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Qu'est-ce que le pragmaticisme ?

Author(s): Charles Sanders Peirce and Jacques Poulain Reviewed work(s): Source: Rue Descartes, No. 5/6, De la vrit: Pragmatisme, historicisme et relativisme (Novembre 1992), pp. 13-21 Published by: Presses Universitaires de France Stable URL: http://www.jstor.org/stable/40978331 . Accessed: 09/06/2012 00:09
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Peirce Sanders Charles <? le Qu'est-ce pragmaticisme que


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a tnoncau dpart sousla forme d'une maxime, Le pragmaticisme sont les effets suit : comme Considrer quels pratiques que nous penLa concepsons pouvoirtreproduits par l'objetde notreconception. est notreconception de tion de tous ces effets complte l'objet. motspuisqu'ilarrive ce qu'il esten d'autres souvent redire J'aimerais sources de liminer inattendues ainsi quelques perplexit qu'on puisse chez le lecteur. commesuit: la porCe seracettefoisau modeindicatif, de ce te intellectuelle dans intgrale quelquesymbole que soitconsiste la sommede tousles modesde conduite s'ensuivraient de qui l'acceptation du symboledans les conditions de toutesles circonstances et de tous les dsirsdiffrents possibles.

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Deux doctrines l'auteur neufans environ avantla forqu'a dfendues mulation du pragmaticisme tre traites comme des peuvent consquences de cettedernire croyance.L'une d'ellespeut treappelela philosoIl s'agitd'une varit de la philosophie phie du senscommuncritique. du senscommun, maiselleestmarque parsixcaractristiques qu'il vaut mieuxnumrer ensemble.

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du senscommun(critical commonCaractristique1. La philosophie

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sensism)admet qu'il n'y a pas seulementdes propositions indubitables, mais qu'il existe aussi des inferencesindubitables. En un sens, tout ce qui videntest indubitable, mais les propositions que la philosophie du au sens o Ton ne peut aller sens communcritiqueconsidreoriginelles, derrireelles, comme le disent les hommes de loi, sont indubitables au sens o elles sont acritiques. Le terme de raisonnement devrait tre restreint ce genre de fixationd'une croyance par le moyen d'une autre en tant qu'elle est raisonnable,dlibre et autocontrle. Un raisonnement doit tre conscient et cette conscience n'est pas une conscience purementimmdiate. Celle-l, comme je le dfendaisen 1868 2, vu d'un autrect, mais elle est,dans sa nature est un simple sentiment, ne sont pas rductil ultime (signifiant par que ses lmentsdistinctifs de bles en lmentsplus simples), une faon prendre une habitude ou une disposition rpondre une certainesorte de stimuluspar un certain type de manire. Mais le secretde la conscience rationnelle n'est pas tant chercherdans l'tude de ce noyau particulierque dans l'exaLa machinemen du processus d'autocontrl pris dans son intgralit. rie de l'autocontrl logique fonctionnesur le mme plan que le fait l'autocontrl moral, jusque dans le dtail de ses multiplesformes.La plus grande diffrenceest peut-treque ce dernier sert inhiber des dploiements irrationnelsd'nergie tandis que le premier nous assure de faon plus caractrise contre l'incertitudede l'ne de Buridan. La formationdes habitudes partird'actions imaginairesest l'un des essentielsaux deux. Mais dans le processus logique, l'imagiingrdients nation prend son envol pour aller beaucoup plus loin, proportionnellement la gnralitde son champ de recherches,n'tant limite dans les mathmatiquespures que par les limitesde son propre pouvoir, tandis que dans le processus moral, nous ne considrons que des situations qui peuvent tre apprhendes ou anticipes. Car, dans la vie morale, nous nous inquitons principalementde notre conduite et de ses ressorts internestandis que dans la vie intellectuelle,il y a une tendance valuer l'existence comme le vhicule des formes.Certains traitsvidents des phnomnes d'autocontrl (des habitudes particulirement) peuvent treexprimsde faon trscompacte et sans indices hypothtiques, mis part ce que nous classons comme tantdu ressortde l'imaginaire lorsque nous disons que nous ne pouvons juger de sa nature et de ses contenus que par la conduite qu'il dtermine ainsi que par les phnomnes de cette conduite, tant sa nature est obscure. Tous, sauf les nominalistes les plus extrmes,donneront leur accord ce que je dans se rfugieront viens de dire, mais les penseurs anti-synchistiques3 les phnomnes et en reprle nuage facticedes sarcasmes en falsifiant

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d'unepeau,d'un tissuspar, commes'il s'agissait la conscience sentant de la nature une rgioninconsciente recouvrant l'me occulte, l'esprit, Dans l'tatprsent de nos connaissances, ou sa base physiologique. il saine me semblepourtant nous d'adhmthodologie qu'une prescrive et de considrer reraux apparences n'estque relative que la diffrence et la dmarcation imprcise.

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Selon la maxime du pragmaticisme, direquelledtermination affecte notrenature la conduite cache,c'estdirece qui est capabled'affecter dlibre. Et parceque noussommes conscients de ce que nous faisons sommes nous habituellement conscients de ce qui se cache dlibrment, dans les profondeurs de notrenature. Et l'on peutprsumer, bien que seulement effort suffisamment d'atten[...] prsumer qu'un nergique tionle ferait En dire de apparatre. consquence, qu'uneopration l'esprit est contrle, c'est direque c'est,en un sensspcifique, une opration consciente. Il s'agitsansaucundoutede la conscience du raisonnement. Car cettethorie nous soyionsconscients non exigequ'en raisonnant, seulement de la conclusion, et de l'approbation nous lui accordons que maisaussiqu'elle soit le rsultat de la prmisse d'o elle dlibrment, rsulte et qu'en outrecette inference l'unedes classesposappartienne siblesd'infrence un principe Nous trouqui se conforment rgulateur. vons de fait une classed'oprations mentales biendistinctes, clairement d'une nature diffrente des et autres pourvues qui possdent prcisment ces proprits. Elles seulesmritent d'treappelesdes raisonnements. Et si celuiqui raisonne estconscient, mmevaguement, du principe rgulateurqu'il suit,son raisonnement tre peut appelargumentation logides cas o noussommes conscients que. Il y a pourtant qu'une croyance a t dtermine donne,maiso nous ne sompar une autre croyance mes pas conscients d'avoirprocden suivant un principe rgulateur. Tel estle cogito, Un telprocessus ergosumde saintAugustin. pourrait treappel,non pas un raisonnement, mais une inference Il acritique. a ailleurs des cas o une est dtermine une autre y par croyance par sans que nous en soyonsdu toutconscients. On devrait les appelerdes de croyances suggestions par association.

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La thorie commequiconque du pragmaticisme a tbaseau dpart, 1877et de janvier1878 le verra en examinant de novembre mestextes ' surunetudedu phnomne d'autocontrl qui estcommun tousles en Et il semblevident hommeset femmes. adultes, qu'elle doive tre, la dans au tude. Car c'est une telle base sur moins, conception partie retracer aurait la pord'une conduitedlibre que le pragmaticisme dlibre estune conduite teintellectuelle Et la conduite dessymboles. etla critique autocontrle. Maisle contrle lui,contrl sujette peuttre, aucunelimitevidentede la elle-mme critique. Il n'y a idalement s'il estpossiblequ'une srie srie.Mais si l'on se demande srieusement acheved'efforts relsdoivetresansfinni commencement (j'pargnerai au lecteurla discussion de cettequestion), je pensequ'on ne peut donc qu'il s'ensuit On dcouvrira que conclureque c'est impossible. des de ct des originelles qu'il y a, jugements perceptions, croyances ainsique des inferences indubi(indubitables parceque non critiques) tableset acritiques.

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de ce qu'un doute II estimportant qu'il se convainque pourle lecteur une surprise, habituellement vritable a toujoursune origineexterne, en un lui-mme de crer homme un et qu'il est aussi impossible pour le suffise faire cela volont doutevritable un acte de pour que par aussi impossible la conditiond'un thorme mathmatique, imaginer une vritable lui-mme surprise par un que de se fairede lui-mme acte du vouloir. simple

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2. Jene mesouviens philosophes pas qu'un desanciens Caractristique de ces croyanune listecomplte de dresser cossaisaitjamaisentrepris et que cette ces originelles, maisils devaient penserque c'taitfaisable les hommes tous de les listetiendrait bon etvaudrait depuis esprits pour dont l'exisAdam.Car, en ces jours,Adamtaitencoreun personnage tencehistorique ne faisait pu penpas de doute.Commentauraient-ils n'avait de l'volution serautrement alorsque le souffle pas encoreatteint nous avions peineeu vent crire, leursctes? Quand j'ai commenc

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tait de ces nouvelles ideset monimpression induque lespropositions bitableschangeaient chez un penseurd'anneen anne. Ce n'est que les deux dernires annesque j'ai achevune enquteprliminaire qui taient m'a montr d'unegnration l'autre lgers que leschangements bienqu'ils ne soient mmedurant une brve pas imperceptibles priode. Ils me semblent si lgersque j'ai pens devoirmon adhsionau sens si subtiletsi quilibr commun l'opinionde ce penseur qu'taitThomas Reid, mmes'il m'a falluinvitablement la modifier, toutcomme lui ce de la dois son se immdiate, influence je perception que je pense mlantici cellede Kant.

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Caractristique3. Les philosophescossais reconnaissaient que les taient de la nature des instincts. La mme croyances originelles gnrale chose vaut toutautantdes inferences Nous avons beau ne acritiques. savoirque peu de chosesdes instincts, nousen savonsquandmmeplus maintenant les hommesdu XVIIIe sicle.Nous que n'en connaissaient en une savons,par exemple, qu'ils peuventtrequelquepeu modifis trscourtepriode. Mais les faitsimportants ont toujourst connus. On a toujours errerarement, tandis su,par exemple, que l'instinct que la raisonse trompe la moiti du sinonencoreplus frpresque temps, Une chose que les Ecossais n'ont pas russi reconnatre quemment. est que les croyances ne demeuraient indubitables originelles que dans leurapplication des affaires ressemblent celles d'un mode de vie qui Ds des trahissant son primitif. qu'une croyance prsente symptmes caractre mmes'il parat en douter, nousdevons instinctif, qu'on puisse nous attendre ce que l'exprimentation nous montre qu'il n'y a pas lieu de le faire. Car dans notrevie artificielle, et plus particulirement dans celle du chercheur, rienn'est plus vraisemblable que de prendre un doute de papierpour du mtalauthentique : pour un doutevritable. Prenons, la croyance en la criminalit de l'inceste. La parexemple, sans aucun douteque la pratiquede l'inceste biologienousconfirmera ne sauraittrerecommande. Mais certainement riende ce qu'elle a direne garantira l'intensit du sentiment nous songard. que prouvons le tressaillement d'horreur Pourtant, quandnousconsidrons que cette ide provoqueen nous, nous y voyons une raisonpour la considrer commeune choseinstinctive et nous pouvonsen infrer que si un frre et une surrationalistes se mariaient, ils dcouvriraient qu'ils ne peuventse dbarrasser de leurconviction d'avoircommis un pchhorrible.

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il faut selonlaquelle classer la croyance Maisconsidrons, parcontraste, de s'assule suicide Il y a deuxsignes commeun meurtre. qui permettent L'une est qu'elle est instinctive. rerqu'il ne s'agitpas d'une croyance L'autre est que restreinte pour une grandepart au monde chrtien. cette avec en rellement en vient dbattre soi-mme, croyance lorsqu'on touteseule.En et s'ponger de l'esprit sembles'effacer compltement sontl'auto cesarguments, lespoints qu'on invoque principaux rplique sans aucundouteintense ritdes Presde l'gliseet l'instinct qui fait totalement est la vie. dernier Ce phnomne cependant qu'on s'accroche arrachement de pertinence. Car bienque ce soitun vritable dpourvu mmeaux piresmoments, aitses charmes de s'terla vie et que celle-ci de moralit il n'y a aucunlment l-dedans, pas plus que lorsqu'onse on peutl'expliquer tradition la d'une dent. chrtienne, Quant spare se trouvait danslesquelles des circonstances en fonction l'gliseprimiet srieuse la plus terriblement est la religion tive.Car le christianisme de saint de le livre lise la plus intolrante Jean)et l'Apocalypse (qu'on autre Aucunemoralit il l'estdemeur, mmediludansla civilisation. un instant ses yeuxd'tre chrtienne n'a mrit prise que la moralit c'est--dire avait de besoin en considration. martyrs, primitive L'glise une infidlit abomina sa vie constituait aussien attenter de tmoins, du autrement blepuisqu'on la quittait qu'avait qu'en tmoignant pouvoir comme devrait donc treconsidre l'glisesurnous. Cettecroyance dubitable de la dclarer pourque l'objetd'un doutepossibleet il suffira aussittcomme fausse. la raisonla stigmatise de ce genre conne paratpas avoirde distinctions L'cole cossaise et cellesqui en drivent de Pindubitabilit les limitations cernant pour d'une croyanceoriginelle. la juridiction

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la caractristi4. Aussitrange que cela puisseparatre, Caractristique commun du sens de la la distinctive critique appaphilosophie que plus avec celle du vieux rat rsider, lorsqu'on met celle-cien contraste acri soutenir dansson insistance cossais, que l'indubitable philosophe vague. tique est invariablement ont eu tortde ne pas se soucierdu vagueet sontalls Les logiciens auteura faitde son si loin qu'ils ne l'ont mmepas analys.Le prsent etunemthoune des une thorie laborer mieux lments, critique pour ou deux, dfinition ici donner en ne ce mais de qu'une sujet, peut dologie de quelques propositions terminologiques. accompagnes

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ontfait unedistinction entre d'exactitude le dfini Des auteurs soucieux eu gard toutecaractristique et le dtermin. Un sujetestdtermin universellement ou en estprdique et affirmativequi lui estinhrente en sont niessous mentaussibien qu'eu gardaux caractristiques qui un seul et mmeaspect.Il estindtermin Ce qui est pourtoutle reste. cette a Tetre Un (sous dfini j'entends dsignation, prsentement. signe un signeexterne) toutesortede penseet pas seulement qui estobjecti tousgards, son objettant indtermin laissindtermin vement par le signelui-mme, est objectivement gnral pour autant qu'il rserve de le dterminer le avant. : L'homme plus l'interprteprivilge Exemple la question ?, la rponse : Quel homme estmortel. estque la propole soin de l'appliquer sitionnouslaisseexplicitement l'hommeou aux hommesque vous voulez. Un signequi est objectivement indtermin tousgards estobjectivement vaguepour autant qu'il requiert que soit effectue une dtermination l'aide de supplmentaire quelque autre ou au moins autant ne pour signeconcevable, qu'il dlguepas l'inter cette de tche.Exemple: Un hommeque je pourprte l'excution Ce qui estsuggr raisnommer un tant mesemble tre soitpeu vaniteux. iciestque l'hommequ'on a en tte estla personne laquelle on s'adresse. Mais l'nonciatrice n'autorise aucuneinterprtation de ce genre, ni une de ce autre dit. Elle peutencoredire,si quelconque qu'elle application cela lui plat,qu'elle n'pas en ttela personne laquelleelle s'adresse. bien nonciation le l'nonciateur droit de la laisse, entendu, Chaque Il s'ensuit un est dvelopper davantage. qu'autant signe indtermin, autantil est vague, moinsqu'il ne soit expressment rendugnral ou qu'il soittel en raisond'une convention biencomprise. Une prdicationaffirmative couvrehabituellement defaongnrale chaquecaracdu essentielle tandis lui tristique prdicat qu'une prdication ngative en dnievaguement essentielle. En un autre sens, quelquecaractristique les genshonntes, le lorsqu'ilsne plaisantent pas, visent dterminer sensde leursmotsde faon ne laisser aucunelatitude d'interprtation du tout.Il est clairque les caractristiques de ce sensconsiste dans les et les de leurs mots et visent fixer implications non-implications qu'ils ce qui estimpliquet ce qui ne l'estpas. Ils croient qu'ils y parviennent de cettefaonet si leurdiscours des nombres, portesurla thorie peuttrebienqu'ilsy russissent, maisplusleurthme estloign de ce genre est mmed'atteindre unetelle , moinsleurdiscours d'objets abstraits Une est habituellement laisse dans le prcision. implication vaguepour autantqu'elle n'estpas dtermine, mais il y a des cas o la rticence

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laisser l'inter entamer un sujetdsagrable amne l'nonciateur : Cette Ainsidira-t-on cetteimplication. prtele soin de dterminer crature est immonde, dans tous les sens du terme.

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en disant Peut-tre des dfinitions plusscientifiques parviendrait-on lui ne mesure o Ton la dans chose est peut applique quelque gnral du tiersexclutandisqu'elle est vaguedans la mesure quer le principe o le principe ne s'y applique pas. Ainsi,bien qu'il de contradiction soit vraique chaque proposition que vous voulez est soit vraie,soit encore est-il sonidentit, fausse une vous avez dtermin qu aussi foisque d'idenainsidpourvue et se trouve indtermine longtemps qu'ellereste il n'estpas vraique chaqueproposition tit, que vousvoulezsoitvraie, De faonanalofausse. soit voulez vous ni que chaqueproposition que l'idenyai dtermin tandis est faux dont; qu'une proposition gue, qu'il vrai tre tit tsx. la foisvraieet fausse, encoreest-il qu'une qu'il puisse t n'a tant fausse soit soit vraie et pas qu'elle qu'elle proposition dtermine.

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encoredu vieux se distingue Le philosophe du senscommuncritique au attache valeur la cossais doute,pourvu qu'il philosophe par grande et non bien entendu qu'il s'agissedu mtalnoble et pesantlui-mme, de fausse monnaieou de son ersatzde papier.Il ne se contente pas de au doute, un plan pouraccder se demander s'il doute,maisil invente mmesi cela peut il l'laboreen dtailet le metensuiteen pratique, c'est seulement Et un bon moisde durlabeur. aprstrepass impliquer indubitasurle caractre travers une tellepreuve qu'il se prononcera sansrserves Bienplus,il reconnatra ble de telleou tellecroyance. que voient indubitables ses de certaines mme il se alors, puisseque croyances leurfausset dmontre. du senscommuncritiquesoutient Le philosophe qu'il y a moinsde croiretroppeu qu' croiretrop. danger pour la scienceheuristique de croire la science Maislesconsquences troppeu peuheuristique pour dsastreuses. vents'avrernanmoins

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esttout fait s'intidu senscommun La philosophie justifie critique elle soumetquatre tulerainsipour deux sortesde raisons.D'une part, : la sienne, cellede l'Ecole cossaise, celle opinions une critique rigide la logique ou la mtaphysique fonder sur la de ceux qui dsireraient science tant la moinstenaou quelqueautre (celle-ci spciale psychologie en vogue)et, enfin, celle de ble de toutesles opinionsphilosophiques Kant.D'autre part,elle estpar ailleurs justifie s'appeler critique la ce n'est modification du kantisme. raison Le qu'une que pour simple auteurtaitun pur kantiste jusqu' ce qu'il soit contraint prsent par Le kantiste n'a au successives du fond tapes pragmaticisme. qu' abjurer du curla proposition selonlaquellela choseen soi estconcevable, ftce indirectement, les de la de dtails doctrine kantienne puis corriger en consquence et il dcouvrira du sens qu'il estdevenuun philosophe communcritique. Traduit Poulain. parJacques

1. Le textequi suitprsente la traduction de quelquesextraits du chapitre VII, intitul: Issues (Enjeuxdu pragmaticisme), ofpragmaticism parusdansle volume5 Pragmatism andpragmaticism des Collected Sanders The BelknapPress Peirce, ofCharles Papers of HarvardUniversity Ce texteavait Press,Cambridge (Mass.),rd. 1960, p. 293-304. d'abordparu dans TheMonist, nous semblent, 1905,vol. 15, p. 481-499.Ces extraits en effet, clarifier autantque faire se peutles conjectures concernant anthropologiques l'tatdu langage, de la penseet de la vie dans lesquellesla croyancepragmatiste de Peirce se reconnatre toutautant de vagueet d'obspouvait que Yaura d'indtermination, curitqui les entourait. 2. Cf.Livre5 289, tiredes Quelques consequences de quatreincapacites , article 1868,vol. 2, p. 140-57. paru d'abord dans le Journal ofspeculative philosophy, 3. Le synechisme, on le sait,dfinit les rapports de 1ameet du corpsa partir de relationsd'interaction et se trouveassocipar Peirceau monisme et un ge homognes du monde: l'ge anancastique, bas sur la reconnaissance des rapportsmonistesde ncessit. 4. Il s agitde Comment se fixela croyance(Fixation et de Comment ofbelief) rendre nos idesclaires(How to makeourideasclear?)parusrespectivement dans les deuxnumros de Popular Science de novembre 1877et janvier1878,et publis Monthly en franais dansla RevuePhilosophique, vol. 6 et 7 (1878 et 1879).L'ensemblea t rditen franais dansC.S. Peirce,Textes et prsenanticartsiens, Aubier,1984,traduits ts par J. Chenu, p. 266-308.