Sunteți pe pagina 1din 205

FRANK HERBERT Ereticii Dunei Titlul original: HERETICS OF DUNE

Aproape ntotdeauna disciplina este ascuns, menit s limiteze, nu s elibereze. Nu ntrebai de ce. Ferii-v de cum. De ce conduce n mod inexorabil la paradox. Cum v nchide n capcana unui univers de cauz i efect. Ambele nea infinitul. Apocrifele Arrakisului TARA!A "I#A S$US% nu#i a&a% c' am u(at un)*re(ece dintre ace&ti g+ola Duncan Ida+o, A)ta#i al doi)*re(ecelea. B'tr-na Cucernic' .aic' Sc+/ang0u 1or2i)e cu inten3ionat' 4n1er&unare 4n tim* ce *ri1ea% de *e tera)a de la eta5ul al treilea% co*ilul care )e 5uca de unul )ingur *e *elu(a 4ncon5urat' de (iduri. A6lat la (enit% )oarele )tr'lucitor al *lanetei 7ammu )c'lda curtea de dede)u2t 4ntr#o lumin' 1ie% ca &i c-nd un re6lector ar 6i 6o)t a3intit a)u*ra t-n'rului g+ola. !zat" g-ndi Cucernica .aic' 8ucilla% 4ng'duindu#&i o )curt' cl'tinare a ca*ului. Alegerea cu1intelor &i atitudinea lui Sc+/ang0u erau at-t de reci &i im*er)onale9 Ne-am epuizat stocul# mai trimitei" Co*ilul *'rea )' ai2' 1reo doi)*re(ece ani )tandard% dar a*aren3ele *uteau 6i 4n&el'toare la un g+ola a c'rui memorie original' nu 6u)e)e 4nc' rede&te*tat'. E:act 4n cli*a aceea% 4n'l3' ca*ul )*re cele dou' 6emei de *e tera)'. A1ea un tru* 1oinic &i oc+ii lui i)coditori *ri1eau cu inten)itate de )u2 cu&ma neagr' a *'rului c-rlion3at% ca de caracul. Soarele gal2en al 4nce*utului de *rim'1ar' *roiecta la *icioarele )ale o um2r' )curt'. B'iatul a1ea tenul 2ron(at% dar o u&oar' mi&care a um'rului )t-ng 6'cu )'#i alunece com2ine(onul al2a)tru% de)co*erind c-3i1a milimetri de *iele mai de)c+i)' la culoare. 7+ola#ii '&tia nu#) doar co)ti)itori% ci &i e:trem de *ericulo&i *entru noi% )*u)e Sc+/ang0u. ;ocea ei era )eac' &i li*)it' de orice emo3ie% ceea ce o 6'cea &i mai im*re)ionant'. Era 1ocea unei Cucernice .aici In)tructoare adre)-ndu#)e unei )im*le acolite &i a)ta 4i con6irma lui 8ucilla 6a*tul c' Sc+/ang0u 6'cea *arte dintre Surorile care )e o*uneau 6'3i& *roiectului g+ola. Tara(a o *re1eni)e: <;a 4ncerca )' te con1ertea)c'<. Un)*re(ece e&ecuri mi )e *ar )u6iciente% ad'ug' Sc+/ang0u. 8ucilla 4i *ri1i tr')'turile )tr'2'tute de riduri &i a1u un g-nd )u2it: $oate c ntr-o zi voi fi la fel de btr%n i zb%rcit. &i poate c voi deine o putere la fel de mare n 'ene (esserit. Sc+/ang0u era o 6emeie )cund'% marcat' de )tigmatele numero&ilor ani *etrecu3i 4n )er1iciul Comunit'3ii Surorilor. 8ucilla &tia% din *ro*ria#i documentare 4n 1ederea ace)tei mi)iuni% c'% )u2 ro2a neagr' tradi3ional'% Sc+/ang0u a)cundea un tru* co)teli1 *e care *u3ine *er)oane% 4n a6ara acolitelor#cameri)te &i a 2'r2a3ilor ce#i 6u)e)er' im*u&i de *rogramul genetic% a1u)e)er' *rile5ul )'#l 1ad'. 7ura lui Sc+/ang0u era larg'% cu 2u(a in6erioar' 4ncre3it' de riduri ce )e r')6irau 4n e1antai *e o 2'r2ie *roeminent'. .anierele ei tindeau )*re o 2ru)c+e3e t'ioa)'% *e care neini3ia3ii o inter*retau de)eori dre*t m-nie. Comandanta Citadelei 7ammu era &i mai 4nc+i)' 4n )ine dec-t ma5oritatea Cucernicelor .aici. Din nou% 8ucilla )im3i dorin3a de a cunoa&te mai multe de)*re an1ergura *roiectului g+ola. Tara(a tra)a)e 4n)' de)tul de lim*ede linia de demarca3ie: <Sc+/ang0u nu *re(int' 4ncredere 4n ceea ce *ri1e&te )ecuritatea g+ola#ului<. $'rerea noa)tr' e c' tleila:u 4n&i&i i#au uci) *e a*roa*e to3i ceilal3i un)*re(ece% relu' Sc+/ang0u. C+iar &i numai a)ta ar tre2ui )' ne )*un' ce1a. $otri1indu#&i conduita du*' cea a 2'tr-nei Cucernice .aici% 8ucilla ado*t' un aer de a&te*tare calm'% a*roa*e indi6erent'. Atitudinea ei 1oia )' 4n)emne: <;oi 6i 6iind mult mai t-n'r' dec-t dumneata% Sc+/ang0u% dar &i eu )unt o Cucernic' .aic' de)'1-r&it'<. Sim3i *ri1irea 2'tr-nei a3intit' a)u*ra ei. Sc+/ang0u 1'(u)e de5a 4nregi)tr'ri +olo ale ace)tei 8ucilla% 4n)' 6emeia 4n carne &i oa)e era &i mai tul2ur'toare. O Im*regnatoare *er6ect cali6icat'% 6'r' doar &i *oate. Oc+ii al2a)tru#4n# al2a)tru *e care nu#i atenua nici o lentil' de contact 4i con6ereau o e:*re)ie *'trun('toare ce )e *otri1ea cu o1alul 6e3ei. 7luga dat' *e )*ate a a2ei negre l')a la 1edere *'rul ca)taniu% *rin) cu o 2aret' 4nainte de a )e re1'r)a 4n ca)cad' *e umeri. Nici cel mai 3ea*'n 1e&m-nt n#ar 6i *utut di)imula *e de#a#ntregul *ie*tul ei am*lu. 8ucilla *ro1enea dintr#o linie genetic' renumit' *entru *redi)*o(i3iile materne &i d'du)e de5a Comunit'3ii trei co*ii% dintre care doi cu acela&i tat'. Da o )educ'toare &aten' cu )-nii mari% 6'cut' *arc' *entru maternitate. Nu *rea 1or2e&ti% o2)er1' Sc+/ang0u. Deduc c' Tara(a te#a *u) 4n gard' 4m*otri1a mea. Ai moti1e )' cre(i c' )e 1a 4ncerca a)a)inarea ace)tui al doi)*re(ecelea g+ola, 4ntre2' 8ucilla. S#a &i 4ncercat de5a. Ciudat cum 43i 1enea 4n minte cu1-ntul erezie c-nd o 1edeai &i o au(eai *e Sc+/ang0u% cuget' 8ucilla. $utea e:i)ta ere(ie 4n r-ndul Cucernicelor .aici, Conota3iile religioa)e ale termenului *'reau nelalocul lor 4n conte:tul Bene 7e))erit. Cum ar 6i *utut )' a*ar' mi&c'ri eretice *rintre *er)oane a c'ror *reocu*are de c'*etenie era mani*ularea 4n *ro6un(ime a tot ce a1ea tangen3' cu religiile, 8ucilla 4&i )tr'mut' aten3ia la g+ola% care ale)e ace)t moment *entru a e:ecuta o )erie de

ro3i acro2atice ra*ide ce#l 6'cur' )' de)crie un cerc com*let 4nainte de a ateri(a 4n *icioare% cu *ri1irea a3intit' )*re tera)a de unde era o2)er1at. Frumo) )e mai *roduce9 coment' Sc+/ang0u *e un ton de 2at5ocur'% care nu reu&ea )' ma)c+e(e cu totul un )u2)trat agre)i1. 8ucilla 4i arunc' o *ri1ire )curt'. )rezie, da. Di)iden3' nu era termenul *otri1it. O*o(i3ie nu aco*erea ceea ce )e *utea *erce*e la Sc+/ang0u. Era ce1a care ar 6i *utut nimici Bene 7e))eritul. O re2eliune 4m*otri1a lui Tara(a% 4m*otri1a Cucernicei .aici Su*erioare, De ne4nc+i*uit9 .aicile Su*erioare a*ar3ineau tagmei monar+ilor. O dat' ce Tara(a con)ulta)e Con)iliul &i apoi lua)e o +ot'r-re% toate Surorile 4i datorau )u*unere a2)olut'. Nu e momentul )' )e cree(e noi *ro2leme9 (i)e Sc+/ang0u. Alu(ia ei era lim*ede. $rintre cei ce 4nce*u)er' )' )e 4ntoarc' din Di)*er)ie )e a6lau R't'cite ale c'ror inten3ii re*re(entau o amenin3are *entru Comunitatea Surorilor. *noratele +atres" Un titlu ce nu 6'cea dec-t )'#l maimu3'rea)c' *e cel de <Cucernice .aici<9 8ucilla )e +ot'r4 )' )onde(e terenul: Cu alte cu1inte% con)ideri c' ar tre2ui )' ne concentr'm a)u*ra *ro2lemei acelor Onorate .atre) din Di)*er)ie, S' ne concentr'm e mult )*u). Nu au nici *e de*arte *uterile noa)tre. Sunt li*)ite de 2unul#)im3. =i nu &tiu )' 6olo)ea)c' melan5ul. De 6a*t% a)ta 1or de la noi. Cunoa&terea noa)tr' de)*re mirodenie. $oate% admi)e 8ucilla 6'r' *rea mult' con1ingere. .aica Su*erioar' Tara(a tre2uie c' nu mai e 4n toate min3ile dac'#&i *ierde 4n continuare 1remea cu g+ola#ul 4ntr#un moment ca ')ta% declar' Sc+/ang0u. 8ucilla r'ma)e t'cut'. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' *roiectul g+ola atin)e)e un 1ec+i *unct )en)i2il al Comunit'3ii. $o)i2ilitatea% c+iar &i 4nde*'rtat'% de a )u)cita un nou K/i)at( Haderac+ le 6'cea *e Surori )' )e cutremure de oroare &i de re1olt'. S'#3i 6aci de lucru cu r'm'&i3ele Tiranului% ai c'ror de*o(itari erau acum 1iermii cei mari9 Era ce1a e:trem de *ericulo). 7+ola#ul ')ta n#are ce )' caute *e Ra>i)% m-r-i Sc+/ang0u. ;iermii tre2uie l')a3i )' doarm' 4n *ace. 8ucilla 4&i 4ndre*t' din nou aten3ia )*re co*ilul#g+ola. Se 4ntor)e)e cu )*atele la tera)a din 4naltul c'reia 4l urm'reau cele dou' Cucernice .aici% dar ce1a din atitudinea lui ar'ta c' &tia c' di)cutau de)*re el &i c' a&te*ta reac3iile lor. ?3i dai )eama% de)igur% c' ai 6o)t trimi)' *rea de1reme% )*u)e Sc+/ang0u. E 4nc' mult *rea t-n'r. Ce#i dre*t% n#am au(it de im*regnare *ro6und' la o 1-r)t' at-t de 6raged'% )e 4n1oi 8ucilla. ?ng'dui)e )'#i r'(2at' 4n gla) o u&oar' not' de auto*er)i6lare% &tiind c' Sc+/ang0u a1ea )# o )e)i(e(e &i )#o r')t'lm'cea)c'. 7e)tiunea *rocre'rii &i a tuturor nece)it'3ilor ane:e era cea mai mare )*ecialitate a Bene 7e))eritului. S' &tii )' 6olo)e&ti drago)tea% dar )' te 6ere&ti de ea% tre2uie c'#&i )*unea 4n cli*a acea)ta Sc+/ang0u. Anali)tele Comunit'3ii cuno&teau la *er6ec3ie 6undamentele drago)tei. $ro2lema 6u)e)e e:aminat' 4nc' de la 4nce*uturile Bene 7e))eritului% dar Surorile nu cute(a)er' niciodat' )' e:tir*e ace)te tendin3e din liniile genetice *e care le controlau. S' tolere(i drago)tea% dar )#o e1i3i a)ta era regula. S' 4n3elegi c' ea (ace 4n ad-ncul )tructurii genetice umane% ca o *la)' de )iguran3' menit' )' a)igure *er*etuarea )*eciei. Te )er1eai de ea ori de c-te ori era nece)ar *entru a im*regna indi1i(ii )elec3iona3i @)au *entru a#i determina )' )e im*regne(e 4ntre eiA 4n intere)ul Comunit'3ii% &tiind c' 4n ace)t 6el a1eau )' r'm-n' uni3i *rin leg'turi *uternice% 4n)' greu acce)i2ile con&tiin3ei o2i&nuite. Al3ii *uteau )' di)ting' ace)te leg'turi &i )' *un' la cale 6ructi6icarea lor% dar cei a)t6el lega3i a1eau )' dan)e(e du*' o mu(ic' *e care n#o au(eau. N#am 1rut )' )*un c' im*regnarea lui ar 6i o eroare% (i)e Sc+/ang0u% inter*ret-nd gre&it t'cerea lui 8ucilla. Facem ceea ce ni )e ordon' )' 6acem% ro)ti 8ucilla. Sc+/ang0u n#a1ea dec-t )' ia a)ta cum 1a crede de cu1iin3'. ?n)eamn' c' n#ai nimic de o2iectat 4n *ri1in3a trimiterii g+ola#ului *e Ra>i)% )*u)e 2'tr-na Cucernic' .aic'. .' 4ntre2 dac' o2edien3a dumitale ar 6i la 6el de necondi3ionat' &i 4n ca(ul 4n care ai &ti de)*re ce#i 1or2a. 8ucilla tra)e ad-nc aer 4n *ie*t. A1ea )' i )e de(1'luie ce )e urm'rea% de 6a*t% cu g+ola#ii Duncan Ida+o, $e Ra>i) e:i)t' o 6eti3' cu numele S+eeana Brug+% continu' Sc+/ang0u. $oate )' controle(e 1iermii uria&i. 8ucilla reu&i )'#&i di)imule(e emo3ia. ,iermii uriai. Sc+/ang0u nu )*u)e)e S+ai#Hulud% nici S+aitan. ,iermii uriai... C'l're3ul ni)i*urilor% *rorocit de Tiran% 4&i 6'cu)e 4n )6-r&it a*ari3ia9 Nu )*un 1or2e de clac'% ad'ug' Sc+/ang0u% 1'(-nd c' 8ucilla continua )' *')tre(e t'cerea. -e bun seam c nu, 4&i )*u)e 8ucilla. &i nu te sfieti s foloseti denumirea comun, n locul numelor impuse de tradiia mistic. ,iermii uriai... -e fapt, te %ndeti la .iran, la /eto 00, al crui vis nesf%rit dinuie, sub forma unei perle de contiin, n fiecare dintre acei viermi. 1au, cel puin, aa suntem ndemnate s credem. Sc+/ang0u ar't' cu ca*ul )*re 2'iatul din curte. Cre(i c' g+ola#ul lor 1a 6i 4n )tare )#o in6luen3e(e *e 6ata care *oate controla 1iermii, 2n fine, se ridic vlul, 4&i (i)e 8ucilla. A*oi% cu 1oce tare: N#am ne1oie )' cuno)c r')*un)ul la acea)t' 4ntre2are. E&ti e:ce)i1 de *rudent'% o2)er1' Sc+/ang0u. 8ucilla 4&i 4ndre*t' )*atele. $rudent3 'ineneles" Tara(a o *re1eni)e: <?n ceea ce o *ri1e&te *e Sc+/ang0u% tre2uie )' ac3ione(i cu cea mai mare *ruden3'. Dar &i cu re*e(iciune. A1em o mar5' de tim* 6oarte re)tr-n)' 4n care *utem )' reu&im<.

1 reuim ce, )e 4ntre2' 8ucilla. O *ri1i *ie(i& *e Sc+/ang0u. Nu 1'd cum ar 6i i(2utit tleila:u )' a)a)ine(e un)*re(ece g+ola% (i)e. .ai 4nt-i ar 6i tre2uit )' treac' de a*'r'rile noa)tre. Acum 4l a1em *e Ba)+ar% )*u)e Sc+/ang0u. $oate c' el 1a &ti )' 4m*iedice de(a)trul. Dar tonul ei ar'ta clar c' nu credea ace)t lucru. .aica Su*erioar' Tara(a )*u)e)e: <Tu e&ti Im*regnatoare% 8ucilla. C-nd 1ei a5unge *e 7ammu% 1ei recunoa&te o *arte din )c+em'. $entru mi)iunea ta% 4n)'% n#ai ne1oie de o 1edere de an)am2lu<. =i c-nd te g-nde&ti c-t co)t'9 ro)ti Sc+/ang0u% arunc-nd o *ri1ire crunt' )*re g+ola#ul care% acum% )t'tea g+emuit &i )e di)tra )mulg-nd )mocuri de iar2'. Co)tul n#a1ea nimic de#a 6ace cu a)ta. 8ucilla &tia c' )ingurul lucru care conta cu ade1'rat era recunoa&terea de)c+i)' a unui e&ec. Comunitatea Surorilor nu#&i *utea *ermite )' recunoa)c' 6a*tul c' nu era in6aili2il'. ?n )c+im2% con1ocarea at-t de tim*urie a unei Im*regna# toare... A)ta era o in6orma3ie 1ital'. Tara(a &tiu)e c' Im*regnatoarea 1a &ti )#o inter*rete(e &i )' recunoa)c' o *arte din )c+em'. Sc+/ang0u ge)ticul' cu o m-n' )c+eletic' 4n direc3ia 2'iatului care#&i relua)e 5oaca de unul )ingur% alerg-nd &i 6'c-nd tum2e *e iar2'. $olitica9 ro)ti ea. 8ucilla nu )e 4ndoia nici o cli*' c' *olitica Bene 7e))eritului )e a6la la originea ereziei lui Sc+/ang0u. Natura delicat' a di)en)iunilor interne *utea 6i dedu)' din 6a*tul c' Sc+/ang0u 6u)e)e numit' la comanda Citadelei de *e 7ammu. Cele care i )e o*uneau lui Tara(a re6u(au )' r'm-n' *e margine. Sc+/ang0u )e 4ntoar)e &i o *ri1i 3int' *e 8ucilla. ;or2i)er' de)tul% am-ndou'. Era mai mult dec-t )u6icient *entru ni&te )*irite 1er)ate 4n di)ci*linele mentale Bene 7e))erit. Ca)a Canonicatului 4&i ale)e)e cu deo)e2it' gri5' trimi)a% de)igur. 8ucilla )im3i e:amenul minu3io) la care era )u*u)'% dar re6u(' )'#&i la)e )tr'*un)' 2ariera de 1oin3' neclintit' 4n )*atele c'reia orice Cucernic' .aic' )e *utea ad'*o)ti 4n momentele de ten)iune. Foarte bine. 1 m priveasc. Se 4ntoar)e din *ro6il &i ar2or' un )ur-) 1ag% 4ndre*t-ndu#&i *ri1irea )*re tera)a de *e aco*eri&ul cl'dirii 4n1ecinate. Un 2'r2at 4n uni6orm'% 4narmat cu un la)er greu% 4&i 6'cu a*ari3ia 4n locul acela% arunc' o *ri1ire )curt' )*re cele dou' Cucernice .aici% a*oi )e a*lec' )' o2)er1e 2'iatul de *e *elu('. Cine e, 4ntre2' 8ucilla. $atrin% omul de 4ncredere al Ba)+arului. $retinde c' nu#i e dec-t ordonan3'% dar cine1a ar tre2ui )' 6ie or2 &i *ro)t ca )' cread' una ca a)ta. 8ucilla 4l e:amin' cu aten3ie *e 2'r2atul de *e tera)a cealalt'. ;a)'(ic' ace)ta era $atrin. N')cut *e 7ammu% *reci(a)e Tara(a. Ale) *entru acea)t' mi)iune c+iar de c'tre Ba)+ar. Blond% )la2% *rea 2'tr-n *entru milit'rieB dar% 4n 6ond% Ba)+arul 4n)u&i )e a6la 4n retragere c-nd 6u)e)e rec+emat &i in)i)ta)e )'#l 4n)o3ea)c' $atrin. Sc+/ang0u remarc' aerul *reocu*at cu care 8ucilla 4&i )tr'mut' aten3ia de la $atrin la g+ola. Da% dac' Ba)+arul 6u)e)e rec+emat *entru a lua 4n *rimire *a(a ace)tei Citadele% 4n)emna c' g+ola#ul )e a6la 4ntr#ade1'r 4n mare *ericol. 8ucilla tre)'ri deodat'% )ur*rin)'. Bine% dar... ce 6ace el acolo... e)te... Din ordinul lui .ile) Teg% )*u)e Sc+/ang0u% men3ion-nd numele Ba)+arului. Toate 5ocurile g+ola#ului 6ac *arte din antrenamentul lui. .u&c+ii tre2uie )'#i 6ie *reg'ti3i *entru (iua 4n care#&i 1a reg')i eul original. Dar ceea ce 6ace acum nu#) )im*le e:erci3ii de gimna)tic'9 8ucilla 4&i )im3ea *ro*riii mu&c+i reac3ion-nd em*atic la mi&c'rile 6amiliare ale g+ola#ului. Numai arcanele Bene 7e))erit 4i )unt inter(i)e ace)tui g+ola% )*u)e Sc+/ang0u. ?n re)t% are acce) la a*roa*e toate cuno&tin3ele noa)tre. Tonul *e care 1or2i)e nu l')a nici o 4ndoial' c' Sc+/ang0u con)idera ace)t lucru cu totul inacce*ta2il. Doar nu#&i 4nc+i*uie nimeni c' g+ola#ul ')ta ar *utea de1eni un nou K/i)at( Haderac+% o2iect' 8ucilla. Sc+/ang0u )e mul3umi )' ridice din umeri. 8ucilla c'(u *e g-nduri. Ar 6i 6o)t cu *utin3' ca% 4ntr#o (i% g+ola#ul )' )e tran)6orme 4ntr#o 1ariant' ma)culin' a unei Cucernice .aici, Ar 6i *utut 4n1'3a ace)t Duncan Ida+o )'#&i 4ndre*te 1ederea l'untric' )*re locul 4n care nici o Cucernic' .aic' nu 4ndr'(nea )' *ri1ea)c', Sc+/ang0u 1or2i 2ru)c% cu 1oce 4n6undat'% ca un m-r-it: Ceea ce urm're)c ele cu *roiectul ')ta... $lanul lor e)te e:trem de *ericulo). Ri)c' )' comit' aceea&i gre&eal' ca... 8')' 6ra(a neterminat'. <)le<% g-ndi 8ucilla. $lanul 4lor4... hola-ul 4lor4... A& da orice )' cuno)c cu certitudine *o(i3ia i:ienilor &i a $')tr'1're)elor 4n a6acerea a)ta% )*u)e ea. $')tr'1're)ele9 6'cu Sc+/ang0u% )cutur-nd din ca* doar la g-ndul 1e)tigiilor armatei de 6emei care )e a6la)e c-nd1a 4n )er1iciul e:clu)i1 al Tiranului. Ele cred 4n ade1'r &i dre*tate9 8ucilla )im3i o )tr-ngere de inim'. Sc+/ang0u a*roa*e c'#&i declara)e 4n mod o)tentati1 o*o(i3ia. =i totu&i% ea era cea care comanda aici. $rinci*iul *olitic era )im*lu: cei ce )e o*uneau unui *roiect tre2uiau )'#l )u*er1i(e(e *entru a#i *une ca*'t la *rimul )emn de 4m*otmolire. Dar acolo 5o)% *e *elu('% )e a6la un g+ola Duncan Ida+o autentic. E:amenele celulare &i Dre*t1or2itoarele con6irma)er' 6a*tul. Tara(a )*u)e)e: <Tre2uie )'#l 4n1e3i drago)tea )u2 toate 6ormele ei<. E at-t de t-n'r% murmur' 8ucilla% cu oc+ii la g+ola. T-n'r% da% 4ncu1iin3' Sc+/ang0u. De aceea *re)u*un c'% deocamdat'% te 1ei mul3umi )'# i tre(e&ti reac3iile la unele 6orme de a6ec3iune matern'. .ai t-r(iu...

Sc+/ang0u d'du din umeri. 8ucilla nu l')' )' tran)*ar' nici o emo3ie. O Bene 7e))erit era datoare )' )e )u*un'. 1unt o 0mpre natoare. 2n consecin... Cur)ul e1enimentelor tre2uia )' re(ulte din ordinele *e care i le d'du)e Tara(a &i din *reg'tirea ei de )*ecialitate. ?ntorc-ndu#)e )*re Sc+/ang0u% )*u)e: E:i)t' o *er)oan' care )eam'n' cu mine la 4n6'3i&are &i la gla). $entru ea )unt 4n)'rcinat' )' im*regne(. $ot )' &tiu cine e, Nu. 8ucilla )e cu6und' 4n t'cere. Nu )e a&te*ta)e la 1reo de)t'inuire. Dar i )e )*u)e)e% &i nu o dat'% c' 4ntre ea &i Cucernica .aic' Dar/i Odrade din Ser1iciile de Securitate e:i)ta o a)em'nare i(2itoare. 4* *drade mai t%nr4. 8ucilla au(i)e acea)t' remarc' de multe ori. Fire&te% am-ndou' 4&i a1eau o2-r&ia 4n neamul Atreide)% 4nt'rit de ramura de)cenden3ilor Sionei. $')tr'1're)ele nu de3ineau &i mono*olul acelor gene9 $e de alt' *arte% 5elelalte +emorii de Cucernic' .aic'% 4n *o6ida )electi1it'3ii lor liniare &i e:clu)i1 6eminine% 4i 6urni(au indicii im*ortante 4n *ri1in3a liniilor generale ale *roiectului g+ola. 8ucilla% care )e o2i&nui)e )' 3in' )eam' de persona Ce))ica% im*lantat' cu 1reo cinci mii de ani 4n urm' 4n mani*ul'rile genetice ale Comunit'3ii% *erce*ea acum% din)*re acea)t' )ur)'% un *ro6und )im3'm-nt de teroare. Semnalul era 6amiliar% 4n)' )en(a3ia de *rime5die cum*lit' *e care o tran)mitea era at-t de inten)'% 4nc-t 8ucilla )e *omeni recit-nd automat 8itania 4m*otri1a Fricii% *e care o 4n1'3a)e 4nc' de la *rimele ei contacte cu ritualurile Bene 7e))erit: <1 nu m tem. Frica ucide mintea. Frica este moartea mrunt, purttoarea desfiinrii totale. ,oi nfrunta frica. * voi lsa s treac peste mine, prin mine. &i, dup ce 1a fi trecut, mi voi ntoarce ochiul interior i voi privi n urma ei. $e unde a trecut frica, nu va mai fi nimic. ,oi rm%ne doar eu.4 8ucilla 4&i redo2-ndi calmul. Sc+/ang0u% intuind ce1a% 4&i 4ng'dui )' co2oare *u3in garda. 8ucilla nu era o n't-ng'. Nu era una dintre acele Cucernice .aici <)*eciale<% cu titlu 1an &i doar at-ta *reg'tire c-t )' nu di)credite(e Comunitatea Surorilor. 8ucilla era o )*eciali)t' de 4nalt' cla)' &i e:i)tau reac3ii care nu#i *uteau 6i a)cun)e% nici m'car de c'tre o alt' Cucernic' .aic'. Foarte 2ine: )' a6le% atunci% 4ntreaga am*loare a o*o(i3iei 6a3' de ace)t *roiect )tu*id &i periculos" Nu cred c' g+ola#ul lor 1a tr'i de)tul ca )' 1ad' Ra>i)ul% )*u)e. 8ucilla *re6er' )'#i ignore o2)er1a3ia. S*une#mi c-te ce1a de)*re *rietenii lui% (i)e ea. Nu are *rieteni. N#are dec-t *ro6e)ori &i in)tructori. C-nd am )' 6ac cuno&tin3' cu ei, ?n tim* ce 6ormula 4ntre2area% 8ucilla 4&i a3inti *ri1irea )*re tera)a cl'dirii din 6a3'% unde $atrin )t'tea re(emat de 2alu)trad'% cu la)erul la 4ndem-n'. Oarecum &ocat'% 4&i d'du )eama c' 2'r2atul o *ri1ea. $atrin re*re(enta un me)a5 din *artea Ba)+arului9 Un me)a5 *e care% 6'r' 4ndoial'% 4l 4n3elegea &i Sc+/ang0u. 2l pzim" $re)u*un c' .ile) Teg e cel *e care e&ti at-t de ner'2d'toare )'#l cuno&ti% (i)e Sc+/ang0u. $rintre al3ii. Nu 1rei )' )ta2ile&ti mai 4nt-i contactul cu g+ola#ul, Am &i 6'cut#o% r')*un)e 8ucilla. A*oi% ar't-nd cu o mi&care a ca*ului )*re curtea 4n mi5locul c'reia% din nou% 2'iatul )e o*ri)e% cu oc+ii ridica3i )*re tera)a lor% ad'ug': E c+i2(uit. $e ceilal3i nu i#am cuno)cut dec-t din do)are% dar am im*re)ia c' ')ta#i cel mai c+i2(uit din toat' )eria. 8ucilla 4&i 4n'2u&i un 6ri)on in1oluntar la o)tilitatea 1iolent' din atitudinea &i cu1intele lui Sc+/ang0u. Nici m'car o )ingur' dat' nu ar'ta)e c' ar a1ea 1reo 6'r-m' de umanitate 4n comun cu co*ilul din curte. $e c-nd 8ucilla g-ndea a)ta% norii a)cun)er' )oarele% cum )e 4nt-m*la de)eori la acea or'. Un 1-nt rece )e a2'tu *e)te (idurile Citadelei% m'tur-nd *elu(a. B'iatul )e r')uci 2ru)c &i 4&i relu' e:erci3iile cu &i mai mult' 1ioiciune% 1r-nd *arc' )' )e 4nc'l(ea)c'. Unde )e duce c-nd 1rea )' 6ie )ingur, 4ntre2' 8ucilla. De o2icei% 4n camera lui. A 4ncercat &i c-te1a e)ca*ade *ericuloa)e% dar am a1ut gri5' )'#l de)cura5'm. $ro2a2il c' ne ur'&te. N#am nici cea mai mic' 4ndoial'. A)ta o )'#mi dea de 6urc'. Sunt )igur' c' o Im*regnatoare ca dumneata 1a &ti )'#i neutrali(e(e ura. .' g-ndeam la 7ea)a% ro)ti 8ucilla% &i#i adre)' lui Sc+/ang0u o *ri1ire cu 4n3ele). .' mir' 6a*tul c' ai l')at#o *e 7ea)a )' comit' o a)emenea gre&eal'. Nu#i trea2a mea )' inter1in 4n *roce)ul normal de educa3ie al g+ola#ului. Dac' una dintre in)tructoarele lui a5unge )' re)imt' o a6ec3iune real' *entru el% *ro2lema nu m' *ri1e&te. E un co*il atracti1% )*u)e 8ucilla. Continu-nd )'#l *ri1ea)c' 4n t'cere *e g+ola#ul care#&i 1edea de 5oaca#antrenament% am-ndou' Cucernicele .aici )e g-ndir' *entru o cli*' la 7ea)a% una dintre *rimele *ro6e)oare trimi)e *e 7ammu 4n cadrul *roiectului g+ola. Atitudinea lui Sc+/ang0u era e1ident': )ecul lui (easa a fost providenial. 8ucilla nu#&i )*unea dec-t: 1ch6an 7u i (easa mi-au complicat sarcina. Nici una 4n)' nu re6lecta% nici m'car 4n treac't% la modul 4n care ace)te g-nduri erau o rea6irmare a loialit'3ii 6iec'reia dintre ele. ?n tim* ce#l urm'rea cu *ri1irea *e co*ilul din curte% 8ucilla 4nce*ea )'#&i 6ac' o idee di6erit' de)*re ceea ce reali(a)e% de 6a*t% Tiranul 8eto II. ?m*'ratul#!eu 6olo)i)e 6'r' 4ncetare ace)t g+ola#ti*% un indi1id du*' altul% *e o *erioad' de a*roa*e trei mii cinci )ute de ani. Iar ?m*'ratul#!eu 8eto II 6u)e)e o 6or3' a naturii ie&it' din comun. Fu)e)e cel mai cum*lit t'1'lug din i)toria omenirii% )tri1ind totul 4n calea )a: )i)teme )ociale% re1olte 4ndre*t'3ite &i

ne4ndre*t'3ite% 6orme de gu1ernare% rituri @o6iciale )au oculteA% religii @*ro6unde )au 2analeA. Nimic nu )c'*a)e de urma trecerii )ale (dro2itoare. Nici m'car Bene 7e))eritul. 8eto II denumi)e a)ta <$oteca de Aur<% iar g+ola#ul ti* Duncan Ida+o *e care#l *ri1ea acum 8ucilla 5uca)e% 4n 4ntregul cur) al acelei *erioade 4ngro(itoare% un rol *roeminent. 8ucilla )tudia)e relat'rile a6late 4n ar+i1ele Bene 7e))erit% *ro2a2il cele mai 2ine documentate din uni1er). $-n' &i a)t'(i% *e mai toate 1ec+ile *lanete Im*eriale% cu*lurile de tineri c')'tori3i aruncau *ic'turi de a*' )*re r')'rit &i )*re a*u)% murmur-nd 1arianta local' a rugii: <Fie ca% *rin acea)t' o6rand'% 2inecu1-ntarea Ta )' )e re1er)e a)u*r'#ne% o% Doamne Atot*uternic &i $reamilo)ti1<. C-nd1a% 6u)e)e )arcina $')tr'1're)elor &i a *reo3imii )u2ordonate lor )' 1eg+e(e la *')trarea ace)tei credin3e oar2e. Dar% 4n 1irtutea iner3iei% 6enomenul a5un)e)e )' de1in' o con)tr-ngere uni1er)al'. $-n' &i credincio&ii care a1eau 4ndoieli )erioa)e 4&i )*uneau: <8a urma urmei% r'u nu *oate 6ace<. Era o reali(are *e care cele mai 2une )*eciali)te 4n ingineria religiilor din .i))ionaria $rotecti1a Bene 7e))erit o admirau% nu 6'r' un dram de 6ru)trare. Tiranul 4ntrecu)e Comunitatea Surorilor 4n *ro*riul ei domeniu. =i% du*' o mie cinci )ute de ani de la moartea ?m*'ratului#!eu% Bene 7e))eritul r'm-nea inca*a2il )' de(amor)e(e ace)t colo)al di)*o(iti1. Cine )e ocu*' de educa3ia religioa)' a co*ilului, 4ntre2' 8ucilla. Nimeni% r')*un)e Sc+/ang0u. 8a ce#ar 6olo)i, Dac' 4i 1a 6i dat )' i )e re)tituie memoria original'% 1a a1ea *ro*riile )ale idei. Ne 1om ocu*a de ele c-nd &i dac' 1a 6i nece)ar. B'iatul 4&i 4nc+eia)e *erioada de tim* alocat' antrenamentului. F'r' a mai ridica oc+ii )*re o2)er1atoarele lui de *e tera)'% *'r')i curtea% di)*'r-nd 4n )*atele unei u&i mari din )t-nga. $atrin 4&i a2andon' &i el *o)tul de *a('% 6'r' a arunca 1reo *ri1ire celor dou' Cucernice .aici. S' nu te la&i 4n&elat' de oamenii lui Teg% )*u)e Sc+/ang0u. Au oc+i 4n cea6'. .ama natural' a lui Teg% *oate &tii% a 6o)t Bene 7e))erit. Ba)+arul 4l 4n1a3' *e g+ola#ul ')ta lucruri de care n#ar 6i tre2uit )' &tie nici el9

)xploziile sunt i comprimri ale timpului. 1chimbrile observabile n universul natural sunt, toate, ntr-un anumit rad i dintr-un anumit punct de vedere, explozive# altminteri, ele nu v-ar fi perceptibile. 1chimbrile line i pro resive, dac sunt suficient etalate n timp, rm%n nesesizate de observatori a cror perspectiv este prea scurt. -e aceea, v spun c eu am vzut schimbri pe care voi nu le-ai fi remarcat niciodat. Leto II A=E!ATD 4n cani)caunul din )*atele 2iroului ei de *e $laneta Canonicatului% Cucernica .aic' Su*erioar' Alma .a1i) Tara(a contem*la% 4n lumina dimine3ii% )ilueta 4nalt' &i ml'dioa)' a 6emeii din 6a3a )a. 8unga ro2' a2a% de un negru cu a*e lucitoare% care o dra*a de la umeri *-n' la *odea% nu a)cundea 4ntru totul gra3ia cu care cor*ul ei e:*rima orice mi&care. Tara(a )e a*lec' 4nainte *entru a *arcurge caracterele +ierogli6ice% )*eci6ice 4nregi)tr'rilor gra6ice Bene 7e))erit% *e care Releul de Ar+i1e le *roiecta% doar *entru oc+ii ei% *e ecranul de *e 2irou. <Dar/i Odrade<% titra 6i&a% enumer-nd a*oi *unctele e)en3iale ale unei 2iogra6ii *e care Tara(a o cuno&tea de5a 4n am'nun3ime. $roiec3ia 4n)' )er1ea unor )co*uri multi*leB 4i o6erea .aicii Su*erioare un memento *e care *utea )' )e 2i(uie% 4i 4ng'duia )'#&i *relungea)c' e1en# tual tim*ul de re6lec3ie% *re6'c-ndu#)e c' )tudia(' do)arul% &i% 4n )6-r&it% con)tituia un argument +ot'r-tor 4n ca(ul 4n care acea)t' 4ntre1edere )#ar 6i )oldat cu un re(ultat negati1. Odrade ('mi)li)e *entru Bene 7e))erit nou')*re(ece co*ii% o2)er1' Tara(a 4n tim* ce in6orma3iile continuau )' )e derule(e 4n 6a3a oc+ilor )'i. Fiecare co*il a1u)e)e un tat' di6erit. Nu era nimic neo2i&nuit 4n a)ta% dar *-n' &i cea mai )cormonitoare *ri1ire *utea )' remarce c' ace)te )er1icii e)en3iale adu)e Comunit'3ii Surorilor nu altera)er' cu nimic )ilueta lui Odrade. Tr')'turile 6e3ei )ale% ce d'deau un aer )eme3 na)ului )u23ire &i *ome3ilor a)cu3i3i% con1ergeau )*re o 2'r2ie 4ngu)t'. 7ura 4n)' a1ea 2u(e c'rnoa)e &i *line de *romi)iunile unei )en(ualit'3i *e care% de)igur% Odrade &tia )#o 3in' 4n 6r-u. $oi avea totdeauna ncredere n enele Atreides, g-ndi Tara(a. $erdeaua unei 6ere)tre )e 4n1ol2ur' u&or 4n )*atele lui Odrade% 6'c-nd#o *e acea)ta )' arunce o *ri1ire )curt' *e)te um'r. .ica 4nc'*ere 4n care Tara(a lucra diminea3a era de o elegan3' )o2r'% cu dominante 1er(i. Doar cani)caunul *e care &edea .aica Su*erioar' contra)ta cu decorul% *rin al2ul )'u )tr'lucitor. Fere)trele arcuite ale od'ii d'deau 4n)*re e)t% de(1'luind un *ei)a5 cu gr'dini &i *a5i&ti a1-nd dre*t 6undal mun3ii 4n('*e(i3i ai $lanetei Canonicatului. F'r' a#&i ridica oc+ii% Tara(a )*u)e: .' 2ucur c' tu &i 8ucilla a3i acce*tat mi)iunea. 8ucrurile de1in a)t6el mult mai u&oare *entru mine. $ri1irea lui Odrade 6i:' cre&tetul ca*ului lui Tara(a. .i#ar 6i *l'cut )' 6ac cuno&tin3' cu acea)t' 8ucilla% ro)ti Odrade. A1ea o 1oce cati6elat'% de contralto. Tara(a 4&i dre)e gla)ul. Nu era ne1oie. 8ucilla e)te una dintre Im*regnatoarele noa)tre cele mai 2une. =i% 6ire&te% am-ndou' a3i 6'cut o2iectul aceleia&i condi3ion'ri li2erale 4n 1ederea ace)tei mi)iuni. Era ce1a a*roa*e in)ult'tor 4n tonul de(in1olt al .aicii Su*erioare &i doar o2i&nuin3a unei

a)ocieri de lung' durat' 4i 4ng'dui lui Odrade )' 6ac' a2)trac3ie de re)entimentul *e care i#l *ro1oc'. ?&i d'du )eama c' ace)ta *ro1enea% 4n *arte% din 6olo)irea de c'tre Tara(a a cu1-ntului <li2eral<. No3iunea le re1olta *e )tr'2unele ei Atreide). Era ca &i cum totalitatea memoriilor ei 6eminine ar 6i *rote)tat 4m*otri1a *re5udec'3ilor incon&tiente &i a)er3iunilor necugetate ce )e a)cundeau 4nd'r'tul ace)tei no3iuni. 4Numai liberalii tiu s %ndeasc. Numai liberalii sunt adevrai intelectuali. Numai liberalii nele nevoile semenilor lor.4 C-t' rea#1oin3' *utea )' ma)c+e(e ace)t cu1-nt% 4&i )*unea Odrade. C-t amor#*ro*riu cu *reten3ii de )u*erioritate9 ?n3elegea% totu&i% c' Tara(a% 4n ciuda de(in1olturii ei 5ignitoare% 6olo)i)e termenul doar 4ntr# un )en) general. ;oia )' )*un' c' educa3ia glo2al' a lui 8ucilla era 4n *er6ect' concordan3' cu a lui Odrade. Tara(a% 6'r' a#&i lua *ri1irea de la ecran% )e l')' *e )*ate% 4ntr#o *o(i3ie mai comod'. Ra(ele )oarelui *'trun(-nd *rin 6ere)tre 4i luminau direct c+i*ul% a&tern-ndu#i um2re dede)u2tul na)ului &i al 2'r2iei. Doar cu *u3in mai 1-r)tnic' dec-t Odrade% dar mult mai mic' de )tatur'% Tara(a *')tra 4nc' o 2un' *arte din 6rumu)e3ea care 6'cu)e din ea o re*roduc'toare de n'de5de% c+iar &i cu ma)culi di6icili. Fa3a ei era un o1al *relung% cu linia o2ra5ilor domol rotun5it'. $'rul negru% )tr-n) la )*ate% de(1elea o 6runte 4nalt' &i 2om2at'. C-nd Tara(a 1or2ea% a2ia dac' de)c+idea gura: un control )u*er2 al mi&c'rilor. Aten3ia interlocutorilor ei era 4n mod ire(i)ti2il atra)' de oc+ii al2a)tru#4n#al2a)tru. E6ectul total era cel al unei m'&ti delicate% care nu l')a )' )tr'2at' dec-t un minimum de emo3ii autentice. Odrade recuno)cu *o(a ado*tat' de .aica Su*erioar'. Acum% Tara(a a1ea )' morm'ie *rintre din3i. =i 4ntr#ade1'r% o cli*' mai t-r(iu% Tara(a emi)e un murmur nede)lu&it. ?n tim* ce urm'rea cu toat' aten3ia datele 2iogra6ice de *e ecran% .aica Su*erioar' re6lecta la o mul3ime de lucruri. $entru Odrade% g-ndul ace)ta era mai degra2' lini&titor. Tara(a nu credea 4n e:i)ten3a unei 6or3e 2ene6ice 1eg+ind la )oarta omenirii. ?n uni1er)ul ei% )ingurele lucruri care contau erau .i))ionaria $rotecti1a &i inten3iile Bene 7e))eritului. Orice )er1ea ace)tor inten3ii% inclu)i1 ma&ina3iile Tiranului de mult di)*'rut% *utea 6i con)iderat 2un. Orice altce1a era r'u. Intru(iunile )tr'ine *ro1enind din Di)*er)ie% &i 4n )*ecial 6emeile acelea care#&i )*uneau <Onorate .atre)<% nu *uteau 6i dec-t )u)*ecte. $arti(anele lui Tara(a% 2a c+iar &i Cucernicele .aici care i )e o*uneau 4n Con)iliu% re*re(entau )u*rema re)ur)' a Bene 7e))eritului% )ingurul lucru demn de 4ncredere. Tot 6'r' a ridica oc+ii% Tara(a )*u)e: =tii c'% dac' 6aci com*ara3ie 4ntre mileniile care l#au *recedat *e Tiran &i cele care#au urmat mor3ii )ale% diminuarea con6lictelor ma5ore e)te de#a dre*tul 6enomenal', Du*' e*oca Tiranului% con6lictele de ace)t 6el au )c'(ut la mai *u3in de doi la )ut' din num'rul lor anterior. Din c-te &tim noi% (i)e Odrade. $ri1irea lui Tara(a )e 4n'l3' *re3 de#o )ecund' 4nainte de a 6i:a din nou )u*ra6a3a 2iroului. $o6tim, N#a1em de unde )' &tim c-te r'(2oaie )#au *urtat 4n a6ara )6erei cunoa&terii noa)tre. Di)*ui de )tati)tici re6eritoare la cei din Di)*er)ie, Bine4n3ele) c' nu9 8eto ne#a 4m2l-n(it. A)ta ai 1rut )' )*ui. Dac' acea)ta#i 6ormularea *e care o *re6eri. Tara(a *unct' cu un )emn de re*er ce1a a6lat *e a6i&a5ul din 6a3a ei. Nu )#ar *utea ca o *arte din merit )'#i re1in' *re3io)ului no)tru Ba)+ar% .ile) Teg% )au talenta3ilor )'i *redece)ori, Noi )untem cele care i#am ale). Nu 1'd o*ortunitatea ace)tei di)cu3ii *e teme mar3iale. Ce are a)ta de#a 6ace cu *ro2lemele noa)tre actuale, Unele Surori )unt de *'rere c' am *utea regre)a dintr#o dat'% &i cu o detona3ie 6oarte ur-t'% 4n )itua3ia e:i)tent' 4naintea Tiranului. O+, 6'cu Odrade% 3uguindu#&i 2u(ele. .ai multe gru*uri de R't'cite )unt *e cale )' 1-nd' armament oricui dore&te )au poate )' cum*ere. Concret, 7ammu e)te in1adat de tot 6elul de arme )o6i)ticate &i nu 4nca*e 4ndoial' c' Tleila:ul )e a*ro1i(ionea(' ma)i1 cu unele dintre cele mai *ericuloa)e. Tara(a )e l')' *e )*ate &i 4&i ma)' t-m*lele. A*oi continu' cu 1oce )c'(ut'% ca &i c-nd ar 6i meditat *entru ea 4n)'&i: Ne 4nc+i*uim c' lu'm deci(ii de cea mai mare im*ortan3'% 4n 1irtutea celor mai 4nalte *rinci*ii. Odrade% c'reia nici acea)t' *o(' nu#i era necuno)cut'% 4ntre2': Se 4ndoie&te .aica Su*erioar' de 5u)te3ea cau(ei Bene 7e))eritului, S' m' 4ndoie)c, Nici *omeneal'9 Dar m' 4ncearc' un )entiment de ('d'rnicie. Trudim toat' 1ia3a *entru atingerea unor 3eluri m're3e &i ce con)tat'm 4n cele din urm', C' multe dintre lucrurile c'rora le#am con)acrat e:i)ten3a noa)tr' au re(ultat din deci(ii me)c+ine% luate *entru a a)igura con6ortul )au )ati)6ac3ia *er)onal' &i 6'r' a a1ea nimic de#a 6ace cu idealurile noa)tre 4nalte. Ceea ce )#a urm'rit de 6iecare dat' a 6o)t o23inerea unui )oi de com*romi) material% menit )' 4m*ace *reten3iile celor care a1eau realmente puterea )' ia deci(ii. Te#am au(it 4n re*etate r-nduri numind a)ta nece)itate *olitic'% o2)er1' Odrade. Re4ndre*t-ndu#&i aten3ia )*re ecranul din 6a3a ei% Tara(a ro)ti cu gla) *er6ect controlat: Dac' l')'m 5udec'3ile noa)tre )' )e in)titu3ionali(e(e% di)trugerea Bene 7e))eritului e)te a)igurat'. Nu 1ei g')i deci(ii me)c+ine 4n 2iogra6ia mea% )*u)e Odrade.

Ceea ce caut eu )unt 6i)urile. Sur)ele de )l'2iciune. Nu le 1ei g')i nici *e ace)tea. Tara(a 4&i re3inu un (-m2et. Recuno&tea acea)t' remarc' egocentric'. Era o modalitate de a o 4m2oldi *e .aica Su*erioar'. Odrade )e *rice*ea de minune )' )e *re6ac' ner'2d'toare c-nd% de 6a*t% )e retr'gea 4ntr#un cocon de in6init' r'2dare. ;'(-nd c' Tara(a nu mu&c' momeal'% Odrade 4&i relu' atitudinea de a&te*tare calm'. Re)*ira3ia u&oar'% mintea lim*ede... R'2darea 1enea *e ne)im3ite. ?nc' de mult% Bene 7e))eritul o 4n1'3a)e )' canali(e(e trecutul &i *re(entul 4n 6lu:uri )imultane. ?n tim* ce continua )' o2)er1e ceea ce )e *etrecea 4n imediata ei a*ro*iere% *utea )' ca*te(e 6r-nturi din *ro*riu#i trecut% *entru a le retr'i ca &i c-nd ar 6i 6o)t )u*ra*u)e *e ecranul *re(entului. 1impl imnastic a memoriei, 4&i )*unea Odrade. E:i)tau lucruri utile care *uteau 6i )coa)e la )u*ra6a3'. E:i)tau 2ariere de 4nde*'rtat. =i% c-nd orice altce1a 4&i *ierdea intere)ul% r'm-nea% oricum% co*il'ria ei 4nce3o&at'. C-nd1a% Odrade tr'i)e ca ma5oritatea co*iilor: 4n aceea&i ca)' cu un 2'r2at &i#o 6emeie care% dac' nu erau ade1'ra3ii ei *'rin3i% cu )iguran3' 3ineau loc de *'rin3i. To3i co*iii *e care#i cuno&tea *e atunci tr'iau 4n condi3ii a)em'n'toare. Cu to3ii a1eau un <tata< &i o <mama<. Uneori% numai tata lucra unde1a% de*arte de ca)'. Alteori% mama. ?n ca(ul lui Odrade% 6emeia r'm')e)e aca)' &i nu 6u)e)e ne1oie de o 4ngri5itoare care )' )tea cu co*ilul 4n tim*ul orelor de lucru. .ult mai t-r(iu% Odrade a6la)e c' mama ei ade1'rat' *l'ti)e o mare )um' de 2ani *entru a#&i *utea a)cunde a)t6el 6eti3a 4ntr#o 6amilie% 4n 1'(ul lumii. <Te#a a)cun) la noi *entru c' te iu2ea<% 4i e:*lica)e 6emeia c-nd Odrade a5un)e)e la 1-r)ta la care *utea 4n3elege. <Din cau(a a)ta nu tre2uie )' de(1'lui nim'nui c' noi nu )untem ade1'ra3ii t'i *'rin3i.< Drago)tea n#a1ea nimic de#a 6ace cu a)ta% du*' cum a6la)e ulterior Odrade. Cucernicele .aici nu ac3ionau *e 2a(a unor moti1e at-t de )im*le. Iar mama natural' a lui Odrade 6u)e)e o Sor' Bene 7e))erit. Toate ace)tea 4i 6u)e)er' de)t'inuite lui Odrade con6orm unui *lan ini3ial. Numele ei r'm')e)e Odrade. Dar/i 4i )*u)e)er' 4ntotdeauna doar cei care nu 1oiau )' 6ie nici 6amiliari% nici di)tan3i cu ea. Iar *rietenele de#o 1-r)t' cu ea o 2ote(a)er'% *e )curt% Dar. Totu&i% *lanul nu )e de)6'&ura)e tot tim*ul con6orm *re1ederilor. Odrade 4&i amintea de un *at 4ngu)t% a6lat 4ntr#o od'i3' ai c'rei *ere3i )inilii erau 4n1e)eli3i de de)ene re*re(ent-nd animale &i *ei)a5e imaginare. Fere)trele a1eau *erdele al2e care )e um6lau la adierea 1-ntului% *rim'1ara &i 1ara. Odrade 3inea minte c' 4i *l'cea )' )ar' 4n *icioare *e *atul acela 4ngu)t )u)% 5o)% )u)% 5o) 4ntr#un 5oc minunat care o 6'cea )' r-d' 4n +o+ote. C-teodat'% dou' 2ra3e o *rindeau 4n *lin )alt &i o )tr-ngeau cu *utere. Bra3ele unui 2'r2at. O 6a3' rotund'% cu o mu)t'cioar' care#o g-dila *e Odrade &i#i )t-rnea ca)cade de c+icoteli. $atul )e lo1ea de *erete 4n tim*ul )'riturilor ei &i% din cau(a a)ta% *eretele era *lin de )emne. Odrade ('2o1ea acum a)u*ra ace)tei amintiri% Codindu#)e )#o 4nece 4n *u3ul ra3ionalit'3ii. Semne *e un *erete. Semne ale r-)ului &i#ale 2ucuriei. Ce *u3in lucru% ca )' re*re(inte at-t de mult9 Ciudat% cum )e g-ndea tot mai de) la tata% 4n ultima 1reme... De)igur% nu toate amintirile de)*re el erau *l'cute. E:i)ta)er' &i momente c-nd tata era *o)omor-t )au m-nio)% c-nd o certa *e mama c' )e <im*lic' *rea mult<. ?n momentele acelea% 6a3a lui oglindea multe )u*'r'ri. Iar c-nd )e 4n6uria cu ade1'rat% 1or2ea de *arc' l'tra. .ama )e 6'cea atunci mic' de tot &i oc+ii ei erau *lini de 4ngri5orare. Odrade 4i )im3ea nelini&tile &i teama% &i nu#i mai *l'cea de tata. Dar mama &tia 4ntotdeauna cum )'#l 4m*ace. ?l )'ruta *e g-t% 4i m-ng-ia o2ra(ul &i#i &u&otea la urec+e. Ace)te 1ec+i emo3ii <naturale< 4i d'du)er' mult de 6urc' anali)tei Bene 7e))erit 4n)'rcinat' )' le e:orci(e(e. Dar% c+iar &i acum% e:i)tau 4nc' re(iduuri care ar 6i tre2uit 4nde*'rtate. C+iar &i acum% Odrade &tia c' nu 6u)e)e e:tir*at totul. ;'(-nd#o *e Tara(a cu c-t' aten3ie 4i )tudia do)arul% Odrade )e 4ntre2' dac' acea)ta era 6i)ura *e care o c'uta .aica Su*erioar'. Nu )e poate ca ele s nu-i fi dat seama p%n acum c sunt capabil s fac fa acelor emoii de odinioar. Trecu)e at-ta 1reme de atunci9 =i totu&i% tre2uia )' admit' c' amintirea acelui 2'r2at &i a acelei 6emei era at-t de ad-nc 4nti*'rit' 4n cugetul ei% 4nc-t *oate c' n#a1ea )' )e &tearg' niciodat' cu totul. .ai ale) amintirea mamei. Cucernica .aic' in extremis care#o n')cu)e *e Odrade o a)cun)e)e la acea 6amilie de *e 7ammu din moti1e *e care Odrade le 4n3elegea a)t'(i 6oarte 2ine. De aceea% nu#i *')tra *ic'. Fu)e)e ce1a nece)ar *entru )u*ra1ie3uirea am-ndurora. $ro2lemele decurgeau 4n)' din 6a*tul c' mama ado*ti1' 4i d'du)e lui Odrade lucrul *e care cele mai multe mame 4l dau co*iilor lor% lucrul 6a3' de care Comunitatea Surorilor nutrea at-ta )u)*iciune: drago)tea. 8a a*ari3ia Cucernicelor .aici% mama ado*ti1' nu 4ncerca)e )' )e 4m*otri1ea)c' *relu'rii co*ilului <ei<. ;eni)er' dou' Cucernice .aici% cu o ade1'rat' armat' de delega3i de am2ele )e:e. A2ia la mult tim* du*' aceea 4n3ele)e)e Odrade )emni6ica3ia acelui moment )6-&ietor. ?n )u6letul ei% 6emeia &tiu)e dintotdeauna c'% odat' &i odat'% (iua de)*'r3irii a1ea )' 1in'. Era doar o c+e)tiune de tim*. Dar% *e m')ur' ce (ilele de1eni)er' luni% a*oi ani a*roa*e &a)e ani )tandard % 4ndr'(ni)e )' )*ere. Atunci )e 4n6iin3a)er' Cucernicele .aici &i cer2erii lor. A&te*ta)er' doar 4ntrunirea condi3iilor 6a1ora2ile% certitudinea c' nici un du&man nu &tia c' era 1or2a de un 1l')tar Atreide)% a c'rui na&tere 6u)e)e *rogramat' de Bene 7e))erit. Odrade 1'(u)e c-nd mamei ado*ti1e i )e 4ntin)e)e un *ac+et gro) de 2ancnote. Femeia arunca)e 2anii 5o). Nimeni 4n)' nu ridica)e gla)ul *entru a *rote)ta. Adul3ii a6la3i de 6a3' &tiau cine de3ine *uterea. Rememor-nd acele emo3ii com*rimate% Odrade o 1edea &i acum *e 6emeie duc-ndu#)e )' )e a&e(e 4ncet *e un )caun 4n 6a3a 6ere)trei care d'dea )*re )trad'% *rin(-ndu#)e de umeri cu 2ra3ele 4ncruci&ate &i 4nce*-nd )' )e legene 4nainte &i 4na*oi% 4nainte &i 4na*oi% 6'r' a )coate

1reun )unet. Cucernicele .aici 6'cu)er' u( de 7la)% de 6umul ier2urilor narcotice% de 1icle&uguri ademenitoare &i de im*re)ionanta lor *re(en3' *entru a o con1inge *e Odrade )' urce 4n 1e+iculul care le a&te*ta. <Nu 1a 6i *entru mult' 1reme. .ama ta ade1'rat' e cea care ne#a trimi).< Odrade )im3i)e minciuna% dar curio(itatea 6u)e)e mai *uternic'. +ama mea adevrat" Ultima imagine a 6emeii ce r'm')e)e )ingurul *'rinte de )e: 6eminin *e care 4l cuno)cu)e era cea a unei 6'*turi leg'n-ndu#)e 4nainte &i 4na*oi 4n 6a3a 6ere)trei% cu c+i*ul de)6igurat de durere% cu 2ra3ele 4ncruci&ate &i m-inile 4ncle&tate de umeri. .ai t-r(iu% c-nd Odrade 4&i e:*rima)e dorin3a de a )e 4ntoarce la ea% acea amintire#imagine 6u)e)e 4ncor*orat' 4ntr#o lec3ie Bene 7e))erit e)en3ial': <Drago)tea duce la )u6erin3'. Drago)tea e)te o 6or3' )tr'1ec+e% care a 6o)t util' la 1remea ei% dar care nu mai e im*ortant' *entru )u*ra1ie3uirea )*eciei. Nu uita gre&eala acelei 6emei% durerea ei.< $-n' )*re mi5locul adole)cen3ei% Odrade )e con)ola)e 1i)-nd cu oc+ii de)c+i&i. A1ea )' )e 4ntoarc'% ne reit, du*' ce 1a de1eni Cucernic' .aic'. A1ea )' )e 4ntoarc' &i )#o g')ea)c' *e acea 6emeie iu2itoare% c+iar dac' n#o cuno&tea )u2 alte nume dec-t <mama< &i <Si2ia<. Odrade 4&i amintea 4nc' r-)etele adul3ilor care#i )*uneau 6emeii <Si2ia<. +ama 1ibia. Surorile 4n)' detecta)er' re1eriile lui Odrade &i% du*' ce le de)co*eri)er' )ur)a% 4ncor*ora)er' &i a)ta 4ntr#o lec3ie: <Re1eria )au 1i)area cu oc+ii de)c+i&i e)te *rima mani6e)tare a ceea ce numim 6lu: )imultan unul dintre in)trumentele e)en3iale ale g-ndirii ra3ionale. Cu a5utorul lui 43i lim*e(e&ti mintea &i *o3i )' 5udeci mai 2ine.< Fluxul simultan. Odrade o *ri1i *e Tara(a% care )e a*leca)e iar dea)u*ra 2iroului. Traumele din co*il'rie tre2uiau de*o(itate cu gri5' 4ntr#un )*a3iu al memoriei recon)tituit 4n ace)t )co*. Toate a)tea )e *etrecu)er' 6oarte de*arte% *e 7ammu% *laneta *e care cei de *e Dan Caladan% cum )e numea *e 1remea aceea o recon)trui)er' du*' E*oca Foametei &i cea a Di)*er)iei. $entru a )e ancora 6erm 4n 5udecata ra3ional'% Odrade recur)e la *o)tura Celorlalte .emorii ce i )e re1'r)a)er' 4n )*iritul con&tient 4n tim*ul cum*litei agonii a mirodeniei% c-nd de1eni)e Cucer# nic' .aic' de)'1-r&it'. Fluxul simultan... filtrul contiinei... 5elelalte +emorii... C-t de *uternice erau in)trumentele cu care o 4n(e)tra)e Comunitatea Surorilor9 =i c-t de *ericuloa)e9 C'ci toate acele e:i)ten3e a6late 4nl'untrul ei% c+iar 4n )*atele 1'lului con&tiin3ei... erau in)trumente de )u*ra1ie3uire% nu mi5loace de )ati)6acere a unei curio(it'3i 6ri1ole. Tara(a i )e adre)' 4n cli*a aceea% *relu-nd o in6orma3ie din materialul care )e *erinda 4n 6a3a oc+ilor ei: Faci *rea mult a*el la Celelalte .emorii. Sec'tuie&ti% a)t6el% energii *e care ai 6ace mai 2ine )' le *')tre(i 4n re(er1'. Oc+ii al2a)tru#4n#al2a)tru ai .aicii Su*erioare o )'getar' )curt *e Odrade. Uneori mergi *-n' la limita toleran3ei 6i(ice. A)ta te#ar *utea duce la o moarte *rematur'. Nu a2u(e( de mirodenie. Bine 6aci9 Organi)mul nu )u*ort' dec-t o anumit' do(' de melan5 &i nu admite )' i )e )cotocea)c' trecutul dec-t *-n' la o anumit' limit'9 .i#ai g')it *unctul )la2, 7ammu9 Un )ingur cu1-nt% care 6'cea c-t un 4ntreg di)cur). Odrade &tia. Ine1ita2ilul traumati)m din acei ani *etrecu3i c-nd1a *e 7ammu con)tituia un 6actor de di)tragere care tre2uia e:tir*at o dat' *entru totdeauna &i 6'cut acce*ta2il din *unct de 1edere ra3ional. Dar eu )unt trimi)' *e Ra>i)% )*u)e. =i% mai ale)% nu uita a6ori)mele de)*re modera3ie. Nu uita cine e&ti9 Din nou% Tara(a co2or4 oc+ii la ecranul de *e 2irou. 1unt *drade, g-ndi Odrade. ?n &colile Bene 7e))erit% unde a*elul )e 6'cea numai du*' numele de 6amilie% *renumele a1eau tendin3a )' 6ie date uit'rii. Toat' lumea c'*'ta re*ede o2i&nuin3a de a 6olo)i numele de catalog. Ele1ele 4n1'3au din 1reme c' utili(area numelui mic )au a numelor de alint era o 1ec+e ca*can' *entru a atrage a6ec3iunea unei *er)oane. Tara(a% care era cu trei cla)e mai a1an)at' dec-t Odrade% *rimi)e )arcina de a o <a5uta< *e colega ei mai t-n'r'. A)ocierea% deloc 6ortuit'% 6u)e)e minu3io) calculat' de 4n1'3'toare 1igilente. Ace)t <a5utor<% de&i nu e:cludea o oarecare domina3ie din *artea ele1ei mai 1-r)tnice% urm'rea tran)miterea unor 4n1'3'turi e)en3iale% de la ni1elul cui1a mai a*ro*iat de o rela3ie de egalitate. Tara(a% care a1u)e)e acce) la do)arul *er)onal al *rote5atei )ale% 4nce*u)e )'#i )*un' <Dar<. Odrade reac3iona)e cu *rom*titudine% 2ote(-nd#o *e Tara(a <Tar<. Cele dou' nume de1eni)er' de nede)*'r3it: Dar &i Tar. C+iar &i du*' ce 6u)e)er' a)*ru mu)trate de mai multe Cucernice .aici care le au(i)er'% 6etele nu )e )6ii)er' )' recad' din c-nd 4n c-nd 4n gre&eal'% doar 6iindc' 6a*tul le amu(a. Bru)c% co2or-nd *ri1irea c'tre Tara(a% Odrade ro)ti: Dar &i Tar. O urm' de (-m2et 6'cu )' tre)ar' col3urile gurii .aicii Su*erioare. .' 4ntre2 ce#ai mai *utea g')i nou 4n do)arul meu% *e care tre2uie c'#l cuno&ti *e de ro)t% (i)e Odrade. Tara(a )e l')' *e )*ate% a&te*t' *-n' ce cani)caunul )e ada*t' la noua *o(i3ie% a*oi 4&i 4m*reun' m-inile *e t'2lia 2iroului &i ridic' oc+ii )*re mai t-n'ra Cucernic' .aic'. /a drept vorbind, nu mult mai t%nr, g-ndi ea. Dar% 4nc' din &coal'% con)idera)e c' 4ntre ea

&i Odrade e:i)ta un decala5 con)idera2il de 1-r)t' &i crea)e% a)t6el% o *r'*a)tie *e care nici trecerea anilor nu mai *utea )#o a)tu*e. Aten3ie mare la 6a(a de 4nce*ut% Dar% ro)ti ea. Du*' c-te &tiu% *roiectul ')ta a de*'&it de mult 6a(a de 4nce*ut% re*lic' Odrade. Dar rolul t'u 4nce*e a2ia acum. =i )untem *e cale )' ne lan)'m 4n ce1a care n#a mai 6o)t 4ncercat niciodat'. ;oi a6la% 4n )6-r&it% ce )e urm're&te de 6a*t cu ace)t g+ola, Nu. Scurt &i r')*icat. Toate contro1er)ele la ni1el 4nalt% *recum &i *ro2lema <ne1oii de a cunoa&te<% erau )coa)e din di)cu3ie cu un )ingur cu1-nt. Dar Odrade 4n3elegea 6oarte 2ine. E:i)ta o regul' organi(atoric'% )ta2ilit' de *rimul Canonicat Bene 7e))erit &i care d'inui)e% a*roa*e 6'r' nici o )c+im2are% tim* de milenii. Di6eritele )u2di1i(iuni ale Bene 7e))eritului erau )e*arate *rin 2ariere etan&e% 1erticale &i ori(ontale% con)tituind gru*uri i(olate% reunite numai la 1-r6 de un comandament unic. ?ndatoririle @adic' rolurile atri2uite indi1idualA erau coordonate 4n interiorul di6eritelor celule di)tincte. .em2rii acti1i ai unei celule nu#i cuno&teau *e cei ai celulelor *aralele. -ar eu tiu c acea 5ucernic +aic /ucilla se afl ntr-o celul paralel, g-ndi Odrade. ) sin ura explicaie lo ic. Recuno&tea nece)itatea unei a)emenea organi('ri% co*iate du*' cea a )tr'1ec+ilor )ociet'3i )ecrete re1olu3ionare. Surorile Bene 7e))erit )e con)idera)er' dintotdeauna re1olu3ionare *ermanente. Re1olu3ia lor nu 6u)e)e domolit' dec-t 4n e*oca Tiranului 8eto II. -omolit, dar nu deviat sau curmat, 4&i aminti )ie&i Odrade. ?n ceea ce *ri1e&te mi)iunea ta% relu' Tara(a% a& 1rea )' &tiu dac' ai )entimentul c' un *ericol iminent ar amenin3a Comunitatea. Era una dintre acele 4ntre2'ri speciale *e care i le adre)a c-teodat' Tara(a &i la care Odrade )e 4n1'3a)e )' r')*und' 6'r' a )ta *e g-nduri% 6ormul-nd 4n cu1inte o reac3ie *ur in)tincti1'. Dac' nu ac3ion'm% )*u)e ea re*ede% 1a 6i &i mai r'u. Am calculat &i noi c' ar e:i)ta un *ericol. .aica Su*erioar' 1or2i)e *e un ton )ec &i di)tant. Nu#i *l'cea )' 6ac' a*el la ace)t talent al lui Odrade. Odrade *o)eda un in)tinct *re&tient care 4i 4ng'duia )' detecte(e amenin3'rile la adre)a Comunit'3ii Surorilor. Fa*tul )e datora% de 2un' )eam'% in6luen3ei eratice din linia ei genetic' Atrei(ii% cu *uterile lor *rime5dioa)e. Do)arul genetic al lui Odrade com*orta o men3iune )*ecial': <Toate *rogeniturile 1or 6i )u*u)e unui e:amen am'nun3it<. De5a% doi dintre *runcii ei 6u)e)er' elimina3i 4n mod di)cret. N-ar fi trebuit s trezesc acum acest talent al lui *drade, nici mcar pentru o clip, g-ndi Tara(a. Dar% uneori% tenta3ia era *rea mare. Tara(a )tin)e ecranul &i#l reintegr' 4n t'2lia 2iroului% *e care continu' )#o *ri1ea)c' 4n tim* ce 1or2ea. C+iar dac' 1ei da de un genitor *er6ect% )' nu te re*roduci 6'r' *ermi)iunea noa)tr' c-t tim* te 1ei a6la de*arte de noi. A 6o)t gre&eala *e care a comi)#o mama mea natural'. 7re&eala *e care a comi)#o mama ta natural' a 6o)t c' )#a l')at recuno)cut' 4n momentul re*roducerii9 Odrade cuno&tea re6renul. Era 1or2a de acea *articularitate a neamului Atreide) care im*unea o )u*ra1eg+ere )e1er' din *artea .ae)trelor 7eneticiene. Talentul eratic% de)igur. Au(i)e de)*re talentul eratic% acea 6or3' genetic' e:traordinar' care 4i *rodu)e)e *e K/i)at( Haderac+ &i *e Tiran. Dar ce urm'reau geneticienele 4n momentul de 6a3', A2ordau *ro2lema dintr#o *er)*ecti1' e:clu)i1 negati1', Inter(icerea oric'ror na&teri *ericuloa)e, Odrade nu#&i mai 1'(u)e nici unul dintre co*ii du*' ce )e n')cu)er'% dar a)ta nu era ce1a neo2i&nuit *entru Comunitatea Surorilor. De alt6el% nici do)arul genetic nu &i#l 1'(u)e 1reodat'. Bene 7e))eritul a*lica% &i aici% regula )trict' a )e*ar'rii *uterilor. $lus acele bara8e care mi-au fost implantate de timpuriu n 5elelalte +emorii. De)co*eri)e )*a3iile goale din amintirile ei &i 4ncerca)e 4n (adar )' le um*le. $e)emne c' numai Tara(a &i% *oate% una )au dou' con)iliere @*ro2a2il Bellonda &i 1reuna dintre Cucernicele .aici 1eteraneA a1eau acce) de*lin la in6orma3iile genetice ultra)ecrete. S' 6i 5urat% 4ntr#ade1'r% Tara(a &i celelalte% )' moar'% mai degra2' dec-t )' de(1'luie ace)te in6orma3ii unei *er)oane neautori(ate, Oricum% e:i)ta un ritual *reci) de )ucce)iune *entru ca(ul 4n care )#ar 6i 4nt-m*lat ca o Cucernic' .aic' im*ortant' )' moar' de*arte de Surorile ei% 6'r' nici o *o)i2ilitate de a tran)mite &irul de 1ie3i interioare *e care 4l de3inea. Ritualul 6unc3iona)e de multe ori *e 1remea domniei Tiranului% 4n acea *erioad' cum*lit'% c-nd )e &tia c' nici o celul' re1olu3ionar' a Comunit'3ii nu *utea a1ea )ecrete *e care mon)trul )' nu le cunoa)c'9 Surorile nu#&i 6'cu)er' niciodat' ilu(ii 4n *ri1in3a 6a*tului c' 8eto II )e a23inu)e )' di)trug' Bene 7e))eritul doar dintr#un )oi de loialitate *ro6und 4nr'd'cinat' 6a3' de 2unica )a% Doamna Ce))ica. )ti acolo, 9essica3 Odrade )im3i o 1ag' &i 4nde*'rtat' tre)'rire l'untric'. Toate a)tea% din cau(a e&ecului unei )ingure Cucernice .aici... <=i#a 4ng'duit )' )e 4ndr'go)tea)c'9< Un lucru at-t de m'runt% dar cu ce con)ecin3e uria&e... Trei mii cinci )ute de ani de tiranie9 $oteca de Aur. Era% 4ntr#ade1'r% in6init', Ce )e 4nt-m*la)e cu megamiliardele de 6iin3e umane *ierdute 4n Di)*er)ie, Ce amenin3are 6'ceau )' *lane(e R't'citele care )e 4ntorceau acum, Ca &i c-nd ar 6i citit g-ndurile lui Odrade% ceea ce c+iar *'rea a 6ace c-teodat'% Tara(a )*u)e: Hoardele din Di)*er)ie )unt la +otarele noa)tre... a&te*t-nd doar momentul *rielnic *entru a ac3iona.

Odrade au(i)e argumentele. $ericolul% *e de#o *arte% &i% *e de alta% ce1a care e:ercita o atrac3ie magnetic'. Necuno)cutele. At-tea 6a)cinante necuno)cute9 7ra3ie *uterilor )ale% a)cu3ite de 6olo)irea melan5ului tim* de milenii... ce n#ar 6i *utut 6ace Bene 7e))eritul cu toate acele re)ur)e umane nee:*loatate, $u(deria aceea de gene noi... Talentele *oten3iale *lutind li2er 4n uni1er)uri unde ar 6i *utut )' )e *iard' *entru totdeauna... Necunoa&terea e)te cea care generea(' cele mai mari )*aime% murmur' Odrade. =i cele mai mari am2i3ii. ;oi merge% a&adar% *e Ra>i), 8a tim*ul cu1enit. Con)ider c' *o3i 6ace 6a3' mi)iunii. Altminteri nu m#ai 6i de)emnat. $entru ele% era un 1ec+i )c+im2 de re*lici% dat-nd 4nc' din anii de &coal'. Tara(a 4&i d'dea )eama% totu&i% c' nu#l anga5a)e 4n mod con&tient. $rea multe amintiri comune le legau *e am-ndou'. Dar &i Tar... Tre2uia )' ia )eama la a)ta9 S' nu ui3i cui datore(i loialitate% ro)ti ea.

)xistena non-navelor mrete posibilitatea distru erii unor planete ntre i, fr team de represalii. Asupra unei planete poate fi lansat un obiect i antic, cum ar fi un asteroid ori alt corp ceresc similar. 1au pot fi asmuii oamenii unii mpotriva altora, prin mi8loace de subversiune sexual, i apoi narmai pentru a se autodistru e. Aceasta din urm este tehnica pe care par s-o prefere *noratele +atres. Analiz Bene Gesserit DIN CURTEA IN CARE SE AF8A% &i c+iar atunci c-nd nu *'rea )' 6ac' ace)t lucru% Duncan Ida+o urm'rea cu aten3ie *er)oanele care 4l o2)er1au de )u). $atrin era acolo% 6ire&te% dar $atrin nu conta. Cucernicele .aici de *e tera)a 4n1ecinat' erau cele care#i )t-rneau intere)ul. ;'(-nd# o *e 8ucilla% 4&i )*u)e)e numaidec-t: Asta-i cea nou. 7-ndul 4i *ro1oca)e un 1al de emo3ie% de care 4ncerca)e )' )e eli2ere(e relu-ndu#&i cu &i mai mult' ardoare e:erci3iile. I)*r'1i *rimele trei )erii de mi&c'ri recreati1e *e care le ordona)e .ile) Teg% 1ag con&tient de 6a*tul c' $atrin a1ea )' ra*orte(e e:ecutarea lor la *er6ec3ie. 8ui Duncan 4i *l'cea de Teg &i de 2'tr-nul $atrin% &i )im3ea c' )entimentul era reci*roc. Dar acea)t' nou' Cucernic' .aic'... $re(en3a ei l')a de *re)u*u) )c+im2'ri intere)ante. ?n *rimul r-nd% era mai t-n'r' dec-t celelalte. A*oi% nu 4ncerca )'#&i a)cund' culoarea oc+ilor% care indica lim*ede a*artenen3a ei la Bene 7e))erit. C-nd o 1'(u)e *entru *rima oar' *e Sc+/ang0u% Duncan remarca)e imediat lentilele de contact ce imitau *u*ila unei *er)oane nede*endente de melan5% cu al2ul oc+ilor 1ag in5ectat. O au(i)e *e una dintre acolitele din Citadel' )*un-nd c' lentilele lui Sc+/ang0u corectau &i <un a)tigmati)m tolerat 4n linia ei genetic' 4ntruc-t era din *lin com*en)at de calit'3ile tran)mi)e *rogeniturilor<. 8a 1remea re)*ecti1'% cea mai mare *arte a ace)tei remarci 4i r'm')e)e ininteligi2il' lui Duncan. Se )tr'dui)e )' g')ea)c' in6orma3ii 4n 2i2lioteca din Citadel'% dar ele erau *u3ine la num'r &i e:trem de limitate 4n con3inut. Sc+/ang0u 4n)'&i eluda)e toate 4ntre2'rile lui a)u*ra )u2iectului iar com*ortarea ulterioar' a *ro6e)orilor )'i 4i d'du)e de 4n3ele) c' 2'tr-na Cucernic' .aic' 6u)e)e 6oarte nemul3umit'. Ca de o2icei% Sc+/ang0u 4&i re1'r)a)e m-nia a)u*ra altora. Ceea ce o deran5a)e 4n realitate% 2'nuia el% 6u)e)e 6a*tul c' o 4ntre2a)e dac' ea era mama lui. A)t'(i% Duncan &tia de5a de o 2un' 2ucat' de 1reme c' a1ea un )tatut a*arte. E:i)tau locuri% 4n com*le:ul 6orti6icat care era acea)t' Citadel' Bene 7e))erit% unde nu i )e *ermitea acce)ul. 7')i)e 4n)' mi5loace *entru a )e )u)trage unora dintre interdic3ii &i% de mai multe ori% a1u)e)e oca(ia )' 1ad'% *rintr#o 6erea)tr' r'ma)' de)c+i)' )au dincolo de un geam gro) de *la(% )antinele &i g'r(i *atrul-nd *e *or3iuni 1a)te de teren dega5at% ce *uteau 6i *rin)e 4n an6ilad' din ca(emate )trategic di)*u)e. .ile) Teg 4n)u&i 4i e:*lica)e im*ortan3a *o(i3iilor *entru tragerea de an6ilad'. I )e )*unea ace)tei *lanete 7ammu% dar% c-nd1a% ea 6u)e)e cuno)cut' )u2 numele 7iedi $rim. Un oarecare 7urne0 Hallec> im*u)e)e )c+im2area. A)ta 4n)' era i)torie antic'. Nimic intere)ant. Tot ce mai r'm')e)e din acea e*oc' *re#danian' era un miro) de ulei ar) 4n )olul *lanetei. .ilenii de *lanta3ii )*eciale erau 4n)' *e cale )' )c+im2e &i a)ta% 4i e:*lica)er' lui Duncan *ro6e)orii )'i. ?n *arte% lucrul )e 1edea &i din Citadel'. De 5ur#4m*re5ur )e 4ntindeau *'duri de coni6ere ame)tecate cu alte e)en3e. F'r' a 4nceta )' le )*ione(e *e cele dou' Cucernice .aici% Duncan e:ecut' o )erie de ro3i *er6ecte% a1-nd gri5' )'#&i 4ncorde(e mu&c+ii 4n cli*a 4n care mem2rele 4i atingeau )olul% a&a cum 4l 4n1'3a)e Teg. Tot Teg 4i *reda lec3ii de a*'rare *lanetar'. 7ammu era 4ncercuit' de monitoare or2itale ale c'ror ec+i*a5e nu a1eau dre*tul )'#&i ia la 2ord 6amiliile. Familiile r'm-neau 5o)% garante *entru 1igilen3a *a(nicilor a6la3i *e or2it'. Iar *rintre na1ele ce )u*ra1eg+eau )*a3iul )e num'rau &i c-te1a non#na1e indetecta2ile% ale c'ror ec+i*a5e erau alc'tuite e:clu)i1 din oameni de1ota3i Ba)+arului &i Surori Bene 7e))erit. <Nu a& 6i acce*tat acea)t' )arcin'% dac' a*'rarea *lanetar' n#ar 6i 6o)t *la)at' 4n 4ntregime )u2 comanda mea<% 4i e:*lica)e Teg. Duncan 4n3ele)e)e c' el era <acea)t' )arcin'<. Citadela e:i)ta *entru a#l *rote5a *e el. Iar monitoarele or2itale ale lui Teg% inclu)i1 non#na1ele% *rote5au Citadela.

Totul 6'cea *arte dintr#o educa3ie militar' ale c'rei elemente 4i erau% cum1a% 6amiliare lui Duncan. ?n1'3-nd% de *ild'% de)*re m')urile de a*'rare ale unei *lanete a*arent 1ulnera2ile la atacuri din )*a3iu% tia c-nd )i)temele de6en)i1e erau corect am*la)ate. ?n 4ntregul ei% *ro2lema era e:trem de com*le:'% dar elementele i )e *'reau u&or de de6init &i de 4n3ele). S*re e:em*lu% )u*ra1eg+erea *ermanent' a atmo)6erei &i a )erului )anguin al locuitorilor *lanetei. Doctori Su>% a6la3i 4n )olda Bene 7e))eritului% erau *re(en3i *retutindeni. <Bolile )unt arme<% )*unea Teg. <A*'rarea noa)tr' 4m*otri1a 2olilor tre2uie )' 6ie *er6ect *u)' la *unct.< Ade)ea% Teg critica m')urile de a*'rare *a)i1'. Su)3inea c' ace)tea erau <*rodu)ul unei mentalit'3i de a)ediat% de)*re care )e &tie de mult c' generea(' )l'2iciuni mortale<. Ori de c-te ori Teg a2orda un )u2iect de in)truc3ie militar'% Duncan era numai oc+i &i urec+i. Documenta3ia din 2i2liotec'% *e care o 4nt'reau declara3iile lui $atrin% 4l *re(enta *e Ba)+arul .entat .ile) Teg dre*t unul dintre cei mai mari comandan3i militari ai Bene 7e))eritului. C-nd $atrin *o1e)tea de)*re cam*aniile la care *artici*a)e al'turi de Ba)+ar% 4l 4n6'3i&a 4ntotdeauna *e Teg ca *e un erou. <C+eia oric'rui )ucce) militar e mo2ilitatea<% )*unea Teg. <Cei care )e 2aricadea(' 4n 6ort're3e% 6ie ele &i la )cara unei 4ntregi *lanete% )unt% 4n ultim' in)tan3'% total 1ulnera2ili.< Teg nu *unea mare *re3 *e 7ammu. <=tii de5a% mi )e *are% c' numele ace)tei lumi a 6o)t odinioar' 7iedi $rim. Har>onnenii% care au )t'*-nit#o% ne#au 4n1'3at c-te1a lucruri. .ul3umit' lor% 4n3elegem mai 2ine la ce culmi de oroare &i 1iolen3' *oate a5unge 6iin3a umana.< $e c-nd 4&i amintea toate a)tea% Duncan 4&i d'du )eama c' cele dou' Cucernice .aici care# l o2)er1au de *e tera)' di)cutau de)*re el. 1 fi venit ntr-adevr pentru mine cea nou3 Nu#i 6'cea deloc *l'cere )' )e &tie 3inut )u2 o2)er1a3ie &i )*era ca noua Cucernic' .aic' )'#i la)e *u3in tim* &i *entru el 4n)u&i. Nu *'rea o 6emeie )e1er'. Nu ca Sc+/ang0u. Continu-ndu#&i e:erci3iile% Duncan 4nce*u )' le ritme(e du*' o litanie l'untric': Afurisit 1ch6an 7u" Afurisit 1ch6an 7u" O ura 4nc' de la 1-r)ta de nou' ani adic' de *atru ani 4nc+eia3i. =i era )igur c' ea +a2ar n#a1ea de a)ta. $ro2a2il c' uita)e cu totul incidentul care )e a6la)e la originea urii )ale. C-nd a2ia dac' 4m*lini)e nou' ani% reu&i)e )' 4n&ele 1igilen3a g'r(ilor din Citadel' &i )' )e )trecoare 4ntr#unul din *a)a5ele )u2terane% care ducea la o ca(emat'. $ere3ii tunelului erau ume(i &i miro)eau a muced. 8ocul era cu6undat 4n )emio2)curitate. A1u)e)e tim* )' arunce doar o *ri1ire *rin am2ra(urile 6orti6ica3iei% 4nainte de a 6i de)co*erit &i readu) *e )u) 4n interiorul Citadelei. Acea)t' e)ca*ad' *rile5ui)e o *redic' a)*r' din *artea lui Sc+/ang0u% *e atunci o 6igur' 4nde*'rtat' &i amenin3'toare ale c'rei ordine tre2uiau re)*ectate 4ntocmai. De 6a*t% tot a&a o mai con)idera &i acum% cu toate c' 4ntre tim* 4n1'3a)e )' recunoa)c' 7la)ul#$orunc' Bene 7e))erit% acea )u2til' te+nic' a intona3iei care *utea )' 6r-ng' 1oin3a unei *er)oane ce nu cuno&tea mi5loacele de a*'rare. *rdinele ei trebuie respectate ntocmai. Din cau(a ta% )e 1or lua m')uri di)ci*linare 4m*otri1a unei 4ntregi unit'3i de gard'% 4i )*u)e)e Sc+/ang0u. To3i *a(nicii 1or 6i a)*ru *ede*)i3i. Fu)e)e *artea cea mai u)tur'toare a *redicii ei. Duncan )e 4n3elegea 2ine cu mul3i dintre *a(nici% *e care% nu o dat'% reu&ea )'#i ademenea)c' )' )e 5oace )au )' r-d' cu el. Iar acum% din cau(a unei *o(ne a lui% *rietenii )'i a1eau )' )u6ere. Duncan &tia ce 4n)emna a 6i *ede*)it. Afurisit 1ch6an 7u" Afurisit 1ch6an 7u" Du*' *redica lui Sc+/ang0u% Duncan alerga)e la in)tructoarea )a *rinci*al' de *e atunci% Cucernica .aic' Tamalane% o alt' 2'tr-n' )ta6idit'% cu *urt'ri reci &i di)tante &i *'r coliliu dea)u*ra unei 6e3e 4ngu)te &i t'2'cite. O 4ntre2a)e care 1a 6i *edea*)a g'r(ilor. S*re )ur*rinderea lui% Tamalane c'*'ta)e un aer 4ng-ndurat% a*oi 1ocea ei )cr-&ni)e ca ni)i*ul *e o du&umea de lemn: $edea*)a, Hm% +m9 Se a6lau 4n mica )al' de cla)' de l-ng' cea mare% unde Tamalane )e retr'gea 4n 6iecare )ear' *entru a *reg'ti cur)urile de a doua (i. 8ocul era *lin de lectoare de 2ule &i de 2o2ine% *recum &i de alte a*arate )o6i)ticate de)tinate )toc'rii &i red'rii in6orma3iilor. Duncan 4l *re6era de de*arte 2i2liotecii% 4n)' nu a1ea acce) acolo de unul )ingur. Odaia era *uternic luminat' de licuriglo2uri cu )u)*en)ie. 8a intrarea lui% Tamalane 4ntor)e)e ca*ul% din locul 4n care *reg'tea temele la care el urma )' lucre(e. E:i)t' 4ntotdeauna% 4n ca(ul *ede*)elor noa)tre grele% ce1a care duce cu g-ndul la un o)*'3 cu 5ert6ire% ro)ti ea. 7'r(ile 1or a1ea *arte% 2ine4n3ele)% de o *edea*)' grea. Un o)*'3, re*et' Duncan% mirat. Tamalane )e r')uci 4n )caunul ei *i1otant &i#l *ri1i dre*t 4n oc+i. Din3ii ei a1ur' o lucire de o3el 4n lumina licuriglo2urilor. I)toria )#a ar'tat rareori 4ndur'toare cu cei care tre2uiau *ede*)i3i% )*u)e ea. Duncan tre)'ri la au(ul cu1-ntului <i)toria<. Era un )emnal *e care 4n1'3a)e )'#l recunoa)c' la Tamalane. Iar'&i a1ea )'#i 3in' o lec3ie *licti)itoare. $ede*)ele Bene 7e))eritului )unt dintre cele care nu )e uit' niciodat'% urm' Cucernica .aic'. Duncan% cu oc+ii a3inti3i la 2u(ele ei ca *ergamentul% )im3i dintr#o dat' c' Tamalane 1or2ea dintr#o dureroa)' e:*erien3' *er)onal'. $oate c' a1ea )' a6le% totu&i% ce1a intere)ant9 $ede*)ele noa)tre con3in o lec3ie ine1ita2il'% continu' Tamalane% o lec3ie care de*'&e&te cu mult )im*la durere. Duncan )e a&e(' *e *odea% la *icioarele ei. $ri1it' din ace)t ung+i% Tamalane era o )iluet' amenin3'toare% 4n1e&m-ntat' *arc' 4ntr#un lin3oliu negru.

Noi nu *ede*)im cu )u6erin3a )u*rem'% (i)e ea. Ace)ta e)te a*ana5ul Cucernicelor .aici% 4n momentul 4n care trec *rin 4ncercarea mirodeniei. Duncan d'du din ca*. Unele documente din 2i2liotec' men3ionau <agonia mirodeniei<% o ordalie mi)terioa)' 6'r' de care o Sor' Bene 7e))erit nu *utea de1eni Cucernic' .aic'. $ede*)ele grele )unt% totu&i% dureroa)e% relu' Tamalane. =i )unt dureroa)e mai ale) din *unct de 1edere moral. Ele 1i(ea(' 4ntotdeauna cea mai mare )l'2iciune a celui *ede*)it. F'c-ndu#l )' )imt' acea)t' )l'2iciune% a*')-nd a)u*ra ei% 4nt'rim greutatea *ede*)ei. Cu1intele ei 4l um*lur' *e Duncan de o )*aim' nel'murit'. Ce a1eau de g-nd )' le 6ac' g'r(ilor lui, Nu *utea ro)ti nici o 1or2a% dar nici nu era ne1oie. Tamalane nu termina)e. Iar *edea*)a )6-r&e&te de 6iecare dat' cu un de)ert% )*u)e ea% lo1indu#&i *almele de genunc+i. Duncan )e 4ncrunt'. De)ert, De)ertul 3inea 4ntr#ade1'r de o)*'3. Cum *utea 6i *edea*)' un o)*'3, Nu e 1or2a de un ade1'rat o)*'3% ci doar de ideea de o)*'3% (i)e Tamalane *arc' citindu#i g-ndurile. Cu degete 4nco1oiate ca ni&te g+eare% de)cri)e un cerc 4n aer &i ad'ug': De)ertul )o)e&te ca o )ur*ri('. Cel *ede*)it 4&i )*une: Ah, p%n la urm am fost iertat" ?n3elegi, Duncan cl'tin' 4ncet ca*ul dintr#o *arte 4n alta. Nu% nu 4n3elegea. E 1or2a de cli*a cea dulce% e:*lic' Tamalane. ?nc+i*uie#3i c' a tre2uit c' con)umi toate 6elurile de m-ncare ale unui o)*'3 c+inuitor% iar la )6-r&it 3i )e )er1e&te unul *e care#l a*recie(i cu ade1'rat. Dar9 .ocmai 4n cli*a 4n care te *reg'te&ti )' 4l )a1ure(i% )ur1ine *artea cea mai dureroa)': recunoa&terea% nele erea 6a*tului c' nu#i deloc 1or2a )' 3i )e 6i l')at ce#i mai 2un la urm'. Dim*otri1'. E)te momentul cel mai c+inuitor al *ede*)ei grele. E)te a*oteo(a lec3iei Bene 7e))erit. Dar ce#o )' le 6ac' ea g'r(ilor, nu )e *utu 4m*iedica )' 4ntre2e Duncan. N#a& *utea )'#3i )*un 4n ce 1a con)ta *edea*)a 6iec'ruia. De alt6el% nici nu m' intere)ea('. $ot doar )' te a)igur c' ea 1a 6i di6erit' *entru 6iecare dintre ei. Tamalane re6u(a)e )'#i )*un' mai mult. Se re4ntor)e)e la munca ei% anun3-ndu#l: .-ine 1om continua cu )tudiul modului de identi6icare a originii di6eritelor accente din lim2a galac+ 1or2it'. Nimeni altcine1a% nici m'car Teg )au $atrin% nu 1oi)e )' r')*und' la 4ntre2'rile lui a)u*ra naturii *ede*)elor la care 6u)e)er' )u*u&i )olda3ii din gard'. Iar ace&tia% mai t-r(iu% c-nd 4i re1'(u)e% re6u(a)er' la r-ndul lor )' 1or2ea)c'. Unii a1u)e)er' reac3ii de#a dre*tul t'ioa)e &i nimeni nu )e mai ar'ta)e di)*u) )' glumea)c' )au )' )e 5oace cu el. Cei care 6u)e)er' *ede*)i3i nu#l ierta)er'. A)ta era c-t )e *oate de clar. Afurisit 1ch6an 7u" Afurisit 1ch6an 7u" A&a )e tre(i)e 4n el acea ur' ne4m*'cat'. Iar a*oi )entimentul )e e:tin)e)e a)u*ra tuturor celorlalte 1r'5itoare 2'tr-ne. Oare &i t-n'ra nou#1enit' a1ea )' 6ie ca (gri*3uroaicele, Afurisit 1ch6an 7u" C-nd o 4ntre2a)e *entru ce 6u)e)e nea*'rat ne1oie )' *ede*)ea)c' g'r(ile% Sc+/ang0u 6'cu)e o *au(' lung' 4nainte de a r')*unde: Te *-nde)c tot 6elul de *ericole% aici% *e 7ammu. E:i)t' *er)oane care 43i 1or r'ul. Duncan nu 4ntre2a)e de ce. Era un alt domeniu 4n care 4ntre2'rile )ale nu c'*'tau niciodat' r')*un). $-n' &i Teg% a c'rui *re(en3' era direct legat' de e:i)ten3a ace)tor mi)terioa)e *ericole% )e 4nc'*'3-na )' *')tre(e t'cerea. Iar .ile) Teg era un mentat care cuno&tea% 6'r' doar &i *oate% numeroa)e r')*un)uri. Duncan a1u)e)e ade)ea *rile5ul )' o2)er1e )c-nteierea din oc+ii lui% c-nd 2'tr-nul era cu6undat 4n g-nduri. Dar mentatul r'm-nea mut 4n 6a3a unor 4ntre2'ri ca: <$entru ce ne a6l'm *e 7ammu, De cine tre2uie )' ne a*eri, Cine 4mi 1rea r'ul, Cine )unt *'rin3ii mei,< ?n cel mai 2un ca(% tot ce *utea )coate uneori de la Teg era un morm'itB <Nu *ot )'#3i r')*und.< Bi2lioteca nu#i *utea 6i% nici ea% de 1reun a5utor. De)co*eri)e a)ta 4nc' de la 1-r)ta de o*t ani% c-nd in)tructoarea lui *rinci*al' era o Cucernic' .aic' ratat'% *e nume 8uran 7ea)a% *oate nu la 6el de 2'tr-n' ca Sc+/ang0u% dar% oricum% trecut' de#o )ut'. 8a cererea lui% 2i2lioteca 4i 6urni(a)e in6orma3ii de)*re 7ammuE7iedi $rim% de)*re Har>onneni &i c'derea lor% de)*re di6eritele cam*anii *urtate )u2 comanda lui Teg. Nici una dintre marile 2't'lii *e care le c-&tiga)e Ba)+arul nu 6u)e)e *rea )-ngeroa)'B mul3i comentatori elogiau <admira2ila )a di*loma3ie<. Din in1e)tiga3ie 4n in1e)tiga3ie% Duncan a6la)e de e*oca ?m*'ratului#!eu &i de)*re *aci6icarea )u*u&ilor )'i. $erioada 4i re3inu)e aten3ia )'*t'm-ni 4n &ir. 8a un moment dat de)co*eri)e o +art' 1ec+e *e care o *roiecta)e *e *eretele de 6ocali(are. Comentariile )u*ra*u)e 4l in6orma)er' c' acea)t' Citadel'% 4n care )e a6la% 6u)e)e un 1ec+i Centru de Comand' al $')tr'1're)elor% a2andonat 4n cur)ul Di)*er)iei. $strvresele" Duncan )e g-ndi atunci c-t de mult i#ar 6i *l'cut )' tr'ia)c' *e 1remea lor% ca unul dintre rarii con)ilieri de )e: ma)culin din cadrul acelei armate de 6emei de1otate 4n e:clu)i1itate cultului &i *rotec3iei marelui ?m*'rat#!eu. *h, s fi trit pe :a;is n timpurile acelea" Teg )e ar'ta)e )ur*rin('tor de comunicati1 4n *ri1in3a ?m*'ratului#!eu% *e care#l numea 4ntotdeauna <Tiranul<. Unul dintre codurile re(er1ate ale 2i2liotecii 4i 6u)e)e de)c+i) lui Duncan &i in6orma3iile de)*re Ra>i) a6lui)er'. ;oi 1edea 1reodat' Ra>i)ul, o 4ntre2a)e el *e 7ea)a. ?n1'3'turile *e care le *rime&ti )unt menite )' te *reg'tea)c' *entru a tr'i acolo. R')*un)ul 4l ului)e. Tot ce 4l 4n1'3a)er' de)*re acea *lanet' 4nde*'rtat' a*'rea 4ntr#o nou' lumin'. De ce 1a tre2ui )' tr'ie)c acolo, 8a a)ta nu *ot )' r')*und. .-nat de un intere) nou% 4&i relua)e cu &i mai mult' r-1n' in1e)tiga3iile *er)onale a)u*ra

mi)terioa)ei *lanete &i a 5alnicului ei Cult al lui S+ai#Hulud% !eul Frac3ionat. ,iermii... ?m*'ratul#!eu )e tran)6orma)e 4n acei 1iermi9 Ideea 4i in)*ira lui Duncan un )traniu )entiment de re)*ect &i team'. $oate c' era 4ntr#ade1'r ce1a de natur' )' alimente(e un cult. Oricum% g-ndul ace)ta 6'cea )' 1i2re(e 4n el o coard' )en)i2il'. Ce anume *utu)e determina o 6iin3' uman' )' acce*te acea cum*lit' metamor6o(', Duncan cuno&tea *'rerea g'r(ilor &i a celorlalte *er)oane din Citadel' de)*re Ra>i) &i *reo3ii )'i. Comentariile 2at5ocoritoare &i r-)etele erau eloc1ente. Teg declara)e: <$ro2a2il c' nu 1om a6la niciodat' tot ade1'rul 4n *ri1in3a a)ta% dar% a)cult' ce#3i )*un eu% 2'iete% nu e)te o religie demn' de un )oldat<. Sc+/ang0u nu 6'cu)e dec-t )'#i 4nt'rea)c' )*u)ele: <Ai )' 4n1e3i multe lucruri de)*re Tiran% dar )' nu cre(i 4n religia lui. Ar 6i nedemn de tine% 4n5o)itor<. Ori de c-te ori a1ea un *ic de tim* li2er% Duncan )e cu6unda cu a1iditate 4n documentele *e care i le o6erea 2i2lioteca: cartea S6-nt' a !eului Frac3ionat% Bi2lia 7'r(ii% Bi2lia Catolic' $ortocalie &i c+iar A*ocri6ele. A6l'% a)t6el% de)*re rolul i)toric al Comitetului Credin3ei &i de)*re <$erla care e)te Soarele ?n3elegerii<. E:i)ten3a 4n)'&i a 1iermilor 4l 6a)cina. .'rimea la care *uteau )' a5ung'9 Unul dintre cei mari )#ar 6i 4ntin) de la un ca*'t la cel'lalt al Citadelei. C-nd1a% 4naintea e*ocii Tiranului% e:i)ta)er' oameni care c'l'reau *e )*inarea 1iermilor% dar 4n (iua de a(i *reo3ii ra>ieni inter(iceau cu de)'1-r&ire acea)t' *ractic'. Duncan 6u)e)e ca*ti1at &i de relat'rile ec+i*ei de ar+eologi care de)co*eri)e% *e Ra>i)% non)*a3iul *rimiti1 ce a*ar3inu)e Tiranului. 8ocul )e numea Dar#e)#Balat. Ra*oartele originale ale cercet'toarei Hadi Benotto *urtau men3iunea: <Retra) din ordinul Clerului ra>ian<. ?n )c+im2% 6i&ierul Ar+i1elor Bene 7e))erit cu*rindea o mul3ime de documente a)u*ra c+e)tiunii% iar de(1'luirile lui Benotto erau *ur &i )im*lu )en(a3ionale. O 6'r-m' din con&tiin3a ?m*'ratului#!eu 4n 6iecare 1ierme, o 4ntre2a)e Duncan *e 7ea)a. A&a (ic te:tele. Dar% c+iar de#ar 6i ade1'rat% 1iermii nu cuno)c a)ta% n#au con&tiin3'. De alt6el% Tiranul 4n)u&i )*unea c' )e 1a cu6unda 4ntr#un 1i) 6'r' de )6-r&it. Fiecare &edin3' de )tudiu con3inea c-te o *relegere )*ecial' 4n care i )e e:*licau conce*3iile Bene 7e))erit a)u*ra religiei &i% a)t6el% 4ntr#o 2un' (i lu' cuno&tin3' de te:tele intitulate <Cele nou' 6iice ale Sionei< &i <Cei o mie de 6ii ai lui Duncan Ida+o<. De 4ndat' ce )e a6l' 6a3' 4n 6a3' cu 7ea)a% 4ntre2': =i numele meu e)te Duncan Ida+o. Ce 4n)eamn' a)ta, 7ea)a um2la 4ntotdeauna ca &i c-nd ar 6i 6o)t a*')at' de um2ra e&ecului ei% cu ca*ul *lecat &i oc+ii a*o&i *ironi3i 4n *'m-nt. Duncan o interce*ta)e la )6-r&itul unei du*'#amie(e% *e lungul coridor ce ducea )*re )ala de antrenament. 7ea)a *'li)e la 4ntre2area lui. Cum r')*un)ul ei )e l')a a&te*tat% el in)i)t': Sunt un de)cendent al lui Duncan Ida+o, Tre2uie )#o 4ntre2i *e Sc+/ang0u% 4ng'im' 7ea)a de *arc' 6iecare cu1-nt i#ar 6i *ro1ocat o durere. Era un r')*un) *e care Duncan 4l au(i)e de multe ori &i care#l )cotea din )'rite. ?n)emna c' a1ea )' i )e )*un' orice% doar *entru a i )e 4nc+ide gura% &i n#a1ea )' a6le nimic. Dar Sc+/ang0u )e ar'ta)e mai loc1ace dec-t )e a&te*ta)e el. $or3i 4n tine )-ngele 1erita2il al lui Duncan Ida+o. Cine )unt *'rin3ii mei, Au murit de mult. Cum au murit, Nu &tiu. Noi te#am luat ca or6an. Atunci% de ce#mi 1or unii r'ul, Se tem de ceea ce ai *utea 6ace. =i ce anume a& *utea 6ace, ?n1a3'#3i 2ine lec3iile. Totul 3i )e 1a l'muri la tim*ul cu1enit. .aci i nva" Alt r')*un) *e care a1u)e)e nenum'rate *rile5uri )' 4l aud'. Se )u*unea% 6iindc' a5un)e)e )'#&i dea imediat )eama c-nd o u&' a1ea )' r'm-n' 4nc+i)'. ?ntre tim*% mintea )a i)coditoare de)co*eri noi in6orma3ii de)*re E*oca Foametei &i Di)*er)iei% de)*re non#)*a3iile &i non#na1ele *e care nici cele mai *uternice )*irite *re&tiente din ace)t uni1er) nu le *uteau detecta. A)t6el% a6l' &i c' de)cenden3ii lui Duncan Ida+o &i ai Sionei% acele 6iguri i)torice care#l )lu5i)er' *e tiranul 4m*'rat#!eu% erau% de a)emenea% e:clu&i din 1i(iunile *ro6e3ilor &i#ale *re&tien3ilor. Nici m'car un Na1igator al 7+ildei a6lat 4n *lin' tran)' a melan# 5ului nu *utea )'#i 1ad'. Con6orm relat'rilor% Siona era o Atreide) *ur#)-nge iar Duncan Ida+o era un g+ola. !n hola3 C'ut' in6orma3ii )u*limentare a)u*ra ace)tui cu1-nt curio)% dar 2i2lioteca nu#i 6urni(' dec-t o de6ini3ie )umar': <7+ola: Fiin3' uman' creat' 4n cu1ele a:lotl tleila:u *e 2a(a celulelor *rele1ate dintr#un cada1ru<. 5uvele axlotl3 <In)tala3ie tleila:u *entru re*roducerea unei 6iin3e umane *e 2a(a celulelor *rele1ate dintr# un cada1ru<. De)crierea unui g+ola% ceru)e el. <Re*roducere a unei 6iin3e umane% li*)it' de memoria originalului. ;e(i 5uv axlotl.4 Duncan 4n1'3a)e )' citea)c' *rintre r-nduri &i )' inter*rete(e )*a3iile goale din in6orma3iile *e care i le 6urni(a Citadela. A1u o re1ela3ie )u2it'. =tia9 N#a1ea dec-t (ece ani &i% de5a% &tia9 1unt un hola. Era )ear'% 4n 2i2liotec'% cu toate a*aratele e(oterice dim*re5ur con6und-ndu#)e 4ntr#un acela&i )u2)trat )en(orial% &i un *u&ti de (ece ani &edea t'cut 4n 6a3a unui ecran% )ingur# )ingurel cu ade1'rul *e care#l de)co*eri)e.

1unt un hola" Nu a1ea nici o amintire de)*re cu1ele a:lotl 4n care celulele )ale cre)cu)er'% tran)6orm-ndu#)e 4ntr#un *runc. $rimele lucruri de care#&i *utea aduce aminte erau c+i*ul lui 7ea)a% c-nd 4l )co)e)e din leag'n% &i 6a*tul c' oc+ii ei de adult mani6e)ta)er' un intere) 1iu% degra2' 4nde*'rtat *rintr#o 2'taie *rudent' a *leoa*elor. Era ca &i cum in6orma3iile ce#i 6u)e)er' 6urni(ate cu at-ta (g-rcenie *-n' atunci de documentele &i *er)oanele a6late 4n Citadel' contura)er'% 4n cele din urm'% o 6igur' central': el 4n)u&i. ;reau in6orma3ii de)*re Bene Tleila:% 4i ceru el ecranului. <Societatea lor e)te 4m*'r3it' 4n .ae&tri &i Dan)atori#Fe3e. Dan)atorii#Fe3e )unt +i2ri(i% )terili &i )u*u&i 1oin3ei .ae&trilor.< $entru ce mi-au fcut asta3 .a&inile de in6ormare ale 2i2liotecii i )e *'rur' dintr#o dat' )tr'ine &i *ericuloa)e. Se temea% nu at-t c' 4ntre2'rile )ale )e 1or lo1i de un (id al t'cerii% c-t de 6a*tul c' ar 6i *utut )' *rimea)c' r')*un)uri. -e ce sunt at%t de important pentru 1ch6an 7u i antura8ul ei3 A1ea )entimentul c' toat' lumea 4l 4n&ela)e% inclu)i1 .ile) Teg &i $atrin. Era corect )' )e utili(e(e celulele unei 6iin3e umane *entru a )e crea un g+ola, Urm'toarea 4ntre2are o *u)e doar du*' o lung' &o1'ial'. $oate un g+ola )'#&i amintea)c' cine a 6o)t, <E)te *o)i2il.< Cum, <Identitatea *)i+ic' dintre un g+ola &i originalul )'u *re)ta2ile&te anumite *roce)e care *ot 6i declan&ate *rintr#un &oc traumatic.< Nu era un r')*un)9 Dar 4n ce 6el, ?n cli*a aceea% Sc+/ang0u intr' *e nea&te*tate 4n 2i2liotec'. Duncan 4n3ele)e c' una din 4ntre2'rile lui ac3iona)e un di)*o(iti1 de alarm'. ;ei a6la totul la tim*ul cu1enit% )*u)e ea. Din nou 1oia )'#i 4nc+id' gura9 8i*)a a)ta de )inceritate% nedre*tatea a)ta% 4l indignau. Ce1a ce1a dinl'untrul lui 4i )*unea c' de3inea mai mult' 4n3ele*ciune uman'% 4n *)i+i)mul )'u incom*let% dec-t cei ce#&i arogau at-tea *reten3ii de )u*erioritate. Ura lui 6a3' de Sc+/ang0u atin)e o nou' dimen)iune. Sc+/ang0u era *er)oni6icarea a tot ceea ce#l tortura% a tot ceea ce#i de5uca a6larea r')*un)urilor la 4ntre2'rile care#l c+inuiau. Deocamdat' 4n)' imagina3ia lui era e:altat'. A1ea )'#&i redo2-ndea)c' memoria original'9 Era )igur de a)ta. A1ea )'#&i amintea)c' de *'rin3ii lui% de mem2rii 6amiliei lui% de *rietenii lui... de du&manii lui9 .#a3i *rodu) din cau(a du&manilor mei, o 4ntre2' *e Sc+/ang0u. Ai 4n1'3at de5a t'cerea% 2'iete% r')*un)e ea. Bi(uie#te *e acea)t' 4n1'3'tur'. Foarte bine. Atunci prin tcere voi lupta mpotriva ta, afurisit 1ch6an 7u" ,oi nva ce trebuie iar tu nu vei ti niciodat ce %ndesc cu adevrat. < Am im*re)ia% ad'ug' Sc+/ang0u% c' )untem *e cale )' cre&tem un )toic. ?l trata cu conde)cenden3'9 N#a1ea )' )e la)e tratat cu conde)cenden3'. A1ea )' lu*te 4m*otri1a lor% a tuturor% *rin t'cere &i 1igilen3'. Ie&i 4n 6ug' din 2i2liotec' &i )e du)e )' )e 4nc+id' 4n camera lui. ?n cur)ul lunilor urm'toare% multe lucruri 4i con6irmar' 6a*tul c' era un g+ola. C+iar &i un co*il *oate )'#&i dea )eama c-nd ceea ce#l 4ncon5oar' e)te ie&it din comun. C-teodat'% Duncan 1edea al3i co*ii *e drumul *eri6eric de dincolo de (iduri% co*ii care )e *lim2au )au )e (2enguiau &i r-deau ne*')'tori. C'ut'% &i g')i% in6orma3ii de)*re co*ii% 4n 2i2liotec'. Nici unii nu tr'iau% a)emenea lui% numai *rintre adul3i care le im*uneau o in)truc3ie )e1er' &i di6icil'. Al3i co*ii nu era a)u*ri3i de 1reo Cucernic' .aic' Sc+/ang0u care )' le or-nduia)c' 6iecare a)*ect% oric-t de ne4n)emnat% al traiului de (i cu (i. De)co*erirea *e care#o 6'cu)e *reci*it' &i o alt' )c+im2are 4n 1ia3a lui Duncan. 8uran 7ea)a 6u 4nde*'rtat' de el &i nu mai rea*'ru niciodat'. Nu trebuia s m lase s aflu de existena hola-ilor. Ade1'rul 4n)' era ce1a mai com*le:% du*' cum 4i e:*lic' Sc+/ang0u lui 8ucilla% *e tera)'% 4n (iua )o)irii tinerei Cucernice .aici. =tiam c' momentul ace)ta era ine1ita2il% c' a1ea )' a6le de e:i)ten3a g+ola#ilor &i )' *un' 4ntre2'rile e1idente. Oricum% era tim*ul ca o Cucernic' .aic' )' )e ocu*e de educa3ia lui (ilnic'. $oate c' 7ea)a n#a 6o)t *er)oana cea mai indicat'. Te 4ndoie&ti de 5u)te3ea 5udec'3ii mele, 4ntre2' cu 1oce t'ioa)' Sc+/ang0u. Cudecata dumitale e)te at-t de )igur'% 4nc-t nu *oate 6i *u)' nici o cli*' la 4ndoial', Ro)tit' de gla)ul )ua1 de contralto al lui 8ucilla% re*lica a1u im*actul unei *alme. Sc+/ang0u r'ma)e mut' *re3 de a*roa*e un minut 4nainte de a relua: 7ea)a 1edea 4n g+ola un co*il dr'g')to). A 1'r)at lacrimi% )*un-nd c' o )'#i li*)ea)c'. Nu 6u)e)e a1erti(at', 7ea)a nu a1ea *reg'tirea noa)tr'. =i% du*' aceea% ai 4nlocuit#o cu Tamalane. N#o cuno)c% dar *re)u*un c'#i de)tul de 2'tr-n'. E)te. Cum a reac3ionat el la 4nde*'rtarea lui 7ea)a, A 4ntre2at unde )#a du). Nu i )#a r')*un). Cum i#a mer) lui Tamalane, ?n cea de#a treia (i% g+ola#ul i#a declarat 6oarte calm: <Te ur')c. $re)u*un c' a)ta tre2uie )' 6ac% nu,<

A&a de re*ede9 E:act 4n momentul ace)ta te *ri1e&te &i#&i )*une: <O ur')c *e Sc+/ang0u. ;a tre2ui )#o ur')c &i *e a)ta nou',< Dar% 4n acela&i tim*% 4&i )*une &i c' nu e&ti a)emenea celorlalte (gri*3uroaice *e care le cunoa&te. E&ti t-n'r'. ?&i d' )eama c' a)ta tre2uie )' 6ie ce1a im*ortant.

*amenii o duc cel mai bine c%nd fiecare i are locul su, c%nd fiecare tie ce reprezint el n r%nduiala lucrurilor i ce poate nfptui. -istru e acest loc i vei distru e individul. nvtur Bene Gesserit .I8ES TE7 nu#&i dori)e deloc mi)iunea acea)ta% *e 7ammu. .ae)tru de arme *entru un co*il#g+ola, C+iar 6iind 1or2a de un co*il#g+ola ca ace)ta% al c'rui nume a1ea re(onan3a i)toriei% con)idera 6a*tul dre*t o intru(iune )u*'r'toare 4n traiul )'u ti+nit de Ba)+ar 4n retragere. Dar% cum 4&i *etrecu)e 4ntreaga 1ia3' acti1' ca mentat 4n )lu52a Bene 7e))eritului% nu *utea conce*e )' calcule(e un act de ne)u*unere. =uis custodiet ipsos custodes3 Cine 4i 1a *'(i *e *a(nici, Cine 1a a1ea gri5' ca *a(nicii )' nu comit' in6rac3iuni, Era o 4ntre2are la care re6lecta)e 4ndelung cu de)tule *rile5uri. =i con)tituia unul dintre temeiurile loialit'3ii )ale 6a3' de Bene 7e))erit. Orice )#ar 6i *utut )*une de)*re ele% Surorile 6'ceau do1ada unei *er)e1eren3e admira2ile 4n urm'rirea 3elului lor. !n el moral, cum 4l de6inea Teg. Iar ace)t 3el moral era 4n *er6ect' concordan3' cu *ro*riile )ale *rinci*ii. Fa*tul c' ace)te *rinci*ii 4i 6u)e)er' inoculate c+iar de Bene 7e))erit nu )c+im2a cu nimic lucrurile. Ra3iunea% &i 4ndeo)e2i modul de a ra3iona al unui mentat% nu *utea emite o alt' 5udecat'. $entru Teg% totul )e re(uma la un ade1'r e)en3ial: era )u6icient ca o )ingur' *er)oan' )' urme(e ace)te *rinci*ii c'l'u(itoare *entru ca uni1er)ul )' 6ie mai 2un. Nu era o c+e)tiune de dre*tate. Dre*tatea im*lica recurgerea la lege% iar acea)ta *utea 6i o metre)' ne)tatornic'% 1e&nic )u*u)' ca*riciilor &i *re5udec'3ilor celor ce admini)trau legile. Nu% era o c+e)tiune de ec+itate% adic' ce1a mult mai *ro6und. Oamenii )u*u&i unei 5udec'3i tre2uiau )' )imt' ec+itatea ace)teia% o2iecti1itatea ei. Teg con)idera c' 6ormul'rile de genul <tre2uie re)*ectat' litera legii< erau *ericuloa)e *entru *rinci*iile du*' care )e c'l'u(ea el. Ec+itatea cerea con)en)% )tatornicie &i% mai *re)u) de orice% loialitate de la *rima *-n' la ultima trea*t' a ierar+iei. Conducerea e:ercitat' du*' a)emenea *rinci*ii c'l'u(itoare nu a1ea ne1oie de nici un control din a6ar'. ?3i 6'ceai datoria deoarece cau(a era drea*t'. =i nu te )u*uneai doar 6iindc' era de prevzut c' 1a 6i drea*t'. O 6'ceai *entru c' a&a era ea 4n cli*a aceea. $redic3ia &i *re&tiin3a n#a1eau nimic de#a 6ace cu a)ta. Teg cuno&tea 6aima Atrei(ilor 4n materie de *re&tiin3'% dar e:*rim'rile gnomice nu#&i g')eau loc 4n uni1er)ul )'u. Tre2uia )' iei lumea a&a cum era &i )'#3i *ui 4n a*licare *rinci*iile atunci c-nd era cu *utin3'. Ordinele a2)olute *e )cara ierar+iei tre2uiau e:ecutate 4ntotdeauna. Nu c' Tara(a ar 6i *re(entat *ro2lema ca *e un ordin a2)olut% dar im*lica3iile e:i)tau. E&ti *er)oana ideal' *entru acea)t' mi)iune. A1ea 4n urma lui o carier' 4ncununat' de multe )ucce)e &i )e retr')e)e cu toate onorurile cu1enite. =tia c' acum era 2'tr-n% lent% *-ndit de toate de6icien3ele 1-r)tei% dar c+emarea datoriei 4nc' 4l mai 4n)u6le3ea% c+iar dac' )e )im3ea con)tr-n) )'#&i 4n'2u&e dorin3a de a r')*unde <nu<. .i)iunea 4i 6u)e)e 4ncredin3at'% *er)onal% de Tara(a. Cea care conducea 4ntregul Bene 7e))erit @inclu)i1 .i))ionaria $rotecti1aA 4l ale)e)e *e el. Nu o Cucernic' .aic' oarecare% ci 4n)'&i Cucernica .aic' 1uperioar. Tara(a 1eni)e 4n *er)oan' *e domeniul )'u *ri1at de *e 8ernaeu). O 6'cu)e *entru a#l onora &i el &tia a)ta. Se 4n6iin3a)e% 6'r' nici un anun3 *reala2il% la u&a )a% 4n)o3it' doar de dou' acolite &i un mic deta&ament de g'r(i *rintre care Teg recuno)cu)e c-3i1a oameni *e care#i 6orma)e el 4n)u&i. Ora la care )o)ire Tara(a nu 6u)e)e% nici ea% alea)' la 4nt-m*lare. Di)#de# diminea3'% cu *u3in du*' ce Teg 4&i lua)e micul de5un. .aica Su*erioar' 4i cuno&tea o2i&nuin3ele &i &tia% 6'r' 4ndoial'% care era *erioada )a de ma:im' e6icien3'. ;oi)e% a&adar% )'#l g')ea)c' 4n 6orm' &i 4n de*lin'tatea ca*acit'3ilor )ale. $atrin% 2'tr-nul lui ag+iotant% o condu)e)e *e Tara(a 4n )alonul din ari*a de e)t% o 4nc'*ere mic' &i elegant'% mo2ilat' numai cu *ie)e din materiale rigide. A1er)iunea lui Teg *entru cani)caune &i alte mo2ile 1ii era 2ine cuno)cut'. $atrin a1ea o min' *o)omor-t' c-nd o introdu)e 4n camer' *e .aica Su*erioar' 4n1e&m-ntat' 4n negru. Teg recuno)cu imediat acea)t' min'. Fa3a *relung' &i *alid' a lui $atrin% 2r'(dat' de ridurile 1-r)tei 4naintate% o6erea *oate altora a)*ectul unei m'&ti imua2ile% dar Teg &tia )' de)lu&ea)c' ad-ncitura mai *ronun3at' a cutelor din col3urile gurii &i *ri1irea 6i:' a oc+ilor 4m2'tr-ni3i. ;a)'(ic'% *e drum% Tara(a 4i )*u)e)e lui $atrin ce1a care#l tul2ura)e. O du2l' u&' culi)ant'% din geam gro) de *la(% d'dea% la e)t% )*re lunga *elu(' 4n *ant' ce co2ora *-n' la co*acii de *e malul r-ului. De cum intr' 4n odaie% Tara(a )e o*ri *entru a admira *ri1eli&tea. F'r' a a&te*ta 1reun 4ndemn% Teg a*')' *e un 2uton &i dou' dra*erii grele alunecar'% a)tu*-nd 1ederea% 4n tim* ce 4n camer' )e a*rin)er' licuriglo2uri. Tara(a 4n3ele)e c' Teg calcula)e o nece)itate de i(olare. A1u imediat con6irmarea% au(indu#l adre)-ndu#i#)e lui $atrin: Ai gri5'% te rog% )' nu 6im deran5a3i9 Ce ordona3i 4n *ri1in3a 6ermei de Sud% Ba)+are, 4ntre2' &o1'itor $atrin.

Te rog )' te ocu*i de a)ta% 4m*reun' cu Firu). =ti3i am-ndoi ce 1reau. Retr'g-ndu#)e% $atrin 4nc+i)e un *ic *rea (gomoto) u&a. Era un )emnal a*roa*e im*erce*ti2il% dar care 4i )*unea multe lui Teg. Tara(a 6'cu un *a) )*re mi5locul 4nc'*erii &i o e:amin'. ;erde citron% ro)ti ea. Una dintre culorile mele *re6erate. .ama dumitale a1ea gu)turi ale)e. Remarca 4nc'l(i inima lui Teg. Era *ro6und ata&at de acea)t' ca)' &i de ace)t 3inut. Familia lui )e )ta2ili)e aici doar de trei genera3ii% dar 4&i l')a)e am*renta a)u*ra locurilor. C-t de)*re amena5'rile e6ectuate de mama )a% ele r'm')e)er' a*roa*e ne)c+im2ate 4ntr#o mul3ime de camere. E 2ine )' ai un loc care )'#3i 6ie drag &i 4n care )'#3i g')e&ti ti+na% )*u)e el. .i#au *l'cut 4ndeo)e2i car*etele 4n ocru &i 2run% din +ol% &i im*o)ta cu 1itraliu 4n e1antai de dea)u*ra u&ii de la intrare% (i)e Tara(a. ;itraliul e o antic+itate 1erita2il'% )unt )igur'. N#a3i 1enit aici ca )' 1or2i3i de arta decorati1'. Tara(a *u6ni 4n r-). A1ea o 1oce a)cu3it'% *e care% gra3ie 4n1'3'turilor Bene 7e))erit% &tia )#o 4ntre2uin3e(e cu o e6icacitate de1a)tatoare. Nu era o 1oce u&or de ignorat% nici m'car c-nd Tara(a a1ea gri5' )' *ar' c-t mai de)tin)'% ca 4n momentul ace)ta. Teg o 1'(u)e la lucru 4n Con)iliul Comunit'3ii. Inter1en3iile Tara(ei erau im*re)ionante &i con1ing'toare. Fiecare cu1-nt *e care#l ro)tea e1oca mintea ager' care#i c'l'u(ea deci(iile. Iar Teg )im3ea% 4n atitudinea de acum a .aicii Su*erioare% e:i)ten3a unei deci(ii im*ortante. ?i indic' un 6otoliu 1erde% 4n )t-nga. Ea arunc' o *ri1ire% a*oi 6'cu din nou oc+ii roat' *rin 4nc'*ere &i#&i re3inu un (-m2et. Ar 6i *utut )' *arie(e c' nu e:i)ta nici un cani)caun 4n toat' ca)a. Teg era o antic+itate care )e 4ncon5ura de antic+it'3i. Se a&e(' &i#&i nete(i ro2a 4n tim* ce Teg lua loc 4ntr#un 6otoliu geam'n% 4n 6a3a ei. Regret nece)itatea care im*une reacti1area dumitale% Ba)+are% )*u)e ea. Din *'cate% circum)tan3ele nu#mi dau de ale). Teg 4&i )*ri5ini u&or coatele *e cele dou' 2ra3e ale 6otoliului. Era atitudinea unui mentat 4n re*au)% a&te*t-nd in6orma3ii. $'rea )' )*un': <?nregi)tre(<. $entru o cli*'% Tara(a )e )im3i )t-n5enit'. Situa3ia era delicat'. Teg a1ea 4nc' di)tinc3ia unui ari)tocrat% cu )tatura lui im*un'toare &i 6runtea 4nalt' 4ncoronat' de *'r c'runt. Tara(a &tia c' doar *atru a.). 4l mai de)*'r3eau de 4m*linirea tricentenarului. C+iar dac' anul )tandard num'ra cu 1reo dou'(eci de ore mai *u3in dec-t a&a#(i)ul an *rimiti1% era o 1-r)t' im*re)ionant'% cu o e:*erien3' do2-ndit' 4n )er1iciul Bene 7e))eritului care im*unea re)*ect. O2)er1' c' Teg *urta o uni6orm' gri de)c+i)% 6'r' 4n)emne. Blu(onul &i *antalonii a1eau o croial' de)'1-r&it' iar c'ma&a al2'% cu gulerul de)c+eiat% l')a la 1edere un g-t )tr'2'tut de riduri ad-nci. Ce1a )tr'lucea di)cret la ni1elul taliei &i Tara(a recuno)cu Soarele cu Ra(e *e care Ba)+arul 4l *rimi)e la )6-r&itul glorioa)ei )ale cariere. Ti*ic *entru )*iritul utilitar al lui Teg9 Tran)6orma)e medalia de aur 4n cataram' de centur'. Con)tatarea a1u un e6ect lini&titor a)u*ra lui Tara(a. Teg a1ea )'#i 4n3eleag' *ro2lema. A& *utea )' 2eau un *a+ar de a*', 4ntre2' ea. C'l'toria a 6o)t lung' &i o2o)itoare. Ultima eta*' am *arcur)#o 4ntr#unul dintre tran)*ortoarele noa)tre care ar 6i tre2uit )' 6ie ca)at acum cinci )ute de ani. Teg )e ridic' din 6otoliu% )e du)e )' de)c+id' un *anou din *erete &i )coa)e din 2arul a6lat 4n )*atele lui o )ticl' cu a*' de la g+ea3' &i un *a+ar% *e care le de*u)e *e o m')u3' 5oa)' a6lat' 4n drea*ta 6otoliului lui Tara(a. $ot )' 1' o6er &i melan5% )*u)e el. .ul3ume)c% .ile)% dar am re(er1ele mele. Teg 4&i relu' locul &i ea remarc' unele )emne de 4n3e*eneal' 4n mi&c'rile lui. Dar% oricum% 1'dea 4nc' o )u*le3e )ur*rin('toare *entru 1-r)ta lui. Tara(a turn' a*' *-n' la 5um'tatea *a+arului &i#o 2'u dintr#o 4ng+i3itur'. Re*u)e *a+arul *e m')u3' cu o gri5' e:agerat'. Cum )' a2orde(e *ro2lema, Atitudinea lui Teg nu#i l')a nici o 4ndoial'. Ba)+arul nu a1ea nici un c+e6 )'#&i *'r')ea)c' +ogeagul. De alt6el% anali)tele ei o a1erti(a)er' 4n *ri1in3a a)ta. De c-nd ie&i)e la *en)ie% Teg 6'cu)e o ade1'rat' *a)iune *entru agricultur'. Domeniul )'u de *e 8ernaeu) era de)tinat a*roa*e 4n 4ntregime culturilor e:*erimentale. Ridic' oc+ii &i#l )tudie 6'3i& *e Ba)+ar. Umerii la3i 4i accentuau 4ngu)timea taliei. A&adar% a1ea gri5' )' )e men3in' 4ntr#o 2un' 6orm' 6i(ic'. =i 6a3a aceea *relung'% o)oa)'% cu tr')'turi *arc' d'ltuite: ti*ic' Atreide). Teg 4i 4ntoar)e *ri1irea% cum 6'cu)e 4ntotdeauna% cer-ndu#i aten3ie% dar r'm-n-nd de)c+i) la orice ar 6i a1ut de )*u) .aica Su*erioar'. Bu(ele )ale 6ine )c+i3ar' un )ur-)% d-nd la i1eal' din3i )tr'lucitori &i regula3i. &tie c sunt ntr-o situaie neplcut, g-ndi Tara(a. Fire-ar s fie" ) i el un slu8itor al 5omunitii, exact ca mine" Teg nu )e gr'2ea )#o 4ndemne la 1or2'. Continua )' a&te*te gra1% oarecum di)tant. Tara(a )e )tr'dui )'#&i amintea)c'% totu&i% c' acea)ta era o atitudine *ro*rie menta3ilor &i c' nu tre2uia )'#i acorde 1reo )emni6ica3ie deo)e2it'. Bru)c% Teg )e ridic' &i )e du)e *-n' la un 2u6et din )t-nga lui Tara(a. Se )*ri5ini cu )*atele de el% 4&i 4ncruci&' 2ra3ele *e *ie*t &i r'ma)e cu oc+ii a3inti3i la .aica Su*erioar'. Tara(a )e 1'(u ne1oit' )'#&i de*la)e(e 6otoliul *entru a#l *ri1i *e Teg 4n 6a3'. Fire-ar el afurisit" N#a1ea de g-nd )'#i u&ure(e 4n nici un 6el )arcina. Toate E:aminatoarele Bene 7e))erit remarca)er' di6icultatea de a#l 6ace *e Teg )' r'm-n' a&e(at *entru o con1or2ire. $re6era )' )tea 4n *icioare% cu umerii 4n3e*eni3i milit're&te% *ri1ind de la 4n'l3ime. $u3ine Cucernice .aici atingeau talia )a *e)te doi metri. Acea)t' *articularitate% du*' *'rerea unanim' a anali)telor% era un mod @*ro2a2il incon&tientA *rin care Teg *rote)ta contra autorit'3ii *e care Surorile o e:ercitau a)u*ra lui. 8ucru deloc 1i(i2il% altminteri% 4n re)tul com*ort'rii )ale. .ile) Teg 6u)e)e 4ntotdeauna cel mai demn de 4ncredere comandant militar *e care 4l 6olo)i)e Comunitatea

Surorilor. ?ntr#un uni1er) multi)ocial% unde *rinci*alele 6or3e de coe(iune interac3ionau cu o com*le:itate ce de(min3ea )im*litatea etic+et'rilor% comandan3ii militari *e care )' te *o3i 2i(ui 1alorau de mai multe ori greutatea lor 4n melan5. Religiile &i amintirea comun' a tiraniilor im*e# riale continuau )' r'm-n' *re(ente 4n orice negocieri% dar 6or3ele economice erau cele care 6'ceau )' )e 4ncline 4n cele din urm' 2alan3a iar *onderea armelor con)tituia o tar' deloc negli5a2il'. Ea 6igura 4n orice tran(ac3ie &i a1ea )' 6igure(e at-ta tim* c-t )c+im2urile comerciale r'm-neau determinate de nece)itate nece)itatea o23inerii anumitor *rodu)e% ca mirodenia )au ma&inile i:iene% a anumitor )*eciali&ti% ca menta3ii )au medicii Su>% *recum &i a tot 6elul de talente *entru care e:i)ta o *ia3': muncitori cali6ica3i% con)tructori% *roiectan3i% *lani6icatori% arti&ti% 6urni(ori de *l'ceri e:otice... Nici o legi)la3ie comun' nu *utea 4m2r'3i&a un an)am2lu at-t de com*le:% de unde o alt' nece)itate logic': aceea de a di)*une 4n *ermanen3' de ar2itri cu )u6icient' autoritate. Ace)t rol 4n cadrul giganticei re3ele economice re1eni)e 4n mod natural Cucernicelor .aici. .ile) Teg &tia a)ta. Du*' cum &tia &i c'% o dat' 4n *lu)% )e a*ela la el *entru a 6ace )' )e 4ncline 2alan3a. Dac' rolul 4i con1enea )au nu% a)ta nu 6'cea *arte din negocieri. Alt6el ar 6i )tat lucrurile dac' ai 6i a1ut leg'turi 6amiliale care )' te re3in' aici% )*u)e Tara(a. Teg acce*t' argumentul 4n t'cere. So3ia lui muri)e cu trei(eci &i o*t de ani 4n urm'. Co*iii )'i erau% cu to3ii% adul3i &i% cu e:ce*3ia uneia dintre 6iice% )ta2ili3i *e alte lumi. A1ea aici% de)igur% numeroa)e intere)e *er)onale% dar nu o2liga3ii 6amiliale. Corect. .aica Su*erioar' 4i reaminti de lunga &i credincioa)a lui carier' 4n )lu52a Comunit'3ii% men3ion-nd c-te1a dintre 1ictoriile )ale memora2ile. =tia c' elogiile a1eau *rea *u3in e6ect a)u*ra lui% 4n)' erau o introducere de care a1ea ne1oie *entru a *utea continua. "i )#a mai 1or2it% cred% de)*re a)em'narea cu )tr'mo&ii dumitale% ro)ti ea. El 4nclin' ca*ul% nu mai mult de un milimetru. A)em'narea dumitale cu *rimul 8eto Atreide)% 2unicul Tiranului% e)te 4ntr#ade1'r remarca2il'% ad'ug' Tara(a. Teg nu d'du nici un )emn c' ar 6i au(it )au 4ncu1iin3at. A)ta era doar o in6orma3ie% )tocat' de mult 4n 1a)ta )a memorie. =tia c' *o)eda genele atrei(ilor. C-nd 1'(u)e *entru *rima oar' *ortretul lui 8eto I% la Ca)a Canonicatului% a1u)e)e im*re)ia )tranie c' *ri1e&te 4ntr#o oglind'. E&ti doar un *ic mai 4nalt% (i)e Tara(a. Teg continu' )#o 6i:e(e 6'r' )' )*un' nimic. 8a nai2a% Ba)+are9 Ai *utea m'car 4ncerca )' m#a5u3i9 E un ordin% .aic' Su*erioar', Nu#i nici un ordin9 Teg )c+i3' un (-m2et. Fa*tul c' Tara(a 4&i *ermitea o a)emenea i(2ucnire 4n 6a3a lui era de)tul de gr'itor. N#ar 6i 6'cut niciodat' a)ta 4n *re(en3a cui1a 4n care nu a1ea de)'1-r&it' 4ncredere. =i% 4n mod )igur% nu &i#ar 6i 4ng'duit ace)t gen de mani6e)tare a6ecti1' cu cine1a *e care l#ar 6i con)iderat doar )u2altern. Tara(a )e l')' *e )*'tarul 6otoliului &i#i 4ntoar)e un (-m2et 4ntr#o dung'. Bun9 6'cu ea. Cred c' te#ai di)trat de)tul. $atrin mi#a )*u) c' te 1ei )u*'ra 6oc *e mine dac'#3i 1oi cere )'#3i reiei )er1iciul. Te a)igur c' e&ti a2)olut indi)*en)a2il *entru *lanurile noa)tre. Ce *lanuri% .aic' Su*erioar', Suntem *e cale )' de)'1-r&im educa3ia unui g+ola Duncan Ida+o% *e 7ammu. ?n cur-nd 1a 4m*lini &a)e ani &i e co*t *entru *reg'tirea militar'. Teg 4&i 4ng'dui )' ridice u&or din )*r-ncene. Nu 1a 6i o )arcin' tocmai u&oar'% relu' Tara(a% dar 1reau )' *reiei% c-t mai cur-nd% in)truc3ia &i *rotec3ia lui. A)em'narea mea cu Ducele Atreide)% ro)ti Teg. ;re3i )' m' 6olo)i3i *entru a#i re)ta2ili memoria original'. $e)te 1reo o*t )au (ece ani% 4ntr#ade1'r. At-t de t-r(iu9 6'cu Teg &i cl'tin' din ca*. De ce 7ammu, .o&tenirea lui *rana#2indu a 6o)t modi6icat' de Bene Tleila: la cererea noa)tr'. Re6le:ele )ale le 1or egala 4n 1ite(' *e cele ale oric'ruia n')cut 4n e*oca noa)tr'. De ce 7ammu, $entru c' *rimul Duncan Ida+o% originalul% )#a n')cut &i a cre)cut acolo. Date 6iind )c+im2'rile introdu)e 4n mo&tenirea )a celular'% 1a tre2ui )' 1eg+em ca totul )' 6ie c-t mai a*roa*e cu *utin3' de condi3iile originale. ?n ce )co* 6ace3i a)ta, 4ntre2' Teg *e tonul unui mentat care )olicit' in6orma3ii. O 6eti3' ca*a2il' )'#&i im*un' 1oin3a a)u*ra 1iermilor de ni)i* a 6o)t de)co*erit' *e Ra>i). 7+ola#ul no)tru 1a a1ea de 5ucat un anumit rol acolo. ;re3i )'#i 4m*erec+ea3i, Nu te anga5e( ca mentat. Ceea ce ne intere)ea(' )unt a*titudinile dumitale militare &i a)em'narea cu Ducele 8eto. ;ei &ti cum )'#i re)ta2ile&ti memoria original' c-nd 1a 6i 1remea. ;a)'(ic' 1re3i )' m' duc acolo 4n calitate de mae)tru de arme, Cre(i c' e o 4n)'rcinare nedemn' de cel care a 6o)t Ba)+ar Su*rem al tuturor 6or3elor noa)tre armate, .aic' Su*erioar'% dumnea1oa)tr' ordona3i iar eu m' )u*un. Dar nu 1oi acce*ta acea)t' 4n)'rcinare dac' nu mi )e 1a 4ncredin3a &i comanda )u*rem' a a*'r'rii 7ammu#ului. Am &i di)*u) a)ta% .ile). ?ntotdeauna ai &tiut 4n ce 6el 5udec. =i 4ntotdeauna m#am 2i(uit *e lealitatea dumitale. Teg )e de*'rt' de 2u6etul *e care )e )*ri5ini)e &i re6lect' c-te1a cli*e 4nainte de a 4ntre2a: Cine m' 1a *une 4n tem' *entru acea)t' mi)iune, Bellonda% de la Ar+i1e% ca &i 4nainte. ?3i 1a 6urni(a &i un cod ci6rat *entru a *utea

comunica 4n de*lin' )iguran3' cu noi. Am )' 1' *reg'te)c o li)t' de oameni. ;ec+i to1ar'&i de arme &i co*iii unora dintre ei. ;reau )'#i g')e)c% *e to3i% *e 7ammu c-nd 1oi )o)i acolo. E&ti )igur c' nici unul din ei nu 1a re6u(a, $ri1irea lui Teg )*unea lim*ede: 41 lsm prostiile"4 Tara(a a1u un r-) )ec 4n tim* ce g-ndea: -ac primii Atreizi ne-au nvat ceva, ne-au nvat cum s producem oameni capabili s inspire un devotament i o loialitate indistructibile. < $atrin )e 1a ocu*a de recrutare% relu' Teg. Nu 1a acce*ta nici un grad% )unt )igur% dar 1a tre2ui )' i )e acorde )olda &i con)idera3ia cu1enite unui colonel#ag+iotant. Dumneata 1ei re*rimi% 2ine4n3ele)% gradul dumitale de Ba)+ar Su*rem% (i)e Tara(a. ;om a1ea gri5' )'... Nu. ?l a1e3i *e Bur(mali. N#are nici un ro)t )'#i a6ect'm e6icien3a im*un-ndu#i )u2ordonarea 6a3' de 6o)tul )'u comandant% Tara(a 4l )tudie un moment% a*oi (i)e: ?nc' nu l#am numit *e Bur(mali 4n... =tiu. ;ec+ii mei camara(i m' 3in la curent cu 1ia3a *olitic' a Comunit'3ii. Dar% ca &i mine% dumnea1oa)tr' &ti3i% .aic' Su*erioar'% c' a)ta nu#i dec-t o c+e)tiune de tim*. Bur(mali e)te cel mai 2un. Tara(a nu *utu dec-t )' acce*te. Era mai mult dec-t conclu(ia unui mentat militar. Era *'rerea lui .ile) Teg. Dar un alt g-nd o )ur*rin)e 4n cli*a aceea. ;a)'(ic' &tiai de5a de di)en)iunile din Con)iliul no)tru9 4l acu(' ea. =i m#ai l')at )'... .aic' Su*erioar'% dac' a& 6i cre(ut c' a1e3i de g-nd )' crea3i un alt mon)tru *e Ra>i)% 1# a& 6i )*u)#o. Dumnea1oa)tr' a1e3i 4ncredere 4n deci(iile mele. Eu am 4ncredere 4n ale dumnea1oa)tr'. A&a#i% .ile)% ro)ti Tara(a ridic-ndu#)e din 6otoliu. 8a nai2a% cred c' am *ierdut de *rea mult tim* contactul unul cu cel'lalt9 .' )imt mult mai lini&tit'% oricum% &tiind c' e&ti gata )' te 4n+ami din nou la trea2'. S' m' 4n+am% 2ine (i). E#n regul'. Re4ncadra3i#m' ca Ba)+ar cu 4n)'rcin'ri )*eciale. ?n 6elul ace)ta% c-nd 1a a6la Bur(mali% nu 1or e:i)ta 4ntre2'ri *eni2ile. Tara(a )coa)e din interiorul ro2ei un *ac+et de +-rtii riduliene *e care i#l 4ntin)e lui Teg. Toate au de5a )emn'tura mea. Com*letea('#3i cererea de re4ncadrare. Ai aici toate autori(a3iile% documentele de tran)*ort &i a&a mai de*arte. Ordinele ai )' le *rime&ti de la mine *er)onal. Nu#mi e&ti )u2ordonat dec-t mie. E&ti Ba)+arul meu, 4n3elegi, Nu a)ta am 6o)t dintotdeauna, Acum e mai im*ortant ca oric-nd. Ai gri5' de )ecuritatea g+ola#ului &i in)truie&te#l cum tre2uie. El 1a r'm-ne 4n re)*on)a2ilitatea dumitale. Iar 4n acea)t' *ri1in3' te 1oi )u)3ine 4m*otri1a oricui. .i )e *are c' Sc+/ang0u e)te cea care comand' *e 7ammu. Am (i) 4m*otri1a oricui% .ile). S' nu#i acor(i 4ncredere lui Sc+/ang0u. ?n3eleg. ;re3i )' lua3i ma)a cu noi, Fiica mea a... Iart'#m'% .ile)% dar tre2uie )' m' 4ntorc imediat. Am )#o trimit *e Bellonda de cum a5ung. Teg o condu)e *-n' la u&'% )c+im2' c-te1a glume cu 1ec+ii )'i ele1i din e)corta ei &i#i *ri1i 4n tim* ce )e 4m2arcau 4n ma&ina 2lindat' care#i a&te*ta *e alee. Era un model nou% *e care% 6'r' 4ndoial'% 4l adu)e)er' cu ei *e 8ernaeu). ;ederea 1e+iculului a1u darul )'#l tul2ure. 1ituaie presant" .aica Su*erioar' con)idera)e nece)ar )' 4nde*linea)c' *er)onal acea)t' mi)iune de me)ager'% &tiind ce conclu(ii a1ea el )' trag' din a)ta. Cuno)c-nd mecani)mele intime ale Bene 7e))eritului% nu *utea )' nu calcule(e im*lica3iile ace)tui e1eniment. Di)en)iunile din Con)iliul Comunit'3ii Surorilor erau mai *ro6unde dec-t 4i d'du)er' de 4n3ele) in6ormatorii )'i. 4)ti 'asharul meu4 Frun('ri teancul de documente &i autori(a3ii )*eciale *e care i#l l')a)e Tara(a. Toate +-rtiile *urtau de5a )igiliul &i )emn'tura ei. ?ncrederea *e care#o im*lica ace)t lucru nu 6'cea dec-t )' )e adauge la celelalte lucruri *e care le intuia &i )'#i )*orea)c' nelini&tea. 41 nu-i acorzi ncredere lui 1ch6an 7u4. ;-r4 actele 4ntr#un 2u(unar &i *orni 4n c'utarea lui $atrin. Tre2uia )'#l *un' 4n tem' &i )'# l calme(e. A*oi )' di)cute cu el *entru a )ta2ili la cine )' 6ac' a*el *entru acea)t' mi)iune. De5a% o li)t' de nume 4nce*ea )' )e 4ncro*ea)c' 4n mintea lui. Era o mi)iune *ericuloa)'% la care nu tre2uiau )' *artici*e dec-t oameni unul &i unul. 8a dracuF9 Era ne1oit )' la)e toat' admini)trarea domeniului 4n )eama lui Firu) &i a Dimelei. At-tea detalii )e cereau *u)e la *unct9 ?n tim* ce tra1er)a cu *a&i mari ca)a% )im3i cum i )e accelerea(' *ul)ul. Trec-nd *e l-ng' un 1ec+i )oldat de#al )'u% din g'r(ile ca)ei% )e o*ri: .artin% anulea(' toate 4nt-lnirile mele *re1'(ute *entru a)t'(i. Caut#o *e 6iica mea &i )*une#i c#o a&te*t 4n 2iroul meu. ;e)tea 6'cu re*ede 4ncon5urul ca)ei% a*oi a 4ntregului domeniu. Ser1itorii &i a*ro*ia3ii% &tiind c' 4n)'&i Cucernica .aic' Su*erioar' a1u)e)e o di)cu3ie 4ntre *atru oc+i cu Ba)+arul% )ta2ilir' din *ro*rie ini3iati1' un 2ara5 menit )'#l *rote5e(e de orice 6leacuri care ar 6i *utut )'#i di)trag' aten3ia. Fiica )a% Dimela% 4l 4ntreru*)e c-nd 1ru )'#i dea am'nunte nece)are de)6'&ur'rii lucr'rilor la 6ermele e:*erimentale. Tat'% )unt de)tul de mare ca )' &tiu ce am de 6'cut9 Se a6lau 4n mica )er' de l-ng' 2iroul lui. Re)turile unui de5un luat 4n *ri*' r'm')e)er' *e o ta1' a&e(at' *e col3ul unei me)e *line de g+i1ece. Note)ul lui $atrin era )*ri5init de *erete% 4n )*atele t'1ii. Teg 4i arunc' 6iicei )ale o *ri1ire )6redelitoare. ?i )em'na la c+i*% dar nu &i la 4n'l3ime. Cu tr')'turi *u3in *rea col3uroa)e *entru a 6i o 6rumu)e3e% 6'cu)e totu&i o c')'torie 2un'. Dimela

&i Firu) a1eau trei co*ii reu&i3i. Unde e Firu), 4ntre2' Teg. Su*ra1eg+ea(' re*lant'rile la Ferma de Sud. A% da... .i#a )*u) $atrin. Teg (-m2i. ?n )inea lui% 6u)e)e mereu 2ucuro) c' Dimela re6u(a)e o6ertele Bene 7e))eritului% *re6er-nd )' )e m'rite cu Firu)% un localnic% &i )' r'm-n' 4n *rea5ma tat'lui ei. Tot ce &tiu e)te c' ai 6o)t rec+emat la datorie% (i)e Dimela. E 1or2a de o mi)iune *ericuloa)', =tii c' 1or2e&ti e:act ca maic'#ta, ;a)'(ic' e)te o mi)iune *ericuloa)'9 A6uri)itele9 N#ai 6'cut de5a de)tul *entru ele, Se *are c' nu. Dimela )e de*'rt' 2ru)c 4n cli*a 4n care $atrin intr' 4n )er' *e u&a de la ca*'tul ei. Teg o au(i murmur-ndu#i 4n trecere 2'tr-nului ag+iotant: Cu c-t 4m2'tr-ne&te% cu at-t 4nce*e )' )emene tot mai mult cu o Cucernic' .aic'9 8a ce altce1a )#ar 6i *utut a&te*ta Dimela, )e 4ntre2' Teg. Fiu al unei Cucernice .aici &i al unui 6unc3ionar m'runt din Com2ine Honnete O2er Ad1ancer .ercantile)% cre)cu)e 4ntr#o ca)' unde totul 6unc3iona du*' metronomul Comunit'3ii Surorilor. ?nc' de la o 1-r)t' de)tul de 6raged' 4&i d'du)e )eama c' o2liga3iile tat'lui )'u 6a3' de re3eaua comercial' inter)telar' a CHOA.#ului di)*'reau ori de c-te ori mama )a ridica 1reo o2iec3ie. Ca)a acea)ta 6u)e)e ca)a mamei )ale *-n' c-nd 4nceta)e din 1ia3'% la mai *u3in de un an du*' tat'l )'u. Am*renta *er)onalit'3ii ei )e 1edea *retutindeni 4n 5urul lui Teg. $atrin )e o*ri 4n 6a3a )a. .#am 4ntor) du*' carnet% )*u)e el. A3i mai ad'ugat alte nume, C-te1a. $une#te *e trea2' numaidec-t. Am 4n3ele)% Ba)+are9 $atrin e:ecut' un )t-nga#4m*re5ur im*eca2il &i 6'cu re*ede cale 4ntoar)'% lo1indu#&i note)ul de coa*)'. 2ncepe s simt i el, 4&i )*u)e Teg: $ri1i 4nc' o dat' 4n 5ur. Da% ca)a acea)ta mai era &i acum )'la&ul mamei )ale. Du*' to3i anii *e care el 4i *etrecu)e aici% cu 6amilia *e care &i#o 4ntemeia)e9 Era ca)a mamei )ale. Sigur% )era o con)trui)e el% dar 2iroul de al'turi 6u)e)e ca2inetul de lucru al mamei )ale. Canet Ro:2roug+% din ilu)trul neam Ro:2roug+ de *e 8ernaeu). .o2ilierul% decora3iunile... ?ntreaga locuin3' era ea. Tara(a o2)er1a)e imediat. El &i )o3ia lui adu)e)er' doar c-te1a modi6ic'ri )u*er6iciale% *ecetea 4n)' r'm')e)e cea a lui Canet Ro:2roug+. O linie genetic' 6'r' urm' de $')tr'1're)e. Ce noroc *entru Bene 7e))erit9 Singurul lucru ciudat era c' Canet Ro:2roug+ )e c')'tori)e cu 8o)c+0 Teg &i#&i *etrecu)e 4ntreaga 1ia3' aici. Un 6a*t de ne4n3ele)% *-n' ce 43i d'deai )eama c' *rogramul genetic al Comunit'3ii Surorilor aco*erea genera3ii de 6iin3e umane. Au obinut din nou ceea ce au vrut, g-ndi Teg. +-au inut la pstrare n toi aceti ani doar pentru momentul sta.

Nu a depus reli ia, de milenii, un brevet asupra creaiei3 ?ntre2area tleila:u Cuvintele lui Muad'Di AERU8 T8EI8AGU8UI ERA CRISTA8IN% 4ncremenit 4ntr#o lini&te datorat'% *e de o *arte% 6rigului dimine3ii &i% *e de alta% unei )en(a3ii de *re(en3' amenin3'toare la *-nd'% ca &i cum 1ia3a% 1ia3a 1orace &i ner'2d'toare a ora&ului Bandalong% nu a&te*ta% *entru a )e tre(i% dec-t )emnalul lui *er)onal. .a+aiul T0l/0t+ Ha66% .ae)tru al .ae&trilor% )e 2ucura de acea)t' or' mai mult dec-t de oricare alta a (ilei. Acum% c-nd 4l *ri1ea de la 6erea)tra de)c+i)'% ora&ul 4i a*ar3ine 4n 4ntregime doar lui &i n#ar 6i *utut )' re4n1ie dec-t la ordinul lui. A&a 4&i )*unea Ha66. $re(en3a amenin3'toare *e care#o )im3ea 4m*re)ur-nd Bandalongul era )t'*-nirea lui a)u*ra oric'ror regalit'3i ce ar 6i *utut lua na&tere din ace)t re(er1or de incu2a3ie a 1ie3ii ci1ili(a3ia tleila:u% care 4&i a1u)e)e o2-r&ia aici 4nainte de a#&i r')*-ndi *uterea )*re )tele. A&te*ta)e ace)t moment tim* de milenii% *o*orul lui. Acum% Ha66 *utea )a1ura momentul. R'2d-nd 4n tot cur)ul e*ocii )um2re a $ro6etului 8eto II @nicidecum ?m*'rat#!eu% ci .e)ager al lui Dumne(euA% r'2d-nd 4n 1remurile tul2uri ale Foametei &i ale Di)*er)iei% r'2d-nd 6iecare 4n6r-ngere umilitoare din *artea unor creaturi in6erioare% r'2d-nd toate ace)te 4ncerc'ri cum*lite% tleila:u 4&i aduna)er' 6or3ele 4n a&te*tarea ace)tui moment. A venit i clipa noastr, o, $rofetule" ;edea% 4n ora&ul care )e 4ntindea )u2 6erea)tra lui% un )im2ol% un re*er trainic *e *agina am2i3iilor tleila:u. Alte *lanete tleila:u% alte mari ora&e% legale unele de altele% interde*endente% )u*u)e Dumne(eului )'u &i metro*olei )ale% a&te*tau )emnalul *e care toat' lumea 4l &tia iminent. For3ele 4ngem'nate ale Dan)atorilor#Fe3e &i ale .a&eicilor 4&i com*rima)er' *uterile 4n 1ederea marelui )alt co)mic. .ileniile de a&te*tare erau *e *unctul de a lua )6-r&it. Ha66 numea a)ta <4nce*utul cel lung<. -a... D'du din ca* *entru el 4n)u&i 4n tim* ce contem*la ora&ul *arc' 4ncordat. ?nc' de la *rima conce*3ie a *lanului% de la cr-m*eiul de idee care#l i(1odi)e% conduc'torii Bene Tleila:ului 4n3ele)e)er' *er6ect *ericolele unei ac3iuni at-t de diluate 4n tim*% at-t de e:tin)e% at-t de 4ntortoc+eate &i de )u2tile. =tiu)er' c' 1or a1ea de 4n6runtat nenum'rate c1a)ide(a)tre% c' 1or tre2ui )' acce*te 4n6r-ngeri amare% 4n5o)iri &i umilin3e. Toate ace)tea &i multe altele contri2ui)er' 4n)' la edi6icarea unei anumite imagini a Bene Tleila:ului. 7ra3ie mileniilor de *re6'c'torie% crea)er' un mit.

<A25ec3ii% dete)ta2ilii% m-r&a1ii tleila:u9 Stu*i(ii tleila:u9 $re1i(i2ilii tleila:u9 Ne)ocoti3ii tleila:u9< $-n' &i )lugile $ro6etului c'(u)er' *rad' ace)tui mit. C+iar 4n acea)t' 4nc'*ere% o $')tr'1'rea)' ca*ti1' 4i )triga)e unui .ae)tru tleila:u: <O im*o)tur' *rea lung' a5unge )' )e tran)6orme 4n realitate9 A3i de1enit cu ade1'rat a25ec3i9< O uci)e)er'% iar $ro6etul nu le 6'cu)e nimic. C-t de *u3in 4n3elegeau toate ace)te lumi &i *o*oare )tr'ine )en)ul re3inerii tleila:u. Ne)ocoti3i, Ei 2ine% a1eau )'#&i )c+im2e *'rerea du*' ce Bene Tleila:ul a1ea )' le demon)tre(e c-te milenii 6u)e)e 4n )tare )' a&te*te *entru a#&i )ta2ili )u*rema3ia. 41pannun sbo en"4 Ha66 ro)togoli *e lim2' )tr'1ec+iul cu1-nt. De)c+iderea arcului9 For3a cu care tragi 4na*oi coarda 4nainte de a da drumul )'ge3ii. Acea)t' )'geat' a1ea )' )e 4n6ig' ad-nc9 <.a&eicii au a&te*tat mai mult dec-t oricare al3ii<% murmur' Ha66. ?ndr'(nea )' *ronun3e cu1-ntul cu 1oce tare% *entru el 4n)u&i% aici% 4n turnul )'u 6orti6icat: <.a&eicii9< Aco*eri&urile de dede)u2t )c-nteiar' )u2 ra(ele )oarelui ce )e 4n'l3a. A*oi )e 6'cur' au(ite *rimele (gomote ale acti1it'3ii citadine. .iro)urile tleila:u dulci#am'rui urcar' *-n' la geamul )'u% *urtate de curen3ii de aer. Ha66 in)*ir' ad-nc% a*oi 4nc+i)e 6erea)tra. Sim3i c' acele c-te1a cli*e de medita3ie )olitar' 4l 4n1iora)er'. $'r')ind 6erea)tra% 4m2r'c' ro2a de onoare% din >+ilat al2% 4n 6a3a c'reia to3i Domelii erau condi3iona3i )' )e 4nc+ine. ;e&m-ntul 4i aco*erea *e de#a#ntregul tru*ul )cund% d-ndu#i )en(a3ia di)tinct' c' era *rote5at de#o armur'. Armura lui -umnezeu" Suntem *o*orul Iag+i)tului% le reaminti)e con)ilierilor lui% c+iar 4n a5un. Orice altce1a e grani3'. Am 4ntre3inut mitul )l'2iciunii &i al *racticilor noa)tre tic'loa)e% tim* de milenii% doar cu un )ingur )co*. $-n' &i Bene 7e))eritul a a5un) )' cread'9 In)tala3i 4n c'u&ul ad-nc al )agrei 6'r' 6ere)tre% la ad'*o)tul )cutului im*enetra2il al non)*a3iului% cei nou' con)ilieri (-m2i)er'% a*ro2-ndu#i cu1intele. ?n 1irtutea 5udec'3ii g+u6ranului% ei &tiau. Scena *e care tleila:u 4&i determinau *ro*riul de)tin 6u)e)e 4ntotdeauna >e+lul% cu dre*tul )'u la g+u6ran. Era 4n ordinea cu1enit' a lucrurilor ca *-n' &i Ha66% cel mai *uternic dintre to3i tleila:u% )' nu#&i *oat' *'r')i lumea de 2a&tin' 6'r' a 6i o2ligat% )*re a *utea 6i re*rimit% )' )e umilea)c' 4n g+u6ran% cer-nd iertare *entru contactul cu *'catele inimagina2ile ale )tr'inilor. Rela3iile cu *o/inda+ii *uteau )'#i murd'rea)c' *-n' &i *e atot*uternici. K+a)adarii care 6'ceau de )tra5' la toate +otarele tleila:u &i care *'(eau )elamli>urile 6emeilor erau 4ndre*t'3i3i )'#l )u)*ecte(e c+iar &i *e Ha66. Era un 6iu al *o*orului &i al >e+lului% de)igur% dar tre2uia )' do1edea)c' a)ta de 6iecare dat' c-nd re1enea 4n *atria#mam' du*' o c'l'torie &i% cu at-t mai mult% ori de c-te ori intra 4n )elamli> *entru a#&i di)tri2ui )*erma. Ha66 trecu 4n 6a3a oglin(ii mari *entru a#&i in)*ecta 3inuta. $entru *o/inda+i% &tia% a*'rea ca un *itic care a2ia dac' atingea un metru &i 5um'tate. Oc+ii% *'rul &i *ielea lui erau un la1iu de griuri )er1ind dre*t cadru *entru o 6a3' o1al'% cu o gur' minu)cul' 4n care luceau din3i a)cu3i3i. Un Dan)ator#Fa3' ar 6i *utut )'#i co*ie(e 4n6'3i&area% tran)6orm-ndu#)e la *orunca unui .a&eic% dar nici un .a&eic )au >+a)dar nu )#ar 6i l')at 4n&elat. Numai *o/inda+ii *uteau 6i am'gi3i. 5u excepia celor din 'ene (esserit" 7-ndul ace)ta 4l 6'cu )' )e 4ncrunte. A+% dar 1r'5itoarele nu a1u)e)er' 4nc' de#a 6ace cu noii Dan)atori#Fe3e9 Nici un popor nu a izbutit s stp%neasc limba8ul enetic la fel de bine ca 'ene .leilaxul, )e autolini&ti el. $e bun dreptate l-am denumit 4 raiul lui -umnezeu 4, cci -umnezeu 2nsui ne-a druit aceast mare putere. Ha66 )e a*ro*ie de u&' &i r'ma)e 4n a&te*tarea clo*otului de diminea3'. Nu era c+i*% cuget' el% )' de)crie 2og'3ia emo3iilor *e care le re)im3ea 4n acea)t' cli*'. Tim*ul )e de)*'turea 4naintea lui. Ha66 nu 4ntre2a de ce ade1'ratul me)a5 al $ro6etului 6u)e)e au(it doar de Bene Tleila:. A&a 6u)e)e 1rerea lui Dumne(eu &i% *entru a)ta% $ro6etul 6u)e)e Bra3ul lui Dumne(eu. Tre2uia 1enerat% ca .e)ager al ;oin3ei Di1ine. 0-ai pre tit, pe toi, pentru noi, o, $rofetule" Iar g+ola#ul de *e 7ammu% i1it 4ntr#un moment ca ace)ta% 6'cea )' merite% el )ingur% toat' a&te*tarea de *-n' acum. Clo*otul de diminea3' r')un' &i Ha66 ie&i *e culoar% de unde% 4ncon5urat de alte )iluete 4n1e&m-ntate 4n ro2e al2e% )e 4ndre*t' )*re 2alconul de la r')'rit *entru a )aluta )oarele. Ca .a+ai &i A2dl al *o*orului )'u% *utea acum )' )e identi6ice cu toate )u6larea Tleila:ului. Noi suntem pstrtorii le ii 1hariatului, ultimii care mai exist n univers. N#ar 6i *utut )' de(1'luie un g-nd at-t de tainic nic'ieri altunde1a% dec-t 4n c+iliile i(olate ale 6ra3ilor )'i de mali>% dar &tia c' el era 4m*'rt'&it de to3i cei ce#l 4ncon5urau acum. Con)ecin3ele ace)tei con1ingeri erau 1i(i2ile% deo*otri1'% la .a&eici% la Domeli &i la Dan)atorii# Fe3e. $arado:ul leg'turilor de rudenie &i al )entimentului de identitate )ocial' ce im*regna 4ntregul >e+l% de la cel mai )eme3 .a&eic *-n' la cel mai umil Domel% nu era un *arado: *entru Ha66. .rudim cu toii pentru acelai -umnezeu. Un Dan)ator#Fa3' )u2 4n6'3i&area unui Domel )e 4nc+in' *-n' 4n *odea 4nainte de a de)c+ide larg u&ile 2alconului. Ha66% ie&ind 4n lumina )oarelui 4n mi5locul numero&ilor )'i 4n)o3itori% )ur-)e recuno)c-ndu#i. 0a te uit, un -omel" Era o glum' ca 4ntre ru2edenii% dar Dan)atorii#Fe3e nu erau rude. Erau *l')muiri% unelte du*' cum &i acel g+ola de *e 7ammu era o unealt' % conce*u3i% cu to3ii% gra3ie acelui grai al lui Dumne(eu *e care#l 1or2eau doar .a&eicii. Dim*reun' cu cei ce )e 4ng+e)ui)er' 4n 5urul lui% Ha66 6'cu o *lec'ciune ad-nc' 4n 6a3a )oarelui. A*oi lan)' )trig'tul A2dlului% al c'rui ecou 6u r')6r-nt% de nenum'rate 1oci% *-n' la

marginile cele mai 4nde*'rtate ale ora&ului: Soarele nu e)te Dumne(eu9 Nu% )oarele nu era Dumne(eu. Soarele era doar un )im2ol al *uterii &i al milo)teniei nem'rginite ale lui Dumne(eu. Era o alt' *l')muire% o alt' unealt'. Cu )entimentul *uri6ic'rii 4n urma trecerii din a5un *rin g+u6ran% 4n)u6le3it de ritualul de diminea3'% Ha66 )e *utea g-ndi acum cu )enin'tate la ultima )a c'l'torie 4n teritoriile *o/inda+ &i la recenta 4ntoarcere care 6'cu)e nece)ar g+u6ranul. Ceilal3i credincio&i )e d'dur' 4n l'turi% l')-ndu#l )' treac' )*re coridor &i to2oganul ce ducea 4n gr'dina central'% unde le ceru)e con)ilierilor )'i )'#l a&te*te. Aceast incursiune la po6indahi a fost rodnic, g-ndi el. Ori de c-te ori *'r')ea lumile interioare ale Bene Tleila:ului% Ha)) )e con)idera ca *ornind 4ntr#un la)+>ar% o e:*edi3ie de r'(2oi 4n c'utarea acelei r'(2un'ri )u*reme *e care *o*orul )'u o numea 4n )ecret Bodal @4ntotdeauna cu ma5u)cul'% 4ntotdeauna cel dint-i lucru rea6irmat 4naintea >e+lului )au cu *rile5ul g+u6ranuluiA. Iar recentul la)+>ar 6u)e)e o i(2-nd' de)'1-r&it'. C-nd co2or4 de *e to2ogan% gr'dina central' 4l 4nt-m*in' )c'ldat' 4n )oarele oglindit de re6lectoarele *ri)matice in)talate *e aco*eri&urile 4ncon5ur'toare. O mic' 6-nt-n' arte(ian' inter*reta o 6ug' 1i(ual' 4n centrul unui cerc de *rundi&. 8ateral% delimitat' de un g'rdule3 de &i*ci al2e% )e a6la o mic' *elu('% de)tul de a*roa*e de 6-nt-n' *entru ca aerul )' 6ie mereu 4m*ro)*'tat% dar nu at-t de a*roa*e 4nc-t (gomotul 5etului de a*' )' )t-n5enea)c' o con1er)a3ie *urtat' cu 1oce 5oa)'. De 5ur#4m*re5urul *elu(ei erau di)*u)e (ece 2anc+ete dintr#un material *la)tic 1ec+i% nou' dintre ele 6orm-nd un )emicerc 4n 6a3a celei de#a (ecea% u&or de*'rtat'. O*rindu#)e la marginea *elu(ei% Ha66 6'cu oc+ii roat'% 4ntre2-ndu#)e de ce re)im3ea o *l'cere mai inten)' dec-t oric-nd la 1ederea ace)tui loc. Al2a)trul 4nc+i) al 2anc+etelor era 4n ma)a materialului. Secole de 6olo)in3' rotun5i)er' col3urile re(em'toarelor *entru coate &i locurile *e care )e odi+ni)er' nenum'rate &e(uturi% dar culoarea era e:act aceea&i *e)te tot. Se a&e(' 4n 6a3a celor nou' con)ilieri% or-nduindu#&i 4n minte cu1intele *e care &tia c' tre2uia )' le 6olo)ea)c'. Documentul *e care#l adu)e)e din ultimul )'u la)+>ar &i care con)titui)e% de 6a*t% moti1ul de c'*etenie al acelei c'l'torii n#ar 6i *utut )' 1in' 4ntr#un moment mai *rielnic. $rin titlul &i con3inutul )'u% a1ea 1aloarea unui me)a5 6'r' )eam'n adre)at Bene Tleila:ului. Ha66 e:tra)e dintr#un 2u(unar interior 6a)cicula im*rimat' *e +-rtie cri)tal ridulian'. Remarc' imediat intere)ul )u2it de *e 6e3ele con)ilierilor )'i: nou' 6e3e aidoma cu a )a% a*ar3in-nd% toate% unor .a&eici din inima >e+lului. Nou' 6e3e 4n a&te*tare. Cu to3ii citi)er' ace)t document% 4n >e+l: <.ani6e)tul Atreide)<. A1u)e)er' tim* )' re6lecte(e o noa*te 4ntreag' la me)a5ul din te:t. Acum )o)i)e momentul con6runt'rii cu1intelor. Ha66 de*u)e 6a)cicula *e genunc+i. $ro*un )' a)igur'm ace)tei )crieri cea mai larg' di6u(are cu *utin3'% ro)ti el. F'r' nici o )c+im2are, ?ntre2area o *u)e)e .irlat% con)ilierul a6lat cel mai a*roa*e de *unctul )c+im2'rii tru*ului de g+ola. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' .irlat a)*ira )' de1in' A2dl &i .a+ai. Ha66 6i:' cu *ri1irea ma:ilarele late ale con)ilierului% 4n locul unde cartila5ul 4nt'rit de1eni)e% de#a lungul )ecolelor% )emnul e1ident al 1-r)tei 4naintate *e care o atin)e)e actualul )'u cor*. E:act a&a cum a a5un) 4n m-inile noa)tre% r')*un)e Ha66. E *ericulo)% (i)e .irlat. Ha66 4ntoar)e ca*ul )*re drea*ta% l')-ndu#&i con)ilierii )'#i o2)er1e 4n 1oie *ro6ilul de co*il% *e 6undalul *erdelei de a*' a 6-nt-nii arte(iene. +%na lui -umnezeu e la dreapta mea" Cerul% dea)u*ra ca*ului )'u% *'rea de cornalin' &le6uit'% ca &i c-nd Bandalongul% cel mai 1ec+i ora& de *e Tleila:% )#ar 6i a6lat )u2 unul dintre acele gigantice domuri con)truite *entru *rotec3ia *ionierilor de *e *lanetele o)tile. C-nd )e 4ntoar)e din nou c'tre con)ilieri% c+i*ul lui era li*)it de e:*re)ie. Nu#i *ericulo) *entru noi% )*u)e el. E un *unct de 1edere% re*lic' .irlat. ?n ca(ul ')ta% )' lu'm 4n con)iderare &i altele% (i)e Ha66. A1em de ce )' ne temem din *artea i:ienilor )au a $')tr'1're)elor, Cred c' nu. Sunt la c+eremul no)tru% c+iar dac' +a2ar n#au de a)ta. 8')' 1or2ele )'#&i 6ac' e6ectul. To3i con)ilierii &tiau c' noii Dan)atori#Fe3e )e in6iltra)er' 4n cele mai 4nalte 6oruri ale i:ienilor &i ale $')tr'1're)elor% 6'r' ca )u2)tituirea )' 6i 6o)t detectat'. 7+ilda nu 1a 6ace nici o mi&care 4m*otri1a noa)tr'% deoarece )untem )ingura ei )ur)' )igur' de melan5% relu' Ha66. Dar acele Onorate .atre) care )#au 4ntor) din Di)*er)ie, 4ntre2' .irlat. Ne 1om ocu*a de ele c-nd )itua3ia ne#o 1a im*une% r')*un)e Ha66. =i 1om 6i a5uta3i de acei de)cenden3i ai *o*orului no)tru care au luat de 2un' 1oie calea Di)*er)iei. .omentul *are *ro*ice% murmur' un alt con)ilier. Torg cel T-n'r% o2)er1' Ha66. Bun. Un 1ot era a)igurat. Bene 7e))eritul9 ro)ti t'io) .irlat. Sunt con1in) c' Onoratele .atre) le 1or 4nl'tura *e 1r'5itoare din calea noa)tr'% re*lic' Ha66. De5a 4&i arat' unele altora col3ii% ca 6iarele care )e *reg'te)c )' )e )6-&ie. Dar dac' 1a 6i identi6icat autorul mani6e)tului, 4ntre2' .irlat. Ce )e 1a 4nt-m*la 4n ca(ul ')ta, .ai mul3i con)ilieri d'dur' din ca*. Ha66 4i re*er': oameni care tre2uiau con1in&i. E *ericulo) )' *or3i numele Atreide) 4n (ilele noa)tre% ro)ti el. .ai *u3in *e 7ammu% *oate% o*in' .irlat. C-t de)*re numele Atreide)% el a*are din ca*ul locului 4n ace)t document9 5iudat, g-ndi Ha66. Re*re(entantul CHOA.#ului la con6erin3a *o/inda+ de la care )e 4ntor)e)e atr')e)e aten3ia a)u*ra aceluia&i lucru. Totu&i% cei mai mul3i dintre oamenii CHOA.# ului erau atei *entru care orice religie era )u)*ect'% &i nu 4nc'*ea nici o 4ndoial' c' Atrei(ii re*re(enta)er' o 6or3' religioa)' im*ortant'. Nelini&tile CHOA.#ului 6u)e)er' a*roa*e *al*a2ile.

8e relat' con)ilierilor 6a*tul. Degeneratul 'la necredincio) a1ea dre*tate% in)i)t' .irlat. Documentul are ce1a in)idio). ,a trebui s m ocup de +irlat, 4&i )*u)e Ha66. Ridic' mani6e)tul de *e genunc+i% 4l de)c+i)e &i citi *rimul r-nd cu 1oce tare: <8a 4nce*ut a 6o)t cu1-ntul iar cu1-ntul era Dumne(eu.< A)ta#i direct din Bi2lia Catolic' $ortocalie% (i)e .irlat. Din nou% c-te1a ca*ete 4ncu1iin3ar' 4ngri5orate. Ha66 4&i ar't' 1-r6urile caninilor 4ntr#un (-m2et de#o cli*'. ;rei )' )*ui c' ar *utea e:i)ta% *rintre *o/inda+i% 1reunii care 2'nuie)c e:i)ten3a S+ariatului &i a .a&eicilor, Era 2ine c' *utea *ronun3a de)c+i) ace)te cu1inte% reamintindu#le a)t6el a)cult'torilor )'i c' numai aici% 4n cercul cel mai tainic al Bene Tleila:ului% 1ec+ile cu1inte &i 1ec+iul grai )e *')trau ne)c+im2ate. Se temea .irlat )au altcine1a c' ni&te cu1inte Atreide) ar 6i *utut )u2mina S+ariatul, D'du gla) ace)tei 4ntre2'ri &i 1'(u 6run3ile 4ncre3indu#)e. Crede 1reunul din 1oi% ad'ug' el% c' e:i)t' m'car un )ingur *o/inda+ ca*a2il )' 6olo)ea)c' graiul lui Dumne(eu, Aa" 1 mediteze la asta" To3i cei care )e a6lau aici 6u)e)er' re4ntru*a3i 6'r' 4ncetare )u2 6orm' de g+ola. E:i)ta 4n ace)t Con)iliu o continuitate 6i(ic' la care nici un alt *o*or nu *utea )' a)*ire. .irlat 4n)u&i 4l 1'(u)e cu oc+ii lui *e $ro6et. Sc0tale 1or2i)e cu .uadFDi29 ?n1'3-nd )' readuc' la 1ia3' carnea &i )' re)taure(e memoria% conden)a)er' ace)te *uteri 4n m-inile unui gu1ern unic% ale c'rui inter1en3ii erau 4n)' )trict limitate% *entru a nu a5unge )' 6ie )olicitate de *retutindeni. Doar 1r'5itoarele di)*uneau de un re(er1or de e:*erien3' a)em'n'tor% din care *uteau )' )e alimente(e% 4n)' &i ele n#o 6'ceau dec-t cu cea mai mare *ruden3'% terori(ate de g-ndul c' ar *utea *roduce un alt K/i)at( Haderac+9 Ha66 le re*et' toate ace)tea con)ilierilor )'i &i conc+i)e: A 1enit momentul )' trecem la ac3iune. ;'(-nd c' nimeni nu#&i e:*rima de(acordul% ad'ug': Ace)t mani6e)t e)te o*era unui )ingur autor. Toate anali(ele o con6irm'. .irlat, Nu 4nca*e nici o 4ndoial' c' a 6o)t )cri) de o )ingur' *er)oan' &i c' acea *er)oan' *o)ed' cu )iguran3' )-ngele Atrei(ilor% 4ncu1iin3' .irlat. To3i cei *re(en3i la con6erin3a *o/inda+ au a6irmat acela&i lucru% (i)e Ha66. $-n' &i un Na1igator de rangul trei al 7+ildei a acce*tat acea)t' conclu(ie. Dar ace)t autor unic a *rodu) ce1a de natur' )' de(l'n3uie reac3ii 1iolente 4n )6ere 6oarte di6erite% o2iect' .irlat. Am *u) noi 1reodat' la 4ndoial' talentul Atrei(ilor de a *ro1oca )ci(iuni, 4ntre2' Ha66. C-nd *o/inda+ii mi#au ar'tat ace)t document% am 4n3ele) numaidec-t c' Dumne(eu ne#a trimi) un )emn. ;r'5itoarele neag' +ot'r-t c' )#ar a6la la originea mani6e)tului, 4ntre2' Torg cel T-n'r. ) iste" g-ndi Ha66 4nainte de a r')*unde: Toate religiile *o/inda+ )unt readu)e 4n di)cu3ie de ace)t mani6e)t. Toate credin3ele% 4n a6ar' de a noa)tr'% )unt *u)e la 4ndoial'. Tocmai a)ta#i *ro2lema9 contr' .irlat. Dar o &tim numai noi% re*lic' Ha66. Cine altcine1a 2'nuie&te m'car e:i)ten3a S+ariatului, 7+ilda% (i)e .irlat. 7+ilda n#a de(1'luit niciodat' nimic &i nici n#o 1a 6ace 1reodat'. =tie *rea 2ine care ar 6i reac3ia noa)tr'. De)c+i)e 4n alt loc mani6e)tul &i citi iar'&i cu 1oce tare: <For3e *e care nu *utem )' le 4n3elegem im*regnea(' uni1er)ul no)tru. Noi ('rim um2rele ace)tor 6or3e% atunci c-nd )unt *roiectate *e un ecran acce)i2il )im3urilor noa)tre% dar nu le 4n3elegem e)en3a.< $er)oana care a )cri) a)ta &tie de S+ariat% m-r-i .irlat. Ha66 continu' lectura ca &i c-nd nu l#ar 6i au(it: <?n3elegerea *retinde cu1inte. Dar anumite lucruri nu *ot 6i redu)e doar la cu1inte. E:i)t' lucruri ce nu *ot 6i cuno)cute dec-t tr'indu#le% 4n a2)en3a cu1intelor.< Ha66 re*u)e 6a)cicula *e genunc+i cu gri5a cu care ar 6i m-nuit o relic1' )acr'. Cu 1oce at-t de )c'(ut'% 4nc-t% *entru a#l au(i% a)cult'torii )'i tre2uir' )' )e a*lece 4n 6a3' )au )'#&i duc' m-na *-lnie la urec+e% ad'ug': Alt6el )*u)% uni1er)ul no)tru e magic. Alt6el )*u)% toate 6ormele ar2itrare )unt trec'toare &i )u*u)e unor tran)6orm'ri magice. =tiin3a ne#a condu) la acea)t' inter*retare ca &i c-nd ne# ar 6i *la)at *e o linie de la care nu ne *uteam a2ate. 8')' ace)te cu1inte )' 6iar2' mocnit c-te1a cli*e% a*oi )*u)e: Nici un *reot ra>ian al !eului Frac3ionat% nici 1reun alt &arlatan *o/inda+ n#ar *utea )' acce*te a)ta. O &tim numai noi% *entru c' Dumne(eul no)tru e)te un Dumne(eu magic% al c'rui grai 4l 1or2im numai noi. ;om 6i acu(a3i c' noi )untem autorii% )e re*e(i .irlat% dar nici nu#&i termin' 1or2a &i )cutur' cu *utere din ca*. Adic' nu9 Acum 4n3eleg. ?n3eleg ce 1rei )' )*ui. Ha66 r'ma)e t'cut. ?&i d'dea )eama c' to3i re6lectau 4n cli*a acea)ta la originile lor )u6ice% amintindu#&i de .area Credin3' &i de ecumeni)mul !en)unni care ('mi)li)er' Bene Tleila:ul. .em2rii ace)tui >e+l cuno&teau ade1'rurile% re1elate de Dumne(eu% de)*re originile lor% dar% genera3ii 4n &ir% *')tra)er' cu )6in3enie )ecretul% a)t6el 4nc-t nici un *o/inda+ nu 4m*'rt'&ea cunoa&terea lor. Cu1inte )e *relin)er' lin 4n mintea lui Ha66: 4$rezumiile ntemeiate pe nele ere implic credina ntr-un sol absolut din care toate lucrurile rsar asemenea plantelor care cresc din semine4.

=tiind c' &i con)ilierii )'i a1eau 4n memorie acea)t' dogm' a .arii Credin3e% Ha66 le reaminti *o1a3a (en)unnit': A)emenea *re(um3ii decurg dintr#o credin3' 4n cu1inte de care nici un *o/inda+ nu )e 4ndoie&te. Doar S+ariatul )e 4ndoie&te% &i o 6ace 4n t'cere. To3i cei nou' con)ilieri 4ncu1iin3ar' cu o )ingur' mi&care a ca*ului. Ha66 )e a*lec' u&or &i urm': Fa*tul de a a6irma c' e:i)t' lucruri *e care cu1intele nu *ot )' le de)crie (guduie un uni1er) 4n care cu1intele con)tituie credin3a )u*rem'. Otra1a *o/inda+9 )trigar' 4ntr#un gla) con)ilierii. ?i a1ea *e to3i 4n m-n'% acum. ?&i *ecetlui 1ictoria% 4ntre2-nd: Care e)te cre(ul Su6i#!en)unni, Nu#l *uteau e:*rima% dar cu to3ii cugetar' la el: $entru a a8un e la s>tori nu este nevoie de nele ere. 1>tori exist independent de cuvinte. )xist chiar i dac nu are nume. O cli*' mai t-r(iu% ridicar' cu to3ii ca*etele &i )c+im2ar' *ri1iri *line de 4n3ele). .irlat 4&i a)um' )arcina de a recita *ro6e)iunea de credin3' tleila:u: $ot )' ro)te)c numele lui Dumne(eu% dar ace)ta nu e)te Dumne(eul meu. E doar un (gomot% cu nimic mai *re)u) dec-t orice alt (gomot. Sunt con1in)% acum% )*u)e Ha66% c' )im3i3i cu to3ii *uterea *e care ne#o con6er' ace)t document. .ilioane &i milioane de e:em*lare au 6o)t de5a *u)e 4n circula3ie la *o/inda+i. De c'tre cine, 4ntre2' .irlat. Ce im*ortan3' are, re*lic' Ha66. N#au dec-t )'#&i 2at' ca*ul *o/inda+ii. S' le 1-ne(e% )' le caute originea% )' 4ncerce )' le )u*rime% )' *redice 4m*otri1a lor. Cu 6iecare a)emenea ac3iune% 1or in)u6le3i mai mult' 6or3' cu1intelor din ace)t mani6e)t. N#ar tre2ui )' *redic'm &i noi 4m*otri1a lui, 4ntre2' .irlat. Numai dac' 4m*re5ur'rile o 1or cere% r')*un)e Ha66. 8ua3i aminte9 @8o1i 6a)cicula de genunc+i.A $o/inda+ii &i#au re)tr-n) *erce*3iile la o2iecti1ele lor cele mai 4ngu)te &i a)ta e *rinci*ala lor )l'2iciune. Tre2uie )' 6acem 4n a&a 6el% 4nc-t ace)t mani6e)t )' 2ene6icie(e de cea mai larg' r')*-ndire *o)i2il'. .agia Dumne(eului no)tru e)te )ingura noa)tr' *utere% intonar' con)ilierii. Ha66 o2)er1' c'#&i redo2-ndi)er'% cu to3ii% )iguran3a e)en3ial' a credin3ei lor. 8ucrul nu 6u)e)e greu de reali(at. Nici un .a&eic nu 4m*'rt'&ea )tu*iditatea *o/inda+ilor care )e 5eluiau: <?ntru 4ndurarea Ta nem'rginit'% Doamne% de ce eu,< ?n aceea&i 6ra('% *o/inda+ii erau 4n )tare )' in1oce &i )' nege in6initul% 6'r' )'#&i dea )eama de *ro*ria lor neg+io2ie. Sc0tale9 ro)ti Ha66. Cel mai t-n'r dintre con)ilieri% care &edea la e:trema )t-ng'% a&a cum )e cu1enea% 4&i ridic' 4ndatoritor 6a3a de *runc. S'#i 4narme(i *e credincio&i% )*u)e Ha66. .' mir' c' tocmai cine1a dintre Atrei(i ne#a o6erit acea)t' arm'% (i)e .irlat. Cum 6ac Atrei(ii de g')e)c mereu un ideal 4n )tare )' reunea)c' miliarde de ade*3i, Nu#) Atrei(ii% ci Dumne(eu% ro)ti Ha66. A*oi ridic' am2ele 2ra3e &i *ronun3' 4nc+eierea ritual': .a&eicii% 4n >e+l 4ntruni3i% au )im3it *re(en3a Dumne(eului lor. Ha66 4nc+i)e oc+ii &i a&te*t' 4n tim* ce con)ilierii *'r')eau gr'dina. +aeicii" Ce minunat era )' *o3i *ronun3a ace)t cu1-nt 4n >e+l% )' 1or2e&ti 4n graiul I)lami0atului% *e care nici un tleila:u nu#l 6olo)ea 4n a6ara *ro*riilor )ale concla1e de tain'. Nici m'car Dan)atorii#Fe3e nu a1eau 1oie )' aud' lim2a5ul ace)ta. Nic'ieri% din He>+tul Candoliei *-n' la +otarele cele mai 4nde*'rtate ale Iag+i)tului tleila:u% nu e:i)ta nici un )ingur *o/inda+ 4n 1ia3' care )' cunoa)c' ace)t )ecret. ?a hist, g-ndi Ha66% ridic-ndu#)e de *e 2anc+et'. ?a hist, tr%mul celor de nimeni stp%nii. I )e *'ru c' )imte documentul 1i2r-ndu#i 4n m-ini. Ace)t .ani6e)t Atreide) era e:act genul de lucru *e care *o/inda+ii a1eau )'#l urme(e 4n ma)'% merg-nd la *ier(anie.

1unt zile c%nd e melan8# i sunt zile c%nd e pm%nt amar. Aforis! rakian ?N ACEA DI.INEA"D a celui de#al treilea an de c-nd )e a6la la *reo3ii de *e Ra>i)% mica S+eeana )t'tea 4ntin)' *e 2urt' 4n 1-r6ul unei 4nalte dune cur2e% )crut-nd de*'rtarea% de unde 4i a5ungea la urec+i un 1uiet )urd% caracteri)tic. !area era ti1it' de un a2ur dia6an% 4ncremenit 4n lumina argintie% *arc' ireal'. Frigul no*3ii ('cea 4nc' dea)u*ra ni)i*urilor. S+eeana &tia c' *reo3ii o o2)er1au din turnul lor 4ncon5urat de a*'% a6lat la 1reo doi >ilometri 4n )*atele ei% dar acum 4i *')a *rea *u3in de a)ta. Tremurul )olului de )u2 tru*ul ei 4i re3inea toat' aten3ia. ) un uria, g-ndi ea. 5el puin aptezeci de metri. * frumusee de uria. Di)traiul gri era )u*lu &i neted *e *ielea ei. N#a1ea nici un 6el de *or3iuni rugoa)e &i )t-n5enitoare ca 1ec+itura *eticit' *e care o *urta)e 4nainte de#a 6i luat' )u2 tutela *reo3ilor. Era mul3umit' de ace)t di)trai de 2un' calitate% ca &i de mantia groa)'% 4n al2 &i *ur*uriu% care#l aco*erea% dar &i mai mult o 2ucura 6a*tul c' )e a6la aici. ?n a)emenea momente% )im3ea c' o n'*'de&te ce1a e:altant &i *ericulo). $reo3ii nu 4n3elegeau nimic din ceea ce )e *etrecea aici. =tia a)ta. Erau ni&te la&i. Arunc' o *ri1ire *e)te um'r% 4n direc3ia turnului% &i 1'(u )c-nteierea o2iecti1elor 4n *rimele ra(e ale )oarelui. Era o co*il' *recoce% de un)*re(ece ani )tandard% cu *ielea 4nc+i)' la culoare &i *'r

ca)taniu cu &u1i3e decolorate de )oare. Nu#i erau greu )'#&i imagine(e ce 1edeau *reo3ii cu in)trumentele lor de o2)er1a3ie. + vd pe mine, fc%nd ceea ce ei nu ndrznesc s fac. + vd st%nd n calea lui 1haitan. )u sunt un puncticel pe nisip iar 1haitan este foarte mare. )i pot de8a s-l vad. Du*' )cr-&netul *e care 4l au(ea% &tia c' nu *e)te mult tim* a1ea )' 1ad' &i ea 1iermele uria&. $entru S+eeana% mon)trul ce )e a*ro*ia nu era S+ai#Hulud% !eul Ni)i*urilor% cum 4l numeau *reo3ii care 4n'l3au 4n 6iecare diminea3' litania lor 4ntru )la1a *erlei de con&tiin3' a lui 8eto II% a6lat' 4n 6iecare dintre )t'*-nii inela3i ai de&ertului. $entru ea% 1iermii erau doar <cei care m#au cru3at< )au <S+aitan<. Acum% 4i a*ar3ineau ei. Rela3ia 4nce*u)e cu ce1a mai mult de trei ani 4n urm'% 4n luna igat du*' calendarul 1ec+i% luna 4n care 4m*lini)e o*t ani. Satul ei era o a&e(are )'rac'% unul dintre acele a1an*o)turi con)truite cu mult 4n a6ara 2arierelor de )iguran3' *e care le re*re(entau Janaturile &i canalele circulare ale Keenului. Doar un &an3 cu ni)i* mai mult )au mai *u3in umed *rote5a a)emenea a&e('ri. S+aitan )e 6erea de a*'% dar 1ectorul *')tr'1ilor de ni)i* a2)or2ea re*ede orice urm' de umiditate. O anumit' cantitate din a*a *re3ioa)' ca*turat' cu a5utorul ca*canelor de 1-nt tre2uia alocat' (ilnic 4ntre3inerii 2arierei. Satul ei era o 4ngr'm'dire 5alnic' de coli2e &i 2ar'ci% cu dou' ca*cane de 1-nt mici% )u6iciente *entru o23inerea a*ei de 2'ut% dar o6erind numai )*oradic )ur*lu)ul nece)ar 2arierei 4m*otri1a 1iermilor. ?n diminea3a aceea o diminea3' a)em'n'toare ace)teia% cu 6rigul no*3ii 4n3e*-nd 4nc' n'rile &i *l'm-nii% cu ori(ontul 4n1'luit 4ntr#o negur' )*ectral' a*roa*e to3i co*iii din )at )e r')*-ndi)er' *e 4ntin)ul de&ertului ca )' caute% cum o 6'ceau ade)ea% re)turi de melan5 *e care S+aitan le l')a uneori du*' trecerea )a. Doi 1iermi mari 6u)e)er' au(i3i *rin a*ro*iere% 4n tim*ul no*3ii. .elan5ul% c+iar la *re3urile )c'(ute de *e *ia3a modern'% *ermitea cum*'rarea c'r'mi(ilor )m'l3uite nece)are *entru con)truirea unei a treia ca*cane de 1-nt. ?n tim* ce e:*lora terenul 4n c'utarea 6'r-miturilor de mirodenie% co*iii )e uitau &i du*' orice )emn care ar 6i *utut )' de(1'luie *re(en3a 1reunui )tr'1ec+i )ietc+ 6orti6icat de *e 1remea 6remenilor. A)t'(i nu mai erau dec-t ruine% 4n)' *ere3ii lor t'ia3i 4n )t-nc' o6ereau un ad'*o)t )igur 4m*otri1a lui S+aitan. ?n *lu)% unele dintre ace)te ruine a1eau 6aima c' ar a)cunde re(er1e uitate de melan5. To3i locuitorii )atelor din de&ert 1i)au )' de)co*ere 4ntr#o (i o a)t6el de comoar'. S+eeana% 4m2r'cat' 4n di)traiul ei *eticit &i o mantie roa)'% a*uc' de una )ingur' c'tre nord#e)t% direc3ia 4n care o *erdea 4nde*'rtat' de aer 4nce3o&at )emnala locul unde marele ora& Keen 4&i ri)i*ea 2el&ugul de umiditate 4n curen3ii a)cenden3i *ro1oca3i de c'ldura *rimelor ra(e de )oare. C'utarea re)turilor de melan5 *e 4ntin)ul ni)i*urilor con)ta% 4ndeo)e2i% 4n 6olo)irea c-t mai e6icient' a )im3ului miro)ului. Era o 6orm' de concentrare care l')a doar o 6r-ntur' a *erce*3iei acordat' la acel )cr-&net caracteri)tic al ni)i*ului ce 1e)tea a*ro*ierea lui S+aitan. .u&c+ii *icioarelor im*rimau automat mer)ul aritmic care )e conto*ea cu (gomotele naturale ale de&ertului. 8a 4nce*ut% S+eeana nu au(i 3i*etele. Erau ame)tecate% a*roa*e con6und-ndu#)e cu (gomotul de )alta3ie al ni)i*ului *e care 1-ntul 4l )u6la *e)te 2arracane% dunele 4nalte &i cur2e 4n )*atele c'rora r'm')e)e )atul. Tre*tat% 4n)'% )unetele 4&i 6'cur' loc 4n con&tiin3a ei &i#i atra)er' aten3ia. * mulime de lasuri url%nd" S+eeana renun3' 2ru)c la *recau3ia mer)ului neregulat al de&ertului. .i&c-ndu#)e c-t de iute 4i 4ng'duiau mu&c+ii ei de co*il% urc' 1er)antul a2ru*t al unui 2arracan &i *ri1i 4n direc3ia din care 1eneau 4ngro(itoarele )unete. A5un)e la tim* *entru a 1edea ceea ce *u)e ca*'t ultimelor 3i*ete. ;4ntul &i *')tr'1ii de ni)i* a)ana)er' un arc larg al &an3ului care *rote5a )atul% la e:tremitatea o*u)'. Din locul 4n care )e a6la ea% di)tingea 2re&a du*' di6eren3a de culoare. Un 1ierme tur2at de 6urie *'trun)e)e 4n interior. Se 4n1-rtea 4n cerc la limita *or3iunii 4nc' umede. 7igantica )a gur' 4ng+i3ea oameni &i coli2e% 4ntr#o )*iral' ce )e mic&ora cu re*e(iciune. S+eeana 4i 1'(u *e ultimii )u*ra1ie3uitori ma)a3i 4n centrul ace)tui *r'*'d% 4ntr#un )*a3iu *re)'rat cu )6'r-m'turile locuin3elor &i ale ca*canelor eoliene. Su2 oc+ii ei% c-3i1a 4ncercar' )' 6ug' )*re de&ert. $rintre 6ugari% 4l recuno)cu *e tat'l ei. Nici unul nu )c'*'. 7ura enorm' 4i 4ng+i3i *e to3i 4nainte de a )e 4ntoarce *entru a 6ace una cu *'m-ntul ceea ce mai r'm')e)e din )at. Doar un *etic de ni)i* 6umeg-nd indica locul 4n care )e 4n'l3a)e c'tunul ce cute(a)e )' u(ur*e(e o *'rticic' din teritoriul lui S+aitan. 8ocul acela era acum la 6el de li*)it de urmele *re(en3ei umane ca 4n 1remurile c-nd nimeni nu c'lca)e 4nc' *e acolo. S+eeana in)*ir' 4ntret'iat% *e na)% *entru a#&i *')tra umiditatea cor*ului% cum 4n1'3a)er' )' 6ac' to3i co*iii de&ertului. Scrut' ori(ontul% 4n c'utarea celorlal3i co*ii% dar urmele l')ate de S+aitan la 1enire de)criau meandre &i 2ucle mari dincolo de locul 4n care )e a6la)e )atul &i nic'ieri nu )e ('rea 1reo 6iin3' uman'. D'du gla) )trig'tului de c+emare% 3i*'tul a)cu3it care *utea )' )tr'2at' *-n' de*arte 4n aerul u)cat al de&ertului. Nici un r')*un) nu )e 4ntoar)e la ea. 1in ur. ?naint'% ca 4n tran)'% de#a lungul cre)tei de ni)i*% )*re locul unde 6u)e)e )atul ei. $e m')ur' ce )e a*ro*ia% un miro) *uternic de )cor3i&oar' 4i um*lu n'rile% adu) de 1-ntul ce continua )' m'ture coamele dunelor. ?n3ele)e% atunci% ce )e 4nt-m*la)e. Satul 6u)e)e con)truit% )*re nenorocul lui% dea)u*ra unei *ungi de *remirodenie. C-nd 6ormida2ila ma)' din ad-ncurile ni)i*ului a5un)e)e la matura3ie% e:*lod-nd *entru a 6orma melan5ul% S+aitan )e &i 4n6iin3a)e. To3i co*iii de&ertului &tiau c' S+aitan nu era 4n )tare )' re(i)te i)*itei unei eru*3ii de mirodenie. Furia &i di)*erarea *u)er' 2ru)c )t'*-nire *e S+eeana. Ne&tiind ce 6ace% co2or4 4n goan'

1er)antul lung al dunei% c'tre S+aitan% &i a5un)e 4n )*atele 1iermelui 4n momentul 4n care ace)ta ie&ea *rin 2re&a ce#i 4ng'dui)e )' *'trund' 4n )at. F'r' a )ta *e g-nduri% 4&i continu' goana de# a lungul co(ii% )e c'3'r' *e ea &i alerg' 4nainte *e imen)a )*inare inelat'. A5un)' *e cocoa&a de dea)u*ra gurii% )e arunc' 4n genunc+i &i 4nce*u )' 2at' cu *umnii 4n )u*ra6a3a rigid'. ;iermele )e o*ri. Cu 6uria *re)c+im2at' deodat' 4n groa('% S+eeana 4&i curm' lo1iturile. A2ia atunci de1eni con&tient' c' urla &i c' urla)e tot tim*ul. Un )entiment atroce de )ingur'tate &i de total' 1ulnera2ilitate *u)e )t'*-nire *e ea. Nu 4n3elegea cum a5un)e)e aici% dar &tia unde )e a6la &i era moart' de 6ric'. ;iermele continua )' )tea nemi&cat *e ni)i*. S+eeana nu &tia ce )' 6ac'. Dintr#un moment 4n altul% S+aitan ar 6i *utut )' )e ro)togolea)c' lateral &i )#o )tri1ea)c'. Sau ar 6i *utut )' )e 4ngroa*e iar ea ar 6i r'ma) la )u*ra6a3'% de unde ar 6i 4ng+i3it#o 4ntr#o cli*it'. Bru)c% un tremur *relung *arcur)e tot cor*ul mon)trului% de la ca*'tul co(ii *-n' la locul 4n care )e a6la S+eeana% dea)u*ra gurii. ;iermele 4nce*u )' a1an)e(e. De)cri)e un arc mare de cerc &i lu' 1ite(' )*re nord#e)t. S+eeana )e a*lec' 4nainte &i )e *rin)e cu am-ndou' m-inile de marginea *rimului inel. Se g-ndi cu groa(' c' 1iermele ar 6i *utut )' )e cu6unde 2ru)c 4n ni)i*. Ce i#ar mai 6i r'ma) ei de 6'cut 4n ca(ul ace)ta, Dar S+aitan nu )e 4ngro*'. $e m')ur' ce minutele treceau &i goana 1iermelui *rin de&ert r'm-nea *er6ect rectilinie% S+eeana 4&i reg')i ca*acitatea de a 5udeca. Ceea ce 6'cea ea acum nu era ce1a nou. $reo3ii !eului Frac3ionat inter(iceau cu de)'1-r&ire lucrul ace)ta% dar i)toriile at-t cea )cri)' c-t &i cea oral' *o1e)teau c' 1ec+ii 6remeni o2i&nuiau )' c'l'torea)c' a)t6el. Fremenii )t'teau 4n *icioare *e )*inarea lui S+aitan% a5ut-ndu#)e de ti5e 6le:i2ile terminate cu c-rlige. $reo3ii decreta)er' c' a)ta 6u)e)e *e 1remea c-nd 8eto II 4nc' nu# &i 4m*'rt'&ea con&tiin3a cu !eul de&ertului% dar c' a)t'(i nu mai era 4ng'duit nici un act care ar 6i *utut aduce o *ro6anare r'm'&i3elor di)*er)ate ale lui 8eto II. Cu o 1ite(' n'ucitoare% 1iermele o *urta *e S+eeana )*re ori(ontul 4nce3o&at unde ora&ul Keen )e 4ntre('rea ca un mira5 1'lurit. .antia ei 5er*elit' 2iciuia% 4n 2'taia 1-ntului% )u*ra6a3a )u23ire a di)traiului *eticit. Degetele 4ncle&tate de crea)ta imen)ului inel o dureau. .iro)urile de )cor3i&oar'% *iatr' ar)' &i o(on *ro1enit din )c+im2urile termice ale 1iermelui 4i a)altau n'rile% du*' cum 2'tea 1-ntul. ?n 6a3'% Keenul 4nce*ea )' ca*ele contururi tot mai de)lu&ite. $reoii m vor vedea i se vor m%nia, g-ndi ea. $utea )' di)ting' de5a (idurile 5oa)e care marcau *rimul &ir de Janaturi &i% ce1a mai de*arte% cur2a unui a*educt la ni1elul )olului. Dincolo de ace)te con)truc3ii )e 4n'l3au metere(ele gr'dinilor 4n tera)e &i )tructurile 4nalte ale unor ca*cane eoliene uria&e% a*oi cl'dirile tem*lului% 4ncon5urate de *ro*riile lor canale. O (i de mer) *rin de&ert 4n ce1a mai *u3in de o or'9 $'rin3ii ei &i al3i oameni din )at e6ectua)er' de mai multe ori acea)t' c'l'torie *entru a 6ace t-rguieli )au *entru a *artici*a la dan)uri% dar S+eeana nu#i 4n)o3i)e dec-t 4n dou' r-nduri. ?&i amintea mai ale) de dan)uri &i de 1iolen3ele care le urmau. Dimen)iunile Keenului o im*re)iona)er' de 6iecare dat'. At-tea ca)e mari9 At-3ia oameni9 S+aitan n#ar 6i *utut nimici niciodat' un a)emenea loc. Dar 1iermele gonea 4nainte% ca &i c-nd ar 6i a1ut de g-nd )' treac' *e)te Janat &i *e)te a*educt. Ora&ul cre&tea 1'(-nd cu oc+ii. Fa)cina3ia 4nlocui )*aima S+eeanei. S+aitan n#a1ea )' )e o*rea)c'9 ;iermele 4ncetini 2ru)c &i )e o*ri. Tu2urile de aeri)ire ale *rimului Janat )e a6lau la nici cinci(eci de metri de gura )a c')cat'. S+eeana )im3i e:ala3iile 6ier2in3i% cu miro) greu de )cor3i&oar'% &i au(i 1uietul )urd ce urca din 6urnalul l'untric al lui S+aitan. ?n cele din urm' 4n3ele)e c' a5un)e)e la ca*'tul c'l'toriei. Cu 2'gare de )eam'% 4&i de)*rin)e m-inile de marginea inelului. Se ridic' 4n *icioare% a&te*t-ndu#)e )' cad' dintr#o cli*' 4n alta dac' 1iermele a1ea )' )e urnea)c'. Dar S+aitan )t'tea neclintit. Cu mi&c'ri *recaute% S+eeana )e l')' )' alunece *e ni)i* &i r'ma)e *e loc. Ce a1ea )' 6ac' el acum, A1ea )' *lece, ?i d'du 1ag 4n g-nd )#o ru*' la 6ug' )*re Janat% dar 1iermele o 6a)cina. Dera*-nd &i *oticnindu#)e *rin ni)i*ul r')colit de mon)tru% d'du ocol &i )e o*ri 4n 6a3a 4n)*'im-nt'toarei guri. ?nd'r'tul din3ilor de cri)tal% 6l'c'ri )e 1'lureau 4nainte &i 4na*oi. O e:ala3ie ar('toare de )cor3i&oar' o 4n1'lui din ca* *-n'#n *icioare. Furia oar2' care#o 6'cu)e *rima oar' )' )e n'*u)tea)c' )*re *oalele dunei &i )' )e ca3ere 4n )*inarea 1iermelui o n'*'di iar. Fii 2le)temat% S+aitan9 )trig'% ea% ridic-nd un *umn mic )*re 4n6rico&'toarea gur'. Ce 3i# am 6'cut noi 3ie, Erau cu1inte *e care le au(i)e *ronun3ate de mama ei du*' di)trugerea unei gr'dini de tu2erculi. Nici o *'rticic' din cugetul S+eeanei nu *u)e)e 1reodat' )u2 )emnul 4ntre2'rii numele ace)ta% S+aitan% nici 6uria mamei )ale. Se a6la *e ultima trea*t' a mi(eriei ra>iene &i &tia a)ta. Oameni ca ea credeau mai 4nt-i 4n S+aitan &i a*oi 4n S+ai#Hulud. ;iermii erau 1iermi &i% de)eori% ce1a mult mai r'u. Nu e:i)ta dre*tate 4n inima ni)i*urilor. Nu e:i)ta dec-t *ericol. C+iar dac' )'r'cia &i teama de *reo3i 4i )ileau *e ai )'i )' 4n6runte *rime5diile de&ertului% o 6'ceau cu aceea&i 4nd-r5ire care#i m-na)e c-nd1a *e 6remeni. De a)t' dat'% 4n)'% S+aitan 6u)e)e cel care c-&tiga)e. S+eeana 4&i d'du 2ru)c )eama c' )t'tea 4n calea mon)trului. 7-ndurile ei 4n1'lm'&ite 4i )*uneau doar c' )'1-r&i)e un act ne2une)c. .ult mai t-r(iu% c-nd 4n1'3'turile Surorilor a1eau )'#i *ermit' )' anali(e(e ace)te momente% a1ea )' 4n3eleag' c' 6u)e)e co*le&it' de groa(a de )ingur'tate &i c'#&i dori)e 4n mod incon&tient ca S+aitan )#o duc' al'turi de mor3ii ei. Ni)i*ul )cr-&ni )u2 tru*ul 1iermelui. S+eeana 4&i 4n'2u&i un 3i*'t.

?ncet mai 4nt-i% *e urm' ce1a mai re*ede% 1iermele )e retra)e c-3i1a metri. A*oi )e 4ntoar)e &i *orni din nou )*re de&ert de#a lungul 6'ga&ului *e care#l 2r'(da)e la 1enire. Scr-&netul de*la)'rii lui de)cre)cu 4ncetul cu 4ncetul% *ier(-ndu#)e 4n de*'rtare% &i S+eeana de1eni con&tient' de un alt (gomot. Ridic' oc+ii )*re cer. B't-nd tfoc-tfoc din ari*i% un ornito*ter )acerdotal trecu *e dea)u*ra% ating-nd#o cu um2ra )a. A*aratul )c-nteie 4n )oarele dimine3ii 4n tim* ce )e de*'rta% *e urma 1iermelui. O alt' 6ric'% mai 6amiliar'% *u)e atunci )t'*-nire *e S+eeana. $reoii" Urm'ri cu *ri1irea to*terul. ?l 1'(u 1ir-nd 4n de*'rtare% a*oi 6'c-nd cale 4ntoar)' &i 1enind )' ateri(e(e *e o 6-&ie de ni)i* nete(it' de 1ierme% la c-3i1a metri de ea. Sim3i miro)ul de ulei% ame)tecat cu i(ul acru &i gre3o) al car2urantului. To*terul *'rea o in)ect' uria&'% g+emuit' *e ni)i*% gata )' )ar' a)u*ra ei. O *ortier' )e de)c+i)e cu un *ocnet )ec. S+eeana 4&i 4ndre*t' umerii &i r'ma)e nemi&cat'. Foarte 2ineB o *rin)e)er'. =tia ce#o a&te*ta acum. N#a1ea nici un ro)t )' 4ncerce )' 6ug'. Numai *reo3ii 6olo)eau to*tere. Ei 1edeau totul &i *uteau a5unge *e)te tot. Doi *reo3i 4n1e&m-nta3i 4n )om*tuoa)e ro2e al2e cu moti1e aurii &i *ur*urii )'rir' din to*ter &i )e a*ro*iar' 4n 6ug'. ?ngenunc+ear' de cum a5un)er' 4n 6a3a ei% at-t de a*roa*e% 4nc-t S+eeana le )im3i miro)ul tran)*ira3iei &i *ar6umul t'm-iei de mirodenie care le im*regna 1e&mintele. Erau tineri% dar )em'nau cu to3i ceilal3i *reo3i de care#&i amintea: tr')'turi moi% m-ini 6'r' 2't'turi% ne*')'tori la *ierderile de umiditate cor*oral'. Nici unul dintre ei nu *urta di)trai )u2 ro2'. Cel care 4ngenunc+ea)e 4n )t-nga% cu oc+ii a*roa*e la ni1elul oc+ilor S+eeanei% 4i 1or2i: Co*il' a lui S+ai#Hulud% l#am 1'(ut *e Tat'l t'u aduc-ndu#te din 3inuturile 8ui. Cu1intele ace)tea n#a1eau nici o noim' *entru S+eeana. $reo3ii erau oameni de care tre2uia )'#3i 6ie 6ric'. $'rin3ii ei &i to3i adul3ii *e care#i cuno)cu)e o 6'cu)er' )' 4n3eleag' ace)t lucru% *rin 1or2e &i e:em*le. $reo3ii a1eau ornito*tere. $reo3ii te d'deau *rad' lui S+aitan *entru cea mai m'runt' 1in' )au c+iar 6'r' nici o 1in'% din )im*lu ca*riciu *reo3e)c. Ai ei cuno&teau nenum'rate ca(uri. S+eeana 6'cu un *a) 4na*oi. ?i *ri1i *e cei doi 2'r2a3i 4ngenunc+ea3i 4n 6a3a ei% a*oi 4&i r')uci ca*ul 4n toate *'r3ile. Unde ar 6i *utut )' 6ug', Cel ce 1or2i)e mai 4nainte ridic' o m-n' rug'toare. R'm-i cu noi. Sunte3i oameni r'i9 ro)ti S+eeana cu un gla) *e care emo3ia 4l 6'cu )' )une r')tit. Cei doi *reo3i )e *ro)ternar' *e ni)i*. De*arte% 4n 4naltul turlelor din ora&% ra(ele )oarelui )e r')6r-n)er' 4n o2iecti1e. S+eeana o2)er1' )c-nteierile. =tia ce 4n)emnau. $reo3ii erau mereu cu oc+ii *e oameni 4n ora&e. C-nd 1edeai )c-nteieri ca ace)tea tre2uia )' 6aci tot ce *uteai *entru a nu 6i remarcat% tre2uia <)' te *or3i 6rumo)<. ?&i 4ncle&t' m-inile 4n 6a3' ca )' le 4m*iedice tremurul. $ri1i 4n )t-nga &i 4n drea*ta% a*oi co2or4 oc+ii )*re *reo3ii *ro)terna3i. Ce1a nu era 4n regul'. Cu 6run3ile 4n ni)i*% cei doi tremurau de 6ric' &i a&te*tau 6'r' a )coate o 1or2'. S+eeana nu &tia cum )' reac3ione(e. .intea ei de co*il de o*t ani era inca*a2il' )' a)imile(e im*actul ultimelor e1enimente. =tia c' *'rin3ii ei &i to3i con)'tenii 6u)e)er' lua3i de S+aitan. O 1'(u)e cu oc+ii ei. Iar S+aitan o adu)e)e aici% re6u(-nd )#o 4ng+it' 4n cum*litul lui ca(an de 6l'c'ri. Fu)e)e cru3at'. Era un cu1-nt *e care#l 4n3elegea. 5ruat. ?i 6u)e)e e:*licat c-nd 4n1'3a)e c-ntecul dan)ului: 41hai-@ulud, cru-ne" $e 1haitan alun -l...4 ?ncet% c'ci nu 1oia )'#i tul2ure *e *reo3ii *ro)terna3i% S+eeana )e a*uc' )' )c+i3e(e *rimii *a&i &o1'itori &i aritmici ai dan)ului. $e m')ur' ce mu(ica 4i re1enea tot mai *regnant 4n memorie% 4&i de)cle&t' m-inile &i de)c+i)e larg 2ra3ele. $icioarele 4nce*ur' )'#i )alte cu mi&c'ri lente% maie)tuoa)e. Tru*ul ei *rin)e )' )e rotea)c'% mai 4nt-i 4ncet% a*oi din ce 4n ce mai re*ede% 6urat de e:ta(ul dan)ului. $letele lungi% ca)tanii% 4i 2iciuiau 6a3a. Cei doi *reo3i )e 4ncumetar' )'#&i 4nal3e ca*etele. Strania co*il' e:ecuta Dan)ul9 Recuno&teau mi&c'rile. Era Dan)ul ?m*'ciuirii. Co*ila 4l im*lora *e S+ai#Hulud )' ierte *'catele )'1-r&ite de )u*u&ii S'i. ?l ruga *e !eu )'#i ierte *e ei9 ?ntoar)er' ca*etele% )e *ri1ir' unul *e cel'lalt &i% 4m*reun'% )e ridicar' din nou 4n genunc+i. A*oi% con6orm tradi3iei% 4nce*ur' )' 2ata ritmic din *alme *entru a 4ncerca )' di)trag' aten3ia dan)atoarei% 4n tim* ce intonau )tr'1ec+iul re6ren: 4$rinii notri au m%ncat man n deert, 2n inutul fierbinte unde se-ncr%ncen v%ntu-n v%rte8uri"4 $reo3ii nu mai a1eau oc+i dec-t *entru co*il'. Era o 6'*tur' *l'*-nd' o2)er1ar' ei cu mu&c+i 6ili6ormi &i mem2re )u23iri. .antia &i di)traiul ei erau u(ate &i *eticite ca ale celor mai ne1oia&i. $ome3ii 4nal3i *roiectau um2re *e tenul m')liniu al 6e3ei. Oc+ii erau c'*rui iar *'rul ca)taniu% 1-r)tat de &u1i3e ro&cate% decolorate de )oare. Tr')'turile 6e3ei na)ul &i 2'r2ia a)cu3ite% 6runtea lat'% gura mare cu 2u(e )u23iri% g-tul lung 4i d'deau acel aer a)cetic% )*eci6ic li*)ei de a*'. A1ea ce1a din *ortretele 6remenilor a6late 4n )'la&ul )6-nt de la Dar#e)#Balat. Fire&te9 Cum alt6el ar 6i *utut ar'ta 6iica lui S+ai#Hulud, ?n *lu)% &i dan)a minunat. Nici o )ingur' mi&care ritmic' imediat re*etat' nu 6'cea *arte din dan)ul ei. E:i)ta un ritm% dar m')ura )a era admira2il de lung'% la inter1ale de cel *u3in o

)ut' de *a&i. =i ea 4l men3inea 6'r' gre&% 4n 1reme ce )oarele urca tot mai )u) *e cer. C-nd co*ila )e *r'2u&i *e ni)i*% e*ui(at'% era a*roa*e ora amie(ii. $reo3ii )e ridicat' 4n *icioare &i *ri1ir' de&ertul% 4n direc3ia 4n care di)*'ru)e S+ai#Hulud. ;i2ra3iile dan)ului nu#8 6'cu)er' )' re1in'. ?i ierta)e. A&a 4nce*u noua 1ia3' a S+eeanei. Tim* de mai multe (ile% la re&edin3ele lor% 4nal3ii *reo3i de(2'tur' 1e+ement ca(ul ei. ?n cele din urm'% 1enir' )' )u*un' di1er)ele lor inter*ret'ri &i conclu(ii 5udec'3ii .arelui $reot Hedle0 Tue>. Tue> &i cei &a)e con)ilieri ai )'i )e 4ntrunir'% )eara% 4n Sala .ic' a Sinodului% unde% din 6re)cele care#l 4n6'3i&au% 8eto II 6a3' uman' la e:tremitatea uria&ului tru* 1ermi6orm 1eg+ea a)u*ra lor cu *ri1iri 2ine1oitoare. Tue> lu' loc *e o 2anc' din *iatr' ce *ro1enea din ruinele )tr'1ec+iului )ietc+ de la $a)ul ;-ntului. .uadFDi2 4n)u&i% )e )*unea% &e(u)e c-nd1a *e acea)t' 2anc'% al c'rei *icior din drea*ta era 4nc' ornamentat cu un 2a)orelie6 re*re(ent-nd &oimul Atrei(ilor. Con)ilierii ocu*ar' 2'nci mai mode)te &i mai moderne% 4n 6a3a lui. .arele *reot era o 6igur' im*un'toare. A1ea *lete c'runte &i m't')oa)e% 4ngri5it *ie*t'nate% care#i a5ungeau *-n' la umeri &i 4ncadrau *er6ect o 6a3' *'trat' cu o gur' mare% c'rnoa)'% &i o 2'r2ie ma)i1'. Oc+ii lui% um2ri3i de )*r-ncene )ure% )tu6oa)e% 4&i *')tra)er' al2ul originar% e1iden3iind al2a)trul 4nc+i) al *u*ilelor. Con)ilierii alc'tuiau o adun'tur' *e)tri3'. Erau 1l')tare ale unor 1ec+i 6amilii )acerdotale &i 6iecare din ei a1ea con1ingerea intim' c' toate ar 6i mer) mult mai 2ine dac' el ar 6i )tat *e 2anca lui Tue>. S6ri5itul Stiro)% cu 6a3a ciu*it' de 1'r)at% )e 6'cu *urt'torul de cu1-nt al o*o(i3iei: Nu#i dec-t o *-rlit' de +aimana a de&ertului care a cute(at )'#l c'l'rea)c' *e S+ai# Hulud. F'r'delegea a)ta tre2uie *ede*)it' e:em*lar. .ai multe 1oci )e 4m*otri1ir' numaidec-t: Nu#i ade1'rat% Stiro)9 N#ai 4n3ele) 2ine9 Nu )t'tea 4n *icioare *e )*inarea lui S+ai#Hulud% ca 1ec+ii 6remeni. N#a1ea nici c-rlige *entru 6'uritori% nici... Stiro) 4ncerc' 4n (adar )' aco*ere 1oci6er'rile. Era un im*a)% con)tat' degra2' Tue>. Trei contra trei% cu Um*+rud% +edoni)tul gra)% *led-nd *entru o <acce*tare *rudent'<. E ade1'rat c' n#a1ea nici un mi5loc *entru a#l conduce *e S+ai#Hulud% argument' Um*+rud. =i am 1'(ut cu to3ii cum a co2or-t *e ni)i*% 6'r' 6ric'% &i i#a 1or2it. ;'(u)er' cu to3ii acea )cen'% 4ntr#ade1'r% 6ie 4n momentul 4n care )e *etrecu)e% 6ie 4n imaginile +olo *e care unul dintre o2)er1atori a1u)e)e *re(en3a de )*irit )' le 4nregi)tre(e. Haimana a de&ertului )au nu% co*ila )t'tu)e 4n 6a3a lui S+ai#Hulud &i#i 1or2i)e. Iar S+ai#Hulud n#o 4ng+i3i)e. .ai mult% c+iar: ;iermele !eului )e retr')e)e la *orunca 6eti3ei &i 6'cu)e cale 4ntoar)' 4n de&ert. O 1om *une la 4ncercare% +ot'r4 Tue>. A doua (i% di)#de#diminea3'% un ornito*ter *ilotat de unul dintre *reo3ii care o adu)e)er' din de&ert *e S+eeana o tran)*ort' de*arte de oc+ii gloatei din Keen. $reo3ii o de*u)er' *e crea)ta unei dune &i 4n6i*)er' 4n ni)i* re*roducerea 6idel' a unui to2o&ar 6remen. De cum declan&ar' mecani)mul to2o&arului% o 2'taie )urd' &i regulat' 6'cu )' r')une de&ertul c+emarea )tr'1ec+e% menit' )'#l aduc' *e S+ai#Hulud. $reo3ii )e re6ugiar' imediat 4n to*terul lor &i decolar'% 4n tim* ce S+eeana% cu cele mai cum*lite )*aime ale ei de1enind realitate% r'ma)e 4ncremenit'% la 1reo dou'(eci de metri de to2o&ar. ;enir' doi 1iermi. Nu erau cei mai mari *e care#i 1'(u)er' *reo3ii. N#a1eau mai mult de trei(eci de metri lungime. Unul dintre ei 4ng+i3i to2o&arul% 6'c-ndu#l )' amu3ea)c'. ?m*reun'% d'dur' un ocol larg &i )e o*rir'% unul l-ng' altul% la nici &a)e metri 4n 6a3a S+eeanei. Ea a&te*t' re)emnat'% cu *umnii li*i3i de coa*)e. A)ta era ceea ce 6'ceau *reo3ii. Te d'deau *rad' lui S+aitan. 8a 2ordul to*terului ce )e rotea 4n 1'(du+% cei doi *reo3i urm'reau 6a)cina3i )cena *e care o2iecti1ele lor o tran)miteau unor o2)er1atori nu mai *u3in 6a)cina3i% a6la3i la re&edin3a .arelui $reot% din Keen. Cu to3ii a)i)ta)er' de5a la )*ectacole )imilare. Era o *edea*)' cla)ic'% o moda# litate comod' de eliminare a conte)tatarilor din r-ndul norodului )au al clerului% ori de nete(ire a c'ii 4n 1ederea 4nlocuirii unei concu2ine. Dar niciodat'% *-n' atunci% 1ictima nu 6u)e)e un co*il9 &i ce co*il9 ;iermii !eului ie&ir' deodat' din nemi&care &i )e t-r-r' 4ncet 4nainte. A*oi 4ncremenir' din nou% la trei metri de 6eti3'. ?m*'cat' cu )oarta ei% S+eeana nu 4ncerc' )' 6ug'. Cur-nd% 4&i )*unea ea% 1a 6i al'turi de *'rin3ii &i de *rietenii ei. Dar% cum 1iermii r'm-neau neclinti3i% m-nia lu' locul 6ricii. $reo3ii cei +aini o l')a)er' aici9 8e au(ea to*terul% dea)u*ra ca*ului ei. Dogoarea &i miro)ul *uternic de mirodenie *e care le r')*-ndeau 1iermii um*leau aerul dim*re5ur. Bru)c% ridic' m-na drea*t'% cu ar't'torul a3intit c'tre cer. Da3i#i drumul &i m-nca3i#m'9 A)ta a&tea*t' ei9 Su)% *reo3ii nu *uteau )'#i aud' cu1intele% dar 4i 1'(ur' ge)tul &i 4&i d'dur' )eama c' le 1or2ea celor doi ;iermi ai !eului. Iar degetul a3intit )*re ei nu *re1e)tea nimic 2un. ;iermii nu )e mi&car'. S+eeana co2or4 2ra3ul. .i#a3i uci) mama &i tat'l% i#a3i uci) *e to3i *rietenii mei9 acu(' ea% 6'c-nd un *a) 4nainte &i amenin3-nd cu *umnul. ;iermii )e tra)er' 4nd'r't% *')tr-nd aceea&i di)tan3'. Dac' nu m' 1re3i% 4ntoarce#3i#1' de unde#a3i 1enit9 )trig' S+eeana &i ar't' )*re de&ert. A)cult'tori% 1iermii )e retra)er' din nou% a*oi )e 4ntoar)er' )imultan &i *lecar'. $reo3ii din to*ter 4i urm'rir' *-n' ce 4i 1'(ur' 4ngro*-ndu#)e 4n ni)i*% la *e)te un >ilometru di)tan3'. A2ia atunci re1enir'% agita3i &i )*eria3i% o cule)er' *e co*ila lui S+ai#Hulud &i o condu)er' 4na*oi% la Keen. ?nainte de c'derea no*3ii% Am2a)ada Bene 7e))erit de la Keen *rimi)e de5a un ra*ort

am'nun3it. A doua (i diminea3'% un me)a5 lu' drumul Ca)ei Canonicatului. ?n )6-r&it% )e 4nt-m*la)e9

$roblema, n cazul anumitor enuri de rzboaie Ai fii si uri c .iranul tia acest lucru, deoarece este implicit n lecia pe care ne-a dat-oB, este c distru orice urm de sim moral la indivizii vulnerabili. :zboaiele de acest fel au drept consecin aruncarea supravieuitorilor lor, moralmente distrui, n mi8locul unor populaii nevinovate, incapabile mcar s-i ima ineze de ce sunt n stare asemenea foti combatani. nvturile "otecii de Aur Ar+i1ele Bene 7e))erit UNA DINTRE CE8E .AI ;ECHI A.INTIRI ale lui .ile) Teg era cea a unei cine 4m*reun' cu *'rin3ii &i cu 6ratele )'u mai mic% Sa2in. Teg nu a1ea dec-t &a*te ani *e atunci% dar amintirea acelei )eri r'm')e)e de ne&ter) 4n memoria lui. Su6rageria de *e 8ernaeu) era 4m*odo2it' cu 6lori multicolore% *roa)*'t cule)e. 8umina gal2en' a a)6in3itului )e cernea *rintre 5alu(ele antice iar 1e)ela 6in' din *or3elan a(uriu &i tac-murile de argint d'deau )tr'lucire me)ei. C-te1a acolite#)er1itoare a&te*tau ca de o2icei 4n a*ro*iere% c'ci c+iar dac' mama lui .ile) era deta&at' *e tim* nelimitat 4n mi)iune )*ecial'% talentele ei de In)tructoare Bene 7e))erit nu tre2uiau )' )e iro)ea)c'. Canet Ro:2roug+#Teg% o 6emeie o)oa)' &i im*o(ant'% n')cut' *arc' *entru rolul de mare doamn'% &edea 4ntotdeauna la un ca*'t al me)ei &i urm'rea% cum1a de )u)% calitatea im*eca2il' a )er1iciului. 8o)c+0 Teg% tat'l lui .ile)% o2)er1a mereu ace)t lucru cu un aer oarecum amu(at. Era un 2'r2at )la2% cu 6runtea 4nalt' &i o 6a3' at-t de 4ngu)t'% 4nc-t oc+ii )'i negri *'reau 2ul2uca3i lateral. $'rul lui ca a2ano)ul contra)ta *er6ect cu 2uclele 2londe ale )o3iei )ale. ?n clinc+etul di)cret al tac-murilor &i aroma de condimente a )u*ei de edu% mama 4i e:*lica tat'lui )'u cum )' trate(e cu un Negu)tor 8i2er ino*ortun. C-nd o au(i *ronun3-nd cu1-ntul <tleila:u<% .ile) ciuli 2ru)c urec+ea. $rogramul )'u de 4n1'3'm-nt tocmai a5un)e)e la )u2iectul Bene Tleila:ului. $-n' &i Sa2in care a1ea )' moar'% mul3i ani mai t-r(iu% otr'1it de un a)a)in% *e Romo )e )tr'dui )' a)culte cu toat' aten3ia de care era 4n )tare la cei *atru ani ai )'i. Sa2in 4&i admira 6ratele ca *e un erou. Tot ce era demn de intere) *entru .ile) era &i *entru Sa2in. Cei doi 2'ie3i urm'rir' 4n t'cere con1er)a3ia. Omul ')ta lucrea(' *entru tleila:u% )*u)e Doamna Canet. I#o aud 4n gla). Nu m' 4ndoie)c de i)cu)in3a ta 4n a detecta a)emenea lucruri% draga mea% r')*un)e 8o)c+0 Teg. Dar ce )' 6ac, Are toate acredit'rile nece)are &i dore&te )' cum*ere... Comanda lui de ore( e)te li*)it' de im*ortan3' 4n cli*a de 6a3'. S' nu#3i 4nc+i*ui niciodat' c' ceea ce *are )' urm'rea)c' un Dan)ator#Fa3' e)te ceea ce urm're&te 4n realitate. Sunt )igur c' nu#i Dan)ator#Fa3'. Nu are... 8o)c+09 Eu 4n)'mi te#am 4n1'3at cum )'#i recuno&ti &i &tiu 6oarte 2ine c' e&ti 4n )tare )#o 6aci. Bine4n3ele) c' Negu)torul 8i2er nu#i Dan)ator#Fa3'. $olimor6ii au r'ma) 4n na1a lui. Ei &tiu c' m' a6lu aici. =i c' n#ar *utea )' te 4n&ele% de acord% dar... Strategia tleila:u e)te 4ntotdeauna 4ntre3e)ut' 4ntr#un *'ien5eni& de )trategii contradictorii% dintre care una )ingur' e 1ala2il'. Au 4n1'3at a)ta de la noi. Draga mea% dac' a1em de#a 6ace cu tleila:u% &i nu *un la 4ndoial' conclu(ia ta% 4n)eamn' c' nu *oate 6i 1or2a dec-t de melan5. Doamna Canet 4ncu1iin3' cu o u&oar' mi&care a ca*ului. ?ntr#ade1'r% *-n' &i .ile) &tia de rela3ia )tr-n)' dintre Tleila: &i mirodenie. Era unul din lucrurile care 4l 6a)cinau 4n leg'tur' cu tleila:u. $entru 6iecare miligram de melan5 de)co*erit *e Ra>i)% cu1ele Bene Tleila:ului *roduceau tone 4ntregi. $ia3a melan5ului )e l'rgi)e 4n urma a*ari3iei ace)tei noi )ur)e% )ilind *-n' &i 7+ilda S*a3ial' )'#i recunoa)c' *uterea. Dar ore(ul... ?nce*u 8o)c+0 Teg. So3ul meu drag% Bene Tleila:ul n#are deloc ne1oie de a)emenea cantit'3i de ore( *ongi 4n )ectorul no)tru. ;rea )'#l o23in' ca )'#l )c+im2e. Tre2uie )' de)co*erim cui 4i e de)tinat 4n realitate. Cu alte cu1inte% 1rei )' tergi1er)e( tran(ac3ia. E:act. =i )unt )igur' c' 1ei &ti )' te de)curci de minune. Nu#i da ace)tui Negu)tor 8i2er &an)a de#a )*une da )au nu. Cine1a 6ormat la &coala Dan)atorilor#Fe3e 1a a*recia )u2tilitatea. ?i 1om determina *e Dan)atorii#Fe3e )' ia)' din na1'% 4n tim* ce tu 43i 1ei de)6'&ura in1e)tiga3iile *e alte c'i: Doamna Canet (-m2i: Te ador c-nd mi#o iei 4nainte. Sc+im2ar' am-ndoi o *ri1ire com*lice. Omul nu )e *oate adre)a nici unui alt 6urni(or 4n )ectorul ')ta% o2)er1' 8o)c+0 Teg. ;a 6i ne1oit )' 6ac' tot ce#i )t' 4n *utin3' *entru a e1ita o )itua3ie de genul ori#ori% ro)ti Doamna Canet% cioc'nind cu un deget 4n ma)'. Tre2uie )' c-&tig'm tim*% c-t mai mult tim*. Tre2uie )'#i o2lig'm *e Dan)atorii#Fe3e )' )coat' na)ul din na1'. ?&i 1or da )eama% 6ire&te. Da% &i a)ta#i de)tul de *ericulo). De aceea% 1ei a1ea gri5' )' nu dai oc+ii cu ei dec-t *e teren *ro*riu &i 4n)o3it de g'r(ile noa)tre.

.ile) 4&i amintea c' tat'l )'u reu&i)e 4n cele din urm' )'#i )coat' *e Dan)atorii#Fe3e din na1'. .ama )a 4l lua)e )' *ri1ea)c'% *e un ecran de o2)er1a3ie% mica 4nc'*ere cu *ere3ii de cu*ru 4n care tat'l )'u 4nc+eia)e tran(ac3ia ce#i adu)e)e 6elicit'rile CHOA.#ului% 4n)o3ite de o *rim' )u2)tan3ial'. Erau *rimii Dan)atori#Fe3e *e care .ile) Teg a1u)e)e oca(ia )'#i 1ad': doi oameni mici de )tatur'% )em'n-nd 4ntre ei ca doi gemeni. Fe3e rotunde% a*roa*e li*)ite de 2'r2ie% na)uri c-rne% guri mici% oc+i negri% ca ni&te na)turi% &i *'r al2% tun) *erie. $urtau% am-ndoi% aceea&i 4m2r'c'minte ca &i Negu)torul 8i2er: tunic' neagr' &i *antaloni negri. Ilu(ia% .ile)% ro)ti mama )a. Ilu(ia e)te domeniul lor. Tleila:u nu *rocedea(' dec-t 4ntr# un )ingur 6el: con6ec3ionea(' ilu(ii *entru a atinge )co*uri reale. Ca magicianul de la Circul de Iarn', 4ntre2' .ile)% 6'r' a#&i lua oc+ii de5a imaginea de *e ecran. ?ntocmai% r')*un)e mama )a. Nici ea nu#&i de)*rin)e oc+ii de *e ecran 4n tim* ce 1or2ea% dar cu*rin)e cu 2ra3ul% 4ntr#un ge)t *rotector% umerii 6iului ei. $ri1e&te#i cu toat' aten3ia% .ile)% relu' ea. Sunt 6iin3e male6ice. Fe3ele lor )e *ot *re)c+im2a 4ntr#o cli*it'. Tru*urile lor *ot )'#&i modi6ice dimen)iunile. 8#ar *utea imita *e tat'l t'u at-t de *er6ect% 4nc-t numai eu a& 6i 4n )tare )' de)co*'r )u2)tituirea. 7ura lui .ile) )e rotun5i 4ntr#un <O< nero)tit. Continu' )' *ri1ea)c' 3int' ecranul% a)cult-ndu#l *e tat'l )'u care le e:*lica interlocutorilor c' *re3ul im*u) de CHOA. *entru ore(ul *ongi cre)cu)e din nou 4n mod alarmant. Ce#i mai cum*lit 4n)'% continu' mama )a% e)te c' unii dintre Dan)atorii#Fe3e de dat' recent' )unt ca*a2ili% *rin )im*la atingere a 1ictimei lor% )' a2)oar2' o *arte din amintirile ei. ?i cite)c g-ndurile, 4ntre2' .ile)% ridic-nd oc+ii )*re ea. Nu tocmai. $'rerea noa)tr' e)te c' e6ectuea(' un 6el de 6otogra6iere a memoriei% *rintr# un *roce) oarecum a)em'n'tor cu cel al 4nregi)tr'rilor +olo. Dar ei 4nc' nu &tiu c' noi am de)co*erit a)ta. .ile) 4n3ele)e. Nu tre2uia )' de(1'luie nim'nui ace)t lucru% nici m'car tat'lui )'u. ?l 4n1'3a)e de5a no3iunea de )ecret Bene 7e))erit. ?&i 4ndre*t' din nou toat' aten3ia la ecranul din 6a3a lui. Dan)atorii#Fe3e nu mani6e)tau nici o reac3ie la cu1intele tat'lui )'u. Doar oc+ii lor *'reau a )tr'luci cu ce1a mai mult' inten)itate. Cum de#au a5un) at-t de inumani, 4ntre2'. Sunt 6iin3e comunitare% conce*ute *entru a nu )e identi6ica niciodat' cu o anumit' 6orm' )au cu un anumit c+i*. A)*ectul )u2 care )e *re(int' acum l#au luat )*ecial *entru mine. Ei &tiu c'#i *ri1e)c. Ceea ce 1e(i e)te 4n6'3i&area lor comunitar' de 2a('. O2)er1'#i 2ine. .ile) 4nclin' ca*ul *e o *arte &i#i e:amin' *e Dan)atorii#Fe3e. $'reau at-t de &ter&i% at-t de ino6en)i1i. Nu au nici un 6el de indi1idualitate% relu' mama )a. Nu au dec-t in)tinctul de con)er1are a *ro*riei lor 1ie3i% dac' nu au *rimit ordinul )' moar' *entru )t'*-nii lor. Sunt 4n )tare )#o 6ac', Au 6'cut#o cu numeroa)e *rile5uri. Cine )unt )t'*-nii lor, Oameni care *'r')e)c rareori *lanetele Bene Tleila:ului. Au co*ii, Dan)atorii#Fe3e% nu. Ei )unt +i2ri(i% )terili. Dar )t'*-nii lor% a&a#(i&ii .ae&tri% )e *ot re*roduce. $rogeniturile lor )unt )tranii. Am a1ut oca(ia )' ca*tur'm c-te1a. Se na)c 6oarte *u3ine 6'*turi de )e: 6eminin &i% oricum% n#am reu&it )'#i )ond'm nici uneia Celelalte .emorii. .ile) )e 4ncrunt'. =tia c' mama )a era o Bene 7e))erit. =tia &i c' toate Cucernicele .aici *urtau 4n ele un e:traordinar re(er1or de amintiri *ro6unde% dat-nd de milenii% de la 4nce*uturile Comunit'3ii Surorilor. =tia c+iar &i c-te ce1a de)*re *rogramul genetic al Bene 7e))eritului. Cucernicele .aici )elec3ionau anumi3i 2'r2a3i% cu care 6'ceau co*ii. Cum )unt 6emeile tleila:u, 4ntre2a el. ?ntre2area do1edea o *er)*icacitate care o 6'cu *e Doamna Canet )' )imt' o und' de m-ndrie *entru 6iul ei. Da% era a*roa*e )igur' c' a1ea de#a 6ace cu un mentat 4n germene. .ae)trele 7eneticiene e1alua)er' corect *oten3ialul genetic al lui 8o)c+0 Teg. Nimeni din a6ara *lanetelor lor n#a 1'(ut 1reodat' o 6emel' tleila:u% r')*un)e ea. Dar e:i)t'% )au e:i)t' doar cu1ele, E:i)t'. Sunt 6emei &i *rintre Dan)atorii#Fe3e, Ei *ot 6i ma)culi )au 6emele% du*' 1oie. O2)er1'#i cu aten3ie. ?&i dau )eama ce 6ace acum tat'l t'u &i a)ta#i irit'. ;or 4ncerca )'#i 6ac' 1reun r'u, N#au )' 4ndr'(nea)c'. Sunt con&tien3i c' ne#am luat m')uri de *recau3ie. $ri1e&te 6elul 4n care cel din )t-nga )tr-nge din 6'lci. 8a ei% e un )emn de 6urie. !iceai c' )unt 6iin3e com... comunitare. Ca in)ectele dintr#un roi% .ile). Nu au imagine *ro*rie. 8i*)i3i de o identitate *er)onal'% )e )ituea(' dincolo de amoralitate. Nimic din ceea ce )*un )au 6ac nu *re(int' 4ncredere. .ile) )e cutremur'. Nu am *utut detecta niciodat' la ei e:i)ten3a 1reunui cod moral% continu' Doamna Canet. Sunt automate 6'cute din carne. F'r' *er)onalitate% nu *ot a1ea nici idealuri% nici 4ndoieli. Nu au alt' menire dec-t aceea de a e:ecuta or2e&te ordinele )t'*-nilor. =i acum li )#a ordonat )' 1in' aici *entru a cum*'ra ore(ul no)tru. E:act. Au *rimit ordin )' cum*ere ore( &i nu e:i)t' nici un alt loc% 4n ace)t )ector% de unde ar *utea )'#l o23in'. Tre2uie )'#l cum*ere de la tata,

E)te )ingura lor )ur)'. $ri1e&te. Fac *lata 4n melan5. .ile) 1'(u *lac+etele ca6enii de mirodenie trec-nd dintr#o m-n' 4n alta. Era o )ti1' de)tul de 4nalt'% *e care unul dintre Dan)atorii#Fe3e o )co)e)e dintr#o 1ali5oar' a&e(at' *e *odea. $re3ul e mult mai mare dec-t )#au a&te*tat ei% )*u)e Doamna Canet. $i)ta 1a 6i u&or de urm'rit. De ce, Cine1a 1a 6i ruinat 4n urma ace)tei o*era3ii. B'nuim cine e)te cum*'r'torul. Oricum% 1om a6la cur-nd. =i atunci 1om &ti care a 6o)t mi(a real' a ace)tei tran(ac3ii. Doamna Canet 4nce*u a*oi )'#i indice di6eritele incongruen3e care *ermiteau oc+ilor &i urec+ilor e:er)ate )' recunoa)c' un Dan)ator#Fa3'. Erau )emne 6oarte )u2tile% dar .ile) 4n1'3a re*ede. .ama )a 4i de(1'lui% atunci% c' )#ar 6i *utut ca 4ntr#o (i )' de1in' mentat... &i *oate c+iar mai mult. Cu *u3in 4nainte de#a 4m*lini 1-r)ta de trei)*re(ece ani% .ile) Teg 6u trimi) la o &coal' )u*erioar' din citadela Bene 7e))erit de *e 8am*ada) &i% acolo% *'rerea mamei )ale 6u con6irmat'. Doamna Canet *rimi cur-nd un me)a5 care )*unea: <Ne#ai dat r'(2oinicul mentat *e care#l a&te*tam<. Teg nu a6l' de e:i)ten3a ace)tei note dec-t du*' moartea mamei )ale% c-nd 6'cu ordine *rintre lucrurile ei. Cu1intele im*rimate *e o minu)cul' 6oaie de cri)tal ridulian% cu )igiliul Ca)ei Canonicatului% 4i d'du)er' o )tranie )en(a3ie de de*la)are tem*oral'. .emoria 4l re*ro# iecta)e dintr#o dat' *e 8am*ada)% unde drago)tea#1enera3ie *e care o *urta mamei )ale 6u)e)e cu a2ilitate redirec3ionat' )*re Bene 7e))erit 4n 4ntregul )'u% du*' cum )e *l'nui)e de la 2un 4nce*ut. Nu 4n3ele)e)e ace)t lucru dec-t )*re 6inalul *reg'tirii )ale de mentat% 4n)' a)ta nu )c+im2a)e nimic. Dim*otri1'% )e )im3i)e &i mai )tr-n) legat de Bene 7e))erit. A1ea con6irmarea 6a*tului c' Ordinul era *entru el o )ur)' de *utere. Comunitatea Surorilor Bene 7e))erit con)tituia una dintre cele mai *uternice 6or3e din uni1er)ul )'u cel *u3in egal' cu 7+ilda S*a3ial'% )u*erioar' Federa3iei $')tr'1're)elor care mo&teni)e nucleul ;ec+iului Im*eriu Atreide)% cu mult )u*erioar' CHOA.#ului% 4ntruc-t1a *e *icior de egalitate cu Fa2rican3ii de *e I: &i cu Bene Tleila:ul. O mic' m')ur' a in6luen3ei uni1er)ale e:ercitate de Comunitatea Surorilor *utea 6i dedu)' din 6a*tul c' Ordinul 4&i *')tra)e acea)t' autoritate 4n *o6ida a*ari3iei melan5ului de *ro1enien3' tleila:u% care )*'r)e)e mono*olul ra>ian al mirodeniei 4ntocmai cum ma&inile de na1iga3ie i:iene )*'r)e)er' mono*olul 7+ildei 4n domeniul tran)*orturilor )*a3iale. .ile) Teg cuno&tea de5a 2ine i)toria la 1remea aceea. Na1igatorii 7+ildei nu mai erau )ingurii care &tiau )' )trecoare o na1' *rintre cutele )*a3iului aici% la un moment dat% 4ntr#o gala:ie 4nde*'rtat'% la urm'toarea 2'taie de inim'. Surorile In)tructoare nu#i a)cundeau a*roa*e nimic. $e 8am*ada) 4i de(1'lui)er' *entru *rima dat' c' )e tr'gea din neamul Atreide). De(1'luirea 6u)e)e nece)ar' din cau(a naturii te)telor la care 4l )u*u)e)er'. Era lim*ede c' 1oiau )' a6le dac' *o)eda 6acult'3i *re&tiente. A1ea% ca Na1igatorii 7+ildei% *uterea de a detecta o2)tacolele 6atale, Re(ultat negati1. Urma)e 4ncercarea la non#)*a3ii &i la non#na1e. Era la 6el de ne*utincio) 4n 6a3a lor ca &i re)tul omenirii. $entru acea)t' 4ncercare 4n)' i )e )er1i)er' do(e tot mai mari de mirodenie &i a)ta 4i adu)e)e re1ela3ia Eului )'u ;erita2il. <S*iritul $rimei De&te*t'ri<% cum 4l numi)e Sora In)tructoare c'reia 4i ceru)e e:*lica3ia acelei )tranii )en(a3ii. O 2ucat' de 1reme du*' aceea% *entru el uni1er)ul 6u)e)e magic. Noua lui *erce*3ie 6u mai 4nt-i un cerc% a*oi un glo2. Formele ar2itrare de1eneau tran(itorii. C'dea *e nea&te*tate 4n tran)'% *-n' ce Surorile 4l 4n1'3ar' )' controle(e ace)t 6enomen. ?i *re(entar' m'rturiile unor )6in3i &i mi)tici% &i#l *u)er' )' tra)e(e c-te un cerc cu 6iecare m-n' ridicat'% concentr-ndu#&i aten3ia a)u*ra degetului care tra)a linia cur2'. 8a )6-r&itul ace)tui ciclu de )tudii% *erce*3iile )ale re)ta2ili)er' contactul cu etic+etele con1en3ionale% dar amintirea acelor *rime cli*e magice nu#l *'r')i)e niciodat' &i con)tata)e c' *utea )'#i )er1ea)c'% 4n momentele cele mai di6icile% dre*t )ur)a unei 6or3e con)idera2ile. Du*' ce acce*ta)e 4n)'rcinarea de mae)tru de arme al g+ola#ului% Teg recur)e)e din ce 4n ce mai de) la acea)t' 6or3' magic'. Ea 4i 6u)e)e deo)e2it de util' cu oca(ia *rimei 4ntre1ederi cu Sc+/ang0u% la )o)irea lui 4n Citadela de *e 7ammu. ?nt-lnirea a1u)e)e loc 4n 2iroul Cucernicei .aici% o camer' cu *ere3i metalici )tr'lucitori &i 4n3e)at' de in)trumente% ma5oritatea *urt-nd marca I:. $-n' &i 6otoliul 4n care &edea Sc+/ang0u% cu )*atele la lumina (ilei ce *'trundea *e 6erea)tr' &i#i e)tom*a tr')'turile 6e3ei% *-n' &i acel 6otoliu era un autoa5u)ta2il i:ian. C-t de)*re Teg% el 6u)e)e o2ligat )' )e a&e(e 4ntr#un cani)caun% de&i 4&i d'dea )eama c' nu )e *utea ca Sc+/ang0u )' nu &tie c-t dete)ta el utili(area oric'ror 6orme de 1ia3' 4n )co*uri at-t de degradante. Ai 6o)t ale)% 4i )*u)e Sc+/ang0u% datorit' imaginii dumitale de *atriar+. ?n3ele*ciunea dumitale 1a c-&tiga drago)tea &i re)*ectul co*ilului. Str'lucirea )oarelui 4n 6erea)tra din )*ate 4i aureola ca*ul aco*erit de glug'. 0ntenionat" < Nu 1'd cum a& *utea re*re(enta o 6igur' *'rintea)c'% re*lic' el. Du*' *'rerea lui Tara(a% *o)e(i e:act caracteri)ticile *e care ea le con)ider' nece)are. Cuno)c *re)tigioa)a dumitale carier' &i 1aloarea *e care o re*re(int' ea *entru noi. Declara3ia ei nu 6'cu dec-t )' con6irme *rimul )'u calcul mentatic: Au plnuit asta de mult. .otul a fost prevzut n pro ramul lor de selecie. )u sunt un rezultat al acestui pro ram. Fac parte din planul lor de perspectiv. Cu 1oce tare 4n)' )*u)e doar: Tara(a )*er' ca ace)t co*il )' de1in' un r'(2oinic de temut c-nd 4&i 1a redo2-ndi ade1'rata )a *er)onalitate. Sc+/ang0u )e mul3umi )'#l *ri1ea)c' lung% du*' care (i)e: S' nu r')*un(i la nici una din 4ntre2'rile lui re6eritoare la )u2iectul g+ola% dac' )e 1a 4nt-m*la )' 1in' 1or2a de a)ta. Nici m'car )' nu *ronun3i ace)t termen 4n *re(en3a lui% at-t tim* c-t nu#3i 1oi 6i acordat eu *ermi)iunea. ?3i 1om 6urni(a noi toate datele *ri1ind g+ola#ii% de care ai *utea a1ea ne1oie 4n e:ercitarea 6unc3iilor dumitale. $arcel-ndu#&i cu r'ceal' cu1intele *entru a le da mai mult' greutate% Teg )*u)e:

Cucernica .aic' *oate n#a 6o)t in6ormat' de)*re 6a*tul c' am oarece e:*erien3' 4n *ri1in3a g+ola#ilor tleila:u. I#am 4n6runtat *e tleila:u *e c-m*ul de lu*t'. Cre(i c' &tii 4ndea5un) de)*re )eria Ida+o, Duncanii &i#au c-&tigat 6aima de mari )trategi militari. Atunci *oate c' .arele Ba)+ar n#a 6o)t in6ormat de)*re celelalte caracteri)tici ale g+ola# ului no)tru. Ironia din gla)ul ei era e1ident'. Dar mai era ce1a. In1idie% &i o 6urie *ro)t di)imulat'. .ama )a 4l 4n1'3a)e *e Teg )' di)ting' ce )e a6la 4n )*atele *ro*riilor ei m'&ti una dintre 4n1'3'turile )trict inter(i)e% *e care el a1u)e)e gri5' )' n#o dea de gol niciodat'. Se *re6'cu% a&adar% o6u)cat &i ridic' din umeri. Un lucru era totu&i lim*ede. Sc+/ang0u 4n3ele)e)e c' el era Ba)+arul lui Tara(a. 8imita 6u)e)e tra)at'. 8a cererea Bene 7e))eritului% e:*lic' Sc+/ang0u% tleila:u au adu) c-te1a modi6ic'ri im*ortante *re(entei )erii Ida+o. Si)temul neuromu)cular al g+ola#ului a 6o)t moderni(at. F'r' a#i a6ecta *er)onalitatea original', Teg *u)e)e 4ntre2area cu un aer indi6erent% 1r-nd )' 1ad' *-n' unde 1a merge Sc+/ang0u eu de(1'luirile. Nu e)te o clon'% ci un g+ola9 ?n3eleg. E&ti )igur, Oricum% 6a*t e)te c' ace)t g+ola nece)it' cea mai riguroa)' *reg'tire *rana# 2indu 4n toate )tadiile. E:act a)ta a ordonat &i Tara(a% (i)e% Teg. =i noi to3i ne )u*unem ordinelor ei. Sc+/ang0u )e a*lec' 4nainte% 6'r' a mai 4ncerca )'#&i a)cund' m-nia. Ai *rimit )arcina )' in)truie&ti un g+ola al c'rui rol% 4n multe *ri1in3e% re*re(int' o amenin3are )erioa)' *entru noi to3i. Nu cred c' ai nici cea mai mic' idee de)*re ceea ce 1a tre2ui )' in)truie&ti9 45eea ce<% 4&i )*u)e Teg. ,orbete despre el ca de un obiect. $entru ea% ca &i *entru toate celelalte Cucernice .aici care i )e o*uneau lui Tara(a% ace)t co*il#g+ola n#a1ea )' 6ie niciodat' o 6iin3' uman'. =i *oate c' n#a1ea )' 6ie *entru nimeni% *-n' ce nu#&i 1a 6i redo2-ndit ade1'rata *er)onalitate% *ro6und 4nr'd'cinat' 4n identitatea originalului Duncan Ida+o. Teg 4n3elegea clar acum c' Sc+/ang0u nutrea mai mult dec-t re(er1e a)cun)e 4n *ri1in3a *roiectului g+ola. Se )itua 4ntr#o o*o(i3ie activ, a&a cum 4l *re1eni)e Tara(a. Sc+/ang0u era inamicul% iar ordinele .aicii Su*erioare 6u)e)er' e:*licite: <;ei a*'ra co*ilul de orice amenin3are% indi6erent din *artea cui ar 1eni ea<.

Cece mii de ani au trecut de c%nd /eto 00 i-a nceput metamorfoza n viermele de nisip al :a;isului i istoricii nc mai discut asupra motivaiilor sale. -orea doar s se bucure de o lon evitate ieit din comun3 A trit, ce-i drept, de peste zece ori o durat normal a vieii de trei sute a.s., dar %ndii-v ce pre a avut de pltit pentru asta. 1-l fi ispitit puterea3 0storia l-a numit, pe bun dreptate, .iranul, dar ce fiin uman i-ar fi dorit tot ce i-a adus lui puterea3 ,oia s salveze omenirea de ea nsi3 $entru a rspunde la asta nu avem dec%t propriile sale cuvinte despre aazisa $otec de Aur, dar eu consider inacceptabile documentele tendenioase descoperite la -ar-es-'alat. 1 fi existat vreun alt en de compensaie, a crei natur n-ar putea fi neleas dec%t n lumina propriei lui experiene 3 2n lipsa oricror informaii concludente, problema rm%ne discutabil. Nu putem spune dec%tD 4A fcut acest lucru"4 (estul n sine este sin urul fapt de net duit. "eroraia lui Gaus Andaud la ani1er)area a (ece milenii de la .etamor6o(a lui 8eto II ?NCD O DATD% Ha66 )e con)idera 4n la)+>ar. Numai c'% de acea)t' dat'% mi(a era mai im*ortant' dec-t oric-nd. O Onorat' .atre din Di)*er)ie cerea )'#l 1ad' *er)onal. O *o/inda+ a *o/inda+ilor9 De)cenden3i tleila:u 4ntor&i din Di)*er)ie 4i relata)er' tot ce &tiau de)*re ace)te cum*lite 6emei. <De o mie de ori mai *ericuloa)e dec-t Cucernicele .aici Bene 7e))erit9< )*uneau ei. &i de o mie de ori mai numeroase, g-ndi Ha66. $e de alt' *arte% de)cenden3ii tleila:u re4ntor&i nu#i in)*irau% nici ei% *rea mult' 4ncredere. A1eau un accent ciudat% o com*ortare &i mai ciudat'% iar 6a*tul c' re)*ectau ritualurile era 4ndoielnic. Cum )' 6ie re*rimi3i 4n .arele Ke+l, E:i)ta 1reun g+u6ran care )'#i *oat' *uri6ica du*' at-tea )ecole, Era cu ne*utin3' )' cre(i c' *')tra)er' )ecretul tleila:u de#a lungul genera3iilor. Ei nu mai erau 6ra3i de mali>% dar con)tituiau )ingura )ur)' de in6orma3ie de care di)*unea Tleila:ul cu *ri1ire la ace)te R't'cite. =i ce de(1'luiri 6'cu)er'9 De(1'luiri at-t de *re3ioa)e% 4nc-t 6u)e)er' 4ncor*orate 4n )eria g+ola#ilor Duncan Ida+o. Fa*tul 4n )ine merita toate ri)curile de contaminare *o/inda+. 8ocul con1enit *entru 4nt-lnirea cu Onoratele .atre) era *re)u*u)a neutralitate a unei non#na1e i:iene *arcate *e o or2it' a*ro*iat' 4n 5urul unei gigante ga(oa)e dintr#un )ector de(a6ectat al ;ec+iului Im*eriu. $ro6etul 4n)u&i 6u)e)e cel ce )ec'tui)e ultimele re)ur)e naturale

ale ace)tui )i)tem )olar. =i% de&i Dan)atorii#Fe3e de ti* nou erau ame)teca3i% )u2 o 4n6'3i&are i:ian'% 4n ec+i*a5ul non#na1ei% Ha66 *ri1ea cu an:ietate acea)t' *rim' 4ntre1edere. Dac' Onoratele .atre) erau 4ntr#ade1'r mai de temut dec-t 1r'5itoarele Bene 7e))erit% n#a1eau )' detecte(e )u2)tituirile, Alegerea locului &i *reg'tirile *entru 4nt-lnire mo2ili(a)er' toat' energia &i ingenio(itatea Bene Tleila:ului. .')urile de )iguran3' erau )u6iciente, Ha66 4ncerca )' )e lini&tea)c' g-ndindu#)e la cele dou' arme nedetecta2ile *e care le *urta a)u*ra lui &i care 4nc' nu 6u)e)er' niciodat' utili(ate 4n a6ara *lanetelor centrale tleila:u. Armele erau rodul unei trude 4ndelungate din *artea armurierilor )'i &i con)tau 4n dou' minu)cule lan)atoare de )'ge3i% di)imulate 4n m-neci. Se antrena)e ani de (ile *entru a a5unge )' *oat' lan)a cu *reci(ie )'ge3ile otr'1ite% *rintr#o )im*l' (1-cnire a ante2ra3elor% care de1eni)e a*roa*e un re6le: necondi3ionat. $ere3ii 4nc'*erii )ta2ilite *entru 4nt-lnire a1eau culoarea ar'mie% ceea ce 4n)emna c' erau *rote5a3i contra a*aratelor de detec3ie i:iene. Dar cine *utea &ti ce in1en3ii noi 1or 6i a1ut *o)i2ilitatea )' *un' la *unct cei din Di)*er)ie 4n a6ara )6erei de cunoa&tere i:iene, Ha66 intr' 4n camer' cu *a&i &o1'itori. Onorata .atre )e a6la de5a 4n'untru% in)talat' 4ntr# un )caun cu 2en(i din *iele. .i te 1ei adre)a% ca toat' lumea% cu Onorat' .atre% ro)ti ea 4n c+i* de )alut. El )e 4nclin'% du*' cum i )e )*u)e)e )' 6ac'. Onorat' .atre... Nu detecta)e 4n gla)ul ei nici un indiciu al 1reunor *uteri a)cun)e. U&oarele ei intona3ii de contralto e:*rimau doar di)*re3ul *entru *er)oana lui. Ar'ta ca o )*orti1' )au ca o acro2at' 4n 1-r)t'% cu dinami)mul oarecum diminuat% dar men3in-ndu#&i 4nc' tonu)ul &i o 2un' *arte din i)cu)in3e. Fa3a ei era un *ergament 4ntin) *e un craniu cu *ome3ii *roeminen3i. C-nd 1or2ea% gura cu 2u(e )u23iri l')a o im*re)ie de arogan3'% ca &i c-nd 6iecare cu1-nt ar 6i 6o)t lan)at de )u) )*re creaturi in6erioare. $o6tim &i ia loc9 *orunci ea% ar't-nd un alt )caun din curele a6lat 4n 6a3a ei. Ha66 au(i &uierul u&ii etan&e care )e 4nc+i)e 4n )*atele lui. Era )ingur cu ea9 O2)er1' numaidec-t 6irul care ie&ea din urec+ea ei &i#&i d'du )eama c' a1ea un detector. 8an)atoarele lui de )'ge3i 6u)e)er' 4nc+i)e ermetic &i <)*'late< contra detectoarelor% a*oi men3inute la KLMN Kel1in 4ntr#o 2aie de radia3ii% tim* de cinci ani )tandard% *entru a de1eni imune la orice ti* de detec3ie. Dar era )u6icient, Cu mi&c'ri domoale% )e a&e(' 4n )caunul indicat. 8entile de contact *ortocalii aco*ereau oc+ii Onoratei .atre% d-ndu#le un a)*ect 6eroce. De alt6el% 4ntreaga ei 4n6'3i&are era 4n6rico&'toare. =i 1e&mintele9 Un colant ro&u )u2 o ca*' al2a)tru 4nc+i)% ornat' cu un 6el de *aiete )ide6ii ce alc'tuiau ara2e)curi )tranii 4ntruc+i*-nd dragoni. =edea 4n )caunul )u*lu ca &i c-nd )#ar 6i a6lat *e un tron% cu m-inile ca ni&te g+eare odi+nindu# )e *e re(em'toarele *entru 2ra3e. Ha66 6'cu oc+ii roat'. ?nc'*erea 6u)e)e in)*ectat' de oamenii lui 4m*reun' cu te+nicienii i:ieni din )er1iciul de 4ntre3inere &i re*re(entan3ii Onoratei .atre. Am fcut tot ce ne-a stat n putin, 4&i )*u)e el &i 4ncerc' )' )e de)tind'. Onorata .atre r-)e. Ha66 o *ri1i lung% cu tot calmul de care era 4n )tare. .' c-nt're&ti% acu(' el. ?3i (ici c' di)*ui contra mea de re)ur)e imen)e% de in)trumente )u2tile )au gro)olane gata )'#3i e:ecute comen(ile. Te )6'tuie)c )' nu 6olo)e&ti tonul ')ta cu mine. ;or2i)e cu o 1oce neutr' &i 5oa)'% dar cu1intele 6u)e)er' at-t de 4nc'rcate cu 1enin% 4nc-t Ha66 a1u o mi&care de recul a*roa*e *erce*ti2il'. Fi:' cu *ri1irea *icioarele mu)culoa)e ale 6emeii% colantul ro&u ce )e mula *er6ect *e *iele% de *arc' ar 6i 6'cut organic *arte din ea. .omentul 6u)e)e calculat *entru ca 4ntre1ederea )' )e )itue(e la mi5locul dimine3ii *entru 6iecare din ei% orele lor de 1eg+e 6iind )incroni(ate 4n cur)ul c'l'toriei. Dar Ha66 )e )im3ea *ertur2at &i de(a1anta5at. Dac' i)tori)irile in6ormatorilor )'i erau ade1'rate, Cu )iguran3' c' era &i ea 4narmat'. Onorata .atre 4i adre)' un (-m2et glacial. ?ncerci )' m' intimide(i% ro)ti el. =i reu&e)c. Am 1enit aici la in1ita3ia dumitale% (i)e el% a1-nd gri5' )' nu#i r'(2at' 4n gla) 6uria care 4l n'*'di)e deodat'. S*er c' n#ai 1enit ca )' te lan)e(i 4ntr#o 4n6runtare *e care n#ai a1ea nici o &an)' )#o c-&tigi% re*lic' ea. Am 1enit *entru a 6'uri o leg'tur' 4ntre noi% )*u)e el. =i )e 4ntre2': 5e-or fi vr%nd de la noi3 5u si uran c au nevoie de ceva. < Ce leg'tur' ar *utea e:i)ta 4ntre noi, 6'cu ea. Cine ar ridica un edi6iciu *e o *lut' ce )t' )' )e )6'r-me, Ha9 Acordurile *ot 6i 4nc'lcate% cum )e &i 4nt-m*l' ade)ea. $e ce 2a(e negociem, Negociem, N#ara 1enit )' negocie(. .' intere)ea(' g+ola#ul *e care l#a3i 6a2ricat *entru 1r'5itoare. ;ocea ei nu de(1'luia nimic% dar la au(ul )u2iectului a2ordat% Ha66 4&i )im3i *ul)ul acceler-ndu#)e. ?n cur)ul uneia dintre 1ie3ile )ale de g+ola% Ha66 6u)e)e in)truit )u2 conducerea unui mentat renegat. Ca*acit'3ile unui mentat erau mai *re)u) de el. ?n *lu)% *roce)ul ra3ionamentului )e 4ntemeia *e cu1inte. .entatul *o/inda+ tre2ui)e )' 6ie uci)% dar e:*erien3a )e )olda)e cu c-te1a 4n1'3'turi *re3ioa)e. Ha66 4&i 4ng'dui o u&oar' )tr-m2'tur' de de(gu)t la acea)t' amintire% dar 4&i rememor' 4n1'3'turile. Atac, apoi nre istreaz informaiile produse de atacul tu" < Nu#mi o6eri nimic 4n )c+im29 ro)ti el cu 1oce *uternic'. ;oi 5udeca a)u*ra o*ortunit'3ii unei recom*en)e. Ha66 a6i&' un )ur-) di)*re3uitor.

Te 5oci cu mine, 4ntre2'. Dac' m#a& a*uca )' m' 5oc cu dumneata% r')*un)e Onorata .atre de(1elindu#&i din3ii al2i 4ntr#un r-n5et de 6iar'% n#ai )u*ra1ie3ui &i nici nu 3i#ai dori )' )u*ra1ie3uie&ti. ;a)'(ic' de*ind de 2un'1oin3a dumitale9 De*in(i9 ro)ti ea% )cui*-nd cu1-ntul de *arc' i#ar 6i *rodu) o )en(a3ie de grea3'. De ce le 1inde3i 1r'5itoarelor ace&ti g+ola *entru ca a*oi )'#i ucide3i, Ha66 )tr-n)e din 2u(e &i r'ma)e t'cut. A3i reu&it )' modi6ica3i ce1a la *re(entul g+ola 6'r' a#i a6ecta *o)i2ilitatea de redo2-ndire a memoriei originale% (i)e ea. ;'d c' &tii multe9 6'cu Ha66. Nu era tocmai o ironie &i% )*er' el% nu l')a )' r'(2at' nimic. 1pioni" Onoratele .atre) a1eau )*ioni in6iltra3i *rintre 1r'5itoare9 Recruta)er' 1reun tr'd'tor &i *e *lanetele centrale ale Bene Tleila:ului, $e Ra>i) e:i)t' o 6eti3' care ocu*' un loc im*ortant 4n *lanurile 1r'5itoarelor% )*u)e Onorata .atre. De unde &tii toate a)tea, ;r'5itoarele nu *ot 6ace nici o mi&care 6'r' ca noi )' nu *rindem de 1e)te9 Dumneata 43i 4nc+i*ui c' a1em )*ioni care ne in6ormea('% dar nici nu#3i *o3i 4nc+i*ui am*loarea mi5loacelor noa)tre9 Ha66 r'ma)e n'uc. ?i citea g-ndurile, Era 1or2a de 1reun talent nou% n')cut 4n Di)*er)ie &i culti1at 6'r' &tirea re)tului omenirii, Ce modi6ic'ri a3i adu) ultimului g+ola, 4ntre2' ea. (lasul"F ?n ciuda armelor *e care i le 6urni(a)e in)tructorul )'u mentat 4m*otri1a *rocedeelor de ace)t 6el% Ha66 6u c-t *e ce )' )ca*e r')*un)ul. Onorata .atre din 6a3a lui *o)eda unele dintre *uterile 1r'5itoarelor9 Nu )e a&te*ta)e deloc la a&a ce1a din *artea ace)tei 6emei. Dac' ar 6i 6o)t 1or2a de o Cucernic' .aic'% da% ar 6i 6o)t *reg'tit. A1u ne1oie de c-te1a cli*e *entru a#&i redo2-ndi ec+ili2rul. A*oi 4&i 4m*reun' 1-r6urile degetelor 4n 6a3a 2'r2iei. Di)*ui de re)ur)e intere)ante% o2)er1' Onorata .atre. O e:*re)ie &treng'rea)c' )e 4nti*'ri *e c+i*ul lui Ha66. =tia ce e6ect de(armant a1ea ace)t aer de )*iridu&. ) momentul s atac" < =tim c-t de multe a3i 4n1'3at de la Bene 7e))erit% ro)ti el. Un 6ulger m-nio) a*rin)e *entru o cli*' c+i*ul Onoratei .atre &i di)*'ru. ;r'5itoarele n#au ce )' ne#n1e3e *e noi9 Ha66 4&i )trecur' 4n 1oce un ton de glum' lingu&itoare: Oricum% e clar c' a)ta nu )e *oate numi negociere. Nu, 6'cu ea% *'r-nd )incer )ur*rin)'. S' 6im )erio&i% Onorat' .atre% ro)ti Ha66 &i#&i co2or4 m-inile *e 2ra3ele )caunului. Te intere)ea(' g+ola#ul. ;or2e&ti de)*re ceea ce )e *etrece *e Ra>i). Dre*t cine ne iei, Dre*t nu mare lucru. =i a c'rui 1aloare )cade 1'(-nd cu oc+ii. Ha66 )im3i 4n r')*un)ul ei logica rece a unei ma&ini. Nimic a)em'n'tor 4n)' cu ceea ce ar 6i *utut ro)ti un mentat. Era ce1a mult mai glacial &i im*er)onal. ) capabil s m ucid pe loc" Unde erau armele ei, Dar... a1ea m'car ne1oie de arme, 8ui Ha66 nu#i *l'ceau nici a)*ectul )u*lu al mu&c+ilor ei% nici 2't'turile de *e m-ini% nici )ticlirea ca de 6iar' la *-nd' a oc+ilor *ortocalii. B'nuia @)au *oate c+iar cuno&teaA ade1'rul de)*re lan)atoarele de )'ge3i a)cun)e 4n m-necile lui, Suntem con6runta3i cu o *ro2lem' care nu *oate 6i re(ol1at' *rin mi5loace logice% declar' ea. Ha66 o *ri1i 2uimac. Un .ae)tru !en)unni ar 6i *utut *ronun3a e:act acelea&i cu1inte. El 4n)u&i )e e:*rima)e 4n termeni )imilari% &i nu doar o dat'. $ro2a2il c' nici nu 3i#a trecut *rin ca* una ca a)ta% ad'ug' ea. Era ca &i c-nd ace)te 1or2e i#ar 6i )mul) de *e 6a3' o ma)c'. Ha66 1'(u 2ru)c natura calculelor ce )e a)cundeau 4nd'r'tul *o(elor a6i&ate de Onorata .atre. ?l lua dre*t un am'r-t de )eeli 2un doar )' cure3e ra+atul dintr#o cocin' de limorci, Strecur-ndu#&i 4n gla) toat' &o1'iala *er*le:' de care era 4n )tare% 4ntre2': =i cum *oate 6i re(ol1at' o a)emenea *ro2lem', 8')-nd e1enimentele )'#&i urme(e cur)ul lor natural. Ha66 continu' )#o *ri1ea)c' lung% cu *re6'cut' nedumerire. R')*un)ul ei nu con3inea nici o re1ela3ie% dar c-te lucruri l')a de 4n3ele)9 .'rturi)e)c c' nu *rea *rice*% ro)ti el. Omenirea a de1enit in6init'. Iat' ade1'rata 2ine6acere a Di)*er)iei. Ha66 6'cu un e6ort *entru a a)cunde tumultul l'untric *e care i#l *ro1ocar' ace)te cu1inte. Uni1er)uri in6inite... tim* in6init... murmur' el. S#ar *utea 4nt-m*la a2)olut orice. A+++% e&ti un omule3 ager la minte9 6'cu ea. Cum ar *utea lua cine1a 4n con)iderare orice, Nu#i nici urm' de logic'. ;or2ea% cuget' Ha66% ca unul dintre 1ec+ii militan3i ai Ci+adului Butlerian% care 4ncerca)e )' de)cotoro)ea)c' omenirea de creierele mecanice. Acea)t' Onorat' .atre era ciudat de demodat'. Str'mo&ii no&tri au c'utat un r')*un) *rin intermediul calculatoarelor% o2)er1' el. 1 vedem ce are de zis la asta" < =tii 6oarte 2ine c' ceea ce le li*)e&te calculatoarelor e)te o ca*acitate de )tocare in6init'. Din nou% re*lica ei 4l de)cum*'ni. Citea 4ntr#ade1'r g-ndurile, Era 1or2a de o 6orm' de im*regnare mental', ?n de6initi1% ceea ce 6'ceau tleila:u cu g+ola#ii &i cu Dan)atorii#Fe3e *uteau 6ace &i al3ii. ?&i recentr' aten3ia &i )e g-ndi la i:ieni &i la in1en3iile lor in6ernale. .a&ini

*o/inda+9 Onorata .atre 6'cu oc+ii roat' *rin camer'. 7re&im oare acord-ndu#le 4ncredere i:ienilor, 4ntre2' ea. Ha66 4&i 3inu re)*ira3ia. Nu cred c' dumneata ai de*lin' 4ncredere 4n ei% ad'ug' ea. ;ino#3i 4n 6ire% omule3ule9 Am toat' 2un'1oin3a 4n ceea ce te *ri1e&te. Cu oarecare 4nt-r(iere% Ha66 4nce*u )'#&i )*un' c' 6emeia 4ncerca )' 6ie *rietenoa)' &i )incer' cu el. ?n orice ca(% renun3a)e la atitudinea )u*erioar' &i ar3'goa)' de la 4nce*ut. In6ormatorii lui *ro1eni3i din Di)*er)ie 4i relata)er' c' Onoratele .atre) luau deci(ii 4n materie de )e: cam 4n aceea&i manier' ca Bene 7e))eritul. ?ncerca acea)t' Onorat' .atre )'#l )educ', $e de alt' *arte% nu 4nc'*ea 4ndoial' c' nele ea, &i )co)e)e 4n e1iden3'% )l'2iciunile logicii. Totul era 6oarte derutant9 Di)cu3ia noa)tr' )e 4n1-rte 4n cerc% (i)e el. Te 4n&eli. Cercul e o 6igur' care 4ngr'de&te% care limitea('. Omenirea nu mai e limitat' de )*a3iul 4n care tre2uie )' )e de(1olte. Iar 4nce*ea9 Cu gura u)cat'% Ha66 )*u)e: Se (ice c' tre2uie )' acce*3i ceea ce nu e&ti 4n m')ur' )' controle(i. Ea )e a*lec' 4nainte% cu oc+ii *ortocalii a3inti3i la c+i*ul lui. Acce*3i e1entualitatea unui de(a)tru total *entru Bene Tleila:, Dac' ace)ta ar 6i ca(ul% n#a& 6i aici. C-nd logica nu#i de 6olo)% tre2uie 4ntre2uin3at alt in)trument. .i )e *are logic% r-n5i Ha66. Termin' cu ironiile9 Cum 4ndr'(ne&ti,9 Ha66 ridic' m-inile 4ntr#un ge)t de a*'rare &i ro)ti *e un ton 4m*'ciuitor: Ce in)trument *ro*une Onorata .atre, Energia. Energia, re*et' Ha66% o dat' 4n *lu) )ur*rin) de r')*un)ul ei. C-t' &i )u2 ce 6orm', Ceri r')*un)uri logice. Cu oarecare tri)te3e% Ha66 4&i d'du )eama c' interlocutoarea lui n#a1ea% de 6a*t% nimic dintr#un (en)unnit. Onorata .atre nu 6'cea altce1a dec-t )' )e 5oace cu 1or2ele la +otarul nonlogicii% 4n1-rtindu#)e 4n 5urul ei% dar in)trumentul ei r'm-nea logica. $utregaiul din centru )e *ro*ag' c'tre *eri6erie% ro)ti el. Dar ea *arc' nici nu#i au(i o2)er1a3ia i)coditoare. E:i)t' re)ur)e de energie nee:*loatate 4n )tr'6undurile 6iec'rei 6iin3e *e care 2ine1oim )# o atingem% re*lic'% 4ntin(-nd un deget )c+eletic *-n' la un centimetru de na)ul lui. Ha66 4&i retra)e 6a3a *-n' ce ea l')' 2ra3ul 5o). A*oi 4ntre2': Nu a)ta )*uneau &i Surorile Bene 7e))erit 4nainte de a#&i *roduce K/i)at( Haderac+ul, N#au &tiut )' )e controle(e &i au *ierdut &i controlul a)u*ra lui% r')*un)e ea di)*re3uitoare. Din nou% con)tat' Ha66% 6olo)ea logica *entru a )e re6eri la nonlogic. Dar c-t de multe 4i de(1'lui)e 4n doar c-te1a )c+im2uri de re*lici9 $utea )' recon)tituie i)toria *ro2a2il' a ace)tor Onorate .atre). Una dintre Cucernicele .aici naturale ale 6remenilor de *e Ra>i) lua)e calea Di)*er)iei. Tot 6elul de oameni 6ugi)er' la 2ordul non#na1elor 4n E*oca Foametei &i 4n cur)ul *erioadei imediat urm'toare. O non#na1' de*u)e)e cine &tie *e unde acea )'m-n3' de 1r'5itoare &i conce*3iile ei. Iar )'m-n3a germina)e )u2 6orma ace)tei 6urii cu oc+ii *ortocalii. $entru a doua oar'% Onorata .atre )e )lu5i de 7la)% 4ntre2-nd: Ce anume a3i reali(at cu ace)t g+ola, Acum 4n)' Ha66 era *reg'tit &i nu#i 6u greu )' re(i)te. Acea)t' Onorat' .atre tre2uia 4nl'turat' )au% dac' era cu *utin3'% eliminat'. A6la)e multe de la ea% dar nu *utea &ti ce a6la)e ea de la el% cu talentele ei necuno)cute. 1unt montri sexuali, 4i )*u)e)er' in6ormatorii lui. 2nrobesc brbaii cu puterile sexului. < Nici nu#3i 4nc+i*ui *l'cerile *e care 3i le#a& *utea *rocura% ro)ti ea. ;ocea ei )e 4ncol'ci 4n 5urul lui ca &6ic+iul unui 2ici. C-t de i)*ititoare% c-t de )educ'toare era9 Ha66 trecu 4n de6en)i1': S*une#mi de ce... N#am a#3i )*une nimic9 ?n)eamn' c' n#ai 1enit ca )' negocie(i% ro)ti el *o)omor-t. Non#na1ele r')*-ndi)er' 4ntr#ade1'r *utregaiul 4n toate acele alte uni1er)uri. Ha66 )e )im3ea a*')at de *o1ara lucrului *e care tre2uia )'#l duc' la 4nde*linire. =i dac' nu reu&ea )#o omoare, Cum ai 4ndr'(neala de a te 4nc'*'3-na )' 1or2e&ti de)*re negocieri cu o Onorat' .atre, 4ntre2' ea. Dac' nu &tiai% a6l' c' noi )untem cele care 6i:'m *re3ul. ?ntotdeauna9 Nu 1' cuno)c u(an3ele% Onorat' .atre. Dar 4n3eleg din 1or2ele dumitale c' te#am o6en)at. ?3i acce*t )cu(ele. $e care nu i le-am cerut" O *ri1i cu un aer 2la5in. .ulte lucruri *uteau 6i dedu)e din teatrul *e care#l 5uca 4n 6a3a lui. ?n lumina e:*erien3ei )ale milenare% Ha66 trecu ra*id 4n re1i)t' ceea ce a6la)e. Acea)t' 6emeie din Di)*er)ie 1eni)e aici% )' di)cute cu el% deoarece c'uta o in6orma3ie 1ital'. $rin urmare% nu a1ea alt' )ur)'. ?i *erce*ea de)*erarea. Bine ma)cat'% de)igur% dar detecta2il'. Onorata .atre 1oia con6irmarea )au de(min3irea unui lucru de care )e temea. C-t de a)em'n'toare unei *')'ri de *rad' era% cu m-inile ei% ca ni&te g+eare% )tr-ng-nd 2ra3ele )caunului9 $utre aiul din centru se propa ctre periferie. O )*u)e)e cu 1oce tare &i ea nu au(i)e. Era clar c' omenirea atomic' e:*loda 4nc' 4n Di)*er)iile Di)*er)iilor )ale. Cei *e care#i re*re(enta acea)t' Onorat' .atre nu g')i)er' nici o cale *entru a lua urma non#na1elor. A)ta era% 6ire&te. ;-nau non#na1ele% e:act ca &i 1r'5itoarele Bene 7e))eritului.

C'uta3i mi5locul *rin care )#ar *utea anula in1i(i2ilitatea non#na1elor% ro)ti el. Cu1intele 4i *ro1ocar' Onoratei .atre un &oc e1ident. Nu )e a&te*ta)e la a)ta din *artea omuleului a6lat 4n 6a3a ei. Ha66 1'(u *anica% a*oi 6uria% a*oi +ot'r-rea care i )e *erindar' *e c+i* 4nainte ca ea )'#&i re*un' ma)ca de *r'd'toare. Dar &tia. =tia c' el 1'(u)e. A&adar a)ta urm'ri3i cu g+ola#ul 1o)tru% (i)e ea. A)ta urm're)c 1r'5itoarele Bene 7e))erit cu el% min3i Ha66. Te#am )u2e)timat. Ai comi) cum1a aceea&i gre&eal' 4n ceea ce m' *ri1e&te, Nu cred% Onorat' .atre. $rogramul genetic al c'rui *rodu) e&ti *are% 4n mod e1ident% e:traordinar. Sunt con1in) c'% dintr#o )ingur' lo1itur' cu 1-r6ul *iciorului% m#ai *utea ucide 6'r' a#mi da m'car tim* )' cli*e)c. Nici o 1r'5itoare nu )#ar *utea m')ura cu 1oi. Un )ur-) 4nc-ntat 4m2l-n(i tr')'turile Onoratei .atre. Atunci... 1or 6i tleila:u )lu5itorii no&tri de 2un' 1oie )au de ne1oie, Ne *ro*une3i )cla1ia, 4ntre2' Ha66 6'r' a 4ncerca )'#&i a)cund' indignarea. E)te una dintre o*3iunile *o)i2ile. Acum 4i g')i)e ac de co5oc% g-ndi Ha66. Arogan3a era )l'2iciunea ei9 Cu un aer docil% 4ntre2': Ce mi#ai ordona )' 6ac, Te 1ei 4ntoarce lu-nd cu dumneata% ca in1itate% dou' tinere Onorate .atre) din )uita mea. Se 1or 4m*reuna cu dumneata &i... te 1or 4n1'3a conce*3iile noa)tre de)*re e:ta(. Ha66 in)*ir' &i e:*ir' u&or de dou' ori. E&ti a)e:uat, 4ntre2' ea. Numai Dan)atorii#Fe3e )unt a)e:ua3i% r')*un)e el. Nu )e 4ndoia c' ea &tia de5a a)ta. O &tia toat' lumea. $or3i titlul de .ae)tru )au St'*-n% (i)e ea% dar 1'd c' nu te )t'*-ne&ti nici m'car *e dumneata 4n)u3i. +ai bine, n orice caz, dec%t tine, *norat 5ea" 0ar titlul meu este +aeic, ceea ce te va duce la pierzanie. Cele dou' Onorate .atre) care te 1or 4n)o3i 1or in)*ecta toate in)tala3iile tleila:u% a*oi )e 1or 4ntoarce )'#mi dea ra*ortul. Ha66 o6t' cu un aer re)emnat. .'car )unt atr'g'toare tinerele acelea, 4ntre2'. Onoratele .atre)9 4l corect' ea. E )ingurul nume *e care 4l 6olo)i3i, Se 1or *re(enta cu nume dac' 1or crede ele de cu1iin3'. A)ta e trea2a lor% nu a dumitale. Onorata .atre )e a*lec' u&or lateral &i cioc'ni 4n *odea cu articula3ia de)c'rnat' a unui deget. Ha66 a*uc' )' o2)er1e o )cli*ire metalic'. Femeia di)*unea de un mi5loc *entru a )tr'*unge ecrana5ul ace)tei 4nc'*eri9 U&a )e de)c+i)e &i dou' 6emei 4m2r'cate a*roa*e la 6el ca ea 4&i 6'cur' a*ari3ia. Erau mai tinere iar ca*ele lor mai *u3in ornamentate. Ha66 le *ri1i lung. Oare erau% am-ndou'... ?ncerc' )'#&i di)imule(e eu6oria% dar 4&i d'du )eama c' nu reu&e&te. Nu conta. Cea 1-r)tnic' a1ea )' cread' c' era e:ta(iat de 6rumu)e3ea celor dou'. Du*' )emne cuno)cute doar de .ae&tri% o2)er1a)e c' una dintre cele dou' tinere era un Dan)ator#Fa3' din cei noi. O )u2)tituire 6u)e)e *er6ect reali(at'% iar ace)te creaturi din Di)*er)ie nu erau 4n )tare )#o detecte(e9 Tleila:u 6'cu)er' 4nc' un *a) 4nainte9 A1eau )' 6ie &i 1r'5itoarele Bene 7e))erit la 6el de oar2e 4n 6a3a noilor g+ola, ;'d c' ai ado*tat o atitudine re(ona2il'% 4i )*u)e 2'tr-na Onorat' .atre. R')*lata nu 1a 4nt-r(ia. Tre2uie )' recuno)c *uterile 1oa)tre% Onorat' .atre% r')*un)e el. =i era ade1'rat. ?nclin' ca*ul *entru a a)cunde +ot'r-rea *e care &tia c' oc+ii ei ar 6i de)lu&it#o. Te 1or 4n)o3i *retutindeni% relu' ea ar't-ndu#le *e cele dou' nou#1enite. ;ei da a)cultare oric'rui ca*riciu al lor &i le 1ei acorda toat' onoarea &i tot re)*ectul. De)igur% Onorat' .atre. R'm-n-nd cu ca*ul *lecat% ridic' am2ele 2ra3e ca 4n )emn de )u*unere. O )'geat' 3-&ni din 6iecare m-nec'. ?n cli*a 4n care declan&' lan)atoarele% Ha66 )e tra)e 4ntr#o *arte a )caunului% dar mi&carea nu 6u de)tul de ra*id'. ;-r6ul *iciorului dre*t al 2'tr-nei Onorate .atre 4l i(2i 1iolent 4n coa*)a )t-ng'% r')turn-ndu#l cu )caun cu tot. Fu 4n)' ultimul ge)t din 1ia3a ei. S'geata din m-neca lui )t-ng' 4i )tr'*un)e 6undul g-tle5ului% *'trun(-nd *rin gura *e care )ur*ri(a o l')a)e de)c+i)'. Otra1a *arali(ant' curm' )trig'tul *e care d'du)e )'#l )coat'. Cea de#a doua )'geat' )e 4n6i*)e 4n oc+iul dre*t al ade1'ratei Onorate .atre mai t-n'r'. Dan)atorul#Fa3' de l-ng' ea 4i rete(' orice )trig't de alarm' lo1ind#o 6ulger'tor cu muc+ia m-inii 4n 2eregat'. Cele dou' cor*uri ne4n)u6le3ite )e *r'2u&ir'. Ha66 )e e:tra)e ane1oie din )caun &i 4l 4ndre*t' 4n tim* ce )e ridica 4n *icioare. Coa*)a 4i (1-cnea de durere. C-3i1a centimetri 4n *lu) &i c'3eaua i#ar 6i 6racturat 6emurul9 Era )igur c' reac3ia ei nu 6u)e)e comandat' de )i)temul ner1o) central. Ca la anumite in)ecte% atacul *utea 6i declan&at direct de )i)temul mu)cular core)*un('tor. Acea)t' noutate tre2uia nea*'rat in1e)tigat'9 Dan)atorul#Fa3' )e du)e)e )' trag' cu urec+ea la u&a r'ma)' de)c+i)'. Se d'du 2ru)c la o *arte% l')-nd )' intre un alt Dan)ator#Fa3'% a1-nd 4n6'3i&area unui gardian i:ian. Ha66 4&i ma)' coa*)a amor3it' 4n tim* ce Dan)atorii#Fe3e de(2r'cau cele dou' cada1re. Fal)ul i:ian 4&i li*i ca*ul de ca*ul 2'tr-nei Onorate .atre. $e urm'% totul decur)e cu mare re*e(iciune. Bru)c% din camer' di)*'ru gardianul i:ian% r'm-n-nd doar o co*ie *er6ect' a 2'tr-nei Onorate .atre. Un alt *)eudoi:ian )e i1i &i o co*ie *e cea de#a doua t-n'r' Onorat' .atre. Du*' c-te1a cli*e% am2ele cada1re% *recum &i +ainele gardienilor% erau cenu&'. Una dintre 6al)ele Onorate .atre o adun' 4ntr#o *ung' *e care#o 6'cu )' di)*ar' )u2 ca*'.

Ha66 e:amin' cu 2'gare de )eam' 4nc'*erea. Im*ortan3a lucrurilor *e care le de)co*eri)e 4l 6'cu )' )e 4n6ioare. Tru6ia cu care 6u)e)e tratat nu *utea *ro1eni dec-t din *artea unor *uteri 4n6rico&'toare. Tre2uia )' a6le c-t mai multe de)*re ace)te *uteri. Deocamdat' 4l a1ea *e Dan)atorul#Fa3' care o co*ia)e *e 2'tr-na Onorat' .atre. Ai 4nregi)trat#o, Da% St'*-ne. .emoria ei era 4nc' 1ie c-nd am co*iat#o. Tran)6er#o. Ha66 ar't' c'tre cel ce )e 4n6'3i&a)e )u2 6orma *rimului gardian i:ian. Cei doi Dan)atori# Fe3e 4&i atin)er' 6run3ile tim* de c-te1a cli*e% a*oi )e de)*'r3ir'. E:ecutat% ra*ort' 2'tr-na. C-te alte co*ii ale ace)tor Onorate .atre a1em, $atru% St'*-ne. Nici una n#a 6o)t detectat', Nici una% St'*-ne. Cele *atru )' )e 4ntoarc' *e *lanetele centrale ale Onoratelor .atre) &i )' a6le tot ce )e *oate a6la de)*re ele. A*oi una )' )e 4ntoarc' *entru a ra*orta ce#a a6lat. Im*o)i2il% St'*-ne. Im*o)i2il, Au ru*t orice leg'tur' cu 2a(a. Se *are c' a&a *rocedea(' 4ntotdeauna. St'*-ne. A)tea 6ac *arte dintr#o celul' nou'% cu )ediul *e 7ammu. Dar nu )e *oate )' nu g')im o cale ca )'... Iertare% St'*-ne. Coordonatele 2a(ei lor din Di)*er)ie 6igurau doar 4n 2'ncile unei non# na1e &i au 6o)t &ter)e. N#au l')at nici o urm', 6'cu Ha66% &i 4n gla)ul )'u r'(2'tu di)*erarea. Nici una% St'*-ne. -ezastru" 4&i )*u)e Ha66% )ilindu#)e )'#&i 4n6r-ne(e 1-rte5ul )u2it al g-ndurilor. Nu tre2uie )' a6le cu nici un c+i* de)*re cele *etrecute aici% ro)ti el cu 1oce 4n6undat'. De la noi nu 1or a6la% St'*-ne. Care )unt talentele lor, Ce *uteri au, Re*ede9 Cam acelea&i cu ale unei Cucernice .aici Bene 7e))erit% dar 6'r' memoria con6erit' de melan5. E&ti )igur, Nu )e )imte nimic de ace)t 6el. Du*' cum &ti3i% St'*-ne% a1em... =tiu% &tiu% )*u)e re*ede Ha66% 6'c-ndu#i )emn )' tac'. Dar cea 2'tr-n' *'rea at-t de tru6a&'% at-t de... S'#mi 6ie cu iertare% St'*-ne% dar nu cred c' a1em tim* de *ierdut. Ace)te Onorate .atre) au *er6ec3ionat *l'cerile )e:uale *-n' la un ni1el 4nc' neegalat. Deci e ade1'rat ce ne#au relatat in6ormatorii. Onoratele .atre) )#au 4ntor) la originile Tantri)mului antic% din care &i#au de(1oltat a*oi *ro*riile lor metode de )timulare )e:ual'% St'*-ne. Ace)ta e mi5locul *rin care o23in o2edien3a idolatr' a ade*3ilor lor. Idolatr'9 murmur' Ha66. Sunt )u*erioare .ae)trelor 7eneticiene ale Bene 7e))eritului, Onoratele .atre) )unt 4ncredin3ate c' da% St'*-ne. Dore&ti )' 6acem o demon)... Nu9 Ha66 4&i a2andon' ma)ca &treng'rea)c'% la au(ul ace)tor de(1'luiri% &i ado*t' e:*re)ia de dominare a unui .ae)tru. Dan)atorii#Fe3e 4nclinar' ca*etele 4n )emn de )u*unere. Un lic'r de trium6 ilumin' c+i*ul lui Ha66. De)cenden3ii tleila:u re1eni3i din Di)*er)ie )*u)e)er' ade1'rul. O )im*l' tran)criere mental' con6irma)e e6icacitatea ace)tei noi arme *e care o do2-ndi)e *o*orul )'u9 Ce *orunce&ti% St'*-ne, 4ntre2' Dan)atorul#Fa3' care o co*ia)e *e 2'tr-na Onorat' .atre. Ha66 4&i relu' ma)ca de )*iridu&. ;om cerceta cu de#am'nuntul toate a)tea c-nd 1om re1eni 4n 1atra Tleila:ului% la Bandalong. $-n' atunci 4n)'... nici m'car un .ae)tru nu#i *oate *orunci unei Onorate .atre. ;oi 1e3i 6i )t'*-nii mei *-n' ce 1om 6i la ad'*o)t de orice *ri1iri indi)crete. Am 4n3ele)% St'*-ne. S' tran)mit 1reun ordin celor de#a6ar', Da. Ordinul e)te urm'torul: acea)t' non#na1' nu )e 1a mai 4ntoarce *e 7ammu. ;a tre2ui )' di)*ar' 6'r' urm'. =i 6'r' nici un )u*ra1ie3uitor. A&a 1a 6i% St'*-ne.

.ehnolo ia, la fel ca multe alte activiti, tinde spre evitarea riscurilor de ctre investitori. 0ncertitudinea este eliminat n msura posibilului. 1e supun acestei re uli mai ales investiiile de capital, deoarece oamenii prefer, n eneral, situaiile previzibile. :ari sunt cei ce recunosc caracterul distructiv al procesului prin limitele pe care le impune diversitii i prin felul n care vulnerabilizeaz populaii ntre i la modul brutal n care universul nostru poate arunca uneori zarurile. #eflecii asupra i$ienilor Ar+i1ele Bene 7e))erit ?N DI.INEA"A UR.DTOARE 4ncerc'rii ei din de&ert% S+eeana )e tre(i 4n com*le:ul

)acerdotal &i#&i 1'(u *atul 4ncon5urat de )iluete 4n1e&m-ntate 4n ro2e al2e. $reoi i preotese" < S#a tre(it% anun3' o *reotea)'. S*aima o n'*'di iar *e S+eeana. Tra)e *'tura *-n' la 2'r2ie 4n tim* ce *ri1ea cu oc+ii m'ri3i 6e3ele care o e:aminau. A1eau de g-nd )#o a2andone(e din nou 4n de&ert, Dormi)e% e*ui(at'% 4n *atul cel mai moale &i 4n a&ternuturile cele mai curate de care a1u)e)e *arte 4n o*t ani de 1ia3'% dar &tia c' tot ce 6'ceau *reo3ii *utea a1ea dou' 6e3e. Nu tre2uia )' te 4ncre(i 4n ei9 Ai dormit 2ine, Era *reotea)a care 1or2i)e mai 4nainte. .ai 4naintat' 4n 1-r)t' dec-t to3i ceilal3i% a1ea *'rul c'runt &i 6a3a 4ncadrat' de o glug' al2' cu ti1 *ur*uriu. Oc+ii% de un al2a)tru )*'l'cit% erau a*o&i% dar 1ioi. Na)ul mic &i c-rn domina o gur' 4ngu)t' &i o 2'r2ie *roeminent'. Nu 1rei )' 1or2e&ti cu noi, in)i)t' 6emeia. Sunt Cania% )lu5itoarea ta de noa*te. .ai 3ii minte, Te#am a5utat a)ear'% la culcare. Tonul 1ocii )ale% cel *u3in% era lini&titor. S+eeana )e ridic' 4n ca*ul oa)elor &i#i *ri1i mai 2ine *e cei din 5ur. 8e era 6ric'9 Na)ul ei de co*il al de&ertului *utea de)lu&i 6'r' nici o di6icultate me)a5ul 6eromonilor. $entru ea% era o )im*l' con)tatare: +irosul sta nseamn fric. A3i 1rut )' m' omor-3i% )*u)e ea. De ce, Adul3ii din 5urul ei )c+im2ar' *ri1iri con)ternate. S*aima S+eeanei )e ri)i*i dintr#o dat'. Sim3i)e de5a noua r-nduial' a lucrurilor% iar 4ncercarea din a5un% 4n de&ert% 4n)emna o nou' )c+im2are. ?&i aminti atitudinea )er1il' a 2'tr-nei... Cania, .ai c' nu )e t-r-)e la *icioarele ei% 4n )eara *recedent'. .ai t-r(iu% S+eeana a1ea )' 4n1e3e c' orice *er)oan' care a )u*ra1ie3uit acce*t'rii mor3ii do2-nde&te un nou ec+ili2ru emo3ional. Frica era trec'toare. Acea)t' nou' )itua3ie *'rea intere)ant'. ;ocea Caniei tremur' c-nd 4i r')*un)e: Crede#m'% Co*il' a !eului% c' n#am a1ut nici un 6el de inten3ii rele. Numele meu e S+eeana. Cine )unt ceilal3i, Nete(i cu m-na cutele *'turii. ?&i )*u)e)e numele *entru c' a&a cerea *olite3ea de&ertului. Cania )e *re(enta)e. Se 1or retrage cu to3ii dac' nu le dore&ti *re(en3a... S+eeana% r')*un)e Cania. A*oi% ar't-nd o 6emeie ro&ie la 6a3'% a6lat' 4n )t-nga )a &i *urt-nd o ro2' e:act ca a ei% ad'ug': ?n a6ar' de Al+o)a% 6ire&te. Ea e)te )lu5itoarea ta de (i. Al+o)a 6'cu o *lec'ciune c-nd 4&i au(i numele. S+eeana 4ntoar)e ca*ul )*re c+i*ul um6lat de a*'% ale c'rui tr')'turi ru2iconde erau 4ncon5urate de o aureol' de *'r 2lond% )c'mo). A*oi 4&i )tr'mut' 2ru)c aten3ia a)u*ra 2'r2a3ilor dim*re5ur. O *ri1eau *e )u2 *leoa*ele *e 5um'tate co2or-te% unii dintre ei cu un 6el de )u)*iciune tremur'toare. .iro)ul 6ricii era *uternic. $reoi" < D'#i a6ar'% )*u)e ea agit-nd m-na 4n direc3ia lor. Sunt% cu to3ii% +aram9 Era un cu1-nt din *o*or% termenul cel mai dur *entru a de)emna tot ce *utea 6i mai a25ect. =oca3i% *reo3ii a1ur' o mi&care de recul. $leca3i9 *orunci Cania. E:*re)ia de 2ucurie r'ut'cioa)' care i )e 4nti*'ri)e *e c+i* era de necon6undat. Ea nu 6u)e)e inclu)' 4n aceea&i categorie cu ace&ti *reo3i tic'lo&i% cali6ica3i dre*t +aram9 De 2un' )eam' c' )'1-r&i)er' lucruri odioa)e de 1reme ce !eul trimi)e)e o co*il'#*reotea)' *entru a#i *ede*)i. Cania 4i credea 4n )tare de orice. Rareori o trata)er' cum )#ar 6i cu1enit. Ca ni&te c-ini 2'tu3i% *reo3ii )e retra)er' de#a#nd'ratelea% 6'c-nd *lec'ciuni% &i *'r')ir' odaia S+eeanei. $rintre cei alunga3i )e a6la &i i)toricul#locutor Dromind% un 2'r2at cu 6a3a 4ntunecat' &i o minte i)coditoare care tr'gea de idei ca *li)cul unui 1ultur de o 2ucat' de +oit. ?n cli*a 4n care )e a6lar' cu to3ii *e coridor &i u&a camerei )e 4nc+i)e% Dromind 4&i in6orm' to1ar'&ii care tremurau c' numele S+eeana era o 6orm' modern' a )tr'1ec+iului nume Siona. Cunoa&te3i cu to3ii locul ocu*at de Siona 4n i)torii% le )*u)e el. 8#a )er1it *e S+ai#Hulud 4n tran)6ormarea Sa din 6iin3' uman' 4n !eul Frac3ionat. Stiro)% *reotul 2'tr-n &i )6ri5it% cu 2u(ele ca *ergamentul &i oc+i )*'l'ci3i% 4l *ri1i cu mirare. Foarte ciudat% 4ntr#ade1'r% (i)e el. I)toria Oral' *retinde c' Siona a 5ucat un rol *rimordial 4n trecerea 8ui de la Unicitate la .ulti*licitate. S+eeana... Cre(i c'... S' nu uit'm *ro*riile cu1inte )6inte ale !eului% t'lm'cite de Hadi Benotto% inter1eni un alt *reot. S+ai#Hulud *omene&te de)eori de Siona. =i nu 4ntotdeauna 4n termeni 6a1ora2ili% le atra)e aten3ia Stiro). Aminti3i#1' numele ei 4ntreg: Siona I2n Fuad al#Se0e6a Atreide). Atreide)% murmur' altcine1a. ;a tre2ui )#o )tudiem cu cea mai mare 2'gare de )eam'% (i)e Dromind. Un t-n'r acolit#curier )e a*ro*ie 4n goan' din)*re ca*'tul culoarului &i )e )trecur' 4n gru*% c'ut-ndu#l *e Stiro). Tre2uie )' *leca3i de#aici imediat% 4i )*u)e el 2'tr-nului *reot. De ce, )e 6'cu au(it un gla) indignat. Co*ila )e mut' la re&edin3a .arelui $reot% )*u)e curierul. Din ordinul cui, 4ntre2' Stiro). Al .arelui $reot Tue> 4n)u&i% r')*un)e curierul. Au a)cultat% ad'ug' el% ar't-nd cu un ge)t 1ag 4n direc3ia din care 1eni)e. To3i cei din gru*ul de *e culoar 4n3ele)er'. Camerele *uteau 6i amena5ate 4n a&a 6el 4nc-t 1ocile )' )e *ro*age dintr#un loc 4ntr#altul. Cine1a a)culta 4ntotdeauna. =i ce#au au(it, 4ntre2' Stiro) cu gla) u&or tremurat. Co*ila a 1rut )' &tie dac' odaia ei era cea mai 2un' de aici. Or )#o mute &i nu tre2uie ca ea )' 1' 1ad' c-nd 1a ie&i. =i nou' ce ne r'm-ne de 6'cut, )e intere)' Stiro). S#o )tudiem% r')*un)e Dromind.

$'r')ir' coridorul 6'r' ('2a1' &i% din cli*a aceea% )e a*ucar' cu to3ii )#o )tudie(e *e S+eeana. Im*ul)ul ace)ta le marc' 4ntreaga e:i)ten3' 4n anii care urmar'. O2i&nuin3ele create 4n 5urul S+eeanei cau(ar' )c+im2'ri ce )e 6'cur' )im3ite *-n' 4n cotloanele cele mai 4nde*'rtate ale )6erei de in6luen3' a !eului Frac3ionat. Sc+im2'ri declan&ate de dou' cu1inte: <S#o )tudiem<. C-t de nai1' era% 4&i )*uneau *reo3ii. Curio) de nai1'. Dar &tia )' citea)c' &i mani6e)ta un 1iu intere) *entru C'r3ile )6inte *e care le g')i)e la re&edin3a lui Tue>% de1enit' *ro*ria ei re&edin3'. S*iritul concilierii 6unc3iona)e de la cel mai *uternic *-n' la cel mai umil. Tue> )e muta)e 4n locuin3a a)i)tentului )'u *rinci*al &i *roce)ul )e re*ercuta)e *-n' la ultima trea*t'. .ai mul3i Fa2rican3i 1eni)er' )' ia m')urile S+eeanei &i#i con6ec3iona)er' un di)trai de cea mai 2un' calitate% *recum &i o )erie de ro2e 4n al2ul &i auriul cu ornamente de *ur*ur' ale 1e&mintelor *reo3e&ti. Oamenii 4nce*ur' )'#l e1ite *e i)toricul#locutor Dromind care% de cum ag'3a *e cine1a% )e a*uca )' e:*un' *o1e)tea din 1ec+ime a Sionei% ca &i c-nd a)ta ar 6i )*u) mare lucru de)*re cea care *urta acum 1ec+iul nume modi6icat. Siona a 6o)t to1ar'&a de 1ia3' a S6-ntului Duncan Ida+o% reamintea el oricui )e o*rea )'#l a)culte. Urma&ii lor )unt *retutindeni. !'u, Scu('#m'% e 6oarte intere)ant% dar acum )unt gr'2it% am o trea2' care nu )u6er' am-nare. 8a 4nce*ut% Tue> )e ar'ta)e mai r'2d'tor cu Dromind. I)toria 4i re3inu)e intere)ul iar im*lica3iile ei i )e *'ru)er' e1idente. !eul ne#a trimi) o nou' Siona% conc+i)e)e el. Totul e c-t )e *oate de lim*ede. Dromind )e du)e)e )' )cotocea)c' din nou 4n ar+i1e &i re1eni)e la atac. Documentele de la Dar#e)#Balat a*ar acum 4ntr#o lumin' cu totul nou'% 4i )*u)e el .arelui $reot. N#ar tre2ui )#o cercet'm mai 4ndea*roa*e &i )#o )u*unem la noi 4ncerc'ri *e acea)t' co*il', Dromind )e 4n6iin3a)e la .arele $reot imediat du*' micul de5un. Re)turile gu)t'rii de diminea3' a lui Tue> )e a6lau 4nc' *e mica ma)' din 1erand'. De la eta5ul )u*erior% *rintr#o 6erea)tr' de)c+i)'% r'(2'teau (gomotele din a*artamentul S+eeanei. Tue> du)e un deget 4n dre*tul 2u(elor &i 1or2i cu 1oce )c'(ut': Co*ila S6-nt' )e duce ade)ea din *ro*rie ini3iati1' 4n de&ert. @Se a*ro*ie de o +art' mural' &i ar't' cu degetul un )ector )ituat la )ud#1e)t de Keen.A S#ar *'rea c' a)ta#i o (on' care#o intere)ea(' )au% a& (ice... o atrage. Am au(it c' 6olo)e&te de)eori dic3ionarele% )*u)e Dromind. Sunt )igur c'% dac'... O 6ace *entru a ne *une pe noi la 4ncercare% 4l 4ntreru*)e Tue>. Nu te l')a 4n&elat. Dar% .are $reot Tue>% le *une Caniei &i Al+o)ei 4ntre2'ri a2)olut *uerile. Te 4ndoie&ti de 5udecata mea% Dromind, $rea t-r(iu% Dromind 4&i d'du )eama ca de*'&i)e limitele *ruden3ei. ?&i *u)e lac't la gur'% dar e:*re)ia lui ar'ta c' ar mai 6i a1ut 4nc' multe de )*u). !eul a trimi)#o ca )' )t-r*ea)c' un r'u ce )e 1a 6i )trecurat *rintre )lu5itorii 8ui% )*u)e Tue>. $leac'9 Roag'#te &i 4ntrea2'#te dac' nu cum1a r'ul ace)ta &i#a g')it )'la& &i 4n tine. Du*' *lecarea lui Dromind% Tue> 4l c+em' *e unul dintre oamenii )'i de 4ncredere. Unde )e a6l' Co*ila S6-nt', A *lecat iar 4n de&ert% S6in3ia#Ta% *entru a )e 4m*'rt'&i $'rintelui ei. 8a )ud#1e)t, Da% S6in3ia#Ta. Dromind )' 6ie du) de*arte )*re e)t &i a2andonat 4n mi5locul ni)i*urilor. ?m*l-nta3i 4n 5urul lui c-3i1a to2o&ari &i a1e3i gri5' )' nu )e mai 4ntoarc' niciodat'. Dromind% S6in3ia#Ta, Dromind9 Dar c+iar &i du*' ce Dromind )6-r&i 4n 7ura !eului% *reo3ii continuar' )'#i urme(e 4ndemnul dint-i. O )tudiau *e S+eeana. S+eeana 4i )tudia &i ea. ?ncetul cu 4ncetul% at-t de 4ncet 4nc-t n#ar 6i *utut )*une c-nd )e *etrecu)e tran(i3ia% de1eni con&tient' de *uterea *e care o a1ea a)u*ra celor din 5urul ei. 8a 4nce*ut% 6u)e)e un 5oc% cel al co*ilului#)u1eran% c'ruia adul3ii )e re*ed )'#i )ati)6ac' orice ca*riciu. Cur-nd 4n)' de1eni lim*ede c' nici un ca*riciu nu era e:agerat. Dorea )' ai2' la ma)' un 6ruct 6oarte rar, Fructul 4i era )er1it *e o ta1' de aur. !'rea 5o)% 4n aglomera3ia )tr'(ii% un co*il *e care &i#l dorea ca to1ar'& de 5oac', Co*ilul era numaidec-t adu) 4n a*artamentele ei din tem*lu. Du*' ce )*aima &i uluiala )e ri)i*eau% co*ilul era c-teodat' 4n )tare )' )e la)e antrenat 4n 5ocurile S+eeanei% *e care *reo3ii &i *reote)ele le o2)er1au cu cea mai mare aten3ie. Ne1ino1ate (2urd'lnicii *rin gr'dinile )u)*endate% g+ionturi% &oa*te &i c+icoteli toate erau )u*u)e unor anali(e )erioa)e. S+eeana 4n)' g')ea 4m*o1'r'toare re)*ectul &i teama *e care i le ar'tau to3i ace&ti co*ii &i#i rec+ema rareori *e cei cu care a1u)e)e de#a 6ace o dat'% *re6er-nd )' 4n1e3e lucruri noi de la noi to1ar'&i de 5oac'. $reo3ii nu reu&eau )' )e *un' de acord a)u*ra ne1ino1'3iei ace)tor 4nt-lniri. Co*iii 6ur' )u*u&i la interogatorii c+inuitoare% *-n' ce S+eeana *rin)e de 1e)te &i 6'cu un acce) de 6urie 4m*otri1a celor r')*un('tori. ?n mod ine1ita2il% (1onurile de)*re S+eeana )e r')*-ndir' *e tot cu*rin)ul Ra>i)ului% dar &i 4n a6ara *lanetei. Ra*oartele *e care le *rimea Comunitatea Surorilor )e acumulau. Anii treceau% 4ntr#un 6el de rutin' )u2lim autocratic'% aliment-nd curio(itatea S+eeanei. Era o curio(itate care *'rea )' nu ai2' limite. Nici unul dintre cei ce#o 4ncon5urau *e S+eeana nu#&i d'dea )eama c'% de 6a*t% era 1or2a de o 6orm' de educa3ie. S+eeana 4n1'3a de la *reo3ii Ra>i)ului iar ace&tia 4n1'3au de la ea. Bene 7e))eritul 4n)' o2)er1a)e imediat ace)t a)*ect din

1ia3a S+eeanei &i#i urm'reau e1olu3ia cu cea mai mare aten3ie. E 4n m-ini 2une% decreta)e Tara(a. O 1om l')a 4n *ace *-n' ce 1a 6i *reg'tit'. Dar a1e3i gri5' )' men3ine3i o 6or3' de inter1en3ie 4n *ermanent' alert' &i )' m' in6orma3i cu regularitate. S+eeana nu de(1'lui niciodat' nimic de)*re ade1'ratele ei origini% nici de)*re ceea ce le 6'cu)e S+aitan 6amiliei &i con)'tenilor ei. A)ta era o c+e)tiune *er)onal'% 4ntre S+aitan &i ea. Con)idera c' t'cerea ei era *lata cu1enit' *entru 6a*tul c' 6u)e)e cru3at'. Tre*tat% unele lucruri )e e)tom*ar' 4n 1ia3a S+eeanei. Incur)iunile ei 4n de&ert )e 4m*u3inar'. Curio(itatea 4i r'ma)e 1ie% dar 4&i d'du )eama c' nu 4n mi5locul ni)i*urilor a1ea )' g')ea)c' e:*lica3ia com*ort'rii lui S+aitan 6a3' de ea. =i% de&i &tia c' *e Ra>i) e:i)tau am2a)ade ale altor *uteri% )*ionii Bene 7e))eritului in6iltra3i 4n antura5ul ei a1ur' gri5' ca ea )' nu mani6e)te *rea mult intere) *entru Comunitatea Surorilor. R')*un)urile lor erau calculate *entru a deturna aten3ia S+eeanei *e m')ur' ce )e 6'cea )im3it'. .e)a5ul *e care#l tran)mi)e)e Tara(a o2)er1atoarelor ei de *e Ra>i) era clar &i *reci): <Secolele de *reg'tire au de1enit ani de 6ini)are. Nu 1om ac3iona dec-t la momentul o*ortun. Nu mai 4nca*e nici o 4ndoial' c' ace)ta e)te co*ilul *e care l#am a&te*tat<.

-up prerea mea, reformatorii au pricinuit mai mult ru dec%t oricare alt for din ntrea a istorie uman. Artai-mi pe cineva care declarD 4.rebuie fcut ceva pentru a schimba lucrurile"4 i v voi demonstra c are un cap plin de intenii vtmtoare, care nu au alt supap de evacuare. 5eea ce, dimpotriv, trebuie s ne strduim s facem ntotdeauna este s descoperim cursul natural al lucrurilor i s-l urmm, contopindu-ne cu el. Cucernica Maic %araza Fragment dintr#o con1er)a3ie Do)arul B.7. 7SGG.ATO CERU8 SE DE7ACA TRE$TAT% *e m')ur' ce )oarele 7ammuului urca &i aerul )e um*lea de miro)urile ier2ii &i ale *'durii 4ncon5ur'toare% de&te*tate de roua dimine3ii. Duncan Ida+o )t'tea 4n 6a3a uneia dintre Fere)trele Inter(i)e% re)*ir-nd mire)mele ce a5ungeau *-n' la el. ?n diminea3a aceea% $atrin 4i )*u)e)e: Ai cinci)*re(ece ani. De acum 4nainte nu mai tre2uie )' te con)ideri co*il% ci adole)cent. E (iua mea de na&tere, Se a6lau 4n dormitorul lui Duncan% unde $atrin 1eni)e )'#l tre(ea)c'% aduc-ndu#i un )uc de citrice. Nu &tiu c-nd e (iua ta de na&tere. 7+ola#ii au (i de na&tere, $atrin nu r')*un)e. Era inter(i) )' a2orde(e ace)t )u2iect cu t-n'rul g+ola. Sc+/ang0u nu#3i d' 1oie )' r')*un(i la acea)t' 4ntre2are% 4l *ro1oc' Duncan. $atrin 1or2i cu 1'dit' )t-n5eneal'. Ba)+arul m#a trimi) )'#3i )*un c' lec3ia din diminea3a acea)ta nu 1a a1ea loc ca de o2icei. A (i) )' te ocu*i de e:erci3iile *entru genunc+i &i gam2e *-n' c-nd te 1a c+ema el. E:erci3iile a)tea le#am 6'cut ieri9 Nu 6ac altce1a dec-t )'#3i tran)mit ordinele Ba)+arului. $atrin lu' *a+arul gol &i )e retra)e. Duncan )e 4m2r'c' re*ede. Tre2uia )' )e duc' la cantin' *entru micul de5un. /a dracu>" N# a1ea ne1oie de nici un mic de5un. Ce 6'cea Ba)+arul, $entru ce nu *utea 4nce*e lec3ia la tim*, )xerciii pentru enunchi i ambe" A)ta numai ca )' nu )tea degea2a% *entru c' *e Teg 4l re3inea cine &tie ce trea2' ne*re1'(ut'. Furio)% Duncan a*uc' *e o Cale Inter(i)' care ducea la o Ferea)tr' Inter(i)'. N-au dec%t s-i pedepseasc iar pe afurisiii de ardieni" .iro)urile care *'trundeau *rin 6erea)tra de)c+i)' i )e *'reau e1ocatoare% dar era inca*a2il )' identi6ice amintirile ce +'l'duiau la +otarele )*iritului )'u con&tient. =tia 4n)' c' erau amintiri. 7')ea ace)t lucru% deo*otri1'% 4n6rico&'tor &i atr'g'tor ca mer)ul *e marginea unei *r'*')tii )au )6idarea 6'3i&' a lui Sc+/ang0u. Nu mer)e)e niciodat' *e marginea unei *r'*')tii &i nici n#o )6ida)e 1reodat' 6'3i& *e Sc+/ang0u% dar *utea )'#&i 4nc+i*uie am2ele lucruri. Doar 1ederea imaginii +olo a unei *oteci *e o crea)t' de munte 6'cea )' i )e )tr-ng' )tomacul. C-t de)*re Sc+/ang0u% 4&i imagina de)eori c' )e re1olta 4m*otri1a ei &i )im3ea aceea&i reac3ie 1i)ceral'. )xist altcineva n mintea mea, 4&i )*unea el. Nu doar 4n mintea lui% ci &i 4n trupul lui. ?l 4ncercau &i alte )en(a3ii 2i(are% ca &i c-nd )#ar 6i tre(it dintr#un 1i) *e care era inca*a2il )' &i#l amintea)c'. .ateria 1i)ului nece)ita anumite cuno&tin3e de)*re care &tia c' n#a1ea de unde )' le *o)ede. =i totu&i% le *o)eda. $utea )' numea)c' unii dintre ar2orii al c'ror miro) *'trundea *e 6erea)tr'% de&i nici una dintre ace)te denumiri nu 6igura 4n documenta3ia e:i)tent' 4n 2i2liotec'. Acea)t' 6erea)tr' era <inter(i)'< deoarece )tr'*ungea unul dintre (idurile e:terioare ale Citadelei &i *utea 6i de)c+i)'. De alt6el% era ade)ea de)c+i)'% ca acum% *entru aeri)ire. Duncan *utea )' a5ung' la ea% din dormitorul lui% c'3'r-ndu#)e *e 2alu)trada 2alconului &i )trecur-ndu#)e 4n *u3ul de 1entila3ie al unei c'm'ri )ituate la eta5. ?n1'3a)e )#o 6ac' 6'r' a l')a nici o urm'. Foarte de1reme% 6u)e)e 6'cut )' 4n3eleag' c' to3i cei 6orma3i de Bene 7e))erit erau ca*a2ili )' de)lu&ea)c' &i )' inter*rete(e cele mai in6ime )emne. 7ra3ie 4n1'3'turilor date de Teg &i 8ucilla% el 4n)u&i *rogre)a)e con)idera2il 4n acea)t' art'.

Din um2ra culoarului unde )e a6la 6erea)tra% Duncan o2)er1a *antele 4m*'durite ce urcau c'tre culmile )tr'5uite de )t-nci. $'durea 4l 6a)cina. $i)curile de dincolo de ea a1eau ce1a magic. Era u&or de imaginat c' nici un om nu c'lca)e *rin 3inutul acela. Ce minunat ar 6i 6o)t dac' ar 6i *utut )' )e *iard' acolo% )' 6ie )ingur cu el 4n)u&i% 6'r' gri5a acelei alte *er)oane care )'l'&luia 4n el% ca o *re(en3' )tr'in'. O6t-nd% Duncan *'r')i 6erea)tra &i )e 4ntoar)e *e calea &tiut' numai de el. A2ia c-nd )e reg')i 4n )iguran3a camerei lui 4&i 4ng'dui )'#&i )*un' c' e)ca*ada 4i reu&i)e 4nc' o dat'. Nimeni n#a1ea )' 6ie *ede*)it din cau(a lui. $ede*)ele &i )u6erin3a% care 4ncon5urau ca o aur' locurile ce#i erau inter(i)e% nu 6'ceau altce1a dec-t )'#i im*un' &i mai mult' *recau3ie ori de c-te ori 4nc'lca regulile. Nu#i *l'cea )' )e g-ndea)c' la )u6erin3a *e care ar 6i *utut )' i#o *ricinuia)c' Sc+/ang0u dac' l#ar 6i )ur*rin) 4n dre*tul unei Fere)tre Inter(i)e. Dar nici cea mai a)*r' *edea*)'% 4&i )*unea el% nu l#ar 6i 6'cut )' )e lamente(e. Nu )e *l-n)e)e niciodat'% la nici una dintre mi(eriile *e care i le 6'cu)e. Se mul3umea )#o *ri1ea)c' 4n oc+i% *lin de ur'% dar a2)or2indu#i lec3ia. $entru el% lec3ia lui Sc+/ang0u era 6'r' ec+i1oc: tre2uia )'#&i *er6ec3ione(e a2ilitatea de a )e de*la)a *e 6uri&% ne1'(ut &i neau(it% 6'r' a l')a 1reo urm' a trecerii )ale. ?n dormitor% Duncan )e a&e(' *e marginea *atului &i *ri1i 6i: *eretele al2 din 6a3a lui. Odat'% c-nd 4l *ri1i)e a)t6el 1reme 4ndelungat'% o imagine )e 6orma)e acolo. Cea a unei 6emei tinere% cu *'rul de culoarea c+i+lim2arului &i o 6a3' 4nc-nt'toare% *lin' de 2l-nde3e. ?l *ri1ea )ur-(-nd. Bu(ele ei )e mi&ca)er' 6'r' a l')a )' ia)' 1reun )unet% dar Duncan 4n1'3a)e de5a )' citea)c' *e 2u(e &i de)lu&i)e cu1intele: <Duncan% )cum*ul meu Duncan...< Era mama, .ama )a ade1'rat', C+iar &i g+ola#ii a1eau o mam' ade1'rat'% unde1a% 4n trecut. $ierdut' 4n negura tim*ului% dincolo de cu1ele a:lotl% e:i)ta)e o 6emeie care 4l *urta)e 4n *-ntecul ei &i... &i#l iu2i)e. Da% 4l iu2i)e% *entru c' era co*ilul ei. Dac' imaginea de *e *erete era cea a mamei lui% cum de a5un)e)e *-n' aici, Nu *utea )' identi6ice c+i*ul% dar ar 6i 1rut din tot )u6letul )' 6ie al mamei )ale. Acea e:*erien3' 4l terori(a% 4n)' 6rica nu#l 4m*iedica )'#&i dorea)c' re*etarea ei. Oricare ar 6i 6o)t identitatea acelei 6emei% *re(en3a ei e6emer' 4l marca)e. Str'inul care )'l'&luia 4n el o cuno&tea. Era )igur de a)ta. Uneori 4&i dorea )' 6ie acel )tr'in% doar *entru o cli*'% c-t )' *oat' culege toate acele amintiri a)cun)e. Dar ace)t g-nd 4l 4n)*'im-nta. ?&i )*unea c' &i#ar 6i *utut *ierde *ro*ria identitate dac' )tr'inul ar 6i *'trun) 4n con&tiin3a lui. Se 4ntre2a dac' a)ta n#ar 6i 6o)t ce1a a)em'n'tor cu moartea. Duncan )e a6la)e 4n *re(en3a mor3ii c-nd nu 4m*lini)e 4nc' nici &a)e ani. A*'r'torii Citadelei re)*in)e)er' un gru* de atentatori &i unul dintre gardieni 6u)e)e uci). $atru agre)ori 4&i g')i)er' de a)emenea moartea. Duncan 1'(u)e cada1rele adu)e 4n Citadel' tru*uri cu mu&c+ii moi% cu 2ra3ele at-rn-nd inerte. Ce1a e)en3ial di)*'ru)e din tru*urile acelea. Nu mai r'm')e)e nimic care )' le e1oce amintiri amintiri *ro*rii )au amintiri ale 1reunui )tr'in. Cele cinci cor*uri 6u)e)er' du)e% unde1a% 4n ad-ncurile Citadelei. Duncan 4l au(i)e mai t-r(iu *e unul dintre gardieni )*un-nd c' cei *atru atentatori 6u)e)er' 4ndo*a3i cu shere. Atunci a6la)e Duncan *entru *rima oar' de)*re )ondele i:iene. O )ond' i:ian' *oate )' )cotocea)c' *-n' &i 4n mintea unei *er)oane recent decedate% 4i e:*lica)e 7ea)a. S+ere#ul e)te un drog care *rote5ea(' 4m*otri1a )ondei. Celulele ner1oa)e au tim* )' moar' 4n totalitate 4nainte ca e6ectele drogului )' di)*ar'. Tr'g-nd cu urec+ea la di6erite con1er)a3ii% Duncan a6l' c'% totu&i% cei *atru agre)ori erau )onda3i &i *e alte c'i. Ace)te alte c'i nu#i 6ur' e:*licate% dar el 2'nuia c' tre2uia )' 6i 6o)t 1or2a de te+nici )ecrete *e care le cuno&tea doar Bene 7e))eritul. Cine &tie ce alt truc in6ernal de#al Cucernicelor .aici. $ro2a2il c'#i 4n1iau *e mor3i *entru a )toarce in6orma3ii de *e 2u(ele lor recalcitrante. =i Duncan 4&i imagina 6e3e de*er)onali(ate% 2ol2oro)ind la *orunca unei inc+i(itoare dia2olice. Inc+i(itoarea era% 4ntotdeauna% Sc+/ang0u. A)emenea imagini 2-ntuiau *rin mintea lui Duncan 4n *o6ida tuturor e6orturilor de*u)e de *ro6e)orii )'i *entru a ri)i*i <ine*3iile generate de ignoran3'<. $ro6e)orii 4i e:*licau c' ace)te *o1e&ti a2erante nu erau 2une dec-t *entru a 4ntre3ine teama de Bene 7e))erit *rintre neini3ia3i. Dar Duncan re6u(a )' )e con)idere ini3iat. Ori de c-te ori 1edea o Cucernic' .aic'% 4&i )*unea: Nu am nimic n comun cu z ripuroaicele astea" 8ucilla in)i)ta)e mult a)u*ra ace)tor lucruri 4n ultima 1reme. Religia e)te o )ur)' de energie% )*unea ea. Tre2uie )' &tii )' identi6ici acea)t' energie &i )#o utili(e(i *entru atingerea *ro*riilor tale )co*uri. 1copurile lor, nu ale mele, g-ndea Duncan. C-t de)*re *ro*riile lui )co*uri% *utea )' &i le imagine(e% &i )' )e 1ad' *e el 4n)u&i trium6-nd a)u*ra Comunit'3ii Surorilor &i% mai cu )eam'% a)u*ra lui Sc+/ang0u. Con1ingerea lui era c' a)emenea *roiec3ii mentale *ro1eneau dintr#o realitate )u2teran'% care )e con6unda cu aceea 4n care )'l'&luia )tr'inul din el. Dar 4n1'3a)e )' dea din ca* cu docilitate &i )' la)e im*re)ia c' &i el )e amu(a *e )eama ace)tei credulit'3i religioa)e. 8ucilla de)co*eri)e di+otomia din cugetul lui. ?i e:*lica)e lui Sc+/ang0u: Crede c' 6or3ele mi)tice )unt ce1a de temut &i% *e c-t )e *oate% de e1itat. At-ta tim* c-t 1a *er)i)ta 4n acea)t' credin3'% nu 1a *utea 4n1'3a )' )e )er1ea)c' de cuno&tin3ele noa)tre cele mai 4n)emnate. Se a6lau 4ntre *atru oc+i% 4n 2iroul 2'tr-nei Cucernice .aici% *entru ceea ce Sc+/ang0u numea o <&edin3' *eriodic' de e1aluare<. Era la *u3in tim* du*' cina lor 6rugal' &i (gomotele Citadelei erau cele o2i&nuite 4n orele )erii. $atrulele de noa*te 4&i 4nce*eau rondul% cei ce ie&i)er' din gard' )e 2ucurau de unul din rarele lor r'ga(uri de de)tindere. Biroul lui Sc+/ang0u nu 6u)e)e com*let i(olat acu)tic o amena5are introdu)'. ?n mod inten3ionat de reno1atoarele Comunit'3ii. Au(ul e:er)at al unei Cucernice .aici *utea e:trage numeroa)e in6orma3ii din )unetele *e care le *erce*ea 4n 5ur.

Sc+/ang0u )e )im3ea din ce 4n ce mai de)cum*'nit' 4n cur)ul ace)tor <&edin3e de e1aluare<. ?nce*ea )' de1in' e1ident c' 8ucilla nu *utea 6i c-&tigat' de *artea celor ce i )e o*uneau lui Tara(a. 8ucilla era% 6ire&te% imun' la )u2ter6ugiile mani*ulatoare ale unei Cucernice .aici. Cel mai a6uri)it lucru 4n)' era c' 8ucilla &i Teg 4i inoculau 4m*reun' g+ola#ului a*titudini cu un *ronun3at caracter e:*lo(i1. Era ce1a e:trem de *ericulo). =i% ca &i c-nd n#ar 6i a1ut de)tule *ro2leme% Sc+/ang0u 4nce*ea )' nutrea)c' tot mai mult re)*ect *entru 8ucilla. Crede c' 6acem a*el la *uteri oculte *entru a *ractica artele noa)tre% urm' 8ucilla. Cum a *utut )' a5ung' la a)emenea conclu(ii, Sc+/ang0u )im3i de(a1anta5ul im*u) de acea)t' 4ntre2are. 8ucilla &tia de5a c'% *rin toate a)tea% )e urm'ri)e )l'2irea g+ola#ului. Ceea ce )*unea ea% de 6a*t% era: 4Nesupunerea e o crim mpotriva 5omunitii 1urorilor.4 Dac' dore&te )' do2-ndea)c' 4ntr#ade1'r cuno&tin3ele noa)tre% )unt )igur' c' le 1a c'*'ta de la dumneata% )*u)e ea. Oric-t de *ericulo) ar 6i 6o)t% din *unctul de 1edere al lui Sc+/ang0u% ace)ta era cu )iguran3' un ade1'r. Setea )a de cunoa&tere e)te cea mai 2un' *-rg+ie de care di)*un% (i)e 8ucilla% dar &tii la 6el de 2ine ca mine c' a)ta nu e de)tul. Nu e:i)ta)e nici un re*ro& 4n tonul ei% dar% *entru Sc+/ang0u% el era im*licit. Fire-ar ea afurisit" 2ncearc s m ralieze la cauza ei" .ai multe re*lici 4i 1enir' 4n minte. 4Nu am nesocotit nici un ordin4. $uah" O )cu(' in6ect'9 4(hola-ul a fost tratat conform metodelor de instrucie standard practicate de 'ene (esserit4. Inadec1at &i ine:act. 7+ola#ul nu era un ele1 ca oricare altul. E:i)tau 4n el *ro6un(imi ce nu *uteau 6i com*arate dec-t cu cele ale unei *oten3iale Cucernice .aici. Tocmai a)ta era *ro2lema9 Am comi) unele gre&eli% ro)ti ea cu 1oce tare. $oftim" Era genul de r')*un) cu dou' t'i&uri *e care doar o alt' Cucernic' .aic' *utea )'# l a*recie(e. N#ai comi) o gre&eal' deterior-ndu#l% re*lic' 8ucilla. Dar n#am reu&it )' *re1'd c' o alt' Cucernic' .aic' ar *utea )'#i dea la i1eal' deterior'rile. Nu 1rea )' do2-ndea)c' *uterile noa)tre dec-t ca )' e1ade(e. ?n )inea lui% 4&i )*une: 42ntr-o zi voi ti la fel de mult ca i ele i atunci o s-mi iau tlpia4. ;'(-nd c' Sc/a+ng0u nu )*une nimic% 8ucilla continu': O mane1r' di2ace. Dac' 6uge% 1om 6i ne1oite )'#l urm'rim &i )'#l di)trugem noi 4n)ene. Sc+/ang0u (-m2i: N#am )' re*et gre&eala dumitale% (i)e 8ucilla. ?3i )*un de)c+i) ceea ce &tiu c'% oricum% 1ei o2)er1a. Acum 4n3eleg de ce a trimi) Tara(a o Im*regnatoare la cine1a at-t de t-n'r. !-m2etul lui Sc+/ang0u *ieri. Ce te#ai a*ucat )' 6aci, S'#l leg de mine e:act 4n acela&i mod 4n care le leg'm *e acolitele noa)tre de 4n1'3'toarele lor. ?l trate( cu loialitate &i cu )inceritate% ca &i c-nd ar 6ace *arte dintre noi. Dar e un ma)cul9 Da% nu 1a cunoa&te agonia mirodeniei% dar a)ta 1a 6i )ingura deo)e2ire. =i cred c' 4nce*e )' reac3ione(e 6a1ora2il. Ce )e 1a 4nt-m*la c-nd 1a 1eni momentul im*regn'rii 6inale, Nu 1a 6i u&or% &tiu. E&ti con1in)' c' a)ta 4l 1a di)truge. De alt6el% ace)ta a &i 6o)t *lanul dumitale% 6ire&te. 8ucilla% Comunitatea nu e)te 4n unanimitate de acord cu inten3iile lui Tara(a 4n leg'tur' cu ace)t g+ola. Sunt )igur' c' &tii a)ta. Era argumentul cel mai *uternic al lui Sc+/ang0u &i 6a*tul c' 4l *')tra)e *entru ace)t moment )*unea multe. Teama de un nou K/i)at( Haderac+ era *ro6und ancorat' 4n cugete iar di)en)iunile din interiorul Bene 7e))eritului 4i traduceau im*ortan3a. E)te 1or2a de un material genetic de gradul 4nt-i% )*u)e 8ucilla. N#a 6o)t )elec3ionat *entru a de1eni un K/i)at( Haderac+. Dar tleila:u au inter1enit 4n *atrimoniul )'u genetic9 DaB la cererea noa)tr'. I#au accelerat reac3iile ner1oa)e &i mu)culare. At-ta tot, Ai 1'(ut &i dumneata anali(ele celulare. Dac' am 6i la 6el de a1an)ate 4n domeniul ace)ta *e c-t )unt tleila:u% n#am mai a1ea ne1oie de ei. Am *o)eda *ro*riile noa)tre cu1e a:lotl. Cu alte cu1inte% e&ti con1in)' ca ne#au a)cun) ce1a. 8#au 3inut com*let 4n a6ara *o)i2ilit'3ilor noa)tre de o2)er1a3ie tim* de nou' luni9 Am mai au(it argumentele a)tea. Sc+/ang0u ridic' m-inile 4ntr#un ge)t de ca*itulare. ?n ca(ul ace)ta% 6' ce 1rei cu el% 5ucernic +aic. Dumneata 1ei r')*unde de con)ecin3e. Dar nu 1ei reu&i )' m' 4nde*'rte(i din ace)t *o)t% oricare ar 6i ra*ortul *e care#l 1ei adre)a Ca)ei Canonicatului. S' te 4nde*'rte(, ?n nici un ca(. Nu 1reau ca 6rac3iunea dumitale )' ne trimit' *e cine1a necuno)cut. E:i)t' o limit' *-n' la care )unt di)*u)' )' acce*t in)ultele dumitale. =i e:i)t' o limit' *-n' la care Tara(a 1a 6i di)*u)' )' acce*te tr'darea. Dac' ne 1om *rico*)i cu un alt $aul Atreide) )au% 6erea)c'#ne (eii% cu un alt Tiran% r')*underea 4i 1a re1eni 4n 4ntregime lui Tara(a% )*u)e Sc+/ang0u. $o3i )'#i re*e3i cu1intele mele. $oate c' te intere)ea(' )' a6li% (i)e 8ucilla ridic-ndu#)e% c' Tara(a mi#a dat m-n' li2er' 4n *ri1in3a cantit'3ii de melan5 *e care *ot )' i#o admini)tre( g+ola#ului. Am 4nce*ut de5a )'#i m're)c do(a de mirodenie.

Sc+/ang0u lo1i cu am-ndoi *umnii 4n t'2lia 2iroului. Fire#a3i a6uri)ite am-ndou'9 Ne 1e3i duce la *ier(anie *e toate9

1ecretul tleilaxu trebuie c rezid n sperma lor. .estele noastre au dovedit c ea nu se transmite n mod firesc din punct de vedere enetic. )xist oluri. .oi tleilaxu pe care i-am examinat p%n acum ne-au ascuns personalitatea lor profund. .leilaxu au o imunitate natural la sondele ixiene" 1ecretul la toate nivelurile, aceasta este arma lor suprema i suprema lor aprare. Analiz Bene Gesserit Cod Ar+i1e BTGGLLPHOR ?NTR#O DI.INEA"D a celui de#al *atrulea an de c-nd S+eeana )e a6la 4n cu)todia *reo3ilor% ra*ortul unei agente din tem*lu tre(i intere)ul deo)e2it al o2)er1atoarei Bene 7e))erit de *e Ra>i). !ici c' era *e tera)a de *e aco*eri&, 4ntre2' Cucernica .aic' Tamalane% Comandanta Citadelei ra>iene. Tamalane )er1i)e mai 4nainte *e 7ammu &i cuno&tea mai 2ine dec-t oricine im*ortan3a *artidei *e care Comunitatea Surorilor o 5uca *e cele dou' *lanete. Ra*ortul o o2liga)e )'#&i 4ntreru*' micul de5un% care con)ta dintr#un 6ruct citric 4n )iro* cu adao) de melan5. .e)agera r'ma)e *e loc re*au) 4n 6a3a me)ei% 4n tim* ce Tamalane re4nce*u )' m'n-nce% citind 4nc' o dat' ra*ortul. $e tera)'% da% Cucernic' .aic'. Tamalane ridic' oc+ii )*re in6ormatoarea ei. Ki*una% n')cut' *e Ra>i)% era o acolit' *e cale de a 6i 6ormat' anume *entru mi)iunile locale mai delicate. 8u-nd 4nc' o 4ng+i3itur' din 6ructul 4n)iro*at% Tamalane ro)ti: <Aducei-i napoi"< E:act a)tea au 6o)t cu1intele ei, Ki*una 4nclin' a6irmati1 ca*ul. ?n3elegea )en)ul 4ntre2'rii. S+eeana )e e:*rima)e *e un ton im*erio)% de comand', Tamalane relu' e:aminarea ra*ortului% 4n c'utarea *unctelor )en)i2ile. Era 2ucuroa)' c' 1eni)e cu el c+iar Ki*una. Cucernica .aic' nutrea un re)*ect deo)e2it *entru calit'3ile tinerei ra>iene. Ki*una a1ea tr')'turile durdulii &i *'rul )c'mo) caracteri)tice multora dintre cei ce a*ar3ineau ca)tei *reo3ilor de *e Ra>i)% dar creierul a6lat )u2 *odoa2a ei ca*ilar' nu era c-tu&i de *u3in )c'mo). S+eeana era )u*'rat'% (i)e Ki*una. To*terul a trecut c+iar *e dea)u*ra tera)ei &i ea i#a 1'(ut clar *e cei doi *ri(onieri 4nc'tu&a3i care )e a6lau la 2ord. =tia c' erau du&i la moarte% 4n de&ert. Tamalane l')' 5o) ra*ortul &i )ur-)e. ;a)'(ic' a ordonat ca *ri(onierii )' 6ie adu&i 4na*oi. 7')e)c 6a)cinant' alegerea cu1intelor ei. <Aduce3i#i 4na*oi<, )e mir' Ki*una. $are un ordin c-t )e *oate de 2anal. Ce e)te 6a)cinant, Tamalane a*recie )inceritatea cu care acolita 4&i e:*rima intere)ul. Ki*una nu 1oia )' )ca*e o &an)' de a 4n3elege modul 4n care 6unc3iona mintea unei Cucernice .aici. Nu la ace)te cu1inte m#am re6erit% )*u)e ea. Se a*lec' dea)u*ra ra*ortului &i citi cu 1oce tare: <Sunte3i )lu5itorii lui S+aitan% nu )lu5itorii )lu5itorilor lui<. Ai 1'(ut &i ai au(it *er)onal toate a)tea, Da% Cucernic' .aic'. Am con)iderat im*ortant )' 1' aduc eu 4n)'mi ra*ortul% *entru ca(ul c' a3i a1ea de *u) 4ntre2'ri. Continu' )'#l numea)c' S+aitan. ?mi 4nc+i*ui c-t 4i irit' a)ta *e *reo3i. De&i Tiranul a )*u)#o el 4n)u&i: <.' 1or numi S+aitan<. Am citit e:tra)e din documentele g')ite la Dar#e)#Balat% )*u)e Ki*una. =i ordinul ei a 6o)t e:ecutat 6'r' nici o ('2a1', 4ntre2' Tamalane. Doar c-t a 6o)t nece)ar *entru a )e tran)mite un me)a5 c'tre to*ter% Cucernic' .aic'. Nu mai mult de c-te1a minute. A&adar o )u*ra1eg+ea(' 4n *ermanen3'. Bun. "i#a l')at cum1a S+eeana im*re)ia c'#i cuno&tea *e cei doi *ri(onieri, Au comunicat 4n 1reun 6el, Sunt )igur' c'#i erau total )tr'ini% Cucernic' .aic'. Doi am'r-3i din cla)a de 5o)% *ro)t 4m2r'ca3i &i de)tul de murdari. $u3eau ca to3i ne)*'la3ii din cocioa2ele de la *eri6erie. S+eeana a ordonat )' li )e )coat' c'tu&ele &i a*oi le#a 1or2it ace)tor doi ne)*'la3i. .' intere)ea(' e:act cu1intele ei. Ce le#a )*u), <;oi )unte3i *o*orul meu.< E:celent% ro)ti Tamalane. $e urm' S+eeana a *oruncit )' li )e *reg'tea)c' o 2aie &i )' li )e dea +aine noi% a*oi )' 6ie eli2era3i. S*une#mi cu *ro*riile tale cu1inte ce )#a 4nt-m*lat du*' a)ta. S+eeana l#a c+emat *e Tue>% care a 1enit 4n)o3it de trei dintre con)ilierii )'i cei mai a*ro*ia3i. Di)cu3ia a 6o)t... animat'. Tran)' memorial'% te rog% )*u)e Tamalane. Red'#mi e:act con1er)a3ia lor. Ki*una 4nc+i)e oc+ii% in)*ir' ad-nc &i intr' 4n tran)' memorial'. S+eeana: <Nu#mi *lace )'#i da3i *e cei din *o*orul meu *rad' lui S+aitan<. Con)ilierul Stiro): <Sunt o6eri3i dre*t 5ert6' lui S+ai#Hulud<. S+eeana: <8ui S+aitan9< 8o1e&te cu *iciorul%

6urioa)'. Tue>: <De)tul% Stiro). Nu 1reau )' mai aud de di)*uta a)ta<. S+eeana: <C-nd a1e3i de g-nd )'#n1'3a3i,< Stiro) d' )' )*un' ce1a% dar Tue> 4l 6ulger' cu *ri1irea% a*oi )*une: <Am 4n1'3at% Co*il' S6-nt'<. S+eeana: <;reau )'...< Su6icient% )*u)e Tamalane. Acolita de)c+i)e oc+ii &i a&te*t' 4n t'cere. Du*' o cli*'% Tamalane (i)e: $o3i )' te 4ntorci la *o)tul t'u% Ki*una. Ai 6'cut o trea2' e:celent'. .ul3ume)c% Cucernic' .aic'. $reo3ii 1or 6i de)cum*'ni3i. Dorin3ele S+eeanei )unt *entru ei *orunci 6iindc' Tue> crede 4n ea. ;or 4nceta )' mai 6olo)ea)c' 1iermii dre*t in)trumente de *edea*)'. Cei doi *ri(onieri... E&ti 4ntr#ade1'r de(g+e3at'. Da% cei doi *ri(onieri 1or *o1e)ti tuturor ceea ce li )#a 4nt-m*lat. $o1e)tea lor 1a 6i de6ormat'. $o*orul 1a )*une c' S+eeana 4i a*'r' de *reo3i. =i nu a)ta 6ace% Cucernic' .aic', Ba da% dar g-nde&te#te la o*3iunile care le r'm-n *reo3ilor. ;or 6i ne1oi3i )' 4nte3ea)c' celelalte 6orme de *ede*)ire 2iciuirile% *ri1a3iunile de tot 6elul &i a&a mai de*arte. ?n tim* ce teama de S+aitan 1a )c'dea% datorit' S+eeanei% teama de *reo3i 1a cre&te. Dou' luni mai t-r(iu% ra*ortul adre)at de Tamalane Ca)ei Canonicatului con6irma ace)te cu1inte. <Diminuarea ra3iilor% 4n )*ecial a ra3iilor de a*'% a de1enit *rinci*ala 6orm' de *edea*)'<% tran)mitea Tamalane. <!1onuri de tot 6elul )#au r')*-ndit *-n' 4n regiunile cele mai 4nde*'rtate ale Ra>i)ului &i% 4n mod cert% 4&i 1or croi drum )*re numeroa)e alte *lanete.< Tamalane C+i2(ui)e 4ndelung la im*lica3iile ra*ortului ei. .ulte Surori a1eau )' ia cuno&tin3' de el% inclu)i1 dintre cele care nu erau de acord cu Tara(a. Orice Cucernic' .aic' *utea )'#&i 6ac' o imagine e:act' de)*re ceea ce )e *etrecea *e Ra>i). O mul3ime de localnici 6u)e)er' martori la i1irea S+eeanei *e )*inarea unui 1ierme uria& din de&ert. Str'daniile *reo3ilor *entru *')trarea )ecretului 6u)e)er' )ortite e&ecului de la 2un 4nce*ut. Curio(it'3ile ne)ati)6'cute a1eau tendin3a de a#&i crea *ro*riile r')*un)uri. .iturile erau ade)ea mai *ericuloa)e dec-t realitatea. C-te1a ra*oarte *recedente relata)er' de)*re co*iii du&i )' )e 5oace cu S+eeana. I)tori)irile de(l-nate ale acelor co*ii 6u)e)er' &i mai mult di)tor)ionate de tran)miterea lor din gur' 4n gur' iar 1er)iunile de6ormate 6u)e)er' comunicate cu cea mai mare con&tiincio(itate Ca)ei Canonica# tului. Cei doi *ri(onieri care )e 4ntor)e)er' dic+i)i3i *e )tr'(ile Keenului nu 6'cu)er' altce1a dec-t )' con)olide(e mitologia din ce 4n ce mai 2ogat'. Surorile Bene 7e))erit% e:*erte 4n materie de mituri% *o)edau acum% *e Ra>i)% o )ur)' de energie care nu cerea dec-t )' 6ie cu )u2tilitate am*li6icat' &i canali(at'. <Am alimentat% 4n )-nul *o*ula3iei% credin3a 4n 4m*linirea unei )*eran3e<% )cria Tamalane 4n ra*ortul ei. =i% recitind cele )cri)e% )e g-ndea la )loganurile introdu)e de Bene 7e))erit. 41heeana este cea pe care-o ateptam de mult timp4. Fra(a era )u6icient de )im*l' *entru a i )e *utea am*li6ica )emni6ica3ia 6'r' di)tor)iuni inacce*ta2ile. 4Fiica lui 1hai-@ulud a venit s-i pedepseasc pe preoi"4> A)ta% 4n )c+im2% crea)e unele *ro2leme. C-3i1a *reo3i 4&i g')i)er' moartea *e )tr'du3e 4ntunecate% dre*t urmare a 6er1orii *o*ulare. Fa*tul determina)e 7'r(ile $reo3e&ti )' accentue(e *re)iunea a)u*ra *o*ula3iei% cu toate a2u(urile *e care ace)t lucru le atr'gea du*' )ine. Tamalane con)idera delega3ia care )e *re(enta)e 4naintea S+eeanei ca *e o con)ecin3' a agita3iei ce domnea *rintre con)ilierii lui Tue>. =a*te dintre ace&tia% 4n 6runte cu Stiro)% 4ntreru*)e)er' de5unul *e care S+eeana 4l lua 4m*reun' cu un co*il al )tr'(ii. =tiind c' un a)emenea lucru tre2uia )' )e 4nt-m*le% Tamalane d'du)e din tim* di)*o(i3ii &i )cena 6u)e)e 4nregi)trat' 4n )ecret% *entru ea. Era o 4nregi)trare audio#1i(ual' *er6ect'% din care nu li*)ea nici o 1or2'% nici o e:*re)ie a 6e3ei. $-n' &i g-ndurile *rotagoni&tilor erau de)lu&ite *entru oc+ii e:er)a3i ai unei Cucernice .aici. ;oiam )' aducem o 5ert6' lui S+ai#Hulud9 *rote)ta)e Stiro). Tue> 3i#a )*u) )' nu te mai cer3i cu mine *e tema a)ta% re*lic' S+eeana. Ce (-m2ete 4nc-ntate ar2orau *reote)ele la 6-)t-ceala lui Stiro) &i a celorlal3i *reo3i9 Dar S+ai#Hulud... re4nce*u Stiro). S+aitan9 4l corect' S+eeana% &i e:*re)ia ei )*unea clar: $rotii tia de preoi chiar nu-s n stare s nvee nimic3 < Dar noi am con)iderat 4ntotdeauna... ;#a3i 4n&elat9 4l 4ntreru*)e S+eeana% 2't-nd din *icior. Stiro) )e *re6'cu doritor )' 4n1e3e. Tre2uie )' credem c' S+ai#Hulud% !eul Frac3ionat% e)te 4n acela&i tim* &i S+aitan, Ce do2itoc9 4&i )*unea Tamalane. $-n' &i un co*il *utea )'#i r')*und'% a&a cum S+eeana nu 4nt-r(ie )' o 6ac': Orice *u&ti de *e )trad' &tie a)ta a*roa*e 4nainte de a 4n1'3a )' mearg'9 De unde &tii tu ce#i 4n mintea unui *u&ti de *e )trad'9 o 4ntre2' 1iclean Stiro). De *'c'to) ce e&ti 4mi *ui la 4ndoial' cu1intele9 4l acu(' S+eeana. Era o re*lic' de care 4n1'3a)e )' )e )er1ea)c' ade)ea% &tiind c' a1ea )' a5ung' la urec+ile lui Tue> &i )' *ro1oace neca(uri. Stiro) o &tia &i el. R'ma)e cu oc+ii 4n *'m-nt% 4n tim* ce S+eeana% cu gla) r'2d'tor &i a*')at% ca &i c-nd ar 6i *o1e)tit unui co*il o 6a2ul' 1ec+e% 4i e:*lica 6a*tul c' 4n 1iermele uria& al de&ertului *utea )'l'&lui la 6el de 2ine un (eu )au un demon% )au &i unul &i altul% &i c' oamenii n#a1eau de ale) dec-t )' acce*te a)ta. Nu lor le era dat )' +ot'ra)c' a)emenea lucruri. Stiro) trimi)e)e de5a de)tui oameni la moarte% 4n de&ert% *entru c' *ro6era)er' a)t6el de ere(ii. E:*re)ia 6e3ei )ale @4nregi)trat' 4n *rim#*lan *entru anali)tele Bene 7e))eritA )*unea c' era o2i&nuit )' 1ad' i1indu#)e a)emenea conce*te )mintite din glodul 4n care )e )c'lda dro5dia )ociet'3ii ra>iene. Acum 4n)'% culmea9 Tre2uia )' 3in' cont de 4nc'*'3-narea lui Tue> de a

*retinde c' tot ce )*unea S+eeana era liter' de e1ang+elie9 Du*' ce 1'(u)e 4nregi)trarea% Tamalane 4&i )*u)e)e c' totul mergea de minune. .en3iona)e 6a*tul &i 4ntr#un ra*ort c'tre Canonicat. Stiro) era m'cinat de 4ndoieli. Toat' lumea a1ea 4ndoieli% cu e:ce*3ia *o*orului 4n drago)tea )a *entru S+eeana. S*ionii 4n)'rcina3i )'#l )u*ra1eg+e(e *e Tue> ra*ortau ca *-n' &i el 4nce*ea )' )e 4ndoia)c' de 4n3ele*ciunea +ot'r-rii )ale de a#l 6ace )' di)*ar' *e i)toricul#locutor Dromind. ;a 6i a1ut oare dre*tate Dromind )' )e 4ndoia)c' de ea, 4i 4ntre2a .arele $reot *e cei din antura5ul lui. ?n nici un ca(9 r')*undeau )ico6an3ii. Ce altce1a ar 6i *utut )*une, .arele $reot nu *utea )' )e 4n&ele c-nd lua a)emenea deci(ii. !eul n#ar 6i 4ng'duit una ca a)ta. Totu&i% S+eeana 4l de)cum*'nea *e Tue>. $unea )u2 un cum*lit )emn al 4ntre2'rii deci(iile multor .ari $reo3i dinaintea lui. O mul3ime de lucruri )e cereau ree1aluate. Stiro) nu 4nceta )'#l +'r3uia)c' *e Tue>: ?n 6ond% ce &tim noi de)*re ea, Tamalane di)*unea de o 4nregi)trare com*let' a celei mai recente dintre con6runt'rile lor. Di)cu3ia a1u)e)e loc t-r(iu 4n noa*te% 4n a*artamentul .arelui $reot% unde cei doi% in)tala3i con6orta2il 4n cani)caune al2a)tre dintre cele mai )cum*e &i a1-nd la 4ndem-n' dulciuri cu gla(ur' de mirodenie% )e credeau la ad'*o)t de orice urec+i indi)crete. ?nregi)trarea +olo *e care o *o)eda Tamalane era 6'cut' la lumina unui )ingur licuriglo2 gal2en ce *lutea *e )u)*en)ii dea)u*ra celor doi *reo3i% cu inten)itatea redu)' *entru a mena5a oc+ii lor o2o)i3i. $oate c' acea *rim' 4ncercare% c-nd am a2andonat#o 4n de&ert% l-ng' un to2o&ar% n#a 6o)t cea care tre2uia% )*unea Stiro). Era o 6ormulare di2ace. Tue> nu a1ea 6aima c' ar 6i *o)edat o minte 6oarte com*licat'. N#a 6o)t cea care tre2uie, Ce 1rei )' )*ui, $oate c' !eul dore&te )#o )u*unem la alte 4ncerc'ri. Dar ai 1'(ut#o cu *ro*rii t'i oc+i 1or2indu#i !eului% 4n de&ert% de nenum'rate ori9 Tocmai9 )e re*e(i Stiro)% demon)tr-nd clar c' era e:act r')*un)ul *e care 4l a&te*ta)e. Dac' ea e 4n )tare )' r'm-n' ne1't'mat' 4n *re(en3a !eului% n#ar *utea )'#i 4n1e3e &i *e al3ii cum )' 6ac' acela&i lucru, =tii 2ine c' )#a 4n6uriat de 6iecare dat' c-nd i#am *ro*u) a)ta. $oate c' n#am a2ordat *ro2lema 4n mod core)*un('tor. Stiro)9 Dar dac' are dre*tate co*ila, Noi )untem )lu5itorii !eului Fracionat. Am cugetat 4ndelung &i cu toat' )erio(itatea la a)ta. $entru ce )#ar 6rac3iona !eul, Nu a)ta e 4ncercarea de *e urm' a !eului, E:*re)ia lui Stiro) ar'ta c' ace)ta era e:act genul de gimna)tic' mental' de care 6ac3iunea )a )e temea. ?ncerc' )' de1ie(e con1er)a3ia% dar .arele $reot nu era di)*u) )' renun3e la *lon5onul )'u 4n meta6i(ic'. ?ncercarea cea de *e urm'% in)i)t' Tue>. Recunoa&terea 2inelui din r'u &i a r'ului din 2ine. Con)ternarea )e 4nti*'ri *e c+i*ul lui Stiro). Tue> era Un)ul Su*rem al !eului. Nici un *reot n#a1ea 1oie )' )e 4ndoia)c' de asta" Dac' Tue> )#ar 6i a*ucat )' 6ac' *u2lice a)emenea conce*3ii% 4ntreaga autoritate a *reo3ilor ar 6i 6o)t (druncinat' din temelii9 Era lim*ede c' Stiro) )e 4ntre2a dac' nu cum1a )o)i)e cli*a )' 6ie du) 4n de&ert% cu un to2o&ar% 4n)u&i .arele $reot. Nu m#a& 4ncumeta )' de(2at idei at-t de *ro6unde cu .arele meu $reot% )*u)e el 4n cele din urm'% dar a& a1an)a o *ro*unere care#ar *utea ri)i*i multe 4ndoieli. S#au(im% 6'cu Tue>. Anumite in)trumente ar *utea 6i )trecurate di)cret 4n 1e&mintele ei. Am a1ea a)t6el *o)i2ilitatea )#o a)cult'm c-nd 1or2e&te cu... Cre(i c' (eul n#ar &ti ce#am 6'cut, Nici nu mi#a trecut *rin minte una ca a)ta9 Nu 1oi ordona )' 6ie du)' iar 4n de&ert% ro)ti +ot'r-t Tue>. Dar dac' )#ar duce din *ro*rie ini3iati1', 4ntre2' Stiro) cu un )ur-) onctuo). A 6'cut#o de multe ori. Nu &i 4n ultima 1reme. S#ar *'rea c' nu mai )imte ne1oia )'#l con)ulte *e !eu. Nu i#am *utea )ugera noi )#o 6ac', ?n cel 6el, S+eeana% n#ai mai 1or2it de mult cu $'rintele t'u. Nu 3i#e dor de *re(en3a 8ui, A)ta )un' mai degra2' a 4ndemn% dec-t a )uge)tie. Am dat doar un e:em*lu de cum am *utea )'... Co*ila S6-nt' nu#i o n't-ng'% Stiro)9 S+eeana 1or2e&te cu !eul. =i !eul ar *utea )' ne *ede*)ea)c' a)*ru *entru tru6ia noa)tr'. Oare !eul n#a adu)#o aici *entru ca noi )#o )tudiem, ?ntre2area era *rea a*roa*e de ere(ia lui Dromind *entru a#i 6i *e *lac lui Tue>. ?i arunc' lui Stiro) o *ri1ire 4ntunecat'. ;oiam )' )*un% )e gr'2i Stiro) )' 2at' 4n retragere% c' !eul 1rea% 6'r' doar &i *oate% )' 4n1'3'm de la ea. Tue> 4n)u&i )*u)e)e acela&i lucru de multe ori% 6'r' a au(i 4n *ro*riile )ale cu1inte un curio) ecou al )*u)elor lui Dromind. S' nu 6ie )u*u)' la nici un 6el de *re)iuni )au 4ncerc'ri de in6luen3are% declar' el. Ferea)c'#ne cerul9 r')*un)e Stiro). ;oi 6i )u6letul )6intei *ruden3e. =i tot ce 1oi a6la de la Co*ila S6-nt' 43i 1a 6i adu) 4ndat' la cuno&tin3'. Tue> 4ncu1iin3' 4n t'cere. A1ea *ro*riile )ale mi5loace *entru a )e a)igura dac' Stiro) )*unea ade1'rul. $re)iunile &i 4ncerc'rile de in6luen3are di)crete care urmar' 6ur' imediat ra*ortate Ca)ei Canonicatului de c'tre Tamalane &i )u2ordonatele ei.

<S+eeana are un aer tot mai 4ng-ndurat<% )cria Tamalane 4ntr#unul din ra*oartele ei. $entru Cucernicele .aici de *e Ra>i)% ca &i *entru cele c'rora le erau adre)ate ra*oartele% ace)t <aer 4ng-ndurat< a1ea o )emni6ica3ie e1ident'. Antecedentele S+eeanei 6u)e)er' dedu)e de mult. Inter1en3iile lui Stiro) o 6'ceau *e co*il' )' )u6ere de dorul de ca)'. S+eeana *')tra o t'cere 4n3elea*t'% dar era lim*ede c' g-ndul i )e 4ntorcea de)eori la )atul de *ionieri 4n care 4&i *etrecu)e *rima *arte a co*il'riei. ?n ciuda )*aimelor &i a *ericolelor 1ie3ii din de&ert% aceea 6u)e)e% 6'r' doar &i *oate% *erioada ei cea mai 6ericit'. De 2un' )eam' c'#&i amintea ade)ea de r-)ete% de 5aloanele *entru *re(icerea 1remii *e care co*iii le 4n6igeau 4n ni)i*% de 1-narea )cor*ionilor *rin ung+erele coli2elor din )at% de adulmecatul r'm'&i3elor de mirodenie *rintre dune. Du*' re*etatele incur)iuni ale S+eeanei 4n acela&i )ector% Surorile locali(a)er' cu a*ro:ima3ie )atul di)*'rut &i recon)titui)er' cau(ele di)trugerii )ale. S+eeana contem*la de)eori una dintre 1ec+ile +'r3i ale lui Tue>% ag'3at' *e un *erete din a*artamentul ei. Du*' cum )e a&te*ta Tamalane% 4ntr#o diminea3' 6eti3a ar't' *e +art' un loc 4n care mai 6u)e)e de c-te1a ori. Duce3i#m' acolo% le ceru ea )er1itorilor. Un to*ter 6u adu) imediat. ?n tim* ce *reo3ii a)cultau cu ne)a3 la 2ordul altui to*ter% care *lana la mare altitudine% S+eeana 4l 4n6runt' 4nc' o dat' *e r'(2un'torul ni)i*urilor. Tamalane &i con)ilierele ei% 2ran&ate la circuitul *reo3ilor% urm'reau )cena cu aceea&i a1iditate. Nimic nu l')a de *re)u*u) c' un )at e:i)ta)e odat' 4n mi5locul dunelor 2'tute de 1-nt unde S+eeana ceru)e )' 6ie de*u)'. De data acea)ta% 6olo)i un to2o&ar. Era o alt' idee )trecurat' cu a2ilitate de Stiro)% care o ini3ia)e cu gri5' 4n m-nuirea )tr'1ec+iului mi5loc de c+emare a !eului Frac3ionat. Un 1ierme nu 4nt-r(ie )' a*'r'. Tamalane 1edea *e ecranul ei mon)trul% a c'rui lungime o e)tim' la 1reo cinci(eci de metri% ceea ce era o m'rime medie. S+eeana )t'tea la doar trei metri de gura c')cat'. ;uietul 6urnalului interior al 1iermelui r'(2'tea clar 4n rece*toarele o2)er1atorilor. $o3i )'#mi )*ui *entru ce ai 6'cut lucrul acela, 4ntre2' S+eeana. Nici nu )e clintea 4n 6a3a r')u6l'rii dogor-toare a 1iermelui. Ni)i*ul )cr-&nea )u2 greutatea mon)trului% dar ea *'rea c' nu aude. R')*unde#mi9 *orunci. Nici o 1oce nu r')un' din)*re 1ierme% dar S+eeana 4nclin' ca*ul% ca &i c-nd ar 6i a)cultat. Atunci% 4ntoarce#te de unde#ai 1enit% ro)ti ea du*' o cli*'% 4n)o3indu#&i cu1intele cu o mi&care im*erioa)' a m-inii. A)cult'tor% 1iermele )e tra)e 4nd'r't &i di)*'ru% cu6und-ndu#)e 4n ni)i*. !ile 4n &ir% 4n 1reme ce Surorile )e delectau )*ion-ndu#i% *reo3ii de(2'tur' acea)t' )curt' 4nt-lnire. N#o *uteau interoga *e S+eeana 6'r' ca ea )' 4n3eleag' c' 6u)e)e )*ionat'. Ca &i 4nainte% re6u(a)e orice di)cu3ie re6eritoare la incur)iunea ei 4n de&ert. Stiro) continu' )' lucre(e di)cret. Re(ultatul 6u e:act cel la care )e a&te*ta Comunitatea Surorilor. $e nea&te*tate% S+eeana )*unea 4n unele (ile de cum )e tre(ea: <A)t'(i 1oi merge 4n de&ert<. Uneori% 6olo)ea un to2o&ar. Alteori% 4&i lan)a c+emarea dan)-nd. ?n inima ni)i*urilor% de*arte de Keen )au de orice alt loc *o*ulat% 1iermii 1eneau la c+emarea ei. St-nd de una )ingur' 4n 6a3a c-te unui 1ierme% S+eeana 4i 1or2ea% 4n tim* ce urec+i lacome a)cultau. Tamalane g')ea 6a)cinante 4nregi)tr'rile care#i treceau *e dinaintea oc+ilor 4nainte de a 6i tran)mi)e la Ca)a Canonicatului. <Ar tre2ui )' te ur')c 9< 4i )triga)e S+eeana% la un moment dat% unui 1ierme. Ce (ar1' i)ca)e a)ta *rintre *reo3i9 Tue> 1oia o de(2atere *u2lic': <Ar tre2ui )'#8 ur-m cu to3ii *e !eul Frac3ionat &i% 4n acela&i tim*% )'#8 iu2im,< Stiro) a2ia reu&i)e )'#l a2at' de la acea)t' idee% argument-nd c' inten3iile !eului nu erau 4nc' 6oarte clare. $e unul dintre mon&tri% S+eeana 4l 4ntre2a)e: <.' la&i )' mai urc o dat' *e )*inarea ta,< Dar% c-nd ea d'du)e )' )e a*ro*ie% 1iermele )e retr')e)e &i nu#i 4ng'dui)e )' urce. Cu un alt *rile5% S+eeana 4ntre2a)e: <Tre2uie )' r'm-n cu *reo3ii,< Acela&i 1ierme 6u)e)e )u*u) a*oi unei a1alan&e de 4ntre2'ri% *rintre care: <Unde a5ung oamenii *e care#i 4ng+i3i, De ce e at-ta *re6'c'torie 4n 5urul meu, Tre2uie )'#i *ede*)e)c *e *reo3ii r'i,< Tamalane i(2ucni)e 4n r-) la au(ul ace)tei ultime 4ntre2'ri% g-ndindu#)e la agita3ia *e care a1ea )#o )t-rnea)c' 4n antura5ul lui Tue>. =i% ?ntr#ade1'r% )*ionii ei nu 4nt-r(iar' )'#i ra*orte(e teroarea ce *u)e)e )t'*-nire *e *reo3i. Dar cum 4i r')*unde El, 4ntre2' 4ntr#o (i Tue>. 8#a au(it cine1a *e !eu r')*un(-nd, $oate c' 1or2e&te direct 4n cugetul ei% o*in' unul dintre con)ilieri. A)ta e9 )'ri Tue>% *rin(-nd din (2or ideea. Tre2uie )#o 4ntre2'm ce#i )*une !eul )' 6ac'. Dar S+eeana re6u(a )' )e la)e antrenat' 4n ace)t gen de di)cu3ie. <=i#a e1aluat cu de)tul' *reci(ie limitele *uterii de care di)*une<% )cria Tamalane 4ntr#un ra*ort. <Acum nu mai merge *rea de) 4n de&ert% 4n *o6ida *re)iunilor e:ercitate de Stiro). Du*' cum era de a&te*tat% atrac3ia )#a ri)i*it. Frica &i 4n6l'c'rarea o conduc doar *-n' la un anumit *unct 4nainte de a )e e)tom*a. A 4n1'3at% totu&i% o *orunc' e6icient': $leac"4 $entru Bene 7e))erit% era o 2orn' im*ortant' 4n e1olu3ia lucrurilor. Dac' 4n)u&i !eul Frac3ionat )e )u*unea 6'r' &o1'ial'% nici un *reot &i nici o *reotea)' nu &i#ar 6i *utut 4ng'dui )'#i conte)te co*ilei dre*tul de a emite un a)emenea ordin. <$reo3ii )unt *e cale )' con)truia)c'% turnuri 4n de&ert<% )cria Tamalane. <;or )' di)*un' de locuri mai )igure *entru a o o2)er1a *e S+eeana c4nd )e duce acolo.< Comunitatea Surorilor *re1'(u)e &i acea)t' e1olu3ie% e:ercit-nd c+iar *ro*riile )ale *re)iuni di)crete *entru accelerarea *rogramului. Fiecare turn di)*unea de o ca*can' de 1-nt% de o ec+i*' de 4ntre3inere% de o 2arier' de a*'% de gr'dini &i alte elemente ale ci1ili(a3iei. Fiecare

re*re(enta un a1an*o)t ce 4m*ingea mai de*arte domeniul comunit'3ii umane de *e Ra>i) *e teritoriul 1iermilor. C'tunele de *ionieri de1enir' inutile &i% 4n oc+ii *o*ula3iei% meritul de)6iin3'rii lor 4i re1eni tot S+eeanei. <E *reotea)a noastr4, )*uneau oamenii. Tue> &i con)ilierii )'i erau 4n6i*3i 4ntr#o giruet': 1haitan i 1hai-@ulud n acelai trup3 Stiro) tr'ia cu teama *ermanent' ca Tue> )' nu ridice acea)t' idee la rangul de dogm'. Con)ilierii lui re)*in)er' 4n cele din urm' )uge)tia de a#l elimina *e .arele $reot. O alt' *ro*unere% con6orm c'reia $reotea)a S+eeana ar 6i *utut c'dea 1ictim' unui accident 6atal% 6u 4nt-m*inat' cu oroare de toat' lumea% *-n' &i Stiro) con)ider-nd c' ri)cul ar 6i 6o)t *rea mare. Dac' 4nde*'rt'm ace)t g+im*e% )#ar *utea ca !eul )' a2at' a)u*ra noa)tr' ce1a &i mai cum*lit% )e *ronun3' el% a*oi 4i a1erti(' *e cei care#l a)cultau: C'r3ile din 1ec+ime au *re(i) c' un co*il ne 1a conduce. Stiro) nu era dec-t cel mai recent con1in) dintre cei ce 1edeau 4n S+eeana mai mult dec-t o )im*l' muritoare. Era e1ident c' *er)oanele din antura5ul ei% inclu)i1 Cania% a5un)e)er' )#o adore *e S+eeana. Era at-t de )incer'% at-t de ager' &i de )im3itoare. .ul3i remarcar' c' acea)t' a6ec3iune tot mai *uternic' *entru S+eeana )e mani6e)ta *-n' &i la Tue>. Bene 7e))eritul a1ea o denumire *entru ace)t 6enomen% ale c'rui e6ecte 4i erau de mult cuno)cute: veneraie dilatant. Ultimele ra*oarte ale lui Tamalane )emnalau *ro6undele )c+im2'ri ce erau *e cale )' )e *roduc' *e Ra>i). $retutindeni% *e cu*rin)ul *lanetei% oamenii 4nce*eau )'#&i adre)e(e rug'ciunile lui S+eeana 4n loc de S+aitan )au c+iar S+ai#Hulud. <Ei 1'd c' S+eeana inter1ine 4n 6a1oarea celor ne1olnici<% )cria Tamalane. <$roce)ul e cuno)cut. Totul )e de)6'&oar' con6orm in)truc3iunilor *rimite. C-nd 1e3i trimite g+ola#ul,<

1uprafaa exterioar a unui balon e ntotdeauna mai mare dec%t afurisitul lui de centru" Asta spune totul despre -ispersie" #spunsul Bene Gesseritului la o *ro*unere i:ian' de a )e trimite noi )onde 4n c'utarea R't'citelor O NA;ETD ra*id' a Bene 7e))eritului 4l ducea *e .ile) Teg )*re tran)*ortorul 7+ildei aliat *e or2it' 4n 5urul 7ammu#ului. Ba)+arului nu#i *l'cea c' tre2uie )' *'r')ea)c' Citadela 4ntr# un moment ca ace)ta% 4n)' *riorit'3ile erau e1idente. ?n *lu)% a1ea &i un *re)entiment 4n leg'tur' cu a1entura a)ta. O e:*erien3' de trei )ecole 4l 4n1'3a)e *e Teg )'#&i a)culte *re)entimentele. 8ucrurile nu mergeau cum tre2uie *e 7ammu. Fiecare *atrul'% 6iecare me)a5 tran)mi) *rin tele)en(ori% ra*oartele agen3ilor lui $atrin din marile ora&e totul contri2uia la alimentarea nelini&tii )ale. Ca mentat% Teg )im3ea mi&carea mai multor 6or3e 4n interiorul &i 4n 5urul Citadelei. 7+ola#ul a c'rui *rotec3ie i )e 4ncredin3a)e era amenin3at. Ordinul de a )e *re(enta% *reg'tit *entru 1iolen3'% la 2ordul unui tran)*ortor al 7+ildei% 1enea% totu&i% de la Tara(a 4n)'&i &i com*orta un cri*to#identi6icator im*o)i2il de 6al)i6icat. ?n na1eta care#l conducea )*re *unctul de 4nt-lnire% Teg )e *reg'tea mental *entru lu*t'. Toate m')urile de *rotec3ie ce )e *uteau lua 4n Citadel' 6u)e)er' luate. 8ucilla era *re1enit'. A1ea 4ncredere 4n ea. ?n ceea ce#o *ri1ea *e Sc+/ang0u% 4n)'% alt6el )t'teau lucrurile. Teg era 6erm +ot'r-t )' di)cute cu Tara(a c-te1a modi6ic'ri e)en3iale ce tre2uiau nea*'rat introdu)e 4n Citadela 7ammu. .ai 4nt-i 4n)' a1ea de c-&tigat o alt' 2't'lie. Fiindc' nu )e 4ndoia c-tu&i de *u3in c'% din ace)t moment% )e anga5a 4ntr#un con6lict. ?n tim* ce na1eta mane1ra *entru aco)tare% Teg 1'(u *rin +u2lou giganticul )im2ol i:ian% 4ncadrat de 4n)emnele 7+ildei% *e latura neluminat' a tran)*ortorului. Era una dintre na1ele *e care 7+ilda le recon1erti)e la utili(area ma&inilor i:iene 4n locul Na1igatorului tradi3ional. Ne4ndoio)% la 2ord )e a6la o ec+i*' de te+nicieni i:ieni care )e ocu*a de ma&ini. =i% la 6el de ne4ndoio)% e:i)ta &i un autentic Na1igator al 7+ildei. 7+ilda nu 4n1'3a)e niciodat' cu ade1'rat )' )e 4ncread' 4ntr#o ma&in'% c+iar dac' etala a)emenea tran)*ortoare recon1ertite% ca *e un me)a5 adre)at Tleila:ului &i Ra>i)ului: 40at" Nu suntem absolut dependeni de melan8ul vostru"4 Acea)ta era ade1'rata )emni6ica3ie a uria&ului )im2ol i:ian de *e coca a)trona1ei. Teg )im3i u&oara (druncin'tur' datorat' gra*inelor de aco)tare &i in)*ir' ad-nc *entru a# &i de)tinde ner1ii 4ncorda3i. Se )im3ea a&a cum )e )im3i)e 4ntotdeauna 4naintea unei 2't'lii: li*)it de orice ilu(ii de&arte. Ace)ta era un e&ec. Di)cu3iile e&ua)er' iar acum a1ea )' )e a5ung' la 1'r)are de )-nge... dac' nu g')ea 1reo alt' cale de i(2-nd'. Con6lictele armate% 4n (ilele ace)tea% luau rareori *ro*or3ii ma)i1e% dar a)ta nu 4n)emna c' moartea nu mai era *re(ent'. Iar ace)ta era un gen de e&ec cu un caracter mai *er)i)tent. -ac nu suntem n stare s ne rezolvm diferendele pe cale panic, nseamn c suntem mai puin dec%t oameni. Un )u2altern cu incon6unda2ilul accent i:ian 1eni )'#l conduc' la locul 4n care 4l a&te*ta Tara(a. De#a lungul tuturor culoarelor &i *neumotu2urilor *rin care trecu% Teg c'ut' )emne care )'#i con6irme a1erti)mentul )ecret din me)a5ul .aicii Su*erioare. Dar totul *'rea calm &i normal inclu)i1 atitudinea *lin' de re)*ect a )u2alternului 6a3' de Ba)+ar. Am 6o)t comandant de tireg la Andio0u% 4l in6orm' el *e Teg% men3ion-nd una dintre 2't'liile *e care Ba)+arul le c-&tiga)e a*roa*e 6'r' a 6i ne1oit )' lu*te. A5un)er' 4n 6a3a unei u&i o1ale o2i&nuite% 4n *eretele unui culoar o2i&nuit. U&a )e de)c+i)e &i Teg *'trun)e 4ntr#o 4nc'*ere de dimen)iuni con6orta2ile% cu *ere3i al2i% 6otolii *liante% m')u3e 5oa)e% licuriglo2uri reglate *e gal2en. U&a etan&' )e 4nc+i)e 4n )*atele lui cu o 2u6nitur' )urd'%

l')-ndu#l *e 4n)o3itorul lui *e culoar. O acolit' Bene 7e))erit a*'ru 4n de)*'r3itura *erdelei ca 2orangicul ce di)imula un *a)a5 din drea*ta lui Teg. Acolita 4nclin' u&or ca*ul. Fu)e)e 1'(ut. Tara(a a1ea )' 6ie 4ncuno&tiin3at'. Teg 4&i re*rim' un tremur 4n mu&c+ii gam2elor. $ericol" Nu )e 4n&ela)e a)u*ra a1erti)mentului )ecret din me)a5ul lui Tara(a. Erau *recau3iile lui adec1ate, 8a )t-nga )a )e a6la un 6otoliu negru% 4n 6a3a unei m')u3e lungi% la al c'rei ca*'t era un al doilea 6otoliu. Se 4ndre*t' )*re acea latur' a camerei &i a&te*t' cu )*atele la *erete. O2)er1' c' *u3in *ra6 de *e 7ammu 4i aco*erea 4nc' 1-r6ul ci(melor. ?n 4nc'*ere *lutea un miro) a*arte. Adulmec'. 1here" Tara(a &i )uita ei )e 4narma)er' contra )ondelor i:iene, Teg 4ng+i3i)e o2i&nuita ca)et' de )+ere 4nainte de a )e 4m2arca *e na1et'. ?n mintea )a e:i)tau *rea multe in6orma3ii de care ar 6i *utut *ro6ita un inamic. Dar 6a*tul c' Tara(a l')a)e )' )e )imt' i(ul de )+ere 4n c1artirul ei a1ea o alt' im*lica3ie. Era un me)a5 adre)at unui o2)er1ator a c'rui *re(en3' nu *utea )#o 4m*iedice. Tara(a 4&i 6'cu a*ari3ia din *a)a5ul a6lat 4n )*atele *erdelei. 8ui Teg i )e *'ru c' a1ea un aer o2o)it. Fa*tul era cu at-t mai remarca2il cu c-t Surorile *uteau )'#&i a)cund' o2o)eala *-n' 4n cli*a 4n care a*roa*e c'deau de *e *icioare. Era 4ntr#ade1'r 1l'guit' )au era 1or2a de o alt' mane1r' de)tinat' unor o2)er1atori a)cun&i, De cum intr'% Tara(a )e o*ri &i#l e:amin' *e Teg. Ba)+arul *'rea mai 2'tr-n dec-t la ultima lor 4nt-lnire% o2)er1' ea. Re)*on)a2ilit'3ile de *e 7ammu 4&i *u)e)er' am*renta a)u*ra lui% dar acea)t' con)tatare era de natur' )#o lini&tea)c'. ?n)emna c' Teg 4&i 6'cu)e datoria. $rom*titudinea dumitale e)te a*reciat'% )*u)e ea. Apreciat" Codul lor *entru a tran)mite: 41untem spionai de un inamic periculos4. Teg d'du din ca* 4n tim* ce *ri1irea 4i alunec' )*re *erdeaua din )*atele c'reia a*'ru)e Tara(a. .aica Su*erioar' (-m2i &i 4naint' )*re mi5locul camerei. Nu o2)er1a la Teg nici un )emn al e6ectelor melan5ului. ;-r)ta re)*ecta2il' la care a5un)e)e ar 6i *utut da de 2'nuit c' recurgea la mirodenie *entru a u&ura *o1ara anilor. Dar nimic nu indica e:i)ten3a unei de*enden3e% cu care *-n' &i cei mai *uternici )e re)emnau c-nd )im3eau c' li )e a*ro*ie )6-r&itul. Teg *urta 1ec+ea )a uni6orm' de Ba)+ar Su*rem% dar 6'r' )telele de aur *e umeri &i guler. Era un )emn *e care ea 4l recuno)cu &i care )*unea: <Aminti3i#1' cum le#am c-&tigat 4n )er1iciul dumnea1oa)tr'. Nici de data acea)ta nu 1#am 4n&elat a&te*t'rile<. Oc+ii lui o 6i:au 6'r' nici o e:*re)ie. ?ntreaga )a 4n6'3i&are d'dea im*re)ia de calm interior% 4n total' contradic3ie cu ceea ce ea &tia c' )e *etrecea% 4n ace)te cli*e% 4n cugetul lui. Teg a&te*ta )emnalul ei. 7+ola#ul no)tru tre2uie rede&te*tat cu *rima oca(ie% ro)ti ea &i ridic' m-na% cer-ndu#i )' tac'% 4n cli*a 4n care el d'du )' 1or2ea)c'. Am *rimit ra*oartele lui 8ucilla &i &tiu c' e 4nc' *rea t-n'r% dar )untem ne1oi3i )' ac3ion'm. ;or2ea *entru cei care )*ionau% 4n3ele)e Teg. Tre2uia )' dea cre(are cu1intelor ei, ?3i ordon% a&adar% )' *rocede(i ne4nt-r(iat la acea)t' rede&te*tare% ad'ug' .aica Su*erioar' &i#&i r')uci 4nc+eietura m-inii )t-ngi 4n ge)tul de con6irmare din lim2a5ul lor )ecret. Era deci ade1'rat9 Teg 4&i arunc' din nou oc+ii )*re *erdeaua ce a)cundea *a)a5ul *rin care intra)e Tara(a. Cine a)culta acolo, ?&i concentr' talentele de mentat a)u*ra *ro2lemei. ?i li*)eau unele elemente% dar a)ta nu#l 4m*iedica. Un mentat *utea 6ace a2)trac3ie de elementele li*)'% dac' di)*unea de ceea ce#i tre2uia *entru a 4n5g+e2a o con6igura3ie general'. ?n unele ca(uri% c-te1a linii mari erau )u6iciente *entru a )c+i3a con6igura3ia c'utat'% care nu mai tre2uia a*oi dec-t com*letat' *rin in)erarea elementelor *otri1ite. .enta3ii *o)edau rareori toate datele *e care ar 6i *utut )' &i le dorea)c'% dar Teg 6u)e)e 6ormat &i antrenat )' di)ting' con6igura3ii% )' recunoa)c' )i)teme &i an)am2luri. ?&i reaminti c'% 4n *lu)% 6u)e)e 6ormat% din *unct de 1edere militar% ca o arm' ce tre2uia a3intit' 4n mod corect. Tara(a era *e cale )'#l a3intea)c'. Felul 4n care e1alua)e el )itua3ia 4n care )e a6lau 6u)e)e con6irmat. Se 1a 4ncerca *e toate c'ile uciderea )au ca*turarea g+ola#ului 4nainte de a a5unge )' 6ie rede&te*tat% )*u)e Tara(a. Teg identi6ic' tonul. .aica Su*erioar' 6urni(a cu r'ceal' date de)tinate unei anali(e mentatice. A&adar o2)er1a)e c' era acordat *e ace)t mod. $roce)ul de c'utare a con6igura3iei 4nce*u )' )e derule(e ra*id 4n mintea lui. ?n *rimul r-nd% inten3iile Comunit'3ii Surorilor 4n leg'tur' cu g+ola#ul. ?n *ri1in3a a)ta nu &tia mai nimic 4n a6ara 6a*tului c' era ce1a legat de *re(en3a *e Ra>i) a unei 6eti3e care @)e (iceaA a1ea *uterea de a le comanda 1iermilor. 7+ola#ii Ida+o a1eau o *er)onalitate 6ermec'toare% *lu) 4nc' ce1a care 4i determina)e *e Tiran &i *e tleila:u )'#i re*roduc' de nenum'rate ori. Duncani 4n )erie9 Ce )er1icii 4nde*linea ace)t g+ola *entru ca Tiranul )' nu#l 6i l')at niciodat' )' odi+nea)c' 4n *ace 4n lumea mor3ilor, Tleila:u% *e de alt' *arte% continua)er' tim* de milenii% c+iar &i du*' moartea Tiranului% )' decante(e Duncani Ida+o 4n cu1ele lor a:lotl. ?l 1-ndu)er' de dou')*re(ece ori *e ace)t g+ola Bene 7e))eritului% care *l'ti)e de 6iecare dat' cu cea mai 1aloroa)' moned': melan5 din *re3ioa)ele )ale re(er1e *ro*rii. De ce acce*tau tleila:u dre*t *lat' ce1a ce ei *roduceau din a2unden3', R')*un)ul era e1ident: *entru a )ec'tui re(er1ele Surorilor. O 6orm' de cu*iditate cu totul )*ecial'. Tleila:u cum*'rau )u*rema3ie. .i(a 5ocului era *uterea9 Teg o *ri1i *e .aica Su*erioar'% care a&te*ta calm'. Tleila:u ne ucid 4n mod )i)tematic g+ola#ii *entru a ne controla re6le:ele% ro)ti el. Tara(a d'du din ca*% 6'r' )' comente(e. A&adar mai era ce1a. Din nou% Teg trecu *e modul mentatic. Bene 7e))eritul con)tituia o *ia3' *re3ioa)' *entru melan5ul tleila:u. Nu era )ingura )ur)' a Comunit'3ii% deoarece mai e:i)ta &i *roduc3ia in6im' a Ra>i)ului% dar r'm-nea% totu&i% o )ur)'

im*ortant'B da% 6oarte im*ortant'. Nu era ra3ional ca Tleila:ul )'#&i 4n)tr'ine(e o *ia3' at-t de *re3ioa)'% dac' nu a1ea 4n *er)*ecti1' o alt' *ia3'% &i mai *re3ioa)'. Cine altcine1a )e mai intere)a de acti1it'3ile Bene 7e))eritului, I:ienii% 6'r' doar &i *oate. Dar i:ienii nu re*re(entau o *ia3' 2un' *entru melan5. Sim*la *re(en3' a i:ienilor la 2ordul ace)tei na1e era gr'itoare *entru inde*enden3a lor. Iar cum i:ienii &i $')tr'1're)ele 6'ceau cau(' comun'% ace)tea din urm' *uteau 6i e:clu)e din *roce)ul de c'utare a con6igura3iei. Ce mare *utere )au coali3ie de *uteri din ace)t uni1er) *o)eda... Teg 6'cu )' 4ncremenea)c' ace)t g-nd% ea &i c-nd ar 6i ac3ionat retro6r-nele unui to*ter% &i# &i l')' mintea )' *lutea)c' li2er' 4n tim* ce tria alte con)iderente. Nu din acest univers. Con6igura3ia 4nce*ea )' )e conture(e. 'o ia. 7ammu a*'ru 4ntr#o nou' lumin' 4n calculul mentatic al lui Teg. 7ammu 6u)e)e% cu mult tim* 4n urm'% )ec'tuit' de toate re)ur)ele )ale. Har>onnenii o a2andona)er' ca *e un cada1ru 4n de)com*unere% *e care% mai a*oi% danienii reu&i)er' )'#l readuc' la 1ia3'. E:i)ta)e o e*oc'% totu&i% c-nd orice )*eran3' *'rea *ierdut' *entru 7ammu. Di)*'ru)er' *-n' &i 1i)urile. $entru a )e ridica din mocirl'% *o*ula3ia recur)e)e la cel mai 5o)nic *ragmati)m. -ac mer e, e bine. 'o ia. ?n cur)ul *rimului )'u tur de in)*ec3ie *e 7ammu% remarca)e num'rul mare de 2'nci. Unele dintre ele )e anun3au c+iar ca 6iind )u2 o2l'duirea Bene 7e))eritului. 7ammu )er1ea dre*t *lac' turnant' *entru mani*ularea unor 2og'3ii imen)e. Banca *e care o 1i(ita)e 4ntr#o (i *entru a 1eri6ica *o)i2ilitatea de a o 6olo)i dre*t *unct de contact 4n ca( de urgen3' re1eni 2ru)c 4n aten3ia lui de mentat. ?&i d'du)e imediat )eama c' acea 2anc' nu )e limita la tran(ac3ii *ur *lanetare. Era o 2anc' *entru 2anc+eri. Nu doar bo ia, ci '*(EF0A N)+E:(0N0.E" Nu g')i)e 4nc' o Con6igura3ie de Ba('% dar a1ea )u6iciente elemente *entru o $roiec3ie de ?ncercare. Bog'3ii care nu erau din ace)t uni1er). Oamenii din Di)*er)ie9 Toate ace)te calcule mentatice nu#i lua)er' dec-t c-te1a )ecunde. A5ung-nd la un *unct de 4ncercare% Teg )e *u)e 4n )tare de rela:are mu)cular' &i ner1oa)'% 4i arunc' o )ingur' *ri1ire lui Tara(a &i *'&i +ot'r-t )*re *erdeaua care ma)ca *a)a5ul. O2)er1' c' Tara(a nu d'du nici un )emn de alarm'. ?nde*'rt-nd cu o mi&care 2ru)c' *erdeaua% Teg )e *omeni 6a3' 4n 6a3' cu un 2'r2at a*roa*e la 6el de 4nalt ca el. Co)tum 4n )til militar% cu l'nci 4ncruci&ate *e *etli3ele de la guler. Tr')'turi a)*re% ma:ilare *uternice% oc+i 1er(i. Aerul )ur*rin)% dar 1igilent. O m-n' 4n cum*'nire 4n dre*tul unui 2u(unar a c'rui um6l'tur' 1'dea *re(en3a unei arme. Teg 4i adre)' un )ur-)% l')' )' cad' *erdeaua &i )e 4ntoar)e c'tre Tara(a. Suntem 3inu3i )u2 o2)er1a3ie de *er)oane din Di)*er)ie% ro)ti el. Tara(a )e de)tin)e. Teg 6'cu)e din *lin do1ada calit'3ilor )ale. $erdeaua (2ur' 4n l'turi. Necuno)cutul intr' 4n camer' &i )e o*ri la doi *a&i de Teg. C+i*ul 4i era 4m*ietrit 4ntr#o e:*re)ie de m-nie rece. ;#am a1erti(at )' nu#i )*une3i nimic9 1or2i el cu o 1oce a)*r'% de 2ariton% &i un accent *e care Teg 4l au(ea *entru *rima oar'. Iar eu te#am a1erti(at cu *ri1ire la *uterile ace)tui Ba)+ar .entat% re*lic' Tara(a cu un lic'r de di)*re3 4n *ri1ire. B'r2atul )e 4m2l-n(i 2ru)c &i o 1ag' e:*re)ie de team' i )e 4nti*'ri *e 6a3'. Onorat' .atre% 1'... S' nu mai 4ndr'(ne&ti )'#mi )*ui a&a9 Cor*ul lui Tara(a )e 4ncord' 4ntr#o *o)tur' de lu*t' *e care Teg n#o mai 1'(u)e niciodat' la ea. Stimat' doamn'% relu' )tr'inul 4nclin-nd u&or ca*ul% nu dumnea1oa)tr' controla3i )itua3ia aici. Tre2uie )' 1' reaminte)c c' am ordin )'... Teg au(i)e de)tul. O controlea(' *rin intermediul meu% ro)ti el. ?nainte de a 1eni aici% am luat c-te1a m')uri de *recau3ie. Nu ne a6l'm... @$ri1i 4n 5urul lui 4nainte de a#l 6i:a din nou *e )tr'in% a c'rui e:*re)ie de1eni)e circum)*ect'.A... la 2ordul unei non#na1e. Dou' non#na1e de#ale noa)tre 1' 3in% 4n momentul de 6a3'% 4n linia lor de oc+ire. N#a3i *utea )' )c'*a3i cu 1ia3'9 l'tr' 2'r2atul. Nimeni de *e acea)t' na1' n#ar *utea )' )ca*e cu 1ia3'% )*u)e Teg )ur-(-nd ama2il &i 4ncle&t-nd ma:ilarul *entru a declan&a )emnalul ner1o) care acti1a releul de tim* cu im*ul)uri gra6ice im*lantat 4n craniul )'u. Imediat im*ul)urile gra6ice )e 4n)cri)er' 4n centrii lui 1i(uali. =i n#a1e3i *rea mult tim* la di)*o(i3ie *entru a lua o deci(ie% ad'ug' el. E:*lic'#i cum ai &tiut ce ai de 6'cut% (i)e Tara(a. .aica Su*erioar' &i cu mine a1em *ro*riile noa)tre mi5loace de comunica3ie% )*u)e Teg. Dar% oricum% n#ar 6i 6o)t ne1oie )' m' *re1in'. Con1ocarea ei era de a5un). .aica Su*erioar' la 2ordul unui tran)*ortor al 7+ildei 4ntr#un moment ca ace)ta, Im*o)i2il9 E un im*a)% m-r-i )tr'inul. < $oate% 6'cu Teg. Dar nici 7+ilda% nici i:ienii nu 1or ri)ca )' *ro1oace un atac ma)i1 al unor 6or3e Bene 7e))erit a6late )u2 comanda unui o6i3er *e care l#am 6ormat eu. .' re6er la Ba)+arul Bur(mali. S*ri5inul dumitale tactic e ca &i e1a*orat. Eu nu i#am )*u) a2)olut nimic% (i)e Tara(a. Ai a)i)tat% *ur &i )im*lu% la o demon)tra3ie a *uterilor unui Ba)+ar .entat% *uteri de)*re care m' 4ndoie)c c' &i#ar a1ea egal 4n uni1er)ul 1o)tru. 7-nde&te#te la a)ta dac' ai de g-nd )'#l 4n6run3i *e Bur(mali% un comandant *reg'tit de ace)t mentat. Omul 4&i *lim2' *ri1irea de la Tara(a la Teg &i 4na*oi la Tara(a. Singurul mod de a ie&i din ceea ce dumitale 3i )e *are a 6i un im*a)% )*u)e Teg% e)te ca .aica Su*erioar' Tara(a &i *er)oanele care#o 4n)o3e)c )' *'r')ea)c' acea)t' na1' 4m*reun' cu mine. Dar tre2uie )' te +ot'r'&ti imediat. R'ga(ul 1a e:*ira. E o cacealma% 6'cu 2'r2atul% dar cu1intele lui n#a1eau nici o 6or3'.

A 6o)t o mare onoare )' 1a )er1e)c% Cucernic' .aic' Su*erioar'. $ermite3i#mi )'#mi iau r'ma) 2un. $oate c' moartea nu ne 1a de)*'r3i% r')*un)e Tara(a. Era 6ormula tradi3ional' de adio de la o Cucernic' .aic' la alta. $leca3i9 B'r2atul )e re*e(i )*re u&a etan&' din)*re coridor &i o de)c+i)e cu o )mucitur'% de(1'luind doi gardieni i:ieni cu un aer )ur*rin). Cu 1oce r'gu&it'% le ordon': Conduce3i#i la na1eta lor9 C+ema3i#1' 4n)o3itoarele% .aic' Su*erioar'% )*u)e Teg 6'r' a#&i a2andona calmul. A*oi )e adre)' 2'r2atului care )t'tea l-ng' u&': ?3i *re3uie&ti *rea mult *ro*ria *iele *entru a 6i un 2un )oldat. Nici unul dintre oamenii mei n#ar 6i 6'cut o a)emenea gre&eal'. 8a 2ordul ace)tei na1e )e a6l' Onorate .atre) ade1'rate% ro)ti *rintre din3i cel'lalt. Datoria mea e)te )' le a*'r 1ia3a. Teg 6'cu o )tr-m2'tur' &i )e 4ntoar)e )*re locul 4n care Tara(a 4&i 4nt-m*ina )uita 1enit' din 4nc'*erea al'turat'. Erau dou' Cucernice .aici &i *atru acolite. $e una dintre Cucernicele .aici o recuno)cu: Dar/i Odrade. N#o 1'(u)e dec-t o )ingur' dat'% de la di)tan3'% dar o1alul 6e3ei &i oc+ii ei 6ermec'tori nu#i l')au nici un du2iu. A)em'narea cu 8ucilla era i(2itoare. A1em tim* )' 6acem *re(ent'rile, 4ntre2' Tara(a. De)igur% .aic' Su*erioar'% r')*un)e el. Se 4nclin' &i )tr-n)e m-na 6iec'rei 6emei 4n tim* ce Tara(a le *re(enta. $e c-nd *'r')eau 4nc'*erea% 4i )*u)e necuno)cutului 4n uni6orm': Tre2uie )' &tim )' re)*ect'm regulile de *olite3e. Altminteri% )untem mai *u3in dec-t oameni. A2ia c-nd )e a6lar' cu to3ii 4n interiorul na1etei% Teg% a&e(at l-ng' Tara(a% *u)e 4ntre2area *rioritar': Cum 1#au ca*turat, Na1eta co2ora 1ertigino) )*re )u*ra6a3a *lanetei. Ecranul din 6a3a lui Teg 4i ar'ta c' na1a 7+ildei cu 4n)emnele i:iene )e )u*unea ordinului )'u de a nu )e de)*rinde de *e or2it' *-n' ce a*aratul lor nu a1ea )' )e a6le 4n )iguran3'% 4n interiorul (onei de a*'rare *lanetar'. ?nainte ca Tara(a )' *oat' r')*unde% Odrade )e a*lec' 4n inter1alul care le )e*ara )caunele &i )*u)e: Am anulat ordinul Ba)+arului de a )e di)truge na1a 7+ildei% .aic' Su*erioar'. Teg )e r')uci 2ru)c &i o 6ulger' cu *ri1irea. Dar 1#au 6'cut *ri(oniere &i... @Se 4ncrunt'.A De unde#a3i &tiut ce ordin am... .ile)9 ;ocea .aicii Su*erioare con3inea o do5an' a*')'toare. Teg )c+i3' un )ur-) *louat. Da% Tara(a 4l cuno&tea la 6el de 2ine *e c-t )e cuno&tea el 4n)u&i... 2a c+iar mai 2ine% 4n anumite *ri1in3e. Nu ne#au ca*turat ei% .ile)% relu' Tara(a. Noi ne#am l')at *rin)e. O6icial% o e)cortam *e Dar )*re Ra>i). Am de2arcat din non#na1a noa)tr' la Conc3iune &i am cerut )' ni )e *un' la di)*o(i3ie cel mai ra*id tran)*ortor al 7+ildei. ?ntregul Con)iliu% inclu)i1 Bur(mali% a 6o)t de acord a)u*ra 6a*tului c' era de *re1'(ut ca ace&ti intru&i din Di)*er)ie )' deturne(e tran)*ortorul *entru a ne duce la dumneata% cu )co*ul de a culege toate *ie)ele *roiectului g+ola. Teg r'ma)e mut de uimire. 5e risc" =tiam c' ne 1ei )al1a% urm' Tara(a. Iar Bur(mali era *reg'tit *entru ca(ul 4n care n#ai 6i *utut )#o 6aci. Na1a a)ta a 7+ildei% *e care#a3i cru3at#o% 1a cere 4nt'riri &i 1a lan)a un atac a)u*ra... Nu )e 1or atinge de 7ammu% )*u)e Tara(a. $e 7ammu )e a6l' *rea multe 6or3e di1er)e a*ar3in-nd Di)*er)iei. Nu 1or 4ndr'(ni )'#&i 6ac' at-3ia du&mani. A& 1rea )' 6iu &i eu la 6el de )igur de a)ta *e c-t *'re3i dumnea1oa)tr'. $o3i )' 6ii% .ile). Dar mai a1em &i alte moti1e *entru a nu di)truge tran)*ortorul ')ta. I: &i 7+ilda au 6o)t )ur*rin)e 4n 6lagrant delict de 4nc'lcare a neutralit'3ii. Trea2a a)ta e)te d'un'toare *entru a6aceri &i% 4n momentul de 6a3'% au ne1oie de toate a6acerile *e care le#ar *utea contracta. Dac' nu cum1a au 4n *er)*ecti1' clien3i mai 2uni% care le o6er' *ro6ituri mai mari9 A+++% .ile)9 6'cu Tara(a% a*oi continu' *e un ton meditati1: Ceea ce 4ncerc'm de 6a*t )' 6acem noi% Bene 7e))eritul din ultimul tim*% e)te )' l')'m lucrurile )' )e lini&tea)c'% )' )e ec+ili2re(e. =tii a)ta. Teg cuno&tea ace)t ade1'r% dar 6u 6ra*at de e:*re)ia <din ultimul tim*<. Cu1intele i )e *'reau ca un 6el de *reludiu al mor3ii. Dar% 6'r' a#i da tim* )' cugete mai *ro6und% Tara(a continu': Dorim )' re(ol1'm con6lictele cele mai *'tima&e 4n a6ara c-m*ului de 2't'lie. Tre2uie )' recuno)c c' datorit' Tiranului am a5un) la acea)t' atitudine. ?mi 4nc+i*ui c' nici nu 3i#a trecut *rin ca* )' te con)ideri un *rodu) al condi3ion'rii Tiranului% .ile)% dar te a)igur c' e&ti. Teg 4i acce*t' )*u)ele 6'r' nici un comentariu. Era un 6actor *rimordial 4n e:*an)iunea )ociet'3ii umane. Nici un mentat nu *utea ignora acea)t' dat'. Tocmai acea)t' calitate ne#a atra) c'tre dumneata 4n *rimul r-nd% .ile)% )*u)e Tara(a. $o3i )' 6ii a6uri)it de 6ru)trant c-teodat'% dar n#am 1rea )' 6ii alt6el. Du*' am'nunte )u2tile din gla)ul &i din com*ortamentul ei% Teg 4&i d'du )eama c' Tara(a nu 1or2ea doar *entru el% ci &i *entru urec+ile celor din antura5ul ei. Ai idee% .ile)% c-t de 4nne2unitor e)te *entru cine1a )' te aud' )u)3in-nd% cu aceea&i 6or3'% dou' *uncte de 1edere o*u)e, Dar acea)t' *utere de )im*atie *e care o *o)e(i e)te o arm' reduta2il'. C-t de 4ngro(i3i au 6o)t unii dintre du&m'nii dumitale 1'(-ndu#te 4n6runt-ndu# i acolo unde n#ar 6i 2'nuit niciodat' c' *o3i )' a*ari9 Teg 4&i 4ng'dui )' )c+i3e(e un (-m2et. Arunc' o *ri1ire *ie(i&' c'tre 6emeile a&e(ate de

*artea cealalt' a inter1alului. $entru ce 1oia Tara(a ca ele )' aud' ace)te cu1inte, Dar/i Odrade *'rea )' mo3'ie% cu ca*ul l')at *e )*ate% cu oc+ii 4nc+i&i. Unele dintre celelalte di)cutau 4ntre ele cu 1oce )c'(ut'. Dar a)ta nu 4n)emna nimic. C+iar &i acolitele Bene 7e))erit erau ca*a2ile )' urm'rea)c' mai multe &iruri de idei 4n acela&i tim*. ?&i 4ntoar)e aten3ia la Tara(a. Ai realmente darul de a )im3i unele lucruri a&a cum le )imt inamicii dumitale% continu' .aica Su*erioar'. A)ta am 1rut )' )*un. =i% 2ine4n3ele)% c-nd le a6li 4ntr#o a)emenea )tare de )*irit nu mai cuno&ti inamic. Ba da9 Nu#mi r')t'lm'ci cu1intele% .ile). Nu ne#am 4ndoit niciodat' de loialitatea dumitale. Dar e)te )traniu cum ne 6aci )' 1edem lucruri *e care% alt6el% n#am a1ea nici un mi5loc )' le 1edem. E:i)t' momente c-nd ne )er1e&ti dre*t oc+i. Dar/i Odrade% o2)er1' Teg% ridica)e *leoa*ele &i )e uita la el. Era o 6emeie )u*er2'. Cu ce1a tul2ur'tor 4n 4n6'3i&are. Ca &i 8ucilla% 4i amintea de cine1a din trecutul )'u. ?nainte de a *utea e:*lora mai ad-nc ace)t g-nd% Tara(a 4l 4ntre2': $o)ed' &i g+ola#ul acea)t' ca*acitate de a#&i *')tra ec+ili2rul 4ntre dou' 6or3e o*u)e, Ar *utea de1eni mentat% r')*un)e Teg. A 6ermentat 4ntr#una dintre 4ncarn'rile lui% .ile). C+iar dori3i )' 6ie rede&te*tat la o 1-r)t' at-. de 6raged', Tre2uie% .ile). E o c+e)tiune de 1iat' )au de moarte.

$unctul slab al 5@*A+-ului3 Foarte simpluD i nor faptul c puteri comerciale mai vaste ateapt pe mar inea activitilor sale, puteri care ar putea s-l n hit aa cum un limorc n hite lturile. Aceasta este adevrata ameninare a -ispersiei. $entru 5@*A+, ca i pentru noi toate. &teno'ra!ele Consiliului Bene Gesserit( Cod Ar+i1e SGGOMCH ODRADE nu urm'rea dec-t cu o *arte a aten3iei con1er)a3ia dintre Teg &i Tara(a. Na1eta era mic' &i ca2ina *entru *a)ageri% )tr-mt'. Era )igur' c' a1eau )' 6olo)ea)c' *ertur2a3iile atmo)6erice *entru a#&i amorti(a co2or-rea &i )e *reg'tea de ine1ita2ilele (druncin'turi. 8a a*aratele de ace)t ti*% *ilo3ii nu recurgeau la )u)*en)ii dec-t 4n ca( de urgen3'. F'ceau economie de energie. ?ncerc' )' 6olo)ea)c' ace)te cli*e% a&a cum o 6'cu)e ori de c-te ori a1u)e)e *rile5ul *-n' acum% *entru a#&i aduna g-ndurile 4n 1ederea )arcinilor care o a&te*tau. Tim*ul *re)a. Iar ea era )u*u)' unui calendar a*arte. ?nainte de a *'r')i $laneta Canonicatului% )e uita)e 4ndelung la un calendar% 6a)cinat'% cum i )e 4nt-m*la de)eori% de *er)i)ten3a tim*ului &i a lim2a5ului )'u: )ecunde% minute% ore% (ile% )'*t'm-ni% ani... ani )tandard% mai e:act. $er)i)ten3' nu era tocmai cu1-ntul *otri1it *entru ace)t 6enomen. .ai degra2'... in1iola2ilitate. Tradi3ie. Tradi3ia care nu tre2uia tul2urat'. !'2o1i a)u*ra ace)tei idei. Str'1ec+iul cur) al tim*ului% im*u) unor *lanete care nu mai 2'teau minutele du*' orologiul uman *rimordial. O )'*t'm-n' a1ea &a*te (ile. =a*te9 C-t de *uternic r'm-nea ace)t num'r9 .i)tic. Era *')trat cu )6in3enie 4n Bi2lia Catolic' $ortocalie. Dumne(eu a creat o lume 4n &a)e (ile <iar 4n (iua a &a*tea )#a odi+nit<. 'ine a fcut" 4&i )*u)e Odrade. 5u toii ar trebui s ne odihnim dup o trud rea. ?ntoar)e u&or ca*ul *entru a#l *ri1i *e Teg% de cealalt' *arte a inter1alului. Cu )iguran3' c' nici nu#&i 4nc+i*uia c-t de multe amintiri a1ea ea de)*re el. $utea )' de)lu&ea)c' 6elul 4n care anii tran)6orma)er' c+i*ul lui d-r(. Contactul cu g+ola#ul 4i drena)e energiile. Co*ilul acela din Citadela de *e 7ammu tre2uie c' era un 2urete care a2)or2ea totul 4n *rea5ma lui. +iles .e , tii oare n ce fel te folosim3 g-ndi. Era un g-nd care o )l'2ea% dar 4l l')' )' *o*o)ea)c' 4n con&tiin3a ei% a*roa*e ca *e#o )6idare. Ce u&or i#ar 6i 6o)t )'#l iu2ea)c' *e ace)t no2il 2'tr-n9 Nu ca *e#un *artener% 6ire&te. Dar... )'#l iu2ea)c'% totu&i. Sim3ea leg'tura care o atr'gea )*re el. O recuno&tea gra3ie 6ine3ei talentelor ei Bene 7e))erit. Drago)tea% damna2ila drago)te% drago)tea care 4n)emna )l'2iciune. Odrade )im3i)e acea)t' 6or3' de atrac3ie cu *rimul *artener *e care 6u)e)e trimi)' )'#l )educ'. O )en(a3ie curioa)'. Anii de condi3ionare Bene 7e))erit o 4n1'3a)er' )' )e 6erea)c' de ea. Nici una dintre in)tructoarele ei nu#i *ermi)e)e lu:ul unui a)emenea a2andon. Cu tim*ul% 4n3ele)e)e moti1ele tuturor acelor *recau3ii. A*oi )e *omeni)e% deodat'% trimi)' 4n mi)iune de .ae)trele 7eneticiene% cu ordinul de a )e a*ro*ia tocmai 4n acel c+i* de un anumit indi1id% de a )e l')a *enetrat'. Toate datele clinice erau *re(ente 4n )*iritul ei con&tient &i *utu)e )' citea)c' e:cita3ia )e:ual' a *artenerului 4n acela&i tim* 4n care &i#o 4ng'duia ei 4n)e&i. ?n de6initi1% 6u)e)e *reg'tit' cu minu3io(itate *entru ace)t rol% de 2'r2a3i *e care .ae)trele 7eneticiene 4i alegeau &i#i condi3ionau la )u*erlati1 tocmai 4n ace)t )co*. Odrade o6t' &i#&i lu' *ri1irea de la Teg% 4nc+i(-nd oc+ii &i l')-ndu#)e 4n 1oia amintirii. B'r2a3ii 6olo)i3i 4n &edin3ele de antrenament nu#&i l')au niciodat' emo3iile )' oglindea)c' 1reun a2andon creator de leg'turi. Era o lacun' nece)ar' 4n educa3ia )e:ual'. Acea *rim' mi)iune de )educ3ie care i )e 4ncredin3a)e... Nu 6u)e)e deloc *reg'tit' *entru e:ta(ul n'ucitor al unui orga)m )imultan% o reci*rocitate &i o 4m*'rt'&ire la 6el de 1ec+i ca &i )*ecia uman' mai 1ec+i9 =i cu *uteri ca*a2ile )' ani+ile(e ra3iunea. Acea e:*re)ie de *e c+i*ul *artenerului ei% dulcea3a )'rutului )'u% totala a2andonare a tuturor 2arierelor lui *rotectoare9 Nici un Antrenor nu *roceda)e 1reodat' a)t6el. Cu di)*erare% )e ag'3a)e de lec3iile Bene 7e))erit. $rin mi5locirea lor% 1'(u)e e)en3a acelui 2'r2at *e 6a3a lui% )im3i)e acea e)en3' 4n *ro*riile ei 6i2re intime. $entru o cli*' doar% 4&i 4ng'dui)e &i ea o reac3ie egal' &i tr'i)e

e:*erien3a unei culmi a e:ta(ului de)*re care nici una dintre in)tructoarele ei nu#i d'du)e 1reodat' de 2'nuit c' ar *utea 6i atin)'. ?n cli*a aceea 4n3ele)e)e ce )e 4nt-m*la)e cu Doamna Ce))ica &i cu celelalte <e&ecuri< ale Bene 7e))eritului. Sim3'm-ntul acela )e numea drago)te9 $uterea *e care o a1ea acel )im3'm-nt o 4n)*'im-nta)e @cum% de alt6el% *re1'(u)er' .ae)trele 7eneticieneA &i o 6'cu)e )' )e retrag' degra2' 4n meticuloa)a condi3ionare Bene 7e))erit% a6i&-nd o ma)c' a *l'cerii 4n locul )curtei e:*re)ii 6ire&ti care#i lumina)e c+i*ul% 6olo)ind m-ng-ieri calculate acolo unde m-ng-ieri )*ontane ar 6i 6o)t mai u&oare @dar mai *u3in e6icienteA. B'r2atul reac3iona)e% con6orm a&te*t'rilor% *ro)te&te. Iar ei 4i 6u)e)e de a5utor )'#l con)idere *ro)t. A doua )educ3ie )e do1edi)e mai *u3in di6icil'. $entru cel de#al doilea 2'r2at% ca &i *entru urm'torii cu care 6u)e)e trimi)' )' *rocree(e% re*erele memoriale erau di6erite. Tre2uia )' de*un' e6orturi ca )'#&i reamintea)c' 6e3ele lor. Nu 4n)' &i *entru cel dint-i. Ace)tuia *utea )'#i e1oce cu u&urin3' tr')'turile &i o 6'cea uneori% cu un 6el de uimire 2't'torit'. C-teodat'% c+i*ul lui )e i1ea de la )ine 4n cugetul ei% 6'r' ca ea )'#&i dea )eama care era cau(a. Acea)ta era *uterea *ericuloa)' a drago)tei9 =i c-te neca(uri *ricinui)e acea)t' *utere ocult' Bene 7e))eritului de#a lungul mileniilor. Doamna Ce))ica &i drago)tea ei *entru Ducele 8eto nu re*re(entau dec-t un e:em*lu *rintre nenum'rate altele. Drago)tea 4ntuneca ra3iunea. 8e deturna *e Surori de la 4ndatoririle lor. Drago)tea nu *utea 6i tolerat'% dec-t atunci c-nd nu cau(a nici o di)continuitate 2rutal' &i e1ident' )au c-nd )er1ea )co*urilor mai 1a)te ale Comunit'3ii Surorilor. Altminteri% tre2uia e1itat'. R'm-nea% totu&i% 4n *ermanen3'% o2iectul unei 1igilen3e an:ioa)e. Odrade rede)c+i)e oc+ii &i#i 4ndre*t' din nou )*re Teg &i Tara(a. .aica Su*erioar' a2orda)e un )u2iect nou. C-t de aga)ant' *utea )' 6ie 1ocea ei c-teodat'9 Odrade co2or4 *leoa*ele &i a)cult' con1er)a3ia% r'm-n-nd legat' de cele dou' 1oci *rintr#un 6ir *e care *erce*3ia ei nu *utea )'#l e1ite. Foarte *u3ini oameni 4n3eleg 4n ce m')ur' in6ra)tructura unei ci1ili(a3ii e)te o in6ra)tructur' de de*enden3'% )*unea Tara(a. Noi am )tudiat 4n am'nun3ime *ro2lema. -ra ostea este o infrastructur de dependen, g-ndi Odrade. $entru ce e1oca Tara(a ace)t )u2iect 4n momentul ')ta, .aica Su*erioar' nu ac3iona a*roa*e niciodat' 6'r' )' ai2' moti1e *ro6unde. In6ra)tructura de de*enden3' e)te un termen care 4nglo2ea(' tot ce e nece)ar unei *o*ula3ii umane *entru )u*ra1ie3uirea )au e:*an)iunea ei% relu' Tara(a. .elan5ul, 4ntre2' Teg. De 2un' )eam'B dar mai to3i oamenii )e uit' la mirodenie &i#&i )*un: <Ce noroc c#o a1em &i c' ne *ermite )' tr'im 1reme mult mai 4ndelungat' dec-t% odinioar'% )tr'mo&ii no&tri9< Cu condi3ia )' &i#o *oat' *ermite% re*lic' Teg% &i Odrade remarc' 4n 1ocea lui o not' u&or inci)i1'. At-ta tim* c-t 4ntreaga *ia3' nu e)te mono*olul unei )ingure *uteri% r')*un)e Tara(a% ma5oritatea oamenilor &i#o *oate *ermite. Am 4n1'3at economie )t-nd *e genunc+ii mamei mele% )*u)e Teg. Hrana% a*a% aerul re)*ira2il% un )*a3iu 1ital necontaminat de )u2)tan3e to:ice... E:i)t' numeroa)e 6eluri de monede de schimb, a c'ror 1aloare 1aria(' 4n 6unc3ie de ti*ul de de*enden3'. A)cult-ndu#i% Odrade a*roa*e c' d'du din ca* 4n )emn de 4ncu1iin3are. ?m*'rt'&ea *e de*lin reac3ia lui Teg. Nu mai bate la pori deschise, .araza" .reci la fondul problemei. A& 1rea )'#3i aminte&ti clar 4n1'3'turile mamei dumitale% (i)e Tara(a. C-t de 2l-nd' de1eni)e 1ocea ei dintr#o dat'9 Sc+im2' 4n)' la 6el de 2ru)c tonul% ro)tind t'io): De)*oti)mul +idraulic9 )xceleaz n asemenea schimbri de accent, g-ndi Odrade. .emoria ei *roiect' datele ca un ro2inet de)c+i) 2ru)c la ma:imum. -espotismul hidraulic. .ono*olul unei )ur)e e)en3iale de energie% ca a*a% electricitatea% +idrocar2urile% medicamentele% melan5ul... Su*une#te celor ce de3in )ur)a )au mori9 =i mai e:i)t' un conce*t intere)ant% continu' Tara(a% de)*re care )unt )igur' c' 3i#a 1or2it mama dumitale. Cel al 2u&teanului +ot'r-tor. Odrade de1eni deodat' 6oarte curioa)'. Tara(a urm'rea ce1a im*ortant cu acea)t' di)cu3ie. No3iunea de butean hotr%tor data din e*oca 4nde*'rtat' dinaintea in1ent'rii )u)*en)iilor% c-nd t'ietorii de lemne tran)*ortau 2u&tenii do2or-3i l')-ndu#i )' *lutea)c'% *e un cur) de a*'% *-n' la 6a2ricile de c+ere)tea. Uneori% 2u&tenii )e 2locau la c-te#o meandr' &i tre2uia )' )e 6ac' a*el la un )*eciali)t ca*a2il )' de)co*ere unicul 2u&tean 2u&teanul +ot'r-tor ce tre2uia 4nde*'rtat *entru a eli2era 2loca5ul. Odrade &tia c' Teg a1ea doar o imagine a2)tract' a termenului% dar Tara(a &i ea *utea e1oca m'rturiile 1i(uale e:i)tente 4n Celelalte .emorii% *entru a a)i)ta% 4n imagina3ie% la e:*lo(ia de trunc+iuri ru*te &i 5er2e de a*' din cli*a 4n care 2loca5ul era )*art. Tiranul a 6o)t un 2u&tean +ot'r-tor% (i)e Tara(a. A creat un 2loca5% a*oi l#a eli2erat. Na1eta 4nce*u )' tre*ide(e *uternic% la *rimul contact cu atmo)6era 7ammu#ului. Odrade )im3i centura de )iguran3' 4ntin(-ndu#)e tim* de c-te1a )ecunde% a*oi a*aratul )e )ta2ili('. Tara(a% care 4&i 4ntreru*)e)e &irul 1or2elor 4n ace)t inter1al% relu': Dincolo de a&a#(i)ele de*enden3e naturale% e:i)t' unele religii care au 6o)t create *rin mi5loace *)i+ologice. C+iar &i nece)it'3ile 6i(ice *ot a1ea c-teodat' o a)emenea com*onent' ocult'. O realitate *e care .i))ionaria $rotecti1a o cunoa&te la *er6ec3ie% )*u)e Teg. Din nou% Odrade *erce*u 4n 1ocea lui acea not' a unui re)entiment *ro6und. Cu )iguran3' c' o au(i)e &i Tara(a. Ce a1ea de g-nd, Ri)ca )'#l )u2mine(e *e Teg9 A+++% da9 6'cu .aica Su*erioar'. $re3ioa)a noa)tr' .i))ionaria $rotecti1a. Oamenii au

at-ta ne1oie ca )tructura credin3ei lor *er)onale )' re*re(inte <ade1'rata credin3'<. Dac' 1reun lucru 4&i 6ace *l'cere )au 43i d' )entimentul )ecurit'3ii &i dac'% *e dea)u*ra% mai e)te &i inclu) 4n )i)temul t'u de credin3'% ce de*enden3' *uternic' e a)t6el creat'9 Tara(a )e 4ntreru*)e 4n tim* ce na1eta era din nou )cuturat' de o tur2ulen3' atmo)6eric'. A& *re6era )' 6olo)ea)c' )u)*en)iile9 )e *l-n)e ea. Face economie de energie% (i)e Teg. .ai *u3in' de*enden3'. Tara(a r-)e. Ai dre*tate% .ile). Cuno&ti 2ine lec3ia. Recuno)c 4n ea talentul mamei dumitale. ;ina#i 4ntotdeauna a mamei c-nd co*ilul a*uc' 4ntr#o direc3ie *ericuloa)'. .' con)idera3i co*il, Te con)ider dre*t cine1a care tocmai a a1ut *rima con6runtare direct' cu ma&ina3iile a&a#(i)elor Onorate .atre). ,aszic asta era" g-ndi Odrade. =i% cu un &oc% 4&i d'du )eama c' Tara(a nu#l 1i(a doar *e Teg cu 1or2ele ei. &i mie-mi vorbete" < Ace)te Onorate .atre)% cum le *lace )' )e autointitule(e% urm' Tara(a% au aliat e:ta(ul )e:ual cu adora3ia religioa)'. .' 4ndoie)c c' )unt con&tiente de *ericolele ini3iati1ei lor. Odrade de)c+i)e oc+ii &i#i a3inti a)u*ra .aicii Su*erioare. E:*re)ia lui Tara(a era im*enetra2il'% dar *ri1irea ei% care#l 6i:a cu inten)itate *e Teg% ardea de nece)itatea de a#l 6ace *e Ba)+ar )' 4n3eleag'. Da% *ericolele% re*et' ea. .a)a omenirii *o)ed' o identitate unitar' de net'g'duit. Ea *oate con)titui o entitate% *oate )' )e com*orte ca un organi)m unic. A)ta *retindea Tiranul% o2iect' Teg. A)ta a demon)trat Tiranul9 El a mani*ulat du*' 2unul )'u *lac )u6letul colecti1. E:i)t' momente% .ile)% c-nd comuniunea cu )u6letul e)te o c+e)tiune de )u*ra1ie3uire. Su6letele% *oate &tii a)ta% caut' 4ntotdeauna )u*a*e de )iguran3'. Comuniunea )u6letea)c' n#a de1enit ce1a demodat 4n e*oca noa)tr', 8ui Odrade nu#i *l'cu tonul de (e6lemea din 1ocea lui Teg. O2)er1' c' 6a*tul o irit' &i *e Tara(a. Cre(i c' 1or2e)c de)*re mod' 4n materie de religie, 4ntre2' .aica Su*erioar' cu o a)*rime neo2i&nuit' 4n gla)ul ei )u23ire. =tim am-ndoi c' religiile *ot 6i create9 ;or2e)c de)*re ace)te Onorate .atre) care maimu3're)c unele dintre manierele noa)tre% dar nu au nici o 6'r-m' din con&tiin3a noa)tr' *ro6und'. Cutea(' )' )e *la)e(e *e ele 4n)ele 4n centrul unui cult9 Ceea ce Bene 7e))eritul are gri5' )' e1ite 4ntotdeauna% ro)ti Teg. .ama )*unea c' adoratorul &i cel adorat )unt uni3i *rin credin3'. =i *ot 6i de(2ina3i9 Odrade o2)er1' c' Ba)+arul trece 2ru)c *e modul mentatic. Oc+ii )'i *'reau )' *ri1ea)c' 4n gol% tr')'turile 6e3ei i )e de)tin)e)er'. Iar ea 4nce*u )' 4n3eleag'% 4n *arte% unde 1oia )' a5ung' Tara(a. +entatul clrete ca romanii, cu un picior pe fiecare bidiviu. $icioarele sale se spri8in pe realiti diferite n timp ce cutarea confi uraiei l poart n alop. .rebuie s a8un la un obiectiv unic, clrind realiti diferite. Cu 1oce de mentat% monoton' &i di)tant'% Teg )*u)e: Orice 6or3e de(2inate a5ung )' )e 2at' *entru )u*rema3ie. Tara(a )coa)e un )u)*in de mul3umire% a*roa*e )en(ual 4n )*ontaneitatea )a eli2eratoare. In6ra)tructura de de*enden3'% ro)ti ea. Ace)te 6emei din Di)*er)ie controlea(' 6or3e de(2inate% care ri1ali(ea(' *entru a o23ine )u*rema3ia. O6i3erul acela de *e na1a 7+ildei% c-nd 1or2ea de)*re Onoratele )ale .atre)% 1or2ea% deo*otri1'% cu 1enera3ie &i ur'. Sunt )igur' c' ai au(it a)ta 4n 1ocea lui% .ile). =tiu c-t de mult te#a 4n1'3at mama dumitale. Am au(it% Din nou% Teg era atent la 6iecare cu1-nt al .aicii Su*erioare% ca &i Odrade. De*enden3ele% relu' Tara(a. C-t de )im*le *ot 6i &i% 4n acela&i tim*% c-t de com*le:e. De *ild'% caria dentar'. Caria dentar', Teg 6u)e)e )mul) 2ru)c de *e 6'ga&ul mentatic al re6lec3iilor )ale &i Odrade% o2)er1-ndu#l% 4n3ele)e c' era e:act reac3ia *e care 1oi)e )#o o23in' Tara(a. .aica Su*erioar' c-nta la Ba)+arul ei .entat cu m'ie)tria unui 1irtuo(. &i vrea ca eu s observ asta i s nv, 4&i )*u)e ea. Caria dentar'% re*et' Tara(a. Un )im*lu im*lant la na&tere a*'r' de acea)t' n'*a)t' cea mai *are *arte a omenirii. Cu toate a)tea% tre2uie )' ne )*'l'm *e din3i &i )' ne 4ngri5im dantura 4n 6el &i c+i*. Con)ider'm ace)t lucru at-t de normal% 4nc-t nici nu ne mai g-ndim la el. =i con)ider'm c' o2iectele de care ne )er1im *entru a)ta 6ac *arte integrant' din mediul 4n care tr'im% Dar 4ntre ace)te o2iecte% *rodu)ele *e care le con3in% in)tructorii de +igien' dentar' &i medicii Su> e:i)t' o )umedenie de rela3ii )tr-n)e. Un mentat n#are ne1oie )' i )e e:*lice ce e)te interde*enden3a% (i)e Teg. Curio(itatea era 4nc' *re(ent' 4n 1ocea lui% dar cu aceea&i not' di)tinct' de re)entiment. De acord% )*u)e Tara(a. E)te e)en3a 4n)'&i a *roce)ului de g-ndire al unui mentat. Atunci de ce in)i)ta3i at-t, E&ti mentat. E:aminea(' ceea ce &tii 4n cli*a de 6a3' de)*re ace)te Onorate .atre) &i r')*unde#mi. Care e )l'2iciunea lor, Teg r')*un)e 6'r' &o1'ial'. Nu *ot )u*ra1ie3ui dec-t )*orind 4ncontinuu de*enden3a celor ce le )u)3in. E 6und'tura 4n care a5unge orice drogat. E:act. =i *ericolul, Ar *utea duce la *ier(anie% du*' ele% o mare *arte a omenirii. A)ta a 6o)t *ro2lema Tiranului% .ile). Sunt )igur' c' era con&tient de ea. Iar acum

a)cult'#m' cu aten3ie. =i tu% Dar% ad'ug' Tara(a )c+im2-nd o *ri1ire cu Odrade% *e dea)u*ra inter1alului dintre )caune. A)culta3i am-ndoi. Bene 7e))eritul e)te *e cale )' dea drumul unor *uternice.... elemente 4n curentul uman. S#ar *utea ca ele )' *ro1oace un 2loca5. ?n mod cert% 1or cau(a *agu2e. Iar noi... ?nc' o dat'% na1eta *'trun)e 4ntr#o (on' cu *ertur2a3ii inten)e &i orice con1er)a3ie 6u im*o)i2il' 4n tim* ce )e 4ncle&tau de )caune% a)cult-nd )cr-&netele &i *-r-iturile ca2inei 4n 5urul lor. C-nd (druncin'turile 4ncetar'% Tara(a ridic' gla)ul: Dac' )c'*'m cu 1ia3' din ma&in'ria a)ta a6uri)it' &i a5ungem *e 7ammu% 1a tre2ui )' di)cu3i 4ntre *atru oc+i cu Dar% .ile). Ai citit .ani6e)tul Atreide). ?3i 1a )*une ea de)*re ce#i 1or2a% ca )' te *reg'tea)c'. A)ta#i tot. Teg o *ri1i *e Odrade. Din nou% c+i*ul ei 4i *u)e la 4ncercare memoria. Da% )em'na i(2itor cu 8ucilla% dar mai era &i altce1a. Deocamdat'% 4n)'% l')' ace)t g-nd deo*arte. +anifestul Atreides3 ?l citi)e 6iindc' i#o ceru)e Tara(a atunci c-nd i#l tran)mi)e)e. 1 m pre teasc3 $entru ce3 Odrade 4i 1'(u *ri1irea 4ntre2'toare. Ea 4n)' 4n3elegea acum ce 1oia .aica Su*erioar'. Ordinele ei c'*'tau o )emni6ica3ie nou'% 4ntocmai ca &i anumite *a)a5e din .ani6e)t. 4-up cum universul se creeaz cu participarea contiinei, tot a&a fiina uman pretient poart aceast facultate creatoare p%n la extrema ei limit. Aceasta a fost puterea profund neneleas a bastardului Atreides, putere pe care a transmis-o fiului su, .iranul.4 Odrade cuno&tea ace)te cu1inte at-t de 2ine c-t le *utea cunoa&te un autor% dar ele 4i re1eneau acum 4n minte ca &i c-nd le#ar 6i 4nt-lnit *entru *rima oar'. Fire-ai afurisit, .ar" g-ndi ea. =i dac te neli3

/a nivel cuantic, universul nostru poate fi considerat ca un loc nedeterminat, previzibil n mod statistic doar dac se recur e la numere foarte mari. 2ntre acest univers i un altul, relativ previzibil, unde trecerea unei sin ure planete poate fi anticipat cu aproximaie de o picosecund, alte fore intr n 8oc. $entru universul intermediar n care se situeaz viaa noastr de zi cu zi, 4ceea ce credem4 este o for predominant. 5redinele noastre comand desfurarea evenimentelor cotidiene. -ac suntem destui care s credem n el, putem cauza existena unui lucru nou. 1istemele de credin creeaz filtre prin care haosul se preschimbm ordine. Analiza %iranului Do)arul Tara(a% Ar+i1ele B.7. 7QNDURI8E 8UI TE7 erau 4n e6er1e)cen3' la 4ntoarcerea *e 7ammu. Ba)+arul co2or4 din na1et' *e marginea 4nnegrit' a *lat6ormei de ateri(are a Citadelei &i *ri1i 4n 5urul lui ca &i c-nd ar 6i 6'cut#o *entru *rima oar'. Era a*roa*e amia('. Trecu)e at-t de *u3in tim*% dar at-t de multe )e )c+im2a)er'9 $-n' unde era 4n )tare )' mearg' Bene 7e))eritul *entru a inocula o lec3ie e)en3ial', Tara(a 4i di)loca)e *roce)ele mentatice 6amiliare. A1ea im*re)ia c' incidentul de *e na1a 7+ildei 6u)e)e *u) la cale doar *entru el. $entru a 6i a2'tut de la un 6'ga& *re1i(i2il. C-t de )traniu i )e *'rea 7ammu#ul 4n tim* ce tra1er)a *lat6orma *'(it'% 4n direc3ia galeriilor de intrare. Teg a1u)e)e oca(ia )' 1ad' multe *lanete% )' le 4n1e3e cutumele &i modul 4n care#&i im*regnau locuitorii. Unele )e 2ucurau de un )oare mare &i gal2en% a6lat 4n a*ro*iere &i radiind o c'ldur' 2ine6'c'toare *entru de(1oltarea &i e1olu3ia oric'rei 6orme de 1ia3'. Altele nu a1eau dec-t a&tri *l'*-n(i% *-l*-ind 4n de*'rtarea unui cer negru &i a c'ror lumin' anemic' nu atingea a*roa*e nimic. ?ntre ace)te dou' e:treme% &i c+iar 4n a6ara lor% e:i)tau nenum'rate 1aria3ii. 7ammu era o 1arietate gal2en'#1erde% cu o (i de KP%RS ore )tandard &i o or2it' de R%T a.). Era o *lanet' *e care Teg cre(u)e c' o cunoa&te *er6ect. C-nd Har>onnenii )e 1'(u)er' )ili3i )#o a2andone(e% coloni&ti din ramura danian'% care nu a*uca)er' )' ia calea Di)*er)iei% 1eni)er' )' o ocu*e% numind#o 7ammu% a&a cum o 2ote(a)e Hallec> cu oca(ia marii remanieri cartogra6ice. $e 1remea aceea% coloni&tii )e numeau calada# nieni% dar mileniile au c-teodat' tendin3a de a )curta denumirile. Teg )e o*ri la intrarea ram*ei ce ducea )*re eta5ele in6erioare ale Citadelei. Tara(a &i 4n)o3itoarele ei r'm')e)er' mult 4n urm'. O2)er1' c' .aica Su*erioar' 4i 1or2ea cu un aer *reocu*at lui Odrade. +anifestul Atreides, g-ndi el. C+iar &i *e 7ammu% *u3ini oameni recuno&teau c' )e tr'geau din Har>onneni )au din Atrei(i% de&i genoti*urile erau 1i(i2ile *retutindeni% 4ndeo)e2i cel dominant% al Atrei(ilor: na)ul lung &i a)cu3it% 6runtea 4nalt' &i gura )en(ual'. De)eori% caracteri)ticile erau r'(le3ite gura la unul% oc+ii *'trun('tori la altul... cu nenum'rate ame)tecuri. Dar )e 4nt-m*la &i ca o )ingur' *er)oan' )' reunea)c' toate ace)te tr')'turi. ?i de)lu&eai% atunci% m-ndria acelei cunoa&teri l'untrice: 41unt unul din ei"4 Cei n')cu3i *e 7ammu recuno&teau 4n ea o )u*erioritate 4n 6a3a c'reia )e 4nclinau% de&i *u3ini dintre ei 4i d'deau nume. $e trea*ta imediat urm'toare )e )itua mo&tenirea Har>onnen linii genetice a1-ndu#&i o2-r&ia 4n tim*urile de mult a*u)e ale grecilor% ale a6ganilor &i ale mamelucilor% um2re ale unei i)torii antice *e care doar )*eciali&tii )au *er)oanele in)truite de Bene 7e))erit mai *uteau 4nc' )' o e1oce.

Tara(a &i )uita ei 4l a5un)er' din urm'. O au(i *e .aica Su*erioar' )*un-ndu#i lui Odrade: <S' nu#i a)cun(i nimic lui .ile)<. 5u at%t mai bine, s-mi spun tot, g-ndi el% trec-nd *rintre )antinele &i lu-nd#o 4nainte *e lungul culoar de )u2 ca(emate% care ducea 4n interiorul Citadelei. Afurisitul sta de 'ene (esserit" 5e pune, de fapt, la cale, aici, pe (ammu3 Semne ale Bene 7e))eritului *uteau 6i o2)er1ate *e tot cu*rin)ul *lanetei *rodu)ele )elec3iilor menite )' 6i:e(e anumite tr')'turi. De *ild'% ici &i colo% un accent 1'dit *e oc+ii )educ'tori ai 6emeilor... R')*un)e automat la )alutul unei comandante din gard'% 6'r' a 4ntoarce ca*ul. *chi seductori, da. Remarca)e a)ta 4nc' de la )o)irea lui 4n Citadela g+ola#ului &i% mai ale)% 4n cur)ul *rimului tur de in)*ec3ie a *lanetei. $e de alt' *arte% a1u)e)e de multe ori *rile5ul )'#&i recunoa)c' *ro*riul c+i* 4n tr')'turile altora &i#&i aminti)e ce#i )*u)e)e ade)ea $atrin: <A1e3i ce1a din 4n6'3i&area celor de *e 7ammu% Ba)+are<. Oc+i )educ'tori9 Ca ai comandantei care 4l )aluta)e mai 4nainte. Ca oc+ii lui 8ucilla &i ai lui Odrade. $u3ini oameni 4&i d'deau )eama de im*ortan3a oc+ilor c-nd era 1or2a de )educ3ie. A1eai ne1oie de o educa3ie Bene 7e))erit *entru a 4n3elege ace)t lucru. S-nii mari la o 6emeie &i &oldurile 4ngu)te @relie6-nd mu&c+ii *uternici ai 6e)elorA la un 2'r2at ace)tea erau 4n mod natural im*ortante 4n leg'turile )e:uale. Dar 6'r' oc+i% re)tul nu 4n)emna nimic. Oc+ii erau e)en3iali. Teg 4n1'3a)e c' 4n anumi3i oc+i te *uteai 4neca. Te *uteai )cu6unda *ur &i )im*lu 4n ei% 6'r' a#3i da )eama ce 3i )e 4nt-m*l'% ce 3i )e 6ace% *-n' ce *eni)ul era *rin) 4n 1agin. Remarca)e oc+ii lui 8ucilla de cum )o)i)e *e 7ammu &i a1u)e)e gri5' )' )e 6erea)c'. Nu 4nc'*ea nici o 4ndoial' a)u*ra modului 4n care Comunitatea Surorilor 6olo)ea talentele ei9 O &i 1'(u% 4n cli*a aceea. A&te*ta 4n dre*tul 2locului central de control &i decontaminare. Cu o mi&care in6im' a m-inii% 8ucilla 4i )emnali(' c' totul era 4n regul' cu g+ola#ul. Teg )e de)tin)e &i urm'ri cu intere) 6elul 4n care ea &i Odrade )e m')urau din *ri1iri. Cele dou' 6emei a1eau tr')'turi uimitor de a)em'n'toare% 4n *o6ida di6eren3ei de 1-r)t'. Cor*urile% 4n )c+im2% )e deo)e2eau% 8ucilla a1-nd 6orme mai *4ine dec-t ml'dioa)a Odrade. Comandanta cu oc+i )educ'tori )e a*ro*ie de Teg &i )e a*lec' la urec+ea lui. Sc+/ang0u a a6lat adineaori *e cine#a3i adu) cu dumnea1oa)tr'% murmur' ea% ar't-nd cu ca*ul c'tre Tara(a. A+% a &i 1enit9 Sc+/ang0u de)cin)e dintr#un li6tu2 &i% arunc-ndu#i o )ingur' *ri1ire m-nioa)' lui Teg% )e 4ndre*t' )*re Tara(a. .araza a vrut s-o ia prin surprindere, g-ndi el. &i tim cu toii de ce. Nu *ari *rea 4nc-ntat' )' m' 1e(i aici% )*u)e Tara(a% adre)-ndu#)e lui Sc+/ang0u. Sunt doar )ur*rin)'% .aic' Su*erioar'. N#am &tiut nimic. ?nc' o dat'% 4l 6ulger' *e Teg cu o *ri1ire 1eninoa)'. Odrade &i 8ucilla 4&i 4ntreru*)er' 4n )6-r&it e:aminarea reci*roc'. Au(i)em de a)em'narea a)ta% 6ire&te% )*u)e Odrade% dar e de#a dre*tul )tu*e6iant )'#3i 1e(i c+i*ul a)t6el oglindit 4n cel al unei alte *er)oane. Te#am *re1enit% (i)e Tara(a. Ce *orunce&ti% .aic' Su*erioar', 4ntre2' Sc+/ang0u. ?i era im*o)i2il )' )e intere)e(e mai direct de )co*ul 1i(itei lui Tara(a. A& 1rea )' di)cut *u3in 4n *articular cu 8ucilla% r')*un)e Tara(a. O )' ordon )' 1i )e *reg'tea)c' un a*artament. Nu#i ne1oie. Nu r'm-n. .ile) mi#a &i *reg'tit tran)*ortul. Datoria 4mi cere )' 6iu *re(ent' la Ca)a Canonicatului. 8ucilla &i cu mine o )' di)cut'm 4n curte. A+% da9 @Tara(a du)e un deget 4n dre*tul o2ra(ului.A =i a& 1rea )' *ot o2)er1a c-te1a minute g+ola#ul% 6'r' )' 6iu 1'(ut'. Sunt )igur' c' 8ucilla 1a *utea aran5a a)ta. Se de)curc' de minune cu antrenamentele inten)i1e% )*u)e 8ucilla 4n tim* ce )e 4ndre*tau am-ndou' c'tre un li6tu2. Teg 4&i 4ntoar)e *ri1irea )*re Odrade% nu 6'r' a o2)er1a 4n treac't inten)itatea 6uriei ce )e citea *e c+i*ul lui Sc+/ang0u &i *e care 2'tr-n' Cucernic' .aic' nici nu 4ncerca )#o a)cund'. 8ucilla era )ora )au 6iica lui Odrade, )e 4ntre2' el. A*oi 4i d'du 2ru)c 4n g-nd c' acea)t' a)em'nare )er1ea cu )iguran3' unor )co*uri ale Bene 7e))eritului. De 2un' )eam'9 8ucilla era o Im*regnatoare9 Sc+/ang0u reu&i )'#&i domine m-nia. Se 4ntoar)e% cu 1'dit' curio(itate% c'tre Odrade. Tocmai m' *reg'team )' iau ma)a. Sor'% )*u)e ea. ;rei )'#mi 3ii to1'r'&ie, Am ce1a de 1or2it 4ntre *atru oc+i cu Ba)+arul% r')*un)e Odrade. Dac' n#ai nimic 4m*otri1'% am *utea r'm-ne )' di)cut'm c+iar aici, 7+ola#ul nu tre2uie )' m' 1ad'. Sc+/ang0u )e 4ncrunt'% 6'r' a 4ncerca )'#&i a)cund' animo(itatea 6a3' de Odrade. ?n Canonicat )e &tia de *artea cui era 6iecare9 Dar nimeni nimeni9 n#a1ea )#o 4nde*'rte(e din ace)t *o)t de o2)er1a3ie &i de comand'. O*o(i3ia a1ea dre*turile ei9 Ce g-ndea Sc+/ang0u era clar c+iar &i *entru Teg. Remarc' *o(i3ia 3ea*'n' a )*atelui ei% c-nd 4i *'r')i. E r'u c-nd o Sor' a5unge )' du&m'nea)c' alt' Sor'% )*u)e Odrade. $rintr#un )emnal de m-n'% Teg 4i ordon' comandantei din gard' )' )e retrag'. Odrade )*u)e)e ntre patru ochi &i a&a a1ea )' 6ie. Se 4ntoar)e )*re ea. E unul dintre )ectoarele a6late )u2 controlul meu. $utem 1or2i 6'r' teama de a 6i interce*ta3i. A)ta mi#am (i) &i eu% )*u)e Odrade. E:i)t' o camer' de )er1iciu% acolo% *ro*u)e Teg ar't-nd )*re )t-nga. Cu ce1a mo2ilier% inclu)i1 cani)caune% dac' *re6eri. Am oroare )' le )imt de(mierd-ndu#m'. N#am *utea )' 1or2im aici, 4ntre2' ea &i% *rin(-ndu#l de 2ra3 *e Teg% ad'ug': S' 6acem c-3i1a *a&i. Am 4n3e*enit 4n na1eta aia. Ce anume tre2uie )'#mi e:*lici, 4ntre2' el 4n tim* ce )e *lim2au agale. Amintirile mele nu mai )unt 6iltrate 4n mod )electi1% )*u)e ea. 8e am *e a2)olut toate%

dar numai cele din)*re *artea 6emeia)c'% 6ire&te. =i, Teg 4&i 3uguie 2u(ele. Nu era 4nce*utul la care )e a&te*ta)e. Odrade i )e *'ru)e a 6i mai degra2' genul care trece direct la )u2iect. Tara(a )*une c' ai citit .ani6e)tul Atreide). Bun. =tii c' 1a )t-rni 1-l1' 4n anumite cercuri. Sc+/ang0u a &i 6'cut din el o2iectul unei diatri2e: <;oi% Atrei(ii<. Odrade 4l *ri1i cu luare#aminte. A&a cum relatau toate ra*oartele% Teg r'm-nea o 6igur' im*o(ant'B dar ea o &tiu)e 6'r' a a1ea ne1oie )' citea)c' ra*oartele. Dumneata &i cu mine )untem Atreide)% ro)ti ea. Teg de1eni deodat' e:trem de atent. .ama dumitale 3i#a e:*licat totul 4n am'nun3ime% urm' Odrade% 4n *rima 1acan3' &colar' c-nd te#ai 4ntor) *e 8ernaeu). Teg )e o*ri &i co2or4 oc+ii )*re ea. Cum de cuno&tea ace)t detaliu, Du*' c-te &tia el% *-n' acum n#o 4nt-lni)e niciodat' *e acea)t' Dar/i Odrade. $er)oana lui 6'cea o2iectul unor di)cu3ii )*eciale *e $laneta Canonicatului, R'ma)e t'cut% o2lig-nd#o )' continue con1er)a3ia. Am )'#3i re*et cu1-nt cu cu1-nt ce i#a )*u)% 4ntr#o (i% un 2'r2at% mamei mele naturale% (i)e Odrade. Iat'. Sunt am-ndoi 4n *at &i 2'r2atul e cel ce 1or2e&te: <Am ('mi)lit c-3i1a co*ii c-nd am cre(ut c' )c'*a)em *entru *rima oar' de )er1itutea im*u)' de Bene 7e))erit. ?mi 4nc+i*uiam c' eram )t'*-n *e *ro*ria#mi *er)oan'% li2er )' m' 4nrole( &i )' lu*t de *artea cui credeam eu de cu1iin3'<. Teg nu 4ncerc' )'#&i a)cund' )ur*rinderea. Ace)te cu1inte le *ronun3a)e c+iar el9 .emoria )a de mentat 4i )*unea c' Odrade le re*rodu)e)e cu aceea&i 6idelitate ca un a*arat de 4nregi)trare. $-n' &i intona3ia9 .ai 1rei, 4ntre2' ea% 1'(-nd c' el continua )#o *ri1ea)c'. Foarte 2ine. B'r2atul )*une: <A)ta a 6o)t 4nainte de#a 6i trimi) )' urme( o 6orma3ie de mentat% e1ident. A2ia *e urm' mi )#au de)c+i) oc+ii9 Surorile nu m' *ierdu)er' din 1edere nici o )ingur' cli*'9 N#am 6o)t niciodat' )t'*-n *e *ro*ria#mi *er)oan'<. Nici m'car c-nd am *ronun3at acele cu1inte% murmur' Teg. A&a e)te. Odrade 4l tra)e de 2ra3% o2lig-ndu#l )' reia *lim2area *rin )al'. To3i co*iii *e care i#ai ('mi)lit% relu' ea% a*ar3in Bene 7e))eritului. Comunitatea nu#&i *oate a)uma ri)cul de a l')a genoti*ul no)tru )' di)*ar' 4n *atrimoniul genetic comun. Cor*ul meu duc'#)e la S+aitan% *u3in le *a)' Surorilor% at-ta 1reme c-t *re3io)ul genoti* r'm-ne 4n *a(a lor. ?n *a(a mea% )*u)e Odrade. Sunt una dintre 6iicele dumitale. Din nou% Teg o )ili )' )e o*rea)c'. Cred c' &tii cine a 6o)t mama mea% (i)e Odrade &i ridic' m-na c-nd el d'du )' 1or2ea)c'. Nu#i ne1oie de nume. Teg 4i )tudie tr')'turile. Da% acum recuno&tea )emnele. Fiica )em'na 4ntr#ade1'r cu mama. Dar ce era cu 8ucilla, Ca &i c-nd i#ar 6i au(it 4ntre2area% Odrade )*u)e: 8ucilla *ro1ine dintr#o linie genetic' *aralel'. E remarca2il% nu#i a&a% ce )e *oate o23ine *rin )elec3ii mig'loa)e, Teg 4&i dre)e gla)ul. Nu )im3ea nici o leg'tur' a6ecti1' cu acea)t' 6iic' *roa)*'t de(1'luit'. ;or2ele ei 4n)'% *recum &i alte indicii )u2tile din modul 4n care )e com*orta% 4i mo2ili(au 4ntreaga aten3ie. Nu di)cut'm 4ntr#o doar'% )*u)e el. A)ta e tot ce tre2uia )'#mi de(1'lui, .i )#a *'rut c' .aica Su*erioar' a (i)... N#am terminat 4nc'% 4l 4ntreru*)e Odrade. .ani6e)tul acela... Eu )unt autoarea lui. 8#am redactat la ordinul lui Tara(a &i con6orm in)truc3iunilor ei *reci)e. Teg *ri1i de 5ur#4m*re5ur ca &i c-nd ar 6i 1rut )' )e a)igure c' nimeni nu tr'gea cu urec+ea. A*oi 1or2i cu 1oce 5oa)': Tleila:u )unt *e cale )'#l di6u(e(e 4n lung &i#n lat9 Du*' cum am n'd'5duit. $entru ce#mi )*ui toate a)tea, Tara(a a (i) c' tre2uie )' m' *reg'te&ti de... ;a 1eni un moment c-nd 1a tre2ui )' 6ii la curent cu *lanurile noa)tre. Tara(a dore&te ca 4n acel moment )' *o3i lua *ro*riile dumitale deci(ii% )' de1ii cu ade1'rat )t'*-n *e *ro*ria dumitale *er)oan'. ?n tim* ce 1or2ea% Odrade o2)er1' 4n oc+ii lui )ticlirea )*eci6ic' trecerii *e modul mentatic. Teg in)*ir' ad-nc. -ependene i buteni hotr%tori" Sim3ul )'u de mentat intuia e:i)ten3a unei enorme con6igura3ii c+iar la limita datelor acumulate. Nu con)idera)e nici m'car *entru o )ingur' cli*' c' re1ela3iile lui Odrade erau moti1ate de 1reo 6orm' de de1otament 6ilial. Tot ce 3inea de educa3ia Bene 7e))erit 1'dea o e)en3' 6undamentali)t'% dogmatic' &i rituali)t'% 4n *o6ida oric'ror e6orturi *otri1nice ale Surorilor. Odrade% acea)t' 6iic' i1it' din trecutul lui% era o Cucernic' .aic' de)'1-r&it'% 4n(e)trat' cu *uteri e:traordinare de control al )i)temelor ner1o) &i mu)cular... *lu) toate amintirile din)*re *artea 6emeia)c'9 F'cea *arte din elita Comunit'3ii Surorilor9 &tia )' 6olo)ea)c' te+nici ale 1iolen3ei *e care cei mai mul3i oameni nici m'car nu &i le imaginau. =i totu&i% acea )imilitudine% acea e)en3'% r'm-nea% iar un mentat nu *utea )' n#o o2)er1e. 5e vrea *drade3 5onfirmarea paternitii mele3 -eine de8a toate dovezile de care ar putea s aib nevoie. O2)er1-nd#o cum a&te*ta r'2d'toare ca g-ndurile lui )' )e lim*e(ea)c'% Teg re6lect' la ceea ce )e )*unea ade)ea% &i *e 2un' dre*tate% de)*re Cucernicele .aici: c' nu mai a*ar3ineau *e de#a#ntregul ra)ei umane. E:i)tau% cum1a% 4n a6ara curentului *rinci*al% *oate merg-nd 4n *aralel cu el% *oate al'tur-ndu#i#)e doar din c-nd 4n c-nd% *entru moti1e &tiute numai de ele%

dar 4ntotdeauna de*arte de oameni. Se 3ineau la di)tan3'. Era una dintre caracteri)ticile de6initorii ale Cucernicelor .aici% acea im*re)ie c' ar a1ea o dimen)iune 4n *lu)% care le 6'cea )' *ar' mai degra2' 4nrudite cu Tiranul de 1eacuri di)*'rut% dec-t cu )tir*ea uman' din care *ro1eneau. .ani*ularea. A)ta era marca lor di)tincti1'. .ani*ulau totul &i *e toat' lumea. Tre2uie )' 6iu oc+ii Bene 7e))eritului% ro)ti el cu 1oce tare. Tara(a 1rea )' iau o deci(ie uman 4n numele 1o)tru. ;i(i2il 4nc-ntat'% Odrade 4i )tr-n)e 2ra3ul. Stra&nic tat' am9 E&ti )igur' c' ai un tat', 4ntre2' el% &i#i 4m*'rt'&i g-ndurile )ale de)*re 4nde*'rtarea Bene 7e))eritului de omenire. ?n a6ara omenirii% ro)ti ea. Ciudat' idee. Atunci% Na1igatorii 7+ildei )e )ituea('% &i ei% 4n a6ara umanit'3ii lor originare, Teg cuget' la ace)t a)*ect. Na1igatorii 7+ildei )e deo)e2eau radical de 6orma uman' tradi3ional'. N')cu3i 4n )*a3iu &i duc-ndu#&i toat' 1ia3a 4n cu1e cu ga( de melan5% 4&i modi6icau 4n6'3i&area ini3ial'% mem2rele &i unele organe interne alungindu#)e &i )c+im2-ndu#&i *o(i3ia. Dar un Na1igator trecut de *u2ertate &i 4nc' netran)6erat 4n cu1' *utea )' )e 4m*erec+e(e cu 6emei normale. Fa*tul 6u)e)e demon)trat. Na1igatorii 7+ildei de1eneau nonumani% dar nu 4n acela&i mod ca Surorile Bene 7e))erit. Na1igatorii )e deo)e2e)c de 1oi din *unct de 1edere mental% r')*un)e el. Ei g-nde)c omene&te. $ilotarea unei na1e *rin )*a3iu% c+iar recurg-nd la *re&tiin3' *entru a a6la calea cea 2un'% re*re(int' un ti* de com*ortament *e care un om *oate )'#l acce*te. $e al no)tru nu#l acce*3i, At-t c-t *ot. Dar am im*re)ia c'% 4nce*-nd de la un anumit )tadiu al e1olu3iei 1oa)tre% de1ia3i com*let de la ti*ul normal. Cred c' 6ace3i un e6ort con&tient *entru a 1' da doar o a*aren3' uman'. Felul 4n care m' 3ii de 2ra3 4n ace)t moment% de e:em*lu% ca &i c-nd ai 6i 4ntr# ade1'r 6iica mea. Sunt 6iica dumitale% dar m' )ur*rinde c' ai o *'rere at-t de 5alnic' de)*re noi. Dim*otri1'. .' tem de 1oi &i 1' re)*ect. Te temi de *ro*ria dumitale 6iic', De orice Cucernic' .aic'. Cre(i c' e:i)t doar *entru a mani*ula creaturi in6erioare, Cred c' nu mai ai )entimente umane. E:i)t' un gol 4n tine% li*)e&te ce1a% ce1a ce ai 4nde*'rtat tu 4n)'3i. Nu mai 6aci *arte dintre noi. ?3i mul3ume)c% )*u)e Odrade. Tara(a a a1ut gri5' )' m' *re1in' c' nu 1ei &o1'i )' r')*un(i cu )inceritate% dar &tiam a)ta &i )ingur'. $entru ce anume m#ai *reg'tit, ;ei &ti 4n momentul 4n care )e 1a 4nt-m*la. A)ta e tot ce *ot )' )*un... tot ce am 1oie )' )*un. Alt manipulare" g-ndi el. Afurisitele" Odrade tu&i u&or. $'rea *e *unctul de a mai )*une ce1a% dar r'ma)e t'cut' 4n tim* ce continua )' )e *lim2e de la un ca*'t la altul al )'lii% la 2ra3ul lui Teg. De&i &tia c' tre2ui)e )'#i )*un' toate acele lucruri% cu1intele lui o duru)er'. Ar 6i 1rut )'#i e:*lice c' era una dintre cele care mai a1eau 4nc' )entimente umane% care )e )im3eau 4nc' 6iin3e umane% dar 5udecata lui cu *ri1ire la Comunitatea Surorilor r'm-nea 4ndre*t'3it'. 1untem nvate s respin em dra ostea. &tim s o simulm, ns fiecare dintre noi e capabil s-o reteze ntr-o clip. ?n )*atele lor )e au(i un (gomot. Se o*rir' &i )e 4ntoar)er'. 8ucilla &i Tara(a ie&eau dintr# un li6tu2% di)cut-nd de)*re g+ola. Ai *er6ect' dre*tate )'#l trate(i ca *e unul de#ai no&tri% )*u)e Tara(a. Teg au(i% dar nu 6'cu nici un comentariu 4n tim* ce le a&te*ta *e cele dou' 6emei )' )e a*ro*ie. &tie, g-ndea Odrade. Nu m va ntreba despre mama mea natural. Nu a existat nici o le tur, nici o impre nare. 'ineneles c tie. ?nc+i)e oc+ii% &i memoria o lu' *rin )ur*rindere *roiect-ndu#i cu de la )ine *utere imaginea unui ta2lou. Era o *ictur' care 4m*odo2ea unul dintre *ere3ii camerei de (i a lui Tara(a% de la Ca)a Canonicatului. Te+nologia i:ian' con)er1a)e *-n(a 4ntr#un cadru 4nc+i) ermetic% 4n )*atele unei *l'ci de *la( in1i(i2il. Odrade )e o*rea de)eori 4n 6a3a acelui ta2lou. =i% de 6iecare dat'% a1ea im*re)ia c' n#ar 6i tre2uit dec-t )' 4ntind' m-na *entru a atinge )u*ra6a3a real' a )tr'1ec+ii *-n(e at-t de i)cu)it con)er1ate de i:ieni. 5olibe la 5ordeville. Titlul o*erei &i numele arti)tului erau imortali(ate *e o *l'cu3' lucioa)'% 6i:at' )u2 ta2lou. ,incent ,an (o h. O2iectul data dintr#o e*oc' at-t de 4nde*'rtat'% 4nc-t doar c-te1a rari)ime 1e)tigii% ca acea)ta% mai r'm')e)er' *entru a o re*re(enta 6i(ic de#a lungul erelor. Odrade 4ncerca)e )'#&i imagine(e *eri*lurile *rin care trecu)e ace)t ta2lou% )ucce)iunile de +a(arduri care 4l 6'cu)er' )' a5ung' intact 4n )alonul lui Tara(a. I:ienii )e 4ntrecu)er' *e ei 4n&i&i 4n materie de re)taurare &i con)er1are. Ating-nd cu degetul o *a)til' neagr' a6lat' 4n col3ul din )t-nga al cadrului% *ri1itorul era imediat *rin) 4n mre5ele geniului nu numai cel al arti)tului% ci &i al i:ianului care re)taura)e &i con)er1a)e *ictura. Numele )'u 6igura% &i el% )u2 cadru: <.artin Buro. 8a atingerea degetului uman% *a)tila de1enea un *roiector )en(orial% un deri1at al te+nologiei ce *rodu)e)e temuta )ond' i:ian'. Buro nu re)taura)e doar *ictura% ci &i *ictorul im*re)iile cu care ;an 7og+ 4&i 4n)o3i)e 6iecare tr')'tur' de *enel. .i&c'rile m-inii mae)trului 6u)e)er' recon)tituite du*' 6elul 4n care 6u)e)e a&ternut' culoarea &i 4nregi)trate% *entru *l'cerea de)'1-r&it' a *ri1itorului. Odrade contem*la)e 4ntregul act al crea3iei de at-tea ori% 4nc-t a1ea im*re)ia c' ar 6i *utut

)' re#cree(e ea 4n)'&i ca*odo*era. Amintindu#&i de acea)t' e:*erien3' la at-t de )curt tim* du*' acu(a3iile lui Teg% Odrade 4n3ele)e deodat' de ce memoria 4i re*rodu)e)e acea imagine% de ce acel ta2lou nu 4nceta)e niciodat' )' o 6a)cine(e. ?n )curtul inter1al c-t dura redarea 4nregi)tr'rii% )e )im3ea 4ntotdeauna *e de#a#ntregul uman'% 4n de*lin' armonie cu acele coli2e 4n care locui)er' oameni ade1'ra3i% 4n de*lin' armonie cu acel lan3 al 1ie3ii care% 4n *er)oana *ictorului ne2un ;an 7og+% ('2o1i)e acolo% doar c-t )' )e 4nregi)tre(e *entru 1e&nicie 4n memoria )*eciei umane. Tara(a &i 8ucilla )e o*rir' la doi *a&i de Teg &i Odrade. Re)*ira3ia .aicii Su*erioare a1ea un u&or i( de u)turoi. Am *ro6itat de oca(ie ca )' lu'm o mic' gu)tare% )*u)e Tara(a. ;rei )' m'n-nci &i tu ce1a% Dar, Nici c' )#ar 6i *utut 4ntre2are mai ne*otri1it'. Odrade eli2er' 2ru)c 2ra3ul lui Teg. ?ntoar)e re*ede ca*ul &i#&i &ter)e oc+ii cu m-neca ro2ei. C-nd 4l *ri1i din nou *e Teg% 1'(u uimirea 4nti*'rit' *e c+i*ul lui. -a, erau lacrimi adevrate" g-ndi ea. Cred c' am 6'cut aici tot ce ne#a )tat 4n *utin3'% )*u)e Tara(a. E tim*ul )' *orne&ti )*re Ra>i)% Dar. .ai mult dec-t tim*ul% ro)ti Odrade.

,iaa nu poate si motive care s o susin, nu poate fi o surs de consideraie decent i reciproc, dec%t dac flecare dintre noi este decis s-i insufle aceste caliti. C+enoe+ Conversaii cu Leto II HED8EI TUEK% .are $reot al !eului Frac3ionat% era din ce 4n ce mai 6urio) *e Stiro). De&i *rea 2'tr-n *entru a a)*ira el 4n)u&i la demnitatea de .are $reot% Stiro) a1ea 6ii &i ne*o3i% o mul3ime de ne*o3i. Dre*t care 4&i tran)6era)e am2i3iile *er)onale a)u*ra 6amiliei. Stiro) era un indi1id cinic. Re*re(enta% 4n mediul *reo3imii% o 6ac3iune *uternic'% a&a#(i)a <comunitate &tiin3i6ic'<% a c'rei in6luen3' era in)idioa)' &i atot*'trun('toare. Fac3iunea lui Stiro) )e )itua *ericulo) de a*roa*e de ere(ie. Tue> nu uita niciodat' c' de)tui .ari $reo3i )e <*ierdu)er'< 4n de&ert ca urmare a unor regreta2ile accidente. Stiro) &i *arti(anii lui erau 4n )tare )' *un' la cale un a)emenea accident. Era du*'#amia(' la Keen &i Stiro) tocmai *leca)e% 4n mod 1i(i2il nemul3umit. ;oia ca Tue> )' )e de*la)e(e *er)onal 4n de&ert *entru a o2)er1a cu oc+ii lui ce a1ea )' 6ac' S+eeana la urm'toarea ei ie&ire. Su)*icio)% Tue> declina)e in1ita3ia. Urma)e o )tranie di)cu3ie% *lin' de in)inu'ri &i de alu(ii 1agi la com*ortarea S+eeanei% *lu) lungi diatri2e la adre)a Bene 7e))eritului. 8ui Stiro)% 1e&nic 2'nuitor 6a3' de Comunitatea Surorilor% 4i de1eni)e imediat anti*atic' noua Comandant' a Citadelei Bene 7e))erit de *e Ra>i)% acea)t'... cum o c+ema, A+% da9 Odrade. Un nume ciudat% dar Surorile 4&i d'deau de)eori nume ciudate. ?n de6initi1% era dre*tul lor. !eul ?n)u&i nu *u)e)e niciodat' 4n di)cu3ie 1irtu3ile 6undamentale ale Bene 7e))eritului. Critica)e anumite Surori% da% 4n)' Comunitatea 4n an)am2lul ei 4m*'rt'&i)e dintotdeauna ;i(iunea Sacr' a !eului. Tue> nu agrea modul 4n care Stiro) 1or2ea de)*re S+eeana. Era *rea cinic. ?n cele din urm'% 4l redu)e)e la t'cere *e Stiro) cu )entin3e *ercutante% *ronun3ate aici% 4n Sanctuarul dominat de altarul 4nalt &i de )6intele imagini ale !eului Frac3ionat. Relee de 6a)cicule *ri)matice *roiectau 6ran5uri lungi de lumin' *rin cea3a )u23ire a 6umului t'm-ii de mirodenie% ce *lutea *rintre cele dou' &iruri de coloane uria&e care duceau )*re altar. Tue> era 4ncredin3at c'% din ace)t decor% cu1intele )ale a5ungeau direct la urec+ile !eului. !eul ac3ionea(' *rin mi5locirea noii noa)tre Siona% 4i )*u)e)e el lui Stiro)% o2)er1-nd *er*le:itatea oglindit' de c+i*ul 2'tr-nului con)ilier. S+eeana e)te memento#ul 1iu al Sionei% in)trumentul uman de care El )#a 6olo)it *entru a trece la *re(enta 8ui )tare de Frac3ionare. Stiro) 4&i *ierdu)e cum*'tul. S*u)e)e lucruri *e care n#ar 6i 4ndr'(nit niciodat' )' le re*ete 4n *lenul Con)iliului. Se 2i(uia *rea mult *e 4ndelungata lui cola2orare cu Tue>. ?3i )*un c' nu#i dec-t o co*il' 4ncon5urat' de adul3i care nu urm're)c altce1a dec-t )' )e 5u)ti6ice 4n 6a3a ei &i... ?n 6a3a !eului9 Tue> nu *utea l')a )' treac' a)emenea 1or2e. Dar Stiro) )e a*lec' 4n)*re el &i )cr-&ni: Se a6l' 4n centrul unui )i)tem educati1 angrenat de tot ce#i trece ei *rin 4nc+i*uire. Nu#i re6u('m a2)olut nimic9 Nici nu tre2uie )'#i re6u('m. Ca &i c-nd nu l#ar 6i au(it% Stiro) 4i d'du 4nainte: Cania i#a 6urni(at 4nregi)tr'ri de la Dar#e)#Balat9 <Sunt Cartea De)tinului...< inton' Tue>% cit-nd *ro*riile cu1inte ale !eului *')trate 4n te(aurul de la Dar#e)#Balat. E:act9 Iar ea a)cult' 6iecare cu1-nt9 =i ce te deran5ea(', 4ntre2' Tue> cu cel mai calm ton *o)i2il. Nu noi )untem cei care 4i 1eri6ic'm cuno&tin3ele. Ea le 1eri6ic' *e ale noa)tre9 A&a 1a 6i 6iind 1rerea !eului. Furia cum*lit' care r'1'&i c+i*ul lui Stiro) nu l')a nici o um2r' de 4ndoial'. Tue> o o2)er1' &i a&te*t' 4n t'cere ca 2'tr-nul con)ilier )' re1in' la atac cu noi argumente. Re)ur)ele

*entru a)emenea argumente erau% 6ire&te% enorme. Tue> nu nega ace)t lucru. Dar ceea ce conta era inter*retarea. Tocmai de aceea un .are $reot tre2uia )' dea t'lm'cirea 6inal'. ?n *o6ida @)au% *oate% datorit'A modului lor de a 1edea i)toria% *reo3ii &tiau multe de)*re 6elul 4n care !eul a5un)e)e )' )'l'&luia)c' *e Ra>i). $o)edau toate comorile de la Dar#e)#Balat% cel mai 1ec+i non# )*a3iu cuno)cut din 4ntregul uni1er). Tim* de milenii% 4n 1reme ce S+ai#Hulud tran)6orma 4n1er(itul Arra>i) 4n *u)tiul Ra>i)% Dar#e)#Balat a&te*ta)e 4ngro*at )u2 ni)i*uri. S6-ntul Te(aur le o6eri)e *reo3ilor *ro*riul gla) al !eului% cu1intele 8ui ti*'rite &i c+iar +olo#imagini. Acolo e:i)tau toate e:*lica3iile &i *reo3ii &tiau c' )u*ra6a3a aco*erit' de de&erturi a Ra>i)ului re*roducea a)*ectul originar al *lanetei% cel *e care 4l a1u)e)e la 4nce*ut% *e 1remea c-nd era )ingura )ur)' cuno)cut' a .irodeniei Sacre. S+eeana *une 4ntre2'ri de)*re 6amilia !eului% )*u)e Stiro). Ce moti1e ar a1ea )' 4ntre2e de... Ca )' ne *un' la 4ncercare. 8e acord'm noi 8or locul care 8i )e cu1ine, Cucernica .aic' Ce))ica% 6iul ei% .uadFDi2% &i 6iul ace)tuia% 8eto II... S6-nta Treime a Cerului. 8eto III% murmur' Stiro). Dar cel'lalt 8eto, Cel *e care l#au uci) )ardau>arii, Ai gri5'% Stiro)% ro)ti cu 1oce gra1' Tue>. =tii 6oarte 2ine c' )tr'#)tr'2unicul meu )#a *ronun3at a)u*ra ace)tei c+e)tiuni c+iar 4n ace)t Sanctuar. C-nd !eul no)tru Frac3ionat )#a re4ncarnat% o *arte a 8ui a r'ma) 4n cer *entru a media Acce)iunea. Acea *arte a de1enit 6'r' nume% a&a cum tre2uie )' 6ie Ade1'rata E)en3' a !eului9 A+, Tue> *rice*u cum*litul cini)m din 1ocea 2'tr-nului. E:clama3ia lui Stiro) *'rea )' tremure 4n aerul )aturat de t'm-ie% c+em-nd *edea*)a di1in'. Atunci% de ce 4ntrea2' ea 4n ce 6el 8eto al no)tru a 6o)t tran)6ormat 4n !eul Frac3ionat, ridic' din nou gla)ul Stiro). $unea Stiro) la 4ndoial' )6-nta .etamor6o(', Tue> era 4nm'rmurit. ?n cele din urm' reu&i )' r')*und': Ne 1a l'muri ea 4n)'&i% c-nd 1a 1eni momentul. $ro2a2il c' e:*lica3iile noa)tre de2ile o la)' nedumerit'% ro)ti 2at5ocoritor Stiro). ?ntreci m')ura% Stiro)9 Cre(i, Nu 3i )e *are gr'itor 6a*tul c' *une 4ntre2'ri &i de)*re 6elul 4n care *')tr'1ii de ni)i* 4nc+i)tea(' cea mai mare *arte a a*ei de *e Ra>i)% recre-nd a)t6el de&ertul, Tue> 4ncerc' )'#&i a)cund' 6uria cre)c-nd'. Era ade1'rat c' Stiro) re*re(enta o 6ac3iune *uternic' 4n cadrul clerului% dar cu1intele lui &i tonul *e care le ro)tea ridicau 4ntre2'ri la care .arii $reo3i r')*un)e)er' de mult. .etamor6o(a lui 8eto II d'du)e na&tere unei *u(derii de *')tr'1i de ni)i*% 6iecare *urt-nd o Frac3iune din Fiin3a 8ui. De la *')tr'1ul de ni)i* la !eul Frac3ionat% tran(i3ia era cuno)cut' &i 1enerat'. Re*unerea ei 4n di)cu3ie ec+i1ala cu negarea e:i)ten3ei !eului. Stai aici &i nu 6aci nimic9 4l acu(' Stiro). Suntem )im*li *ioni 4n m-inile... De)tul9 Tue> con)idera c' )u*orta)e 4ndea5un) cini)mul ace)tui 2o&orog. Dra*-ndu#)e 4n demnitatea )a% .arele $reot *ronun3' cu1intele !eului: Domnul t'u &tie 6oarte 2ine ce e 4n inima ta. Su6letul t'u e 4nde)tul ca )' te acu(e 4n cli*a acea)ta. Nu an ne1oie de martori. Tu nu#3i a)cul3i )u6letul% ci doar 4n1er&unarea &i m-nia din tine. Stiro) )e retra)e% cu o e:*re)ie )um2r'. Du*' ce c+i2(ui 4ndelung% Tue> )e g'ti cu cele mai 6rumoa)e 1e&minte 4n al2% aur &i *ur*ur'. A*oi )e du)e )#o 1i(ite(e *e S+eeana. S+eeana )e a6la 4n gr'dina )u)*endat' din 1-r6ul cl'dirii centrale a com*le:ului )acerdotal% 4m*reun' cu Cania &i dou' alte *er)oane: un *reot t-n'r% *e nume Baldi>% care )e a6la 4n )er1iciul *er)onal al lui Tue>% &i o *reotea)' acolit'% Ki*una% a c'rei com*ortare )em'na un *ic *rea mult cu a unei Cucernice .aici *entru a#i 6i *e *lac lui Tue>. Bene 7e))eritul a1ea )*ioni &i aici% 6ire&te% 4n)' lui Tue> nu#i *l'cea )' )e g-ndea)c' la a)ta. Ki*una )e ocu*a de cea mai mare *arte a antrenamentului 6i(ic al S+eeanei &i 4ntre ele dou' )e crea)e o leg'tur' care )t-rnea gelo(ia Caniei. Dar nici m'car Cania nu )e *utea o*une *reten3iilor S+eeanei. Cei *atru &edeau l-ng' o 2anc' de *iatr'% a*roa*e de um2ra unui +orn de 1entila3ie. Ki*una 3inea m-na drea*t' a S+eeanei% e:er)-ndu#i degetele. Feti3a cre)cu)e% o2)er1' Tue>. Trecu)er' &a)e ani de c-nd o lua)e )u2 o2l'duirea lui. ;'(u mugurii )-nilor care 4m*ungeau 3e)'tura )u23ire a ro2ei. $e aco*eri& nu )e )im3ea nici o adiere de 1-nt &i aerul era greu 4n *l'm-nii lui Tue>. $ri1i 4n 5ur *entru a )e a)igura c' ordinele )ale cu *ri1ire la )ecuritate erau re)*ectate. Nu )e &tia niciodat' de unde )#ar 6i *utut i1i un *ericol. $atru )olda3i din garda )a *er)onal'% 2ine 4narma3i% dar 4n mod di)cret% )u*ra1eg+eau locul de la di)tan3'% *o)ta3i la 6iecare col3 al aco*eri&ului. $ara*etul care 4ncon5ura gr'dina era 4nalt &i nu l')a )' )e 1ad' dec-t ca*ul )antinelelor. Singurul edi6iciu ce de*'&ea 4n 4n'l3ime ace)t turn )acerdotal era ca*cana de 1-nt *rinci*al' a Keenului% la 1reun >ilometru )*re 1e)t. ?n ciuda do1e(ilor 1i(i2ile c' m')urile de )iguran3' erau core)*un('toare% Tue> a1ea o im*re)ie de *ericol. ;oia !eul )' 4l a1erti(e(e, .arele $reot era 4nc' tul2urat de cini)mul lui Stiro). 7re&ea% oare% acord-ndu#i at-ta li2ertate de o*inie, S+eeana 4l 1'(u *e Tue> a*ro*iindu#)e &i 4ncet' 2i(arele e:erci3ii de 6le:iune a degetelor *e care le e:ecuta )u2 4ndrumarea Ki*unei. .ani6e)t-nd toate )emnele unei r'2d'ri 2ine in6ormate% r'ma)e t'cut'% cu *ri1irea a3intit' la .arele $reot% )ilindu#&i to1ar'&ii )' )e 4ntoarc' &i )' *ri1ea)c' 4m*reun' cu ea. S+eeana nu 1edea 4n Tue> un *er)ona5 de temut. Dim*otri1'% 2'tr-nul ace)ta 4i era c+iar )im*atic% de&i unele din 4ntre2'rile lui era at-t de )t-ngace. C-t de)*re r')*un)urile *e care le d'dea...9 Cu totul din 4nt-m*lare% de)co*eri)e 4ntre2area care#l tul2ura cel mai mult *e Tue>: <De ce,<

Unii dintre *reo3ii#con)ilieri inter*reta)er' cu 1oce tare 4ntre2area ei dre*t: <De ce cre(i a)ta,< S+eeana )e)i(a)e imediat nuan3a &i%ulterior% ori de c-te ori 1oi)e )'#i i)codea)c' *e Tue> &i *e ceilal3i% 6olo)i)e 6ormula con)acrat': <De ce cre(i a)ta,< Tue> )e o*ri la doi *a&i de S+eeana &i )e 4nclin': Bun' (iua% S+eeana. ?&i r')uci ner1o) g-tul 4n gulerul ro2ei. Sim3ea 4n cea6' dogoarea )oarelui &i )e 4ntre2a de ce 4i *l'cea 6eti3ei )' ia)' at-t de de) aici% *e aco*eri&. S+eeana continua )'#l *ri1ea)c' lini&tit'. =tia c' a)ta 4l tul2ura. Tue> 4&i dre)e gla)ul. De 6iecare dat' c-nd S+eeana 4l *ri1ea a)t6el% )e 4ntre2a: *are Ceul m privete prin ochii ei3 Cania g')i de cu1iin3' )' ra*orte(e: S+eeana a *u) a)t'(i 4ntre2'ri de)*re $')tr'1're)e. Cu 1ocea )a cea mai mieroa)'% Tue> )*u)e: S6-nta Armat' a !eului. Alc'tuit' doar din 6emei, 4ntre2' S+eeana. ;or2ea ca &i c-nd nu i#ar 6i 1enit )' cread'. $entru cei de la 2a(a )ociet'3ii ra>iene% cu1-ntul <$')tr'1're)e< a*ar3inea i)toriei )tr'1ec+i &i )e re6erea la 6iin3e *ierdute% demult% 4n E*oca Foametei. $strvresele, g-ndi Tue>. ,rea s m pun la ncercare. $urt'toarele contem*orane ale ace)tui titlu a1eau *e Ra>i) doar o mic' lega3ie de comer3E)*iona5% al c'rei *er)onal includea at-t 6emei c-t &i 2'r2a3i. Originile lor nu mai a1eau nici o leg'tur' cu acti1it'3ile c'rora li )e con)acrau 4n *re(ent &i care erau )tr-n) legat de I:. Au e:i)tat 4ntotdeauna &i 2'r2a3i 4n )er1iciul $')tr'1're)elor% 4n calitate de con)ilieri% )*u)e Tue>. O *ri1i cu aten3ie *e S+eeana *entru a 1edea cum a1ea )' reac3ione(e. ;a)'(ic' au e:i)tat 4ntotdeauna Duncani Ida+o% inter1eni Cania. Da% da% )igur% Duncanii. Tue> 4ncerc' )'#&i a)cund' iritarea. Femeia a)ta )e 1-ra 4n 1or2' tot tim*ul9 .arelui $reot nu#i *l'cea )' i )e amintea)c' de ace)t a)*ect al e:i)ten3ei i)torice a !eului *e Ra>i). ;e&nica *re(en3' a g+ola#ului &i *o(i3ia *e care#o ocu*a)e 4n S6-nta Armat' l')au de *re)u*u) cel *u3in o anumit' toleran3' 6a3' de Bene Tleila:. Totu&i% nu )e *utea t'g'dui 6a*tul c' $')tr'1're)ele% ac3ion-nd 6'r' doar &i *oate din *orunca !eului% 4i a*'ra)er' *e Duncani de toate *ericolele care#i amenin3au. Duncanii erau )acri% 6'r' 4ndoial'% dar a*ar3ineau unei categorii )*eciale. Nu de(1'lui)e c+iar !eul c'#i omor-)e El ?n)u&i *e unii din ei% de 2un' )eam' *entru a#i 4n'l3a direct la ceruri, Ki*una mi#a 1or2it de)*re Bene 7e))erit% )*u)e S+eeana. ?i um2la mintea de colo#colo9 Tue> 4&i dre)e gla)ul. Recuno&tea am2iguitatea *ro*riei )ale atitudini 6a3' de Cucernicele .aici. Sigur% tre2uia acordat cel mai mare re)*ect <Fa1oritelor !eului<% *recum )l'1ita C+enoe+. Iar cel dint-i .are $reot al Ra>i)ului &tiu)e )' demon)tre(e logic c' S6-nta H/i Noree% .irea)a !eului% 6u)e)e 4n )ecret o Cucernic' .aic'. Din re)*ect *entru ace)te circum)tan3e deo)e2ite% clerul )im3ea c' a1ea o2liga3ii iritante 6a3' de Bene 7e))erit% o2liga3ii *e care &i le onora% 4n *rinci*al% 1-n(-nd Comunit'3ii Surorilor melan5 la un *re3 ridicol de mic 4n com*ara3ie cu cel *racticat de tleila:u. Cu tonul ei cel mai inocent% S+eeana )*u)e: ;or2e&te#mi de)*re Bene 7e))erit% Hedle0. Tue> 4i 6ulger' cu *ri1irea *e adul3ii din 5urul S+eeanei% 4ncerc-nd )' )ur*rind' 1reun (-m2et *e 6e3ele lor. Nu &tia ce atitudine )' ado*te c-nd S+eeana i )e adre)a a)t6el% )*un-ndu#i *e numele mic. ?ntr#un )en)% era umilitor. ?ntr#altul% 4l onora trat-ndu#l 4n mod at-t de intim. /a rele ncercri m supune Ceul, 4&i )*u)e. Sunt Cucernicele .aici 2une la )u6let, 4ntre2' S+eeana. Tue> o6t'. Toate m'rturiile con6irmau 6a*tul c' !eul a1ea re(er1e cu *ri1ire la Comunitatea Surorilor. Cu1intele 8ui 6u)e)er' anali(ate cu meticulo(itate &i% 4n cele din urm'% )u*u)e inter*ret'rii unui .are $reot. !eul nu le l')a *e Surori )'#i amenin3e $oteca de Aur. A)ta% cel *u3in% era clar. .ulte dintre ele )unt 2une% r')*un)e el. Unde )e a6l' cea mai a*ro*iat' Cucernic' .aic', 4ntre2' S+eeana. 8a Am2a)ada Bene 7e))eritului de aici% din Keen. O cuno&ti, Sunt mai multe Cucernice .aici 4n Citadel'. Ce e o Citadel', A&a nume)c ele re&edin3a lor de aici. Cu )iguran3' c' au o conduc'toare. O cuno&ti, O cuno&team *e cea 1ec+e% Tamalane% dar a 6o)t 4nlocuit'. Noua comandant' a2ia a )o)it. Numele ei e Odrade. Ciudat nume. Tue> era de aceea&i *'rere% dar )*u)e: Unul dintre i)toricii no&tri a6irm' c' e o de6orma3ie a numelui Atreide). S+eeana c'(u *e g-nduri. Atreides. Era 6amilia care )e a6la)e la o2-r&ia lui S+aitan. ?naintea Atrei(ilor% nu e:i)ta)er' dec-t 6remenii &i S+ai#Hulud. I)toria Oral'% *e care *o*orul ei o *')tra 4n *o6ida interdic3iilor *reo3imii% *ro)l'1ea 6ilia3iile *er)ona5elor ilu)tre ale Ra>i)ului. ?n )atul ei% S+eeana au(i)e ade)eori numele lor% intonate 4n noa*te: 4+uad>-ib l-a zmislit pe .iran. .iranul l-a zmislit pe 1haitan4.

Dar S+eeana nu 1oia% acum% )' di)cute a)emenea lucruri cu Tue>. Oricum% .arele $reot a1ea a)t'(i un aer o2o)it. Se mul3umi% a&adar% )'#i )*un': Adu#mi#o *e acea)t' Cucernic' .aic' Odrade. Ki*una 4&i a)cun)e un )ur-) mali3io) 4n )*atele m-inii. Tue>% n'ucit% )e tra)e un *a) 4na*oi. Cum )' 4nde*linea)c' o a)emenea cerere, Nici m'car .arele $reot al Ra>i)ului nu#&i *utea 4ng'dui )' dea ordine unei Cucernice .aici9 =i dac' Bene 7e))eritul 4l trata cu re6u(, 8e#ar 6i *utut o6eri Surorilor% 4n )c+im2% un dar de melan5, A)ta ri)ca )' 6ie inter*retat dre*t )emn de )l'2iciune. Cucernicele .aici )#ar 6i a*ucat )' )e t-rguia)c'9 Nu e:i)tau a6aceri&ti mai a*rigi dec-t ace)te Surori Bene 7e))erit cu oc+i 4ng+e3a3i. Iar cea nou'% acea)t' Odrade% *'rea )' 6ie dintre cele mai a*rige% 5udec-nd du*' a*aren3e. Toate ace)te g-nduri trecur' *rin mintea lui Tue> 4ntr#o cli*'. Dar Cania 4l )c'*' din 4ncurc'tur'. $oate c' ar *utea tran)mite Ki*una in1ita3ia S+eeanei% )uger' ea. Tue> 4i arunc' o *ri1ire *ie(i&' tinerei *reote)e acolite. Da9 .ul3i @*rintre care &i Cania% de 2un' )eam'A o 2'nuiau *e Ki*una c' )*iona 4n 6olo)ul Bene 7e))eritului. Fire&te% *e Ra>i) toat' lumea )*iona 4n 6olo)ul cui1a. Ar2or-nd )ur-)ul )'u cel mai 2ine1oitor% Tue> )e 4ntoar)e )*re Ki*una. Cuno&ti 1reo Cucernic' .aic'% Ki*una, 8e &tiu *e c-te1a dintre ele% Sl'1ite .are $reot% r')*un)e acolita. 5el puin, nu uit s arate respectul cuvenit" < E:celent. Fii ama2il' &i 4ncearc' )' 6aci 4n a&a 6el 4nc-t gra3ioa)a in1ita3ie a S+eeanei )' a5ung' la cel mai 4nalt ni1el al Am2a)adei Comunit'3ii. ;oi 6ace tot ce )t' 4n umilele mele *uteri% Sl'1ite .are $reot. Nu m' 4ndoie)c9 Ki*una )e 4ntoar)e 4ncet )*re S+eeana% m-ndr' de ea% de )ucce)ul *e care 4l o23inu)e. Cererea 6eti3ei 6u)e)e mai mult dec-t u&or de indu)% gra3ie te+nicilor indicate de Surori. Ki*una (-m2i &i de)c+i)e gura )' 1or2ea)c'. ?n aceea&i cli*'% o mi&care la ni1elul *ara*etului% a6lat la 1reo *atru(eci de metri 4n )*atele S+eeanei% 4i atra)e aten3ia. Ce1a )c-nteia)e o cli*' 4n )oare. Ce1a mic &i... Cu un 3i*'t g-tuit% Ki*una o 4n&6'c' *e S+eeana% o a(1-rli )*re Tue>% care o *ri1ea )ur*rin) &i )trig': <Fugi3i9< 4n tim* ce ea 4n)'&i )e n'*u)tea 4n 4nt-m*inarea micului o2iect )cli*itor ce 4nainta cu 1ite(' un 1-n'tor#c'ut'tor minu)cul% t-r-nd du*' el o 2ucat' lung' de 6ilament )+iga. ?n tinere3e% Tue> 5uca)e 2at2al. Din re6le:% o *rin)e *e S+eeana% e(it' o )ecund'% a*oi 4n3ele)e *ericolul. R')ucindu#)e% cu 6eti3a care )e (2'tea &i *rote)ta 4n 2ra3ele )ale% )e re*e(i )*re u&a de)c+i)' a micului turn ce ad'*o)tea ca)a )c'rii. Au(i u&a tr-ntindu#)e 4n )*atele )'u% a*oi *a&ii gr'2i3i ai Caniei% care co2ora du*' el. Ce e)te, Ce#i, 3i*a S+eeana lo1ind cu *umnii ei mici 4n *ie*tul lui Tue>. Taci% S+eeana9 Taci9 Tue> )e o*ri *e *rimul *alier% de unde un *u3 de co2or-re &i un a)cen)or cu )u)*en)ie duceau )*re eta5ele in6erioare ale cl'dirii. Cania )e o*ri)e l-ng' el. Re)*ira3ia ei 4ntret'iat' r')una (gomoto) 4n )tr-mta ca)' a )c'rii. A uci)#o *e Ki*una &i *e doi dintre )olda3ii de *a('% )*u)e ea *rintre g-6-ituri. I#a deca*itat *ur &i )im*lu9 Am 1'(ut cu oc+ii mei. !eul )' ne a*ere9 7-ndurile lui Tue> )e 4n1-rte5ir'. At-t *u3ul de co2or-re c-t &i a)cen)orul *uteau 6i u&or )a2otate &i tran)6ormate 4n ade1'rate cur)e de &oareci. Era *o)i2il ca atacul de *e aco*eri& )' 6ie doar un element al unui com*lot mult mai 1a)t. 8a)'#m' 5o)9 )e r'3oi S+eeana. Ce )e 4nt-m*l', Tue> 4i d'du u&or drumul *e *ardo)eal'% dar continu' )#o 3in' )tr-n) de una din m-ini. Se a*lec' )*re ea &i )*u)e: S+eeana drag'% cine1a 1rea )' ne 6ac' r'u. 7ura 6eti3ei )c+i3' un <O< mut% a*oi: I#ai 6'cut r'u Ki*unei, Tue> 4n'l3' ca*ul )*re u&a tera)ei. I )e *'rea )au c+iar au(ea (gomotul unui ornito*ter, 1tiros" 8e#ar 6i 6o)t at-t de u&or unor con)*iratori )' duc' 4n de&ert trei *er)oane nea5utorate9 Aud un to*ter% )*u)e Cania% care 4&i mai re1eni)e din )*aim'. N#ar 6i mai 2ine )' *lec'm de aici, ;om co2or4 *e )c'ri% +ot'r4 Tue>. Dar... F' ce#3i )*un9 "in-nd#o )tr-n) de m-n' *e S+eeana% Tue> co2or4 *-n' la eta5ul de dede)u2t. ?n a6ara *u3ului &i a a)cen)orului% *e ace)t *alier )e a6la o u&' c'tre un larg coridor circular. Intrarea )*re a*artamentele S+eeanei% care 6u)e)er' 4nainte ale lui Tue>% era la c-3i1a *a&i 4n )*atele u&ii. Din nou% Tue> &o1'i. Se 4nt-m*l' ce1a *e aco*eri&% &o*ti Cania. Tue> co2or4 *ri1irea )*re 6eti3a amu3it' de )*aim'. ?i )im3ea m-na umed' de tran)*ira3ie. Da% din)*re aco*eri& r'(2'tea larma unei 4nc'ier'ri: urlete% tro*'ituri% mugetul unor arunc'toare de 6l'c'ri. A*oi u&a tera)ei% a6lat' acum 4n a6ara 1ederii lor% )e au(i (2ur-nd 4n 2uc'3i. A)ta 4l deci)e *e Tue>. De)c+i)e 2ru)c u&a din)*re coridor &i... )e *omeni 4n 6a3a unui triung+i com*act de 6emei 4n1e&m-ntate 4n ro2e negre. Cu o acut' )en(a3ie de 4n6r-ngere% Tue> o recuno)cu *e 6emeia din 1-r6ul 6orma3iei: *drade" Cine1a o )mul)e de l-ng' el *e S+eeana &i o 6'cu )' di)*ar' *rintre )iluetele dra*ate 4n negru. ?nainte ca Tue> )au Cania )' *oat' da gla) 1reunui *rote)t% m-ini le a)tu*ar' gura. Alte m-ini 4i r')ucir' &i#i *ironir' de *eretele coridorului. .ai multe )iluete 4n negru ie&ir' re*ede *e u&a care ducea 4n ca)a )c'rii. Co*ila e ne1't'mat' &i a)ta#i tot ce contea(' *entru moment% &o*ti Odrade *ri1indu#l *e

Tue> dre*t 4n oc+i. S' nu )trigi9 ad'ug' ea 4n tim* ce m-na de *e gura .arelui $reot )e retr'gea. A*oi% 6olo)ind 7la)ul: S*une#mi ce )#a 4nt-m*lat *e aco*eri&9 Tue> )e *omeni 1or2ind 6'r' )'#&i dea )eama. Un c'ut'tor cu un 6ir lung de )+iga. A a*'rut din )*atele *ara*etului. Ki*una l#a 1'(ut &i... Unde#i Ki*una, Su)% moart'. Cania a 1'(ut totul. Tue> de)cri)e actul de eroi)m al Ki*unei 4n 6a3a *ericolului. Gipuna e moart" g-ndi Odrade. ?&i 4n'2u&i 1alul de 6urie )'l2atic' *e care i#l *ro1oca)e 1e)tea. Ce *ierdere9 O moarte 1ite5ea)c'% demn' de admira3ie% dar... ce *ierdere9 Comunitatea Surorilor a1ea ne1oie de ace)t gen de cura5 &i de1otament% dar a1ea ne1oie &i de ca*italul genetic re*re(entat de Ki*una. &i acum s-a pierdut, distrus de imbecilii tia" 8a un ge)t al lui Odrade% m-na care a)tu*a gura Caniei )e retra)e. S*une#mi ce#ai 1'(ut% ordon' Odrade. C'ut'torul a lan)at 6ilamentul )+iga )*re g-tul Ki*unei &i... Cania )e 4ntreru*)e% cutremur-ndu#)e. !gomotul )urd al unei e:*lo(ii r')un' dea)u*ra lor% a*oi )e 6'cu lini&te. 8a un ge)t )curt al lui Odrade% 6emeile 4n negru )e *relin)er' *arc' *e l-ng' *eretele cur2 al culoarului &i di)*'rur'. Doar Odrade &i alte dou'% tinere cu *ri1irea rece &i +ot'r-t'% r'ma)er' l-ng' Tue> &i Cania. S+eeana di)*'ru)e &i ea. I:ienii nu )unt )tr'ini de *o1e)tea )ta% (i)e Odrade. Tue> era de aceea&i *'rere. /un imea acelui filament shi a... Unde a3i du) co*ila, 4ntre2' el. ?i a)igur'm *rotec3ia% r')*un)e Odrade. Taci un *ic9 ?nclin' ca*ul% a)cult-nd. O 6emeie 4n negru a*'ru 4n 6ug' de du*' cur2a coridorului &i% o*rindu#)e l-ng' ea% 4i &o*ti ce1a la urec+e. Odrade (-m2i. S#a terminat% anun3' ea. $utem merge la S+eeana. S+eeana &edea 4ntr#un 6otoliu al2a)tru din camera mare a a*artamentelor )ale. Femei 4n negru 6ormau un )emicerc *rotector 4n )*atele ei... Tue> o2)er1' c' 6eti3a *'rea )'#&i 6i re1enit din &ocul atacului &i al a*ari3iei Surorilor. Oc+ii 4i )tr'luceau *lini de intere) &i de 4ntre2'ri mute. Aten3ia ei era 4ndre*tat' )*re ce1a a6lat 4n drea*ta lui Tue>. .arele $reot )e o*ri &i% 4ntorc-nd ca*ul% tre)'ri 1iolent la 1ederea )*ectacolului ce i )e 4n6'3i&'. Tru*ul gol al unui 2'tr-n era re(emat de *erete% *r'1'lit 4ntr#o *o(i3ie )tranie% cu ca*ul r')ucit 4ntr#o *arte &i 2'r2ia 4n6i*t' 4n um'rul )t-ng. Oc+ii de)c+i&i *ri1eau 4n +'ul mor3ii. 1tiros" !dren3ele ro2ei )ale% care *'rea )' 6i 6o)t )mul)' cu 1iolen3'% ('ceau gr'mad' l-ng' *icioarele lui. Tue> )e 4ntoar)e n'uc )*re Odrade. F'cea *arte din com*lot% e:*lic' ea. $rintre i:ieni erau &i Dan)atori#Fe3e. Tue> 4ncerc' )'#&i 4ng+it' nodul din g-t. Cania )e a*ro*ie ti*til de cada1ru. Tue> nu#i 1edea 6a3a% dar 4&i aminti 2ru)c c'% 4n tinere3ea lor% e:i)ta)e ce1a 4ntre Stiro) &i ea. In)tincti1% .arele $reot )e de*la)' 4n a&a 6el% 4nc-t )' )e a6le 4ntre Cania &i co*ila din 6otoliu. Cania )e o*ri l-ng' tru*ul ne4n)u6le3it &i#l 4ng+ionti cu 1-r6ul *iciorului. A*oi )e 4ntoar)e% cu un aer )ati)6'cut% )*re Tue>. Am 1rut )' m' 4ncredin3e( c' a murit de#a 2inelea% ro)ti ea. Odrade 4i arunc' o *ri1ire uneia dintre to1ar'&ele )ale. Face3i )' di)*ar' cada1rul% ordon'. A*oi )e 4ntoar)e c'tre S+eeana &i o *ri1i lung. Era *rima oca(ie *e care#o a1ea *entru a o )tudia mai atent% de c-nd )o)i)e la tem*lu 4n 6runtea 6or3elor )ale de inter1en3ie. ?n )*atele ei% Tue> )e 4ncumet' )' 1or2ea)c'. Cucernic' .aic'% 1rei% te rog% )'#mi e:*lici ce... .ai t-r(iu% 4i t'ie 1or2a Odrade% 6'r' )' )e 4ntoarc'. E:*re)ia S+eeanei )e 4n)u6le3i)e de la *rimele cu1inte *e care le *ronun3a)e Tue>. Am 2'nuit eu c' e&ti o Cucernic' .aic'9 )*u)e ea. Odrade )e mul3umi )' dea din ca*. Co*ila i )e *'rea 6a)cinant'. $ri1ind#o% o 4ncercau acelea&i )en(a3ii ca atunci c-nd )t'tea 4n 6a3a )tr'1ec+iului ta2lou din )alonul lui Tara(a. Ce1a din ardoarea materiali(at' 4n acea o*er' de art' o in)*ir' )u2it *e Odrade. O in)*ira3ie n'1alnic'9 Ace)ta era me)a5ul *ictorului ne2un ;an 7og+. Hao)ul *re)c+im2at 4ntr#o miri6ic' ordine. =i nu era a)ta o *arte din coda oric'rei o*ere Bene 7e))erit, 5opila aceasta e p%nza mea, g-ndi Odrade. Sim3ea 6urnic'turi 4n degetele care 3ineau )tr'1ec+iul *enel. N'rile 4i 6rem'tau la miro)ul uleiurilor &i al *igmen3ilor. 8')a3i#m' )ingur' cu S+eeana% ordon' ea. S' ia)' toat' lumea. Tue> d'du )' *rote)te(e% dar renun3' 4n cli*a 4n care una dintre 6emeile 4n negru 4l *rin)e de 2ra3. Odrade 4l )'get' cu *ri1irea. Bene 7e))eritul 3i#a mai 6'cut )er1icii &i alta dat'% )*u)e ea. De data a)ta 3i#a )al1at 1ia3a. Femeia care#l 3inea de 2ra3 4l tra)e *e .arele $reot )*re u&'. R')*unde3i#i la 4ntre2'ri% *orunci Odrade. Dar altunde1a. Cania 6'cu un *a) )*re Odrade. Co*ila acea)ta mi#a 6o)t 4ncre... A6ar'9 6'cu Odrade% 6olo)ind toat' *uterea 7la)ului. Cania 4ncremeni. Era c-t *e ce )#o *ier(i 4n 6a3a unei &le+te de con)*iratori *r'*'di3i9 (i)e Odrade% 3intuind#o cu o *ri1ire a*rig'. ;om +ot'r4 noi dac' mai e ca(ul )' te ocu*i &i 4n continuare de ea.

8acrimi )e ro)togolir' *e o2ra5ii Caniei% 4n)' re*ro&ul Cucernicei .aici nu *utea 6i de(min3it. Cania )e 4ntoar)e &i 6ugi du*' ceilal3i. Odrade 4&i re4ndre*t' aten3ia c'tre 6eti3a care#o *ri1ea curioa)'. Te a&te*t'm de mult% ro)ti ea. Nu le 1om mai l')a neg+io2ilor ')tora un alt *rile5 )' te *ierdem.

/e ea opteaz ntotdeauna n funcie de puterea executiv. +oralitatea i detaliile 8uridice au prea puin de-a face cu ea, c%nd adevrata ntrebare care se pune esteD 45ine ine biciul34 Dez atere )n Consiliul Bene Gesserit Cod Ar+i1e GOGRKR DE ?NDATD ce Tara(a &i )uita ei *'r')ir' 7ammu#ul% Teg )e 4n+'m' la trea2'. Organi(area intern' a Citadelei tre2uia re)tructurat'% 4ndeo)e2i *entru a o 3ine *e Sc+/ang0u c-t mai de*arte de g+ola. A&a ordona)e Tara(a. <N#are dec-t )' o2)er1e tot ce 1rea. Dar )' nu )e ating'.< ?n *o6ida )olicit'rilor muncii )ale% Teg )e *omenea% din c-nd 4n c-nd% *ri1ind 4n direc3ia )*a3iului% *rad' unei 1agi nelini&ti. Sal1area lui Tara(a de *e na1a 7+ildei &i ciudatele de(1'luiri ale lui Odrade nu )e 4ncadrau 4n nici o cla)i6icare a datelor *e care o ela2ora. -ependene... buteni hotr%tori... =edea 4n 2iroul )'u% a1-nd 4n 6a3' *roiec3ia unui *rogram de lucru c'ruia tre2uia )'#i a*ro2e 4m*'r3irea *e )c+im2uri a *er)onalului &i% 1reme de c-te1a cli*e% )e )im3i de(orientat% inca*a2il )'#&i amintea)c' ora )au m'car data ace)tei (ile. ?i tre2uir' alte c-te1a cli*e ca )' re1in' cu *icioarele *e *'m-nt. .i5locul dimine3ii. Tara(a &i 4n)o3itoarele ei *leca)er' de dou' (ile. Era )ingur. Da% $atrin 4l )u*linea a)t'(i la *rogramul de *reg'tire al lui Duncan% *entru a#i 4ng'dui )' )e ocu*e de *ro2lemele de comandament. Biroul 4n care lucra i )e *'ru% dintr#o dat'% )tr'in. Cu toate ace)tea% 6iecare element% luat )e*arat% 4i era 6amiliar: con)ola )a *er)onal' de date% tunica de uni6orm' a&e(at' 6rumo) *e )*'tarul )caunului de al'turi... ?ncerc' )' treac' *e modul mentatic &i )e lo1i de re(i)ten3a *ro*riei lui min3i. Un 6enomen cu care nu mai 6u)e)e con6runtat din *erioada 6orm'rii )ale. $erioada formrii. Cum1a% Tara(a &i Odrade 4l 6'cu)er' )' re1in' la un nou gen de 6ormare. Autoformare. Din )enin% memoria 4i readu)e 4n minte o con1er)a3ie *e care o *urta)e c-nd1a cu Tara(a. C-t de 6amiliar i )e *'rea totul ru*t de realitatea *re(ent'9 Se *omeni% deodat'% *rin) 4n ca*cana *ro*riilor lui amintiri. Tara(a &i el erau 1l'gui3i du*' ce lua)er' deci(iile &i 4ntre*rin)e)er' ac3iunile nece)are *entru e1itarea unei con6runt'ri )-ngeroa)e incidentul de *e Barandi>o. A)t'(i% un )im*lu )ug+i3 al i)toriei% dar% la 1remea re)*ecti1'% un e1eniment care ceru)e toate energiile lor con5ugate. Du*' )emnarea armi)ti3iului% Tara(a 4l in1ita)e 4ntr#un mic )alon din c1artirul ei de la 2ordul non#na1ei Bene 7e))erit. ?i 1or2i)e cu deta&are% e:*rim-ndu#&i admira3ia *entru *er)*icacitatea de care d'du)e do1ad' 4n de)lu&irea )l'2iciunilor ce a1eau )' *ermit' im*unerea unui com*romi). Nu a1u)e)er' *arte de nici cel mai mic r'ga( de odi+n' tim* de trei(eci de ore &i Teg era 2ucuro) )' *oat' 4n )6-r&it )ta 5o)% 4n tim* ce Tara(a 4&i *rograma re)tau2arul *er)onal. Dou' *a+are 4nalte% *line cu un lic+id den) de culoare 2run'% a*'rur' cur-nd 4n di)tri2uitor. Teg recuno)cu aroma 4n momentul 4n care .aica Su*erioar' 4i 4ntin)e unul dintre *a+are. Era un energi(ant ra*id% genul de 4nt'ritor *e care Surorile Bene 7e))erit nu *rea o2i&nuiau )'# l 4m*art' cu )tr'inii. Dar Tara(a nu#l mai con)idera )tr'in. 8')-nd ca*ul *e )*ate% Teg )or2i o 4ng+i3itur' lung'% cu *ri1irea a3intit' la ta1anul 2ogat ornamentat al micului )alon. Non#na1a acea)ta era un model ar+aic% conce*ut 4ntr#o e*oc' 4n care )e acorda mai mult' aten3ie decora3iilor interioare. $e)te tot )e 1edeau 6ri(e &i *anouri cu incru)ta3ii 2aroce. 7u)tul *ronun3at de melan5 al lic+idului 4l du)e *e Teg cu g-ndul la anii co*il'riei. .ama 4mi *reg'tea ce1a a)em'n'tor ori de c-te ori con)idera c' )unt e:tenuat% ro)ti el% contem*l-nd *a+arul din m-n'. Sim3ea de5a e6ectul 4n1ior'tor al 2'uturii. Tara(a% lu-nd cel'lalt *a+ar% )e a&e(' 4n 6a3a lui% 4ntr#un cani)caun un 6el de *ern' mare &i *u6oa)'% animat'% care )e ada*t' la 6ormele cor*ului ei cu u&urin3a unei o2i&nuin3e 4ndelungate. 8ui Teg% .aica Su*erioar' 4i o6eri)e un 6otoliu cla)ic% cu ta*i)erie 1erde% dar o2)er1' *ri1irea *ie(i&' *e care Ba)+arul o arunc' 4n)*re cani)caun &i (-m2i. 7u)turile di6er'% .ile)% ro)ti ea% a*oi )or2i din *a+ar &i o6t'. Ei 2ine% n#a 6o)t u&or% dar am 6'cut trea2' 2un'% de&i 4n c-te1a r-nduri am 6o)t *e muc+ie de cu3it. Teg )e )im3i mi&cat de atitudinea ei dega5at'. Nu a6i&a nici o *o('% nici o ma)c' menit' )'#i )e*are &i )' de6inea)c' rolurile lor di6erite 4n cadrul ierar+iei Bene 7e))eritului. Tara(a era% *ur &i )im*lu% *rietenoa)' cu el% 6'r' nici cea mai mic' inten3ie de )educ3ie. A&adar% totul era ceea ce *'rea a 6i 4n m')ura 4n care )e *utea )*une a)ta de)*re orice 4nt-lnire cu o Cucernic' .aic'. Cu )ati)6ac3ia unei re1ela3ii )u2ite% Teg 4&i d'du )eama c' de1eni)e e:*ert 4n arta de a citi ce )im3ea Alma .a1i) Tara(a% c+iar &i c-nd .aica Su*erioar' recurgea la 1reuna dintre m'&tile ei.

.ama dumitale te#a 4n1'3at mai mult dec-t i )#a cerut )' te 4n1e3e% )*u)e Tara(a. A 6o)t o 6emeie 4n3elea*t'% dar tot o eretic'. S#ar *'rea c' a)ta e tot ce#i 4n )tare )' *roduc'% 4n ultima 1reme% *rogramul no)tru genetic. Eretic', 6'cu Teg% oarecum contrariat. E o glum' care circul' doar 4n Comunitatea noa)tr'. ?n *rinci*iu% )untem datoare )' ne con6orm'm cu tot de1otamentul ordinelor unei .aici Su*erioare. Ceea ce &i 6acem% de)igur% cu e:ce*3ia ca(urilor c-nd nu )untem de acord. Teg )ur-)e &i )or2i 4nc' o 4ng+i3itur' lung' din *a+arul )'u. E de)tul de ciudat% (i)e Tara(a% dar 4n tim*ul micii con6runt'ri mai dure de acum c-te1a cea)uri mi#am dat )eama c' reac3ionam 6a3' de dumneata la 6el ca 6a3' de una dintre Surorile mele. Teg )im3i cum lic+idul 4i 4nc'l(e&te )tomacul. Ultima 4ng+i3itur' 4i l')a)e o )en(a3ie 4n3e*'toare 4n n'ri. De*u)e *a+arul gol *e o m')u3' a6lat' al'turi &i )*u)e% r'm-n-nd cu oc+ii la el: Fiica mea cea mare... Dimela% dac' nu m' 4n&el. Ar 6i tre2uit )' ne#o la&i nou'% .ile). Nu eu am 6o)t cel care a +ot'r-t. Dar ar 6i 6o)t de a5un) un )ingur cu1-nt... @Tara(a ridic' din umeri.A ?n )6-r&it% a)ta a 6o)t odat'. Ce#i cu Dimela, E de *'rere c'% de)eori% )em'n *rea mult cu o Bene 7e))erit. $rea mult, .i#e de1otat' tru* &i )u6let% .aic' Su*erioar'. Nu e 4n)' 4n )tare )' 4n3eleag' rela3ia noa)tr' &i... =i care#i rela3ia noa)tr'% .ile), Dumnea1oa)tr' comanda3i &i eu m' )u*un. Tara(a 4l *ri1i *e dea)u*ra *a+arului. A*oi% co2or-nd *a+arul% )*u)e: Da% dumneata n#ai 6o)t niciodat' cu ade1'rat un eretic% .ile). Dar *oate c'... 4ntr#o (i... Teg 1or2i re*ede% 1r-nd )#o a2at' *e Tara(a de la a)emenea g-nduri: Dimela crede c' o 6olo)in3' 4ndelungat' a melan5ului 4i 6ace *e mul3i oameni )' de1in' ca dumnea1oa)tr'% Surorile. !'u, Nu#i ciudat% .ile) ca o *o3iune geriatric' )' *oat' a1ea at-tea e6ecte )ecundare, Nu 1'd nimic ciudat 4n a)ta. Nu% )igur c' nu 1e(i% )*u)e Tara(a. 7oli *a+arul &i#l *u)e deo*arte. .' re6eream la modul 4n care o cre&tere )im3itoare a longe1it'3ii a con6erit anumitor *er)oane% &i 4ndeo)e2i dumitale% .ile)% o cunoa&tere mai *ro6und' a naturii umane. Tr'ind mai mult% a1em *rile5ul )' o2)er1'm mai mult. Nu cred c'#i c+iar at-t de )im*lu. Unii oameni nu o2)er1' niciodat' nimic. Se mul3ume)c )' e:i)te% cu un 6el de in)i)ten3' *a)i1'% &i re(i)t' cu 4n1er&unare la orice i#ar *utea )mulge din 6al)a lor )enin'tate. N#am 6o)t niciodat' ca*a2il )' )ta2ile)c un 2ilan3 )ati)6'c'tor *entru mirodenie% )*u)e Teg% re6erindu#)e la un cuno)cut *roce) mentatic de )ortare a datelor. Tara(a 4ncu1iin3' cu o mi&care a ca*ului. Era lim*ede c' 4nt-m*ina aceea&i di6icultate. Noi% cele din.Bene 7e))erit% a1em tendin3a de a 6i &i mai *olari(ate dec-t menta3ii% )*u)e ea. Folo)im tot 6elul de te+nici *entru a ie&i din acea)t' )itua3ie% dar r'ul recidi1ea('. Str'mo&ii no&tri au a1ut aceea&i *ro2lem' 1reme 4ndelungat'. ?nainte de mirodenie era alt6el. Tr'iau at-t de *u3in tim*. Cinci(eci% cel mult o )ut' de ani. Nou' ni )e *are *u3in% dar... Com*rimau mai mult 4n tim*ul de care di)*uneau, O+9 C-teodat'% 4ntr#un mod de#a dre*tul 6renetic. Teg 4n3ele)e c'#i o6erea o2)er1a3ii *reluate din Celelalte .emorii. Nu era *entru *rima oar' c-nd i )e 4m*'rt'&eau cuno&tin3e din acea)t' )tr'1ec+e )ur)'. O 6'cu)e &i mama )a 4n c-te1a r-nduri% dar 4ntotdeauna numai *entru a#l 4n1'3a o lec3ie. Oare a)ta 6'cea &i Tara(a acum, ;oia )'#l 4n1e3e ce1a, .elan5ul e)te un mon)tru cu multe 2ra3e% ro)ti ea. ;i )e 4nt-m*l' )' regreta3i c' a 6o)t de)co*erit, Bene 7e))eritul n#ar e:i)ta 6'r' el. Nici 7+ilda. Dar n#ar 6i e:i)tat nici Tiranul% nici .uadFDi2. .irodenia d' cu o m-n' &i ia cu (ece. Care m-n' con3ine ceea ce dorim noi, Nu a)ta e 1e&nica 4ntre2are, E&ti o ciud'3enie% .ile)% &tiai a)ta, .enta3ii acord' rareori aten3ie 6ilo)o6iei. Cred c' e una dintre )ur)ele dumitale de 6or3'. $o)e(i% 4n cel mai 4nalt grad% ca*acitatea de a te 4ndoi. Teg ridic' din umeri. ?ntor)'tura *e care o lua)e con1er)a3ia 4l )t-n5enea. ;'d c' nu te amu(' )u2iectul% (i)e Tara(a. Oricum% cram*onea('#te de 4ndoielile dumitale. ?ndoiala e nece)ar' *entru un 6ilo)o6. A&a ne a)igur' (en)unni3ii. To3i mi)ticii )unt de acord 4n *ri1in3a a)ta% .ile). $uterea 4ndoielii nu tre2uie niciodat' )u2e)timat'. E un *unct de 1edere 6oarte con1ing'tor. SFtori#ul 3ine 4ndoiala &i certitudinea 4ntr# o )ingur' m-n'. Realmente )ur*rin)% Teg 4ntre2': Cucernicele .aici *ractic' ritualurile (en)unnite, Nici m'car nu#&i 4nc+i*ui)e 1reodat' c' ar 6i cu *utin3' una ca a)ta. Cu un )ingur *rile5% r')*un)e Tara(a. A5ungem la o 6orm' e:altat' de )Ftori% o iluminare total'% la care *artici*' 6iecare celul' din 6iin3a noa)tr'. Agonia mirodeniei9 Eram )igur' c' mama dumitale 3i#a )*u). Dar e lim*ede c' nu 3i#a e:*licat leg'tura cu

6ilo)o6ia !en)unni. Teg reu&i )'#&i 4ng+it' nodul din g-t. Fa)cinant9 Tara(a 4i de)c+i)e)e o nou' *er)*ecti1' a)u*ra Bene 7e))eritului. O *er)*ecti1' care )c+im2a 4ntreaga natur' a conce*3iilor )ale% inclu)i1 imaginea *e care &i#o 6'cu)e de)*re *ro*ria lui mam'. Surorile Bene 7e))erit )e a6lau la o di)tan3' at-t de uria&' de el% 4nc-t n#ar 6i *utut niciodat' )' le urme(e. C+iar dac'#l con)iderau% oca(ional% dre*t to1ar'&% nu a1ea )' *'trund' niciodat' 4n intimitatea cercului lor. $uteau )' )e *re6ac'% at-ta tot. N#a1ea )' 6ie niciodat' ca .uadFDi2 )au ca Tiranul. $re&tiin3a% (i)e Tara(a. Cu1-ntul de1ie aten3ia lui Teg. .aica Su*erioar' )c+im2a)e )u2iectul... 6'r' a#l )c+im2a. C+iar la .uadFDi2 m' g-ndeam% )*u)e el. Cre(i c' a *re(i) 1iitorul, A&a 4n1a3' orice mentat. Aud 4ndoiala din 1ocea dumitale% .ile). A *re(i) )au a creat, $re&tiin3a *oate 6i letal'. Oamenii care )olicit' un oracol 1or )' cunoa)c'% de 6a*t% care 1a 6i *re3ul *ieii de 2alen' la anul )au alte lucruri la 6el de me)c+ine. Nimeni nu 1rea )' i )e *re(ic'% cli*' cu cli*'% 1ia3a *er)onal'. S' nu mai ai2' *arte de nici o )ur*ri('. E:act. $entru cine1a cu o a)emenea cunoa&tere antici*at'% 1ia3a ar de1eni in)u*orta2il de )ear2'd'. Crede3i c' 1ia3a lui .uadFDi2 a 6o)t )ear2'd', Ca &i a Tiranului. $'rerea noa)tr' e c' 4ntreaga 1ia3' a 6iec'ruia dintre ei a 6o)t con)acrat' 4ncerc'rii de a ru*e lan3urile *e care ei 4n&i&i le#au creat. Totu&i% credin3a lor... Nu#3i uita 4ndoielile de 6ilo)o6% .ile). Fii cu 2'gare de )eam'9 .intea celui ce crede e)te o minte care )tagnea('. Nu )e de(1olt' )*re e:terior% 4ntr#un uni1er) in6init. Teg )e cu6und' 4n t'cere. Sim3ea o2o)eala% *e care 2'utura energi(ant' o alunga)e doar din *reocu*'rile lui imediate. Sim3ea &i 6elul 4n care g-ndurile 4i erau tul2urate de intru(iunea unor noi conce*te. Erau lucruri de)*re care 4n1'3a)e c' ri)cau )' )u2mine(e *uterile unui mental &i% cu toate ace)tea% a1ea )en(a3ia c' *e el 4l 6orti6icau. .araza e pe cale s m nvee ceva, 4&i )*u)e. .oate astea conin o lecie. Ca &i c-nd ar 6i 6o)t *roiectat' cu litere de 6oc 4n centrul aten3iei lui de mentat% *o1a3a (en)unnit' *e care to3i menta3ii o *rimeau 4nc' de la 4nce*utul 6orm'rii lor 4i re1eni 4n memorie. $rin credina voastr n sin ulariti ranulare, ne ai orice micare < evolutiv sau re resiv. 5redina are darul de a ncremeni un univers ranular i de a-i asi ura persistena. Nu )e mai poate n dui nici o schimbare, cci asta ar duce la dispariia universului vostru ncremenit. -ar, dac voi nu v micai, universul are propria sa micare. )l evolueaz dincolo de voi i sf%rete prin a nu v mai fi accesibil. < Ce#i mai curio)% ro)ti Tara(a integr-ndu#)e 4n acea)t' atmo)6er' *e care ea o crea)e% e)te c' )a1an3ii i:ieni )unt inca*a2ili )' 1ad' 4n ce m')ur' uni1er)ul lor e)te dominat de *ro*riile lor credin3e. Teg o *ri1i% t'cut &i rece*ti1. Credin3ele i:ienilor% continu' .aica Su*erioar'% )unt *e de#a#ntregul )u*u)e o*3iunilor lor cu *ri1ire la modul de a#&i o2)er1a uni1er)ul. Uni1er)ul lor nu are com*ortament *ro*riu. Se con6ormea(' genurilor de e:*erien3e *e care le#au ale) ei. Cu o tre)'rire% Teg ie&i din re1eria )a interioar'. Nu )e mai a6la 4n 6a3a lui Tara(a% ci 4n Citadela de *e 7ammu% in)talat 4n 6otoliul 6amiliar din 2iroul )'u. O *ri1ire ra*id' 4n 5ur 4l 4ncredin3' c' nimic nu )e mi&ca)e din loc. Nu trecu)er' dec-t c-te1a minute% dar 2iroul nu i )e mai *'rea )tr'in. E6ectu' o tran)la3ie ra*id' 4n &i din modul mentatic. :estabilit. .ai )im3ea 4nc'% *e lim2' &i 4n n'ri% gu)tul &i aroma 2'uturii *e care i#o )er1i)e Tara(a 4n acea (i de demult. ?ntr#o cli*it'% mentatul din el ar 6i *utut reda 4nc' o dat' 4ntreaga )cen'. 8umina di6u(' a licuriglo2urilor% contactul 6otoliului 4n care &e(u)e% )unetul 1ocilor lor... totul era acolo% 4ntr#un )ertar al memoriei% la ad'*o)t de e6ectele trecerii tim*ului. E1ocarea acelei 1ec+i amintiri d'du)e na&tere unui uni1er) magic% 4n care ca*acit'3ile lui erau am*li6icate dincolo de tot ce ar 6i *utut )'#&i imagine(e. Nici un atom nu e:i)ta 4n ace)t uni1er) magic% alc'tuit doar din unduiri &i mi&c'ri nelini&titoare. Aici% era )ilit )' le*ede toate 2arierele n')cute din credin3' &i 4n3elegere. Ace)t uni1er) era tran)*arent. $utea )' 1ad' *rin el% 6'r' a5utorul 1reunui ecran *e care )'#i *roiecte(e 6ormele. Ace)t uni1er) magic 4l reducea la un nucleu de imagina3ie acti1'% unde *ro*riile lui ca*acit'3i creatoare de imagini con)tituiau unicul ecran *e care )#ar 6i *utut *erce*e orice *roiec3ie. 1unt, deopotriv, cel ce interpreteaz i este interpretat" ?nc'*erea 4n care )e a6la o)cila% unde1a% la limita realit'3ii lui )en(oriale. ?&i )im3ea )*iritul con&tient redu) la un nucleu de e:*re)ie &i% totu&i% ace)t nucleu um*lea uni1er)ul )'u. ?ntreaga )a 6iin3' era de)c+i)' )*re in6init. .araza mi-a fcut asta cu bun tiin" g-ndi. +-a amplificat" Un )entiment de uimire &i team' *u)e )t'*-nire *e el. ?&i d'dea )eama c' 6iica )a% Odrade% )e 6olo)i)e de *uteri a)em'n'toare *entru a crea .ani6e)tul Atreide) cerut de Tara(a. Iar *ro*riile )ale *uteri de mentat erau )u2)umate acelei trame mai 1a)te. Tara(a cerea de la el o contri2u3ie cum*lit'. Nece)itatea unui a)t6el de lucru 4l )timula &i% 4n acela&i tim*% 4l 4n)*'im-nta. A)ta *utea 6oarte 2ine )' 4n)emne )6-r&itul Bene 7e))eritului.

:e ula de baz este urmtoareaD Nu spri8ini niciodat ceea ce este slab# spri8in ntotdeauna ceea ce este puternic. Coda Bene Gesserit

CU. SE FACE CD $O"I )' le dai ordine *reo3ilor, 4ntre2' S+eeana. Aici )unt la ei aca)'. Odrade r')*un)e *e un ton c-t mai 6ire)c cu *utin3'% dar aleg-ndu#&i cu1intele 4n 6unc3ie de cuno&tin3ele *e care &tia c' S+eeana le *o)eda de5a: $reo3ii au r'd'cini 6remene. Au e:i)tat totdeauna Cucernice .aici 4n *rea5ma lor. $e de alt' *arte% co*il'% &i tu le dai ordine. Nu#i acela&i lucru. Odrade 4&i re3inu un (-m2et. A2ia dac' trecu)er' trei ore de c-nd 6or3ele ei (dro2i)er' atacul a)u*ra tem*lului. Odrade 6olo)i)e ace)t tim* *entru a )ta2ili un centru de comand' 4n a*artamentul S+eeanei% de unde )u*ra1eg+ea nece)arele o*era3ii de in1e)tiga3ie &i de re*re)alii *reliminare% 4n 1reme ce continua )#o i)codea)c' &i )#o o2)er1e *e S+eeana. Flux simultan. Odrade 4&i roti oc+ii *rin camera *e care o ale)e)e dre*t centru de comand'. O 6-&ie din 1e&m-ntul )6-&iat al lui Stiro) ('cea 4nc' l-ng' *erete% ultim' m'rturie a recentelor e1enimente )-ngeroa)e. ?nc'*erea a1ea o 6orm' 2i(ar'. Nu e:i)tau doi *ere3i *araleli. Odrade adulmec' aerul. .ai *lutea 4nc' un miro) re(idual de o(on de la detectoarele *e care acolitele ei le utili(a)er' *entru a )e a)igura c' locul nu a)cundea nici un )i)tem de )*iona5. $entru ce acea)t' 6orm' 2i(ar', Cl'direa era 1ec+e &i% *ro2a2il% 6u)e)e )u*u)' multor reno1'ri &i ad'ugiri% dar a)ta nu e:*lica 6orma camerei. $ere3ii &i ta1anul erau aco*eri3i cu un )tuc rugo) de culoare crem. Dra*erii 2ogate% din 6i2r' de mirodenie% 6lancau cele dou' u&i. Era mi5locul du*'#amie(ei &i lumina )oarelui% 6iltrat' de 5alu(ele% *roiecta o gra1ur' 4n *uncte *e *eretele o*u) 6ere)trelor. 8icuriglo2uri gal2en#argintii *luteau la 4n'l3imea *la6onului% acordate la lumina )olar'. $rintre grila5ele de 1entila3ie de )u2 6ere)tre r'(2'teau% 4n6undat% (gomotele )tr'(ii. $e *odea% com2ina3ia de *ardo)eal' gri &i car*ete *ortocalii d'dea o im*re)ie de con6ort &i )ecuritate% dar% dintr#o dat'% Odrade nu )e mai )im3ea 4n )iguran3'. O Cucernic' .aic' 4nalt' a*'ru din odaia 4n1ecinat'% care )er1ea dre*t centru de comunica3ii. Sor' Comandant'% ro)ti ea% me)a5ele c'tre 7+ild'% I: &i Tleila: au 6o)t tran)mi)e. Bine% r')*un)e a2)ent' Odrade. .e)agera )e 4ntoar)e la acti1it'3ile ei. Ce 6aci, 4ntre2' curioa)' S+eeana. E:amine( ce1a. Odrade 4&i 3uguie 2u(ele% c+i2(uind. $entru a le conduce aici% c'l'u(ele lor le *urta)er' *rintr#un ade1'rat la2irint de culoare% )c'ri% arcade &i cur3i interioare% a*oi% *rin intermediul unui )u*er2 )i)tem de a)cen)oare cu )u)*en)ie i:iene% 4ntr#un +ol din care *orneau alte culoare &i alte )c'ri% *-n' la un lung coridor circular &i... 4n )6-r&it% la acea)t' camer'. Din nou% Odrade 6'cu oc+ii roat' *rin 4nc'*ere. De ce e:amine(i camera, 4ntre2' S+eeana. 8ini&te% 6eti3o9 Sala a1ea 6orma unui *oliedru neregulat% cu latura cea mai mic' 4n )t-nga. In lungime% m')ura 1reo trei(eci &i cinci de metri% &i cam 5um'tate *e at-t 4n l'3ime. .o2ilierul era alc'tuit din di1ane 5oa)e &i 6otolii cu di6erite grade de con6ort. S+eeana ocu*a% ca o regin'% un 5il3 de un gal2en )tr'lucitor% cu 2ra3e groa)e &i moi. Nic'ieri% nici un cani)caun. .a5oritatea ta*i)eriei% 4n 2run% al2a)tru &i gal2en. $ri1irea lui Odrade *o*o)i a)u*ra grila5ului al2 al unei guri de 1entila3ie )ituat' dea)u*ra unei *icturi 4n6'3i&-nd un *ei)a5 munto)% la e:tremitatea *eretelui celui mai lung. Un curent de aer a2ia *erce*ti2il )e )curgea din)*re 1entilatoarele de )u2 6ere)tre c'tre 1entilatorul de dea)u*ra ta2loului. A)ta a 6o)t camera lui Hedle0% )*u)e S+eeana. De ce#l nec'5e&ti )*un-ndu#i *e numele mic, ?l nec'5e&te a)ta, Nu 6' *e mirono)i3a cu mine% co*il'9 =tii 6oarte 2ine c'#l deran5ea(' &i o 6aci 4nadin). Atunci de ce m#ai 4ntre2i, Odrade ignor' acea)t' nou' im*ertinen3'% continu-nd )' )tudie(e cu aten3ie *ere3ii od'ii. Cel )ituat 4n 6a3a ta2loului 6orma un ung+i a)cu3it cu *eretele e:terior. Ingenio)9 Acum 4n3elegea totul. ?nc'*erea 6u)e)e a)t6el con)truit'% 4nc-t cea mai mic' &oa*t' din interior )' *oat' 6i au(it' de cine1a a)cun) 4n )*atele gurii de 1entila3ie. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' &i ta2loul di)imula o alt' aeri)ire menit' )' *ro*age )unetele din camer'. Nici un in)trument de detec3ie n#ar 6i *utut )emnala e:i)ten3a unui a)emenea di)*o(iti1. Nici un a*arat n#ar 6i <*iuit< *entru a denun3at *re(en3a unui oc+i )au a unei urec+i )t-nd la *-nd'. Numai intui3ia 1iclean' a unei *er)oane o2i&nuite cu 4n&el'ciuni de tot 6elul reu&i)e )' di2uie aran5amentul. Cu un ge)t )curt al m-inii% Odrade o c+em' *e acolita care a&te*ta 4ntr#un col3 al )'lii &i#i d'du in)truc3iuni *rin )emne ra*ide ale degetelor: 4-escoperii cine ascult n spatele rila8ului de colo4. Ar't' cu 2'r2ia )*re 1entilatorul de dea)u*ra ta2loului. 4Nu intervenii. .rebuie s aflm cui i sunt destinate informaiile.4 De unde#ai &tiut )' 1ii ca )' m' )al1e(i, 4ntre2' S+eeana. Co*ila a1ea o 1oce intere)ant'% dar 4nc' ne&colit'% 4&i )*u)e Odrade. Se e:*rima cu o )iguran3' care% *rin antrenament% ar 6i *utut )' de1in' o unealt' *uternic'. R')*unde#mi9 *orunci S+eeana. Tonul ei im*erio) o 6'cu )' tre)ar' *e Odrade% *ro1oc-ndu#i un 1al de m-nie *e care 6u ne1oit' )' &i#l 4n'2u&e. O corec3ie 4n)' tre2uia a*licat' numaidec-t9 8ini&te&te#te% co*il'% ro)ti ea% modul-ndu#&i gla)ul 4ntr#un anumit 6el% care#&i 6'cu imediat e6ectul. Dar S+eeana o )ur*rin)e din nou% )*un-nd: D)ta#i un alt gen de 7la)% *e care 4l 6olo)e&ti *entru a m' *otoli. Ki*una mi#a *o1e)tit

de)*re 7la). Odrade )e 4ntoar)e 2ru)c &i#o *ri1i 3int'. $rima reac3ie de &oc )e ri)i*i)e% dar 4n 1ocea 6eti3ei r'(2'tea 4nc' durerea &i 6uria c-nd *ronun3a numele Ki*unei. ?ncerc )' *un la *unct ri*o)ta noa)tr' la atacul de mai 4nainte% )*u)e Odrade. De ce nu# mi dai *ace, Cred c' dore&ti ca 1ino1a3ii )' 6ie *ede*)i3i% nu, Ce#o )' le 6ace3i, S*une#mi ce#o )' le 6ace3i9 Co*ila a1ea un )ur*rin('tor )*irit de r'(2unare% con)tat' Odrade. O tendin3' care tre2uia nea*'rat re*rimat'. Ura era un )entiment la 6el de *ericulo) ca &i drago)tea. Ca*acitatea de a ur4 4n)emna &i ca*acitatea de a iu2i. Am tran)mi) 7+ildei% i:ienilor &i Bene Tleila:ului me)a5ul *e care#l adre)'m 4ntotdeauna celor care ne )u*'r'. Doar dou' cu1inte: <;e3i *l'ti<. Cum 1or *l'ti, 8i )e *reg'te&te o *edea*)' Bene 7e))erit *e m')ur'. ;or )u*orta con)ecin3ele com*ort'rii lor. Dar n ce 1a con)ta acea)t' *edea*)', ;ei a6la% *oate% la momentul *otri1it. $oate c' 1ei a6la &i modul 4n care )ta2ilim noi am*loarea unei *ede*)e. Deocamdat' 4n)' nu ai ne1oie )' &tii. O e:*re)ie ur)u(' )e a&ternu *e c+i*ul S+eeanei. Nu e&ti nici m'car 6urioa)'. E&ti doar <)u*'rat'<. A&a ai (i). St'*-ne&te#3i ner'2darea% co*il'9 Sunt lucruri *e care nu le 4n3elegi. Cucernica .aic' din camera de comunica3ii rea*'ru% o *ri1i )curt *e S+eeana% a*oi i )e adre)' lui Odrade: Ca)a Canonicatului ei con6irmat *rimirea ra*ortului dumnea1oa)tr' &i &i#a dat a*ro2area *entru ac3iunile 4ntre*rin)e. Cum Cucernica .aic' r'ma)e *e loc% Odrade 4ntre2': .ai e &i altce1a, O *ri1ire *ie(i&' 4n direc3ia S+eeanei e:*lic' re(er1ele 6emeii. Odrade ridic' *alma m-inii dre*te )emnalul *entru lim2a5ul )ecret Bene 7e))erit. Degetele Cucernicei .aici 4nce*ur' )' )e agite 6renetic. 4+esa8ul lui .arazaD .leilaxu sunt elementul cardinal. (hilda va trebui silit s-i plteasc scump melan8ul. 2nchide-i sursele de aprovizionare ra;iene. Foreaz (hilda i ixienii s se alieze. 2i vor epuiza forele n faa concurenei zdrobitoare a -ispersiei. $e $strvrese i nor-le deocamdat. 1unt n c%rdie cu ixienii. +aestrul +aetrilor de pe .leilax reacioneaz la aciunile noastre. ,a veni pe :a;is. $rinde-l ntr-o capcan4. Odrade )ur-)e u&or *entru a ar'ta c' 4n3ele)e)e. O urm'ri cu *ri1irea *e 6emeia care )e retr'gea. Ca)a Canonicatului nu numai c' a*ro2a m')urile *e care ea le lua)e *e Ra>i)% dar ela2ora)e% cu o ra*iditate 6a)cinant'% o *edea*)' Bene 7e))erit adec1at'. Era lim*ede c' Tara(a &i con)ilierele ei antici*a)er' ace)t moment. Odrade 4&i 4ng'dui un )u)*in de u&urare. Ra*ortul *e care#l adre)a)e Canonicatului 6u)e)e la*idar. Un )curt re(umat al atacului% li)ta *ierderilor Bene 7e))erit% identi6icarea agre)orilor &i o not' *entru a#i con6irma lui Tara(a c' a1erti)mentul nece)ar 6u)e)e tran)mi) 1ino1a3ilor: <;e3i *l'ti<. Da% neg+io2ii care declan&a)er' acel atac &tiau acum c' )t-rni)er' cui2ul de 1ie)*i. A)ta a1ea )' tre(ea)c' 6rica% *arte e)en3ial' a *ede*)ei. S+eeana )e 6oi 4n 5il3. Atitudinea ei ar'ta c' a1ea )' 4ncerce rede)c+iderea di)cu3iei dintr#un alt ung+i. Una dintre 1oi a )*u) c' erau &i Dan)atori#Fe3e% (i)e ea% ar't-nd cu 2'r2ia c'tre aco*eri&. Ce imen) re(er1or de ignoran3' era acea)t' co*il'% g-ndi Odrade. 7olul acela )e cerea um*lut c-t mai degra2'. Dan)atori#Fe3e9 Odrade re1'(u 4n g-nd cada1rele *e care le e:amina)e. Tleila:u )6-r&i)er' *rin a#&i *une noii *olimor6i 4n ac3iune. $entru a te)ta Bene 7e))eritul% 6'r' doar &i *oate. Cei noi erau% 4ntr#ade1'r% 6oarte greu de detectat. Totu&i% emanau 4nc' miro)ul caracteri)tic al 6eromonilor lor unici. Odrade )emnala)e am'nuntul 4n ra*ortul ei c'tre Ca)a Canonicatului. Acum 4n)'% du*' me)a5ul tran)mi) de Tara(a% *ro2lema era de a *')tra )ecretul ace)tei in6orma3ii. Odrade c+em' o alt' acolit'. Indic-nd cu o cli*ire a *leoa*elor grila de 1entila3ie% ordon' 4n t'cere% cu degetele: 4*mor%i-i pe cei ce ascult"4 Te intere)ea(' *rea mult 7la)ul% co*ila mea% (i)e ea% a*lec-ndu#)e )*re 5il3ul 4n care &edea S+eeana. T'cerea e)te o unealt' de *re3 *entru 4n1'3'tur'. Dar *ot 4n1'3a &i 7la)ul, ;reau )'#l 4n1'3. Eu 43i )*un )' *')tre(i t'cerea &i )' 4n1e3i *rin t'cerea ta. Iar eu 43i ordon )' m' 4n1e3i 7la)ul9 Odrade 4&i aminti cele men3ionate 4n ra*oartele 4ntocmite de Ki*una. S+eeana do2-ndi)e un control e6icient al 7la)ului a)u*ra celor mai multe *er)oane din *rea5ma ei. Feti3a 4l de)co*eri)e de una )ingur'. O 6orm' intermediar' de 7la)% de)tinat' unui *u2lic limitat. Era un talent 4nn')cut. Tue>% Cania &i ceilal3i )e temeau de S+eeana. Religia &i )u*er)ti3ia 4&i a1eau contri2u3ia lor la acea)t' team'% de)igur% dar ceea ce im*re)iona 4n *rimul r-nd era admira2ila )electi1itate incon&tient' cu care S+eeana utili(a tonalit'3ile &i modula3iile )*eci6ice 7la)ului. Odrade &tia c' nu e:i)ta dec-t un )ingur mod de a reac3iona la atitudinea S+eeanei. Sinceritatea. Era o momeal' dintre cele mai *uternice &i care )er1ea unor )co*uri multi*le. .' a6lu aici *entru a te 4n1'3a multe lucruri% ro)ti ea% dar nu )unt la ordinele tale. .ie toat' lumea 4mi d' a)cultare9 re*lic' S+eeana. Abia dac a atins v%rsta pubertii i de8a se comport ca o aristocrat, g-ndi Odrade. Cei pe care noi v-am creat" 5e-ar putea s ias din ea3 S+eeana co2or4 din 5il3 &i% a*ro*iindu#)e de ea% o *ri1i cu o e:*re)ie i)coditoare. Oc+ii ei

erau la 4n'l3imea umerilor lui Odrade. S+eeana a1ea )' 6ie o 6emeie 4nalt'% im*un'toare. Dac' )u*ra1ie3uia. R')*un(i la unele din 4ntre2'rile mele% dar la altele nu 1rei )' r')*un(i% (i)e S+eeana. S*ui c' m#a3i a&te*tat% dar nu#mi dai nici o e:*lica3ie. De ce nu mi te )u*ui, A)ta#i o 4ntre2are )tu*id'% co*il'. De ce#mi tot )*ui co*il', Nu e&ti, Am men)trua3ie. Dar 4nc' tot co*il' e&ti. $reo3ii mi )e )u*un. < 8e e 6ric' de tine. "ie% nu, .ie% nu. Bine9 Oricum% e *licti)itor )' ai de#a 6ace cu oameni care nu 6ac altce1a dec-t )' )e team' de tine. $reo3ii cred c' ai 6o)t trimi)' de !eu. Tu nu cre(i, De ce#a& crede una ca a)ta, Noi... Odrade )e 4ntreru*)e la intrarea acolitei#me)agere% ale c'rei degete e:ecutar' re*ede un dan) mut: 4$atru preoi tr eau cu urechea. Au fost ucii. .oi patru erau oamenii lui .ue;.4 Odrade 4i 6'cu )emn acolitei c' *oate )' )e retrag'. ;or2e&te cu degetele% (i)e S+eeana. Cum 6ace a)ta, Nu *ui deloc 4ntre2'rile care tre2uie% 6ata mea. =i nu mi#ai r')*un). De ce#ar tre2ui )' te con)ider ca *e un in)trument al !eului, S+aitan nu#mi 6ace nici un r'u. C-nd m' duc 4n de&ert &i c-nd 1ine S+aitan% )tau de 1or2' cu el. De ce#i )*ui S+aitan &i nu S+ai#Hulud, Toat' lumea 4mi *une 4ntre2area a)ta )tu*id'9 Ei 2ine% d'#mi r')*un)ul 'la )tu*id. E:*re)ia ur)u(' re1eni *e 6a3a S+eeanei. Din cau(a 6elului 4n care ne#am 4nt-lnit. =i anume, S+eeana 4nclin' ca*ul *e#o *arte &i o *ri1i un moment *e Odrade 4nainte de a r')*unde: A)ta#i )ecret. =i tu &tii )' *')tre(i un )ecret, S+eeana )e 4ndre*t' &i d'du din ca*% dar Odrade o2)er1' ne)iguran3a din mi&carea ei. Co*ila &tia c-nd era *u)' 4ntr#o )itua3ie din care n#a1ea ie&ire9 E:celent9 6'cu Odrade. $')trarea )ecretului e)te una dintre 4n1'3'turile e)en3iale ale oric'rei Cucernice .aici. .' 2ucur c' nu 1a tre2ui )' ne mai 2atem ca*ul cu a)ta. Dar eu 1reau )' 4n1'3 totul9 Era *rea mult ar3ag 4n gla)ul ei. S+eeana nu &tia )'#&i controle(e emo3iile. Tre2uie )' m' 4n1e3i tot9 in)i)t' ea. ) momentul s i se arate biciul, +ot'r4 Odrade. S+eeana 1or2i)e &i *o(a)e de)tul *entru ca *-n' &i o acolit' de cla)a a cincea )'#&i *oat' da )eama cum *utea 6i controlat'. Folo)ind toat' *uterea 7la)ului% Odrade ro)ti: Nu#mi 1or2i *e tonul ')ta% 6eti3o9 .ai ale) dac' 1rei )' 4n1e3i orice#ar 6i9 S+eeana 4ncremeni. ?i tre2ui mai mult de un minut *entru a 4n3elege ce i )e 4nt-m*la)e. A*oi% de)tin(-ndu#)e% 4i adre)' lui Odrade un (-m2et )incer &i cald. O+% de#ai &ti ce 2ucuroa)' )unt c' ai 1enit9 Era at-ta *licti)eal' 4n ultima 1reme9

Nimic nu poate depi complexitatea minii umane. 8eto II nre'istrrile de la Dar*es*Balat .AI ERAU DOUD ORE *-n' la c'derea no*3ii noa*tea care% la acea)t' latitudine a 7ammu#ului% ade)ea *'rea cum1a amenin3'toare. Norii )e adunau dea)u*ra Citadelei. Con6orm-ndu#)e *rogramului )ta2ilit de 8ucilla% Duncan )e re4ntor)e)e 4n curte *entru o nou' &edin3' inten)i1' de e:erci3ii li2er ale)e. 8ucilla 4l o2)er1a de *e tera)a de unde 4l 1'(u)e *rima oar'. Duncan )e mi&ca 4n ritmul )acadat )*eci6ic gradului o*t al te+nicilor de lu*t' Bene 7e))erit% *lon5-nd 4n iar2'% ro)togolindu#)e% arunc-ndu#)e c-nd 4ntr#o *arte% c-nd 4n alta% g+emuindu#)e &i )'rind 4n *icioare dintr#o )ingur' mi&care )*a)modic'. Era o 6rumoa)' demon)tra3ie de e)c+i1' im*ro1i(at'% 4&i )*unea 8ucilla. Nu de)lu&ea 4n mi&c'rile lui nici o )ec1en3' re*etiti1' iar 1ite(a e:ecu3iei era uimitoare. 7+ola#ul a1ea acum a*roa*e &ai)*re(ece ani )tandard% dar )e a6la de5a la *alierul de 2a(' al *oten3ialului )'u *rana# 2indu. .i&c'rile *er6ect controlate ale e:erci3iilor )ale 6i(ice re1elau at-t de multe lucruri9 Duncan reac3iona)e numaidec-t 6a1ora2il c-nd ea lan)a)e ideea ace)tor &edin3e de )ear'. Fa(a ini3ial' a *rogramului cu care o 4n)'rcina)e Tara(a 6u)e)e 4nde*linit'. 7+ola#ul o iu2ea. Nu 4nc'*ea 4ndoial'. F'cea o2iectul unei 6i:a3ii materne din *artea lui. Iar ace)t re(ultat 6u)e)e o23inut 6'r' a#l )l'2i 4n mod e:agerat% 4n *o6ida temerilor lui Teg.

!mbra mea planeaz asupra hola-ului, dar el nu este nici sub8u at, nici dependent, )e lini&ti ea. .e i face ri8i fr nici un motiv. C+iar 4n acea diminea3' 4i )*u)e)e lui Teg: <Acolo unde 4i comand' *ro*riile lui 6or3e% continu' )' )e e:*rime li2er<. Teg ar 6i tre2uit )'#l 1ad' 4n cli*a a)ta% 4&i )*u)e ea. Acea)t' nou' )erie de e:erci3ii era% 4n 2un' m')ur'% in1entat' de Duncan. 8ucilla 4&i re3inu o e:clama3ie admirati1' la 1ederea unui )alt deo)e2it de agil% care#l adu)e)e *e Duncan a*roa*e 4n centrul cur3ii. 7+ola#ul era *e cale )' do2-ndea)c' un ec+ili2ru neuromu)cular care% cu tim*ul% )#ar 6i *utut 4ntregi cu un ec+ili2ru *)i+ologic cel *u3in egal cu al lui Teg. Im*actul cultural al unei a)emenea *er6orman3e ar 6i 6o)t im*re)ionant. Era )u6icient )'#i 1e(i *e to3i cei care 4i erau 4n mod in)tincti1 de1ota3i lui Teg &i% *rin *er)oana lui Teg% Bene 7e))eritului. .iranului trebuie s-i fim recunosctori pentru asta, g-ndi ea. ?nainte de 8eto II% nici un )i)tem de reglare cultural' nu d'inui)e de)tul *entru a )e a*ro*ia de ec+ili2rul con)iderat ideal de Comunitatea Surorilor. Ace)t ec+ili2ru <e1olu-nd *e t'i&ul )a2iei< o 6a)cina *e 8ucilla. Era &i moti1ul *entru care )e anga5a)e *e de#a#ntregul 4ntr# un *roiect c'ruia 4i ignora am*loarea e:act'% dar care#i cerea )' 6ac' un lucru *e care toate in)tinctele ei 4l cali6icau dre*t re)*ing'tor. -uncan este at%t de t%nr" Ceea ce#i *retindea 4n continuare Comunitatea 6u)e)e )*eci6icat 4n mod e:*licit de Tara(a: 0mpre narea 1exual. Nu mai de*arte dec-t 4n diminea3a acea)ta 8ucilla )e *o)ta)e% goal'% 4n 6a3a oglin(ii% *entru a re*eta atitudinile &i mi&c'rile cor*ului &i ale 6e3ei la care &tia c' tre2uie )' recurg' )*re a duce la 4nde*linire ordinele lui Tara(a. ?n )tare de rela:are arti6icial'% 8ucilla )e 1'(u)e *e ea 4n)'&i ca *e o (ei3' *rei)toric' a drago)tei% cu un tru* o*ulent &i rotun5imi *romi3'toare *entru un ma)cul a3-3at ?n cur)ul )tudiilor )ale% 8ucilla 1'(u)e )tatuete dat-nd din $rimele Tim*uri% 6igurine de *iatr' re*re(ent-nd 6emei cu &olduri late &i )-ni grei% )im2oluri ale a2unden3ei *entru *runcii de al'*tat. 8ucilla era ca*a2il' )' )imule(e oric-nd% &i cu toate atri2utele tinere&ti% acea 6orm' )tr'1ec+e. Co)% 4n curte% Duncan )e o*ri o cli*' &i *'ru )' cugete la mi&c'rile urm'toare. A*oi d'du )curt din ca*% e:ecut' un )alt 4nalt% 4&i r')uci tru*ul 4n aer &i ateri(' cu agilitate *e un )ingur *icior care#l *ro*ul)' imediat 4ntr#o )erie de gira3ii laterale ce duceau cu g-ndul mai degra2' la dan) dec-t la lu*t'. 8ucilla )tr-n)e din 2u(e% cu o e:*re)ie +ot'r-t'. 0mpre narea 1exual. Secretul )e:ualit'3ii nu era nici un )ecret% g-ndi ea. ?&i a1ea r'd'cinile 4n 6a*tul 4n)u&i al 1ie3ii. Era% 4n mod e1ident% moti1ul *entru care *rima mi)iune de )educ3ie la ordinul Comunit'3ii a1u)e)e dre*t con)ecin3' im*lantarea unui c+i* de 2'r2at 4n memoria ei. .ae)tra 7enetician' 4i e:*lica)e c' 6enomenul era *re1i(i2il &i c' nu tre2uia )' )e alarme(e. Dar 8ucilla 4n3ele)e)e% cu acea oca(ie% c' Im*regnarea Se:ual' era o )a2ie cu dou' t'i&uri. $uteai 4n1'3a )' e1olue(i 4n ec+ili2ru *e t'i&ul )a2iei% dar *uteai )' te &i tai. Uneori% c-nd c+i*ul acelui *rim 2'r2at )edu) la comand' 4i a*'rea 6'r' 1oia ei 4n cuget% 8ucilla )e )im3ea de)cum*'nit'. Amintirea )e i1ea *rea 6rec1ent 4n *unctul culminant al momentelor de intimitate% )ilind#o la mari e6orturi de di)imulare. <A)ta te 6ace &i mai *uternic'<% o a)igura)er' .ae)trele 7eneticiene. Cu toate ace)tea% nu rareori a1ea )entimentul c' 2anali(a)e ce1a care ar 6i 6o)t mai 2ine )' r'm-n' 4n1'luit 4n mi)ter. O )en(a3ie de *roa)t' di)*o(i3ie la g-ndul a ceea ce a1ea de 6'cut *u)e )t'*-nire *e 8ucilla. Ace)te )eri 4n care *utea )' o2)er1e antrenamentul lui Duncan 6u)e)er'% *entru ea% orele cele mai *l'cute ale 6iec'rei (ile. B'iatul reali(a *rogre)e 6i(ice e1idente% mai ale) 4n domeniul delicat al coordon'rii neuromu)culare &i al te+nicilor *rana#2indu care 6'ceau 6aima Bene 7e))eritului. ;eni)e 4n)' momentul )' treac' la )tadiul urm'tor &i ea nu )e mai *utea a2andona contem*l'rii admirati1e a celui de care tre2uia )' )e ocu*e. .ile) Teg a1ea )'#&i 6ac' a*ari3ia dintr#o cli*' 4n alta% *entru a continua antrenamentul cu Duncan 4n )ala de e:erci3ii )*eciali(at'% cu armele ei mai reduta2ile. O dat' 4n *lu)% 8ucilla 4&i l')' g-ndurile )' )e 4ndre*te )*re *er)oana Ba)+arului. De multe ori )e )im3i)e atra)' de el% 4n acel mod cu totul a*arte *e care#l recuno)cu)e numaidec-t. Im*regnatoarele )e 2ucurau de o oarecare li2ertate 4n alegerea *artenerilor lor genetici% cu condi3ia% 6ire&te% ca ace)t lucru )' nu contra1in' ordinelor *rimite. Teg a1ea o 1-r)t' 4naintat'% dar do)arul lui )ugera c' era 4nc' acti1 din *unct de 1edere )e:ual. N#ar 6i *utut )' *')tre(e co*ilul al'turi de ea% 2ine4n3ele)B dar &tia cum *utea 6i re(ol1at' acea)t' *ro2lem'. De ce nu, )e 4ntre2a)e 8ucilla. $lanul *e care &i#l 6'cu)e era e:trem de )im*lu. S' )e ocu*e mai 4nt-i de Im*regnarea g+ola#ului% a*oi% du*' ce o 1a 6i in6ormat *e Tara(a de inten3iile ei% )' concea*' un co*il cu 1itea(ul .ile) Teg. Ini3ia)e de5a c-te1a mane1re de )educ3ie *reg'titoare% dar Teg re(i)ta)e. Cu cini)mul )'u de mentat% o o*ri)e 4ntr#o )ear'% 4n 1e)tiarul )'lii de arme. ;-r)ta re*roducerii a trecut *entru mine% 8ucilla. Comunitatea Surorilor ar tre2ui )' )e declare mul3umit' cu ceea ce i#am dat de5a. Teg% 4m2r'cat doar 4ntr#un colant negru% termina)e )'#&i &tearg' 6a3a tran)*irat' du*' o &edin3' de antrenament &i arunca)e *ro)o*ul 4ntr#un co&. A*oi% 6'r' a )e 4n1rednici )#o *ri1ea)c'% ad'uga)e: Iar acum% 6ii ama2il' &i la)'#m' )ingur. A&adar% detecta)e mane1rele ei9 Ar 6i tre2uit )' *re1ad' a)ta% cu un om ca Teg. Dar 8ucilla era )igur' c' mai a1ea 4nc' &an)e )' 4l )educ'. Nici o Cucernic' .aic' di)*un-nd de o *reg'tire ca a ei nu a1ea 1oie )' 4nregi)tre(e un e&ec% nici m'car 4n 6a3a unui mentat de cali2rul lui Teg. 8ucilla )t'tu)e ne+ot'r-t' *re3 de c-te1a cli*e% mintea ei c'ut-nd automat o modalitate de

a trece *e)te ace)t *rim re6u(. Dar ce1a o 4m*iedica. Nu iritarea *ro1ocat' de 6a*tul c' 6u)e)e re)*in)'% nici *o)i2ilitatea 4nde*'rtat' ca Teg )' 6i 6o)t cu ade1'rat imun la mane1rele ei. Orgoliul &i teama de un e&ec @totu&i *o)i2ilA nu a1eau nimic de#a 6ace cu ceea ce )im3ea. -emnitatea. E:i)ta% 4n *er)oana lui Teg% o demnitate calm'% *e care ea nu *utea )' n#o a)ocie(e cu tot ceea ce cura5ul &i 6a*tele )ale de 1ite5ie adu)e)er' de5a Bene 7e))eritului. Nu tocmai )igur' 4n *ri1in3a *ro*riilor ei moti1a3ii% 8ucilla *'r')i)e 4n cele din urm' 1e)tiarul. $oate c' 6u)e)e din cau(a recuno&tin3ei *ro6unde *e care 4ntreaga Comunitate i#o datora Ba)+arului. A#l )educe acum *e Teg ar 6i 6o)t degradant% nu numai *entru el% ci &i *entru ea. Nu )e decide la un a)emenea act% cel *u3in nu 6'r' a 6i *rimit un ordin direct 4n ace)t )en). $e c-nd l')a g-ndurile )'#i r't'cea)c' a)t6el% *erce*3iile lui 8ucilla erau 4ntruc-t1a e)tom*ate. O mi&care 4n um2ra u&ii de la )ala de arme 4i atra)e totu&i aten3ia. De)lu&i )ilueta lui Teg. Re)ta2ilindu#&i controlul reac3iilor% 8ucilla )e concentr' a)u*ra lui Duncan. 7+ola#ul 4&i 4nceta)e acro2a3iile *e *elu('. St'tea nemi&cat% re)*ir-nd ad-nc% cu oc+ii ridica3i )*re tera)a de unde#i *ri1ea ea. 8ucilla 1'(u tran)*ira3ia care#i )c'lda 6a3a &i% 4n *ete 4ntunecate% com2ine(onul al2a)tru de)c+i). A*lec-ndu#)e *e)te 2alu)trad'% 4i )trig': A 6o)t 6oarte 2ine% Duncan. .-ine 1oi 4nce*e )' te 4n1'3 alte com2ina3ii *icior#*umn. Cu1intele ie&i)er' )*ontan% dar ea le recuno)cu )ur)a. Se adre)au% 4n realitate% lui Teg% care )t'tea 4n um2ra cl'dirii% &i nu g+ola#ului. ;oi)e )'#i )*un' lui Teg: <Du*' cum 1e(i% nu e&ti )ingurul care#l 4n1a3' te+nici mortale<. ?&i d'du )eama% 4n cli*a aceea% c' Teg )e in)inua)e 4n *)i+i)mul ei mai ad-nc dec-t ar 6i tre2uit ea )' 4ng'duie. ?nciudat'% 4ntoar)e *ri1irea )*re )ilueta 4nalt' care tocmai *'r')ea cadrul u&ii. Duncan alerga de5a 4n 4nt-m*inarea Ba)+arului. ?n tim* ce )e concentra a)u*ra lui Teg% 8ucilla a1u o reac3ie 6ulger'toare% declan&at' de cele mai elementare re6le:e Bene 7e))erit. Eta*ele ace)tei reac3ii a1eau )' i )e de6inea)c' mai t-r(iu: 5eva nu-i n re ul" $ericol" .e nu e .e " ?n cli*a declan&'rii% 4n)'% nici una dintre ace)te eta*e nu a1u o e:i)ten3' di)tinct'. 8ucilla reac3ion' in)tantaneu% )trig-nd cu toat' *uterea 7la)ului: -uncan" 9os" 7+ola#ul )e arunc' la *'m-nt% cu *ri1irea a3intit' la )ilueta ce ie&ea din um2ra cl'dirii care ad'*o)tea )ala de arme. Omul 3inea 4n m-ini un la)er de a)alt. ) un -ansator-Fa" g-ndi 8ucilla. Doar +i*erin)tinctul 4i 4ng'dui)e )'#l recunoa)c'. !nul dintre cei noi" Dan)ator#Fa3'9 url' ea. Duncan )e a(1-rli 4ntr#o *arte% a*oi )'ri dre*t 4n )u)% a*lati(-ndu#&i tru*ul la cel *u3in un metru dea)u*ra )olului. 8ucilla 6u n'ucit' de 1ite(a reac3iei )ale. Nu &i#ar 6i 4nc+i*uit c' o 6iin3' uman' *utea )' )e mi&te at-t de ra*id9 $rima 6ulgerare a la)erului trecu *e )u2 Duncan% care *'rea )' *lutea)c' 4n aer. 8ucilla )'ri *e)te 2alu)trada tera)ei &i#&i d'du drumul *e *er1a(ul 6ere)trei de la eta5ul de dede)u2t. ?nainte de a 6i a*ucat )' )e o*rea)c'% 4ntin)e m-na &i 4n&6'c' 2urlanul de care 4&i amintea c'#l 1'(u)e acolo. Arcuindu#&i cor*ul% ateri(' *e *er1a(ul 6ere)trei de la urm'torul eta5. O *ro*ul)a energia de)*er'rii% de&i &tia c' a1ea )' a5ung' *rea t-r(iu. Ce1a *-r-i 4n (idul de dea)u*ra ca*ului ei. ;'(u o linie incande)cent' co2or-nd c'tre ea 4n cli*a 4n care )e arunca lateral% re)ta2ilindu#&i *o(i3ia 4n aer 4nainte de a )im3i )u2 t'l*i )u*ra6a3a *elu(ei. $ri1irea ei 4nregi)tr' 4ntreaga )cen' 4ntr#o 6rac3iune de )ecund'. Duncan 4nainta 4n (ig#(ag )*re agre)or% e:ecut-nd )alturi &i e)c+i1e ce *'reau o cum*lit' reluare a &edin3ei de antrenament. Iu3eala mi&c'rilor )ale era uluitoare9 8ucilla citi ne)iguran3a din *ri1irea 6al)ului Teg. Se n'*u)ti c'tre Dan)atorul#Fa3'% simind g-ndurile creaturii: 41unt doi contra mea"4 Dar c+iar 4n tim* ce 3-&nea la atac% 8ucilla &tia c' &an)ele lor erau nule. Dan)atorul#Fa3' nu tre2uia dec-t )'#&i regle(e arma *e 6a)cicul continuu la mic' di)tan3' &i )' m'ture aerul din 6a3a lui. Nimic n#ar 6i *utut )tr'*unge o a)emenea a*'rare. Scotocea ne2une&te 4n minte% c'u# t-nd un mi5loc )*re a#i 1eni de +ac agre)orului% c-nd 1'(u un inel de 6um ro&u ie&ind din *ie*tul 6al)ului Teg. O linie ro&ie urc' o2lic )*re mu&c+ii 2ra3ului care 3inea arma. Bra3ul c'(u ca o 2ucat' ce )e de)*rinde dintr#o )tatuie. A*oi um'rul )e ru*)e de tor)% 4ntr#o 5er2' de )-nge. Creatura )e *r'2u&i% 4n1'luit' 4ntr#un nor de 6um ro&u &i )tro*i de )-nge. Buc'3i de carne maronii &i ro&i#al2a)tre 4m*ro&car' iar2a din 6a3a u&ii. 8ucilla% o*rindu#)e% )im3i miro)ul 6eromonilor caracteri)tici Dan)atorilor#Fe3e. Duncan 1eni l-ng' ea. Se 4ncord' 2ru)c 4n momentul 4n care o2)er1' mi&care 4n um2ra de )u2 arcade de la intrarea )'lii de arme. Un alt Teg a*'ru 4n )*atele celui mort. 8ucilla 4l identi6ic' imediat. Era cel ade1'rat. E Ba)+arul% ro)ti Duncan. 8ucilla a1u o tre)'rire de )ati)6ac3ie con)tat-nd c' 4nc' una dintre lec3iile ei d'du)e roade. Duncan &tia )' deo)e2ea)c'% dintr#o *ri1ire% un *rieten de un du&man. Ar't' c'tre Dan)atorul# Fa3' mort. .iroa)e#l. Duncan adulmec'. E#n regul'% am *rice*ut. Dar n#a 6o)t o co*ie *rea 2un'. .i#am dat )eama ce era la 6el de re*ede ca &i tine. Teg 4naint' c-3i1a *a&i. Era 4narmat cu un la)er greu% *e care#l 3inea )*ri5init 4n 4ndoitura 2ra3ului )t-ng. Degetele m-inii lui dre*te erau 4ncle&tate *e cro)' &i *e tr'gaci. F'cu oc+ii roat' *rin curte% a*oi )e uit' la Duncan &i% 4n )6-r&it% la 8ucilla. Du#l *e 2'iat 4n'untru% ro)ti el. Era ordinul unui comandant de 2't'lie% o2i&nuit )' )e 2i(uie doar *e cunoa&terea )u*erioar' *e care o a1ea de)*re ce tre2uia 6'cut 4ntr#o 4m*re5urare critic'. 8ucilla )e )u*u)e 6'r' cr-cnire.

Duncan nu )*u)e nimic c-nd ea 4l tra)e de m-n'% *e l-ng' gr'mada de carne 4n)-ngerat' care 6u)e)e Dan)atorul#Fa3'% conduc-ndu#l 4n +olul din interiorul cl'dirii. Dar% de cum trecu *ragul u&ii% 4ntoar)e ca*ul )*re r'm'&i3ele creaturii &i 4ntre2': Cine l#a l')at )' intre, Nu: <Cum a intrat,< lu' not' 8ucilla. Duncan elimina)e de5a a)*ectele irele1ante *entru a a5unge la mie(ul *ro2lemei. Teg li )e al'tur' &i% lu-nd#o 4nainte% 4i condu)e )*re a*artamentul )'u. A5un) 4n 6a3a u&ii% arunc' o *ri1ire 4n interior% a*oi le 6'cu )emn )'#l urme(e. ?n dormitorul lui Teg *lutea un miro) greu% de carne ar)'% *e)te care )e )u*ra*unea i(ul acru de gr'tar car2oni(at% *e care 8ucilla 4l dete)ta mai mult ca orice carne uman' *r'5it'9 Un cada1ru 4m2r'cat 4ntr#o uni6orm' de#a lui Teg ('cea cu 6a3a 4n 5o) *e *odea% 4n locul 4n care c'(u)e din *at. Teg ro)togoli cada1rul cu 1-r6ul ci(mei% e:*un-ndu#i 6a3a 4ncremenit' 4ntr#un rictu) &i oc+ii +ol2a3i. 8ucilla 4l recuno)cu *e unul dintre )olda3ii a*ar3in-nd g'r(ilor e:terioare% unul dintre cei ce )o)i)er' la Citadel' o dat' cu Sc+/ang0u% du*' cum men3ionau do)arele *er)onalului. Com*licele lor% (i)e Teg. $atrin i#a 6'cut de *etrecanie% a*oi l#am co)tumat cu una din uni6ormele mele. Dan)atorii#Fe3e )#au l')at 4n&ela3i 6iindc' nu le#am dat tim* )'#i 1ad' 6a3a 4nainte de a#i ataca. N#au a1ut c-nd )' ia o am*rent' memorial'. E&ti la curent cu a)ta, 6'cu 8ucilla% )ur*rin)'. Bellonda mi#a o6erit in6orma3ii com*lete9 Bru)c. 8ucilla )e)i(' im*lica3ia mai *ro6und' a celor )*u)e de Teg. ?n'2u&indu#&i o i(2ucnire m-nioa)'% 4ntre2': Cum ai *utut )'#l la&i *e unul din ei )' a5ung' 4n curte, 8ucrurile )#au cam *reci*itat% aici% 4n'untru% r')*un)e Teg cu 1oce domoal'. A tre2uit )' 6ac o alegere% care )#a do1edit a 6i cea 2un'. 8ucilla nu mai 4ncerc' )'#&i a)cund' m-nia. Alegerea dumitale a 6o)t de a#l l')a *e Duncan )'#&i *oarte )ingur de gri5', De a#l l')a 4n gri5a dumitale )au de a l')a al3i agre)ori )' *un' )t'*-nire *e toat' cl'direa &i )'#&i cree(e *uncte 6orti6icate. $atrin &i cu mine am a1ut de)tul de 6urc' *entru a cur'3a ari*a a)ta. N#am )tat cu m4inile#n )-n. C-t de)*re Duncan% )#a de)curcat 6oarte 2ine% mul3umit' antrenamentelor noa)tre. Dar acel... acea creatur era c-t *e ce )'#l omoare9 8ucilla9 ro)ti Teg cl'tin-nd din ca*. Calcula)em totul la )ecund'. ;oi doi *utea3i re(i)ta cel *u3in un minut. =tiam c' nu 1ei &o1'i )' te )acri6ici% arunc-ndu#te a)u*ra acelei creaturi, *entru a#l )al1a *e Duncan. ?nc' dou'(eci de )ecunde. 8a au(ul ace)tor cu1inte% Duncan )e 4ntoar)e c'tre 8ucilla% cu o )cli*ire 4n oc+i. Ai 6i 6'cut a)ta, Cum ea nu r')*un)e% Teg murmur': Ar 6i 6'cut#o. 8ucilla nu neg'. ?&i aminti 4n)'% dintr#o dat'% de 1ite(a incredi2il' a mi&c'rilor lui Duncan% de (ig#(ag#urile n'ucitoare ale atacului )'u. Deci(ii de lu*t'% )*u)e Teg *ri1ind#o 6i: *e 8ucilla. Ea 4ncu1iin3'. Ca de o2icei% alegerea Ba)+arului 6u)e)e corect'. Ea 4n)' tre2uia )' )e con)ulte nea*'rat cu Tara(a. Accelera3iile *rana#2indu ale ace)tui g+ola de*'&eau orice a&te*t'ri. Se 4ncord' 2ru)c c-nd 4l 1'(u *e Teg 4ndre*t-ndu#&i deodat' umerii &i a3intindu#&i *ri1irea )*re u&a a6lat' 4n )*atele ei. 8ucilla )e r')uci *e c'lc-ie. D'du cu oc+ii de Sc+/ang0u% urmat' de $atrin cu un alt la)er greu *ro*tit 4n 4ndoitura 2ra3ului. "ea1a armei% o2)er1' 8ucilla% era 4ndre*tat' c'tre Sc+/ang0u. A in)i)tat% )*u)e $atrin. C+i*ul 2'tr-nului ag+iotant a1ea o e:*re)ie 4ntunecat'. Cutele ad-nci din col3urile gurii )ale erau &i mai *ronun3ate. E un &ir de cada1re care )e 4ntinde *-n' la ca(emata de )ud% )*u)e Sc+/ang0u. Oamenii dumitale nu#mi *ermit )' ie) *entru o in)*ec3ie. Te )ome( )' re1oci imediat ace)t ordin. Nu 4nainte ca ec+i*ele mele de cur'3enie )'#&i 6i terminat trea2a% (i)e Teg. ?nc' mai ucide3i oameni acolo9 Aud 6oarte 2ine9 O und' de 1enin )e )trecura)e 4n 1ocea lui Sc+/ang0u. $ri1irile ei o 6ulgerau *e 8ucilla. Dar &i interog'm oameni acolo% )*u)e Teg. Sc+/ang0u 4&i 4ntoar)e *ri1irea 6urioa)' )*re el. Dac' e 4n *ericol aici% o )' ducem... 2'iatul 4n a*artamentele mele. C+iar acum9 N#o )'#l ducem nic'ieri% re*lic' Teg cu 1oce )c'(ut'% dar 6erm'. Sc+/ang0u 4n3e*eni de re1olt'. Degetele lui $atrin )e al2ir' *e cro)a la)erului. Sc+/ang0u 4&i mi&c' oc+ii de la 3ea1a armei la *ri1irea atent' a lui 8ucilla. Cele dou' 6emei )e 6i:ar'% oc+i 4n oc+i. Teg l')' )' treac' o cli*'% a*oi )*u)e: 8ucilla% du#te cu Duncan 4n )alonul meu. Arat' cu o mi&care a ca*ului u&a a6lat' 4n )*atele lui. 8ucilla 4i d'du a)cultare% *la)-ndu#)e 4n mod o)tentati1 4ntre Sc+/ang0u &i Duncan *-n' ce trecu *ragul u&ii. De cum )e a6lar' 4n camera cealalt'% Duncan )*u)e: C+iar c'#i 4ntoar)' *e do). .ai c' nu mi#a (i) <g+ola#ul<. Sc+/ang0u )#a l')at *rin)' de mai multe ori *e *icior gre&it% (i)e 8ucilla. $ri1i 4n 5ur. Era *entru *rima oar' c-nd 1edea acea)t' 4nc'*ere din a*artamentul lui Teg. Sanctuarul Ba)+arului. Decorul nu )e deo)e2ea *rea mult de *ro*ria ei locuin3'. Domnea acela&i gen de de(ordine ordonat'. $e o m')u3'% l-ng' un 6otoliu de mod' 1ec+e cu ta*i)eria gri% ('ceau de#a 1alma m-i multe 2o2ine. A*aratul de lectur' era 4nc' de)c+i)% ca &i cum cel care#l 6olo)ea nu ie&i)e dec-t *entru o cli*'. $e un )caun din a*ro*iere )e a6la tunica neagr' a unei

uni6orme de Ba)+ar% *e)te care era a&e(at' o cutiu3' de)c+i)' con3in-nd material de cu)ut. .-neca tunicii a1ea o gaur' 3e)ut' cu gri5'. 2i c%rpete sin ur hainele" Era un a)*ect al 6aimo)ului .ile) Teg la care nu )#ar 6i a&te*tat. Dac' ar 6i 6o)t )' )e g-ndea)c' la a)ta% ar 6i (i) mai degra2' c' $atrin era cel care )e ocu*a de a)emenea tre2uri. Sc+/ang0u i#a l')at )' intre *e agre)ori% nu#i a&a, 4ntre2' Duncan. Oamenii ei% r')*un)e 8ucilla% 6'r' a 4ncerca )'#&i a)cund' m-nia. De data a)ta a mer) *rea de*arte9 Un *act cu tleila:u9 $atrin o 1a ucide, Nu &tiu &i nici nu#mi *a)'9 De *artea cealalt' a u&ii% Sc+/ang0u 1or2ea 6oarte tare. ;ocea ei 6urioa)' r'(2'tu de)lu&it: O )#a&te*t'm aici o 1e&nicie% Ba)+are, $ute3i )' *leca3i c-nd dori3i% )e au(i r')*un)ul lui Teg. Dar n#am 1oie )' intru 4n tunelul de )ud9 Sc+/ang0u 1or2i)e cu o ira)ci2ilitate co*il'rea)c'. 8ucilla &tia c' 2'tr-na o 6'cea 4n mod inten3ionat. Ce urm'rea, Teg tre2uia )' 6ie cu oc+ii 4n *atru. Fu)e)e 6oarte a2il mai 4nainte% c-nd *u)e)e 4n e1iden3' 6i)urile din autocontrolul lui Sc+/ang0u% dar re)ur)ele ace)teia nu erau nici *e de*arte )ec'tuite. 8ucilla )e 4ntre2' dac' nu era mai 2ine )'#l la)e *e Duncan aici &i )' )e 4ntoarc' al'turi de Teg. Dac' *leca3i% )e au(i gla)ul lui Teg% 1' )6'tuie)c )' nu 1' 4ntoarce3i 4n a*artamentele dumnea1oa)tr'. De ce, Sc+/ang0u *'rea )incer )ur*rin)' &i% din nou% 1ocea o tr'da 6'r' ca ea )'#&i dea )eama. O cli*'% ro)ti Teg. 8ucilla de)lu&i )trig'te 4nde*'rtate. Bu2uitul 4n6undat al unei e:*lo(ii *uternice r')un'% unde1a% 4n a*ro*iere% urmat de o alt' e:*lo(ie% mult mai de*arte. O *erdea 6in' de *ra6 )e )cutur' de *e corni&a de dea)u*ra u&ii. Ce#a 6o)t a)ta, r'(2'tu din nou 1ocea lui Sc+/ang0u% *u3in *rea )trident'. 8ucilla )e *la)' 4ntre Duncan &i *eretele din)*re coridor. Duncan 4&i a3inti *ri1irea la u&' &i#&i 4ncord' tru*ul 4n *o(i3ie de a*'rare. $rima e:*lo(ie% )*u)e Teg% a 6o)t o*era lor &i m#am a&te*tat la ea. A doua a 6o)t o*era noa)tr' &i nu cred c' ei )#au a&te*tat la ea. O 6luier'tur' a)cu3it' )6-&ie aerul 4n cli*a 4n care Sc+/ang0u 4nce*u)e )' )*un' ce1a. S#a terminat% Ba)+are9 r')una 1ocea lui $atrin. Ce )e 4nt-m*l', 4ntre2' Sc+/ang0u. $rima e:*lo(ie% )timat' Cucernic' .aic'% a 6o)t cea a a*artamentelor dumnea1oa)tr'% *e care le#au di)tru) atacatorii no&tri. Cea de#a doua a 6o)t cea a di)*o(iti1ului lor% *e care l#am di)tru) noi. Am *rimit con6irmarea% Ba)+are9 )trig' din nou $atrin. I#am nimicit *e to3i. Au co2or-t din non#na1' cu un 6lotor% e:act cum 1#a3i a&te*tat. =i na1a, 7la)ul lui Teg a1ea tonul unei inter*el'ri m-nioa)e. Di)tru)' 4n cli*a 4n care a ie&it din *liul )*a3ial. Nici un )u*ra1ie3uitor. Sminti3ilor9 i(2ucni Sc+/ang0u. ;' da3i )eama ce#a3i 6'cut, Am e:ecutat ordinul de a#l *rote5a *e 2'iat de orice atac% r')*un)e Teg. A*ro*o% n#ar 6i tre2uit )' 1' a6la3i 4n a*artamentele dumnea1oa)tr' la ora a)ta, Ce, Dumnea1oa)tr' era3i 3inta c-nd 1#au aruncat 4n aer a*artamentele. Tleila:u )unt 6oarte *ericulo&i% Cucernic' .aic'. Nu te cred9 $ute3i )' 1' con1inge3i cu oc+ii dumnea1oa)tr'. $atrin% la)#o )' treac'. ?n tim* ce a)culta% 8ucilla *erce*u argumentele im*licite. ?n acea)t' a6acere% Ba)+arul .entat 6u)e)e con)iderat mai demn de 4ncredere dec-t o Cucernic' .aic' &i Sc+/ang0u 4&i d'dea )eama de a)ta. $ro2a2il c' era e:a)*erat'. Ideea de a#i )ugera c' a*artamentele ei 6u)e)er' di)tru)e era o mane1r' a2il'. Dar )#ar 6i *utut 6oarte 2ine &i ca ea )' nu cread'. Cu )iguran3' c' ceea ce#o 6r'm-nta cel mai mult 4n momentul de 6a3' era g-ndul c' Teg &i 8ucilla de)co*eri)er' com*licitatea ei 4n ace)t atac. Nu )e *utea &ti c-3i al3ii mai erau la curent. $atrin% 4n orice ca(. Duncan% cu ca*ul u&or a*lecat *e drea*ta% *ri1ea 3int' u&a 4nc+i)'. Oc+ii )'i a1eau o e:*re)ie curioa)'% ca &i c-nd 2'iatul ar 6i 1'(ut *rin u&' ce 6'ceau cei din 4nc'*erea al'turat'. Nu cred c' a*artamentele mele au 6o)t di)tru)e% ro)ti Sc+/ang0u cu 1oce *er6ect controlat'. =tia c' 8ucilla a)culta. Nu e:i)t' dec-t o cale *entru a 1' con1inge% r')*un)e Teg. 0scusit treab" g-ndi 8ucilla. Sc+/ang0u nu *utea lua nici o deci(ie at-ta tim* c-t nu &tia dac' tleila:u tr'da)er' )au nu. ?n ca(ul ace)ta% m' 1ei a&te*ta aici9 E un ordin9 8ucilla au(i 6o&netul ro2ei lui Sc+/ang0u 4n momentul 4n care 2'tr-na Cucernic' .aic' *'r')i dormitorul lui Teg. Aproape c nu se mai controleaz, g-ndi 8ucilla. Dar ceea ce#o tul2ura &i mai mult era 5ocul *e care#l 5uca)e Ba)+arul. 0-a fcut-o" Teg reu&i)e )' )*ul2ere ec+ili2rul emo3ional al unei Cucernice .aici. U&a din 6a3a lui Duncan )e de)c+i)e 2ru)c. Teg r'ma)e 4n *rag% cu o m-n' *e clan3'. Iute9 ro)ti el. Tre2uie )' ie&im din Citadel' *-n' n#a*uc' )' )e 4ntoarc'. S' *'r')im Citadela, 6'cu 8ucilla% 6'r' a#&i a)cunde )tu*e6ac3ia. Iute% am )*u)9 $atrin ne#a *reg'tit retragerea.

Dar eu tre2uie )'... Nu tre2uie nimic9 ;ii a&a cum e&ti. Urmea('#m' )au 1om 6i ne1oi3i )' te lu'm *e )u). C+iar 43i 4nc+i*ui c#ai *utea lua *e )u) o... 8ucilla t'cu 2ru)c. ?&i d'du )eama c' ace)ta nu mai era Teg cel dinainte &i c' n#ar 6i dat gla) unei a)emenea amenin3'ri dac' n#ar 6i 6o)t *reg'tit )#o *un' 4n a*licare. Foarte 2ine% ro)ti ea. ?l *rin)e de m-n' *e Duncan &i#l urm' *e Ba)+ar. $atrin a&te*ta *e culoar. $ri1ea 4n drea*ta. A *lecat% )*u)e el 4ntorc-ndu#&i oc+ii )*re Teg. =ti3i ce a1e3i de 6'cut% Ba)+are, $at9 Era *entru *rima oar' c-nd 8ucilla 4l au(ea *e Teg adre)-ndu#)e o6i3erului )'u de ordonan3' cu ace)t diminuti1. $atrin 4i r')*un)e cu un (-m2et larg care d'du la i1eal' o dantur' *er6ect' &i lucitoare. Scu(e% Ba)+are. Emo3ia#i de 1in'. Atunci% m' 2i(ui *e dumnea1oa)tr'. Eu o )' 6ac ceea ce am de 6'cut. Teg 4i 6'cu )emn lui 8ucilla )' a*uce )*re drea*ta. Ea )e e:ecut' &i au(i *a&ii Ba)+arului care 1enea *e urmele lor. .-na lui Duncan era umed' 4ntr#a ei. B'iatul &i#o retra)e &i continu' )' mearg' al'turi de ea% 6'r' a *ri1i 4na*oi. 8a ca*'tul culoarului% li6tu2ul era *'(it de doi dintre oamenii lui Teg. Ba)+arul le 6'cu un )emn cu ca*ul. S' nu ne urm'rea)c' nimeni. 7'r(ile r')*un)er' 4ntr#un gla): Am 4n3ele)% Ba)+are9 8ucilla 4&i d'du )eama% 4n cli*a 4n care *'trundea 4n li6tu2 4m*reun' cu Duncan &i Teg% c' tocmai 4&i ale)e)e ta2'ra% 4ntr#un con6lict ale c'rui im*lica3ii nu le 4n3elegea *e de#a#ntregul. Sim3ea 1-ltoarea *oliticii Bene 7e))eritului ca *e un torent 1i5elio) de 5ur#4m*re5urul ei. De o2icei% nu era dec-t un cur) lini&tit% care )e *relingea molcom de#a lungul malurilor% dar% de acea)t' dat'% 8ucilla a1ea )en(a3ia c' era t-r-t' de o gigantic' 1iitur' di)trug'toare. C-nd de)cin)er' 4n +olul de la intrarea tunelului ce duce )*re ca(emata de )ud% Duncan )*u)e: Ar tre2ui )' 6im cu to3ii 4narma3i. ;om 6i% de)tul de cur-nd% (i)e Teg. =i )*er c' e&ti *reg'tit )' culci la *'m-nt *e oricine ar 4ncerca )' ne a3in' calea.

Faptul cel mai semnificativ este c nimeni n#a 1'(ut niciodat o femel tleilaxu n afara planetelor lor centrale. A-ansatorii-Fee care iau nfiare femeiasc nu intr n discuie n cadrul prezentei analize. Acetia sunt hibrizi care nu au capacitatea de reproducere.B 'ene .leilaxul i ine sechestrate femelele pentru ca noi s nu putem a8un e la ele. )ste deducia noastr primordial. $rin urmare, tot n ou trebuie c-i ascund +aetrii .leilaxului marile lor secrete. Analiz Bene Gesserit Cod Ar+i1e GOG.TOO... MLP A=ADAR% ne 4nt-lnim% 4n )6-r&it% )*u)e Tara(a. ?l *ri1i% 4n )caunul am*la)at la doi metri de#al ei% *e cel ce )e numea T0l/0t+ Ha66. Anali)tele Comunit'3ii o a)igura)er' c' omul ace)ta era .ae)trul .ae&trilor de *e Tleila:. Ce 4n6'3i&are de gnom% *entru o *er)oan' care de3inea at-ta *utere9 Dar% 4n nici un ca(% nu tre2uia )' )e ia du*' a*aren3e. Unii n#ar 6i cre(ut c' e cu *utin3'% (i)e Ha66. A1ea un gl')cior *i3ig'iat. Alt lucru care tre2uia m')urat du*' etaloane di6erite% 4&i )*u)e Tara(a. Se a6lau *e teritoriul neutru al unei non#na1e a 7+ildei% 4m*'nat' cu monitoare Bene 7e))erit &i tleila:u% ce )t'teau ag'3ate de coca ei ca ni&te *')'ri de *rad' 4ncle&tate de un +oit. @7+ilda )e )tr'dui)e din r')*uteri )' 6ie *e *lacul Bene 7e))eritului. <,ei plti.4 7+ilda &tia. .ai *l'ti)e &i alt' dat'.A .ica 4nc'*ere o1al' ce le 6u)e)e *u)' la di)*o(i3ie *entru 4ntre1edere a1ea o2i&nuita c'*tu&eal' de cu*ru% 6iind% teoretic% im*enetra2il' *entru orice )i)teme de a)cultare &i )u*ra1eg+ere. Dar Tara(a nu credea nici o cli*' ace)t lucra. Era con1in)' c' leg'turile dintre 7+ild' &i Tleila:% armate cu mirodenie% erau mai trainice ca oric-nd. Ha66 nu#&i 6'cea nici un 6el de ilu(ii cu *ri1ire la Tara(a. Acea)t' 6emeie era mult mai *ericuloa)' dec-t orice Onorat' .atre. Dac' ar 6i uci)#o% ar 6i 6o)t 4nlocuit' imediat de o alt' .aic' Su*erioar'% a1-nd e:act acelea&i cuno&tin3e &i e:act acelea&i *uteri. Noii 1o&tri Dan)atori#Fe3e ni )e *ar 6oarte intere)an3i% )*u)e Tara(a. Ha66 a1u o grima)' in1oluntar'. Da% mult mai *ericuloa)' dec-t Onoratele .atre)% care 4nc' nici m'car nu 4n1inui)er' Tleila:ul de *ierderea unei 4ntregi non#na1e. Tara(a arunc' o *ri1ire )*re micul cea) cu du2lu cadran numeric% *la)at *e o m')u3' 5oa)' din drea*ta ei% 4ntr#o *o(i3ie care le *ermitea am-ndurora )'#l con)ulte cu u&urin3'. Cadranul din)*re Ha66 a6i&a o or' ce 6u)e)e *otri1it' con6orm cea)ornicului )'u 2iologic intern. O2)er1' c' am2ele a6i&a5e 4n tim* 2iologic erau )incroni(ate% cu o a2atere de (ece )ecunde% la o or' ar2itrar' de du*'#amia('. Era unul dintre aran5amentele meticuloa)e ale ace)tei 4nt-lniri% 4n 1ederea c'reia *-n' &i di)tan3a care tre2uia )' )e*are cele dou' )caune 6'cu)e o2iectul unor negocieri *reala2ile.

Camera o1al' 4n care )e a6lau numai ei doi a1ea 1reo &a)e metri *e trei. Scaunele *liante *e care &edeau erau a2)olut identice: cadru din lemn% a)am2lat cu ce*uri% &i *-n(' *ortocalieB nici un gram de metal )au 1reun material )tr'in. ?n a6ar' de )caune% )ingura mo2il' era m')u3a *e care )e a6la cea)ul &i care con)ta dintr#o *lac' )u23ire de *la( negru )u)3inut' de trei *icioru&e din lemn% 6u)i6orme. Fiecare dintre *rotagoni&tii ace)tei 4nt-lniri trecu)e *rin 6a3a unui detector ultra)en)i2il. Fiecare a1ea trei g'r(i *er)onale% care a&te*tau dincolo de unica u&' a od'ii. Tara(a nu credea c' tleila:u )#ar 6i 4ncumetat )' 4ncerce o )u2)tituire cu Dan)atori#Fe3e 4n actualele circum)tan3e. 4,ei pltiD> Tleila:u erau *er6ect con&tien3i de 1ulnera2ilitatea lor% cu at-t mai mult cu c-t a6la)er'% acum% c' Surorile Bene 7e))erit erau ca*a2ile )'#i detecte(e *e noii Dan)atori#Fe3e. Ha66 4&i dre)e gla)ul. Nu m' a&te*t )' a5ungem la 1reo 4n3elegere% ro)ti el. Atunci de ce ai 1enit, Caut o e:*lica3ie *entru me)a5ul ciudat *e care l#am *rimit de la Citadela 1oa)tr' de *e Ra>i). Ce anume ar tre2ui )' *l'tim, Te rog 6oarte mult% )er Ha66% )' renun3i la a)emenea *re6'c'torii ridicole 4n interiorul ace)tei camere. E:i)t' 6a*te *e care dumneata &i cu mine nu le *utem ignora. Ca% de *ild', Bene Tleila:ul nu ne#a *u) niciodat' la di)*o(i3ie o 6emel' *entru *rogramul no)tru genetic. 1-l treac puin nduelile" i )*u)e ea. Era a6uri)it de 6ru)trant *entru Bene 7e))erit )' nu *oat' di)*une% *entru cercet'rile )ale% de nici o linie a Celorlalte .emorii tleila:u &i Ha66 &tia cu )iguran3' ace)t lucru. Doar nu 1' 4nc+i*ui3i% (i)e el 4ncrunt-ndu#)e% c' a& 6i 4n )tare )' negocie( 1ia3a unei... @Se 4ntreru*)e% )cutur-nd din ca*.A Nu *ot )' cred c' a)ta#i *lata *e care o cere3i. ;'(-nd c' Tara(a nu#i r')*unde% relu': Atacul acela )tu*id 4m*otri1a tem*lului de *e Ra>i) a 6o)t ini3iati1a unor elemente locale% care &i#au *rimit *edea*)a. (ambitul prevzut numrul trei, g-ndi Tara(a. $artici*a)e% 4n 1ederea ace)tei 4nt-lniri% la mai multe &edin3e de anali(' &i in6ormare. Dac' li )e *utea )*une a)t6el. .ai degra2'% &edin3e de )*ecula3ii. Se &tia 6oarte *u3in de)*re ace)t .ae)tru tleila:u% ace)t T0l/0t+ Ha66. Surorile a5un)e)er' totu&i% *rin in6eren3'% la c-te1a *roiec3ii o*3ionale de o ma:im' im*ortan3' @dac' )e ade1ereauA. Neca(ul era c' unele dintre datele lor cele mai intere)ante *ro1eneau din )ur)e *e care nu )e *uteau 2i(ui. Un lucru 4n)' reie&i)e cu *rec'dere: gnomul care &edea 4n 6a3a ei era e:trem de *ericulo). (ambitul numrul trei ini3iat de Ha66 4i mo2ili(' 4ntreaga aten3ie. Era momentul )'#i r')*und'. Ar2or-nd un (-m2et cu )u24n3ele)uri% Tara(a )*u)e: E)te e:act genul de minciun' la care ne a&te*tam din *artea dumitale. ?nce* in)ultele, 4ntre2' el 6'r' )' )e 4n6ier2-nte. Dumneata ai dat tonul. D'#mi 1oie )' te *re1in c' nu 1ei *utea )' *rocede(i cu noi a&a cum ai *rocedat cu t-r6ele din Di)*er)ie. $ri1irea 6i:' a lui Ha66 o 4ncura5' *e Tara(a la o mutare 4ndr'(nea3'. Deduc3iile Surorilor% 2a(ate 4n *arte *e di)*ari3ia unei na1e de con6erin3' i:iene% erau corecte9 Cu acela&i )ur-) *e 2u(e% .aica Su*erioar' e:*loat' mai de*arte linia con5ectural'% ca &i c-nd ar 6i 6o)t un 6a*t cuno)cut: Cred c' t-r6elor le#ar *l'cea )' a6le c' *rintre ele )e a6l' Dan)atori#Fe3e. Ha66 4&i 4n'2u&i 6uria. ,r8itoare blestemate" =tiau9 Cum1a% reu&i)er' )' a6le9 Con)ilierii )'i 4&i e:*rima)er' re(er1ele 4n leg'tur' cu acea)t' 4ntre1edere. O minoritate nu tocmai negli5a2il' c+iar )e 4m*otri1i)e. ;r'5itoarele erau at-t de... de dia2olice. =i re*re)aliile lor9 ) timpul s-i ndrept atenia ctre (ammu, 4&i )*u)e Tara(a. 1 nu-l las s-i re seasc echilibrul. < Nici m'car c-nd o do2or-3i *e una din noi% cum a3i 6'cut cu Sc+/ang0u% *e 7ammu% nu i(2uti3i )' a6la3i nimic im*ortant9 (i)e ea. Ha66 i(2ucni: =i#a 4nc+i*uit c' *oate )' ne... )' ne cum*ere% ca *e o 2and' de a)a)ini9 N#am 6'cut dec-t )'#i d'm o lec3ie9 Ahhh, un acces de m%ndrie" g-ndi Tara(a. 0nteresant. :m%ne de vzut dac exist i o structur moral care s motiveze aceast m%ndrie. N#a3i )tr'*un) niciodat' cu ade1'rat r-ndurile noa)tre% ro)ti ea. Nici 1oi *e cele ale Bene Tleila:ului9 Ha66 i(2uti)e )' re*lice cu un calm acce*ta2il. A1ea ne1oie de tim* *entru a )e g-ndi9 $entru a#&i 6ace un *lan9 $oate c' ai 1rea )' cuno&ti *re3ul t'cerii noa)tre% )uger' Tara(a. Con)ider-nd *ri1irea glacial' a lui Ha66 dre*t 4ncu1iin3are% continu': $entru 4nce*ut% ne 1e3i 4m*'rt'&i toate in6orma3iile *e care le 1e3i o23ine de)*re acele t-r6e din Di)*er)ie care#&i )*un Onorate .atre). Ha66 )im3i un 6ior. O mul3ime de lucruri 6u)e)er' con6irmate gra3ie o*era3iilor 4ntre*rin)e du*' uciderea Onoratelor .atre). Com*le:itatea te+nicilor lor )e:uale9 Doar *)i+i)mele cele mai o3elite erau 4n )tare )' re(i)te acelor e:ta(uri. $oten3ialul ace)tei arme era enorm9 S' 4m*'rt'&ea)c' un a)emenea )ecret 1r'5itoarelor, Toate in6orma3iile% in)i)t' Tara(a. $entru ce le )*ui t-r6e, ?ncearc' )' ne imite% dar )e 1-nd *entru *utere &i nu )unt dec-t o *arodie a tot ceea ce re*re(ent'm noi. Onorate .atre)9 ;' de*'&e)c numerice&te 4n *ro*or3ie de cel *u3in (ece mii la una9 Am a1ut do1ada. Una )ingur' dintre noi ar *utea )' le 4n6r-ng' *e toate% re*lic' Tara(a.

Ha66 o )tudie 4n t'cere. Era doar o 6an6aronad', Cu 1r'5itoarele Bene 7e))erit% nimic nu *utea 6i )igur. A1eau% e6ecti1% *uteri. Fa3a 4ntunecat' a uni1er)ului magic le a*ar3inea lor. Nu o dat'% 1r'5itoarele rete(a)er' col3ii S+ariatului. S' 6i 6o)t 1rerea lui Dumne(eu ca ade1'ra3ii credincio&i )' treac' *rin 4nc' o 4ncercare, Tara(a l')' t'cerea )' cree(e 4n continuare *ro*riile ei ten)iuni. Sim3ea 6r'm-nt'rile lui Ha66. ?&i aminti de &edin3a *reliminar' a Comunit'3ii 4n 1ederea ace)tei 4nt-lniri cu .ae)trul .ae&trilor Bene Tleila:. Bellonda 6ormula)e 4ntre2area crucial'% de o )im*litate 4n&el'toare: <Ce &tim noi cu adevrat de)*re tleila:u,< R')*un)ul... Tara(a 4l )im3i)e i1indu#)e 4n mintea 6iec'reia dintre Cucernicele .aici a&e(ate 4n 5urul me)ei de con6erin3' din Ca)a Canonicatului: 1-ar putea s nu tim dec%t ceea ce vor ei s tim. Nici una dintre anali)tele ei nu *utea 4nl'tura 2'nuiala c' tleila:u crea)er'% 4n mod inten3ionat% o 6al)' imagine de)*re ei 4n&i&i. Inteligen3a lor tre2uia m')urat' du*' 6a*tul c' erau )ingurii care de3ineau )ecretul cu1elor a:lotl. ?l de)co*eri)er' 4ntr#ade1'r% a&a cum )u)3ineau unii% doar *rintr#o 4nt-m*lare norocoa)', ?n ca(ul ace)ta% cum de nu 6u)e)e nimeni 4n )tare )' re*ete *er6orman3a% 4n decur)ul at-tor milenii, &i hola-ii... Folo)eau tleila:u *roce)ul de creare a g+ola#ilor *entru a do2-ndi *ro*riul lor gen de nemurire, Tara(a de)lu&ea 4n com*ortamentul lui Ha66 indicii care *'reau )' 1in' 4n )*ri5inul unei a)emenea i*ote(e. Nimic *reci)% dar... totu&i )u)*ect. ?n &edin3ele de la Ca)a Canonicatului% Bellonda re1eni)e 4n mod )t'ruitor a)u*ra 2'nuielilor lor e)en3iale: <Totul... a2)olut totul% 1' )*un9 Tot ce con3in ar+i1ele noa)tre ar *utea )' nu 6ie altce1a dec-t un morman de gunoi 2un de dat la limorci9< Alu(ia le 6'cu)e )' )e )cuture c+iar *e unele dintre Cucernicele .aici cele mai im*a)i2ile din 5urul me)ei. /imorci" 7reoaiele creaturi t-r-toare% re(ultate din 4ncruci&area limac&ilor uria&i cu *orcii% c+iar dac' o6ereau carnea *entru meniurile cele mai ra6inate &i co)ti)itoare din ace)t uni1er)% r'm-neau% 4n oc+ii Surorilor% 4ntruc+i*area a tot ce era mai re)*ing'tor la tleila:u. 8imorcii erau unul dintre *rimele o2iecte de troc *e care le utili(a)er' tleila:u% un *rodu) al cu1elor lor% reali(at din lan3ul elicoidal ce )t'tea la 2a(a oric'rei 6orme de 1ia3'. Fa*tul c' e:i)ten3a )a )e datora Bene Tleila:ului nu 6'cea dec-t )' )*orea)c' +aloul de o2)cenitate ce 4ncon5ura o creatur' ale c'rei guri multi*le ingurgitau% ne4ncetat% *ractic orice 6el de gunoaie% re*ede tran)6ormate 4n e:cremente care nu numai c' du+neau a cocin'% dar erau &i 2'loa)e. <Carnea cea mai delicioa)' din acea)t' *arte a *aradi)ului<% ro)ti)e Bellonda% cit-nd un )logan *u2licitar al CHOA.#ului. <=i *ro1enind dintr#o o2)cenitate<% ad'uga)e Tara(a. *bscenitate. Tara(a cuget' la ace)t lucru 4n tim* ce#l *ri1ea 4n t'cere *e Ha66. Ce moti1e *uteau m-na un *o*or )' )e ad'*o)tea)c' 4nd'r'tul unei m'&ti de o2)cenitate, Acce)ul de m-ndrie al lui Ha66 nu )e *otri1ea deloc cu acea)t' imagine. Ha66 tu&i u&or 4n )*atele m4inii. Sim3i contactul tig+elurilor 4n care a)cun)e)e dou' dintre reduta2ilele )ale lan)atoare de )'ge3i. Con)ilierii )'i a6la3i 4n minoritate 4i )*u)e)er': <Ca &i 4n ca(ul Onoratelor .atre)% 4n1ing'torul ace)tei 4nt-lniri cu Bene 7e))eritul 1a 6i cel care 1a ie&i cu in6orma3iile cele mai )ecrete de)*re cel'lalt. Bine4n3ele)% moartea ad1er)arului garantea(' )ucce)ul<. A putea s-o ucid. -ar dup aceea3 De cealalt' *arte a u&ii a&te*tau alte trei Cucernice .aici 4n de*lin'tatea *uterilor lor. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' Tara(a )ta2ili)e un )emnal *entru momentul 4n care u&a a1ea )' )e de)c+id'. ?n li*)a acelui )emnal% 1iolen3a &i *r'*'dul a1eau )' urme(e cu )iguran3'. Iar Ha66 nu credea nici o cli*' c' noii )'i Dan)atori#Fe3e ar 6i *utut )' le 1in' de +ac Cucernicelor .aici de acolo. ;r'5itoarele erau% 6'r' doar &i *oate% cu oc+ii 4n *atru% du*' ce identi6ica)er' natura g'r(ilor lui. ;om 4m*'rt'&i in6orma3iile% ro)ti el. .'rturi)irile im*licite erau dureroa)e% dar 4&i d'dea )eama c' nu a1ea de ale). Felul 4n care e)timate Tara(a 1aloarea 6iec'reia dintre cele dou' ta2ere era% de 2un' )eam'% e:agerat% dar a)ta nu#l 4m*iedica )' )imt' *artea de ade1'r a )*u)elor ei. $e de alt' *arte% nu#&i 6'cea nici o ilu(ie 4n leg'tur' cu ceea ce ar 6i urmat% dac' Onoratele .atre) a6lau ce )e 4nt-m*la)e 4n realitate cu trimi)ele lor. $ierderea non#na1ei nu *utea 6i% deocamdat'% *u)' 4n )eama Tleila:ului. Se mai 4nt-m*la )' di)*ar' na1e. Dar un a)a)inat deli2erat era cu totul alt' *o1e)te. Cu )iguran3' c' Onoratele .atre) nu ar 6i *regetat )' 4ncerce e:terminarea unui ad1er)ar at-t de cute('tor% c+iar &i numai *entru a da un e:em*lu. Cel *u3in% a)ta era *'rerea de)cenden3ilor tleila:u 4ntor&i din Di)*er)ie. Iar Ha66% du*' ce le 1'(u)e *e Onoratele .atre)% 4m*'rt'&ea acea)t' *'rere. Al doilea *unct din *rogramul *e care mi l#am )ta2ilit *entru acea)t' 4ntre1edere% )*u)e Tara(a% e)te g+ola#ul no)tru. Ha66 )e 6oi 4n )caun. Tara(a 4i *ri1i cu re*ul)ie oc+ii minu)culi. Aceea&i re*ul)ie i#o *ro1oca 6a3a lui rotund'% cu na)ul c-rn &i din3ii *rea a)cu3i3i. Ne#a3i a)a)inat 4n mod )i)tematic g+ola#ii *entru a controla e1olu3ia unui *roiect 4n care rolul 1o)tru )e limitea(' la 6urni(area unui )ingur element% acu(' ea. Ha66 )e 4ntre2' din nou dac' tre2uia )#o ucid'. Nu li )e *utea a)cunde nimic 1r'5itoarelor ')tora 2le)temate, $o)i2ilitatea ca Bene 7e))eritul )' 6i recrutat un tr'd'tor care le in6orma de *e *lanetele centrale ale Tleila:ului nu *utea 6i ignorat'. Cum altcum1a ar 6i *utut )' cunoa)c' a)emenea lucruri,

Te a)igur% Cucernic' .aic' Su*erioar'% c' g+ola#ul... Nu m' a)igura de nimic9 4l 4ntreru*)e Tara(a. A1em noi gri5' )' ne a)igur'm )ingure. @Cl'tin' din ca*% ca &i c-nd ar 6i 6o)t )incer m-+nit'.A =i 1' 4nc+i*ui3i c' nu &tim c' ne#a3i 1-ndut mar6' deteriorat'. Ha66 )*u)e re*ede: 7+ola#ul core)*unde 4ntru totul )*eci6ica3iilor *e care le#a3i *reci(at 4n contractul 4nc+eiat cu noi9 Din nou% Tara(a cl'tin' 4ncet ca*ul dintr#o *arte 4n alta. Ace)t mititel .ae)tru tleila:u nici nu#&i d'dea )eama ce de(1'lui)e acum. A3i im*lantat *ro*riul 1o)tru *rogram 4n *)i+i)mul lui% (i)e ea. Dar te a1erti(e(% )er Ha66% c'% dac' modificrile *e care le#a3i introdu) 1or a6ecta 4n 1reun 6el 2unul mer) al *roiectului no)tru% 1e3i *l'ti *entru a)ta mai )cum* dec-t crede3i c#ar 6i cu *utin3'. Ha66 4&i trecu o m-n' *e)te 6a3'. Fruntea 4i era 2ro2onit' de )udoare. ;r'5itoare 2le)temate9 Dar nu &tiau totul. Tleila:u re1eni3i din Di)*er)ie &i Onoratele .atre) de)*re care Tara(a 1or2ea cu at-ta di)*re3 6urni(a)er' Tleila:ului o arm' cu 4nc'rc'tur' )e:ual'% al c'rei )ecret nu a1ea )' 6ie 4m*'rt'&it niciodat'% oricare ar 6i 6o)t *romi)iunile 6'cute aici9 Tara(a c+i2(ui 4n t'cere la reac3iile lui Ha66 &i o*t' *entru o cacealma: C-nd 1#am ca*turat na1a de con6erin3e i:ian'% noii 1o&tri Dan)atori#Fe3e n#au reu&it )' moar' de)tul de iute. Am a6lat o mul3ime de lucruri. Ha66 )e 4ncord'% la limita 1iolen3ei. -rept n mi8locul intei" g-ndi Tara(a. N')cocirea ei de)c+idea o *er)*ecti1' re1elatoare a)u*ra uneia dintre i*ote(ele cele mai e:tra1agante a1an)ate de con)ilierele )ale. Acum 4n)' nu mai *'rea deloc a2erant'. 4Ambiia 'ene .leilaxului este de a realiza o replic prana-bindu desv%rit4, )ugera)e una dintre con)iliere. <De)'1-r&it',< Toate Surorile *re(ente la con)6'tuire 6u)e)er' )tu*e6iate de acea)t' idee. A)ta *re)u*unea o 6orm' de calc+iere mental' ce mergea mult mai de*arte dec-t am*renta memorial' de)*re care a1eau de5a cuno&tin3'. Con)iliera Sora He)terion% de la Ar+i1e% 1eni)e 4narmat' cu o li)t' 2ine *u)' la *unct de argumente 4n )*ri5inul a6irma3iei )ale. 4!n lucru e si ur. 5eea ce o sond ixian realizeaz prin mi8loace mecanice, tleilaxu realizeaz n carne i nervi. 1tadiul urmtor este uor de ima inat. < ;'(-nd reac3ia lui Ha66 la minciuna ei% Tara(a continu' )'#l o2)er1e cu cea mai mare aten3ie. ?n momentul ace)ta *re(enta ma:imum de *ericol. O e:*re)ie de 6urie tur2at' r'1'&i c+i*ul lui Ha66. ;r'5itoarele &tiau *rea multe lucruri9 Nu *unea nici o cli*' la 4ndoial' a6irma3ia lui Tara(a. Tre2uie )#o omor% oricare ar 6i con)ecin3ele *entru mine. Tre2uie )' le omor-m *e toate. .on)truo(it'3i9 Termenul ')ta% *e care l#au g')it c+iar ele% le de)crie *er6ect. Tara(a% inter*ret-ndu#i corect e:*re)ia 6e3ei% )e gr'2i )' )*un': Nu 1' amenin3' a2)olut nici un *ericol din *artea noa)tr'% at-t tim* c-t nu ne le(a3i *lanurile. Religia 1oa)tr'% modul 1o)tru de 1ia3'% lucrurile ace)tea 1' *ri1e)c numai *e 1oi. Ha66 e(it'% nu at-t *entru ceea ce )*u)e)e Tara(a% c-t amintindu#&i de *uterile ei. Ce altce1a mai &tiau, Dar... )' )e re)emne(e la a le admite 4n continuare )u*rema3ia% mai ale) du*' ce re)*in)e)e o alian3' cu Onoratele .atre)% &i c-nd *o)i2ilitatea de a accede la *o(i3ia dominant' era at-t de a*roa*e% du*' at-tea milenii... Se )im3ea com*let de(orientat. Ade1'rul era c' minoritatea con)ilierilor )'i a1u)e)e dre*tate: 4Nu poate exista nici o le tur ntre popoarele noastre. *rice acord ncheiat cu forele po6indah nseamn stabilirea unei aliane contra naturii.4 Tara(a )im3ea 4nc' 1iolen3a ce clocotea 4n el. ?l 4m*in)e)e *rea de*arte, R'ma)e atent'% 4n de6en)i1'. O tre)'rire in1oluntar' a 2ra3elor lui o *u)e 4n gard'. Ascunde arme n m%neci" Re)ur)ele tleila:u nu tre2uiau 4n nici un ca( )u2e)timate. Detectoarele Bene 7e))erit nu )emnala)er' nimic. =tim de armele *e care le ai a)u*ra dumitale% ro)ti ea% 4ndemnat' )u2it )' recurg' la un nou 2lu6. Dac' 1ei comite acum o gre&eal'% t-r6ele 1or 6i in6ormate &i de)*re modul 4n care 6olo)e&ti ace)te arme. Ha66 a1u trei in)*ira3ii )curte. C-nd 1or2i% 4&i redo2-ndi)e controlul. Nu 1om acce*ta )' 6im )ateli3i ai Bene 7e))eritului9 Tara(a r')*un)e cu 1oce egal'% menit' )'#l lini&tea)c': N#am )ugerat% nici *rin 1or2e% nici *rin 6a*te% c' 1i )#ar re(er1a ace)t rol. A&te*t'. Nici o )c+im2are nu inter1eni 4n e:*re)ia lui Ha66% 4n *ri1irea du&m'noa)' cu care continua )#o 6i:e(e. Ne amenin3a3i% m-r-i el. $retinde3i )' 4m*'r3im cu 1oi... S' 4m*'r3im9 accentu' Tara(a. A)ta 4n)eamn' c' 1' trat'm de la egal la egal. Nimeni nu mparte cu un in6erior9 =i 1oi ce *ute3i )' ne 4m*'r3i3i, 4ntre2' Ha66. Tara(a 4i r')*un)e cu tonul *e care l#ar 6i 6olo)it *entru a do5eni un co*il: Ser Ha66% 4ntrea2'#te de ce dumneata% conduc'torul oligar+iei tleila:u% te#ai de*la)at *er)onal *entru acea)t' 4ntre1edere. $')tr-ndu#&i controlul *er6ect al 1ocii% Ha66 re*lic': Dar dumneata% .aic' Su*erioar' a Bene 7e))eritului% *entru ce te#ai de*la)at *er)onal *-n' aici, $entru a 4nt'ri *o(i3iile noa)tre% r')*un)e cu 2l-nde3e Tara(a. Nu mi#ai )*u) ce anume a1e3i de 4m*'r3it% acu(' el. Tot mai )*eri 4ntr#un a1anta5 4n ceea ce 1' *ri1e&te.

Tara(a continua )'#l o2)er1e cu cea mai mare aten3ie. Rareori a1u)e)e *rile5ul )' )imt'% la o 6iin3' uman'% at-ta 6urie 4n'2u&it'. S*une#mi de)c+i) ce dori3i% (i)e ea. =i#o )' ne )ati)6ace3i dorin3a din *ur' m'rinimie9 ;om )ta de 1or2'. ;om )ta de 1or2', Care a 6o)t )tatul de 1or2' c-nd mi#ai ordonat ORDONAT9 )'... Ai 1enit aici 6erm +ot'r-t )' 4ncalci orice 4n3elegere la care am 6i *utut a5unge% 4l 4ntreru*)e Tara(a. Nici m'car o )ingur' dat' n#ai 4ncercat )' *or3i o di)cu3ie9 Stai 4n 6a3a cui1a doritor )' negocie(e cu dumneata &i tot ce g')e&ti de... S' negocie(e, 6'cu Ha66% amintindu#&i )u2it de m-nia Onoratei .atre) c-nd el 6olo)i)e acela&i termen. S' negocie(e% am )*u)% 4nt'ri Tara(a. Ce1a care aducea a (-m2et 6'cu )' tre)ar' col3urile gurii lui Ha66. Cre(i c' di)*un de autoritatea )' ne ociez cu dumneata, Bag' de )eam'% )er Ha66. Di)*ui de autoritatea )u*rem'. Ea con)t' 4n ca*acitatea 6inal' de a elimina 6i(ic un ad1er)ar. Nu eu amenin3% ci dumneata. =i Tara(a 4&i )u2linie )*u)ele cu o *ri1ire ra*id' aruncat' )*re m-necile lui. Ha66 o6t'. Ce dilem' 4ngro(itoare9 Tara(a era *o/inda+9 Cum )' negocie(e cu o *o/inda+, Suntem con6runta3i cu o *ro2lem' care nu *oate 6i re(ol1at' cu mi5loace logice% declar' Tara(a. Ha66 4&i a)cun)e )ur*rinderea. Erau e:act cu1intele *e care le 6olo)i)e Onorata .atre)9 Se 4ngro(ea la g-ndul a ceea ce ar 6i *utut )' 4n)emne a)ta. S' 6i 6'cut Bene 7e))eritul cau(' comun' cu Onoratele .atre), Felul 4n care 1or2ea de)*re ele Tara(a e:cludea o a)emenea *o)i2ilitatea% dar cine *utea a1ea 4ncredere 4n 1r'5itoare, Din nou% Ha66 )e 4ntre2' dac' tre2uia )' )e )acri6ice *entru a o elimina *e acea)t' 1r'5itoare. 8a ce#ar 6i 6olo)it, Ceea ce &tia ea% &tiau de 2un' )eam' &i altele. A)ta n#ar 6i 6'cut dec-t )' gr'2ea)c' de(a)trul. Da% e:i)tau di)en)iuni *rintre 1r'5itoare% dar *oate c' &i ')ta era doar un alt 1icle&ug. ?mi ceri )' 4m*'r3im ce1a% )*u)e Tara(a. =i dac' 1#a& o6eri c-te1a dintre liniile noa)tre de )-nge cele mai *re3ioa)e, Intere)ul )u2it al lui Ha66 nu l')a loc de 4ndoial'. De ce ne#am adre)a 1ou'% dac' ne#ar intere)a a)ta, ro)ti el. A1em cu1ele noa)tre &i *utem culege mo)tre genetice a*roa*e *e toate drumurile. .o)tre de ce3 Ha66 )u)*in'. Nimic nu *utea )c'*a *er)*icacit'3ii inci)i1e a 1r'5itoarelor ')tora9 ?ntre2area lui Tara(a 6u)e)e ca o 4m*un)'tur' de )a2ie.. $ro2a2il c'#i de(1'lui)e 6'r' )' 1rea lucruri care o *u)e)er' *e calea cea 2un'. Dar acum 6a*tul era 4m*linit. ;r'5itoarea dedu)e)e 6'r' gre&eal' @)au a6la)e de la )*ionii ei9A c' *atrimoniul genetic uman 4n )tare li2er' *re(enta *rea *u3in intere) *entru tleila:u% de3in'tori ai unei cunoa&teri com*le:e a lim2a5ului celui mai tainic al 1ie3ii. Nici Bene 7e))eritul% nici *rodu)ele *rogramului )'u genetic nu tre2uiau )u2e)timate. Bunul Dumne(eu era martor c' lor li )e datorau .uadFDi2 &i $ro6etul9 Ce altce1a a3i mai cere 4n )c+im2, 4ntre2' el. A&adar e&ti di)*u) )' negocie(i% 4n )6-r&it9 )*u)e Tara(a. "i#ai dat )eama% de)igur% c' o6erta mea )e re6er' la re*roduc'toare din neamul Atreide)% ad'ug' ea. =i g-ndi: 1-i pun nde8dea n asta" ,or arta exact ca nite Atreides, dar nu vor fi nicidecum Atreides" Ha66 4&i )im3i *ul)ul acceler-ndu#)e. Nu#i 1enea )' cread'. A1ea Tara(a m'car c-t de c-t idee de)*re ce#ar 6i *utut )' a6le tleila:u doar dintr#o )im*l' e:aminare a unui a)emenea material genetic, ;' 1om cere o *rim' )elec3ie a *rogeniturii lor% )*u)e Tara(a. E:clu)9 O *rim' )elec3ie 4n alternan3' cu 1oi% atunci, $oate. Ce#n)eamn' a)ta% *oate, Tara(a )e a*lec' 4n 6a3'. ?ncordarea lui Ha66 4i )*unea c' )e a6la *e o *i)t' 2un'. Ce altce1a ne#a3i mai cere, )e intere)' el. Re*roduc'toarele noa)tre 1or tre2ui )' ai2' acce) li2er la la2oratoarele 1oa)tre genetice. Nu cum1a cre(i c' mi#am *ierdut min3ile, Ha66 )cutur' din ca*% e:a)*erat. Femeia a)ta 4&i 4nc+i*uia c' Tleila:ul a1ea )'#&i de(1'luie% *ur &i )im*lu% arma )a cea mai *uternic', ?n ca(ul ace)ta% ne 1om mul3umi cu o cu1' a:lotl 4n *er6ect' )tare de 6unc3ionare% )*u)e Tara(a. Ha66 o *ri1i lung% 6'r' )' )*un' nimic. Tre2uia )' 4ncerc% nu, 6'cu Tara(a% ridic-nd din umeri. $ro2a2il. Tara(a )e l')' *e )*'tarul )caunului &i trecu 4n re1i)t' tot ce a6la)e aici. Reac3ia lui Ha66 la )onda ei !en)unni 6u)e)e 6oarte intere)ant'. 4* problem care nu poate fi rezolvat cu mi8loace lo ice.4 Cu1intele *rodu)e)er' a)u*ra lui un e6ect )u2til. $'ru)e )' )e 4nal3e% de unde1a din ad-ncurile 6iin3ei )ale% cu o *ri1ire 4ntre2'toare. Fereasc-ne Ceii pe toi" 1 fie Haff, n secret, zensunnit3 Oricare ar 6i 6o)t *ericolul% tre2uia )' elucide(e ace)t *unct. $e Ra>i)% Odrade a1ea ne1oie de toate armele care )'#i con6ere un a1anta5. $oate c' am 6'cut tot ce ne )t' 4n *uteri *entru moment% )*u)e ea. A1em tot tim*ul *entru a *une la *unct am'nuntele tran(ac3iei noa)tre. Dumne(eu )ingur% 4n milo)ti1irea lui in6init'% ne#a dat uni1er)uri 6'r' )6-r&it% unde *oate )' )e 4nt-m*le orice. Ha66 4&i lo1i *almele una de alta% *e neg-ndite.

Darul )ur*ri(ei e)te cel mai mare dar dintre toate9 ro)ti el. Nu numai zensunnit, g-ndi Tara(a% ci i sufi. 1ufi" $unctul ei de 1edere a)u*ra Bene Tleila:ului era *e cale )' )e modi6ice cu re*e(iciune. -e c%t timp vor fi ascunz%nd asta la piept3 Tim*ul nu )e m')oar' *e el 4n)u&i% )*u)e ea% lan)-nd o nou' )ond'. E )u6icient )' *ri1e&ti un cerc. Sorii )unt cercuri% (i)e Ha66. Fiecare uni1er) e un cerc. ?&i 3inu r')u6larea% 4n a&te*tarea r')*un)ului ei. Cercurile )unt 3arcuri% )*u)e Tara(a% e:tr'g-nd re*lica adec1at' din Celelalte .emorii. Tot ce 4ngr'de&te )au limitea(' tre2uie )' ai2' o *arte 4ntoar)' )*re in6init. Ha66 ridic' m-inile% cu *almele )*re Tara(a% a*oi le l')' *e genunc+i. Umerii lui 4&i *ierdur' *u3in din rigiditatea lor de6en)i1'. De ce nu ai )*u) lucrurile ace)tea de la 2un 4nce*ut, 4ntre2' el. .rebuie s fiu foarte atent, 4&i (i)e Tara(a. Fiecare m'rturi)ire din atitudinea &i cu1intele lui Ha66 )e cerea anali(at' cu gri5'. Sc+im2ul no)tru de re*lici nu do1ede&te nimic% dac' nu ne +ot'r-m )' 1or2im mai de)c+i)% ro)ti ea. Dar c+iar &i atunci% am r'm-ne 4nc' tri2utari cu1intelor. Ha66 4i e:amin' cu aten3ie c+i*ul% 4ncerc-nd )' de)co*ere% )u2 acea ma)c' Bene 7e))erit% 1reo con6irmare a celor )ugerate de 1or2ele &i com*ortamentul ei. Era *o/inda+% 4&i reaminti el *rudent% &i nu )e *utea a1ea 4ncredere 4n *o/inda+i% dar... dac' ea 4m*'rt'&ea .area Credin3'... Nu l#a trimi) Dumne(eu *e $ro6etul 8ui *e Ra>i) *entru a ne *une la 4ncercare &i a ne lumina, 4ntre2' el. Tara(a 4&i e:*lor' 4n6rigurat' Celelalte .emorii. !n $rofet pe :a;is3 +uad>-ib3 Nu... asta nu cadra cu credinele sufice sau zensunnite n... .iranul" Str-n)e din 2u(e% 4ncruntat'. < Tre2uie )' acce*3i ceea ce nu *o3i controla% ro)ti a*oi. C'ci e)te% de 2un' )eam'% lucrarea lui Dumne(eu% ad'ug' Ha66. Tara(a 1'(u)e &i au(i)e 4ndea5un). .i))ionaria $rotecti1a o 4m2i2a)e cu toate religiile cuno)cute. Celelalte .emorii con)olidau &i com*letau cuno&tin3ele ei. Sim3i dintr#o dat' nece)itatea im*erioa)' de a ie&i 1ie &i ne1't'mat' din acea)t' 4nc'*ere. Odrade tre2uia a1erti(at'9 $ot )' emit o )uge)tie, Ha66 4nclin' curtenitor ca*ul. $oate c' am g')it aici )u2)tan3a unei leg'turi reci*roce mai trainice dec-t am 6i *utut )' ne 4nc+i*uim% (i)e ea. ?3i o6er o)*italitatea Citadelei noa)tre de *e Ra>i). Comandanta ei 1a 6i la di)*o(i3ia dumitale. O Atreide), 4ntre2' el. Nu% min3i Tara(a. Dar% 6ire&te% nu 1oi *regeta )' le 4ncuno&tiin3e( *e .ae)trele noa)tre 7eneticiene cu *ri1ire la nece)it'3ile Bene Tleila:ului. Iar eu m' 1oi ocu*a% la r-ndul meu% de tot ceea ce a3i cerut 4n )c+im2. Dar de ce tre2uie 4nc+eiat' tran(ac3ia *e Ra>i), Nu e)te locul cel mai *otri1it, Cine ar *utea )' 6ie 6'3arnic 4n *atria $ro6etului, Ha66 )e l')' *e )*ate% de)tin(-ndu#)e. Era lim*ede c' Tara(a cuno&tea r')*un)urile cu1enite o re1ela3ie la care nu )e a&te*ta)e. Fiecare dintre noi 4l a)cult' *e Dumne(eu 4n )inea lui% gl')ui ea% ridic-ndu#)e 4n *icioare. &i mpreun, n ;ehl, ad'ug'% 4n g-nd% Ha66. ?n'l3-nd oc+ii )*re ea% 4&i re*et' c' Tara(a era *o/inda+ &i c' nici un *o/inda+ nu era demn de 4ncredere Atenie" Acea)t' 6emeie era totu&i o 1r'5itoare Bene 7e))erit. Iar Bene 7e))eritul era 1e)tit *entru modul 4n care crea religii menite )' )er1ea)c' *ro*riilor )ale )co*uri. $o6indah" Tara(a )e du)e la u&'% o de)c+i)e &i 6'cu )emnul ce ar'ta c' totul era 4n ordine. A*oi )e 4ntoar)e 4nc' o dat' )*re Ha66% care r'm')e)e *e )caun. N-a reuit s deslueasc adevratele noastre intenii, g-ndi ea. 1urorile pe care i le vom trimite vor trebui alese cu cea mai mare ri8. Haff nu trebuie s bnuiasc nici un moment c face parte din momeal. Din )*atele m'&tii )ale de gnom% Ha66 4i 4ntoar)e% im*ertur2a2il% *ri1irea. 5e aer neltor de bla8in are, 4&i )*u)e Tara(a. Dar *utea 6i *rin) 4n ca*can'9 O alian3' 4ntre Bene 7e))erit &i Bene Tleila: o6erea noi a1anta5e. -ar n condiii stabilite de noi" 8a 2un' 1edere *e Ra>i)% ro)ti ea 4nainte de a ie&i.

5e motenire social a nsoit -ispersia3> 5unoatem ndeaproape acea epoc. &tim care a fost contextul ei fizic i psihic. :tciii duceau cu ei o contiin ce se limita, n mare, la tehnic de lupt i efective. +%nai de mitul /ibertii, resimeau o nevoie irezistibil de expansiune teritorial. 5ei mai muli nu nvaser lecia .iranului, conform creia violena i creeaz propriile limite. -ispersia a fost o micare oarb i dezordonat, interpretat ca o faz de cretere AexpansiuneB. /a ob%ria ei s-a aflat o team profund Aadesea incontientB de sta nare i moarte. Analiza Dispersiei Ar+i1ele Bene 7e))erit

?NTINSD ?NTR#O RQND *e *er1a(ul lat al 2o1indoului% Odrade atingea u&or cu un o2ra( *la(ul cald *rin care o2)er1a $ia3a .are a Keenului. $erna ro&ie de )u2 um'rul ei miro)ea a melan5% ca multe dintre o2iectele de *e Ra>i). A*artamentul ace)ta a1ea trei camere mici% dar 6unc3ionale% &i era )ituat la )u6icient' de*'rtare at-t de Tem*lu c-t &i de Citadela Bene 7e))erit. Fu)e)e una dintre clau(ele 4n3elegerii 4nc+eiate cu *reo3ii. S+eeana tre2uie *rote5at' cu mai mult' 1igilen3' &i e6icacitate% in)i)ta)e Odrade. Dar nu *oate 6i *u)' e:clu)i1 )u2 tutela Comunit'3ii Surorilor9 o2iecta)e Tue>. Nici )u2 cea a *reo3ilor% re*lica)e Odrade. Cu &a)e eta5e mai 5o) de 2o1indoul de unde *ri1ea Odrade% un enorm 2a(ar era etalat *e a*roa*e tot cu*rin)ul $ie3ei .ari% 4ntr#o +ara2a2ur' mai mult )au mai *u3in organi(at'. 8umina gal2en#argintie a )oarelui de du*'#amia(' 6'cea )' )tr'lucea)c' *retutindeni culorile 1ii ale nenum'ratelor um2rare din *-n(' &i *roiecta um2re lungi *e )olul neregulat. Aerul a1ea o re1er2era3ie *r'6oa)' 4n locurile unde gru*uri r'(le3e de oameni )e *reum2lau *rintre &irurile de um2rele *eticite &i tara2e *line cu m'r6uri de tot 6elul. $ia3a .are 6orma un dre*tung+i ce )e 4ntindea *e o di)tan3' de cel *u3in un >ilometru 4n 6a3a 6ere)trei lui Odrade &i cam de dou' ori *e at-t 4n )t-nga &i#n drea*ta un dre*tung+i uria& de *'m-nt 2't'torit &i *ietre 1ec+i% dea)u*ra c'ruia *lutea *ra6ul 4n1ol2urat de *a&ii numero&ilor cum*'r'tori ce )e *erinda)er' 4n *rima *arte a (ilei% 4n6runt-nd ar&i3a 4n n'de5dea de a da *e)te c+ili*iruri. $e m')ur' ce du*'#amia(a 4nainta% acti1it'3ile )e )c+im2au )u2 oc+ii lui Odrade. .ul3imea de1enea mai den)'% mai 1ioaie. .i&carea )e accelera. Odrade 4nclin' ca*ul *entru a *ri1i la 2a(a imo2ilului. C+iar )u2 6erea)tra ei% c-3i1a negu)tori 4&i l')a)er' tara2ele% retr'g-ndu#)e la locuin3ele lor din a*ro*iere. A1eau )' )e re4ntoarc' degra2'% du*' ce 1or 6i luat ma)a &i#&i 1or 6i 6'cut o )curt' )ie)t'% *reg'ti3i )' 6olo)ea)c' din *lin orele mai *ro6ita2ile c-nd 4n *ia3' )e *utea re)*ira un aer care nu mai ardea g-tle5ul. S+eeana era 4n 4nt-r(iere% remarc' Odrade. $reo3ii n#a1eau )' 4ndr'(nea)c' )#o re3in' mai mult. $ro2a2il c' a)udau din greu 4n momentul ace)ta% 2om2ard-nd#o cu 4ntre2'ri &i recomand'ri% re*et-ndu#i c' era trimi)a !eului *e l-ng' Bi)erica 8ui% reamintindu#i o )umedenie de lealit'3i n')cocite% *e care Odrade a1ea )' 6ie ne1oit' )' le de)co*ere &i )' le demi)ti6ice *entru a le *une la locul *e care 4l meritau. Odrade 4&i arcui )*atele &i% *re3 de un minut% 4n de)'1-r&it' lini&te% e6ectu' o )erie de minie:erci3ii menite )'#i eli2ere(e ten)iunile. Tre2uia )' admit' c' )im3ea o oarecare )im*atie *entru S+eeana. ?&i 4nc+i*uia ce +ao) domnea 4n cugetul 6eti3ei 4n cli*a de 6a3'. S+eeana nu *utea )'#&i imagine(e ce o a&te*ta du*' ce a1ea )' treac' *e de*lin )u2 tutela unei Cucernice .aici. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' mintea ei t-n'r' era tic)it' de *o1e&ti 6ante(i)te &i in6orma3ii eronate. 5um a fost i a mea, g-ndi Odrade. Nu *utea e1ita amintirile% 4ntr#un moment ca ace)ta. Sarcina ei imediat' era clar': e:orci(area. Nu numai a S+eeanei% ci &i a ei 4n)'&i. 7-ndi g-ndurile o2)edante ale unei Cucernice .aici din memoriile ei: *drade... cinci ani... casa confortabil de pe (ammu. 1trada pe care se afl casa e mr init de locuine specifice clasei de mi8loc din oraele de pe litoralul planetei < vile cu un sin ur eta8, deo parte i de cealalt a unor bulevarde lar i. 5ldirile coboar spre rmul arcuit al mrii, unde devin dintr-o dat mai mari dec%t pe bulevarde. -oar n apropierea pla8elor par s se simt n lar ul lor i mai puin eloase pe fiecare metru ptrat de teren. .emoria lui Odrade% a)cu3it' de Bene 7e))erit% continu' )' e:*lore(e de una )ingur' acea ca)' de demult% locatarii ei% 2ule1ardul% to1ar'&ii de 5oac'. Odrade )im3ea )tr-ngerea de inim' care#i )*unea c' amintirile *e care le e1oca acum erau )tr-n) legate de e1enimente mai recente. Internatul Bene 7e))erit de *e lumea arti6icial' Al D+ana2% unul dintre *rimele ad'*o)turi )igure ale Comunit'3ii Surorilor. @.ai t-r(iu% Odrade a1ea )' a6le c' Bene 7e))eritul inten3iona)e la un moment dat )' tran)6orme 4ntregul *lanetoid 4ntr#un non#)*a3iu% dar c' tre2ui)e )' renun3e din cau(a co)turilor legate de energie.A Internatul era o ca)cad' de nout'3i *entru o co*il' o2i&nuit' cu ti+na &i *rieteniile de *e 7ammu. $rogramul de educa3ie Bene 7e))erit includea un antrenament 6i(ic inten)i1. I )e atr'gea tot tim*ul aten3ia c' nu *utea )*era )' de1in' 4ntr#o (i o Cucernic' .aic' 6'r' a trece *rin nenum'rate momente de )u6erin3' &i 6rec1ente *erioade de e:erci3ii mu)culare a*arent (adarnice. Unele dintre colegele ei e&uau 4n ace)t )tadiu. $'r')eau internatul *entru a de1eni in6irmiere% )er1itoare% muncitoare )au re*roduc'toare oca(ionale. Ocu*au ni&e de nece)itate oriunde le erau de 6olo) Comunit'3ii Surorilor. E:i)tau momente c-nd Odrade 4&i )*unea c' ace)t gen de ratare nu era ce1a c+iar a&a de r'u. .ai *u3ine am2i3ii% mai *u3ine re)*on)a2ilit'3i. A)ta 4n)' 6u)e)e 4nainte de emergen3a din Forma3ia $rimar'. Fiindc o consideram, ntr-adevr, ca pe-o emer en, ca pe-o rzbatere victorioas. 0eisem la suprafa. -oar pentru a m pomeni cufundat n noi constr%n eri, i mai severe. Odrade )e ridic' 4n ca*ul oa)elor &i% d-nd deo*arte *erna de *e *er1a(ul 2o1indoului% )e 4ntoar)e cu )*atele la )*ectacolul 2a(arului din $ia3a .are. !gomotul care r'(2'tea de 5o) era tot mai *uternic. A6uri)i3ii de *reo3i9 Tr'geau de tim* *-n' la ultima limit'9 .rebuie s m ntorc cu %ndul la propria-mi copilrie, fiindc asta m va a8uta n privina 1heeanei, 4&i )*u)e ea. Imediat% )e acu(' *entru ace)t )emn de )l'2iciune. Alt scuz" Unora dintre *o)tulante le tre2uiau cel *u3in cinci(eci de ani *entru a de1eni Cucernice .aici. Era o trud' la2orioa)'% care dura *e tot *arcur)ul Forma3iei Secundare. O lec3ie de r'2dare. Odrade mani6e)ta)e de la 2un 4nce*ut un intere) deo)e2it *entru )tudiul a*ro6undat. Din acea)t' cau(' )e a1u)e)e 4n 1edere 6ormarea ei ca mentat Bene 7e))erit% e1entual 4n domeniul Ar+i1elor% dar ideea 6u)e)e a2andonat' c-nd )e de)co*eri)e c' *o)eda un talent &i

mai *ro6ita2il. Ca atare% 6u)e)e orientat' )*re a6acerile mai delicate ale Ca)ei Canonicatului. 1ecuritatea. Acel talent% )*eci6ic Atrei(ilor% c'*'ta)e de)eori acea)t' utili(are. 7ri5a *entru detalii a)ta era 4n)u&irea caracteri)tic' a lui Odrade. =tia c' Surorile *uteau )' *re(ic' unele dintre ac3iunile ei% 2a(-ndu#)e doar *e ceea ce cuno&teau de)*re ea. Tara(a o 6'cea cu regularitate. Odat'% Odrade au(i)e 6'r' )' 1rea e:*lica3ia% c+iar din gura .aicii Su*erioare: <$er)onalitatea lui Odrade e)te e:celent oglindit' de modul 4n care )e ac+it' de )arcinile 4ncredin3ate<. 8a Ca)a Canonicatului circula o glum': <Unde )e duce Odrade 4n tim*ul li2er, Se duce la lucru<. $laneta Canonicatului nu im*unea nece)itatea recurgerii la m'&tile *e care o Cucernic' .aic' le 6olo)ea automat 4n a6ara ei. Odrade 4&i *utea 4ng'dui )'#&i a6i&e(e din c-nd 4n c-nd emo3iile% )' di)cute *e 6a3' gre&elile ei &i ale altora% )' )e )imt' tri)t' )au iritat' )au c+iar% uneori% 6ericit'. E:i)tau &i 2'r2a3i nu *entru re*roducere% ci *entru a o6eri momente de alinare. To3i acei 2'r2a3i din *rea5ma Ca)ei Canonicatului erau 6ermec'tori% iar c-3i1a erau c+iar )inceri 4n 6armecul lor. Fire&te% erau &i cei mai c'uta3i. 1entimentele. 7-ndul ace)ta 4i era 4n mod ne*l'cut 6amiliar lui Odrade. +ereu trebuie s a8un la asta. ?&i )im3i )*atele 4nc'l(it de ra(ele )oarelui ce 4nce*ea )' co2oare. =tia unde )e a6la cor*ul ei% dar cugetul i )e 4ndre*ta )*re a*ro*iata 4nt-lnire cu S+eeana. -ra ostea" Ar 6i 6o)t at-t de u&or% &i at-t de *ericulo). ?n cli*a acea)ta% le in1idia *e .aicile Statornicite% cele care c'*'tau *ermi)iunea de a#&i *etrece 4ntreaga 1ia3' cu acela&i *artener genetic. .ile) Teg era 1l')tarul unui a)emenea cu*lu. Iar Celelalte .emorii 4i )*uneau c' la 6el )t'tu)er' lucrurile cu Doamna Ce))ica &i Ducele ei. C+iar &i .uadFDi2 ale)e)e acea)t' 6orm' de maria5. )u ns n-am voie. Recuno&tea% 4n )inea ei% c' re)im3ea o gelo(ie amar' la g-ndul c' o a)emenea e:i)ten3' 4i era inter(i)' *entru totdeauna. Ce com*en)a3ii 4i o6erea cea care 4i 6u)e)e +'r'(it', <O e:i)ten3' 6'r' drago)te *oate 6i con)acrat' cu mai mult' ardoare Comunit'3ii. A1em gri5' )' le 6urni('m ini3iatelor alte 6orme de con)olare. Nu 1' 6ace3i *ro2leme 4n leg'tur' cu de)6't'rile )e:ului. ;e3i a1ea *arte de ele ori de c-te ori le 1e3i )im3i ne1oia.< 5u brbai fermectori" Din e*oca Doamnei Ce))ica% trec-nd *rin 1remurile Tiranului% &i *-n' a)t'(i% )e )c+im2a)er' multe... inclu)i1 Bene 7e))eritul. O &tia 6iecare Cucernic' .aic'. Un )u)*in ad-nc o )tr'2'tu *e Odrade. ?ntoar)e ca*ul &i arunc' o *ri1ire *e dea)u*ra *ie3ei. ?nc' nici urm' de S+eeana. Nu trebuie s-o ndr esc pe aceast copil" 7ata. E:ecuta)e 5ocul mnemonic con6orm cerin3elor Bene 7e))erit. ?&i r')uci tru*ul &i r'ma)e a&e(at' *e *er1a(ul 2o1indoului% cu *icioarele 4ncruci&ate )u2 ea &i cu 6a3a c'tre 6erea)tr'. ?naintea oc+ilor ei% im*re)ionanta *ri1eli&te a 2a(arului )e *relungea% dincolo de marginile *ie3ei% *e)te aco*eri&urile ora&ului% )*re +otarele de*re)iunii 4n care era )ituat. Cele c-te1a coline *e care le ('rea la )ud erau 1e)tigiile )tr'1ec+iului Scut de $iatr' al Dunei% 4naltele metere(e de )t-nc' *e care le )tr'*un)e)er' .uadFDi2 &i legiunile )ale *urtate de uria&ii 1iermi ai ni)i*urilor. C'ldura 6'cea )' tremure aerul% dincolo de Janatele &i canalele ce *rote5au Keenul de incur)iunile noilor 1iermi. Odrade (-m2i. $reo3ii nu g')eau )traniu 6a*tul c' 4&i 4m*re5muiau comunit'3ile cu 2ariere de a*' *entru a le a*'ra de !eul lor Frac3ionat. .e slvim. -oamne, dar las-ne n pace. ) reli ia noastr, oraul nostru. .rebuie s-nele i c locul acesta nu se mai numete de mult Arra;een. Acum, numele su este Geen. 0ar planeta nu mai e -une sau Arra;is. Acum este :a;is. $streaz distana, -oamne. .u eti trecutul, iar trecutul incomodeaz. Odrade contem*l' colinele 4nde*'rtate care )e unduiau 4n aerul 6ier2inte. Celelalte .emorii *uteau )'#i 4n6'3i&e(e 4n orice moment imaginea *ei)a5ului% a&a cum ar'ta)e el odinioar'. Trecutul nu era un mi)ter *entru Odrade. -ac preoii mai nt%rzie s-o aduc pe 1heeana, voi avea ri8 s fie pedepsii. C'ldura 4n1'luia 4nc' *ia3a de dede)u2t% re3inut' de *'m-nt &i de (idurile groa)e ale cl'dirilor dim*re5ur. Di6u(area ei era am*li6icat' de 6umul numeroa)elor 6ocuri a*rin)e 4n locuin3e &i *rintre corturile 2i1uacurilor r')*-ndite *e 4ntin)ul 2a(arului. !iua 6u)e)e torid'% cu tem*eraturi de*'&ind trei(eci &i o*t de grade. Edi6iciul 4n care )e a6la Odrade. ?n)'% ad'*o)ti)e c-nd1a un centru de comand' al $')tr'1're)elor &i a1ea o in)tala3ie i:ian' de aer condi3ionat% cu e1a*oratoare *e aco*eri&. ,om dispune de tot confortul, aici. =i% mai ale)% a1eau )' 6ie 4n )iguran3'% )u2 *rotec3ia e6icient' a Bene 7e))eritului. 8a 6iecare eta5 )e a6lau Cucernice .aici. $reo3ii 4&i a1eau re*re(entan3ii lor 4n interiorul imo2ilului% dar nici unul n#a1ea )' )e 4ncumete )' le deran5e(e 6'r' *ermi)iunea ei. Era *re1'(ut ca S+eeana )'#i 4nt-lnea)c' oca(ional% 4n)' nici ace)te oca(ii n#a1eau )' 6ie dec-t cele *entru care Odrade 4&i 1a 6i dat acordul. ) bine, 4&i )*u)e ea. $lanul lui .araza i urmeaz cursul. Ultimul me)a5 *rimit de la Ca)a Canonicatului era 4nc' *roa)*'t 4n mintea ei. Ceea ce de(1'luia el de)*re tleila:u o um*lea de o e:cita3ie *e care &i#o 4n6r-na cu gri5'. Ace)t Ha66% ace)t .ae)tru tleila:u% )e anun3a a 6i un )u2iect de )tudiu de#a dre*tul 6a)cinant. !n zensunnit" &i un sufi" <.o&tenitorul unui ritual 4ncremenit de milenii<% du*' cum )e e:*rima)e Tara(a. Comunicarea .aicii Su*erioare mai con3inea 4n)' un me)a5% ne6ormulat 4n cu1inte.

.araza i pune toat ncrederea n mine. 8a g-ndul ace)ta% Odrade )im3ea cum *rinde *uteri. 1heeana este punctul de spri8in. Noi suntem p%r hia. Fora noastr va veni din mai multe surse. Odrade )e de)tin)e. =tia c' S+eeana nu#i 1a l')a *e *reo3i )#o mai 4nt-r(ie mult. Dac' ea 4n)'&i 4&i )im3ea r'2darea *u)' la 4ncercare% de 2un' )eam' c' 6eti3ei 4i era &i mai greu. De1eni)er' con)*iratoare acum% ea &i S+eeana. Era un *rim *a). $entru S+eeana% era ca un 5oc minunat. Se n')cu)e &i 6u)e)e cre)cut' 4ntr#o atmo)6er' de ne4ncredere 4n *reo3i. Ce *l'cere% )' g')ea)c' 4n )6-r&it un aliat9 Su2 6erea)tr'% mul3imea *'rea )' )e agite alt6el dec-t *-n' atunci. Curioa)'% Odrade )e a*lec' )' 1ad' ce )e 4nt-m*la. Cinci 2'r2a3i goi 6orma)er' un cerc% 4nl'n3uindu#&i 2ra3ele. .antiile &i di)traiele lor ('ceau gr'mad' al'turi% *'(ite de o 6eti3' cu *ielea tuciurie% 4n1e&m-ntat' 4ntr#o lung' roc+ie 2run' din 6i2r' de mirodenie. $'rul 6eti3ei era legat cu o c-r*' ro&ie. -ansatori" Odrade citi)e mai multe ra*oarte de)*re ace)t 6enomen% dar era *entru *rima oar' c-nd a1ea *rile5ul )'#l o2)er1e cu oc+ii ei% de c-nd )o)i)e *e Ra>i). $rintre oamenii aduna3i )' *ri1ea)c' )e a6lau &i trei gardieni 4nal3i *urt-nd coi6urile gal2ene% cu crea)t'% ale 7'r(ii $reo3e&ti. 7ardienii erau 4m2r'ca3i 4n ro2e )curte% care le l')au 4ntreaga li2ertate de mi&care a *icioarelor% &i 3ineau 4n m-ini toiege g+intuite. ?n tim* ce dan)atorii )e roteau% mul3imea din 5ur de1enea din ce 4n ce mai agitat'. Odrade &tia ce a1ea )' urme(e. Cur-nd% oamenii a1eau )' 4ncea*' )' *)almodie(e% a*oi a1ea )' )e de(l'n3uie o 4nc'ierare general'. A1eau )' )e )*arg' ca*ete% a1ea )' curg' )-nge. 8umea a1ea )' urle &i )' alerge 4n toate *'r3ile. ?n cele din urm'% totul a1ea )' )e lini&tea)c' de la )ine. Unii a1eau )' *lece *l-ng-nd% al3ii r-(-nd. Iar g'r(ile )acerdotale n#a1eau )' inter1in'. De )ecole% Bene 7e))eritul era 6a)cinat de demen3a inutil' a ace)tui dan) &i a con)ecin3elor )ale. Acum% Odrade era cea care#l o2)er1a% ca*ti1at'. 8enta degradare a ace)tui ritual 6u)e)e urm'rit' 4ndea*roa*e de .i))ionaria $rotecti1a. Ra>ienii 4l numeau% de o2icei% <Dan)ul Stricat<. Dar 4i mai d'deau &i alte nume% dintre care cel mai )emni6icati1 era <Sia0noJ<. $entru c' dan)ul ace)ta era ceea ce de1eni)e cel mai grandio) ritual al Tiranului% ceremonia 4m*'rt'&aniei cu $')tr'1're)ele )ale. Odrade recuno&tea &i re)*ecta energia con3inut' 4n ace)t 6enomen. Nici o Cucernic' .aic' n#ar 6i *utut )' nu o2)er1e a)ta. Ceea ce o intriga 4n)' era ri)i*a de energie. A)emenea 6or3e ar 6i tre2uit )' 6ie canali(ate% concentrate. Ace)t ritual% c'ruia i )#ar 6i *utut g')i o 4ntre2uin3are util'% nu )er1ea 4n cli*a de 6a3' dec-t la )ec'tuirea unor energii care% de 2un' )eam'% )#ar 6i *utut do1edi *ericuloa)e *entru *reo3i% dac' n#ar 6i a1ut acea)t' )u*a*' de e1acuare. O arom' dulceag' de 6ructe a5un)e la n'rile ei. Odrade adulmec' &i arunc' o *ri1ire )*re grila5ele de 1entila3ie de l-ng' 6erea)tr'. C'ldura mul3imii &i a *'m-ntului 4ncin) de dogoarea )oarelui crea un curent de aer a)cendent care aducea miro)urile *-n' la 1entilatoarele i:iene. Odrade 4&i li*i 6runtea de *la( *entru a *ri1i direct )u2 6erea)tr'. A++9 Dan)atorii )au )*ectatorii r')turna)er' tara2a unui negu)tor. Cei cinci dan)atori 6r'm-ntau )u2 t'l*i 6ructele 4m*r'&tiate *e 5o)% 4m*ro&c-ndu#)e cu terci gal2en *-n' la coa*)e. Odrade 4l recuno)cu *e negu)torul de 6ructe *rintre *ri1itori. Fa3a lui (2-rcit' 4i era 6amiliar'% c'ci trecu)e de mai multe ori *rin 6a3a tara2ei )ale *entru a intra 4n cl'dire. Omul nu *'rea deloc a6ectat de *agu2'. Ca &i ceilal3i din 5urul lui% n#a1ea oc+i dec-t *entru dan)atori. Cei cinci 2'r2a3i goi )e 4n1-rteau )'rind de *e#un *icior *e altul% cu mi&c'ri aritmice &i a*arent li*)ite de coordonare% care 4n)' )6-r&eau% la inter1ale regulate% *rin una &i aceea&i 6igur': trei dan)atori cu am2ele *icioare *e *'m-nt% ceilal3i doi men3inu3i 4n aer de to1ar'&ii lor. Odrade de)lu&i 2ru)c modelul ciudatei coregra6ii. Era in)*irat de )tr'1ec+iul mod 6remen de a )tr'2ate ni)i*urile. Ace)t dan) curio)% 6o)ili(at% 4&i a1ea r'd'cinile 4n nece)itatea 1ital' de a *'&i 4n a&a 6el *e ni)i*% 4nc-t 1iermii )' nu *oat' detecta *re(en3a uman'. Din toate col3urile *ie3ei% oamenii 4nce*u)er' acum )' )e 2ulucea)c' )*re locul 4n care )e *roduceau dan)atorii% cei a6la3i mai 4n )*ate )'lt-nd ca ni&te marionete% cu g-turile 4ntin)e% *entru a 4ncerca )'#i ('rea)c'% *e dea)u*ra mul3imii com*acte% *e cei cinci 2'r2a3i goi. ?n cli*a aceea Odrade ('ri cortegiul S+eeanei% de*arte% 4n drea*ta% 4naint-nd *rin mi5locul 2ule1ardului larg ce d'dea 4n *ia3'. Sim2olurile de)enate *e 6a3ada uneia dintre cl'dirile de *e col3 anun3au c' 2ule1ardul )e numea Calea !eului. Din *unct de 1edere i)toric% larga arter' era locul *rin care 8eto II 4&i 6'cea intrarea 4n ora& c-nd *'r')ea (idurile 4nalte ale Sareerului )'u% a6lat mai la )ud. $entru cine1a atent la detalii% Keenul de(1'luia 4nc' )tructuri &i elemente ale 1ec+iului Onn% Ora&ul Fe)ti1 al Tiranului% con)truit 4n 5urul &i mai 1ec+iului Arra>een. Onnul &ter)e)e multe dintre urmele Arra>eenului% dar unele artere de circula3ie d'inui)er'. E:i)tau cl'diri *rea utile *entru a 6i demolate &i 4nlocuite. Iar cl'dirile de6ineau )tr'(i. Cortegiul S+eeanei )e o*ri 4n locul unde 2ule1ardul )6-r&ea 4n *ia3'. 7ardieni cu coi6uri gal2ene *ornir' 4nainte% de)c+i(-nd un drum cu toiegele. A1eau% cu to3ii% o 4n'l3ime im*re)ionant'. S*ri5init *e )ol% toiagul de doi metri a2ia dac' a5ungea la um'rul celui mai )cund dintre ei. C+iar &i 4n mi5locul mul3imii celei mai +eteroclite% nu *uteai )' nu remarci imediat un mem2ru al 7'r(ii $reo3e&ti. Iar cei din garda S+eeanei erau cei mai 4nal3i dintre to3i. Cortegiul )e *u)e din nou 4n mi&care% 4n direc3ia lui Odrade. $oalele ro2elor )curte 6luturau la 6iecare *a) 1iguro) al gardienilor% d-nd la i1eal' griul lucio) al celor mai 2une di)traie. 7'r(ile% cinci)*re(ece la num'r% 6ormau un ; *rotector% care trecea ra(ant *e l-ng' &irurile tara2elor% de)*ic-nd mul3imea *e drumul cel mai direct. Un gru* de *reote)e% 4n centrul c'ruia )e a6la S+eeana% mergea de(ordonat 4n )*atele g'r(ilor. Odrade 4ntre('rea 4n r')tim*uri ca*ul cu )eme3ie ridicat al S+eeanei &i *'rul ei 2'l3at de )oare. Dar cei care#i atr'geau mai mult aten3ia erau gardienii cu coi6uri gal2ene. ?naintau cu o arogan3' ce le 6u)e)e inoculat' din co*il'rie. Se &tiau )u*eriori oamenilor o2i&nui3i. Iar oamenii o2i&nui3i reac3ionau 4n mod *re1i(i2il% tr'g-ndu#)e 4n l'turi *entru a l')a cale li2er'

cortegiului. Totul )e *etrecea 4ntr#un mod at-t de 6ire)c% 4nc-t Odrade% urm'rind 4naintarea gru*ului% a1ea im*re)ia c' a)i)t' la un alt dan) ritual% r'ma) ne)c+im2at de milenii. Ca &i cu alte numeroa)e oca(ii% Odrade )e con)idera 4n ace)t moment un ar+eolog% dar nu unul care )cotoce&te *rintre r'm'&i3ele *r'6uite ale tim*urilor a*u)e% ci unul care )e concentrea(' a)u*ra lucrului ce 6'cea 4n mod 6rec1ent o2iectul aten3iei Surorilor% &i anume 6elul 4n care oamenii 4&i *oart' 4n ei trecutul. ?n ca(ul de 6a3'% modelul creat de Tiran era e1ident. A*ro*ierea S+eeanei era un )*ectacol regi(at c-nd1a de 4n)u&i ?m*'ratul#!eu. Su2 6erea)tra ei% cei cinci 2'r2a3i goi continuau )' dan)e(e. .ul3imea din 5ur 4n)'% o2)er1' Odrade% d'dea )emne de ner1o(itate. De&i nici un ca* nu )e 4ntorcea 4m*reun' cu altele )*re 6alanga 7'r(ii $reo3e&ti care 4nainta% oamenii tiau. .urma tie ntotdeauna c%nd se apropie pstorii. Agita3ia oamenilor cre)cu dintr#o dat'. N#a1eau de g-nd )' )e la)e *ri1a3i de +ao)9 Un 2ulg're de *'m-nt a(1-rlit de de*arte )e )*ar)e la *icioarele dan)atorilor. Cei cinci nu ratar' nici un *a) din )uita 6igurilor% dar mi&c'rile lor )e accelerar'. Durata inter1alelor dintre re*eti3ii do1edea c' a1eau o memorie remarca2il'. Un alt 2ulg're de *'m-nt (2ur' din mul3ime &i i(2i um'rul unui dan)ator. Nici unul dintre cei cinci nu *'ru )' )e )inc+i)ea)c'. ?n *ia3' i(2ucnir' )trig'te% care 6ur' reluate 4n cor% tran)6orm-ndu#)e re*ede 4ntr#un )oi de incanta3ie. Ici &i colo% gla)uri di)*arate r'cneau oc'ri &i 2le)teme. Incanta3ia era 4n)o3it' de 2't'i ritmice din *alme ce *'reau a 1rea )' contracare(e mi&c'rile dan)atorilor. $re)ta3ia ace)tora 4n)' r'm-nea ne)c+im2at'. $)almodia mul3imii de1eni un 1acarm ritmic% al c'rui ecou )e r')6r-ngea 4n (idurile cl'dirilor din a*ro*iere. Oamenii 4ncercau )'#i di)trag' *e dan)atori de la dan)ul lor% )' ru*' 4nl'n3uirea mi&c'rilor. Odrade )im3ea c' )cena la care a)i)ta a1ea o )emni6ica3ie *ro6und'. Alaiul S+eeanei trecu)e 4ntre tim* de mi5locul *ie3ei &i 4&i continua drumul )*re gro)ul mul3imii% care )e a6la la 1reo cinci(eci de metri de ;#ul 7'r(ii $reo3e&ti. 7ardienii a1an)au cu acela&i *a) +ot'r-t% ne*')'tori la cei ce )e retr'geau 4n *ri*' din calea lor. Su2 coi6urile gal2ene% oc+ii lor *ri1eau dre*t 4nainte% *e dea)u*ra oamenilor. S#ar 6i (i) c' nu 1edeau nici gloata% nici dan)atorii% nici 1reun alt o2)tacol care ar 6i *utut )' le 4m*iedice 4naintarea. Incanta3ia mul3imii 4ncet' 2ru)c% ca &i c-nd ar 6i 6o)t curmat' de )emnul unui diri5or in1i(i2il. Cei cinci 2'r2a3i continuau )' dan)e(e. T'cerea din *ia3' era at-t de ten)ionat'% 4nc-t Odrade )im3i cum i )e ridic' *erii de *e cea6'. Su2 oc+ii ei% cei trei gardieni a6la3i *rintre )*ectatorii din 6a3' )e 4ntoar)er' ca un )ingur om &i )e 4ndre*tar' )*re intrarea imo2ilului% ie&ind din c-m*ul ei 1i(ual. Din *u+oiul de oameni% un gla) )trident de 6emeie (2ier' o )udalm'. Dan)atorii nu d'dur' nici un )emn c#ar 6i au(it. .ul3imea )tr-n)e cercul 4n 5urul lor. Feti3a care le *'(ea +ainele nu )e mai 1edea nic'ieri. Falanga S+eeanei m'r&'luia mai de*arte% urmat' de *reote)e &i de *rote5ata lor. ?n drea*ta 6ere)trei lui Odrade eru*)e )u2it 1iolen3a. Oamenii )e lo1eau unii *e al3ii. $roiectilele re4nce*ur' )' (2oare )*re dan)atori. .ul3imea 4&i relu' incanta3ia% 4ntr#un ritm mai ra*id. ?n acela&i tim*% oamenii a6la3i 4n r-ndurile din )*ate )e d'deau la o *arte *entru a l')a )' treac' gardienii. F'r' )'#&i ia oc+ii de la dan)atori% 6'r' )'#&i 4ntreru*' contri2u3ia la +ao)ul care cre&tea% 6'ceau loc cortegiului. Odrade *ri1ea 6a)cinat' )*ectacolul. Totul )e *etrecea 4n acela&i tim*: 4n1'lm'&eala% 4nc'ier'rile% 4n5ur'turile% litania ne4ntreru*t'% 4naintarea im*laca2il' a g'r(ilor &i a cortegiului. ?nl'untrul coconului *rotector al *reote)elor% S+eeana 4&i r')ucea ca*ul 4n toate *'r3ile *entru a 4ncerca )' 1ad' ce )e 4nt-m*la. ?n mul3ime 4&i 6'cu)er' a*ari3ia ciomege care i(2eau 4n )t-nga &i#n drea*ta% dar nimeni nu atac' 1reun gardian )au alt mem2ru din alaiul S+eeanei. Dan)atorii continuau )' 3o*'ie 4n interiorul unui cerc ce )e )tr-ngea tot mai mult 4n 5urul lor. ?m2ul(eala 4m*ingea 4ncetul cu 4ncetul oamenii 4n)*re cl'direa de unde#i *ri1ea Odrade% care era ne1oit' )'#&i li*ea)c' 6runtea de *la( *entru a 1edea ce )e *etrece dede)u2t. 7'r(ile din 6runtea cortegiului 4naintau *rin coridorul creat 4n mi5locul +ao)ului. $reote)ele nu )e uitau nici 4ntr#o *arte% nici 4n alta. 7ardienii cu coi6uri gal2ene *ri1eau dre*t 4nainte. Cu1-ntul di)*re3 era *rea )la2 *entru a de)crie atitudinea lor% 4&i )*unea Odrade. $e de alt' *arte% nu )#ar 6i *utut (ice nici c' mul3imea ignora trecerea cortegiului. Fiecare dintre gru*uri era con&tient de e:i)ten3a celuilalt% 4n)' tr'iau 4n lumi )e*arate% ale c'ror reguli di)tincte le re)*ectau cu )tricte3e% 6iecare de *artea lui. Doar S+eeana *'rea )' nu cunoa)c' ace)t *rotocol )ecret. S'rea 4ntruna *e 1-r6ul *icioarelor% 4ncerc-nd )' 1ad' dincolo de tru*urile care )t'teau *a1'(' 4n 5urul ei. Su2 6erea)tra lui Odrade% mul3imea )e n'*u)ti dintr#o dat' 4n 6a3'. Dan)atorii 6ur' lua3i *e )u)% ca ni&te cor'2ii 4n&6'cate de un 1al gigantic. Odrade 4ntre('ri 6r-nturi de *iele goal' 2urdu&ite &i aruncate de colo#colo% 4ntr#un 1acarm in6ernal. Tre2uia )' 6ac' un e6ort de concentrare *entru a i(2uti )' )e*are (gomotele care urcau *-n' la ea. Era curat' demen3'9 Nici unul dintre dan)atori nu 4ncerca)e )' o*un' re(i)ten3'. A1eau )' 6ie uci&i, Era 1or2a de un )acri6iciu, Anali(ele Bene 7e))erit nu d'deau nici m'car o idee de)*re ceea ce )e 4nt-m*la 4n realitate. Su2 *ri1irile lui Odrade% coi6urile gal2ene )e de)*'r3ir' 4n dou' &iruri% cre-nd un culoar *rin care S+eeana &i *reote)ele ei trecur' )*re intrarea cl'dirii. A*oi gardienii )tr-n)er' r-ndurile% )e 4ntoar)er' &i 6ormar' un arc *rotector 4n 6a3a intr'rii% 3in-ndu#&i toiegele 4n *o(i3ie ori(ontal' la ni1elul taliei. Hao)ul din *ia3' 4nce*u )' )e *otolea)c'. Nu )e ('rea nici unul dintre cei cinci dan)atori% 4n )c+im2 r'ni3i erau cu duiumul% unii ('c-nd la *'m-nt% al3ii ridic-ndu#)e ame3i3i. .ul3i a1eau

ca*ul 4n)-ngerat. Odrade 4&i 4ndre*t' )*atele% 4ncerc-nd )' *un' *u3in' ordine 4n cele 1'(ute. -e necrezut" Nici unul dintre ra*oarte% nici una dintre +olo#imaginile a6late 4n *o)e)ia Comunit'3ii nu reu&ea )' redea realitatea ace)tui 6enomen9 ?n 2un' *arte% era 1or2a &i de miro)uri miro)ul de *ra6% de tran)*ira3ie% inten)a concentrare de 6eromoni umani... Odrade in)*ir' ad-nc. ?&i )im3i tremurul l'untric. ?n *ia3'% mul3imea rede1eni)e un mo(aic de indi1i(i di6eri3i% care )e *reum2lau *rintre tara2ele 2a(arului. Unii dintre ei *l-ngeau% unii 2le)temau. Al3ii r-deau. U&a din )*atele lui Odrade )e de)c+i)e 2ru)c. S+eeana intr' r-(-nd. Odrade )e r')uci &i o2)er1'% *e culoar% g'r(ile ei &i c-te1a *reote)e% 4nainte ca S+eeana )' 4nc+id' u&a. Oc+ii 6eti3ei )tr'luceau de 4n)u6le3ire. Fa3a ei 4ngu)t'% *e care )e conturau de5a 1iitoarele tr')'turi de 6emeie% era 4ncordat' )u2 e6ectul emo3iei 4n'2u&ite. ?ncordarea di)*'ru c-nd S+eeana o *ri1i *e Odrade. Foarte bine, g-ndi Odrade o2)er1-nd )c+im2area. /ecia nt%i a le turii noastre a i nceput. < Ai 1'(ut dan)atorii, 4ntre2' S+eeana% 6'c-nd o *iruet' &i )'rind de *e un *icior *e altul *-n' ce a5un)e 4n 6a3a lui Odrade. Nu#i a&a c'#) gro(a1i, .ie mi )e *ar 6ormida2ili9 Cania nu 1oia )' m' la)e nici m'car )' m' uit. S*une c'#i *rea *ericulo) *entru mine )' *artici* la Sia0noJ. Dar mie nu#mi *a)'9 S+aitan nu i#ar m-nca niciodat' *e ace&ti dan)atori9 ?ntr#o re1'r)are de 4n3elegere )u2it'% com*ara2il' doar cu ceea ce re)im3i)e 4n tim*ul agoniei mirodeniei% Odrade a1u re1ela3ia 6enomenului *e care#l 1'(u)e 4n *ia3'. Fu)e)e ne1oie doar de *re(en3a &i de cu1intele S+eeanei *entru ca totul )' de1in' deodat' lim*ede. !n limba8" $ro6und ancorat 4n con&tiin3a lor colecti1'% ace&ti oameni *urtau 4n ei% 4n mod incon&tient% un lim2a5 ce le )*unea lucruri *e care ei nu 1oiau )' le aud'. Dan)atorii 4l 1or2eau. S+eeana% de a)emenea. Era un lim2a5 alc'tuit din intona3ii% din mi&c'ri &i din 6eromoni% o com2ina3ie )u2til' &i com*le:' ce lua)e na&tere a&a cum luau na&tere toate lim2a5ele. Din nece)itate. Odrade 4i (-m2i 6eti3ei 1oioa)e din 6a3a ei. Acum% &tia cum )'#i *rind' 4n la3 *e tleila:u. Acum% 4n3elegea mai 2ine *lanurile lui Tara(a. .rebuie s-o nsoesc pe 1heeana n deert cu prima ocazie. ,om atepta doar s-i fac apariia acel +aestru tleilaxu, acel Haff. 2l vom lua cu noi"

0ndependena i libertatea sunt concepte complexe. )le i au ori inea n noiunea reli ioas de liber arbitru i sunt nrudite cu mistica suveranului, care st la baza oricrei monarhii absolute. Fr monarhii absolui, calchiai dup zeii antici i domnind prin raia credinei ntr-o constr%n ere reli ioas, independena i libertatea nu ar fi dob%ndit niciodat semnificaia pe care o au n prezent. Acestea sunt idealuri care i datoreaz existena opresiunilor din trecut iar forele care le menin sunt, n mod ineluctabil, condamnate s se uzeze dac nu sunt periodic revi orate prin lecii spectaculoase sau prin noi opresiuni. )ste cheia de bolt a existenei mele. 8eto II% ?m*'ratul#!eu al Dunei ?nre'istrrile de la Dar*es* Balat DU$D CE $ARCURSESERD 1reo trei(eci de >ilometri *rin *'durea dea)' care )e 4ntindea la nord#1e)t de Citadela 7ammu% Teg 4i 3inu 4n a&te*tare% )u2 *rotec3ia unei *relate de 2iocamu6la5% *-n' ce )oarele a)6in3i 4n )*atele 4n'l3imilor ce )e ('reau la 1e)t. ?n noa*tea a)ta )c+im2'm direc3ia% )*u)e el. Trei no*3i la r-nd 4i condu)e)e 6'r' &o1'ial' *rintre co*acii cu6unda3i 4n 2e(n'% 6'c-nd o magi)tral' demon)tra3ie a *o)i2ilit'3ilor memoriei lui de mentat. Fiecare *a) core)*un)e)e 4ntocmai tra)eului *e care i#l indica)e $atrin. Am 4n3e*enit de at-ta )tat 5o)% )e *l-n)e 8ucilla. =i 1a urma iar'&i o noa*te 6riguroa)'. Teg 4m*'turi *relata &i o re*u)e 4n rani3'. $ute3i )' 1' mi&ca3i *u3in *e#aici ca )' 1' de(mor3i3i *icioarele% dac' 1re3i% (i)e el. Dar n# o )' *lec'm dec-t c-nd 1a 6i de*lin 4ntuneric. R'ma)e a&e(at% cu )*atele )*ri5init de trunc+iul unui coni6er cu crengi de)e% &i#i *ri1i din um2r' *e 8ucilla &i Duncan% care 6'cur' c-3i1a *a&i 4n)*re lumini&. Cei doi r'ma)er' o cli*' *e loc% (gri2ulindu#)e% 4n 1reme ce ultimele re)turi ale c'ldurii de *e)te (i )e ri)i*eau 4n 6rigul care 4nce*ea )' )e la)e. Da% a1ea )' 6ie iar'&i o noa*te rece% 4&i )*u)e Teg% dar cu )iguran3' c' nu 1or a1ea tim* )' )e g-ndea)c' la a)ta. 0mprevizibilul. Sc+/ang0u nu )#ar 6i a&te*tat 4n nici un ca( ca ei )' )e mai a6le 4nc' at-t de a*roa*e de Citadel'% &i merg-nd *e 5o). .araza ar fi trebuit s apese mai mult pe avertismentul ei n le tur cu 1ch6an 7u, g-ndi el. Ne)u*unerea 1iolent' &i 6lagrant' a lui Sc+/ang0u 6a3' de autoritatea unei .aici Su*erioare era o )6idare a tradi3iei. 8ogica mentatic' nu *utea )' acce*te o a)t6el de )itua3ie 6'r' a di)*une de in6orma3ii )u*limentare. Un a6ori)m *e care 4l 4n1'3a)e 4n cur)ul )tudiilor )ale 4i re1eni 4n memorie. Era unul dintre

acele 4ndemnuri la *ruden3' menite )'#l o2i&nuia)c' *e un mentat )'#&i )trunea)c' 5udec'3ile logice. 45onfruntat cu o pist lo ic, perfect definit de tiul briciului lui *ccam, mentatul risc s urmreasc firul lo icii p%n la propria lui nimicire.4 Cu alte cu1inte% logica *utea )' dea gre&. Se 4ntoar)e cu g-ndul la 6elul 4n care )e com*orta)e Tara(a *e na1a 7+ildei &i imediat du*' aceea. A vrut s-mi dea de neles c va trebui s acionez absolut pe cont propriu. .rebuie s examinez problema din punctul meu de vedere, nu dintr-al ei. De aceea 6u)e)e ne1oie ca amenin3area lui Sc+/ang0u )' 6ie o amenin3are real'% *e care el )#o de)co*ere% )#o 4n6runte &i )#o re(ol1e de unul )ingur. Tara(a nu )e g-ndi)e 4n)' care ar *utea 6i con)ecin3ele *entru $atrin. -e fapt, lui .araza puin i pas de ceea ce s-ar putea nt%mpla cu $atrin. 1au cu mine. *ri cu /ucilla. -ar cu hola-ul3 -e el si ur c-i pas" Nu era logic ca ea )'... A2andon' ace)t 6'ga& de ra3ionament. Tara(a nu 1oia ca el )' ac3ione(e 4n mod logic. Ea 1oia ca el )' 6ac' e:act ce 6'cea acum% ce 6'cu)e 4ntotdeauna 4n )itua3ii critice. 0mprevizibilul. E:i)ta un )oi de logic' &i 4n a)ta% dar care a1ea darul de a#i *roiecta *e *rotagoni&ti 4n *lin +ao). -in care trebuie s restabilim apoi propria noastr ordine. Durerea 4l n'*'di dintr#o dat'. $atrin" 'tr%ne $atrin" .u tiai, pe c%nd eu nu nelesesem nc nimic" 5e-o s m fac fr tine3 A*roa*e c' *utea )' aud' r')*un)ul credincio)ului ag+iotant% *e tonul acela )trict o6icial *e care 4l 6olo)ea ori de c-te ori 1oia )'#i re*ro&e(e ce1a comandantului )'u. 41unt si ur c vei face tot ce va st n puteri, 'ashare4. Ra3ionamentul cel mai rece 4i )*unea c' n#a1ea )' mai aud' niciodat' )unetul acelei 1oci 1enind de la un $atrin 4n carne &i oa)e. ;ocea 4n)'... 1ocea r'm-nea. Omul tr'ia 4nc' 4n memoria lui. N#ar tre2ui )' *ornim, Era 8ucilla% care )e a*ro*ia)e de co*acul la r'd'cina c'ruia &edea el. Duncan a&te*ta l-ng' ea. Am-ndoi a1eau rani3ele 4n )*ate. ?n tim* ce el medita )u2 co*ac% )e 4nno*ta)e de#a 2inelea. 8umina rece a )telelor crea um2re 1agi 4n lumini&. Se ridic' 4n *icioare% 4&i lu' rani3a &i% a*lec-ndu#)e *entru a e1ita ramurile 5oa)e% ie&i la marginea rari&tei. Duncan 4l a5ut' )'#&i *un' rani3a. Sc+/ang0u )e 1a g-ndi *-n' la urm' &i la acea)t' *o)i2ilitate% )*u)e 8ucilla. Cerceta&ii ei 1or 1eni )' ne caute &i *e aici. =tii a)ta. Tot ce )e *oate% dar nu 4nainte de a 6i urm'rit *i)ta 6al)' *-n' la ca*'t% (i)e Teg. 8a drum9 $'trun)e *rimul 4n de)i&ul *'durii% a*uc-nd 4n)*re 1e)t. Tim* de trei no*3i 4i c'l'u(i)e de#a lungul a ceea ce numi)e <itinerarul memori(at al lui $atrin<. Acum% 4n cea de#a *atra noa*te% 4&i re*ro&a 6a*tul c' nu 6u)e)e 4n )tare )' *roiecte(e con)ecin3ele logice ale com*ort'rii lui $atrin. 5unoteam foarte bine profunzimea loialitii sale, dar nu m-am %ndit s proiectez consecinele evidente ale acestei loialiti. -up at%ia ani petrecui mpreun, credeam c-i cunosc %ndurile la fel de bine ca pe ale mele. $atrin, afurisitule" Nu era nevoie s mori" ?&i d'dea )eama% acum% c' )acri6iciul lui $atrin core)*un)e)e unei nece)it'3i reale% $atrin o 4ntre1'(u)e. .entatul nu#&i 4ng'dui)e )#o 1ad'. 8ogica *utea 6i la 6el de oar2' ca orice alt' 6acultate. Du*' cum Bene 7e))eritul o )*u)e)e i o demonstrase de at-tea ori. 0at de ce mer em pe 8os. 1ch6an 7u nu se ateapt la asta. Teg )e 1edea ne1oit )' admit' c' *arcurgerea cu *iciorul a 3inuturilor nelocuite de *e 7ammu 4i de)c+idea o *er)*ecti1' cu totul nou'. Toat' acea)t' regiune 6u)e)e l')at' 4n *aragin' &i rede1eni)e )'l2atic' 4n e*ocile Foametei &i Di)*er)iei. Ulterior% 6u)e)e re4m*'durit'% dar 4n a&a 6el 4nc-t )' r'm-n' un 3inut )'l2atic. $entru a te orienta 4n ace)t 3inut% tre2uia )'#i cuno&ti *otecile tainice &i re*erele naturale. Teg &i#l imagina *e $atrin adole)cent% 4n1'3-nd *e de ro)t con6igura3ia terenului mo1ila aceea )t-ncoa)'% 1i(i2il' *rintr#o rari&te% la lumina )telelor% *i)cul acela a)cu3it% c'r'ruia a)ta 4ntortoc+eat'% &er*uind *e )u2 co*acii uria&i... 41e vor atepta s ncercm s-a8un em la o non-nav4, c'(u)er' de acord el &i $atrin c-nd *u)e)er' la *unct *lanul. 4Finta fals va trebui s-i atra n aceast direcie.4 $atrin nu *reci(a)e c' el a1ea )' 6ie acea 3int' 6al)'. Teg 4&i 4ng+i3i ane1oie nodul din g-t. /ui -uncan nu i se mai putea asi ura protecia n 5itadel, 4&i )*u)e el *entru a )e 5u)ti6ica. Dar ace)ta era ade1'rul. 8ucilla 4&i mani6e)ta)e nemul3umirea 4nc' din *rima (i% c-nd )e g+emui)er' )u2 *relata de 2iocamu6la5 care#i *rote5a contra in)trumentelor de detec3ie ale *atrulelor aeriene. Tre2uie )#o 4ncuno&tiin3'm *e Tara(a9 De 4ndat' ce 1a 6i cu *utin3'. =i dac' *'3e&ti ce1a, Tre2uie )' &tiu &i eu 4n ce con)t' *lanul dumitale de )al1are. Dac' *'3e)c ce1a% nu 1ei *utea )' urme(i itinerarul lui $atrin. N#a1em tim* )' 3i#l im*rimi 4n memorie. Duncan nu 1or2i)e a*roa*e deloc 4n (iua aceea. ?i o2)er1a 4n t'cere &i% din c-nd 4n c-nd% mo3'ia% *entru a )e tre(i 4n1iorat% dar cu o )c-nteiere m-nioa)' 4n *ri1ire. ?n cur)ul celei de#a doua (ile *etrecute )u2 *relat'% 4l 4ntre2' 2ru)c *e Teg: De ce 1or )' m' omoare,

Ca )' ('d'rnicea)c' *lanul Comunit'3ii 4n ceea ce te *ri1e&te% r')*un)e Teg. =i care#i ace)t *lan, 4ntre2' Duncan 3intuind#o cu o *ri1ire a*rig' *e 8ucilla. A*oi% 1'(-nd c' ea nu#i r')*unde: ?l cunoa&te. Sunt )igur c' 4l cunoa&te% *entru c' tre2uie )' m' 6ac' )' de1in de*endent de ea. S#o iu2e)c9 Teg g')i c' 8ucilla 4&i a)cundea de)tul de 2ine e:a)*erarea. Era lim*ede c' toat' cronologia *rogramului ei 4n leg'tur' cu g+ola#ul 6u)e)e dat' *e)te ca* de acea)t' 6ug' ne*re1'(ut'. $e de alt' *arte% reac3ia lui Duncan de(1'luia o alt' *o)i2ilitate. Era g+ola#ul un Dre*t1or2itor 4n )tare latent', Cu ce talente a)cun)e 4l mai 4n(e)tra)er' 1iclenii tleila:u *e ace)t g+ola, 8a c'derea celei de#a doua no*3i% 8ucilla 4l inter*ela)e: Tara(a 3i#a ordonat )'#i re)ta2ile&ti memoria original'9 Cum ai )' *o3i 6ace a)ta aici, C-nd 1om a5unge la ad'*o)t. ?n noa*tea aceea% Duncan mer)e)e 4ntre ei 6'r' )' )coat' o 1or2'% dar cu un *a) )*rinten% energic. Era *lin de o nou' 1italitate. Au(i)e9 .e nu trebuie s peasc nimic, g-ndea el. Oriunde &i oricare era acel ad'*o)t% Teg tre2uia )' a5ung' acolo 1iu &i ne1't'mat. Atunci, voi afla" Duncan nu &tia ce anume a1ea )' a6le% dar acum era con1in) c' e:i)ta ce1a *entru care merita )' lu*te. Acea)t' *'dure 1irgin' tre2uia )'#l conduc' )*re acea 3int'. ?&i amintea de momentele 4n care contem*la)e% de la Fere)trele Inter(i)e ale Citadelei% ace)te 3inuturi )'l2atice% )*un-ndu#&i c' aici ar 6i *utut )' )e )imt' li2er. Dar% acum% acea im*re)ie de li2ertate de*arte de lume )e e1a*ora)e. $'durea 1irgin' nu mai era dec-t o cale c'tre ce1a mult mai im*ortant. 8ucilla% 4n ariergard'% )e 6or3a )' 6ie calm' &i 1igilent'. Nu#i r'm-nea dec-t )' acce*te ceea ce nu *utea )' )c+im2e. O *arte a aten3iei )ale )e acro&a 6erm de in)truc3iunile lui Tara(a: <"ine#te )cai de g+ola &i% la momentul o*ortun% 4nde*line&te#3i mi)iunea<. $a) cu *a)% Teg m')ura >ilometrii. Erau 4n cea de#a *atra noa*te de mar&. $atrin e)tima)e c' le 1or tre2ui *atru no*3i *entru a a5unge la de)tina3ie. &i ce destinaie" ?ntregul lor *lan de )al1are 4n ca( de *ericol )e 2a(a *e de)co*erirea de c'tre $atrin% 4n anii adole)cen3ei% a unuia dintre numeroa)ele mi)tere ale 7ammu#ului. Teg 4&i amintea cu1intele lui $atrin: Am 6o)t din nou acolo acum dou' (ile% )u2 *rete:tul unei mi)iuni *er)onale de recunoa&tere. 8ocul a r'ma) neatin). Sunt 4nc' a2)olut )ingurul care &tie de e:i)ten3a lui. Cum *o3i )' 6ii )igur, Am luat c-te1a m')uri de *recau3ie c-nd am *'r')it 7ammu#ul% cu ani 4n urm'. Semne im*erce*ti2ilele care oricine altcine1a le#ar 6i deran5at. Nimic n#a 6o)t mi&cat din loc. Un non#glo2 Har>onnen% (ici, Foarte 1ec+i% dar cu toate in)tala3iile 4nc' intacte &i 4n *er6ect' )tare de 6unc3ionare. Dar *ro1i(iile, A*'% alimente... Tot ce e nece)ar )e a6l' )tocat 4n containerele anentro*ice din centru. Teg &i $atrin *u)e)er' la *unct *lanul% )*er-nd )' nu 6ie niciodat' ne1oi3i )' recurg' la acel re6ugiu de)*re care &tiau numai ei% iar $atrin 4l a5uta)e *e Teg )'#&i gra1e(e 4n memorie itinerarul )ecret c'tre de)co*erirea lui din tinere3e. ?n )*atele lui Duncan% 8ucilla )coa)e o e:clama3ie 4n'2u&it' 4m*iedic-ndu#)e de o r'd'cin'. .rebuia s-o fac atent, g-ndi Teg. Era clar c' Duncan 4l urma cu urec+ea ciulit'% 4n 1reme ce 8ucilla mergea cu6undat' 4n g-nduri. A)em'narea dintre 6i(ionomia ei &i cea a lui Dar/i Odrade era remarca2il'% cuget' Teg. C-nd )t'tu)er' una l-ng' alta% la Citadel'% le o2)er1a)e *e 4ndelete. Fire&te% di6eren3a de 1-r)t' era net *erce*ti2il'. Tinere3ea lui 8ucilla )e mani6e)ta *rin tr')'turi mai rotun5ite% mai 2ogate 4n gr')ime )u2cutanat'. ;ocile 4n)'9 Tim2rul% accentul% )u2tilitatea in6le:iunilor atonale% *articularit'3ile )*eci6ice lim2a5ului Bene 7e))erit... erau identice. $e 4ntuneric% ar 6i 6o)t cu ne*utin3' )' le deo)e2e&ti. $entru cine1a care cuno&tea Bene 7e))eritul a&a cum 4l cuno&tea el% nu *utea e:i)ta du2iu. Acea)t' a)em'nare nu era accidental'. Dat' 6iind *ro*en)iunea Comunit'3ii de a du2la &i redu2la liniile )ale genetice de 1aloare *entru a#&i *rote5a c-t mai 2ine in1e)ti3iile% e:i)ta cu certitudine o origine ance)tral' comun'. 1untem, cu toii, Atreizi, g-ndi el. Tara(a nu#i de(1'lui)e *lanul ei 4n leg'tur' cu g+ola#ul% dar *ro*ria lui includere 4n ace)t *lan 4i d'dea acce) la o tram' 4n cur) de 6ormare. Structura era incom*let'% 4n)' liniile *rinci*ale 4nce*eau )' )e conture(e. 7enera3ie du*' genera3ie% Surorile 4nc+eia)er' acela&i t-rg cu tleila:u% cum*'r-nd de la ei g+ola#ii Ida+o% *e care#i 6ormau aici% *e 7ammu% doar *entru a#i 1edea 4n cele din urm' a)a)ina3i. Bene 7e))eritul a&te*ta un moment *rielnic. Era un 6el de 5oc )ini)tru care% du*' toate a*aren3ele% a5un)e)e la *unctul )'u culminant numai *entru c' o 6eti3' ca*a2il' )' le comande 1iermilor de ni)i* 4&i 6'cu)e a*ari3ia *e Ra>i). 7ammu 4n)u&i 6'cea *arte din *lan. $laneta era *lin' de )emne caladaniene. Su2tilitatea danian' )e )u*ra*unea 1ec+ilor cutume mai 2rutale. Nu doar *o*ula3ia 7ammu#ului *re1eni)e din )anctuarul danian unde 2unica Tiranului% Doamna Ce))ica% 4&i )6-r&i)e (ilele. Teg 1'(u)e )emnele de)co*erite )au a)cun)e% 4nc' de la *rimul )'u tur de recunoa&tere e6ectuat *e 7ammu. 'o ia" Semnele e:i)tau% *entru cine 1oia )' le 1ad'. Bog'3ia )e *relingea 4n uni1er)ul lor ca o ami2' 4n c'utarea unui loc ca*a2il )#o g'(duia)c'. Teg &tia c' *e 7ammu e:i)ta o 2og'3ie *ro1enit' din Di)*er)ie. O 2og'3ie at-t de mare% 4nc-t *u3ini erau cei ce 2'nuiau @)au erau 4n

)tare )' 4&i imagine(eA 4ntreaga ei am*loare &i ade1'rata ei *utere. Se o*ri 2ru)c. Elemente ale *ei)a5ului din imediata a*ro*iere 4i )olicitau toat' aten3ia. ?n 6a3a lor )e 4ntindea un *latou de )t-nc' goal'% com*let e:*u)% cu re*erele *e care $atrin le im*lanta)e 4n memoria lui. Era% *oate% *or3iunea de tra)eu a c'rei tra1er)are *re(enta cel mai mare *ericol. 4Nu exist nici rote, nici ve etaie destul de deas pentru a v ascunde. 1 inei prelata la ndem%n4. Teg )coa)e *relata de 2iocamu6la5 din rani3' &i &i#o *u)e *e 2ra3. A*oi le 6'cu )emn celorlal3i c' *uteau )'#l urme(e. "e)'tura neagr' a *relatei 6o&nea ating-ndu#i coa*)a la 6iecare *a). 8ucilla era din ce 4n ce mai *u3in o enigm'% g-ndi el. A)*ira la titlul de Doamn' 4n 6a3a numelui ei% Doamna 8ucilla. A)ta *ro2a2il c'#i )una 6oarte *l'cut la urec+e. C-te1a Doamne rea*'ru)er' *rintre Cucernicele .aici de c-nd Ca)ele .ari 4nce*u)er' )' ia)' din lunga *erioad' de o2)curitate *e care le#o im*u)e)e $oteca de Aur a Tiranului. /ucilla, 1eductoare-0mpre natoare. Toate 6emeile cu acea)t' cali6icare 4n Comunitatea Surorilor erau e:*erte 4n te+nicile )e:uale. Teg 6u)e)e ini3iat 4n tainele 6unc3ion'rii ace)tor te+nici de *ro*ria )a mam'% care 4l trimi)e)e 4nc' de 6oarte t-n'r la 6emei localnice ale)e cu gri5'% *entru a 4n1'3a )' recunoa)c' )emnele rele1ante% at-t la el 4n)u&i% c-t &i la 6emei. Ace)t gen de 4n1'3'tur' era )trict inter(i) 4n a6ara Canonicatului% dar mama lui Teg 6u)e)e una dintre ereticele Bene 7e))eritului. 4,ei avea nevoie de asta c%ndva, +iles.4 F'r' 4ndoial' c' mama )a 6u)e)e 4n(e)trat' 4ntr#o mic' m')ur' cu darul *re&tiin3ei. ?l 4narma)e cum )e cu1ine 4m*otri1a Im*regnatoarelor antrenate )' am*li6ice )emnalele orga)mice *entru a o23ine 6i:area leg'turilor incon&tiente 4ntre ma)cul &i 6emel'. /ucilla i -uncan. * impre nare de ctre ea ar echivala cu o impre nare de ctre *drade. Teg a*roa*e c' au(ea 3'c'nitul *ie)elor *otri1ite care )e 4m2ucau unele 4ntr#altele 4n mintea lui. Dar ce era cu 6ata aceea de *e Ra>i), ;oia 8ucilla ca% du*' ce#l 1a 6i im*regnat *e Duncan% )'#l 4n1e3e te+nicile de )educ3ie *entru ca el )#o )u25uge% la r-ndul lui% *e cea care le comanda 1iermilor, N-am nc suficiente date pentru un 5alcul $rimar. Du*' ce tra1er)ar' *ericuloa)a (on' de)co*erit'% Teg )e o*ri. $u)e la loc *relata de 2iocamu6la5 &i 4nc+i)e rani3a 4n tim* ce Duncan &i 8ucilla a&te*tau 4n t'cere. O6t' ad-nc. $relata a)ta 4l nelini&tea ori de c-te ori tre2uia )' o 6olo)ea)c'. Nu a1ea *uterea de de6le:iune a unui ade1'rat ecran de lu*t'% dar dac' ar 6i 6o)t atin)' de un 6a)cicul la)er% )curta de6lagra3ie care#ar 6i re(ultat ar 6i *utut )' le 6ie 6atal'. * 8ucrie periculoas" Teg 6u)e)e dintotdeauna )u)*icio) 6a3' de a)emenea in1en3ii )o6i)ticate. $re6era )' )e 2i(uie *e *ro*ria lui inteligen3'% *e re6le:ele lui &i *e cele Cinci $o(i3ii ale .anierei Bene 7e))erit *e care le 4n1'3a)e de la mama )a. Nu folosi instrumente, dec%t c%nd sunt absolut necesare pentru a-i amplifica puterile trupului. Era unul dintre *rece*tele Bene 7e))erit cele mai im*ortante. De ce te#ai o*rit, 4ntre2' 8ucilla. A)cult noa*tea% r')*un)e Teg. Duncan% a c'rui 6a3' a1ea un aer )*ectral 4n lumina a)tral' 6iltrat' de 6run(i&ul co*acilor% 4l *ri1i lung. Tr')'turile lui Teg a1eau% cum1a% darul )'#l lini&tea)c'. De *arc' )#ar 6i a6lat gra1ate% unde1a% 4ntr#o memorie inacce)i2il'. $ot s am deplin ncredere n omul acesta. 8ucilla 4&i (icea c' moti1ul ace)tui *o*a) era 6a*tul c' tru*ul 2'tr-n al lui Teg a1ea ne1oie de un r'ga( de odi+n'% dar nu )e *utea +ot'r4 )'#&i e:*rime cu 1oce tare *'rerea. Teg )*u)e)e c' *lanul )'u de 6ug' includea &i o )olu3ie *entru a a5unge 4m*reun' cu Duncan *e Ra>i). Foarte 2ine. A)ta era tot ce conta deocamdat'. Era con1in)' c' ad'*o)tul )*re care 4i conducea Teg nu *utea 6i dec-t o non#na1' )au un non#)*a3iu. Nimic altce1a n#ar 6i 6o)t )u6icient. =i% du*' cum dedu)e)e din cele c-te1a 1or2e aruncate de Teg% c+eia 4ntregului *lan de )al1are era $atrin. 8ucilla 6u)e)e *rima care 4n3ele)e)e 4n ce 6el a1ea )' *l'tea)c' $atrin 6uga lor. $atrin era 1eriga cea mai )la2'. R'm-nea 4n )*ate% *ri(onierul lui Sc+/ang0u. Ca*turarea 3intei 6al)e era ine1ita2il'. =i numai un neg+io2 ar 6i *utut )'#&i 4nc+i*uie c' unei Cucernice .aici cu *uterile lui Sc+/ang0u i#ar 6i 6o)t greu )' )mulg' )ecretele unui 2iet ma)cul. Sc+/ang0u nici m'car n# ar 6i tre2uit )' recurg' la mi5loacele de *er)ua)iune radicale. Su2tilit'3ile 7la)ului &i metodele de interogare ce con)tituiau 4nc' mono*olul Bene 7e))eritului cutia cu durere &i *re)iunile neuronale ar 6i 6o)t mai mult dec-t )u6iciente. ?n ace)te condi3ii% )ingura 6orm' *e care *utea )#o ia loialitatea lui $atrin 6a3' de Ba)+arul )'u era clar'. Cum *utu)e Teg )' 6ie at-t de or2, -ra ostea" Acea leg'tur' 1ec+e &i *uternic' 4ntre cei doi 2'r2a3i. Sc+/ang0u a1ea )' ac3ione(e ra*id &i 6'r' mena5amente. $atrin &tia a)ta. O &tia cu )iguran3' &i Teg% dar nu#&i *u)e)e *ro2lema. ;ocea lui Duncan o )mul)e cu 2rutalitate din g-ndurile 4n care )e cu6unda)e. Un to*ter9 ?n )*atele no)tru9 Iute9 Teg tra)e *relata din rani3' &i o arunc' *e)te ei. 7+emui3i 4n 2e(na im*regnat' de miro)ul de *'m-nt rea1'n% a)cultar' (gomotul ornito*terului care trecu *e dea)u*ra lor 6'r' a )e o*ri &i 6'r' a 6ace cale 4ntoar)'. Du*' ce )e 4ncredin3ar' c' nu 6u)e)er' detecta3i% *ornir' iar'&i la drum% c'l'u(i3i de Teg *e itinerarul memorizat al lui $atrin. Era un a*arat de recunoa&tere% )*u)e 8ucilla. ?nce* )' 2'nuia)c'... )au $atrin... Economi)e&te#3i energia *entru mer)% 4i t'ie 1or2a Teg. 8ucilla nu in)i)t'. =tiau am-ndoi c' $atrin era mort. Orice di)cu3ie era inutil'.

Nu-i un mentat oarecare, g-ndi ea. .ama lui Teg 6u)e)e o Cucernic' .aic' Bene 7e))erit care 4&i 4n1'3a)e 6iul lucruri ce de*'&eau limitele autori(ate% de5a 4nainte ca Bene 7e))eritul )'#l ia o6icial 4n *rimire. 7+ola#ul nu era )ingurul de aici care di)*unea de re)ur)e necuno)cute. Tra)eul *e care#l urmau *'rea a 6i o *otec' de animale ce urca &er*uind *anta a2ru*t' a unei coline aco*erite de o *'dure dea)'. 8umina )telelor nu i(2utea )' )tr'*ung' 6run(i&ul co*acilor. Doar memoria e:traordinar' a mentatului 4i men3inea *e drumul cel 2un. 8ucilla )im3ea )u2 t'l*i un )ol )*ongio). Se g+ida doar du*' au(% urm'rind )unetul *a&ilor lui Teg. -uncan e neobinuit de tcut, o2)er1' ea. $arc s-a nchis n el nsui. De)igur% )e )u*unea ordinelor. ?l urma *e Teg. Dar ea )im3ea c' acea)t' o2edien3' a1ea caracterul unei )trategii de moment. Duncan 4&i *')tra g-ndurile doar *entru el. Se )u*unea 6iindc' a)ta 4i con1enea momentan. R'(1r'tirea lui Sc+/ang0u im*lanta)e 4n el germenul unei inde*enden3e )'l2atice. Dar tleila:u, Ce 1or 6i im*lantat ei 4n ace)t g+ola, Teg )e o*ri *e *rima *or3iune *lat' de )u2 co*acii uria&i% *entru a#&i trage )u6letul. 8ucilla 4l au(i re)*ir-nd (gomoto). A)ta 4i aminti din nou c' mentatul era 6oarte 2'tr-n% mult *rea 2'tr-n *entru ace)t gen de e6ort. ?l 4ntre2' cu 2l-nde3e: Totul e#n regul'% .ile), C-nd n#o )' 6ie% te anun3 eu. C-t mai a1em, 4ntre2' Duncan. $u3in. Teg relu' urcu&ul. Tre2uie )' iu3im *a)ul% )*u)e el du*' o cli*'. =aua a)ta de deal e ultima eta*'. Acum% c-nd acce*ta)e moartea lui $atrin ca *e o certitudine% g-ndurile lui re1eneau ne4ncetat% ca acul unei 2u)ole% la Sc+/ang0u &i la ceea ce tre2uie c' )e *etrecea 4n cugetul ei. Sc+/ang0u )im3ea% *ro2a2il% c'#i 6uge *'m-ntul de )u2 *icioare. Trecu)er' *atru (ile &i *atru no*3i 6'r' a )e da de urma 6ugarilor9 Ni&te in&i care *uteau )'#i )ca*e a)t6el unei Cucernice .aici erau ca*a2ili de orice9 Cu )iguran3' c' *'r')i)er' de5a *laneta. Cu o non#na1'% 6'r' doar &i *oate. Dar dac'... Ra3ionamentele lui Sc+/ang0u 1or 6i 6o)t *line de dar dac. $atrin 6u)e)e 1eriga 6ragil'% 4n)' $atrin 6u)e)e 4n1'3at )' elimine orice 1erig' 6ragil'. Fu)e)e 4n1'3at de un mae)tru Ba)+arul .ile) Teg. Teg 4&i )cutur' lacrimile cu o mi&care 2ru)c' a ca*ului. Nece)it'3ile imediate cereau un 6ond de one)titate *e care nu#l *utea e1ita. Nu 6u)e)e niciodat' un 2un mincino)% nici m'car cu el 4n)u&i. ?nc' din *rimele )tadii ale 6orma3iei )ale de mentat% 4&i d'du)e )eama c' mama )a% *recum &i toate celelalte *er)oane care )e ocu*a)er' de educa3ia lui% im*lanta)er' 4n el un *ro6und )im3 al one)tit'3ii *er)onale. Aderarea la un cod al onoarei. Ace)t cod% a&a cum *utea )'#l identi6ice 4n 6iin3a lui% 4l 6a)cina)e dintotdeauna *e Teg. El 4nce*ea cu recunoa&terea 6a*tului c' oamenii nu erau crea3i cu to3ii egali% c' *o)edau a*titudini 4nn')cute di6erite &i c' tr'iau e1enimente di6erite 4n cur)ul e:i)ten3ei lor. Toate ace)tea *rodu# ceau oameni cu 4n(e)tr'ri di6erite% oameni di6eri3i ca 1aloare. $entru a )e con6orma ace)tui cod% Teg 4n3ele)e)e de tim*uriu c' tre2uia )' )e )itue(e *e el 4n)u&i cu *reci(ie 4n 6lu:ul ierar+iilor o2)er1a2ile &i )' acce*te ideea c' *oate 1a 1eni un moment din care nu 1a *utea e1olua mai mult. Condi3ionarea era *ro6und'. Teg nu reu&i)e niciodat' )'#i de)co*ere ade1'ratele r'd'cini. ?n mod cert% era legat' de ce1a inerent umanit'3ii )ale. Ea dicta% cu o 6or3' in1inci2il'% limitele com*ortamentului *ermi) celor a6la3i dea)u*ra lui ca &i celor a6la3i dede)u2tul lui 4n *iramida ierar+iei. 0ar cheia acestei relaii este loialitatea. 8oialitatea circula de 5o) 4n )u) &i de )u) 4n 5o)% 6i:-ndu#)e oriunde g')ea un *unct de ancorare meritoriu. Teg &tia c' )u)cita)e el 4n)u&i a)emenea loialit'3i. =i nu )e 4ndoia c' Tara(a l#ar 6i )u)3inut 4n toate )itua3iile% cu e:ce*3ia uneia )ingure: cea 4n care )acri6iciul *er)oanei lui ar 6i de1enit nece)ar *entru )u*ra1ie3uirea Comunit'3ii Surorilor. 8ucru% de alt6el% cu totul 4ndre*t'3it. 8a a)ta )e re(uma 4n ultim' in)tan3' loialitatea lor% a tuturor. 1unt 'asharul lui .araza. Asta spune codul. =i ace)ta era codul care 4l uci)e)e *e $atrin. 1per c n-ai suferit, btr%nul meu prieten. Din nou% Teg )e o*ri )u2 *la6onul 4nalt al co*acilor. Sco3-nd din teaca ci(mei *umnalul de lu*t'% cre)t' un mic )emn 4n trunc+iul cel mai a*ro*iat. Ce 6aci, 4l 4ntre2' 8ucilla. Un )emn )ecret% r')*un)e el. ?l cuno)c numai oamenii *e care i#am in)truit eu. =i Tara(a% 6ire&te. Dar de ce... Am )'#3i e:*lic mai t-r(iu. $orni mai de*arte &i )e o*ri l-ng' un alt ar2ore% *e trunc+iul c'ruia gra1' acela&i )emn o cre)t'tur' in6im' care% 4n acea)t' *'dure 1irgin'% ar 6i *utut 6oarte 2ine )' 6ie urma l')at' de g+eara unui animal )'l2atic. ?n tim* ce#&i continuau drumul% Teg 4&i d'du )eama c' lua)e de5a o deci(ie 4n *ri1in3a lui 8ucilla. Nu tre2uia )#o la)e )'#&i duc' la 4nde*linire *lanul 4n leg'tur' cu g+ola#ul. Toate *roiec3iile )ale mentatice re6eritoare la )iguran3a &i integritatea *)i+ic' a g+ola#ului a5ungeau la aceea&i conclu(ie. Tre(irea amintirilor din e*oca *re#g+ola ale lui Duncan tre2uia )' ai2' *rioritate a)u*ra oric'rei Im*regn'ri de c'tre 8ucilla. Teg era con&tient c' nu#i 1a 6i u&or )#o contracare(e. $entru a 4n&ela o Cucernic' .aic' era ne1oie )' 6ii mai 2un mincino) dec-t )e )tr'dui)e el 1reodat' )' 6ie. Totul tre2uia )' *ar' c-t mai 6ire)c% re(ultatul normal al 4m*re5ur'rilor. 8ucilla nu tre2uia

)' 2'nuia)c' nici un moment c' el o o2)truc3iona. Teg nu#&i 6'cea *rea multe ilu(ii 4n leg'tur' cu &an)ele )ale 4n 6a3a unei Cucernice .aici 4nt'r-tate. Solu3ia o*tim' ar 6i 6o)t )#o ucid'. A)ta i#ar 6i 6o)t% cu )iguran3'% mult mai u&or. Dar con)ecin3ele9 Niciodat' n#ar 6i *utut )#o con1ing' *e Tara(a c' recur)e)e la o m')ur' at-t de )-ngeroa)' din nece)itatea de a#i e:ecuta ordinele. Nu. Tre2uia )' a&te*te% o2)er1-nd &i a)cult-nd% *entru a ac3iona la momentul *otri1it. Ie&ir' 4ntr#o *oieni3' la ca*'tul c'reia )e 4n'l3a un *erete de roc' 1ulcanic'. 8a 2a(a lui )e ('rea% 4n lumina )telelor% un +'3i& de tu6e &i ar2u&ti )*ino&i *ete 4ntunecate *e 6ondul al2icio) al )t-ncii. Teg re*er' gaura &i mai 4ntunecat' de la r'd'cina unei tu6e. De aici 4ncolo 1om merge t-r-&% )*u)e el. Simt un miro) de ar)% (i)e 8ucilla. Aici )#a o*rit 3inta 6al)'% e:*lic' Teg. Ce1a mai 4ncolo% 4n )t-nga% a l')at o (on' car2oni(at'% )imul-nd urmele decol'rii unei non#na1e. E:clama3ia 4n'2u&it' a lui 8ucilla )e au(i de)lu&it. 5e cutezan" Dac' Sc+/ang0u )#ar 6i 4ncumetat )' *un' un *re&tient *e urma lui Duncan @care era )ingurul re*era2il% Teg &i ea 6iind *rote5a3i ca to3i de)cenden3ii SioneiA% toate )emnele ar 6i con6irmat c' a5un)e)er' *-n' 4n ace)t loc% de unde *'r')i)er' *laneta la 2ordul unei non#na1e. Dar a)ta numai dac'... Unde ne duci, 4ntre2' ea. ?ntr#un non#glo2 Har>onnen% r')*un)e Teg. Se a6l' aici de milenii &i nu ne a&tea*t' dec-t *e noi.

2n mod cu totul firesc, cei ce dein puterea caut s mpiedice dezvoltarea cercetrii 4slbatice4. 5utarea nen rdit a cunoaterii a produs, de c%nd lumea, concureni indezirabili. 5ei puternici nu doresc dec%t 4cercetri restr%nse4, menite s dea natere doar unor produse i idei controlabile i, mai cu seam, permi%nd ca ma8oritatea beneficiilor s revin investitorilor care aparin sistemului. -in nefericire, un univers al hazardului, plin de variabile relative, nu poate oferi arania unor asemenea 4cercetri restr%nse4. Consideraii referitoare la I$ Ar+i1ele Bene 7e))erit HED8EI TUEK% .are $reot &i conduc'tor legitim al Ra>i)ului% nu )e )im3ea la 4n'l3imea )arcinii ce#i era im*u)' 4n momentul de 6a3'. Noa*tea 4nnegurat' de *ra6 4n1'luia ora&ul Keen% dar aici% 4n )ala )a de audien3e% lumina numeroa)elor licuriglo2uri alunga um2rele. ?n)'% *-n' &i 4n ace)t loc din inima Tem*lului r'(2'tea clar geam'tul 1-ntului% acel )u*liciu la care era )u*u)' *eriodic *laneta. Sala de audien3e a1ea 6orma unui *atrulater neregulat% de &a*te metri lungime% cu un *erete de *atru metri la ca*'tul mai lat. $eretele o*u) era doar cu *u3in mai 4ngu)t. Ta1anul% de a)emenea% )e 4nclina a*roa*e im*erce*ti2il 4n aceea&i direc3ie. Dra*erii din 6i2r' de mirodenie &i com2ina3ii )u2tile ale (ugr'1elii 4n gal2enuri &i griuri de)c+i)e di)imulau ace)te iregularit'3i. Una din dra*erii ma)ca un cornet acu)tic al c'rui rol era de a *urta c+iar &i )unetele cele mai )la2e *-n' la urec+ile celor ce a)cultau 4n odaia 4n1ecinat'. Dar/i Odrade% noua comandanta a Citadelei Bene 7e))erit de *e Ra>i)% era )ingur' cu Tue> 4n )ala de audien3e. Doar un )*a3iu 4ngu)t )e*ara cele dou' *erne 1er(i *e care &edeau% 6a3' 4n 6a3'. Tue> 4ncerc' )' a)cund' o )tr-m2'tur'. E6ortul 4i cri)*' tr')'turile% altminteri im*o(ante% 4ntr#o ma)c' re1elatoare. Se *reg'ti)e cu cea mai mare gri5' *entru con6runtarea din )eara acea)ta. Co)tumierii a5u)ta)er' 4ndelung ro2a *e tru*ul lui 4nalt &i )olid. Sandale 4m*letite din 6ir de aur 4i 4m*odo2eau *icioarele lungi. Di)traiul de )u2 ro2' era un 1e&m-nt de *arad' nu a1ea nici *om*e% nici 2u(unare colectoare% nici regla5e dintre acelea care con)umau tim* &i r'2dare *entru a 6i *u)e la *unct. $'rul )'u )ur &i m't')o)% lung *-n' la umeri% era *ie*t'nat 4ngri5it% 4ncadr-ndu#i *er6ect 6a3a *'trat'% gura cu 2u(e c'rnoa)e &i 2'r2ia ma)i1'. Oc+ii lui c'*'tar' 2ru)c un aer de 2un'1oin3' a6a2il'% o e:*re)ie *e care o co*ia)e de la 2unicul )'u. Cu acea)t' e:*re)ie 4&i 6'cu)e intrarea 4n )ala de audien3e *entru a )e 4nt-lni cu Odrade. Se )im3i)e 6oarte demn &i im*un'tor 4n cli*a aceea% dar acum a1ea im*re)ia c' era gol &i ciu6ulit. Adevrul e c nu prea are mare lucru n cap, 4&i )*unea Odrade. C-t de)*re Tue>% el g-ndea: Nu pot s discut cu ea despre +anifestul la n rozitor" Nu c%nd un +aestru tleilaxu ncon8urat de -ansatori-Fee ascult n camera de alturi. 5e m-o fi apucat s m pun ntr-o situaie ca asta3 E)te ere(ie% *ur &i )im*lu% )*u)e cu 1oce tare. Dar 1oi nu re*re(enta3i dec-t o religie *rintre at-tea altele% re*lic' Odrade. =i% cu cei care )e 4ntorc din Di)*er)ie% *roli6erarea )c+i)melor &i a credin3elor de tot 6elul 1a... Singura credin3' ade1'rat' e)te a noa)tr'9 decret' Tue>. Odrade 4&i re*rim' un (-m2et. A zis-o tocmai la anc. 0ar Haff l-a auzit, cu si uran. Tue> era mai mult dec-t u&or de mani*ulat. Dac' Surorile nu )e 4n&elau 4n *ri1in3a lui Ha66% cu1intele *e care le *ronun3a)e .arele $reot a1eau )'#i *ro1oace o 6urie tur2at' .ae)trului tleila:u. $e un ton gra1 &i r'u *re1e)titor% Odrade )*u)e: .ani6e)tul ridic' *ro2leme care intere)ea(' *e toat' lumea% *e credincio&i la 6el ca &i *e necredincio&i. Ce au toate a)tea de#a 6ace cu Co*ila S6-nt', 6'cu Tue>. .i#a3i trimi) 1or2' c' tre2uie )'

ne 4nt-lnim *entru a di)cuta *ro2leme re6eritoare la... E:act9 =ti3i 6oarte 2ine &i nu 4ncerca3i )' nega3i ace)t lucru c' tot mai mul3i oameni 4nce* )' mani6e)te un ade1'rat cult *entru S+eeana. .ani6e)tul d' de 4n3ele)... .ani6e)tul9 .ani6e)tul9 E un document eretic care tre2uie )' di)*ar'9 C-t de)*re S+eeana% cerem )' 6ie re*u)' )u2 tutela noa)tr'% &i numai a noa)tr'9 E:clu)% ro)ti cu 1oce 2l-nd' Odrade. 5e a itat e% o2)er1' ea. 7-tul lui Tue> r'm-nea a*roa*e 3ea*'n 4n tim* ce ca*ul )e mi&ca 2a 4ntr#o *arte% 2a 4n alta. Toate mi&c'rile indicau o dra*erie mural' din drea*ta lui Odrade% cu tot at-ta di)cre3ie ca &i c-nd Tue> ar 6i a3intit a)u*ra locului re)*ecti1 un *roiector. C-t de tran)*arent era ace)t .are $reot9 8a 6el de 2ine ar 6i *utut )' anun3e c' Ha66 tr'gea cu urec+ea% unde1a% 4n )*atele acelei dra*erii..... A1e3i de g-nd )#o lua3i de *e Ra>i)% o acu(' Tue>. ;#am *romi) c' 1a r'm-ne aici% )*u)e Odrade. Dar de ce )' nu... =ti3i 6oarte 2ine9 S+eeana &i#a e:*rimat c-t )e *oate de clar dorin3ele &i ace)t lucru 1i )#a adu)% cu )iguran3'% la cuno&tin3'. ;rea )' de1in' Cucernic' .aic'. Dar ea e de5a... .are $reot Tue>9 Nu 1' mai *re6ace3i. S+eeana a )*u) ce anume dore&te iar noi )untem 2ucuroa)e )'#i 6acem *e *lac. Ce o2iec3ii a3i *utea ridica, $e 1remea 6remenilor e:i)tau Cucernice .aici care#l )lu5eau *e !eul Frac3ionat. De ce n#ar e:i)ta &i 4n (ilele noa)tre, Dumnea1oa)tr'% Surorile Bene 7e))erit% 1' *rice*e3i a#i 6ace *e oameni )' )*un' ceea ce n#ar 1rea )' )*un'% declar' acu(ator Tue>. N#ar tre2ui )' di)cut'm lucrurile ace)tea 4n *articular. Con)ilierii mei... Con)ilierii dumnea1oa)tr' n#ar 6ace dec-t )a ne tul2ure di)cu3ia. Im*lica3iile .ani6e)tului Atreide)... Nu 1reau )' di)cut dec-t de)*re S+eeana9 Tue> 4&i 4ndre*t' umerii% ado*t-nd ceea ce i )e *'rea lui a 6i *o)tura )a de .are $reot ne4ndu*lecat. De)*re ea di)cut'm% re*lic' Odrade. Atunci da3i#mi 1oie )' 1' )*un r')*icat c' *retindem *re(en3a mai multor *reo3i 4n antura5ul ei. Tre2uie *'(it' de... A&a cum a 6o)t *'(it' *e tera)a aceea, Cucernic' .aic' Odrade% 1' a6la3i *e $laneta S6-nt' Ra>i)9 Nu a1e3i% aici% nici un 6el de dre*turi 6'r' 4ng'duin3a noa)tr'9 Dre*turi, S+eeana a de1enit 3inta da% 3inta9 nenum'ratelor am2i3ii% iar dumnea1oa)tr' 1or2i3i de)*re dre*turi, Datoria mea de .are $reot e clar'. S6-nta Bi)eric' a !eului Frac3ionat 1a... .are $reot Tue>9 .' )tr'duie)c din r')*uteri )' r'm-n 4n limitele decente ale *olite3ii. Ceea ce 6ac e)te at-t 4n intere)ul dumnea1oa)tr'% c-t &i 4n al no)tru. .')urile *e care le#am luat... .')urile, Ce m')uri, Cu1intele ie&i)er' din gura lui Tue> ca o m-r-ial' r'gu&it'. ;r'5itoarele a)tea Bene 7e))erit erau 4ngro(itoare9 Cu tleila:u 4n )*atele lui &i cu o Cucernic' .aic' 4n 6a3a lui% Tue> )e )im3ea ca o minge aruncat' dintr#o *arte 4ntr#alta% 4n 5ocul cum*lit dintre dou' energii teri6iante. $a&nicul Ra>i)% locul netul2urat al acti1it'3ilor )ale cotidiene% di)*'ru)e% iar el 6u)e)e *roiectat 4ntr#o aren' ale c'rei reguli nici micar nu#i erau *e de#a#ntregul l'murite. Am cerut )' 1in' aici Ba)+arul .ile) Teg% r')*un)e Odrade. At-ta tot. $rimele )ale deta&amente 1or )o)i cur-nd. O )' 4nt'rim a*'r'rile *lanetare ale Ra>i)ului. ?ndr'(ni3i )' ne im*une3i... Nu 1' im*unem nimic. Si)temul de6en)i1 al Ra>i)ului a 6o)t reorgani(at de )tatul#ma5or al lui Teg la cererea *ro*riului dumnea1oa)tr' tat'. Acordul )emnat cu acea oca(ie a inclu)% la in)i)ten3ele tat'lui dumnea1oa)tr'% o clau(' care *re1ede e6ectuarea de c'tre noi a unor re1i(ii *eriodice. Tue> amu3i% n'ucit. Ha66% acel )ini)tru *itic tleila:u% au(i)e tot9 Con6lictul era ine1ita2il9 Tleila:u 1oiau )' 4nc+eie un acord )ecret *entru )ta2ilirea *re3urilor melan5ului. N#a1eau )' 4ng'duie ame)tecul Bene 7e))aritului. Odrade *omeni)e de tat'l lui% mort de mult. Tue> &i#ar 6i dorit ca tat'l lui )' 6i 6o)t acum 4n acea)t' )al'. Tat'l lui 6u)e)e un om d-r(. El ar 6i &tiut cum )#o )coat' la ca*'t cu ace)te 6or3e *otri1nice. ?ntotdeauna &tiu)e )'#i 3in' la re)*ect *e tleila:u. Tue> 4&i amintea de (iua 4n care a)culta)e @e:act cum a)culta Ha66 acum9A di)cu3ia cu un trimi) tleila:u% *e nume Ho)e... ?n)o3it de un altul% *e care#l c+ema $oo>. 8edden $oo>. Ce nume im*o)i2ile a1eau cu to3ii9 ?n g-ndurile 4nc-lcite ale lui Tue> )e i1i 2ru)c un alt nume. Odrade 4l *ronun3a)e mai 4nainte: .e " .on)trul 'la 2'tr-n mai era 4nc' 4n acti1itate, Odrade 1or2ea din nou. Tue>% cu g-tle5ul u)cat% 4ng+i3i ane1oie &i )e a*lec' 4nainte *entru a a)culta ce )*unea. Teg 1a e:amina% cu acea)t' oca(ie% &i )tarea )ecurit'3ii 1oa)tre interne. Du*' cele 4nt-m*late *e aco*eri&ul... Inter(ic 4n mod o6icial ace)t ame)tec 4n a6acerile noa)tre interne% *rote)t' Tue>. De alt6el% nici nu e nece)ar. 7arda $reo3ea)c' e)te 4ntru totul la 4n'l3imea... 8a 4n'l3imea, re*et' Odrade% cl'tin-nd cu tri)te3e din ca*. E:*re)ia nu mi )e *are deloc la 4n'l3imea noii )itua3ii de *e Ra>i). Care nou' )itua3ie, 4ntre2' Tue> cu o 1oce 4n care r'(2'tu )*aima. Odrade )e mul3umi )'#l *ri1ea)c' 4n t'cere. Tue> 4ncerc' )'#&i *un' *u3in' r-nduiala 4n g-nduri. Era cu *utin3' ca Odrade )' &tie de tleila:u care a)cultau 4n cealalt' camer', Im*o)i2il9 In)*ir' ad-nc% tremurat. Ce era cu *o1e)tea a)ta de)*re a*'r'rile Ra>i)ului, Si)temul lor de6en)i1 era e:celent. Di)*uneau de cele

mai 2une monitoare &i non#na1e i:iene. ?n *lu)% toate marile *uteri a1eau intere)ul ca Ra>i)ul )' r'm-n' inde*endent% ca )ur)' )u*limentar' de mirodenie. .oate, n afar de 'ene .leilax, cu supraproducia blestematelor sale cuve axlotl" 7-ndul ')ta 4l 6'cu )' )e cutremure dintr#o dat'. Tot ce )*u)e)e Cucernica .aic' 6u)e)e au(it de un .ae)tru tleila:u9 Tue> )e rug' 4n g-nd lui S+ai#Hulud% !eul Frac3ionat% )'#l a*ere. Omule3ul 4n6ior'tor din 4nc'*erea al'turat' *retindea c' 1or2e&te &i 4n numele i:ienilor &i al $')tr'1're)elor. ?i do1edi)e cu documente. A)ta era <noua )itua3ie< la care 6'cu)e alu(ie Odrade, Nimic nu le *utea r'm-ne *rea mult tim* a)cun) 1r'5itoarelor Bene 7e))erit9 .arele $reot nu#&i *utea 4m*iedica un 6ior ori de c-te ori )e g-ndea la Ha66: ca*ul 'la mic &i rotund% oc+ii )c-nteietori% na)ul c-rn &i din3ii aceia a)cu3i3i *e care#i de(1elea 4ntr#un (-m2et cri)*at. Ha66 ar'ta ca un co*il la o )car' *u3in mai mare% *-n' ce#i 4nt-lneai )c-nteierea aceea din oc+i &i#l au(eai 1or2ind cu gla)ul acela *i3ig'iat. Tue> 4&i amintea ce#i )*u)e)e c-nd1a tat'l )'u de)*re 6elul 4n care 1or2eau cei de *e Tleila:: <Cu gl')cioarele lor de co*ii% ro)te)c lucruri de#a dre*tul mon)truoa)e9< Odrade )e 6oi% )c+im2-ndu#&i *o(i3ia *e *ern'. Se g-ndea la Ha66% care tr'gea cu urec+ea. Au(i)e 4ndea5un), Surorile care% la r-ndul lor% a)cultau 4n )ecret con1er)a3ia 4&i *uneau% de)igur% aceea&i 4ntre2are. Cucernicele .aici o2i&nuiau )' anali(e(e 4n am'nun3ime 4nregi)tr'rile unor a)emenea com*eti3ii 1er2ale% 4n 1ederea 4m2un't'3irii lor% *recum &i a de)co*eririi de noi a1anta5e *entru Comunitatea Surorilor. 5red c Haff a auzit destul, 4&i )*u)e 4n cele din urm' Odrade. ) momentul s schimbm 8ocul. $e tonul cel mai 6ire)c cu *utin3'% )*u)e: .are $reot Tue>% o *er)oan' im*ortant' a)cult' ce 1or2im noi aici. E oare *olitico) )' l')a3i o a)emenea *er)oan' )' trag' cu urec+ea *e 6uri&, Tue> 4nc+i)e oc+ii. &tie" Rede)c+i)e oc+ii &i 4nt-lni *ri1irea im*a)i2il' a Cucernicei .aici. $'rea *reg'tit' )' a&te*te a)t6el o 1e&nicie% *-n' ce el a1ea )'#i r')*und'. $olitico), Eu... In1ita3i#l )' 1in' )' ia loc al'turi de noi. Tue> 4&i trecu do)ul m-inii *e)te 6runtea 4m2ro2onit'. Tat'l )'u &i 2unicul )'u% care 6u)e)er' .ari $reo3i 4naintea lui% )ta2ili)er' r')*un)uri rituale *entru o mul3ime de )itua3ii% dar nici unul *entru un moment ca ace)ta. S'#l in1ite *e tleila:u )' 1in' )' ia loc aici, ?n aceea&i 4nc'*ere cu... Tue> 4&i aminti deodat' c' a1ea oroare de miro)ul .ae&trilor tleila:u. =i tat'l lui )e *l-n)e)e ade)ea: <Oamenii '&tia miro) a m-nc'ruri gre3oa)e<. Odrade )e ridic' 4n *icioare. C-nd cine1a m' a)cult'% ro)ti ea% *re6er )'#l *ri1e)c 4n oc+i. E oare ne1oie )' m' duc )'#l in1it eu 4n)'mi *e... Nu% 1' rog9 )*u)e Tue>% o*rind#o cu un ge)t al m-inii% dar 6'r' a )e ridica de *e *ern'. N# am a1ut de ale). A 1enit cu documente )emnate de $')tr'1're)e &i de i:ieni. A )*u) c#o )' ne a5ute )#o readucem *e S+eeana )u2... S' 1' a5ute, Odrade 4l *ri1i *e *reotul )c'ldat 4n )udoare cu o e:*re)ie ce aducea a mil'. =i unul ca ')ta 4&i 4nc+i*uia c' gu1ernea(' Ra>i)ul, E un conduc'tor al Bene Tleila:ului% (i)e Tue>. Numele )'u e)te Ha66 &i... =tiu cum 4l c+eam' &i &tiu *entru ce )e a6l' aici% .are $reot Tue>. Ceea ce m' )ur*rinde 4n)' e)te c' i#a3i 4ng'duit )' ne )*ione(e &i... Nu#i 1or2a de )*iona59 $urt'm negocieri. ;reau )' (ic... au a*'rut noi 6or3e de care tre2uie )' 3inem )eam' 4n... Noi 6or3e, A+% da9 T-r6ele din Di)*er)ie. Nu cum1a ace)t Ha66 a &i adu) c-te1a cu el, ?nainte ca Tue> )' *oat' r')*unde% u&a lateral' a )'lii de audien3e )e de)c+i)e &i Ha66 4&i 6'cu intrarea ca la teatru% urmat de doi Dan)atori#Fe3e. 0 s-a spus s nu aduc -ansatori-Fee" g-ndi Odrade. Numai dumnea1oa)tr' )ingur% ro)ti ea 4ntin(-nd degetul. Ceilal3i n#au 6o)t in1ita3i% nu#i a&a% .are $reot Tue>, .arele $reot )e ridic' greoi 4n *icioare% con&tient de 6a*tul c' era mult *rea a*roa*e de Odrade% amintindu#&i de toate *o1e&tile 4n6rico&'toare care circulau *e )eama i)*r'1ilor 6i(ice ale Cucernicelor .aici. $re(en3a Dan)atorilor#Fe3e nu 6'cea dec-t )'#i )*orea)c' ('*'ceala. $olimor6ii 4i in)*ira)er' dintotdeauna o *anic' nede6init'. ?ntorc-ndu#)e c'tre u&' &i c+inuindu# )e )'#&i com*un' o e:*re)ie ama2il'% 2ol2oro)i: Numai... numai am2a)adorul Ha66% 1' rog. Cu1intele 4i ardeau g-tle5ul. Era mai mult dec-t groa(nic9 Se )im3ea ca &i c-nd ar 6i )tat gol *u&c' 4n 6a3a ace)tor oameni9 Odrade ar't' o *ern' din a*ro*ierea ei. Sunte3i Ha66% nu, $o6ti3i% 1' rog% lua3i loc. Ha66 4nclin' din ca* de *arc' atunci o 1edea *entru *rima oar'. 5%t politee" F'c-ndu#le )emn Dan)atorilor#Fe3e )' r'm-n' a6ar'% mer)e *-n' la *erna indicat'% dar r'ma)e 4n *icioare. Odrade o2)er1' ten)iunile care clocoteau 4n *iticul tleila:u. Un )oi de m-r-it )urd *'rea )'#i 5oace *e 2u(e. Tot mai *urta armele acelea a)cun)e 4n m-neci. A1ea de g-nd )' 4ncalce 4n3elegerea lor, Era tim*ul% 4&i )*u)e ea% ca )u)*iciunile lui Ha66 )'#&i reca*ete acuitatea dintru 4nce*ut% 2a c+iar mai mult. $ro2a2il c' )e )im3ea *rin) 4n la3 de mane1rele lui Tara(a. A1ea ne1oie de acele Surori re*roduc'toare9 I(ul 6eromonilor 4i d'dea 4n 1ileag temerile *ro6unde. Se g-ndea% a&adar% la *artea lui din tran(ac3ie )au% cel *u3in% la o form oarecare de )c+im2. Tara(a nu )e a&te*ta% 6ire&te% ca Ha66 )' 4m*'rt'&ea)c' toate in6orma3iile *e care le a1ea de)*re Onoratele .atre). .arele $reot Tue> 4mi )*une c' )unte3i *e cale )' *urta3i... '''% negocieri% (i)e Odrade.

=i g-ndi: 1-i aminteasc acest cuv%nt" Ha66 &tia cu cine tre2uiau *urtate ade1'ratele negocieri. ?n tim* ce 1or2ea% Odrade )e l')a)e 4n genunc+i% a*oi )e rea&e(a)e *e *ern'% dar *o(i3ion-ndu#&i *icioarele 4n a&a 6el% 4nc-t )' *oat' e1ita dintr#un )alt orice atac din *artea lui Ha66. Tleila:ul o *ri1i un moment% a*oi )e 4ntoar)e )*re *erna *e care i#o ar'ta)e. ?ncet% )e l')' 5o) &i )e a&e('% dar ante2ra3ele )ale r'ma)er' *e genunc+i% cu m-necile ro2ei 4ndre*tate )*re Tue>. 5e-are de %nd3 )e 4ntre2' Odrade. Toate mi&c'rile lui Ha66 indicau c' *u)e)e la cale ce1a *e cont *ro*riu. I )e adre)' din nou: ?ncercam )'#l 6ac *e .arele $reot )' 4n3eleag' im*ortan3a *e care o are .ani6e)tul Atreide) *entru... Atreide)9 i(2ucni Tue>% mai degra2' *r'2u&indu#)e% dec-t a&e(-ndu#)e *e *erna )a. A&a ce1a nu *oate *ro1eni de la Atrei(i. E un document c-t )e *oate de eloc1ent% )*u)e Ha66% 4nt'rind a)t6el temerile e1idente ale .arelui $reot. Asta, cel *u3in% era con6orm *lanului% g-ndi Odrade. $romi)iunea )Ftori#ului nu *oate 6i ignorat'% ro)ti ea. .ul3i con6und' )Ftori#ul cu *re(en3a Dumne(eului )au (eului lor. Ha66 4i arunc' o *ri1ire )ur*rin)' &i m-nioa)'. Tue> )*u)e: Am2a)adorul Ha66 mi#a adu) la cuno&tin3' 6a*tul c' i:ienii &i $')tr'1're)ele )unt alarma3i de acea)t' 2ro&ur'% dar eu l#am a)igurat c'... $e $')tr'1're)e cred c' *utem )' le ignor'm% inter1eni Odrade. Ele aud larma di1in' 4n tot locul. Ha66 *erce*u ironia din cu1intele ei. 8ui 4i era adre)at', Odrade a1ea dre*tate 4n *ri1in3a $')tr'1're)elor% 2ine4n3ele). Se a6lau at-t de de*arte de 1ec+ea lor de1o3iune% 4nc-t nu mai 5ucau dec-t un rol minorB iar 4n ace)t rol% *uteau 6i diri5ate de noii Dan)atori#Fe3e a6la3i acum la conducerea lor. Tue> 4ncerc' )'#i (-m2ea)c' lui Ha66: S*unea3i c' ne#a3i *utea a5uta )'... A1e3i tim* mai t-r(iu *entru a)ta% 4l 4ntreru*)e Odrade: Tre2uia )' men3in' aten3ia lui Tue> la documentul care 4l tul2ura 4ntr#at-t. Continu'% *ara6ra(-nd un *a)a5 din .ani6e)t: ;oin3a ta &i cre(ul t'u ?ntregul t'u )i)tem de credin3' ?3i domin' uni1er)ul. Tue> recuno)cu 6ormularea. Citi)e ori2ilul document. .ani6e)tul in)inua c' !eul &i toate crea3iile 8ui nu erau altce1a dec-t *l')muiri umane. =o1'i% 4ntre2-ndu#)e cum ar 6i tre2uit )' reac3ione(e. Nici un .are $reot nu *utea trece cu 1ederea o a)emenea ere(ie. ?nainte ca Tue> )'#&i *oat' g')i cu1intele *otri1ite% Ha66 o 3intui *e Odrade cu *ri1irea &i r')*un)e 4ntr#un mod *e care acea)ta% 6iind ce era% nu *utea )' nu#l inter*rete(e corect. $'catul *re&tiin3ei. $arc' a&a#i )*une 4n documentul acela% nu, =i nu tot acolo )e )*une c' mintea credincio)ului e o minte care )tagnea(', ?ntocmai9 )e re*e(i )' 4nt'rea)c' Tue>. Se )im3ea recuno)c'tor 6a3' de tleila:u *entru inter1en3ia lui. $uncta)e e:act e)en3a ace)tei *ericuloa)e ere(ii9 Ha66 nu#i acord' nici o aten3ie. Continua )#o *ri1ea)c' 6i: *e Odrade. Bene 7e))eritul c+iar credea c' )co*urile )ale erau de ne*'trun), Ei 2ine% )' )e lo1ea)c'% atunci% de o *utere &i mai mare. Acea)t' Cucernic' .aic' )e )im3ea at-t de tare *e *o(i3ie9 Dar Bene 7e))eritul era de*arte de a 2'nui modul 4n care Atot*uternicul *'(ea 1iitorul S+ariatului9 Tue> nu )e l')'. Relu' *e acela&i ton )ure)citat: .ani6e)tul ala atac' tot ce a1em noi mai )6-nt9 =i e *e cale de a 6i r')*-ndit *retutindeni9 De c'tre tleila:u% *reci(' Odrade. Ha66 ridic' u&or ante2ra3ele% a3intind armele )*re Tue>. E(ita doar 6iindc' 4&i d'dea )eama c' Odrade 4i intui)e 4n *arte inten3iile. Tue> 4&i *lim2a *ri1irea de la unul la cel'lalt. Acu(a3ia lui Odrade era 4ntemeiat', Sau era doar un alt 1icle&ug Bene 7e))erit, Odrade 1'(u &o1'iala lui Ha66 &i#i g+ici temeiul. C'uta 4n)' c+eia moti1a3iilor )ale. Ce a1anta5 ar 6i *utut )' o23in' tleila:ul ucig-ndu#l *e Tue>, De 2un' )eam'% 1oia )'#l 4nlocuia)c' *e .arele $reot cu unul dintre Dan)atorii )'i *olimor6i. Dar ce urm'rea )' reali(e(e cu a)ta, $entru a c-&tiga tim*% )*u)e: Ar tre2ui )' 6i3i mai *rudent% domnule ambasador Ha66. De c-nd gu1ernea(' *ruden3a nece)it'3ile a2)olute, re*lic' Ha66. Tue> )e ridic' 4n *icioare &i )e de*la)' c-3i1a *a&i% 6r-ng-ndu#&i m-inile. ;' rog9 ro)ti el. Ne a6l'm 4ntr#un loc )6-nt. Nu )e cu1ine )' di)cut'm aici de ere(ii% dec-t ca )' g')im o cale *entru a le com2ate. @Se 4ntoar)e )*re Ha66.A Nu e ade1'rat% nu#i a&a, Nu )unte3i autorii acelui document odio). Nu l#am conce*ut noi% admi)e Ha66. A6uri)it de *reot9 Se 6-3-ia de colo#colo9 Eram )igur9 6'cu Tue>% trec-nd 4n )*atele lui Ha66 &i Odrade. Odrade nu#l )c'*a din oc+i *e tleila:u. A1ea inten3ii uciga&e9 Era a2)olut )igur'. ?n )*atele ei% Tue> (i)e: Nu 1' *ute3i 4nc+i*ui c-te nea5un)uri ne *ricinui3i% Cucernic' .aic'. Ser Ha66 ne#a *ro*u) )' con)tituim un cartel al melan5ului. I#am e:*licat c' n#am *utea )' 1' 1indem mirodenie la un *re3 mai mare 6iindc' una dintre dumnea1oa)tr' a 6o)t 2unica !eului. Ha66 l')' ca*ul 4n 5o)% a&te*t-nd. $reotul a1ea )' re1in' 4n 2'taia armelor )ale. Dumne(eu nu 1a 4ng'dui un e&ec. Tue> 6'cu doi *a&i &i )e o*ri 4n )*atele lui Odrade% *ri1indu#l *e Ha66. Un 6ior de de(gu)t 4i )cutur' tru*ul. Tleila:u erau at-t de a25ec3i% at-t de... amorali. Nu )e *utea a1ea nici o

4ncredere 4n ei. Cum )' ia de 2un' de(min3irea lui Ha66, F'r' a#&i lua *ri1irea de la tleila:u% Odrade )*u)e: Sunte3i )igur% .are $reot Tue>% c' *er)*ecti1a unui 1enit mai mare nu 1#a i)*itit, ;'(u cum 2ra3ul dre*t al lui Ha66 )e de*la)ea(' u&or 4n direc3ia ei. Inten3iile lui erau acum lim*e(i. .are $reot Tue>% ro)ti ea% ace)t tleila:u 1rea )' ne a)a)ine(e *e am-ndoi. 8a cu1intele ei% Ha66 4ntin)e 2ru)c 2ra3ele )*re cele dou' 3inte )e*arate% greu de atin). .ai 4nainte 4n)' ca mu&c+ii )'i )' *oat' reac3iona% Odrade )'ri)e a)u*ra lui. Au(i &uierul )curt al lan)atoarelor de )'ge3i% dar nu )im3i nici o 4n3e*'tur'. .-na ei )t-ng' de)*ic' aerul% ru*-nd 2ra3ul dre*t al lui Ha66% 4n tim* ce *iciorul ei dre*t 4i 6r-ngea 2ra3ul )t-ng. Ha66 )coa)e un urlet. Nu &i#ar 6i 4nc+i*uit niciodat' c' o Bene 7e))erit era ca*a2il' de a)emenea ra*iditate% a*roa*e egal' cu cea a Onoratei .atre) de *e na1a de con6erin3e i:ian'. ?n *o6ida durerii% nu )e g-ndea dec-t c' tre2uia )' tran)mit' nea*'rat acea)t' in6orma3ie la Bandalong. Cucernicele .aici erau ca*a2ile de deri1a3ii )ina*tice 4n )itua3ii limit'9 U&a din )*atele lui Odrade )e de)c+i)e 2ru)c &i Dan)atorii#Fe3e ai lui Ha66 d'dur' 2u(na 4n camer'. Dar Odrade era de5a 4n )*atele micu3ului tleila:u% cu am2ele m-ini 4ncle&tate de 2eregata lui. R'm-ne3i *e loc )au )#a (i) cu el9 )trig' ea. Cei doi 4nlemnir'. Ha66 )e (2'tu% 4ncerc-nd )' )ca*e. Stai lini&tit9 *orunci ea. A*oi arunc' o *ri1ire c'tre Tue>% care ('cea 4ntin) *e *odea% 4n drea*ta. Una dintre )'ge3i 4&i atin)e)e 3inta. Ha66 l#a uci) *e .arele $reot% )*u)e ea% 1or2ind *entru cei ce a)cultau 4n )ecret. Dan)atorii#Fe3e continuau )' )e +ol2e(e la ea. Ne+ot'r-rea lor era u&or de de)lu&it. Nu 4nc'*ea 4ndoial' c' nici unul dintre ei nu#&i d'dea )eama 4n ce m')ur' cele *etrecute 6'ceau 5ocul Bene 7e))eritului. Tleila:u c'(u)er' 4n *ro*ria lor ca*can'9 8ua3i cada1rul% ie&i3i *e culoar &i 4nc+ide3i u&aB le )*u)e ea celor doi Dan)atori#Fe3e. St'*-nul 1o)tru a 6'cut o *ro)tie. ;a a1ea ne1oie de 1oi ce1a mai t-r(iu. @A*oi% adre)-ndu#i#)e lui Ha66:A $e moment% ai mai mult' ne1oie de mine dec-t de ei. S*une#le )' *lece. $leca3i% )c+eun' Ha66. Cum *olimor6ii continuau )#o 6i:e(e nemi&ca3i% Odrade (i)e: Dac' nu ie&i3i imediat% 4l omor &i *e urm' m' ocu* &i de 1oi. E:ecutarea9 (2ier' Ha66. De data acea)ta% Dan)atorii#Fe3e +ot'r-r' c' era 1or2a de un ordin al St'*-nului lor &i )e )u*u)er'. Dar Odrade *erce*u)e &i altce1a 4n 1ocea lui Ha66. ?&i d'du )eama c' 1a a1ea de lucru ca )'#l )mulg' din )tarea de i)terie )inuciga&'. De cum r'ma)e )ingura cu el% e:tra)e lan)atoarele goale din m-necile lui &i le 1-r4 4n 2u(unar. A1ea )' le e:amine(e mai t-r(iu% *e 4ndelete% 4n *ri1in3a 2ra3elor ru*te% tot ce *utea 6ace era )'#l aduc' *e Ha66 *entru c-te1a cli*e 4n )tare de incon&tien3' &i )' imo2ili(e(e 6racturile. Im*ro1i(' atele din *ernele .arelui $reot &i 6-&ii de *-n(' 1erde ru*te dintr#o dra*erie. Ha66 4&i rec'*'t' re*ede cuno&tin3a. 7emu c-nd d'du cu oc+ii de Odrade. Acum% dumneata &i cu mine )untem alia3i% )*u)e ea. E1enimentele care )#au *etrecut 4n acea)t' )al' au 6o)t urm'rite de re*re(entante ale Bene 7e))eritului &i de mem2ri ai unei 6ac3iuni clericale care dore&te 4nlocuirea lui Tue>. Totul mergea *rea re*ede *entru Ha66. ?i tre2ui un moment ca )' *ricea*' ce#i )*u)e)e Odrade. Se concentr'% totu&i% a)u*ra a)*ectului celui mai im*ortant. Alia3i, ?mi 4nc+i*ui ce *artener di6icil 1a 6i 6o)t Tue>% )*u)e Odrade. .ereu &o1'itor% 4n *o6ida o6ertei e1ident a1anta5oa)e. 8e#ai 6'cut un )er1iciu anumitor *reo3i elimin-ndu#l. Ne a)cult' &i#n cli*a a)ta, )c-nci Ha66. Bine4n3ele). Dar )' di)cut'm de)*re acel mono*ol al mirodeniei. De6unctul &i regretatul .are $reot (icea c' i#ai 6'cut o *ro*unere. S' 1edem dac' )unt 4n )tare )' g+ice)c am*loarea o6ertei 1oa)tre. Bra3ele mele...gemu Ha66. Bucur'#te c' mai e&ti 4n 1ia3'. Dac' n#a1eam *re(en3a de )*irit )' m' re3in% *uteam )' te omor. Ar 6i 6o)t mai 2ine *entru mine% (i)e Ha66 *un-nd ca*ul 4n *ie*t. Nu 4n)' &i *entru Bene Tleila:% &i cu )iguran3' nu *entru Comunitatea mea% re*lic' Odrade% Ia )' 1edem... DaB ai *romi) )' dota3i Ra>i#)ul cu noile ti*uri de com2ine aero*urtate% cele care *ermit recoltarea mirodeniei ating-nd de&ertul doar cu gurile de a)*irare. Ai tra) cu urec+ea9 o acu(' Ha66. C-tu&i de *u3in. E o o6ert' 6oarte 4m2ietoare. =i )unt )igur' c' i:ienii 1i le 6urni(ea(' *e grati)% moti1a3i de *ro*rii> lor intere)e. S' continui, Ai )*u) c' )untem alia3i. E:i)ten3a unui cartel ar )ili 7+ilda )' cum*ere &i mai multe ma&ini de na1iga3ie i:iene% urm' netul2urat' Odrade. 7+ilda ar a5unge% a)t6el% 4ntre 6'lcile conca)orului 1o)tru. Ha66 ridic' 2ru)c ca*ul *entru a o 6ulgera cu *ri1irea. .i&carea 4i *ro1oc' 5ung+iuri cr-ncene 4n 2ra3ele ru*te &i#i )mul)e un geam't. ?n ciuda durerii% o cercet' atent *e Odrade *rintre *leoa*ele 4ntrede)c+i)e. ;r'5itoarele credeau c' la a)ta )e reducea tot *lanul tleila:u, Nu 4ndr'(nea )' )*ere c' Bene 7e))eritul )e am'gea *-n' 4ntr#at-t. Bine4n3ele)% nu 4n a)ta con)ta *lanul 1o)tru de c'*etenie% )*u)e Odrade. Ha66 6'cu oc+ii mari. ?i citea g-ndurile9 Sunt de(onorat% (i)e el. Cru3-ndu#mi 1ia3a% ai cru3at ce1a inutil.

Se l')'% moale% *e *ern'. Odrade in)*ir' ad-nc. ) timpul s folosesc rezultatele analizelor elaborate de 5asa 5anonicatului. Se a*lec' la urec+ea lui Ha66 &i &o*ti: S+ariatul are 4nc' ne1oie de dumneata. Ha66 4&i 4n'2u&i o e:clama3ie. Odrade 4&i 4ndre*t' )*atele. Reac3ia lui Ha66 )*unea totul. Anali(ele erau con6irmate. Credea3i c' 1e3i *utea g')i alia3i mai 2uni *rintre R't'citele din Di)*er)ie% relu' ea. Onoratele .atre) &i alte curte(ane de tea*a lor. Dar te 4ntre2: 6ace limorcul alian3' cu gunoiul lui, Ha66 nu au(i)e ro)tindu#)e acea)t' 4ntre2are dec-t 4n cercul tainic al >e+lului. Al2indu#)e la 6a3'% 4nce*u )' re)*ire m'runt% )acadat. Ce im*lica3ii a1eau cu1intele ei9 Se )ili )' ignore durerea care 4i )tr'*ungea 2ra3ele. Aliai, )*u)e)e ea. =i &tia de S+ariat9 Cum de &tia, Ar *utea 1reunul din noi )' r'm-n' ne*')'tor la numeroa)ele a1anta5e *e care le#ar *re(enta o alian3' 4ntre Bene Tleila: &i Bene 7e))ei4t, 4ntre2' Odrade. * alian cu vr8itoarele po6indah3 7-ndurile )e 4n1-rte5eau 4n ca*ul lui Ha66. Iar durerea 1ie din 2ra3e... A2ia dac' i(2utea )#o 3in' 4n &a+. .omentul ace)ta *'rea at-t de 6ragil9 Sim3i )u2 lim2' gu)tul acid al 6ierii. A++9 6'cu Odrade. Au(i, $reotul Krutan)i> &i cei din 6ac3iunea )a au )o)it la u&a noa)tr'. Or )' *ro*un' ca unul dintre Dan)atorii dumitale )' )e )u2)tituie de6unctului Hedle0 Tue>. Orice alt' )olu3ie ar cau(a *rea mult' (ar1'. Krutan)i> e un om de)tul de 4n3ele*t% care )#a 3inut 4n um2r' *-n' acum. Unc+iul )'u% Stiro)% l#a in)truit 2ine. Ce are de c-&tigat Bene 7e))eritul dintr#o alian3' cu noi, i(2uti Ha66 )' 4ntre2e. Odrade (-m2i. Acum *utea )*une ade1'rul. Ceea ce era 4ntotdeauna mult mai u&or &i% ade)ea% con)tituia cel mai con1ing'tor argument. Su*ra1ie3uirea )a 4n 6a3a 6urtunii ce )e a*ro*ie din)*re Di)*er)ie% r')*un)e. =i )u*ra1ie3uirea Bene Tleila:ului. Ultimul lucru *e care l#am *utea dori ar 6i *ieirea celor ce )unt *')tr'torii +arii 5redine. Ha66 )e 4n6und' 4n *ern'. Femeia o )*u)e)e *e 6a3'9 A*oi 4n3ele)e. Ce dac' au(i)er' &i al3ii, Oricum% n#ar 6i 6o)t 4n )tare )' *'trund' 4n3ele)ul tainic al cu1intelor ei. .aicile noa)tre re*roduc'toare )unt la di)*o(i3ia dumitale% ro)ti Odrade. Ha66 a1u )en(a3ia c' un cerc de 6ier 4i eli2erea(' deodat' *ie*tul. 8ucrul de nea&te*tat% lucrul de ne4nc+i*uit% lucrul de necrezut era ade1'rat9 Bene 7e))eritul nu era *o/inda+9 Cur-nd% 4ntregul uni1er) a1ea )' urme(e Bene Tleila:ul 4ntru )la1a Ade1'ratei Credin3e9 Dum# ne(eu n#a1ea )' 4ng'duie alt' cale. .ai cu )eam' nu aici% *e *laneta $ro6etului9

'irocraia ucide iniiativa. Nimic nu ursc birocraii mai mult dec%t inovaia, ndeosebi inovaia care produce rezultate mai bune dec%t vechile rutine tradiionale. 2mbuntirile i fac ntotdeauna s par inepi pe cei aflai n v%rful piramidei. &i cui i face plcere s par inept3 Aplicarea procedurii prin eli!inare )n arta 'uvernrii Ar+i1ele Bene 7e))erit RA$OARTE8E% re(umatele &i con)emn'rile de tot 6elul )e 4n&irau de la un ca*'t la altul al me)ei lungi la care )t'tea Tara(a. Cu e:ce*3ia g'r(ii de noa*te &i a )er1iciilor e)en3iale% 4ntreaga Ca)' a Canonicatului era cu6undat' 4n )omn. Doar )unetele 6amiliare ale ma&inilor care a)igurau 6unc3ionarea in)tala3iilor r'(2'teau *-n' la a*artamentele ei *ri1ate. Dou' Picuriglo2uri *luteau dea)u*ra me)ei% )c'ld-nd 4ntr#o lumin' gal2en' )u*ra6a3a lemnului 4nc+i) la culoare &i teancurile de +-rtie ridulian'. Ferea)tra din 6a3a me)ei era o oglind' 4ntunecat' ce re6lecta 4nc'*erea. Arhive" Holo*roiectorul continua )' de2ite(e% dea)u*ra t'2liei me)ei% 6lu:ul *-l*-itor al in6orma3iilor *e care le ceru)e Tara(a. .aica Su*erioar' le trata cu de)tul' me6ien3' *e Ar+i1i)te. Era o atitudine contradictorie% 4n m')ura 4n care recuno&tea% totu&i% nece)itatea cla)i6ic'rii in6orma3iilor. Dar Ar+i1ele Canonicatului erau% *entru ea% o 5ungl' de a2re1ieri% )i)te# me de nota3ie )*eciali(ate% trimiteri &i re6erin3e codi6icate care nece)itau de)eori% )*re a *utea 6i 4n3ele)e% recurgerea la )er1iciile unui mentat )au% mai r'u% 4n momentele de e:trem' o2o)eal'% la )cotocirea *rintre Celelalte .emorii. Toate Ar+i1i)tele erau &i menta3i% 6ire&te% dar a)ta n#o 4nc'l(ea cu nimic *e Tara(a. Ar+i1ele nu *uteau 6i niciodat' con)ultate direct. O 2un' *arte a in6orma3iilor o23inute din acea)t' )ur)' de*indea de inter*retarea dat' de *er)oana care le 6urni(a. Altminteri @lucru &i mai ne)u6erit9A% tre2uia )' te 2i(ui *e c'utarea automat' e6ectuat' de +olo)i)teme. Ceea ce% iar'&i% im*lica o de*enden3' de *er)oanele ce )er1eau )i)temele. Toate a)tea con6ereau unor 6unc3ionare mai mult' autoritate dec-t ar 6i dorit Tara(a )' le delege. -ependene" Tara(a ura de*enden3a. Era o recunoa&tere amar'% care#i amintea c' *u3ine e1enimente din realitate )e de)6'&urau a&a cum 43i 4nc+i*uiai c' 1or tre2ui )' )e de)6'&oare. C+iar &i cele mai 2une *roiec3ii mentatice acumulau erori... dac' li )e l')a de)tul tim*. Totu&i% 6iecare ini3iati1' a Comunit'3ii cerea 4n mod im*erati1 con)ultarea Ar+i1elor &i ela2orarea unor anali(e a*arent ne)6-r&ite. $-n' &i o*era3iile comerciale cele mai 2anale *retindeau ace)t lucru. $entru Tara(a% era o cau(' 6rec1ent' de iritare. Tre2uia )' )emne(e cutare contract, Era 2ine )' 4nc+eie cutare tran(ac3ie,

?ntotdeauna 1enea cli*a c-nd% 4n cur)ul unei &edin3e% )e 1edea ne1oit' )' tran&e(e: <Se a*ro2' anali(a Ar+i1i)tei He)terion.< Sau% cum )e 4nt-m*la de)eori: <Ra*ortul Ar+i1i)telor )e re)*inge din li*)' de *ertinen3'<. Tara(a )e a*lec' 4n 6a3' *entru a )tudia +olo*roiec3ia: <Studiu de *rogram genetic re6eritor la )u2iectul Ha66F. E:amin' *arametrii )ta2ili3i *e 2a(a e&antioanelor celulare trimi)e de Odrade. Se 4nt-m*la de)tul de rar ca o )im*l' (g-riere cu ung+ia )' 6urni(e(e )u6icient material *entru o anali(' )igur'% dar Odrade )e de)curca)e de)tul de 2ine )u2 *rete:tul imo2ili('rii 2ra3elor 6racturate ale tleila:ului. Tara(a cl'tin' din ca* la 1ederea datelor. E1entualele *rogenituri )#ar 6i do1edit cu )iguran3' aidoma tuturor celorlalte o23inute 4n urma 4ncerc'rilor de 4ncruci&are e6ectuate de Bene 7e))erit cu tleila:u. Femelele ar 6i 6o)t re6ractare la orice )onda5 de memorieB ma)culii% e1ident% n#ar 6i o6erit dec-t un +ao) im*enetra2il &i re)*ing'tor. Tara(a )e l')' *e )*ate &i )u)*in'. De 4ndat' ce era 1or2a de date genetice% re6erin3ele &i contrare6erin3ele c'*'tau *ro*or3ii co*le&itoare. O6icial% 2anca de date )e numea <Fi&ierul A*artenen3elor Ance)trale<% FAA *entru Ar+i1i)te. Surorile 4i )*uneau% de o2icei% <Regi)trul arm')arilor de *r')il'<% denumire care% de&i 5u)ti6icat'% nu e1oca nici *e de*arte incredi2ila com*le:itate a detaliilor ce 6igurau 4n )i)temul de cla)i6icare al Ar+i1elor. Ceru)e *roiec3ia *arametrilor lui Ha66 *e trei )ute de genera3ii% un calcul )im*lu &i relati1 ra*id% )u6icient *entru 6ormarea unei imagini de an)am2lu. 8iniile *rinci*ale de ti* KMM7 @2un'oar'% cea a lui Teg% cu to3i 6ra3ii% )urorile &i colateraliiA )e do1edi)er' 6ia2ile de milenii. In)tinctul 4i )*unea lui Tara(a c' ar 6i 6o)t (adarnic )'#&i *iard' tim*ul 4m*ing-nd mai mult de at-t *roiec3ia re6eritoare la Ha66. Sim3i cum o r'(2e&te o2o)eala. ?&i l')' *entru o cli*' ca*ul *e 2ra3ele )*ri5inite de t'2lia rece a me)ei. &i dac m nel cu privire la :a;is 3 Argumentele o*o(i3iei nu *uteau 6i aruncate 4n *ra6ul Ar+i1elor. 'lestemat fie dependena asta de calculatoare" Bene 7e))eritul 4&i *relucra)e *e calculator liniile genetice *rinci*ale 4nc' din !ilele ?ntunecate de du*' Ci+adul Butlerian care nimici)e <ma&inile g-nditoare<. ?n (ilele <mai luminate< de a)t'(i% tendin3a era de a da uit'rii moti1a3iile incon&tiente care du)e)er' la acea orgie a di)trugerii din trecutul 4nde*'rtat. !neori, ni se nt%mpl s lum decizii perfect responsabile din motive de care nu suntem contieni. * cercetare contient i minuioas a Arhivelor sau a 5elorlalte +emorii nu ofer, din acest punct de vedere, nici o aranie. Tara(a 4&i )muci o m-n' de )u2 6runte &i i(2i cu *alma )u*ra6a3a me)ei. Nu#i *l'cea )' ai2' de#a 6ace cu Ar+i1i)tele a)tea care aduceau% 4n *a) alerg'tor% rspunsuri la 4ntre2'rile ei. Ar+i1i)tele alc'tuiau o coterie di)*re3uitoare% 1e+icul-nd glume *e care le gu)tau numai ele. 8e au(i)e com*ar-ndu#&i lucrul la FAA cu acti1itatea cre)c'torilor de 1ite% auto#intitul-ndu#)e 2a A)ocia3ia !oote+ni)telor% 2a Societatea *entru $rotec3ia Animalelor. Fire#ar a6uri)ite cu 2ancurile lor )tu*ide9 .i(a deci(iei din cli*a de 6a3' era mai im*ortant' dec-t ar 6i 6o)t ele ca*a2ile )'#&i imagine(e. Su2ordonatele a)tea% care doar e:ecutau ni&te ordine% nu a1eau re)# *on)a2ilit'3ile ei. ?n'l3' ca*ul &i *ri1i% la cel'lalt ca*'t al camerei% ni&a unde )e a6la 2u)tul Surorii C+enoe+% ilu)tra 4nainta&' care 4l 4nt-lni)e *e Tiran &i#i con)emna)e )*u)ele *entru *o)teritate. .u ai tiut. -ei n-ai fost niciodat 5ucernic +aic, ai tiut. * demonstreaz raportul tu. 5um de-ai tiut s iei hotr%rea cea bun3 Cererii de )*ri5in militar a lui Odrade tre2uia )' i )e dea cur) imediat. .ar5a de tim* era *rea 4ngu)t'. Dar acum% c-nd Teg% 8ucilla &i g+ola#ul di)*'ru)er' 6'r' urm'% tre2uia *u) 4n a*licare *lanul *entru )itua3ii ne*re1'(ute. Afurisitul de .e " ?nc' una din ac3iunile lui im*re1i(i2ile. Nu *utea )'#l la)e *e g+ola e:*u) *ericolului% 2ine4n3ele). Inten3iile lui Sc+/ang0u erau c-t )e *oate de e1idente. Ce 6'cu)e Teg, Se re6ugia)e la I)ai )au 4ntr#unul dintre celelalte mari ora&e de *e 7ammu, Nu. Dac' ace)ta ar 6i 6o)t ca(ul% *-n' acum i#ar 6i dat de &tire *rintr#unul din contactele )ecrete *e care le *reg'ti)er'. $o)eda o li)t' com*let' a acelor contacte% iar *e unele dintre ele )e 4ngri# 5i)e )' le 1eri6ice *er)onal. Era lim*ede c' Teg nu a1ea 4ncredere de*lin' 4n ace)te contacte. Remarca)e ce1a% 4n cur)ul turului )'u de in)*ec3ie% ce1a ce nu comunica)e *rin intermediul lui Bellonda. Tre2uia con1ocat Bur(mali *entru a 6i *u) la curent cu e1enimentele. Bur(mali era cel mai com*etent. Format de Teg 4n)u&i% era *rinci*alul candidat la titlul de Ba)+ar Su*rem. Bur(mali tre2uia trimi) *e 7ammu. 1unt pe cale s mizez pe o intuiie, 4&i )*u)e Tara(a. Dar dac' Teg +ot'r-)e )' )e a)cund' 4n gaur' de &ar*e% urma *ornea de *e 7ammu. =i *oate c' tot acolo )6-r&ea. Da% Bur(mali tre2uia trimi) *e 7ammu. Ra>i)ul tre2uia )' mai a&te*te% nu e:i)ta alt' )olu3ie. A1anta5ele ace)tei mut'ri erau e1idente. 7+ilda n#a1ea )' )e alarme(e. Tleila:u &i cele din Di)*er)ie% 4n )c+im2% a1eau )' mu&te cu )iguran3' din momeal'. Dac' Odrade nu i(2utea )'#i *rind' 4n ca*can' *e tleila:u... dar nu% Odrade n#a1ea cum )' dea gre&. 8ucrul ace)ta era acum a*roa*e o certitudine. Im*re1i(i2ilul. ,ezi, +iles3 Am nvat c%te ceva de la dumneata. Nimic din toate ace)tea 4n)' nu re(ol1a *ro2lema o*o(i3iei dinl'untrul Comunit'3ii. Tara(a 4&i li*i *almele de t'2lia me)ei &i a*')' cu *utere% ca &i c-nd ar 6i 4ncercat )' ia *ul)ul celor de aici% din Ca)a Canonicatului% care 4m*'rt'&eau o*iniile lui Sc+/ang0u. ?m*otri1irea 1er2al' )e domoli)e% dar a)ta 4n)emna 4ntotdeauna c' )e *reg'tea o i(2ucnire 1iolent'. 5e trebuie s fac3 O .aic' Su*erioar' era% 4n *rinci*iu% imun' la indeci(ie 4n momente de cri('. Dar noile

rela3ii )ta2ilite cu Tleila:ul r'1'&i)er' datele *ro2lemei. Unele recomand'ri *entru Odrade *'reau e1idente &i 6u)e)er' de5a tran)mi)e. Acea)t' 6rac3iune a *lanului era *lau(i2il' &i )im*l'. Ha66 tre2uia du) 4n de&ert% c-t mai de*arte de orice *ri1iri indi)crete. Tre2uia *u)' la cale o )itua3ie limit' care )' )e )olde(e cu o e:*erien3' religioa)' du*' 1ec+iul &i 4ncercatul ti*ar )ta2ilit de .i))ionaria $rotecti1a. Tre2uia determinat dac' tleila:u 6olo)eau *roce)ul de creare a g+ola#ilor *entru a do2-ndi *ro*riul lor gen de nemurire. Odrade era *er6ect ca*a2il' )' duc' la 2un )6-r&it acea)t' *arte a *lanului remaniat. Dar totul de*indea% 4n 2un' m')ur'% de 6ata aceea% S+eeana. ,iermii sunt, de fapt, marea necunoscut. Tara(a 4&i reaminti )ie&i c' 1iermii de a)t'(i nu mai erau cei din trecutul Ra>i)ului. C+iar dac' S+eeana 6'cu)e do1ada *uterii *e care o a1ea a)u*ra lor% 1iermii ace&tia r'm-neau creaturi im*re1i(i2ile. Cum ar 6i )*u) Ar+i1i)tele% n#a1eau do)ar. Tara(a nu )e 4ndoia de corectitudinea deduc3iei lui Odrade cu *ri1ire la ra>ieni &i dan)urile lor. Era un *unct *o(iti1. !n limba8. -ar pe care noi nc nu-l vorbim. Era un *unct negati1. .rebuie s iau o hotr%re n noaptea asta" Tara(a 4&i l')' )*iritul con&tient )' r't'cea)c' *entru o cli*' de#a lungul &irului ne4ntreru*t de .aici Su*erioare ale c'ror amintiri )e a6lau 6erecate 4n l'ca&ul 6ragil care era con&tiin3a ei &i cea a doar altor dou' Cucernice .aici: Bellonda &i He)terion. Era o *otec' 4ntortoc+eat' *rintre Celelalte .emorii &i )e )im3ea *rea o2o)it' acum *entru a o *arcurge *-n' la ca*'t. C+iar *e marginea *otecii% ar 6i dat de o2)er1a3ii a)u*ra lui .uadFDi2% 2a)tardul Atreide) care (gudui)e de dou' ori uni1er)ul mai 4nt-i 4ngenunc+ind Im*eriul cu +oardele lui de 6remeni% a*oi ('mi)lindu#l *e Tiran. -ac suntem nfr%nte de data asta, s-ar putea s se termine cu noi, g-ndi ea. :iscm s fim n hiite cu totul de aceste femele-demoni din -ispersie. E:i)ta o )olu3ie de re(er1': co*ila de *e Ra>i) *utea 6i e1acuat' )*re *lanetele centrale ale Comunit'3ii Surorilor *entru a#&i *etrece re)tul 1ie3ii% unde1a% la ca*'tul unui lung 1oia5 la 2ordul unei non#na1e. O retragere deloc onora2il'. At-tea lucruri de*indeau de Teg. Oare 4n&ela)e% *entru *rima oar'% a&te*t'rile Bene 7e))eritului% )au g')i)e un mod im*re1i(i2il de a *une la ad'*o)t g+ola#ul, .rebuie s c%ti m timp, 4&i )*u)e Tara(a. .rebuie s-i lsm lui .e posibilitatea de a intra n le tur cu noi. *drade va trebui s ter iverseze c%t mai mult lucrurile pe :a;is. Era o tactic' *ericuloa)'% dar e1enimentele o im*uneau. Cu )*atele 3ea*'n% Tara(a )e ridic' din cani)caun &i )e a*ro*ie de 6erea)tra 4ntunecat'. $laneta Canonicatului era 4n1'luit' 4n 2e(n' *re)'rat' cu )tele. Un re6ugiu. $laneta Canonicatului. A)emenea *lanete nici m'car nu *rimeau numeB a1eau doar un num'r% unde1a% 4n Ar+i1e. Acea)ta cuno)cu)e *ai)*re(ece )ecole de ocu*a3ie Bene 7e))erit% dar ce 4n)emnau *ai)*re(ece )ecole 4n 6a3a eternit'3ii, Se g-ndi la non#na1ele care 6'ceau de )tra5' *e or2it'. C+inte)en3a )i)temului de6en)i1 al lui Teg. =i totu&i% $laneta Canonicatului r'm-nea 1ulnera2il'. $ro2lema *urta un nume: <de)co*erirea 4nt-m*l'toare<. Era o de6icien3' care e:i)ta)e dintotdeauna. Acolo% 4n Di)*er)ie% omenirea cuno&tea o e:*an)iune 4n 6orm' de cur2' e:*onen3ial'% r')*-ndindu#)e 4ntr#un )*a3iu nem'rginit. $oteca de Aur a Tiranului era% 4n )6-r&it% a)igurat'. Sau nu, Cu )iguran3' c' 1iermele Atreide) *l'nui)e mai mult dec-t doar )u*ra1ie3uirea )*eciei. Ne-a fcut ceva ce nc n-am reuit s dm la iveal, nici mcar dup at%tea milenii. )u cred c tiu ce-a fcut. *poziia ns este de alt prere. Nu era niciodat' u&or% *entru Cucernicele .aici% )' *ri1ea)c' 4na*oi la ro2ia *e care o 4ndura)er' )u2 8eto II 4n decur)ul celor trei mii cinci )ute de ani 4n care ace)ta 4&i m-na)e cu 2iciul Im*eriul *e $oteca )a de Aur. Ne blocm c%nd privim retrospectiv la acea epoc. O2)er1-ndu#&i *ro*ria imagine oglindit' 4n *la(ul 4ntunecat al 6ere)trei% Tara(a )e 4ncrunt'. A1ea o 6a3' mo+or-t'% *e care )e citeau cu u&urin3' )emnele o2o)elii. Am toate motivele s fiu obosit i mohor%t" =tia c' 6orma3ia ei o orienta)e 4n mod deli2erat )*re con6igura3iile negati1e. Ace)tea con)tituiau a*'r'rile &i 6or3ele ei. R'm')e)e 4ntotdeauna di)tant' 4n toate rela3iile )ale umane% c+iar &i 4n mi)iunile de )educ3ie *e care le 4nde*lini)e c-nd1a 4n 6olo)ul .ae)trelor 7eneticiene. Tara(a 6u)e)e dintotdeauna a1ocata dia1olului &i acea)t' com*onent' de1eni)e *redominant' 4n 4ntreaga Comunitate% ca o con)ecin3' 6irea)c' a ridic'rii ei la rangul de .aic' Su*erioar'. A)emenea condi3ii erau *rielnice de(1olt'rii o*o(i3iei. Cum )*uneau )u6ii: $utre aiul din centru se propa ctre periferie. Ceea ce nu )*uneau% 4n)'% era c' e:i)tau &i *utregaiuri utile% *re3ioa)e. A1ea% *entru a )e lini&ti% c-te1a date *e care *utea )' )e 2i(uie. ?n migra3iile )ale umane% Di)*er)ia du)e)e cu ea lec3iile Tiranului% modi6icate de o manier' )au alta% dar% 4n ultim' in)tan3'% recogno)ci2ile. =i 4ntr#o (i a1ea )' )e de)co*ere o cale de anulare a in1i(i2ilit'3ii non# na1elor. Tara(a nu credea c' R't'ci3ii din Di)*er)ie 6'cu)er' de5a acea)t' de)co*erire. Cel *u3in% nu R't'citele ce re1eneau acum )' dea t-rcoale regiunilor din uni1er) care le ('mi)li)er'. Nu e:i)ta a2)olut nici o rut' )igur' *rintre 6or3ele ce )e 4n6runtau% dar Tara(a con)idera c' Bene 7e))eritul )e 4narma)e c-t de 2ine 4i )t'tu)e 4n *uteri. $ro2lema Comunit'3ii era oarecum a)em'n'toare cu cea a Na1igatorilor 7+ildei care#&i )trecurau na1ele *rintre *liurile )*a3iului% e1it-nd coli(iunile &i ca*canele. Ca*canele. A)ta era c+eia. =i% c+iar 4n ace)t moment% Odrade arma ca*canele *e care Comunitatea Surorilor le *reg'ti)e *entru tleila:u. Ori de c-te ori Tara(a )e g-ndea la Odrade% &i a)ta )e 4nt-m*la de)eori 4n ace)te 1remuri de cri('% 1ec+ea lor leg'tur' *'rea )' )e )tr-ng'. Era ca &i c-nd ar 6i contem*lat o ta*i)erie

decolorat'% unde doar unele tr')'turi 4&i mai *')trau )tr'lucirea. Iar tr')'tura cea mai )tr'lucitoare% cea care 4i a)igura lui Odrade o *o(i3ie trainic' 4n *rea5ma *o)turilor de comand' ale Comunit'3ii% era a*titudinea ei de a trece *e)te detalii *entru a a5unge direct la mie(ul ade)ea )ur*rin('tor al unui con6lict. Era o 6orm' a acelei *ericuloa)e *re&tiin3e a Atrei(ilor ce lucra 4n )ecret 4nl'untrul ei. Folo)irea ace)tui talent a)cun) con)tituia *unctul care ridica)e cele mai multe critici din *artea o*o(i3iei &i )ingurul argument c'ruia Tara(a )e 1edea ne1oit' )'#i recunoa)c' 1ala2ilitatea. Ace)t 6enomen in)idio)% ale c'rui mi&c'ri *ro6unde nu r'(2'teau la )u*ra6a3' dec-t )u2 6orma unor tur2ulen3e oca(ionale% acesta era ade1'rata *ro2lem'9 <Tre2uie )' ne 6olo)im de Odrade% dar )' nu &o1'im )#o elimin'm dac' 1a 6i nece)ar<% *leda)e Tara(a. <Ne 1or r'm-ne% oricum% cele mai multe dintre *rogeniturile ei.< Tara(a &tia c' *utea conta *e 8ucilla... *re)u*un-nd c' 8ucilla )e ad'*o)ti)e *e unde1a 4m*reun' cu Teg &i cu g+ola#ul. De)igur% mai e:i)tau &i al3i a)a)ini de re(er1' 4n Citadela de *e Ra>i). Era o arm' *e care *oate c' a1ea )' 6ie ne 1oie )#o amor)e(e cur-nd. Sim3i% dintr#o dat'% un *uternic tumult l'untric. Celelalte .emorii 4i recomandau e:trem' *ruden3'. Niciodat' nu tre2uia )' )e mai 4nt-m*le )' *iard' controlul liniilor genetice9 Da% dac' Odrade ar 6i )c'*at cu 1ia3' 4n urma unei tentati1e de eliminare% )#ar 6i 4n)tr'inat de Bene 7e))erit *entru totdeauna. Odrade era o Cucernic' .aic' de)'1-r&it'. =i a)emenea Cucernice .aici 1or mai 6i d'inuit &i 4n Di)*er)ie. Nu *rintre Onoratele .atre) *e care Comunitatea a1u)e)e *rile5ul )' le o2)er1e... dar... Niciodat" Acea)ta era de1i(a o*era3ional'. Niciodat' un alt K/i)at( Haderac+ )au un alt Tiran9 Tre2uiau )u*ra1eg+eate re*roduc'toarele. Tre2uiau )u*ra1eg+eate *rogeniturile lor. Cucernicele .aici nu mureau c-nd le murea carnea. Ele )e cu6undau tot mai ad-nc &i mai ad-nc 4n mie(ul 1iu al Bene 7e))eritului% *-n' ce recomand'rile lor oca(ionale &i c+iar o2)er1a3iile lor incon&tiente de1eneau *arte integrant' a continuit'3ii Ordinului. Nu trebuie comis nici o reeal n privina lui *drade" $rotec3ia contra lui Odrade nece)ita m')uri )*eci6ice% ada*tate cu cea mai mare minu3io(itate. Odrade% care 4ng'duia o a6ecti1itate limitat' <un *ic de c'ldur' uman'<% du*' cum )e e:*rima ea % )u)3inea c' emo3iile *uteau 6i )ur)a unor intui3ii *re3ioa)e% cu condi3ia )' nu te la&i gu1ernat' de ele. Tara(a 1edea 4n acea)t' cldur uman o *orti3' )*re inima lui Odrade% o de)c+idere care o 6'cea 1ulnera2il'. &tiu foarte bine ce %ndeti tu despre mine, -ar, cu cldura ta uman fa de o veche cole de coal. 5onsideri c reprezint un pericol potenial pentru 5omunitate, dar c pot fi salvat, chiar mpotriva voinei mele, de 4prietene4 vi ilente. Tara(a nu ignora 6a*tul c' unele dintre con)ilierele ei 4m*'rt'&eau *'rerea lui Odrade% de&i )e mul3umeau )' a)culte 4n t'cere &i )'#&i *')tre(e 5udec'3ile *entru ele. Cele mai multe )e conduceau 4nc' du*' indica3iile lui Tara(a% dar de)tule &tiau de talentul eratic al lui Odrade &i )e)i(a)er' 4ndoielile ei. Un )ingur lucru continua )' a)igure coe(iunea Surorilor &i Tara(a nu 4ncerca )' )e am'gea)c' 4n acea)t' *ri1in3'. Fiecare .aic' Su*erioar' ac3iona 4n temeiul unei *ro6unde &i a2)olute loialit'3i 6a3' de Comunitatea Surorilor. Nimic nu tre2uia )' *un' 4n *ericol continuitatea Bene 7e))eritului% &i 4n nici un ca( *ro*riile ei deci(ii. Cu )cru*ulo(itatea &i a)*rimea ei autocritic'% Tara(a 4&i e:amina tot tim*ul *ro*ria#i rela3ie cu *erenitatea Ordinului. ?n mod cert% nu e:i)ta nici o nece)itate imediat' de a o elimina *e Odrade. Totu&i% Odrade )e a6la 4n *re(ent at-t de a*roa*e de e)en3a *roiectului g+ola% 4nc-t mai nimic din ceea ce )e *etrecea acolo n#ar 6i *utut )c'*a o2)er1a3iei )ale *'trun('toare. A1ea )' )6-r&ea)c' *rin a deduce o 2un' *arte din ceea ce nu i )e de(1'lui)e. .ani6e)tul Atreide) 6u)e)e a*roa*e un 5oc de noroc. Odrade% *er)oana cea mai indicat' *entru a#l ela2ora% nu *utu)e dec-t )'#&i a*ro6unde(e intui3iile atunci c-nd 4l redacta)e% 4n)' cu1intele 4n)e&i con)tituiau 2ariera cea mai *uternic' 4m*otri1a oric'rei re1ela3ii. Ha66 a1ea )' a*recie(e ace)t lucru% 4&i )*u)e Tara(a. $lec' de l-ng' 6erea)tra 4ntunecat' &i )e du)e )' )e rea&e(e 4n cani)caun. .omentul deci(iei cruciale *unctul din care nu mai e:i)ta 4ntoarcere *utea 6i am-nat% dar tre2uiau luate m')uri tran(itorii. Redact' mental o ciorn' de me)a5 &i o e:amin' cu minu3io(itate 4n tim* ce tran)mitea ordinul con1oc'rii lui Bur(mali. Da% ele1ul *re6erat al Ba)+arului a1ea )' intre 4n ac3iune% dar nu a&a cum 1oia Odrade. .e)a5ul adre)at lui Odrade era c-t )e *oate de )im*lu: 4A8utoarele sunt pe drum. -eocamdat, tu eti la faa locului, -ar. 2n ceea ce privete securitatea 1heeanei, f cum crezi. 2n rest, i n msura n care nimic nu contravine ordinelor mele, execut planul stabilit.4 7ata. A)ta era. Odrade a1ea de5a in)truc3iunile ei% liniile generale care 4n)emnau% *entru ea% <*lanul )ta2ilit<% c+iar dac' )e)i(a caracterul incom*let al an)am2lului. Odrade a1ea )' )e e:ecute. Acel <Dar< c'dea 2ine% 4&i )*u)e Tara(a. -ar i .ar... Bre&a *e care o re*re(enta 4n cldura uman a lui Odrade era cea mai 2un' )u*a*' de )iguran3'.

+asa lun din dreapta este aternut pentru un osp cu friptur de iepure de deert cu sos cepeda. 5elelalte feluri, ncep%nd de la captul ndeprtat al mesei, n sensul acelor de ceasornic, suntD aploma8 de 1irius, chu;;a sub clopot de sticl, cafea cu melan8 Ade remarcat emblema oimului Atreides de pe filtruB, pot-I-oie i, n clondirul din cristal de 'alut, vin spumos de 5aladan. -e remarcat i anticul detector de otrvuri disimulat n braele candelabrului. Dar#e)#Balat

Descrierea unei diora!e din Muzeu TE7 4l g')i *e Duncan 4n micul re6ectoriu de l-ng' 2uc't'ria )cli*itoare a non#glo2ului. O*rindu#)e 4n *ragul od'ii% 4l )tudie cu aten3ie *e g+ola. Trecu)er' o*t (ile de la )o)irea lor 4n ace)t loc &i 2'iatul *'rea )'#&i 6i de*'&it 6uria ciudat' care *u)e)e )t'*-nire *e el c-nd *'trun)e)er' 4n tu2ul de acce) al glo2ului. .ai 4nt-i tra1er)a)er' o grot' cu ta1anul 5o)% care miro)ea *uternic a ur). St-nca din 6undul 2-rlogului nu era deloc )t-nc'% de&i ar 6i *utut )' 4n&ele o e:aminare cu in)trumentele cele mai )o6i)ticate. O u&oar' *rotu2eran3' din <)t-nc'< )e *utea roti% dac' &tiai )au de)co*ereai din 4nt-m*lare codul )ecret. .ane1ra 6'cea )' )e de)c+id' 4ntregul *erete din )*ate al grotei. Tu2ul de acce)% care )e ilumin' automat de 4ndat' ce *eretele )e re4nc+i)e 4n )*atele lor% a1ea *ere3ii &i ta1anul ornamenta3i cu gri6onul Har>onnenilor. Teg &i#l imagina)e dintr#o dat' *e adole)centul $atrin d-nd *e)te ace)t loc *entru *rima oar' A&ocul" )moia" )xaltarea"B &i nu o2)er1' reac3ia lui Duncan dec-t 4n momentul 4n care *erce*u un m-r-it )urd care um*lea )*a3iul 4nc+i) din 5urul lor. Duncan era cel ce m-r-ia @)au gemeaA a)t6el% cu *umnii )tr-n&i% cu *ri1irea a3intit' la un gri6on Har>onnen de *e *eretele din drea*ta. $e c+i*ul lui% 6uria &i 2uim'ceala lu*tau *entru )u*rema3ie. Ridic' 2ru)c am-ndoi *umnii &i i(2i 2a)orelie6ul care 4l domina% 4n)-nger-ndu#&i m-inile. Fie ei 2le)tema3i 4n +'urile din 6undul iadului9 )trig'. Era o im*reca3ie curio) de matur' 4ntr#o gur' at-t de t-n'r'. De cum *ronun3' ace)te cu1inte% Duncan 6u n'*'dit de un tremur necontrolat. 8ucilla 4l cu*rin)e *e du*' umeri &i#i m-ng-ie cea6a cu mi&c'ri alin'toare% a*roa*e )en(uale% *-n' ce tremurul )e *otoli. Ce m#a a*ucat )' 6ac a)ta, 4ntre2' el 4n &oa*t'. ;ei &ti c-nd 3i )e 1a re)ta2ili memoria original'% r')*un)e ea. Har>onnenii... murmur' Duncan% a*rin(-ndu#)e la 6a3' &i ridic-nd oc+ii )*re 8ucilla. De ce 4i ur')c 4ntr#at-t, Nu )e *oate e:*lica 4n cu1inte. Tre2uie )' a&te*3i *-n' ce 43i 1ei rec'*'ta amintirile. Nu 1reau amintirile alea9 i(2ucni Duncan. A*oi% tre)'rind% 4&i 4ntoar)e *ri1irea )*re Teg &i )*u)e: Ba le 1reau9 Da% le 1reau. Iar acum% 4n tim* ce 4n'l3a oc+ii )*re Teg% care#l o2)er1a din *ragul re6ectorului% g-ndurile lui )e 4ntoar)er' de a)emenea la momentul acela% c'ci 4ntre2': C-nd% Ba)+are, Cur-nd. Teg *ri1i 4n 5ur. Duncan &edea )ingur la ma)a autocur'3'toare *e care )e a6la un 2ol cu lic+id de culoare 2run'. Ba)+arul recuno)cu miro)ul unuia dintre numeroa)ele *re*arate cu adao) de melan5 )tocate 4n containerele anentro*ice. Containerele re*re(entau un ade1'rat te(aur de alimente e:otice% 1e&minte% arme &i o2iecte de tot 6elul un mu(eu de o 1aloare ine)tima2il'. Un )trat 6in de *ra6 aco*erea totul c-nd *'trun)e)er' 4n non#glo2% dar nimic din ceea ce )e a6la aici nu )u6eri)e 1reo deteriorare. Toate *ro1i(iile con3ineau melan5. Nu 4n do(e de natur' a crea de*enden3'% dac' nu erai un gurmand% 4n)' 4ndea5un) *entru a )e 6ace )im3it. $-n' &i 6ructele con)er1ate erau *re)'rate cu mirodenie. 8ic+idul 2run din 2olul lui Duncan 6'cea *arte din )tocul *e care 8ucilla 4l gu)ta)e &i#l decreta)e come)ti2il. Teg nu &tia e:act cum i(2uteau Cucernicele .aici ace)t lucru% dar &i mama )a a1u)e)e acela&i talent. Era )u6icient )' gu)te dintr#un aliment )au dintr#o 2'utur' *entru a#i cunoa&te com*o(i3ia. O *ri1ire aruncat' )*re orologiul ornamental de *e *eretele o*u) al od'ii 4i )*u)e lui Teg c' era mai t-r(iu dec-t cre(u)e trecu)e de cea de#a treia or' a du*'#amie(ei lor ar2itrare. Duncan ar 6i tre2uit )' )e mai a6le 4nc' 4n 2ine utilat' )al' de antrenament% 4n)' am-ndoi o 1'(u)er' *e 8ucilla urc-nd )*re ni1elurile )u*erioare ale glo2ului &i Teg +ot'r-)e )' *ro6ite de oca(ie *entru a di)cuta 4ntre *atru oc+i cu g+ola#ul. Tr'g-ndu#&i un )caun% )e a&e(' 4n 6a3a lui Duncan. .i#e )il' de orologiile a)tea9 morm'i ace)ta. "i#e )il' de tot ce )e a6l' aici% o2)er1' Teg. $ri1i din nou )*re orologiul 4nca)trat 4n *erete. Era o alt' antic+itate% un cadran rotund cu dou' ar't'toare analogice &i un )ecundar numeric. Cele dou' ar't'toare% *ria*ice% re*re(entau tru*uri goale: minutarul era un 2'r2at cu un 6alu) enorm iar lim2a mic'% o 6emeie cu *icioarele de*'rtate. Ori de c-te ori cele dou' ace )e )u*ra*uneau% 2'r2atul *'rea )' *enetre(e 6emeia. O2)cen% recuno)cu Teg% a*oi% ar't-nd )*re 2olul lui Duncan: ?3i *lace, Nu#i rea. 8ucilla (ice c' 6ace 2ine du*' antrenament. .aic'#mea 4mi *reg'tea o 2'utur' a)em'n'toare du*' ce terminam o &edin3' de e:erci3ii inten)i1e. Teg )e a*lec' 4n 6a3' &i adulmec' lic+idul. ?&i amintea 4nc' gu)tul )'3io) &i miro)ul *er)i)tent de melan5 care r'm-neau *e lim2' &i#n n'ri. $-n' c-nd o )' r'm-nem aici% Ba)+are, 4ntre2' Duncan. $-n' c-nd 1om 6i g')i3i de cei care tre2uie )au *-n' c-nd 1om 6i )iguri c' nu *utem 6i de)co*eri3i. Dar... )t-nd clau)tra3i aici% cum 1om &ti, C-nd 1oi con)idera c' e tim*ul% 1oi lua *relata de 2iocamu6la5 &r1oi 4nce*e )' 6ac de )tra5' a6ar'. !rsc locul ')ta9 Se 1ede. Dar n#ai 4n1'3at 4nc' ce#n)eamn' r'2darea, Duncan )c+i3' o )tr-m2'tur'.

Ba)+are% de ce ai gri5' mereu )' nu r'm-n )ingur cu 8ucilla, 4ntre2' el 2ru)c. Teg r'ma)e o cli*' cu r')u6larea t'iat'% a*oi in)*ir' ad-nc. A&adar% 2'iatul o2)er1a)e. Dar% dac' Duncan era con&tient% 4n)emna c'#&i d'du)e )eama &i 8ucilla9 Nu cred c' 8ucilla a remarcat ce 6aci% Ba)+are% relu' Duncan% dar 6a*tul 4nce*e )' de1in' de)tul de e1ident. @F'cu oc+ii roat'.A Dac' aten3ia ei n#ar 6i at-t de ca*ti1at' de locul ace)ta... Unde )e duce c-nd di)*are a&a, Cred c' e )u)% 4n 2i2liotec'. Bi2liotec'9 $rimiti1'% de acord cu tine% dar% cu toate a)tea% 6a)cinant'. Teg ridic' oc+ii )*re ta1anul ornamentat al 2uc't'riei 4n1ecinate. .omentul deci(iei )o)i)e. Nu *utea conta *e 6a*tul c' 8ucilla 1a mai r'm-ne mult tim* di)tra)'. De&i% ce#i dre*t% el 4n)u&i 4m*'rt'&ea 6a)cina3ia ei. Nu era greu )' te la&i 6urat de toate ace)te minuni. ?ntregul com*le: al non#glo2ului% cu un diametru de 1reo dou' )ute de metri% era o 6o)il' *')trat' intact' din e*oca Tiranului. C-nd 1or2ea de)*re a)ta% 1ocea lui 8ucilla de1enea )urd'% a*roa*e o &oa*t'. Sunt )igur' c' Tiranul &tia de e:i)ten3a ace)tui loc% )*u)e)e ea la un moment dat. Ideea )t-rni)e imediat reac3ia de mentat a lui Teg. -e ce a n duit /eto 00 Familiei @ar;onnen s risipeasc o parte at%t de mare a ultimelor ei bo ii ntr-o asemenea ntreprindere 3 $oate c tocmai de asta < pentru a rbi ruinarea @ar;onnenilor. .itele &i c+eltuielile de tran)*ort cu na1ele 7+ildei al materialelor de *e I: )e 1or 6i ridicat la )ume a)tronomice. S' 6i &tiut Tiranul c' 4ntr#o (i 1om a1ea ne1oie de locul ace)ta, 4ntre2a)e 8ucilla. Facult'3ile *re&tiente de care 8eto II 6'cu)e do1ad' 4n re*etate r-nduri nu *uteau 6i ne)ocotite% recuno&tea 4n )inea lui Teg. ?n tim* ce#l *ri1ea *e Duncan% care &edea 4n 6a3a lui% Ba)+arul )im3i cum i )e ridic' *erii de *e cea6'. E:i)ta ce1a )u*ranatural la acea)t' a)cun('toare Har>onnen% de *arc' Tiranul 4n)u&i )#ar 6i a6lat c-nd1a aici. Ce )e 4nt-m*la)e cu Har>onnenii care o con)trui)er', Teg &i 8ucilla nu g')i)er' nici o relatare a circum)tan3elor 4n care 6u)e)e a2andonat non#glo2ul. Nici unul din ei nu *utea 6ace un *a) 4n ace)t loc 6'r' a )e )im3i )tri1it de a*')area i)toriei. Teg )e lo1ea ne4ncetat de 4ntre2'ri c'rora nu le a6la r')*un). Acelea&i lucruri o 6r'm-ntau &i *e 8ucilla. Unde )e 1or 6i du), Celelalte .emorii nu#mi o6er' nici m'car un )ingur indiciu. S'#i 6i ademenit Tiranul a6ar' *entru a#i ucide, .' 4ntorc 4n 2i2liotec'. $oate c' a)t'(i am )' de)co*'r ce1a. ?n *rimele dou' (ile% Teg &i 8ucilla e:*lora)er' glo2ul cu de#am'nuntul. Un Duncan taciturn &i *o)omor-t 4i urma)e 4ndea*roa*e% ca &i c-nd )#ar 6i temut )' r'm-n' )ingur. Fiecare nou' de)co*erire 4i tul2ura)e )au 4i &oca)e. Dou'(eci &i unu de )c+elete con)er1ate 4n racle de *la( tran)*arent% 4n&irate de#a lungul *eretelui care 4ncon5ura centrul glo2ului9 O2)er1atori maca2ri ai celor ce treceau *rin acel loc *entru a a5unge la )ala ma&inilor )au la containerele anentro*ice. $atrin 4l *re1eni)e *e Teg de *re(en3a lor. ?n cur)ul uneia dintre *rimele )ale e:*lor'ri ale glo2ului% t-n'rul $atrin de)co*eri)e un document% ce men3iona c' )c+eletele a*ar3ineau te+nicienilor care amena5a)er' a)cun('toarea &i *e care Har>onnenii 4i ma)acra)er' *entru a a)igura *')trarea )ecretului. ?n an)am2lu% non#glo2ul era o reali(are remarca2il'% o encla1' 4n Tim*% com*let i(olat' de lumea 4ncon5ur'toare. Du*' at-tea milenii% ma&inile )ale 6'r' 6ric3iune continuau )' cree(e o *roiec3ie mimetic' *e care nici cele mai moderne in)trumente de detec3ie n#ar 6i *utut )#o di)ting' de )olul &i roca mediului natural. 8ocul ')ta tre2uie )' a5ung' intact 4n )t'*-nirea Comunit'3ii9 nu contenea )' re*ete 8ucilla. E un ade1'rat te(aur9 Au *')trat *-n' &i do)arele genetice ale 6amiliei lor9 Nu numai at-t *')tra)er' aici Har>onnenii. Teg de)lu&ea tot tim*ul am'nunte )u2tile )au gro)olane care#i *ro1ocau re*ul)ie. Ca acel orologiu9 O2iectele de 4m2r'c'minte% a*aratele ce )er1eau la men3inerea condi3iilor de 1ia3'% 6eluritele u)ten)ile de)tinate 4n1'3'm-ntului )au con6ortului totul 6u)e)e marcat de acea *redi)*o(i3ie *atologic' a Har>onnenilor de a#&i etala cu arogan3' )u*erioritatea auto*roclamat' 6a3' de orice al3i oameni &i orice alte criterii 1alorice. Din nou% Teg )e g-ndi la $atrin% care d'du)e *e)te ace)tioc la o 1-r)t' *ro2a2il nu mai 4naintat' dec-t cea *e care#o a1ea acum g+ola#ul. Ce 4l determina)e )' *')tre(e )ecretul% c+iar &i 6a3' de )o3ia )a% at-3ia &i#at-3ia ani, $atrin nu#i 1or2i)e niciodat' lui Teg de)*re moti1ele )ale% dar mentatul e:tra*ola)e. O co*il'rie ne6ericit'. Ne1oia de a a1ea un re6ugiu al lui% ne&tiut de nimeni. $rieteni care nu erau *rieteni% ci doar in&i care a2ia a&te*tau un *rile5 *entru a r-de de el. Nici unul dintre ace&tia nu merita )' cunoa)c' o a)emenea minune. Era numai a lui9 =i 4n)emna mai mult dec-t un re6ugiu )olitar. Era )im2olul tainic al 1ictoriei )ale a)u*ra celorlal3i. 4Am petrecut acolo multe ore fericite, 'ashare. .otul este nc n perfect stare de funcionare. Arhivele sunt strvechi, dar extrem de instructive, o dat ce a8un i s stp%neti limba8ul arhaic. 1unt multe cunotine depozitate n locul acela. -ar vei nele e c%nd vei a8un e acolo. ,ei nele e o sumedenie de lucruri despre care nu v-am vorbit niciodat.4 Antica )al' de antrenament *urta urmele unei utili('ri 6rec1ente de c'tre $atrin. Ace)ta modi6ica)e codi6icarea armelor la unele automate% de o manier' *e care Teg o recuno)cu)e cu u&urin3'. Contoarele demon)trau c' $atrin *etrecu)e nenum'rate ore tortur-ndu#&i mu&c+ii 4n e:erci3ii com*le:e. 7lo2ul ace)ta e:*lica multe dintre calit'3ile remarca2ile *e care Teg 6u)e)e uimit )' le de)co*ere la $atrin. O mul3ime de talente naturale 6u)e)er' ci(elate aici. Automatele non#glo2ului erau o alt' *ro2lem'. .a5oritatea re*re(entau 4nc'lc'ri 6lagrante ale 1ec+ilor interdic3ii *ri1itoare la ace)t gen de ma&ini. .ai mult% unele dintre ele 6u)e)er' conce*ute anume *entru )ati)6acerea anumitor *l'ceri% con6irm-nd cele mai re1olt'toare *o1e&ti *e care Teg le au(i)e de)*re Har>onneni.

Durerea ca )ur)' de *l'cere9 ?n 6elul lor% ace)te o2iecte o6ereau e:*lica3ia moralit'3ii au)tere &i in6le:i2ile *e care $atrin o do2-ndi)e *e 7ammu. Re*ul)ia crea *ro*riile ei modele de com*ortament. Duncan 2'u o 4ng+i3itur' lung' din lic+idul 2run &i#l *ri1i *e Ba)+ar *e dea)u*ra 2olului. De ce ai co2or-t )ingur aici% c-nd eu 3i#am cerut )'#3i termini mai 4nt-i acea ultim' )erie de e:erci3ii, 4ntre2' Teg. E:erci3iile alea n#a1eau nici un ro)t% r')*un)e Duncan l')-nd 2olul *e ma)'. )i bine, .araza, te-ai nelat, g-ndi Teg. 2i face criza de independen mai devreme dec%t ai prevzut tu. O2)er1a)e &i 6a*tul c' Duncan nu i )e mai adre)a)e cu re)*ectuo)ul <Ba)+are<. ?mi ne)ocote&ti ordinele, Nu tocmai. Atunci ce tocmai 6aci, Tre2uie )' tiu" N#o )'#3i mai 6iu *rea )im*atic c-nd ai )' &tii. Duncan *'ru )ur*rin). Ba)+are, Ah, a reaprut 4'ashare4" Te#am *reg'tit *entru un anumit gen de durere inten)'% )*u)e Teg. E nece)ar' ca )'#3i *utem re)ta2ili memoria original'. Durere% Ba)+are, Nu cunoa&tem alt' metod' *entru a#l rede&te*ta *e ade1'ratul Duncan Ida+o cel care a murit. Ba)+are% dac' 1ei 6ace a)ta% nu#3i 1oi *utea 6i dec-t recuno)c'tor. A&a )*ui acum. Dar% *e urm'% *oate c' nu 1ei mai 1edea 4n mine dec-t un alt 2ici 4n m-inile celor ce te#au readu) la 1ia3'. Nu e mai 2ine *entru mine )' &tiu% Ba)+are, Teg 4&i trecu do)ul m-inii *e)te gur'. Dac#ai )' m' dete&ti... n#o )'#3i g')e)c nici o 1in'. Ba)+are% cre(i c' a)ta ai )im3i dac' ai 6i 4n locul meu, Totul% 4n atitudinea lui Duncan% de la *o(i3ia tru*ului *-n' la e:*re)ia 6e3ei &i tremurul din gla)% denota cea mai mare *er*le:itate. $%n aici e bine, 4&i )*u)e Teg. Di6eritele eta*e ale *roce)ului erau reglate cu o *reci(ie care cerea ca 6iecare reac3ie a g+ola#ului )' 6ie inter*retat' cu 2'gare de )eam'. Duncan era acum de)cum*'nit. Dorea cu ardoare un lucru de care% 4n acela&i tim*% )e temea. Sunt doar in)tructorul t'u% nu tat'l t'u9 (i)e Teg. Duncan a1u o mi&care de recul la a)*rimea tonului. Nu e&ti &i *rietenul meu, A)ta nu#i o )trad' cu )en) unic. 8a 4ntre2area a)ta 1a tre2ui )'#&i dea )ingur r')*un) ade1'ratul Duncan Ida+o. Oc+ii lui Duncan )e 1oalar'. O )' *')tre( &i amintirea ace)tui loc, ?mi 1oi aminti &i de Citadel'% de Sc+/ang0u &i de... ?3i 1ei aminti tot. O 2ucat' de 1reme% 1ei a1ea un 6el de memorie du2l'% ca o du2l' 1edere% dar nu 1ei uita nimic din 4nt-m*l'rile recente. O e:*re)ie cinic' )e 4nti*'ri *entru o cli*' *e c+i*ul de adole)cent &i% c-nd Duncan 1or2i% 4n gla)ul lui r'(2'tu o not' )arca)tic': A&adar% dumneata &i cu mine 1om de1eni camara(i. $un-ndu#&i 4n 1oce toat' demnitatea &i autoritatea gradului de Ba)+ar% Teg )e con6orm' 4ntocmai in)truc3iunilor de rede&te*tare a g+ola#ului. Nu 3in nea*'rat )' de1in camaradul t'u% ro)ti el 3intuindu#l *e Duncan cu o *ri1ire )6redelitoare. S#ar *utea )' a5ungi Ba)+ar 4ntr#o (i. Cred c' ai )to6'. Dar% *-n' atunci% eu 1oi 6i mort de mult. Nu#i con)ideri camara(i dec-t *e al3i Ba)+ari, $atrin mi#a 6o)t camarad &i n#a de*'&it niciodat' gradul de comandant de deta&ament% Duncan *ri1i 2olul gol% a*oi ridic' oc+ii )*re Teg. De ce n#ai comandat ce1a de 2'ut, Ai trudit &i dumneata din greu% acolo )u). $erspicace ntrebare. $u&tiul ')ta nu tre2uia )u2e)timat nici o cli*'. =tia c' 4m*'rt'&irea +ranei era unul dintre ritualurile de to1'r'&ie cele mai 1ec+i. .iro)ul 2'uturii tale mi#a 6o)t de#a5un). ?mi tre(e&te amintiri de care nu am ne1oie 4n momentul de 6a3'. Atunci% de ce#ai co2or-t aici, Ace)ta era de(1'luit de in6le:iunile 1ocii tinere a g+ola#ului ame)tecul de )*eran3' &i team' a&te*tat. Duncan 1oia )'#l aud' *e Teg )*un-nd un anumit lucru. A1eam ne1oie de o e1aluare e:act' a *rogre)elor *e care le#ai reali(at du*' toate ace)te antrenamente% r')*un)e Teg. $entru a)ta a tre2uit )' 1in )' te 1'd. De ce o e1aluare exact3 1peran i team" Era momentul )c+im2'rii de o*tic'. N#am mai antrenat niciodat' un g+ola. (hola... Cu1-ntul r'ma)e )u)*endat 4ntre ei% at-rn-nd 4n miro)ul de 2uc't'rie *e care 6iltrele glo2ului nu#l a2)or2i)er' 4nc' din aer. (hola" ?l 4n1'luia &i aroma *'trun('toare de mirodenie *e care#o dega5a 2olul gol al lui Duncan. B'iatul )e a*lec' 4n 6a3'% 6'r' )' )*un' nimic% cu o e:*re)ie a1id'. Teg 4&i aminti o2)er1a3ia lui 8ucilla: 4&tie s foloseasc tcerea4. C-nd de1eni lim*ede c' Teg nu a1ea de g-nd )' de(1olte la*idara )a declara3ie% Duncan )e l')' *e )*ate% cu un aer de(am'git. Col3ul )t-ng al gurii )ale co2or4% 4ntr#o e:*re)ie *o)omor-t'%

de 6r'm-ntare l'untric'. Totul era orientat )*re interior% 4ntocmai cum tre2uia )' 6ie. N#ai co2or-t aici ca )' 6ii )ingur% )*u)e Teg. Ai 1enit ca )' te a)cun(i. Continui )' te a)cun(i &i acolo% 4nl'untrul t'u% cre(-nd c' nimeni nu te 1a g')i niciodat'. Duncan 4&i du)e o m-n' la gur'. Era un ge)t#)emnal *e care "eg 4l a&te*ta)e. In)truc3iunile re6eritoare la ace)t moment erau clare: 4(hola-ul dorete s-i recapete memoria ori inal i, n acelai timp, se teme n rozitor de acest lucru. )ste principala barier pe care va trebui s-o nlturi.4 < Ia m-na de la gur'9 ordon' Teg. Duncan co2or4 m-na ca ar). ?ndre*t' )*re Teg o *ri1ire de animal *rin) 4n cur)'. 41 spui adevrul4, recomandau in)truc3iunile lui Teg. 42n aceast clip, cu toate simurile sale puse pe 8ar, hola-ul va vedea p%n n ad%ncul inimii dumitale4. < ;reau )' &tii% declar' Teg% c' ceea ce Surorile mi#au ordonat )'#3i 6ac 4mi di)*lace *ro6und. Duncan *'ru )' )e g+emuia)c' 4n el 4n)u&i. Ce 3i#au ordonat )' 6aci, De:terit'3ile *e care mi#au cerut )' 3i le 6orme( )unt trunc+iate. T... trunc+iate, ?n *arte a 6o)t 1or2a de o 6orma3ie cu caracter general% *artea intelectual'. ?n acea)t' *ri1in3'% )#ar *utea )*une c' ai a5un) la ni1elul unui comandant de 2atalion. Su*erior lui $atrin, De ce#ar tre2ui )'#i 6ii )u*erior lui $atrin, Nu 3i#a 6o)t camarad, Ba da. Ai )*u) c' n#a de*'&it niciodat' gradul de comandant de deta&ament. $atrin era *er6ect ca*a2il )'#&i a)ume comanda unei armate multi*lanetare. Era un ade1'rat magician 4n materie de tactic'% a c'rui 4n3ele*ciune mi#a 6o)t de 6olo) cu nenum'rate *rile5uri. Dar ai )*u) c' el n#a... A 6o)t alegerea lui. 7radul in6erior 4i *ermitea )' *')tre(e o )im*litate care )#a do1edit util' 4n re*etate r-nduri% at-t *entru el c-t &i *entru mine. Comandant de 2atalion, murmur' a2ia au(it Duncan% *ri1ind 6i: )u*ra6a3a me)ei. $o)e(i 2aga5ul intelectual core)*un('tor 6unc3iei% )*u)e Teg. E&ti un *ic *rea im*etuo)% dar a)ta di)*are de o2icei *e m')ur' ce )e c-&tiga e:*erien3'. ?n ceea ce *ri1e&te i)cu)in3a 4n materie de arme% te )itue(i *e o trea*t' )u*erioar' 1-r)tei tale. Continu-nd )' *ri1ea)c' 4n 5o)% Duncan 4ntre2': Ce 1-r)t' am eu... Ba)+are, E:act cum a1erti(au in)truc3iunile: 4(hola-ul nu va nceta s dea t%rcoale ntrebrii centrale. J5e v%rst am3K 5are e v%rsta real a unui hola.4 Cu 1oce glacial'% acu(atoare% Teg re*lic': Dac' 1rei )' &tii care e 1-r)ta ta de g+ola% de ce nu 4ntre2i a&a, Care... care#i acea)t' 1-r)t'% Ba)+are, Era at-ta ne6ericire 4n 1ocea de co*il a g+ola#ului% 4nc-t Teg )im3i c'#i dau lacrimile. Dar in)truc3iunile 4l *u)e)er' 4n gard' &i 4n acea)t' *ri1in3': 4Nu arta prea mult compasiune"4 ?&i di)imul' tul2urarea dreg-ndu#&i gla)ul. E o 4ntre2are la care numai tu *o3i r')*unde% (i)e. In)truc3iunile erau categorice: 4:etrimite-i tot timpul min ea. *bli -l s priveasc n el nsui. 2ntr-un proces ca acesta, suferina moral 8oac un rol la fel de important ca durerea fizic4. Un )u)*in ad-nc 4l cutremur' *e Duncan. ?nc+i)e oc+ii% )tr-ng-nd cu *utere din *leoa*e. C-nd Teg )e a&e(a)e la ma)'% 4n 6a3a lui% g-ndi)e: Acesta-i momentul3 Acum o va face3 Dar tonul a)*ru al Ba)+arului% atacurile )ale 1er2ale% 6u)e)er' cu totul nea&te*tate. Iar acum 4l trata cu conde)cenden3'. + ia de sus" O m-nie rece *u)e )t'*-nire *e Duncan. ?l credea Teg at-t de idiot% 4nc-t )' )e la)e im*re)ionat de cel mai 2anal mod de in6luen3are 6olo)it de un comandant, .onul i atitudinea pot fi suficiente pentru a supune voina altora. Sim3ea% totu&i% &i altce1a 4n conde)cenden3a lui Teg: un mie( de *la)to3el care nu *utea 6i )tr'*un). Integritate... d-r(enie. O2)er1a)e &i lacrimile n')c-nde 4n oc+ii Ba)+arului% ge)tul menit )' le#a)cund'... De)c+i(-nd oc+ii &i a3intindu#i a)u*ra lui Teg% )*u)e: N#a& 1rea )' 6iu nici nere)*ectuo)% nici nerecuno)c'tor% nici ne*olitico)% Ba)+are% dar nu mai *ot )' continui 4n necuno&tin3' de cau('. In)truc3iunile lui Teg *reci(au: 4,ei ti n ce moment hola-ul va fi a8uns n pra ul desperrii. Nici un hola nu ncearc s ascund acest lucru. Face parte inte rant din psihismul lor. * vei recunoate n vocea i n atitudinea lui4. Era ne4ndoio) c' Duncan )e a6la 6oarte a*roa*e de *unctul critic. Teg tre2uia )' )e 4nc+id'% acum% 4ntr#o t'cere de)'1-r&it'. S'#l 6or3e(e *e Duncan )' dea gla) 4ntre2'rilor )ale% )' a*uce *e *ro*riu#i 6'ga&. =tii c'% la un moment dat% m#am g-ndit )#o ucid *e Sc+/ang0u, 4ntre2' Duncan. Teg de)c+i)e gura% dar o 4nc+i)e la loc% 6'r' )' )coat' un )unet. .cere" Dar 2'iatul 1or2i)e )erio)9 ?mi era 6ric' de ea% urm' Duncan. Nu#mi *lace )'#mi 6ie 6ric'. @8')' oc+ii 4n 5o).A .i#ai )*u)% odat'% c' nu ur-m dec-t ceea ce e)te 4ntr#ade1'r *ericulo) *entru noi. 41e va apropia, apoi va da napoi, pentru a se apropia din nou i a da iar napoi. Ateapt p%n ce va face pasul hotr%tor.4 < $e dumneata nu te ur')c% relu' Duncan% *ri1ind din nou 4n oc+ii lui Teg. Nu mi#a c'(ut 2ine c-nd mi#ai )*u) 4n 6a3' hola. Dar 8ucilla are dre*tate. N#ar tre2ui )' ne )u*ere niciodat'

ade1'rul% c+iar dac' ne r'ne&te. Teg 4&i 6rec' 2u(ele. Dorin3a de a 1or2i 4i d'dea g+e)% dar nu era 4nc' momentul *a)ului +ot'r-tor. Nu te )ur*rinde c' mi#a dat 4n g-nd )#o omor *e Sc+/ang0u, 4ntre2' Duncan. Teg nu )e clinti. C+iar &i o mi&care a ca*ului ar 6i 6o)t inter*retat' dre*t r')*un). .#am g-ndit )'#i )trecor ce1a 4n *a+ar% (i)e Duncan. Dar a)ta#i o trea2' de la& iar eu nu )unt un la&. Orice alta a& 6i% la& nu )unt. Teg r'ma)e mut% nemi&cat. Cred c' dumitale 43i *a)' cu ade1'rat de )oarta mea% Ba)+are% continu' Duncan. Dar ai dre*tate: nu 1om 6i niciodat' camara(i. Dac#am )' )u*ra1ie3uie)c% te 1oi de*'&i. Iar atunci... 1a 6i *rea t-r(iu ca )' mai 6im camara(i. Ai )*u) ade1'rul. Teg nu#&i *utu 4m*iedica o in)*ira3ie ad-nc' 4n cli*a 4n care *erce*3ia )a de mentat 4i de(1'lui realitatea. 7+ola#ul de1eni)e o 6or3'. Recent% unde1a% *oate c+iar 4n acea)t' odaie &i 4n ace)t moment% co*ilul 4nceta)e a mai 6i un co*il% *entru a )e tran)6orma 4n 2'r2at. Con)tatarea 4l 4ntri)t' *e Teg. Se 4nt-m*la)e at-t de iute9 F'r' o e1olu3ie normal'% tre*tat'. 8ucilla nu e *reocu*at'% ca dumneata% de ceea ce )e 4nt-m*l' cu mine% (i)e Duncan. $e ea n#o intere)ea(' dec-t )' duc' la 4nde*linire ordinele *e care le#a *rimit de la .aica ei Su*erioar'% acea Tara(a. 2nc nu" g-ndi Teg. ?&i ume(i 2u(ele cu 1-r6ul lim2ii. Ai o2)truc3ionat ordinele lui 8ucilla% )*u)e Duncan. Ce i )#a *oruncit )'#mi 6ac', Teg )ocoti c' )o)i)e momentul. Ce cre(i tu c' i )#a *oruncit )'#3i 6ac', 4ntre2'. Nu &tiu9 Ade1'ratul Duncan Ida+o ar &ti. =i dumneata &tii. De ce nu 1rei )'#mi )*ui, Rolul meu e)te doar de a te a5uta )'#3i reca*e3i memoria original'. Atunci 6'#o9 Numai tu *o3i )#o 6aci cu ade1'rat. Eu nu &tiu cum9 Teg a1an)' )*re marginea )caunului% dar nu )*u)e nimic. $asul hotr%tor3 Sim3ea c' de)*er'rii lui Duncan 4nc' 4i mai li*)ea ce1a. =tii c' m' *rice* )' cite)c mi&c'rile 2u(elor% Ba)+are% relu' Duncan. ?ntr#o (i% c-nd m' a6lam 4n o2)er1atorul din turn% le#am 1'(ut *e 8ucilla &i *e Sc+/ang0u di)cut-nd% 5o) 4n curte. Sc+/ang0u i#a )*u): <N#are a 6ace c'#i *rea t-n'r9 Ai *rimit un ordin<. Cu6und-ndu#)e din nou 4ntr#o t'cere *rudent'% Teg 4l *ri1i lung *e Duncan. Nu#i era greu )' &i#l imagine(e *'trun(-nd *e 6uri& 4n toate cotloanele Citadelei% )*ion-nd% c'ut-nd in6orma3ii. ?n aceea&i )tare de )*irit )e a6la &i acum% 6'r' 4n)' a#&i da )eama c' iar )*iona &i c'uta... dar alt6el. Nu cred c' i )#a ordonat )' m' ucid'% (i)e Duncan. Dumneata 4n)' &tii care#i mi)iunea ei% 6iindc' i#ai *u) 2e3e#n roate. @8o1i 2ru)c cu *umnul 4n ma)'.A R')*unde#mi% la dracuF9 Ahhh" 0at-l, n sf%rit, n culmea desperrii" < Tot ce *ot )'#3i )*un e)te c' ceea ce inten3ionea(' )' 6ac' intr' 4n con6lict cu *ro*riile mele ordine. Tara(a m#a 4n)'rcinat *er)onal )' te o3ele)c &i )' te a*'r. Dar ai )*u) c' de:terit'3ile mele au... au 6o)t trunc+iate9 A)ta era nece)ar *entru a te *reg'ti )'#3i reg')e&ti memoria original'. Ce tre2uie )' 6ac, =tii de5a. ?3i 5ur c' nu &tiu9 Te rog% 4n1a3'#m' dumneata9 =tii )' 6aci o mul3ime de lucruri *e care n#a 6o)t ne1oie#)' le 4n1e3i de la cine1a. Te#a 4n1'3at 1reunul din noi )' 6ii nea)cult'tor, Te rog )' m' a5u3i9 Era un geam't de(n'd'5duit. Teg )e )ili )' 1or2ea)c' glacial: $e toate genunile iadului% ce cre(i c' 6ac c+iar 4n cli*a a)ta, Duncan 4ncle&t' *umnii &i i(2i cu ei 4n t'2lia me)ei% 6'c-nd )' )alte 2olul. Oc+ii )'i 4l 6ulgerar' *e Teg. A*oi% 2ru)c% o e:*re)ie )tranie i )e 4nti*'ri *e 6a3'. Un 6el de com*re+en)iune )u2it'. Cine e&ti, murmur' el. 2ntrebarea cheie" Cu o 1oce ca &6ic+iul unui 2ici a2't-ndu#)e a)u*ra unei 1ictime dintr#o dat' li*)ite de a*'rare% Teg 4ntre2': Cine cre(i tu c' )unt, Tr')'turile lui Duncan )e )c+imono)ir' 4ntr#o ma)c' de de)*erare atroce. 7la)ul )'u a2ia i(2uti )' 2ol2oro)ea)c': E&ti... e&ti... Duncan9 Nu mai 6' *e *ro)tul9 Teg )'ri 4n *icioare &i#l *ri1i *e Duncan% )imul-nd un acce) de 6urie. E&ti... .-na drea*t' a Ba)+arului de)cri)e un arc 6ulger'tor. $alma de)c+i)' i(2i cu *utere o2ra(ul lui Duncan. Cum 4ndr'(ne&ti )' nu#mi dai a)cultare, 5um ndrzneti3 =i m-na )t-ng' a*lic' o alt' *alm' (guduitoare. Reac3ia lui Duncan 6u at-t de ra*id'% 4nc-t Teg o re)im3i cu inten)itatea a2)olut' a unui &oc electric. 5e vitez" De&i e:i)tau clemente )e*arate 4n atacul lui% el )e *etrecu 4ntr#o )ingur' mi&care 6luid' &i nede)lu&it': un )alt 4n )u)% am2ele *icioare *e )caun% )caunul aruncat 4na*oi &i% din acela&i elan% 2ra3ul dre*t *roiectat )*re 4nc+eietura 1ulnera2il' dintre um'rul &i g-tul lui Teg.

Antrenat )' reac3ione(e in)tincti1% Teg )e e)c+i1' lateral &i#&i lan)' *iciorul )t-ng% *e dea)u*ra me)ei% )*re 2urta lui Duncan. Nu reu&i 4n)' )' )ca*e cu totul. .uc+ia m-inii lui Duncan% continu-nd )' co2oare% 4i 4nt-lni *iciorul 4n dre*tul genunc+iului &i% c+iar dac' nu reu&i )'#l o*rea)c'% 4i *ro1oc' o durere 1iolent' care#i amor3i toat' gam2a. Duncan )e *r'1'li de#a curme(i&ul me)ei% dar 4ncerc' )' )e retrag'% 4n *o6ida lo1iturii cr-ncene *e care o 4nca)a)e. Teg% )*ri5inindu#)e de ma)' cu m-na )t-ng'B i(2i cu cealalt' m-n' la 2a(a &irei )*in'rii lui Duncan% direct 4n *le:ul anume )l'2it de e:erci3iile din (ilele *recedente. Duncan )coa)e un icnet 4n tim* ce o durere cum*lit' &i *arali(ant' i )e r')*-ndea 4n tot cor*ul. Un altul ar 6i r'ma) imo2ili(at% url-nd% dar g+ola#ul nu 6'cu dec-t )' geam' &i 4ncerc' din nou )'#l atace *e Teg. Ne4ndur'tor% date 6iind nece)it'3ile momentului% Teg )e a*uc' )'#i a*lice lo1ituri &i mai dureroa)e% a1-nd de 6iecare dat' gri5' ca Duncan )'#i 1ad' 6a3a 4n cli*ele de durere c+inuitoare. 4!rmrete-i ochii"4 cereau in)truc3iunile. Iar Bellonda% detaliind *roce)ul% 4l *re1eni)e &i ea: 4*chii si vor prea s priveasc prin dumneata, dar te va numi /eto4. .ai t-r(iu% Teg n#a1ea )'#&i amintea)c' dec-t cu mare greutate 6iecare am'nunt al *roce)ului de rede&te*tare *e care 4l a*lica)e d-nd a)cultare ordinelor *rimite. =tia c' ac3iona)e 4n continuare con6orm in)truc3iunilor% 4n tim* ce memoria )a *leca)e altunde1a% l')-nd cor*ului li2ertatea )' e:ecute automat di)*o(i3iile. ?n mod 2i(ar% amintirile i )e 6i:a)er' a)u*ra unui alt e*i)od legat de un act de ne)u*unere: re1olta de *e Cer2ol. Era 4n 6loarea 1-r)tei *e atunci% dar de5a un Ba)+ar c'ruia i )e du)e)e 1e)tea. ?m2r'ca)e uni6orma )a cea mai 2un'% 6'r' nici o medalie @inten3ia era )im2olic'A% &i 4nainta)e de unul )ingur% )u2 )oarele torid ce *-r5olea c-m*ia r')colit' de urmele lu*telor. .er)e)e )ingur &i ne4narmat 4n 4nt-m*inarea r'(1r'ti3ilor. De)tui dintre r')cula3i 4i datorau 1ia3a% 4ntr#un 6el )au altul. Cei mai mul3i 4i 5ura)er' c-nd1a credin3'. Acum% )e a6lau 4ntr#o )tare de ne)u*unere o)til'. Iar *re(en3a lui Teg 4n calea ace)tor )olda3i gata de 1iolen3' 1oia )' )*un': <Nu 1reau )' *ort medaliile care 1or2e)c de ceea ce am 6'cut *entru 1oi c-nd eram camara(i. Nu 1reau )' am a)u*ra mea nimic care )' )*un' c' )unt de#ai 1o&tri. $ort doar uni6orma care *roclam' c' )unt 4nc' Ba)+ar. Ucide3i#m'% dac' )unte3i 4n )tare )' 4m*inge3i *-n' aici ne)u*unerea 1oa)tr'.< C-nd cei mai mul3i dintre lu*t'tori 4&i aruncar' armele &i 1enir' )*re el% c-3i1a comandan3i *u)er' un genunc+i 4n *'m-nt 4n 6a3a 1ec+iului lor Ba)+ar% care 4i do5eni% )*un-ndu#le: <Nu 1i )#a cerut niciodat' )' 1' 4nclina3i )au )' 4ngenunc+ea3i 4naintea mea9 Noii 1o&tri conduc'tori 1# au 4n1'3at o2iceiuri *roa)te<. .ai t-r(iu% a1ea )' le m'rturi)ea)c' re2elilor c' 4m*'rt'&ea unele dintre nemul3umirile lor. Cei de *e Cer2ol 6u)e)er' )u*u&i unor gra1e a2u(uri. Dar 4i &i a1erti(a)e: <Unul dintre lucrurile cele mai *ericuloa)e din uni1er) e)te un *o*or ignorant 4narmat cu re1endic'ri reale. Dar a)ta 4nc' nu#i nimic *e l-ng' *ericolul *e care 4l re*re(int' o )ocietate in6ormat' &i inteligent' 1r-nd )'#&i duc' la 4nde*linire re1endic'rile. Calamit'3ile *e care le *oate cau(a o inteligen3' 1indicati1' nici m'car nu *ute3i )' 1i le 4nc+i*ui3i. Tiranul ar *'rea o 6igur' *'rintea)c' &i 2ine1oitoare *e l-ng' ceea ce a3i 6i *utut )' de(l'n3ui3i 1oi9< Totul era ade1'rat% 6ire&te% dar 4ntr#un conte:t Bene 7e))erit% &i nu#i era de cine &tie ce a5utor *entru ceea ce i )e ordona)e )'#i 6ac' g+ola#ului Duncan Ida+o: )c+ingiuirea mental' &i 6i(ic' a unei 1ictime a*roa*e ne*utincioa)e. Cel mai *u3in u&or de uitat era *ri1irea lui Duncan% care#l 6i:a)e tot tim*ul cu aceea&i inten)itate% c+iar &i 4n cli*a 4n care g+ola#ul d'du)e gla) urletului )'u de *e urm': A6uri)it de 8eto9 Ce 6aci, +i-a spus /eto. Teg )e retra)e doi *a&i% &c+io*'t-nd. $iciorul )t-ng 4i (1-cnea &i#l durea de *e urma lo1iturii lui Duncan. ?&i d'du )eama c' g-6-ia% la ca*'tul *uterilor. Era mult *rea 2'tr-n *entru a)emenea e6orturi% 6'r' a mai *une la )ocoteal' 6a*tul c' n#a1ea nici un moti1 )' 6ie m-ndru de el. Recuno&tea% totu&i% nece)itatea *roce)ului. =tia c'% 4ntr#o 1reme% rede&te*tarea g+ola#ilor )e 6'cea condi3ion-ndu#i% 6'r' &tiin3a lor% )' 4ncerce a)a)inarea unei 6iin3e care le era drag'. $)i+i)mul g+ola#ului% )*ul2erat &i a*oi 6or3at )' )e recon)tituie% *')tra 4ntotdeauna acea)t' cicatrice *)i+ologic'. Noua te+nic' 4i l')a cicatrice celui care admini)tra tratamentul. ?ncet% mi&c-ndu#)e 4n *o6ida *rote)tului mu&c+ilor &i ner1ilor )'i tortura3i% Duncan )e l')' )' alunece de *e ma)' &i )e )*ri5ini tremur-nd de )*'tarul )caunului% 6i:-ndu#l *e Ba)+ar cu o *ri1ire )cormonitoare. In)truc3iunile lui Teg )*uneau: 4,ei atepta n tcere i fr a face nici o micare. 2l vei lsa s se uite la dumneata c%t va vrea.4 Teg )e con6orm'% r'm-n-nd imo2il. Amintirea re1oltei de *e Cer2ol 4i ie&i)e din minte. =tia ce 6'cu)e atunci% du*' cum &tia ce 6'cea acum. ?ntr#un 6el% cele dou' )itua3ii erau )imilare. Nu le )er1i)e r'(1r'ti3ilor nici un ade1'r de *e urm' @dac' e:i)ta a&a ce1aAB le )*u)e)e doar at-t c-t )'#i readuc' la matc'. Su6erin3a &i con)ecin3ele *re1i(i2ile. 4) spre binele vostru4. Era% 4ntr#ade1'r% )*re 2inele lui% ceea ce 4i 6'ceau ei ace)tui g+ola Duncan Ida+o, Teg )e 4ntre2a ce )e *etrecea 4n acea)t' cli*' 4n con&tiin3a lui Duncan. De&i i )e d'du)er' toate e:*lica3iile cuno)cute cu *ri1ire la de)6'&urarea *roce)ului% 4&i d'dea )eama c' numai cu1intele nu erau 4ndea5un). Fa3a &i oc+ii lui Duncan do1edeau cu *ri)o)in3' (2uciumul )'u l'untric gura &i o2ra5ii erau cri)*a3i 4ntr#o grima)' +idoa)'% *ri1irile )'getau dintr#o *arte 4n alta. Cu o 4ncetineal' )u2til' &i calculat'% c+i*ul g+ola#ului )e de)tin)e. Cor*ul 4n)' continua )'#i tremure. Duncan 4&i )im3ea tremurul tru*ului ca *e ce1a 4nde*'rtat% ecoul unor dureri &i c+inuri la care 6u)e)e )u*u) altcine1a. =i totu&i% el )e a6la aici% 4n acea)t' realitate imediat' oricare &i oriunde 1a 6i 6o)t ea. Dar amintirile )ale nu 1oiau )' )e anclan&e(e. Se )im3ea tran)*u) dintr#o dat' 4ntr#un 4n1eli& de carne *rea t-n'r% incom*ati2il cu e:i)ten3a )a anterioar'. Cri)*'rile &i grima)ele )e )ituau acum 4nl'untrul lui% *e m')ura e6orturilor )ale de a 4n3elege ce i )e

4nt-m*la. In)tructoarele 4i )*u)e)er' lui Teg: 42n mod incontient, hola-ul va pune bariere n calea amintirilor sale anterioare. !nele vor reui s strbat cu uurin. Altele vor reveni mai ncet. -ar anclanarea nu se va produce dec%t n momentul n care i va reaminti mpre8urrile morii sale.< Bellonda 4i relata)elui Teg toate am'nuntele cuno)cute ale acelei cli*e 6atale. Sardau>arii... murmur' deodat' Duncan% *ri1ind 4n 5urul )'u )im2olurile Har>onnen ce 4m*-n(eau non#glo2ul. Tru*ele de elit' ale ?m*'ratului#$adi&a+ *urt-nd uni6orma Har>onnen9 @Un r-n5et de lu* 4i )c+imono)i gura.A C-t tre2uie c' 1or 6i ur-t ideea9 Teg r'ma)e t'cut% cu aten3ia 4ncordat'. Ei m#au uci)% (i)e Duncan. ;ocea )a era cu at-t mai 4ng+e3at' cu c-t 6'cu)e a6irma3ia *e un ton )ec% li*)it de orice 4nc'rc'tur' a6ecti1'. O tre)'rire 1iolent' 4i (gudui tru*ul% curm-ndu#i )u2it tremurul. Erau cel *u3in (ece% *e coridorul acela% relu' el ridic-nd oc+ii )*re Teg. Unul dintre ei m# a nimerit cu o lo1itur' ca de )at-r% dre*t 4n moalele ca*ului. @=o1'i% cu nodul g-tului (2't-ndu# i#)e% cu oc+ii a3inti3i la Teg.A Am i(2utit )'#i dau de)tul tim* lui $aul ca )' )ca*e, <,ei rspunde sincer la toate ntrebrile lui.4 < A )c'*at. A5un)e)er'% acum% la un moment al ade1'rului% o *iatr' de 4ncercare. De unde *rocura)er' tleila:u celulele Ida+o, Te)tele e6ectuate de Bene 7e))erit le con6irmau originalitatea% dar 4nc' mai r'm-neau 4ndoieli. Tleila:u 4l )u*u)e)er' *e ace)t g+ola unui tratament *articular. Amintirile lui *uteau con)titui o c+eie *re3ioa)' 4n acea)t' *ri1in3'. Dar Har>onnenii... 4nce*u Duncan &i% 4n cli*a urm'toare% amintirile )ale din Citadel' )e anclan&ar'. O% da9 O% da9 Un +o+ot de r-) 6eroce 4i )cutur' tru*ul. A*oi )coa)e un )trig't r')un'tor% de 1ictorie a)u*ra Baronului ;ladimir Har>onnen% cel ce muri)e cu milenii 4n urm': "i#am *l'tit#o% Baroane9 "i#am *l'tit cu 1-r6 &i#nde)at *entru toate tic'lo&iile tale9 ?3i aminte&ti de Citadel' &i de tot ce te#am 4n1'3at noi, 4ntre2' Teg. O e:*re)ie de *er*le:itate )'*' cute ad-nci *e 6runtea lui Duncan. Su6erin3a *)i+ic' )e r'(2oia cu durerea 6i(ic'. D'du din ca* 4n )emn de r')*un) la 4ntre2area lui Teg. E:i)tau dou' 1ie3i: una ce r'm')e)e 6erecat' dincolo de cu1ele a:lotl &i alta... alta... Duncan )e )im3ea incom*let. Ce1a r'm-nea 4n'2u&it 4nl'untrul lui. Rede&te*tarea nu era 4nc' de)'1-r&it'. ?l *ri1i cu m-nie *e Teg. .ai urma &i#altce1a, Teg 6u)e)e 2rutal. Era nea*'rat nece)ar' 2rutalitatea, Numai a&a *utea 6i re)ta2ilit' memoria unui g+ola, Eu... Duncan cl'tin' ca*ul dintr#o *arte 4n alta% ca un animal r'nit% 4n 6a3a 1-n'torului. Ai toate amintirile, in)i)t' Teg. Toate, O+% da. ?mi aminte)c de 7ammu *e 1remea c-nd )e mai numea 4nc' 7iedi $rim... gaura de iad )c'ldat' 4n ulei &i )-nge a Im*eriului9 Da% Ba)+are. Am 6o)t ele1ul dumitale )ilitor. Comandant de 2atalion9 Din nou% i(2ucni 4n r-)% d-nd ca*ul *e )*ate 4ntr#un ge)t de adult ciudat *entru cor*ul lui de adole)cent. Teg )e )im3i deodat' n'*'dit de o )ati)6ac3ie *ro6und'% mult mai *ro6und' dec-t un )im*lu )im3'm-nt de u&urare. Totul )e *etrecu)e e:act du*' cum 4i )*u)e)er' Surorile. .' dete&ti , 4ntre2' el. S' te dete)t, Nu 3i#am )*u) c'% dim*otri1'% 43i 1oi 6i recuno)c'tor, Bru)c% Duncan 4&i ridic' m-inile 4n dre*tul 6e3ei &i le *ri1i. A*oi co2or4 oc+ii )*re tru*ul )'u 5u1enil. Ce i)*it'9 murmur' el. 8')' m-inile 5o) &i#l *ri1i lung *e Teg% )tudiindu#i tr')'turile 6e3ei. Atreide)... Sunte3i cu to3ii a6uri)it de aceia&i9 Nu c+iar cu to3ii% (i)e Teg. Nu m#am re6erit la 6i(ionomie% Ba)+are. $ri1irea lui Duncan )e *ierdu 4n gol. Am 4ntre2at de 1-r)ta mea... T'cu *re3 de c-te1a cli*e lungi% a*oi: !ei din ad-ncuri9 A trecut at-t de mult tim*9 Teg )*u)e ceea ce i )e ordona)e )' )*un': Bene 7e))eritul are ne1oie de tine. ?n ace)t tru* imatur, Ce )e a&tea*t' )' 6ac, Ca )' 6iu )incer% nu &tiu% Duncan. Dar tru*ul )e 1a maturi(a &i *re)u*un c' o Cucernic' .aic' 43i 1a da cur-nd toate e:*lica3iile nece)are. 8ucilla, Duncan ridic' 2ru)c ca*ul )*re ta1anul ornamentat% a*oi *ri1i orologiul 2aroc din *erete. ?&i amintea c' 1eni)e aici cu Teg &i 8ucilla. 8ocul era acela&i% dar totul *'rea di6erit. Har>onnenii% &o*ti el &i#i arunc' o *ri1ire a*rig' lui Teg. =tii *e c-3i din 6amilia mea i#au )c+ingiuit &i i#au uci) Har>onnenii, Una dintre Ar+i1i)tele lui Tara(a mi#a ar'tat un ra*ort. Un ra*ort, Cre(i c' a)emenea lucruri *ot 6i de)cri)e 4n cu1inte, Nu. Dar e )ingurul r')*un) *e care#l *uteam da la 4ntre2area ta. 8a dracuF% Ba)+are9 De ce to3i Atrei(ii tre2uie )' 6ie 4ntotdeauna at-t de )inceri &i de corec3i, Cred c'#i o tr')'tur' ereditar'% r')*un)e Teg. E:act9 7la)ul era al lui 8ucilla &i r')una)e 4n )*atele )'u. Teg nu )e#4ntoar)e. De c-t tim* )e a6la ea acolo% a)cult-nd ce 1or2eau, 8ucilla )e a*ro*ie de Teg% dar *ri1irea ei r'ma)e 4ndre*tat' )*re Duncan.

;ad c' 3i#ai 6'cut trea2a% .ile)% )*u)e ea. Am e:ecutat 4ntocmai ordinele lui Tara(a. Ai 6o)t 6oarte a2il% .ile). .ult mai a2il dec-t mi#am 4nc+i*uit c#ai *utea 6i. .ama dumitale ar 6i tre2uit )' 6ie a)*ru *ede*)it' *entru cuno&tin3ele *e care 3i le#a inoculat. A+++9 8ucilla% )educ'toarea9 6'cu Duncan. ?i arunc' o *ri1ire )curt' lui Teg 4nainte de a# &i 4ntoarce oc+ii la ea. Ei da% acum *ot )'#mi dau )ingur r')*un) la cealalt' 4ntre2are a mea care#i mi)iunea ei. 8i )e )*une Im*regnatoare% ro)ti Teg. .ile)% (i)e 8ucilla% dac' mi#ai com*licat )arcina *-n' 4ntr#at-t 4nc-t )' nu#mi *ot duce la 4nde*linire ordinele% 1oi a1ea gri5' )' 6ii *r'5it la *ro3a*. ;ocea ei com*let li*)it' de in6le:iuni emoti1e 4l 6'cu *e Teg )' )imt' un 6ior *e &ira )*in'rii. =tia c' amenin3area era o meta6or'% dar im*lica3iile r'm-neau reale. Un o)*'3 de *edea*)'9 e:clam' Duncan. Stra&nic9 Nu e:i)t' nimic romantic 4n ceea ce 3i#am 6'cut noi% Duncan% i )e adre)' Teg. Am 4nde*linit *entru Bene 7e))erit de)tule mi)iuni care m#au 6'cut )'#mi 6ie )il' de mine% dar nici una nu mi )#a *'rut mai re)*ing'toare ca a)ta. 7ura9 ordon' 8ucilla% 6olo)ind 4ntreaga *utere a 7la)ului. Teg l')' unda de &oc )' treac' *rin el &i *e l-ng' el% a&a cum 4l 4n1'3a)e mama )a% a*oi declar' calm: Acei dintre noi care )unt de1ota3i tru* &i )u6let Comunit'3ii Surorilor nu au dec-t o )ingur' *reocu*are: )u*ra1ie3uirea Bene 7e))eri#tului. Nu )u*ra1ie3uirea unui indi1id% oricare# ar 6i el% ci a Comunit'3ii 4n )ine. .a&ina3iile% 4n&el'ciunile... toate ace)tea de1in 1or2e goale c-nd )e *une *ro2lema )u*ra1ie3uirii Ordinului. Fi#3i#ar mama a6uri)it'% .ile)9 m-r-i 8ucilla% 6'c-ndu#i com*limentul de a nu#&i a)cunde 6uria tur2at'. Duncan o *ri1i lung. Cine era 6emeia a)ta, 8ucilla, ?&i )im3i% amintirile *un-ndu#)e 4n mi&care de unele )ingure. 8ucilla nu era aceea&i *er)oan'... nu era deloc aceea&i% &i totu&i... 6r-nturi% ici &i colo% erau acelea&i. ;ocea. Tr')'turile 6e3ei. Bru)c% re1'(u acel c+i* de 6emeie *e care#l 4ntre('ri)e *e *eretele camerei lui% la Citadel'. 4-uncan, scumpul meu -uncan...4 8acrimile 4i 4m*'ien5enir' oc+ii. $ro*ria lui mam'... o alt' 1ictim' a Har>onnenilor... torturat'... )u*u)' la cine &tie ce ca(ne ori2ile... F'r' ca <)cum*ul ei Duncan< )#o mai re1ad' 1reodat'. O% (ei% de#a& a1ea unul )'#i *ot 6ace de *etrecanie 4n cli*a a)ta9 )cr-&ni el. Din nou% 4&i concentr' aten3ia a)u*ra lui 8ucilla. 8acrimile% 4nce3o&-nd tr')'turile% 4nle)neau com*ara3ia. Fa3a ei de1eni cea a Doamnei Ce))ica% iu2ita lui 8eto Atreide). Duncan 4ntoar)e ca*ul )*re Teg% a*oi iar )*re 8ucilla% 6olo)ind mi&carea *entru a#&i )cutura lacrimile. C+i*urile )u*ra*u)e *e)te cel al ade1'ratei 8ucilla% di)*'rur'. A)em'n'ri... Dar nu acela&i. Niciodat' n#a1ea )' 6ie acela&i. 0mpre natoare. ?&i 4nc+i*uia cam ce 4n)emna a)ta. ?ntr#o i(2ucnire ti*ic' Duncan Ida+o% o inter*el' *e 8ucilla: Co*ilul meu 1rei )'#l *or3i 4n *-ntec% Im*regnatoarco, =tiu c' nu degea2a 1' )*une .aici. ;om di)cuta de)*re a)ta alt' dat'% r')*un)e cu r'ceal' 8ucilla. =i 4ntr#o am2ian3' mai *l'cut'% de 2un' )eam'% 6'cu Duncan. $oate c' am )'#3i )u)ur &i#un c-ntecel. Nu cu talentul 2'tr-nului 7urrie0 Hallec>% de)igur% dar mul3umitor *entru a crea o atmo)6er' *rielnic' unei mici a1enturi la *at. Cre(i c' e&ti amu(ant, Amu(ant, Nu% dar c+iar mi#am adu) aminte de 7urne0. S*une#mi% Ba)+are% l#a3i 4n1iat &i *e el din mor3i, Du*' c-te &tiu eu% nu% r')*un)e Teg. A+++% ce mai c-nt're3 era9 r-)e Duncan. $utea )' c-nte &i )'#3i 1-re cu3itul 4n 2urt' 6'r' )' gre&ea)c' o )ingur' not'. F'r' a#&i a2andona atitudinea glacial'% 8ucilla )*u)e: ?n Bene 7e))erit% am 4n1'3at )' ne 6erim de mu(ic'. E1oc' *rea multe emo3ii derutante. Emo3ii legate de memorie% 6ire&te. ;oi)e )'#l im*re)ione(e *rintr#o alu(ie la Celelalte .emorii &i la *uterile Bene 7e))erit *e care le im*licau% dar Duncan nu 6'cu dec-t )' i(2ucnea)c' 4ntr#un nou +o+ot de r-)% &i mai (gomoto). .are *'cat9 (i)e a*oi. $ierde3i unul dintre cele mai 6rumoa)e lucruri din 1ia3'. =i 4nce*u )' 6redone(e re6renul unei 1ec+i 2alade a lui 7urne0 Hallec>: <Aduce3i#1#aminte% *rieteni% de o)tile care#au *ierit demult aduce3i#1#aminte...< Dar g-ndurile )ale 4n1-rte5ite 4l *urtar' degra2' 4ntr#o alt' direc3ie% m-nate de noua )a1oare a ace)tor cli*e de re1enire la 1ia3'% &i% 4nc' o dat'% )im3i atingerea lacom' a acelui ce1a% ne&tiut &i *uternic% ce r'm-nea 4ngro*at 4nl'untrul lui. Orice#ar 6i 6o)t% era ce1a 1iolent &i legat de 8ucilla% Im*regnatoarea. Imagina3ia i#o 4n6'3i&a moart'% )c'ldat' 4n )-nge.

*amenii vor ntotdeauna ceva mai mult dec%t o bucurie imediat sau dec%t acel simm%nt mai profund numit fericire. Acesta-i unul dintre secretele care ne a8ut s ducem la ndeplinire proiectele noastre. Acest 4ceva mai mult4 exercit o putere sporit asupra celor ce nu-i pot da nume sau Acum se nt%mpl i mai adeseaB nici mcar

nu-i bnuiesc existena. +a8oritatea oamenilor nu reacioneaz dec%t incontient la asemenea fore ascunse. -e aceea, e suficient s concepem un 4ceva mai mult4 bine %ndit, s-l definim i s-i dm o form, pentru ca oamenii s ne urmeze. &ecretele e$ercitrii rolului conductor al Bene Gesseritului CU UN HAFF t'cut la 1reo dou'(eci de *a&i 4n 6a3a lor% Odrade &i S+eeana co2orau drumeagul m'rginit de 2uruieni care )e 4ntindea de#a lungul unui antre*o(it de mirodenie. To3i trei *urtau mantii de de&ert &i di)traie nou#nou3e. 7ardul gri de nul*la( ce delimita *erimetrul antre*o(itului re3inea 4ntre oc+iurile grila5ului )'u 6ire de iar2' &i )emin3e *u6oa)e. Odrade 1edea 4n ele )im2olul 1ie3ii 4ncerc-nd )' 2iruie o inter1en3ie uman'. ?n )*atele ei% cl'dirile ma)i1e care 6u)e)er' con)truite 4n 5urul Dar#e)#Balatului )e coceau 4n )oarele ar('tor al 4nce*utului de du*'#amia('. Aerul 6ier2inte &i u)cat 4i ardea g-tle5ul c-nd in)*ira *rea re*ede. Se )im3ea ame3it' &i 4n r'(2oi cu ea 4n)'&i. Setea o +'r3uia. .ergea ca &i c-nd ar 6i 6'cut ec+ili2ri)tic' *e marginea unei *r'*')tii. Situa3ia *e care o crea)e la ordinul lui Tara(a *utea )' e:*lode(e 4n orice moment. * construcie at%t de fra il" Trei 6or3e )e a6lau 4n cum*'n'% 6'r' a )e )u)3ine realmente 4ntre ele% dar r'm-n-nd reunite din moti1e ce *uteau )' )e )c+im2e 4ntr#o cli*it' &i )' n'ruie 4ntreaga alian3'. .ilitarii trimi&i de Tara(a nu o lini&teau c-tu&i de *u3in *e Odrade. Unde era Teg, Unde era Bur(mali, =i% de 6a*t% unde era g+ola#ul, Ar 6i tre2uit )' )e a6le de5a aici. De ce i )e tran)mi)e)e ei ordinul de a 6ace )' t'r'g'ne(e lucrurile, A1entura de a)t'(i a1ea )' le t'r'g'ne(e% a)ta era )igur9 De&i *rimi)e 2inecu1-ntarea lui Tara(a% acea)t' e:cur)ie 4n de&ertul 1iermilor uria&i ri)ca% du*' *'rerea lui Odrade% )' *rile5uia)c' o t'r'g'nare *ermanent' &i de6initi1'9 Iar Ha66 )e a6la aici. Dac' el )u*ra1ie3uia% a1eau )'#i mai r'm-n' 6'r-mituri de cule), ?n ciuda tera*iei inten)i1e cu cele mai 2une am*li6icatoare de o)teo)utur' ale Bene 7e))eritului% Ha66 )*unea c' mai )im3ea 4nc' dureri 4n 2ra3ele *e care i le 6ractura)e Odrade. Nu )e *l-ngea. Furni(a% *ur &i )im*lu% o in6orma3ie. $'rea )' 6i acce*tat 6ragila lor alian3'% c+iar cu modi6ic'rile im*u)e de 4ncor*orarea ca2alei *reo3ilor ra>ieni. F'r' 4ndoial'% era lini&tit de 6a*tul c' unul dintre *ro*rii )'i Dan)atori#Fe3e ocu*a 2anca .arelui $reot% deg+i(at 4n Tue>. Ha66 reclama 4n)' cu t'rie <maicile re*roduc'toare< *romi)e de Bene 7e))erit &i% ca atare% re6u(a )' e:ecute *artea ce#i re1enea din tran(ac3ie *-n' ce Comunitatea Surorilor nu#&i 1a 6i onorat#o *e#a ei. Nu e dec-t o mic' 4nt-r(iere datorat' e:amin'rii noului no)tru acord de c'tre Ca)a Canonicatului% 4i e:*lica)e Odrade. ?ntre tim*... A)t'(i era <4ntre tim*<. 8')-ndu#&i deo*arte temerile% Odrade )e concentr' a)u*ra e:*edi3iei *re(ente. Com*ortamentul lui Ha66 continua )#o 6a)cine(e% mai cu )eam' du*' ce#i 1'(u)e reac3ia la *rima 4nt-lnire cu S+eeana: un ame)tec de 6ric' &i 1enera3ie mi)tic'. $rote8ata $rofetului su. Odrade 4i arunc' o *ri1ire *ie(i&' 6eti3ei care mergea cuminte al'turi de ea. Da% co*ila acea)ta era ade1'rata *-rg+ie menit' )' 4ndre*te e1enimentele *e 6'ga&ul dorit de Bene 7e))erit. Bre&a i(2utit' de Comunitatea Surorilor 4n cara*acea tleila:u o 4n6l'c'ra *e Odrade. <Ade1'rata Credin3'< 6anatic' a lui Ha66 )e contura tot mai clar cu 6iecare nou' reac3ie a lui. Se con)idera norocoa)' doar *entru 6a*tul c' a1ea *rile5ul de a )tudia un .ae)tru tleila:u 4ntr#un conte:t religio). $-n' &i )cr-&netul ni)i*ului )u2 t'l*ile lui 4i declan&a lui Ha66 mani6e)t'ri com*ortamentale *e care ea era antrenat' )' le identi6ice. Ar fi trebuit s ne dm seama de mult. +anipulrile propriei noastre +issionaria $roiectiva ar fi trebuit s ne su ereze modul n care au procedat tleilaxuD ferindu-se de toat lumea, bloc%nd orice influen exterioar, cu preul unei trude de milenii. Tleila:u nu *'reau )' 6i co*iat )tructurile Bene 7e))eritului. =i ce alt' 6or3' *utea 4n6'*tui a)emenea lucruri, O religie% de 2un' )eam'. .area Credin3'9 -oar dac tleilaxu nu folosesc procedeul hola ca mi8loc de acces la un en aparte de nemurire. Era *o)i2il ca Tara(a )' ai2' dre*tate. .ae&trii tleila:u reincarna3i n#ar 6i di)*u)% a)emenea Cucernicelor .aici% de Alte .emorii% ci doar de memoriile *er)onale. Dar *relungite9 Fascinant" Odrade *ri1i )*atele 4nco1oiat al lui Ha66. .ruda... $'rea a 6i ce1a natural *entru el. ?&i aminti c' Ha66 o numi)e *e S+eeana <Al0ama<. O alt' c+eie ling1i)tic' gr'itoare *entru .area Credin3' a .ae)trului tleila:u. ?n)emna: <Binecu1-ntata<. Tleila:u *')tra)er' 1ec+ea lim2' nu doar 1ie% ci &i ne)c+im2at'. S' nu 6i &tiut Ha66 c' numai 6or3e e:traordinare% cum )unt religiile% *ot 6ace a)ta, :dcinile obsesiei tale sunt n m%inile noastre, Haff" Nu sunt prea diferite de unele dintre cele pe care le-am creat noi nsene. &tim cum s manipulm asemenea lucruri pentru a le face s serveasc propriilor noastre scopuri. Ultimul me)a5 al lui Tara(a era 4nc' *roa)*'t 4n cugetul lui Odrade: <Inten3iile Bene Tleila:ului )unt clare: Hegemonia. Uni1er)ul uman tre2uie tran)6ormat 4ntr#un uni1er) tleila:u. Iar Tleila:ul n#ar *utea )*era la atingerea unui a)emenea o2iecti1 6'r' a5utorul Di)*er)iei. U.E.D.< Ra3ionamentul .aicii Su*erioare era greu de conte)tat. $-n' &i o*o(i3ia dinl'untrul *ro6undei )c+i)me care amenin3a )' di)trug' Comunitatea Surorilor 4l admitea. Dar g-ndul la acele ma)e umane care con)tituiau Di)*er)ia% la num'rul lor ce e:*loda e:*onen3ial% 4i d'dea

lui Odrade un )entiment de iremedia2il' de(n'de5de. 1untem at%t de puini n comparaie cu ei. S+eeana )e a*lec' *entru a culege o *ietricic'. O contem*l' c-te1a cli*e% a*oi o arunc' )*re gardul de la marginea drumului. $iatra trecu *rintr#un oc+i al grila5ului% 6'r' a#l atinge. Odrade )e tre(i din re1erie. Sunetul *a&ilor lor *e ni)i*ul c'rat de 1-nt de#a curme(i&ul ace)tui drumeag *u3in 6olo)it i )e *'ru deodat' anormal de (gomoto). ?ngu)ta &o)ea )u*ra4n'l3at' care trecea *e)te 1ec+iul Janat circular de a*'rare al Dar#e)#Balatului )e a6la la mai *u3in de dou' )ute de *a&i 4n 6a3a lor% la ca*'tul drumeagului. S+eeana ru*)e t'cerea: Fac a)ta *entru c' a&a ai *oruncit% Cucernic' .aic'. Dar tot nu &tiu de ce. Fiindc este ncercarea ce ne va permite s-l evalum pe Haff i, prin intermediullui, s-i remodelm pe tleilaxu" < E 1or2a de#o demon)tra3ie% )*u)e Odrade cu 1oce tare. Era ade1'rul. Nu 4ntregul ade1'r% dar )u6icient *entru un r')*un) con1ena2il. S+eeana mergea cu ca*ul *lecat% atent' la 6iecare *a). Oare a&a a2orda orice 4nt-lnire cu S+aitan al ei, )e 4ntre2' Odrade. ?ng-ndurat' &i di)tant', Au(i *e cer% de*arte 4n )*atele ei% un tfoc-tfoc 4n6undat. So)eau ornito*terele de )u*ra1eg+ere. A1eau )' r'm-n' la di)tan3'% 4n)' mul3i urmau )' a)i)te la demonstraie. O )' dan)e(% )*u)e S+eeana. De o2icei% a)ta atrage un uria&. Odrade 4&i )im3i 2't'ile inimii iu3indu#)e. <Uria&ul< a1ea )' i )e mai )u*un' S+eeanei &i 4n *re(en3a altor dou' *er)oane, ) o nebunie" 5urat sinucidere" Dar tre2uia )' mearg' *-n' la ca*'t. Ordinul lui Tara(a. ?&i 4ndre*t' *ri1irile )*re terenul 4m*re5muit al antre*o(itului de mirodenie *e l-ng' care continuau )' treac'. 8ocul i )e *'rea 4n mod ciudat 6amiliar. .ai mult dec-t o )en(a3ie de dL8I vu. O certitudine interioar' alimentat' de Celelalte .emorii 4i )*unea c' (ona acea)ta r'm')e)e ne)c+im2at' de milenii. .odelul )ilo(urilor de mirodenie a6late dincolo de gard era% cu )iguran3'% la 6el de 1ec+i ca &i Ra>i)ul: mari containere o1ale coco3ate *e *icioare 4nalte% ca ni&te mon)truoa)e in)ecte a&te*t-nd 4ncremenite )' )e re*ead' a)u*ra unei *r'(i. Odrade a1ea im# *re)ia c' *roiectan3ii din 1remurile a*u)e tran)mi)e)er' 4n mod incon&tient un me)a5: +elan8ul este, deopotriv, binecuv%ntare i blestem. Su2 )ilo(uri% terenul arid &i ni)i*o)% com*let cur'3at de 1egeta3ie% )e 4ntindea% m'rginit de con)truc3ii cu *ere3i de c+ir*ici% ca un tentacul al Dar#e)#Balatului% *-n' a*roa*e de marginea Janatului. Non#glo2ul 1reme 4ndelungat' a)cun) al Tiranului d'du)e na&tere unei comunit'3i religioa)e )u*raaglomerate care#&i di)imula ma5oritatea acti1it'3ilor 4nd'r'tul unor (iduri 6'r' 6ere)tre )au 4n )u2)oluri. Asemenea mecanismelor secrete ale dorinelor noastre incontiente" S+eeana gl')ui din nou: Tue> nu mai e acela&i. Odrade 4l 1'(u *e Ha66 )'lt-ndu#&i 2ru)c ca*ul. Au(i)e. $e)emne c' 4&i )*unea: 0 se poate ascunde ceva trimisei $rofetului3 $rea mult' lume &tia de5a c' un Dan)ator#Fa3' lua)e locul lui Tue>. Ca2ala *reo3ilor% 6ire&te% credea c' le d'dea a)t6el celor de *e Tleila: )u6iciente c+e('&ii *entru a *rinde 4n cur)' nu numai Bene Tleila:ul% ci &i Comunitatea Surorilor. Odrade )im3i miro)ul cau)tic al c+imicalelor 6olo)ite *entru )t-r*irea 1egeta3iei de *e terenul antre*o(itului. Sen(a3ia ol6acti1' a1u darul )'#i readuc' aten3ia la nece)it'3ile momentului. Nu 4&i *utea *ermite )'#&i la)e g-ndurile )' r't'cea)c' aiurea acum9 Ar 6i 6o)t at-t de u&or ca Bene 7e))eritul )' cad' 4n *ro*ria#i ca*can'. S+eeana )e 4m*iedic' &i )coa)e un 3i*'t )curt% mai mult de iritare dec-t de durere. Ha66 4ntoar)e 2ru)c ca*ul &i o *ri1i 4nainte de a#&i )tr'muta din nou aten3ia la drum. Co*ila )e *oticni)e 4ntr#o cr'*'tur' a )olului. Ni)i*ul adu) de 1-nt ma)ca gro*ile &i neregularit'3ile drumeagului. Structura )u*ra4n'l3at' a 1ec+ii &o)ele% *e care o 1edea ce1a mai de*arte 4n 6a3a lui% *'rea a 6i% totu&i% 4ntr#o )tare mai 2un'. Nu de)tul de )olid' *entru a )u)3ine greutatea unuia dintre de)cenden3ii $ro6etului% de)igur% dar mai mult dec-t )u6icient' *entru a 4ng'dui unui umil )u*licant uman )#o tra1er)e(e *entru a co2or4 4n de&ert. Ha66 )e con)idera% 4n e)en3'% ca un )u*licant. ,in ca un ceretor pe tr%mul trimisei .ale, -oamne. A1ea 2'nuielile lui 4n ceea ce o *ri1ea *e Odrade. Cucernica .aic' 4l adu)e)e aici *entru a# l )toarce de tot ce &tia 4nainte de a#l ucide. 5u a8utorul lui -umnezeu, poate c eu voi fi cel care o voi surprinde. =tia tru*ul )'u era imun la e6ectele unei )onde i:iene% de&i )e 1edea c' Odrade nu a1ea a)u*ra ei un di)*o(iti1 at-t de 1olumino). Dar ceea ce#i d'dea 4ncredere lui Ha66 era mai ale) 6or3a 1oin3ei )ale &i credin3a 4n gra3ia lui Dumne(eu. -ar dac m%na pe care ne-o ntind ele )e do1ede&te a fi sincer3 =i a)ta ar 6i 6o)t tot o*era Domnului. O alian3' cu Bene 7e))eritul% controlul de*lin a)u*ra Ra>i)ului... ce 1i) e:traordinar9 Su*rema3ia uni1er)al' a S+ariatului% 4n )6-r&it% cu Surorile Bene 7e))erit ca mi)ionare... C-nd S+eeana c'lc' 4nc' o dat' gre&it% l')-nd )'#i )ca*e o alt' 1'it'tur-% Odrade o mu)tr': Nu te mai r')6'3a at-ta% co*il'. ;'(u 4n3e*eneala 2ru)c' a umerilor lui Ha66. .ae)trului tleila:u nu#i *l'cea )' i )e 1or2ea)c' a)t6el <Binecu1-ntatei< )ale. T'ria de caracter a omule3ului nu *utea 6i *u)' la 4ndoial'. Odrade recuno&tea 4n ea 6or3a 6anati)mului. C+iar dac' un 1ierme uria& )#ar 6i n'*u)tit a)u*ra lui )'#l 4ng+it'% Ha66 n#ar 6i ru*t#o la 6ug'. Credin3a )a 4n 1oin3a lui Dumne(eu l#ar 6i du) direct la *ier(anie dac' nimic nu l#ar 6i )mul) din )iguran3a lui religioa)'. Odrade 4&i re*rim' un (-m2et. Nu#i era greu )'#&i imagine(e ce g-ndea tleila:ul 4n cli*a acea)ta: -umnezeu va dezvlui cur%nd ,rerea 1a.

?n realitate% 4n)'% Ha66 )e g-ndea la celulele )ale care#&i 4nde*lineau lentul lor *roce) de re4nnoire% la Bandalong. Indi6erent ce )#ar 6i *utut 4nt-m*la aici% celulele )ale ar 6i continuat )' )lu5ea)c' Bene Tleila:ul... &i *e Dumne(eu un Ha66 4n )erie% 1e&nic de1otat .arii Credin3e. $ot )'#l adulmec *e S+aitan% &tii, (i)e S+eeana. Acum, Odrade ridic' oc+ii )*re &o)eaua care 4nce*ea la c-3i1a metri 4n 6a3'. Ha66 4nce*u)e de5a )' urce ram2leul. NuB doar c-nd 1ine% r')*un)e S+eeana. Ei% )igur c' *o3i% 6ata mea. $oate oricine. Eu *ot )'#l adulmec c-nd e 4nc' 6oarte de*arte. Odrade in)*ir' ad-nc *e na)% )ort-nd miro)urile *e care le )im3ea *e 6ondul de cremene ar)': i(uri 1agi de melan5... o(on% ce1a acid. ?i 6'cu )emn S+eeanei )#o ia 4nainte% *e &o)ea. Ha66 continua )'#&i *')tre(e a1an)ul de dou'(eci de *a&i. =o)eaua co2ora la ni1elul de&ertului la 1reo &ai(eci de metri 4n 6a3a lui. ,a trebui s ust nisipul cu prima ocazie, g-ndi Odrade. Aa o s aflu o mulime de lucruri. ?n tim* ce urca *e &o)eaua ce tra1er)a Janatul% *ri1i )*re )ud#1e)t &i ('ri o )tructur' 5oa)' care 2ara ori(ontul. $e nea&te*tate% 6u con6runtat' cu inter1en3ia ire(i)ti2il' a unei Alte .emorii. ;i(iunea nu era la 6el de lim*ede ca &i c-nd ar 6i a1ut#o cu ade1'rat 4naintea oc+ilor% dar o recuno)cu un ame)tec de imagini *ro1enite din )ur)ele a6late 4nl'untrul ei. /a naiba" g-ndi. Nu acum" Dar n#a1ea )c'*are. =tia c' a)emenea intru(iuni )e i1eau 4ntotdeauna cu un anumit )co*% im*un-ndu#)e 4n mod ine1ita2il )*iritului ei con&tient. !n avertisment" $ri1ind cu oc+ii 4ntrede)c+i&i 4n direc3ia ori(ontului% l')' 1i(iunea Celeilalte .emorii )' )e )u*ra*un'. Bariera 4nalt' din tim*urile de odinioar' )e *reci(' 4n de*'rtare. $e crea)ta ei mergeau oameni. E:i)ta% 4n acea de*'rtare#amintire% un magni6ic *od )u)*endat% 6eeric &i *arc' in)u2)tan3ial% care lega o *arte a 1ec+ii &o)ele de alta% &i Odrade &tia% 6'r' a a1ea ne1oie )'#l 1ad'% c' un 6lu1iu curgea *e )u2 *odul de mult di)*'rut. Flu1iul Ida+o9 Acum% imaginea )u*ra*u)' )e a6la 4n mi&care. O2iecte c'deau de *e *od. Erau *rea de*arte ca Odrade )' le *oat' identi6ica% dar a1ea de5a de)tule elemente *entru a recunoa&te acea)t' )cen' i)toric'. Un )entiment de oroare ame)tecat' cu e:altare o n'*'di dintr#o dat'. $odul 6eeric )e n'ruia9 Se *r'1'lea 4n 6lu1iul de dede)u2t9 Nu era 1i(iunea unei cata)tro6e oarecare. Era o )cen' cla)ic'% 4nregi)trat' de o multitudine de memorii% care )e conto*i)er' cu a ei 4n cli*ele agoniei mirodeniei. Odrade ar 6i *utut )' trie(e di6eritele com*onente ale imaginii. .ii de )tr'2une ale ei recon)titui)er' acea)t' )cen' 4n imagi# na3ie. Nu era o amintire 1i(ual' real'% ci un monta5 alc'tuit din m'rturii &i relat'ri e:acte. Acolo s-a nt%mplat totul" Odrade )e o*ri% l')-nd imaginile )u*ra*u)e )' )e ame)tece 4n 1oie cu g-ndurile ei con&tiente. Avertisment" Ce1a *ericulo) 6u)e)e detectat. Nu 4ncerc' )' e:trag' )u2)tan3a a1erti)mentului. =tia c'% dac' ar 6i 6'cut a)ta% ar 6i ri)cat ca totul )' )e de)trame 4n 6iricele% de)igur 1ala2ile% dar care ar 6i 1oalat de6initi1 certitudinea original'. Scena din de*'rtare era gra1at' *entru totdeauna 4n i)toria Atrei(ilor. 8eto II% Tiranul% )e de(integra)e% c'(-nd din 4naltul acelui *od 6eeric. .arele ;ierme al Ra>i)ului% ?m*'ratul#!eu 4n)u&i% 6u)e)e aruncat de *e *odul acela cu *rile5ul c'l'toriei )ale de nunt'. Acolo% da9 Acolo% 4n 6lu1iul Ida+o de )u2 acel *od di)tru)% Tiranul 6u)e)e 4ng+i3it de a*e% 4n )u6erin3e cum*lite. Acolo a1u)e)e loc tran)#)u2)tan3ierea din care lua)e na&tere !eul Frac3ionat. -e ce e acesta un a vertisment3 $odul &i 6lu1iul di)*'ru)er' a)t'(i. ?naltul (id ce 4ncon5ura)e c-nd1a Sareerul arid al Tiranului )e *re)c+im2a)e% )u2 ac3iunea ero(iunii% 4ntr#o linie 6r-nt'% a2ia 1i(i2il' la ori(ontul tremur-nd )u2 ar&i3'. Dac' un 1ierme &i#ar 6i 6'cut a*ari3ia acum% *urt'tor al uneia dintre acele *erle din memoria *ierdut' 4n 1i)ul 6'r' )6-r&it a Tiranului% ace)t 6ragment de memorie ar 6i *utut )' 6ie *ericulo), ?n Comunitatea Surorilor% o*o(antele lui Tara(a a&a )u)3ineau. 4)l se va trezi"4 Tara(a &i con)ilierele ei negau *-n' &i *o)i2ilitatea unui a)emenea lucru. Totu&i% Odrade era o2ligat' )' 3in' cont de )emnalul de alarm' al Celorlalte .emorii. Cucernic' .aic'% de ce ne#am o*rit, Odrade )e )im3i 2ru)c readu)' la un *re(ent care#i )olicita 4ntreaga aten3ie. Acolo% de*arte% 4n acea 1i(iune *e care#o con)idera ca o *unere 4n gard'% 4nce*u)e 1i)ul 6'r' )6-r&it al Tiranului% dar ea tre2uia )' )e 6erea)c' de un alt 6el de re1erie. S+eeana )t'tea 4n 6a3a ei &i o *ri1ea cu un aer nedumerit. .' uitam 4ntr#acolo% )*u)e Odrade &i ar't' cu m-na. Acolo a 6o)t o2-r&ia lui S+ai# Hulud% S+eeana. Ha66 )e o*ri la ca*'tul &o)elei% la un *a) de locul 4n care 4nce*ea )#o aco*ere ni)i*ul &i la 1reo *atru(eci de metri% acum% de Odrade &i de S+eeana.;ocea Cucernicei .aiei 4l 6'cu)e )' ciulea)c' urec+ea% dar nu )e 4ntoar)e. Odrade 4i g+ici nemul3umirea du*' *o(i3ia cor*ului. 8ui Ha66 nu#i *l'cea nici m'car um2ra 1reunei alu(ii cinice la adre)a $ro6etului )'u. 8e )u)*ecta tot tim*ul *e Cucernicele .aici de cini)m% mai cu )eam' 4n c+e)tiunile religioa)e. Ha66 nu era 4nc' *reg'tit )' acce*te ideea c' Bene 7e))eritul 1reme at-t de 4ndelungat' temut &i ur-t ar 6i *utut )' 4m*'rt'&ea)c' .area lui Credin3'. Era un teren ce tre2uia *lantat cu cea mai mare gri5'% a&a cum era ca(ul cu tot ce 3inea de .i))ionaria $rotecti1a. Se (ice c#ar 6i e:i)tat un r-u mare% (i)e S+eeana% Odrade *erce*u nota u&oar' de (e6lemea din gla)ul ei. Co*ila 4n1'3a re*ede9 Ha66 )e 4ntoar)e &i le *ri1i 4ncruntat. Au(i)e &i el. Oare ce g-ndea acum de)*re S+eeana, 8')-ndu#&i o m-n' *e um'rul 6eti3e6% Odrade ar't' cu cealalt' ori(ontul.

Era un *od% acolo. .arele (id al Sareerului )e 4ntreru*ea *entru a l')a )' treac' 6lu1iul Ida+o% *e care#l tra1er)a *odul. Un 6lu1iu ade1'rat... &o*ti cu un )u)*in S+eeana. Nu un Janat% &i mult mai larg dec-t un )im*lu canal. N#am 1'(ut niciodat' un 6lu1iu. ?n locul acela l#au aruncat *e S+ai#Hulud 4n a*'% )*u)e Odrade. A*oi% 4ntin(-nd 2ra3ul )*re )t-nga: Iar 4n direc3ia aceea% la >ilometri di)tan3'% )e a6la *alatul *e care &i l#a con)truit. Acolo nu e:i)t' dec-t ni)i*% (i)e S+eeana. $alatul a 6o)t d'r-mat 4n E*oca Foametei% 4i e:*lic' Odrade. Oamenii credeau c' a)cundea 4ntre (idurile )ale o uria&' re(er1' de mirodenie. Se 4n&elau% 6ire&te. Tiranul era mult *rea 4n3ele*t ca )' 6ac' una ca a)ta. S+eeana )e d'du mai a*roa*e de ea &i &o*ti: Dar e ade1'rat c' e:i)t' o mare comoar' de mirodenie. C-ntecele 1or2e)c de)*re ea. Ta... Se (ice c'#i a)cun)' 4ntr#o ca1ern'. Odrade )ur-)e. S+eeana )e re6erea% de)igur% la I)toria Oral'. =i 6u)e)e c-t *e ce )' )*un' <tat'l meu<% cu g-ndul la ade1'ratul ei tat'% cel ce muri)e 4n de&ert. Odrade o de)cu)u)e de5a *e S+eeana 4ndea5un) *entru a recon)titui *o1e)tea ei. Cu aceea&i 1oce &o*tit'% 6eti3a ad'ug': De ce l#ai luat cu noi *e omule3ul ')ta, Nu#mi *lace de el. E nece)ar *entru demon)tra3ie. Ha66 )e +ot'r4 )' co2oare de *e &o)ea *e ni)i*ul u&or 4n *ant'% 4naint' cu *ruden3'% dar 6'r' a da )emne de &o1'ial'. Du*' c-3i1a *a&i% )e 4ntoar)e% cu oc+ii )cli*ind 4n lumina ar('toare a )oarelui% *entru a *ri1i mai 4nt-i )*re S+eeana% a*oi )*re Odrade. +ereu acel licr de veneraie c%nd se uit la 1heeana% g-ndi Odrade. ) ncredinat c va avea parte, aici, de o revelaie mrea. 5are-l va repune n drepturi. &i-i va conferi un enorm presti iu" S+eeana du)e o m-n' *a1'(' la oc+i &i cercet' de&ertul. 8ui S+aitan 4i *lace c'ldura% (i)e ea. Oamenii )e a)cund 4n ca)e c-nd e canicul'% dar S+aitan tocmai atunci ie)e. Nu 1hai-@ulud, ci 1haitan" 4&i )*u)e Odrade. .iranul a prezis corect. 5e altceva va mai fi tiut despre epoca noastr3 S' 6i 6o)t oare ade1'rat c' o 6'r-m' din con&tiin3a lui dormita 4nc' 4n 6iecare dintre de)cenden3ii )'i 1ermi6ormi, Nici una din anali(ele Bene 7e))eritului *e care le )tudia)e Odrade nu o6erea o e:*lica3ie con1ing'toare 4n leg'tur' cu ceea ce 1a 6i *utut determina o 6iin3' uman' )' intre 4n )im2io(' cu 1iermele original al Arra>i)ului. Ce )e 1a 6i *etrecut 4n ca*ul acelei 6iin3e de#a lungul mileniilor c-t dura)e cum*lita metamor6o(', =i mai r'm')e)e 1reo *'rticic'% oric-t de in6im'% 4n memoria 1iermilor ra>ieni din (iua de a)t'(i, E *e#a*roa*e% Cucernic' .aic'% )*u)e S+eeana. ?i )im3i miro)ul, Ha66 4i arunc' 6eti3ei o *ri1ire tem'toare. Odrade in+al' ad-nc. Un miro) *'trun('tor de )cor3i&oar' )e )u*ra*unea *e)te i(ul de cremene ar)'. Foc% *ucioa)' in6ernul m'rginit de din3i de cri)tal al 1iermelui uria&. Se a*lec'% lu' *u3in ni)i* 4ntre degete &i#l *u)e *e lim2'. Cele c-te1a 6ire de ni)i* 4nglo2au totul: Dune% cea din Celelalte .emorii% &i Ra>i)ul de a(i. S+eeana 4ntin)e o2lic 2ra3ul )*re )t-nga% 4n direc3ia din care )u6la 2ri(a u&oar' a de&ertului. ?ntr#acolo. S' ne gr'2im. F'r' a mai a&te*ta *ermi)iunea lui Odrade% o lu' la 6ug' )*re ca*'tul &o)elei% trecu *e l-ng' Ha66 &i urc' *rima dun'. Se o*ri &i a&te*t' *-n' c-nd Odrade &i Ha66 o a5un)er' din urm'% a*oi co2or4 *e 1er)antul cel'lalt. 8u*t-nd cu ni)i*ul care le )t-n5enea 4naintarea% tra1er)ar' a)t6el o alt' dun'% a*oi continuar' *e crea)ta unui lung 2arracan cur2% unde 1-ntul ridica 1-rte5uri minu)cule de ni)i*. Nu *e)te mult tim*% *u)er' a*roa*e un >ilometru 4ntre ei &i ad'*o)tul *rote5at de a*' al Dar#e)#Balatului. Din nou% S+eeana r'ma)e *e loc. Ha66 )e o*ri% g-6-ind% 4n )*atele ei. Tran)*ira3ia 4i 4m2ro2onea 6runtea )u2 marginea )tr-n)' a glugii di)traiului. Odrade )e o*ri la un *a) de Ha66. Re)*ir-nd ad-nc &i rar *entru a#&i rec'*'ta )u6lul% *ri1i% *e)te um'rul tleila:ului% locul )*re care era 4ndre*tat' aten3ia S+eeanei. O maree de ni)i* *ro1ocat' de 1-ntul unei 6urtuni )e re1'r)a)e cu 6urie 4n de&ertul din 6a3a dunei *e care )e a6lau. Roca de 2a(' r'm')e)e de)co*erit' *e o *or3iune 6orm-nd o lung' &i 4ngu)t' alee m'rginit' de 2olo1ani gigantici% 4m*r'&tia3i de#a 1alma% ca &i c-nd un titan a2andona)e acolo )6'r-m'turile unei con)truc3ii )mintite. $rin ace)t la2irint +aotic% ni)i*ul )e )cur)e)e ca un torent% l')-ndu#&i )emn'tura 4n cr'*'turi &i 6i)uri ad-nci% 4nainte de a )e *r'1'li% *e)te marginea unui mic *o1-rni&% 4ntr#o nou' )erie de dune ce ondulau de&ertul la ne)6-r&it. $e acolo% )*u)e S+eeana% ar't-nd aleea dintre 2olo1ani. Co2or4 4n 6ug' *anta dunei% alunec-nd &i dera*-nd *e ni)i*ul 6in. A5un)' 5o)% r'ma)e nemi&cat' l-ng' un 2loc de *iatr' a1-nd de cel *u3in dou' ori 4n'l3imea ei. Ha66 &i Odrade )e o*rir' al'turi de ea. ;er)anul a2ru*t al unui alt 2arracan uria&% arcuit ca )*inarea unei 2alene (2urdalnice% )e 4n'l3a% 4n 6a3a lor% )*re cerul al2a)tru#argintiu. Odrade *ro6it' de r'ga( *entru a#&i re)ta2ili )c+im2urile normale de o:igen. Cur)a acea)ta ne2un' )olicita)e tru*urile din greu. O2)er1' c' Ha66 a1ea 6a3a ro&ie &i re)*ira (gomoto). .iro)ul de )cor3i&oar' &i de )ilice era a*')'tor 4n acea)t' trec'toare 4ngu)t'. Ha66 adulmec' &i# &i 6rec' na)ul cu do)ul m-inii. S+eeana )e r')uci *e 1-r6ul *icioarelor &i alerg' )*re ca*'tul aleii )t-ncoa)e. Du*' 1reo (ece *a&i )e o*ri &i% *un-nd un *icior *e *anta urm'toarei dune% ridic'

am2ele 2ra3e )*re cer. ?ncet mai 4nt-i% a*oi 4ntr#un ritm din ce 4n ce mai ra*id% 4nce*u )' dan)e(e% urc-nd 1er)antul ni)i*o). Dea)u*ra ca*etelor lor% (gomotul to*terelor de1eni mai *uternic. A)culta3i9 )trig' S+eeana% 6'r' a#&i 4ntreru*e dan)ul. Nu a)u*ra to*terelor le atr')e)e aten3ia. Odrade 4ntoar)e ca*ul *entru a a1ea am-ndou' urec+ile orientate 4n direc3ia unui nou (gomot care *'trundea 4n la2irintul lor de )6'r-m'turi. Era un &uierat )urd% )u2teran% 4n6undat de ni)i*% dar care cre&tea cu o re*e(iciune )tu*e6iant'. ?l 4n)o3ea un 1al de c'ldur'% o 4n6ier2-ntare *erce*ti2il' a 2ri(ei ce r'(2'tea 4n de6ileul )t-nco). =uieratul )e tran)6orm' 4ntr#un muget n'1alnic. Bru)c% 1'g'una 4m*re)urat' de cri)tale a unei guri gigantice )e i1i din )*atele dunei *e care#o urca S+eeana. S+aitan9 3i*' 6eti3a% continu-nd )' 6r'm-nte ni)i*ul cu t'l*ile. Aici )unt% S+aitan9 7ura mon)trului de*'&i crea)ta dunei &i )e 4nclin' )*re S+eeana. O ca)cad' de ni)i* )e *r'1'li *e)te *icioarele co*ilei% )ilind#o )'#&i curme dan)ul. .iro)ul de )cor3i&oar' in1ad' de6ileul. ;iermele )e o*ri. ;e)titorul lui Dumne(eu9 &o*ti a2ia au(it Ha66. C'ldura (1-nt' )udoarea de *e *or3iunea de)co*erit' a 6e3ei lui Odrade. I(ola3iile automate ale di)traiului )e a5u)tar' in)tantaneu% um6l-ndu#)e 4n mod 1i(i2il la e:terior. Odrade in)*ir' ad-nc% )ort-nd com*onentele din )*atele a)altului de )cor3i&oar'. Aerul din 5ur era )aturat de o(on &i de o:igen. Cu toate )im3urile 4n alert'% Odrade 4nregi)tra c-t mai multe im*re)ii. $entru cazul c voi supravieui, 4&i )*unea. Erau in6orma3ii e:trem de *re3ioa)e. Dac' i(2utea )' le tran)mit'% *oate c' 4ntr#o (i a1eau )' le 6ie de 6olo) altora. S+eeana co2or4 de#a#nd'ratelea *anta dunei *-n' a5un)e *e )t-nca goal'. A*oi re4nce*u )' dan)e(e% 4ntr#un ritm &i mai 4ndr'cit% )ucindu#&i 1iolent ca*ul la 6iecare mi&care. $'rul 4i 2iciuia o2ra5ii. Se rotea &i% de 6iecare dat' c-nd a5unge cu 6a3a )*re 1ierme% )triga: <S+aitan9< ?nceti&or% ca un co*il care )e a1enturea(' 4ntr#un loc necuno)cut% 1iermele 4&i relu' 4naintarea. Tra1er)' crea)ta% )e l')' )' alunece *-n' la roca e:*u)' &i#&i 4ndre*t' gura ar('toare c'tre S+eeana% domin-nd#o de la o di)tan3' de doar doi *a&i. Din locul 4n care )e a6la% Odrade au(ea lim*ede 1uietul de 6urnal care 1enea din ad-ncul 1iermelui. Nu era 4n )tare )'#&i de)*rind' *ri1irile de la *-l*-irea *ortocalie a 6l'c'rilor dinl'untrul creaturii. 7ura era o ca1ern' 4n care ardea un 6oc mi)terio). S+eeana )e o*ri din dan) &i% cu *umnii li*i3i de coa*)e% ridic' oc+ii )*re mon)trul *e care#l c+ema)e. Odrade 4nce*u )'#&i cronometre(e re)*ira3iile% 4n caden3a controlat' a unei Cucernice .aici care#&i adun' toate *uterile. Dac' ace)ta era )6-r&itul... ei 2ine% )e )u*u)e)e ordinelor lui Tara(a. .aicii Su*erioare nu#i r'm-nea dec-t )' a6le ce 1a *utea de la o2)er1atorii care )e roteau *e cer. Salut% S+aitan% )*u)e S+eeana. Am 1enit cu o Cucernic' .aic' &i cu un om de *e Tleila:. Ha66 c'(u 4n genunc+i &i *u)e ca*ul 4n *ie*t. Odrade trecu *e l-ng' el &i )e o*ri al'turi de S+eeana. S+eeana re)*ira ad-nc. A1ea 6a3a conge)tionat'. Odrade au(i *'c'niturile &i 3iuiturile di)crete ale di)traielor )u*ra)olicitate. Aerul 4ncin)% )u*ra)aturat de miro)ul de )cor3i&oar'% 1i2ra de (gomotele ace)tei 4nt-lniri% dominate de 1uietul l'untric al 1iermelui care )t'tea neclintit. Ha66 )e ridic' &i 1eni l-ng' Odrade% *ri1ind ca +i*noti(at 1iermele. Iat'#m'% &o*ti el. Odrade 4l )udui 4n g-nd. Orice (gomot nea1enit ri)ca )' atrag' a)u*ra lor 6uria mon)trului. ?n3elegea% totu&i% ce )im3ea Ha66. Nici un alt tleila:u nu )e mai a6la)e 1reodat' at-t de a*roa*e de un de)cendent al $ro6etului. Nici m'car *reo3ii ra>ieni nu reu&i)er' o a)emenea i)*ra1'9 Cu m-na drea*t'% S+eeana 6'cu deodat' un ge)t *oruncitor% ar't-nd 4n 5o). Culcat% 4n 6a3a noa)tr'% S+aitan9 ordon' ea. ;iermele 4&i co2or4 gura c')cat' *-n' ce 6urnalul l'untric um*lu de6ileul din 6a3a lor. ?ntr#o &oa*t' a2ia de)lu&it'% S+eeana ro)ti: ;e(i cum m' a)cult' S+aitan% Cucernic' .aic', Odrade *erce*ea *uterea co*ilei a)u*ra mon)trului ca *e o *ul)a3ie codi6icat'% un lim2a5 )ecret. Era ce1a mai mult dec-t )traniu. Ridic-nd gla)ul cu o o2r'(nicie arogant'% S+eeana )*u)e: Am )'#i cer lui S+aitan )' ne la)e )'#l c'l'rim9 ?nce*u )' e)calade(e 6a3a a2ru*t' a dunei% *e l-ng' 1ierme. Imediat% uria&a gur' )e 4n'l3'% urm'rindu#i mi&carea. Stai *e loc9 *orunci S+eeana. ;iermele 4ncremeni. Nu cuvintele ei i comand, g-ndi Udrade. ) altceva... altceva... Haide% Cucernic' .aic'9 )trig' S+eeana. ?m*ing-ndu#l *e Ha66 4nainte% Odrade 4i d'du a)cultare. Se c'3'rar'% la r-ndul lor% *e 1er)antul dunei% 4n urma S+eeanei. Ni)i*ul di)locat )e ro)togolea la 1ale% adun-ndu#)e 4n de6ileu. ?n 6a3a lor% coada lung' &i 6u)i6orm' a 1iermelui )e cur2a urm'rind crea)ta dunei. S+eeana% alerg-nd &i *oticnindu#)e 4n ni)i*% 4i condu)e )*re e:tremitatea acelei co(i. A5un)' la ca*'t% )e ag'3' de unul dintre inelele ce 6ormau )u*ra6a3a )egmentat' a mon)trului &i )e c'3'r' *e )*inarea lui. Ce1a mai 4ncet% Odrade &i Ha66 o urmar'. Su*ra6a3a cald' a 1iermelui 4i d'dea lui Odrade im*re)ia unui cor* anorganic% ca &i c-nd ar 6i 6o)t 1or2a de un )oi de ma&in' i:ian'. S+eeana *arcur)e cu *a&i )*rinteni )*inarea mon)trului &i )e g+emui c+iar 4n )*atele gurii% unde inelele erau cele mai largi &i *roeminente. Face3i ca mine% le )*u)e ea. Se a*lec' 4nainte &i *rin)e cu *utere marginea 6rontal' a unui inel% ridic-ndu#l u&or *-n'

ce d'du la i1eal' dede)u2tul tranda6iriu &i moale. Ha66 o imit' numaidec-t% dar Odrade *roced' cu mai mare 2'gare de )eam'% a1-nd gri5' )' 4nregi)tre(e c-t mai multe am'nunte. Su*ra6a3a inelului era dur' ca *la(tonul &i aco*erit' de incru)ta3ii m'runte. Degetele lui Odrade *i*'ir' 3e)utul moale de dede)u2t &i )im3ir' o *ul)a3ie )la2'. ?ntreaga )*inare a 1iermelui )e 4n'l3a &i co2ora 4ntr#un ritm a*roa*e im*erce*ti2il. Odrade de)lu&ea un 1ag (gomot de 6recare la 6iecare dintre ace)te mi&c'ri. S+eeana lo1i cu *iciorul 4na*oia ei &i )trig': $orne&te% S+aitan9 ;iermele nu reac3ion' 4n nici un 6el. < Te rog% S+aitan9 )t'rui S+eeana. Odrade au(i nota de de)*erare din gla)ul ei. Co*ila *'rea at-t de )igur' de *uterile ei a)u*ra mon)trului% dar Odrade &tia c' nu#i 6u)e)e dat )'#l c'l'rea)c' dec-t cu acel *rim *rile5. Cuno&tea acum 4ntreaga *o1e)te% de la im*ul)ul )inuciga& *-n' la ('*'ceala inoculat' de )u*er)ti3iile *reo3ilor% 4n)' a)ta nu#i )*unea deloc ce a1ea )' )e 4nt-m*le 4n continuare. Bru)c% 1iermele )e *u)e 4n mi&care. Se 4n'l3' )curt% 4&i r')uci tru*ul )*re )t-nga% ie&i din de6ileu lu-nd un 1ira5 )tr-n)% a*oi )e 4ndre*t' direct )*re inima de&ertului% 4n )en) o*u) Dar#e)# Balatului. .ergem cu Domnul9 )trig' Ha66. Inten)itatea gla)ului )'u o &oc' *e Odrade. C-t' *atim'9 A1u )en(a3ia *al*a2il' a *uterii credin3ei lui. Din 4naltul cerului 4i a5un)e la urec+i tfoc-tfoc#ul ornito*teielor care#i urm'reau. De*la)area aerului cau(at' de trecerea 1iermelui 4i aducea i( de o(on ame)tecat cu miro)urile de 6urnal 4ncin) e:alate de mon)tru. $ri1ind *e)te um'r% c'tre to*tere% Odrade )e g-ndi c-t de u&or le#ar 6i 6o)t unor du&mani )' de)cotoro)ea)c' dintr#o dat' *laneta de o co*il' 5enant'% de o Cucernic' .aic' nu mai *u3in )t-n5enitoare &i de un tleila:u demn de di)*re3 totul% 4ntr#un )ingur moment de 1iolen3' de(l'n3uit' 4n mi5locul de&ertului. Ca2ala *reo3ilor ar 6i *utut 4ncerca )#o 6ac'% 4n n'de5dea c' *ro*rii o2)er1atori ai lui Odrade% a6la3i 4n 1'(du+% ar 6i inter1enit *rea t-r(iu *entru a#i 4m*iedica. Curio(itatea &i 6rica a1eau )' 6ie 4ndea5un) *entru a#i re3ine, Odrade tre2uia )' admit' c' era ea 4n)'&i *rad' unei imen)e curio(it'3i. !nde ne duce creatura aceasta3 Cu )iguran3' nu 4n)*re Keen. ?n'l3' ca*ul *entru a *ri1i *e dea)u*ra S+eeanei. 8a ori(ont% dre*t 4n 6a3'% de)lu&i linia (im3at' ce marca locul 4n care Tiranul 6u)e)e a(1-rlit de *e ta2lierul ru*t al *odului )u)*endat. 8ocul din a1erti)mentul Celeilalte .emorii9 7-ndurile lui Odrade 4ncremenir' la acea)t' re1ela3ie )u2it'. Acum 4n3elegea 1aloarea a1erti)mentului. Tiranul muri)e 4ntr#un loc *e care el 4n)u&i 4l ale)e)e. .ulte mor3i 4&i l')a)er' am*renta a)u*ra acelui loc% 4n)' a lui era cea mai *uternic'. Tiranul 4&i ale)e)e anume &i itinerarul *eregrin'rii )ale nu*3iale. Creatura lua)e acea)t' cale din *ro*rie ini3iati1'. $uterea de atrac3ie a 1i)ului 6'r' )6-r&it al Tiranului o 6'cu)e )' *ornea)c' )*re locul unde 4nce*ea 1i)ul.

Cice-se c un locuitor din inuturile uscate ar fi fost ntrebat odatD 45e-i mai de pre pentru tine, o litru ean cu ap sau un ntre bazin 34 *mul a chibzuit o cllp, apoi a rspuns# 4/itru ean, de bun seam. !n sin ur om n-ar putea poseda un bazin ntre . /itru ean ns poi s-o ascunzi sub mantie i s fu i cu ea. N-ar observa nimeni4. +or e de du, ale vec,ii Dune Ar+i1ele Bene 7e))erit =EDIN"A din )ala de antrenament a non#glo2ului dura de5a de 6oarte mult tim*. Duncan% 4n cu&ca )a mo2il'% conducea e:erci3iul% 6erm +ot'r-t )' nu acorde nici un r'ga( noului )'u tru* *-n' ce ace)te nu 1a 6i )t'*-nit la *er6ec3ie cele &a*te *o(i3ii centrale de ri*o)t' la atacuri 1enite din o*t direc3ii di6erite. Com2ine(onul )'u 1erde era leoarc' de )udoare. De dou'(eci de (ile trudeau la acea)t' lec3ie9 Teg cuno&tea 1ec+ile te+nici *e care le re4n1ia aici Duncan% dar )u2 alte nume &i cu o alt' ordine de de)6'&urare. Du*' 1reo cinci (ile% 4nce*u)er' *un' la 4ndoial' )u*erioritatea metodelor moderne. Iar 4n cli*a de 6a3' era con1in) c' Duncan in1enta ce1a cu totul nou% com2in-nd 1ec+ile )ale cuno&tin3e cu cele do2-nd5le la Citadel'. Ba)+arul era in)talat la *u*itrul de comand'% unde 5uca du2lul rol de o2)er1ator &i *artici*ant. Circuitele care controlau mi&c'rile *ericuloa)elor arme teleg+idate utili(ate *entru ace)t e:erci3iu nece)ita)er' o oarecare ada*tare din *artea )a% dar acum )e 6amiliari(a)e cu ele &i conducea atacul cu de:teritate &i% de)eori% cu in)*ira3ie. 8ucilla% ur)u('% 1enea din c-nd 4n c-nd )'#&i arunce oc+ii 4n )al'. $ri1ea c-te1a cli*e% a*oi )e retr'gea 6'r' nici un comentariu. Teg ignora inten3iile reale ale lui Duncan 4n *ri1in3a Im*regnatoarei% dar a1ea im*re)ia c' g+ola#ul% cu memoria *roa)*'t re)ta2ilit'% )e 5uca de#a *i)ica &i )oarele cu <)educ'toarea< )a. Ba)+arul era 4ncredin3at c' 8ucilla nu 1a 4ng'dui ca ace)t 5oc )' mai continue mult% 4n)' *o1e)tea a)ta nu#l mai *ri1ea *e el. Duncan nu mai era <*rea t-n'r< *entru Im*regnatoare. Tru*ul )'u 5u1enil ad'*o)tea acum mintea unui 2'r2at matur% cu o e:*erien3' de natur' a#i *ermite )' ia *ro*riile )ale deci(ii. Duncan &i Teg 4&i *etrecu)er' toat' diminea3a cu antrenamentul% acord-ndu#&i doar o

)ingur' *au('. Foamea 4nce*ea )'#l )-c-ie *e Ba)+ar% dar el tot nu )e 4ndura 4nc' )' *un' ca*'t &edin3ei. $er6orman3ele lui Duncan atin)e)er' a)t'(i noi culmi &i nu 4ncetau )' )e 4m2un't'3ea)c'% A&e(at 4n )caunul#coli1ie al unui *u*itru 6i:% Teg di)*u)e 6or3ele de atac 4ntr#o mane1r' com*le:' cu lo1ituri din )t-nga% din drea*ta &i de )u). Ar)enalul Har>onnen din interiorul non#glo2ului era 4n3e)at cu arme &i ma&ini de antrenament e:otice% dintre care unele 4i erau cuno)cute lui Teg doar din relat'rile i)torice. Duncan 4n)' *'rea )' le cunoa)c' *e toate 4ndea*roa*e &i )e )er1ea de ele cu o 4ndem-nare admira2il'. $rogramul *e care#l 6olo)eau 4n ace)t moment includea 1-n'tori#c'ut'tori regla3i *entru a *enetra c-m*ul de 6or3' al unui )cut de6en)i1. ?&i 4ncetine)c automat mi&carea *entru a trece *rin )cut% e:*lic' Duncan cu 1ocea lui tinerea)c'#matur'. Dac' lo1e)c cu 1ite(' *rea mare% e1ident% )cutul 4i re)*inge. Scuturile de ti*ul acela au ie&it a*roa*e cu totul din u(% )*u)e Teg. C-te1a )ociet'3i 4l mai 6olo)e)c la com*eti3ii )*orti1e% 4n re)t... Duncan e:ecut' o ri*o)t' 6ulger'toare care do2or4 trei 1-n'tori#c'ut'tori% a1ariindu#i 4ndea5un) *entru a 6ace nece)ar' recondi3ionarea lor 4n atelierul de 4ntre3inere al non#glo2ului. A*oi% de)c+i(-nd cu&ca de *rotec3ie &i trec-nd )i)temul *e re*au)% 6'r' 4n)' a#l o*ri% )e a*ro*ie de Teg re)*ir-nd ad-nc% dar 6'r' nici o di6icultate. $ri1ind *e l-ng' Ba)+ar% (-m2i &i )c+i3' un ge)t 1ag cu ca*ul. Teg )e r')uci% dar nu a*uc' )' 1ad' dec-t un 6ald al ro2ei lui 8ucilla di)*'r-nd du*' col3. E ca un duel% coment' Duncan. Ea 4ncearc' )'#mi )tr'*ung' garda iar eu contraatac. Fii cu 2'gare de )eam'% (i)e Teg. Ai de#a 6ace cu o Cucernic' .aic' de)'1-r&it'. Am mai a1ut eu de#a 6ace cu c-te1a &i *e 1remea mea% Ba)+are. Nu *entru *rima oar'% Teg r'ma)e de)cum*'nit. Fu)e)e a1erti(at c' 1a tre2ui )' )e reada*te(e la un Duncan Ida+o cu totul )c+im2at% dar nu )e a&te*ta)e ca acea)t' reada*tare )'#l )u*un' la at-tea e6orturi. E:*re)ia *e care o de)lu&ea 4n acea)t' cli*' 4n *ri1irea lui Duncan 4l l')a *er*le:. Rolurile noa)tre )#au modi6icat un *ic% Ba)+are% )*u)e Duncan% a*lec-ndu#)e *entru a lua de *e *odea un *ro)o* cu care#&i tam*ona 6a3a. Nu *rea )unt )igur ce a& mai *utea )' te#n1'3% recuno)cu Teg. Ar 6i dorit% totu&i% ca Duncan )' ia 4n )erio) a1erti)menul lui cu *ri1ire la 8ucilla. ?&i 4nc+i*uia% *oate% c' acele Cucernice .aici din trecutul 4nde*'rtat erau la 6el cu cele din (iua de a(i, ?n ceea ce#l *ri1ea% Teg con)idera c' ace)t lucru era c-t )e *oate de im*ro2a2il. Ca orice alt a)*ect al 1ie3ii% Bene 7e))eritul e1olua &i )e )c+im2a ne4ncetat. Era lim*ede c' Duncan a5un)e)e la o anumit' deci(ie 4n leg'tur' cu locul )'u 4n ma&ina3iile lui Tara(a. Duncan nu a&te*ta% *ur &i )im*lu% )' treac' 1remea. ?&i antrena cor*ul *entru a#l 6ace )' core)*und' unor criterii *e care &i le 6i:a)e el 4n)u&i% &i#&i 6orma)e o o*inie *er)onal' 4n ceea ce *ri1ea Bene 7e))eritul. &i-a format o opinie pe baza unor date insuficiente, g-ndi Teg. Duncan l')' )' cad' *ro)o*ul &i r'ma)e c-te1a cli*e cu *ri1irea la el. D'#mi 1oie )' 5udec eu ce#ai mai *utea )' m'#n1e3i% Ba)+are. ?ntoar)e ca*ul )*re Teg &i#l *ri1i cu aten3ie. Teg in)*ir' ad-nc. Sim3i 1agul miro) de o(on *e care#l emana trainicul ec+i*ament Har>onnen ce a&te*ta% (um('ind di)cret% ca Duncan )'#l re*un' 4n ac3iune. Iar tran)*ira3ia g+ola#ului a1ea o dominant' amar'. Duncan )tr'nut'. Din nou% Teg adulmec'% detect-nd *ra6ul omni*re(ent al acti1it'3ilor lor (ilnice. Uneori )e )im3ea mai degra2' *e lim2' dec-t 4n n'ri. Alcalin. =i *retutindeni *lutea *ar6umul e*oratoarelor de aer &i al regeneratoarelor de o:igen. Aroma 6loral' 4ncor*orat' 4n )i)temul de 1entila3ie era de)lu&it'% 4n)' Teg nu reu&ea )' identi6ice 6loarea. ?n cur)ul lunii de c-nd 4l ocu*au% glo2ul )e im*regna)e &i de miro)uri umane% )trecurate *e ne)im3ite 4n com*le:ul original: )udoare% miro)uri de 2uc't'rie% i(ul acru% niciodat' eliminat *e de#a#ntregul% al recicl'rii de&eurilor. $entru Teg% ace)te re(iduuri ce e1ocau *rea mult *re(en3a lor a1eau un caracter 4n mod )traniu agre)i1. Nu rareori )e *omenea amu&in-nd )au tr'g-nd cu urec+ea *entru a )ur*rinde 1reun (gomot )tr'in altce1a dec-t ecoul *ro*riilor lor *a&i )au ('ng'nitul )urd al u)ten)ilelor metalice din 2uc't'rie. ;ocea lui Duncan 4l )mul)e din medita3ie: E&ti un om ciudat% Ba)+are. Cum adic', A)em'narea a)ta a dumitale cu Ducele 8eto. E:act aceea&i 6i(ionomie e )traniu. Era un *ic mai )cund dec-t dumneata% dar tr')'turile% 6e3ei... Cl'tin' din ca*% )*ecul-nd a)u*ra re)*on)a2ilit'3ii Bene 7e))eritului 4n *re(en3a acelor )emn'turi genetice de *e c+i*ul lui Teg: *ro6ilul de &oim% cutele ad-nci &i% mai cu )eam'% acel ce1a l'untric% acea )iguran3' a )u*eriorit'3ii morale. 5%t superioritate i c%t de moral3 Con6orm documenta3iei *e care *utu)e )#o con)ulte la Citadel' @&i Duncan era con1in) c' 6u)e)e l')at' anume la 4ndem-na curio(it'3ii )aleA% 6aima lui Teg era a*roa*e uni1er)al' 4n )ocietatea uman' a ace)tei e*oci. ?n B't'lia de *e .ar>on 6u)e)e )u6icient )' )e a6le c' Teg 4n)u&i )e *reg'tea )' intre 4n lu*t' *entru ca inamicul )' cear' tratati1e. Era% oare% ade1'rat, Duncan 4&i 4ndre*t' *ri1irea )*re Teg &i#i *u)e acea)t' 4ntre2are. Renumele *oate 6i o arm' minunat'% r')*un)e Ba)+arul. ?ng'duie de)eori e1itarea unor 1'r)'ri de )-nge. $e Ar2eloug+% de ce te#ai du) 4n *rima linie cu tru*ele dumitale de elit', De unde &tii, 6'cu Teg% )ur*rin). De la Citadel'. Ai 6i *utut )'#3i *ier(i 1ia3a. 8a ce ar 6i )er1it a)ta,

Teg 4&i reaminti )ie&i c' 4n acel cor* t-n'r din 6a3a )a )e a6lau o mul3ime de cuno&tin3e im*o)i2il de determinat &i care tre2uie c'#l g+idau *e Duncan 4n c'utarea lui neo)toit' de in6orma3ii. $ro2a2il c' 4n acea)t' (on' necuno)cut'% 4&i )*unea Teg% con)ta cea mai mare utilitate a g+ola#ului *entru Bene 7e))erit. $e Ar2eloug+ am )u6erit *ierderi grele 4n *rimele dou' (ile% r')*un)e el. N#am 6'cut o e1aluare corect' a 6ricii &i a 6anati)mului care moti1au inamicul. Dar ri)cul a)umat *rin... $re(en3a mea 4n *rima linie le )*unea )olda3ilor mei: <Iat'% 4m*art ri)curile cu 1oi9< Documentele de la Citadel' men3ionau c' Ar2eloug+ 6u)e)e com*let coru*t' de Dan)atorii#Fe3e. $atrin mi#a *o1e)tit c' ai o*u) 1etoul dumitale con)ilierilor care recomanda)er' )terili(area 4ntregii *lanete &i... Tu n#ai 6o)t acolo% Duncan. Dar 4ncerc )' g-nde)c ca &i c-nd a& 6i 6o)t. ;a)'(ic' ai cru3at inamicul 4n *o6ida *'rerii )tatului dumitale ma5or. $e Dan)at2rii#Fe3e nu i#am cru3at. Iar% *e urm'% ai circulat ne4narmat *rintre r-ndurile inamicilor% 4nainte ca ace&tia )' 6i de*u) armele. Ca )'#i a)igur c' 1or 6i 2ine trata3i. O ini3iati1' 6oarte *ericuloa)'. Cre(i, .ul3i dintre ei ni )#au raliat *entru a *artici*a la a)altul 6inal de *e Kroinin% unde am nimicit 6or3ele *otri1nice Comunit'3ii Surorilor. Duncan 4l *ri1i *e Teg cu inten)itate. B'tr-nul Ba)+ar nu numai c' )em'na 6i(ic cu Ducele 8eto% dar *o)eda &i aceea&i c+ari)m' *ro*rie tuturor Atrei(ilor. Era o 6igur' legendar' *-n' &i *rintre 1ec+ii )'i du&mani. Teg 4i )*u)e)e 4ntr#o (i c' de)cindea din 7+anima Atreide)% 4n)' cu )iguran3' c' mai era &i altce1a. Duncan )im3ea c'#l ia ame3eala c-nd )e g-ndea la reali('rile Bene 7e))eritului 4n materie de genetic'. S' relu'm antrenamentul% )*u)e el 2ru)c. Nu#i ne1oie )' te )urmene(i. Ui3i ce1a% Ba)+are. ?mi aminte)c de un tru* la 6el de t-n'r ca ')ta% &i c+iar aici% *e 7iedi $rim. 7ammu9 Foarte 2ine c' i )#a dat alt nume% dar tru*ul meu &i#l aminte&te *e cel dint-i. De#a)ta am &i 6o)t adu) aici. =tiu lucrul ')ta. Firete c-l tie, g-ndi Teg. ?ntremat de )curtul r'ga(% introdu)e un nou element 4n *rogramul de atac &i lan)' *e nea&te*tate o linie#de#6oc 4n 6lancul )t-ng al lui Duncan. Cu c-t' u&urin3' *ar' g+ola#ul9 Folo)ea o 1ariant' +eteroclit' a *rimelor cinci *o(i3ii% 6iecare reac3ie *'r-nd in1entat' 4nainte c+iar de#a 6i nece)ar'. Fiecare atac e o *an' *lutind *e un drum in6init% ro)ti Duncan cu o 1oce care nu tr'da nici cel mai mic )emn de o2o)eal'. C-nd *ana )e a*ro*ie% e de1iat'% a*oi 4nde*'rtat'. ?n tim* ce 1or2ea% )e e)c+i1' &i contr' un nou a)alt. 8ogica de mentat a lui Teg 4i urm'rea mi&c'rile *e un teren *e care#l recuno&tea clar dre*t *ericulo). -ependene i buteni hotr%tori" Duncan *'rea )' 6ac' *arte din atac. ?l *receda% aliniindu#&4 mi&c'rile du*' cele ale Ba)+arului con6orm unui ritm mai degra2' *aralel dec-t decalat. Teg era o2ligat )' 6ac' a*el la toate re)ur)ele lui 4n tim* ce energiile )imulatorului 6ulgerau &i )c'*'rau dea)u*ra *lan&eului )'lii de antrenament. Silueta 4nce3o&at' a lui Duncan 4n cu&ca )a mo2il' *'rea a 6i *retutindeni deodat'. Nici un 1-n'tor#c'ut'tor% nici o linie#de#6oc nu reu&eau )#o ating'. Duncan era c-nd dea)u*ra% c-nd dede)u2tul lor% ca &i c-nd nu i#ar 6i *')at c-tu&i de *u3in de durerile reale *e care ace)te arme de antrenament ar 6i *utut )' i le cau(e(e. Din nou% Duncan acceler' ritmul atacului. O durere a)cu3it' )'get' 2ra3ul )t-ng al lui Teg% de la m-na a6lat' *e comen(i *-n' la um'r. Cu o e:clama3ie )curt'% Duncan deconect' in)tala3ia. ?mi *are r'u% Ba)+are. Te#ai a*'rat e:celent% dar m' tem c' te#a 4n1in) *o1ara anilor. Ie&i din cu&c' &i% din nou% 1eni 4n 6a3a lui Teg. O mic' durere ca )'#mi amintea)c' de cele *e care 3i le#am *ricinuit eu 3ie% coment' Ba)+arul 6rec-ndu#&i 2ra3ul. Fier2in3eala momentului e de 1in'% (i)e Duncan. Cred c'#i de a5un) *entru a)t'(i. Nu tocmai% re*lic' Teg. Nu#i de a5un) )'#3i o3ele&ti doar mu&c+ii. 8a ace)te cu1inte% Duncan re)im3i 4n tot tru*ul o )tranie )en(a3ie de alert'. $erce*ea atingerea de(l-nat' a acelui ce1a nede)'1-r&it *e care rede&te*tarea memoriei )ale nu i(2uti)e )'#l )coat' la )u*ra6a3'. Ce1a care% i )e *'rea% )t'tea 4ncordat 4nl'untrul lui. Ca un arc com*rimat% a&te*t-nd )' 6ie )lo2o(it. Ce altce1a ar mai 6i de 6'cut, 4ntre2' el cu gla) dintr#o dat' r'gu&it. E 4n cum*'n' )u*ra1ie3uirea ta% )*u)e Teg. Tot ce 6acem aici e)te menit )' te *rote5e(e ca )' *o3i a5unge *e Ra>i). $entru c' a&a 1rea Bene 7e))eritul% din moti1e *e care )*ui c' nu le cuno&ti9 Nu le cuno)c% Duncan. Dar e&ti mentat. .enta3ii nu *ot ela2ora *roiec3ii dac' nu au date. Cre(i c' 8ucilla &tie mai mult, Nu )unt )igur% dar d'#mi 1oie )' te *re1in 4nc' o dat' 4n ceea ce o *ri1e&te. Are ordin )' te duc' *e Ra>i) pre tit *entru ce tre2uie )' 6aci acolo.

.rebuie3 re*et' Duncan cl'tin-nd din ca* dintr#o *arte 4n alta. Nu eu am dre*tul )' aleg )ingur ce 1reau )' 6ac, Ce#3i 4nc+i*ui c' ai rede&te*tat 4n mine, Un nenorocit de Dan)ator#Fa3' ca*a2il doar )' )e )u*un' ordinelor, ;rei )' )*ui c' 1ei re6u(a )' mergi *e Ra>i), ;reau )' )*un c' 1oi +ot'r4 eu 4n)umi% c-nd 1oi &ti e:act de)*re ce e)te 1or2a. Nu )unt un a)a)in *l'tit. Cre(i c' eu )unt% Duncan, Cred c' e&ti un om de onoare% demn de re)*ect &i de admira3ie. Acord'#mi dre*tul de a a1ea *ro*riile mede criterii 4n materie de datorie &i de onoare. "i )#a dat o nou' &an)' de a tr'i &i... Dar dumneata nu e&ti tat'l meu iar 8ucilla nu#i mama mea. Im*regnatoare...9 $entru ce anume )*er' )' m pre teasc3 S#ar *utea )' nu &tie nici ea% Duncan. $oate c'% la 6el ca &i mine% nu de3ine dec-t o *arte din c+ei. Du*' c-te cuno)c eu Comunitatea Surorilor% e)te c+iar 6oarte *ro2a2il. A&adar% 1oi doi a1e3i doar )arcina de a m' *reg'ti &i a m' li1ra *e Arra>i). $o6ti3i coletul *e care l#a3i comandat9 Uni1er)ul ace)ta e)te cu mult di6erit de cel 4n care te#ai n')cut *entru *rima oar'% Duncan% )*u)e Teg. Ca &i *e 1remea ta% )untem 4nc' lega3i de .area Con1en3ie care inter(ice armele atomice &i e6ectele *)eudoatomice ale interac3iunii la)er#)cut. Re)*ect'm 4nc' interdic3ia atacurilor *rin )ur*rindere. Foi de +-rtie% r')*-ndite cam *rin tot locul% *oart' )emn'turile noa)tre% *rin care ne... Dar non#na1ele au )c+im2at temeiul tuturor ace)tor tratate% 4l 4ntreru*)e Duncan. Cred c' mi#am 4n)u&it de)tul de corect lec3iile de i)torie% la Citadel'. S*une#mi% Ba)+are% *entru ce 6iul lui $aul a cerut Tleila:ului )' m' 6urni(e(e )u2 6orm' de g+ola% 4n )ute de e:em*lare% tim* de milenii, Fiul lui $aul, Documentele de la Citadel' 4l nume)c ?m*'ratul#!eu. Dumneata 4i )*ui Tiranul. A+9 Nu cred c' &tim care au 6o)t ade1'ratelelui moti1e. $oate c'% 4n )ingur'tatea lui% )im3ea li*)a cui1a din... .#a3i readu) la 1ia3' *entru a m' con6runta cu 1iermele9 (i)e 2ru)c Duncan. *are aa s fie3 )e 4ntre2' Teg. 8ua)e de mai multe ori 4n con)iderare acea)t' *o)i2ilitate. Dar nu era dec-t o i*ote('% nu o *roiec3ie. C+iar &i a&a% inten3iile lui Tara(a nu )e *uteau limita doar la a)ta. Teg )im3ea ace)t lucru 4n 6iecare 6i2r' a intui3iei lui de mentat. Cuno&tea 8ucilla r')*un)ul, Teg nu )e ilu(iona c' ar 6i *utut )' )mulg' de(1'luiri de la o Cucernic' .aic' de)'1-r&it'. Nu... tre2uia )' la)e tim*ul )' treac' )' a&te*te% )' o2)er1e &i )' a)culte. Era lim*ede c' acea)ta era atitudinea *entru care% 4n 6elul )'u% o*ta)e &i Duncan. Ar 6i 6o)t *rea *ericulo) )' )e 4m*otri1ea)c' 6'3i& lui 8ucilla9 Cin)tit% Duncan% +a2an n#am% )*u)e Teg )cutur-nd din ca*. Dar e:ecu3i ordinele. ?n 1irtutea 5ur'm-ntului care m' leag' de Comunitatea Surorilor. <.a&ina3iile% 4n&el'ciunile... toate ace)tea de1in 1or2e goale c-nd )e *une *ro2lema )u*ra1ie3uirii Ordinului<% murmur' Duncan% cit-ndu#l. Da% am )*u) 4ntr#ade1'r a)ta% recuno)cu Teg. Tocmai 6iindc' ai )*u)#o am acum 4ncredere 4n dumneata% (i)e Duncan. Dar 4n 8ucilla nu am 4ncredere. Teg *u)e ca*ul 4n *ie*t. $ericulos... foarte periculos... .ult mai 4ncet &i mai ane1oio) dec-t cu 1reme 4n urm'% Teg 4&i a2'tu aten3ia de la a)emenea g-nduri &i )e )u*u)e *roce)ului de *uri6icare mental'% concentr-ndu#)e a)u*ra *riorit'3ilor *e care i le )ta2ili)e Tara(a. 4)ti 'asharul meu.< Duncan 4l *ri1i lung *e Teg. Cute de o2o)eal' 2r'(dau c+i*ul ace)tuia. ?&i aminti )u2it 1-r)ta 4naintat' a Ba)+arului &i )e 4ntre2' dac' oameni ca Teg nu erau c-teodat' tenta3i )' 6ac' a*el la tleila:u *entru a#i tran)6orma 4n g+ola. $ro2a2il c' nu. =tiau c' ar 6i *utut )' de1in' )im*le marionete ale Bene Tleila:ului. 7-ndul ace)ta *u)e deodat' )t'*-nire *e cugetul lui% 6'c-ndu#l )' 4ncremenea)c' at-t de 2ru)c% 4nc-t Teg% ridic-nd oc+ii% o2)er1' numaidec-t. Ce#i cu tine, Tleila:u mi#au 6acut ce1a% ce1a ce n#a 6o)t 4nc' )co) la i1eal'% ro)ti Duncan cu 1oce 4n6undat'. E:act de ce ne#am temut9 Era 8ucilla% care )t'tea 4n *ragul u&ii% 4n )*atele lui Teg. ?naint' &i )e o*ri la doi *a&i de Duncan. Am au(it tot% )*u)e ea. Sunte3i o ade1'rat' min' de in6orma3ii% 1oi doi. Teg 1or2i re*ede% )*er-nd )' domolea)c' m-nia *e care o )im3ea 4n ea. A reu&it )' )t'*-nea)c' cele &a*te *o(i3ii% a)t'(i. 8o1e&te ca 6ulgerul% (i)e 8ucilla% dar nu uita c' noi% Surorile Bene 7e))erit% 3-&nim ca a*a &i )untem 4n tot locul deodat'. Nu 1e(i% ad'ug' ea 4ntorc-nd oc+ii )*re Teg% c' g+ola#ul no)tru a de*'&it de5a ni1elul *o(i3iilor, F'r' *unct 6i: nu e:i)t' *o(i3ie% ro)ti Duncan. Teg 4l *ri1i 3int'. Duncan 3inea ca*ul )u)% a1ea 6runtea )enin'% &i oc+ii )'i 4i )u)3ineau netul2ura3i *ri1irea. Se maturi(a)e uimitor 4n )curtul r'ga( de c-nd 4i 6u)e)e redat' memoria original'. Fire#ai a6uri)it% .ile)9 m-r-i 8ucilla. Dar aten3ia lui Teg r'ma)e 6i:at' a)u*ra lui Duncan. Tot cor*ul g+ola#ului *'rea im*ul)ionat de o 1igoare nou'. Emana un ec+ili2ru l'untric care nu e:i)ta)e mai 4nainte. Duncan )e 4ntoar)e )*re 8ucilla:

Te temi c' nu#3i 1ei *utea 4nde*lini mi)iunea, C-tu&i de *u3in% r')*un)e ea. E&ti tot doar un ma)cul. =i g-ndi: -a, trupul acesta t%nr va fi mustind de seva fierbinte a procrerii. -etonatorii si hormonali sunt intaci i nu cer dec%t s fie declanai. Atitudinea lui din acea)t' cli*'% 4n)'% &i 6elul 4n care#o *ri1ea o )ileau )'#&i ridice *erce*3iile la noi ni1eluri% con)umatoare de energie: Ce 3i#au 6'cut tleila:u, 4ntre2' ea. Duncan r')*un)e cu o non&alan3' care nu core)*undea ade1'ratei )ale )t'ri de )*irit: O% Sl'1it' Im*regnatoare% dac' a& &ti% n#a& *regeta )'#3i )*un. Cre(i c' ne 5uc'm, Nu &tiu de-a ce ne 5uc'm9 8a ora a)ta% mul3i au a6lat c' nu )untem *e Ra>i)% unde era de a&te*tat )' 6ugim. Iar 7ammu mi&un' de oamenii Di)*er)iei% inter1eni Teg. Sunt de)tul de numero&i *entru a e:*lora toate *i)tele locale. Cine ar *utea 2'nui e:i)ten3a unui non#glo2 r'ma) din e*oca Har>onnenilor, 4ntre2' Duncan. Oricine ar 6i 4n )tare )' 6ac' leg'tura dintre Ra>i) &i Dar#e)#Balat% r')*un)e Teg. Dac' cre(i c'#i 1or2a de un 5oc% tre2uie )' recuno&ti c' *artida nu )e anun3' *rea )tr'lucit' *entru noi% 4i )*u)e 8ucilla lui Duncan. A*oi% 4ntorc-ndu#)e 2ru)c c'tre Teg% ad'ug': C-t de)*re dumneata, ai ne)ocotit ordinele lui Tara(a9 Te 4n&eli9 Am 6'cut e:act ce mi#a ordonat )' 6ac. Sunt Ba)+arul ei &i ui3i c-t de 2ine m' cunoa&te. Cu un &oc care o 6'cu )' amu3ea)c'% 8ucilla 4n3ele)e deodat' )u2tilitatea mane1relor lui Tara(a. 1untem simpli pioni" Dar cu c-t' art' &tia Tara(a )'#&i de*la)e(e *ionii... 8ucilla nu )e )im3ea c-tu&i de *u3in diminuat' la g-ndul c' nu re*re(enta dec-t un *ion *e o ta2l' de &a+. Era o no3iune ce )e inocula de la 2un 4nce*ut tuturor Cucernicelor .aiei Bene 7e))erit. O &tia *-n' &i Teg. Nu% c%tui de puin diminuat. Situa3ia 4n care )e a6lau% 4n)'% c'*'ta)e dintr#o dat' am*loare 4n con&tiin3a ei. Cu1intele lui Teg 6u)e)er' ca o ade1'rat' re1ela3ie. Era uluit' de )u*er6icialitatea cu care *ri1i)e *-n' acum di6eritele 6or3e ce )e 4n6runtau 4n 5urul lor. Totul )e *etrecea ca &i c-nd n#ar 6i 1'(ut% mai 4nt-i% dec-t )u*ra6a3a unui 6lu1iu cu a*e 4n1ol2urate *entru ca% a2ia mai a*oi% )' 4ntre1ad' curen3ii n'1alnici de dede)u2t. Acum 4n)' )im3ea tumultul &u1oiului ce )e )curgea 4m*re5urul ei &i 4n3elegerea ace)tui lucru o 4n)*'im-nta. $ionii sunt piese de sacrificiu.

$rin credina voastr n sin ulariti, n absoluturi ranulare, ne ai micarea, inclusiv pe aceea a evoluiei" /s%nd s dinuie, n percepia voastr asupra lumii, ima inea unui univers ranular, devenii orbi la micare. 5%nd lucrurile se schimb, universul vostru absolut dispare, nemaifiind accesibil percepiilor voastre autolimitate. !niversul a trecut dincolo de voi. "ri!a ciorn a Manifestului Atreides Ar+i1ele Bene 7e))erit TARA!A 4&i li*i *almele de t-m*le &i a*')' cu *utere. $-n' &i degetele )im3eau o2o)eala din interior acolo% c+iar 4ntre cele dou' m-ini. E:tenuarea... Cu o )curt' cli*ire a *leoa*elor% )e cu6und' 4n tran)a de rela:are. .-inile a*')ate de#o *arte &i de alta a ca*ului era )ingurele *uncte 6ocale de *erce*3ie )en(orial'. * sut de bti de inim. Se o2i&nui)e )' recurg' la ace)t e:erci3iu 4nc' de la cea mai 6raged' 1-r)t'. Era unul dintre *rimele lucruri *e care le 4n1'3a)e de la Bene 7e))erit. E:act o )ut' de *ul)a3ii ale inimii. Du*' at-3ia ani de *ractic'% nici nu mai a1ea ne1oie )' le numere. Organi)mul ei 4nde*linea 4n mod incon&tient 6unc3ia de metronom. C-nd rede)c+i)e oc+ii% 4&i )im3i ca*ul mai lim*ede. S*era )' di)*un' de cel *u3in 4nc' dou' cea)uri de munc' )u*limentare 4nainte de a 6i din nou co*le&it' de o)teneal'. De#a lungul 4ntregii ei 1ie3i% ace)te &edin3e de o )ut' de *ul)a3ii 4i *relungi)er' orele de 1eg+e cu c-3i1a ani 2uni. ?n acea)t' noa*te% 4n)'% g-ndul la 1ec+ea te+nic' 4i *urt' amintirile 4na*oi *e )*irala tim*ului% la co*il'rie% la dormitorul unde Sora Su*ra1eg+etoare 4&i 6'cea rondul de noa*te *entru a )e a)igura c' toate 6etele dormeau% 4n *aturile lor. 1ora 'aram, 1uprave hetoarea de noapte. Erau ani de c-nd Tara(a nu mai e1oca)e ace)t nume. Sora Baram% )cund' &i gra)'% nu *utu)e de1eni Cucernic' .aic' de)'1-r&it'. .oti1ul nu era imediat 1i(i2il% dar Surorile#.edici &i doctorii lor Su> 4i g')i)er' ce1a. Baram nu 6u)e)e autori(at' )' 4ncerce agonia mirodeniei. De alt6el% nici nu 6'cu)e un )ecret din de6icien3ele ei% 4n m')ura 4n care 4i 6u)e)er' de(1'luite. Sim*tomele )e mani6e)ta)er' 4n adole)cen3': tremure ner1oa)e *eriodice% care a*'reau de o2icei 4n momentul 4n care 4nce*ea )' )e cu6unde 4n )omn. Erau )emnele unui r'u mai *ro6und% din care cau(' 6u)e)e ne1oie )' 6ie )terili(at'. In)omnia cronic' de care )u6erea Baram du)e)e% 4n mod logic% la atri2uirea *o)tului de Su*ra1eg+etoare de noa*te. Baram a1ea 4n)' &i alte )l'2iciuni% *e care )u*erioarele ei nu le de)co*eri)er'. C-teodat'% c-nd una dintre 6ete )e ducea% 4n 1-r6ul *icioarelor% la )*'l'tor% *utea )#o atrag' *e Su*ra1eg+etoarea de noa*te 4n con1er)a3ii cu 1oce )c'(ut'. Cel mai ade)ea% 4ntre2'ri nai1e o23ineau r')*un)uri nai1e% dar% uneori% Baram 4m*'rt'&ea cuno&tin3e 6olo)itoare. Ea o 4n1'3a)e *e Tara(a e:erci3iul de rela:are.

?ntr#o diminea3'% una din 6etele mai mari o g')i)e *e )ora Baram moart'% 4n )*'l'tor. Tremurele ner1oa)e ale Su*ra1eg+etoarei de noa*te a)cundeau o maladie 6atal'% care *re(enta intere) 4n )*ecial *entru .ae)trele 7eneticiene &i ar+i1ele lor in6inite. Cum *rogramul de 4n1'3'm-nt al Bene 7e))eritului nu a2orda *ro2lema <mor3ii *er)onale< dec-t du*' trecerea la )tadiul de acolit'% Sora Baram re*re(enta)e *rimul contact 1i(ual al lui Tara(a cu moartea. Cor*ul 6u)e)e de)co*erit )u2 o c+iu1et'% cu o2ra(ul dre*t li*it de *ardo# )eal' &i m-na )t-ng' ag'3at' de una dintre 3e1ile de canali(are. $ro2a2il c' Sora Baram 4ncerca)e )' )e ridice% iar moartea o )ur*rin)e)e 4n mi5locul mi&c'rii% l')-nd#o 4ncremenit'% ca o in)ect' *rin)' 4ntr#o *ic'tur' de c+i+lim2ar. C-nd cada1rul 6u)e)e )co) *entru a 6i de*u) *e o targ'% Tara(a o2)er1a)e *ata ro&ie de *e o2ra(ul care )e a6la)e 4n contact cu *ardo)eala. Su*ra1eg+etoarea de (i d'du)e% cu rigoare &tiin3i6ic'% e:*lica3ia acelei *ete. Orice e:*erien3' era 2un' )*re a )er1i dre*t lec3ie *oten3ialelor Cucernice .aici care% mai t-r(iu% *uteau 4ncor*ora datele a)t6el o23inute 4n <con1er)a3iile cu moartea< din cadrul )tagiului de acolite. /ividitate cadaveric. A&e(at' la ma)a ei de lucru din Ca)a Canonicatului% la at-3ia ani de la acel e1eniment% Tara(a tre2ui )' 6ac' a*el la 4ntreaga )a *utere de concentrare *entru a ri)i*i ace)te amintiri care o 4m*iedicau )'#&i reia munca. At-tea lec3ii9 At-tea date 4nmaga(inate 4n memoria ei9 Ec+i1alentul at-tor 1ie3i9 Dar ace)t nou &ir al g-ndurilor a1u darul )'#i rea6irme )entimentul c' era 4n 1ia3' *entru a e:ecuta lucrarea la care )e 4n+'ma)e. A1ea de lucru. Era ne1oie de ea. Cu*rin)' de o nou' ardoare% )e a*lec' dea)u*ra me)ei &i#&i 4ndre*t' aten3ia la ceea ce a1ea de 6'cut. Nece)itatea aceea a6uri)it' de a 6orma g+ola#ul *e 7ammu9 Dar *er)onalitatea 4n)'&i a g+ola#ului cerea ace)t lucru. $entru a i )e *utea re)ta2ili memoria original'% tre2uia ca *-n' &i )olul *e care c'lca )'#i 6ie 6amiliar. Hot'r-rea ei de a#l trimite *e Bur(mali la 6a3a locului 6u)e)e 4n3elea*t'. Dac' .ile) reu&i)e 4ntr#ade1'r )' g')ea)c' o a)cun('toare... =i dac' )e +ot'ra )' ia)' la i1eal' acum% a1ea )' ai2' ne1oie de tot a5utorul ce i )e *utea acorda. Din nou% Tara(a )e 4ntre2' dac' nu era momentul )' 5oace cartea *re&tiin3e4. $rea *ericulo)9 Iar tleila:u 6u)e)er' de5a 4ncuno&tiin3a3i c' ar *utea 6i ne1oie )' trimit' g+ola#ul de )c+im2. 4$re tii-l de livrare.4 7-ndurile ei )e 4ntoar)er' dintr#o dat' la *ro2lema Ra>i)ului. Neg+io2ul 'la de Tue> ar 6i tre2uit )u*ra1eg+eat cu mai mult' aten3ie. C-t tim* *utea )' i )e )u2)tituie un Dan)ator#Fa3' 6'r' a 6i de)co*erit, $e de alt' *arte% nu )e *utea re*ro&a nimic deci(iei de moment *e care o lua)e Odrade. ?i *u)e)e *e tleila:u 4ntr#o )itua3ie im*o)i2il'. Im*o)torul *utea 6i dema)cat% ceea ce ar 6i e:*u) Bene Tleila:ul unui *oto* de ur'. ?n *ri1in3a *oliticii Bene 7e))eritului% *artida de1eni)e e:trem de delicat'. 7enera3ii 4n &ir% Surorile ademeni)er' clerul ra>ian cu *er)*ecti1a unei alian3e. Acum 4n)' lucrurile lua)er' o alt' 4ntor)'tur'9 Tleila:u con)iderau% de 2un' )eam'% c' ei 6u)e)er' ale&i 4n locul *reo3ilor. Alian3a tri*artit' a lui Odrade *utea da *reo3imii im*re)ia c' 6iecare Cucernic' .aic' era gata )' 5ure )u*unere !eului Frac3ionat. Con)iliul )acerdotal )e *ierdea% *ro2a2il% 4n 2-l2-ieli e:altate la acea)t' idee. Tleila:u% 6ire&te% 1edeau 4n a)ta *rile5ul de a )ta2ili un mono*ol a2)olut a)u*ra melan5ului% a5ung-nd 4n )6-r&it )' controle(e unica )ur)' nede*endent' de ei. Un cioc'nit 4n u&' o anun3' *e Tara(a c' )o)i)e acolita cu ceaiul. Era o regul' *ermanent'% c-nd .aica Su*erioar' lucra noa*tea. Tara(a arunc' o *ri1ire )*re cea)ul de *e ma)'% un cronometru i:ian cu o *reci(ie de *lu)#minu) o )ecund' la un )ecol. Cadranul indica P:RK:PP A... ?i )trig' acolitei )' intre. Fata% o 2lond' *alid' cu *ri1irea calm' &i re)*ectuoa)'% )e a*lec' *entru a di)*une con3inutul t'1ii la 4ndem-na .aicii Su*erioare. Ignor-nd#o% Tara(a *ri1i +-rtiile 4m*r'&tiate *e ma)'. R'm-neau 4nc' at-tea de 6'cut. .unca era mai im*ortant' ca )omnul% de)igur% dar )im3ea o durere )urd' 4n cea6' &i a1ea acea )en(a3ie de ame3eal'% ca o amor3ire a creierului% care#i )*unea c'% 4n momentul ace)ta% ceaiul n# a1ea )' 6ie de 1reun a5utor. Se a6la 4ntr#o a)emenea )tare de e*ui(are mental'% 4nc-t tre2uia 6'cut ce1a 4nainte de#a 4ncerca m'car )' )e ridice 4n *icioare. Umerii &i )*atele 4i (1-cneau: Acolita d'du )' *lece% dar Tara(a 4i 6'cu )emn )' a&te*te. .a)ea('#mi *u3in )*atele% te rog% )*u)e ea. .-inile e:*erte ale acolitei re)or2ir' 4ncetul cu 4ncetul contrac3iile )u*'r'toare. $riceput fat" 7-ndul o 6'cu )' )ur-d' 4n )inea ei. Bine4n3ele) c' era *rice*ut'. Cine1a mai *u3in com*etent n#ar 6i 6o)t a6ectat )er1iciului .aicii Su*erioare. Du*' *lecarea acolitei% "ara(a r'ma)e nemi&cat'% ad-ncit' 4n g-nduri. At%t de puin timp. ?&i re*ro&a 6iecare minut de )omn *e care &i#l acorda. Dar nu era nimic de 6'cut. Organi)mul 4&5 a1ea cerin3ele )ale% care )6-r&eau 4ntotdeauna *rin a )e im*une. De mai multe (ile )e e:tenua *ur &i )im*lu% 4nc-t nu mai *utea )*era )' )e re6ac' *rin mi5locirea arti6iciilor o2i&nuite. 8')-nd neatin)' cea&ca de ceai% )e ridic' &i ie&i *e culoarul ce ducea )*re c+ilia )tr-mt' care#i )er1ea dre*t dormitor. Du*' ce tran)mi)e g'r(ii de noa*te me)a5ul de a 6i tre(it' la ora un)*re(ece% )e 4ntin)e% 4m2r'cat'% *e *atul tare. Cu calm% 4&i regulari(' ritmul re)*ira3iei% 4&i i(ol' )im3urile 6a3' de orice )timul din e:terior &i )e cu6und' 4n )tarea intermediar'. Somnul 4n)' nu 1ru )' 1in'. F'cu a*el la 4ntregul ei re*ertoriu% dar )omnul continua )' o ocolea)c'. R'ma)e a)t6el o 2ucat' lung' de 1reme% *-n' ce 6u ne1oit' )' recunoa)c' ine6icacitatea te+nicilor de care di)*unea *entru a )ili )omnul )' )e )u*un' 1oin3ei )ale. Starea intermediar' tre2uia )'#&i 4nde*linea)c' mai 4nt-i lenta )a 6unc3ie re*aratorie. ?ntre tim*% g-ndurile ei continuau )' )e 6r'm-nte. Clerul ra>ian nu con)titui)e niciodat'% *entru ea% o *ro2lem' central'. De5a *ri(onieri ai religiei% *reo3ii *uteau 6i cu u&urin3' mani*ula3i *rin intermediul ace)teia. Ei 1edeau 4n Bene

7e))erit 4n *rimul r4nd o 6or3' ca*a2il' )' im*un' dogma lor. N#a1eau dec-t )' cread' a)ta 4n continuare. Era o momeal' care#i or2ea. A6uri)itul de .ile) Teg9 Trei luni de t'cereB &i nici ra*ortul lui Bur(mali nu era mai 4ncura5ator. Solul calcinat% urmele decol'rii unei non#na1e... Unde )' )e 6i du) Teg, $oate c' g+ola#ul era mort. Teg nu ac3iona)e niciodat' a&a% 4n trecut. At-3ia ani de 4ncredere de*lin'... A)ta o 6'cu)e )'#l aleag'. A)ta% *lu) talentul )'u militar% &i a)em'narea cu Ducele 8eto toate lucrurile *e care Bene 7e))eritul le *reg'ti)e 4n el. Teg &i 8ucilla. O ec+i*' *er6ect'. Dac' nu muri)e% mai era g+ola#ul recu*era2il, S'#l 6i ca*turat tleila:u, Sau agre)ori din Di)*er)ie, .ulte ar 6i 6o)t cu *utin3'. Am de 4ncredere de*lin'... Iar% acum% t'cere. S' 6i 6o)t t'cerea lui Teg un me)a5, Dac' da% ce 4ncerca )' comunice, Cu moartea lui Sc+/ang0u &i a lui $atrin% o atmo)6er' de con)*ira3ie 4n1'luia e1enimentele de *e 7ammu. S' 6i 6o)t Teg un agent im*lantat cu 1reme 4n urm' de inamicii Bene 7e))eritului, Im*o)i2il9 $ro*ria )a 6amilie 6'cea do1ada a2)urdit'3ii unei a)emenea i*ote(e. Fiica lui% a6lat' 4n ca)a *'rintea)c'% era la 6el de mi)ti6icat' ca toat' lumea. Trei luni 6'r' nici o 1e)te. $ruden3a. ?i ceru)e lui Teg )' dea do1ad' de cea mai mare *ruden3' 4n m')urile *e care a1ea )' le ia *entru a a)igura *rotec3ia g+ola#ului. Teg )e)i(a)e marele *ericol care#l *-ndea *e 7ammu. Ultimele ra*oarte tran)mi)e de Sc+/ang0u )ta2ileau c-t )e *oate de clar ace)t lucru. Unde 1or 6i *utut )'#l duc' Teg &i 8ucilla *e g+ola, Cum de reu&i)er' )'#&i *rocure o non#na1', Alt' con)*ira3ie, 7-ndurile lui Tara(a nu 4ncetau )' )e 4n1-rt' 4n 5urul ace)tei 2'nuieli *ro6unde. Era o*era lui Odrade, ?n ca(ul ')ta% cine con)*ira cu Odrade, 8ucilla, Odrade &i 8ucilla nu )e 1'(u)er' niciodat' 4naintea acelei )curte 4nt-lniri de *e 7ammu. Sigur, $arc'% la un moment dat% a1u)e)er' tim* )' )c+im2e c-te1a &oa*te... Odrade nu )e tr'da)e cu nimic% dar *utea 6i a)ta o do1ad', 8oialitatea lui 8ucilla nu 6u)e)e niciodat' *u)' la 4ndoial'. Am-ndou' Cucernicele .aici e:ecutau 4ntocmai ordinele *e care le *rimi)er'. Dar e:act la 6el ar 6i *rocedat &i ni&te con)*iratoare9 Fa*te9 A1ea ne1oie de 6a*te. $atul 6o&ni )u2 tru*ul ei &i#i )*ul2er' i(ola3ia )en(orial'. Se *omeni n'*'dit' nu doar de gri5i% ci &i de (gomotul *ro*riilor )ale mi&c'ri. Re)emnat'% )e *reg'ti *entru un nou e6ort de rela:are. +ai nt%i relaxarea, apoi somnul. Na1e din Di)*er)ie )e i1ir' 4n imagina3ia ei 4nce3o&at' de o2o)eal'. R't'ci3ii )e 4ntorceau cu nenum'ratele lor non#na1e. De la ei &i#o *rocura)e Teg *e a )a, I*ote(a acea)ta 6'cea 4n momentul de 6a3' o2iectul unor in1e)tiga3ii di)crete *e 7ammu &i *e alte lumi. ?ncerc' )' numere na1e imaginare% dar ace)tea re6u(au )' )e alinie(e a)cult'toare 4n &irul *ro*ice inducerii )omnului. F'r' a 6ace nici o mi&care 4n *at% Tara(a 4&i rec'*'t' 2ru)c luciditatea. Su2con&tientul 4ncerca )'#i de(1'luie ce1a. Starea de o2o)eal' 2loca)e *-n' atunci acea)t' cale de comunicar'% dar acum... Se ridic' 4n ca*ul oa)elor% *er6ect trea('. Tleila:u )ta2ili)er' contacte cu oamenii 4ntor&i din Di)*er)ie. Nu numai cu t-r6ele care#&i (iceau Onorate .atre)% ci &i cu de)cenden3i ai Bene Tleila:ului. Tara(a a1ea clar )entimentul e:i)ten3ei unui 3el unic 4nd'r'tul ace)tor e1enimente. R't'ci3ii nu )e 4ntorceau doar *entru a#&i )ati)6ace curio(itatea 4n leg'tur' cu originile lor. Dorin3a gregar' de a reuni 4ntreaga omenire nu era )u6icient' 4n )ine *entru a e:*lica acea)t' 4ntoarcere. Era lim*ede c' Onoratele .atre) nutreau 1i)uri de cucerire. Dar dac' tleila:u care *leca)er' 4n Di)*er)ie nu du)e)er' cu ei )ecretul cu1elor a:lotl, Ce )#ar 6i *utut 4nt-m*la% 4n ace)t ca(, +elan8ul. T-r6ele cu oc+i *ortocalii 6olo)eau% 4n mod e1ident% un )u2)titut inadec1at al mirodeniei. Cei din Di)*er)ie nu re(ol1a)er' mi)terul cu1elor tleila:u. =tiu)er' de e:i)ten3a lor% 6'r' doar &i *oate% &i 4ncerca)er' )' le recree(e% dar% nereu&ind% )ingura lor )*eran3' r'm')e)e... melan5ul9 Tara(a 4nce*u )' e:*lore(e acea)t' *roiec3ie. R't'ci3ii e*ui(a)er' re(er1ele de melan5 1erita2il *e care )tr'mo&ii lor le lua)er' cu ei 4n Di)*er)ie. Ce )ur)e le r'm-neau% a&adar, ;iermii de *e Ra>i) &i Bene Tleila:ul original. T-r6ele nu )e 4ncumetau )'#&i de(1'luie ade1'ratele intere)e. Str'2unele lor credeau c' 1iermii uria&i nu *uteau 6i tran)*lanta3i. Era cu *utin3' ca R't'citele )' 6i de)co*erit o *lanet' *rielnic' 1iermilor, Bine4n3ele) c' era cu *utin3'. ?n ace)t ca(% tentati1a lor de negociere cu Tleila:ul nu era dec-t o )im*l' di1er)iune. Ade1'rata lor 3int' era Ra>i)ul. Sau in1er). 'o ii care pot fi schimbate. ;'(u)e ra*oartele lui Teg re6eritoare la concentrarea anormal' de a1eri de *ro1enien3' )tr'in' *e 7ammu. Unii dintre cei re4ntor&i de3ineau titluri monetare &i alte 5etoane negocia2ile. Fa*tul reie&ea cu claritate din acti1itatea 2ancar'. Dar ce moned' de )c+im2 mai *uternic' dec-t mirodenia *utea )' e:i)te, Bog'3ia. A)ta era c+eia% 6ire&te. =i% oricare 1a 6i 6o)t moneda% tran(ac3iile 4nce*u)er'. Tara(a au(i 1oci 4n )*atele u&ii. Acolita din )tra5a de noa*te di)cuta cu cine1a care in)i)ta. ;or2eau cu 1oce )c'(ut'% dar Tara(a de)lu&i de)tul *entru a#&i *une )im3urile 4n alert'. Nu 1rea )' 6ie tre(it' dec-t )*re )6-r&itul dimine3ii% *rote)ta acolita. Cealalt' 1oce re*lic' 4n &oa*t': A cerut )' 6ie anun3at' 4n cli*a 4n care m' 1oi 4ntoarce. ;' )*un c' e 6oarte o2o)it'. Are ne1oie... Are ne1oie )' i )e dea a)cultare9 Anun3#o c' m#am 4ntor)9 Tara(a 4&i trecu *icioarele *e)te marginea *atului. T'l*ile 4i atin)er' *odeaua. O% !ei9 Cum o dureau genunc+ii9 Dar o durea &i 6a*tul o' nu i(2utea )' identi6ice gla)ul &o*tit care )e ciond'nea cu )tra5a de noa*te. A cui ntoarcere am cerut s-mi fie... 'urzmali" Sunt trea('% )trig' ea. U&a )e 4ntrede)c+i)e &i acolita 4&i 1-r4 ca*ul 4n odaie.

.aic' Su*erioar'% Bur(mali )#a 4ntor) de *e 7ammu. S' intre. Tara(a acti1' un licuriglo2 la c'*'t-iul *atului. 8umina gal2en' 4m*r'&tie 4ntunericul c+iliei. Bur(mali intr' &i 4nc+i)e u&a 4n )*atele lui. F'r' a a&te*ta% a*')' *e 2utonul de i(olare 6onic' de l-ng' u&' &i toate (gomotele e:terioare di)*'rur'. Aduce veti rele, 4&i )*u)e Tara(a. Ridic' oc+ii )*re Bur(mali. .ic de )tatur' &i u)c'3i1% a1ea o 6a3' triung+iular'% cu o 2'r2ie 4ngu)t' &i a)cu3it'. O claie de *'r 2lond i )e re1'r)a *e)te 6runtea 4nalt'. Oc+ii )'i 1er(i% de*'rta3i% d'deau im*re)ia de 1igilen3' &i *er)*icacitate. $'rea mult *rea t-n'r *entru re)*on)a2ilit'3ile unui Ba)+ar% dar Teg ar'ta)e c+iar &i mai t-n'r *e 1remea con6lictului de *e Ar2eloug+. Noi suntem cei care am mbtr%nit, fne-ar s fie" Se )tr'dui )' )e rela:e(e &i )' )e *'trund' de 6a*tul c' Teg era cel care 4l 6orma)e *e omul ace)ta &i#&i e:*rima)e 4ncrederea de*lin' 4n el. Care#) 1e&tile rele, 4ntre2' ea. Bur(mali 4&i dre)e gla)ul. Tot nici urm' de Ba)+ar &i de ceilal3i doi *e 7ammu% .aic' Su*erioar'. A1ea o 1oce gra1'% 2'r2'tea)c'. 2nc n-a spus ce-i mai ru, g-ndi Tara(a% o2)er1-nd )emnele e1idente ale ner1o(it'3ii *e c+i*ul lui. ;reau toate am'nuntele% )*u)e ea. $re)u*un c' ai e:aminat minu3io) ruinele Citadelei. Nici un )u*ra1ie3uitor. Agre)orii n#au l')at nimic la 1oia 4nt-m*l'rii. Tleila:u, $o)i2il. Ai 4ndoieli, Au utili(at acel nou e:*lo(i1 i:ian% Uri#PR. Cred... cred c' au 6'cut#o *entru a ne lan)a *e o *i)t' 6al)'. Craniul lui Sc+/ang0u *urta &i urmele de tre*ana3ie ale unei )onde cere2rale. Ce )#a 4nt-m*lat cu $atrin, E:act ce a ra*ortat Sc+/ang0u. S#a aruncat 4n aer cu na1a#momeal'. A 6o)t identi6icat du*' dou' 6ragmente de degete &i un glo2 ocular intact. N#a r'ma) nimic care )' *oat' 6i )ondat. Dar ai 4ndoieli9 E:*rim'#le9 Sc+/ang0u a l')at un me)a5 *e care nu#l *uteam de)co*eri dec-t noi. ?n urmele de u(ur' de *e mo2ilier, Da% .aic' Su*erioar'% &i... ?n)eamn' c' &tia c' 1a 6i atacat'% dar a a1ut tim* )' la)e un me)a5. Am citit *rimul dumitale ra*ort cu *ri1ire la caracterul de1a)tator al atacului. A 6o)t ra*id &i nimicitor. Agre)orii nici m'car n#au 4ncercat )' ia *ri(onieri. Ce )*unea me)a5ul, T-r6ele. Tara(a lu*t' *entru a#&i )t'*-ni &ocul% de&i a*roa*e c' )e a&te*ta)e )' aud' ace)t cu1-nt. E6ortul de a r'm-ne calm' 4i )ec'tui &i mai mult energiile. Situa3ia era c-t )e *oate de gra1'. ?&i 4ng'dui un )u)*in ad-nc. Sc+/ang0u r'm')e)e 4n o*o(i3ie *-n' 4n ultimul moment% dar% 4n 6a3a de(a)trului% lua)e deci(ia corect'. =tiind c' a1ea )' moar' 6'r' a *utea )'#&i tran)6ere 1ie3ile#memorii unei alte Cucernice .aici% reac3iona)e 4n 1irtutea celei mai *ro6unde loialit'3i. C-nd nu#3i mai r'm-ne nimic de 6'cut% 4narmea('#3i Surorile *entru a 4ncerca )' ('d'rnice&ti *lanurile inamicului. Aadar, *noratele +atres au trecut la aciune" Ra*ortea('#mi cum au decur) cercet'rile 4n c'utarea g+ola#ului% ordon' ea. N#am 6o)t *rimii care au in1e)tigat terenul% .aic' Su*erioar'. .ai erau &i alte urme de car2oni(are *e )t-ncile% co*acii &i 1egeta3ia din 5ur. Dar a 6o)t o non#na1'% nu#i a&a, !rmele unei non#na1e. Tara(a d'du din ca*% 4n t'cere. Ani de ncredere... 8')a)e Teg un me)a5 mut, C-t de am'nun3it ai e:aminat (ona, 4ntre2' ea. Am )ur1olat#o doar 4n cur)ul unui (2or de rutin' cu o alt' de)tina3ie% r')*un)e Bur(mali. Tara(a 4i ar't' un )caun a6lat la ca*'tul *atului ei. Ia loc &i 4ncearc' )' te de)tin(i. ;reau )' ne 5uc'm *u3in de#a g+icitul. Bur(mali )e a&e(' cu 2'gare de )eam'. De#a g+icitul, Ai 6o)t ele1ul lui *re6erat. Imaginea('#3i c' dumneata ai 6i .ile) Teg. E&ti con1in) c' tre2uie )'#l e1acue(i *e g+ola din Citadel'. N#ai 4ncredere 4n nimeni din antura5ul dumitale% nici m'car 4n 8ucilla. Ce 6aci, Ce1a im*re1i(i2il% 6ire&te. Fire&te. Bur(mali 4&i 6rec' 2'r2ia. A*oi declar': Am 4ncredere 4n $atrin. ?ncredere de*lin'. Foarte 2ine. Dumneata &i $atrin. Ce 6ace3i, $atrin e n')cut *e 7ammu. .#am g-ndit &i eu la a)*ectul ')ta% )*u)e Tara(a. Bur(mali urm'% *ri1ind 3int' *odeaua din 6a3a lui: $atrin &i cu mine am *u) la *unct un *lan de urgen3'% cu mult tim* 4nainte. ?mi *reg'te)c 4ntotdeauna )olu3ii de re(er1' *entru a#mi re(ol1a *ro2lemele. $e6ect. S' 1edem ce#i cu *lanul acela. Cam 4n ce ar con)ta el, $entru ce )#a )acri6icat $atrin, 4ntre2' Bur(mali.

E&ti con1in) c' a)ta a 6'cut, A3i 1'(ut &i dumnea1oa)tr' ra*oartele. Sc+/ang0u &i mul3i al3ii au admi) acea)t' conclu(ie. O admit &i eu. $atrin era de)tul de loial )*re a#&i da a)t6el 1ia3a *entru Ba)+arul )'u. $entru dumneata9 Acum e&ti .ile) Teg. Ce *lan ai ela2orat 4m*reun' cu $atrin, ?n nici un ca( nu l#a& trimite% 4n mod deli2erat% *e $atrin la moarte )igur'. Atunci, $atrin a 6'cut#o din *ro*rie ini3iati1'. E 6oarte *o)i2il% mai ale) dac' ideea *lanului a 6o)t a lui &i nu a... a mea. S#ar *utea )#o 6i 6'cut ca )' m' *rote5e(e% ca )' 6ie )igur c' nimeni nu 1a de)co*eri *lanul. Cum ar 6i *utut $atrin )' c+eme o non#na1' 6'r' &tiin3' noa)tr', $atrin )#a n')cut *e 7ammu. Familia )a e:i)ta acolo 4nc' de *e 1remea c-nd *laneta )e numea 7iedi $rim. Tara(a 4ntoar)e ca*ul &i 4nc+i)e oc+ii. ;a)'(ic' Bur(mali urm'rea acelea&i linii directoare ca &i cele *e care i le )ugera)e ei )u2con&tientul. 5unoteam ori inea lui $atrin. Care era )emni6ica3ia ace)tei a)ocieri cu 7ammu, .intea ei re6u(a )' con5ecture(e a)u*ra ace)tui a)*ect. Iat' ce )e 4nt-m*la c-nd 43i 4ng'duiai )' te e:tenue(i *e)te m')ur'9 De)c+i)e oc+i &i#l *ri1i din nou *e Bur(mali. S' 6i de)co*erit $atrin 1ree cale de a )ta2ili contacte )ecrete cu mem2ri ai 6amiliei )ale )au cu 1ec+i *rieteni, Am in1e)tigat 6iecare *i)t' *e care am g')it#o. $o3i )' 6ii )igur c' nu le#ai g')it *e toate. Bur(mali ridic' din umeri. Fire&te c' nu. Nici n#am ac3ionat 4n 2a(a unei a)emenea *re)u*uneri. Tara(a tra)e ad-nc aer 4n *ie*t. Ai )' te 4ntorci *e 7ammu. ;ei lua cu dumneata toate a5utoarele *e care 3i le 1a *utea *une la di)*o(i3ie Securitatea. S'#i )*ui lui Bellonda c' ')ta e ordinul meu. Tre2uie )'#3i in6iltre(i agen3i 4n toate )ectoarele 1ie3ii. A6l' ce rela3ii a1ea $atrin. De)co*er'#i *e to3i mem2rii 6amiliei )ale care mai )unt 4n 1ia3'. 8a 6el% *rietenii. 7')e&te#i &i#n gaur' de &ar*e. Trea2a a)ta 1a 6ace 1aluri% oric-t am 6i de di)cre3i. ;or *rinde de 1e)te &i al3ii. =tiu% dar n#a1em ce 6ace. =i... Bur(mali9 Ba)+arul )e ridica)e 4n *icioare. Da% .aic' Su*erioar', ?n *ri1in3a celorlal3i... in1e)tigatori: tre2uie )' *')tre(i un a1an) 6a3' de ei. $ot )' recurg la )er1iciile unui Na1igator al 7+ildei, Nu9 Atunci cum )'... Bur(mali... Dac' .ile)% 8ucilla &i g+ola#ul )e a6l' 4nc' *e 7ammu, ;#am )ugerat de5a c' nu acce*t ideea c#ar 6i *'r')it *laneta cu o non#na1'9 Tim* de c-te1a cli*e lungi de t'cere% Tara(a 4l )tudie *e 2'r2atul care )t'tea nemi&cat la ca*'tul *atului ei. Fu)e)e 6ormat de .ile) Teg. Fu)e)e di)ci*olul *re6erat al 2'tr-nului Ba)+ar. Ce#i &o*tea lui Bur(mali in)tinctul lui 1er)at, Cu 1oce 5oa)'% 4l 4m2oldi: Ei% Bur(mali, 7ammu e)te 6o)tul 7iedi $rim% domeniul Har>onnenilor. Ce#3i )ugerea(' a)ta, Har>onnenii erau 2oga3i% .aic' Su*erioar'. Foarte 2oga3i. =i, De)tul de 2oga3i *entru a#&i *utea *ermite amena5area 4n )ecret a unui non#)*a3iu... c+iar a unui non#glo2 m'ri&or. Nici un document nu men3ionea(' a&a ce1a9 I: nici m'car n#a *omenit 4n mod 1ag 1reodat' de un a)emenea lucru. N#au mai a1ut de#a 6ace cu 7ammu de... .ulte ac+i(i3ii *rin intermediari% li1r'ri *rin tran)2ord'ri re*etate... E*oca Foametei a &ter) multe urme% iar 4nainte au 6o)t mileniile de domnie a Tiranului. ?n cur)ul c'rora Har>onnenii au tre2uit )' 3in' ca*ul *lecat ca )a2ia )' nu#l taie. Dar% m' rog% admit *o)i2ilitatea. Re6erin3ele documentare ar 6i *utut )' )e *iard'. Nu de c'tre noi )au de celelalte gu1erne care au )u*ra1ie3uit. De 6a*t% ce te 4ndeamn' )' 6aci a)t6el de )*ecula3ii, $atrin. A+++9 Bur(mali )e gr'2i )' continue: Dac' un a)emenea lucru a 6o)t de)co*erit% e im*o)i2il ca nici un locuitor de *e 7ammu )' nu 6i *rin)% de 1e)te. =i c-3i ar 6i *utut )' &tie, Cre(i c#ar 6i 6o)t cu *utin3' )' )e *')tre(e )ecretul 1reme de... A+9 ?n3eleg ce 1rei )' )*ui. Dac' )ecretul ar 6i 6o)t de3inut doar de 6amilia lui $atrin... Nu m#am 4ncumetat )'#i 4ntre2 de#a dre*tul *e nici unii dintre cei cu care am 1or2it. Fire&te c' nu9 Dar unde ai *utea )' cau3i... 6'r' )' atragi aten3ia... ?n locul acela din mun3i% unde au 6o)t l')ate urmele unei non#na1e. $entru a)ta% ar tre2ui )' te duci dumneata 4n)u3i acolo9 Trea2' greu de 6'cut 6'r' ca )*ionii )' a6le% recuno)cu Bur(mali. Doar dac' m#a& duce 4n)o3it numai de un deta&ament *u3in numero)% &i cu un )co* a*arent di6erit. Ce )co*, ?n'l3area unei )tele 6unerare 4n memoria 6o)tului meu Ba)+ar. 8')-nd% cu acela&i *rile5% )' )e cread' c' )untem )iguri de moartea lui. E:celent9 A3i cerut de5a Tleila:ului )' *reg'tea)c' un nou g+ola. Sim*l' m')ur' de *recau3ie% care nu im*lic' nici o... Bur(mali% ceea ce 1rei )' 6aci e)te%

totu&i% e:trem de *ericulo). .' 4ndoie)c c' 1om *utea induce 4n eroare agen3i de genul celor care#3i urm're)c 6iecare mi&care% *e 7ammu. Doliul *e care#l 1om a6i&a eu &i cei ce m' 1or 4n)o3i 1a 6i de)'1-r&it &i *er6ect credi2il. Ceea ce e)te credi2il nu e nea*'rat &i con1ing'tor *entru un o2)er1ator )u)*icio). Nu 1' 4ncrede3i 4n loialitatea mea &i a celor *e care#i 1oi lua cu mine, Tara(a 4&i 3uguie 2u(ele% c+i2(uind. ?&i aminti )ie&i c' loialitalea de neclintit era o tr')'tur' de caracter *e care Bene 7e))eritul 4n1'3a)e )' o culti1e *ornind de la modelul Atreide). $roducerea unor indi1i(i 4n )tare )' in)*ire un de1otament a2)olut. Bur(mali &i Teg erau e:em*le gr'itoare. S#ar *utea )' mearg'% recuno)cu ea. ?l *ri1i *e Bur(mali cu un aer meditati1. Da% e:i)tau toate &an)ele ca ele1ul *re6erat al lui Teg )' nu )e 4n&ele9 Atunci% a&a 1om 6ace% ro)ti Bur(mali% &i )e 4ndre*t' )*re u&'. O cli*'% (i)e Tara(a. Bur(mali 4ntoar)e ca*ul. ;e3i a2)or2i cu to3ii shere, *-n' la )atura3ie. Dac' 1e3i 6i ca*tura3i de Dan)atori#Fe3e cei noi9 1a tre2ui )' 1' arde3i creierii )au )' 1i#i (2ura3i% 4n ade1'ratul )en) al cu1-ntului. 8ua3i#1' toate m')urile nece)are. E:*re)ia dintr#o dat' 4ntunecat' a lui Bur(mali o lini&ti *e Tara(a. $entru o cli*'% Ba)+arul )e ar'ta)e un *ic *rea m-ndru de )ine. .ai 2ine )' i )e tem*ere(e orgoliul. Nu era ne1oie )' 6ac' e:ce) de temeritate.

&tim de mult vreme c obiectele experienei noastre senzoriale palpabile pot fi influenate de opiunile noastre, at%t contiente c%t i incontiente. Acesta este un fapt demonstrat, care nu ne obli s credem c ar exista n noi o for ce se proiecteaz n exterior pentru a atin e universul. )u m refer la existena unei relaii pra matice ntre credin i ceea ce identificm noi drept 4real4. .oate 8udecile noastre poart povara rea a unui ansamblu de credine ancestrale, la care noi, cele din 'ene (esserit, suntem mai sensibile dec%t alii. Nu este ndea8uns s fim contiente de aceste lucru i s ne lurti msuri de protecie. -iferitele posibiliti de interpretare trebuie s fac tot timpul obiectul ateniei noastre. .aica Su*erioar' Tara(a Dez atere )n Consiliu DU.NE!EU ne 1a 5udeca aici% gl')ui e:altat Ha66. Nu 4nceta)e )' )e mani6e)te a)t6el 4n momentele cele mai nea&te*tate ale ace)tei lungi cur)e *e 4ntin)ul de&ertului. S+eeana nu *'rea )'#i acorde *rea mult' aten3ie% dar 1ocea &i comentariile lui 4nce*eau )#o irite *e Odrade. Soarele Ra>i)ului *orni)e )' co2oare )*re 1e)t% 4n)' 1iermele care 4i *urta *'rea neo2o)it 4n 4naintarea lui *rin 1ec+iul Sareer c'tre 4n'l3imile ce marcau% la ori(ont% 1e)tigiile 6o)tului (id al Tiranului. $entru ce aceast direcie3 nu 4nceta )' )e 4ntre2e Odrade. Nici un r')*un) nu era mul3umitor. Fanati)mul lui Ha66% 4n)'% &i *ericolul re4nnoit *e care 4l *re(enta im*uneau o reac3ie imediat'. Odrade recur)e la 5argonul S+ariatului% &tiind ce 4nr-urire a1ea a)u*ra lui. Dumne(eu e)te cel care 5udec' &i nu oamenii. Ha66 )e 4ncrunt' la nota )arca)tic' din gla)ul ei. Scrut' ori(ontul din 6a3a lor% a*oi ridic' oc+ii )*re to*terele care#i urm'reau. Oamenii tre2uie )' 6ac' lucrarea lui Dumne(eu% murmur' el. Odrade nu r')*un)e. Ha66 4nce*u)e )' ai2' din nou 4ndoieli &i *ro2a2il c' )e 4ntre2a iar'&i dac' 1r'5itoarele Bene 7e))erit 4m*'rt'&eau cu ade1'rat .area Credin3'. 7-ndurile ei )e 4ntoar)er' iar la 4ntre2'rile 6'r' r')*un)% la tot ce &tia de)*re 1iermii uria&i ai Ra>i)ului. Amintirile *er)onale )e 4m*leteau cu cele ale Celorlalte .emorii% 4ntr#un monta5 +aotic. ;edea 6remeni 4n1e&m-nta3i 4n mantii largi% c'l'rind un 1ierme mai mare dec-t ace)ta. Fiecare c'l're3 era l')at *e )*ate% 3in-ndu#)e de o ti5' lung' la ca*'tul c'reia un c-rlig )e 4n6igea 4n inelele 1iermelui% la 6el cum m-inile ei )e 4ncle&tau acum de un inel al ace)tuia. Sim3ea 1-ntul 4n o2ra5i &i *oalele mantiei 2iciuindu#i *icioarele. 7oana acea)ta% &i altele% )e conto*eau% d-nd im*re)ia unei 1ec+i &i 4ndelungate de*rinderi. -e mult n-a mai clrit un Atreides aa. C+eia de)tina3iei lor )e a6la% oare% 4n )*ate% la Dar#e)#Balat, Cum ar 6i 6o)t cu *utin3', Dar (iua 6u)e)e at-t de torid' iar mintea ei at-t de *reocu*at' de *er)*ecti1a ace)tei a1enturi 4n de&ert% 4nc-t g-ndurile nu#i r'm')e)er' *e c-t de lim*e(i ar 6i tre2uit. 8a 6el ca oricare alt' comunitate de *e Ra>i)% Dar#e)#Balatul )e retr'gea 4n el 4n)u&i% de la margini )*re centru% 4n orele 6ier2in3i de la 4nce*utul du*'#amie(ei. Odrade 4&i amintea cum )e 4ncin)e)e di)traiul ei nou 4n tim* ce a&te*ta 4n um2ra unei cl'diri de la *eri6eria de 1e)t% unde e)corte )e*arate tre2uiau )'#i aduc' *e S+eeana &i Ha66 de la re&edin3ele 2ine *'(ite 4n care 4i in)tala)e. Ce 3int' i)*ititoare re*re(enta)e9 Dar Bene 7e))eritul tre2uia )' 6ie )igur de o2edien3a ra>ienilor. E)cortele Comunit'3ii *relungi)er' 4n mod inten3ionat a&te*tarea. <8ui S+aitan 4i *lace c'ldura<% )*u)e)e S+eeana.

Ra>ienii )e a)cundeau 4n orele de canicul'% *e c-nd 1iermii tocmai atunci ie&eau. Era ace)ta un 6a*t )emni6icati1% de natur' )' de(1'luie moti1ul *entru care ace)t 1ierme 4i ducea 4ntr#o anumit' direc3ie, 2mi sar %ndurile de colo-colo, ca min ea unui copil" Ce *utea )' 4n)emne 6a*tul c' ra>ienii )e a)cundeau de )oare% 4n tim* ce un *itic tleila:u% o Cucernic' .aic' &i o 6eti3' e:altat' goneau *rin de&ert *e )*inarea unui 1ierme, Era ce1a cuno)cut din 1remuri )tr'1ec+i *e Ra>i). Nimic )ur*rin('tor. Singura di6eren3' era c' 1ec+ii 6remeni a1u)e)er' o2iceiuri cu *recum*'nire nocturne% 4n 1reme ce de)cenden3ii lor moderni )e 2i(uiau mai mult *e um2r' *entru a )e 6eri de ar&i3a )oarelui. C-t de 2ine a*'ra3i )e )im3eau *reo3ii 4nd'r'tul Janatelor lor *rotectoare9 Fiecare locuitor al unui centru ur2an de *e Ra>i) &tia c' la *eri6erie e:i)ta un Janat &i c' a*a lui )e *relingea molcom *rintre maluri um2roa)e% aliment-nd% din loc 4n loc% re3eaua de canale 4ngu)te a c'ror e1a*orare era recu*erat' 4n ca*canele eoliene. <Rug'ciunile noa)tre ne a*'r'<% )*uneau ei% de&i &tiau 6oarte 2ine ce#i a*'ra 4n realitate. 4$rezena /ui sfinete deertul.4 ,iermele 1acru. Ceul Fracionat. Odrade co2or4 oc+ii )*re inelul de care )e 3inea. &i iat-l, purtndu-ne pe spinarea lui" Se g-ndea la *reo3ii care#i o2)er1au din to*terele de dea)u*ra. Cum le mar*l'cea )'#&i )*ione(e )emenii9 8a Dar#e)#Balat% 4n tim* ce a&te*ta )' )o)ea)c' S+eeana &i Ha66% le )im3i)e 6'r' 4ncetare *ri1irile oc+i la *-nd' 4ntre grila5ele 4nalte ale 2alcoanelor ma)cate% oc+i a3inti3i *rin am2ra(urile 4ngu)te din (idurile groa)e% oc+i a)cun&i 4nd'r'tul unor geamuri#oglind' din *la( )au 4n um2ra gangurilor. Odrade )e )ili)e )' ignore *ericolele% *e c-nd m')ura trecerea tim*ului du*' mi&carea um2rei unui (id din a*ro*iere cel mai 2un cea) *e ace)te meleaguri 4nde*'rtate% unde )e 6olo)ea rareori altce1a dec-t tim*ul )olar. Ten)iunile )e acumula)er' 4n ea% am*li6icate de nece)itatea a6i&'rii unei atitudini ne*')'toare. A1eau )' atace, A1eau )' )e 4ncumete% &tiind c'#&i lua)e *ro*riile ei m')uri de *recau3ie, C-t de 6urio&i erau% de 6a*t% *reo3ii 6iindc' 6u)e)er' 6or3a3i )' )e alie(e cu tleila:u 4n acea)t' troic' )ecret', Con)ilierele ei de la Citadel' nu agrea)er' deloc ideea ace)tui mod *ericulo) de momire a *reo3ilor. <Ar 6i mai 2ine ca una dintre noi )' 5oace rolul momelii9< Odrade 6u)e)e categoric': <Nu )#ar l')a 4n&ela3i. B'nuielile i#ar 4m*iedica )' ac3ione(e. In *lu)% mai mult ca )igur c'#l 1or trimite *e Al2ertu)<. A&a c' Odrade a&te*ta)e 4n acea curte interioar' din Dar#e)#Balat% 4n um2ra unui 6run(ar% de unde *utea )' 1ad'% dac' 4n'l3a ca*ul% cu &a)e eta5e mai )u)% dre*tung+iul argintiu al cerului ce domina 2alcoanele ma)cate de grila5e cu ara2e)curi &i *lante decorati1e cu 6lori )taco5ii% *ortocalii &i al2a)tre. $lus ochi la p%nd. ?n cele din urm'% ce1a )e mi&ca)e )u2 arcada *or3ii mari din)*re )trad'% a6lat' 4n drea*ta ei. O )iluet' 4n1e&m-ntat' 4n *ur*uriul% al2ul &i auriul )traielor )acerdotale )e )trecur' 4n atrium. Odrade o e:amin' cu aten3ie% 4n c'utarea )emnelor care ar 6i tr'dat o 4ncercare a Bene Tleila:ului de a#&i e:tinde in6luen3a *rin in6iltrarea unui nou Dan)ator#Fa3'. Dar nu% ace)ta era un om o2i&nuit% un *reot *e care#l recuno)cu: Al2ertu)% decanul de 1-r)t' al Dar#e)#Balatului. )xact cum m-am ateptat. Al2ertu) tra1er)' atriumul% a*oi curtea% *'&ind cu o demnitate )olemn'. Era 1reun )emn *re1e)titor de *ericol 4n mer)ul lui, A1ea )' le dea 1reun )emnal a)a)inilor care a&te*tau 4n um2r', Odrade 4&i arunc' oc+ii )*re 2alcoanele de dea)u*ra ei. .i&c'ri 6uri&ate% ra*ide% la eta5ele )u*erioare. $reotul care 1enea c'tre ea nu era )ingur. -ar nici eu" Al2ertu) )e o*ri la doi *a&i de Odrade &i#&i lu' 4n )6-r&it oc+ii% *entru a o *ri1i% din locul 4n care &i#i 3inu)e *-n' atunci: de)enul com*licat al dalelor aurii &i *ur*urii ce alc'tuiau *ardo)eala cur3ii. Are oase plp%nde, g-ndi Odrade. Nu d'du nici un )emn c' l#ar 6i recuno)cut. Al2ertu) 6'cea *arte din gru*ul care &tia c' .arele $reot 6u)e)e 4nlocuit de un Dan)ator#Fa3'. $reotul 4&i dre)e gla)ul &i in)*ir' tremurat. Nu numai oasele, ci tot trupul" ?n tim* ce )e amu(a la ace)t g-nd% aten3ia ei nu )l'2ea nici o cli*'. Cucernicele .aici o2)er1au 4n mod automat a)emenea lucruri. Tre2uiau re*erate caracterele genetice. Dramul de )electi1itate e:i)tent 4n linia de o2-r&ie a lui Al2ertu) era 1iciat de im*er6ec3iuni% c+e)tiuni elementare *e care Comunitatea Surorilor ar 6i 4ncercat )' le corecte(e la de)cenden3ii )'i 4n e1entualitatea 4n care culti1area ace)tei linii ar 6i *utut )' 6ie util'. $o)i2ilitatea tre2uia luat' 4n con)iderare% 6ire&te% 4ntruc-t Al2ertu) urca)e 4ncet% dar )igur% e&aloanele *uterii% &i r'm-nea de determinat dac' a)ta im*lica e:i)ten3a unui material genetic de 1reo oarecare 1aloare. Din *'cate% Al2ertu) nu 2ene6icia)e dec-t de o educa3ie mediocr'. O acolit' din anul 4nt-i ar 6i *utut )'#l 5oace *e degete. Condi3ionarea *reo3ilor ra>ieni regre)a)e enorm din 1remurile de demult ale $')tr'1're)elor. Ce cau3i aici, 4l inter*el' Odrade% ame)tec-nd 4n tonul interoga3iei o not' acu(atoare. Al2ertu) r')*un)e tremur-nd: Aduc un me)a5 din *artea gru*ului dumnea1oa)tr'% Cucernic' .aic'. Atunci d'#i drumul9 A a*'rut o mic' 4nt-r(iere% *are#)e din cau(a itinerarului *-n' 4n ace)t loc% de care &tie *rea mult' lume. Era% 4ntr#ade1'r% *o1e)tea a)u*ra c'reia )e con1eni)e )' 6ie )er1it' *reo3ilor. Dar Odrade

citea cu u&urin3' &i altce1a *e c+i*ul lui Al2ertu). Secretele ce i )e 4ncredin3au erau *ericulo) de acce)i2ile altora. A*roa*e regret c' n#am dat ordin )' 6ii lic+idat% )*u)e ea. Al2ertu) )e tra)e doi *a&i 4na*oi. $ri1irea lui de1eni )ticloa)'% ca &i c-nd *reotul &i#ar 6i dat du+ul c+iar 4n momentul acela% )u2 oc+ii ei. Odrade recuno)cu reac3ia. Al2ertu) intra)e 4n acea 6a(' *e de*lin re1elatoare 4n care )*aima 4i )tr-ngea )crotul. =tia c' acea)t' teri2il' Cucernic' .aic' Odrade *utea )'#l condamne la moarte din )im*lu ca*riciu% 2a c+iar )' e:ecute )entin3a cu m-inile ei. Nimic din ce a1ea )' )*un' ori )' 6ac' n#ar 6i *utut )c'*a aten3iei ei necru3'toare. Ai luat 4n con)iderare *o)i2ilitatea a)a)in'rii mele &i di)trugerea Citadelei noa)tre din Keen% ro)ti ea. Al2ertu) 4nce*u )' tremure 1iolent. De ce )*une3i a)emenea lucruri% Cucernic' .aic', Sc-ncetul care#i r'(2'tu 4n gla) era mai mult dec-t gr'itor. Nu 4ncerca )' t'g'duie&ti% (i)e Odrade. .' 4ntre2 c-3i al3ii *ot citi 4n dumneata la 6el de u&or ca &i mine. Ar tre2ui )' 6ii un *')tr'tor de )ecrete% nu )' te *reum2li cu ele 4n)cri)e *e 6runte9 Al2ertu) c'(u 4n genunc+i. Odrade )e a&te*t' )'#l 1ad' t-r-ndu#)e la *icioarele ei. Dar Surorile dumnea1oa)tr' )unt cele ce m#au trimi)9 Iar dumneata ai 6o)t 4nc-ntat de *rile5ul ce#3i era o6erit *entru a 1eni )' 1e(i dac' nu cum1a ar 6i cu *utin3' )'#mi 6ace3i de *etrecanie. Ce moti1e ne#ar *utea... Taci9 Nu 1' *lace c#am luat#o *e S+eeana )u2 o2l'duirea noa)tr'. ;' teme3i de tleila:u. $rea multe lucruri au 6o)t luate din m-inile 1oa)tre sacerdotale, iar altele au a*ucat *e un 6'ga& care 1' 4ngro(e&te. Cucernic' .aic'9 Ce )' 6acem, Ce tre2uie )' 6acem, Tre2uie )' ne da3i a)cultare9 .ai mult% tre2uie )'#i da3i a)cultare S+eeanei9 ;' e 6ric' de ceea ce 1om 6ace a)t'(i, Ar tre2ui )' 1' 6ie 6ric' de#lucruri &i mai cum*lite9 Odrade cl'tin' din ca* cu *re6'cut' oroare% &tiind ce e6ect a1eau toate a)tea a)u*ra ne6ericitului Al2ertu). $reotul )e 6'cu)e mic )u2 *o1ara m-niei ei. Ridic'#te9 ordon' ea. =i nu uita c' e&ti *reot &i c' tre2uie )' )*ui ade1'rul9 Al2ertu) )e ridic' ane1oio) 4n *icioare &i r'ma)e cu ca*ul *lecat. Odrade 4l 1'(u reac3ion-nd cu tot cor*ul la +ot'r-rea de a a2andona orice )u2ter6ugiu. 7rea 4ncercare 1a 6i 6o)t *entru el9 Su*u) Cucernicei .aici care citea cu at-ta u&urin3' 4n )u6letul lui% tre2uia )' r'm-n' )u*u) &i religiei )ale. A1ea de 4n6runtat *arado:ul de *e urm' al tuturor religiilor: -umnezeu tie totul, -umnezeu vede totul" < Nu *o3i )'#mi a)cun(i nimic% du*' cum nu *o3i )a le a)cun(i nimic nici S+eeanei% nici !eului% ro)ti Odrade. Iertare% Cucernic' .aic'r Iertare, Nu )t' 4n *uterea mea )'#3i acord iertare &i nici nu tre2uie )#o ceri de la mine. E&ti *reot9 Al2ertu) )e 4ncumet' )' ridice oc+ii )*re c+i*ul a*rig al lui Odrade. Se a6la% 4n acea)t' cli*'% cu de)'1-r&ire )u2 im*eriul *arado:ului. !eul era% cu )iguran3'% *re(ent9 Dar !eul r'm-nea% de o2icei% 6oarte de*arte% iar con6runt'rile *uteau 6i am-nate. .-ine a1ea )' 6ie o alt' (i. Nu 4nc'*ea 4ndoial'. =i era acce*ta2il )'#3i 4ng'dui c-te1a *'cate m'runte% e1entual o minciun' )au dou'. Doar *entru moment. $oate c+iar &i un *'cat mai mare% dac' tenta3iile erau 6oarte *uternice. !eii )e ar'tau% 4ndeo2&te% mai 4n3eleg'tori cu marii *'c'to&i. =i a*oi r'm-nea oric-nd tim* *entru c'in3'. Odrade 4l )tudie *e Al2ertu) *rin *ri)ma analitic' o6erit' de .i))ionaria $rotecti1a. Ahhh, srmane Albertus" g-ndi ea. -ar acum te afli n prezena unei simple fiine umane, care cunoate toate secretele pe care credeai c le mprteti doar cu zeul tu. $entru Al2ertu)% )itua3ia cu care era con6runtat 4n cli*a de 6a3' nu )e deo)e2ea *rea mult de momentul mor3ii &i al 4n6'3i&'rii la 5udecata cea de *e urm' a (eului )'u. Numai a&a )e *utea e:*lica modul incon&tient 4n care era *e cale )'#&i a2andone(e ultimele 6'r-me de 1oin3'. Toate )*aimele lui religioa)e 6u)e)er' in1ocate *entru a 6i concentrate a)u*ra *er)oanei unei 5ucernice .aici. Cu tonul cel mai )ec% 6'r' m'car a recurge la *uterea con)tr-ng'toare a 7la)ului% Odrade ro)ti: Tre2uie ca acea)t' 6ar)' )' ia )6-r&it numaidec-t. Al2ertu) )e )tr'dui 4n (adar )' 4ng+it'. ?&i d'du )eama c' nu *utea )' mint'. C+iar dac' a1ea 4n ca* *o)i2ilitatea 4nde*'rtat' a unei minciuni% era inca*a2il )' o concreti(e(e. Cu un aer )u*u)% ridic' oc+ii )*re 6runtea lui Odrade% *ri1ind 6i: locul 4n care gluga di)traiului era )tr-n)' dea)u*ra )*r-ncenelor. ;ocea lui a2ia dac' de*'&i ni1elul unei &oa*te: Cucernic' .aic'% toate a)tea#) numai *entru c' ne )im3im 1'du1i3i. Dumnea1oa)tr' &i tleila:ul o 1e3i 4n)o3i 4n de&ert *e S+eeana noastr. ;e3i 4n1'3a de la ea% 4n tim* ce noi... @Umerii i )e 4nco1oiar'A. De ce#l lua3i cu dumnea1oa)tr' *e tleila:u, A&a 1rea S+eeana% min3i Odrade. Al2ertu) de)c+i)e gura% a*oi o 4nc+i)e 6'r' )' )*un' nimic. Odrade citi *e c+i*ul lui acce*tarea. Te 1ei 4ntoarce &i 1ei tran)mite to1ar'&ilor dumitale a1erti)mentul meu% )*u)e ea. Su*ra1ie3uirea Ra>i)ului &i a tagmei 1oa)tre *reo3e&ti de*inde 4n cea mai mare m')ur' de 6elul 4n care ne 1e3i da a)cultare. S' nu ne mai )ting+eri3i cu nimic9 C-t de)*re com*loturile a)tea co*il're&ti *e care le ur(i3i 4m*otri1a noa)tr'... S+eeana ne de(1'luie 6iecare g-nd tic'lo) care 1' trece *rin minte9 Al2ertu) a1u o rec3ie care o )ur*rin)e. Scutur' din ca* &i emi)e un r-)et )curt. Odrade a1u)e)e *rile5ul )' con)tate c' mul3i dintre *reo3i )e 2ucurau de neca(ul altora% dar nu#&i 4nc+i*ui)e c' )#ar *utea amu(a &i *e )eama *ro*riilor lor e&ecuri.

R-)ul dumitale mi )e *are cam g'uno)% (i)e ea. Al2ertu) )tr-n)e din umeri &i o *arte a m'&tii )ale 4&i relu' locul. Odrade remarca)e de5a alte c-te1a a)emenea m'&ti *e c+i*ul lui. Fa3ade9 8e *urta 4n )traturi )u*ra*u)e. Dar dede)u2t% 4nd'r'tul 4ntregului )'u )i)tem de6en)i1% )e a6la cel care#&i 6'cea gri5i% cel *e care ea 4l de)co*eri)e *re3 de o cli*' mai 4nainte. Din ne6ericire% 4n)'% to3i *reo3ii a1eau o tendin3' *ericuloa)' de a )e lan)a 4n e:*lica3ii 1olu2ile c-nd erau *i)tona3i cu *rea multe 4ntre2'ri. .rebuie s-l readuc la suprafa pe cel care-i face ri8i, 4&i )*u)e Odrade. ?i t'ie 1or2a% 4n cli*a 4n care#l 1'(u c' d'dea )' de)c+id' gura: Nu mai 1reau )' aud nimic9 Ai )' te *re(in3i la mine du*' 4ntoarcerea mea din de&ert. Deocamdat'% e&ti me)agerul meu. Ai gri5' )'#mi tran)mi3i cum )e cu1ine me)a5ul &i 1ei a1ea *arte de o r')*lat' mai mare dec-t ai *utea )'#3i 4nc+i*ui. ?n&eal'#mi a&te*t'rile &i 1ei a1ea *arte de toate c+inurile lui S+aitan9 ?l urm'ri cu *ri1irea *e Al2ertu)% care *'r')ea 4n *ri*' curtea% cu umerii coc-r5a3i &i g-tul 4ntin) 4nainte% de *arc' a)t6el ar 6i *utut )' a5ung' mai degra2' cu gura la urec+ile ciracilor )'i clericali. ?n an)am2lu% 4&i )*u)e ea% totul mer)e)e 2ine. Cu *re3ul unui ri)c calculat &i e:*un-ndu# )e unui mare *ericol. Era )igur' c' 4n 2alcoanele de dea)u*ra cur3ii *-ndi)er' a)a)ini care nu a&te*tau dec-t un )emnal din *artea lui Al2ertu). Acum 4n)'% teroarea cu care ace)ta )e 4ntorcea la ai )'i era ce1a 2ine cuno)cut Bene 7e))eritului% du*' milenii &i milenii de mani*ul'ri. Un 1iru) la 6el de contagio) ca al oric'rei molime. ?n )i)temul de 4n1'3'm-nt al Comunit'3ii Surorilor% 6enomenul era numit <i)terie diri5at'<. Arma era acum diri5at' @mai 2ine (i)% aintitB )*re inima clerului ra>ian. Se *utea a1ea toat' 4ncrederea 4n ea% mai cu )eam' c' urma )' 6ie 4nt'rit' de e1enimentele *e cale de a )e declan&a. $reo3ii a1eau )' )e )u*un'. Nu mai erau de temut% acum% dec-t cei c-3i1a eretici re6ractari.

+irificul univers al ma iei este constituit nu din atomi, ci doar din micri i vibraii. 2n acestunivers trebuie abandonata orice credin n bariere care ar mpiedica nele erea. Noiunea nsi de nele ere trebuie s fie nlturat, cci acest univers nu poate fi nici vzut, nici auzit, nici detectat pe cile obinuite ale percepiei. )ste vidul ultim, unde nu exist nici un ecran prealabil, pe care s poat fi proiectate forme. )l nu cunoate dec%t un sin ur mod de contiin, i acesta este ecranul ma ilorD ima inaia" 2n acest univers nvei cu adevrat ce nseamn s fii o fiin uman. Aici eti furitor de ordine, de forme i de sisteme armonioase, or anizator al haosului. Manifestul Atreides Ar+i1ele Bene 7e))erit CEEA CE FACI e mult *rea *ericulo)% )*u)e Teg. Am ordin )' te *rote5e( &i )' te o3ele)c. Nu#3i mai *ot 4ng'dui )' continui a&a. Teg &i Duncan )e a6lau 4n lungul culoar lam2ri)at de la intrarea )'lii de antrenament a non#glo2ului. Era )6-r&itul du*'#amie(ei% du*' orarul *e care &i#l )ta2ili)er' 4n mod ar2itrar% &i 8ucilla tocmai *leca)e 6urioa)'% 4n urma unei 4n6runt'ri 1e+emente. Fiecare 4nt-lnire dintre Duncan &i ea lua)e% 4n ultima 1reme% a)*ectul unei 2't'lii. Cu doar c-te1a minute mai 4nainte% 8ucilla )t'tu)e 4n *ragul )'lii de antrenament% )iluet' im*un'toare% 4ndulcit' de rotun5imi e1idente &i de atitudinea de )educ3ie *e care cei doi ma)culi n#ar 6i *utut )' nu o remarce. ?ncetea('% 8ucilla9 )e r')ti)e Duncan. Doar 1ocea tr'da)e 6uria ei: $-n' c-nd cre(i c#am )' mai a&te*t )'#mi e:ecut ordinele, $-n' c-nd o )'#mi )*ui )au o )'#mi )*un' cine1a ce anume... Tara(a a&tea*t' de la tine lucruri *e care nici unul dintre noi nu le cunoa&te9 Teg 4ncerca)e )' lini&tea)c' )*iritele: ;' rog. Nu#i )u6icient% deocamdat'% c' Duncan continu' )'#&i 4m2un't'3ea)c' *er6orman3ele, $e)te c-te1a (ile 1oi 4nce*e )' 6ac cu regularitate de )tra5' a6ar'. N#am *utea )'... Ai *utea )' 4ncete(i dracului )' te mai ame)teci 4n tre2urile mele9 )triga)e 8ucilla% du*' care )e r')uci)e &i *leca)e m-nioa)'. ;'(-nd% 4n cli*a acea)ta% e:*re)ia de +ot'r-re neclintit' de *e c+i*ul lui Duncan% Teg )e )im3i 2ru)c aga)at. Era 4ncor)etat de i(olarea 4n care )e a6lau. Intelectul )'u% acel in)trument mentatic *er6ect cali2rat% era ru*t% aici% de rumoarea mental' la care )e aco3da% de o2icei% 4n e:terior. Dac' ar 6i *utut% m'car *entru o cli*'% )' 6ac' lini&te 4n cugetul )'u% )' re)taure(e calmul% toate lucrurile ar 6i de1enit clare. De ce#3i 3ii r')u6larea% Ba)+are, ;ocea lui Duncan 4l )tr'*un)e ca o lance *e Teg. Cu *re3