Sunteți pe pagina 1din 310

MICHEL ZVACO

REGINA ISABEAU

M. Zvaco: La reine Isabeau, p.1


Tallandier, Paris, 1942
ISBN 973-95950-9-X

MICHEL ZVACO

REGINA ISABEAU

n romnete de

PAUL NICULESCU

EDITURA ANVIMA
Bucureti

1993

I.NEGUSTORUL
O diminea nsorit de iunie.
Se pare c aceast zi e o mare srbtoare, altfel nu se
explic de ce, cele o sut de clopote ale Parisului lui Carol
VI rsun puternic fcnd s umple cerul oraului cu vocile
lor de bronz sau de alam, i de ce, de-a lungul strduelor
ntunecate, strmte, erpuitoare, se revars o mare de
oameni.
Numai c, privindu-i mai de aproape, iat ce poi
vedea:
Btrni, femei i copii fug nnebunii scond strigte
de dezndejde. Animale cu fee de oameni, cu fruni
nguste, ochii injectai de snge, pui pe omor, i urmresc
pe cei dinti scond strigte de moarte.
i peste aceast viziune de comar, din care rsun
strigte de ndurare, plnsete, gemete, njurturi, blesteme
i ameninri, se aud aclamaii puternice:
Burgundia! Triasc Burgundia! Dominate de
scrnetul formidabil al bestiilor dezlnuite: Ucide! Ucide!
Moarte lui ARMAGNAC!
i totui e o diminea nsorit de iunie.
n palatul reginei: ne aflm ntr-o camer secret, bine
luminat de sfenicele ce poart lumnri de cear
parfumat, deoarece obloanele i perdelele sunt trase,
nchise ermetic. O cariatid gigantic sprijin cu uurin
cu umerii si puternici o u de fier. Asta nseamn c
nimeni nu poate intra fr permisiunea statuii.
Pe un divan, pe jumtate culcat, Isabeau de Bavire,
regina Franei.
Cineva bate la u ntr-un anumit fel. nsufleindu-se,
fr a atepta nici un ordin, statuia deschide ua, dup
care i reia poza nepstoare.
1

Pe u a intrat ca un vrtej o tnr vioaie, care


freamt toat. Are ochii negri, fermectori, plini de via
i luminai de o inteligen remarcabil.
Ei bine, de Giac? o ntreb Isabeau, sculndu-se.
n mod familial, tnra care tocmai a intrat, se
instaleaz pe divan i, cu volubilitate, gesticulnd tot
timpul, ncepe:
Tocmai am discutat cu domnul de Giac, soul meu.
S-a ntors, mai bine zis, se va ntoarce azi. Devine
nelinititor, doamn.
Blestem!... Ducele sta mizerabil nu se va schimba
niciodat! mi va scpa mereu, chiar i atunci cnd cred c
am pus mna pe el. Trebuie s te apr, frumoasa mea!...
Nu trebuie s las s i se rpeasc iubitul de ctre prima
venit!...
V atept ordinele, doamn. Dac ai luat aceast
afacere n minile voastre suntei, presupun, tot att de
interesat ca i mine.
i doamna de Giac iese tot att de furtunos pe cum
intrase.
Isabeau se ntoarce spre martorul nepstor al scenei
i-i ordon:
Vino cu mine, Sacrament.
La care Sacrament rspunse linitit:
Prea bine, doamn.
Cam la aceeai or, st la umbra unui platan plantat la
intrarea dinspre Saint Germain-le-Vieux, un cuplu
fermector, ilustrnd pe deplin tinereea, frumuseea,
dragostea. Ea are aisprezece ani, supl, delicat,
frumoas!... Att de frumoas, nct i se taie rsuflarea, cu
pletele blonde i ochi de azur n care pare c se oglindete
cerul ntreg. El, abia a mplinit douzeci de ani, zvelt,
graios, adorabil n timiditatea-i tinereasc i totui mndru
i foarte elegant n costumul su de catifea, puin cam
ifonat totui.
2

Puin mai departe, o btrn, guvernanta, fr


ndoial: tenul palid, ochii aproape nchii i cu un surs
viclean.
Cei doi ndrgostii se despart.
Ai ncredere, iubitul meu Milon, jupnd Mercerot,
tatl meu, m iubete mult, aa nct, atunci cnd i voi
spune c mor dac nu voi fi a aceluia pe care inima mea l-a
ales, va consimi s m cstoresc cu tine.
Cerul s te aud, Flore, scump floare a inimii mele,
i Milon de Talazar, lng tine, va gsi paradisul pe
pmnt.
Cele dou femei se ndeprteaz lund-o pe strada
Orberie: Milon de Talazar le urmeaz, veghind de la
distan asupra iubitei. Dup ce au fcut civa pai,
btrna ntreab:
Deci crezi c poi conta pe jupn Mercerot?
Vai! I-am spus asta lui Milon pentru a-l liniti, buna
mea Simonne. Dar oare voi ndrzni?...
i-e team. Vrei s vorbesc eu n locul tu?
Ai face asta, buna mea Simonne?
i sunt aproape ca o mam... Haide, e lucru hotrt,
voi vorbi n locul tu.
Ajunse n strada Barillerie, intrar curnd n incinta
palatului, de unde, lund-o printr-o galerie, ajung la palatul
judectorului regal, aflat lng camera de comer. Sunt
acum pe strada Galile care e locuit de negustori, evrei n
majoritatea lor.
Cele dou femei ptrund prin ua ultimei case.
Singur cu stpnul ei, jupn Mercerot, Simonne,
credincioas promisiunii fcute, i mprtete dorina
fiicei sale.
nc de la primele cuvinte, jupn Mercerot i
ndreapt trupul pe care pn atunci l inuse n mod voit
gheboat. Brusc, izbucnete: degetele-i lungi i descrnate
3

o apuc pe btrn de gt, o rstoarn peste mas i cu o


voce bubuitoare i strig n urechi:
Ah! Nemernico! M-ai trdat... Ar fi trebuit s-o
prevd!... Ce n-ai face tu pentru aur?... Hai, mrturisete,
vrjitoare, sau te strng de gt... Ct i-a dat frumosul
sta? Mrturisete, cea!... Ct?
Cinci monezi de aur, gfie btrna.
Aha!... E o sum frumuic!...
Ce om! bolborosete Simonne, tremurnd toat.
Credeam c mi-a sunat ceasul.
Jupn Marcerot s-a mai linitit. Acum e calm.
Mulumete-i Sfintei Fecioare c nc mai am nevoie
de tine, spune el pe un ton rece, altfel i-a fi smuls limba i
ia fi scos ochii ca s te nv s nu te mai amesteci n
treburile altora.
Ameninarea e real i Simonne tie asta. Dar stpnul
i-a spus c nc mai are nevoie de ea. Asta-i de ajuns
pentru a o face ncreztoare. i pe un ton de familiaritate
pe care numai ani lungi de serviciu i-l d sau poate o
complicitate misterioas spune:
Oricum, dorina fetei nu-i chiar att de nesbuit
dup cum pare. E la vrsta cnd se poate cstori. i dac
l-a ales pe acel gentilom, baronul Milon de Talazar,
nseamn c trage la ras nobil. Ea se crede fiic de
burghez... Asta n-o mpiedic s fie i contes: contesa de
Sombernon, femeie puternic n ara ei, n Burgundia. i
dumneata tii prea bine c Flore de Sombernon nu i-e
fiic... Dovad este faptul c n-ai crescut-o ca pe o fiic de
negustor, ci ca pe o tnr din nobilimea cea mai nalt...
Nici chiar diavolul nu s-ar fi gndit la asta!... Ah! Ct eti de
mecher, jupn Mercerot!
Deci, pot conta pe tine?
Rspunsul este c voi veghea de-acum i mai mult.
Este i n interesul meu.
4

Jupn Mercerot i-a reluat masca sa de negustor umil.


O aprob dnd cu blndee din cap i conchide:
Hai, du-te la fiica mea i f-o s neleag c trebuie
s renune la cstoria asta.
Alerg, rspunse vrjitoarea cu o bucurie sinistr. i
se strecoar pe u ca o viper.
Jupn Mercerot o urmrete cu privirea, cu un surs
livid pe buze:
Du-te, vrjitoareo, i spune n gnd, du-te i slujetem cu credin. Cnd va sosi timpul, tiu eu cum s scap
de tine.
n acel moment, Simonne i ncetinete fuga. i ea se
gndete:
n afacerea asta, care va aduce o adevrat avere,
care o s fie partea mea?... E limpede c jupn Mercerot va
aranja n aa fel nct s fiu pgubit... Slav Domnului c
nici eu nu sunt o proast... n ce privete ideea jupnului
Mercerot... Ei bine! Dar... e simplu: eu voi fi aceea care o
voi pune n aplicare... aa nct tot profitul va fi al meu...
aa este drept.
Aceste gnduri o fcur s se opreasc pe pragul uii:
Mai am ceva s-i spun, pot s-i spun?... Dac-i voi
spune fiicei tale cele ce mi-ai spus, e n stare s moar.
Crezi?
Las-m s fac ceea ce cred eu de cuviin... M
nsrcinez s aranjez totul cum e mai bine.
Jupn Mercerot ezit o secund i consimte:
Fie, f cum crezi c e mai bine.
Un licr de triumf se aprinse n ochii btrnei.
Jupn Mercerot intr n camera sa i, cu capul aplecat,
cu o figur ntunecat i gnditoare, ncepe s-o strbat dea lungul i de-a latul. Din timp n timp se oprete i
murmur:
E n stare s moar!
5

Dup cteva minute coboar ntr-o pivni slab


luminat de o tor fumegnd. ntr-unul din ziduri se
casc o deschiztur mare i, n lumina slab, contempl
civa saci pntecoi. i nfund minile n monezile de aur
i le face s cad n cascade zornitoare.
Se spune despre mine c sunt un zgrcit, un
cmtar... Aa i este. Dar ceea ce este i mai sigur e
faptul c toat aceast bogie a fcut din mine un om
puternic. Mai am puin i averea mea va face ca un duce,
prin sau rege s fie obligat s in seama de mine. Atunci
voi fi stpn... Stpn absolut... i toi vor trebui s se
plece n faa mea.

II.OMUL CU OBRAZUL NSNGERAT


Ne aflm n dup amiaza aceleiai zile, la intrarea pe
Petit-Pont, nemicat n faa unei cldiri sinistre, nesat de
tot felul de turnuri, cldire numit Petit-Chtelet, un
gentilom pe faa cruia se citea cel mai adnc dispre,
contempla scena slbatic pe care am descris-o anterior.
Uneori dispreul i era nlocuit de dezgust i n priviri i se
putea citi revolta i mnia. Lng el era plantat un individ
uria, fr ndoial, scutierul acestuia.
Cuprins brusc de panic, uriaul scutier se arunc n
mijlocul mulimii i dispru ca un obolan uria. Ct ai clipi
din ochi, nu mai era de gsit. Stpnul su nu observase
nimic deoarece, chiar n acel moment, o mn osoas i
atinse umrul i o voce tioas i spunea la ureche:
Asta e ziua ororii i a spaimei. Acum i aici domnete
moartea i focul. Deasupra noastr se afl trdarea i
laitatea... De ce? E simplu: fiindc Isabeau i Jean de
Burgundia vor s domneasc aici ca stpni absolui...
6

pn cnd vor domni mpreun asupra Franei i


Burgundiei reunite.
i misteriosul burghez i sublinie spusele cu un hohot
de rs sardonic.
Ah, v recunosc acum. E inutil s-i ascunzi figura.
Am vrut s v anun c, n cazul n care avei nevoie
de mine, m gsii n strada Gaillart. N-avei dect s
ntrebai de omul cu obrazul nsngerat i primul om
ntlnit v va arta unde locuiesc... Haide, seniore de
Passavant, haide. tiu c suntei puternic i viteaz, dar...
dac vrei s-o rzbunai pe Roselys, moart din cauz c a
fost otrvit de Isabeau1 i Jean fr de Team 2, amintii-v
c trebuie s fii fr ndurare.
La aceste cuvinte, trsturile fine ale seniorului de
Passavant devenir livide. Se cltin i nchise ochii ca i
cnd inima i-ar fi fost sfiat de o durere insuportabil.
Cnd i reveni, burghezul dispruse.
Pe figur i se ntiprise o hotrre nestrmutat, i,
pipindu-i centura de care se afla atrnat o spad grea i
un pumnal puternic, i spuse, ca o sfidare extrem:
ntre noi doi, Isabeau!... ntre noi doi, Jean fr de
Team!...
i cu pai hotri se ndrept spre pod. Dar i aminti
imediat de scutierul su i constat c acesta dispruse. Se
opri i ncepu s-l strige:
1 Isabeau de Bavire, regin a Franei (13711435). Fiic a lui
d'Etienne II, duce de Bavire. Cstorit cu Carol VI, a fost de mai multe
ori regent. A trecut de la Armagnac la burgunzi i a predat Frana,
englezilor, prin tratatul de la Troyes, n 1420.
2 Jean sans Peur Jean lr de Team, duce de Burgundia, fiul lui
Philippe Viteazul i nepotul regelui Jean cel Bun, nscut la Dijon n
1371. Energic i violent, nc de cnd a devenit duce (1404) a intrat n
conflict cu Ludovic, duce de Orleans, pe care 1-a asasinat n 1407.
Cpetenie a partidei Burgunzilor, a cucerit Parisul dup lupta de la
Azincourt datorit trdrii lui Perrinet Leclerc. Dup ctva timp de la
aceasta, au fost fcute cteva tentative de mpcare cu delfinul
(viitorul Carol VII). La rndul su, Jean de Burgundia a fost asasinat pe
podul Montereau de oamenii delfinului, n 1419. (N. T.)
7

Hei! Hei! Brancaillon!... Unde eti, caraghiosule?


Aici, domnule cavaler.
Cavalerul l privi int pe cel care-l numise Brancaillon.
Uriaul prea prad unei spaime teribile.
Ce-ai de tremuri aa?
Nu l-ai recunoscut? bolborosi Brancaillon.
Pe cine?
Omul care v-a vorbit... Burghezul la nfofolit.
i cum naiba puteam s-l recunosc, animalule? Deabia i-am zrit vrful nasului.
Mie mi-a fost de-ajuns i att. L-am recunoscut
imediat... E el, domnule.
Cine el?... Hai c i-ai pierdut minile.
Omul oraului!1
i de ce i-e fric, imbecilule? Nu tu vei muri, dup
cte mi se pare.
Vai, nu, domnule, dimpotriv...
Vrei s spui c tu vei tri?... Bineneles, nu ai de ce
te teme atta timp ct sunt cu tine, fiindc eu sunt cel ce
va muri!
Lucru ciudat, aceast explicaie fantastic l liniti pe
Brancaillon. Dndu-i un pumn puternic n cap, acesta
exclam:
Triplu tmpit ce sunt!... E adevrat, trsni-m-ar!
Dumneavoastr suntei cel ce va muri... Mortul care nu
moare niciodat!
Ei vezi, spuse serios Passavant.
i pi pe pod.
n acel moment, individul care i spunea omul cu
obrazul nsngerat iei dintr-un ungher. Faa i era de
aceast dat descoperit i pe obrajii si slabi i osoi se
afla o cicatrice n form de mn ale crei cinci degete,
destul de vizibile, erau de un rou aprins.
1 Omul oraului Clul Parisului. (n.t.)

Urmri cu privirile statura nalt a cavalerului care,


fr grab, se ndrepta spre Cit2, i ndreptndu-i statura
sa nalt, cu mna ntins ntr-un gest de ameninare, pe
un ton profetic, izbucni:
Jean fr de Team, pedeapsa e n faa ta... se
apropie!

III.NTLNIRI
Pe la orele cinci dup amiaz, Milon de Talazar, iubitul
Florei, tocmai ieea dintr-o cas aflat n colul strzii
Calandre cu strada Barillerie, aflat aproape de intrarea din
faa sudic a Palatului, intrare pe unde am vzut c intrase
Flore i Simonne.
n acest moment, din strada Orberie ni un brbat
care, dus de spaim, din cteva salturi rapide, strbtu
distana destul de scurt care separa strada Orberie de
strada Calandre. Ajuns n colul acesteia din urm, se
npusti pe ea fr nici cea mai mic ezitare i lovi puternic
cu capul spatele lui Milon de Talazar.
Dintr-un salt tnrul se ntoarse, cu mna sprijinit pe
mnerul spadei, gata s o trag din teac. Brbatul care
alergase de mama focului se opri, tresri de spaim, i
bolborosi:
Nu m dai pe mna lor, tinere gentilom...
n spatele lui se putea auzi n mod distinct strigtele
care l urmreau:
Oprii-l! Oprii-l! Moarte lui Armagnac.
2 Cit leagnul Parisulu insul pe Sena. Aici se afl
catedrala Notre-Dame de Paris, Palatul Justiiei, Prefectura Poliiei. n
aceast insul s-a pus temeliile Parisului, Luteia, cum se chema n
vremea lui Cesar, era locuit de Parisii, cei care mai trziu au dat
numele capitalei Franei. (N.T.)
9

Fr s piard nici o secund, Milon de Talazar i art


ua pe care nc n-o nchisese.
Intrai.
Era i timpul. Zece soldai purtnd nsemnele casei de
Burgundia, invadar strada. Cel ce prea c le este ef, cu
toate c nu purta nici o uniform, l ntreb pe Milon de
Talazar unde dispruse fugarul. Acesta, foarte amabil, le
art prima strad la stnga. eful nvli n direcia
artat, urmat de cei zece soldai.
Dup ce banda dispru n strada Savaterie, strada pe
care tocmai le-o artase, Milon de Talazar deschise ua.
Omul care fusese fugrit iei i, spuse cu o voce fornit:
Mi-ai salvat viaa, gentilomule. Numai s se iveasc
ocazia i vei vedea cum Robin, care mai este poreclit i
mecherul, nu uit niciodat binele sau rul care i s-a
fcut.
Sfatul meu este, spuse Milon, s te refugiezi de-aici
pe podul Saint-Michel ct timp cei ce te urmresc au luat-o
de acum pe drumul Saint-Eloi.
n timp ce vorbea, ochii si examinau individul pe care
tocmai l salvase: omul era nvemntat n nite zdrene
care cu greu erau ascunse de o manta gurit, sfrtecat i
ea, i care era ridicat n partea din spate de o spad
uria.
Cu un gest negndit, Milon de Talazar se scormoni n
buzunar i scoase un scud pe care, roind, l strecur n
mna lui Robin mecherul.
n aceeai clip, un gentilom se apropie i,
descoperindu-se politicos n faa lui Milon de Talazar, i
spuse:
Norocul a fcut s fiu martorul scenei n care ai
salvat pe acest nefericit de slbaticii care-l vnau.Permitei,
domnule, ca Hardy, cavaler de Passavant, s ia parte la
aciunea dumneavoastr generoas?
10

Rou, ca un vinovat prins asupra faptului, Milon de


Talazar l salut cu mult graie pe cavaler i, cu vocea-i
cald i cu o modestie fermectoare, i rspunse:
Domnule, fii sigur c n orice circumstane s-ar
gsi, Milon, baron de Talazar se simte deosebit de onorat
s fie secundul unui asemenea gentilom care este
cavalerul Hardy de Passavant.
Cavalerul i mulumi cu un surs i, la rndul su, puse
o moned de aur n mna fugarului. Vznd c acum n
palm-i strlucesc dou monezi, acesta-i plec fruntea i
cteva lacrimi i alunecar pe obrajii brzdai de cicatrici.
Milon de Talazar, Hardy de Pasavant... Pe sfntul
Robin, sunt dou nume pe care nu le voi uita pn la
moarte.
Din cteva salturi ajunse pn la Universit. O band
se ndrepta spre el, n dezordine, urlnd aceleai
ameninri i strigte de moarte. n spatele bandei, o
femeie o urma n grab: vrsta nu i se putea ghici, era
acoperit de zdrene, cu prul despletit, ochii rtcii i
mersul mpleticit. O biat creatur care-i pierduse raiunea
din cauza loviturilor soartei. Ochii lui Robin mecherul
privir spre nebuna care prea nveselit de tot acest
zgomot. Rmase intuit pe loc, cuprins de o emoie adnc,
i murmur cu o voce nfundat:
Doamna de Sombernon!... Mama Florei Mercerot!...
Urmnd mulimea dezlnuit, nebuna trecu podul i
intr n Cit fr a-i acorda nici cea mai mic atenie. Robin
se ndeprt cu pai, de-acum grei, cu umerii ncovoiai ca
de o puternic greutate... ca de o puternic remucare,
poate.
n acest timp, dup multe complimente i felicitri
reciproce, Passavant i Talazar i vzur fiecare de
treburile sale. Adic Passavant i continu plimbarea
ntrerupt, n timp ce Talazar se post n colul strzii
11

Calandre, n faa intrrii n Palat, hotrt, dup cum se


prea, s nu se mite curnd de acolo.
*
**
Cam pe la aceeai or, o litier cu perdelele lsate
ieea din strada Tannerie. n faa ei mergeau trei clrei
ndeprtnd mulimea care se mprtia, murmurnd
numele acestora cu un respect amestecat cu team:
Domnul Le Veau de Bar, noul comandant al
jandarmilor din Paris; seniorul de Giac, credinciosul reginei
Isabeau; cpitanul Hlion de Jacqueville, prietenul clilor.
Trei burgunzi turbai.
n dreptul portierei din dreapta clrea un al patrulea
gentilom nvluit n ntregime ntr-o mantie cenuie, avnd
faa mascat.
n litier, rezemat cu nepsare de pernele de catifea,
se afla Isabeau de Bavire. Rdea, artndu-i dinii ca
nite perle strlucitoare n timp ce vorbea cu Jean fr de
Team, aezat alturi de ea.
Ducele, uitnd pentru un moment dispreul su
obinuit, prea c nu are alt ocupaie dect aceea de a
face curte reginei.
Aezat n faa cuplului de temut, doamna de Giac
privea i asculta ntr-o poziie care pstra eticheta cea mai
deplin.
n apropiere de Grand-Chtelet, chiar n faa GrandPont, litiera se opri.
Seniorul de Giac se apropie. Adresndu-i un gest pe
furi soiei sale, care-i rspunse cu o clipire de nelegere,
spuse cu voce tare:
Iat-ne la Chtelet, doamn. Ne ntoarcem, aa cum
a fost plnuit?
i Isabeau, creia i fusese adresat ntrebarea,
rspunse:
12

Mi-am schimbat planul... S mergem pn la podul


Saint-Michel. Dar deja Jean de Burgundia se pregtea s
coboare. Cuvintele reginei avur efectul unei lovituri de
mciuc. i reveni repede, i spuse cu o voce n care se
simea revolta:
Nici s nu v gndii la asta, doamn!... Uitai c
toat lumea, chiar i regele, habar n-au c m aflu la
Paris?... Gndii-v c cineva ne-ar putea recunoate, i
atunci...
Oh! Duce, l ntrerupse Isabeau, cum credei c ar
putea s ne vad cineva? Suntem baroane n ntuneric. De
altfel, nainte ca toate aceste lupte s ia sfrit fiindc ar
cam fi timpul s se termine vreau s vd cum se
distreaz poporul meu.
i, fixndu-l cu o privire de o seriozitate stranie:
Rmnei cu noi, Jean de Burgundia... Dac nu vrei
s cred c suntei ateptat n alt parte.
n acel moment un clre se apropie de litier i btu
uor n portiera din dreptul ducelui a crei fizionomie se
limpezise ntr-un surs cam galben. Ddu puin de-o parte
perdeaua i ntreb scurt:
Ce se-ntmpl, Maltre?
ntr-o secund, acesta-i ddu seama de situaie, se
aplec i strecur cteva cuvinte la urechea stpnului
su, care-i rspunse:
Imediat ce-l vor prinde, caraghiosul s fie spnzurat
fr nici o judecat.
Aceste cuvinte, pronunate cu voce tare, sunt
destinate fr ndoial urechilor tuturor. Adevratul ordin l
d imediat mai apoi, ntr-o oapt imperceptibil. Buzele
parc nici nu i s-ar fi micat. i totui regina i confidenta
sa schimbar o privire rapid.
Ducele ls s cad perdeaua i Maltre porni n
galop.
13

Acum litiera se ndrepta la pas spre pod. Jean fr de


Team i reluase poza sa bucuroas, fcndu-i din nou
curte reginei care surdea enigmatic.

IV.ISABEAU ATAC
La captul unei ore ntregi de ateptare, care i se pru
ucigtor de lung, Milon de Talazar avu n cele din urm
bucuria s o vad aprnd pe cea pe care o atepta. Flore,
fiindc despre ea era vorba, era nsoit de Simonne.
Aceasta nu avea cum s-i deranjeze pe ndrgostiii notri.
Dar n urma celor dou femei se putea observa silueta
cocrjat a jupnului Mercerot. i asta-l intui pe loc pe
baron.
Nelinitit, o ntreb din priviri pe iubita sa. O vzu pe
aceasta iradiind de o bucurie imens. Sursul pe care i-l
adres era plin de promisiuni fericite. Se simi plin de
fericire.
Trecnd prin apropierea sa, btrna Simonne i
strecur cteva cuvinte pe furi. Veti bune?... I-a
recomandat pruden?... Pe drept cuvnt, nu tim prea
bine. Tot ce tim este faptul c tnrul a plecat ca un
nebun, abia inndu-se s opie pe strad i s nu-i strige
n gura mare fericirea.
Cele dou femei se ndreptau spre Universit. Trecnd
prin faa Bisericii Saint-Barthlemy, se ncruciar cu litiera
care duceau pe Isabeau i Jean de Burgundia. Nici nu le
ps de asta, de altfel, poate c nici n-o vzur.
Cnd jupn Mercerot iei la rndul su din zona
Palatului, fu acostat de omul pe care ducele l numise
Maltre, i cruia i dduse un ordin misterios. Jupn
Mercerot fcu cale ntoars n cea mai mare grab, uitnd
s le avertizeze pe cele dou femei. i Maltre l urm.
14

Amndoi intrar i se nchiser n locuina din strada


Galile.
n acest timp, Flore i Simonne, ajunse n faa podului
Saint-Michel, vzur c nu mai sunt urmate de jupn
Mercerot, i se oprir.
Chiar n aceeai clip, din strada Orberie (care mergea
de-a lungul Senei, de la Petit-Pont pn la podul SaintMichel) iei o femeie. Era acea nebun a crei vedere i
provocase o vie emoie lui Robin. Nebuna, pe care acesta o
numise doamna de Sombernon i care, dup cum tot el
susinea, era mama Florei.
Nebuna zri cele dou femei. O sclipire de rutate i se
aprinse n ochii-i de obicei lipsii de orice expresie.
Se ndrept glon spre ele i ncepu s ipe:
Srii! Ucigaii!... Hoii!... Srii!... Srii!...
ncerca s strige chemarea cea mai convingtoare de
a ridica masele. i deodat, amintirea strigtelor auzite
aproape peste tot i trecu prin mintea-i dezechilibrat i cu
o voce ptrunztoare ncepu s urle:
Pe Armagnac... Pe Armagnac! i surdea, nveselit
evident de gselnia sa.
La aceste strigte, bestiile care se pare c se
gseau peste tot pentru aceste ocazii irupser din toate
colurile, gata s sfie.
ntr-o secund, cele dou femei se vzur nconjurate
de o mulime dezlnuit, spumegnd. Dar lucru straniu,
nelund-o n seam pe btrna care se opunea cu vitejie,
furia lor se abtu asupra tinerei.
i mulimea, scandnd silabele ca i cnd ar fi strigat o
lozinc, vocifera nveselit:
Pe Armagnac... Pe Armagnac!... Pe Armagnac!...
i chiar n acest moment, litiera reginei se oprise n
faa podului. Isabeau, cu o voce plngrea tocmai
spunea:
15

Simt c m sufoc aici... De Giac, scumpa mea, d


puin la o parte perdelele.
Odat ndeprtate perdelele, regina respir mai
uurat i spune nepstoare:
Duce, ce nseamn strigtele astea?
E vorba de un biet copil pe care brutele astea vor
s-l maltrateze.
Ei i! surse dispreuitor Isabeau, lsai-l s-o fac! O
Armagnac... nseamn un duman mai puin.
Nu-i vorba de o Armagnac, doamn... este...
Este fiica jupnului Mercerot, negustorul de la Palat,
o tiu, i-o tie Isabeau devenit deodat glacial. Am spus
bine: o dumanc.
Ei bine, doamn, izbucni ducele care se ridicase n
picioare, v spun c nu voi permite s se mplineasc acest
asasinat mrav.
i cu o lovitur violent, deschise portiera.
Calm, cu att mai nfricotoare n calmul su, regina
i porunci:
Rmnei, duce.
i cum Jean de Burgundia ddea furios din cap, regina
izbucni la rndul su:
Rmnei, v spun, sau pe viul Dumnezeu,
povestesc acum, aici, n gura mare povestea cstoriei
voastre cu Laurence d'Ambrun... tii, duce, fata aceea cu
care v-ai cstorit cnd erai deja cstorit cu doamna
Margareta de Hainaut... aa nct aceast a doua cstorie
nu-i dect un sacrilegiu care v-ar putea duce direct pe rug.
i
cu
ochii
n
flcri,
aintindu-i
privirile
amenintoare pe faa ducelui, sfri:
Haidei, duce, hotri-v: rmnei sau cobori?
Atunci orgoliosul senior putu fi vzut cum d napoi, se
aeaz la loc i, spumegnd, scrnind, cu ochii plini de
lacrimi de neputin, se aplec i se umilete aproape
implornd:
16

Doamn, v cer ndurare pentru acest copil!


Un cuvnt, duce, unul singur: rmnei sau cobori?
i Jean fr de Team, mblnzit, se prbui pe perne:
Rmn.
Dar privirile sale o sfiau.
ntre voi i mine nu trebuie s rmn nici o urm
vie!... Aa hotrsem parc odat... N-o mai uitai de acum
nainte.
Aplecndu-se n afara litierei ddu un ordin omului
mascat. Apoi, ca i cnd nu s-ar fi ntmplat nimic, se aez
linitit i surznd, se adres favoritei sale:
Privete, de Giac... Am vrut s vd cum se distreaz
poporul meu i sunt servit de minune.
i scond din nou capul printre perdelele portierei,
strig cu o voce slbatic, excitnd mulimea:
Pe Armagnac!... Ucide!... Ucide!...

V.NECAI-I PE ARMAGNAC
Ordinul imperios dat iniial de Jean fr de Team, i
reinuse la nceput pe asasini. De altfel acetia fuseser i
primii sosii la faa locului aflai n mod evident acolo
pentru aa ceva.
Dar strigtele necontenite ale gloatei fcuser s mai
soseasc i alii, mai numeroi... Cu toii nvlir asupra
przii.
Ct ai clipi din ochi, tnra fat, ngheat de spaim,
desprit cu violen de btrna Simonne, fu nhat de
zece mini brutale, ridicat ca o pan i banda porni
ndreptndu-se spre cea mai apropiat pia.
Pe urmele bandei, mulimea alerga i urla:
necai-i pe Armagnac! S-i aruncm n ap!
17

La doi pai lng fat mergea omul mascat. Dup ce


primise ordinul reginei, a desclecat, lsnd calul n grija
unui valet, i-a scos masca, i de sub masc a aprut figura
uriaului pe care Isabeau l numise Sacrament.
Sacrament mergea ca unul care este contient de
fora i importana sa. Dar nu intervenea cu nimic,
nescpndu-i din priviri pe ucigaii reginei. Era evident
faptul c se afla acolo pentru a supraveghea ndeplinirea
oribilei lor misiuni.
n sfrit, n spatele tuturor, btrna Simonne se
strecura plngnd n mod sincer i smulgndu-i prul din
cap; trdndu-i motivul adevrat al disperrii sale,
murmura:
O s mi-o ucid!... O s mi-o nnece... i cu ea se
duce i averea mea!...
*
**
La cellalt capt al podului, n litier, vznd mulimea
care se ndeprteaz, Isabeau, dezamgit, bombni
privindu-l pe Jean de Burgundia:
Pcat!... Dispar tocmai la momentul cel mai
interesant.
i cum ducele nu-i putu ascunde un suspin de
uurare, cu un surs sinistru, regina continu:
Nu-i nimic! Sunt linitit atta timp ct Sacrament
se afl i el acolo.
i relundu-i figura zmbitoare:
Cred, duce, c acum ne putem ntoarce i noi.
*
**
Banda i continua drumul.
Asta nseamn c gloata devenea din ce n ce mai
numeroas, alimentat de toi acei bdrani pentru care o
necare, o spnzurare, o tragere pe roat, n sfrit, orice
18

supliciu, constituie un spectacol atrgtor care nu trebuie


ratat.
n consecin, dup ce podul a fost trecut, gloata
devenise o adevrat mulime n delir care o lu pe cheiul
Augustinilor (care pe atunci nu era dect un embrion de
chei) i se opri dup ce trecu strada Pav-d'Andouilles, la
civa pai de strada Augustinilor, n faa unei scri care
cobora spre ru.
Flore arunc n jurul su priviri disperate, ca un
nnecat care ncearc n zadar mcar un pai de care s se
agae. Nu vzu dect rnjete amenintoare, ochi furioi,
priviri pline de ur. i inima i se frnse de durere la gndul
c trebuie s moar, de o moarte att de hidoas. S
moar att de tnr, atunci cnd viaa i se deschidea n
fa, fericit, luminat de vise de dragoste.
i acest regret amar o fcu s strige, aproape fr a-i
da seama:
Ajutor, Milon!...
n chiar acea secund cnd se credea pierdut cu
desvrire, sperana o rensuflei.
Ceva ca un bolid travers mulimea ngrmdit,
mturnd, spulbernd totul n calea sa. Bruta care inea
fata czu grmad cu capul aproape despicat. i cel
chemat n ajutor, Milon de Talazar care acum nu mai era
ndrgostitul timid pe care l-am vzut mai nainte, ci un leu
furios, plin de for i ndrzneal i fcu fetei pavz cu
corpul su.
Nu-i fie team, i spuse el cu voce blnd, plin de
dragoste.
Srmana, nici nu mai avea putere s scoat un singur
cuvnt. Dar i surse cu un surs care exprima o ncredere
fr margini.
Fr a pierde o secund, cu un calm desvrit,
tnrul i explic singura cale de scpare:
19

S-o lum pe strada Augustinilor, n spatele nostru.


Tu vei fugi mai departe n timp ce eu i in pe loc.
Fr s mai discute sau s ezite, fata o lu la fug
imediat.
Milon de Talazar, stpn pe el, cu maxilarele
ncletate, cu flcile strnse, fr s spun un cuvnt sau
s fac un gest n plus, fcea s uiere n aer spada-i
uria, dup care, ntrerupnd rotirea ei, ddea cteva
lovituri cu vrful i se retrgea cu civa pai.
n aa fel reui s ajung n strada Augustinilor fr s
capete nici cea mai mic zgrietur. Ajuns acolo, las s-i
scape un gest de disperare: strada era barat de douzeci
de indivizi narmai pn-n dini.
Erau ucigaii reginei.
nc de la nceput, acetia ghiciser manevra lui
Talazar. Nici mcar nu le psau de tinerel. Tot ce-i
interesau pe ei erau s-i ndeplineasc treaba pentru care
fuseser pltii, adic s nu le scape fata. Nesinchisindu-se
s loveasc un aa slab adversar, o luar de-a lungul
zidurilor caselor i din cteva salturi ajunser tocmai la
timp pentru a-i nchide drumul.
Dintr-o privire, baronul de Talazar studie locurile i
judec situaia.
La stnga se afla rul; la dreapta, mnstirea
Augustinilor; puin mai departe, n spatele palatului de
Nesle, chiar la captul cheiului, se nla turnul Nesle. Cum
pe acea vreme nc nu exista poarta Nesle, cheiul lorma o
fundtur. Deci pe acolo, orice scpare era imposibil. Asta
n ce privete locul. Ct despre situaie, avea n faa sa o
mulime formidabil prin numrul ei; la dreapta se aflau
ucigaii reginei nu prea numeroi, dar formidabili prin
antrenamentul lor n lupte de acest fel, i care puteau s-l
surprind oricnd pe la spate.
Am mai artat c la stnga se afla rul. E adevrat.
Dar n acea parte, la doi pai de el, pe un promontoriu ce
20

nainta n Sena, se mai afla o construcie semnnd cu o


fortrea, despre care nimeni nu tia la ce folosete, i
care era numit Castelul Gaillard. O ramp destul de
abrupt ducea pn la ua scund a acestuia. Rampa era
ncadrat de dou ziduri nalte care se terminau n form
de parapei: unul spre mijlocul cheiului i paralel cu el,
cellalt de-a lungul rului. Ua era de stejar masiv, ntrit
cu plci de fier i se afla pe partea dinspre poduri.
Parapetul din mijlocul cheiului fcea un unghi drept i
se unea cu faada, chiar alturi de poarta cea mare. Astfel
nct se forma un col n care puteai afla adpost n faa
unui atac dat din flanc sau din spate.
Talazar i-l art fetei care se adposti acolo imediat.
El, la rndul su, se aez n faa ei hotrt s reziste atta
timp ct l vor ine puterile.
eapn, ndrjit i cu toate acestea cu un snge-rece
de invidiat, lovea fr ncetare n stnga i n dreapta cu
vrful, cu tiul, fie cu spada, fie cu pumnalul. i la fiecare
lovitur se auzea un geamt, un horcit, care acopereau
urletele mulimii.
Lupta a durat cteva secunde, la captul crora
tnrul putu fi vzut cu hainele sfiate i cu minile
nsngerate de cteva zgrieturi. ncepuse s-l lase
puterile, asta nsemnnd sfritul. Era pe cale de a fi
zdrobit. nelese situaia i un suspin de disperare i
sugrum gtlejul n timp ce privirile-i czur asupra fetei,
prnd a se scuza: Am fcut tot ce-am putut.
i ea, poate tot att de admirabil i de viteaz ca i
el, l mbrbt cu sursu-i fermector i spuse cu voce
tare ceea ce gndise cu un moment mai nainte:
Cel puin vom muri mpreun.
O sut de brae se ridicar. Urmau s fie nhai,
zdrobii...

21

VI.CUCERIREA CASTELULUI GAILLARD


i-n acel moment se auzi o voce rsuntoare:
inei-v bine, domnule, v vin n ajutor!
De aceast dat un fulger czu asupra celor ce atacau
semnnd dezordine i spaim.
Doi brbai, cavalerul de Passavant i scutierul su,
Brancaillon, ptrunser n mulime ca dou pene de oel,
zdrobindu-i cu loviturile grzilor spadelor lor, fcnd
imediat gol de jur-mprejur. Nu se oprir dect n faa lui
Milon de Talazar care acum era extenuat.
n mai puin timp dect am putea descrie scena, cercul
atacatorilor se ddu napoi repede, se lrgi, punndu-se la
adpost de cei doi turbai i de spadele lor de temut.
Atunci Passavant izbucni ntr-un rs biciuitor:
La cuc, potilor! La cuc!
Mulimea izbucni n urlete de furie; se auzeau numai
njurturi i ameninri de nedescris. Ultimele rnduri
mpingeau din rsputeri, dar cei aflai n primele rnduri
refuzau s nainteze, mulumindu-se s latre... de la
distan.
Vznd cum stau lucrurile, Passavant i ntrt:
Nu?... Nu vrei s ascultai?... nseamn c va trebui
s v bat mr... Pzii-v de bici, potilor! Pzii-v de bici!
i, avndu-l alturi pe Brancaillon care-i imita orice
micare, naint fcnd s-i uiere spada.
Milon de Talazar, plin de entuziasm i Flore, ncntat,
putur s vad acest spectacol uimitor. Cei doi oameni
naintau i mulimea se retrgea, bombnind n surdin
exact ca un cine n faa biciului i cele dou spade
uriae, mnuite de brae puternice, sfrtecau n grmad,
brae, piepturi, umeri, tot ce ntlneau n cale. i dominnd
urletele, vocile celor doi nu conteneau cu ameninarea:
Pzii-v de bici!... Pzii-v de bici!...
22

Aceasta nu dur dect cteva secunde, la captul


crora lui Brancaillon i veni o idee:
i bg repede spada n teaca i ncepu s se roage
de ei:
Cine vrea s se lase mntuit de diavol de fratele
Brancaillon?
i-n acelai timp braele sale lungi ca aripile morii de
vnt i puternice ca fierul, apucar de gt pe primii doi
ntlnii n calea sa i le ciocni cpnile de cteva uri, una
de alta.
Cei doi nefericii ncepur s implore: ndurare! Dar
uriaul nu voia s aud nimic. Cnd socoti c le era
ndeajuns, cu un brnci puternic i proiect n primul rnd al
atacatorilor, ca pe dou ghiulele vii.
Cnd se ntoarser la cei doi ndrgostii, Milon de
Talazar, care ntre timp i revenise n form, Milon de
Talazar, creznd c totul se terminase, izbucni bucuros:
Ah! Domnule, ne-ai salvat viaa.
Passavant nu spuse nimic, dar pe fa i apru un
surs ascuit.
Mai puin rezervat, dar de altfel cu o nepsare
perfect, Brancaillon i-o tie scurt:
Ei, nu v bucurai nc de victorie, tinere gentilom.
nc n-am sfrit-o cu aceti cini burgunzi.
Acum fu rndul lui Talazar s rmn fr grai. Dar
imediat se post lng Passavant fluturndu-i spada n
mod semnificativ.
Passavant, care-l urmrea cu colul ochiului, surse
blnd, cu un aer mulumit, i spuse cu nepsare:
Ei, a! M-am vzut eu i n situaii mult mai rele ca
asta, i tot triesc... Dar, atenie, uite-i pe tia cum nu se
astmpr.
Era adevrat. Masa de oameni i revenise, mai
ncpnat ca oricnd n turbarea ei uciga, ruinat i
furioas vzndu-se inut la respect numai de doi oameni,
23

i acum nainta amenintoare, hotrt s termine


afacerea.
i totui atacul nc nu se producea. Elanul le fu
spulberat ca de un ordin dat de cineva. Mulimea se
mulumi s strng cercul, pstrnd o oarecare tcere.
Dar rgazul fu scurt. Tot att de brusc cum se oprise,
gloata ddu nval. Passavant, Talazar i Brancaillon
primir ocul fr a se mica din loc, ca i cnd ar fi prins
rdcini n pmnt.
Deodat Passavant murmur printre dini:
Atenie! i ochii-i strlucir, n timp ce sursul su
rutcios se accentu.
Para toate loviturile pe care le primea. Dar, n mod
vizibil, ntreaga-i atenie i se concentrase asupra uii care
se afla n spatele su. i ntr-adevr, trebuia s fii nzestrat
cu un auz extraordinar de sensibil pentru a percepe
zgomotul uor, de fier alunecnd pe fier, produs de
zvoarele trase de o mn prudent.
De-abia ce ua fu ntredeschis, c Passavant i strig
propriul nume:
Hardy!
i-n acelai timp nvli ca o furtun spre ua pe care o
deschise cu o lovitur puternic. n spatele su, cu o
precizie de ceasornic, Talazar l urm innd-o pe Flore n
brae.
Singur, acoperind retragera, Brancaillon, formidabil n
ndrzneala lui calm, avans civa pai i-i multiplic
loviturile, i la fiecare lovitur mai cdea cte un om.
Nu dur mai mult de o secund, poate dou, la captul
crora se fcu din nou auzit strigtul lui Passavant: Hardy!
Atunci Brancaillon fcu un salt uria napoi i dispru pe
ua larg deschis.
i atacatorii, mpingnd, mpini la rndul lor,
strivindu-se unii pe alii, printre gemetele celor clcai n
24

picioare i njurturile celorlali, se zdrobir, gfind i scoi


din fire, de ua aceea care fusese brusc nchis.
Cred c acum a sosit momentul de a da unele
amnunte eseniale cu privire la uriaul reginei, pe care l
cunoatem doar sub porecla de Sacrament.
Sacrament era, din punct de vedere fizic, leit
Brancaillon. i totui, pentru a folosi o expresie popular, l
ntrecea n prostii pe Brancaillon. i asta era deja grav. Ba
chiar foarte ru. Sacrament nutrea o mndrie uria fa de
fora sa, cu adevrat uria i, pentru a i-o arta, era
capabil de cele mai mari prostii. Credea, aadar, c pe
lume nu mai exist unul asemenea lui.
Credea asta fiindc pn n aceast zi nu-i gsise
naul. i fiindc tot suntem la descrierea sa, s adugm
c era bavarez, ca i Isabeau de altfel, care-l adusese cu
ea, i c era nobil, numindu-se n realitate Odo de
Rheinburg.
Atunci cnd Sacrament vzu atacul puternic al lui
Passavant i Brancaillon, spuse doar att:
O s le art eu canaliilor astea ct de simplu este s
le iau de sub nas domnioara asta.
Spunnd astea, ddu cteva ordine ucigailor reginei,
dup care urc rampa spre ua joas a fortreei. Ajuns
acolo, scoase un fluierat uor. Ua se deschise i
Sacrament intr imediat i-i ordon omului care se plec
adnc n faa sa:
Vei deschide poarta cea mare... Dar, pe toi dracii!
i scot maele din tine dac se aude ceva de afar... Hai s
mergem!
Urcar pe o scar de piatr jilav i ajunser la
mezanin. n vestibul garnizoana complet ase oameni
ddu onorul seniorului Odo, care-i explica celui ce-i
deschisese ua manevra pe care o uneltise:
Eu m voi aeza lng tine. Imediat ce poarta va fi
ntredeschis fr nici un zgomot, pe toi dracii! m
25

strecor n spatele celor trei diavoli i-i rpun cu sta (i-i


art pumnalul uria). Dup care o strng de gt pe
domnioar doar cu dou degete... Asta-i de-ajuns pentru a
o sugruma. Dup care, mulimea poate s fac tot ce vrea
cu corpurile lor... domniorica va fi moart i sta-i
principalul, pe toi dracii!
Dup cum se vede, planul lui Sacrament era foarte
simplu... Poate prea simplu...
Mai ales c, Passavant, care prea c vede totul,
remarcase imediat manevra acestuia. l vzuse urcnd
rampa i oprindu-se n faa uii mici. Atunci nelesese c
urma s fie atacat pe la spate i dduse ordinele necesare
pentru a-i surprinde pe cei ce-l pndeau.
Omul care inea de u cu zeci de precauii, primi n
plin piept canatul acesteia i se rostogoli pe dalele de
piatr, leinat.
Sacrament fu lovit n plin mutr de o lovitur de
pumn care-l fcu s se clatine. Ducndu-i mna la spad,
scoase njurtura lui preferat: Pe toi dracii!...
Dar nu avu timpul s-i isprveasc gestul. n acelai
timp, primi n stomac o lovitur formidabil care-l fcu s
se ncovoaie, i, pe jumtate sufocat, se prbui alturi de
portar. Lovitura primit n stomac fusese datorat capului
lui Passavant care se repezise ca un berbec.
Dup ce fcu acestea, Passavant scoase al doilea
strigt: Hardy! i atunci Brancaillon nvli nuntru i
ferec ua ntr-o clip.
n fundul vestibulului, cu figuri vesele, cei ase care
alctuiau garnizoana, se pregteau s se bucure de
spectacolul promis de seniorul Odo.
nc nu-i revenir din zpceal, c trei dintre ei erau
deja scoi din lupt. Ceilali trei i azvrlir spadele i
pumnalele i se predar.
Trei minute mai trziu, ntreaga garnizoan, legat
fedele era nchis cu grij ntr-o camer a crei singur
26

fereastr, garnisit cu bare de fier groase, ddea spre


Sena.
Aa fu cucerit, ntr-o frumoas sear de iunie, castelul
Gaillard, un fel de conac ciudat, aflat pe un promontoriu ce
nainta n Sena, n faa palatului Nesle, i despre care
nimeni nu tia la ce slujete.

VII.N CARE SE VEDE CUM SACRAMENT


EXECUT ORDINELE REGINEI ISABEAU
Se nserase. Mulimea nu prea c observ acest lucru
i se nveruna mai departe asupra uii, care rezista n
continuare.
Ucigaii reginei se aflau n primele rnduri i
conduceau atacul ntr-un vacarm nfricotor.
Dintr-o privire, Passavant i ddu seama de soliditatea
uii i nu-i mai ps de ea. Artndu-l pe Sacrament, ntins
fr cunotin, lui Brancaillon, i porunci acestuia:
Pzete-l!
Sigur c va fi ascultat orbete, dispru imediat cu
intenia de a cerceta toate colurile cetuii. De altfel,
cercetarea a fost destul de scurt, puin peste un minut.
ntorcndu-se n vestibul, le spuse satisfcut celorlali:
Putem rezista cu uurin o or. n mai puin de o
or se va ntuneca deplin i cu ajutorul stuia (i-l art pe
Sacrament) vom putea pleca fr nici o piedic. Ei na, uite-l
pe omul nostru c-i revine.
ntr-adevr, Sacrament ncepuse s se mite.
Aezndu-se n capul oaselor, respir adnc, i scoase
njurtura sa preferat:
Pe toi dracii!
i pru mai linitit.
27

i duse mna la centur i constat c-i lsaser


spada i pumnalul. Mai nti scoase un suspin de uurare,
dup care se mir n sinea sa:
De ce nu m-au dezarmat?
i crezu c a gsit rspunsul. Un rspuns care-l umili.
Imediat se ridic n picioare i, furios, izbucni:
Pe toi dracii! Credei aadar c sunt un adversar de
dispreuit nct mi-ai lsat armele? Ateptai, mielueilor,
v fac eu s simii braul lui Sacrament.
La aceste cuvinte Passavant fcu repede doi pai
nainte i, nclinndu-se cu o curtoazie poate un pic
exagerat, ntreb politicos:
Am auzit vorbindu-se de un oarecare Sacrament
care este ceva n genul unui cine de paz al doamnei
Isabeau. Nu cumva dumneavoastr suntei?
Sacrament nu pru c sesizeaz ironia i-i rspunse:
Chiar eu sunt, viteazule.
i cu pai greoi i linitii, se ndrept spre ua care
rezista n mod eroic asalturilor atacatorilor de afar. n mod
naiv se credea stpn pe situaie i aciona foarte linitit.
La jumtatea drumului, cavalerul de Passavant i se
aez n cale. Nu un Passavant surztor, curtenitor, de o
politee rafinat, aa cum fusese mai nainte, ci un
Passavant cu o figur rece, amenintoare. i acest nou
Passavant ntreb din vrful buzelor:
Unde mergei, viteazule Sacrament?
Vreau s deschid ua pentru a o crua s fie spart
de copilaii de afar.
i dac noi nu vrem s deschizi ua?
Cine o s m mpiedice?
Eu.
Mai nti Sacrament crezu c o s se sufoce de rs.
Dup care, tergndu-i lacrimile care-i curgeau pe obraji,
ntinse mna pentru a ndeprta pigmeul ce-i sttea n cale
i care emitea pretenia de a-l opri pe el, un uria:
28

Ei, hai, d-te la o parte micuule.


Nu avu timp s-i isprveasc gestul.
n aceeai clip primi n plin fa dou lovituri de
pumn formidabile. Dup care Passavant i lu elan i capul
su, ca mai nainte, l lovi necrutor n stomac.
Pentru a doua oar colosul, deja ameit de loviturile de
pumn, se prbui pe dalele de piatr.
Dar de aceast dat i micorase fora loviturilor,
fiindc colosul nu mai lein, ci doar rmase sufocat doar
cteva secunde.
Brancaillon profit pentru a-i rde n nas:
Aha, am vzut cum domnul cavaler a nceput s se
nclzeasc... Cred c i-a scrpinat puin spinarea ta de
purcel bolnav!... i nc n-a terminat.
Pe toi dracii!
Sacrament un spuse mai mult. Nici nu sfri bine
njurtura c deja i atac cu spada n mn.
Passavant eschiv lovitura printr-un salt. Cnd
Sacrament se ntoarse, ntlni spada cavalerului. i lamele
se ncruciar aproape de gard.
Lupta a fost scurt. Passavant l avertizase:
Pentru faptul c ai atacat n mod la, ar fi trebuit s
te ucid. Dar nc mai am nevoie de tine, aa nct m
mulumesc doar s te dezarmez.
i imediat spada i zbur din mn lui Sacrament,
smuls de o for irezistibil.
Dar uriaul nu se ddu btut. Cu pumnalul n mn se
ndrept spre Passavant care-l atepta neclintit.
Sacrament lovi cu un gest fulgertor, scrnind:
De mna mea vei crpa!
Gestul nu apuc s fie terminat. Passavant apuc din
zbor ncheietura uriaului cu minile sale fine pe care
acesta le numise n sinea lui mini de femeie. i abia acum
Sacrament i ddu seama c acele mini erau ca nite
ctue pe care nu le putea desface orice ar fi fcut.
29

Cu un ultim efort, Sacrament ncerc s scape.


Degeaba. O simpl apsare l imobiliza fcndu-l s scoat
un urlet de durere, la cea mai mic micare pe care ncerca
s-o fac, simea c braul i este smuls.
Cere ndurare, spuse Passavant fr mil.
i bruta, cu faa scldat de sudoare, cu trsturile
crispate de durere, gemu:
ndurare!
Atunci Passavant i ddu drumul.
Sacrament i veni cu greu n fire i fcu repede cteva
cruci, murmurnd nspimntat:
sta nu-i om, e chiar Satana n persoan.
Passavant surse. Generos, l ls cteva minute s-i
revin dup care-i spuse:
Acum, fiindc i-am dovedit c eu sunt cel mai
puternic, i ordon s le ceri oamenilor ti s dispar
imediat.
Ca s putei pleca? rican Sacrament. Oamenii mei
vor sparge ua i v vor ucide pe toi patru.
Passavant nici mcar nu catadicsi s-i rspund.
Cteva momente discut n oapt cu Talazar. mpreun cu
acesta merse s verifice starea n care se afla ua.
Constatar c mai poate rezista destul timp.
n fundul vestibulului se afla o u de fier, n spatele
creia o scar n spiral ducea la subsol. Ca urmare a
denivelrii solului, ceea ce era demisol n partea cheiului,
devenea primul etaj pe partea rului.
Talazar trecu primul s coboare treptele umede. Flore
l urma, avndu-l n urma sa pe Brancaillon.
Passavant se ntoarse spre Sacrament i-i ordon:
Coboar.
Uriaul se supuse fr crcnire.
Passavant zvor cu grij ua de fier, cobornd i el la
rndul su. La picioarele scrii, o a doua u de fier fu
zvort cu aceeai grij ca i prima.
30

Se aflau acum ntr-o sal mobilat destul de


srccios, luminat doar de o fereastr mic ce ddea
spre Sena.
Passavant arunc o privire printre barele de fier.
nc nu s-a ntunecat de-ajuns, spuse el, s mai
ateptm puin.
Cercet barele, strecur o privire rapid spre minile
lui Brancaillon i pru satisfcut.
ntunericul cuprindea cu greu camera. nc se auzeau
loviturile care urmau s drme ua, dar asta i lsau
complet indifereni.
La mnstirea Augustinilor se auzi btnd ora nou.
n cele din urm Passavant declar c a sosit
momentul. Merse la fereastr i chemndu-l pe Brancaillon,
i-o art:
Uite, trebuie s treci pe acolo.
De ce? ntreb Brancaillon.
Trebuie s ajungi pe insula din faa noastr. O s
vezi pe dracu' dac nu reueti s ne aduci o barc i s ne
salvezi de aici.
Dar, domnule, un pot s trec printre barele astea...
Sunt prea mare, domnule.
Imbecilule, spuse Passavant, dac barele te
mpiedic, n-ai dect s le scoi.
Pe maele diavolului, aa-i! spuse admirativ
Brancaillon, e simplu!... Cum dracu' nu mi-a venit mie ideea
asta?
Apuc o bar cu ambele mini, se sprijini cu picioarele
de perete i trase cu toat fora. Bara nici mcar nu se
clinti n alveola ei de piatr.
nh din nou bara ndrtnic i ncerc s-o ia de la
capt, cnd auzi un hohot de rs n spatele su. Deja
necjit c nu fcuse nici o isprav de prima dat, se
ntoarse furios i-l vzu pe Sacrament cum rdea s se
prpdeasc.
31

Ce are individul? bombni Brancaillon.


Rd fiindc te vd fcnd un lucru la care nu m
ncumet nici chiar eu.
Brancaillon
ddu
drumul
barei
i,
cu
faa
congestionat, se apropie de Sacrament.
Sunt sigur c nici n-ai reui s-o clinteti. Dar eu voi
reui... voi reui, repet el cu convingere.
Avortonule! i-e fric s te msori cu mine i mai
susii c vei reui?... Vei reui numai dac te ajut eu.
Pe coarnele dracilor, zbier Brancaillon, n-am
nevoie de ajutorul tu... i spun c voi reui! M nelegi?
Voi reui.
i Brancaillon tocmai se npustea asupra lui
Sacrament cu pumnii ridicai, cnd interveni Passavant.
Cred c e momentul s v punei de acord.
Domnule, ncercai s smulgei barele... Fiindc v credei
att de puternic.
Pe toi dracii! scrni bavarezul.
i-n gnd i spunea:
Tmpit ce sunt!... Barele astea!... dar sunt o arm de
temut... cu care i-a putea ucide pe toi!... Trebuie
neaprat s le smulg... i s le pstrez.
i dndu-l la o parte pe Brancaillon, se npusti asupra
barei pe care o apuc, mormind:
i art cu cum se face treaba.
La rndul su se sprijini cu picioarele de perete i trase
cu toat fora, hotrt s se rzbune.
Dar bara rezist. Era evident c nici Sacrament nu va
reui s-o smulg i chiar i el i ddu seama de asta.
Hai s-o facem mpreun, i propuse Brancaillon,
care, fr a-i mai atepta aprobarea, se ag i el de bar.
Sacrament simi i el c fr acest ajutor nu va reui
s-i duc la capt proiectul. Cei doi coloi, cu forele
reunite ncepur s trag cu metod.
32

n cele din urm, eforturile le fur recompensate. Bara


ncepu s cedeze. Principalul fusese fcut, restul era mult
mai uor. Reluar efortul.
Iese, ncpnata! strig fericit Brancaillon.
O s o am! se nveseli Sacrament.
Eu o am deja! strig triumftor Brancaillon.
Cu o ultim zguduire, bara fuse scoas i Brancaillon,
cu o smucitur i-o smulse din minile lui Sacrament i o
arunc imediat n Sena.
Pe toi dracii! izbucni uriaul, dezamgit.
Passavant se apropie cu aerul su cel mai politicos.
V
mulumesc,
domnule;
fr
ajutorul
dumneavoastr, n-am fi reuit s-i venim de hac barei
steia afurisite... i n-am fi avut cum s ieim de aici.
Suprat la culme, Sacrament i ascunse ruinea n cel
mai ndeprtat col al slii, de unde fu auzit scrnind
njurturi i blesteme.
Hai, acum du-te! se adres Passavant lui
Brancaillon, dute i ntoarce-te repede.
Brancaillon i scoase capul i umerii prin fereastr,
dar imediat se ls s cad napoi, spunnd cu o voce
schimbat:
Domnule, chiar sub fereastr se afl o barc i
individul din ea nu pare prea prietenos.
Drace! murmur Passavant.
i deodat, cu hotrre:
n cazul sta, eu voi fi cel ce va iei.
Urc pe fereastr i omul aflat n barc vzu ceva ca o
umbr fiindc ncepu s strige:
Flore!... Flore!... Eti acolo, copilul meu?
E vocea tatlui meu! exclam bucuroas tnra,
repezindu-se spre fereastr.
Passavant i fcu loc, spunnd linitit:
Asta simplific mult lucrurile.
Flore ntreb prudent:
33

Dumneata eti, tat?


Da, copilul meu, o liniti vocea jupnului Mercerot.
Ai fost cumva rnit?
Nu, nu, tat, linitete-te, n-am pit nimic.
Slav Domnului!
Domnului!... Dar mai degrab acestor doi gentilomi
care i-au riscat viaa pentru a m salva din minile
mulimii furioase, l corect Flore cu o fermitate pe care nu
i-ai fi bnuit-o.
n ntuneric Passavant schi un surs de satisfacie i
atept curios rspunsul care, dup cum i se prea, cam
ntrzia.
Asta am vrut s spun i eu, o liniti jupn Mercerot.
Dar, pentru numele lui Dumnezeu! S nu mai pierdem
timpul. Coboar repede.
Un minut mai trziu Flore se afla alturi de tatl su
care o strnse n brae cu o dragoste cu care fata nu fusese
obinuit pn atunci, fr ndoial, deoarece pru
surprins. Talazar i Brancaillon o urmar.
Passavant, care asigura retragerea, deschise ua i i
se adres lui Sacrament cu rceal:
Putei pleca, domnule... suntei liber.
Sacrament pi pragul cu o asemenea grab, nct l
fcu s surd pe cavaler.
Ajuns n faa scrii, uriaul se ntoarse i-l amenin cu
pumnul:
De mna mea vei muri!
i ncepu s urce scara spiralat n cea mai mare
vitez.
Dispreuitor, Passavant ridic din umeri, ncuie ua
nvrtind de dou ori cheia n broasc, se ls s alunece n
barc i, apucnd o ram i fcu semn lui Brancaillon s
fac la fel. Amndoi ncepur s vsleasc cu putere,
ndeprtndu-se de cetuia din care, la un moment dat,
crezuser c nu vor mai iei.
34

VIII.LA JUPN MERCEROT


Jupn Mercerot prea c se grbete s ajung ct mai
repede acas. Din timp n timp le ddea celor doi vslai
scurte indicaii n ce privete direcia de urmat, manevrnd
i el, la rndul su, ramele cu o putere neobinuit. Barca
parc zbura pe apele linitite ale Senei i curnd acost
aproape de mijlocul insulei ntr-un loc care mai trziu urma
s se numeasc Quai des Orfvres.
Srir cu toii pe mal, fiindc acum nu exista nici un
chei, se crar pe taluzul nalt i ajunser pe o strad
care era mrginit de zidul de incint al Palatului. Merser
civa pai i se oprir n faa unei intrri care se afla acolo.
Jupnd Mercerot btu uurel din palme i un om
ntredeschise imediat ua, bombnind:
ncepeam s cred c nu v mai ntoarcei!... Vrei
s-mi primejduiesc capul?
Jupn Mercerot i strecur repede o pung pe care
omul, dup ce o cntri n mn, o fcu s dispar imediat
cu un rnjet de satisfacie, mormind ceva ce aducea a
mulumiri.
ntrar i ajunser curnd la locuina jupnului
Mercerot. Acesta deschise ua ca i cnd ar fi vrut s spun
ceva. Era evident c voia s se despart de ei.
Dar Flore nu-i ls timpul necesar. Cu un gest autoritar
l fcu s dea napoi pe negustorul nspimntat, ntinse
mna, deschise ua i cu o voce melodioas i invit:
Dumneavoastr, cei care v-ai expus viaa pentru a
m salva, fii binevenii n casa tatlui meu...
Jupn Mercerot se scuz:
V cer iertare, domnilor, evenimentul sta groaznic
m-a dat peste cap i nici nu mai tiu ce s spun.
35

Sosirea Simonnei l scoase din ncurctur.


Btrna se repezi spre tnr artndu-i bucuria
glgioas, aducnd scaune i cnd toat lumea lu loc,
ncepu s povesteasc care a fost motivul sosirii la timp a
brcii conduse de jupn Mercerot.
Dup cum ne amintim, Simonne urmrise de departe
gloata care o ducea pe tnr. De departe asistase la
lupt i i vzuse pe ucigaii reginei cnd ncercau s
drme ua. Atunci a luat-o la fug pn acas i l-a
ntiinat pe stpnul ei de ce se ntmpla. Jupn Mercerot
se puse imediat n micare lund cu el pentru orice
eventualitate funii i alte instrumente folositoare unei
evadri. i ajunsese la timp, slav Domnului.
Pe scurt, cam asta a fost povestea istorisit de
Simonne.
Cnd termin de vorbit, observ c stpnul ei
rmne tcut. Se strecur n spatele lui i-i opti la ureche
cteva cuvinte care-l fcu s tresar. Dup care se scul i
spuse cu solemnitate:
Domnilor, v datorez viaa fiicei mele... adic ceva
ce am mai scump pe lume. S fii binecuvntai. Cu prima
ocazie vei vedea c n ciuda aparenelor, jupn Mercerot,
negustorul de la Palat, nu este un nerecunosctor. i ziua
n care voi reui s-mi art recunotina, va fi o zi fericit
pentru mine. Ateptnd acea clip, v rog s luai la
cunotin, domnilor, c tot ce vedei aici v aparine:
lucruri i oameni.
Toate aceste cuvinte fur spuse cu o voce grav i pe
un ton de sinceritate evident, prnd a fi adresate tuturor
celor trei salvatori ai fetei negustorului.
Jupn Mercerot se ntoarse spre Talazar i continu:
n ce v privete, domnule... fiica mea mi-a
comunicat dorina voastr de a o lua de soie, i trebuie s
aflai rspunsul.
36

Da, domnule. i fiindc nu mi-ai respins din capul


locului cererea, fii generos pn la capt i nu ne lsai s
ateptm prea mult acel rspuns.
Fii ncredinat c apreciez cum se cuvine marea
onoare pe care ne-o facei. Poate c alii n locul meu,
neinnd seama dect de vanitatea lor, s-ar fi grbit s
consimt la aceast cstorie care ar fi fcut din fata unui
umil negustor o mare doamn. Dar eu nu vreau s in
seama dect de fericirea copilului meu, i nu vreau ca unul
dintre voi s-mi reproai ntr-o zi graba mea. ntr-un an,
dac mai avei aceleai intenii, v rog s revenii i s
rennoii cererea, i atunci nu voi pune nu. Acum v rog s
m scuzai, domnilor, dac nu v nsoesc pn la u, dar
simt cum m las puterile... Ce vrei, nu sunt dect un
burghez panic, i toate aceste emoii m-au zdrobit. Nu
avei altceva de fcut dect s o luai de-a lungul strzii
pn la poart. Cuvntul de trecere este Burgundia.
Flore i ntinse mna lui Talazar care depuse un srut
n care-i pusese tot sufletul. Fata nu-i spuse nimic, dar
ochii si vorbeau i-i spunea: Rbdare, un an trece
repede, i suntem att de tineri.
Pe urm se apropie de Passavant i-i spuse cu vocea-i
melodioas:
M voi ruga n fiecare zi lui Dumnezeu pentru a v
da fericirea pe care o meritai.
i cu un gest spontan i nevinovat i ntinse fruntea.
Passavant pli, i abia atingnd cu buzele fruntea pur
a fetei, gndi:
Vai! pentru mine nu mai exist fericire de cnd mi-au
ucis-o pe iubita mea Roselys.
Cu o lumnare n mn, jupn Mercerot i conduse
pan la u unde, cu figuri reci, schimbar cu toii un salut
scurt.
Cnd ua se nchise n urma lor, cei trei se trezir
singuri n mijlocul strzii luminate doar de razele lunii.
37

Talazar ncepu s suspine, n timp ce Passavant,


lundu-l de bra, ncerca s-l consoleze.
Vai, domnule! suspin Talazar ntristat, cred c am
avut nefericirea de a-i displace jupnului Mercerot.
Adevrul este c primirea a fost destul de rece. Dar,
la urma-urmei, un negustor nu este obligat s cunoasc
politeea aa cum o pretinde un gentilom.
Aadar, credei c nu are nimic mpotriva mea?
ntreb Talazar.
Cred c n final, cererea nu v-a fost respins. i
asta-i esenial.
i cu astfel de vorbe, Passavant ncerc s-i ridice
moralul tovarului su, lucru pe care-l reui destul de uor
avnd n vedere c tinerea are predispoziia de a vedea
viitorul n roz.
n curnd ajunser n apropierea curii Palatului.
Vzur cum dinuntru ies dou persoane, luminate din
plin de luna care rsrise.
Passavant i recunoscu pe Isabeau i Jean de
Burgundia.
De abia avu timpul s-i apuce de bra pe cei doi
nsoitori ai si i s se nfunde mpreun ntr-un ungher.
Regina i ducele o luar pe strada Galile. Mergeau
ncet vorbind destul de tare pentru ca unele crmpeie din
conversaia lor s ajung pn la urechile celor trei.
Passavant l apuc pe Talazar de cot i-i spuse n
oapt:
Cred c va fi nevoie s v riscai viaa.
Ce trebuie s fac? Spunei-o!
Nu mai era timp de codeal. n ntuneric, Passavant
surse satisfcut. i fcu semn c explicaiile vor urma mai
trziu i se ntoarse imediat spre Brancaillon cruia i spuse
cteva cuvinte la ureche, artndu-i cele dou siluete care,
la o distan respectuoas, i urma pe Isabeau i pe Jean
fr de Team.
38

Cei doi nu erau alii dect elegantul senior de Giac i


cpitanul Helion de Jacqueville. i, ca i regina i ducele, i
acetia doi trecur fr s remarce nimic neobinuit,
discutnd amical ntre ei.
n spatele lor, Passavant i Brancaillon se destinser
ca dou arcuri de oel. Pumnii lor puternici czur n acelai
moment, i cpitanul, ca i curtezanul, se prbuir
leinai, fr s scoat mcar un strigt. Passavant i
Brancaillon se aplecar asupra lor i cavalerul le lu
plriile i mantalele, n timp ce scutierul i lega zdravn.
Talazar i puse pe cap i pe umeri plria i mantaua
seniorului de Giac n timp ce Passavant se deghiz n
cpitanul de Jacqueville. Dup ce isprvir, Passavant
ntreb n oapt:
Cred c nu l-ai ucis?
Fii linitit, rspunse Brancaillon cruia i fusese
adresat ntrebarea. nc mai tiu s dau cu pumnul, ce
dracu'!
Ascunde-i n colul la i urmeaz-ne, i ordon
Passavant.
Regina i ducele continuau s mearg linitii. Nu
auziser nimic.
Passavant i Talazar ncepur s-i urmreasc la
vedere, afectnd mersul nepstor i prnd plictisii, ca
nite gentilomi care ndeplinesc o corvoad ucigtoare.
Dar, n timp ce mergeau, Passavant i explica lui Talazar
ceea ce voia de la el.
Regina i ducele se oprir n faa casei jupnului
Mercerot. i n timp ce Talazar rmase ncremenit,
Passavant i spunea:
,,Pe viul Dumnezeu! Acum neleg de ce negustorul era
att de grbit s ne scoat afar pe u. Dar, pe toi
dracii!... Cine-i individul sta care este cutat att de
discret de cei doi stpni ai regatului?...
39

Ducele btu uor n u, i aceasta se deschise


imediat. Acetia doi intrar fr a spune nimic celor doi
paznici ai lor. nseamn c ordinele necesare fuseser date
nc de la plecare.
Prima grij a cavalerului a fost s vad cum s-ar putea
strecura nuntru.
Dar se resemn, i rmase s atepte.
n acest timp, jupn Mercerot se nclin profund n faa
celor dou personaje, cele mai puternice din regat, i, cu o
lumnare n mn, i urm pn n cabinetul su de lucru.
Jupn Mercerot trase lng ei dou fotolii. Isabeau se
aez ntr-unul, fcndu-i semn lui Jean de Burgundia s-o
imite.
Negustorul rmase n picioare. ntreaga-i atitudine era
respectuoas, desigur, dar nu umil. i ndreptase silueta,
i, cu nimic intimidat, i privea direct n fa pe cei doi
suverani. Se vedea c este contient de fora sa i c este
hotrt s trateze ca de la egal la egal.
Jupne, ncepu Isabeau, cu un aer de o suveran
ateptare, mi trebuie o sut de mii de scuzi de aur1.
Maiestatea Sa, regina, mi permite s-i vorbesc mai
nti de o afacere personal?
Vorbete, jupne, consimi binevoitoare Isabeau.
Doamn, ncepu jupn Mercerot, n seara asta
gloata mi-a luat cu asalt fiica i ar fi sfiat-o dac n-ar fi
fost salvat de doi gentilomi.
Nu se poate!... Cine ar ndrzni s fac ru acestui
copil?
Nu tiu. Dar semnalez acest fapt Maiestii Voastre.
i gloata, n furia ei, a vrut s ia cu asalt o cas care-i
aparine regelui: castelul Gaillard, doamn, unde fiica mea
i salvatorii ei tocmai se adpostiser.
Asta este! exclam regina. Guvernatorul fortreei
mi-a vorbit despre lucrurile astea. Deja am ordonat ca
1 Aproape 5 milioane de franci din anul 18... (N.A.)

40

vinovaii s fie pedepsii, prin spnzurare, oriunde vor fi


gsii. Nici mcar nu bnuiam c este vorba de fiica
dumitale.
Jupn Mercerot i exprim opinia cu hotrre:
E foarte bine s pedepseti, doamn. Dar mult mai
bine este s previi. Fiindc, doamn, dac ncepem s
ucidem copiii celor mai credincioi susintori ai regatului,
acetia nu vor mai crede n sigurana regatului i se vor
refugia n strintate.
Fii linitit, jupn Mercerot, i garantez c aa ceva
nu se va mai ntmpla. i acum s ne ntoarcem la
afacerea mea.
Unde i cnd dorete Maiestatea Voastr s
primeasc cei o sut de mii de scuzi de aur? ntreb
negustorul.
Pe legea mea, fcu Isabeau adresndu-se lui Jean
de Burgundia, rspundei, duce, deoarece voi vei dispune
de ei.
Astzi este paisprezece iunie, spuse ducele, trebuie
ca aceast sum s-mi fie remis, la palatul meu, n ziua
de douzeci i unu.
Chiar i mai nainte, dac monseniorul o dorete, se
oferi jupn Mercerot.
Inutil. E deajuns ca banii s-i am n acea zi.
Totul se va face aa cum dorete monseniorul.
n ceea ce privete napoierea mprumutului,
interveni Isabeau, v voi trimite bonurile ce v vor
mputernici s ridicai aceast sum, plus dobnda
cuvenit, din veniturile statului.
A ndrzni s amintesc Miestii Voastre c
adugnd aceast sum mprumuturilor precedente, suma
ce trebuie s-mi fie restituit este destul de considerabil
pentru a micora veniturile statului.
Ei bine! fcu Isabeau, vom pune noi taxe pentru a
acoperi pierderile.
41

Mai trebuie s adaug c, pentru acest nou


mprumut, m vd nevoit s cresc dobnda.
Se adresa acum n mod special ducelui.
Poate c ducele avea mare nevoie de aceti bani ori
poate c inea cu tot dinadinsul s-i fac pe plac
negustorului, nct i rspunse pe un ton puin dispreuitor:
Ei bine, fixai noua dobnd.
Monseniore, cer comitatul de Sombernon, care se
afl n Statele voastre.
Pe sfnta Fecioar! Dar suntei de o lcomie
uria!... Dup cte tiu, domeniul aduce un venit
frumuel. i apoi, la ce naiba v trebuie titlul de conte?
Vreau s fac din fiica mea o contes de Sombernon,
monseniore.
Fie. Mine vei primi titlurile ce v vor face conte de
Sombernon.
Jupn Mercerot se nclin n semn de mulumire.
ntre timp, Isabeau se sculase i acum surdea.
Apropo, spuse ea, tii cum se numesc cei doi viteji
gentilomi care v-au salvat fiica? Mi s-a spus c erau doi,
plus un scutier.
Seniorul de Passavant i baronul Milon de Talazar.
La numele de Passavant, regina i ducele schimbar o
privire furi, nglbenindu-se amndoi.
Dac vinovaii trebuie pedepsii, este drept ca
salvatorii s fie recompensai pentru felul cum i-au fcut
datoria de gentilomi.
Ducele i regina ieir, condui de negustor care le
descuie el nsui ua. Pentru un moment rmase gnditor,
dup care pe buze i trecu un zmbet sinistru.
Ei, hai, dac ziua a fost nefast, noaptea m va
recompensa. n ceea ce privete tnrul acela, m voi
ocupa chiar eu de el ca s fiu sigur c treaba se va face aa
cum trebuie.
42

IX.ARESTAREA
Isabeau i Jean de Burgundia i continuau plimbarea
nocturn spre captul insulei, urmai tot timpul de
Passavant i Talazar care-i jucau cu naturalee rolul lor de
paznici.
Curnd ajunser la poarta care se ntredeschisese
pentru a-l lsa s treac pe jupn Mercerot i nsoitorii si.
Acolo, o luar la dreapta, traversar o curte i ajunser la
zidul care nconjura grdina regelui.
Ducele deschise o poart i ordon:
Nu lsai pe nimeni s se apropie.
Passavant i Talazar se nclinar tcui, n timp ce
ducele i regina intrar n grdin. Ducele nchise poarta n
urma lui i trase zvorul.
Passavant chem ncetior:
Aici, Brancaillon.
Uriaul se apropie. Passavant l aez cu spatele lipit
de zidul care, din fericire, nu era prea nalt, i se cr pe
umeri i de acolo, pe coama zidului. Dup ce arunc o
privire n interiorul grdinii, se ls s alunece fr a face
nici cel mai mic zgomot, se duse i trase zvorul pe care-l
pusese ducele i ntredeschise poarta.
O bolt de vi uria strbtea mijlocul grdinii de la
un capt la altul. Vzu cum Isabeau i Jean de Burgundia se
ndreptau spre aceast bolt.
n momentul n care urmau s ajung acolo, o umbr
care pn atunci se plimba melancolic pe acolo, se grbi
s dispar.
Cu toate acestea, regina i ducele nu observar nimic.
ncepur s se plimbe ncet de la un capt la cellalt pe
alei.
43

Isabeau surdea, un surs nnebunitor. i totui, chiar


i n acel moment n care interesul i cerea s-l menajeze
pe duce, tigroaica din ea se trezi i brusc i art ghearele.
De ce ai consimit s facei din negustorul la un
conte de Sombernon?
Ei! Doamn, jupn Mercerot este singurul n stare s
ne mprumute suma pe care am cerut-o. O tie i abuzeaz
de asta. Ce puteam face?... A fi fost de acord cu orice
condiie pe care ne-ar fi pus-o. Chiar dumneavoastr,
doamn, nu i-ai promis c va fi rzbunat atunci cnd s-a
plns de atacul pe care l-a suferit fiica lui?
Viitoarea contes de Sombernon, fiindc pentru ea
cerut acel titlu. Dar, duce, amintii-v ceea ce am convenit
amndoi: ntre voi i mine, nimeni nu trebuie s rmn n
via. Fiic de negustor sau de proaspt nnobilat, Flore
Mercerot ori Flore de Sombernon, oricare i-ar fi numele,
titlul i calitatea, nimic nu se va schimba i hotrrea mea
este irevocabil: tnra trebuie s moar... i va muri.
Fie, consimt ca Flore Mercerot s moar!... Dar
atunci trebuie s moar i cavalerul de Passavant... Ah! Fii
atent, doamn, chiar voi ai spus-o! ntre voi i mine,
nimeni nu trebuie s rmn n via!
Aa va fi, spuse regina. i cavalerul de Passavant va
muri precum Flore Mercerot... S nu mai vorbim de asta.
Fr s mai spun nimic, i continuar plimbarea.
Dup cteva momente, Isabeau ncepu s vorbeasc,
i vocea sa cald, nvluitoare, se fcea din ce n ce mai
convingtoare n timp ce spunea:
Momentul este hotrtor, Jean. ntr-o lun i vei face
intrarea solemn n Paris. Poporul, care ateapt aceast
clip cu nerbdare l va aclama, dac vrei, pe Jean III,
regele Franei i al Burgundiei. Datorit mie, drumul ce
duce la tron este liber. Am ndeprtat fr mil pe toi cei
ce v-ar fi stat n cale. Dintre toate aceste obstacole, n-au
mai rmas dect dou, destul de slabe: un nebun pe care-l
44

supraveghem ndeaproape i un copil debil. nc mai v


codii s-i lovii? Voi ncerca aceast decepie, de a v
vedea ezitnd tocmai acum, cnd aproape ne-am atins
scopul?
i nebunul despre care ea vorbea cu acel calm
sinistru, nu era altul dect Carol VI, regele Franei... soul
su. Copilul debil era delfinul, fiul lui Carol VI i al su.
Dup aceste cuvinte, fremt la auzul vocii ducelui,
dar nu de groaz, ci de bucurie, deoarece acesta spunea:
Nu, pe sngele lui Cristos!... Cei o sut de mii de
scuzi mprumutai de jupn Mercerot mi vor permite s
cumpr civa dintre consilierii Delfinului. n ce-l privete
pe acesta, n cteva zile un om de-al meu va fi lng el, la
Melun. nc nainte de sfritul acestei luni, va fi n minile
mele, dar att de bolnav, nct nu-i va mai reveni
niciodat. Nu va mai rmne dect acea fantom de rege
care se numete Carol al aptelea... El nu conteaz. Soarta
sa va fi repede pus la punct. ntr-o lun, dup cum v-am
spus, Jean III, rege al Franei i al Burgundiei i va face
intrarea n bunul su ora, Paris.
i atunci vor renvia vremurile cavalereti, ale
marilor btlii, ale cuceririi Europei. Orice putere se va
nclina n faa voastr i vei domni asupra imperiului lui
Carol cel mare, rentregit n cele din urm, vei fi mpratul
Occidentului!
i atunci voi vei fi mprteas!
Un impuls irezistibil i arunc unul n braele celuilalt,
mbrindu-se cu violen. Buzele li se lipir ntr-un srut
slbatic care prea mai degrab o muctur.
Sub bolta de verdea luminat slab de luna care
tocmai rsrise, acolo, aproape de ei, se fcu auzit o
voce:
Hoilor!...
Cei doi se desprir instantaneu i se ntoarser spre
un fel de fantom care tocmai apruse pe urmele lor.
45

Ducele scosese deja pe jumtate pumnalul din teac. Dar l


bg la loc. Amndoi fcur civa pai napoi, frngnduse de mijloc i murmurnd:
Regele!...
ntr-adevr, era Carol VI. Avea aproape cincizeci de
ani, dar prea mult mai n vrst, cu trsturile feei
obosite, cocrjat i prul vlvoi.
i privea cu o privire fix, agitat de un tremur nervos,
cu faa crispat i palid ca ceara.
Aceast ateptare, scurt de altfel, li se pru o
venicie.
n cele din urm, regele vorbi... mai degrab bolborosi,
ntratt de repede i ieeau cuvintele de pe buzele-i
tremurtoare:
Hoilor! Asasinilor!... Ah! Tlhari ce suntei!
Adulterul ajuns chiar i n palatul meu nu v este deajuns?... Complotai acum chiar i moartea mea!...
Se opri sufocat de mnie.
Isabeau l privi pe Jean de Burgundia. i privirea sa
aproape c striga:
Lovete-l!... Lovete-l o dat!...
Ducele nu mai ezit. Ridic braul narmat cu
pumnalul, n timp ce scrnea:
Ce conteaz, acum ori mai trziu...
Dar braul ridicat nu mai avut timpul necesar s
loveasc. Pumnalul i fu smuls n timp ce o voce ce-l fcu s
se cutremure, l zeflemisi:
Uurel, domnule duce, nu aa se ucide un rege.
Blestematul de Passavant! url ducele. Mizerabilule!
ndrzneti s ridici mna asupra mea?
De ce nu? replic Passavant cu un calm de ghea.
Dumneata n-ai ndrznit s ridici mna asupra regelui?...
Bietul rege, slab, bolnav i nenarmat!... S tii c muli
bandii s-ar fi dat napoi n faa unei asemenea aciuni
mrave.
46

Regele continua s se plimbe agitat. Prea c nu


observase i nu auzise nimic.
Aa nct, ducele se simi stpn pe situaie. Furia l
prsi i i recpt morga dispreuitoare care-i era
caracteristic. Se ntoarse spre Isabeau.
Aceasta prea c n mod voluntar se ndeprtase de
aciunea ce avea loc, devenind o simpl spectatoare. Dar
nu mai privea la Jean de Burgundia. De cnd i fcuse
apariia, privirile-i ntunecate l fixau pe Passavant. i
aceste priviri erau cnd nenduplecate, pline de ameninri,
cnd pline de o deosebit blndee, de parc i-ar fi spus:
Iat Omul! Iat Stpnul! Sprijinit de braul su de
nenvins, voi rsturna i voi stpni lumea!... Dar nu m
iubete... niciodat n-a vrut s m iubeasc i nici nu m
va iubi vreodat.
Pe bunul Dumnezeu, doamn, rnji ducele, m
ntreb cum a putut tlharul sta s intre aici i ce vrea s
fac... Dup cte mi dau seama, nu are ce fura aici.
Cu sursul su ascuit, Passavant spuse pe cel mai
natural ton:
Cum am intrat? Srind zidul. Ce vreau s fac? i
fcu un pas spre duce, spunndu-i cu asprime: S v ucid!
Jean fr de Team era viteaz. i totui un tremur l
strbtu din cap pn-n picioare. i reveni repede cnd i
aminti c este mbrcat cu cmaa de zale i c spada-i
puternic i este la ndemn. Cu att mai mult se ncrezu
n Jacqueville i de Giac care, oricnd puteau fora poarta
sau sri zidul, venind, n ajutor la primul su strigt.
i l brav:
Ei bine, atunci ce mai atepi?
Mi-am schimbat intenia, spuse flegmatic
Passavant, sau mai degrav cred c este de datoria mea s
v avertizez. i v spun (acum se apropie de duce pn
aproape de a-l atinge, privindu-i drept n ochi, i cu o voce
alb, cu o convingere ferm): Pzii-v, Jean de Burgundia,
47

fiindc din aceast clip, m vei gsi mereu n calea


voastr, pan cnd din proiectele voastre ambiioase nu va
mai rmne nimic. i atunci, cnd planurile voastre vor
eua, de abia atunci v voi ucide... Astfel o voi rzbuna pe
soia mea, Roselys, asasinat din ordinul vostru... tatl ei...
Mizerabilule! url Jean de Burgundia. Nu vei iei de
aici viu! i ncepu s strige: Hei! Jacqueville!... Giac!...
Cu o voce calm, Passavant i aduse la cunotin:
Aceti demni seniori nu pot s v rspund... pentru
bunul motiv c zac ntr-un ungher din strada Galile legai
zdravn ca nite crnai de cea mai bun calitate.
Mini! url Jean fr de Team.
Passavant i ghici cu uurin gndul. Ridic nepstor
din umeri i ordon la rndul su:
Hei! Prieteni! Deschidei poarta.
i, la acest ordin, Isabeau i Jean fr de Team
vzur cum poarta se deschise fr ca nimeni s apar.
Foarte bine, spuse Passavant pe acelai ton
flegmatic, pzii-o n continuare.
Fii linitit, se auzi o voce bubuitoare, noaptea-i
destul de luminoas i, slav Domnului, ochii ne sunt nc
buni.
Cu ochii sclipind de rutate, Passavant se ntoarse
spre Jean de Burgundia i-i spuse:
Toate ieirile sunt la fel de bine pzite de oamenii
mei.
ntinse mna i spuse cu o voce aspr, necrutoare:
n numele regelui, v arestez, domnule duce.
Predai-mi spada.

X.REGELE NEBUN
48

Ducele sri ct colo. Cu un gest furios, i scoase


spada din teac, spumegnd:
S-mi predau spada mea de rege unui ticlos de
teapa ta? Pe tunetele din cer! A vrea...
Pe Sfnta Fecioar! izbucni regele care i revenise
deodat, pe Sfnta Fecioar! Cine ndrznete s ridice
vocea? Cine ndrznete s se rzvrteasc n faa unui
ordin al regelui?
Dar, sire, bolborosi Jean de Burgundia, voi...
Brusc, regele deveni furios, i cu o voce tuntoare i
faa crispat l ntrerupse:
n faa regelui s taci!... Tu ndrzneti s vorbeti,
tu care nu eti dect un mizerabil nsetat de putere?...
Trdtorului sta i trebuie o coroan, o coroan de
mprat. Coroan de mprat pentru un la, pentru un
asasin. i o coroan de mprteas pentru trfa asta... Pe
viul Dumnezeu, asta te face s mori de rs! mprat!
mprteas! nc nu suntei... dar eu, eu nc sunt rege!
Regele! M auzii, ticloilor? Regele, n faa cruia toi
trebuie s tac i s se supun!...
Duse repede la buze un fluier mic de argint i scoase
un sunet prelung.
Imediat zece lupttori, sub conducerea efului
infanteritilor, toi cu cti pe cap, cu mantii lungi, narmai
cu sbii i pumnale, ieir din Conciergerie i se oprir n
captul aleii acoperit de bolta de vi. Acolo rmaser
nemicai ca nite statui, cu ambele mini sprijinite de
ghioage enorme de fier, arme de temut, mai ales cnd erau
mnuite de acetia.
Regele nici mcar nu se ntoarse. Relu cu o furie, i
mai mare, ca i cnd ar fi fost stpnit de o idee fix:
Eu sunt regele!... Haide, mpratule; haide,
mprteaso, plecai-v n faa regelui! Plecai-v, sau pe
sfntul Dumnezeu!...
i nu mai isprvi.
49

Isabeau i Jean de Burgundia, stpnii de o groaz


vecin cu nebunia, se grbir s se supun, cznd
aproape n genunchi.
Dar oare ce-i nspimntase ntr-att?
Singurul i adevratul rspuns era prezena efului
infanteritilor.
Asta necesit o explicaie pe care o vom face ct mai
scurt cu putin.
nfanteritii, sau lupttorii regelui formau o gard
special, a crei unic nsrcinare era paza regelui. La un
semn al acestuia, fr nici o ezitare, fr nici o explicaie,
loveau i ucideau cu ghioagele lor enorme.
Erau condui de eful infanteritilor. El judeca crimele
comise n incinta Palatului sau pe cmpul de lupt, i el
nsui ducea la ndeplinire ce hotrse.Aadar era cpitan
i conducea oamenii n lupt. Era magistrat el pronuna
sentinele. Era funcionar se ocupa de casele de
toleran i de jocurile de noroc. n sfrit, era clul el
ocupndu-se cu executarea propriilor sentine.
Regele se adres lui Passavant, mblnzindu-i simitor
vocea:
Domnule, luai spada acestui ticlos.
De aceast dat ducele nu se mai opuse. ntinse spre
cavaler spada, cu mnerul nainte. Acesta tocmai se
pregtea s o apuce.
Fr ndoial, aceast clip fusese ndelung ateptat
de rege. Punndu-i mna alb i slab pe braul lui
Passavant, l opri:
Ateapt, cavalere. Nu vreau ca mna unui
gentilom viteaz i credincios s se murdreasc atingnd
spada acestui trdtor.
njuria era sngeroas i-l biciui pe duce care-i
strnse pumnii i scrni din dini. Nebunul ghicise bine.
Strig:
Apropie-te, jupn Musteau.
50

eful infanteritilor se apropie.


Jupn Musteau, vei lua spada acestui nemernic.
Dac refuz s o predea, dac o frnge, lovete fr
cruare... Haide.
Cu pai apsai, eful infanteritilor se ndrept spre
int, nfricotor n sigurana sa linitit, balansnd cu
uurin enorma ghioag de fier. Ajuns n faa ducelui, se
aplec adnc i-i spuse cu cel mai profund respect:
Spada voastr, monseniore.
Pe jumtate nebun de furie i de ruine, Jean de
Burgundia schi o micare instinctiv de retragere.
Jupn Musteau, din poziia sa, se ndrept ncet i
ridic ghioaga...
nvins, mblnzit, ducele arunc sabia la picioarele
efului infanteritilor i un suspin care aducea mai degrab
a geamt, i scp de pe buze.
Nepstor, jupn Musteau culese spada i spuse n
chip de scuz, n timp ce se nclina:
Nu fac dect s execut ordinul regelui, monseniore.
Se nclin pentru a treia oar i cu pasul su apsat se
ntoarse la cei zece lupttori, rmnnd nemicat ca o
statuie cu ambele mini sprijinite pe ghioag.
ntorcndu-i privirile de la Isabeau i Jean, Carol VI se
adres din nou lui Passavant:
V recunosc, cavalere de Passavant. Ne suntei
prieten. Suntei soul Odettei creia i spuneai Roselys,
Odette!... De ce nu-i aici, fata mea iubit! Ea m-ar fi
vindecat, cavalere...
Privind din nou spre Isabeau i Jean, mnia l cuprinse
din nou.
Cavalere, spuse el brusc, vrei s v nsrcinai cu o
misiune?
Sire, spuse Passavant nclinndu-se cu o graie
desvrit, n anul 1407 muream cu ncetul n temniele
infernalului palat Saint-Pol care mai este numit i
51

Huidelonne, n care zceam nchis de mai bine de


doisprezece ani. Ai venit i mi-ai redat libertatea i cu
asta mi-ai redat viaa, mie, unuia pe care nici nu-l
cunoteai.
M rugase Odette, spuse regele cu blndee.
n acea zi, sire, mi-am jurat mie nsumi c voi
veghea asupra voastr pe ct m vor ajuta puterile.
Jurmnt pe care l-ai inut, cavalere. Chiar
adineauri mi-ai salvat viaa.
V-am spus acestea, sire, pentru a sublinia c orice
ordin i vei da lui Hardy de Passavant, acesta va fi
executat ntocmai, v-o jur.
Mulumesc, cavalere, spuse blnd regele.
Se ntoarse spre Isabeau i aceasta i vzu ntiprit pe
fa o hotrre de neclintit. Simi cum o sufoc spaima.
Doamn, spuse regele calm, escortat de domnul
cavaler de Passavant, v vei retrage n locuina voastr
particular.
i insist asupra cuvntului.
Isabeau tresri.
Regele se nel n ce privete tresrirea ei. i-i
explic:
Cnd spun locuina voastr particular, nu m refer
la palatul vostru din strada Saint-Pol, doamn. E vorba de
locuina aceea misterioas pe care o avei n strada
Barbette.
i la o nou tresrire a reginei:
Da, doamn, tiu c avei o locuin pe acea strad,
i tiu i ce facei acolo... tiu multe lucruri, doamn.
i cu amrciune:
Nimeni nu d atenie unui nebun... Dar nu
totdeauna sunt att de nebun precum par. Deci, seniore de
Passavant, o vei conduce pe regin n casa ei din strada
Barbette i o vei pzi.
Trebuie s o pzesc? ntreb Passavant.
52

V neleg, spuse regele, rolul de temnicer v


repugn.
O mrturisesc, sire.
Fie. Dup ce o vei conduce pe regin pn la u,
i dup ce ua se va nchide n urma ei, v putei retrage,
misiunea voastr va fi ndeplinit. De rest m ocup eu. V
convine aa?
Regele va fi ascultat cu sfinenie.
Bine. Ducei-v, doamn i ateptai-mi ordinele...
Carol rmase vistor, cu privirile aintite asupra celor
dou siluete care se ndeprtau ncet, pn cnd poarta
cea mic se nchise n urma lor i nu-i mai vzu.
Atunci i trecu mna descrnat peste fruntea pe care
o simi fierbinte, scoase un suspin i se ntoarse spre Jean
de Burgundia.
Mai nti l privi fr s spun nimic, rmnnd calm.
Dup care ncepu s se agite, ochii bulbucndu-i-se,
scrnind din dini. Un tremur ncepu s-l scuture din cap
pn-n picioare. Atunci plec, dar mersul i era ovitor i
se cltina.
Ducele, ca i Isabeau ceva mai nainte, simi cum
sperana i renvie. Rmas nemicat, l privea cum merge,
cuprins de o bucurie fr margini, spernd din toat inima
o criz care s-l salveze.
Asta dur destul de mult... un sfert de or, poate chiar
o jumtate de or.
Deodat Carol se prbui scond un strigt.
Ajutor!... srii!... M ucid, m sfie, mi sorb
sngele! napoi, demonilor! Blestemailor!... Nu, nu vor s
plece...
Jean de Burgundia se repezi, beat de bucurie. n
spatele lui nepstori, obinuii cu asemenea scene, jupn
Musteau nsoit de patru lupttori, se apropiau de rege.

53

Monseniore, ntreb respectuos jupn Musteau, ne


permitei s-l transportm pe Maiestatea Sa n
apartamentele sale?
Era acelai Musteau care, cu cteva clipe mai nainte
ridicase cu atta snge rece ghioaga de fier asupra ducelui
i l-ar fi ucis n mod sigur dac acesta n-ar fi ascultat
ordinul regelui. Acum, cnd regele era incapabil s mai
raioneze, s comande, n consecin, gsea c este de la
sine neles s primeasc ordinele de la duce.
Jean de Burgundia acord permisiunea cerut, crezu
de datoria sa s mai adauge cteva recomandri i plec
furios, clocind n minte planuri de rzbunare mpotriva
blestematului de Passavant care-l fcuse s triasc nite
clipe de groaz.

XI.REVANA REGINEI ISABEAU


La poarta grdinii, Passavant i rentlni pe Milon de
Talazar i Brancaillon. Fr s dea atenie figurilor lor
aiurite, fr nici o explicaie, le spuse doar att:
Venii! Avem onoarea de a escorta litiera Maiestii
Sale, regina.
Acum cnd era sigur c reuise s scape din
ncurctur, Isabeau i recptase calmul ei suveran care
rareori o prsea. i spuse, mirat:
Cum? Acetia sunt toi cei pe care trebuie s m
bizui?
Cu o figur naiv, Passavant se scuz:
54

Regret c escorta nu-i mai numeroas. Dar att ct


este, pot s v asigur, doamn, c nu avei a v teme de
nimic atta timp ct Maiestatea Voastr se va afla n
prezena noastr.
i n tcere pornir la drum, cu pai destul de repezi,
potrivii cu cei ai reginei, care prea c se grbete s se
ndeprteze de acele locuri.
n curtea mare a Palatului, n apropiere de intrarea
care se nvecina cu turnul orologiului din faa strzii VieilleDraperie, atepta litiera reginei. Douzeci de cai, cu friele
legate de inelele fixate n zidul de incint nechezau i
tropiau pe loc. Erau caii oamenilor care-l escortaser pe
duce i care acum se nfundaser n cine tie ce corp de
gard.
Acolo l ntlnir pe Sacrament care tocmai sosea.
Bavarezul mai s se sufoce de surpriz vzndu-i stpna
escortat de cei trei turbai care-l anihilaser att de
prompt n acea sear. Cu toate acestea, fiind bine dresat,
se feri s fac vreun comentariu, ateptnd ordinele
reginei.
Nu m vei nsoi, i spuse Isabeau pe un ton firesc,
dar privindu-l fix.
Att spuse. Dar e de crezut c ochii si vorbeau un
limbaj mut pe care Sacrament era obinuit s-l descifreze
cu uurin, deoarece rspunse cu nepsarea-i obinuit:
Bine, doamn.
i mergnd cu pai repezi, contrar obiceiului su, se
ndrept spre Strada Galile care ddea spre cealalt
intrare aezat lng capela Saint-Michel.
Regina urc n litier, Passavant i Talazar se aezar
n dreptul unei portiere, Brancaillon n dreptul celeilalte i
pornir la drum.
Mergnd, Passavant i povesti baronului, pe scurt
bineneles, tot ce se ntmplase n grdina regelui.
55

Povestirea acestuia declan admiraia entuziast a


tnrului.
n strada Barbette, cu douzeci de pai nainte de a
ajunge la grdina ce purta acest nume, se afla fosta cas
Barbette care devenise, dup ce fusese mrit i
nfrumuseat, casa Montaigu.
n faa acestei case se opri litiera i escorta.
De aceast dat, Isabeau nu mai prea grbit s
intre. l privea pe cavaler cu aerul su deosebit de serios.
Cteva clipe lungi rmase enigmatic i tcut. Deodat
privirea i se mblnzi, i cu un surs binevoitor, i spuse:
Seniore cavaler, mi facei plcerea de a intra s v
odihnii cteva clipe n srmana mea locuin?
Doamn!... nu cumva regina vorbete astfel unui
biet dezmotenit ca mine?
Nu!... Acum vorbete femeia!... Dar ezitai, dup
cte vd eu!
Nu ezit, doamn, refuz.
i cum Isabeau nu-i putu stpni un gest de furie,
adug:
Iertai-m, doamn, dar mi amintesc c, acum
muli ani n urm, regina mi-a dat un ordin asemntor cu
acesta i eu am avut naivitatea s-l execut. Rezultatul a
fost c m-am trezit nchis n catacombele subterane din
care am ieit n via prin nu tiu ce miracol. Oricum, dac
acest eveniment ndeprtat n timp mi s-ar fi ters din
memorie, n-a fi putut uita c m-ai condamnat la moarte
cu mai puin de o or n urm.
Regina izbucni ntr-un hohot de rs batjocoritor.
S te numeti Passavant le Hardy 1, s fii viteazul
care ine piept unei hoarde dezlnuite pentru a salva o
tnr fat, s fii temerarul care a ndrznit s-l nfrunte i
s-l amenine n fa pe Jean de Burgundia... i s-i fie fric
1 Hardy se pronun ca Hardi ndrzne, temerar (N.T.) !

56

de o femeie czut n dizgraie i de cameristele ei!... E


fantastic!
Cuvintele, tonul, rsul insulttor, toate acestea-l
biciuir pe cavaler care deveni palid, i spuse cu o voce
alb.
Pe sfntul Dumnezeu, nimeni nu va spune niciodat
c Passavant le Hardy a dat napoi de la vreo primejdie...
nici chiar n faa voastr, doamn.
Un licr de triumf sclipi n privirea reginei.
Dar Passavant nu-l vzu. Era ntors spre Talazar care
asculta cu spaim aceste cuvinte, i cruia i punea:
Vrei s v retragei, tinere prieten? Scutierul meu
v va conduce la hanul la care am tras, i unde vei fi
oaspetele meu, dup cum am convenit mai nainte.
Dar, cavalere..., ncerc s se opun Talazar.
V rog, facei ce v-am cerut, l ntrerupse Talazar.
(i devenind mai vehement): Pentru numele lui Dumnezeu!
Nu nelegei c dac vei rmne, doamna va spune c de
frica unei femei i a cameristelor sale, am ncercat s m
eschivez?... Vrei s m dezonorai?
Talazar nelese c dac ar fi continuat s insiste n-ar
fi fcut dect s-l irite pe noul su prieten. Aadar i ddu
ascultare. Dar era ferm hotrt s se ntoarc imediat ce
ua s-ar fi nchis n urma acestuia.
n acest moment, ua unei crciumi care se afla nu
departe de locuina particular a reginei se ntredeschisese
cu mari precauii i un om, cu picioarele extrem de lungi,
cu plria tras pe ochi, cu gulerul mantalei ridicat, mai si ating borurile plriei, se strecur afar cu mii de
precauii.
Era Robin mecherul, omul cu picioare lungi, pe care
Milon de Talazar l salvase chiar n acea zi de urmrirea
oamenilor ducelui de Burgundia.
Cu nasul nfundat n gulerul mantalei, trecu discret pe
lng regin i cavaler i, lund-o la dreapta, intr pe
57

strada Poulies, care mai trziu se va numi strada FrancsBourgeois. n colul strzii se opri i ascult.
Passavant i ls pe Talazar i pe Brancaillon s se
ndeprteze. Acum o privea pe Isabeau drept n fa:
S intrm.
Cnd vzu c ua s-a nchis n urma lor, Robin rmase
un moment vistor cu ochii aintii pe u. Dup care,
ridicnd din umeri nepstor, fcu civa pai i se aez n
faa unei ferestruici ntrit cu gratii solide. Arunc o privire
n jurul su i, nevznd nimic neobinuit, apuc una dintre
bare care, tiat probabil mai dinainte, se desprinse cu
uurin. Se strecur prin deschiztur, puse bara la loc i
se ls s alunece, murmurnd:
i acum, s mergem s ne culcm.
n acest timp Isabeau l condusese pe Passavant la
primul etaj i-l introdusese n budoarul su.
Aezai-v, cavalere, spuse regina pe un ton blnd,
n timp ce lua loc pe o grmad de perne de mtase
brodate cu aur.
Passavant se execut, pe faa sa nevzndu-se nici
cea mai mic urm de nelinite. Prea perfect stpn pe
sine, doar puin cam rece.
Mai adineauri mi-ai spus, cavalere, c v amintii
cum ai fost ademenit ntr-un fel de capcan n urma unei
convorbiri cu mine. Aflai mai nainte de toate, c eu n-am
avut nimic de-a face cu aceast capcan, nimic, m auzii?
Dar nu asta-i problema i v iert acuzaia indirect pe care
mi-ai adus-o. S trecem peste asta... Avei o memorie
bun, cavalere, i fr ndoial c n-ai uitat o anumit
propunere, o anumit ofert pe care v-am fcut-o n ziua
aceea.
Figura lui Passavant era de neptruns. De pe buzele
reginei iei un suspin i aceasta continu cu o voce, n care
urechea exersat a lui Passavant deslui cu uurin
ameninarea:
58

Propunerile acelea vin s le rennoiesc nc o dat.


Dar, fii atent, cavalere, aceasta va fi ultima dat. Ascultaim cu rbdare i nu v grbii s m respingei.
Inutil, doamn, tran Passavant cu rceal, tiu ce
vrei s-mi propunei.
A fi curioas s aud din gura voastr ce a fi vrut
s spun eu.
Doamn, e simplu. Vrei s-mi oferii exact aceleai
lucruri pe care cu abia o or n urm le-ai oferit ducelui de
Burgundia: avere, glorie, putere, regatul, i, n cele din
urm, vestita coroan a lui Carol cel Mare... bine-neles cu
condiia ca voi s fii mprteas. Asta era propunerea,
nu-i aa?
Exact. i ce rspuns mi dai?
Acesta, doamn, spuse Passavant cu un ton linitit:
v-ai nelat. Nu sunt omul pe care-l credei. Din cauza asta
nu ne putem nelege. Averea pe care o am se reduce la
nimic, sau aproape. Dar acest nimic mi e deajuns. n ce
privete restul: putere, glorie, stpnire, sunt lucruri care
m-ar apsa i care m-ar face s casc de plictiseal. Dac a
fi fost ambiiosul pe care-l dorii, v-a fi spus. Dar nu sunt.
Nu v pot fi de folos.
Asta-i tot ce aveai a-mi spune?
La acest subiect, da, doamn. i totui, avnd n
vedere bunvoina cu care m ascultai, bunvoin care
m copleete, dup cum vedei, pot ndrzni, doamn, s
v rog ceva?
Vorbii, domnule, v ascult.
Doamn, chiar astzi, din ordinul vostru, oamenii
votri au ncercat s asasineze o copil pe care am avut
fericirea s-o smulg din minile lor. Aceast copil, doamn,
este Flore Mercerot... chiar aceea pe care tatl ei vrea s-o
fac contes de Sombernon, i pe care voi inei s-o ucidei
cu orice pre.
59

Tot ce spusese pn acum i fu de ajuns reginei, carei spuse n sine:


O iubete pe fata jupnului Mercerot!... Iat deci
motivul pentru care l uram instinctiv!
Fr s bnuiasc nfricotoarea eroare pe care o
provocase, Passavant continu cu o emoie reinut cu
greu:
C-mi vrei moartea, doamn, o neleg. Dar
aceast blnd copil, cu ce v poate amenina? Nu vd
nici un motiv. Oricum ea m intereseaz, v implor s
renunai la proiectele mpotriva ei.
Isabeau se ridic, imediat urmat de Passavant.
i dac refuz? spuse ea cu asprime.
n acest caz, rspunse cu rceal Passavant, Jean
de Burgundia va muri de mna mea. Promit asta.
i eu? M vei ucide i pe mine? ntreb Isabeau
dispreuitoare.
Nu, doamn, rspunse linitit Passavant. Dar
ucigndu-l pe Jean fr de Team, pe care v-ai pus attea
sperane, v voi drma toate proiectele voastre de mrire.
i asta-mi va fi de-ajuns.
Flore Mercerot este condamnat. Nici o putere
uman, nici chiar a voastr, n-o poate salva. Asta-i tot ce
v pot spune. Adio, cavalere.
i ntr-o atitudine maiestuoas, se ndrept spre o
draperie pe care o ridic i dispru, urmat de vocea lui
Passavant, care, zeflemitoare, amenin:
Nu adio, doamn, ci la revedere!
i la rndul su, cu pai apsai, se ndrept spre
scar, spunndu-i:
Atenie, cavalere, te-ai aruncat de bun-voie n
viesparul sta periculos. Al naibii s fie dac nu vei ntlni
n drum cteva spade solide care vor ncerca s fac din
pieptul tu, teaca lor.
60

Imediat ce ua se nchise n urma lui, Isabeau reapru,


travers camera cu pai uori, iei pe palier i, aplecat pe
balustrada scrii, ascult cu atenie.
Cavalerul cobora scara destul de ncet. Mergea cu
grij, sondnd terenul, cu mna pe garda spadei, ateptnd
s apar n orice clip asasinii reginei.
Dar nu, atactul ateptat nu se produse, i acum se afla
n vestibul. Ua care ddea afar din locuin se afla la
civa pai de el. Respir uurat i izbucni n rs:
Haida-de, ncep s cred c voi reui. Hotrt lucru,
trebuie s-mi cer scuze doamnei Isabeau... E mai puin rea
dect am crezut-o.
naint hotrt, dar, dup ce fcu civa pai, simi
cum podeaua-i fuge de sub picioare. ntinse braele ntr-un
gest instinctiv, i n timp ce se prbuea, scoase un strigt
furios.
Sus, cu minile albe i mtsoase ncletate pe
balustrada de fier, Isabeau auzi strigtul i fr nici o
emoie, murmur: S-a fcut!
n acest moment auzi un zgomot la parter. Se retrase
n budoar, se aez n fotoliu i, cu un surs pe buze,
atept.
Intr Sacrament, precedndu-l pe ducele de Burgundia
care era urmat de Giac i de Jacqueville, furioi pentru
neansa lor.
Rspunznd unei ntrebri mute a reginei, Jean de
Burgundia i explic:
Criza a avut loc la momentul oportun. S nu mai
vorbim de asta... Am venit ct am putut de repede
rspunznd astfel ordinului pe care mi l-ai transmis prin
servitorul vostru. Am lsat n strad douzeci de oameni
hotri i care sunt comandai de Maltre.
Ce cutai, duce? ntreb Isabeau, observnd c
privirile acestuia, n timp ce vorbea, rscolea fiecare
ungher al camerei.
61

Iertai-m, doamn, dar speram... crezusem c voi


gsi aici pe ticlosul la.
Da, a fost aici acum cteva minute, spuse Isabeau.
Pe tot iadul!... izbucni ducele. i l-ai lsat s plece?
Da, duce. Dar linitii-v, nu este prea departe
acum.
Unde-i? gfi Jean de Burgundia.
Cu arttorul ndreptat spre podea, Isabeau i
rspunse:
Dedesubt.
Vzndu-i figura uluit, avu un surs triumftor.
Da, acest diavol pe care de doisprezece ani
ncercai n zadar s-l prindei, care v-a ucis cei mai buni
prieteni, care a fost ct pe-aici s v compromit, care,
chiar mai adineauri v-a umilit, v-a batjocorit, v-a ameninat,
ei bine, acest viteaz... A sucombat de mna unei femei,
gestul ei a fost de-ajuns pentru a-l face s se zdrobeasc
de dalele de piatr aruncndu-l n braele nerbdtoare ale
Morii.
Vznd figura dezamgit a ducelui, i explic:
Cavalerul de Passavant este unul dintre acei oameni
pe care trebuie s te grbeti s-i ucizi de cum i ai n
puterea ta, fr de care riti s-i vezi cum i scap printre
degete. i chiar atunci cnd crezi c i-ai ucis, nu poi s fii
sigur c nu-i vei vedea ntr-o zi aprndu-i din nou n cale,
mai hotri i mai vii ca pn atunci. Amintii-v c aa
ceva vi s-a mai ntmplat cu seniorul de Passavant. Credeim, duce, s nu ncercm s pclim destinul i s-l lsm
pe acest om acolo unde a intrat i de unde nu va mai iei
niciodat viu, v asigur de asta.
Pe viul Dumnezeu, doamn, spuse cu regret ducele,
sunt obligat s recunosc c avei dreptate.
Isabeau l aprob dnd uor din cap, i se ntoarse spre
Sacrament:
La noapte vei pune s se drme ua, spuse ea.
62

i Sacrament, cu aceeai nepsare, i rspunse:


Bine, doamn.

XII.ROBIN MECHERUL
Am artat cum Robin intrase n subsolul din strada
Poulies.
Ca unul ce cunotea de minune locurile, se ndrepta
prin ntuneric, deschiznd i nchiznd fr nici o dificultate
diversele ui pe care le gsea n casa sa, cobornd sau
urcnd scrile ntlnite n drum. n sfrit, ajuns la
destinaie, aprinse o tor.
Se afla acum ntr-o pivni uria, mobilat cu diverse
piese de mobilier.
n faa uii prin care intrase se afla o alt u, masiv,
placat cu fier. O deschise i ddu la iveal un fel de dulap
nzidit.
n mod evident, cu mult timp n urm, acest dulap
fusese o cale de comunicaie ntre pivniele a dou case
diferite. Dar acum trecerea era baricadat de un zid
subire. Aa nct acum aceast u masiv nu mai pzea
nimic, formnd pur i simplu un dulap. i n acest dulap,
destul de mare de altfel, se afla un soi de cufr, adnc i
lung, plin cu paie: era patul lui Robin.
Robin stinse tora, trase ua dup el i se culc pe
paie, adormind fr ntrziere.
Zgomotul unei cderi, nsoit de un strigt puternic, l
trezi brusc din somn. Se ridic tremurnd i ascult cu
atenie. Nu se mai auzea nimic. Rmase timp ndelungat n
aceeai poziie, scldat de sudoare, cu urechea lipit de
zidul subire. Dar n ntunericul profund n care se afla,
tcerea era desvrit.
Sfri prin a adormi din nou, spunndu-i:
Cred c am avut un comar.
63

Cnd se trezi a doua zi dimineaa, i lipi din nou


urechea de zid. Nu auzi nimic i ncerc s se conving c
nu fusese vorba dect de un comar.
Urmnd n sens invers drumul din noaptea precedent,
cu aceleai precauii, iei din pivni.
Soarele de-abia rsrea. i totui i ascunse cu grij
figura n gulerul mantalei de team s nu fie recunoscut de
vreunul dintre simpatizanii burgunzilor care-l urmrise cu
o zi mai nainte. Uitase c picioarele-i lungi i paii uriai pe
care-i fcea din obinuin l puteau da de gol oricnd. Se
ndrept spre malul insulei.
n acel moment, jupn Mercerot se gsea n acelai
cabinet n care-i primise pe ducele de Burgundia i pe
regina Isabeau.
Negustorul se vntura prin camer, cu minile la
spate, cu fruntea plecat, gnditor. i reluase poziia puin
aplecat, de negustor cinstit care-i respect clienii. Pe la
ora opt dimineaa, dup ce meditase timp ndelungat, pru
c se hotrte. Strecur o pung n buzunare, se nfur
n manta, i lu bastonul i iei.
Dup trecu de poarta Palatului, o lu la dreapta, pe
strada Orberie pe care o strbtu pn ajunse la strada
March-Palud sau mai scurt, Palud.
Aceast strad se ntindea de la Petit-Pont pn la
rspntia format din ncruciarea strzilor Juiverie care se
continua cu Calandre la stnga i Saint-Christophe la
dreapta.
Locul acesta avea pe atunci o faim destul de proast,
n zon gsindu-se numeroase crme care mai de care
mai deocheate.
ntr-una din acestea intr jupn Mercerot. Imediat l
descoperi pe Robin aezat ntr-un col cu o can de bere n
fa pe care o privea cu un dezgust sincer. Se duse i se
aez n faa lui.
64

Vzndu-l pe negustor, Robin se nsenin, pe fa


aprndu-i un surs de mulumire. Btu cu pumnul n mas
i strig tare.
Hei! Marion!... Arunc naibii cana asta cu bere i
adu-mi o sticl de vin. Vezi s fie cel mai bun... Jupnul
pltete.
Robin se aplec peste mas i ntreb cu tlc:
Ce mai face fata voastr?
N-am venit s vorbim de fata mea, fcu jupn
Mercerot nciudat.
i, cobornd vocea:
E unul care m deranjeaz.
Robin nici mcar nu tresri, dar spuse, fcnd un gest
semnificativ:
i vrei s?...
Da.
Atunci Robin l avertiz:
V previn c am pe urmele mele civa indivizi
turbai care nu m slbesc nici mcar o secund. mi risc
pielea dac m art pe strad n plin zi. n consecin,
preul va fi destul de piperat dac vrei s v servesc.
i spunnd aceasta, ntinse mna.
Jupn Mercerot i puse n palm punga pe care o
adusese tocmai n acest scop, spunnd:
i nc o pung dup ce vei face treaba.
Robin o cntri i gsind-o pe placul lui, o fcu s
dispar.
La preul sta, spuse el, treaba va fi fcut cum
trebuie i ct se poate de repede. i cu o indiferen
nfricotoare se interes:
Cine-i omul?
Un gentilom: douzeci de ani, suplu, elegant, cu o
figur timid, costum de catifea gri, puin cam ponosit.
Unde-l pot gsi?
65

n strada Calandre. Pornind de aici, ultima cas pe


stnga, n col cu strada Barillerie.
Domniorul sta va nghii ase degete1 din spada
mea tot att de uor cum nghit eu vinul sta.
i lund paharul l duse la buze. n acel moment, Jupn
Mercerot se aplec spre el i-i spuse:
Trebuie s-i spun i numele gentilomului, nu vreau
s faci vreo greeal. Se numete Milon de Talazar.
Dndu-i i aceast ultim informaie, jupn Mercerot
iei n grab, spunndu-i:
Cnd tnrul va fi mort, Flore va sfri prin a se
consola... i nimeni nu-mi va mai mpiedica planurile.
n ce-l privete pe Robin, uluirea-i fu att de mare
nct ls s-i scape din mn paharul fr a fi apucat s
guste din vin, njurnd n sinea sa:
Pe coarnele diavolilor! Pe toate spnzurtorile! Prefer
s-mi vd mna uscndu-se dect s-o ridic mpotriva celui
care m-a salvat chiar ieri!
Se scul i se ndrept spre ieire, hotrt s-l previn
pe Talazar.
Plecai fr ca mcar s-mi gustai vinul... cel mai
bun pe care-l am n pivni? se mir crmria.
Nu mi-e sete, spuse distrat Robin.
Iei lsnd-o pe aceasta nspimntat n faa unui
fapt fr precedent: lui Robin nu-i era sete, avnd n faa sa
o sticl plin pe trei sferturi cu unul dintre cele mai bune
vinuri. Robin se duse glon la locuina lui Talazar unde afl
de la proprietreas c tnrul nu venise toat noaptea.
Atunci cobor n strad i se ncpn s-l atepte, dar
acesta nu mai venea. De abia cnd auzi orologiul btnd
ora unu se decise s se retrag, promindu-i s revin a
doua zi dis-de-diminea.

1 Un deget veche msur de lungime, egal cu 27 mm.(N.T.)

66

XIII.MORTUL CARE NU MOARE


Milon de Talazar i Brancaillon, la cererea cavalerului
de Passavant, se retraser. Dar nu plecar prea departe i
imediat se ntoarser, dup ce vzur ua nchizndu-se n
urma cavalerului.
Se duser ntr-un col ntunecos ateptnd rbdtori
ieirea acestuia. De la un timp li se pru c ateptarea se
prelungise mai mult dect era normal i se nelinitir mai
ales cnd auzir tropotul unei cavalcade.
Era ducele de Burgundia care sosea n goan, avndu-i
alturi pe de Giac, Jacqueville i Sacrament, urmai fiind de
cei douzeci de oameni n fruntea crora se afla Maltre.
Cavalcada se opri n faa casei Montaigu, unde desclecar
cu toii.
Talazar nelese c toi aceti indivizi se aflau acolo
pentru noul su prieten i se gndi c acesta nu va mai iei
viu din casa n care intrase din pur mndrie. Sub aspectul
su de timid, era n fond un om de aciune lund prompt
deciziile cele mai bune.
Nu avem dect un mijloc de a-l scoate de acolo, i
spuse lui Brancaillon, i anume, trebuie s intrm i noi
mpreun cu toi acei oameni.
Obinuit s i se porunceasc i s execute, Brancaillon
aprob printr-un mormit.
Talazar observase c oamenii din escorta ducelui
aveau capetele ascunse n gulerele mantalelor. i-l ridic i
el pe al su, Brancaillon imitndu-l, i se amestecar
printre acetia.
Intrarea n cas se fcu n tcere. Ducele i prietenii
si se strecurar pe scar n sus, n timp ce Maltre i
scoase pe oameni n curte, unde ncepur s atepte
nemicai i mui. Capcana se simea de la o pot.

67

Talazar i Brancaillon reuiser s treac. Se ineau la


distan, camuflai n ntuneric. Talazar i explica lui
Brancaillon:
Dac-i cheam, mergem i noi. Dac se las cu
btaie, i vom ataca pe la spate, l vom lua pe cavaler sau
vom muri mpreun cu el. E simplu.
i Brancaillon, la rndul su, gsi c treaba era ntradevr destul de simpl.
Timpul trecea. Maltre, postat la picioarele scrii,
atepta semnalul stpnului su. Dar semnalul nu se
auzea.
Acum Talazar ncepuse s se team c ducele i
prietenii si fcuser chiar ei treaba. Dar amintindu-i c-l
vzuse pe cavaler cum lupt, se liniti, spunndu-i:
Ei i! Nu sunt dect patru, la urma-urmei. Al naibii s
fie dac n-o s le vin singur de hac!
i timpul trecea. Ducele i prietenii si coborr i
Maltre i chem oamenii. Talazar i Brancaillon, luai de
val, mbrncii, nghiontii, se trezir afar mai nainte de ai da seama ce se ntmpl cu ei.
Culmea necazului a fost cnd a auzit pe duce
spunndu-i lui de Giac:
Pcat c diavolul sta de Passavant a murit. A fi
dat un milion s-l am n puterea mea.
i toat banda, fr a se mai feri de aceast dat, n
frunte cu ducele, pornir n galop.
Talazar i Brancaillon rmaser n faa porii nchise,
tot aa cum fuseser i la nceput. Talazar era sincer
mhnit de moartea cavalerului.
Dar, lucru curios, Brancaillon, care totui prea c-i
ador stpnul, arta o indiferen total, nct tnrul nu
se abinu s nu i-o spun.
Cu o siguran care-l descumpni, viteazul scutier i
rspunse:
68

Domnul cavaler nu-i mort... Domnul cavaler nu


moare. Da, poate s fac pe mortul pentru a reapare n
via, asta-i totul. Nu l-ai auzit cnd a spus n faa voastr:
eu sunt mortul care nu moare?
i cum Talazar, nspimntat, l privea nelinitit,
creznd c acesta nnebunise, Brancaillon continu:
Credei-m, domnule, e posibil ca domnul cavaler s
fie mort nuntru. Dar e sigur c mine, sau oricnd va
crede el de cuviin, l vom vedea ieind viu, teafr i
nevtmat, ca dumneavoastr sau ca mine. E simplu, el
este mortul care nu moare niciodat.
Din ce n ce mai convins c tovarul su nnebunise
subit, Talazar schimb subiectul discuiei, ceea ce
Brancaillon, orict de naiv ar fi fost, observ imediat, aa
nct l gratific cu o privire n care se citea o mil
suprem.
Noaptea i-o petrecur n faa locuinei reginei.
Dimineaa vzur ieind litiera reginei escortat numai de
Sacrament. Atunci Brancaillon reui s-l conving pe
tnrul prieten al stpnului su s mearg la un han, n
apropiere.
Dar cnd veni noaptea, Talazar se art de neclintit,
voind s se ntoarc la locuina particular a reginei.
Brancaillon, neavnd ncotro, l urm.
Talazar nici mcar nu tia ce are de fcut. Singura lui
idee era de a intra n cas, s-o rscoleasc peste tot i s-l
gseasc pe cavaler, mort sau viu.
Cnd ajunse la faa locului, trebui s recunoasc
imposibilitatea de a intra. i veghea lung i plictiseala de
cu o zi mai nainte se repet din nou.
Din timp n timp, Talazar i prsea locul de veghe, se
apropia de poart i ncepea s-o foreze... constatnd de
fiecare dat inutilitatea eforturilor sale.

69

Brancaillon l urma cu loialitate de fiecare dat


ncercnd i el tot ce putea, dar, ca i tnrul su tovar,
nu-i reuea nimic.
Se fcu ora unu i jumtate noaptea. Cei doi nc se
mai aflau n faa porii, ncercnd n zadar s-o foreze.
Deodat, n faa lor apru o umbr i o voce fornit
ntreb:
Vrei s intrai n locuina asta? Seniore de Talazar,
dac binevoii s m urmai, m nsrcinez s v introduc.
Talazar fcu un salt napoi.
Cine eti tu, i de unde-mi cunoti numele?
Sunt persoana care fr dumneavoastr, ar fi zcut
acum n fundul unei temnie ateptnd s fie spnzurat.
Aha! Da, te recunosc!... Eti Robin, zis i mecherul.
i cel mai umil i devotat servitor al vostru, adaug
cu gravitate Robin, aplecat adnc de mijloc.
Talazar se apropie repede de el:
i spui c m poi introduce n aceast cas?
Da.
Chiar acum?
Venii.
Se ndreptar mpreun spre strada Poulies i-n mai
puin de cinci minute se aflau n pivnia n care dormea de
obicei Robin.
Cnd Robin aprinse tora avu o surpriz neplcut: ua
care era mascat de dulap se gsea acum larg deschis,
cufrul fusese scos i aruncat ntr-un col, n fine, zidul
subire fusese spart.
Oh! se supr Robin, nghii-i-ar iadul de burgunzi
nenorocii care mi-au devastat srmanul meu adpost!
i cum Talazar i Brancaillon l priveau fr s
neleag nimic, le explic, artndu-le sprtura:
Acesta-i subsolul casei n care doreai s intrai
domnule.
i cu tristee:
70

Am sosit prea trziu. Seniorul de Passavant s-a aflat


aici, n pivnia aceasta. i dac acum nu mai este,
nseamn c, mort sau viu, au considerat c-i mai bine s-l
scoat din cas.
De unde tii asta? se mir Talazar.
Pentru c l-am vzut intrnd n cas ieri sear,
pentru c i-am auzit strigtul i cztura i n prostia mea
am crezut c visez. Vedei domnule, acum neleg de ce nam vzut pe aici nici cel mai mic butoia cu vin lucru ce
m-a deranjat foarte mult, v rog s m credei. Pivniele
acestea nu sunt altceva dect o trecere secret. Cei ce
devin suprtori n strada Barbette, sunt scoi afar prin
strada Poulies. Precauie care pune casa doamnei Isabeau
la adpost de orice bnuial. E simplu, dup cum vedei.
Talazar gndi c cele spuse de Robin erau foarte
plauzibile. Dar ua fiind deschis, se hotr:
N-are importan, s vizitm totui casa.
n spatele uii se afla o scar strmt, n spiral,
ncepu s-o urce urmat ndeaproape de Brancaillon, fr a
se mai ocupa de Robin care, cu urechea ciulit i cu o
figur ngrijorat, asculta cu atenie un zgomot ce venea
din profunzimile pivniei, zgomot pe care numai el l auzea.
Cei doi ajunser pe un palier strmt. La stnga vzur
o u mic, de fier prin care se ajungea la scara ce ducea
la mezanin.
Ua fiind nchis, Talazar voi s fac apel la acea scul
de oel, care, potrivit spuselor proprietarului ei, deschidea
orice broasc. Abia atunci observ c Robin nu-i urmase, i
spuse rznd zeflemitor:
Dup cte se pare, viteazul sta este i prudent.
Cu tora n mn, se ndrept spre scar. n fa i
apru o umbr i tnrul l recunoscu imediat pe
Sacrament. Colosul l privea apropiindu-se, surznd
nelinititor. La rndul su, spuse pe un ton la fel de
zeflemitor:
71

Pe toi dracii, se pare c nu v temei de nimic.


Dup ce trecu primul moment de surpriz, Talazar
trase spada din teac.
Brancaillon ridicase deja cele dou ghioage enorme
nimic dect pumnii si, i mormia amenintor:
Fir-ar dracu' a-l dracu'!... De data asta nimeni n-o s
m mpiedice s-i scarpin spinarea!
i totui, nici unul nici cellalt nu lovir. De ce? Fiindc
uriaul reginei nu schiase nici cel mai mic gest de aprare.
Cu braele ncruciate pe pieptu-i uria, rdea n hohote cu
un rs care rsuna lugubru sub bolta abia luminat de tora
fumegnd.
Vrei s intrai n cas? continu s rd Sacrament.
Ateptai, mielueilor, v deschid eu ua. O s intrai,
linitii-v. Dar n ce privete ieitul...
Hotrt lucru, Sacrament avea ghinion cu aventurierii
notri, parc era scris s nu-i poat isprvi niciodat
frazele ncepute.
Tocmai cnd vorbea, se simi brusc apucat de ambele
picioare i tras de o for necrutoare. Czu cu faa la
pmnt. n aceeai clip, nelsndu-i timpul s-i revin, o
greutate enorm i se aez pe umeri intuindu-l pentru o
secund... timpul necesar pentru a-i lua spada i pumnalul
cu o dexteritate ce inea de vrjitorie.
Cnd n cele din urm reui s se ridice, furios i
umilit, vzu vrful propriei spade sprijinindu-i-se pe gt, i
Robin, care-i jucase urta fest, i se adres pe un ton rece:
Ne vei rspunde la ntrebri, dac nu, te ucid.
Sacrament care credea c-i luase prizonieri, se vedea
la rndul su fcut prizonier. Rezist ocului cu vitejie i
spuse foarte calm.
M poi ucide, tlharule, dar nu voi vorbi dect dac
vreau eu s vorbesc.
Mai vedem noi, replic Robin care, sigur pe el, se
ntoarse spre Talazar, spunndu-i:
72

ntrebai-l, domnule, va rspunde, v asigur eu de


asta.
Ce ai fcut cu cavalerul de Passavant? ntreb
nelinitit Talazar.
Uriaul ncepu s rd:
Passavant! spuse el, asta v intereseaz?
Da... altceva nu te ntreb.
Asta pic de minune. E singura ntrebare la care pot
rspunde fr a trda pe nimeni.
Tcu cteva clipe ca i cnd ar fi gsit o plcere din a
le prelungi nelinitea, dup care rspunse:
Vrei s aflai ce s-a ntmplat cu seniorul de
Passavant? Ei bine, de ce nu ntrebai canalul care curge
de-a lungul casei regale din strada Tournelles. Poate c el o
s v rspund.
Canalul! exclam Robin, ah, idiot ce sunt! Cum de
nu m-am gndit la el!... Venii, domnule.
i abandonndu-i prizonierul, se npustir pe scar,
ieir n tromb n strada Poulies i o lurii drept nainte,
spre palatul Tournelles.
Talazar i Robin erau nelinitii. Singur Brancaillon
rmase calm, cu ncrederea nezdruncinat i repeta ntruna:
V-am mai spus de attea ori, domnul cavaler este
mortul care nu moare niciodat!... Chiar dac tia se
ncpneaz!
Ceea ce nu-l mpiedica s alerge cu pai tot att de
uriai ca ai lui Robin.
n ce-l privete pe Sacrament, un moment fu tentat s
se ia dup ei. Dar i ddu seama c era dezarmat Robin
lund cu el spada i pumnalul i se opri spunndu-i:
Nu-i nimic! i gsesc eu pn la urm... i vor vedea
ei pe dracu'.
Acum trebuie s v spunem cum se face c Sacrament
se afla n pivni. Iat:
73

Ne putem aminti c Isabeau i spusese: La noapte vei


pune s drme ua. Fraz care unora li se putea prea
enigmatic, dar pentru el avea un sens foarte precis.
Pe la orele unu dimineaa, coborse n pivni nsoit de
doi indivizi cu fee brute, narmai cu trncoape i alte
unelte de zidar.
Pe dalele pivniei se afla corpul cavalerului de
Passavant. Sacrament se ndrept spre el, l ntoarse, l
cercet timp ndelungat i declar:
E mort de-a binelea.
Se ntoarse spre cei doi i le porunci:
Haide, voi tia doi, drmai zidul de colo.
Cei doi, obinuii fr ndoial cu aceast treab
ciudat, se ndreptar direct spre zidul subire pe care-i
atacar fr ovire.
n acest timp, Sacrament remarc spada i pumnalul
cavalerului pe care le lu i mormi n timp ce le privea:
Pcat s se piard aa arme minunate.
i imediat i le strecur la centur, n locul propriilor
arme pe care le ls la demisol, dup care se ntoarse la
cei doi.
Cnd sprtura fu destul de larg pentru a le permite
trecerea, cei doi l apucar pe Passavant de umeri i de
picioare i-l duser de acolo. Apucar chiar drumul parcurs
de Robin, cu Sacrament n frunte, ducnd cu el o tor i
deschiznd uile ntlnite n cale.
Ajuni n strad, Sacrament i ntovri pn aproape
de strada Sainte-Catherine unde-i prsi, spunndu-le:
Dup ce facei treaba, venii s-mi raportai de
executare! Aa, pentru mai mare siguran, nainte de a-l
arunca n canal, legai-i de gt un pietroi.
i grbit se ndrept napoi spre casa din strada
Poulies n dorina de a-l surprinde pe individul care
ndrznise s-i fac domiciliu din pivnia casei reginei. i
74

ai vzut cum s-a terminat pentru el aceast aventur. S


urmrim acum pe cei doi purttori ai funebrului colet.
Mergeau fr nici o grab. Rdeau i glumeau ntre ei,
copletind cu njurturi cadavrul cruia i reproau
greutatea.
Cu toate acestea, ajunser la int. i ddur drumul
pe pmnt i se aezar i ei s se odihneasc. Dup ctva
timp, odihnii, ncepur s caute dou pietre mai mari cu
care s ngreuneze corpul.
i tocmai n acest moment sosir alergnd Talazar,
Robin i Brancaillon. Zrir corpul nemicat ce zcea ntins
pe pmnt, i-i vzur pe cei doi care, dup ce gsir
pietroaiele, se aplecau acum asupra cadavrului. Erau
tocmai pe punctul de a se repezi...
Spectacolul care urm, un spectacol extraordinar,
neprevzut, i intui locului smulgndu-le strigte de
admiraie urmate de hohote de rs care acum i linitea.
Cadavrul se ridicase n ezut proiectndu-i pumnii n
dreapta i-n stnga, i cei doi oameni ai lui Sacrament fur
aruncai n iarb, cu picioarele n aer. Atunci pretinsul
cadavru se ridic vioi, i nh de guler, i scutur zdravn
i le spuse cu voce clar, puin rutcioas:
Tlharilor, dai-mi napoi punga pe care mi-ai luat-o
... dac nu vrei s fii afurisii pn la sfritul veacului.
i cei doi ticloi, convini c au de-a face cu un
slujitor al Satanei, clnnind din dini, bolborosind frnturi
de rugciuni, fcndu-i cruci peste cruci, se grbir s
asculte i s execute ordinul invocnd totodat toi sfinii
din cer.
Passavant desvri nspimntarea lor spunndu-le
cu o voce care, celor doi, li se pru nfricotoare:
Aflai caraghioilor c un mort trebuie s fie
respectat de cei aflai n via. Nu uitai asta dac nu vrei
s m ntorc i s v trag de picioare dup mine n iadul cel
mai adnc.
75

Spunnd astea, le ddu drumul, dar adug:


Hai, crai-v acum, caraghioilor: mortul pe care lai njurat c-i prea greu, v iart de aceast dat.
Cei doi o rupser la fug cu o vitez de invidiat.
Gfind, pe jumtate nnebunii de spaim, creznd n
fiecare clip c aud n spatele lor paii mortului pornit s-i
urmreasc, ajunser n cteva clipe n faa casei din
strada Poulies, unde se oprir, la captul puterilor. Acolo i
cuprinser o alt spaim, care nu mai avea de-a face de
aceast dat cu supranaturalul.
Dac spunem, fcu unul dintre ei, c mortul s-a
trezit i ne-a caftit, senioru' Odo n-o s ne cread, i atunci
vom lua noi locul strvului n canal.
Aa-i, pe maele diavolilor! exclam cellalt, livid de
spaim.
Dar cum era ceva mai dezgheat, i veni imediat ideea:
Nu trebuie s-i spunem, asta-i tot!
Dup aceast hotrre simpl rezult c, dup mai
puin de cinci minute, amndoi se plecau n faa lui
Sacrament, spunndu-i ntr-un glas:
Treaba-i fcut, seniore Odo.
Colosul nu avea nici un motiv s-i bnuiasc. Cu
nepsarea-i obinuit ddu din cap i mormi:
Astupai imediat sprtura. Acum se face diminea
i eu pic de somn.
Aa nct, pe la cinci dimineaa, Sacrament intr n
cabinetul secret al palatului Saint-Pol, n care am asistat, la
nceputul povestirii, la discuia dintre regin i favorita ei,
doamna de Giac. Acum Isabeau se afla ntins pe divan. Se
ridic repede i-l ntreb:
Ei bine?
La care Sacrament i rspunse cu aceleai cuvinte ca
ale celor doi oameni ai si:
Treaba-i fcut, doamn.
Numai c el era de bun credin.
76

Isabeau rmase nepstoare, doar mai ntreb:


N-a mai fost nevoie de o ultim lovitur?
Nu doamn, era deja mort.
Ducele trebuie anunat chiar acum, ordon regina.
Bine, doamn, spuse Sacrament, ieind s execute
ordinul.
Rmas din nou singur, Isabeau se ntinse din nou pe
divan i, privind n gol, ncepu s mediteze.

XIV.SCUTIERUL LUI MILON DE TALAZAR


Vznd fuga nebun a celor doi oameni ai lui
Sacrament, Passavant ncepu s rd n hohote.
Cnd Talazar fu lng el, exclam vesel:
Ah! Srmanii de ei! Niciodat nu am vzut o fric
aa de mare; cred c nici un iepure cu ogarii dup el n-ar fi
alergat aa de repede. M-au luat drept dracul n persoan.
i Talazar, care i el se prpdea de rs, replic:
Mrturisii, cavalere, c aveau i motiv s cread
asta. Preai mort de-a binelea.
Asta-l fcu pe Brancaillon s intervin, i lundu-i
stpnul drept martor, i repro:
Le-am spus de nu tiu cte ori c suntei mortul
care nu poate s moar, dar n-au vrut s m cread.
i ntorcndu-se spre Talazar i Robin care erau acum
nveselii, le spuse puin dispreuitor dar cu o convingere
naiv care i nduio:
Nu putei nega evidena acuma, Tomanecredincioilor. Ai vzut aa cum am vzut i eu. Domnul
cavaler era mort de-a binelea... Dar asta nu l-a mpiedicat
s nvie... tocmai la anc. sta-i felul lui. Numai c, la
dracu', asta nu-i la ndemna oricui.

77

Passavant i privi viteazul scutier cu un fel de mil


amuzant i izbucni din nou n hohote de rs, imitat
imediat de Talazar.
Vznd asta, Brancaillon, fr s tie de ce, izbucni i
el n rs. i n timp ce corpul su uria era scuturat de
hohote de rs iar din ochi i curgeau lacrimi, bolborosea tot
felul de cuvinte de neneles: era felul lui de a-i manifesta
bucuria revederii stpnului.
Robin, care sttea discret puin mai departe, i privea
cu un aer vistor n timp ce gndea:
Tineri, viteji, veseli, nepstori i generoi, iat ceea
ce numesc eu oameni adevrai, pe coarnele diavolului! Ce
mult mi-ar place s pot intra n serviciul unuia din ei.
Bnuiesc c vor fi multe lovituri de spad de dat i de
primit, ceea ce nu mi-ar displace deloc, dimpotriv. Numai
c... niciodat vreunul din ei n-ar lua n serviciul su un
ticlos ca mine.
Gndind aa, nu fr o oarecare amrciune, Robin se
apropie de Passavant i, plecndu-se adnc, mturnd
rna cu rmiele penei de la plrie, forni:
Vd, seniore de Passavant c-au avut precauia s v
dezarmeze. Dar nu vei rmne mult vreme n aceast
situaie. nainte de a m despri de dumneavoastr,
permitei-mi s v ofer acestea.
i-i ntinse spada i pumnalul subtilizate lui Sacrament.
la te uit, dar, se mir Passavant, sunt chiar armele
mele pe care blestematul de Sacrament mi le-a luat!... De
unde le ai?
Pe legea mea, seniore de Passavant, chiar de la el
le-am luat i fr nici o greutate... ceea ce demonstreaz
c nu era demn s le poarte.
Cavalere, interveni Talazar, v rog s observai c
nu ne-ai spus nc modul n care ai reuit s ieii din
pericolul n care singur v-ai vrt.
78

Pe legea mea dac tiu mai mult dect dumneata,


spuse Passavant cu aerul su cel mai naiv. Explicaia pe
care am avut-o cu doamna Isabeau probabil c n-a
satisfcut-o, fiindc a judecat de cuviin s m arunce
ntr-un fel de pu. Am simit cum pmntul mi fuge de sub
picioare, prea trziu s m mai pot feri. Oricum, am fcut
ct mai mult posibil s sar, n loc s cad. Cred c din cauza
asta am reuit s nu m zdrobesc de dalele de piatr de
dedesubt. Dar zguduitura a fost nspimnttoare, i am
leinat... Da, Dumnezeule, ca o femeie care vede un
oarece. Pn la urm, aerul rece al nopii m-a fcut s-mi
revin, i m-am vzut n labele caraghioilor ia care m
duceau naiba tie unde i care m njurau de mama focului.
Cum de felul meu sunt foarte curios, am vrut s tiu ce vor
s fac cu mine. Ca s fiu sincer, m simeam mult prea
slbit i nu eram prea sigur c le pot veni de hac la
amndoi. Am facut-o pe mortul pn cnd am neles c nu
pot lsa lucrurile s mearg prea departe dac nu vreau so pesc. Asta-i tot!... i credei-m c regret c nu v pot
spune mai multe.
Talazar i Robin acceptar explicaia dat de cavaler
fr s obiecteze nimic, dar totui li se prea c acesta
spusese numai ce-i convenise lui.
i acum, spuse cavalerul repede, poi s-mi spui
jupn Robin ce faci n viaa de toate zilele?
Vai, domnule! rspunse Robin aruncnd o privire
melancolic asupra persoanei sale, mor cu ncetul de
srcie i nenoroc.
Nu te-am ntrebat dac eti sau nu fericit, te ntreb
dac ai o meserie i care anume.
Meserii, domnule, am peste cincizeci... cine le mai
tie... sunt bun la orice, domnule... cu condiia s se
gseasc cineva care s tie cum s m foloseasc. tiu s
scriu, s citesc, s socotesc. Am fost ajutor de cantor la
biserica Saint-Germain-le-Vieux. tiu s cnt missa pe
79

dinafar. Am fost soldat i port pe corp cincisprezece


cicatrici, din care unele le putei vedea chiar pe faa mea.
tiu s tai o pung i s terpelesc o manta. tiu s fac o
butonier ntr-o tunic i bineneles c i n pielea care se
afl dedesubtul ei. La nevoie tiu s repar sus-numita
tunic... i dac e cazul, i sus-numita piele. tiu s
pregtesc un prnz mai ceva dect cel mai grozav buctar,
fie el chiar vestitul Thibaut le Poingre n persoan... i m
pricep i mai bine s-l mnnc. n sfrit, domnule, am fost
valetul, omul de ncredere, eminena cenuie dac vrei, a
monseniorului Jean de Burgundia. i nici nu avei idee,
domnule, de tot ce trebuie s tie s fac cineva, de ct
viclenie i trebuie, de ct ndrzneal i geniu trebuie s
dea dovad pentru a mulumi un asemenea stpn.
Cred, spuse cu rceal Passavant, c trebuie mai
degrab s fie total lipsit de scrupule.
Vai, Domnule! Cui i-o spunei? Scrupulele, domnule,
asta-i cea mai nenorocit, cea mai infernal boal care s-ar
putea abate asupra unui nefericit ca mine! Scrupule!... Am
vrut s am i eu aa ceva ntr-o zi... i de atunci au nceput
necazurile.
i scotocindu-se repede, scoase punga jupnului
Mercerot i le-o art spunnd:
Uitai, domnule, privii nc un efect al acestei
ciudate boli care se numete scrupul. tii ce-i asta?
Pi, fcu Passavant cu aerul su cel mai naiv, e o
pung... care-mi pare destul de rotofeie.
Chiar prea destul de rotofeie, domnule, exclam
Robin cu o disperare comic. Dar, domnule, greii, asta
nu-i o pung.
i ce naiba este? ntreb Talazar care ascultase
pn acum cu un interes crescnd.
Robin i arunc o privire furi, i continu aproape
brutal:
80

Ei bine! Domnule, aceasta-i pielea voastr, sngele


vostru, n sfrit, viaa voastr pe care ar fi trebuit s v-o
iau cu asta (i lovi cu asprime garda spadei) n schimbul
nc unei pungi tot att de rotofeie dup ce a fi fcut
treaba.
Ei bine! spuse Talazar pe un ton rece, i ce te
oprete?
Scrupulele, domnule! spuse cu glas nefericit Robin,
blestematele de scrupule... pentru c v datorez viaa.
Hm, ncepe s devin interesant, murmur
Passavant ai crui ochi ncepur s-i sclipeasc.
Fr a prea s remarce figurile celor doi interlocutori,
fcu civa pai n sus i-n jos, dup care veni i se post n
faa lui Talazar, spunndu-i pe un ton linitit, aproape
indiferent:
Deci, iubite prieten, iat-te cu un duman n crc,
un duman necunoscut care i vrea moartea. i
rspunznd unui gest al lui Talazar: N-o spun dect pentru
a socoti ct mai exact. n al doilea rnd: tnra pe care o
iubeti este i ea ameninat.
i pndi cu coada ochiului s vad ce efect produc
spusele sale asupra tnrului.
Dar, mpotriva ateptrii sale, Milon de Talazar nu pru
surprins, dar faa i deveni rece i hotrt atunci cnd i
explic:
O tiu, domnule. Fii convins c sunt hotrt s
lupt... pn cnd voi reui s-o smulg celor ce-o urmresc cu
ura lor... oricine ar fi aceia... ca de exemplu Isabeau i Jean
de Burgundia.
Aha! care va s zic ai neles.
Ei, domnule! fcu Talazar ridicnd din umeri,
mrturisesc c la nceput am crezut c-i vorba de una din
desele ncierri care au loc n zilele noastre. Nu-l
cunoteam pe Sacrament, nu auzisem niciodat de el.
81

Cnd l-am vzut cum acioneaz, am reflectat i am


neles... De altfel nici nu era prea dificil de neles.
Ei bine, asta simplific mult lucrurile, spuse
Passavant, vizibil satifcut. Atunci s continui. n al treilea
rnd, iat-v, puin din vina mea, aruncat ntr-o aventur
care v poate duce la spnzurtoare.
Despre ce aventur vorbii, cavalere?
Ei, hai, o tii prea bine. V aflai la poarta grdinii
regelui cnd am vrut s-l arestez pe ducele de Burgundia.
Ai vrut s-l arestai!... exclam Talazar...
Pe coarnele diavolului! strig admirativ Robin.
Ei da, continu nepstor Passavant, credeam c vam spus.
Nu ne-ai spus absolut nimic, domnule.
Ei bine, v-am spus-o acum. Deci erai cu mine. i
Isabeau o tie, aa cum tie i faptul c n timpul nopii ai
intrat n casa ei din strada Barbette. E mai mult dect
necesar. Niciodat Isabeau i Jean de Burgundia nu v vor
ierta. V vor urmri pn cnd v vor zdrobi.
Drace! fcu Talazar uimit. i privindu-l drept n ochi
pe Passavant: Unde vrei s ajungei?
Deci, de azi nainte vom avea de luptat contra
reginei, contra ducelui, contra comandantului jandarmilor,
contra poliiei secrete, mpotriva fulgerelor i furtunii,
contra tuturor forelor care ne pot da pe mna clului.
Avem nevoie n preajma noastr de o inteligen capabil
s neleag totul, de un bra puternic gata s execute totul
i la nevoie s primeasc lovitura care ar fi fost destinat
propriilor noastre persoane. Aceast persoan eu o am prin
Brancaillon. Dumneata nu ai aa ceva i drept s spun,
avei mare nevoie.
Credei? ntreb Talazar, nc neconvins.
Sunt sigur, spuse grav Passavant, care n acelai
timp i fcu un semn lui Robin care voia s spun: acum
descurc-te singur.
82

Aa nct Robin se grbi s ias la iveal, bucuros


nevoie mare, cu gura pn la urechi:
Dac dorii, domnule, eu voi fi omul despre care
vorbete domnul cavaler.
Ai vrea s fii scutierul meu?
Mi-ai salvat viaa. i cred c v-am spus-o. Robin
mecherul nu uit niciodat nici o ofens, nici o fapt
bun.
Dar vezi, se codi Talazar, nu prea sunt bogat, i
dac eti prea pretenios...
Un loc de dormit, mncare, mbrcminte, l
ntrerupse Robin. Cer prea mult?... n cazul n care starea
finanelor dumneavoastr v va pune uneori n situaia de
a ajuna, vom posti mpreun. M angajai, domnule?
Sigur c te angajez. Din clipa asta eti scutierul
meu.
Ura! Triasc bucuria! Domnule, vei vedea c n-o
s regretai asta niciodat.
i acum, c tot v-ai pus de acord, interveni
Passavant, spune-ne de ce ai prsit serviciul lui Jean de
Burgundia i de ce acesta vrea s te spnzure.
Asta voiam i eu s fac acum, domnule.
Totodat ne vei spune i numele celui care te-a
pltit pentru a-l ucide pe seniorul de Talazar.
Asta n-a fi spus-o niciodat dac n-a fi intrat n
serviciul vostru, domnule, declar cu gravitate Robin, care
vzu c acum are doi stpni, dar deoarece m-ai angajat,
trebuie s v spun.

XV.CONTESA DE SOMBERNON
Surznd, Passavant se apropie de el, i-l ndemn:
Umple-i paharul i vorbete.
i, cu un nceput de nelinite, adug:
83

Sper totui c asta nu o s dureze dou ore?


Ascultnd ndemnul, Robin i umplu paharul, spunnd:
Linitii-v, domnule, povestea nu va fi chiar att de
lung.
Se reculese un moment i faa sa, de obicei
nepstoare i vesel, lu un aer de o gravitate deosebit.
n momentul n care tocmai deschidea gura ca s
vorbeasc, ua se deschise binior i Bonne, nebuna, bg
capul nuntru. Nu mai era harpia pe care am vzut-o
and mulimea mpotriva Florei, ci o biat femeie, umil,
timid, ai crei ochi rtcii i trsturile-i fine exprimau
blndee i buntate. Sigur c n acest moment nu se mai
afla n ceea ce Flore numise: Unul dintre accesele sale.
Cu o voce melodioas i blnd, ncepu s vorbeasc:
Pine, pentru numele lui Dumnezeu, dai puin
pine bietei ceretoare.
Robin, care prea czut prad unei adnci emoii, lu
punga pe care o aruncase pe mas i o strecur n mna
femeii spunndu-i cu un respect deosebit:
Luai-o, doamn. Cu asta vei avea pine, carne, vin
i tot ce v vei dori timp de multe luni.
Bonne lu punga, o privi i o slt de cteva ori n
palm cu o figur vesel. Apoi, cu un gest indiferent o
strecur n buzunarul orului repetnd:
Pine, pentru numele lui Dumnezeu, dai puin
pine bietei ceretoare.
Repetnd fraza, ochii i se aintiser asupra mesei pe
care se aflau cteva farfurii cu prjituri.
Robin i urmri privirea, i atunci adun farfuriile i goli
coninutul lor n orul femeii, pe care i-l ridic i i-l leg la
spate.
Nebuna ncepu atunci s rd. i bg repede mna
n or, scoase o prjitur, o duse cu lcomie la gur, fcu o
reveren i continu:
84

Domnul s v dea napoi nzecit, demnul meu


senior.
Obinuse ceea ce dorise, dup cte se pare, deoarece
se ndeprt de bun voie, fr a fi nevoie s i se spun s
plece.
Dintr-o sritur Robin o ajunse din urm, o lu de
mn i o conduse afar ca pe un copil. Cnd o pierdu din
vedere, se ntoarse n cabinet, nchise ua i se scuz:
Domnilor, cred c pentru un moment mi-am uitat de
respectul pe care un servitor l datoreaz stpnilor si.
Sper c m vei ierta atunci cnd v voi spune cine-i
aceast nefericit al crui nume vi-l voi face cunoscut,
nume pe care toat lumea l ignor, i pe care chiar i ea la uitat care pentru mine se numete cu un nume
nfricotor i rzbuntor...
Care-i este numele? ntreb Talazar, creznd c
Robin ezit.
Remucrile, domnule, murmur Robin cu voce
surd, remucrile care m rod i m strng de gt...
remucrile celei mai ticloase aciuni pe care ar fi putut-o
comite vreodat un nemernic de teapa mea!
Ei, hai! fcu blnd Passavant, bea o gur... Asta te
va face s-i vii n fire. Povestete-ne istoria ta... poate i
mai vei liniti contiina.
Robin ascult absent i goli paharul dintr-o sorbitur.
Dup ce scoase un suspin lung, ncepu:
Acum paisprezece ani, spuse el, femeia care tocmai
a ieit de aici, era tnr, frumoas, bogat, avea un titlu,
era o soie fericit i o mam fericit a unei copile
adorabile de doi sau trei ani. Avea un nume respectabil i
respectat n Burgundia, ara sa de origine. Se numea
contesa Bonne de Sombernon.
Ce-ai spus? tresri Passavant.
Am spus contesa Bonne de Sombernon, domnule.
Ai auzit cumva acest nume?
85

Nu, spuse Passavant care ntre timp se linitise.


Continu.
Contesa Bonne, domnilor, continu Robin, i Bonne
a fost un nume bine ales, deoarece i toi nefericiii din
mprejurimi erau cu toii de acord asupra acestui punct
contesa nu era numai frumoas, era nsi buntatea
personificat. Acum o vedei mbtrnit i vetejit nainte
de vreme, cerind o bucat de pine din u n u, cu
mintea stins poate pentru totdeauna... i asta-i opera
mea, nenorocitul de mine!...
Da, spuse Passavant, dar n-ai fost dect
instrumentul. Adevratul vinovat a fost stpnul tu... Jean
de Burgundia, nu-i aa?
Avei o minte ptrunztoare, domnule, ntr-adevr
Jean de Burgundia care pe atunci se numea contele de
Nevers i are marea sa parte de vin n nefericirea
doamnei de Sombernon.
Pe bunul Dumnezeu! izbucni Passavant, de cum a
venit vorba de Jean de Burgundia, pot s-i continui eu
istoria n cteva cuvinte: Jean de Burgundia a vzut-o pe
doamna de Sombernon, s-a ndrgostit de ea i i-a declarat
iubirea sa. Respins, a luat-o prin violen i trdare: Asta-i
povestea, nu-i aa?
Exact, domnule, aprob Robin. Numai c n-avei de
unde ti care a fost contribuia mea la aceast crim
fiindc o crim a fost, domnule. i asta trebuie s-o
mrturisesc acum, spre ruinea mea.
Se reculese cteva clipe i continu:
Iat: mai nti monseniorul, care totdeauna a fost
un om prudent, s-a debarasat de contele de Sombernon.
L-a ucis?
Monseniorul nu este chiar att de prost. La cererea
monseniorului, ducele, tatl su, l-a trimis pe conte n
Flandra ncredinndu-i o misiune de ncredere. Dup cte
se pare, misiunea era periculoas, fiindc nu s-a mai ntors
86

niciodat. Linitit dinspre partea asta, monseniorul mi-a


ordonat s rpesc fetia contesei: un nger din paradis,
domnilor, cruia i mai vd i acum buclele blonde, ochii si
de peruzea i gura-i roie; trebuia ca eu, la un semn al
stpnului meu, s o njunghii fr mil.
Oribil! murmur indignat Talazar.
Deci, copilul fiind n minile mele, stpnul meu s-a
dus la doamna de Sombernon care era aproape nebun de
disperare, i fr nici o mil pentru durerea ei, cinic i
feroce, i-a propus: Dezonoarea sau moartea copilului.
Alegei! Cred c ghicii urmarea, domnilor.
Da: mama ndurerat i sublim se sacrific pentru
a-i salva copilul.
Aa este. i-n fiecare zi doamna de Sombernon l
implora n genunchi pe monseniorul s-i napoieze copilul.
i monseniorul o amna mereu pentru a doua zi i
niciodat nu-i inea cuvntul. Lucrurile au mers astfel
ctva timp. Cred c ghicii care era viaa doamnei de
Sombernon. Pn cnd ntr-o bun zi, fcui o descoperire
care m-a uimit i m-a nfricoat totodat.
Ai descoperit c ncepusei s iubeti copilul... de
aici uluirea ta, l ntrerupse cavalerul.
Da, domnule, fcu Robin, puin mirat.
i i-ai spus c mai degrab i-ai njunghia stpnul
dect s te atingi de un fir de pr de-al copilului... de aici
nfricoarea.
Pe legea mea, domnule, deveni admirativ Robin,
cred c suntei diavolul de putei ghici aa de bine totul.
Passavant surse i ntreb:
i atunci ce-ai fcut?
Am ncredinat copilul unor oameni cinstii pe care-i
cunoteam, i care tocmai atunci treceau prin Dijon, i care
consimir s-l duc cu ei.
De ce nu l-ai napoiat mamei? ntreb Talazar.
87

Mi-era team de rzbunare. Eram sigur c dac


napoiez copilul mamei sale, i condamn pe amndoi la
moarte. i mai ales mi-era team c voi fi i eu ucis:
trdarea mea ar fi fost de netgduit, pentru c eu eram
nsrcinat s pzesc copilul. Ah! Dac a fi tiut adevrul!
Dar atunci nu-l tiam. Pe scurt, am crezut c fac bine.
i ce s-a ntmplat atunci?
S-a ntmplat c monseniorul a prsit-o pe doamna
de Sombernon, care nu mai nceta s plng, s-l roage si dea napoi copilul, i care nu-i mai suferea prezena dect
cu o repulsie care-l exaspera. Abia atunci mi-a spus
adevrul, bucic cu bucic. i atunci m-am nfiorat de
odiosul rol pe care-l jucasem n aceast afacere
ngrozitoare. Am hotrt s repar att ct pot rul fcut,
napoind copilul mamei sale. Am plecat n goana mare spre
oraul n care tiam c se afl persoanele crora le
ncredinasem copilul. Prea trziu. Nu se mai aflau acolo i
nimeni n-a tiut s-mi spun unde-i pot gsi. Disperat, mam ntors la Dijon, de unde m-am dus drept la Sombernon.
Vroiam ca cel puin s-o linitesc pe biata mam despre
soarta copilului ei, s-i spun c-i voi regsi copilul i c i-l
voi preda. Dar sosisem din nou prea trziu: doamna de
Sombernon dispruse, fr ca nimeni s tie unde.
Profund emoionat de povestirea acestor evenimente
tragice n care avusese un rol nefast, dar care totui nu era
ntru totul condamnabil cum i se prea lui, viteazul Robin
rmase un moment cufundat n visuri amare, judecnd
dup contracia dureroas a figurii.
Din aceste visuri a fost trezit de Talazar, care,
nerbdtor s cunoasc urmarea, ntreb:
i cum s-a terminat aventura pentru tine?
Adus brusc la realitate, Robin pru descrcat de
greutatea amintirilor obsedante, deoarece i relu figura
nepstoare:
88

ntr-o bun zi mi-am luat inima-n dini, spuse el pe


un ton zeflemitor. M-am dus la monseniorul i i-am spus dea dreptul c m-am sturat de meseria de doic la care m
forase, i l-am ntrebat ce s fac cu copilul. i, dup cum
bnuisem, monseniorul mi-a spus s m debarasez de el,
aa cum credeam eu de cuviin. Dinspre partea lui, eram
acoperit... att ct poate fi cineva acoperit de Jean de
Burgundia, un om rzbuntor n cel mai nalt grad, i care
nu uit niciodat, nu spun o trdare, dar chiar i cea mai
mrunt greeal. Cam n acea vreme muri i btrnul
duce i monseniorul l moteni.
Atunci a venit la Paris, unde l-am urmat n mod firesc.
Dar m nelegei, domnilor, nu mai eram acelai om. Din zi
n zi observam cum pierd ncrederea stpnului meu i c
eram nlocuit puin cte puin de un biat destul de ru, pe
numele su Maltre, care m invidia de mai mult vreme i
care vroia s-mi ia locul. Cum bnuiam clipa dizgraiei
apropiindu-se... i odat cu ea i moartea, pentru c, m
nelegei, tiam prea multe lucruri necurate despre
stpnul meu, cu prima ocazie am ters-o fr a mai cere
plata, dup cum bnuii.

XVI.MAM I FIIC
Urm un moment de tcere, cei trei reflectnd fiecare
n sinea sa. Numai Brancaillon umplea cabinetul cu
zgomotul nentrerupt al sforiturilor sale.
A mai rmas, spuse dintr-o dat Passavant, s ne
spui numele omului cu punga... faimoasa pung pe care
scrupulele tale te obligau s o restitui.
Linitit, fr ca mcar s bnuiasc lovitura pe care
urma s le-o dea, Robin mrturisi:
Omul se numete Mercerot.
89

Negustorul de la Palat! izbucni Passavant. Pe viul


Dumnezeu, nici nu m ndoiam!
Ah, cavalere! gemu Talazar, disperat, v spusesem
deja c mi-e team c i-am displcut jupnului Mercerot.
Pe bunul Dumnezeu! tinere prieten, exclam
Passavant devenind rece ca gheaa, dac displaci cuiva,
asta nu nseamn c trebuie s-l i omori!... Aici e vorba de
altceva. i acest altceva trebuie s-l aflm.
Trecnd primul moment de disperare, Talazar, de
altfel puternic sprijinit de Passavant, i regsise tot
sngele-rece i se art gata s nfrunte primejdia, oricare
ar fi fost ea. Cei trei inur un sfat, deoarece Passavant, cu
sigurana privirilor sale descoperise n Robin caliti care
fceau din el o persoan preioas n acest consiliu, un
tovar de temut n aciune.
Robin primi o sum de bani cu care se duse la prvlia
cea mai apropiat, de unde se ntoarse de nerecunoscut,
cu o figur radioas sub noul echipament pe care tocmai l
cumprase: costum de postav bun i solid, de culoare gri,
plato de piele, strns n talie, cizme nalte, manta lung
de postav, capabil s fac fa ploii, vntului i soarelui, n
fine, o plrie de fetru, mpodobit cu o pan uria de
coco.
Passavant i Robin avur o discuie ntre patru ochi, la
care Talazar nu lu parte.
A doua zi, Passavant, Talazar i Brancaillon se ncuiar
n locuina lor din care nu se micar toat ziua.
Robin, dimpotriv, i petrecu ntreaga zi hoinrind pe
strada Saint-Martin, fr a se ndeprta prea mult de
crciuma Truie-Pendue, unde servi prnzul. Cnd se nser,
se ntoarse acas, se strecur pe scar n sus i-i regsi
stpnii n mansarda lor.
A treia zi, iei pe la ora opt dimineaa. De aceast dat
nu mai supraveghe locuina n care stpnii si se
90

nchiseser n mod voluntar i merse s bat la ua


locuinei jupnului Mercerot.
Btrna Simonne, dup ce-i privi bnuitoare prin
ferestruica uii exterioare, l duse n faa stpnului ei.
Vzndu-l aprnd, jupn Mercerot se ridic repede,
se ndrept spre el, i pe un ton mnios, fr nici un
menajament i spuse:
Ce caui aici?... i-am interzis s pui piciorul la
minen cas. Car-te!
Uurel, jupne Mercerot. Pe coarnele diavolului,
ciudat manier de a-i primi clienii... fiindc am venit aici
pentru o afacere.
i, suprndu-se se apropie de el pn cnd aproape l
atinse, i cu privirile nfipte n ochii lui, i spuse pe un ton
rece:
Dup cum i-am spus, am venit pentru o afacere,
deci am dreptul la politeea pe care o acorzi tuturor
clienilor. N-ai nici un motiv pentru c i-am fost servitor
acum douzeci de ani s te crezi ndreptit s m dai
afar.
Jupn Mercerot pru c se mpac cu situaia. Trase
zvorul uii i se aez lng Robin.
E adevrat, uitasem c nu-mi mai eti servitor de
mult vreme... de-atunci de cnd te-am dat afar fiindc
m furai cu neruinare.
Cam grele cuvinte pentru cei civa bnui
nenorocii pe care i i-am furat, recunosc, spuse Robin. Dar
nu pentru aa de puin lucru m-ai dat afar, trebuie s
recunoti.
Dac-mi dai voie, observ c pn acum n-ai spus
nimic despre afacerea pentru care ai venit, i timpul
trece... pentru mine, vezi tu, timpul nseamn bani.
Fie, jupne, spuse linitit Robin. Mai nti de toate,
am venit dup punga pe care mi-o datorezi.
S-a fcut? ntreb repede negustorul.
91

Dac spun c am venit dup pung, nseamn c sa fcut, pe coarnele diavolului!

REGINA ISABEAU.................................................................3
n felul n care i-am spus. Am pus mna pe domnior.
A durat ctva timp, dar eu sunt de felul meu rbdtor.
Imagineazi c n tot acest timp nici mcar nu dduse pe
acas. S-ar prea c nefericitul presimea ce-l ateapt. n
cele din urm a venit. Am avut mpreun o discuie i am
plecat s ne explicm. A urmat restul. Aa nct mi
datorezi o pung.
i Robin ntinse mna ca unul ce se grbete s-i
primeasc dreptul.
Jupn Mercerot pru c nu se ndoiete de cuvntul lui
fiindc, fr s se mai lase rugat, i ntinse punga, pung pe
care Robin, neglijent, o bg n buzunar.
Asta-i tot ce aveai s-mi spui? ntreb jupn
Mercerot.
Jupne, spuse Robin, pe cnd mai eram n serviciul
tu, te-am vzut, pe tine i soia ta defunct, disperai c
nu avei copii. Asta m-a fcut ca acum paisprezece ani s
nu ezit i s-i ncredinez o feti pe care voiam s o salvez
de stpnul meu de atunci, contele de Nevers. Dar cum
prevzusem c ntr-o bun zi mama ei va cere s-i fie
napoiat, i-am cerut s-mi semnezi o hrtie prin care
recunoti c acel copil pe care i-l ncredinasem, era fiica
contelui de Sombernon. Aa nct am dreptul s cer acel
copil, devenit acum o tnr i frumoas fat...
despgubindu-te, aa cum e drept, de banii pe care i-ai
cheltuit pentru ntreinerea ei.
Jupn Mercerot sri ct colo, i, livid, cu vocea gtuit,
spuse:
Nu cumva vrei s-mi iei pe fiica mea?
Poate, dac nu ne vom nelege.
Nefericitule, deci mi vrei ruina?
92

Cu un efort de voin, jupn Mercerot reui s se


stpneasc. Se apropie de Robin i, cu o voce mieroas
ncerc:
Ascult, Robin, nu vrei s-mi napoiezi hrtia aia pe
care i-am semnat-o atunci?
M-ai mai ntrebat asta de zece ori pn acum, i de
fiecare dat rspunsul a fost nu.
i dau... o sut de livre!... O mie de livre!... zece mii
de livre! e o avere, gndete-te bine.
Chiar dac mi-ai da de o sut de ori mai mult, i tot
a refuza.
De ce? gfi jupn Mercerot.
Pentru c, explic Robin cu o anumit solemnitate,
pentru o singur dat n viaa mea de ticlos am fcut i eu
o fapt bun, i vreau s-o duc pn la capt, cu orice pre.
Refuz averea pe care mi-o oferi pentru c, dac mama ei
se va prezenta ntr-o bun zi, vreau s-i napoiez fiica fr
ca tu s poi contesta.
Dar mama ei e moart, bolborosi jupn Mercerot, o
tii i tu!
Tu spui asta, jupne. Eu nu tiu nimic, replic Robin
fr s clipeasc.
Dac ar fi trit, spuse Mercerot, a fi gsit-o pn
acum, ce dracu'! am cutat-o mult vreme.
i privindu-l bnuitor:
Nu ai alt motiv dect sta?
Ce alt motiv ai vrea s am? fcu naiv Robin. Da,
sunt de acord c tnra se simte bine cu tine, care ai
crescut-o, care ai fcut din ea o adevrat domnioar,
care o iubeti ca un tat...
i atunci, fcu repede jupn Mercerot, ce mai vrei?
Vreau s vd copilul, spuse net Robin.
De ce?
Pentru c tiu c-i ameninat i vreau s veghez
asupra ei.
93

Ce te face s crezi c-i ameninat?


Cu cteva zile n urm au vrut s-o nnece. Crezi c a
fost un accident?
Fr ndoial, afirm jupn Mercerot. i cu un
nceput de nelinite pe care nici nu ncerc s-o ascund. Ai
motive s crezi contrariul? tii ceva? Vorbete.
Nu tiu nimic, fcu Robin, numai att: Jean de
Burgundia, conte de Nevers a voit s-o asasineze pe Flore
de Sombernon. Jean de Burgundia, devenit duce de
Burgundia, domnete ca un stpn n Paris i imediat Flore
de Sombernon, devenit Flore Mercerot, este asaltat n
plin zi n scopul de a fi aruncat n ru i aa s-ar fi i
ntmplat dac n-ar fi intervenit civa viteji necunoscui.
Poate c nu-i dect o coinciden. Dar trebuie s fii de
acord c devine nelinititor. Cel puin, pe mine m
nelinitete.
Jupn Mercerot ascultase cu atenie explicaia lui
Robin i pe buze-i trecu un surs fugar. De-acum era
stpn pe el nsui.
Se poate, spuse el dup cteva clipe, s ai dreptate.
n acest caz, pentru sigurana fiicei mele nu trebuie s-i
refuz ajutorul pe care mi-l oferi. O vei vedea, aa cum
doreti. Te voi conduce la Flore i te voi lsa mpreun cu
ea fiindc eu am de lucru i m-ai fcut deja s pierd o
mulime de timp, asta fr suprare.
Lucreaz, jupne, lucreaz. i dac nu vrei s te
deranjezi s m nsoeti, n-ai dect s-mi ari drumul, m
descurc i singur.
Jupn Mercerot fcu semn c nu. Deschise ua
cabinetului i o lu pe un coridor. n trecere, o ntlnir pe
btrna Simonne. Jupn Mercerot i fcu un semn misterios
i-i ddu un ordin n oapt.
Ct era el de mecher, dar Robin nu observ nimic.
Intrar ntr-o camer mobilat destul de modest. Era
camera preferat a tinerei n care aceasta sttea de obicei.
94

Acolo i trecea timpul cu diverse broderii, citea, picta sau


fcea muzic, potrivit dispoziiei de moment.
Se ridic pentru a-l ntmpina pe cel pe care-l credea
tatl su, i se nclin cu gingie n faa lui Robin care,
jenat i tulburat, se ndoi din dou i atept ca jupn
Mercerot s dea explicaiile necesare.
Jupn Mercerot i-l prezent fetei pe Robin ca fiind un
vechi tovar al su care s-a jucat cu ea nc pe cnd nu
tia s vorbeasc, dup care se retrase imediat, nu mai
nainte de a arunca o privire poruncitoare Simonnei, care-i
rspunse printr-o clipire.
O dat ua nchis, fizionomia-i cpt o expresie de o
ferocitate ngrozitoare n timp ce schia un gest de
ameninare la adresa lui Robin care nu-l putea vedea.
Atunci pentru nefericitul Robin ncepu supliciul care-l
fcu s iroiasc de sudoare: el, tlharul, hoinarul, obinuit
mai degrab s fure pe Petit-Pont, s spun nimicuri i s-i
msoare cuvintele pentru a nu nspimnta pe acest copil
nevinovat i totodat s-o fac pe aceast zgriporoaic si prseasc postul, fie numai i pentru un minut.
i totui fcu fa cu vitejie. i tot vorbind, gesticula
din plin cu unicul scop de o face pe Flore s priveasc un
inel pe care i-l bgase pe degetul mic. Inelul aparinea lui
Milon de Talazar care i-l ncredinase cu scopul de a ctiga
ncrederea fetei.
Pn la urm i atinse scopul. Privirile tinerei se intir
asupra inelului i tresri.
Fur ajutai de un incident. La ua exterioar cineva
btea discret. Simonne, cu auzul ei fin, auzea foarte bine,
dar fcu pe surda. Vznd asta, Flore cu vocea-i
melodioas dar ferm, i spuse:
Nu auzi c bate cineva? Du-te i deschide, Simonne.
La acest ordin direct, Simonne nu cutez s se opun.
Se ridic blestemnd n sine i plec n fug hotrt s se
ntoarc la cei doi ct mai repede.
95

Sunt scutierul seniorilor de Passavant i Talazar,


care m-au trimis la dumneata. M credei, domnioar, nu-i
aa?
Da, pentru c pori inelul iubitului meu Milon.
Seniorul de Talazar face o scurt cltorie mpreun
cu seniorul de Passavant. Vi se va spune probabil c
seniorul Milon a murit. Nu credei asta domnioar, dar s
v prefacei a crede. Mai ales, nu artai o durere
exagerat. S avei aerul c v consolai destul de uor cu
aceast moarte.
De ce? ntreb Flore, nelinitit.
Ar fi prea mult de explicat, spuse laconic Robin.
Seniorul de Passavant lucreaz n sprijinul dumneavoastr
i asta trebuie s v liniteasc. i asta nu-i totul. Nu
suntei fiica jupnului Mercerot. n Burgundia v numii
Flore, contes de Sombernon, nu departe de Dijon. Jupn
Mercerot n-are nici un drept asupra voastr, nici unul, m
auzii? Nu uitai asta i nu v uitai nici numele: Flore de
Sombernon. S tii c putem proba c suntei unica
motenitoare a titlului i numelui.
Flore se ridic, mai alb dect dantela care-i
mpodobea gtul fin i delicat. Picioarele-i tremurau i nu
reuea s stea dect datorit unui efort miraculos de
voin. Murmur:
Aveam o presimire!
i mpreunndu-i minile, l implor:
Pentru Dumnezeu, un cuvnt, domnule. Prinii
mei?... Tatl meu?... Mama mea?...
Mama voastr este o nevinovat i nefericit
victim a uneia dintre cele mai sumbre fataliti care s-a
abtut vreodat asupra unei fiine omeneti. Trebuie s o
iubii pe mama voastr, s o venerai fiindc nu este cu
nimic vinovat de nefericirea voastr. De ani ndelungai v
caut i v strig... aa cum o chemai i dumneavoastr
de cnd ai aflat c triete.
96

Mama! murmur extaziat Flore, mama!... Oh! V


conjur, domnule, spunei-mi... unde este?... Aa de mult
vreau s-o vd, s o cunosc, s o strng n brae... s-o
consolez, fiindc sunt sigur c-i nefericit, o tiu, am
ghicit-o. Spunei-mi, unde-i mama?
Robin ddu ndurerat din cap.
Nu putei s-o vedei nc, spuse el.
Flore se cltin i un suspin o sufoc. i totui insist:
Nu pot s-o vd... numai s-o vd? V jur c nu va afla
nimeni. Nici chiar mama mea, dac trebuie. Voi ti s m
abin, v-o jur!
Fr ndoial c Robin nu prevzuse o asemenea
explozie de dragoste filial. ncurctura i cretea din ce n
ce i nu tia ce atitudine s adopte ntre a tcea i a
dezvlui cu brutalitate tristul adevr.
n acel moment distinse cum pe coridor cineva se
strecura pe furi. Fcu un semn fetei care, tremurnd, se
ls s cad napoi pe scaun i relu mainal lucrul
ntrerupt la broderia pe care o lsase din mn la intrarea
tatlui su. n ce-l privete pe Robin, acesta ncepu s
fornie:
Da domnioar, imaginai-v c aceste mini mici i
frumoase care cu ndemnarea lor mpodobesc aceast
bucat de mtase, pe vremuri trgeau de mustaa pe care
o vedei, n timp ce buzele voastre ciripeau: mama!...
Mama!... M credeai mama voastr, buna doamn
Mercerot. i cu un rs gros: e pentru prima dat cnd am
fost luat drept femeie.
Simonne, care asculta la u, nu mai vru s-o
lungeasc. Deschise brusc ua i strecur o privire furi
spre Robin, care continua nepstor s evoce amintiri
imaginare. Flore prea c lucreaz cu srguin la broderia
ei. Simonne, satisfcut, explic pe un ton vexat:
Cine credei c a btut? Nebuna aceea de Bonne
care acum cteva zile a asmuit mulimea asupra noastr
97

de era gata s ne sfie. Da, a avut neruinarea s vin aici


i s cear de poman. Bineneles c am trimis-o la toi
dracii.
Ai greit, spuse repede Flore, nefericita asta nu tie
nici ce spune, nici ce face. Cum de-ai avut inima s o
goneti? Nu-i permit o asemenea rutate, du-te i caut-o
Simonne.
Dar, domnioar... ncerc s protesteze Simonne.
Du-te i caut-o i s o aduci aici, repet Flore.
i de aceast dat tonul, fr a-i pierde nimic din
muzicalitate, era de aa natur nct btrna nu ndrzni s
se opun i plec bolborosind.
Robin urmrise scurta scen cu interes i emoie.
Vrei s v cunoatei mama?
Flore nu mai avu puterea s rspund, dar i uni
minile ntr-o rugminte mut, n timp ce ochii implorau.
Curaj, nobil domnioar, curaj. Mama voastr
vine... se apropie...
Dumnezeule! gemu Flore, cu ochii nspimntai
aintii asupra uii deschise, nu cumva?...
Iat-o! opti Robin artnd cu privirea spre Bonne
nebuna care apruse n u, mpins de Simonne care se
miorlia:
Ei, hai, acum intr, domnioara care-i att de bun
te-a iertat, ceea ce eu n-a fi fcut-o niciodat. ntr i cere
iertare n genunchi binefctoarei tale... pe care ai vrut s
o asasinezi, nebuna dracului. n genunchi, n genunchi i
cere-i iertare.
Cnd fata privi de aproape figura ndurerat, vetejit
de mizerie, acea fa pe care n-o vzuse niciodat prea
bine, inima i se frnse i se prbui n braele nebunei,
suspinnd disperat.
i lucru straniu, s-ar fi putut spune c nebuna nelege
tristeea imens a tinerei care o strngea n brae. i trecu
mna slab prin pletele blonde ale fetei cu un gest
98

mngietor, aproape, matern i spuse cu o voce blnd,


muzical, din care rzbtea o uoar mirare:
Plngei?... De ce?... Suntei fericit c putei
plnge... Eu nu mai pot... nu mai am lacrimi, am plns prea
mult... e mult, mult timp de-atunci.
Simonne, cu spiritul mereu treaz, se mir de starea n
care-i vedea tnra stpn i se nduio:
Sfnt Simonne! Ce vi s-a ntmplat, domnioar...
Nebuna asta, s-o nghit iadul, v-a tulburat chiar att de
mult?
Da, interveni repede Robin, care cu o privire
gritoare i recomand mai mult pruden tinerei, da,
vederea nefericitei steia care a fost ct pe ce s-i
pricinuiasc moartea. E un copil prea sensibil.
Vznd-o de-acum stpn pe ea, Robin i lu rmas
bun, spunnd:
Acum, v las domnioar. Dac-mi permitei, voi
reveni ct mai curnd.
Chiar v rog, domnule, spuse tnra, ale crei priviri
erau elocvente. Venii ct mai curnd s-mi spunei ce mai
facei.
Bine, forni Robin, subliniindu-i spusele cu o privire
tot att de elocvent, voi reveni cnd m voi ntoarce din
cltoria pe care m pregtesc s-o fac, adic n primele zile
ale lui iulie, nu mai nainte.
Avei grij de dumneavoastr, domnule, l povui
Flore, fcndu-i un semn cu ochiul, drumurile par ngrozitor
de nesigure n vremurile noastre.
Ei a! o asigur Robin, rznd din inim, plec cu
civa prieteni care nu sunt nici ei nite bebelui, v asigur
de asta. Nu ni se va ntmpla nimic ru.
i iei, condus de Simonne, care surdea enigmatic.
Dintr-o veche obinuin pe care i-o dicta prudena, se
nvlui n manta ct mai bine i, ridicndu-i gulerul, i
99

ascunse i faa. Mergea cu un aer absent, neacordnd nici


cea mai mic atenie celor ce se ntmplau n jurul su.
Cnd ajunse la intrarea n Palat, o lu pe sub bolta
monumetal a porii. Cam zece soldai bntuiau pe acolo,
nepsndu-le c ncurcau circulaia. Robin, absent ca la
nceput, nu le ddu nici o atenie i intr n mijlocul lor.
Atunci, ca din ntmplare, soldaii se grupar n faa
porii, una din aripile acesteia fiind nchise, nchiznd astfel
drumul. n acelai timp, din corpul de gard aflat n curte,
lng capela Saint-Michel, ieir ali soldai care baricadar
drumul din fa.
Simindu-se nconjurat, Robin reveni brusc la realitate.
Ridicndu-i privirile, zri pe ultima treapt a peronului
corpului de gard figura zeflemitoare a lui Maltre care-l
arta chiar pe el soldailor. Lng el se afla jupn Mercerot,
surznd sinistru.
nelese mult prea trziu c e prins. nainte de a putea
scoate spada din teac, fu nhat, legat, ridicat pe sus i
dus de acolo.
Cnd i reveni din uluial, se vzu nlnuit n fundul
unei celule, nearisit i ntunecoas. Cu un rnjet
melancolic se consol, spunndu-i:
Am spus eu c e prea frumos pentru ca s dureze. De
data asta cred c sta-i ultimul meu popas naintea saltului
final pe care-l voi face la captul funiei.

XVII.NEGUSTORUL ACIONEAZ
Se pare c jupn Mercerot acorda o importan
deosebit arestrii lui Robin, deoarece mpinse precauia
pn acolo nct urm grupul care-l transporta pn la
fostul palat d'Artois, devenit palatul de Burgundia, n care
intr i el. Nu plec de acolo dect atunci cnd vzu uriaa
100

u a palatului nchizndu-se n urma prizonierului i a


escortei sale.
Abia atunci avu curajul s suspine uurat i o lu
nspre cas. n timp ce mergea, se gndea:
Acum iat-m debarasat de blestematul de Robin i
de ameninrile sale. Treaba e bine fcut: Jean de
Burgundia nu-l va ierta. i nimeni nu va mai putea dovedi
c Flore nu-i fiica mea. Pe de alt parte, sunt liber i din
partea acelui tnr zpcit care mi-ar fi ncurcat planurile
fiindc o iubea pe Flore. Hm, dou obstacole serioase au
fost ndeprtate.
Ajuns acas, o chem pe Simonne n cabinetul su i o
ntreb:
Ei bine! a spus ceva interesant?
Nimic, stpne, l liniti Simonne. Nu i-am pierdut o
clip din ochi.
Eti sigur? insist jupn Mercerot.
Dac v spun c nu i-am pierdut o clip din ochi!...
Dac ar fi spus ceva, a fi auzit cu siguran. Nu sunt
surd, slav Domnului.
Bine, spuse jupn Mercerot care, vznd-o cum se
zburlete, prefer s nu mai insiste. i adug: Urmeazm, Flore va avea nevoie s fii lng ea. i vei da silina s-o
consolezi, fiindc am o veste proast pentru ea.
Nu facei pe secretosul cu mine, cunosc deja vestea
cea rea.
i cobornd vocea, cu un gest semnificativ:
V-ai debarasat de amorezul care v deranja.
Jupn Mercerot, nepstor, fcu din cap semnul c da.
Amndoi, cu figuri triste, de circumstan, intrar n
camera fetei i Simonne, cea dinti, alerg la ea cu lacrimi
n ochi i o mbri.
Bonne Nebuna plecase de mult, orict ncercase Flore
s-o mai rein.
Jupn Mercerot se aez i ncepu:
101

Flore, copilul meu, am o veste trist pentru tine.


Flore nelese c urma ceva deosebit. Fcu un efort i
murmur:
Te rog, tat, vorbete!...
S-a certat cu un gentilom, s-au btut... i... acum e
mort.
Dar tirea, care n alte circumstane ar fi fost fatal, de
aceast dat pentru fat fu binefctoare, n sensul c i
ddu un motiv plauzibil pentru a-i permite s plng din
toat inima, eliberndu-se de lacrimile i durerile care o
sufocau, i care lacrimi izbucnir imediat. n afar de asta,
lacrimile o mai eliberau i de constrngerea la care o
supunea comedia ce trebuia s-o joace.
Simonne o lu iari n brae i ncepu s plng mai
abitir ca ea.
Vznd acestea, jupn Mercerot, satisfcut c lucrurile
mergeau mai bine dect sperase, fcu un semn Simonnei,
se ridic uurel i plec n vrful picioarelor.
A doua zi, Simonne constat cu surprindere, dar nu
fr o oarecare uurare, c Flore nu mai prea chiar att de
afectat de moartea iubitului su. i-i spuse:
Cred c jupn Mercerot a avut dreptate. i pe
gnduri: Dar cum se poate s m fi nelat ntr-att asupra
micuei?
Asta se ntmpla n timpul dimineii. Cteva momente
mai trziu, Simonne ncerc o nou surpriz: Flore o rug
s-i cear tatlui su s vin la ea pentru un moment. i
negustorul se grbi s vin.
Cu mult blndee i accentund nc mai mult
deferena pe care i-o artase ntotdeauna pn n acea zi,
jupn Mercerot vorbi primul:
Simonne mi-a spus c dorii s-mi vorbii, i vedei
c, lsnd deoparte orice preocupare, m-am grbit s
sosesc. Vorbii fr team, copilul meu, cerei-mi orice i
fii convins c v voi ndeplini orice dorin.
102

De ce, se mir Flore uor nelinitit, de ce mi


spunei voi? De ce atta politee, cu care nu sunt
obinuit?
V voi explica, se grbi s spun jupn Mercerot,
linitindu-se deplin. Am avut fericirea s aduc cteva
servicii Maiestii Sale, Regina Isabeau, ca i monseniorului
duce de Burgundia. Acetia au fost att de amabili, nct
mi-au trimis actele de nnobilare i mi-au druit un
domeniu seniorial care acord titlul de conte proprietarului
su.
Flore tresri. Numele domeniului, pe care negustorul
nc nu-l pronunase, acel nume, Sombernon, i trecu prin
minte fr s-i dea seama de ce.
V felicit, domnule.
Cuvntul i iei din gur fr voia ei. i-l regret
imediat. Dar jupn Mercerot nu pru defel mirat.
Dimpotriv, aprob:
Foarte bine, Flore. Sunt mulumit vzndu-v c
acceptai cu uurin micile schimbri pe care obinuina le
fac att de greu de nlocuit. tiu c gusturile v sunt destul
de simple i mrturisesc c mi-era team c aceast
schimbare brusc a situaiei ar fi putut s v nfricoeze
puin. Sunt ncntat c nu este aa.
Nu mi-ai spus, observ Flore, roind, i puin
ncurcat, numele domeniului pe care l-ai primit.
Domeniul Sombernon, n Burgundia, aproape de
Dijon.
Flore se atepta la acest nume, aa nct nici mcar nu
tresri. i nchise doar ochii, incapabil de a mai susine
privirile jupnului Mercerot care-i scormoneau faa.
Acesta o crezu orbit de mndrie i, surznd
satisfcut, se lud:
E un domeniu frumos, Flore, i pe care am avut
ocazia s-l vizitez cu muli ani n urm. i, cu flcri n ochi:
Pmnturi frumoase, domeniu frumos! M nsrcinez s-l
103

fac s produc cel puin dou mii de livre rent. E o sum


frumoas, la urma-urmei.
Aa nct, spuse Flore, puin palid, vei deveni
conte de Sombernon, fiindc presupun c v vei lsa
numele pentru a-l lua pe cel al domeniului.
Nu, spuse el grav. Voi, Flore, voi vei purta titlul i
numele de contes de Sombernon. Eu sunt i voi rmne
jupn Mercerot. Asta v mir, spuse el vznd la Flore un
gest de surpriz, i ar mira pe oricine, presupun. i totui,
aa va fi. i, ridicnd din umeri: Sunt un burghez mult prea
vechi, iar prinii mei au fost tot burghezi. i titlul e un titlu
care valoreaz pentru mine mult mai mult dect oricare
titlu de noblee. tii c dac a fi vrut, a fi fost demult
starostele negustorilor?
Dar, domnule, se mir naiv Flore, de ce nu acceptai
titlul de conte?
Acest titlu este pentru tine, copilul meu, spuse
jupn Mercerot cu blndee. Eu m mulumesc cu titlul
meu de burghez al Parisului. Sunt un negustor modest, fr
ambiii personale. Cu tine este altceva. Vreau ca fiica mea
s fie deasupra tuturor. i pentru nceput fiindc nu-i
dect un nceput, Flore i druiesc domeniul i titlul. Pe
Notre-Dame! contes de Sombernon, asta sun mult mai
bine dect baroan de Talazar!
i se grbi s schimbe conversaia, relundu-i aerul
bonom:
S vedem, nc nu mi-ai spus ce doreai s-mi
crerei.
Domnule, spuse tnra cu emoie n glas, dup
vestea nfricotoare pe care mi-ai adus-o ieri, nelegei
foarte bine c simt nevoia s m distrez puin.
Da, foarte bine. Vrei s te trimit pentru cteva zile
la ar?
tii c am o oarecare slbiciune pentru acea
nefericit creia toi i spun Bonne Nebuna. A vrea... A
104

vrea s-mi permitei s o in pe lng mine. O voi ngriji, i,


cine tie? Poate o voi vindeca. Pentru mine ar fi o distracie
minunat, i totodat o aciune de caritate.
Simonne, care asistase pn acum la aceast discuie
fr s scoat o vorb, nu-i ddu osteneala s reflecteze
i-i ddu imediat o prere care nu i se ceruse:
S o primim pe ceretoarea aia, nebuna aia
periculoas, aici! S-o ia dracu'! Sfnt Simonne, ajut-ne!
Cred c i-ai pierdut minile dac gndeti aa. n ce m
privete, a prefera...
Tcere, Simonne, o ntrerupse poruncitor jupn
Mercerot, nu-mi displace ca fiica mea, contesa de
Sombernon s-i continuie activitatea de binefacere... i
aceast activitate s fie cunoscut. Aadar, copilul meu, va
fi precum doreti.
Oh! Mulumesc, domnule! spuse Flore bucuroas.
Jupn Mercerot se retrase n cabinetul su, mulumit
de tot ce fcuse pn atunci.
Flore, n urma permisiunii obinute, fr a ine seama
de protestele Simonnei, ddu ordinele necesare pentru ca
mama ei s-i fie adus ct mai repede, plecnd chiar ea
dup Bonne. Dup cum spusese, spera s-o vindece.
Cnd nelese ceea ce i se cere, nebuna fcu mutre. Se
simea bine acolo unde se afla i nu inea s-i schimbe
locuina sau obiceiurile. i totui Flore reui pn la urm
s o conving.
ntoarse la locuina jupnului Mercerot, prima grij a
fetei a fost s-o spele, s-o mbrace i s-o pieptene pe
bolnav. Aa nct, splat, mbrcat cu haine simple dar
curate, bolnava prea mult ntinerit, nct pn i
Simonne remarc faptul.
E sigur c nu-i att de btrn pe ct pare, spuse
aceasta. i a fost o femeie frumoas la vremea ei.

105

Seara, Flore o duse ntr-o camer confortabil, frumos


mobilat, o dezbrc, o culc i o pzi ca pe un copil pn
cnd aceasta adormi.
ns, la mai puin de o or, un zgomot nspimnttor
o fcu s alerge acolo.
Bonne se sculase, se mbrcase din nou n zdrenele
ei, pe care nc nu i le aruncase nimeni, i, n ntuneric,
cuta ieirea.
Fetei i fu cu totul imposibil s-o mblnzeasc. Repeta
cu ncpnare:
Trebuie s merg la mine!... Trebuie s merg la
mine!
i cum Flore ncerca i tot insista, nebuna o coplei cu
cele mai mari insulte, dup care ncepu s strige:
Srii!... Ucigaii!... Pe ei!...
Trebuir s-i deschid ua. Nebuna iei i o lu la fug,
ca i cnd ar fi fost urmrit de cineva, necontenind cu
njurturile i blestemele.
Flore, rvit, se ntoarse trist n camera sa,
urmrit de reprourile Simonnei care o certa:
Vezi ce-ai fcut!... i-am spus eu!... Ct
ncpnare. S ne aduci o nebun pe cap!...
Dumnezeule! Casa asta nu-i o cas de nebuni!
Flore se nchise n camer, se aez pe un scaun i
ncepu s plng linitit.

XVIII.CTEVA EXPLICAII RETROSPECTIVE


Cavalerul de Passavant, baronul de Talazar i scutierul
uria, Brancaillon, continuau s rmn nchii n mod
voluntar n camera aflat chiar sub acoperiul hanului
Truie-Pendue.
106

n ziua n care Robin se dusese la vechiul lui stpn,


jupn Mercerot, vizit care se terminase att de ru pentru
el, Passavant i Talazar l ateptaser pn noaptea trziu.
Dar Robin nu apru. i nici a doua zi. Cauza o cunoatem.
Talazar spuse:
Cred c bietul de el a fost prins de burgunzii care-l
urmreau.
E posibil, rspunse pe un ton rece Passavant.
Ce-ar fi dac l-am cuta, propuse Talazar; ce
spunei, cavalere? La urma-urmei, e scutierul meu.
Ne vom ocupa de Robin ceva mai trziu. i vrei smi cunoatei prerea? Ei bine, e un vulpoi btrn, i dac
s-a lsat prins, vei vedea c se descurc i singur.
i zilele trecur fr ca cei trei s scoat nasul afar,
dect privind prin lucarn, de unde supravegheau strada
Saint-Martin.
Ce puteau face cei doi n timpul acestor ore
ndelungate dect s discute ntre ei? Passavant i Talazar
nu se cunoteau. Circumstanele i puseser fa n fa
doar de cteva ore. i-n timpul acestor ore i fcuser unul
altuia cteva servicii nct, lsnd la o parte simpatia pe
care o simeau unul pentru cellalt, deveniser prieteni.
Nu se cunoteau, dar doreau s se cunoasc. Era
normal. Aa nct ncepur s-i povesteasc prin ce
trecuser pn atunci.
Viaa lui Talazar era nc prea scurt pentru a
prezenta aventuri demne de a fi povestite aici. Se rezuma
doar la att:
Era din Touraine, de unde nu plecase niciodat pn
acum. Tatl su, seniorul de Talazar, czuse n lupta de la
Azincourt1.Dup doi ani, murise i nobila sa mam. El,
orfan, srac, adunase toi banii pe care putu s-i gseasc
1 Azincourt (Agincourt) comun aproape de Marea Mnecii.
Aici, la 24 oct. 1415, armata francez a fost nvins de armata
englez. (N.T.).

107

i odat datoriile de familie pltite, ncredin conacul


printesc celor doi btrni servitori pe care-i mai avea,
plecnd la Paris unde spera s fac avere. Dar ntlnise n
calea sa ochii albatri ai frumoasei Fleurette (aa o numea
el pe Flore) i-i uitase toate proiectele de viitor. Asta inea
de mai bine de ase luni. i cu fiecare zi, punga i se golea
puin cte puin.
Viaa cavalerului de Passavant era mult mai lung,
mult mai plin de evenimente tragice, de lupte homerice.
Avu de povestit timp ndelungat tnrului su prieten care,
tremurnd de entuziasm, nu se mai stura s-l asculte. i
nc seniorul de Passavant nu-i povesti totul. Cred c vom
face mai bine dac vom lsa cele dou personaje s
vorbeasc chiar ele. Aa se vor explica anumite aluzii,
unele mici amnunte, care altfel ar prea obscure.
Trebuie s v spun, baroane, c la zece ani, orfan
de ambii prini, m-am trezit singur pe lume, fiindu-mi
stpn absolut, deoarece nu aveam nici o rud. La
doisprezece ani am fost nchis n Turnul Huidelonne care,
dup cte tii, este nchisoarea palatului Saint-Pol. Acolo
am stat doisprezece ani.
Doisprezece ani! sri Talazar. i ce crim, un copil
de doisprezece ani, ar fi putut s-o comit meritnd o astfel
de ngrozitoare pedeaps?
O crim de neiertat, explic Passavant cu sursul
su ironic. Am fost martorul unei trdri, agravate de o
capcan, de asasinat i de rpirea unui copil, totul agravat
cu un sacrilegiu. i toate acestea au fost comise de
doamna Isabeau de Bavire i de monseniorul Jean de
Burgundia, pe atunci conte de Nevers... Dumnezeu s-l in
n via pn cnd ne vom termina socotelile.
Te rog, cavalere, explicai-mi. Despre ce crim,
despre ce sacrilegiu vorbii?
Fie, consimi Passavant, ntunecndu-se, ca i cnd
acele amintiri i-ar fi aat ura. La conacul meu se afla o
108

tnr, Laurence d'Ambrun, pe care o iubeam i o veneram


ca pe o sor mai mare. Laurence d'Ambrun a fost sedus i
abandonat de Jean de Burgundia. Dup aceasta, se
refugie la mine mpreun cu copilul su, micua Roselys...
fiica lui Jean de Burgundia. Cum a aflat Isabeau de aceast
ntmplare?... Nu conteaz. A aflat, i de aici toat
nefericirea. Prin trdare, minciuni i ameninri, a convins-o
pe Laurence d'Ambrun s consimt s se cstoreasc cu
Jean de Burgundia.
Asta ca s dea un nume copilului.
Poate c da. Dar Jean de Burgundia era cstorit, i
soia sa tria. Dar Laurence d'Ambrun nu tia asta.
Dar ducele tia!... i totui a consimit!... Acum
neleg despre ce sacrilegiu e vorba.
Ceremonia nupial, continu Passavant, a avut loc
noaptea, n capela conacului meu, pe care-l putei vedea
de aici, deoarece se afl chiar n faa hanului. Odat sfrit
sacrilegiul, Jean de Burgundia o njunghie pe Laurence
d'Ambrun i distruse toate dovezile crimei... Sau cel puin
aa a crezut el. Dar n graba sa a uitat de un act pe care eu
l-am pstrat cu grij. Din cauza asta n-au ndrznit s m
ucid: nu tiau cui lsasem actul... Aa nct, copil fiind, mau nchis ntr-o celul din turnul Huidelonne, gndindu-se
c voi ceda.
i micua Roselys, ce s-a ntmplat cu ea?
S-a ntmplat c o mare doamn, cu o inim
generoas, a smuls-o morii, deoarece era grav bolnav. i
aceast nobil doamn, neputnd s-o nfieze chiar ea, ceru
unui viteaz gentilom s-o adopte: seniorul de Champdivers.
Aa nct, Roselys d'Ambrun deveni Odette de
Champdivers.
Spunei-mi cavalere, cum ai reuit s ieii din
turnul Huidelonne? Fiindc ai ieit, pe toi dracii, i v
aflai n faa mea.
109

I-o datorez lui Roselys, sau Odette de Champdivers,


care, nsoit de regele Carol VI, a cobort ntr-o noapte n
infernul n care eram nchis i mi-a deschis ua.
Spune-mi, te rog, cavalere, cum, n pofida reginei
Isabeau i a lui Jean de Burgundia, v-ai putut cstori cu
aceea pe care o iubeai. Fiindc ai luat-o de soie sunt
sigur de asta.
Cstoria mea cu Roselys d'Ambrun, sau Odette de
Champdivers, a fost celebrat n biserica Saint-Jacques de
la Boucherie, acum unsprezece ani. i trebuie s v spun
c mama Roselys-ei, Laurence d'Ambrun, n-a murit n urma
loviturii de pumnal a ducelui. A fost salvat de un personaj
misterios i sinistru, eminen cenuie a reginei Isabeau,
din faa cruia toat lumea se ddea napoi, nspimntat,
fiindc l credeau vrjitor i care se numea Saitano.
Aha! fcu Talazar aruncnd o privire spre camera n
care Brancaillon supraveghea prin lucarn, faimosul vrjitor
care v terorizeaz, nu tiu n ce fel, viteazul scutier.
Chiar aa, aprob Passavant. Deci, acest Saitano, pe
care nu-l judec, cu toate c a vrut de mai multe ori s m
ucid, acest Saitano era un savant, un mare savant, care a
salvat-o pe mama Roselys-ei. Soia mea, mama ei i cu
mine, am plecat s ne ascundem fericirea la conacul
Champdivers.
Passavant tcu o secund, timp n care rmase cu
ochii nchii, rememornd fr ndoial, zilele fericite pe
care le trise lng iubita sa soie.
Fericirea asta, relu el, n-a durat dect ase luni.
Dup acest rstimp, sntatea Roselys-ei ncepu s lase de
dorit. La nceput a fost ceva uor, cruia mama ei i cu
mine nu i-am dat prea mare importan, fiindc amndoi
credeam c-i vorba de sarcin. Dar rul se agrav i o
boal cumplit, fulgertoare, pru c se abate asupra
srmanei mele soii. n mai puin de o sptmn, ravagiile
cauzate de boala nemiloas fur att de nfricotoare,
110

nct eu, pe jumtate nebun de durere, m-am suit pe cal i


am plecat n cutarea lui Saitano. El singur mi se prea
potrivit s-o salveze. i fatalitatea fu mpotriva mea: am
pierdut trei zile pentru a-l gsi pe btrnul savant i pentru
a-l aduce la mine. Consultaia a durat destul de mult timp.
Dup care ne liniti pe toi: pe bolnav, pe mama sa i pe
mine. Dar dup asta m lu cu el s facem o plimbare prin
grdin. i acolo mi dezvlui adevrul sinistru i
nfricotor: Roselys murea. Roselys nu mai avea de trit
dect cteva zile. Saitano, el nsui, cu toat tiina sa, se
vedea neputincios.
Bea o gur, cavalere, l ntrerupse Talazar, s bem
mpreun. Povestea voastr m-a rvit ntr-att, nct simt
cum gtul mi ia foc.
Ciocnir paharele cu gravitate i le golir dintr-o
sorbitur. i Passavant continu:
Cu ctva timp mai nainte, Roselys dduse de
poman unui ceretor. Acel ceretor, pe care nu l-am mai
vzut niciodat, pentru a-i arta recunotina, reveni a
doua zi i aduse un buchet modest de flori de cmp, n
mijlocul cruia se afla un trandafir magnific, de un rou
aprins. Roselys luase trandafirul i-l mirosise cu nesa de
cteva ori... i a doua zi se artaser primele simptome ale
bolii. Auzind acestea, Saitano surse. Ceru s vad
trandafirul pe care-l gsi n vasul n care-l pusese Roselys.
Era ofilit, negru, ca i cnd ar fi fost ars. Nu-i arunc dect
o privire i nelese totul. Lu floarea, mi fcu semn s-l
urmez, i merse n grdin unde o ngrop.
Trandafirul acesta, mi spuse el, a fost otrvit.
Otrava cu care a fost mbibat o cunosc mai bine ca oricare
altul... avnd n vedere c eu am pregtit-o.
Atunci, strigai eu, Roselys e salvat! Sunt sigur c
avei antidotul.

111

Da, replic Saitano, cltinnd din cap, dar e trziu


acum... am ntrziat cu cteva zile. Dar n-are importan,
voi face tot ceea ce-i omenete posibil ca s o salvez.
i savantul se instal la noi, luptnd zi de zi mpotriva
bolii.
Ei bine, i a reuit? ntreb nelinitit Talazar.
Roselys a zcut nc un an, dup care s-a stins n
braele mele. Asta-i tot ce-a putut face btrnul savant.
i ce-a mai urmat dup asta, domnule?
A urmat c, Laurence d'Ambrun, care nu tria dect
prin fiica ei i pentru fiica ei, zdrobit de altfel i de timpul
ndelungat consumat cu ngrijirea bolnavei, a murit n mai
puin de dou sptmni, i eu am rmas singur... Singur
cu Saitano, care nc nu m prsise, fiindc ghicise cele
ce vor urma.
Ce anume, cavalere?
Foarte simplu: voiam s m sinucid cu propria-mi
spad, cnd Saitano, care m supraveghea ndeaproape
fr ca eu s bnui ceva, mi-a smuls-o din mn i mi-a
spus:
Seniore de Passavant, avei ceva mai bun de fcut
dect s v sinucidei.
i ce anume? urlai eu, furios.
S o rzbunai pe Roselys, rspunse Saitano.
Bravo! sri n sus Talazar, pentru asta ncep s-l
ndrgesc pe btrnul savant pe care-l cred plin de bunsim.
Aa nct putei s v nchipuii c mi-am luat spada
i am bgat-o la loc n teac aintind asupra lui Saitano
nite priviri nct nu mai era nevoie de vorbe.
Cavalere, mi spuse btrnul savant, n-am preparat
dect un singur flacon din aceast otrav. Numai unul
singur, i nu mai mare dect o unghie. Flaconul acesta l-am
nmnat doamnei Isabeau de Bavire. n ce privete
112

ceretorul care a adus buchetul otrvit i apoi nu a mai fost


vzut... cutai n jurul lui Jean de Burgundia i vei gsi.
Dup ce-mi spuse toate acestea, Saitano, sigur c deacum nainte nu m mai voi atinge de viaa mea, m-a
prsit. i eu, eu m-am pus pe cutat.
i ai gsit ceva, cavalere?
Cred c da, fcu Passavant cu un surs nfricotor.
Ei bine! sri n sus de bucurie Talazar, atunci ne
vom bate, pe coarnele diavolului! Btaie pe via i pe
moarte. Cavalere, cred c nsui bunul Dumnezeu ne-a
condus unul spre altul.
Ei na, surse Passavant, care prea c-i regsise
calmul, chiar mai adineauri l renegai pe Dumnezeu. i
acum credei n el. Ce dracu', iubitule, nu suntei
consecvent cu voi niv.
Talazar rmase interzis un moment, dup care izbucni
n hohote de rs.
Cam aa i petreceau timpul ct au stat nchii n cas
n mod voit. De altfel, trebuie s spunem c Passavant nu
spunea dect ceea ce voia el s spun. Dup patru zile de
asemenea existen, celor doi li se prea c se cunosc de
cnd lumea, i se simeau unii de o afeciune aproape
fratern.
n acea zi, care era a 21-una din lun, i a patra de
cnd dispruse Robin, Talazar exclam deodat:
Cavalere, nc nu mi-ai spus ce semnificaie are
povestea cu mortul care nu moare niciodat, i despre care
ai vorbit de attea ori cu Brancaillon care, la rndul lui, m
fcea s cred c a fi cel din urm om de pe pmnt dac
n-a crede n ea. i apoi, dac mi amintesc eu bine, n
aceast poveste era vorba de o mas de marmur, de o
ghear de oel, de un vrjitor, de un sac, i n care voi
jucai totdeauna rolul mortului care nvie la momentul
oportun. Ce vrea s spun toate acestea?
Passavant ncepu s rd n hohote.
113

Uite cte ntrebri deodat, exclam el. Dac


suntei amabil, le voi desclci pe rnd, explicndu-v n
acelai timp misterul lor, care de altfel este foarte simplu.
Mai nti mortul care nu moare niciodat: sunt atins de o
boal ciudat despre care n-am vorbit nimnui pn acum,
dect lui Saitano, care mi-a explicat lucrul n nite termeni
att de ciudai... nct n-am priceput nimic din ei. Pe scurt,
iat despre ce-i vorba... cnd m aflu sub imperiul unei
emoii violente, mi se ntmpl deseori s rmn eapn.
Dup ct pot vedea cei din jur, nu mai simt nimic, prnduli-se c au de-a face cu un cadavru. De altfel, chiar cu
rigiditatea i insensibilitatea unui cadavru, mai mult, se
pare c nici btile inimii nu mi se mai simt. Pe scurt, par
un cadavru. i totui, nu sunt mort, deoarece aud i vd tot
ce se ntmpl n jurul meu. Numai c mi-e imposibil s
vorbesc, s fac orice micare, chiar i s clipesc. Asta pn
cnd ciudata paralizie dispare tot aa cum a venit.
Drace, fcu Talazar, nelinitit, dar tii c o
asemenea boal este extrem de nelinititoare? S-ar putea
c, dac indivizii v cred mort, s se hotrasc s v
nmormnteze... de viu... Ar fi nfricotor.
Asta este, n-am ce face, declar linitit Passavant.
Deci, Brancaillon, vzndu-m de cteva ori n aceast
stare, a ncercat s-i explice situaia. i cum nu este un
savant, a gsit-o pe aceea cu mortul care nu moare.
Atunci, cavalere, nseamn c v aflai n acea stare
cnd v-au scos din pivnia doamnei Isabeau?
Probabil.
i v-ai trezit chiar la timp, altfel ai fi fost necat.
Ba nu, fcu Passavant cu aerul su naiv, fiindc v
aflai acolo.
Aha! fcu Talazar interzis.
Am uitat s v spunem c Brancaillon i prsise de
dou zile, plecnd spre nu tim care destinaie, nsrcinat,
firete, cu vreo misiune misterioas.
114

n aceast diminea, pe cnd Passavant isprvea de


povestit cteva din aventurile sale din tineree, ua
camerei lor se deschise uor, mpins de uriaul scutier,
care se trase ntr-o parte pentru a face loc unui individ cam
tot att de uria i care-i avea faa ascuns n gulerul
mantalei.

XIX.AVENTURIERUL BRETON
Noul venit cobor gulerul mantalei descoperindu-i faa
aspr, mpodobit de o musta uria. Faa lui arta c
omul trecuse cu puin de cincizeci de ani. Acest personaj
unea n el toate calitile pentru a deveni nspimntor:
faa aspr, voce tuntoare, maniere violente, gesturi brute
i ample.
Alerg la Passavant i-l strnse n brae mai s-l
sufoce, manifestnd o bucurie zgomotoas dar n mod
vizibil sincer. i-n timpul acesta tun:
Pe toi dracii! pe maele diavolilor! pe cornele
dracilor! cavalere, sunt att de fericit s v rentlnesc!
Sunt ani lungi de cnd nu ne-am mai vzut, i credeam c
l-ai uitat pe vechiul vostru prieten, Tanneguy se Chtel.
Passavant suport cu eroism mbriarea fr s
crcneasc, admirat fiind pentru aceasta de Talazar,
napoind-o cu o tot att de mare vigoare, ceea ce
demonstra o afeciune real. Dar asta nu-l mpiedic s
spun pe un ton naiv, care-i era propriu numai lui:
Sunt profund nduioat de bunvoina pe care mi-o
artai, domnule mareal.

Bunvoin!...
Domnule
mareal!...
izbucni
Tanneguy, ncruntndu-se. Haida-de! cavalere, mie-mi
vorbii aa?
115

Fr-ndoial, spuse Passavant pe acelai ton. Nu


suntei voi marealul de arme ale monseniorului delfin,
cpitan general de Champagne, de Brie, i ale tuturor
inuturilor de dincolo de Sena? ef suprem al Armagnacilor?
Tanneguy l privi n fa ca i cnd ar fi fost gata s-l
mnnce, dup care izbucni:
Pe toi dracii!... Dac oricare altul dect voi mi-ar fi
vorbit aa, mi-a fi spus: Iat un om care crap de invidie,
un om de care trebuie s te debarasezi... i am fi mers s
ne explicm ntr-un loc mai retras, cu spada n mn. Dar
pe voi, cavalere, v tiu deasupra unor asemenea
sentimente care ne domin aproape pe toi. i cred, pe
coarnele dracilor! c pur i simplu ai rs de mine. Asta ar fi
costat i mai scump pe oricare altul dect dumneata.
Cavalerul i apuc mna i i-o strnse puternic:
tiu, spuse el cu un aer serios, i v cer iertare,
cpitane. Am fcut o glum proast.
Ei, asta-i acum! bubui Tanneguy, nveselit. i eu mi
spuneam: Pe toi dracii, mi l-au schimbat oare pe
Passavant al meu?
Passavant fcu un semn lui Brancaillon, care, linitit
acum i cu faa numai zmbet, iei afar din camer. Dup
care, cavalerul fcu prezentrile ntre Talazar i Tanneguy:
Baronul Milon de Talazar... Putei vorbi linitit n faa
lui, cpitane, avnd n vedere c m secondeaz n
afacerea despre care scutierul meu v-a vorbit... Cpitanul
Tanneguy du Chtel, unul din vitejii care m-au salvat de la
moarte atunci cnd m aflam pe scara eafodului. V-am
povestit acea aventur.
Reputaia de ndrzneal i de vitejie a seniorului
Tanneguy du Chtel mi era cunoscut, spuse Talazar
nclinndu-se. Vd acum c ea este cu mult sub realitate.
De ce asta, tinere? ntreb Tanneguy, vizibil flatat.
116

Fiindc trebuie s fii de o vitejie fr seamn pentru


a ndrzni s te prezini n plin zi n oraul n care, ani n
ir ai fost comandantul jandarmilor i unde, n consecin,
eti cunoscut de toat lumea, oraul fiind acum n minile
celor mai nverunai dumani care au pus un premiu mare
pe capul tu.
Tinere, declar Tanneguy, sensibil la compliment,
avei o figur care-mi place mult. i fiindc suntei
prietenul cavalerului, din acest moment suntei i prietenul
meu. S ne strngem minile, pe toi dracii!
i ntorcndu-se spre Passavant:
Cavalere, nu dispun dect de o or. Sunt ateptat la
ora nou pentru o afacere urgent, avnd n vedere c este
vorba de bani.
Tanneguy explic oaspeilor si scopul vizitei:
Nici nu-i poi nchipui, cavalere, ct de fericit sunt
tiindu-v de partea noastr. Aa nct, dup cum vedei,
n-am vrut s las nimnui onoarea de a trata cu voi aceast
afacere. i am alergat ntr-un suflet pentru a v spune:
Pune-i chiar voi condiiile, prietene.Oricare ar fi ele, v
asigur n numele Delfinului c vor fi ndeplinite.
Cum? exclam Passavant pe tonul su naiv, numai
pentru atta lucru v-ai riscat capul?
Pentru asta... i pentru nc altceva.
Dar, iubite prieten, cine te-a fcut s crezi c a dori
s intru n serviciul delfinului?
Pi, spuse Tanneguy interzis, scutierul vostru.
Brancaillon, strig Passavant cu severitate,
deschiznd ua, animalule, ce-ai spus seniorului du Chtel?
Eu!... Eu... Tunete i trsnete! protest Brancaillon,
gata s se sufoce.
Permitei, rectific Tanneguy, scutierul vostru a
venit s-mi cear un permis de liber trecere pentru voi. i
atunci am crezut c v-ai hotrt s v alturai nou. i cu
un regret vizibil: Pe toi dracii, cred c m-am nelat!
117

Da, declar cu sinceritate Passavant.


Tanneguy i potoli necazul cu o serie de njurturi n
care diavolul juca rolul preponderent.
n sfrit, suspin el, pentru c n-am nici un mijloc
de a v convinge, s nu mai vorbim despre asta. Spuneimi ce ateptai din partea mea.
Pi, spuse Passavant, a dori un ordin care s-mi
permit s circul n libertate pe teritoriul Delfinului i, dac
este cazul, s pot da ordine oricrui ofier.
Tanneguy scotoci n buzunar i scoase un pergament
pe care-l ntinse cavalerului, spunndu-i:
Iat ceea ce mi-ai cerut.
Passavant l citi cu atenie i-l strecur n tunic,
spunnd simplu:
E perfect.
Dup ce atept cteva momente, vznd c nu
capt nici o explicaie, Tanneguy izbucni:
Pe coarnele diavolului! Doar nu vrei s m facei s
cred c ai cerut ordinul sta n scop personal?
Nu, surse Passavant, un pic rutcios, e pentru
serviciul Delfinului.
Dac-i aa, spuse Tanneguy, devenit deodat grav,
explicai-mi cum se face c, refuznd s intrai n serviciul
Delfinului... intrai totui n serviciul lui.
Dar nu intru deloc n serviciul su, exclam
Passavant. Nu-l cunosc pe acest copil, i nici nu vreau s-l
vd... dect dac este absolut necesar... pentru el. Baronul
de Talazar i cu mine ne aruncm ntr-o aventur. Care va
dura att ct va dura. Dar nu vrem s ne angajm la mai
mult, avnd n vedere c avem i altceva de fcut. Nu
dorim nici ca anturajul prinului s ne pun bee-n roate n
ceea ce vrem noi s ntreprindem.
n mod sigur, spuse Tanneguy, ntunecat, asupra
monseniorului atrn o ameninare. N-ar fi mai simplu i
mai prudent s-mi spunei tot ceea ce tii?
118

E foarte drept ceea ce spunei, cpitane, replic


Passavant cu puin rceal n glas. Ei! Pe sfntul
Dumnezeu, dac a fi tiut ceva sigur, v-a fi spus-o deja!
Din nefericire, tiu i eu tot att ct tii i voi.
Fie, accept Tanneguy, s rmnem n cea,
fiindc nici voi nu tii ceva precis. Asta nu m oprete s
v mulumesc pentru avertisment. i totui, v cunosc mult
prea bine pentru a nu nelege c, din momentul n care ai
hotrt s intrai n lupt, ameninarea, de oriunde ar veni
ea i orict de nesigur ar fi, trebuie luat n consideraie.
n consecin, sper s nu mi-o luai n nume de ru dac i
eu, dinspre partea mea, mi voi lua unele precauii.
Tocmai voiam s v sftuiesc asta, spuse repede
Passavant. Vegheai cu mare atenie i mai ales asupra
persoanei Delfinului. Cnd voi veni, nimeni nu trebuie s
bnuiasc motivele vizitei mele, mai ales tnrul prin.
Sunt prietenul vostru i am venit s v fac o vizit care se
va prelungi un timp oarecare. Explicaia asta trebuie s-i
mulumeasc pe toi, inclusiv pe Delfin. Dar, la urma-urmei,
cine tie? Poate c nu voi fi nevoit s ajung pn la Melun;
poate c nici nu va fi nevoie s ajung nici mcar pe
teritoriul monseniorului.
Am priceput, l asigur Tanneguy, vizibil mulumit.
Vrei s v spun ce idee mi-a venit, cavalere?
Spunei-o.
Ei bine! Atta timp ct v aflai n preajma lui Jean
de Burgundia sunt linitit: nu va putea face nimic. Fiindc
ameninarea, din partea lui vine.
Asta este sigur.
i acum, a comite o indiscreie dac v-a ntreba
de ce intervenii cu atta generozitate n aprarea
Delfinului pentru care de altfel nu nutrii o simpatie prea
mare?... Sau cel puin aa mi se pare.
Ei a! fcu Passavant, n afacerea asta acionez n
folosul meu.
119

i schimbnd tonul:
Cnd v ntoarcei la Melun?
Mine diminea, imediat ce porile vor fi deschise.
i atunci, de ce nu acceptai ospitalitatea mea?
V mulumesc mult, i nc din toat inima, dar am
attea de fcut. Nu uitai, cavalere, c sunt eful unei
partide... i nu-mi mai aparin. i stau i m ntreb dac din
noi doi nu cumva dumneata eti neleptul i eu nebunul.
Passavant surse cu blndee i nu mai insist.
Aventurierii notri se mai mbriar nc o dat.
Tanneguy strnse mna lui Talazar, care jucase n aceast
ntlnire rolul martorului tcut, i plec grbit.
S-l urmrim.
Fr nici o alt precauie, n afar de aceea de a-i
acoperi faa cu una din pulpanele mantalei, cu acelai pas
hotrt, Tanneguy cobor strada Saint-Martin, travers Sena
i, culme a ndrznelii, intr vitejete n incinta palatului.
Ajuns acolo, merse i btu n ua jupnului Mercerot.
Imediat fu introdus de Simonne, care, fr ndoial, primise
ordine n acest sens.
Lucru curios, negustorul, care tratase de la egal la egal
cu regina Isabeau i ducele de Burgundia, se art acum
mult mai respectuos, aproape umil. Cu glas nelinitit, n
timp ce-i oferea un fotoliu, rosti:
Cum, monseniore, ai venit chiar dumneavoastr?
Ce impruden!
Ei, pe dracu! spuse nepstor Tanneguy, suma
dup care am venit e destul de important pentru a-mi
risca pielea.
i, scond de sub veston cteva hrtii, le ntinse pe
mas, n faa negustorului, spunnd:
Iat scrisorile care m acrediteaz. Iat semnturile
i garaniile pe care le-ai cerut. Verificai, v rog.
Jupn Mercerot lu hrtiile una cte una, le studie cu
atenie i punndu-le la loc, spuse:
120

Totul e n regul. Nu-mi rmne dect s v dau


banii.
Se aez la mas, lu o pan i ntreb:
n care din orae dorii s ncasai acele cinci sute
de mii de livre pe care monseniorul Delfin a fcut onoarea
s le mprumute de la cei pe care-i reprezint?
La Melun, jupne, dac se poate.
Se poate, l asigur negustorul.
i ncepu s scrie. Semn, puse un sigiliu special, l
reciti cu atenie i-l ntinse lui Tanneguy, spunndu-i:
nmnnd acest pergament persoanei de la adresa
indicat, vi se va da oricnd dorii suma convenit.
Tanneguy lu pergamentul i-l privi nelinitit i
ncntat totodat.
Aa nct, jupne, dac a pierde acest pergament,
a pierde cele cincizeci de mii de livre?
De bun seam.
i cel care-l va gsi, oricine ar fi el, n-ar avea dect
s se prezinte la adresa indicat pentru a ridica suma?
Sigur c da, fiindc scrisoarea nu menioneaz nici
un nume.
Drace! Drace!... Dar asta-i nelinititor!
De ce? pru c se mir negustorul.
i cu ironie uoar:
Dac ai avea nefericirea de a pierde scrisoarea, nai avea dect s m avertizai imediat i eu voi trimite un
ordin corespondentului meu, care nu va mai plti nimnui.
Da, dar, observ cu mult bun sim Tanneguy, pn
cnd v voi avertiza eu, i pn cnd, la rndul vostru, v
vei avertiza corespondentul, individul ar avea timpul s
ncaseze suma i s dispar. n fine, nu conteaz, s lsm
lucrurile aa cum sunt. Voi face totul s nu pierd
pergamentul, asta-i totul.
Spunnd astea, ascunse cu grij pergamentul sub
tunic i atept.
121

Jupn Mercerot scoase dintr-un sertar patru diamante


magnifice pe care i le ntinse, spunndu-i:
i iat i restul.
Tanneguy admir pietrele, i cu un suspin le ascunse
n adncul buzunarului. Dup ce isprvi, se scul i iei
nsoit de negustor care nu-l prsi pn nu-l vzu ieind
pe poarta incintei Palatului.
Abia atunci se ntoarse acas, frecndu-i minile ca
unul care a ncheiat o afacere grozav. Intr ntr-o curte
mic alturat locuinei. Aici se afla o cru solid la care
erau nhmai doi catri. Alturi de cru stteau doi
vljgani care cscau de mama locului.
Jupn Mercerot deschise ua unui fel de grajd. Pe jos
se aflau aliniai mai muli saci plini. Cei doi vljgani i urcar
n cru i-i acoperir cu paie.
Pe la amiaz, negustorul, supraveghindu-i pe cei doi
vljgani care conduceau crua, porni la drum. Se duser la
palatul de Burgundia.
Tanneguy travers Cit i oraul fr s i se ntmple
nimic. Ajuns n strada Saint-Antoine, intr ntr-o cldire
frumoas situat lng palatul comandantului, la doi pai
de strada Saint-Pol.
O camerist tnr i frumoas i iei n ntmpinare i
Tanneguy i spuse doar un cuvnt:
Melun.
Frumoasa camerist l introduse ntr-o camer
mobilat cu o elegan rafinat care trda mna expert a
unei femei. i femeia intr aproape imediat. Nu era
altcineva dect doamna de Giac, pe care am mai vzut-o
chiar la ncepututl acestei poveti.

XX.O PERECHE PE CINSTE


122

Dup obligatoriul schimb de politeuri, complimente i


felicitri, la mare cinste n acea vreme, Tanneguy ncepu:
Doamn, mesagerul pe care ai avut cinstea a mi-l
trimite, mi-a mprtit sentimentele de respect i
devotament care le nutrii fa de monseniorul Delfin. n
afar de aceasta mi-a mai spus c suntei dispus s dai
un preios ajutor partidei noastre. Aa este, doamn? Nu
cumva mesagerul vostru a exagerat sau a denaturat
cuvintele voastre?
Cu o gravitate care constrasta enorm de mult cu
atitudinea ei uuratic de care ddea dovad mai tot
timpul, doamna de Giac confirm:
Domnule, mesagerul meu n-a exagerat deloc, i v
repet ceea ce el v-a spus din partea mea: n ciuda
strnselor mele legturi cu monseniorul duce de
Burgundia, nu am uitat c obria mea este Frana, i nu
Burgundia. i asta m face s fiu un supus credincios
suveranului meu natural, care este monseniorul Delfin. V
solicit deci s m folosii cum credei c este mai bine
pentru a duce la o pace onorabil i durabil ntre partidele
noastre. Problema este dac i dumneavoastr suntei
partizanul unei asemenea pci de care ara noastr are
atta nevoie acum.
Bineneles, doamn, exclam energic Tanneguy.
Dovad este faptul c lund oferta voastr n serios, l-am
anunat imediat pe monseniorul. Delfinul, doamn, este din
felul su mult prea indolent aa nct urte din tot sufletul
rzboiul i oboseala pe care-l impune acest fapt. Deci este
un panic prin definiie. Dotat cu o inteligen remarcabil
de vie i de ascuit pentru vrsta sa, a neles foarte bine
avantajul de a se apropia de o persoan care are o
influen att de mare n faa ducelui de Burgundia, avnd
n vedere c ea este...
i aici, viteazul Tanneguy se opri, ncurcat de ce urma
s spun.
123

Cu vitejie i cu o demnitate care impunea, doamna de


Giac continu n locul lui.
Avnd n vedere c ea este amanta lui. O putei
spune fr teama de a m rni, domnule, mai ales c n
aceast calitate am tratat cu dumneavoastr.
Tanneguy pru uurat. Se nclin cu respect.
Este ntr-adevr o plcere s discui cu o doamn
nobil att de sincer i de viteaz, pe ct de frumoas, tot
pe att de spiritual, spuse el. Deci, v spun, doamn, c
monseniorul a neles asta foarte bine i m-a nsrcinat s
v asigur de suverana sa bunvoin i s v rog s
acceptai aceste cteva pietre n semn de prietenie i
recunotin.
Spunnd aceste cuvinte, Tanneguy scoase cele patru
diamante ce-i fuseser date de jupn Mercerot.
Fie, consimi doamna de Giac, cu un aer de
condescenden suveran.
Lu preioasele pietre, le arunc o privire distrat i le
puse neglijent pe o msu.
Aa deci, doamn, relu Tanneguy, vrei ca de
acum nainte s acionai n aa fel nct s-l facei pe duce
s accepte n principiu o ntrevedere cu Delfinul.
Am promis-o, domnule. Imediat ce-mi va prea c
ducele se afl n dispoziia necesar, v voi aviza fr
ntrziere.
V doresc, doamn, ca aceasta s se ntmple ct
mai curnd. i credei-m, intrnd n aceast afacere,
aducei nsemnate servicii ambilor prini.
Cu acea graie desvrit pe care o posedau cavalerii
de altdat, Tanneguy se nclin i depuse un srut pe
mna care-i fusese ntins. i-i promise surznd:
Ca orice femeie frumoas, trebuie s iubii, doamn,
bijuteriile frumoase. Nu uitai, v rog, c dac vei reui,
monseniorul are rezervate cteva bijuterii pe lng care
cele patru diamante pe care am avut onoarea de a vi le
124

remite, nu sunt dect nite pietre oarecare, gsite pe


drum.
i iei spunndu-i:
S fie al naibii, am fcut-o i p-asta. A fost scump, dar
achiziia e important. Am acuma doi ochi i dou urechi
pe lng Jean de Burgundia, n intimitatea lui. Doamna de
Giac pretinde c nu va trda pe cel care-l iubete. E posibil.
Dar cum tiu c acesta nu este i n-a fost niciodat aa
cum i spune, Jean fr de Team, e clar c ea va vorbi
atunci cnd voi dori eu... cu condiia s fixez preul
cuvenit.
Imediat ce ua se nchise n urma lui, doamna de Giac
se repezi la diamantele pe care cu atta nepsare le
pusese pe msu. Le lu cu o mn tremurnd i le privi
pe toate feele, citindu-i-se n priviri o bucurie enorm.
Dup ce le admir timp ndelungat strlucirea perfect i
puritatea, le bg n punga pe care, potrivit modei timpului,
o purta atrnat de centur, i iei cu pasul ei vioi de care
ddea dovad n public.
n mai puin de un sfert de or intr ntr-o anticamer
mic a palatului reginei. Seniorul de Giac, soul su, frezat,
pomdat, fardat i mai elegant ca oricnd, era singur i se
plimba n lung i-n lat cu pai nervoi, posomort. De cum
i zri nobila consoart, alerg spre ea i-o ntreb repede:
Ei bine?
Doamna de Giac i deschise punga i-i art
diamantele.
Uite, spuse ea doar att.
De Giac lu diamantele cu delicatee i le privi ca un
cunosctor ce era. Scoase un fluierat admirativ:
Drace! Iubita mea, spuse el, seniorul du Chtel tie
cum s fac treaba!... E drept c cere i mult pentru asta!
N-are importan, astea patru diamante valoreaz foarte
bine ntre dousprezece i cincisprezece mii de livre. E o
sum destul de frumuic.
125

Alese dou dintre cele mai frumoase i le bg n


propria-i pung, napoindu-le pe celelalte cu aerul c ar fi
fcut o poman.
Doamna de Giac era obinuit fr ndoial cu aceste
maniere, deoarece nu protest n nici un fel. ntreb doar
timid:
Aadar, eti mulumit, Pierre?
Da, destul de mult, nu numai pentru aceste
diamante, care nici ele nu sunt de dispreuit, dar fiindc
neleg c ai reuit din plin n misiunea pe care i-am dat-o.
Se aez pe una din canapelele aflate n anticamer, i
cu un ton sec, cu aerul su de superioritate dispreuitoare
pe care i-o arta de obicei, i ordon dup ce-i fcu semn s
se aeze lng el:
Povestete.
Ea ascult cu docilitate i-i repet conversaia, cuvnt
cu cuvnt. Cnd termin, de Giac catadicsi s o
complimenteze:
Te-ai descurcat de minune. Trebuie s te descurci
pn la capt. ine-te de promisiunea fcut de a ajunge la
o ntrevedere ntre duce i Delfin. Du Chtel are tot
interesul s tie ce face, ce spune i ce gndete
monseniorul duce. Fr ndoial c-i va cere informaii. Cu
ct te vei codi mai mult... cu att te va plti mai mult, i cu
att mai strlucite vor fi propunerile pe care ni le va face.
Dup ce o compliment n acest fel, nu-i uit nici
propria persoan.
Vezi ct de bun a fost ideea mea, spuse el.
Favoarea de care te bucuri n faa monseniorului duce
scade pe zi ce trece. Dizgraia poate fi doar amnat, nu i
evitat.
i dup ce reflect o secund:
Totui, nu trebuie s ne lsm. Vom lupta pn la
capt. i fiindc pericolul vine dinspre fata acelui negustor,
126

nghiil-ar iadul, trebuie s-o suprimm... chiar dac ar trebui


s-o strng de gt cu propria mea mn.
S nu cumva s faci asta, exclam soia sa, regina
nu i-o va ierta, i nici eu.
E adevrat. Ei bine, fiindc regina s-a nsrcinat
chiar ea cu afacerea asta, e cazul s se decid pn nu va
fi prea trziu pentru noi. i cum tot te ateapt, profit.
Voi ncerca, promise doamna de Giac.
Se scul i btu ntr-un anume fel la ua camerei
reginei. Dup ce Sacrament deschise ua, intr ca un
vrtej, potrivit obiceiului su.
Jean de Burgundia se afla n picioare, n faa reginei,
care sttea pe jumtate ntins pe un divan. Tocmai se
despreau i Isabeau i spunea, fixndu-l cu o privire
serioas:
Acioneaz ct mai repede, duce. i mai ales, nu
uita c mai nainte de toate, nu trebuie s fim bnuii c
suntem amestecai n afacere. Nu trebuie, m nelegei, nu
trebuie ca nimeni s poate spune despre cel ce va da
lovitura: E omul lui Jean de Burgundia.
i ducele, ntunecat i ngrijorat, exclam:
Ei! Doamn, neleg foarte bine ceea ce vrei s
spunei. Dar credei c este att de uor de gsit un
asemenea om?
Duce, spuse grav Isabeau, Evanghelia spune: Caut
i vei gsi.
i adresndu-se doamnei de Giac, care, respectnd
eticheta, se nclina n faa ducelui cu cea mai graioas
reveren, i spuse pe un ton rutcios:
De Giac, n-ai noroc, frumoasa mea. Ducele pleac
ori de cte ori apari tu. Se pare c prezena ta l pune pe
fug.
i-i studie efectul vorbelor sale.
Ducele se ncruntase, aruncnd spre cele dou femei o
privire rea.
127

Doamna de Giac prinse momentul i se plnse, pe


jumtate serios, pe jumtate n glum:
Vai, doamn! Vd bine c am nefericirea de a
displace monseniorului. De ctva timp mi arat o aa de
mare rceal, nct sunt ndurerat profund.
Nemulumit, ducele art totui o figur surztoare,
protestnd cu amabilitate:
Deci, din aceast cauz nu mai locuii n
apartamentul care v este destinat n palatul meu? Aflai
c mi displcei att de puin, nct doresc s v reluai
locul ct mai curnd cu putin.
Ascunzndu-i bucuria, doamna de Giac se nclin,
spunnd:
Ordinele v vor fi ndeplinite cu bucurie,
monseniore, chiar de mine sear.
Isabeau, care poate provocase cu bun tiin aceast
scen, sublinie cu unul din sursurile sale provocatoare:
-Vezi, de Giac, rmi i pe mai departe marea
preferat, i sunt mulumit pentru tine, iubita mea.
i cu amabilitate:
Ducei-v, duce.
Ducele se retrase.
Traversnd slile somptuoase ale uriaului palat al
reginei, cu un aer sumbru i gnditor, i punea mereu i
mereu aceeai ntrebare:
Unde s gsesc Omul care s consimt s se
nsrcineze cu aceast afacere... i care totodat s nu-mi
aparin?...
Dup plecarea ducelui, doamna de Giac se aez cu
familiaritate la picioarele reginei, i foarte serioas, fr ai pierde timpul, atac:
Vedei, doamn? a sosit timpul s acionm. Dac
mai ntrziai, dizgraia mea va fi un plan mplinit atunci
cnd vei dori s intervenii.
128

Ei, nu, o asigur regina, exagerezi, frumoasa mea.


Dar totui, cred c ai dreptate cnd spui c a venit vremea
s acionez.
Reflect cteva secunde, dup care spuse:
Vino aici, Sacrament.
Colosul se apropie i rmase eapn n faa celor dou
femei.
Atunci Isabeau i ddu unele instruciuni, ascultate cu
sfinenie. Cnd termin, i fix privirile ptrunztoare
asupra uriaului i ntreb:
Trebuie s repet? Ai neles bine?
Am neles, doamn.
Vei aciona mine, nu-i aa?
Mine, doamn.
Regina se ntoarse spre doamna de Giac, creia nu-i
scpase nici un cuvnt, i-i spuse cu un ton vesel:
Eti mulumit, frumoasa mea?
Fr s scoat nici un cuvnt, de Giac lu mna
reginei i o srut cu o profund recunotin.

XXI.SPNZURAREA LUI ROBIN


MECHERUL
S ne ntoarcem acum la Robin mecherul pe care-l
lsasem, solid nlnuit, ntr-una din temniele palatului de
Burgundia.
Se mpliniser patru zile de cnd se afla prizonier, i n
aceast zi de 21 iunie, n care se ntmplaser mai multe
evenimente pe care tocmai le-am povestit, ua celulei sale
se deschise brusc. Un om cu o tor aprins n mn intr
n celul. Era chiar Maltre.
129

Maltre nfipse tora ntr-una din gurile aflate n zid,


se apropie de prizonier i-i desfcu ctua ce-l inea
nlnuit.
Robin se scul imediat n picioare, se ntinse, fcnd
s-i prie ncheieturile i constat cu bucurie c nu era
nici prea anchilozat, nici prea slbit de ndelungata-i
detenie. E drept c n aceste patru zile fusese hrnit destul
de bine.
Ei, hai, golete-i sacul i spune-mi ce vor s fac cu
mine.
Maltre nelese spaima de care era cuprins prizonierul
i avut neomenia s ntrzie rspunsul. i lu un aer
plngre, n timp ce ochii si continuau s arate o bucurie
slbatic.
Ei, hai, voi fi sfiat, tras pe roat, ars de viu?
Vorbete.
Spnzurat, viteazul meu Robin, scrni Maltre,
doar spnzurat. Degeaba l-am rugat pe monseniorul, n-a
vrut n ruptul capului: S fie spnzurat! s-a ncpnat
s spun.
Robin trase un scuipat n direcia lui Maltre care
spumega de furie i, ntorcndu-i spatele, se aez singur
n mijlocul escortei.
Trupa o lu din loc, urmat de Maltre care scrnea.
Traversar multe coridoare, sli i curi. De-a lungul
drumului, gentilomi, soldai i lachei se alturau grupului il urmau. O execuie era, la urma-urmei, un spectacol. i
distraciile erau att de rare. Nimeni n-ar fi vrut s se lase
pguba.
Ajunser n cele din urm ntr-o curte mai dosnic n
care fusese ridicat o spnzurtoare i curioii se strnser
n jurul ei. Grzile se ndeprtar, lsnd un spaiu liber.
Clul l nh pe condamnat, care protest vehement:
Pe coarnele i copitele diavolilor! Vrei s m
expediai aa, fr ca mcar s m spovedesc? Sunt
130

cretin i nainte de a fi spnzurat, vreau s-mi aranjez


socotelile cu Dumnezeu. E vorba de salvarea sufletului
meu, pe maele diavolilor! Vreau un pop.
Maltre, care uitase s cear instruciuni n aceast
privin, se scrpina n cap, ncurcat.
Ascult, spuse el n cele din urm, spovedete-mi-te
mie. Voi repeta spovedania ta unui preot, i dac el...
Vreau un pop, l ntrerupse Robin, vreau un preot
adevrat, nu sunt un pgn, pe coarnele diavolilor!
Asta nu nseamn c Robin inea neaprat s se
spovedeasc, dar spera s ntrzie ct mai mult momentul
fatal. S ctige timp ntr-o asemenea situaie, poate c
nsemna salvarea sa. i se ncpna s cear preotul cu
atta for deoarece tia c acesta este dreptul su i c
nimeni nu va ndrzni s-l ncalce fr un ordin formal din
partea ducelui.
Dorind s-o sfreasc ct mai repede, Maltre se grbi
s-o fac i pe asta. i pentru a pierde ct mai puin timp
alerg chiar el s-l gseasc pe preotul reclamat cu atta
ncpnare. Pe cnd traversa un coridor, ddu piept n
piept cu ducele.
Acesta tocmai se ntorsese la palat i, nsoit de Giac,
se ndrepta spre apartamentul su. Vzndu-l pe Maltre,
ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Monseniore, condamnatul vrea un preot.
Ce condamnat? se mir ducele.
Robin, monseniore. Caraghiosul care trebuie
spnzurat n dimineaa asta, potrivit Ordinului dat de
domnia voastr.
Ducele tresri. Numele rostit fcu s-i treac prin
priviri o flacr. Se pare c o idee i se nscuse n cap.
i cu rceal:
Spui c trdtorul sta cere un preot?
Da, monseniore, i tocmai m duceam s caut...
131

n nici un caz, l ntrerupse ducele cu o voce (ioas.


Trdtorul nu merit aa ceva. Du-te.
Se ndeprt indiferent, dup ce ddu un ordin lui de
Giac, care plec imediat.
Linitit i fericit, Maltre relu drumul spre
spnzurtoare frecndu-i minile bucuros.
n spatele lui, seniorul de Giac, din faa cruia toi se
ndeprtau respectuoi, se aez n primul rnd, gata s se
bucure de spectacol.
Robin nu prea nfricoat deloc. Glumea cu clul i
ajutoarele sale.
Maltre ncepu, plngre.
Ah! Iubitul meu Robin, fr spovedanie, sta-i
ordinul monseniorului duce. ndurare! cine ar fi spus c voi
avea durerea s te vd plecnd n felul sta!
Robin l privi o secund i-i scuip la picioare n semn
de dispre, ntorcndu-i spatele.
Mulimea izbucni n rs:
Furios, Maltre ordon:
S fie spnzurat imediat!
Cu o grimas de regret, Robin se resemn.
I se puse laul de gt. Cele dou ajutoare ncepur s
trag de funie i Robin simi cum se ridic de la pmnt.
Atunci nchise ochii i se cutremur.
Oprii! comand seniorul de Giac. Ordinul
monseniorului.
Clul i ajutoarele sale ddur drumul funiei. Robin i
reveni cu greu, deschise nspimntat ochii i respir
uurat.
n acest timp, de Giac, n oapt, transmitea ordinele
ducelui lui Maltre, verde de furie. Acestea fiind fcute, de
Giac se ndeprt nepstor.
Robin tocmai privise moartea n fa cu o vitejie care-i
atrase admiraia privitorilor. De-abia acum, n urma opririi
execuiei, ocul brusc l fcu s-i dea seama ce-ar fi
132

urmat, i se nspimnt. i simi fruntea scldat de o


sudoare rece i bolborosi:
Cum?... De ce s-au oprit?... Monseniorul m-a
iertat?...
Maltre se apropie i-l lmuri:
Ah! Bietule Robin, ce idee nefericit ai avut s ceri
un preot! Totul s-ar fi sfrit pn acum, i fr nici o
durere pentru tine. n loc de asta, uite c i-ai dat
monseniorului timp s se rzgndeasc. I s-a prut c
spnzurtoarea nu-i de ajuns, i acum vrea s-i pun
cteva ntrebri! Ah! Ce nefericire, cum te vei descurca de
aceast dat!
i ticlosul sublinie cuvntul ntrebri.
nterogatoriul!... Hm! Srmanul de mine, acu-i acu!
Aproape c-i pierdu contiina. Fr s-i dea seama
prea bine de ce se ntmpl cu el, se trezi din nou n
mijlocul escortei. Fr s vad sau s aud nimic, refcu o
parte din drumul pe care-l parcursese cu o jumtate de or
mai nainte. Se simi mpins ntr-o sal, auzi n mod vag
scrnetul
unei
broate,
i
rmase
singur,
n
semiobscuritate.
Rmase nemicat cteva momente, chiar n locul n
care fusese mpins, cu ochii nchii, cu picioarele-i
tremurnde i incapabil de a mai gndi. Dup acele cteva
momente, deschise temtor ochii i, mai nspimntat ca
oricnd, murmur:
Ce nseamn toate astea?
Se afla ntr-un cabinet mic, mobilat sumar, pe care
crezu c l recunoate. Fiindc nu trebuie s uitm c i el
locuise n acest palat timp de multe luni.
Se ls s cad ntr-un fotoliu i ncepu s reflecteze:
Nu conteaz c m-au nchis aici. Vor veni imediat
dup mine. S m duc, unde? Habar n-am. Dar cu
siguran undeva unde nu m voi simi deloc bine. Deci,
trebuie s-o terg nainte de a sosi ei.
133

Se ridic n picioare i ncepu s se scotoceasc n


tunic. Scoase acel mic instrument de oel care-i permisese
s deschid cu atta uurin uile pivnielor din strada
Barbette.
Se apropie de broasc, o studie o clip i introduse
binior instrumentul, gndind:
Totdeauna am spus c o broasc este asemenea unei
femei frumoase: obii de la ea orice vrei dac o iei cu
biniorul.
Nelinitit, se ncrunt. Broasca rezista. Furios, mormi:
Pe maele diavolilor! Ori te deschizi, ori mi spui de ce
nu vrei.
O for cu mai mult putere, i instrumentul se nvrti.
Triumftor, i spuse:
Totdeauna am spus c o broasc este asemenea unei
femei frumoase. Dac rezist n faa blndeii, foreaz i
atunci i se va supune.
Ptrunse ntr-un fel de anticamer, nchiznd cu grij
ua pe care tocmai ieise. n anticamer se mai aflau dou
ui: una n faa sa i cealalt n stnga. Se ndrept spre
cea din fa. Nu era ncuiat cu cheia. n momentul n care
voi s o deschid, ceva l fcu s se rzgndeasc. Reveni
la cealalt u. Nici ea nu era ncuiat. O ntredeschise i
arunc o privire afar. Nimeni. Intr uurel.
Era ceea ce se chema o sal de arme, adic o galerie
uria n care se aflau ngrmdite tot soiul de arme i
armuri care se foloseau n acea vreme. Era arsenalul
palatului. Se aflau acolo attea arme, nct se puteau
echipa din cap pn-n picioare mai multe companii.
Robin se ndrept glon spre o panoplie de unde alese
o spad lung i un pumnal solid. Le prinse la centur,
spunndu-i cu un aer satisfcut:
Acum, pot s vin!

134

Reveni n anticamer i se ndrept din nou spre ua n


faa creia ezitase. O deschise cu grij i arunc o privire
nainte de a intra. Nici acolo nu se afla nimeni. Intr.
Micul cabinet al monseniorului, murmur Robin.
Cu pai uori, sigur pe el, se ndrept spre o u. Era
ct pe-aci s-o deschid, cnd se opri speriat. Cut din
priviri un loc n care s se ascund, fiindc n spatele uii
auzise o voce. i aceast voce era tocmai a lui Jean de
Burgundia.
Uriaa mas de lucru a ducelui se gsea aezat n
faa unui cmin imens. Fotoliul ducelui se afla cu spatele la
cmin. n acele vremuri se obinuia ca n timpul verii,
interiorul acestor cmine care puteau adposti cu uurin
i zece oameni, s fie ncrcat cu tot soiul de plante i flori,
aezate n ghivece sau cutii de lemn.
Cminul se afla la civa pai de Robin. Dintr-o sritur
ptrunse n interiorul lui i se ascunse n dosul unei cutii de
lemn.
Era i timpul. Ducele intr n cabinet, urmat
ndeaproape de jupn Mercerot.

XXII.JUPN MERCEROT SE TREZETE


Jupn Mercerot i ndreptase acum silueta. Nu mai era
micul negustor umil. Era preabogatul cmtar, contient de
fora pe care i-o ddeau milioanele sale i certitudinea c
este un om de nenlocuit.
Ducele se aez n faa mesei de lucru, artnd spre
un scaun:
Aezai-v jupne.
Jupn Mercerot se aez fr nici cea mai mic sfial.
Nu era ctui de puin intimidat i suport cu uurin
privirea ort a ducelui.
135

Monseniore, spuse el, cele o sut de mii de scuzi de


aur pe care m-am angajat s vi-i aduc astzi, ateapt n
curtea palatului vostru ateptnd s fie dui la visteria
voastr. Uitai actele, n josul crora vei binevoi s v
punei semntura i sigiliul.
Bine, bine, spuse ducele, lund actele cu un aer
distrat.
Suma care-i fusese adus era considerabil. n orice
alt situaie, nu i-ar fi ascuns satisfacia. Prea c nu
acord nici o importan. Era clar c se gndea la altceva.
ncepu s mearg nervos de jur-mprejurul cabinetului,
aruncnd din cnd n cnd priviri furie asupra negustorului
care atepta tcut i nepstor. Fcuse de cel puin dou
sau trei ori nconjurul cabinetului dup care i reveni i se
reaez. Cu faa congestionat, cu gtul uscat i ochii
arztori aintii asupra jupnului Mercerot i spuse acestuia
cu o voce care-i tremura:
Jupne, v-am trimis pe valetul meu, Maltre, i v-a
spus c...
Ceea ce ar fi avut de spus i se pru att de anormal i
monstruos, nct ezit i se mpiedic n cuvinte. Cu toate
acestea, jupn Mercerot tia ce vrea s spun, dar nu-i
venea n ajutor. Surdea doar, un surs echivoc. Bruta
violent care era, n fond, Jean de Burgundia, se simi lezat
de acest surs.
Se ridic dintr-o micare, zvrli fotoliul ct colo cu o
lovitu de picior i sprijinindu-se cu ambii pumni de mas
cu bustul plecat nainte i ochii injectai, izbucni cu o voce
spart:
La dracu' cu toate prejudecile i scrupulele!... O
iubesc pe fiica voastr... i o vreau. S spunem lucrurilor pe
nume, cinic dac vrei, dar s ne fie clar: suntei pentru
mine, da sau nu?... Avei de pus anumite condiii?... Dac-i
aa, vorbii, cerei tot ce vrei... Orice ar fi, v acord
136

dinainte. Atept, jupne, nu abuzai prea mult de rbdarea


mea, fiindc v spun, sunt la captul puterilor.
Nu v neleg furia, spuse jupn Mercerot, la fel de
calm, monseniorul tie c sunt de partea lui cu trup i
suflet.
Alunci, nseamn da? insist ducele, zguduit de un
tremur convulsiv.
Fr ndoial, monseniore.
Slav Domnului! Suntei un om de isprav, jupne!
Dai-mi mna!... Dai-mi mna! dac v spun.
Ducele i negustorul i strnser mna cu putere. i
pentru nc o dat, Jean de Burgundia se art sincer i
fr echivoc:
S vedem ce condiii avei, spuse el.
Monseniore, spuse respectuos jupn Mercerot,
aceasta nu-i o operaie negustoreasc. Nu mi-a permite s
pun condiii chiar dac mi-o cerei.
Tcu o vreme, observndu-l atent. Figura radioas a
lui Jean de Burgundia exprima surpriza. Continu cu un
surs neobservat:
Asta mi pare o afacere... cum s spun?... Pe legea
mea, nu vd alt cuvnt, mi pare o afacere de... familie.
Vorbii, jupne, m grbesc s termin.
Mai nti, monseniore, trebuie s v spun c am
gsit mijlocul de a o aduce aici pe fiica mea fr ca cineva
s se mire prea mult. Prezena, aici, a Florei Mercerot ar fi
putut prea unora mult prea ciudat. Dar prezena Florei,
contes de Sombernon, va prea normal.
Nu prea neleg bine, spuse contele, care asculta cu
lcomie.
Monseniore, atunci cnd v ceream acel titlu de
conte, tiam ce fceam. De acel titlu nu m servesc eu. Am
onoarea s v cer, monseniore, nominalizarea contesei de
Sombernon pe postul de domnioar de onoare n casa
voastr.
137

Pe Dumnezeu, exult ducele, dar e o idee minunat,


jupne Mercerot! Cum de nu m-am gndit la asta?
i imediat, cu gesturi stngace, att de mare-i era
graba, apuc un pergament, scrise cteva rnduri i-i
puse sigiliul spunnd:
Iat brevetul, jupne.
i cu o voce de fiar care i-a nhat prada:
Pe sfnta cruce! i spun c nimeni nu va fi destul de
ndrzne s-o tulbure pe copil atunci cnd va veni nici.
Rece, jupn Mercerot lu pergamentul i-l puse pe
marginea mesei, n faa sa, dnd astfel de neles c nc
nu spusese totul. Jean de Burgundia pricepu, cu att mai
mult cu ct negustorul continu:
Asta este pentru prezent. Rmne s punem la cale
viitorul. Trebuie prevzut totul, monseniore. Cred c o
zestre corespunztoare trebuie s-i fie asigurate contesei
de Sombernon.
Asta era chiar intenia mea, l asigur repede
ducele. Fixai chiar voi aceast zestre.
O sut de mii de scuzi de aur, spuse rece jupn
Mercerot.
O sut de mii de scuzi de aur! exclam ducele, nu
fr o oarecare ciud.
Monseniorul crede c suma-i prea mare? ntreb
negustorul cu aceeai rceal.
Nu, deloc, protest ducele cu un fel de exaltare
pasionat, nimic nu mi se pare mult pentru acest copil.
Aflai, jupne, c a merge pn acolo nct a face-o, dac
trebuie, chiar i duces legitim de Burgundia... i chiar
mai mult, dac mi-ar sta n puteri. Dar de unde naiba vrei
s iau aceti o sut de mii de scuzi de aur?... Poate doar
dac mi-i mprumui chiar dumneata.
Asta nu prea ine, monseniore, spuse jupn
Mercerot pe un ton bonom. Nici nu avei, de altfel, nevoie
s ajungei pn acolo. Uitai, monseniore, c v-am anunat
138

la nceputul acestei audiene, c o sut de mii de scuzi de


aur ateapt n curtea voastr?
i cu o voce insinuant:
Monseniore, totul se poate aranja ct se poate de
bine. Punei-v semntura i sigiliul ducal n josul acestor
acte. Eu mi iau aurul napoi, i asta-i totul. Suntem n
perfect regul.
La urma-urmei, ceea ce propunea el nu era dect un
abuz de ncredere i un furt. Cele o sut de mii de scuzi de
aur erau mprumutai de regin i nu-i fuseser dai de
aceasta ducelui dect pentru anumite scopuri politice,
perfect stabilite. Jean de Burgundia ezit cteva secunde,
dar pasiunea, nc o dat, fu mai puternic i-i spulber
orice simmnt de onoare i de cinste.
Apuc repede hrtiile care-i fuseser puse n fa i le
semn cu gesturi sacadate, dup care-i puse sigiliul. Le
ntinse apoi negustorului privindu-l cu ochi de dement, i cu
voce aspr, aproape de neneles, izbucni:
Iat!... Asta-i tot?
Monseniore, facei lucrurile ntr-un mod cu adevrat
regal (i insist asupra cuvntului). Nu mai am nimic s v
cer. Dar, dac-mi permitei, a mai avea ceva de spus...
pentru mrirea i gloria casei voastre.
Vorbii, jupne, i permise ducele, intrigat de
aceast introducere.
Jupn Mercerot merse drept la int:
De douzeci i ase de ani, acest regat al Franei,
cel mai frumos dintre regatele cretintii, se afl n
minile unui nebun, de unde va trece, prin dreptul naterii,
n acelea ale unui copil. Nebunul, ca i copilul, au minile
prea slabe pentru a-l apra. Deci, acest tron trebuie luat de
altcineva. i cine-l va lua, monseniore? Cel care va avea
ndrzneala i fora de a se menine. i cine va avea
aceast for? Cel care va avea mai muli bani. Da,
monseniore, banii: asta-i fora.
139

Aadar, zeflemisi ducele, care asculta cu mult


interes, nu eu voi fi acela, fiindc eu nu am bani.
Vei avea acei bani oricnd i vei dori.
Imediat Jean de Burgundia ciuli urechea.
Explicai-v, domnule, spuse el.
Unui om mare, cum este Jean fr de Team, i
lipsete un bancher. Nu unul dintre aceia incapabili de a
face ca aurul s intre n cuferele suveranului su, ci n
propriile-i cufere, nu, nu un asemenea om. Ci un om care
s-i pun n joc chiar i propria avere. i acel om,
monseniore, nu-l vei gsi dect printre cinstiii burghezi.
Dumneata, de exemplu, insinu ducele.
Da, monseniore, eu, declar net jupn Mercerot,
parc nlndu-se mai mult. De ce nu, monseniore? Am
tiut s adun o avere colosal. Voi ti s-o fac tot att de
bine i pentru voi.
i strlucind de ndrzneal i for, continu cu o
voce convingtoare:
Ca bancher al ducelui de Burgundia, voi scoate din
Stalele voastre, care sunt bogate, nu v ndoii de asta,
atta aur ct va fi necesar pentru a narma armata care v
trebuie. Voi, duce, vei mbrca armura i v vei aeza n
fruntea acestei armate. i nu dup mult vreme, datorit
forei braului vostru i al aurului vostru, coroana ducal se
va schimba ntr-o coroan regal. Ca mare bancher al
Franei, voi scoate pentru voi aurul necesar pentru a v
arunca dumanii dincolo de hotarele rii. Vei fi stpnul
absolut de la Mediterana pn la Marea Nordului. i atunci,
marele bancher va gsi aurul necesar, mereu nepreuitul
aur, cu care vei invada Germania. Coroana regal va
deveni o coroan imperial. i nc nu a fost spus totul,
seniore duce. Din nord v vei repezi n sud. Vei pune
mna pe Italia i o vei unifica. La coroana voastr
imperial vei aduga i coroana papal. Nu trebuie s v
oprii dect dup ce vei supune ntreaga Europ.
140

i, n faa ochilor surprini i ncntai ai ducelui, prea


uria, formidabil, nfricotor.
i reveni repede i continu calm, pe un ton rece:
V-am artat, monseniore, ce putei realiza cu un
bancher ca mine. Nu v cer s m numii n acest post
dac m-am nelat gndind c Jean de Burgundia viseaz
s cucereasc lumea.
Ducele l privi cteva clipe lungi fr s scoat un
cuvnt, cu un aer vistor. n cele din urm ntinse mna
spre un pergament, l lu, l complet, i i-l ntinse
spunndu-i:
Pn cnd voi putea face din dumneata, domnule,
marele bancher al imperiului lui Carol cel Mare, reconstituit
i mrit, uitai diploma care v face bancherul Burgundiei i
membru al consiliului nostru privat.
Cnd ordon monseniorul s intru n posesia
funciei pe care a avut bunvoina s mi-o acorde?
Cnd socotii c mi-o putei aduce pe contesa de
Sombernon?
Mine diminea, monseniore.
Ei bine, mine vei intra n funcie, domnule, decise
ducele.
Monseniore, spuse jupn Mercerot surznd, nu voi
atepta pn mine pentru a v arta modul cum putei
recupera n cea mai mare parte cei o sut de mii de scuzi
de aur pe care magnifica voastr mrinimie i-a druit
contesei de Sombernon.
Hotrt lucru, l felicit ducele, suntei un om
preios, domnule bancher. i care-i mijlocul?
Mine diminea, cnd se vor deschide porile
oraului, un brbat va prsi Parisul prin poarta SaintAntoine, ndreptndu-se spre Melun.
Ducele tresri i deveni mai atent.
Da, monseniore, acest om merge la Delfin, cruia i
este cel mai credincios partizan. Cred nu pot afirma cu
141

certitudine c va fi nsoit de tovari puternici. Acest om


duce cu el un pergament care reprezint valoarea a aizeci
de mii de scuzi de aur.
O sum destul de frumoas, spuse rece ducele.
nelegei, monseniore? E deajuns s pui mna pe
pergament i s-l prezini la adresa indicat pentru a intra
n posesia banilor. Suprtor este faptul c numai la Melun
pot fi ncasai aceti bani.
Lovitura-i nesigur, reflect ducele, dar nu
imposibil. Slav Domnului, nu-mi lipsesc oamenii hotri,
gata s fac aa ceva. Nu-mi rmne dect s aflu numele
posesorului preiosului pergament pentru a evita orice
eroare.
Jupn Mercerot se codi o secund i ridicnd din umeri
spuse:
E vorba de seniorul Tanneguy du Chtel.
Aventurierul breton! Nu m ndoiam, spuse ducele
privindu-l fix pe jupn Mercerot.
Acesta nelese ntrebarea mut care-i era adresat i
ddu din cap a negaie:
Seniorul du Chtel e un vulpoi btrn i nu i-a
dezvluit locul unde se adpostete n Paris.
Pcat! mormi ducele.
De altfel, continu Jupn Mercerot, dac vrei s m
credei, monseniore, cred c trebuie s-l lsai s ias din
ora i s se ndeprteze destul pentru a-i inspira
ncredere. l putei lua prin surprindere n momentul cnd
se va crede departe de orice pericol.
Poate c avei dreptate, murmur ducele.
Ducele se sculase deja, ceea ce nsemna c audiena
luase sfrit. Jupn Mercerot pru s nu bage de seam.
Parc ar mai fi avut ceva de spus i nu ndrznea sau nu
tia cum s nceap. Jean de Burgundia observ i cu o
bunvoin, rar la el, l ncuraj:
Mai avei ceva de adugat? Vorbii, domnule.
142

Monseniore, nu cumva avei n temniele voastre un


ticlos numit Robin mecherul?
Cititorul i amintete fr doar i poate c Robin se
ascunsese n spatele uneia din enormele cutii cu plante
care mpodobea interiorul cminului monumental. Aa nct
auzise toat conversaia, cuvnt cu cuvnt. Cnd i auzi
rostit numele, deveni i mai atent.
Jupn Mercerot continu:
ndrznesc prea mult dac-l ntreb pe monseniorul
ce are de gnd s fac cu acest ticlos?
Acest ticlos, rspunse ducele, ar fi trebuit s fie
spnzurat n dimineaa asta. i puin a lipsit s nu se
ntmple.
Monseniorul l-a iertat? se neliniti jupn Mercerot.
Pentru moment, da... fiindc am nevoie de el pentru
o misiune nfricotoare, mrturisi ducele cu acelai surs
sinistru.
Dar revenindu-i, continu:
Vrei cumva s-mi cerei s-l iert?

Dimpotriv,
monseniore,
exclam
repede
negustorul.
Ei bine, linitii-v domnule, l asigur ducele cu o
satisfacie sumbr, ca i dumneata, i eu am interesul ca
acest caraghios s dispar. tie prea multe lucruri.
Misiunea pe care i-o voi da, va fi ultima pe care o va
ndeplini... Nu se va mai ntoarce viu. Auzind acestea, Robin
gemu n sinea sa:
Ah! Nefericitul de mine, n-am scpare, asta-i sigur!
Dar imediat, cu o sclipire de viclenie:
Rmne de vzut!...
Jupn Mercerot i frec bucuros minile.
Aadar, domnule, relu ducele, a crei figur i se
lumin, pot conta c de mine diminea, contesa de
Sombernon va fi aici... la mine.
143

Pasiunea l cuprinse din nou i acum tremura de


nerbdare.
Jupn Mercerot l privi o clip i-i rspunse:
E un lucru convenit, monseniore, i fii sigur c-mi
voi ine cuvntul.
Pe Cristos, exclam ducele, bucuros, a vrea s m
iubeasc! E o bucurie nesperat s o am aproape de mine,
sub acoperiul meu, s o pot vedea, s-i pot vorbi, s m
pot bucura de prezena ei. Restul va veni de la sine. V
asigur c voi fi rbdtor i c nu voi fora lucrurile.
Jupn Mercerot ddu din umeri, nsoind micarea cu o
mimic care voia s spun: asta v privete.

XXIII.MISIUNEA
Venii, domnule, spuse Jean de Burgundia care,
cuprins de bucurie, se ls trt de un elan tineresc; venii,
v voi arta un drum secret pe care numai eu l cunosc. De
acum vom fi doi, i poate c ntr-o zi v va fi de folos.
i se ndrept spre cmin.
Robin, livid, zbrlit, l vzu cum se apropie i fu cuprins
de groaz. Dar era omul hotrrilor rapide. Se lipi de dale,
ntre dou cutii, n cel mai ntunecat col al cminului, i cu
pumnalul n mn, atept spunndu-i:
Dac m vede, i nfig pumnalul n gtlej; i tot aa
voi proceda i cu nemernicul de Mercerot... Pe urm, vd
eu cum m descurc.
Jean de Burgundia aproape c-l atinse cu piciorul. Dar
n semiobscuritatea ce domnea n cmin, nu-l vzu. Aps
pe o rozet care orna placa din fund, i uceasta se roti ca o
u.
144

Ducele i jupn Mercerot trecur. De cealalt parte a


plcii, ducele i art butonul secret care o nchidea.
Robin privea totul cu mult atenie, ascultnd cu
urechile larg deschise. Cnd ducele i noul ministru de
finane disprur, placa nchizndu-se n urma lor, se hotr
i el brusc. La rndul su aps rozeta, trecu n cealalt
parte i nchise ua secret.
ntunericul care-l nconjur era ca de smoal. Pipind
n jurul su, i ddu seama c se afl pe un palier micu de
unde ncepea o scar strmt, n spiral, practicat n
grosimea zidului. n vrful picioarelor, cu mii de precauii, o
lu pe scar, ncepnd s-o coboare, nemaivznd cele dou
personaje care-l precedaser, dar nepierznd nici un
cuvnt spus de duce noului su ministru.
Aa nct Robin sfri prin a se opri din drum,
spunndu-i:
tiu acum destul de mult pentru a nu m mai teme
dac norocul vrea s pot folosi aceast trecere secret.
Acum e important s aflu care-i acea misiune de ncredere
din care nu trebuie s m mai ntorc viu, dup cum a spus
ilustrul duce. i de ce n-a cunoate-o, pe coarnele
diavolilor!
Imediat fcu calea-ntoars, i ptrunse n cabinet. Cu
toate acestea era puin palid n timp ce-i spunea:
Dac i-a schimbat gndul, sunt un om mort.
Se strecur n sala de arme, nc pustie, i cu un
suspin de regret, puse la locul lor spada i pumnalul. Era de
altfel un om extrem de precaut, care nu neglija nici un
detaliu. Dup ce fcu i acest lucru, se ntoarse n cabinetul
din care evadase datorit acelui micu instrument de oel
pe care nu-l prsea niciodat, i se cufunda ntr-un fotoliu,
murmurnd:
Uf! O parte din isprav am dus-o cu bine la capt.
Fac cerul ca restul s nu fie mai ru!
145

Rmase aa mai bine de o or care i se pru ucigtor


de lung. La captul acestui rstimp, ua se deschise i
apru Maltre. Era singur. Numai vzndu-i mutra
dezamgit, Robin i ddu seama c nu-l amenin nici o
primejdie imediat.
Lugubru, Maltre i fcu cunoscut:
Vino, monseniorul te ateapt.
Un minut mai trziu, Robin se pleca adnc n faa lui
Jean de Burgundia.
Ducele l privi un moment cu un aer rece, dup care-i
spuse brusc:
De ce m-ai prsit fr s m anuni? De ce ai fugit
ca un vinovat? Explic-te. i mai ales, nu mini, Gndetete la funia care nc te mai ateapt.
Am fugit, aa cum bine ai spus-o, monseniore. Dar
am fugit spunndu-mi: Mai trziu monseniorul va
recunoate c Robin tie s-i in limba i s nu trdeze
secretele stpnului su. Mai trziu monseniorul va
recunoate c servitori de seama lui Robin sunt rari. i
poate c ntr-o bun zi m va chema din nou n serviciul
su. i asta-i adevrat, deoarece nc din momentul
arestrii mele n-am contenit s cer s fiu condus n faa
voastr, monseniore, att eram de convins c m vei ierta.
Aadar, crezi c am nevoie de tine? ntreb ducele
cu o voce aspr.
Cred, spuse Robin fr pic de modestie, c este
vorba de o misiune delicat i probabil periculoas, pe care
numai eu o pot duce la bun sfrit.
Ei bine, da, murmur ducele, dndu-i jos masca. Te
previn c, misiunea cu care vreau s te nsrcinez e
nfricotoare. Dac dai gre, dac te lai prins, cea mai
uoar pedeaps ce te poate atepta este aceea de a fi
sfiat de viu... i eu nu voi recunoate c ai acionat la
ordinul meu. M nelegi?
Foarte bine, monseniore.
146

Dac reueti, continu ducele, nu vei mai duce


grij de nimic.
i dac refuz misiunea? ntreb Robin privindu-l
drept n ochi.
Te ntorci la spnzurtoarea care te ateapt spuse
rece Jean de Burgundia. i de aceast dat execuia va
avea loc, rspund eu de asta.
Dac-i aa, spuse hotrt Robin, accept,
monseniore. Cred c in destul de mult la pielea mea. Poate
c asta-i o slbiciune, dar aa este. Voi ncerca sa m
descurc ct mai bine.
Ducele surse ambiguu, dar Robin se prefcu a nu-l
observa, i continu cu rceal n glas:
Care-i numele individului pe care trebuie s-l ucid,
monseniore?
Ducele se scul i se apropie de Robin optindu-i la
ureche:
Delfinul!
Robin i ls n jos umerii. Lovitura l copleise. Pentru
moment rmase uimit.
Ezii? tun ducele ntinznd mna spre clopoelul
aflat pe mas.
Nu, murmur Robin, livid. Viaa pe care mi-ai
graiat-o, mi cerei s-o risc pentru voi. Accept, atept
instruciunile voastre.
Eti un vulpoi btrn, nu te vor prinde. Gndete-te
la ce i-am spus: te ateapt o avere dac reueti. Chiar
mai mare dect n cele mai grozave vise pe care i le-ai
fcut vreodat.
Dup care, apropiindu-se de Robin, cu o voce abia
auzit, i opti la ureche instruciunile necesare.
Dup ce termin, lu o pung destul de mare, plin, i
i-o ddu spunndu-i:
Uite, ai aici destui bani s te echipezi: trebuie s-i
cumperi arme, haine, un cal, trebuie s ai de cheltuial pe
147

drum i, ajuns la faa locului, i vor trebui bani s plteti


unele informaii de care vei avea nevoie. Mine diminea
trebuie s-o iei din loc. Du-te, Robin, i amintete-i c te
ateapt o avere dup ce-i vei ndeplini misiunea.
Vznd sacul cu bani, Robin surse satisfcut. Mai
nti de toate l ascunse n cel mai adnc buzunar, dup
care-l asigur pe duce:
Afacerea se va ncheia n mai puin de cincisprezece
zile, monseniore, ori voi muri.
i iei.
n urma lui, Jean de Burgundia sun clopoelul i
Maltre apru imediat. Ducele i ddu cteva ordine i
acesta plec imediat, cuprins de o bucurie nebun.
Dup Maltre, intr seniorul de Giac i Jacqueville.
Discuia a fost de aceast dat mai lung. Dar cnd i
prsir stpnul, i acetia preau tot att de bucuroi.
Seniorul de Giac sri pe cal i se ndrept spre locuina
sa din strada Saint-Antoine. Cnd rmase singur cu soia sa
n micul cabinet n care am mai fost deja, o ntreb:
Iubita mea, tot n stucul Maisons trebuie s trimii
scrisorile ce-i vor fi adresate seniorului du Chtel?
Da, fiindc seniorul du Chtel nu mi-a indicat un alt
intermediar dect pe Guillaume Bouteiller.
Ei bine, doamn, de aceast dat nu vei trimite o
scrisoare, te vei duce chiar dumneata s-l caui pe acel
Bouteiller i-i vei spune urmtoarele: Un mare pericol l
amenin pe Delfin. Anunai imediat din partea mea pe
seniorul du Chtel sau pe una din persoanele apropiate
tnrului prin. Dac v cere lmuriri, spunei c nu tii
nimic n plus. i nu vei mini, fiindc nu v voi spune mai
mult de att.
Se gndi cteva secunde i continu:
Cred c ar fi bine s insinuai c ameninarea nu
vine din partea ducelui. Doar s insinuai. Avei mare grij
s nu spunei nimic altceva n plus.
148

Voi face aa cum dorii, consimi docil doamna de


Giac.
Este absolut necesar s v ntoarcei nainte de
amiaz, aa nct vei pleca puin naintea deschiderii
porilor. Gndii-v c aceast misiune ne poate aduce
muli bani, aa nct, dai dovad de iscusin, de
pruden, i mai ales de discreie.
Fii linitit. De obicei spun numai ceea ce vreau eu.
i cel mai bun motiv pentru discreie este faptul c nu tiu
nimic ce se ascunde n spatele acestei misiuni.
Vei afla totul cnd v vei ntoarce, promise de
Giac. E inutil s v spun, nu-i aa? c aceast scurt
cltorie nu trebuie s fie cunoscut de nimeni.
Asta am neles-o chiar de la nceput, surse
doamna de Giac.
i acum s ne ntoarcem la ducele de Burgundia.
Acesta plecase la palatul reginei i intr n cabinetul
secret al acesteia. La ntrebarea mut a acesteia, i
rspunse, nclinndu-se:
Omul va pleca la drum mine diminea, doamn.
Am avut dreptate, duce, cnd v-am spus: cutai i
vei gsi.i acum, duce, povestii-mi.
i ducele-i povesti ceea ce el credea c este adevrat,
i anume, cum prin teroare, reuise s-l determine pe
Robin s-l ucid pe Delfin.
Dup aceea i povesti istoria celor cinci sute de mii de
livre care urmau s-i cad prad la Melun i msurile pe
care le luase pentru a duce la bun sfrit isprava. Se pzi
s pomeneasc cumva numele jupnului Mercerot, chiar
dac acesta i dduse ideea isprvii.
Duce, l sftui Isabeau cnd acesta termin, cinci
sute de mii de livre e o sum care merit efortul. Cred c-ai
face mai bine dac ai conduce n persoan executarea
planului.
149

Asta era i intenia mea, o asigur Jean de


Burgundia.
i cu aceste cuvinte se despri de regin.
Imediat ce ua se nchise n urma lui, Isabeau se
adres lui Sacrament, martor nepstor, surd i mut al
celor mai multe din convorbirile stpnei sale, amintindu-i:
Nu uita c mine diminea ai de ndeplinit o
misiune.
Nu uit, doamn.
Reflectnd o secund, continu cu un surs ascuit:
Totui psrica nu trebuie speriat, ducndu-te prea
de diminea. Te vei duce pe la ora unsprezece.

XXIV.DRUMUL SPRE MELUN


Printr-un drum ocolit, Robin ajunse n grdina din
spalele palatului. N-avu dect s trag zvorul unei pori
mici, i iat-l liber, n strada Pave-Saint-Sauveur.
Ieind, Robin arunc o privire circumspect n dreapta
i-n stnga. La dreapta nu vzu nimic. n stnga, la
rspntia pe care o fceau strzile Montorgueil, Comted'Artois care era prelungirea precedentei n direcia
Halelor, Tiquetonne i Pave, zri trei clrei care,
desclecnd, priveau cu ncpnare spre el.
Am neles! i spuse Robin, monseniorul a pus s fiu
urmrit. i cu o grimas de dezamgire: Era clar ca
monseniorul s fi bnuit c, o dat liber, voi lsa misiunea
balt i o voi terge. Sunt un neghiob c nu m-am gndit la
asta.
Aa nct nu se mai preocup de urmritorii si. Trgui
destul de repede o spad i un pumnal, i, datorit banilor
ducelui, cumpr un cal excelent.
150

Odat clare, fr s dea nici o atenie urmritorilor, o


lu fr grab spre hanul Truie-Pendue.
De paz la lucarn, Brancaillon l zri imediat.
Domnule, exclam acesta cu vocea lui de bas
profund, l zresc pe Robin!
Pe bunul Dumnezeu! baroane, v-am spus ca biatul
sta se va descurca i singur, spuse bucuros Passavant.
i Passavant mpreun cu Talazar se repezir la
lucarn.
Robin nainta cu nasul pe sus. i zri imediat pe cei doi
pe care-i numea stpnii lui i printr-o mimic expresiv, le
recomand pruden. n acelai timp, cu un gest discret le
indic pe cei trei indivizi care-l urmreau ndeaproape.
Ce vrea s spun? se neliniti Talazar.
Vrea s ne arate c e strns supravegheat, spuse
Passavant. Dar fiindc a venit pn aici, asta nseamn c
are ceva urgent s ne spun. S ateptm i s nu-l
ncurcm n manevra pe care are de gnd s-o execute. Fii
sigur, baroane, va urca aici cnd va crede el de cuviin.
Robin intr n curtea hanului fcnd mare glgie, aa
cum i st bine unuia care-i simte punga plin.
Jupn Thibaut le Poingre veni repede i se apropie de
cal.
Cnd cei trei urmritori ptrunser i ei n curte, l
vzur pe Robin instalndu-i chiar el calul n locul cel mai
bun al hanului.
n acest timp, Thibaut, puin nelinitit, urca scrile n
fuga mare spre Passavant i Talazar.
Ei bine? l ntreb cavalerul vzndu-l intrnd.
Ei bine! Domnule, rspunse Thibaut, puin
nspimntat, scutierul vostru m-a trimis s v spun s
inei ntredeschis ua camerei. Va veni s v vad n
miezul nopii.
Spunei-i c-l vom atepta, rspunse Passavant.
151

Harnicul hangiu veni chiar el s-i aduc tacmurile lui


Robin, i cu aceast ocazie i comunic i rspunsul
cavalerului fr ca nimeni s-i dea seama de acest lucru.
Cei trei urmritori se aezar la o mas apropiat de
u i cerur la rndul lor de mncare. Thibaut se duse i la
acetia, aa cum fcea cu toi clienii, avnd un cuvnt
amabil pentru fiecare.
Unul dintre ei puse cu voce joas o ntrebare hangiului.
Acesta rspunse pe acelai ton, artnd spre ua.
Robin, care nu-i pierdea o clip din priviri, traduse
surznd: nu mai este nici o alt ieire dect acea u.
Cnd se ls ntunericul, urc n camera sa. n
momentul n care-i ddu seama c toat lumea adormise,
se strecur fr zgomot pe scar i ajunse imediat la
stpnii lui.
Aici nu rmase mai mult de un sfert de or, dup care
se ntoarse n camera sa i se culc.
Cam la aceeai or, poarta Saint-Antoine se deschise,
n urma prezentrii unui ordin scris, i dou trupe de
clrei ieir din ora. Prima era format din douzeci de
oameni comandai de seniorul de Giac i de Jacqueville. A
doua, care prea c n-are nimic de-a face cu prima, era
compus din doisprezece oameni i era comandat de
Maltre.
Cele dou trupe se ndreptar spre Charenton. Prima,
mergnd ceva mai repede, ls destul de repede pe cea
de-a doua n urma sa.
A doua zi diminea, cu o jumtate de or nainte de
deschidearea porilor, litiera doamnei de Giac, cu obloanele
ermetic nchise, escortat de patru servitori clare i
narmai pn-n dini, ieir pe aceeai poart,
ndreptndu-se spre ctunul Saint- Antoine.
Cu un sfert de or nainte de deschiderea porilor,
Passavant, Talazar i Brancaillon se aflau n primul rnd al
mulimii i de pe caii lor, scormoneau din priviri mulimea
152

cutnd, fr ca cineva s-i dea seama, pe seniorul


Tanneguy du Chtel.
Odat poarta deschis, ieir printre primii. Nu
merser prea departe, oprindu-se la prima bifurcaie unde
desclecar i ncepur s supravegheze drumul.
l vzur trecnd pe Robin, urmrit mereu de cei trei.
Fr a avea aerul c-i vede, acesta i ndemna calul la trap
spre mnstire.
La captul unei jumti de or de ateptare,
Passavant spuse:
Numai dac n-au pus mna pe el n Paris, dar nu
cred eu asta, e un vulpoi prea iret. Cred c deja a ieit i
acum e departe.
nclecar i plecar n galop trecnd Sena pe la
Charenton. Se aflau cam la un kilometru de Maison cnd
zrir litiera doameni de Giac, nconjurat de mai muli
tlhari care o atacau, strignd n gura mare:
Rscumprare!... Rscumprare!... i deschiznd portiera
litierei.
Passavant, Talazar i Brancaillon atacar cu lovituri
date cu mnerul spadelor. Dup primul atac, trei bandii se
aflau prbuii la pmnt.
Dup al doilea atac, banda se redusese la mai puin de
jumtate. Acum, pentru ei, partida nu mai era egal. O
luar la sntoasa scrnind i njurnd.
Amanta lui Jean de Burgundia le mulumi cu mult
cldur salvatorilor si. Dar prea att de nspimntat
nct Passavant i Talazar, blestemnd n sinea lor, se
oferir s-o escorteze, ceea ce ea accept n grab cu o
uurare vizibil.
Cnd ajunser pe drumeagul ce ducea spre ctun,
doamna de Giac opri litiera, ntinse mna celor doi cavaleri
pe care acetia o srutar respectuos i le spuse cu mult
gravitate:
153

Domnilor, facei-mi plcerea i spunei-mi numele


celor doi bravi gentilomi crora le voi fi venic
recunosctoare.
Nu avem nici un motiv s ne ascundem numele,
spuse Passavant. i fcu prezentrile: domnul este seniorul
Milon, baron de Talazar, care nu v va trda, fie i numai
din cauz c nu v cunoate numele. i chiar dac vi l-ar
cunoate tot nu v-ar trda pentru motivul c nu este
capabil de o asemenea trdare.
Talazar se nclin curtenitor i prezent la rndul sau:
i domnul este seniorul Hardy, cavaler de
Passavant...
Ai spus, domnule, cavalerul de Passavant? l
ntrerupse doamna de Giac, aproape sfiindu-l din priviri
pe cavaler.
Chiar eu, confirm Passavant, puin mirat. i cu un
surs naiv: Am oare marea onoare de a fi cunoscut de
dumneavoastr?
Dar, domnule, se nspimnt doamna de Giac, nu
suntei...?
i ddu seama puin prea trziu c era s spun o
enormitate i se opri interzis.
i decizndu-se, cu regret vizibil, s se despart de ei,
spuse cu mult graie:
Dar mi dau seama c abuzez cu totul de
bunvoina dumneavoastr. Ducei-v, domnilor, i
amintii-v: doamna de Giac nu uit niciodat nici binele
nici rul care i s-a fcut. Va sosi odat i acel moment n
care v vei convinge c avei n mine o prieten de
ndejde.
i dduse i ea numele. Cei doi cavaleri se plecar
adnc i Passavant declar n numele amndurora:
De cum ne vom despri, baronul i cu mine vom
uita pn i amintirea acestei ntlniri. V asigur cu toat
sinceritatea, doamn.
154

Aceste cuvinte, care ar fi trebuit s-o liniteasc, prur


mai degrab c o ntristeaz:
Nu v cer s m uitai, cavalere!... Cel puin eu nu
v voi uita niciodat!
Att timp ct cei trei brbai putur fi vzui pe drum,
stnd nemicai n a, cu capul descoperit, nu ncet s-i
priveasc i s le surd cu blndee.
Cnd litiera dispru la prima cotitur a drumeagului,
Passavant trase de huri, gndind:
Ciudat femeie!
i cu voce tare, ngrijorat:
La galop, baroane! i fie ca cerul s ne ajute s
recuperm timpul pierdut!
Litiera ptrunse n curtea unei ferme din ctun.
Oamenii din escort rmaser n curte, unde li se aduser
mncare i butur.
Guillaume Bouteiller care veni s-o primeasc pe nobila
doamn dnd dovad de un respect profund, era un vechi
soldat, cu o inut formidabil, n genul lui Robert de Loire.
Doamna de Giac i repet cuvnt cu cuvnt tot ce-i
recomandase soul ei s spun.
Pe maele papei! bubui btrnul soldat, asta
nseamn s ai ghinion! Seniorul du Chtel a plecat mai
acum douzeci de minute de la mine. Dar nu-i nimic,
ncalec imediat i, fie ce-o fi, trebuie s-l ajung din urm.
Dar doamna de Giac se codea s plece. De-acum nu
mai ndrznea s se ncread n escorta sa de fricoi.
Aflnd c doamna fusese pe cale de a fi rpit de banda de
tlhari, Bouteiller, care fr ndoial c primise unele
instruciuni n acest sens, se oferi s-o escorteze cu trei
oameni de ndejde pe care-i avea la ordinele sale.
Un sfert de or mai trziu, cu aceste ntriri la care la
nceput nici nu sperase, doamna de Giac o lu pe drumul
spre Paris. La ora zece se afla napoi la ea n strada SaintAntoine. La ora unsprezece i fcea intrarea n palatul de
155

Burgundia unde se reinstal n micul apartament ce-i


fusese destinat cu mult timp nainte.
Ducele de Burgundia deja uitase c-i ceruse cu o zi
mai nainte s se rentoarc.
Puin nciudat, i ddu totui de neles c este
binevenit, fiind cu att mai bucuros cnd afl c aceast
instalare este doar de moment: seniorul de Giac se afla n
misiune iar ea, doamna de Giac era la ordinele reginei care
nu se putea lipsi de prezena sa.
N-am venit, spuse ea, dect pentru a v arta,
monseniore, graba cu care v ascult i v execut ordinele,
i de ce s nu mrturisesc, de a m afla ct mai aproape de
persoana voastr. Dar tare m tem c, de-acum, nc vreo
cteva zile, voi fi nevoit s lipsesc de la Palat.
Jean de Burgundia i srut mna curtenitor i-i spuse,
nu fr o oarecare bucurie:
V mulumesc, iubita mea, de graba de care ai dat
dovad venind aici, la palatul meu. Dar, cu toate c
prezena voastr aici, lng mine, mi este de nepreuit,
tii totui ce mare interes am ca lng regin s se afle o
persoan devotat mie, i n care s m ncred ca n mine
nsumi. Facei n aa fel, doamn, ca regina s fie ct mai
mulumit de dumneaoastr. Voi da ordinele necesare
pentru a putea iei i intra n palat oricnd dorii, fie chiar i
la miezul nopii.
Doamna de Giac ascult cuvintele amantului su fr
s clipeasc, cuvinte care o ndemnau, nici mai mult nici
mai puin, s o supravegheze clip de clip pe regin. Ca
de la sine neles, doamna i ddu toate asigurrile de
fidelitate.
i totui prea tulburat i puin absent. Ducele,
dimpotriv, prea radios. Dar dac, din cauza egoismului
su de brbat i de om atotputernic, nu-i remarc
tulburarea, ea, n schimb, fu uimit de bucuria imens
care-l copleise.
156

Un moment l privi, cu o privire ascuit i inteligent,


ntrebndu-se ce eveniment capital l fcuse s se
comporte n acest fel. Dar, fr ndoial c un nceput de
nepsare ncepuse s-o acopere, deoarece ddu din umeri
ca i cnd ar fi spus: La ce bun!
La ora unu dup amiaz, ca de obicei, se afla lng
regin.
ntreaga zi pru distrat, gnditoare i ciudat de
serioas, ea, care de obicei se arta att de nepstoare i
de vesel. i asta fu att de evident, nct regina, la un
moment dat, fcu o remarc puin zeflemitoare.
Ce se ntmpl cu tine, de Giac?... Nu cumva eti
ndrgostit?
Aceast remarc o fcu s roeasc i o tulbur i mai
mult, ceea ce Isabeau observ imediat.
Numai c, de aceast dat nu mai spuse nimic,
mulumindu-se s-i priveasc pe furi confidenta, cu un
surs ciudat.
Seara, doamna de Giac nu se ntoarse la palatul de
Burgundia, ci se duse la locuina sa din strada SaintAntoine.

XXV.PDUREA SNART
Passavant, Talazar i Brancaillon tocmai trecuser de
stucul Montgeron i erau pe cale s intre n pdurea
Snart, care pe atunci era mult mai mare dect n zilele
noastre. Strbtuser, aadar, mai mult de jumtatea
distanei care desparte Parisul de Melun, i nc nu-l
ntlniser pe acela n urmrirea cruia porniser.

157

La drept vorbind, acum Passavant se ntreba dac nu


cumva Tanneguy fusese reinut la Paris de vreo cauz
oarecare i clrea n urma lor.
Fiindc, spunea el, fr ndoial c i s-a pregtit o
ambuscad. Mergnd naintea lui, ar fi culmea s n-o
descoperim. Hai s vedem ce avem de facut s nu picm n
ea ca neghiobii.
Nici mcar n pdure, totui, nu-i ncetinir galopul.
Pn acolo, nu observaser nimic anormal.
Cnd ajunser la o cotitur, pe jumtate ascuns n
tufiurile dese, vzur dou corpuri nemicatc n mijlocul
drumului. Srir imediat din a i se apropiat de ele.
Unul aparinea celui pe urmele cruia porniser:
seniorul du Chtel care, acum, nu mai ddea nici un semn
de via. Al doilea corp era acela al lui Robert de Loire.
Prea la fel de nensufleit ca al efului su.
Imediat le scoaser platoele de piele de bivol i le
descheiar tunicile.
Triesc! exclam bucuros Passavant.
i n timp ce ncercau s-i reanimeze pe cei doi rnii,
s povestim ceea ce li se ntmplase:
Tanneguy i tovarul su, Robert de Loire, ieiser
din Paris ntr-o cru, ascuni sub cteva legturi de paie.
Crua trecuse prin faa lui Passavant i Talazar care nu-i
dduser nici o atenie. n cele din urm, crua se oprise
n grajdul uneia din fermele aflate n jurul mnstirii SaintAntoine.
Cu o zi nainte, cei doi i lsaser acolo caii. Ajuni la
ferm, nclecar i plecar n galop, bucuroi c reuiser
s depeasc etapa cea mai periculoas a cltoriei lor.
Fiindc nici prin gnd uu-i trecea lui Tanneguy c ar putea
fi trdat de jupn Mercerot.
n drumul lor, depir litiera doamnei de Giac,
grbindu-se s ajung ct mai repede la Maison, unde
158

Tanneguy avea de dat cteva ordine locotenentului su,


Guillaume Bouteiller.
Acolo erau ateptai, deoarece masa era pus cu tot
dichisul, i ceea ce avur de fcut, a fost numai s se aeze
i s mnnce. Cu toii, erau opt. Opt oameni care
trecuser de cincizeci de ani, toi de aceeai vrst, poate
doar cteva luni i desprea, cu toii viteji, vechi tovari
de arme ai efului lor, Tanneguy i cu toii aparinuser, pe
vremuri, familiei ducelui Ludovic d'Orlans.
Tanneguy i privi cu o satisfacie evident. Fiindc,
trebuie s-o spunem, era mai nverunat mpotriva lui Jean
de Burgundia dect oricare din cei aliai de fa. i din
aceast cauz acetia i erau att de devotai. i le
promise:
N-avem dect s acionm, vitejii mei, i jur pe viul
dumnezeu c fiara va fi prins i nu vei avea dect s-o
mblnzii dup cum v place.
Moarte Burgunzilor! Pe ei! Ucidei-i!
Sugrumai-i! Sfiai-i! url corul fanaticilor.
Cu toate acestea, tiindu-se purttorul unui pergament
att de preios, Tanneguy se simea puin nelinitit. Se
grbea s ajung ct mai repede la destinaie pentru a
scpa de o asemenea responsabilitate grea. Scurt prnzul
ct putu de mult. Dup ce-i ddu lui Guillaume Bouteiller
ordinele care le avea de dat, plec la drum mpreun cu
Robert de Loire.
naintea lor, la sfatul lui Bouteiller, Olivier Layet i
Frottier plecaser n chip de cercetai, precedndu-i cu
cteva minute doar.
Cei doi viteji ajunser la cotitura respectiv, de care
am vorbit mai nainte, i care se numea cotul de Ganne.
Trecur fr s fie deranjai i fr s observe nimic
anormal.
Aproape la cinci minute dup ei, Tanneguy i de Loire
ajunser n acelai loc. Bizuindu-se pe vigilena cunoscut a
159

celor doi cercetai, linitii i de faptul c parcurseser fr


neplceri jumtate din drum,galopau sub bolta de
verdea, schimbnd ntre ei, nepstori, impresiile
cltoriei.
Deodat cei doi se poticnir, n aceeai clip, de o
funie care fusese ntins pe neateptate n faa lor. Cele
dou animale se prbuir cu un nechezat de durere.
Clreii, aruncai cu violen din a, se ntinser ct
erau de lungi pe muchiul care se afla de-a lungul potecii.
Cztura nu a fost periculoas, dar cteva secunde
rmaser nemicai, zpcii de surpriza cltoriei lor.
i aceste secunde le fur fatale.
Nici mcar nu atinseser pmntul cnd deja douzeci
de oameni srir asupra lor din spatele copacilor unde
fuseser ascuni, formnd un cerc dublu n jurul lor.
Manevra se executase cu o precizie i rapiditate uimitoare.
Seniorul de Giac i Jacqueville o comandau. Fiecare
inea n mn o mciuc de rzboi. i cu acelai gest,
fulgertor, mciucile lovir pe cei doi, ntini pe pmnt.
Tanneguy i de Loire lsar s le scape un geamt
surd i se prbuir nemicai.
De Giac i Jacqueville se repezir la ei i-i traser n
mijlocul drumului. Brutal, cu o ndemnare i rapiditate
care demonstra c erau obinuii cu asemenea aciuni,
scotocir cele dou corpuri.
Am gsit! exclam bucuros de Giac.
i flutur triumftor faimosul pergament care
reprezenta aizeci de mii de scuzi de aur.
Gsind ceea ce cutaser, nu mai ntrziar, i, fr a
se mai preocupa de starea celor doi, se nfundar n
pdure, disprnd ct ai clipi din ochi.
Passavant i Talazar ajunser la locul agresiunii la
cteva minute dup ce aceasta se produsese.

160

Dup ce constatar c Tanneguy i tovarul su nu


erau mori, se grbir s le dea ajutorul necesar. Dar
degeaba, nu reueau s-i fac s-i vin n fire.
Drace! fcu Passavant, tulburat, asta-i nelinititor.
Talazar i rspunse, artnd spre un turn care se afla
n vecintate, propunndu-i:
i dac i-am duce acolo? Cred c nu ne vor refuza,
ce spunei?
Puin nehotrt, Passavant accept n cele din urm.
Puser cele dou corpuri inerte de-a curmeziul eilor
i Passavant ordon:
Brancaillon, d o fug pn la castelul de colo i
vezi dac pot gzdui doi cltori rnii.
Scutierul porni n galop, i n cteva secunde se afl n
faa porii turnului, btnd de mama focului. Mult timp nu-i
rspunse nimeni. Cnd era pe cale s plece, apru un cap
la una dintre ferestre i cu voce acr l ntreb pe un ton
argos:
Ce naiba vrei?
Gzduire pentru doi cltori rnii.
Du-te la dracu'! Ce, aici e leprozerie?
O s vezi tu pe dracu'! Nemernicule! url furios
Brancaillon. Pe copitele diavolului, vei vedea ce va spune
stpnul meu, seniorul Hardy de Passavant, atunci cnd va
afla cum i-a fost primit cererea sa politicoas! Dac nu va
da foc cuibului vostru de bufnie, va trebui s v
considerai fericii.
Spunei c seniorul de Passavant este stpnul
vostru i c el v-a trimis?
Da, pe toi dracii!
De ce n-ai spus asta mai nainte? ntreb vocea,
linitit de aceast dat.
Dou minute mai trziu, poarta masiv a turnului se
deschise n faa lui.
161

la te uit! se mir Brancaillon, privindu-l pe cel carei deschisese, nu-i aceeai figur pe care am vzut-o la
fereastr!
Linitit, omul i explic:
Tovarul meu e ocupat acum s pregteasc
primirea rniilor. La dracu'! Nu suntem dect noi doi. i
trebuie s v mrturisesc c nu suntem prea ndestulai.
Ei, nu suntem chiar att de pretenioi, linitii-v.
Stpnul meu v va fi recunosctor.
Calm, omul se aez pe una din bornele care flancau
poarta, n timp ce Brancaillon alerga spre stpnul su,
spunndu-i c cei din castel consimeau s-i primeasc,
dar, cum acesta fusese devastat puin timp mai nainte,
condiiile de gzduire nu erau dintre cele mai bune.
Ei, spuse nepstor Passavant, dac gsim un pat i
ap cald pentru rnii, restul nu mai conteaz.
Omul atepta n continuare, aezat pe born. i ajut
ndatoritor s transporte rniii i, scuzndu-se, i conduse
pn la o ncpere de la primul etaj unde se afla un pat
uria, o mas chioap i cteva taburete. Pe mas, un
lighean mare, plin cu ap cald, fee i vat.
M duc s nchid poarta i s bag caii n grajd. Urc
imediat.
Passavant l aprob cu o cltinare a capului.
Omul iei i nchise ua n urma sa. Atunci se fcu
auzit zgomotul sec al unui zvor tras.
Passavant, Talazar i Brancaillon se privir interzii i
aceeai ntrebare ni de pe buzele lor;
Ce naiba vrea s-nsemne asta?
n aceeai clip, dintr-un salt, Passavant se afl n faa
uii, zguduind-o. Dar aceasta rezist.
ncuiat! exclam el.
Se ndrept spre unica fereastr i o deschise. Era
mpodobit cu bare de fier, enorme. Ls s-i scape un
uierat nciudat, n timp ce privirile-i cercetau camera. Nici
162

o alt ieire, n afar de ua ncuiat i de fereastra cu


gratii.
Suntem prizonieri, spuse el pe un ton rece.
n spatele uii, omul care-i rspunsese lui Brancaillon
de la fereastr, sttea cu urechea lipit de broasc, i ochii
si, n semintunericul nconjurtor, i sclipir de o bucurie
feroce.
Acest om nu era altul dect Maltre, eminena cenuie
a lui Jean de Burgundia.
Neauzind nimic, se ndrept, cobor lent scrile n timp
ce-i spunea, frecndu-i bucuros minile:
S prinzi i s nchizi pe seniorii de Passavant i du
Chtel nu mai vorbesc de ceilali asta se poate numi,
fr fals modestie, o lovitur de excepie! i eu sunt
aceea, eu, Maltre, care am reuit-o... Dac monseniorul nu
va fi mulumit, s nu-mi spun pe nume. i dac nu voi fi
rspltit dup cum merit, nseam c recunotina prinilor
nu-i dect un cuvnt aiurea.
Ddu fuga la poart i o deschise larg. Scoase un uier
prelung i atept. n mai puin de un minut aprur opt
oameni clare care intrar n curtea castelului.
Maltre nchise grijuliu poarta i se adres oamenilor
si:
i acum, avei grij s nu zboare psrile pe care de
abia le-am nchis n colivie.
Bizuie-te pe noi, mai ales c nu vrem s pierdem
cele o sut de livre promise fiecruia din noi, n numele
monseniorului.

XXVI.N GURA LEULUI


n dimineaa n care Passavant, Talazar i Brancaillon
fuseser fcui prizonieri de Maltre, Flore se duse la
cocioaba mamei sale. Nebuna era ntr-unul din momentele
163

sale bune. Adic fata fu bine primit. Faa ei blnd se


lumin de bucurie spernd ntr-o posibil vindecare. Dar,
vai! Aceast speran i se spulber la urmtoarele vizite.
Simonne o spiona. Bnuielile i se nmuliser. Mai mult
ca oricnd o muncea o ntrebare: Ce nsemna aceast
pasiune? n aceast diminea pretext un drum pe care l
avea de fcut i ceru permisiunea s ias un moment.
i iei. Numai c rmase n spatele uii, cu urechea
lipit de gaura broatei.
Cteva clipe crezu c-i pierde vremea. Flore nu
spunea dect cuvinte obinuite. Deodat tresri, Flore, cu
un accent de o deosebit tandree i de o tristee
sfietoare, spunea:
Mam, oh! Mam, privete-m!... Nu-i recunoti
fiica?... Pe micua ta Flore, care-i vorbete?...
Btrna nu mai auzi altceva. Dar asta-i era deajuns.
Mama sa!... Femeia asta-i mama sa! murmur ea
nfricoat.
Un gnd fulgertor o fcu s se aplece din nou. De
aceast dat ncerc s priveasc prin gaura broatei.,
Isuse Cristoase! Unde mi-au fost ochii?... Seamn ca
dou picturi de ap!... Deci asta-i doamna de Sombernon
pe care jupn Mercerot o crede moart!... Oh!... Nici
neghiobul sta n-a vzut nimic, exact ca i mine.
n capul su ncepu s ntoarc problema pe toate
prile. Dup reflecii, ncepur ntrebrile:
Am descoperit un secret de o importan uria. Cum
pot profita de el?... Trebuie s-l pstrez numai pentru mine,
ori s-l mrturisesc?
Reveni curnd n camera srccioas a nebunei i
instinctiv ncepu s manifeste un interes afectuos fa de
srmana nebun pe care pn atunci nu ncetase s-o certe.
i constat cu satisfacie c aceast brusc schimbare o
face s reintre n graiile fetei.
164

Tot timpul ct Flore rmase lng mama sa i n


timpul drumului din strada Bon-Puits pn la Palat, drum
care era destul de lung, mai ales pentru femei, nu ncet s
fie frmntat de acea ntrebare. Cnd ajunser acas,
hotrrea era luat:
Nu voi spune nimic nici Florei, nici jupnului Mercerot,
nimnui. Voi vedea ce va urma. Cine tie dac acest secret
nu-mi va fi de folos cndva? A fi o proast s vorbesc.
A doua zi, jupn Mercerot aduse de la palatul de
Burgundia cei o sut de mii de scuzi de aur smuli nebuniei
amoroase a ducelui. Crua coninnd sacii cu aur fu
bgat n grajd.
Cei doi vljgani plecar. Puin mai apoi sacii disprur
ct ai clipi din ochi transportai chiar de negustor la locul
su secret.
Nu uitase c-i promisese ducelui ca n aceast
diminea trebuia s-o duc pe fiica sa la palat. La o or
dup ntoarcerea celor dou femei, pe la nou dimineaa,
intr n camera fetei i-i spuse pe un ton grav i orgolios:
Flore, i-am anunat unele schimbri care se vor
produce n starea noastr social. Aceste schimbri s-au
produs mai repede dect m ateptam. Pregtete-te, ntro or vei prsi modesta noastr cas.
Unde vrei s m ducei?
La palatul de Burgundia, unde suntei ateptat,
sclipi de mulumire jupn Mercerot.
Eu? La palatul de Burgundia? exclam Flore
stupefiat, ce poate face acolo o biat fat ca mine, ntr-un
palat aproape regal?
Mai nti de toate, fiica mea, declar linitit jupn
Mercerot, nu suntei o biat fat, aa cum ai spus. Suntei
contesa de Sombernon. Este un nume i un titlu mre. Nu
uitai asta. n aceast calitate, locul vostru este la curtea i
la palatul suveranului nostru.
165

V implor, lsai-m i pe mai departe aici, n casa


voastr.
Dar, copilul meu, o cert patern jupn Mercerot,
tocmai pentru a v pstra aproape de mine v duc la
palatul de Burgundia.
Vrei s spunei c i dumneavoastr locuii la
palatul monseniorului de Burgundia? se mir Flore.
E drept, am uitat s v spun: monseniorul de
Burgundia mi-a fcut onoarea s-mi ncredineze
administrarea finanelor sale. Deci tatl vostru, Flore, a
devenit ministru de stat.
Surpriza fetei deveni brusc spaim.
V jur, Flore, c tatl vostru are posibilitatea s v
apere i s v fac respectat. Nimeni nu va ndrzni s v
fac ru.
i adug insinuant:
De altfel, nsui monseniorul, dac va fi nevoie, va
ti s v fac respectat de toi ceilali.
i cum ea nc mai arta o mirare temtoare, continu
pe acelai ton insinuant:
Da, Flore, monseniorul nsui s-a interesat de tine.
i s nu crezi c a fcut-o din consideraie pentru mine.
Monseniorul, pe care toi l zugrvesc drept violent,
autoritar, dus de propriile-i pasiuni, este n realitate, n
palatul su, prinul cel mai afabil, cel mai curtenitor i, a
putea spune, cel mai patern care poate exista. i pe
deasupra magnific i generos... cum nu se poate mai mult.
Nici o persoan care triete n apropierea sa nu poate s
nu-l adore, i toi s-ar lsa tiai n buci pentru el. Vei
vedea, Flore, c vei ajunge s mprtii aceast adoraie
i vei ajunge s-l iubii dup ce-l vei cunoate.
Schind acest portret pe care ncerc s-l fac
deosebit de mgulitor, observ efectul produs.
Flore reflecta.
Atunci voi face precum dorii, domnule.
166

Un licr de triumf sclipi n ochii ntunecai ai jupnului


Mercerot.
Fii gata s plecm ntr-o jumtate de or, spuse el
simplu.
Pe la ora zece, jupn Mercerot, Flore i Simonne, care
ducea cteva obiecte mrunte de care fata se ataase,
soseau n strada Mauconseil, unde se afla palatul de
Burgundia.
De mai bine de-o or, ntunecat, nelinitit, agitat,
trecnd de la bucuria nebun la disperarea extrem, fr
nici o explicaie plauzibil, Jean de Burgundia cutreiera
nervos aleile parcului.
Cnd vzu poarta deschizndu-se, inima aproape c
ncet s-i bat. Se opri sufocat, livid, tremurnd. Fu
obligat s se sprijine de un copac ca s nu cad. Cnd vzu
c i ea se afl acolo sngele i mbujor obrajii palizi.
Ochii-i stini ncepur s-i sticleasc i un suspin de bucurie
delirant i scp din piept, semnnd mai degrab cu un
rget.
Jupn Mercerot, care prin toat atitudinea sa
recomanda ducelui prudena cea mai mare, fcu
ceremonios prezentrile.
Simonne, stnd umil ceva mai departe, pe jumtate
prosternat, observa totul cu o atenie ascuit, i deseori o
sclipire rutcioas i trecea prin priviri atunci cnd ochii
si bnuitori se ndreptau spre jupn Mercerot.
Pe Sfnta Fecioar, domnule ministru, nici nu tiam
c suntei tatl unui copil aa de frumos! Asta-i o trdare
din partea dumitale.
i ntorcndu-se spre Flore, adug curtenitor:
Doamn, vei fi bucuria i raza de soare a acestei
curi care, nainte de venirea voastr era att de sumbr.
Simind c se las trt de pasiune i nelegnd
sfaturile mute ale jupnului Mercerot, o tie scurt,
spunnd:
167

Venii, doamn, vreau, din consideraie pentru tatl


vostru, s v prezint chiar eu, i vreau ca fiecare de aici s
v fac primirea pe care o binemeritai.
Lu familiar braul monseniorului su de finane i,
fericit, transfigurat, ntinerit cu douzeci de ani, se ndrept
spre palat cu pai repezei.
Cele dou femei i urmar.
Simonne se plec la urechea fetei i-i opti:
Nu v neredei n duce!... Nu v ncredei n jupn
Mercerot!
De ce? se neliniti Flore, tulburat.
Simonne nu mai apuc s-i rspund. Tocmai atunci
jupn Mercerot se ntoarse i se ndrepta spre ele. i lu
Simonnei din mn micul pachet i-i ordon:
ntoarce-te acas.
Asculttoare, btrna se supuse. Ajuns n pragul
porii pe care negustorul tocmai o deschisese, se opri n
faa lui i agresiv, cu ochii scprnd, i spuse scrnind:
i partea mea?
Cea nebun! aproape c zbier de furie
negustorul, i-ai i gsit momentul pentru un asemenea
subiect.
Atept, jupne, fcu Simonne calm. Nimic nu m
mpiedic s aflu chiar acum ce vrei s-mi dai.
Vorbim acas. Du-te!
i cu un brnci puternic o arunc afar, nchise repede
poarta i se grbi s-l ajung din urm pe duce.
Jean de Burgundia l atepta rbdtor, privind-o cu
adoraie mut pe Flore. Sub privirile-i arztoare, tnra
simea cum roete. Aa nct, cu tot avertismentul
Simonnei care l sublinia pe cel al lui Robin, se simi mult
mai uurat vzndu-l pe jupn Mercerot intervenind ntre
ea i duce.
i totui, tulburarea i se accentu. Orict de
netiutoare ar fi fost ea n ceea ce privete eticheta curii,
168

nu se putea s nu se mire i s nu se neliniteasc vznd


pe ce drum ntunecos, pustiu, misterios, o introduceau, ca
ntr-o celul, n palatul ducal.
ntr-adevr, Jean de Burgundia o conducea la el prin
acel drum secret care l dezvluise cu o zi nainte
negustorului i al crui secret l surprinsese i Robin.

XXVII.SIMONNE
n urma brnciului puternic dat de stpnul su,
Simonne se rostogolise pn-n mijlocul drumului plin de
praf.
Dup cdere, reui s se liniteasc aruncnd spre
poarta nchis o grmad de njurturi i de blesteme.
Reui s se scoale cu greu, i scutur furioas praful
de care era plin i rmase ctva timp, zbrlit ca o gin
furioas, n faa porii. Dup care se ndeprt, lund-o spre
Palat, cu ochi furioi, murmurnd cuvinte fr sens.
n ua casei, se gsi n prezena unui gentilom care
btea cu putere. Era Sacrament. Dar prezena sa cdea
cum nu se poate mai prost; btrna se afla ntr-o stare de
furie extrem.
Ce dorii? l ntreb ea pe un ton argos.
Sacrament se ntoarse, i scoase plria, se plec
adnc, i cu o politee mult prea exagerat pentru a nu fi
afectat, se adres btrnei:
Putei s-mi spunei, frumoas doamn, dac nu
cumva aici locuiete jupn Mercerot. De mai bine de un
sfert de or bat n u i nu rspunde nimeni.
Da, aici locuiete jupn Mercerot, nobile senior. i
eu sunt slujnica lui. Nu a rspuns nimeni, fiindc nimeni nui acas. Jupn Mercerot a plecat i nu se ntoarce astzi.
169

Nu conteaz, rspunse Sacrament care pru


satisfcut de informaie. De altfel, nu cu el aveam treab,
ci cu fiica lui.
Nici fiica lui nu-i acas, declar Simonne.
De aceast dat Sacrament deveni nelinitit:
Pe toi dracii! exclam el, asta-i ru! Putei s-mi
spunei, frumoas doamn, dac nu cumva se ntoarce
repede?
Cred c mai degrab nu se mai ntoarce, lcrim
Simonne bgnd cheia n broasc.
Sacrament rmase descumpnit. i cum vzuse c
Simonne luase un aer funebru, ntreb, fr s-i dea
seama ce spune:
Nu cumva i s-a ntmplat vreo nenorocire?
Simonne deschise ua, ridic disperat ochii spre cer
i gemu:
Pentru mine e ca i cum ar fi moart!
Fcu o reveren, intr i nchise ua.
*
**
Sacrament rmase mult timp n faa uii, total aiurit. n
cele din urm i spuse:
La urma urmei, dac feticana-i moart, cu att mai
bine!
i se duse s-i raporteze reginei convorbirea avut cu
servitoarea negustorului.
Regina nu ddu dovad de nici un fel de nelinite.
ncepu s reflecteze, cutnd adevratele motive ale
acestei dispariii neateptate. Fiindc dac Sacrament s-a
lsat pclit de ultima fraz a Simonnei, creznd-o moart
pe tnra fat, regina nu comise aceeai greeal.
Rezultatul acestor reflecii a fost c, la ora unu dup
amiaz, seniorul de Chastellux, mareal de Burgundia,
ambelan al ducelui, n prezent guvernator al palatului de
Burgundia, alerg ntr-un suflet la stpnul su pentru a-l
170

anuna c regina, fr nici o alt escort dect domnul Odo


de Rheinburg, tocmai intrase n palat fcnd o vizit
ducelui. Imediat ce o instala ntr-un fotoliu din cabinetul
su, singuri fiind, Isabeau ncepu cu acel calm nfricotor
care-i era propriu, i care anuna furtuna ce urma s se
dezlnuie:
Duce, ai aflat c Flore Mercerot a disprut?
Se aplec spre el i-i spuse pe un ton firesc:
tii ceea ce am convenit: ntre noi doi, nici unul s
nu mai triasc, din cei care ne pot compromite. Mi-ai
cerut viaa cavalerului de Passavant. N-am ezitat. L-am
prins i l-am aruncat n neant. E mort, s nu mai vorbim
despre el. Dar i tnra asta este condamnat: va muri, v-o
jur!... Fiindc o voi gsi, duce, i o voi lovi tot att de
nemilos cum l-am lovit pe Passavant.
i puse mna alb, mtsoas, pe braul care ducele
i-l ntindea plecndu-se respectuos, i surztoare, iei cu
pai ncei, teatrali, condus respectuos pn la litier de
Jean de Burgundia, cu capul descoperit, care i el, la rndul
lui, surdea.
*
**
De-abia intrase n buctrie Simonne, cnd felul su
nencreztor o fcu s-i spun:
Ei la naiba! ce dorea gentilomul la de la fiica
jupnului Mercerot? Neghioab ce sunt, nu puteam s-l
ntreb?
Alerg la u, o deschise i arunc o privire afar. Dar
Sacrament dispruse deja.
Bombnind, se ntoarse n buctrie. ntreaga zi nu
ncet s se gndeasc la tot ce se ntmplase.
Spre sear se napoie i jupn Mercerot.
Simonne nu scoase nici un cuvnt cu privire la Flore i
nici nu rennoi cererea pe care o fcuse pe pragul porii
palatului de Burgundia.
171

Nici jupn Mercerot nu spuse nimic. Nu schimbar


dect cteva cuvinte banale. Numai c, pe furi, se
supravegheau unul pe cellalt, ca doi cini care nu vor
ntrzia s sar la btaie.
La ora obinuit, Simonne urc la ea n camer, s se
culce, dup un bun seara sec.
Jupn Mercerot rmase singur. Se retrase n cabinetul
su, unde ncepu s mearg n sus i-n jos cu pai nervoi.
Cteva minute mai trziu se afla n misterioasa pivni
n care i ngrmdise avuiile. Cu ochi de nebun, exclam
cu voce lugubr, n timp ce ntindea minile spre grmada
de aur:
sta-i singurul lucru care conteaz! Totul ncepe i se
sfrete cu asta!... Restul nu-i dect deertcune i
neghiobie!...
Deodat, cu un gest furios mtur grmada de aur
care czu zornind, n timp ce jupn Mercerot gemea:
i la urma urmei, nu-mi pas de tot aurul din lume
dac ea nu-i aici... dac nu o mai pot vedea n casa asta
care acum e pustie!
i reveni cu ncetul. Nu mai avea acea privire
nspimntat.
Vznd aurul mprtiat pe jos, surse ciudat i
murmur:
Doamne ferete, cred c am avut un acces de
nebunie!
Se aplec i ncepu s adune monezile i s le aeze n
loc.
Da, cred c am avut un acces de febr, i mai spuse
el.
Cnd se trezi a doua zi de diminea, pru c nici nu-i
mai amintete de curioasa criz prin care trecuse n timpul
nopii. i regsise toat sigurana, calmul i demnitatea, ca
unul care era contient de fora sa.
172

Simonne, mai argoas ca niciodat, i sttea mereu


n cale ca un repro mut. De aceast dat se simi
ndatorat s-o liniteasc:
Nu te neliniti, i spuse el. Crezi c dac Flore se afl
la monseniorul duce, totul a fost spus? Las-m s
acionez. La momentul oportun vei avea i tu partea ta, i
vei vedea c n-ai ateptat degeaba.
Toate acestea nu-mi spun deloc ct mi vei da,
replic sec Simonne, ncpnat n ideea ei.
Pe un ton glume, jupn Mercerot ncerc s-i explice:
Cum vrei s spun o cifr cnd nici mcar n-am
stabilit cheltuielile pe care le am de suportat i nc nu
cunosc beneficiul pe care-l va aduce aceast afacere?
Ateapt puin, ce dracu' !
Ei, s nu mai vorbim despre asta, spuse Simonne pe
un ton respingtor.
Negustorul o cunotea pn n strfundul sufletului i o
supraveghea cu coada ochiului. Gndi:
Nemernica, se gndete s m trdeze.
Rcflect cteva secunde i-i spuse:
Ei, a! Acum nu-mi mai poate face nimic.
i cu o sclipire n ochi, cu un surs livid, continu tot n
gnd:
Fac ce-o vrea... Va fi un pretext bun pentru a o lipsi
de partea ei. Orict ar fi ea de mic, va fi un ctig pentru
mine.
Bucurndu-se la acest gnd, o anun vesel c este
liber toat ziua, el ntorcndu-se abia spre sear pentru a
se culca, i plec.
Cnd socoti c s-a ndeprtat ndeajuns, Simonne i
puse vemintele de duminic i iei i ea. n timp ce
mergea, se ntorcea deseori pentru a verifica dac nu
cumva este urmrit. Merse astfel pn n strada SaintAntoine i intr ca la ea acas n locuina doamnei de Giac.
173

n momentul n care ea intra, un clre plin de praf


intr n galopul calului n curte, sri jos din a i, aruncnd
frul unui lacheu, ptrunse n interiorul casei ca unul care
se simte ca la el acas.
ntr-adevr, clreul nu era altul dect stpnul casei,
seniorul de Giac.
Abia se afl fa n la cu soia sa, c o servitoare
intr i anun c o btrn insist s fie primit de
doamna, avnd, dup cum afirma ea, s-i dea veti despre
o tnr numit Flore Mercerot.
Doamna de Giac fcu un gest de nepsare, att de
gritor, nct servitoarea fcu un pas spre u pentru a o
trimite de-acolo pe vizitatoare.
Dar seniorul de Giac o intui pe loc cu un semn plin de
autoritate n timp ce i se adresa soiei sale care acum
prea nelinitit, pe un ton rece, plin de ameninri:
La ce te gndeti, draga mea? Trebuie s-o primeti
neaprat pe acea btrn.
Imediat ce servitoarea iei, relu acel aer de
superioritate dispreuitoare pe care i-o arta mereu, i-i
spuse pe un ton sec:
M mir c nc nu i-ai dat seama ct de mult
nseamn pentru noi tot ceea ce-i vorba despre aceast
Flore Mercerot. Poate c aceast btrn vrea s ne vnd
o informaie.
i pe un ton neglijent:
De altfel, cum nu-mi prei n starea voastr
normal, voi asista la aceast convorbire... din spatele
tapiseriei aceleia de unde a putea s v optesc, la
nevoie, unele sfaturi. Hai, du-te, draga mea.
Cnd se afl n prezena doamnei de Giac, Simonne,
cu aplombul incontienei, i povesti cum Flore fusese
introdus n palatul de Burgundia, cu o zi nainte. i descrise
scena cu lux de amnunte, rspunznd cu plcere tuturor
174

ntrebrilor pe care doamna de Giac consider c trebuie


s le pun.
Cnd btrna iei, era fericit. n buzunarele sorului
inea cte un scule bine umplut cu aur. n timp ce
mergea, i spunea:
Pentru a se descotorosi de rival, amanta lui Jean de
Burgundia o va elibera pe Flore, care se va ntoarce acas.
i poate c voi reui s gsesc un senior puternic cruia,
dnd o rsplat bun, i-o voi da pe aceast micu. Aa
nct ntreg profitul mi va rmne numai mie.

XXVIII.DE GIAC ACIONEAZ


Dup ce Simonne se retrase, de Giac iei din dosul
tapiseriei n spatele creia se ascunsese. Se ls ntr-un
fotoliu, nelinitit, i medit cteva clipe.
Trebuie, spuse el n cele din urm, s-o prevenim pe
regin imediat. n acest moment, n care totul se
prbuete n faa noastr, nu trebuie s-o nemulumim. Dute i spune-i c mica Mercerot, nghii-o-ar iadul, a fost
introdus n palatul monseniorului, i vezi ce ordine i va
da.
Gnditoare, doamna de Giac murmur nduioat:
Biata copil!
Exclamaia a fost spontan, i o regret numaidect.
Dar era deja prea trziu. Orict de ncet ar fi vorbit, fusese
auzit; sri ct colo, plin de mnie.
Cum asta! cred c ai nnebunit, draga mea!
Da, nu m simt prea bine, spuse ea pe un ton
suferind. M simt sfrit, zdrobit... Cred c am nevoie de
puin odihn.
nelese i el c spunea adevrul.
175

Asta-i ct se poate de ru, spuse el contrariat. tii


ce se va spune mine la Melun? C Delfinul a disprut fr
ca nimeni s tie unde.
Vrei s spunei c e mort? ntreb ea cu o voce
nfundat.
Drept s spun, nu prea cred... cel puin nc. Dar
Robin acioneaz repede. Da, nu-i prea pierde timpul,
ticlosul... Dac a fi prevzut ct de repede acioneaz...
m-a fi aranjat altfel.
i cu o explozie de furie:
Moartea Delfinului nu se va produce ct timp noi ne
aflm lng duce!... Ar fi prea frumos! Gndete-te, odat
Delfinul mort, ducele va accede n mod sigur la tronul
Franei... i asta ar nsemna domnia noastr!... Chiar astzi,
ah! i astzi va profita micua burghez!... Deja se afl la
palat! i noi!... Noi vom trebui s disprem, s ne
ntoarcem pe domeniile noastre din Auvergne n timp ce ea
va triumfa!... Pe toi dracii! Am manevrat att de bine, i cu
ce rezultat?
Doamna de Giac gemu:
V asigur c sunt la captul puterilor!
Alegei, spuse el: ascultare oarb sau un pumnal
nfipt n gtlej.
Livid de spaim, femeia se prbui la pmnt i
horci:
ndurare!
Aplecndu-se asupra corpului prbuit, scuturat de
frigurile morii, de Giac ridic mna s loveasc:
Te vei supune?
Cu un sughi, femeia rspunse: Da!
Ei bine, spuse el, punndu-i pumnalul n teac, poi
s te scoli.
Cu o voce n care nc se mai simea mnia, continu:

176

Prerea mea este s-i vezi de treab... dac vrei s


uit momentul sta de nebunie... Haidei, doamn, duceiv, i la ntoarcere, nu uitai s-mi spunei ce s-a hotrt.
Cnd, cteva momente mai trziu, doamna de Giac
intr la regin, orice urm de emoie i de spaim
dispruse de pe faa ei, recptndu-i aerul ei vesel i
nepstor.
Discuia cu regina fu destul de lung. Raportul dat
soului su fu ns mai scurt. Dup care, soul i soia se
ntoarser la apartamentul lor rezervat n palatul de
Burgundia.
nc de la sosire, doamna de Giac se nchise n camera
sa i nu se mai mic de acolo.
De Giac, dimpotriv, se art peste tot, fcnd un
numr uria de vizite scurte.
Perechea nu lipsi s asiste la reuniunea intim pe care
ducele o proiectase nc de cu o zi nainte.
Doamna de Giac, cu ochi strlucitori, mai frumoas ca
oricnd, se art de o verv extraordinar, i prin farmecul
ei, prin graiile i spiritul su, fu regina de netgduit a
aristocraticei adunri.
i, fie din calcul, fie din faptul c era ntr-adevr
subjugat de acest farmec, ca toi ceilali, Jean de Burgundia
se art plin de atenii fa de doamna de Giac, lucru
remarcat de toi din jur.
n aceast zi, n care doamna de Giac i fcea o
ntoarcere triumfal n palatul de Burgundia, aceast zi era
cea de-a doua pe care Flore o petrecea n palatul ducal.
Nelinitit, nspimntat, condus de Jean de
Burgundia i de jupn Mercerot, ajunse fr s ntlneasc
pe nimeni n faa uii unui apartament mrgina, tocmai
sus de tot, sub acoperi.
n faa uii se afla o femeie care aproape c se
prostern n faa ducelui. Era o femeie solid, cam la
177

patruzeci de ani, robust, cu o figur hotrt, una din


acele femei capabile s in piept i unui brbat.
Ducele le art apartamentul compus din trei camere.
Dup cum se vedea din anticamer, luxul era nemaivzut.
Jean de Burgundia gsi stpnirea de sine de a nu-i
impune prea mult prezena.
Acesta este modestul vostru apartament, spuse el
pe tonul cei mai binevoitor. Putei s v odihnii acum. Deabia peste cteva zile vei intra n funcia pe care v-am
rezervat-o la curte.
Plecnd ducele, jupn Mercerot pru ca la el acas.
Cele trei camere se succedau una dup alta. Ghici uoara
nelinite a fetei i, ncercnd s-o liniteasc, hotr:
Aceasta va fi camera ta... pentru c aici se afl
patul. (i art camera din fund). Aceasta va fi camera de
zi, n care vom servi masa (camera din mijloc) iar aceasta,
cabinetul meu, n care-mi voi instala un pat. (Camera de la
intrare, a crei u ddea n anticamer).
Se feri s-o spun de-a dreptul, dei felul n care
aranjase lucrurile i insistena cu care sublinia fiecare
detaliu, vorbea de la sine: Vezi, ca s se ajung pn la
tine, ar trebui mai nti de toate s treac peste mine. Deci,
nu ai de ce te teme.
Jupn Mercerot i petrecu ntreaga zi cu fiica sa.
Pentru a-i ctiga i mai mult ncrederea, sau pentru a o
convinge c nu-i prizonier, se oferi s-o nsoeasc n
grdin, dar fata refuz.
Servir masa numai ei doi. Femeia, care rspundea la
numele de Prinelle, i servi cu o ndemnare remarcabil i
se art plin de atenii fa de ei. Familiar, se amestec
n conversaia pe care jupn Mercerot aproape c o ducea
singur. Dar tot ce spunea, era numai spre lauda ducelui.
Pn la urm, cei doi fcur s adoarm bnuielile
tinerei.
178

Cnd se nser, fata se nchise n camera sa i se


culc. Dar nu reui s adoarm toat noaptea. O nelinite
vag, nelinite care nu tia nici mcar de unde vine, o
tortura.
Dimineaa constat c negustorul nu dormise n
camera sa, dup cum promisese, i i-o repro cu blndee.
Ei, trebuie s te obinuieti, i rspunse acesta,
rznd. Am vrut s-i art c aici nu trebuie s te temi, de
nimic. Sper c am reuit.
n aceast diminea, ducele veni s discute cu
ministrul su de finane, dar i reprim dorina de a intra la
Flore. Dar jupn Mercerot se duse dup ea i o aduse n
cabinetul su pentru a-i face o reveren monseniorului.
Fata nu rmase acolo mai mult de cinci minute. Ducele,
care se art de o amabilitate extrem, avu destul
pruden s nu-i spun nimic care s-o nfricoeze.
La terminarea acestei vizite, jupn Mercerot o anun
c trebuie s participe la consiliu i c nu va putea lua nici
prnzul i nici cina cu ea, i c, foarte probabil, nu se va
ntoarce dect a doua zi dimineaa.
Prinelle se oferi s-i in ea companie, i trebui s-o
suporte n timpul dejunului, cu toate c femeia se art
plin de solicitudine.
Dup prnz, pretextnd oboseala, se despri de
temnicera sa, retrgndu-se n camera ei, avnd grij s
trag zvorul.
Privirile i czur asupra perdelelor patului, i i se pru
c aceste perdele se mic uor. Dar nu auzi nici un
zgomot neobinuit.
Mai nti i se pru c este o iluzie. Privi cu mai mult
atenie, nu, nu era o iluzie. Perdelele se micau uor ca i
cnd o mn prudent ncerca s le dea la o parte.
Brusc, dar fr nici un zgomot, perdelele se desprir
i apru un cap.
179

Strigtul, care era gata s neasc de pe buzele


fetei, muri n aceeai clip, fiindc acel cap aparinea unei
tinere i frumoase femei, care nu avea nimic nelinititor...
poate doar modul n care i fcuse apariia.
Era doamna de Giac, care se ncuiase n apartamentul
su i din care ieise fr a fi vzut de nimeni, seniorul de
Giac, soul ei, servindu-i de aprtor.
Femeia i duse un deget la buze, cerndu-i tinerei s
tac, i o privi cu mult curiozitate.
La un moment dat, n oapt, ntreb scurt:
Prinelle?
Flore nelese sensul ntrebrii. Cu un gest i art
zvorul tras, zvor care interzicea accesul n camer.
Doamna de Giac surse i iei din spatele perdelelor.
Cu un gest o invit pe Flore s se apropie.
Tnra se supuse i se aez i ea pe pat.
Doamna de Giac se aplec spre Flore i-i spuse cu
voce fierbinte, n oapt:
Te amenin o mare primejdie. Eu te pot scpa. Eti
de acord?
Cine suntei doamn? i de ce primejdie vrei s m
scpai?
V neleg nencrederea. i totui secundele trec,
secunde care-mi pot fi fatale. Acum eu mi risc viaa. Nu-mi
purtai pic dac v vorbesc att de brutal, dar nu am
timp...
Cu un gest brusc, deprt perdelele patului i-i art o
u secret, ngust, care se afla la captul patului.
Pe acolo, spuse ea, ntr-o noapte, cnd vei fi
adormit, un brbat se va strecura n patul vostru. La
sculare, vei fi fost deja dezonorat. sta-i pericolul.
nspimntat, Flore o privea cu ochii mrii de team.
De ce vreau s v salvez cu toate c nu v cunosc
i nu m cunoatei? Fiindc am auzit c suntei logodit cu
seniorul Milon de Talazar.
180

l cunoatei pe Milon? exclam Flore cu ochii


strlucindu-i.
Mi-a salvat viaa. Acum nelegei de ce vreau s v
salvez?
Ah! Doamn, implor Flore, mi spunei adevrul?...
tii c mi-au spus c Milon e mort?
S nu crezi asta, copila mea, spuse energic doamna
de Giac. L-am vzut, nu mai departe dect ieri diminea,
n drum spre Melun, cltorind cu prietenul su, seniorul de
Passavant. Ei doi m-au salvat de la moarte.
Flore se decise.
V cred i m ncred n dumneavoastr spuse ea,
privind-o pe doamna de Giac drept n ochi.
Un suspin de uurare scp de pe buzele acesteia. Se
mulumi doar s dea uor din cap.
Cu un gest rapid i scoase mantia cu care era
nfurat i o arunc pe pat, spunnd:
V vei mbrca cu ea. i acum luai flaconul acesta.
Trebuie ca Prinelle s-i bea tot coninutul dac vrei s
ieii de aici.
Flore deja ntinsese mna, dar i-o retrase repede.
Linitii-v, o asigur doamna de Giac, nu-i otrav, e
un simplu narcotic. Fii pregtit, voi veni s v iau ntre
miezul nopii i unu dimineaa.
Dup ce rosti aceste cuvinte, dispru.
Zpcit, ameit, Flore ncerc fr succes s
regseasc ua secret de la captul patului. Dac n-ar fi
inut n mn micul flacon i dac pe pat n-ar fi vzut
mantia, ar fi crezut c totul nu fusese dect un vis.
Mai nainte de toate lu mantia i o ascunse ntr-un
cufr. Flaconul i-l puse ntr-un buzunar. Dup ce termin
acestea, se aez pe un scaun, lng fereastr, i ncepu
s reflecteze.

181

Sub aparena sa fragil i delicat, nu era lipsit de


curaj i hotrre. Dup ce privi problema pe toate prile,
hotr:
Mai degrab moartea dect dezonoarea. M voi
ncrede n aceast femeie... i Dumnezeu s m ajute.
Sosi i ora cinci, i se aez la mas mpreun cu
Prinelle. i fu destul de uor s goleasc flaconul cu
narcotic n paharul temnicerei sale, care, ncreztoare, era
ntr-un du-te vino necontenit, potrivit obligaiilor serviciului
su.
Din
fericire,
efectul
narcoticului
fu
aproape
instantaneu. Prinelle ls s-i cad capul pe mas i
adormi imediat. Flore o scutur de cteva ori, fr a reui
s-o trezeasc. Atunci se simi uurat.
Cu mult timp nainte de ora hotrt era deja gata,
nvluit n mantia doamnei de Giac.
i dintr-o dat, fr a auzi nimic, doamna de Giac
apru. De aceast dat nu mai era singur. O nsoea
domnul de Giac care-i fcu n tcere, o plecciune.
Ce bine c suntei gata! exclam doamna de Giac.
Foarte bine. Vei merge n urma mea. Dac v ntreab
cineva, ceva, suntei servitoarea mea. Nici un cuvnt mai
mult. M-ai neles?... S plecm.
Fcu un semn lui de Giac care o lu nainte, cu mna
pe pumnal, gata s loveasc fr nici o explicaie.
Precauiile pe care de Giac i le luase, ddur roade,
deoarece ajunser la o poart din fundul unei curi mici
fr ca nimeni s le ias n cale.
n faa porii fcea de paz un soldat care cum i vzu
le ntoarse spatele i dispru fr ca nimeni s-i spun
ceva.
De Giac bg o cheie n broasc i poarta se deschise
fr nici un zgomot.
n strdua ntunecat atepta o litier pzit de patru
clrei.
182

Doamna de Giac o prinse de bra pe Flore i o conduse


la litier, spunndu-i n oapt:
Repede, repede... Nu te teme, copila mea, aceti
oameni sunt servitorii mei... Ne ntlnim mine.
i doamna de Giac nu mai ntrzie nici o clip i intr
repede n palat, refcnd drumul parcurs.
Domnul de Giac nchise poarta i-i puse cheia n
buzunar. Santinela, care l pndea cu coada ochiului, se
apropie cu gura pn la urechi.
De Giac scoase o pung i i-o ntinse. Soldatul o lu,
mormind cteva cuvinte de mulumire.
Vezi dac cele o mie de livre se afl ntr-adevr
acolo, spuse pe un ton neglijent de Giac.
Santinela schi politicos un gest de protest.
Ba da, ba da, insist de Giac, verific.
i de Giac se apropie i el, ca i cnd ar fi vrut s se
conving, mpreun cu soldatul. Brusc i ridic braul
narmat i pumnalul se nfipse n gtlejul soldatului care
czu fr un strigt.
De Giac l privi nepstor pn cnd nu mai mic i
se aplec asupra lui pentru a verifica dac este mort.
,,E mort de-abinelea i spuse el cu aceeai nepsare,
i, dup ce-i terse pumnalul de snge, lu punga i o
bg la loc n buzunar, murmurnd:
Cred c n felul acesta nu m va putea trda. i
acum, s-o sfresc i cu cealalt.
Se ntoarse n apartamentul Florei. Prinelle dormea n
continuare cu capul pe mas. O lu n brae i o duse pn
n anticamer. Cteva clipe privi cercettor n jur. Smulse
nurul unei draperii fcndu-i un la pe care-l puse la gtul
femeii. Trase puternic pn cnd Prinelle, ca i soldatul
din curte, muri.
Cu acelai calm nspimnttor care nu-l prsise nici
o secund se strecur afar, se ntoarse n apartamentul
183

su i o liniti cu un gest pe soia sa care-l privea


ntrebtoare. Peste cteva minute se culca spunndu-i:
Monseniorul poate cuta mult i bine pe cel care i-a
suflat psrica, nimeni nu m poate acuza pe mine.

XXIX.MILIOANELE DELFINULUI
Dup ce-i luase lui Tanneguy du Chtel pergamentul
care valora mai multe milioane de livre, de Giac i de
Jacqueville plecar n vitez spre Melun.
n drum se oprir la poarta oraului, la un han, unde
erau ateptai de restul trupei. Acolo se deghizar n
negustori.
Cu bastonul n mn, intrar n ora pe jos,
ndreptndu-se direct spre adresa indicat n pergament. i
ntmpin un btrn nalt, slab, care-i privi fix.
Dup ce verific minuios pergamentul, le declar
politicos c pltete suma... n patruzeci i opt de ore.
Recunoscuse pe cei doi i crezu de cuviin c jupn
Mercerot trebuie anunat nainte de a plti.
Degeaba protest de Giac i Jacqueville, btrnul
rmase ferm n hotrrea sa, jurndu-se pe toi sfinii c nu
are o asemenea sum n cas i c timpul acesta, de dou
zile, i este strict necesar pentru a strnge banii.
i-am spus eu, bombni de Giac, c mai greu e s
facem rost de bani dect s punem mna pe pergament.
Acum suntem obligai s ne pierdem dou zile n trgul
sta prpdit.
Fr s mai punem la socoteal cum va privi
monseniorul aceast ntrziere.
Cu toate acestea, trebuir s se resemneze. i
pstrar deghizamentul de negustori care le permitea s
treac neobservai i-i pierdur timpul bnd i jucnd
cri.
184

Seara luar cina n sala comun, avnd totui grij s


se aeze n colul cel mai ntunecos. Acolo auzir
spunndu-se n gura mare c n ora umbl zvonul c
Delfinul ar fi disprut. Auzind acestea, de Giac i spuse c
monseniorul trebuie anunat imediat.
A doua zi, dis-de-diminea, mbrcat de aceast dat
cu costumul su de gentilom, porni la drum. n drumul su,
contiincios, anun i pe oamenii care ateptau la Pouillyle-Fort, pe urm pe cei din Liorsain, apoi, n cele din urm,
pe Maltre, la turnul de Ganne, unde nu intr, grbit s-l
vad ct mai repede pe duce.
Lundu-i aceste msuri, porni n galop spre Paris,
unde l-am vzut cum a acionat.
A doua zi diminea, proaspt i bine dispus, prnd
c nici mcar nu-i mai amintete cele petrecute n cursul
nopii, refcu n aceeai vitez drumul spre Melun, unde-i
ntlni pe Jacqueville n hanul n care-l lsase.
La ora hotrt se prezentar la btrn, calmi n
aparen, dar n sufletul lor teribil de nelinitii. I se pru c
micul orel este cuprins de o agitaie mult prea puternic.
De aceast dat avur satisfacia s constate c
sculeii cu aur i ateptau aliniai pe o mas, gata s fie
luai i dui de acolo.
Btrnul, mereu ndatoritor, le ced contra unui pre
bunicel o cru tras de doi cai puternici.
Avur norocul nesperat s ias uor din ora, fr a fi
deranjai de cineva i curnd ajunser la han. Ca din
ntmplare, oamenii lor tocmai l prseau, n grupuri de
cte doi sau cte trei, unii lund-o spre Melun, alii n
partea opus.
Cei cinci care se ndreptaser spre Melun, fcur
repede cale-ntoars, aa nct, fr a fi prea bttor la
ochi, crua ncrcat cu aur era escortat de zece oameni,
cinci n fa i cinci n spate, oameni hotri la orice.
185

Cei aproape doi kilometri care separ Melun de Pouillyle-Fort fur strbtui fr nici un eveniment. Acolo escorta
se mai mri cu nc cinci oameni care-i ateptau. La
Liorsain erau acum cu toii.
De Giac i Jacqueville i nclecar caii, pe care-i
duseser pn acolo doi oameni, i ceea ce le pru mult
mai important, i ncinser din nou spadele cu un suspin
de uurare. Cei douzeci de oameni ncadrar crua,
avndu-i pe cei doi seniori n frunte. Pornir la drum, n trap
vioi, trecnd prin tunelul de verdea al pdurii Snart, cu
ochii i urechile la pnd.
Ca i pn aici, nici n pdure nu se ntmpl nimic.
Cnd ajunser n dreptul turnului de Ganne, se simir cu
totul uurai.
Acum, ntr-adevr, misiunea lor luase sfrit, fiindc
acolo urmau s-l ntlneasc pe Maltre i cei ase oameni
ai si, fr a-l mai pune la socoteal pe Jean de Burgundia
aflat n fruntea impozantei sale escorte.
*
**
n urma catorva cuvinte optite la ureche de seniorul
de Chastellux, Jean de Burgundia ntrerupse petrecerea i
se retrase n camera sa.
n camer era ateptat de un omule plin de praf, care
se plimba n sus i-n jos plin de nerbdare, frecndu-i
minile cu putere, semn al bucuriei depline. Era Maltre,
care se frnse n dou vzndu-i stpnul aprnd.
Ce s-a ntmplat, Maltre? ntreb repede ducele.
Veti fericite, monseniore! Att de fericite, nct nam ezitat s-mi prsesc locul pentru a vi le aduce la
cunotin.
Vorbete!
Maltre fcu din nou o plecciune adnc, i cu fals
modestie:
186

Monseniore, spuse el, am onoarea s v anun c lam fcut prizonier i-l in la dispoziia voastr... pe
seniorul... de Pas... sa... vant!
Ducele sri, cu o figur nspimnttoare, cu ochii
injectai. l apuc cu ambele mini de gt pe Maltre, i
spumegnd, url:
Mizerabil nenorocit, te nv eu minte s mai rzi de
mine!
Monseniore, gemu Maltre, pe jumtate sufocat, v
jur pe ntreg Paradisul c am spus adevrul!
Ducele l ls, dar l privi cu o privire lung, ascuit,
bnuitoare. i nu se mai ndoi de sinceritatea lui.
Pe toi dracii! monseniore, se strmb omuleul
frecndui gtul, ce mini de fier avei! Cred c voi purta
mult vreme de acum nainte semnele degetelor voastre
pe gt!
Ei hai, relu ducele, stpn pe sine dar nc sceptic,
eti sigur c nu te neli? Nu cumva e vorba de o
asemnare oarecare?...
Monseniore, spuse Maltre pe un ton ciudat, tii
bine c nu m pot nela. l cunosc mult prea bine pe
seniorul de Passavant.
i totui, scrni ducele btnd cu asprime din
picior, i totui Passavant e mort. O tii prea bine!
S-au nelat! se ncpn s susin Maltre. Sau
poate... a nviat. N-ar fi pentru prima dat cnd ar juca
festa asta. Amintii-v, monseniore. Oricum ar fi, mpreun
cu seniorul de Passavant l-am fcut prizonier i pe seniorul
du Chtel, pe Robert de Loire, pe Milon de Talazar, pe
Brancaillon...
Toi dumanii tia sunt n puterea mea?... Nu, ar fi
prea frumos, cred c te neli!
Nu m nel deloc, insist Maltre cu trie. n ce-l
privete pe Milon de Talazar, pe care nc nu-l cunoatei,
monseniore, o s fii mirat atunci cnd v voi spune c este
187

ndrgostit ca un nebun de... aceea pe care o tii, i c o


va disputa cu dumneavoastr pn la moarte.
Pn la moarte?... Pn la moartea lui, vrei s
spui!... i nc n ce chinuri!... Iadul nu va fi nimic pe lng
ele!
Linitit de aceast explozie de furie, se aez i spuse
pe un ton rece:
Povestete-mi cum ai reuit isprava asta. Vezi s nu
uii nici un amnunt.
Cnd acesta termin, i dup ce rspunse i fr nici o
ezitare tuturor ntrebrilor pe care ducele socoti necesar s
le pun, Jean de Burgundia se convinse c, cel puin dac
nu cumva nnebunise subit, Maltre spunea adevrul.
Dac ai spus adevrul, te mai ateapt nc o sut
de pungi ca asta!... Dac ai minit, dac te-ai nelat, vei
atrna n spnzurtoarea donjonului pn cnd corpul tu
va fi mncat n ntregime de psrile cerului.
Slav Domnului! schelli Maltre, sunt bogat.
Bucuria sa era att de mare nct ducele nu se mai
ndoi, dar de aceast dat se neliniti:
i dac toi acetia scap n timp ce tu te afli aici?
Cei zece oameni ai mei vegheaz zi i noapte n faa
uii lor. i cum le-am promis dou sute de livre fiecruia, n
numele monseniorului, nseamn c prizonierii n-au
scpare.
i strecur o privire furi spre duce spre a citi pe faa
acestuia ce efect a produs promisiunea celor dou sute de
livre de om, fcut n numele su. Fiindc ticlosul dublase
cu neruinare cifra sumei promis.
Dup ce premeditase nc dinainte, cu mult grij,
mica combinaie cinstit, se mbo deodat, lu un
aer grav i anun cu mult importan:
i asta nu-i totul, monseniore. tiam bine c,
lundu-l prizonier pe seniorul de Passavant, isprava va fi
188

considerat un eveniment deosebit. i totui asta nu-i


nimic pe lng ceea ce am a v mai spune.
Oh! Oh! murmur Jean de Burgundia privindu-l lung,
vrei s spui c... Robin?
A reuit cu succes, monseniore.
Ducele se scul dintr-un salt. Bucuria care-l coplei era
att de uria nct se simi cutremurat i aproape c se
halbal:
Delfinul?
Este prizonier n turnul de Ganne, unde Robin mi l-a
adus chiar n aceast sear, la cderea nopii.
A but? ntreb repede ducele, palid de nelinite.
Nu tiu ce vrea s spun monseniorul, dar pot ghici.
Monseniorul Delfin mi-a prut a fi exact n starea n care se
afl regele atunci cnd e bolnav. Delfinul, acum, nu-i d
seama de nimic. Este ca o oaie, o adevrat oaie,
monseniore: poi face cu el tot ce vrei.
A but! n sfrit! izbucni ducele.
i ducele i dezvlui gndurile cele mai ascunse:
Dac monseniorul Delfin este pe att de grav
bolnav pe ct spui, dac raiunea, voina, demnitatea, a
ndrzni s spun, i-au fost anihilate n aa fel nct i
prsete prietenii pentru a-l urma pe un tlhar cum e
Robin, asta nseamn c acest mizerabil i-a dat s bea un
elixir diabolic... nseamn c a comis un sacrilegiu, magie,
n fine, cine tie ce artificii infernale. i n acest caz, acest
vrjitor va fi dat pe mna clului. nelegi acum?
De minune, monseniore, exult Maltre.
De-acum poi spune c norocul i-e asigurat dac
lucrurile stau aa cum spui, promise ducele.
Dar imediat se corect:
Te vei ntoarce acolo chiar mine diminea. Nu uita
c un clu, i ateapt condamnatul... Aa nct, dac din
ntmplare Robin scap, tu i vei lua locul.
189

Via pentru via. Am neles, monseniore i


accept, spuse Maltre cu o deplin siguran.
Ducele l aprob cu o micare scurt i sfri prin a-i
mai da unele sfaturi.
A doua zi, Maltre, pe la orele ase dimineaa, se afla
din nou la turnul de Ganne.

XXX.N DRUM SPRE TURNUL DE GANNE


n ziua n care seniorul i doamna de Giac o rpiser
pe Flore din palatul de Burgundia, jupn Mercerot se
ntoarse trziu acas la el.
O gsi pe Simonne tot att de suprat ca i de
diminea. i totui, fr voia sa, bucuria pe care o simea
n urma demersului su pe lng doamna de Giac se trda
printr-o sclipire de mulumire persistent n privirile sale.
Jupn Mercerot o cunotea prea bine pentru a nu
remarca acest amnunt, orict de mic ar fi fost. i se
neliniti:
Ce fest mi-a mai jucat zgriporoaica asta btrn?
se ntreb el.
Negsind rspuns la aceast ntrebare, i repet ceea
ce-i spusese i de diminea:
Acum nu-mi mai poate face nici un necaz!
i se duse s se culce.
Cnd a doua zi de diminea iei din cas pe la orele
opt, vzu c Cit i ntreg oraul era tulburat de o animaie
ca n zilele de mare srbtoare.
Stupefiat, jupn Mercerot l ntreb pe un negustor pe
care-l cunotea:
190

Hei! Jupne, ce srbtoare-i astzi? Ce nseamn


bucuria asta general?
Se spune c Delfinul a crezut c vede n boala care
l-a cuprins mna lui Dumnezeu pedepsindu-l pentru
rzvrtirea sa mpotriva regelui, tatl su, i a reginei,
mama sa.
i atunci, ce-a fcut monseniorul Delfin?
A hotrt s-i recunoasc greeala. ntenionnd
acest lucru, fr a mai spune nimic sfetnicilor si din
preajma sa, escortat de un singur servitor, se pare c a
ajuns n mprejurimi, la Montgeron, i s-a pus la dispoziia
mamei sale i a vrului su, Jean de Burgundia. Se spune
c, drept chezie a bunelor sale intenii, a adus cu el mai
multe crue pline cu saci de aur. Tot tezaurul Delfinului.
Multe milioane, cu care vrea s mai scape de srcie bietul
popor copleit de toate aceste dri. Se spune c, regina i
ducele, nduioai de acest act de supunere i de toat
aceast generozitate, au hotrt s-i ias n ntmpinare i
s-l nsoeasc pn la Palatul Saint-Pol.
ndeprtndu-se, jupn Mercerot, care, fr a fi nc la
curent cu toate secretele ducelui, tia totui destul de
multe lucruri pentru a face unele legturi, i spunea:
Ceea ce-mi pare destul de clar, este c ducele a
pornit la drum. De-acum, nimic nu-l va mai opri. i cred c,
nu peste mult vreme, voi deveni ministrul de finane al
Franei.
Imediat cum ajunse la palatul de Burgundia se
ndrept prin calea secret artat de duce spre
apartamentul Florei.
Ajuns n faa uii, observ c aceasta nu-i nchis. Fu
cuprins de un nceput de nelinite. mpinse violent ua i
intr. Primul lucru pe care-l vzu, a fost corpul nepenit al
nefericitei Prinelle, ntins n mijlocul anticamerei, acolo
unde-l lsase de Giac.
191

Nu-i pierdu vremea prea mult timp i se ndrept spre


camera nvecinat n fug, stignd cu voce nnbuit:
Flore!... Flore!...
Cercet n amnunime toate cele trei camere
rscolind totul, privind pn i sub pat, ateptndu-se n
fiecare clip s dea peste corpul nensufleit al tinerei, care,
gndea el, mprtise aceeai soart cu a temnicerei sale.
Negsind nimic, rsufl uurat, gndind:
Frumoas rpire... sau poate c a fugit. De ce nu?
Flore e un copil nevinovat, e drept, dar nu e proast. Cred
c a observat c, pur i simplu, este inut prizonier. Asta
poate c-a nelinitit-o i a fugit.
Se hotr s-l anune pe duce, care, fr ndoial, nc
nu aflase nimic. Cobor i se duse spre apartamentele sale,
ateptndu-l rbdtor.
Jean de Burgundia se dusese la regin pentru a-i
comunica vestea adus de Maltre.
i ce-ai hotrt? ntreb ea privindu-l drept n ochi.
Ducele ridic din umeri i spuse rnjind:
Poporul, n mod prostesc, i nchipuie c noi,
dumneavoastr, doamn i eu, n fruntea ntregii curi, ne
vom duce n calea prinului pentru a-l aduce aici n triumf...
pe el i milioanele sale... Adevrul este, doamn, c plec
chiar acum n fruntea a cincizeci de oameni curajoi pentru
a-i veni n ajutor lui de Giac, dac-i nevoie. i sper c n
aceast sear, la cderea nopii, l voi aduce aici fr a fi
vzut de nimeni, pe Delfin, nu chiar n triumf, ci drept
prizonierul nostru; nu cu fabuloasa-i avere, ci cu cele cinci
sute de mii de livre pe care i le-am luat... Ceea ce
reprezint o sum frumuic i cu care trebuie s m
mulumesc.
Sprijinindu-i capul n mini, Isabeau reflect cteva
momente.

192

Poporul are dreptate. El mi-a spus ceea ce am de


fcut. Delfinul fiind bolnav, eu, mama sa, am datoria de a
merge naintea lui i de a-i veghea.
Jean de Burgundia o admir n mod sincer. nelese de
minune ceea ce voia s spun: nu trebuia s fie bnuit de
crim, i n forul su interior recunoscu c are dreptate.
Isabeau relu pe un ton sinistru:
Adevrul este, duce, c acest excelent popor, cu
autoritatea pe care o are, a aranjat lucrurile mult mai bine
dect le-am fi putut face noi... avnd n vedere interesele
pe care le avem. S veghem ca nimic s nu se schimbe.
Vor s-l vad venind liber pe Delfin. Li-l vom arta, clrind
liber alturi de noi. Sper la milioane? Ei bine, le vom arta
o cru plin cu saci de aur. Le vom arta chiar ceea ce nu
se ateapt s vad: pe vrjitorul acela infernal...
mizerabilul la... cum se numete?... Robin mecherul,
cred. Li-l vom arta nlnuit pe acela care, datorit vrjilor
sale, a distrus judecata i sntatea motenitorului tronului
Franei. i pentru c au fost pregtite focuri de bucurie, l
vom alege pe cel mai uria, pe cel mai frumos, pentru a-l
prji pe blestematul de vrjitor... Aa nct lemnele bunului
nostru popor, mcar nu vor arde degeaba.
Aceste ultime cuvinte ale reginei aduser pe faa
ducelui un surs enigmatic. Gndindu-se la cavalerul de
Passavant, despre care nu suflase nici un cuvnt, i
spunea:
Pe sfnta Fecioar, ce idee minunat! Robin sta nu-i
dect un executant, bun de ars imediat pe rug... i asta m
va debarasa de el. Adevratul criminal, eful, cel care a
conceput crima, este Passavant... Passavant care renvie
de fiecare dat cnd este ucis... prob de netgduit c a
fcut un pact cu diavolul. Da, pe bunul Dumnezeu, ideea-i
grozav. Aa l voi face s treac prin supliciul la care visez
de mult i la care nimeni nu m va face s renun... nici
193

mcar Isabeau. i nimeni nu m va putea bnui, chiar dac


Passavant este cunoscut drept dumanul meu personal.
n acel moment, Isabeau, care nu fcuse nici cea mai
mic aluzie la Flore de Sombernon, l privea intens, i
vzndu-l calm, surztor, i spuse:
nc nu tie nimic.
i cu glas tare:
Ducei-v, duce, l concedie ea cu graie. Revenii
peste dou ore. i mai ales, nu uitai s pregtii bine
lucrurile, aa nct dorinele bravului nostru popor s fie
ndeplinite. Asta-i esenial.
Nu voi uita nimic, doamn, rspunse ducele,
nclinnduse. V-am neles prea bine dorinele.
n strad, mulimea se ngrmdise zgomotoas.
Zrindu-l pe Jean de Burgundia, se ddu la o parte
imediat din calea lui i a escortei sale.
Pentru a evita gloata, ducele se ntoarse la palat pe
drumuri lturalnice. Ddu imediat ordinele necesare pentru
cei care aveau calitatea de a-i sta alturi, dorind ca acetia
s fie pregtii, n costume de gal, pentru cltoria ce
urmau s-o fac. Dup aceea ddu ochi cu jupn Mercerot
care-i aduse la cunotin cele ntmplate cu fiica sa.
La nceput, ducele l ascult aproape cu indiferen.
Rpirea aceasta, n casa lui, cu toate msurile pe care le
luase, i se prea aproape imposibil, nct nu-i venea a
crede.
Dar negustorul insist, aduse amnunte, i sfri prin
a-i nvinge nencrederea. Atunci ducele deveni livid i
pentru a nu cdea, trebui s se sprijine de mas. Un suspin
sfietor i iei din piept; cu ochi nsngerai privi ca turbat
prin camer i mna i se nclet pe mnerul pumnalului.
Mnia se dezlnuise. O mnie nfricotoare, care devasta
totul n calea ei, ca un uragan.
Nu putu dect s spun, cu o voce uiertoare:
194

Venii, domnule!... i nenorocire celui care a


ndrznit!...
Se npusti ca o furtun pe drumul secret, urmat de
jupn Mercerot, care, cu un surs zeflemitor pe buze, i
spunea n sine:
E grozav c ducele-i att de ndrgostit! Pot face din
el tot ce vreau!
Aproape alergnd ajunser n apartamentul pe care,
cu abia o zi nainte, nc mai era locuit de Flore. Departe de
a se liniti, mnia ducelui nu fcea dect s creasc.
La rndul su, cercet i el cu mult grij
apartamentul, i mai ales, trecerea secret prin care
intrase doamna de Giac. Probabil c i se deteptaser
unele bnuieli asupra ei.
Dar nu descoperi nici un indiciu, i atunci se ntoarse n
cabinetul su. Puse s fie chemat imediat marealul
palatului, seniorul de Chastellux, care se grbi s se
nfieze stpnului su.
Domnule, i spuse ducele cu o voce pe care furia o
fcea s-i tremure, vei pune n lanuri pe ofierul care a
comandat ast noapte postul de sus. n ce-i privete pe
oamenii din post...
Se opri, prnd a cuta pedeapsa cea mai potrivit, i
hotr, cu o voce tioas:
... S fie spnzurai!
Toi? se nspimnt marealul.
Toi! M auzii? Toi, fr nici o excepie! i chiar
acum! url ducele lovind masa cu pumnii.
Dar, monseniore, ncerc s intervin Chastellux.
Cu o violen de care nu mai dduse dovad pn
atunci, ducele l ntrerupse:
Domnule mareal, capul vi se clatin pe umeri. Un
cuvnt mai mult, i va cdea.
Puin mai calmat de aceast ieire furioas, Jean de
Burgundia ncepu s cutreiere cabinetul. Numai c acum
195

ncepuse s reflecteze. Concluzia acestor reflecii fu


urmtoarea:
Dumnezeule, numai blestemata de Isabeau a putut
comanda lovitura asta! Sunt un neghiob c nu m-am gndit
mai devreme. Chastellux nu-i va putea prinde pe vinovai,
asta-i clar. Pe sngele lui Cristos! i doar mi-a spus c o va
gsi i c o va ucide!... i acum, ce s spun?... Ce s fac?...
Imediat i aminti de jupn Mercerot. Ezit o clip:
oare, s-i spun adevrul? Se hotr s mai atepte. Va
avea destul timp s vorbeasc dac nu va rezolva nimic cu
cercetrile. i l asigur:
Ducei-v, domnule ministru. Jur pe bunul
Dumnezeu c fiica voastr se va ntoarce teafr i
nevtmat... Fr ea, viaa mi-ar fi un calvar.
Jupn Mercerot fcu o plecciune i se retrase.
Grbindu-se spre locuina sa unde trebuia s-i
mbrace costumul de gal, deoarece n calitate de
ministru al ducelui, urma s fac parte din cortegiu, i
spunea, sincer mirat:
Oare de ce sunt att de bucuros?...
n acest timp, Jean de Burgundia se ntreba ce
atitudine trebuie s adopte fa de regin. Se hotr ca
pentru moment s ignore evenimentul.
Acum, i spunea el, Isabeau are alte griji i cteva
zile de acum nainte nu va ncerca nimic mpotriva Florei. O
s ncerc s profit de acest timp.
Hotrrea o dat luat, se grbi s-i fac toaleta.
La ora stabilit se ndrept spre palatul Saint-Pol.
Urmase cu sfinenie instruciunile reginei i acum se
afla n fruntea unei mici armate.
La palatul Saint-Pol, cortegiul se mri cu nc vreo sut
de gentilomi i soldai i cu mai multe litiere splendide,
destinate reginei i doamnelor sale de onoare.
Regina lu loc n prima litier, ncadrat de doi paji
clri pe cai ale cror valtrapuri aveau brodate nsemnele
196

regale. mpreun cu ea mai urcar i doamnele de Giac i


de Coucy. Sacrament se aez n dreptul portierei din
partea stpnei sale.
Tot timpul ct dur drumul, Isabeau se art plin de
farmec i de graii cum rareori prea s fie.
Comedian perfect, ca i ea, ducele prea la fel de
bucuros, la fel de degajat i de plin de bunvoin.
Cu toate acestea, surzndu-i mereu, regina l cerceta
cu priviri atente, i-i spuse convins:
Acum a aflat!
Dup ce trecur de Montgeron, se prezentar doi
clrei. Erau doi dintre oamenii lui de Giac i de Jacqueville
care, dup cum ne amintim, rmseser s fac de paz la
turnul Ganne. Cei doi se ndreptar spre seniorul de
Chastellux i unul din ei lu cuvntul:
Am fost trimii la voi, domnule mareal, n scopul de
a-l anuna pe monseniorul duce c seniorii de Giac i de
Jacqueville i-au ndeplinit misiunea. Crua se afl acum n
curtea castelului. i asta nu-i totul, domnule mareal:
monseniorul Delfin a fost cuprins de un acces destul de
ru. Ne-a fost imposibil s-l facem s se mite din colul de
lng cmin unde tremur i acum din cauza febrei. Se
scuz c nu poate iei n ntmpinarea mamei sale. i cum
srmanul prin, n starea n care se afl, nu poate suporta
nici cel mai mic zgomot n jurul su, v roag s v
apropiai de castel n cea mai deplin linite.
Chastellux se grbi s avertizeze pe regin i pe duce
de cele aflate.
Isabeau i Jean de Burgundia schimbar o privire
furi. Lucrurile mergeau chiar mai bine dect speraser ei.
i ddur ordine n consecin.
Hotrr s mearg singuri la Delfin i s fie nsoii
doar de un numr restrns de mari seniori, care vor
rmne n curte.
197

Pe la orele patru dup amiaza, evitnd orice zgomot,


cortegiul ajunse n faa turnului.
Trupele se desfurar n tcere n jurul acestuia.
Seniorii se masar n faa porii.
Isabeau i Jean de Burgundia coborr.
Poarta era acum larg deschis. Sub bolta porii
ateptau Robin i Maltre, adnc plecai.
Recunoscndu-i fostul valet, ducele schi un surs i
strecur un ordin seniorului Chastellux, care se ndeprt
cu un aer indiferent, nu mai nainte de a arunca o privire
scurt spre Robin.
Ducele ntinse braul reginei i amndoi naintar fr
prea mare grab.
n spatele lor se afla Sacrament a crui datorie, mai
nainte de toate, era de a-i urma stpna n orice loc n
care aceasta ar fi mers.
Ajungnd sub bolta porii, Isabeau ntreb cu un ton
ngrijorat:
i fiul meu?...
Frngndu-se n dou, Robin rspunse, cu o figur de
circumstan:
Vai, doamn! Srmanul prin e grav bolnav!
Vino repede, duce! exclam Isabeau trnd dup ea
pe Jean de Burgundia.
i, condui de Robin, se repezir spre turn.
Ajuni la al doilea etaj, ducele deschise uor o u pe
care Robin i-o art din priviri. n camera cufundat n
semiobscuritate, n colul de lng cminul n care ardeau
civa butuci, aezat ntr-un fotoliu drpnat i nfurat
n mantie, un copil de vreo cincisprezece ani tremura i
gemea. Lng copil se aflau doi brbai.
Isabeau i Jean, aflai pe pragul uii nu distingeau prea
bine cele trei siluete aflate lng cmin. Cu toate acestea
nu ntrziar s recunoasc pe Delfin, de Giac i
Jacqueville, care preau c nu-i auzise deschiznd ua.
198

Intrar n camer mergnd n vrful picioarelor. Poate


c ducele, sincer emoionat, uitase de Sacrament care-i
urma, i nchise cu un gest mecanic ua. Sacrament fusese
urmrit nc de la corpul de gard de trei oameni fr s-i
aud sau s-i vad.
Cei trei nu erau alii dect cavalerul Hardy de
Passavant, baronul Milon de Talazar i scutierul Brancaillon.
Brancaillon se strecurase n urma lui Sacrament fr
ca mcar cel mai mic zgomot s-i trdeze prezena.
nchiznd cu grij ua de jos i ascunznd cheia n
buzunar, Passavant spuse cu un surs rutcios pe buze:
i acum, s vedem ce prere are monseniorul de
Burgundia de festa pe care i-am jucat-o.
i mpreun cu Talazar, care rdea pe nfundate, o
luar i ei pe scri n sus, avnd grij s nu fac nici cel mai
mic zgomot.
*
**
Dar, oare cum Passavant, Talazar i Brancaillon pe
care i-am lsat nchii ntr-o camer din turn; oare cum,
Robin, pe care l-am vzut clrind spre Melun, urmat de cei
trei ticloi care-l supravegheau ndeaproape; cum oare,
toate aceste personaje i recptaser libertatea i acum
se aflau mpreun?
Asta vom vedea imediat.

XXXI.RPIREA DELFINULUI
Robin, urmrit necrutor de cei trei, pe care
nencrederea fostului su stpn i pusese pe urmele sale,
o luase pe drumul spre Melun.
La Melun traser la acelai han unde ncepur printrun prnz copios, dup care, pltind, Robin iei imediat.
199

La douzeci de pai n urma lui, ncpnai, cei trei l


urmreau destul de nendemnatic.
Robin opri primul soldat ntlnit n cale i-l ntreb
unde se afl cartierul general al seniorului de Barbazan,
care comanda armata de gasconi aflat n serviciul
Delfinului, dup cum seniorul de Rieux comanda armata de
bretoni.
Soldatul i art o cas modest. Robin se ndrept
spre ea i intr.
Cei trei urmritori ncepur s patruleze n faa porii.
Dup cinci minute, vznd c Robin nu mai iese, intrar
ntr-o crcium mic aflat n faa casei. Cu o sticl de vin
n faa lor, ncepur pnda.
Dup vreo jumtate de or, poarta se deschise, dar nu
Robin fu acela care iei. Erau aproape doisprezece soldai
care, rznd i glumind, se ndreptar spre crciuma n
care intraser cei trei.
Imediat ce ua crciumii se nchise n urma lor, fr
nici o explicaie, soldaii nvlir asupra celor trei
urmritori care, luai prin surprindere, nu avur nici mcar
timpul s-i scoat spadele. Ct ai clipi din ochi fur
copleii, dezarmai, legai.
Furioi, se vzur ncadrai de soldaii care-i bteau
joc de nendemnarea lor, i n ciuda protestelor lor, fur
condui la castel, devenind prizonieri la rndul lor.
Dup ce pise pragul porii, Robin se gsi ntr-o
camer de gard. Un ofier inferior, cu un aer obraznic,
voce aspr i ton respingtor, l ntreb ce vrea.
Robin scoase din tunic un pergament. Era ordinul
purtnd semntura Delfinului, pe care Tanneguy du Chtel
i-l dduse lui Passavant, i prin care se ordona tuturor
ofierilor, indiferent de rangul lor, s se supun
purttorului.
Ofierul arunc o privire spre pergament, plind uor.
Imediat lu atitudinea soldatului n faa superiorului.
200

V atept ordinele, spuse el simplu.


Suntei amabil s-l anunai pe seniorul de Barbazan
c scutierul cavalerului Hardy de Passavant dorete s aib
onoarea de a-i comunica din partea stpnului su o veste
de cea mai mare importan.
Ofierul iei imediat. n mai puin de cinci minute,
Robin fu introdus ntr-un cabinet unde se afla un brbat
cam la aizeci de ani, dar, datorit nfirii sale, prea
mult mai tnr.
Era seniorul de Barbazan care-l fixa cu o privire
ptrunztoare, i care, cu un puternic accent gascon, l
ntreb:
Venii din partea cavalerului de Passavant?
Seniore cpitan, vrei s luai cunotin de acest
ordin?
i-i ntinse faimosul pergament dat de Tanneguy.
Barbazan l citi cu atenie, i verific pecetea i
semnturile, i deveni deodat grav.
E-n regul, spuse el fr nici cea mai mic urm de
ciud n glas, e ordinul monseniorului, nimic de spus.
Comandai i m voi supune.
Robin fcu o plecciune adnc, i, cu cel mai profund
respect, ncepu:
M-am prezentat n numele stpnului meu, seniorul
de Passavant, deoarece m-a asigurat c pronunndu-i
numele n faa voastr, m vei primi de ndat. V-am
artat acest ordin deoarece am nevoie de toat ncrederea
voastr. n ceea ce privete cele dorite de mine, v voi
spune imediat. Poate vi se prea cam lung povestirea, dar
v asigur c nu vei avea nimic de pierdut.
Barbazan l privi din nou cu atenie i pe faa lui Robin
citi o convingere adnc.
Aaz-te, l ndemn artndu-i un scaun, i
vorbete, te ascult.
201

i, la rndul su, seniorul de Barbazan se aez pe un


alt scaun.
Robin se aez i ncepu s se scotoceasc prin
buzunare, scond n cele din urm dou flacoane de
dimensiuni i de culori diferite. Le puse pe masa aflat n
faa sa i, artndu-le cu un calm perfect, ncepu:
Lichidul acesta galben, care se afl n flaconul mai
mare este un narcotic. Se pare c poi adormi o companie
cu tot ce se afl aici. Licoarea alb din flaconul mai mic,
mai nainte de a-l ucide pe cel care a but-o, l face s
nnebuneasc. Am venit special la Melun pentru a-l otrvi
pe monseniorul Delfin.
Drace!... i-mi spui tocmai mie asta?
Bineneles, seniore cpitan, replic Robin cu un
calm desvrit, fixndu-l cu privirea, fr ndoial, fiindc
am nevoie de dumneavoastr.
Aha!... i pentru ce anume?
Pentru a-l otrvi pe Delfin, pentru ce altceva?
Aha!... Aha!... fcu Barbazan cu ochi strlucitori, ei
bine! Pi... cred c se poate face. Explic-te.
Un moment, seniore cpitan. n crciuma din faa
casei se afl precis trei indivizi care, dac vor dispare
pentru vreo opt zile, nu m voi supra deloc... Asta pentru
c m ncurc grozav.
i ei vor s te ajute s-l otrveti pe Delfin? ntreb
Barbazan.
Nu... dimpotriv... De altfel nici nu prea tiu bine. Ce
tiu eu de exemplu este faptul c ateapt s-mi termin
isprava pentru a m nha n scopul de a m conduce la
monseniorul de Burgundia care se va grbi s-l dea pe
mna clului pe asasinul prinului... Aa nct, nimnui nui va trece prin minte c otrava folosit de asasin i-a fost
dat acestuia de nsui Jean de Burgundia.

202

O expresie de dezgust apru pe figura aspr i cinstit


a lui Barbazan. Btu din palme i n pragul uii apru un
ofier cruia i ddu cteva ordine.
Zece minute mai trziu, cei trei indivizi erau arestai n
modul n care l-am descris mai nainte.
n ce-l privete pe Robin, acesta mai rmase nc o
jumtate de or cu seniorul de Barbazan, dup care ieir
mpreun i se ndreptar spre palatul aflat pe una din
insulele Senei.
Zece ore mai trziu, n ora ncepu s circule zvonul
dispariiei Delfinului, zvon nc vag, de altminteri. Spre
sear ajunse i la urechile lui de Jacqueville i de Giac, care
plecar a doua zi dimineaa pentru a-l ntiina pe Jean de
Burgundia.
Robin petrecu restul zilei i toat noaptea la castel. A
doua zi, trziu dup amiaz, clrind un cal de curse,
prsi castelul.
Nu era singur. Un copil de cincisprezece ani, clrind
un cal ale crui valtrapuri purtau nsemnele Delfinului,
tremurnd sub manta, l nsoea. Copilul prea c moie.
Vznd copilul, santinela de la poart chem ntreaga
gard care le ddu onorul.
Dup ce trecur pragul porii, ofierul care comanda
postul spuse privind cu mil la copilul care se ndeprta,
cltinndu-se n a:
Monseniorul Delfin mi pare tare bolnav!...
Dumnezeu s aib n paza sa pe motenitorul coroanei!
n acest timp Robin i Delfinul pentru c se pare c
Delfinul era ieir pe poarta oraului i se ndreptar n
grab spre Paris.
Curnd ajunser la turnul de Ganne. Apropiindu-se de
poart, Robin zri ndrtul unei ferestre zbrelite feele lui
Passavant i Talazar care-i fceau semne disperate
ncercnd s-i atrag atenia asupra lor. Pe faa lui Robin
203

nu tresri nici mcar un muchi. Doar din ochi le puse o


ntrebare, continund s nainteze ncet.
Passavant i rspunse ncrucindu-i pumnii, ceea ce
semnifica n mod clar: Suntem prizonieri. Cu un semn din
cap, Robin i art c a neles. i atunci Passavant i
Talazar se retraser imediat de la fereastr.
Robin btu cu putere n poart. ntre timp se lsase
ntunericul . Cu toate acestea, din naltul turnului de unde
veghea, Maltre recunoscuse silueta lung i slbnoag a
dumanului su. i mai vzu c nu era singur. Nu reui s-l
recunoasc pe Delfin, care, n ciuda cldurii, drdia sub
manta, dar bnui c este acesta. Pe fa i apru o grimas
care arta att bucuria ct i ciuda: bucuria c pusese din
nou mna pe Robin, a crei soart i se hotrse dinainte,
ciud, fiindc vedea c acesta-i dusese misiunea la
ndeplinire cu mult succes.
Se repezi i deschise el nsui poarta, pe care o nchise
n urma lor cu mult grij.
Fr a-i mai da vreo atenie lui Maltre, cei doi clrei
ptrunser n curte i Robin sri greoi din a, prinznd n
brae pe Delfinul care se cltina.
Monseniore, venii. Iat un servitor al ducelui de
Burgundia care ne va conduce n apartamentul ce vi s-a
pregtit.
Venii, Monseniore, spuse i Maltre.
i-i conduse n turn, ducndu-i la etajul superior al
aceluia unde se aflau nchii Passavant i tovarii si. Le
deschise o u i cei doi intrar ntr-o camer mobilat la
fel ca aceea de dedesubt, cu un pat mare, o mas, cteva
taburete i un fotoliu pe jumtate drpnat. Dup care
iei s aduc lemne.
De cum le ntoarse spatele, Delfinul, care deja se
aezase pe pat, unde tremura din rsputeri, se scul
repede i alerg spre Robin, optindu-i la ureche:
Mor de foame i sete!
204

Robin ncepu s rd.


Monseniore, reluai-v repede rolul de bolnav, l
sftui el, fii linitit, vei mnca pe sturate.
Cnd Maltre se ntoarse aducnd un bra de lemne, l
vzu pe Delfin acolo unde-l lsase, tremurnd parc i mai
puternic. n timp ce aprindea focul, Robin i porunci:
Trebuie ntiinat imediat regina i ducele de
sosirea monseniorului Delfin, i trebuie s se grbeasc s
soseasc aici.
M voi duce chiar eu. Plec imediat.
Hei! Un moment, facu Robin, simt o foame turbat
i setea m strnge de gt. N-am pus nimic n gur nc de
azi diminea. nainte de a pleca, trimite-mi ceva de ale
gurii, nu sunt prea pretenios: cteva plcinte cu carne,
cteva gini fripte, cteva felii de friptur rece i ase sticle
cu vin. Asta-mi va fi deajuns, fiindc monseniorul, bolnav
fiind, nu mnnc nimic. Nui aa, monseniore?
Nu.
Vino cu mine, spuse Maltre, i o s-i iei tot ce vrei.
i dndu-i seama de greeal, continu frngndu-se
n dou:
Dac monseniorul o permite.
Da.
Ieir mpreun. Pe scar, Robin i spuse cu un grunte
de ironie pe care Maltre nu-l sesiz:
Ei vezi, ai mai avut vreodat un prizonier mai supus
ca acesta? Joac aa cum i se cnt.
E extraordinar! exclam cu sinceritate Maltre. Dar
gata, trebuie s plec.
i chem unul din oameni i-i ddu ordinul s-l lase pe
Robin s ia tot ce vrea. Acest ordin l ddu cu voce tare.
Dar n oapt i mai ddu cteva instruciuni.
Robin l nsoi pn la poart, urndu-i cltorie
plcut pe un ton puin zeflemitor, i nu plec de acolo
pn cnd nu se asigur c nu se va mai ntoarce. Omul
205

cruia i vorbise Maltre l nsoise la rndul su chiar el i


apoi zvor poarta. Dup care l conduse pe Robin la
buctrie i-l ls s ia tot ce dorea.
ncrcat cu un co enorm n care ngrmdise tot soiul
de bunti, o lu naintea individului i ncepu s urce
scara. La primul etaj, n faa uii camerei n care se afla
Passavant i prietenii si, era postat o santinel narmat
pn-n dini.
Era limpede c fusese postat acolo pentru a-l
mpiedica pe Robin s comunice cu prizonierii.
Acesta surse batjocoritor i continu s urce
indiferent.
Auzind zgomot de pai, prinul ncepu s drdie i
mai puternic.
Oh! E inutil s v mai obosii, monseniore, izbucni
vesel Robin, intrnd n camer, blestematul de Maltre a
plecat, iar ceilali nu conteaz.
Uf!... ncepusem s m sufoc!... S joci o asemenea
comedie pe zduful sta... ce chin!
i se repezi la coul adus de Robin, spunnd:
la s vedem ce mi-ai adus?... i-am spus c mor de
foame!
O secund, monseniore, nainte de a ne aeza la
mas, trebuie s fac o mic experien.
Prinul ls imediat coul cu provizii, i, cu faa
ncordat i ochii sclipitori, ca un leu tnr care vrea s-i
msoare forele, l implor:
Pot s merg cu tine?
Nu, monseniore, nu nc.
Of, fir-ar s fie! spuse prinul, fcnd o mutr
nciudat. i mi-au promis c m voi bate. i cnd colo,
rolul meu a fost s-o fac pe bolnavul... ncep s m
plictisesc!
n momentul sta nu-i vorba de nici o lupt. i iat
dovada.
206

i desfcu centura unde avea atrnat spada i


pumnalul i o puse pe pat.
Vznd aceasta, prinul suspin plin de regrete. Cu
aceeai nerbdare se repezi din nou la co, ncepnd s-l
goleasc i s aranjeze bucatele pe mas.
Dezarmat, Robin ncepu s coboare scara, fluiernd
linitit. Cu o mutr indiferent travers postul de paz i se
ndrept spre ieire.
Omul cruia Maltre i dduse acele instruciuni
misterioase se interpuse ntre poart i Robin. Imediat, ca
din ntmplare, ali doi indivizi i se alturar. Robin pru c
nici mcar nu bag de seam manevra lor.
Le ntoarse spatele i ncepu s urce din nou cele dou
etaje.
Prinul nu-l ateptase. Cu gura plin, l ntreb:
Ei bine! Ce se aude cu experiena aia?
S-a fcut, monseniore, spuse linitit Robin. Suntem
prizonieri.
Vestea pru c nu-l impresioneaz pe prin, care nu-i
pierdu pofta de mncare pentru att de puin lucru ca
acesta.
Robin luase cu el opt sticle cu vin. Puse deoparte
dou. Dup ce fcu acest lucru, se ocup de prin, care
rdea i glumea vorbind numai de btlii i lupte, de
lovituri date i primite.
Cnd n cele din urm i se potoli foamea, Delfinul se
ghemui n fotoliu cu un aer satisfcut. Robin, la rndul su,
se aez la mas i cur tot ce mai rmsese.
Nemaiavnd ce mnca, lui Robin nu-i mai fu foame. Se
scul de la mas i lu cele dou sticle pe care le pusese
deoparte, i le aez pe mas. Scondu-le dopurile, i
spuse prinului care-l privea mirat:
Sticlele astea dou, monseniore, vor fi cheile porii.
Se scotoci prin buzunare i scoase flaconul cu lichid
galben pe care i-l artase seniorului de Barbazan. Goli
207

jumtate din flacon n cele dou sticle i le agit puternic.


Dup ce fcu aceasta, i spuse delfinului:
V-ar face plcere, monseniore, s vedei cum putem
pune stpnire pe ntreaga garnizoan?
Cu nerbdarea-i obinuit, prinul sri imediat n
picioare, frmntnd mnerul spadei.
Robin se vzu nevoit s-l calmeze:
Uurel, monseniore, nc nu ne vom bate. nfuraiv n manta i nu uitai c suntei bolnav.
Docil, prinul se nvlui n manta, lu o figur suferind
i ncepu s drdie.
Robin i aez cele dou sticle sub bra: coborr
mpreun i ptrunser n camera de gard.
Orele erau destul de naintate. Unii dintre oameni
ncepuser deja s-i pregteasc culcuurile. Vzndu-i
aprnd pe cei doi, pe care deja i considera drept
prizonieri, izbucnir n rs. Se gndeau c acetia ncearc
s rennoiasc tentativa euat cu cteva minute n urm
de Robin, i la acest gnd, se prpdeau de rs.
Robin se nsrcin cu prezentrile:
Domnilor, spuse el, avei n faa voastr pe
monseniorul Delfin.
Se opri la mijlocul frazei pentru a-i vedea efectul. i
efectul a fost fulgertor. ntr-o clip erau cu toii n picioare,
cu capul descoperit, frni n dou, privindu-se
nspimntai. Robin surse i continu:
... care, simindu-se bolnav, a venit aici pentru a se
mpca cu mama sa i cu vrul su, ducele de Burgundia,
care vor veni aici mine.
Spaima paznicilor deveni teroare. i aceast teroare
era cu totul justificat. Nefericiii primiser ordinul de a-i
mpiedica pe cei doi prizonieri s ias. Dac nu executau
ordinul, i atepta tragerea pe roat. Dac-i executau,
Delfinul, mai trziu, putea ordona s fie spnzurai. i ntrun caz, i-n cellalt, era de ru pentru ei.
208

nelegnd ce se ntmpl n mintea lor, Robin


continu:
Monseniorul dorete s-l pzii cu credin i s nu
lsai pe nimeni s se apropie de persoana sa n timp ce se
va odihni.
Asta-i fcu pe oameni s respire uurai.
i, isprvi Robin, monseniorul, drept rsplat, v
trimite aceste dou sticle pe care v roag s le golii n
cinstea sa. Ei, hai, aducei paharele, vitejilor.
Cu strigte de bucurie, paharele fur ntinse spre
Robin, care le umplu cu grij.
Dar santinela de la primul etaj? spuse el, n-ar fi
drept s fie uitat.
nsui eful postului strig santinela, care cobornd i
vznd despre ce-i vorba, i li faa ntr-un zmbet
bucuros.
O dat pline cele zece pahare, cei zece oameni i
puser mna stng pe inim, zece brae se ridicar n
acelai timp, i zece voci strigar ca una singur: n
sntatea monseniorului! Dup care paharele fur golite n
aceeai clip, dup cum e obiceiul.
Noapte bun, vitejilor, catadicsi s le ureze Delfinul.
i vitejii rspunser ntr-un glas:
Triasc monseniorul Delfin!,..
Un sfert de or mai trziu, Robin i Delfinul coborau
uurel scara. Pe palierul primului etaj, santinela dormea
sprijinit de ua pe care o pzea.
Unu! spuse bucuros Robin.
Coborr n corpul de gard. Toi oamenii erau
prbuii care pe unde, dormind profund.
Robin gsi destul de repede legtura de chei i
deschise ua camerei n care Passavant i prietenii si erau
nchii. Cu toii coborr n corpul de gard unde l ntlnir
pe Delfin.
209

XXXII.REVANA LUI ROBIN


n cele din urm i reveniser din ndelungatul lein i
seniorul Tanneguy du Chtel i nsoitorul su, Robert de
Loire. n momentul n care Robin le deschisese ua
camerei, nu preau c mai resimt nfricotoarele lovituri
pe care le primiser.
i totui acestea fuseser destul de puternice, i, orice
s-ar spune, nu prea se simeau n apele lor atunci cnd
coborr n corpul de gard.
De cum i zri, Delfinul se repezi spre ei, strignd
bucuros:
Du Chtel! De Loire! cei mai viteji oameni ai
srmanului meu tat. Ct de fericit sunt c v vd!
Bastardul lui d'Orlans! strigar ntr-o voce
Tanneguy i De Loire.
Pe toi dracii! adug Tanneguy, vreau s v
mbriez, monseniore.
Copilul impetuos i robust care juca acum rolul
Delfinului Carol, nu era altul dect Jean, copilul nelegitim al
lui d'Orlans, care urma s devin un ilustru cpitan,
cunoscut n istorie sub numele de Dunois, ei bine, acest
copil se arunc n braele lui Tanneguy care-l strnse
puternic n brae i-i srut obrajii.
Semnai din ce n ce mai mult cu ilustrul vostru
tat, bietul duce Luis, att de la asasinat!
i pe care am jurat c-l voi rzbuna! Pentru asta am
i venit aici.
Fii linitit, monseniore, l vom rzbuna!... Poate
chiar mai repede dect cred unii.
n acest timp, Passavant, Talazar, Robin i Brancaillon
nu rmaser inactivi. Dezarmaser pe toi oamenii i
armele le adunaser grmad ntr-un col. Dup ce sfrir
cu asta, i legaser pe toi. Toat aceast operaie nu
durase dect cteva minute. Tocmai voiau s-i duc i s-i
210

nchid n corpul de gard, cnd Tanneguy i ntrerupse din


lucru.
Lundu-l de mn pe bastardul lui d'Orlans i
ducndu-i n faa lui Passavant, surznd rutcios cu aerul
unuia care se bucur dinainte de efectul pe care-l va
produce, strig n gura mare:
Monseniore, acesta-i seniorul de Passavant despre
care ai auzit vorbindu-se.
Mai nainte ca Passavant s poat schia cel mai mic
gest, copilul i apuc mna dreapt i i-o srut cu
veneraie.
Ce facei, monseniore, se blbi Passavant.
i voi s-i retrag mna.
Dar copilul i-o reinu cu blndee i cu o emoie
profund, printre suspine, cu o voce blnd, vorbi:
Nu! Nu!... V datoram acest omagiu, cavalere:
mna aceasta a lovit pe asasinii tatlui meu!...
i nsufleindu-se, cu voce aspr, cu ochii scnteind de
mnie, continu:
Scas, Guines, Ocquetonville i Courteheuse, pe care
i-ai ucis, nu erau dect nite unelte nenorocite!... Arme
vii!... Capul care a uneltit, braul care a acionat cu
adevrat, n sfrit, adevratul asasin, nu-i altul dect Jean
de Burgundia... i nc mai triete, nemernicul!... Nu voi
avea linite pn cnd moartea tatlui meu nu va fi
rzbunat!
Rvit de aceast explozie de dragoste filial,
Passavant promise:
Pe crucea Mntuitorului! ncredei-v n mine,
monseniore. Rzbunarea v va ntrece ateptrile.
Asta m linitete mai mult ca toate jurmintele
care mi s-au fcut pn acum. Dac ai spus-o, cavalere,
Jean de Burgundia e ca i mort.
Passavant l privi lung i-i spuse pe acelai ton serios:
211

S-l ucid? Oh, slab rzbunare, i ct de uoar!


Dac a fi dorit-o, acum Jean de Burgundia ar fi fost deja
mort. Uitai, monseniore, am aici, alturi civa prieteni
care ar putea mrturisi c acum cteva zile ducele a fost la
discreia mea.
i nu l-ai ucis?
Cteodat te poi rzbuna mult mai bine acordnd
viaa, dect ucignd. Fii sigur c-mi voi mplini sarcina pe
care mi-am asumat-o, Jean de Burgundia va regreta fiecare
zi pe care o va tri.
Bastardul lui d'Orlans ascult aceste cuvinte cu
interes crescnd, cuvinte care-i deschideau orizonturi
nebnuite.
Poate, spuse el pe un ton vistor, poate c avei
dreptate. Nu mi s-a spus niciodat aa ceva.
Passavant surse blnd. Prndu-i-se c, probabil,
spusese mai mult dect trebuie, ncerc s-i distrag
copilului atenia, i se grbi s-l prezinte pe baronul de
Talazar i s-i aminteasc faptul c nc mai au de lucru.
Se puser cu toii pe treab. n cteva minute, cei zece
prizonieri, nc adormii, legai ca nite crnai, fur aezai
pe legturile de paie, ntr-o camer izolat, a crei u fu
ncuiat i baricadat.
Ct de mirai vor fi, forni Robin, cnd se vor trezi
mine diminea.
Rmai stpni pe locul de lupt, cercetar ntreg
turnul, nelsnd nici un colior necercetat. Passavant,
care-i avea ideile lui, studie totul cu mare atenie.
Buctria fcu obiectul unei minuioase cercetri i
Passavant i expuse impresiile:
Alimente i vin sunt din belug. Putem rezista aici
chiar i cteva zile dac-i necesar.
i toate aceste alimente fur transportate n camera
de la primul etaj, ca i armele prizonierilor.
212

Dup ce operar toate aceste mutri, inur consiliu


de rzboi.
Am uitat s v spunem un detaliu care, n aparen
poate prea minor. i anume: n graba sa de a ajunge la
Paris, de Giac, netiind de altfel c Passavant i cel cruia i
furase pergamentul se aflau nchii n turnul de Ganne,
comisese enorma greeal de a-i striga n gura mare lui
Maltre, care se afla pe platforma turnului tot ce avea s-i
spun. i plecase imediat, fr ca mcar s descalece.
Passavant i tovarii si auzir totul. tiau deci c de
Giac i de Jacqueville vor aduce a doua zi milioanele furate
Delfinului, milioane care urmau s fie adpostite n turn de
unde ducele de Burgundia urma s le transporte cu o
escort numeroas n aceeai zi.
Cu un zmbet zeflemitor, Passavant le fcu semn
prietenilor si s se apropie, i n oapt le comunic ideea
care-i venise.
Cnd termin ce avea de spus, se pomeni cu o
avalan de complimente pe care le primi cu un aer destul
de sceptic. Cel mai entuziasmat i cel mai nerbdtor, a
fost bineneles tnrul bastard al lui d'Orlans.
Dup ce puser la punct planul, fiecare se ghemui
care pe unde gsi un loc, i n curnd dormeau cu toii.
A doua zi dimineaa, Maltre se ntoarse pe la ora
zece. Brancaillon i deschise, avnd grij s se ascund n
spatele porii.
Fr nici un fel de bnuial, Maltre pi pragul porii.
n spatele lui, Brancaillon ncuie cu grij poarta, ascunse
cheia n buzunar i l urm pind uor i rznd nfundat.
ntrnd n curte, Maltre desclec i se mir c nu
vede nici unul din oamenii si. Mirare care totui nc nu se
transformase n nelinite.
n schimb, l vzu n curte pe Robin i se ncrunt
mormind njurturi i ameninri la adresa nemernicului
care nu-i executase ordinele.
213

Totui, prudent, i ascunse nemulumirea, i schi un


surs pe care-l credea amabil n timp ce se apropia de
Robin care, foarte absorbit cel puin n aparen de
treaba sa, prea c nici mcar nu-l vzuse.
Robin se aezase pe pmnt la civa pai de un foc
ale crui flcri se ridicau sus de tot. ntre picioarele larg
desfcute inea o piatr de ascuit i avea la ndemn o
secure i trei sau patru cuite bine ascuite, de dimensiuni
uriae. Gfind, cu limba scoas de efort, trgea acum pe
piatr lama de dimensiuni uriae a altui cuit.
Ce naiba faci aici de te prjeti la focul sta? ntreb
Maltre intrigat.
Robin i ridic fruntea i spuse cu o voce lugubr:
Doar ai ochi s vezi, ascut un cuit.
i-i relu cu nverunare lucrul.
Vd i eu, ce naiba! spuse Maltre simind o uoar
team, dar de ce?
M ntrebi de ce? S tai un porc.
i aa de funebr-i era figura, nct Maltre simi cum
l ia cu frig. Totui ncerc s par vesel.
Aha! fcu el, i focul sta este...
S prlesc porcul, isprvi Robin.
i devenind brusc vorbre chiar prea vorbre, se
gndi Maltre apuc cuitele i, agitndu-le nelinititor,
spuse pe nas:
Cuitul sta... s tai porcul... astlalt, s tai urechile
porcului... iar sta, s tai limba porcului...
Dup care apuc securea i i-o bg sub nas lui
Maltre, destul de nspimntat acum:
Cu asta voi tia mna porcului.
Vrei s spui poate, laba? ncerc s glumeasc
nefericitul Maltre, ngheat de spaim.
Nu, nu, protest Robin, porcul meu nu are labe. Are
dou mini!... la fel ca tine. Nu-i un porc obinuit.
214

Oh! bolborosi Maltre, clnnind din dini, asta


nseamn c porcul sta are i el dou mini ca un om? i
cine-i el?
Robin reui s-l terorizeze definitiv cnd i spuse cu o
voce feroce:
Tu eti la!...
i ncepu s imite guiatul porcului atunci cnd e tiat.
Abia atunci nefericitul Maltre nelese greeala uria
pe care o fcuse nenchiznd chiar el, cu mna lui, pe
dumanul pe care-l cunotea de mult timp.
Cu toate acestea, voia nc s mai spere.
Din nefericire auzi n spatele su un zgomot
asemntor
unui
tunet
ndeprtat.
Se
ntoarse
nspimntat i-l vzu pe Brancaillon care rdea n hohote
inndu-se cu minile de burt, de imitaia att de perfect
a lui Robin.
Dac Brancaillon era liber, nseamn c erau i ceilali.
i printre ceilali era i Passavant de care Maltre se temea
cel mai mult.
Teama de Passavant l fcu s capete curajul de a-i
nfrunta deodat pe Brancaillon i Robin. Fcu un salt
napoi i scoase spada i pumnalul.
Cu o ndemnare deosebit, Brancaillon i smulse att
spada ct i pumnalul, i le arunc ntr-un col.
La rndul su, Robin i apuc minile, i le suci la spate
i i le leg solid.
Maltre se vzu neputincios chiar mai nainte de a-i
da seama ce se ntmpl.
i, la urma-urmei, ce vrei s facei cu mine? strig
el furios.
l auzi, Brancaillon? pufni Robin, de o or-i tot explic
i ne mai ntreab acum ce vrem s facem cu el!
Poate c prpditul e slab de urechi, i explic
Brancaillon fr pic de ironie n voce...
215

XXXIII.MALTRE SE SUPUNE
Robin vzu c n naivitatea sa, Brancaillon vorbise
serios, dar l ls n pace.
n acel moment, Maltre se nverzi, se cltin pe
picioare i s-ar fi prbuit dac Robin nu l-ar fi sprijinit.
Gemu:
Sunt mort!
Robin avea auzul fin, aa nct auzise vicreala surd
a lui Maltre. Privi n direcia spre care ochii acestuia se
aintiser i l vzu apropiindu-se pe Passavant. Rse fr
mil:
Vai! Domnule cavaler, se pare c avei ceva socoteli
de reglat mpreun, i se pare c acestea sunt multe. Altfel
nu-mi explic de ce simpla voastr apariie l face pe
ticlosul sta s moar de spaim.
Aceste cuvinte l mai nviorar pe Maltre care era pe
punctul de a leina. Prin minte-i trecu un gnd:
Dac vorbesc, dac mrturisesc, s-a terminat cu
mine! M va da pe mna turbailor stora.
i adun forele i ncerc s susin privirea pe care
Passavant o aintise asupra lui.
Cavalerul se apropie pn aproape l atinse, spunnd
cu voce rece:
M recunoti, tlharule?
Fr ndoial, monseniore. Toi cei din anturajul
ducelui de Burgundia l cunosc, cel puin din vedere pe
seniorul de Passavant.
Deci, m recunoti, caraghiosule! tii tu ce vreau s
spun! i tii i unde m-ai vzut!
ndurare, monseniore!
Deci, mrturiseti?
Vai, monseniore! Mrturisesc tot ce dorii.
216

Cu un puternic efort de voin, Passavant i stpni


furia. Nu se ls nelat de viclenia lui Maltre.
Ticlosule, spuse el cu rceal, nu-i nevoie s
mrturiseti ceea ce vreau eu. tii bine ce crim
monstruoas ai pe contiin, crim ce trebuie mrturisit,
acum.
Mrturisesc c eu sunt acela care, mbrcat n haine
de ceretor, pentru a-mi arta recunotina fa de
generoasa poman, am dat doamnei de Passavant un
buchet de flori de cmp n mijlocul cruia se afla un
trandafir... otrvit.
i adug imediat, cu faa scldat n sudoarea rece a
groazei:
Dar, domnule, adevratul criminal n aceast
aciune a fost stpnul meu: ducele de Burgundia. Am
ascultat de el fiind constrns de team. Dac n-a fi fcuto, a fi fost ucis... i ineam la viaa mea, domnule, eram
att de tnr...
i pentru a-i salva hoitul, ai ucis-o pe ea! Ah!
Mizerabilule! Nu tiu ce m oprete s nu te zdrobesc chiar
acum.
Maltre, copleit, ntins cu faa la pmnt, tremurnd
din toate ncheieturile, abia putu s mai geam:
Mi-ai promis viaa!
i ii propria via n mini. Vei tri sau vei muri,
depinde de felul n care m vei servi cu credin sau nu.
V voi servi n mod orbete, monseniore, orice miai comanda! Voi fi cinele vostru, sclavul vostru, obiectul
vostru!
Bine, spuse Passavant cu un dezgust profund. La
momentul potrivit i voi spune ce ai de fcut.
i se deprt fr a-i mai da cea mai mic atenie.
Dup ce-l dezlegar pe Maltre, l nchiser la al doilea
etaj al turnului, unde-i aduser i de mncare. Numai c
Robin se nchise cu el n camer.
217

Pentru a-i ine tovrie, s nu te plictiseti prea


mult, spuse acesta cu un ton care-l fcu pe Maltre s se
cutremure.
Dup amiaz, de Giac i de Jacqueville mpreun cu
oamenii lor sosir n faa turnului. Robin, care-i pndea de
la fereastr, l avertiz imediat pe Maltre.
Atenie! Au sosit!... tii ce ai de spus i de fcut. Te
sftuiesc s nu te abai nici cu un deget, dac nu...
Pentru a-i salva preioasa piele, Maltre i-ar fi ucis i
mama i tatl. Cu att mai mult nu ezit s-i trdeze
stpnul. i o fcu de minune.
De Giac i de Jacqueville nu fur nevoii s-i anune
prezena cu ajutorul cornului. Maltre i scoase capul
printre gratii i le strig:
Cobor imediat s deschid. Numai c ordinul
monseniorului este s nu las s intre dect pe seniorul de
Giac i pe seniorul de Jacqueville, mpreun cu crua.
Ceilali oameni se vor rspndi n jurul turnului i vor
veghea pn cnd ducele va sosi.
Cei doi gentilomi nu fcur nici cea mai mic obiecie,
Jacqueville ntorcndu-se spre oamenii si, ntrebnd cu
voce aspr:
Ei, voi tia, ai auzit?
Dresai s se supun orbete, oamenii se rspndir i
ncercuir turnul.
n acest timp, Malatre, escortat de Robin ndeaproape,
coborse deja i poarta se deschise. Cei doi gentilomi i
crua intrar n curte. n spatele lor, Robin nchise poarta,
murmurnd:
i iat-i i pe tia doi cznd n curs! Dac i
seniorul duce, fostul meu stpn, nghii-ar iadul, va pica
tot att de uor, treburile vor merge de minune!
Maltre, jucndu-i rolul n continuare, i conduse pe
cei doi gentilomi la grajd, fiindc de Giac i de Jacqueville,
218

nencreztori i scrupuloi voir s adposteasc ei nsui


crua preioas.
Atunci Passavant i du Chtel ieir din corpul de
gard i binior, venir i se aezar n faa uii grajdului.
Talazar, de Loire, bastardul lui d'Orlans, Brancaillon i
Robin, care ntre timp se ntorsese, se aezar la civa
pai de ei, aproape de poart.
Dup ce deshmar caii i-i legar n faa ieslei bine
cptuit cu fn proaspt, de Giac i de Jacqueville ieir i,
din exces de pruden, ncuiar ua grajdului cu cheia pe
care de Giac i-o bg n buzunar.
Abia atunci se ntoarser i rmaser stan de piatr
recunoscnd n spatele lor pe Passavant i Tanneguy, care-i
priveau surznd.
Cu vocea sa rsuntoare, Tanneguy izbucni:
Salut pe domnii tlhari de drumul mare!
i Passavant, cu aerul su zeflemitor, adug:
Nu cumva aceti domni au avut mrinimia s v
aduc aurul n schimbul acelui nenorocit de pergament ce
v fusese furat, dup cum v plngeai? Nu-i drept s fie
acuzai, scumpul meu!
Odat trecut momentul surprizei, Giac i Jacqueville i
revenir. Imediat i ddur seama c sunt prizonieri i asta
le strni furia. Aceeai idee le veni amndurora: prizonieri,
ucii, fie. Dar mai nainte de toate se vor debarasa pentru
totdeauna de blestematul de Passavant. Se privir cu colul
ochiului i se neleser perfect. Fr a le psa de ceilali
adversari, amndoi, n acelai timp, cu spada i pumnalul n
mini, srir pe neateptate asupra lui Passavant.
Dar, fr a lsa s se vad, Passavant i pndise cu
mult timp nainte. Aa c cei doi fur ntmpinai de spada
i pumnalul cavalerului, care le tie elanul. i asta-i
dezamgi puternic pe cei doi. Dar culmea disperrii lor a
fost cnd l-au vzut pe Passavant acordndu-le o atenie
minim...
219

Te ucid!
Te sfii!
Ambele exclamaii au fost scoase n acelai timp,
aproape urlnd, de Jacqueville i Giac, extrem de furioi de
dispreul pe care li-l arta cavalerul i care le demonstra
inutilitatea efortului lor.
Adevrul este c nu suntei gentilomi. Tu nu eti
dect un mcelar (i art spre Jacqueville) i tu, un
prpdit negustor de mae de porc (artnd spre Giac).
Amndoi mnuii spadele aa cum mcelarul i folosete
maiul de ucis boi i cum negustorul i nvrte cuitele.
ntoarcei-v din nou la abatorul de unde ai plecat.
i de aceast dat atac cu o for de nenvins. Printre
dinii strni, i avertiz:
Atenie, v expediez pe lumea cealalt!
Spunnd aceste cuvinte, cu o lovitur teribil a
tiului, crest ncheietura minii drepte a lui Jacqueville,
care scp spada scond un urlet de durere.
Unu! strig Passavant. Adunai-l pe mcelar.
Cererea era adresat lui Brancaillon i Robin.
mpreun se npustir asupra lui Jacqueville care-i
scutura mna nsngerat i-l legar ntr-o clip.
n timp ce acesta era legat, Passavant l avertiz pe de
Giac:
O s-i crestez figura, nobile desfrnat.
i-n aceeai clip, de Giac, crestat pe obraz de lovitura
spadei lui Passavant, url:
Pe sngele lui Cristos! Banditul m-a desfigurat!
Culegei-l i pe negustorul desfrnat, ordon
cavalerul, bgndu-i spada-n teac.
Nici nu trecuse un minut de cnd ncepuse atacul lui
Passavant i deja de Giac i de Jacqueville, spumegnd i
urlnd, zceau trntii la pmnt, legai din cap pn-n
picioare, incapabili s fac i cea mai mic micare.
220

Bineneles c fur dezarmai, iar lui de Giac i se


scoase din buzunar cheia grajdului. Cu toii ncepur s
descarce crua i sacii cu aur au fost dui n camera lor de
la primul etaj al turnului.
De Giac i de Jacqueville au fost nchii ntr-o cmru
ntunecoas.
Talazar, bastardul lui d'Orlans i de Loire rmaser n
corpul de gard.
Robin i Brancaillon, care se nelegeau de minune, se
duser n curte i, dup puin timp, puteau fi vzui
mnuind securile i ndeplinind cu febrilitate o munc
ciudat.
Passavant l lu cu el pe Maltre n camera de la
primul etaj, i acolo i explic ceea ce vrea de la el. Acestai scoase capul printre barele ferestrei i fluier ntr-un
anumit mod. Imediat se apropiar doi dintre oamenii care
ncercuiau turnul.
Maltre repet ceea ce-i ordonase Passavant. Cei doi
plecar imediat i se duser s se posteze n apropiere de
stucul Montgernon. Cnd vzur c apare convoiul, i
ieir n ntmpinare, i, cu bun credin, repetar
seniorului de Chastellux lecia nvat pe dinafar.
Manevr care, dup cum am vzut, i fcu pe Isabeau i
Jean de Burgundia s intre singuri, sau aproape n turn.
Dup ce rezolv cu Maltre i cu cei doi, Passavant l
ncuie pe servitorul ducelui i urc mpreun cu Tanneguy
pe platforma turnului pentru a supraveghea mprejurimile.
Acum, declar cavalerul cu o siguran linitit carel ului pe breton, nu ne mai rmne dect s-l ateptm pe
Jean de Burgundia.

XXXIV.TURNUL DE GANNE
221

S ne ntoarcem acum la Isabeau i Jean de Burgundia


pe care i-arn prsit n momentul n care, intrnd n camera
de la al doilea etaj, li se prur c vd n cele trei siluete pe
Delfin, de Giac i Jacqueville, i care erau n realitate, aa
cum am lsat s se neleag, bastardul lui d'Orlans,
Tanneguy du Chtel i Robert de Loire.
Puin nainte de a ajunge pe palierul celui de-al doilea
etaj, Robin, care i conducea mergnd nainte, se ddu la o
parte din calea lor i le art ua, fcndu-le semn s evite
i cel mai mic zgomot.
Regina i ducele trecur prin faa lui i intrar, dup
cum am artat mai nainte.
La civa pai n urm mergea Sacrament.
nc de la prima privire acesta recunoscu n Robin pe
individul care, la casa Barbette i jucase acea fest urt,
trgndu-l de picioare i dezarmndu-l. Fest murdar
dup prerea sa, i mpotriva creia pstra o ur feroce,
gndind c ntr-o zi o va plti cu vrf i-ndesat.
Animat de aceste sentimente puin binevoitoare,
Sacrament, care tia c Robin era deja condamnat de
stpna sa i de duce, nu putu s-i nfrng ispita de a-l
neliniti puin pe acesta.
Ajuns lng Robin, se opri n faa lui i-i rnji.
Dar acesta l aduse la realitate, spunndu-i pe un ton
amabil:
Ssst!... Monseniorul nu poate suporta nici cel mai
mic zgomot!
Ei bine, bombni furios Sacrament, las c dau eu
de tine!... i atunci o s-i vin de hac, pe toi dracii!
Dup ce trecu i el, Robin mai urc vreo cteva trepte
n urma sa, i vzndu-l ntr-o poziie prielnic, nu mai
atept.
l apuc brusc de glezne, cum o mai fcuse la casa
Barbette, l trase cu violen spre el, i nefericitul de
222

Sacrament, zguduit puternic, se ntinse ct era de lung, cu


nasul pe trepte.
Degeaba se zbtu mai apoi bavarezul, dup ce-i
reveni din ameeal. Nu mai era nimic de fcut.
Exact n acelai moment sosi i Passavant pe palier.
Recunoscndu-i, Sacrament fu cuprins de o team
superstiioas.
Fr a-i adresa nici un cuvnt, cavalerul trecu mai
departe, ca o fantom, i, ndreptndu-se spre u, o
deschise.
n camera n care intraser, Isabeau i Jean de
Burgundia ncepeau s fie nelinitii. C Delfinul, bolnav
fiind, nu se deranjase s-o ntmpine pe regin, mama sa,
mai treac-mearg. Dar c cei doi, pe care-i credeau de
Giac i de Jacqueville s procedeze la fel, asta era de
neconceput.
Ducele, mai puin rbdtor, era tocmai pe punctul de
a-i chema la ordine pe cei doi obraznici. Era scandalizat,
furios, dar nu nelinitit nc.
i chiar atunci, Tanneguy i Robert de Loire se
ridicar. Dar nu pentru a-i prezenta omagiile ducelui i
reginei. Pur i simplu ddur la o parte o cuvertur care
acoperea fereastra n chip de draperie. i lumina zilei
ptrunse din plin n camer.
n aceeai clip, bastardul lui d'Orlans i arunc
mantia, se scul i se ntoarse spre regin i duce, aprnd
n plin lumin.
Isabeau se opri brusc.
Jean de Burgundia se retrase doi pai. Nu era dect un
copil care i aprea acum n fa. Dar acest copil era fiul
aceluia pe care pusese s fie asasinat cu unsprezece ani n
urm.
Bastardul lui d'Orlans! murmur el, tergndu-i
fruntea cu mna care-i tremura.
223

Ochii si injectai de snge privir n jur. i recunoscu


pe Tanneguy du Chtel i Robert de Loire care, cu braele
ncruciate pe piept, stteau n faa ferestrei.
Nu se mir c-i vede acolo, fiindc tia c erau
prizonieri n turn. Dar prezena copilului l uluia. i spuse c
este victima unei nenelegeri i se simi cuprins de spaim.
Isabeau, puin palid, eapn, i arunc o privire rea,
plin de suspiciune. i simi nencrederea i izbucni:
Maltre!... Maltre!... Vino, nenorocitule!
i-n acea clip, n camer i fcu intrarea Passavant,
oprindu-se n faa uii, mascndu-l pe Talazar care l urma.
De aceast dat Isabeau fcu doi pai napoi n faa
acestei apariii neateptate. O spaim nebun i se citea n
priviri i cu o voce sugrumat, se blbi:
Passavant!
M credeai mort, doamn?... Adevrat este c ai
fcut totul pentru a m ucide. Dar ai uitat c eu sunt
mortul care nu moare niciodat... i iat-m nc n via.
Fii sigur c regret acest lucru... pentru dumneavoastr.
Poate c vei reui altdat.
Ducele ncepu s se neliniteasc. Mai strig nc o
dat, furios:
Maltre!
Passavant l inform cu mult rceal n glas:
E inutil s-l chemai, seniore duce, nu v va
rspunde.
Jean de Burgundia se simi i el cuprins de spaim. i
totui nc nu-i ddea seama cu exactitate de situaia
teribil n care se afla. nc nu se credea ameninat. i asta
numai datorit faptului c mica sa armat nconjurase
turnul.
Din contr, Isabeau nelesese totul de cnd l
recunoscuse pe bastardul lui d'Orlans. Sosirea lui
Passavant, atitudinea sa glacial, sigurana-i deplin,
224

reuise s-o dumireasc pe deplin. ntrevzu atunci


pericolul.
De ce nu v rspunde Maltre, seniore cavaler?
ntreb ea.
Pentru excelentul motiv c, legat fedele, zace n
prezent n corpul de gard unde l-au nchis prietenii mei.
Aha! spuse Isabeau.
i cu o nou privire poruncitoare i ceru ducelui s se
stpneasc.
Spunei, seniore cavaler, c Maltre nu poate
rspunde chemrii stpnului su pentru c l-ai legat. Tot
asta s-a ntmplat i cu servitorul meu, Sacrament?
Nu, doamn, rspunse Passavant cu un surs abia
ghicit. Maiestatea Voastr dorete ca servitorul su s-i fie
aproape?
Un fulger de bucurie trecu prin privirile reginei.
Da, spuse ea.
Mereu surztor, Passavant ordon cu voce tare:
ntroducei paznicul reginei!
Talazar deschise ua larg i se ddu la o parte.
n semintunericul palierului se vzur confuz trei
umbre care se agitau bombnind. Era Robin i Brancaillon
care-l pzeau pe Sacrament ateptnd acest ordin.
De voie, de nevoie, trt din stnga i din dreapta de
cei doi paznici nemiloi, Sacrament, furios la culme, fu
bgat n camer.
Uitai-l pe Sacrament! bombni vesel Brancaillon.
Doamna regin nu are a se mai teme de nimic
acum, avnd n vedere c acesta se afl aici, zeflemisi
Robin cu o ironie feroce.
Dup care, cei doi coborr n goan scrile.
n mai puin de un minut se ntorceau, mpingnd n
faa lor pe de Giac, de Jacqueville i Maltre, tot la fel de
bine legai ca i Sacrament, i tot att de furioi ca i
acesta.
225

i iat-i i pe paznicii monseniorului, forni Robin.


Fr ei, mica noastr serbare n-ar fi fost complet.
Isabeau pricepuse totul cu mult nainte. ncercase s
ntrzie ct putuse de mult momentul aciunii. Dar acuma
acest moment devenea indispensabil i aciunea de
nenlturat. Cu un calm suveran, maiestuoas, se aez pe
unicul fotoliu, artnd astfel c dorete s rmn doar o
simpl spectatoare... pn cnd va socoti c a sosit
momentul s intervin.
Ducele avea curaj. Era dotat cu acea vitejie care-i
permitea s priveasc pericolul n fa. Deci, i ncruci
braele pe piept i spuse dispreuitor:
Nici nu m ndoiesc, am czut n mijlocul unei bande
de asasini!
Primul care a srit ct colo la auzul insultei a fost
bastardul lui d'Orlans.
Impetuos, se nfipse n faa ducelui i, cu pumnii
strni, cu faa congestionat i ochii strlucindu-i de
mnie, i arunc n fa:
Tu ndrzneti s vorbeti de asasinat! Tu!...
Trdtorule, sperjurule, asasinule, ce-ai fcut cu tatl
meu?...
Hei, monseniore! zeflemisi Robin, nc mai am
otrava pe care mi-ai dat-o n timp ce m ameninai c vei
pune s fiu spnzurat dac nu voi reui s-l prind pe
monseniorul Delfin!
Passavant, cu o voce uiertoare, lu ultimul cuvntul:
Mai trebuie s v-o amintesc pe iubita mea Roselys
propria voastr fiic, domnule pe care ai ordonat s
fie otrvit de mizerabilul sta?
i-i art pe Maltre, care tremura, gata s se
prbueasc.
n faa acestui cor de acuzaii de netgduit, cu toat
ndrzneala sa, ducele i pierdu cutezana.
i la urma-urmei, ce vrei de la mine?
226

V voi spune imediat, spuse Passavant naintnd


spre el.
ntinznd mna spre de Giac i de Jacqueville, cu un
gest de dispre suprem, i vorbi pe un ton rece:
La ordinul vostru, tia doi l-au atacat n mod la pe
seniorii du Chtel i de Loire, aici de fa, pentru a le fura
un pergament care, schimbat pe aur, valora cinci sute de
mii de livre pe care cei doi le-au adus aici. Vorbind la
propriu, aceasta se poate numi furt dublat de asasinat.
Ce vrei? repet Jean de Burgundia btnd furios din
picior.
Pur i simplu, restituirea sumei furat Delfinului de
voi i de complicii votri.
i aceste cuvinte, pronunate din vrful buzelor cu o
mimic de nedescris, l biciuir pe duce ca o lovitur de
crava.
O clip, cavalerul avu impresia c acesta se va npusti
asupra lui. Dar nu se ntmpl nimic. Ducele reui s se
stpneasc. Lundu-se dup Isabeau, care prea c puin
i pas de tot ce se petrece n jurul su, i lu i el o
atitudine indiferent, mulumindu-se s murmure printre
dini:
Rbdare, totul se pltete pn la urm!
Ca i cnd nu l-ar fi auzit, Passavant continu
imperturbabil:
n schimbul acestor bani, voi i ai votri vei iei
liberi de aici.
i dac refuz?
Voi i acoliii votri vei fi tratai ca nite bandii de
drumul mare, aa cum i suntei de altfel. Presupun c tii
ce se ntmpl cu ei atunci cnd sunt prini.
Atept s-mi explicai, l zeflemisi Jean de
Burgundia.
Passavant l privi drept n ochi i rece, cu o voce
tioas, pronun:
227

Sunt spnzurai!
i cu o hotrre nestrmutat, adug:
Avei un minut pentru a decide la ce inei mai mult:
la bani sau la via.
Se ntoarse cu spatele la ei ca pentru a-i lsa s
reflecteze n linite.
Pe toi dracii! Monseniore, exclam de Giac, s le
dm banii i s ne salvm pielea!
i vom prinde mai trziu pe bandiii tia, opti i de
Jacqueville, i atunci ne vom rzbuna!
i-ntr-adevr, asta era cea mai bun soluie, pe care
ducele o nelese foarte bine. Dar mndria sa se rscul i
hotr altfel:
Refuz!
Hotrrea sa era tot att de irevocabil ca i a lui
Passavant.
Ca i cnd totul ar fi fost spus, cavalerul se duse linitit
la tovarii si i ncepu s le vorbeasc n oapt. Fr
ndoial c le ddea ultimele instruciuni.
Regina, n fotoliul su, ddu din umeri uor,
murmurnd:
Prostul!... N-a neles c seniorul de Passavant vrea
s-l fac de rs. N-a ghicit c i s-a pregtit, fr ndoial, o
umilin mult mai mare dect cea pe care a suferit-o
acum.
n acest timp Jean de Burgundia, stpn pe sine, cu o
voce aspr n care nu se ghicea nici cea mai mic urm de
team, adug, adresndu-se reginei:
Pe Cristos crucificat, vreau s vd dac bandiii
tia vor ndrzni s pun labele lor pe trupul sacru al unui
suveran!
Cu un calm nfricotor, Passavant i aduse la
cunotin:
Nu, sigur c nu ne vom murdri minile atingnd
nite tlhari ca voi. Dar am aici doi viteji. (i i art pe
228

Robin i pe Brancaillon, care nu-i mai ncpeau n piele de


bucurie.) Ei se pricep de minune la treaba asta, i n mai
puin de un sfert de or, Jean de Burgundia, ntre doi tlhari
ca i el, se va legna la captul corzii. Acesta va fi sfritul
celui care, ho, asasin, trdtor, sperjur i blasfemiator,
visa s-i pun pe fruntea-i de nemernic coroana lui Carol
cel Mare.
Jean de Burgundia, cu un dispre suveran i surznd
batjocoritor, continua s stea ntors spre regin, prnd c
nu-l aude, c le ignor prezena.
n faa acestei atitudini pe care ducele o credea
strivitoare, Passavant surse, imperceptibil. i ca i cnd
nu s-ar fi ntmplat nimic, spuse linitit:
Facei cum am hotrt.

XXXV.TRIPL EXECUIE
Aceste cuvinte erau adresate tuturor tovarilor si i
constituiau probabil un semnal, deoarece se puser cu toii
n micare.
Bastardul lui d'Orlans, Tanneguy du Chtel i Robert
de Loire ieir imediat dup ce se nclinar ceremonios n
faa reginei.
Trecnd prin faa ducelui, bastardul lui d'Orlans se
opri o secund, fixndu-l cu o privire aprins. Ezit. n mod
vizibil era pregtit s-i arunce o insult sau poate o
provocare. Dar simind privirile lui Passavant, i nnbui
cuvintele i iei schind un gest care spunea:
Ne mai ntlnim noi!
Passavant i urm pe palier nchiznd ua n urma sa,
lsndu-i pe Talazar, Robin i Brancaillon cu prizonierii.
Pe palier, nainte de a se despri, Tanneguy ntreb:
Credei c ducele va ceda?
229

Nici nu m ndoiesc, rosti Passavant cu siguran.


E viteaz, nu se poate nega asta. Nu-mi vine a crede
c teama de moarte l va face s dea napoi.
Teama de moarte, nu. Teama de ridicol, da. i apoi,
prezena reginei pe care n-o prevzusem, este un atu
serios pentru noi. Ea se sprijin pe duce, deci viaa lui i
este preioas. Fii sigur c atunci cnd va vedea c
ameninarea este serioas, va ceda ea pentru el. i asta ne
ajunge. Nu v nelinitii. Fii pregtit s acionai imediat ce
v voi face semn i atunci plecai fr s v mai preocupai
de noi. Alergai cu toat viteza pn cnd vei ntlni
escorta pe care o aduce Olivier Layet.
La aceste cuvinte, Tanneguy i cei doi tovari ai si
coborr n curte. Scoaser crua din grajd, nhmar caii,
o umplur cu sacii cu aur pentru care ducele i risca viaa,
i ateptar.
Tanneguy se aez n cru. Bastardul lui d'Orlans i
Robert de Loire srir n a. Acum erau pregtii s
primeasc semnalul lui Passavant.
n acest timp, Robin i Brancaillon, primind ordinul de
a aciona, nu sttur cu braele ncruciate. Imediat ce
Passavant ieise din camer, se nclinar n faa ducelui, i,
cu figuri vesele, pufnind i mbrncindu-se, srir asupra
lui. n tot acest timp gura nu le tcea o clip, aruncndu-i
unul altuia replici de o savoare nemaipomenit.
Robin jubila:
la te uit... Ah! Srmane monsenior! Cine ar fi putut
spune c vei sfri cu o cravat de funie de gt,voi care ai
spnzurat atia oameni ct timp ai trit!... Ah! Srmane
monsenior.
Nu-l mai plnge att, Robin, sau ncep i eu s rag
ca o vac!... Ce vrei, pn mai ieri spnzura, astzi el este
cel spnzurat. Fiecruia i vine rndul.
Ducele nu ncerc nici mcar s se opun, dndu-i
perfect de bine seama c este inutil. i cum s-ar fi putut el
230

mpotrivi unui Brancaillon i Robin fr s se compromit?


Nu le art dect dispre.
Isabeau rmnea n continuare nepstoare, cu ochii
privind n neant. Oare credea c va fi tot aa tratat?
Giac, Sacrament, Jacqueville, i mai ales Maltre,
nspimntat acum de trdarea sa, ncercar cu disperare
s-i rup legturile pentru a veni ducelui n ajutor. Dar,
vai! Funiile cu care fuseser legai erau solide i nu reuir
dect s i taie carnea i mai mult.
Brancaillon duse pn sub ochii lui Jean de Burgundia
funia i-i spuse pe un ton amabil i sinistru:
Vedei ct de bine e uns? Niciodat Capeluche n-a
uns mai bine o funie. Nici nu vei avea timp s observai
cnd murii.
n acel moment, Passavant se ntoarse n camer.
Ca i cnd i-ar fi ateptat cu nerbdare ntoarcerea,
Robin i Brancaillon i prsir imediat victimele i se
npustir pe scar, urcnd n fug i ajungnd ct ai clipi
pe platform.
V putei imagina cu uurin uluirea mulimii care
nconjura turnul atunci cnd i vzu pe cei doi pe platform,
meterind la ceva de care nu reueau s-i dea seama. n
tot acet timp, cei doi, cu un dispre suveran, cntau un
cntec de beie.
Sub razele soarelui care sttea s apun, Robin i
Brancaillon ciocneanu, bteau cuie, spau, i totul cu o
osrdie deosebit de parc i-ar fi mnat de la spate o sut
de draci.
Munca nu dur prea mult, i ncepu s se vad despre
ce este vorba.
Curnd se vzu silueta sinistr a unei spnzurtori. i
apoi alte dou, ncadrnd-o pe prima, acestea fiind mai
puin nalte.
Stupoarea privitorilor se schimb n spaim i se
auzir strigte:
231

Spnzurtori!... Sunt spnzurtori!...


Acum nelinitea i cuprinse i pe cei mai nepstori, se
auzeau de peste tot exclamaii, ntrebri, interjecii.
Dup care se fcu tcere: toi ochii, mrii de o
ateptare nelinitit, se fixar asupra celei mai nalte
spnzurtori.
Cu o sprinteneal de maimu, Robin se cr pe ea
i btu chiar n vrf un anun uria.
i atunci asistena putu citi urmtoarea inscripie
scris cu crbune, cu litere uriae:
TLHARI DE DRUMUL MARE
Robin ncepu s strige aa cum fceau i heralzii n
asemenea ocazii:
Nobile doamne, nobili seniori, cpitani, soldai,
oameni buni, pentru voi toi ct i pentru cei ce nu tiu citi
prezenta inscripie, v facem cunoscut c n aceste trei
spnzurtori pe care le vedei aici, vor atrna trei vestii
tlhari de drumul mare care au avut nendemnarea de a
se lsa prini asupra faptului. Dumnezeu s le ierte
pcatele i s aib mil de ei.
Acest anun, n asemenea circumstane stranii, nu fcu
dect s-i arunce i mai mult n uluire pe nobilii privitori.
Robin dispru n turn. Ajuns la prizonieri, se nclin n
faa lui Jean de Burgundia i-i spuse pe un ton amabil:
Ah! Monseniore, ce bucurie i ce onoare mi se face
ncredinndu-mi-se misiunea de a v conduce de funie ca
pe o vac la tiere. Ziua asta o voi socoti cea mai frumoas
din viaa mea.
i apucnd laul, i-l trecu pe dup gt, trgnd cu
toat puterea, n timp ce striga imitnd aprodul de serviciu.
Loc!... Facei loc prea naltului i prea puternicului
duce, Jean de Burgundia!... Facei loc monseniorului de
Burgundia care va fi spnzurat!
232

Cu pai apsai, Passavant se ndrept spre Isabeau. i


ea nelese care-i era intenia, nelsndu-i timpul s
vorbeasc. Se ridic imediat n picioare i spuse cu o voce
calm:
Vreau s vd i eu execuia... Dac va avea loc cu
adevrat.
Passavant o privi int, i nclinndu-se cu graie,
vorbi:
V ntreb, doamn, condiiile pe care le-am pus
ducelui vi se par umilitoare, exagerate?
Nu. Recunosc de bun voie c v-ai artat
mrinimos.
Sunt fericit i deosebit de onorat s v aud spunnd
aa ceva, doamn. Fii sigur c execuia va avea loc...
Numai dac nu cumva ducele nu se va rzgndi... ct mai
este timp.
Passavant i ntinse braul de care regina se sprijini cu
graie, apsnd poate mai mult dect era nevoie.
i naintnd cu mersu-i suplu i elastic, cu o graie
puin provocatoare, se gndi cu un regret amar la ceea ce
se mai gndise n grdina regelui:
De ce acest cavaler nu este el ducele de
Burgundia?... De ce nu vrea s m slujeasc?... De ce?...
Cnd ajunser pe palier, vznd c Passavant o
conducea spre platforma turnului, ntreb:
Pe platform va avea loc aceast tripl execuie?
Sigur, doamn! O asemenea execuie nu se face pe
ascuns, ntr-un ungher oarecare. Trebuie fcut la lumina
zilei, n vzul tuturor. O regin, douzeci de doamne nobile,
curtezani ai curii Franei i Burgundiei, minitri, magistrai,
ofieri, soldai, toi vor privi acest lucru.
opind, dansnd, agitndu-se ca un demon, Robin l
aduse pe duce pn sub panoul infamant.
n spatele ducelui, Brancaillon, la fel de exuberant ca
Robin, i aducea pe de Giac i de Jacqueville i-i aez, pe
233

unul la dreapta i pe cellalt la stnga ducelui, chiar sub


laul spnzurtorilor.
Operaia se efectuase cu o rapiditate fantastic. Nici
nu reuise mulimea s-i revin din uluire i cei trei
condamnai se aflau expui la vedere, mulimea privindu-i
cu o spaim surd, ca i cnd i-ar fi fost greu s neleag
finalul acestor pregtiri nfricotoare. Robin, dup ce-i
termin misiunea, se post n dreptul unui crenel.
Brancaillon, care-l imita mereu, fcu i el la fel. Atunci
Robin, zeflemitor, l preveni n oapt:
Ai grij, Brancaillon, o s plou!
Pe tunetele din cer! rcni Jean de Burgundia,
tragei!... Tragei odat!
Tragei, repet i Chastellux, aproape nnebunit.
Ordinul se adresa arbaletierilor care tocmai i
ncordau armele. i ncepu s plou cu sgei.
Jos capul, Brancaillon, exclam Robin, vezi? a
nceput s plou.
Dar nici o sgeat nu-i nimeri. i asta numai din cauz
c trgtorilor le era team s nu-l loveasc pe duce.
n acest moment, regina, condus de Passavant se
apropia la parapet cu un pas care, printr-un puternic efort
de voin, reuise s i-l pstreze calm i precis. i imediat
nefericitul Chastellux care veghea necontenit, nvli spre
trgtori urlnd:
Nu tragei!... Nu tragei!... Cini mizerabili, vrei s-o
ucidei pe regin?
i arbaletierii, nspimntai, i atrnar armele la
oblncul eilor.
Dar, din rndul gentilomilor furioi se fcur auzite
strigte nspimnttoare, urlete furioase, ameninri de
nedescris, blesteme, njurturi.
Ajuns la parapet, Passavant i ridic mna. Imediat se
fcu tcere.
234

Domnilor, strig Passavant cu o voce clar, l acuz


pe Jean de Burgundia, aici de fa, de trdare i viclenie. l
acuz c, fiind ajutat de doi din acoliii si, care i ei sunt de
fa, au atacat i au rnit n mod la doi gentilomi pentru
josnicul mobil de a-i jefui. Dnd dovad de aceast
nedemn aciune, singuri s-au exclus din rndul
gentilomilor, coborndu-se la nivelul tlharilor de cea mai
joas spe. Aadar, vor fi tratai ca atare. Din aceast
cauz, deoarece au refuzat s napoieze bunurile furate,
eu, Hardy, cavaler de Passavant, i intuiesc la stlpul
infamiei pn cnd vor fi spnzurai ca nite tlhari ce sunt.
Dac Jean de Burgundia ndrznete s spun c mint i o
poate dovedi, consimt s-i iau locul. Am spus-o!
Auzind aceste cuvinte ndrznee, mulimea fu
cuprins de groaz i nimeni nu mai ndrzni s vocifereze.
Jean de Burgundia, n faa privirilor ptrunztoare ale
cavalerului, i plec fruntea i nu ndrzni s nege.
Ca i cnd totul ar fi fost spus, Passavant se ddu doi
pai napoi i ordon:
Executai!
Cu o bucurie nebun, Brancaillon i Robin se npustir
asupra ducelui i-i puser laul de gt.
Pentru fiecare, cte un picior, Brancaillon, jubil
Robin, fiecare vom trage cte un picior monseniorului.
Nu se mai auzi rspunsul acestuia, fiindc noi urlete i
vociferri se fcur auzite din josul turnului.
Jean de Burgundia, livid, cu faa iroindu-i de sudoare,
se vzu pierdut, fr scpare. Dar mndria, mndria lui de
feudal, nemblnzit i slbatic, l mpiedic s dea napoi.
Cu toate acestea, arunc o privire disperat spre Isabeau,
privire care-i cerea ajutorul.
i, lucru de necrezut, Isabeau pru c nu pricepe
sensul acestei priviri, i-i ntoarse capul cu un aer
indiferent.
Robin i Brancaillon nfcar funia cu ambele mini.
235

Uurel, Brancaillon, recomand Robin. S tragem


uor!... aa nct spnzuratul s se legene ct mai mult.
Cu o ncetineal nfricotoare funia ncepu s se
ntind i laul se strngea din ce n ce mai mult pe gtul
ducelui. Acesta nchise ochii n timp ce un geamt nfundat
i iei de pe buze. Pentru a ntrzia ct mai mult momentul
fatal, se ridic pe vrful picioarelor.
Nendurtor, funia se ntindea n continuare.
La poalele turnului izbucnir din nou strigte, dar
nimeni nu ndrzni s se mite.
Passavant, cu toat sigurana sa, ncepu s arunce
priviri furie, nelinitite, spre regin, care era n continuare
nepstoare.
Funia continua s se ntind. De acum, ducele ncepu
s atrne.
Oprii! ordon Isabeau.
Robin i Brancaillon, care ateptau, fr ndoial acest
ordin, ddur imediat drumul funiei.
Jean de Burgundia, simind din nou pmntul sub
picioare, rsufl uurat.
La rndul su, i Passavant ls s-i scape un suspin
de satisfacie.
Spunei-mi ce dorii, seniore cavaler, spuse Isabeau.
V-am mai spus-o, doamn, fcu Passavant, care-i
relu calmul su rece: toi aceti oameni s se retrag.
Tovarii mei s poat iei liberi cu aurul lor. Asta-i tot.
Regina aprob cu o nclinare a capului. Se apropie
ncet de parapet i ordon cu o voce extrem de calm:
Toat lumea s se retrag. Ne vei atepta dincolo
de stucul Montgernon, toi fr excepie. Domnule
mareal, rspundei cu capul de executarea acestui ordin.
Nimeni s nu ndrzneasc s atace pe cei ce vor iei din
turn. Executai!
i ntorcndu-se spre Passavant:
E bine, domnule? ntreb ea.
236

Maiestatea Voastr i-a uitat litiera, remarc


respectuos cavalerul.
Aa este, murmur regina cu o satisfacie vizibil.
i ddu ordin ca litiera s-o atepte n faa porii.
Strlucitorul convoi, acum sumbru i descumpnit, se
ntoarse n tcere pe drumul pe care-l parcursese cu puine
ore mai nainte.
Robin i Brancaillon dezlegar imediat prizonierii care
se repezir spre regin, mulumindu-i. Se formaser dou
grupuri distincte: unul compus din Passavant, Talazar i cei
doi scutieri ai lor, cellalt format din regin, duce i cei doi
gentilomi. Ambele grupuri ateptar n tcere pn cnd i
ultimul om din convoi dispru la cotitura drumului.
Atunci Talazar cobor n curte.
Plecai repede, spuse el deschiznd larg poarta.
Tanneguy biciui caii, bastardul lui d'Orlans i de Loire
ddur pinteni la ai lor i o pornir n cea mai mare vitez.
Dup ce ieir din curte, Talazar ncuie cu grij poarta
i se ntoarse la prietenii si.
Isabeau auzi zgomotul cruei ieind din curte.
Putem pleca? ntreb ea dup cteva secunde.
Nu nc, doamn, trebuie s ateptm pn cnd
seniorul du Chtel mi va face semn c a ajuns cu bine la
escorta sa, explic Passavant.
Coborr n camera de la primul etaj. Passavant i
prietenii si i lsar singuri, ei cobornd la corpul de gard.
Ateptarea dur mai bine de o or care le pru ucigtor de
lung.
Enervat, Passavant iei n curte i ncepu s se plimbe
cu pai mari, nervoi.
Robin se strecur n spatele su. Dup ce atept
cteva clipe, chinuit de ideea sa, risc cu timiditate:
Dac tot l-ai fcut prizonier, nu-i dai drumul
monseniorului de Burgundia dect dup ce-i va fi dat
237

drumul domnioarei de Sombernon pe care o ine


prizonier n palatul su.
Ce te face s crezi c ducele o ine prizonier?
ntreb repede cavalerul, trdndu-i emoia la aflarea
acestei veti.
L-am auzit cu urechile mele, domnule.
De ce nu mi-ai spus asta nc de la han?
Oh! Domnule, aveam aa de multe lucruri s ne
spunem i att de puin timp la dispoziie. i apoi, s
mrturisesc cinstit, m temeam c lovitura ar fi prea crud
pentru seniorul Milon.
Doamne Sfinte! exclam deodat Passavant, e o
idee bun! Sigur c da, e att de simplu. Sunt un neghiob
c nu m-am gndit mai devreme!
Sfinte Robin, ajut-ne! gemu Robin, nelinitit.
Domnule, ncep s m ndoiesc de aceste idei pe care le
considerai simple!
Asta este ntr-adevr simpl, l asigur Passavant cu
sinceritate. Uite ce vom face. l vom lsa pe Jean de
Burgundia s se ntoarc liber la Paris. I-am promis-o. Dup
care, inndu-ne cuvntul dat, ne vom duce la el i-l vom
ruga politicos s ne predea fata. Ce spui?
Spun, exclam Robin sufocat de spaim, c ideea e
nebuneasc,
domnule!
Cum!
Dup
chestia
cu
spnzurtoarea, vrei s-l urmm pe duce pn n brlogul
lui?
A nu, asta nu, declar Passavant cu ochi maliioi.
M voi duce singur... fiindc ie i-e fric.
Merg i eu, se auzi vocea lui Talazar care apru
brusc.
Acum i cellalt! gemu Robin consternat. Ce diavoli
de stpni mi-am ales i eu?
Erai aici? se mir Passavant.
Numai de cteva secunde, dar am neles totul,
rspunse Talazar, puin palid. Pentru a doua oar v riscai
238

viaa pentru a o salva pe aceea pe care o iubesc. i nu miai fi spus nimic dac ntmplarea nu m-ar fi fcut s aud
crmpeie din conversaia voastr. Asta nu-i bine, cavalere.
Passavant i nelese emoia care-l sfia, i pentru a-i
schimba gndurile, se adres lui Robin:
Vezi c baronul mi aprob ideea fr s-o
comenteze? Asta dovedete c nu i se pare chiar att de
rea. Deci vom merge fr tine.
Merg i eu, pe toi dracii! gemu Robin, chiar i
numai pentru a vedea cum evolueaz aceast nou
nebunie... i apoi, nu uitai c eu cunosc palatul pe
dinafar i c numai eu singur v pot conduce pe acolo fr
a risca s fii prini.
Nu uit, surse Passavant. Tocmai pentru asta
ineam s mergi cu mine.
n acel moment se auzir trei lovituri puternice n
poart, dup care o voce bolovnoas, rosti:
Seniore de Passavant!
Acesta-i mesagerul lui Tanneguy, exclam vesel
cavalerul. S vedem ce spune.
i toi trei se ndreptar spre poarta pe care o
ntredeschiser. Un clre, la vreo cincizeci de ani, solid ca
un stejar, se nclin pe coama calului.
Seniorul Tanneguy m-a trimis s v spun c acum
se afl n siguran, n mijlocul a o sut de haidamaci pe
care Olivier i cu mine i-am adus pn aici.
Totul e bine cnd se termin cu bine! declar
sentenios Passavant. V putei ntoarce la eful
dumneavoastr i spunei-i c i pentru noi totul s-a
terminat cu bine.
Seniore cavaler, spuse btrnul soldat, eful meu
mi-a ordonat s v rmn la dispoziie, eu i oamenii mei.
V mulumim din inim, domnule. Dar, dup cum vam spus, i noi am terminat. Spunei asta efului vostru.
239

Nu nainte de a spune acestui viteaz (i-l art pe


Robin) c i-a ctigat prietenia btrnului Frottier pentru
sfaturile bune pe care i le-a dat la Melun. Nu nainte de a v
spune, seniore cavaler c v suntem recunosctori vou i
vitejilor votri tovari pentru serviciul uria pe care ni l-ai
fcut i v asigurm c la prima ocazie vom fi fericii s ne
lsm ucii pentru dumneavoastr. Domnul s v aib n
paza lui, domnilor.
Amen! spuse onctuos Robin.
Spunnd acestea, Frottier i trupa sa fcur calentoars, pornind n galop. Dup cteva sute de metri
btrnul soldat se ntoarse din nou nsoit de ntreaga
trup, o alinie fr zgomot n faa turnului i, ascuni
printre tufiuri, ncepur s pndeasc.
n acest timp, Robin i Brancaillon i eliberau pe cei
zece oameni ai lui Maltre pe care-i inuser ncuiai pn
atunci, redndu-le caii i libertatea n timp ce le spunea:
Ateptai lng litier. V vei escorta stpnul, pe
seniorul duce de Burgundia.
Ct despre Passavant i Talazar, acetia urcar s
anune pe regin i pe duce c pot pleca oricnd doresc. i
putem fi siguri c nu ateptar s fie invitai de dou ori.
Coborr imediat, urmai de oamenii lor.
Jean de Burgundia nu se simi n largul su dect
atunci cnd se vzu dincolo de poart.
Passavant o conduse pe regin pn la litier i se
nclin cu graie n faa ei. ndreptndu-se, i se adres
ducelui cu voce rece:
Putei pleca, seniore duce, suntei salvat, aa cum
vi s-a promis. i cu un surs ascuit: dar, dup aceast
aventur care a fcut ceva zgomot, presupun, cred c
porecla voastr de Jean fr de Team se va schimba n
Jean Spnzuratul. n orice caz, m ndoiesc de pe acum c
parizienii v vor mai aclama ca pe un rege pe
240

dumneavoastr, care ai fost pe punctul de a fi spnzurat


pentru furt.
Banditule! scrni ducele printre dini, eti curajos
fiindc eti nconjurat de acoliii ti.
Hai, ducei-v, vd c profitai de faptul c mi-am
dat cuvntul i m insultai. Nu-i nimic, totul se va plti la
momentul oportun, v-o jur. Pn nu demult v-ai aflat n
fruntea unei armate. Asta nu m-a mpiedicat s v iau
prizonier i s v pun laul de gt. Acum socotii i
dumneavoastr. Suntei paisprezece, noi numai patru. Ce
v mpiedic s ne atacai?... Vrei s v spun ceva?... Voi
veni la dumneavoastr, n propriul vostru palat, n mijlocul
servitorilor, n plin zi, i v voi spune c suntei un la.
Vei veni?
Da!
Cnd?
Cnd mi va place!
Jean de Burgundia izbucni n rs i-i ntoarse spatele.
Lund loc n litier, n faa reginei, murmur:
Fanfaron!
Voi veni! strig Passavant, ca o suprem
ameninare, n timp ce litiera se urnea din loc.
i Isabeau i rspunse:
La revedere, seniore cavaler!
Atta timp ct litiera i escorta sa se putur vedea, cei
patru rmaser pe pragul porii turnului. Nu intrar dect
atunci cnd nu mai vzur pe nimeni.
Passavant se duse la grajd i-i scoase calul.
S-o lum din loc, spuse el, cred c a venit vremea.
n mai puin de un minut, prseau cu toii turnul de
Ganne, clrind fr grab, ca nite oameni care vor s se
plimbe.
Maltre fusese aezat ntre Brancaillon i Robin.
Din locul n care se aezase, Frottier asistase la
plecarea reginei i a ducelui.
241

Cnd l vzu pe Passavant i pe ai lui ndeprtndu-se


la rndul lor, i socoti misiunea ncheiat i, urmat de
trupa pe care o comanda, relu n galop drumul spre
Melun, mncndu-l tot timpul limba s povesteasc oricrui
om ntlnit ceea ce vzuse i auzise.
n acest timp, aflndu-se pe poteca ce traversa
pdurea, Talazar ntreb:
Unde mergem acum, cavalere?
La care Passavant i rspunse:
La Paris, ce naiba! i odat ajuni acolo, la palatul
de Burgundia!

XXXVI.MAMA NCEPE S CAUTE


Credem c a sosit momentul s facem cunotin mai
aprofundat cu un personaj care a aprut prea puin timp
n primele capitole ale povestirii noastre. Este vorba de cel
ce-i spunea singur Omul cu obrazul nsngerat, pe care
cavalerul de Passavant l numea Saitano, considerndu-l un
mare savant, n timp ce Brancaillon, scutierul su, l
socotea, pur i simplu, vrjitor i tremura numai cnd l
vedea.
Acest personaj era cunoscut n cartierul su sub
numele de meterul Gervais, i sub acest nume l vom
prezenta i noi.
Cu dou zile mai nainte de faptele ce se vor petrece i
pe care le vom povesti n acest capitol, meterul Gervaise
tocmai i terminase prnzul.
n timpul mesei avusese o invitat care nu era alta
dect Bonne Nebuna, mama Florei, contesa de Sombernon.
n timp ce se pregtea s-o conduc pe ceretoare,
fixnd-o cu o privire grea, ncrcat cu efluvii magnetice, i
spuse pe un ton grav:
242

Nu o vei gsi fiindc v ncpnai s cutai o


copil de cinci sau ase ani.
Dar asta-i vrsta micuei mele Flore. Sunt sigur c
nu are mai mult de ase ani. O tiu prea bine!... Cum putei
ti mai bine dumneavoastr?
V nelai, spuse meterul Gervaise cu autoritate.
S-au scurs muli ani de cnd vi s-a ntmplat acea
nenorocire. Nu mai este un copil. M auzii?... Are
aisprezece sau aptesprezece acum. i trebuie s m
credei, pentru c tiu mai bine chiar dac... i suntei
mam.
Nebuna rmase gnditoare.
Ajunsese pe coridor i tocmai se ndrepta spre ua
care ddea n strad.
Cutai n Cit. Acolo o vei gsi pe Flore. Acolo i
nu altundeva. M auzii?
V aud foarte bine, metere Gervais, nu sunt surd.
n Cit, ai spus? Oh! O voi gsi fr ndoial. Cit nu-i prea
mare... Tinere de aptesprezece ani nu sunt prea multe n
Cit. Sigur c o voi gsi.
Meterul Gervais pru c ezit o secund, dup care
se hotr:
Vizitai-o pe Flore Mercerot. Cu ajutorul ei v vei
regsi fiica.
Figura blnd a nebunei se contract i o lucire rea i
trecu prin priviri. Frngndu-i minile cu un gest de
disperare slbatic, spuse:
E drept, uitasem!... Acolo locuiete blestemata
aia!... nghii-o-ar iadul! Satana s-o prjeasc n veci n
focul su!...
Nefericito! strig meterul Gervais apucndu-o de
ncheietur i privind-o intens. E fiica ta, totui! nelegi?
Fiica ta!
Mi-ai mai spus-o fcu ea, i cred tot ce-mi spunei...
mai puin asta... De mult vreme i-am ghicit jocul
243

netrebnicei. A fcut s i se spun Flore... Iat c acum vrea


s fac s se cread c este fiica mea... Numai c eu am
ghicit, slav Domnului!
Avei ceva mpotriva acestei tinere?
O detest! declar nebuna cu voce tioas. i-ntruna
din zile o voi face s-mi plteasc scump rul ce mi l-a
fcut.
Dup ce arunc ameninarea, se strecur n strad,
traversnd-o repede, ntorcndu-se n cocioaba sa.
Rmas singur, meterul Gervais murmur:
i totui, pe fiica sa o urte att de mult!
ntr ntr-un cabinet mobilat confortabil i ncepu s
mearg-n sus i-n jos, continundu-i monologul:
Dar oare o urte ntr-adevr?... Cine poate spune c
nu-i o deformare a sentimentului matern?... i dac-i aa,
nseamn c n creierul ei mai exist o scnteie care nc
nu s-a stins!... Cine tie, dac voi reactiva aceast scnteie,
poate voi reui s-o vindec?
Se opri brusc din mers i, ridicnd din umeri, se
admonest singur:
Ei, hai! M-am pornit!... Sunt incorigibil!... Nu reuesc
s reprim complet neobositul cuttor de mistere care am
fost altdat... i la urma-nrmei, ce-mi pas de doamna de
Sombernon!... Savantul a murit demult!... N-a mai rmas
dect omul chinuit de dorul rzbunrii!
Astea se ntmplau cu dou zile nainte de ntlnirea
meterului Gervais cu Passavant, ntmplare pe care am
povestit-o la timpul su.
Meterul Gervais urmrise banda de asasini. l vzuse
pe Sacrament naintnd nepstor i pe buze-i nflori un
surs batjocoritor. Asistase i la lupta dat de Talazar. Fu i
martorul interveniei lui Passavant i rnji:
Era inevitabil! Absolut inevitabil!... Din momentul n
care Isabeau i Jean de Burgundia au nceput s foloseasc
aceleai procedeee pe care le-au folosit n suprimarea
244

Roselys-ei, trebuiau s-i dea seama c Passavant le va sta


mpotriv. De-acum, sunt btui dinainte. i asta-i tot att
de inevitabil.
A doua zi afl i ce se ntmplase n grdina regelui.
Cum? De la cine? N-are importan. A aflat i asta-i de
ajuns. i fu cuprins de un acces de bucurie nebun n
cursul creia n mijlocul unei fraze fr cap i coad,
murmur ceva n genul:
Passavant este omul predestinat?!... Am neles lucrul
sta de mult timp!... Pe tot iadul, am avut o inspiraie
fericit lsndu-l pe el s m rzbune!... l va ucide pe
duce, asta-i sigur!... Tot att de sigur pe ct de adevrat
este faptul c soarele este izvorul vieii!... l va ucide... dar
dup ce-l va batjocori, umili, ridiculiza... dup ce-i va
drma unul dup altul toate planurile sale ambiioase.
Iei repede din cabinet, uitnd s pun la locul lor
diversele flacoane pe care le pusese pe mas.
Aa cum afl de ce se petrecuse n grdina ducelui, tot
aa afl, or de or, tot ceea ce fcu Passavant n zilele
urmtoare.
Din partea sa, Bonne, pe care o vizita n fiecare zi, i
uneori chiar de mai multe ori pe zi, Bonne i povestea tot
ceea ce ntreprindea, artnd astfel rezultatul infructuos al
ncercrii sale. Aa afl de faptul c Flore voise s-o
adposteasc pe nebun n casa ei i c aceasta refuzase
s locuiasc mpreun cu fiica sa.
Ai fcut ru c ai plecat. V-am spus i nu m-ai
crezut, v-o repet nc odat: prin Flore Mercerot v vei
gsi fiica.
Din moment ce nu-i mai spunea c Flore Mercerot este
fiica sa, Bonne nu se mai enerv. Se vedea clar c ncearc
s neleag i pentru asta depunea un efort uria.
Cum asta? ntreb ea.

245

Nu tiu, fcu el. Dar dac ai ti s ntrebai inima


acestei copile pe care o detestai, aa dup cum spunei,
vei vedea c v va spune unde este fiica voastr.
Din nefericire, aceste cuvinte erau cam obscure pentru
judecata slab a srmanei nebune.
ntr-adevr, Bonne petrecu ore ndelungate repetndui aceste cuvinte i ncercnd s le neleag sensul. A doua
zi, nc mai ncerca. Numai c acum, incontient, operase o
mic modificare. O, nu prea mare lucru: pur i simplu
schimbase dou cuvinte i uitase alte dou sau trei.
Meterul Gervais spusese: Dac vei ti s ntrebai
inima acestei copile, vei vedea c v va spune unde este
fiica voastr.
i acum Bonne repeta: Dac vei ti s scotocii inima
acestei copile, vei afla unde v este fiica.
Aceste cuvinte i se ntiprir n memorie i nu i se mai
terser.
n timpul vizitei pe care aceasta i-o fcu n acea zi,
meterul Gervais remarc la nebun o preocupare ciudat,
o vzu distrat, reflectnd la unele lucruri pe care numai ea
le tia, i cu toat ndemnarea de care dispunea, nu reui
s-o fac s-i spun nimic.
ntmplarea fcu ca Gervais, s fie nevoit s intre n
cabinet i ea l urm. Pe mas se mai aflau i acum fiolele
uitate. Bonne ncepu s le cerceteze n mod mecanic.
Destup una i era ct pe ce s-o duc la nas pentru a o
mirosi, cnd meterul Gervais o vzu i i-o lu din mn
spunndu-i:
Nu te atinge de astea. Numai dac ai respira
lichidul acesta, vei dormi cel puin o or.
Dndu-i acest avertisment, meterul Gervais fcu
greeala s-i vad de treab lsnd flacoanele acolo unde
se gseau.
i oare ce idee trecuse prin mintea nebunei?...
246

O lumin ciudat i se aprinse n ochi, i n timp ce


meterul Gervais i ntoarse spatele, nfac flaconul i-l
ascunse n buzunarul orului.
Dup ce-i termin treaba, meterul Gervais adun
flacoanele, distrat, i le puse ntr-un dulap, fr s observe
c lipsete unul.
Contient de fapta sa fiindc gestul nu fusese
mecanic, ci premeditat Bonne iei repede i nu mai
reapru n cursul zilei.
Dar oare ce voia s fac cu acel flacon? Poate c nici
ea nu tia prea bine. Oricum, fapt este c ajuns n coliba
ei, se grbi s-l ascund n cel mai secret loc.
Uitase oare cuvintele meterului Gervais, cuvinte care
o frapaser att de puternic? Ar putea fi posibil, deoarece
se puteau observa la ea pierderi de memorie corespunznd
cu momentele de nervozitate mai accentuate. Calm acum,
o primi pe Flore ntrun mod binevoitor.
Dar aceste vizite ale fetei la mama sa nu mai durar
mult timp. Ele ncetar n ziua n care jupn Mercerot o
duse la palatul de Burgundia. Bonne nu artase niciodat
c acele vizite i-ar fi fcut plcere. Cnd nu se arta ostil,
era indiferent. Oricum, niciodat nu ateptase aceste
vizite cu nerbdare. Niciodat nu le dorise.
Dar n momentul cnd acestea ncetar, nu tim prin
ce fenomen inexplicabil, nebuna ncepu s le doreasc cu
ardoare, s le atepte cu nerbdare.
Obosit s mai atepte, se duse s ntrebe n strada
Galile, la negustor acas.
Simonne nu o primi prea ru. Numai c se mulumi s-i
spun c tnra nu este acas i c nu tie cnd se
ntoarce, sau dac se mai ntoarce.
Bonne se ndeprt, prad unei agitaii de neneles,
prins de un acces de disperare dintre cele mai violente.
Ore n ir rtci ca o stafie de-a lungul strzilor, gemnd,
247

plngnd, lovindu-i faa i mormind cuvinte fr sens,


ntretiate de njurturi i blesteme.
Asta se ntmpla n ziua n care seniorul i doamna de
Giac trebuiau s-o scoat pe Flore din palatul de Burgundia.
A doua zi diminea prin urmare ziua n care
Isabeau i Jean de Burgundia urmau s ntreprind acea
cltorie la turnul de Ganne, cltorie att de nefast
pentru ei a doua zi diminea, Bonne btu n ua
meterului Gervais ntr-un mod care-i era propriu numai ei
i care fcea s fie imediat recunoscut.
Foarte preocupat, nu observ c o litier se oprise
chiar n aceeai clip, n faa casei. Litiera era simpl, fr
nici un blazon, i cei doi vizitii care o conduceau nu purtau
livrea. Un gentilom care clrea n dreptul portierei sri
imediat din a i ntinse mna unei doamne mbrcat
destul de simplu care cobor din litier tocmai cnd
servitoarea meterului Gervais deschidea ua.
n aceast locuin, ospitalier pentru ea, Bonne se
simea ca acas. Se ndrept direct spre buctrie i,
nevzndu-l pe cel care-l cuta, dup ce arunc o privire i
n grdin i vzu c nici acolo nu este, intr n cabinet
neglijnd sau uitnd s nchid ua n urma sa.
De la prima privire, meterul Gervais vzu c femeia
se afl n plin criza de furie. i imediat aceasta i spuse:
Blestemul e asupra mea! Blestemata de Mercerot a
disprut! Mi-e imposibil s-o gsesc pe trfa asta a iadului!
Taci, i spuse el cu asprime, e abominabil ceea ce
spui!
i, mai linitit:
Dac o uri att de mult, de ce suntei suprat de
dispariia ei? Ce vrei s-i facei?
Ce vreau s-i fac?... Nimic ru, v jur, pentru c am
nevoie de ea... pentru c mi-ai spus c ea m va ajuta s-o
gsesc pe fiica mea, pe Flore, frumoasa Fleuron, blnda
Fleurette... Fiindc aa mi-ai spus, metere Gervais!
248

Aa v-am spus, ntr-adevr. Dar v-am mai spus i


alte lucruri pe care n-ai vrut s le credei. i nu avei
dreptate.
Mi-ai spus c voi afla unde mi-e fiica scotocind n
inima acestei Mercerot!
Fr voia sa, accentul fu de aceast dat att de
dumnos nct orice asculttor l-ar fi remarcat.
Dar meterul Gervais nu observ. Nici mcar nu auzi
ce spusese.
Ochii si se fixaser asupra uii ntredeschise, i n
clar-obscurul culoarului tocmai o zrise pe femeia ce
coborse din litier i care acum asculta cu atenie.
n spatele ei, sprijinit linitit de zid ca i cnd ar fi fost
la el acas, se afla gentilomul care o ajutase s coboare.
i tocmai atunci Bonne repeta:
Mi-ai spus c trebuie s-i scotocesc inima, nu-i aa?
Nici de aceast dat meterul Gervais nu auzi.
Zrind-o pe doamn, avu un moment de uluire.
Nelinite, o nelinite ucigtoare, i se ntipri pe figur.
Vizitatoarea ar fi remarcat aceast nelinite dac privirile
sale n-ar fi fost ndreptate spre nebun.
De altfel, meterul Gervais i reveni repede. naint
repede i plecndu-se pn la pmnt, spuse cu un respect
exagerat:
Dumneavoastr aici, doamn? Ce onoare pentru
casa mea!
Isabeau, fiindc ea era, urmrea cu atenie
concentrat cele spuse de Bonne, pe care o privea intens.
n acest timp nainta cu pasul ei lent, teatral, pe care-l
folosea n anumite circumstane. Se instal ntr-un fotoliu
uria, ntr-o atitudine degajat, fermectoare ca totdeauna,
dnd astfel de neles c a venit ca prieten i c vrea s
lase la o parte orice etichet mpovrtoare.

249

XXXVII.ISABEAU GSETE
n urma ei intr i Sacrament. nchise ua i se sprijini
cu umerii de ea, ncrucindu-i braele. Nemicat, ochii si
priveau n neant.
Ce putea fi mai linititor dect atitudinea prietenoas a
reginei.
Bonne, care-i urmrea ideea cu tenacitatea
rbdtoare specific bolnavilor, se agase de haina
meterului Gervais de care-l trgea din timp n timp,
repetnd:
Ai spus-o, da sau nu?... Vreau s fiu sigur!...
Nerbdtor, meterul Gervais, bombni:
Da, da, am spus-o. Las-ne, Bonne... vezi bine c o
deranjezi pe doamna... Hai, du-te, copilul meu, ntoarce-te
la tine acas.
Atunci lsabeau i arunc una dintre cele mai blnde i
ncurajatoare sursuri.
ncurajat de acest surs, nebuna se apropie i fcu o
reveren.
Dup care se mai apropie puin, i, aplecndu-se spre
fotoliu, opti misterios i confidenial:
Spunei i dumneavoastr, doamn, tii bine, fiica
mea, frumoasa Fleurette pe care contele cel ru mi-a furato... ei bine! Sunt pe cale s-o regsesc. Putei presupune ct
de fericit sunt! Vd c m plcei... vreau s v spun...
Dar s n-o spunei nimnui... lumea e att de rea: Iat: fata
aia, Mercerot, ea tie unde se afl fiica mea. i nu vrea smi spun, nemernica, dar nu-i nimic... tiu cum trebuie s
acionez pentru a o face s vorbeasc... Aha! Da! Inima sa
va vorbi n locul ei, o s i-o scot eu!... Adio, Doamn. i mai
ales, nu spunei nimnui secretul meu.
Fcu o nou reveren i se ndrept spre u.
250

Sacrament i ntreb stpna din priviri, i la semnul


ei afirmativ, o ls pe nebun s treac, nchiznd ua n
urma ei i relundu-i aceeai poziie absent.
Cnd nebuna dispru, Isabeau ntreb nerbdtoare:
Cine era femeia?
O srman nebun.
i cum se numete?
E numit Bonne Nebuna.
Unde locuiete?
Vizavi, doamn. n colul strzii Bon-Puits.
Regina rmase pe gnduri cteva momente.
n mod sigur, spuse ea n cele din urm, e o femeie
de familie bun.
Altdat se numea doamna de Sombernon i n
Statele monseniorului de Burgundia, care pe atunci se
numea contele de Nevers, purta titlul de contes.
Povestete-mi istoria.
E o istorie pe care monseniorul de Burgundia o tie
de o mie de ori mai bine ca mine, doamn, i ar putea s
v spun toate detaliile pe care eu n-am de unde le
cunoate... i asta numai dac are curajul s vorbeasc.
N-are importan, rosti cu rceal Isabeau, spuneimi ce tii.
Puine lucruri, doamn, o asigur meterul Gervais,
foarte puine. Iat: se zvonise prin acele locuri c tnrul
conte de Nevers se ndrgostise nebunete de doamna de
Sombernon fr a reui s-i suceasc minile fiindc era
mritat i era cinstit aa nct gsi cu cale s rpeasc
fetia contesei, ameninnd-o c o va ucide dac nu-i
cedeaz. i mama trebui s cedeze. Rezultatul? Copila a
disprut, asasinat fr ndoial... n ce o privete pe
mam... ai vzut-o. Mi-ar fi imposibil s v spun mai mult,
fiindc nici eu nu tiu mai mult.
Copila rpit se numea Flore?
251

Cel puin aa susine mama ei. i cred c memoria


n-o nal asupra acestui lucru.
Oare acest copil nu se numete acum Flore
Mercerot?
Meterul Gervais nici mcar nu clipi. Lu un aer mirat
aa de bine jucat, nct Isabeau l crezu.
la te uit! fcu el simplu. Zece martori de o cinste
de netgduit pot atesta c tnra de care vorbii este fiica
jupnului Mercerot. Prerea mea este c fiica srmanei
contese e moart de mult timp.
Atunci, fcu Isabeau, n care mai persista un rest de
bnuial, de ce o lsai s cread c fiica ei triete i c o
va gsi?
Oare nu-i destul de nenorocit? Trebuie s-o aducem
la disperare?... De altfel, chiar dac i s-ar spune c fiica-i
este moart, n-ar crede.
E posibil, murmur gnditoare Isabeau. Dar atunci
de ce i-ai spus femeii c Flore Mercerot ar putea s-o ajute
s-i gseasc fata?
Meterul Gervais surse ngduitor:
Nebuna, fr s tie de ce, nutrete fa de aceast
tnr o ur puternic. Pentru a evita o nenorocire, oricnd
posibil cu o nebun care are frecvent accese de furie, am
inventat povestea asta.
Astea sunt sentimente de un umanism ludabil,
sentimente pe care nu le-am cunoscut la Saitano.
Saitano e mort, repet meterul Gervais cu rceal.
Deja am avut onoarea s-o spun Meiestii Noastre.
Chiar dac v spunei acum meterul Gervais, tot
mi putei fi util tot aa cum mi-a fost util defunctul Saitano.
i Isabeau se decise:
Tnra asta m deranjeaz, spuse ea cu un calm
nfricotor. Trebuie s dispar!... mi trebuie una din acele
licori pe care vrjitorul Saitano tia att de bine s le
combine, i care, n cteva sptmni, l face s coboare
252

linitit n mormnt pe cel care a but-o. i mi trebuie i


licoarea miraculoas care ntreine nebunia regelui.
Tonul pe care spusese aceste cuvinte arta o hotrre
de nestrmutat i meterul Gervais nelese.
Dar dac v spun c nu mai am nici una din acele
licori despre care vorbii?
Cu aceeai blndee sinistr, ea replic:
Va voi lsa la dispoziie, n acest caz, douzeci i
patru de ore pentru a o pregti.
i dac v spun i asta-i uor de verificat c nu
mai am nici cuptor, nici alambic, nici un fel de instrument
sau materii prime?
O sclipire amenintoare trecu ca un fulger prin
privirile reginei. Fr ca mcar s se ntoarc, spuse cu un
surs pe buze:
Sacrament, ce trebuie s faci n cazul n care eu ies
din aceast cas fr a obine ceea ce doresc?
Voi rmne aici pentru a-l pzi pe onorabilul
burghez.
i apoi?
l voi da pe mna domnului Le Veu de Bar care nu
va ntrzia s apar.
i apoi?
Drace, fcu Sacrament rznd gros, cred c ntre ei
va urma o explicaie mai degrab penibil pentru acest
domn burghez, avnd n vedere c aceast explicaie va
avea loc prin intermediul clului care-i cunoscut drept un
om foarte dur.
Ei bine? ntreb ea laconic.
Ei bine, doamn, se supuse btrnul savant cu o
demnitate de invidiat, cedez violenei.
Isabeau aprob cu un gest i atept impasibil.
Meterul Gervais se ndrept spre dulpiorul n care-i
pusese flacoanele i scoase dintr-un sertar secret un flacon
253

minuscul i altul ceva mai mare, care prea s conin ap,


i le ntinse reginei n timp ce-i spunea:
Aceasta-i otrava pe care mi-ai cerut-o.
Isabeau lu flacoanele i se scul linitit. Totul se
petrecuse dup cum prevzuse.
Metere, spuse ea cu gravitate, dac evenimentele
se vor desfura dup cum cred c trebuie s se ntmple,
aceste dou flacoane mi vor deveni nefolositoare i le voi
distruge fr s m servesc de ele. Asta o spun pentru ca
s ai contiina mpcat, i mai adaug c nu voi mai veni
niciodat s te caut... Nu mai tim s ne nelegem.
i eu cred la fel, doamn, spuse pe un ton rece
meterul Gervais. Mai mult, s nu credei c teama de
moarte m-a fcut s cedez... Atunci cnd un anumit
eveniment se va ntmpla, i nu va ntrzia s se ntmple,
v asigur, nu voi mai avea nici un motiv s mai triesc. i
atunci, doamn, dac mpotriva inteniilor pe care prei c
le manifestai, acum, dac atunci vei reveni cu o cerere
asemntoare, aducei cu dumneavoastr i clul s m
execute imediat, fiindc nu vei mai obine nimic de la
mine.
Isabeau l privi drept n ochi. i-i fu imposibil s se
ndoiasc de hotrrea i sinceritatea lui. Cu un surs
amenintor rosti:
Aa voi face, spuse ea grav. Numai c, pentru a
evita s m prezint prea devreme, ar trebui s cunosc acel
eveniment care nu va ntrzia s se ntmple, dup cum
spunei.
Meterul Gervais se ndrept, i la rndul su o privi
drept n ochi i-i spuse cu o voce ngheat:
Este drept, doamn. E vorba de moartea lui Jean de
Burgundia.
Cred c te neli, metere... Un singur om l-ar putea
ucide pe Jean de Burgundia. Acel om se numea cavalerul
de Passavant... i el este acum mort.
254

Dumneavoastr v nelai, doamn, continu cu


aceeai rceal meterul Gervais. Exist o alt mn mai
puternic, mai hotrt ca aceea a seniorului de Passavant.
i aceasta va fi mna care-l va ucide pe duce.
i din nou, mpotriva voinei sale, Isabeau tresri
interior. Dar brav:
Este poate mna nsngerat care face s-i
sngereze obrazul?
Nu, doamn, strig meterul Gervais. i linitinduse: e vorba de aceast mn.
Plecat respectuos, art spre mna reginei.
mpins de o for irezistibil, Isabeau i ridic mna
dreapt i o privi un moment cu un aer gnditor. Murmur
ca pentru ea:
Mna asta, care pn acum l-a ndrumat, l-a mpins
pe Jean de Burgundia spre putere, s se ntoarc mpotriva
lui, s-l arunce n mormnt?... Nebunie!... Ce crim
ticloas, odioas va comite pentru a se justifica aceast
moarte, dup prerea ta?
Crima lui Iuda, doamn... n scurt timp Jean de
Burgundia v va trda cu laitate, ca un mizerabil.
Rmase un moment vistoare i brusc izbucni n rs:
Atunci sunt linitit, spuse ea. Dac mna mea va
trebui s-l loveasc pe Jean de Burgundia, acesta nu va
muri niciodat.
i cu un dispre abia ascuns:
Adio, metere. Fie c ducele moare sau nu, nu ne
vom mai revedea. Nu mai avem nimic n comun. Vino,
Sacrament.
i cu mersul su linitit i maiestuos iei din cabinet.
Meterul Gervais o urm, cu un surs enigmatic pe
buze. n sinea sa i spunea:
Nu mai vrea s m vad fiindc m crede nebun... i
totui ne vom revedea. Eu m voi duce de acea dat s-o
255

vd. i lovitura pe care i-o voi da va fi att de grea, nct va


blestema clipa n care am aprut.
Ajuns pe pragul uii, Isabeau repet, insistnd:
Adio, metere.
Ajutat de Sacrament urc n litier n timp ce
meterul Gervais rmase pe loc, plecat adnc.
Odat instalat pe perne, Isabeau se aplec spre
Sacrament i-i opti:
La csua din Clos-Margot.
oapta-i fusese aproape imperceptibil. i totui
meterul Gervais o auzi. Privind spre litiera care se
ndeprta la pas, gndi:
Ce-i cu aceast csu din Clos-Margot?... Trebuie s
aflu.
Se nfur ntr-o manta pn la ochi i-n mai puin de
dou minute dup plecarea reginei se afla n strad.
n colul strzii Bon-Puits zri litiera care se ndrepta
uor spre strada Saint-Victor.
Ajuns n faa casei nebunei, avu o scurt ezitare:
Dac a intra? i spuse el. Mi s-a prut c Isabeau s-a
interesat prea mult de doamna de Sombernon... Ei a! Cear putea ea s-i cear?... i, la urma-urmei, ce-mi pas
mie!... S urmresc litiera.
i ntr-adevr, o urmri. O urmri de la distan,
gndind n sinea sa:
De ce n-ar fi Isabeau aceea care l-ar ucide pe duce?...
Da, de ce nu?
n timp ce gndea astfel, Isabeau se afla lng
nebun. Dac ar fi intrat, aa cum avusese prima intenie,
meterul Gervais ar fi gsit-o acolo.
Cele dou minute pe care le pierduse n timp ce se
mbrca, permisese litierei s ia un oarecare avans.
Apropiindu-se de cocioba nebunei, Isabeau fcu un semn
lui Sacrament care se aplec spre ea. Regina i ddu cteva
instruciuni.
256

Litiera se opri scurt, Isabeau cobor i intr n cocioab


urmat de Sacrament, n timp ce litiera i continu drumul,
unul dintre vizitii nclecnd calul bavarezului.
Bonne recunoscu imediat pe aceea pe care n mintea
sa o numea deja Frumoasa Doamn, i-i surse.
Am venit pentru a-i aduce instrumentul cu care si gseti fiica... i aduc instrumentul cu care o vei face pe
fata aceea, Mercerot, s vorbeasc.
tiu cum s o fac s vorbeasc. Nenorocirea e c
ticloasa a disprut!... Ah! Dac ai putea s-mi spunei
unde a putea s-o gsesc!
Chiar asta vreau s-i spun, spuse Isabeau cu cel
mai fermector surs.
i aplecat asupra nenorocitei care-i sorbea cuvintele,
i vorbi timp ndelungat, n oapt, blnd, convingtor,
impunndu-i voina.
Cnd termin, Bonne prea beat de bucurie. Sau cel
puin aa crezu Isabeau.
Ai neles bine? ntreb ea.
E vorba de fiica mea, izbucni Bonne, i m mai
ntrebai dac am neles!... M credei nebun?... Haide,
haide, totul mi s-a ntiprit n memorie!...
Isabeau se ridic i ls pe msu o pung plin cu
aur, creia Bonne nu-i ddu nici o atenie, ndreptndu-se
spre u, regina i spuse:
Omul acesta va veni s te caute (i-l art pe
Sacrament) i te va conduce la fata aia, Mercerot.
Facei-o ct mai repede posibil!
Mai trebuie s ai rbdare dou sau trei zile, nu mai
mult.
Nu mai mult!... scrni Bonne. A vrea s v vd n
locul meu!...
Mi-ai promis, spuse cu severitate Isabeau.
Bine, bine, voi ncerca s am rbdare.
Mai ales meterul Gervais s nu afle nimic!
257

Poate s-mi smulg chiar i limba i nu va scoate de


la mine nici un cuvnt.
Cu un surs sinistru pe buze, Isabeau o aprob i iei
spunndu-i:
Otrava btrnului nebun devine inutil... Poate-i mai
bine aa. n ce privete licoarea destinat regelui... Nu poi
ti niciodat. Trebuie s-o pstrez.
i cu voce tare:
D-mi braul, Sacrament, s ne ntoarcem. Acum e
prea trziu s mai mergem la Clos-Margot. Ne ateapt
ducele.
Pe ci ocolite i nu prea circulate, ajunser la palatul
Saint-Pol. Dou ore mai trziu, n inut de mare gal, l
urma pe Jean de Burgundia la turnul de Ganne.
*
**
Dup plecarea reginei, Bonne ncerc s-i vad de
treburile ei zilnice, dar era mult prea preocupat i mereu
n minte i veneau aceleai cuvinte:
Dou sau trei zile!... E ucigtor de mult!... Nu cred c
voi putea atepta att!
n mod vag i ddea seama c nu era n starea sa
normal, deoarece, din timp n timp, murmura:
Nu m simt prea bine!
i pe cnd i repeta aceste cuvinte poate pentru a
zecea oar, se prbui brusc i rmase ntins, nemicat,
leinat ori poate moart.

XXXVIII.METERUL GERVAIS PREGTETE


EVENIMENTELE

258

Isabeau i Jean de Burgundia i ntlnir curtenii i


mica armat dincolo de Montgeron, unde-i ateptau,
urmnd ordinele reginei.
La Montgeron, ducele voi s dea ordinul ca pdurea s
fie scotocit, s ncerce mcar s prind rebelii.
Inutil, spuse Isabeau pe un ton puin dispreuitor,
oamenii votri nu-l vor mai gsi pe seniorul de Passavant i
tovarii si.
i avea aerul c spune c ducele nu avea fora de a se
msura cu viteazul cavaler. Sau cel puin, aa nelese
ducele... i-i muc buzele pn la snge.
Seniorul de Passavant, spuse ea cu un accent de
convingere nestrmutat, i ine totdeauna promisiunile. A
promis c va veni la palatul vostru pentu a v spune unele
cuvinte... Fii sigur c o va face.
S dea Dumnezeu s vin! bubui ducele ntr-un
acces de mnie. O jur pe Dumnezeu c nu va mai iei viu!
O sper, spuse Isabeau cu un surs livid. Dar,
credei-m duce: luai-v toate precauiile i... nu jurai
nimic.
Doamnele de onoare luar loc n litiera reginei. i
cltoria continu, tcut i mohort.
Din Montgeron plecar civa curieri n goana calului.
Mulimii care atepta bucuroas i glgioas ntoarcerea
strlucitorului cortegiu, i se anun n sunetele trompetelor,
c avusese loc o trdare mrav, c suveranii au fost
victimele unei mainaii abominabile, mainaie esut de
nite renegai, trdtori rebeli, fr de lege i credin i
care vor fi pedepsii dup cum merit, c monseniorul
Delfin nu-i prsete oraul su,Melun, i nici nu-i
trimisese vistieria. n final, erau invitai s plece cu toii, ct
mai repede, altfel vor risca pedeapsa cu moartea.
La Palatul Saiut-Pol, ducele se despri de regin.

259

Meterul Gervais se aflase n mprejurimile porii SaintAntoine, n primul rnd al mulimii, murmurnd cu o ironie
vesel:
Iat-m bine plasat pentru a vedea intrarea triumfal
a lui Isabeau i Jean de Burgundia!...
Intrarea triumfal fusese aceea la care se atepta.
Singur n mulimea imens nu fusese surprins de toate
evenimentele neateptate ce se abtuser asupra
cortegiului i care nspimnta pe toi cei din jurul su,
schimbnd repede bucuria ntr-o tristee nelinitit.
Acum, satisfcut de cum trecuse ziua, se ntorcea
acas, fr a-i psa de toi acei ticloi care, odat cu
cderea nopii, deveneau stpnii strzilor.
Ajunse fr a i se ntmpla nimic n strada Bon Puits, la
civa pai de casa sa. Se afla n faa casei lui Bonne
Nebuna. Trecnd, arunc o privire distrat spre u.
Asta-i ciudat, gndi el. Cum se face c Bonne s-a
culcat far a-i nchide ua?...
Nu era omul care s mediteze la o problem pe care o
putea rezolva imediat. mpinse ua ntredeschis i intr.
Aprinse o tor care se afla n faa cminului i la
lumina ei vzu ntins pe jos corpul doamnei de Sombernon,
chiar n locul n care se prbuise de diminea.
Se aplec asupra acestui corp i-l studie cu atenie,
nescpndu-i nici un simptom. Ridicndu-se, murmur:
Dac n-a fi sosit acum, nefericirile doamnei de
Sombernon ar fi luat sfrit!
Se hotrse repede. Aplecndu-se, lu corpul n brae
cu o for pe care n-ai fi bnuit-o la un om de vrsta lui, l
ridic i, neuitnd s ncuie ua i s ia cheia, iei din cas.
Ajunse la el, o instala pe bolnav ntr-o camer linitit
de la primul etaj i-i ddu toate ngrijirile necesare. n mod
voit, nu-i trezi servitoarea. Fcu totul el singur, cu o
ndemnare i agilitate deosebite.
260

La revrsatul zorilor cobor n cabinetul su prsind


bolnava, care prea c se simte mai bine, spu nnd u-i
sati sfcut:
nc nu s-a ntmplat nimic. Dar... mai este timp!
Pe la ora apte dimineaa, cu faa ascuns n manta,
sub streaina casei care se afla n colul strzilor Barillerie
i Calandre casa n care locuia Milon de Talazar sttea
nemicat, pndind intrarea n Palat, intrare aflat n faa sa.
Se pare c se afla acolo de mai mult timp, cu toate
acesta nu ddea semne de nerbdare, prnd o statuie. O
singur dat ochii i se desprinser de pe poarta Palatului.
i asta pentru a privi un grup ce se ndrepta spre el. O
singur dat i prsi locul de observaie, i asta pentru a
urmri grupul care tocmai o luase pe strada Calandre.
Reveni la postul su abia dup ce vzu grupul intrnd
n casa lui Talazar, cu un surs de satisfacie pe buze.
Puin dup ora opt, Simonne iei i se ndrept spre
strada Orberie. Coul pe care-l inea sub bra arta c se
duce dup trguieli n piaa care se afla acolo.
Meterul Gervais o urm pe Simonne pas cu pas i o
vzu cum i face cumprturile.
Cnd vzu c femeia se ntoarce spre Palat, meterul
Gervais o acost politicos. Mereu acr, femeia l ntmpin
ct se poate de prost. Dar nu degeaba meterul Gervais o
acostase.
n consecin, nu se ddu btut i nu se lungi la vorb.
Fcu pur i simplu un gest, dar un gest de o elocven
irezistibil pentru Simonne. Meterul ntinse mna n palma
creia luceau cinci sau ase monezi de aur, spunnd cu
blndee:
Urmai-m.
Frumoasele monezi disprur deja, ca prin minune.
Dup care se grbi s-l asculte, mirosind c-i vorba i de
ali bani.
261

Meterul Gervais se mulumi s-o conduc pn la


prima crcium ntlnit n drum. Acolo intrar ntr-un mic
separeu rezervat clientelei mai bogate i doritoare de
singurtate.
Cnd rmaser singuri, n faa unei sticle cu vin vechi
de Saumur nconjurat de farfurii cu prjituri apetisante,
meterul Gervais umplu paharele i mpinse farfuriile n
faa Simonnei, dup care scoase o pung din buzunar i i-o
art.
Ochii btrnei sclipir cu lcomie. Cu nepsare,
meterul Gervais i comunic:
Am nuntru dou sute de scuzi de aur.
Btrna i mpreun minile, extaziat.
Ridicndu-i fruntea, l privi drept n ochi i ntreb:
Ce trebuie s fac?
i nu spuse mai mult. Dar accentul folosit era de o
elocven care nspimnta. Meterul Gervais i ddu
seama c pentru aceast sum btrna i-ar fi ucis i
propria mam.
O s-i spun. Dar mai nainte, trebuie s afli c dac
m serveti cu credin, mai capei nc zece ca asta.
Sfnt Simonne! o adevrat avere.
Dar dac m trdezi, dac m mini, continu
meterul Gervais, n-o s-i spun ce-i voi face... dar s te
atepi la chinurile cele mai ngrozitoare pe care le poate
nchipui mintea omului.
Consimt, spuse ea. S fiu blestemat n veci dacmi va veni mcar ideea de a trda sau de a mini.
Bine, rosti grav meterul Gervais.
Dup o jumtate de or de discuie ntre patru ochi,
meterul Gervais i Simonne se desprir. Amndoi
preau destul de ncntai.
ndreptndu-se spre strada Barillerie, Simonne se
gndea:
262

Ah! Mereu mi-am spus c micua Flore mi va aduce o


avere. Deja am pus mna pe muli bani. Dar asta nu-i nimic
fa de ce voi mai cpta n continuare. i de aceast dat
nu voi mpri cu nimeni, totul mi va rmne mie!... Ah!
Jupne Mercerot, o s afli pe pielea ta ce nseamn s-o furi
pe Simonne!... Desigur c o s-l servesc cu credin pe
acest viteaz, pe acest generos, pe acest excelent meter
Gervais, Dumnezeu s-l binecuvnteze! Nu-i nici un pericol
s-l trdez!... De altfel, are o privire care-i nghea
sngele n vine... i care-i oprete minciuna pe buze.
Dinspre partea sa, n timp ce se ndrepta spre PetitPont, meterul Gervais i spunea:
Ticloasa asta va face tot ce doresc, fiindc eu fixez
preul. Voi afla prin ea tot ce uneltete cmtarul sta,
Mercerot. Voi afla tot ce a fcut cu aceea pe care o d
drept fiica sa. Voi fi inut la curent cu tot ce se va ntmpla
n casa lui. Cnd va sosi momentul, voi putea pregti
evenimentele.

XXXIX.ISABEAU I ESE PLASA


Passavant, Talazar i scutierii lor, Robin i Brancaillon,
ncadrndu-l pe Maltre a crei figur ngrijorat i trda
nelinitea, traversaser Sena pe la Villeneuve-SaintGeorges.
Acolo o luar pe drumul spre Corbeil i ajunser n
ctunul Saint-Marceau cu mult nainte ca Isabeau i ducele
s fi ajuns la poarta Saint-Antoine.
Cum era prea trziu pentru a mai intra n Paris, se
oprir la un han, modest n aparen, la doi pai de poarta
Bordelle pe unde voiau s se napoieze n ora a doua zi
dimineaa.
263

n han, Passavant avu o scurt discuie cu Maltre.


Mine diminea, i spuse el, vei fi liber s te duci s
te spnzuri unde vrei.
Maltre, care ncepuse s se ntrebe dac nu cumva
cavalerul i cei doi scutieri turbai nu-l aduseser cumva
pn aici cu scopul de a scpa de el, simi cum renate. Voi
s-i declare venica recunotin.
Passavant i tie vorba i adug flegamtic:
Dar asta numai dup ce ne introduci n Palatul de
Burgundia.
Vrei s v introduc n Palatul de Burgundia?
i s ne conduci n apropierea stpnului tu,
adug Passavant.
i s m asigurai c dup asta voi fi liber!
Ai cuvntul meu, declar serios Passavant.
Ei bine, aa s fie, spuse Maltre fr s mai
obiecteze.
i fie c fusese impresionat de generozitatea gestului
cavalerului, fie c-i venise vreo idee, adug cu o oarecare
solemnitate:
Pentru c inei cu tot dinadinsul, v voi conduce
pn n apropierea stpnului meu, m nsrcinez cu asta.
Dar... v-ai gndit la ce v expunei?... V previn, domnule,
c de acolo nu vei mai iei viu.
Nu se auzir dect cteva mormituri nfundate. Era
Robin care aproba aceste cuvinte nelepte.
Passavant se ntoarse spre el i-i arunc una din
privirile sale att de expresive care fcu s se opreasc
imediat mormitul.
Asta ne privete pe noi, spuse el, adresndu-se de
aceast dat lui Maltre.
Am spus asta, insinu omuleul privindu-l furi,
pentru c n-a vrea s m acuzai de o nenorocire care se
poate ntmpla oricnd.
264

Orice s-ar ntmpla, promise Passavant, vei fi liber


imediat ce noi ne vom afla n prezena stpnului tu.
i remarcndu-i bucuria pe care nu i-o putu ascunde
complet, l avertiz cu un surs ascuit.
Te previn i eu, la rndul meu, c la cea mai mic
ncercare de a fugi, te strng de gt cu minile mele.
Fii linitit, domnule, nici mcar nu m gndesc la
asta. Drace, in la pielea mea!
Adevrul este c ticlosul gndea:
S fug?... Nu sunt chiar att de tmpit!... Pe barba lui
Cristos. Nu pot rata o ocazie att de bun pentru a reintra
n graiile stpnului meu care sunt sigur c acum mi vrea
moartea! Fii linitii, mielueilor, v voi conduce la
monseniorul... v voi introduce n palat... Ct despre a iei,
asta-i alt poveste.
Rezultatul acestor reflecii a fost c atunci cnd au
intrat n Paris, Maltre nu a ncercat absolut deloc s fug,
dimpotriv. n timp ce se apropiau de Cit, Robin,
ascultnd fr ndoial de ordine prealabile, l trase
naintea grupului, omuleul i nchipui c Passavant
renunase la acel plan nebunesc i fu disperat.
Cavalerul se gndise c dup afacerea de la Turnul de
Ganne, dup aventura ce urma s aib loc la palatul de
Burgundia chiar dac ar fi ieit de acolo nevtmai,
ceea ce nu prea credea ar fi fost deosebit de imprudent
s mai locuiasc la hanul Truie-Pendu.
Talazar, cruia i spusese acestea, propusese locuina
lui din strada Calandre i Passavant fusese de acord. Dar
cum locuina se compunea doar dintr-o cmru la
mansard, hotrser s se opreasc n drum i s discute
cu proprietarul. Ceea ce i fcur.
Dar, cum ar fi fost o prostie s-i arate i lui Maltre
noua locuin, Robin fusese nsrcinat s-o ia nainte cu
acesta.
265

Dup ce rezolv problema locuinei, cei trei grbir


pasul i ajunser din urm pe Robin i Maltre, aproape de
strada Saint-Denis. Maltre vzu astfel cu bucurie c
Passavant nu se rzgndise. Asta era esenial pentru el i
nu mai ncerc s afle de ce l-au fcut s-o ia nainte.
n curnd ajunser n strada Mauconseil. Aici se afla
intrarea principal n fostul palat d'Artois, devenit acum
palatul de Burgundia.
Afectnd un aer nepstor, Maltre ncerc s-i
conduc tovarii pe acolo.
Socotise asta fr a se gndi c i Robin cunotea
brlogul n care urmau s intre, i care fusese nsrcinat
din aceast cauz cu organizarea acestei pri a aventurii.
O secund, spuse acesta pe un ton rutcios,
suntem oameni de joas condiie i, de altfel, adevrate
flori de modestie. Nu inem neaprat c avem onoarea
porii principale. S- o lum prin strada Petit-Lion.
Se oprir n strada Pave, n faa acelei pori mici prin
care Robin ieise s ndeplineasc misiunea ncredinat
de Jean de Burgundia.
Deschide, ordon el pe un ton ce nu admitea
replic.
i dac-i tras zvorul pe cealalt parte?
M-ar surprinde s nu ai tu un semnal al tu care s
fac s i se deschid imediat.
Maltre nelese c n-are ncotro. Se resemn i,
suspinnd, bg cheia n broasc. Poarta se deschise
imediat fr s fac nici cel mai mic zgomot.
Robin l nha pe Maltre cu mna stng, n timp ce,
cu dreapta i scoase pumnalul, ascunzndu-l sub manta.
Fii atent, spuse el cu rceal, dac cineva ncearc
s ne opreasc, l vei ndeprta. Cum? Asta-i treaba ta.
Dac nu reueti, e vai de tine... La cel mai mic gest, la cea
dinti privire suspect, te ucid... Hai, acum ia-o din loc.
Intrar i nchiser poarta n urma lor.
266

Passavant explicase dinainte tovarilor si planul pe


care-l concepuse.
Odat ajuni la duce, spusese el, l nhm. Cu
pumnalul la gt, l vom obliga s elibereze pe logodnica
voastr i s ne conduc nevtmai pn la poart. Ajuni
n strad, ne descurcm noi. Vedei ct de simplu este?
Dar Robin care, hotrt lucru, era un crcota,
bobnise:
Jean de Burgundia e un vulpoi btrn. N-o s se lase
el prins chiar pe terenul su. O s ne joace o fest urt de
tot. Noi vom fi cei prini i fcui bucele.
Nerbdtor, Passavant i replic:
tii tu alt mijloc mai bun?
Nu, pe coarnele diavolului!
Atunci s nu mai vorbim!... De altfel, nu trebuie
uitat c eu sunt mortul care nu moare.
*
**
Chiar n aceeai diminea, pe la ora opt, ntins cu
nepsare pe divanul din cabinetul su secret, Isabeau de
Bavire visa.
La ce visa oare de mai bine de o or de cnd sttea
acolo, fr s scoat un cuvnt, fr s fac nici cel mai
mic gest?
Isabeau i reveni i cu o micare obosit i ridic
capul.
Sacrament, spuse ea cu vocea-i armonioas, du-te
i vezi cum se simte regele.
Colosul ciuli urechea. Simise n vocea reginei un
accent de nelinite pe care-l are numai o femeie care
iubete. Arunc spre stpna sa o privire mirat, dup care
iei.
Isabeau i ls din nou capul pe pernele de mtase.
Ei bine? ntreb ea atunci cnd colosul se ntoarse.
267

Pentru c, bnuia el, era ziua tandreei conjugale,


bravul Sacrament crezu c-i de datoria lui s-i ia o figur
de circumstan i s spun cu glas trist:
Bietului rege i este ru, doamn, foarte ru.
Ce vrea s nsemne asta? fcu ea cu blndee.
Pi bine, doamn, spuse aiurit Sacrament, care
nelegea totul att de greu, vreau s spun exact ce-am
spus: regele este bolnav.
Se afl ntr-una din crizele sale de nebunie sau este
ntr-unul din momentele de luciditate? insist ea.
ntr-una din crizele de nebunie, doamn, preciz
Sacrament holbndu-i mai aiurit ochii.
Atunci, spuse ea cu o linite sinistr, trebuia s spui
c-i merge bine.
Se ridic pe jumtate i scoase de sub perne un
flacon.
Uite, spuse ea, am aici un lichid miraculos care-i va
ntreine aceast stare de bine pn la completa vindecare.
i ntinzndu-i flaconul lui Sacrament, continu:
l vei nmna persoanei pe care o cunoti
recomandndu-i s-i dea s bea regelui ori de cte ori i va
fi ru.
Sacrament lu flaconul i-l recunoscu. Era chiar acela
pe care meterul Gervais l dduse cu o zi nainte stpnei
sale.
neleg! spuse el brusc.
Isabeau nu surse. l privi cu aerul cel mai serios.
i cobor picioarele pe podea i se aez pe marginea
divanului.
Mai mult ca oricnd, spuse ea rar, dup toate care
s-au ntmplat ieri la turnul de Ganne, e necesar s ne
facem o intrare solemn n bunul nostru ora... Cu aceast
ocazie ar fi potrivit s organizm o serbare de senzaie...
una dintre acele serbri de care se va vorbi i n secolele
urmtoare...
268

i ridic fruntea i, privindu-l fix pe Sacrament, i


spuse:
Pentru asta trebuie s veghezi cu nenduplecare ca
regele s bea aceast ap miraculoas ori de cte ori va fi
nevoie... Fr de care, serbarea mea risc s eueze... ca i
cea de ieri.
i cu o ameninare surd n voce:
Ai neles?
Puin palid, dar hotrt, acesta confirm:
Da, doamn.
Fcu un semn din cap, dndu-i de neles c se ncrede
n el, i-i relu visarea.
Sacrament, spuse ea dup o lung tcere, poi smi spui cum se face c ieri l-am ntlnit, n via pe seniorul
de Passavant? Seniorul de Passavant, relu ea cu o
ncetineal calculat, de al crui cadavru te nsrcinasem
s-l faci s dispar.
Colosul nelese c regina l bnuia cel puin de
neglijen. Mutra sa de brut feroce lu o expresie de
tristee sfietoare.
Pe locul meu n Paradis, murmur el cu voce surd,
v jur, doamn, c numai dup ce l-am vzut deja rece pe
seniorul de Passavant, deja eapn, am dat ordin s fie
dus... Jur c l-am vzut cu ochii mei mort pe dale i c sub
privirile mele l-au dus de acolo.
Eti sigur de oamenii de care te-ai servit n acel
moment?
Nu sunt sigur dect de mine, doamn... Totui,
cred... cred, nelegei, doamn, c pot conta pe cei doi... n
orice caz, m-au servit totdeauna cu credin.
Trebuie s lmureti afacerea asta, ordon Isabeau
cu rceal. i asta, ct mai repede posibil.
Regina se ridic.
Cred, spuse ea, c ducele va ti ce s fac... Regret
totui c nu m pot afla lng el n aceste circumstane...
269

Nu-l vd reuind s pun mna pe cavalerul de Passavant.


Trebuie s m amestec i eu. Din nefericire, nu pot intra n
palatul de Burgundia. Dar pot veghea din afar.
Timp de cteva clipe pru c-i cntrete planul, i
continu:
Ia ci oameni crezi de cuviin i nconjoar palatul
de Burgundia. Dac vezi pe vreunul din acei patru diavoli
apropiindu-se, prinde-l de viu. Viu, nelegi?... Nu-i vei ucide
dect dac n-ai ncotro. Oamenii ti vor trebui s stea
ascuni pentru a nu atrage atenia asupra lor. Trebuie s
acionezi repede, fiindc dup cte-l cunosc pe Passavant,
nu-i va pierde timpul. Du-te, Sacrament, i ncearc s nu
uii nimic din ceea ce i-am spus.
i Sacrament iei.
Nu pierdu nici mcar un minut. Dar...
Dar comise eroarea de a executa ordinele stpnei
sale n ordinea strict cum i fuseser date.
Mai nti se duse s ntlneasc un anume valet al
regelui cruia i ddu otrava meterului Gervais, devenit
n acest caz o licoare miraculoas, repetndu-i
instruciunile reginei.
O dat rezolvat aceast prim sarcin, Sacrament
nclec i se duse n strada Barbette, la casa Montaigu.
Cei doi indivizi care avuseser drept misiune s arunce
corpul lui Passavant n canal, se aflau acolo.
Sacrament i duse n pivnia de unde luaser corpul
nepenit al cavalerului. i-i conduse interogatoriul n cea
mai expeditiv manier. Scoase din teac un pumnal cu
lama lung i solid i le spuse cu o voce nfricotoare:
Nemernicilor, ce-ai fcut cu corpul pe care l-ai
scos de aici?
L-am aruncat n canal, aa cum ne-ai ordonat.
Minii! strig Sacrament. Dovad-i faptul c l-am
ntlnit, teafr i sntos, nu mai departe de ieri. Asta nu sar fi ntmplat dac l-ai fi aruncat n canal.
270

Uluii, cei doi se privir, mulumindu-se s se


milogeasc:
Am executat ordinul, stpne.
Braul lui Sacrament lovi ca fulgerul i unul din cei doi
czu cu gtul strpuns de pumnal.
Cellalt se arunc n genunchi i gemu:
ndurare, stpne!
Stpnul ridic din nou braul i cellalt individ se
prbui i el cu gtul strpuns, lng tovarul su.
Dup ce-i terse lama pumnalului, flegmatic,
Sacrament iei ncuind cu grij ua pivniei n care
agonizau cei doi.
Se ntoarse la palatul Saint-Pol i adun cam o sut de
oameni cu care se duse la palatul de Burgundia.
i mpri oamenii la toate ieirile ascunzndu-i ct
putu de bine. Orice semnalment, orict de precis ar fi fost
el, putea fi subiect de eroare. Aa nct le ordon s prind
de viu pe oricine ar fi ncercat s intre. Numai cei ce
ieeau, puteau pleca liberi.
Dnd aceste dispoziii se duse s vegheze chiar el n
strada Pave i se rug la toi sfinii s-l ajute s pun
mna pe Passavant cu care avea o socoteal de ncheiat.

XL.LA PALATUL DE BURGUNDIA


ntorcndu-se la palat, Jean de Burgundia, cu o voce
tuntoare, ddu acest ordin:
Ridicai podul mobil, ntindei lanurile i dublai
toate posturile. Domnule mareal, rspundei cu capul de
executarea ordinului. Pn mine la ora apte, nimeni nu
iese din palat.
271

Cu pai violeni se ndrept spre camera sa unde se


nchise pentru tot restul zilei.
Toi din palatul de Burgundia, de la cel mai mare la cel
mai mic, ncepur s tremure cuprini de o team nebun.
Chiar i cei mai intimi favorii ai ducelui se supuser
fr un murmur. Printre acetia erau cpitanul de
Jacqueville i seniorul de Giac.
ntre aceti doi brbai violeni i feroci se legase o
prietenie strns, cimentat de ura lor comun mpotriva
celui care-i umilise.
n tcere, de Giac i de Jacqueville se privir lung i-i
strnser puternic minile. i privirea, i strngerea
minilor era o nou ameninare la adresa lui Passavant.
Dup care, fiecare din ei se retrase n apartamentul
su din uriaul palat, Jacqueville singur, de Giac nsoit de
soia sa.
Odat ajuns n apartament, de Giac se ls s cad
ntr-un fotoliu, prad gndurilor.
Nu spusese nici un cuvnt soiei sale i nici mcar n-o
privise. Poate c greise. El, care prea c o cunoate att
de bine, el care-i promisese s-o supravegheze de aproape,
n-ar fi ntrziat s observe la ea o tulburare puternic.
La urma-urmei, conchise el cu voce tare dup
cteva momente, din aceast neplcut aventur rezult
c de Passavant ne-a fost din nou de folos nou.
La auzul vocii sale, doamna de Giac tresri, i-l privi cu
un aer nfricoat ca unul care se trezete din somn. Poate
c nici nu nelesese ce-i vorbise de Giac.
Ce-ai spus? ntreb ea.
Am spus c mulumit blestematului de Passavant,
care a fcut s eueze ncercarea ducelui, Delfinul ne-a
rmas nou. i asta-i foarte bine.
ntr-adevr, l aprob ea, nenorocirea de care v
temeai nu s-a produs. Delfinul e liber, i probabil n afara
oricrui pericol.
272

Vei lua toate msurile ca Guillaume Bouteiller s v


poat gsi n caz de nevoie. Dup imensul serviciu pe care i
l-ai fcut, mi se pare c delfinul nu va ntrzia s v arate
recunotina sa. Ateptai-v aadar s-i primii preioasele
mulumiri... nsoite de cteva pietricele, nu mai puin
preioase dect acelea pe care vi le-a dat seniorul du
Chtel... mpotriva cruia, totui, am un dinte.
i mai trebuie s-i mulumii i seniorului de
Passavant.
Pe toi dracii! fcu el rznd, asta nu uit eu.
i pe un ton deosebit de amenintor:
Nu sunt un uituc, scumpa mea... De asta-i va da
seama i ticlosul de Passavant n ziua n care-i voi
strpunge pieptul pentru a-i smulge inima s-o dau cinilor
mei!
Fii atent, spuse ea cu gravitate, seniorul de
Passavant e de temut. Nu se va lsa prins chiar aa de
uor. i tare mi-e team s nu v aruncai ntr-o aventur
care ar putea fi mortal nu pentru el, ci pentru voi.
Fii linitit, scumpa mea, nu sunt chiar att de naiv
nct s m expun chiar eu... Atunci cnd te afli aproape de
un cine turbat, i iei toate msurile pentru a-l ucide fr
ca el s te mute.
i se nvrti fcnd o piruet elegant, ncntat de
sine.
Aa nct nu-i vzu privirea amenintoare cu care l
fix, i nici nu-i auzi murmurul optit:
Da, pe la spate, ca un trdtor. Numai aa vei
ncerca s-l ucizi!... Iat adevratul pericol!...
Unii soi, n anumite mprejurri au neansa de a nu
vedea i a nu auzi nimic din ceea ce i-ar fi interesat, poate,
cel mai mult.
Se poate crede c de Giac fcea parte dintre acetia.
Curnd cei doi soi se retraser fiecare n camera sa.
273

n acest timp, Jean de Burgundia i strbtea camera


de la un capt la altul lovind furios parchetul cu piciorul.
Ore ntregi dur accesul su de furie. Pn la urm se
mai liniti puin.
Deodat ducele i aminti de Maltre.
Lovi n clopoelul de pe mas cu o asemenea furie,
nct ciocnelul de abanos i se zdrobi n mn.
Valetul apru n fug.
Unde-i Maltre? ntreb ducele pe un ton
amenintor. Cum se face c ticlosul sta nu-i aici, lng
mine. Cutai-l i aducei-l imediat.
Dup cteva minute, trebuir s-i mrturiseasc
ducelui c Maltre era de negsit.
S-ar fi putut crede c Jean de Burgundia fusese cuprins
de o iubire neateptat fa de eminena sa cenuie
deoarece n plin noapte ncepu o anchet. Diversele
persoane ntrebate i afirmar c Maltre nu se aflase cu
ducele atunci cnd acesta sosise la Montgeron.
La ordinul lui Jean de Burgundia fu trezit de
Jacqueville, care apru n fug. La ntrebarea ducelui i
rspunse c Maltre nu fusese cu ei nc de cnd convoiul
ieise din turnul de Ganne.
Monseniore, spuse el, cred c valetul vostru a fost
pstrat prizonier de diavolii ia. Dracu' s m ia dac pot
ghici motivul! Fiindc, la urma-urmei, Maltre nu-i un
personaj de pe urma cruia s speri o rscumprare.
Aceste cuvinte rostite de cpitan i spuse fr nici o
bnuial, fur o raz de lumin pentru duce.
Atitudinea sa amenintoare i nerbdtoare deveni
ntunecat. Cu o voce surd i tremurtoare i spuse:
Bine, Jacqueville, poi s te duci s te culci. tiu eu
pentru ce diavolii ia, aa cum i numeti tu, l in prizonier
pe Maltre.
Jacqueville se retrase, intrigat de aceast subit
schimbare de atitudine.
274

Jean de Burgundia rmase din nou singur. Scuturat de


un fior de ghea, i spuse n sine:
Passavant tie c eu am ucis-o pe Odette-Roselys.
Aa nct a aflat i rolul lui Maltre n aceast crim. i
Maltre e n minile lui Passavant... E clar c nu-i va da
drumul... Maltre e mort! Pe cnd va sosi rndul meu?...
ndignndu-se, se mir:
Am spus, pe cnd va sosi rndul meu?... Pe tot iadul,
cred c am nnebunit!... Passavant nc nu m are!... Mai
degrab el este n stpnirea mea... Dac va avea totui
ndrzneala s vin aici.
Emoiile violente, mersul ndelungat prin camer,
toate acestea l obosiser puternic i se hotr s se culce.
Dezbrcndu-se, murmur n timp ce csca:
Caraghiosul sta de Maltre nu avea pereche n a se
descurca n asemenea afaceri!... Pcat c e mort!
Asta a fost toat cuvntarea funebr. Sigur, Maltre nu
era un personaj important. i totui, pn n acea zi i
servise cu credin stpnul. Dar Jean de Burgundia l
credea mort i era normal s i-l tearg din memorie.
A doua zi dimineaa, pe la orele opt, inu un consiliu de
rzboi la care luar parte diferite persoane, printre care se
numrar seniorii de Giac, de Jacqueville, de Chastellux i
jupn Mercerot.
Era vorba s pregteasc o ambuscad n care s
cad seniorul de Passavant i tovarii si dac erau
att de nebuni nct s se arunce n gura lupului i s fie
prini de vii. Partea dificil nu era de a-i prinde, odat
intrai n palat, ci de a-i momi acolo.
Cnd totul fu pus la punct, fiecare plec s transmit
instruciunile primite, lsndu-l pe duce ntre patru ochi cu
ministrul su de finane.
Erau cam orele nou.

275

Domnule ministru de finane, spuse ducele, a sosit


momentul s v artai talentul de a gsi aur... Ne trebuie
un milion de livre.
Este posibil, monseniore. Ateptnd ca aceti bani
s intre n visterie, voi avansa aceast sum din banii mei.
Hotrt lucru, l compliment Jean de Burgundia,
ncep s m felicit c v-am ales, domnule. Oricum, nu v
tiam chiar aa de bogat.
Jupn Mercerot surse nelegtor. i cum l privea fix
pe duce, acesta citi n privirea sa o oarecare ntrebare
mut, deoarece i spuse cu o hotrre rece:
Rbdare, domnule. Astzi, din nefericire, avem alte
afaceri mult mai urgente care trebuie rezolvate. Dar chiar
de mine ne vom ocupa de fiica voastr.
i eu o voce aspr:
i v jur c o voi gsi... chiar dac pentru asta ar
trebuie s-i smulg inima reginei.
Aceste cuvinte-i ieir din gur fr voia sa i le
regret imediat vznd figura lui Mercerot care spunea
clar: Ce-are de-a fiice regina n chestia asta?
Dup cte tim, ducele nu considerase necesar ca
ministrul su s cunoasc toate detaliie pe care le bnuia
n privina rpirii fetei. Pentru a iei din ncurctur, l
concedie cu blndee pe Mercerot, care nu ndrzni s-i
pun nici o ntrebare.
Aceast scen care nu durase nici dou minute, se
petrecuse ntr-un cabinet mai retras. Pentru a ajunge la
acest cabinet, trebuia s traversezi sli, galerii, coridoare,
unde de obicei se aflau numeroase grzi, gentilomi de
serviciu, valei, i unde, n cteva minute, s-ar fi putut
aduna o mic armat.
Dac Passavant i tovarii si ar fi ncercat acea
nebuneasc ntreprindere, ar fi putut intra n palatul ducal
chiar asta se i voia dar odat ridicat podul mobil, ar fi
fost prini. Ct despre a ajunge la duce, nici mcar nu se
276

puteau gndi. O barier de netrecut de armuri vii se ridica


ntre duce i acetia.
Jean de Burgundia se credea complet la adpost de o
asemenea lovitur. Credea c-i luase toate msurile
pentru a evita o nou lupt.
Bombnind, se apropie de uriaa mas de lucru.
Numai s vin, asta-i tot ce doresc. Cei patru
nemernici care au ndrznit s ridice mna asupra augustei
mele persoane sunt condamnai... i mai ales caraghiosul
la care a avut cutezana s-i ridice ochii spre cea pe care
o iubesc eu.
Se aez pe fotoliu i ntinse mna spre o grmad de
pergamente.
n acel moment ua se deschise i un om intr
plecndu-se pan la pmnt, n timp ce fcea o
strmbtur elocvent.
Maltre! exclam ducele, att de stupefiat nct nu
observ grimasa omului su de ncredere. Aadar,
Passavant la nu te-a ucis?...

XLI.PASSAVANT I INE PROMISIUNEA


i-n aceeai clip, o voce muctoare care o cunotea
foarte bine, zeflemisi:
Nu, monseniore!... Passavant la a druit viaa
acestui mizerabil!
Passavant, rcni Jean de Burgundia care, aruncnd
fotoliul departe n spatele su, se scul livid, aiurit,
mpietrit de stupoare i poate chiar i de team.
Passavant se apropie, i cu aceeai voce muctoare i
spuse:
V-am promis c voi veni, aadar, iat-m.
277

Cu ochi mrii de spaim, Jean de Burgundia l privea.


Aadar, n timp ce ei ineau consiliu de rzboi, acesta
acionase! n timp ce-l ateptau n apartamentul oficial,
unde se gseau numeroase trupe, el aprea n
apartamentul particular pe care neglijase s pun s fie
pzit.
n timp ce fcea aceste reflecii pline de amrciune,
Passavant continu:
V-am promis c voi veni s v repet la voi acas c
viitorul succesor al lui Carol cel Mare nu-i dect un punga
nenorocit. i am fcut-o. Hardy de Passavant i ine
totdeauna promisiunile.
Din nou Jean de Burgundia ntoarse spre cavaler
figura-i livid, prnd o fiar care vrea s ucid sau care,
vzndu-se prins n capcan, spumeg de o mnie
neputincioas.
i acum, dac ndrznii seniore duce, chemai-v
gentilomii i grzile pe care ghicesc c le-ai pus n spatele
acestei ui (i lu pumnalul n mn cu un gest hotrt).
nainte ca un sunet s ias de pe buzele voastre, nainte ca
un singur servitor s treac pragul acestei ui, v ucid.
Jean de Burgundia nelese c de aceast dat nici o
putere uman nu l-ar fi putut mpiedica pe acest om s-i
duc la ndeplinire ameninarea. I se prea c n spatele
cavalerului intrase Moartea. O vedea avansnd spre el cu
dinii rnjii. i simea ceafa strns de degetele-i
descrnate. Un frison de spaim l nghe din cap pn-n
picioare. i ntoarse capul ncet privind nfricoat n jurul
su.
Brancaillon pzea ua cea mic creia i trsese
zvorul i acum se sprijinea cu umerii de ea.
Robin, lipit de perete, se strecurase prin spatele
ducelui i se repezise la ua principal. A fost nevoie doar
de dou micri rapide: zvorul tras, ua ncuiat cu cheia,
cheie care dispruse n propriul buzunar. Acum Robin, ca i
278

Brancaillon, sprijinit nepstor de ua masiv de stejar,


privea i asculta cu atenie.
ndeplinindu-i misiunea, Maltre se socoti liber,
potrivit promisiunii lui Passavant. Cu un aer nevinovat, se
ndrept spre ua principal. Prea trziu, Robin se afla deja
acolo. Acolo, n spatele ducelui, n oapt, avu loc ntre ei
urmtorul dialog:
Un pas mai mult i te spintec! amenin Robin.
Dar mi-am inut promisiunea. Aadar sunt liber!
Eti liber s primeti, s asculi i... s taci! Bag-te
ntr-un col i s nu te miti de acolo... Nu te scap din
priviri!
i totul spus cu un asemenea calm nfricotor, nct
omuleul, cuprins de o groaz nebun, se ntoarse i se lipi
de zid cu picioarele-i tremurnd, rostogolindu-i ochii i
clnnind din dini.
Robin l privi i avu un surs de mil la adresa laului.
Numai c acesta nu-l observ.
Ca urmare a acestei micri ntmpltoare sau
calculate cu abilitate? Maltre, care se gsea mai nainte n
dreapta lui Robin, se afla acum n stnga acestuia, cu
spatele sprijinit de zid, la doi-trei pai de cmin.
Schimbare puin important.
Jean de Burgundia era cu spatele la Robin. ntre ei doi
se afla fotoliul pe care ducele l mpinsese. La civa pai n
faa sa, masa de lucru. La stnga, i puin n fa, Maltre,
n noul loc pe care-l ocupase. Passavant se afla la dreapta
ducelui.
Talazar se afla ntre Passavant i colul mesei.
Asta fu tot ce vzu Jean de Burgundia atunci cnd privi
n jurul su.
i oare, n dispunerea personajelor din jurul su
ntrevzuse o speran de scpare?... Orgoliul care-l
domina i ddu o asemenea for a voinei pentru a-i
279

ascunde spaima care-l cuprinsese?... Tot ce putem spune


este c deodat i schimb atitudinea.
i trimise lui Passavant o privire strivitoare i rspunse
din vrful buzelor la ameninarea acestuia:
Ieri, cnd m gseam n minile voastre, n-ai
ndrznit s m ucidei, spuse el. Nu vei ndrzni nici azi.
Fcu doi pai spre masa pe care se gsea un clopoel.
Aciona hotrt, fr grab. S-ar fi putut spune c
bravnd, voia s-i lase timpul necesar pentru a aciona.
Departe de a se mai teme, cum se ntmplase cu cteva
clipe mai devreme, prea c acum dorete executarea
gestului cu care era ameninat.
Dar poate c, la urma-urmei, prefera moartea dect s
arate c se teme.
Orice ar fi fost, intervenia se produse. Talazar, care
era cel mai apropiat de mas, se interpuse ntre mna
ducelui i clopoel.
i lucru curios, care trezi suspiciunea lui Passavant,
mereu atent, aceast micare a lui Talazar pe care ducele
prea c o provocase n mod deliberat, aceast micare
nainte i fu de ajuns pentru a-l hotr i de a-l deruta
totodat: fcu un salt ntr-o parte, salt care-l plas ntre
Maltre i colul mesei. Se afla acum la mai puin de un pas
de valetul ducelui. Simpl ntmplare.
Fr a se mica din locul su, Talazar i ntinse braul
narmat cu puternica-i spad spre gtul ducelui i-i spuse
cu calm, dar hotrt:
Monseniore, o singur micare i distrugei pn i
ultima ans de a v salva.
Jean de Burgundia, ori se afla la captul puterilor, ori
cuvintele lui Talazar i renscur speranele. Oricum,
rmase nemicat. i ca i cum aceasta l-ar fi extenuat n
mod deosebit, oft din greu i-i pocni degetele n semn de
ciud.
280

Dar fcnd acest gest, aproape mecanic, ochii si, ntro fraciune de secund, privir la Maltre. Fr ndoial c
aceast privire rapid coninea un ordin misterios, neles
de minune, deoarece Maltre i rspunse cu o clipire abia
perceput.
Asta cel puin fu impresia lui Passavant. i impresia fu
att de puternic nct fcu repede doi pai nspre duce cu
intenia de a-l ine ct mai la distan de Maltre.
Dar Talazar ntinse mna i spuse cu acea deferen
afectuoas pe care i-o arta mereu:
V rog, cavalere, v-ai expus destul pentru mine.
Lsai-m s tratez eu aceast afacere, pentru c din noi
doi, eu sunt cel mai interesat.
Passavant ezit o secund. Dar o privire aruncat spre
prietenul su l fcu s neleag ce tristee l-ar fi cuprins
dac nu ar fi tratat chiar el eliberarea celei pe care o iubea.
Ori, cum i el ar fi fcut la fel ntr-o asemenea mprejurare,
se nclin, aprobndu-l.
n acest timp, Jean de Burgundia spunea, adresnduse lui Talazar:
Spuneai, tinere gentilom, c am o ans pentru ami salva viaa?
Spun, monseniore, c v propun un trg, o
rscumprare, dac vrei. Dac-mi acceptai propunerea,
v salvai viaa. Dac refuzai... vom muri cu toii aici... Dar
voi vei fi primul.
Atitudinea lui Jean de Burgundia se modific nc
odat. Exclam vesel:
Iat ce nseamn s vorbeti cu adevrat!... Acum,
cnd este vorba de o rscumprare, cred c ne vom
nelege de minune. Sunt un juctor vechi: mrturisesc c
am pierdut partida. Vorbii fr team, tinere gentilom, i
s nu credei c cerei prea mult. Orice ai cere, v promit
dinainte. V dau cuvntul meu de suveran!
281

Ochii lui Talazar sclipir de mulumire. Nu se atepta la


o victorie aa de uoar. n mod cinstit avertiz:
Fii atent, monseniore, la ceea ce spunei: Orice ai
cere. V angajai nainte de a ti despre ce-i vorba.
Cu un aer maiestuos, Jean de Burgundia confirm:
Oricare ar fi suma, sau orice alt dorin. Mi-am dat
cuvntul i nu-l mai retrag.
Talazar se nclin graios i-i bg spada n teac, n
semn de ncredere absolut.
Ducele surse imperceptibil. i fie c nemicarea l
obosise, fie c ncerca s se conving de buna-credin a
tnrului, fie din alt cauz, se ddu napoi cu un pas i-i
duse minile la spate, spunnd binevoitor:
Vorbii, tinere gentilom.
Acest nou pas fcut napoi l apropiase i mai mult de
Maltre pe care acum aproape c-l atingea. i avu
satisfacia s constate c nimeni nu spunea nimic.
Asta nu nseamn c manevra nu-i fusese observat.
Robin, fr a-i prsi postul, fcea disperat tot felul de
semne pentru a-i atrage atenia lui Talazar. Dar
ndrgostitul, pe jumtate nebun de fericire la gndul c-i
va cuceri iubita, nu vedea i nu nelegea nimic.
Pentru a doua oar Passavant se gndi s intervin.
Dar i fu team s nu tulbure aceast bucurie uria i
nduiotoare.
Talazar care nu vzuse, deci, semnele ce i se fceau,
merse direct la int:
Monseniore, spuse el, n schimbul vieii voastre, v
cer libertatea domnioarei Flore Mercerot care se afl aici,
n palatul vostru.
Ce-ai spus?... Repet!...
Am spus, repet Talazar, modificndu-i pe moment
atitudinea conform cu cea a ducelui, am spus c vreau s
mi-o dai imediat pe aceast tnr... Fii atent,
monseniore, v-ai dat cuvntul!
282

i-i spun acum c sta-i singurul lucru pe care nu-l


pot ndeplini.
De ce? aproape c url Talazar presimind
catastrofa.
Pentru c fata nu se mai afl la mine!... Pentru c
au rpit-o. Au rpit-o, m auzii, aa cum doreai i
dumneavoastr s mi-o rpii!... Nenorocire celei care a
ndrznit s mi-o rpeasc!... Nenorocire tuturor celor care
vor ndrzni s mi-o cear.
Jean de Burgundia continu cu mnie crescnd:
Aadar, asta era rscumprarea ce voiai s mi-o
ceri?... i credeai c oferindu-mi viaa, voi ceda?...
Neghiobule, de trei ori neghiob!... N-ai aflat c o iubesc?...
i c dect s i-o cedez ie sau oricui altcuiva, mai bine a
muri de o mie de ori? Numai s o recapt, i atunci vei
vedea dac moartea l va face s dea napoi pe Jean fr de
Team.
V-am spus-o, numele vostru nu mai este Jean fr
de Team. De acum v numii Jean Spnzuratul. i-acum,
s-o sfrim.
Aceste cuvinte, Passavant le rosti pe un ton biciuitor.
Pronunndu-le, se ndrept spre duce, cu mna ntins,
gata s-l strpung.
i Jean de Burgundia, cu voce schimbat, repet:
S-o sfrim!
i-n aceeai clip fcu un salt napoi. Mna lui
Passavant ntlni neantul.

XLII.URMRIREA
Jean de Burgundia i Maltre disprur brusc.
Zidul, acolo, chiar n locul n care omuleul se
rezemase de el, se dduse la o parte, i dup ce-i nghiise,
se nchisese n faa lui Passavant.
283

Blestem! izbucni Talazar.


Ah! Diavolii, strig i Robin. M gndeam eu c
urmresc s ne joace festa. Dar al dracului s fiu dac m
ateptam la aa ceva!...
i asta numai din cauza prostiei mele, se tngui
Talazar.
Se npustir cu toii, nverunai, mpotriva zidului,
cutnd ua secret, fr s tie prea bine ce aveau de
fcut.
Foarte calm, puin palid totui, Passavant se rsuci pe
clcie i spuse linitit:
V pierdei inutil timpul. Nu-i acum momentul. i
apoi, chiar dac vei gsi secretul, v aruncai direct n
ghearele tigrului.
Fcu un semn lui Brancaillon care-l urm imediat.
Amndoi se ndreptar spre o panoplie i desprinser de
acolo cteva ghioage de lupt.
Aa este, pe coarnele diavolului! exclam Robin.
Vzndu-le manevra, ceilali se repezir fiecare la cea
mai apropiat panoplie.
Nici Talazar nu se mai ncpna i li se altur
imediat.
Fiecare era narmat acum cu cte o ghioag de rzboi,
arm de temut dac era mnuit cu ndemnare.
S-o lum din loc! i sftui Robin. i fie ca cerul s ne
ajute s ajungem pn la calea secret pe care, fr s
vrea, mi-a artat-o ducele. Pn acolo, nu dau doi bani pe
pieile noastre.
Cu snge-rece, Passavant l aprob i-i spuse:
Arat-ne drumul. i ncearc s nu te neli.
Cu ghioaga n mna dreapt i cu pumnalul n stnga,
o luar din loc. Passavant i Robin, se aflau n frunte;
Talazar i Brancaillon i urmau.
Ieir prin ua cea mic, pe care Talazar o ncuie cu
cheia n urma sa.
284

Doar ce ncheiar aceast operaie, cnd auzir


lovituri puternice n urma lor, lovituri date n ua principal
a cabinetului pe care tocmai l prsiser. Jean de
Burgundia deja i trimisese urmritorii.
Cu pai furiai, uori, fr s se grbeasc inutil, cei
patru naintau n tcere. Formau un grup de temut n faa
cruia ar fi dat napoi pn i cei mai ndrznei.
Traversar mai multe camere ntlnind doar civa
lachei singuratici care, vzndu-i, o rupser la fug
strignd dup ajutor. De fiecare dat dup ce ieeau dintr-o
camer, Talazar i Brancaillon trgau zvoarele sau ncuiau
cu cheia, asigurndu-i astfel spatele.
Ajunser ntr-un fel de anticamer. n afar de ua prin
care intraser, mai erau alte dou: una la stnga lor i una
n fa. Pe ua din fa trebuiau s treac. Din cteva
salturi se aflau n faa ei.
i n acelai timp, cele dou canaturi se deschiser
larg, izbucnind strigte slbatice:
Pe ei!... Pe ei!... Ucide!... Moarte trdtorilor!...
Douzeci sau poate treizeci de oameni barau drumul.
i totui trebuiau s treac, orice ar fi fost. Dac nu
voiau s se lase sfiai chiar n anticamer. Fr s se mai
consulte, fr s scoat un cuvnt, ntr-o clip se aliniar
hotri s nu atepte s fie atacai. Ridicndu-i capul, cu
ochii strlucind de ndrzneal, Passavant scoase strigtul
su de lupt:
Hardy!... Passavant le Hardy!
i ceilali trei, ca un tunet, rspunser:
Hardy!... Passavant le Hardy!
i-n aceeai clip nvlir.
Cele patru ghioage loveau cu precizie, fulgertor. Se
auzir sunete puternice de fier lovind fierul, strigte,
ameninri, insulte. Dar mai puternic se auzeau strigtele
de durere, vaiete, gemete nbuite. Dominnd tot acest
285

tumult, strigtul de lupt scos de cei patru: Passavant le


Hardy!
i manevra, de o nebunie eroic, reui.
Zdrenuii, plini de sudoare i snge, acoperii de
crestturi de spad ori pumnal, dar fr nici o ran
serioas, ntr-un elan irezstibil, trecur ca un bolid zdrobind
totul n calea lor.
Erau oare salvai?... Nu nc... Dar dup un astfel de
efort aveau i ei dreptul la o scurt pauz.
Salvarea se afla acolo, la stnga... O camer mic de
traversat. Apoi la dreapta, n cabinetul lui Jean de
Burgundia. Cabinetul n care se afl ieirea secret. Vor
ajunge acolo chiar nainte ca ultima u pe care o
ncuiaser n urma lor s fie drmat.
Iat-i acum n camera cea mic. Cineva se afl n faa
lor. i acest cineva e o femeie.
Doamna de Giac! strig Passavant n mintea sa.
Nu are timp s gndeasc mai mult c deja femeia se
repede la ei, i gfind, le spune ntr-o suflare:
Nefericiilor, v ndreptai direct spre moarte!
Las-ne s trecem, doamn. Salvarea noastr se
afl acolo.
V spun c acolo se afl moartea, repet doamna
de Giac cu o repeziciune care-i trdeaz tulburarea i
nelinitea. Sunt cincizeci de oameni care v ateapt acolo.
Cincizeci, comandai de seniorii de Giac i de Chastellux.
Venii!...
i apuc mna lui Passavant i-l trage dup ea.
Ajung n faa unei ui.
Ateptai aici, spune doamna de Giac cu aceeai
grab nelinitit. Vreau s cur drumul. Cnd m vei auzi
strignd: Hardy! intrai fr team i ducei-v la cmin...
i dispare imediat n vitez.

286

Dou secunde mai trziu intr n fug n cabinet...


cabinetul amantului su, unde acum se afl soul...
trdndu-i pe amndoi.
Alarm, domnilor, strig ea, ncearc s fug pe
acolo!
De Giac i de Chastellux se reped cu capul nainte
urmai de oamenii lor. Cabinetul se golete ntr-o clip.
Pe acolo! strig n gura mare doamna de Giac, pe
acolo! Pe ei!... Hardy!... Hardy!
i pare c pune o infinit tandree n acest cuvnt:
Hardy!
n zngnit de arme, cu strigte puternice, urmritorii
o iau la fug pe drumul fals indicat de doamna de Giac.
Cei patru au ajuns deja n cabinet. Sunt acum n cmin
i Robin apas butonul. Placa se rsucete descoperind
coridorul strmt i scara n spiral. Robin trece primul,
urmat de ceilali.
Doamna de Giac, care ntre timp revenise, asist la
plecarea lor palid i agitat. Murmur plin de speran:
Dumnezeu s v ajute!
Rmas ultimul, Passavant caut un cuvnt de
mulumire. Negsindu-l se apleac cu graie asupra minii
ntinse i i-o atinge cu buzele.
Doamna de Giac tresare puternic i e pe punctul de a
leina. Dar i revine imediat i cu o voce neobinuit de
blnd l roag:
Plecai!
Condui de Robin, care cunotea drumul, Passavant i
tovarii si ajung n acea grdin mic n care ducele o
primise pe Flore n ziua n care fusese adus de jupn
Mercerot. Din cteva salturi au ajuns n faa portiei care d
n strada Pave prin care jupn Mercerot o scosese atar
pe Simonne.

287

Era nchis cu cheia. Dar Robin prevzuse i asta. Cu


picioroangele sale uriae i depise tovarii i cnd
acetia au ajuns, au gsit poarta larg deschis.
Nvlir n strad...
i czur chiar n braele lui Sacrament.
Colosul reginei sosise la cteva minute dup ce ei
intraser i ateptase rbdtor. Numai c nu-i venise ideea
c cei pe care avea misiunea de a-i prinde intraser deja, i
supraveghea rarii trectori. Aa nct nu observ c portia
s-a deschis.
Aa nct numai cnd cei patru fur lng el i
recunoscu. Uimit, rmase nemicat o secund, dup care
mugi:
Pe toi dracii!
Din ntmplare tocmai Brancaillon i apru n fa.
la te uit! strig i acesta. De data asta i-am venit
de hac!
i-l trzni cu ghioaga de fier.
Din fericire pentru el, Sacrament ghici lovitura. Saltul
fcut ntr-o parte n aceeai clip l salv de la o moarte
sigur. Dar n-o putu evita totui complet, i czu leinat.
Brancaillon crezu c l-a ucis i triumf:
i-am spus-o de cteva ori, om ru ce eti, c vei
sfri de mna mea!
Dar triumful fu de scurt durat.
Vzndu-i eful cznd, civa dintre oamenii si
ieir din ungherul n care se ascunseser. n cteva clipe,
cei patru erau nconjurai.
N-o s scpm cu via de aici! gemu Robin.
Cu o privire rapid, Passavant evalu noul inamic.
Grupul care se interpusese ntre ei i strada cea mai
apropiat, strada Montorgueil, i se pru mai puin compact.
Nvli spre ei, strignd:
Hardy!... Hardy!
288

Ceilali trei l urmar ndeaproape. Din nou ghioagele


de fier i fcur datoria. Din nou urlete de moarte, gemete,
horcituri. Cei ce cdeau, nu se mai sculau.
Passavant i tovarii si trecur. ntr-o fug ndrcit
o luar spre strada Tiquetonne, urmrii de haita asmuit
care urla:
Oprii-i!... Oprii-i!...
Cei patru nu se oprir pn n strada Montmartre.
Acolo se desprir i-i aruncar ghioagele, care nu
puteau dect s atrag atenia asupra lor, dup care se
amestecar n mulime.
Fr a se grbi, de team de a nu deveni suspeci, cu
toii se ndreptar spre Halle. n labirintul de strdue
nguste i ntortocheate i pierdur repede urma i pn i
cel mai ncpnat copoi s-ar fi lsat pguba.
O or mai trziu, cei patru se aflau n noua locuin din
strada Calandre, locuin pe care avuseser prevederea s-o
nchirieze nc de diminea.
Am spus c se aflau acolo cu toii? Ei bine, am greit.
Unul lipsea, i acesta era Talazar.

XLIII.DOAMNA DE GIAC
Prsindu-l pe Jean de Burgundia, jupn Mercerot se
retrsese n micul cabinet ce-i fusese pus la dispoziie n
palatul ducelui, cabinet n care-i petrecea cea mai mare
parte a timpului.
Se aezase la mas i-i pusese la ndemn mai
multe dosare pe care-i propusese s le studieze. Dar la
atta se mrginise efortul su, fiindc nici mcar nu le
deschisese. n acel moment prea bucuros, i-i spunea:
289

Voi da eu milionul de livre cerut de duce. i nu voi


cere nici mcar o para dobnd. Nu, pe sfntul Bartolomeu,
nici mcar o para!... Numai c, n loc s ridic impozite de
un milion, voi ridica de un milion i jumtate. Aceast
jumtate de milion n plus va fi pentru a m despgubi de
munca i grijile mele... E un profit destul de frumuel pe
care-l voi realiza n mai puin de o lun. Ducele nu va
pierde nimic i eu voi avea de ctigat. Jacques
Bonhomme1 pentru asta-i doar tcut... i va plti.
Se ridic i ncepu s umble cu pai rari prin cabinet.
Puin cte puin, satisfacia pe care o ncerca la perspectiva
acestui ctig uria, ncepu s se topeasc. Acum prea
ncruntat, preocupat, n timp ce gndea:
Dac am neles bine cuvintele scpate de duce,
regina a rpit-o pe Flore!... De ce?... Ce vrea s fac cu
ea?...
i ridic fruntea i n timp ce sprncenele i se
ncruntau, ochii-i aruncau fulgere:
Ah! Nu cumva Isabeau este geloas?... i pentru asta
vrea s se debaraseze de Flore?... S-o asasineze, poate?...
Da, Dar eu nu vreau s mi-o asasineze! Mai bine s-mi
smulg inima!
Reflect cteva momente, dup care, ridicnd din
umeri, i spuse:
Am nceput s bat cmpii... De ce ar ntrebuina
regina asemenea ci ocolite, atunci cnd poate aciona la
lumina zilei?... Nu, adevratul pericol nu vine de acolo!...
Vine din partea acelui Milon de Talazar, pe care nemernicul
de Robin m-a asigurat c l-a ucis i pe care, nu mai departe
de ieri l-am vzut teafr, alturi de prietenul su, seniorul
de Passavant. Acela-i adevratul pericol, fiindc... Flore l
iubete.
1 Jacques Bonhomme nume generic dat oamenilor din popor n
Frana (N.T.)

290

Scrni din dini pronunnd ultimele cuvinte. Dup


care se mir singur:
i de ce ideea asta mi este chiar att de
nesuferit?... De ce m scoate din srite?... Nu cumva sunt
i eu gelos?
Rmase pe gnduri, nspimntat, dup care se
enerv:
Dar dac sunt gelos, nseamn c sunt...
i ideea care-i explod n minte i se pru, fr ndoial,
att de extravagant i de nebuneasc nct nici nu
ndrzni s-o formuleze. Izbucni n rs:
Pe toi dracii!... Ce nebunie!... Da, pe toi dracii, am
nnebunit!... Sunt nebun de legat!...
Pru c se mai calmeaz puin. Dar nu putea sta
locului. Iei din cabinet mormind:
Ceea ce este sigur, este c acest Talazar trebuie s
moar!... Cel puin pentru linitea mea. Oare ducele m va
putea scpa de el?... Ei da! Acum ctva timp, Jean de
Burgundia mi s-a prut destul de ghinionist n tot ce-a
ntreprins!...
O luase nspre partea palatului rezervat ceremoniilor
oficiale. Zgomotul i mulimea l deranjar. Atunci se
ndrept spre locul rezervat apartamentelor particulare ale
ducelui. Din nefericire czu tocmai n mijlocul gloatei
dezlnuite care-l vnau pe Passavant i tovarii si.
Se afla acum ntr-un coridor strmt, luminat slab de o
ferestruic. Deodat auzi un zgomot de pai repezi n
spatele su. i avu intuiia c cel ce se afla n urma sa nu
era altul dect Passavant i prietenii si.
Dintr-un salt se ascunse ntr-un col ntunecat,
bombnind:
Iadul mi l-a trimis n cale!...
Avea asupra sa un pumnal cu lama scurt i lat, bine
ascuit. Culcat pe burt pe dalele de piatr, cerceta cu
291

privirile semintunericul culoarului. Vznd c nu s-a


nelat, rnji bucuros.
n penumbr, trndu-se ca o reptil, se lu dup
fugari. Norocul l favoriza: Talazar ncheia coloana.
Atunci cnd Talazar trecu prin dreptul su, jupn
Mercerot se afla deja n picioare i lovi cu putere. Atins n
spate, tnrul czu inert, cu faa la pmnt.
Livid, jupn Mercerot simi cum i se taie picioarele.
Privi nspimntat corpul ntins nemicat la picioarele sale,
i fu cuprins de o spaim nebun, spaima ucigaului rmas
singur cu victima sa.
Fugi ca un nebun uitnd pumnalul de care tocmai se
servise. Fugea la ntmplare, refcnd fr a-i da seama
drumul parcurs mai nainte. Nu se liniti dect atunci cnd
se afl la adpostul cabinetului su.
Slbiciunea-i fu de altfel trectoare fiindc-i reveni
destul de repede i se felicit:
Iat ce nseamn s acionezi cu rapiditate. Cel mai
bine este s-i rezolvi singur afacerile. Asta am spus-o
mereu.
Dar dup ce se felicit, se neliniti: De trei ori nerod
ce sunt, nainte de a fugi, ar fi trebuit s m asigur c-i
mort de-a binelea!... Ce dracu' m-a apucat s-o iau aa, la
fug?... Fereasc Dumnezeu, nu m mai recunosc. Dar
pn la urm se liniti:
Ei a! Lovitura a fost destul de bun!... Probabil c
acum e deja mort. Dac nu, ducele nu va avea dect s-l
culeag de acolo i atunci... Ei bine, m-am linitit. De acum
pot spune cu adevrat c seniorul Talazar e mort!
i iei din nou.
Dar jupn Mercerot se nela: Talazar nu era mort i
Jean de Burgundia nu mai avea de unde s-l ia.
Dup ce se asigurase c soul ei o luase ntr-adevr pe
pista fals pe care i-o indicase, doamna de Giac reveni nc
o dat n cabinetul ducelui. inea s se asigure c cei
292

pentru care-i riscase viaa ieiser teferi din brlogul


fiarei.
O lu cu hotrre pe drumul secret. De la distan, n
penumbr, zri un corp ntins pe dale. Simi cum i se
opresc btile inimii, i trebui s se opreasc, pe jumtate
sufocat, gemnd i suspinnd:
Mi l-au ucis!...
Pn la urm reui s-i stpneasc momentul de
slbiciune i se tr cu greu spre corpul ntins pe dale.
Atunci l recunoscu pe Talazar.
Se aplec asupra tnrului i-l cercet cu atenie.
Triete! exclam ea, ridicndu-se.
Reflect cteva secunde, dup care lu o hotrre
rapid.
Fie ce-o fi, gndi doamna de Giac, nu-l pot lsa pe
acest tnr s moar fr a ncerca s-l salvez!... De altfel,
este prietenul lui!...
O or mai trziu, Milon de Talazar se afla ntr-o camer
mobilat cu un lux nemaivzut, ntins pe un pat moale.
Se afla n camera doamnei de Giac care, singur,
reuise s-i adune forele i s-l transporte pe rnit pn
acolo. Cu mini experte i splase i-i dezinfectase rana i
acum aplica un pansament care-l liniti imediat pe
logodnicul Florei de Sombernon.
Era camera n care doamna de Giac l primea pe
amantul su, ducele Jean de Burgundia, i o alesese tocmai
din aceast cauz.
Dup ce se ntreb mult timp ce avea de fcut,
doamna de Giac se ridic din fotoliu i se aplec din nou
spre rnit.
Cu ochii nc tulburi, Talazar o recunoscu. Dup ce-i
condusese i-i salvase, acum se mira c o vede aplecat
asupra sa ca un nger salvator. Dar nu era mai puin linitit.
i asta numai fiindc-i putea da seama la ce se expune
293

salvndu-l. i adres un surs de recunotin i ncerc s


se ridice.
Femeia nelese ce-i trece prin minte i din instinct
gsi cuvintele care erau n stare s-l liniteasc:
Nu v fie team pentru mine, spuse ea, surzndu-i,
nimeni nu v va descoperi aici, deci nu risc nimic. Rana nu
este mortal... Acuma trebuie s ies... pentru dumneata.
Stai cuminte, stai linitit pn cnd m ntorc... revin cam
peste dou ore.
Dup ce-i schimb pansamentul, iei n grab.
Curnd ajunse n dreptul locuinei meterului Gervais
la a crui u btu. La nceput, btrnul refuz s-o
primeasc. Dar ea spuse c vine din partea reginei.
Nelinitit, acesta se hotr s-o primeasc.
O recunoscu imediat, dar nu ls s se vad nimic.
Femeia i debit o poveste pe care o esuse pe drum i
sfri prin a-i cere o licoare destul de puternic pentru a
reda pentru o or sau dou puteri depline unui rnit.
Doamn, spuse cu rceal meterul Gervais, fiindc
Maiestatea Sa regina v-a vorbit despre mine i v-a dat
adresa mea cred c v-a spus, de asemenea, c nu m mai
ocup de aa ceva. Mie imposibil s v dau ceea ce-mi cerei
fiindc nu mai am nici un medicament aici. Credei-m,
regret enorm, dar asta-i realitatea.
n faa acestei nenduplecri, ochii doamnei de Giac se
umplur de lacrimi i murmur trist:
Ce durere pentru Passavant cnd va afla!...
i de ce seniorul de Passavant ar putea fi interesat
de rnitul vostru?
E unul dintre cei mai buni prieteni ai si, mrturisi
doamna de Giac, creia nu-i scpase emoia btrnului i
acum credea c va reui s-l conving.
i cum se numete acest prieten? ntreb meterul
Gervais fixnd-o cu ochi strlucitori.
Milon de Talazar! spuse ea fr s se codeasc.
294

Ah! De ce n-ai spus-o de la nceput. Dac vrei cu


adevrat s-l salvez pe prietenul lui Passavant, trebuie smi spunei tot adevrul, doamn... Fiindc nu cred nici un
cuvnt din istoria pe care mi-ai spus-o.
n timp ce aceasta vorbea, meterul Gervais, atent, i
spunea:
Doamna de Giac e serios ndrgostit de seniorul de
Passavant dac e n stare s-i trdeze att soul ct i
amantul. Hai, fie, pe amant l trdeaz de mult vreme. Dar
soul... Asta-i o noutate, i-i poate fi mortal, fiindc
seniorul de Giac nu-i un om care s se lase tras pe sfoar i
nici nu se las orbit dect n faa capetelor ncoronate... Nu
conteaz, bine c tiu pe ce contez.
Cnd doamna de Giac sfri de povestit, meterul
Gervais scoase din dulpior dou flacoane mici i o oal
destul de mare.
Trebuie s vd rnitul, spuse el. Putei s m
introducei n palatul de Burgundia?... S m introducei i
s m scoatei? i asta fr ca nimeni s m vad i s m
recunoasc?
Doamna de Giac se gndi o secund:
Venii, spuse ea cu hotrre.
i meterul Gervais o urm.
n mai puin de o or se aflau la cptiul lui Talazar.
Dintr-o singur privire, meterul Gervais i ddu seama de
situaie.
Ai avut noroc, spuse el cu un surs de satisfacie.
Civa milimetri mai la dreapta, i ai fi fost mort. n
cincisprezece zile nici nu vei mai ti c ai fost rnit.
Refcu pansamentul doamnei de Giac adugnd i
cteva picturi din cel mai mic din cele dou flacoane.
Dup ce-i ddu s bea o linguri din cel de-al doilea flacon,
recomand:
Din dou n dou ore cte o linguri. De asemenea,
i pansamentul trebuie schimbat din dou n dou ore.
295

Mine diminea, rnitul va putea fi capabil de efortul pe


care i-l cerei.
Meterul Gervais i doamna de Giac mai discutar
cteva clipe n oapt. Dup care btrnul savant se
retrase, condus de amanta ducelui de Burgundia.
A doua zi dimineaa, doamna de Giac iei din palat pe
la ora zece. Trecu fr s se fereasc prin toate slile,
coridoarele i anticamerele ntlnite n cale, care la aceast
or erau pline du curteni, grzi i ofieri. i nimeni nu ddu
atenie tinerei servitoare care mergea n urma sa,
plecndu-i fruntea cu timiditate.
n curte, urmat de servitoare, doamna de Giac urc n
litiera care le atepta. Litiera iei din palat i dup ce merse
ctva timp, se opri un moment n strada Comte-d'Artois. n
nvlmeala strzii, nimeni nu observ cum timida
servitoare a doamnei de Giac coboar din litiera acesteia
pentru a se urca n alt litier.
i litiera doamnei de Giac i urm drumul spre strada
Saint- Antoine.
Cealalt litier travers podul i se opri n faa casei
meterului Gervais.
Btrnul savant iei imediat i ajut s coboare din
litier un tnr cavaler palid ca un mort i care abia
mergea. Dup cum ai neles, nu era altul dect Milon de
Talazar, care jucase rolul servitoarei.
Zece minute dup plecarea din palat a doamnei de
Giac, soul su intr n camera cu pricina, n care niciodat
pn atunci nu mai intrase. Prea nelinitit, agitat.
Cercet camera cu cea mai mare atenie. I se pru n
perfect ordine i ce era i mai convingtor, prea c
nimeni nu intrase acolo de mult vreme.
i totui seniorul de Giac nu pleca, ncpnndu-se
s scotoceasc la nesfrit. Negsind ceea ce cuta, btu
furios din picior:
296

,,Nimic!... i totui cred c nu m-am nelat!... Trebuie


s fie ceva, pentru Dumnezeu!
Cu toate acestea, nu prsea camera. nepenit n
mijlocul ei, adulmec n aer.
Ce dracu' e cu mirosul sta? i spuse el.
Ochii-i fixar patul i izbucni ntr-un rs nfricotor:
Pe Dumnezeu! Asta miroase a trdare!...
i de aceast dat se hotr s ias, scrnind:
Cu att mai ru pentru ea!...
Cinci minute mai trziu, surztor, amabil, fcea curte
unei blonde, contesa de Tonnere. Frumoasa blond,
descoperind un ir de dini ca nite mrgritare, i replic:
V pierdei timpul, seniore de Giac. Unei vduve ca
mine nu trebuie s-i vorbii dect de cstorie.
i de Giac cu un surs i o intonaie echivoc:
Asta nu ine, contes... Nu am nici o plcere pentru
vduvie.
Slav Domnului!... Ar trebui s ateptai prea mult.
Doamna de Giac e sntoas, Dumnezeu s-o in.
Greeal, contes. Nu trebuie s te iei dup
aparene. Adevrul este c doamna de Giac este atins de
o boal care nu iart. Cred c nu mai are mult de trit.
i blonda vduv, privindu-l drept n ochi, i spuse
suspinnd:
Asta-i cu totul altceva... Ei bine!... Vom relua
discuia... mai trziu.
Ct de curnd, promise de Giac cu o voce sinistr i
tioas ca o condamnare.

XLIV.TATL JEFUITORILOR
297

Deci, Milon de Talazar se afla n strada Gaillart, la


meterul Gervais care se instalase la cptiul su i
nemaiprsindu-l nici un moment, deoarece starea i se
agravase brusc. Btrnul savant nu era prea nelinitit de
aceast agravare deoarece se ateptase ca ea s apar n
urma efortului pe care tnrul trebuise s-l fac.
ntenia lui era s-l anune pe Passavant, dar cum
starea bolnavului nu-i permitea s-l prseasc nici un
minut renunase, spunndu-i:
Mai nainte de toate trebuie s-l scap de pericol. Nu
face nimic dac se mai ntrzie puin.
Dar meterul Gervais se nela. Aceast ntrziere
avea o importan mult mai mare dect bnuia el,
deoarece n acest timp Passavant i cuta tnrul prieten
pentru care simea o dragoste freasc. i era normal s-l
caute n mprejurimile palatului de Burgundia. Ba mai mult,
deja ncepuse s se gndeasc la o nou intrare n palat
unde bnuia c Talazar rmsese, mpiedicat fiind s ias.
Cititorul nu s-ar mira prea mult dac i-am spune c n
timpul cercetrilor pe care Passavant le fcea n plin zi,
acesta nu-i lua alt msur de precauie dect aceea de a
se nfur n manta. Dar cum zilele erau foarte
clduroase, i se ntmpla deseori s o scoat i s-o pun
sub bra. Aa c degeaba o mai cra cu el.
Ori, trebuie s spunem c incredibilul ghinion al lui
Jean de Burgundia a crui veste se dusese n tot Parisul,
fcea un zgomot teribil i produsese o vie emoie n rndul
orenilor. Numele lui Passavant, Talazar, Robin i
Brancaillon erau acum pe toate buzele. i erau nsoite de
blesteme i de insulte furioase. Toate acestea artau ct de
dumnii erau de popor.
n aceast dumnie se afla intervenia reginei.

298

Prin grija sa, povestea evenimentelor de la turnul de


Ganne circulase din gur n gur n tot Parisul. Numai c
aceste evenimente erau povestite aa cum i convenise ei.
Aa nct binefctoarea pace att de dorit de ntreg
poporul copleit de necazuri, era mult amnat datorit
acestor trdtori.
i iat cum reuise Isabeau s pun pe urma celor
patru ndrznei care-i stteau n cale, ntreg poporul
Parisului.
Se poate nelege astfel la ce pericol nfricotor se
expunea Passavant artndu-i faa descoperit n mijlocul
mulimii n care fiecare individ era un duman necunoscut.
Sigur c dac meterul Gervais ar fi cunoscut toate
aceste lucruri, ar fi prsit totul pentru a-l avertiza pe
Passavant. Dar meterul Gervais de dou zile nici nu ieise
din cas, neprsind patul n care zcea de Talazar.
Aa se scurser cteva zile.
ntr-o diminea pe cnd trecea prin faa abatorului
aflat la intrarea strzii Saint-Denis, aproape de Grand
Chtelet, fu oprit de o mulime de oameni adunat acolo.
Precedat de un herald cu trompeta sprijinit pe old,
ncadrat de patru sergeni, crainicul oraului, pe cal, avnd
n mini un pergament desfurat, citea cu o voce
monoton, fiind ascultat ntr-o tcere religioas.
i iat ce spunea crainicul n acel moment:
... Tuturor celor prezeni aici, somndu-i s repete i
celorlali ca toat lumea s afle, le aducem la cunotin:
n primul rnd, c nobilul Hardy, cavaler de Passavant;
nobilul Milon, baron de Talazar; Robin, poreclit i mecherul
i Brancaillon, scutieri ai mai sus-numiilor, sunt declarai
atori la dezordine, trdtori i rebeli;
n al doilea rnd, se cere i se ordon fiecrui supus
credincios al regelui s-i prind mori sau vii;
n al treilea rnd, este interzis, sub pedeapsa cu
moartea, de a li se oferi adpost, hran sau ngrijire;
299

n al patrulea rnd, cel care afl locul n care se


ascund, e obligat s-i denune, altfel va fi tras pe roat n
piaa public.
Facem cunoscut c s-a promis suma de:
Cinci mii de scuzi de aur celui care-l va preda viu sau
mort pe seniorul de Passavant;
O mie de scuzi de aur celui care-l va preda viu sau
mort pe seniorul de Talazar.
Cinci sute de scuzi de aur celui care-l va preda viu sau
mort pe sus-numitul Robin, poreclit i mecherul.
Cinci sute de scuzi de aur celui care-l va preda viu sau
mort pe Brancaillon.
Puin palid, cu mustaa zbrlit, privind fix, Passavant
ascultase pn la capt.
Drace! fcu el cu un aer ncntat, cinci mii de scuzi
de aur!... E o sum uria i mi-ar conveni de minune s-o
vd n buzunarul meu!... Dac l-a cunoate pe acest
Passavant...
Omul cruia i se adresase putea s aib n jur de
patruzeci de ani. Era mbrcat ca un trgove oarecare i
avea o fa slab, osoas, acoperit cu o barb nclcit.
Ochii-i luceau i atunci cnd deschidea gura, lsa s se
vad nite dini ascuii, ca de lup. Pe fa i se citea o
hotrre slbatic din care nu lipsea o oarecare mreie.
Mi se pare, spuse acesta cu o voce aspr, dar n
oapt, mi se pare c totui l cunoatei destul de bine.
Passavant tresri i mna i se ndrept binior spre
mnerul pumnalului. n acelai timp privea cu insisten
figura pe care pn atunci abia i-o observase. Nu-i
termin gestul cnd un surs, puin emoionat, i apru pe
buze.
Omul continu, aintindu-l cu privirea.
Eu l cunosc foarte bine. i nu l-a preda nici pentru
o sum de o mie de ori mai mare. Nu v spun de ce...
fiindc dup sursul vostru vd c m-ai recunoscut.
300

i tot n oapt:
Urmai-m, seniore de Passavant, trebuie s v
vorbesc.
i fr s verifice dac este urmat sau nu, fr s se
grbeasc, fluiernd o melodie ciudat, se ndrept spre
strada Serpente, cea mai apropiat strad.
Passavant l urma la civa pai, cu o figur
indiferent.
i, lucru ciudat, n spatele lor, din grupul celor ce
ascultaser pe crainic se desprinser mai muli oameni
care lsau de neles c nu se cunosc ntre ei, discutnd
despre anunul pe care tocmai l auziser. Aceste grupuri,
ca din ntmplare, o luar tocmai pe strada Serpente. Unele
dintre grupuri i depir i merser pn n colul strzii
Vieille-Harangerie care ntretia strada Serpente.
Aa nct atunci cnd individul, pe care Passavant l
urma, se opri n mijlocul rspntiei, se vzur nconjurai de
acele grupuri care rmseser pe loc. Erau cam douzeci
de vljgani care, n ciuda aerului lor panic, preau destul
de hotri la orice.
Passavant remarcase manevra. Nu pru absolut deloc
nelinitit i fr ca nimeni s-i dea seama dac glumete
ori vorbete serios, l felicit:
Complimentele mele, jupn Polifer. Domnii Jefuitori,
dup cum vd (i-i art din priviri grupurile rspndite n
jur), tiu s v pzeasc mai ceva ca pe un rege.
i nu-i normal, spuse acesta, nu le sunt eu tatl?
Cum nu voia s lungeasc prea mult discuia, o tie
scurt i cu o bruschee afectat, ncepu:
Seniore de Passavant, pe capul vostru s-a pus un
premiu... ca i pe al meu, de altfel... numai c-i ceva mai
mare, mult mai mare, i este drept, fiindc valorai mai
mult ca mine. Acum fii sigur c ntreg Parisul, atras de
suma aceasta uria, va porni la vntoare... i voi vei fi
vnatul urmrit. V-ai gndit s v gsii un loc unde v-ai
301

putea adposti n linite oasele obosite dup lungi ore de


urmrire nverunat, timp n care ai reuit s v
descoperii urmritorii?
Passavant l urmrise cu atenie ncordat:
Ei! fcu el, surznd uor, adpostul l-am gsit eu,
dar nu-mi dau seama ct de sigur este.
Foarte bine! fcu Polifer cu aceeai bruschee, v
ofer eu acest adpost sigur.
i cum Passavant ncerca s schieze un gest, Tatl
Jefuitorilor se grbi s continue:
Linitii-v. Mi-ai spus odinioar c deviza voastr
este: Nimic pentru nimic. E mult de atunci, i dup cum
vedei, n-am uitat...
i unde se afl adpostul? ntreb cu blndee
Passavant.
n strada Saint-Martin, la palatul Passavant pe care
mi l-ai vndut la 25 noiembrie 1407 i pe care vi-l nchiriez
n ntregime.
Aa este, in minte c v-am vndut atunci palatul
meu. De altfel l-ai pltit cu sngele vostru i al tovarilor
votri. i acest snge l-ai vrsat cu nepsare pentru a m
lsa pe mine s trec peste corpul burgunzilor care ncercau
s m mpiedice s ajung la palatul Saint-Pol, unde eram
ateptat.
i ridicndu-i capul, rosti cu voce blnd:
Accept.
Un fulger de bucurie ilumin pre de o secund figura
ntunecat a Tatlui Jefuitorilor. Se scotoci n buzunar i
scoase o cheie pe care i-o ntinse cavalerului.
Cnd vei socoti de cuviin, v putei duce la
palatul vostru pe care-l vei gsi pregtit s v primeasc.
Nu trebuie s v temei de nici o trdare. nainte de a
pleca, lsai pe o mas suma pe care o vei socoti de
cuviin, aa nct vom fi mulumii cu toii. Adio, seniore
de Passavant.
302

Un moment, fcu Passavant, cu un aer grav. V-am


spus odinioar i cred c v amintii, voi, care avei o
memorie att de bun v-am spus c drumurile noastre
sunt diferite. Astzi, acum, v spun: Iat mna mea, Polifer,
e mna unui cavaler cinstit, i nu o ntind oricui.
Polifer avu o ezitare uoar. Orict de stpn pe sine
ar fi prut, acest gest simplu l ului i nici nu ncerc s-i
ascund emoia. n cele din urm se hotr i prinse n
mna sa butucnoas mna fin a cavalerului i, n timp ce
i-o strngea cu for, i spuse:
Dac m-ai cunoate mai bine, ai ti c nu sunt
nedemn de marea onoare pe care mi-o facei.
V cunosc chiar mai bine dect credei, surse
Passavant.
i strecur nepstor cheia n buzunar, fcu stngamprejur i o lu nspre strada Male-Parole.
Polifer rmase nemicat pe loc, privind n urma
cavalerului care se ndeprta nepstor. Nu fcu nici o
micare i nici nu privi n jurul su. Numai c ncepu s
fluiere o alt melodie dect aceea pe care o fluierase
atunci cnd l rugase pe Passavant s-l urmeze.
Se pare c aceast melodie era un semnal pe care cei
crora le era adresat l neleseser perfect, deoarece trei
dintre jefuitori se desprinser din numeroasele grupuri i o
luar pe urma cavalerului, nepierzndu-l o clip din ochi.
Ceilali, care dup cum spusese Passavant i
pzeau att de bine eful, se rspndir unul dup altul
fr a mai le psa de nimic.
Polifer rmase singur n mijlocul rspntiei. i reveni
cu greu din visele ce-l cuprinseser i-i ridic mna
dreapt mn pe care i-o prinsese Passavant privind-o
cteva clipe cu o expresie ciudat. Apoi, ridicnd din umeri,
plec i el, la rndul su, cu pai repezi.
Intr ntr-o crcium din strada Troussevache,
alegndu-i ungherul cel mai ntunecat, unde rmase
303

ntreaga zi. Nimeni nu veni s-i tulbure gndurile, i asta


numai din cauz c stpnul localului, avnd aerul c puin
i pas de el, veghea totui asupra lui cu cea mai mare
atenie i reui s aranjeze lucrurile n aa fel nct nimeni
nu se apropie prea mult de masa sa.
Pe la orele patru dup amiaz, unul din cei trei Jefuitori
care o luaser pe urmele lui Passavant, intr n crcium i
se aez n faa efului su.
i n timp ce, aplecat peste mas, i vorbea n oapt,
figura ntunecat a lui Polifer se lumin de un zmbet
satisfcut.

CUPRINS
304

I.Negustorul
II. Omul cu obrazul nsngerat.
III. ntlniri
IV. Isabeau atac
V. necai-i pe Armagnac!
17
VI. Cucerirea castelului Gaillard
VII. n care se vede cum Sacrament execut
ordinele reginei Isabeau
VIII. La jupn Mercerot
IX. Arestarea
X. Regele Nebun
XI. Revana reginei Isabeau
XII. Robin mecherul
XIII. Mortul care nu moare
XIV. Scutierul lui Milon de Talazar
XV. Contesa de Sombernon
XVI. Mam i fiic
XVII. Negustorul acioneaz
XVIII. Cteva explicaii retrospective
XIX. Aventurierul breton
XX. O pereche pe cinste
XXI. Spnzurarea lui Robin mecherul
XXII. Jupn Mercerot se trezete
XXIII. Misiunea
XXIV. Drumul spre Melun
151
XXV. Pdurea Snart
XXVI. n gura leului
164
XXVII. Simonne
XXVIII. De Giac acioneaz
XXIX. Milionele Delfinului
185
XXX. n drum spre Turnul de Ganne
XXXI. Rpirea Delfinului
XXXII. Revana lui Robin
XXXIII. Maltre se supune

1
6
9
14
22
27
35
43
49
55
63
67
77
84
90
101
107
115
123
130
136
145
158
170
176
191
200
211
217
305

XXXIV. Turnul de Ganne


XXXV. Tripl execuie
XXXVI. Mama ncepe s caute
XXXVII. Isabeau gsete
XXXVIII.Meterul Gervais pregtete
260
XXXIX. Isabeau i ese plasa
XL. La palatul de Burgundia
XLI. Passavant i ine promisiunea
XLII. Urmrirea
XLIII. Doamna de Giac
ILIV. Tatl Jefuitorilor

223
230
243
251
evenimentele
265
273
279
285
291
300

Dat la cules 12.09.93. Bun de tipar 17.09.93. Aprut


1993. Format 84x108/32. Coli editoriale 24.2. Coli de tipar
12. Tirajul 25 000. Editura ANVIMA, Bucureti, str. ing.
Zablovski 75 sector 1. Cod 78189.
Editura SARMIS, Chiinu, str. Lev Tolstoi 70
Tipografia editura Universul, or. Chiinu, str. Vlaicu
Prclab, 45. Com. 3821

306