Sunteți pe pagina 1din 322

E.J.

Waggoner

Legmntul cel venic

Dej, 2007

E.J. Waggoner

LEGMNTUL CEL VENIC

Titlul original: The Everlasting Covenant, Gods Promises to Us

Traducere: Gabriela Gneanu

Prepress & Tipar: E&D Press S.R.L. Dej

Cuprins:
1. Evanghelia venic .............................................................................................. 11 Solia Evangheliei ................................................................................................ 11 Dorina tuturor naiunilor ................................................................................. 12 Puterea Evangheliei ............................................................................................. 13 Creaie i rscumprare ....................................................................................... 14 Taina lui Dumnezeu ............................................................................................ 15 Un rezumat .......................................................................................................... 18 2. Prima stpnire .................................................................................................. 21 Stpnirea ctigat ............................................................................................. 21 Vremea restituirii ................................................................................................ 24 Cine sunt motenitori? ......................................................................................... 25 Fgduina venirii Lui ......................................................................................... 26 Marele punct culminant ....................................................................................... 28 3. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 30 Fgduina lui Avraam ........................................................................................ 30 Avraam i crucea ................................................................................................. 31 Smna ............................................................................................................... 32 ara ..................................................................................................................... 33 4. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 35 Construind un altar .............................................................................................. 35 Un exemplu pentru prini................................................................................... 35 Avraam i Lot ...................................................................................................... 36 Fgduina repetat ............................................................................................. 37 Avraam i Melhisedec ......................................................................................... 38 5. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 42 Fcnd un legmnt ............................................................................................. 42 Pentru a fi mplinit dup nviere ........................................................................ 45 6. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 47 Carnea mpotriva Spiritului ................................................................................. 47 Spiritual i literal ................................................................................................. 48 7. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 51 Legmntul sigilat (Partea I) ............................................................................... 51 Un nume nou ....................................................................................................... 51 Un legmnt venic .......................................................................................... 53 O stpnire venic .......................................................................................... 53 Via venic ....................................................................................................... 53 Un legmnt al neprihnirii ................................................................................. 54 Oferirea rii ........................................................................................................ 56 8. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 58 Legmntul sigilat (partea a II-a) ........................................................................ 58 De ce semnul exterior? ........................................................................................ 60 9. Chemarea lui Avraam ........................................................................................ 62 Testul credinei .................................................................................................... 62 Ispite.................................................................................................................... 63

Singurul fiu nscut .............................................................................................. 65 nvierea i viaa ................................................................................................... 66 Sacrificiu complet ............................................................................................... 67 Lucrarea credinei................................................................................................ 67 Prietenul lui Dumnezeu ....................................................................................... 68 10. Chemarea lui Avraam ...................................................................................... 70 Fgduina i jurmntul ..................................................................................... 70 Doar n Hristos .................................................................................................... 71 Consolare puternic ......................................................................................... 72 11. Chemarea lui Avraam ...................................................................................... 75 Fgduina biruinei............................................................................................. 75 12. Fgduinele fcute lui Israel........................................................................... 79 O vedere general ................................................................................................ 79 Toi motenitorii .................................................................................................. 79 O cetate i o ar .................................................................................................. 80 Isaac o ilustraie................................................................................................ 81 Infidelitatea lui Esau............................................................................................ 83 13. Fgduinele fcute lui Israel........................................................................... 87 Israel un prin al lui Dumnezeu ........................................................................ 87 Alegerea lui Dumnezeu ....................................................................................... 87 Prima lecie a lui Iacov ........................................................................................ 89 Aplicnd lecia .................................................................................................... 91 Testul final .......................................................................................................... 92 Un nume nou ....................................................................................................... 95 Cine sunt israeliii? .............................................................................................. 96 14. Fgduinele fcute lui Israel........................................................................... 97 Israel n Egipt ...................................................................................................... 97 Ce semnific Egipt .............................................................................................. 98 Idolatria egiptean ............................................................................................... 98 nc n robia egiptean ...................................................................................... 100 Chemarea de a iei din Egipt ............................................................................. 103 15. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 105 Timpul fgduinei ............................................................................................ 105 16. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 108 Ocara lui Hristos ............................................................................................ 108 Necazurile trudei i remediul lor ....................................................................... 110 17. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 114 Dnd nsrcinarea .............................................................................................. 114 18. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 118 Predicnd Evanghelia n Egipt .......................................................................... 118 Evanghelia eliberrii ......................................................................................... 119 Predicnd faraonului ......................................................................................... 121 19. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 123 Cum a fost mpietrit inima faraonului.............................................................. 123 Scopul lui Dumnezeu cu faraon ........................................................................ 124 20. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 127

Salvat prin via................................................................................................. 127 Primul Pate ...................................................................................................... 128 Ultimul Pate ..................................................................................................... 130 21. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 132 Eliberarea final ................................................................................................ 132 A doua oar.................................................................................................... 135 22. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 138 Cntecul eliberrii ............................................................................................. 138 23. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 142 Pine din cer ...................................................................................................... 142 Testul................................................................................................................. 144 24. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 148 Via de la Dumnezeu ....................................................................................... 148 Pinea vie .......................................................................................................... 149 25. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 152 Via din Cuvnt ............................................................................................... 152 O lecie de egalitate ........................................................................................... 154 26. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 156 Ap din stnc apa vie .................................................................................... 156 Prezen real .................................................................................................... 161 27. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 163 nvturi intuitive ............................................................................................. 163 Recunoscndu-L pe Dumnezeu ......................................................................... 164 Edenul aici jos ................................................................................................... 166 Ruri de ap vie................................................................................................. 167 28. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 169 Intrarea legii (Partea I) ...................................................................................... 169 Paralele .............................................................................................................. 170 Slujba aductoare de moarte .............................................................................. 172 De ce a fost dat legea ....................................................................................... 173 29. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 175 Intrarea legii (Partea a II-a) ............................................................................... 175 Al treilea capitol din Galateni............................................................................ 175 Blestemul legii .................................................................................................. 177 Legmntul nemodificat .................................................................................... 179 De asemenea sperana noastr ........................................................................... 180 Hristos, Mijlocitorul .......................................................................................... 183 30. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 184 Sinai i Calvar ................................................................................................... 184 Stnca despicat ................................................................................................ 184 Ce a rostit Dumnezeu ........................................................................................ 186 31. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 189 Muntele Sinai i Muntele Sion .......................................................................... 189 Temelia guvernrii lui Dumnezeu ..................................................................... 191 32. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 194 Legmintele fgduinei .................................................................................... 194

Diferena............................................................................................................ 197 De ce legmntul de la Sinai? ........................................................................... 198 Lecia de ncredere ............................................................................................ 200 Mila divin ........................................................................................................ 202 33. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 203 nvelitoarea i umbra ......................................................................................... 203 Umbr i realitate .............................................................................................. 204 Mrturia lui Dumnezeu n necredin ................................................................ 205 Ceea ce a fost abolit .......................................................................................... 207 34. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 209 Dou legi ........................................................................................................... 209 Cum vine iertarea .............................................................................................. 211 Lipsa de valoare a vechiului legmnt .............................................................. 213 Faptele excesului de zel..................................................................................... 215 Rostul unei asemnri ....................................................................................... 216 35. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 217 Intrnd n ara fgduit .................................................................................... 217 O motenire a credinei ..................................................................................... 217 Traversnd Iordanul .......................................................................................... 218 n sfrit liberi ................................................................................................... 219 Biruina credinei ............................................................................................... 220 36. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 224 Vanitate i nfrngere ........................................................................................ 224 Nimeni n afara pericolului................................................................................ 224 Cauza nfrngerii ............................................................................................... 225 nfrngerea nu este n planul lui Dumnezeu ...................................................... 226 Mijloacele nfrngerii ........................................................................................ 226 De ce au luptat ei ............................................................................................... 228 Executnd judecata scris .................................................................................. 229 Rzboiul nu este un succes ................................................................................ 230 37. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 231 Israel un popor misionar ................................................................................. 231 Efectul proclamrii Evangheliei n Egipt .......................................................... 232 Rvna lui Dumnezeu pentru toi oamenii .......................................................... 233 Preoi ai lui Dumnezeu ...................................................................................... 234 Dovezi ale imparialitii lui Dumnezeu ............................................................ 235 Strni ntr-o singur turm ............................................................................... 236 Israel trebuia separat.......................................................................................... 237 Israel Biserica lui Hristos ............................................................................... 238 Biserica, mpria ............................................................................................. 239 Nu o teocraie .................................................................................................... 240 Nici un model pmntesc .................................................................................. 242 38. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 244 Odihna fgduit (Partea I) ............................................................................... 244 Odihna lui Hristos ............................................................................................. 244 Odihna i motenirea inseparabile .................................................................. 245

Iosua amintete de credincioia lui Dumnezeu .................................................. 246 Odihna asigurat numai prin credin ............................................................. 247 Lupta deja ncheiat .......................................................................................... 248 Lecii din Psalmi ............................................................................................... 249 Cel puternic nvins ............................................................................................ 250 39. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 251 Odihna fgduit (Partea a II-a) ........................................................................ 251 Dar despre poziia noastr? ............................................................................... 251 Fgduina Canaanului ...................................................................................... 252 O mprie ntins n toat lumea ..................................................................... 253 Noul pmnt ...................................................................................................... 254 Cetatea pe care a ateptat-o Avraam.................................................................. 255 Locul n care cetatea va cobor .......................................................................... 256 Restaurarea Israelului lui Dumnezeu ................................................................. 257 40. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 259 O alt zi (Partea I) .......................................................................................... 259 mpria este a Domnului ................................................................................ 259 Strini i cltori n vremea lui David ............................................................... 260 Ierusalimul temporar nseamn robie ................................................................ 261 Astzi ............................................................................................................. 262 Lucrarea i odihna lui Dumnezeu ...................................................................... 264 Odihna n care a intrat Adam ............................................................................ 264 41. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 266 O alt zi (Partea a II-a)................................................................................... 266 Pstrnd odihna ................................................................................................. 266 nc rmne puin din Eden ............................................................................... 267 Ce semnific semnul ......................................................................................... 267 Un dar pentru om .............................................................................................. 268 Ziua binecuvntat i omul binecuvntat .......................................................... 270 Crucea lui Hristos .............................................................................................. 270 Invitaia lui Dumnezeu la pzirea Sabatului ...................................................... 271 O fgduin glorioas ...................................................................................... 272 42. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 273 Din nou n captivitate (Partea I) ........................................................................ 273 Mai ru dect pgnii ........................................................................................ 274 mpria de nord .............................................................................................. 275 Credincioia lui Dumnezeu ............................................................................... 276 Cnd au nceput s cnte ................................................................................ 278 43. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 280 Din nou n captivitate (Partea a II-a) ................................................................. 280 Dac ar fi ascultat de Dumnezeu ....................................................................... 280 Fgduine ale restaurrii care au fost respinse ................................................. 281 ntotdeauna testul .............................................................................................. 281 Judecata pronunat ........................................................................................... 282 Regele Babilonului conductor n Ierusalim .................................................. 283 Sfritul independenei lui Israel. ...................................................................... 285

Stpnirea temporar ......................................................................................... 285 De la Babilon la aezarea mpriei venice .................................................... 285 44. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 288 Din nou n captivitate (Partea a III-a) ................................................................ 288 Respingnd libertatea ........................................................................................ 288 Sclavi ai pcatului ............................................................................................. 289 Ziditorii Babelului ............................................................................................. 289 Sfidndu-L pe Dumnezeu .................................................................................. 290 Prinul acestei lumi judecat ............................................................................... 290 Scopul divin distrugerea asupritorului ............................................................ 291 Mndria stpnirii pmnteti ........................................................................... 292 Ce nseamn eliberarea din Babilon .................................................................. 293 Cei aptezeci de ani mplinii ............................................................................ 293 Lecia nc nenvat ........................................................................................ 295 45. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 296 Timpul fgduinei aproape............................................................................... 296 Viziunea din Daniel 8 ........................................................................................ 296 Interpretarea ngerului ....................................................................................... 297 O lung perioad profetic ................................................................................ 298 mpria lui Dumnezeu luat de la poporul evreu ............................................ 299 Ultima chemare din Babilon.............................................................................. 299 Controversa lui Dumnezeu cu naiunile ............................................................ 300 46. Fgduinele fcute lui Israel......................................................................... 303 Seminiile pierdute ale lui Israel ........................................................................ 303 Iuda i Israel ...................................................................................................... 303 Caracter, nu naionalitate................................................................................... 304 Termeni biblici care ndeprteaz distinciile nefondate ................................... 304 Nimeni din seminiile pierdute....................................................................... 305 Tot Israelul reprezentat .................................................................................. 306 Pe cine socotete Domnul ca israelit ................................................................. 307 47. Strngerea lui Israel ....................................................................................... 309 Legmntul cel venic ncheiat ......................................................................... 309 Istoria Evangheliei rezumat ............................................................................. 310 Iat Dumnezeul vostru ................................................................................... 310 Oile pierdute sub apostazie................................................................................ 311 Strnse prin nviere............................................................................................ 312 Toat casa lui Israel ....................................................................................... 313 Judecile lui Dumnezeu cu toate naiunile ....................................................... 314 Timpul eliberrii................................................................................................ 316 Rscumprai din mormnt ............................................................................... 317 Noul legmnt ................................................................................................... 318 Vechiul i noul legmnt ................................................................................... 319 Cnd se va intra n noul legmnt ..................................................................... 320 Prima stpnire restaurat ................................................................................. 321

Cuvnt nainte
Experiena care mai trziu avea s fie numit rscrucea vieii tnrului medic E.J. Waggoner a avut loc n timp ce asculta Evanghelia prezentat la o adunare de tabr. Dintr-o dat, cortul n care se afla prea iluminat ca i cnd soarele ar fi strlucit acolo. Evenimentul este descris astfel de ctre el nsui: L-am vzut pe Hristos rstignit pentru mine i pentru prima oar n via mi s-a revelat faptul c Dumnezeu m-a iubit i c Hristos S-a dat pe Sine pentru mine personal. Aceasta a nsemnat totul pentru mine. Lumina care a strlucit asupra lui n acea zi a reprezentat ghidul su n tot studiul Bibliei pe care l-a ntreprins pe parcursul vieii. A iubit Sfnta Scriptur i ideea acesteia c legmntul cel venic este fgduina lui Dumnezeu pus deoparte pentru mntuirea tuturor celor care cred. Aceast viziune l-a condus s i abandoneze carierea medical profitabil care i sttea nainte i s devin un evanghelist care s ctige suflete pentru Hristos. Prin harul i grija deosebit a lui Dumnezeu cititorii se pot bucura astzi de preioasele descoperiri divine privind legmntul cel venic oferite lui E.J. Waggoner, adunate acum pe paginile acestei cri. Ele au fost scrise iniial ca articole sptmnale n revista The Present Truth i tiprite pe perioada unui an. Articolele au fost colecionate i publicate ntr-o singur lucrare dup moartea autorului. Cu siguran inima lui ar fi tresltat dac ar fi avut bucuria s-i vad rndurile adunate ntr-o carte, tradus acum i n limba romn. Fr ndoial cuvintele sale ar fi fost aceleai: Paginile care urmeaz se doresc a fi un ajutor pentru toi cei care vor privi preceptele i fgduinele lui Dumnezeu n adevrata lor nsemntate. Autorul este ultimul care ar pretinde c n aceast carte a fost spus ultimul cuvnt referitor la subiectul pe care l trateaz sau la vreo parte din ea. Un asemenea lucru nu va putea fi niciodat fcut n aceast lume. Istoria iubirii lui Dumnezeu nu va putea fi niciodat epuizat; este la fel de infinit ca Dumnezeu nsui.

Aceste pagini sunt orientative un ajutor pentru un studiu mai amnunit, dar aceasta nu nseamn nicidecum c exist vreo ndoial cu privire la veridicitatea celor scrise aici; departe de acest gnd. Un studiu mai amnunit al acestui subiect nu va rsturna nimic din cele prezentate aici, ci va descoperi tot mai mult din aceeai direcie. Acest lucru nu este spus cu nici un fel de spirit de ludroenie, ci pentru c tiu n cine am crezut i am ncredere n nvtorul meu. Nu exist nimic original, nici vreo ncercare de originalitate, ci doar transcrierea ctorva din bogiile lui Hristos. Dac cineva va obine jumtate din beneficiul de care s-a bucurat autorul atunci cnd le-a scris, rsplata va fi mare.
Gabriela Gneanu

10

1. Evanghelia venic
Solia Evangheliei
nd umilii pstori de pe cmpiile Betleemului au fost impresionai de strlucirea slavei Domnului care i nconjurase n timp ce i priveau turmele n timpul nopii, temerile lor au fost linitite de glasul ngerilor Domnului care au spus: Nu v temei, cci, iat, v aduc veti bune, care vor fi o mare bucurie pentru tot poporul. Cci astzi vi s-a nscut, n cetatea lui David, un Mntuitor, care este Hristos, Domnul. Luca 2:10, 11. Cuvintele veti bune provin dintr-un singur cuvnt grecesc tradus n alte pri prin Evanghelie, aa c putem citi, pe bun dreptate, solia ngerului astfel: Iat, v aduc Evanghelia marii bucurii, care va fi pentru tot poporul. Prin urmare, n acel anun al ngerilor ctre pstori nvm cteva lucruri importante. 1. Evanghelia este o solie care aduce bucurie. mpria lui Dumnezeu este neprihnire, pace i bucurie n Duhul Sfnt. Hristos este uns cu untdelemnul bucuriei, iar El d untdelemnul bucuriei n locul ntristrii. 2. Este o solie a mntuirii din pcat. Cci nainte de acest moment, acelai nger a prezis lui Iosif naterea acestui copil i a spus: i vei pune numele Isus, cci El va mntui pe poporul Su din pcatele l ui. Matei 1:21. 3. Este ceva ce are n vedere pe toi care va fi pentru tot poporul. Cci att de mult a iubit Dumnezeu lumea, nct a dat pe singurul Su Fiu nscut, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib viaa venic. Ioan 3:16. Aceasta este o asigurare suficient pentru toi, dar ca s accentueze faptul c cei sraci au drepturi egale n Evanghelie cu cei bogai, primul anun al naterii lui Hristos a fost dat oamenilor cu cele mai umile ocupaii ale vieii. Vetile pline de bucurie nu au fost spuse prima dat marilor preoi i scribilor, nici nobililor, ci pstorilor. De aceea, Evanghelia nu este dincolo de nelegerea celor needucai. Hristos nsui a fost nscut i a crescut ntr -o srcie adnc, El a predicat Evanghelia celor sraci, iar oamenii obinuii L-au auzit cu bucurie. Marcu 12:37. Dac Evanghelia a fost

11

prezentat astfel oamenilor obinuii, care formeaz majoritatea ntregii lumi, nu exist ndoial c ea este o solie mondial.

Dorina tuturor naiunilor


Dar, cu toate c Evanghelia este n primul rnd pentru sraci, ea nu reprezint ceva mediocru i ruinos. Hristos a devenit srac pentru ca noi s devenim bogai. Marele apostol care a fost ales s dea solia regilor i marilor brbai ai pmntului, a spus n legtur cu sperana sa de a vizita marea capital a lumii: Mie nu mi este ruine de Evanghelia lui Hristos, cci ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care va crede. Romani 1:16. Singurul lucru cutat de oameni este puterea. Unii o caut prin intermediul bogiei, alii prin intermediul politicii, alii prin nvtur, alii n diferite alte moduri, dar indiferent de aciunea n care se angajeaz oamenii, obiectivul este acelai vreun tip de putere. Exist n inima fiecrui om o nelinite, o dorin nesatisfcut, pus acolo de ctre Dumnezeu nsui. Ambiia nesbuit care conduce pe unii s calce n picioare pe semenii lor, lupta nencetat pentru bogie i cercul nesbuit al plcerilor n care cad muli, toate sunt strduine zadarnice pentru a satisface aceast dorin arztoare. Dumnezeu nu a pus n inima omeneasc o dorin pentru vreunul din aceste lucruri, ci cutarea lor este o pervertire a acelei dorine pe care El a sdit-o n sufletul omului. El dorete ca omul s aib puterea Sa, dar nici unul dintre lucrurile pe care le caut oamenii n mod obinuit nu ofer puterea lui Dumnezeu. n consecin, nici unul din aceste lucruri nu satisface omul. Oamenii pun o limit a cantitii de bogie pe care o vor acumula, deoarece cred c atunci cnd acea limit va fi atins, vor fi satisfcui; dar cnd limita fixat a fost atins, sunt la fel de nesatisfcui ca oricnd; de aceea , continu s caute satisfacie acumulnd bogie, fr s realizeze c dorina inimii nu poate fi mplinit n acest fel. Cel care a sdit dorina este singurul capabil s o mplineasc. Dumnezeu este artat n Hristos, iar Hristos este ntr-adevr dorina tuturor naiunilor (Hagai 2:7), cu toate c sunt att de puini cei care cred c doar n El exist odihn perfect i satisfacie. Fiecrui muritor nesatisfcut i se face invitaia: Gustai i vedei c Domnul este bun; binecuvntat este omul care se ncrede n El. Temei-v de

12

Domnul, voi, sfinii Lui, cci nu exist nici o lips pentru cei ce se tem de ei. Psalmul 34:8, 9. Ct de preioas este buntatea Ta iubitoare, Dumnezeule! Fiii oamenilor se refugiaz la umbra aripilor Tale. Ei vor fi satisfcui din abunden cu bogia casei Tale, iar Tu i vei face s bea din rul plcerilor Tale. Psalmul 36:7, 8, R.V. Ceea ce oamenii vor n aceast lume este puterea i tocmai puterea este ceea ce Domnul vrea ca ei s aib. Dar puterea pe care o caut ei i-ar ruina, pe cnd puterea pe care El dorete ca ei s o aib este puterea care i va salva. Evanghelia aduce tuturor oamenilor aceast putere i ea nu reprezint nimic mai puin dect puterea lui Dumnezeu. Ea este pentru toi, dac o vor accepta. S studiem pentru un timp natura acestei puteri, deoarece atunci cnd am descoperit-o, vom avea naintea noastr ntreaga Evanghelie.

Puterea Evangheliei
n viziunea pe care discipolul cel iubit a avut-o despre timpul chiar de dinaintea venirii Domnului, solia Evangheliei care pregtete oamenii pentru acest eveniment este astfel descris: i am vzut un alt nger care zbura n mijlocul cerului, avnd de predicat Evanghelia venic celor care locuiesc pe pmnt, fiecrei naiuni, fiecrui neam, fiecrei limbi i fiecrui popor, spunnd cu glas tare: Temei-v de Dumnezeu i dai-I slav, cci a sosit ceasul judecii Lui i nchinai-v Celui ce a fcut cerurile i pmntul, marea i izvoarele apelor. Apocalipsa 14:6, 7. Aici ni se prezint clar faptul c predicarea Evangheliei const n predicarea lui Dumnezeu drept Creator al tuturor lucrurilor i chemarea oamenilor de a I se nchina ca atare. Aceasta corespunde cu ceea ce am citit din epistola ctre romani, c Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire. Ceea ce este puterea lui Dumnezeu nvm puin mai nainte, unde apostolul, vorbind despre pgni, spune: Ceea ce poate fi cunoscut despre Dumnezeu se manifest n ei, cci Dumnezeu le-a artat. Cci lucrurile Lui invizibile sunt clar vzute de la crearea lumii, fiind nelese prin lucrurile fcute, puterea Lui venic i divinitatea Sa. Romani 1:19, 20. Adic, de la crearea lumii ncoace, oamenii au putut vedea puterea lui Dumnezeu, dac iar folosi simurile, cci este uor de priceput n lucrurile pe care le -a

13

fcut. Creaia arat puterea lui Dumnezeu. Astfel, puterea lui Dumnezeu este putere creatoare. i de vreme ce Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire, nseamn c Evanghelia este manifestarea puterii creatoare de a mntui oamenii din pcat. Dar am nvat c Evanghelia reprezint vestea bun a mntuirii prin Hristos. Evanghelia const n predicarea lui Hristos i El rstignit. Apostolul spune: Cci Hristos nu m-a trimis s botez, ci s predic Evanghelia, nu cu nelepciunea cuvintelor, pentru ca nu cumva predicarea crucii lui Hristos s fie fcut fr efect. Cci predicarea crucii este nebunie pentru cei care pier, dar pentru noi, care suntem mntuii, ea este puterea lui Dumnezeu. 1 Corinteni 1:17, 18. Mai departe: Noi predicm pe Hristos rstignit, care pentru iudei este o piatr de poticnire, pentru greci - o nebunie; dar pentru cei chemai, fie iudei, fie greci, Hristos este puterea i nelepciunea lui Dumnezeu. 1 Corinteni 1:23, 24. i de aceea a spus apostolul: Eu, frailor, cnd am venit la voi, nu am venit cu elocvena vorbirii sau a nelepciunii, dndu-v mrturia lui Dumnezeu. Cci nu am avut de gnd s tiu altceva ntre voi dect pe Isus Hristos i pe El rstignit. 1 Corinteni 2:1, 2. Predicarea lui Hristos i El rstignit nseamn predicarea puterii lui Dumnezeu i de aceea nseamn predicarea Evangheliei, cci Evanghelia este puterea lui Dumnezeu. Iar acest lucru este n armonie cu gndul c predicarea Evangheliei nseamn prezentarea lui Dumnezeu drept Creator, cci puterea lui Dumnezeu este putere creatoare, iar Hristos este Cel prin care toate lucrurile au fost create. Nimeni nu l poate predica pe Hristos fr s l predice ca fiind Creator. Toi trebuie s l onoreze pe Fiul aa cum l onoreaz pe Tatl. Orice predicare ce eueaz n a face proeminent faptul c Isus Hristos este Creatorul tuturor lucrurilor nu este predicarea Evangheliei.

Creaie i rscumprare
La nceput era Cuvntul; i Cuvntul era cu Dumnezeu, i Cuvntul era Dumnezeu Toate lucrurile au fost fcute prin El i nimic din ceea ce a fost fcut n-a fost fcut fr El i Cuvntul a fost fcut trup i a locuit printre noi plin de har i de adevr. Ioan

14

1:1-14. Prin El au fost create toate lucrurile care sunt n cer i pe pmnt, vizibile i invizibile, fie c sunt tronuri, domnii, stpniri sau puteri; toate lucrurile au fost create prin El i pentru El; El este nainte de toate lucrurile i prin El consist toate lucrurile. Coloseni 1:16, 17. S acordm mai mult atenie ultimului text i s vedem cum creaia i rscumprarea se ntlnesc n Hristos. n versetele treisprezece i paisprezece citim c Dumnezeu ne-a eliberat de puterea ntunericului i ne-a transferat n mpria dragului Su Fiu, n care avem rscumprarea prin sngele Lui, chiar iertarea pcatelor. i apoi, dup ce menioneaz n treact cine este Hristos, apostolul ne spune cum anume avem rscumprarea prin sngele Su. Acesta este motivul: Cci prin El au fost create toate lucrurile etc. Versiunea Revizuit i de asemenea alte versiuni, ofer o traducere mai literal: Cci n El au fost create toate lucrurile i El este nainte de toate lucrurile i n El consist toate lucrurile. Astfel, predicarea Evangheliei venice este predicarea lui Hristos, puterea creatoare a lui Dumnezeu, singura prin care mntuirea poate veni. Puterea prin care Hristos mntuiete oamenii din pcat este puterea prin care a creat toate lumile. Avem rscumprarea prin sngele Su; predicarea crucii este predicarea puterii lui Dumnezeu; iar puterea lui Dumnezeu este puterea care creeaz; de aceea crucea lui Hristos are n ea putere creatoare. Cu siguran, este putere suficient pentru toi. Nu e de mirare c apostolul a exclamat: S m fereasc Dumnezeu s m laud cu altceva n afar de crucea Domnului nostru Isus Hristos. Galateni 6:14.

Taina lui Dumnezeu


Pentru unii este posibil s fie un gnd nou acela conform cruia creaia i rscumprarea reprezint aceeai putere; pentru fiecare este i ntotdeauna trebuie s fie o tain. Evanghelia nsi este o tain. Apostolul Pavel dorea rugciunile frailor pentru ca elocvena s-i fie dat, pentru a face cunoscut taina Evangheliei. Efeseni 6:19. n alt parte el spune c a fost fcut un slujitor al Evangheliei dup darul harului lui Dumnezeu, dat lui prin lucrarea eficient a puterii Lui, pentru ca s predice printre neamuri bogiile neptrunse ale lui Hristos i ca s-i fac pe toi s vad care este prtia tainei care a

15

fost ascuns de la nceputul lumii n Dumnezeu, care a creat toate lucrurile prin Isus Hristos. Efeseni 3:8, 9. Aici vedem din nou c taina Evangheliei este taina creaiei. Taina a fost descoperit apostolului prin revelaie. Cum a fost descoperit lui nvm din epistola ctre Galateni, unde spune: Dar v mrturisesc, frailor, c Evanghelia pe care am predicat -o nu este de la vreun om. Pentru c nici nu am primit-o, nici nu am nvat-o de la om, ci prin revelaia lui Isus Hristos. Apoi, el face lucrurile i mai precise, spunnd: Dar cnd I-a plcut lui Dumnezeu, care m-a pus deoparte din pntecele mamei mele i m-a chemat prin harul Su, s l descopere pe Fiul Su n mine, ca s l predic printre pgni, nu am discutat numaidect cu carnea sau sngele. Galateni 1:11, 12, 15, 16. S rezumm ultimele puncte. 1. Evanghelia este o tain. 2. Este o tain care se face cunoscut prin revelaia lui Isus Hristos. 3. Nu doar c Isus Hristos i-a revelat-o, ci el a fost fcut s cunoasc taina prin revelaia lui Isus Hristos n el. Mai nti Pavel a trebuit s cunoasc Evanghelia pentru a putea s o predice altora; i singurul fel n care putea s o cunoasc era acela de a-L avea pe Hristos descoperit n El. Prin urmare, concluzia este c Evanghelia nseamn descoperirea lui Isus Hristos n oameni. Aceast concluzie este clar prezentat de ctre apostol n alt loc, n care spune c a fost fcut un slujitor dup hotrrea lui Dumnezeu care mi-a fost dat mie pentru voi, ca s mplinesc Cuvntul lui Dumnezeu, chiar taina care a fost ascuns timp de veacuri i de generaii, dar care acum este artat sfinilor Lui, crora Dumnezeu le-a fcut cunoscut care sunt bogiile slavei acestei taine printre neamuri, care este Hristos n voi sperana slavei. Coloseni 1:25-27. Astfel suntem pe deplin asigurai c Evanghelia nseamn manifestarea lui Hristos n oameni. Sau, mai degrab, Evanghelia este Hristos n oameni, iar predicarea ei nseamn artarea posibilitii locuirii lui Hristos n oameni. Acest lucru este n conformitate cu afirmaia ngerului, c vor pune lui Isus numele Emanuel, care tlmcit nseamn Dumnezeu cu noi (Matei 1:23) i de asemenea cu afirmaia apostolului c taina lui Dumnezeu este Dumnezeu manifestat n trup. Cnd ngerii au fcut cunoscut pstorilor naterea lui Isus, s-a anunat c Dumnezeu a venit la om n trup; i cnd s-a spus c aceste veti bune vor fi pentru tot poporul,

16

s-a descoperit c taina locuirii lui Dumnezeu n trup omenesc urma s fie artat tuturor oamenilor i repetat n toi cei care l vor crede. Acum s rezumm tot ce am nvat pn acum. 1. Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire. Mntuirea este doar prin puterea lui Dumnezeu i oriunde se gsete puterea lui Dumnezeu, exist mntuire. 2. Hristos este puterea lui Dumnezeu. 3. Dar mntuirea lui Hristos vine prin cruce, de aceea crucea lui Hristos este puterea lui Dumnezeu. 4. Astfel, predicarea lui Hristos i El rstignit nseamn predicarea Evangheliei. 5. Puterea lui Dumnezeu este puterea care creeaz toat e lucrurile. De aceea, predicarea lui Hristos i El rstignit, ca putere a lui Dumnezeu, nseamn predicarea puterii creatoare a lui Dumnezeu folosit pentru mntuirea oamenilor. 6. Aceasta este aa pentru c Hristos este Creatorul tuturor lucrurilor. 7. Nu doar att, ci n El au fost create toate lucrurile. El este Cel nti nscut din toat creaia; cnd El a fost nscut, n zilele veniciei, toate lucrurile au fost realmente create, deoarece toat creaia este n El. Substana ntregii creaii i puterea prin care toate lucrurile urmau s apar erau n Hristos. Aceasta este doar o afirmaie a tainei pe care doar mintea lui Dumnezeu o poate cuprinde. 8. Taina Evangheliei este Dumnezeu manifestat n trup omenesc. Hristos pe pmnt este Dumnezeu cu noi. Astfel, Hristos locuind n inimile oamenilor prin credin nseamn toat plintatea lui Dumnezeu n ei. 9. Iar aceasta nu nseamn nimic mai puin dect puterea creatoare a lui Dumnezeu lucrnd n oameni prin Hristos Isus, pentru mntuirea lor. Dac este cineva n Hristos, este o nou creaie. 2 Corinteni 5:17. Noi suntem lucrarea Lui, creai n Hristos Isus pentru fapte bune. Efeseni 2:10. Toate acestea sunt indicate de ctre apostol cnd spune c a predica bogiile neptrunse ale lui Hristos nseamn a-i face pe toi s vad care este prtia tainei, care de la nceputul lumii a fost ascuns n Dumnezeu, care a creat toate lucrurile prin Isus Hristos.

17

Un rezumat
n urmtoarea poriune din Scriptur avem detaliile acestei taine foarte bine rezumate: Binecuvntat s fie Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos, care ne-a binecuvntat cu toate binecuvntrile spirituale n locurile cereti n Hristos, n conformitate cu alegerea noastr n El nainte de ntemeierea lumii, ca s fim sfini i fr vin naintea Lui n dragoste, predestinndu-ne pentru adopie prin Isus Hristos pentru El, dup buna plcere a voii Lui, spre lauda slavei harului Su, n care ne-a acceptat n Preaiubitul Su. n care avem rscumprarea prin sngele Su, iertarea pcatelor, n conformitate cu bogiile harului Su, care abund ctre noi n toat nelepciunea i priceperea, fcndu-ne cunoscut taina voii Sale, n conformitate cu buna plcere pe care i-a propus-o n El nsui, ca din voia Sa, la mplinirea timpului, El s poat strnge ntr-unul toate lucrurile n Hristos1, att cele din cer, ct i cele de pe pmnt; n El , n care noi am obinut o motenire, fiind mai dinainte hotri, dup scopul Celui care lucreaz toate lucrurile dup sfatul voii Sale, ca s fim spre lauda slavei Lui, noi, care am crezut nti n Hristos; n care i voi ai crezut dup ce ai auzit Cuvntul Adevrului, Evanghelia mntuirii voastre, n care de asemenea dup ce ai crezut ai fost sigilai cu Spiritul Sfnt fgduit, care este garania motenirii noastre pn la rscumprarea stpnirii ctigate, spre lauda slavei Lui. De aceea, eu nu ncetez s aduc mulumiri pentru voi, menionndu-v n rugciunile mele, pentru ca Dumnezeul Domnului nostru Isus Hristos, Tatl slavei, s v dea Spiritul nelepciunii i revelaiei n cunoaterea Lui, luminndu-v ochii nelegerii pentru ca s putei cunoate sperana chemrii Lui i bogiile motenirii Lui n sfini i care este mreia nespus a puterii Lui fa de noi care credem, n conformitate cu lucrarea puterii Sale tari pe care a lucrat-o n Hristos cnd L-a nviat din moarte i L-a pus la dreapta Sa n locurile cereti. Efeseni 1:3-20.
Unele versiuni, ca cele scandinave de exemplu, traduc: ca s stabileasc o cas sau cu privire la o cas la mplinirea vremii. Aceasta este justificat de greac i este mult mai clar, cnd lum n considerare meniunea urmtoare despre casa lui Dumnezeu.
1

18

Acum vom observa diferitele puncte ale acestei afirmaii. 1. n Hristos ni s-au dat toate binecuvntrile. El, care nu a cruat nici chiar pe Fiul Su, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da mpreun cu El pe gratis toate lucrurile?. Romani 8:32. 2. Darul tuturor lucrurilor n Hristos este n conformitate cu faptul c El ne-a ales nainte de ntemeierea lumii pentru ca n El s obinem sfinenia. Cci Dumnezeu nu ne-a numit spre mnie, ci ca s obinem mntuirea prin Domnul nostru Isus Hristos. 1 Tesaloniceni 5:9. 3. n acea alegere, destinul determinat pentru noi este acela de a fi fii. 4. Prin urmare, El ne-a acceptat n Preaiubitul Su. 5. n Preaiubitul avem rscumprarea prin sngele Lui. 6. Toate acestea nseamn artarea fa de noi a tainei, i anume, c la mplinirea vremii El va strnge ntr-o singur cas toate lucrurile n Isus Hristos, att cele din cer, ct i cele de pe pmnt. 7. Acesta fiind scopul exact al lui Dumnezeu, nseamn c n Hristos am obinut deja o motenire, cci Dumnezeu face ca toate lucrurile s lucreze scopul voii Sale. 8. Toi cei care cred n Hristos sunt sigilai cu Spiritul Sfnt, care este numit Spiritul Sfnt al fgduinei, deoarece este sigurana acestei moteniri promise. 9. Acest sigiliu al Spiritului Sfnt este garania motenirii noastre pn la rscumprarea stpnirii ctigate. Nu ntristai Spiritul Sfnt al lui Dumnezeu, prin care suntei sigilai pentru ziua rscumprrii. Efeseni 4:30. 10. Cei care au Spiritul ca sigiliu, cunosc care sunt bogiile slavei motenirii, adic, slava motenirii viitoare devine a lor acum, prin Spiritul. Vedem c Evanghelia presupune o motenire; de fapt, taina Evangheliei este chiar stpnirea motenirii, deoarece n El am obinut o motenire. Acum s vedem cum este prezentat acest lucru n Romani 8. Nu vom cita tot pasajul, ci doar l vom rezuma. Cei care au Spiritul Sfnt al fgduinei sunt fiii lui Dumnezeu: cci toi cei ce sunt cluzii de Spiritul lui Dumnezeu, sunt fiii lui Dumnezeu. Dar, dac suntem copii, suntem n mod necesar motenitori, motenitori ai lui Dumnezeu deoarece suntem copii de Dumnezeu. i dac suntem motenitori ai lui Dumnezeu, suntem

19

comotenitori cu Isus Hristos. Singurul lucru mai presus de toate pe care Hristos dorete s-l tim este c Tatl ne-a iubit pe noi aa cum L-a iubit pe El. Dar ce motenim mpreun cu Hristos? Oh, toat creaia, pentru c Tatl L-a fcut pe El motenitor al tuturor lucrurilor (Evrei 1:2) i a spus c cel care va birui va moteni toate lucrurile. Apocalipsa 21:7. Iar acest lucru este artat de ceea ce urmeaz n Romani 8. Acum suntem copii ai lui Dumnezeu, dar slava fiilor lui Dumnezeu nu a aprut nc. Hristos era Fiul lui Dumnezeu, totui nu a fost recunoscut de ctre lume; de aceea lumea nu ne cunoate, pentr u c nu L-a cunoscut pe El. 1 Ioan 3:1. Avnd Spiritul noi suntem n posesia bogiilor slavei motenirii, iar acea slav va fi revelat n noi la timpul cuvenit, ntr-o msur care depete cu mult suferinele prezente. Cci ateptarea creaiei este pentru descoperirea fiilor lui Dumnezeu. Cci creaia a fost supus deertciunii, nu din voia ei, ci datorit Celui care a supus totul n sperana c i creaia nsi va fi eliberat din robia stricciunii spre libertatea slavei fiilor lui Dumnezeu. Pentru c tim c toat creaia geme i sufer mpreun pn acum. i nu doar att, ci i noi, care avem primele roade ale Spiritului, chiar i noi gemem, ateptnd adopia noastr, rscumprarea trupului nostru. Romani 8:19-23. Prin creaie, omul a fost un fiu al lui Dumnezeu, dar prin pcat a devenit un copil al mniei, un copil al lui Satan, de la care el cere supunere. Dar prin harul lui Dumnezeu n Hristos, cei care cred sunt fcui fii ai lui Dumnezeu i primesc Spiritul Sfnt. Astfel, ei sunt sigilai pn la rscumprarea stpnirii ctigate, adic, ntreaga creaie, care ateapt rscumprarea ei cnd slava va fi descoperit n fiii lui Dumnezeu. n urmtorul articol vom continua studiul Evangheliei, n special lund n considerare ceea ce implic stpnirea ctigat. - The Present Truth, 7 mai 1896

20

2. Prima stpnire
Stpnirea ctigat
scumprarea nseamn a cumpra napoi. i ce trebuie cumprat napoi? Evident, ceea ce a fost pierdut; cci aceasta a venit Domnul s mntuiasc. i ce a fost pierdut? Omul, pentru un singur lucru; cci aa vorbete Domnul: v-ai vndut pe nimic i vei fi rscumprai fr bani. Isaia 52:3. Ce altceva a mai fost pierdut? n mod necesar, tot ce a avut omul. i ce-a fost aceasta? Dumnezeu a spus: S facem om dup imaginea noastr, dup asemnarea noastr; el s stpneasc peste petii mrii, peste psrile cerului, peste trtoare, peste tot pmntul i peste tot ce se trte pe pmnt. Astfel, Dumnezeu a creat omul dup imaginea Sa, dup imaginea lui Dumnezeu l-a creat, parte brbteasc i parte femeiasc i-a creat. Dumnezeu i-a binecuvntat i le-a spus: Cretei i nmulii-v, umplei pmntul i supunei-l, stpnii peste petii mrii, peste psrile cerului i peste orice creatur vie care se mic pe pmnt. Geneza 1:26-28. Psalmistul spune despre om: L-ai fcut puin mai prejos dect ngerii, l-ai ncununat cu slav i onoare. L-ai fcut s aib stpnire peste lucrrile minilor Tale, ai pus toate lucrurile sub picioarele lui, toate oile i boii, da, fiarele cmpului, psrile vzduhului, petii mrii i tot ce trece pe crarea mrilor. Psalmul 8:5-8. Aceasta a fost stpnirea original a omului, dar ea nu a fost reinut. n epistola ctre Evrei avem aceste cuvinte ale psalmistului citate n pasajul urmtor: Cci nu ngerilor a supus El [Dumnezeu] lumea care va veni, despre care vorbim. Ci s-a mrturisit undeva: Ce este omul, ca s Te gndeti la el? i fiul omului, ca s l bagi n seam? L-ai fcut cu puin mai prejos [sau pentru o scurt vreme mai prejos] dect ngerii; l-ai ncununat cu slav i onoare i l-ai pus peste lucrrile minilor Tale. Ai pus toate lucrurile sub picioarele lui. n faptul c a supus toate lucrurile lui, nu a rmas nimic nesupus lui. Dar l vedem pe Isus, care a fost fcut puin mai prejos [sau pentru o scurt vreme mai prejos] dect ngerii, din pricina suferinei morii, ncununat cu

21

slav i onoare, pentru ca prin harul lui Dumnezeu, El s guste moartea pentru fiecare om. Evrei 2:5-9, R.V. Prin aceste cuvinte se deschide un tablou minunat. Dumnezeu a pus pmntul i tot ce aparine de el sub conducerea omului. Dar nu aa stau lucrurile acum. Nu vedem nc toate lucrurile puse sub el. De ce nu? Pentru c omul a pierdut totul prin cdere. Dar vedem c Isus, care a fost fcut puin mai prejos dect ngerii, adic a fost fcut om, a gustat moartea pentru fiecare, astfel nct toi cei care vor crede s fie restaurai fa de motenirea pierdut. Prin urmare, la fel de sigur cum Isus a murit i a nviat, la fel de sigur cum prin moartea i nvierea Lui cei care cred n El sunt mntuii, tot aa motenirea pierdut va fi restaurat celor care sunt rscumprai. Acest lucru este artat n primele cuvinte ale pasajului citat din cartea Evreilor: Nu ngerilor a supus El lumea care va veni, despre care vorbim. A supus El lumea care va veni omului? Da, pentru c atunci cnd pmntul a fost creat, a pus n el supunere fa de om, iar Hristos a luat starea czut a omului cu scopul de a rscumpra att omul, ct i stpnirea sa pierdut, cci a venit s mntuiasc ce era pierdut; i de vreme ce n El am obinut o motenire, este clar c n Hristos avem n supunere lumea care va veni, care nu nseamn nimic mai puin dect pmntul rennoit aa cum a fost nainte de cdere. Acest lucru este artat i prin cuvintele profetului Isaia: Vor fi dui n confuzie cei care sunt fctori de idoli. Dar Israel va fi mntuit n Domnul cu o mntuire venic; nu vei fi dai de ruine, nici n confuzie fr sfrit. Cci aa vorbete Domnul care a creat cerurile, Dumnezeul nsui care a fcut pmntul i l-a ntocmit, Cel care l-a ntemeiat, nu l-a creat n van, ci l-a ntocmit ca s fie locuit: Eu sunt Domnul i nu este nimeni altul. Nu am vorbit n secret, ntrun loc ntunecos al pmntului; nu am spus seminei lui Iacov: Cutai-M n zadar; Eu, Domnul, rostesc neprihnirea, Eu spun ce este drept. Isaia 45:16-19. Domnul a fcut pmntul ca s fie locuit i, de vreme ce lucreaz toate lucrurile dup sfatul voii Sale, este sigur c gndul Lui va fi dus la bun sfrit. Dar, cnd a fcut pmntul, marea i tot ce este n ele i omul peste pmnt, a vzut tot ce fcuse i iat c erau foarte bune. Geneza 1:31. Atunci, de vreme ce planul lui Dumnezeu va fi dus la bun sfrit, este evident c pmntul va fi populat de oameni care vor

22

fi foarte buni, iar acest lucru se va ntmpla atunci ntr-o condiie perfect. Cnd Dumnezeu a fcut pe om, l-a ncununat cu slav i cu onoare i i-a dat stpnire peste lucrrile minilor Sale. Prin urmare, el era rege i, aa cum coroana sa indic, mpria lui era una de slav. Prin pcat, el a pierdut mpria i slava, cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu. Romani 3:23. Atunci Isus a pit n locul lui i, prin moartea pe care a gustat-o pentru fiecare om, a devenit ncununat cu slav i cu onoare. Este omul Hristos Isus (1 Timotei 2:5) Cel care a ctigat astfel napoi stpnirea pe care primul Adam a pierdut-o. A fcut acest lucru ca s aduc pe muli fii la slav. n El noi am obinut o motenire i de vreme ce este omul Hristos Isus care este acum n prezena lui Dumnezeu pentru noi, este clar c lumea care va veni, adic noul pmnt prima stpnire nc este partea omului. Urmtoarele texte ne spun acelai lucru: Hristos a fost o dat oferit pentru a purta pcatele multora; i pentru cei care l caut va aprea a doua oar, fr pcat, spre mntuire. Evrei 9:28. Cnd a fost oferit, a purtat blestemul, pentru ca blestemul s fie ndeprtat. Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut un blestem pentru noi; cci este scris: Blestemat este oricine atrn de un lemn. Galateni 3:13. Dar cnd blestemul pcatului a venit asupra omului, a venit de asemenea i asupra pmntului, cci Domnul a spus lui Adam: Pentru c ai ascultat de glasul nevestei tale i ai mncat din pomul despre care i-am poruncit s nu mnnci din el, blestemat este pmntul de dragul tu; n durere s mnnci din el n toate zilele vieii tale, spini i mrcini s-i dea. Geneza 3:17, 18. Cnd Hristos a fost trdat n minile oamenilor pctoi, i -au pus o coroan de spini pe cap, o trestie n mna dreapt i au ngenuncheat naintea Lui, i-au luat trestia i L-au btut pe cap. Astfel, cnd Hristos a purtat blestemul care a venit peste om, a purtat de asemenea i blestemul pmntului. De aceea, cnd va veni s i mntuiasc pe cei care au acceptat sacrificiul Su, va veni de asemenea ca s rennoiasc i pmntul.

23

Vremea restituirii
De aceea spunea apostolul Petru: El va trimite pe Isus Hristos care v-a fost predicat vou mai nainte, pe care cerul trebuie s l primeasc pn la vremea restituirii tuturor lucrurilor, despre care Dumnezeu a vorbit prin gura tuturor sfinilor Si profei de cnd a nceput lumea. Fapte 3:21. i astfel avem cuvintele lui Hristos: Cnd va veni Fiul omului n slava Sa mpreun cu toi sfinii Si ngeri, va sta pe tronul slavei Sale i naintea Lui vor fi strnse toate naiunile, i El le va separa unele de altele, aa cum un pstor separ oile de capre; va pune oile la dreapta Sa, iar caprele la stnga. Atunci, Regele va spune celor de la dreapta Lui: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria pregtit pentru voi de la ntemeierea lumii. Matei 25:31-34. Aceasta va fi desvrirea lucrrii Evangheliei. Acum, s ne ntoarcem la cuvintele apostolului din primul capitol din Efeseni. Acolo am nvat c n Hristos am fost hotri mai dinainte spre adopie; i, dup cum am nvat n alt parte, dac suntem fii, suntem i motenitori ai lui Dumnezeu i comotenitori cu Isus Hristos. De aceea, n Hristos am obinut noi motenirea, cci El a ctigat biruina i este aezat la dreapta Tatlui, ateptnd timpul cnd vrjmaii Si vor fi fcui aternut al picioarelor Sale, iar toate lucrurile vor fi supuse din nou Lui. Aceasta este la fel de sigur ca biruina Sa. Ca o garanie a acestei moteniri pe care o avem n El, ne-a dat Spiritul Sfnt. Este n natura motenirii i de aceea face cunoscute bogiile slavei motenirii. Cu alte cuvinte, prtia Spiritului face cunoscut prtia tainei. Spiritul este reprezentantul lui Hristos. De aceea, Spiritul locuind n om este Hristos n oameni sperana slavei. Iar Hristos n oameni nseamn putere creatoare n oameni, fcndu-i noi creaturi. Spiritul este dat n conformitate cu bogiile slavei Sale i aceasta este msura puterii prin care trebuie s fim ntrii. Astfel, bogiile motenirii, descoperite prin Spiritul, nu nseamn nimic mai puin dect puterea prin care Dumnezeu va crea toate lucrurile noi prin Isus Hristos, ca la nceput i prin care va crea omul din nou, astfel ca el s fie potrivit pentru acea motenire glorioas. Astfel c, atunci cnd Spiritul este dat n msur deplin, cei crora le este dat, gust

24

Cuvntul cel bun al lui Dumnezeu i puterile lumii care va veni. Evrei 6:5. Astfel, Evanghelia nu are de-a face numai cu viitorul. Este prezent i personal. Este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea oricui care crede. Ct timp credem, avem puterea, iar acea putere este puterea prin care lumea care va veni va fi pregtit pentru noi, la fel cum a fost la nceput. De aceea, studiind fgduina motenirii, pur i simplu studiem puterea Evangheliei de a ne salva din aceast prezent lume rea.

Cine sunt motenitori?


i dac suntem ai lui Hristos, atunci suntem smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Galateni 3:29. Ce motenim dac suntem smna lui Avraam? Evident, suntem motenitori ai fgduinei lui Avraam. Dar dac suntem ai lui Hristos, atunci suntem motenitori mpreun cu El, cci cei ce sunt ai lui Hristos au Spiritul, iar cei ce au Spiritul sunt motenitori ai lui Dumnezeu i comotenitori cu Isus Hristos. Astfel, a fi comotenitor cu Hristos nseamn a fi un motenitor al lui Avraam. Motenitori dup fgduin. Care fgduin? Fgduina lui Avraam, desigur. i care a fost acea fgduin? Citii Romani 4:13 pentru un rspuns: Cci fgduina c va fi motenitorul lumii, nu a fost dat lui Avraam sau seminei lui prin lege, ci prin neprihnirea prin credin. Atunci, cei care sunt ai lui Hristos, sunt motenitorii lumii. Am nvat deja acest lucru din multe texte, dar acum l vedem legat n mod hotrt de fgduina lui Avraam. Am nvat de asemenea c motenirea urmeaz s fie oferit la venirea Domnului, cci la venirea Lui n slav spune El celor neprihnii: Venii, binecuvntaii Tatlui Meu, motenii mpria pregtit pentru voi de la ntemeierea lumii. Cnd lumea a fost creat a fost gndit ca locuin a omului i i-a fost dat lui. Dar acea stpnire a fost pierdut. E adevrat, oamenii locuiesc pe pmnt, dar nu se bucur de motenirea pe care Dumnezeu a dat-o la origine omului. Aceea era stpnirea unei creaii perfecte, de ctre fiine perfecte. Nu, nici mcar nu o stpnesc, cci o generaie trece i o alta vine, dar pmntul rmne pe vecie. Eclesiastul 1:4. n timp ce pmntul rmne pentru totdeauna, zilele noastre pe pmnt sunt ca

25

o umbr i nici unul nu rmne. 1 Cronici 29:15. n realitate, nimeni nu posed nimic n aceast lume. Oamenii muncesc i se lupt pentru a strnge bogie i apoi ei pier i las averea lor altora. Psalmul 49:10. Dar Dumnezeu lucreaz toate lucrurile dup sfatul voii Lui; nici unul din scopurile Lui nu va eua; i astfel, de ndat ce omul a pctuit i i-a pierdut motenirea, o restaurare a fost promis prin Hristos n aceste cuvinte: Vrjmie voi pune ntre tine i femeie, ntre smna ta i smna ei; aceasta i va zdrobi capul, iar tu i vei zdrobi clciul. Geneza 3:15. n aceste cuvinte a fost prezis distrugerea lui Satan i a ntregii lui lucrri. Despre marea mntuire a vorbit mai nti Domnul. Astfel, prima stpnire (Mica 4:8), chiar mpria, stpnirea i mreia mpriei de sub cerul ntreg, vor fi date poporului sfinilor Celui Prea nalt, a crui mprie este una venic. Daniel 7:27. Aceea va fi stpnirea adevrat, cci va fi venic.

Fgduina venirii Lui


Dar toate acestea urmeaz s aib loc la venirea Domnului n slav, pe care cerul trebuie s l primeasc pn la vremea restituirii tuturor lucrurilor, despre care Dumnezeu a vorbit prin gura tuturor sfinilor Si profei de cnd a nceput lumea. Fapte 3:21. Prin urmare, venirea Domnului pentru a restaura toate lucrurile a fost marea speran pus naintea bisericii de la cderea omului. Credincioii au ateptat ntotdeauna acel eveniment i, cu toate c timpul a prut lung i majoritatea oamenilor s-a ndoit de fgduin, este la fel de sigur precum Cuvntul Domnului. Fgduina, ndoielile celor care nu cred i sigurana mplinirii fgduinei sunt n mod viu prezentate n urmtoarea poriune din Scripturi: Prea iubiilor, acum v scriu aceast a doua epistol; n amndou caut s v strnesc minile prin aduceri aminte, pentru ca s fii ateni la cuvintele care au fost rostite mai nainte de sfinii profei i la porunca noastr, apostolii Domnului i Mntuitorului: s tii mai nti c n ultimele zile vor veni batjocoritori, care vor umbla dup poftele lor spunnd: Unde este fgduina venirii Lui? Cci de cnd au adormit prinii notri toate lucrurile continu ca la nc eputul creaiunii. Cu voia lor sunt ignorani fa de faptul c prin Cuvntul lui Dumnezeu au fost cerurile din vechime, iar pmntul a fost scos

26

din ap i st n ap [compus din ap i n mijlocul apei, R.V.]; lumea de atunci, fiind inundat de ap, a pierit; dar cerurile i pmntul care sunt acum, sunt pstrate prin acelai cuvnt, pentru foc [sau pstrate cu foc] mpotriva zilei judecii i a pierzrii oamenilor nelegiuii. Dar, prea iubiilor, nu fii ignorani despre acest lucru, c o zi la Domnul este ca o mie de ani i o mie de ani ca o zi. Domnul nu este slab n ce privete fgduina Lui, dup cum socotesc unii oameni, ci este ndelung rbdtor cu noi, nedorind s piar vreunul, ci toi s vin la pocin. Dar ziua Domnului va veni ca un ho noaptea; va fi o zi n care cerurile vor trece cu mare zgomot, iar elementele lor se vor topi de mare cldur, pmntul de asemenea cu tot ce este pe el va arde. Vznd deci c toate aceste lucruri vor disprea, ce fel de oameni se cuvine s fii n toat conversaia [trirea] voastr sfnt i evlavioas, ateptnd i grbind venirea zilei lui Dumnezeu, n care cerurile vor arde i elementele lor se vor topi de mare cldur? Totui, noi, dup fgduina Sa, ateptm ceruri noi i un pmnt nou, unde locuiete neprihnirea. 2 Petru 3:1-13. Acum citii pasajul din nou i observai urmtoarele puncte: cei care batjocoresc fgduina venirii Domnului sunt din vi na lor ignorani fa de cele mai clare i cele mai importante evenimente raportate vreodat n Biblie, i anume creaia i potopul. Cuvntul Domnului a creat cerurile i pmntul la nceput. Prin Cuvntul Domnului au fost create la nceput cerurile i pmntul i toat otirea lor prin suflarea gurii Lui. Psalmul 33:6. Prin acelai Cuvnt pmntul a fost acoperit cu ap, apa cu care pmntul era umplut pentru a contribui la distrugerea lui. Prin potop a pierit pmntul; pmntul, n condiia lui prezent, poart cu greu vreo asemnare cu cel care a existat nainte de potop. Prin acelai Cuvnt prin care pmntul a fost creat i distrus, pmntul care exist acum este pstrat pn la vremea pierzrii celor nelegiuii, cnd va fi inundat de un lac de foc n loc de ap. Totui, noi, dup fgduina Lui, ateptm ceruri noi i un pmnt nou, n care locuiete neprihnirea. Acelai Cuvnt va mplini totul.

27

Marele punct culminant


Astfel, apare c venirea Domnului a fost singurul mare eveniment spre care a tins totul de la cdere. Fgduina venirii Lui este la fel ca fgduina cerurilor noi i a pmntului nou. Aceasta a fost fgduina dat prinilor. Cei care o batjocoresc nu pot nega c Biblia conine aceast fgduin, dar, de vreme ce nici o schimbare nu a aprut de cnd au adormit prinii, ei cred c nu exist nici o probabilitate a mplinirii ei. Ei ignor faptul c lucrurile s-au schimbat mult de la nceputul creaiei i au uitat un lucru - Cuvntul Domnului rmne pentru totdeauna. Domnul nu este slab n ceea ce privete fgduina Sa. Observai c se folosete forma de singular, nu de plural a cuvntului. Nu fgduinele, ci fgduina. Este o realitate c Domnul nu uit nici una din fgduinele Lui, dar apostolul Petru vorbete aici de o fgduin precis, i anume, fgduina venirii Lui i a restaurrii pmntului. Va fi un pmnt nou n realitate, pentru c va fi restaurat la condiia n care era cnd a fost prima dat fcut. Acum, dei a trecut mult timp, dup cum numr omul, de cnd a fost fcut fgduina, Domnul nu este slab n ceea ce privete fgduina Sa, deoarece El are tot timpul naintea Lui. O mie de ani sunt la El ca o zi. Aa c poate fi abia o sptmn de cnd fgduina a fost rostit prima dat de la cdere. Doar o jumtate de sptmn a trecut de cnd au adormit prinii. Cteva mii de ani nu anuleaz nici un pic fgduina lui Dumnezeu. Este la fel de sigur ca atunci cnd a fost fcut prima dat. El nu a uitat. Singurul motiv pentru care a ntrziat att de mult, este c este ndelung rbdtor cu noi, nedorind ca vreunul s piar, ci toi s vin la pocin. Astfel c, ar trebui s lum n considerare c ndelunga rbdare a Domnului este mntuire i ar trebui s acceptm cu recunotin buntatea astfel oferit, n loc s lum amnarea Sa ndurtoare ca o dovad a lipsei de bun credin din partea Lui. Nu ar trebui uitat faptul c, n timp ce o mie de ani la Domnul sunt ca o zi, o zi este la El ca o mie de ani. Ce nseamn aceasta? Pur i simplu c n timp ce Domnul ateapt o perioad lung dup modul n care numr omul nainte s-i aduc la ndeplinire planurile Sale, aceasta nu ar trebui s fie luat ca o dovad c la un moment dat , a face aceeai cantitate de lucrare care a fost fcut n trecut va dura n

28

mod necesar la fel de mult ca atunci. O zi este la fel de bun ca o mie de ani pentru Domnul, ori de cte ori alege ca lucrarea a o mie de ani s fie fcut ntr-o zi. i aceasta va fi vzut. Cci El va termina lucrarea i o va reduce n neprihnire, deoarece o lucrare scurt va face Domnul pe pmnt. O zi va fi suficient pentru o lucrare de o mie de ani. Ziua Rusaliilor a fost doar o mostr a puterii cu care lucrarea Evangheliei urmeaz s nainteze. i acum c am rezumat ceea ce este n realitate Evanghelia mpriei i ne-am referit la fgduina prinilor ca la temelia credinei noastre, putem trece la studiul acelei fgduine, ncepnd cu Avraam, ai crui copii trebuie s fim dac vom fi motenitori cu Hristos. - The Present Truth, 14 mai 1896

29

3. Chemarea lui Avraam


Fgduina lui Avraam

Isus: Cercetai Scripturile pentru c socotii c n ele avei viaa venic, dar tocmai ele aduc mrturie despre Mine. Dac l-ai crede pe Moise, M-ai crede pe Mine, pentru c el a scris despre Mine. Dar dac nu credei scrierile lui, cum vei crede cuvintele Mele? Ioan 5:39, 46, 47, R.V. Singurele Scripturi din zilele lui Hristos erau acele cri cunoscute acum ca Vechiul Testament; acestea mrturisesc despre El. Nu au fost date pentru vreun alt scop. Apostolul Pavel a scris c ele sunt capabile s fac pe oameni nelepi spre mntuire, prin credina care este n Hristos Isus (2 Timotei 3:15); iar printre aceste scrieri, crile lui Moise sunt n mod special indicate de ctre Domnul ca descoperindu-L pe El. Cel care citete scrierile lui Moise i tot Vechiul Testament cu o ateptare diferit dect aceea de a -L gsi pe Hristos i calea vieii prin El, va eua n ntregime n a le nelege. Studiul su va fi n van. Cellalt text se gsete n 2 Corinteni 1:19, 20: Cci Fiul lui Dumnezeu, Isus Hristos, care a fost predicat printre noi, prin mine, Silvan i Timotei, nu a fost da i nu, ci n El este da. Cci oricte ar fi fgduinele lui Dumnezeu, n El sunt da; de aceea tot prin El este Amin, spre slava Lui Dumnezeu prin noi. Nici o fgduin a lui Dumnezeu nu a fost dat omului dect prin Hristos. Credina personal n Hristos este singurul lucru necesar pentru a primi tot ceea ce a fgduit Dumnezeu. Dumnezeu nu are n vedere faa omului; El ofer bogiile Sale gratuit tuturor; dar nimeni nu poate avea vreo parte la ele dac nu l accept pe Hristos. Acest lucru este pe deplin drept, de vreme ce Hristos este dat tuturor dac ei l accept. Cu aceste principii n minte, citim primul raport despre fgduina lui Dumnezeu ctre Avraam: Acum Domnul i-a spus lui Avraam: Iei din ara ta, din rudenia ta i din casa tatlui tu spre ara pe care i-o voi arta; i voi face din tine o mare naiune, te voi binecuvnta i

minte dou poriuni din Scriptur. Prima reprezint cuvintele lui

n studiul acestei fgduine, trebuie s pstrm totdeauna n

30

voi mri numele tu; vei fi o binecuvntare, voi binecuvnta pe cel care te binecuvnteaz i voi blestema pe cel care te blestem; n tine vor fi binecuvntate toate familiile pmntului. Geneza 12:1-3, R.V. Chiar de la nceput putem vedea c aceast fgduin ctre Avraam a fost o fgduin n Hristos. Apostolul Pavel scrie: Scriptura, prevznd c Dumnezeu va ndrepti neamurile prin credin, a predicat nainte Evanghelia lui Avraam, spunnd: n tine vor fi binecuvntate toate naiunile. Astfel, cei ce sunt ai credinei sunt binecuvntai mpreun cu Avraam cel credincios. Galateni 3:8, 9. De aici nvm c atunci cnd Dumnezeu a spus c n Avraam toate familiile pmntului vor fi binecuvntate, El predica Evanghelia. Binecuvntarea care urma s vin peste oamenii pmntului prin el urma s vin numai asupra celor care aveau credin.

Avraam i crucea
Predicarea Evangheliei nseamn predicarea crucii lui Hristos. Astfel, apostolul Pavel spune c a fost trimis s predice Evanghelia, dar nu cu nelepciunea cuvintelor, pentru ca nu cumva crucea lui Hristos s fie fcut fr efect. i apoi adaug faptul c predicarea crucii este puterea lui Dumnezeu pentru cei care sunt salvai. 1 Corinteni 1:17,18. Iar aceasta este un alt fel de a spune c este Evanghelia, cci Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire. De aceea, de vreme ce predicarea Evangheliei nseamn predicarea crucii lui Hristos (i nu exist mntuire prin vreun alt mijloc), iar Dumnezeu i-a predicat Evanghelia lui Avraam cnd a spus: n tine vor fi binecuvntate toate familiile pmntului, este foarte clar c n acea fgduin lui Avraam i-a fost descoperit crucea lui Hristos, iar fgduina astfel fcut putea fi ctigat numai prin cruce. Acest lucru este mai clar prezentat n al treilea capitol din Galateni. Dup afirmaia c fgduina binecuvntrii este pentru toate naiunile pmntului prin Avraam i c cei care sunt ai credinei sunt binecuvntai mpreun cu Avraam cel credincios, apostolul continu: Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut un blestem pentru noi; cci este scris: Blestemat este oricine care atrn de un lemn, pentru ca fgduina lui Avraam s vin peste

31

neamuri prin Isus Hristos, pentru ca noi s primim Spiritul prin credin. Galateni 3:13, 14. Aici avem prezentat n cei mai clari termeni c binecuvntarea lui Avraam, care urma s vin peste toate familiile pmntului, urma s vin numai prin crucea lui Hristos. Acesta este un punct care trebuie fixat foarte bine n minte chiar de la nceput. Toate nenelegerile fgduinelor lui Dumnezeu ctre Avraam i smna lui s-au ridicat din eecul de a vedea Evanghelia crucii lui Hristos n ele. Dac ne vom aminti n mod continuu c fgduinele lui Dumnezeu sunt n Hristos, pentru a fi ctigate numai prin cruce i c, n consecin, sunt spirituale i eterne n natura lor, nu ar mai fi nici o dificultate, iar studiul fgduinei date prinilor ar fi o plcere i o binecuvntare. Citim c Avraam, n supunere fa de chemarea Domnului, a ieit din casa tatlui su i din ara sa natal. Iar Avram a luat -o pe Sarai, soia sa, i pe Lot, fiul fratelui su i toat averea pe care o adunaser i sufletele pe care le aveau n Haran; i au ieit ca s mearg spre ara Canaanului; i au venit n ara Canaanului. Iar Avram a trecut prin ar pe la locul Sihem, pn la cmpia lui More. Canaaniii erau atunci n ar. Iar Domnul S-a artat lui Avram i i-a spus: Seminei tale voi da aceast ar. Acolo el a zidit un altar Domnului, care i Se artase. S-a ndeprtat de acolo spre un munte la est de Betel, i -a ridicat cortul, avnd Betelul la vest i Ai la est; acolo a zidit un altar Domnului i a chemat numele Domnului. Geneza 12:5-8. Este cel mai bine pentru noi s ntrezrim nelesul adevrat al fgduinelor lui Dumnezeu i al relaiilor cu Avraam chiar de la nceput i atunci, lectura noastr ulterioar va fi uoar, avnd n vedere c nu va fi altceva dect aplicarea acestor principii. n ultimul pasaj din Scriptur sunt introduse cteva subiecte, care ocup un loc proeminent n acest studiu i de aceea le vom observa chiar aici. Primul:

Smna
Domnul i-a spus lui Avraam, dup ce a ajuns n ara Canaan: Seminei tale voi da aceast ar. Dac ne legm de Scripturi, nu vom avea nici o dificultate n a preciza cine este smna. Acum, fgduinele au fost fcute lui Avraam i seminei lui; El nu a spus: i seminelor, ca i cnd ar fi mai multe, ci ca i cnd este numai

32

una: i seminei tale, care este Hristos. Galateni 3:16. Aceasta fixeaz problema pentru totdeauna, aa c nu pot fi dispute n aceast privin. Smna lui Avraam, creia i s-a fcut fgduina, este Hristos. El este motenitorul. Dar i noi putem fi comotenitori cu Hristos. Cci toi ci ai fost botezai n Hristos, v-ai mbrcat cu Hristos. Nu mai este nici iudeu, nici grec, nici rob, nici slobod, nici brbat, nici femeie, cci voi toi suntei una in Hristos Isus. i dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Galateni 3:27-29. Cei care au fost botezai n Hristos s-au mbrcat cu Hristos i de aceea sunt inclui n El. Astfel, cnd spune c Hristos este smna lui Avraam, creia i-au fost fcute fgduinele, sunt inclui toi cei care sunt n Hristos. Dar nimic n afara lui Hristos nu este inclus n fgduin. A spune c motenirea promis seminei lui Avraam ar putea fi posedat de cineva n afar de cei care sunt ai lui Hristos prin credina n El, nseamn a ignora Evanghelia i a nega Cuvntul lui Dumnezeu. Dac este cineva n Hristos, el este o nou fptur. 2 Corinteni 5:17. De aceea, de vreme ce fgduina rii a fost fcut lui Avraam i seminei lui, care este Hristos i cei care s -au mbrcat cu El prin botez i care, astfel, sunt fpturi noi, urmeaz c fgduina rii a fost numai pentru aceia care sunt fpturi noi n Hristos copii ai lui Dumnezeu prin credina n Hristos Isus. Aceasta reprezint o dovad adiional c toate fgduinele lui Dumnezeu sunt n Hristos i c fgduinele fcute lui Avraam pot fi ctigate numai prin crucea lui Hristos. S nu uitm niciodat acest principiu atunci cnd citim despre Avraam i fgduinele fcute lui i seminei sale c smna este Hristos i cei care sunt n El. Aceasta i nimic altceva.

ara
Avraam era n ara Canaan cnd Dumnezeu i-a spus: Seminei tale voi da aceast ar. ntoarcei acum la cuvintele pe care martirul tefan, plin de Duhul Sfnt, cu faa strlucind ca aceea a unui nger, le-a spus persecutorilor si: Dumnezeul slavei S-a artat tatlui nostru Avraam, cnd locuia n Mesopotamia, nainte s locuiasc n Haran i i-a spus: Iei din ara ta, din rudenia ta i vino n ara pe

33

care i-o voi arta. Apoi a ieit din ara caldeenilor i a locuit n Haran; i de acolo, cnd tatl lui a murit, s-a mutat n ara n care locuii voi acum. Fapte 7:2-4. Aceasta nu este dect o repetiie a ceea ce deja am citit n capitolul 12 din Geneza. Acum citii urmtorul verset: i nu i -a dat nici o motenire n ea, nu, nici mcar ct o palm de loc; totui i-a promis c i-o va da ca o stpnire lui i seminei sale dup el, cnd nu avea nc nici un copil. Aici nvm c dei era ceva afirmat: Seminei tale voi da aceast ar, Avraam nsui era inclus n fgduin. Este foarte evident n repetiia fgduinei care urmeaz n cartea Genezei. Dar nvm mai mult, i anume c Avraam, n realitate, nu a primit nici o motenire a rii. Nu avea din ar nici ct o palm de loc; totui Dumnezeu i-a fgduit-o lui i seminei sale dup el. Ce vom spune atunci? A euat fgduina lui Dumnezeu? Nu, nicidecum! Dumnezeu nu poate s mint. El rmne credincios. Avraam a murit fr s fi primit motenirea fgduit, totui a murit n credin. De aceea trebuie s nvm din aceast lecie ceea ce Spiritul Sfnt dorea ca iudeii s nvee, i anume, c motenirea fgduit putea fi ctigat numai prin Hristos i nviere. Aceasta este foarte clar prezentat i de ctre apostolul Petru: Suntei fiii profeilor i ai legmntului pe care Dumnezeu l-a fcut cu prinii notri, spunnd lui Avraam: n smna ta vor fi binecuvntate toate neamurile pmntului. Mai nti pentru voi, Dumnezeu, nviind din moarte pe Fiul Su, Isus, L-a trimis ca s v binecuvnteze, ntorcnd pe fiecare de la nelegiuirile lui. Fapte 3:25, 26. Binecuvntarea lui Avraam, aa cum am nvat, vine la neamuri sau la toate familiile pmntului, prin Isus Hristos i crucea Sa; dar fgduina lui Avraam este legat de fgduina rii Canaan. Aceea de asemenea urma s fie stpnit doar prin Hristos i nviere. Dac ar fi fost altfel, Avraam ar fi fost dezamgit, n loc s moar n credina deplin a fgduinei. Dar acest lucru va fi din ce n ce mai clar pe msur ce naintm. - The Present Truth, 21 mai 1896

34

4. Chemarea lui Avraam


Construind un altar
riunde mergea, Avraam construia un altar Domnului. Cnd citii acest lucru, amintii-v c fgduina c toate naiunile vor fi binecuvntate n Avraam avea n vedere chiar familiile. Religia lui Avraam era o religie a familiei. Altarul familial nu era niciodat neglijat n familia sa. Acesta nu este o form goal de a vorbi, ci vine de la practica prinilor crora le-a fost fcut fgduina i de care ne mprtim i noi dac suntem din credina i practica lor.

Un exemplu pentru prini


Dumnezeu a spus despre Avraam: tiu c va porunci copiilor i casei lui dup el, iar ei vor pstra calea Domnului pentru a face dreptate i judecat, pentru ca Domnul s aduc asupra lui Avraam ceea ce i-a vorbit. Geneza 18:19. Observai cuvintele: El va porunci copiilor i casei lui dup el, iar ei vor pstra calea Domnului, pentru a face dreptate i judecat. El nu doar le-a poruncit s o fac i att; ci le-a poruncit cu rezultatul c ei au pstrat calea Domnului. nvtura lui a fost eficient. Putem fi siguri c poruncile lui Avraam ctre copii i casa lui nu erau rigide i arbitrare. Le-am nelege mai bine dac lum n considerare natura poruncilor lui Dumnezeu. Ele nu sunt dureroase. Porunca Lui este via venic. Cel care se gndete s urmeze exemplul lui Avraam, poruncind familiei lui prin reguli rigide, arbitrare i acionnd ca un judector aspru sau un tiran, ameninnd c va face anumite lucruri dac poruncile sale nu sunt ascultate i executndu-i poruncile fr spiritul dragostei, nu pentru c ele sunt drepte, ci pentru c el este mai puternic dect copiii si i i are sub puterea sa, are mare nevoie s nvee de la Dumnezeul lui Avraam. i voi prinilor, nu provocai copiii la mnie; ci cretei -i n educaia i mustrarea Domnului. Efeseni 6:4. n acelai timp, putem fi siguri c poruncile lui nu erau ca ale lui Eli, reprouri slabe, cu nemulumire ctre fiii slabi i nedemni: De ce facei asemenea lucruri? Cci am auzit de faptele voastre rele de la

35

toi aceti oameni. Fiii mei, nu este un raport bun cel pe care l aud. 1 Samuel 2:23, 24. Judecata a venit asupra lui i asupra casei lui, deoarece fiii si s-au fcut de nimic i el nu i-a reinut. 1 Samuel 3:13. Pe de alt parte, Avraam a transmis o binecuvntare pentru toat eternitatea, deoarece poruncile pe care le-a dat el copiilor si aveau putere s rein. Avraam urma s fie o binecuvntare pentru toi oamenii. Oriunde mergea, era o binecuvntare. Dar aceast binecuvntare a nceput n familia sa. Acesta era centrul. Din cercul familiei influena cereasc s-a rspndit asupra vecinilor. i acum putem observa mai ndeaproape afirmaia c atunci cnd Avraam a construit un altar, a chemat numele Domnului. Geneza 12:8; 13:4. n traducerea lui Young este scris: a predicat n numele lui Iehova. Fr a atrage atenia la diferite locuri unde se gsete aceeai expresie, merit s observm c termenii ebraici sunt identici cu cei folosii n Exodul 34:5, unde citim c Domnul a cobort n nor i a stat lng Moise, i a proclamat numele Domnului. Putem deci s nelegem c, atunci cnd Avraam nla altarul familial, nu nva doar familia din apropierea sa, ci proclama numele Domnului tuturor celor din jur. Precum Noe, Avraam a fost un predicator al neprihnirii. Aa cum Dumnezeu predica Evanghelia lui Avraam, i Avraam predica Evanghelia altora.

Avraam i Lot
Avram era foarte bogat n animale, argint i aur. i Lot de asemenea, care plecase cu Avram, avea turme, cirezi i corturi. i ara nu mai era capabil s i in ca s locuiasc mpreun; cci averea lor era mare, aa c nu puteau locui mpreun. i a avut loc o ceart ntre slujitorii turmelor lui Avram i slujitorii turmelor lui Lot; canaaniii i fereziii locuiau atunci n ar. Iar Avram i-a spus lui Lot: S nu fie ceart, te rog, ntre mine i tine, ntre slujitorii mei i ai ti, cci suntem frai. Nu este toat ara naintea ta? Desparte -te de mine, te rog; dac tu apuci la stnga, eu voi merge la dreapta; dac tu te ndrepi spre dreapta, eu voi merge la stnga. Geneza 13:2, 5-8. Cnd nelegem natura fgduinei lui Dumnezeu ctre Avraam putem nelege generozitatea lui. S presupunem c Lot i-ar fi ales cea mai bun parte a rii; aceasta nu fcea nici o diferen fa de

36

motenirea lui Avraam. Avndu-L pe Hristos, el avea toate lucrurile. El nu a ateptat stpnirile sale n viaa aceasta, ci n viaa care va veni. El ar fi acceptat cu mulumire orice prosperitate i -ar fi trimis Dumnezeu, dar dac bogiile lui din aceast via erau mici, aceasta nu ar fi diminuat motenirea care i-a fost fgduit. Nu este nimic ca prezena i binecuvntarea lui Hristos care s pun capt tuturor disputelor sau s le previn. n aciunea lui Avraam, avem un exemplu de cretin adevrat. Fiind cel mai n vrst, putea s stea conform acestei demniti i s i pretind drepturile. Dar nu putea s fac astfel fiind cretin. Dragostea nu caut folosul ei. Avraam a manifestat adevratul Spirit al lui Hristos. Cnd pretinii cretini sunt dornici s apuce lucrurile acestei lumi i le e team ca nu cumva s fie lipsii de vreunul din drepturile lor, arat c sunt neglijeni fa de motenirea durabil pe care o ofer Hristos.

Fgduina repetat
Curtoazia cretin a lui Avraam, care a fost rezultatul credinei lui n fgduina dat prin Hristos, nu a fost nerecunoscut de ctre Domnul. Citim: i Domnul i-a spus lui Avram, dup ce Lot s-a separat de el: Ridic-i acum ochii i uit-te din locul n care eti spre nord, spre sud, spre est i spre vest, pentru c toat ara pe care o vezi, ie i-o voi da i seminei tale pentru totdeauna. Voi face smna ta ca nisipul mrii, aa c dac un om poate numra nisipul pmntului, i smna ta va fi numrat. Ridic-te, umbl n ar n lungimea ei i n limea ei; cci ie i-o voi da. Geneza 13:14-17. Nu vom uita c lui Avraam i seminei lui au fost fcute fgduinele; El nu a spus i seminelor, ca i cnd ar fi mai multe, ci ca i cnd ar fi numai una. i seminei tale, care este Hristos. Nu este o alt smn a lui Avraam n afar de Hristos i cei care sunt ai Lui. De aceea, aceast nenumrabil prosperitate care a fost fgduit lui Avraam, coincide cu aceea despre care se vorbete n urmtorul pasaj: Dup aceasta, m-am uitat i iat, o mare mulime, pe care nu putea s o numere nimeni, din toate naiunile, din toate neamurile, popoarele i limbile, sttea n picioare naintea tronului i naintea

37

Mielului, mbrcai cu haine albe, cu ramuri de palmier n mini; i strigau cu glas tare, spunnd: Mntuire Dumnezeului nostru care st pe tron i Mielului. i unul din btrni a rspuns, zicndu -mi: Cine sunt acetia mbrcai cu haine albe? i de unde au venit? Iar eu am spus: Domnule, tu tii. Iar el mi-a spus: Acetia sunt cei care vin din necazul cel mare, i-au splat hainele i le-au albit n sngele Mielului. Apocalipsa 7:9, 10, 13, 14. Deja am nvat c binecuvntarea lui Avraam vine peste toate naiunile prin crucea lui Hristos, astfel c n afirmaia c aceast mulime nenumrabil i-a splat hainele i le-a albit n sngele Mielului, vedem mplinirea fgduinei lui Avraam, a unei semine nenumrabile. Dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori, dup fgduin. Galateni 3:29. Cititorul nu trebuie s eueze n a vedea n repetiia fgduinei din capitolul 13, c ara apare foarte proeminent. Am gsit-o n studiul precedent i o vom gsi ca element central al fgduinei oriunde apare.

Avraam i Melhisedec
Scurta istorie a lui Melhisedec formeaz o legtur care ne unete pe noi i timpurile noastre cel mai mult de Avraam i vremea lui i arat c aa-numita dispensaiune cretin a existat n zilele lui Avraam la fel de mult cum exist acum. Capitolul 14 din Geneza ne spune tot ce tim despre Melhisedec. Capitolul 7 din Evrei repet istoria i face ceva comentarii asupra ei. Pe lng aceasta, avem referine despre Meldisedec n capitolul 6 i n Psalmul 110:4. Istoria este aceasta: Avraam se ntorcea de la o expediie mpotriva dumanilor care l luaser pe Lot, cnd l-a ntlnit Melhisedec, aducnd pine i vin. Melhisedec era rege al Salemului i preot al Dumnezeului Celui Prea nalt. n aceast calitate, l -a binecuvntat pe Avraam, iar el i-a dat o zecime din prada pe care a redobndit-o. Aceasta este istoria, dar sunt schiate cteva lecii foarte importante. n primul rnd, nvm c Melhisedec era mai mare dect Avraam, pentru c fr contrazicere, cel mai mic este binecuvntat

38

de cel mai mare (Evrei 7:7) i pentru c Avraam i-a dat zecime din toate. Era un simbol al lui Hristos i era ca El: Fcut asemenea Fiului lui Dumnezeu. Era un simbol al lui Hristos, n faptul c era att rege ct i preot. Numele lui semnific: rege al neprihnirii, iar Salem, n care era rege, nseamn pace, aa c nu era numai preot, ci i rege al neprihnirii i al pcii. La fel este spus i despre Hristos: Domnul i-a spus: Domnul Meu, stai la dreapta Mea, pn voi face din vrjmaii Ti aternut al picioarelor Tale. Domnul a jurat, i nu va regreta: Tu eti preot pentru totdeauna, dup ordinea lui Melhisedec. Psalmul 110:1, 4. Iar numele prin care va fi numit este Domnul, neprihnirea noastr. Ieremia 23:6. Preoia regeasc a lui Hristos este n acest fel prezentat n Scripturi: Aa vorbete Domnul otirilor: Iat omul al crui nume este RAMURA; El va crete din locul Lui i va construi templul Domnului; chiar El va construi templul Domnului i El va purta slava, va sta i va guverna de pe tronul Lui; va fi preot pe tronul Lui i sfatul pcii va fi ntre ei doi. Zaharia 6:12, 13. Puterea prin care Hristos, ca preot, face mpcarea pentru pcatele poporului, este puterea tronului lui Dumnezeu, pe care st. Dar punctul principal n legtur cu Melhisedec este c Avraam a trit n aceeai dispensaiune ca noi. Preoia era la fel atunci ca acum. Nu numai c suntem copii ai lui Avraam dac suntem ai credinei, dar Marele nostru Preot, care a trecut n ceruri, prin jurmntul lui Dumnezeu a fost fcut un Mare Preot pentru totdeauna, dup ordinea lui Melhisedec. Astfel, ntr-un sens dublu este artat c dac suntei ai lui Hristos, suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Tatl vostru Avraam s -a bucurat s vad ziua Mea, a vzut-o, i s-a bucurat. Ioan 8:56. Prin urmare, Avraam era un cretin la fel de mult ca oricare dintre cei care au trit de la rstignirea lui Hristos. Discipolii au fost pentru prima dat numii cretini n Antiohia. Fapte 11:26. Dar discipolii nu erau diferii dup ce au fost numii cretini fa de ceea ce erau nainte. Cnd erau cunoscui doar ca iudei, erau cretini la fel de mult cum erau dup ce au fost astfel numii. Numele are puin importan. Numele cretini le-a fost dat pentru c erau urmaii lui Hristos, dar erau urmaii lui Hristos nainte s fie numii cretini, la fel de mult cum au fost dup aceea. Avraam, cu sute de ani nainte de zilele lui

39

Isus din Nazaret, era exact ceea ce discipolii erau n Antiohia cnd au fost numii cretini un urma al lui Hristos. Aa c era un cretin n sensul deplin al cuvntului. Toi cretinii, i nu alii, sunt copiii lui Avraam. Cititorul va observa c n capitolul 7 din Evrei ne -am referit la cazul lui Avraam i al lui Melhisedec pentru a dovedi c pltirea de zecimi nu este o ordine levitic. Cu mult timp nainte s se nasc Levi, Avraam a pltit zecimi. i le-a pltit lui Melhisedec, a crei preoie este preoia cretin. De aceea, cei care sunt ai lui Hristos i astfel, copii ai lui Avraam, de asemenea vor da zecimi din toate. Se va observa c a da zecime era un lucru bine cunoscut n zilele lui Avraam. El a dat zecime preotului lui Dumnezeu ca i cum ar fi ceva de la sine neles. El a recunoscut c zecimea este a Domnului. Raportul din Levitic nu este originea sistemului de zecimi, ci este doar o stabilire a faptului. Chiar i ordinea levitic a pltit zecime n Avraam. Nu ni se spune cnd a fost pentru prima dat descoperit oamenilor, dar vedem c era bine cunoscut n zilele lui Avraam. n cartea Maleahi, care se adreseaz n special celor care triesc chiar nainte de marea i teribila zi a Domnului, ni se spune c cei care rein zecimea l jefuiesc pe Dumnezeu2. Argumentul este foarte simplu: Avraam a dat zecime lui Melhisedec; preoia lui Melhisedec este o preoie prin care vi n neprihnirea i pacea, este preoia prin care suntem salvai. Avraam a dat zecimi lui Melhisedec pentru c Melhisedec era reprezentantul Dumnezeului Celui Prea nalt, iar zecimea este a Domnului. Dac suntem ai lui Hristos, atunci suntem copii ai lui Avraam; i dac nu suntem copii ai lui Avraam, nu suntem ai lui Hristos. Dar dac suntem copiii lui Avraam, vom face faptele lui Avraam. Ai cui suntem noi?

Trebuie s fie neles faptul c nici un om sau putere omeneasc, nici biserica, nici Statul, nu au nimic de-a face cu cererea de a plti zecime. Zecimea este a Domnului i doar cu El au de-a face oamenii n problema zecimii. Zecimile nu aparin Statului, nu este mputernicit s le colecteze pentru Domnul. Dac o persoan va plti sau nu zecime Domnului, este doar problema lui de a decide, la fel cum dac se va nchina lui Dumnezeu sau nu, dac va pzi Sabatul sau nu etc.

40

nc un punct care nu ar trebui trecut cu vederea. Cititorul profund cu greu va eua s fie izbit de faptul c Melhisedec, care era rege al neprihnirii i al pcii i preot al Dumnezeului Celui Prea nalt, i-a adus lui Avraam pine i vin, emblemele trupului i sngelui Domnului nostru. Am putea spune c pinea i vinul erau pentru nviorarea lui Avraam i a urmailor lui. Dar aceasta nu scade meritul semnificaiei actului. Melhisedec a venit n calitatea sa de rege i preot, iar Avraam l-a recunoscut ca atare. Observai legtura din Geneza 14:18, 19: Iar Melhisedec, regele Salemului a adus pine i vin; el era preotul Dumnezeului Celui Prea nalt. L-a binecuvntat i i-a spus: Binecuvntat fie Avram de ctre Dumnezeul Cel Prea nalt, Stpnul cerului i al pmntului.. Iudeii din zilele lui Hristos au batjocorit afirmaia c Avraam s-a bucurat s vad ziua Lui. Nu puteau vedea nici o dovad a faptului. Este posibil s nu vedem nici noi n aceast tranzacie dovada c Avraam a vzut ziua lui Hristos, care este ziua mntuirii? - The Present Truth, 28 mai 1896

41

5. Chemarea lui Avraam


Fcnd un legmnt
apitolul cincisprezece conine primul raport despre legmntul fcut cu Avraam. Cuvntul Domnului a venit la Avraam ntr-o viziune, spunnd: Nu te teme, Avram; Eu sunt scutul tu i rsplata ta nespus de mare. Observai afirmaia c Dumnezeu nsui era rsplata lui Avraam. Dac suntem ai lui Hristos, atunci suntem smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Motenitori a ce? Motenitori ai lui Dumnezeu i comotenitori cu Hristos. Romani 8:17. Aceeai motenire este menionat de ctre psalmist: Domnul este partea mea de motenire. Psalmul 16:5. Astfel, aici avem din nou o legtur pentru a uni tot poporul lui Dumnezeu cu Avraam. Sperana lor nu este nimic altceva dect fgduina lui Dumnezeu fcut lui. Fgduina pe care Dumnezeu a fcut-o lui Avraam nu a fost numai a lui, ci i a seminei sale. De aceea, Avraam i -a spus Domnului: Ce mi vei da, vznd c sunt lipsit de copii, iar slujitorul casei mele (sau cel care va fi posesorul casei mele) este acest Eliezer din Damasc? i Avraam a spus: Iat, mie nu mi-ai dat nici o smn i vai, unul nscut n casa mea este motenitorul meu. Geneza 15:2, 3. Avraam nu cunotea planul Domnului. El cunotea fgduina i o credea, dar fiind btrn i fr copii, a presupus c smna promis lui trebuie s vin prin acest slujitor credincios. Dar nu acesta era planul lui Dumnezeu. Avraam nu urma s fie strmoul unei rase de robi, ci de oameni liberi. i iat, Cuvntul Domnului a venit la el, spunnd: Nu acesta va fi motenitorul tu, ci acela care va iei din tine va fi motenitorul tu. i l-a scos afar i i-a spus: Uit-te spre ceruri i numr stelele, dac poi s le numeri; i i-a spus: Aa va fi smna ta. Iar el a crezut n Domnul i El i-a socotit aceasta ca neprihnire. Geneza 15:4-6. Iar el a crezut n Domnul. Rdcina verbului tradus prin a crede este cuvntul amin. Ideea lui este aceea a fermitii, a temeliei. Cnd Dumnezeu a rostit fgduina, Avraam a spus Amin sau, cu

42

alte cuvinte, a construit pe Dumnezeu, lund Cuvntul Su ca o temelie sigur. Comparai aceasta cu Matei 7:24, 25. Dumnezeu a promis o mare familie lui Avraam. Dar aceast cas trebuia zidit pe Domnul i aa a neles Avraam i a nceput imediat s zideasc. Isus Hristos este temelia, cci nici o alt temelie nu poate pune vreun om dect cea care este pus, care este Isus Hristos. 1 Corinteni 3:11. Casa lui Avraam este casa lui Dumnezeu, care este zidit pe temelia apostolilor i profeilor, Isus Hristos nsui fiind piatra principal. Efeseni 2:20. La care venind, ca la o piatr vie, ntr-adevr lepdat de oameni, dar aleas de Dumnezeu i preioas, voi, de asemenea, ca pietre vii, suntei zidii o cas spiritual, o preoie sfnt ca s oferii sacrificii spirituale, acceptabile naintea lui Dumnezeu prin Isus Hristos. De aceea este scris i n Scriptur: Iat, pun n Sion o piatr din capul unghiului, aleas, preioas; cel care crede [zidete] n El nu va fi distrus. 1 Petru 2:4-9. Avraam L-a crezut pe Dumnezeu i aceasta i-a fost socotit ca neprihnire. De ce? Deoarece credina nseamn s construieti pe Dumnezeu i Cuvntul Su, iar aceasta nseamn primirea vieii lui Dumnezeu i a Cuvntului Su. Observai n ultimele versete citate din Petru, c temelia pe care se zidete casa este o piatr vie. Temelia este o temelie vie, de la care cei care vin la ea primesc via, astfel nct casa care se zidete pe ea este o cas vie. Crete prin viaa temeliei. Dar temelia este neprihnit: Domnul este drept, El este Stnca mea i nu este prihan n El. Psalmul 92:15. De aceea, de vreme ce credina nseamn s construieti pe Dumnezeu i pe Cuvntul Su sfnt, este evident c i credina trebuie s fie neprihnire pentru cel care o posed i o exercit. Isus Hristos este sursa ntregii credine. Credina i are nceputul i sfritul n El. Nu poate exista credin real dac nu se centreaz n Hristos. Prin urmare, cnd Avraam a crezut n Domnul, a crezut n Domnul Isus Hristos. Dumnezeu nu S-a artat niciodat omului dect prin Hristos. Ioan 1:18. ncrederea lui Avraam care era credin personal n Domnul Isus Hristos este mai mult artat prin faptul c aceasta i-a fost socotit ca neprihnire. Cci nu exist neprihnire dect prin credina lui Isus Hristos. El a fost fcut pentru noi nelepciune, neprihnire, sfinire i rscumprare. 1 Corinteni 1:30. Nici o neprihnire nu va avea vreo valoare la artarea Domnului n afar de aceea care este prin credina lui Hristos, neprihnirea lui

43

Dumnezeu prin credin. Filipeni 3:9. Dar de vreme ce Dumnezeu nsui a socotit credina lui Avraam ca neprihnire, este clar c credina lui era centrat doar n Hristos, de la care venea neprihnirea lui. i acesta demonstreaz c fgduina lui Dumnezeu fa de Avraam era doar prin Hristos. Smna era numai aceea care este prin credina n Hristos, cci Hristos nsui este smna. Prosperitatea lui Avraam, c urma s fie ca stelele la numr, va fi nenumrabila otire care i-a splat hainele n sngele Mielului. Naiunile care urmau s ias din el vor fi naiunile celor mntuii. Apocalipsa 21:24. Comparai cu Matei 8:11. Cci oricte ar fi fgduinele lui Dumnezeu, n El sunt da; de aceea, tot prin El este i Amin. 2 Corinteni 1:20, R.V. n aceeai zi Domnul a fcut un legmnt cu Avram, spu nnd: Seminei tale am dat aceast ar etc. Geneza 15:18. Facerea acestui legmnt este menionat n versetele precedente. Mai nti, avem fgduina unei prosperiti nenumrabile i a rii. Dumnezeu a spus: Eu sunt Domnul, care te-a scos din Ur, din Haldea, pentru ai da aceast ar ca s-o moteneti. Versetul 7. Acest verset trebuie pstrat n minte cnd citim versetul 18, altfel vom avea impresia greit c era ceva promis doar seminei lui Avraam, nu i lui. Acum, lui Avraam i seminei lui au fost fcute fgduinele. Galateni 3:16. Nimic nu a fost fgduit seminei fr s-i fie fgduit i lui Avraam. Avraam L-a crezut pe Domnul, totui a spus: Doamne, Dumnezeule, din ce voi cunoate c o voi moteni? Apoi urmeaz raportul mpririi juncanei, a caprei i a berbecului. La aceasta se face referire n Ieremia 34:18-20, cnd Dumnezeu a mustrat poporul pentru clcarea legmntului. i cnd soarele cobora, un somn adnc a czut peste Avram; i iat, o groaz de mare ntuneric a czut peste el. i Domnul i-a spus lui Avram: S tii ca o siguran c smna ta va fi strin ntr -o ar care nu este a ei i va sluji acolo; o vor apsa patru sute de ani; de asemenea, acea naiune, creia i va sluji, o voi judeca Eu i dup aceea, va iei din ea cu mari bogii. Tu vei merge la prinii ti n pace, vei fi nmormntat la o vrst naintat. Dar n a patra generaie vor veni aici din nou, cci nelegiuirea amoriilor nu este nc deplin. Geneza 15:12-16.

44

Am vzut c acest legmnt era unul al neprihnirii prin credin. Cci smna fgduit i ara erau prin credina n Cuvntul lui Dumnezeu, care i-a fost socotit lui Avraam ca neprihnire. Acum, s vedem ce mai putem nva din aceste versete deja citate. Un lucru pe care l nvm este c Avraam urma s moar nainte ca stpnirea s-i fie oferit. Urma s moar la o vrst naintat, iar smna lui urma s fie strin ntr-o ar strin timp de patru sute de ani. Nu numai Avraam va fi mort, ci i urmtorii lui descendeni vor fi nainte ca smna s vin n ara care le-a fost fgduit. De fapt, tim c Isaac a murit chiar nainte ca fiii lui Israel s mearg n Egipt i c Iacov i toi fiii lui au murit n Egipt. Acum, lui Avraam i seminei lui a fost fcut fgduina. Capitolul dinaintea noastr ne spune acelai lucru. Este evident c o fgduin fcut seminei lui Avraam nu poate fi mplinit dac se ofer doar unei pri a seminei i c ceea ce a fost fgduit lui Avraam i seminei lui nu poate fi mplinit dac Avraam nu are parte de ea ca i smna lui. Ce demonstreaz acest lucru? Pur i simplu c fgduina din capitolul 15 din Geneza, c Avraam i smna lui vor stpni ara, avea legtur cu nvierea morilor i cu nimic mai puin. Este adevrat, cu toate c s-ar putea pretinde c versetul al optsprezecelea l exclude pe Avraam din legmntul despre care se vorbete acolo; cci, aa cum am vzut, este clar c muli din descendenii imediai ai lui Avraam au murit nainte de timpul fgduinei; tim c Isaac, Iacov i cei doisprezece patriarhi au murit cu mult nainte de acel timp. Chiar dac l-am lsa pe Avraam n afara chestiunii, rmne faptul c fgduina seminei trebuie s includ toat smna i nu doar o parte. Dar Avraam nu poate fi lsat la o parte. Prin urma re, exist dovezi pozitive c n acest capitol avem raportul predicrii lui Isus i a nvierii fa de Avraam.

Pentru a fi mplinit dup nviere


Aceasta ne ajut s nelegem mai bine de ce tefan, cnd era n proces pentru predicarea lui Isus, a nceput discursul fcnd referire chiar la aceste cuvinte. Vorbind despre venirea lui Avraam n ara

45

Canaan, a spus c Dumnezeu nu i-a dat nici o motenire n ea, nu, nici mcar ct o palm de loc; totui i-a fgduit c i-o va da ca stpnire i seminei lui dup el, pe cnd nu avea nici un copil. Fapte 7:5. Fcnd astfel referire la aceast fgduin, care era bine cunoscut de ctre iudei, tefan le-a artat ct se poate de clar c putea fi mplinit numai la nvierea morilor prin Isus. Tu vei merge la prinii ti n pace, vei fi nmormntat la o vrst naintat. Dar n a patra generaie vor veni aici din nou, cci nelegiuirea amoriilor nu este nc deplin. De aici nvm motivul pentru care Avraam a murit n credin, cu toate c nu primise promisiunea. Dac s-ar fi ateptat s o primeasc n aceast via, ar fi fost dezamgit dac ar fi ajuns n faa morii fr ca ea s se mplineasc. Dar Dumnezeu i-a spus clar c el urma s moar nainte ca ea s se mplineasc. De aceea, de vreme ce Avraam a crezut pe Dumnezeu, este foarte clar c el a neles despre nviere i c a crezut-o. nvierea morilor, vom vedea, a fost ntotdeauna centrul speranei adevrailor copii ai lui Avraam. Dar nvm ceva mai mult. n a patra generaie sau n rstimpul a patru sute de ani, smna lui va iei din robie n ara fgduit. De ce nu puteau stpni ara imediat? Deoarece nelegiuirea amoriilor nu era deplin atunci. Aceasta arat c Dumnezeu ddea amoriilor timp de pocin sau pentru a umple msura nelegiuirii lor, demonstrnd astfel nepotrivirea lor de a stpni ara. i aceasta ne nva mai departe c ara pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam i seminei lui putea fi stpnit doar de oameni neprihnii. Dumnezeu nu ar alunga din ar pe aceia n care se vedea o urm c ar putea deveni neprihnii. Dar faptul c poporul urma s fie distrus nainte ca fiii lui Avraam s fie aruncai afar din cauza rutii lor, arat c stpnii rii trebuiau s fie neprihnii. i astfel nvm c smna lui Avraam, creia i s-a fcut fgduina rii, trebuia s fie un popor neprihnit. Aceasta a fost deja artat de faptul c smna a fost fgduit lui Avraam numai prin neprihnirea prin credin. - The Present Truth, 4 iunie 1896

46

6. Chemarea lui Avraam


Carnea mpotriva Spiritului
cum, Sarai, soia lui Avram, nu i ntea nici un copil; ea avea o sclav, o egipteanc, al crei nume era Agar. i Sarai i-a spus lui Avram: Iat, acum, Domnul m-a reinut de la a purta copii, te rog intr la servitoarea mea, poate c voi obine copii de la ea. i Avram a ascultat de glasul lui Sarai. Geneza 16:1, 2. Aceasta a fost marea greeal a vieii lui Avraam, dar a nvat o lecie din greeala lui i a fost menionat ca s i nvee pe toi acea lecie. Vom presupune c cititorul este deja familiarizat cu consecina cum Domnul i-a spus lui Avraam c Ismael, fiul lui Agar, nu era motenitorul pe care i l-a promis, ci c Serai, soia lui i va nate un fiu i cum, dup naterea lui Isaac, Agar i Ismael au fost alungai. Aa c putem trece direct la cteva lecii importante care sunt sugerate prin aceast tranzacie. n primul rnd, trebuie s nvm nebunia ncercrii omului de a mplini fgduinele lui Dumnezeu. Dumnezeu i-a promis lui Avraam o smn nenumrabil. Cnd fgduina a fost fcut, era dincolo de orice posibilitate uman ca Avraam s aib un fiu de la soia sa, dar el a acceptat Cuvntul Domnului, iar credina lui i-a fost socotit ca neprihnire. Aceasta era o dovad n sine c smna nu urma s fie una obinuit, ci c va fi o smn a credinei. Dar soia lui nu avea credina pe care o avea el. i totui, ea a crezut c are credin i, chiar Avraam a gndit fr ndoial c ducnd la bun sfrit sfatul ei, lucra dup Cuvntul Domnului. Necazul a fost c a ascultat de glasul soiei lui n loc de Domnul. Ei au gndit c Dumnezeu le-a promis o familie numeroas, dar de vreme ce era imposibil ca ea s aib copii, era foarte evident c El inteniona ca ei s foloseasc un alt mijloc de a o duce la bun sfrit. Aa trateaz raiunea omeneasc fgduinele lui Dumnezeu. Totui, ct de lipsit de prevedere era tot acel lucru. Dumnezeu fcuse promisiunea, de aceea doar El putea s o mplineasc. Dac un om face o promisiune, lucrul promis poate fi realizat de un altul, dar n acel caz cel care a promis nu i ine cuvntul. Astfel, chiar dac ceea ce Domnul promisese putea fi ctigat prin procedura adoptat,

47

rezultatul ar fi fost acela de a-L mpiedica pe Dumnezeu de a-i mplini Cuvntul. De aceea, ei lucrau mpotriva lui Dumnezeu. Dar fgduinele Lui nu pot fi mplinite de un om. Numai n Hristos pot fi ele realizate. Este suficient de uor pentru noi toi s vedem acest lucru n cazul dinaintea noastr; totui, ct de des, n propria noastr experien, n loc s ateptm ca Domnul s fac ceea ce a fgduit, obosim s ateptm i ncercm s o facem noi pentru El i astfel, ajungem la eecuri.

Spiritual i literal
Au trecut ani pn ce fgduina a fost mplinit n modul lui Dumnezeu, dar nu s-a ntmplat pn ce att Avraam ct i Sara au crezut pe deplin pe Domnul. Prin credin i Sara nsi a primit putere s conceap smn i a nscut un copil cnd era trecut de vrst, pentru c L-a considerat credincios pe Cel care a fgduit. Evrei 11:11. Isaac a fost rodul credinei. Cci este scris c Avraam a avut doi fii, unul din roab, altul din femeia liber. Dar cel care a fost nscut din roab, a fost nscut dup trup, dar cel din femeia liber a fost din fgduin. Galateni 4:22, 23. Se pare c muli oameni uit acest fapt. Uit c Avraam a avut doi fii, unul din femeia roab, altul din femeia liber; unul nscut dup trup, cellalt nscut dup Spiritul. Aici este confuzia cu privire la smna literal i spiritual a lui Avraam. Oamenii vorbesc ca i cnd cuvntul spiritual ar fi opus celui literal. Dar nu este aa. Spiritual este opus numai fa de ceea ce este trupesc, carnal. Isaac a fost nscut dup Spirit, totui era un copil real i literal la fel ca Ismael. Astfel, adevrata smn a lui Avraam reprezint doar aceia care sunt spirituali, dar aceasta nu i face mai puin reali. Dumnezeu este Spirit, totui El este un Dumnezeu real. Hristos a avut un trup spiritual dup nvierea Sa, totui era real, o fiin literal i putea fi pipit ca orice alt trup. Astfel, trupurile sfinilor dup nviere vor fi spirituale, totui vor fi reale. Lucrurile spirituale nu sunt imaginare. ntr-adevr, ceea ce este spiritual este chiar mai real dect ceea ce este trupesc, deoarece numai ceea ce este spiritual dureaz venic. Prin urmare, din acest caz nvm n mod conclusiv c smna pe care Dumnezeu i-a promis-o lui Avraam, care va fi ca nisipul

48

mrii i ca stelele cerului ca numr i care va moteni ara, este numai o smn spiritual. Adic, este o smn care vine prin Spiritul lui Dumnezeu. Naterea lui Isaac, ca aceea a Domnului Isus, a fost miraculoas. A fost supranatural. Ambele au fost aduse prin Spiritul. n amndou avem o ilustrare a puterii prin care devenim copii ai lui Dumnezeu i astfel motenitori ai fgduinei. Smna lui Avraam dup trup sunt ismaeliii. El a fost un copil slbatic sau, aa cum spune Versiunea Revizuit, un mgar slbatic printre oameni. Geneza 16:12. Mai mult, era fiul roabei i de aceea, nu un fiu liber. Acum, Domnul a indicat n cazul lui Eliezer, slujitorul lui Avraam, c smna lui Avraam va fi liber. Prin urmare, dac Avraam s-ar fi gndit numai la aceste cuvinte ale Domnului, n loc s asculte de glasul soiei lui, ar fi fost scutit de mult necaz. Merit s dm atenie acestei faze a subiectului, pentru c, dac este bine neles, va salva din mult confuzie referitoare la adevrata smn a lui Avraam i la adevratul Israel. S mai prezentm nc o dat punctele. Ismael s-a nscut dup trup i nu putea fi smna. De aceea, cei care sunt numai dup trup nu pot fi copiii lui Avraam i motenitori dup fgduin. Isaac a fost nscut dup Spirit i a fost adevrata smn. n Isaac va fi numit smna ta. De aceea, toi copiii lui Avraam sunt cei care sunt nscui din Spirit. Noi, frailor, precum Isaac, suntem copiii fgduinei. Galateni 4:28. Isaac a fost nscut liber i doar acei care sunt liberi sunt copiii lui Avraam. Astfel, deci, frailor, noi nu suntem fiii roabei, ci ai celei libere. Galateni 4:31. Ce este aceast libertate a artat Domnul n discuia Sa cu iudeii, raportat n Ioan 8. Dac rmnei n cuvntul Meu, suntei cu adevrat discipolii Mei; i vei cunoate adevrul, iar adevrul v va face liberi. Ei I-au rspuns: Noi suntem smna lui Avraam i nu am fost niciodat robii nimnui; cum spui Tu: Vei fi liberi? Isus le-a rspuns: Adevrat, adevrat v spun, c oricine comite pcat este n robia pcatului. Iar robul nu rmne n cas pentru totdeauna, dar fiul rmne pentru totdeauna. Dac fiul v face deci liberi, vei fi cu adevrat liberi. Versetele 31-36, R.V. i mai trziu le-a spus c dac ar fi cu adevrat copiii lui Avraam, ar face faptele lui Avraam. Versetul 39.

49

Aici vedem din nou ceea ce am nvat din fgduina capitolului cincisprezece din Geneza, c smna fgduit va fi o smn neprihnit, de vreme ce a fost fgduit doar prin Hristos i era sigur pentru Avraam numai prin credina lui. Rezumatul ntregii chestiuni este c n fgduina lui Avraam era Evanghelia i numai Evanghelia; i orice ncercare de a aplica fgduinele altora dect celor care sunt ai lui Hristos prin Spiritul, este o ncercare de a anula fgduinele Evangheliei lui Dumnezeu. Dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Galateni 3:29. Acum, dac cineva nu are Spiritul lui Hristos, nu este al Lui. Romani 8:9. Astfel, dac un om nu are Spiritul lui Hristos, Spiritul prin care a fost nscut Isaac, nu este un copil al lui Avraam i nu are dreptul la vreo parte a fgduinei. - The Present Truth, 11 iunie 1896

50

7. Chemarea lui Avraam


Legmntul sigilat (Partea I)
jungem la un raport care prezint naintea noastr fgduina n cel mai minunat mod. Mai mult de douzeci i cinci de ani trecuser de cnd Dumnezeu a fcut prima dat fgduina lui Avraam3 Fr ndoial, timpul a fost prelungit din cauza pasului greit fcut de Avraam prin faptul c a ascultat de gndirea soiei lui. Mai mult de treisprezece ani trecuser de la acel timp. Dar Avraam a neles lecia, iar Dumnezeu i s-a artat din nou. i cnd Avram avea nouzeci i nou de ani, Domnul S-a artat lui Avram i i-a spus: Eu sunt Dumnezeul Cel Atotputernic; umbl naintea Mea i fii desvrit. Geneza 17:1. Pe marginea versetului, scrie: neprihnit sau sincer. Ca i n 1 Cronici 12:33, 38 nelesul este onest, credincios. Dumnezeu i-a spus lui Avraam s fie sincer naintea Lui, nu cu inima mprit. Cnd ne amintim istoria raportat n capitolul precedent, vedem fora acestui ordin. Vedem de asemenea fora afirmaiei Eu sunt Dumnezeul Cel Atotputernic. Dumnezeu dorea s i arate c El este pe deplin capabil s mplineasc fgduina i c de aceea el ar trebui s se ncread n El cu o inim desvrit sau nemprit.

Un nume nou
Avram a czut cu faa la pmnt i Dumnezeu a vorbit cu el, spunnd: Ct despre Mine, iat, legmntul Meu este cu tine, tu vei fi tatl multor naiuni. Numele tu nu va mai fi Avram, ci Avraam, cci te-am fcut tatl multor naiuni. Geneza 17:3-5. Numele Avram nseamn tat al nlimii. Tatl lui Avram era pgn i este posibil ca numele s fi avut vreo legtur cu nchinarea pgn din locurile nalte. Dar acum este adugat nc o silab, iar
Avraam avea aptezeci i cinci de ani cnd a plecat din Haran (Geneza 12:4), iar fgduina i-a fost descoperit prima dat nainte s plece din Mesopotamia. Fapte 7:2.
3

51

numele devine Avraam, tatl multor popoare. n schimbarea numelui n cazul lui Avraam i al lui Iacov avem o sugestie a noului nume pe care Domnul l d tuturor celor care sunt ai Lui. Vezi Apocalipsa 2:17; 3:12. Tu vei fi numit cu un nume nou pe care gura Domnului l va numi. Isaia 62:2. Oferirea unui nou nume lui Avraam nu indic vreo schimbare n fgduin, ci era un semn pentru Avraam c Dumnezeu intenioneaz s fac ceea ce a zis. Numele lui trebuia s fie dup aceea o amintire a fgduinei. Unii au gndit c oferirea acestui nou nume a marcat o schimbare n natura fgduinei fa de el, dar o analiz atent a fgduinei aa cum a fost menionat nainte va arta c aa ceva nu poate avea loc. Avraam era exact acelai dup schimbarea numelui ca i nainte. n timp ce numele lui nc era Avram a crezut pe Dumnezeu i credina lui n fgduin i-a fost socotit ca neprihnire. n timp ce numele lui era Avram Dumnezeu i-a predicat Evanghelia, spunnd: n tine vor fi binecuvntate toate familiile pmntului. Nu putem face o diferen ntre fgduinele lui Dumnezeu fa de Avraam, spunnd c unele erau temporare i numai pentru smna dup trup, iar celelalte erau spirituale i eterne. Cci Fiul lui Dumnezeu, Isus Hristos, care a fost predicat printre voi de ctre noi nu a fost da i nu, ci n El este da. Cci orict de multe ar fi fgduinele lui Dumnezeu, n El sunt da; de aceea tot prin El este Amin, spre slava lui Dumnezeu prin noi. 2 Corinteni 1:19, 20 R.V. Acum, lui Avraam i seminei lui au fost fcute fgduinele. El nu a spus i seminelor, ca i cnd ar fi mai multe, ci ca i cnd este numai una. i seminei tale, care este Hristos. Galateni 3:16. Observai c fgduinele, indiferent cte sunt, toate vin prin Hristos. Observai de asemenea c apostolul vorbete de Avraam, nu de Avram. Nu a spus c unele au fost fcute lui Avram, iar altele lui Avraam. Iar acest punct este i mai accentuat cnd citim cuvintele lui tefan: Dumnezeul slavei S-a artat printelui nostru Avraam, cnd era n Mesopotamia, nainte s locuiasc n Haran. Fapte 7:2. Dei pe atunci era cunoscut ca Avram, fgduina a fost aceeai ca atunci cnd a fost cunoscut ca Avraam. Orice referin la el n Biblie, chiar i n legtur cu primele fgduine, sunt cu numele de Avraam. De aceea ne-am referit la el doar ca Avraam.

52

Domnul a continuat, dup ce i-a spus lui Avraam despre schimbarea numelui su: Voi stabili legmntul Meu ntre Mine i tine i smna ta dup tine n generaiile lor ca legmnt venic, ca s fiu Dumnezeul tu i al seminei tale dup tine. i voi da ie i seminei tale dup tine ara n care eti un strin, toata ara Canaanului, ca o stpnire venic; i voi fi Dumnezeul lor. Geneza 17:7, 8. S analizm n detaliu prile diferite ale acestui legmnt. Partea central a lui este ara fgduit, ara Canaan. Este aceeai ca n capitolul cincisprezece. Fgduina este c ea va fi dat lui Avraam i seminei lui. Legmntul este acelai cu cel fcut atunci, dar aici l avem sigilat. Observai c el este

Un legmnt venic
pe care Domnul l-a fcut cu el. Este singurul legmnt venic despre care se vorbete att de des n Biblie. Prin sngele noului legmnt sunt oamenii fcui desvrii n orice fapt bun pentru a face voia lui Dumnezeu. Evrei 13:20. Mai mult, ara fgduit n acest legmnt venic, urma s fie

O stpnire venic
att pentru Avraam, ct i pentru smna lui. Observai c lui Avraam nsui, ca i seminei sale, i-a fost fgduit ara ca stpnire venic. Nu este o motenire care s fie doar o stpnire pentru el i familia sa pentru totdeauna, ci Avraam i smna sa mpreun urmau s o aib ca stpnire venic. Dar o ar poate fi inut ca stpnire venic doar de ctre cei care au

Via venic
De aceea, n acest legmnt gsim fgduina vieii venice. Nu ar fi putut fi altfel, deoarece atunci cnd legmntul a fost fcut pentru prima dat, aa cum este raportat n capitolul cincisprezece, lui

53

Avraam i s-a spus c va muri nainte ca ara s fie dat ca motenire, iar tefan a spus c Dumnezeu nu i-a dat nici ct o palm de loc. De aceea, nu putea fi a lui dect prin nviere; iar cnd va avea loc nvierea, nu va mai fi moarte. Cci toi vom fi schimbai ntr-o clip, ntr-o clipire de ochi, la ultima trmbi; cci trmbia va suna, morii vor nvia n neputrezire i vom fi schimbai. Cci aceast putrezire trebuie s fie schimbat n neputrezire i ceea ce este muritor n nemurire. 1 Corinteni 15:51-53. Astfel vedem c realizarea acestui legmnt venic cu Avraam era pur i simplu predicarea Evangheliei venice a mpriei i asigurarea lui a unei pri din binecuvntare. Fgduina lui Avraam a fost o fgduin a Evangheliei i nimic altceva, iar legmntul era legmntul cel venic al crui Mijlocitor este Hristos. Scopul lui este acelai cu al noului legmnt, n care Dumnezeu spune: Voi pune legea Mea n partea lor intern i o voi scrie n inimile lor; Eu voi fi Dumnezeul lor, iar ei vor fi poporul Meu. Evrei 8:10. Dar acest lucru se va clarifica mai mult pe msur ce naintm.

Un legmnt al neprihnirii
Domnul i-a spus lui Avraam dup aceast reafirmare a legmntului cu el i smna lui: V vei circumcide carnea prepuului vostru; acesta va fi un semn al legmntului ntre Mine i tine. Geneza 17:11. Acum, dac ne ntoarcem la epistola ctre romani, vom nva mai mult despre nsemntatea acestei tranzacii. Trebuie s avem Scriptura naintea noastr pentru a o putea analiza n mod inteligibil i de aceea o vom cita n ntregime: Ce vom spune deci c a gsit Avraam, tatl nostru dup trup? Cci dac Avraam ar fi fost ndreptit prin fapte, avea cu ce s se laude, dar nu naintea lui Dumnezeu. Cci ce spune Scriptura? Avraam a crezut pe Dumnezeu i aceasta i s-a socotit ca neprihnire. Acum, celui ce lucreaz, plata nu este recunoscut ca un har, ci ca o datorie. Dar celui ce nu lucreaz, ci crede n Cel care ndreptete pe cei pctoi, credina lui i este socotit ca neprihnire. Tot astfel descrie David binecuvntarea omului cruia Dumnezeu i atribuie neprihnirea fr fapte, spunnd: Binecuvntat este omul cruia Domnul nu i impute pcatul. Aceast binecuvntare vine numai peste cei circumcii sau i peste cei

54

necircumcii? Cci spunem c lui Avraam credina i-a fost socotit ca neprihnire. Cum deci i-a fost socotit? Cnd era circumcis sau cnd era necircumcis? Nu cnd era circumcis, ci cnd era necircumcis. i a primit semnul circumciziei, un sigiliu al neprihnirii credinei pe care o avea pe cnd era nc necircumcis, pentru ca s fie tatl tuturor celor ce cred, chiar dac nu sunt circumcii, pentru ca neprihnirea s le fie i lor atribuit; i s fie tatl circumciziei nu numai al celor care sunt din circumcizie, ci i al celor care umbl n paii acelei credine a tatlui nostru Avraam, pe care o avea cnd era necircumcis. Pentru c fgduina c va fi motenitorul lumii, nu a fost a lui Avraam sau a seminei lui prin lege, ci prin neprihnirea prin credin. Romani 4:1-13. Subiectul ntregului capitol este Avraam i ndreptirea prin credin. Apostolul ia cazul lui Avraam ca o iluminare a adevrului prezentat n capitolul anterior, i anume, c un om este fcut neprihnit prin credin. Binecuvntarea pe care a primit-o Avraam este binecuvntarea iertrii pcatelor prin neprihnirea lui Isus Hristos. Vezi versetele 6-9. Prin urmare, cnd citim n Geneza 12:2, 3 c n Avraam toate familiile vor fi binecuvntate, tim c binecuvntarea la care se face referire este iertarea pcatelor. Aceasta este dovedit n Fapte 3:25, 26: Suntei fiii profeilor i ai legmntului pe care Dumnezeu l-a fcut cu prinii notri, spunnd lui Avraam: i n smna ta vor fi binecuvntate toate neamurile pmntului. Dumnezeu, mai nti pentru voi, nviindu-L pe Fiul Su Isus, L-a trimis s v binecuvnteze ntorcnd pe fiecare dintre voi de la nelegiuirile sale. Aceast binecuvntare a venit la Avraam prin Isus Hristos i crucea Lui, la fel cum vine i la noi. Cci Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut blestem pentru noi; pentru ca binecuvntarea lui Avraam s vin peste neamuri prin Isus Hristos, pentru ca noi s primim fgduina Spiritului prin credin. Galateni 3:13, 14. Astfel, nelegem c binecuvntrile legmntului cu Avraam sunt de fapt binecuvntrile Evangheliei, iar ele sunt aduse la noi prin crucea lui Hristos. Nu a fost nimic fgduit n acel legmnt n afar de ceea ce este obinut prin Evanghelie; i tot ce conine Evanghelia era n el. Circumcizia a fost dat ca sigiliu al acestui legmnt. Dar fgduina, legmntul, binecuvntarea, totul a venit la Avraam

55

nainte s fie circumcis. De aceea, el este tatl celor necircumcii ca i al celor circumcii. Iudeii i neamurile sunt motenitori n acelai fel n legmnt i n binecuvntarea lui, dac au credina pe care a avut-o Avraam. n Geneza 17:11 ni se spune c circumcizia a fost dat ca semn al neprihnirii pe care a avut-o prin credin. Cu alte cuvinte, era asigurarea i sigiliul iertrii pcatelor prin neprihnirea lui Hristos. De aceea, tim c legmntul, pentru care circumcizia era sigiliul, era un legmnt al neprihnirii prin credin, c toate binecuvntrile fgduite n el sunt pe baza neprihnirii prin Isus Hristos. Aceasta din nou arat c legmntul fcut cu Avraam era Evanghelia, i numai aceasta.

Oferirea rii
Dar n acest legmnt, fgduina central se referea la ar. Toat ara Canaan i-a fost fgduit lui Avraam i seminei lui ca stpnire venic. i atunci sigiliul legmntului circumcizia a fost dat un sigiliu al neprihnirii pe care a avut-o prin credin. Aceasta arat c ara Canaan trebuia stpnit numai prin credin. i aici avem o lecie practic referitoare la lucrurile stpnite prin credin. Muli oameni cred c un lucru stpnit prin credin este stpnit doar n imaginaie. Dar ara Canaan a fost o ar real i urma s fie stpnit. Stpnirea ei urma s fie ctigat oricum doar prin credin. ntr-adevr, aa era. Prin credin au trecut oamenii rul Iordan i prin credin au czut zidurile Ierihonului, dup ce au fost nconjurate apte zile. Dar despre aceasta vom vorbi mai mult pe viitor. ara Canaan, care a fost fgduit n legmnt, urma s fie primit prin neprihnirea prin credin, care fusese sigilat prin circumcizie, sigiliul legmntului. Citii acum Romani 4:13 nc o dat i vom vedea ct era inclus n fgduin. Cci fgduina c va fi motenitorul lumii nu a fost a lui Avraam sau a seminei lui prin lege, ci prin neprihnirea prin credin. Aceast neprihnire prin credin despre care ni se spune n versetul unsprezece a fost sigilat prin circumcizie; i circumcizia era sigiliul legmntului pe care l avem menionat n Geneza 17. Prin urmare, tim c fgduina rii pe care o coninea legmntul cu Avraam nu era nimic mai puin

56

dect fgduina ntregului pmnt. Pe msur ce ne apropiem de mplinirea fgduinei, vom vedea mai clar cum se poate ca fgduina rii Canaan s includ stpnirea ntregului pmnt, dar acest fapt poate fi indicat pe scurt aici. Legmntul n care a fost fgduit ara, a fost, dup am vzut, un legmnt al neprihnirii. Baza lui era neprihnirea prin credin. Era un legmnt venic, fgduind o motenire venic lui Avraam i seminei lui, care nsemna pentru ei via venic. Dar harul domnete prin neprihnire spre viaa venic numai prin Isus Hristos, Domnul nostru. Viaa venic poate fi deinut numai n neprihnire. Mai mult, de vreme ce fgduina a fost fcut lui Avraam i seminei lui, iar Avraam a fost asigurat c va muri cu mult nainte ca motenirea s fie primit, este evident c putea fi obinut numai prin nviere, care va avea loc la venirea Domnului, cnd va fi druit nemurirea. Dar venirea lui Hristos este la vremea restaurrii tuturor lucrurilor, despre care a vorbit Dumnezeu prin gura tuturor sfinil or Lui profei de cnd a nceput lumea. Fapte 3:21. Prin urmare, suntem adui la faptul c motenirea neprihnirii care i-a fost fgduit lui Avraam ca stpnire venic, primit la nviere, la venirea Domnului, era noul pmnt, n care locuiete neprihnirea, pe care l ateptm n conformitate cu fgduina lui Dumnezeu. - The Present Truth, 18 iunie 1896

57

8. Chemarea lui Avraam


Legmntul sigilat (partea a II-a)
Semnul circumciziei cum trebuie s ducem puin mai departe studiul sigiliului acestui legmnt, i anume, circumcizia. Ce semnific i ce este n realitate? Am nvat c semnific neprihnirea prin credin. A fost dat lui Avraam ca un semn al stpnirii unei asemenea neprihniri sau ca o asigurare c a fost acceptat n Preaiubitul, n care avem rscumprarea prin sngele Su, iertarea pcatelor, dup bogiile harului Su. Efeseni 1:6, 7. Ce este de fapt circumcizia poate fi nvat din urmtorul pasaj: Cci circumcizia este ntr-adevr de folos, dac pzeti legea; dar dac tu eti clctor al legii, circumcizia ta devine necircumcizie. De aceea, dac un necircumcis pzete neprihnirea legii, nu va fi necircumcizia lui socotit ca circumcizie? i nu te va judeca un necircumcis prin natur, dac mplinete legea, pe tine, care prin liter i circumcizie ncalci legea? Pentru c iudeu nu este acela care este pe dinafar; nici circumcizie nu este aceea care este n afar, n trup, ci iudeu este acela care este n interior i circumcizie este aceea a inimii, n spirit, nu n liter, a crui laud nu este de la oameni, ci de la Dumnezeu. Romani 2:25-29. Circumcizia era semnul neprihnirii prin credin. Dar acea neprihnire este neprihnirea cerut de legea lui Dumnezeu. Circumcizia se reducea la nimic dac legea nu era pzit. De fapt, pzirea legii este adevrata circumcizie. Dar Domnul cere ca adevrul s fie nuntru. O prezentare exterioar, fr nici o neprihnire n interior, este o urciune pentru El. Legea trebuie s fie n inim pentru a exista circumcizie real. Dar legea poate fi n inim numai prin puterea Domnului, prin Spiritul. Legea este spiritual (Romani 7:14), adic, este ca natur a Spiritului Sfnt, iar legea poate fi n inim doar dac Spiritul lui Dumnezeu locuiete acolo. Circumcizia deci nu este nimic altceva dect sigilarea neprihnirii n inim de ctre Spiritul Sfnt. Aceasta este ceea ce a primit Avraam.

58

Circumcizia lui era sigiliul neprihnirii prin credin pe care o avea. Dar neprihnirea prin credin era aceea prin care urma s moteneasc stpnirea fgduit. De aceea, circumcizia era garania motenirii lui. Acum citii urmtorul text: n care avem rscumprarea prin sngele Su, iertarea pcatelor, dup bogiile harului Su n care de asemenea am primit o motenire, fiind hotri mai dinainte dup scopul Celui care lucreaz toate lucrurile dup sfatul voii Sale, pentru ca noi s fim spre lauda slavei Lui, noi cei care am crezut nti n Hristos. n care i voi ai crezut, dup ce ai auzit Cuvntul Adevrului, Evanghelia mntuirii voastre, n care de asemenea dup ce ai crezut, ai fost sigilai cu Spiritul Sfnt al fgduinei, care este garania motenirii noastre pn la rscumprarea stpnirii ctigate. Efeseni 1:7-14. Cuvntul Adevrului este Evanghelia mntuirii. Cnd credem Evanghelia, suntem sigilai cu Spiritul Sfnt i acel sigiliu este garania sau asigurarea motenirii noastre pn ce ne va fi oferit la venirea Domnului. Avraam a avut deci Spiritul Sfnt ca garanie a motenirii ce i-a fost fgduit. Posedarea Spiritului arat c avem dreptul la motenire, deoarece Spiritul aduce neprihnirea, iar motenirea este una a neprihnirii. Neprihnirea i numai neprihnirea va locui pe noul pmnt. n armonie cu textul de mai sus, avem de asemenea urmtorul text: i voi suntei complei n El [Hristos], care este capul ntregii stpniri i puteri; n care de asemenea suntei circumcii cu circumcizia fcut fr mini, dezbrcndu-v de trupul pcatelor crnii prin circumcizia lui Hristos. Coloseni 2:10, 11. Fgduina lui Dumnezeu fa de Avraam a fost fcut cu mult timp nainte de perioada n care scriem noi. Realizarea legmntului este raportat n capitolul cincisprezece din Geneza. Dar dup ce legmntul a fost fcut, Avraam a czut n greeala raportat n capitolul aisprezece. i-a vzut greeala i s-a pocit de ea i s-a ntors din nou spre Domnul n credin deplin, primind astfel asigurarea iertrii i a acceptrii; iar circumcizia i -a fost dat ca o amintire. Pasajele pe care le-am citit din Noul Testament referitoare la circumcizie nu reprezint afirmaii a ceva nou. Circumcizia a fost ntotdeauna ceea ce se spune acolo c este. ntotdeauna a nsemnat neprihnirea inimii i nu avea nici o semnificaie cnd neprihnirea

59

era absent. Acest lucru este clar indicat n Deuteronom 30:5, 6: i Domnul Dumnezeul tu te va duce n ara pe care au stpnit-o prinii ti i tu o vei stpni; El i va face bine i te va nmuli peste prinii ti. Domnul Dumnezeul tu i va circumcide inima ta i a seminei tale, pentru a-L iubi pe Domnul Dumnezeul tu cu toat inima ta, cu totul sufletul tu ca s poi tri.

De ce semnul exterior?
Se ridic n mod natural ntrebarea: De ce i-a fost dat lui Avraam semnul exterior al circumciziei, dac el avea deja tot ce implica acesta? Dac circumcizia este aceea a inimii prin Spiritul i nu nseamn nimic altceva dect posedarea neprihnirii prin credin, iar Avraam a avut-o nainte de a primi semnul circumciziei, de ce a mai fost dat semnul? Este o ntrebare rezonabil i din fericire se poate rspunde foarte uor. Cititorul va observa mai nti c ceea ce a primit Avraam este numit n Romani 4:11 semnul circumciziei. El avea deja adevrata circumcizie. n armonie cu aceasta este afirmaia c ceea ce era n carne, fcut de mini, a fost doar numit circumcizie. Efeseni 2:11. Nu era circumcizie n realitate. Acum, motivul pentru care acest semn a fost dat, care era doar un semn i care nu putea aduce nimic posesorului i care era un semn fals dac neprihnirea credinei nu era n inim, va fi vzut cnd vom lua n considerare ce a avut loc dup ce legmntul a fost fcut cu Avraam. El a intrat ntr-un aranjament al crui obiect era s ndeplineasc fgduina Domnului. Avraam i Sara au crezut c fgduina era a lor, dar au crezut c o pot ndeplini ei. Dar, de vreme ce fgduina era a unei moteniri a neprihnirii, gndul c ei o pot ndeplini este de fapt aceeai idee obinuit c oamenii pot ndeplini neprihnirea lui Dumnezeu. Astfel, cnd Dumnezeu a repetat legmntul, i-a dat lui Avraam un semn care s i aminteasc ntotdeauna de ncercarea lui de a ndeplini fgduina lui Dumnezeu i eecul su. Nu i-a adus nimic, dimpotriv, a fost a amintire c nu putea face nimic prin sine nsui i c totul trebuia fcut n el i pentru el de ctre Domnul. ndeprtarea unei pri din carne arta c fgduina nu trebuia ctigat prin trup, ci prin Spirit. Ismael a fost nscut dup trup, dar Isaac a fost nscut dup Spirit.

60

Acelai scop l avea i pentru descendenii lui. Trebuia s pstreze n continuu naintea lor greeala printelui lor Avraam i s -i avertizeze mpotriva realizrii aceleiai greeli. Trebuia s le arate c trupul nu folosete la nimic. n timpurile care au urmat , ei au pervertit semnul i au pretins c posedarea lui era ca o asi gurare a neprihnirii lor, fie c pzeau, fie c nu pzeau legea. Ei au crezut c acesta le-a adus neprihnirea i i-a fcut favoriii lui Dumnezeu. Dar apostolul Pavel arat adevrul despre aceast problem, spunnd: Circumcii suntem noi care ne nchinm lui Dumnezeu n Spirit i ne bucurm n Hristos Isus i nu avem nici o ncredere n carne. Filipeni 3:3. Iudeii au ajuns s priveasc la el ca aducndu-le totul, deoarece s-au ncrezut n propria lor neprihnire, pe cnd singurul lui obiectiv era s i nvee s nu i pun ncrederea n ei nii. - The Present Truth, 25 iunie 1895

61

9. Chemarea lui Avraam


Testul credinei
trecut o perioad de mai muli ani. Nu putem spune numrul anilor, dar Isaac, copilul credinei i al fgduinei, s-a nscut i a crescut, fiind acum un tnr4. Credina lui Avraam a crescut mai mult i mai inteligent, cci a nvat c Dumnezeu i mplinete fgduinele. Dar Dumnezeu este un nvtor credincios i nu permite elevilor Si s treac peste o lecie fr s o nvee temeinic. Nu este suficient ca ei s vad i s recunoasc faptul c au fcut o greeal n lecia pe care le-a dat-o. O asemenea recunoatere, desigur, asigur iertarea; dar vznd greeala, este posibil s mearg din nou pe acelai teren, poate de multe ori, pn ce o nva att de bine nct nu se mai mpiedic. Este numai pentru binele lor. Nu nseamn buntate la un printe sau la un profesor de a permite copiilor s treac peste lecii nenvate doar pentru c sunt dificile. Astfel, s-a ntmplat dup aceste lucruri, c Dumnezeu a fcut o ncercare lui Avraam i i-a spus: Avraam!, iar el a rspuns: Iatm!. El a zis: Ia acum pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pe care l iubeti, pe Isaac i du-te n ara Moria i adu-l acolo ca ardere de tot pe unul din munii despre care i voi spune. Geneza 22:1, 2. Pentru a nelege ce a nsemnat aceast ncercare, trebuie s avem o idee clar despre ceea ce era legat de Isaaac despre ceea ce era cuprins n fgduina ce i-a fost fcut lui Avraam care urma s fie mplinit prin Isaac. Deja am studiat acest lucru i de aceea, doar l vom aminti. Dumnezeu i spusese lui Avraam: n smna ta , toate familiile pmntului vor fi binecuvntate i n Isaac va fi numit smna ta. Aa cum am vzut, binecuvntarea era binecuvntarea Evangheliei, binecuvntarea care vine prin Hristos i crucea Sa. Dar aceasta, de vreme ce Dumnezeu a spus aa, urma s fie mplinit prin Isaac. Smna fgduit, care const n Hristos i toi cei ce sunt ai

Faptul c nu era un copil dup cum ne conduce cuvntul flcu lad n lb. eng. s presupunem, este evident din faptul c era capabil s care lemnele pentru sacrificiu pn sus pe munte. Josephus spune c avea douzeci i cinci de ani; aceast vrst este indicat de cronologia de pe marginea Bibliilor noastre.

62

Lui, urma s vin prin Isaac. Astfel, vedem c pentru privirea omeneasc cererea lui Dumnezeu prea c ndeprteaz toat sperana c fgduina ar fi vreodat mplinit. Dar fgduina era fgduina salvrii prin Isus Hristos, smna. Fgduina a fost foarte explicit: n Isaac se va numi smna ta, iar acea smn era n primul rnd Hristos. De aceea, Hristos, Mntuitorul tuturor oamenilor putea s vin numai prin linia genealogiei lui Isaac. Dar Isaac era nc un tnr necstorit. A-l ucide ar nsemna, dup cum gndesc oamenii, a ndeprta toat privelitea lui Mesia i astfel, a anula toat sperana salvrii. Dup toate aparenele Avraam a fost chemat realmente s-i pun un cuit n gt i s ndeprteze toat sperana propriei mntuiri. Astfel, vedem c nu doar afeciunea printeasc a lui Avraam era ncercat, ci credina lui n fgduina lui Dumnezeu. Nimeni nu a fost chemat s ndure un test mai sever, pentru c nici un alt om nu putea fi n poziia aceea. Toat sperana ntregii rase umane era legat de Isaac, iar lui Avraam i se cerea aparent s o distrug cu o lovitur de cuit. Pe bun dreptate unul care a putut suporta un astfel de test poate fi numit tatl credincioilor. Putem pe bun dreptate s credem c Avraam a fost puternic ispitit s se ndoiasc dac aceast cerere venea de la Domnul; prea c este att de mpotriv fa de fgduina lui Dumnezeu!

Ispite
A fi ispitit, dureros de ispitit, nu este un pcat. Fraii mei, socotii ca o bucurie cnd trecei prin diverse ispite. Iacov 1:2. Apost olul Petru vorbete despre aceeai motenire fgduit lui Avraam i spune c ne bucurm mult n ea, dei acum, pentru o vreme, dac trebuie, suntem mpovrai de nenumrate ispite, pentru ca ncercarea credinei voastre, fiind mult mai preioas dect aurul care piere, cu toate c este ncercat prin foc, s fie gsit spre laud, onoare i slav la apariia lui Isus Hristos, pe care fr s l vedem, l iubim, n care, dei nu L-ai vzut, credei i v bucurai cu bucurie negrit i slav deplin, primind sfritul credinei voastre, mntuirea sufletelor voastre. 1 Petru 1:6-9. Aceste ispite cauzeaz mpovrare, spune apostolul. Ele atrn greu. Dac ar fi fost altfel dac nu necesita nici un efort ca s le

63

ndurm nu ar mai fi fost ispite. Faptul c un lucru este o ispit nseamn c este ceva care apeleaz la toate sentimentele i pentru a o ndura, aproape c ia chiar viaa. De aceea putem ti, fr s reflectm prea mult asupra credinei lui Avraam, c l-a costat o lupt teribil s se supun poruncii Domnului. Minii sale i-au fost sugerate ndoieli. ndoielile vin de la diavol i nici un om nu este att de bun nct s fie liber de sugestiile lui Satan. Chiar Domnul nsui a trebuit s le suporte. A fost ispitit n toate punctele ca i noi, totui fr pcat. Evrei 4:15. Pcatul nu const n oaptele ndoielnice ale diavolului la urechile noastre, ci n aciunea noastr pe baza lor. Aa ceva Hristos nu a fcut. Nici Avraam nu a fcut; totui, cel care crede c patriarhul i -a nceput cltoria fr o lupt dureroas, trebuie s fie neglijent nu numai fa de ce era implicat n testul propus, ci i n sentimentele unui tat. Ispititorul putea sugera: Aceasta nu poate fi o cerere de la Domnul, deoarece El i-a promis o prosperitate nenumrabil i a spus c trebuie s vin prin Isaac. Din nou i din nou a venit acest gnd; dar nu putea avea efect, cci Avraam cunotea destul de bine glasul Domnului. tia c cererea de a-l oferi pe Isaac venea de la aceeai surs ca cea a fgduinei. Repetarea sugestiei ispititorului ar fi fcut i mai sigur faptul c cererea era de la Domnul. Dar aceasta nu ncheia lupta. O ispit puternic de a nu asculta de porunc se gsea n afeciunea lui pentru fiul lui. Cererea examina foarte adnc acest lucru: Ia acum pe fiul tu, pe singurul tu fiu, pe care l iubeti. Mai era acolo i mama iubitoare i mndr. Cum putea el s o fac s cread c Domnul a fost Cel care i -a vorbit? Nu l-ar fi acuzat ea de urmarea nchipuirilor unei mini dezordonate? Cum putea s prezinte chestiunea naintea ei? Sau, dac mergea s fac sacrificiul fr s-i spun, cum se putea ntlni cu ea la ntoarcere? n plus, erau oamenii. Nu l-ar fi acuzat ei c i-a omort fiul? Putem fi siguri c Avraam a avut o lupt disperat cu toate aceste sugestii care i nconjurau mintea i inima. Dar credina a ctigat victoria. Timpul su de oscilaie trecuse i acum nu s-a cltinat la fgduina lui Dumnezeu prin necredin, ci a fost puternic n credin, dnd slav lui Dumnezeu. Romani 4:20. Prin credin Avraam, cnd a fost ncercat, l-a adus pe Isaac ca jertf; i cel care primise fgduina l-a oferit pe singurul lui fiu nscut, despre care se spusese: n Isaac va fi numit smna ta.,

64

socotind c Dumnezeu era capabil s l nvie chiar i di n moarte, de unde de asemenea l-a primit ntr-o form. Evrei 11:12-19. Toat chestiunea, de la nceput pn la sfrit, implica nvierea morilor. Naterea lui Isaac a fost de fapt o aducere la via din moarte. Era puterea nvierii. Avraam, ascultnd de glasul nevestei lui, a euat odat n a se ncrede n puterea lui Dumnezeu de a-i da un fiu din moarte. S-a pocit de eecul lui, dar trebuia testat la acel punct, pentru a asigura c a nvat temeinic lecia. Rezultatul a dovedit c a nvat.

Singurul fiu nscut


Cel care primise fgduinele, l-a oferit pe singurul su fiu nscut, despre care s-a spus: n Isaac va fi numit smna ta., socotind c Dumnezeu este capabil s l nvie chiar i din moarte. Observai expresia singurul lui fiu nscut. Nu o putem citi fr s ne amintim c Dumnezeu att de mult a iubit lumea, c a dat pe singurul Lui Fiu nscut, pentru ca oricine crede n El s nu piar, ci s aib via venic. Ioan 3:16. n faptul c Avraam i -a adus ca jertf singurul lui fiu nscut avem o ilustraie a jertfei singurului Fiul nscut al lui Dumnezeu. i aa a neles Avraam. El deja s -a bucurat n Hristos. El tia c prin Smna fgduit va veni nvierea morilor; i credina lui n nvierea morilor, care vine numai prin Isus, a fost cea care l-a fcut s suporte testul. Avraam l-a oferit pe singurul lui fiu cu ncrederea c el va fi nviat din nou din moarte, deoarece Dumnezeu va oferi pe singurul Su Fiu nscut. Nu, mai mult, Dumnezeu deja L-a oferit pe singurul Su Fiu nscut, care ntr-adevr fusese rnduit nainte de ntemeierea lumii, dar care nu se artase nc. 1 Petru 1:20. Aici putem vedea minunata credin a lui Avraam i ct de deplin a neles scopul i puterea lui Dumnezeu. Cci Mesia, Smna prin care toate binecuvntrile urmau s vin la oameni, trebuia s fie nscut pe linia genealogic a lui Isaac. Isaac trebuia ucis fr un motenitor. Totui, Avraam a avut o aa ncredere n viaa i puterea Cuvntului Domnului, nct a crezut c se va mplini singur. A crezut c Mesia care trebuia s vin pe linia lui Isaac i a crui moarte putea distruge moartea i aduce nvierea i care nu venise nc n lume, avea putere s l nvie pe Isaac din moarte, pentru ca fgduina lui Dumnezeu s fie mplinit

65

i El s fie nscut n lume. Credin mai mare ca a lui Avraam nu a putut exista n lume.

nvierea i viaa
Aici vedem nu numai dovada preexistenei lui Hristos, ci i cunoaterea lui Avraam despre ea. Isus a spus: Eu sunt nvierea i viaa. Ioan 11:25. El era Cuvntul care era de la nceput cu Dumnezeu i care era Dumnezeu. El era nvierea i viaa n zilele lui Avraam ca i n zilele lui Lazr. n El era viaa, chiar viaa venic. Avraam a crezut, fiindc deja dovedise puterea ei i era ncreztor c viaa Cuvntului l va aduce pe Isaac la via pentru a mplini fgduina. Avraam a pornit n cltoria lui. Trei zile a urmat calea obositoare, unde era suficient timp pentru ca ispititorul s l asalteze cu tot felul de ndoieli. Dar ndoiala a fost pe deplin dominat cnd n a treia zi Avraam i-a ridicat ochii i a vzut locul de departe. Geneza 22:4. Evident, un semn pe care Domnul i-l dduse a aprut pe munte i a tiut, dincolo de orice ndoial, c Domnul l conducea. Lupta se ncheiase i a pit nainte pentru desvrirea sarcinii sale, pe deplin asigurat c Dumnezeu va nvia pe Isaac din moarte. i Avraam a spus tinerilor: Rmnei aici cu mgarul; eu i biatul vom merge acolo, ne vom nchina i ne vom ntoarce la voi. Versetul 5. Dac nu ar fi existat nici un rnd n Noul Testament despre acest subiect, putem ti din acest verset c Avraam a avut credin n nviere. Eu i biatul vom merge acolo, ne vom nchina i ne vom ntoarce la voi. n original este scris foarte clar: noi vom merge i noi ne vom ntoarce la voi. Patriarhul avea o asemenea ncredere n fgduina Domnului nct a crezut pe deplin c, n ciuda faptului c l va aduce pe Isaac ca jertf, fiul su va fi nviat, aa nct amndoi se vor ntoarce. Sperana nu d de ruine. Fiind ndreptit prin credin, a avut pace cu Dumnezeu prin Domnul nostru Isus Hristos. ncercarea credinei lui a fost suportat cu rbdare, cci trebuie s tim c amrciunea btliei era ncheiat i o experien bogat a vieii care exist n Cuvnt a venit la el, oferindu-i o speran neovielnic.

66

Sacrificiu complet
Cu toii tim rezultatul. Isaac a dus lemnele la locul numit. Altarul a fost construit, iar el a fost legat i aezat acolo. Din nou, aici avem asemnarea cu sacrificiul lui Hristos. Dumnezeu i-a dat singurul Lui Fiu nscut, totui Fiul a mers de bun voie. Hristos S-a dat pe Sine nsui pentru noi. Astfel, Isaac s-a dat cu sinceritate ca jertf. Era tnr i puternic i ar fi putut cu uurin s se opun sau s fug dac ar fi dorit. Dar nu a vrut. Sacrificiul era al lui la fel de mult ca al tatlui su. Aa cum Hristos i ducea crucea, tot aa, Isaac a dus lemnele pentru propriul Su sacrificiu i cu smerenie a predat trupul su cuitului. n Isaac avem un simbol al lui Hristos, care a fost dus ca un miel la mcelrie; iar afirmaia lui Avraam Dumnezeu nsui va oferi un miel nu era dect expresia credinei lui n Mielul lui Dumnezeu. i Avraam i-a ntins mna i a luat cuitul ca s l ucid pe fiul su. Un nger al Domnului l-a chemat din cer i a spus: Avraam, Avraam!, iar el a spus: Iat-m!. ngerul i-a spus: Nu i pune mna peste biat, nici nu-i face vreun ru; pentru c tiu acum c te temi de Dumnezeu, vznd c nu ai reinut pe fiul tu, pe singurul tu fiu, de la Mine. Avraam i-a ridicat ochii i a privit i iat, n spatele lui un berbec prins cu coarnele ntr-un tufi; Avraam s-a dus i a luat berbecul i l-a adus ca ardere de tot n locul fiului su. Geneza 22:10-13. Viaa fiului a fost cruat, totui sacrificiul a fost la fel de adevrat i de complet fcut ca i cnd ar fi fost ucis.

Lucrarea credinei
S ne oprim puin pentru a citi cuvintele scrise de Iacov despre aceast tranzacie. Nu tii, om vanitos, c acea credin fr fapte este moart? Nu a fost Avraam, tatl nostru, ndreptit prin fapte cnd l-a adus pe Isaac, fiul su, pe altar? Vezi cum credina lucra mpreun cu faptele lui i prin fapte credina a fost fcut desvrit? i Scriptura a fost mplinit, care spune: Avraam L-a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca neprihnire, i a fost numit prietenul lui Dumnezeu. Iacov 2:20-23. Cum este posibil ca cineva s presupun c aici este o contradicie sau modificare a nvturii neprihnirii prin credin fa de cea

67

prezentat n scrierile apostolului Pavel? Scrierile apostolului Pavel nva c este o credin lucreaz. Credina care lucreaz prin dragoste (Galateni 5:6) este declarat ca fiind cea necesar. El a ludat pe fraii tesaloniceni pentru lucrrile credinei. 1 Tesaloniceni 1:2, 3. Astfel, apostolul Iacov folosete cazul lui Avraam ca o ilustrare a lucrrii credinei. Dumnezeu i fcuse o fgduin; el a crezut fgduina i credina lui i-a fost socotit ca neprihnire. Credina lui era tipul care lucreaz neprihnirea. Acum, credina a primit un test practic i faptele au artat c era desvrit. Astfel a fost mplinit Scriptura care spune: Avraam a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca neprihnire. Aceast fapt a fost demonstrarea faptului c acea credin i-a fost pe bun dreptate socotit lui ca neprihnire. Credina a fost cea care a lucrat faptele lui. Fapta pe care a fcut-o Avraam era una a credinei. Faptele lui nu i-au produs credina, ci credina a produs faptele. El a fost ndreptit, nu prin credin i fapte, ci prin credina care lucreaz.

Prietenul lui Dumnezeu


i el a fost numit prietenul lui Dumnezeu. Isus a spus discipolilor Lui: De aici nainte nu v mai numesc robi, cci robul nu cunoate ce face stpnul su; ci v-am numit prieteni, pentru c toate lucrurile pe care le-am auzit de la Tatl Meu vi le-am descoperit vou. Prietenia n doi presupune ncredere reciproc. n prietenie perfect fiecare se descoper pe sine ntr-un fel n care nu se arat lumii de afar. Nu poate exista prietenie adevrat unde este lips de ncredere i reinere. ntre prieteni desvrii exist nelegere desvrit. Astfel, Dumnezeu l-a numit pe Avraam prietenul Su, deoarece s-au neles n mod desvrit unul pe cellalt. Acest sacrificiu a descoperit pe deplin caracterul lui Avraam. Dumnezeu spusese nainte: l cunosc, iar acum a spus: Acum cunosc c te temi de Dumnezeu. Avraam, de cealalt parte, L-a neles pe Domnul. Sacrificiul singurului Su Fiu a indicat c el cunotea caracterul iubitor al lui Dumnezeu, care de dragul omului, deja dduse pe singurul Lui Fiu nscut. Erau unii ntr-un sacrificiu reciproc i simpatie reciproc. Nimeni nu a putut aprecia sentimentele lui Dumnezeu precum Avraam.

68

Nici o alt persoan nu poate fi chemat vreodat s suporte acelai test pe care l-a ndurat Avraam, deoarece circumstanele nu mai pot fi niciodat aceleai. Niciodat soarta lumii nu mai poate fi legat de o singur persoan sau s atrne n balan ca atunci. Totui, fiecare copil al lui Avraam va fi testat, deoarece doar cei care au credina lui Avraam sunt copiii lui Avraam. Fiecare poate fi prietenul lui Dumnezeu i trebuie s fie aa dac este un copil al lui Avraam. Dumnezeu Se va arta oamenilor Si ntr-un mod n care nu o face pentru lume. Dar nu trebuie s uitm c prietenia cu Dumnezeu se bazeaz pe ncredere reciproc. Dac Domnul ni S-ar descoperi, trebuie s ne descoperim i noi Lui. Dac ne mrturisim pcatele, punnd naintea Lui n tain toat slbiciunea i dificultile noastre, atunci Se va arta ca un prieten credincios i ne va descoperi dragostea Sa i puterea de a elibera din ispit. Ne va arta cum a fost ispitit n acelai fel, suferind aceleai neputine i ne va arta cum s biruim. Astfel, n schimbul iubitor de ncredere, vom sta mpreun n locurile cereti n Hristos Isus i vom cina mpreun. Ne va arta lucruri minunate, cci taina Domnului este cu cei care se tem de El; El le va arta legmntul Su. Psalmul 25:14. - The Present Truth, 2 iulie 1896

69

10. Chemarea lui Avraam


Fgduina i jurmntul
acrificiul a fost fcut; credina lui Avram a fost testat i gsit desvrit; i un nger al Domnului l-a chemat pe Avraam din cer a doua oar i a spus: Pe Mine nsumi a m jurat, spune Domnul, pentru c ai fcut acest lucru i nu ai reinut pe fiul tu, pe singurul tu fiu, n binecuvntare te voi binecuvnta i n nmulire voi nmuli5 smna ta ca stelele cerului i ca nisipul care este pe rmul mrii; smna ta va stpni poarta vrjmailor ei; i n smna ta toate naiunile pmntului vor fi binecuvntate, pentru c ai ascultat de glasul Meu. Geneza 22:15-18. n epistola ctre Evrei gsim semnificaia faptului c Dumnezeu a jurat pe Sine nsui. Cititorul va vedea imediat c urmtorul pasaj din Scriptur face referire direct la ceea ce tocmai s-a citat: Cnd Dumnezeu a fgduit lui Avraam, pentru c nu putea s jure pe ceva mai mare, a jurat pe Sine nsui, spunnd: Cu siguran te voi binecuvnta i nmulind, voi nmuli smna ta. i astfel, dup ce a ndurat cu rbdare, a obinut fgduina. Cci oamenii ntradevr jur pe ceva mai mare i un jurmnt de confirmare este pentru ei sfritul oricrei dispute. Dumnezeu, dorind s arate mai abundent motenitorilor fgduinei imutabilitatea hotrrii Lui, a confirmat-o printr-un jurmnt, pentru ca prin dou lucruri imutabile, n care era imposibil ca Dumnezeu s mint, s avem o consolare puternic noi, care am fugit la locul de refugiu ca s ne inem de sperana pus naintea noastr; speran pe care o avem ca o ancor a

Binecuvntnd te voi binecuvnta i nmulind voi nmuli este traducerea literal dintr-un dialect ebraic foarte comun. n ebraic, accentul se face prin repetiie. Tradus n engleza obinuit, textul ar suna : Cu siguran te voi binecuvnta i cu siguran i voi nmuli smna. Exemple asemntoare pot fi vzute pe marginea versetelor din Geneza 2:16, 17: mncnd poi s mnnci i murind vei muri, cci poi s mnnci n libertate i vei muri cu siguran. n Exod 3:7, am vzut cu siguran, apare acelai dialect, vznd, am vzut. n Fapte 7:34, repetiia care dorete s accentueze este pstrat n am vzut, am vzut.

70

sufletului, sigur i ferm, i care intr n interiorul perdelei, unde antemergtorul a intrat pentru noi, adic Isus, fcut un mare preot pentru totdeauna dup ordinea lui Melhisedec. Evrei 6:13-20. Jurmntul nu era pentru Avraam. Credina lui n Dumnezeu era complet fr ca jurmntul s susin fgduina. S-a dovedit un lucru: credina lui era desvrit nainte ca jurmntul s fie dat. Mai mult, dac ar fi fost dat pentru el, nu trebuia s mai fie raportat, de vreme ce murise cu mult timp nainte ca raportul s fie scris. Dar Dumnezeu dorea s arate mai abundent motenitorilor fgduinei imutabilitatea hotrrii Lui i astfel, a confirmat-o printr-un jurmnt.

Doar n Hristos
i cine sunt motenitorii fgduinei? Urmtoarea propoziie ne spune. Jurmntul a fost dat pentru ca noi s avem o consolare puternic. Jurmntul a fost dat pentru noi. Aceasta arat c legmntul cu Avraam ne privete pe noi. Cei care sunt ai lui Hristos sunt smna lui Avraam i motenitori dup fgduin; iar acest jurmnt a fost dat ca o ncurajare pentru noi cnd fugim pentru refugiu la Hristos. Ct de clar ne arat aceast ultim referin c tot legmntul cu Avraam, cu toate fgduinele incluse, este Evanghelia pur. Jurmntul ntrete fgduina, dar jurmntul ne ofer consolare nou cnd fugim pentru refugiu la Hristos; prin urmare, fgduina face referire la ceea ce este de ctigat n Hristos. Aceasta este de asemenea artat n textul pe care l-am repetat att de des: Dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Fgduina nu a avut nimic n vedere dect pe Hristos i binecuvntrile care sunt oferite prin crucea Sa. De aceea apostolul Pavel, care nu dorea s tie altceva dect pe Isus Hristos i El rstignit a putut spune c a stat i a fost judecat pentru sperana fgduinei fcute de Dumnezeu prinilor. Fapte 26:6. Sperana fgduinei fcute de Dumnezeu prinilor este sperana pus naintea noastr n Hristos i care este fcut mai abundent de sigur prin jurmntul lui Dumnezeu fa de Avraam. Jurmntul lui Dumnezeu a confirmat legmntul. Jurmntul prin care fgduina a fost confirmat ne d nou o consolare puternic atunci cnd fugim pentru refugiu la sanctuarul unde Hristos este preot

71

n favoarea noastr, dup ordinea lui Melhisedec. Prin urmare, acel jurmnt este acelai care l-a fcut pe Hristos preot pentru totdeauna dup ordinea lui Melhisedec. Aceasta se menioneaz clar n afirmaia c Hristos a fost fcut preot cu un jurmnt de ctre Cel care I-a spus: Domnul a jurat i nu-I va prea ru: Tu eti preot n veac, dup ordinea lui Melhisedec (Evrei 7:21) i c El este capabil de a salva pe toi cei care vin la Dumnezeu prin El, din cele mai ndeprtate coluri. Mai mult, jurmntul prin care Hristos a fost fcut preot dup ordinea lui Melhisedec era jurmntul prin care El este fcut garania unui legmnt mai bun (versetul 22), noul legmnt. Dar jurmntul prin care Isus a fost fcut preot dup ordinea lui Melhisedec era acelai prin care a fost confirmat legmntul cu Avraam. Prin urmare, legmntul cu Avraam este identic n scopul su cu noul legmnt. Nu exist nimic n noul legmnt care s nu fie n legmntul cu Avraam; i nimeni nu va fi vreodat inclus n noul legmnt dac nu este un copil al lui Avraam prin legmntul fcut cu el. Ce mngiere minunat este pierdut de cei care eueaz n a vedea Evanghelia i numai Evanghelia n fgduina lui Dumnezeu fa de Avraam. Consolarea puternic pe care o d jurmntul lui Dumnezeu, este n lucrarea lui Hristos ca mare preot milos i credincios n lucrurile ce aparin lui Dumnezeu, pentru a face mpcarea pentru pcatele poporului. Ca preot, El prezint sngele Su prin care avem rscumprarea, iertarea pcatelor. Ca preot, nu doar c arat mil fa de noi, ci i har ca s ne ajute la vreme de nevoie. Aceasta ne este asigurat fr a ine seama de persoane prin jurmntul lui Dumnezeu.

Consolare puternic
Iat un suflet srman, timid i tremurnd, dobort i dezamgit de simul pcatelor comise i de slbiciunea general i nevrednicia sa. i este team c Dumnezeu nu l va accepta. Crede c este prea nesemnificativ pentru ca Dumnezeu s l observe i c nimnui nu i ar psa dac el ar fi pierdut, nici mcar lui Dumnezeu. Unui astfel de suflet Domnul i spune: Privii la Mine, voi care urmai dup neprihnire, voi care cutai pe Domnul; privii stnca din care ai

72

fost cioplii i la gaura gropii din care ai fost spai. Uitai -v la tatl vostru Avraam i la Sara care v-a nscut, cci l-am chemat cnd era singur [cnd nu era dect unul, R.V.] i l-am binecuvntat i l-am nmulit. Cci Domnul va mngia Sionul, va mngia toate locurile lui pustii; El va face pustia lui ca Edenul i deertul lui ca o grdin a Domnului; bucurie i veselie se vor gsi n el, mulumiri i sunetul melodiei. Isaia 51:1-3. Privete la Avraam, crescut un pgn, i vezi ce a fcut Dumnezeu pentru el i ce i-a fgduit, confirmnd printr-un jurmnt pe Sine nsui, de dragul tu. Crezi c pentru Domnul nu ar fi nici o diferen dac ai fi pierdut pentru c eti att de obscur i nesemnificativ? Dar, vrednicia sau nevrednicia ta nu are nimic de-a face cu acest lucru. Domnul spune: Eu, Eu i terg frdelegea de dragul Meu i nu mi voi mai aminti de pcatele tale. Isaia 43:25. De dragul Lui? Da, cu siguran; datorit dragostei Lui mari cu care te-a iubit, S-a angajat s fac acest lucru. El a jurat s salveze pe toi cei care vin la El prin Isus Hristos i care rmn credincioi; El nu Se poate nega singur. 2 Timotei 2:13. Gndii-v! Dumnezeu a jurat pe Sine nsui! Adic, a garantat cu Sine nsui i cu propria Sa existen pentru mntuirea noastr n Isus Hristos. El S-a pus pe Sine ca amanet. Viaa Sa pentru a noastr, dac suntem pierdui atunci cnd ne ncredem n El. Onoarea Lui este n joc. Nu este problema c eti sau nu eti nesemnificativ i de mic sau fr nici o valoare. El nsui spune c suntem mai puin dect nimic. Isaia 40:17. El spune c ne-am vndut singuri pe nimic (Isaia 52:3), ceea ce arat adevrata noastr valoare; dar vom fi rscumprai fr bani, prin sngele preios al lui Hristos. Sngele lui Hristos este viaa lui Hristos i viaa lui Hristos oferit nou ne face prtai de meritul Lui. Singura ntrebare este: i permite Dumnezeu s calce sau s uite jurmntul Su? Iar rspunsul este c avem dou lucruri imutabile, n care este imposibil ca Dumnezeu s mint. Gndii-v la ce ar fi implicat n clcarea acelei fgduine i a acelui jurmnt. Cuvntul lui Dumnezeu, care a adus fgduina, este Cuvntul care a creat cerurile i pmntul i care le susine. Ridicai v ochii n sus i vedei cine a creat toate acestea, cine a ordonat otirea lor dup numr; El le cheam pe toate pe nume prin mreia puterii Lui, cci este Unul tare n putere, nu slab. De ce spui tu, Iacov i de ce vorbeti tu, Israel, calea mea este ascuns de Domnul i

73

judecata mea este trecut de la Dumnezeu? Isaia 40:25-27. Partea precedent a aceluiai capitol vorbete despre Cuvntul lui Dumnezeu, care a creat toate lucrurile i care va rmne pentru totdeauna, iar cuvintele sunt citate de apostolul Petru cu afirmaia adiional i acesta este Cuvntul care prin Evanghelie v este predicat vou. 1 Petru 1:25. Este Cuvntul lui Dumnezeu n Hristos cel care susine universul i pstreaz stelele nenumrate la locurile lor. n El consist toate lucrurile. Dac ar eua El, universul ar intra n colaps. Dar Dumnezeu nu este mai sigur dect Cuvntul Lui, cci Cuvntul Lui este ntrit de jurmntul Su. A garantat cu propria existen pentru mplinirea Cuvntului Su. Dac Cuvntul Su ar fi clcat pentru cel mai umil suflet din lume, El nsui ar fi dezonorat i detronat. Universul ar intra n haos i anihilare. Astfel, ntregul univers este n cumpn pentru a asigura mntuirea fiecrui suflet care o caut n Hristos. Puterea manifestat n ea este puterea garantat de a ajuta pe cel slab. Att timp ct exist materie, va exista i Cuvntul lui Dumnezeu. Pentru totdeauna, o, Doamne, este Cuvntul Tu aezat n cer. Psalmul 119:89. Ar fi o pierdere trist dac ai eua n mntuire; dar ar fi o pierdere mult mai mare pentru Domnul dac ai eua prin una din greelile Lui. De aceea, sufletul odinioar ndoit s cnte: Jurmntul Su, legmntul Su, sngele Su, M susin n potopul copleitor; Cnd totul n jurul sufletului meu se nruiete, El este atunci toat sperana i stabilitatea mea. - The Present Truth, 9 iulie 1896

74

11. Chemarea lui Avraam


Fgduina biruinei
m observat repetiia fgduinei i jurmntul care a confirmat-o. Dar mai este un alt aspect foarte important al fgduinei care nu a fost ntr-un mod special analizat, i anume: Smna ta va stpni poarta vrjmailor ei. Geneza 22:17. Acest verset merit cea mai mare atenie, deoarece prezint desvrirea Evangheliei. S nu uitm niciodat c lui Avraam i seminei lui au fost fcute fgduinele. El nu a spus: i seminelor, ca i cnd ar fi mai multe, ci ca i cnd ar fi una; i seminei tale, care este Hristos. Galateni 3:16. i de asemenea, dac suntei ai lui Hristos, suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Versetul 29. Smna este Hristos i cei care sunt ai Lui i nimic altceva. Nicieri n alt parte nu prezint Biblia vreo alt smn a lui Avraam. De aceea, fgduina lui Avraam se refer n mod practic la aceasta: Hristos i cei care sunt ai Lui smna ta vor stpni poarta vrjmailor lor. Printr-un singur om a intrat pcatul n lume. Ispita a venit prin Satan, arhivrjmaul lui Hristos. Satan i otirile lui sunt vrjmaii lui Hristos i ai oricui se aseamn cu Hristos. Ei sunt vrjmaii a tot ce este bun i ai tuturor oamenilor. Numele Satan nseamn adversar. Adversarul vostru diavolul, ca un leu care rcnete umbl ncolo i ncoace, cutnd pe cine s devoreze. 1 Petru 5:8. Fgduina c smna lui Avraam va stpni poarta vrjmailor ei este fgduina biruinei asupra pcatului i asupra lui Satan, prin Isus Hristos. Acest lucru este artat prin cuvintele preotului Zaharia, cnd a fost umplut cu Duhul Sfnt. El a profeit, spunnd: Binecuvntat s fie Dumnezeul lui Israel, deoarece i-a cercetat i a rscumprat poporul i a ridicat un corn de mntuire pentru noi n casa slujitorului Su David, aa cum a vorbit prin gura sfinilor Si profei, care au fost de cnd a nceput lumea: c vom fi mntuii de vrjmaii notri i din mna tuturor celor care ne ursc, pentru a ndeplini mila fgduit prinilor notri i pentru a aminti de legmntul Su sfnt, jurmntul pe care l-a fcut lui Avraam, tatl nostru, c ne va oferi, pentru ca, fiind eliberai din mna vrjmailor notri, s l putem sluji

75

pe Dumnezeu fr fric, trind naintea Lui n sfinenie i neprihnire, n toate zilele vieii noastre. Luca 1:68-75. Aceste cuvinte au fost rostite cu ocazia naterii lui Ioan Boteztorul, antemergtorul lui Hristos. Ele fac referire direct la fgduina i jurmntul pe care le studiem noi. Au fost inspirate de Spiritul Sfnt. Prin urmare, nu facem dect s urmm cluzirea Spiritului cnd spunem c fgduina stpnirii porii vrjmailor notri nseamn eliberarea de sub puterea otirilor lui Satan. Cnd Hristos i-a trimis pe cei doisprezece, le-a dat putere i autoritate asupra tuturor demonilor. Luca 9:1. Aceast putere va fi cu biserica Sa pn la sfritul timpului, cci Hristos a spus: Aceste semne vor nsoi pe cei ce vor crede: n Numele Meu vor scoate afar demonii. etc. Marcu 16:17. i din nou, Cel ce crede n Mine, va face i el lucrrile pe care le fac Eu; lucrri mai mari dect acestea va face: pentru c Eu M duc la Tatl Meu. Ioan 14:12. Dar moartea a venit prin pcat i, de vreme ce Satan este autorul pcatului, el are puterea morii. O teologie provenit din pgnism a condus omul s cread c moartea e un prieten; dar orice cortegiu funerar i fiecare lacrim amar vrsat din cauza morii, declar c ea este un duman. Biblia aa o declar i vorbete despre distrugerea ei. Vorbind frailor, ea spune: Cci aa cum n Adam toi murim, tot aa n Hristos toi vom fi fcui vii. Dar fiecare om la rndul lui: Hristos, primul rod, apoi, cei care sunt ai Lui la venirea Sa. Apoi va veni sfritul, cnd va fi eliberat mpria pentru Dumnezeu, Tatl; cnd va fi dobort la pmnt toat guvernarea, autoritatea i puterea. Cci El trebuie s domneasc pn va fi pus pe toi vrjmaii Lui sub picioarele Sale. Ultimul vrjma care va fi distrus este moartea. 1 Corinteni 15:22-26. Aceasta ne spune c sfritul va fi la venirea Domnului i c atunci cnd va avea loc acel eveniment, toi vrjmaii lui Hristos vor fi fost pui sub picioarele Sale, dup Cuvntul Tatlui ctre Fiul Su. Stai la dreapta Mea, pn cnd voi face pe vrjmaii Ti aternut al picioarelor Tale. Psalmul 110:1. Ultimul vrjma care va fi distrus este moartea. Ioan, n viziune, a vzut pe cei mori, mici i mari, stnd naintea lui Dumnezeu pentru a fi judecai n ultima mare zi. Cei ale cror nume nu sunt n cartea vieii Mielului, au fost aruncai afar n lacul cu foc. Moartea i iadul au fost aruncate n lacul de

76

foc. Aceasta este moartea a doua. Binecuvntat i sfnt este cel care ia parte la prima nviere; asupra unuia ca acesta, moartea a doua nu are nici o putere. Apocalipsa 20:14, 6. Fgduina Smna ta va stpni poarta vrjmailor ei nu poate fi mplinit dect prin biruina asupra tuturor vrjmailor de ctre toat smna. Hristos a biruit; i noi acum putem s aducem mulumiri lui Dumnezeu, care ne d biruina prin Domnul nostru Isus Hristos; dar btlia nu s-a terminat cu noi nc; vor fi foarte muli biruitori la sfrit care nu s-au nrolat nc sub steagul Domnului; iar alii care acum sunt ai Lui se pot ntoarce de la credin. Prin urmare, fgduina nu mbrieaz mai puin dect desvrirea lucrrii Evangheliei i nvierea tuturor celor neprihnii copiii lui Avraam i mbrcarea cu nemurire, la a doua venire a lui Hristos. Dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Dar posedarea Spiritului Sfnt este caracteristica distinct a celor care sunt ai lui Hristos. Acum, dac un om nu are Spiritul lui Hristos, nu este al Lui. Dar oricine are Spiritul, are sigurana nvierii, cci dac Spiritul Celui care L-a nviat pe Hristos din moarte locuiete n voi, Cel care L-a nviat pe Hristos din moarte de asemenea va nviora trupurile voastre muritoare prin Spiritul care locuiete n voi. Romani 8:11. Astfel, vedem c sperana fgduinei fcute lui Avraam era nvierea morilor la venirea Domnului. Sperana venirii lui Hristos este binecuvntata speran care a nviorat poporul lui Dumnezeu din zilele lui Avraam, da, chiar din zilele lui Adam. Deseori spunem c sacrificiile indicau spre Hristos i aproape tot de attea ori eum s realizm ce spunem prin acea afirmaie. Nu putea nsemna c arat spre timpul cnd se va obine iertarea pcatelor, cci toi patriarhii au avut acest lucru la fel de mult ca oricine a trit dup rstignirea lui Hristos. Abel i Enoh sunt n mod special menionai printre multitudinea altora ca fiind ndreptii prin credin. Crucea lui Hristos era la fel de real n zilele lui Avraam precum este acum; ea poate fi la fel pentru cel care triete astzi. Care este atunci adevrata nsemntate a afirmaiei c toate sacrificiile de la Abel pn la vremea lui Hristos artau spre El? Aceasta: ele artau moartea lui Hristos - care nu mai necesit o a doua afirmaie. Dar ce este moartea lui Hristos fr nviere? Pavel nu

77

a predicat dect pe Hristos i El rstignit, totui a predicat cel mai viguros pe Isus i nvierea. A predica pe Hristos rstignit nseamn a predica pe Hristos nviat. Dar nvierea lui Hristos are n ea nvierea tuturor celor care sunt ai Lui. Iudeul bine instruit i credincios, arta, deci, prin sacrificiul su, credina sa n fgduina lui Avraam, care urma s fie mplinit la venirea Domnului. Trupul i sngele victimei reprezentau trupul i sngele lui Hristos, la fel cum pinea i vinul cinei Domnului prin care noi, ca i ei, artm moart ea Domnului pn va veni El. - The Present Truth, 16 iulie 1896

78

12. Fgduinele fcute lui Israel


O vedere general
rin credin Avraam, cnd a fost chemat s plece ntr-un loc pe care urma s l primeasc dup aceea ca motenire, a ascultat; i a ieit, fr s tie unde se duce. Prin credin a rmas n ara fgduinei ca ntr-o ar strin, locuind n corturi cu Isaac i Iacov, motenitori mpreun cu el ai aceleiai fgduine; cci el a ateptat o cetate care are temelii, a crui constructor i ziditor este Dumnezeu. Prin credin, de asemenea Sara nsi, a primit putere s zmisleasc i a nscut un copil cnd era trecut ca vrst, pentru c L-a socotit credincios pe Cel care a fcut fgduina. De aceea, a rsrit dintr-un singur om, i unul ca i mort, att de muli ca stelele cerului i ca nisipul de pe rmul mrii care este nenumrabil. Toi acetia au murit n credin, fr s fi primit fgduinele, dar vzndu-le de departe, au fost convini de ele, le-au mbriat i au mrturisit c sunt strini i peregrini pe pmnt. Cci cei ce spun asemenea lucruri declar n mod clar c ei caut o ar. i ntr-adevr, dac ar fi fost ateni la acea ar de cnd au ieit, ar fi avut ocazia s se ntoarc. Dar ei doresc o ar mai bun, i anume, una cereasc; de aceea lui Dumnezeu nu i este ruine s Se numeasc Dumnezeul lor, cci a pregtit pentru ei o cetate. Evrei 11:8-16.

Toi motenitorii
Primul lucru pe care l observm n acest pasaj din Scriptur este c toi aceia erau motenitori. Deja am nvat c Avraam nu a fost dect un motenitor n aceast via, deoarece urma s moar nainte ca smna lui s se ntoarc din captivitate. Dar Isaac, Iacov, descendenii lui imediai, au fost de asemenea motenitori. Copiii erau motenitori mpreun cu tatl lor fa de aceeai motenire fgduit. Nu numai att, dar au rsrit din Avraam att de muli precum stelele cerului i ca nisipul nenumrabil de pe rmul mrii. Acetia au fost de asemenea motenitori ai aceleiai fgduine, pentru c, de asemenea, acetia au murit n credin, fr s fi primit fgduinele,

79

dar vzndu-le de departe, au fost convini de ele, le-au mbriat i au mrturisit c sunt strini i peregrini pe acest pmnt. Observai acest lucru: vasta otire a descendenilor lui Avraam a murit n credin fr s fi primit fgduinele. Observai c scrie fgduinele. Nu numai c nu au primit o parte, ci este vorba de ntreg. Pentru c toate fgduinele sunt doar n Hristos, care este smna, i nu puteau fi mplinite pentru cei care sunt ai Lui nainte ca ele s fie pentru El; iar El nc ateapt ca vrjmaii Si s fie fcui aternut al picioarelor. n armonie cu aceste cuvinte, c au murit n credin, fr s fi primit fgduinele, ci mrturisind c sunt strini i peregrini pe acest pmnt, avem cuvintele regelui David, la sute de ani dup eliberarea din Egipt: Sunt un strin fa de Tine, un cltor, ca toi prinii mei. Psalmul 39:12. i cnd, la nlimea puterii lui a dat mpria fiului su Solomon, n prezena ntregului popor, a spus: Cci noi suntem strini naintea Ta i cltori, ca toi prinii notri; zilele noastre pe pmnt sunt ca o umbr i nu rmne nimeni. 1 Cronici 29:15. Motivul pentru care aceast companie nenumrabil nu a primit motenirea fgduit este prezentat n aceste cuvinte: Dumnezeu, pregtind ceva mai bun pentru noi, pentru ca s nu fie fcui desvrii fr noi. Celelalte particulariti le vom analiza cnd vom ajunge la ele.

O cetate i o ar
Avraam a cutat o cetate care are temelii, al crei constructor i ziditor este Dumnezeu. Cetatea care este descris n apocalipsa 21:10-14, 19: M-a dus n Spiritul pe un munte mare i nalt i mi -a artat cetatea cea mare, Ierusalimul cel sfnt, cobornd din cer de la Dumnezeu, avnd slava lui Dumnezeu; lumina ei era ca aceea a unei pietre foarte preioase, ca o piatr de iaspis, limpede precum cristalul; avea un zid mare i nalt i dousprezece pori, la pori doisprezece ngeri i nume scrise pe ele, care sunt numele celor dousprezece seminii ale copiilor lui Israel; la est erau trei pori, la nord trei pori, la sud trei pori i la vest trei pori. Zidul cetii avea dousprezece temelii i n ele, numele celor doisprezece apostoli ai Mielului.

80

Temeliile zidului cetii erau mpodobite cu tot felul de pietre preioase. Aceasta este o descriere parial a cetii pe care a cutat -o Avraam. Descendenii lui de asemenea au cutat-o, cci citim descrieri ale ei n profeii din vechime. Poate au avut o cas pe pmnt, dac i-au dorit. ara Haldeilor era la fel de fertil ca i ara Palestinei i era suficient pentru o locuin temporar pentru ei, ca orice alt ar. Dar nici una nu i-a satisfcut, cci: ei doresc o ar mai bun, una cereasc; de aceea lui Dumnezeu nu i este ruine s Se numeasc Dumnezeul lor, pentru c a pregtit o cetate pentru ei. Pstrat n minte, acest pasaj ne va cluzi n toate studiile noastre urmtoare despre copiii lui Israel. Adevraii copii ai lui Avraam nu au cutat niciodat mplinirea fgduinei pe acest pmnt, ci pe pmntul rennoit.

Isaac o ilustraie
Dorina dup o ar cereasc i-a fcut pe adevraii motenitori s se mpace cu lucrurile temporare, aa cum este ilustrat n viaa lui Isaac. A plecat ca s rmn n ara filistenilor i a semnat n acea ar i a primit n acelai an de o sut de ori mai mult; Domnul l -a binecuvntat. Omul s-a mbogit, a mers mai departe i a crescut pn a ajuns foarte mare; cci avea turme, cirezi i muli servitori; filistenii l-au invidiat i Abimelec i-a spus lui Isaac: Pleac de la noi; pentru c eti mult mai puternic dect noi. Isaac s -a ndeprtat de acolo i i-a ridicat cortul n valea Gherar; i a locuit acolo. Geneza 26:12-17. Dei Isaac era mai puternic dect poporul n a crui ar locuia, a plecat de la ei la cererea lor, chiar i atunci cnd era foarte prosper. Nu s-ar fi certat pentru stpnirea unei proprieti pmnteti. Acelai spirit a fost manifestat cnd a locuit n Gherar . Slujitorii lui Isaac au spat fntnile din nou care i aparinuser lui Avraam; au spat n vale i au gsit ap vie. Dar pstorii din Gherar s -au certat cu ei, spunnd: Apa este a noastr. Aa c au plecat i au spat o alta, dar pstorii din Gherar au pretins-o i pe aceea. i s-a mutat de acolo; a spat alt fntn i nu s-au mai certat pentru aceea; a numit-o Rehobot i a spus: Cci acum Domnul ne-a fcut loc i vom prospera n ar. Citii Geneza 26:18-22.

81

Domnul i S-a artat n aceeai noapte i a spus: Eu sunt Dumnezeul tatlui tu Avraam; nu te teme, cci Eu sunt cu tine i te voi binecuvnta i i voi nmuli smna de dragul slujitorului Meu Avraam. El a construit un altar acolo i a chemat Numele Domnului i a ridicat cortul acolo. Versetele 24, 25. Isaac a avut fgduina unei ri mai bune, adic, una cereasc, i de aceea nu s-ar fi certat pentru stpnirea a cteva mile ptrare din acest pmnt blestemat de pcat. De ce ar fi fcut -o? Nu era motenirea pe care i-a promis-o Domnul; i de ce s se lupte pentru o parte a rii n care nu era dect un cltor? Adevrat, a trebuit s triasc, dar I-a permis Domnului s Se ocupe de aceasta. Cnd era alungat dintr-un loc, pleca ntr-altul, pn cnd a gsit n final linite i atunci a spus: Domnul ne-a fcut loc. Aici el a artat adevratul spirit al lui Hristos, care, cnd a fost ocrt, nu a ocrt napoi, cnd a suferit, nu a ameninat, ci S-a ncredinat pe Sine nsui (cauza Sa) Celui care judec drept. 1 Petru 2:23. Aici avem un exemplu. Dac suntem ai lui Hristos, atunci suntem smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Prin urmare, vom face faptele lui Hristos. Cuvintele lui Hristos: v spun, s nu v opunei celui ru, ci oricui te va lovi pe obrazul tu drept, ntoarce-i-l i pe cellalt. i dac cineva te d n judecat i i ia haina, las-i i mantaua. (Matei 5:39, 40) sunt considerate de muli cretini ca fiind ciudate, nepractice. Dar ele sunt pentru folosirea zilnic. Hristos le -a practicat i avem de asemenea un exemplu n cazul lui Isaac6. Dar vom pierde tot ce avem n aceast lume dac am face precum spune textul auzim spunndu-se. Ei bine, chiar i atunci nu am fi n circumstane mai rele dect cele n care a fost Hristos, Domnul, aici pe pmnt. Dar trebuie s ne amintim c Tatl vostru ceresc tie c avei trebuin de aceste lucruri. Cel care Se ngrijete
Cititorul profund va observa aici un ndemn de a evita judecile. Dac cineva te d n judecat pentru hain, este mai bine a rezolva situaia dndu-i i mantaua dect s mergi la lege. Aceasta este nelepciune practic. Judecile sunt ca loteriile; se cheltuiete o mare sum de bani i se ctig foarte puin. Bineneles, se va spune: Dac nu ne aprm drepturile, oamenii vor lua tot ce avem. i aa s fie dac Dumnezeu nu Se ngrijete de poporul Su. Dar a-i apra drepturile, nu nseamn ntotdeauna a i le pstra, aa cum a dovedit omul cu haina sa.
6

82

de vrbii este capabil s Se ngrijeasc de cei care i ncredineaz cazul Lui. Vedem c Isaac prospera chiar dac nu se lupta pentru drepturile lui. Fgduina ce le-a fost lor fcut ne este fcut i nou, de exact acelai Dumnezeu. Cnd erau numai civa oameni la numr; da, foarte puini i strini n ar; cnd au plecat dintr -o naiune ntr-alta, dintr-o mprie ntr-un alt popor, El nu a suportat ca cineva s le fac ru; da, El a mustrat regii de dragul lor, spunnd: Nu v atingei de unii Mei i nu facei ru profeilor Mei. Psalmul 105:12-15. Acelai Dumnezeu nc Se ngrijete de cei care i pun ncrederea n El. Motenirea pe care Domnul a fgduit-o poporului Su, smna lui Avraam, nu trebuie obinut prin lupt, exceptnd armele spirituale armura lui Hristos mpotriva otirilor lui Satan. Cei care caut ara pe care Dumnezeu a promis-o, declar c sunt strini i cltori pe acest pmnt. Ei nu pot folosi sabia, nici mcar pentru autoaprare, cu att mai mult pentru o cucerire. Domnul este aprtorul lor. El spune: Blestemat este omul care se ncrede n om i face din carne braul su i a crui inim se ndeprteaz de Domnul. Pentru c el va fi ca buruiana n deert i nu va ti cnd vine binele, ci va locui n locurile uscate ale pustiei, ntr-un pmnt srat i nelocuit. Binecuvntat este omul care se ncrede n Domnul i a crui speran este Domnul. Pentru c el va fi ca un copac sdit lng ape, care i ntinde rdcinile lng ru i nu va ti cnd vine cldura, ci frunza lui va fi verde. Ieremia 17:5-8. El nu a promis c toate relele vor fi ndreptate imediat sau n aceast via; dar El nu uit strigtul celui srac i a spus: Rzbunarea este a Mea, Eu voi rsplti. Romani 12:19. De aceea, cei care sufer n conformitate cu voia lui Dumnezeu s ncredineze pstrarea sufletelor lor Lui, ca unui Creator credincios. 1 Petru 4:19. Putem face aceasta n deplin ncredere c Domnul va menine cauza celui apsat i dreptul celui srac. Psalmul 140:12.

Infidelitatea lui Esau


Cazul lui Esau ofer o alt dovad secundar c motenirea promis lui Avraam i seminei lui nu era una temporar, de care s ne bucurm n aceast via, ci etern, care s fie mprtit n viaa care va veni. Istoria este spus n aceste cuvinte:

83

Iacov fierbea o ciorb, iar Esau se ntorcea de la cmp i era flmnd; Esau i-a spus lui Iacov: D-mi, te rog, din ciorba aceea roie, cci sunt flmnd; de aceea i s-a pus numele Edom. Iacov a zis: Vinde-mi astzi dreptul de nti nscut. i Esau a spus: Iat, sunt pe punctul de a muri i la ce mi folosete acest drept de natere? Iacov a zis: Jur-mi astzi; i el i-a jurat i i-a vndut dreptul de nti nscut lui Iacov. Apoi Iacov i-a dat lui Esau pine i ciorb de linte; el a mncat i a but, s-a ridicat i a plecat; astfel Esau i-a dispreuit dreptul de nti nscut. Geneza 25:29-34. n epistola ctre Evrei, Esau este numit o persoan profan, deoarece i-a vndut dreptul de nti nscut. Aceasta arat c era ceva mai mult dect prostie n acea tranzacie. Cineva ar putea spune c era copilresc s-i vinzi dreptul de nti nscut pentru un prnz; dar era mai ru dect copilresc, era ceva ru. A artat c era infidel, nesimind altceva dect dispre fa de fgduinele lui Dumnezeu ctre tatl su. Observai aceste cuvinte ale lui Esau, cnd Iacov i-a cerut s-i vnd dreptul de nti nscut: Iat, sunt pe punctul de a muri; la ce mi folosete acest drept? El nu avea alt speran n afar de viaa aceasta prezent i nu privea mai departe. Nu s-a simit sigur pe nimic dac nu stpnea acum n aceast via. Fr ndoial c i era foarte foame. Poate chiar a crezut c era pe punctul s moar, dar chiar perspectiva morii nu a schimbat nimic n Avraam i ceilali. Au murit n credin, fr s fi primit fgduinele, dar au fost convini de ele i le-au mbriat. Esau, nu a avut o astfel de credin. Nu avea ncredere ntr-o motenire dincolo de mormnt. Orice urma s aib, el dorea s l aib acum. Astfel, i-a vndut dreptul de nti nscut. Direcia urmat de Iacov nu este deloc una de ludat. El a acionat ca un neltor, nclinaia sa natural. Cazul lui este o ilustraie a credinei nemiloase, neinteligente. El a crezut fgduina lui Dumnezeu, a respectat credina tatlui su, cu toate c nu avea nc nici o parte din ea. El a crezut c motenirea promis prinilor si va fi oferit, dar avea aa puin cunotin spiritual nct a presupus c darul lui Dumnezeu putea fi cumprat cu bani. tim c i Avraam a crezut odat c el nsui trebuie s mplineasc fgduina lui Dumnezeu. Fr ndoial, la fel a crezut i Iacov, aa cum fac muli, c Dumnezeu i ajut pe cei care se ajut singuri. Dup aceea, a

84

nvat mai bine i a fost cu adevrat convertit i a exercitat credin la fel de sincer ca i Avraam i Isaac. Cazul lui ar trebui s fie o ncurajare pentru noi, n faptul c a artat ce poate face Dumnezeu cu cineva care are o nclinaie foarte rea, n cazul n care se pred Lui. Cazul lui Esau este prezentat naintea noastr ca un avertisment. Apostolul scrie: Urmrii pacea cu toi oamenii, i sfinenia, fr de care nici un om nu va vedea pe Domnul; cutnd cu struin ca nu cumva s cdei din harul lui Dumnezeu, ca nu cumva vreo rdcin de amrciune s rsar ntre voi i astfel s fii pngrii; ca nu cumva s existe vreun adulter sau o persoan profan, ca Esau, care pentru o bucic de mncare i-a vndut dreptul de nti nscut. Pentru c tii cum dup aceea, cnd ar fi trebuit s i moteneasc binecuvntarea, a fost respins; cci nu i-a gsit loc de pocin, chiar dac a cutat-o cu lacrimi. Evrei 12:14-17. Esau nu este singura persoan nebun i profan din aceast lume. Mii au fcut acelai lucru ca el, chiar cnd l nvinuiau de nebunie. Domnul ne-a chemat pe toi s ne mprtim de slava motenirii ce a fgduit-o lui Avraam. Prin nvierea lui Isus Hristos din moarte, El ne-a nscut din nou la o speran vie, la o motenire nestriccioas, necorupt i care nu trece, pstrat n ceruri pentru voi care suntei pzii de puterea lui Dumnezeu prin credin, spre mntuirea gata s se descopere la vremea din urm. 1 Petru 1:3-5. Aceast motenire a neprihnirii o vom avea prin ascultarea credinei ascultare de legea sfnt a lui Dumnezeu, cele zece porunci. Dar cnd oamenii nva c aceasta cere respectarea celei de-a aptea zi, Sabatul inut de Avraam, Isaac i Iacov i tot Israelul, i dau minile. Nu, spun ei, nu pot face asta; mi-ar plcea i vd c este o datorie; dar dac a pzi aceast zi nu a putea tri. A fi dat afar de la slujb i a muri de foame mpreun cu familia mea. Acesta este exact felul lui Esau de a gndi. El era aproape s moar de foame sau, cel puin, aa credea el, i astfel, n mod deliberat, i-a dat dreptul de nti nscut pentru a mnca ceva. Dar majoritatea oamenilor, nici mcar nu ajung la punctul n care s fie aparent aproape de moarte, nainte s i vnd dreptul la motenire pentru a mnca ceva. Oamenii nu ajung nfometai pn la moarte slujindu-L pe Dumnezeu. Suntem n ntregime dependeni de El pentru viaa noastr n toate circumstanele i dac El ne pstreaz

85

cnd i clcm legile, cu siguran va fi capabil s ne p streze cnd l slujim. Mntuitorul spune c a ne ngrijora pentru viitor, a ne teme c am muri de foame, este o caracteristic a pgnismului i ne d aceast asigurare pozitiv: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui i toate aceste lucruri v vor fi adugate. Matei 6:21-33. Psalmistul spune: Am fost tnr i am mbtrnit acum, dar nu am vzut pe cel neprihnit prsit, nici pe smna lui cerndu-i pinea. Chiar dac ne-am pierde vieile pentru adevrul lui Dumnezeu, ar trebui s nu ne ngrijorm. Vezi Evrei 11:32-38. S ne pzim de estimarea att de slab a bogiei fgduinelor lui Dumnezeu pentru a da motenirea etern pentru o bucat de pine, i cnd va fi prea trziu, s descoperim c nu mai este loc de pocin. Tatl meu este bogat n case i terenuri, ine bogia lumii n minile Sale; De rubine, diamante, argint i aur Sunt pline tezaurele Sale are bogii nespuse. Sunt copil de Rege, copil de Rege; mpreun cu Isus, Mntuitorul meu, sunt copilul Regelui. Chiar Fiul Tatlui meu, Mntuitorul oamenilor, Odat a rtcit pe pmnt ca cel mai srac dintre ei; Dar acum El domnete pentru totdeauna sus, i mi va da o cas n cer ct de curnd. Odat am fost un strin proscris pe pmnt, Un pctos prin alegere i un strin prin natere; Dar am fost adoptat, numele meu e scris Ca motenitor al unei mari case, al unei haine i al unei coroane. Un cort sau o colib, de ce mi-ar psa? Acolo sus mi se construiete un palat! Dei exilat de acas, pot totui s cnt, Toat slava lui Dumnezeu, sunt un copil al Regelui! - The Present Truth, 23 iulie 1896

86

13. Fgduinele fcute lui Israel


Israel un prin al lui Dumnezeu
acov a cumprat dreptul de nti nscut de la Esau pentru o ciorb i a obinut prin nelciune binecuvntarea primului nscut de la tatl su. Dar nu prin astfel de mijloace va obine cineva motenirea pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam i seminei lui. A fost asigurat lui Avraam prin credin i nimeni nu trebuie s se gndeasc la faptul c ar obine-o prin for sau fraud. Nici o minciun nu este din adevr. Adevrul nu poate fi niciodat slujit prin nelciune. Motenirea promis lui Avraam i seminei lui era o motenire a neprihnirii i de aceea nu putea fi ctigat prin ceva nelegiuit. Posesiunile pmnteti sunt deseori ctigate i pstrate prin fraud, dar nu la fel stau lucrurile cu motenirea cereasc. Singurul lucru pe care l-a obinut Iacov prin nelciunea lui a fost acela de a face din fratele su un duman venic i s f ie un exilat de la casa tatlui su pentru mai mult de douzeci de ani, fr s i mai vad vreodat mama. Totui, Dumnezeu spusese cu mult timp nainte c Iacov va fi motenitorul n locul fratelui su mai mare. Problema lui Iacov i a mamei lui a fost c au crezut c pot duce la ndeplinire fgduinele lui Dumnezeu pe calea lor. A fost aceeai greeal pe care au fcut-o Avraam i Sara. Nu au putut atepta ca Dumnezeu s i duc la ndeplinire planurile pe calea Sa. Rebeca tia ce spusese Dumnezeu despre Iacov. L-a auzit pe Isaac fgduind binecuvntarea lui Esau i a crezut c dac nu va interveni, planul Domnului va eua. A uitat c motenirea era n ntregime n puterea Domnului i c omul nu are nimic de-a face cu mprirea ei, exceptnd cazul n care o respinge. Chiar dac Esau ar fi obinut binecuvntarea de la tatl su, Dumnezeu i-ar fi adus la ndeplinire planul la timpul potrivit.

Alegerea lui Dumnezeu


Astfel, Iacov a devenit de dou ori un exilat. Nu numai c a fost un strin pe pmnt, dar era i fugar. Dar Dumnezeu nu l-a prsit. Era speran pentru el, aa pctos cum era. Pentru unii pare ciudat c

87

Dumnezeu l-a preferat pe Iacov n locul lui Esau, deoarece caracterul lui Iacov nu prea mai bun dect cel al fratelui su n acea perioad. S ne amintim c Dumnezeu nu alege oamenii datorit caracterului lor bun. Pentru c i noi nainte eram nebuni, neasculttori, neltori, slujind diferitelor pofte i plceri, trind n rutate i invidie, urndu-ne unii pe alii. Dar cnd buntatea lui Dumnezeu, Mntuitorul nostru i dragostea Sa fa de om, s -a artat, nu prin fapte fcute n neprihnire, pe care le-am fcut noi nine, ci dup mila Sa ne-a salvat, prin splarea regenerrii i nnoirii Spiritului Sfnt, pe care El l-a turnat peste noi n msur bogat, prin Isus Hristos, Mntuitorul nostru; pentru ca, fiind ndreptii prin har, s putem fi motenitori dup sperana vieii venice. Tit 3:3-7, R.V. Dumnezeu alege oameni nu pentru ceea ce sunt, ci pentru ceea ce poate s fac din ei. i nu exist limit n ceea ce El poate s fac din cel mai ru i mai depravat, dac este dispus i crede Cuvntul Su. Un dar nu poate fi impus, de aceea, cei care ar primi neprihnirea lui Dumnezeu i motenirea neprihnirii, trebuie s fie dispui s o primeasc. Toate lucrurile sunt posibile pentru cel care crede. Dumnezeu poate face nespus mai mult dect cerem sau gndim noi, dac noi credem Cuvntul Su, care lucreaz n mod eficient n cei care cred. Fariseii erau oameni mult mai respectabili dect vameii i prostituatele, totui, Hristos a spus c acetia merg nainte de ei n mpria cerului; iar motivul era c fariseii se ncredeau n ei nii i nu l credeau pe Dumnezeu, n timp ce vameii i prostituatele au crezut pe Domnul i s-au predat Lui. Aa a fost cu Iacov i Esau. Esau era infidel. A privit Cuvntul lui Dumnezeu cu dispre. Iacov nu era mai bun prin natur, dar el a crezut fgduina lui Dumnezeu care poate s i fac pe cei ce cred prtai de natur divin. Dumnezeu l-a ales pe Iacov n acelai fel cum o face pentru oricine altcineva. Binecuvntat fie Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos, care ne-a binecuvntat cu toate binecuvntrile spirituale n locurile cereti n Hristos Isus; dup cum ne-a ales n El nainte de ntemeierea lumii, ca s fim sfini i fr vin naintea Lui, n dragoste. Efeseni 1:3, 4. Suntem alei n Hristos. i de vreme ce toate lucrurile au fost create n El i n El se in toate lucrurile, este evident c nu ni se cere s ne ducem singuri n Hristos, ci doar s l recunoatem i s rmnem n El prin credin. Nu a existat mai

88

mult parialitate la naterea lui Iacov dect exist n alegerea altora. Alegerea nu este arbitrar, ci n Hristos i dac nimeni nu L -ar respinge sau L-ar dispreui pe Hristos, nici unul nu ar fi pierdut. Ce bogat este harul! Gratuit este darul! Doar cere i i se va da; Bate i vei vedea Deschizndu-se poarta care duce n cer. Atunci ridic-te i ia darul Care i se ofer att de deplin i gratuit. Amintindu-i c a costat sngele Celui care a murit pe Calvar.

Prima lecie a lui Iacov


n timp ce Iacov a crezut fgduina lui Dumnezeu suficient de mult ca s l determine s se strduiasc pentru a-i asigura mplinirea prin propriile eforturi, nu i-a neles deloc natura, aa nct s tie c doar Dumnezeu putea s o mplineasc prin neprihnire. Aa c Domnul a nceput s l instruiasc. Iacov se afla singur pe drumul su spre Siria, fugind de mnia fratelui su jignit i s-a oprit ntr-un anumit loc i a zbovit acolo toat noaptea; deoarece soarele apusese, a luat una din pietrele7 din acel loc, a pus-o sub cap i s-a ntins n acel loc s se culce. A visat i a privit o scar pus pe pmnt al crei vrf atingea cerul; i iat, ngerii lui Dumnezeu urcau i coborau pe ea. i iat, Domnul a stat deasupra ei i a spus: Eu sunt Domnul Dumnezeul lui Avraam, tatl tu; i Dumnezeul lui Isaac; ara n care stai ie i-o voi da i seminei tale; smna ta va fi ca nisipul
Cer permisiunea cititorului de a m referi aici la Piatra Scone de pe scaunul ncoronrii din Abaia Westminster, care se presupune c este piatra pe care a dormit Iacov i care, prin poziia ei pe scaunul ncoronrii, se crede c identific Anglia cu Israel i i face pe anglo-saxoni motenitori ai fgduinei lui Iacov. Fr s spun nimic despre pretenia nefondat i nedovedit c piatra n discuie este cea pe care a dormit Iacov, ideea c posedarea ei ar putea face oamenii motenitori ai fgduinei lui Israel este asemntoare cu superstiia medieval c un om ar putea moteni sfinirea unui sfnt ndeprtat purtnd cmaa lui.
7

89

pmntului, te vei ntinde la vest, la est, la nord i la sud; n tine i n smna ta vor fi binecuvntate toate familiile pmntului. Iat, Eu sunt cu tine i te voi pzi oriunde vei merge i te voi aduce din nou n aceast ar, pentru c nu te voi prsi pn nu voi ndeplini ceea ce i-am vorbit. Iacov s-a trezit din somn i a spus: Cu siguran Domnul este n locul acesta; iar eu n-am tiut. I-a fost fric i a spus: Ct de nfricoat este locul acesta! Aceasta nu este altceva dect casa lui Dumnezeu, aici este poarta cerului. Geneza 28:11-17, R.V. Aceasta a fost o lecie important pentru Iacov. nainte de asta, ideile lui despre Dumnezeu au fost foarte necoapte. El credea c Dumnezeu era limitat la un singur loc. Dar acum, c Dumnezeu i S-a artat, a nceput s realizeze c Dumnezeu este Spirit; i cei care se nchin Lui trebuie s I se nchine n Spirit i n adevr. Ioan 4:24. A nceput s realizeze ceea ce Isus spunea femeii din Samaria cu mult timp dup aceasta, c nchinarea la Dumnezeu nu depinde de nici un loc, ci de cutarea sufletului i de gsirea Lui, oriunde s-ar gsi. Mai mult, Iacov a nceput s nvee c motenirea pe care o fgduise Dumnezeu prinilor lui i pe care se gndise s o obin printr-un trg aspru, era ceva ce putea fi ctigat ntr-un mod cu totul diferit. Ct de mult a prins el din aceast lecie n acel timp, nu putem spune; dar tim c n aceast descoperire a lui Dumnezeu i-a fost proclamat Evanghelia. Am nvat c Dumnezeu a predicat Evanghelia lui Avraam n aceste cuvinte: n tine vor fi binecuvntate toate familiile pmntului. Prin urmare, suntem siguri c atunci cnd Dumnezeu i-a spus lui Iacov: n tine i n smna ta vor fi binecuvntate toate familiile pmntului, predica aceeai Evanghelie. Legat de aceast afirmaie era fgduina rii i a unei prosperiti nenumrabile. Fgduina fcut lui Iacov este identic cu cea fcut lui Avraam. Binecuvntarea care urma s vin prin Iacov i smna sa era aceeai cu cea care urma s vin prin Avraam i smna lui. Smna este aceeai, anume, Hristos i cei ce sunt ai Lui prin Spiritul; iar binecuvntarea vine prin crucea lui Hristos. Toate acestea au fost indicate prin ceea ce a vzut Iacov la fel de mult ca prin ceea ce a auzit. Era o scar aezat pe pmnt, atingnd cerul, legnd pe Dumnezeu de om. Isus Hristos, singurul Fiu nscut al lui Dumnezeu, este legtura dintre cer i pmnt, dintre Dumnezeu i om. Scara ce lega cerul i pmntul, pe care ngerii lui Dumnezeu

90

urcau i coborau, era o reprezentare a ceea ce Hristos i-a spus lui Natanael, acel iudeu sincer: De aici nainte vei vedea cerul deschis i pe ngerii lui Dumnezeu urcnd i cobornd peste Fiul omului. Ioan 1:51. Calea spre cer este calea crucii; aceasta i era prezentat lui Iacov n acea noapte. Nu prin nlare de sine, ci prin negare de sine sunt ctigate motenirea i binecuvntarea. Cel care i va pierde viaa i tot ce conine ea, o va pstra.

Aplicnd lecia
Despre ederea lui Iacov n Siria trebuie s vorbim n mod special. n cei douzeci de ani n care a servit unchiului su Laban, a avut multe ocazii s vad c nelciunea nu aduce nici un folos. Cursul pe care l-a urmat s-a ntors mpotriva lui, dar Dumnezeu a fost cu el i i a dat prosperitate. Iacov prea c a luat la inim lecia ce i fusese dat, cci gsim foarte puine indicaii ale nclinaiei lui naturale de a nela n chestiunile unchiului su. Pare c i-a ncredinat cazul aproape pe deplin Domnului i s-a supus la tot felul de tratamente rele fr revan. n replica dat lui Laban la acuzaia acestuia c a furat, Iacov a spus: Douzeci de ani am fost cu tine; oile i caprele tale nu i s -au strpit i nu am mncat berbeci din turma ta. Cele care erau sfiate de fiare, nu le-am adus la tine; am purtat eu pierderea lor; din mna mea le-ai cerut, fie c erau furate ziua, fie c erau furate noaptea. Astfel am fost; ziua, aria m consuma, iar noaptea frigul; somnul se ndeprta de la ochii mei. Astfel am fost douzeci de ani n casa ta; te-am slujit paisprezece ani pentru cele dou fete ale tale i ase ani pentru turme; mi-ai schimbat simbria de zece ori. Dac nu ar fi fost cu mine Dumnezeul tatlui meu i Dumnezeul lui Avraam, Acela de care se teme Isaac, sigur m-ai fi alungat acum cu minile goale. Dar Dumnezeu a vzut apsarea mea i munca minilor mele i te-a mustrat ieri noapte. Geneza 31:38-42. Aceasta a fost o afirmaie calm i demn i a artat c te ama lui Isaac i acelai spirit l-au micat. Predicarea Evangheliei nu a fost n zadar n cazul lui Iacov; o mare schimbare a venit peste el. S observm aici c Iacov nu a ctigat nimic din dreptul de nti nscut pe care l-a cumprat att de subtil de la fratele su. Proprietatea lui se datora binecuvntrii directe a lui Dumnezeu. i

91

legat de aceasta, ne putem aminti faptul c binecuvntarea lui Isaac nsemna c Dumnezeul l va binecuvnta. Motenirea nu era una care putea fi transmis de la tat la fiu, precum motenirile obinuite, ci una care trebuia s fie prin fgduina i binecuvntarea direct, personal de la Dumnezeu. Pentru a fi smna lui Avraam i motenitori dup fgduin trebuie s fim ai lui Hristos; i dac suntem ai lui Hristos i mpreun motenitori cu El, suntem motenitori ai lui Dumnezeu.

Testul final
ns Iacov a avut un eec amarnic n viaa sa de mai nainte i astfel, Dumnezeu, ca un nvtor credincios, n mod necesar trebuie s l aduc pe acelai teren din nou. Se gndise s ctige prin vicleug; trebuie s nvee cu desvrire c aceasta este victoria care biruiete lumea, credina noastr. 1 Ioan 5:4. Cnd Rebeca a propus ca Iacov s fie alungat deoarece Esau cuta s l omoare, a spus: De aceea, fiul meu, ascult acum glasul meu; i ridic-te, fugi la fratele meu Laban din Haran i oprete-te acolo cteva zile, pn ce furia fratelui tu se ndeprteaz, pn ce mnia lui pleac de la tine i uit ce i-ai fcut; atunci voi trimite s te ia de acolo. Geneza 27:43-45. Dar ea nu cunotea natura lui Esau. Era nverunat i fr mil. Aa vorbete Domnul, pentru trei clcri ale lui Edom, pentru patru, nu-mi voi ntoarce pedeapsa de la el, cci l-a urmrit pe fratele su cu sabia i a aruncat la o parte toat mila; mnia lui a continuat i i-a inut furia pentru totdeauna. Amos 1:11. (Edom este Esau. Vezi Geneza 25:30; 36:1). Aici vedem c, aa rea cum era nclinaia natural a lui Iacov, caracterul lui Esau era mai josnic. Dei trecuser douzeci de ani, mnia lui Esau era la fel de aprins ca oricnd. Cnd Iacov a trimis mesageri naintea lui ca s i vorbeasc mpciuitor i s se mpace, ei i-au adus vestea c Esau venea cu patru sute de oameni. Iacov nu putea spera s lupte mpotriva acestor rzboinici antrenai; dar a nvat s se ncread n Domnul i l gsim plednd pentru fgduine astfel: Oh, Dumnezeul tatlui meu Avraam i Dumnezeul tatlui meu Isaac, Tu, Doamne, care mi-ai spus: ntoarce-te n ara ta i la neamul tu i i voi face bine; nu sunt vrednic de cea mai mic parte

92

a ndurrilor Tale i de tot adevrul pe care l-ai artat robului Tu; cci cu toiagul meu am trecut acest Iordan i acum am devenit dou tabere. Scap-m, Te rog, din mna fratelui meu, din mna lui Esau; cci m tem de el c va veni s m loveasc pe mine i pe mama copiilor. Iar Tu ai spus: Cu siguran i voi face bine i voi face smna ta ca nisipul mrii, care nu poate fi numrat. Geneza 32:912. Iacov ncercase odat s obin ce-i mai bun de la fratele su prin fraud. A crezut c astfel va deveni un motenitor al fgduinelor lui Dumnezeu. Acum nvase c aceste fgduine se puteau ctiga numai prin credin i a recurs la rugciune pentru a fi scpat de fratele su. Dup ce a fcut cea mai bun mprire a familiei i a turmelor sale, a rmas singur pentru a continua s se roage lui Dumnezeu. A realizat c nu este vrednic de nimic i c dac va fi lsat n pustiul lui, va pieri i a simit c trebuie s se prind mai mult de mila lui Dumnezeu. i Iacov a fost lsat singur; acolo s-a luptat un om cu el pn n revrsatul zorilor. i cnd a vzut c nu i era superior, i -a atins ncheietura coapsei; i ncheietura coapsei lui Iacov a ieit de acolo, n timp ce se lupta cu el. El a spus: Las-M s plec, cci se revars zorile. Iar Iacov a rspuns: Nu Te voi lsa s pleci dac nu m vei binecuvnta. i omul acela a zis: Care i este numele?. El a rspuns: Iacov. i apoi a spus: Numele tu nu va mai fi Iacov, ci Israel; cci ca un prin te-ai luptat cu Dumnezeu i cu omul, i ai biruit. Iacov l-a ntrebat i a zis: Spune-mi, te rog, numele Tu!. i omul acela a zis: De ce ntrebi de numele Meu?. i l-a binecuvntat acolo. Iacov a numit locul acela Peniel: cci L-am vzut pe Dumnezeu fa n fa i viaa mi-a fost pstrat. Geneza 32:24-30. Oamenii vorbesc adesea de lupta cu Domnul n rugciune asemenea lui Iacov. Nu este nici o dovad c Iacov a tiut c era Domnul Cel care Se lupta cu el pn ce a venit dimineaa i coapsa lui a ieit din ncheietur la atingerea vrjmaului su. ngerul i -a aprut nainte ca un om i fr ndoial c Iacov a gndit c este atacat de un ho. Putem pe bun dreptate s ne imaginm c Iacov se afla ntr-un necaz dureros toat noaptea. Timpul se apropia repede cnd trebuia s nfrunte mnia fratelui su i nu a ndrznit s l ntlneasc fr asigurarea deplin c totul era n regul ntre el i Dumnezeu. Trebuia s tie c era iertat de cursul greit din trecut.

93

Totui, orele gndite pentru a fi petrecute n comuniune cu Dumnezeu, au fost petrecute luptnd cu un presupus duman. Aa c putem fi siguri c n timp ce tot trupul era angajat n rezistena vrjmaului su, inima lui se nla la Dumnezeu n chin dureros. Nelinitea i grija din acea noapte trebuie s fi fost teribile. Iacov era un brbat puternic i rezistent. Pzind turmele zi i noapte, ani de-a rndul a demonstrat acest lucru i n acelai timp i-a ntrit constituia. Astfel, a continuat lupta i i-a inut terenul toat noaptea. Dar nu astfel a ctigat biruina. Citim c prin tria lui avea putere cu Dumnezeu; da, a avut putere asupra unui nger i a biruit; a plns i s-a rugat Lui; L-a gsit n Betel i acolo i-a vorbit chiar Domnul otirilor; Domnul este memorialul su. Osea 12:3-5. Prin puterea lui Iacov a luptat cu Dumnezeu, dar nu prin puterea lui ca lupttor. Puterea lui era n slbiciunea lui, aa cum vom vedea. Observai c prima indicaie c Iacov i-a dat seama c oponentul su nu era un om obinuit a fost cnd coapsa lui a fost scoas din ncheietur la atingerea Lui. Acest lucru a descoperit imediat cine era presupusul su duman. Nu o atingere uman, ci mna Domnului a fost cea pe care el a simit-o. Ce a fcut atunci? Ce ar putea s fac un om ntr-o astfel de condiie? Imaginai-v un om luptnd, cnd att de mult depinde de tria picioarelor lui i avnd pe unul dintre ele dislocat dintr-o dat. Dac cineva ar merge sau pur i simplu ar sta n picioare i dintr-o dat, unul dintre picioare i-ar fi scos din ncheietur, instantaneu ar cdea la pmnt. Acesta a fost i cazul lui Iacov, dac nu s-ar fi aruncat imediat asupra Domnului, cu o strnsoare puternic. n mod natural ar fi apucat cel mai apropiat obiect de sprijin; dar cunotina c aici era Unul pe care tnjise s -L ntlneasc, a fcut din strnsoarea lui ceva mai mult dect o aciune involuntar. Ocazia lui venise i nu o va lsa s-i scape. Faptul c Iacov a ncetat imediat s se lupte i s-a agat de Domnul nu este evident numai din faptul c nu putea face nimic altceva, ci de asemenea din cuvintele Domnului: D-Mi drumul. Nu, a spus Iacov, nu Te voi lsa dac nu m binecuvntezi. Era o situaie pe via i pe moarte. Viaa i salvarea lui depindeau de strngerea Domnului. Cuvintele D-Mi drumul au vrut doar s l testeze, pentru c Domnul nu prsete un om de bun voie. Dar Iacov era hotrt s gseasc o binecuvntare cu adevrat, i a biruit. Prin puterea lui a biruit, dar prin puterea credinei. Cnd sunt slab,

94

atunci sunt tare. n acea or, Iacov a nvat pe deplin lecia c binecuvntarea i motenirea vin nu prin putere, nici prin trie, ci prin Spiritul Domnului.

Un nume nou
Noul nume a fost o garanie pentru Iacov c a fost acceptat. Nu i-a conferit nimic, ci a fost un semn a ceea ce deja obinuse. Lsnd totul n mna lui Dumnezeu, el ncetase s mai fac propriile lui fapte, aa c nu mai era neltorul, cutnd s-i promoveze propriile scopuri, ci prinul lui Dumnezeu, care a luptat lupta cea bun a credinei i s -a inut de viaa venic. De aici nainte el trebuia s fie cunoscut ca Israel. Acum putea merge s i ntlneasc fratele. Cel care L -a vzut pe Dumnezeu fa n fa nu se teme de faa omului. Cel care are putere cu Dumnezeu, mai mult ca sigur va birui oamenii. Acesta este secretul puterii. Slujitorul lui Dumnezeu s tie c, dac vrea putere cu oamenii, trebuie ca mai nti s fie puternic cu Dumnezeu. Trebuie s l cunoasc pe Domnul i s fi vorbit cu El fa n fa. Unui astfel de om Domnul i spune: i voi da o gur i nelepciune pe care toi adversarii ti nu o vor putea nega sau dezmini. Luca 21:15. tefan l cunotea pe Domnul i a avut comuniune cu El i mpotrivitorii adevrului nu puteau s dezmint nelepciunea i Spiritul cu care vorbea. Care era atunci puterea sa pentru cei ale cror inimi erau deschise s primeasc adevrul? n aceast istorie a lui Iacov nvm din nou cum se obine motenirea pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam i seminei lui. Doar prin credin. Pocina i credina sunt singurele mijloace de eliberare. Prin nici un alt mijloc nu a sperat el c va avea parte de motenire. ntreaga lui mntuire sttea n dependena lui de fgduina lui Dumnezeu. Astfel a fost el fcut prta pe deplin de natur divin.

95

Cine sunt israeliii?


nvm de asemenea cine este Israel. Numele i-a fost dat ca semn al biruinei pe care a ctigat-o prin credin. Nu i-a oferit nici un har, ci era un semn al harului deja posedat. Astfel va fi oferit tuturor celor care, prin credin, biruiesc i nimnui altcuiva. A fi numit israelit nu adaug nimic la nimeni. Nu este numele cel care aduce binecuvntarea, ci binecuvntarea aduce numele. Aa cum Iacov nu a avut numele prin natur, tot aa nu-l poate avea nimeni. Adevratul israelit este cel n care nu este vicleug. Numai unul ca acesta este plcut lui Dumnezeu; dar fr credin este imposibil s -I fim plcui Lui. Astfel, israelit este doar acela care are credin personal n Domnul. Nu toi cei care sunt din Israel, sunt Israel; dar copiii fgduinei sunt socotii ca smn. Romani 9:6, 8. Oricine dorete s fie cunoscut ca israelit, s ia n considerare cum a primit Iacov numele i s neleag faptul c numai aa va fi purtat demn de altcineva. Hristos, Smna fgduit, a trebuit s treac prin aceeai lupt. A luptat i a ctigat prin ncrederea n Cuvntul Tatlui Su i astfel, este pe drept Regele lui Israel. Doar israeliii vor lua parte la mprie cu El; cci israeliii sunt biruitori, iar fgduina este: celui ce va birui, i voi da s stea cu Mine pe tronul Meu, la fel cum i Eu am biruit i am stat cu Tatl Meu pe tronul Lui. Apocalipsa 3:21. - The Present Truth, 30 iulie 1896

96

14. Fgduinele fcute lui Israel


Israel n Egipt
rebuie s ne amintim c atunci cnd Dumnezeu a fcut legmntul cu Avraam, i-a spus c el nsui va muri fr ca s primeasc motenirea i c descendenii lui vor fi sub opresiune i apsai ntr-o ar strin, iar dup aceea, n a patra generaie, vor veni n ara fgduit. i i-a dat legmntul circumciziei; astfel, Avraam a nscut pe Isaac i l-a circumcis n a opta zi; Isaac a nscut pe Iacov; Iacov a nscut pe cei doisprezece patriarhi. Patriarhii, mnai de invidie, l-au vndut pe Iosif n Egipt; dar Dumnezeu era cu el i l -a scpat din toate nenorocirile, i-a dat favoare i nelepciune naintea faraonului, regele Egiptului; el l-a fcut guvernator peste Egipt i peste toat casa lui Apoi Iosif a trimis i a chemat pe tatl su Iacov la el i pe tot neamul lui, aptezeci i cinci de suflete. Astfel, Iacov s-a cobort n Egipt i a murit, el, prinii notri, i au fost dui la Sihem i aezai n mormntul pe care Avraam l cumprase pentru o sum de bani de la fiii lui Emor, tatl lui Sihem. Dar cnd timpul fgduinei se apropia, timpul pe care Dumnezeu l jurase lui Avraam, poporul cretea i se nmulea n Egipt, pn cnd un alt rege s-a ridicat, care nu l cunotea pe Iosif. El a lucrat cu vicleug cu prinii notri, astfel ca ei s i lepede pruncii, pn acolo ca acetia s moar. Fapte 7:8 19. Regele care nu l cunotea pe Iosif era unul dintr-o alt dinastie, un popor din est care cucerise Egiptul. Cci aa vorbete Domnul: vai vndut pe nimic i vei fi rscumprai fr bani. Cci aa vorbete Domnul Dumnezeu: poporul Meu s-a cobort mai nti n Egipt ca s rmn acolo o perioad; iar Asirianul l-a oprimat fr motiv. De aceea, acum ce fac Eu aici, spune Domnul, vznd c poporul Meu este ndeprtat pe nimic? Cei care stpnesc peste el rcnesc, spune Domnul; iar numele Meu n continuu, toat ziua, este hulit. De aceea, poporul Meu va cunoate Numele Meu; de aceea vor ti n ziua aceea c Eu sunt Cel care vorbete; iat, Eu sunt. Isaia 52:3-6, R.V.

97

Ce semnific Egipt
Din ultimul text citat, nvm c opresiunea lui Israel din Egipt nsemna opoziie i blasfemie mpotriva lui Dumnezeu; c dispreul fa de Dumnezeul i religia lor avea mult de-a face cu asprimea lor. nvm de asemenea c eliberarea lor din Egipt a fost identic cu eliberarea care vine pentru toi cei care sunt vndui pcatului. Vai vndut pe nimic i vei fi rscumprai fr bani. Cunoscnd c suntei rscumprai nu cu lucruri striccioase, cu argint sau cu aur, din felul vostru deert de via, primit de la prinii votri, ci cu snge preios, ca al unui miel fr vin i fr pat, chiar cu sngele lui Hristos. 1 Petru 1:18, 19, R.V. De aceea, un scurt studiu referitor la ceea ce semnific Egiptul n Biblie i adevrata condiie a israeliilor n timp ce se aflau acolo, ne va ajuta s nelegem ce a fost implicat n eliberarea lor.

Idolatria egiptean
Din toat idolatria timpurilor strvechi, cea a Egiptului era fr ndoial cea mai grosolan i complet. Numrul zeilor Egiptului era aproape dincolo de posibilitatea de a-i numra, dar fiecare zeu avea mai mult sau mai puin legtur direct cu soarele ca zeu suprem. Fiecare ora din Egipt avea animalul lui sacru i divinitile lui locale. Enciclopedia britanic. Dar soarele era centrul religiei Statului. n diferite forme, el era n vrful ierarhiei. Imaginile soarelui i Soarele neprihnirii, n O.T. Student, ianuarie 1886. Ra, soarele, este de obicei reprezentat printr-un om cu dou capete de oim, ocazional printr-un om, n ambele cazuri purtnd pe cap discul solar. Unitatea dintre Biseric i Stat era desvrit n Egipt, ambele fiind de fapt identice. Aceasta este artat n Religiile lumii vechi (Rawlinson) pagina 20: Ra era zeul-soare al Egiptului i era venerat n special la Heliopolis. Obeliscurile, dup unii, reprezentau razele sale i erau ntotdeauna sau de obicei construite n onoarea sa n cea mai mare parte, regii l considerau pe Ra protectorul lor special; nu, au mers att de departe nct s-au identificat pe ei nii cu el, au folosit

98

titlurile lui ca ale lor i au adoptat numele lui ca prefix obinuit al numelor i titlurilor lor. Muli cred c aceasta este originea cuvntului faraon, care, se crede, este redarea ebraic pentru PhRa soarele. Pe lng soare i lun, numele Osiris i Isis, egiptenii adorau un numr mare de animale, ca boul, celul, lupul, oimul, crocodilul, ibisul [pasre din regiunile Africii i Americii, asemntoare cu o barz,
avnd penajul alb-rou i ciocul lung, curbat n jos, considerat sfnt de ctre egiptenii antici nota trad.], pisica etc. Dintre toate aceste

animale, taurul Apis, numit Epapris de ctre greci, era cel mai celebru. Temple impuntoare au fost ridicate n cinstea lui n timp ce tria, i chiar mai mari dup moartea lui. Atunci Egiptul intra n doliu general. Funeraliile erau celebrate cu atta pomp nct este greu de crezut. n timpul domniei lui Ptolemeu Lagus, taurul Apis a murit la vrst naintat, iar pompa funeraliilor, pe lng cheltuielile obinuite, s-a ridicat la peste cincizeci de mii de coroane franceze. Dup ce au fost date ultimele onoruri celui decedat, urmtoarea grij era s i se gseasc un succesor i tot Egiptul se punea n micare pentru acest scop. Era cunoscut prin anumite semne care l distingeau de alte animale din specia lui; pe fruntea lui trebuia s fie o pat alb, n form de semilun; pe spate, forma unui vultur; pe limb, forma unui gndac. De ndat ce era gsit, doliul lua locul bucuriei; n toate prile Egiptului nu se auzea nimic altceva dect festivaluri i veselii. Noul zeu era adus la Memphis ca s i ia demnitatea i acolo era instalat cu un numr mare de ceremonii. Rollin, Istoria veche, Book 1, partea 2, cap. 2, sec. 1. Este greu s o spunem, dar aceste ceremonii aveau un caracter obscen, deoarece, cnd nchinarea la soare era dus la bun sfrit, ea nu nsemna altceva dect practicarea viciului ca o ndatorire religioas. Att de puternic era superstiia la egipteni nct adorau chiar prajii i cepele. Aceasta ne amintete c superstiia i idolatria urcioas nu sunt neaprat legate de un intelect sczut, pentru c vechii egipteni cultivau artele i tiinele la cel mai nalt grad. Practica idolatriei reprezenta cauza marii lor cderi de la poziia nalt din trecut. Chiar numele Egipt este un sinonim cu imoralitate i opoziie fa de religia lui Hristos i este asociat cu Sodoma. Despre cei doi martori ai Domnului, se spune c trupurile lor moarte vor zace pe

99

strada cetii celei mari, care, spiritual, se cheam Sodoma i Egipt, unde de asemenea Domnul nostru a fost rstignit. Apocalipsa 11:8. Faptul c israeliii din Egipt au luat parte la imoralitatea i idolatria lui i au fost mpiedicai prin for s l slujeasc pe Domnul este evident din cteva texte ale Scripturii: n primul rnd, cnd Moise a fost trimis s elibereze pe Israel, solia lui ctre faraon era urmtoarea: Aa vorbete Domnul, Israel este fiul Meu, primul Meu nscut; i i spun, las-Mi fiul s plece ca s M poat sluji. Exodul 4:22, 23. Obiectivul eliberrii din Egipt era ca Israel s l poat sluji pe Domnul, o dovad c ei nu l slujeau acolo. Din nou, citim c El i-a adus aminte de fgduina sfnt i de Avraam, slujitorul Su. i-a eliberat poporul cu bucurie i pe aleii Lui cu veselie; le-a dat rile pgnilor i au motenit munca poporului, pentru ca s poat respecta legile Lui i s in poruncile Lui. Psalmul 105:42-45. Dar cea mai puternic dovad c Israel s-a alturat idolatriei egiptenilor se gsete n mustrarea pentru neprsirea ei. Aa vorbete Domnul Dumnezeu: n ziua cnd am ales pe Israel i Mi am ridicat mna peste smna casei lui Iacov i M-am fcut cunoscut lor n ara Egiptului; le-am spus: fiecare om s i lepede urciunile ochilor lui, nu v pngrii cu idolii Egiptului; Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru. Dar ei s-au rzvrtit mpotriva Mea i nu M-au ascultat; nu i-a lepdat fiecare om urciunile ochilor lui, nici nu a prsit idolii Egiptului. Ezechiel 20:5-8.

nc n robia egiptean
Nici n aceast zi nu s-a ntmplat acest lucru. ntunericul care a fost rspndit n Egipt n timpul plgilor nu era mai dens dect ntunericul pe care Egiptul l aruncase asupra ntregului pmnt. ntunericul fizic nu era dect reprezentarea vie a ntunericului moral n care czuser oamenii i din care ieea acea ar imoral. Istoria apostaziei din biserica cretin nu este dect raportul erorilor care au fost aduse din Egipt. Aproape de ncheierea celui de-al doilea secol al erei cretine, a rsrit un nou sistem filosofic n Egipt. Aceast filozofie a fost adoptat de unii nvai din Alexandria care doreau s fie numii

100

cretini, dar s i pstreze numele, vemntul i rangul de filosofi. De fapt, se spune c toi cei care au prezidat colile cretine din Alexandria n acest secol Athenagoras, Pantaenus i Clemens Alexandrinus au aprobat-o. Aceti oameni erau convini c adevrata filozofie, cel mai mre i mai salutar dar de la Dumnezeu, const n fragmente rspndite printre toate sectele filosofilor; de aceea, datoria oricrui om nelept, n special a unui profesor cretin, este s adune aceste fragmente din toate colurile i s le foloseasc pentru aprarea religiei i combaterea impietii. Acest mod de a filosofa a primit unele modificri cnd Ammonius Saccas, la ncheierea secolului, cu mari aplauze, a deschis la Alexandria o coal i a pus temelia acelei secte care este numit Noua Sect Platonic. Acest om a fost nscut i educat ca un cretin i poate c a pretins cretinismul toat viaa. Fiind nzestrat cu o mare rodnicie a geniului i elocvenei, i-a luat asupra sa responsabilitatea de a aduce toate sistemele de filozofie i religie n armonie sau a ncercat s nvee o filozofie prin care toi filosofii i toi oamenii din toate religiile, inclusiv cretinii, s se poat uni i s aib prtie unii cu alii. Aici se gsete n special diferena dintre aceast nou sect i cea a filozofiei eclectice care nflorise n Egipt. Cci ecl ecticii susineau c exist o mixtur a binelui i a rului, a adevrului i a falsului n toate sistemele; de aceea, ei au selectat din toate ce li s-a prut lor n conformitate cu raiunea i au respins restul. Dar Ammonius susinea c toate sectele practicau unul i acelai sistem al adevrului, cu doar cteva diferene ale modului n care l prezentau i o minuscul diferen n concepiile lor; aa c prin intermediul unor explicaii potrivite, pot fi, cu puin dificultate, adui ntr-un singur trup. Mai mult, el a susinut acest nou i singular principiu c religiile superioare, cea cretin de asemenea, trebuie nelese i explicate n conformitate cu aceast filozofie comun. Mosheim, Istoria ecleziastic., Secolul 2, partea 2, cap. 1, seciunile 6, 7. Clement din Alexandria a fost menionat ca fiind unul dintre nvtorii cretini care a fost devotat acestei filozofii. Mosheim ne spune c acest Clement trebuie aezat printre primii i principalii aprtori i nvtori cretini ai tiinei filosofice; ntr-adevr, poate fi pus chiar n fruntea celor devotai cultivrii filozofiei cu o ardoare care nu cunotea limite i care erau att de orbi i de ru ghidai nct s-au angajat n ncercarea fr speran de a produce o mpcare ntre

101

principiile tiinei filosofice i cele ale religiei cretine. Mosheim, Comentarii, Secolul 2, Seciunea 25, nota 2. S ne amintim c singura filozofie era cea pgn i ne va fi uor s ne imaginm rezultatele inevitabile ale unei asemenea devoiuni fa de ea din partea celor care erau nvtori n biserica cretin. Mosheim ne spune c prin discipolii cretini ai lui Ammonius i n special de ctre Origene, care n secolul urmtor (al treilea) a atins un grad de eminen greu de crezut, doctrinele pe care i le-au derivat de la stpnul lor erau n mod srguincios infiltrate n minile tinerilor cu a cror educaie erau nsrcinai i, apoi, prin eforturile lor, chemai n cea mai mare parte la slujba de pastor, dragostea de filozofie a devenit general difuzat ntr-o parte considerabil a bisericii. Origene se afla n fruntea colii Catihetice sau a seminarului teologic din Alexandria, care era locul nvturii. Este capul interpreilor Bibliei din acel secol i era ndeaproape copiat de ctre tinerii care mergeau cu grmada la acel seminar. Jumtate din predicile zilei, spune Farrar, erau mprumutate, contient sau incontient, direct sau indirect, din gndurile i metodele lui Origene. Vieile prinilor, cap. 16, seciunea 8. Dibcia lui Origene de interpret al Bibliei se datora dibciei lui ca filosof, care consta n a evidenia lucruri care nu aveau nici o existen. Biblia era folosit ca scrieri ale filosofilor, ca un lucru asupra cruia i expuneau dibcia lor mintal. A citi o afirmaie simpl, a crede ce spune i a prezenta ntr-un mod clar adevrul naintea studenilor, conducnd minile oamenilor la Cuvntul lui Dumnezeu, era considerat prea copilresc i mai jos de demnitatea unui mare profesor. Oricine putea face asta, gndeau ei. Lucrarea lor era s par c scot ceva din Cuvntul sacru pe care oamenii de rnd nu l vor gsi niciodat; motivul era c nu se gsea acolo, ci era invenia propriilor lor mini. Pentru a-i menine prestigiul de profesori i scolastici profunzi, au nvat oamenii c Biblia nu vrea s spun ceea ce spune i oricine urmeaz litera clar a Scripturii cu siguran va fi condus pe alturi; ea putea fi explicat numai de cei care i-au exercitat facultile mentale prin studiul filozofiei. Astfel, de fapt ei au luat Biblia din minile oamenilor obinuii. Fr Biblie n mna lor, oamenii nu puteau distinge ntre cretinism i pgnism. Rezultatul a fost nu numai c cei care declarau deja cretinismul erau ntr -o mare msur

102

corupi, ci pgnii au intrat n biseric fr s-i schimbe principiile sau practicile. S-a ntmplat c cea mai mare parte a acestor platoniti, comparnd religia cretin cu sistemul lui Ammonius, au fost condui s i imagineze c nimic nu putea fi mai uor dect o trecere de la una la alta i, spre marele detriment al cauzei cretine, au fost condui s mbrieze cretinismul fr s simt necesar a abandona aproape nici unul din principiile lor anterioare. Astfel, s-a ntmplat c aproape toate aceste denaturri prin care cretinismul a fost desfigurat n secolul al doilea i n cele care au urmat, iar simplitatea lui de alt dat i inocena au fost aproape terse, i-au avut originea n Egipt i de acolo au fost mprtite celorlalte biserici. Observnd c n Egipt i n alte ri, nchintorii pgni, pe lng ceremoniile lor religioase publice la care era admis fiecare, aveau anumite rituri secrete i sacre, crora le-au dat numele de mistere i la a cror celebrare nimeni n afar de persoanele de cea mai ncuviinat credin i discreie aveau permisiunea de a fi prezeni, cretinii din Alexandria mai nti, apoi i alii, au fost ispitii spre ideea c nu pot face mai bine dect s fac disciplina cretin s se acomodeze cu acest model. Mulimea celor pretini cretini a fost astfel mprit de ei n profani sau cei care nu erau nc admii la mistere, i iniiaii sau cei credincioi i desvrii Din aceast stare de lucruri, nu numai c muli termeni i multe expresii utilizate n misterele pgne au fost transferate i aplicate la diferite pri ale nchinrii cretine, n special la sacramentul (taina) botezului i a Cinei Domnului, ci, nu n puine cazuri, riturile sacre ale bisericii au fost contaminate prin introducerea diferitelor forme i ceremonii pgne.

Chemarea de a iei din Egipt


Nu este necesar s enumerm variatele doctrine i practici false care au fost astfel introduse n biseric. Este suficient s spunem c nu era un lucru care s fi rmas necorupt i c se gsea cu greu o dogm sau ceremonie pgn care s nu fi fost adoptat sau copiat ntr-un grad mai mare ori mai mic. Lumina Cuvntului lui Dumnezeu fiind astfel eclipsat, a rezultat n mod necesar Evul Mediu ntunecat, continund pn n vremea cnd, datorit Reformei,

103

Biblia a fost din nou pus n minile oamenilor ca s fie citit de ei nii. Totui, Reforma nu a desvrit lucrarea. O reform adevrat nu se sfrete niciodat, ci, cnd a corectat abuzul care ceruse apariia ei, trebuie s continue cu lucrarea bun. Dar cei care au venit dup reformatori nu au fost umplui cu acelai spirit i au fost mulumii s cread numai ceea ce reformatorii au crezut. Prin urmare, istoria s-a repetat. Cuvntul oamenilor a ajuns s fie primit ca fiind Cuvntul lui Dumnezeu i de aceea, erorile au rmas nc n biseric. Astzi, curentul merge cu putere n jos, ca rezultat al acceptrii pe scar larg a doctrinei evoluionismului i al influenei aa-numitului Criticism mai nalt. Cu civa ani n urm, istoricul Merivale, Dean of Ely, a spus: Pgnismul a fost asimilat, nu extirpat, iar cretintatea a suferit din aceast cauz mai mult sau mai puin de atunci ncoace. Epoci ale istoriei bisericii, p. 159. Poate fi cu uurin vzut din acest rezumat, c ntunericul care acoper pmntul n orice perioad i ntunecimea groas care nvelete oamenii, este ntunericul Egiptului. Nu numai din robia fizic a trebuit Dumnezeu s i elibereze poporul, ci din ntunericul spiritual care era cu mult mai ru. i de vreme ce acest ntuneric rmne nc ntr-o mare ntindere, lucrarea eliberrii continu nc. Vechiul Israel s-au ntors spre Egipt n inimile lor. Faptul c toat istoria lor au fost avertizai mpotriva Egiptului reprezint o dovad c nu au fost niciodat cu totul liberi pentru vreo perioad de timp de influena lui distrugtoare. Hristos a venit pe pmnt ca s elibereze oamenii din orice fel de robie i pentru acest scop S -a pus pe Sine nsui n deplina poziie a omului. Era deci o adnc semnificaie n coborrea Lui n Egipt, ca s se mplineasc ce a fost spus de ctre Domnul prin gura profetului: Din Egipt am chemat pe Fiul Meu. De vreme ce Hristos a fost chemat afar din Egipt, toi cei ce sunt ai lui Hristos, adic, toat smna lui Avraam, trebuie n acelai fel s fie chemai afar din Egipt. A face aceasta este lucrarea Evangheliei. - The Present Truth, 6 august 1896

104

15. Fgduinele fcute lui Israel


Timpul fgduinei
Ce ar fi fcut Dumnezeu pentru Israel O, Israel, dac M-ai fi ascultat! Nu ar fi nici un dumnezeu strin n tine; Nici nu ai adora alt dumnezeu strin. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, Care te-am scos din ara Egiptului: Deschide-i gura larg i Eu i-o voi umple. Dar poporul Meu nu a ascultat glasul Meu; Israel nu M-a ascultat. Aa c i-am lsat s mearg dup ndrtnicia inimii lor, Ca s umble n propriile lor planuri. O, de ar asculta poporul Meu de Mine, De ar umbla Israel n cile Mele! Repede a supune pe dumanii lor, i Mi-a ntoarce mna mpotriva vrjmailor lor. Cei care l ursc pe Domnul s-ar supune Lui: Dar timpul lor ar dura venic. Psalmul 81:8-16 at pe Israel n Egipt i cunoatem ceva din ce nseamn acest lucru. Att robia, ct i eliberarea au fost prezise lui Avraam cnd legmntul a fost fcut cu el; iar acel legmnt a fost confirmat de un jurmnt al lui Dumnezeu. Acum, s ne ntoarcem la cteva din cuvintele rostite de tefan cnd era plin de Duhul Sfnt. El i-a nceput discursul cu o dovad pozitiv c nvierea era necesar pentru mplinirea fgduinei lui Avraam; cci, repetnd fgduina, el a declarat c Avraam nu a avut nici o palm de loc din ara care i fusese fgduit, cu toate c Dumnezeu spusese c att el, ct i smna sa o vor stpni. De vreme ce a murit fr s o moteneasc, aa cum s-a ntmplat cu un mare numr al descendenilor lui, chiar i cu cei care, ca i el, au avut credin, concluzia era acea c mplinirea fgduinei putea fi realizat numai prin nviere. Singurul motiv pentru care att de muli

105

evrei au respins Evanghelia a fost c ei au persistat n ignorana lor cu privire la dovada clar a Scripturilor, c fgduina lui Avraam nu era temporar, ci etern. Tot aa i acum, credina c fgduinele lui Israel aduc o motenire pmnteasc i temporar nu este compatibil cu o credin deplin n Hristos. Apoi, tefan a citat Cuvntul Domnului ctre Avraam, c smna lui va rmne o perioad ntr-o ar strin i va fi apsat, iar dup aceea, eliberat. Apoi el a spus: Dar cnd timpul fgduinei se apropia, timpul pe care Dumnezeu l jurase lui Avraam, poporul cretea i se nmulea n Egipt. Fapte 7:17. Apoi au urmat opresiunea i naterea lui Moise. Ce semnific apropierea timpului fgduinei pe care Dumnezeu l jurase lui Avraam? O scurt revedere a ctorva pasaje pe care le-am studiat deja va face aceast ntrebare foarte simpl. n raportul realizrii legmntului cu Avraam, citim Cuvintele Domnului ctre el: Eu sunt Domnul care te-a scos din Ur din Haldea, pentru a-i da ie aceast ar ca s o moteneti. Apoi urmeaz detaliile realizrii legmntului i apoi cuvintele: S tii, ca o siguran, c smna ta va fi strin ntr-o ar care nu este a ei i acolo va sluji; ei o vor apsa patru sute de ani; naiunea creia i va sluji, o voi judeca Eu; dup aceea, vor pleca de acolo cu mari bogii. Tu vei merge la prinii ti n pace; vei fi nmormntat la o vrst naintat. Dar n a patra generaie vor veni aici din nou, cci nelegiuirea amoriilor nu este nc deplin. Geneza 15:13-16. Aceasta este singura fgduin pe care Dumnezeu i -a jurat-o lui Avraam. Era o confirmare a fgduinei originale. Dar, aa cum am vzut n articolele precedente, nu implic altceva dect nvierea celor mori prin Hristos, care este Smna. Ultimul duman care va fi distrus este moartea, astfel nct cuvintele lui Dumnezeu prin profet s fie mplinite: i voi rscumpra din puterea mormntului; i voi rscumpra din moarte; o, moarte, Eu voi fi plaga ta; o, mormntule, Eu voi fi distrugerea ta. Osea 13:14. Pn atunci, fgduina pe care Dumnezeu i-a jurat-o lui Avraam nu va fi mplinit, cci dect atunci toat smna lui va stpni poarta vrjmailor ei. Mamelor ntristate care plngeau pierderea copiilor lor care fuseser ucii prin porunca lui Irod, Domnul le-a spus: Reine-i glasul de la plns i ochii de la lacrimi; cci munca ta va fi rspltit, spune Domnul; i ei vor veni din nou din ara vrjmaului. Este

106

speran n sfritul tu, spune Domnul, c fiii ti vor veni din nou la hotarele lor. Ieremia 31:16, 17. Doar prin nviere poate smna lui Avraam, Isaac i Iacov s vin din nou la hotarele ei. Aceasta i era indicat lui Avraam cnd i s-a spus c, nainte ca smna lui s stpneasc ara, va fi apsat ntr-o ar strin, iar el va muri; dar n a patra generaie, va veni aici din nou. De aceea, nu poate fi ndoial c Dumnezeu plnuise ca ntoarcerea lui Israel din robia egiptean s fie timpul nvierii i al restaurrii tuturor lucrurilor. Timpul fgduinei se apropia. Ct timp ar fi trecut de la plecarea din Egipt, nainte de restaurare a deplin a tuturor lucrurilor, nu avem cum s tim. Dup cum vom vedea, era mult de fcut pe calea avertizrii oamenilor de pe pmnt; iar timpul depindea de credincioia copiilor lui Israel. Nu trebuie s speculm despre cum ar fi fost mplinite toate lucrurile, de vreme ce israeliii nu au fost credincioi. Tot ceea ce ne privete pe noi acum este eliberarea din Egipt care nsemna eliberarea complet a poporului lui Dumnezeu din robia pcatului i a morii i restaurarea tuturor lucrurilor aa cum fuseser la nceput. - The Present Truth, 13 august 1896

107

16. Fgduinele fcute lui Israel


Ocara lui Hristos
rin credin, Moise, cnd s-a fcut mare, a refuzat s fie numit fiul fiicei faraonului, alegnd mai degrab s sufere apsarea mpreun cu poporul lui Dumnezeu dect s se bucure de plcerile de o clip ale pcatului, considernd ocara lui Hristos de o bogie mai mare dect comorile Egiptului. Evrei 11:24, 25. Aici ni se spune ct se poate de sigur c bogiile Egiptului erau preul pcatului, c a refuza comorile Egiptului nsemna a refuza trirea n pcat, c a mprti soarta israeliilor nsemna a suferi ocara lui Hristos. Aceasta demonstreaz c Hristos era adevratul conductor al acelui popor i c ceea ce le-a fost fgduit lor, fgduin de care aveau s se mprteasc prin eliberarea din Egipt, urma s fie a lor numai prin El i de asemenea prin ocara Lui. Acum, ocara lui Hristos este crucea. Astfel, suntem din nou adui fa n fa cu faptul c smna lui Avraam adevratul Israel reprezint aceia care sunt ai lui Hristos prin credina n sngele Su. Ne oprim puin pentru a ne gndi la ce a renunat Moise de dragul lui Hristos. El era fiul adoptat al fiicei faraonului i motenitorul tronului Egiptului. Toate comorile Egiptului erau prin urmare la comanda sa. Era nvat n toat nelepciunea egiptenilor i era puternic n cuvinte i fapte. Fapte 7:22. Prin ncoronat, erudit, general i orator, cu orice perspectiv lumeasc deschis naintea lui el renun la tot pentru a se mprti de soarta unei clase dispreuite de oameni, de dragul lui Hristos. El a refuzat s fie numit fiul fiicei faraonului. Aceasta implic faptul c a fost silit s i pstreze poziia. n faa opoziiei a renunat la perspectivele lumeti i a ales s sufere apsarea mpreun cu poporul lui Dumnezeu. Imaginaia noastr nu poate estima dispreul cu care erau privite aciunile sale, nici epitetele batjocoritoare ce trebuie s se fi ngrmdit asupra lui, dintre care acela de nebun trebuie s fi fost cel mai blnd. Cnd oamenii din aceste zile sunt chemai s accepte un adevr nepopular pe socoteala poziiei lor, va fi bine s i aminteasc de cazul lui Moise.

108

Ce l-a condus s fac sacrificiul? A considerat mai de pre ocara lui Hristos. Nu doar c a sacrificat poziia prezent pentru sperana a ceva mai bun n viitor. Nu, el a primit mai mult dect un echivalent. A considerat ocara lui Hristos, de care se mprtea pe deplin, o bogie mai mare dect comorile Egiptului. Aceasta arat c el l cunotea pe Domnul. A neles sacrificiul lui Hristos pentru om i n-a fcut dect s aleag s se mprteasc de el. Nu ar fi putut s fac aa ceva dac nu ar fi cunoscut mult din bucuria Domnului. Numai aceasta l putea ntri ntr-un asemenea caz. Probabil nici un alt om nu a sacrificat vreodat perspective lumeti att de mari de dragul lui Hristos i de aceea putem fi siguri c Moise avea o asemenea cunotin a lui Hristos i a lucrrii Sale, pe care puini oameni au avut-o vreodat. Pasul pe care l-a fcut este o dovad c el deja cunotea mult despre Domnul; mprtirea ocrii i a suferinelor lui Hristos trebuie s fi fcut foarte apropiat legtura dintre cei doi. Cnd Moise a refuzat s fie numit fiul fiicei faraonului, a fcut -o de dragul lui Hristos i al Evangheliei. Dar cazul lui, ca i cel al lui Iacov, i ca de altfel al multor altor oameni, arat c cei mai sinceri credincioi au adesea mult de nvat. Dumnezeu cheam oameni n lucrarea Sa nu pentru c sunt perfeci, ci pentru a le da instruirea necesar pentru ea. n primul rnd, Moise a trebuit s nvee ceea ce mii de pretini cretini nu au nvat nc n vremea aceasta. A trebuit s nvee c mnia omului nu lucreaz neprihnirea lui Dumnezeu. Iacov 1:20. A trebuit s nvee cum cauza Domnului nu este niciodat naintat prin metode omeneti, c armele luptei noastre nu sunt carnale, ci puternice prin Dumnezeu pentru a dobor bastioanele, dobornd imaginaiile i orice lucru nalt care se nal pe sine mpotriva cunotinei lui Dumnezeu i aducnd n robie fiecare gnd la ascultarea de Hristos. 2 Corinteni 10:4, 5. i cnd avea patruzeci de ani, i-a pus pe inim s viziteze pe fraii si, copiii lui Israel. i vznd pe unul dintre ei suferind mult, l-a aprat i l-a rzbunat pe cel apsat, omornd pe egiptean; cci a presupus c fraii lui neleseser cum Dumnezeu, prin mna lui, i va elibera; dar nu au neles. A doua zi s-a nfiat naintea lor pe cnd se certau ntre ei i voia s i mpace imediat, spunnd: Domnilor, suntei frai! De ce v facei ru unul altuia? Dar cel care i fcuse ru semenului su l-a mbrncit, zicnd: Cine te-a fcut pe tine un

109

conductor i un judector peste noi? M vei omor, aa cum ai fcut egipteanului ieri? Atunci Moise, auzind aceste cuvinte, a fugit i a fost un strin n ara Madian, unde a nscut doi fii. Fapte 7:23-29. Era adevrat c Domnul plnuise ca poporul lui Israel s fie eliberat prin mna lui Moise. Moise nsui tia acest lucru i a presupus c fraii lui au neles de asemenea. Dar ei nu neleseser. ncercarea lui de a-i salva a fost un eec trist, iar motivul eecului exista att n el, ct i n ei. Nu au neles c Dumnezeu i va elibera prin mna lui; el a neles acest lucru, dar nu nvase nc metoda. El a presupus c eliberarea trebuie fcut prin for, c sub conducerea sa de general, copiii lui Israel se vor ridica i vor cuceri pe asupritorii lor. Dar nu aceasta era calea Domnului. Eliberarea pe care o plnuise Dumnezeu pentru poporul Su era una care nu putea fi ctigat prin eforturi omeneti. Din acest eec al lui Moise nvm mult referitor la natura lucrrii pe care Dumnezeu i-a propus s o fac pentru israelii i despre motenirea la care urma s i conduc. Dac ar fi plnuit doar o eliberare din robia fizic i dac urmau s fie condui numai ctre o motenire pmnteasc, temporar, atunci probabil c ar fi fost ndeplinit n felul n care a nceput Moise. Israeliii erau numeroi i sub conducerea de general, a lui Moise, poate ar fi nvins. Acesta este modul n care se ctig posesiunile pmnteti. Istoria ofer multe exemple n care un popor mic a aruncat jugul unuia mare. Dar Dumnezeu i fgduise lui Avraam i seminei lui o motenire cereasc i nu una pmnteasc, de aceea, putea fi ctigat numai prin mijloacele cereti.

Necazurile trudei i remediul lor


Astzi gsim foarte mult aceleai condiii care au existat i n cazul copiilor lui Israel. Cu siguran, sistemul care exploateaz predomina n acel timp la fel de mult ca n orice alt perioad de atunci ncoace. Multe ore, munc grea i plat puin sau deloc acestea erau regulile. Capitalitii nu au apsat niciodat muncitorii mai mult dect atunci, iar gndul natural atunci, ca i acum, era c singura cale de a-i asigura drepturile era s ntmpine fora cu for. Dar calea omului nu este calea lui Dumnezeu; i calea lui Dumnezeu este singura cale dreapt. Nimeni nu poate nega c se face abuz de

110

sraci i c sunt clcai n picioare; dar foarte puini dintre ei sunt dispui s accepte metoda lui Dumnezeu de eliberare. Nimeni nu poate descrie mai bine asuprirea celui srac de ctre bogat dect Biblia, cci Dumnezeu este Prietenul sracului. Domnului i pas de sraci i de cei apsai. El S-a identificat att de mult cu ei nct oricine d ceva sracului se consider c i mprumut Domnului. Isus Hristos a fost pe acest pmnt ca un om srac, astfel nct cel care asuprete pe srac l ocrete pe Fctorul su. Proverbe 14:31. Domnul aude pe cel srac. Psalmul 69:33. Cel nevoia nu va fi uitat mereu, sperana sracului nu va pieri pentru totdeauna. Psalmul 9:18. Domnul va menine cauza celor apsai i dreptul celor sraci. Psalmul 140:12. Pentru asuprirea celor sraci, pentru suspinul celor nevoiai, M voi ridica acum, spune Domnul; l voi pune la adpost de cel care l apas. Psalmul 12:5. Doamne, cine este ca Tine, care eliberezi sracul de cel care este prea puternic pentru el, da, sracul i cel nevoia de cel care l jefuiete? Psalmul 35:10. Cu Dumnezeul Atotputernic, att de interesat de cazul lor, ce pcat c sracii sunt aa de ru sftuii i adesea de pretinii slujitori ai Evangheliei, s caute s i ndrepte relele! Domnul spune: Mergei acum, voi, bogailor, plngei i tnguii-v pentru nenorocirile care vor cdea peste voi. Bogiile voastre sunt corupte, hainele voastre sunt mncate de molii. Aurul i argintul vostru sunt corupte; rugina lor va fi o mrturie mpotriva voastr i v va mnca trupul ca i cnd ar fi foc. V-ai ngrmdit comori pentru zilele din urm. Iat, plata lucrtorilor care v-au secerat cmpurile, care este reinut de voi prin fraud, strig; i strigtele celor care au secerat au ajuns la urechile Domnului Sabaot. Ai trit n plceri pe pmnt i ai fost desfrnai; v-ai hrnit inimile ca ntr-o zi de mcel. Ai condamnat i ucis pe cel drept i pe cel care nu vi se mpotrivea. Iacov 5:1-6. Aceasta este o acuzare teribil mpotriva asupritorilor celui srac i mpotriva celor care au reinut plile cuvenite. Este de asemenea o fgduin a unei judeci drepte mpotriva lor. Domnul aude strigtul sracului i nu l uit. El consider fiecare act de asuprire ca fiind direct mpotriva Lui. Dar cnd sracii iau chestiunea n propriile lor mini, ntmpinnd monopolul cu monopol i fora cu for, se

111

aaz n aceeai clas cu asupritorii lor i astfel, se lipsesc de serviciile lui Dumnezeu n favoarea lor. Acestor asupritori bogai, Dumnezeu le spune: Ai condamnat i ucis pe cel drept i pe cel care nu vi se mpotrivea. Porunca: V spun, s nu v mpotrivii celor ri nseamn exact acest lucru, i nu altceva; i nu este demodat. Este la fel de aplicabil astzi cum era acum o mie opt sute de ani. Lumea nu s-a schimbat n caracterul ei, lcomia oamenilor este aceeai acum ca i atunci; iar Dumnezeu este acelai. Cei care dau atenie acestei porunci sunt numii de Dumnezeu drepi. Dreptul nu se mpotrivete cnd este pe nedrept condamnat i defraudat, chiar ucis. Dar atunci, ce remediu poate fi pentru aceste rele, dac sracul sufer pn la moarte? Ascultai mai departe ce spune Domnul celor sraci. Lui nu i este ruine s i numeasc frai i spune: De aceea, fii rbdtori, frailor, pn la venirea Domnului. Iat, gospodarul ateapt roadele pmntului i are mult rbdare pentru ele, pn primete ploaia timpurie i trzie. La fel i voi, fii rbdtori, ntrii-v inimile, pentru c venirea Domnului se apropie. Iacov 5:7, 8. Venirea Domnului este timpul cnd toat asuprirea va nceta. Necazul este c oamenii, precum Esau, nu au credin sau rbdare pentru a atepta. De aceea, putem nva o lecie de la gospodar. El i seamn smna i nu devine nelinitit pentru c nu rsare pentru seceri n aceeai zi. El are ndelung rbdare ca s atepte pentru roadele pmntului. Seceriul este sfritul lumii. Matei 13:39. Atunci, cei care i-au ncredinat cauza Domnului, vor primi o rsplat ampl pentru ncrederea i rbdarea lor. Atunci va fi proclamat libertate n toat ara i tuturor locuitorilor ei. Ceea ce ne face cunoscut aceast eliberare i ofer i bucuria ei, chiar dac ncercri dureroase apas, este Evanghelia lui Isus Hristos. Aceasta este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede. nelepii n felul lumii, e trist s o spunem, pretinii slujitori ai Evangheliei, batjocoresc predicarea Evangheliei ca remediu pentru necazurile muncii de azi. Dar necazurile muncii de azi nu sunt mai mari dect cele care au fost n zilele lui Moise; iar proclamaia Evangheliei a fost singura cale pe care a aprobat-o Dumnezeu atunci i pe care a folosit-o pentru mbuntirea lor. Cnd Hristos a venit, cea mai puternic dovad a divinitii misiunii Lui era c Evanghelia

112

era predicat sracilor. Matei 11:5. El a cunoscut nevoile sracilor aa cum nimeni altcineva nu a fcut-o vreodat, iar remediul Lui a fost Evanghelia. Exist posibiliti n Evanghelie la care abia dac am visat. nelegerea corect a motenirii pe care o fgduiete Evanghelia este singura care poate s l fac pe om rbdtor sub apsarea pmnteasc. - The Present Truth, 20 august 1896

113

17. Fgduinele fcute lui Israel


Dnd nsrcinarea
atruzeci de ani au trecut de la acea prim ncercare greit pn ce Domnul a fost gata s i elibereze poporul prin mna lui Moise. A durat att de mult pentru a-l potrivi pe Moise pentru acea lucrare important. Citim despre Moise, la sfritul vieii sale, c era cel mai blnd om; dar aceasta nu era nclinaia lui natural. O educaie la curtea faraonului nu era gndit s dezvolte calitatea blndeii. Din felul n care a procedat Moise la nceput pentru a rezolva necazurile trudei poporului su, vedem c era impulsiv i arbitrar. Lovitura a urmat cuvntului ndeaproape. Dar omul care trebuia s conduc pe copiii lui Avraam spre motenirea fgduit trebuie s aib trsturi mult diferite. Motenirea fgduit lui Avraam era pmntul. Trebuia ctigat prin neprihnirea prin credin. Dar neprihnirea prin credin este inseparabil de blndeea spiritului. Iat, sufletul celui care este nlat nu este fr prihan n el; dar cel drept va tri prin credin. Habacuc 2:4. De aceea, Mntuitorul a spus: Binecuvntai sunt cei blnzi, pentru c ei vor moteni pmntul. Matei 5:5. Ascultai, iubiii mei frai; nu a ales Dumnezeu sracii acestei lumi, bogai n credin i motenitori ai mpriei pe care a fgduit-o celor care l iubesc? Iacov 2:5. Motenirea fgduit, spre care trebuiau condui israeliii, putea fi stpnit numai de cei blnzi i de aceea, cel care urma s i conduc pe cale, n mod necesar, trebuia s aib aceast virtute. Retragerea de patruzeci de ani n pustie ca pstor, a lucrat schimbarea dorit n Moise. i s-a ntmplat c regele Egiptului a murit; i copiii lui Israel suspinau din cauza robiei, strigau i strigtul lor a ajuns la Dumnezeu din cauza robiei. Dumnezeu le-a auzit geamtul i i-a amintit de legmntul fcut cu Avraam, cu Isaac i cu Iacov. Exod 2:23, 24. Legmntul, aa cum am vzut, era confirmat n Hristos. Era legmntul pe care Dumnezeu l-a fcut cu prinii, spunndu-i lui Avraam: n smna ta vor fi binecuvntate toate neamurile pmntului. Fapte 3:25. Aceast binecuvntare consta n ntoarcerea lor de la nelegiuirile lor. Era legmntul de care Dumnezeu i -a

114

amintit cnd l-a trimis pe Ioan Boteztorul, antemergtorul lui Hristos, care trebuia s elibereze pe oameni din mna vrmailor lor, astfel ca ei s poat sluji Lui fr team, n sfinenie i n neprihnirea inimii naintea Lui toate zilele vieii lor. Era legmntul care i asigura lui Avraam i seminei lui stpnirea rii, prin credina personal n Hristos. Dar credina n Hristos nu asigur nici unui om stpnire pmnteasc. Cei care sunt motenitori ai lui Dumnezeu sunt sraci n aceast lume, bogai n credin. Hristos nsui nu a avut un loc al Lui pe pmnt, unde s i plece capul; de aceea, nimeni nu trebuie s cread c, urmndu-L pe El, n adevr, va avea asigurate posesiuni lumeti. Mai degrab va fi contrariul. Aceste puncte trebuie neaprat pstrate n minte pe msur ce analizm eliberarea lui Israel din Egipt i cltoria lor spre ara Canaan. Trebuie pstrate n minte cnd studiem toat istoria lui Israel, altfel, vom face n continuu aceeai greeal fcut de ai Lui care nu L-au primit cnd a venit, deoarece El nu le nainta interesele lumeti. Acum, Moise inea turma lui Ietro, socrul su, preotul Madianului; a condus turma la captul deertului i a ajuns la muntele lui Dumnezeu, la Horeb. ngerul Domnului i s-a artat ntr-o flacr de foc din mijlocul unui tufi; el s-a uitat, i iat, tufiul ardea i nu se mistuia. Moise a spus: M voi ntoarce s vd aceast mare privelite, de ce nu se mistuie tufiul. Cnd l-a vzut Domnul c el se ntoarce s vad, l-a chemat la El din mijlocul tufiului i a spus: Moise, Moise! El a rspuns: Iat-m! i Dumnezeu a spus: Apropie-te, scoate-i nclmintea din picioare, cci locul pe care stai este un pmnt sfnt. Mai mult, a spus: Eu sunt Dumnezeul tatlui tu, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov. Moise i-a ascuns faa, pentru c i era fric s se uite spre Domnul. Domnul a spus: Am vzut apsarea poporului Meu n Egipt i am auzit strigtul din pricina stpnilor lor; cci le cunosc suferinele; i M-am cobort s-i eliberez din ara egiptenilor i s-i aduc ntr-o ar bun i mare, ntr-o ar unde curge lapte i miere, n locul canaaniilor, hetiilor, amoriilor, fereziilor, heviilor i iebusiilor. De aceea, acum, iat, strigtul copiilor lui Israel a, ajuns la Mine; am vzut, de asemenea, asuprirea cu care i apas egiptenii.

115

De aceea, vino i te voi trimite la faraon, ca s mi eliberezi poporul, copiii lui Israel, din Egipt. Exod 3:1-10. Nu avem nevoie s mergem n detalii despre refuzul lui Moise i acceptarea final a nsrcinrii divine. Acum c era pregtit pentru sarcin, se sustrgea. Este suficient s notm c n acea nsrcinare, puterea prin care eliberarea urma s fie efectuat era foarte clar. Era o asemenea eliberare nct putea fi ndeplinit numai prin puterea Domnului. Moise urma s fie doar agentul n minile Sale. Observai, de asemenea, scrisorile de acreditare pe care le-a dus Moise: Moise a spus lui Dumnezeu: Iat, cnd m voi duce la copiii lui Israel i le voi spune, Dumnezeul prinilor votri m-a trimis la voi, i m vor ntreba, care este Numele Lui, ce s le spun? i Dumnezeu a zis lui Moise: EU SUNT CEL CE SUNT i a spus: Aa le vei spune copiilor lui Israel, EU SUNT m-a trimis la voi. Exodul 3:13, 14. Acesta este numele slvit i temtor al Domnului pe care nu l poate nelege nici un om, deoarece exprim infinitatea i eternitatea Lui. Uitai-v pe traducerile care sunt date pe marginea Versiunii Revizuite: Eu sunt pentru c sunt sau Eu sunt Cel ce sunt sau Eu voi fi ceea ce voi fi. Nici una dintre aceste traduceri nu este complet n sine, ci toate la un loc sunt necesare pentru a reda o idee a acestui titlu. mpreun ele reprezint pe Domnul care este, care era i care vine, pe Cel Atotputernic. Apocalipsa 1:8. Ct de potrivit a fost ca, atunci cnd Domnul era pe cale s elibereze poporul, nu doar din robia temporar, ci i din robia spiritual, i s le dea o motenire care putea fi stpnit numai la venirea Domnului prin nviere, s Se fac pe Sine cunoscut nu doar drept Creatorul existent prin Sine nsui, ci i ca Cel ce vine, acelai titlu prin care Se reveleaz n ultima carte a Bibliei, care este n ntregime dedicat venirii Domnului i eliberrii finale a poporului Su de marele duman, moartea. i Dumnezeu a spus mai departe lui Moise: Astfel vei spune copiilor lui Israel: Domnul Dumnezeul prinilor votri, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov m-a trimis la voi; acesta este Numele Meu pentru totdeauna i acesta este memorialul Meu pentru toate generaiile. Exodul 3:15. n continuu ni se amintete c toat aceast eliberare nu este dect mplinirea fgduinei fcute prin Hristos lui Avraam, Isaac i Iacov. Observai,

116

de asemenea, semnificaia faptului c unele dintre cele mai puternice predici ale Evangheliei raportate n Noul Testament, fac referire la Dumnezeu ca Dumnezeul lui Avraam, Isaac i Iacov, o dovad c El trebuie cunoscut prin acelai titlu i c fgduinele fcute prinilor sunt valabile i pentru noi, dac le primim n aceeai credin. Acesta este Numele Meu pentru totdeauna i acesta este memorialul Meu pentru toate generaiile. Cu acest nume ca sprijin, cu asigurarea c Dumnezeu va fi cu el i l va nva ce s spun, narmat cu puterea de a face minuni i mngiat de asigurarea c Aaron, fratele lui, l va nsoi n lucrare, Moise a plecat spre Egipt. - The Present Truth, 27 august 1896

117

18. Fgduinele fcute lui Israel


Predicnd Evanghelia n Egipt
oise i Aaron au mers i au strns pe toi btrnii copiilor lui Israel; Aaron a rostit toate cuvintele pe care Domnul i le-a spus lui Moise i a fcut semne naintea poporului. Poporul a crezut; i cnd au auzit c Domnul cercetase pe copiii lui Israel i c a privit asupra apsrii lor, atunci i-au plecat capetele i s-au nchinat. Exod 4:29-31. Dar ei nu erau nc pregtii s prseasc Egiptul. Erau doar asculttori mpietrii ai Cuvntului. La nceput, l-au primit cu bucurie, dar de ndat ce persecuia s-a ridicat, s-au mniat. Dac ar fi putut pleca din Egipt fr nici un obstacol i ar fi avut o cltorie uoar pn n ara fgduinei, fr ndoial c nu ar fi murmurat; dar prin multe necazuri trebuie s intrm n mpria lui Dumnezeu (Fapte 14:22) i cei care ntr-adevr intr, nva s se bucure n necazuri. Aceasta era lecia pe care o aveau de nvat israeliii. Solia ctre faraon, Aa vorbete Domnul Dumnezeul lui Israel: Las-Mi poporul s plece!, despre care vom vorbi special mai trziu, a avut drept consecin o i mai dureroas apsare a israeliilor. Aceasta era chiar o necesitate pentru ei, mai nti pentru a fi mai doritori s plece, pentru a avea o dorin mai mic de a se ntoarce i, n al doilea rnd, pentru a vedea puterea lui Dumnezeu. Plgile care au venit dup aceea asupra rii Egiptului erau la fel de necesare pentru israelii, pentru a-i nva despre puterea lui Dumnezeu, pentru a-i face s doreasc s plece, dup cum erau pentru egipteni, pentru a-i determina s-i lase s plece. Israeliii aveau nevoie s nvee c nu printr-o putere omeneasc erau eliberai, ci n totalitate prin lucrarea Domnului. Aveau nevoie s nvee a se ncredina pe ei nii n ntregime cauzei i cluzirii Sale. i, dup cum tot ce a fost scris mai nainte, a fost scris pentru nvtura noastr, pentru ca, prin rbdarea i mngierea pe care o dau Scripturile, s avem speran. (Romani 15:4), ar trebui s nvm i noi aceeai lecie pe msur ce citim istoria.

118

Nu trebuie s ne mirm de faptul c poporul s-a plns la nceput, cnd persecuia a crescut ca rezultat al soliei aduse de Moise. Moise nsui prea foarte uimit de acest lucru i a mers s l ntrebe pe Domnul. Atunci Domnul i-a spus lui Moise: Acum vei vedea ce am s-i fac faraonului; cci cu o mn puternic i va lsa s plece i cu o mn puternic i va alunga din ara sa. i Dumnezeu a vorbit lui Moise i i-a spus: Eu sunt Iehova, M-am artat lui Avraam, Isaac i Iacov prin Numele Dumnezeu Atotputernic, dar prin Numele Meu de Iehova nu am fost cunoscut lor. Am stabilit de asemenea legmntul Meu cu ei, s le dau ara Canaanului, ara peregrinrii lor n care erau strini. Am auzit de asemenea gemetele copiilor lui Israel pe care egiptenii i-au inut n robie i Mi-am amintit de legmntul Meu. De aceea, spune copiilor lui Israel: Eu sunt Iehova i v voi scoate de sub poverile egiptenilor i v voi scpa din robia lor, v voi rscumpra cu un bra ntins i cu mari judeci; i v voi lua ca popor al Meu, v voi fi Dumnezeu i voi vei ti c Eu sunt Iehova, Dumnezeul vostru, care v scot de sub poverile egiptenilor. V voi duce n ara pe care am jurat s o dau lui Avraam, lui Isaac i lui Iacov; v voi da-o ca motenire; Eu sunt Iehova. Exodul 6:1-8, R.V.

Evanghelia eliberrii
Am nvat c, atunci cnd Dumnezeu a fcut fgduina lui Avraam, El i-a predicat Evanghelia; urmeaz n mod necesar c, atunci cnd urma s mplineasc acea fgduin fa de smna lui, aceeai Evanghelie le-a fost predicat ca o pregtire pentru mplinirea ei. Aceasta era realitatea. nvm din epistola ctre Evrei c Evanghelia, care ne este acum predicat, este aceeai cu cea predicat atunci lor i gsim acest lucru n pasajul de mai sus. Observai urmtoarele puncte: 1. Dumnezeu i-a spus lui Avraam, Isaac i Iacov: Am stabilit de asemenea legmntul Meu cu ei, s le dau ara Canaanului, ara peregrinrii lor, n care erau strini. 2. Apoi a adugat: Am auzit de asemenea gemetele copiilor lui Israel, pe care egiptenii i in n robie i Mi-am amintit de legmntul Meu. 3. Cnd Domnul spune c i amintete un anumit lucru, aceasta nu nseamn c lucrul respectiv i-a ieit din minte, pentru c aa ceva

119

este imposibil. Nimic nu i poate scpa. Dar, aa cum gsim n diverse exemple, El indic faptul c este pe cale s mplineasc acel lucru. Astfel, la judecata final a Babilonului este spus: Dumnezeu i-a amintit de nelegiuirile lui. Apocalipsa 16:19. Dumnezeu i-a amintit de Noe i a fcut ca potopul s nceteze, dar noi tim c nici mcar pentru un moment nu a fost Noe uitat n timp ce era n arc, deoarece nici o vrabie nu este uitat. Vezi de asemenea Geneza 19:29; 30:22; 1 Samuel 1:19, pentru aceeai folosire a cuvntului a i aminti n sensul de a fi pe cale s mplineasc un lucru fgduit. 4. De aceea, este evident din Exodul capitolul 6 c Domnul era pe cale s mplineasc fgduina lui Avraam i seminei lui. Dar , de vreme ce Avraam era mort, acel lucru putea fi fcut numai prin nviere. Timpul fgduinei pe care Dumnezeul l jurase lui Avraam era foarte aproape. ns aceasta este o dovad c Evanghelia era predicat, dac doar Evanghelia mpriei pregtete pentru sfrit. 5. Dumnezeu Se fcea pe Sine cunoscut poporului. Dar numai n Evanghelie este Dumnezeu fcut cunoscut. Lucrurile care descoper puterea lui Dumnezeu fac cunoscut divinitatea Sa. 6. Dumnezeu a spus: V voi lua ca popor al Meu i v voi fi Dumnezeu; i vei cunoate c Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru. Comparai aceasta cu fgduina noului legmnt: Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu. Nici un om nu va mai nva pe aproapele su, zicnd: Cunoate pe Domnul, cci toi M vor cunoate, de la cel mai mic pn la cel mai mare, spune Domnul. Ieremia 31:33, 34. Nu este nici o controvers, dar aceasta este proclamarea Evangheliei; dar este exact acelai lucru care a fost proclamat evreilor n Egipt. 7. Dar faptul c eliberarea copiilor lui Israel era o asemenea eliberare nct putea fi realizat numai prin predicarea Evangheliei, este o dovad c nu era o eliberare obinuit din robia fizic pentru o motenire temporar. Un plan minunat se deschidea naintea copiilor lui Israel, dac doar ar fi cunoscut ziua cercetrii lor i ar fi mers mai departe credincioi.

120

Predicnd faraonului
Este adevrat c Dumnezeu nu ine seama de persoane, ci n orice naiune, cel care se teme de El i lucreaz neprihnirea, este acceptat. Fapte 10:34, 35. Acesta nu era un adevr nou n zilele lui Petru, ci ntotdeauna a fost adevrat, pentru c Dumnezeu este mereu acelai. Faptul c oamenii au fost ntotdeauna ncei n a-l ntrezri, nu produce nici o diferen. Posibil ca oamenii s nu recunoasc puterea lui Dumnezeu, dar aceasta nu l face pe El mai puin puternic; astfel, faptul c majoritatea celor care pretind c sunt urmai ai lui Dumnezeu au euat ntotdeauna s recunoasc faptul c El nu se uit la faa omului i c este perfect imparial, ci au presupus c El iubete pe unii, excluznd pe alii, nu I-a restrns caracterul. Fgduina era pentru Avraam i smna lui. Dar fgduina i binecuvntarea au venit la Avraam nainte s fie circumcis, pentru ca s fie tatl tuturor celor ce cred, chiar dac nu sunt circumcii, pentru ca neprihnirea s poat fi atribuit i lor. Romani 4:11. Nu este nici iudeu, nici grec, nici rob, nici liber, nu este nici brbat, nici femeie, cci toi suntei una n Hristos Isus. i dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Galateni 3:28, 29. Prin urmare, fgduina i mbria i pe egipteni, la fel de mult ca pe israelii, cu condiia ca ei s cread. i nu i-a cuprins pe israeliii care nu credeau mai mult de cum a fcut-o pentru egiptenii necredincioi. Avraam este tatl celor care sunt circumcii, dar numai al celor care nu sunt doar din circumcizie, ci care de asemenea calc pe urmele acelei credine a tatlui nostru Avraam, pe care o avea cnd nu era nc circumcis. Dac cel necircumcis inea neprihnirea legii, necircumcizia lor era socotit ca circumcizie. Vezi Romani 2:25-29. Trebuie s nu uitm c Dumnezeu nu a nceput imediat s trimit plgile asupra faraonului i poporului su. El nu intenionase s elibereze pe israelii prin omorrea asupritorilor lor, ci mai degrab prin convertirea lor. Dumnezeu nu vrea ca cineva s piar, ci toi s vin la pocin. 2 Petru 3:9. El vrea ca toi oamenii s fie mntuii i s vin la cunotina adevrului. 1 Timotei 2:4. Ct triesc, spune Domnul Dumnezeu, nu am plcere n moartea celui ru, ci ca cel ru s se ntoarc de la calea lui i s triasc. Ezechiel 33:11. Toi oamenii sunt fiinele create ale lui Dumnezeu i copiii Lui, i marea

121

Lui inim a iubirii i cuprinde pe toi, fr s in seama de rasa sau naionalitatea lor. n consecin, la nceput, faraonului i s-a adresat cererea simpl de a lsa pe poporul Su s plece. Dar el a replicat cu neruinare i arogan: Cine este Domnul ca s ascult de glasul Lui, s las pe Israel s plece? Eu nu cunosc pe Domnul, nici nu voi lsa pe Israel s plece. Exodul 5:2. Atunci s-au realizat minuni naintea lui. Acestea nu erau la nceput judeci, ci pur i simplu manifestrile puterii lui Dumnezeu. Dar vrjitorii faraonului, slujitorii lui Satan, au falsificat aceste minuni, iar inima faraonului era i mai mpietrit ca nainte. Totui, cititorul atent va observa c i n minunile falsificate de vrjitori, puterea superioar a lui Dumnezeu s-a manifestat. Urmtorul articol al seriei de studii despre Evanghelia venic va trata mult discutata chestiune a felului n care inima faraonului s-a mpietrit. - The Present Truth, 3 septembrie 1896

122

19. Fgduinele fcute lui Israel


Cum a fost mpietrit inima faraonului
nd msurile blnde au euat n a-l determina pe faraon s recunoasc puterea lui Dumnezeu, au fost trimise judecile. Dumnezeu, care cunoate sfritul de la nceput, a spus c inima faraonului se va mpietri i c El nsui o va mpietri; i aa a fost. Dar nu trebuie s presupunem c Dumnezeu, n mod intenionat, a mpietrit inima faraonului mpotriva voii Lui, astfel nct nu s-ar fi putut nduioa dac ar fi vrut. Dumnezeu trimite o puternic amgire pentru ca oamenii s cread o minciun numai asupra celor care au respins adevrul i care iubesc minciuna. Fiecare are ceea ce i dorete cel mai mult. Dac vreun om vrea s fac voia lui Dumnezeu, va cunoate nvtura; dar celui care respinge adevrul, nu i mai rmne dect ntunericul i nelciunea. Este interesant de observat c manifestarea milei lui Dumnezeu a fost cea care a mpietrit inima faraonului. Cererea simpl a lui Dumnezeu a fost negat cu batjocur. Atunci plgile au nceput s vin, totui nu imediat, ci cu un interval de timp suficient pentru a -i permite faraonului s se gndeasc. Dar cnd puterea vrjitorilor a prut la fel de mare ca cea exercitat de Moise i Aaron, faraon nu s-a predat. Atunci i s-a artat c exist o putere mai mare dect cea a vrjitorilor lui. Au adus broate din pmnt, dar ei nu puteau s le ndeprteze. Atunci faraon a chemat pe Moise i Aaron i a spus: Implorai pe Domnul ca s ndeprteze broatele de la mine i de la poporul meu, i voi lsa poporul s plece, ca s aduc jertfe Domnului. Exodul 8:8. El deja nvase suficient despre Domnul ca s l cheme pe nume. Moise i Aaron au ieit de la faraon; Moise a strigat la Domnul din cauza broatelor pe care le trimisese mpotriva faraonului. i Domnul a fcut dup cuvntul lui Moise, iar broatele din toate satele i din cmpuri au murit. Ei le-au strns pe toate n grmezi i ara mirosea urt. Dar cnd faraon a vzut c exista amnare, i-a mpietrit inima i nu a ascultat de ei, cum spusese Domnul. Versetele 12-15.

123

S se arate favoare celui ru, totui el nu va nva neprihnirea; n ara neprihnirii el va face ce e ru i nu va privi mreia Domnului. Isaia 26:10. Aa s-a ntmplat cu faraon. Judecata lui Dumnezeu determinase scopul su arogant s slbeasc, dar cnd a vzut c exista amnare, i-a mpietrit inima. Din nou, au venit mulimi de mute la porunca Domnului i faraon a spus: V voi lsa s plecai, ca s aducei jertfe Domnului Dumnezeului vostru n pustie, numai s nu mergei prea departe, rugai-v struitor pentru mine. Moise a spus: Iat, ies de la tine i m voi ruga Domnului ca mulimea mutelor s se deprteze de la faraon, de la slujitorii lui i de la poporul lui, mine; dar faraon s nu mai acioneze cu neltorie, nelsnd poporul s mearg s aduc jertfe Domnului. Moise a ieit de la faraon i s-a rugat Domnului. i Domnul a fcut dup cuvntul lui Moise i a ndeprtat mulimea mutelor de la faraon, de la slujitorii lui i de la poporul lui; nu a mai rmas nici una. Iar faraon i-a mpietrit inima i de data aceasta, i nu a lsat poporul s plece. Exodul 8:28-32. Aa c a mers mai departe prin plgi. Nu ne sunt dai toi paii n fiecare caz, dar vedem c ndelunga rbdare i mila lui Dumnezeu au mpietrit inima faraonului. Aceeai predicare care mngia inimile multora n zilele lui Isus, i-a fcut pe alii mai nverunai mpotriva Lui. nvierea lui Lazr din mori a fixat hotrrea de a-L omor n inimile celor necredincioi. Judecata va descoperi faptul c oricine a respins pe Domnul n ntunericul inimii, a fcut la fel n faa descoperirii milei Sale.

Scopul lui Dumnezeu cu faraon


i Domnul i-a spus lui Moise: Scoal-te dis de diminea i stai naintea faraonului i spune-i: Aa vorbete Domnul, Dumnezeul evreilor: Las-Mi poporul s plece c s M poat sluji. Cci de data aceasta voi trimite toate plgile asupra inimii tale i asupra slujitorilor ti i asupra poporului tu, ca s tii c nu este nimeni ca Mine pe tot pmntul. Cci acum Mi-am ntins mna i te-am lovit pe tine i poporul tu cu cium i ai fost ndeprtai de pe pmnt; dar chiar pentru aceast cauz te-am fcut s stai, ca s i art puterea Mea i pentru ca Numele Meu s fie vestit pe tot pmntul. Exodul 9:13-16, R.V.

124

Traducerea i mai literal a Dr. Kalisch, spune astfel: Pentru c acum Mi-am ntins mna i te-am lovit pe tine i pe poporul tu cu cium; i vei fi ndeprtai de pe pmnt. Dar numai pentru acest motiv te-am lsat s trieti, ca s i art puterea Mea i pentru ca Numele Meu s fie recunoscut pe tot pmntul. O comparare apropiat va arta c aceast idee este exprimat i n Versiunea Revizuit, aa cum am citat mai sus, dar nu att de clar. Dumnezeu nu l-a adus pe faraon la existen pentru scopul de a-i vrsa rzbunarea asupra lui, aa cum se presupune prea adesea cu uurin. O asemenea idee este cea mai dezonorant pentru caracterul Domnului. Ci adevrata idee este c Dumnezeu putea s l ndeprteze pe faraon chiar de la nceput i s i elibereze poporul fr nici o amnare. Dar aceasta nu s-ar fi potrivit cu direcia invariabil a Domnului, de a da fiecrui om ocazii ample de a se poci. Dumnezeu a rbdat mult ncpnarea faraonului i acum i -a propus s trimit judeci mai dure; totui, i-a dat avertismente drepte, pentru ca i atunci s se poat ntoarce de la rutatea lui. Dumnezeu l-a pstrat pe faraon n via i a amnat s i trimit judecile Sale cele mai severe asupra lui, pentru a-l ndeprta, cu scopul de a-i arta puterea Sa. Dar puterea lui Dumnezeu se manifesta n acel timp pentru mntuirea poporului Su i puterea lui Dumnezeu pentru mntuire este Evanghelia. Prin urmare, Dumnezeu l inea pe faraon n via, n ciuda ncpnrii lui, pentru a-i da ocazie ampl de a nva Evanghelia. Evanghelia era la fel de puternic pentru a-l salva pe faraon cum era pentru a-i salva pe evrei. S-au folosit traducerile revizuite pentru c sunt mai clare dect cele din versiunile obinuite i nu pentru c nu este prezentat acelai adevr n fiecare dintre ele. Luai versiunea obinuit: ntr -adevr, pentru acest motiv te-am ridicat, ca s i art puterea Mea i pentru ca Numele Meu s fie vestit pe tot pmntul i admitei c se refer la aducerea faraonului pe tron. Chiar i atunci este departe de gndul c Dumnezeu l-a ridicat pentru a-l lovi cu plgi i a-l omor. Textul spune c scopul a fost acela de a-i arta puterea lui Dumnezeu i a face Numele Su cunoscut pe tot pmntul. A presupune c Dumnezeu i arat puterea i-i face cunoscut Numele doar prin distrugerea oamenilor este dezonorant pentru El i contrar Evangheliei. Mila Lui ine pentru totdeauna.

125

Scopul lui Dumnezeu a fost ca Numele Su s fie fcut cunoscut pe tot pmntul. Acest lucru s-a ntmplat pentru c citim c patruzeci de ani mai trziu, poporul Canaanului era nspimntat de apropierea israeliilor, deoarece i-au amintit ce a fcut Dumnezeu n eliberarea lor din Egipt. Dar scopul lui Dumnezeu se putea mplini la fel de mult dac faraon s-ar fi predat voinei Domnului. S presupunem c faraon ar fi recunoscut pe Domnul i ar fi acceptat Evanghelia care i-a fost predicat, care ar fi fost rezultatul? Ar fi fcut ce a fcut Moise i ar fi schimbat tronul Egiptului pentru ocara lui Hristos i un loc n motenirea venic. i astfel ar fi fost un agent mai puternic pentru a face cunoscut Numele Domnului pe tot pmntul. Chiar acceptarea Evangheliei de ctre un rege puternic ar fi fcut cunoscut puterea Domnului la fel de eficient cum au fcut-o plgile. Faraon nsui, dintr-un persecutor al poporului lui Dumnezeu, ar fi devenit, precum Pavel, un predicator al credinei. Trist de spus, nu a tiut ziua cercetrii lui. Observai cu atenie faptul c scopul lui Dumnezeu era ca Numele Lui s fie vestit pe tot pmntul. Acest lucru nu trebuia s fie fcut ntr-un col. Eliberarea din Egipt nu era ceva care s implice doar civa oameni dintr-o poriune a pmntului. Trebuia s implice toi oamenii. n conformitate cu fgduina lui Avraam, Dumnezeu elibera pe copiii lui Israel din robie, dar eliberarea nu era numai pentru ei. Prin eliberarea lor, Numele i puterea Sa trebuia s fie cunoscute pn la cele mai ndeprtate coluri ale pmntului. Timpul fgduinei pe care Dumnezeu l-a jurat lui Avraam se apropia; dar de vreme ce fgduina includea noul pmnt, era necesar ca Evanghelia s fie proclamat la fel de extins. Copiii lui Israel erau agenii alei ai lui Dumnezeu pentru a realiza aceast lucrare. mpria lui Dumnezeu urma s se centreze n jurul lor precum nucleul. Faptul c au fost necredincioi fa de ncredinarea dat lor, doar a amnat, nu a schimbat planul lui Dumnezeu. Cu toate c au euat n a proclama Numele Domnului i chiar au apostaziat, Dumnezeu a spus: La fel de adevrat precum este c Eu triesc, tot pmntul va fi plin de slava Domnului. - The Present Truth, 10 septembrie 1896

126

20. Fgduinele fcute lui Israel


Salvat prin via
espre Moise citim: Prin credin el a prsit Egiptul fr s se team de mnia regelui; cci a rezistat ca i cnd L-a vzut pe Cel ce este invizibil. Prin credin el a inut Patele i stropirea sngelui pentru ca Cel ce a distrus pe cei nti nscui s nu se ating de ei. Evrei 11:27, 28. Moise a prsit Egiptul n credin nu la nceput, cnd a fugit din Egipt de fric, ci atunci cnd a ieit dup ce a pzit Patele. Atunci mnia regelui nu nsemna nimic pentru el, cci el a rezistat ca i cnd L-ar fi vzut pe Cel ce este invizibil. Se afla sub protecia Regelui regilor. Dei acest pasaj vorbete numai despre Moise, nu trebuie s presupunem c el era singurul dintre copiii lui Israel care avea credin, pentru c citim n versetul urmtor despre tot grupul care prin credin a trecut prin Marea Roie. Dar chiar dac ar fi fost adevrat c, din tot grupul, doar Moise a prsit Egiptul prin credin, acest fapt ar dovedi c se cuvenea ca toi s l prseasc n acelai fel i c ntreaga eliberare era o lucrare a credinei. El a rezistat ca i cnd L-ar fi vzut pe Cel ce este invizibil. Moise a trit n acelai fel n care triesc cretinii adevrai de astzi. Iat paralela: Binecuvntat s fie Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos, care, dup ndurarea Sa cea mare, ne-a nscut din nou la speran vie prin nvierea lui Isus Hristos din moarte, la o motenire nestriccioas, nepngrit i care nu se ofilete, pstrat n cer pentru voi, care suntei inui de puterea lui Dumnezeu, prin credin, pentru mntuirea gata s se arate n vremea din urm. n care voi v bucurai mult, chiar dac acum, pentru o vreme, dac trebuie, suntei apsai prin tot felul de ispite, pentru ca ncercarea credinei voastre, fiind mult mai preioas dect aurul care piere, dei este ncercat n foc, s fie gsit spre laud, onoare i slav la artarea lui Isus Hristos, pe care fr s l fi vzut, l iubii; n care, fr s l vedei acum, totui credei, v bucurai cu o bucurie nespus i slav deplin, primind sfritul credinei voastre, anume mntuirea sufletelor voastre. 1 Petru 1:3-9.

127

Moise i copiii lui Israel au fost chemai la aceeai motenire la care suntem noi chemai. Fgduina era a lor n Hristos, la fel cum este pentru noi. Era o motenire care trebuia ctigat numai prin credina n Hristos, iar acea credin trebuia s fie de aa natur nct s l fac pe Hristos o prezen real, personal, dei este invizibil. Mai mult, baza credinei i a speranei era nvierea lui Isus Hristos din moarte. Atunci, ca i acum, Hristos era Capul bisericii. Adevrata biseric nu are i nu a avut niciodat vreun alt cap dect unul invizibil. Sfntul lui Israel a fost dat ca s fie un lider i un conductor pentru popor (Isaia 55:4) cu veacuri nainte s fie nscut ca prunc n Betleem. Prin urmare, vedem cum credina personal n Hristos era baza eliberrii lui Israel din Egipt. Aceasta a fost artat n pstrarea Patelui. Lucrurile au ajuns la o criz. Faraon a persistat n rezistena lui ncpnat pn cnd mila Domnului nu a mai avut efect asupra lui. Faptul c faraon a acionat deliberat i a pctuit mpotriva luminii este artat din propria lui afirmaie dup ce au fost trimise lcustele. A chemat pe Moise i Aaron i a spus: Am pctuit mpotriva Domnului Dumnezeului vostru i mpotriva voastr. De aceea, acum, te rog, iart pcatul meu numai de data aceasta i rugai pe Domnul Dumnezeul vostru ca s ndeprteze doar aceast moarte. Exodul 10:16, 17. El a ajuns s l recunoasc pe Domnul i a tiut c rzvrtirea mpotriva Lui era pcat; totui, de ndat ce vedea o amnare, era la fel de ncpnat ca ntotdeauna. n mod hotrt i pe deplin el a respins apropierile Domnului i acum nu mai rmnea dect executarea unei astfel de judeci asupra lui nct s l constrng s se opreasc din asuprirea lui i s lase pe Israel s plece.

Primul Pate
Era ultima noapte pe care copiii lui Israel urmau s o petreac n Egipt. Domnul urma s aduc ultima mare judecat peste rege i popor, n distrugerea primilor nscui. Copiii lui Israel au fost instruii s ia un miel fr vin i s l omoare seara i s i mnnce carnea. S ia din sngele lui i s stropeasc cei doi st lpi de o parte i de alta i stlpul de sus al uii caselor n care l vor mnca. Este Patele Domnului. Cci Eu voi trece prin ara

128

Egiptului i voi executa judecata; Eu sunt Domnul. i sngele va fi un semn pentru voi, pentru casele n care suntei; cnd voi vedea snge, voi trece peste voi i plaga nu va fi peste voi ca s v distrug atunci cnd voi lovi ara Egiptului. Exodul 12:5-13. Nu sngele acelui miel i-a salvat, iar ei tiau asta bine. Domnul lea spus c era doar un semn. Era doar un semn al credinei lor n ceea ce reprezenta, i anume: sngele preios al lui Hristos, ca al unui miel fr vin i fr pat, cci Hristos, Patele noastre, este jertfit pentru noi. 1 Corinteni 5:7. Sngele mielului era deci doar un semn al sngelui Mielului lui Dumnezeu; i cei care au rezistat ca i cnd L-ar fi vzut pe Cel ce este invizibil au neles acest lucru. Viaa trupului este n snge. Levitic 17:11. n sngele lui Hristos, adic, n viaa Lui, noi avem rscumprarea, iertarea pcatelor, pentru c Dumnezeu L-a aezat pe El s fie o mpcare prin credin, prin sngele Lui, ca s i arate neprihnirea Sa, datorit trecerii pcatelor fcute nainte, n ndurarea lui Dumnezeu. Romani 3:25, R.V. Dumnezeu trece peste pcate, nu n sensul c intr n vreun compromis cu ele, ci pentru c sngele lui Isus Hristos, Fiul Lui ne cur de orice pcat. 1 Ioan 1:7. Viaa lui Hristos este neprihnirea lui Dumnezeu, cci din inim sunt izvoarele vieii i legea lui Dumnezeu era n inima Sa ca neprihnire perfect. Aplicarea sngelui vieii lui Hristos este deci aplicarea vieii lui Dumnezeu n Hristos; iar aceasta nseamn ndeprtarea pcatului. Stropirea cu snge pe stlpii uii a semnificat ceea ce s-a spus mai trziu: Domnul Dumnezeul nostru este un singur Domn; s iubeti pe Domnul Dumnezeu tu cu toat inima ta, cu tot sufletul tu i toat puterea ta. Aceste cuvinte pe care i le poruncesc astzi vor fi n inima ta; le vei scrie pe stlpii casei tale i pe porile tale. Deuteronom 6:4-9. Neprihnirea legii lui Dumnezeu se gsete numai n viaa lui Hristos. Poate fi n inim numai aa cum viaa lui Dumnezeu n Hristos este n inim, pentru a o cura de orice pcat. A pune sngele pe stlpii de la ua casei era acelai lucru cu a scrie legea lui Dumnezeu pe stlpii casei i pe pori; i nu indica altceva dect locuirea n Hristos fiind cuprins de viaa Lui. Hristos este Fiul lui Dumnezeu, a crui plcere a fost gsit n a face voia Tatlui. El este Patele nostru, la fel cum era i pentru copiii lui Israel n Egipt, pentru c viaa Lui este venic i incapabil de a fi distrus, iar cei care locuiesc n ea prin credin se mprtesc de

129

sigurana ei. Nici un om sau diavol nu putea s ia viaa de la El, Tatl L-a iubit i nu a avut dorina de a-I lua viaa. El a depus-o de bun voie i a luat-o napoi. A locui n El, prin urmare, lucru ce a fost simbolizat prin stropirea sngelui pe stlpii uii, nseamn s fii eliberat de pcat i astfel, n siguran fa de mnia lui Dumnezeu care vine peste copiii neascultrii. Isus Hristos este acelai ieri i azi i n veci. Evrei 13:8. Credina n sngele Lui, care a fost simbolizat prin stropirea sngelui mielului pe uile caselor, ndeplinete acelai lucru astzi pe care l-a fcut ntotdeauna. Cnd celebrm Cina Domnului, care a fost instituit n timpul Patelui n care Hristos a fost trdat i rstignit, celebrm acelai lucru pe care l-au celebrat israeliii n Egipt. Erau nc n Egipt cnd au srbtorit primul Pate. Era un act al credinei, artnd credina lor n Hristos ca Eliberator fgduit. La fel noi, prin simbolul sngelui lui Hristos, ne artm credina n viaa Sa de a ne pstra de distrugerea care va veni peste pmnt din cauza pcatului. n acea zi Domnul va crua pe cei a cror via este ascuns cu Hristos n Dumnezeu, aa cum un om i cru fiul care i slujete. Maleahi 3:17. Motivul va fi acelai, pentru c Dumnezeu i cru propriul Fiu, iar oamenii sunt cruai n El.

Ultimul Pate
Cnd Hristos a srbtorit ultimul Pate cu discipolii Si, a spus: Am dorit s mnnc Patele acesta mpreun cu voi nainte de suferina Mea, cci v spun, c nu voi mai mnca din el pn ce va fi mplinit n mpria lui Dumnezeu. Luca 22:15, 16. De aici nvm c instituirea Patelui avea legtur direct cu venirea Domnului pentru a pedepsi pe cei ri i pentru a elibera poporul Su. Astfel, ni se spune: Ori de cte ori mncai aceast pine i bei acest pahar artai moartea Domnului pn va veni El. 1 Corinteni 11:26. Moartea lui Hristos nu nseamn nimic fr nvierea Lui. Iar nvierea lui Hristos nseamn pur i simplu nvierea tuturor celor care sunt ascuni n viaa Sa. Prin nvierea Sa ne-a nscut El la o speran vie a motenirii nestriccioase, nepngrite i care nu se ofilete; i aceeai credin i aceeai speran pentru aceeai motenire a fost artat de adevratul Israel n Egipt. Motenirea pe care o ateptm este pstrat n cer; iar motenirea fgduit lui Avraam, Isaac i Iacov ctre care

130

Dumnezeu Se pregtea s-i conduc pe copiii lui Israel era o ar mai bun, adic una cereasc. Stropirea sngelui (comparai Exodul 12:5-14, Evrei 11:27, 28; 12:24 i 1 Petru 1:2-10) este marele liant care ne unete pe noi n experiena cretin cu vechiul Israel. Arat c eliberarea pe care Dumnezeu o lucra pentru ei este identic cu cea pe care o lucreaz El acum pentru noi. Ne unete pe noi cu ei ntr-un singur Domn i o singur credin. Hristos era la fel de prezent n mod real cu ei dup cum este cu noi. Ei puteau rezista ca i cnd L-ar fi vzut pe Cel ce este invizibil i noi nu putem face mai mult. El a fost njunghiat de la ntemeierea lumii i de aceea nviat de la ntemeierea lumii, aa nct toate beneficiile morii i nvierii Lui s fie apucate de ei la fel de mult cum sunt de ctre noi. Iar eliberarea pe care El o lucra pentru ei era foarte real. Sperana lor era n venirea Domnului pentru a nvia morii i astfel pentru a desvri eliberarea, iar noi avem aceeai binecuvntat speran. S lum aminte la eecurile lor urmtoare i s inem nceputul ncrederii noastre ferm pn la sfrit. Din acest punct drumul nostru va fi mult mai clar, pentru c vom vedea limpede, la fiecare pas, c studiem doar lucrrile lui Dumnezeu cu poporul Su din planul mntuirii i nvm puterea Lui de a mntui i de a duce la bun sfrit lucrarea de vestire a Evangheliei. Tot ce a fost scris mai nainte a fost scris pentru nvtura noastr, pentru ca prin rbdarea i mngierea pe care o dau Scripturile s avem speran. - The Present Truth, 17 septembrie 1896

131

21. Fgduinele fcute lui Israel


Eliberarea final
S sune trmbia peste marea ntunecoas a Egiptului; Iehova a triumfat; poporul Su este liber. citim pe scurt istoria aa cum este raportat de inspiraie. S-a ntmplat c la mijlocul nopii Domnul a lovit pe toi primii nscui din ara Egiptului, de la primul nscut al faraonului care sttea pe tronul su pn la primul nscut al robului care era n temni; i toi primii nscui dintre vite. Faraon s-a sculat noaptea, el, toi slujitorii lui i toi egiptenii; i a fost un mare plns n Egipt, pentru c nu era o cas n care s nu fie un mort. A chemat noaptea pe Moise i Aaron i a spus: Ridicai-v i plecai din poporul meu, voi i copiii lui Israel; plecai, slujii Domnului cum ai spus. Luai-v turmele i cirezile, cum ai spus i plecai; i binecuvntai -m i pe mine. Egiptenii erau struitori fa de popor pentru a-i trimite din Egipt n grab; cci spuneau: Toi vom muri. Poporul i-a luat aluatul nainte de a plmdi, copile de plmdit fiind legate n hainele lor pe umeri. Copiii lui Israel au fcut dup cuvntul lui Moise i au cerut8 de la egipteni bijuterii din argint, bijuterii din aur i haine; Domnul le-a dat trecere naintea egiptenilor, aa c i-au lsat s aib ce doreau. Ei i-au jefuit pe egipteni. Copiii lui Israel au plecat din Ramses spre Sucot, n jur de ase sute de mii de oameni care mergeau pe jos, pe lng copii. i o mulime amestecat a mers de asemenea cu ei; turme, cirezi i multe vite. Exodul 12:29-38, R.V. i s-a ntmplat c, atunci cnd faraon lsase poporul s plece, Dumnezeu nu i-a lsat s treac prin ara filistenilor, dei acel drum era aproape, cci Dumnezeu a spus: Ca nu cumva poporului s i

Multe discursuri grele au fost rostite mpotriva copiilor lui Israel i chiar mpotriva Domnului din cauza cuvntului mprumutat care se gsete n versiunea obinuit. Este o greeal de traducere din original. Copiii lui Israel au muncit din greu i mult timp pentru nimic i acum cereau ceva n schimb. Ce au primit a fost al lor pe drept.

132

par ru cnd va vedea rzboi i s se ntoarc n Egipt. Ci Dumnezeu a condus poporul prin pustia Mrii Roii. Exodul 13:17, 18. Au plecat din Sucot i au campat n Etam, la marginea pustiei. Domnul mergea naintea lor ziua printr-un stlp de nor ca s i cluzeasc, i noaptea printr-un stlp de foc, ca s le dea lumin; ca s mearg ziua i noaptea; nu a ndeprtat stlpul de nor ziua, nici stlpul de foc noaptea dinaintea poporului. Versetele 20-22. i Domnul a vorbit lui Moise, zicnd: Vorbete copiilor lui Israel s se ntoarc i s campeze naintea Pihahirotului, ntre Migdol i mare, chiar naintea lui Baal-efon; naintea lui s aezai tabra, lng mare. Cci faraon va spune despre copiii lui Israel: S-au rtcit prin ar, pustia i-a nchis. Iar Eu voi mpietri inima faraonului, ca s i urmreasc; i voi fi onorat fa de faraon i fa de toat otirea lui, pentru ca egiptenii s tie c Eu sunt Domnul. i aa au fcut. S-a spus regelui Egiptului c poporul a fugit; i inima faraonului i a slujitorilor lui s-a ntors mpotriva poporului i au spus: De ce am fcut asta, s lsm pe Israel s plece fr s ne mai slujeasc? i-a pregtit carul i a luat oameni cu el; a luat ase sute de care alese i toate carele din Egipt i cpitani pentru fiecare dintre ele. i Domnul a mpietrit inima faraonului, regele Egiptului, i el i-a urmrit pe copii lui Israel; copiii lui Israel au ieit cu mn nalt. Dar egiptenii i-au urmrit, toi caii i toate carele faraonului, clreii lui, armata lui i i-au ajuns cnd tbrser la mare. Exodul 14:1-9. Cnd faraon se apropia, copiii lui Israel i-au ridicat ochii i, iat, egiptenii mrluiau dup ei; i le era foarte fric; copiii lui Israel au strigat la Domnul. i au spus lui Moise: Pentru c nu erau morminte n Egipt ne-ai luat ca s murim n pustie? Ce ne-ai fcut, de ne-ai scos din Egipt? Nu i-am spus noi n Egipt: las-ne s slujim egiptenilor? Cci era mai bine s slujim egiptenilor dect s murim n pustie. i Moise a zis poporului: Nu v temei, stai linitii i privii mntuirea Domnului pe care v-o arat astzi; pentru c egiptenii pe care i-ai vzut astzi, nu i vei mai vedea niciodat. Domnul va lupta pentru voi, stai linitii. Versetele 10-14. Cu felul eliberrii lor cu toii suntem familiarizai: cum la porunca Domnului marea s-a retras i a fcut o crare prin mijlocul ei, astfel nct copiii lui Israel au trecut ca pe un pmnt uscat i cum atunci

133

cnd egiptenii au ncercat s fac acelai lucru, marea s-a repezit napoi i i-a nghiit. Prin credin au trecut ei prin Marea Roie ca printr-un pmnt uscat; iar egiptenii ncercnd s fac la fel, au fost necai. Evrei 11:29. S observm cteva lecii pe care trebuie s le nvm din aceast istorie. 1. Dumnezeu i conducea poporul. i s-a ntmplat c atunci cnd faraon a lsat poporul s plece, Dumnezeu nu i-a condus prin ara filistenilor. Moise nu tia ce s fac sau pe ce cale s mearg mai mult dect tia poporul, doar ceea ce i spunea Domnul. Dumnezeu i putea spune lui Moise, pentru c Moise era credincios n toat casa Lui. 2. Cnd poporul a murmurat, murmurau mpotriva lui Dumnezeu mai mult dect mpotriva lui Moise. Cnd i-au spus lui Moise: Ce ne-ai fcut de ne-ai scos din Egipt? n realitate ei negau providena lui Dumnezeu n acea chestiune, cu toate c tiau bine c Dumnezeu l trimisese pe Moise la ei. 3. La prima vedere a pericolului credina poporului a pierit. Au uitat ceea ce Dumnezeu deja fcuse pentru ei i ct de puternic lucrase pentru eliberarea lor. Ultima judecat asupra egiptenilor ar fi fost suficient pentru a-i nva s se ncread n Domnul i c El era pe deplin capabil s i salveze de egiptenii care mai rmseser n via. 4. Dumnezeu nu a plnuit ca poporul s duc vreo lupt. El i -a condus prin pustie cu scopul de a nu vedea rzboiul. Totui a tiut c dac vor merge pe acolo, egiptenii i vor urmri cu siguran. Co piii lui Israel nu mai avuseser vreodat o nevoie mai mare de a lupta dect atunci cnd egiptenii i-au nchis lng Marea Roie; totui, Cuvntul de atunci era: Domnul va lupta pentru voi, voi stai linitii. Se poate spune c motivul pentru care Domnul nu dorea ca ei s vad rzboiul era acela c nu erau pregtii nc de lupt. Este destul de adevrat; dar pe de alt parte trebuie s ne amintim c Domnul era la fel de pregtit s lupte pentru ei atunci aa cum a fost dup aceea i c ntr-o alt ocazie El i-a eliberat fr ca ei s mite ceva. Cnd lum n considerare mprejurrile eliberrii lor din Egipt cum totul a fost ndeplinit de puterea direct a lui Dumnezeu, fr vreo putere omeneasc, partea lor fiind doar de a urma i de a asculta Cuvntul Su trebuie s fim convini c nu era n conformitate cu planul lui Dumnezeu ca ei s poarte vreo lupt n aprarea lor.

134

5. Trebuie, de asemenea, s nvm c cea mai scurt i aparent cea mai uoar cale nu este ntotdeauna cea mai bun. Drumul pe la filisteni era cel mai scurt, dar nu era cel mai bun pentru israelii. Faptul c intrm n locuri dificile, n care nu putem s vedem ieirea, nu este o dovad c Dumnezeu nu ne-a condus. Dumnezeu a condus pe copiii lui Israel pe calea strmt a pustiei, ntre muni i mare, la fel de sigur cum i-a condus afar din Egipt. El tia c nu se puteau ajuta ntr-o asemenea capcan i i-a condus acolo n mod deliberat, cu scopul de a vedea aa cum niciodat mai nainte nu vzuser c Dumnezeu nsui era responsabil pentru sigurana lor i c El era pe deplin capabil s se elibereze de sarcina pe care o luase asupra Sa. Necazul lor avea scopul de a-i nva s se ncread n Dumnezeu. 6. n cele din urm, trebuie s nvm s nu i condamnm pentru necredina lor. Eti fr scuz, omule, oricine ai fi tu, care judeci pe altul; pentru c n ce judeci pe altul, te condamni singur; pentru c tu , care judeci, faci aceleai lucruri. Romani 2:1. Cnd i condamnm pentru c nu s-au ncrezut n Domnul, artm c tim c nu exist scuz pentru murmurul i teama noastr. Noi avem toat dovada puterii lui Dumnezeu pe care au avut-o ei i o lucrare mai mare n plus. Dac putem vedea clar ct de nebuneasc a fost teama lor i ct de rele au fost murmurele lor, atunci s avem grij s nu ne artm i mai nebuni i mai ri.

A doua oar
Mai exist o lecie pe care trebuie s o observm n legtur cu aceasta i care este de o importan att de mare nct cere atenie special, ntruct le include pe toate celelalte. O nvm din capitolul 11 din Isaia. Acest capitol conine n scurte cuvinte toat istoria Evangheliei, de la naterea lui Hristos pn la eliberarea final a sfinilor n mpria lui Dumnezeu i distrugerea celor ri. Va rsri o nuia din tulpina lui Isai i o ramur va crete din rdcinile lui: Spiritul Domnului Se va odihni peste El, Spirit de nelepciune i de nelegere, Spirit de sfat i de putere, Spiritul cunotinei i al temerii de Domnul; El nu va judeca dup vederea ochilor Si, nici nu va mustra dup auzirea urechilor Lui; ci cu neprihnire va judeca pe srac i va mustra cu dreptate pe cei blnzi ai pmntului; va lovi pmntul cu nuiaua gurii Lui i cu suflarea

135

buzelor Lui va ucide pe cei ri. Neprihnirea va fi brul alelor Lui i credincioia brul coapselor Lui. Isaia 11:1-5. Comparai prima parte cu Luca 4:16-18 i ultima parte cu Apocalipsa 19:11-21 i vom vedea ct de mult acoper. Ne aduce la distrugerea celor ri. Acoper toat ziua mntuirii. i n acea zi va fi o rdcin a lui Isai, care va sta ca semn pentru popor; pe ea o vor cuta neamurile i odihna Lui va fi glorioas. i se va ntmpla n acea zi c Domnul i va ntinde mna a doua oar pentru a recupera rmia poporului Su, care va fi lsat, din Asiria, din Egipt, din Patros, din Cu, din Elam, din inear, din Hamat i din insulele mrii. Iar El va ridica un steag naiunilor i va aduna pe exilaii lui Israel, va strnge laolalt pe cei risipii ai lui Iuda din cele patru coluri ale pmntului. Versetele 10-12. Din nou, avem aici eliberarea poporului lui Dumnezeu scoas n eviden. A doua oar Domnul i ntinde mna pentru sarcina Sa i va avea succes. Prima dat El i-a ntins mna n zilele lui Moise, dar poporul nu a intrat din pricina necredinei. A doua oar va avea drept rezultat mntuirea venic a poporului Su. Observai c st rngerea final a poporului Su este prin Hristos, care este steagul naiunilor; cci Dumnezeu cerceteaz neamurile ca s scoat din ele un popor pentru Numele Lui. Acetia trebuie adunai din cele patru coluri ale pmntului, cci El va trimite pe ngerii Si cu un mare sunet de trmbi i vor strnge laolalt pe aleii Lui din cele patru vnturi, de la un capt al cerului la cellalt. Matei 24:31. Faptul c aceast eliberare trebuie s aib loc n ultimele zile, chiar la ncheierea timpului, este evident din faptul c El strnge rmia poporului Su, adic, pe ultimii copii ai Si. i acum observai aceast fgduin i amintire: Va fi o cale pentru rmia poporului Su, care va fi lsat, din Asiria, aa cum a fost cu Israel n ziua ieirii lor din ara Egiptului. Isaia 11:16. Pstrai n minte faptul c lucrarea eliberrii lui Israel din Egipt a nceput cu mult timp nainte de ziua n care au prsit acea ar. A nceput chiar n ziua n care Moise a ajuns n Egipt i a nceput s spun poporului despre scopul lui Dumnezeu de a-i mplini fgduina fcut lui Avraam. Toat manifestarea puterii lui Dumnezeu n Egipt, care nu era altceva dect proclamarea Evangheliei, era o parte din lucrarea eliberrii. Tot aa va fi i n ziua n care Domnul i ntinde a doua oar mna pentru a elibera rmia

136

poporului Su. Acea zi este acum, cci iat, acum este timpul potrivit; iat, acum este ziua mntuirii. 2 Corinteni 6:2. Tot Israelul va fi mntuit, deoarece din Sion va iei Eliberatorul i va ntoarce nelegiuirea lui Iacov. Romani 11:26. Lucrarea eliberrii poporului lui Dumnezeu din robia pcatului nseamn acelai lucru cu eliberarea final. Cnd Domnul va veni a doua oar, El va schimba trupul nostru corupt, ca s fie modelat dup trupul Su slvit, potrivit cu lucrarea prin care El este capabil s supun toate lucrurile Lui. Filipeni 3:21. Puterea prin care trupurile noastre vor fi schimbate puterea nvierii este puterea prin care pcatele noastre sunt supuse i suntem eliberai din controlul lor. Este aceeai putere care a fost manifestat la eliberarea lui Israel din Egipt. Mie nu mi-e ruine de Evanghelia lui Hristos, fiindc ea este puterea lui Dumnezeu pentru mntuirea fiecruia care crede; nti a iudeului, apoi a grecului. Romani 1:16. Oricine vrea s tie ct de mare este acea putere, trebuie numai s se uite la eliberarea lui Israel din Egipt i la mprirea Mrii Roii pentru a vedea un exemplu practic. Aceasta este puterea care va nsoi predicarea Evangheliei n zilele dinaintea venirii Domnului. - The Present Truth, 24 septembrie 1896

137

22. Fgduinele fcute lui Israel


Cntecul eliberrii
Atunci Moise i copiii lui Israel au cntat acest cntec Domnului, i au zis: Voi cnta Domnului, cci El a triumfat n mod glorios; Calul i clreul lui El i-a aruncat n mare. Domnul este tria i cntecul meu, El a devenit mntuirea mea; Acesta este Dumnezeul meu i l voi luda, Dumnezeul tatlui meu, l voi nla; Domnul este un Om al rzboiului, Domnul este Numele Lui. El a aruncat carele faraonului i otirea lui n mare; Cpitanii lui alei sunt necai n mare. Adncurile i acoper; S-au dus n adnc precum o piatr. Dreapta Ta, Doamne, este glorioas n putere, Dreapta Ta, Doamne, a zdrobit pe vrjma. i n mrimea mreiei Tale Tu trnteti pe cei care se ridic mpotriva Ta; i trimii mnia, i mistuie precum miritea. Cu suflarea nrilor Tale apele se strng, uvoaiele s-au fcut morman; Adncurile s-au nchegat n inima mrii. Vrjmaul a spus: Voi urmri, voi ajunge, voi mpri prada; Pasiunea mea va fi satisfcut pe ei; mi voi scoate sabia, mna mea i va distruge. Tu ai suflat cu vntul Tu, marea i-a acoperit; S-au necat ca plumbul n apele puternice. Cine este ca Tine, Doamne, printre dumnezei? Cine este ca Tine, slvit n sfinenie, Plin de team n laude, fcnd minuni? i ntinzi mna dreapt, Pmntul i nghite.

138

Tu n mila Ta ai condus poporul pe care l-ai rscumprat; Tu i-ai cluzit n tria Ta ctre locuina Ta sfnt. Popoarele au auzit, au tremurat; Chinurile au apucat pe locuitorii filistenilor. Atunci s-au minunat cpeteniile Edomului, Cei puternici din Moab au fost prini de tremur; Toi locuitorii din Canaan se risipesc. Groaza i spaima au czut peste ei; Prin mreia braului Tu sunt la fel de mui ca o piatr, Pn a trecut poporul Tu, o, Doamne, Pn a trecut poporul Tu pe care l-ai rscumprat. Tu i vei duce i i vei sdi pe muntele motenirii Tale, n locul pe care o, Doamne, l-ai fcut pentru Tine s locuieti, Sanctuarul, o, Doamne, pe care minile Tale l-au ntemeiat. Domnul va domni n veci de veci. Exodul 15:1-18 cum s vedem ce nvtur, ncurajare i speran gsim n acest raport pentru noi. Puterea prin care Marea Roie a fost mprit i poporul a trecut n siguran, a fost puterea prin care vrjmaii lor urmau s fie reinui de a-i ataca. Comparai Exodul 15:14-16 i Iosua 2:9-11. Dac ar fi mers nainte n credina pe care au avut-o la momentul eliberrii, nu era nici o nevoie de lupta lor. Nici un vrjma nu ar fi ndrznit s i atace. Acum vedem de ce i-a condus Domnul pe acea cale. Printr-un act final de eliberare, El dorea s i nvee s nu le fie niciodat fric de om. n aceeai putere urmau s descopere Numele Domnului s predice Evanghelia mpriei pe tot pmntul, ca o pregtire pentru sfrit. Aceea era o lucrare pe care o aveau de fcut nainte ca fgduina s poat fi mplinit pe deplin. Dac ar fi pstrat credina, nu mai dura mult pn ce lucrarea va fi fost desvrit. Obiectivul eliberrii lor era acela de a fi adui i sdii pe muntele motenirii Domnului o ar a lor nii, n care s poat locui n siguran pentru totdeauna. Aceasta nu s-a mplinit n zilele regelui David, nici atunci cnd mpria lui era la culme, deoarece cnd el a avut odihn fa de toi vrjmaii si i a propus s se zideasc un templu Domnului, Domnul i-a spus: Mai mult, voi numi un loc

139

pentru poporul Meu Israel i i voi sdi, ca s poat locui ntr-un loc al lor i s nu se mai mute; copiii rutii nu i va mai apsa ca nainte. Comparai aceasta cu Luca 1:67-75. Planul lui Dumnezeu n eliberarea lui Israel din Egipt era astfel prezentat n cntecul inspirat: Tu i vei aduce i i vei sdi pe muntele motenirii Tale, n locul pe care, o, Doamne, minile Tale l au ntemeiat. Nimeni nu poate construi o locuin pentru Domnul, cci Cel Prea nalt nu locuiete n temple fcute de mni omeneti. Fapte 7:48. Tronul Domnului este n cer. Psalmul 11:4. Adevratul sanctuar, adevrata locuin a lui Dumnezeu, pe care Domnul a nlat-o i nu omul (Evrei 8:1, 2), este n cer, pe muntele Sion. Aceasta este n armonie cu fgduina fcut lui Avraam, Isaac i Iacov, care i-a condus s se considere strini pe acest pmnt i s caute o ar cereasc i o cetate care are temelii, a crei constructor i fctor este Dumnezeu Evrei 11:10. Aceast speran mult amnat era acum pe cale s fie mplinit i ar fi fost mplinit cu rapiditate dac copiii lui Israel ar fi pstrat credina cntecului lor. Eliberarea lui Israel din Egipt i mprirea Mrii Roii reprezint ncurajarea pentru poporul lui Dumnezeu din ultimele zile ale Evangheliei, cnd se va arta mntuirea Domnului. Acestea sunt cuvintele pe care Domnul i nva poporul s le spun: Trezete-te, trezete-te, mbrac-te cu trie, bra al Domnului; trezete-te ca n zilele din vechime, n generaiile din vechime. Nu Tu ai dobort pe Rahav i ai rnit balaurul? Nu eti Tu acela care a uscat marea, apele marelui adnc, care ai fcut din adncurile mrii o cale pentru ca rscumpraii Ti s treac? De aceea cei rscumprai de Domnul se vor ntoarce i vor veni cntnd la Sion; o bucurie venic va fi pe capul lor; vor obine bucurie i fericire, durerea i gemetele vor fugi. Isaia 51:9-11. Dac israeliii din vechime ar fi mers nainte cntnd i nu s -ar fi oprit ca s murmure, ar fi atins repede Sionul, cetatea a l crei constructor i fctor este Dumnezeu. Cnd la sfrit, rscumpraii Domnului vor sta pe muntele Sion, avnd harfele lui Dumnezeu, vor cnta cntecul lui Moise, slujitorul lui Dumnezeu i cntecul Mielului, spunnd: Mari i minunate sunt lucrrile Tale, Doamne Dumnezeule Atotputernic; drepte i adevrate sunt cile Tale, Rege al sfinilor. Cine nu se va teme de Tine, o, Doamne i va da slav Numelui Tu? Cci numai Tu eti sfnt, cci

140

toate naiunile vor veni i se vor nchina naintea Ta; cci judecile Tale au fost descoperite. Apocalipsa 15:3, 4. Este cntecul eliberrii, cntecul biruinei. La fel cum copiii lui Israel cntau cntecul biruinei n timp ce erau pe malul Mrii Roii, nainte s ajung n ara fgduit, tot aa copiii lui Dumnezeu din ultimele zile vor cnta cntecul biruinei nainte s ajung n Canaanul ceresc. Aici avem cntecul, aa cum l citim, comparat cu prima parte a cntecului lui Moise de la Marea Roie. Deja am citit c atunci cnd Domnul i va ntinde a doua oar mna pentru a recupera rmia poporului Lui, va fi o cale pentru rmia poporului Su, care va fi lsat n Asiria, aa cum s -a ntmplat cu Israel n ziua n care au ieit din ara Egiptului. Isaia 11:16. n ziua aceea vei zice: O, Doamne, Te voi luda; dei ai fost suprat pe mine, mnia Ta s-a ntors i m-ai mngiat. Iat, Dumnezeu este mntuirea mea; m voi ncrede i nu mi va fi team; cci Domnul, IEHOVA este tria i cntecul meu; El a devenit mntuirea mea. n ziua aceea vei spune: Ludai pe Domnul, chemai Numele Lui, declarai lucrrile Lui printre oameni, menionai c Numele Lui este nlat. Cntai Domnului, cci El a fcut lucruri minunate; aceasta este cunoscut pe tot pmntul. Strig, locuitor al Sionului, cci mare este Sfntul lui Israel n mijlocul tu. Isaia 12. Acesta este cntecul cu care cei rscumprai vor veni la Sion. Este un cntec al biruinei, dar ei l pot cnta acum, cci aceasta este biruina care nvinge lumea, credina noastr. Doar n timp ce proclam mntuirea Domnului, se mprtesc de ea. n timp ce sunt condui la Sion, ei nva cntecul pe care l vor cnta cnd vor ajunge n acel loc. Astfel Cnd n scenele de slav Voi cnta NOUL, NOUL CNTEC, Va fi tot VECHEA, VECHEA ISTORIE Pe care am iubit-o att de mult. - The Present Truth, 1 octombrie 1896

141

23. Fgduinele fcute lui Israel


Pine din cer
scumpraii Domnului se vor ntoarce i vor veni la Sion cu cntece. Cntecul biruinei este o dovad a credinei prin care cel drept va tri. ndemnul este: De aceea, nu alungai ncrederea voastr, care are o mare rspltire. Evrei 10:35. Suntem fcui prtai de Hristos dac pstrm nceputul ncrederii noastre ferm pn la sfrit. Evrei 3:14. Israeliii ncepuser bine. Prin credin au trecut ei Marea Roie ca printr-un pmnt uscat. Pe cellalt rm ei cntaser cntecul biruinei. Este adevrat, erau nc n pustie, dar credina este victoria care biruie lumea, iar ei tocmai avuseser o mare dovad a puterii lui Dumnezeu de a-i duce n siguran. Dac ar fi continuat cntnd acel cntec al biruinei, ar fi ajuns repede la Sion. Dar nu au nvat lecia ntr-un mod perfect. Se puteau ncrede n Domnul numai dac l puteau vedea, nu mai mult. L-au provocat la mare, la Marea Roie. Totui El i-a salvat de dragul Numelui Su, pentru a-i face cunoscut puterea Sa mrea. A certat de asemenea Marea Roie i ea s-a uscat; astfel i-a condus prin adncuri ca prin pustie. I-a salvat din mna celui care i ura i i-a rscumprat din mna vrjmaului. Apele au acoperit pe vrjmaii lor, nici unul nu a fost lsat. Atunci au crezut Cuvintele Lui, I-au cntat laude. Repede au uitat lucrrile Lui, nu au ateptat sfatul Lui. Psalmul 106:7-13. Doar trei zile de cltorie prin pustie fr ap au fost suficiente pentru a-i face s uite tot ce fcuse Domnul pentru ei. Cnd au gsit ap, era att de amar nct nu puteau s o bea i atunci au murmurat. Aceast dificultate a fost cu uurin remediat de Domnul, artndu i lui Moise un lemn care, aruncat n apele amari, le-a fcut dulci. Acolo le-a dat El porunci i ordine i i-a ncercat. Exodul 15:25. Aezai cu tabra lng palmierii i izvoarele Elimului, nu aveau nimic care s i tulbure, aa c trebuie s fi trecut o lun nainte s murmure din nou. n acel timp, fr ndoial c trebuie s se fi simit satisfcui de ei nii, ca de altfel de mprejurri. Acum cu siguran se ncredeau n Domnul. Este att de uor s ne imaginm c progresm cnd, de fapt, nu facem dect s ancorm, iar fluxul este n urma noastr; att de natural este s gndim c am nvat s ne

142

ncredem n Domnul cnd nu sunt ncercri care s ne testeze credina. Nu a trecut mult pn ce poporul nu numai c a uitat puterea Domnului, dar erau gata s nege c ar fi avut vreodat ceva de-a face cu ei. Peste doar o lun i jumtate, au ajuns n pustia Sin, ntre Elim i Sinai i toat adunarea copiilor lui Israel a murmurat mpotriva lui Moise i Aaron n pustie i copiii lui Israel le -au spus: De ce nu am murit din mna Domnului n ara Egiptului, unde stteam lng oalele noastre cu carne, cnd mncam pine de ne sturam; cci neai adus n aceast pustie, ca s omori toat adunarea de foame. Exodul 16:1-3. Atunci Domnul a spus lui Moise: Iat, voi ploua cu pine din cer pentru voi; poporul va iei afar i va strnge o anumit msur n fiecare zi, ca s i ncerc dac vor umbla n legea Mea sau nu. Se va ntmpla c n ziua a asea vor pregti ce au adus i va fi de dou ori mai mult fa de msura pe care o adun zilnic. Moise i Aaron au spus tuturor copiilor lui Israel: Desear vei ti c Domnul v -a scos din ara Egiptului i dimineaa vei vedea slava Domnului, pentru c v-a auzit murmurele mpotriva Domnului; i ce suntem noi, ca s murmurai mpotriva noastr? Versetele 4-7. Urmtoarea diminea, cnd roua s-a dus, iat, pe faa pustiei se aezase ceva rotund, precum bruma pe pmnt. Cnd copiii lui Israel au vzut-o, au spus unul ctre altul: Este man., cci nu tiau ce este. Moise le-a spus: Aceasta este pinea pe care v-a dat-o Domnul s o mncai. Aa a poruncit Domnul: Strngei din ea fiecare om pentru mncarea lui, un omer pentru fiecare om, n conformitate cu numrul de persoane; fiecare om s ia pentru cei care sunt n cortul lui. i copiii lui Israel aa au fcut i au strns, unii mai mult, unii mai puin. Cnd au msurat cu omerul, cel care a strns mai mult nu a avut nimic peste, i cel care a strns mai puin nu ducea lips; fiecare a strns ct i trebuia pentru hran. Versetele 14-18. i Moise a zis: Nimeni s nu lase din ea pn dimineaa. Fr s se mpotriveasc, nu au ascultat de Moise i unii au pstrat din ea pn dimineaa i a fcut viermi i s-a mpuit; Moise s-a mniat pe ei. Fiecare a strns ct i-a trebuit pentru hran i cnd venea cldura soarelui, se topea. Versetele 19-21. S-a ntmplat c n ziua a asea au strns de dou ori mai mult pine, doi omeri pentru fiecare om; i fiecare dintre conductorii

143

adunrii a venit i i-a spus lui Moise. i Moise le-a rspuns: Aa a spus Domnul: Mine este odihna sfntului Sabat pentru Domnul; coacei ce avei de copt astzi, fierbei ce avei de fiert i pstrai pn a doua zi dimineaa ce va rmne. Au pstrat pn dimineaa cum a poruncit Moise; i nu s-a mpuit, nici nu era vreun vierme n ea. Moise a spus: Mncai-o astzi, cci astzi este Sabatul Domnului; astzi nu vei gsi man pe cmp. ase zile vei strnge, dar n ziua a aptea, care este Sabatul, nu va fi. Versetele 22-26. i s-a ntmplat c unii din popor au ieit n ziua a aptea s strng i nu au gsit. Domnul i-a spus lui Moise: Ct timp refuzai s pstrai poruncile i legile Mele? Vedei c Domnul v-a dat Sabatul, de aceea v-a dat pine pentru dou zile; fiecare om s rmn la locul lui, nimeni s nu ias din locul lui n ziua a aptea. Aa c poporul s-a odihnit n ziua a aptea. Versetele 27-30. Acum avem toat istoria naintea noastr i putem studia leciile ei n detaliu. Amintii-v c toate acestea nu au fost scrise pentru cei care luau parte, ci pentru noi. Tot ce a fost scris mai dinainte a fost scris pentru nvtura noastr, pentru ca prin rbdarea i mngierea pe care o dau Scripturile s avem speran. Dac ei nu au nvat lecia pe care o plnuise Dumnezeu pentru ei din acel eveniment, avem un motiv i mai mare ca noi s o nvm din acest raport.

Testul
Domnul a spus c va ncerca poporul, dac va umbla n legile Lui sau nu. i au fost testai n special prin Sabat. Dac l pstrau, nu era ndoial c vor pstra toat legea. Astfel, Sabatul a fost testul crucial al legii lui Dumnezeu. La fel este i acum, dup cum vor arta urmtoarele puncte pe care deja le-am nvat: 1. Poporul a fost eliberat ca urmare a legmntului fcut cu Avraam. Vezi Exodul 6:3, 4. Acel legmnt a fost confirmat printr-un jurmnt i timpul fgduinei pe care Dumnezeu l jurase lui Avraam se apropia. Avraam a pstrat legea lui Dumnezeu i pe aceast baz a fost fgduina continuat n descendenii lui. Geneza 26:3-5. Domnul i-a spus lui Isaac c va mplini jurmntul pe care l-a jurat tatlui su Avraam, pentru c Avraam a ascultat de glas ul Meu i a pzit porunca Mea, legile Mele. Acum, cnd Dumnezeu i scotea pe copiii lui Avraam din Egipt, ca mplinire a jurmntului,

144

i-a propus s i testeze s vad dac, la rndul lor, vor umbla n legea Sa; i punctul la care au fost testai a fost Sabatul. Aceasta dovedete fr ndoial c Avraam a pzit Sabatul i c se gsea n legmntul fcut cu el. Era o parte a neprihnirii prin credin pe care Avraam a avut-o nainte s fie circumcis. 2. Dac suntei ai lui Hristos, atunci suntei smna lui Avraam i motenitori dup fgduin. Acum, de vreme ce Sabatul exact acelai pe care israeliii l-au pstrat n pustie i pe care descendenii lui Iacov l-au pstrat sau, au pretins c l-au pstrat, pn n ziua de azi era n legmntul fcut cu Avraam, nseamn c este Sabatul pe care cretinii trebuie s l pstreze. 3. Deja am nvat c sperana noastr este aceeai cu cea pus naintea lui Avraam, Isaac i Iacov i a tuturor copiilor lui Israel. Sperana fgduinei fcute de Dumnezeu prinilor era aceea pentru care apostolul Pavel a fost judecat (Fapte 26:6); iar fgduina pentru cei credincioi este c vor sta mpreun cu Avraam, Isaac i Iacov n mpria lui Dumnezeu. Domnul i-a ntins a doua oar mna ca s elibereze rmia poporului Su i de aceea, testul ascultrii n acest timp este acelai care a fost la nceput. Sabatul este memorialul puterii lui Dumnezeu drept Creator i Sfinitor; i n solia care anun ceasul judecii lui Dumnezeu, Evanghelia venic, pregtirea pentru sfrit, este predicat n cuvintele: nchinai-v Celui ce a fcut cerul i pmntul, marea i izvoarele apelor. Apocalipsa 14:6, 7. Acest test a fost dat nainte ca legea s fie rostit pe Sinai i nainte ca poporul s ajung n acel loc. Totui, nelegem c fiecare trstur a legii era deja cunoscut. Att de departe era darea legii pe Sinai ca prima vestire a ei, nct cu mai mult de o lun nainte , copiii lui Israel au fost testai; iar cuvintele: Ct timp refuzai s pzii poruncile i legile Mele? arat c ei le tiau de mult timp i deseori le-au clcat prin necredina lor. Cnd ajungem la evenimentele legate de darea legii, vom putea vedea mai clar dect acum c Sabatul pe care trebuia s l respecte iudeii nu a putut fi nicidecum afectat de moartea lui Hristos, ci a fost pentru totdeauna identificat cu Evanghelia, cu secole nainte de rstignire. Totui, trebuie s mai observm un punct cu privire la imutabilitatea zilei de Sabat.

145

Oamenilor li s-a spus: ase zile s strngei; dar n ziua a aptea, care este Sabatul, nu va fi. Aceasta este exact expresia folosit n porunca a patra. ase zile s lucrai i s facei lucrul vostru, dar ziua a aptea este Sabatul Domnului Dumnezeului vostru; s nu facei nici o lucrare n ea. Muli oameni au fost condui s cread c porunca nu este hotrt n cerina ei i c Sabatul nu este fixat ntr -o zi anumit, dac este precedat de ase zile de lucru. Raportul cu oferirea manei arat c aceasta este o idee greit i c porunca nu cere doar a patra parte nedefinit a timpului, ci ziua a aptea a sptmnii. Oferirea manei arat foarte mult c Sabatul era o zi hotrt i c omul nu a fost lsat s decid asupra zilei. Mai mult, a artat c ziua a aptea nu nseamn a aptea parte a timpului, ci o anumit zi care revenea. Dac ziua a aptea ar fi nsemnat a aptea parte a timpului, atunci ziua a asea ar fi nsemnat de asemenea a asea parte a timpului; dar, dac toi copiii lui Israel ar fi acionat pe baza acestei presupuneri, ar fi fost n dificultate nc de la nceput. Exist numai o perioad de apte zile i aceasta este sptmna cunoscut de la creaie. Dumnezeu a lucrat ase zile i n acele prime ase zile El i-a terminat lucrarea de creaie; S-a odihnit n ziua a aptea de toat lucrarea pe care o fcuse. i Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o; cci n ea S-a odihnit El de toat lucrarea pe care a creat-o i a fcut-o. Geneza 2:2, 3. De aceea, atunci cnd Dumnezeu spune c ziua a aptea este Sabatul, nseamn c Sabatul este ziua a aptea a sptmnii, ziua care este cunoscut n mod obinuit ca smbt. Ziua a asea, n care copiii lui Israel trebuia s se pregteasc pentru Sabat, este ziua a asea a sptmnii, n mod obinuit numit vineri. Acest lucru este stabilit de inspiraie dincolo de orice ndoial. n raportul rstignirii i ngroprii lui Hristos, ni se spune c femeile au venit la mormnt la sfritul Sabatului, pe cnd ncepea s se arate zorile primei zile a sptmnii (Matei 28:1); un alt scriitor spune cnd a trecut Sabatul. Marcu 16:1. Facem referire la aceste texte pentru a arta c prima zi a sptmnii urmeaz imediat Sabatului i c nici un timp nu a intervenit ntre sfritul Sabatului i vizita femeilor la mormnt. Acum, cnd citim raportul din Luca, nvm c atunci cnd Hristos a fost ngropat, acea zi era ziua pregtirii i se apropia Sabatul. Femeile au venit i au vzut unde L-au pus i s-au

146

ntors, au pregtit mirodenii i untdelemn i s-au odihnit n ziua Sabatului dup porunc. i n prima zi a sptmnii, dis-de-diminea, au venit la mormnt. Luca 23:54-56; 24:1. Sabatul a urmat zilei pregtirii i a precedat prima zi a sptmnii. Prin urmare, Sabatul era a aptea zi a sptmnii. Dar era ziua Sabatului dup porunc. De aceea, Sabatul poruncii nu este altul dect a aptea zi a sptmnii. Aceasta a fost ziua pe care n mod special Dumnezeu a marcat-o ca fiind Sabatul, realiznd minuni n onoarea lui timp de patruzeci de ani. Acest adevr s fie bine luat n considerare. S ne amintim c oriunde se vorbete n Biblie despre Sabat, se refer la ziua a aptea a sptmnii i numai la aceasta. Faptul c acest Sabat al poruncii a patra, mpreun cu toat legea, a fost cu mult timp nainte de zilele lui Moise legat de Evanghelia lui Isus Hristos, va fi evident pe msur ce naintm n studiu. - The Present Truth, 8 octombrie 1896

147

24. Fgduinele fcute lui Israel


Via de la Dumnezeu
Ascultai i trii a sfritul pribegiei prin pustie, Moise a spus poporului: S respectai toate poruncile pe care vi le dau astzi, ca s trii, s v nmulii i s intrai s stpnii ara pe care a jurat-o Domnul prinilor votri. S i aminteti tot drumul pe care te-a condus Domnul Dumnezeul tu n aceti patruzeci de ani n pustie, ca s te umileasc, s te fac s suferi de foame i s te hrneasc cu man pe care nu o cunoteai, nici tu, nici prinii ti; ca s te fac s cunoti c omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura Domnului va tri omul. Deuteronom 8:1-3. Cuvntul lui Dumnezeu este viu i lucrtor. Evrei 4:12. Hristos a spus: Cuvintele pe care vi le spun Eu sunt spirit i via. Ioan 6:63. Prin profetul Isaia, El a spus: Aplecai-v urechea i venii la Mine; ascultai, i sufletul vostru va tri. Isaia 55:3. Adevrat, adevrat v spun, c vine ceasul, i acum este, cnd morii vor auzi glasul Fiului lui Dumnezeu; i cei care vor auzi vor tri. Ioan 5:25. Acel timp sosie cnd copiii lui Israel erau n pustie. Prin oferirea manei, El i nva c omul putea tri doar prin fiecare cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu. Observai acest lucru cu atenie! Dumnezeu i ncerca prin man dac vor umbla sau nu n legea Lui. Dar n acelai timp i nva c legea este via. Isus a spus: tiu c porunca Lui este via venic. Ioan 12:50. Trebuia ca ei s in poruncile ca s poat tri, dar le puteau pzi numai auzindu-le. Viaa este n porunci i nu n individul care ncearc s le pstreze. El nu poate obine via din eforturile lui, ci trebuie s ia via din porunci. Harul domnete prin neprihnire spre via venic prin Isus Hristos, Domnul nostru. Motivul este c nsui Cuvntul este via i dac ascultm cu atenie de el, acesta ne va face vii. O, dac ai fi ascultat poruncile Mele! Atunci pacea ta ar fi fost ca un ru i neprihnirea ta ca valurile mrii. Isaia 48:18. Isus a spus: Dac vrei s intri n via, pzete poruncile. Matei 19:17. Dar nu primim neprihnirea i viaa prin eforturile noastre de a

148

ne conforma la un anumit standard sau de a ne msura dup el pentru a vedea ce progres am fcut. Un asemenea curs produce farisei, nu cretini. Avraam a inut toate poruncile lui Dumnezeu i totui, nici un rnd din ele nu era scris. Cum a fcut-o? Ascultnd de glasul lui Dumnezeu i ncrezndu-se n El. Dumnezeu a mrturisit c el avea neprihnirea prin credin. n acelai fel n care l-a condus pe Avraam, conducea Dumnezeu i pe copiii lui Israel. Le-a vorbit prin profei, iar prin minunile ce lea fcut eliberndu-i din Egipt le-a artat puterea Sa de a lucra neprihnirea n ei. Dac ar fi ascultat de glasul Lui i L -ar fi crezut, nu ar fi existat nici o greutate cu privire la neprihnirea lor. Dac doar s-ar fi ncrezut n Dumnezeu i nu n ei nii, El ar fi fost responsabil de neprihnirea i viaa lor. Ascult-M, poporul Meu, i i voi mrturisi; o, Israel, dac M vei asculta, nu va fi nici un dumnezeu strin n tine; nici nu te vei nchina la un dumnezeu strin. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, care te-am scos din ara Egiptului; deschide-i gura larg i Eu i-o voi umple. Psalmul 81:8-10. Binecuvntai sunt cei care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire, cci ei vor fi umplui. Matei 5:6. Prin oferirea manei, Dumnezeu ncerca s i nvee acest fapt i raportndu-l, se ateapt s l nvm i noi. S studiem deci puin mai ndeaproape!

Pinea vie
Apostolul Pavel ne spune c, n pustie, copiii lui Israel au mncat aceeai hran spiritual. 1 Corinteni 10:4. Deja am citit cuvintele Domnului cnd a fgduit s le dea hran: Iat, voi ploua cu pine din cer pentru voi. El a poruncit norilor de deasupra i a deschis uile cerului; a plouat cu man peste ei ca mnnce i le -a dat din hrana cerului; omul a mncat hrana ngerilor. Psalmul 78:23-25. Hrana pe care au mncat-o nu era un produs al rii prin care treceau. Dac ar fi fost aa, ar fi avut-o mai nainte. Ci Scriptura ne spune c ea a fost plouat din cer. A venit direct de la Dumnezeu. Era hran spiritual, hrana ngerilor. Ce ar fi fost pentru ei, dac ar fi crezut, nvm din raportul unei alte ocazii, cnd o mulime de oameni a fost ntr-un mod miraculos hrnit n deert. n capitolul 6 din Ioan avem raportul unei alte oferiri de hran n mod miraculos pentru mulimea de oameni din pustie. Erau n jur de

149

cinci mii de brbai, pe lng femei i copii i toat cantitatea de hran din grup era format din cinci pini de orz i doi peti. Unul dintre discipoli a spus c cele dou sute de penny pentru pine nu ar fi suficiente nici mcar pentru ca fiecare s ia puin. Acest penny despre care se vorbete este o moned egal cu aproximativ opt penny i jumtate, astfel c dou sute de penny ar nsemna mai mult de apte livre, cu care s-ar putea cumpra aceeai cantitate acum. Totui, chiar i aceia nu ar fi oferit dect o mas srccioas. Nu-i de mirare c Petru a spus despre cele cinci pini i cei doi peti nensemnai Ce sunt acetia la atia?. Cu toate acestea, Isus tia ce va face. A luat pinile n mini, a mulumit i apoi a dat pinea ucenicilor, care au dat-o mulimii. La fel s-a fcut i cu petii. Rezultatul a fost c din acea cantitate nesemnificativ care n mod obinuit nu le-ar fi dat nici mcar gustul hranei, au fost toi mulumii i au mai rmas i dousprezece couri pline cu firimituri. Era mai mult mncare cnd terminaser dect atunci cnd au nceput. De unde a venit acea pine? Exist un singur rspuns posibil, i anume, a venit de la Domnul nsui. Viaa divin care era n El, care este sursa ntregii viei, a fcut ca pinea s se nmuleasc, la fel cum fcuse s creasc cerealele din care este fcut. Mulimea, deci, a mncat de la Hristos nsui. Propria Lui via a fost hrana pentru sufletele lor n acea zi. Minunea a fost realizat cu scopul de a li se satisface nevoile fizice imediate: dar era desemnat s i nvee o lecie spiritual de o valoare mai mare, pe care Isus le-a prezentat-o n ziua urmtoare. Cnd oamenii L-au gsit pe Isus n ziua urmtoare, El i-a certat pentru c le psa mai mult de pini i de peti dect de hrana mai bun pe care El o avea pentru ei. A spus: Nu lucrai pentru hrana care piere, ci pentru acea hran care rmne pentru viaa venic, pe care v-o va da Fiul omului, cci pe El L-a sigilat Dumnezeu Tatl. Ei I-au spus: Ce s facem ca s nfptuim lucrrile lui Dumnezeu?. Isus a rspuns: Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, s credei n Cel pe care L-a trimis. Ioan 6:28, 29. Apoi, n ciuda lucrurilor pe care leau vzut i experimentat, I-au cerut un semn, spunnd: Ce semn ne ari Tu deci ca s vedem i s credem? Ce lucrezi Tu? i apoi, fr s realizeze c tocmai se repetase minunea pentru ei, au fcut referire la man, spunnd: Prinii notri au mncat man n deert, dup

150

cum este scris: El le-a dat pine din cer ca s mnnce. Versetele 30, 31. Atunci Isus le-a amintit c nu Moise a fost cel care le-a dat pine n deert, ci Dumnezeu singur ofer adevrata pine din cer. El a spus: Pinea lui Dumnezeu este Cel care Se coboar din cer i d via lumii. Fr s neleag ns ce a vrut Isus s le spun, au cerut ca s aib ntotdeauna pinea vieii, pn ce le-a spus clar c El nsui este Pinea vieii: Eu sunt Pinea vieii; cel care vine la Mine nu va flmnzi niciodat i cel ce crede n Mine nu va nseta niciodat. Mai trziu le-a spus: Adevrat, adevrat v spun c cel care crede n Mine are via venic. Eu sunt Pinea vieii. Prinii votri au mncat man n pustie, i au murit. Aceasta este pinea care coboar din cer, ca un om s mnnce din ea i s nu moar. Eu sunt Pinea vie care a cobort din cer; dac mnnc cineva din pinea aceasta, va tri pentru totdeauna; i pinea pe care o dau este trupul Meu, pe care l voi da pentru viaa lumii. Versetele 32-51. La fel cum au mncat pinea care a venit de la Domnul Isus i au fost ntrii de ea, tot aa, dac ar fi crezut, ar fi primit viaa spiritual de la El. Viaa Sa este neprihnire i toi cei care mnnc din El n credin trebuie s primeasc neprihnirea. Ca vechiul Israel, mn cau pine din cer, i la fel ca ei, nu au apreciat-o pentru a primi beneficiul ei deplin. - The Present Truth, 15 octombrie 1896

151

25. Fgduinele fcute lui Israel


Via din Cuvnt
udeii au gsit ca fiind prea greu s cread cuvintele lui Hristos, i anume c El Se va da pe Sine nsui pentru ca ei s l mnnce. Au spus: Cum poate omul acesta s ne dea trupul Lui s -l mncm?. Isus a repetat afirmaia chiar mai accentuat i apoi a spus: Spiritul este Cel care nvioreaz d via; trupul nu folosete la nimic; cuvintele pe care vi le spun Eu sunt Spirit i via. Dac fiecare dintre ei ar fi putut mnca trupul lui Hristos aa cum sttea acolo, iar carnea pe care o mncau era nlocuit, aa nct s fi putut continua s mnnce din ea, ducnd-o n stomac i asimilnd-o, nu ar fi primit nici un beneficiu durabil din ea. Nici un bun spiritual nu ar fi venit peste ei. Acel lucru deja l fcuser de fapt, atunci cnd au mncat pinea care a venit din viaa care era n trupul Lui; dar din acel lucru nu au gsit nici un folos. Astfel, dac pretenia roman ar fi adevrat, c preoii au puterea de a transforma pinea n trupul real al lui Hristos, nu ar fi nici un folos n acest lucru. Oamenii pot mnca din el i s fie la fel de slabi ca ntotdeauna. Carnea nu folosete la nimic; cuvintele pe care vi le spun Eu sunt Spirit i via. Ioan 6:63. Prin Cuvntul Domnului au fost fcute cerurile; i toat otirea lor prin suflarea gurii Lui. Psalmul 33:6. El a vorbit i a spus: S dea pmntul iarb cu smn i pomi fructiferi purtnd fructul dup soiul lor, a cror smn este n el, i aa a fost. Geneza 1:11. Toat viaa plantelor este doar manifestarea vieii Cuvntului lui Dumnezeu. Viaa care exista n Cuvntul Su a fcut ca cerealele s creasc la nceput i aceeai via le-a fcut s creasc de atunci ncoace. De aceea, toat mncarea pe care o mnnc oamenii este cea care vine din Cuvntul lui Dumnezeu. Nu putem vedea viaa ntrun grunte de gru, dar cnd mncm pinea care este fcut din el , o experimentm. Dar tria fizic pe care o primim din hran e ste doar lucrarea Cuvntului Domnului. Acum, dac nu l recunoatem pe Dumnezeu n acest lucru, nu obinem dect trie fizic; dar dac n toate l vedem i l recunoatem pe Dumnezeu, primim din viaa neprihnirii Sale. El spune: Recunoate-L n toate cile tale i El i va direciona crrile. Proverbe 3:6.

152

Cnd Dumnezeu ne direcioneaz crrile, acele drumuri vor fi drepte; cci ct despre Dumnezeu, calea Sa este desvrit. Psalmul 18:30. Oamenii care au mncat din pini n deert, nu L-au crezut pe Domnul i nu au recunoscut viaa Sa i de aceea nu au dobndit viaa spiritual din ele. La fel a fost cu copiii lui Israel din pustie. Nu au crezut n Dumnezeu i nu s-au ncrezut n mntuirea Lui; dei El a poruncit norilor de sus i a deschis uile cerului , a plouat asupra lor cu man ca s mnnce i le-a dar hrana cerului. Psalmul 78:22-24. Astfel, cu toate c ntr-adevr ei se hrneau cu viaa lui Hristos, nu au primit via spiritual din cauza necredinei lor oarbe. n oferirea manei, Dumnezeu le ddea aceeai lecie pe care a dat-o Hristos mulimii din deert, i anume, Cuvntul Su este via i omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu. Mana a fost testul lor pentru loialitatea fa de legea lui Dumnezeu, n special fa de Sabat, ca sigiliu al legii. Dar n man ei l luau pe Hristos, dac ar fi realizat acest lucru. De aceea, trebuie s nvm c doar dac i permitem lui Hristos s locuiasc n inimile noastre prin credina n Cuvntul Su nu doar o parte, ci totul El va aduce n vieile noastre pzirea ntregii legi, inclusiv Sabatul. Fiecare cuvnt care provine din gura lui Dumnezeu este necesar vieilor noastre. Este obinuit printre cretini s mulumeasc atunci cnd mnnc. Este la fel de mult un motiv pentru mulumire atunci cnd bem sau cnd primim orice alt binecuvntare a lui Dumnezeu. n toate, aducei mulumiri; cci aceasta este voia lui Dumnezeu n Hristos Isus cu privire la voi. Problema este c prea des mulumirea este doar o form. Este adesea fcut pentru c a devenit un obicei i nu din inim. Ce nseamn ea de fapt? nseamn c mncarea i butura noastr i tot ce primim pentru vieile noastre vine de la Dumnezeu. Totul este o manifestare a dragostei Lui fa de noi. Dar de vreme ce Dumnezeu este iubire, manifestarea iubirii Lui este manifestarea vieii Sale. mprtindu-ne din darurile iubirii Lui, n realitate ne mprtim din El. Acum, dac recunoatem acest lucru n continuu, fie c mncm, fie c bem, fie c facem altceva, totul va fi fcut spre lauda lui Dumnezeu. Vom tri ca n prezena Lui apropiat. tiind c viaa Lui este neprihnire i Cuvntul Su este

153

via, mulumirile noastre pentru mncare vor fi mulumiri pentru Cuvntul Su. Cine nu poate vedea c o astfel de via trebuie n mod necesar s fie o via neprihnit? Cu hrana noastr zilnic ne hrnim cu Hristos i bineneles, cu neprihnirea Lui. Aceasta dorete Dumnezeu ca noi s nvm din raportul cu oferirea manei. Era viaa lor i dac L-ar fi recunoscut pe Hristos n ea, viaa lor ar fi fost neprihnirea legii. Dar hrana noastr zilnic vine de la Dumnezeu la fel de sigur cum a venit a lor. S nvm aceast lecie pe care ei au neglijat-o!

O lecie de egalitate
n raportul cu oferirea manei, gsim repetat des afirmaia: fiecare om a strns ct i trebuia pentru hran. Li s-a spus s strng i pentru cei care erau n corturi. i copiii lui Israel aa au fcut, unii mai mult, unii mai puin. Cnd au msurat un omer, cel care a strns mai mult nu a avut nimic peste, cel care a strns mai puin nu a dus lips. Exodul 16:17, 18. Este ceva minunat aici. Pare o minune, i ntr-un sens aa era; dar minunea nu a constat n faptul c marea cantitate a unui om s-a micorat dintr-o dat, iar jumtatea de msur a altuia s-a umplut ntr-un mod misterios. Apostolul Pavel ne ajut s nelegem. Scriind frailor corinteni, n ceea ce privete oferirea, el a spus: Nu spun c unii oameni s fie uurai, iar voi mpovrai; dar, ca o egalitate, acum, n acest timp, abundena voastr s fie o provizie pentru lipsurile lor, pentru ca abundena lor s fie de asemenea o provizie a lipsurilor voastre; pentru ca s fie egalitate, dup este scris: Cel care a strns mult, nu a avut nimic peste; i cel care a strns puin nu a dus lips. 2 Corinteni 8:13-15. Minunea a fost o minune a harului lui Dumnezeu n a da. Cel care a strns mult nu a avut nimic peste, pentru c a mprit cu cineva care avea mai puin sau care nu a putut s strng nimic; i astfel, cel care a strns puin nu a dus lips. i astfel, descoperim c atunci, n pustie, era acelai principiu care aciona n biseric dup ziua Cincizecimii. i mulimea celor ce credeau era o inim i un suflet; nimeni dintre ei nu spunea c ceva din lucrurile pe care le poseda era al lui, ci aveau toate lucrurile n comun. Cu mare putere au dat

154

apostolii mrturie despre nvierea Domnului Isus; i mare har era peste ei toi. Nu era nimeni ntre ei care s duc lips. Fapte 4:32-34. Vorbim mult despre greelile vechiului Israel; este bine s lum n considerare uneori i cealalt parte. Cu toate greelile lor, nu au avut nimic n afar de ce este obinuit pentru oameni. Nu au fost mai ri dect sunt oamenii n general i uneori s-au nlat pe culmi ale credinei i ncrederii care sunt rar vzute astzi. Nu trebuie s presupunem c au pstrat ntotdeauna aceast buntate i c nu erau i lacomi printre ei. La fel a fost i n istoria dat n Faptele apostolilor. Dar este suficient s tim ce au fcut cel puin o parte a timpului i c Dumnezeu a aprobat. Dumnezeu le-a dat pine din belug. Partea lor era doar s o strng. Aa c nu exista motiv pentru care s nu o mpart cu fraii lor nevoiai. ntr -adevr, dac ne uitm la acest lucru de la distan, pare cel mai natural lucru din lume. Dar condiia noastr este la fel ca a lor. Nu avem nimic n afar de ceea ce vine de la Dumnezeu. El d i tot ce putem face noi este s strngem darul Lui. De aceea, nu trebuie s considerm vreuna din posesiunile noastre ca ale noastre, ci s le pstrm cu ncredere pentru El. Dar observai c acest lucru era foarte diferit de orice form a tuturor formelor moderne de comunism. Nu era o mprire a proprietii prin lege, ci o oferire zilnic a celor tari fa de cei slabi. Nimeni nu strngea pentru viitor, lsnd pe alii lipsii de nevoile prezente, ci se ncredeau n Dumnezeu pentru suport zilnic. Acel soi de comunism nu poate fi atins prin nici un plan omenesc. Este rezultatul dragostei lui Dumnezeu n inim. Cel care are din bunurile acestei lumi i l vede pe fratele su n nevoie i i nchide compasiunea pentru el, cum locuiete dragostea lui Dumnezeu n el? Cci cunoatei harul Domnului nostru Isus Hristos, c, dei era bogat, de dragul vostru a devenit srac, pentru ca voi, prin srcia Lui, s v mbogii. Acest har i aceast iubire caracterizeaz adevratul Israel. - The Present Truth, 22 octombrie 1896

155

26. Fgduinele fcute lui Israel


Ap din stnc apa vie
Stnc a veacurilor crpat pentru mine, Las-m s m ascund n Tine oi copiii lui Israel au mers de la pustia Sin, prin cltoriile lor, dup porunca Domnului i au tbrt la Refidim; acolo nu era ap pentru ca poporul s bea. De aceea poporul s-a certat cu Moise i a spus: D-ne ap s bem. Moise le-a spus: De ce v certai cu mine? De ce ispitii pe Domnul? i poporul a nsetat acolo i a murmurat mpotriva lui Moise i a spus: De ce ne-ai scos din Egipt, ca s ne omori de sete pe noi, pe copiii notri i vitele noastre? i Moise a strigat la Domnul, spunnd: Ce s fac acestui popor? Aproape c erau gata s m omoare cu pietre. i Domnul i -a spus lui Moise: Treci naintea poporului i ia din btrnii lui Israel cu tine; i toiagul, cu care ai lovit rul, ia-l n mna ta i mergi. Iat, Eu voi sta naintea ta pe stnca Horeb; vei lovi stnca i va iei ap din ea pentru ca poporul s bea. Moise a fcut aa naintea btr nilor lui Israel. A numit acel loc Masa i Meriba, din cauza certei poporului Israel i pentru c au ispitit pe Domnul, zicnd: Este Domnul printre noi sau nu? Exodul 17:1-7. Am vzut c n man, Dumnezeu ddea poporului hran spiritual. n acelai fel citim cu referire la evenimentul tocmai relatat, c au but aceeai butur spiritual; cci au but din Stnca ce i urma [margine, care mergea mpreun cu ei]; i acea Stnc era Hristos. 1 Corinteni 10:4. Apa este unul din lucrurile eseniale pentru via. Este un simbol al vieii. Fr o cantitate potrivit de ap, att animalele ct i plantele nceteaz s existe. Acei oameni din deert erau gata s piar dac nu li s-ar fi dat ap. De aceea, apa a nsemnat via pentru ei. Oricine a suferit de sete poate s realizeze cum au nviat spiritele copiilor lui Israel i cum noua via rsrea n ei n timp ce beau din acea ap proaspt, vie, care nise din stnca lovit. Acea Stnc era Hristos. De multe ori Domnul este reprezentat printr-o stnc. Domnul este Stnca mea, Fortreaa i Eliberatorul

156

meu. Psalmul 18:2. Domnul este neprihnit; El este Stnca mea i n El nu este nici o nelegiuire. Psalmul 92:15. Atribuii mreia Dumnezeului nostru! El este Stnca, lucrarea Lui este desvrit; cci toate cile Lui sunt judecat; El este un Dumnezeu al adevrului, fr nelegiuire, corect i drept. Deuteronom 32:3, 4. Isus Hristos este Stnca pe care este construit biserica piatra vie, lepdat ntradevr de oameni, dar aleas de Dumnezeu i preioas, pe care, dac venim la El, suntem zidii o cas spiritual. 1 Petru 2:4, 5. Att profeii ct i apostolii au zidit pe El nu numai ca piatr din capul unghiului (Efeseni 2:20), ci ca singura temelie ce poate fi pus. 1 Corinteni 3:11. Oricine nu construiete pe El, construiete pe nisip mictor. Stnca pe care poporul a vzut-o n deert era doar o ilustraie a Stncii Isus Hristos, care a stat pe ea, dar pe care nu L-au vzut. Stnca nu putea oferi ap. Nu exista o provizie n ea care, odat ieit din ea, s continue s curg mereu proaspt i dulce. Nu avea via. Dar Hristos, Autorul vieii, a stat pe ea i de la El a venit apa. Nu trebuie s teoretizm n acest caz, pentru c Scriptura ne spune clar c poporul a but din Hristos. Acest lucru trebuie s fi fost evident pentru oricine s-a gndit o clip la aceast chestiune. ntr-adevr, apa a fost dat ca un rspuns direct la ntrebarea ndoielnic Este Domnul printre noi sa u nu?. Oferindu-le ap din stnca solid n deertul uscat i sterp, Domnul a artat poporului c era n mod real printre ei; pentru c numai El putea s fac aa ceva. Dar El nu era printre ei doar ca un musafir. El era viaa lor i aceast minune era desemnat s i nvee acest adevr. Ei tiau c apa era singura lor speran de via i nu au putut s vad c apa care i nviase a venit direct de la Domnul. De aceea, cei care s-au oprit s se gndeasc trebuie s fi vzut c El era viaa i sprijinul lor. Fie c tiau, fie c nu tiau, ei beau direct de la Hristos, adic, primeau viaa Sa. La El este izvorul vieii. Psalmul 36:9. Toat diferena a constat n faptul dac poporul a recunoscut sau nu pe Hristos ca surs a vieii lor. Dac L-au recunoscut, dac au but n credin, au primit via spiritual din Stnc. Dac nu L-au recunoscut pe Domnul n minunatul Su dar, atunci apa nu nsemna pentru ei mai mult dect nsemna pentru vitele lor. Omul care st n cinste i care nu nelege este precum fiarele care pier. Psalmul

157

49:20. Dar cnd oamenii, cu abilitile lor superioare, nu L-au recunoscut mai mult pe Dumnezeu n darul Su dect au fcut-o vitele, s-au dovedit cu mai puin discernmnt dect vitele. Boul i cunoate stpnul; mgarul i cunoate ieslea stpnului; dar Israel nu M cunoate, poporul Meu nu m ia n considerare. Isaia 1:3. Fa de minunea cu apa din Stnc Domnul nsui putem nelege mai bine fora cuvintelor Lui cnd, dup aceea a exprimat astfel mreia pcatului lor prin faptul c s-au deprtat de El: Miraiv, ceruri i nspimntai-v grozav, spune Domnul. Cci poporul Meu a svrit dou rele; M-au prsit pe Mine, izvorul apelor vii i i-au spat puuri, puuri crpate care nu in ap. Ieremia 2:12, 13. Psalmistul a spus despre Domnul: El este Stnca mea i n El nu este nici o nelegiuire. Viaa Lui este neprihnire. De aceea, cei care triesc prin credina n El triesc viei neprihnite. Apa care a venit din Stnc, n deert, era pentru viaa oamenilor. Era propria via a lui Hristos. Dac n timp ce beau din ea ar fi recunoscut sursa din care venea, ar fi but n neprihnire i ar fi fost binecuvntai cu neprihnire, cci este scris: Binecuvntai sunt cei care flmnzesc i nseteaz dup neprihnire, cci ei vor fi umplui. Matei 5:6. Dac nsetm dup neprihnire i suntem umplui, se ntmpl numai pentru c bem neprihnirea dup care nsetm. Isus Hristos este izvorul apei vii. Astfel, cnd femeia samariteanc i-a exprimat uimirea cnd El a cerut s bea de la ea n timp ce venise s scoat din fntna lui Iacov, El i-a spus: Dac ai fi cunoscut tu darul lui Dumnezeu i cine este Cel ce i zice: D-Mi s beau tu singur ai fi cerut de la El i El i-ar fi dat ap vie. i apoi, pe cnd se gndea ea nc la cuvintele Lui, a adugat: Oricine va bea din apa aceasta i va fi iari sete; dar oricine va bea di n apa pe care i-o voi da Eu nu va nseta niciodat; ci apa pe care i-o voi da va fi n el un izvor de ap nind spre via venic. Ioan 4:10-14. Apa vie poate fi but acum de oricine vrea. Cci Spiritul i Mireasa spun: Vino! i cel ce aude s zic: Vino! Celui ce i este sete s vin. Oricine vrea, s vin s ia apa vieii gratuit. Apocalipsa 22:17. Aceast ap a vieii din care suntem toi invitai s bem gratuit este rul limpede cu apa vieii, limpede precum cristalul, care provine de la tronul lui Dumnezeu i al Mielului. Apocalipsa 22:1. Provine de la Hristos, pentru c atunci cnd Ioan a vzut tronul, de la

158

care vine apa vieii, a vzut n mijlocul tronului un Miel care prea njunghiat, avnd apte ochi, care sunt cele apte Spirite ale lui Dumnezeu trimise peste tot pmntul. Apocalipsa 5:6. Dac privim la Calvar vom vedea acest lucru i mai clar. n timp ce Isus atrna pe cruce, unul dintre soldai I-a strpuns coasta cu o suli din care a ieit snge i ap. Ioan 19:34. Acum sunt trei care aduc mrturie, Spiritul, apa i sngele; i cele trei sunt de acord ntr una singur. 1 Ioan 5:8, R.V. tim c sngele este viaa (Leviticul 17:11, 14) i c Spiritul este viaa din pricina neprihnirii (Romani 8:10); prin urmare, dac Spiritul, apa i sngele sunt de acord ntr-una singur, apa de asemenea trebuie s fie apa vieii. Pe cruce , Hristos i-a vrsat viaa pentru omenire. Trupul Lui era templul lui Dumnezeu i n inima lui Dumnezeu trona; astfel, apa vieii care a curs din coasta Lui rnit era aceeai ap a vieii care curge de la tronul lui Dumnezeu, din care cu toii putem bea i tri. Inima Lui este izvorul deschis pentru pcat i pentru necurie. Zaharia 13:1. Spiritul lui Dumnezeu este Cel care aduce apa vieii n noi; sau, mai degrab, primind Spiritul Sfnt primim apa vieii; acest lucru l facem prin credina n Hristos, care este reprezentat prin Spiritul Sfnt. n ultima zi a srbtorii corturilor, Isus s-a ridicat i a strigat: Dac cineva nseteaz, s vin la Mine i s bea. Cel care crede n Mine, dup cum spune Scriptura, dinuntrul lui vor curge ruri de ap vie. Dar El vorbea despre Spiritul, pe care cei care crede n El l vor primi. Ioan 7:37-39. Spiritul Sfnt primit n inim ne aduce chiar viaa lui Hristos, viaa venic ce era cu Tatl i care ni s-a artat nou. 1 Ioan 1:2. Oricine primete de bun voie Spiritul Sfnt primete apa vieii, care este una cu sngele lui Hristos care cur de orice pcat. Aceasta ar fi fost partea israeliilor n deert dac ar fi but n credin. n Stnca pe care a lovit-o Moise, ei L-au avut, precum galatenii din zilele lui Pavel, pe Isus Hristos prezentat evident ca rstignit printre ei. Galateni 3:1. Au stat la piciorul crucii lui Hristos la fel de real ca iudeii care au mers n numr mare din Ierusalim la Calvar. Muli dintre ei nu au cunoscut ziua cercetrii lor i de aceea au pierit n pustie, aa cum mai trziu, iudeii nu L-au cunoscut pe Hristos, Cel rstignit i astfel, au pierit n pcatele lor la distrugerea Ierusalimului. Dar tuturor celor ce L-au primit, le-a dat puterea s devin copii ai lui Dumnezeu, celor care cred n Numele Lui. Ioan 1:12.

159

Israeliii din zilele lui Moise nu au avut nici o scuz pentru c nu L-au cunoscut pe Domnul, pentru c El li S-a artat prin multe minuni puternice. Nu exist scuz pentru c ei nu L-au recunoscut ca Miel al lui Dumnezeu care ndeprteaz pcatul lumii, deoarece au avut dovezi zilnice c El era viaa lor; stnca lovit n mod continuu le vorbea despre Stnca mntuirii lor care i ddea viaa pentru ei din coasta Sa lovit. Rscumpraii Domnului vor veni la Sion cu cntece, dar ele nu vor fi cntece forate. Ei vor cnta pentru c sunt bucuroi, pentru c nimic altceva dect cntecul poate exprima bucuria lor. Aceast bucurie este bucuria Domnului. El i hrnete cu pine din cer i i face s bea din rul plcerilor Sale. Adic, El li Se d pe Sine. Dar cnd Domnul ni Se d pe Sine, nu mai exist nimic care s poat fi dat. Cel care nu a cruat nici chiar pe propriul Su Fiu, ci L-a dat pentru noi toi, cum nu ne va da mpreun cu El toate lucrurile n mod gratuit? Romani 8:32. Dumnezeu ni S-a dat nou n faptul c ne-a dat viaa Sa n Hristos; acest lucru era exprimat israeliilor prin oferirea apei vii, care venea din Hristos. De aceea, tim c tot ce are Evanghelia lui Hristos pentru oameni, era acolo pentru copiii lui Israel din deert. Deja am nvat c fgduina lui Avraam era Evanghelia. Jurmntul care a confirmat fgduina este jurmntul care ne d o puternic mngiere cnd fugim pentru refugiu la Hristos, n locul sfnt al lui Dumnezeu. Apa a venit din stnc pentru a-i asigura pe israelii de harul gratuit al lui Dumnezeu i de faptul c pot bea din viaa lui Hristos, dac ar fi crezut. Pentru a-i asigura c binecuvntarea lui Avraam, care nseamn iertarea pcatelor prin neprihnirea lui Dumnezeu n Hristos, era pentru ei. Aceasta este artat prin cuvintele: El a deschis stnca i apele au nit; au alergat n locurile uscate ca un ru. Cci El i-a amintit de fgduina Sa sfnt i de slujitorul Su Avraam. Psalmul 105:41, 42. Isus Hristos este Mielul njunghiat de la ntemeierea lumii (Apocalipsa 13:8), care ntr-adevr a fost hotrt nainte de ntemeierea lumii. 1 Petru 1:20. Crucea lui Hristos nu este un lucru de o zi, ci ea st oriunde exist pctoi de salvat de la cdere ncoace. Este mereu prezent, aa c n mod continuu credincioii pot spune mpreun cu Pavel Eu sunt rstignit mpreun cu Hristos, i totui triesc Galateni 2:20. Nu trebuie s ne uitm napoi ca s

160

vedem crucea, aa cum nu a trebuit ca oamenii din timpurile strvechi s priveasc nainte pentru a o vedea. Ea st cu braele sale ntinse acoperind secolele de la Edenul pierdut la Edenul restaurat i peste tot i ntotdeauna oamenii nu trebuie dect s se uite n sus pentru a-L vedea pe Hristos nlat de pe pmnt atrgndu-i la Sine prin iubirea Sa venic ce curge ctre ei ntr-un izvor viu.

Prezen real
Murmurnd pentru ap, poporul a spus: Este Domnul printre noi sau nu?. Domnul a rspuns la aceast ntrebare ntr-un sens foarte practic. A stat pe stnca Horeb i le-a dat ap ca s bea i s triasc. Era cu adevrat acolo n persoan. Era prezena Lui real. Nu era mai puin real pentru c ei nu l puteau vedea. i, n timp ce le ddea dovezi c nu este departe de nici unul dintre ei, dac ar fi simit dup El prin credin, L-ar fi gsit i primit pe El i prezena Sa real ar fi fost n ei la fel de adevrat ca apa pe care o beau. n man, pinea din cer, pe care israeliii o mncau n fiecare zi i n apa din Stnca Isus Hristos, avem echivalentul exact al Cinei Domnului. Pinea i apa nu erau Hristos, la fel cum pinea i vinul nu pot fi n nici un fel schimbate n trupul i sngele lui Hristos. Nu ar folosi la nimic i dac ar putea fi schimbate, deoarece carnea nu folosete la nimic. Ci ele artau prezena real tuturor celor care au ochii credinei pentru a discerne trupul Domnului. Ele artau c Hristos locuiete n inim prin credin la fel de real dup cum simbolurile sunt primite n trup; i la fel de real cum acele simboluri sunt asimilate i devin carne, la fel de real, Hristos, Cuvntul, devine trup n toi cei ce l primesc prin credin. Hristos este format nuntru prin puterea Spiritului. Dumnezeu nu este un mit. Spiritul Sfnt nu este un mit. Prezena Lui este la fel de real ca El nsui. Cnd Hristos spune: Iat, Eu stau la u i bat; dac cineva aude glasul Meu i deschide ua, voi intra la El i voi cina cu el (Apocalipsa 3:20), El face referire la un fapt real; i cnd spune: Dac M iubete cineva, va pzi cuvintele Mele; i Tatl Meu l va iubi i Noi vom veni la el i ne vom face locuina cu el (Ioan 14:23), nu intenioneaz s ne nele cu o fantom. El vine n trup astzi la fel de real cum a venit n Iudeea. Artarea Lui atunci avea scopul de a arta tuturor oamenilor

161

posibilitatea de a avea perfeciunea Lui. i la fel cum vine n trup astzi, n toi cei care l primesc, la fel a fcut i n zilele din vechime, cnd Israel era n pustie; da, chiar n zilele lui Avraam i ale lui Abel. Putem s ne obosim n speculaii referitoare la cum este posibil acest lucru i s murim de inaniie spiritual n acest fel sau putem s gustm i s vedem c Domnul este bun i s gsim n prezena Sa mplinire i bucurie deplin. - The Present Truth, 29 octombrie 1896

162

27. Fgduinele fcute lui Israel


nvturi intuitive
umnezeu Se ocup de noi ca de nite copii i ne nva prin lecii intuitive, concrete. Prin lucrurile pe care le putem vedea, El ne nva lucrurile pe care ochiul muritor nu le poate vedea. Astfel, n apa care a curs din stnc i n apa i sngele care au curs din coasta lui Hristos, nvm realitatea vieii pe care Hristos o d celor care cred n El. Lucrurile spirituale nu sunt imaginare, ci reale. Oamenii din pustie puteau ti c apa care le nviora trupurile venea direct de la Hristos i din aceasta puteau cunoate c El le poate da n realitate via. Nu puteau ti cum, dar acest lucru nu era necesar. Era suficient ca ei s tie realitatea. Dac noi credem Cuvntul, tim c bem la fel de direct de la Hristos aa cum au fcut israeliii n pustie. El a fcut cerul, pmntul, marea i izvoarele apelor. n El se in toate lucrurile. Apa pe care o bem, venind din pmnt, este cu adevrat de la El ca cea care a nit din stnca Horeb. El strnge adncurile n mormane. Psalmul 33:7. Oamenii vorbesc despre apa pmntului ca un produs natural, aproape cu gndul c exist prin sine nsi. Cderea ploii i izvorul care curge sunt considerate cauze naturale. Acetia sunt termeni de convenien pentru a evita s dea slava lui Dumnezeu. Stai lng un ru de ap limpede, lucioas n timp ce se grbete pe calea sa de la izvorul din muni. Se schimb mereu, totui este mereu acelai. Fr s nceteze curgerea sa, de ce nu se epuizeaz provizia de ap? Exist acolo vreun rezervor de o capacitate infinit n inima pmntului care permite prului s mearg nainte pentru totdeauna, fr s i diminueze cantitatea? Nu este ceva minunat n curgerea aceasta constant? Oh, nu, spune omul care cunoate tot, este o chestiune foarte simpl; apa de pe suprafaa pmntului este dus la nori, iar acetia dau ploaie care pstreaz provizia de ap bun n mod constant. Dar cine face s plou? Domnul este adevratul Dumnezeu, El este Dumnezeul cel viu i un Rege venic Cnd i ridic glasul, este o mulime de ape n ceruri i El face ca aburii s urce de la marginile pmntului. Ieremia 10:10-13. El este

163

Dumnezeul cel viu i fenomenele naturii nu sunt dect manifestri ale activitii Lui fr ncetare. Fr ndoial c israeliii din deert au ncetat curnd s priveasc curgerea apei din stnc drept ceva miraculos. Fr ndoial, muli dintre ei, chiar la nceput, niciodat nu s-au gndit la acest lucru, n afara faptului c le oferea apa pentru setea lor. Ci pe msur ce a curs an dup an i a devenit un lucru familiar, minunea ei s-a diminuat i n final a ncetat. Copiii s-au nscut i pentru ei era ca i cnd ar fi existat dintotdeauna; pentru ei prea doar un produs al unor cauze naturale, precum izvoarele pe care le vedem acum venind din pmnt; i astfel, Marea Surs a fost uitat, la fel cum este acum. Fii siguri c cei care atribuie totul Naturii i care nu l recunosc i l laud pe Dumnezeu ca Sursa tuturor darurilor din pmnt, ar face la fel n cer, dac ar fi admii ntr-un astfel de loc. Pentru ei, rul vieii care curge din eternitate de la tronul lui Dumnezeu, ar fi doar unul din fenomenele naturii. Ei nu au vzut cnd a nceput s curg i s-ar uita la el ca la un lucru de la sine neles i nu L-ar slvi pe Dumnezeu pentru el. Omul care nu l recunoate pe Dumnezeu n lucrrile Sale din aceast lume, ar fi la fel de neatent fa de E l n lumea care va veni. Laudele la adresa lui Dumnezeu care vor iei de pe buzele celor rscumprai n eternitate nu vor fi dect corurile de cntece ale cror nceputuri le-au practicat pe pmnt.

Recunoscndu-L pe Dumnezeu
Recunoate-L n toate cile tale i El i va direciona crrile. Proverbe 3:6. Cnd Dumnezeu direcioneaz cile unui om, ele sunt toate perfecte, precum sunt cile lui Dumnezeu. Ce om este acela care se teme de Domnul? Pe el l va nva pe calea aleas de El. Omul care l vede i l recunoate pe Dumnezeu n toate lucrrile Sale i care aduce mulumiri n toate, va tri o via neprihnit. Luai darul apei, pe care o folosim mereu. Dac ori de cte ori avem nevoie de ap ne-am gndi la Dumnezeu ca furnizor al ei i, dac ori de cte ori o vedem sau o folosim ne-am gndi la Hristos ca la Dttorul apei vieii i ne-am aminti c n ap primim propria Lui via, care ar fi rezultatul? Vieile noastre ar fi n mod continuu supuse controlului Su. Recunoscnd c viaa noastr vine de la El, ar trebui s realizm c doar El are dreptul s o ordoneze; i ar trebui s

164

i permitem s i triasc propria via n noi. Astfel, ar trebui s bem n neprihnire. Pentru noi, adevrul ar izvor din pmnt i neprihnirea ar privi n jos din cer. Psalmul 85:11. Chiar cerurile ar vrsa neprihnirea. Isaia 45:8. Aceast recunoatere a lui Dumnezeu n toate cile noastre ne-ar pzi de mndria egoist i de ncrederea ngmfat n capacitile noastre naturale. Ar trebui s dm ntotdeauna atenie cuvintelor: Cine te face diferit de un altul? i ce lucru ai pe care s nu l fi primit? Acum, dac l-ai primit, de ce te lauzi ca i cnd nu l-ai fi primit? Aceasta ne-ar ine pe calea cea dreapt, cci fgduina este: Pe cel smerit El l va cluzi cu judecat; pe cel blnd va nva El calea Sa. Psalmul 25:9. n locul nelepciunii noastre slabe, nebuneti, ar trebui s fim cluzii de nelepciunea lui Dumnezeu. nvm acelai lucru privind la partea cealalt. Oamenii devin pgni degenerai pur i simplu prin faptul c nu l recunosc pe Dumnezeu aa cum este descoperit n lucrurile fcute. Pentru marele ntuneric n care au czut nu exist scuz, deoarece atunci cnd L-au cunoscut pe Dumnezeu, nu L-au slvit ca Dumnezeu, nici nu I-au mulumit; ci au devenit deeri n imaginaiile lor i inima lor nebuneasc s-a ntunecat. Pretinznd c sunt nelepi, au nnebunit i au schimbat slava Dumnezeului incoruptibil cu o imagine fcut pentru omul striccios, pentru psri, pentru fiare cu patru picioare i trtoare. i ca i cnd nu le-a plcut s l rein pe Dumnezeu n cunotina lor, Dumnezeu i-a lsat n voia minii lor depravate [o minte lipsit de judecat], pentru a face lucruri nengduite, fiind umplui cu toat nelegiuirea etc. Romani 1:21-23, 28, 29. La fel s-a ntmplat i cu israeliii crora li s-a permis ntr-un mod minunat s vad cteva din lucrrile uimitoare ale lui Dumnezeu, dar care nu L-au recunoscut n ele. Au fcut un viel n acele zile i au adus jertfe unui idol i s-au bucurat de lucrul minilor lor. Fapte 7:41. Astfel au schimbat slava lor n asemnarea unui bou care mnnc iarb, l-au uitat pe Dumnezeu, Mntuitorul lor, care fcuse lucruri mari n Egipt, lucrri minunate n ara lui Ham i lucruri minunate lng Marea Roie. Psalmul 106:20-22. Dar acest lucru nu trebuia s se ntmple; nu trebuie s se ntmple nici acum. Dumnezeu i aducea pe copiii lui Israel ca s-i sdeasc pe muntele motenirii Lui, n locul pe care El l-a fcut pentru ca El s locuiasc acolo, Sanctuarul pe care l-au ntemeiat

165

minile Lui; i n timp ce ei erau pe cale, i-ar fi fcut s se mprteasc de bucuriile acelui loc. Aa c le-a dat ap direct de la El, pentru a le arta c prin credin s-ar fi putut apropia chiar i atunci de tronul Lui i s bea apa vieii care curge din El. Aceeai lecie este pentru noi. Dumnezeu nu dorete s ateptm pn ce nemurirea ne este oferit nainte s ne putem mprti de bucuriile cetii cereti. Prin sngele lui Hristos avem ndrzneala s intrm chiar n Locul prea sfnt al sanctuarului Su. Suntem invitai s venim cu ndrzneal la tronul Su de har pentru a gsi ndurare. Harul sau favoarea Sa nseamn via i ea curge ntr-un izvor viu. Cu siguran, dac ni se permite s venim la tronul lui Dumnezeu, din care curge rul vieii, nu este nimic care s ne mpiedice s bem din el, mai ales c l ofer gratuit. Apocalipsa 22:17. Binecuvntai sunt cei care locuiesc n casa Ta; ei Te vor luda. Psalmul 84:4. Dac n lucrurile pe care le vedem nvm despre lucrurile care nu se vd; dac privim i l recunoatem pe Dumnezeu n toate lucrrile Lui i n toate cile noastre, vom locui cu adevrat, chiar pe acest pmnt, n prezena apropiat a lui Dumnezeu i l vom luda continuu, la fel cum fac ngerii din cer. Cei sdii n casa Domnului vor nflori n curile Dumnezeului nostru. Vor aduce roade chiar i la btrnee; vor fi grai i nfloritori, ca s arate c Domnul este drept; El este Stnca mea i n El nu este nici o nelegiuire. Psalmul 92:13-15. Ct de minunat este buntatea Ta iubitoare, o, Dumnezeule! De aceea i pun fiii oamenilor ncrederea sub umbra aripilor Tale. Vor fi din abunden mulumii cu belugul casei Tale; i vei face s bea din rul plcerilor Tale. Cci la Tine este izvorul vieii; n lumina Ta vedem lumina. Psalmul 36:7-9.

Edenul aici jos


Observai expresia: i vei face s bea din rul plcerilor Tale. Cuvntul ebraic tradus cu plcere este Eden. Eden nseamn plcere sau desftare. Grdina Edenului este grdina desftrii. Astfel, textul spune de fapt c cei care locuiesc n locul secret al lui Dumnezeu, rmnnd sub umbra Celui Atotputernic, vor fi mulumii din abunden de belugul casei Lui i vor bea din rul Edenului, care este rul cel viu al lui Dumnezeu.

166

Exist o parte de credincioi chiar i acum; i putem ti acest lucru la fel de sigur dup cum israeliii au but ap din stnc sau dup cum noi trim zi de zi din darurile mnii Sale. Chiar i acum prin credin ne putem nviora sufletele bnd din rul cu apa vieii i mncnd mana ascuns. Putem mnca i bea neprihnirea mncnd i bnd trupul i sngele Fiului lui Dumnezeu. Ru al lui Dumnezeu, te salut, Nu de departe, ci de aproape; Sufletul meu se grbete spre apele tale linitite n setea de aici; Ru sfnt, Las-m ntotdeauna S beau doar din tine.

Ruri de ap vie
Dar Dumnezeu binecuvnteaz oamenii numai pentru ca ei s fie la rndul lor o binecuvntare pentru alii. Dumnezeu a spus lui Avraam: Te voi binecuvnta i voi face numele tu mare; vei fi o binecuvntare; i la fel va fi i smna lui. Aa c citim din nou cuvintele lui Hristos, care pot fi mplinite pentru noi astzi i n fiecare zi dac doar le-am crede: Dac nseteaz cineva, s vin la Mine i s bea. Cel ce cred e n Mine, dup cum a spus Scriptura, dinuntrul lui vor curge ruri de ap vie. Dar El vorbea despre Spiritul, pe care cei care cred n El l vor primi. Ioan 7:37-39. Aa cum Hristos a fost templul lui Dumnezeu i inima Sa tronul lui Dumnezeu, tot aa suntem noi temple ale lui Dumnezeu, pentru ca El s locuiasc n noi. Dar Dumnezeu nu poate fi limitat. Spiritul Sfnt nu poate fi n mod ermetic nchis n inim. Dac El este acolo, slava Lui va strluci. Dac apa vieii este n suflet, ea va curge spre alii. Aa cum Dumnezeu era n Hristos mpcnd lumea cu Sine, tot aa i face locuina n adevraii Lui credincioi, punnd n ei Cuvntul mpcrii, fcndu-i reprezentani n locul lui Hristos pentru a-i mpca pe oameni cu Sine. Copiii Lui adoptai au minunatul privilegiu de a se mprti de lucrarea singurului Su Fiu nscut. La fel ca El, ei pot deveni slujitori ai Spiritului; nu doar slujitori trimii

167

de Spiritul, ci aceia care vor colabora cu Spiritul. Astfel, de vreme ce devenim locuina lui Dumnezeu, pentru a-L reproduce pe Hristos naintea lumii i rurile de ap vie curg de la noi pentru a mprospta pe cel slab i obosit, cerul se descoper pe pmnt. Aceasta este lecia pe care Dumnezeu a dorit ca israeliii s o nvee la apele din Meriba i este ceea ce nc Se strduiete s ne nvee pe noi, chiar dac i noi, precum ei, am murmura t i ne-am rzvrtit. O vom nva acum? Fericit e poporul care se afl ntr -o astfel de stare; da, fericit este poporul al crui Dumnezeu este Domnul. - The Present Truth, 5 noiembrie 1896

168

28. Fgduinele fcute lui Israel


Intrarea legii (Partea I)
ai mult, legea a intrat pentru ca pcatul s abunde. Dar unde pcatul a abundat, harul a abundat mult mai mult, pentru ca aa cum pcatul a domnit spre moarte, tot aa harul s domneasc prin neprihnire spre viaa venic prin Isus Hristos, Domnul nostru. Romani 5:20-21. Scopul drii legii la Sinai a fost pentru ca pcatul s abunde. Nu pentru a fi mai mult pcat; cci dac suntem avertizai s nu continum n pcat pentru ca harul s abunde, este evident c Dumnezeul cel neprihnit nu ar fi introdus n mod deliberat pcatul cu scopul de a avea ocazia s arate mai mult har. Legea nu este pcat, dar are ca rezultat, prin propria ei neprihnire, s fac pcatul s apar ca pcat, pentru ca pcatul prin condamnare s devin excesiv de pctos. Romani 7:13. Prin urmare, scopul drii legii la Sinai a fost acela de a face ca pcatul, care exista deja, s apar n natura sa adevrat i extins, pentru ca harul supraabundent al lui Dumnezeu s poat fi apreciat la adevrata lui valoare. Intrarea legii a fcut ca pcatul s abunde. Dar pcatul , pe care legea l-a fcut s abunde, exista deja; cci pn la lege pcatul era n lume. Romani 5:13. Prin urmare, legea era de asemenea n lume nainte ca ea s fie dat pe Sinai, la fel de mult ca dup acel moment, deoarece pcatul nu este imputat cnd nu exist lege. Lui Isaac Dumnezeu i-a spus: Avraam a ascultat de glasul Meu i a pzit ce iam cerut, poruncile Mele, legile Mele. Geneza 26:5. Binecuvntarea lui Avraam era aceea a iertrii pcatelor i a primit semnul circumciziei, un sigiliu al neprihnirii credinei pe care o avea pe cnd era nc necircumcis, pentru ca s poat fi tatl tuturor celor ce cred, chiar dac nu sunt circumcii; pentru ca neprihnirea s fie atribuit i lor. Romani 4:11. nainte ca fiii lui Israel s ajung la Sinai, cnd mana a czut prima dat, Dumnezeu a spus c i ncerca dac vor umbla n legea Mea sau nu. Exodul 16:4. Este evident, deci, c darea legii pe Sinai nu a produs nici o diferen ntre relaia dintre oameni i Dumnezeu. Exact aceeai lege

169

a existat nainte de acel timp, avnd acelai efect, i anume, s arate oamenilor c erau pctoi; i toat neprihnirea pe care o cer e legea i tot ce este posibil ca fiecare om s aib, au fost stpnite de oameni prin credin, exemple remarcabile fiind Enoh i Avraam. De aceea, singurul motiv pentru darea legii pe Sinai a fost acela de a da oamenilor un sim mult mai viu al importanei ei mari i al naturii teribile a pcatului pe care ea l interzice i s i conduc s se ncread n Dumnezeu n loc s se ncread n ei nii. Acesta era efectul pe care mprejurrile intrrii legii erau calculate s l produc. Nici un alt eveniment de o asemenea mreie nu mai fusese experimentat de om. O asemnare a lui nu mai fusese vzut. Evenimentul drii legii pe Sinai va fi echivalat i depit numai de a doua venire a lui Hristos pentru a se rzbuna pe cei care nu l cunosc pe Dumnezeu i care nu ascult de Evanghelia Domnului nostru Isus Hristos i pentru a fi slvit n sfinii Lui i admis n toi cei care cred. 2 Tesaloniceni 1:8-10.

Paralele
La darea legii, Muntele Sinai era n ntregime n fum, deoarece Domnul coborse pe el n foc. Exodul 19:18. La a doua venire, Domnul nsui va cobor din cer, ntr-o flacr de foc. 1 Tesaloniceni 4:16; 2 Tesaloniceni 1:8. Cnd Dumnezeu a venit la Sinai, trimind din dreapta Sa o lege nfocat pentru poporul Su, a venit cu zecile de mii de sfini. Deuteronom 33:1, 2. ngerii lui Dumnezeu armatele cerului erau cu toii prezeni la darea legii. Dar cu mult nainte de acel timp, Enoh, al aptelea de la Adam, a profeit despre a doua venire a lui Hristos, spunnd: Iat, Domnul vine cu zecile de mii ale sfinilor Lui, ca s execute judecata. Iuda 14, 15. La venirea Lui n slav, El va avea pe toi sfinii ngeri cu El. Matei 25:31. Dumnezeu a cobort pe Sinai pentru a-i proclama legea Sa sfnt fa de poporul Su. Din dreapta Sa a ieit o lege nfocat pentru ei. Acea lege de pe Sinai era o descriere verbal a neprihnirii lui Dumnezeu. Dar cnd va veni a doua oar, chiar cerurile vor declara neprihnirea Sa, cci Dumnezeu este Judector. Psalmul 1:6. Pentru a anuna prezena lui Dumnezeu pe Sinai n starea Sa regal, glasul trmbiei suna tare, din ce n ce mai tare. Exodul

170

19:19. Astfel, a doua venire a lui Hristos va fi proclamat de trmbia lui Dumnezeu. Cci trmbia va suna, morii vor nvia n neputrezire, i noi toi vom fi schimbai, cci El i va trimite ngerii Si cu un mare sunet de trmbi i i vor strnge pe aleii Lui din cele patru vnturi. 1 Corinteni 15:52; Matei 24:31. Cnd trmbia suna din ce n ce mai tare pe Sinai, Moise a vorbit i Dumnezeu i-a rspuns printr-un glas. Exodul 19:19. Apoi Dumnezeu a vorbit cuvintele celor zece porunci din mijlocul focului i al norului i din ntunericul gros, cu un glas tare; i nu a adugat nimic. Deuteronom 5:22. n acelai fel, Dumnezeul nostru va veni i nu va tcea; un foc mistuitor va merge naintea Lui i va fi foarte furtunos n jurul Lui. Va chema cerurile de sus i pmntul, ca s i judece poporul. Psalmul 50:3, 4. Domnul nsui va cobor din cer cu un strigt, cu glasul unui Arhanghel i cu trmbia lui Dumnezeu. 1 Tesaloniceni 4:16. Dar aici venirea Domnului pentru judecat va fi mai mare dect venirea pentru proclamarea legii Sale; cci atunci nici unul dintre oameni nu L-a vzut. Domnul v-a vorbit din mijlocul focului; ai auzit glasul cuvintelor, dar nu ai vzut nfiare; doar ai auzit glasul. Deuteronom 4:12. Dar cnd va veni a doua oar, orice ochi l va vedea i cei ce L-au strpuns; i toate neamurile pmntului se vor boci din cauza Lui. Apocalipsa 1:7. n sfrit, o paralel cu diferen referitoare la efectul glasului Domnului. Cnd Dumnezeu a rostit legea pe Sinai, tot muntele se cutremura puternic. Exodul 19:18. Pmntul se clatin, cerurile cad n prezena lui Dumnezeu, Sinaiul nsui era mutat la prezena lui Dumnezeu, Dumnezeul lui Israel. Psalmul 68:8. Pmntul a tremurat i s-a cltinat. Psalmul 77:18. Dar chiar mai mare va fi efectul glasului la a doua venire. De la Sinai, glasul Lui a cutremurat pmntul; dar acum El a promis: Voi mai cltina nc o dat nu numai pmntul, ci i cerul. Evrei 12:26. Cerurile vor trece cu mare zgomot (2 Petru 3:10), cci puterile cerurilor vor fi cltinate. Matei 24:29.

171

Slujba aductoare de moarte


Boldul morii este pcatul; i tria pcatului este legea. 1 Corinteni 15:56. Legea a intrat cu scopul ca pcatele oamenilor s ias n cea mai accentuat eviden. Pcatul care dormiteaz, doar ntunecos ntrezrit prin Lumina care lumineaz pe toi oamenii, deoarece acea Lumin a fost luat ca ceva de sine stttor, pcatul de a crui putere nu suntem contieni deoarece nu am intrat niciodat ntr-o lupt mortal cu el, rsare n via i activitate cnd intr legea. Fr lege, pcatul este mort. Romani 7:8. Legea prezint pcatul n adevratul lui caracter i magnitudine i l narmeaz cu puterea sa puterea morii. Prin lege este cunotina pcatului. Romani 3:20. A arta pcatul i puterea lui hidoas este singura sarcin a legii. Dar moartea vine prin pcat. Printr-un singur om a intrat pcatul n lume i prin pcat moartea; i astfel, moartea a trecut asupra tuturor oamenilor, pentru c toi au pctuit. Romani 5:12. Acolo unde merge pcatul, merge i moartea. Pcatul nu numai c aduce moartea n cursul lui; l poart n piept. Pcatul i moartea sunt inseparabile; fiecare este o parte a celuilalt. Este imposibil s ii ua ntredeschis suficient de mult pentru a permite pcatului s se furieze i s nchizi moartea afar. Crptura fiind orict de mic, dac este suficient de mare ca s admit pcatul, moartea vine prin ea. De vreme ce pcatul deja exista nainte ca legea s fie dat pe Sinai, intrarea legii a proclamat un blestem, cci este scris: Blestemat este oricine nu continu n toate lucrurile care sunt scrise n cartea legii ca s le fac. Galateni 3:10. Acel blestem era moartea, deoarece darea legii pe Sinai era slujba aductoare de moarte. Legea lucreaz mnie. Toate mprejurrile de atunci proclamau acest fapt. Tunetele i fulgerele, focul mistuitor, muntele fumegnd i cutremurul de pmnt, toate rosteau moartea. Muntele Sinai, el nsui un simbol al legii divine clcate, nsemna moarte pentru oricine se atingea de el. Nu erau necesare bariere n jurul muntelui pentru a ine poporul departe de el, dup ce glasul mre al lui Dumnezeu a fost auzit proclamndu-i legea, pentru c atunci cnd au auzit i vzut, s-au ndeprtat i au stat departe i au spus: S nu ne mai vorbeasc Dumnezeu ca s nu murim. Exodul 20:18, 19.

172

Pcatul, lund ocazia prin porunc, m nal i prin ea, m ucide (Romani 7:11); cci boldul morii este pcatul i tria pcatului este legea. Era imposibil s se fi dat o lege care s dea via. Dar nu era necesar; acest lucru l vom vedea mai clar cnd, n lumina revelaiilor fcute mai dinainte lui Israel, analizm motivul mai adnc.

De ce a fost dat legea


Voia Dumnezeu s ia n btaie de joc poporul dndu-le o lege care nu putea aduce dect moarte? Departe de noi acest gnd. Da, El a iubit poporul i niciodat nu i-a iubit mai mult dect atunci cnd din dreapta Sa a trimis o lege nfocat pentru ei. Deuteronom 33:2, 3. Cci s ne amintim c, dei legea a intrat pentru ca pcatul s abunde, totui unde pcatul a abundat, harul a abundat mult mai mult. Romani 5:20. De vreme ce legea este cea care face ca pcatul s abunde, unde poate fi definit mai clar mrimea sa hidoas dect la Sinai? Dar de vreme ce unde pcatul a abundat, harul a abundat mult mai mult, este evident c la Sinai putem vedea cel mai clar vastitatea harului lui Dumnezeu. Nu conteaz ct de mult abund pcatul, n chiar acel loc harul supraabund. i ce dac muntele a ars cu foc n mijlocul cerului? nc avem asigurarea ndurarea Ta este cu mult mai departe dect cerurile; i adevrul Tu ajunge pn la nori. Psalmul 108:4. Ct este de sus cerul fa de pmntul, aa de mare este ndurarea Lui fa de cei ce se tem de El. Psalmul 103:11. Isus este Mngietorul. Dac pctuiete cineva, avem la Tatl un Mngietor, pe Isus Hristos Cel neprihnit. 1 Ioan 2:1, R.V., margine. Astfel, cnd discipolii Si erau ndurerai din cauza anunului Su c va pleca i i va lsa, El a spus: Voi ruga pe Tatl i El v va da un alt Mngietor, pentru ca El s rmn cu voi pentru totdeauna, Spiritul adevrului. Ioan 14:16, 17. Ct timp Isus era pe pmnt, era ntruchiparea Spiritului; dar El nu voia ca lucrarea Sa s fie limitat, aa c a spus: V este de folos s M duc; cci dac nu M duc, Mngietorul nu va veni la voi; dar dac M duc, vi-L voi trimite. Iar El, cnd va veni, va convinge lumea de pcat, de neprihnire i de judecat. Ioan 16:7, 8.

173

Observai faptul c prima lucrare a Mngietorului este aceea de a convinge de pcat. Sabia Spiritului este Cuvntul lui Dumnezeu care strpunge pn acolo c desparte sufletul i spiritul, ncheieturile i mduva, i este unul care discerne gndurile i inteniile inimii. Evrei 4:12. Totui, chiar i atunci cnd trimite cea mai adnc i mai tioas convingere, Spiritul este Mngietor. Nu este mai puin Mngietor atunci cnd arat pcatul dect atunci cnd descoper neprihnirea lui Dumnezeu pentru ndeprtarea pcatului. Exist mngiere n convingerea pe care Dumnezeu o trimite. Chirurgul care taie pn la os ca s ndeprteze specia de substan otrvitoare care aduce moartea din carne, o face numai ca s poat aplica uleiul vindector cu succes. Marele pcat al copiilor lui Israel a fost necredina ncrederea n sine n loc de ncrederea n Dumnezeu. Legea a intrat ntr-un mod gndit s dea lovitura de moarte ncrederii deerte n sine i s accentueze faptul c doar prin credin i nu prin faptele omului, vine neprihnirea. Chiar n darea legii este artat dependena omului doar de Dumnezeu pentru neprihnire i mntuire, de vreme ce oamenii nu puteau nici s ating muntele pe care era rostit legea, fr s piar. Atunci, cum se poate presupune c Dumnezeu a plnuit vreodat ca vreun om s i imagineze un moment c trebuie s obin neprihnirea prin lege? La Sinai, Hristos Cel rstignit era predicat n tonuri care s ating tot poporul, aa cum a zguduit tot pmntul. - The Present Truth, 12 noiembrie 1896

174

29. Fgduinele fcute lui Israel


Intrarea legii (Partea a II-a)
up ce am studiat deja istoria lui Israel, nu exist nimic care s exprime mai concis i mai simplu scopul lui Dumnezeu n rostirea legii pe Sinai precum

Al treilea capitol din Galateni


pe care l vom studia pe scurt. Este la fel de simplu precum o carte de poveti pentru copii, totui, la fel de profund i cuprinztor ca dragostea lui Dumnezeu. Versetele ase i apte ale primului capitol ne descoper faptul c fraii galateni ncepuser s cad de la credin, fiind vrjii de o nvtur fals de o fals Evanghelie. Dup care apostolul exclam cu vehemen: Chiar dac noi sau un nger din cer v-ar predica o alt Evanghelie dect cea pe care v-am predicat-o, s fie anatema. Aa cum am spus nainte, o spun din nou: dac vreun om v predic o alt Evanghelie dect cea pe care ai primit-o, s fie anatema. Galateni 1:8, 9. Singura parte din Scriptur scris pe timpul cnd predica Pavel este cea format din crile numite n mod obinuit Vechiul Testament. Cnd a predicat, a deschis aceste Scripturi i a raionat pe baza lor; cei interesai, care se aflau printre asculttorii lui, cercetau n aceleai Scripturi pentru a vedea dac cele predicate erau aa. Fapte 17:3, 11. Cnd a fost acuzat de erezie i rzvrtire, a declarat solemn c n toat slujba sa nu a spus altceva dect cele spuse de profei i de Moise c se va ntmpla Fapte 26:22. Acum, cnd citim din nou anatema sa mpotriva celor care ar avea ndrzneala s predice o Evanghelie diferit de cea pe care el o predica, tim c , dac cineva predic ceva diferit de ceea ce se gsete n Vechiul Testament, i atrage blestemul lui Dumnezeu. Acesta este un motiv puternic pentru a studia cu credincioie pe Moise i profeii. tiind, deci, c peste tot i ntotdeauna Pavel nu predica nimic altceva n afar de Isus Hristos i El rstignit, nu suntem surprini

175

c strig: O, galateni nechibzuii, cine v-a vrjit pe voi, ca s nu ascultai de adevr, naintea ochilor crora a fost evident zugrvit Isus Hristos ca rstignit printre voi? Galateni 3:1. Din scrierile lui Moise i ale profeilor au fost fcui s vad pe Hristos, nu ca Unul care urma s fie rstignit, nici doar ca Cel care fusese rstignit n urm cu civa ani, ci ca Unul rstignit n mod clar i vizibil printre ei. i doar din acele scrieri nvechite a putut s trezeasc el credina i zelul. Convertirea lor a fost una complet, pentru c primiser Spiritul i suferiser persecuie de dragul lui Hristos. Aa c apostolul ntreab: Ai primit Spiritul prin faptele legii sau prin auzirea credinei? Versetul 2. Ei auziser cuvintele legii i le primiser n credin i astfel, neprihnirea legii fusese lucrat n ei prin Spiritul. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, s credei n Acela pe care L-a trimis El. Ioan 6:29. Apostolul nu deprecia legea, ci doar mustra relaia lor schimbat fa de ea. Cnd au auzit-o n credin, au primit Spiritul i le era bine; dar cnd au nceput s se ncread n carne ca s mplineasc neprihnirea legii, au ncetat s asculte de adevr. Din nou, apostolul ntreab: Prin urmare, Cel care v-a dat Spiritul i lucreaz minuni printre voi, o face prin faptele legii sau prin auzirea credinei? Galateni 3:5. La o astfel de ntrebare rspunsul evident este c prin auzirea credinei, aa cum Avraam a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca neprihnire. Versetul 6. Ei, precum Avraam, fuseser ndreptii fcui neprihnii prin credin, nu prin faptele legii. nainte s mergem mai departe, s avem n vedere cteva definiii. Pcatul este clcarea legii (1 Ioan 3:4) i orice nelegiuire este pcat. 1 Ioan 5:17. Prin urmare, urmeaz c orice nelegiuire este clcarea legii i orice neprihnire este ascultare de lege. Astfel, cnd citim c Avraam L-a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca neprihnire, putem fi siguri de un lucru - credina lui a fost socotit ca ascultare de lege. Aceast socotire a credinei lui Avraam ca neprihni re nu era o form goal, i nici a noastr nu este. Amintii-v c socotirea aceasta este fcut de Dumnezeu care nu poate s mint, totui care cheam lucruri care nu sunt ca i cum ar fi, prin puterea prin care face ca morii s triasc. Avraam a avut neprihnirea n realitate. Credina lucreaz. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, s credei n Acela pe

176

care L-a trimis El. Cu inima crede omul spre neprihnire. Romani 10:10. Din aceast mic digresiune putem pstra n minte faptul c , n acest capitol, nu exist nici o subapreciere a legii, ci c neprihnirea, care este rodul credinei, este ntotdeauna ascultare de legea lui Dumnezeu. Avraam este tatl tuturor celor care cred. S tii deci c cei ce sunt ai credinei sunt copiii lui Avraam. i Scripturile, prevznd c Dumnezeu va ndrepti pe pgni prin credin, au predicat Evanghelia lui Avraam, spunnd: n tine vor fi binecuvntate toate naiunile. Galateni 3:7, 8. Evanghelia care a fost predicat lui Avraam este aceeai pentru toi oamenii i va fi predicat n toat lumea, ca o mrturie pentru toate naiunile. Va fi predicat fiecrei creaturi i oricine crede i se va boteza va fi mntuit. Dar n Evanghelie este artat neprihnirea lui Dumnezeu din credin n credin. Evanghelia este predicat pentru ascultarea credinei. Ascultarea aduce cu ea o binecuvntare, cci este scris: Binecuvntai sunt cei care in poruncile Lui. Tot aa cei care sunt ai credinei sunt binecuvntai mpreun cu Avraam cel credincios. Versetul 9.

Blestemul legii
Cci toi cei care sunt ai faptelor legii sunt sub blestem; cci este scris: Blestemat este oricine nu continu n toate lucrurile care sunt scrise n cartea legii ca s le fac. Galateni 3:10. O citire neatent a acestui verset sau mai degrab a primei pri a condus pe unii s cread c legea nsi i ascultarea de ea este un blestem. Dar o citire complet a ultimei pri a versetului arat c o asemenea idee reprezint o mare greeal. Cci este scris: Blestemat este oricine care nu continu n toate lucrurile scrise n cartea legii ca s le fac. Blestemul nu este pentru ascultare, ci pentru neascultare. Nu omul care continu n toate lucrurile care sunt scrise n lege, ci omul care nu continu s fac toate lucrurile scrise n lege este cel blestemat. Nu numai o parte, ci tot trebuie fcut; nu numai o parte a timpului, ci n continuu. Cel care nu face aceasta, este blestemat; de aceea, omul care nu face aceasta va fi blestemat.

177

n versetele 9 i 10 ale acestui capitol avem acelai contrast ntre binecuvntare i blestem, care este prezentat n Deuteronom 11:2628: Iat, pun naintea voastr astzi o binecuvntare i un blestem; o binecuvntare dac ascultai de poruncile Domnului Dumnezeului vostru pe care vi le-am poruncit astzi; i un blestem, dac nu vei asculta de poruncile Domnului Dumnezeului vostru. Pe de o parte, avem ntr-un grup credina, ascultarea, neprihnirea, binecuvntarea, viaa; i pe de alt parte gsim legate ntr-un singur mnunchi necredina, neascultarea, pcatul, blestemul, moartea. Aceast grupare nu este nicidecum afectat de perioada n care triete cineva. C nimeni nu este ndreptit naintea lui Dumnezeu prin lege este evident; cci Cel drept va tri prin credin. i legea nu este a credinei, ci omul care le va face, va tri n ele. Galateni 3:11, 12. Omul care le face va tri n ele; dar nici un om nu le-a fcut; cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu. De aceea, nici un om nu poate gsi via n lege. Astfel, porunca ce a fost rnduit spre via, este pentru ei moarte. Romani 7:10. i aa este pentru oricine care ncearc s in legea prin propriile lui fapte, sub blestem; a prezenta legea naintea oamenilor care nu o primesc n credin, nu nseamn pentru ei dect slujirea morii. Blestemul legii nseamn moartea pe care o pricinuiete clcarea ei. Dar Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut blestem pentru noi, cci este scris: Blestemat este oricine atrn de un lemn. Galateni 3:13. Aici avem dovada c moartea este blestemul legii, de vreme ce moartea a fost ceea ce a suferit Hristos pe lemn. Plata pcatului este moartea; i Hristos a fost fcut pcat pentru noi. 2 Corinteni 5:21. Domnul a pus asupra Lui nelegiuirea noastr a tuturor i prin rnile Lui suntem vindecai. Isaia 53:5, 6. Nu de la ascultarea fa de lege ne-a rscumprat Hristos, ci din clcarea ei i din moarte, care vine prin pcat. Jertfa Sa a avut scopul ca neprihnirea legii s fie mplinit n noi. Romani 8:4. Acum, acest adevr, c Hristos ne-a rscumprat din blestemul legii, fiind fcut blestem pentru noi era tot aa de real n zilele lui Israel de la Sinai dup cum este astzi. Cu mai mult de apte sute de ani nainte s fie nlat crucea pe Calvar, Isaia, al crui pcat a fost ispit de crbunele de pe altarul lui Dumnezeu i care, deci, tia despre ce vorbete, a spus: Sigur El ne-a purtat durerile noastre i suferinele noastre; El a fost rnit din cauza clcrilor noastre, a

178

fost zdrobit pentru frdelegile noastre; pedeapsa pcii noastre a fost peste El; i cu rnile Lui suntem vindecai. Acest pasaj este identic cu Galateni 3:13. Din nou, Isaia a scris, fcnd referire special la copiii lui Israel n pelerinajul lor din pustie: n toate chinurile lor, El a fost chinuit i ngerul prezenei Lui i-a mntuit; n dragostea i ndurarea Lui i-a rscumprat; i-a purtat i i-a dus n toate zilele din vechime. Isaia 63:9. Lui David i datorm acele cuvinte care bucur sufletul, scrise cu mult timp nainte de Isaia: El nu ne face dup pcatele noastre; nici nu ne rspltete dup frdelegile noastre. Ct este de departe rsritul de apus, aa de mult deprteaz El frdelegile noastre de la noi. Psalmul 103:10, 12. Acest limbaj descrie un fapt mplinit. Mntuirea era la fel de complet n acele zile dup cum este astzi. Hristos este Mielul njunghiat de la ntemeierea lumii; i din zilele lui Abel pn acum, El a rscumprat din blestemul legii pe toi cei care au crezut n El. Avraam a primit binecuvntarea neprihnirii; i cei ce sunt ai credinei sunt binecuvntai mpreun cu Avraam cel credincios. Acest fapt este i mai clar evideniat prin afirmaia c Hristos a fost fcut blestem pentru noi pentru ca binecuvntarea lui Avraam s vin peste neamuri prin Isus Hristos; pentru ca noi s primim fgduina Spiritului prin credin. Galateni 3:14. Lui Avraam i celor care sunt copiii lui prin credin, indiferent de naiunea sau limba lor, aparin toate binecuvntrile care vin prin crucea lui Hristos; i toate binecuvntrile crucii lui Hristos sunt doar cele pe care le-a avut Avraam. Nu e de mirare c el s-a bucurat s vad ziua lui Hristos. Nimic mai mult nu putea fi cerut sau imaginat.

Legmntul nemodificat
Frailor, vorbesc n felul oamenilor; chiar dac ar fi un legmnt al omului, dac este confirmat, nici un om nu l anuleaz, nici nu adaug ceva la el. Acum, fgduinele au fost fcute lui Avraam i seminei lui. Nu a spus i seminelor lui, ca i cnd ar fi vorba de mai multe, ci ca i cnd este vorba numai de una, i seminei tale, care este Hristos. Aceasta v spun, c un legmnt, care a fost confirmat nainte de Dumnezeu n Hristos, nu poate fi anulat de lege,

179

care a venit cu patru sute treizeci de ani dup; aceasta ar face fgduina fr nici un efect. Galateni 3:15-17. Prima afirmaie este foarte simpl: nici un om nu poate anula, lua, aduga, nici mcar ntr-un legmnt omenesc, odat confirmat. Concluzia este la fel de simpl. Dumnezeu a fcut un legmnt cu Avraam i l-a confirmat printr-un jurmnt. Oamenii ntr-adevr jur pe ceva mai mare; i un jurmnt de confirmare este pentru ei sfritul oricrei dispute. De aceea, Dumnezeu, dorind s arate mai clar motenitorilor fgduinei imutabilitatea hotrrii Lui, a confirmat-o printr-un jurmnt; pentru ca prin dou lucruri imutabile, n care este imposibil ca Dumnezeu s mint, s avem o consolare puternic noi, care am fugit pentru refugiu ca s ne inem de sperana pus naintea noastr. Evrei 6:16-18. De aceea, acel legmnt, care a fost confirmat n Hristos de legmntul lui Dumnezeu, garantnd cu propria Sa existen mplinirea lui, nu putea niciodat s fie schimbat. Nici o iot sau un titlu nu poate s fie ndeprtat sau adugat ct timp Dumnezeu triete. Observai afirmaia c lui Avraam i seminei lui au fost fcute fgduinele. Iar smna este Hristos. Toate fgduinele lui Avraam erau confirmate n Hristos. Fgduinele, amintii-v, nu doar o fgduin. Cci orict de multe ar fi fgduinele lui Dumnezeu, n El este da; de aceea, prin El este i Amin, spre slava lui Dumnezeu prin noi. 2 Corinteni 1:20.

De asemenea sperana noastr


Observai de asemenea, c legmntul fcut cu Avraam i confirmat n Hristos de jurmntul lui Dumnezeu este cel care ne d nou speran n Hristos. A fost confirmat prin jurmnt pentru ca noi s avem o consolare puternic n fuga noastr la refugiu pentru a ne ine de sperana pus naintea noastr. Esena legmntului era neprihnirea prin credina n Isus rstignit, aa cum arat cuvintele lui Petru: Voi suntei fiii profeilor i ai legmntului pe care Dumnezeu l-a fcut cu prinii notri, spunndu-i lui Avraam: i n smna ta vor fi binecuvntate toate neamurile pmntului. Mai nti vou, Dumnezeu, nviindu-L pe Fiul Su, Isus, L-a trimis la voi ca s v binecuvnteze, ntorcnd pe fiecare de la frdelegile lui. Fapte 3:25, 26.

180

Crucea lui Hristos i binecuvntarea pcatelor iertate au existat nainte, nu doar la Sinai, ci n zilele lui Avraam. Mntuirea nu era mai sigur n ziua n care Isus a nviat din mormnt dect n ziua n care Isaac a dus lemne pentru propria sa jertfire pe muntele Moria; cci fgduina lui Dumnezeu i jurmntul sunt dou lucruri imutabile. Chiar dac este un legmnt omenesc, totui dac este confirmat, nici un om nu l anuleaz nici nu adaug ceva la el. Cu att mai mult atunci cnd este vorba de chiar legmntul lui Dumnezeu, confirmat de un jurmnt, garantnd cu propria Sa via! Acel legmnt a mbriat mntuirea omenirii. De aceea, este o realitate c, fr s spun nimic despre timpul dinainte, dup fgduina i jurmntul lui Dumnezeu fa de Avraam, nici o alt trstur nu putea fi introdus n planul de mntuire. Nici o alt ndatorire mai mic sau mai mare nu putea fi cerut, nici nu putea exista posibilitatea variaiei n condiiile mntuirii. De aceea, intrarea legii pe Sinai nu putea aduce nici o trstur nou la legmntul fcut cu Avraam i confirmat n Hristos, nici nu putea n vreun fel s se amestece cu fgduina. Legmntul care a fost confirmat nainte de Dumnezeu n Hristos, nu poate nicidecum s fie anulat sau fgduinele lui fcute fr efect de legea rostit la patru sute treizeci de ani dup. Totui, legea trebuie inut, cci dac nu ar fi inut, moartea ar fi sigur. Nici o iot sau o frntur de slov nu putea fi ndeprtat din lege. Blestemat este oricine nu continu n toate lucrurile scrise n cartea legii ca s le fac. Acum, de vreme ce legea de pe Sinai nu a adugat nimic la legmntul cu Avraam i totui, legea trebuie pstrat n mod perfect, nseamn c legea era n legmntul fcut cu Avraam. Neprihnirea care a fost confirmat lui Avraam prin legmnt neprihnirea pe care Avraam a avut-o prin credin era neprihnirea legii ce a fost proclamat pe Sinai. Acest lucru este i mai evident din faptul c Avraam a primit circumcizia ca un sigiliu al neprihnirii pe care o avea prin credin, iar circumcizia era pur i simplu pentru pzirea legii. Romani 2:25-29. Jurmntul lui Dumnezeu fa de Avraam a garantat punerea neprihnirii lui Dumnezeu, care este pe deplin schiat n cele zece porunci, n i peste orice credincios. Legmntul fiind confirmat n Hristos, iar legea fiind n legmnt, nseamn n mod sigur c cererile lui Dumnezeu pentru cretinii din aceste zile nu sunt n nici un fel

181

diferite de cele care erau n zilele lui Avraam. Darea legii nu a introdus nici un element nou. De ce legea atunci? O ntrebare pertinent i la care se rspunde pe drept. Dac legea nu a produs nici o schimbare n termenii legmntului fcut cu Avraam, care a fost rostul drii ei? Rspunsul este: a fost adugat9 din pricina frdelegii (Galateni 3:19); a intrat pentru ca pcatul s abunde. Romani 5:20. Nu a fost mpotriva fgduinelor lui Dumnezeu (Galateni 3:21), ci n direct armonie cu ele; cci fgduinele lui Dumnezeu sunt toate prin neprihnire, iar legea este standardul neprihnirii. Era necesar ca pcatul s fie fcut s abunde, pentru c aa cum pcatul a domnit spre moarte, tot aa harul s stpneasc prin neprihnire spre via venic, prin Isus Hristos, Domnul nostru. Convingerea preced n mod necesar convertirea. Motenirea poate fi obinut doar prin neprihnire, chiar dac este n ntregime prin fgduin; cci neprihnirea este darul harului. Dar pentru ca oamenii s aprecieze fgduinele lui Dumnezeu, trebuie fcui s simt nevoia dup ele. Legea, dat ntr-un astfel de mod mre, avea scopul s i fac s tie ct de imposibil era ca ei s obin neprihnirea prin propria lor putere i astfel, s tie c Dumnezeu era nerbdtor s le-o ofere.

Unii s-au gndit s construiasc un argument pe baza cuvntului adugat, presupunnd c indic ceva cu totul nou adugat prevederilor pe care Dumnezeu le fcuse nainte. O referin la Deuteronom 5:22 va arta sensul n care este folosit cuvntul. Dup ce a repetat cele zece porunci, Moise a spus: Aceste cuvinte au fost rostite de Domnul ctre toat adunarea pe munte din mijlocul focului, al norului i al ntunericului gros, cu glas tare; i nu a mai adugat nimic. Adic, a vorbit i S-a oprit. Acelai lucru este artat chiar i mai clar n Evrei 12:18, 19: Cci voi nu ai venit la muntele care poate fi atins i care a ars cu foc, nici la ntunecime, furtun, sunet de trmbi i glasul cuvintelor; cei ce au auzit glasul au cerut ca nici un cuvnt s nu mai fie rostit ctre ei. Comparai Exodul 20:19. Cuvntul grecesc tradus prin rostit n acest exemplu este identic cu cel tradus prin adugat n Galateni 3:19 i Deuteronom 5:22. Astfel, la ntrebarea care a fost rostul legii, de vreme ce nu a produs nici o diferen n legmnt, rspunsul este: A fost rostit din cauza frdelegii.

182

Hristos, Mijlocitorul
Acest lucru a fost accentuat prin faptul c a fost ordonat n minile unui Mijlocitor. Cine era acel Mijlocitor? Acum, un Mijlocitor nu este Mijlocitor ntre unul singur, dar Dumnezeu este unul. Galateni 3:20. Cci este un singur Dumnezeu i un singur Mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni, omul Isus Hristos. 1 Timotei 2:5. Isus Hristos este deci Cel care a dat legea pe Sinai; El a dat-o n capacitatea Lui de Mijlocitor ntre Dumnezeu i oameni. i astfel, dei era imposibil s se dea o lege care s dea viaa, legea care nsemna moarte pentru pctoii necredincioi, era n minile Mijlocitorului care i d propria via, care este legea n desvrirea ei vie. n El, moartea este nghiit i viaa i ia locul; El poart blestemul legii i binecuvntarea ei vine peste noi. Aceasta ne aduce n faa faptului c la Sinai gsim Calvarul, pentru analiza cruia trebuie s ateptm pn la urmtorul numr. - The Present Truth, 19 noiembrie 1896

183

30. Fgduinele fcute lui Israel


Sinai i Calvar
mintii-v de legea lui Moise, slujitorul Meu, pe care i -am comandat-o la Horeb pentru tot Israelul, cu legi i judeci. Iat, v voi trimite pe profetul Ilie nainte de venirea zile mari i nfricoate a Domnului; el va ntoarce inimile prinilor spre copii i inimile copiilor spre prinii lor, ca nu cumva, atunci cnd vin, s lovesc pmntul cu blestem sau literal cu distrugere total. Maleahi 4:5, 6. Observai ct de intim este legat lucrarea duioas, de convertire, a Spiritului lui Dumnezeu cu legea care a fost rostit la Horeb. Cci Sinai este Horeb, aa cum nvm din Deuteronom 4:10-14, unde citim cuvintele lui Moise, slujitorul lui Dumnezeu: Ai stat naintea Domnului Dumnezeului tu la Horeb cnd Domnul mi-a spus: Strnge-Mi poporul laolalt i i voi face s aud cuvintele Mele i v-ai apropiat i ai stat sub munte; muntele a ars cu foc n mijlocul cerului; era ntuneric, nori i negur deas. i Domnul v-a vorbit din mijlocul focului; i v-a declarat legmntul Su, pe care vi l-a poruncit s l mplinii, cele zece porunci; i le-a scris pe cele dou table de piatr. Domnul mi -a poruncit la acea vreme s v nv legile i judecile, ca s le facei n ara n care vei intra ca s o stpnii. Cnd Domnul ne spune s ne amintim de legea pe care ne-a poruncit-o la Horeb sau Sinai, o face cu scopul de a cunoate puterea cu care El va ntoarce inimile prinilor spre copii, pentru ca ei s fie pregtii pentru ziua teribil a venirii Lui. Legea Domnului este desvrit i convertete sufletul. Psalmul 19:7.

Stnca despicat
Cnd Dumnezeu a rostit legea pe Sinai, acel ru de ap vie care a nit din stnca lovit la Horeb curgea nc. Dac ar fi ncetat s curg, israeliii ar fi fost ntr-o condiie la fel de rea ca i nainte, cci era singura lor provizie de ap, singura lor speran de via. Din Horeb, din care a venit apa care le-a restaurat vieile, a rostit

184

Dumnezeu legea. Legea a venit din aceeai stnc din care apa deja curgea i Stnca era Hristos. 1 Corinteni 10:4. Sinai este pe bun dreptate privit ca un sinonim pentru lege; dar nu este mai mult dect Hristos nsui; nu, nu mai mult, pentru c la El este viaa. Isus a spus: mi place s fac voia Ta, Dumnezeul Meu; da, legea Ta este n interiorul inimii Mele. Psalmul 40:8. Prin urmare, legea era viaa lui Hristos, cci din inim ies izvoarele vieii. Proverbe 4:23. El a fost zdrobit pentru frdelegile noastre i cu rnile Lui suntem vindecai. Cnd a fost lovit i rnit pe Calvar, apa i sngele au curs din inima Lui, i acel ru curge nc pentru noi. Dar n inima Sa este legea i astfel bem prin credin din rul dttor de via, bem n neprihnirea legii lui Dumnezeu. Legea vine la noi ca un ru de har, ca un ru al vieii. Att harul ct i adevrul vin prin Isus Hristos. Ioan 1:17. Cnd credem n El, pentru noi legea nu este doar glasul cuvintelor, ci un izvor de via. Acum, toate acestea s-au petrecut la Sinai. Hristos, dttorul legii, a fost Stnca lovit la Horeb, care este Sinai. Rul era via pentru aceia care au but i nimeni dintre cei care l-au primit cu mulumire nu puteau eua; ei tiau c venea direct de la Domnul lor Domnul ntregului pmnt. Astfel, ei puteau fi asigurai de iubirea Sa duioas pentru ei i de faptul c El era viaa lor i deci neprihnirea lor. Astfel, dei nu se puteau apropia de munte fr s moar o dovad c legea nseamn moarte pentru oamenii n afara lui Hristos puteau s bea din rul care curgea din el i astfel, n viaa lui Hristos, s bea din neprihnirea legii. Cuvintele rostite pe Sinai, venind din aceeai Stnc din care venea apa care ddea via poporului, artau natura neprihnirii pe care le-o atribuia Hristos. n timp ce era o lege nfocat era totodat un ru de via ce curgea cu buntate. Pentru c profetul Isaia tia c Hristos era Stnca lovit la Sinai i c i atunci El era Mijlocitorul, omul Isus Hristos, care S-a dat pe Sine nsui ca rscumprare pentru toi, ca s fie dovedit la timpul potrivit, a putut spune: El a fost rnit pentru nelegiuirile noastre i prin rnile Lui suntem vindecai. Pentru vechii israelii a fost accentuat lecia c legea vine la oameni numai prin crucea lui Hristos. Pentru noi, este aceeai lecie, mpreun cu partea cealalt a ei, i anume, c neprihnirea, care vine

185

la noi prin viaa dat nou pe cruce, este n mod expres aceea pe care o cer cele zece porunci i nu alta. S le citim!

Ce a rostit Dumnezeu
1. Eu sunt Domnul Dumnezeul tu, care te-a scos din ara Egiptului, din casa robiei; s nu ai ali dumnezei n afar de Mine. 2. S nu i faci chip cioplit sau vreo asemnare a celor ce sunt sus n cer sau a celor ce sunt jos pe pmnt, a celor ce sunt n ap sau sub pmnt; s nu te pleci naintea lor, nici s nu le slujeti, cci Eu, Domnul Dumnezeul tu sunt un Dumnezeu gelos, care cercetez frdelegile prinilor n copii pn la a treia i a patra generaie10 a celor care M ursc i care art ndurare la miile celor care M iubesc i pzesc poruncile Mele. 3. S nu iei n deert Numele Domnului Dumnezeului; cci Domnul nu va socoti nevinovat pe cel care ia n deert Numele Su. 4. Amintete-i de ziua Sabatului, ca s o pstrezi sfnt. ase zile s lucrezi i s i faci lucrul tu; dar ziua a aptea este Sabatul Domnului Dumnezeului tu; s nu faci nici o lucrare n ea, nici tu, nici fiul tu, nici fiica ta, nici slujitorul tu, nici slujitoarea ta, nici vita ta, nici strinul care este nuntrul porilor tale; cci n ase zile Domnul a fcut cerul i pmntul, marea i tot ce este n ele i s -a odihnit n ziua a aptea; de aceea, Domnul a binecuvntat ziua Sabatului i a sfinit-o.

n textul ebraic al acestui pasaj nu exist nici un cuvnt care s indice la generaie, termen care este oferit de traductori. Este evident, totui, c este cuvntul cerut de sens i se cere atenie asupra lui numai pentru a arta faptul c aceeai construcie este n clauza urmtoare, unde cuvntul generaie nu mai apare, dar creia i aparine la fel de sigur ca celei dinti. Unii s-au grbit s presupun c miile se refer numai la indivizi i astfel au concluzionat greit c pedepsele lui Dumnezeu dureaz mai mult dect ndurarea Sa. Nu este aa. El cerceteaz nelegiuirile prinilor n copii pn la a treia i a patra generaie a celor care l ursc, dar arat ndurare miilor de generaii ale celor care l iubesc i pzesc poruncile Lui. Mnia Sa se linitete curnd, n timp ce ndurarea Sa curge n eternitate. Alte traduceri dect cele englezeti prezint acest lucru foarte clar.

10

186

5. S cinsteti pe tatl tu i pe mama ta, pentru ca zilele tale s fie lungi n ara pe care i-o d Domnul Dumnezeul tu. 6. S nu ucizi. 7. S nu comii adulter. 8. S nu furi. 9. S nu aduci mrturie fals mpotriva aproapelui tu. 10. S nu pofteti casa aproapelui tu, nevasta aproapelui tu, nici slujitorul lui, nici slujitoarea lui, nici boul lui, nici mgarul lui, nimic din ce este al aproapelui tu. Aceasta este legea ce a fost rostit n mijlocul terorilor de la Sinai, de buzele Celui a crui via era i este i de la care venise rul care curgea n acel moment propria Sa via dat pentru oameni. Crucea, cu vindecarea ei, rul dttor de via erau la Sinai i deci crucea nu putea s produc vreo schimbare n lege. Viaa care provenea de la Hristos la Sinai i la Calvar arat c neprihnirea care este descoperit n Evanghelie nu este alta dect cea a celor zece porunci. Nici o iot sau o frntur de slov nu putea fi ndeprtat. Mreia de la Sinai era la Calvar, n ntunericul gros, n cutremur i n strigtul tare al Fiului lui Dumnezeu. Stnca lovit i rul de la Sinai reprezentau Calvarul; Calvarul era acolo; aa c este un fapt real c de la Calvar, cele zece porunci au fost proclamate n cuvinte identice ca cele auzite la Sinai. Calvarul, nu mai puin dect Sinaiul, descoper sfinenia teribil i neschimbtoare a legii lui Dumnezeu, att de teribil i neschimbtoare nct nu L-a cruat nici chiar pe Fiul lui Dumnezeu cnd a fost socotit printre clctorii de lege. Dar orict de mare ar fi groaza pe care o inspir legea, sperana prin har este i mai mare; cci unde pcatul a abundat, harul a abundat mult mai mult. n spatele a tot st jurmntul legmntului de har al lui Dumnezeu, asigurnd neprihnirea desvrit i viaa legii n Hristos, astfel nct, chiar dac legea rostete moarte, doar ne arat ce lucruri mari ne-a fgduit Dumnezeu c face pentru cei care cred. Ne nva s nu avem ncredere n carne, ci s ne nchinm lui Dumnezeu n Spirit i s ne bucurm n Hristos Isus. Astfel, Dumnezeu i ncerca poporul, ca s tie c omul nu triete numai cu pine, ci cu orice cuvnt care provine din gura lui Dumnezeu triete omul. Deuteronom 8:3. Astfel, legea nu este mpotriva fgduinelor lui Dumnezeu, chiar dac nu poate da via. Dimpotriv, susine acele fgduine din

187

tunete, deoarece cu jurmntul lui Dumnezeu rmas ferm pentru totdeauna, cea mai mare cerin a legii, pentru urechea credinei nu este dect fgduina mplinirii ei. i astfel, putem ti lucrul nvat chiar de Domnul Isus, c porunca Lui este via venic. - The Present Truth, 26 noiembrie 1896

188

31. Fgduinele fcute lui Israel


Muntele Sinai i Muntele Sion
are este Domnul i mre pentru a fi ludat n cetatea Dumnezeului nostru pe muntele sfineniei Lui. Frumoas poziie, bucuria ntregului pmnt este muntele Sion, n partea de nord, cetatea marelui Rege. Dumnezeu este cunoscut n locul ei ca refugiu. Psalmul 48:1-3. Aici avem o explozie de laud n locuina lui Dumnezeu din cer, cci Domnul este n templul Lui cel sfnt, tronul Domnului este n cer (Psalmul 11:4) i despre Hristos, care st la dreapta tronului Mririi n ceruri (Evrei 8:1). Domnul spune: Totui Eu am pus pe Regele Meu peste muntele Meu cel sfnt, Sion sau peste Sion, muntele sfineniei Mele. Isus Hristos, Regele uns pe Sion este Mare Preot, un preot n veac, dup ordinea lui Melhisedec. Domnul a spus despre Omul al crui nume este Ramura c El va zidi templul Domnului i El va purta slava, va sta i va domni pe tronul Lui; va fi preot peste tronul Lui; i sfatul pcii va fi ntrei ei amndoi. Zaharia 6:12, 13. Astfel, n timp ce st peste tronul Tatlui Su n ceruri, El este Slujitorul sanctuarului i al adevratului cort, ridicat de Domnul, nu de om. Evrei 8:2 Ctre acest loc muntele Sion, muntele sfineniei lui Dumnezeu i ctre sanctuarul de pe el, locuina Sa i-a condus Dumnezeu poporul Israel cnd l-a eliberat din Egipt. Cnd au trecut cu bine prin Marea Roie, Moise a cntat aceste cuvinte inspirate: i vei aduce i i vei sdi pe muntele motenirii Tale, n locul pe care Tu, Doamne, l-ai fcut pentru Tine ca s locuieti, n sanctuar, o, Doamne, pe care l-au ntemeiat minile Tale. Exodul 15:17. Dar ei nu au ajuns acolo, deoarece nu s-au inut de ncrederea i bucuria speranei pn la sfrit. Astfel vedem c nu au intrat din pricina necredinei. Totui Dumnezeu nu i-a prsit, cci chiar dac noi nu credem, El rmne credincios; nu Se poate nega singur. Astfel, l-a instruit pe Moise s spun poporului s aduc daruri de aur i argint i pietre preioase, mpreun cu alte materiale i a zis: S mi fac un sanctuar ca s locuiesc n mijlocul lor. n conformitate cu

189

tot ce i art, dup modelul tabernacolului i dup modelul instrumentelor lui s l facei. Exodul 25:8, 9. Acesta nu era adevratul tabernacol pe care l-a ridicat Domnul, ci unul fcut de om. Tabernacolul i instrumentele lui erau doar simboluri ale lucrurilor din ceruri i nu lucrurile cereti nsei. Evrei 9:23. A fost doar o umbr a substanei reale. Motivul umbrei va fi analizat mai trziu. Dar cei credincioi din timpurile vechi tiau la fel ca tefan n anii de mai trziu, c Cel Prea nalt nu locuiete n temple fcute de mini omeneti, dup cum spune profetul: Aa vorbete Domnul: Cerul este tronul Meu i pmntul aternutul picioarelor Mele; unde este casa pe care Mi-ai construit-o? i unde este locul odihnei Mele? Fapte 7:48, 49. Solomon, la consacrarea marelui su templu, a spus: Va locui Dumnezeu cu adevrat cu oamenii pe pmnt? Iat, cerul i cerurile cerurilor nu Te pot cuprinde; cu ct mai puin aceast cas pe care am construit -o. 2 Cronici 6:18. Toi copiii cu adevrat credincioi ai lui Dumnezeu au neles c tabernacolul pmntesc sau templul nu era locuina real a lui Dumnezeu, ci doar o ilustraie, un simbol. La fel au crezut i despre instrumentele pe care le coninea sanctuarul. Aa cum tronul lui Dumnezeu este n templul Su sfnt din cer, tot aa, n simbolul acelui templu, pe pmnt, era o reprezentare a tronului Su. O reprezentare foarte slab, este adevrat, la fel de mic dup cum lucrrile omului sunt mai mici dect cele ale lui Dumnezeu, totui era un simbol al lui. Acea ilustraie a tronului lui Dumnezeu era chivotul care coninea tablele legii. Cteva texte din Scriptur vor arta acest lucru. Exodul 25:10-22 conine descrierea complet a chivotului. Era o cutie fcut din lemn, dar complet acoperit, pe dinuntru i pe din afar cu aur rafinat. n acest chivot l-a instruit Domnul pe Moise s pun Mrturia pe care i-o va da. Moise a fcut aa, cci povestind lui Israel mprejurrile drii legii, mpreun cu idolatria lor, care a dus la spargerea primelor table, a spus: n acel timp, Domnul mi-a spus: Taie dou table de piatr ca primele i urc-te la Mine pe munte i f-i un chivot de lemn. Voi scrie pe aceste table cuvintele de pe primele table pe care le-ai spart i le vei pune n chivot. Am fcut un chivot de lemn de salcm i am tiat dou table de piatr ca cele dinti, m-am urcat pe munte, cu cele

190

dou table n mn. i El a scris pe table, ca prima scriere, cele zece porunci, pe care Domnul vi le-a rostit pe munte din mijlocul focului n ziua adunrii; Domnul mi le-a dat mie. M-am ntors i am cobort de pe munte i am pus tablele n chivotul pe care l fcusem; i ele sunt acolo, cum mi-a poruncit Domnul. Deuteronom 10:1-5. Capacul acestui chivot era numit scaunul milei. Era din aur tare, btut i la fiecare margine a lui, parte din acelai aur, era cte un heruvim cu aripile ntinse. Ctre scaunul milei s fie feele heruvimilor. Cu aceste ordine, Domnul a spus: S pui scaunul milei deasupra chivotului i n chivot s pui mrturia pe care i -o voi da, lucru pe care Moise l-a fcut, cci citim: Acolo M voi ntlni cu tine, voi comunica intim cu tine de sus, de la scaunul milei, dintre cei doi heruvimi care sunt pe chivotul mrturiei, despre toate lucrurile pe care i le voi da ca porunci pentru copiii lui Israel. Exodul 25:17-22. Dumnezeu a spus c le va vorbi dintre heruvimi. Aa c citim: Domnul domnete; poporul s tremure; El st ntre heruvimi; pmntul s se mite. Domnul este mare n Sion; El este nlat peste toi oamenii. Psalmul 99:1, 2. Heruvimii umbreau scaunul milei, loc din care Dumnezeu vorbea poporului. Acum, mil nseamn har, aa c n scaunul milei din tabernacolul pmntesc avem simbolul tronului harului la care suntem ndemnai s venim cu ndrzneal, ca s dobndim mil i s gsim har pentru a fi ajutai la vreme de nevoie. Evrei 4:16.

Temelia guvernrii lui Dumnezeu


Cele zece porunci de pe cele dou table de piatr erau n chivot, sub scaunul milei, artnd astfel c legea lui Dumnezeu este baza tronului i guvernrii Sale. n consecin, citim: Domnul domnete; pmntul s se bucure; mulimea insulelor s se bucure. Norii i ntunericul sunt n jurul Lui; neprihnirea i judecata sunt temelia tronului Su. Dreptatea i judecata sunt temelia tronului Tu; mila i adevrul merg naintea feei Tale. Psalmul 97:1, 2; 89:14 R.V. De vreme ce tabernacolul i tot ce coninea el trebuia fcut exact dup modelul dat lui Moise i erau simboluri ale lucrurilor din ceruri, nseamn c cele zece porunci de pe tablele de piatr erau copia exact a legii care este temelia adevratului tron al lui Dumnezeu din cer. Aceasta ne ajut s nelegem mai clar cum se

191

face c este mai uor ca cerul i pmntul s treac, dect ca o iot sau o frntur de slov din lege s se sting. Luca 16:17. Ct vreme tronul lui Dumnezeu rmne, legea lui Dumnezeu rostit pe Sinai trebuie s rmn neschimbat. Dac temelia este distrus, ce poate s fac cel neprihnit? Psalmul 11:3. Dac cele zece porunci pietrele de temelie ale tronului lui Dumnezeu ar fi distruse, tronul nsui ar cdea, iar sperana celui neprihnit ar pieri. Dar nimnui nu trebuie s i fie team de o asemenea catastrof. Domnul este n templul Lui cel sfnt; tronul Domnului este n cer, deoarece Cuvntul Lui este stabilit pentru totdeauna n cer. Acesta este unul din lucrurile care nu se pot zdruncina. Acum, putem vedea muntele Sinai, care este un sinonim al legii i care la darea legii era ntruchiparea mreiei legii, ca un simbol al tronului lui Dumnezeu. ntr-adevr, pentru moment, acela era tronul lui Dumnezeu. Dumnezeu era prezent pe el cu toi sfinii Lui ngeri. Mai mult, groaza de la Sinai este numai groaza tronului lui Dumnezeu din cer. Ioan a avut o viziune a templului lui Dumnezeu din cer i a tronului, cu Dumnezeu stnd pe el; i din tron ieeau fulgere, tunete i glasuri. Templul lui Dumnezeu din cer a fost deschis i s-a vzut templul su i chivotul mrturiei Lui; erau fulgere, glasuri i tunete, un mare cutremur de pmnt i o grindin mare. Un foc merge naintea Lui. Groaza tronului lui Dumnezeu este aceeai ca cea de la Sinai groaza legii. Totui, acelai tron este tronul harului la care suntem ndemnai s venim cu ndrzneal. Tot aa Moise s-a apropiat de ntunericul gros n care era Dumnezeu pe Sinai. Exodul 20:21. Nu doar Moise, ci i Aaron, Nadab i Abihu i cei aptezeci de btrni ai lui Israel au mers sus pe munte; i L-au vzut pe Dumnezeul lui Israel; sub picioarele Lui era tunet ca i cum ar fi fost lucrarea pavat dintr-o piatr de safir i precum trupul cerului n limpezimea lui. Nu i-a ntins mna peste nobilii lui Israel; i ei L -au vzut pe Dumnezeu, au mncat i au but. Exodul 24:9-11. Dac nu ar fi fost aa, nu am fi avut o demonstraie pozitiv a faptului c ntr -adevr putem veni cu ndrzneal la tronul harului la acel tron mre din care ies fulgere, tunete i glasuri i s gsim mil. Legea face ca pcatul s abunde, dar unde pcatul a abundat, harul a abundat i mai mult. Crucea era la Sinai, n aa fel nct chiar acolo era tronul de har al lui Dumnezeu.

192

Cci s ne amintim c numai prin sngele lui Isus avem ndrzneala s intrm n locul cel mai sfnt. Evrei 10:19. Dac nu ar fi fost acel snge, ar fi nsemnat moarte pentru noi dac am veni la tronul lui Dumnezeu i am lua Numele Lui pe buzele noastre, aa cum era pentru oricine se apropia puin de Sinai. Dar Moise i alii s au apropiat de Dumnezeu la Sinai, chiar n ntunericul gros i nu au murit, o eviden sigur c sngele lui Isus i-a salvat. Rul de via din Hristos curgea la Sinai, aa cum rul limpede cu apa vieii, limpede precum cristalul provine din tronul lui Dumnezeu i al Mielului. Apocalipsa 22:1. Acel ru vine din inima lui Hristos, n care se afl legea pstrat. Hristos a fost templul lui Dumnezeu i inima Sa era locuina lui Dumnezeu. tim c rul apa vie pentru popor a venit din Hristos la Sinai i c sngele i apa, care sunt de acord ntr-una singur, au venit din coasta Sa pe Calvar un ru viu pentru viaa lumii. Totui, dei crucea Calvarului este cea mai nalt manifestare posibil a ndurrii i iubirii lui Dumnezeu pentru om, este o realitate c groaza de la Sinai groaza tronului lui Dumnezeu era acolo. Era ntuneric gros, cutremur de pmnt i oamenii erau umplui de spaim groaznic, deoarece acolo Dumnezeu a artat consecinele groaznice ale violrii legii Sale. Legea, n groaza ei fa de fctorii de rele, era la Calvar la fel de mult ca la Sinai sau n mijlocul tronului lui Dumnezeu. Cnd Ioan a vzut templul din cer i tronul mre al lui Dumnezeu, a vzut n mijlocul tronului un Miel care prea njunghiat. Apocalipsa 5:6. Astfel, rul cu apa vieii din mijlocul tronului lui Dumnezeu provine de la Hristos, aa cum a fost rul de la Sinai i de la Calvar. Sinaiul, Calvarul i Sionul, trei muni sfinii ai lui Dumnezeu, toi sunt de acord ntr-una singur pentru cei care vin la ei n credin. n toi gsim teribila lege aductoare de moarte a lui Dumnezeu curgnd spre noi ntr-un ru dulce i nviortor de via, astfel c putem cnta: Exist o vastitate n mila lui Dumnezeu, Ca vastitatea mrii, Exist o buntate n dreptatea Sa, Care nseamn mai mult dect libertatea. - The Present Truth, 3 decembrie 1896

193

32. Fgduinele fcute lui Israel


Legmintele fgduinei
e aceea, amintii-v c, fiind n trecut neamuri dup trup, numii necircumcii de aceia care sunt numii circumcii n trup de ctre mini omeneti, n acel timp erai fr Hristos, strini de comunitatea lui Israel i strini de legmintele fgduinei, fr speran i fr Dumnezeu n lume. Efeseni 2:11, 12. O idee care domin destul de mult este aceea c Dumnezeu are un legmnt pentru evrei i altul pentru neamuri; c a existat un timp cnd legmntul cu evreii excludea cu desvrire pe neamuri, dar c acum un nou legmnt a fost fcut care privete n primul rnd pe neamuri, dac nu n ntregime; pe scurt, c iudeii sunt sau erau sub vechiul legmnt i c neamurile sunt sub noul. Faptul c aceast idee este o mare eroare poate fi repede vzut din pasajul deja citat. De fapt, neamurile, ca neamuri, nu au parte n legmintele fgduinei, oricare ar fi ele. n Hristos este da. Cci oricte ar fi fgduinele lui Dumnezeu, n El este da; de aceea, prin El este i Amin, spre slava lui Dumnezeu prin noi. 2 Corinteni 1:20. Neamurile sunt aceia care sunt fr Hristos i astfel sunt strini de legmintele fgduinei. Nici unul dintre neamuri nu are parte de legmntul fgduinei. Dar oricine vine la Hristos poate s se mprteasc de fgduine; cci Hristos spune: Pe cel ce vine la Mine nu-l voi da afar. Ioan 6:37. Dar cnd neamurile fac acest lucru, nu conteaz naionalitatea lor, nceteaz s mai fie dintre neamuri i devin membri ai comunitii lui Israel. Dar s observm c iudeu, n accepiunea obinuit a termenului, adic, un membru al naiunii ebraice i unul care l respinge pe Hristos, nu are o parte mai mare n fgduinele lui Dumnezeu sau n legmintele fgduinei dect au neamurile. Cu alte cuvinte, nimeni nu are vreo parte n fgduine, n afar de cei care le accept. Oricine este fr Hristos, fie c este numit iudeu, fie c este numit dintre neamuri, este de asemenea fr Dumnezeu n lume i un strin de legmintele fgduinei, un strin de comunitatea lui Israel. Acest lucru ne nva cel dinti text citat. Cineva trebuie s fie n Hristos pentru a beneficia de legmintele fgduinei i pentru a fi

194

un membru al comunitii lui Israel. Prin urmare, a fi cu adevrat israelit nseamn pur i simplu a fi cretin. Acest lucru este la fel de adevrat pentru cel care a trit n zilele lui Moise cum a fost pentru cei din zilele lui Pavel sau pentru cei care triesc astzi. Cineva probabil c se va gndi s ntrebe: Dar cum e cu legmntul fcut la Sinai? Vrei s spui c este acelai cu cel sub care triesc cretinii sau c acela era bun? Nu ni se spune c avea cusur? i dac avea cusur, cum puteau viaa i mntuirea s vin prin el? ntrebri foarte pertinente la care este uor de rspuns. Este un fapt de netgduit c harul a abundat la Sinai harul lui Dumnezeu care aduce mntuire deoarece Hristos era acolo cu toat plintatea harului Su i a adevrului. Mila i adevrul s-au ntlnit acolo, neprihnirea i pacea au curs ca un ru. Dar nu n virtutea legmntului fcut la Sinai erau acolo mila i pacea. Acel legmnt nu a adus nimic poporului, dei totul era acolo ca ei s se bucure. Valoarea comparativ a celor dou legminte care sunt cunoscute ca primul i al doilea sau vechiul i noul este prezentat astfel n cartea Evrei, care l nfieaz pe Hristos ca Mare Preot i pune n contrast preoia Lui cu cea a oamenilor. Iat cteva din punctele superioritii Marelui nostru Preot n comparaie cu preoii pmnteti: 1. Aceia au fost fcui preoi fr jurmnt; dar acesta, printr -un jurmnt al Celui ce I-a spus: Domnul a jurat i nu i va prea ru: Tu eti preot n veac dup rnduiala lui Melhisedec. Evrei 7:21. 2. Erau preoi, dar pentru un scurt timp, deoarece moartea i mpiedica s rmn pururea; de aceea, era o continu schimbare i succesiune. Dar Hristos triete venic i de aceea El are o preoie neschimbtoare. Preoii pmnteti erau preoi att timp ct triau, dar nu triau mult. Hristos, de asemenea, este preot att timp ct triete, dar El este viu n vecii vecilor. 3. Preoii levii erau fcui preoi dup legea unei porunci carnale. Preoia lor era numai pe din afar, n carne. Ei se puteau ocupa de pcat numai n ceea ce privete manifestrile lui exterioare, cu nimic de fapt. Dar Hristos este Mare Preot dup puterea unei viei fr sfrit o via care salveaz pn la cel mai ndeprtat punct. El slujete legea n Spiritul. 4. Erau slujitori numai ai unui sanctuar pmntesc, pe care l -a fcut omul. Hristos st la dreapta tronului mririi n ceruri, ca

195

Slujitor al sanctuarului i al adevratului cort ridicat de Domnul, nu de om. 5. Ei erau doar oameni pctoi, aa cum este artat de mortalitatea lor. Hristos este declarat Fiul lui Dumnezeu cu putere, dup Spiritul sfineniei, prin nvierea din moarte (Romani 1:4) i astfel El este sfnt, nevinovat, fr pat, separat de pctoi i mai nlat dect cerurile. Evrei 7:26. Acum, cu att mai mult a fost Isus fcut garania unui legmnt11 mai bun Evrei 7:22. Legmntul al crui Slujitor este Hristos este cu att mai bun dect acela ai crui slujitori erau preoii levii, a cror preoie data numai de la facerea legmntului la Sinai, cu ct Hristos i preoia Lui sunt mai bune dect ei i preoia lor. Cu alte cuvinte, legmntul al crui Slujitor este Hristos ca Mare Preot este cu att mai bun dect legmntul de la Sinai cu ct Hristos este mai bun dect omul, cu ct cerul este mai nalt dect pmntul, cu ct sanctuarul din cer este mai mare dect sanctuarul de pe pmnt, cu ct lucrrile lui Dumnezeu sunt mai bune dect lucrrile fpturii create; cu ct legea Spiritului vieii n Hristos Isus este mai bun dect legea poruncii carnale, cu ct viaa venic este mai bun dect viaa care este doar un abur care apare o clip i care trece, cu ct jurmntul lui Dumnezeu este mai bun dect cuvntul omului.

Cititorul va observa c termenul legmnt este preferat, ca n Versiunea Revizuit cuvntului testament, din versiunea veche. Cuvintele legmnt i testament care se gsesc n versiunea obinuit a Bibliei, provin din acelai cuvnt grecesc. Mult confuzie a rezultat din cauza faptului c traductorii au folosit n mod arbitrar legmnt n unele locuri i testament n altele. Traducerea ar trebuie s fie uniform; i de vreme ce referina este la ceea ce n traducerea ebraic ntotdeauna este legmnt, acest cuvnt ar trebui folosit ntotdeauna. S ne amintim c oriunde n traducerea Bibliei apare cuvntul testament, cuvntul care ar fi trebuit folosit este legmnt. Cuvntul testament este pe deplin nejustificat i induce n eroare.

11

196

Diferena
Acum putem citi n ce const aceast mare diferen: Dar acum El a obinut o slujb cu att mai minunat, cu ct El este Mijlocitorul unui legmnt mai bun, care a fost stabilit pe baza fgduinelor mai bune. Cci, dac acel legmnt dinti ar fi fost fr cusur, n u s-ar fi cutat loc pentru al doilea. Cci gsind cusur n ele, El spune: Iat, vin zile, zice Domnul, cnd voi face un legmnt nou cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda; nu dup legmntul pe care l -am fcut cu prinii lor n ziua cnd i-am luat de mn s i conduc afar din Egipt, pentru c nu au continuat n legmntul Meu i nu am inut cont de ei, spune Domnul. Acesta este legmntul pe care l voi face cu casa lui Israel dup acele zile, zice Domnul: voi pune legile Mele n mintea lor i le voi scrie n inimile lor; Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu; nici un om nu va nva pe aproapele su sau pe fratele su, zicnd: Cunoate pe Domnul, cci toi M vor cunoate, de la cel mai mic pn la cel mai mare. Cci voi fi ndurtor fa de nelegiuirea lor i nu mi voi mai aminti de pcatele i frdelegile lor. Evrei 8:5-12. Urmtoarele adevruri trebuie s ias n eviden pentru cititorul profund al acestui text: 1. Ambele legminte sunt numai cu Israel. Neamurile, aa cum deja am vzut, sunt strini de legmintele fgduinei. Este ntotdeauna admis i chiar pretins c ei nu au nimic de-a face cu vechiul legmnt, dar c au o legtur chiar mai mic cu noul legmnt. 2. Ambele legminte sunt fcute cu casa lui Israel, nu cu civa indivizi, nici cu o naiune mprit, ci cu casa lui Israel i casa lui Iuda, i asta nseamn cu tot poporul lui Israel. Primul legmnt a fost fcut cu toat casa lui Israel, nainte ca ei s fie mprii; al doilea legmnt va fi fcut cnd Dumnezeu va scoate pe copiii lui Israel dintre pgni i i va face o singur naiune, cnd nu vor mai fi dou naiuni, nici nu vor mai fi mprii n dou mprii. Ezechiel 37:22, 26. Dar n aceast privin vom discuta mai mult mai trziu. 3. Ambele legminte conin fgduine i sunt fondate pe ele. 4. Noul legmnt este mai bun dect cel de la Sinai. 5. Este mai bun, deoarece fgduinele pe baza crora este fondat sunt mai bune.

197

6. Totui, se va vedea, comparnd termenii noului legmnt cu ai celui vechi, c sfritul ntrezrit de ambele este la fel. Cel vechi spune: Dac vei asculta de glasul Meu; cel nou spune: Voi pune legile Mele n mintea lor i le voi scrie n inimile lor. Ambele fac referire la legea lui Dumnezeu. Ambele au sfinenia i rspltirile sfineniei ca obiectiv. n legmntul de la Sinai s-a spus lui Israel mi vei fi o mprie de preoi i o naiune sfnt. Exodul 19:6. Exact aa este n realitate poporul lui Dumnezeu, o preoie mprteasc, o naiune sfnt, un popor special. 1 Petru 2:5, 9. Dar fgduinele acelui legmnt la Sinai nu au fost niciodat realizate i din chiar acest motiv are cusur. Fgduinele acelui legmnt depindeau toate de popor. Ei au spus: Vom face tot ce a spus Domnul. Exodul 19:8; 24:7. Ei au promis c vor ine poruncile, cu toate c deja demonstraser incapacitatea de a face ceva de la ei nii. Promisiunile lor de a ine legea, ca legea nsi, erau slabe prin carne. Romani 8:3. Tria acelui legmnt era de aceea numai tria legii; iar aceasta nseamn moarte.

De ce legmntul de la Sinai?
Atunci de ce a fost fcut legmntul? Din exact acelai motiv pentru care a fost rostit legea la Sinai: din cauza frdelegii. Domnul spune c din pricina faptului c nu au continuat n legmntul Meu. Ei au estimat prea puin legmntul cel venic pe care Dumnezeu l fcuse cu Avraam i de aceea l-a fcut pe acesta cu ei, ca o mrturie mpotriva lor. Acel legmntul cel venic fcut cu Avraam era un legmnt al credinei. Era venic, deci darea legii nu l putea anula. A fost confirmat de un jurmnt de ctre Dumnezeu i de aceea legea nu putea aduga nimic la el. Deoarece legea nu a adugat nimic la cel legmnt, totui nu era nici mpotriva fgduinelor lui, nseamn c legea era coninut n fgduine. Legmntul lui Dumnezeu cu Avraam l asigura pe el i smna lui de neprihnirea legii prin credin. Nu prin fapte, ci prin credin. Legmntul cu Avraam era att de amplu n scopul lui nct a cuprins naiunile, toate familiile pmntului. Prin acest legmnt, susinut de jurmntul lui Dumnezeu, avem noi ncredere i speran la venirea lui Isus, n care a fost confirmat. n virtutea acelui

198

legmnt i numai n virtutea lui primete omul binecuvntrile lui Dumnezeu, cci crucea lui Hristos pur i simplu aduce binecuvntarea lui Avraam asupra noastr. Acel legmnt era n totalitate al credinei i de aceea asigur mntuirea, de vreme ce prin har suntei mntuii, prin credin; i aceasta nu este a voastr, ci este darul lui Dumnezeu; nu prin fapte, ca s nu se laude nimeni. Istoria lui Avram accentueaz foarte mult faptul c mntuirea este n ntregime a lui Dumnezeu i nu prin puterea omului. Puterea aparine lui Dumnezeu (Psalmul 62:11); i Evanghelia este puterea lui Dumnezeu spre mntuirea fiecruia care crede. Romani 1:16. Din cazul lui Avraam, ca i din cel al lui Isaac i al lui Iacov, ni se face cunoscut c numai Dumnezeu nsui poate s mplineasc fgduinele Sale. Ei nu aveau nimic de la nelepciunea lor, dibcia sau puterea lor; totul era un dar de la Dumnezeu. El i-a condus i i-a protejat. Acest adevr este cel care a fost fcut cel mai proeminent n eliberarea copiilor lui Israel din Egipt. Dumnezeu S-a fcut cunoscut lor ca Domnul Dumnezeul prinilor votri, Dumnezeul lui Avraam, Dumnezeul lui Isaac i Dumnezeul lui Iacov (Exodul 3:15); i l-a nsrcinat pe Moise s le fac cunoscut faptul c El urma s i elibereze ca mplinire a legmntului fcut cu Avraam. Dumnezeu a vorbit lui Moise i i-a zis: Eu sunt IEHOVA, i M-am artat lui Avraam, Isaac i Iacov ca Dumnezeul Atotputernic, dar Numele Meu de Iehova nu era cunoscut de ei. De asemenea am stabilit legmntul Meu cu ei, s le dau ara Canaanului, ara n care s rmn. Mai mult, am auzit gemetele copiilor lui Israel, pe care egiptenii i in n robie i Mi-am amintit de legmntul Meu. De aceea, s spui copiilor lui Israel: Eu sunt Iehova i v voi scoate de sub poverile egiptenilor i v voi scpa de robia lor, v voi rscumpra cu un bra ntins i cu mari judeci; v voi lua ca popor al Meu i v voi fi Dumnezeu; i vei ti c Eu sunt Iehova, Dumnezeul vostru, care v scoate de sub poverile egiptenilor. V voi duce n ara pe care am ridicat mna c o voi da lui Avraam, lui Isaac i lui Iacov; v-o voi da vou ca motenire; Eu sunt Iehova. Exodul 6:2-8, R.V. Citii acum din nou cuvintele lui Dumnezeu chiar nainte de a face legmntul de la Sinai:

199

Aa s spui casei lui Iacov i copiilor lui Israel: ai vzut ce am fcut egiptenilor i cum v-am purtat pe aripi de vultur i v-am adus la Mine. De aceea acum, dac vei asculta cu adevrat de glasul Meu i vei pzi legmntul Meu, mi vei fi o comoar special mai presus de toate popoarele; cci tot pmntul este al Meu i mi vei fi o mprie de preoi i o naiune sfnt. Exodul 19:4-6. Observai cum vorbete Dumnezeu despre faptul c El nsui fcuse tot ce a fost fcut pentru ei. El i eliberase de egipteni, El i adusese la Sine. Acesta este lucrul pe care ei l uitau n mod continuu, aa cum este indicat n murmurrile lor. Au mers chiar att de departe nct s ntrebe dac Domnul era printre ei sau nu; murmurrile lor ntotdeauna indicau gndul c ei singuri se puteau ocupa de lucruri mai bine dect Dumnezeu. Dumnezeu i-a adus printre muni, au trecut Marea Roie, prin deert, unde nu exista mncare sau butur i le-a mplinit n mod miraculos nevoile de fiecare dat ca s i fac s neleag faptul c nu puteau tri dect prin Cuvntul Lui. Deuteronom 8:3. Legmntul pe care Dumnezeu l-a fcut cu Avraam era fondat pe credin i ncredere. Avraam L-a crezut pe Dumnezeu i i s-a socotit ca neprihnire. Astfel, cnd Dumnezeu, ca mplinire a acelui legmnt, elibera pe Israel din robie, toate lucrrile Lui cu ei erau calculate s i nvee ncrederea n El, pentru ca ntr-adevr ei s fie copiii legmntului.

Lecia de ncredere
Rspunsul lor a fost ncrederea n sine. Citii raportul nencrederii lor n Dumnezeu din Psalmul 106. El i ncercase la Marea Roie, prin oferirea manei i la apele de la Meriba. De fiecare dat nu s-au ncrezut n El n mod perfect. Acum, El vine s i ncerce nc o dat prin darea legii. Aa cum am nvat deja, Dumnezeu nu a intenionat niciodat ca oamenii s ncerce s obin neprihnirea prin lege sau s cread c aa ceva este posibil. n darea legii, aa cum arat toate circumstanele de atunci, El plnuise ca fiii lui Israel i de asemenea noi, s nvm c legea este infinit deasupra efortului omenesc de a o atinge i pentru a face clar c, de vreme ce pzirea poruncilor este esenial pentru mntuirea pe care El a fgduit-o, El nsui va mplini legea n noi. Acestea sunt Cuvintele lui Dumnezeu: Ascult,

200

poporul Meu, i i voi mrturisi; o, Israele, dac M vei asculta, nici un dumnezeu strin nu va fi n tine, nici nu te vei nchina unui dumnezeu strin. Psalmul 81:8, 9. Apleac-i urechea i vino la Mine; ascult i sufletul tu va tri. Isaia 55:3. Cuvntul Lui transform sufletul din moartea pcatului n viaa neprihnirii, aa cum l-a scos pe Lazr din mormnt. O citire atent a Exodului 19:1-6 va arta c nu a existat nici o aluzie c un alt legmnt trebuia atunci fcut. ntr-adevr, evidena este mpotriva acestui lucru. Domnul S-a referit la legmntul Su legmntul dat cu mult timp nainte lui Avraam i i-a ndemnat s l pzeasc i le-a spus care va fi rezultatul pzirii lui. Legmntul cu Avraam era, aa cum am vzut, un legmnt al credinei, iar ei l puteau pzi pur i simplu pzind credina. Dumnezeu nu le-a cerut s intre ntr-un alt legmnt cu El, ci doar s accepte legmntul Lui de pace, pe care l dduse cu mult timp nainte prinilor lor. De aceea, replica potrivit a poporului ar fi trebuit s fie: Amin, tot aa Doamne s ni se fac i nou dup voia Ta. Dimpotriv, ei au spus: Vom face tot ce a spus Domnul; i au repetat promisiunea lor, chiar accentund-o dup ce au auzit legea. Era aceeai ncredere n sine care i fcuse pe urmaii lor s-I spun lui Hristos: Ce s facem ca s lucrm lucrrile lui Dumnezeu?. Gndii-v la oamenii muritori care pretind c pot face lucrarea lui Dumnezeu! Hristos a rspuns: Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, s credei n Acela pe care L-a trimis El. Tot aa a fost i n pustia de la Sinai, cnd a fost dat legea i legmntul fcut. Asumarea responsabilitii de a face lucrrile lui Dumnezeu a artat lips de apreciere a mreiei i sfineniei Lui. Doar cnd oamenii sunt ignorani fa de neprihnirea lui Dumnezeu i stabilesc propria neprihnire i refuz s se supun neprihnirii lui Dumnezeu. Vezi Romani 10:3. Promisiunile lor nu erau bune la nimic, pentru c nu aveau nici o putere s le mplineasc. De aceea, legmntul, care se baza pe acele promisiuni, era n ntregime fr valoare n ceea ce privete oferirea vieii. Tot ce puteau obine din legmnt era tot ce puteau obine de la ei nii, iar acest lucru era moartea. A te ncrede n el nseamn a face legmnt cu moartea i s fii n acord cu mormntul. Intrarea lor n legmnt era o ntiinare pentru Domnul c se pot descurca foarte bine fr El; c erau capabili s mplineasc orice fgduin pe care o fcea El.

201

Dar Dumnezeu nu i-a prsit, cci a spus: Cu siguran, ei sunt poporul Meu, copii care nu vor mini. Aa c le-a fost Mntuitor. Isaia 63:8. El tia c sunt mnai de impulsuri bune atunci cnd au fcut acea fgduin i c nu realizau ce nseamn ea. Aveau rvn pentru Dumnezeu, dar nu potrivit cunotinei. El i scosese din ara Egiptului ca s i nvee s l cunoasc i nu S-a suprat pentru c erau att de ncei n a nva lecia. l ndurase pe Avraam cnd a crezut c poate s duc la bun sfrit planurile lui Dumnezeu, a fost foarte rbdtor cu Iacov cnd a fost att de ignorant nct s presupun c motenirea fgduit de Dumnezeu putea fi ctigat prin neltorie i fraud. Aa c, acum, ndura ignorana copiilor lui Israel i lipsa lor de credin, pentru ca apoi s i poate duce la credin.

Mila divin
Dumnezeu i ntmpin pe oameni acolo unde sunt ei. El are mil fa de cel ignorant i rtcit de pe cale. Evrei 5:2. ntotdeauna i n orice timp caut s atrag oamenii la Sine, indiferent ct de depravai sunt; i de aceea, atunci cnd ntrevede cea mai slab licrire a bunvoinei sau dorinei de a-I sluji, imediat o hrnete, fcnd tot ce poate pentru a conduce sufletul la o iubire mai mare i cunotin desvrit. Astfel, chiar dac fiii lui Israel au euat n acest test suprem al ncrederii lor n El, El a folosit avantajul exprimat n bunvoina lor de a-I sluji, cu toate c era pe calea lor slab. Din cauza necredinei lor nu au avut tot ce i dorise El ca ei s aib; dar ceea ce au obinut prin lipsa lor de credin era o continu amintire a ceea ce puteau avea dac ar fi crezut pe deplin. Din cauza ignoranei lor fa de mreia sfineniei Lui, ignoran exprimat n promisiunea lor de a ine legea, Dumnezeu a continuat, prin proclamarea legii, s le arate mreia neprihnirii Lui i totala lor neputin de a o mplini. - The Present Truth, 10 decembrie 1896

202

33. Fgduinele fcute lui Israel


nvelitoarea i umbra
ar, dac Evanghelia este acoperit, este acoperit pentru cei care pier, dumnezeul acestei lumi a orbit minile celor necredincioi, pentru ca lumina Evangheliei lui Hristos, care este chipul lui Dumnezeu, s nu rsar peste ei. 2 Corinteni 4:3, 4 R.V. i s-a ntmplat c, atunci cnd Moise s-a cobort de pe muntele Sinai cu cele dou table ale mrturiei n mn, nu tia c pielea feei lui strlucea n timp ce vorbise cu El. (o traducere mai bun spune pentru c a vorbit cu El, R.V.) Exodul 34:29. Pentru c Moise a vorbit cu Dumnezeu, faa lui strlucea chiar i dup ce a prsit prezena apropiat a lui Dumnezeu. i cnd Aaron i toi copiii lui Israel l-au vzut pe Moise, iat c pielea feei lui strlucea i se temeau s se apropie de el. Moise i-a chemat i Aaron i toi conductorii adunrii lui Israel s-au ntors spre el; Moise a vorbit cu ei. Dup aceea, toi copiii lui Israel s-au apropiat; i el le-a poruncit tot ce i spusese Domnul pe muntele Sinai. Pn s termine Moise de vorbit, i-a pus o nvelitoare pe fa. Dar cnd Moise a mers naintea Domnului, ca s vorbeasc cu El, i-a scos nvelitoarea, pn a ieit. A ieit i a vorbit copiilor lui Israel ce i se poruncise. Copiii lui Israel au vzut faa lui Moise, c pielea feei lui Moise strlucea; i Moise i-a pus nvelitoarea pe fa din nou pn s-a dus s vorbeasc cu El. Versetele 30-35. Necredina orbete mintea. Acioneaz ca o nvelitoare care s rein lumina. Doar prin credin pricepem; de aceea, el a rezistat ca i cnd L-ar fi vzut pe Cel ce este invizibil. Nu avea nevoie de nvelitoare pe fa nici mcar atunci cnd era n prezena imediat a slavei lui Dumnezeu. nvelitoarea pe care i-a pus-o pe fa cnd a cobort ca s vorbeasc fiilor lui Israel era pus numai pentru ei, deoarece faa lui strlucea n aa fel nct ei nu puteau s l priveasc. Dar cnd s-a ntors s vorbeasc cu Domnul, i-a scos nvelitoarea. nvelitoarea de pe faa lui Moise era o concesie pentru slbiciunea poporului. Dac nu i-ar fi pus-o, atunci fiecare dintre ei ar fi fost obligat s i pun pe faa lui o nvelitoare ca s se apropie i s vorbeasc cu Moise. Ei nu puteau, aa cum putea Moise, s priveasc

203

slava Domnului cu faa neacoperit. De aceea, practic fiecare dintre ei avea o nvelitoare pe propria fa. Faa lui Moise era neacoperit. Acea nvelitoare de pe faa copiilor lui Israel reprezenta necredina care era n inimile lor. Astfel, nvelitoarea era de fapt peste inimile lor. Minile lor erau orbite i chiar pn n aceast zi, cnd Moise este citit, nvelitoarea este pe inimile lor. Aceasta este adevrat nu numai pentru poporul evreu, ci pentru toi aceia care nu l vd pe Hristos prezentat n toate scrierile lui Moise. O nvelitoare interpus ntre popor i lumin i las n umbr. Astfel, cnd copiii lui Israel au mprtiat nvelitoarea , necredina ntre ei i lumina Evangheliei slavei lui Hristos, n mod natural au primit numai umbra ei. Au primit numai umbra lucrurilor bune fgduite lor, n loc s primeasc substana. S observm cteva umbre comparate cu realitile!

Umbr i realitate
1. Dumnezeu spusese: Dac ntr-adevr vei asculta de glasul Meu i vei pzi poruncile Mele mi vei fi o mprie de preoi. Dar ei nu au devenit niciodat o mprie de preoi. Doar o singur seminie, seminia lui Levi, a avut de-a face cu sanctuarul i din acea seminie, doar o familie, cea a lui Aaron putea fi preoi. Ar fi nsemnat moarte sigur pentru oricine din familia lui Aaron s aib ndrzneala s slujeasc drept preot n vreun fel. Totui, cei care sunt cu adevrat copiii lui Dumnezeu prin credina n Isus Hristos, sunt o preoie mprteasc, o preoie sfnt, care s ofere jertfe spirituale, acceptabile naintea lui Dumnezeu prin Isus Hristos. 1 Petru 2:5. Aceasta a fgduit Dumnezeu naiunii iudeilor la Sinai, dar nu au obinut niciodat acest lucru, deoarece nu au pzit legmntul credinei, ci s-au ncrezut n propria lor putere. 2. n loc s fie adui la sanctuarul ceresc pe care l-au ntemeiat minile lui Dumnezeu i s fie sdii n el, au avut un sanctuar pmntesc fcut de om i nici mcar n acela nu li se permitea s intre. 3. Tronul lui Dumnezeu, n sanctuarul de sus este un tron viu, mictor, venind i ieind ca strfulgerarea unui fulger, ca rspuns imediat la gndul Spiritului. Ezechiel 1. Dimpotriv, n sanctuarul

204

pmntesc ei au avut doar o slab reprezentare a acelui tron n forma unui chivot din lemn i aur, care trebuia dus pe umeri de oameni. 4. Fgduina din legmntul cu Avraam pe care trebuia s l pzeasc poporul era c legea va fi pus n inim. Copiii lui Israel au avut-o pe tablele de piatr. n loc ca, prin credin s primeasc legea Spiritului vieii n Hristos Isus (Romani 8:2), adic piatra vie din mijlocul tronului lui Dumnezeu (vezi 1 Petru 2:3, 4; Apocalipsa 5:6), care le-ar fi mprit via, fcndu-i i pe ei pietre vii, au primit legea numai pe pietrele reci i fr via, care nu le puteau da dect moartea. 5. Pe scurt, n loc de slujirea neprihnirii lui Dumnezeu n Hristos, au avut numai slujirea morii; cci chiar lucrul care este un miros de via pentru cei care cred este un miros spre moarte pentru cei care nu cred. Dar vedem buntatea i ndurarea lui Dumnezeu chiar i aici. Le-a oferit strlucirea Evangheliei Sale slvite, iar ei eu interpus o nvelitoare de necredin, astfel c au putut primi doar umbra. Totui, chiar acea umbr era o amintire mereu prezent a realitii. Cnd un nor gros, trector, arunc o umbr pe pmnt, tim, dac nu suntem prea ntunecai ca s gndim, c nu ar putea arunca nici o umbr dac nu exista soarele; astfel, chiar norul proclam prezena soarelui. Dac deci oamenii de astzi, chiar pretinii cretini, nu ar fi la fel de orbi precum copiii lui Israel, s-ar bucura ntotdeauna n lumina feei lui Dumnezeu, dac i un nor dovedete ntotdeauna c lumina este prezent, iar credina ntotdeauna face ca norul s dispar sau las s se vad n el arcul fgduinei.

Mrturia lui Dumnezeu n necredin


Era bine pentru iudei s aib chiar legea ca un martor mpotriva lor dect s nu o aib deloc. Era oricum un avantaj pentru ei c le -au fost ncredinate oracolele lui Dumnezeu. Romani 3:2. Este bine s avem legea ca s ne dojeneasc pentru pcatele noastre i s arate calea neprihnirii dect s fim lsai fr ea complet. Astfel, iudeii, chiar n necredina lor, au avut un avantaj mai presus de pgni, deoarece iudeii aveau forma neprihnirii i a adevrului n lege. Romani 2:20. n timp ce acea form nu i putea salva, ci doar s fac din condamnarea lor una mai mare dac respingeau instruciunile

205

exprimate prin ea, totui exista un avantaj n faptul c era o mrturie constant a lui Dumnezeu pentru ei. Dumnezeu nu a lsat pgnii fr martor, prin faptul c le-a vorbit despre Sine n lucrurile pe care le-a fcut, predicndu-le Evanghelia n creaie, dar martorul pe care l-a dat evreilor, pe lng cellalt, era chiar chipul realitilor Sale eterne. i realitile acestea erau pentru poporul Su. Doar nvelitoarea de necredin de pe inimile lor i inea de la a avea realitatea pe care o aveau doar ca umbr, dar nvelitoarea este ndeprtat n Hristos (2 Corinteni 3:14), iar Hristos era chiar i atunci prezent cu ei. Ori de cte ori inima se va ntoarce spre Domnul, nvelitoarea va fi luat. Chiar cel mai orb ar fi putut vedea c sanctuarul vechiului legmnt i rnduielile serviciului divin care erau legate de el, nu erau realitile pe care Dumnezeu le jurase s le dea lui Avraam i seminei lui. Aa c s-ar fi putut ntoarce cu toii spre Domnul, aa cum oameni din istoria lui Israel au fcut. Moise a vorbit cu Dumnezeu cu faa neacoperit. Cnd ceilali au stat la distan, Moise s-a apropiat. Doar prin sngele lui Hristos se poate apropia cineva. Prin sngele lui Isus avem ndrzneala de a intra n locul cel mai sfnt, n locul tainic al lui Dumnezeu. Faptul c Moise a fcut acest lucru, arat cunotina lui n ceea ce privete puterea sngelui preios i ncrederea lui n el. Dar sngele care putea s dea ndrzneal i acces lui Moise putea face acelai lucru pentru toi ceilali, dac ar fi crezut cum a crezut el. Nu uitai c prezena unei umbre arat prezena strlucirii soarelui. Dac slava neprihnirii lui Dumnezeu nu ar fi fost prezent n toat plintatea ei, poporul lui Israel nu ar fi putut avea nici mcar umbra. i de vreme ce necredina a produs umbra, credina i-ar fi adus imediat la deplina strlucire i ar fi fost spre lauda slavei harului Su. Moise a vzut slava cu faa neacoperit i a fost transformat de ea. Astfel, dac credem, noi toi, cu faa neacoperit, reflectnd ca ntr-o oglind slava Domnului, suntem transformai n acelai chip, din slav n slav, ca de la Domnul, Spiritul. 2 Corinteni 3:18. Tot aa ar fi putut s fie i cu toi copiii lui Israel, dac ar fi crezut, pentru c Domnul nu este niciodat parial. La ceea ce a luat parte Moise puteau cu toii s ia.

206

Ceea ce a fost abolit


Hristos este sfritul legii pentru neprihnire pentru oricine care crede. Romani 10:4. El a abolit moartea i a adus viaa i nemurirea la lumin prin Evanghelie (2 Timotei 1:10); i acea Evanghelie a fost predicat lui Avraam i lui Israel n Egipt i n pustie. Dar din cauza necredinei poporului, nu au putut privi ferm la sfritul a ceea ce a fost abolit. 2 Corinteni 3:13. Deoarece credina lor nu s-a inut de Hristos, au primit doar legea ca slujire a morii (Versetul 7), n locul legii Spiritului vieii n Hristos Isus. Oamenii vorbesc despre perioada Evangheliei, dispensaiunea Evangheliei ca i cum Evanghelia ar fi un gnd venit ulterior din partea lui Dumnezeu sau ceva pe care Dumnezeu a ntrziat mult s l dea omenirii. Dar Scripturile ne nva c dispensaiunea Evangheliei sau perioada Evangheliei este de la Edenul pierdut la Edenul restaurat. tim c aceast Evanghelie a mpriei va fi predicat n toat lumea ca martor pentru toate naiunile, i atunci va veni sfritul. Matei 24:14. Acela este sfritul ei, dar nceputul a fost la cderea omului. Apostolul Pavel ne ndreapt atenia la omul de la nceput, ncununat cu slav i cu cinste i pus peste toate lucrrile minilor lui Dumnezeu. Direcionndu-ne privirea la omul din Eden, domn peste tot ce a vzut, apostolul continu: Dar acum nu vedem toate lucrurile puse sub el. Evrei 2:8. De ce nu? Deoarece a czut i a pierdut mpria i slava. Dar nc privim la locul n care am vzut pentru prima dat omul n slava i puterea nevinoviei sale, n care l-am vzut pctuind i lipsit de slav i vedem pe Isus. Hristos a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut; i unde s caute dac nu acolo unde era pierdut? A venit s mntuiasc oamenii de la cdere i astfel, n mod necesar a mers unde omul a czut. Oriunde pcatul abund, acolo harul abund i mai mult. i astfel dispensaiunea Evangheliei cu crucea lui Hristos rspndind lumina slavei lui Dumnezeu n ntunericul pcatului, dateaz de la cderea lui Adam. Acolo unde primul Adam a czut, se ridic cel de-al doilea Adam, cci acolo a fost nlat crucea. De vreme ce prin om a venit moartea, prin om a venit de asemenea nvierea morilor, deoarece al doilea om Adam este un Spirit dttor de via (1 Corinteni 15:21, 45), fiind nvierea i viaa. De aceea, n Hristos moartea a fost abolit, iar viaa i

207

nemurirea au fost aduse la lumin n Evanghelie, chiar n ziua cnd Adam a pctuit. Dac nu ar fi fost aa, Adam ar fi murit chiar n acea zi. Avraam i Sara au dovedit n trupurile lor c Hristos a abolit moartea, pentru c amndoi au experimentat puterea nvierii, bucurndu-se s vad ziua lui Hristos. Mai mult, dispensaiunea Evangheliei era n slava deplin la fel de jos n istoria lumii ca i Sinai. Indiferent de ce alt dispensaiune n afar de dispensaiunea Evangheliei s-au mprtit oamenii, a fost numai din cauza inimii lor mpietrite i nepocite, care dispreuiete bogiile buntii lui Dumnezeu, ndurarea i ndelunga Lui rbdare, i i adun o comoar de mnie mpotriva zilei mniei. Astfel, chiar acolo la Sinai slujba morii era ndeprtat n Hristos. Legea era n minile unui Mijlocitor (Galateni 3:19), astfel c ea era via pentru toi cei care o primeau n El. Moartea, care vine prin pcat i a crei putere este legea, a fost abolit i viaa a fost pus n locul ei pentru oricine care crede, indiferent ct de muli sau ct de puini erau. Dar s nu uitm c aa cum Evanghelia n slava ei deplin era la Sinai, tot aa legea dat pe Sinai este ntotdeauna prezent n Evanghelie. Dac legea de pe tablele de piatr fr via era doar o umbr, era totui o umbr exact a legii de pe piatra vie, Hristos Isus. Dumnezeu vrea ca toi oamenii s tie c neprihnirea pe care ascultarea lui Hristos o mparte credinciosului este neprihnirea descris n legea de pe Sinai. Nici o liter nu poate fi stricat. Este o fotografie exact a caracterului lui Dumnezeu n Hristos. O fotografie este doar o umbr, este adevrat; dar dac lumina este bun, este o reprezentare exact a realitii. n acest caz, lumina a fost lumina Evangheliei slvite a lui Hristos, care este chipul lui Dumnezeu (2 Corinteni 4:4), aa c putem ti c cele zece porunci sunt forma exact i literal a neprihnirii lui Dumnezeu. Ne descriu exact ceea ce Spiritul Sfnt va imprima n litere vii de lumin pe tablele de carne ale inimilor noastre dac sunt sensibilizate prin credina simpl. - The Present Truth, 17 decembrie 1896

208

34. Fgduinele fcute lui Israel


Dou legi
in ceea ce va urma, va fi evident c exist dou legi, exact aa cum exist dou legminte, ocupnd aceeai relaie una cu alta, aa cum cele dou legminte au unul cu altul. Una este umbra celeilalte, rezultat al aezrii nvelitoarei necredinei naintea Luminii vieii. Cci porunca este o lamp, legea este lumin; iar mustrrile nvturii sunt calea vieii. Proverbe 6:23. Dar Hristos este singura Lumin din lume, Lumina vieii; aa c legea adevrat i vie se gsete numai n El. Este viaa Lui, deoarece este n inima Lui i din inim ies izvoarele vieii. El este Piatra vie n care gsim legea n Persoan, plin de har i de adevr. Legea de pe table nu era dect o umbr a acesteia, chiar dac o umbr exact i perfect. Ea ne spune exact ce gsim n Hristos. Dei legea de pe table descrie neprihnirea desvrit a lui Dumnezeu, nu are nici o putere s o manifeste n noi, indiferent ct de mult ne-o dorim. Ea este slab prin carne. Ea este un indicator credincios, artnd calea, dar fr s ne duc acolo. Dar Hristos are putere asupra crnii i n El gsim legea att de plin de via, nct, dac noi consimim c legea este bun i mrturisim c Hristos a venit n trup, se va manifesta n gndurile, cuvintele i aciunile vieilor noastre, n ciuda slbiciunii trupului. Pentru cei care cunosc legea din carte i care, n consecin, cred c le rmne lor s o mplineasc, este o lege a faptelor i fiind astfel, nu face dect s pronune un blestem asupra lor. Dar pentru cei care cunosc legea n Hristos, este o lege a credinei, care proclam binecuvntarea iertrii i a pcii. Cunoscut doar de pe tablele de piatr sau din carte, ea este o lege a pcatului i a morii (Romani 8:2), de vreme ce boldul morii este pcatul, iar puterea pcatului este legea. 1 Corinteni 15:56. Dar cunoscut n Hristos, ea este legea Spiritului de via, din pricina neprihnirii. Scris i ntiprit pe pietre, ea nu poate fi nimic altceva dect slujba morii. Cel care predic doar legea scris, spunndu-le

209

oamenilor de datoria lor de a o pzi i incitnd-i s fac ce pot mai bine pentru a o pzi, nu nseamn dect slujba condamnrii. Dar aceeai lege scris pe tablele de carne ale inimii cu Spiritul viului Dumnezeu (2 Corinteni 3:3) este via i pace; iar cel care predic faptul c Hristos a venit n trup (1 Ioan 4:2) i c, atunci cnd El locuiete n om astzi, este un asculttor al legii la fel cum a fost acum o mie opt sute de ani, este o slujb a neprihnirii. Cunoscut doar ca un cod de reguli la care trebuie s se conformeze vieile noastre o lege a poruncilor coninut n ordine nu este dect un jug al robiei, deoarece cele mai bune eforturi ale unei persoane de a le pzi sunt ele nsele pcat; cci Scriptura a concluzionat [a nchis] pe toi sub pcat; i cu fiecare fapt fcut n neprihnire de noi nine, legea nu face dect s strng moartea stpn pe noi i s ntreasc zbrelele nchisorii noastre. Dar Domnul este Spiritul; i unde este Spiritul Domnului, acolo este libertate. 2 Corinteni 3:17. De aceea, n Hristos, legea este legea desvrit a libertii. Iacov 1:25. Cnd la Sinai, iudeii s-au oferit de bun voie pentru a face lucrrile lui Dumnezeu pentru El, ei au luat asupra lor propria mntuire. Au ignorat istoria lui Avraam i legmntul lui Dumnezeu cu el ctre care li se direcionase n mod special atenia. Dar Dumnezeu este ndelung rbdtor i nu vrea ca cineva s piar, ci toi s vin la pocin i astfel, n armonie cu legmntul Su cu Avraam, nu a lepdat poporul, ci S-a strduit s i nvee despre Sine nsui i despre mntuirea Lui, chiar n ciuda necredinei lor. Le-a dat un sistem al jertfelor i sacrificiilor i un cerc zilnic i anual de ceremonii care erau n conformitate cu legea pe care au ales-o ei s o pzeasc, i anume, legea faptelor. Bineneles, acest sistem al jertfelor nu i putea mntui mai mult dect legea clcat a faptelor, din care se trgea sistemul. Orice om care a neles suficient natura pcatului i necesitatea ispirii, are destul sim pentru a cunoate c iertarea i neprihnirea nu puteau fi niciodat obinute prin ceremoniile legate de tabernacol. Chiar sacrificiul indica faptul c moartea este plata sau rodul pcatului. Dar oricine putea vedea c viaa mielului, a apului sau a boului nu era mai de valoare fa de viaa omului. Prin urmare, nici unul din acele animale, nici toate la un loc, nu puteau rspunde pentru viaa unui

210

singur om. Mii de berbeci, chiar sacrificii umane, nu puteau ispi nici mcar un singur pcat. Mica 6:6, 7. Cei credincioi din popor au neles acest lucru destul de bine. David a spus, dup ce a comis un mare pcat: Tu nu doreti jertfe, altfel i-a fi adus; Tu nu i gseti plcerea n arderile de tot. Psalmul 51:16. i Dumnezeu, prin profei, a nvat poporul: Care este scopul mulimii jertfelor voastre? Nu mi gsesc plcerea n arderile de tot ale boilor, mieilor i apilor. Isaia 1:11. Arderile voastre de tot nu sunt acceptabile, jertfele voastre nu au un miros plcut naintea Mea. Ieremia 6:20. Nu exista nici o virtute n ele, pentru c legea avea numai o umbr a lucrurilor viitoare i nu imaginea lucrurilor i niciodat nu putea prin acele sacrificii pe care le aduceau n continuu, an dup an, s-i fac desvrii pe cei care veneau. Evrei 10:1. Ar fi fost mai bine, cel mai bine dac poporul ar fi pstrat credina simpl i puternic a lui Avraam i Moise, n cazul crora nu exista nici un tabernacol, ci acela pe care Domnul l-a ridicat, nu omul; nici un mare preot, cu excepia lui Hristos nsui, fcut un Mare Preot pentru totdeauna, dup ordinea lui Melhisdec; nici o limit n preoie, ci fiecare dintre ei un preot care s ofere jertfe spirituale acceptabile naintea lui Dumnezeu prin Isus Hristos; nici o lege dect legea Spiritului vieii n Hristos; pe scurt, numai realitatea i nu doar umbra. Dar de vreme ce nu au crezut, a fost o minunat manifestare a buntii, iubirii i ndurrii lui Dumnezeu faptul c le a dat ceea ce ar fi trebuit s serveasc drept o continu lecie cu obiecte. Chiar slbiciunea i zdrnicia (Evrei 7:18) legii faptelor era ntotdeauna evident pentru fiecare persoan care se gndea la acest lucru; cnd un suflet se trezea, legea al crei folos era doar convingerea i a crei putere era doar moartea, i vorbea despre Hristos, ctre care i conducea pentru libertate i via. Era evident pentru ei c n Hristos, i doar n El, puteau gsi mntuire. Adevrul care este n Hristos este adevrul care sfinete.

Cum vine iertarea


Un alt punct pe care trebuie s l observm n mod special, dei a fost deja studiat, este c nimeni nu a primit vreodat mntuirea sau iertarea vreunui pcat n virtutea legii faptelor sau a sacrificiilor

211

legate de ea. Mai mult, Dumnezeu nu a fcut niciodat n aa fel ca poporul s se atepte c legea i va mntui i nimeni care a crezut cu adevrat n El nu a gndit vreodat c ea ar putea face aceasta. Samuel i-a spus lui Saul: Este mai bine a asculta dect a sacrifica; a lua aminte este mai bine dect grsimea berbecilor. 1 Samuel 15:22. Regele profet, dintr-o inim topit de cin prin mila lui Dumnezeu, a scris: Tu nu doreti sacrificii, altfel i-a fi adus; Tu nu gseti plcere n arderile de tot. Jertfele lui Dumnezeu sunt un spirit zdrobit; Tu nu dispreuieti, o, Dumnezeule, o inim zdrobit i cit. Psalmul 51:16, 17. Prin Osea, Domnul a spus: Mil am dorit, nu jertfe; i cunotin de Dumnezeu mai mult dect arderile de tot. Osea 6:6. n loc de jertfa grsimii fiarelor, Domnul dorea ca poporul s lase dreptatea s curg precum apele i neprihnirea ca un ru puternic. Amos 5:24. Amintii-v capitolul despre a bea n neprihnirea lui Dumnezeu. Prin credin a oferit Abel lui Dumnezeu o jertf mult mai bun dect Cain, prin care a primit mrturia c este neprihnit. Evrei 11:4. Nu a obinut neprihnirea prin jertfirea celor nti nscui ai turmei lui, ci prin credina care l-a inspirat la sacrificiu. Fiind ndreptii prin credin, avem pace cu Dumnezeu, prin Domnul nostru Isus Hristos. Romani 5:1. Prin har suntei salvai, prin credin; i aceasta nu este a voastr, ci este darul lui Dumnezeu. Efeseni 2:8. i aa a fost de la nceput; cci Avraam a crezut pe Dumnezeu i i s -a socotit ca neprihnire; la fel este afirmat i despre Enoh i Noe i despre toi patriarhii i profeii. Dup construirea tabernacolului, jertfele nu puteau fi oferite n alt loc; totui mui oameni erau departe de el. De trei ori pe an ei trebuiau s se adune acolo pentru a se nchina. Dar nu trebuia ca ei s atepte acele perioade s vin ca s primeasc iertarea pcatelor pe care le-au comis ntre timp. Oriunde s-ar fi gsi un om cnd pctuiete i devine contient de plaga propriei inimi, putea s -i recunoasc pcatul naintea Domnului, care era mereu aproape i s experimenteze, la fel cum i noi putem, c dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ne ierte pcatele i s ne curee de orice nelegiuire. 1 Ioan 1:9. Acest lucru este demonstrat de cazul lui David, cnd profetul lui Dumnezeu l-a mustrat pentru marele su pcat. David a spus: Am pctuit mpotriva Domnului

212

i imediat a venit asigurarea: Domnul de asemenea i-a ndeprtat pcatul. 2 Samuel 12:13. Cnd acest lucru a avut loc, sufletul pocit i iertat putea s aduc jertfe ale neprihnirii (Psalmul 4:5; 51:19) pe care Dumnezeu le accepta. Atunci Domnul era mulumit cu arderile de tot i toate jertfele de pe altarul Su. De ce? Deoarece ele artau recunotina inimii i deoarece erau o recunoatere a faptului c toate aparin lui Dumnezeu i c totul vine de la El. n toate jertfele adevrate exist principiul care sublinia faptul c Cel care mntuiete sufletul este din abunden capabil s mplineasc nevoile fizice, chiar dac orice urm de bunuri lumeti ar fi consumate. Nu gndul c noi i dm ceva lui Dumnezeu, ci c Dumnezeu ne d nou este cel care face un sacrificiu adevrat, de vreme ce singurul sacrificiu real este cel al lui Hristos. Acest lucru era clar manifestat n fiecare jertf care era oferit. Oamenii puteau vedea c nu l mbogesc pe Domnul, cci jertfa era mistuit. Fiecare om care aducea jertfe n mod inteligent oricine se nchina n spirit i n adevr pur i simplu arta c el depinde numai de Dumnezeu att pentru via de acum ct i pentru viaa care va veni.

Lipsa de valoare a vechiului legmnt


Prin urmare, vechiul legmnt, mpreun cu legea care i aparinea, nu a avut nici mcar pentru un moment valoare pentru iertare i mntuire din pcat. Era gol chiar de la nceput. Vezi Psalmul 89:39, eng. O dovad a acestui lucru este cererea lui Moise fa de Dumnezeu, cnd copiii lui Israel au fcut vielul de aur i i s-au nchinat. Cnd Dumnezeu a spus: Las-M, cci mnia Mea s-a ridicat mpotriva lor i i voi mistui, Moise L-a implorat pe Domnul i a spus: Doamne, de ce s Te mnii pe poporul tu, pe care l-ai scos din ara Egiptului cu mare putere i cu o mn tare? De ce s spun egiptenii: Din rutate i-a scos, ca s i ucid n muni i s i mistuie de pe faa pmntului? ntoarce-Te din mnia Ta aprins i ciete-Te de acest ru mpotriva poporului Tu. Adu-i aminte de Avraam, de Isaac i de Israel, slujitori Ti, crora le-ai jurat pe Tine nsui i le-ai spus: Am vorbit despre ceea ce voi da seminei tale, iar ea o va moteni pentru totdeauna. Exodul 32:10-13.

213

Nu exist nici un cuvnt despre legmntul care tocmai fusese fcut, ci numai despre legmntul cu Avraam. Nici o dependen nu a fost fcut fa de fgduinele pe care le fcuse poporul, ci numai fa de fgduinele i jurmntul lui Dumnezeu. Dac acel legmnt de la Sinai ar fi fost de vreo valoare, cu siguran ar fi avut-o atunci cnd a fost fcut; dar vedem c i atunci iese complet din discuie. Nu avea mai mult putere s mntuiasc poporul dect pergamentul pe care era scris. n anii de mai trziu, Ieremia s-a rugat: O, Doamne, chiar dac nelegiuirile noastre mrturisesc mpotriva noastr, lucreaz de dragul Numelui Tu; cci frdelegile noastre sunt multe; am pctuit mpotriva Ta. Recunoatem, Doamne, rutatea noastr i frdelegea prinilor notri; cci am pctuit mpotriva Ta. Nu ne detesta, pentru Numele Tu; nu aduce dezonoare tronului slavei Tale; amintete-i, nu rupe legmntul Tu cu noi. Este cineva printre deertciunile neamurilor care poate aduce ploaia? Sau pot cerurile s dea ploaia? Nu eti Tu, o, Doamne, Dumnezeul nostru? De aceea, Te vom atepta; pentru c Tu ai fcut toate aceste lucruri. Ieremia 14:7, 20-22. Aceasta era tot ce dorea Dumnezeu n acel moment, ca i acum de altfel, cci a spus: ntoarce-te, Israel rzvrtit, spune Domnul; i nu voi lsa mnia Mea s cad asupra ta; cci Eu sunt milos, spune Domnul, i nu mi in mnia pe vecie. Recunoate-i numai frdelegea, c ai pctuit mpotriva Domnului Dumnezeului tu. Ieremia 3:12, 13. Era la fel de adevrat atunci ca i acum c , dac ne mrturisim pcatele, El este credincios i drept ca s ni le ierte. Puterea lui Dumnezeu de Creator i Rscumprtor, fgduina i jurmntul Su, sunt singurele de care adevraii iudeii pocii au depins pentru mntuirea lor. Nici unul dintre ei nu s-a gndit vreodat s depind de propriile fapte sau fgduine ca mijloace ale mntuirii. Pe scurt, din zilele lui Abel i pn acum, a existat o singur cale spre via i mntuire prin care oamenii puteau fi mntuii. Din ziua cnd mntuirea prin Smna femeii a fost descoperit lui Adam i Evei, nainte s fie alungai din Eden, nu a existat nici o schimbare n planul de mntuire, nici n cerinele lui Dumnezeu pentru mntuire, nici n numrul cruia i se ofer mntuirea, aa cum nu a existat n Dumnezeu nsui i n tronul Su din cer.

214

Oamenii se pot schimba, dar Dumnezeu nu. ntotdeauna au existat oameni care s-au ncrezut n propriile lor cuvinte i fgduine, n ceremonii; dar aceasta nu dovedete c Dumnezeu a dorit ca ei s fac aa. n zilele lui Moise i ale lui Hristos, majoritatea oamenilor se ncredeau mai mult n forme i ceremonii; la fel se ntmpl i astzi. Oamenii au fost ntotdeauna gata s apuce umbra n locul realitii. Dar aceasta nu dovedete c n zilele din vechime Dumnezeu se atepta ca oamenii s fie mntuii prin legea faptelor, aa cum nu dovedete c ndreptirea este astzi prin credin.

Faptele excesului de zel


ntotdeauna a fost o tendin printre oameni s nmuleasc riturile i ceremoniile. Acesta este rezultatul inevitabil al ncrederii n fapte pentru mntuire. Aa a fost n zilele lui Hristos i la fel este acum. Cnd oamenii primesc ideea c faptele lor trebuie s i mntuiasc sau c ei nii trebuie s fac faptele lui Dumnezeu, nu pot fi mulumii dect ncercnd s fac poruncile lui Dumnezeu. Astfel, ei au nvat ca doctrine poruncile oamenilor, adugnd n continuu pn ce oamenii nu mai puteau nici mcar s enumere faptele bune cerute, cu att mai mult s le i fac. Jugul care chiar la nceput este dureros i insuportabil, devine din ce n ce mai greu, pn ce n final religia devine o marf, iar oamenii, pentru bani sau alte considerente, cumpr din necesitatea de a face faptele care le sunt impuse. i pentru c este imposibil ca oamenii s mplineasc poruncile lui Dumnezeu prin propriile lor eforturi, aa cum nu le pot face nici pe cele ale oamenilor, legea lui Dumnezeu jupoaie n opinia lor chiar mai mult dect perceptele oamenilor. Toate acestea nu reprezint dect tendina natural i inevitabil provenit din eecul de a-L vedea pe Hristos n scrierile lui Moise i de a nelege c orice ceremonie pe care a dat-o vreodat Dumnezeu a fost intenionat tocmai prin goliciunea ei s i impresioneze pe oameni de necesitatea lor absolut de a depinde numai de Hristos, singurul n care este realitatea.

215

Rostul unei asemnri


nc un cuvnt despre umbr i realitate. Dup cum am vzut, legea dat poporului n pustie, la Sinai, nu a fost dect o umbr a legii reale, care este viaa lui Dumnezeu. Deseori acest lucru este sugerat ca o depreciere a legii; muli oameni par s gndeasc faptul c, de vreme ce legea de pe Sinai a fost doar o umbr a lucrurilor bune, atunci ar trebui s alegem ceea ce este ct se poate de opus ei. Dar nu aa gndesc oamenii n lucrurile temporare. Dac avem o fotografie o umbr a unui om pe care dorim s l gsim, nu ne oprim la un om ale crui trsturi nu aduc nici o asemnare i nu spunem: Acesta este omul. Nu, gsim omul a crui fotografie este imaginea exact i atunci tim c l avem pe cel cutat. Acum, adevrata lege este viaa lui Dumnezeu, iar legea dat copiilor lui Israel umbra lucrurilor bune este fotografia caracterului lui Dumnezeu. Singurul om din toat lumea care, n orice trstur, se regsete n caracteristicile specifice acelei fotografii este omul Hristos Isus, n inima cruia era legea. El este chipul Dumnezeului celui nevzut, dar chipul viu Piatra vie. Venind la El n credin, noi de asemenea devenim pietre vii, avnd aceeai lege scris n noi care era n E l, pentru c Spiritul Su ne transform n acelai chip viu; iar legea de pe tablele de piatr de la Sinai va fi martor c asemnarea este perfect. Dar, dac exist vreo deviaie de la fotografia desvrit, o lips de asemnare va arta c nu suntem din adevrata familie a lui Dumnezeu. - The Present Truth, 24 decembrie 1896

216

35. Fgduinele fcute lui Israel


Intrnd n ara fgduit
imp de patruzeci de ani a ndurat El obiceiurile lor n pustie. Fapte 13:18. n aceste cteva cuvinte, apostolul Pavel, n discursul su din sinagoga din Antiohia, a rezolvat problema cel or patruzeci de ani de pribegie prin pustie a israeliilor; i datorit studiului prezent vom trece prin el aproape n grab. Obiceiurile lor erau de o aa natur nct Dumnezeu le-a ndurat n mod literal. Raportul este unul al murmurrilor i al rzvrtirii. Nu L-au crezut pe Dumnezeu i nu s-au ncrezut n mntuirea Lui. Psalmul 78:22. Ct de des L-au provocat ei n pustie i L-au mhnit n deert! Da, sau ntors i au ispitit pe Dumnezeu i L-au limitat pe Sfntul lui Israel. Nu i-au adus aminte de mna Sa, nici de ziua cnd i-a eliberat de vrjma; cum lucrase El semnele n Egipt i minunile Lui n cmpia oan. Versetele 40-43. Cu toate c timp de patruzeci de ani au vzut zilnic lucrrile lui Dumnezeu, nu au nvat cile Lui; de aceea, spune Domnul, M-am mniat pe acea generaie i am spus: Ei ntotdeauna pctuiesc n inima lor; i nu cunosc cile Mele. De aceea am jurat n mnia Mea, ei nu vor intra n odihna Mea. Evrei 3:10, 11.

O motenire a credinei
Astfel, vedem c nu putut intra din cauza necredinei. Ce ne nva acest lucru despre natura motenirii ctre care Dumnezeu i conducea poporul? Pur i simplu c era o motenire care putea fi stpnit numai de ctre cei care aveau credin c numai credina o putea ctiga. Din punct de vedere lumesc, posesiunile temporare pot fi, i sunt, ctigate i pstrate de oameni care nu cred i care chiar l dispreuiesc i l hulesc pe Dumnezeu. ntr-adevr, oamenii necredincioi au cel mai mult din bunurile acestei lumi. Muli pe lng David au fost invidioi pe prosperitatea celor ri; dar asemenea sentimente de invidie se ridic doar cnd ne uitm la lucrurile temporare n locul celor eterne. Prosperitatea nebunilor i va distruge. Dumnezeu a ales sracii acestei lumi, bogai n credin i

217

motenitori ai mpriei pe care a fgduit-o celor care l iubesc. Iacov 2:5. mpria aceea nu este din aceast lume (Ioan 18:36), ci este o ar mai bun, adic una cereasc, pe care au ateptat-o patriarhii. Evrei 11:16. Ctre aceast ar fgduise Dumnezeu s i conduc poporul atunci cnd l-a eliberat din Egipt. Dar ea poate fi stpnit numai de cei care sunt bogai n credin. Timpul venise cnd Dumnezeu i putea duce scopul la bun sfrit cu poporul Su. Cei necredincioi care spuseser c micuii lor vor muri n pustie, au pierit, iar acum chiar acei copii, care crescuser pn la maturitate i care se ncredeau n Domnul, urmau s intre n ara fgduit. Dup moartea lui Moise, Dumnezeu i-a spus lui Iosua: Ridic-te, mergi peste Iordan, tu i tot poporul, n ara pe care o dau copiilor lui Israel. Fiecare loc pe care va clca talpa piciorului vostru vi-l voi da, aa cum i-am spus lui Moise. Iosua 1:2, 3.

Traversnd Iordanul
Dar Iordanul se rostogolea ntre ei i ara n care trebuia s intre mpreun cu toate turmele i micuii lor. Rul era nalt, inundnd toate malurile i nu erau poduri; dar acelai Dumnezeu care dusese poporul prin Marea Roie nc i conducea i era la fel de capabil s fac minuni. Toi oamenii i-au ocupat locurile dup ordinele Domnului, preoii ce purtau chivotul fiind cu aproximativ o mie de pai naintea otirii. Au mers nainte nspre ru, al crui curs i vedea de drum. Au venit chiar pn la marginea rului, dar apele nu s-au retras nici mcar puin. Dar aceti oameni au nvat s se ncread n Domnul i pe cnd le spunea El s nainteze, nu au ezitat nici o clip. Au intrat n ap, cu toate c tiau c este att de adnc nct le era imposibil s o treac i destul de rapid ca s i ia. Ei nu aveau nimic de a face cu greutile; partea lor era s asculte de Domnul , iar a Lui de a face calea. i s-a ntmplat c atunci cnd cei care purtau chivotul au intrat n Iordan i picioarele preoilor care purtau chivotul s-au scufundat n ap, apele care veneau de sus s-au ridicat i s-au ngrmdit foarte departe de cetatea lui Adam, care este lng artan; iar cele care coborau spre marea cmpiei, spre marea srat, s-au scurs de tot i poporul a trecut chiar n faa Ierihonului. Preoii care purtau chivotul legmntului Domnului au stat pe pmntul uscat din

218

mijlocul Iordanului i tot poporul a trecut pe pmnt uscat, pn ce toi au trecut Iordanul. Iosua 3:14-17. Ce expunere a credinei i ncrederii n Dumnezeu! Albia Iordanului era uscat, este adevrat, pentru ca poporul s treac, dar la dreapta era un perete de ap, fcndu-se din ce n ce mai mare fr nici un suport. Imaginai-v c o mare grmad de ap, aparent ameninnd s nghit poporul i vei putea aprecia mai bine credina celor care cu calm au trecut pe dinaintea ei. Tot timpul trecerii preoii au stat calmi i nemicai din mijlocul albiei rului, iar poporul a trecut fr s rup rndurile. Nu a existat nici o mbrncire pentru a trece nainte ca apele s cad peste ei; cci cel care crede nu se va grbi. Isaia 28:16.

n sfrit liberi
n acel timp Domnul i-a spus lui Iosua: F-i cuite ascuite i circumscrie din nou copiii lui Israel, a doua oar. Cci copiii lui Israel au umblat patruzeci de ani n pustie, pn ce toi oamenii care erau brbai de rzboi, care ieiser din Egipt, au fost mistuii, pentru c nu au ascultat de glasul Domnului, crora Domnul a jurat c nu le va arta ara, pe care a jurat-o prinilor lor c le-o va da, o ar n care curge lapte i miere. i pe copiii lor, pe care El i -a ridicat n locul lor, i-a circumcis Iosua; pentru c nu i-au circumcis pe cale. i s-a ntmplat c dup ce au terminat de circumcis tot poporul, s-au stabilit n locurile lor din tabr pn la vindecare. i Domnul i -a spus lui Iosua: Astzi am ndeprtat ocara Egiptului de la voi. Iosua 5:2-9. Pentru a vedea ntreaga for a acestei ceremonii, trebuie s ne amintim nsemntatea circumciziei i de asemenea trebuie s tim ce se nelege prin ocara Egiptului. Circumcizia nsemna neprihnire prin credin (Romani 4:11); adevrata circumcizie, a crei laud nu este de la oameni, ci de la Dumnezeu, nseamn ascultare de lege, prin Spiritul (Romani 2:25-29); nseamn nencredere total n sine i ncredere i bucurie n Hristos Isus. Filipeni 3:3. n acest exemplu l vedem pe Dumnezeu nsui poruncind poporului s fie circumcis, o dovad pozitiv c El nsui i accepta ca neprihnii. La fel cum s -a ntmplat cu Avraam, credina lor le-a fost socotit ca neprihnire.

219

Neprihnirea nal o naiune; dar pcatul este ocara oricrui popor. Proverbe 14:34. Pcatul era ocara Egiptului i acesta este cel care a fost ndeprtat de la copiii lui Israel, cci adevrata circumcizie a inimii, singura pe care Dumnezeu o socotete circumcizie, este dezbrcarea de trupul pcatelor crnii prin circumcizia lui Hristos. Coloseni 2:11. Aa vorbete Domnul Dumnezeu: n ziua n care am ales pe Israel i Mi-am ridicat mna peste smna casei lui Iacov i M-am fcut cunoscut lor n ara Egiptului, cnd am ridicat Mna peste ei, spunnd, Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru; atunci le-am spus: Fiecare om s alunge urciunile ochilor lui; nu v pngrii cu idolii Egiptului; Eu sunt Domnul Dumnezeul vostru. Dar ei s-au rzvrtit mpotriva Mea i nu M-au ascultat; nu i-au aruncat urciunile ochilor lor, nici nu au prsit idolii Egiptului. Ezechiel 20:5-8. Pentru c nu au prsit idolii Egiptului, oamenii care au prsit acea ar cu Moise nu au intrat n ara fgduit. Un popor nu poate fi n acelai timp i liber i n robie. Robia Egiptului ocara Egiptului nu era doar munca fizic pe care poporul era forat s o fac fr rsplat, ci idolatria urcioas a Egiptului n care czuser. Din aceasta voia Dumnezeu s i elibereze poporul, cnd i -a spus faraonului: Las-Mi poporul s plece, ca s M slujeasc. Aceast libertate a fost obinut de popor n final. Dumnezeu nsui a declarat c robia, pcatul, ocara Egiptului a fost ndeprtat de la ei. Atunci se putea cnta: Deschidei-v pori, pentru ca naiunea neprihnit care pstreaz adevrul s poat intra. Isaia 26:2.

Biruina credinei
Prin credin au czut zidurile Ierihonului, dup ce au fost nconjurate apte zile. Evrei 11:30. Acum, credina este realitatea lucrurilor sperate, evidena lucrurilor care nu se vd. Evrei 11:1 Cci armele luptei noastre nu sunt carnale, ci puternice prin Dumnezeu ca s doboare ntriturile. 2 Corinteni 10:4. Copiii lui Israel erau n ara fgduit, dar dup toate aparenele, nu erau n stpnirea ei. nc locuiau n corturi, n timp ce locuitorii rii spau n cetile lor ziduri care se nlau pn la cer, att de

220

puternice nct numai raportul despre ele i-a fcut pe copiii lui Israel s i piard inima i s se ntoarc n urm cu patruzeci de ani. Dar zidurile de piatr i mulimile armelor nu sunt de nici un folos cnd btlia este a Domnului. Acum, cetatea Ierihon era nchis bine din cauza copiilor lui Israel; nimeni nu ieea, nimeni nu intra. Iosua 6:1. Ierihonul era prima cetate care trebuia luat i modul de acionare pe care l ordonase Domnul era unul calculat s testeze credina israeliilor la maxim. Tot poporul trebuia s mrluiasc n jurul cetii n linite desvrit, cu excepia preoilor care mergeau nainte cu chivotul; ei trebuiau s sufle din trompetele lor. Iosua a poruncit poporului, spunnd: Nu vei striga, nici nu vei face zgomot cu glasul, nici un zgomot nu va iei din gura voastr, pn n ziua n care v poruncesc eu s strigai; atunci s strigai. Iosua 6:10. De ndat ce au ncheiat aceast ncercuire tcut a oraului, trebuiau s mearg la tabr. Acelai lucru trebuia fcut timp de ase zile succesive, iar n a aptea zi ncercuirea trebuia fcut de apte ori. Imaginai-v situaia. Zgomot de pai, ntreaga mulime trebuia s mearg n jurul cetii i apoi s intre n tabr. Din nou i din nou au repetat acest lucru fr nici un rezultat n aparen. Zidurile erau la fel de nalte i de necrutoare ca nainte; nici o piatr nu a czut, nici mcar puin mortar nu a fost cltinat. Totui, nici un cuvnt de murmurare nu s-a auzit din popor. Putem crede pe bun dreptate c pentru prima sau a doua zi zgomotul acelei mari otiri mrluind tcut n jurul cetii a umplut pe locuitori de groaz, mai ales c nainte fuseser ngrozii de raportul a ceea ce fcuse Dumnezeu pentru acel popor. Dar, cnd marul se repeta zi dup zi, aparent fr vreun scop, era cel mai natural pentru cei asediai s prind curaj i s priveasc totul ca o fars. Muli poate c au nceput s batjocoreasc i s i zeflemiseasc pe israelii cu metodele lor lipsite de sens. Istoria luptei nu a oferit nici un precedent pentru un asemenea mod de a proceda pentru a captura o cetate i ar fi fost mpotriva naturii umane dac unii din poporul cetii nu ar fi ridiculizat pe fa pe cei care mrluiau afar. Dar nici un cuvnt de ripost nu a venit din acele rnduri. Cu rbdare, copiii lui Israel au suportat orice batjocuri ce le-au fost azvrlite. Nici un glas nu a fost auzit spunnd: Care este rostul a

221

toate acestea? Ce fel de general este acest Iosua? Presupune el c prin zgomotul pailor notri msurai vom face zidurile s vibreze i astfel vor cdea? Ei bine, sunt obosit de aceast nebunie i voi sta n cortul meu pn ce vom face ceva care s merit efortul. Oricine care cunoate natura uman tie c aceste expresii i altele similare ar fi fost din belug rostite n asemenea mprejurri de ctre majoritatea oamenilor; i ar fi fost remarcabil dac nu s-ar fi ridicat o revolt mpotriva procedurilor. Aa ar fi stat lucrurile cu copiii lui Israel de acum patruzeci de ani; iar faptul c au mrluit cu rbdare i pe tcute n acest fel n jurul cetii de treisprezece ori, aparent fr nici un scop, este dovada celei mai remarcabilei credine pe care a cunoscut-o lumea vreodat. Gndii-v la toat naiunea, printre care nu era nici un unul care s caute greeli, nici unul care s rosteasc vreun cuvnt de plngere cnd era pus n situaia de a nu putea nelege i care, aparent, era fr nici un rost. A aptea zi aproape c se dusese i a treisprezecea ncercuire a cetii era ncheiat. Totul a rmas ca i la nceputul marului lor. Acum venea ultimul test de ncoronare. i n a aptea zi, preoii au suflat din trompetele lor. Iosua a spus poporului: Strigai, cci Domnul v-a dat cetatea. Iosua 6:16. De ce s strige? Pentru c Domnul le-a dat cetatea; trebuia s strige biruina. Dar ce dovad era acolo c ei ctigaser biruina? Ei nu puteau vedea nici un ctig. O, credina este evidena lucrurilor care nu se vd. Biruina era a lor, deoarece Dumnezeu le-a oferit-o i credina o pretindea din Cuvntul Su. Nici o clip nu au ezitat; credina lor era desvrit i la cuvntul ordinului un strigt triumftor s-a ridicat din vasta adunare. i s-a ntmplat c, atunci cnd poporul a auzit sunetul de trmbi i poporul a strigat cu glas tare, zidul a czut. Iosua 6:20. Fgduina fcut acelor oameni este era aceeai pe care Dumnezeu o extinde i asupra noastr; i toate lucrurile raportate despre ei sunt pentru nvtura noastr. Nu au luat ara n stpnire prin sabia lor, nici armele lor nu au fost cele ce i-au salvat (Psalmul 44), ci mna dreapt a Domnului i-a mntuit. Tot aa El a spus c vom fi mntuii de vrjmaii notri i din mna celor care ne ursc, pentru ca, eliberai din mna vrjmailor notri, s i putem sluji fr fric, n sfinenie i neprihnire toate zilele vieii noastre. Luca 1:68-75. Aceast eliberare este prin Hristos, care este acum, la fel ca

222

n zilele lui Iosua, Cpitanul otirii Domnului. El spune: n lume vei avea necazuri; dar fii voioi, Eu am biruit lumea. Ioan 16:33. Voi suntei complei n El, care este Capul tuturor domniilor i puterii. Coloseni 2:10. De aceea, aceasta este biruina care nvinge lumea, credina noastr. 1 Ioan 5:4. - The Present Truth, 31 decembrie 1896

223

36. Fgduinele fcute lui Israel


Vanitate i nfrngere
Tu stai n picioare prin credin; Nu fi ngmfat, ci teme-te. Romani 11:20. De aceea, cel care crede c st n picioare, S ia seama s nu cad. 1 Corinteni 10:12 mul nu este ntr-un pericol mai mare dect atunci cnd tocmai a avut un mare succes sau a ctigat o mare biruin. Dac nu este foarte atent, cntecul su bucuros de mulumire va fi un cntec de felicitare ngmfat a sinelui. ncepnd cu recunoaterea puterii lui Dumnezeu, laude i recunotin la adresa Lui, pe nesimite omul se pune n locul lui Dumnezeu i pretinde c propria lui nelepciune i putere i-au adus succesul i biruina. Astfel se expune atacului atunci cnd este sigur c va fi un biruitor, de vreme ce s-a desprit de sursa puterii. Doar n Domnul, Iehova, este putere venic. i Iosua a trimis oameni de la Ierihon la Ai, care este lng Bet-Aven, care este pe partea estic a Betelului i le-a vorbit: Suii-v i vedei ara. i oamenii s-au suit i au vzut Ai. S-au ntors la Iosua i i-au spus: S nu se suie tot poporul, ci n jur de trei mii de oameni s se suie i s loveasc Ai; nu osteni tot poporul, cci sunt doar civa. Astfel, s-au urcat din popor aproape trei mii de oameni; i au fugit dinaintea oamenilor din Ai. Oamenii din Ai au lovit aproape treizeci i ase de oameni; de aceea, inimile oamenilor s-au topit i au devenit ca apa. Iosua 7:2-5.

Nimeni n afara pericolului


Istoria Ierihonului i a cetii Ai sunt suficiente pentru a rspunde celor care repet cu mult asigurare, ca i cnd ar fi pasaj di n Scriptur, zicala: Odat n har, pentru totdeauna n har, nsemntatea fiind c odat ce o persoan umbl cu adevrat n frica de Domnul nu mai poate niciodat cdea. Nu poate fi ndoial c fiii lui Israel s-au ncrezut cu adevrat i pe deplin n Domnul cnd au

224

traversat Iordanul i au mrluit n jurul Ierihonului. Dumnezeu nsui a mrturisit c aveau neprihnirea prin credin i Cuvntul Lui a declarat c au ctigat o biruin glorioas prin credin. Totui, au trecut doar cteva zile i au suferit o nfrngere grav. Era nceputul apostaziei. Cu toate c, dup aceea Dumnezeu a lucrat multe minuni pentru ei i S-a artat ntotdeauna gata s fac tot ceea ce apuca credina lor, ntregul popor al lui Israel nu a mai fost niciodat unit din nou pentru a lupta lupta bun a credinei. Doar pentru o scurt perioad, dup revrsarea Spiritului din ziua Cincizecimii, a existat mulimea celor care au crezut de o inim i un suflet. Dar faptul c aceeai unitate i putere n credin desvrit va fi mrturisit din nou printre poporul lui Dumnezeu de pe pmnt, este la fel de sigur ca orice alt fgduin a lui Dumnezeu.

Cauza nfrngerii
Exista pcat n tabr cnd Israel s-a suit mpotriva cetii Ai i acesta era motivul nfrngerii. ntregul popor a suferit, nu numai din cauza pcatului lui Acan, ci pentru c toi au pctuit. Iat, sufletul celui nlat nu este fr prihan n el; ci cel drept va tri prin credin. Habacuc 2:4. Fie c erau orbi de nelciunea pcatului i s-au nlat n minile lor, fie nlarea lor de sine a condus la pcatul lor, nu este esenial; este sigur ns c poporul fcuse loc pcatului i a devenit ncreztor n sine, ceea ce nseamn n sine pcat. Din cauza pcatului au suferit nfrngere; att timp ct pcatului i se oferea loc n inimile lor, nu puteau nainta n cucerirea rii; i aceasta din nou dovedete c motenirea fgduit, ctre care i conducea Dumnezeu, era una care putea fi stpnit numai de un popor neprihnit de ctre cei care aveau neprihnirea prin credin. Oamenii care s-au suit s vad ara au fcut poporul s cread c doar civa oameni erau necesari pentru a captura cetatea Ai, deoarece era una mic. Dar nu au avut nici o baz pentru o astfel de presupunere. Adevrat, Ai nu era la fel de mare ca Ierihon, dar numerele nu aveau nimic de-a face cu capturarea cetii. Prin credin au czut zidurile Ierihonului i dac israeliii ar fi fost doar jumtate sau o zecime, rezultatul ar fi fost la fel. Se cerea aceeai putere pentru a captura cetatea Ai care fusese necesar pentru a

225

captura Ierihonul, adic puterea lui Dumnezeu, meninut prin credin. Cnd oamenii au spus c numai civa erau necesari pentru a captura cetatea Ai, au pretins c dibcia lor militar era cea care urma s asigure ara. Dar aceea era o greeal amarnic. Dumnezeu a fgduit c le va da ara i nu putea fi obinut dect ca un dar. Cea mai puternic armat pe care a vzut-o lumea vreodat, narmat cu cele mai bune arme de rzboi nu o putea lua; pe cnd civa o ameni nenarmai, puternici n credin i dnd slav lui Dumnezeu ar fi stpnit-o cu uurin. Fora cu care se ia mpria cerului nu este fora armelor.

nfrngerea nu este n planul lui Dumnezeu


Un alt lucru pe care l nvm din istoria cetii Ai este c Dumnezeu nu intenionase ca poporul s sufere o nfrngere sau c n ocuparea rii vreun om trebuia s i piard viaa. n lupta obinuit, pierderea a treizeci i ase de oameni ntr-un asalt asupra unei ceti nu ar fi socotit mare, chiar dac asaltul ar fi fost un succes; dar pentru luarea n stpnire a rii Canaanului a fost o nfrngere teribil. Fgduina era fiecare loc pe care va clca talpa piciorului vostru vi l voi da i nici un om nu va fi capabil s stea mpotriva ta (Iosua 1:3, 5), iar acum, ei nii au fost obligai s fug, cu pierderea oamenilor. Influena pe care o avuseser traversarea Iordanului i capturarea Ierihonului i care trebuia s i impresioneze i s i inspire de veneraie pe pgni era acum nimicit. ncrezndu-se n propria lor trie, israeliii au pierdut puterea prezenei lui Dumnezeu i i -au demonstrat propria lor slbiciune.

Mijloacele nfrngerii
Faptul c era n ntregime mpotriva planului lui Dumnezeu ca vreunul din israelii s i piard viaa n luarea n stpnire a rii fgduite este mai departe artat de faptul, pe care l vom observa bine aici, i anume c nu era planul Lui ca ei s lupte pentru stpnirea motenirii fgduite. Deja am vzut c numrul i armele nu au avut nimic de-a face cu luarea Ierihonului i c, atunci cnd au depins de armele lor, fora care n lupta obinuit ar fi fost mai mult

226

dect suficient, nu a fost de nici un ajutor. Amintii-v de asemenea minunata eliberare din Egipt i distrugerea ntregii armate a faraonului, fr s fie ridicat mcar o arm sau s se foloseasc vreo putere omeneasc i c Dumnezeu i -a condus poporul pe cea mai lung i mai dificil rut cu scopul ca ei s nu vad rzboiul (Exodul 13:18), i apoi citii urmtoarea fgduin: Poate vei spune n inima ta: aceste naiuni sunt mai mult dect mine, cum a putea s le deposedez? S nu te temi de ele, ci s i aduci aminte ce a fcut Domnul Dumnezeul tu faraonului i ntregului Egipt; marile ispite pe care ochii ti le-au vzut, semnele, minunile, mna puternic i braul ntins prin care Domnul Dumnezeul tu te-a scos, aa va face Domnul Dumnezeul tu tuturor popoarelor de care te temi. Mai mult, Domnul Dumnezeul tu va trimite viespile ntre ei, pn ce aceia care au mai rmas i care se ascund de tine, vor fi distrui. S nu te temi de ei; cci Domnul Dumnezeul tu este n mijlocul tu, un Dumnezeu puternic i teribil. Deuteronom 7:17-21. Aa cum fcuse Domnul faraonului i ntregului Egipt a fgduit c va face tuturor vrjmailor care s-ar putea aeza mpotriva naintrii israeliilor ctre ara fgduit. Dar copiii lui Israel nu au dus nici o lupt pentru a realiza eliberarea lor din Egipt i pentru a distruge pe toi vrjmaii din Egipt. Cnd Moise, cu patruzeci de ani nainte, a ncercat s elibereze pe Israel prin fora fizic, a euat i a fost obligat s fug n dizgraie. Doar cnd a cunoscut Evanghelia puterii lui Dumnezeu pentru mntuire a fost capabil s conduc poporul fr nici o fric fa de mnia regelui. Acest lucru este o dovad conclusiv c Dumnezeu nu plnuise ca ei s lupte pentru stpnirea rii; i dac nu au dus nici o lupt, bineneles c nu puteau s piard pe nici unul dintre ei n btlie. Citii mai departe despre modul n care Dumnezeu i propusese s le dea ara: Voi trimite teama naintea ta i voi distruge tot poporul la care vei veni, voi face ca toi vrjmaii ti s i ntoarc spatele de la tine. Voi trimite viespile naintea ta care vor alunga pe hevii, pe canaanii i pe hetii dinaintea ta. Nu-i voi izgoni ntr-un singur an dinaintea ta, ca nu cumva ara s devin pustie i fiarele cmpului s se nmuleasc mpotriva ta. ncetul cu ncetul le voi izgoni dinaintea ta, pn vei crete i vei moteni ara. Exodul 23:27-30.

227

Cnd Iacov, cu ani nainte, a stat n aceeai ar cu familia sa, groaza lui Dumnezeu era peste cetile care i nconjura i nu au urmrit pe fiii lui Iacov. Geneza 35:5. Cnd erau numai puini la numr, da, foarte puini i strini n ea. Cnd au mers dintr -o naiune ntr-alta, dintr-o mprie la un alt popor, El nu a ngduit nici unui om s le fac ru; da, El a certat regii de dragul lor, spunnd: Nu v atingei de unii Mei i nu facei ru profeilor Mei. Psalmul 105:12-15. Exact aceeai putere urma s i duc n ar i cu rapiditate s le dea o motenire venic n ea, cci dup aceea, deplngnd necredincioia lor, Domnul a spus: O, de ar fi luat aminte poporul Meu la Mine i de ar fi umblat Israel n cile Mele! Curnd a fi supus pe vrjmaii lor i Mi -a fi ntors mna mpotriva vrjmailor lor. Cei care l urau pe Domnul s ar fi supus Lui; dar timpul lor ar fi dinuit venic. Psalmul 81:13-15.

De ce au luptat ei
Dar copiii lui Israel au luptat tot timpul existenei lor naionale i aceasta sub ndrumarea lui Dumnezeu, se va spune. Este foarte adevrat, dar nu dovedete deloc c era scopul lui Dumnezeu ca ei s lupte. Nu trebuie s uitm c minile lor erau oarbe de necredin, aa nct nu puteau ntrezri scopul lui Dumnezeu cu ei. Nu au apucat realitile eterne ale mpriei lui Dumnezeu, ci erau mulumii cu umbra lor; i acelai Dumnezeu care a ndurat mpietrirea lor la nceput i S-a strduit s i nvee prin umbre cnd nu aveau realitile, nc a rmas cu ei, lund n considerare cu mil slbiciunile lor. Dumnezeu nsui a ndurat din pricina mpietririi inimii lor s aib mai multe soii i chiar a pus reguli care reglementau poligamia, dar aceasta nu dovedete c El rnduise aa pentru ei. tim bine c de la nceput nu a fost aa. Astfel, cnd Isus le-a interzis urmailor Si s lupte pentru vreo cauz, nu a introdus nimic nou, nici atunci cnd a nvat c omul trebuie s aib o singur soie i s fie unit cu ea ct timp triete. Pur i simplu El enuna primele principii predicnd o reform complet.

228

Executnd judecata scris


Un lucru care nu ar trebui niciodat pierdut din vedere de ctre cei care sunt hotri s citeze poruncile lui Dumnezeu ctre israeliii care sancionau rzboaiele de aprare sau cucerire, este faptul c Dumnezeu nu le-a spus niciodat s distrug pe cineva a crui cup a nelegiuirii nu era nc deplin i care nu respinsese irevocabil calea neprihnirii. La sfritul acestei lumi, cnd va veni timpul ca sfinii s stpneasc mpria, judecata va fi dat sfinilor Celui Prea nalt (Daniel 7:22) i sfinii vor judeca nu numai lumea, ci i pe ngeri. 1 Corinteni 6:2, 3. De asemenea, ca motenitori mpreun cu Hristos, ei se vor mprti de executarea judecii, cci citim: S se bucure sfinii n slav; s cnte tare. Laudele nalte pentru Dumnezeu s fie n gurile lor i o sabie cu dou tiuri n mna lor, ca s execute rzbunarea asupra pgnilor i pedepsele asupra poporului; s lege pe regii lor cu lanuri i pe nobilii lor cu lanuri de fier, s execute asupra lor judecata scris; aceast onoare o au toi sfinii Lui. Psalmul 149:5-9. De vreme ce Hristos i asociaz poporul cu El nsui n mprie, fcndu-i pe toi regi i preoi, nu este mai deplasat pentru sfinii Lui, care sunt n legtur cu El i prin autoritatea Sa direct, s execute judecata dreapt asupra celor ri care nu se mai pot corija, dect ar fi pentru El. i astfel, cnd ne amintim c eliberarea din Egipt a fost nceputul sfritului i c Dumnezeu i propunea s dea atunci poporului chiar aceeai mprie pe care ne-o promite nou acum i la care Hristos va chema pe cei binecuvntai cnd va veni, putem nelege c un popor neprihnit putea atunci, ca i n viitor, s fie agenii dreptii lui Dumnezeu. Dar acela nu trebuia s fie un rzboi de cucerire, nici mcar pentru stpnirea rii fgduite, ci executarea judecii. Dar nu trebuie s uitm c Dumnezeu personal ddea ordine atunci cnd asemenea judeci trebuiau executate i nu las oamenii s presupun voia Lui n acest caz. Mai mult, doar acei care sunt ei nii fr pcat pot executa judecata asupra pctoilor.

229

Rzboiul nu este un succes


Totui, mai trebuie amintit nc un lucru n legtur cu chestiunea luptei i a stpnirii rii Canaanului, motenirea fgduit, i anume, c fiii lui Israel nu au obinut-o cu toat lupta lor. Aceeai fgduin care le fusese dat lor rmne i pentru noi; dar dac Iosua le -ar fi dat odihn, atunci nu ar mai fi vorbit El despre o alt zi n care s cutm i s o gsim. Evrei 4:1, 8. Motivul pentru care ei nu au obinut-o a fost necredina lor i acesta este motivul pentru care au luptat. Dac ar fi crezut pe Domnul, I-ar fi permis Lui s elibereze ara de locuitorii ei total depravai, pe calea pe care El o plnuise. ntre timp, ei ar nu ar fi fost lenei, ci ar fi lucrat n mod viguros lucrarea credinei pe care Dumnezeu le-a trimis-o i care trebuie s ne atrag atenia n articolul urmtor. - The Present Truth, 7 ianuarie 1897

230

37. Fgduinele fcute lui Israel


Israel un popor misionar
nd Dumnezeu l-a trimis pe Moise s conduc pe Israel afar din Egipt, solia sa ctre faraon a fost: Israel este fiul Meu, ntiul Meu nscut; i spun: las-Mi fiul s plece, ca s M slujeasc. (Exodul 4:22, 23); i El i-a scos i le-a dat rile pgnilor pentru ca ei s respecte poruncile Lui i s pzeasc legile Lui. Psalmul 105:44, 45. Marele avantaj al evreilor fa de alte popoare a fost c lor le fuseser ncredinate oracolele lui Dumnezeu Romani 3:1, 2. De fapt, ei nu au primit acele oracole vii n toat puterea lor vie, pentru ca avantajul lor s fie infinit mai mare; dar aceasta nu era vina lui Dumnezeu i acum noi nu discutm despre ce a avut Israel de fapt sau cine a fost, ci despre ceea ce puteau avea i ceea ce se cuvenea ca ei s fie. Dou lucruri au fost ntotdeauna adevrate, i anume, c nici un om nu triete pentru sine i c Dumnezeu nu face deosebire ntre persoane; i aceste dou adevruri combinate formeaz pe al treilea, c ori de cte ori Dumnezeu ofer un dar sau un avantaj cuiva, o face cu scopul ca El s l foloseasc pentru beneficiul celorlali. Dumnezeu nu ofer binecuvntri unei persoane sau unui popor pe care nu ar vrea ca toi s le aib. Cnd a fgduit o binecuvntare lui Avraam, a fcut-o cu scopul ca el s fie o binecuvntare, ca n el s fie binecuvntai toi oamenii pmntului. Pe baza fgduinei lui Avraam a eliberat Dumnezeu pe Israel. De aceea, dndu-le avantajul de a avea legea Sa, El a fcut astfel pentru ca ei s descopere i a ltor popoare acel avantaj inestimabil, pentru ca i alte popoare s se poat mprti de ele. Scopul lui Dumnezeu era ca Numele Su s fie cunoscut pe tot pmntul. Exodul 9:15. Dorina Lui ca toi oamenii s l cunoasc era la fel de mare precum dorina Lui ca Israel s l cunoasc. A cunoate pe singurul Dumnezeu adevrat este via venic (Ioan 17:3); de aceea, descoperindu-Se pe Sine lui Israel, Dumnezeu le arta calea vieii venice sau Evanghelia, cu scopul ca ei s proclame aceeai Evanghelie altora. Motivul pentru care El S-a revelat pe Sine lui Israel la nceput a fost c ei se aflau, s zicem aa, mai la ndemn

231

fa de alt popor. Amintirea lucrrii lui Dumnezeu cu Avraam, Isaac, Iacov i Iosif i a credinei lor era pstrat printre iudei, fcndu-i astfel mai accesibili. Dumnezeu i-a ales pe ei nu pentru c i iubea mai mult dect pe alii, ci pentru c iubete pe toi oamenii i urma s Se fac i lor cunoscut prin intermediul agenilor care erau cel mai la ndemn. Ideea c Dumnezeu este exclusivist i c El limiteaz ndurrile i adevrul Su la un popor special este cel mai dezonorant pentru caracterul Su. Niciodat nu a lsat El pe pgni fr un martor despre Sine i oriunde putea gsi un om sau un popor care consimea s fie folosit, imediat l nrola n serviciul Su, pentru a face o revelaie i mai mare despre Sine.

Efectul proclamrii Evangheliei n Egipt


Evanghelia este puterea lui Dumnezeu pentru mntuire i de vreme ce puterea mrea a lui Dumnezeu era manifestat n salvarea lui Israel din Egipt, este evident c Evanghelia a fost proclamat n acel moment aa cum nu a mai fost niciodat de atunci. Efectul acelei proclamri este artat prin cuvintele femeii pgne, prostituata Rahav. Cnd cei doi spioni au venit n casa ei la Ierihon, ea i-a ascuns i le-a spus: tiu c Domnul v-a dat ara i c groaza voastr a czut peste noi i c toi locuitorii rii i-au pierdut curajul din pricina voastr. Cci am auzit cum Domnul a uscat apele de la Marea Roie pentru voi, cnd ai ieit din Egipt i ce ai fcut regilor amoriilor, care era pe cealalt parte a Iordanului, pe care i-ai distrus n ntregime. i de ndat ce am auzit aceste lucruri, inimile noastre s-au topit, nu a mai rmas curaj n vreun om, din pricina voastr; cci Domnul Dumnezeul vostru, El este Dumnezeu n cerul de sus i n pmntul de jos. Iosua 2:9-11. i atunci, ea a cerut i a primit fgduina eliberrii. Prin credin prostituata Rahav nu a pierit mpreun cu cei care nu au crezut, cnd a primit pe spioni n pace. Evrei 11:31. Ceea ce i s-a ntmplat ei putea fi soarta oricrui alt locuitor al Ierihonului dac ar fi exercitat aceeai credin ca ea. Ei auziser aceleai lucruri ca ea i tiau foarte bine ca i ea c Iehova, Dumnezeul vostru, El este Dumnezeu n cerul de sus i n pmntul de jos. Dar cunotina nu este credin. Demonii tiu c exist un singur Dumnezeu, dar ei nu

232

au credin. Rahav a fost dispus s se supun cerinelor lui Dumnezeu i s triasc precum unul din poporul Su, n timp ce conaionalii ei nu erau. n cazul ei vedem dovada c Dumnezeu salveaz oamenii nu pentru c sunt buni, ci pentru c sunt dispui s fie fcui buni. Isus este trimis s ne binecuvnteze, ntorcndu -ne de la frdelegile noastre. Acea srman femeie, pgn de o via, fr nici o reputaie, care putea rosti o minciun cu o mimic fals i fr nici o contiin a vinei, a avut o foarte slab idee despre diferena dintre bine i ru; totui Dumnezeu a recunoscut-o ca pe una din poporul Lui, pentru c nu s-a ntors de la lumin, ci a umblat n ea pe msur ce venea la ea. A crezut spre mntuirea sufletului ei. Credina ei a ridicat-o dincolo de mprejurrile pctoase i a aezat-o pe calea cunotinei; i nu se poate gsi nici o eviden mai puternic a faptului c lui Hristos nu i este ruine s i numeasc frai chiar i pe pgni, dect faptul c nu i este ruine s aib o prostituat n plus menionat n sulul genealogiei Lui dup trup.

Rvna lui Dumnezeu pentru toi oamenii


Dar punctul special n aceast referire la Rahav este c Dumnezeu nu S-a limitat la poporul evreu. Oriunde exista un locuitor idolatru al Canaanului care era dispus s l recunoasc pe Dumnezeu, n acel moment era nregistrat printre poporul lui Dumnezeu. Aceast lecie este nu numai teoretic, faptul c fgduina lui Avraam includea toat lumea, nu doar odraslele lui Iacov, ci este n mod practic mngietoare i nltoare. Ne arat ct de ndelung rbdtor este Domnul, nedorind ca cineva s piar, ci toi s vin la pocin. 2 Petru 3:9. Ne arat ct de repede sesizeaz Dumnezeu cea mai slab nclinaie de a-L cuta i o folosete ca mijloc de a atrage sufletul pctos i mai aproape. Cu blndee sufl peste mucul care nc mai arde dac exist posibilitatea s se fac o flacr. Urechea Lui este n continuu ntoars spre pmnt, vigilent pentru a prinde cea mai slab oapt, astfel c cel mai slab strigt, da, primul impuls de a chema din cele mai de jos adncuri, este instantaneu auzit i primete rspuns.

233

Preoi ai lui Dumnezeu


Faptul c intenia lui Dumnezeu pentru Israel era ca ei s proclame Evanghelia ntregii lumi se vede n faptul c, dac rmneau n legmntul Su, urma ca ei s fie o mprie de preoi. Toi urmau s fie preoi ai lui Dumnezeu. Acum, lucrar ea unui preot este astfel prezentat n Maleahi 2:5-7, unde Dumnezeu i spune despre Levi: Legmntul Meu a fost cu el un legmnt de via i pace; i l -am dat ca s se team de Mine i lui i-a fost team de Numele Meu. Legea adevrului era n gura lui i frdelegea nu s-a gsit pe buzele lui; a umblat cu Mine n pace i dreptate i a ntors pe muli de la nelegiuire. Cci buzele preoilor trebuie s pstreze cunotina i trebuie s caute legea n gura lui; cci el este solul Domnului otirilor. A ntoarce oamenii de la nelegiuire este lucrarea lui Hristos prin nvierea Sa; de aceea, lucrarea adevratului preot este pur i simplu de a predica Evanghelia de a proclama legea vie n Mntuitorul viu care este desvrit i convertete sufletul. Dar de vreme ce toi copiii lui Israel urmau s fie preoi i de aceea trebuia ca toi s fie familiari cu legea, este evident c trebuia ca ei s fie preoi n folosul altora. Dac ar fi acceptat propunerea lui Dumnezeu i ar fi fost bucuroi s rmn n legmntul Su n loc s insiste ntr-al lor, nu ar mai fi fost nevoie de nici o preoie care s fac legea adevrului i a pcii cunoscut; toi ar fi cunoscut adevrul i, n consecin, toi ar fi fost liberi; dar slujba unui preot este de a nva legea i de a ceea este sigur c scopul lui Dumnezeu de a-i scoate pe israelii din Egipt era s i trimit n toat lumea pentru a predica Evanghelia. Ce sarcin uoar i rapid ar fi fost aceasta, susinui de puterea lui Dumnezeu! Faima a ceea ce fcuse Dumnezeu n Egipt se rspndise naintea lor i pe msur ce ar fi ieit cu aceeai putere, ar fi predicat Evanghelia n plintatea ei oamenilor deja pregtii s o accepte sau s o resping. Lsndu-i soiile i micuii n siguran n Canaan i ieind doi cte doi, dup cum i-a trimis mai trziu Isus pe discipolii si, le-ar fi trebuit puin timp pentru a duce Evanghelia ctre cele mai ndeprtate coluri ale pmntului. S presupunem c vrjmaii ar fi ncercat s se opun naintrii lor. Unul putea s pun pe fug o mie i doi zece mii. Aceasta nseamn c puterea

234

prezenei lui Dumnezeu cu fiecare doi dintre ei ar fi fcut ca n ochii vrjmailor lor ei s apar egali cu zece mii de oameni i nimeni nu ar fi ndrznit s i atace. Astfel, puteau merge nainte cu lucrarea lor de a predica Evanghelia, fr teama hruirii. Groaza pe care prezena lor ar fi inspirat-o opresorilor arat puterea pe care solia ce o proclamau o avea asupra inimilor deschise s primeasc adevrul. Pe msur ce mergeau astfel mbrcai cu toat puterea lui Dumnezeu, terenul nu mai avea nevoie s fie vizitat a doua oar. Toi care ar fi auzit ar fi luat poziie imediat pentru sau mpotriva adevrului; i aceast decizie ar fi fost definitiv, cci, de vreme ce unul respinge Evanghelia cnd este proclamat n toat plintatea ei, cu toat puterea lui Dumnezeu, nu se mai poate face nimic pentru el, pentru c nu exist o putere mai mare dect aceea a lui Dumnezeu. Astfel, doar civa ani sau poate luni dup traversarea Iordanului ar fi fost suficiente pentru predicarea Evangheliei mpriei n toat lumea ca martor pentru toate naiunile.

Dovezi ale imparialitii lui Dumnezeu


Dar Israel nu a mplinit chemarea sa nalt. Necredina i ncrederea n sine i-a deposedat de prestigiul cu care au intrat n ara fgduit. Nu au lsat ca lumina lor s lumineze i astfel, n timp, ei nii au pierdut-o. Erau bucuroi s se colonizeze n Canaan n loc s stpneasc tot pmntul. Au presupus c lumina pe care le-o dduse Dumnezeu se datora faptului c El i iubea mai mult pe ei dect pe alii i astfel au devenit arogani i i-au dispreuit pe ceilali. Totui, Dumnezeu nu nceta s le arate c ei trebuie s fie lumina lumii. Istoria iudeilor, n loc s arate c Dumnezeu se limitase la ei, arat c El ncerca n continuu s i foloseasc pentru a-i face cunoscut Numele altora. Martor este raportul lui Naaman sirianul, care a fost trimis la regele lui Israel ca s fie vindecat de lepr. Vezi cazul vduvei din Sarepta la care a fost trimis Ilie. Regina din eba a venit de departe ca s aud nelepciunea lui Solomon. Iona a fost trimis, mai mult mpotriva voinei lui, s avertizeze Ninive care s -a pocit la predicarea lui. Citii profeiile lui Isaia, Ieremia i Ezechiel i vedei ct de des naiuni diverse sunt numite n mod direct. Toate acestea arat c Dumnezeu nu a fost atunci, cum nu este nici acum, doar Dumnezeul evreilor, ci i al neamurilor. n final, cnd Israel a refuzat

235

n ntregime s i mplineasc misiunea la care l chemase Dumnezeu, i-a trimis n captivitate, pentru ca astfel pgnii s primeasc puin cunotin despre Dumnezeu, cunotin pe care nu o mpreau n mod voluntar. Acolo, cteva suflete credincioase erau mijloacele pentru a duce adevrul n mod clar naintea regelui pgn Nebucadnear, care, n timp, cu umilin, L-a recunoscut pe Dumnezeu i i-a publicat confesiunea de credin pe tot pmntul. Regele Cir de asemenea i ali regi persani, prin proclamaie regal au fcut cunoscut Numele singurului Dumnezeu adevrat din toat lumea.

Strni ntr-o singur turm


Astfel, vedem c nu exista ceva pe care Dumnezeu s -l fi dorit mai mult dect mntuirea pgnilor din jurul evreilor; i nu numai a celor care erau aproape, ci i a celor de departe, cci fgduinele nu erau numai pentru evrei i pentru copiii lor, ci pentru toi cei care erau departe. Vezi Fapte 2:39; Isaia 57:19. Adevrul c Dumnezeu nu fcea nici o diferen ntre iudei i neamuri este vzut n faptul c Avraam, capul rasei ebraice, fcea parte el nsui dintre neamuri i a primit asigurarea acceptrii din partea lui Dumnezeu pe cnd era nc necircumcis, ca s fie tatl tuturor celor care cred, chiar dac sunt necircumcii, pentru ca neprihnirea s le fie atribuit i lor. Romani 4:11, 12. Dumnezeu era gata s accepte oameni dintre pgni aa cum a fost cnd l-a chemat pe Avraam dintre ei. Cnd Hristos a venit, a declarat c a fost trimis numai la oile pierdute ale casei lui Israel i chiar n timp ce spunea asta, a artat cine erau oile pierdute ale casei lui Israel, trimind vindecare femeii pgne care credea. Matei 15. Ce a fcut Hristos pentru femeia canaanit era gata i nerbdtor s fac pentru fiecare locuitor al Canaanului care credea i pentru oricine din ntreaga lume din zilele lui Iosua. Toi cei care nu se agau n mod ncpnat de idolii lor urmau s fie strni n turma lui Israel, pn ce vor fi o singur turm, sub un singur Pstor. Exista mntuire pentru toi cei care o acceptau, dar trebuia ca ei s devin cu adevrat israelii.

236

Israel trebuia separat


Pentru acest motiv li s-a interzis israeliilor s fac vreo lig cu locuitorii rii. O lig implic asemnare, egalitate, uniunea a dou puteri asemntoare. Dar Israel, cnd era credincios chemrii lui, nu avea nimic n comun cu locuitorii rii. Ei trebuiau s fie un popor separat, separat numai datorit prezenei sfinitoare a Domnului. Cnd Dumnezeu i spusese lui Moise: Prezena Mea va merge cu tine i i voi da odihn, Moise a replicat: Dac prezena Ta nu merge cu noi, nu ne duce mai departe. Cci de unde se va ti c eu i poporul Tu am gsit har naintea Ta? Nu din faptul c mergi Tu cu noi? Astfel vom fi separai, eu i poporul Tu, de toate popoarele care sunt pe faa pmntului. Exodul 33:14-16. A face o lig cu naiunile nconjurtoare nsemna s se alture lor, iar acest lucru nsemna desprire de prezena lui Dumnezeu. Prezena lui Dumnezeu era singurul lucru care fcea i l meninea pe Israel separat de alte naiuni, i prezena Lui nu putea avea alt efect dect acesta. Prezena lui Dumnezeu va face acelai lucru n aceste zile, cci El nu Se schimb. Prin urmare, dac cineva ar spune c nu este necesar ca poporul lui Dumnezeu s fie separat de naiuni, n realitate el spune c nu este necesar ca ei s aib prezena lui Dumnezeu. Acelai principiu era implicat cnd poporul a vrut un rege. Citii raportul din 1 Samuel 8. Poporul i-a spus lui Samuel: D-ne un rege ca s ne judece, ca toate naiunile. Acest lucru nu a plcut lui Samuel i fr ndoial i-a rnit sentimentele, dar poporul a insistat: D-ne un rege ca s ne judece. Atunci Domnul i-a spus lui Samuel: Ascult glasul poporului n tot ce i spun; cci nu pe tine te -au respins, ci pe Mine, ca s nu domnesc peste ei. n conformitate cu toate faptele pe care le-au fcut din ziua cnd i-am scos din Egipt pn n aceast zi, cnd M-au prsit i au slujit altor dumnezei, aa i fac i ie. Atunci Samuel, la porunca Domnului, a pus naintea poporului unele din relele care vor rezulta dac ar avea un rege; dar au refuzat s-i schimbe hotrrea, spunnd: Nu, ci vom avea un rege peste noi, ca s fim ca toate naiunile. n Biblie naiunile sunt pgne. Cuvntul ebraic care se traduce deseori prin naiuni este acelai din care provine ntotdeauna cuvntul pgn. Poate c Psalmul 96:5 clarific acest lucru pentru cititorul englez. Cci toi dumnezeii naiunilor sunt idoli; dar

237

Domnul a fcut cerurile. Aici este foarte evident c naiunile sunt pgne. n Psalmul 2:1, unde citim, De ce se nfurie pgnii i de i imagineaz poporul lucruri dearte?, Versiunea Revizuit spune: De ce se nfurie naiunile i poporul i imagineaz lucruri dearte?. Ideea unei naiuni cretine este o contradicie, aa cum sunt termenii cretin pgn sau cretin pctos. Folosirea termenului naiune de ctre Dumnezeu, cnd este vorba de naiunile pmnteti, nseamn o colectivitate de pgni. Astfel, ceea ce au spus de fapt evreii era aceasta: Vom avea un rege pentru noi, pentru ca i noi s fim ca toi pgnii. Aceasta i-au dorit ei, pentru c toate celelalte popoare recunoteau ali dumnezei dect pe Iehova i toi oamenii de pe pmnt, cu excepia lui Israel, aveau regi peste ei. Biblia danez traduce 1 Samuel 8:20 foarte clar: Vom fi i noi ca toi pgnii. Planul lui Dumnezeu pentru Israel era ca el s nu fie o naiune. Suntem nclinai s ne uitm la ce era el, ca i cum aa s-ar fi cuvenit s fie, uitnd c de la nceput pn la sfrit Israel a refuzat, ntr -o msur mai mare sau mai mic, s umble n sfatul lui Dumnezeu. Vedem poporul evreu cu judectori i oficiali i toate zorzoanele guvernului civil; dar trebuie s ne amintim c legmntul lui Dumnezeu oferea ceva mult diferit, care, din cauza necredinei, nu a fost niciodat realizat pe deplin.

Israel Biserica lui Hristos


Cuvntul biseric se folosete destul de des, totui probabil c puini din cei care l folosesc realizeaz c provine dintr -un cuvnt grecesc care nseamn scos afar i c se aplic lui Israel mai mult dect oricrui alt popor. Ei au constituit biserica lui Dumnezeu, au fost chemai afar din Egipt. n Vechiul Testament se fcea referire la ei folosind termenul adunare, adic, cei care erau adunai sau strni laolalt, cci formau turma Domnului al crei Pstor era El. Dumnezeu este cunoscut ca Pstorul lui Israel. Psalmul 80:1. Vezi de asemenea Psalmul 23:1. Astfel, biserica din timpurile de mai trziu este numit turma lui Dumnezeu. Fapte 20:28. tefan, n discursul su dinaintea Sinedriului, a vorbit despre Israel ca despre biserica din pustie.

238

Este o singur biseric, fiindc biserica este trupul lui Hristos (Efeseni 1:19-23) i este un singur trup. Efeseni 4:4. Acea singur biseric este format din cei care aud i urmeaz glasul lui Hristos, cci Hristos spune: Oile Mele aud glasul Meu i M urmeaz. Ioan 10:27. Acea biseric din pustie este deci aceeai cu adevrata biseric a lui Hristos din fiecare perioad. Acest lucru este cel mai clar artat n Evrei 3:2-6. Cnd citii pasajul, amintii-v cum casa lui Dumnezeu este biserica Dumnezeului celui viu. 1 Timotei 3:15. Acum, textul spune c Hristos era credincios n casa lui Dumnezeu, aa cum era i Moise. Moise a fost credincios n casa lui Dumnezeu ca slujitor, dar Hristos ca Fiu peste aceeai cas, a crui cas suntem noi, dac pstrm ncrederea i bucuria speranei tari pn la sfrit. Isus a fost chemat din Egipt, dup cum este scris: Din Egipt am chemat pe Fiul Meu. Matei 2:15. El era Capul i Conductorul otirii care a ieit mpreun cu Moise. 1 Corinteni 10:110. Hristos i Moise, deci, sunt n aceeai tovrie i comunitate, i oricine este prta cu Hristos trebuie s l recunoasc pe Moise ca frate n Domnul. Aceste lucruri sunt foarte importante, cci, de vreme ce studiem planul lui Dumnezeu pentru Israel, nvm adevratul model pentru biserica lui Dumnezeu din toate timpurile, pn la sfrit. Nu putem cita fr discernmnt ce a fcut Israel ca o autoritate pentru ce ar trebui s facem noi, de vreme ce ei s -au rzvrtit deseori mpotriva lui Dumnezeu, iar istoria lor este mai degrab un raport al apostaziei dect al credinei; dar putem i ar trebui s studiem fgduinele lui Dumnezeu i mustrrile adresate lor, pentru c ce avea El pentru ei are de asemenea pentru noi.

Biserica, mpria
Poporul Israel a constituit o mprie de la nceput, cu secole nainte ca Saul s fie pus peste ei; cci biserica lui Dumnezeu este mpria Sa, iar supuii Lui sunt toi copiii Lui. Casa lui Dumnezeu este comunitatea lui Israel. Efeseni 2:19. Hristos, mpreun cu Tatl, st pe tronul harului i adevrata biseric l recunoate pe El, i numai pe El, ca Domn. Apostolul Ioan, scriind bisericii, semneaz: fratele vostru i tovarul n necaz i n mpria i rbdarea lui Isus Hristos. Apocalipsa 1:9. Hristos S-a

239

declarat pe Sine Rege, Regele evreilor (Matei 27:11) i a primit omagiu ca Rege al lui Israel. Ioan 1:49. Dar chiar i atunci cnd a pretins c este rege, Isus a declarat: mpria Mea nu este din aceast lume; dac mpria Mea ar fi din aceast lume, atunci slujitorii Mei ar lupta ca s nu fiu dat iudeilor; dar acum mpria Mea nu este de aici. Ioan 18:36. Aa cum mpria lui Hristos nu este din aceast lume, tot aa biserica Sa, trupul Su, poporul pe care l-a ales El i pe care l-a chemat afar din lume, nu trebuie s formeze o parte a lumii, dei este n ea. Nu trebuie fcut nici un fel de alian cu lumea, indiferent de scop. Singurul ei rost n lume este s fie lumina lumii, sarea prin care ct mai mult din lume s fie pstrat. Nu trebuie s fie o parte a lumii aa cum lumina nu este o parte a ntunericului n care lumineaz. Ce legtur este ntre lumin i ntuneric? 2 Corinteni 6:14. Sunt dou clase diferite pe pmnt biserica i lumea; dar cnd biserica formeaz o alian cu lumea, fie c este formal, fie c adopt metodele sau principiile lumii, atunci exist o singur clas lumea. Prin harul lui Dumnezeu, totui a existat ntotdeauna civa credincioi, chiar i n timpul celei mai mari apostazii.

Nu o teocraie
Este destul de obinuit s se vorbeasc despre Israel ca despre o teocraie. ntr-adevr, aa plnuise Dumnezeu s fie i aa ar fi trebuit s fie, dar n adevratul sens nu a fost niciodat. Numai teocraie nu a fost Israel cnd poporul a cerut un rege pmntesc pentru ca s fim i noi ca toi pgnii, pentru c fcnd astfel ei L-au respins pe Dumnezeu ca Rege al lor. Este destul de ciudat c oamenii se refer la ce a fcut Israel n direct opoziie cu dorinele lui Dumnezeu ca o justificare pentru o aciune similar din partea bisericii de acum i la respingerea lor fa de Dumnezeu ca o dovad c erau guvernai de puterea Sa. Cuvntul teocraie este o combinare ntre dou cuvinte greceti i nseamn n mod literal guvernarea lui Dumnezeu. O teocraie adevrat prin urmare, este un trup n care Dumnezeu este singurul i absolutul conductor. O asemenea guvernare a fost rar vzut pe acest pmnt i niciodat ntr-o msur prea mare. O adevrat teocraie a existat cnd Adam a fost la nceput format i aezat n

240

Eden, cnd Dumnezeu a vzut tot ce fcuse i iat, erau foarte bune. Geneza 1:31. Dumnezeu l-a format pe Adam din rna pmntului i l-a pus peste toate lucrrile minilor Sale. A fost fcut stpn peste petii mrii, peste psrile cerului, peste vite i peste tot pmntul i peste tot ce se trte pe pmnt. Geneza 1:26. Prin urmare, el avea toat puterea. Dar n cea mai bun stare a sa, ncoronat cu slav i cu cinste, Adam era doar rn, fr putere mai mare n el dect rna peste care clca. De aceea, puterea mrea care se manifesta n el nu era deloc a lui, ci era puterea lui Dumnezeu care lucra n el. Dumnezeu era Stpn absolut, dar I-a plcut Lui n ceea ce privea acest pmnt, s i descopere puterea prin om. n timpul loialitii lui Adam fa de Dumnezeu, exista deci o teocraie perfect pe acest pmnt. O asemenea teocraie nu a existat niciodat de atunci ncoace, cci cderea omului a nsemnat recunoaterea lui Satan ca dumnezeu al acestei lumi. Dar n mod individual a existat n perfeciunea sa n Hristos, al doilea Adam, n inima cruia era legea lui Dumnezeu i n care locuia trupete toat plintatea dumnezeirii. Cnd Hristos va rennoi i va restaura toate lucrurile ca la nceput i va fi doar o turm i un Pstor, un singur rege pe pmnt, atunci va fi o teocraie perfect. Voia lui Dumnezeu va fi fcut pe tot pmntul aa cum este acum n cer. Dar acum este timpul pregtirii. Acum Hristos i strnge poporul n care va fi refcut caracterul Su, n inimile cruia va locui prin credin, aa c fiecare dintre ei, asemenea Lui, va fi umplut cu toat plintatea lui Dumnezeu. Efeseni 3:17-19. Acetia strni constituie biserica lui Hristos, care, ca ntreg, este plintatea Celui ce umple totul n toi. Efeseni 1:22, 23. Astfel, n timp ce adevrata teocraie este n primul rnd n inimile indivizilor care zi de zi spun cu sinceritate Tatlui lor ceresc: a Ta este mpria, mulimea celor ce cred biserica atunci cnd va fi unit laolalt n aceeai minte prin Spiritul Sfnt, constituie singura teocraie care a existat vreodat pe acest pmnt. Cnd biserica este apostat, ea caut prin aliane cu lumea, prin asumarea puterii regeti, s arate o form teocratic de guvernare, dar nu este dect o form falsificat, fr nici o putere divin, n timp ce adevraii urmai ai lui Dumnezeu, puini la numr, risipii prin toat lumea i necunoscui de naiuni, ofer un exemplu de teocraie adevrat.

241

Prin profetul care i-a deschis gura s blesteme, dar n loc de aceasta a rostit binecuvntri, Dumnezeu a spus despre poporul Su Israel: Poporul va locui singur i nu va fi recunoscut printre naiuni. Numeri 23:9. Poporul lui Dumnezeu este n lume, nu din lume, cu scopul de a arta mreia Celui care i-a chemat afar din ntuneric. Dar acest lucru poate fi fcut numai cnd Dumnezeu este recunoscut ca suprem. Biserica este mpria n care doar Dumnezeu guverneaz i toat puterea ei este puterea Lui, singura ei lege este legea Lui de iubire. Doar glasul lui Dumnezeu se aude i el este cel pe care membrii l urmeaz i doar glasul lui Dumnezeu vorbete prin ea.

Nici un model pmntesc


Nici una dintre mpriile sau asociaiile pmnteti nu pot servi ca model pentru adevrata teocraie, biserica i mpria lui Dumnezeu; aciunile organizaiilor lumeti nu pot fi luate ca ceva precedent. Ea este unic n orice form, fr se depind de nici unul din lucrurile pe care se bazeaz guvernrile omeneti pentru meninerea unitii, i totui, prezint o aa ordine minunat, armonie i putere nct i uimete pe toi. Dar, cu toate c poporul adevrat al lui Dumnezeu trebuie s locuiasc singur, nerecunoscut printre naiuni i n consecin, fr s aib vreo parte n direcia sau lucrrile guvernelor civile, nu este nicidecum indiferent fa de bunstarea omenirii. Asemenea Capului lui divin, misiunea sa este s fac bine. Aa cum Adam era fiul lui Dumnezeu (Luca 3:38), ntreaga familie uman, dei czut, sunt copiii Lui fii risipitori i de aceea, adevraii copii ai lui Dumnezeu vor privi pe toi oamenii ca pe fraii lor, pentru bunstarea i mntuirea crora lucreaz. Lucrarea lor este s l descopere pe Dumnezeu lumii ca un Tat iubitor i bun, iar acest lucru l pot face numai permind iubirii Lui s lumineze n vieile lor. mpria lui Hristos de pe pmnt are ca singur lucrare s arate prin asemnarea cu El, supunerea ei fa de El i s l proclame ca Domnul tuturor i, artnd mreia Sa, s conving pe ct mai muli s l accepte ca Rege, pentru a fi pregtii s l primeasc atunci cnd va veni pe tronul slavei Sale. Matei 25:31. Singurul scop pentru care Hristos, Regele, a venit n aceast lume este acela de a aduce

242

mrturie despre adevr (Ioan 18:37) i astfel, supuii Lui loiali nu au alt obiectiv n vieile lor; iar puterea prin care aduc mrturie este cea a Spiritului Sfnt care locuiete n ei i rmne n ei (Fapte 1:8) i nu prin amestecul n luptele politice sau sociale. Dup o scurt perioad de la nlarea lui Hristos la cer, biserica a fost mulumit cu aceast putere i un progres minunat s-a fcut n lucrarea de predicare a Evangheliei mpriei; dar curnd, biserica a nceput s adopte metode lumeti, iar membrii ei au devenit interesai de afacerile Statului n loc de cele ale mpriei lui Hristos i puterea a fost pierdut. Dar s ne amintim c, n acele zile ale loialitii bisericii, era prezent aceeai putere care fusese dat israeliilor cu sute de ani nainte; i amintii-v mai departe c poporul prin care puterea lui Dumnezeu era astfel manifestat era n ambele cazuri acelai, cci mntuirea vine de la iudei. Ioan 4:22. Ct despre Dumnezeu, calea Sa este desvrit i tim c tot ce face Dumnezeu rmne pentru totdeauna; nimic nu poate fi adugat i nimic nu poate fi scos; i Dumnezeu face aa ca oamenii s se team naintea Lui. Eclesiastul 3:14. De aceea, dei Israel din zilele judectorilor i ale profeilor s-a dovedit necredincios ncrederii artate lui i aceeai biseric din zilele apostolilor a fost ntr-o msur mare neglijent fa de privilegiile i datoria sa, va veni timpul cnd biserica Israelul lui Dumnezeu va iei din lume i va fi separat i astfel, liber de toate reelele pmnteti i depinznd numai de Hristos, va strluci ca zorii, frumoas ca luna, limpede ca soarele i teribil ca o armat cu steaguri. - The Present Truth, 14 ianuarie 1897

243

38. Fgduinele fcute lui Israel


Odihna fgduit (Partea I)
rezena Mea va merge cu tine i i voi da odihn. Exodul 33:14. Cu aceste cuvinte l-a ncurajat Domnul pe Moise s conduc poporul lui Israel mai departe, dup ce pctuiser n mod grav, fcnd i nchinndu-se la vielul de aur.

Odihna lui Hristos


n studiul nostru despre odihna pe care Dumnezeu a fgduit-o poporului Su, va fi bine s ne amintim c fgduina raportat aici este identic cu cea din Matei 11:28. A fost fgduit odihn i aceasta putea fi gsit numai n prezena lui Dumnezeu, care urma s mearg cu poporul Su. Astfel, Hristos, care este Dumnezeu cu noi (Matei 1:23) i care este cu noi n toate zilele, pn la sfritul lumii (Matei 28:20), spune: Venii la Mine, voi care muncii i suntei greu mpovrai i Eu v voi da odihn. Odihna care era oferit copiilor lui Israel n pustie este aceeai odihn pe ca re Hristos o ofer omenirii, odihna n Dumnezeu, n braul venic cci singurul Fiu nscut este n snul Tatlui. Ioan 1:18. Cum este mngiat cineva de mama lui, aa v voi mngia Eu. Isaia 66:13. Dar Dumnezeu a fost i este ntotdeauna prezent peste tot; atunci de ce nu au oamenii odihn? Pentru motivul c la modul general oamenii nu i recunosc prezena sau nici mcar existena. n loc s in seama de Dumnezeu n toate chestiunile vieii, majoritatea oamenilor triesc ca i cnd El nici nu ar exista. Fr credin este imposibil s-I fim plcui; cci cel ce vine la Dumnezeu trebuie s cread c El este. Evrei 11:6. Aceasta arat c incapacitatea general de a fi plcut lui Dumnezeu i astfel, de a gsi odihn, se ridic din necredina n existena Sa. Cum putem ti c Dumnezeu exist? De la crearea lumii, lucrurile invizibile ale lui Dumnezeu, adic, puterea Lui venic i divinitatea Sa au fost n mod clar descoperite n lucrurile pe care El le-a fcut (vezi Romani 1:20); aa c cei care nu l cunosc sunt fr

244

scuz. Drept Creator Se descoper Dumnezeu, pentru c faptul c El creeaz l evideniaz ca Dumnezeul existent prin Sine nsui i l difereniaz de toi dumnezeii fali. Domnul este mare i mre pentru a fi ludat. El este de temut deasupra tuturor dumnezeilor. Cci toi dumnezeii naiunilor sunt idoli, dar Domnul a fcut cerurile. Psalmul 96:4, 5. Domnul este adevratul Dumnezeu, El este Dumnezeul cel viu i un Rege venic Dumnezeii care nu au fcut nici cerurile, nici pmntul, vor pieri de pe pmnt i de sub ceruri. El a fcut pmntul prin puterea Lui, El a ntemeiat lumea prin nelepciunea Lui. Ieremia 10:10-12. Ajutorul meu vine de la Domnul, care a fcut cerul i pmntul. Psalmul 121:2. Ajutorul nostru este n Numele Domnului care a fcut cerul i pmntul. Psalmul 124:8. Acum, de vreme ce odihna se gsete numai n prezena lui Dumnezeu, iar prezena Sa este cu adevrat cunoscut i apreciat numai prin lucrrile Lui, este evident c odihna fgduit trebuie s fie foarte mult legat de creaie.

Odihna i motenirea inseparabile


Acesta este adevrul, cci odihna i motenirea ntotdeauna au fost asociate n fgduin. Cnd copiii lui Israel erau instruii n pustie, li s-a spus: S nu facei dup toate lucrurile pe care le facem noi astzi, fiecare fcnd ce este drept n ochii lui. Fiindc nu ai ajuns nc la odihna i la motenirea pe care vi le d Domnul Dumnezeul vostru. Dar cnd vei trece peste Iordan i vei locui n ara pe care Domnul Dumnezeu v-o d ca s o motenii i cnd v va da odihn fa de toi vrjmaii votri care v nconjoar, astfel nct s locuii n siguran; atunci va exista un loc pe care Domnul Dumnezeul vostru l va alege ca s fac s locuiasc Numele Su acolo. Deuteronom 12:8-11. Astfel, Moise a spus i seminiilor care se aflau pe partea estic a Iordanului: Domnul Dumnezeul vostru va dat aceast ar ca s o stpnii; vei trece peste cei armai naintea frailor votri, copiii lui Israel, toi cei ce sunt fii ai puterii. Dar soiile, micuii votri i vitele voastre vor rmne n oraele pe care vi le voi da; pn cnd Domnul a dat odihn frailor votri, ca i vou i pn cnd toi vor stpni ara pe care Domnul Dumnezeul vostru le-a dat-o dincolo de Iordan. Deuteronom 3:18-20. Odihna i motenirea sunt inseparabile. n Hristos, care este Dumnezeu cu

245

noi gsim odihn, n care de asemenea am obinut o motenire, fiind hotri mai dinainte dup scopul Celui care lucreaz toate lucrurile dup sfatul voii Sale. Spiritul Sfnt este primul rod al acestei moteniri, pn ce stpnirea pltit este rscumprat. Efeseni 1:10-14. Domnul este partea mea de motenire. Psalmul 16:5. El este att odihna, ct i motenirea noastr; avndu -L pe El, avem totul. Deja am vzut copiii lui Israel n ara fgduinei; ara, i deci i odihna, erau ale lor, cci citim aceste afirmaii care erau adevrate n zilele lui Iosua: i Domnul a dat lui Israel toat ara pe care a jurat c o va da prinilor lor; i au stpnit-o i au locuit n ea. i Domnul le-a dat odihn de jur mprejur, n conformitate cu tot ce jurase prinilor lor; i nici unul dintre vrjmaii lor nu sttea naintea lor; Domnul a dat pe toi vrjmaii lor n minile lor. Nici unul din lucrurile bune pe care le spusese Domnul casei lui Israel nu a rmas nemplinit; totul s-a mplinit. Iosua 21:43-45.

Iosua amintete de credincioia lui Dumnezeu


Dar dac ne-am opri aici, am cdea ntr-o mare greeal. Trecnd peste un capitol, ajungem la raportul n care Iosua a spus ntregului Israel, btrnilor, judectorilor etc., cu mult timp dup ce Domnul dduse odihn lui Israel fa de toi vrjmaii care i nconjurau. Iosua 23:1, 2. Dup ce le amintete ce fcuse Domnul pentru ei, a spus: Iat, v-am mprit prin sor aceste naiuni care rmn, ca s fie o motenire pentru seminiile voastre, cu toate neamurile pe care le -am nimicit, chiar pn la marea cea mare dinspre vest. i Domnul Dumnezeul vostru le va izgoni dinaintea voastr i le va alunga dinaintea voastr i vei trece prin ara lor, dup cum v-a fgduit Domnul Dumnezeul vostru. De aceea, fii curajoi ca s pzii tot ce este scris n cartea legii lui Moise, ca s nu v ntoarcei la stnga sau la dreapta, ca s nu ajungei printre aceste naiuni, naiunile care rmn ntre voi; nu pomenii numele dumnezeilor lor, nici nu jurai pe ei; s nu le slujii, nici s nu v plecai naintea lor; ci alipii -v de Domnul Dumnezeul vostru cum ai fcut pn n ziua de azi. Cci Domnul a izgonit dinaintea voastr naiuni mari i puternice; nici un

246

om nu a putut s stea n picioare naintea voastr pn n aceast zi. Unul dintre ai votri va pune pe fug o mie; cci Domnul Dumnezeul vostru, El este Cel care lupt pentru voi, aa cum v-a fgduit. Luai bine seama deci la voi niv, ca s l iubii pe Domnul Dumnezeul vostru. Altfel, dac v ntoarcei n vreo privin i v alipii de rmia acestor naiuni, ale celor care rmn ntre voi i vei ncheia cstorii cu ei i vei merge la ei, iar ei la voi, s tii ca o certitudine c Domnul Dumnezeul vostru nu va mai alunga aceste naiuni dinaintea voastr, ci ele vor fi o curs i un la pentru voi, un bici n coastele voastre i spini n ochi, pn ce vei pieri din aceast ar bun pe care Domnul Dumnezeul vostru v-a dat-o. i iat, astzi m duc pe calea pe care merge tot pmntul; i voi tii n inimile i n sufletele voastre, c nici unul din toate lucrurile bune pe care Domnul Dumnezeul vostru le-a rostit despre voi nu a rmas nemplinit; cu siguran vi se vor ntmpla i nici unul nu va rmne nemplinit. De aceea, se va ntmpla c, aa cum toate lucrurile bune au venit peste voi, pe care Domnul Dumnezeul vostru vi le-a fgduit, tot aa Domnul va aduce asupra voastr toate lucrurile rele pn ce v va distruge din aceast ar bun pe care Domnul Dumnezeul vostru v-o d. Cnd ai clcat legmntul Domnului Dumnezeului vostru pe care vi l-a poruncit i ai mers i ai slujit altor dumnezei i v-ai aplecat naintea lor, atunci mnia Domnului va fi aprins mpotriva voastr i vei pieri repede din ara bun pe care El v-a dat-o. Iosua 23:4-16.

Odihna asigurat numai prin credin


n aceast poriune din Scriptur avem o alt dovad c motenirea este odihna fgduit. Ni se spune clar c Dumnezeu a dat lui Israel odihn i c aceast discuie a avut loc cu mult timp dup aceea; totui, n chiar acea discuie li s-a spus condiiile pe baza crora o vor avea cu siguran i pe baza crora vrjmaii care mai erau nc n ar vor fi alungai. Totul depindea de credincioia lui Israel fa de Dumnezeu. Dac se vor ntoarce i nu vor sluji Domnului i vor merge dup ali dumnezei, atunci va trebui ca ei s tie ca o certitudine c Dumnezeu nu va mai alunga naiunile care rmseser acolo dinaintea lor, ci acele naiuni i vor hrui n mod continuu, iar Domnul i va distruge n ntregime de pe faa rii pe care le-a dat-o.

247

Acum, cum li se putea spune copiilor lui Israel c au odihn fa de toi vrjmaii lor i c au ara n stpnire cnd vrjmaii lor erau nc n ar i exista posibilitatea ca dumanii s i alunge pe ei, n loc s fie alungai? Chiar Scripturile ofer rspunsul. De exemplu, cnd toi regii amorii au ameninat pe gabaonii, care erau ntr-o lig cu israeliii, Domnul i-a spus lui Iosua: Nu te teme de ei, cci i-am dat n minile tale. Iosua 10:8. Ce a fcut atunci Iosua? S-a dus i i-a luat. El nu a spus n mod ndoielnic: Eu nu vd nici o dovad c Domnul i-a dat n minile mele, pentru c nu i am; nici nu a spus n mod nebunesc: De vreme ce Domnul mi i-a dat n mn, pot desfiina forele i m pot odihni. Altfel, ar fi fost nvins, chiar i dup ce Dumnezeu i dduse biruina. Prin aciunea sa, Iosua a artat c ntr-adevr a crezut ceea ce i-a spus Domnul. Credina lucreaz, lucreaz n mod continuu. n acelai fel Dumnezeu a spus poporului c le-a dat biruina, pe cnd stteau nc n afara zidurilor nalte i a porilor nchise ale Ierihonului. Era adevrat c Dumnezeu le dduse biruina i totui, totul depindea de ei. Dac ar fi refuzat s strige, nu ar fi vzut niciodat biruina. n Hristos avem odihna i motenirea; dar pentru a fi fcui prtai de Hristos, trebuie s inem ferm nceputul ncrederii noastre pn la sfrit. Evrei 3:14. Isus spune: n lume vei avea necazuri; dar fii voioi, Eu am biruit lumea. Ioan 16:33. Totui, chiar n acelai discurs El a spus: V las pacea, v dau pacea Mea. Ioan 14:27. Ce?! Pace n mijlocul necazurilor? Da, cci observai ce spune: Nu v-o dau cum o d lumea. S nu vi se tulbure inima, nici s nu v temei. S ai necazuri i totui s nu fi tulburat; s fii n mijlocul pericolului i totui s nu te temi, s fii n focul btliei i totui s te bucuri de pace deplin; ntr-adevr, aceasta este oferit la o scal foarte diferit fa de ce ofer lumea.

Lupta deja ncheiat


Ascultai solia pe care profetul Isaia a fost nsrcinat s o dea lui Israel cnd treceau prin cele mai grele ncercri, o solie care este pentru noi chiar mai mult dect pentru oamenii care au trit atunci cnd ea a fost rostit: Mngiai, mngiai pe poporul Meu, spune Dumnezeul vostru. Vorbii inimii Ierusalimului i strigai -i c lupta ei

248

este ncheiat, c frdelegea ei este iertat. Isaia 40:1, 2. Minunat asigurare! Lupta este ndeplinit, btlia ncheiat, biruina ctigat! S concluzionm deci c putem merge s dormim n siguran? Nicidecum; trebuie s fim treji i s folosim biruina pe care Domnul a ctigat-o pentru noi. Conflictul este mpotriva domniilor i puterilor (Efeseni 6:12), dar Isus a dezbrcat domniile i puterile (Coloseni 2:15) i a oferit o privelite triumftoare, a fost nviat ca s stea n locurile cereti, cu mult deasupra oricrei domnii, puteri, stpniri i nume, nu numai din aceast lume, ci i din aceea care va veni (Efeseni 1:20, 21), iar Dumnezeu ne-a nviat i pe noi mpreun cu El, ca s stm mpreun cu El n aceleai locuri cereti (Efeseni 2:1-6) i n consecin, la fel de mult deasupra tuturor domniilor i puterilor, stpnirilor i oricrui nume, nu numai din aceast lume, ci i din cea care va veni. De aceea, putem spune i se cuvine s spunem din inim: Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu care ne d biruina prin Domnul nostru Isus Hristos.

Lecii din Psalmi


David a neles i s-a bucurat n aceast biruin cnd era vnat ca o potrniche de munte. Totui, odat se ascundea n petera din pustia Zif, iar zifiii au venit la Saul i n mod perfid i-au descoperit ascunztoarea i au spus: Acum, o, mprate, coboar-te dup dorina sufletului tu; i noi l vom da n minile regelui. 1 Samuel 23:15-20. Iar David, cu toate c tia toate acestea, i -a luat harfa i a compus un psalm de laud, spunnd: i voi aduce jertfe n libertate, i voi luda Numele, Doamne, cci este bun. Pentru c El m-a scos din toate necazurile. Psalmul 54:6, 7. Citii tot psalmul, inclusiv introducerea. Astfel, el putea cnta: Chiar o otire de ar tbr mpotriva mea, inima mea nu se va teme. Psalmul 27:3. Al treilea psalm, cu expresiile lui de ncredere n Dumnezeu i nota lui de biruin, a fost compus n timp ce era un refugiat de la tronul su, fugind dinaintea lui Absalom. Avem nevoie s nvm Psalmul 23, astfel nct s nu fie numai cuvinte goale cnd vom spune: Tu mi pregteti o mas n prezena vrjmailor mei; tu mi ungi capul cu untdelemn; paharul meu este plin de d peste el.

249

Cel puternic nvins


Biruina care a nvins lumea este credina noastr. O, de am putea realiza i pstra ntotdeauna n minte faptul c biruina este deja ctigat, c Hristos, Omul puternic, a venit asupra celui tare, adversarul i oponentul nostru, l-a biruit i i-a luat toat armura n care se ncredea, aa c avem de luptat numai cu un vrjma biruit i dezarmat. Motivul pentru care suntem biruii este c nu credem i nu cunoatem aceast realitate. Dac am cunoate-o i ne-am aminti-o, nu am cdea niciodat, cci cine ar fi att de nebun s i permit s fie luat captiv de un vrjma fr armur i lipsit de putere? Cte binecuvntri pe care Dumnezeu ni le-a dat sunt pierdute pur i simplu deoarece credina noastr nu le apuc. Ct de multe binecuvntri ne-a dat: Binecuvntat s fie Dumnezeul i Tatl Domnului nostru Isus Hristos care ne-a binecuvntat cu orice binecuvntare spiritual n locurile cereti n Hristos. Efeseni 1:3. Divina Lui putere ne-a dat tot ce aparine vieii i evlaviei, prin cunoaterea Celui care ne-a chemat la slav i virtute. 2 Petru 1:3. i totui, n ciuda faptului c toate lucrurile sunt ale noastre (1 Corinteni 3:21), deseori acionm ca i cnd nu am avea nimic. Un om, un profesor de religie i un conductor n biseric a spus odat, cnd aceste texte i erau repetate pentru ncurajarea lui: Dac Dumnezeu mi-a dat toate aceste lucruri, de ce nu le am?. Fr ndoial muli vor citi aici propria lor experien. Rspunsul este uor; pentru c nu a crezut ce i-a dat Dumnezeu. El nu putea simi c le are i de aceea nu credea c le are, ntruct credina trebuie s le apuce, iar omul nu putea spera c va simi un lucru pe care nu l atinge. Biruina nu este ndoial, vedere sau sentiment, ci credin. La subiectul odihna fgduit vom concluziona urmtoarea sptmn. - The Present Truth, 21 ianuarie 1897

250

39. Fgduinele fcute lui Israel


Odihna fgduit (Partea a II-a)
sraeliii aveau stpnirea; nici unul din cuvintele lui Dumnezeu nu rmsese nemplinit; mpreun cu El le dduse toate lucrurile; dar ei nu au apreciat minunatul dar i astfel, au primit n zadar harul lui Dumnezeu. Cel puin au fost credincioi cu numele n timpul vieii lui Iosu a, dar dup moartea lui copiii lui Israel au fcut ru naintea Domnului i au slujit lui Baal; L-au prsit pe Domnul Dumnezeul prinilor lor, care i-a scos din ara Egiptului i au mers dup ali dumnezei, dup dumnezeii popoarelor care erau n jurul lor, s-au plecat naintea lor i au provocat mnia Domnului. Au prsit pe Domnul i au slujit lui Baal i Astarteelor. Mnia Domnului era aprins mpotriva lui Israel, i-a dat n minile jefuitorilor i i-a vndut n minile dumanilor care i nconjurau, aa c nu mai puteau sta n picioare naintea vrjmailor lor. Oriunde mergeau, mna Domnului era mpotriva lor pentru ru, aa cum spusese Domnul i cum le jurase; i au fost greu asuprii. Dumnezeu le-a spus c din cauza neascultrii lor, El nu va izgoni naiunile dinaintea lor, ci c vrjmaii lor vor rmne i vor fi ca nite spini n coapsele lor. Judectori 2:1-15. Astfel, vedem c dei Dumnezeu le-a dat odihn, nu au intrat n ea. Prin urmare, era la fel de adevrat despre ei ca despre cei ce au czut n pustie, c nu au putut s intre din pricina necredinei.

Dar despre poziia noastr?


De aceea, s ne temem ca nu cumva fiindu-ne lsat fgduina intrrii n odihna Lui, vreunul dintre voi s fie lipsit de ea. Cci Evanghelia ne-a fost predicat nou, ca i lor; dar cuvntul predicat lor nu le-a folosit la nimic, pentru c nu a fost amestecat cu credin n cei care l-au auzit. Evrei 4:1, 2. Suntem n lume exact n aceeai poziie ca vechiul Israel, cu aceleai fgduine, aceleai priveliti, aceiai dumani, aceleai pericole.

251

Nu sunt vrjmai asupra crora s putem folosi arme obinuite de lupt, cu toate c urmaii lui Hristos sunt asigurai c vor suferi persecuie (2 Timotei 3:12) i c vor fi uri de lume, cu o ur care nu se va opri dect la moarte (Ioan 15:18, 19; 16:1-3); totui, armele luptei noastre nu sunt carnale. Astfel, cazul nostru nu este n nici un fel diferit de cel al vechiului Israel. Biruina era a lor numai prin credin i, aa cum deja am vzut, dac ar fi fost cu adevrat credincioi nu ar mai fi fost nevoie ca ei s foloseasc sabia pentru a izgoni pe canaanii, aa cum nu a fost nevoie s o foloseasc pentru a-l distruge pe faraon i otirea lui. ntr adevr, motivul pentru care ei nu au stpnit pe deplin ara a fost acea necredin care a fcut sabia necesar; pentru c este absolut imposibil ca ara cereasc pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam s fie ctigat de oameni cu sbii sau arme n minile lor. Nu era nevoie ca Israelul din vechime s lupte aa cum nu este pentru noi, cci cnd cile unui om sunt plcute Domnului, El i face pn i pe vrjmaii lui s fie n pace cu el (Proverbe 16:7), iar nou ni se interzice n ntregime s luptm. Cnd Hristos le poruncete urmailor Si s nu lupte i i avertizeaz c dac o vor face vor pieri, nu introduce o nou ordine de lucruri, ci pur i simplu i conduce poporul napoi la primele principii. Vechiul Israel ofer o ilustraie a faptului c cei care folosesc sabia vor pieri de sabie; i, cu toate c Domnul i-a ndurat mult i a fcut multe concesii slbiciunii lor i ne-a ndurat i mai mult pe noi, El dorete ca noi s evitm greelile lor. Toate lucrurile care i privesc pe ei sunt scrise pentru mustrarea noastr, peste care au venit sfriturile lumii. 1 Corinteni 10:11.

Fgduina Canaanului
Dar trebuie s mergem puin mai nainte i s vedem c poziia noastr este exact aceea a vechiului Israel i c aceeai odihn i motenire pe care le-a dat Dumnezeu lor i pe care ei le-au scpat din mn n mod nebunesc, sunt ale noastre, cu condiia ca noi s ne inem tare de ncrederea i bucuria speranei pn la sfrit. Din fericire, dovada este simpl i clar i deja am analizat -o n mare parte. S ne mprosptm minile cu urmtoarele fapte.

252

Canaan este ara pe care Dumnezeu i-a dat-o lui Avraam i seminei lui ca o stpnire venic. Geneza 17:7, 8. Urma s fie o stpnire venic att pentru Avraam ct i pentru smna lui. Dar Avraam nsui nu a avut nici ct o palm de loc din ar n stpnire real (Fapte 7:5) i nici unul din smna lui nu a avut, cci chiar cei neprihnii dintre ei (i doar cei neprihnii sunt smna lui Avraam) toi au murit n credin, fr s fi primit fgduina. Evrei 11:13, 39. De aceea, aa cum am artat nainte, stpnirea rii presupunea nvierea morilor la venirea Domnului pentru a restaura toate lucrurile. Prin nvierea lui Hristos, Dumnezeu ne-a nscut din nou la o speran vie, la o motenire care nu se stric, nepngrit i care nu se ofilete, pstrat n ceruri pentru voi, care suntei pzii de puterea lui Dumnezeu prin credin spre mntuirea gata s se descopere n vremea din urm. 1 Petru 1:3-6.

O mprie ntins n toat lumea


Dar stpnirea rii Canaanului nu nsemna mai puin dect stpnirea ntregii lumi, cci nvm aceasta comparnd Geneza 17:7, 8, 11 cu Romani 4:1-13. Astfel, circumcizia era sigiliul legmntului c lui Avraam i seminei lui i se va da ara Canaanului ca o stpnire venic. Dar circumcizia era n acelai timp semnul sau sigiliul neprihnirii prin credin; iar fgduina c va fi motenitorul lumii nu a fost a lui Avraam i a seminei lui prin lege, ci prin neprihnirea prin credin. Adic, ceea ce i sigila lui Avraam dreptul de a stpni ara Canaanului era sigiliul dreptului su la ntreaga lume. Dndu-i lui i seminei lui ara Canaan, Dumnezeu le-a dat toat lumea. Bineneles, nu aceast lume rea, cci lumea trece; ci noi, dup fgduina Lui, ateptm ceruri noi i un pmnt nou, n care locuiete neprihnirea. 2 Petru 3:13. Nu stpnirea temporar de cteva mii de metri ptrai viciai de pcat este cea pe care Dumnezeu a fgduit-o lui Avraam i seminei lui, ci stpnirea venic a ntregului pmnt eliberat de orice urm de blestem. Dei este adevrat c micul teritoriu din Canaan a constituit ntreaga motenire fgduit, de asemenea este adevrat c israeliii nu au avut-o niciodat; cci fgduina pe care a confirmat-o Dumnezeu era

253

s dea lui Avraam i seminei lui ara Canaanului ca o motenire venic, adic, Avraam trebuie s o aib ca o motenire venic i smna lui trebuie de asemenea s o aib ca motenire venic. Dar ei toi au murit i n timp, chiar ara a trecut n minile altui popor. Nici o edere temporar n Palestina nu putea s mplineasc fgduina. Fgduina nc rmne s fie mplinit pentru Avraam i smna lui.

Noul pmnt
Odihna este motenirea; motenirea este ara Canaanului; dar stpnirea rii Canaanului nseamn stpnirea ntregului pmnt, nu din aceast stare prezent, ci restaurat ca n zilele lui din Eden. De aceea, odihna pe care o d Dumnezeu este inseparabil de noul pmnt: este odihna pe care numai starea pmntului nou o poate da, odihna gsit numai n Dumnezeu; cnd toate lucrurile vor fi restaurate, Dumnezeu n Hristos va umple n mod absolut i fr nici un obstacol toate lucrurile, aa nct peste tot va fi odihn deplin. De vreme ce odihna se gsete numai n Dumnezeu, este foarte evident c fiii lui Israel nu s-au bucurat de odihn i de motenire, nici mcar n timpul cnd au stat n Palestina, cci dei El a alungat pe pgni dinaintea lor i le-a mprit o motenire i a fcut ca seminiile lui Israel s locuiasc n corturile lor, totui ei L-au ispitit i provocat pe Cel Prea nalt i nu au pzit mrturiile Lui; ci s-au ntors i s-au purtat cu necredincioie ca prinii lor; s-au ntors ca un arc viclean. L-au provocat la mnie cu locurile lor nalte i L-au mnat la gelozie cu imaginile lor cioplite, astfel nct Dumnezeu a avut oroare de Israel. Psalmul 78:55-59. Amintii-v c Avraam a ateptat o ar cereasc. Totui, fgduina lui Dumnezeu de a-i da lui i seminei lui (inclusiv nou, dac suntem ai lui Hristos, Galateni 3:16, 29) ara Canaanului ca o stpnire venic, va fi mplinit chiar la liter. Cnd Domnul va veni s i ai copiii la Sine, n locul pe care El l-a pregtit pentru ei (vezi Ioan 14:3), morii neprihnii vor fi nviai n neputrezire i neprihniii vii vor fi schimbai la fel n nemurire i toi vor fi luai n nori ca s l ntlneasc pe Domnul n vzduh i astfel, vor fi totdeauna cu Domnul. 1 Tesaloniceni 4:16, 17; 1 Corinteni 15:51-54. Locul n care vor fi luai este Ierusalimul liber

254

de sus care este mama noastr a tuturor (Galateni 4:26); cci acolo este Hristos acum i acolo ne pregtete un loc. Cteva texte pot fi citate pentru a arta acest fapt i mai clar. C Ierusalimul ceresc este locul unde se afl Hristos acum n prezena lui Dumnezeu pentru noi este evident din Evrei 12:22-24, unde ni se spune c acum cei care cred au venit la muntele Sion, la cetatea Dumnezeului celui viu, la Ierusalimul ceresc, la Dumnezeu, Judectorul tuturor i la Isus, Mijlocitorul noului legmnt. Hristos st la dreapta tronului mririi n ceruri (Evrei 8:1) i din acest tron, este bine s amintim, curge rul cu apa vieii. Apocalipsa 22:1.

Cetatea pe care a ateptat-o Avraam


Aceast cetate, Noul Ierusalim, cetatea pe care Dumnezeu a pregtit-o pentru cei de care Lui nu i este ruine, pentru c ei caut o ar cereasc (Evrei 11:16), este capitala stpnirilor Lui. Este cetatea care are temelii, al crei constructor i fctor este Dumnezeu (versetul 10), cetatea pe care a ateptat-o Avraam. n capitolul 21 din Apocalipsa gsim o descriere a acelor temelii, unde de asemenea gsim c cetatea nu va rmne mereu n cer, ci va cobor pe acest pmnt cu sfinii care au domnit n ea mpreun cu Hristos timp de o mie de ani de la nvierea lor. Vezi Apocalipsa 20. Despre coborrea cetii citim: i eu, Ioan, am vzut cetatea cea sfnt, Noul Ierusalim, cobornd de la Dumnezeu din cer, pregtit ca o mireas nfrumuseat pentru soul ei. i am auzit un glas tare din cer spunnd: Iat, cortul lui Dumnezeu este cu oamenii, El va locui cu ei i va fi Dumnezeu lor. i Dumnezeu va terge orice lacrim din ochii lor; i nu va mai fi moarte, nici suferin, nici plns, nici durere; cci lucrurile dinainte au trecut. i Cel ce edea pe tron a spus: Iat, Eu fac toate lucrurile noi. i mi -a spus: Scrie, cci aceste lucruri sunt adevrate i credincioase. i mi-a spus: S-a sfrit. Eu sunt Alfa i Omega, nceputul i sfritul. Voi da celui nsetat din izvorul apei vieii fr plat. Cel ce va birui va moteni toate lucrurile; Eu voi fi Dumnezeul lui i el va fi fiul Meu. Dar fricoii, necredincioii, urcioii, ucigaii, curvarii, vrjitorii, idolatri i toi mincinoii i vor avea partea n lacul care arde cu foc i cu pucioas, care este moartea a doua.

255

Din Isaia 49:17-21 nvm c cei credincioi, neprihnii, copiii Noului Ierusalim, constituie mpodobirea pe care o are cetatea cnd va cobor, pregtit ca o mireas nfrumuseat pentru soul ei. Astfel, vedem c sfinii lui Dumnezeu merg imediat n Noul Ierusalim cnd Hristos va veni dup ei i apoi se vor ntoarce pe acest pmnt, cnd timpul pentru curirea pmntului de toate lucrurile care l stric i de toi cei care fac nelegiuirea a venit i pentru rennoirea tuturor lucrurilor ca la nceput.

Locul n care cetatea va cobor


Dar pe ce colior al acestui pmnt va cobor cetatea? Vorbind despre timpul distrugerii celor ri, profetul Zaharia spune: Atunci Domnul va veni i va lupta mpotriva acestor naiuni aa cum a luptat n zilele de btlie. Picioarele Lui vor sta n acea zi pe muntele Mslinilor, care este naintea Ierusalimului la est, i muntele Mslinilor se va despica atunci n mijloc spre est i spre vest i va fi o foarte mare vale; jumtate din munte va fi ndeprtat spre nord i jumtate spre sud. Vei fugi n valea munilor Mei, cci valea munilor va ajunge pn la Ael; da, vei fugi aa cum ai fugit dinaintea cutremurului n zilele lui Ozia, regele lui Iuda; Domnul Dumnezeul meu va veni i toi sfinii Lui mpreun cu El. i se va ntmpla n acea zi c lumina nu va mai fi strlucitoare, ci se va ntuneca; dar va fi o zi care este cunoscut de Domnul; nu va fi nici zi, nici noapte, ci se va ntmpla spre sear c va fi o lumin. i n acea zi se va ntmpla c apele vii vor iei din Ierusalim; jumtate din ele spre marea estic, jumtate din ele spre marea vestic; va fi vara i iarna. Domnul va fi Rege peste tot pmntul; n acea zi Domnul va fi Unul i Numele Su unul. Zaharia 14:3-9. Astfel, vedem c, atunci cnd Domnul va aduce napoi poporul Su, l va aduce chiar n colul de pmnt pe care l-a fgduit lui Avraam ca o stpnire venic ara Canaan. Dar stpnirea acelei ri este stpnirea ntregului pmnt, nu doar pentru civa ani, ci pentru toat venicia. Nu va mai fi moarte. Aceast slvit motenire a fost cea pe care copiii lui Israel au avut-o n mn cnd au trecut Iordanul i pe care necredina lor au permis s o scape. Dac ar fi fost credincioi, un foarte scurt timp ar fi fost suficient pentru a face Numele i puterea mntuitoare a lui Dumneze u cunoscute n

256

orice parte a pmntului i atunci sfritul ar fi venit. Dar ei au euat, i astfel timpul a fost lungit, pn n zilele noastre; dar aceeai speran a fost ntotdeauna singurul lucru naintea poporului lui Dumnezeu. Aa c putem atepta mai departe stpnirea rii Canaan cu acelai zel ca i Avraam, Isaac, Iacov, Iosif i Moise i cu aceeai speran ncreztoare.

Restaurarea Israelului lui Dumnezeu


Cu aceste schie bine fixate n minte, citirea profeiilor din Vechiul i Noul Testament va fi o plcere, cci vom fi lipsii de mult confuzie i multe contradicii aparente vor fi vzute clare. Cnd citim despre restaurarea Ierusalimului, c va fi bucuria i lauda ntregului pmnt, vom ti c Noul Ierusalim coboar din cer, pentru a lua lo cul celui vechi. Dac o cetate de pe acest pmnt este ars n ntregime, iar oamenii construiesc o nou cetate de aceeai mrime, se spune c cetatea a fost reconstruit i se numete la fel. La fel stau lucrurile i cu Ierusalim, numai c cetatea este reconstruit n cer, aa c nu este nici un interval ntre distrugerea celei vechi i apariia celei noi. Este ca i cum cetatea cea nou rsare dintr-o dat din ruinele celei vechi, cu diferena c este infinit mai glorioas. Astfel, de asemenea, cnd citim despre ntoarcerea lui Israel la Ierusalim, tim c aceasta nu nseamn ntoarcerea a cteva mii de muritori la o grmad de ruine, ci venirea otirii nenumrabile, nemuritoare a celor rscumprai la noua cetate, n care cetenia lor a fost de mult timp nregistrat. Nu oamenii muritori vor rezidi cetatea cu crmizi, pietre i mortar, ci Dumnezeu nsui o va reconstrui cu aur, perle i tot felul de pietre preioase. Cnd Domnul va construi Sionul, va aprea n slav. Psalmul 102:16. El spune Ierusalimului: O, tu cea apsat, btut de furtun i nemngiat, iat, i voi pune pietre de culori frumoase, i voi pune temelii de safir. Voi face ferestrele tale de agat, porile tale de rubin i toate hotarele tale de pietre plcute. Toi copiii ti vor fi nvai despre Domnul; i mare va fi pacea copiilor ti. Isaia 54:11-13. Acestea sunt pietrele n care i gsesc plcerea copii ei. Psalmul 102:14. Aici va fi odihn, pace etern desvrit. Fgduina este: Vei fi restabilit n neprihnire; vei fi departe de asuprire, cci nu te vei teme nici de teroare, cci nu se va apropia de tine. n acea zi se va

257

cnta acest cntec n ara lui Iuda: avem o cetate puternic; Dumnezeu stabilete mntuirea ca ziduri i bastioane. Dumnezeu nsui va fi cu poporul Lui pentru totdeauna iar ei vor vedea faa Lui i de aceea ei vor avea odihn, cci El a spus: Prezena Mea, literal, faa Mea, va merge cu tine i i voi da odihn. De ce s anuleze oamenii aceste fgduine minunate, citindu-le ca i cnd ele ar nva doar despre stpnirea temporar a unei ceti ruinate pe acest pmnt blestemat de pcat? Pentru c limiteaz Evanghelia, fr s realizeze c toate fgduinele lui Dumnezeu sunt n Hristos, pentru a fi spre bucuria numai a celor care sunt n Hristos i n care locuiesc prin credin. Pretinsul popor al lui Dumnezeu ar primi repede Spiritul nelepciunii i descoperirii n cunoaterea lui Dumnezeu, pentru ca ochii nelegerii lor s fie iluminai, pentru ca s tie care este sperana chemrii Lui i care sunt bogiile slavei motenirii Lui n sfini i c aceasta trebuie ctigat numai prin mreia puterii Lui pentru toi cei care cred, dup lucrarea puterii Lui tari care a lucrat n Hristos cnd a fost nviat din moarte, i L-a pus la dreapta Lui n locurile cereti. Efeseni 1:17-20. Acum c am prins aceast rapid licrire i am vzut mplinirea fgduinei lui Dumnezeu de a da poporului Su odihn n ara Canaanului, ne putem ntoarce i umple cu cteva detalii, care vor fi mult mai uor nelese datorit acestei schie i care n schimb va scoate i mai mult n relief privelitea pe care deja o avem. Articolul din aceast serie care va aprea sptmna viitoare cu titlul O alt zi va analiza odihna care rmne acum pentru poporul lui Dumnezeu. Evrei 4. - The Present Truth, 28 ianuarie 1897

258

40. Fgduinele fcute lui Israel


O alt zi (Partea I)
ci dac Iosua le-ar fi dat odihn, atunci El nu ar mai fi vorbit dup aceea de o alt zi. De aceea, rmne o odihn pentru poporul lui Dumnezeu. Evrei 4:8, 9. Am vzut c, dei nici un cuvnt din fgduinele lui Dumnezeu fa de Israel nu a rmas nemplinit, cuvntul predicat lor nu le -a folosit la nimic, pentru c nu a fost amestecat cu credin n cei care l-au auzit (Evrei 4:2) i c mult timp dup ce Domnul le dduse odihn, a pus naintea lor, prin Iosua, condiiile pe baza crora se puteau bucura de motenire.

mpria este a Domnului


Trecnd peste o perioad de mai mult de patru sute de ani, timp n care istoria copiilor lui Israel este un raport de apostazie, pocin i din nou apostazie, ajungem n timpul lui David, cnd mpria lui Israel era la nlimea puterii ei. Dei prin cererea lor dup un rege copiii lui Israel L-au respins pe Dumnezeu, El nu i-a respins. Nu a fost planul lui Dumnezeu ca Israel s aib vreodat al rege n afar de El, dar ei nu erau mulumii s umble prin credin, avnd un Rege pe care nu l puteau vedea. Cu toate acestea, mpria rmnea tot a Domnului i de aceea, El i exercita dreptul de a numi conductori. La fel este n toat lumea. Pmntul este al Domnului cu tot ce este pe el. mpria Lui guverneaz peste toate. Oamenii din lume nu l recunosc pe El ca Rege i se laud cu mndria propriilor lor guverne, dar Cel Prea nalt guverneaz n mpria oamenilor i o d cui vrea. El ndeprteaz regi i pune regi. Daniel 4:32; 2:21. Nu este alt putere dect cea a lui Dumnezeu; puterile care sunt au fost rnduite de Dumnezeu. Romani 13:1. De aceea se cuvine ca fiecare suflet s fie supus puterilor mai nalte i exist evidena c mpria Domnului include tot pmntul, chiar dac guvernatorii crora le permite El pentru o perioad s i imagineze c ei in friele, se aaz mpotriva Lui.

259

Strini i cltori n vremea lui David


Astfel, cnd n providena lui Dumnezeu David a ajuns la tronul lui Israel i Domnul i-a dat odihn de vrjmaii care i nconjurau (2 Samuel 7:1), a existat n inima lui dorina de a construi un templu Domnului. La nceput, profetul Natan, vorbind cuvintele lui, i-a spus: Du-te i f tot ce este n inima ta; dar dup aceea a vorbit cuvintele Domnului i i-a spus lui David c nu ar trebui s l construiasc. Atunci Domnul i-a spus lui David: Voi numi un loc pentru poporul Meu Israel i i voi sdi, ca s locuiasc n locul lor i s nu mai fie ndeprtai; iar copiii rutii s nu i mai apese ca la nceput i ca n ziua cnd am poruncit judectorilor s fie peste poporul Meu Israel. Mai mult, Domnul i spune c El i va zidi o cas. 2 Samuel 7:10, 11. Astfel, copiii lui Israel nu obinuser nc odihna i motenirea. David era un rege puternic i a avut un nume mare, ca numele marilor brbai de pe pmnt i totui, cnd a lsat mpria cu tot materialul de construire a templului fiului su Solomon, i-a spus lui Dumnezeu n rugciune: Suntem strini naintea Ta i cltori, aa cum au fost prinii notri; zilele noastre pe pmnt sunt o umbr i nu rmne nici unul. 1 Cronici 29:15. Pe vremea cnd mpria lui Israel a fost cea mai mare i mai puternic aa cum n-a fost niciodat pe pmnt, regele nsui declar c nu este dect un strin i un cltor n ar ca Avraam, care nu a avut nici o motenire n ea, nu, nici mcar ct o palm de loc. Pe scaunul lui de cedru, David, ca i Avraam, Isaac i Iacov, care au locuit n corturi, a locuit n ara fgduinei ca ntr-o ar strin. Nu doar Avraam, Isaac i Iacov, ci i Ghedeon, Samson, Iefta, David, Samuel, profeii i muli alii obinnd un raport bun al credinei lor, nu au primit fgduina. Evrei 11:32-39. Ce alt dovad mai puternic ar putea exista c motenirea pe care a fgduit-o Dumnezeu lui Avraam i seminei lui nu a fost niciodat una temporar, din aceast lume rea?

260

Ierusalimul temporar nseamn robie


De vreme ce marele rege David, la nlimea puterii lui, nu a primit fgduina, ce nebunie absolut este s presupunem c fgduina de a restaura Israelul n ara lui poate fi mplinit prin vreo ntoarcere a evreilor la vechiul Ierusalim. Cei care i zidesc speranele pe Ierusalimul care este acum pierd toat binecuvntarea Evangheliei. Nu am primit spiritul robiei pentru a ne teme din nou; de aceea, nu ne vom pune ncrederea n nimic legat de vechiul Ierusalim, cci Ierusalimul care este acum este n robie cu copiii lui; dar Ierusalimul de sus este liber, care este mama noastr a tuturor. Galateni 4:25, 26. Cnd fgduina va fi mplinit i poporul lui Dumnezeu va stpni cu adevrat ara, fr s mai existe cltori i strini n ea, zilele lor nu vor mai fi o umbr, ci venice. Dar Domnul nu este indiferent n ceea ce privete fgduina Lui, aa cum consider unii oameni, ci este ndelung rbdtor fa de noi, nedorind ca cineva s piar, ci toi s vin la pocin. 2 Petru 3:9. ndelunga rbdare a Dumnezeului nostru este mntuire. Versetul 15. Chiar i n zilele lui Moise, timpul fgduinei era aproape (Fapte 7:17, eng.), dar poporul nu l-a avut. Au ales mai degrab aceast lume rea dect pe aceea care va veni. Dar Dumnezeu a jurat pe Sine c smna credinciosului Avraam va intra n ea i, vznd c rmne ca unii s intre n ea i c cei crora le -a fost mai nti predicat nu au intrat din cauza necredinei, din nou, El mrginete o anumit zi, spunnd n David: Astzi, dup atta timp, dup cum este scris: Astzi, dac auzii glasul Lui, nu v mpietrii inimile. Evrei 4:6, 7. Necredina omului nu poate face fgduina lui Dumnezeu fr efect. Romani 3:3. Dac noi nu credem, El rmne credincios; El nu Se poate nega singur. 2 Timotei 2:13. Dac nici mcar un singur suflet din descendenii naturali ai lui Avraam i Iacov nu s-ar dovedit copii ai lui Avraam, ci ai diavolului (Ioan 8:39-44), fgduina lui Dumnezeu fa de smna lui Avraam, Isaac i Iacov va fi mplinit la liter, pentru c Dumnezeu poate s ridice din pietrele pmntului copii ai lui Avraam. Matei 3:9. Aceasta ar fi pur i simplu o repetiie a ceea ce a fost la nceput, cnd a fcut pe om din rna pmntului. Dac ntr-adevr Iosua le-ar fi dat odihn, nu ar mai fi nevoie de o alt zi a mntuirii; dar necredincioia pretinilor urmai

261

ai lui Hristos ntrzie mplinirea i astfel, Dumnezeu, n mila Lui, ofer o alt zi, iar acea zi este Astzi. Iat, acum este vremea potrivit; iat, acum este ziua mntuirii. 2 Corinteni 6:2. Astzi dac auzii glasul Lui, nu v mpietrii inimile.

Astzi
Doar gndii-v la acest lucru! Chiar atunci cnd tria David, s -a spus dup att de mult timp. Era ntr-adevr mult timp, aproape cinci sute de ani dup ce fgduina putea fi mplinit; i totui, dup nc i mai mult timp Domnul nc ofer o alt zi. Aceast alt zi este astzi; nu ni s-a dat un an ca timp n care s acceptm oferta mntuirii, nu luna viitoare, nu sptmna viitoare, nici mcar mine, ci numai astzi. Acesta este tot timpul pe care Dumnezeu ni l-a dat timpul de prob dureaz doar o zi. Cu ct mai mult for vin aceste cuvinte la noi dup un timp att de lung! Astzi, dac auzii glasul Lui, nu v mpietrii inimile. Ce glorioas comoar ne-a dat Dumnezeu astzi ocazia de a intra pe poarta neprihnirii. Hristos este ua i prin El toi pot intra att timp ct se spune astzi. S nu o acceptm ca pe ziua pe care a fcut-o Domnul i s ne bucurm i s ne veselim n ea? Glasul bucuriei i mntuirii este n tabernacolul celui neprihnit; cci suntem prtai cu Hristos, dac inem ferm nceputul ncrederii noastre pn la sfrit. Cci aa vorbete Domnul Dumnezeu, Sfntul lui Israel: n ntoarcere i odihn vei fi mntuii; n linite i ncredere va fi tria voastr. Isaia 30:15. Aceast odihn este anunat n Evanghelie, cci Hristos spune: Venii la Mine, voi toi care muncii i suntei greu mpovrai i Eu v voi da odihn. Luai jugul Meu asupra voastr i nvai de la Mine; cci Eu sunt blnd i smerit n inim; i vei gsi odihn pentru sufletele voastre. Cci jugul Meu este uor i povara Mea este uoar. Matei 11:28-30. Israelul din vechime nu a intrat n aceast odihn, nu pentru c nu li se oferise, ci pentru c atun ci cnd Evanghelia le-a fost predicat, nu au crezut; Evanghelia ne este nou astzi predicat n acelai fel n care le-a fost predicat i lor. Evrei 4:2.

262

Odihna este pregtit, cci noi, cei care am crezut, intrm n odihn, dup cum a spus El: Aa am jurat n mnia Mea, dac12 nu vor intra n odihna Mea. Dumnezeu a jurat pe El nsui c smna lui Avraam cei care sunt din credina lui vor intra n odihn; iar acest lucru este echivalent cu un jurmnt c cei care nu au crezut nu vor intra n ea i de aceea, Dumnezeu a trebuit ntr-adevr s jure c cei necredincioi nu vor intra. Acesta nu a fost un decret arbitrar, ci o stare de fapt, deoarece este imposibil pentru o persoan necredincioas s intre n odihn aa cum ar fi pentru un om s triasc i s creasc puternic fr s mnnce, fr s bea sau fr s respire. Faptul c ei nu au putut s intre din cauza necredinei arat c ar fi intrat dac ar fi crezut; i faptul c odihn desvrit era pregtit pentru ei este mai departe artat n afirmaia: lucrrile erau ncheiate de la ntemeierea lumii. Evrei 4:3. Cnd lucrrile sunt ncheiate, trebuie s urmeze odihna; n consecin, citim c Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de toate lucrrile. Versetul 4. De aceea a vorbit Dumnezeu ntr-un loc despre ziua a aptea; dar ntr-alt loc El a spus: Ei nu vor intra n odihna Mea. Versetul 5. Vedem deci c odihna, care era pregtit i n care copiii lui Israel nu au intrat din cauza necredinei, era odihna legat de ziua a aptea. Cci lor li se oferea odihna lui Dumnezeu i odihna Lui a fost cea pe care ei au euat s o obin, iar ziua a aptea este Sabatul odihna Domnului; este singura odihn despre care citim n legtur cu Dumnezeu; Dumnezeu S-a odihnit n ziua a aptea de toat lucrarea Lui; - i acea odihn era pregtit de ndat ce lucrarea creaiei a fost ncheiat.
ntr-un jurmnt sunt dou pri condiia i consecina dac acea condiie nu este mplinit. De exemplu, un om jur: V oi pierde o mie de livre dac nu salvez acel om din nchisoare; sau Pe mine nsumi m jur c nu voi lsa prizonierul s scape. Ebraica este foarte concis i ne d condiia, fr s numeasc i consecina n legtur cu jurmntul. Fiecare poate s o umple cu toate rezultatele groaznice pe care i le poate imagina, dac Dumnezeu i-ar desfiina cuvntul. Cnd Dumnezeu Se jur pe Sine, cu adevrat El pune chiar existena Sa drept gaj dac lucrurile se ntorc mpotriva cuvntului Su; dar acea alternativ groaznic nu este menionat, pentru c este dincolo de orice posibilitate. De aceea, ntotdeauna ar trebui s citim aceast expresie, oriunde apare ea, aa cum este scris n Versiunea Revizuit: Aa cum am jurat n mnia Mea, nu vor intra n odihna Mea.
12

263

Lucrarea i odihna lui Dumnezeu


Odihna fgduit este odihna lui Dumnezeu. Odihna urmeaz dup munc, dar nu pn ce munca nu este ncheiat. Un om nu se poate odihn dup o anumit munc pn ce munca respectiv nu este ncheiat. Lucrarea lui Dumnezeu este creaia, o lucrare complet i perfect; Dumnezeu a vzut tot ce fcuse i iat, toate erau foarte bune. i seara i dimineaa erau ziua a asea. Astfel au fost cerurile i pmntul ncheiate i toat otirea lor. i n ziua a aptea Dumnezeu S-a odihnit de toat lucrarea Sa pe care o fcuse. i Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea i a sfinit-o; deoarece n ea S-a odihnit El de toat lucrarea pe care El o fcuse i o crease. Geneza 1:31; 2:1-3. Aceast lucrare a fost desvrit era la fel de bun aa cum Dumnezeu nsui putea s o fac, la fel de desvrit ca El nsui i toat a fost ncheiat; de aceea, i odihna a fost desvrit. Nu era nici o urm de blestem, era odihn absolut, curat i nealterat. Dumnezeu a privit lucrarea Sa i nu exista nimic care s i provoace vreun regret; nu exista nimic care s l fac s spun: Trebuie s o fac din nou; nu exista loc de alterare sau adugare; era perfect satisfcut i ncntat cu ceea ce lucrase. Oh, ce limb sau pan poate descrie sau ce minte i poate imagina simul satisfaciei fr limite, pacea ncnttoare i bucuria care n mod necesar trebuie s fi urmat lucrrii bine fcute i ncheiate! Acest pmnt nu ofer o astfel de bucurie, cci Indiferent cu ct zel lucrm Ceva rmne mereu nefcut; Ceva nesvrit nc Ateapt nlarea soarelui. Dar de toat acea satisfacie minunat i odihn ncnttoare S-a bucurat Dumnezeu ntr-un grad mult mai mare dect i poate imagina mintea uman, dup cum Dumnezeu este mai mare dect omul, n ziua a aptea cnd Dumnezeu S-a odihnit de toat lucrarea Sa.

Odihna n care a intrat Adam


Aceast odihn incomparabil este cea pe care Dumnezeu a dat-o omului la nceput. Domnul Dumnezeu a luat pe om i l-a pus n

264

grdina Edenului ca s o lucreze i s o pzeasc. Geneza 2:15. Eden nseamn ncntare, plcere, grdina Edenului este grdina ncntrii; cuvntul ebraic care este tradus aici cu pus este un cuvnt care nseamn odihn; este cuvntul de la care provine numele propriu Noe (pentru nsemntate vezi Geneza 5:29 i marginea); de aceea, putem citi Geneza 2:15 astfel: i Domnul Dumnezeu l -a luat pe om i l-a fcut s se odihneasc n grdina plcerii ca s o lucreze i s o pzeasc. Omul a intrat n odihn, deoarece el a intrat n lucrarea perfect, ncheiat a lui Dumnezeu. Era lucrarea minilor lui Dumnezeu, creat n Hristos Isus pentru faptele bune pe care Dumnezeu le pregtise mai dinainte pentru ca el s umble n ele. Aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, s credei (Ioan 6:29) i doar prin credin a putut Adam s se bucure de lucrarea lui Dumnezeu i s se mprteasc de odihna Lui; deoarece, de ndat ce nu L-a mai crezut pe Dumnezeu, lund cuvntul lui Satan n loc, a pierdut tot. Nu mai avea putere n el nsui, cci nu era dect rna pmntului i putea reine odihna i motenirea numai att timp ct i permitea lui Dumnezeu s lucreze n el att voina ct i nfptuirea dup buna Sa plcere. Noi, cei care credem intrm n odihn, deoarece aceasta este lucrarea lui Dumnezeu, ca voi s credei. Cele dou afirmaii nu sunt contradictorii, ci identice n nelesul lor, pentru c lucrarea lui Dumnezeu, care este a noastr prin credin, este o lucrare ncheiat i deci a intra n acea lucrare nseamn a intra n odihn. Odihna lui Dumnezeu prin urmare nu este una lene. Hristos spune: Tatl Meu lucreaz i Eu lucrez (Ioan 5:17), totui Dumnezeul cel venic, Domnul, Creatorul marginilor pmntului, nu ostenete, nici nu obosete. Isaia 40:28. El lucreaz prin Cuvntul Su ca s susin ceea ce a creat la nceput; aa c cei care L-au crezut pe Dumnezeu i deci au intrat n odihn, sunt ndemnai s fie ateni s menin faptele bune (Tit 3:8); dar cum acele fapte bune sunt obinute prin credin i nu prin fapte fcute n neprihnire de noi nine (versetul 5), ele trebuie meninute n credin; dar credina d odihn i de aceea, odihna lui Dumnezeu este compatibil i n mod necesar nsoit de cea mai mare activitate. - The Present Truth, 4 februarie 1897

265

41. Fgduinele fcute lui Israel


O alt zi (Partea a II-a)
Studiind acest subiect sptmna trecut am vzut c odihna fgduit este odihna lui Dumnezeu odihna n care a intrat Adam cnd Domnul l-a fcut s se odihneasc n grdina plcerii. catul este cel care aduce oboseal. n grdina Edenului a avut o lucrare de fcut i totui avea odihn desvrit tot timpul, pn cnd a pctuit. Dac nu ar fi pctuit niciodat, oboseala nu ar fi fost niciodat cunoscut pe acest pmnt. Lucrarea nu este o parte a blestemului, dar oboseala da. Pentru c ai mncat din pomul despre care i poruncisem s nu mnnci din el, blestemat este pmntul de dragul tu; n durere vei mnca din el toate zilele vieii tale; spini i ciulini i va da i vei mnca iarba de pe cmp; n sudoarea feei tale i vei mnca pinea pn te vei ntoarce n pmnt. Geneza 3:17-19.

Pstrnd odihna
Pn n acest moment el se bucurase de odihn desvrit n timp ce lucra. De ce? Pentru c lucrarea lui era doar aceea de a pzi acea lucrare desvrit pe care Dumnezeu o pregtise pentru el i pe care i-o ncredinase. Adam nu a trebuit s creeze. Dac i s-ar fi cerut s creeze doar o floare sau un fir de iarb, se putea obosi pn la moarte pentru acea sarcin i muri lsnd-o nc neterminat; dar Dumnezeu a fcut lucrarea i l-a aezat pe Adam n stpnirea ei, cu porunca de a o pzi, iar acest lucru el l-a fcut att timp ct a pzit credina. Observai c aceast odihn desvrit era odihna noului pmnt i observai mai departe c, dac pcatul nu ar fi intrat niciodat, pmntul ar fi rmas nou pentru totdeauna. Pcatul este cel care a adus vtmare pmntului i l-a fcut s mbtrneasc. Odihna desvrit a lui Dumnezeu se gsete numai ntr-o stare cereasc, iar noul pmnt era n mod incontestabil o ar mai bun, una

266

cereasc. Ceea ce i-a fost dat omului la nceput, cnd a fost ncununat cu slav i cu cinste, dar pe care el l-a pierdut cnd a pctuit i a fost lipsit de slava lui Dumnezeu, dar pe care al doilea Adam l are de drept, fiind din pricina morii ncununat cu slav i cu cinste, este ceea ce Dumnezeu i-a fgduit lui Avraam i seminei lui i le va fi dat cnd Mesia va veni la vremea restaurrii tuturor lucrurilor.

nc rmne puin din Eden


Acea creaie nou, desvrit a disprut dar odihna nc rmne. Dovada c lucrrile au fost ncheiate i c odihna pregtit de la ntemeierea lumii este aceea c Dumnezeu s-a odihnit n ziua a aptea de toat lucrarea Lui. Sabatul Domnului ziua a aptea este o parte din Eden care rmne n mijlocul blestemului; este o parte a odihnei noului pmnt, traversnd abisul dintre Edenul pierdut i Edenul restaurat. Sabatul a rotunjit sptmna creaiei i a fost dovada c lucrarea a fost terminat, era sigiliul unei creaii noi desvrite. Acum este necesar o creaie nou i trebuie dus la ndeplinire prin aceeai putere ca la nceput. n Hristos au fost cr eate toate lucrurile i dac este cineva n Hristos, este o nou creaie; iar sigiliul desvririi este acelai n ambele cazuri. De aceea, Sabatul este sigiliul desvririi, al neprihnirii desvrite.

Ce semnific semnul
Dar trebuie neles c odihna Sabatului nu const numai n abinerea de la munca manual de la apusul soarelui vineri pn la apusul de soare smbt; acesta nu este dect un semn al odihnei i ca toate celelalte semne este o fraud dac lucrul simbolizat nu este prezent. Adevrata odihn de Sabat const n recunoaterea deplin i continu a lui Dumnezeu drept Creator i Susintor al tuturor lucrurilor, Cel n care trim, ne micm i ne avem fiina, viaa i neprihnirea noastr. Pzirea Sabatului nu este o datorie care trebuie ndeplinit pentru a obine favoarea lui Dumnezeu, ci pzirea credinei prin care neprihnirea ne este socotit.

267

Nu exist loc pentru obiecia c nu se cuvine s pzim Sabatul zilei a aptea, deoarece nu suntem mntuii prin fapte; cci Sabatul nu este lucrare, ci odihn odihna lui Dumnezeu. Cel care intr n odihna Lui trebuie de asemenea s nceteze lucrrile lui, aa cum i Dumnezeu a ncetat-o pe a Lui. Evrei 4:10. Adevrata pzire a Sabatului nu este ndreptire prin fapte i este pe deplin lipsit de o astfel de idee; dimpotriv, este ndreptire prin credin este odihna absolut care vine prin credin desvrit n puterea lui Dumnezeu de a crea un om nou i a pzi sufletul de a cdea n pcat. Dar credina vine prin auzire, iar auzirea prin Cuvntul lui Dumnezeu (Romani 10:17), astfel c este practic fr temei ca cineva s pretind credina n Dumnezeu n timp ce ignor i respinge vreun cuvnt de la Dumnezeu. Omul trebuie s triasc cu orice cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu. n fiecare cuvnt al lui Dumnezeu este via. Dac omul nu ar fi tiut dect un cuvnt de la Dumnezeu i ar fi acceptat acel cuvnt ca fiind ntr-adevr Cuvntul lui Dumnezeu, ar fi fost salvat prin el. Dumnezeu are mil de cel ignorant i nu cere ca oamenii s cunoasc o anumit cantitate nainte de a putea fi salvai; dar ignorana intenionat este altceva. Ignorana unei persoane poate fi rezultatul respingerii deliberate a cunotinei i cel care face asta, respinge viaa. Cci dac exist via n fiecare Cuvnt al lui Dumnezeu, iar viaa este una i aceeai n fiecare cuvnt, oricine respinge un singur cuvnt care n mod clar vine de la El, prin el respinge totul. Credina l ia pe Domnul cu tot ce este El tot ce vedem despre El i tot infinitul necunoscut.

Un dar pentru om
S nu uitm c Sabatul nu este o povar pe care Dumnezeu o aaz asupra oamenilor (cine a auzit vreodat c odihn desvrit nseamn povar?), ci o binecuvntare pe care le-o ofer; este ndeprtarea poverilor. Venii la Mine, voi toi, care muncii i suntei greu mpovrai i v voi da odihn. n loc s foreze oamenii, Dumnezeu spune c este imposibil ca cineva s se mprteasc de odihna Sabatului dac nu crede. Omului care spune: Nu cred c este necesar ca eu s pzesc Sabatul, Domnul i rspunde: Poi s nu l pzeti; nu vei intra n odihna Mea, nu vei avea parte de ea. Este imposibil ca un om s pzeasc Sabatul

268

Domnului fr credin, deoarece cel drept va tri prin credin. Sabatul este odihna lui Dumnezeu, odihna lui Dumnezeu este desvrire, iar desvrirea nu poate fi obinut dect prin credin desvrit. Dumnezeu este Spirit; i cei care se nchin Lui trebuie s I se nchine n Spirit i n adevr. Ioan 4:24. De aceea, odihna Lui este una spiritual, aa c doar odihna fizic fr odihna spiritual nu nseamn deloc pzirea Sabatului. Doar cei care sunt spirituali pot pzi cu adevrat Sabatul Domnului. Att timp ct Adam era condus de Spiritul, s-a bucurat de odihn desvrit, att a trupului ct i a sufletului; dar de ndat ce a pctuit, a pierdut odihna. Dar, cu toate c blestemul asupra pcatului produce oboseal trupului, Sabatul nc rmne din Eden garania i sigiliul odihnei spirituale. Abstinena de la toat lucrarea i plcerea noastr n ziua a aptea abstinena de la tot ceea ce ne-ar fi adus profit personal este pur i simplu recunoaterea lui Dumnezeu drept Creator i Susintor al tuturor lucrurilor . Cel prin puterea cruia trim; dar aceast odihn aparent este doar o fars dac nu l recunoatem cu adevrat i pe deplin pe El astfel i nu ne predm pe deplin pzirii Lui. Prin urmare, Sabatul este n mod special prietenul omului srac; el face apel mai presus de orice la omul muncitor, cci sracilor le este predicat Evanghelia. Bogaii vor asculta cu greu chemarea Domnului, cci cel mai probabil ei se simt mulumii cu soarta lor; se ncred n bogiile lor i se cred n stare s se ngrijeasc de ei pentru prezent, iar despre viitor gndul lor interior este c locuinele lor vor dinui venic; dar pentru omul srac, care nu tie cum s i duc traiul, Sabatul vine aducnd speran i bucurie n faptul c i direcioneaz mintea spre Dumnezeu, Creatorul, care este viaa noastr. El spune: Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i neprihnirea Lui i toate aceste lucruri v vor fi adugate. n loc s fie obligat s spun: Cum o s mi duc traiul dac pzesc Sabatul?, sracul poate vedea n Sabat soluia problemei vieii. Evlavia este folositoare pentru toate lucrurile, avnd fgduina vieii de acum i a aceleia care va veni. 1 Timotei 4:8.

269

Ziua binecuvntat i omul binecuvntat


Pstrai n minte c, n timp ce ziua Sabatului este ziua a aptea a sptmnii, odihna pe care o scoate ziua Sabatului n vedere este continu. Aa cum ziua nu este acelai lucru cu omul, exist diferen ntre a binecuvnta o zi i a binecuvnta omul. Dumnezeu a binecuvntat ziua a aptea (Geneza 2:3), dar El binecuvnteaz oamenii n fiecare zi. Sabatul este pzit numai de cei care rmn n Domnul tot timpul. n timp ce nimeni nu poate fi un pzitor al Sabatului i s ignoreze ziua n care Dumnezeu a pus binecuvntarea Sa, este la fel de adevrat c omul care nu se odihnete n mod continuu n Domnul nu pzete Sabatul. Astfel, odihna n Domnul se gsete numai prin credina n El; dar credina salveaz din pcat i credina vie este la fel de continu ca i respiraia, cci cel drept va tri prin credin. Dac acum un om nu se ncrede n Domnul n timpul sptmnii, este ndoielnic i temtor despre cum va trece prin toate, poate agitndu-se i ngrijorndu-se, este nerbdtor sau aspru sau nedrept n vreun fel fa de semenii lui, cu siguran el nu se odihnete n Domnul nu i aduce aminte de ziua Sabatului ca s o pstreze sfnt; pentru c, dac ntr-adevr iar aminti de ziua Sabatului, ar cunoate puterea lui Dumnezeu de a se ngriji de el i ar preda pzirea sufletului su Lui n nfptuire, ca unui Creator credincios.

Crucea lui Hristos


Sabatul l descoper pe Hristos, Creatorul, ca purttor de poveri. El poart poverile ntregii lumi, cu toat truda, pcatul i suferina, i le poart cu uurin povara Lui este uoar. El nsui ne-a purtat pcatele n trupul Su pe lemn, pentru ca noi, fiind mori fa de pcat, s trim spre neprihnire, prin rnile Lui suntem vindecai. 1 Petru 2:24. n crucea lui Hristos primim via i suntem fcui creaturi noi. Puterea crucii prin urmare este putere creatoare. Astfel, atunci cnd pe cruce Isus a strigat: S-a sfrit, pur i simplu anuna c n El, prin crucea Lui, se puteau obine faptele desvrite ale lui Dumnezeu, care erau ncheiate de la ntemeierea lumii. Aadar, Sabatul odihna zilei a aptea care comemoreaz creaia ncheiat de

270

la nceput este o amintire binecuvntat a faptului c n crucea lui Hristos aceeai putere creatoare este oferit fr plat pentru a ne elibera pe noi de blestem i pentru a ne face n El la fel de deplini dup cum a fost totul cnd Dumnezeu s-a uitat i a pronunat cuvintele: foarte bune. Cuvntul vieii care ne este adresat nou prin Evanghelie este cel care a fost de la nceput. El nu rmne nemplinit sau nerbdtor, nici nu se descurajeaz; de aceea, putem s-I aruncm Lui cu ncredere toat grija noastr. Astfel este Sabatul cu adevrat o desftare. n psalmul pentru ziua Sabatului, David cnta: Tu Doamne m-ai bucurat prin lucrarea Ta; voi triumfa n lucrrile minilor Tale. Psalmul 92:4. Sabatul nseamn a triumfa n lucrrile minilor lui Dumnezeu, nu n lucrrile noastre. nseamn biruin asupra pcatului i a morii tot ce este legat de blestem prin Domnul nostru Isus Hristos prin care au fost fcute lumile. Exist o rmi din Edenul de dinainte de blestem i prin urmare, cel care cu adevrat l pstreaz ncepe n realitate odihna sa venic are odihna, odihna desvrit pe care doar noul pmnt o poate da.

Invitaia lui Dumnezeu la pzirea Sabatului


Acum putem nelege de ce Sabatul ocup un loc aa proeminent n raportul lucrrilor lui Dumnezeu cu Israel. Nu pentru c Sabatul era n mod exclusivist al lor, ci pentru c pzirea Sabatului este nceputul acelei odihne pe care a fgduit-o Dumnezeu poporului Su n ara Canaanului. Se spune uneori c Sabatul nu a fost dat neamurilor, dar trebuie de asemenea s ne amintim c ara nu a fost fgduit neamurilor. Neamurile sunt strini de legmintele fgduinei. Dar este adevrat c neamurile toat lumea au fost chemate la Hristos, apa vie. Oricine care nseteaz s vin la ape. Fgduina fa de Israel era, i este c naiunile care nu te cunoteau vor alerga la tine din pricina Domnului Dumnezeului tu i din pricina Sfntului lui Israel. Isaia 55:5. Mai departe, n acea chemare, Domnul spune: Pzii judecile, facei dreptate; cci mntuirea Mea este aproape s vin i neprihnirea Mea aproape s se arate. Binecuvntat este omul care face aceasta i fiul omului care se ine de ea; care pzete Sabatul ca s nu l pngreasc i i reine mna de la a face

271

vreun ru. Fiul strinului care s-a alipit de Domnul s nu spun: Domnul m-a desprit n ntregime de poporul Su. De asemenea, fiii strinului care s-au alipit de Domnul s i slujeasc i s iubeasc Numele Domnului, s fie slujitorii Lui, oricine pzete Sabatul ca s nu l pngreasc i se ine de legmntul Meu, chiar i pe ei i voi aduce la muntele Meu cel sfnt i i voi bucura n casa Mea de rugciune; arderile lor de tot i jertfele lor vor fi acceptate pe altarul Meu, cci casa Mea se va numi o cas de rugciune pentru toate naiunile. Domnul Dumnezeu care strnge pe exilaii lui Israel spune: Totui, voi mai strnge pe alii la el, pe lng cei care sunt strni. Isaia 56:1-8. i asupra tuturor celor crora Dumnezeu le proclam pacea, att celor de aproape ct i celor de departe (Isai a 57:19), Domnul rostete:

O fgduin glorioas
Dac i ntorci piciorul n Sabat de la a-i face plcerea ta n ziua Mea cea sfnt, dac vei numi Sabatul desftare, sfnta Domnului, onorabil; dac l vei cinsti, nefcndu-i cile tale, negsindu-i propria plcere, nevorbind propriile cuvinte, atunci te vei desfta n Domnul i Eu te voi ridica pe locurile nalte ale pmntului, te voi hrni cu motenirea tatlui tu Iacov; cci gura Domnului a vorbit. Isaia 58:13, 14. Cei care numesc Sabatul o desftare nu o povar se vor desfta n Domnul; de ce? pentru c Sabatul Domnului este odihna Lui odihna care se poate gsi numai n prezena Lui, unde este plintatea bucuriei i plcere venic. Este odihna Edenului, cci Eden nseamn desftare, plcere; este odihna noului pmnt, cci Edenul aparine noului pmnt. Am citit c cei care vin la Domnul ca s pzeasc Sabatul Su, se vor bucura n casa Domnului i despre ei se spune: Vor fi din abunden sturai de grsimea casei Tale; Tu i vei face s bea din rul plcerilor Tale; literal, din Edenul Tu. Psalmul 36:8. Aceasta este motenirea Domnului, acesta este timpul, astzi este ziua n care putem intra n ea, cci El este partea motenirii noastre i n El avem toate lucrurile. - The Present Truth, 11 februarie 1897

272

42. Fgduinele fcute lui Israel


Din nou n captivitate (Partea I)
u toate c fiii lui Israel au cntat cntecul eliberrii lng Marea Roie, avnd un motiv ntemeiat, pn nu au trecut Iordanul nu au fost cu adevrat eliberai din Egipt. Nu au inut ferm nceputul ncrederii lor pn la sfrit, ci s-au ntors din nou n Egipt n inimile lor, spunnd lui Aaron: F-ne dumnezei ca s mearg naintea noastr. Fapte 7:39, 40. Cnd au traversat Iordanul i au ajuns n ara Canaanului au avut ns mrturia de la Dumnezeu c ocara Egiptului a fost ndeprtat de la ei. Apoi au avut odihn i au fost liberi n Domnul. Dar aceast libertate nu a fost reinut mult; au aprut curnd murmure, nencredere i apostazie n mijlocul poporului lui Dumnezeu. Au dorit un rege ca s fie ca pgnii din jurul lor i dorina le-a fost ndeplinit. S-au amestecat cu pgnii i au nvat faptele lor. Au slujit idolilor lor care erau o curs pentru ei. Da, i -au sacrificat fiii i fiicele demonilor i au vrsat snge nevinovat, chiar sngele fiilor i fetelor lor, pe care i-au sacrificat idolilor Canaanului; ara era pngrit de snge. Psalmul 106:35-38. Astfel, au devenit n mod literal ca pgnii din jurul lor. O scurt privire la istoria ctorva regi ai lui Israel i Iuda va arta ct de complet au mplinit copiii lui Israel dorina de a fi ca pgnii prin cererea de a avea un rege. Lui Saul, primul rege, profetul lui Dumnezeu i-a spus: A asculta este mai bine dect a sacrifica i a l ua aminte mai bine dect grsimea berbecilor. Cci rzvrtirea este ca pcatul vrjitoriei i ncpnarea este frdelege i idolatrie. Pentru c ai respins Cuvntul Domnului, te-a respins i El de la a fi rege. 1 Samuel 15:22, 23. Solomon i-a luat multe soii strine dintre pgni i s-a ntmplat c, atunci cnd Solomon era btrn, soiile lui i-au ntors inima dup ali dumnezei; i inima lui nu a fost desvrit fa de Domnul Dumnezeul lui aa cum a fost inima tatlui su David. Cci Solmon a mers dup Astartea, zeia sidonienilor i dup Milcom, urciunea amoniilor. 1 Regi 11:4, 5.

273

Sub domnia lui Roboam, fiul lui Solomon, Iuda a fcut ce este ru naintea Domnului i L-au provocat la gelozie cu pcatele pe care le-au comis, mai presus de toate cte fcuser prinii lor. Cci i ei au construit nlimi, imagini i tufiuri13 pe fiecare deal i sub fiecare copac verde. Erau de asemenea sodomii n ar; au fcut n conformitate cu toate urciunile naiunilor pe care Domnul le aruncase dinaintea copiilor lui Israel. 1 Regi 14:22-24. Acelai lucru este raportat despre Ahaz (2 Regi 16:1-4) i, dei Domnul a umilit pe Iuda din cauza lui Ahaz, regele lui Israel; cci l a fcut pe Iuda s pctuiasc mult mpotriva Domnului, totui, n timpul necazului a pctuit i mai mult mpotriva Domnului; acesta este regele Ahaz. Cci a jertfit dumnezeilor Damascului care l-a lovit; i a spus: Pentru c dumnezeii Siriei m-au ajutat, le voi aduce jertfe ca s m ajute. Dar ei au fost ruina lui i a ntregului Israel. 2 Cronici 28:19-23.

Mai ru dect pgnii


Manase, fiul lui Ezechia, a fcut ce este ru naintea Domnului, dup urciunile pgnilor pe care i izgonise Domnul dinaintea copiilor lui Israel. Cci a zidit din nou nlimile pe care tatl su, Ezechia, le distrusese i a construit altare pentru Baal, a fcut un tufi, ca Ahab, regele lui Israel; i s-a nchinat la toat otirea pgnilor i a slujit lor a zidit altare pentru toat otirea pgnilor n cele dou curi ale casei Domnului. A fcut ca fiul su s treac prin foc i a respectat vremi i a folosit vrji, a avut de -a face cu spiritele i vrjitorii; a fcut mult ru naintea Domnului i L -a provocat la mnie. A aezat un chip cioplit pe care l fcuse n cas, despre care Domnul spusese lui David i lui Solomon, fiul lui: n aceast cas i n Ierusalim, pe care le-am ales din toate seminiile lui
Cuvntul tufiuri din acest text i din urmtoarele este o traducere ghinionist a originalului, care conduce la un neles greit. Versiunea Revizuit spune: Aerah. Aa cum vedem din observaia atent a folosirii termenului, nu poate s nsemne un boschet, de vreme ce citim c tufiurile erau puse sub fiecare copac verde i n fiecare cas a Domnului. Lucrul respectiv era o imagine obscen care aparinea riturilor senzuale ale unei forme de nchinare la soare.
13

274

Israel, mi voi pune Numele pentru totdeauna; picioarele lui Israel nu se vor mai mica din ara pe care le-am dat-o prinilor lor; doar dac vor respecta i vor face dup tot ce le-am poruncit i dup legea pe care slujitorul Meu, Moise, le-a poruncit-o. Dar ei nu au ascultat; i Manase i-a fermecat ca s fac mai ru dect au fcut naiunile pe care Domnul le distrusese dinaintea copiilor lui Israel. Mai mult, Manase a vrsat snge nevinovat foarte mult, pn ce a umplut Ierusalimul de la un capt la altul; pe lng pcatul lui, a fcut pe Iuda s pctuiasc, fcnd ce era ru naintea Domnului. 2 Regi 21:1-9; 16. Amon l-a urmat pe Manase, dar el a fcut ce este ru naintea Domnului, ca Manase, tatl su; cci Amon a adus jertfe tuturor chipurilor cioplite pe care le fcuse Manase, tatl su i le -a slujit. 2 Cronici 33:22.

mpria de nord
Dac ne uitm la regii care au domnit n partea nordic a lui Israel, dup ce mpria a fost mprit, gsim un raport i mai ru. Au existat civa regi neprihnii n Ierusalim; dar ncepnd cu Ieroboam, care a pctuit i a fcut pe Israel s pctuiasc (1 Regi 14:16), fiecare rege succesiv din restul Israelului a fost mai ru dect cel dinaintea lui. Nadab, fiul lui Ieroboam, a fcut ce este ru naintea Domnului i a umblat pe calea tatlui su i n pcatul n care a fcut pe Israel s pctuiasc. 1 Regi 15:26. Baea a fcut ru naintea Domnului i a umblat pe calea lui Ieroboam i n pcatul cu care a fcut pe Israel s pctuiasc. Versetul 34. Omri, care a construit Samaria, a fcut ru n ochii Domnului, mai ru dect toi cei dinaintea lui. Cci a umblat n toat calea lui Ieroboam, fiul lui Nebat i n pcatul cu care a fcut pe Israel s pctuiasc, pentru a -L provoca pe Domnul Dumnezeul lui Israel la mnie cu deertciunile lor. 1 Regi 16:25, 26. Aa ru cum era, Ahab, fiul lui Omri, a fcut ru naintea Domnului mai presus de toi brbaii dinaintea lui; i Ahab a fcut mai mult ca s l provoace pe Domnul la mnie dect toi regii lui Israel care fuseser naintea lui. Versetele 30, 33. Aceste lucruri au continuat pn ce Domnul a putut spune prin profetul Ieremia: Alergai ncoace i ncolo pe strzile Ierusalimului, vedei acum i cunoatei, cutai n locurile ntinse, dac gsii un

275

om, dac exist vreun om care s execute judecata, care s caute adevrul. Ieremia 5:1. Un astfel de om este greu de gsit; cci n poporul Meu sunt oameni ri; ei pndesc, ca cei care pun curse; pun capcane, prind oamenii. Aa cum o cuc este plin de psri, aa sunt casele lor pline de nelciune; de aceea, au devenit mari i s -au mbogit. S-au ngrat, strlucesc; da, depesc faptele pgnilor. Versetele 26-28. Avnd n vedere c Dumnezeu izgonise pgnii din ar din cauza idolatriei lor urcioase, este foarte evident c nu puteau avea motenirea adevrat n ea cnd ei erau la fel ca pgnii i chiar mai ru. Faptul c cei care se numesc cu Numele Domnului adopt obiceiurile pgne, nu fac aceste obiceiuri mai acceptabile naintea lui Dumnezeu. Faptul c pgnismul este n biseric nu l recomand. Dimpotriv, pretenia mai nalt nu face dect i mai rea pr actica lui. De aceea, copiii lui Israel nu erau cu adevrat n posesia rii Canaanului n timp ce urmau cile pgnilor; nu, de vreme ce ocara Egiptului era pcatul n care czuser, este evident c, n timp ce se ludau cu libertatea lor din ara Canaanului, erau de fapt n cea mai rea robie. Cnd mai trziu evreii au spus cu ngmfare: Noi suntem smna lui Avraam i n-am fost niciodat robii nimnui, Isus a repetat: Adevrat, adevrat v spun, oricine face pcat este rob al pcatului. i robul nu rmne n cas pentru totdeauna; Fiul rmne pentru totdeauna. Ioan 8:33-35.

Credincioia lui Dumnezeu


Cu toate acestea, existau tot timpul posibiliti uriae pentru oameni. n orice vreme se puteau poci i ntoarce la Domnul i L -ar fi gsit gata de a-i mplini fgduina n ntregime fa de ei. Dei toi preoii cei mai de seam i poporul au pctuit foarte mult dup toate urciunile pgnilor, totui Domnul Dumnezeul prinilor lor le-a trimis prin solii Si ntiinri la timpul potrivit, pentru c avea compasiune fa de poporul Su i de locuina Sa. 2 Cronici 36:14, 15. Multe eliberri minunate, cnd israeliii erau asuprii de vrjmaii lor i au cutat pe Domnul cu umilin, au artat c acelai Dumnezeu care i eliberase pe prinii lor din Egipt era gata i doritor s exercite aceeai putere n favoarea lor, pentru a ndeplini ceea ce dorise pentru ei atunci cnd i-a adus n ara fgduinei.

276

Un exemplu remarcabil al lucrrii lui Dumnezeu pentru cei care se ncred n El i al biruinei credinei se gsete n istoria lui Iosafat (2 Cronici 20). Este n mod special valabil pentru noi, pentru c ne arat cum s ctigm victorii; i de asemenea ne arat din nou, ceea ce am vzut de attea ori, c biruinele adevrate ale lui Israel au fost ctigate prin credina n Dumnezeu i nu prin folosirea sbiei. Pe scurt, istoria este aceasta: Moabiii i amoniii, mpreun cu un alt popor, au venit mpotriva lui Iosafat. Numrul lor era mult mai mare dect al israeliilor i n strmtorarea lor Iosafat s-a temut, a cutat pe Domnul i a proclamat un post n tot Iuda. Iuda s-a strns laolalt ca s cear ajutor de la Domnul; chiar i din afara cetilor lui Iuda au venit s caute pe Domnul. Rugciunea lui Iosafat din acea ocazie este un model. El a spus: O, Doamne, Dumnezeul prinilor notri, nu eti Tu Dumnezeu n cer? Nu guvernezi Tu peste toate mpriile pgnilor? Nu n mna Ta sunt puterea i tria, aa nct nimeni nu i se poate mpotrivi? Nu eti Tu Dumnezeul nostru, care a izgonit pe locuitorii acestei ri dinaintea poporului Tu Israel i ai dat-o seminei lui Avraam, prietenul Tu, pentru totdeauna?... i acum, iat pe copiii lui Amon i ai lui Moab i ai muntelui Seir cum ne rspltesc, venind s ne izgoneasc din stpnirea Ta, pe care ne-ai dat-o s o motenim. O, Doamne, Dumnezeul nostru, nu i vei judeca Tu pe ei? Cci noi nu avem nici o putere mpotriva acestei mari campanii care vine mpotriva noastr; nici nu tim ce s facem; dar ochii notri sunt spre Tine. Mai nti, el L-a recunoscut pe Dumnezeu ca fiind Dumnezeul din cer i de aceea, avnd toat puterea. Apoi, a pretins toat puterea ca fiind a lui prin faptul c L-a pretins pe Dumnezeu ca fiind Dumnezeul lui. Pe urm, a fost gata de a-i face cunoscut nevoia i de a-i spune cererea, cu sigurana deplin a credinei. Pentru cel care se roag n acest fel, toate lucrurile sunt posibile. Prea muli fac rugciuni lui Dumnezeu, fr nici un sim al existenei Lui, ca i cum s-ar ruga unui nume abstract i nu unui Mntuitor personal, viu i bineneles, nu primesc nimic, pentru c efectiv ei nu se ateapt la nimic. Oricine care se roag ar trebui ca mai nti s l contemple pe Dumnezeu, nainte s se gndeasc la el nsui sau la nevoile lui. Dar fr ndoial c majoritatea oamenilor, atunci cnd se roag, se

277

gndesc mai mult la ei nii dect la Dumnezeu; n loc de aceasta, ar trebui s fie pierdui n contemplarea mreiei i buntii lui Dumnezeu; apoi nu este dificil s crezi c Dumnezeu rspltete pe cei care l caut cu struin. Aa cum spunea psalmistul, Cei care cunosc Numele Tu i vor pune ncrederea n Tine; cci, Tu, Doamne, nu ai prsit pe cei care Te caut. Psalmul 9:10. n timp ce poporul nc era adunat s se roage, profetul lui Dumnezeu a venit i a spus: Ascultai, Iuda i locuitori ai Ierusalimului, i tu, rege Iosafat; aa vorbete Domnul ctre voi: Nu v temei, nici nu v spimntai, cci lupta nu este a voastr, ci a lui Dumnezeu. Nu va fi nevoie s luptai n aceast lupt; aezai -v, stai linitii i privii mntuirea Domnului cu voi, oh, Iuda i Ierusalim; nu v temei, nici nu v spimntai; mine ieii mpotriva lor, cci Domnul va fi cu voi. Poporul a crezut aceast solie i s-au sculat dis-de-diminea i au ieit n pustia Tecoa; pe cnd mergeau ei, Iosafat a stat n picioare i a spus: Ascultai-m, Iuda i voi, locuitori ai Ierusalimului: credei n Domnul Dumnezeul vostru, astfel vei fi ntemeiai; credei profeii Lui, astfel vei prospera. Cnd s-a sftuit cu poporul, a numit cntreii Domnului ca s laude frumuseea sfineniei n timp ce mergeau naintea armatei i s spun: Ludat fie Domnul: cci ndurarea Lui ine n veci.

Cnd au nceput s cnte


Un mod ciudat de a merge la o btlie! Ne amintete oarecum de marul din jurul Ierihonului i de strigtul biruinei. Ca un lucru general, cnd oamenii primesc o astfel de fgduin, aa cum au primit ei n acel timp, c Dumnezeu va lupta pentru ei, cred c arat mare credin ieind mpotriva vrjmaului. Ar spune: Dumnezeu ne-a fgduit c ne va ajuta, dar trebuie s ne facem i noi partea; i astfel, ar face orice pregtire necesar pentru btlie. Dar oamenii din acea vreme au fost suficient de simpli pentru a-L lua pe Domnul pe cuvnt; ei tiau ntr-adevr c trebuie s i fac partea, dar tiau c partea lor e s cread i s mearg nainte ca i cnd ar crede cu adevrat. i ntr-adevr, au crezut. Att de puternic era credina lor nct cntau. Nu s-a auzit un strigt forat, slab, ieind de buzele lor tremurnde, ci un cntec de bucurie i biruin deplin, profund,

278

spontan i din inim, i toate acestea n timp ce vrjmaii lor erau naintea lor n numr copleitor. i care a fost rezultatul? Cnd au nceput ei s cnte i s laude, Domnul a pus pnde mpotriva copiilor lui Amon, Moab i ai muntelui Seir, care veneau mpotriva lui Iuda; i au fost lovii. Cci copiii lui Amon i Moab s-au ridicat mpotriva locuitorilor muntelui Seir, pentru a-i ucide i distruge n ntregime; i cnd au sfrit cu locuitorii Seirului, s-au ajutat fiecare s l distrug pe cellalt. i cnd Iuda a venit s vad pe nlime pustia, s-a uitat la mulime i iat, erau trupuri moarte czute la pmnt i nimeni nu a scpat. De ndat ce au nceput s cnte, vrjmaul a fost nfrnt. O panic a pus stpnire pe otirea amoniilor i moabiilor i s-au dobort unul pe altul. Este posibil s se fi ntmplat cnd au auzit cntecele i strigtele de bucurie s cread c Israel primise ntriri; i aa era situaia. Poporul Israel avea asemenea ntrituri nct nu a fost nevoie s lupte ei. Credina lor a fost biruina lor, iar cntecul lor era dovada credinei lor. Aceasta este o lecie pentru noi n conflictele cu adversarul nostru domniile, puterile i spiritele rele. mpotrivii-v diavolului i el va fugi de la voi; dar trebuie s rezistm tari n credin. Doar o asemenea mpotrivire l va face s fug, pentru c tie c este mai puternic dect noi; dar cnd ne mpotrivim n credina lui Isus, trebuie s fug, pentru c tie c nu are nici o putere mpotriva lui Hristos. i astfel nvm din nou c rscumpraii Domnului se vor ntoarce i vor veni cntnd la Sion. n astfel de experiene ca cea tocmai analizat, Domnul i arta lui Israel cum va birui i c El ateapt ntotdeauna cu nerbdare s i ndeplineasc fgduina fcut prinilor. - The Present Truth, 18 februarie 1897

279

43. Fgduinele fcute lui Israel


Din nou n captivitate (Partea a II-a)
tim c, ntr-o perioad de cteva sute de ani, copiii lui Israel s-ar fi bucurat de plintatea fgduinei lui Avraam odihna etern n pmntul rennoit, mpreun cu Hristos i toi sfinii slvii biruitori asupra ultimului vrjma deoarece atunci cnd Moise a fost nscut, timpul fgduinei se apropia i Iosua nu a murit pn ce mult timp dup aceea Domnul dduse odihn lui Israel. Iosua 23:1. Despre timpul cnd Dumnezeu, prin David, le-a oferit o alt zi astzi se vorbete ca dup un timp att de lung. Dumnezeu era dornic ca poporul Su s ia ceea ce le dduse. Ct de adevrat este acest lucru poate fi vzut din cuvintele Sale fa de ei prin profetul Ieremia.

Dac ar fi ascultat de Dumnezeu


Cu toate c pcatul lui Iuda a fost scris cu un stilou de fier i cu vrful unui diamant, att de tare era poporul consolidat n idolatria lor, Domnul ndurtor le-a fcut urmtoarea fgduin: Aa vorbete Domnul ctre mine: Du-te i stai la poarta copiilor poporului, acolo unde regii lui Iuda vin i ies i la toate porile Ierusalimului i spune-le: Ascultai Cuvntul Domnului, voi, regi ai lui Iuda, Iuda i toi locuitorii Ierusalimului, care intrai pe aceste pori; aa vorbete Domnul: Luai seama la voi niv i nu purtai poveri n ziua Sabatului, nu le aducei pe porile Ierusalimului; nu ducei nici o povar afar din casele voastre n ziua Sabatului, nu facei nici o lucrare, ci sfinii ziua Sabatului, aa cum am poruncit prinilor votri. Dar ei nu au ascultat, nu i -au plecat urechea, ci iau nepenit grumazul ca s nu aud i s nu primeasc nvtura. Dac M vei asculta, spune Domnul, i nu vei aduce nici o povar pe porile cetii n ziua Sabatului, ci l vei sfini nefcnd nici o lucrare n el, atunci pe porile acestei ceti vor intra regi i prini stnd pe tronul lui David, cltorind cu carele i pe cai, ei i prinii lor, oamenii lui Iuda i locuitorii Ierusalimului; i aceast cetate va

280

rmne pentru totdeauna. i vor veni din cetile lui Iuda, din locurile Ierusalimului, din ara lui Beniamin, din cmpie, din muni i din sud aducnd arderi de tot, jertfe i daruri de mncare, tmie i jertfe de laud la casa Domnului. Ieremia 17:19-26. Nu este treaba noastr s speculm cu anume ar fi fost fgduina mplinit; este suficient s tim c Dumnezeu a spus-o i c El este capabil s ndeplineasc fiecare fgduin. A construi vechea cetate i a o nnoi ar fi fost cu siguran la fel de uor ca schimbarea trupului nostru josnic, pentru a fi modelai dup trupul Lui slvit (Filipeni 3:21), sau a face o cetate complet nou s ia locul celei vechi.

Fgduine ale restaurrii care au fost respinse


Pstrai n minte c aceast fgduin dat prin Ieremia era chiar n ultimele zile ale mpriei lui Iuda, cci Ieremia nu a nceput s profeeasc pn n zilele lui Iosua, fiul lui Amon (Ieremia 1:2), n al treisprezecelea an al domniei lui, doar douzeci i unu de ani nainte de captivitatea babilonian. nainte ca Ieremia s nceap s profeeasc, aproape toi profeii i terminaser lucrrile i trecuser. Profeiile lui Isaia, Osea, Amos, Mica i alii toi profeii principali erau n minile poporului nainte ca Ieremia s se nasc. Acesta este un fapt care nu trebuie nicidecum omis, pentru c este deosebit de important. n acele profeii exist multe fgduine ale restaurrii Ierusalimului i toate ar fi putut fi mplinite dac poporul le -ar fi dat atenie. Dar ca toate fgduinele lui Dumnezeu, ele erau n Hristos; aparineau, ca i cea dinaintea noastr, eternitii, i nu doar timpului. Dar, de vreme ce poporul din acele zile nu le-a acceptat, au rmas la fel de proaspete pentru noi. Puteau fi mplinite numai prin venirea Domnului, pe care l ateptm noi acum. Acele profeii conineau Evanghelia pentru acest timp, la fel de sigur cum o conin crile lui Matei, Ioan sau epistolele.

ntotdeauna testul
Observai mai departe c pzirea Sabatului este testul tuturor celor crora li s-a descoperit adevrul. Dac ar fi pzit Sabatul, atunci ei i cetatea lor ar fi rmas pentru totdeauna. De ce? Amintii-v ce am

281

studiat despre odihna lui Dumnezeu i vei gsi rspunsul. Sabatul este sigiliul creaiei ncheiate i desvrite. El l descoper pe Dumnezeu drept Creator i Sfinitor (Ezechiel 20:12, 20), Sfinitor prin puterea Sa creatoare. De aceea, Sabatul nu este o lucrare prin care s ncercm zadarnic s ctigm favoarea lui Dumnezeu, ci este odihn odihn n braele venice. Este semnul i memorialul puterii eterne a lui Dumnezeu, iar pzirea lui este sigiliul acelei desvriri pe care doar Dumnezeu o poate lucra i pe care o ofer fr plat tuturor celor ce se ncred n El. nseamn ncredere deplin i desvrit n Domnul c El poate i ne va mntui prin aceeai putere prin care a fcut toate lucrurile la nceput. De aceea, vedem c, de vreme ce aceeai fgduin ne este lsat nou ca aceea dat vechiului Israel, n mod necesar trebuie ca Sabatul s fie scos n eviden ntr-un mod special n zilele noastre, cu att mai special cu ct ziua venirii lui Hristos se apropie.

Judecata pronunat
Dar exista o alternativ, n cazul n care poporul refuza s se odihneasc n Domnul. Profetul a fost nsrcinat s spun mai departe: Dar dac nu M vei asculta, ca s sfinii ziua Sabatului i s nu ducei poveri, fr s intrai pe porile Ierusalimului n ziua Sabatului, atunci voi aprinde un foc la porile lui i va mistui palatele Ierusalimului i nu se va stinge. Ieremia 17:27. i aa a fost; dei Dumnezeu era credincios i ndelung rbdtor, trimind solii de avertizare poporului Su, ei i-au btut joc de solii lui Dumnezeu, au dispreuit cuvintele Lui i au maltratat pe profeii Lui, pn cnd mnia lui Dumnezeu s-a ridicat mpotriva poporului Su pn cnd nu a mai fost nici un leac. De aceea, El a adus mpotriva lor pe regele Haldeilor, care a ucis pe tinerii lor cu sabia n casa sanctuarului lor i nu a avut mil de tinerii sau tinerele lor sau de btrni; El i-a dat pe toi n minile lui. i toate vasele casei lui Dumnezeu, mari i mici, comorile casei Domnului i comorile regelui i ale prinilor, toate acestea au fost duse n Babilon. Au ars casa lui Dumnezeu i au drmat zidurile Ierusalimului, au ars cu foc toate palatele i au distrus toate vasele sfinte din ele. Cei care au scpat de sabie au fost dui n Babilon, unde au fost fcui robi lui i

282

fiilor lui pn la domnia mpriei Persiei, pentru a se mplini Cuvntul Domnului prin gura lui Ieremia, pn ce ara s-a bucurat de Sabatele ei; cci att timp ct a fost pustiit a pzit Sabatul, ca s mplineasc aptezeci de ani. 2 Cronici 36:16-21.

Regele Babilonului conductor n Ierusalim


Ultimul rege din Ierusalim a fost Zedechia, dar nu era un rege independent. Cu civa ani nainte ca el s ajung la tron, Nebucadnear asediase Ierusalimul i Domnul i dduse lui cetatea. Daniel 1:1, 2. Dei Ioiachim a fost biruit, i s-a permis s domneasc n Ierusalim ca un prin tributar, ceea ce a fcut timp de opt ani. La moartea lui, fiul su, Ioiachin l-a urmat, dar a domnit doar trei luni nainte ca Nebucadnear s asedieze Ierusalimul din nou i s l cucereasc, ducnd pe rege i familia lui, meteugarii i fierarii n Babilon; nimeni nu a rmas n afar de cei mai sraci din poporul rii. 2 Regi 24:8-16. Totui, nc era lsat un rege la Ierusalim, cci Nebucadnear l -a fcut rege pe Matania, schimbndu-i numele n Zedechia. Versetul 17. Cuvntul Zedechia nseamn neprihnirea lui Iehova i a fost dat noului rege deoarece Nebucadnear l-a fcut s jure pe Dumnezeu (2 Cronici 36:13) c nu se va rzvrti mpotriva autoritii lui. Faptul c Nebucadnear avea dreptul de a cere acest lucru este artat de pasajul urmtor: La nceputul domniei lui Ioiachim, fiul lui Iosia, regele lui Iuda, a venit acest cuvnt la Ieremia de la Domnul, spunnd: Aa vorbete Domnul ctre mine: f-i lanuri i juguri i pune-le pe gt i trimitele regelui Edomului i regelui Moabului i regelui amoniilor, regelui Tirului i regelui Sidonului, prin mna solilor care vin la Ierusalim la regele lui Iuda, Zedechia; i poruncete-le s spun stpnilor lor: Aa vorbete Domnul otirilor, Dumnezeul lui Israel; aa s spunei stpnilor votri: Eu am fcut pmntul, omul i fiara care sunt pe pmnt, prin puterea Mea mrea i prin braul Meu ntins i l -am dat cui mi s-a prut potrivit Mie. Acum, am dat toate aceste ri n mna lui Nebucadnear, regele Babilonului, slujitorul Meu; i -am dat i fiarele cmpului ca s i slujeasc. Toate naiunile l vor sluji, pe fiul lui i pe fiul fiului su, pn cnd timpul rii lui va veni; i atunci multe naiuni i mari regi se vor sluji de el. i se va ntmpla

283

c naiunea i mpria care nu va sluji pe Nebucadnear, regele Babilonului i cele care nu i vor pune grumazul sub jugul regelui Babilonului, naiunea aceea va fi pedepsit de Mine, spune Domnul, cu sabie i cu foamete, cu cium, pn ce le voi mistui prin mna lui. De aceea, nu ascultai pe profeii votri, nici pe ghicitorii votri, pe vistori sau pe vrjitori, care v vorbesc i v spun: Nu vei sluji regelui Babilonului. Pentru c profeesc o minciun, pentru a v ndeprta departe de ar i ca s v izgoneasc i s pierii. Dar naiunile care i vor aduce grumazul sub jugul regelui Babilonului i l vor sluji, pe acelea le voi lsa s rmn nc n ara lor, spune Domnul; ca s o lucreze i s locuiasc n ea. Ieremia 27:1-11. De aceea, Nebucadnear avea dreptul de a guverna n Ierusalim aa cum orice alt rege al lui Israel avusese. Mai mult, mpria lui era mai extins dect aceea peste care guvernase vreodat vreun rege al lui Israel; i, mai mult dect att, dup mult instruire de la Domnul, a folosit ocazia de a rspndi prin toat lumea cunotina adevratului Dumnezeu. Vezi Daniel 4. De aceea, cnd Zedechia s -a rzvrtit mpotriva lui Nebucadnear, se punea n mod ru pe sine mpotriva Domnului, care dduse Israel n puterea lui Nebucadnear, ca o pedeaps pentru pcatele lor. n urmtoarele cuvinte avem o descriere plastic a micrii lui Nebucadnear mpotriva Ierusalimului i cum a cluzit Dumnezeu aciunea unui rege pgn chiar i atunci cnd folosea ghicirea: De asemenea, tu, fiu al omului, croiete-i dou ci, pentru ca sabia regelui Babilon s vin; amndou s ias din aceeai ar: alegei un loc, la nceputul drumului spre cetate. Croiete-i o cale, pentru ca sabia s vin la Raba, cetatea amoniilor i la Iuda n Ierusalim, cetatea ntrit. Cci regele Babilonului a stat la rscruce, la nceputul celor dou ci, pentru a folosi vrjitoria; i -a fcut sgeile s strluceasc, s-a sftuit cu chipurile, s-a uitat n ficat. La dreapta lui era ghicirea pentru Ierusalim, ca s pun cpitani, ca s deschid gura pentru mcel, ca s ridice glasul cu strigte, s numeasc berbeci care s bat mpotriva porilor, pentru a ridica un munte i a construi o fortrea. Pentru ei va fi doar o ghicire fals, pentru cei care au jurat; dar el i aduce aminte de frdelege, ca s fie luai. De aceea, aa vorbete Domnul Dumnezeu: Pentru c ai fcut ca frdelegea ta s fie amintit prin faptul c nelegiuirile tale sunt descoperite, astfel nct n toate faptele tale vor aprea pcatele,

284

pentru c ai ajuns de amintire, vei fi luai cu mna. Ezechiel 21:19-25.

Sfritul independenei lui Israel. Stpnirea temporar


Apoi urmeaz cuvintele fatale adresate lui Zedechia: i tu, prin ru i profan al lui Israel, a crui zi a venit, cnd frdelegea se va sfri. Aa vorbete Domnul Dumnezeu: ndeprteaz diadema i scoate-i coroana; nu mai este la fel; nal pe cel smerit i coboar pe cel nlat. Eu o voi rsturna, rsturna, rsturna: i nu va mai fi, pn ce va veni cel cruia i aparine de drept i I-o voi da Lui. Ezechiel 21:26, 27. Zedechia a fost pngrit i ru, pentru c, pe lng idolatria lui urcioas, a adugat pcatul jurmntului fals, rupnd un legmnt solemn. De aceea, mpria lui a fost n ntregime ndeprtat. Diadema a trecut de la descendenii lui David i a fost pus pe capul unui haldeu i mpria Babilonului este naintea noastr. Despre extinderea ei am citit deja i avem mai departe cuvintele profetului Daniel n explicaia marelui chip pe care Nebucadnear l-a vzut n visul dat lui de Dumnezeul cerului: Tu, rege, eti regele regilor; cci Dumnezeul din cer i -a dat mpria, puterea, tria i slava. i oriunde vor locui copiii oamenilor, fiarele cmpului i psrile cerului, El le-a dat n mna ta i te-a fcut stpn peste ele. Tu eti acest cap de aur. Daniel 2:37, 38. Aici vedem stpnirea care a fost dat la nceput omului (vezi Geneza 1:26), dei slava i puterea au fost mult diminuate. Dar vedem c Dumnezeu nc are ochii asupra ei i lucra pentru restaurarea ei, dup fgduina fcut lui Avraam.

De la Babilon la aezarea mpriei venice


Foarte puin spaiu se dedic n Biblie descrierilor grandorii umane, iar profetul se grbete la sfrit. Trei rsturnri sau revoluii au fost prezise n Ezechiel 21:27, urmnd trecerea stpnirii ntregului pmnt n minile lui Nebucadnear. De vreme ce

285

mpria lui era ntins ct lumea, revoluiile prezise trebuie s fie de asemenea rsturnarea i stabilirea unui imperiu universal. Aa c profetul Daniel, continundu-i explicaia visului lui Nebucadnear, a spus: Dup tine se va ridica o alt mprie inferioar ie i o a treia mprie de alam, care va guverna tot pmntul. Daniel 2:39. mpria care a urmat Babilonul este artat n Daniel 5 ca fiind cea a Medo-Persiei; iar n Daniel 8:1-8, 20, 21 nvm c a treia mprie, succesorul Medo-Persiei n stpnirea universal, a fost Grecia. Astfel, pe scurt, am schiat istoria lumii pentru ctva sute de ani. Primele dou rsturnri din Ezechiel 21:29 sunt clare; Babilon a fost urmat de Medo-Persia i apoi de Imperiul grecesc. Ultima din aceste mprii universale ale pmntului, urmnd a treia mare revoluie, nu este n mod direct numit, dar suficient d e mult indicat. Naterea lui Hristos a avut loc n timpul lui Caesar Augustus, care a dat un decret prin care toat lumea s fie nscris. Luca 2:1. De aceea, suntem justificai s numim Roma ca produs al celei de-a treia mari revoluii. De fapt, este singurul imperiu pe care l putem numi, pentru c nu mai este cunoscut n istorie un altul care s i poat lua locul. Astfel, Babilonul a guvernat lumea; n zilele lui au fost prezise trei revoluii, aducnd trei imperii succesive n locul lui; Medo-Persia i Grecia sunt direct numite n linia succesiunii i apoi este Imperiul Roman numit ca fiind cel care a guvernat lumea. Aceasta este doar o dovad scripturistic; o dovad care confirm sau mai degrab una care mrturisete cu exactitate raportul sacru, poate fi gsit fr limit n istoria secular. Dar revoluia care a rezultat n oferirea conducerii Romei a fost ultima mare revoluie care va avea loc n aceast lume pn cnd va veni Cel cruia i aparine de drept. De cnd a czut Roma muli oameni au visat la o stpnire ntins ct lumea, dar visele lor nu s -au mplinit. Hristos a fost pe pmnt, este adevrat, dar a fost ca un strin, precum Avraam, fr s aib un loc al Lui unde s i plece capul. A venit totui s proclame libertatea captivilor i s anune c oricine rmne n Cuvntul Su va cunoate adevrul i va fi eliberat prin el. Zi dup zi i an dup an, proclamarea libertii a rsunat i captivii obosii au fost eliberai de puterea ntunericului. Nu este treaba noastr s tim timpurile sau vremurile pe care Tatl le-a pus sub

286

puterea Sa; dar tim c atunci cnd toat pretinsa biseric a lui Hristos va consimi s fie umplut cu Spiritul Su, ntreaga lume va auzi solia Evangheliei n plintatea puterii ei i sfritul va veni, cnd creaia nsi care geme va fi eliberat de robia stricciunii pentru slava libertii copiilor lui Dumnezeu. - The Present Truth, 25 februarie 1897

287

44. Fgduinele fcute lui Israel


Din nou n captivitate (Partea a III-a)
ei se laud cu libertatea i independena, n general oamenii iubesc sclavia i ar fi mai degrab n sclavie dect s fie liberi. Acest lucru este demonstrat de fapte.

Respingnd libertatea
Dumnezeul universului a proclamat libertatea pentru toat omenirea; a dat libertate tuturor; cu toate acestea, doar civa profit de ea. Experiena vechiului Israel nu este dect experiena inimii omeneti. De dou ori a fcut Domnul clar lui Avraam c smna sa va fi liber o dat cnd i-a spus c slujitorul lui Eliezer nu va fi motenitorul lui i din nou cnd i-a spus c fiul femeii roabe nu putea fi motenitor. Mai trziu, El a eliberat pe Israel din robia Egiptului, ca s se bucure de libertate, chiar de libertatea ascultrii de legea desvrit a libertii, dar au murmurat i n inimile lor s-au ntors iar n Egipt, spunnd lui Aaron: F-ne dumnezei ca s mearg naintea noastr. Fapte 7:39, 40. Patruzeci de ani mai trziu, Dumnezeu a ndeprtat ocara Egiptului, totui, dup aceea au dorit s fie ca pgnii din jurul lor, avnd un rege, care, aa cum au fost asigurai, i va face sclavi. i astfel este dovedit; pentru c nu numai c au nvat cile pgnilor, ci i-au depit. Domnul Dumnezeul prinilor lor a trimis la ei soli, la timpul potrivit; pentru c a avut mil de poporul Su i de locuina Sa; dar ei i-au btut joc de solii lui Dumnezeu i I-au dispreuit cuvintele, au maltratat pe profeii Lui, pn cnd mnia Domnului s-a ridicat mpotriva poporului Su, pn ce nu a mai fost leac (2 Cronici 36:15, 16) i a mplinit ameninarea de a-i duce n Babilon. Amos 5:25-27; Fapte 7:43.

288

Sclavi ai pcatului
Aceast captivitate babilonian a fost numai expresia vizibil a robiei n care poporul deja se aezase n mod voluntar. S-au linguit pe ei nii c sunt liberi, n timp ce erau robii stricciunii; cci de ce anume este biruit un om, este adus n robie de el. 2 Petru 2:19. Oricine comite pcat este robul pcatului. Ioan 8:34. Sclavia fizic este ceva foarte mrunt n comparaie cu robia sufletului i dac nu ar exista cea din urm, prima nu ar fi fost niciodat cunoscut. Ducerea lui Israel n Babilon se potrivea n mod izbitor. Nu a fost o ntmplare faptul c au fost dui acolo i nu n alt parte. Babilon Babel nseamn confuzie, dar confuzie din cauza nlrii de sine i a mndriei; cci acolo unde este invidie i ceart, este confuzie i orice fapt rea. Iacov 3:16. Originea numelui Babilon este n acest fel:

Ziditorii Babelului
Tot pmntul avea o singur limb i o singur vorbire. S-a ntmplat c, n timp ce cltoreau spre est, au gsit o cmpie n ara inear i au locuit acolo. i au spus unul ctre altul: Haidei s facem crmizi i s le ardem bine. i-au fcut crmizi din piatr i noroi ca mortar. i au spus: Haidei s zidim o cetate i un turn al crui vrf s ating cerul; s ne facem un nume ca s nu fim mprtiai pe faa ntregului pmnt. i Domnul S-a cobort s vad cetatea i turnul pe care l-au construit copiii oamenilor. i Domnul a spus: Iat, poporul este unul singur i au aceeai limb; i iat ce au nceput s fac; nimic nu i va opri din ceea ce i -au imaginat s fac. Haide s ne coborm i s le confundm limba, ca s nu i poat nelege vorbirea unul altuia. Astfel i-a risipit Domnul pe faa ntregului pmnt; i au ncetat s zideasc cetatea. De aceea numele este Babel, pentru c Domnul a confundat acolo limba ntregului pmnt. Geneza 11:1-9.

289

Sfidndu-L pe Dumnezeu
Acei oameni au avut ideea c puteau construi o cetate att de mare i un turn att de nalt nct puteau sfida judecile lui Dumnezeu. Cu adevrat, s-au crezut mai mari dect Dumnezeu. Aceeai idee a avut o Lucifer, despre care citim: Cum ai czut din cer, o, Lucifer, fiul dimineii! Cum ai fost dobort la pmnt, tu care slbeai naiunile! Cci ai spus n inima ta: M voi sui n cer, mi voi nla tronul mai presus de stelele lui Dumnezeu; de asemenea, voi sta pe muntele adunrii, n partea de nord; m voi nla deasupra nlimii norilor; voi fi ca Cel Prea nalt. Isaia 14:12-14. Va fi n mod limpede vzut c spiritul care era n Lucifer a fost identic cu cel care exista n ziditorii Babelului, iar motivul pentru toate acestea este c era Satan nsui Lucifer cel czut care a inspirat acea lucrare. El este prinul acestei lumi (Ioan 14:30), spiritul care lucreaz acum n copiii neascultrii. Efeseni 2:2. Acum, s ne ntoarcem la nceputul capitolului din care am citat pasajul precedent i s vedem relaia dintre Lucifer cel czut i Babilon, observnd n treact c al treisprezecelea capitol din Isaia vorbete despre distrugerea care va veni asupra Babilonului.

Prinul acestei lumi judecat


Cetatea cea mndr va fi distrus n ntregime: Cci Domnul va avea mil de Iacov i va alege pe Israel i i va aeza n ara lor; strinii se vor uni cu ei i se vor alipi de casa lui Iacov. Oamenii i vor lua i i vor duce n locurile lor; i casa lui Israel i va stpni n ara Domnului ca robi i roabe; vor lua captivi pe cei care i avuseser captivi; vor guverna peste asupritorii lor. Se va ntmpla n ziua aceea c Domnul va da odihn de la suferin i de la team, de la robia grea n care fusesei fcut s slujeti, pentru ca s spui zictoarea aceasta despre regele Babilonului: Cum a ncetat asupritorul! Cetatea de aur a ncetat! Domnul a rupt toiagul celui ru i sceptrul conductorilor. Cel care lovea poporul n mnia sa cu lovitur continu, cel care guverna naiunile n mnie, este persecutat i nimeni nu oprete. ntregul pmnt este la odihn i este

290

linitit, izbucnesc n cntece. Da, pinii se bucur de tine i cedrii din Liban, spunnd: De cnd ai fost dobort la pmnt, nici un tietor nu a mai venit mpotriva noastr. Iadul de dedesubt se mic pentru tine ca s te ntlneasc la venirea ta; provoac morii pentru tine, chiar pe mai marii pmntului; a ridicat din tronurile lor pe toi regii naiunilor. Toi vor vorbi i vor spune despre tine: i tu ai devenit slab ca noi? i tu ai devenit ca noi? Strlucirea ta este dobort n mormnt i zgomotul violelor tale; viermele se rspndete sub tine i viermii te vor acoperi. Isaia 14:1-11. Apoi urmeaz adresarea direct a Domnului: Cum ai czut din cer, o, Lucifer, fiul dimineii! etc., aa cum am citat anterior, menionnd cderea lui ca urmare a nlrii de sine, continund astfel: Totui ai fost dobort n iad, pe laturile gropii; cei care te vd se uit atent la tine i te analizeaz, spunnd: Acesta este omul care fcuse pmntul s tremure, care a zdruncinat mpriile, care a fcut lumea ca o pustie i a distrus cetile ei, care a deschis casa prizonierilor lui? Toi regii naiunilor, toi sunt n slav, fiecare n casa lui. Dar tu eti aruncat din mormntul tu ca o ramur urcioas i ca o hain a celor ucii, lovii de sabie, care se coboar n pietrele gropii; ca un cadavru clcat n picioare. Tu nu te vei altura lor la nmormntare, pentru c ai distrus toat ara i ai ucis poporul tu; smna rufctorilor nu va mai fi niciodat renumit. Versetele 15-20.

Scopul divin distrugerea asupritorului


Att de multe sunt adresate acestui tiran groaznic! Apoi urmeaz continuarea naraiunii referitoare la el: Pregtii mcelul copiilor lui pentru frdelegea prinilor lor; ca s nu se mai ridice, s nu mai stpneasc ara, s nu mai umple faa lumii cu ceti. Cci Mi voi ridica mpotriva lor, spune Domnul otirilor, i voi pune capt n Babilon numelui, rmiei, fiului, nepotului, spune Domnul. l voi face o stpnire a btlanilor i iaz de ape; l voi mtura cu mtura nimicirii, spune Domnul otirilor. Domnul otirilor a jurat, spunnd: n mod sigur, aa cum am gndit, aa se va ntmpla; aa cum Mi-am propus, aa va fi, voi distruge pe asirian din ara Mea i pe munii Mei l voi clca n picioare; atunci

291

jugul lui se va ndeprta de la ei i povara lui de pe umerii lor. Versetele 21-25. i acum urmeaz cuvintele izbitoare ce rezum toat chestiunea: ACESTA ESTE SCOPUL PENTRU TOT PMNTUL; ACEASTA ESTE MNA CARE ESTE NTINS CTRE TOATE NAIUNILE. Cci Domnul otirilor a propus asta i cine va anul a acest lucru? Mna Lui este ntins i cine o va ntoarce? Versetele 26, 27.

Mndria stpnirii pmnteti


Nu se poate ca cititorul s nu fi observat c eliberarea final a lui Israel coincide cu distrugerea complet a regelui Babilonului i mai departe, c regele Babilonului este cel care guverneaz peste tot pmntul; distrugerea lui d ntregului pmnt odihn. Trebuie de asemenea s fi observat c regelui Babilonului i sunt adresate cuvinte ca lui Lucifer, cel care a gndit s se certe cu Dumnezeu asupra stpnirii acestei lumi. De aceea, adevrul este c oricine a fost conductorul nominal, vizibil al Babilonului, Satan a fost adevratul lui rege. Acest lucru este de asemenea evident din faptul c Babilon era o mprie pgn, iar lucrurile pe care le jertfesc neamurile, sunt jertfite demonilor i nu lui Dumnezeu. 1 Corinteni 10:20. El este dumnezeul acestei lumi. Spiritul nlrii de sine se opune n mod radical Spiritului lui Dumnezeu, a crui umilin i buntate constituie mreia Sa; este spiritul lui antihrist care se opune i se nal pe sine deasupra a tot ce se numete Dumnezeu sau de ce este venerat, astfel nct st ca Dumnezeu n templul lui Dumnezeu, artndu-se pe sine ca fiind Dumnezeu. 2 Tesaloniceni 2:4. Acest spirit a fost n mod special caracteristic Babilonului, exceptnd scurta perioad n care Nebucadnear i-a venit n fire. n mndria lui, el a spus: Nu este acest mare Babilon pe care l -am construit ca reedin a mpriei prin puterea i tria mea i pentru onoarea i mreia mea? Daniel 4:30. Belaar a folosit vasele casei lui Dumnezeu i a but vin din ele, mpreun cu soiile i concubinele lui i a ludat dumnezeii de aur, de argint, de alam, de fier, de lemn i de piatr (Daniel 5:3, 4), astfel ludndu-se c dumnezeii pe care i fcuse el erau mai mari dect Dumnezeul lui Israel. Despre Babilon s-a spus: Te-ai ncrezut n rutatea ta, ai spus: Nimeni nu m vede.

292

nelepciunea i cunotina ta te-au pervertit; i ai spus n inima ta: Eu sunt i nu este altul n afar de mine. Isaia 47:10.

Ce nseamn eliberarea din Babilon


Exact acelai spirit a mnat i pe poporul evreu. Cnd au insistat s aib un rege ca s fie ca pgnii din jurul lor, L-au respins pe Dumnezeu, pentru c au crezut c pot conduce lucrurile mai bine. i-a schimbat vreo naiune dumnezeii, care nu sunt dumnezei? Dar poporul Meu i-a schimbat slava cu cea care nu le folosete la nimic. Minunai-v, ceruri i temei-v, spune Domnul. Cci poporul Meu a comis dou rele; M-au prsit pe Mine, Izvorul apelor vii, i au spat puuri, puuri crpate care nu pot ine ap. Ieremia 2:11-13. Am fost o pustie pentru Israel? O ar a ntunericului? Pentru ce spune poporul Meu: Suntem domni, nu vom mai veni la Tine? Versetul 31. De aceea, cnd copiii lui Israel au fost dui n Babilon, acea cetate de mndrie i ludroenie, era doar o manifestare izbitoare i vizibil a condiiei n care erau de mult timp. Au fost dui n Babilon pentru c nu au pzit Sabatul, aa cum citim n Ieremia 17:27 i 2 Cronici 36:20, 21. Deja am nvat c pzirea Sabatului nseamn odihn n Dumnezeu; nseamn recunoaterea desvrit a Lui drept conductor suprem i drept. De aceea, trebuie s nelegem c eliberarea complet din Babilon nseamn eliberare din robia sinelui ctre ncredere absolut n Dumnezeu i supunere fa de El.

Cei aptezeci de ani mplinii


Aa cum Dumnezeu numise un timp hotrt pentru eliberarea poporului Su din Egipt, la fel a numit un timp exact al captivitii lui Israel n cetatea Babilonului. Cci aa vorbete Domnul: Dup ce vor fi mplinii cei aptezeci de ani, v voi cerceta i voi realiza lucrarea Mea bun pentru voi, ntorcndu-v n acest loc. Pentru c Eu tiu gndurile pe care le am pentru voi, spune Domnul, gnduri de pace i nu de ru, ca s v dau un sfrit ateptat. Atunci M vei chema, vei merge i v vei ruga, iar Eu v voi asculta. M vei cuta i M vei gsi cnd M vei cuta cu toat inima. Voi fi gsit de voi, spune Domnul; voi ntoarce captivitatea voastr i v voi strnge din

293

toate naiunile i din toate locurile n care v risipisem, spune Domnul; i v voi aduce napoi n locul din care am fcut s fii luai captivi. Ieremia 29:10-14. Exact ca n primul exemplu, la fel se ntmpl i n al doilea, totul s-a petrecut dup Cuvntul lui Dumnezeu. Captivitatea a nceput n 606 . Hr. i aizeci i opt de ani mai trziu, n 538 . Hr., cetatea Babilonului a czut n minile mezilor i perilor. Vezi Daniel 5. Despre acel timp citim: n primul an al lui Darius, fiul lui Ahavero, din smna mezilor, care a fost fcut rege peste inutul haldeilor; n primul an al domniei lui, eu, Daniel, am neles din cri numrul anilor, din Cuvntul Domnului ctre profetul Ieremia, c El va mplini aptezeci de ani n pustiirea Ierusalimului. Mi-am pus faa naintea Domnului Dumnezeu, s l caut prin rugciune i cereri, cu post, mbrcat n sac i cenu. Daniel 9:1-3. Iat cel puin un om care l cuta pe Dumnezeu cu toat inima. Nu tim dac mai erau alii care l cutau pe Domnul precum Daniel cu siguran nu erau muli dar Dumnezeu i-a ndeplinit partea ad literam. La doi ani dup rugciunea lui Daniel, n anul 536 . Hr. Exact la aptezeci de ani de la nceputul captivitii n cetatea Babilonului, Cir, regele Persiei, a vestit o proclamaie raportat astfel: Acum, n primul an al lui Cir, regele Persiei, pentru ca Cuvntul Domnului prin profetul Ieremia s fie mplinit, Domnul a trezit spiritul lui Cir, regele Persiei, c a fcut o proclamare n toat mpria, pe care a i scris-o, spunnd: Aa vorbete Cir, regele Persiei: Domnul Dumnezeul cerului mi-a dat toate mpriile pmntului; i m-a nsrcinat s i construiesc o cas la Ierusalim, care este n Iuda. Cine este ntre voi din poporul Lui? Dumnezeul lui s fie cu el i s se ridice la Ierusalim, care este n Iuda, i s nale casa Domnului Dumnezeului lui Israel (El este Dumnezeu), care este n Ierusalim. Oricine rmne n locul n care cltorete, oamenii din acel loc s l ajute cu argint, cu aur, cu bunuri i fiare, pe lng darurile de bun voie pentru casa lui Dumnezeu care este n Ierusalim. Ezra 1:1-4. Numrul celor care s-au ntors la Ierusalim ca rezultat al proclamrii este estimat la patruzeci i dou de mii trei sute aizeci, pe lng robii i roabele lor, dintre care erau apte mii trei sute treizeci i apte; ntre ei erau dou sute de cntrei i cntree. Astfel, preoii i leviii i civa din popor, cntreii, uierii i

294

slujitorii Templului au locuit n cetile lor i tot Israelul n cetile lor. Ezra 2:64, 65, 70.

Lecia nc nenvat
Nu tot poporul s-a ntors la Ierusalim, dar toi puteau merge. Dac tot Israelul ar fi nvat lecia plnuit prin captivitatea lor, atunci mult amnata mplinire a fgduinei ar fi putut avea loc repede; pentru c pn la nceputul captivitii, singurul timp definit al profeiei era perioada celor aptezeci de ani. Dar, pentru c oamenii erau n realitate n captivitatea babilonian adic, robia mndriei i a ncrederii n sine nainte de ducerea lor de ctre Nebucadnear, au rmas la fel, n aceeai captivitate i dup ncheierea celor aptezeci de ani. Dumnezeu a prevzut c aa vor sta lucrurile i astfel, spre ncheierea acelei perioade, i-a dat lui Daniel o viziune n care s-a fixat un alt timp. Despre aceast mare perioad profetic i evenimentele la care ne aduce pe noi ultima chemare de a iei din Babilon vom studia sptmna viitoare. - The Present Truth, 4 martie 1897

295

45. Fgduinele fcute lui Israel


Timpul fgduinei aproape
a ncheierea studiului nostru despre captivitatea babilonian, sptmna trecut, am vzut c, dac Israel ar fi nvat lecia ncrederii n Dumnezeu i nu ar fi continuat n robia mndriei i a ncrederii n sine, cei aptezeci de ani i-ar fi adus la un punct n care mult amnata fgduin a motenirii venice ar fi fost mplinit cu rapiditate; cci, aa cum am vzut, pn la nceputul captivitii babiloniene, singurul timp profetic definit era perioada celor aptezeci de ani. Dar Dumnezeu a prevzut nainte ca acest timp s se ncheie c lecia nu a fost nvat; i astfel, spre sfritul acelei perioade, a dat profetului Daniel o viziune n care un alt timp mai lung era fixat. Pe scurt, profeia este aceasta:

Viziunea din Daniel 8


Daniel a vzut n viziune un berbec cu particularitatea c un corn era mai nalt dect cellalt i c cel mai nalt s -a ridicat la sfrit. El a vzut berbecul mpingnd spre vest, spre nord i spre sud, astfel nct nici o fiar nu putea s stea naintea lui i nu era nimeni care s o scape din mna lui; ci a fcut dup voia lui i a devenit mare. Daniel 8:3, 4. Apoi a vzut un ap venind furios dinspre vest, avnd un corn remarcabil ntre ochi. A venit la berbecul care avea dou coarne, pe care l vzusem stnd lng ru, i a fugit spre el n furia puterii lui. L-am vzut apropiindu-se de berbec, micat de mnie mpotriva lui, a lovit berbecul i i-a rupt cele dou coarne; nu era nici o putere n berbec ca s stea naintea lui, ci a fost trntit la pmnt i clcat n picioare; nu era nimeni care s scape berbecul din mna lui. De aceea, apul a crescut foarte mare; i cnd a fost puternic, marele corn a fost rupt; i din el au aprut altele patru remarcabile, dinspre cele patru vnturi ale cerului. i din unul dintre ele a aprut un corn mic, care a crescut nespus de mare, nspre sud, nspre est i nspre ara cea plcut. A crescut mare, pn la otirea cerului; i a aruncat la

296

pmnt o parte din otirea stelelor i le-a clcat n picioare. Da, s-a mrit pe sine chiar pn la Prinul otirii etc. Daniel 8:5-11. Dup ce d alte ctva detalii despre acest corn mic, profetul concluzioneaz astfel raportul viziunii: Apoi am auzit un sfnt vorbind i pe un alt sfnt zicnd unui anumit sfnt care vorbea: Ct timp va fi viziunea referitoare la jertfa zilnic i la frdelegea pustiirii, ca s dea att sanctuarul ct i otirea s fie clcate n picioare? i el mi -a zis: Pn la dou mii trei sute de zile; atunci sanctuarul va fi curit. Versetele 13, 14.

Interpretarea ngerului
Nu avem scopul de a intra n detalii ale profeiei, ci doar de a avea o schi, pentru a putea trasa istoria fgduinei. Un nger a fost nsrcinat s explice lui Daniel viziunea; iat explicaia: Berbecul pe care l-ai vzut, cu cele dou coarne, reprezint regii Mediei i Persiei. apul aspru este regele Greciei; marele corn dintre ochii lui este primul rege. Acum, acela fiind rupt, din el au mai ieit alte patru, patru mprii vor stpni naiunea, dar nu n puterea l ui. Spre sfritul mpriei lor, cnd frdelegile au ajuns la capt, un rege cumplit i nelegnd propoziii ntunecate se va ridica. Puterea lui va fi mare, dar nu prin puterea lui; va distruge mult i va prospera, va distruge poporul puternic i sfnt. Prin propirea lui, va face ca i viclenia s prospere n mna lui; se va mri n inima lui, i prin pace va distruge pe muli; se va ridica i mpotriva Prinului prinilor; dar va fi nfrnt fr nici o mn. Viziunea serii i dimineii este adevrat. Daniel 8:20-26. Dou mprii universale care urmau Babilonul sunt numite, iar cealalt este att de bine indicat nct o putem numi imediat. Puterea care a obinut conducerea lumii ca rezultat al celei de-a treia revoluie de care a vorbit Ezechiel, a fost Roma, prezentat aici foarte clar prin faptele ei de a se ridica mpotriva Prinului prinilor. Dup moartea lui Alexandru, regele Greciei, mpria lui a fost mprit n patru i prin cucerirea Macedoniei, una dintre aceste patru diviziuni, n 68 . Hr., Roma a dobndit o asemenea putere nct putea dicta lumii. De aceea se spune c va iei din unul dintre ele.

297

O lung perioad profetic


Dar a existat o perioad de timp legat de aceast viziune pe care ngerul nu a explicat-o mpreun cu restul viziunii. Erau cele dou mii trei sute de zile sau, literal, cele dou mii trei sute de seri i diminei. C acestea nu sunt zile literale poate fi tiut din faptul c aceasta este o profeie simbolic n care animale ce au o durat scurt de via sunt folosite pentru a reprezenta mpriile care au existat timp de sute de ani; n perfect pstrare a metodei simbolurilor profetice se folosesc zilele n legtur cu simbolurile, dar este evident c ele trebuie s reprezinte o perioad mai lung n interpretare, de vreme ce dou mii trei sute de zile puin mai mult de ase ani abia reprezentau nceputul primei mprii. Astfel, suntem mputernicii s concluzionm c fiecare zi nseamn un an, ca n Ezechiel 4:6, unde Domnul folosete zilele pentru a simboliza ani. Mai trziu, acelai nger s-a ntors ca rezultat al rugciunii lui Daniel, pentru a explica restul viziunii, adic zilele. Vezi Daniel 9:20-23. ncepnd de unde rmsese, ca i cum nici un moment nu sar fi intercalat, ngerul a spus: aptezeci de sptmni sunt hotrte pentru poporul tu etc. Versetul 24. aptezeci de sptmni, patru sute nouzeci de ani erau hotri sau tiai din cei dou mii trei sute de ani pentru poporul evreu. Urmau s nceap de la porunca de rezidire a Ierusalimului. Aceast porunc deplin i complet se gsete n Ezra 7:11-26 i a fost dat n al aptelea an al lui Artaxerxe, regele Persiei, care nseamn anul 457 . Hr. ncepnd cu anul 457 . Hr., patru sute nouzeci de ani se termin n 34 d. Hr. Dar ultima sptmn din aceast perioad profetic a fost mprit. aizeci i nou de sptmni . 483 de ani ajungnd pn n anul 27 d. Hr., marcheaz timpul descoperirii lui Mesia sau al Unsului, timpul cnd Isus a fost uns cu Duhul Sfnt la botez. La mijlocul ultimei sptmni, adic la trei ani i jumtate dup botezul lui Isus, Mesia a fost strpit, dar nu de El. n timpul ntregii sptmni sau al celor apte ani, legmntul era confirmat. ntreaga perioad a celor dou mii trei sute de ani poate fi rapid calculat i ajunge n anul 1844 d. Hr., an care este n trecut. Astfel, cea mai lung perioad profetic din istorie a expirat, astfel c, ntr adevr timpul fgduinei trebuie s fie foarte aproape. Cnd

298

Domnul va veni pentru a restaura toate lucrurile nu poate spune nimeni, pentru c despre acea zi i acel ceas nu tie nimeni.

mpria lui Dumnezeu luat de la poporul evreu


Dar s observm mai departe pentru puin timp acea perioad de patru sute nouzeci de ani hotrt pentru poporul evreu. Era un timp cnd Dumnezeu era parial, n faptul c nu inea seama de mntuirea altui popor? Imposibil; cci Dumnezeu nu ine seama de persoane. A fost pur i simplu o dovad a rbdrii ndelungate a lui Dumnezeu prin faptul c inteniona s atepte att de muli ani pentru poporul Su Israel, pentru a le da ocazia de a accepta nalta lor chemare ca preoi ai lui Dumnezeu, pentru a face fgduina cunoscut lumii. Dar ei nu au acceptat-o. Dimpotriv, au uitat-o att de mult nct atunci cnd a venit Mesia, L-au respins. Astfel, n loc s fie aceia n jurul crora mpria lui Israel, a cincia i universala mprie, s se centreze, au ncetat s ocupe vreun loc distinctiv n fgduin. Oameni ai acelei rase pot fi mntuii creznd Evanghelia, la fel ca oricare alte persoane; dar aceasta este tot. Templul pustiit, cu perdeaua rupt artnd c slava lui Dumnezeu nu mai locuia n locul prea sfnt, era un simbol al strii poporului fa de legmnt. Ca indivizi, puteau fi altoii n mslinul cel bun, la fel ca neamurile, devenind astfel Israel; dar poziia lor de conductori, de nvtori religioi ai lumii, este pierdut pentru totdeauna, deoarece nu au apreciat-o. Nu au tiut timpul cercetrii lor.

Ultima chemare din Babilon


i acum ce rmne? Doar aceasta, ca poporul lui Dumnezeu s aud i s se supun chemrii de a iei din Babilon, pentru ca nu cumva rmnnd acolo s primeasc plgile lui. Cci, dei cetatea de pe Eufrat a fost distrus cu multe sute de ani n urm, chiar cteva sute nainte de Hristos, totui la aproximativ o sut de ani dup Hristos, profetul Ioan a fost micat de Spiritul s repete aceleai ameninri rostite de Isaia mpotriva Babilonului i n cuvinte aproape identice:

299

Pe ct s-a slvit pe sine nsi i a trit n risip, mai mult tortur i suferin dai-i; pentru c a spus n inima ei: ed ca mprteas i nu sunt vduv; nu voi vedea suferina. De aceea, plgile ei vor veni ntr-o zi, moarte, tnguire i foamete. Apocalipsa 18:7, 8. Comparai cu Isaia 47:7-10. Babilon a fost o cetate pgn care s-a nlat pe sine deasupra lui Dumnezeu. Aa cum a fost artat n ospul lui Belaar (Daniel 5), ea reprezenta o religie care l sfida pe Dumnezeu. Acelai spirit exist astzi, nu doar ntr-o anumit societate, ci oriunde oamenii aleg calea lor n religie dect s se supun fiecrui cuvnt care iese din gura lui Dumnezeu. Dumnezeu, n ndelunga Sa rbdare i ndurare ateapt pn ce poporul Su, ieind din Babilon i umilindu-se ca s umble cu El, va predica Evanghelia mpriei, cu toat puterea mpriei, puterea lumii care va veni, n toat lumea, ca un martor pentru toate naiunile i atunci sfritul va veni. Acel sfrit va nsemna distrugerea Babilonului, aa cum a vorbit profetul Ieremia; dar aa cum Babilonul din vechime a fost o mprie universal i regele ei real, artat n Isaia 14, a fost Satan, dumnezeul acestei lumi, tot aa distrugerea Babilonului nu nseamn nimic mai puin dect judecata lui Dumnezeu pe tot pmntul, cnd i elibereaz poporul. Citii acum cuvintele pe care Ieremia le-a profeit mpotriva tuturor naiunilor, cnd a profeit despre sfritul captivitii babiloniene:

Controversa lui Dumnezeu cu naiunile


Cci aa vorbete Domnul Dumnezeul lui Israel ctre mine: Ia acest pahar al mniei din mna Mea i f ca toate naiunile, la care te trimit, s bea. Vor bea, se vor mica i vor nnebuni, din pricina sbiei pe care o voi trimite ntre ele. Atunci am luat paharul din mna Domnului i am fcut ca toate naiunile la care m trimisese Domnul s bea: i anume, Ierusalim i toate cetile lui Iuda, regii lor i prinii lor, pentru a le face o pustie, o uimire, un uierat i un blestem aa cum este astzi; faraon, regele Egiptului i slujitorii lui, preoii lui i tot poporul lui; tot poporul amestecat, toi regii rii U, toi regii filistenilor, Ascalonului, Gazei i Ecronului, rmiei Asdodului, Edom, Moab, copiii lui Amon i toi regii Tirului; toi regii Sidonului, regii insulelor care sunt dincolo

300

de mare, Dedan i Tema, Buz i toate cele ce sunt n cele mai ndeprtate coluri; toi regii Arabiei, toi regii poporului amestecat care locuiete n deert, toi regii lui Zimri, toi regii Elamului, toi regii Mediei, toi regii din nord, de departe i de aproape, unul cu altul i toate mpriile lumii care sunt pe faa pmntului; i mpratul eacului va bea dup ele. De aceea, aa s le spui: Aa vorbete Domnul otirilor, Dumnezeul lui Israel: Bei i mbtai-v, vrsai i cdei i nu v mai ridicai, din pricina sbiei pe care o voi trimite ntre voi. i dac vor refuza s ia paharul din mna ta ca s l bea, s le spui: Aa vorbete Domnul otirilor: Cu siguran vei bea. Cci iat, ncep s aduc ru peste cetatea care se numete cu Numele Meu, iar voi s nu fii pedepsii n ntregime? Nu vei rmne nepedepsii; cci voi chema o sabie peste toi locuitorii pmntului, spune Domnul otirilor. De aceea, profeete-le aceste cuvinte i spune-le: Domnul va rcni de sus i va rsuna glasul Lui din locuina Sa sfnt; cu putere va rcni asupra locuitorilor lui; va da un strigt, ca cei care calc strugurii, mpotriva tuturor locuitorilor pmntului. Un zgomot va ajunge pn la marginile pmntului, cci Domnul are o controvers cu naiunile, intr la judecat cu orice fptur; pe cei ri i va da sbiei, spune Domnul. Aa vorbete Domnul otirilor: Iat, rul va merge din naiune n naiune i o mare furtun se va ridica de pe coastele pmntului. Cei pe care i va ucide Domnul vor fi de la un capt al pmntului la altul; nu vor fi plni, nici strni, nici ngropai; vor fi un gunoi pe pmnt. Ieremia 25:15-33. Acesta este destinul nfiortor spre care se grbesc toate naiunile pmntului. Pentru acea mare btlie se narmeaz toate. Multe dintre ele viseaz la o federaie i stpnire universal; dar Dumnezeu a spus despre stpnirea universal a acestui pmnt: Nu va mai fi pn nu va veni Cel cruia i aparine de drept i I-o voi da Lui. Ezechiel 21:27. Ultima revoluie general va fi la venirea Seminei creia i-a fost fcut fgduina (Galateni 3:19), care va lua atunci mpria pentru Sine. nc puin timp mai sunt ntrziate aceste judeci, pentru ca toi s aib ocazia s schimbe armele crnii cu sabia Spiritului, Cuvntul lui Dumnezeu, care este puternic prin Dumnezeu s rstoarne fortreele, dobornd la pmnt imaginaiile i orice lucru nalt care se nal mpotriva cunotinei de Dumnezeu

301

i aducnd n captivitate orice gnd la ascultarea de Hristos. 2 Corinteni 10:4, 5. Aceast captivitate nseamn libertate. Prin Cuvntul lui Dumnezeu am ieit din robia babilonian a mndriei i ncrederii n sine la libertatea buntii lui Dumnezeu. Cine va da atenie chemrii de a iei i de a schimba robia tradiiei i speculaiei omeneti cu libertatea pe care o d Cuvntul adevrului etern al lui Dumnezeu? - The Present Truth, 11 martie 1897

302

46. Fgduinele fcute lui Israel


Seminiile pierdute ale lui Israel
xist ideea popular, aproape universal, c n timpul captivitii babiloniene, zece din cele dousprezece seminii s-au pierdut pe deplin i c numai dou seminii puteau fi adunate pentru a se ntoarce n Palestina la ncheierea celor aptezeci de ani. Att de nrdcinat este aceast idee nct aproape oricine cunoate imediat la ce se refer expresia cele zece seminii pierdute ori de cte ori este folosit. Nu ne vom opri s cercetm cum a aprut aceast idee, ci ne vom mulumi preciznd ceea ce Biblia are de spus despre subiectul israeliilor pierdui.

Iuda i Israel
Mai nti, este bine s observm o concepie greit privind termenii Iuda i Israel. Cnd mpria a fost mprit dup moartea lui Solomon, partea de sud, format din seminiile lui Iuda i Beniamin, era cunoscut ca mpria lui Iuda, avnd drept capital Ierusalimul; n timp ce partea de nord, format din celelalte seminii, era cunoscut ca mpria lui Israel, a crei capital era Samaria. Aceast mprie de nord a fost prima luat captiv i se presupune c seminiile care o formau s-au pierdut. Concepia greit este aceea c termenul evrei se refer numai la poporul din mpria de sud, i anume, la seminiile lui Iuda i Beniamin i c termenul israelii vizeaz numai acele seminii care compuneau mpria de nord, crezndu-se c s-au pierdut. Mergnd mai departe pe linia acestei presupuneri, imaginaia neguvernat a unor teologi speculativi a nchipuit c oamenii cunoscui n general ca evrei sunt doar din seminiile lui Iuda i Beniamin i c rasa anglo-saxon, mai exact, poporul din Marea Britanie i America sunt israelii sau, cu alte cuvinte, zece seminii pierdute descoperite.

303

Caracter, nu naionalitate
Este uor de vzut cum a aprut aceast idee. Provine din eecul absolut de a nelege fgduinele Evangheliei. A fost inventat cu scopul de a face rasa anglo-saxon motenitoare a fgduinelor lui Avraam, pierzndu-se din vedere faptul c acele fgduine mbrieaz ntreaga lume, indiferent de naionalitate i c Dumnezeu nu face diferen ntre persoane, ci n orice naiune, cel care se teme de El i lucreaz neprihnirea este acceptat de El. Fapte 10:34, 35. Dac oamenii ar fi crezut c un adevrat israelit este cel n care nu este vin (Ioan 1:47), ar fi vzut nebunia ideii c, indiferent ct de ri sau necredincioi pot fi oamenii, trebuie s fie israelii doar pentru c fac parte dintr-o anumit naiune. Dar ideea unei biserici naionale i a unei religii naionale fascineaz, pentru c este mult mai plcut pentru oameni s presupun c trebuie s fie mntuii n mas, indiferent de caracter, n loc de credina i neprihnirea individual.

Termeni biblici care ndeprteaz distinciile nefondate


Cteva texte din Scriptur sunt suficiente pentru a arta c termenii iudeu (sau evreu) i israelit sunt folosite interschimbabil, fiecare putnd fi aplicat aceleiai persoane. De exemplu, n Estera 2:5 citim c n capitala Susa era un anumit evreu, al crui nume era Mardoheu, fiul lui Iair, fiul lui Chis, din Beniamin. Dar n Romani 11:1 avem afirmaia apostolului Pavel: i eu sunt israelit, din smna lui Avraam, din seminia lui Beniamin; i acelai apostol a spus: eu sunt iudeu din Tars. Fapte 21:39. Iat un om din seminia lui Beniamin, un iudeu i un alt om din aceeai seminie, un israelit i n acelai timp iudeu. Din nou, Ahaz a fost unul din regii lui Iuda i a domnit n Ierusalim. Vezi 2 Regi 16:1, 2; Isaia 1:1. El era un descendent al lui David i unul din strmoii lui Isus dup trup. 2 Regi 16:2; Matei 1:9. Cu toate acestea, n 2 Cronici 28:19, ntr-un raport al invaziei sudului lui Iuda de ctre filisteni, ni se spune c Domnul l -a umilit

304

pe Iuda din cauza pcatelor lui Ahaz, regele lui Israel; cci l -a dezgolit pe Iuda i l-a fcut s pctuiasc ru mpotriva Domnului. Cnd apostolul Pavel s-a ntors la Ierusalim dintr-o cltorie misionar, iudeii care erau din Asia, cnd l-au vzut n templu, au strnit tot poporul i au pus minile pe el, strignd: Brbai din Israel, ajutai! Fapte 21:27, 28. Cititorul poate vedea cu uurin naturaleea acestui fapt cnd i amintete c toate cele dousprezece seminii proveneau dintr -un singur om, Iacov sau Israel. Termenul Israel se poate deci aplica oricrei seminii; n timp ce, din cauza proeminenei lui Iuda, termenul iudeu a devenit aplicabil fiecrui copil al lui Israel, indiferent de seminie. Vorbind despre legminte, Dumnezeu spune c va face un nou legmnt cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda (Evrei 8:8), cu scopul de a arta n mod indiscutabil c noul legmnt se face cu tot poporul, nemprit, la fel ca vechiul legmnt. Astfel vedem c termenul iudeu este aplicat n mod corect aceluiai popor cruia i se aplic termenul israelit; dar nu trebuie s uitm c, n mod strict vorbind, nu este iudeu cel care este pe din afar iudeu; iar circumcizie nu este cea din afar, n carne; circumcizia este cea a inimii, n spirit i nu n liter, a crei laud nu este de la omeni, ci de la Dumnezeu. Romani 2:28, 29. nsemnarea seminiilor a fost pierdut printre evrei, dar aceasta nu face nici o diferen; ei pot fi numii israelii la fel de mult ca evrei; dar nici unul din termeni nu se poate aplica n mod corect dect celor care au credin real n Isus Hristos; i ambii termeni, vorbind n sens strict biblic, sunt aplicabili doar celor care au o astfel credin, chiar dac sunt englezi, greci sau chinezi.

Nimeni din seminiile pierdute


Acum s vorbim despre seminiile pierdute. Faptul c cele zece seminii nu s-au pierdut mai mult la ncheierea captivitii babiloniene dect la nceputul ei este la fel de clar n Scriptur ca faptul c seminiile lui Iuda i Beniamin nu au fost pierdute. De unde putem ti c aceste dou seminii nu au fost pierdute din vedere? Prin simplul fapt c gsim referire la ele dup captivitate; oamenii care aparineau acelor seminii sunt menionai pe nume. n acelai

305

fel, tim c celelalte seminii au existat n mod distinct dup captivitate ca i nainte. Nu tot poporul Israel a fost dus n Babilon; sracii i cei mai puin proemineni au fost lsai n ar. Dar majoritatea din toate seminiile au fost dui i astfel, n proclamarea regal la ncheierea celor aptezeci de ani, permisiunea de a se ntoarce a fost universal, dup cum urmeaz: n primul an al lui Cir, regele Persiei, pentru a se mplini Cuvntul Domnului prin gura lui Ieremia, Domnul a trezit inima lui Cir, regele Persiei, nct a fcut o proclamare regal n toat mpria sa, a scris-o, spunnd: Aa vorbete Cir, regele Persiei: Domnul Dumnezeul cerului mi-a dat toate mpriile pmntului i m-a nsrcinat s i construiesc o cas la Ierusalim, care este n Iuda. Cine este ntre voi din tot poporul Lui? Dumnezeul lui s fie cu el i s se ridice la Ierusalim, care este n Iuda i s nale casa Domnului Dumnezeului lui Israel (El este Dumnezeu), care este n Ierusalim. Ezra 1:1-3. Permisiunea de a se ntoarce era nelimitat, dar nici o seminie nu a avut vreun avantaj. Toate seminiile erau reprezentate, dar cei care rmneau nu erau prin aceasta n mod necesar pierdui. Despre o familie nu se poate spune c este pierdut pentru c triete ntr-o ar strin. Mai trziu, Artaxerxe a scris n ordinul su: Fac un decret ca toi cei din poporul lui Israel, din preoii i leviii inutului meu, care vor s mearg de bun voie la Ierusalim, s vin cu tine. Ezra 7:13.

Tot Israelul reprezentat


Imediat dup proclamaia lui Cir, citim: Atunci s-au ridicat prinii cei mai de seam ai lui Iuda i Beniamin, preoii i leviii, mpreun cu toi cei crora le trezise Dumnezeu spiritul , pentru a construi casa Domnului care este n Ierusalim. Ezra 1:5. tim c serviciile sanctuarului erau restabilite i nimeni n afar de levii nu putea s intre n slujba lor; iar n Ezra 3:10-12, citim c, atunci cnd temelia templului a fost aezat, au pus preoii nvemntai cu trompetele i leviii, fii lui Asaf s laude pe Domnul. Chiar i dup nvierea i nlarea lui Hristos citim despre Barnaba, un levit i unul din ara Ciprului. Fapte 4:36.

306

n Luca 2:36-38 citim despre Ana, o profeteas, fiica lui Fanuel, din seminia lui Aer, care L-a recunoscut pe copilul Isus ca fiind Domnul i a vorbit despre El tuturor celor care ateptau rscumprarea din Ierusalim. Aici avem reprezentani din dou seminii despre care se presupunea c au disprut n mod misterios, menionai pe nume ca locuind n Ierusalim. Este cert c un lucru nu se poate pierde cnd tii exact unde se afl. Celelalte seminii nu sunt specificate, dar n Ezra 2:70 citim: Astfel, preoii, leviii, civa din popor, cntreii, uierii, slujitorii Templului au locuit n cetile lor, i tot Israelul n cetile lor. Cnd apostolul Pavel era la judecat pentru viaa sa naintea regelui Agripa, a spus: Acum stau i sunt judecat pentru sperana fgduinei fcute de Dumnezeu prinilor notri, a crei mplinire este ateptat de cele dousprezece seminii ale noastre, care slujesc zi i noapte, necurmat lui Dumnezeu. Fapte 26:6, 7. Aici aflm c cele dousprezece seminii existau n zilele apostolului Pavel i ateptau n speran mplinirea fgduinei pe care Dumnezeu a fcuto prinilor. Din nou, apostolul Iacov s-a adresat n epistola sa celor dousprezece seminii care sunt risipite. Iacov 1:1. Aici avem suficiente dovezi c nici una din seminiile lui Israel nu a fost vreodat pierdut mai mult dect cealalt. Toate distinciile de seminie s-au pierdut acum i nici un iudeu nu poate spune crei seminii aparine, astfel c, ntr-un anumit sens, nu doar zece, ci toate seminiile lui Israel sunt pierdute acum, dei toate cele dousprezece seminii sunt reprezentate n poporul evreu risipit pe tot pmntul. Oricum, Dumnezeu ine lista i n lumea care va veni, fiecare va fi aezat n locul potrivit lui, cci cetatea pe care o atepta Avraam, capitala motenirii fgduite lui i seminei lui, Noul Ierusalim, are dousprezece pori i pe pori sunt numele celor dousprezece seminii ale copiilor lui Israel. Apocalipsa 21.12.

Pe cine socotete Domnul ca israelit


Ultimele dou texte sugereaz un alt fapt, i anume c recunoaterea triburilor de ctre Dumnezeu nu este aceeai cu recunoaterea omului. Omul se uit la artarea exterioar, dar

307

Domnul se uit la inim (1 Samuel 16:7) i iudeu nu este cel pe dinafar;... ci acela care este n interior; iar circumcizie este aceea a inimii. Romani 2:28, 29. Toi cei care sunt mntuii vor intra pe pori n cetate (Apocalipsa 22:14), dar fiecare dintre aceste pori are numele uneia din cele dousprezece seminii, artnd c cei mntuii compun cele dousprezece seminii ale lui Israel. Aceasta este de asemenea evident din faptul c Israel nseamn cuceritor. Epistola lui Iacov se adreseaz celor dousprezece seminii, totui nu este nici un cretin care s nu tie c nvtura i fgduinele sunt pentru el. i acest lucru ne aduce n faa faptului c, n realitate, toate seminiile s-au pierdut, cci toi au pctuit i sunt lipsii de slava lui Dumnezeu. Romani 3:23. Noi rtceam cu toii ca nite oi, fiecare se ntorcea spre drumul lui; iar Domnul a pus asupra Lui frdelegea noastr, a tuturor (Isaia 53:6); de aceea, cnd a venit Domnul Isus, a spus: Fiul omului a venit s caute i s mntuiasc ce era pierdut Luca 19:10. El a declarat: Eu nu sunt trimis dect la oile pierdute ale casei lui Israel (Matei 15:24), chiar n momentul cnd oferea o binecuvntare unei srmane femei canaanite, una din descendenii acelor pgni care locuiau n ar nainte de zilele lui Iosua. n acest fel am localizat seminiile pierdute ale lui Israel. Nu doar zece, ci toate seminiile s-au pierdut, att de pierdute nct singura lor speran de mntuire este moartea i nvierea lui Hristos. n aceast condiie ne gsim noi i de aceea putem citi cu ncntare, ca aparinndu-ne nou, fgduinele referitoare la strngerea lui Israel, pe care o vom lua n considerare data urmtoare. - The Present Truth, 13 mai 1897

308

47. Strngerea lui Israel


Legmntul cel venic ncheiat
unoscute de Dumnezeu sunt toate lucrrile de la ntemeierea lumii. Fapte 15:18. i El l va trimite pe Isus Hristos, care a fost mai nainte predicat vou; pe care cerul trebuie s l primeasc pn la restaurarea tuturor lucrurilor, despre care a vorbit Dumnezeu prin gura tuturor sfinilor Si prooroci de cnd a nceput lumea. Fapte 3:20, 21. Despre El mrturisesc toi profeii. Fapte 10:43. Strngerea final a poporului lui Dumnezeu i stabilirea lor pe pmntul restaurat a fost subiectul profeilor de la cdere i ca o consecin inevitabil, cu toii au adus mrturie c toi cei ce cred n Hristos vor primi iertarea pcatelor, de vreme ce doar prin iertarea pcatelor vor avea loc strngerea i restaurarea. S privim cteva din aceste profeii care vorbesc despre aceste lucruri i care vor fi reprezentative pentru altele. Lum mai nti capitolul 11 din Isaia. Se va ntmpla c o nuia (un lstar, R.V.) va iei din tulpina lui Isai i o Ramur va rsri din rdcinile lui; Spiritul Domnului se va odihni peste El, Spirit de nelepciune i pricepere, Spirit de sfat i de putere, Spiritul cunotinei i Spirit de temere de Domnul; l va face de o nelegere ager n temerea de Domnul; nu va judeca dup privirea ochilor Si, nici nu va mustra dup cum i aud urechile, ci va judeca cu neprihnire pe srac; va mustra cu dreptate pe cel smerit al pmntului; va lovi pmntul cu nuiaua gurii Lui i cu suflarea buzelor Lui va nimici pe cei ri. (Comparai cu 2 Tesaloniceni 2:8) Neprihnirea va fi brul coapselor Lui i credincioia brul mijlocului Su. Lupul va locui mpreun cu mielul, leopardul va sta joc lng un copil; vielul, puiul de leu i vitele ngrate vor sta mpreun i un copila le va mna. Vaca i ursul se vor hrni, puii lor vor sta mpreun; leul va mnca paie ca boul. Pruncul de sn se va juca n gaura aspidei i copilaul nrcat va pune mna pe vizuina basilicului. Nu se vor rni, nici nu se vor nimici pe muntele Meu cel sfnt; cci pmntul va fi plin de cunotina Domnului, ca apele care acopr marea. Versetele 1-9.

309

Istoria Evangheliei rezumat


Aici avem un rezumat al ntregii istorii a Evangheliei, inclusiv tergerea pcatului i a pctoilor i stabilirea celor neprihnii pe pmntul nnoit, cnd cei blnzi vor moteni pmntul i se vor bucura n belug de pace Psalmul 37:11, mpreun cu versetele 9, 10. Dup ce a oferit ntreaga istorie, aa cum am citit, profetul intr mai mult n detalii. ntorcndu-se de la punctul n care a nceput, continu: n ziua aceea va fi o Rdcin a lui Isai, care va sta ca steag al poporului, pe el l vor cuta neamurile i odihna lui va fi glorioas. i se va ntmpla n acea zi c Domnul i va ntinde a doua oar mna pentru a recupera rmia poporului Su, care va fi lsat, din Asiria n Egipt, de la Patros, de la Cu, de la Elam, de la inear, de la Hamat i din insulele mrii. Va pune un steag pentru naiuni i va aduna pe exilaii lui Israel, va strnge pe risipiii lui Iuda din cele patru coluri ale pmntului. Versetele 10-12. Despre aceast strngere a celor alei din cele patru coluri ale pmntului citim de asemenea n Matei 24:31. Puterea prin care aceast strngere va fi ndeplinit nu va fi mai mic dect cea manifestat atunci cnd Domnul i-a ntins prima oar mna pentru a-i strnge poporul; cci citim: Va fi o cale pentru rmia poporului Meu, care va fi lsat, din Asiria, cum a fost pe ntru Israel n ziua cnd a ieit din ara Egiptului. Isaia 11:16.

Iat Dumnezeul vostru


Despre aceast strngere, att despre prima ct i despre ultima, citim i n capitolul 40 din Isaia. Predicarea Evangheliei, inclusiv iertarea pcatelor, oferirea Mngietorului, a Spiritului Sfnt, aezarea lui Dumnezeu ca singura Putere din univers, Creatorul i Susintorul i anunul venirii Domnului n slav se gsesc toate acolo. Apoi n solia Iat Dumnezeul vostru citim: Iat, Domnul Dumnezeu va iei cu mn puternic i braul Lui va guverna pentru El; iat, rsplata Lui este cu El (comparai cu Apocalipsa 22:12), i lucrarea naintea Lui. El i va hrni turma ca

310

un pstor; va strnge mieii cu braul Su, i va aduce la snul Lui i cu blndee i va conduce pe cei tineri. Versetele 10, 11. Mai nainte am citit despre strngerea oilor pierdute ale casei lui Israel ntr-o singur turm, aa nct vor fi o turm i un Pstor; aici vedem c strngerea ncepe cu predicarea Evangheliei i se ncheie numai la venirea Domnului n slav cu ngerii Si; mai departe, citim c puterea i slava venirii Domnului sunt identice cu puterea care trebuie s nsoeasc predicarea Evangheliei.

Oile pierdute sub apostazie


n versetele urmtoare citim despre condiia oilor pierdute ale casei lui Israel i cum pstorii necredincioi risipesc oile n loc s le strng: Fiul omului, profeete mpotriva pstorilor lui Israel, profeete i spune-le: Aa vorbete Domnul Dumnezeu ctre pstori: Vai de pstorii lui Israel care se hrnesc pe ei nii! Nu ar trebui ca pstorii s hrneasc turma? Voi mncai grsimea, v mbrcai cu lna, le omori pe cele grase; dar nu hrnii turma. Pe cele bolnave nu le -ai ntrit, nu le-ai vindecat, nu ai legat pe cele rnite, nu ai adus napoi pe cele rtcite, nu ai cutat pe cele pierdute; ci cu for i cruzime le-ai stpnit. Ele s-au risipit, pentru c nu exista un pstor; au devenit hrana tuturor fiarelor cmpului, cnd au fost risipite. Oile Mele au rtcit pe toi munii i pe fiecare deal nalt; da, turma Mea a fost risipit pe toat faa pmntului i nimeni nu a cutat-o. De aceea, voi, pstorilor, auzii Cuvntul Domnului: Ct triesc, spune Domnul, pentru c turma Mea a devenit o prad i hrana fiecrei fiare a cmpului, pentru c nu era nici un pstor, pentru c pstorii Mei nu au cutat-o, ci s-au hrnit pe ei nii i nu au hrnit turma, de aceea, voi, pstorilor, ascultai Cuvntul Domnului: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Iat, Eu sunt mpotriva pstorilor i mi voi cere turma din mna lor i i voi opri s mai hrneasc turma; pstorii nu se vor mai hrni pe ei nii, pentru c mi voi elibera turma din gura lor, pentru a nu fi hran pentru ei. Cci aa vorbete Domnul: Iat, Eu, chiar Eu mi voi cuta oile i le voi cerceta. Cum i cerceteaz un pstor turma n ziua cnd este n mijlocul oilor risipite, aa mi voi cerceta Eu oile i le voi scpa din toate locurile n care au fost risipite n ziua nnourat i ntunecat. Le voi scoate afar

311

din popor i le voi strnge din toate rile, le voi aduce n ara lor i le voi hrni pe munii lui Israel prin ruri i n toate locurile locuite din ar. (Comparai cu Romani 4:18). Voi pune un singur Pstor peste ele i El le va hrni, pe robul Meu David; El le va hrni i va fi Pstorul lor. i Eu, Domnul, voi fi Dumnezeul lor i slujitorul Meu David, un Prin printre ele; Eu, Domnul, am vorbit. Voi face cu ele un legmnt de pace, voi ndeprta toate fiarele din ar (comparai cu Isaia 11:6-9); ele vor locui n siguran n pustie i vor dormi n pduri. Le voi face pe ele i locurile din jurul dealului Meu o binecuvntare; le voi da ploaie la vreme, vor fi ploi de binecuvntare. Copacul cmpului i va da rodul i pmntul va da roadele, vor fi n siguran n ara lor i vor ti c Eu sunt Domnul, cnd am rupt legturile jugului lor i le -am eliberat din ara celor care se slujeau de ei. Nu vor mai fi o prad pentru pgni, fiarele cmpului nu le vor mai devora; ci vor locui n siguran i nimeni nu le va mai face s se team. Ezechiel 34:1-13, 23-28.

Strnse prin nviere


Cum anume va fi ndeplinit aceast ultim strngere ni se spune n capitolul 37: Mna Domnului a fost peste mine i m-a dus n Spiritul, m-a aezat n mijlocul vii pline de oase i m-a fcut s trec pe lng ele de jur mprejur; i iat, erau foarte multe n valea deschis, i erau foarte uscate. i El mi-a spus: Fiul omului, pot tri aceste oase? i eu am rspuns: O, Doamne, Dumnezeule, Tu tii. Din nou, mi-a spus: Profeete pentru aceste oase i spune-le: O, oase uscate, auzii Cuvntul Domnului. (Comparai cu Ioan 5:25-29) Aa vorbete Domnul Dumnezeu acestor oase: Iat, voi face s intre suflare n voi i voi aduce carne peste voi i v voi acoperi cu piele; i vei cunoate c Eu sunt Domnul. Am profeit aa cum mi s-a poruncit; i n timp ce profeeam, a fost un zgomot i un cutremur i oasele s-au apropiat unele de altele, os de os. i cnd m-am uitat, iat, muchii i carnea au aprut pe ele i pielea le-a acoperit; dar nu era suflare n ele. Atunci mi-a spus: Profeete pentru vnt, profeete, fiu al omului i spune vntului: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Vino din cele patru vnturi,

312

suflare, i sufl peste aceti mori ca s triasc. Am profeit aa cum mi-a poruncit i suflarea a intrat n ele, au trit i au stat n picioare, o armat extrem de mare. Apoi mi-a zis: Fiul omului, aceste oase sunt toat casa lui Israel; iat, ei spun: Oasele noastre sunt uscate i sperana noastr pierdut; suntem pierdui. De aceea, profeete i spune-le: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Iat, poporul Meu, voi deschide mormintele voastre i v voi face s ieii din morminte i v voi aduce n ara lui Israel. i vei cunoate c Eu sunt Domnul, cnd v-am deschis mormintele, v-am scos din mormintele voastre i voi pune Spiritul Meu n voi, iar voi vei tri i v voi aeza n ar; atunci vei ti c Eu, Domnul, am vorbit i am mplinit, spune Domnul. Versetele 1-14.

Toat casa lui Israel


Astfel, vedem c fgduina Domnului ctre David c va numi un loc pentru Israel i i va sdi acolo, ca s locuiasc ntr-un loc al lor i s nu mai fie ndeprtai i nici apsai (2 Samuel 7:10), va fi mplinit prin nvierea morilor. i aceast strngere a lui Israel, singura care a fost vreodat fgduit, mbrieaz pe toi cei credincioi din toate veacurile; cci atunci cnd Domnul vorbete, toi cei care sunt n morminte vor auzi glasul Lui i vor iei afar. Am vzut c aceast strngere trebuie s fie din toat casa lui Israel; versetele care urmeaz arat c, n acea vreme, nu va mai fi nici o mprire a mpriei, ci numai o turm i un pstor: Cuvntul Domnului a venit din nou la mine, spunnd: Mai mult, tu, fiul omului, ia o bucat de lemn i scrie pe el: Pentru Iuda, pe ntru copiii lui Israel i tovarii lor; apoi ia cealalt bucat de lemn i scrie pe el: Pentru Iosif, lemnul lui Efraim i pentru toi copiii lui Israel, tovarii lui; i unete-le ntr-o singur bucat de lemn; i ei vor deveni una n mna ta. Cnd copiii oamenilor i vor vorbi, spunnd: Nu ne spui ce nseamn lucrul acesta?, spune-le: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Iat, voi lua lemnul lui Iosif, care este n mna lui Efraim i seminiile lui Israel, tovarii lui i le voi pune mpreun cu el, i cu lemnul lui Iuda, i le voi face un singur lemn, iar ei vor fi una n mna Mea. Lemnele pe care ai scris vor fi n mna ta naintea ochilor ti. S le spui: Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Iat, voi lua

313

pe copiii lui Israel dintre pgni, oriunde ar fi ei, i i voi strnge de fiecare parte i i voi aduce n ara lor; i voi face o singur naiune n ara de pe munii lui Israel; i un singur Rege va fi regele lor; nu vor mai fi dou naiuni, nu vor mai fi mprii n mprii; nu se vor mai pngri cu idolii lor, nici cu lucrurile lor detestabile, nici cu vreuna din frdelegile lor; ci i voi scoate din toate locuinele lor n care au pctuit i i voi cura; astfel vor fi poporul Meu i Eu voi fi Dumnezeul lor. Slujitorul Meu, David, va fi rege peste ei; i ei toi vor avea un singur Pstor; vor umbla n judecile Mele, vor respecta legile Mele i le vor mplini. Vor locui n ara pe care am dat-o slujitorului Meu Iacov, n care au locuit prinii votri; vor locui n ea, ei, copii lor i copiii copiilor lor pentru totdeauna; i slujitorul Meu, David va fi prinul lor pentru totdeauna. Ezechiel 37:15-25. Acum observai n mod deosebit ce urmeaz: Mai mult, voi face un legmnt de pace cu ei; va fi un legmnt venic cu ei; i voi aeza, i voi nmuli i voi aeza sanctuarul Meu n mijlocul lor pentru totdeauna. Cortul Meu va fi cu ei; da, Eu voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu. (Comparai cu Apocalipsa 21:1-3) i pgnii vor ti c Eu, Domnul, sfinesc pe Israel, cnd sanctuarul Meu va fi n mijlocul lor pentru totdeauna. Versetele 2628.

Judecile lui Dumnezeu cu toate naiunile


Faptul c eliberarea lui Israel nu este doar o chestiune local, este n mod limpede artat de pedeapsa care a ameninat Babilonul n capitolul 5 din Ieremia. La sfritul celor aptezeci de ani de captivitate Dumnezeu i propusese s aduc aceast pedeaps; dar, aa cum am vzut deja, Israel nu era pe deplin pregtit s fie strns la acea vreme. Din acea zi i pn acum, muli din poporul lui Dumnezeu sunt n Babilon, astfel nct Cuvntul vine n aceste ultime zile, ca i atunci, spunnd: Ieii din mijlocul ei, poporul Meu!. Ieremia 51:45; Apocalipsa 18:4. Totui, Dumnezeu a nceput pedepsirea Babilonului atunci, iar urmtoarele versete ne vor arta c fgduinele ctre Israel i ameninrile cu pedepsirea asupritorilor lor privesc tot pmntul: Aa a vorbit Domnul Dumnezeul lui Israel ctre mine: Ia paharul vinului acestei mnii din mna Mea i f ca toate naiunile la

314

care te trimit s-l bea. (Comparai cu Psalmul 75:8; Apocalipsa 14:9, 10). Vor bea, vor fi ameii, vor nnebuni, din pricina sbiei pe care o trimit n mijlocul lor. Atunci am luat paharul din mna Domnului i am fcut ca toate naiunile la care m-a trimis Domnul s-l bea; i anume la Ierusalim, la cetile lui Iuda, la regii lor, la preoii lor, ca s le fac o pustie, o uimire, un uierat i un blestem, ca astzi; la faraon, regele Egiptului, la slujitorii lui i la tot poporul lui; la toi regii din nord, de departe i de aproape, la toate mpriile lumii care sunt pe faa pmntului; i regele eacului va bea dup ei. De aceea s le spui: Aa vorbete Domnul otirilor, Dumnezeul lui Israel: Bei i mbtai-v, vrsai, cdei i nu v mai ridicai, din pricina sbiei pe care o voi trimite n mijlocul vostru. i dac vor refuza s ia paharul din mna ta i s l bea, s le spui: Aa vorbete Domnul otirilor: Vei bea cu siguran. Cci iat, ncep s aduc ru asupra cetii care se numete cu Numele Meu, iar voi s nu fii pe deplin pedepsii? Nu vei rmne nepedepsii; cci voi chema o sabie peste toi locuitorii pmntului, spune Domnul otirilor. De aceea, profeete mpotriva lor aceste cuvinte i spune-le: Domnul va rcni din nalt i va face s se aud glasul Su din locuina Sa sfnt; va striga, aa cum strig cei ce calc pe struguri, mpotriva tuturor locuitorilor pmntului. Un zgomot va ajunge chiar pn la captul pmntului, cci Domnul are o controvers cu naiunile, va intra la judecat cu orice fptur; pe cei ri i va da sbiei, spune Domnul. Aa vorbete Domnul otirilor: Iat, rul va merge din naiune n naiune i o mare furtun se va ridica din coastele pmntului. Cei ucii ai Domnului vor fi n ziua aceea de la un capt al pmntului la altul; nu vor fi plni, nici strni, nici ngropai; ei vor fi un gunoi pe pmnt. Gemei, pstori, i plngei; vitai-v n cenu, voi cpetenii ale turmei, cci zilele mcelului i ale nimicirii voastre s -au mplinit; vei cdea ca un vas plcut. Pstorii nu vor avea unde s fug, nici cpeteniile turmei unde s scape. Un glas al strigtului pstorilor i un uierat al cpeteniilor turmei vor fi auzite; cci Domnul le-a distrus punea. Ieremia 25:15-34.

315

Timpul eliberrii
Observai c acesta este timpul pedepsirii pstorilor fali, aa cum s-a profeit n Ezechiel 34, cnd Israel va fi strns i un legmnt de pace se va face cu ei. Despre natura acestui legmnt i despre timpul cnd este fcut avem cea mai clar informaie n cartea lui Ieremia, n mod special cnd citim n legtur cu pasajele deja citate. O schi a dou capitole va fi suficient pentru a completa istoria n ceea ce privete studiul nostru. ncepem cu capitolul 30: Cuvntul care a venit la Ieremia de la Domnul, spunnd: Aa vorbete Dumnezeul lui Israel: Scrie toate cuvintele pe care i le-am spus ntr-o carte. Cci iat, vin zile, spune Domnul, cnd voi aduce din nou pe captivii poporului Meu Israel i Iuda, spune Domnul; i i voi face s se ntoarc n ara pe care am dat -o prinilor lor i o vor stpni. Versetele 1-3. Aici ne aflm pe un teren familiar. Aceste versete marcheaz timpul cnd lucrurile despre care se va vorbi mai trziu vor avea loc cnd Dumnezeu i aduce poporul napoi n ara lor. Astfel, continum: Acestea sunt cuvintele pe care le-a rostit Domnul despre Israel i Iuda. Cci aa vorbete Domnul: Am auzit un glas de tremur i team, nu de pace. ntrebai-v acum i vedei dac nu nate vreun brbat? Pentru ce vd fiecare brbat cu minile pe coapse, ca o femeie n durerile naterii i toate feele s-au nglbenit? Vai! Cci ziua aceea este mare, nici una nu este ca ea; este timpul strmtorrii lui Iacov, dar el va fi izbvit din ea. Cci se va ntmpla n acea zi, spune Domnul otirilor, c voi rupe jugul lui de pe gtul tu i se vor rupe legturile, strinii nu se vor mai servi de el; ci ei vor sluji Domnului Dumnezeului lor i lui David, slujitorul Meu, pe care li -l voi ridica. Versetele 4-9. Comparai cu Daniel 12:1: Atunci se va ridica Mihail, marele Prin care st pentru copiii poporului tu i va fi un timp de strmtorare, cum n-a fost niciodat de cnd sunt naiunile; n acel timp poporul tu va fi scpat, oricine va fi gsit scris n carte. Cu toate c poporul lui Dumnezeu va fi eliberat n timpul strmtorrii care precede imediat venirea Domnului, astfel nct nu li se va ntmpla nici un ru i nici o plag nu se va apropia de locuina lor

316

(Psalmul 91), le este imposibil s se uite i s vad rspltirea celor ri fr ca ei nii s nu fie umplui de team i tremur; cci nu este un lucru mrunt atunci cnd se ridic Domnul. De aceea, El spune: Nu te teme, robul Meu Iacov, spune Domnul; nu te nfricoa, o, Israel; cci iat, te voi mntui de departe i pe smna ta din ara captivitii ei; Iacov se va ntoarce i va fi n odihn, va fi linitit i nimeni nu l va mai face s se team. Cci Eu sunt cu tine, spune Domnul, ca s te mntuiesc; dei voi pune capt pe deplin naiunilor n care te risipisem, nu i voi pune capt i ie, ci te voi corecta cu msur, nu te voi lsa totui nepedepsit. Ieremia 30:10, 11. Aa vorbete Domnul Dumnezeu: Iat, voi aduce napoi pe captivii din corturile lui Iacov i voi avea mil de locuinele lui; cetatea va fi zidit pe mormanul ei i palatul va rmne dup modelul ei. Din mijlocul lor vor iei mulumiri i glasul lor se va nveseli; i voi nmuli i nu vor fi puini. Copiii lor de asemenea vor fi ca altdat, iar adunarea lor va fi ntemeiat naintea Mea i voi pedepsi pe toi cei care i asupresc. Nobilii lor vor fi dintre ai lor i guvernatorii vor iei din mijlocul lor; l voi face s se apropie de Mine, iar el se va apropia; cci cine s-ar angaja s se apropie de Mine?, spune Domnul. Voi vei fi poporul Meu, iar Eu voi fi Dumnezeul vostru. Iat, furtuna Domnului vine cu furie, o furtun continu (o vijelie care mtur totul n calea ei, R.V.); va cdea cu durere pe capul celor ri. Mnia aprins a Domnului nu se va ntoarce pn ce nu a fcut i pn ce nu a mplinit inteniile inimii Lui; vei lua n considerare aceasta n ultimele zile. Versetele 18-24.

Rscumprai din mormnt


n aceeai vreme, spune Domnul, Eu voi fi Dumnezeul tuturor familiilor lui Israel, iar ei vor fi poporul Meu. Aa vorbete Domnul, poporul care a scpat de sabie a gsit har n pustie, chiar Israel, cnd l-am fcut s se odihneasc. Domnul mi s -a artat din vechime, spunnd: Da, te-am iubit cu o iubire etern; de aceea cu buntate iubitoare te-am atras. Ieremia 31:1-3. Ascultai Cuvntul Domnului, voi, naiunilor i rostii-l n insulele de departe i spunei: 'Cel care a risipit pe Israel l va strnge i l va pzi, cum face un pstor cu turma lui. Cci Domnul l -a rscumprat pe Iacov, l-a rscumprat din mna celui care era mai

317

puternic dect el. De aceea, vor veni i vor cnta pe nlimea Sionului, vor fugi mpreun la buntatea Domnului, pentru gru, pentru vin, pentru ulei, pentru cei tineri ei turmei, iar sufletul lor va fi ca o grdin udat; nu vor mai suferi deloc. Versetele 10-13. Aa vorbete Domnul: Un glas s-a auzit n Rama, plns i bocet amar; Rahela i plngea copiii i refuza s fie mngiat, pentru c nu mai erau. Aa vorbete Domnul: Oprete-i plnsul i ochii de lacrimi, cci lucrarea ta va fi rspltit, spune Domnul; i vor veni napoi din ara vrjmaului. Este speran la finalul tu, spune Domnul, copiii ti vor veni din nou n hotarele lor. Versetele 15-17. Aici avem un alt ghid sigur referitor la locul n care ne aflm sau, mai degrab, la timpul tratat n profeie. tim c aceast profeie a fost parial mplinit cnd Irod a ucis pe pruncii Betleemului. Matei 2:16-18. Dar Domnul spune celor care plng c cei pierdui vor veni din ara vrjmaului (vezi 1 Corinteni 15:26) n hotarele lor. Astfel, vedem din nou c numai prin nvierea morilor se ntorc captivii lui Israel i sunt strni n ara lor; i observm c timpul despre care citim acum n Ieremia este timpul cnd Dumnezeu ntoarce pe captivii poporului Su. Astfel, vorbind despre aceeai perioad, profetul continu: Iat, vin zile, zice Domnul, cnd voi semna casa lui Israel i casa lui Iuda cu smna omului i cu smna fiarei. i se va ntmpla c aa cum am vegheat asupra lor, pentru a-i smulge, a-i tia, a-i distruge i a-i apsa, la fel voi veghea asupra lor ca s i zidesc i s i sdesc, spune Domnul. n acele zile nu vor mai zice: Prinii au mncat strugure acru i dinii copiilor s-au ascuit. Ci fiecare va muri pentru frdelegea lui; orice om care mnnc strugure acru, lui i se vor ascui dinii. Versetele 27-30.

Noul legmnt
Avnd n vedere legtura, nu poate fi nici o ndoial cu privire la timpul la care se face referire; este timpul pedepsirii celor ri i al rspltirii celor neprihnii; timpul cnd poporul lui Dumnezeu va fi eliberat din toat rutatea i asuprirea i vor fi stabilii n ar, ca s o stpneasc toat venicia, n pace i neprihnire. Astfel, vorbind nc despre acelai timp, profetul continu:

318

Iat, vin zile, zice Domnul, cnd voi face un legmnt nou cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda; nu dup legmntul pe care l-am fcut cu prinii lor n ziua cnd i-am luat de mn, ca s i scot din ara Egiptului, legmnt pe care ei l-au clcat, dei le-am fost un so, spune Domnul. Ci acesta va fi legmntul pe care l voi face cu casa lui Israel; dup acele zile, zice Domnul, voi pune legea mea nuntrul lor i o voi scrie n inimile lor; voi fi Dumnezeul lor i ei vor fi poporul Meu. Nici un om nu va mai nva pe aproapele su zicnd: Cunoate pe Domnul, cci toi M vor cunoate, de la cel mai mic, pn la cel mai mare, spune Domnul; cci le voi ierta frdelegea i nu mi voi mai aduce aminte de pcatul lor. Aa vorbete Domnul, care a dat soarele ca lumin ziua i care a rnduit luna i stelele ca lumin noaptea, care desparte marea cnd valurile ei mugesc; Domnul otirilor este Numele Lui: dac aceste rnduieli se vor deprta de Mine, spune Domnul, atunci i smna lui Israel va nceta s mai fie o naiune naintea Mea pentru totdeauna. Aa vorbete Domnul: dac cerul de sus poate fi msurat i temeliile pmntului cercetate, atunci voi lepda i Eu toat smna lui Israel pentru tot ce au fcut ei, spune Domnul. Ieremia 31:31-37. Aici avem concluzia ntregii chestiuni. O dat cu realizarea legmntului, zilele exilului i ale captivitii s-au ncheiat, iar poporul lui Dumnezeu locuiete n prezena Sa neacoperit pentru totdeauna. Acel legmnt nc rmne s fie fcut; totui, prin credin vie, ne putem bucura de toate binecuvntrile lui acum, la fel cum puterea nvierii, prin care poporul lui Dumnezeu va fi stabilit n ara lui n final, este puterea prin care ei sunt pregtii pentru acea zi slvit.

Vechiul i noul legmnt


Am vzut mult de cnd studiem fgduinele fcute lui Israel de ce i sub ce mprejurri a fost fcut vechiul legmnt, cnd Israel a stat la poalele muntelui Sinai. Acela se numete primul sau vechiul legmnt, nu pentru c nu a existat un legmnt care s l precead, ci pentru c a fost primul fcut cu casa lui Israel i cu casa lui Iuda cu toat casa lui Israel, ca ntreg vorbind. Legmntul cu Avraam a fost fcut cu mai bine de patru sute de ani nainte i mbria tot ceea ce putea Dumnezeu s ofere vreunui om. n virtutea acelui legmnt

319

cu Avraam, confirmat de jurmntul lui Dumnezeu, venim noi acum cu ndrzneal la tronul harului i gsim o puternic mngiere n ncercrile noastre. Evrei 6:13-20. Toi cei credincioi sunt copiii lui Avraam. Dar Israelul din vechime s-a dovedit necredincios, a uitat sau a dispreuit legmntul cel venic fcut cu Avraam. Ei au dorit s umble prin vedere, nu prin credin. S-au ncrezut mai degrab n ei nii dect n Dumnezeu. n faa testului, cnd Dumnezeu le-a amintit de legmntul fcut cu Avraam i, ca un ajutor al credinei n puterea fgduinei Lui, le-a amintit de ceea ce deja fcuse pentru ei, n mod arogant au luat asupra lor responsabilitatea mntuirii lor i au intrat ntr-un legmnt din care nimic n afar de robie i moarte nu putea veni. Totui, Dumnezeu, care rmne credincios, dei oameni i nu cred, a folosit chiar i acest lucru ca o lecie intuitiv, cu obiecte. Din umbr ei puteau nva realitatea; chiar i robia lor coninea profeia i fgduina libertii.

Cnd se va intra n noul legmnt


Dumnezeu nu i las poporul acolo unde propria lor nebunie i-a dus. De aceea, a fgduit un legmnt nou. Nu pentru faptul c ar fi lipsit ceva din legmntul fcut cu Avraam, ci El urma s fac acelai legmnt cu tot poporul lui Israel, ca naiune. Fgduina noului legmnt este nc valabil, cci, prin jurmntul lui Dumnezeu i prin propria Lui jertf, Isus a fost fcut garania unui legmnt mai bun. Evrei 7:22. Astfel, la fel de sigur cum Isus a murit i a nviat din nou, prin puterea acelei mori i nvieri, tot Israelul va fi strns, iar noul legmnt venic stabilit cu ei cu naiunea neprihnit care pzete adevrul. Legmntul va fi fcut numai cu Israel, totui nimeni nu este lsat afar, cci oricine vrea, poate s vin. Cnd primul legmnt a fost fcut cu tot Israelul, Dumnezeu a venit cu toi ngerii, trmbia lui Dumnezeu a sunat i glasul Lui a cutremurat pmntul n timp ce legea era rostit. Astfel, cnd noul legmnt va fi fcut, tot Israelul va fi prezent nimeni nu va fi nestrns Dumnezeul nostru va veni i nu va tcea (Psalmul 50:3); Domnul nsui va cobor din cer cu un strigt, cu glasul unui arhanghel i cu trmbia lui Dumnezeu (1 Tesaloniceni 4:16), n slava Tatlui Su mpreun cu toi ngerii Si sfini. Matei 16:27;

320

25:31. Glasul Lui a cutremurat pmntul; dar, de data aceasta, nu numai pmntul va fi cltinat, ci i cerul. Astfel, ntregul univers va lua parte la aceast mare mplinire, iar Israelul lui Dumnezeu va fi astfel alipit ntregii familii din cer. Prin crucea lui Hristos, sngele legmntului cel venic este tronul lui Dumnezeu ntemeiat; i ceea ce mntuiete pe cei pierdui ai pmntului este garania siguranei eterne a fiinelor neczute.

Prima stpnire restaurat


nc o lecie care trebuie menionat la ncheiere este c noul legmnt nu aduce nimic nou, cu excepia noului pmnt, acela care a existat de la nceput. Oamenii pentru care este fcut au fost deja nnoii n Hristos. Prima stpnire va fi restaurat. De aceea, nimeni sa nu cread c se scuz pentru c nu a pzit poruncile lui Dumnezeu spunnd c el este sub noul legmnt. Nu; dac el este n Hristos, atunci el este n (nu sub) legmntul fcut cu Avraam i, ca un fiu al lui Avraam, un motenitor al lui Hristos, el are speran n noul legmnt, a crui garanie este Hristos. Oricine nu se recunoate pe sine ca fiind din generaia lui Avraam, Isaac i Iacov, si in tovrie cu Moise, David i profeii, nu are nici o baz de speran n noul legmnt. i oricine se bucur n fgduinele noului legmnt, binecuvntri pe care Spiritul Sfnt le face i acum reale, trebuie s i aminteasc faptul c, in virtutea noului legmnt, legea lui Dumnezeu este pus in inimile noastre. Vechiul legmnt nu a adus pe nimeni la ascultarea legii, dar noul legmnt o face universal, aa nct pmntul va fi plin de cunotina Domnului, ca apele care acopr marea. De aceea, Mulumiri fie aduse lui Dumnezeu pentru darul Su nespus de mare! Cci de la El i prin El i pentru El sunt toate lucrurile; a Lui s fie slava n veci. Amin. - The Present Truth, 27 martie 1897

321

322