Sunteți pe pagina 1din 269

Dan Brown

CODUL LUI DA VINCI


http://www.geocities.com/rrroxana/carti.html

Date Le Prieur de Sion societate secret fondat n 1099 este o organiza ie real. !n 19"#$ n cadr%l Bi&liotecii 'a ionale din (aris a% fost descoperite o serie de s%l%ri de pergament$ den%mite apoi Les Dossiers Secrets, n care era% men ionate n%mele %nor mem&ri ai acestei organiza ii$ printre care Sir )saac 'ewton$ *andro Botticelli$ +ictor ,%go -i .eonardo da +inci. Opus Dei este o congrega ie catolic de o pietate fer/ent$ rec%nosc%t de +atican$ care a strnit de c%rnd contro/erse ca %rmare a relatrilor despre %tilizarea %nor tehnici de coerci ie -i splare a creierelor -i c% pri/ire la o practic peric%loas c%nosc%t s%& n%mele de 0mortificare corporala0. !n 1001$ 2p%s Dei a finalizat constr%irea %n%i *edi% 3entral 'a ional n /aloare de 4" milioane de dolari$ pe .exington 5/en%e$ la n%mr%l 146$ n 'ew 7or8. 9oate operele de art$ o&iecti/ele arhitect%rale$ doc%mentele -i rit%al%rile secrete men ionate n aceast carte snt reale.

Prolog :%ze%l .%/r%$ (aris 11.4; <en%mit%l c%stode =ac>%es *a%ni?re se mpletici pe pardoseala :arii @alerii a m%ze%l%i. *e repezi la cel mai apropiat ta&lo% pe careAl zri$ %n 3ara/aggio. *e prinse de rama a%rit -i apoi &trn%l de -aptezeci -i -ase de ani trase de ea pn ce o desprinse de pe perete -i se pr&%-i c% pnza la piept. D%p c%m anticipase$ %n grilaB de fier &%&%i n apropiere -i &loc intrarea n galerie. (archet%l se zg%d%i. Cnde/a$ departe$ o alarma ncep% s i%ie. 3%stodele rmase ntins pe Bos o clip$ ncercnd sA-i recapete s%fl%l -i s decid ce are de fc%t n contin%are. 0*nt nc n /ia .0 *e trase ntrAo parte de s%& pnz -i pri/i n B%r$ n c%tarea %n%i loc n care s se asc%nd. 2 /oce rs%n$ c%trem%rtor de aproape: '% mi-caD !n patr% la&e$ c%stodele ncremeni. C-or$ c% mi-cri lente$ -i ntoarse cap%l. .a nici cinci metri distan $ dincolo de poarta nchis$ atacator%l care a/ea o constit% ie ro&%st$ l pri/ea printre gratiile de fier. Era nalt -i lat$ c% pielea al&icioas$ de parc ar fi fost a %nei fantome$ -i pr%l rar$ al& -i el. 2chii l%i a/ea% iris%l roz -i p%pila ro-ieA/ine ie. 5l&inos%l scoase %n pistol din &%z%nar -i$ printre &arele de fier$ l ndrept spre c%stode. 'Aar fi tre&%it s f%gi$ sp%se acesta c% %n accent gre% de identificat. 5c%m$ sp%neAmi %nde eD FiAam sp%s deBa$ &ig%i &trn%l -i ngen%nche %mil pe podea. ,a&ar nAam despre ce /or&e-tiD :in iD 2m%l l pri/ea fr s i se clinteasc %n m%-chi mcarG sing%ra licrire de /ia prea a fi sclipirea din ochii l%i ro-ii. 9% -i confra ii ti a/e i ce/a ce n% / apar ine$ ad%g. 3%stodele sim i c%m %n /al de adrenalin i se re/ars n /ene. 03%m e posi&il s -tie astaH0 )ar n noaptea asta /a re/eni n minile posesorilor l%i de drept. *p%neAmi

%nde e asc%ns$ -i te las n /ia . 5l&inos%l -i ndrept arma spre easta &trn%l%i: E %n secret pentr% care merit s moriH *a%ni?re a&ia mai p%tea respira. :atahala -i ls p% in cap%l pe %mr$ pri/ind n l%ng%l e/ii$ gata s trag. 3%stodele -i ridic minile n semn de aprare: 5-teapt... -opti el. ! i /oi sp%ne tot ce /rei s -tii. 5poi rosti lent$ c% griB$ c%/intele pe care le repetase de attea ori nainte$ minci%na pe care o pregtise de m%lt... -i pe care se r%gase s n% fie /reodat ne/oit sAo sp%n. 3nd ispr/i de /or&it$ atacator%l s% zm&i ncntat. Da. Este exact ceea ce miAa% sp%s -i ceilal i. *a%ni?re ncremeni. Ceilali? )Aam gsit -i pe ei$ rnBi 5l&inos%l. (e to i trei. 9% miAai confirmat ce miAa% sp%s ei. 0'% se poateD0 5de/rata identitate a c%stodel%i$ ca -i identit ile celor trei sene-ali$ era aproape la fel de sfnt ca -i secret%l pe care l pstra%. 5c%m *a%ni?re -i dd% seama c$ respectnd proced%ra strict$ sene-alii i ser/iser indi/id%l%i aceea-i minci%na nainte de aA-i gsi sfr-it%l. 5-a cerea protocol%l. 5l&inos%l -i a inti din no% arma: D%p ce /ei m%ri$ e% /oi fi sing%r%l care -tie ade/r%l. 5de/r%l0. !n aceea-i frac i%ne de sec%nd$ *a%ni?re -i dd% seama c% oroare de realitate. 0Dac mor$ ade/r%l /a fi pierd%t pentr% totdea%na.0 )nstincti/$ sri ntrAo parte$ ncercnd s se adposteasc. 5rma &%&%i -i c%stodele sim i o ars%ra at%nci cnd glon %l i ptr%nse n stomac. 3z% c% fa a n Bos... chircind%Ase de d%rere. 3% mi-cri ncete$ se rostogoli -i -i pri/i atacator%l printre gratii. (istol%l era ndreptat spre cap%l s%. !-i nchise ochii. !n mintea l%i$ frica se mpletea c% regret%l. 3lic%l sec al ncrctor%l%i gol rs%n deAa l%ng%l galeriei. *a%ni?re deschise ochii. 5l&inos%l -i cercet arma$ aproape am%zat. !-i d%se mna la &%z%nar$ d%p %n alt ncrctor$ dar pr% c se rzgnde-te -i pri/i calm spre a&domen%l c%stodel%i: E% miAam terminat trea&a aici. Btrn%l se %it n Bos -i /z% ga%ra pe care o lsase glon %l n pnza al& a cm-ii. Era nconB%rat de %n inel sngeri%$ la c i/a centimetri s%& stern. *tomac%l. 3% cr%zime parc$ glon %l i ratase inima. 3a /eteran al rz&oi%l%i din 5lgeria$ c%stodele -tia ce moarte lent -i c%mplit l a-tepta. 9imp de cincisprezece min%te$ acizii din stomac i se /or sc%rge n ca/itatea toracic$ otr/ind%Al ncet%l c% ncet%l$ din interior. D%rerea e %n l%cr% &%n$ monsieur, sp%se 5l&inos%l$ d%p care dispr%. <mas sing%r ac%m$ =ac>%es *a%ni?re -i ndrept din no% pri/irea spre poarta de fier. <msese capti/ aici$ n%ntr%$ iar %-ile n% a/ea% s se deschid dect d%p cel p% in do%zeci de min%te. (n at%nci ns$ el /a fi mort. 3% toate acestea$ spaima care i strngea inima era c% m%lt mai rea -i mai p%ternic dect frica de moarte. 09re&%ie s transmit secret%l.0 <idicnd%Ase c% gre% n cap%l oaselor$ gnd%l i z&%r spre cei trei confra i ai si$ asasina i... la genera iile dinaintea lor... la misi%nea care le f%sese ncredin at. 0Cn nentrer%pt lan al c%noa-terii.0 )ar ac%m &r%sc$ n ci%da t%t%ror preca% iilor... n ci%da t%t%ror mas%rilor de pre/edere... =ac>%es *a%ni?re rmsese %nica /erig n /ia $ sing%r%l pstrtor al %n%ia dintre cele mai mari secrete care a% existat /reodat.

De-i trem%ra$ iz&%ti s se ridice n picioare. 09re&%ie s gsesc o cale...0 Era nchis n :area @alerie -i n l%mea ntreag exista doar o sing%r persoan creia i p%tea preda -tafeta. *a%ni?re pri/i n B%r$ la zid%rile l%xoasei sale nchisori. Cnele dintre cele mai c%nosc%te ta&lo%ri din l%me prea% sAi s%rd$ asemenea %nor /echi -i dragi prieteni. 3rispnd%Ase de d%rere$ -i ad%n for ele -i se strd%i sA-i limpezeasc mintea. *arcina disperat de care tre&%ia s se achite %rma sAi solicite -tia &ine acest l%cr% fiecare sec%nd careAi mai rmsese din /ia . 1 <o&ert .angdon se trezi c% gre%. !n nt%neric%l din camer s%na %n telefon %n s%net s%& ire$ nefamiliar. BB&i pe noptier -i aprinse /eioza. !-i miBi ochii -i pri/i n B%r: %n l%xos dormitor n stil renascentist c% mo&ilier .%do/ic al I+)Alea$ fresce -i %n pat %ria- din mahon$ c% &aldachin. 0Cnde mama nai&ii sntHD0 (e halat%l de &aie$ ag at de %n%l dintre stlpii pat%l%i$ era% &rodate trei c%/inte: 0,29E. <)9J$ (5<)*0. !ncet$ cea a ncepea s se risipeasc. <idica receptor%l: 5loH Monsieur .angdonH sp%se o /oce de &r&at. *per c n% /Aam trezitD B%imac$ c%t ceas%l de pe noptier. Era 11.61. 'oaptea. '% dormise dect o or$ dar se sim ea de parc trec%se deBa n l%mea drep ilor. + s%n de la <ecep ie$ monsieur. !mi cer sc%ze c / deranBez$ dar a/e i %n oaspete. )nsist c este /or&a despre o pro&lem %rgent. !nc n% re%-ise sA-i re/in deAa &inelea. 0Cn oaspeteH0 (ri/irea i cz% pe %n fl%t%ra- mototolit care se afla la capt%l pat%l%i: 0C')+E<*)959E5 5:E<)35'K D)' (5<)* are plcerea de a / oferi 2 *E5<K 3C <2BE<9 .5'@D2'$ (<2LE*2< DE *):B2.)*9)3K <E.)@)25*K$ ,5<+5<D C')+E<*)970. .angdon mormi ce/a ininteligi&il. 3onferin a din seara asta o prezentare nso it de diapoziti/e despre sim&olism%l care se asc%nde n str%ct%ra 3atedralei din 3hartres atinsese$ pro&a&il$ cte/a p%ncte sensi&ile n rnd%l p%&lic%l%i. (ro&a&il c /re%n specialist c%cernic l %rmrise -i /oia s nceap ac%m o disp%t. <egret$ sp%se n receptor$ dar snt foarte o&osit -i... Mais, monsieur, insist recep ioner%l$ co&ornd%A-i /ocea pn la ni/el%l %nei -oapte presante: 2aspetele d%mnea/oastr este o persoan foarte importantD .angdon n% se ndoia ct%-i de p% in. 3r ile l%i despre pict%ra -i sim&olistica religioas i ad%seser o nedorit cele&ritate n l%mea artei$ iar c% %n an n %rm$ implicarea sa ntrA%n incident petrec%t la +atican -i p%ternic mediatizat l prop%lsase n l%mina reflectoarelor. De at%nci$ -ir%l pretin-ilor istorici -i al speciali-tilor a%todeclara i careAi &tea% la %- prea a n% se mai sfr-i. Dac snte i ama&il$ sp%se .angdon strd%ind%Ase s pstreze %n ton politicos$ nota i d%mnea/oastr n%mele -i n%mr%l de telefon al respecti/%l%i domn -i com%nica iAi c /oi ncerca sAl contactez nainte de a prsi (aris%l$

mar iD + m%l %mescD Mi nchise$ nainte ca recep ioner%l s mai ap%ce s sp%n ce/a. <idicnd%Ase n cap%l oaselor$ se ncr%nt la &ro-%ra informati/ destinat clien ilor$ pe a crei copert scria mare: 0D2<:)F) 35 C' (<C'3 !' 2<5MC. .C:)').2<. <E.5I5F)A+K .5 <l9J$ !' (5<)*0. !-i ntoarse cap%l -i pri/i oglinda care acoperea aproape n ntregime peretele de /iza/i. 3hip%l care l pri/ea de acolo prea a fi al %n%i nec%nosc%t ridat -i o&osit. 03hiar ai ne/oie de o /acan $ <o&ertD0 5n%l care trec%se -i lsase p%ternic amprenta as%pra l%i -i imaginea din oglind o arta perfect. 2chii l%i$ de %n al&astr% /i% de o&icei$ era% ac%m t%l&%ri -i melancolici. Br&ia c% gropi la miBloc era acoperit de %n ncep%t de &ar&. !n B%r%l tmplelor$ firele cr%nte se nm%l iser$ ncepnd sAi acopere pr%l des$ aspr% -i negr%. De-i colegele l%i s%s inea% c firele argintii n% fcea% dect sAi sporeasc aer%l intelect%al$ el$ %n%l$ se cam ndoia... 0Dac mAar /edea ac%m cei de la Boston Magazine...!" .%na trec%t$ spre iritarea l%i$ p%&lica ia l sit%ase n rnd%l celor mai interesante zece personalit i ale ora-%l%i o onoare mai degra& d%&ioas$ careAl transformase n inta ironiilor -i n ept%rilor din partea colegilor de la ,ar/ard. !n seara aceasta$ la aproape cinci mii de 8ilometri de cas$ articol%l respecti/ f%sese dezgropat -i read%s n act%alitate pentr% aAi &nt%i seminar%l. Doamnelor -i domnilor$ rostise moderatoarea n fa a p%&lic%l%i care %mpl%se pn la ref%z Le Pavilion Dau !ine, din cadr%l Cni/ersit ii 5mericane din (aris. 2aspetele nostr% din aceast sear n% mai are ne/oie de nici o prezentare. 5%tor a n%meroase cr i$ printre care Sim"olistica sectelor secrete, #rta $lluminati -i Lim"a%ul ier&ut al i&eogramelor, a scris totodat %na dintre cele mai importante l%crri n domeni%l iconologiei religioase -i n% exagerez deloc sp%nnd acest l%cr%G m%l i dintre d%mnea/oastr st%dia i la orele de c%rs d%p man%alele sale. *t%den ii din p%&lic nc%/iin aser ent%zia-ti. : gndisem ca n aceast sear sAl prezint inspirnd%AmN din impresionanta sa a%to&iografie. !ns$ contin%ase moderatoarea ar%ncnd%Ai o pri/ire B%c%-$ o persoan din p%&lic miAa oferit o s%rs de inspira ie m%lt mai... interesant', dacAi pot sp%ne a-a. Mi scosese la /edere %n exemplar din Boston Magazine. .angdon se crispase. 0De %nde mama nai&ii a fc%t rost de chestia astaH0 :oderatoarea ncep%se s citeasc fragmente din articol$ iar el n% -ti%se c%m s se af%nde mai adnc n fotoli%l pe care sttea. D%p treizeci de sec%nde$ p%&lic%l rdea$ iar femeia n% ddea semne c ar /rea s se opreasc. )ar ref%z%l domn%l%i .angdon de a /or&i despre neo&i-n%it%l rol pe care lAa B%cat an%l trec%t$ n 3oncla/%l de la +atican$ iAa ad%s noi p%ncte n clasament%l celor mai interesante personalit i. 3e zice i$ dori i s afla i -i alte amn%nteH (%&lic%l apla%dase. 0*Ao opreasc cine/aD0 se r%gase el at%nci cnd femeia ncep%se s citeasc din no%. 0 De-i profesor%l .angdon ar p%tea fi considerat o fr%m%se e mai p% in iz&itoare dect %nii dintre la%rea ii no-tri mai tineri$ acest %ni/ersitar de patr%zeci -i... de ani are n mod cert o al%r de intelect%al rasat. (restan a i este s%&liniat de o /oce &aritonal$ neo&i-n%it de Boas$ pe care st%dentele sale o descri% ca fiind Ociocolat pentr% %rechiP.0 *ala iz&%cnise n rsete. .angdon se silise s afi-eze %n zm&et stnBenit. Mtia ce %rmeaz o fraz ridicol despre 0,arrison Lord n saco% ,arris0 -i$ fiindc n aceast sear crez%se c poate m&rca iar-i n sig%ran saco%l respecti/ -i p%lo/er%l pe gt marca B%r&errQ$ se hotrse c tre&%ie s treac la ac i%ne: :%l %mesc$ :oni>%e$ i sp%sese el -i$ ridicnd%Ase &r%sc$ o in/itase elegant

s co&oare de pe podi%m. Boston Magazine are %n g%st prea pron%n at pentr% fic i%ne. 5poi se ntorsese spre p%&lic c% %n oftat din adnc%l piept%l%i: )ar dac afl% care dintre d%mnea/oastr iAa oferit articol%l acela$ deportarea / a-teaptD 2amenii iz&%cniser din no% n rs. Ei &ine$ prieteni$ d%p c%m -ti i$ n aceast sear /om /or&i despre p%terea sim&ol%rilor... Frit%l s%& ire al telefon%l%i se a%zi iar-i n nt%neric. *cr-nind %n 0de necrez%t0 printre din i$ .angdon ridic receptor%l: DaH 5-a c%m &n%ise$ era tot recep ioner%l: Domn%le .angdon$ / rog s m sc%za i. +Aam s%nat pentr% a / informa c oaspetele acela se ndreapt chiar ac%m spre camera d%mnea/oastr. 5m crez%t de c%/iin c e &ine / an%n . (rofesor%l se trezise deAa &inelea: 5 i trimis pe cine/a spre camera mea?! !mi cer sc%ze$ monsieur, dar o persoan de acest rang... n%Ami pot as%ma a%toritatea de aAi interzice s /in. Dar cine este om%l acestaH <ecep ioner%l nchisese ns. 5proape n aceea-i clip$ n %- se a%zi o &taie ner&dtoare. '% foarte n larg%l l%i$ .angdon co&or din patG tlpile i se nf%ndar n mocheta groas de pe podea. !-i trase halat%l de &aie pe %meri -i se apropie de %-. 3ine eH Domn%le .angdonD 9re&%ie s /or&esc c% d%mnea/oastrD Engleza indi/id%l%i a/ea %n accent p%ternic$ ca %n ltrat d%r -i a%toritar. *nt locotenent%l =RrSme 3ollet. Direction 3entrale (olice =%diciaire. 0(oli ia =%diciarHD0 .angdon rmase o clip tc%tG -tia c D3(= era corespondent%l francez al LB)A%l%i din *tatele Cnite. Lr a ridica lan %l de sig%ran $ ntredeschise %-a doi centimetri. 3hip%l care l pri/ea de dincolo de prag era ng%st -i palid. Br&at%l prea extrem de sla& -i p%rta oficiala %niform al&astr: (ot s intr%H .angdon ezit$ sim ind%Ase nesig%r s%& pri/irile -terse ale cel%ilalt: Despre ce este /or&aH Mon ca itaine are ne/oie de experien a d%mnea/oastr profesional ntrAo pro&lem personal. #cum? &ig%i profesor%l. E trec%t de miez%l nop iiD @re-esc dac sp%n c n aceast sear a/ea i programat o ntre/edere c% director%l :%ze%l%i .%/r%H DintrAo dat$ .angdon sim i o %-oar nelini-te. 5/%sese$ ntrAade/r$ sta&ilit o ntlnire c% apreciat%l c%stode d%p seminar%l din aceast sear$ dar *a%ni?re n% -i fc%se apari ia. '%$ n% gre-i i. De %nde -ti i d%mnea/oastr acest l%cr%H 5m gsit n%mele d%mnea/oastr n agenda domniei saleD *per c n% sAa ntmplat nimic gra/. 5gent%l oft gre% -iAi ntinse prin %- o fotografie. 3nd /z% imaginea$ .angdon ncremeni. Lotografia aceasta a fost fc%t ac%m mai p% in de o or. !n interior%l :%ze%l%i .%/r%. Lr aA-i dezlipi ochi de la imagine$ profesor%l sim i c%m rep%lsia ini ial i se transform ntrAo &r%sc re/rsare de mnie: 3ine a fc%t astaHD

*perm c d%mnea/oastr ne /e i aB%ta s rsp%ndem la aceast ntre&are$ innd seama de c%no-tin ele pe care le a/e i n domeni%l sim&olisticii -i de programata d%mnea/oastr ntre/edere c% domnia sa. .angdon se hol& la fotografie$ c% oroare$ dar -i c% team. )maginea era c%mplit -i extrem de &izar$ de-i i ddea impresia %n%i dRBTA/%. 5c%m mai &ine de %n an$ primise o alt fotografie$ a %n%i alt cada/r%$ -i o solicitare similar. Do%zeci -i patr% de ore mai trzi%$ era ct pe ce sA-i piard /ia a la +atican. Lotografia asta n% semna deloc c% cea de at%nci -i tot%-i$ ce/a an%me$ n acest scenari%$ prea ci%dat de familiar. 5gent%l se %it la ceas: Mon ca itaine ne a-teapt$ monsieur! (rofesor%l a&ia dac l a%ziG n% p%tea sA-i desprind pri/irea de pe fotografie. *im&ol%l de aici... -i mod%l n care tr%p%l l%i este att de strani%... (ozi ionatH i s%ger agent%l. .angdon nc%/iin $ nfiorat: '%Ami imaginez cine ar fi p%t%t s fac a-a ce/aD 5gent%l l fix ncr%ntat: '% a i n eles$ domn%le .angdon. 3eea ce /ede i n aceast fotografie... monsieur *a%ni?re ns%-i -iAa fc%t asta. 2 Cnde/a$ la %n 8ilometr% -i ce/a deprtare$ indi/id%l al&inos pe n%me *ilas trec% de poarta l%xoasei cldiri de pe <%e .a Br%Q?re -chioptnd. Br%l cilice( c% epi pe care o p%rta n B%r%l coapsei i intra n carne$ -i tot%-i s%flet%l l%i era l%minat de &%c%ria de aA. sl%Bi pe D%mneze%. 0D%rerea e %n l%cr% &%n.0 2chii l%i ro-ii cercetar hol%l de la intrare. (%sti%. Crc scrile n tcere$ c% griB$ s n%Ai trezeasc pe fra i. C-a dormitor%l%i l%i era deschisG nc%ietorile era% interzise aici. )ntr -i nchise %-a d%p el. 3amera a/ea %n aer spartan podea de scnd%ri$ %n d%lap din lemn de &rad -i$ n col $ o saltea n/elit n pnz de cort$ careAi ser/ea drept pat. *ptmna aceasta era oaspete aici$ dar n trec%t$ timp de m%l i ani$ f%sese &inec%/ntat c% %n sanct%ar similar n 'ew 7or8. 0Domn%l miAa oferit %n adpost -i %n scop n /ia .0 !n aceasta sear$ n sfr-it$ *ilas era con/ins c a ncep%t sA-i mai plteasc din datorii. @r&ind%Ase spre d%lap$ scotoci d%p telefon%l mo&il asc%ns n sertar%l de Bos -i form %n n%mr. DaH rsp%nse /ocea %n%i &r&at. !n/ tor%le$ mAam ntorsD +or&e-teD i cer% /ocea$ care prea m%l %mit cAl a%de. 9o i patr% snt mor i. 3ei trei sene-ali -i... ns%-i Marele Maestru. Crm o sc%rt pa%z$ ca pentr% o mic r%gci%ne: Mi pres%p%n c ai o& in%t informa ia aceea. 9o i patr% a% sp%s acela-i l%cr%. )ndependent %nii de al ii. Mi iAai crez%tH 5semnarea e prea mare pentr% a fi doar o simpl coinciden . Cn %-or gfit ent%ziast se a%zi n receptor: ExcelentD :iAa fost team c rep%tata lor discre ie sAar p%tea ade/eri. (erspecti/a mor ii este o moti/a ie p%ternic.
1 Cilice Uengl.V$ din grecesc%l )ili)ion o est%r de pr aspr% din care$ n E/%l :edi%$ se fcea%
ni-te cm-i pe care cl%grii catolici le p%rta% pe s%& /e-minte$ pentr% aA-i mortifica tr%p%l

"

5-a deci$ ac%m sp%neAmi ceea ce tre&%ie s afl%. *ilas -tia c informa ia pe care o sm%lsese de la /ictimele sale a/ea s constit%ie %n -oc: !n/ tor%le$ to i patr% a% confirmat existen a %nei clef &e vo*te... legendara 03heie de &olt0. 5%zi n receptor %-or%l icnet pro/ocat de s%rpriz -i aproape c -i sim i exaltarea !n/ tor%l%i: C!eia &e "olta... Exact a-a c%m am &n%it -i noi. *tr/echile tradi ii sp%nea% c fr ia crease o hart n piatr la clef &e vo*te, 0cheia de &olt0 o t&li gra/at ce dez/l%ia loc%l n care se pstra$ n mare tain$ cel mai de seam secret al... o informa ie att de important$ c% o asemenea for $ nct constit%ia ns%-i temei%l existen ei confreriei. 3nd /om a/ea cheia de &olt$ sp%se !n/ tor%l$ /om mai a/ea doar %n sing%r pas de fc%t. *ntem chiar mai aproape dect / nchip%i i. 3heia de &olt se afl aici$ n (aris. !n (arisH )ncredi&ilD E m%lt prea fr%mos ca s fie ade/ratD *ilas i po/esti e/enimentele din acea sear: c%m toate cele patr% /ictime$ n clipa dinaintea mor ii$ ncercaser c% disperare sA-i gseasc sal/area /ie ii lor pctoase$ dez/l%ind%Ai secret%l. Liecare i sp%sese exact acea-i l%cr%: cheia de &olt era asc%ns n mod ingenios$ ntrA%n loc exact din interior%l %neia dintre cele mai /echi &iserici din (aris .WEglise de *aintA*%lpice. !ntrAo 3as a Domn%l%iD exclam !n/ tor%l. 3%m -i mai &at Boc de noiD 5-a c%m a% fc%tAo /reme de secoleD !n/ tor%l tc% pentr% o clip$ de parc se a-tepta s fie ptr%ns de acest tri%mf. !ntrA%n sfr-it$ /ocea l%i se a%zi din no% n receptor: *ilas$ ai fc%t o fapt &%n n ochii Domn%l%i. *ecole deAa rnd%l am a-teptat acest moment. 5c%m tre&%ie sAmi ad%ci t&li a. )mediat. !n seara asta. !n elegi care este mizaD *ilas -tia c miza p%s n Boc e inestima&il -i tot%-i ceea ceAi cer%se !n/ tor%l i prea imposi&il. Dar &iserica aceea e o fortrea D :ai c% seam pe /reme de noapte. 3%m /oi p%tea intraH 3% ton%l ncreztor al %n%i om extrem de infl%ent$ !n/ tor%l i explic tot ce tre&%ia s fac. 3nd nchise telefon%l$ *ilas de&orda de ent%ziasm -i de ner&dare. 02 or0$ -i sp%se$ m%l %mit c !n/ tor%l i lsase timp s%ficient pentr% peniten a necesar nainte de a ptr%nde ntrA%n lca- al Domn%l%i. 09re&%ie sA mi c%r s%flet%l de pcatele zilei de azi.0 (catele acelea a/%seser ns %n scop sfnt. 5cte de nimicire a d%-manilor l%i D%mneze% f%seser comise timp de secole deAa rnd%lG c% sig%ran i /or fi iertateD Mi tot%-i$ *ilas -tia c mnt%irea cere sacrificii. D%p ceA-i scoase toate hainele$ ngen%nche n miBloc%l camerei -i examin &r%l cilice careAi ncingea coapsa. 9o i ade/ra ii %rma-i ai C'ii p%rta% acest ade/rat instr%ment de tort%r %n &r% dintrAo est%r &t%ta c% spini metalici asc% i i$ care ptr%ndea% n carne$ ca %n memento contin%% al s%ferin elor nd%rate de )is%s. !n pl%s$ d%rerea pro/ocat de cilice potolea poftele crnii. De-i p%rtase deBa &r%l mai m%lt dect cele do% ore imp%se zilnic$ *ilas -tia c astzi n% era o zi o&i-n%it$ a-a c mai strnse catarama c% nc o ga%r$ schimonosind%Ase at%nci cnd ghearele metalice i m%-car mai adnc din carne. <s%fl adnc -i sa/%r rit%al%l p%rificator. 0D%rerea este %n l%cr% &%n0$ -opti$ repetnd mantra sacr a printel%i =osemarXa Escri/Y !n/ tor%l t%t%ror !n/ torilor. De-i se stinsese n 19"#$

n elepci%nea l%i era nc /ie n c%/intele pe care le repeta% de mii de adep i credincio-i din l%mea ntreag$ pe cnd ngeAn%nchea% -i practica% rit%al%l sacr% n%mit 0mortificare corporal0. *ilas -i ndrept apoi aten ia as%pra %nei frnghii groase$ c% nod%ri$ care a-tepta ncolcit lng el. 0Disciplina0. 'od%rile ei era% mnBite c% snge nchegat. 'er&dtor s simt iar efectele p%rificatoare ale s%ferin ei fizice$ 5l&inos%l rosti o r%gci%ne sc%rt. 5poi n-fc %n capt al frnghiei$ nchise ochii -i se iz&i c% ea peste %mr$ sim ind c%m nod%rile i zdrelesc carnea de pe spinare. !nc o dat. 5poi iar -i iar. Castigo cor us meum. !ntrA%n trzi%$ sim i c%m sngele ncepe s c%rg. 3 5er%l rcoros de aprilie -%iera pe fereastra deschis$ n /reme ce a%tomo&il%l 3itro[n JI trec% n /itez pe lng 2per -i tra/ersa (lace +endSme. (e sca%n%l din dreapta$ <o&ert .angdon ncerca sA-i p%n ordine n gnd%ri. D%-%l rapid -i fapt%l c a/%sese timp s se rad i conferiser o nf i-are prezenta&il$ dar n%Al lini-tiser deloc. )maginea nspimnttoare a cada/r%l%i i rmsese ntiprit n minte. =ac>%es *a%ni?re e mortD0 :oartea c%stodel%i n% p%tea dect sAi strneasc %n regret intens. !n ci%da rep%ta iei sale de om retras$ *a%ni?re f%sese %nanim apreciat pentr% c%no-tin ele l%i -i pentr% de/otament%l c% care se dedicase artei. 3r ile sale despre cod%rile secrete asc%nse n pict%rile l%i (o%ssin -i 9eniers era% %nele dintre cele pe care .angdon le cita cel mai des la orele de c%rs. 5-teptase c% ner&dare ntre/ederea care ar fi tre&%it s ai& loc n acea sear$ iar a&sen a c%stodel%i era pentr% el o deazamgire prof%nd. Lotografia cada/r%l%i i re/eni n minte. 03hiar a p%t%t =ac>%es *a%ni?re sA-i fac astaHD0 .angdon ntoarse cap%l -i pri/i pe fereastr$ ncercnd s al%nge imaginea aceea de co-mar. 5far$ ora-%l se pregtea de c%lcare /nztorii stradali -i p%nea% la adpost cr%cioarele c% aman&es glasate$ ngriBitorii a-eza% sacii c% g%noi la marginea trot%ar%l%i$ %n c%pl% de ndrgosti i m&r i-a i sa/%ra aer%l rece al nop ii nmiresmate de iasomie. 3itro[n%l str&tea n /itez agita ia noct%rn$ c% sirena n f%nc i%ne. Le ca itaine sAa &%c%rat cnd a aflat c nAa i prsit nc (aris%l$ sp%se agent%l$ /or&ind pentr% prima dat d%p ce plecaser de la hotel. 2 coinciden fericitD .angdon n% se sim ea ct%-i de p% in fericit$ iar coinciden a era o no i%ne n care n% credea. D%p o /ia dedicat st%di%l%i -i analizei conexi%nilor asc%nse dintre diferitele sim&ol%ri -i ideologii$ .angdon considera c l%mea n% e altce/a dect o nesfr-it re ea de stri -i e/enimente prof%nd conectate. 03onexi%nile snt adesea in/izi&ile0$ o&i-n%ia el s le explice st%den ilor$ 0dar ele exist ntodea%na$ asc%nse chiar s%& s%prafa .0 (res%p%n$ rosti el c% /oce tare$ c de la Cni/ersitatea 5merican din (aris a i aflat %nde sta%. .ocotenent%l cltin din cap$ negnd: De la )nterpol. 0)nterpolD Lire-teD0 Citase c o&icei%l$ aparent ne/ino/at$ al t%t%ror hotel%rilor e%ropene de a solicita pa-aport%l la cazare era m%lt mai m%lt dect o simpl formalitate$ fiind %n fapt imp%s de lege. .a orice or din zi -i din noapte$ pe ntreg%l teritori% al E%ropei$ )nterpol%l -tia exact cine -i %nde doarme. .ocalizarea l%i la ,otel%l <itz f%sese o chesti%ne de cte/a sec%nde. 5%tomo&il%l se ndrepta spre s%d%l ora-%l%i -i$ c%rnd$ n dreapta apr%

sil%eta l%minat a 9%rn%l%i Eiffel. 3nd l zri$ .angdon -i aminti de +ittoria -i de promisi%nea pe care iAo fc%se$ mai n gl%m$ mai n serios$ ac%m %n an$ c la fiecare -ase l%ni se /or ntlni ntrA%n alt loc romantic de pe glo&. 09%rn%l Eiffel$ pres%p%se el$ nAar fi p%t%t lipsi de pe list.0 Din pcate ns$ %ltim%l sr%t f%sese pe %n%l dintre aglomeratele -i zgomotoasele aeroport%ri din <oma$ c% mai &ine de %n an n %rm. 5 i %rcat pe EaH ntre& &r%sc agent%l. .angdon l strf%lger c% pri/irea$ con/ins c n elesese gre-it: (oftimH E min%nat$ n%Ai a-aH contin% locotenent%l$ artnd c% mna prin par&riz spre 9%rn%l Eiffel. 5 i %rcat pe EaH (rofesor%l -i arc%i sprncenele: '%$ nAam %rcat n t%rn. Este sim&ol%l Lran ei. :ie mi se pare perfectD .angdon cltin din cap$ a&sent. 3ei care st%dia% sim&olistica remarcaser adesea c francezii %n popor ren%mit pentr% liderii complexa i$ mr%n i -i efemina i ca 'apoleon -i (epin cel *c%rt nici nAar fi p%t%t s aleag %n sim&ol na ional mai potri/it dect %n fal%s de trei s%te de metri nl ime$ pe care l alinta% 0Ea0. 3nd aB%nser la intersec ia c% <%e de <i/oli$ semafor%l arta c%loarea ro-ie$ dar ma-ina n% opri. Lr s red%c deloc /iteza$ ptr%nse pe <%e 3astiglione o strd% flancat de copaci care constit%ia intrarea dinspre nord a cele&relor =ardins des 9%ileries %n fel de 3entral (ar8 al (aris%l%i. :aBoritatea t%ri-tilor credea%$ n mod gre-it$ c n%mele pro/ine de la miile de lalele care nfloresc pe aleile parc%l%i$ dar .angdon -tia c +uileries aminte-te$ de fapt$ de ce/a m%lt mai prozaic. (e loc%l act%alelor grdini se afla ini ial o enorm -i m%rdar carier din care parizienii extrgea% argila folosit la fa&ricarea cele&relor olane ro-ii ale ora-%l%i les tuiles. 3nd intrar n parc%l p%sti%$ -ofer%l opri sirena. .angdon rs%fl adnc -i sa/%r lini-tea &ine /enit. Lascic%l%l al&%ri% al far%rilor c% halogen l%mina dr%m%l pietr%it$ iar sfrit%l monoton al pne%rilor intona parc %n imn hipnotic. (entr% .angdon$ =ardins des 9%ileries reprezentaser ntotdea%na %n pmnt sacr%. 5cesta a fost loc%l n care experimentase 3la%de :onet noi forme -i c%lori$ dnd na-tere c%rent%l%i impresionist. !n noaptea aceasta ns$ parc%l prea s ai& o a%r stranie -i r% pre/estitoare. 3itro[n%l /ir la stnga$ pe aleea central a grdinii. 3oti n B%r%l %n%i hele-te% circ%lar -i ap%c pe o alee nt%necoas. .a capt%l ei se zrea ie-irea din 9%ileries$ marcat de %n %ria- arc de piatr. 5rc d% 3arro%sel. !n ci%da rit%al%rilor orgiastice petrec%te odinioar aici$ mptimi ii de art pre %ia% arc%l dintrA%n c% tot%l alt moti/. De pe esplanada de la capt%l @rdinilor$ pri/irile p%tea% c%prinde patr% dintre cele mai faimoase m%zee de art din l%me... cte %n%l ctre fiecare p%nct cardinal. !n dreapta$ dincolo de c%rs%l *enei -i de \%ai +oltaire$ se zrea fa ada il%minat a %nei foste gri$ azi$ cele&r%l :%sRe dW2rsaQ. *pre stnga se /edea% %ltimele ni/el%ri ale %ltramodern%l%i 3entr% @eorgesA(ompido%$ care gzd%ia .e :%sRe national dW5rt :oderne. !n spate$ fr a pri/i$ .angdon -tia c se nal antic%l o&elisc al l%i <amses$ marcnd @alerie nationale d% =e% de (a%me. )ar drept n fa $ prin arc%l de piatr$ se zrea mon%mental%l palat renascentist care adpostea azi cel mai cele&r% m%ze% de art din l%me. :%ze%l .%/r%D .angdon sim i %n fior de admira ie care i era deBa familiar fiindc l a/ea ori de cte ori ncerca$ n zadar$ s c%prind c% pri/irea %ria-%l edifici%. Dincolo de o pia /ast$ fa ada imp%ntoare a .%/r%l%i se profila pe cer%l (aris%l%i aidoma %nei fortre e. 5/nd forma %nei potcoa/e imense$ .%/r%l era cea mai l%ng

10

cldire din E%ropa$ acoperind o s%prafa ct trei 9%rn%ri Eiffel p%se cap la cap. 'ici mcar %ria-a ntindere a esplanadei dintre cele do% aripi ale m%ze%l%i n% p%tea -tir&i ce/a din mre ia fa adei. .angdon fc%se o dat t%r%l ntregii cldiri$ str&tnd incredi&ila distan de aproape cinci 8ilometri. !n ci%da celor cinci sptmni ct se estima c ar fi necesar pentr% a p%tea admira cele ;# 600 de opere de art gzd%ite de m%ze% maBoritatea t%ri-tilor prefera% %n t%r 0presc%rtat0 o alergt%r prin slile m%ze%l%i$ c% trei opriri la piesele de rezisten : Mona Lisa, ,enus &in Milo -i ,ictoria &in Samotrace. 5rt B%chwald se l%dase chiar c iz&%tise s le /ad pe toate trei n cinci min%te -i cincizeci -i -ase de sec%nde. .ocotenent%l d%se la g%r o mic sta ie de emisieArecep ie -i rosti ntrAo francez repezit: Monsieur Lang&on est arriv-! Deu. minutes! 2 confirmare de nedesl%-it se a%zi din ma-inrie. 5gent%l nchise sta ia -i se ntoarse spre .angdon: Le ca taine / a-teapt la intrarea principal. 5poi$ ignornd semnele care interzicea% acces%l a%to n pia $ acceler. )ntrarea principal n m%ze% se p%tea /edea deBa nl nd%Ase semea n deprtare$ ncadrat de -apte &azine tri%nghi%lare din care -nea% Bet%rile il%minate ale artezienelor. La P/rami&e! 'o%a intrare n :%ze%l .%/r% de/enise aproape tot att de cele&r ca m%ze%l ns%-i. 3ontro/ersata -i %ltramoderna piramid de sticl proiectat de arhitect%l american de origine chinez$ ).:. (ei strnea nc -i astzi f%ria tradi ionali-tilor$ care considera% c adaos%l distr%gea demnitatea renascentist a palat%l%i. (entr% @oethe$ arhitect%ra era m%zica ncremenit$ iar criticii l%i (ei descria% piramida ca pe %n scr it de cret pe ta&la de scris. (rogresi-tii ns considera% str%ct%ra transparent$ nalt de do%zeci -i doi de metri$ o m&inare sinergicN a /echilor str%ct%ri c% metodele modeme o legt%r sim&olic ntre /echi -i no%$ care armoniza .%/r%l c% realit ile no%l%i mileni%. + place piramida noastrH ntre& locotenent%l. .angdon se ncr%nt. 0Lrancezii a% o plcere ne&%n sAi ntre&e chestia asta pe americani0$ -i sp%se. !ntre&area era c% do% ti-%ri$ desig%r. Dac rec%no-teai c i place piramida$ erai taxat drept %n american lipsit de g%st$ iar dac i exprimai antipatia era o ins%lt ad%s la adresa francezilor. :itterand a fost %n om ndrzne $ i rsp%nse n cele din %rm$ c% a&ilitate. *e sp%nea c fost%l pre-edinte al Lran ei$ s%& patronaB%l cr%ia f%sese ridicat piramida$ s%ferea de %n 0complex al faraonilor0. Cnic%l responsa&il al amplasrii %nei serii ntregi de o&elisc%ri -i alte artefacte egiptene n (aris$ :itterand a/%sese pentr% c%lt%ra egiptean o pasi%ne att de de/oratoare$ nct francezii l n%mea% nc -i astzi 0*finx%l0. 3%m se n%me-te cpitan%l d%mnea/oastrH ntre& .angdon$ ca s schim&e s%&iect%l. Bez% Lache$ i rsp%nse -ofer%l$ n timp ce se apropia% de intrare. 'oi i sp%nem Le +aureau. .angdon i ar%nc o pri/ire mirat$ ntre&nd%Ase dac to i francezii or fi a/nd asemenea misterioase porecle animaliere. !i sp%ne i cpitan%l%i d%mnea/oastr 09a%r%l0H .ocotenent%l -i arc%i sprncenele: Lranceza d%mnea/oastr este mai &%n dect /re i s rec%noa-te i$ monsieur .angdon. 0Lranceza mea e de doi &ani$ dar la iconografia zodiacal m pricep &ine.0 +aurus nsemna clar 0ta%r0G la %rma %rmei$ astrologia este %n lim&aB %ni/ersal. .ocotenent%l opri motor%l -iAi art$ printre do% fntni$ o %- pe %na dintre fe ele piramidei:

11

5colo este intrarea. *%cces$ monsieur! '% m nso i iH :i sAa ordonat s / cond%c doar pn aiciG m a-teapt alte ndatoriri. .angdon oft -i co&or. 0+ pri/e-teG e trea&a /oastr$ n% a mea.0 5gent%l porni motor%l -i demar. <mas sing%r$ profesor%l -i dd% seama c i era foarte %-or s se rzgndeasc: p%tea s ias n strad$ s ia %n taxi -i s se ntoarc la hotel sA-i contin%e somn%l. Dar ce/a i sp%nea c$ pro&a&il$ nAar fi fost o idee tocmai &%n. !n timp ce se apropia de fntnile nconB%rate parc de o &%r fin$ a/% dintrAo dat ci%data impresie c trece %n prag imaginar$ spre o alt l%me. 5tmosfera ireal$ ca de /is$ a nop ii l n/l%ia din no%. 3% n%mai do%zeci de min%te n %rm$ dormea d%s n camera l%i de la hotelG ac%m -edea n fa a %nei piramide transparente constr%ite de 0*finxWW -i a-tepta %n poli ist cr%ia i se sp%nea 09a%r%l0. 0*nt prizonier ntrA%n ta&lo% de *al/ador DalX0$ -i sp%se. 5B%nse n fa a intrrii principale o %ria- %- rotati/. ,ol%l ce se zrea dincolo de ea era p%sti% -i sla& il%minat. 0* &at la %- oareH0 *e ntre& dac /re%n%l dintre strl%ci ii egiptologi de la ,ar/ard ciocnise /reodat la intrarea ntrAo piramid$ a-teptnd s i se rsp%nd. <idic mna pentr% a &ate n sticl$ dar$ din semint%neric%l de dincolo$ se i/i o sil%et care %rca scara elicoidal. Era %n &r&at &r%net$ foarte /oinic$ ce amintea de %n neanderthalian$ m&rcat ntrA%n cost%m negr% la do% rnd%ri care se chin%ia parc s i c%prind %merii la i. 5/ea picioare sc%rte -i ro&%ste$ ceAi conferea% at%nci cnd mergea %n aer plin de for -i de a%toritate. +or&ea la %n telefon mo&il$ dar ncheie disc% ia cnd aB%nse la %- -iAi fc% l%i .angdon semn s intre: *nt Bez% Lache$ l n-tiin imediat ce trec% prag%l. 3pitan n D3(=. @las%l i se potri/ea perfect c% nf i-area %n h%r%it g%t%ral ca trosnet%l amenin tor al %nei f%rt%ni care se apropie. (rofesor%l i ntinse mna: <o&ert .angdon. (alma %ria- a cpitan%l%i se nf-%r n B%r%l degetelor sale$ c% o for care i le stri/i aproape: 5m /z%t fotografia. 5gent%l d%mnea/oastr miAa sp%s c =ac>%es *a%ni?re 0nsu1i -iAa fc%t... Domn%le .angdon$ l ntrer%pse Bez% Lache fixnd%Al c% ochii si ca de a&anos$ ce a i /z%t d%mnea/oastr n fotografie n% este dect ncep%t%l. 4 3pitan%l Bez% Lache mergea ca %n ta%r f%rios$ c% %merii si la i tra-i spre spate -i &r&ia &ine nfipt n piept. (Nr%l negr%$ pe care -i dd%se din &el-%g c% gel$ i l%cea lins spre cre-tet$ e/iden iind%Ai nas%l ca %n cioc de /%lt%r ce prea sAi -neasc dintre arcadele proeminente -iAl preceda parc n mers aidoma pro/ei %n%i /as de rz&oi. 2chii negri ca tci%nele prea% s ard pmnt%l din fa a l%i$ radiind o limpezime tioas ce n%Ai dezmin ea rep%ta ia de inflexi&il se/eritate n toate pri/in ele. .angdon l %rm pe cele&ra scar de marm%r ce co&ora spre atri%m%l de s%& piramida de sticl. !n dr%m$ trec%r pe lng doi reprezentan i ai (oli iei =%diciare narma i c% mitraliere. :esaB%l era clar: nimeni n% intr -i n% iese de aici fr &inec%/ntarea cpitan%l%i Lache. 3nd co&ora%$ .angdon sim i %n trem%r familiar. (rezen a l%i Lache p%tea fi catalogat oric%m$ n%mai primitoare$ n%$ -i la acea or$ .%/r%l ns%-i a/ea %n aer aproape mort%ar. *cara$ aidoma %nei sli de teatr% n timp%l reprezenta iilor$ era

11

l%minat de mici spot%ri ncastrate n fiecare treapt. (rofesor%l -i a%zea eco%l pa-ilor re/er&ernd n sticla de deas%pra. (ri/i n s%s -i$ dincolo de acoperi-%l transparent$ zri Bet%rile de ap ale fntnilor. + placeH l ntre& Lache$ fcnd %n semn n s%s c% &r&ia sa ptrat. .angdon oft$ prea o&osit pentr% astfel de Boc%ri: Da$ piramida d%mnea/oastr este magnific. 2 cicatrice pe fa a (aris%l%iD 0Cna la mnaD0 -i sp%se profesor%lG c% sig%ran $ gazda l%i era %n tip gre% de m%l %mit. 2are Bez% Lache a/ea ha&ar ca piramida aceasta f%sese constr%it$ la cererea expres a pre-edintel%i :itterand$ din exact ;;; de pano%ri de sticl o solicitare &izar$ care a fost mere% o&iect%l %nei contro/erse pentr% fanii conspira iilor$ care pretindea% c ;;; este n%mr%l *atanei. (rofesor%l hotr c ar fi mai &ine s n% mai deschid ns acest s%&iect. (e ms%r ce co&ora% tot mai m%lt$ /asta deschidere de Bos apr% treptat din nt%neric. 5flat la -aptesprezece metri n s%&teran$ hol%l de c%rnd constr%it al .%/r%l%i se ntindea n fa a lor aidoma %nei grote imense. Decorat c% marm%r &eB$ pentr% a se armoniza c% fa ada de c%loarea mierii$ hol%l era$ de o&icei$ %n f%rnicar de t%ri-ti$ n/l%it n l%mina soarel%i. 5c%m ns$ era p%sti% -i nt%necat$ atmosfera era nghe at$ de cript. Dar personal%l care asig%r n mod o&i-n%it paza m%ze%l%iH ntre& .angdon. 2n 3uarantaine, replic Lache$ de parc profesor%l ar fi p%s la ndoial capacitatea s%&ordona ilor si. E/ident$ n seara asta aici a ptr%ns cine/a care n% tre&%ia sAo fac. 9o i paznicii de noapte se afl ac%m n 5ripa *%llQ$ pentr% interogatori%. (entr% moment agen ii mei se oc%p de sec%ritatea m%ze%l%i. .angdon nc%/iin $ mergnd repede pentr% a ine pas%l c% cpitan%l. 3t de &ine l c%no-tea i pe =ac>%es *a%ni?reH l ntre& cpitan%l. De fapt$ n%Al c%no-team deloc. '% lAam ntlnit niciodat. Lache pr% s%rprins: !n seara aceasta %rma s / /ede i pentr% prima datH Da. 9re&%ia s ne ntlnim la recep ia care a a/%t loc la Cni/ersitatea 5merican$ d%p conferin a pe care am in%tAo$ ns domnia sa n% a apr%t. Lache mzgli ce/a ntrA%n carne el. !n timp ce mergea$ .angdon zri -i cea deAa do%a piramid a .%/r%l%i$ mai p% in c%nosc%t dect prima: La P/rami&e $nvers-e %n %ria- pinten de sticl c% /rf%l n Bos$ ce co&ora din plafon ca o stalactit. Lache l ndr%m pe %n -ir sc%rt de trepte care d%cea% spre intrarea arc%ita ntrA%n t%nel deas%pra cr%ia era scris: 0DE'2'0. 5ripa Denon era cea mai c%nosc%t dintre cele trei sec i%ni principale ale m%ze%l%i. 3ine a solicitat ntre/ederea din aceast searH l ntre& Lache &r%sc. El sa% d%mnea/oastrH !ntre&area i pr% oarec%m ci%dat: Domn%l *a%ni?re$ rsp%nse .angdon$ n timp ce intra% n t%nel. *ecretara sa mAa contactat c% cte/a sptmni n %rm prin eAmailG -ef%l ei a%zise c %rma s s%s in o conferin l%na aceasta n (aris -i /oia s profite de ocazie pentr% a disc%ta o an%mit pro&lem c% mine. 3e s disc%teH '% -ti%. Despre art$ &n%iesc. 5/eam acelea-i preoc%pri. 3pitan%l prea sceptic: Mi n% a/e i nici o idee despre ce %rma s /or&i iH 3hiar n% a/ea. .a ncep%t f%sese c%rios$ dar n% dorise sAl deranBeze solicitnd prea m%lte detalii. !n cerc%rile de specialitate$ se -tia c apreciat%l =ac>%es *a%ni?re era %n om discret -i retras$ care accepta foarte rar s ias n p%&lic$ -i .angdon n% p%tea dect s fie rec%nosctor pentr% ocazia ce i se oferise. Domn%le .angdon$ a/e i mcar o vag' i&ee despre ce an%me ar fi /r%t s

16

disc%te c% d%mnea/oastr n seara n care a fost %cisH 'eAar fi de mare aB%torD 3aracter%l direct al ntre&rii l deranBase: 3hiar n%Ami pot imaginaD '% am ntre&at. :Aam sim it onorat de solicitarea domniei sale. 5m admirat dintotdea%na ceea ce a fc%t domn%l *a%ni?reG folosesc adesea textele sale ca material pentr% c%rs%rile pe care le preda%. Lache not -i acest l%cr% n carne el%l s%. 5B%nseser pe la B%mtatea t%nel%l%i spre 5ripa Denon -i$ la capt%l s%$ se zrea% deBa cele do% scri r%lante$ am&ele imo&ile ac%m. 5-adar$ a/ea i preoc%pri com%ne... Da. :ai m%lt dect att$ miAam petrec%t o mare parte din an%l trec%t l%crnd la plan%l %nei cr i care se oc%p de domeni%l principal de specialitate al domn%l%i *a%ni?re. Eram ner&dtor sAi 0f%r0 ct mai m%lte c%no-tin e. LNche se hol& la el: Cum? 3eea ce exprima chip%l l%i era pro&a&il gre% de redat prin c%/inte. +oiam sa afl% ideile domniei sale c% pri/ire la acest s%&iect. !n eleg. Mi care era s%&iect%lH .angdon ezit$ ne-tiind exact c%m s se exprime: !n esen $ man%scris%l trateaz iconografia /enerrii di/init ilor feminine concept%l sanctit ii feminine -i arta$ respecti/ sim&ol%rile$ asociate acesteia. 3pitan%l -i trec% o mn prin pr%l des: Mi *a%ni?re se pricepea la astaH :ai &ine dect oricine altcine/a. !n eleg... .angdon -i dd% seama$ de fapt$ c Lache n% n elegea deloc. =ac>%es *a%ni?re era considerat cel mai prestigios iconograf n materie de di/init i feminine. (e lng fapt%l c era pasionat de relic/ele ce amintea% de fertilitate$ de c%ltele Jei ei$ de ]icca -i de sacr%l feminin$ n timp%l celor do%zeci de ani n care f%sese c%stodele m%ze%l%i$ *a%ni?re dr%ise .%/r%l%i cea mai &ogata colec ie de art referitoare la di/init ile feminine: sec%ri din piatr pro/enite de la cel mai /echi templ% de la Delphi$ &aghete de a%r c% cad%ce%$ s%te de cr%ci egiptene care semna% c% ni-te ngera-i$ zornitoare folosite n Egipt%l antic pentr% al%ngarea d%h%rilor rele -i o %imitoare di/ersitate de stat%ete nf i-nd%Al pe ,or%s alptat de zei a )sis. (oate c *a%ni?re -tia despre man%scris%l d%mnea/oastr$ s%ger Lache. Mi a prop%s aceast ntre/edere pentr% aA-i oferi aB%tor%l. .angdon cltin din cap: '% -tie nc nimeni despre cartea mea. Este nc n stadi%l de schi -i nA am artatAo deocamdat nimn%i$ c% excep ia editor%l%i me%. 3pitan%l rmase tc%t$ iar profesor%l n% pomeni nimic despre motivul pentr% care n% artase man%scris%l nimn%i. 0*chi a0 de trei s%te de pagini n%mita pro/izori% Sim"olurile sacrului feminin ier&ut prop%nea o interpretare ct se poate de necon/en ional a iconografiei religioase$ fiind capa&il s strneasc aprige contro/erse. 5B%ns aproape de scrile r%lante ac%m imo&ile$ .angdon se opri &r%sc$ dnd%A -i seama c Lache n% se mai afla lng el. *e ntoarse -iAl /z% stnd n drept%l %n%i ascensor de ser/ici%. +om l%a lift%l$ sp%se acesta. @aleria se afl n% m ndoiesc c -ti i prea departe pentr% a p%tea merge acolo pe Bos. De-i -tia c ascensor%l a/ea s sc%rteze considera&il dr%m%l de do% etaBe pn n 5ripa Denon$ .angdon n% se mi-c. *Aa ntmplat ce/aH Lache inea %-a deschis$ prnd ner&dtor. (rofesor%l oft adnc$ ar%ncnd o %ltima pri/ire spre scara r%lant. 0'%$ n% sAa ntmplat nimic0$ se min i sing%r$ ndreptnd%Ase spre lift. !n copilrie$ cz%se ntrA

14

%n p% a&andonat -i aproape c se necase d%p ce &t%se apa c% &ra ele ore ntregi$ nainte de a fi$ n sfr-it$ sal/at. De at%nci$ s%porta c% gre% spa iile nchise ascensoare$ sta ii de metro%$ sli de s3uas!. 05scensor%l este o ma-inrie ct se poate de sig%r0$ ncerc s se con/ing$ fr a re%-i ct%-i de p% in. 0Ba e o c%tie mic de fier atrnat deas%pra %n%i p% nchisD0 Finnd%A-i rs%flarea$ p-i n ca&in. C-ile se nchiser -i adrenalina ncep% sAi pompeze n /ene. 0Do% etaBe. Jece sec%nde.0 D%mnea/oastr -i domn%l *a%ni?re$ sp%se Lache ndat ce lift%l porni$ nA a i /or&it niciodat %n%l c% cellaltH 'Aa i corespondatH '% /Aa i trimis niciodat mesaBe electroniceH 5lt ntre&are ci%dat: '%. 'iciodat. 3pitan%l -i nclin cap%l pe %mr$ de parc a-a -iAar fi notat fapt%l n minte. Lr a mai sp%ne ce/a$ se hol& la %-ile de crom ale ca&inei. !ntre timp$ .angdon ncerca sA-i concentreze aten ia as%pra a orice altce/a dect as%pra celor patr% pere i din B%r%l l%i. <eflectat n l%ci%l metalic al %-ilor$ zri ac%l de cra/at al l%i Lache %n cr%cifix de argint &t%t c% treisprezece pietre de onix negr%. *%rprinztorD *im&ol%l era n%mit cru. gemmata o cr%ce c% treisprezece geme o ideogram cre-tin reprezentnd%Ai pe )is%s -i pe cei doisprezece apostoli. (rofesor%l n% sAar fi a-teptat ca %n cpitan al (oli iei Lranceze sA-i afi-eze att de deschis preferin ele religioase. Dar$ la %rma %rmei$ se afla% n Lran aG cre-tinism%l n% era aici att o religie$ ct$ mai degra&$ %n drept do&ndit prin na-tere. Este o cru. gemmata! iz&%cni Lache pe nea-teptate. 9resrind$ .angdon -i ridic pri/irea -i /z% ochii cpitan%l%i fixa i as%pra l%i n oglinda %-ilor. 5scensor%l se opri n sfr-it -i profesor%l co&or repede$ ner&dtor s simt iar-i spa i%l largAdeschis pe care iAl oferea% spa ioasele galerii ale .%/r%l%i. .%mea n care p-i n% semna deloc c% ceea ce -tia el -i$ s%rprins$ se opri loc%l%i. Lache se ntoarse spre el: !mi nchip%i c nAa i /z%t niciodat .%/r%l n afara orelor de program. 0Ba &ine c n%D0 -i sp%se profesor%l$ ncercnd s se orienteze. De o&icei impeca&il il%minate$ galeriile m%ze%l%i era% ac%m c%f%ndate ntrA %n nt%neric strani%. !n loc%l l%minii de %n al& strl%citor ce se re/rsa n mod o&i-n%it de s%s$ o palid l%cire ro-iatic prea s emane din podea$ petice intermitente de l%min stacoBie ptnd parc ici -i colo pardoseala. (ri/ind n l%ng%l coridor%l%i nt%necat$ .angdon -i dd% seama c tre&%ia s se a-tepte la aceste l%cr%ri. 9oate marile galerii de art ale l%mii %tiliza% l%mina ro-ie pe timp de noapte s%rse de il%minat sla&e$ amplasate strategic$ ct mai Bos$ care s permit personal%l%i s se deplaseze$ proteBnd concomitent o&iectele de art mpotri/a risc%l%i de s%praexp%nere la l%min. !n noaptea aceasta ns$ atmosfera din m%ze% era apstoare. Cm&re l%ngi se ntindea% pret%tindeni$ iar naltele plafoane &oltite prea% %n h% apropiat -i negr%. (e aici$ l cond%se cpitan%l$ cotind la dreapta -i ptr%nznd ntrA%n la&irint de galerii. .angdon l %rm. 9reptat$ ochii i se o&i-n%ia% c% nt%neric%l. (ret%tindeni$ n B%r$ ncepea% s se zreasc ta&lo%ri de format mare$ aidoma %nor fotografii ce se de/elopa% n fa a l%i$ de parc ar fi fost ntrAo imens camer o&sc%r. Din pict%ri$ zeci de ochi prea% c le %rmresc pa-ii. !n aer pl%tea c%nosc%t%l miros de m%ze% o %scci%ne deionizat n care se sim ea /ag prezen a car&on%l%i$ rez%ltat al dez%midifcatoarelor c% filtr% de cr&%ne ce f%nc iona% contin%%$ pentr% a contracara prezen a dioxid%l de car&on corozi/ degaBat de respira ia /izitatorilor. :ontate aproape de plafon$ la /edere$ camerele de s%pra/eghere

1#

transmitea% %n mesaB clar: 0+ /edem pe to i. '% atinge i nimicD0 Este /re%na realH ntre& .angdon$ artnd spre camere. *ig%r c n%. (rofesor%l n% era deloc s%rprins. *%pra/egherea /ideo n m%zee att de mari era ineficient -i extrem de costisitoare. Jecile de 8ilometri de galerii ale .%/r%l%i ar fi necesitat s%te de tehnicieni doar pentr% a monitoriza nregistrrile. :aBoritatea instit% iilor de acest gen folosea% n prezent a-aAn%mita 0sec%ritate de re inere0. 0!n loc s ii ho ii afar$ i nchizi n%ntr%.0 *istem%l era acti/at d%p sfr-it%l program%l%i de /izit -i$ dac %n ho desprindea de pe perete o oper de art$ ie-irile compartimentalizate se &loca% n B%r%l galeriei respecti/e$ infractor%l trezind%Ase nchis chiar nainte de sosirea poli iei. Eco%l %nor /oci rs%n %nde/a$ n fa $ pe coridor. Jgomot%l prea c /ine dintrAo ni- ncptoare$ sit%at n dreaptaG din interior$ o l%min p%ternic se re/rsa pe c%loar. Biro%l c%stodel%i$ i explic Lache. .angdon ar%nc o pri/ire n l%xos%l &iro% al l%i *a%ni?re lam&ri%ri n ton%ri calde$ pict%ri ale /echilor mae-tri -i o mas de l%cr% enorm$ pe care trona o machet de o B%mtate de metr% nl ime a %n%i ca/aler n arm%r complet. 3 i/a agen i de poli ie se agita% prin ncpere$ /or&ind la telefon sa% notnd di/erse l%cr%ri. Cn%l dintre ei se a-ezase la &iro%l l%i *a%ni?re -i scria ce/a la %n laptop. *anct%ar%l profesional al c%stodel%i de/enise ntre timp %n /erita&il cartier general al D3(=$ n aceast noapte. Messieurs, strig Lache -i toate capetele se ntoarser. 4e nous &-rangez as sous aucun r-te.te. 2nten&u? 3ei din ncpere cltinar din cap n sens afirmati/. .angdon ag ase dest%le plc% e c% 0'E (5* D^<5'@E<0 pe %-ile camerelor de hotel pentr% a -ti ce le ordonase cpitan%l: nimeni$ s%& nici %n moti/$ n% a/ea /oie sAi deranBeze. (rsind ncperea ticsit de agen i$ Lache l cond%se mai departe$ pe coridor. .a /reo treizeci de metri n fa $ se /edea poarta de trecere ctre cea mai pop%lar sec i%ne a m%ze%l%i La 5ran&e 5alerie %n c%loar ce prea fr sfr-it -i care gzd%ia cele mai /aloroase capodopere ale mae-trilor italieni. .angdon -i dd%se deBa seama c aici zcea cada/r%l c%stodel%iG cele&r%l parA chet al :arii @alerii se distingea clar n fotografia pe care iAo artase Lache. 3nd se apropiar$ profesor%l /z% c intrarea era &locat de %n enorm grilaB de o el$ ce ad%cea c% por ile castelelor medie/ale$ menite s fac fa a hoardelor &ar&are. *ec%ritate de re inere$ sp%se cpitan%l. 3hiar -i n nt%neric$ grilaB%l era imp%ntorG prea c ar face fa pn -i %n%i tanc. (rofesor%l -i lipi fa a de gratii -i pri/i dincolo$ spre :area @alerie. D%p d%mnea/oastr$ domn%le .angdon. 0D%p mine$ dar %ndeH0 Lache i art spre pardoseala de la &aza grilaB%l%i. Din ca%za l%minii foarte sla&e$ n% o&ser/aseG ac%m ns$ pri/ind n Bos$ /z% c &ariera de fier era ridicat de la podea c% p% in peste B%mtate de metr%. Jona este nc inaccesi&il personal%l%i de paz al m%ze%l%i$ i sp%se cpitan%l. Echipa mea de la (olice 9echni>%e et *cientifi>%e tocmai -iAa ncheiat l%cr%l aici. + rog s / strec%ra i pe dedes%&t. .angdon se hol& la spa i%l ng%st de la picioarele l%i -i apoi la masi/%l grilaB de o el. 0(ro&a&il c gl%me-teD0 (oarta semna c% o ghilotin gata sAl fac &%c i pe cel care ar fi ncercat s treac dincolo. Lache &om&ni ce/a n francez -i se %it la ceas. *e ls n gen%nchi -i$ trnd%Ase pe podea$ trec% dincolo. 5poi se ridic n picioare -iAl pri/i pe .angdon printre gratiile de fier. (rofesor%l s%spin. *priBinind%Ase c% palmele pe parchet%l l%str%it$ se ntinse

1;

pe &%rt -i -i mpinse tr%p%l pe dedes%&t. @%ler%l saco%l%i s% de tweed se ag ns ntrAo gratie -i$ ncercnd sAl desprind$ se lo/i c% ceafa de &ara de o el. 0)stea a mi-care$ <o&ertD0 se la%d sing%r -i apoi iz&%ti s treac dincolo. !n timp ce se ridica n picioare$ -i sp%se ca$ pro&a&il$ l a-tepta o noapte foarte l%ng.

5 :%rraQ ,ill (lace no%l sedi% na ional al 2p%s Dei -i totodat centr% de conferin e este amplasat la n%mr%l 146 pe .exington 5/en%e$ n 'ew 7or8. 3ldirea$ c% o s%prafa de 11 000 de metri ptra i$ care costase peste 4" de milioane de dolari$ este placat c% crmid ro-ie -i calcar de )ndiana. (roiectat de :aQ _ (ins8a$ sedi%l c%prinde mai &ine de o s%t de dormitoare$ -ase sli de mese$ &i&lioteci$ sli de conferin e$ de st%di% -i &iro%ri. .a etaBele doi$ opt -i -aisprezece se afl cte o capel decorat c% marm%r -i marchetrie. EtaB%l al -aptesprezecelea este n ntregime reziden ial. Br&a ilor le este rezer/at intrarea principal$ de pe .exington 5/en%eG femeile folosesc o %- de pe o strada lateral -i$ ct timp se afl n cldire$ snt 0separate ac%stic -i /iz%al0 de &r&a i. 3% p% in timp n %rm$ n seara aceea$ n intimitatea apartament%l%i s% de la %ltim%l etaB$ episcop%l :an%el 5ringarosa -i strnsese cte/a l%cr%ri ntrAo mic /aliBoar -i se m&rcase n tradi ionala s%tan neagr. !n mod normal$ -iAar fi p%s &r%l n B%r%l taliei$ dar astzi a/ea s cltoreasc n p%&lic -i prefera s n% atrag prea m%lt aten ia. '%mai cei mai ageri ar fi remarcat inel%l episcopal din a%r de 14 carate$ c% ametist -i diamante de pe deget%l s%. 5r%ncnd%A-i sac%l pe %mr$ rosti n gnd o r%gci%ne -i co&or n hol$ %nde -ofer%l s% personal l a-tepta pentr% aAl cond%ce la aeroport. 5c%m$ la &ord%l %n%i a/ion c% destina ia <oma$ 5ringarosa pri/ea n Bos$ spre 5tlantic. *oarele ap%sese deBa$ dar episcop%l -tia c stea%a sa %rmeaz s rsar. 0!n seara aceasta$ &tlia /a fi c-tigat0$ !-i sp%se$ amintind%A-i c% %imire c$ n%mai c% cte/a l%ni n %rm$ se sim ea nep%tincios n fa a celor care amenin a% sAi distr%g imperi%l. !n calitatea sa de pre-edinte general al congrega iei 2p%s Dei$ episcop%l 5ringarosa -i petrec%se %ltimii zece ani pop%lariznd mesaB%l 0.%crrii Domn%l%i0 adic$ literal$ al l%i 6 us Dei. Londat n 191Z de preot%l spaniol =osemarXa Escri/Y$ ordin%l promo/a re/enirea la /alorile catolice tradi ionale -i le recomanda mem&rilor si s accepte sacrificii %ria-e n spirit%l .%crrii Domn%l%i. Lilozofia tradi ionalist a congrega iei a l%at na-tere n *pania$ naintea regim%l%i franchist$ dar$ o dat c% p%&licarea n 1964 a cr ii l%i Escri/Y$ Calea 777 &e su"iecte &e me&itaie entru a 0m lini Lucrarea Domnului 0n viaa ersonal', mesaB%l organiza iei se propagase$ practic$ n l%mea ntreag. 5c%m$ c% peste patr% milioane de exemplare ale cr ii trad%se n patr%zeci -i do% de lim&i$ 2p%s Dei constit%ia o for interna ional. *edii$ centre de n/ mnt -i chiar %ni/ersit i l%aser fiin n aproape toate metropolele. 2p%s Dei era cea mai dinamic -i mai sta&il din p%nct de /edere financiar organiza ie catolic. Din pcate ns$ 5ringarosa constatase c n aceasta er a cinism%l%i religios$ a c%ltelor -i a e/anghelizrilor prin intermedi%l tele/izi%nii$ for a -i a/erea congrega iei sale strnea% nen%mrate s%spici%ni. :%l i s%s in c 2p%s Dei este %n c%lt care spal creiere$ sp%nea% adesea reporterii. 5l ii snt de prere c snte i o societate secret cre-tin %ltraconser/atoare. D%mnea/oastr c%m / considera iH 2p%s Dei n% este nici %na$ nici alta$ o&i-n%ia episcop%l s le rsp%nd

1"

r&dtor. *ntem o Biseric 3atolic. *ntem o congrega ie de catolici care -iAa% ales ca prioritate respectarea rig%roas$ n /ia a de zi c% zi$ a doctrinei catolice. .%crarea Domn%l%i incl%de$ oare$ n mod necesar legmintele de castitate$ dona iile financiare -i isp-irea pcatelor prin a%toflagelare -i folosirea &r%l%i cilice? 5ceste l%cr%ri snt /ala&ile doar pentr% o mic parte din adep ii 2p%s Dei. Exist n%meroase ni/el%ri de implicare. :ii de mem&ri ai congrega iei noastre snt persoane cstorite$ c% familie$ care mplinesc .%crarea Domn%l%i n com%nit ile n care triesc. 5l ii prefer /ia a ascetic n cadr%l re-edin elor noastre. 5ceste op i%ni snt personale$ dar to i mem&rii 2p%s Dei mprt-esc acela-i el: s fac l%mea mai &%n mplinind .%crarea Domn%l%i. Desig%r c acesta este %n el admira&il. <a i%nea n% f%nc iona ns dect dest%l de rar. (resa era totdea%na atras de scandal$ iar$ la fel ca maBoritatea organiza iilor mari$ 2p%s Dei a/ea n rnd%rile sale -i cte/a s%flete rtcite$ care ar%nca% o %m&r ndoielnic as%pra ntregii congrega ii. 3% do% l%ni n %rm$ %n gr%p 2p%s Dei de la o %ni/ersitate din :idwest f%sese prins c i droga c% mescalin pe noii recr% i$ n efort%l lor de a le ind%ce o stare e%foric %-or de conf%ndat c% o experien religioas. Cn st%dent de la o alt %ni/ersitate folosise &r%l cilice mai des dect cele do% ore pe zi recomandate$ -i contractase o infec ie aproape letal. !n Boston$ c% p% in timp n %rma$ %n tnr &ancher disperat -i donase congrega iei toate economiile de o /ia $ -i apoi ncercase s se sin%cid. 02i nepstorite -i rtcite0$ -i sp%se 5ringarosa$ c% s%flet%l nd%rerat. 3el mai r% dintre toate f%sese$ desig%r$ proces%l intens mediatizat al spion%l%i LB)$ <o&ert ,anssen. (e lng fapt%l c era %n mem&r% marcant al 2p%s Dei$ acesta manifesta %n comportament sex%al de/iant$ proces%l rele/nd c om%l asc%nsese camere /ideo n propri%l s% dormitor$ astfel nct prietenii sAl poat %rmri n timp ce fcea sex c% so ia l%i. 05ceasta n% este n nici %n caz disA trac ia fa/orit a %n%i catolic pios0$ remarcase B%dector%l. Din nefericire$ toate aceste incidente c%lminaser c% fondarea <e elei de *%pra/eghere a 2p%s Dei U<*2DV. (e pop%lar%l we&site al gr%p%l%i www.odan.org era% prezentate relatri nfrico-toare ale fo-tilor mem&ri ai congrega iei$ care a/ertiza% n pri/in a risc%rilor la care se exp%n no%A/eni ii. (resa n%mea ac%m 2p%s Dei 0:afia l%i D%mneze%0 sa% 0*ecta l%i ,ristos0. 0'e temem de ceea ce n% n elegem0$ -i sp%nea 5ringarosa$ ntre&nd%Ase dac to i ace-ti critici -tia% cte /ie i l%minase congrega iaG gr%p%l se &%c%ra de ntreaga s%s inere -i de &inec%/ntare +atican%l%i. 02p%s Dei este %n ordin personal al (apei ns%-i.0 <ecent ns$ congrega ia se /z%se amenin at de o for infinit mai p%ternic dect presa... %n d%-man nea-teptat$ de care 5ringarosa n% a/ea c%m s se asc%nd. 3% cinci l%ni n %rm$ ntreaga str%ct%r de p%tere a congrega ie se zdr%ncinase -i episcop%l nc n%A-i re/enise din acest -oc. 0,a&ar nAa% ce rz&oi a% pornit0$ -opti 5ringarosa ca pentr% sine$ pri/ind ntinderea nt%necat a ocean%l%i. (entr% o clip$ -i zri imaginea oglindit n geam o fa &r%n -i al%ngit$ dominat de nas%l &orcnat -i strm&$ stri/it de %n p%mn n *pania$ pe cnd era doar %n tnr misionar. 5c%m$ a&ia dac mai o&ser/a defect%l fizicG 5ringarosa tria ntrAo l%me a spirit%l%i$ n% ntrA%na a crnii. (e cnd s%r/ola% (ort%galia$ telefon%l cel%lar din &%z%nar ncep% s /i&reze. !n ci%da reglementrilor care interzicea% %tilizarea telefoanelor mo&ile n timp%l z&or%l%i$ episcop%l -tia c n% p%tea risca s piard acest apel. Cn sing%r om a/ea n%mr%l l%i om%l care i expediase telefon%l prin po-t. Emo ionat$ 5ringarosa rsp%nse. DaH

1Z

*ilas a localizat cheia de &olt. *e afl n (aris. !n Biserica *aintA*%lpice. Episcop%l s%rse: !nseamn c sntem aproape. 2 p%tem o& ine imediat. Dar a/em ne/oie de infl%en a d%mitale. Desig%rD *p%neAmi ce tre&%ie s facD 3nd 5ringarosa nchise telefon%l$ inima i &tea c% p%tere. (ri/ind iar-i pierd%t n noapte$ se sim ea mic n fa a e/enimentelor pe care tocmai le p%sese n mi-care. .a Z00 de 8ilometri deprtare$ 5l&inos%l pe n%me *ilas sttea aplecat n fa a %nei chi%/ete -i -i spla sngele de pe spate$ %rmrind c%m firi-oarele ro-ii se pierd n ap. 0*tropiAmA/ei c% isop -i m /oi c%ra i0$ se r%g$ folosind c%/intele (salmilor. 0*plaAmA/ei -i mai /rtos dect zpada m /oi al&i.0 5nticipnd cele ce /or %rma$ f% cople-it de ent%ziasm$ l%cr% pe care n%Al mai sim ise niciodat de cnd sfr-ise c% /ia a de dinainte. 5c%m era$ deopotri/$ s%rprins -i ncntat. De zece ani %rma Calea, isp-ind%A-i pcatele... -tergnd /iolen a din trec%t%l s%. !n seara asta ns$ tot%l re/enise n for . Cra pe care se strd%ise att de m%lt sAo ngroape reiz&%cniseG n%Ai /enea s cread ct de repede ren/iase tot trec%t%l s%. Mi$ o dat c% el$ ie-iser la s%prafa $ fire-te$ -i /echile l%i talente. (% in r%ginite$ dar nc mai p%tea% fi folosite. 0:esaB%l l%i )is%s este %n mesaB al pcii... al non/iolen ei... al i%&irii.0 5cesta era mesaB%l pe care *ilas l n/ ase chiar de la ncep%t -i pe careAl p%rta n inima sa. Mi tot%-i$ acesta era mesaB%l pe care d%-manii l%i ,ristos amenin a% sAl distr%g. 03ei careA. amenin pe D%mneze% c% for a$ de for /or pieri. )%te -i de nest/ilit.0 De do% mii de ani$ solda ii cre-tini -i apra% credin a mpotri/a celor care ncerca% sAo s%gr%me. )ar n aceast sear$ *ilas f%sese chemat la l%pt. (ansnd%A-i rnile$ m&rc ro&a c% gl%g$ l%ng pn la glezne. Era simpl$ din ln neagr$ accent%nd%Ai al&%l pielii -i al pNr%l%i. D%p ceA-i nf-%r &r%l n B%r%l miBloc%l%i$ -i trase gl%ga pe cap -i se st%die n oglind. 0<oata sAa p%s n mi-care.0

6 D%p ce re%-ise s treac pe s%& grilaB%l de sig%ran $ <o&ert .angdon a/ea n fa c%loar%l l%ng -i adnc al :arii @alerii. (e am&ele sale lat%ri$ zid%rile se nl a% pn la zece metri$ disprnd parc n nt%neric%l de s%s. .icrirea ro-iatic a l%minilor de ser/ici% proiecta o a%r nefireasc as%pra zecilor de 9iziano$ da +inci sa% 3ara/aggio. 'at%ri moarte$ scene religioase -i peisaBe completa% seria de portrete ale no&ililor -i politicienilor de dem%lt. De-i n :area @alerie era% exp%se cele mai cele&re opere ale mae-trilor italieni$ m%l i /izitatori considera% c principala atrac ie era$ de fapt$ podea%a de parchet. 3onstr%it din dale de steBar disp%se n diagonal astfel nct crea% %n ame itor tipar geometric$ podea%a crea o efemer il%zie optic o re ea m%ltidimensional care le oferea /izitatorilor impresia c pl%tesc prin galerie pe o s%prafa n contin% schim&are. (ri/ind la rnd%l l%i pardoseala$ .angdon zri %n o&iect la n%mai c i/a metri spre stnga$ nconB%rat de o &and c% nsemnele poli iei. Cl%it$ profesor%l se rs%ci spre Lache: 5cela de acolo$ de pe podea... e %n Caravaggio? 3pitan%l nc%/iin fr sAl pri/easc. 9a&lo%l /alora pro&a&il peste do% milioane de dolari$ -i tot%-i zcea pe Bos$

19

ca %n afi- r%pt. 3e mama drac%l%i ca%t acolo$ pe podeaH Lache se ncr%nt$ deloc impresionat de iritarea l%i 'e aflm la loc%l %nei crime$ domn%le .angdon. '% am atins nimic. 9a&lo%l a fost sm%ls de pe perete de c%stodeG a-a a acti/at sistem%l de sec%ritate. .angdon pri/i n %rm$ spre grilaB%l de o el$ ncercnd sA-i dea seama ce se ntmplase de fapt. 3%stodele a fost atacat n &iro%l s%$ sAa ref%giat n :area @alerie -i a acti/at grilaB%l de sec%ritate sm%lgnd pict%ra aceea de pe perete. @rilaB%l a cz%t instantane%$ mpiedicnd orice acces n interior. 5ceasta este %nica %- de intrare sa% ie-ire din aceast galerie. (rofesor%l n% n elesese foarte &ine. Deci c%stodele -iAa &locat de fapt atacator%l n interior%l :arii @aleriiH Lache cltin din cap. @rilaB%l lAa separat pe *a%ni?re de cel care lAa atacat. Cciga-%l a fost nc%iat acolo$ pe c%loar$ -i lAa mp%-cat pe *a%ni?re printre gratii. 3pitan%l i art o etichet portocalie ce atrna de %na dintre &arele por ii pe s%& care trec%ser: Echipa (9* a identificat rest%ri de la %n foc de arm. 5sasin%l a tras prin grilaB. *a%ni?re a m%rit aici$ n%ntr%$ sing%r. .%i .angdon i re/eni n minte fotografia cada/r%l%i. 0*p%nea% c el ns%-i -iAa fc%t ce -iAa fc%t.0 (ri/ind nesfir-it%l c%loar ce se ntindea n fa $ ntre& ned%merit: Mi %nde e cada/r%lH Lache -i ndrept cra/ata prins n ac%l cr%ciform -i o l% nainte. D%p c%m pro&a&il -ti i$ :area @alerie este l%ng. .%ngimea exact dac -i amintea el &ine era de aproximati/ o B%mtate de 8ilometr%. .a fel de impresionant era -i l imea ei$ n care ar fi ncp%t c% %-%rin do% tren%ri a-ezate %n%l lng alt%l. 3entr%l c%loar%l%i era marcat de di/erse stat%i sa% %rne de por elan$ care constit%ia% totodat o elegant modalitate de a mpr i n do% fl%x%l de /izitatori. 9c%t$ Lache mergea c% pa-i repezi pe partea dreapt a galeriei$ c% ochii a inti i drept nainte. (rofesor%l%i i se prea aproape o lips de respect s fie gonit a-a printre attea capodopere$ fr a a/ea timp s le ar%nce mcar o pri/ire. 02ric%m$ nAa- /edea mai nimic n l%mina astaD0 -i sp%se. .%mina palid i strnea amintiri neplc%te despre o experien similar din 5rhi/ele *ecrete ale +atican%l%i. 5ceasta era o a do%a paralel t%l&%rtoare c% e/enimentele n care era ct pe ce sA-i piard /ia a c% %n an n %rm. @nd%l i z&%r din no% la +ittoriaG n% se mai gndise la ea de l%ni de zile. 5proape c n%Ai /enea s cread c trec%se a&ia %n an de at%nciG parc se sc%rseser decenii. 9ot%l prea s se fi petrec%t cnd/a$ ntrAo alt /ia . Cltima dat primise /e-ti de la +ittoria n decem&rie o /edere n care l an%n a c pleac n =a/a pentr% aA-i contin%a cercetrile despre fizica interconexi%nilor... ce/a c% %tilizarea sateli ilor pentr% a %rmri migra iile &anc%rilor de pisici de mare. (rofesor%l n%A-i fc%se niciodat il%zii c o femeie prec%m +ittoria ar fi p%t%t tri alt%ri de el ntrA%n camp%s %ni/ersitar$ dar po/estea din <oma nsc%se n s%flet%l l%i %n sentiment special$ o pasi%ne pe care niciodat n%A-i imaginase c ar p%teaAo sim i. (referin a l%i dintotdea%na pentr% /ia a de &%rlac -i pentr% li&ertatea pe care iAo oferea f%sese zdr%ncinat din temelii... nloc%it parc de %n gol nea-teptat$ care cresc%se de an%l trec%t pn ac%m. 3pitan%l contin%a s mearg n ritm s%s in%t$ -i tot%-i nc n% se /edea nici %n cada/r%. 5 aB%ns =ac>%es *a%ni?re att de departeH +ictima a fost mp%-cat n stomac. :oartea a fost %na lentG agonia a

10

d%rat$ poate$ mai m%lt de cincisprezece sa% do%zeci de min%te. !n mod e/ident$ domn%l *a%ni?re a fost %n om c% o mare for psihic. .angdon l pri/i %l%it: Cincis rezece min%te a d%rat pn cnd a re%-it echipa de paz s aB%ng aiciH Lire-te c n%. *ec%ritatea a rsp%ns imediat d%p ce sAa declan-at alarma$ dar a gsit :area @alerie &locat. (rin grilaB a%zea% c%m cine/a se mi-c la cellalt capt al c%loar%l%i$ dar n% p%tea% s /ad cine e. 5% strigat$ dar nAa% primit nici %n rsp%ns. (res%p%nnd c ar p%tea fi doar %n infractor$ a% %rmat litera reg%lament%l%i -i a% an%n at (oli ia =%diciar. 'oi am fost pe pozi ii n cincisprezece min%te. 3nd am aB%ns$ am ridicat grilaB%l att ct s p%tem trece pe s%& el -i am trimis n%ntr% doisprezece agen i narma i$ care a% mt%rat ntreaga l%ngime a galeriei$ n ncercarea de aAl prinde pe intr%s. MiH Mi nAa% gsit pe nimeni n%ntr%. Doar...$ ada%g Lache artnd c% deget%l %nde/a$ n fa . Doar pe el. .angdon %rmri c% pri/irea direc ia indicat. .a ncep%t$ crez% c i arat stat%ia de marm%r din miBloc%l galeriei. !ns$ cnd se apropie$ re%-i treptat s disting ceea ce se afla d%p sc%lpt%r. .a /reo treizeci de metri distan $ %n sing%r &ec s%spendat pe %n s%port porta&il forma pe podea o pat al& de l%min. !n centr%l acesteia$ ca o insect exp%s la microscop$ tr%p%l c%stodel%i zcea gol pe parchet%l de steBar. 5 i /z%t fotografia$ sp%se Lache$ deci imaginea nAar tre&%i s fie o s%rpriz pentr% d%mnea/oastr. .angdon sim i c%m %n fior de ghea i %rca pe coloana /erte&ral$ n fa a ochilor a/ea %na dintre cele mai stranii pri/eli-ti pe care i f%sese dat s le /ad /reodat. 3ada/r%l li/id al l%i =ac>%es *a%ni?re zcea pe podea$ exact a-a c%m f%sese imortalizat n fotografie. !n timp ce sttea aplecat as%pra l%i$ ncr%ntat n l%mina aspr a &ec%l%i$ .angdon -i aminti c om%l -i petrec%se %ltimele min%te din /ia pozi ionnd%A-i tr%p%l n acest mod &izar. *a%ni?re se inea dest%l de &ine pentr% /rsta l%i... iar ac%m ntreaga sa m%sc%lat%r era perfect /izi&ila. !-i scosese a&sol%t toate hainele$ le a-ezase mpt%rite pe podea -i apoi se a-ezase c% fa a n s%s n centr%l galeriei$ perfect pozi ionat n l%ng%l axei ncperii. Bra ele -i picioarele i era% ntinse n lt%ri$ ca acelea ale %n%i copil care ncearc s fac %n ngera- n zpad... sa% poate ca ale %n%i om sfrtecat n patr% de cine -tie ce for in/izi&il. 3hiar s%& stern$ o pat p%rp%rie marca loc%l prin care ptr%nsese glon %l. <ana care sngerase s%rprinztor de p% in$ lsase n %rm doar o &lticic nchegat. 5rttor%l minii stngi a c%stodel%i era$ de asemenea$ mnBit de snge$ de parc ar fi fost nm%iat n rana sngernd$ pentr% a crea cel mai &izar aspect al acestei imagini maca&reG folosind%A-i propri%l snge n chip de cerneal -i a&domen%l drept pnz$ =ac>%es *a%ni?re -i desenase pe piele %n sim&ol simpl% cinci linii drepte$ care se intersecta% formnd o stea c% cinci col %ri. 0(entagrama.0 *tea%a de snge$ c% centr%l n drept%l om&ilic%l%i$ ddea cada/r%l%i %n aer grotesc. Lotografia f%sese c%trem%rtoare$ dar ac%m$ /znd scena c% propriii ochi$ .angdon se sim ea din ce n ce mai t%l&%rat. 02m%l -iAa fc%t asta c% mna l%iD0 Domn%le .angdonD Lache l fixa din no% c% pri/irile sale nt%necate. Este o pentagram$ rsp%nse el$ /ocea s%nnd%Ai ca/ernoas s%& &ol ile

11

nalte. Cn%l dintre cele mai /echi sim&ol%ri de pe (mnt. Lolosit c% peste patr% mii de ani naintea l%i ,ristos. Mi ce nseamnH (rofesor%l ezita ntotdea%na cnd i se p%nea o ntre&are de gen%l sta. Era ca -i c%m ar fi ncercat sAi explice c%i/a ce an%me tre&%ie sAi s%gereze o melodieG pentr% fiecare indi/id$ semnifica ia era altaG gl%ga al& ca a mem&rilor `% `l%x `lanA%l%i sim&oliza %r -i rasism n *tatele Cnite$ dar n *pania a/ea o p%ternic semnifica ie religioas. *im&ol%rile a% semnifica ii diferite n f%nc ie de circ%mstan e$ rsp%nse n cele din %rm. !n esen $ pentagrama este %n sim&ol religios pgn. Lache nc%/iin a: 5dorarea dia/ol%l%i. '%$ l corect profesor%l$ dnd%A-i seama ca ar fi tre&%it sA-i aleag mai atent c%/intele. !n zilele noastre$ termen%l 0pgn0 a de/enit aproape sinonim c% di/inizarea dia/ol%l%i o eroare gra/. 3%/nt%l pro/ine$ de fapt$ din latinesc%l aganus, care nsemna loc%itor al zonelor r%rale. 0(aginii0 era%$ de fapt$ ranii need%ca i$ care practica% /echea religie ntlnit la ar: a /enerrii nat%rii. 5tt de mare era teama Bisericii de cei care loc%ia% n villes8$ nct &anal%l termen 0stean0 vilain a aB%ns s defineasc %n s%flet ticlos. (entagrama$ i explic .angdon$ este %n sim&ol precre-tin asociat c% /enerarea nat%rii. 5nticii considera% c l%mea are do% componente cea masc%lin -i cea feminin. Jeii -i zei ele lor cola&ora% pentr% a men ine echili&r%l de for e. 7in -i Qang. 3nd masc%lin%l -i feminin%l se afla% n echili&r%$ n l%me domnea armoniaG dezechili&r%l lor d%cea la haos. (entagrama$ contin% el artnd spre a&domen%l l%i *a%ni?re$ este reprezentati/ pentr% componenta feminin a t%t%ror l%cr%rilor %n concept pe care istoricii religiei l n%mesc 0feminin%l sacr%0 sa% 0Jei a0. !n mod cert$ *a%ni?re -tia aceste l%cr%ri. 5dic el -iAa desenat pe stomac sim&ol%l %nei zeie? !ntrAade/r$ acest l%cr% era ci%datG .angdon n% p%tea dect s o rec%noasc. !n sens%l s% de &az$ pentagrama o sim&olizeaz pe +en%s$ zei a i%&irii sex%ale -i a fr%m%se ii. Lache ar%nc o pri/ire spre cada/r% -i mormi ce/a. <eligiile antice se &aza% pe ordinea di/in a nat%rii$ contin% profesor%l. Jei a +en%s -i planeta c% acela-i n%me constit%ia% o entitate %nic. Jei a -i a/ea loc%l ei pe cer%l nop ii -i era c%nosc%t s%& mai m%lte n%me +en%s$ *tea%a <srit%l%i$ )-tar$ 5starte$ toate constit%ind concepte feminine pline de for $ n rela ie c% nat%ra -i c% (mnt%lA:am. 3pitan%l prea mai t%l&%rat ac%m dect la ncep%t$ de parc ar fi preferat ideea /enerrii dia/ol%l%i. .angdon hotr s n%Ai mai po/esteasc -i despre cea mai %imitoare trst%r a pentagramei$ respecti/ originea grafic' a legt%rii sale c% zei a +en%s. !n tinere e$ pe cnd st%dia astronomia$ aflase c% %imire c planeta +en%s schi a la fiecare opt ani %n pentagon erfect pe ecliptic. 5tt de s%rprin-i a% fost anticii de acest fenomen$ nct +en%s -i pentagrama ei a% de/enit sim&ol%rile perfec i%nii$ fr%m%se ii -i ale caracteristicilor ciclice ale i%&irii sex%ale. 3a %n tri&%t ad%s acestei planete$ grecii folosea% cicl%l ei de opt ani pentr% a desemna moment%l n care ncepea% =oc%rile 2limpice. !n prezent$ p% ini oameni -ti% c acest inter/al de patr% ani ntre do% edi ii ale =oc%rilor coresp%nde cicl%l%i planetei +en%s. Mi mai p% ini -ti% ns c stea%a c% cinci col %ri %rma s fie sigla oficial a =oc%rilor 2limpice$ dar a fost nloc%ita n %ltim%l moment c% cele cinci cerc%ri ntreptr%nse$ care il%streaz mai s%gesti/ spirit%l de armonie al Boc%rilor. Domn%le .angdon$ inter/eni Lache &r%sc. :i se pare e/ident c
1 ,ille Ufr.V$ 0ora-0 n franceza moderna$ c%/nt care pro/ine etimologic din latinesc%l viile, 0cas de
la ara0$ de %nde -i Boc%l de c%/inte al a%tor%l%i

11

pentagrama se refer totodat -i la dia/ol. Lilmele !orror americane o arat clar. .angdon se ncr%nt. 0:%l %miri$ ,ollQwoodD0 *tea%a c% cinci col %ri de/enise nelipsit din filmele c% %ciga-i satani-ti n serie -i aprea de o&icei scriBelit pe zid%rile /re%n%i apartament$ alt%ri de alte sim&ol%ri pres%p%s demonice. (rofesor%l se ener/a ntotdea%na cnd /edea sim&ol%l folosit n contexte de gen%l sta$ -tiind c originile sale reale era%$ dimpotri/$ di/ine. (ot s / asig%r c$ n ci%da celor /z%te n filme$ interpretarea demonic a pentagramei este incorect din p%nct de /edere istoric. *emnifica ia feminin ini ial este cea corect$ dar sim&olism%l s% a fost per/ertit n dec%rs%l secolelor. !n acest caz$ prin /rsare de snge. '% snt sig%r c / n eleg. .angdon se %it la cr%cifix%l de la gt%l cpitan%l%i$ ne-tiind prea &ine c%m s contin%e. Biserica$ domn%leD *im&ol%rile a% perenitatea lor$ dar semnifica ia pentagramei a fost alterat de Biserica <omanoA3atolic n /remea ncep%t%rilor sale. !n cadr%l campaniei d%se de +atican pentr% a eradica religiile pgne -i a con/erti masele la cre-tinism$ Biserica a lansat o ac i%ne de defimare a zeit ilor pgne$ ac%znd%Ale c folosesc sim&ol%ri demonice. + asc%lt$ contin%a i D :etoda este frec/ent %tilizat n perioade de t%l&%rri sociale. (%terea no%Acreat preia sim&ol%rile existente -i le altereaz n timp$ n ncercarea de a le an%la semnifica ia ini ial. !n 0l%pta0 dintre sim&ol%rile pgne -i cele cre-tine$ primele a% fost n/inseG trident%l l%i (oseidon a de/enit f%rca dia/ol%l%i$ plria %g%iat a /raci%l%i a fost transformat ntrA%n sim&ol al /rBitoarelor$ iar pentagrama zei ei +en%s a fost etichetat ca fiind %n semn al dia/ol%l%i. Din pcate$ -i str%ct%rile militare ale *tatelor Cnite a% per/ertit semnifica ia pentagramei$ aceasta reprezentnd n prezent sim&ol%l rz&oi%l%i. *tea%a c% cinci col %ri este desenat pe f%zelaB%l &om&ardierelor -i fixat pe epole ii generalilor. 03ine sA-i mai aminteasc de zei a dragostei -i a fr%m%se iiHD0 )nteresant. Mi pozi ia cada/r%l%iH 3e / s%gereazH (rofesor%l ridic din %meri: (ozi ia n% face dect s e/iden ieze rela ia c% pentagrama -i sacr%l feminin. (ardonH fc% Lache$ ncr%ntnd%Ase. Este o replic. <epetarea %n%i sim&ol este cea mai simpl modalitate de aA i accent%a semnifica ia. =ac>%es *a%ni?re -iAa pozi ionat propri%l tr%p n forma %nei stele c% cinci col %ri. 0Dac o pentagrama e &%n$ do% snt excelente.0 3pitan%l st%die cele cinci col %ri reprezentate de cap%l -i mem&rele l%i *a%ni?re$ d%p care -i trec% din no% mna prin pr%l des. )nteresant p%nct de /edereD Dar nu&itatea? l ntre& d%p o clip cpitan%l$ mrind iritat$ ca -i c%m /ederea tr%p%l%i gol al %n%i &trn iAar fi strnit rep%lsie. De ce -iAa scos haineleH 05sta e o ntre&are al nai&ii de &%n0$ -i sp%se .angdon. *e ntre&ase -i el acela-i l%cr%$ nc de cnd /z%se fotografia. 3ea mai pla%zi&il explica ie prea s fie aceea c tr%p%l gol constit%ia o alt referire la +en%s zei a sex%alit ii. De-i n c%lt%ra modern asocierea dintre +en%s -i %ni%nea fizic a celor do% sexe era m%lt estompat$ %n spirit critic -i pasionat de etimologie n% p%tea s n% remarce rela ia dintre +en%s -i semnifica ia ini ial a termen%l%i 0/eneric0. (rofesor%l hotr ns c ar fi o mi-care mai n eleapt s n% mai pomeneasc -i de acest aspect. Domn%le Lache$ n% / pot sp%ne n mod clar de ce =ac>%es *a%ni?re -iAa desenat sim&ol%l acela pe a&domen sa% de ce -iAa pozi ionat tr%p%l astfel. 3eea ce pot s / sp%n sig%r este c$ pentr% %n om ca *a%ni?re$ pentagrama era %n

16

sim&ol al zeit ii feminine. 3orela ia dintre acest sim&ol -i sacr%l feminin este &ine c%nosc%t de cei care st%diaz sim&olistica -i istoria artei. Bine. Mi fapt%l c -iAa folosit propri%l snge drept cernealH !n mod clar$ n% a/ea altce/a la dispozi ie. Lache rmase pentr% o clip tc%t$ apoi replic: De fapt$ cred c a procedat astfel pentr% ca poli ia s %rmeze an%mite proced%ri specifice. !mi pare r%$ dar n% n eleg. (ri/i iAi mna stngD .angdon st%die &ra %l -i degetele c%stodel%i$ dar n% o&ser/ nimic deose&it. 'esig%r$ se n/rti n B%r%l cada/r%l%i$ apoi se ghem%i lng el$ pentr% aAl /edea mai &ine. 5&ia ac%m o&ser/$ s%rprins$ c *a%ni?re strngea n palma strng %n fel de mar8er c% /rf%l gros. !l a/ea n mn at%nci cnd lAam gsit$ sp%se Lache. 3pitan%l se apropie de o mas pliant pe care se afla% n%meroase instr%mente$ ca&l%ri -i dispoziti/e electronice. D%p c%m /Aam sp%s$ contin% cpitan%l$ n timp ce scotocea pe mas$ am lsat tot%l exact a-a c%m era. 3%noa-te i acest tip de creionH .angdon ngen%nche pentr% a pri/i mai ndeaproape eticheta mar8er%l%i: *97.2 DE .C:)a<E '2)<E. :irat$ -i ridic pri/irea spre Lache. (ix%l c% l%min neagr era %n instr%ment specializat$ creat ini ial pentr% %z%l m%zeelor$ al resta%ratorilor -i al poli iei$ pentr% a face cte %n semn in/izi&il pe diferite o&iecte. (ix%l scria c% o cerneal fl%orescent$ necorozi/$ pe &az de alcool$ care de/enea /izi&il n%mai la o s%rs de l%min neagr. !n zilele noastre$ personal%l de ntre inere din m%zee a/ea n dotare astfel de pix%ri$ pentr% a face semne in/izi&ile pe ramele ta&lo%rilor ce tre&%ia% resta%rate. 3nd .angdon se ridic$ Lache se apropie de &ec -iAl stinse. @aleria se c%f%nd ntrA%n nt%neric deplin. !n primele sec%nde$ profesor%l n% /z% nimicG treptat$ sil%eta cpitan%l%i ncep% s se cont%reze$ il%minat ntrA%n p%rp%ri% strl%citor. !n mn inea %n fel de lantern ceAl n/l%ia ntrAo a%r /iolet. D%p c%m pro&a&il -ti i$ sp%se Lache$ poli ia %tilizeaz o s%rs de l%min neagr pentr% a c%ta %rme de snge -i de alt tip la loc%l crimei. 5-a c / p%te i imagina ct de s%prin-i a% fost at%nci cnd... Br%sc$ -i ntrer%pse fraza -i ndrept lanterna spre cada/r%. .angdon fc% %n pas napoi$ -ocat. )nima ncep% sAi &at frenetic la /ederea &izarei imagini de pe podea. *criBelite c% litere de mn$ %ltimele c%/inte ale c%stodel%i licrea% /ine ii lng cada/r%. Lr aA-i p%tea l%a ochii de la text%l trem%rtor$ n l%mina lanternei profesor%l sim i c%m cea a care n/l%ia toate e/enimentele acestei nop i de/enea tot mai groas. 3itind mesaB%l nc o dat$ se ntoarse spre Lache: 3e drac%W /rea s nsemne astaH 2chii cpitan%l%i sclipea% al&%rii: #ceasta este ntre&area$ monsieur, la care tre&%ie s rsp%nde i d%mnea/oastr. '% departe$ n &iro%l l%i =ac>%es *a%ni?re$ locotenent%l 3ollet -edea aplecat as%pra %nei console a%dio a-ezate pe imens%l &iro% al c%stodel%i. Dac n% inea seama de ci%data machet a ca/aler%l%i medie/al ce prea c se hol&eaz la el de pe col %l &iro%l%i$ 3ollet se sim ea conforta&il aici. !-i a-ez mai &ine c-tile pe %rechi -i /erific setrile sistem%l%i de nregistrare. 9ot%l era perfect. :icrofoanele f%nc iona% fr gre-$ iar transmisia a%dio era ct se poate de clar.

14

0Le moment &e v-rit-", gl%mi el$ ca pentr% sine. *%rznd$ nchise ochii -i se ls pe sptar%l sca%n%l%i$ pentr% a se delecta c% rest%l con/ersa iei din :area @alerie.

7 :odesta loc%in din cadr%l &isericii *aintA*%lpice se afla la etaB%l al doilea al lca-%l%i de c%lt$ n stnga stranei cor%l%i. 3ele do% cmr% e c% pardoseal de piatr -i cte/a piese de mo&ilier era% casa s%rorii *andrine Bieil de mai &ine de zece ani. 2ficial$ dac ntre&a cine/a$ loc%ia la mnstirea din apropiere$ dar prefera totdea%na lini-tea &isericii$ %nde -i amenaBase %n sla- conforta&il$ c% %n pat$ %n telefon -i o plit electric. !n calitatea ei de conservatrice &9affaires a &isericii$ sora *andrine a/ea datoria s s%pra/egheze toate aspectele nereligioase ale acti/it ii &isericii administra ie$ personal$ sec%ritatea cldirii d%p program%l de /izitare -i asig%rarea pro/iziilor necesare$ prec%m /in%l -i presc%ra de mprt-anie. !n seara aceasta$ adormit n pat%l ei mic% $ se trezi &r%sc at%nci cnd a%zi s%net%l strident al telefon%l%i. 2&osit$ ridica receptor%l: Soeur San&rine. 2glise Saint:Sul ice. B%na seara$ sor$ sp%se %n &r&at n francez. *ora *andrine se ridic n cap%l oaselor. 03t o fi ceas%lH0 De-i rec%nosc%se glas%l s%perior%l%i s%$ era %imit$ fiindc n cincisprezece ani$ nAo s%nase niciodat n timp%l nop ii. 5&atele era %n om extraordinar de pios$ care se c%lca n fiecare zi imediat d%p sl%B&a de sear. !mi cer sc%ze dac teAam trezit$ sor$ sp%se acesta pe %n ton exten%at -i totodat iritat. 9re&%ie sA i cer %n ser/ici%. 9ocmai am primit %n telefon de la %n infl%ent episcop american. (oate c ai a%zit de el... :an%el 5ringarosa. 3el care cond%ce 2p%s DeiH 0Lire-te c am a%zit de elD 3ine din Biserica nAa a%zitH0 2rdin%l conser/ator al l%i 5ringarosa de/enise foarte p%ternic n %ltimii aniG ascensi%nea sa ncep%se &r%sc$ n 19Z1$ cnd )oan (a%l al ))Alea ridicase$ n mod nea-teptat$ 2p%s Dei la rang%l de congrega ie personal a papei$ apro&nd n mod oficial toate practicile sale. E/eniment%l se petrec%se n acela-i an n care secta transferase aproape %n miliard de dolari n cont%rile )nstit%t%l%i pentr% 5cti/itate <eligioas din s%&ordinea +atican%l%i altfel sp%s Banca +atican%l%i sal/nd%Al astfel de la %n iminent faliment. Crmase o a do%a mane/r care strnise s%spici%ni: papa l plasase pe fondator%l 2rdin%l%i 2p%s Dei n fr%ntea listei de sanctificri$ red%cnd o&i-n%ita perioad de a-teptare de la aproape %n secol la n%mai do%zeci de ani. *orei *andrine i se prea cam s%spect aceasta ascensi%ne &r%sc$ dar n% era ea om%l care s disc%te deciziile *fnt%l%i *ca%n. Episcop%l 5ringarosa miAa telefonat pentr% aAmi solicita o fa/oare$ rel% a&atele c% ner/ozitate n glas. Cn%l dintre mem&rii 2rdin%l%i s% se afl n (aris n seara aceasta... 3nd a%zi neo&i-n%ita cerere a prelat%l%i$ sora *andrine fc% ochii mari. +re i s sp%ne i c acel cl%gr din 2rdin%l 2p%s Dei n% poate a-tepta pn mine diminea aH : tem c n%. 5/ion%l s% decoleaz foarte de/reme -i om%l -iAa dorit dintotdea%na s /iziteze *aintA*%lpice. Dar &iserica este m%lt mai interesant la l%mina zileiD <azele soarel%i filtrate prin oc%l%s$ %m&rele lsate pe cadran%l solar... astea snt l%cr%rile pentr% care merit s /ezi *aintA*%lpiceD *or$ snt de acord c% d%mneata. 5- considera ns c miAai face o fa/oare personal dac iAai permite s intre n &iseric n noaptea aceasta. E &ine dac

1#

aB%nge acolo pe la... ora %n%$ s sp%nemH 5dic peste do%zeci de min%teH *ora *andrine se ncr%nt: Desig%r. +a fi plcerea meaD 5&atele i m%l %mi -i nchise. 'ed%merit$ cl%gri a mai z&o/i cte/a clipe n a-tern%t$ &%c%rnd%Ase de cld%ra l%i$ ncercnd sA-i al%nge somn%l. .a cei -aizeci de ani ai si tr%p%l n% se mai trezea att de %-or -i de repede ca nainte$ de-i telefon%l primit n aceast sear i p%sese sngele n mi-care. 9otdea%na a/%sese %n sentiment neplc%t cnd a%zea de 2p%s Dei. (e lng fapt%l c aplica neo&i-n%it%l rit%al al mortificrii corporale$ ordin%l a/ea idei medie/ale pentr% a folosi %n termen &lnd c% pri/ire la femei. *ora *andrine aflase c% %l%ire c mem&rele congrega iei era% silite s fac pe gratis c%r enie n camerele &r&a ilor$ n /reme ce ace-tia asista% la sl%B&G n pl%s$ ele dormea% direct pe podea%a de lemn$ pe cnd ei a/ea% saltele de paieG iar$ ca o peniten s%plimentar pentr% pcat%l originar$ femeile era% o&ligate s s%porte 0doze0 mai mari de mortificare corporal. *e prea c nghi it%ra pe care o l%ase E/a din mr%l c%noa-terii era %n pcat pe care femeile a/ea% datoria sAl isp-easc pentr% /ecie. Din nefericire$ n /reme ce aproape to i catolicii se afla% pe calea cea &%n c% pri/ire la respectarea drept%rilor femeilor$ 2p%s Dei alesese direc ia total op%s. 3% toate acestea$ sora *andrine n% p%tea nesocoti ordinele s%periorilor. 3o&ornd%A-i c% gre% picioarele din pat$ se ridic ncet$ ptr%ns de frig%l ce /enea din piatra rece pe care clc. 2 dat c% frig%l sim it$ inima i f% strns de o ci%dat t%l&%rare. 0)nt%i ie femininH0 !n lini-tea /ie ii de mnstire$ sora *andrine n/ ase sA-i aline s%flet%l asc%ltnd /ocile acelea mititele din inima ei. !n seara aceasta ns$ /ocile era% la fel de tc%te ca -i &iserica p%stie.

.angdon n%A-i p%tea l%a ochii de la text%l p%rp%ri%$ scriBelit pe podea%a galeriei. Cltimele c%/inte ale l%i =ac>%es *a%ni?re era% cel mai strani% mesaB de adio pe care -i lAar fi p%t%t imagina cine/a: !13"3"2"21"1"1" "5 O# D$ACONIAN D%VIL& O'# LA(% SAIN)&! De-i nAa/ea nici cea mai /ag idee ce ar p%tea s nsemne$ .angdon n elegea ac%m de ce credea Lache c pentagrama se referea la adorarea dia/ol%l%i. 6, Draconian &evil! 02$ dia/ol draconicD0 *a%ni?re le lsase n %rm o referire literal la *atana. .a fel de &izar era -i seria de n%mere. *eamn oarec%m c% %n cifr% n%meric. Da$ i replic Lache. 3riptografii no-tri l%creaz deBa la el. 3redem c n%merele reprezint %n indici% referitor la cel care lAa asasinat. (oate %n n%mr de telefon sa% %n ci%dat cod social de identificare. D%mnea/oastr /i se pare c a% o semnifica ie sim&olicH .angdon se %it din no% la seria de cifre$ con/ins c ar a/ea ne/oie de ore ntregi pentr% aAi desl%-i n eles%l sim&olic &ac' e.ista vreunul. .%i i se prea% cifre alese la /oia ntmplrii. Era o&i-n%it c% progresiile sim&olice care a/ea% %n oarecare sens$ dar aici tot%l pentagrama$ text%l$ n%merele totul prea

1;

disparat. 5 i afirmat mai de/reme$ sp%se Lache$ c n acest fel *a%ni?re a inten ionat s transmit %n mesaB... despre /enerarea zei ei sa% ce/a de gen%l sta. +i se pare c text%l se ncadreaz n acest contextH (rofesor%l -tia c ntre&area era %na retoric. Bizar%l mesaB n% se potri/ea ct%-i de p% in c% scenari%l pe care l descrisese el$ despre /enerarea di/init ii feminine. 6!, lame saint! 02h$ sfnt schilodD0 9ext%l pare c ac%z pe cine/a. '% /i se pareH ntre& cpitan%l. .angdon ncerc sA-i imagineze %ltimele min%te de /ia ale c%stodel%i$ sing%r n :area @alerie$ -tiind c %rmeaz s moar. (rea logic. 2 ac%za ie la adresa cel%i care lAa %cis$ pro&a&il. Datoria mea$ desig%r$ este aceea de a identifica persoana respecti/. (ermite iAmi s / ntre& ce/a$ domn%le .angdon: d%mnea/oastr$ lsnd la o parte n%merele$ ce an%me /i se pare cel mai ci%dat n acest mesaBH 03el mai ci%datH0 Cn m%ri&%nd se &aricadase sing%r n galerie$ -i desenase pe &%rt o pentagram -i scrisese o ac%za ie misterioas pe podea. 3e n toate astea nu era ci%datH 3%/nt%l 0draconic0H se hazard el$ sp%nnd%Ai prim%l l%cr% careAi trec% prin minte. De altfel$ era sig%r c nici %n%i om care era n prag%l mor ii n%Ai z&%ra gnd%l ctre Draco cr%d%l politician din secol%l al -aptelea nainte de ,ristos. 0Dia/ol draconic0 mi pare o exprimare ci%dat$ ad%g el. Draconic? ntre& Lache pe %n ton din care rz&tea o oarecare ner&dare. '% cred c mod%l de exprimare al c%stodel%i este pro&lema principal aiciD (rofesor%l n% era sig%r ce /oia s sp%n cpitan%l$ ns &n%ia c Draco -i c% Lache sAar fi n eles de min%ne. *a%ni?re era francez$ contin% cpitan%l pe %n ton categoric. .oc%ia n (aris. Mi$ c% toate astea$ a ales s scrie acest mesaB... !n englez. 5c%m n elegea la ce se referise Lache. Pr-cis-ment. 5/e i idee de ceH .angdon -tia c *a%ni?re /or&ea o englez impeca&ilG tot%-i$ nAar fi p%t%t sp%ne de ce preferase &trn%l sA-i scrie %ltimele c%/inte n aceasta lim&. <idic din %meri. 3pitan%l art din no% spre pentagrama de pe a&domen%l mort%l%i. 3hestia aceea n% are nimic deAa face c% /enerarea dia/ol%l%iH *nte i sig%rH !n acest moment$ profesor%l n% mai era sig%r de nimic. *im&olistica -i text%l n% par s coincid. !mi pare r% c n% / pot aB%ta. (oate c asta /a mai clarifica p% in l%cr%rile. !n timp ce sp%nea aceste c%/inte$ Lache se ndeprt de cada/r% -i ridic din no% lanterna c% l%min neagr$ lsnd fascic%l%l s acopere o s%prafa mai mare. *pre %imirea l%i .angdon$ %n alt cerc trem%rat apr% n B%r%l cada/r%l%i. (ro&a&il c *a%ni?re se a-ezase pe podea -i schi ase mai m%lte arce l%ngi c% pix%l special$ care se nchidea% ntrA%n cerc complet. !ntrAo frac i%ne de sec%nd$ tot%l de/eni foarte clar: 6mul ,itruvian! sp%se el c% s%flarea tiat. *a%ni?re crease o replic n mrime nat%ral al cel%i mai c%nosc%t desen al l%i .eonardo da +inci. 3onsiderat n <ena-tere cea mai corect reprezentare a corp%l%i omenesc$ din p%nct de /edere anatomic$ 6mul ,itruvian a de/enit %n laitmoti/ al c%lt%rii moderne$ aprnd pe afi-e$ postere -i trico%ri n l%mea ntreag. Desen%l consta

1"

ntrA%n cerc perfect n care era nscris %n n%d &r&tesc... c% &ra ele -i picioarele ntinse n lateral. Da ,inci! .angdon era %l%it. )nten ia l%i *a%ni?re de/enise e/ident. !n %ltimele clipe ale /ie ii$ c%stodele -i scosese toate hainele -i -i disp%sese tr%p%l ntrAo copie fidel a 6mului ,itruvian. 3erc%l era element%l critic. Cn sim&ol feminin al protec iei$ cerc%l desenat n B%r%l tr%p%l%i gol ntregea mesaB%l l%i da +inci armonia dintre masc%lin -i feminin. 5c%m aprea ns o alt ntre&are: &e ce dorise *a%ni?re s imite acel desen cele&r%H Domn%le .angdon$ sp%se Lache$ n% m ndoiesc c %n om ca d%mnea/oastr c%noa-te atrac ia l%i .eonardo da +inci ctre -tiin ele oc%lte. (rofesor%l era s%rprins de c%no-tin ele cpitan%l%i n ceea ceAl pri/ea pe da +inciG pe de alt parte$ a-a se explica% s%spici%nile sale referitoare la /enerarea dia/ol%l%i. .eonardo constit%ise ntotdea%na %n s%&iect de st%di% dificil pentr% istoricii de art$ mai c% seam pe fond%l tradi iei cre-tine. !n ci%da geni%l%i s% /izionar$ artist%l f%sese %n homosex%al declarat -i %n adorator al ordinii di/ine a nat%rii$ am&ele plasnd%Al ntrAo pozi ie de /e-nic pctos. !n pl%s$ excentricit ile sale i conferiser$ ntrAade/r$ o a%r demonic: da +inci o&i-n%ia s dezgroape cada/re pentr% a st%dia anatomia %manG inea B%rnale misterioase$ redactate ntrA%n ilizi&il scris in/ersG credea c posed secret%l alchimic de transformare a pl%m&%l%i n a%r -i chiar cA. poate pcli pe D%mneze%$ crend %n elixir care era capa&il s amne moarteaG pe de alt parte$ printre in/en iile sale sAa% n%mrat arme -i instr%mente de tort%r ori&ile pe care nimeni$ naintea l%i$ n% -i leAa p%t%t imagina. 0'en elegerea adec/at d%ce la nencredere0$ -i sp%se profesor%l n sinea sa. '%mr%l %ria- de opere de art cre-tin nAa fc%t dect s accent%eze rep%ta ia de ipocrit spirit%al. 5cceptnd s%te de comenzi foarte profita&ile din partea +atican%l%i$ .eonardo a pictat l%crri pe teme cre-tine n% ca pe o expresie a propriilor con/ingeri$ ci p%r -i simpl% ca pe o afacere$ o modalitate de aA-i asig%ra %n trai ndest%lat$ l%xos. Din nefericire$ artist%l era %n farsor care se am%za adesea m%-cnd pe f%ri- mna care l hrnea. !n m%lte dintre pict%rile sale religioase$ el a introd%s sim&ol%ri asc%nse$ ct%-i de p% in cre-tine %n tri&%t ad%s propriilor sale credin e -i %n s%&til &o&rnac n nas%l Bisericii. .angdon s%s in%se odat o conferin la 'ational @allerQ$ n .ondra$ c% tema: 0+ia a secret a l%i .eonardo: sim&olism%l pgn n arta cre-tin0. + n eleg ngriBorarea$ rsp%nse$ dar da +inci n% a practicat niciodat /reo -tiin oc%lt. Era %n spirit de excep ie$ mere% n conflict c% Biserica... !n timp ce rostea aceste c%/inte$ o idee ci%dat i /eni n minte. (ri/i din no% la mesaB%l nscris pe podea: 02$ dia/ol draconic. 2h$ sfnt schilodD0 5-adarH insist Lache. (rofesor%l -i cntri c% griB c%/intele: : gndeam c ideologia spirit%al a l%i *a%ni?re era p%ternic nr%dit c% aceea a l%i da +inci -i c amndoi era% fr%stra i de fapt%l c Biserica a eliminat sacr%l feminin din religia modern. (oate c$ imitnd %n cele&r% desen al l%i .eonardo$ c%stodele a /r%t doar s exprime preoc%parea lor com%na referitoare la demonizarea di/init ii feminine n credin a modern. (ri/irea l%i Lache se aspri: 3rede i c la Biserica sAa referit *a%ni?re at%nci cnd a folosit expresiile 0sfnt schilod0 -i 0dia/ol draconic0H Era o explica ie cam tras de pr$ .angdon tre&%ia s rec%noasc acest l%cr% -i tot%-i pentagrama prea c s%s ine ntrA%n an%me fel aceasta idee. '% /rea% s sp%n dect c domn%l *a%ni?re -iAa petrec%t ntreaga /ia st%diind istoria di/init ilor feminine -i c nimeni n% a fc%t mai m%lte efort%ri pentr% a -terge aceasta istorie dect Biserica 3atolic. :i se pare credi&il c$ n

1Z

mesaB%l s% de adio$ c%stodele a ales sA-i exprime aceast dezamgire. DezamgireHD iz&%cni Lache pe %n ton deBa ostil. :esaB%l sta pare mai degra& %n%l furios dect %n%l dezamgit$ n% crede iH .angdon aB%nsese la capt%l r&drii: 3pitane$ miAai cer%t sA i sp%n prerea mea c% pri/ire la ce an%me a ncercat *a%ni?re s transmit -i asta e tot ce pot sA i rsp%nd n acest moment. 3 tot%l e o ac%za ie ad%s BisericiiH Lache /or&ea ac%m printre din i$ de parc a&ia -i mai p%tea descle-ta maxilarele. Domn%le .angdon$ am /z%t m%l i mor i n /ia a mea -i /rea% sA i sp%n ce/a: cnd %n om e %cis de %n alt%l$ n% cred c %ltim%l l%i gnd este acela de a scrie o o&sc%r declara ie spirit%al pe care nimeni s nAo poat n elege. E% zic c$ n %ltimele l%i clipe$ om%l se gnde-te la %n sing%r l%cr%. +ocea Boas a l%i Lache -%ier prin aer ca o lam: La vengeance. 3red c *a%ni?re a scris aceste c%/inte pentr% a ne sp%ne cine lAa %cis. .angdon se hol& la el: Dar asta nAare nici %n sensD '%H '%D replic el$ o&osit -i iritat. :iAa i sp%s c *a%ni?re a fost atacat n &iro%l s% de cine/a pe care se pare c lAa in/itat chiar el acolo. Da. 5-adar$ snt ndrept it s cred c /ictima l c%no-tea pe atacator. 3pitan%l nc%/iin : 3ontin%a i$ / rog. Mi dac 0l cuno1tea pe cel care lAa %cis$ ce fel de ac%za ie este astaH Cn cod n%mericHD *fin i schiloziHD Dia/oli draconiciHD 2 pentagram pe stomacHD 9ot%l e prea ncifratD Lache se ncr%nt$ de parc la asta n% se gndise pn ac%m: *Aar p%tea s a/e i dreptate. Finnd seama de aceste circ%mstan e$ contin% profesor%l$ cred c$ dac ar fi /r%t s sp%n cine lAa %cis$ c%stodele ar fi scris p%r -i simpl% %n nume. .a a%z%l acestor c%/inte$ pe chip%l l%i Lache se l i$ pentr% prima dat de cnd se ntlniser$ %n zm&et plin de sine: Pr-cis-ment, sp%se el. Pr-cis-ment. 0*%rprind %n maestr% n ac i%ne0$ -i sp%se locotenent%l 3ollet n timp ce asc%lta n c-ti /ocea cpitan%l%i Lache. 5gent%l -tia c re%-ite -i momente ca acesta l ridicaser pe -ef%l s% pn n /rf%l ierarhiei din B%sti ia francez. 0Lache iz&nde-te acolo %nde nimeni alt%l n% ndrzne-te.0 Delicata art de aAl l%a pe cellalt pe departe$ c% &ini-or%l$ -i de aAl ademeni n plasa ta era de m%lt %itat n poli ia moderna %n me-te-%g care necesita o extraordinar ncredere n propriile for e n condi ii de presi%ne sporit. (% ini oameni a/ea% sngele rece necesar pentr% acest tip de opera i%ne$ dar Lache prea c sAa nsc%t c% asta n sngeG re inerea -i r&darea de care p%tea s dea do/ada era% o chesti%ne de instinct pentr% el. !n aceast sear l stpnea doar o hotrre ferm$ de parc arestarea criminal%l%i ar fi fost o chesti%ne de ordin personal. )nstr%irea agen ilor si$ c% o or n %rm$ f%sese neo&i-n%it de concis -i de ferm. 0Mti% cine lAa %cis pe =ac>%es *a%ni?re$ le sp%sese Lache. +oi -ti i ce a/e i de fc%t. Lr gre-eli n seara asta.0 Mi pn ac%m tot%l f%sese fr gre-eal. 3ollet n% c%no-tea nc do/ezile care l fcea% pe -ef%l s% att de sig%r$ dar n% a/ea de gnd s p%n la ndoial nici o sec%nd instinctele 9a%r%l%i. Cneori$ cpitan%l ddea do/ad de o int%i ie aproape s%pranat%ral. 0D%mneze% i -opte-te la %reche0$ sp%sese la %n moment dat %n agent$ d%p o impresionant demonstra ie a exactit ii cel%i deAal -aselea sim al -ef%l%i lor. 09re&%ie s

19

rec%nosc %n l%cr%$ -i sp%se 3ollet$ dac exist %n D%mneze%$ at%nci Bez% Lache e$ c% sig%ran $ %n%l dintre fa/ori ii si.0 3pitan%l participa la *fnta .it%rghie -i se spo/edea c% o reg%laritate zeloas m%lt mai des dect o fcea% maBoritatea n%melor mari din dorin a %nor &%ne rela ii sociale. 3nd papa /izitase (aris%l$ c% c i/a ani n %rm$ Lache fc%se tot posi&il%l pentr% a fi onorat c% o a%dien . 5c%m$ n &iro%l sa%$ trona la loc de cinste o fotografie a 9a%r%l%i alt%ri de pap. .ocotenent%l -i aminti %n fapt ce i se pr%se %-or ironic: %na dintre rarele ie-iri n p%&lic ale cpitan%l%i se concretizase n reac ia /ir%lent pe care iAo strnise recent%l scandal de pedofilie din sn%l Bisericii 3atolice. 0(reo ii -tia ar merita s fie spnz%ra i de do% oriD0 declarase Lache. 02 dat pentr% crima lor mpotri/a copiilor$ -i a do%a oar fiindc a% mnBit ren%mele Bisericii 3atolice.0 3ollet a/%sese strania impresie c a do%a /in f%sese cea care l nf%riase mai tare pe &%n%l cpitan. !ntorcnd%Ase ac%m la laptop%l s%$ locotenent%l se achit de cea deAa do%a parte a responsa&ilit ilor careAi re/enea% n aceast sear: sistem%l de %rmrire prin @(*6. (e monitor apr% %n plan detaliat al 5ripii Denon$ o schem str%ct%rala descrcat din &aza de date a Biro%l%i de *ec%ritate a .%/r%l%i. (arc%rgnd din ochi la&irint%l de galerii -i c%loare$ 3ollet gsi n cele din %rm ceea ce c%ta. Cnde/a$ adnc n inima galeriei principale$ clipea %n p%nct ro-%. La mar3ue. Lache -i inea prada din sc%rt n seara asta. 2 alegere n eleapt. <o&ert .angdon se do/edise %n m%-teri% pe ms%r.

* (entr% a fi sig%r c disc% ia sa c% domn%l .angdon n% /a fi ntrer%pt$ Bez% Lache -i nchisese telefon%l mo&il. Din pcate$ aparat%l era %n model sc%mp$ echipat c% linie radio d%&l -i$ n ci%da ordinelor sale$ pe %na dintre ele era ac%m apelat de agen ii si. Ca itaine? 9elefon%l pri$ ca o sta ie de emisieArecep ie. Lache scr-ni din din i$ t%r&at. '% pricepea ce ar p%tea fi att de important nct sAi fie ntrer%pt aceast surveillance cac!-e, mai c% seam ntrA%n moment att de critic. Cn moment$ / rog$ i se adres el l%i .angdon. 5poi scoase telefon%l din &%z%nar -i aps o tast. 6ui? Ca itaine, un agent &u D- artement &e Cr/ togra !ie est arriv-. L%ria l%i Lache dispr% ntrAo clip. 0Cn specialist n criptografieH0 De-i n% era tocmai moment%l potri/it$ /estea l &%c%ra tot%-i. D%p ce o&ser/ase text%l criptic scriBelit de *a%ni?re pe podea$ cpitan%l trimisese fotografii de la loc%l crimei Departament%l%i de 3riptografie$ n speran a c %n specialist de acolo /a descifra ce an%me /oise *a%ni?re s le transmit. )ar dac ac%m sosise acest om$ era clar c iz&%tiser s descifreze mesaB%l. Deocamdat snt oc%pat$ sp%se Lache n telefon$ ton%l l%i lsnd clar s se n eleag c agent%l dep-ise o limit &ine sta&ilit. *p%neAi criptograf%l%i s m a-tepte la post%l de comand. +oi /or&i c% el d%p ce /oi termina aici. 3% ea$ l corect s%&altern%l s%. Este agent%l *ophie 'e/e%. 09elefon%l sta m am%z din ce n ce mai p% in$ c% fiecare sec%nd care trece0$ -i sp%se Lache. *ophie 'e/e% era %na dintre cele mai mari gre-eli ale
6 @(*$ @lo&al (ositioning *Qstem$ *istem de (ozi ionare @lo&ala a %nei persoane

60

D3(=. 2 tnr &-c!iffreuse din (aris care st%diase criptografia n 5nglia$ la <oQal ,ollowaQ$ *ophie 'e/e% i f%sese ar%ncat l%i pe cap c% doi ani n %rm$ n %rma politicii minister%l%i de a integra ct mai m%lte femei n poli ie. 09oate ncercrile astea ale minister%l%i de a respecta echitatea politic$ s%s in%se Lache$ n% fcea% dect s sl&easc departament%l.0 (e lng fapt%l c n% disp%nea% de for a fizic necesar m%ncii n poli ie$ simpla prezen a femeilor n cadr%l for elor de ordine mai a/ea -i dar%l de a distrage aten ia colegilor &r&a i. Mi spre iritarea l%i$ *ophie 'e/e% a/ea acest nefericit dar$ c% /rf -i ndesat... .a cei treizeci -i doi de ani ai ei$ afi-a o tenacitate ce friza o&stina ia. !n pl%s$ preferin ele /izi&ile pentr% noile metode de decriptare n/ ate n -coala &ritanic i exaspera% pe mai /rstnicii ei colegi francezi. )ar pentr% Lache$ cel mai ener/ant era ade/r%l %ni/ersal /ala&il c$ ntrA%n &iro% plin c% &r&a i de /rst medie$ o femeie tnr -i atrgtoare era o permanent s%rs de distragere a aten iei de la sarcinile zilnice ale fiecr%ia. 5gent%l 'e/e% a insistat as%pra fapt%l%i c tre&%ie s /or&easc imediat c% d%mnea/oastr$ domn%le cpitan$ mai ad%ga /ocea de la telefon. 5m ncercat sAo opresc$ dar a plecat deBa spre :area @alerie. Lache fc% ochii mari: *%& nici o formD 5m sp%s foarte clar c... (entr% o clip$ <o&ert .angdon a/% impresia c Bez% Lache face %n atac de apoplexie. 9ocmai /or&ea$ cnd maxilar%l i ncremeni -i ochii i se &%l&%car$ gata sAi ias din or&ite. (ri/irea d%r i n epenise pe ce/a aflat$ pro&a&il$ n spatele profesor%l%i. !nainte de a ap%ca el s se ntoarc -i s /ad ce este$ /ocea %nei femei rs%n n galerie: 2.cusez:moi, messieurs! .angdon se ntoarse pe clcie -i /z% o tnr care se apropia c% pa-i mari -i mi-cri agile$ emannd parc o hipnotic sig%ran de sine. !m&rcat ntrAo Bachet l%ng pn la gen%nchi$ &eB$ -i pantaloni m%la i negri$ prea a a/ea n B%r de treizeci de ani -i era atrgtoare. (r%l des$ ro-cat$ i cdea pe %meri$ ncadrnd%Ai chip%l &lnd. *pre deose&ire de &londele fragile -i -terse din pozele ce decora% pere ii dormitoarelor de la ,ar/ard$ femeia asta a/ea %n aspect sntos -i o fr%m%se e nat%ral ce arta% ncredere n sine. *pre s%rprinderea profesor%l%i$ tnra /eni direct la el -iAi ntinse mna: Monsieur .angdon$ snt agent%l 'e/e% de la Departament%l de 3riptografie al D3(=$ sp%se ea c% %n %-or accent angloAfrancez. : &%c%r s / ntlnescD .angdon i strnse mna ntrAa l%i -i$ pentr% o clip$ se sim i c%f%ndat n pri/irea ei adnc. 5/ea ochi /erziAmslinii$ limpezi -i ptr%nztori. Lache inspir zgomotos$ pregtind%Ase c% sig%ran pentr% o moral tioas. 3pitane$ se ntoarse ea &r%sc$ fr aAi lsa timp s deschid g%ra$ mi cer sc%ze pentr% aceasta ntrer%pere$ dar... Ce n9est as le moment! iz&%cni Lache. 5m ncercat sa / contactez$ contin% *ophie n englez$ din polite e pentr% .angdon. Dar a/ea i telefon%l nchisD .Aam nchis dintrA%n moti/ &ine ntemeiat$ i -%ier cpitan%l. 5c%m sta% de /or& c% domn%l .angdon D 5m descifrat cod%l n%meric$ iAo trnti ea dintrAo dat. )nima l%i .angdon z/cni. 05 spart deBa cod%lH0 Lache prea pentr% moment der%tat$ ne-tiind ce s i rsp%nd. !nainte de a / explica ns$ ad%g *ophie$ am %n mesaB %rgent pentr% domn%l .angdon. 3hip%l cpitan%l%i se nt%nec: (entr% domn%l .angdonH

61

Ea nc%/iin -i se ntoarse spre el: 9re&%ie s contacta i imediat 5m&asada 5merican$ domn%le .angdon. 9re&%ie s / transmit %rgent %n mesaB din *tatele Cnite. Ent%ziasm%l careAl c%prinse cnd a%zi despre cod%l descifrat pieri &r%sc$ lsnd loc %nei ngriBorri e/ident. 0Cn mesaB din *tateWH 2are cine ncearc s m contactezeH Doar c i/a colegi deAai mei -ti% c m aflam la (aris.0 5rcada proeminent a l%i Lache co&orse parc -i mai m%lt: 5m&asada 5mericanH repet el &n%itor. 3%m a% -ti%t c domn%l .angdon se afl aiciH *ophie ridic din %meri: *e pare c a% s%nat la hotel -i recep ioner%l leAa sp%s c domn%l .angdon a fost ridicat de %n agent al D3(=. Mi am&asada a l%at legt%ra c% Departament%l de Cri tografie?! '%$ domn%leD i rsp%nse *ophie pe %n ton ferm. 3nd am s%nat e% la centrala telefonica a D3(=$ ncercnd s / contactez pe d%mnea/oastr$ miAa% sp%s c a% %n mesaB pentr% domn%l .angdon -i mAa% r%gat s iAl transmit dac aB%ng aici. Lache se ncr%nt din no% -i prea chiar mai ned%merit dect la ncep%t$ dar *ophie se ntorsese deBa spre profesor: Domn%le .angdon$ i sp%se ea n timp ce scotea din &%z%nar o foaie de hrtie$ acesta este n%mr%l ser/ici%l%i de mesagerie al 5m&asadei 5mericane. + roag s i contacta i ct mai repede posi&il. !n timp ce e% i /oi explica domn%l%i cpitan ceAi c% acel cod$ d%mnea/oastr tre&%ie s i s%na i$ ad%g ea$ fixnd%Al c% pri/irea. .angdon st%die hrtia. 3on inea %n n%mr de telefon din (aris$ c% %n interior alt%ri. :%l %mesc$ i rsp%nse ngriBorat. Cnde gsesc %n telefonH *ophie dd% s scoat %n cel%lar din &%z%nar$ dar Lache se post imediat ntre ei. (arc era +ez%/i%l n prag de er%p ie. Lr aA-i l%a ochii de la ea$ i ntinse profesor%l%i telefon%l s%: .inia asta e sig%r$ domn%le .angdonD Lolosi iAo c% ncredereD Dezorientat de f%ria c% care cpitan%l o pri/ea -i Benat din ca%za sit%a iei$ profesor%l l% aparat%l. )mediat$ Lache o n-fc de &ra -i o trase doi metri mai departe$ ncepnd s mormie la ea$ f%rios. Din ce n ce mai p% in ncntat de poli ist%l francez$ .angdon se ntoarse c% spatele -i form n%mr%l care era scris pe foaia de hrtie. 5%zi c%m s%n. 2 dat... de do% ori... de trei ori... !n sfr-it$ cine/a i rsp%nse. .angdon se a-tepta s a%d /ocea operator%l%i de la am&asad$ dar se pomeni asc%ltnd %n mesaB nregistrat. Mi$ ci%dat$ /ocea i se prea c%nosc%t. Era a agent%l%i *ophie 'e/ea%. Bon%our, vous ;tes "ien c!ez So !ie 4eveu. <e suis a"sente our le moment, mais... 'ed%merit$ profesor%l se ntoarse spre tnr: : sc%za i$ domnT 'e/e%D 3red c miAa i dat... '%$ acela este n%mr%l$ iAo retez ea de parc ar fi -ti%t dinainte. 5m&asada are %n sistem a%tomat de prel%are a mesaBelor. 9re&%ie s forma i %n cod de acces pentr% a / asc%lta mesaBele. Dar... Este cod%l acela de trei cifre de pe hrti% a pe care /Aam datAo. .angdon /r% sAi explice &izara eroare$ dar *ophie l strf%lger pre de o sec%nd. 2chii ei /erzi l a/ertiza% clar: 0'% p%ne ntre&riD L ce iAam sp%sD0 Cimit$ .angdon form interior%l: 4#4. +ocea nregistrata a tinerei se ntrer%pse -i %n alt glas$ c% ton%ri electronice$ rosti n francez: 05/e i %n mesaB no%.0 D%pa toate aparen ele$ 4#4 era cod%l de

61

acces prin care *ophie 'e/e% -i l%a propriile mesaBe de pe ro&ot%l telefonic. 03e nai&a fac$ asc%lt mesaBele femeii steiaH0 !n receptor se a%zea o &and care se der%la. !n cele din %rm$ se opri -i mesaB%l ncep% s c%rg. Din no%$ /ocea era tot cea a l%i *ophie 'e/e%. 0Domn%le .angdon0 se a%zi o -oapt temtoare 04u reac iona la acest mesaB. 5sc%ltAl n lini-te. E-ti n pericol. CrmeazAmi indica iile c% stricte e.0

1+ *ilas era la /olan%l ma-inii pe care !n/ tor%l iAo p%sese la dispozi ie$ %n 5%di negr%$ -i admira Biserica *aintA*%lpice. )l%minate de Bos de o serie de reflectoare$ cele do%a clopotni e se nl a% ca ni-te santinele n post$ care /eghea% masi/a cldire. De o parte -i de alta a acesteia$ o m%l ime de metereze nt%necate -nea% spre cer aidoma coastelor %n%i monstr% adormit. 0(agnii sAa% folosit de 3asa Domn%l%i pentr% a asc%nde cheia de &olt.0 Lr ia confirma n contin%are legendara ei rep%ta ie: de n-elci%ne -i disim%lare. )ar ac%m$ *ilas a/ea s ca%te cheia de &olt -i s iAo nmneze !n/ tor%l%i$ rec%pernd astfel ceea ce fr ia f%rase c% m%lt timp n %rm de la cei dreptA credincio-i. 03e p%tere %ria- /a do&ndi astfel 2p%s DeiD0 (arcnd ma-ina n (ia a *aintA*%lpice$ p%stie la acea or$ *ilas rs%fl adnc -i ncerc sA-i limpezeasc mintea pentr% ceea ce l a-tepta. *pinarea nc l d%rea de la -edin a de mortificare corporal de mai de/reme$ dar d%rerea fizic era floare la %reche pe lng chin%rile prin care trec%se nainte ca 2p%s Dei sAl sal/eze. 5mintirile din acea /reme nc l mai &nt%ia%. 0Eli&ereazAte de %r0$ -i ordona sing%r. 0)artAi pe cei care iAa% gre-it.0 (ri/ind t%rn%rile de piatr ale &isericii$ sim i iar-i c%rent%l acela familiar... for a aceea care l tra adesea napoi n timp$ nc%ind%Al iar n carcera primilor si ani de /ia . 5mintirile n/lir as%pra l%i a-a c%m o fcea% totdea%na$ ca o /iBelie... d%hoarea /erzei p%trede$ p%toarea mor ii$ a %rinei -i a fecalelor %mane... %rletele de disperare p%rtate de /nt%l aspr% al (irineilor -i hohotele chin%ite ale celor &t% i de soart. 05ndorra0... :%-chii i se ncle-tar$ p%ternic. (aradoxal$ n ri-oara aceea %itat de l%me dintre *pania -i Lran a$ pe cnd trem%ra n cel%la sa -i n%A-i dorea dect s moar ct mai repede$ acolo /enise sal/area sa. (e at%nci$ n%A-i dd%se seama. 0.%mina /enise la m%lt timp d%p t%net.0 (e /remea aceea n%Al chema *ilas$ dar n%A-i amintea nici ce n%me i dd%ser prin ii l%i. (lecase de acas cnd a/ea -apte ani. 9atl &e i/$ %n docher mthlos$ scr&it de /enirea pe l%me a %n%i fi% al&inos$ -i &tea ne/asta c% reg%laritate$ n/in%indAo pentr% starea copil%l%i. 3nd ncerca sAi sar n aprare$ &iat%l era -i el &t%t cr%nt. !ntrAo noapte$ d%p %n scandal nfiortor$ mama l%i n% se mai ridicase de Bos. 3opil%l i /eghease tr%p%l fr /ia $ cople-it de /ino/ ie$ fiindc l lsase sAo omoare. 0E /ina meaD0 De parc %n demon i ptr%nsese n tr%p -iAi diriBa mi-crile$ &iat%l se d%sese n &%ctrie -i n-fcase %n c% it de mcelar. 3% mi-crile %n%i om ne&%n parc$ intrase n camera n care tatl zcea ntins n pat$ &eat cri . Lr %n c%/nt$ l nB%nghiase n spate. 9atl rcnise de d%rere -i ncercase s se ridice$

66

dar copil%l l lo/ise iar -i iar$ fr oprire$ pn ce n apartament se a-tern%se lini-tea. L%gise apoi de acas$ dar strzile :arsiliei i se pr%ser la fel de neprimitoare. !nf i-area sa neo&i-n%it i al%nga pe ceilal i copii ai strzii -i &iat%l se /z%se ne/oit s triasc sing%r$ n &eci%l %nei fa&rici prsite$ mncnd pe-te cr%d -i fr%ctele pe care iz&%tea s le f%re. *ing%rii si prieteni era% re/istele mototolite pe care le gsea prin g%noaie -i pe care n/ ase sa citeasc. 3% timp%l$ cresc%se -i se mplinise. (e la doisprezece ani$ %n alt /aga&ond o fat care a/ea de do% ori /rsta l%i l l%ase n rs -i ncercase sAi f%re mncarea. 2 &t%se pn ce o lsase lat$ aproape fr /ia . 3nd l ridicase$ poli ia i dd%se %n %ltimat%m: ori pleca din :arsilia$ ori aB%ngea la casa de corec ie. Biat%l se m%tase ce/a mai Bos pe coast$ la 9o%lon. 3% timp%l$ pri/irile comptimitoare ale celorlal i se transformaser n fric. 3opil%l de/enise %n tnr p%ternic. 3nd trecea% pe lng el$ i a%zea m%rm%rnd. 02 stafie0$ -%-otea% ei$ pri/ind%Ai pielea al& -i ochii mri i de spaim. 02 stafie c% ochi ro-ii de dracD0 Mi chiar se sim ea ca o stafie... transparent... care pl%tea dintrA%n port n alt%l. 2amenii prea% s pri/easc drept prin el. .a optsprezece ani$ ntrA%n alt port$ pe cnd a-tepta moment%l potri/it pentr% a f%ra o c%tie de conser/e de carne$ l prinseser doi marinari. !n timp ce l &tea%$ le sim ise d%hoarea a &ere$ exact ca a tatl%i s%. 5mintirile %rii -i fricii se np%stiser as%pra l%i ca %n monstr% din adnc%ri. !i frnsese at%nci gt%l prim%l%i marinar$ c% minile goale$ -i n%mai sosirea poli iei l sal/ase pe cellalt s n% ai& aceea-i soart. D%p do% l%ni n lan %ri aB%nsese la nchisoarea din 5ndorra. 21ti al" ca o fantom', i striga% ceilal i prizonieri pe cnd era d%s spre cel%la l%i$ gol -i nfrig%rat. Mira el es ectro! (oate c stafia o s treac drept prin zid%rile asteaD !n cei doisprezece ani care a% trec%t$ carnea -i tr%p%l s% se %scaser -i *ilas -tia c de/enise transparent. *nt o stafie. *nt imaterial. =o so/ un es ectro... >li&o como un fantasma... caminan&o este in un&o a sol as. !ntrAo noapte$ *tafia se trezise n %rletele celorlal i condamna i. '% -tia ce for in/izi&il zgl ie podea%a pe care dormea -i nici ce mn atotp%ternic drm zid%rile cel%lei sale$ dar n clipa n care srise n picioare$ %n &olo/an %ria- se desprinsese din plafon -i se pr/lise exact pe loc%l n care dormise el. Citnd%Ase n s%s pentr% a n elege de %nde /enise &olo/an%l$ zrise ga%ra din ta/an -i$ dincolo de ea$ ce/a ce n% mai /z%se de zece ani... .%na. !nc n% se oprise mi-carea pmnt%l%i$ c *tafia se -i a/ntase printrA%n t%nel ng%st$ aB%nsese la capt%l l%i -i se rostogolise pe o coast de deal$ spre pd%re. L%gise toat noaptea$ mere% n Bos$ delirnd de foame -i de exten%are. 5proape incon-tient$ diminea a l gsise ntrA%n l%mini- str&t%t de -inele %n%i tren. :ergnd pe %rma lor$ naintase ca ntrA%n /is. .a %n moment dat$ /z%se %n /agon de marf gol -i se c rase n el$ pentr% a se adposti. 3nd se trezise$ tren%l mergea. 0De ct timpH ncotroH0 !n &%rt sim ea o d%rere n eptoare. 0*nt pe moarte oareH0 Dar adormise din no%. De data aceasta se trezise n strigtele -i ciomgelile %nora care l ar%ncaser Bos din /agon. (lin de snge$ se f%ri-ase la marginea %n%i st%c -i c%tase n zadar ce/a de mncare. !ntrA%n trzi%$ nemaifiind n stare s mai fac nici mcar %n pas$ se ntinsese pe marginea dr%m%l%i -i cz%se n nesim ire. .%mina apr%se ncet -i *tafia se ntre&ase de ct timp m%rise. 02 ziH 9rei zileH0 '% mai conta. (at%l era moale ca %n nor$ iar n aer pl%tea %n miros d%lce$

64

de l%mnri parf%mate. )is%s era acolo -i l pri/ea. 0*nt aici$ sp%sese )is%s. (iatra a fost dat la o parte$ iar t% teAai nsc%t pentr% a do%a oar.0 5dormise din no% -i iar se trezise. @nd%rile i era% n/l%ite n pcl. '% crez%se niciodat n rai$ -i tot%-i )is%s l /eghea. .ng pat apr% ni-te mncare -i *tafia o nf%lec$ aproape sim ind c%m carnea i se -i dep%ne pe oasele goale. Mi iar-i adormise. 3nd se trezise$ )is%s era tot acolo$ i zm&ea -i i /or&ea. 0E-ti sal/at$ fi%l me%. Binec%/nta i snt cei careAmi %rmeaz calea.0 Din no%$ somn. Cn ipt de d%rere l trezise din amor eal. 9r%p%l i -ni din pat -i se mpletici pe %n hol$ spre loc%l de %nde /enea% zgomotele. )ntr ntrAo &%ctrie -i /z% %n ins nalt &tnd%Al pe %n%l mai mic. Lr a -ti de ce$ *tafia l nh pe cel mare -iAl iz&i n peretele alt%rat. 2m%l z&%r prin aer. .a picioarele *tafiei zcea %n tnr n haine preo e-ti. 'as%l i era spart -i sngera. *tafia l ridicase de Bos -iAl a-ezase pe o canapea. ! i m%l %mesc$ prietene$ i sp%sese preot%l ntrAo francez greoaie. Banii din c%tia milelor i ademenesc pe ho i. !n somn /or&eai fran %ze-teG -tii -i spaniolaH *tafia cltinase din cap. 3%m te cheamH '%A-i amintea n%mele pe care iAl dd%ser prin iiG n minte n% a/ea dect poreclele o&raznice c% careAl striga% paznicii de la nchisoare. (reot%l i zm&ise: 4o !a/ ro"lema. (e mine m cheam :an%el 5ringarosa. *nt %n misionar din :adrid. 5m fost trimis aici ca s constr%iesc o &iseric pentr% 2&ra de Dios. Cnde sntH ntre&ase *tafia c% o /oce careAi pr%se ca/ernoas. .a 2/iedo. !n nord%l *paniei. 3%m am aB%ns aiciH 3ine/a teAa lsat la %-a mea. Erai &olna/. FiAam dat s mnnci. E-ti aici de cte/a zile. *tafia l st%diase pe tnr%l s% ocrotitor. De ani m%l i n%Ai mai artase cine/a /re%n semn de &%ntate. :%l %mesc$ printeD (reot%l -i d%sese mna la &%za din careAi c%rgea snge. E% i snt rec%nosctor$ prieteneD 5 do%a zi diminea $ cea a din mintea l%i se mai risipise. !n timp ce sttea n pat$ pri/ea cr%cifix%l prins pe perete. De-i de m%lt /reme religia n% mai nsemna nimic pentr% el$ cr%cea aceasta parca l mai lini-tea. 3nd se ridicase$ /z%se c% %imire o pagin de ziar pe noptier. 5rticol%l era n francez -i apr%se c% o sptmn n %rm. 3itise po/estea -i l c%prinsese frica. Cn c%trem%r n m%n i distr%sese o nchisoare -i m%l i criminali peric%lo-i e/adaser. )nima ncep%se sAi &at ne&%ne-te. 0(reot%l -tie cine sntD0 Cn sentiment pe care n%Al mai sim ise de m%lt p%sese stpnire pe el: r%-ine$ /ino/ ie. !nso it de spaima c /a fi prins. *rise &r%sc din pat$ drept n miBloc%l camerei. 0Cnde s f%gH0 ?a tele # ostolilor, sp%sese o /oce din prag. *tafia se ntorsese$ speriat. 9nr%l preot zm&ea. 5/ea nas%l &andaBat fr pricepere -i inea n mn o Bi&lie /eche. 5m gsit %na n francez pentr% tine. 5m nsemnat /erset%l. 3% team$ *tafia l% Bi&lia -i citi /erset%l la care se referise preot%l: ?a tele # ostolilor, I+). 5colo se sp%nea despre %n ntemni at pe n%me *ilas care zcea gol -i &t%t n cel%la sa$ nl nd cntece de la%d ctre Domn%l. 3nd *tafia aB%nse la /erset%l 1;$ icni s%rprins: 0... Deodat$ sAa fc%t %n mare c%trem%r de pmnt$ a-a ca sAa% cltinat

6#

temeliile temni ei. !ndat sAa% deschis toate %-ile -i sAa% dezlegat legt%rile fiecr%ia.0 (ri/irile i se ndreptar ctre preot. 9nr%l l ntmpin c% %n s%rs &laBin: De ac%m nainte$ prietene$ dac n% ai %n alt n%me$ e% am sA i sp%n *ilas. *tafia nclinase cap%l. 0*ilas.0 5c%m a/ea %n tr%p -i %n n%me. 0'%mele me% e *ilas.0 E /remea mic%l%i deB%n$ i sp%sese preot%l. 5i ne/oie de p%teri$ dac /rei s m aB% i s cldesc aceast &iseric. .a -ase mii de metri deas%pra :editeranei$ a/ion%l companiei 5litalia trem%ra prad t%r&%len elor$ iar pasagerii se foia% speria i n sca%ne. Episcop%l 5ringarosa a&ia dac o&ser/. @nd%rile i z&%raser la /iitor%l 2rdin%l%i s%. 'er&dtor s afle c%m dec%rgea% l%cr%rile n (aris$ -i dorea sAl poat s%na pe *ilas. Dar n% p%tea$ !n/ tor%l a/%sese griB de asta. (rocedm a-a pentr% sig%ran a ta$ i explicase !n/ tor%l ntrAo englez c% accent fran %zesc. 3%nosc dest%le despre com%nica iile electronice pentr% a -ti c pot fi interceptate. <ez%ltatele ar fi dezastr%oase pentr% tine. 5ringarosa -tia c are dreptate. !n/ tor%l prea %n om teri&il de preca%t. '%A-i dez/l%ise ade/rata identitate -i$ c% toate acestea$ se do/edise demn de ncredere -i de o s%p%nere necondi ionat. .a %rma %rmei$ o& in%se$ cine -tie prin ce miBloace$ ni-te informa ii secrete$ extrem de importante. '%mele celor patr% mem&ri de fr%nte ai fr ieiD 5ceasta f%sese %na dintre 0lo/it%rile0 care l con/inseser pe 5ringarosa c !n/ tor%l era capa&il sAi ofere ceea ceAi promisese. 5m sta&ilit toate aranBamentele$ i sp%sese el. (entr% ca plan%l me% s re%-easc$ tre&%ie sAi permi i l%i *ilas s mi se s%p%n &oar mie timp de cte/a zile. '% /e i p%tea /or&i ntre /oi. E% am s com%nic c% el printrA%n miBloc sig%r. !l /ei trata c% respectH Cn om de credin merita tot ce e mai &%n. Excelent. 5t%nci$ n eleg. E% -i c% *ilas n% /om mai /or&i pn ce n% se /a ncheia tot%l. Lac toate astea pentr% a / proteBa identitatea$ a ta -i a l%i *ilas$ -i in/esti ia mea. )n/esti ia d%mitaleH Dac ner&darea de a afla c%m dec%rg plan%rile noastre sfr-e-te prin a te d%ce la nchisoare$ n% /ei mai p%tea s plte-ti ceAmi datorezi. Episcop%l s%rsese: C-or de n eles. Dorin ele noastre coincid. *Ai dam dr%m%lD 0Do%zeci de milioane de e%ro0$ -i sp%se ac%m 5ringarosa$ pri/ind pe fereastr. !n dolari$ cam tot atta. Cn mizilic pentr% ce/a att de p%ternic. 5/ea ncredere c !n/ tor%l -i *ilas /or re%-i. Banii -i credin a era% ni-te factori de con/ingere extrem de p%ternici.

11 @ne laisanterie num-ri3ue? Bez% Lache era li/id -i se hol&a$ ne/enind%Ai s cread$ la *ophie 'e/e%. 02 gl%m n%mericH0 5staAi opinia ta profesionala$ c mesaB%l l%i *a%ni?re este %n fel de fars matematicH

6;

0'eo&rzarea femeii steia este inimagina&ilD0 D%p ce dd%se &%zna fr sAi cear permisi%nea$ ac%m ncerca sAl con/ing c$ n %ltimele clipe ale /ie ii$ *a%ni?re n% a/%sese ce/a mai &%n de fc%t dect s scrie o fars matematicD 3od%l acesta$ explic *ofie ntrAo francez fl%ent$ este de o simplitate ce frizeaz a&s%rd%l. =ac>%es *a%ni?re -iAa dat pro&a&il seama c /om n elege imediat. 5poi scoase din &%z%nar o &%cat de hrtie -i iAo ntinse cpitan%l%i: )atD Lache se %it la hrtie. 01A1A1A6A#AZA16A110 5sta eH iz&%cni el. 9ot ce ai fc%t a fost s aranBezi n%merele n ordine cresctoareD *ophie 'e/e% a/% chiar ner%-inarea s mai -i afi-eze %n zm&et satisfc%t: Exact. +ocea l%i Lache scz% pn la %n mrit g%t%ral: 5gent 'e/e%$ ha&ar nAam %nde /rei s aB%ngi c% asta$ dar i s%gerez sAmi dai ct mai repede o explica ie. !i ar%nc o pri/ire nelini-tit l%i .angdon$ care sttea ce/a mai departe$ c% telefon%l lipit de %reche$ pro&a&il asc%ltnd%A-i mesaB%l de la 5m&asada 5merican. D%p expresia ntiprit pe fig%ra l%i$ -i ddea seama c om%l primise /e-ti proaste. 3pitane$ replic *ophie pe %n ton insolent$ -ir%l de n%mere la care / %ita i este %na dintre cele mai cele&re progresii matematice din istorie. Lache ha&ar n% a/ea c exista% progresii matematice considerate cele&re -i$ n nici %n caz$ n% aprecia ton%l pe care i se /or&ise: Este Mir%l l%i Li&onacci$ declar ea. 2 progresie n care fiecare termen este egal c% s%ma celor doi termeni preceden i. 3pitan%l st%die n%merele. !ntrAade/r$ fiecare termen era s%ma celor doi anteriori$ dar el$ %n%l$ n% pricepea ce legt%r are asta c% moartea l%i *a%ni?re. :atematician%l .eonardo Li&onacci a descoperit aceast s%ccesi%ne de n%mere n secol%l al I)))Alea. E/ident$ n% poate fi o simpl coinciden fapt%l c toate n%merele pe care *a%ni?re leAa scris pe podea fac parte din aceast cele&r serie. Lache o pri/i l%ng pe tnra femeie cte/a momente. Bine$ dac n% e o coinciden $ poate ai /rea sAmi sp%i &e ce a ales *a%ni?re s fac %na ca asta. 3eAa /r%t s sp%nH 3e 0nseamn' chestia astaH *ophie ridic din %meri: 5&sol%t nimic. 9ocmai asta eD '%Ai dect o gl%m criptografic$ simplist. E acela-i l%cr% c% a l%a c%/intele %nei poezii cele&re -i a le amesteca ca s /ezi dac cine/a rec%noa-te careAi legt%ra dintre ele. Lache fc% %n pas n fa -i se aplecG fa a l%i era doar la c i/a centimetri de chip%l ei: *per din tot s%flet%l c mai ai -i o alt explica ie$ m%lt mai pla%zi&il dect astaD 3hip%l &lnd al l%i *ophie de/eni nghe at$ de parc ar fi fost de piatr: 3pitane$ innd seama de miza serii acesteia$ credeam c o s te &%c%ri s afli c *a%ni?re B%ca$ poate$ %n Boc c% d%mneata. *e pare ns c mAam n-elat. !l /oi informa pe director%l Departament%l%i de 3riptografie c n% mai ai ne/oie de ser/iciile noastre. 3% acestea$ se rs%ci pe clcie -i porni pe coridor%l pe care /enise. !ncremenit$ Lache o pri/i c%m dispare n nt%neric. 0MiAa ie-it oare din min iH !n seara asta$ *ophie 'e/e% a dat o no% defini ie pentr% le suici&e rofessionnel."

6"

*e ntoarse apoi ctre .angdon$ care sttea tot c% telefon%l la %reche -i prea chiar mai ngriBorat dect nainte$ asc%ltnd atent mesaB%l de acas. #m"asa&a S@#! Bez% Lache dispre %ia m%lte l%cr%ri n /ia ... dar p% ine i strnea% o f%rie att de oar& prec%m 5m&asada *C5. De m%lte ori se certase c% am&asador%l n legt%r c% di/erse pro&leme com%ne maBoritatea era% chesti%ni de aplicare a legilor franceze cet enilor americani afla i n /izita n Lran a. 5proape zilnic$ D3(= aresta st%den i americani pentr% posesie de drog%ri$ oameni de afaceri care apela% la ser/iciile %nor prostit%ate minore$ t%ri-ti care f%raser sa% a/ea% %n comportament h%liganic. Din p%nct de /edere legal$ 5m&asada *C5 p%tea inter/eni pentr% extrdarea /ino/a ilor n ara de origine$ %nde primea% nimic mai m%lt dect o palm doBenitoare peste mn. Mi$ &inen eles$ ntotdea%na am&asada -i exercita acest drept. L9-masculation &e la Police <u&iciaire, o&i-n%ia cpitan%l s sp%n. !n Paris Matc! apr%se recent o caricat%r careAl nf i-a pe Lache n chip de cine poli ist$ ncercnd s m%-te %n infractor american$ dar incapa&il s aB%ng la el$ fiindc era in%t n lan de 5m&asada *C5. 0Ei &ine$ n% -i astAsear$ hotrse Lache. :iza e prea mare de data asta.0 <o&ert .angdon nchisese deBa telefon%l -i prea ep%izat. *Aa ntmplat ce/aH 3% mi-cri ncete$ profesor%l fc% semn din cap c da. 0+e-ti rele de acas0$ int%i cpitan%l cnd -i l% telefon%l napoi -i /z% &ro&oanele de s%doare de pe fr%ntea l%i. Cn accident$ &ig%i .angdon$ pri/ind%Al c% o expresie ci%dat. Cn prieten... 9re&%ie s ia% prim%l a/ion spre cas n diminea a asta. Lache n% se ndoia c emo ia de pe chip%l profesor%l%i era a%tentic$ -i tot%-i parc mai era ce/a$ o team /ag$ care ncep%se &r%sc s licreasc n ochii american%l%i. !mi pare r%$ i sp%se$ pri/ind%Al atent. +re i s / a-eza i p% in BosH MiAi fc% semn spre %na dintre &anchetele din miBloc%l galeriei. .angdon nc%/iin din cap a&sent -i fc% /reo c i/a pa-i spre &anchet. 5poi se opri$ -i c% fiecare clip care trecea prea tot mai ned%merit: De fapt$ cred c a- /rea s merg la toalet. !ntrzierea asta n%Ai era pe plac -i cpitan%l -i re in% o nB%rt%r: .a toalet... Desig%r. * l%m o pa%z de cte/a min%te$ sp%se el c% glas tare -i fc% %n semn spre capt%l c%loar%l%i$ n direc ia din care /eniser. 9oaletele snt aproape de &iro%l c%stodel%i. .angdon ezit$ apoi art n cealalt direc ie$ spre capt%l :arii @alerii: 3red c exist o toalet m%lt mai aproape n partea aceea. Lache -i dd% seama c are dreptate: chiar n capt%l :arii @alerii se afla% do% toalete. * / nso escH (rofesor%l pornise deBa -i cltin din cap fr a se mai ntoarce: '% e ne/oie. 3red c /rea% s rmn cte/a clipe sing%r. 3pitan%l n% era tocmai fericit de ideea c american%l a/ea s se plim&e de %n%l sing%r pe c%loar$ dar -tia c sing%ra ie-ire din :area @alerie se afla n cellalt capt grilaB%l pe s%& care intraser. <eglementrile de paz -i protec ie mpotri/a incendiilor imp%nea% existen a mai m%ltor ie-iri de %rgen ntrA%n spa i% att de /ast ca acesta$ ns toate ie-irile f%seser &locate a%tomat at%nci cnd *a%ni?re declan-ase sistem%l de sec%ritate. *istem%l f%sese reacti/at ntre timp$ de&locnd ie-irile$ dar asta n% a/ea oric%m nici o importan $ fiindc$ la simpla deschidere a oricrei %-i exterioare$ sAar fi declan-at alarma de incendi% -i$ n pl%s$ toate ie-irile era% pzite de agen i D3(=. .angdon n% a/ea c%m s plece fr -tirea cpitan%l%i. 9re&%ie s m ntorc pentr% %n moment n &iro%l c%stodel%i. 3nd snte i

6Z

gata$ / rog s /eni i direct acolo$ domn%le .angdon. :ai a/em nc m%lte de disc%tat. (rofesor%l schi c% mna %n semn de nc%/iin are -i apoi dispr% n nt%neric. Lache porni f%rios n direc ia op%s. 5B%nse la grilaB$ trec% pe dedes%&t$ str&t% coridor%l -i dd% &%zna n centr%l de comand din &iro%l l%i *a%ni?re: 3ine iAa dat l%i *ophie 'e/e% permisi%nea de a intra n aceast cldireH .eAa sp%s oamenilor de afar c a descifrat cod%l$ rsp%nse 3ollet. Mi ac%m %nde eH (i$ n% e c% d%mnea/oastrH 5 plecatD Lache scoase cap%l$ se %it pe c%loar%l nt%necat -i cercet zona. (ro&a&il c *ophie n% mai a/%sese chef s se opreasc -i s stea la disc% ii c% ceilal i agen i. (entr% o clip$ se gndi s ia legt%ra c% &ie ii de Bos -i s le cear sAo opreasc -i sAo ad%c napoi$ nainte s ap%ce s ias din cldire. Dar se rzgndiG orgoli%l l%i rnit p%tea s mai a-tepte. Mi a-a pierd%se dest%l /reme n seara asta. 0: rf%iesc e% c% agent%l 'e/e% mai trzi%0$ -i sp%se el$ fiindc a&ia a-tepta sAo concedieze. .%nd%A-i gnd%l de la *ophie$ rmase o clip c% ochii a inti i as%pra ca/aler%l%i de pe &iro%l c%stodel%i$ apoi se rs%ci spre 3ollet: .Aai localizatH .ocotenent%l i fc% semn c da -i ntoarse laptop%l spre Lache. (%nct%l ro-% era %-or /izi&il pe plan%l schematic al etaB%l%i$ clipind ritmic ntrAo ncpere n drept%l creia sttea scris: 92).E99E* (CB.)\CE*. B%nD sp%se Lache aprinznd%A-i o igar -i ie-ind pe c%loar. 9re&%ie s da% %n telefon. 5i griB ca .angdon s n% z&%rde -i prin alte ncperi dect toaletaD

12 <o&ert .angdon -i sim ea cap%l ca %n st%p de al&ine. :esaB%l l%i *ophie i z&rnia nencetat n minte. .a capt%l coridor%l%i$ plc% ele c% sim&ol%l arhic%nosc%t al toaletelor l ghidar printrA%n la&irint de pano%ri c% reprod%ceri d%p mae-tri italieni$ menite s asc%nd /ederii cmr% ele c% destina ie intim. @sindAo pe cea pentr% &r&a i$ intr -i aprinse l%mina. '% era nimeni. *e apropie de chi%/et -i -i stropi fa a c% p% in ap$ ncercnd sA-i al%nge t%l&%rarea. .%minile fl%orescente se reflecta% n faian a de pe pere i -i te or&ea%$ iar aer%l mirosea a amoniac. !n timp ce se -tergea c% %n prosop de hrtie$ %-a se deschise n spatele l%i$ scr ind. *ophie 'e/e% intr$ ochii ei /erzi licrind speria i: *la/ Domn%l%i c ai /enitD '% a/em prea m%lt timp. .angdon rmase lng chi%/et -i pri/ea %l%it la agent%l D3(=$ *ophie 'e/e%. 3% doar cte/a min%te n %rm$ i asc%ltase mesaB%l telefonic -iA-i sp%sese c femeia tre&%ie s fie ne&%n. Mi tot%-i$ c% ct asc%lta$ c% att i se prea c tot%l cpta %n sens. 0'% reac iona la acest mesaB. 5sc%ltAm -i pstreazA i calm%l. E-ti n pericol. CrmeazAmi indica iile c% stricte e.0 'e-tiind ce s cread$ hotrse s procedeze exact a-a c%m i s%gerase *ophie. !i sp%sese l%i Lache c mesaB%l se referea la %n prieten rnit de acas$ din *tate$ -i apoi cer%se s mearg la toaleta de la capt%l :arii @alerii. )ar ac%m *ophie sttea n fa a l%i$ gfind d%p t%r%l de for pe careAl fc%se pentr% a aB%nge aici. !n l%mina fl%orescent$ .angdon o&ser/ c% s%rprindere c aer%l ei ferm radia$ de fapt$ de pe %n chip c% trst%ri fine$ delicat cont%rate. '%mai pri/irile i era% directe -i ntreg%l ansam&l% amintea de %n portret complex de <enoir... /oalat -i totodat perfect cont%rat$ c% o fermitate ce n%A-i

69

pierd%se ns a%ra misterioas. 5m /r%t s te pre/in$ domn%le .angdon$ ncep% ea rs%flnd nc sacadat$ c te afli sous surveillance cac!-e 0s%& o&ser/a ie asc%ns0. !ntre pere ii placa i c% faian $ /ocea ei s%na a gol. Dar... de ceH 9nra i oferise deBa o explica ie la telefon$ dar /oia sAo mai a%d o dat$ din g%ra ei. Liindc$ rsp%nse fcnd %n pas spre el$ principal%l s%spect al l%i Lache n aceast crim e-ti &umneata. .angdon se pregtise s%flete-te pentr% aceste c%/inte -i tot%-i$ cnd le a%zi$ i sAa% pr%t din no% c%lmea ridicol%l%i. D%p sp%sele l%i *ophie$ f%sese solicitat de (oli ia Lrancez n% n calitate de specialist n sim&olistic$ ci$ mai degra&$ ca sus ect, ne-tiind c ac%m este inta %neia dintre tehnicile fa/orite de anchetare a D3(= surveillance cac!-e, o strategie isc%sit prin care poli ia in/ita politicos s%spect%l la loc%l crimei -i l inter/ie/a n speran a c acesta se /a pierde c% firea la %n moment dat -i se /a incrimina sing%r$ din gre-eal. 3a%t n &%z%nar%l saco%l%i -i /ei gsi do/ada c e-ti s%pra/egheat$ i sp%se *ophie. .angdon se sim ea din ce n ce mai t%l&%rat. 0* ca%t n &%z%narH0 *%na mai degra& ca %n tr%c ieftin$ de &lci. CitAteD 9otal dezorientat$ .angdon -i d%se mna la &%z%nar%l stng al saco%l%i$ cel pe care n%Al folosea niciodat. (ipi$ dar n% gsi nimic. 0Dar ce nai&a teAai fi a-teptat s gse-tiHD0 (oate c$ la %rma %rmei$ *ophie 'e/e% era srit de pe fix. 5poi degetele l%i dd%r peste ce/a nea-teptat. :ic -i d%r. (rinse o&iect%l c% degetele$ l scoase din &%z%nar -i l pri/i nmrm%rit. Era %n disc metalic$ care semn c% %n nast%re$ de mrimea %nei &aterii de ceas. '%Al mai /z%se niciA odat pn ac%m. 3e nai&a...H Dispoziti/%l de localizare prin @(*$ i explic *ophie. !-i transmite contin%% pozi ia ctre %n satelit$ pe care D3(= l monitorizeaz. 'oi folosim datele pentr% a identifica loc%l n care se afl o persoan. 5re o precizie de pn la B%mtate de metr%$ n orice loc de pe glo&. FiAa% p%s o les electronic$ domn%le .angdonD 5gent%l care teAa l%at de la hotel iAa strec%rat dispoziti/%l n &%z%nar nainte de a ie-i din camer. 5c%m -i amintea... fc%se %n d%- rapid$ se m&rcase$ iar agent%l D3(= i in%se$ politicos$ haina cnd plecaser. E rece afar$ domn%le .angdon$ i sp%sese om%l. (rim/ara n (aris n% e la fel de cald ca n -ansonete. )ar el i m%l %mise -iA-i m&rcase saco%l. 2chii /erzi ai l%i *ophie l pri/ea% neclinti i: '% iAam sp%s n mesaB despre dispoziti/%l de %rmrire fiindc n% /oiam s d%ci mna la &%z%nar de fa c% Lache. 5-a$ ha&ar n% are c lAai descoperitD .angdon n% -tia ce ar p%tea s i rsp%nd. 9e s%pra/egheaz prin @(* fiindc le e team c ai p%tea f%gi. De fapt$ s er' c /ei f%giG a-a nAai face dect s le confirmi &n%ielile. Dar de ce nai&a a- f%giHD Doar snt ne/ino/atD Lache crede altce/aD L%rios$ .angdon se apropie de co-%l de g%noi$ pregtind%Ase s ar%nce disc%l metalic. '%D *ophie l prinse de &ra -i l opri: .asAl n &%z%narD DacAl ar%nci$ semnal%l n% /a mai indica nici o mi-care -i -i /or da seama c lAai descoperit. Cnic%l moti/ pentr% care Lache teAa lsat sing%r este acela c poate -ti n orice moment %nde te afli. Dac &n%ie-te c ai descoperit ce are el de gnd... Lr sA-i termine fraza$ l% dispoziti/%l din mna l%i -i iAl strec%r din no% n

40

&%z%nar: .as disc%l aiciD 3el p% in pentr% momentD (rofesor%l era deAa drept%l &%l/ersat: 3%m mama drac%l%i poate Lache s cread c e% lAam %cis pe =ac>%es *a%ni?reHD 5re ni-te moti/e foarte ntemeiate pentr% a te &n%i. Exist o do/ad pe care n% ai /z%tAo ncG Lache a a/%t griB sAo asc%nd &ine. .angdon n% mai p%tea dect sAo pri/easc$ &%imac. ! i aminte-ti de cele trei rnd%ri de text pe care *a%ni?re leAa scris pe podeaH !nclin din cap n semn ca daG cifrele -i c%/intele i rmseser /ii n minte. +ocea l%i *ophie de/eni o -oapt intens: Din pcate$ cpitan%l n% iAa artat tot mesaB%l. )ni ial$ a existat -i %n al atrulea rnd$ pe care Lache lAa fotografiat -i apoi lAa -ters$ nainte de sosirea d%mitale. .angdon -tia c cerneala sol%&il a %n%i pix c% l%min neagr p%tea fi %-or -tears$ dar n%A-i imagina pentr% ce ar fi distr%s Lache o astfel de do/ad. (e %ltim%l rnd al mesaB%l%i se afla ce/a ce d%mneata n% tre&%ia s /ezi. 3el p% in n% nainte de a ncheia el interogatori%l. Mi$ c% aceste c%/inte$ *ophie scoase din &%z%nar%l Bachetei sale o copie a %nei fotografii -i ncep% sAo despt%reasc. Lache a transmis ce/a mai de/reme imagini de la loc%l crimei ctre Departament%l de 3riptografie$ n speran a c /om p%tea descifra mesaB%l l%i *a%ni?re. 5ceasta este fotografia mesaB%l%i complet$ sp%se ea dnd%Ai copia. Cl%it$ .angdon pri/i imaginea. !n centr%l ei$ mesaB%l scris pe podea%a de parchet ie-ea clar n e/iden . 3el deAal patr%lea rnd l iz&i ca %n &aros$ drept n plex: 016A6A1A11A1A1AZA# 0. D<532')5' DE+).D 2,$ .5:E *5)'9D (.*. @K*EM9EA. (E <2BE<9 .5'@D2'0

13 (re de cte/a sec%nde$ .angdon n% re%-i sA-i ia ochii de la fotografie. 0(.*. gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 *im ea c%m podea%a se clatin s%& picioarele l%i. 0*a%ni?re a lsat %n postAscript%m c% n%mele me%HD0 2rict -iAar fi stors creierii$ n% p%tea pricepe de ce. 5c%m n elegi$ l ntre& *ophie$ fcnd%Ai semn c% ochi%l sN se gr&easc$ de ce teAa ad%s Lache aici n noaptea asta -i de ce e-ti principal%l l%i s%spectH *ing%r%l l%cr% pe careAl n elegea profesor%l n clipa asta era moti/%l pentr% care rnBise cpitan%l att de ncntat at%nci cnd .angdon i s%gerase c *a%ni?re -iAar fi ac%zat asasin%l direct$ scriind%Ai n%mele. 0@se-teAl pe <o&ert .angdon.0 De ce a scris *a%ni?re %na ca astaH ntre& el$ mai m%lt f%rios dect ned%merit. (entr% ce a- fi /r%t e% sAl %cid pe c%stodele :%ze%l%i .%/r%H Lache n% a descoperit nc moti/%l$ dar a nregistrat toat disc% ia /oastr din aceast sear$ n speran a c /a descoperi ce/a. .angdon /r% s i rsp%nd$ dar n% re%-i s scoat nici %n s%net. 5re as%pra l%i %n microfon miniat%ral$ i explic tnra$ conectat la %n transmi tor din &%z%nar$ care trimite semnal%l ctre post%l de comand. E imposi&ilD 5m %n ali&iD D%p seminar$ mAam ntors direct la hotel. (%te i

41

ntre&a la recep ie. 5% ntre&at deBa. .i sAa sp%s c ai cer%t cheia de la recep ie la ora zece -i B%mtate. Din pcate$ crima sAa petrec%t aproape de %nsprezece. (%teai foarte %-or s ie-i din camer pe f%ri-. E o ne&%nieD Lache n% are nici o do/adD 2chii l%i *ophie se mrir &r%sc. 0'ici o do/adHD0 Domn%le .angdon$ n%mele d%mitate e scris pe podea$ lng cada/r%$ iar *a%ni?re -iAa notat n agend c %rma s a/e i o ntre/edere aproximati/ n B%r%l orei la care a fost comis crima. Lache are s%ficiente do/ezi pentr% a te aresta -i interoga. DintrAo dat$ .angdon -i sp%se c are ne/oie de %n a/ocat: 'Aam fc%tAo e%. *ophie oft: 5ici n% sntem la %n s!oA de la tele/izi%ne american$ domn%le profesor. !n Lran a$ legea acord protec ie poli iei$ n% criminalilor. Din nefericire$ n acest caz tre&%ie s inem seama -i de pres. =ac>%es *a%ni?re era o personalitate &ine c%nosc%t -i ndrgit n (aris$ iar asasinarea l%i /a fi mine -tirea zilei. Lache /a fi ne/oit s dea imediat o declara ie -i /a face o impresie m%lt mai &%n dac /a p%tea sp%ne c a re in%t deBa %n s%spect. )ndiferent dac e-ti sa% n% /ino/at$ /ei fi in%t n arest%l D3(= pn ceA-i /or da seama cine lAa omort$ de fapt. 'ici %n animal n c%-c n% sAar fi sim it att de ncol it c%m era el ac%m. De ceAmi sp%i mie toate asteaH Liindc$ domn%le .angdon$ cred c e-ti ne/ino/atD *ophie pri/i pentr% o clip n lt%ri$ apoi l fix din no% c% ochii ei /erzi: Mi fiindc$ n parte$ e /ina mea c ac%m ai pro&leme. (oftimH Din /ina &umitale a ncercat *a%ni?re sAmi nsceneze chestia astaH El nAa ncercat sA i nsceneze nimic. 5 fost doar o gre-eala. :esaB%l acela de pe podea mi era adresat mie. (rofesor%l a/% ne/oie de cte/a momente &%ne pentr% a n elege no%a informa ie: 3%m adicH :esaB%l n% era pentr% poli i-ti. *a%ni?re lAa scris entru mine. 3red c a fost silit s fac tot%l ntrA%n timp att de sc%rt$ nct n% -iAa dat seama ce /a crede poli ia. 3od%l acela n%meric e lipsit de sens. .Aa scris doar ca s se asig%re c anchetatorii /or apela la Departament%l de 3riptografie$ astfel nct eu s pot afla ct mai repede ce i sAa ntmplat. .angdon sim ea c%m i se nmoaie picioarele. !nc n% se hotrse dac domni-oara *ophie 'e/e% era sa% n% srit de pe fix$ dar cel p% in ac%m n elegea de ce /oia sAl aB%te. 0(.*. gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 Lemeia era de prere c *a%ni?re i lsase %n mesaB criptic n care i cerea sAl gseasc pe el. Dar de ce crezi c mesaB%l i era adresatH 6mul ,itruvian, replica ea. Desen%l acela a fost dintotdea%na preferat%l me% dintre operele l%i da +inci. !n seara asta lAa folosit ca sAmi atrag aten ia. *tai p% inD +rei s sp%i$ c% alte c%/inte$ c *a%ni?re i -tia preferin ele n materie de artH Ea nc%/iin . !mi pare r%. (ro&a&il c tot%l i se pare ai%rea. Dar e% -i =ac>%es *a%ni?re... 3%/intele i pieriser pe &%ze. 2 triste e adnc prea c a c%prinsAo$ ca o s%ferin din trec%t care ac%m rz&t%se la s%prafa . D%p toate aparen ele$ *ophie -i c%stodele a/%seser o rela ie special. .angdon i st%die chip%l pre de cte/a clipeG -tia c$ n Lran a$ &r&a ii /rstnici a% adesea amante tinere. 3hiar -i

41

a-a$ pe *ophie 'e/e% n% -iAo p%tea imagina ca pe o 0femeie ntre in%t0. 'eAam certat ac%m zece ani$ i explic ea n -oapt$ -i de at%nci aproape c n% neAam mai /or&it. !n seara asta$ cnd la departament a sosit /estea c a fost asasinat -i am /z%t imaginile c% tr%p%l l%i -i c% text%l de pe podea$ am n eles c a /r%t sAmi transmit mie %n mesaB. Din ca%za 6mului ,itruvian? Da. Mi a literelor (.*. (ostAscript%mH Ea cltin din cap. (.*. snt ini ialele mele. Dar n%mele d%mitale e *ophie 'e/e%D Mi -i ntoarse pri/irea n alt parte. (. *. /ine de la n%mele de alint pe care miAl dd%se at%nci cnd loc%iam mpre%n. <o-ind %-or$ ad%ga: nseamn Princesse So !ie. .angdon rmase m%t. (are prostesc$ -ti%. Dar asta sAa ntmplat c% ani n %rm. (e at%nci$ eram %n copil. .Aai c%nosc%t pe *a%ni?re n adolescen HD 3hiar foarte &ine$ rsp%nse ea -i ochii i se %mezir. =ac>%es *a%ni?re a fost &%nic%l me%.

14 Cnde nai&a e .angdonH ntre&a Lache s%flnd %ltim%l f%m de igar -i re/enind n centr%l de comand. 9ot la toalet$ domn%leD 3pitan%l mormi: +d c n% se gr&e-te delocD .ocotenent%l 3ollet i sim ea pri/irea a intit peste %mr%l s% as%pra p%nct%l%i ro-% de pe monitor -i aproape cN a%zea c%m i se n/rt roti ele n cap. (ro&a&il cA-i stpnea c% gre% imp%ls%l de a se d%ce imediat d%p .angdon. !n mod ideal$ s%spect%l%i i se lsa toat li&ertatea -i tot rgaz%l de care a/ea ne/oie$ pentr% aAi conferi %n fals sentiment de sec%ritate. 5merican%l tre&%ia s se ntoarc aici din propria /oin . 9ot%-i$ trec%ser aproape zece min%te. 0(rea m%lt.0 *e poate sA-i fi dat deBa seamaH ntre&a Lache. 3ollet cltin din cap: !nregistrm nc mici deplasri ale dispoziti/%l%i n ncpereG e/ident$ disc%l se afl tot n &%z%nar%l l%i. (oate c se simte r%. Dac ar fi gsit dispoziti/%l$ lAar fi ar%ncat pn ac%m -i ar fi ncercat s f%g. Lache se %it din no% la ceas: Bine. Dar ngriBorarea persista. 9oat seara cpitan%l f%sese agitat -i neo&i-n%it de preoc%pat. De o&icei deta-at -i calm cnd l%cra s%& presi%ne$ ac%m prea implicat emo ional$ de parc toat po/estea asta ar fi fost pentr% el o pro&lem personal. 0Deloc s%rprinztor0$ -i sp%se 3ollet. 03pitan%l are ne/oie disperat de arestarea asta.0 De c%rnd$ att g%/ern%l$ ct -i presa criticaser deschis metodele agresi/e pe care le folosea Bez% Lache$ permanentele l%i conflicte c% nen%mratele am&asade -i %ria-a dep-ire a &%get%l%i pentr% achizi ionarea noilor tehnologii. !n noaptea asta$ arestarea rs%ntoare a %n%i american ar fi nchis m%lte g%ri r%A/oitoare -i iAar fi ad%s %n no% mandat$ pn la apropiata pensionare. 0Mi n%mai D%mneze% -tie ct ne/oie are de pensie0$ c%get 3ollet

46

mai departe. (asi%nea l%i pentr% tehnologiile a/ansate l costase m%lt att n plan profesional$ ct -i personal. *e sp%nea c Lache -i in/estise economiile deAo /ia n explozia tehnologic de ac%m c i/a ani -i c pierd%se aproape chiar -i cma-a de pe el. )ar Lache e %n tip care poart n%mai cm-i din cele mai fineD Dar$ deocamdat$ mai era s%ficient timp. !ntrer%perea ca%zat de *ophie 'e/e%$ de-i inoport%n$ f%sese doar o neplcere minor. Lemeia plecase ac%m$ iar Lache mai a/ea nc m%l i a-i n mnec. !nc n%Ai sp%sese american%l%i c /ictima scrisese pe podea n%mele l%i. 0(.*. gse-teA1 pe <o&ert .angdon.0 <eac ia om%l%i la aflarea acestei /e-ti era o pri/eli-te ce n% tre&%ia ratat s%& nici o form. 3pitaneD l strig %n%l dintre agen i. 3red c ar tre&%i s prel%a i d%mnea/oastr apel%l acesta. MiAi ntinse receptor%l$ pri/ind%Al c% %n aer ngriBorat: 3ine eH Director%l Departament%l%i de 3riptografie. MiH E n legt%r c% *ophie 'e/e%$ domn%le. *e pare c e ce/a n nereg%l.

15 +enise /remea. *ilas se sim ea n deplintatea for elor cnd co&or din 5%di. Briza nop ii de prim/ar i fl%t%r s%tana larg. 0!n aer s%fl /nt de schim&are.0 Mtia c sarcina care l a-tepta necesita mai degra& fine e dect for $ a-a c -i ls arma n ma-in %n ,ec8ler and `och C*( 40 c% treisprezece gloan e$ pe care iAl dd%se !n/ tor%l. 0Cn instr%ment al mor ii n% are ce c%ta n 3asa Domn%l%i.0 (ia a din B%r%l &isericii era p%stie la ora aceasta$ sing%rele s%flete de pe strada fiind do% prostit%ate minore$ careA-i exp%nea% farmecele n folos%l t%ri-tilor noct%rni. 9r%p%rile lor fragede i strnir %n freamt familiar n /intre. 3oapsa i se ncord instincti/$ iar &r%l cilice i ptr%nse mai adnc n picior. (ofta carnal se e/apor instantane%. *e mplinea% zece ani de cnd *ilas -i ref%zase orice mngiere sex%al$ fie ea -i a%toadministrat. 5-a cerea Calea. *acrificase m%lte pentr% 2p%s Dei$ dar primise -i mai m%lte n schim&. =%rmnt%l de celi&at -i ren%n area la toate &%n%rile sale pmnte-ti era% o nimica toat. Finnd seama de srcia n care cresc%se -i de ororile sex%ale pe care le nd%rase n nchisoare$ starea de ac%m era o &inec%/ntare. 5c%m re/enea n Lran a pentr% prima dat d%p ce f%sese arestat -i nchis n 5ndorra -i a/ea impresia c pmnt%l natal l p%ne la %n fel de ncercare$ trezind%Ai amintiri ncrcate de /iolen . 09eAai nsc%t a do%a oar0$ -i repet el. Datoria l%i fa de D%mneze% i imp%sese azi s comit pcat%l %ciderii$ iar acesta era %n sacrifici% pe care -tia c /a tre&%i sAl in nchis n s%flet%l s% pentr% /ecie. 0:s%ra credin ei tale este ms%ra d%rerii pe care o po i nd%ra0$ i sp%sese !n/ tor%l. D%rerea n%Ai era deloc nec%nosc%t -i se sim ea domic s se do/edeasc demn n fa a !n/ tor%l%i cel care l asig%rase c datoria de care tre&%ia s se achite n aceasta sear i f%sese ordonat de o p%tere foarte nalt. Bago la o"ra &e Dios, -opti *ilas$ apropiind%Ase de intrarea n &iseric. )ntrnd n %m&ra portic%l%i$ trase adnc aer n piept. 5&ia ac%m -i ddea seama ce an%me l a-tepta n%ntr% -i ce a/ea de fc%t acolo. 03heia de &olt. Ea ne /a d%ce ctre el%l final.0 !-i ridic p%mn%l al&%ri% -i &t% de trei ori n %-. 3te/a clipe mai trzi%$ t&lia masi/ din lemn ncep% sN se mi-te.

44

16 *ophie se ntre& ct timp i /a tre&%i l%i Lache ca sA-i dea seama c ea n% a prsit m%ze%l. 3nd l /z% pe .angdon att de cople-it$ n% mai era sig%r c procedase &ine chemnd%Al aici. 0Dar ce altce/a a- fi p%t%t s facH0 !n minte i re/eni tr%p%l &%nic%l%i ei$ gol -i ntins pe podea. L%sese o /reme cnd el era tot%l pentr% eaG n seara asta$ constat ns c% s%rprindere c n% sim ea pentr% &trn%l mort dect o /aga triste e. =ac>%es *a%ni?re de/enise %n strin pentr% eaG rela ia dintre ei pierise ntrAo clip$ ntrAo noapte de martie$ pe cnd ea a/ea do%zeci -i doi de ani. 5c%m zece ani$ *ophie se rentorsese de la %ni/ersitatea din 5nglia c% cte/a zile mai de/reme -i$ din gre-eal$ dd%se peste &%nic%l ei implicat n ce/a ce$ c% sig%ran $ n% f%sese destinat ochilor ei. 2 imagine pe care mintea ei n% p%tea sa o conceap nici mcar azi$ d%p atta timp. 0Dac nAa- fi /z%t c% ochii mei...0 (rea -ocat -i Benat pentr% a mai p%tea s%porta ncercrile pline de d%rere ale &%nic%l%i ei de aAi explica$ se m%tase imediat$ -i l%ase &anii pe care iz&%tise sAi economiseasc -i -i nchiriase %n mic apartament mpre%n c% c i/a colegi. !-i B%rase at%nci c n% /a /or&i niciodat$ c% nimeni$ despre ceea ce /z%se. B%nic%l fc%se ncercri disperate de a o contacta$ i trimisese scrisori -i /ederi$ n care o implora s se ntlneasc pentr% aAi p%tea explica. 0*Ai explice... 3%mHD0 2 sing%ra dat i rsp%nsese interzicnd%Ai sAo mai ca%te sa% s ncerce sAo ntlneasc n p%&licG i era team c explica iile ar p%tea fi mai ngrozitoare chiar dect incident%l n sine. De-i prea de necrez%t$ *a%ni?re n% a ren%n at nici o sec%nd$ a-a c ac%m$ ntrA%n sertar al d%lap%l%i$ *ophie a/ea %n teanc de scrisori nedeschise$ pe care &trn%l i le trimisese pe parc%rs%l %n%i deceni% ntreg. 3eAi drept$ n%Ai nesocotise niciodat cererea -i n%Ai telefonase. 0(n n d%pAamiaza asta.0 *ophieH +ocea l%i s%nase strani% de m&trnit pe &anda magnetic a ro&ot%l%i. FiAam respectat dorin ele atta amar de /reme... -i m doare c te s%n ac%m$ dar tre&%ie sA i /or&esc. *Aa ntmplat ce/a c%mplit. !n &%ctaria apartament%l%i ei din (aris$ *ophie trem%ra %-or pentr% c i a%zea /ocea din no%$ d%p at ia ani. Cn /al de amintiri dragi din copilrie o cople-iser. *ophie$ te rog$ asc%ltAm. !i /or&ea n englez$ a-a c%m fc%se totdea%na. 0Exerseaz franceza la -coal. 5cas exersm engleza.0 '% po i fi s%prat la nesfr-it '% ai citit scrisorile pe care i leAam trimis n to i anii -tiaH !nc n% ai n elesH 9re&%ie s /or&im imediat. 9e rog$ mpline-teAi &%nic%l%i t% aceast %nic r%gminte. *%nAm la .%/r%. )mediat. 3red c pe amndoi ne pa-te %n mare pericol. *ophie se %it %imit la ro&ot%l telefonic. 0Cn mare pericolH0 3e tot /or&ea el acoloH (rin es... +ocea &%nic%l%i se frnse cople-it de o emo ie pe care ea nAo p%tea identifica: Mti% c iAam asc%ns %nele l%cr%ri -i -ti% c din ca%za asta iAam pierd%t dragostea. Dar am fc%tAo pentr% sig%ran a ta. 5c%m ns tre&%ie s -tii ade/r%l. 9e rog$ tre&%ie sA i sp%n ade/r%l despre familia ta. Br%sc$ inima ncep%se sAi &at ne&%ne-te. 0Lamilia meaWH0 (rin ii i m%riser cnd a/ea doar patr% ani. :a-ina lor se pr&%-ise de pe %n pod n apele

4#

%n%i r% n/ol&%rat. 9ot at%nci pieriser &%nica -i fratele ei mai mic$ astfel c ntrA o clip$ ntreaga ei familie dispr%se de pe fa a pmnt%l%i. 2 c%tie plin c% articole de ziar i confirma -i azi acest l%cr%. 3%/intele &trn%l%i i strniser %n nea-teptat dor$ de m%lt %itat. 0Lamilia meaD0 Lragmente din /is%l care i &nt%ise n%meroase nop i din copilrie i re/enir ac%m n minte: 0Lamilia mea trie-teD Mi se ntorc to i acasD0 Dar$ la fel ca n /is$ imaginile se destrmar. 0Lamilia ta a m%rit$ *ophie$ n% se /a mai ntoarce niciodat.0 *ophie$ insist &%nic%l ei la telefon$ am a-teptat ani de zile pentr% aA i sp%ne acest l%cr%. 5m a-teptat moment%l potri/it$ dar ac%m n% mai a/em timp. *%nAm la .%/r%D )mediat ce prime-ti mesaB%lD E% am s a-tept aici toat noaptea. *nt att de m%lte l%cr%ri pe care tre&%ie s le afliD Mi mesaB%l se ncheiase. *ophie rmsese tc%t -i trem%r min%te ntregi. 5naliznd din toate %nghi%rile sp%sele &%nic%l%i ei$ o sing%r posi&ilitate prea logic$ iar ade/rat%l moti/ de/enise$ pentr% ea$ e/ident. Era %n tr%c. B%nic%l ei /oia c% disperare sAo /ad -i era disp%s sa ncerce orice. )ar acest l%cr% n% p%tea dect sAi sporeasc ei dezg%st%l. (oate c era &olna/$ pe moarte$ -i hotrse s se foloseasc de orice -iretlic pentr% a o con/inge sAl /iziteze pentr% %ltima dat. Dac a-a sttea% l%cr%rile$ fc%se o alegere n eleapt. 0Lamilia mea.0 5c%m$ n toaleta &r&a ilor din :%ze%l .%/r%$ mai a%zea nc /ocea &%nic%l%i ei n mesaB%l primit c% cte/a ore n %rm: 0*ophie$ cred c pe amndoi ne pa-te %n mare pericol. *%nAmD0 '%Al s%nase -i nici n% a/%sese de gnd sAo fac. 5c%m n% mai era ns la fel de sceptic. B%nic%l ei zcea mort$ asasinat n m%ze%l pe careAl credea al l%i. Mi scrisese pe podea %n cod. Cn cod entru ea. De acest l%cr% era ct se poate de sig%r. De-i n% p%tea descifra mesaB%l$ n% a/ea ndoieli c nat%ra l%i criptic era nc o do/ad c text%l i se adresa ei. (asi%nea -i talent%l ei pentr% criptografie era% rez%ltat%l con/ie %irii c% =ac>%es *a%ni?re el ns%-i %n fanatic al cod%rilor secrete$ al c%/intelor ncr%ci-ate -i al enigmelor. 03te d%minici am petrec%t amndoi rezol/nd anagramele -i re&%s%rile din re/isteHD0 .a /rsta de doisprezece ani$ *ophie p%tea dezlega sing%r care%l din Le Mon&e, iar &%nic%l o 0a/ansase0 la re&%s%ri n lim&a englez$ Boc%ri matematice -i cod%ri cifrate. Leti a n% se mai st%ra de ele. !n cele din %rm$ -i transformase pasi%nea n profesie$ de/enind criptograf angaBat al (oli iei =%diciare. !n noaptea asta$ profesionist%l din ea n% p%tea s n% remarce eficacitatea c% care &%nic%l ei folosise %n cod simpl% pentr% a %ni doi oameni total nec%nosc% i *ophie 'e/e% -i <o&ert .angdon. !ntre&area era ns &e ce. Din nefericire$ pri/irea rtcit a l%i .angdon demonstra clar c el ha&ar nA a/ea pentr% ce i %nise &%nic%l ei. 5-a c ea contin% sAl preseze: 5/eai planificat o ntlnire c% &%nic%l me%. Despre ce %rma s disc%ta iH 5merican%l o pri/ea c% o ned%merire e/ident: *ecretara l%i a sta&ilit ntre/ederea -i n% miAa dat nici %n amn%nt$ iar e% n% am ntre&at. 5m pres%p%s cN a a%zit despre conferin a mea care a/ea ca tem iconografia pgn n catedralele franceze$ c este interesat de s%&iect -i c iAar plcea s ne ntlnim la %n pahar pentr% a sta de /or&. *ophie n% credea o &oa& din toat po/estea. Lir%l era prea s%& ire. B%nic%l ei -tia despre iconografia pgn mai m%lte dect oricine altcine/a. !n pl%s$ era %n om foarte retras$ nicidec%m predisp%s la taclale c% %n profesor american oarecare dac n% a/ea %n moti/ &ine ntemeiat. *ophie trase adnc aer n piept -i contin%:

4;

B%nic%l mAa s%nat astzi d%pAamiaz -i miAa sp%s c -i e%$ -i el sntem n mare pericol. 3hestia asta i sp%ne ce/aH 2chii l%i al&a-tri se nt%necar: '%$ ns$ innd seama de cele ntmplate... Ea nclin din cap. Finnd seama de e/enimentele din dec%rs%l acestei nop i$ ar fi tre&%it s fie ntrAo %reche pentr% a n% se teme. Br%sc lipsit de p%teri$ se apropie de ferestr%ica din capt%l ncperii -i pri/i afar prin re ea%a de fire electrice de alarm ncastrate n sticl. Era% dest%l de s%s la cel p% in doisprezece metri nl ime. 2ft -i -i ndrept pri/irea spre marea de acoperi-%ri a (aris%l%i. *pre stnga$ dincolo de panglica *enei$ se nl a sil%eta il%minat a 9%rn%l%i Eiffel. Drept n fa era 5rc%l de 9ri%mf. )ar spre dreapta$ chiar n /rf%l colinei :ontmartre$ c%pola delicat a Bisericii *acreA3oe%r l%cea n l%mina l%nii. 5ici$ la extremitatea /estic a 5ripii Denon$ artera care str&tea (lace d% 3arro%sel de la nord la s%d trecea chiar pe s%& zid%rile .%/r%l%i$ fiind despr it de ele de %n trot%ar ng%st. !n strad$ o&i-n%itele camioane de marf a-tepta% somnolente la semafor$ iar l%i *ophie i se prea cN licr%l l%minilor de pozi ie clipea &atBocoritor. '% -ti% ce s sp%n$ rs%n /ocea l%i .angdon n spatele ei. E clar c &%nic%l t% a ncercat s ne sp%n ce/a. !mi pare r% c n% te pot aB%ta mai m%lt. *ophie se ntoarse spre el$ mi-cat de regret%l sincer ce rz&tea din glas%l l%i. 3hiar -i n sit%a ia dificil n care se afla$ tot ar fi /r%t sAo aB%te. 0Lire de profesor0$ -i sp%se ea$ amintind%A-i cele citite n dosar%l alct%it de D3(=. 0Cni/ersitar care n% are lini-te at%nci cnd n% n elege ce/a. 3el p% in a/em asta n com%n.0 5-a c%m i cerea profesia$ *ophie -i c-tiga existen a c%tnd o semnifica ie n date aparent lipsite de sens. !n noaptea asta int%ia c <o&ert .angdon con-tient sa% n% de inea ni-te informa ii de care ea n% se p%tea lipsi. 0(rin es *ophie$ gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 :esaB%l &%nic%l%i ei nAar fi p%t%t fi mai clar dect att. Dar a/ea ne/oie de mai m%lt timp alt%ri de el timp pentr% a se gndi$ timp pentr% a descifra mpre%n acest mister. Din pcate ns$ timp%l era foarte sc%rt. <idicnd%A-i pri/irea spre .angdon$ apel la %nica a&ordare la care se p%tea gndi ac%m: Bez% Lache te /a aresta din clipAn clip. (ot s te scot de aici$ din m%ze%D Dar tre&%ie s ac ionm imediatD .angdon fc% ochii mari: +rei s' fug?! E cel mai de-tept l%cr% pe care po i sAl faci. DacAi oferi cpitan%l%i -ansa s te aresteze ac%m$ /ei petrece sptmni &%ne ntrAo nchisoare francez$ n /reme ce D3(= -i 5m&asada 5merican se /or 0rz&oi0 s%& a c%i B%risdic ie s fii B%decat. Dar$ dac re%-im s ie-im de aici -i aB%ngem la am&asad$ @%/ern%l 5merican i /a apra drept%rile pn cnd /om re%-i s demonstram c n% ai nici %n amestec n crima asta. (rofesor%l n% prea deloc con/ins: .asAo &altD Lache are oameni narma i la fiecare ie-ire. 3hiar dac am scpa fr s fim mp%-ca i$ f%ga n% mAar face dect s par ntrAade/r /ino/at. 9re&%ie sAi sp%i l%i Lache c mesaB%l de pe podea i este adresat ie -i c n%mele me% scris acolo n% constit%ie o ac%za ie. )Ao /oi sp%ne$ replic *ophie /or&ind foarte repede$ dar n%mai d%p ce /ei fi la adpost$ n cadr%l am&asadei. 3ldirea se afl la nici doi 8ilometri de aici -i ma-ina mea e parcat chiar la intrarea n m%ze%. 5Al nfr%nta pe Lache aici este m%lt prea riscantD '% n elegiH 2m%l -iAa p%s n cap s demonstreze n noaptea asta c e-ti /ino/at. *ing%r%l moti/ pentr% care n% teAa arestat nc este c a /r%t s te in s%& o&ser/a ie$ n speran a c /ei face ce/a care sAi confirme &n%ielile.

4"

Exact. 5dic s' fug! 9elefon%l mo&il din &%z%nar%l ei ncep% s s%ne. 0Lache$ pro&a&il0$ -i sp%se ea -iAl nchise. Domn%le .angdon$ tre&%ie s mai ntre& %n sing%r l%cr%. 0Mi /iitor%l t% depinde de rsp%ns%l pe care miAl /ei da0$ ad%g *ophie n sinea ei$ apoi contin% c% glas tare: 9ext%l de pe podea n% do/ede-te$ n mod e/ident$ c e-ti /ino/atG tot%-i$ Lache a sp%s echipei noastre c este sigur de /ino/ ia d%mitale. 3rezi c mai exist -i %n alt moti/ care sAi confere o asemenea certit%dineH .angdon rmase pe gnd%ri timp de cte/a sec%nde: '%Ami trece prin minte nici %n%l. *ophie rs%fl %-%rat. 03eea ce nseamn c Lache minte.0 De ce ha&ar n% a/ea$ dar nici n% mai conta ac%m. )mportant era fapt%l c Bez% Lache inea mor i- sAl &age d%p gratii pe .angdon n noaptea asta$ c% orice pre . *ophie$ pe de alt parte$ a/ea ne/oie de american pentr% plan%rile ei$ iar din aceast dilem n% exista dect o sing%r ie-ire. 09re&%ie sAl d%c pe .angdon la 5m&asada 5merican.0 <s%cind%Ase spre ferestr%ic$ pri/i prin est%ra de fire ncastrate n sticl. Dac ar sri de aici$ de la doisprezece metri nl ime$ american%l sAar alege c% cte/a oase r%pte. 3el p% in. 9ot%-i$ decizia era l%at. <o&ert .angdon a/ea s e/adeze din m%ze%$ fie c /oia$ fie c n%. 17 3%m adic n% rsp%ndeHD ntre& Lache$ ne/enind%Ai s cread. 5i s%nat pe mo&il$ daH Mti% cAl are la ea. De cte/a min%te locotenent%l 3ollet tot ncerca s dea de *ophie. (oate c i sAa descrcat ac%m%lator%l. *a% poate c -iAa nchis mo&il%l. Lache se nt%necase la fa d%p ce /or&ise la telefon c% director%l Departament%l%i de 3riptografie. D%p ce p%sese receptor%l n f%rc$ /enise n fa a l%i 3ollet -iAi cer%se sAi fac legt%ra c% agent%l 'e/e%. 3%m acesta n% re%-ise$ cpitan%l se plim&a ac%m de colo$ colo ca %n le% n c%-c. De ce a% s%nat cei de la 3riptografieH ndrzni sAl ntre&e 3ollet. * ne sp%n c nAa% gsit nici o referire la dia/oli draconici -i la sfin i schilozi. 5tta totH '%G a% ad%gat c n%merele constit%ie %n -ir Li&onacci -i c$ d%p prerea lor$ n% a% nici o semnifica ie. .ocotenent%l l pri/i der%tat: Dar o trimiseser deBa pe 'e/e% s ne sp%n toate asteaD Lache cltin din cap: '%$ nAa% trimisAo ei pe 'e/e%. (oftimHD D%p sp%sele director%l%i$ la ordinele mele leAa cer%t t%t%ror mem&rilor echipei sale s st%dieze imaginile trimise de noi. 3nd a sosit la &iro%$ agent%l 'e/e% a l%at cod%l -i %na dintre fotografiile l%i *a%ni?re$ d%p care a plecat frN %n c%/nt. Director%l a mai ad%gat c p%rtarea ei n% i sAa pr%t ie-it din com%nG fiindc era firesc s se simt afectat. 5fectatHD Dar nAa mai /z%t pn ac%m fotografii ale /re%n%i cada/r%H Lache tc% pentr% o clip: E% nAam -ti%t acest l%cr%$ -i se pare c nici director%l ei nAa -ti%t$ pn ce %n coleg n% iAa sp%s c$ aparent$ *ophie 'e/e% este nepoata l%i =ac>%es *a%ni?re.

4Z

3ollet rmase fr c%/inte. Director%l mai zicea c femeia n% iAa pomenit niciodat despre *a%ni?re -i el &n%ie-te c a pstrat secret%l pentr% c$ pro&a&il$ n% /oia s fie tratat preferen ial datorit &%nic%l%i ei cele&r%. 05-adar$ n%Ai de mirare c a fost afectata cnd a /z%t fotografiile. 3e coinciden nefericitD0 -i sp%se 3ollet$ 0ca o tnr s fie solicitat s descifreze %n cod scris de o r%d care tocmai a fost asasinat. 3% toate acestea$ comportarea ei e lipsit de sensD0 Dar femeia a rec%nosc%t n%merele acelea ca fiind %n -ir Li&onacci$ fiindc a /enit aici -i neAa sp%sAo. '% n eleg de ce a plecat de la &iro% fr s sp%n c%i/a c a descifrat cod%l. De fapt$ 3ollet n% -i p%tea imaginea dect %n sing%r scenari% care p%tea s explice acest comportament strani%: *a%ni?re scrisese pe podea %n cod n%meric n speran a c Lache /a apela la criptografi pentr% aAl descifra -i$ deci$ o /a implica -i pe nepoata l%i. 3t despre gest%l mesaB%l%i$ inten ionase /ictima sa com%nice n acest fel c% agent%l 'e/e%H Mi dac da$ ce an%me sp%nea mesaB%lH Mi care era rol%l l%i .angdon aiciH !nainte ca locotenent%l s mai poat c%geta la scenari%l s%$ n lini-tea m%ze%l%i rs%n deodat o alarm. *%net%l prea c /ine din interior%l :arii @alerii. #larm'! striga %n%l dintre agen i$ st%diind la repezeal imaginile primite pe monitor. 5ran&e 5alerie! +oilettes Messieurs! Lache %rl spre 3ollet: CndeAi .angdonH 9ot la toaletD i rsp%nse locotenent%l -i i art p%nct%le %l ro-% ce clipea contin%% pe ecran%l laptop%l%i s%. (ro&a&il c a spart fereastraD 3ollet -tia c .angdon n% p%tea aB%nge prea departe. De-i reg%lile de protec ie mpotri/a incendiilor imp%nea% ca toate ferestrele sit%ate la peste cincisprezece metri nl ime$ n cldirile p%&lice$ s fie %-or de spart$ o srit%r de la etaB%l al doilea al .%/r%l%i fr aB%tor%l %nei scri nsemna sin%cidere c%rat. !n pl%s$ lng extremitatea /estic a 5ripii Denon n% exista% copaci sa% iar& care s amortizeze -oc%l cderii. *%& fereastra toaletei$ cele do% &enzi intens circ%late ale strzii se afla% la doar doi metri de zid%l cldirii. D%mneze%leD exclam locotenent%l$ c% ochii la ecran. .angdon se apropie de fereastrD Lache pornise deBa. *m%lgnd%A-i re/ol/er%l :an%rhin :<A96 din s%port%l de s%& &ra $ n/li pe c%loar. (e ecran%l comp%ter%l%i$ p%nct%l ro-% aB%nse la per/az -i apoi fc% o mi-care c% tot%l nea-teptat: ie-i dincolo de perimetr%l cldirii. 03e nai&a se ntmpl acoloHD se ntre& 3ollet. 5 nclecat american%l pe per/az sa%...H0 $isu...! .ocotenent%l sri drept n picioare. (%nct%l ro-% -ni n afara zid%l%i. (r% c rmne n aer o frnt%r de sec%nd$ apoi ncremeni &r%sc$ la aproape zece metri n afara .%/r%l%i. BB&ind c% minile pe &%toane$ 3ollet acces o hart a (aris%l%i -i recali&r sistem%l @(*. Localiz -i identific loca ia exact a semnal%l%i. '% se mai mi-ca. Jcea neclintit$ n miBloc%l pie ei. .angdon sriseD

49

Lache str&tea n f%g :area @alerie$ n /reme ce /ocea l%i 3ollet &%&%ia prin sta ia radio$ acoperind s%net%l ndeprtat al alarmei: 5 sritD +d semnal%l afar$ n (lace d% 3arro%selD 5 srit pe fereastra toaleteiD Mi n% mai mi-cD )is%se$ cred c .angdon sAa sin%cisD Lache a%zea c%/intele$ dar n% p%tea s le priceap -i sens%l. *%& pa-ii si$ c%loar%l prea c n% se mai sfr-e-te. 9recnd pe lng cada/r%l l%i *a%ni?re$ pri/i drept nainte$ spre capt%l 5ripii Denon$ %nde se /edea% pano%rile despr itoare. 5larma se a%zea mai tare ac%m: *taiD %rl 3ollet. *e mi-cD D%mneze%le$ e n /ia D .angdon se mi-cD Lache alerga n contin%are$ nB%rnd la fiecare pas pe careAl fcea. *e mi-c mai repede ac%mD strig 3ollet. *tr&ate pia a. Dar... a prins /itezD *e deplaseaz prea repedeD 5B%ns la pano%rile despr itoare$ cpitan%l trec% printre ele$ zri %-a toaletei -i se repezi n ea. +ocea locotenent%l%i a&ia se mai a%zea prin sta ie /%iet%l alarmei. (ro&a&il c e ntrAo ma-inD Cre& c e ntrAo ma-inD '% pot s... 3%/intele l%i 3ollet se pierd%r n %rlet%l alarmei$ cnd Lache se np%sti n toalet$ c% arma pregtit. !-i miBi ochii n l%mina aspr -i cercet ncperea. 3a&inele era% goale. '% era nimeni n%ntr%. (ri/irea i z&%r la fereastra fc%t ndri. 5lerg acolo -i pri/i n Bos. 'ici %rm de .angdon. 3ine ar fi riscat o cascadorie ca astaHD Dac ar fi srit de la o asemenea nl ime$ n%Ancape ndoial c ar fi fost rnit serios. 5larma se opri$ n sfr-it$ -i /ocea l%i 3ollet se a%zi din no% n sta ie: ...*e deplaseaz spre s%d... mai repede... trece *ena pe (ont d% 3arro%selD Lache se ntoarse spre stnga. Cnic%l /ehic%l de pe (ont d% 3arro%sel era %n camion %ria- c% remorc d%&l$ care se ndeprta de .%/r%$ spre s%d. Cna dintre remorcile deschise era acoperit c% o prelat de /inilin$ asemntoare c% %n hamac %ria-. 3pitan%l se sim i sc%t%rat de %n fior. 3% n%mai cte/a clipe n %rm$ camion%l acela a-teptase$ pro&a&il$ la semafor$ chiar s%& fereastra toaletei. 05 riscat ca %n ne&%n0$ -i sp%se. .angdon n% a/%sese de %nde s -tie ce se afl s%& prelatG dac era% piese de o elH *a% cimentH *a% chiar g%noiH Cn salt de la doisprezece metri nl imeH 0L%sese o ne&%nieD0 (%nct%l ro-% cote-teD strigT 3ollet. +ireaz la dreapta pe (ont des *aintsA (?resD Da$ camion%l care tra/ersase pod%l ncetinise ac%m -i cotea la dreapta$ pe (ont des *aintsA(?res. 05sta eD0$ -i sp%se Lache. Cl%it$ pri/i c%m camion%l dispare d%p col . 3ollet l%ase deBa legt%ra c% agen ii din exterior$ trimi nd%Ai n afara .%/r%l%i -i ordonnd%Ale ma-inilor de patr%lare s porneasc n %rmrirea camion%l%i$ a cr%i pozi ie n trafic o %rmrea pe monitor. Lache -tia c ac%m tot%l se sfr-ise. 2amenii l%i %rma% s nconBoare camion%l n n%mai cte/a min%teG .angdon n% a/ea %nde s mai dispar. (%nnd%A-i arma la loc$ ie-i din toalet -iAi cer% l%i 3ollet prin sta ie: 5d%Ami ma-inaD +rea% s fi% de fa cnd l arestamD Mi$ n /reme ce se napoia n f%g prin :area @alerie$ se ntre& dac profesor%l s%pra/ie %ise cderii. 2ric%m$ n% mai conta. 0.angdon a f%git. E /ino/at ca ns%-i )%da.0 .a n%mai cincisprezece metri de toaleta$ .angdon -i *ophie sttea% asc%n-i n nt%neric$ lipi i de %n%l dintre pano%rile ce despr ea% toaleta de rest%l galeriei. 5&ia a/%seser timp s se fac ne/z% i nainte ca Lache s se np%steasc pe lng ei$ c% arma n mna. Cltimele -aizeci de sec%nde se sc%rseser ca o f%rt%n$ gre% de n eles.

#0

.angdon sttea lng chi%/et$ ref%znd s f%g din ca%za %nei crime pe care nAo comisese$ cnd *ophie ncep%se s st%dieze fereastra -i firele alarmei electronice ncastrate n sticl. 5poi pri/ise Bos$ n strad$ de parc ar fi ms%rat nl imea. 3% p% ina precizie$ /ei p%tea ie-i de aici$ i sp%sese ea. 0(recizieH0 'ed%merit$ se %itase -i el n Bos$ pe fereastr. !n strad$ %n enorm camion c% do% remorci se apropia de semafor%l aflat chiar s%& fereastr. <emorcile era% acoperite c% o prelat al&astr de /inilin$ care acoperea ncrct%ra. .angdon spera din tot s%flet%l c *ophie n% se gndea la ceea ce credea el cAi trece prin minte: *ophie$ n nici %n caz nAam s sar... *coate dispoziti/%l de localizare. '%c$ d%sese mna la &%z%nar -i pipise d%p mic%l disc metalic. *ophie iAl l%ase din mn$ se apropiase c% el de chi%/et -i$ alegnd o &%cat mare de sp%n$ p%sese disc%l deas%pra -i l presase &ine c% %n deget$ nf%ndnd%Al n interior. 5poi netezise sp%n%l pn ce ast%pase ga%ra$ nchiznd astfel disc%l n%ntr%$ -i iAl ntinsese l%i .angdon. Lr aAi oferi /reo explica ie$ scosese de s%& chi%/eta %n co- metalic de g%noi -i$ nainte ca el s poat protesta$ se repezise la fereastr$ innd co-%l n fa $ ca pe %n &er&ece. )z&it drept n miBloc$ geam%l z&%rase prefc%t n ndri. 5larma ncep%se s %rle n aceea-i clip$ as%rzitoare. DAmi sp%n%lD i strigase ea$ ncercnd s acopere s%net%l nne&%nitor. (rofesor%l iAl ntinsese. (ri/ind prin fereastra spart$ ochise camion%l ce a-tepta la semafor. Finta era s%ficient de mare o prelat ntins$ nemi-cata -i se afla la nici trei metri de zid%l m%ze%l%i. 9rgnd adnc aer n piept$ *ophie az/rlise sp%n%l c% tot c% dispoziti/%l de localizare n noapte. (roiectil%l aterizase pe marginea prelatei -i al%necase dedes%&t$ printre mrf%ri$ chiar n clipa n care l%mina semafor%l%i se schim&ase. Lelicitri$ i sp%sese ea$ trgnd%Al de mnec spre %-. 9ocmai ai e/adat din .%/r%. )e-ind n f%g$ iz&%tiser s se asc%nd n nt%neric exact cnd Lache ddea &%zna n toaleta c% arma n mn. 5c%m$ alarma se oprise -i .angdon a%zea deBa sirenele ma-inilor de poli ie care se ndeprta% de m%ze%. Cn exod poli ienesc. Lache plecase -i el la fel de gr&it. !n %rma l%i$ :area @alerie rmsese p%stie. Exist o scar de incendi% cam la cincizeci de metri mai s%s$ pe c%loar$ i sp%se *ophie. (oli ia a prsit zona$ a-a c p%tem s ie-im -i noi de aici. .angdon hotr s n% mai rosteasc nici %n c%/nt$ toat noapteaG *ophie 'e/e% era$ clar$ m%lt mai de-teapt dect el.

1* *e sp%ne c Biserica *aintA*%lpice este cldirea parizian c% cea mai ci%dat istorie. 3onstr%it pe r%inele %n%i /echi templ% nchinat zei ei egiptene )sis$ loca-%l are %n plan arhitect%ral care l copiaz pn la centimetr% pe cel al catedralei 'otreADame. 5ici a% fost &oteza i marchiz%l de *ade -i Ba%delaire -i tot aici sAa cstorit +ictor ,%go. *eminar%l de alt%ri are %n trec%t &ine doc%mentat$ ct se poate de neortodox$ fiind odinioar loc%l clandestin de ntr%nire a %nei serii ntregi de societ i secrete. !n noaptea aceasta ns$ interior%l ca/ernos al &isericii era tc%t ca %n

#1

mormnt$ %nic%l semn de /ia fiind parf%m%l sla& de tmie ce nc mai persista d%p sl%B&a de sear. 3nd l cond%se n sanct%ar$ *ilas sesiz o oarecare t%l&%rare n atit%dinea s%rorii *andrine. 5cest l%cr% n% i se prea ns deloc s%rprinztor$ se o&i-n%ise deBa c% Bena pe care o sim ea% oamenii fa de el. *nte i american$ sp%se ea. Lrancez prin na-tere. :iAam sim it chemarea n *pania -i ac%m st%diez n *tatele Cnite. *ora *andrine -i plec fr%nteaG era o femeie mic% de stt%r$ c% pri/iri &lnde: Mi nAa i /z%t nicio&at' *aintA*%lpiceH !mi da% seama c -i acesta este %n pcat. Biserica e m%lt mai fr%moasa la l%mina zilei. *nt con/ins. + snt ns rec%nosctor c mi oferi i ocazia de a o /izita ac%m. 5&atele miAa solicitat acest l%cr%. *e /ede c a/e i prieteni s%sAp%-i. 0,a&ar nAai t%D0 -i sp%se *ilas. CrmndAo pe sora *andrine spre altar$ n% p%tea s n% fie s%rprins de a%steritatea lca-%l%i. *pre deose&ire de 'otreADame$ c% ale ei fresce /i% colorate$ lemnria -i decora i%nile poleite ale altar%l%i$ *aintA*%lpice a/ea %n aspect rece -i se/er$ amintind prin se/eritatea sa de catedralele ascetice ale *paniei. .ipsa decora i%nilor conferea parc interior%l%i o lrgime s%plimentar -i$ pri/ind spre arcele z/elte ale plafon%l%i &oltit$ *ilas -i imagin c se afl s%& chilia %nei %ria-e cor&ii. 02 imagine potri/it0$ -i sp%se. 3ora&ia fr iei a/ea s fie rst%rnat -i s se sc%f%nde pentr% totdea%na. 'er&dtor s treac la l%cr%$ -i dorea ca sora *andrine sAl lase sing%r mai repede. Era o femeie sc%nd -i s%& ire$ de care ar fi p%t%t scpa %-or$ dar B%rase s n% foloseasc for a dect n caz de a&sol%t necesitate. 0Este o sl%Bitoare a Domn%l%i -i n% e /ina ei c fr ia a ales aceasta &iseric pentr% a asc%nde cheia de &olt. '% tre&%ie s plteasc ea pentr% pcatele altora.0 !mi pare rN%$ sor$ fiindc ai fost deranBat din somn pentr% mine. Ba deloc. + afla i n (aris pentr% sc%rt timp -i ar fi fost pcat s rata i *aintA*%lpice. 3e an%me / intereseaz mai m%lt$ arhitect%ra sa% istoria &isericiiH De fapt$ sor$ interesele mele snt mai degra& de ordin spirit%al. 3l%gri a iz&%cni ntrA%n rs %-or$ plc%t: 5sta se n elege de la sine. Dar m ntre&am c% ce s ncepem t%r%l de /izitare. *ilas -i a inti pri/irile as%pra altar%l%i: '%Ai ne/oie de %n t%r. 5 i fost mai m%lt dect ama&il. De aici m desc%rc sing%r. Dar n% m deranBeaz deloc$ replic ea. .a %rma %rmei$ tot mAam trezit. *ilas se opri. 5B%nseser la primele strane$ la nici cincisprezece metri de altar. *e rs%ci postnd%A-i tr%p%l masi/ drept n fa a femeii -i sim i c%m se crispeaz at%nci cnd /z% ochii si ro-ii. *per s n% fi% prea nepoliticos$ sor$ dar n% snt o&i-n%it s intr% ntrAo 3as a Domn%l%i -i s m plim&$ p%r -i simpl%$ prin ea. +Aar deranBa dac armne p% in timp sing%r$ pentr% a m r%ga nainte de a admira arhitect%raH *ora *andrine ezit: 2h$ desig%r. + /oi a-tepta n spate$ lng intrare. *ilas p%se o mn grea pe %mr%l ei -i o pri/i drept n ochi: *or$ m simt -i a-a /ino/at fiindc /Aam trezit din somn. 5 / cere s mai rmne i c% mine ac%m ar fi prea m%lt. + rog s / ntoarce i n camera d%mnea/oastr. +oi /izita &iserica sing%r -i apoi /oi plecaD 3l%gri a n% prea tocmai con/ins:

#1

*nte i sig%r c n% / /e i sim i sing%rH 3t%-i de p% in. <%gci%nea este o &%c%rie ce tre&%ie trit n sing%rtate. 3%m dori iD *ilas -i l% palma de pe %mr%l ei: *omn %-or$ sorD Domn%l fie c% tine. Mi c% tine$ rsp%nse ea -i se ndrept spre scri. + rog s nchide i &ine %-ile cnd ie-i iD +oi a/ea griB. *ilas o pri/i c%m %rc scrile pn ce dispr%. 5poi se ntoarse -i ngen%nche lng prima stranG &r%l cilice i ptr%nse mai adnc n carne. 0Doamne$ Fie i nchin m%nca aceasta pe care o mplinesc azi...0 @hem%it n %m&ra &alcon%l%i ce strB%ia altar%l$ sora *andrine pri/ea tc%t printre &arele &al%stradei. 9emerile &r%-te ceAi c%prinser s%flet%l n clipa n care l /z%se pe cl%gr ngen%ncheat o ngriBora%. (entr% o clip$ se ntre& dac n% c%m/a /izitator%l acesta misterios era d%-man%l despre care f%sese pre/enitG poate c n aceasta sear /a tre&%i s d%c la ndeplinire ordinele ceAi f%seser date c% att de m%lt timp n %rm. 5-a c hotr s rmn acolo$ n nt%neric$ -i s %rmreasc fiecare mi-care a cl%gr%l%i.

2+ D%p ce ie-ir din %m&r$ .angdon -i *ophie se ndreptar c% pa-i repezi spre scara de incendi%. (rofesor%l a/ea impresia c ncearc s asam&leze %n %ria- p%zzle pe di&%ite. 3el mai recent aspect al mister%l%i c% care se confr%nta era %n%l extrem de t%l&%rtor: 0Cn cpitan al (oli iei =%diciare ncearc sAmi p%n n crc o crim.0 3e crezi$ -opti el$ n% c%m/a Lache o fi scris mesaB%l acela pe podeaH *ophie nici mcar n% se ntoarse: )mposi&ilD .angdon n% era chiar att de sig%r: (are al nai&ii de hotrt s m scoat pe mine /ino/at. (oate a crez%t c$ scriind%Ami n%mele pe podea$ ar a/ea mai m%l i sor i de re%-it. Mir%l l%i Li&onacciH (ostAscript%m%lH 9ot sim&olism%l l%i .eonardo da +inci -i al di/init ii feminineH '%$ sigur este mna &%nic%l%i me%D .angdon -tia c are dreptate. *im&ol%rile t%t%ror acestor indicii se lega% perfect pentagrama$ 6mul ,itruvian, da +inci$ zei a -i chiar Mir%l Li&onacci. 02 serie coerent de sim&ol%ri0$ a-a c%m ar n%miAo iconografii. Extrem de %nitar. Mi fapt%l c mAa s%nat n d%pAamiaza asta...$ ad%g *ophie$ sp%nnd%Ami c tre&%ie sAmi dez/i%ie ce/a. *nt sig%r c mesaB%l scris pe podea a fost %n %ltim efort din partea l%i pentr% aAmi com%nica mie ce/a important$ ce/a ce el -iA a nchip%it c m /ei aB%ta s n eleg. .angdon se ncr%nt. 02$ dia/ol draconicD 2h$ sfnt schilodD0 MiAar fi dorit s n eleag mesaB%l$ att pentr% &inele l%i *ophie$ ct -i pentr% al s%. *it%a ia se nr%t ise de cnd /z%se el prima dat text%l scris pe podea. Lalsa l%i e/adare pe fereastra toaletei n% a/ea sAl fac deloc mai drag n ochii l%i LacheG de fapt$ a/ea mari ndoieli c (oli ia Lranceza /a g%sta %mor%l %rmririi -i arestrii %nei &%c i de sp%n. '% mai a/em m%lt pn la scar$ i sp%se *ophie. 3rezi c ar fi posi&il ca n -ir%l acela de n%mere s fie asc%ns 3heia pentr% a n elege rest%l mesaB%l%iH (rofesor%l l%crase odat la o serie de man%scrise ale l%i Bacon ce con inea% %n cifr% epigrafic n care an%mite rnd%ri constit%ia% indicii pentr% descifrarea ntreg%l%i cod.

#6

:Aam gndit toat noaptea la n%merele acelea. *%me$ prod%se$ rapoarte... n% /d nimic$ nici o idee. Din p%nct de /edere matematic$ snt aranBate la ntmplare. 2 ai%real criptografic. Mi tot%-i$ fac parte din Mir%l l%i Li&onacci. '% poate fi o simpl coinciden D 'ici n% este. Lapt%l c a scris n%merele astea a fost doar o alt modalitate prin care &%nic%l a ncercat sAmi com%nice mie ce/a la fel ca folosirea lim&ii engleze pentr% scrierea mesaB%l%i$ ca pozi ionarea propri%l%i tr%p n forma schi ei mele preferate ori ca desenarea %nei pentagrame pe a&domen. 9oate a% a/%t rol%l de aAmi atrage aten ia. (entagrama are o semnifica ie aparte pentr% tineH Da. '% am ap%cat sA i sp%n$ dar era %n sim&ol aparte pentr% mine -i pentr% &%nic%l$ cnd eram copil. 2&i-n%iam s ne B%cm 9arot -i cartea mea indicatoare era totdea%na %na din seria pentagramelor. *nt sig%r c &%nic%l msl%ia cr ile$ dar pentagrama a aB%ns c% timp%l s fie mica noastr gl%m. .angdon sim i %n fior. 2&i-n%ia% s Boace 9arotHD 5cest Boc medie/al de origine aparent italian a/ea o ncrct%r att de mare de sim&olism eretic asc%ns$ nct .angdon i dedicase %n capitol ntreg din cartea pe care o pregtea. 3ele do%zeci -i do% de cr i principale ale Boc%l%i a/ea% n%me ca +!e ?emale Po e, +!e 2m ress sa% +!e Star. )ni ial$ 9arot%l f%sese concep%t ca %n miBloc secret de diseminare a ideologiilor interzise de BisericG n prezent$ trst%rile sale mistice f%seser prel%ate -i exploatate de ghicitoarele moderne. 05rcana indicatoare a di/init ii feminine n 9arot este pentagrama0$ -i sp%se .angdon$ dnd%A-i seama c$ dac *a%ni?re o&i-n%ia s msl%iasc Boc%l pentr% ca nepoata l%i s se distreze mai &ine$ pentagrama constit%ia$ ntrAade/r$ o gl%m potri/it ntre ei. 5B%nser la scara de incendi% -i *ophie trase %-or de %-. '% se declan- nici o alarmG doar %-ile care ddea% spre exterior era% conectate. 3o&orr n /itez treptele ng%ste$ spre parter. B%nic%l t%$ sp%se .angdon strd%ind%Ase s in pas%l c% ea$ cnd iAa po/estit despre pentagram$ a pomenit ce/a despre /enerarea Jei ei sa% despre resentimentele Bisericii 3atoliceH *ophie cltina din cap: (e mine m interesa mai degra& partea matematic propor ia di/in$ n%mr%l phi$ Mir%l Li&onacci chestii de gen%l sta. .angdon o pri/i s%rprins: FiAa po/estit &%nic%l t% despre n%mr%l phiHD Lire-teD (ropor ia di/in sa% n%mr%l de a%r. De fapt$ ad%g ea c% o expresie pozna-$ o&i-n%ia s gl%measc sp%nnd c e% snt pe B%mtate di/in... -tii$ datorita literelor din n%mele me%. (rofesor%l se gndi o clip -i apoi -i dd% seama. "S:o:P:B:$:e!" 3o&ornd treptele n contin%are$ c% gnd%l la n%mr%l phi$ .angdon -i sp%se c indiciile lsate de *a%ni?re era% m%lt mai coerente dect -i imaginase el pn ac%m. 0Da +inci... Mir%l l%i Li&onacci... pentagrama...0 !n mod aproape incredi&il$ toate acestea era% armonizate ntrA%n concept %nic$ att de important n istoria artei$ nct adesea profesor%l i consacra mai m%lte ore n sala de c%rs. (,)... Br%sc$ gnd%l i z&%r napoi la ,ar/ard$ la zi%a n care$ n fa a st%den ilor nscri-i la c%rs%l 0*im&olistica n art0$ scrisese pe ta&l n%mar%l s% fa/orit. 1$;1Z. .angdon se ntorsese spre marea de ochi c%rio-i:

#4

3ineAmi poate sp%ne ce n%mr este acestaH Cn l%ngan de la c%rs%l de matematic ridicase mna. Este n%mr%l phi$ sp%sese el$ pron%n nd fi. Bra/o$ *tettnerD *per c toat l%mea a fc%t c%no-tin c% phi. 5 n% fi conf%ndat c% i, ad%gase *tettner$ zm&ind. 5-a c%m ne place no%$ matematicienilor$ s sp%nem$ !i e c% %n ! mai tare dect i! .angdon rsese$ dar nimeni altcine/a n% mai pr%se s g%ste gl%ma. *tettner dd%se din mn$ a lehamite$ -i se a-ezase la loc. 5cest n%mr$ contin%ase .angdon$ %n% /irg%l -ase %n% opt$ are o importan c% tot%l deose&ita n art. !mi poate sp%ne cine/a de ceH .%ngan%l ncercase s rec-tige stima colegilor: Liindc e att de drg% H *ala iz&%cnise n rs. De fapt$ *tettner are -i de data aceasta dreptate. (hi este %nanim considerat cel mai fr%mos n%mr din ntreg%l %ni/ers. <setele ncetaser &r%sc$ iar l%ngan%l rnBise c% g%ra pn la %rechi. !n /reme ce pregtea proiector%l$ profesor%l le explicase st%den ilor c n%mr%l phi deri/a din Mir%l l%i Li&onacci o progresie cele&r n% n%mai pentr% c s%ma oricror doi termeni alt%ra i este egal c% termen%l %rmtor$ dar -i fiindc ra ortul oricror doi termeni alt%ra i are %imitoarea proprietate de a fi aproape egal c% n%mr%l 1$;1Z$ adic !i! !n ci%da originilor sale matematice oarec%m mistice$ aspect%l c% ade/rat strani% al n%mr%l%i phi ine mai degra& de atotprezen a sa n nat%r. (lantele$ animalele -i chiar fiin a %man snt caracterizate de rapoarte dimensionale care se apropie c% o &izar exactitate de n%mr%l phi. Lrec/en a c% care este ntlnit pret%tindeni n nat%r$ contin%ase .angdon stingnd l%minile din sal$ n% poate fi considerat o simpl coinciden $ astfel c anticii a% pres%p%s c n%mr%l phi a fost$ pro&a&il$ dictat de 3reator. *a/an ii din /echime chiar a% n%mit acest n%mr 0propor ia di/in0. *ta i p% in$ inter/enise o tnr din prim%l rnd. E% st%diez &iologia -i nAam a%zit pomenind%Ase niciodat de aceasta propor ie di/in n nat%r. '%H zm&ise .angdon. 5i analizat /reodat rela ia dintre femelele -i masc%lii %nei com%nit i de al&ineH *ig%r. Lemelele snt totdea%na n n%mr mai mare. 3orect. Dar -tiai c$ dac mpar i n%mr%l de femele la cel al masc%lilor din orice st%p sa% roi de al&ine din l%me$ o& ii totdea%na acela-i n%mrH *eriosH Exact. '%mr%l phi. Lata fc%se ochii mari: '% se poateD Ba se poateD i replic .angdon$ p%nnd %n diapoziti/ ce nf i-a o cochilie spiralat. <ec%no-ti acest organismH E %n na%til%s$ rsp%nsese st%denta la &iologie. 2 mol%sc din clasa cefalopodelor care -i pompeaz aer n cochilia compartimentat pentr% aA-i echili&ra ni/el%l de flota&ilitate. 3orect. Mi ai idee ce n%mr o& ii dac mpar i diametr%l fiecrei spirale la cel al spiralei %rmtoareH 9nra pri/ea n contin%are$ ne/enind%Ai s cread$ arcele concentrice ale cochiliei. .angdon cltinase din cap n sens afirmati/: (hi. (ropor ia di/in. '%mr%l de a%r. Cn% /irg%l -ase %n% opt. Lata l pri/ise c% %n aer %l%it. (rofesor%l trec%se apoi la %rmtor%l diapoziti/ o imagine l%at de aproape a %nei plante de floareaAsoarel%i. *emin ele de floareaAsoarel%i snt disp%se s%& form de spiral strns.

##

Mti i care este raport%l dintre diametrele oricror do% spire alt%rateH (hiH ntre&ase sala n cor. 5 i ghicitD Mi .angdon trec%se repede n re/ist o serie de alte diapoziti/e con%ri de pin$ disp%nerea fr%nzelor pe t%lpin$ segmentarea corp%l%i la insecte toate il%stra% aceea-i s%rprinztoare respectare a propor iei di/ine. E %imitorD strigase cine/a din sal. :da$ replicase altcine/a$ dar ce a% toate astea deAa face c% arta? 5haD exclamase .angdon. !mi pare &ine c ai ntre&atD Mi p%se %n alt diapoziti/: %n pergament de %n gal&en palid$ care nf i-a cele&r%l n%d masc%lin realizat de .eonardo da +inci$ 6mul ,itruvian n%mit astfel n amintirea l%i :arco +itr%/i%s$ strl%cit%l arhitect roman care preamrise n%mr%l de a%r n l%crarea sa$ De #r!itectura. 'imeni n% a n eles mai &ine dect .eonardo str%ct%ra di/in a tr%p%l%i omenesc. 5rtist%l a mers chiar pn la a desh%ma cada/re pentr% a ms%ra propor iile exacte ale schelet%l%i %man. El a fost prim%l care a artat c tr%p%l omenesc este constit%it din 0segAmente0 ale cror rapoarte propor ionale snt tot&eauna egale c%... num'rul !i. 9o i ochii din sal l pri/iser c% ndoial. '% m crede iH Disear$ cnd face i d%-$ l%a i %n centimetr% -i ms%ra i. Doi B%ctori de fot&al rnBiser. '% doar /oi doi$ iste ilorD !ncerca i to iD Mi fetele$ -i &ie ii. :s%ra iA/ nl imea$ din cre-tet pn n tlpi. 5poi ms%ra i distan a de la om&ilic pn la podea -i mpr i iAo pe prima la cea deAa do%a. 3e n%mr crede i c /e i o& ineH 3% sig%ran n% phiD iz&%cnise %n%l dintre 0iste i0. Ba da$ !i! Cn% /irg%la -ase %n% opt. :ai /re i nc %n exempl%H :s%ra iA / l%ngimea &ra %l%i$ de la %mr pn la /rf%l degetelor -i apoi mpr i iAo la distan a dintre cot -i /rf%l degetelor. 9ot !i. !nc %n%lH Distan a -oldApodea mpr it la distan a gen%nchiApodea. )ar-i !i. !ncheiet%rile degetelor de la mini. De la picioare. *egmentele coloanei /erte&rale. P!i! P!i! P!i! (rieteni$ fiecare dintre noi este %n tri&%t /i% ad%s propor iei di/ine. 3hiar n nt%neric%l slii$ .angdon -i dd%se seama de %imirea st%den ilor -i sim ise aceea-i cld%r plc%t n inim$ ca de fiecare dat. 5cesta era moti/%l pentr% care i%&ea meseria asta. D%p c%m /ede i$ prieteni$ haos%l care ne nconBoar este cldit pe o ordine &ine definit. 3nd a% descoperit n%mr%l de a%r$ anticii a% fost sig%ri c a% identificat piatra de temelie pe care ns%-i D%mneze% a p%sAo la crearea l%mii -i$ datorit l%i$ a% ncep%t s /enereze nat%ra. 5c%m p%tem n elege de ce. :na l%i D%mneze% este /izi&il pret%tindeni n nat%r -i cte/a religii pgne$ care se nchin n fa a (mnt%l%i :am$ a% s%pra/ie %it pn astzi. :%l i dintre noi cele&reaz nat%ra exact a-a c%m fcea% pgnii de odinioar$ dar fr a -ti ce fac$ de fapt. *r&torile care marcheaz /enirea prim/erii constit%ie %n exempl% perfect... rena-terea nat%rii -i rel%area cicl%l%i ei fertil. :agia misterioas a n%mr%l%i de a%r exista chiar de la ncep%t%rile l%mii. 2m%l n% face altce/a dect s Boace d%p reg%lile nat%rii -i$ fiindc arta e doar o ncercare a sa de a imita min%nile create de mna l%i D%mneze%$ fi i sig%ri c /e i ntlni propor ia di/in de foarte m%lte ori la c%rs%l de art din semestr%l acesta. !n %rmtoarea B%mtate de or$ .angdon le artase diapoziti/e c% l%crri de art semnate de :ichelangelo$ 5l&recht Dbrer$ .eonardo da +inci -i m%l i al ii$ demonstrnd de fiecare dat respectarea /oit -i rig%roas a propor iei di/ine: n%mr%l phi asc%ns n dimensi%nile arhitect%rale ale (arthenon%l%i atenian$ ale piramidelor din Egipt -i chiar ale sedi%l%i 2'C din 'ew 7or8. '%mr%l de a%r aprea$ de asemenea$ n str%ct%ra organizatoric a sonatelor l%i :ozart$ n Simfonia a Cincea de Beetho/en -i n l%crrile l%i Barto8$ De&%ssQ sa% *ch%&ert. '%mr%l phi$ le sp%sese profesor%l$ a fost folosit chiar -i de *tradi/ari%s

#;

pentr% a calc%la loc%l exact al fantelor n form de 0f0 ale cele&relor sale /iori. !n ncheiere$ s re/enim la sim&ol%ri$ ad%gase profesor%l$ n timp ce se apropiase din no% de ta&l -i desenase cinci linii care se intersecta% pentr% a forma o stea c% cinci col %ri. 5ceasta este %na dintre cele mai p%ternice imagini pe care le /e i /edea n c%rs%l acest%i semestr%. 3%nosc%t s%& n%mele de pentagram$ sim&ol%l este considerat$ deopotri/$ magic -i di/in n n%meroase c%lt%ri. !mi poate sp%ne cine/a de ceH *tettner$ st%dent%l de la :atematic$ ridicase mna: Liindc$ at%nci cnd desenezi o pentagram$ liniile se intersecteaz astfel nct s respecte a%tomat propor ia di/in. .angdon apro&ase ncntat: ExcelentD !ntrAade/r$ toate rapoartele dintre segmentele %nei pentagrame snt egale c% n%mr%l phi -i$ drept %rmare$ acest sim&ol a de/enit expresia a&sol%t a propor iei di/ine. Din acest moti/$ stea%a c% cinci col %ri a fost dintotdea%na %n sim&ol al fr%m%se ii -i al perfec i%nii$ asociat c% di/initatea -i c% sacr%l feminin. Letele din sal s%rseser$ ncntate. !nc %n amn%nt$ prieteniD 5stzi am amintit doar n treact de .eonardo da +inci$ dar n c%rs%l acest%i semestr% /om /or&i m%lt despre el. :ine / /oi arta imagini ale frescei sale$ Cina cea &e tain' %n%l dintre cele mai s%rprinztoare tri&%t%ri ad%se sacr%l%i feminin. @l%mi i$ n%Ai a-aH ntre&ase cine/a din sal. E% -tiam c Cina cea &e tain' i este nchinat l%i )is%sD .angdon se mirase: Exist sim&ol%ri asc%nse acolo %nde nici n% / p%te i imagina... ,aideD i -opti *ophie. 3e sAa ntmplatH 5proape am aB%ns. @r&e-teAteD .angdon -i ridic pri/irea$ sm%ls din re/erie$ -i -i dd% seama ca se oprise n miBloc%l scrii$ cople-it de o re/ela ie &r%sc. 02$ dia/ol draconicD 2h$ sfnt schilodD0 5flat pe o treapt mai Bos$ *ophie l pri/ea ned%merit. 0'% poate fi att de simpl%D0 Mi tot%-i$ era. 5colo$ n &%ric%l .%/r%l%i... c% imaginile n%mr%l%i !i -i ale l%i .eonardo care i se n/NlmN-a% n minte$ instantane%$ <o&ert .angdon descifr mesaB%l l%i *a%ni?re. 02$ dia/ol draconicD0 sp%se c% glas tare. 02h$ sfnt schilodD0 Cn cod mai simpl% de att nici n% poate existaD

*ophie$ ncremenit la rnd%l ei pe trepte$ se %it la el$ der%tat. 0Cn codH0 9oat noaptea -i storsese creierii gndind%Ase la c%/intele din mesaB -i n%

#"

identificase nici %n cod c% att mai m%lt %n%l simpl%D 3hiar t% ai sp%sAoD contin% .angdon ent%ziasmat peste ms%r. '%merele din Mir%l l%i Li&onacci capt sens doar dac snt a-ezate n ordinea corectG altfel$ tot%l e doar o ai%real matematic. *ophie n% a/ea idee despre ce tot /or&ea el acolo. 0Mir%l l%i Li&onacciH0 Ea f%sese sig%r c n%merele acelea era% menite doar s atrag aten ia Departament%l%i de 3riptografie. 0* mai reprezinte oare -i altce/aWH0 D%se mna la &%z%nar -i scoase hrtia c% mesaB%l &%nic%l%i ei. 016A6A1A11A1A1AZA# 0$ D<532')5' DE+).D 2,$ .5:E *5)'9D0 03e s fie c% n%merele asteaH0 Lapt%l c a schim&at ordinea n%merelor din Mir%l l%i Li&onacci este %n indici%$ i sp%se .angdon$ l%nd%Ai hrtia din mn. 3ifrele indic fel%l n care tre&%ie descifrat rest%l mesaB%l%i. B%nic%l t% leAa ordonat n acest mod pentr% a ne aB%ta s n elegem c acela-i criteri% tre&%ie aplicat -i text%l%i n sine. 3ele do% rnd%ri n% nseamn nimicG snt doar ni-te litere scrise ntrAo ordine gre-it. *ophie a/% ne/oie de %n moment pentr% a ptr%nde sens%l acestor c%/inte -i$ cnd pricep% ce /oia el s sp%n$ i se pr% ridicol de simpl%: 3rezi c mesaB%l este... une anagramme? 3a %n Boc de re&%s dintrA%n ziarH *cepticism%l de pe chip%l ei era /izi&il$ dar .angdon l n elegea. (% ini -tia% c$ lsnd la o parte rol%l lor de distrac ie pentr% oamenii moderni$ anagramele a% o &ogat istorie n ceea ce pri/e-te sim&olism%l sacr%. !n/ t%rile mistice ale 3a&alei a% la &az anagramele rearanBarea literelor din c%/intele scrise n e&raic$ pentr% a rele/a noi n eles%ri. <egii francezi din perioada renascentist era% att de con/in-i c anagramele posed o p%tere magica$ nct angaBa% anagrami-ti pentr% aAi aB%ta s ia cele mai &%ne decizii$ analiznd c%/intele din di/erse doc%mente de mare importan . <omanii n%mea% st%di%l anagramelor ars magna 0arta mrea 0. .angdon -i c%f%nd pri/irile n ochii l%i *ophie: 5de/rat%l mesaB al &%nic%l%i t% neAa stat n fa n tot acest timp$ doldora de indicii mai m%lt dect s%gesti/eD Lr a mai pierde timp%l c% alte explica ii$ profesor%l scoase %n pix din &%z%nar -i rearanB literele de pe fiecare rnd al mesaB%l%i: 02$ D<532')5' DE+).D 2,$ .5:E *5)'9D0 era o anagram perfect a c%/intelor... 0.E2'5<D2 D5 +)'3)D 9,E :2'5 .)*5D0

21 Mona Lisa! (entr% o clip$ n miBloc%l scrilor de incendi%$ *ophie %it c tre&%ia% s f%g ct mai repede din .%/r%. Cimirea i era ntrec%t doar de stnBeneala de a n% fi fost ea cea care descifrase mesaB%l. Din ca%za experien ei complexe pe care o de inea n domeni%l criptoanalizei$ trec%se c% /ederea %n simpl% Boc de c%/inte$ pe care

#Z

tot%-i ar fi tre&%it sAl remarce. .a %rma %rmei$ n% era o neofit n pri/in a anagramelor mai c% seam a celor n lim&a englez. !n copilrie$ &%nic%l ei folosea adesea anagrame pentr% a o aB%ta s n/e e ortografia englez. 2dat scrisese pe o hrtie c%/nt%l lanets 0planete0 -iAi sp%sese c alte no%zeci -i do% de c%/inte$ de diferite l%ngimi$ pot fi alct%ite n englez din acelea-i litere. *ophie petrec%se trei zile c% dic ionar%l n &ra e$ identifcnd%Ale$ n cele din %rm$ pe toate. '% pot sAmi imaginez$ sp%se .angdon pri/ind %imit hrtia$ c%m a re%-it &%nic%l t% s creeze o anagram att de complexa n cele cte/a min%te dinaintea mor ii. *ophie -tia c%m$ -i ade/r%l o nd%rer -i mai tare. 05r fi tre&%it sAmi da% seamaD0 !-i amintea ac%m c &%nic%l ei %n i%&itor al artelor -i al Boc%rilor de c%/inte -i petrec%se m%lt timp n tinere e nscocind anagrame ale titl%rilor celor mai c%nosc%te opere de art. Cna dintre ele chiar i pricin%ise %n necaz pe cnd era ea mic. !ntrA%n inter/i% pentr% o re/ist american de art$ =ac>%es *a%ni?re -i exprimase dezg%st%l pentr% c%&ism%l modernist$ remarcnd c titl%l l%crrii l%i (icasso Les Demoiselles &9#vignon era o anagrama perfect a expresiei engleze vile meaningless &oo&les 0ai%reli proste-ti0. 5dmiratorii l%i (icasso n% f%seser deloc ncnta i. (ro&a&il c &%nic%l a creat aceast anagram c% m%lt timp n %rm$ i explic *ophie. 0)ar n seara asta a fost ne/oit sAo foloseasc la repezeal.0 +ocea &trn%l%i parc rs%na de dincolo de mormnt$ c% o precizie c%trem%rtoare. .eonardo da +inciD Mona Lisa! *ophie ha&ar n% a/ea de ce %ltimele c%/inte pe care i le adresase se referea% la cele&ra pict%r a maestr%l%i$ ns o posi&ilitate i trecea prin gnd. Cna t%l&%rtoare. 0'% acestea a% fost %ltimele l%i c%/inte...0 2are tre&%ia s mearg ac%m la ta&lo%H !i lsase &%nic%l ei %n mesaB acoloH (rea dest%l de pla%zi&il. .a %rma %rmei$ pict%ra era exp%s n *alle des Etats o ncpere accesi&il doar din :area @alerie. Br%sc$ -i dd% seama c %-ile care d%cea% acolo se afla% la n%mai do%zeci de metri de loc%l n care f%sese gsit cada/r%l l%i *a%ni?re. 05r fi p%t%t aB%nge c% %-%rin pn la ta&lo% nainte de a m%ri.0 *ophie pri/i n s%s%l scrii de incendi%$ nehotrt. Mtia c ar tre&%i sAl scoat pe .angdon din m%ze% fr ntrziere$ -i tot%-i instinct%l i sp%nea altce/a. 5mintind%A-i de prima ei /izita n 5ripa Denon$ pe cnd era doar o feti $ -i dd% seama c$ dac &%nic%l ei ar fi /r%t sAi dez/l%ie %n secret$ p% ine loc%ri de pe pmnt ar fi fost mai potri/ite dect Mona Lisa l%i da +inci. '% mai e m%lt pn aB%ngem pn la ea$ -optise &%nic%l$ inndAo strns de mna mic% -i cond%cndAo pe c%loarele p%stii ale .%/r%l%i$ seara$ d%p orele de /izitare. *ophie a/ea -ase ani pe at%nci. *e sim ea mic -i nensemnat ntre pardoseala n%citoare -i plafoanele &oltite la o nl ime ame itoare. 5-a$ fr /izitatori$ m%ze%l o nspimnta$ de-i nAar fi rec%nosc%t asta c% nici %n chip fa a de &%nic%l ei. *trngnd tare din din i$ dd%se dr%m%l minii l%i. Drept nainte este *alle des Etats$ i sp%sese el pe cnd se apropia% de cele&ra ncpere. !n ci%da ent%ziasm%l%i e/ident al &%nic%l%i$ feti a ar fi /r%t s plece acas. +z%se imagini c% :ona .isa n di/erse cr i -i n%Ai plc%ser deloc. '% n elegea de ce toat l%mea fcea atta caz de ea. C9est ennu/eu.! &om&nise ea.

#9

BoringC, o corectase &%nic%l. Lranceza la -coal$ engleza acas. Le Louvre, c9est as c!ez moi! 0.%/r%l n% e casa meaD0 Btrn%l iz&%cnise ntrA%n rs fals: 5i dreptate. 5t%nci hai s /or&im engleze-te doar a-a$ ca s ne distrm. *ophie se &os%mflase$ dar n% se oprise din mers. 3nd intraser n *alle des Etats$ feti a cercetase rapid ncperea -i zrise imediat loc%l de onoare n miBloc%l zid%l%i din dreapta$ %nde %n sing%r portret trona n spatele %n%i perete protector din plexiglas. B%nic%l se oprise n %-a -iAi fc%se semn spre ta&lo%: D%Ate la ea$ *ophieD (% ini oameni a% ocazia de a o /izita fr s fie al ii prin preaBm. 5sc%nznd%A-i neplcerea$ feti a tra/ersase ncperea. D%p cte a%zise despre 5iocon&a, a/ea ac%m impresia c se apropia de %n cap ncoronat. 5B%ns n fa a ecran%l%i protector$ trsese adnc aer n piept -i pri/ise ta&lo%l. *ophie n% -tia ce ar fi tre&%it s simt at%nci cnd l /ede$ dar n mod cert n% ceea ce sim ea ac%m. 'ici o tresrire de %imire. 'ici %n fior de admira ie. Lig%ra cele&r arta exact ca n cr i. Leti a rmsese n fa a ta&lo%l%i timp ndel%ngat ei i se pr%se o /e-nicie a-teptnd s se ntmple ce/a. Ei$ ce prere aiH -optise &%nic%l$ apropiind%Ase de ea. :in%nat$ n%Ai a-aH E prea micD *a%ni?re s%rsese: Mi t% e-ti mic$ dar e-ti fr%moas. 0Ba n%As fr%moas0$ i replicase feti a n sinea ei. '%A-i p%tea s%feri pr%l ro-cat -i pistr%ii de pe fa $ pl%s c era mai nalt dect to i &ie ii din clasa ei. (ri/ise din no% spre Mona Lisa -i cltinase din cap: E chiar mai %rt dect n poze. Lig%ra ei este... "rumeu.. ?ogg/D$ o corectase &%nic%l. ?ogg/, repetase ea$ -tiind c disc% ia n% a/ea s contin%e pn ce n% rostea la rnd%l ei no% n/ at%l c%/nt n englez. 5cesta este stil%l sfumato n pict%r$ i explicase &trn%l$ -i e foarte dificil de realizat. .aonardo da +inci a fost mai pricep%t n realizarea l%i dect oricine altcine/a. Dar ei tot n%Ai plcea ta&lo%l. (are c -tie ea ce/a... ca at%nci cnd copiii de la -coal a% %n secret al lor. B%nic%l iz&%cnise n rs: 5cesta este %n%l dintre moti/ele pentr% care :ona .isa e att de cele&rDD 2amenilor le place sA-i nchip%ie c -ti% de ce s%rde a-a. +u -tii de ce s%rde a-aH (oate c -ti% -i ntrAo &%n zi am sA i sp%n -i ieD *ophie &t%se din picior: FiAam zis c n%Ami plac secreteleD (rin es$ i sp%se el s%rznd$ /ia a e plin de secreteD Mi n% le po i afla pe toate deodatD E% m ntorc$ declar *ophie$ -i /ocea ei rs%n n hol. .a Mona Lisa? iz&%cni .angdon. #cum?! (re de o clip$ se gndi la consecin ele %nei astfel de mi-cri. (e mine n% m s%specteaz nimeni de crimD 5m s riscD 9re&%ie s afl% ce an%me a /r%t &%nic%l sAmi sp%n. Mi c% am&asada c%m rmneH *ophie se sim ea /ino/at fiindcAl transformase ntrA%n f%gar -i ac%m l prsea$ dar alt sol% ie n% /edea. 5rt spre o %- de metal n Bos%l scrilor:
4 0(lictisitor0 UenglV # 0!nce o-at0 Uengl.V

;0

D%Ate pe acolo -i %rmeaz plc% ele l%minate care te ndr%m spre ie-ire. B%nic%l m ad%cea adesea pe aici. +ei aB%nge fr pro&leme la o %- rotati/ de sig%ran . E monodirec ional -i n% i permite dect s ie-i. 5poi i ntinse cheile de la ma-ina sa -i ada%g: 5i s gse-ti %n *mart ro-% n parcarea rezer/at angaBa ilor. 3hiar n fa a aripii n care ne aflm. Mtii s aB%ngi la am&asadH .angdon nc%/iin $ pri/ind cheile pe care le inea n mn. 5sc%lt$ contin% *ophie c% o /oce moale$ cred c &%nic%l miAa lsat %n mesaB la Mona Lisa %n fel de indici% referitor la cel care lAa %cis. *a% la pericol%l care m pnde-te. 0*a% la ceea ce sAa ntmplat c% familia mea0$ -i sp%se n gnd. 9re&%ie s m d%c s /d$ insist ea. Dar dac ar fi /r%t sA i sp%n de ce e-ti n pericol$ n% p%tea sA i scrie p%r -i simpl% pe podea$ acolo %nde a m%ritH (entr% ce s apeleze la acest complicat Boc de c%/inteH Liindc$ indiferent de ce an%me a ncercat sAmi transmit$ cred c n% a /r%t s mai afle -i altcine/a. 'ici mcar poli ia. !n mod e/ident$ =ac>%es *a%ni?re fc%se tot ceAi stt%se n p%teri pentr% aAi transmite %n mesaB confiden ial$ -i n%mai ei. !l scrisese s%& forma %n%i cod n care ind%sese ini ialele ei$ -iAi sp%sese sAl ca%te pe <o&ert .angdon %n l%cr% n elept$ innd seama c american%l descifrase cod%l secret. 2rict de strani% ar prea$ ad%g ea$ cred c a /r%t ca e% s aB%ng la Mona Lisa naintea oric%i altc%i/a. 9e nso escD '%D '% a/em de %nde -ti cnd /a re/eni poli ia n :area @alerie. 9re&%ie s pleciD (rofesor%l ezit o clip$ ca -i c%m c%riozitatea -tiin ific ar fi fost mai p%ternic dect orice ra ionament logic$ riscnd sAl az/rle din no% n minile l%i Lache. D%AteD 5c%mD l ndemn *ophie e% %n s%rs rec%nosctor. 'e /edem la am&asad$ domn%le .angdonD El o pri/i oarec%m nem%l %mit: 'e /edem acolo c% o singur' condi ieD Cimit$ l pri/i o clip fr replic. 3e condi ieH * n%Ami mai sp%i "&omnule .angdon0. ) se pr% ca zre-te %m&ra %n%i zm&et /ag pe chip%l l%i -i$ aproape fr s /rea$ i s%rise -i ea: *%cces$ <o&ertD 3nd aB%nse la capt%l de Bos al scrilor$ l iz&i inconf%nda&il%l miros de ipsos -i %lei de in. !n fa $ pe o plc% il%minata inscrip ionat 0*2<9)E /EI)90$ o sgeat indica %n c%loar l%ng. .angdon porni n direc ia sge ii. *pre dreapta$ se zrea %n st%dio de resta%rare din care prea cAl pri/e-te o armat de stat%i$ n di/erse stadii de recondi ionare. !n stnga$ se n-ira% cte/a ncperi care semna% c% slile de c%rs de la ,ar/ard -ir%ri de -e/alete$ pnze$ palete -i rame o /erita&il linie de montaB a ta&lo%rilor. !n timp ce nainta pe c%loar$ a/ea impresia c$ dintrA%n moment n alt%l$ se /a trezi n pat%l l%i din camp%s. *eara aceasta i prea %n fel de /is strani%. 0*nt pe p%nct%l de a e/ada din .%/r%... %n f%gar.0 !nc n%A-i p%tea l%a gnd%l de la mesaB%l anagramat al l%i *a%ni?re. 9otodat$ se ntre&a ce /a gsi *ophie la Mona Lisa... &ac' /a gsi ce/a. 9nra pr%se ferm con/ins c &%nic%l ei dorise ca ea s treac nc o dat prin fa a cele&r%l%i ta&lo%. 2rict de pla%zi&il ar fi fost aceast interpretare$ .angdon se sim ea iritat

;1

de %n t%l&%rtor paradox. 0(.*. gse-teA1 pe <o&ert .angdon.0 *a%ni?re scrisese pe podea n%mele l%i$ cernd%Ai l%i *ophie sAl gseasc. (entr% ceH Doar ca el sAo poat aB%ta la descifrarea anagrameiH (% in pro&a&ilD .a %rma %rmei$ de ce ar fi crez%t *a%ni?re c .angdon se pricepe la anagrameH 'ici mcar n%Al c%no-teaD :ai m%lt de att$ *ophie i declarase limpede c ea 0ns'1i ar fi tre&%it s dezlege anagrama. Ea remarcase Mir%l l%i Li&onacci -i$ fr ndoial$ n sc%rt timp ar fi decodificat -i mesaB%l$ fr aB%tor%l l%i. 0*ophie ar fi gsit -i sing%r sol% ia anagramei.0 (rofesor%l era din ce n ce mai sig%r de acest l%cr%. 9ot%-i$ aceasta concl%zie s%gera o e/ident lips de logica n ac i%nile l%i *a%ni?re. 0De ce e%H0 contin% s se ntre&e n timp ce str&tea c%loar%l c% pa-i repezi. 0De ce %ltima dorin a c%stodel%i a fost aceea ca nepoata l%i s m gseasc pe mineH 3eA-i nchip%ia *a%ni?re c -ti% e%H0 9resari &r%sc$ apoi ncremeni. Lc% ochii mari$ d%se mna la &%z%nar -i scoase foaia de hrtie$ c% ochii a inti i as%pra %ltim%l%i rnd. 0(.*. gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 *e concentr as%pra primelor do% litere. 0(.*.0 !n acea clip$ complex%l sistem de sim&ol%ri al l%i *a%ni?re de/eni limpede ca l%mina zilei. 5idoma trosnet%l%i %n%i t%net$ tot ce ac%m%lase n cariera sa de specialist n art -i sim&olistic se np%sti as%pra l%i$ ca o /iBelie. 9ot ce fc%se *a%ni?re n seara asta era perfect logic. :intea i alerga frenetic$ n /reme ce ncerca s p%n cap la cap implica iile %ria-e ale acestei re/ela ii. <s%cind%Ase pe clcie$ pri/i n direc ia din care /enise. 0:ai am oare timpH0 2ric%m$ n% mai conta. Lr s ezite$ .angdon se ntoarse n trom& spre scara de incendi%.

22 *ilas ngen%nche n drept%l primei strane -i se prefc% a se r%ga n timp ce st%dia interior%l &isericii. .a fel ca maBoritatea loca-elor de c%lt$ *aintA*%lpice a/ea forma %nei %ria-e cr%ci. (artea central naos%l d%cea direct spre altar%l principal$ n fa a cr%ia se ntretia &ra %l sc%rt al cr%cii$ n%mit transept. )ntersec ia se afla chiar s%& c%pola principal -i era considerat inima &isericii... p%nct%l s% sacr% -i mistic. 0Dar n% -i n seara asta0$ -i sp%se *ilas. *aintA*%lpice -i asc%nde secretele alt%nde/a. !ntorcnd%A-i cap%l %-or n dreapta$ pri/i spre transept%l s%dic$ spre zona li&er de la capt%l rnd%l%i de strane$ %nde se afla o&iect%l pe care toate /ictimele sale l descriseser. 05colo e.0 !ncr%stat n pardoseala de granit$ o &and ng%st de alam l%cea n piatr... o dr a%rie pe podea%a &isericii. (e &and se afla% marcaBe reg%late$ ca lini% ele de pe o rigl. Era %n gnomon$ %n dispoziti/ astronomic de origine precre-tin$ pgn$ asemntor %n%i cadran solar. 9%ri-ti$ oameni de -tiin a -i istorici din l%mea ntreag /enea% la *aintA*%lpice pentr% a pri/i aceast linie cele&r. 0.inia <ozei.0

;1

Lr s se gr&easc$ *ilas ms%r c% pri/irea &anda de alam ce str&tea pardoseala$ de la dreapta spre stnga$ c%r&nd%Ase n fa a l%i ntrA%n %nghi ci%dat$ ct%-i de p% in potri/it c% simetria &isericii. 9recnd prin altar%l principal$ linia i prea l%i *ilas ca o cicatrice hidoas pe %n chip fr%mos. Banda tia n do% c%loar%l de com%ni%ne -i apoi parc%rgea ntreaga l ime a &isericii$ pn n col %l de nord al transept%l%i$ aB%ngnd la &aza %nei str%ct%ri ct se poate de neo&i-n%ite. Cn colosal o&elisc egipteanD 5colo$ .inia <ozei schi a o ntoarcere de no%zeci de grade n plan vertical -i %rca zece metri pe %na dintre fe ele o&elisc%l%i$ pn la /rf%l piramidal al acest%ia$ %nde$ n sfr-it$ se oprea. 0.inia <ozei. Lr ia a asc%ns cheia de &olt pe .inia <ozeiD0 3% p% in timp n %rm$ cnd *ilas i sp%sese n ce &iseric se afl cheia de &olt$ !n/ tor%l n% pr%se foarte con/ins. Dar cnd el ad%gase c toate /ictimele sale i dez/l%iser aceea-i loca ie exact$ ce/a n legt%r c% o &and de alam ce str&tea &iserica$ !n/ tor%l exclamase ent%ziasmat: 9e referi la .inia <ozeiD 5poi i po/estise repede despre ci%d enia arhitect%ral din &iserica *aintA *%lpice o f-ie de alam ce segmenta lca-%l de c%lt exact pe axa nordAs%d. Era %n fel de cadran solar antic$ %n /estigi% al templ%l%i pgn care se nl ase odinioar n acel loc. 9recnd prin oc%l%s%l dec%pat n zid%l s%dic$ razele soarel%i nainta% cte p% in deAa l%ng%l &enzii n fiecare zi$ indicnd astfel trecerea timp%l%i$ de la %n solsti i% la cellalt. Banda era n%mita .inia <ozei. De secole$ sim&ol%l rozei era asociat c% hr ile -i c% ndr%marea s%fletelor n direc ia cea &%n. <oza (%nctelor 3ardinale desenat pe toate hr ile indica nord%l$ s%d%l$ est%l -i /est%l. )ni ial c%nosc%t s%& n%mele de <oza +nt%rilor$ ea arta direc iile celor treizeci -i do% de /nt%ri: opt maBore$ opt semiA/nt%ri -i -aisprezece ptrimi. 3nd era% marcate n interior%l %n%i cerc$ aceste treizeci -i do% de p%ncte semna% perfect c% traA di ionala reprezentare a trandafir%l%i c% treizeci -i do% de petale. 3hiar -i astzi$ principal%l instr%ment de orientare era &%sola c% roza sa$ pe care nord%l era indicat de o sgeat... o floare de crin stilizat. (e glo&%l pmntesc$ .inia <ozei n%mita -i meridian sa% linie de longit%dine p%tea fi orice linie imaginar care %nea (ol%l 'ord c% (ol%l *%d. Exista$ desig%r$ o infinitate de .inii ale <ozelor$ fiindc prin orice p%nct de pe glo& p%tea fi trasat %n meridian ntre cei doi poli. (rimii na/igatori a% /r%t ns dintotdea%na s -tie care dintre aceste linii p%tea fi considerat a&ev'rata .inie a <ozei longit%dinea zero cea de la care ar fi ncep%t ms%rtoarea t%t%ror celorlalte meridiane ale glo&%l%i. !n prezent$ linia aceasta trecea prin @reenwich$ 5nglia. Dar n% f%sese ntotdea%na a-a. 3% m%lt nainte ca @reenwich s fie considerat prim%l meridian$ longit%dinea zero a (mnt%l%i trecea prin (aris$ chiar prin &iserica *aintA*%lpice. Banda de alam de aici era %n memento al acest%i prim meridian zero al l%mii -i$ c% toate c localitatea engleza i rpise (aris%l%i aceast onoare n 1ZZZ$ ini iala .inie a <ozei era nc /izi&il -i azi. 5-a c legenda este real$ i explicase !n/ tor%l. 3heia de &olt a 2rdin%l%i este asc%ns se sp%ne 0s%& semn%l <ozei0. 5c%m$ a-ezat n gen%nchi ntrAo stran$ *ilas pri/i n B%r -i asc%lt atent$ pentr% a se asig%ra c n% se mai afl nimeni n &iseric. (entr% o clip$ i se pr% c a%de %n fo-net n &alcon%l cor%l%i. <idic fr%ntea -i pri/i ntrAacolo timp de cte/a sec%nde. 'imic. 0*nt sing%r.0 *e ridic$ se ntoarse c% fa a la altar -i fc% trei plecci%ni. 5poi se rs%ci spre stnga -i %rm linia de alam spre nord$ pn la o&elisc.

;6

!n acel moment$ pe 5eroport%l )nterna ional .eonardo da +inci din <oma$ -%ier%l tren%l%i de aterizare pe pist l trezi pe episcop%l 5ringarosa din mo ial. 05m a ipit0$ -i sp%se$ mirat c iz&%tise s se lini-teasc ntrAatt nct s adoarm. Benvenuto a Eoma! le %r pilot%l. <idicnd%Ase$ 5ringarosa -i netezi s%tana neagr -i -i permise s schi eze %n s%rs. L%sese o cltorie pe care o fc%se c% plcere. 05m fost prea m%lt timp n defensi/a0. !n noaptea asta ns$ reg%lile se schim&aser. 3% n%mai cinci l%ni n %rm$ episcop%l se temea pentr% /iitor%l 3redin ei. 5c%m$ parc prin ns-i /oia Domn%l%i$ sol% ia apr%se de la sine. 0)nter/en ie di/inD0 Dac n (aris tot%l dec%rgea conform plan%l%i$ 5ringarosa a/ea s intre c%rnd n posesia %n%i o&iect gra ie cr%ia /a de/eni cel mai p%ternic om al cre-tint ii. 23 *ophie aB%nse la %-ile mari de lemn ale slii n care se afla Mona Lisa c% rs%flarea tiat. !nainte s intre$ pri/irea i se opri$ fr /oia ei$ pe capt%l c%loar%l%i$ %nde$ la /reo do%zeci de metri$ zcea cada/r%l &%nic%l%i ei$ nc s%& razele de l%mina ale &ec%l%i s%spendat. Br%sc$ se sim i c%prins de rem%-cri$ de o triste e prof%nd$ amestecat c% %n sentiment de /ino/ ie. Btrn%l ncercase de attea ori s ia legt%ra c% ea n %ltimii zece ani$ -i tot%-i ea rmsese de neclintitG scrisorile -i coletele primite de la el zcea% -i ac%m nedeschise ntrA%n sertar. 0Dar mAa min itD :iAa asc%ns ni-te secrete c%mpliteD 3e era s facHD0 5-a c l respinsese contin%%. )nflexi&il. 5c%m &%nic%l ei era mort -i ncerca sAi /or&easc de dincolo de mormnt. Mona Lisa. !mpinse %-ile mari de lemn$ care se deschiser %-or. <mase n prag o clip$ cercetnd c% pri/irea ncperea drept%nghi%lar. Mi aici strl%cea aceea-i l%min palid$ ro-iatic. *alle des Etats se afla ntrA%n%l dintre p% inele culs:&e:sac ale m%ze%l%i pe %n c%loar care se nf%nda$ fiind sing%ra sal n afar :arii @alerii. (e peretele din fa a %-ii %nica intrare n ncpere trona %n Botticelli de mari dimensi%ni. *%& el$ pe podea$ o imens canapea octogonal ser/ea drept p%nct de respiro pentr% miile de /izitatori ce se oprea% aici pentr% a admira cea mai de pre comoar a .%/r%l%i. 3hiar nainte de a intra$ *ophie -i dd% seama c din sal lipsea ce/a. 2 l%min neagr. (ri/i din no% spre tr%p%l inert al &%nic%l%i ei$ nconB%rat de cele mai /ariate dispoziti/e electronice. Dac ar fi lsat -i aici %n mesaB$ n mod cert lA ar fi scris c% %n pix c% l%min neagr. 9rgnd adnc aer n piept$ o l% la f%g spre pata de l%min ce sclda cada/r%l. )ncapa&il s pri/easc tr%p%l &%nic%l%i ei$ -i concentr aten ia as%pra echipamentelor (9*. @si %n pix c% %ltra/iolete$ l p%se n &%z%nar%l Bachetei -i f%gi napoi$ spre *alle des Etats. 5B%nse la col $ p-i peste prag -i se opri &r%sc. Din ncpere rz&t% pn la ea s%net%l nea-teptat al %nor pa-i n&%-i i. 0E cine/a n%ntr%D0 2 sil%et fantomatic -ni din pcla ro-iatic. *ophie sri napoi$ speriat. 5ici erai D Moapta rg%-it a l%i .angdon strp%nse aer%l -i sil%eta se opri drept n fa a ei. C-%rarea pe care o resim i n% d%r dect o clip. <o&ert$ iAam sp%s s f%gi de aiciD Dac Lache...

;4

Cnde ai fostH 5m l%at %n pix c% l%min neagr$ -opti ea$ artnd%AiAl. Dac &%nic%l miAa lsat %n mesaB aici... *ophie$ asc%ltD .angdon ncerc sA-i potoleasc trem%r%l /ocii$ n /reme ce ochii l%i al&a-tri o pri/ea% intens. .iterele (.*... mai nseamn -i altce/a pentr% tineH 2rice altce/aH De team c /ocile lor ar p%tea fi a%zite de pe c%loar$ l trase n sal -i nchise %-ile n %rma lor$ fr zgomot. FiAam sp%s$ ini ialele nseamn (rin esa *ophie. Mti%$ dar leAai mai /z%t -i alt%nde/aH B%nic%l t% a folosit /reodat literele (.*. -i 0n alt fel? 3a o monogram$ pe hrtia de coresponden sa% pe /re%n o&iect personalH !ntre&area o s%rprinse. 03%m ar p%tea -ti el %na ca astaH0 *ophie mai /z%se$ ntrAade/r$ ini ialele acelea ntrA%n fel de monogram. Era c% o zi nainte de a no%a ei ani/ersare. (e f%ri-$ scotocea prin cas n c%tarea cado%l%i pe care a/ea sAl primeasc a do%a zi. 'ici at%nci n% s%ferea secretele. 03e miAa l%at &%nic%l an%l acestaH0 se ntre&a$ scormonind prin toate sertarele -i d%lap%rile. 0:iAa c%mprat oare pp%-a pe care miAo dorescH Mi %nde o fi asc%nsAoH0 3%m n% gsise nimic$ feti a -i ad%nase c%raB%l necesar ca s cerceteze -i dormitor%l &%nic%l%i. Mtia c n% are /oie acolo$ dar &%nic%l era Bos$ adormit pe canapea. 02 s trag p% in c% ochi%lD0 L%ri-nd%Ase pe /rf%ri$ atent la podea%a de lemn care scr ia$ *ophie c%tase n d%lap$ printre l%cr%rile &trn%l%i. 'imic. *%& pat... 9ot nimic. *e apropiase de &iro%$ deschisese sertarele %n%l cte %n%l$ scotocind c% griB n fiecare. 05ici tre&%ie s fie ce/a pentr% mineD0 5B%nsese la sertar%l de Bos$ dar n% gsise nici o pp%-. Dezamgit$ trsese de %ltim%l sertar -i dd%se la o parte ni-te haine negre pe care n% le mai /z%se la el. 9ocmai se pregtea s nchid sertar%l$ cnd ce/a care l%cea$ a%ri%$ i atrase aten ia. (rea %n ceas de &%z%nar$ c% lan $ dar -tia c &%nic%l n% p%rta a-a ce/a. )nima ncep%se sAi &at c% p%tere cnd -i dd%se seama ce tre&%ia s fie. 0Cn ln i-orD0 *ophie scosese lan %l din sertar$ atent s n% deranBeze ce/a din camer. *pre s%rprinderea ei$ la capt%l lan %l%i se afla o cheie de a%r. @rea -i strl%citoare. Lascinat$ o ridic n mn. '% semn c% nici %na dintre cheile pe care le /z%se ea pn at%nciG maBoritatea era% plate$ c% zim i asc% i i$ dar aceasta a/ea %n fel de t%& tri%nghi%lar c% mici g%rele deAa l%ng%l l%i. 3apt%l mare$ a%ri%$ a/ea forma %nei cr%ci$ dar mai deose&ite c% &ra ele egale$ ca semn%l pl%s de la matematic. !n miBloc%l cr%cii era gra/at %n sim&ol ci%dat do% litere mpletite -i %n fel de desen floral. (.*.$ -optise ea$ ncr%ntnd%Ase. 03eAo mai fi -i astaH0 *ophieH a%zise /ocea &%nic%l%i care sttea n prag. *periat$ se ntorsese -i scpase cheia din mn$ apoi rmsese c% pri/irea plecat$ temnd%Ase s se %ite n ochii &%nic%l%i. !mi... mi c%tam cado%l de zi%a mea$ sp%sese nep%tnd%Al pri/i n ochi$ con-tient c i trdase ncrederea n ea. :%lt timp ei i se pr%se aproape o eternitate &%nic%l o pri/ise tc%t$ din %-. !n cele din %rm$ oftase ndel%ng$ necBit: <idicAo$ *ophie. Leti a se conformase. B%nic%l se apropiase apoi de ea. *ophie$ tre&%ie s respec i intimitatea celorlal i. 3% &lnde e$ ngen%nchease lng ea -iAi l%ase cheia din mn$ ad%gnd: 3heia aceasta este foarte important. Dac ai fi pierd%tAo... +ocea calm a &trn%l%i o fcea s se simt -i mai /ino/at.

;#

!mi pare r%$ gran&: Fre. Loarte r%D 3redeam c e %n ln i-or pentr% ani/ersarea mea. B%nic%l o pri/ise n lini-te cte/a sec%nde: ! i mai sp%n nc o dat$ *ophie$ fiindc este foarte important. 9re&%ie s n/e i s respec i intimitatea celor din B%r%l t%. Da$ gran&: Fre. +om mai /or&i despre asta altdat. 5c%m$ snt n grdin ni-te &%r%ieni care tre&%ie sm%lse. Leti a plecase n f%g. 5 do%a zi diminea a$ n% primise nici %n cado% de la &%nic%l ei. 'ici n% mai a-teptase %n%l$ d%p ceea ce fc%se. Dar nici mcar n%Ai %rase 0.a m%l i ani0 toat zi%a. 9rist$ seara se retrsese n camera ei. 3nd s se c%lce$ pe pern o a-tepta %n &ile el. (e &ile el o ghicitoare simpl. !nc dinainte de a o dezlega$ pe chip%l ei apr%se %n zm&et. 0Mti% ce esteD0 B%nic%l procedase la fel c% ea n diminea a de 3rci%n. 02 /ntoare de comoriD0 'er&dtoare$ se concentrase as%pra ghicitorii$ pn ce o dezleg. *ol% ia o ndr%mase spre o alt arip a casei$ %nde gsise %n al doilea &ile el c% o a do%a enigm. 2 rezol/ase -i pe aceasta$ f%gind spre %rmtor%l &ile el. 5lerg de coloA colo prin cas$ de la %n indici% la alt%l$ -i aB%nse -i la %ltim%l$ care o trimitea din no% n dormitor%l ei. 2 l%ase la f%g pe scri$ dd%se &%zna n camer -i ncremenise n prag. 3hiar n miBloc%l ncperii$ trona o &iciclet ro-ie$ strl%citoare$ c% o f%nd prins de ghidon. *ophie ipase n g%ra mare de &%c%rie. Mti% c iAai dorit o pp%-$ sp%sese &%nic%l$ care i zm&ea din col %l camerei. Dar mAam gndit c de &iciclet te /ei &%c%ra mai m%lt. 5 do%a zi$ &%nic%l o n/ ase s mearg c% &icicleta$ alergnd n %rma ei pe aleea din fa a casei. 3nd *ophie o l%ase pe pel%z -i se dezechili&rase$ cz%ser amndoi n iar&$ rostogolind%Ase -i rznd n hohote. 5ran&: Fre, l m&r i-ase feti a$ mi pare c% ade/rat r% pentr% cheie. Mti%$ drg% a mea. 9eAam iertat. Mtii &ine ca n% pot s m s%pr pe tine. B%nicii -i nepoatele -i iart totdea%na gre-elile. *ophie -tia c nAar tre&%i s ntre&e$ dar n% se p%tea stpni: Dar ce deschideH 'Aam mai /z%t niciodat a-a o cheieD Era foarte drg% D B%nic%l tc%se pentr% cte/a momente$ iar feti a -i dd%se seama c iar ezit sAi rsp%nd. "5ran&: Fre n% minte niciodat.0 Deschide o c%tie$ replicase el n cele din %rm. 2 c%tie n care pstrez m%lte secreteD *ophie se &os%mflase: '% pot s s%fr secreteleD Mti%$ dar acestea snt secrete importante. Mi ntrAo zi /ei n/ a s le apreciezi la fel de m%lt ca -i mine. 5m /z%t do% litere pe cheie -i o floareD Da$ este floarea mea preferat. ) se sp%ne fleur:&e:lis. 5/em -i noi n grdin. 3ele al&e. 'oi le n%mim crini. .e -ti%D *nt -i preferatele meleD 5t%nci$ hai s facem o n elegere. *prncenele &%nic%l%i se ridicaser ca de fiecare dat cnd a/ea de gnd s o p%n la ncercare: Dac po i s pstrezi secret%l despre cheia aceea -i nicio&at' nAo s mai pomene-ti despre ea$ nici c% mine -i nici c% altcine/a$ ntrAo zi am s iAo da% ie. *ophie n%A-i p%t%se crede %rechilor: 5de/ratHD (romitD 3nd /a /eni /remea$ cheia /a fi a ta. De fapt$ are nscris -i n%mele

;;

t% pe ea. Ba n%$ se ncr%ntase feti a. 5colo scrie (.*. '%mele me% n% e (.*.D B%nic%l se %it atent prin preaBma de parc ar fi /r%t s se asig%re c n%Ai asc%lt nimeni$ apoi i rsp%nse n -oapt: Bine$ *ophie$ dac tre&%ie nea 'rat s -tii$ (.*. e %n codG astea snt ini ialele tale secrete. Ea fc%se ochii mari: 5m e% ini iale secreteH Desig%rD 'epo elele a% 0ntot&eauna ini iale secrete$ pe care n%mai &%nicii le c%nosc. (.*.H Princesse So !ie, o ademeni el. Leti a chicotise: Dar n% snt o prin esD (entr% mine e-tiD Din zi%a aceea$ niciodat n% mai /or&iser despre cheia a%rie. )ar ea de/enise pentr% el (rin esa *ophie. !n *alle des Etats$ *ophie rmsese tc%t$ cznd prad amintirilor d%reroase. )ni ialele$ insist .angdon$ pri/indAo strani%. .eAai mai /z%t %nde/aH (arc a%zea -i ac%m c%m /ocea &%nic%l%i ei i -optea pe coridoarele m%ze%l%i. 0* n% /or&e-ti niciodat despre aceast cheie$ *ophie. 'ici c% mine -i nici c% altcine/a.0 !l trdase o dat$ ref%znd sAl ierte$ -i ac%m se ntre&a dac i poate n-ela iar-i a-teptrile. 0(.*. gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 B%nic%l /oise ca american%l sAo aB%te. ,otrt$ nclin cap%l: Da$ am mai /z%t o dat ini ialele (.*. 3nd eram mic. CndeH (e ce/a ce era foarte important pentr% el$ rsp%nse ea d%p o sc%rt ezitare. .angdon contin%a sAo pri/easc n ochi$ la fel de intens. *ophie$ gnde-teAte &ine$ fiindc e cr%cial. ! i aminte-ti daca ini ialele era% nso ite de %n sim&olH 2 fleur:&e:lis? 9nra se trase %n pas napoi$ s%rprins: Dar... c%m de -tii astaHD .angdon -i co&or -i mai m%lt /ocea: *nt aproape sig%r ca &%nic%l t% fcea parte dintrAo societate secret. 2 foarte /eche -i tainic fr ie. *ophie sim i %n nod n stomac. Mi ea a/ea aceea-i con/ingere. 9imp de zece ani ncercase s %ite incident%l care i confirmase ori&ila &n%ialG /z%se at%nci ce/a de neimaginat. De neiertat. 5cea fleur:&e:lis, contin% .angdon$ com&inat c% in ialele (.*.$ constit%ie sigla oficial a fr iei. Cn fel de &lazon al ei$ dac /rei. De %nde -tii t%H !n sinea ei$ *ophie se r%ga s n%Al a%d pe american sp%nnd c 1i el era mem&r%. 5m scris depre ordin%l acesta. *t%dierea sim&ol%rilor folosite de societ ile secrete este %na dintre specializrile mele. Lr ia se n%me-te Le Prieur- &e Sion 0*tre ia din *ion0. 5re sedi%l aici$ n Lran a$ dar atrage mem&ri din ntreaga E%rop. De fapt$ este %na dintre cele mai /echi societ i secrete care a% s%pra/ie %it pn n zilele noastre. *ophie n% a%zise niciodat despre ea. .angdon contin% s /or&easc precipitat: (rintre mem&rii ei sAa% aflat %nele dintre cele mai de seam personalit i

;"

c%lt%rale ale istoriei$ oameni ca Botticelli$ sir )saac 'ewton sa% +ictor ,%go. Mi ad%g el d%p o pa%z$ pentr% efect .eonardo da +inci. Da +inci a fc%t parte dintrAo organiza ie secretH l ntre& *ophie$ %l%it. *Aa aflat la cond%cerea ei ntre 1#10 -i 1#19$ ca :are :aestr% al fr iei fapt care ar p%tea explica pasi%nea &%nic%l%i t% pentr% opera l%i. !ntre el -i .eonardo a existat %n fel de rela ie de fraternitate istoric. Mi tot%l se potri/e-te perfect c% fascina ia amnd%rora pentr% iconologia zeit ilor$ pNgnism$ di/init i feminine -i dispre %l fa de Biseric. Lr ia a fost rec%nosc%t dintotdea%na pentr% /enerarea sacr%l%i feminin. +rei s sp%i c gr%parea asta este$ de fapt$ %n c%lt ce se nchin %nei zei e pgneH :ai degra& e cel mai reprezentati/ c%lt de acest gen. !n pl%s -i chiar mai important fr ia este c%nosc%ta ca pstrtoarea %n%i secret str/echi %n%l care i confer o p%tere extraordinar. !n ci%da con/ingerii a&sol%te care se citea n ochii l%i .angdon$ *ophie n% sim ea dect nencredere. 0Cn c%lt pgn secretHD 3ond%s odinioar de .eonardo da +inciWHD0 9ot%l prea o c%lme a a&s%rdit ii. Mi tot%-i$ n /reme ce ra i%nea ei ref%za s cread$ gnd%rile i z&%rar c% zece ani n %rma$ la noaptea n care l s%rprinsese din gre-eal pe &%nic%l ei -i /z%se ceea ce nici ac%m n% p%tea accepta. 05sta s fie oare explica ia...H0 )dentitatea mem&rilor act%ali ai ordin%l%i este pstrat s%& %n secret strict$ dar floarea de crin -i ini ialele (.*. pe care leAai /z%t n copilrie constit%ie o do/ad clar. '% pot apar ine dect fr iei .e (rie%rR de *ion. *ophie -i dd% seama c <o&ert .angdon -tia despre &%nic%l ei m%lt mai m%lte dect -i nchip%ise ea. 5merican%l a/ea o s%medenie de c%no-tin e pe care i le p%tea mprt-i$ dar loc%l n care se afla% n% era tocmai potri/it. '%Ami pot permite sAi las s p%n mna pe tine$ <o&ertD 5/em nc m%lte de disc%tat. 9re&%ie s f%giD (rofesor%l n% a%zi dect m%rm%r%l sla& al glas%l%i ei. '% a/ea de gnd s f%g nicieriG de fapt$ ac%m era pierd%t ntrAo c% tot%l alt l%me. 2 l%me n care secrete str/echi rz&tea% la s%prafa $ iar istorii %itate se profila% printre %m&rele trec%t%l%i. !ncet$ de parc sAar fi mi-cat pe s%& ap$ ntoarse cap%l -i pri/i prin cea a ro-iatic spre Mona LisaG ?leur:&e:lis... 0floarea .isei0... Mona Lisa. 9ot%l se m&ina perfect$ ca o simfonie tc%t ce amintea de cele mai tainice secrete ale *tre iei din *ion -i de .eonardo da +inci. .a c i/a 8ilometri deprtare$ pe mal%l *enei$ dincolo de Dom%l )n/alizilor$ -ofer%l %n%i camion c% remorc d%&l frn &r%sc la /ederea armelor ndreptate as%pra l%i prin par&riz. B%imac$ om%l pri/i c%m %n cpitan al (oli iei =%diciare$ c%prins parc de o t%r&are nea-teptat$ nh o &%cata de sp%n din remorca l%i -i$ c% %n mrit g%t%ral$ o az/rle n apele n/ol&%rate ale *enei.

24 *ilas -i ridic pri/irea spre /rf%l o&elisc%l%i$ nghi ind parc din pri/iri coloana masi/ de marm%r. De emo ie$ m%-chii i se ncordaser. 3ercet nc o dat mpreB%rimile$ ca s se asig%re c este sing%r n &iseric$ -i apoi ngen%nche la &aza coloanei$ n% din c%cernicie$ ci din necesitate.

;Z

03heia de &olt este asc%ns s%& .inia <ozei. .a &aza o&elisc%l%i din &iserica *aintA*%lpice.0 9oate /ictimele sale sp%seser acela-i l%cr%. 5-ezat n gen%nchi$ pipi pardoseala de piatr. '% se /edea nici o fis%r sa% /re%n alt semn care s indice c ar exista o dal deta-a&il$ a-a c ncep% s ciocneasc %-or$ c% ncheiet%rile degetelor$ n podea. Crmnd direc ia &enzii de alam spre o&elisc$ l% fiecare dal n parte. !n cele din %rm$ %na dintre ele scoase %n s%net aparte. 0E %n loc gol dedes%&tD0 *ilas zm&i. +ictimele l%i i sp%seser ade/r%l. <idicnd%Ase$ pri/i n B%r$ c%tnd ce/a c% care s desprind plcile din pardoseal. *%s$ n &alcon$ sora *andrine -i n&%-i %n strigt de s%rprindere. 3ele mai negre temeri ale sale se ade/erir. +izitator%l noct%rn n% era deloc ceea ce prea. :isterios%l cl%gr /enise la *aintA*%lpice c% o misi%ne. 2 misi%ne secret. 0Dar n% e-ti sing%r%l care are secrete0$ -opti ea$ ca s nAo a%d. *ora *andrine Bieil se afla aici pentr% a ngriBi lca-%l sfnt$ dar -i pentr% aAl ocroti. )ar n aceast noapte$ str/echea roat se p%sese n mi-care. *osirea acest%i nec%nosc%t la poalele o&elisc%l%i era %n semnal din partea fr iei. 0Cn strigt m%t de s%ferin .0

25 5m&asada *C5 din (aris este gzd%it ntrA%n ansam&l% compact de cldiri pe 5/en%e @a&riel$ p% in mai spre nord de 3hampsAElQsRes. +ast%l complex care se ntinde pe mai &ine de do% hectare este considerat teritori% americanG c% alte c%/inte$ to i cei afla i n perimetr%l s% se afl s%& inciden a acelora-i legi crora li se s%p%n cet enii americani n propria ar. 2peratoarea de noapte a centralei telefonice de la am&asad citea edi ia interna ional a re/istei +ime, cnd n &iro% se a%zi z&rnit%l familiar. 5m&asada *C5$ rsp%nse ea. B%n seara. 5m ne/oie de aB%tor%l d%mnea/oastr. 3el care s%nase /or&ea ntrAo englez c% accent fran %zesc -i$ n ci%da adresrii politicoase$ ton%l l%i prea oarec%m rigid$ oficial. :i sAa sp%s c a/e i pentr% mine %n mesaB telefonic pe sistem%l a%tomat de prel%are. : n%mesc .angdon. Din pcate$ miAam %itat cod%l de acces. +Aa- fi rec%nosctor dac mAa i p%tea aB%ta. 2peratoarea tc% o clip$ ned%merit. !mi pare r%$ domn%le. :esaB%l d%mnea/oastr este pro&a&il foarte /echi. *istem%l a%tomat a fost desfiin at ac%m doi ani$ din moti/e de sec%ritate. Mi$ n pl%s$ toate cod%rile de acces snt formate mai no% din cinci cifre. 3ine /Aa sp%s c a/em %n mesaB pentr% d%mnea/oastrH Deci nu a/e i %n sistem a%tomat de prel%are a mesaBelorH '%$ domn%le. 2rice mesaB este prel%at -i scris pe hrtie de %n%l dintre operatorii no-tri. 3%m sp%nea i c / n%mi iH Dar om%l nchisese deBa. Bez% Lache se plim&a f%rios pe mal%l *enei$ total de&%solat. Era sig%r cAl /z%se pe .angdon cnd formase %n n%mr local$ tastnd %n cod de trei cifre -i

;9

asc%ltnd apoi o nregistrare. 0Dar dac n% a s%nat la am&asad$ c%i mama drac%l%i iAa telefonatHD0 3hiar n acel moment$ cnd pri/irea i cz% pe propri%l s% cel%lar$ -i dd% seama c are rsp%ns%l n mn. 05merican%l a s%nat de pe telefon%l me%D0 5ccesnd meni%l aparat%l%i$ acesta afi- lista apel%rilor recente -i identific imediat n%mr%l la care s%nase .angdon. Cn n%mr de (aris$ %rmat de cod%l 4#4. 9ast la rnd%l l%i cifrele -i a-tept. !ntrA%n trzi% i rsp%nse o /oce de femeie: "Bon%our, vous ;tes "ien c!ez So !ie 4eveu. <e suis a"sente our le moment, mais..." Bez% Lache sim i c%m sngele i clocote-te$ n /reme ce tast cod%l 4A#A4.

26 !n ci%da rep%ta iei sale$ Mona Lisa n% msoar dect aproximati/ cincizeci de centimetri pe optzeci$ fiind chiar mai mic dect reprod%cerile sale care se /nd n magazinele de s%/enir%ri din incinta m%ze%l%i. Este exp%s pe peretele dinspre nordA/est n *alle des Etats$ n spatele %n%i pano% protector din plexiglas$ gros de cinci centimetri. (ictat pe %n s%port din lemn de plop$ atmosfera nce o-at$ aparent ireal a ta&lo%l%i a fost atri&%it tehnicii sfumato folosite de .eonardo$ n care formele par a se dizol/a %nele n altele. De cnd a fost exp%s prima dat la .%/r%$ Mona Lisa La <ocon&e, c%m i se sp%ne n Lran a a fost f%rata de do% ori$ %ltima dat n 1911$ cnd a dispr%t din .e *alon 3arrR$ s%pran%mit de francezi "La salle im -n-tra"le". (arizienii plngea% pe strzi$ iar n ziare aprea% articole n care ho ii era% implora i s ret%rneze ta&lo%l. Doi ani mai trzi%$ Mona Lisa a fost descoperit asc%ns n peretele fals al %n%i c%fr gsit ntrAo camer de hotel din Lloren a. .m%rindAo pe *ophie c n% /a f%gi din m%ze% s%& nici o form$ .angdon pri/i spre peretele de nordA/est al slii. 9a&lo%l se afla la do%zeci de metri n fa a lor$ cnd *ophie aprinse lanterna c% l%min neagr -i ncep% s mat%re metodic podea%a c% fascic%l%l p%rp%ri%$ n c%tarea %n%i indici% scris de &%nic%l ei c% cerneal l%miniscent. .ng ea$ .angdon sim ea deBa fiorii de emo ie careAi nso ea% de fiecare dat ntlnirea c% marile opere de art. :iBind%A-i ochii$ ncerc s str&at c% pri/irea dincolo de cerc%l de l%min /iolet. !n stnga$ se zrea masa octogonal a canapelei$ ca o ins%l nt%necat pe marea calm a parchet%l%i. DeBa p%tea distinge caseta de sticl protectoare de pe perete. !n spatele ei$ ca n izolarea %nei cel%le de nchisoare$ se afla cea mai cele&r pict%r din l%me. .angdon -tia &ine c %nicitatea ei printre operele de art n% a/ea nimic deAa face c% s%rs%l enigmatic al personaB%l%i -i nici c% interpretrile care de care mai misterioase ale di/er-ilor istorici de art$ mai m%lt sa% mai p% in profesioni-ti. Mona Lisa era cele&r p%r -i simpl% fiindc .eonardo declarase c ta&lo%l este cea mai des/r-it realizare a sa. (%rtase pnza c% el n toate cltoriile pe care le fc%se -i$ ntre&at de ce$ le rsp%ndea c n% se poate despr i de aceast s%&lim expresie a fr%m%se ii feminine. 3% toate acestea$ m%l i speciali-ti &n%ia% c aprecierile l%i da +inci n% a/ea% nici o legt%r c% miestria sa artistic. De fapt$ ta&lo%l era doar %n &anal portret realizat n tehnica sfumato. +enera ia c% care l pri/ea a%tor%l s% deri/a s%s inea% m%l i istorici de art din ce/a m%lt mai prof%nd: %n mesaB asc%ns 0printre rnd%rile0 pict%rii. 3% alte c%/inte$ Mona Lisa era %na dintre cele mai ingenioase -i mai &ine doc%mentate gl%me c% poant asc%ns. 5mestec%l ei complex de d%&le n eles%ri -i al%zii spirit%ale f%sese dez/l%it pe larg n nen%mrate l%crri de istorie a artei -i$ c% toate acestea$ n mod s%rprinztor$

"0

p%&lic%l considera -i astzi sur0sul ei ca fiind chintesen a mister%l%i. 0'%Ai nici %n mister aici0$ -i sp%se .angdon n timp ce se apropia de ta&lo%. 0'ici %n mister.0 '% c% m%lt timp n %rm$ profesor%l dez/l%ise secret%l @iocondei n fa a %n%i p%&lic ct se poate de neo&i-n%it c i/a de in% i de la (enitenciar%l Essex 3o%ntQ. *eminar%l s%s in%t n nchisoare fc%se parte dintrAo ini iati/ a Cni/ersit ii ,ar/ard$ menit s introd%c %n pl%s de ed%ca ie n sistem%l penitenciar american 03%lt%r pentr% condamna i0$ c%m o n%mea% colegii l%i. !n fa a proiector%l%i instalat n &i&lioteca nchisorii$ profesor%l disc%tase despre secret%l Mona Lisei c% de in% ii care doriser s participe la seminar$ oameni d%ri -i neciopli i$ ns s%rpinztor de interesa i. 2&ser/a i$ / rog$ i ndemnase .angdon apropiind%Ase de imaginea proiectat pe perete$ c f%ndal%l n% este deloc %niform. Da +inci a pictat linia orizont%l%i n partea stng m%lt mai Bos dect n dreapta. 5 datAoAn &arH ntre&ase %n%l dintre de in% i. (rofesor%l rsese %-or: '%. '% prea o&i-n%ia .eonardo s gre-easc. De fapt$ a fost %n mic tr%c al l%i. Liindc peisaB%l de f%ndal n partea stng este pictat p% in mai Bos$ :ona .isa pare mai mare /z%t dinspre stnga dect dinspre dreapta. 2 mic gl%m a %n%i maestr%. !n mod tradi ional$ conceptelor de masc%lin -i feminin li se atri&%ie oriA entri diferite stnga apar ine feminin%l%i$ iar dreapta masc%lin%l%i. Deoarece da +inci era %n mare fan al principi%l%i feminin$ a procedat astfel nct @ioconda l%i s par mai maiest%oas pri/it din st0nga. 5%zisem e% c a fost poponarD exclamase %n tip mr%n el$ c% cioc. Ei$ istoricii o&i-n%iesc sAo sp%n p% in altfel$ dar ntrAade/r$ .eonardo da +inci a fost homosex%al. Mi deAaia a/ea ideile alea c% chestiile feminineH :ai &ine sp%s$ da +inci tindea spre echili&r%l dintre masc%lin -i feminin. El credea c s%flet%l %man n% poate aB%nge la il%minare dect dac de ine deopotri/ elemente feminine -i masc%line. 3a feti ele c% coco-ei$ adicH <emarca strnise hohote de rs n sal. .angdon se gndise o clip s fac o parantez etimologic despre termen%l hermafrodit -i conexi%nile sale c% ,ermes -i 5frodita$ dar ce/a i sp%nea c -iAar fi rcit g%ra de poman. ,ei$ domn%le .angford$ strigase %n m%sc%los. Este ade/rat c Mona Lisa e$ de fapt$ portret%l l%i da +inci n rochieH E% a-a am a%zit. (osi&il. .eonardo era %n farsor de prim clas -i analizele comp%terizate ale ta&lo%l%i -i ale a%toportretelor artist%l%i a% rele/at %nele p%ncte de o similaritate %imitoare. !ns$ indiferent care a fost inten ia pictor%l%i$ @ioconda n% este nici &r&at$ nici femeie. (ortret%l poart n el %n s%&til mesaB de androginitateG e o m&inare a am&elor principii. E-ti sig%r c toat chestia deAo sp%se-i n%Ai doar %n fel mpopo onat deAa zice c :ona .isa asta e o tipes %rtH .angdon iz&%cnise n rs: (oate c ai dreptate. !ns .eonardo da +inci neAa lsat %n indici% care s%gereaz clar c pict%ra sa este$ ntrAade/r$ androgin. 5 a%zit /re%n%l dintre /oi despre %n ze% egiptean pe n%me 5monH (i$ daD strig m%sc%los%l. Era ze%l fertilit ii masc%lineD (rofesor%l rmsese %l%it. 5-a scrie pe toate c%tiile c% prezer/ati/e 5mon$ explic matahala$ rnBind larg. 5% desenat pe fa %n tip c% cap de &er&ec -i scrie c e ze%l egiptean al fertilit ii. .angdon n% c%no-tea respecti/a marc$ dar era &%c%ros s afle c fa&rican ii ncerca% astfel s mai c%lt%ralizeze masele. ExcelentD 5mon era reprezentat$ ntrAade/r$ ca %n om c% cap de &er&ec$

"1

iar promisc%itatea -i coarnele sale c%r&ate a% dat na-tere termen%l%i argotic !orn/ din lim&a engleza$ care desemneaz %n ins excitat sex%al. (e &%neH (e &%neD Mi -ti i care era corespondent%l feminin al l%i 5monH 3are era zeia egipteana a fertilit iiWH !ntre&area l%i rmsese fr rsp%ns. Era )sis$ contin% profesor%l. (rin %rmare$ a/em ze%l masc%lin$ 5mon contin%a el$ scriind n%mele pe o hrtie n drept%l proiector%l%i. Mi a/em totodat di/initatea feminin$ )sis. (ictogram acesteia din %rm era n%mit n antichitate .W)*5. *fr-ind de scris$ se trsese ntrAo parte$ pentr% ca toat l%mea din sala s poat /edea &ine: 05:2' .W)*50 + s%n c%nosc%tH :ona .isa... mncaA iAa-D &ig%ise %n%l dintre de in% i. (rin %rmare$ domnilor$ pe lng fapt%l c fig%ra :ona .isei este androgin$ n%mele ei e o anagram a com%ni%nii di/ine dintre masc%lin -i feminin. 5cesta$ prieteni$ este mic%l secret al l%i da +inci -i totodat moti/%l pentr% care @ioconda s%rde att de enigmatic. B%nic%l me% a fost aici$ sp%se *ophie lsnd%Ase &r%sc s cad n gen%nchi$ la nici trei metri distan de ta&lo%. 3% o mn trem%rnd$ ndrepta fascic%l%l de l%min neagr as%pra %n%i loc an%me pe podea. .a ncep%t$ .angdon n% /z% nimic. 5poi$ ngen%nchind alt%ri de ea$ zri o pict%r min%sc%l de lichid %-or fosforescent. 3ernealH Br%sc$ -i aminti pentr% ce an%me era folosit$ de fapt$ l%mina neagr. *nge. *ophie a/ea dreptate: =ac>%es *a%ni?re trec%se ntrAade/r prin fa a Mona Lisei nainte de aA-i da sfr-it%l. 'Aar fi /enit aici dac nAar fi a/%t %n moti/ ntemeiat$ -opti ea$ ridicnd%Ase. Mti% sig%r c miAa lsat %n mesaB n sala aceasta. 5propiind%Ase c% pa-i repezi de ta&lo%$ l%min parchet%l chiar n fa a casetei$ legnnd lanterna n stnga -iAn dreapta. '%Ai nimic aiciD !n acea clip$ .angdon zri o /ag licrire p%rp%rie pe plexiglas%l protector din fa a ta&lo%l%i. (rinznd mna l%i *ophie$ diriB fascic%l%l de l%min direct spre Mona Lisa. 5mndoi ncremenir. (e plastic%l transparent$ -ase c%/inte licrea% p%rp%rii$ s%prap%se pe fig%ra zm&itoare a @iocondei. 27 5-ezat la &iro%l l%i *a%ni?re$ locotenent%l 3ollet asc%lta la telefon%l pe care -iAl presa pe %reche. 05m n eles oare &ineH0 2 &%cat de sp%nHD Dar c%m a aflat .angdon despre dispoziti/%l de localizareH *ophie 'e/e%$ replic Lache. Ea iAa sp%s. (oftimHD De ceH 5 nai&ii de &%n ntre&are$ dar tocmai am asc%ltat o nregistrare care demonstreaz c ea iAa /nd%t pont%l.

"1

3ollet rmsese m%t. 03e era n cap%l femeii leiaH0 5/ea Lache ntrAade/r do/ezi c *ophie 'e/e% se amestecase ntrA%na dintre opera i%nile D3(=H (e lng fapt%l c a/ea s fie concediat$ o a-tepta -i nchisoarea. Dar$ cpitane... 5t%nci$ %nde e .angdon acum? *Aa declan-at ntre timp /re%na dintre alarmele de incendi%H '%. Mi nimeni nAa ie-it pe s%& grilaB%l :arii @aleriiH 'imeni. 5m postat acolo %n ofi er din echipa de sec%ritate a .%/r%l%i. Exact a-a c%m a i cer%t. Bine$ nseamn c .angdon se afl nc n :area @alerie. Hn'untru? Dar ce nai&a face acoloH 2fi er%l acela este narmatH Da$ domn%le. Este %n ofi er s%perior. 9rimiteAl n%ntr%. 2amenii mei n% pot re/eni la o&iecti/ mai de/reme de cte/a min%te -i n% /rea% ca .angdon s ias ntre timp. Mi$ ada%g Lache d%p o sc%rt pa%z$ sp%neAi ofi er%l%i c agent%l 'e/e% este pro&a&il n%ntr%$ mpre%n c% american%l. 3redeam c agent%l 'e/e% a plecat. 5i /z%tAo d%mneata plecndH '%$ domn%le$ ns... Ei &ine$ nimeni nAa /z%tAo ie-ind. 9oat l%mea a /az%tAo doar cnd a intrat. 3ollet era %l%it de ndrzneala tinerei. 0* fie nc aici$ n m%ze%H0 2c%pAteD ordona cpitan%l. +rea% sAi am pe .angdon -i pe 'e/e% n &taia p%-tii cnd m ntorc. 3nd camion%l demar$ Bez% Lache -i ad%n oamenii. <o&ert .angdon se do/edise %n os gre% de ros n seara asta -i$ dac l aB%ta *ophie 'e/e%$ a/ea s fie$ pro&a&il$ m%lt mai gre% de prins dect -i nchip%ise el. Mi cpitan%l n% /oia s ri-te s%& nici o form. (entr% mai m%lt sig%ran $ -i mpr i echipa n do% -i i trimise pe primii napoi la .%/r%G ceilal i oameni %rma% s s%pra/egheze sing%r%l loc din (aris n care american%l ar fi p%t%t gsi adpost.

2 !n *alle des Etats$ .angdon pri/ea %l%it cele -ase c%/inte ce licrea% pe caseta de plexiglas. 9ext%l prea s pl%teasc n aer -i ar%nca o %m&r trem%rat pe chip%l enigmatic al :ona .isei. Le Prieur-, -opti .angdon. 5sta demonstreaz c &%nic%l t% era mem&r% al ordin%l%iD *ophie l pri/i ned%merit: +rei sa sp%i c 0nelegi fraza astaH E perfect$ nc%/iin el. 5firm n mod clar %n%l dintre principiile f%ndamentale ale fr ieiD Deloc lm%rit$ *ophie st%die mesaB%l ce licrea pe chip%l @iocondei: 0*2 D5<` 9,E 32' 2L :5'D0 059!9 DE 'E@<C <E'@,)C. (E'9<C 2:D0 9radi ia /enerrii di/init ii feminine$ contin% .angdon$ se &azeaz pe credin a c primii capi ai Bisericii 3re-tine a% B%cat %n renghi omenirii$ rspndind

"6

minci%ni care defima% lat%ra feminin$ nclinnd &alan a n fa/oarea celei masc%line. *ophie rmase tc%t$ fr sA-i ia ochii de la mesaB%l scris. 3onfreria crede c mprat%l 3onstantin cel :are -i s%ccesorii si a% con/ertit omenirea de la organizarea matriarhal la cre-tinism%l patriarhal$ prin intermedi%l %nei propagande care de/aloriza sacr%l feminin -i elimina pentr% totdea%na di/initatea feminin din religia modern. !ndoiala persista nc pe chip%l l%i *ophie. B%nic%l mAa ndr%mat aici$ spre aceste c%/inte. *nt sig%r c a ncercat sAmi sp%n mai m%lt dect at0t! (rofesor%l n elese la ce se referea. 03rede c -i acesta e tot %n codD0 Dac exista %n n eles asc%ns n mesaB%l l%i *a%ni?re$ .angdon n% sAar fi p%t%t pron%n a deocamdatG mintea l%i nc se chin%ia s ptr%nd sens%l e/ident al c%/intelor. 0O5tt de negr% renghi%l pentr% omPD 'egr%$ ntrAade/r.0 'imeni n% nega %ria-ele efecte &enefice ale religiei as%pra l%mii moderne$ ns istoria /iolent -i plin de falsitate a Bisericii n% p%tea fi trec%t c% /ederea. 3ampania ei &r%tal de 0reed%care0 a credin elor pgne$ feministe$ se ntinsese pe d%rata a trei secole -i folosise metode pe ct de originale$ pe att de c%mplite. )nchizi ia 3atolic p%&licase cea mai sngeroas carte din istoria omenirii. Malleus Maleficarum sa% Barosul vr'%itoarelor i ndoctrinase pe oameni ideea 0pericol%l%i reprezentat de femeile li&erAc%gettoare0 -i instr%ise cler%l c% pri/ire la cele mai eficiente metode de a le identifica$ tort%ra -i distr%ge. !n categoria 0/rBitoarelor0$ Biserica incl%dea toate femeile n/ ate$ preotesele$ igncile$ misticele$ i%&itoarele nat%rii$ tmd%itoarele -i$ n general$ orice femeie 0s%spect de interesat de nat%r0. :oa-ele era% -i ele %cise din ca%za practicilor lor eretice$ pentr% c -i folosea% c%no-tin ele medicale pentr% a %-%ra d%rerile na-terii o s%ferin $ s%s inea% reprezentan ii Bisericii$ care n% era altce/a dect &inemeritata pedeaps a l%i D%mneze% pentr% ndrzneala E/ei de a g%sta din :r%l 3%noa-terii$ fcnd%Ase astfel /ino/at de pcat%l originar. !n dec%rs%l celor trei s%te de ani de /ntoare a /rBitoarelor$ Biserica arsese pe r%g cinci milioane de femei. )ar propaganda -i /rsarea de snge -i artaser roadele. .%mea de azi era o do/ad /ie a acest%i fapt. 2dinioar considerate %n element esen ial al il%minrii spirit%ale$ femeile f%seser al%ngate din temple. '% exista% femei ra&in$ preotese catolice sa% clerice m%s%lmane. (ractica$ pe /rem%ri$ sacr n%mit ,ieros @amos %ni%nea sex%al sacr dintre &r&at -i femeie$ prin care cei doi de/enea% %n tot spirit%al f%sese defimat$ considerat %n act profan$ r%-inos. 3redincio-ii care nainte sim ea% ne/oia com%ni%nii c% corespondent%l lor feminin pentr% a de/eni %na c% D%mneze% -i reprima% ac%m imp%ls%rile sex%ale fire-ti -i le considera% l%crarea dia/ol%l%i$ s/r-it n cola&orare c% %nealta fa/orit a acest%ia... femeia. 'ici mcar asocierea feminin%l%i c% artea st0ng' a tr%p%l%i n% a scpat de ponegrire. !n Lran a -i )talia$ c%/intele pentr% 0stnga0 gauc!e -i respecti/ sinistra a% cptat semnifica ii prof%nd negati/e$ n /reme ce reciprocele lor de dreapta amintesc de &re tate, &re t -i &e.teritate. 3hiar -i astzi$ mi-crile politice radicale snt considerate &e st0nga, gafele -i gre-elile snt n%mite st0ng'cii, iar tot ce e malefic este -i sinistru. +rem%rile di/init ii feminine a% ap%s de m%lt. Jar%rile a% fost ar%ncate. (mnt%lA:am de/enise o l%me a &r&a ilor$ iar zeii distr%gerii -i ai rz&oi%l%i -i l%a% ce li se c%/enea. =%mtatea masc%lin se dezln %ise timp de do% mii de ani$ nenfrnat de perechea ei feminin. *tre ia din *ion considera c aceasta anihilare a sacr%l%i feminin din /ia a modern este /ino/at pentr% ceea ce indienii ,opi din 5merica de 'ord n%mesc )o/anis3uatsi 0/ia dezechili&rat0$ adic sit%a ia insta&il din l%mea de azi$ marcat de conflicte

"4

permanente$ alimentate de %n exces de testosteron$ de o pletor de gr%p%ri misogine -i o lips sporit de respect fa de (mnt%lA:am. <o&ertD rs%n -oapta intens a l%i *ophie$ careAl trezi din re/erie. +ine cine/aD (e c%loar se a%zea% pa-i care se apropia%. 5iciD *ophie stinse lanterna -i f% nghi it de nt%neric. (entr% o clip$ .angdon ncremeni$ cnd se pomeni sing%r n &ezn. 05ici... %ndeH0 )mediat ns ncep% s desl%-easc sil%eta ei care alerga spre miBloc%l ncperii -i apoi se asc%nse d%p canapea%a octogonal. *e pregtea sAi %rmeze exempl%l$ cnd o /oce &%&%i n prag$ nghe nd%Al: #rr;tez! Cn%l dintre agen ii de paz ai .%/r%l%i se apropia c% re/ol/er%l ndreptat spre piept%l l%i. )nstincti/$ profesor%l ridic minile: Couc!ez:vous! 0.a pmntD0 !ntrAo frnt%r de sec%nda$ se trnti la podea c% fa a n Bos. (aznic%l se repezi la el -iAi deprt picioarele$ lo/ind%Al c% &ocanc%l. Mauvaise i&-e, monsieur Lang&on, i sp%se$ apsnd%Ai ea/a pistol%l%i n ceaf. Mauvaise i&-e! !ntins pe &%rt$ c% &ra ele -i picioarele r-chirate pe parchet$ .angdon n% gsi tocmai am%zant ironia pozi iei sale. "6mul ,itruvian", m%rm%r ca pentr% sine. 0Doar c e% sta% c% fa a n Bos.0

2* !n Biserica *aintA*%lpice$ *ilas l% sfe-nic%l gre% de fier de la altar -i se apropie c% el de o&eliscG l p%tea folosi c% s%cces n chip de &er&ece. .ocaliz din no% dala de marm%r care s%nase a gol$ dar -i dd% seama c nAo /a p%tea desprinde de la loc%l ei fr zgomot. Lier pe marm%ra. Eco%l sAar propaga pn n centr%l c%poleiD Daca lAar a%zi cl%gri aH (ro&a&il c deBa adormise$ dar *ilas n% /oia s ri-te. 3%t ce/a din pnz pentr% a nf-%ra metal%l$ n% gsi dect acoperNmnt%l de in al altar%l%i$ pe care n% a/ea de gnd sA1 r%p$ oric%m. 0*%tana mea0$ gsi el sol% ia. Mtiind%Ase sing%r n &iseric$ dezleg &aierele -i -i scoase /e-mnt%l larg -i l%ng. )cni %-or cnd fi&rele de ln se dezlipir c% gre% de rnile l%i proaspete de pe spate. <mas n%mai c% f-ia de pnz din B%r%l -alelor$ nf-%r s%tana pe capt%l sfe-nic%l%i -i$ intind n miBloc%l dalei de marm%r$ lo/i c% p%tere. Cn &%&%it nf%ndat. (iatra n% ced. .o/i nc o dat. 5cela-i &%&%it ndeprtat se a%zi$ de aceast dat nso it ns de %n trosnet %-or. .a a treia lo/it%r$ dala se sparse n sfr-it -i &%c ile de marm%r cz%r n gol%l de dedes%&t. 0Cn compartimentD0 !ndeprt gr&it rest%rile sfrmate -i pri/i n%ntr%. *ngele i z/cnea c% frenezie n /ene cnd ngen%nche n fa a ni-ei. !ntinznd%A-i &ra %l al&%ri%$ ncep% s pipie prin interior. .a ncep%t n% sim i nimic. (ardoseala compartiment%l%i era goal -i neted. Dar$ nf%ndnd%A-i &ra %l mai m%lt$ pn s%& ni/el%l &enzii de alam$ atinse ce/a. Cn fel de plac groas$ din piatr. (rinzndAo c% degetele$ o scoase c% griB afar. 5poi se a-ez lng deschidere -i examin t&li a o mic lespede c% margini nereg%late$ pe care era% gra/ate cte/a c%/inte. (entr% o clip$ a/% impresia c este %n fel de :oise al timp%rilor moderne.

"#

9ext%l l s%rprinse. *e a-teptase s gseasc pe cheia de &olt o hart sa% ni-te instr%c i%ni complicate$ poate chiar cifrate. (e t&li a aceasta ns$ se afla o inscrip ie ct se poate de laconic: 0)o/ III+)))$ 110 0Cn /erset din... Bi&lieH0 *implitatea dia/oleasc a indici%l%i era %l%itoare. 5sc%nztoarea tainic a ceea ce c%ta% ei era ncifrat ntrA%n /erset din Bi&lieHD Lr ia n% se dd%se n lt%ri de la nimic pentr% aA-i &ate Boc de cei dreptA credincio-iD 0)o/. 3apitol%l treizeci -i opt. +erset%l %nsprezece.0 De-i n%A-i amintea pe dinafar /erset%l$ -tia c ntreaga 3arte a l%i )o/ se referea la istoria %n%i om a cr%i credin n D%mneze% s%pra/ie %ise %nor ncercri grele -i repetate. 0*e potri/e-te0$ -i sp%se$ aproape incapa&il sA-i mai stpneasc ner&darea. (ri/ind peste %mr$ deAa l%ng%l strl%citoarei .inii a <ozei$ n%A-i p%t% re ine %n zm&et. 3hiar n miBloc%l altar%l%i$ spriBinit pe %n s%port a%ri% -i deschis pe la miBloc$ se afla o %ria- Bi&lie$ legat n piele. *%s$ n &alcon$ sora *andrine trem%ra. 3% doar cte/a clipe n %rm /oise s f%g -i sA-i d%c la ndeplinire ordinele pe care le primise de m%lt$ cnd$ pe nea-teptate$ om%l din &iseric -i scosese s%tana. +znd%Ai pielea al&icioas ca de ala&astr%$ a&ia -i p%t%se n&%-i %n strigt de s%rprindere -i oroare. *pinarea lat a om%l%i era d%ngat de tiet%ri l%ngi$ sngerii. 3hiar -i de la distan a aceea$ -i ddea seama c rnile era% proaspete. 02m%l acesta a fost &ici%it fr milD0 )ar din coapsa l%i$ prinsa n cilice, nc mai pic%ra snge. 03e fel de D%mneze% ar /rea ca %n tr%p s fie pedepsit ntrA%n asemenea halHD0 *ora *andrine nAar fi p%t%t n elege niciodat rost%l rit%al%rilor pe care le practica% mem&rii 2p%s Dei. !ns n% aceasta era cea mai mare griB a ei ac%m. 02p%s Dei ca%t cheia de &olt.0 3%m aflaser despre ea$ femeia n%A-i p%tea da seama -i$ oric%m$ n% a/ea /reme s se gndeasc la asta ac%m. 3l%gr%l -i m&rc din no% s%tana -i$ strngnd%A-i la piept pre ios%l s% trofe%$ se apropie de altar. Lr cel mai mic zgomot$ sora *andrine ie-i din &alcon -i se ndrept n f%g spre camera ei. !ngen%nche pe podea -i ncep% s pipie pe s%& pat%l mare din lemn -i gsi plic%l sigilat pe care l asc%nsese acolo c% ani n %rm. !l r%pse c% mi-cri nfrig%rate. !n%ntr% se afla% patr% n%mere de telefon din (aris. 9rem%rnd$ ncep% s formeze. !n &iseric$ *ilas a-ez t&li a de piatr pe altar -i se ntinse d%p Bi&lie. Degetele l%i al&e era% foarte transpirate$ lipicioase. Lr%nzri +echi%l 9estament -i aB%nse la 03artea l%i )o/0. 3apitol%l treizeci -i opt. 3%t /erset%l %nsprezece$ ncercnd s anticipeze c%/intele pe care a/ea s le citeasc. 0Ele ne /or arta caleaD0 @si rnd%l dorit. Era% n%mai -apte c%/inte. 'ed%merit$ le mai giti o dat$ -i nc o dat$ c% strania impresie c$ tot%-i$ ce/a era gre-it. 3%mplit de gre-it. +erset%l era clar: 0(!'K 5)3) +E) 5=C'@E M) ')3)DE3C: :5) DE(5<9E.0

3+

";

2fi er%l de paz 3la%de @ro%ard trem%ra de f%rie a intind%A-i arma spre ceafa prizonier%l%i s% care era ntins pe podea n fa a Mona Lisei9. 09iclos%l sta lAa %cis pe =ac>%es *a%ni?reD0 3%stodele i f%sese ca %n tat m%ltAi%&it l%i -i colegilor si. 5c%m$ @ro%ard n% /oia nimic mai m%lt dect s apese pe trgaci -i s nfig %n glon n spinarea l%i <o&ert .angdon. !n calitatea l%i de ofi er s%perior$ era %n%l dintre p% inii paznici care p%rta% as%pra lor o arm ncrcat. 9ot%-i$ se mai lini-ti la gnd%l c %ciderea prizonier%l%i ar fi o soart m%lt prea &lnd n compara ie c% ce i pregtea Bez% Lache -i sistem%l penitenciar francez. @ro%ard -i desprinse de la &r% sta ia de emisieArecep ie -i ncerc sA-i contacteze colegii pentr% a cere ntriri$ dar n receptor n% se a%zea% dect prit%ri. *istemele de sec%ritate electronic din aceast ncpere afecta% de fiecare dat com%nicrile radio. 09re&%ie s m apropii mai m%lt de %-.0 Lr aA -i co&or arma$ ncep% s se dea ncet napoi. .a al treilea pas ns$ ncremeni. 03e drac%l%i mai e -i astaHD0 Cn miraB inexplica&il se nfpt%i %nde/a$ aproape de miBloc%l ncperii. 2 sil%et. :ai era cine/a n cameraH 2 femeie se mi-ca n nt%neric$ naintnd repede spre peretele op%s. !n fa a ei$ %n fascic%l de l%mina p%rp%rie se legna pe podea nainte -i napoi$ de parc femeia ar fi c%tat ce/a folosind o lanterna colorat. Iui est lJ? strig @ro%ard$ sim ind pentr% a do%a oar n %ltimele treizeci de sec%nde c%m %n /al de adrenalina i n/le-te n /ene. Br%sc$ n% mai -tia ncotro sA-i ndrepte arma sa% n ce direc ie sAo ap%ce. (9*$ replic o /oce feminina calm. 0(olice 9echni>%e et *cientifi>%eHD 3redeam c to i agen ii a% plecatD0 Era lac de s%doare. 5c%m -i dd% seama c fascic%l%l p%rp%ri% /enea de la o lantern c% l%min %ltra/iolet$ o&i-n%it n dotarea echipelor (9*G tot%-i$ n% n elegea ce ca%t D3(= n sala aceasta. ,otre nom! cer% el$ con/ins c era ce/a n nereg%l la miBloc. E- on&ez! C9est moi, So !ie 4eveu! Cnde/a$ n mintea l%i @ro%ard se aprinse %n &ec%le . 0*ophie 'e/e%WH0 5-a o chema pe nepoata l%i *a%ni?re$ parc. 2&i-n%ia adesea s /in pe aici n copilrie$ dar asta f%sese cnd/a$ dem%lt. 0'% se poate s fie eaD0 Mi chiar dac ar fi fost *ophie 'e/e%$ p%tea a/ea oare ncredere n eaH @ro%ard a%zise despre r%pt%ra s%r/enit ntre c%stode -i nepoata l%i. Mtii cine snt$ ad%g femeia. Mi n% <o&ert .angdon este cel care lAa %cis pe &%nic%l me%. 3redeAmD 2fi er%l n% a/ea ns de gnd sAo cread pe c%/nt. 05m ne/oie de ntriri.0 !ncerc din no% s ia legt%ra$ dar degea&a. *e afla nc la /reo do%zeci de metri de %- -i$ c% arma a intit spre american$ ncep% din no% s se ndrepte spre ie-ire. !n fa a l%i$ *ophie 'e/e% ridic lanterna spre %n ta&lo% de mari dimensi%ni aflat pe zid%l din fa a :ona .isei. (ricepnd despre ce pict%r era /or&a$ @ro%ard s%ghi s%rprins. 03e D%mneze% face femeia aia acoloHD0 !n cellalt capt al slii$ *ophie sim ea c%m &ro&oane de s%doare i sclda% fr%ntea. .angdon nc era ntins pe podea. 0<ezist$ <o&ertD *nt aproape gataD0 Mtiind c paznic%l nAar trage nici n el -i nici n ea$ -i ndrept ntreaga aten ie spre ceea ce c%ta$ st%diind zona adiacent %n%i ta&lo% an%me %n alt da +inci. Dar n l%mina %ltra/iolet a lanternei n% zri nimic deose&it. 'ici pe perete$ nici pe podea -i nici pe respecti/a pnz. 0Dar tre&%ie s fie ce/a aiciD0 Era sig%r ca descifrase corect inten iile &%nic%l%i ei.

""

03e altce/a ar fi p%t%t sAmi s%gerezeH0 3apodopera pe care o cerceta ac%m era o pnz nalt de %n metr% -i B%mtate. Da +inci i nf i-ase aici pe Lecioara :aria$ a-ezat ntrAo pozi ie aparent incomod$ mpre%n c% pr%nc%l )is%s$ pe )oan Boteztor%l -i pe nger%l Criel care sttea pe %n /rf de stnc. 3nd era mic$ ori de cte ori trecea prin fa a Mona Lisei, &%nic%l profita de ocazie pentr% a o atrage -i spre aceasta pict%r. "5ran&: Fre, aici sntD Dar n% n elegD0 !n spate$ l a%zea pe @ro%ard ncercnd s com%nice prin sta ie c% colegii si. 0@nde-teD0 !i re/eni n minte mesaB%l scris pe caseta protectoare a 5iocon&eiG 05tt de negr% renghi%l pentr% omD0 9a&lo%l pe care l pri/ea ac%m n% era aprat de o caseta din sticl pe care s poat fi scris %n mesaB -i *ophie -tia c &%nic%l ei nA ar fi distr%s niciodat o oper de art scriind direct pe pnz. 03el p% in$ n% pe fa a pnzei.0 Br%sc$ pri/irea i z&%r spre ca&l%rile ce atrna% din plafon -i l s%s inea%. 05sta s fie oareH0 !-i p%se minile pe marginea stng a ramei -i ncep% s o trag spre ea. (ict%ra era de mari dimensi%ni -i aprtoarea din spate se ndoi. *ophie -i strec%r cap%l -i %merii ntre ta&lo% -i perete. <idic lanterna -i cercet dos%l pnzei. !n cte/a sec%nde$ -i dd% seama c sperase n /an. '% era scris nimic acolo. 'ici %n text c% litere p%rp%riiG doar spatele maroni% al %nei pnze /echi$ care... 0*tai p% inD0 3a o prere$ zri o sla& l%cire metalic aproape de marginea de Bos a armt%rii ramei. 2&iect%l era mic$ ndesat pe B%mtate n spa i%l dintre pnz -i ram. Cn lan de a%r strl%citor atrna. Cl%it$ *ophie -i dd% seama c lan %l era prins de o cheie a%rie$ pe care o c%no-tea de %nde/a. 3ap%l lat -i ornat al cheii a/ea forma %nei cr%ci c% &ra ele egale -i nf i-a %n sim&ol pe care n%Al mai /z%se de la /rsta de no% ani: o floare de crin -i ini ialele (.*. DintrAo dat$ /ocea &%nic%l%i i -optea parc din no% la %reche: 03nd /a /eni /remea$ cheia /a fi a ta.0 Cn nod d%reros i se %rc n gt cnd realiza c$ de dincolo de moarte$ &trn%l -i respectase promisi%nea. 03heia aceasta deschide o c%tie n care pstrez m%lte secrete.0 5c%m n elegea: ntreg%l Boc deAa enigmele din seara asta a/%sese drept %nic scop gsirea acestei chei. =ac>%es *a%ni?re o a/%sese as%pra l%i cnd f%sese %cis -i$ pro&a&il pentr% a n% aB%nge n minile poli iei$ o asc%nsese d%p ta&lo%$ d%p care nscocise o /erita&il 0/ntoare de comori0$ asig%rnd%Ase astfel c nAo /a gsi altcine/a dect ea. #u secours! rs%n deodat /ocea paznic%l%i. 05B%torD0 *ophie sm%lse cheia -i o p%se n &%z%nar%l Bachetei$ alt%ri de lanterna c% l%min %ltra/iolet. Din spatele pnzei$ /z% c paznic%l ncerca nc disperat s ia legt%ra c% cine/a prin sta ia de emisieArecep ie. Mi ac%m se ndrepta c% spatele napoi spre %-$ c% pistol%l spre ceafa l%i .angdon. #u secours! %rl din no% n aparat. 5lte prit%ri. 0'% poate transmite0$ -i dd% ea seama$ amintind%A-i c%m t%ri-tii se nf%ria% adesea cnd ncerca% sA-i s%ne r%dele -i s se la%de c i s%n chiar din fa a Mona Lisei. Echipamentele complexe de s%pra/eghere electronic fcea% imposi&il orice apel din sal. @ro%ard aB%nsese aproape de prag$ a-a c *ophie tre&%ia s ac ioneze imediat. (ri/i pnza de mari dimensi%ni care aproape c o asc%ndea c% tot%l -i -i dd% seama c$ pentr% a do%a oar n seara aceea$ .eonardo da +inci a/ea sAi dea o mn de aB%tor.

"Z

0!nc trei sa% patr% metri0$ -i sp%se @ro%ard$ fcnd%A-i c%raB$ cnd /ocea femeii rs%n$ re/er&ernd%Ase n sala p%stie: #rr;tez! 6u %e la &-truis! (aznic%l pri/i spre ea -i dnd s mai fac %n pas$ picior%l i rmsese s%spendat n aer. Mon Dieu, non! Lemeia ridicase ta&lo%l de pe perete -iAl proptise c% partea de Bos pe podea$ n fa a ei. !nalt de %n metr% -i B%mtate$ pnza o acoperea aproape n totalitate. !n prim%l moment$ @ro%ard se ntre& c%m de n% se declan-ase alarma$ dar apoi -i aminti c n% f%sese nc rep%s n f%nc i%ne. 0Dar ce nai&a face acoloHD0 3nd -i dd% seama de acest l%cr%$ i nghe sngele n /ine. (nza ncep%se s se %mfle n miBloc$ iar sil%etele fragile a Lecioarei$ a (r%nc%l%i )is%s -i a l%i )oan Boteztor%l se distorsiona% ci%dat. 4on! %rl @ro%ard pri/ind c% groaz c%m nepre %ita pnz se ntinde. Lemeia mpingea c% gen%nchi%l de partea cealaltD 464! (aznic%l se rs%ci &r%sc$ ndreptnd%A-i arma spre ea$ dar imediat -i dd% seama c n% a/ea nici %n rost. (ict%ra era doar o pnz s%& ire$ dar a&sol%t impenetra&il o arm%r de -ase milioane de dolariD 0'% pot s trag %n glon printrA%n da +inciD0 .as Bos arma -i sta ia radio$ i cer% femeia$ adresnd%AiAse c% calm n francezG altfel distr%g ta&lo%l. 3red c -tii ce ar crede &%nic%l me% despre asta. @ro%ard /z% c%m i se face negr% n fa a ochilor: 9e rog... n%D 5ceea e ?ecioara 0ntre st0nci! <epede$ dd% dr%m%l pistol%l%i -i sta iei$ ridicnd%A-i &ra ele deas%pra cap%l%i: :%l %mesc$ replic femeia. 5c%m s faci exact ceA i sp%n e% -i tot%l /a fi perfectD (% in mai trzi%$ .angdon f%gea alt%ri de *ophie pe scara de incendi%$ spre parter. 'ici %n%l n% rostise /re%n c%/nt de cnd ie-iser din *alle des Etats$ lsnd%Al n%ntr% pe paznic%l nspimntat. (rofesor%l inea ac%m n mn re/ol/er%l om%l%i$ dornic s scape ct mai repede de elG arma atrna gre% -iAi prea %n o&iect strin$ peric%los. 3o&ornd cte do% trepte$ .angdon se ntre&a dac *ophie -tia ct de /aloroas era pnza pe care amenin ase c o distr%ge. (e de alt parte$ alegerea ei prea ci%dat de potri/it c% a/ent%ra din aceast noapte. .a fel ca Mona Lisa, pict%ra pe care o sm%lsese de pe perete era cele&r printre istoricii de art pentr% sim&olism%l ei pgn asc%ns. FiAai ales %n ostatic pre ios$ i sp%se n /reme ce co&ora%. ?ecioara 0ntre st0nci. Dar nAam alesAo e%$ ci &%nic%l. :iAa lsat ce/a n spatele pnzei. (rofesor%l i ar%nc o pri/ire %imit: (oftimHD Dar de %nde ai -ti%t n dos%l crei pict%ri s ca% iH De ce ?ecioara 0ntre st0nci? 05tt de negr% renghi%l pentr% om0$ s%rse ea tri%mftor. !n engleza ta -i a &%nic%l%i me% So &ar) t!e con of man. Ma&onna of t!e Eoc)s. '% mAam prins la primele do% anagrame$ <o&ert$ dar n% era sAo ratez -i pe a treiaD

31

"9

*nt mor iD &ig%i sora *andrine n receptor$ lsnd %n mesaB pe ro&ot%l telefonic de la cellalt capt al fir%l%i. + rog$ rsp%nde iD 5% m%rit c% to ii D (rimele apel%ri la trei n%mere de telefon de pe lista ei se soldaser c% rez%ltate catastrofale o /d%/ isterizat$ %n poli ist la loc%l %nei crime -i %n preot care ncerca s consoleze o familie nd%rerat. 9oate cele trei persoane de contact era% moarte. )ar ac%m$ s%nase la cel deAal patr%lea n%mr cel la care n% tre&%ia s telefoneze dect dac primele trei n% p%tea% fi accesate i rsp%nsese ro&ot%l. 9ext%l nregistrat n% men iona nici %n n%me$ ci doar i cerea apelant%l%i s lase %n mesaB. Dala din pardoseal a fost spartD sp%se ea d%p ce se ncheie mesaB%l. 3eilal i trei snt mor iD *ora *andrine n% c%no-tea identitatea celor patr% &r&a i pe care i proteBa$ dar n%merele de telefon pe care le asc%nsese s%& pat%l ei i f%seser ncredin ate c% o sing%r -i ferm condi ie: 0Dac dala aceea din pardoseal /a fi /reodat spart0$ i explicase mesager%l ne/z%t nseamn c n e-alon%l s%perior sAa infiltrat cine/a. Cn%l dintre noi a fost amenin at c% moartea$ fiind ne/oit s sp%n o minci%n disperat. *%n la aceste n%mere. *Ai pre/ii pe ceilal i. '% ne trda ncredereaD0 Era ca o alarm tc%t. (erfect n simplitatea ei. )ngeniozitatea plan%l%i o %l%ise at%nci cnd aflase despre el. Dac identitatea %n%ia dintre fra i era compromis$ acesta p%tea sp%ne o minci%n care ar fi p%s n mi-care ma-inria ce iAar fi aten ionat pe to i ceilal i. !n noaptea asta ns$ se prea c n% doar o sing%r identitate f%sese compromis. + rog$ rsp%nde i$ insist ea$ nspimntat. Cnde snte iHD !nchide telefon%l$ rosti o /oce groas din prag. !ntorcnd%Ase ngrozit$ zri sil%eta masi/ a cl%gr%l%i. !n mn inea sfe-nic%l gre% din fier. 9rem%rnd$ sora *andrine p%se receptor%l n f%rc. *nt mor i$ exclam cl%gr%l. 9o i patr%. Mi -iAa% &t%t Boc de mineD *p%neAmi %nde e cheia de &oltD '% -ti%D replic ea. 5l ii pzesc acest secret. 05l ii care snt ac%m mor iD0 2m%l mai fc% c i/a pa-i$ c% degetele l%i al&e ncle-tate pe sfe-nic%l de fier: E-ti o fiic a Bisericii -i$ c% toate astea$ i sl%Be-ti e ei?! :esaB%l l%i )is%s a fost %n%l sing%r -i ade/rat$ i rsp%nse cl%gri a sfidtor. E% n% /d /reo %rm deAa *a la 2p%s DeiD Cn /al de t%r&are explod n ochii 5l&inos%l%i. Bra %l i z/cni nainte -i sfe-nic%l /Bi prin aer ca o &t. *ora *andrine se pr&%-iG %ltim%l ei gnd n% era altce/a dect o s%m&r presim ire. 09o i patr% snt mor i. 'epre %it%l ade/r e pierd%t pentr% totdea%na.0

32 5larma declan-at la capt%l /estic al 5ripii Denon z&%rtci por%m&eii adormi i n @rdinile 9%ileries$ cnd *ophie -i .angdon ie-ir afar$ n noaptea parizian. !n /reme ce str&tea% pia a n f%g$ spre ma-ina l%i *ophie$ profesor%l a%zea sirenele poli iei %rlnd %nde/a$ n deprtare. 3ea deAacolo e$ i sp%se *ophie$ artnd%Ai o ma-in% ro-ie c% n%mai do% loc%ri$ parcat ntrAo margine a pie ei. 0*per c gl%me-teD0 Era cel mai mic a%tomo&il pe careAl /z%se el /reodat. *mart$ l lm%ri ea. .a o s%t de 8ilometri cons%m %n litr%. 5&ia a/% timp s se ar%nce pe sca%n%l din dreapta$ c *ophie -i demar n trom&$ trecnd peste o alee c% pietri-. Crc apoi pe trot%ar$ /ir sc%rt -i co&or

Z0

din no% pe carosa&il$ intrnd pe sens%l giratori%$ la 3arro%sel d% .o%/re. (entr% %n moment$ *ophie pr% c are de gnd s taie giratori%l$ trecnd peste &ord%ra circ%lar din centr% -i peste spa i%l /erde pe care aceasta l nconB%ra. '%D strig .angdon$ -tiind c &ord%rile a/ea% rol%l de a asc%nde peric%loasa deschidere din centr% La P/rami&e $nvers-e piramida rst%rnat pe care o /z%se mai de/reme din interior%l m%ze%l%iG era s%ficient de larg pentr% a nghi i ma-in% a lor c% tot%l. Din fericire$ *ophie alese o alt r%t -i$ trgnd de /olan spre dreapta$ ie-i din pia et$ /ir spre stnga -i porni c% toat /iteza spre <%e de <i/oli. *irenele ma-inilor de poli ie %rla% -i mai tare n %rma lor$ l%mina far%rilor fiind deBa /izi&il n retro/izor. :otor%l ma-in% ei protest zgomotos cnd *ophie aps -i mai m%lt pe accelera ie. .a cincizeci de metri n fa $ l%mina semafor%l%i de/eni ro-ie. *ophie nB%r ncet$ fr a ridica picior%l de pe pedal. .angdon sim i c%m i se %rc ni-te fiori pe -ira spinrii. *ophie...D !ncetini p% in$ ar%nc o pri/ire f%gar n stnga -iAn dreapta$ apoi coti la stnga$ pe <%e de <i/oli. D%p nc o B%mtate de 8ilometr%$ aB%nser ntrAo alt pia et. (arc%rser -i aici tot pe sens%l giratori% -i intrar pe 3hampsAElQsRes. .angdon se rs%ci n sca%n$ pri/ind n spate$ spre .%/r%. (oli ia n% prea a mai fi pe %rmele lorG marea de l%mini ro-ii -i al&astre se oprise la por ile m%ze%l%i. 3e/a mai lini-tit$ n sfr-it$ se ntoarse c% fa a spre par&riz: :da$ a fost interesantD *ophie n% prea s l fi a%zit. 3ond%cea n contin%are c% ochii a inti i$ ignornd elegantele /itrine ce mrginea% &%le/ard%l %n Lifth 5/ern%e parizian$ c%m le plcea americanilor s sp%n. 5m&asada se afla la nici doi 8ilometri deprtare$ a-a c .angdon se c%f%nd lini-tit n sca%n%l s%. 05tt de negr% renghi%l pentr% omD0 +iteza de reac ie a l%i *ophie f%sese impresionant. ?ecioara 0ntre st0nci. *ophie sp%sese c &%nic%l ei iAa lsat ce/a n spatele ta&lo%l%i. 0Cn %ltim mesaB$ poateH0 5sc%nztoarea f%sese excelent aleas$ profesor%l tre&%ia s rec%noasc acest l%cr%. ?ecioara 0ntre st0nci era o alt /erig perfect n complex%l -ir de sim&ol%ri din aceast noapte de parc *a%niere -i reafirma la fiecare pas preferin a pentr% lat%ra nt%necat -i misterioas a l%i .eonardo da +inci. (ict%ra i f%sese comandat artist%l%i de o gr%pare n%mit 03onfreria )mac%latei 3oncep i%ni0$ care a/ea ne/oie de o pnza pentr% %n triptic de altar n Biserica *an Lrancesco din :ilano. 3l%grii i precizaser l%i .eonardo dimensi%nile exacte ale pnzei -i tema dorit: Lecioara :aria$ (r%nc%l )is%s$ )oan Boteztor%l copil -i nger%l Criel n timp ce se adpostea% ntrAo pe-ter. De-i artist%l le respectase dorin a ntr% tot%l$ mem&rii gr%prii f%seser oripila i la /ederea ta&lo%l%iG pict%ra era presrat din plin c% detalii explozi/e -i ct%-i de p% in la loc%l lor. !n/e-mntat n al&astr%$ Lecioara :aria -i inea &ra %l n B%r%l %n%i copil$ pro&a&il (r%nc%l )is%s. !n fa a ei sttea Criel$ alt%ri de alt copil )oan Boteztor%l$ desig%r. !n mod strani% ns$ n loc%l o&i-n%it%l%i scenari% n care )is%s l &inec%/nteaz pe )oan$ n pict%ra l%i da +inci l%cr%rile prea% c se petrec in/ers... )is%s se pleca n fa a a%torit ii Boteztor%l%iD :ai m%lt deAatt$ :aria -i inea o mn deas%pra l%i )oan$ c% %n gest e/ident amenin tor degetele ei prnd gheara %n%i /%lt%r gata s nha e %n cap in/izi&il. Dar elementele nfrico-toare n% se oprea% aici: chiar s%& degetele :ariei$ Criel fcea la rnd%l l%i$ %n gest c% palma$ de parc ar fi retezat cap%l in/izi&il in%t de mna Lecioarei.

Z1

*t%den ii l%i .angdon se am%za% totdea%na cnd afla% c da +inci potolise n cele din %rm spiritele confreriei$ pictnd o a do%a /ersi%ne$ mai 0dil%at0 a ?ecioarei 0ntre st0nci, n care toate personaBele a/ea% o atit%dine ct se poate de ortodox. 5ceast a do%a /ersi%ne este exp%s ac%m la @aleria 'a ional din .ondra$ s%& n%mele ?ecioara 0ntre st0nci, de-i .angdon prefera n mod categoric strani%l original de la .%/r%. :a-in% a contin%a s goneasc pe 3hampsAElQsRe$ cnd profesor%l ntre&: 9a&lo%l. 3e era n spatele l%iH *ophie n%A-i l% pri/irea de la -osea: 5m sA i art cnd /om fi n sig%ran $ n am&asad. 5i sAmi arai?! FiAa lsat %n o&iect concretH Ea schi %n gest afirmati/: @ra/at c% o floare de crin -i ini ialele (.*. .angdon n%A-i p%tea crede %rechilor. 0+om re%-i0$ -i sp%se *ophie /irnd la dreapta$ trecnd n /itez pe lng l%xos%l ,Stel de 3rillon -i intrnd n zona re-edin elor diplomatice din (aris. 5m&asada se afla la /re%n 8ilometr% distan . !n sfr-it$ sim ea -i ea c poate respira normal. De-i atent la dr%m$ n% i ie-ea din minte cheia pe care o a/ea n &%z%nar -i zi%a n care zrise pentr% prima dat cap%l n form de cr%ce c% &ra ele egale$ tiBa tri%nghi%lar$ crestt%rile$ sim&ol%l floral -i literele (.*. 3% toate c n dec%rs%l anilor a&ia dac se mai gndise din cnd n cnd la cheie$ m%nca ei n cadr%l ser/iciilor de spionaB o n/ ase m%lte l%cr%ri despre sec%ritate -i ac%m str%ct%ra deose&it a o&iect%l%i n% i se mai prea att de stranie. 02 matrice /aria&il creat c% %n instr%ment laser. )mposi&il de d%plicat.0 'ea/nd din ii clasici care s p%n n mi-care %n tam&%r rotitor$ seria complex de marcaBe ale cheii era analizat n &roasc de %n 0ochi0 electronic. Dac acesta constata c indenta iile hexagonale era% corect disp%se$ spa iate -i orientate$ &roasca se desc%ia. ,a&ar n% a/ea ce an%me ar p%tea desc%ia cheia din &%z%nar%l ei$ dar &n%ia c <o&ert i /a p%tea sp%ne. .a %rma %rmei$ i descrisese sim&ol%l gra/at nainte de a ap%ca sAl /ad. 3ap%l n form de cr%ce s%gera c o&iect%l apar inea %nei organiza ii cre-tine$ dar *ophie n% c%no-tea nici o &iseric sa% mnstire care s ai& chei c% matri e /aria&ile$ create c% instr%mente laser. Mi n pl%s$ &%nic%l me% n% f%sese cre-tin... 5/%sese do/ada c% zece ani n %rm. !n mod ironic$ o alt cheie m%lt mai &anal i re/elase ade/rata fire a &%nic%l%i ei. Era o d%pAamiaz cald cnd aterizase la 5eroport%l 3harles de @a%lle -i %rcase ntrA%n taxi pentr% a aB%nge repede acas. "5ran&: Fre /a fi att de s%rprins cnd m /a /edeaD0$ -i sp%sese ea pe dr%m. !ntorcnd%Ase de la colegi%l din 5nglia pentr% /acan a de prim/ar$ c% cte/a zile mai de/reme dect an%n ase$ a&ia a-tepta sAl /ad -i sAi po/esteasc despre metodele de criptare pe care le st%dia. 3nd aB%nsese la loc%in a din (aris$ &%nic%l n% era ns acas. Dezamgit$ -i dd%se seama c n% -tia de sosirea ei$ a-a c$ pro&a&il$ se afla nc la .%/r%. 0Dar e sm&t d%pAamiazD0 <areori &trn%l l%cra -i la sfr-it de sptmn. *m&ta -i d%minica$ de o&icei... *%rznd$ alergase la garaB. Desig%r$ ma-ina n% era acolo$ l%i =ac>%es n% i plcea s cond%c prin ora- -i a%tomo&il%l l pstra pentr% o sing%r destina ie ca&ana din 'ormandia$ la nord de (aris. D%p l%ni ntregi petrec%te n aglomera ia londonez$ *ophie a&ia a-tepta s simt iar miros%l ier&ii proaspete -i sA-i nceap /acan a imediat. '% se nserase nc at%nci cnd hotr s plece imediat -i sAi fac &%nic%l%i o s%rpriz. !mpr%m%tase o ma-in de la o prieten

Z1

-i pornise spre nord la l%mina l%nii$ printre deal%rile de lng 3re%llQ. 5B%nsese p% in d%p ora zece. Dr%m%l de acces spre cas era l%ng de aproape doi 8ilometri -iAl parc%rsese pn pe la B%mtate cnd ncep%se s zreasc$ printre copaci$ /echea re-edin %n castel din piatr$ nconB%rat de o pd%rice$ pe coasta %n%i deal. *ophie se a-teptase sAl gseasc pe &trn dormind la ora asta$ dar o&ser/ase$ ncntat$ c toate l%minile era% aprinse n cas. !ncntarea i se transformase n s%rprindere cnd$ aB%ns n fa a casei$ /z%se c aleea era plin de ma-ini parcate :ercedes$ B:]$ 5%di -i %n <ollsA<oQce. Cimit$ le pri/ise o clip -i apoi iz&%cnise n rs. 0B%n%l me% gran&: Fre, om%l retras -i izolatD0 D%p c%m se /edea$ =ac>%es *a%ni?re n% era chiar att de sing%ratic pe ct /oia s par. Era e/ident c dd%se o petrecere -tiindAo pe ea la -coal -i$ B%decnd d%p a%tomo&ile$ printre in/ita i se n%mra% %nii dintre cei mai infl%en i oameni ai (aris%l%i. 'er&dtoare sAi fac o s%rpriz$ alergase la %-a din fa . Dar era nc%iat. 3iocnise. 'imeni n% i rsp%nsese. 'ed%merit$ ocolise casa -i ncercase %-a din spate. Mi aceea era nc%iat. Mi iar-i n%Ai rsp%nsese nimeni. 'emai-tiind ce s cread$ rmsese o clip n prag s asc%lte. '% se a%zea dect /nt%l rece din 'ormandia mt%rnd /alea. 'ici o m%zic. 'ici o /oce. 'imic. *ophie nconB%rase iar-i casa$ se %rcase pe o grmad de lemne -i pri/ise pe fereastra nchis a s%frageriei. 3e se petrecea n%ntr% n% a/ea parc nici %n sens. '% e nimeni aiciD 9oate camerele de la parter era% p%stii. 0Cnde s fie$ oare$ toat l%meaH0 3% inima &tnd%Ai ne&%ne-te$ f%gise pn la -opron%l de lemne -i c%tase cheia de rezer/ pe care &%nic%l o pstra asc%ns s%& c%tia de /reasc%ri. 5lergase apoi la %-a din fa -i intrase. (ano%l de control al sistem%l%i de alarm ncep%se s clipeasc ro-% semn c a/ea la dispozi ie zece sec%nde pentr% a tasta cod%l de acces nainte ca alarma s se declan-eze. 05 conectat sistem%l de alarm n timp%l %nei petreceriHD0 Lormase imediat cifrele corecte -i dezacti/ase sistem%l. !n cas n% se afla ns nimeni. 'ici la parter$ nici la etaB. 3o&ornd din no% n camera de zi$ rmsese cte/a clipe n miBloc%l ncperii p%stii$ ntre&nd%Ase ce sAo fi ntmplat. Mi at%nci$ n lini-tea din cas$ a%zise. +oci nf%ndate. *e prea c rz&at de %nde/a$ de dedes%&t. De %nde an%me n%A-i p%tea da seama. !ngen%nchind$ -i lipise %rechea de podea -i asc%ltase. Da$ /ocile /enea% n mod cert de %nde/a$ de Bos. Mi prea% a cnta sa%... a incanta ce/a. ) se fc%se fric. Liindc$ mai &izar dect s%netele n sine era %n alt l%cr%: casa nu avea su"sol. 03el p% in$ n% %n%l despre care s -ti% e%.0 !ntorcnd%Ase -i cercetnd ncperea$ pri/irea i cz%se pe sing%r%l o&iect care prea nelaloc%l l%i o tapiserie 5%&%sson$ preferata &%nic%l%i ei. De o&icei$ aceasta -edea pe zid%l dinspre rsrit$ lng -emine%$ dar ac%m f%sese tras ntrA o parte$ lsnd s se /ad peretele. *e apropiase de ea -i -i dd%se seama c incanta iile se a%zea% mai tare -i$ c% o %-oar ezitare$ -i lipise %rechea de lam&ri%ri. +ocile era% mai clare ac%m. 2ameni care psalmodia%... intonnd c%/inte pe care n% le p%tea distinge. 0Dincolo de zid e %n spa i% golD0 (ipind marginile lam&ri%rilor$ gsise$ n cele din %rm$ %n spa i% %-or adncit$ discret. 2 %- glisant. 3% inima &tnd%Ai frenetic n piept$ -i p%sese degetele n adncit%r -i trsese. (eretele al%necase n lateral. Din nt%neric%l ce

Z6

domnea dincolo$ glas%rile se a%zea% mai limpede. *ophie trec%se prag%l -i se pomenise pe o scar de piatr grosier finisat$ care co&ora spre s%&sol n form de spiral. +enise aici de nen%mrate ori$ nc din copilrie$ -i ha&ar nAa/%sese c exist o asemenea scarD !n timp ce co&ora$ aer%l de/enea mai rece$ iar /ocile$ mai clare. Distingea deBa glas%ri de &r&a i -i de femei. '% p%tea s /ad mare l%cr%$ din ca%za scrii n form de spiral$ dar %ltima treapt era deBa /izi&il. Dincolo de ea se zrea %n petic de podea piatr il%minat de licririle ro-ietice ale %n%i foc. Finnd%A-i respira ia$ co&orse %ltimele trepte -i se ghem%ise la podea$ pentr% a pri/i. 5&ia d%p cte/a sec%nde mintea ei iz&%tise s n eleag cele /z%te. *e afla ntrA%n fel de grot o sal care prea s fie spat direct n roca deal%l%i. *ing%rele s%rse de l%min era% cele cte/a tor e de pe pere i. !nconB%ra i de plpit%l tor elor$ /reo treizeci de oameni formaser %n cerc n miBloc%l ncperii. 0+isez0$ -i sp%sese n sinea ei. 0E %n /is. 3e altce/a ar p%tea fiH0 9o i cei din grot p%rta% m-ti. Lemeile era% n/e-mntate n ro&e al&e de mtase -i p%rta% pantofi a%rii. 5/ea% m-ti al&e$ iar n mini inea% cte %n glo& a%ri%. Br&a ii p%rta% t%nici l%ngi$ negre$ iar m-tile lor era% negre. (arc era% piesele dintrA%n grotesc Boc de -ah. 9o i se legna% nainte -i napoi$ ngnnd c%/inte nen elese$ n semn de /enera ie fa de ce/a ce se afla pe podea$ n miBloc%l cerc%l%i... ce/a ce *ophie n% p%tea distinge. )ncanta ia rs%na din ce n ce mai tare. Mi mai repede. 9%ntoare deBa. (articipan ii fc%ser %n pas nainte -i ngen%ncheaser. !n clipa aceea$ *ophie re%-ise$ n sfr-it$ s /ad ce an%me se afla n miBloc%l lor. !mpleticind%Ase c%prins de oroare$ sim ise c%m imaginea i se ntipre-te n minte pentr% totdea%na$ ca nfierat c% fier%l ro-%. *im ise c i se face r%$ se ntorsese -i o l%ase la f%g napoi pe scri$ spriBinind%Ase c% minile de zid%ri$ nchisese %-a n %rma ei$ se repezise la ma-in -i pornise$ st%pefiat$ spre (aris. !n seara aceea$ c% toate con/ingerile ei deAo /ia sp%l&erate$ dezamgit -i trdat$ -i mpachetase toate l%cr%rile -i plecase de acas. (e masa din s%fragerie i lsase &%nic%l%i %n &ile el: 05m fost acolo. '% ncerca s iei legt%ra c% mine.0 .ng el p%sese cheia de rezer/ de la -opron%l casei de /acan . *ophieD rs%n /ocea l%i .angdon. 2pre-teD 6 re1te! *m%ls din amintiri$ aps c% &r%talitate frna. 3e eH 3e sAa ntmplatH .angdon i art c% deget%l n s%s%l strzii. 3nd /z%$ sim i c%m sngele i nghea n /ene. .a o s%t de metri n fa $ intersec ia era &locat de do% ma-ini ale poli iei parcate deAa lat%l carosa&il%l%i. 05% &locat &%le/ard%lD0 (rofesor%l oft adnc: (rin %rmare$ n% ne p%tem apropia n seara asta de am&asad. !n intersec ie$ cei doi ofi eri de poli ie care a-tepta% lng ma-ini pri/ea% ac%m n direc ia lor$ pro&a&il intriga i de ma-in% a care oprise att de &r%sc la o mic distan de ei. 0Bine$ *ophie$ ntoarce c% griB$ foarte ncet0$ -i sp%se. )ntrnd n mar-arier$ ntoarse ca o profesionist ntrAale -ofat%l%i din trei mi-cri -i porni napoi. !n timp ce se ndeprta%$ n %rma lor iz&%cni imediat %rlet%l sirenelor$ nso it de scr-net%l pne%rilor. !nB%rnd$ *ophie clc ner/oas pe accelera ie.

Z4

33 *tr&tnd n /itez cartier%l reziden ial al diploma ilor$ ma-ina l%i *ophie se strec%r printre am&asade -i cons%late$ coti pe o strd% sec%ndar -i apoi /ir sc%rt la dreapta$ reintrnd pe 3hampsAElQsRes. .angdon sttea alt%ri ncordat$ ntors n sca%n -i c%tnd n %rma lor /re%n semn c ar fi %rmri i de poli ie. DintrAo dat$ -i dori s n% fi f%git. 0'ici nAam f%git e%0$ -i aminti. *ophie hotrse pentr% el$ cnd ar%ncase dispoziti/%l de localizare pe fereastr. 5c%m$ f%gind n direc ie op%s am&asadei$ prin trafic%l leBer de pe 3hampsAElQsRes$ -i dd% seama c -ansele i se mp% inaser drastic. De-i ma-inile poli iei rmseser %nde/a n %rm$ se cam ndoia c noroc%l lor /a d%ra prea m%lt. .a /olan$ *ophie d%se mna la &%z%nar%l Bachetei$ scoase %n mic o&iect metalic -i iAl ntinse: <o&ert$ ar tre&%i s te %i i p% in la asta. E ceea ce miAa lsat &%nic%l asc%ns d%p ta&lo%l ?ecioara 0ntre st0nci. )ncitat$ profesor%l l% o&iect%l -iAl st%die. Era gre%$ n form de cr%ce$ -i la ncep%t crez% c e %n ieu f%nerar o /ersi%ne miniat%ral a %nei coloane memoriale ce se nfigea n pmnt$ la cap%l %n%i mormnt. Dar apoi o&ser/ c tiBa era n form de prism$ a/nd fe e tri%nghi%lare pe care se /edea% s%te de mici hexagoane$ disp%se aparent la ntmplare. Este o cheie c% matri laser$ i explic *ophie. ,exagoanele acelea snt citite n &roasc de %n 0ochi0 electronic. 02 cheieH0 El$ %n%l$ n% mai /z%se niciodat ce/a asemntor. CitAte pe partea cealalt. 3nd ntoarse cheia$ degetele i ncremenir. Delicat gra/ate n miBloc%l cr%cii$ se /edea% o floare de crin stilizat -i ini ialele (.*. *ophieD exclam el. Este sim&ol%l despre care i po/esteamD *igla oficial a *tre iei din *ion. Ea nc%/iin : 5-a c%m iAam sp%s$ am /z%t cheia asta c% m%l i ani n %rm. B%nic%l miA a cer%t s n% /or&esc niciodat despre ea. (rofesor%l nc n%A-i p%tea l%a ochii de la cheie. 2&iect%l de nalt tehnologie -i sim&olism%l l%i de milenii se m&ina% ntrAo stranie armonie a /echi%l%i c% no%l. 3heia$ miAa mai sp%s el$ deschide o c%tie n care era% pstrate m%lte secrete. .angdon se nfior nchip%ind%A-i ce secrete p%tea a/ea %n om ca =ac>%es *a%ni?re. 3e an%me s fac o str/eche confrerie c% o cheie %ltramodernH Cnic%l scop al fr iei era acela de a proteBa %n secret. Cn secret c% o p%tere incredi&il. 0* existe$ oare$ /reo legt%r ntre cheie -i acel secretWH0 )deea era mai m%lt dect incitant. Mtii ce an%me deschideH *ophie l pri/i dezamgit: 3redeam c tu -tiiD (rofesor%l tc% ns -i st%die n contin%are cheia pe toate fe ele. (are a fi cre-tin$ insist *ophie. El ns n% era foarte sig%r. 3ap%l cheii n% a/ea forma o&i-n%it a cr%cii cre-tine$ c% %n &ra mai l%ng dect cellaltG er$ mai degra&$ o cr%ce ptrat c% &ra ele de l%ngime egal premergtoare cre-tinism%l%i c% o mie cinci s%te de ani. 5ceast form n% a/ea conota iile cr%cificrii$ asociate cr%cii latine pe care romanii o folosea% ca instr%ment de tort%r. .angdon se mira ntotdea%na cnd -i ddea seama ct de p% ini cre-tini care se nchina% n fa a cr%cii c%no-tea% istoria /iolent a sim&ol%l%i$ reflectat chiar n n%mele ei: c%/intele 0cr%ce0 -i 0cr%cifix0 pro/in am&ele din latinesc%l cruciare 0a tort%ra0. *ophie$ tot ceA i pot sp%ne este c$ n general$ cr%cile c% &ra e egale$ ca

Z#

aceasta$ snt considerate pa-nice. *tr%ct%ra ptrat n% permitea folosirea lor pentr% cr%cificri$ iar echili&r%l dintre elementele orizontale -i cele /erticale amintesc de %ni%nea fireasc a masc%lin%l%i c% feminin%l ceea ce le confer %n sim&olism n armonie c% filozofia fr iei. Ea l pri/i ncr%ntat: 'Aai idee la ce folose-te$ n%Ai a-aH Deloc. Bine$ tre&%ie s ie-im de pe &%le/ard$ sp%se ea pri/ind n oglinda retro/izoare. * gsim %n loc retras$ n care s ne gndim ce an%me ar p%tea s deschid cheia asta. @nd%l l%i .angdon z&%ra la camera l%i conforta&il de la <itz. Din pcate ns$ hotel%l n% mai constit%ia ac%m o op i%ne pla%zi&il. 3e prere ai despre gazdele mele de la Cni/ersitatea 5mericanH 5m fi o prad %-oar. Lache ar /erifica imediat. Dar t% tre&%ie s c%no-ti pe cine/a. Doar loc%ie-ti aiciD (oli ia mi /a /erifica apel%rile telefonice -i po-ta electronica$ /a /or&i c% colegii mei... 9oate c%no-tin ele mele snt compromise -i nici la %n hotel n% ne p%tem gndi$ fiindc toate solicit acte de identitate. 0(oate ca tot%-i a- fi procedat mai inteligent dac lAa- fi lsat pe Lache s m aresteze.0 ,ai s s%nm la am&asad. .e /oi explica sit%a ia -iAi /oi r%ga s trimit pe cine/a s ne ntlnim. * ne ntlnimHD *ophie se ntoarse spre el -iAl pri/i de parc nne&%nise s%&it: <o&ert$ /iseziD 5m&asada are B%risdic ie doar as%pra propri%l%i teritori%. Dac ar trimite pe cine/a d%p noi$ sAar considera c aB%t %n f%gar s scape de a%torit ile franceze. 'Ao s /in nimeni. 3 re%-e-ti s intri n am&asad -i s ceri azil temporar e %n l%cr%$ dar s le ceri s ia pozi ie mpotri/a (oli iei -i =%sti iei Lranceze n ac i%ne e c% tot%l altce/a. *%n ac%m la am&asad -iA i /or sp%ne s n% mai complici sit%a ia -i s te predai. 5poi i /or promite c /or folosi toate miBloacele diplomatice pentr% aA i asig%ra %n proces echita&il. 3 i &ani ai la tineH l ntre& ea d%p o sc%rt pa%z. (rofesor%l se %it n portofel. 2 s%t de dolari... c i/a e%ro... De ceH 3r i de credit aiH Binen elesD '%Ai rsp%nse$ dar .angdon -i dd% seama c tnra se gnde-te la %n plan. Drept n fa $ la capt%l &%le/ard%l%i$ se nl a 5rc%l de 9ri%mf tri&%t%l ad%s de 'apoleon propriei strl%ciri militare nconB%rat de cel mai mare sens giratori% din Lran a$ o %ria- stea c% no% &ra e. *ophie se %it din no% n oglinda retro/izoare. 5m scpat de poli ie deocamdat$ dar n% /om rezista nici cinci min%te$ dac n% schim&m ma-ina. 0(i$ s f%rm %na0$ prop%se .angdon n sinea sa$ 0dac tot neAam fc%t infractori.0 Mi ce ai de gndH :a-in% a intr n giratori%. 5i ncredere n mineD (rofesor%l n% i rsp%nse. !ncrederea n ea n% se do/edise o alegere prea inteligent pn ac%m. <idicnd%A-i mneca saco%l%i$ pri/i ceas%l de la ncheiet%r %n exemplar de colec ie c% %n :ic8eQ :o%se pe cadran$ primit de la prin i cnd mplinise zece ani. De-i imaginea copilreasc atrgea adesea pri/iri c%rioase$ .angdon n%A-i c%mprase niciodat alt ceasG desenele animate ale l%i DisneQ f%seser prim%l l%i contact c% magia formelor -i a c%lorilor$ iar n prezent :ic8eQ i amintea sA-i pstreze mere% tinere ea s%fleteasc. !n acea clip$ &ra ele -oricel%l%i era% ntinse ntrA%n %nghi neo&i-n%it$ indicnd o or

Z;

ne/erosimil: 1.#1 5.:. )nteresant ceas$ remarc *ophie$ n timp ce ntoarse ma-ina n sens in/ers. E o po/este l%ng$ replic el$ trgnd%A-i mneca napoi$ peste ncheiet%r. !mi nchip%i. !i zm&i c% s%&n eles$ ie-i din sens%l giratori% -i acceler spre nord$ ndeprtnd%Ase de centr%. 9recnd ca o sgeat prin do% intersec ii c% semafor%l /erde$ aB%nse la o a treia -i /ir la dreapta$ pe Bo%le/ard :alesher&es. .snd n %rm zona re-edin elor diplomatice$ ptr%nser ntrA%n cartier mai nt%necat. D%p o c%r& la stnga$ .angdon -i dd% seama %nde se afla%. @ara *aintA.azare. !n fa $ terminal%l de cale ferat$ c% acoperi-%l s% din sticl$ semna c% &izara corcit%r ntre %n hangar de a/ioane -i o ser de leg%me. !n E%ropa$ grile n% dorm niciodatG chiar -i la aceast or$ /reo -ase taxi%ri a-tepta% n fa a intrrii principale. +nztorii am&%lan i -i mpingea% cr%cioarele c% sand/i-%ri -i ap mineral$ n /reme ce gr%p%ri de p%-tani c% r%csac%ri n spinare ie-ea% n strad frecnd%Ase la ochi -i pri/ind n B%r ca -i c%m ar fi ncercat sA-i aminteasc n ce ora- co&orser. !n capt%l strzi$ doi poli i-ti ddea% indica ii %nor t%ri-ti rtci i. *ophie -i d%se ma-in% a n spatele taxi%rilor -i parc ntrAo zon interzis$ de-i era loc s%ficient pe partea cealalt a strzii. !nainte ca .angdon sAo poat ntre&a ce are de gnd$ ie-i din ma-in$ alerg la taxi%l din fa -i ncep% s disc%te c% -ofer%l. 3o&ornd -i el$ profesor%l o /z% nmnnd%Ai acest%ia %n teanc gros de &ancnote. Mofer%l cltin din cap -i$ spre %imirea l%i .angdon$ demar fr ei. 3e sAa ntmplatH ntre& el cnd aB%nse pe trot%ar. Dar ea pornise deBa spre intrarea n gar. +inoD 3%mprm do% &ilete la prim%l tren care pleac din (aris. .angdon alerg sAo aB%ng din %rm. 5/ent%ra care ncep%se s%& forma %n%i dr%m de nici doi 8ilometri pn la 5m&asada 5merican se transformase ac%m ntrAo /erita&il e/adare din (aris$ iar l%i i plcea din ce n ce mai p% in.

34 Mofer%l desemnat sAl ia pe 5ringarosa de la 5eroport%l )nterna ional .eonardo da +inci din <oma parcase lng &ord%r %n Liat mic$ o marc o&i-n%it. Episcop%l -i amintea de zilele n care +atican%l folosea a%tomo&ile mari$ de l%x$ pe care se lfia% em&leme -i steg%le e c% nsemnele papalit ii. 05% ap%s /rem%rile acelea.0 :a-inile +atican%l%i era% ac%m m%lt mai p% in ostentati/e -i aproape totdea%na fr siglele specifice. *fnt%l *ca%n pretindea c moti/%l era red%cerea chelt%ielilor -i diriBarea fond%rilor spre dioceze$ dar 5ringarosa &n%ia c era$ mai degra&$ o ms%r de preca% ie. .%mea nne&%nise -i n m%lte pr i ale E%ropei aA i afi-a i%&irea fa de ,ristos era acela-i l%cr% c% aA i picta o int pe capota ma-inii. *trngnd%A-i s%tana n B%r%l corp%l%i$ episcop%l %rc -i se a-ez pe &ancheta din spate$ pregtit pentr% dr%m%l l%ng ceAl a-tepta pn la 3astel%l @andolfo acela-i dr%m pe careAl fc%se -i c% cinci l%ni n %rm. 03ltoria de an%l trec%t la <oma$ oft el. 3ea mai l%ng noapte a /ie ii mele.0 5c%m cinci l%ni$ primise de la +atican %n telefon prin care i se solicita prezen a imediat n <oma. Lr nici o explica ie. 0Biletele / a-teapt la aeroport.0 *fnt%l *ca%n se strd%ia din rsp%teri s pstreze peste toate

Z"

ac i%nile %n /l de mister$ chiar -i pentr% cele mai nalte fe e &iserice-ti. 5ringarosa &n%ise c era /or&a doar despre dorin a papei -i a altor oficiali de la +atican de a se fotografia mpre%n -i aA-i trage pe t%rta lor p% in din sp%za recent%l%i s%cces al 2p%s Dei finalizarea sedi%l%i central din 'ew 7or8. <e/ista #r!itectural Digest n%mise cldirea 0%n far l%minos al catolicism%l%i$ integrat s%&lim n peisaB%l arhitect%ral modem0$ iar n %ltima /reme +atican%l prea a fi atras de tot ceea ce con inea c%/nt%l 0modern0. 5ringarosa n% a/%sese alt sol% ie dect s accepte in/ita ia$ de-i n% c% prea m%lt tragere de inim. 'efiind %n admirator al act%alei administra ii papale la fel ca maBoritatea clericilor conser/atori episcop%l %rmrise c% ngriBorare crescnd prim%l an de mandat al no%l%i pap. De %n li&eralism fr precedent$ *fin ia *a %rcase pe sca%n%l pontifical n %rma %n%ia dintre cele mai neo&i-n%ite -i mai contro/ersate concla/%ri din istorie. )ar ac%m$ n loc s arate %milin a -i modestia c%/enite %nei asemenea ascensi%ni$ *fnt%l (rinte se amestecase n a&sol%t tot ceAi permitea pozi ia sa de maiAmare al cre-tint ii. 5trgnd o t%l&%rtoare s%s inere li&eral n sn%l 3olegi%l%i 3ardinalilor$ papa declarase c misi%nea sa pontifical era aceea de 0rentinerire a doctrinei +atican%l%i -i de adaptare a catolicism%l%i la realit ile mileni%l%i al treilea0. 5ltfel sp%s$ om%l era s%ficient de arogant nct sA-i nchip%ie c poate rescrie c% de la sine p%tere legile lsate de D%mneze% -i s rec-tige inimile celor care considera% c preten iile ade/ratei credin e catolice de/eniser inconforta&ile n l%mea de azi. 5ringarosa -i folosise ntreaga infl%en politic s%&stan ial$ innd seama de amploarea 2p%s Dei -i a cont%rilor sale &ancare pentr% aAi con/inge pe *%/eran%l (ontif -i pe consilierii si c m&lnzirea legilor Bisericii ar fi sinonim n% doar c% la-itatea -i lipsa de credin $ ci -i c% o /erita&il sin%cidere politic. .e reamintise c anterioara tentati/ de schim&are a legilor di/ine se soldase c% efecte de/astatoare: n%mr%l enoria-ilor era$ n prezent$ cel mai scz%t din toate /rem%rile$ dona iile aproape c dispr%ser -i n% mai exista% nici mcar s%ficien i preo i catolici. 2amenii a% ne/oie de organizare -i de ndr%mare din partea Bisericii$ insistase 5ringarosa$ n% de rsf -i ind%lgen D !n seara aceea$ c% cinci l%ni n %rm$ cnd Liat%l careAl l%ase de la aeroport demarase$ episcop%l constatase c% s%rprindere c n% se ndrepta% spre +atican$ ci spre est$ pe %n dr%m sin%os de m%nte. Cnde mergemH l ntre&ase pe -ofer. *pre Deal%r%ile 5l&ei. .a 3astel @andolfo. 0.a re-edin a de /ar a papeiH0 5ringarosa n% /z%se niciodat -i nici n% -iA ar fi dorit s /ad acest castel. (e lng fapt%l c era casa de /acan a *%/eran%l%i (ontif$ fortrea a din secol%l al -aisprezecelea gzd%ia S ecula ,aticana 02&ser/ator%l 5stronomic al +atican%l%i0$ %n%l care a/ea n dotare o tehnologie de %ltim or. Episcop%l%i n%Ai plc%se niciodat str/echea tendin a +atican%l%i de a se amesteca n pro&lemele -tiin ifice. 3are era rost%l ncercA rilor de a armoniza -tiin a c% religiaH 'ici %n om c% credin n D%mneze% n% p%tea a/ea o acti/itate -tiin ific performant$ o&iecti/. Mi$ pe de alt parte$ religia n% a/ea ne/oie de /reo confirmare concret a credin elor sale. 0Mi tot%-i$ iatAm aici0$ -i sp%sese el cnd n zare apr%se sil%eta masi/ a castel%l%i$ profilat pe cer%l cen%-i% de noiem&rie. Din -osea$ prea %n %riamonstr% din piatr$ gata de %n salt sin%ciga-. 3oco at la marginea %nei stnci a&r%pte$ castel%l strB%ia leagn%l ci/iliza iei italiene /alea n care clan%rile 3%riazi -i 2razi se l%ptaser c% m%lt nainte de fondarea <omei. 3hiar -i n l%mina sla& a am%rg%l%i$ fortrea a era o pri/eli-te deose&it %n exempl% impresionant de arhitect%r defensi/$ stratificat$ ce s%&linia for a dramatic a amplasament%l%i s%. Din pcate$ +atican%l compromisese aspect%l

ZZ

clasic al castel%l%i constr%ind pe acoperi-%l s% do% c%pole de telescop %ria-e$ astfel c /echi%l edifici% arta ac%m ca %n mndr% rz&oinic c% do% coif%ri de tinichea. 3nd co&orse din ma-in$ %n tnr preot iez%it i /enise repede n ntmpinare: Bine a i /enit$ Eminen D E% snt printele :anganoD 5stronom. 0Bra/o ie0$ -i sp%se 5ringarosa -i -i %rmase gazda n hol%l de la intrarea castel%l%i %n spa i% largAdeschis decorat ntrAo inept com&ina ie de art renascentist -i imagini astronomice. 3nd %rc scara larg de marm%r$ episcop%l /z%se indicatoare spre centre de conferin $ &i&lioteci$ sli de lect%r -i informa ii pentr% t%ri-ti. Era %imitor c%m +atican%l e-%a n fiecare moment n ncercarea de a le oferi enoria-ilor ndr%mri spirit%ale coerente -i stricte$ dar gsea timp pentr% a s%s ine seminarii de astrofizic n &enefici%l t%ri-tilor. *p%neAmi$ i se adresase 5ringarosa tnr%l%i preot$ de cnd n/a o%l pe ginH 3leric%l i ar%ncase o pri/ire s%rprins: : sc%za iH Episcop%l dd%se din mn a lehamite$ hotrt s n% se lase atras din no% n aceast disp%t. 0+atican%l a nne&%nit.0 3a %n printe delstor$ cr%ia i se prea mai comod s accepte capriciile %n%i nc rsf at$ dect s se men in ferm pe pozi ie -i sAl n/e e ade/ratele /alori$ Biserica -i co&ora -tacheta la fiecare pas$ n ncercarea de a se rein/enta astfel nct s se adapteze la o ci/iliza ie dezrdcinat. .a %ltim%l etaB al castel%l%i$ c%loar%l larg$ l%xos mo&ilat$ d%cea spre o %ria- %- d%&l de steBar$ pe care era prins o t&li de alam: 0B)B.)29E35 5*9<2'2:)3K0. 5ringarosa a%zise c aici$ n Bi&lioteca de 5stronomie a +atican%l%i$ sAar afla peste do%zeci -i cinci de mii de /ol%me$ printre care opere rare ale l%i 3opernic$ @alilei$ `epler$ 'ewton -i *ecchi. *e sp%nea$ de asemenea$ c n aceast ncpere a/ea% loc ntr%nirile celor mai nalte oficialit i ale +atican%l%i ntr%niri care n% se dorea% a fi organizate n 3etatea *fnt. 5propiind%Ase de %-$ episcop%l 5ringarosa n% a/ea c%m s -tie /e-tile c%trem%rtoare pe care a/ea s le primeasc -i nici cr%nta serie de e/enimente ce %rma. 5&ia o or mai trzi%$ cnd ie-ise mpleticind%Ase de la ntre/edere$ -i dd%se seama de c%mplitele implica ii ale acest%i dr%m. 0DeAac%m n -ase l%ni$ D%mneze% s ne aB%teD0 5c%m$ a-ezat pe &ancheta din spate a acel%ia-i Liat$ 5ringarosa -i dd% seama c p%mnii i se ncle-taser n%mai la gnd%l acelei prime ntre/ederi. Descle-tnd%A-i degetele$ rs%fl adnc$ ncercnd s se relaxeze. 09ot%l /a fi &ine0$ -i sp%se$ n /reme ce a%tomo&il%l nainta pe dr%m%l de m%nte. 9ot%-i$ -iAar fi dorit ca telefon%l sAi s%ne. 0De ce n% mAa s%nat !n/ tor%lH *ilas ar tre&%i s ai& deBa cheia de &olt.0 *trd%ind%Ase s se lini-teasc$ medit sc%rt as%pra ametist%l%i p%rp%ri% ceAi orna inel%l. :ngind c% degetele mont%ra -i fa etele diamantelor$ -i aminti c inel%l constit%ia sim&ol%l %nei p%teri c% m%lt mai sla&e dect cea pe care a/ea sAo o& in c%rnd.

35

Z9

!n interior$ *aintA.azare arta la fel ca orice alt gar e%ropean o hard%ghie deschis la %n capt$ presrat c% o&i-n%i ii indi/izi s%spec i oameni fr adpost$ gr%p%ri de liceeni mo ind pe r%csac%ri sa% &%tonnd%A-i casetofoanele porta&ile -i gr%p%ri de hamali n al&astr%$ f%mnd igar de la igar. *ophie -i ridica pri/irea spre %ria-%l pano% de informa ii. <nd%rile de litere -i cifre se der%la% rapid$ act%aliznd%A-i datele. 3nd scris%l electronic se sta&iliz$ .angdon analiz op i%nile. (e prima linie scria: 0.)..E <5()DE 6.0;.0 5- fi /r%t s plece mai de/reme$ dar ne /om m%l %mi c% el. 0:ai de/remeH0 (rofesor%l se %it din no% la ceas. Era 1.#9. 9ren%l pleca n -apte min%te -i ei nc n%A-i c%mpraser &ilete. *ophie l trase spre ghi-e% -iAi sp%se: )a do% &ilete -i plte-te c% cartea de credit. Dar cartea de credit cred c /a p%tea fi identificat de... ExactD .angdon hotr s n%A-i mai &at cap%l ncercnd s afle ce a/ea *ohie 'e/e% de gnd. !ntinznd%Ai f%nc ionarei card%l s% +isa$ c%mpr do% &ilete spre .ille -i i le ntinse l%i *ophie. )e-ir apoi pe peron$ exact cnd la megafon se an%n a m&arcarea pentr% .ille. Maisprezece linii pornea% din gar -i %nde/a$ n dreapta$ la linia trei$ locomoti/a tren%l%i de .ille p%fia -i -%iera$ fiind gata de plecare. *ophie l prinse ns de &ra -iAl trase n direc ia op%s$ printrAo sal de a-teptare goal$ pe lng o cafenea care f%nc iona nonAstop -i$ n cele din %rm$ afar$ printrAo ie-ire lateral$ pe o strd% nt%necat. Cn sing%r taxi a-tepta lng %-. Mofer%l i /z% -i le fc% semn c% far%rile. *ophie sri pe &ancheta din spate$ iar profesor%l o %rm fr %n c%/nt. 3nd ma-ina demar$ tnra scoase &iletele de tren a&ia c%mprate -i le r%pse. .angdon s%spin. 0Maptezeci de dolari inteligent chelt%i iD0 5&ia cnd taxi%l se a-tern% la dr%m ntins pe <%e de 3lichQ$ profesor%l a/% senza ia c$ n sfr-it$ scpaser. (rin geam%l portierei$ spre dreapta$ se /edea colina :ontmartre -i delicata c%pol a Bazilicii *acrRA3oe%r. Br%sc$ prin drept%l lor trec% o ma-in de poli ie c% sirena n f%nc i%ne$ dar se ndeprt n direc ia op%s. )nstincti/$ amndoi se ghem%ir pe &anchet. *ophie n%Ai sp%sese -ofer%l%i dect s mearg spre ie-irea din ora- -i$ d%p &%zele ei ncle-tate$ profesor%l -i dd% seama c se gnde-te la %rmtoarea etap din plan. El ncep% s examineze din no% cheia n form de cr%ce$ apropiindAo &a de fereastr$ &a de ochi$ ncercnd s gseasc ce/a$ o indica ie as%pra loc%l%i n care f%sese confec ionat. !n l%mina intermitent a &ec%rilor de pe -osea$ n% zri ns nimic altce/a dect sim&ol%l floral -i ini ialele. '% are nici %n sens$ sp%se el ntrA%n trzi%. 3e an%meH Lapt%l c &%nic%l t% sAa ostenit atta sA i lase o cheie c% care n% -tii ce s faci. *nt de acord c% tine. E-ti sig%r c n% mai era nimic scris pe spatele ta&lo%l%iH 5m c%tat &ine$ peste tot. 5sta e tot ceea ce am gsit. 3heia$ /rt ntre pnz -i ram. 5m /z%t sim&ol%l$ am asc%ns cheia n &%z%nar -i pe %rm am plecat. .angdon se ncr%nt$ st%diind ac%m capt%l &ont al tiBei tri%nghi%lare. 'imic. :iBind%A-i ochii$ examin -i m%chia cap%l%i. 'imic nici acolo. 3red c aceasta cheie a fost c%r at recent. De ceH :iroase a alcool sanitar.

90

(oftimH :iroase de parc ar fi l%str%it c% %n lichid de c%r at$ i explic el$ d%cnd cheia la nas. :iroase mai p%ternic pe partea cealalt. Da$ miroase a spirt$ ca -i c%m ar fi fost splat n... Dar se opri &r%sc. !n ceH insist *ophie. .angdon ndrept cheia spre l%min -i pri/i s%prafa a neted a cr%cii. (e aloc%ri prea c l%ce-te... ca -i cnd ar fi fost %d. 3t de &ine teAai %itat la cheie nainte de a o p%ne n &%z%narH (oftimH (i$ n% prea &ine. : gr&eam. :ai ai nc lanterna c% l%min neagrH *ophie -i d%se mna la &%z%nar -iAi ntinse o&iect%l dorit. .angdon l l% -i ndrept fascic%l%l spre capt%l cheii. :etal%l licri instantane%. Era ce/a scris acolo. :zglit n gra&$ dar lizi&il. Ei &ine$ sp%se el s%rznd$ cred c -ti% de la ce /ine miros%l de alcool. *ophie pri/ea %l%it literele ro-iatice de pe cheie: 014 <%e ,axo0. "6 a&res'! B%nic%l a scris o adresD0 Cnde /ine astaH ntre& .angdon. ,a&ar n% a/ea. 5plecnd%Ase spre &ancheta din fa $ *ophie l ntre& pe -ofer: Connaissez:vous la Eue Ba.o? 2m%l se gndi o clip -i apoi fc% semn c da. Era pe lng teren%l de tenis$ la periferia (aris%l%i. 3ea mai sc%rt r%t pn acolo$ i sp%se -ofer%l n francez$ d%p ce ea i cer% sAi d%c la adresa respecti/$ este prin Bois de Bo%logne. + con/ineH *ophie se ncr%nt. Exista% -i trasee mai leBere$ dar n noaptea asta nAa/ea s fac moft%ri. 6ui. 0.a nai&a$ ne permitem sAl -ocm pe &iet%l t%rist americanD0 (ri/ind la rnd%l ei cheia$ *ophie se ntre& ce /or gsi oare la n%mr%l 14 pe <%e ,axo. 02 &isericH +re%n fel de cartier general al *tre ieiH0 :intea i f%sese cople-it de c%trem%rtoarele imagini ale rit%al%l%i secret pe careAl s%rprinsese c% zece ani n %rm n s%&sol%l castel%l%i. <o&ert$ am o m%l ime de l%cr%ri sA i sp%nD *e ntrer%pse ns -iAl pri/i drept n ochi$ apoi contin%: Dar mai nti /rea% sAmi sp%i t% tot ce -tii despre aceast *tre ie din *ion.

36 (e c%loar%l :arii @alerii$ lng intrarea n *alle des Etats$ Bez% Lache era exasperat n /reme ce ofi er%l de paz @ro%ard i explica de ce -i c%m l dezarmaser *ophie -i .angdon. 0De ce mama nai&ii nAai tras prin ta&lo%l laHD0 3pitane$ strig locotenent%l 3ollet apropiind%Ase de ei dinspre centr%l de comanda. 3pitane$ a% localizat ma-ina agent%l%i 'e/e%. 5 aB%ns la am&asadH '%. .a gara. 5 c%mprat do% &ilete. 9ren%l tocmai a plecat. Lache i fc% semn l%i @ro%ard s plece -iAl cond%se pe 3ollet ntrAo ni- apropiat$ /or&ind%Ai n -oapt: *pre ce destina ieH .ille. (ro&a&il e %n tr%c$ oft cpitan%l$ p%nnd la cale %n plan n minte. Bine$

91

an%n prima gar s opreasc -i s perchezi ioneze tren%l$ pentr% orice e/ent%alitate. .sa i ma-ina acolo %nde e -i p%ne oameni n ci/il n B%r%l ei$ pentr% caz%l n care sAar ntoarce c%m/a sAo ia. 9rimite o echip s /erifice strzile din B%r%l grii$ n caz c a% f%git pe Bos. Exist c%rse de a%to&%z de la garH .a aceast or n%$ domn%leD '%mai taxi%riD B%nD )nterogheazAi pe -oferiD 5fl dac a% /z%t ce/a. 5poi s%n la dispecerat%l firmei de taximetrie -i transmiteAle semnalmentele. E% ia% legt%ra c% )nterpol%l. 3ollet l pri/i s%rprins. !i da i 0n urm'rire? Lache regreta deBa neplcerile ce p%tea% dec%rge de aici$ dar nAa/ea alt sol% ie. 0*trnge plasa repede -i strngeAo &ine.0 (rima or era critic. 3omportament%l f%garilor era pre/izi&il n prima or d%p e/adare. 9o i a/ea% ne/oie de acela-i l%cr%. 0Deplasare. 5dpost. Bani.0 0*fnta 9reime0D )nterpol%l a/ea p%terea de a le anihila pe toate trei ntrAo frac i%ne de sec%nd. Expediind fotografiile l%i .angdon -i *ophie 'e/e% ctre toate firmele de transport$ hotel%rile -i &ncile din (aris$ )nterpol%l n% le lsa nici o op i%ne nici o modalitate de a prsi ora-%l$ nici %n loc n care s se poat asc%nde -i nici o -ans de a retrage lichidit i fr a fi rec%nosc% i. De o&icei$ f%garii intra% n panic -i fcea% ce/a prostesc. L%ra% o ma-in. =ef%ia% %n magazin. Lolosea% o carte de credit. )ndiferent care ar fi fost gre-eala comis$ a%torit ile afla% imediat -iAi localiza%. '%mai pe Lang&on, daH ntre& 3ollet. 'Ao da i n %rmrire -i pe 'e/e%. E agent%l nostr%. Ba fire-te c o da% -i pe ea n %rmrireD .a ce &%n s f%gim d%p .angdon dac ea i poate asig%ra tot%l nestingheritHD 5m de gnd s contactez toate persoanele men ionate n dosar%l ei prieteni$ r%de$ c%no-tin e$ to i cei la care ar p%tea apela. '% -ti% ceA-i nchip%ie c face$ dar chestia asta o sAo coste m%lt mai m%lt dect amrt ei de sl%B&D E% ce fac$ rmn la telefon sa% m d%c pe terenH (e terenD D%Ate la gar -i coordoneaz echipa de acolo. 3ontrolezi sit%a ia$ dar n% faci o mi-care fr sAmi sp%iD Bine$ domn%leD 3ollet plec n f%g. Lache mai rmase cte/a clipe n ni-. *e sim ea n epenit$ rigid. (e fereastr se /edea piramida de sticl care l%cea$ reflectat n &azinele fntnilor arteziene. 0:iAa% scpat printre degete.0 9re&%ia s se relaxeze. 3hiar -i %n agent de teren c% experien ar rezista c% gre% presi%nii exercitate de )nterpol. 0Dar... o femeie criptograf -i %n profesora-H ... 'ici zorii n%Ai /or mai ap%ca.0

37 Jona mpd%rit Bois de Bo%logne era n%mit n m%lte fel%ri$ dar parizienii 0c%nosctori0 i sp%nea% adesea "5r'&ina &esf't'rilor". De-i s%na ademenitor$ den%mirea a/ea mai degra& o conota ie amenin toare. 9o i cei care a% /z%t l%g%&r%l ta&lo% al l%i Bosch c% acela-i n%me n eleg de ce: la fel ca -i pd%rea$ pict%ra este nt%necat -i contorsionat$ %n p%rgatori% al sminti ilor -i al idolatrilor. 'oaptea$ aleile -erp%ite ale parc%l%i colcie de tr%p%ri gata s se /nd$ fpt%ri de l%t disp%se s satisfac fie -i cele mai asc%nse dorin e carnale

91

&r&a i$ femei -i toat gama lor de per/ersi%ni. !n /reme ce .angdon ncerca sA-i p%n ordine n gnd%ri pentr% aAi po/esti l%i *ophie despre .e (rie%rR de *ion$ taxi%l intrase n parc -i coti spre /est$ pe aleile pietr%ite. <e%-ea ns c% gre% s se concentreze la /ederea reziden ilor noct%rni ai pd%ricii$ careA-i etala% farmecele n l%mina far%rilor. Do% adolescente c% piept%l gol l sgetar c% pri/iri fier&in i. Dincolo de ele$ %n negr% l%cios c% %n slip min%sc%l se rs%ci$ flexnd%A-i fesele spre el. 5lt%ri$ o &lond /ol%pt%oas -i ridic f%sti a mini$ dez/l%ind c era$ de fapt$ %n &lond. 0D%mneze%le *finteD0 .angdon -i a inti ochii as%pra propriilor pantofi -i inspir adnc de cte/a ori. *p%neAmi despre *tre ia din *ion$ i cer% *ophie. (rofesor%l -i nclin cap%l$ incapa&il sA-i imagineze %n f%ndal mai p% in potri/it pentr% legenda pe care a/ea s iAo po/esteasc. *e ntre&a de %nde s nceap$ fiindc istoria fr iei se ntindea pe mai &ine de %n mileni%... o incredi&il %rzeal de secrete$ -antaBe -i tort%ri &ar&are la ndemna %n%i pap f%rios. .e (rie%rR de *ion$ ncep% el$ a fost fondat n )er%salim n 1099 de %n d%ce francez$ pe n%me @odefroi de Bo%illon$ imediat d%p c%cerirea cet ii. Despre @odefroi se sp%nea c este de intor%l %n%i secret extrem de p%ternic$ pstrat n sn%l familiei sale nc de pe /remea l%i )is%s. 9emnd%Ase c acest secret ar p%tea fi pierd%t o dat c% moartea sa$ @odefroi a fondat o confrerie secret .e (rie%rR de *ion -i iAa ncredin at misi%nea de aAl pstra -i apra$ transmi nd%Ai de la o genera ie la alta. !n anii de fiin are n )er%salim$ confreria a aflat despre o serie de doc%mente ngropate s%& r%inele 9empl%l%i l%i )rod$ care f%sese constr%it peste cele ale 9empl%l%i l%i *olomon. 5ceste doc%mente$ considera% mem&rii *tre iei$ confirma% secret%l l%i @odefroi -i con inea% informa ii att de explozi/e$ nct Biserica ar fi fost n stare de orice pentr% a p%ne mna pe ele. *ophie asc%lta atent$ ns c% %n aer de %-oar nencredere. 3onfreria -iAa B%rat c$ orict de m%lt ar fi d%rat acest l%cr%$ /a dezgropa doc%mentele de s%& r%inele templ%l%i -i le /a apra c% orice pre $ astfel nct ade/r%l s n% fie niciodat pierd%t. (entr% a rec%pera doc%mentele$ a% nfiin at o organiza ie armat$ %n gr%p de no% ca/aleri n%mit 2rdin%l 3a/alerilor *raci ai l%i ,ristos -i ai 9empl%l%i l%i *olomon. *nt mai &ine c%nosc% i s%& n%mele de 3a/alerii 9emplieri. *ophie i ar%nc o pri/ire mirat. .angdon -tia$ din &ogata sa experien profesoral$ c aproape toat l%mea a%zise de 3a/alerii 9emplieri$ cel p% in n mod s%perficial. (entr% speciali-ti$ istoria templierilor era %n amestec eterogen n care faptele reale$ fantasmele -i dezinformrile se ntreptr%ndea% att de strns$ nct discernerea ade/r%l%i de/enise aproape imposi&il. !n %ltima /reme$ .angdon ezita chiar s mai aminteasc templierii n conferin ele sale$ fiindc ntotdea%na ntre&rile p%&lic%l%i degenera% n teorii fantasmagorice ale conspira iilor. 3% alte c%/inte$ inter/eni *ophie$ ordin%l 3a/alerilor 9emplieri a fost fondat de .e (rie%rR de *ion pentr% a rec%pera o serie de doc%mente secreteH E% credeam c rol%l lor era acela de a apra Fara *fnt. :%lt l%me crede acest l%cr%$ n mod eronat. (roteBarea pelerinilor era$ de fapt$ /l%l n dos%l cr%ia templierii -i exercita% ade/rata lor misi%ne. 2&iecti/%l lor n Fara *fnt era dezgroparea doc%mentelor de s%& r%inele templ%l%i. Mi pn la %rm leAa% dezgropatH 'imeni n% -tie sig%r$ dar to i speciali-tii a% cz%t de acord n pri/in a %n%i amn%nt: ca/alerii templieri a% descoperit$ ntrAade/r$ ceva acolo$ n r%ine... %n secret datorit cr%ia a% de/enit mai &oga i -i mai p%ternici dect -iAar fi p%t%t nchip%i cine/a.

96

Mi profesor%l rez%m n cte/a c%/inte istoria 2rdin%l%i$ a-a c%m era ea c%nosc%t -i acceptat n mediile academice: afla i n )er%salim n timp%l celei deAa Do%a 3r%ciade$ templierii iAa% sp%s regel%i Ba%do%in al ))Alea c rol%l lor acolo era acela de aAi proteBa pe pelerinii cre-tini. De-i fc%ser legmnt de srcie$ a/ea% ne/oie tot%-i de %n loc al lor$ a-a c iAa% cer%t regel%i permisi%nea s se sta&ileasc n graBd%rile de s%& r%inele templ%l%i. Ba%do%in a acceptat -i astfel 3a/alerii -iAa% nBghe&at %n modest adpost printre rm-i ele de piatr. 3i%data alegere a templierilor n% f%sese ns ct%-i de p% in ntmpltoare. Ei credea% c doc%mentele pe care *tre ia le c%ta era% ngropate adnc s%& r%ine$ s%& *fnta *fintelor$ o ncpere sacr n care se pres%p%nea c rezid ns%-i D%mneze% literal$ inima credin ei i%daice. 9imp de aproape zece ani$ cei no% ca/aleri triser printre r%ine$ spnd piatra n secret. Mi sp%i c a% descoperit ce/aWH ntre& *ophie. !n mod cert. 5poi profesor%l i po/esti c%m$ d%p no% ani$ templierii gsiser n sfr-it comoara dorit$ o scoseser din templ% -i plecaser n E%ropa$ %nde infl%en a politic a ordin%l%i se nzecise aproape peste noapte. 'imeni n% -tia dac templierii -antaBaser +atican%l sa% dac Biserica ncercase p%r -i simpl% s le c%mpere tcerea$ dar papa )nocen i% al ))Alea emisese nentrziat o &%l papal fr precedent$ prin care le acorda ca/alerilor templieri p%teri nelimitate -iAi declara 0o lege prin ei n-i-i0 o armat a%tonom$ li&er de orice ingerin din partea regilor sa% a prela ilor. Beneficiind de aceast carte "lanc!e din partea +atican%l%i$ ordin%l sAa dez/oltat ntrA%n ritm f%lgertor$ att n%meric$ ct -i ca for politic$ ac%m%lnd teritorii /aste n peste do%sprezece state. 9reptat$ a% ncep%t s crediteze casele regale$ crora le percepea% do&nd$ p%nnd astfel &azele sistem%l%i &ancar modern -i totodat extinznd%A-i contin%% a/erea -i infl%en a politic. .a ncep%t%l secol%l%i al I)+Alea$ templierii de inea% o asemenea p%tere$ nct papa 3lement al +Alea a hotrt c tre&%ie s fac ce/a pentr% a le p%ne sta/il. !mpre%n c% regele Lran ei Lilip al )+Alea$ *%/eran%l (ontif a p%s la cale %n plan ingenios prin care s distr%g ordin%l -i sAi confi-te a/erea$ p%nnd astfel stpnire pe secretele acest%ia. !n %rma %nei mane/re militare demne de 3)5A%l zilelor noastre$ papa 3lement a emis ordine secrete$ ce %rma% a fi deschise sim%ltan$ n zi%a de /ineri 16 octom&rie 160"$ de ctre oamenii si rspndi i pe tot teritori%l E%ropei. !n zorii acelei zile$ doc%mentele a% fost desigilate -i c%trem%rtor%l lor con in%t a /z%t l%mina zilei. (apa a s%s in%t mai trzi% c D%mneze% ns%-i i apr%se ntrAo /izi%ne -iAl a/ertizase c templierii era% eretici -i c se fcea% /ino/a i de /enerarea dia/ol%l%i$ de homosex%alitate$ de pngrirea cr%cii -i de alte asemenea &lasfemii. Domn%l i cer%se apoi papei s c%re e (mnt%l de necredincio-i$ capt%rnd%Ai pe to i ca/alerii templieri -i tort%rnd%Ai pn ceA-i /or fi mrt%risit crimele mpotri/a 3er%l%i. 2pera i%nea p%s la cale de pap a dec%rs c% o precizie de ceasornic. !n zi%a aceea de /ineri$ n%mero-i templieri a% fost prin-i$ tort%ra i fr mil -i$ n cele din %rm$ ar-i pe r%g ca eretici. Eco%rile tragediei de at%nci se resimt nc n c%lt%ra modernG chiar -i astzi$ zi%a de /ineri treisprezece este considerat c% ghinion. *ophie l pri/i ned%merit: 3a/alerii templieri a% fost nimici iH E% credeam c ordin%l exist -i n zilele noastreD Exist$ s%& di/erse n%me. !n ci%da ac%za iilor false ale papei 3lement al +A lea -i efort%rilor sale de aAi nimici$ ca/alerii a/ea% alia i p%ternici -i %nii a% iz&%tit s scape de mcel%l +atican%l%i. (re ioasele doc%mente ale 2rdin%l%i$ cele care prea% s constit%ie s%rsa l%i de p%tere$ a% fost de fapt o&iecti/%l /izat de pap$ ns acestea iAa% scpat printre degete. Doc%mentele f%seser ncredin ate de

94

m%lt secretei organiza iiAmam a 9emplierilor$ .e (rie%rR de *ion$ a crei rmnere n %m&r o sal/ase de f%ria Bisericii. 3onfreria le scosese n mod clanA destin din (aris$ m&arcnd%Ale pe %n /as al 9emplierilor. Mi %nde leAa% trimisH .angdon ridic din %meri: 5sta o -ti% doar mem&rii ei. *%rs de constante cercetri -i spec%la ii$ doc%mentele a% fost se pare m%tate n repetate rnd%ri$ dintrAo asc%nztoare n alta. Cnele z/on%ri recente s%s in c ele se afl %nde/a n :area Britanie. *ophie contin% sAl pri/easc sceptic$ fr sAi sp%n nimic. 9imp de o mie de ani$ contin% .angdon$ legenda acest%i secret a s%pra/ie %it. !ntreaga serie de doc%mente$ p%terea pe care ele o de in -i o confer$ ca -i taina lor asc%ns a% de/enit c%nosc%te s%& %n sing%r n%me: *angreal. *%te de cr i a% fost scrise pe aceast tem -i p% ine alte mistere a% s%scitat %n interes att de mare n rnd%l istoricilor. *angrealH 9ermen%l are /reo legt%r c% c%/nt%l francez sang sa% cel spaniol sangre, care nseamn 0snge0H .angdon nc%/iin . *ngele era esen a *angreal%l%i dar n% a-a c%m pro&a&il -i imagina *ophie. .egenda este dest%l de complicat$ sp%se el$ ns important de re in%t e fapt%l c fr ia are do/ezi n spriBin%l ei -i a-teapt moment%l potri/it pentr% a re/ela ntreg%l ade/r. 3e ade/rH 3e secret ar p%tea fi att de p%ternicH (rofesor%l trase adnc aer n piept -i ar%nc o pri/ire spre centr%l (aris%l%i: *ophie$ Sangreal este %n termen str/echi. !n dec%rs%l /eac%rilor$ din el a e/ol%at %n alt c%/nt... %n n%me modern$ mai &ine c%nosc%t. 3nd iAl /oi sp%ne$ ad%g el d%p o sc%rt pa%z$ i /ei da seama c -tii m%lte l%cr%ri despre el. De fapt$ n% cred c exist om pe (mnt care s n% fi a%zit despre legenda *angreal%l%i. Ea l pri/i sceptic: E%$ %na$ nAam a%zit. Ba snt con/ins c da. Doar c o c%no-ti s%& n%mele de 0*fnt%l @raal0.

3 *ophie l fix c% pri/irea. 0@l%me-te$ n%Ai a-aH0 *fnt%l @raalWH .angdon nclin cap%l ns$ c% o expresie serioas: *fnt%l @raal este trad%cerea literal a termen%l%i *angreal. 9ermen%l deri/ din fran %zesc%l *angraal$ care pro/ine din *angreal -i a fost n cele din %rm despr it n do% c%/inte: *an @real. 0*fnt%l @raal0... *ophie era s%rprins c similaritatea ling/istic n%Ai atrsese imediat aten ia. 9ot%-i$ sp%sele american%l%i prea% lipsite de sens: E% credeam c *fnt%l @raal este o c%p$ or t% miAai sp%s ac%m c ar fi$ de fapt$ o serie de doc%mente care con in %n secret nt%necat. Da$ ns doc%mentele *angreal n% reprezint dect B%mtate din ade/rata comoar a @raal%l%i. Ele snt asc%nse mpre%n c% acesta... -i i rele/ ade/rata semnifica ie. Doc%mentele leAa% conferit templierilor o p%tere att de mare fiindc n paginile lor este dez/l%it ade/rata nat%r a @raal%l%i. 05de/rata nat%r a @raal%l%iH0 *ophie era din ce n ce mai ned%merit. Din cte -tia ea$ *fnt%l @raal era potir%l din care &%se )is%s la 3ina cea de tain -i n care )osif din 5rimatea !i strnsese sngele n zi%a cr%cificrii. *fnt%l @raal este c%pa din care a &%t )is%s$ sp%se ea. '% cred c exist

9#

ce/a mai simpl% de att. *ophie$ -opti .angdon aplecnd%Ase spre ea$ n conformitate c% doc%mentele fr iei$ *fnt%l @raal n% este nicidec%m o c%p. Ei s%s in c legenda @raal%l%i aceea a potir%l%i este$ de fapt$ o alegorie ingenios concep%t. 3% alte c%/inte$ potir%l este o metafor ce asc%nde altce/a$ ce/a m%lt mai p%ternic. 3e/a ce se potri/e-te extrem de &ine c% tot ce a ncercat &%nic%l t% s ne transmit n seara asta... incl%si/ referirile sim&olice la sacr%l feminin. !nc nesig%r$ *ophie -i dd% seama c profesor%l i n elegea ned%merireaG tot%-i$ ochii l%i -i pstra% acela-i ent%ziasm. Dar$ dac *fnt%l @raal n% e o c%p$ at%nci ce eH De-i se a-teptase la aceast ntre&are$ .angdon nc n% -tia c%m sAi rsp%nd. 9re&%ia sAi prezinte mai nti ntreg%l context istoric$ altfel *ophie lAar fi pri/it c% aceea-i %imire pe care profesor%l o citise pe chip%l editor%l%i s%$ cnd i nmnase ciorna man%scris%l%i la care l%cra ac%m. Ki ce anume s%s ine man%scris%l t%H se &l&ise editor%l a-eznd%A-i pe mas pahar%l c% /in -i st%diind%A-i interloc%tor%l pe deas%pra farf%riei pe B%mtate pline. Doar n% /or&e-ti seriosD +or&esc att de serios fiindc miAam petrec%t %n an ntreg cercetnd aceast idee. 3%nosc%t%l editor newQor8ez =onas La%8man -i lrgise agitat nod%l de la cra/at. !n ndel%ngata sa carier$ om%l a%zise n%meroase idei nstr%-nice$ ns aceasta l lsase$ p%r -i simpl%$ c% g%ra cscata. <o&ert$ s n% m n elegi gre-it$ i sp%sese el n cele din %rm. !mi plac l%crrile tale -i am cola&orat &ine c% tine. Dar dac accept s p%&lic a-a ce/a$ l%ni de zile &iro%l me% /a fi asaltat de di/erse gr%p%ri protestatare. Mi$ n pl%s$ rep%ta ia ta se /a d%ce pe apa sm&etei. E-ti %n istoric rep%tat$ pentr% n%mele l%i D%mneze%$ n% %n mp%-c franc%l ntrAo %reche$ n goan d%p %n c-tig %-or. Cnde D%mneze% ai gsit do/ezi s%ficient de credi&ile pentr% a s%s ine o astfel de teorieH 3% %n s%rs calm$ .angdon scosese din &%z%nar o foaie de hrtie -i iAo nm%iase. Era o &i&liografie c%prinznd peste cincizeci de titl%ri cr i ale %nor istorici ren%mi i$ %nii contemporani$ al ii din secolele trec%te m%lte dintre ele &ine c%nosc%te n mediile academice. 9oate titl%rile s%gera% aceea-i premis ca aceea exp%s de .angdon. (arc%rgnd ntreaga list$ pe chip%l l%i La%8man se a-tern%se expresia om%l%i care tocmai a descoperit c (mnt%l$ de fapt$ e plat: Dar... i 1tiu pe %nii dintre a%torii ace-tia... *nt c% to ii... istorici red%...D (rofesor%l zm&ise: D%p c%m /ezi$ =onas$ teoria asta n% am in/entatAo e%. Este foarte /eche$ iar e% doar am a-ezatAo ntrAo l%min aparte. 'ici o carte n% a explorat nc legenda *fnt%l%i @raal dintrAo perspecti/ sim&olistic. Do/ezile iconografice pe care leAam gsit -i care s%s in aceast teorie snt... ei &ine... extrem de con/ingtoare. La%8man nc se hol&a la list. D%mneze%le$ %na dintre cr ile astea a fost scris de sir .eigh 9ea&ing %n istoric de la British <oQal *ocietQD 9ea&ing -iAa petrec%t o mare parte a /ie ii st%diind legenda *fnt%l%i @raal. E% lAam ntlnit -i am disc%tat despre acest s%&iect. De fapt$ pornind de la acest schim& de idei miAam constr%it e% cartea. 2m%l se n%mr printre cei care cred n aceast teorie$ =onas$ alt%ri de to i ceilal i de pe list. +rei sAmi sp%i c to i ace-ti istorici chiar cred c% ade/rat... La%8man -i nghi ise nod%l din gt$ aparent nep%tnd s rosteascN c%/intele. .angdon s%rsese din no%. *fnt%l @raal pare a fi cea mai /nat comoar din ntreaga istorie a omenirii. !n B%r%l s% sAa% es%t legende$ sAa% p%rtat rz&oaie -i sAa% ntreprins cercetri deAo /ia . 5r B%stifica o &iat c%p toat aceast risip de energieH

9;

Dac a-a ar sta l%cr%rile$ at%nci celelalte relic/e ar tre&%i s s%scite %n interes cel p% in la fel de intens coroana de spini$ de pild$ sa% ade/rata cr%ce a rstignirii dar l%cr%rile n% sta% deloc a-a. !n dec%rs%l istoriei$ *fnt%l @raal a a/%t totdea%na %n loc aparte. )ar ac%m -tii -i t% de ce. La%8man cltinase din cap$ nc nencreztor. Dar dac snt attea cr i scrise despre ea$ de ce e nc att de p% in c%nosc%t aceast teorieH .%crrile astea n% pot zdr%ncina secole ntregi de con/ingeri adnc nrdcinate$ mai c% seam cnd ele snt s%s in%te de cea mai &ine /nd%t carte a t%t%ror timp%rilor. La%8man fc%se ochii mari: * n%Ami sp%i c -i n Barr/ Potter tot despre *fnt%l @raal este /or&aD : refeream la Bi&lie. Editor%l oftase adnc: Bn%iam astaD Laissez:le! strig &r%sc *ophie. .asAl BosD (rofesor%l tresri at%nci cnd *ophie se aplec peste sca%n%l din fa -i i strig -ofer%l%i. 5cesta p%sese mna pe microfon%l sta iei radio -i se pregtea s /or&easc. Br%sc$ *ophie se rs%ci spre .angdon -i -i repezi mna la &%z%nar%l saco%l%i s%. !ntrAo frac i%ne de sec%nd$ scoase re/ol/er%l -iAl nfipse n ceafa -ofer%l%i. 2m%l dd% dr%m%l imediat microfon%l%i -i -i ridic mna li&er deas%pra cap%l%i. *ophieD &ig%i .angdon. 3e drac%W... #rr;tez! ordon ea. 9rem%rnd$ -ofer%l se conform$ trgnd pe dreapta -i oprind motor%l. 5t%nci a%zi profesor%l /ocea metalic a dispecer%l%i n sta ia radio: 0... 3ui s9a elle So !ie 4eveu... et un am-ricain, Eo"ert Lang&on..." 0'eAa% gsit deBaHD0 Descen&ez! 3% minile deas%pra cap%l%i$ taximetrist%l se mpletici afar din ma-in -i se retrase c i/a pa-i. *ophie co&or geam%l portierei -i$ innd arma ndreptat spre -ofer$ sp%se c% o /oce Boas: <o&ert$ treci la /olanD (rofesor%l n% a/ea de gnd s contrazic o femeie narmatG sri din taxi -i %rc n fa $ n timp ce -ofer%l mormia nB%rt%ri. <o&ert$ rel% *ophie. 3red c ai /z%t s%ficient din pd%rea noastr fermecatD El nc%/in nclinnd din cap. 03hiar prea m%lt.0 Bine. *Ai dm dr%m%lD .angdon pri/i &ord%l ma-inii -i ezit pentr% o clip. 0.a nai&aD0 !ntinse mna spre schim&tor%l de /iteze$ dar se opri: *ophieD (oate c t%... (orne-te odatD strig ea. (e alee$ cte/a prostit%ate se apropia%$ gr&ite$ s /ad ce se ntmpl. Cna dintre ele /or&ea la telefon. .angdon mpinse maneta -i o pozi ion n ceea ce credea el c ar tre&%i s fie /iteza nti. 9alpa i atinse accelerator%l. (ne%rile scr-nir -i taxi%l z/cni$ derapnd c% &r%talitate -i mpro-cnd pietrispre gr%p%l de pri/itori. Lemeia c% telefon%l mo&il se ar%nc la pmnt$ ct pe ce s fie lo/it. Doucement! l ndemn *ophie. 3e faci acoloHD 5m ncercat s te pre/in$ strig el ncercnd s acopere scr-net%l pne%rilor. E% am ma-in c% transmisie a%tomatD

9"

3* De-i cmr% a spartan din cldirea de pe <%e .a Br%Q?re f%sese martora m%ltor s%ferin e$ *ilas se ndoia c ar mai fi existat /reo d%rere compara&il c% chin%l atroce careAi c%prinsese tr%p%l palid. 05m fost n-elat. 9ot%l e pierd%t.0 L%sese pclit. Lra ii l min iser c% to ii$ prefernd s moar dect sA-i dez/l%ie secret%l. )ar ac%m el n% a/ea p%terea necesar pentr% aAl s%na pe !n/ tor. (e lng fapt%l cAi %cisese pe sing%rii oameni care -tia% %nde e asc%ns cheia de &olt$ l%ase -i /ia a %nei cl%gri e$ chiar ntrAo &iseric. 0Dar femeia l%cra mpotri/a Domn%l%iD Mi a &atBocorit acti/itatea 2p%s DeiD0 2 crim nfpt%it dintrA%n imp%ls de moment$ moartea cl%gri ei complicase -i mai m%lt sit%a ia. Episcop%l 5ringarosa inter/enise pentr% ca el s ai& acces n &iserica *aintA*%lpice. 03e /a crede cnd /a afla c femeia f%sese %cisH0 De-i *ilas i a-ezase tr%p%l la loc n pat$ rana de la cap se /edea foarte &ine. El ncercase apoi s a-eze n pardoseal &%c ile de dale sparte$ dar -i acestea srea% imediat n ochi. Loarte c%rnd se /a afla c n &iseric f%sese cine/a. 5l&inos%l pln%ise s se asc%nd n cldirea 2p%s Dei cnd misi%nea sa aici a/ea s fie ncheiat. 0Episcop%l 5ringarosa m /a proteBa.0 3e ar p%tea fi mai des/r-it dect o /ia petrec%t n r%gci%ne -i medita ie n sn%l centr%l%i din 'ew 7or8H 'Aar mai fi ie-it niciodat de acoloG tot ceAi tre&%ia n /ia se afla acolo$ n%ntr%. 0'imeni n%Ami /a d%ce lipsa.0 Din pcate ns$ %n om att de c%nosc%t prec%m 5ringarosa n% sAar fi p%t%t face ne/z%t la fel de %-or. 0)Aam p%s /ia a n pericol.0 *ilas se %it n podea c% pri/irea pierd%t$ gndind%Ase la sin%cidere. .a %rma %rmei$ 5ringarosa i dr%ise l%i aceast /ia ... n mnstirea aceea mic% din *pania$ %nde l n/ ase -iAi dd%se %n scop pentr% care trise. (rietene$ i sp%sese episcop%l$ t% teAai nsc%t a-a$ al&inos. * n%A i fie r%-ine pentr% asta. '%A i dai seama ct de deose&it e-tiH '% -tii c -i 'oe ns%-i era al&inosH 'oe$ cel c% arcaH *ilas n% a%zise niciodat despre acest l%cr%. 5ringarosa s%rsese: Da$ 'oe$ cel c% arca. Era al&inos. 3a -i tine$ a/ea pielea al&$ ca a %n%i nger. @nde-teAte la asta. 'oe a sal/at omenirea -i /ia a pe (mnt. 9e a-teapt %n destin mre $ *ilasD Domn%l teAa eli&erat pentr% %n moti/. CrmeazA i chemareaD D%mneze% are ne/oie de aB%tor%l t%. 3% timp%l$ *ilas n/ ase s se pri/easc pe el ns%-i ntrAo l%min no%. 0*nt p%r. 5l&. :in%nat. 3a %n nger...0 !n acest moment ns$ n cmr% a sa$ n %rechi i rs%na /ocea dezamgit -i fr%strat a tatl%i s%: "+u es un &-sastre. @n s ectre." !ngen%nchind pe podea%a din lemn$ *ilas se r%g pentr% iertare. 5poi$ -i scoase s%tana -i se pregti din no% pentr% Disciplin.

4+ D%p ce se chin%i c% schim&tor%l de /iteze$ .angdon re%-i s d%c taxi%l f%rat n cellalt capt al parc%l%i$ necnd motor%l doar de do% ori. Din pcate$ %mor%l negr% al sit%a iei era p%nctat de repetatele apel%ri din sta ia radio: ,oiture cin3:si.:trois. 6L ;tes:vous? E- on&ez!

9Z

3nd aB%nse la liziera pd%rii$ trec% peste orice licrire de orgoli% masc%lin$ clc &r%sc pe frn -i sp%se: :ai &ine cond% t%D *%spinnd %-%rat$ *ophie se repezi la /olan. !n cte/a sec%nde$ ma-ina r%la firesc spre /est$ pe 5llRe de .ongchamp$ lsnd n %rm 0@rdina desftrilor0. !ncotro e <%e ,axoH ntre& .angdon pri/ind ac%l /itezometr%l%i$ care trecea dincolo de o s%t de 8ilometri pe or. *ophie n%A-i desprinse pri/irea de la dr%m. Mofer%l sp%nea c e pe lng <oland @arros. 3%nosc zonaD *co nd cheia grea din &%z%nar$ profesor%l o cntri din no% n palm$ int%ind c a/ea o importan co/r-itoareG era$ poate$ chiar cheia li&ert ii sale. 3e/a mai de/reme$ pe cnd i po/estea l%i *ophie despre ca/alerii templieri$ -i dd%se &r%sc seama c$ pe lng sim&ol%l Lr iei gra/at pe fa a ei$ cheia mai a/ea o legt%r$ mai s%&til$ c% 2rdin%l din *ion. 3r%cea c% &ra ele egale amintea de armonie -i echili&r%$ dar -i de templieri. 9oat l%mea c%no-tea$ din ta&lo%ri -i$ mai recent$ din filme$ t%nicile c% cr%ce ro-ie ale ca/alerilor templieri. !ntrAade/r$ &ra ele cr%cii templierilor se l ea% %-or la capete$ dar l%ngimea lor egal n% p%tea fi trec%t c% /ederea. 02 cr%ce ptrat. Exact ca aceasta de aici.0 )magina ia ncep% sAi z&%rde gndind%Ase la ce an%me ar p%tea gsi. 0*fnt%l @raalD0 5proape c iz&%cni n rs cnd -i dd% seama de a&s%rditatea ideii. *e pres%p%nea c @raal%l sAar afla %nde/a n 5nglia$ ngropat ntrAo ncpere secret$ s%& %na dintre n%meroasele &iserici ale templierilor$ %nde f%sese asc%ns$ pro&a&il$ prin an%l 1#00. 0(e /remea cnd :are :aestr% era da +inci.0 (entr% aA-i pstra n sig%ran pre ioasele doc%mente$ .e (rie%rR de *ion se /z%se ne/oit s le schim&e asc%nztoarea de mai m%lte ori. )storicii pres%p%nea% c$ de la ad%cerea sa n E%ropa$ @raal%l f%sese m%tat de -ase ori. Cltima dat$ f%sese 0/z%t0 n 144"$ cnd n%mero-i martori po/estea% despre %n foc care iz&%cnise -i aproape c distr%sese doc%mentele$ nainte ca acestea s poate fi p%se la adpost$ n patr% c%fere mari$ fiecare necesitnd -ase &r&a i pentr% a p%tea fi transportat. D%p aceea$ nimeni n% mai /z%se @raal%l$ niciodat. '% se mai a%zea% dect z/on%rile care -optea% c era asc%ns %nde/a$ n :area Britanie$ pe pmnt%rile ce apar in%ser odinioar regel%i 5rth%r -i 3a/alerilor :esei <ot%nde. )ndiferent %nde sAar fi aflat ns$ ac%m era% importante do% aspecte: C0t a tr'it, Leonar&o &a ,inci 1tiuse un&e se afla 5raalul. #scunz'toarea &e atunci nu se sc!im"ase, ro"a"il, 0n' 0n ziua &e azi. Din acest moti/$ 0fanii0 @raal%l%i st%dia% nc pict%rile -i B%rnalele l%i da +inci$ spernd s descopere /re%n indici% care sAi d%c spre act%al%l loc de odihn al @raal%l%i. Cnii s%s inea% c f%ndal%l ?ecioarei 0ntre st0nci era similar c% topografia %nor deal%ri din *co ia$ deal%ri str&t%te de zeci de pe-teri. 5l ii insista% c strania pozi ionare a %cenicilor din Cina cea &e tain' reprezenta %n fel de cod. .a analiza c% raze I a ta&lo%l%i Mona Lisa, afirma% al ii$ se /edea c ini ial aceasta p%rta %n pandanti/ din lapislaz%li c% chip%l zei ei )sis %n detali% pe care da +inci a preferat sAl -tearg mai trzi%. .angdon n% /z%se niciodat /reo %rm a acest%i pandanti/ -i nici n%A-i imagina c%m ar fi p%t%t s indice acesta loc%l n care era asc%ns @raal%lG tot%-i$ pe )nternet disc% iile despre el era% n /og. 09o i snt nne&%ni i d%p conspira ii.0 Mi diferitele teorii ale conspira iilor n% se lsa% deloc a-teptate. 3ea mai recent f%sese iscat de o c%trem%rtoare descoperire: cele&ra pict%r Hnc!inarea Magilor a l%i da +inci asc%ndea %n secret nt%necat s%& strat%rile de /opsea. *pecialist%l italian :a%rizio *eracini dez/l%ise t%l&%rtor%l ade/r$ pe care 4eA =or) +imes Magazine l fc%se p%&lic ntrA%n articol intit%lat

99

0:istificarea l%i .eonardo0. *eracini demonstrase fr %rm de ndoial c$ de-i schi a griA/erz%ie a ta&lo%l%i i apar inea ntrAade/r l%i da +inci$ pict%ra n sine f%sese realizat de altcine/a de %n pictor anonim$ care 0%mpl%se0 schi a maestr%l%i$ la c i/a ani d%p moartea acest%ia$ d%p metoda 0colora i desen%l n f%nc ie de n%mere0. :%lt mai t%l&%rtor era ns ceea ce se gsea su" pict%ra impostor%l%i. Lotografiile realizate c% tehnica reflectografiei n infraro-% -i raze I dez/l%iser c pictor%l anonim$ colornd schi a l%i da +inci$ se a&t%se n mod ci%dat de la original... de parc ar fi /r%t s asc%nd inten ia real a maestr%l%i. 3t despre semnifica ia schi ei ini iale$ aceasta nc n% f%sese fc%t p%&lic. =enate$ a%torit ile @aleriei Cffizi din Lloren a 0exilaser0 imediat ta&lo%l ntrA%n depozit alt%rat$ iar cei care /izita% n prezent @aleriile p%tea% admira pe perete$ n loc%l cele&r%l%i ta&lo%$ %n an%n politicos -i conf%z: 053E5*9K .C3<5<E E*9E *C(C*K C'2< 9E*9E DE D)5@'2*9)3 !' +EDE<E5 <E*95C<K<)).0 !n ci%data l%me s%&teran a c%ttorilor moderni ai @raal%l%i$ .eonardo da +inci rmnea nc marea enigm. 2pera sa prea ner&dtoare sA-i dez/i%ie secret%l$ dar acesta rmnea n contin%are asc%ns$ poate s%& %n strat de /opsea$ poate ncifrat la /edere sa% poate inexistent. (oate c s%medenia de indicii incitante ale l%i da +inci n% era% dect o gl%m$ o fars menit sAi zgndre pe c%rio-i -i totodat moti/%l enigmatic%l%i s%rs al :ona .isei. Este$ oare$ posi&il$ inter/eni *ophie$ ntrer%pnd%Ai -ir%l gnd%rilor$ ca aceast cheie s desc%ie asc%nztoarea secret a *fnt%l%i @raalH <s%l l%i .angdon rs%n for at$ chiar -i pentr% propriile sale %rechi. ,a&ar nAamD !n pl%s$ se crede c @raal%l este asc%ns %nde/a$ n 5nglia$ n% n Lran a. MiAi po/esti pe sc%rt ntreaga istorie. Dar @raal%l pare a fi sing%ra concl%zie logic$ insist ea. 5/em aici o cheie foarte sofisticat -i sig%r$ pe care e gra/at sigili%l *tre iei din *ion -i care neAa fost nmnat de %n mem&r% al ei o organiza ie care$ din cte miAai sp%s t%$ este pstrtoarea *fnt%l%i @raal. .angdon -tia c ra ionament%l ei era logic -i tot%-i$ la ni/el int%iti/$ i se prea inaccepta&il. Exista% z/on%ri care s%s inea% c *tre ia B%rase la %n moment dat s read%c @raal%l napoi n Lran a$ dar nici o do/ad istoric n% s%gera c legmnt%l f%sese ad%s la ndeplinire. Mi chiar dac iz&%tiser s read%c @raal%l n Lran a$ adresa din <%e ,axo 14$ n apropierea %n%i teren de tenis$ n% prea ct%-i de p% in %n loc demn pentr% odihna /e-nic a sacrei relic/e. *ophie$ chiar n% /d c%m aceast cheie ar p%tea a/ea ce/a deAa face c% @raal%l. Liindc se pres%p%ne c acesta sAar afla n 5ngliaH '% n%mai pentr% asta. 5sc%nztoarea *fnt%l%i @raal este %n%l dintre cele mai &ine pstrate secrete din l%me. :em&rii *tre iei a-teapt zeci de ani$ rstimp n care tre&%ie s se do/edeasc s%ficient de /rednici -i de ncredere pentr% a aB%nge n e-alon%l s%perior al confreriei -i a afla %nde an%me este asc%ns @raal%l. *ecret%l este proteBat printrA%n complex sistem de c%noa-tere piramidal -i$ c% toate c *tre ia are foarte m%l i mem&ri$ n%mai atru dintre ei -ti% %nde este asc%ns @raal%l :arele :aestr% -i cei trei sene-ali ai si. (ro&a&ilitatea ca &%nic%l t% s fie %n%l dintre 3ei (atr% este foarte mic. 0B%nic%l a fost %n%l dintre ei0$ m%rm%r *ophie clcnd -i mai apsat pe accelerator. )maginea ntiprit n amintirea ei confirma dincolo de orice ndoial stat%t%l l%i =ac>%es *a%ni?re n cadr%l confreriei. Mi chiar dac &%nic%l t% s:ar fi aflat %nde/a$ n /rf%l ierarhiei$ nAar fi a/%t /oie s dez/l%ie nimic$ nimn%i din afara ordin%l%i. 5r fi de neconcep%t sA i

10 0

permit ie s ptr%nzi n interior. 0E% am fost deBa acolo0$ -i sp%se *ophie$ c% gnd%l la rit%al%l pe care l s%rprinse n s%&sol. *e ntre& dac /enise oare /remea sAi po/esteasc american%l%i ce /z%se n seara aceea$ la castel%l din 'ormandia. +reme de zece ani$ r%-inea o mpiedicase s pomeneasc ce/a. '%mai amintirea acelor clipe i ncrncena carnea pe tr%p. 2 siren ncep% s %rle %nde/a$ n deprtare -i$ &r%sc$ sim i c%m %n /al de o&oseal o cople-e-te. 5coloD strig .angdon la /ederea sil%etei nt%necate a <oland @arrosA%l%i. D%p cte/a ncercri e-%ate$ gsir intersec ia c% <%e ,axo -i intrar. (e marginile dr%m%l%i se n-ira% di/erse firme. 09re&%ie s aB%ngem la n%mr%l do%zeci -i patr%0$ -i sp%se .angdon$ dnd%A -i seama c$ fr sA-i dea seama$ pri/irea sa cerceta mpreB%rimile n c%tarea %nei &iserici. 0'% fi caraghiosD 2 str/eche &iseric a templierilor n cartier%l staHD0 5colo eD iz&%cni *ophie$ artnd%Ai ce/a. (rofesor%l -i ridic imediat cap%l -i zri str%ct%ra din fa . 03e D%mneze%HD0 Era o cldire modern. Cn fel de fortrea Boas$ c% o cr%ce %ria-$ c% &ra ele egale$ gra/at pe fa ad. Dedes%&t se p%tea citi: 0DE(2*)92<7 B5'` 2L JC<)3,0. 5c%m i prea &ine c n%Ai pomenise l%i *ophie nimic din ideile l%i c% pri/ire la o e/ent%al &iseric a 9emplierilor. 3ei care st%dia% sim&olistica a/ea% adesea tendin a s ca%te n eles%ri asc%nse acolo %nde n% exista nici %n%l. !n caz%l de fa $ profesor%l %itase complet c sim&ol%l cr%cii pa-nice$ c% &ra ele egale$ era prezent -i pe drapel%l na ional al El/e iei. 3el p% in$ %n mister f%sese el%cidat. 3heia din mna lor deschidea o caset de /alori dintrAo &anc el/e ian.

41 !n fa a 3astel%l%i @andolfo$ o adiere rcoroas mt%ra faleza a&r%pt -i episcop%l 5ringarosa -i strnse mai &ine s%tana pe lng corp cnd co&or din Liat. 09re&%ia sAmi mai fi l%at ce/a pe mine0$ -i sp%se$ ncercnd s se opreasc din trem%rat. Cltim%l l%cr% de care a/ea ne/oie n seara asta era s par sl&it sa% speriat. 3astel%l era c%f%ndat n nt%neric$ c% excep ia ferestrelor de la %ltim%l etaB. 0Bi&lioteca0$ -i aminti episcop%l. 0*nt acolo -i m a-teapt.0 (lecnd%A-i &r&ia n piept ca sA-i fereasc ochii de /nt$ -i contin% dr%m%l ar%ncnd o pri/ire f%gar spre cele do% c%pole ale 2&ser/ator%l%i 5stronomic. (reot%l care l ntmpin la %- prea somnorosG era acela-i care l a-teptase -i ac%m cinci l%ni$ de-i n seara asta era mai p% in ospitalier: Eram ngriBora i$ i sp%se om%l$ pri/ind%A-i ceas%l de la mn -i prnd$ mai degra&$ deranBat dect ngriBorat. !mi cer sc%zeD '% te mai po i &aza azi pe c%rsele aerieneD (reot%l mormi ce/a de nedesl%-it -i apoi rosti c% /oce tare: + a-teapt c% to ii s%sD + cond%c e%D Bi&lioteca era o ncpere de form ptrat$ c% lam&ri%ri negre din podea pn n plafon. (ere ii era% cpt%-i i c% raft%ri pline de cr i. (ardoseala era din marm%r de c%loarea am&rei$ c% o &ord%r din &azalt negr%$ o reminiscen a zilelor n care aici era %n palat. Bine ai /enit$ l ntmpin o /oce din cellalt capt al ncperii. 5ringarosa ncerc sA-i dea seama cine /or&ise$ dar l%mina era m%lt prea

10 1

sla& m%lt mai palid dect la prima sa /izit aici$ cnd toate &ec%rile era% aprinse. 0'oaptea ade/ratei treziriD0 !n seara asta$ to i l a-tepta% n pen%m&r$ de parc leAar fi fost r%-ine de ceea ce %rma s se ntmple. Episcop%l naint solemn$ c% %n aer aproape regal. .a o mas l%ng$ n partea op%s a ncperii$ zri trei sil%ete. (e cea din miBloc o rec%nosc% imediat o&ez%l secretar al +atican%l%i$ stpn peste toate pro&lemele B%ridice din 3etatea *fnt. 3eilal i doi era% cardinali italieni de rang nalt. 5ringarosa se apropie de ei: *c%zele mele %mile pentr% ora trzie. *ntem n zone c% f%se orare diferite. (ro&a&il c snte i o&osi i la aceast or. Deloc$ deloc$ i rsp%nse secretar%l$ ale cr%i mini d%rd%lii -edea% mpre%nate pe a&domen%l imens. ! i sntem rec%nosctori c ai /enit pn aici. ! i p%tem oferi o cafea sa% ce/a rcoritorH 5- prefera s n% ne prefacem c sntem ntrAo /izit de c%rtoazie. 9re&%ie s prind %n alt a/ion. 9recem direct la disc% iiWH Desig%r$ i replic o&ez%l. 5 i ac ionat m%lt mai rapid dect neAam fi imaginat noi. DaH :ai a/ea i la dispozi ie nc o l%n. +Aa i exp%s ngriBorarea c% cinci l%ni n %rm. (entr% ce s mai a-teptH !ntrAade/r. *ntem foarte m%l %mi i c a i ac ionat c% atta promptit%dine. (ri/irile l%i 5ringarosa se ndreptar spre capt%l mesei$ %nde era a-ezat o ser/iet neagr. 5colo este ceea ce am cer%tH Da. De-i$ tre&%ie s rec%nosc mai ad%g secretar%l c% /ocea oarec%m nesig%r solicitarea neAa ngriBorat. (are ntrA%n fel... (eric%loas$ ncheie %n%l dintre cardinali. E-ti sig%r c n% iAi p%tem expedia %nde/aH *%ma este exor&itant. 0.i&ertatea e sc%mp.0 '%Ami fac griBi pentr% sig%ran a mea. D%mneze% este c% mine. 3ei trei prela i n% prea% tocmai con/in-i: Lond%rile snt exact a-a c%m leAam solicitatH *ecretar%l nc%/iin : 2&liga i%ni la p%rttor$ de /aloare mare$ emise de Banca +atican%l%i. (ot fi transformate n lichidit i ori%nde n l%me. 5ringarosa se apropie de capt%l mesei -i deschise ser/ieta. !n%ntr% se afla% do% teanc%ri de o&liga i%ni$ fiecare inscrip ionata c% sigili%l +atican%l%i -i c% termen%l P6E+#+6E2, ceea ce nsemna c p%rttor%l oricine ar fi fost el le p%tea ncasa contra/aloarea. *ecretar%l l pri/ea foarte ncordat: 9re&%ie s ada%g c neAam fi sim it c% to ii m%lt mai lini-ti i dac fond%rile ar fi fost lic!i&e. 0'ici nAa- fi p%t%t s d%c at ia &ani lichizi0$ -i sp%se 5ringarosa$ nchiznd ser/ieta. 2&liga i%nile pot fi transformate n lichidit i$ ad%g el. 3hiar /oi a i sp%sA oD 3ardinalii schim&ar ntre ei pri/iri ngriBorate$ apoi %n%l i rsp%nse: Da$ dar o&liga i%nile pot fi identificate imediat ca pro/enind de la Banca +atican%l%i. 5ringarosa zm&i ca pentr% sine. 9ocmai acesta f%sese -i moti/%l pentr% care !n/ tor%l i s%gerase s cear &anii n o&liga i%ni emise de +aticanG f%nc iona% -i ca %n fel de asig%rare. 05-a sntem c% to ii implica i.0 9ranzac ia este perfect legal$ se apr episcop%l. 2p%s Dei este %n ordin personal al +atican%l%i -i *fin ia *a poate chelt%i &anii d%p c%m dore-te. '% sAa nclcat nici o legeD

10 1

Este ade/rat$ ns... *ecretar%l se aplec n fa -i sca%n%l pri s%& gre%tatea l%i: '% -tim ce ai de gnd s faci c% aceste fond%ri -i$ dac este ce/a ilegal n... Finnd seama de ceea ce miAa i cer%t$ contraatac 5ringarosa$ n% / pri/e-te ce am s fac e% c% &anii. !n ncpere se a-tern% o l%ng tcere. 09o i trei -ti% c am dreptate0$ -i sp%se episcop%l. Mi ac%m$ mi nchip%i c tre&%ie s semnez ce/aH (rela ii tresrir -i mpinser ner&dtori hrtia spre el$ de parc n% -iAar fi dorit dect ca oaspetele s plece ct mai repede. 5ringarosa pri/i doc%ment%l. 5/ea sigili%l papal. Este identic c% cel pe care mi lAa i trimis mieH Exact. Episcop%l f% s%rprins de fapt%l c n% sim i nici o emo ie cnd semn hrtiaG cei trei ns rs%flar %-%ra i: :%l %mim$ i zise secretar%l. *er/ici%l pe care lAai ad%s Bisericii n% /a fi niciodat %itat. 5ringarosa l% ser/ietaG gre%tatea ei era promi toare. 3ei patr% &r&a i se %itar %n%l la alt%l pre de cte/a clipe$ de parc ar mai fi /r%t s sp%n ce/a$ dar nimeni n% rosti nici %n c%/nt. Episcop%l se ntoarse -i se ndrept spre %-: 5ringarosaD rs%na /ocea %n%ia dintre cardinali. DaH !ncotro te d%ci de aiciH Episcop%l -i dd% seama c ntre&area era mai degra& de ordin spirit%al dect geografic$ dar n% inten iona s disc%te ac%m pro&leme de moralitate. .a (aris$ le rsp%nse -i ie-i din ncpere.

42 9he DepositorQ Ban8 of Jbrich este o &anc 5el&sc!ran) deschis do%zeci -i patr% de ore din do%zeci -i patr%$ care ofer ntreaga gam de ser/icii &ancare moderne$ n &%na tradi ie el/e ian. 5/nd sedii la Jbrich$ `%ala .%mp%r$ 'ew 7or8 -i (aris$ &anca -iAa extins n %ltimii ani acti/itatea la ser/icii anonime comp%terizate. :aBoritatea opera i%nilor sale a% la &az cea mai simpl -i totodat cea mai /eche ofert &ancar: anonimul Lager casetele pentr% /alori c% %tilizator neprecizat. 3lien ii care dorea% s pstreze n sig%ran di/erse &%n%ri$ de la certificate de B%rs pn la ta&lo%ri /aloroase$ le p%tea% dep%ne aici anonim$ gra ie %nor proced%ri de nalt tehnologie$ -i le p%tea% retrage oricnd$ &inen eles n acela-i anonimat. *ophie opri taxi%l n drept%l n%mr%l%i do%zeci -i patr% pe <%e ,axo. (ri/ind liniile simple -i drepte ale cldirii$ .angdon -i dd% seama c a/ea n fa o instit% ie serioas. 3onstr%c ia era %n c%& fr ferestre$ care prea cioplit n ntregime n o el rece. 5idoma %nei %ria-e crmizi metalice$ cldirea era %-or retras de la strad$ iar pe fa ada ei strl%cea o cr%ce de neon nalt de patr% metri$ c% &ra ele egale. 3onfiden ialitatea &ncilor el/e iene de/enise %n%l dintre cele mai profita&ile prod%se de export ale rii. )nstit% iile de acest gen era% ns contro/ersate n l%mea artistic$ deoarece le oferea% ho ilor posi&ilitatea s -i asc%nd &%n%rile f%rate$ chiar -i ani deAa rnd%l$ pn ce o&iectelor respecti/e li se pierdea %rma. Liindc depozitele era% ferite de inspec iile poli iei$ fiind alocate %nor cont%ri n%merice$ n% %nor n%me reale$ ho ii p%tea% sta lini-ti i$ -tiind c &%n%rile o& in%te prin Baf snt n sig%ran -i c nimeni n% le poate do/edi implicarea n

10 6

f%rt. *ophie oprise n drept%l imp%ntoarei por i care &loca aleea de acces n &anc o ramp ce co&ora n s%&sol%l cldirii. 2 camer /ideo era ndreptat exact as%pra lor -i$ spre deose&ire de cele de la .%/r%$ .angdon era con/ins c aceasta era %na a%tentic. 3o&ornd geam%l portierei$ *ophie st%die pano%l electronic de alt%ri. Cn ecran c% cristale lichide oferea indica ii n -apte lim&i. (rima era engleza: 0)'9<2DC3EF) 3,E)5D0 *co nd cheia a%rie din &%z%nar$ pri/i din no% pano%l. *%& ecran se afla o fant tri%nghi%lar. 3e/a mi sp%ne c se /a potri/i$ remarc .angdon. *ophie alinie capt%l tri%nghi%lar al cheii n fant -i mpinse$ pn ce tiBa ptr%nse complet n interior. (ro&a&il c n% era ne/oie sAo -i rs%ceasc$ fiindc n aceea-i clip poarta ncep% s se deschid. <idicnd%A-i picior%l de pe frn$ *ophie naint pn la o a do%a poart$ c% %n pano% electronic alt%ri. !n spate$ prima poart se nchise$ prinznd%Ai n%ntr%. 0* sperm c -i a do%a poart f%nc ioneaz0$ -i sp%se profesor%l$ deloc ncntat de fapt%l c era &locat acolo. 5ceea-i instr%c i%ne -i pe acest pano%: 0)'9<2DC3EF) 3,E)5D0 *ophie se conform -i poarta se deschise imediat. (% in mai trzi%$ taxi%l co&ora pe ramp$ n interior%l cldirii. @araB%l era mic -i sla& l%minat$ c% /reo do%sprezece loc%ri. .a cellalt capt se zrea intrarea principal n &anc. (ardoseala de ciment era acoperit c% %n co/or ro-%$ m&iind clien ii spre o %- %ria-$ ce prea t%rnat n metal compact. 03e mesaBe contradictoriiD0$ remarc .angdon. OBine a i /enitP -i On% intra iPD *ophie ndrept ma-ina ntrA%n spa i% aproape de intrare -i opri motor%l. 5r tre&%i s la-i arma aici. 03% plcere0$ -i sp%se .angdon$ asc%nznd re/ol/er%l s%& &anchet. 3o&orr$ apoi str&t%r co/or%l ro-% pn la %-a de o el. 5ceasta n% a/ea mner sa% clan $ dar pe zid%l alt%rat se afla o alt fant tri%nghi%lar. 5ici n% mai exista% ns instr%c i%ni scrise. 3ei care se prind mai gre% n% a% ce c%ta n &anc$ se am%z .angdon. *ophie rse dar era %n rs ner/os. * ncercmD )ntrod%se cheia n fant -i %-a se deschise c% %n p%fit g%t%ral. (ri/ind%Ase s%rprin-i$ trec%r prag%l. C-a se nchise c% %n &%fnet sec n spatele lor. ,ol%l central al &ncii a/ea cele mai imp%ntoare decora i%ni interioare pe care le /z%se profesor%l /reodat. !n /reme ce maBoritatea instit% iilor financiare se m%l %mea% c% o&i-n%ita com&ina ie de granit -i marm%r neagr$ aceasta optase pentr% metal -i nit%ri l%citoare$ de la %n perete la alt%l. 02are cine sAo fi oc%pat de amenaBarea interior%l%iH se ntre& .angdon. +re%n concern de fa&ricare a o el%l%iWH0 *ophie prea la fel de intimidat. :etal%l cen%-i% era prezent peste tot pe podea$ pe pere i$ la %-i$ n &iro%ri... chiar -i sca%nele prea% confec ionate din fier forBat. Efect%l era ns impresionant$ iar mesaB%l clar: 05 i intrat ntrA%n seifD0 Cn ins masi/$ aflat n spatele %n%i &iro%$ -i ridic ochii spre ei$ nchise mic%l tele/izor la care se %ita -i i sal%t s%rznd%Ale ama&il. !n ci%da m%sc%lat%rii -i a re/ol/er%l%i /izi&il de s%& &ra $ li se adres c% ama&ilitatea fr c%s%r a

10 4

recep ionerilor el/e ieni: Bonsoir! 3% ce / pot fi de folosH *al%t%l &iling/ era cel mai no% tr%c al e%ropenilor$ lsnd client%l%i posi&ilitatea de a rsp%nde n ce lim& dore-te. *ophie n% i sp%se ns nimic$ m%l %mind%Ase s a-eze cheia a%rie pe &iro%$ chiar s%& ochii om%l%i. L%nc ionar%l se hol& pentr% o sec%nd la ea -i$ instantane%$ l% pozi ia de drep i: Desig%r. 5scensor%l d%mnea/oastr se afl la capt%l hol%l%i. +oi an%n a pe cine/a c /eni i. *ophie nc%/iin -i l% cheia napoi. .a ce etaBH 2m%l o fix c% o pri/ire stranie. 3heia d%mnea/oastr i sp%ne ascensor%l%i %nde s opreasc. 2h$ da$ zm&i ea. (aznic%l pri/i c%m cei doi se apropie de lift$ introd%c cheia n fant$ %rc -i %-a se nchide n %rma lor. !n aceea-i clip$ ntinse mna d%p telefon. '% s%na pentr% a an%n a pe cine/a despre sosirea lorG n% era ne/oie. Cn recep ionist de seif era aten ionat n mod a%tomat cnd client%l introd%cea cheia n fanta de la poart. De data aceasta ns$ paznic%l i telefon director%l%i &ncii. !n /reme ce a-tepta formarea n%mr%l%i$ deschise din no% tele/izor%l. Emisi%nea de -tiri pe care o %rmrea cnd sosiser cei doi tocmai se ncheia. 2ric%m$ n% mai conta. (ri/i din no% chip%rile de pe ecran. Director%l i rsp%nse: 6ui? 5/em o pro&lem aiciD 3e sAa ntmplatH (oli ia Lrancez se afl n %rmrirea a doi f%gari. MiH 5mndoi a% intrat ac%m %n min%t n &anc. Director%l nB%r a&ia a%zit. Bine. )a% imediat legt%ra c% monsieur +ernet. (aznic%l nchise -i form %n alt n%mr. 3el al )nterpol%l%i. .angdon remarc c% s%rprindere ca$ n loc s %rce$ lift%l co&ora. '% a/ea idee la cte etaBe s%& ni/el%l sol%l%i aB%nseser$ cnd %-a se deschise$ n sfr-it. 'ici n%A i psa$ de faptG era &%c%ros c ie-ea din ascensor. 3% o promptit%dine impresionant$ %n recep ioner i a-tepta deBa. Era %n om n /rst$ c% o nf i-are plc%t -i %n cost%m impeca&il clcat$ care i conferea %n aspect %-or ci%dat %n &trn f%nc ionar de &anc$ ntrAo l%me %ltratehnologizat. Bonsoir, i ntmpin om%l. B%n searaD Dac snte i att de ama&ili s m %rma i$ s9il vous la0t! Lr a mai a-tepta %n rsp%ns$ se rs%ci pe clcie -i porni c% pa-i repezi n l%ng%l %n%i coridor metalic$ ng%st. .angdon -i *ophie l %rmar pe o serie de coridoare din care se intra n ncperi mari$ n care se afla% %nit i centrale comp%terizate. ,oici, sp%se &trn%l$ aB%ngnd n fa a %nei %-i de o el$ pe care o deschise. 5iciD D%p ce trec%ser prag%l$ ptr%nser ntrAo c% tot%l alt l%me. !ncperea n care se afla% semna c% hol%l central al %n%i hotel elegant. .oc%l metal%l%i -i al

10 #

nit%rilor f%sese l%at aici de co/oare persane$ mo&ilier de steBar -i fotolii de pl%-. (e &iro%l masi/ a-ezat n miBloc%l camerei a-tepta% do% pahare de cristal -i o sticl deschis de (errier$ ale crei &%le nc se ridica% la s%prafa . DintrAo cafetier de alt%ri ie-ea% a&%ri. 0(recizie de ceas el/e ian0$ -i sp%se .angdon. Btrn%l i s%rse &laBin: 5m impresia c este prima d%mnea/oastr /izit la noi. *ophie ezit$ apoi fc% semn c da. !n eleg. 3heile snt adeseori lsate mo-tenire -i totdea%na noii clien i snt impresiona i de acest protocol. !ncperea / apar ine ct timp dori i sAo folosi i$ ad%g f%nc ionar%l$ in/itnd%Ai la &iro%. *p%ne i c %neori cheile snt mo-teniteH !ntrAade/r. 3heia d%mnea/oastr este asemenea %n%i cont n%meric el/e ian$ care de m%lte ori trece de la o genera ie la alta. .a cont%rile noastre remium, cea mai mic d%rat de nchiriere a %nei casete de /alori este de cincizeci de ani. (lti i n a/ans. (rin %rmare$ fl%ct%a ia genera iilor este considera&il. Cincizeci de ani a i sp%sH ntre& .angdon$ fcnd%A-i ochii ct cepele. :inim%mD Desig%r$ p%te i alege perioade mai mari$ dar$ c% excep ia %nor dispozi ii speciale$ dac timp de cincizeci de ani n% se nregistreaz nici o acti/itate n cont%l respecti/$ con in%t%l casetei de /alori este a%tomat distr%s. * ini iez proces%l de accesare a casetei d%mnea/oastrH *ophie nclin din cap: + rogD Btrn%l ntinse %n &ra $ artnd n B%r%l l%i: 5ceast ncpere este a d%mnea/oastr ac%m. D%p plecarea mea$ p%te i rmne aici ct timp dori i$ pentr% a /erifica -i a schim&a d%p dorin con in%t%l casetei d%mnea/oastr$ care /a sosi... exact n acest loc. !i cond%se pn la peretele din spate$ %nde o &and r%lant ptr%ndea prin zid ntrAo c%r& %-oar. )ntrod%ce i cheia n fanta aceea$ ad%g el artnd%Ale %n pano% electronic alt%rat$ pe care se zrea fanta tri%nghi%lar deBa c%nosc%t. 2 dat ce comp%ter%l confirm indenta iile de pe cheia d%mnea/oastr$ tasta i n%mr%l cont%l%i -i caseta de /alori care / apar ine este extras din seif de %n &ra Aro&ot -i ad%s aici. 3nd a i sfr-it$ o a-eza i din no% pe &anda r%lant$ introd%ce i iar-i cheia -i proces%l se reia$ n ordine in/ers. Liindc tot%l este a%tomatizat$ confiden ialitatea d%mnea/oastr este asig%rat$ chiar -i fa de personal%l acestei &nci. Dac a/e i ne/oie de ce/a$ tre&%ie doar s apsa i &%ton%l aflat pe masa din miBloc%l ncperii. *ophie /r% s ntre&e ce/a$ cnd %n telefon ncep% s s%ne. L%nc ionar%l i pri/i Benat -i ned%merit: + rog sa m sc%za i. *e apropie de telefon%l care se afla pe mas$ alt%ri de cafetier -i de apa mineral: 6ui? *e ncr%nta tot mai m%lt pe ms%r ce asc%lta: 6ui... oui... &9accor&. 5poi nchise -i se ntoarse spre ei$ c% %n s%rs incomod. !mi pare r%$ dar ac%m tre&%ie s plec. *im i iA/ ca acas. Mi porni ca din p%-c spre %-. *c%za iAm$ l opri *ophie. 5- dori o sc%rt lm%rire nainte de a pleca. 5 i sp%s c tre&%ie s tastm %n num'r &e cont? 2m%l se opri n fa a %-ii$ prnd desc%mpnit: Desig%r. .a fel ca la maBoritatea &ncilor el/e iene$ casetele noastre de /alori a% ata-at %n n%mr$ n% %n n%me. 5/e i o cheie -i %n n%mr de cont

10 ;

personal$ c%nosc%t n%mai de d%mnea/oastr. 3heia constit%ie doar B%mtate din form%la d%mnea/oastr de identificare. 3ealalt B%mtate este n%mr%l de cont. 5ltfel$ dac a i pierde cheia$ oricine ar p%teaAo folosi. *ophie ezit o clip. Dar dac &inefctor%l me% n% miAa lsat nici %n n%mr de contH )nima f%nc ionar%l%i ncep% s &at tot mai repede. 0!nseamn c nAa/e i ce c%ta aici0. Dar le oferi %n zm&et ama&il: +oi r%ga pe cine/a s / aB%te. +a /eni imediat. )e-ind din ncpere$ &trn%l nchise %-a n %rma l%i -i rs%ci Qala masi/$ nc%ind%Ai n%ntr%. !n cellalt capt al ora-%l%i$ locotenent%l 3ollet se afla pe peron%l @rii de 'ord$ cnd telefon%l mo&il ncep% sAi s%ne. Era Lache. )nterpol%l a primit %n pont$ i sp%se cpitan%l. .as tren%l. .angdon -i 'e/e% a% intrat n filiala din (aris a DepositorQ Ban8 of Jbrich. 5d%A i oamenii aici$ imediatD 5 i aflat ce/a despre ce /oia *a%ni?re s le sp%n l%i *ophie 'e/e% -i l%i .angdonH 9on%l l%i Lache era nghe at: DacAi arestezi$ locotenent 3ollet$ at%nci am sAi pot ntre&a asta personal. 5m n eles. <%e ,axo$ n%mr%l do%zeci -i patr%. )mediat$ cpitaneD !nchise -i -i chem oamenii.

43 5ndrR +ernet$ pre-edintele filialei din (aris a DepositorQ Ban8 of Jbrich$ loc%ia ntrA%n apartament l%xos$ chiar deas%pra &ncii. !n ci%da re-edin ei sale elegante$ totdea%na -i dorise o loc%in pe chei$ n .W)le *aintA.o%is$ n miBloc%l ade/ra ilor cognoscenti, pe cnd aici n% se n/rtea dect ntre cei &oga i -i par-i/i. 03nd /oi ie-i la pensie$ -i sp%nea el adesea$ mi /oi %mple pi/ni a c% sticle rare de Bordea%x$ mi /oi atrna n salon %n Lragonard sa% poate %n Bo%cher -iA mi /oi petrece timp%l c%tnd antichit i -i cr i rare n 3artier%l .atin.0 !n noaptea aceasta$ +ernet se trezise a&ia de -ase min%te -i B%mtate. 9ot%-i$ n /reme ce str&tea n gra& coridoarele s%&terane ale &ncii$ arta de parc tocmai ie-ise din minile croitor%l%i -i ale frizer%l%i s%. )mpeca&il m&rcat ntrA%n cost%m din mtase$ -i p%l/eriz n g%r p% in spraQ parf%mat -i -i nA drept nod%l cra/atei fr s se opreasc din mers. 2&i-n%it s fie trezit la cele mai di/erse ore pentr% di/er-i clien i interna ionali$ +ernet -i programase somn%l la fel ca cei din tri&%l :asai rz&oinicii africani fiind ren%mi i pentr% capacitatea lor de a se trezi n n%mai cte/a sec%nde din cel mai adnc somn$ perfect pregti i de l%pt. 0(regtit de l%pt0$ -i aminti pre-edintele$ temnd%Ase c$ n aceast noapte$ compara ia se /a do/edi mai m%lt dect potri/it. *osirea %n%i client c% o cheie a%rie necesita de fiecare dat %n pl%s de aten ie$ dar %n client c% o cheie a%rie c'utat de (oli ia =%diciar... iat o sit%a ie extrem de delicat. <aport%rile &ncii c% oficialit ile franceze pe tema confiden ialit ii clien ilor era% dest%l de ncordate -i a-a$ fr ca /re%n%l dintre ei s fie %n infractor %rmrit de poli ie. 03inci min%te$ -i sp%se +ernet. 9re&%ie sAi scot pe oamenii -tia din &anc nainte de sosirea poli iei.0 Dac se /a mi-ca repede$ iminent%l dezastr% /a p%tea fi e/itat. (re-edintele

10 "

/a declara apoi poli iei c f%garii intraser$ ntrAade/r$ n sedi%$ dar fiindc n% era% clien ii &ncii -i n% a/ea% %n n%mr de cont$ f%seser pofti i afar. 3e &ine ar fi fost dac af%risit%l de paznic n% ar fi chemat )nterpol%lD Dar discre ia n% fcea parte$ pro&a&il$ din arsenal%l de l%cr% al %n%i agent de paz pltit c% 1# e%ro pe or. 2prind%Ase n prag$ trase adnc aer n piept -i ncerc s se relaxeze. 5poi$ afi-nd %n s%rs ama&il$ desc%ie %-a -i ptr%nse n ncpere ca o adiere cald. B%n seara$ sp%se at%nci cnd -i zri clien ii. E% snt 5ndrR +ernet. 3% ce / pot aB%... <est%l frazei i n epeni %nde/a s%& mr%l l%i 5dam. Lemeia din fa a l%i era cel mai nea-teptat client pe careAl a/%sese pre-edintele /reodat. !mi pare rN%$ ne c%noa-tem c%m/aH ntre& *ophie. Ea n%Al -tia pe no%A/enit$ ns pentr% o clip acesta o pri/i de parc ar fi /z%t o stafie. '%...$ &ig%i el. '%... n% cred. *er/iciile noastre snt oferite s%& anonimat. 5poi$ rs%flnd adnc -i silind%Ase s le s%rd calm$ ad%g: 5sisten ii mei miAa% sp%s c a/e i o cheie a%rie$ dar n% -i %n n%mr de cont. (ot s / ntre& c%m a aB%ns aceast cheie n posesia d%mnea/oastrH B%nic%l me% miAa datAo$ replic *ophie$ pri/ind%Al c% aten ie pe om%l din fa a ei$ s%rprinsa de t%l&%rarea care i se citea acest%ia pe chip. 5-a$ deciH B%nic%l /Aa dat cheia$ dar n% -i n%mr%l cont%l%iWH '% cred c a mai a/%t timpD 5 fost asasinat n seara aceastaD 3nd a%zi aceste c%/inte$ om%l se cltin pe picioare -i se mpletici c i/a pa-i napoi$ c% ochii ngrozi i: =ac>%es *a%ni?re e mortHD Dar... c%mH 5c%m *ophie a/% impresia c a ncasat %n p%mn n plex: !l cuno1teai pe &%nic%l me%H 5ndrR +ernet prea la fel de %l%it ca -i ea. *priBinind%Ase c% o mn de marginea mesei$ pentr% aA-i regsi echili&r%l$ i explic: =ac>%es -i c% mine eram prieteni &%ni. 3nd sAa ntmplatH !n seara aceasta$ ce/a mai de/reme. !n .%/r%D +ernet se apropie de %n fotoli% conforta&il din piele -i se af%nd n el. 9re&%ie s / p%n o ntre&are extrem de importantD (ri/i pe rnd$ cnd la .angdon$ cnd la *ophie$ -i apoi contin%: 5re /re%n%l dintre d%mnea/oastr ce/a deAa face c% asasinarea l%iH '%D declar *ophie. !n nici %n cazD D%p o sc%rt pa%z$ +ernet rel% oarec%m ncr%ntat: Lotografiile d%mnea/oastr a% fost dif%zate de )nterpol. 5-a /Aam rec%nosc%tD *nte i c%ta i pentr% crimD 0Lache a l%at deBa legt%ra c% )nterpol%lHD 3pitan%l se do/edea a fi m%lt mai moti/at dect crez%sem0$ -i sp%se *ophie$ apoi i explic &ancher%l%i n cte/a c%/inte cine era .angdon -i ce se petrec%se la .%/r%$ c% cte/a ore mai de/reme. Mi$ n prag%l mor ii$ &%nic%l d%mnea/oastr /Aa lsat %n mesaB n care / cerea sAl contacta i pe domn%l .angdonH Da. Mi aceast cheie. *ophie a-ez cheia pe mas$ n fa a l%i +ernet$ c% sim&ol%l *tre iei. (re-edintele &ncii i ar%nc o pri/ire$ dar n% schi nici %n gest: '% /Aa lsat dect aceast cheieH 'imic altce/aH 'ici o &%c ic de hrtieH De-i n% a/%sese timp s ca%te prea m%lt$ *ophie era sig%r c n% mai f%sese nimic altce/a asc%ns d%p ta&lo%l ?ecioarei 0ntre st0nci. '%D Doar cheiaD +ernet oft$ dezamgit: :iAe team c fiecare cheie este c%plat electronic la %n n%mr de cont

10 Z

format din zece cifre$ care f%nc ioneaz ca o parol. Lr acel n%mr$ cheia d%mnea/oastr n% / aB%t la nimic. 0Jece cifreD0 *ophie calc%l n minte -ansele criptografice. Jece miliarde de posi&ilit i. 3hiar dac ar folosi cele mai p%ternice comp%tere ale D3(=$ tot ar a/ea ne/oie de sptmni ntregi pentr% a sparge cod%l. Domn%le$ innd seama de circ%mstan e$ fire-te c ne /e i p%tea aB%taD !mi pare r%$ ns chiar n% pot face nimic. 3lien ii -i tasteaz n%mr%l de cont prin intermedi%l %n%i terminal proteBat$ ceea ce nseamn c parola este c%nosc%t doar de comp%ter -i de client%l respecti/. 5ceasta este %na dintre modalit ile prin care asig%rm anonimat%l clien ilor -i sec%ritatea angaBa ilor no-tri. *ophie n elese. Mi magazinele %ni/ersale proceda% la fel. 05'@5=5F)) 'C DEF)' 3,E) 5.E 35*E9E.2< DE B5@5=E.0 E/ident c &anca n% /oia s ri-te ca %n ho s f%re o cheie -i pe %rm s ia ostatic %n angaBat pentr% a afla n%mr%l de cont respecti/. *ophie se a-ez lng .angdon$ pri/i cheia de pe mas -i apoi -i ridic ochii spre +ernet: 5/e i idee ce a dep%s &%nic%l me% n &anca d%mnea/oastrH 3t%-i de p% inD 5ceasta este$ de fapt$ defini ia &ncilor 5el&sc!ran). Domn%le +ernet$ insist ea$ n% prea a/em timp$ a-a c / /oi /or&i pe -lea%$ dac mi permite i. !ntinse mna -i ntoarse cheia c% sigili%l *tre iei la /edere$ pri/ind atent ochii &ancher%l%i: *im&ol%l acesta / sp%ne ce/aH +ernet pri/i fr nici o reac ie floarea de crin ncr%stat pe cheie: '%$ ns m%l i clien i deAai no-tri -i gra/eaz ini iale sa% di/erse sigle pe cheile proprii. *ophie oft$ fixnd%Al n contin%are c% pri/irea: *igili%l acesta este sim&ol%l %nei societ i secrete c%nosc%te s%& n%mele de .e (rie%rR de *ion. 'ici o reac ie. (osi&il. E% n% -ti% nimic. B%nic%l d%mnea/oastr mi era prieten$ dar noi disc%tam doar despre afaceri. (re-edintele -i lrgi nod%l de la cra/at$ prnd mai agitat. Monsieur +ernet$ &%nic%l miAa telefonat n seara aceasta pentr% aAmi sp%ne c ne aflam$ -i e% -i el$ ntrA%n mare pericol. 5 mai ad%gat c tre&%ie sA mi nmneze ce/a. :iAa dat$ n fine$ cheia aceasta$ de la &anca d%mnea/oastr. 5c%m el este mort. 'eAar fi de aB%tor orice neAa i p%tea sp%neD Bancher%l -i -terse &ro&oanele de s%doare de pe fr%nte: 9re&%ie s ie-im din aceast cldireD :iAe team ca poli ia /a fi aici n sc%rt timp. Cn%l dintre paznici sAa sim it o&ligat s an%n e )nterpol%l. *ophie &n%ise -i ea acest l%cr%$ dar mai fc% o %ltim ncercare: B%nic%l miAa mai sp%s c tre&%ie sAmi dez/l%ie ade/r%l despre familia mea. 5cest l%cr% / s%gereaz ce/aH Ma&emoiselle, familia d%mnea/oastr a pierit ntrA%n accident de ma-ina pe cnd era i doar %n copil. !mi pare r%D Mti% c =ac>%es *a%ni?re /Aa i%&it foarte m%lt. :iAa sp%s de m%lte ori ct de m%lt l d%rea fapt%l c /Aa i nstrinat. *ophie n% -tia ce ar tre&%i s i rsp%nd$ -i at%nci .angdon inter/eni: 3on in%t%l casetei are /reo legt%r c% *angreal%lH +ernet i ar%nca o pri/ire ci%dat: '% -ti% despre ce /or&i iD !n clipa aceea$ telefon%l &ancher%l%i ncep% s s%ne. 6ui? 5sc%lt cte/a clipe c% o expresie s%rprins -i tot mai ngriBorat$ apoi ad%ga:

10 9

La olice? Si ra i&ement? !nB%r$ dd% rapid cte/a indica ii la repezeal n franceza -i le sp%se c /a co&or n hol ntrA%n min%t. D%p ce nchise$ se ntoarse spre *ophie: (oli ia a reac ionat m%lt mai rapid dect de o&icei. 5proape c a% sosit. *ophie n% a/ea de gnd s ren%n e: *p%ne iAle c am /enit aici -i c am plecat ntre timp. Dac /or s ne ca%te n%ntr%$ cere iAle s / arate %n ordin de perchezi ie. 5-a /om mai c-tiga p% in tmp. Ma&emoiselle, =ac>%es mi era %n &%n prieten -i$ n pl%s$ &anca mea n% are ne/oie de o astfel de p%&licitate. Din aceste do% moti/e$ n% /oi permite ca arestarea d%mnea/oastr s ai& loc aici. .sa iAmi %n min%t -i o s /d ce pot face ca s / aB%t s prsi i &anca fr a fi prin-i. :ai m%lt dect att$ e% n% m pot implica. *e ridic -i se apropie de %- c% pa-i gr&i i$ ad%gnd din mers: <mne i aiciD +oi face toate aranBamentele necesare -i m /oi ntoarce imediat. Dar... caseta de /alori... '% p%tem pleca p%r -i simpl%D !n aceasta pri/in n% am c%m s / aB%t. <egretD *ophie rNmase c% ochii a inti i la %-a care se nchidea n %rma pre-edintel%i$ ntre&nd%Ase dac n% c%m/a n%mr%l de cont era scris n /re%na dintre scrisorile pe care &%nic%l i le trimisese n dec%rs%l anilor -i pe care le lsase de fiecare dat nedeschise. .angdon se ridic &r%sc$ a/nd o licrire ci%data n ochi. <o&ertD Jm&e-tiH B%nic%l t% a fost %n geni%D (oftimH Mece cifreD *ophie n% a/ea idee despre ce /or&ea el. '%mr%l de cont$ replic profesor%l c% acela-i s%rs pe chip. *nt sig%r c tot%-i ni lAa lsat. CndeH .angdon scoase din &%z%nar copia fotografiei de la loc%l crimei -i o a-ez pe mas$ n fa a ei. *ophie citi doar prim%l rnd -i imediat -i dd% seama c american%l a/ea dreptate. 016A6A1A11A1A1AZA# 2$ D)5+2. D<532')3D 2,$ *L!'9 *3,).2DD (.*. @K*EM9EA. (E <2BE<9 .5'@D2'.0

44 Jece cifreD repeta *ophie. 016A6A1A11A1A1AZA#0 "5ran&: Fre a scris n%mr%l de cont pe podea%a .%/r%l%iD0 3nd /z%se prima dat pe parchet Mir%l l%i Li&onacci c% n%merele amestecate$ -i nchip%ise c &%nic%l n% /oise dect ca poli ia s apeleze la Departament%l de 3riptografie -i astfel s aB%ng la ea. :ai trzi%$ -i dd%se seama c -ir%l constit%ia$ totodat$ o indica ie pri/ind descifrarea celorlalte rnd%ri ale mesaB%l%i 0%n -ir c% ordinea schim&at... o anagram n%meric0. 5c%m$ spre totala ei %l%ire$ n elese c

11 0

n%merele a/ea% o semnifica ie m%lt mai ampl -i mai important. 5proape c% certit%dine ele constit%ia% cheia s%plimentar pentr% deschiderea casetei de /alori. 5 fost %n maestr% al n eles%rilor d%&le$ sp%se ea c% /oce tare. )%&ea tot ce a/ea sens%ri m%ltiple$ asc%nse. 3od%ri ncifrate n alte cod%ri. .angdon se ridicase -i se apropia deBa de pano%l electronic de lng &anda r%lant. *ophie nh copia fotografiei -i alerga n %rma l%i. (ano%l a/ea o tastat%ra similar c% cea a &ancomatelor$ iar pe ecran trona sigla n form de cr%ce a &ncii. 5lt%ri se afla c%nosc%ta fant tri%nghi%lar$ n care introd%se fr ntrziere cheia. (e ecran apr% imediat %n mesaB: 0'C:K< DE 32'90 3%rsor%l clipea$ a-teptnd. 0Jece cifre.0 *ophie citi c% /oce tare n%merele de pe hrtie$ -i .angdon le tast %n%l cte %n%l: 0'C:K< DE 32'9 16A6A1A11A1A1AZA#0 )nstantane%$ pe ecran apr% %n no% mesaB$ n mai m%lte lim&i. (rima era engleza: 059E'F)ED !nainte de a apsa tasta Enter$ /erifica i corectit%dinea n%mr%l%i tastat. (entr% sig%ran a d%mnea/oastr$ n caz%l n care comp%ter%l n% rec%noa-te n%mr%l de cont introd%s$ sistem%l se /a nchide n mod a%tomat.0 Mi c% asta$ &astaD exclama *ophie$ ncr%ntnd%Ase. *e pare c a/em drept%l la o sing%r ncercare. Bancomatele o&i-n%ite accepta% trei ncercri de tastare a cod%l%i ()' nainte de &locarea cNrd%l%i. Dar sta n% era %n a%tomat &ancar o&i-n%it. '%mr%l pare corect introd%s$ sp%se .angdon$ /erificnd atent cifrele tastate -i comparnd%Ale c% cele de pe hrtie. *Ai dm dr%m%l$ ad%g el$ fcnd%Ai semn s apese tasta E'9E<. *ophie ntinse deget%l$ dar se opri la B%mtatea mi-crii$ s%rprins de %n gnd strani%. ,aideD o gr&i .angdon. +ernet se /a ntoarce n c%rnd. '%D '%Ai acesta n%mr%l de cont corect. Ba daD Jece cifre. 3are alt%l ar p%tea fiH E prea oarecare$ prea... la ntmplare. 0(rea la ntmplareH0 El n% era ct%-i de p% in de aceea-i prere. 9oate &ncile -i sft%ia% clien ii s aleag cod%ri ()' ct mai &anale$ astfel ca nimeni s n% le poat ghici. !n mod cert$ -i clien ii acestei &nci a% fost ndemna i sA-i aleag n%mere de cont a&sol%t la ntmplare. *ophie -terse cifrele tastate -i apoi ridica pri/irea spre el: 5r fi o coinciden prea mare ca acest n%mr de cont ales a-aAzis la 0nt0m lare s poat fi rearanBat n forma Mir%l%i Li&onacci. .angdon -i dd% seama c aici a/ea dreptate. 3e/a mai de/reme$ *ophie rescrisese n%merele respecti/e astfel nct s formeze Mir%l l%i Li&onacci. 2 simpl coinciden H @re% de crez%tD Ea ncep%se deBa s tasteze alte cifre$ parc din memorie. !n pl%s$ dat fiind pasi%nea &%nic%l%i me% pentr% cod%ri -i sim&ol%ri$ este

11 1

foarte pro&a&il s fi ales %n n%mr c% o semnifica ie aparte pentr% el$ %n n%mr pe care s -iAl poat reaminti c% %-%rin . 5poi$ introd%cnd -i %ltima cifr$ afi- %n s%rs htr%: Cn n%mr care s ar' ales la ntmplare$ dar care s n% fie deloc a-a. .angdon se %it la ecran. 0'C:K< DE 32'9 1116#Z16110 .a ncep%t$ n% pricep%se$ dar d%p o clip -i dd% seama c *ophie are dreptate. 0Mir%l l%i Li&onacciD 1A1A1A6A#AZA16A110 *cris s%& forma %n%i sing%r n%mr de zece cifre$ -ir%l de/enea de nerec%nosc%t. 0C-or de in%t minte$ -i tot%-i aparent ntmpltor.0 Cn cod inteligent ales$ pe care *a%ni?re n% a/ea c%m sAl %ite /reodat. !n pl%s$ a-a se explica de ce n%merele scrise pe podea%a .%/r%l%i p%tea% fi rearanBate s%& forma acestei cele&re progresii. *ophie ntinse mna -i apsa tasta E'9E<. (entr% o clip$ n% se ntmpl nimic. 3el p% in$ nimic care s poat fi o&ser/at. !n acel moment$ %nde/a$ s%& ei$ n seif%l s%&teran al &ncii$ %n &ra Aro&ot prinse /ia . 3%lisnd pe %n sistem de transport &iaxial prins de plafon$ &ra %l naint n c%tarea coordonatelor corecte. (e pardoseala de ciment$ s%te de conteinere identice din plastic sttea% aliniate$ formnd o re ea %ria-... ca o s%medenie de mici sicrie aintrAo cript. 2prind%Ase deas%pra loc%l%i adec/at$ &ra %l co&or$ ochi%l electronic confirmnd cod%l de &are de pe c%tie. 5poi$ c% o precizie de comp%ter$ gheara mecanic prinse mner%l c%tiei -i ncep% s o ridice. (i%ind a&ia a%zit$ &ra %l transport conteiner%l n cellalt capt al seif%l%i$ pn deas%pra %nei &ande r%lante care sta iona. 3% mi-cri %-oare$ gheara a-ez c%tia pe &and -i se retrase. 2 sec%nd mai trzi%$ &anda transportoare se p%se n mi-care... !n ncperea de deas%pra$ *ophie -i .angdon rs%flar %-%ra i n moment%l n care /z%r c &anda de ca%ci%c ncepe s r%leze. (arc era% doi cltori o&osi i$ a-teptnd la aeroport %n &agaB misterios$ al cr%i con in%t le era nec%nosc%t. Banda intra n ncpere printrAo fant ng%sta$ s%& o %-i retracta&ilN. C-a metalic se ridic -i o c%tie din plastic -i fc% apari ia: neagr$ din material plastic t%rnat -i m%lt mai mare dect -i nchip%ise *ophie. (rea o c%-c porta&il pentr% transport%l animalelor de cas$ fr nici o deschidere pentr% respira ie. 3%tia se opri chiar n fa a lor -i amndoi ncremenir pentr% o clip$ st%diindAo fr a o atinge. .a fel ca oricare alt l%cr% din aceasta &anc$ -i conteiner%l din plastic a/ea %n aspect de prod%s ind%strial: nc%ietori metalice$ %n cod de &are lipit pe capac -i mner solid$ t%rnat. *emna c% o tr%s s%pradimensionat de %nelte. Lr s mai piard timp%l$ *ophie desfc% nc%ietorile -i apoi$ ezitnd$ pri/i spre .angdon. !mpre%n$ ridicar capac%l gre% -i se aplecar pentr% a /edea ce e n%ntr%. !n prim%l moment$ a/% impresia c ldi a era goal. Dar imediat zri ce/a. (e f%nd%l c%tiei. Cn sing%r o&iect. 2 caset din lemn l%str%it$ mare ct o c%tie de pantofi$ c% &alamale ornate. .emn%l a/ea o c%loare /i-ini%Anchis$ cald. 0.emn de trandafirD0 (referat%l &%nic%l%i ei. 3apac%l era ornat c% %n splendid trandafir incr%stat. .a fel de

11 1

ned%merit ca -i .angdon$ *ophie se aplec -i scoase caseta. 0D%mneze%le$ ce grea eD0 2 transport c% griB pn la mas -i o a-ez Bos. .angdon se apropie -i el$ pri/ind amndoi caseta pe care &%nic%l ei i trimisese sAo rec%pereze. (rofesor%l st%die %imit incr%sta ia de pe capac %n trandafir c% cinci petale$ pe care l mai /z%se de nen%mrate ori. <oza c% cinci petale$ -opti el$ este sim&ol%l *tre iei pentr% *fnt%l @raal. *ophie se ntoarse -iAl strf%lger c% pri/irea. !n mod e/ident$ amndoi se gndea% la acela-i l%cr%. Dimensi%nile casetei$ gre%tatea con in%t%l%i -i sim&ol%l de pe capac prea% a d%ce toate la aceea-i inimagina&il concl%zie. 0(ocal%l l%i )is%s se afl n aceasta c%tie din lemn.0 Din no%$ .angdon -i sp%se c era imposi&il. :rimea e potri/it$ -opti *ophie$ pentr% a adposti... o c%p. 0'% poate fi o c%pD0 *ophie trase caseta spre ea$ pregtind%Ase sa o deschid. 3nd o mi-c ns$ ce/a nea-teptat se petrec%. Din interior se a%zi %n glgit ci%dat. 0E oare %n lichid n%ntr%H0 se ntre& .angdon mirat. *ophie prea la fel de ned%merit: 5i a%zitH (rofesor%l nc%/iin : Da$ e %n lichid. 3% mi-cri %-oare$ *ophie desfc% nchiztoarea -i deschise capac%l. 2&iect%l din interior n% semna c% nimic din ceea ce /z%se .angdon pn at%nci. Cn l%cr% de/eni imediat limpede pentr% amndoi. !n mod categoric$ nu era c%pa din care a &%t )is%s.

45 (oli ia a &locat strada$ sp%se 5ndrR +ernet cnd re/eni n ncpere. +a fi foarte dificil s / scot de aiciD D%p ce nchise %-a$ &ancher%l zri conteiner%l de plastic pe &anda r%lant -i se opri &r%sc. 0D%mneze%leD 5% accesat cont%l l%i *a%niereHD0 .angdon -i *ophie -edea% n B%r%l mesei$ a/nd ntre ei ce/a ce semna c% o caset mare de &iB%terii. *ophie nchise imediat capac%l casetei -i ridic ochii spre +ernet: 5/eam tot%-i n%mr%l de cont$ sp%se ea. (re-edintele rmsese fr c%/inte. 5sta schim&a complet sit%a ia. (oliticos$ se strd%i s n% pri/easc spre caset$ ncercnd sA-i dea seama ce are de fc%t. 09re&%ie sAi scot afar de aiciD0 Dar c%m poli ia &locase deBa dr%m%rile de acces$ n%Ai rmsese dect o %nic modalitate de a face acest l%cr%. Ma&emoiselle 'e/e%$ dac / /oi scoate n sig%ran din sedi%l &ncii$ /e i l%a o&iect%l c% d%mnea/oastr sa% l /e i trimite napoi n seifH *ophie ar%nc o pri/ire spre .angdon$ apoi rsp%nse: !l l%m c% noi. Loarte &ine. 5t%nci$ / s%gerez sAl nf-%ra i ntrAo hain cnd /om ie-i din aceast ncpere. 5- prefera s n%Al /ad nimeni. .angdon -i scoase saco%l$ n /reme ce +ernet se apropie de &anda r%lant$ nchise c%tia goal -i tast cte/a comenzi la pano%l electronic. Banda r%lant se %rni$ d%cnd conteiner%l din plastic napoi n seif. (re-edintele scoase apoi cheia din fant -i iAo ntinse l%i *ophie. (e aici$ / rog. <epedeD 3nd aB%nser la rampa de ncrcare din spatele cldirii$ l%minile ma-inilor de poli ie se zrea% deBa$ licr%l lor il%minnd garaB%l s%&teran. +ernet se ncr%nt.

11 6

(ro&a&il c &locaser rampa. 03hiar /rea% s fac %na ca astaH0 3ma-a i era deBa leoarc de transpira ie. .e fc% semn spre %na dintre f%rgonetele &lindate ale &ncii. +rans ort s*r era %n alt ser/ici% pe care DepositorQ Ban8 of Jbrich l oferea clien ilor. Crca i n spate$ n compartiment%l pentr% marf. : ntorc imediat. *ophie -i .angdon %rcar n f%rgoneta$ n /reme ce +ernet alerg la &iro%l s%pra/eghetor%l%i$ l desc%ie$ l% cheile f%rgonetei -i nh totodat o Bachet -i o -apc de -ofer. !-i scoase haina -i cra/ata$ dd% sA-i p%n %niforma$ apoi se rzgndi -i -i p%se pe %mr %n ham de re/ol/er. !n dr%m spre ie-ire$ l% %n pistol din raft$ l ncrc -iAl ndes n ham$ ncheind%A-i Bacheta peste el. <e/eni la f%rgonet$ -i trase &ine -apca pe ochi -i ar%nc o pri/ire spre *ophie -i .angdon$ afla i n compartiment%l din o el din spate: +e i a/ea ne/oie de asta$ le sp%se$ ntinznd mna n%ntr% -i aprinznd &ec%l %nic atrnat n plafon. :ai &ine a i sta Bos. * n% scoate i %n s%net cnd /om ie-i pe poart. *ophie -i .angdon se a-ezar pe podea%a metalic$ innd ntre ei caseta nf-%rat n saco%. +ernet nchise %-ile masi/e -iAi nc%ie$ apoi se %rc la /olan -i porni motor%l. L%rgoneta ncep% s %rce rampa. *%& -apc$ pre-edintele sim i s%doarea npdind%Ai fr%ntea. !n fa se /edea% m%lt mai m%lte ma-ini ale poli iei dect se a-teptase el. 3nd ma-ina se apropie$ prima poart de o el se deschise$ lsndAo s treac. +ernet a-tept ca aceasta s se nchid n %rma l%i nainte de a a/ansa -i a acti/a %rmtor%l senzor. 3ea deAa do%a poart se deschise -i ea$ lsnd ie-irea li&er. 03% excep ia ma-inii de poli ie care &locheaz rampa.0 Bancher%l -i -terse fr%ntea -i aps pedala de accelera ie. Cn poli ist co&or imediat -iAi fc% semn sa opreasc la c i/a metri naintea &arierei. (atr% ma-ini de patr%lare a-tepta% afar. +ernet opri. !ndesnd%A-i mai &ine -apca pe cap$ afi- o m%tr d%r -i pe ct i stt% n p%tere mai necizelat. Lr a se clinti de pe &ancheta sa$ deschise portiera -i pri/i spre agent: Iu9est:ce 3ue se asse? ntre& pe %n ton rg%-it. <e suis <-rNme Collet. Lieutenant Police <u&iciaire. Iu9est:ce 3u9il / a lJ: &e&ans? se interes agent%l$ artnd spre compartiment%l pentr% marf. 'ai&a s ma ia dac -ti%$ replica &ancher%l ntrAo francez de strad. )oAs doar %n -oferD 3ollet n% prea impresionat: 3%tm doi criminali. +ernet ncep% s rd: 5t%nci a i /enit exact %nde tre&%ie. Cnii din ticlo-ii -tia pentr% care -ofez a% at ia &ani$ c n% se poate s n% fie criminaliD 5gent%l i art o fotografie a l%i <o&ert .angdon. 2m%l sta a fost aici$ la &anc$ n noaptea astaH Bancher%l ridica din %meri. 'Aam idee. E% n% m mi-c de pe ramp. 'Aa/em noi /oie n preaBma clien ilor. +a tre&%i s intra i -i s ntre&a i la recep ie. Banca d%mitale ne cere mandat nainte de a ne permite s intrm. 5dministratoriiD fc% +ernet$ c% o grimas dezg%stat. *A i sp%n e% cte/a despre eiD 9e rog s deschizi n spate. (re-edintele se hol& la agent -i emise %n hohot de rs g%t%ral: * deschid n spateH DaW crezi c am c% ceH 3rezi c -tia a% ncredere n noiH 5r tre&%i s /ezi salariile de rahat pe care ni le pltescD (oli ist%l -i nclin cap%l pe %n %mr$ c% %n aer e/ident sceptic: +rei s sp%i c n% ai cheile de la f%rgoneta pe care o cond%ciH

11 4

+ernet cltin din cap: '% pe cele de la compartiment%l pentr% marf. 5m doar cheia de contact. :a-inile snt nc%iate de s%pra/eghetori pe rampa de ncrcare$ apoi f%rgonetele a-teapt pe loc pn cnd altcine/a d%ce cheile la destina ie. 2 dat ce primim confirmarea c a% aB%ns la destinatar$ a/em -i permisi%nea de a pleca. 'ici o sec%nd mai de/reme. 'iciodat nAam ha&ar ce mama drac%l%i transport aici. 3nd a fost nc%iat ma-ina asta? (ro&a&il c% cte/a ore n %rm. E% tre&%ie sAo d%c tocmai la *t. 9h%rial. 3heile de la marf snt deBa acolo. 5gent%l n% i rsp%nse$ ochii l%i examinnd%Ai de parc ar fi /r%t sAi citeasc gnd%rile. Cn strop de s%doare ncep% s i se preling pe nas. 9e s%periH ntre& +ernet$ -tergnd%A-i fa a c% mneca Bachetei -i fcnd semn spre ma-ina de poli ie careAi &loca dr%m%l. 5m -i e% %n orar de respectat. 9o i -oferii de aici a% ceas%ri <olexH ntre& agent%l$ artnd spre ncheiet%ra l%i. Crmnd%Ai direc ia pri/irii$ &ancher%l zri marginea ceas%l%i s% a&s%rd de sc%mp ie-ind de s%& man-et. "Mer&e!" <ahat%l staHD .Aam l%at pe do%zeci de e%ro de la %n taiwanez$ n *t. @ermain des (r?s. DacAl /rei$ iAl /nd pe patr%zeci. (oli ist%l rmase tc%t /reme de cte/a clipe$ apoi$ n cele din %rm$ se trase ntrAo parte. '%$ m%l %mesc. Dr%m &%nD +ernet n%A-i /eni n fire pn cnd f%rgoneta l%i n% aB%nse la cincizeci de metri distan de &araB%l de poli ie. 5c%m i mai rmsese doar o sing%ra pro&lem de rezol/at. !ncrct%ra. 0Cnde sAi d%cH0

46 *ilas zcea ntins pe saltea%a din camera sa$ a-teptnd ca rnile de pe spate s se nchid la contact%l c% aer%l. 5 do%a repriz de Disciplin din noaptea asta l lsase sl&it -i ame it. L%sese ne/oit sA-i scoat &r%l cilice -i ac%m sim ea c%m sngele i se sc%rge pe coaps. 9ot%-i$ n% a/%sese nici o B%stificare pentr% a ren%n a la cilice. 0'% miAam respectat legmnt%l fa de Biseric. :ai r%$ lAam dezamgit pe episcopD0 'oaptea asta ar fi tre&%it s nsemne sal/area episcop%l%i 5ringarosa. 3% cinci l%ni n %rm$ preot%l se ntorsese de la o ntre/edere care a/%sese loc la 2&ser/ator%l 5stronomic din +atican$ %nde aflase ce/a ceAl schim&ase prof%nd. Deprimat timp de sptmni ntregi$ n cele din %rm i po/estise l%i *ilas despre ce era /or&a. Dar e imposi&ilD strigase el. '% pot s accept a-a ce/aD E ade/rat$ i rsp%nsese 5ringarosa. )mposi&il de imaginat$ dar tot%-i ade/rat. (este n%mai -ase l%ni. 3%/intele episcop%l%i l ngroziser. *e r%gase pentr% sal/are -i nici chiar n zilele acelea negre$ credin a n D%mneze% -i n Calea cea Drea t' n% -o/ise. 2 l%n mai trzi%$ norii dispr%ser -i speran a %nei rezol/ri ncep%se s plpie. 02 inter/en ie di/in0$ sp%sese 5ringarosa. (entr% prima dat d%p atta amar de /reme$ episcop%l pr%se optimist. *ilas$ -optise el$ D%mneze% neAa oferit o posi&ilitate de a apra Calea. .%pta noastr$ la fel ca orice &tlie$ necesit -i sacrificii. +ei fi t% %n o-tean al Domn%l%iH *ilas cz%se n gen%nchi n fa a episcop%l%i$ om%l care i dd%se o no%

11 #

/ia $ -i i rsp%nsese: *nt miel%l l%i D%mneze%. 3l%ze-teAm a-a c%m i cere inima. 3nd 5ringarosa i dez/l%ise ocazia i/it$ *ilas realizase c la miBloc n% p%tea fi dect mna Domn%l%i. 0*oart mirac%loasD0 Episcop%l l p%sese apoi n legt%r c% om%l care prop%sese plan%l -i careA-i sp%nea !n/ tor%l. De-i n% se ntlniser niciodat ntre patr% ochi$ de fiecare dat cnd /or&ea% la telefon$ *ilas era la fel de %imit att de prof%nda credin a om%l%i$ ct -i de amploarea p%terii pe care o a/ea. !n/ tor%l prea c -tie tot%l$ c a/ea ochi -i %rechi peste tot. De %nde o& in%se att de m%lte informa ii$ 5l&inos%l n% -tia$ ns 5ringarosa a/ea o ncredere deplin n el -iAl sft%ise pe *ilas s procedeze -i el la fel. * faci tot ceA i cere !n/ tor%l -i /om ie-i n/ingtori. 0!n/ingtoriD0 5c%m$ *ilas pri/ea podea%a goal -i sim ea c /ictoria le scpase printre degete. !n/ tor%l f%sese n-elat. 3heia de &olt era doar o f%ndt%r. Mi$ odat cople-it de disperare$ dispr%se -i orice raz de speran . 5r fi /r%t sAl poat s%na pe episcop pentr% aAl pre/eni$ dar !n/ tor%l an%lase noaptea asta toate liniile de com%nicare direct dintre ei. 0(entr% sig%ran a noastr$ a t%t%ror.0 !n cele din %rm$ stpnind%A-i trem%r%l p%ternic$ *ilas se ridic -i -i l% s%tana care zcea az/rlit pe podea. *coase din &%z%nar telefon%l mo&il -i$ c% r%-ine$ form n%mr%l. !n/ tor%le$ -opti. 9ot%l e pierd%t. 5poi i po/esti ce se ntmplase. ! i pierzi credin a prea repede$ i rsp%nse om%l. 9ocmai am primit /e-ti. 9otal nea-teptate$ dar &ine /eniteD *ecret%l nc exist. =ac>%es *a%ni?re a transmis altc%i/a informa ia chiar nainte de a m%ri. 9e /oi s%na n sc%rt timpD .%crarea noastr n% sAa sfr-it chiar n noaptea asta.

47 3ompartiment%l pentr% marf sla& l%minat al f%rgonetei era ca o carcer pe ro i -i .angdon se strd%ia sA-i al%nge anxietatea o&i-n%ita care p%nea stpnire pe el n loc%ri nchise. 0+ernet a sp%s c ne /a scoate n afara ora-%l%i$ la o distan a s%ficient de sig%r. Dar %nde an%meH 3t de departeH0 (icioarele ncep%ser sAi amor easc fiindc sttea ghem%itG se mi-c %-or -i at%nci sim i c%m sngele ncepe sAi c%rg din no% prin /ene. !n &ra e inea nc ci%data comoar pe care o l%aser de la &anc. 3red c sntem pe a%tostrad ac%m$ -opti *ophie. Mi el credea acela-i l%cr%. D%p o isto/itoare oprire n capt%l rampei$ f%rgoneta pornise$ n sfr-it$ cotind cnd la dreapta$ cnd la stnga$ timp de /reo do% min%te$ d%p care accelerase -i ac%m prea ca r%leaz c% /iteza maxim. Dedes%&t$ pne%rile antiglon -%iera% pe asfalt%l neted. !-i ndrept aten ia as%pra casetei din poal$ o a-ez pe podea$ o scoase din saco%l n care o nf-%rase -i o trase aproape de el. *ophie i se alt%rG parc era% doi copii lng %n cado% de 3rci%n. !n contrast c% n%an a cald a casetei$ trandafir%l incr%stat era l%crat ntrA%n lemn de c%loare deschisa$ pro&a&il frasin$ care l%cea /i% n l%mina palid. 0<oza.0 5rmate -i religii f%seser fondate pornind de la acest sim&ol$ fr a mai men iona di/ersele organiza ii secrete. <ozicr%cienii. 3a/alerii de <o-a 3r%ce. ,aiD l ndemn *ophie. DeschideAoD .angdon trase aer adnc n piept -i apoi$ d%p ce mai ar%nc o pri/ire as%pra trandafir%l%i incr%stat$ deschise capac%l. :%lte idei i trec%ser prin minte at%nci cnd se gndea la ce ar p%tea gsi n%ntr%$ dar nici %na n% se apropiase ct%-i de p% in de realitatea pe care o

11 ;

/edea ac%m. 3%i&rit n caseta cpt%-it c% %n strat gros de mtase p%rp%rie$ se afla %n o&iect al cr%i rost profesor%l n% p%tea nici mcar sAl ghiceasc. Era %n cilindr% din marm%r al&$ l%str%it$ cam de mrimea %n%i s%port pentr% mingi de tenis. :ai complex dect o simpl coloan din piatr$ o&iect%l prea s fi fost asam&lat din mai m%lte piese. 3inci disc%ri de marm%r era% alipite -i fixate %n%l de alt%l c% aB%tor%l %n%i cadr% delicat din alam. *emna c% %n caleidoscop t%&%lar$ m%ltiAstratificat. 3apetele cilindr%l%i era% prinse n cte %n fel de capac tot din marm%r$ prin care n% se /edea nimic n%ntr%. 5%zind lichid%l care glgia n interior$ .angdon pres%p%se c t%&%l era gol. Dar$ orict de &izar ar fi fost constr%c ia cilindr%l%i$ mai interesante era% semnele gra/ate pe ntreaga sa circ%mferin . (e fiecare dintre cele cinci disc%ri f%sese inscrip ionat aceea-i serie de litere: ntreg%l alfa&et. *tr%ct%ra i amintea profesor%l%i de %na dintre B%criile sale preferate din copilrie %n t%& format din plc% e c% litere$ care p%tea% fi rotite n di/erse pozi ii pentr% a forma cele mai /ariate c%/inte. Cimitor$ n%Ai a-aH i -opti *ophie. Mti% -i e%...H 3e nai&a e astaH !n ochii ei se aprinse o scnteie: B%nic%l%i i plcea s nscoceasc asemenea dispoziti/e. 5% fost in/entate de .eonardo da +inci. 3hiar -i n l%mina palid$ s%rprinderea din ochii l%i .angdon era /izi&il. Da +inciH Da. *e n%me-te criptex. B%nic%l sp%nea c a gsit plan%rile dispoziti/%l%i ntrA%n%l dintre B%rnalele secrete ale l%i .eonardo. Mi la ce folose-teWH Finnd seama de recentele e/enimente$ *ophie -i ddea seama c rsp%ns%l ei ar p%tea a/ea %nele implica ii foarte interesante: E %n fel de seif. (entr% pstrarea informa iilor secrete. 2chii profesor%l%i se mrir -i mai m%lt. *ophie i po/esti c%m crearea %nor modele d%p in/en iile l%i da +inci f%sese %na dintre pasi%nile &%nic%l%i ei. 5rtist talentat$ el -i petrecea ore ntregi n atelier l%crnd lemn%l -i metal%lG l%i =ac>%es *a%ni?re i plcea sAi imite pe marii arti-ti La&ergR$ di/er-i mae-tri ai cloisonn-:%rilor -i pe m%lt mai practic%l .eonardo da +inci. 3hiar -i la o simpl rsfoire a B%rnalelor l%i$ oricine -i ddea seama c sa/ant%l in/entase s%te de dispoziti/e$ pe care ns n% le p%sese niciodat n aplicare. Cna dintre preoc%prile fa/orite ale l%i *a%ni?re f%sese crearea de replici exacte ale celor mai o&sc%re nscociri ale l%i da +inci ceas%ri -i cronometre$ pompe de ap$ criptexA%ri -i chiar %n model artic%lat al %n%i ca/aler medie/al francez$ care trona ac%m pe &iro%l s% de la .%/r%. (roiectat de da +inci n 149#$ ca parte a interes%l%i s% pentr% st%diile de anatomie -i tehnica mi-crii$ mecanism%l intern al ca/aler%l%i a/ea tendoane -i ncheiet%ri ceAi permitea% s stea n picioare$ sA-i mi-te &ra ele -i cap%l a-ezat pe %n gt flexi&il -i s deschid g%ra$ gra ie maxilar%l%i perfect artic%lat. 3a/aler%l n arm%r i se pr%se l%i *ophie cel mai fr%mos o&iect pe care l realizase &%nic%l ei... pn la criptexA%l pe care l inea ac%m n mn. :iAa constr%it -i mie %n%l cnd eram mic. Dar nAam mai /z%t pn ac%m %n%l att de mare -i de ornat. .angdon n%A-i mai dezlipise ochii de caseta din lemn de trandafir. E%$ %n%l$ nici n% a%zisem de a-a ce/a. *ophie n% era s%rprins. :aBoritatea in/en iilor l%i da +inci$ care rmseser n stare de proiect$ n% f%seser niciodat st%diate -i nici mcar n% li se dd%se /re%n n%me. 9ermen%l criptex f%sese$ poate$ nscocit de &%nic%l ei %n n%me potri/it pentr% %n dispoziti/ care folosea -tiin a cri tografiei pentr% a proteBa informa iile scrise pe %n s%port interior$ pe %n co&e..

11 "

Da +inci f%sese %n /erita&il pionier al criptografiei$ de-i rareori i era rec%nosc%t aceast ntietate. 3nd prezenta% tehnicile moderne de criptare pentr% sec%rizarea datelor comp%terizate$ profesorii de la %ni/ersitate i ridica% n sl/i pe speciali-tii moderni$ ca Jimmerman -i *chneier$ dar %ita% adesea s men ioneze c da +inci in/entase %na dintre primele forme r%dimentare de cifrare$ c% secole n %rma. B%nic%l ei f%sese$ &inen eles$ cel care i po/estise toate acestea. !n compartiment%l de o el al f%rgonetei$ *ophie i po/esti profesor%l%i c .eonardo nscocise criptexA%l pentr% a p%tea trimite mesaBe secrete pe distan e l%ngi. !ntrAo epoc lipsit de telefoane -i po-t electronic$ cel care dorea s trimit informa ii tainice c%i/a aflat la mare deprtare n% a/ea alt sol% ie dect s scrie mesaB%l pe hrtie -i sAl nmneze %n%i mesager de ncredere. Din pcate ns$ dac mesager%l%i i se prea c scrisoarea con ine informa ii pre ioase$ risca sAo /nd ad/ersarilor$ pentr% a face rost de mai m%l i &ani. :%lte min i strl%cite in/entaser deAa l%ng%l timp%l%i metode criptografice de proteBare a datelor -i informa iilorG )%li%s 3aesar nscocise o schem de scriere codificat$ n%mit 03%tia l%i 3aesar0G :arQ$ regina *co iei$ crease %n cifr% de transpozi ie -i trimitea mesaBe secrete din nchisoareG sa/ant%l ara& 5&% 7%s%f )smail alA`indi -i proteBa secretele prin intermedi%l %n%i cifr% de s%&stit% ie polialAfa&etic$ ingenios concep%t. Da +inci ns ren%n ase la matematic -i criptografie$ prefernd o sol% ie de tip mecanic. 3riptexA%l. Cn recipient porta&il$ n care p%tea% fi nchise hr i$ scrisori$ diagrame de fapt$ orice. 2 dat ce informa ia era nchis n criptex$ n%mai cel care c%no-tea parola corect p%tea a/ea acces la ea. 'e tre&%ie o parol$ sp%se *ophie$ artnd spre disc%rile c% litere. Cn criptex f%nc ioneaz aproximati/ ca o nc%ietoare c% cifr%. Dac aliniezi cadranele n mod corect$ nc%ietoarea se deschide. 3riptexA%l are cinci disc%ri c% litere. 3nd le rote-ti -i le a-ezi n pozi ia corect$ piesele din interior se aliniaz -i cilindr%l se deschide. )ar n%ntr%...H 3nd cilindr%l se deschide$ ai acces la compartiment%l interior$ care poate con ine o foaie de hrtie pe care este notat informa ia secret. .angdon o pri/i ne/enind%Ai s cread: Mi sp%i c &%nic%l t% i confec iona asemenea dispoziti/e cnd erai micH Cnele mai mici$ da. De /reo do% ori$ de zi%a mea$ miAa dat %n criptex -i miAa sp%s o ghicitoare. *ol% ia ghicitorii era parola pentr% criptex -i$ o dat ceAmi ddeam seama care e$ p%team deschide cilindr%l pentr% aAmi l%a felicitarea. 3am m%lt efort pentr% o felicitareD '%$ fiindc n felicitare era scris ntotdea%na o alt ghicitoare sa% %n indici%. B%nic%l%i i plcea s nscoceasc ade/rate 0/ntori de comori0 prin cas o serie de indicii care ma d%cea% n cele din %rm pn la cado%l primit. Liecare astfel de 0/ntoare0 era %n fel de test$ pentr% a fi sig%r cAmi meritam cado%l. Mi testele n% era% niciodat foarte simpleD (rofesor%l pri/i din no% criptexA%l$ prnd la fel de sceptic. Dar de ce s n%Al desfaci p%r -i simpl%H *a% sAl spargiH :etal%l pare a fi s%& ire$ iar marm%ra e o roc relati/ moale. *ophie s%rse: Liindc da +inci era prea inteligent pentr% a fi pclit att de %-or. El a concep%t criptexA%l n a-a fel nct$ dac ncerci$ folosind orice miBloace$ sAl deschizi c% for a$ informa ia din interior se a%todistr%ge. CiteD *ophie ridic %-or cilindr%l din caset -i iAl arat. )nforma ia care tre&%ie transmis este scris pe o &%cat de papir%s. '% pe pergamentH *ophie cltin din cap: '%. Mti% c n /remea aceea pergament%l din piele de oaie era mai

11 Z

frec/ent folosit -i mai rezistent$ dar n criptex se %tiliza numai papir%s. 3% ct era mai s%& ire$ c% att mai &ineD 5m n elesD !nainte de a fi introd%s n criptex$ papir%s%l era nf-%rat n B%r%l %nei mici fiole de sticl. *ophie cltin cilindr%l -i din%ntr%l l%i se a%zi acela-i glgit. 2 fiol c% lichid$ ad%g ea. 3e fel de lichidH 2 et$ i zm&i *ophie. .angdon ezit o clip$ apoi cltin din cap$ pricepnd n sfr-it: )nteligentD 02 et -i papir%s0$ -i sp%se *ophie. Dac cine/a ncerca s deschid c% for a criptexA%l$ fiola de sticl se sprgea -i o et%l dizol/a imediat foi a de papir%s. !n %rm n% mai rmnea dect o past fr form. D%p c%m /ezi$ contin% *ophie$ %nica modalitate de a afla informa ia nchis n interior este s c%no-ti parola format din cinci litere. Mi$ a/nd cinci disc%ri$ fiecare c% cte do%zeci -i -ase de litere$ asta nseamn do%zeci -i -ase la p%terea a cincea. 5proximati/ do%sprezece milioane de com&ina ii posi&ile. Dac zici t%$ replic .angdon c% o pri/ire de parc ar fi /r%t s sp%n c n mintea l%i se nghes%ia% /reo do%sprezece milioane de ntre&ri. 3e informa ie crezi c e asc%ns n%ntr%H 2rice ar fi$ e clar c &%nic%l a dorit din toat inima sAo in secret. 3% aceste c%/inte$ *ophie nchise capac%l casetei -i st%die trandafir%l c% cinci petale. Era limpede c o frmnta ce/a. *p%neai mai de/reme c roza este %n sim&ol al @raal%l%iH ntre& ea n cele din %rm. Da. !n sim&olistica *tre iei$ trandafir%l -i @raal%l snt sinonime. E ci%dat tot%-i$ fiindc &%nic%l miAa sp%s ntotdea%na c roza nseamn discre ie$ tin%ire. 2&i-n%ia s p%n %n trandafir pe %-a &iro%l%i s% de acas cnd a/ea de dat %n telefon confiden ial -i n% /oia sAl deranBez. : nc%raBa -i pe mine s procedez la fel. 0Drg% a mea$ i sp%nea &%nic%l$ mai &ine dect s nc%iem %-ile$ at%nci cnd a/em ne/oie de intimitate$ p%tem p%ne pe %- %n trandafir la fleur &es secrets. 5stfel /om n/ a s ne respectm -i s a/em ncredere %n%l n cellalt. 5g area %n%i trandafir pe %- e %n /echi o&icei roman.0 Su" Eosa, m%rm%r .angdon. <omanii atrna% totdea%na %n trandafir n sala de ntr%nire$ pentr% a arta c disc% iile respecti/e era% confiden iale. 5stfel$ cei care participa% -tia% c tot ce sAa sp%s 0s%& semn%l rozei0 su" Eosa tre&%ia s rmn secret. (rofesor%l i explic pe sc%rt c discre ia trandafir%l%i n% era %nic%l moti/ pentr% care *tre ia l alesese ca sim&ol al @raal%l%i. Eosa rugosa, %na dintre cele mai /echi specii de trandafir$ a/ea cinci petale -i simetrie pentagonal$ exact ca *tea%a l%i +en%s$ fapt care i conferea rozei clare semnifica ii iconografice$ referin&u:se la feminitate. !n pl%s$ roza amintea m%lt de 0calea cea &%n0 -i de croirea propri%l%i dr%m n /ia . <oza +nt%rilor$ c% p%nctele ei cardinale era %n aB%tor de ndeBde n na/iga ie$ ca -i .iniile <ozei meridianele de pe glo&%l pmntesc. Din aceste moti/e$ trandafir%l amintea de @raal pe mai m%lte plan%ri secret$ feminitate -i ndr%mare$ sex%l feminin -i stea%a cl%zitoare ce indica dr%m%l spre aflarea ade/r%l%i tin%it. 3nd sfr-i de /or&it$ pe chip%l l%i .angdon se a-tern% o ncordare ci%dat. <o&ertD 9e sim i &ineH El ns rmsese c% pri/irile lipite de caset. Su"... Eosa, &ig%i afi-nd o expresie de team -i %l%ire deopotri/. '% se poateD 3e an%meH

11 9

!ncet$ profesor%l -i ridic ochii spre ea. *%& semn%l <ozei...D -opti el. 3riptexA%l acesta... cred c -ti% ce e.

4 'ici l%i n%Ai /enea s cread ideea care tocmai i trec%se prin minte$ ns

11 0

innd seama de ersoana care le dd%se criptexA%l$ de mo&ul n care acesta le par/enise -i de trandafir%l incr%stat pe caset$ tot%l d%cea la o sing%r concl%zie: 05m n fa cheia de &olt a *tre iei din *ionD0 .egenda era clar: C!eia &e "olt' este o iatr' co&ificat', ascuns' 0su" semnul Eozei" <o&ertD 3e sAa ntmplatH D%p %n moment n care -i ad%n gnd%rile profesor%l o ntre&: FiAa /or&it &%nic%l t% /reodat despre %n o&iect n%mit la clef &e vo*te? 03heia seif%l%i0H '%$ astaAi trad%cerea literal. Clef &e vo*te este %n termen frec/ent folosit n arhitect%r. ,o*te n% se refera la seif%l sa% teza%r%l %nei &nci$ ci la plafon%l "oltit al %nei cldiri. Dar plafoanele &oltite nu au cheiD (i$ de fapt$ a%. Liecare arcada de piatr necesit o pies central$ n form de pan$ care m&in elementele laterale -i s%port ntreaga gre%tate a &oltei. 5ceasta piatr este cheia$ n sens arhitect%ral$ a &oltei. ) se mai sp%ne -i iatra ung!iular' sa%$ ca n 'o%l 9estament$ 0piatra din cap%l %nghi%l%i0. *ophie ridic din %meri -i pri/i criptexA%l: Dar e clar c asta n% este o cheie de &oltD (rofesor%l n% -tia de %nde s nceap sAi explice. 3heile de &olt ca o tehnic de constr%c ie a arcadelor din piatra f%seser %n%l dintre cele mai &ine pstrate -i aprate secrete n cadr%l confreriei masonice$ la ncep%t%rile acesteia. 0@rad%l masonic al 5rc%l%i <egal. 5rhitect%r. (iatra de &olt0 toate era% conectate. 9ehnica secret a %tilizrii %nei pietre %nghi%lare pentr% a constr%i arcade -i c%pole &oltite fcea parte dintre secretele gra ie crora masonii a% de/enit mae-tri att de &oga i %n secret pstrat c% str-nicie. 3heia de &olt a/%sese dintotdea%na o conota ie de secret &ine aparat. 9ot%-i$ cilindr%l de marm%r din caseta de lemn era ce/a c% tot%l diferit. 3heia de &olt a *tre iei dac asta con inea ntrAade/r caseta n% semn ct%-i de p% in c% ceea ceA-i imaginase profesor%l. 3heia de &olt a *tre iei din *ion n% este specialitatea mea. (e mine m intereseaz n prim%l rnd lat%ra sim&olistic a *fnt%l%i @raal$ a-a c n general am ignorat cam tot ce se referea la descoperirea l%i. *ophie se ncr%nt: .a &esco erirea *fnt%l%i @raalH .angdon nclin din cap$ alegnd%A-i c% griB c%/intele: *ophie$ n conformitate c% tradi iile *tre iei$ cheia de &olt este o hart codificat... o hart ce dez/l%ie loc%l n care este asc%ns *fnt%l @raal. Mi crezi c asta se afl n caseta noastrH (rofesor%l n% -tia deloc ce s mai cread. 3hiar -i l%i i se prea imposi&il -i tot%-i aceasta prea sing%ra concl%zie logic la care p%tea aB%nge. 02 piatr criptat$ asc%nsa s%& semn%l <ozei.0 )deea c acest criptex f%sese in/entat de .eonardo da +inci fost :are :aestr% al .e (rie%rR de *ion constit%ia %n alt indici% care s%gera c a/ea% n mn chiar piatra %nghi%lar a ordin%l%i. 02 in/en ie a %n%i fost :are :aestr%... ad%s la /ia secole mai trzi% de %n alt mem&r% al aceleia-i organiza ii.0 .egt%r era prea e/ident pentr% a o p%ne doar pe seama coinciden ei. !n %ltim%l deceni%$ istoricii c%taser cheia de &olt n &isericile din Lran a. 3%nosctori ai tradi ionalelor d%&leAn eles%ri ale *tre iei$ 0/ntorii0 @raal%l%i aB%nseser la concl%zia c la clef &e vo*te era o cheie de &olt real$ concret o piatr gra/at c% %n text criptic$ incastrat ntrAo arcad dintrAo &iseric. 0*%& semn%l <ozei.0 )ar arhitect%ra n% d%cea lips de roze. 0Lerestrele c% roze. Basorelief%rile rozet0. Mi$ desig%r$ n%mr%l mare de cin3uefoils decora i%nile s%& form de floare c% cinci petale prezente adesea n partea s%perioar a &ol ilor -i a arcadelor$ chiar deas%pra cheii de &olt. 5sc%nztoarea prea a fi

11 1

ntrA%n loc dia&olic de simpl%. ,arta ctre *fnt%l @raal era ncastrat %nde/a$ ntrAo arcad a cine -tie crei &iserici$ rznd parc de credincio-ii ne-ti%tori$ ce ngen%nchea% la r%gci%ne chiar s%& ea. 3riptexA%l sta nu oate fi cheia de &olt$ replic *ophie. '% este chiar att de /echi. *nt sig%r c &%nic%l lAa constr%it -i deci n% are c%m s fac parte din antica legend a @raal%l%i. De fapt$ inter/eni .angdon c% %n trem%r n glas$ se crede c piatra %nghi%lar a fost creat de *tre ie cnd/a$ n %ltimele do% decenii. *ophie i ar%nc o pri/ire sceptic: Dar dac a-a ar sta l%cr%rile$ dac acest criptex ar dez/l%i %nde este asc%ns *fnt%l @raal$ de ce ar fi /r%t &%nic%l s miAl dea mie? E% ha&ar nAam c%m sAl deschid -i ce s fac c% el. 'ici mcar n% -ti% ce este *fnt%l @raalD *pre s%rprinderea l%i$ .angdon -i dd% seama c ea a/ea dreptate$ nc n% a/%sese timp sAi explice ce nsemna$ de fapt$ @raal%l. Dar po/estea tre&%ia s mi a-tepte. Deocamdat$ mai important era cheia de &olt. 0Dac aceasta e c% ade/rat n caset...0 (e fond%l sonor al pne%rilor care r%la% n /itez$ .angdon i po/esti pe sc%rt tot ce -tia el despre cheia de &olt. +reme de secole$ cel mai de pre secret al *tNre iei loc%l n care era asc%ns *fnt%l @raal n% a fost niciodat consemnat. Din moti/e de sig%ran $ el era transmis prin /i% grai fiecr%i no% sene-al$ n c%rs%l %nei ceremonii tainice. 9ot%-i$ la %n moment dat$ n c%rs%l %ltim%l%i secol$ a% apr%t %nele z/on%ri care s%s inea% c politica 2rdin%l%i sAa schim&at. (ro&a&il din ca%za noilor posi&ilit i electronice de asc%ltare$ *tre ia a hotrt s n% mai pomeneasc niciodat ver"al loc%l n care se afl @raal%l. Mi at%nci$ c%m s transmit secret%l mai departeH 5ici intr n scen cheia de &olt. .a moartea %n%ia dintre cei patr% mem&ri din fr%ntea ierarhiei$ cei trei rNma-i aleg din cadr%l e-aloanelor inferioare %n candidat pentr% nloc%irea cel%i decedat. !n loc sAi dez/l%ie ns no%l%i sene-al %nde an%me este asc%ns @raal%l$ ei l s%p%n %n%i test. +znd t%l&%rarea din ochii l%i *ophie$ .angdon -i aminti ceAi po/estise ea mai de/reme$ c%m &%nic%l ei organiza /erita&ile 0/ntori ale comorilor0 reuves &e m-rite. 3heia de &olt era$ se pare$ %n concept similar. (e de alt parte$ testele constit%ia% o practic frec/ent n cadr%l societ ilor secrete. 3el mai c%nosc%t caz era cel al masoneriei$ ai crei mem&ri %rca% n str%ct%ra ierarhic dac do/edea% c pot pstra %n secret$ ndeplinind di/erse rit%al%ri -i trecnd n%meroase teste deAa l%ng%l anilor. @rad%l de dific%ltate a ncercrilor cre-tea treptat$ c%lminnd c% n/estirea candidat%l%i ca :ason de grad%l treizeci -i doi. (rin %rmare$ ded%se *ophie$ cheia de &olt este une reuve &e m-rite. Dac %n sene-al no% ales o poate deschide$ nseamn c este demn s afle secret%l pe careAl asc%nde. .angdon nc%/iin . Citasem c t% ai experien n acest domeni%. Da$ -i n% n%mai datorit &%nic%l%i. !n criptografie$ metoda este n%mit 0lim&aB a%topermisi/0. 5ltfel sp%s$ dac e-ti s%ficient de inteligent pentr% a citi %n an%mit lim&aB$ nseamn cA i este permis s afli ce transmite acesta. (rofesor%l ezit o clip$ apoi contin%: *ophie$ i dai seama cN$ dac aceasta este c% ade/rat cheia de &olta$ fapt%l c &%nic%l t% a a/%t acces la ea d%ce la o sing%r concl%zie: c de inea o pozi ie extrem de nalt n cadr%l *tre iei din *ion. (ro&a&il c a fost %n%l dintre cei patr% sene-ali. *ophie oft. 5 a/%t$ ntrAade/r$ o pozi ie nalt n cadr%l %nei societ i secrete. *nt sig%r de asta. Dar n% pot dect s &n%iesc c era /or&a despre *tre ie. Ktiai c &%nic%l t% era mem&r% al %nei organiza ii secreteHD

11 1

5m /z%t$ ac%m zece ani$ %nele l%cr%ri pe care nAar fi tre&%it s le /d. De ar%nci nAam mai /or&it c% el. B%nic%l n% a fost doar %n mem&r% de /rf al gr%p%l%i respecti/... 3red cN a de in%t cea mai 0nalt' pozi ie n cadr%l l%i. .%i .angdon n%Ai /enea s cread c a%zise &ine. :are :aestr%H Dar... n% /d c%m ai fi p%t%t s -tii t% a-a ce/aD 5- prefer sa n% /or&esc despre asta$ declar ea c% o pri/ire pe ct de hotrt$ pe att de nd%rerat. 0=ac>%es *a%ni?reH :are :aestr%H0 !n ci%da implica iilor %l%itoare ale acest%i l%cr% &ac' era ade/rat profesor%l a/ea strania impresie c tot%l se potri/ea perfect. .a %rma %rmei$ to i fo-tii :ari :ae-tri era% personalit i p%&lice$ c% nclina ii artistice o demonstra% doc%mentele descoperite n cadr%l Bi&liotecii 'a ionale din (aris -i n%mite$ mai trzi%$ Les Dossiers Secrets. 9o i istoricii *tre iei -i mptimi ii @raal%l%i citiser Les Dossiers. 3atalogate s%& n%mr%l 4c 1m1 149$ acestea f%seser a%tentificate de n%mero-i speciali-ti -i confirma% fr %rm de d%&i% ceea ce istoricii &n%ia% de m%lt timp: printre :arii :ae-tri ai .e (rie%rR se n%mraser: .eonardo da +inci$ *andro Botticelli$ sir )saac 'ewton$ +ictor ,%go -i$ mai recent$ =ean 3octea%. 0De ce n% -i =ac>%es *a%ni?reH0 !ndoielile i sporir ns cnd -i aminti c n seara aceasta a/%sese programat o ntlnire c% *a%ni?re. 0:arele :aestr% al *tre iei din *ion miAa solicitat mie o ntre/edere. (entr% ceH 3a s disc%tam &analit i despre artH0 3t%-i de p% in pro&a&ilD .a %rma %rmei$ dac instinct%l n%Al n-ela$ :arele :aestr% tocmai i transferase nepoatei sale legendara cheie de &olt a confreriei -i$ totodat$ i cer%se s ia legt%ra c% el$ c% <o&ert .angdon. 0De neconcep%tD0 2rict sAar fi gndit$ tot n% re%-ea sA-i explice comportament%l l%i *a%ni?re. 3hiar dac se tem%se pentr% /ia a l%i$ mai exista% nc trei sene-ali care c%no-tea% secret%l. De ce -iAar fi as%mat &trn%l %n risc att de mare$ nmnnd%A i cheia de &olt nepoatei sale c% att mai m%lt c% ct cei doi n% mai com%nica% aproape delocH Mi pentr% ce sAl implice pe .angdon... %n strinH 0Din ntreg%l mozaic lipse-te o pies0$ -i sp%se profesor%l. <sp%ns%rile mai a/ea% ns de a-teptat. *%net%l motor%l%i care ncetinea i l% pe amndoi prin s%rprindere. *%& pne%ri se a%zea scr-net de pietri-. 0De ce opre-te att de repedeH0 +ernet le sp%sese cAi /a scoate din ora-$ d%cnd%Ai %nde/a %nde s fie n sig%ran . L%rgoneta a&ia mai naint$ s%& ro i sim ind%Ase %n teren s%rprinztor de accidentat. *ophie i ar%nc profesor%l%i o pri/ire ngriBorat -i$ c% mi-cri gr&ite$ nchise capac%l casetei -i o nc%ie. D%p %n moment$ ma-ina se opri$ c% motor%l nc n f%nc i%ne. 3nd %-ile compartiment%l%i de marf se deschiser$ .angdon o&ser/ c% s%rprindere c se afla% ntrAo zon mpd%rit$ departe de -osea. +ernet -i fc% imediat apari ia$ c% o pri/ire stranie n ochi -i c% %n pistol n mn: !mi pare r%$ sp%se el$ dar chiar n% am alt sol% ie.

4* 5ndrR +ernet arta ci%dat c% %n re/ol/er n mn$ dar n pri/irea l%i se citea o hotrre pe care .angdon -i sp%se c nAar fi de dorit sAo p%n la ncercare. : tem c tre&%ie s insist$ ada%g &ancher%l$ agitnd%A-i arma n fa a lor. .as caseta BosD *ophie o strnse mai tare la piept: 5i sp%s cT erai prieten c% &%nic%l me%D 5m datoria de a proteBa &%n%rile l%i =ac>%es *a%ni?re -i exact asta am de gnd s -i fac. 5-a c las caseta BosD

11 6

B%nic%l miAa datAo mie! 5c%mD strig +ernet$ strngnd mai tare arma n mn. *ophie a-ez caseta pe podea%a f%rgonetei. Fea/a re/ol/er%l%i se ndrept apoi spre profesor: Domn%le .angdon$ ad% caseta spre mineD Mi &ag de seam c i cer d%mitale asta fiindc pe d%mneata chiar n% a- ezita s te mp%-cD .angdon se hol& la el$ ne/enind%Ai s cread: De ce faci %na ca astaH D%mneata ce creziH se rsti +ernet n engleza sa c% accent fran %zesc. (entr% a proteBa &%n%rile client%l%i me%D 4oi sntem clien ii d%mitale ac%mD replic *ophie. Lig%ra &ancher%l%i de/eni rece -i imo&il$ de parc ar fi fost de piatr: Ma&emoiselle 'e/e%$ n% -ti% c%m a i o& in%t cheia aceea -i n%mr%l de cont$ dar e e/ident c n% prin miBloace cinstite. Dac a- fi -ti%t amploarea crimelor s/r-ite$ n% /Aa- fi aB%tat s f%gi i din sedi%l &nciiD Dar iAam sp%s$ n% a/em nimic deAa face c% asasinarea &%nic%l%i me%D +ernet se rs%ci %-or spre .angdon: Mi tot%-i$ la radio sAa sp%s c d%mneata e-ti c%tat n% doar pentr% %ciderea l%i =ac>%es *a%ni?re$ ci -i pentr% moartea celorlal i trei. 3eHD .angdon nmrm%ri la a%z%l acestor /e-ti. 0!nc trei crimeH0 3oinciden a de n%mr l iz&i chiar mai p%ternic dect fapt%l c$ -i n aceste caz%ri$ el era principal%l s%spect. De fapt$ era prea p% in pro&a&il s fie doar o simpl coinciden . 03ei trei sene-aliH0 Lr s /rea$ pri/irea i z&%r la caseta din lemn de trandafir. 0Dac sene-alii a% fost %ci-i$ *a%ni?re n% a a/%t$ ntrAade/r$ alt sol% ieG tre&%ia s transmit c%i/a cheia de &olt.0 (oli ia se /a oc%pa de asta cnd / /oi preda$ i rsp%nse +ernet. DeBa am implicat &anca m%lt prea m%lt n 0afacerea0 asta. *ophie fier&ea de f%rie: E/ident c n% ai de gnd s ne predai poli iei$ altfel neAai fi d%s napoi la &anca. !n loc de asta$ ne amenin i aici c% %n pistolHD B%nic%l d%mitale miAa cer%t ser/iciile pentr% %n sing%r moti/$ acela de aAi pstra &%n%rile n sig%ran -i la adpost. )ndiferent de ce con ine acesta caset$ n% /oi permite s de/in pro& etichetat -i catalogat n e/iden ele poli iei. Domn%le .angdon$ ad%Ami casetaD *ophie cltin din cap: '% iAo d%ceD 2 &%&%it%ra iz&%cni -i %n glon se nfipse n peretele f%rgonetei$ chiar deas%pra cap%l%i s%. 3art%-%l gol cz% c% %n clinchet pe podea%a de o el. 0.a drac%D0 (rofesor%l ncremeni. +ocea l%i +emet era mai sig%r ac%m: Domn%le .angdon$ ia casetaD (rofesor%l se conform. 5c%m ad%AmiAo aici$ i cer% &ancher%l$ stnd nemi-cat lng &ara din spate a f%rgonetei$ c% re/ol/er%l ndreptat spre piept%l l%i. Finnd caseta n mn$ .angdon se apropie de %-ile deschise. 09re&%ie s fac ce/aD Doar nAo sAi da% cheia de &olt a *tre ieiD0 3nd se apropie de cadr%l %-ilor$ -i dd% seama c se afl mai s%s dect +ernet -i se ntre& dac n% c%m/a ar p%tea s profite de acest a/antaB. Fea/a pistol%l%i era ndreptat ac%m spre gen%nchii l%i. 02 lo/it%ra de picior &ine plasat$ poateH0 Din pcate$ cnd el se apropie$ &ancher%l pr% cA-i d seama de pericol -i se trase c i/a pa-i napoi. Departe de picior%l l%i. .as caseta lng %-D 'ea/nd alt sol% ie$ .angdon ngen%nche -i a-ez caseta la marginea compartiment%l%i$ chiar n fa a %-ilor deschise:

11 4

5c%m$ ridicAteD Dd% s se ridice$ ns se opri o clip$ zrind cart%-%l gol cz%t lng cadr%l %-ilor. <idicAte -i ndepNrteazAte de casetD .angdon mai z&o/i %n moment$ c% pri/irea pe prag%l de metal apoi se ridic. DintrAo sing%ra mi-care$ aproape ne/z%t$ mpinse cart%-%l pn n -n %le %l ng%st n care se atingea% %-ile cnd se nchidea%. *e ridic de tot n picioare -i se trase doi pa-i napoi. D%Ate pn la peretele din spate -i ntoarceAte c% spateleD (rofesor%l se s%p%se ordin%l%i. +ernet sim ea c%m inima i &tea ne&%ne-te$ mai sAi sparg piept%l. Finnd arma c% mna dreapta$ ncerc s ia caseta c% stnga. Din pcate$ era prea grea. 05m ne/oie de am&ele mini.0 5r%ncnd o pri/ire spre cei doi prizonieri$ e/al% risc%rile. 5mndoi se afla% la /reo trei metri distan $ c% spatele spre el$ a-a c trec% la ac i%ne: c% mi-cri rapide$ ls pistol%l pe &ara din spate$ l% caseta c% am&ele mini$ o a-ez pe pmnt -i imediat nh arma -i o ndrept spre cei doi. 'ici %n%l n% mi-case. 0(erfectD0 5c%m n% mai tre&%ia dect s nchid -i s nc%ie %-ile. .snd deocamdat caseta pe iar&$ mpinse %-ile grele de o el$ &B&ind c% o mn d%p i/r%l c% care le p%tea &loca. :etal%l &%&%i trntit pe metal -i +ernet ap%c i/r%l$ mpingnd%Al spre stnga. .im&a de fier se deplas doi centimetri -i scr-ni at%nci cnd se opri$ fr a intra n loca-%l ei. 03e sAa ntmplatH0 :ai mpinse o dat$ dar i/r%l n% se mi-c. .im&a n% era perfect aliniat c% man-eta n care tre&%ia s intre. 0C-a n% e &ine nchisD0 3%prins de panic$ +ernet iz&i c% p%mn%l n %- ct p%t% de tare$ dar degea&a. 03e/a o &locheazD0 *e ntoarse -i se pregti s se repead c% %mr%l nainte$ dar$ n aceea-i frac i%ne de sec%nd$ %-a i explod n fa $ trntind%Al la pmnt$ c% nas%l plin de snge. )nstincti/$ -i acoperi fa a c% minile -i arma i z&%r n lt%ri. <o&ert .angdon sri din f%rgonet %nde/a$ alt%ri$ -i +ernet ncerc s se ridice$ dar se mpletici$ pri/irea i se nce o- -i cz% din no%$ pe spate. *ophie 'e/e% strig ce/a. D%p o clip$ sim i %n /al de rn -i gaze de e-apament c%m l mproa-c. (ne%rile scr-nir -i +ernet re%-i s se ridice exact la timp pentr% a /edea ro ile din spate ale f%rgonetei derapnd. Crm o &%-it%r -i &ara din fa ag %n tr%nchi de copac. :otor%l %rl$ copac%l se nclin -i$ n cele din %rm$ &ara de protec ie ced$ frngnd%Ase la B%mtate. :a-ina z/cni nainte$ c% partea din &ara rmas atrnnd pe Bos. 3nd intr din no% pe dr%m%l asfaltat$ o dr de scntei iz&%cni l%minoas n noapte$ acolo %nde fier%l r%pt mt%ra -osea%a. +ernet se ntoarse spre loc%l n care$ pn ac%m do% sec%nde$ stt%se f%rgoneta. 3hiar n l%mina sla& a l%nii$ se /edea c n% mai era nimic acolo. 3aseta de lemn dispr%se.

5+ (rsind 3astel%l @andolfo$ Liat%l negr% co&or Deal%rile 5l&ei n serpentine$ spre /alea ce se ntindea dedes%&t. (e &ancheta din spate$ episcop%l 5ringarosa zm&i$ cntrind n poal ser/ieta c% o&liga i%ni -i ncercnd sA-i imagineze ct timp /a mai d%ra pn ce /a re%-i s fac schim&%l c% !n/ tor%l. 0Do%zeci de milioane de e%ro.0 *%ma i /a permite s accead la o p%tere incompara&il mai pre ioas dect /aloarea &anilor.

11 #

!n timp ce se rentorcea spre <oma$ episcop%l se ntre& din no% de ce n%Al contactase nc !n/ tor%l. !-i scoase din &%z%nar telefon%l mo&il -i i /erific semnal%l. Loarte sla&. 5coperirea n% este foarte &%n n aceast zon$ i sp%se -ofer%l. !n cinci min%te /om ie-i ns dintre m%n i -i at%nci /e i a/ea semnal. :%l %mesc. Br%sc$ 5ringarosa sim i %n ghimpe n inim. 0'% e semnal n m%n iH0 Mi dac !n/ tor%l ncercase ntre timp sAl contactezeH Dac se ntmplase ce/a gra/H <epede$ c%prins de emo ie$ -i /erific mesageria /ocal. 'imic. Dar$ la %rma %rmei$ !n/ tor%l n% sAar fi hazardat sAi lase %n mesaB nregistratG om%l era foarte pre/ztor cnd era /or&a de com%nica ii. 'imeni n% n elegea mai &ine dect el risc%rile exprimrii li&ere -i deschise din zilele noastre. !n definiti/$ metodele moderne de asc%ltare B%caser %n rol esen ial n fel%l n care iz&%tise s ac%m%leze %ria-%l &agaB de date -i c%no-tin e secrete pe care le de inea. 0)at de ce -i ia attea ms%ri de preca% ie.0 Din pcate ns$ ms%rile acestea incl%seser -i ref%z%l de aAi oferi l%i %n n%mr la care s poat fi contactat. 0'%mai e% /oi l%a legt%ra c% tine$ i sp%sese !n/ tor%l. 5-a c ineA i telefon%l la ndemn.0 5c%m$ dnd%A-i seama c mo&il%l n%Ai f%nc ionase &ine$ ncep% s fie c%prins de temeri: oare ceAo fi crez%t !n/ tor%l dac a ncercat sAl s%ne -i nAa primit nici %n rsp%nsH 0+a &n%i c sAa ntmplat ce/a r%. *a% c nAam re%-it s ia% o&liga i%nile.0 Episcop%l sim i c%m i apar &ro&oane de s%doare pe fr%nte. 0*a%$ mai r%... /a crede c am l%at &anii -i am f%gitD0

51 3hiar -i la modesta /itez de -aizeci de 8ilometri pe or$ &ara r%pt a f%rgonetei &lindate fcea %n zgomot infernal lo/ind%Ase de asfalt%l -oselei$ mpro-cnd scntei a%rii pn spre capot. 09re&%ie s ie-im de pe -osea0$ -i sp%se .angdon. 5&ia /edea pe %nde mergea%. Cnic%l far care mai f%nc iona era descentrat -i ar%nca piezi- %n fascic%l de l%min$ care se ndrepta mai degra& spre copacii de pe marginea dr%m%l%i. *e prea c$ la ma-ina asta$ n%mai compartiment%l de marf era &lindat$ n% -i partea din fa . *ophie -edea pe &ancheta alt%rat$ pri/ind tc%t caseta de lemn pe care o inea n &ra e. 9e sim i &ineH o ntre&a .angdon /znd%Ai chip%l t%l&%rat. 3rezi c e ade/rat ce a sp%sH Despre celelalte trei crimeH Da$ categoric daD 5-a se explic m%lte dorin a disperat a &%nic%l%i t% de a transfera c%i/a cheia &olt$ ca -i ncrncenarea c% care m /neaz Lache. '%$ m refeream la afirma ia l%i referitoare la fapt%l c ncerca doar sA-i proteBeze &anca. Mi ce altce/a s fi /r%t de faptH * pstreze cheia de &olt pentr% elD (rofesor%l%i n%Ai trec%se prin minte o asemenea idee: De %nde s -tie +emet ce se afl n casetH (i$ a fost dep%s la el n &anc. Mi$ la %rma %rmei$ lAa c%nosc%t &ine pe &%nic%l me%. (oate c -tia %nele l%cr%ri. (oate c a /r%t s pstreze @raal%l doar

11 ;

pentr% el. .angdon cltin din cap. Bancher%l n% prea gen%l care s n%treasc asemnenea am&i ii: Din experien a mea$ i pot sp%ne c exist doar do% moti/e pentr% care oamenii ca%t *fnt%l @raal. 2ri snt nai/i -i cred c /or gsi de m%lt pierd%ta c%p a l%i )is%s... 2riH 2ri -ti% ade/r%l -i se simt amenin a i de el. !n dec%rs%l istoriei a% existat m%lte gr%pri hotrte s distr%g @raal%l. .ini-tea care se a-tern% ntre ei n% fcea dect s scoat n e/iden hr-it%l &arei de protec ie pe asfalt. (arc%rseser deBa c i/a 8ilometri -i$ cnd pri/i Ber&a de scntei$ .angdon ncep% s se ntre&e dac n% era c%m/a peric%loas. !n orice caz$ dac ar fi trec%t pe lng o alt ma-in$ n mod cert leAar fi atras aten ia. 3o&or s /d dac pot s p%n &ara la loc. 9rase pe dreapta -i opri la marginea dr%m%l%i. !n sfr-it$ lini-te. !n timp ce se apropia de &ot%l ma-inii$ se sim ea ns%fle it de o energie s%rprinztoare. Lapt%l c se aflase de do% ori n &taia armei ntrAo sing%r noapte i asc% ise sim %rile. 9rase adnc n piept aer%l rcoros -i ncerc s se ad%ne. Dincolo de fapt%l c era %n indi/id c%tat de poli ie$ .angdon ncepea s simt c l apas tot mai m%lt responsa&ilitatea dat de ideea c$ mpre%n c% *ophie$ se afla$ poate$ n posesia indiciilor cifrate capa&ile s dezlege %n%l dintre cele mai /echi mistere ale omenirii. De parc po/ara care i aps pe %meri n% ar fi fost s%ficient$ -i dd% &r%sc seama c pierd%se orice -ans de a napoia *tre iei cheia de &olt. +estea despre celelalte trei crime a/ea implica ii gra/e. 0!n .e (rie%rR de *ion sAa infiltrat cine/a. 2rdin%l a fost compromis.0 :i-crile confreriei f%seser %rmrite sa% cine/a din interior trdase. 5-a se explica de ce =ac>%es *a%ni?re preferase s le transmit cheia de &olt l%i -i l%i *ophie persoane &in afara 2rdin%l%i$ necompromise. 0Deci n% p%tem p%r -i simpl% s napoiem caseta c%i/a din *tre ie.0 3hiar dac ar fi re%-it s dea de %rma %n%i mem&r% al 2rdin%l%i$ n% a/ea de %nde s -tie c acesta n% era de cealalt parte a &aricadei. Deocamdat$ cheia de &olt se afla n minile lor -i acolo tre&%ia s rmn$ indiferent dac le plcea sa% n%. Bot%l f%rgonetei arta mai r% dect &n%ise el. Lar%l din stnga n% mai exista$ iar cel din dreapta semn c% %n ochi care tocmai a fost scos din or&it. !ncerc sAl fixeze la loc$ dar cz% imediat. *ing%r%l l%cr% &%n era fapt%l c &ara din fa f%sese sm%ls aproape complet. .angdon o lo/i tare c% picior%l$ pentr% a o desprinde n ntregime. '% re%-i din prima -i$ tot lo/indAo$ n minte i re/eni disc% ia de mai de/reme c% *ophie. 0B%nic%l miAa lsat %n mesaB telefonic$ n care zicea c tre&%ie sAmi sp%n ade/r%l despre familia mea.0 5t%nci c%/intele ei n% i pr%ser semnificati/e$ dar ac%m$ d%p ce aflase despre implicarea *tre iei din *ion$ ncepea s /ad l%cr%rile ntrAo c% tot%l alt l%min. Bara se desprinse &r%sc$ c% %n trosnet. 5c%m$ cel p% in$ ma-ina n% /a mai semna c% %n foc de artificii. .% &%cata de metal -i o az/rli printre copaci$ ntre&nd%Ase ncotro ar tre&%i s se ndrepte de ac%m. ,a&ar n% a/ea c%m s deschid criptexA%l -i nici de ce *a%ni?re liAl lsase lor. Din pcate ns$ s%pra/ie %irea lor n noaptea asta depindea chiar de rsp%ns%l la aceste ntre&ri. 05/em ne/oie de aB%tor0$ -i sp%se el. 0De aB%tor%l %n%i profesionist.0 !n l%mea *fnt%l%i @raal -i a *tre iei din *ion$ asta nsemna %n sing%r om. +a fi gre%$ desig%r$ sAo con/ing pe *ophie.

11 "

*tnd pe &ancheta f%rgonetei$ n /reme ceAl a-tepta pe .angdon$ *ophie pri/ea c% fr%strare caseta de lemn. 0De ce miAa lsatAo &%nic%l tocmai mieH0 '% a/ea nici cea mai /ag idee la ce an%me ar tre&%i s o foloseasc. 0@nde-te$ *ophieD Lolose-teA i minteaD 5ran&: Fre ncearc sA i sp%n ce/aD0 Deschise caseta -i st%die din no% disc%rile criptexA%l%i. 02 do/ad c merit.0 5proape c sim ea mna &%nic%l%i n alct%irea o&iect%l%i. 0(iatra de &olt este o hart ce poate fi descifrat n%mai de cei care se do/edesc demni. 9ipic pentr% =ac>%es *a%ni?re.0 *co nd criptexA%l din caset$ -i trec% %n deget peste disc%ri. 03inci litere.0 <oti disc%rile %n%l cte %n%l. :ecanism%l se mi-ca C-or -i literele pe care le alese se aliniar ntre sge ile din alam marcate la capetele cilindr%l%i. Disc%rile formar astfel %n c%/nt din cinci litere$ despre care *ophie -tia c e m%lt prea e/ident: @A<A5A5A.. (rinznd cilindr%l de cele do% capete$ trase %-or. 'imic n% se mi-c. 5%zi lichid%l din interior glgind -i ren%n . Lorm imediat %n alt c%/nt: +A)A'A3A). 'ici de data aceasta n% se deschise. BA2A.A9A5. 9ot nimic. !ncr%ntat$ p%se cilindr%l napoi n caset -i nchise capac%l. (ri/i afar$ pe geam%l portierei -i$ /znd%Al pe .angdon c%m se opinte-te c% &ara de protec ie$ se sim i rec%nosctoare pentr% c era aici$ c% ea. 0(.*. @K*EM9EA. (E <2BE<9 .5'@D2'.0 :oti/%l acest%i ndemn era clar ac%m. *ophie n% a/ea c%no-tin ele necesare pentr% a n elege inten iile &%nic%l%i ei$ a-a c *a%ni?re l alesese pe <o&ert .angdon pentr% aAi fi ndr%mtor. Mi pentr% aAi face ed%ca ia n domeni%. Din nefericire pentr% american$ n noaptea asta de/enise c% m%lt mai m%lt dect %n simpl% ndr%mtorG era inta /ie a l%i Bez% Lache... -i a %nor for e ne/z%te care inten iona% s p%n stpnire pe *fnt%l @raal. 0Mi mcar deAa- -ti ce e acest @raalD0 (entr% o clip$ se ntre&a dac merita sA-i ri-te /ia a ca s afle. Din no% la /olan$ .angdon era m%l %mit de mers%l lin al f%rgonetei. Mtii c%m p%tem aB%nge la +ersaillesH *ophie se ntoarse spre el: +rei s admiri pri/eli-teaH '%$ am %n plan. Cn istoric al religiilor pe careAl c%nosc loc%ie-te n apropiere de +ersailles. '%Ami amintesc exact %nde$ ns p%tem c%ta. 5m fost la el acas de cte/a ori. !l cheam .eigh 9ea&ing -i a fc%t parte din British <oQal *ocietQ. )ar ac%m loc%ie-te n (arisH @raal%l e pasi%nea l%i deAo /ia . 5c%m cincisprezece ani$ cnd a% apr%t primele z/on%ri despre cheia de &olt$ sAa m%tat n Lran a pentr% a c%ta @raal%l n &isericile de aici. 5 scris cte/a cr i despre @raal -i despre cheia de &olt -i m gndesc c neAar p%tea aB%ta s aflm c%m s deschidem criptexA%l -i ce s facem c% el mai departe. Dar$ ai ncredere n elH !ncredere pentr% ceH 3 n% /a f%ra informa ia din criptexH Mi c n% ne /a preda poli iei. 'Aam de gnd sAi sp%n c sntem c%ta i de poli ie. *per c ne /a primi la el pn ce /om dezlega tot mister%l sta. <o&ert$ teAai gndit c fiecare post de tele/izi%ne din Lran a se pregte-te$ pro&a&il$ s dif%zeze fotografiile noastreH Bez% Lache -tie totdea%na s folosesc presa n a/antaB%l s%. 'e /a fi imposi&il s facem o sing%r mi-care fr a fi

11 Z

rec%nosc% i. 0@roza/D0 exclam .angdon n sinea l%i. 0De&%t%l me% la tele/izi%nea francez /a a/ea loc la emisi%nea OCrmrire generalP.0 3el p% in$ =onas La%8man /a fi m%l %mitG ori de cte ori .angdon intra n aten ia presei$ /nzrile cr ilor l%i cre-tea% ame itor. Mi om%l sta iAe prieten s%ficient de &%nH insist *ophie. (rofesor%l se ndoia c .eigh 9ea&ing era gen%l care s stea n fa a tele/izor%l%i la o or att de trzie din noapte$ dar tre&%ia l%at n considera ie -i acest aspect. )nstinct%l i sp%nea c poate a/ea ncredere deplin n el. Finnd seama de circ%mstan e$ 9ea&ing se /a da pro&a&il peste cap ca sAi aB%te. (e lng fapt%l cAi rmsese ndatorat$ pasi%nea l%i era c%tarea @raal%l%i$ iar *ophie s%s inea c &%nic%l ei f%sese :arele :aestr% al *tre iei din *ionD .a a%z%l %nei asemenea /e-ti$ 9ea&ing ar fi n stare de orice pentr% a le da o mn de aB%tor. .eigh neAar p%tea fi %n aliat pre ios$ sp%se .angdon. 0Depinde ct de m%lt i /om sp%ne din ceea ce -tim.0 Lache /a p%ne$ pro&a&il$ o recompens pe cap%l nostr%. (rofesor%l iz&%cni n rs: 3redeAm$ *ophie$ &anii snt %ltim%l l%cr% de care tip%l sta are ne/oie. .eigh 9ea&ing era aproape la fel de &ogat ca %n%l dintre acele mr%nte principate e%ropene. Descendent al prim%l%i D%ce de .ancaster$ -i o& in%se a/erea n mod%l clasic: o mo-tenise. Domeni%l s% de la marginea (aris%l%i incl%dea %n palat din secol%l al I+))Alea -i do% lac%ri. .angdon l ntlnise pentr% prima dat c% c i/a ani n %rm$ prin intermedi%l l%i British Broadcasting 3orporation. 9ea&ing prop%sese re elei de tele/izi%ne %n doc%mentar istoric care s prezinte istoria explozi/ a *fnt%l%i @raal pe n eles%l p%&lic%l%i larg. (rod%ctorii de la BB3 se artaser interesa i de premisele$ st%diile -i referin ele sale$ dar consideraser c ntreg%l concept era att de -ocant -i de gre% de digerat$ nct ar fi riscat s discrediteze rep%ta ia impeca&il a re elei. .a s%gestia l%i 9ea&ing$ hotrser s solicite opiniile a trei rep%ta i istorici din trei ri diferite$ -i ace-tia confirmaser$ prin propriile lor cercetri$ ideile &ritanic%l%i c% pri/ire la *fnt%l @raal. .angdon f%sese %n%l dintre cei trei. BB3 l in/itase la re-edin a din (aris a l%i 9ea&ing$ pentr% filmri. !n salon%l l%xos al castel%l%i$ n fa a camerelor de filmat$ .angdon -i dez/l%ise scepticism%l c% care pri/ise ini ial secret%l @raal%l%i$ relatnd apoi c%m$ n %rma anilor ndel%nga i de cercetri$ aB%nsese la concl%zia c po/estea era$ tot%-i$ real. !n final$ prezentase rez%ltat%l propriilor sale st%dii o serie de conexi%ni sim&olistice care coro&ora% afirma iile contro/ersate ale l%i 9ea&ing. !n ci%da pro&elor doc%mentate -i personalit ilor marcante re%nite$ emisi%nea agitase att de tare spiritele tradi ionalism%l%i cre-tin$ nct declan-ase %n /erita&il /al de ostilitate. !n *tatele Cnite n% f%sese dif%zat$ dar reperc%si%nile aB%nseser -i pe cellalt mal al 5tlantic%l%i. .a sc%rt timp d%p aceea$ .angdon primise o carte po-tal de la %n /echi prieten$ episcop%l catolic de (hiladelphia. :esaB%l con inea doar trei c%/inte: 02t tu, Eo"ert!" <o&ert$ insist *ophie$ e-ti sigur c p%tem a/ea ncredere n om%l staH 5&sol%t. *ntem colegi$ n% are ne/oie de &ani -i -ti% c dispre %ie-te a%torit ile franceze. @%/ern%l francez i percepe impozite %ria-e fiindc a c%mprat o proprietate de interes istoric. '% /a fi ct%-i de p% in dornic s coopereze c% Lache. D%p %n moment de tcere$ timp n care scr%ta panglica de asfalt din fa a ma-inii$ *ophie l ntre&: Dac mergem la el$ ct de m%lt /rei sAi sp%nemH 3redeAm$ i rsp%nse el c% senintate$ .eigh 9ea&ing -tie despre .e (rie%rR de *ion -i despre *fnt%l @raal mai m%lte dect oricine altcine/a.

11 9

:ai m%lte dect &%nic%l me%H : refeream la cei din afara ei. Dar de %nde -tii c 9ea&ing n% este mem&r% al 2rdin%l%iH Liindc -iAa petrec%t ntreaga /ia ncercnd s fac p%&lic ade/r%l despre *fnt%l @raalG or$ confreria n% /rea dect s pstreze n contin%are acest secret. :i se pare c acesta este %n conflict de interese. (rofesor%l%i n%Ai era gre% sAi n eleag ngriBorarea. *a%ni?re i dd%se ei criptexA%l -i$ c% toate c n% -tia ce con ine sa% c%m ar tre&%i s procedeze c% el$ *ophie ezita s implice o persoan complet nec%nosc%t. Mi$ innd seama de informa iile care sAar p%tea afla n%ntr%$ pro&a&il c a/ea dreptate. '% tre&%ie sAi sp%nem l%i 9ea&ing de la &%n ncep%t despre cheia de &olt. (%tem$ e/ent%al$ s n%Ai sp%nem deloc. Dar /om gsi n casa l%i %n loc n care s ne asc%ndem -i s ne gndim n lini-te$ iar cine -tie poate c /or&ind c% el$ i /ei da seama de ce &%nic%l t% iAa dat criptexA%l ie. 4ou', i reaminti *ophie. :ndr% de aceast incl%dere$ profesor%l se ntre& din no% ce an%me l determinase pe *a%ni?re s apeleze la el. Mtii mcar aproximati/ %nde loc%ie-te domn%l 9ea&ingH Domeni%l l%i se n%me-te 3hNtea% +illette. *ophie se rs%ci spre el c% o pri/ire %l%it: 3hNtea% +illeteHD Exact. )nteresan i prieteni ai D 3%no-ti proprietateaH 5m trec%t pe acolo. Este n regi%nea castelelor$ cam la do%zeci de min%te de aici. 5tt de departeH Da$ ns astfel /ei a/ea timp sAmi po/este-ti ce an%me este cu a&ev'rat *fnt%l @raal. .angdon se gndi o clip$ apoi rsp%nse: ! i /oi sp%ne cnd /om aB%nge la 9ea&ing acas. El este specializat n alte aspecte ale legendei dect cele pe care le c%nosc e%$ astfel c doar a-a i /ei p%tea face o imagine complet. !n pl%s$ ad%g profesor%l s%rznd$ @raal%l este pasi%nea /ie ii l%iG asc%ltnd%Al pe .eigh 9ea&ing /or&ind despre *fnt%l @raal /a fi ca -i c%m Einstein ns%-i iAar explica teoria relati/it ii. Bine$ s sperm c pe .eigh n%Al deranBeaz oaspe ii noct%rni. De fapt$ este sir .eigh. 2m%l e o ade/rat fig%rD 5 fost nno&ilat de regin c% c i/a ani n %rm$ d%p ce a scris o ampl istorie a 3asei de 7or8. *ophie l pri/i c% ochi mari$ nencreztori: @l%me-ti$ n%H +rei sa sp%i c /om /izita %n cavaler? .angdon s%rse %-or. *ntem n c%tarea @raal%l%i$ *ophie. 3ine ar fi mai potri/it s ne aB%te$ dac n% %n ca/alerH

52 3ele 6# de hectare ale domeni%l%i 3hNtea% +illette se afl aproape de +ersailles$ la do%zeci -i cinci de min%te distan de (aris. (roiectat de Lrandois :ansart n 1;;Z pentr% contele dW5%fflaQ$ aceasta este %na dintre cele mai importante re-edin e istorice din regi%nea parizian. !mpre%n c% cele do% lac%ri -i c% grdinile concep%te de .e 'Stre$ este$ mai degra&$ %n castel dect %n conac o&i-n%it$ c%nosc%t s%& n%mele de alint La Petite ,ersailles.

16 0

.angdon frn &r%sc la capt%l aleii de acces$ l%ng de peste %n 8ilometr% -i B%mtate. Dincolo de poarta imp%ntoare$ cldirea se profila n deprtare$ nconB%rat de o pel%z ntins. (ancarta de la poart era scris n lim&a englez: 0(<2(<)E959E (5<9)3C.5<KD 9<E3E<E5 )'9E<J)*KD0 (arc pentr% aA-i proclama s%s -i tare originea &ritanic$ pe lng inscrip iile n englez$ 9ea&ing instalase interfon%l de la poarta pe artea &rea t' a dr%m%l%i acolo %nde$ n orice ar e%ropean c% excep ia :arii Britanii$ este loc%l pasager%l%i. *ophie pri/i dispoziti/%l -i se strm& ned%merit: Mi dac cine/a /ine sing%r n ma-in$ fr nimeni pe sca%n%l din dreaptaH '% ntre&aD .angdon disc%tase deBa pro&lema c% sir .eigh -iAi explic l%i *ophie c om%l prefera ca l%cr%rile s fie exact ca la el acas. <o&ert$ mai &ine /or&e-te t%$ i cer% ea$ n timp ce co&ora geam%l portierei. (rofesor%l se ntinse prin fa a ei pentr% a apsa pe &%ton%l de apel al interfon%l%i -i o %nd de parf%m l n/l%i. Dnd%A-i seama a&ia ac%m ct de aproape era% %n%l de alt%l$ .angdon rNmase a-a$ aplecat ntrAo pozi ie n% tocmai comod$ n /reme ce n aparat se a%zi soneria %n%i telefon. !ntrA%n trzi%$ interfon%l pri -i o /oce iritat$ c% accent francez$ i rsp%nse: 3hNtea% +illette. 3ineAi acoloH *nt <o&ert .angdon$ rsp%nse profesor%l$ aplecat peste gen%nchii l%i *ophie. *nt %n prieten al l%i sir .eigh 9ea&ing. 5m ne/oie de aB%tor%l s%D *tpn%l me% doarme. Mi la fel ncercam s fac -i e%. 3e trea& a/e i c% domnia saH Este o pro&lem personal. Cna de mare interes pentr% d%mneal%i. !n acest caz$ snt sig%r c /a fi ncntat s / primeasc mine diminea . .angdon -i schim& %-or pozi ia incomod: Este /or&a despre o pro&lem importantD .a fel este -i somn%l domniei sale. DacAi snte i prieten$ -ti i c are o sntate precarD Sir .eigh 9ea&ing f%sese &olna/ de poliomielit n copilrie -i de at%nci p%rta proteze metalice la picioare -i mergea n crBe$ dar la %ltima sa /izit om%l f%sese att de energic -i de plin de /ia $ nct a&ia dac i se o&ser/a infirmitatea. 5m s / rog s fi i ama&il -i sAi com%nica i c am descoperit noi informa ii despre @raal. )nforma ii care n% s%port amnare pn diminea . Crm o l%ng pa%z. .angdon -i *ophie a-teptar c% r&dare$ fr a opri motor%l f%rgonetei. D%p %n min%t ncheiat$ %n alt glas se a%zi la interfon: B%n%l me% prieten$ mi /ine s cred c ai %itat sA i potri/e-ti ceas%l d%p ora E%ropeiD +ocea era proaspt -i /esel. .angdon rse$ rec%noscnd accent%l &ritanic: .eigh$ te rog s m sc%zi fiindc teAam trezit la o or att de nepotri/it. *er/itor%l me% mi sp%ne n% doar c te afli n (aris$ dar -i c iAai pomenit ce/a despre @raal. :iAam nchip%it c asta te /a ridica repede din pat. Mi a-a sAa -i ntmplatD 3e zici$ deschizi poarta pentr% %n /echi prietenH 3ei afla i n c%tarea ade/r%l%i snt mai m%lt dect prieteni. *nt fra iD .angdon fc% o grimas ctre *ophie$ o&i-n%it c% predilec ia l%i 9ea&ing pentr% efectele teatrale. Lire-te c /oi deschide poarta$ dar mai nti tre&%ie s m asig%r c n inima ta sl-l%ie-te ade/r%l. Cn test al onestit ii tale. !mi /ei rsp%nde la trei ntre&ri.

16 1

.angdon oft -iAi -opti l%i *ophie: 5i r&dare. 5-a c%m iAam sp%s$ tip%l e o fig%rD )at prima ntre&are$ declara 9ea&ing pe %n ton rs%ntor. 3e dore-ti s i ser/esc$ ceai sa% cafeaH (rofesor%l c%no-tea &ine sentimentele &ritanic%l%i pentr% fenomen%l american al cafelei. 3eai. Earl @reQ. ExcelentD 5 do%a ntre&are. .apte ori zahrH .angdon ezit. La te, -opti *ophie la %rechea l%i. 3red c englezii prefer ceai%l c% lapte. .apte$ rsp%nse el. 9cere. JahrH 5ceea-i tcere. 0*taiD0 (rofesor%l -i aminti &%t%ra %-or amr%ie ceAi f%sese ser/it la %ltima l%i /izit aici -i -i dd% seama c i se p%sese o ntre&are c% pist fals. L'm0ie! Earl @reQ c% lmieD !ntrAade/r$ se a%zi de aceast dat /ocea am%zat a l%i 9ea&ing. Mi$ n final$ tre&%ie sA i adresez cea mai dificil ntre&are. D%p o sc%rt pa%z$ &ritanic%l rel% pe %n ton solemn: !n ce an a n/ins %ltima dat %n canotor de la ,ar/ard pe %n%l de la 2xford la ,enleQH .angdon ha&ar n% a/ea$ dar n%A-i p%tea nchip%i dect %n sing%r moti/ pentr% care 9ea&ing lAar ntre&a a-a ce/a: *nt sig%r c nAa existat niciodat o asemenea nz&tie. .ng geam%l f%rgonetei$ nc%ietoarea por ii ncep% s &zie. )nima iAe sincer$ prieteneD (o i intraD

53 Domn%le +ernetD <esponsa&il%l de noapte al Bncii Jbrich era &%c%ros s a%d /ocea pre-edintel%i n receptor. Cnde a i dispar%t$ domn%leH (oli ia este aici -i toat l%mea / a-teaptD 5m o mic pro&lem$ i rsp%nse +ernet foarte t%l&%rat. 5m ne/oie imediat de aB%tor%l d%mitale. 05i c% m%lt mai m%lt dect o mic pro&lem0$ coment responsa&il%l n sinea sa. (oli ia nconB%rase &anca -i amenin a c ns%-i cpitan%l D3(= a/ea s /in c% mandat%l pe care &anca l solicitase. 3% ce / pot aB%ta$ domn%leH L%rgoneta &lindat n%mr%l trei. 9re&%ie sAo gsesc. Der%tat$ responsa&il%l -i /erific lista de programri. Este aici. =os$ la rampa de ncrcare. (i$ n% este. :a-ina a fost f%rat de doi indi/izi %rmri i de poli ie. (oftimH Mi c%m a% ie-it de aiciH '% pot intra n detalii la telefon$ dar a/em deAa face c% o sit%a ie ce se poate do/edi extrem de nefericit pentr% &anc. 3e dori i s fac e%$ domn%leH * acti/ezi transmi tor%l de %rgen al f%rgonetei. (ri/irea responsa&il%l%i se ndrept spre pano%l de control .o=ac8 montat pe perete. .a fel ca maBoritatea /ehic%lelor &lindate$ toate f%rgonetele &ncii era% echipate c% %n sistem de localizare prin radio$ care p%tea fi ac ionat direct de la sedi%. <esponsa&il%l de noapte folosise sistem%l o sing%r dat$ d%p o

16 1

det%rnare$ -i f%nc ionase perfect$ localiznd f%rgoneta -i transmi nd%Ai a%tomat coordonatele ctre a%torit i. !n noaptea aceasta ns$ responsa&il%l a/ea impresia c pre-edintele prefer %n pl%s de discre ie -i de pr%den . Domn%le$ / da i seama c$ dac acti/ez sistem%l .o=ac8$ transmi tor%l /a da imediat de -tire a%torit ilor c a/em o pro&lem. +ernet rmase tc%t timp de cte/a sec%nde: Da$ -ti%. DAi dr%m%l$ tot%-i. L%rgoneta n%mr%l trei. 5-tept la telefon. 5m ne/oie de loca ia exact a ma-inii n clipa n care o o& ii. )mediat$ domn%le. 9reizeci de sec%nde mai trzi%$ la patr%zeci de 8ilometri deprtare$ asc%ns n &%rta f%rgonetei &lindate$ %n mic transmi tor prinse /ia .

54 !n /reme ce f%rgoneta nainta pe aleea mrginit de plopi$ spre casa l%i 9ea&ing$ *ophie sim ea deBa c%m tr%p%l i se relaxeaz. Era %-%rat c ie-iser de pe dr%m%l principal -i$ dac se gndea &ine$ c%no-tea p% ine loc%ri n care s poat fi mai n sig%ran dect n acest domeni% pri/at$ de in%t de %n strin c% o fire deschis. 5leea schi o c%r& larg -i$ imediat d%p ea$ spre dreapta se i/i 3hNtea% +illette. !nalt de trei etaBe -i l%ng de cel p% in -aizeci de metri$ cldirea din piatr cen%-ie era il%minat de spot%ri exterioare. La ada aspr contrasta p%ternic c% grdinile perfect ngriBite -i c% iaz%l arginti%. !n interior%l ei$ l%minile se aprinser. !n loc s opreasc n fa a intrrii principale$ .angdon d%se ma-ina ntrAo parcare asc%ns /ederii de /egeta ia &ogat. 5-a n% riscm s fim /z% i de pe -osea. *a% sAi dm l%i .eigh moti/e s ntre&e de ce cltorim ntrAo f%rgonet &lindat. *ophie nc%/iin : Mi ce facem c% criptexA%lH '% cred c ar tre&%i sAl lsm aici$ dar$ dac .eigh l /ede$ n mod cert /a /oi s -tie ce e. Lii fr griB$ i rsp%nse .angdon$ co&ornd din ma-in. !-i scoase saco%l$ n/eli caseta n el -i strnse pachet%l la piept$ ca pe %n copil. *ophie i ar%nc o pri/ire ci%dat. 3t s%&tilitateD 9ea&ing n% deschide niciodat el ns%-iG prefer sA-i fac o intrare teatral. +oi gsi e% %n loc n care sAl asc%nd nainte de apari ia l%i. De fapt$ ad%g .angdon d%p o pa%z$ poate c ar fi &ine s te pre/in: sir .eigh 9ea&ing are %n sim al %mor%l%i pe care m%lte persoane l gsesc p% intel cam... &izar. *ophie se ndoia c mai p%tea s existe ce/a care s i se par ci%dat n noaptea asta. 5leea ce d%cea spre intrarea principal era din pietre care f%seser -lef%ite &%cat c% &%cat. !n capt%l ei$ se afla o %- din lemn sc%lptat de steBar com&inat c% cire-$ c% %n ciocnel de alam de mrimea %n%i grepfr%t. !nainte ca *ophie s ap%ce s &at la %-$ aceasta se deschise larg. !n fa a lor apr% %n maBordom elegant -i p%s la p%nct$ care aparent mai a/ea de fc%t %n %ltim ret%- la in%ta pe care tocmai o m&rcase. (rea n B%r de cincizeci de ani$ c% trst%ri rafinate -i o expresie a%ster ce arta clar c prezen a oaspe ilor la o asemenea or n% i se prea ct%-i de p% in am%zant. Sir .eigh /a co&or imediat$ declar el ntrAo englez c% p%ternic accent francez. :omentan se m&rac. 9otdea%na prefer sA-i ntmpine oaspe ii p%rtnd ce/a mai m%lt dect o cma- de noapte. (ot s / ia% hainaH se interes

16 6

el$ ncr%ntnd%Ase la pachet%l din &ra ele l%i .angdon. :%l %mesc$ m simt &ine a-a. Desig%r. (e aici$ / rogD :aBordom%l i cond%se prin hol%l l%xos de marm%r ntrA%n salon elegant mo&ilat$ il%minat dif%z de lmpi /ictoriene. 5er%l a/ea %n parf%m antic$ oarec%m princiar %n amestec de t%t%n de pip$ fr%nze de ceai$ sherrQ -i iz%l de l%t al conacelor /echi din piatr. (e zid%l din f%nd%l ncperii$ ntre do% set%ri l%citoare de cm-i de zale$ se lfia %n -emine% s%ficient de mare pentr% a frige %n &o% ntreg n el. 5propiind%Ase de el$ maBordom%l ngen%nche -i aprinse %n chi&rit deas%pra &%-tenilor de steBar -i deas%pra /reasc%rilor a-ezate acolo dinainte. Cn foc /i% prinse imediat /ia . 2m%l se ridic$ ndreptnd%A-i Bacheta: *tpn%l dore-te s / sim i i ca la d%mnea/oastr acas. 3% aceste c%/inte$ ie-i din salon$ lsnd%Ai sing%ri. *ophie se ntre& pe care dintre piesele de mo&lier /echi de lng -emine% se p%tea a-eza pe di/an%l n stil renascentist acoperit c% pl%-$ pe &alansoar%l r%stic ori pe %n%l dintre cele do% ta&%rete de piatr ce prea% ad%se din /reo &iseric &izantin. .angdon despt%ri saco%l$ scoase caseta din lemn -i o asc%nse d%& di/an%l de pl%-$ mpingndAo adnc$ s n% se /ad. 5poi -i sc%t%r haina$ o m&rc$ i netezi re/erele -i zm&i satisfc%t$ a-eznd%Ase exact deas%pra comorii asc%nse. 05-adar se poate sta pe di/an0$ -i sp%se *ophie -i se a-ez lng el. (ri/ind flcrile din -emine%$ n/l%it n cld%ra lor plc%ta$ i trec% prin minte c &%nic%l%i ei iAar fi plc%t aceast ncpere. .am&ri%rile din lemn nt%necat era% decorate c% ta&lo%ri ale clasicilor$ printre care *ophie rec%nosc% %n (o%ssin al doilea pictor preferat al l%i =ac>%es *a%ni?re. (e poli a de deas%pra cmin%l%i$ %n &%st de ala&astr% al zei ei )sis domina salon%l. Dedes%&t$ printre flcri$ do% garg%ie de piatr ser/ea% drept pirostrii$ c% g%rile cscate amenin tor. 9otdea%na i f%sese fric de garg%ie cnd era mic... pn cnd &%nic%l i al%ngase aceast spaim %rcnd c% ea pe acoperi-%l catedralei 'otreADame n timp%l %nei ploi toren iale. (rin es$ %itAte la creat%rile astea ntnge$ o ndemnase el artnd%Ai garg%iele prin care apa de ploaie se sc%rgea /iBelios. 5%zi zgomot%l acela caraghios pe careAl fac gt%rile lorH *ophie nclinase din cap -i zm&ise am%zat de s%net%l glgit al apei prin g%rile deschise. Lac gargar$ i explicase &%nic%l. 5argariser! De acolo le /ine -i n%mele acesta ai%rit$ 0garg%ie0. De at%nci$ n%Ai mai f%sese niciodat fric de ele. 5mintirile i ad%ser c% ele o %m&r de triste e -i cr%da realitate a mor ii &%nic%l%i o cople-ise iar-i. 5ran&: Fre n% mai este. @nd%l i z&%r la criptexA%l de s%& di/an -i se ntre&a dac .eigh 9ea&ing /a -ti c%m sAl deschid. *a% dac e &ine sAi pomeneasc despre el. 3% %ltimele sale c%/inte$ &%nic%l i cer%se sAl gseasc pe <o&ert .angdon$ dar n% i pomenise nimic despre implicarea /re%nei alte persoane. 0Dar tre&%ia s ne asc%ndem %nde/aD0 -i sp%se ea$ hotrt s ai& ncredere n B%decata american%l%i. Sir <o&ertD rs%n o /oce %nde/a$ n spatele lor. +d c te nso e-te o domni D .angdon se ridic. *ophie i %rm exempl%l. @las%l se a%zise din capt%l %nei scri n form de spiral$ ce %rca spre pen%m&ra etaB%l%i. (e %ltimele trepte$ o sil%et se zrea neclar. B%n seara$ sal%t .angdon. Sir .eigh$ dAmi /oie s iAo prezint pe *ophie 'e/e%. *nt onorat. 9ea&ing co&or spre l%mina$ treapt c% treapt$ protezele metalice -i crBele

16 4

de care se aB%ta de/enind /izi&ile. + m%l %mesc c neAa i primit$ sp%se *ophie. !mi da% seama c ora este foarte trzie. E att de trzie$ draga mea$ nct este prea de/reme$ rse el. ,ous n9;tes as am-ricaine? Parisienne. Dar /or&i i o englez s%per&. :%l %mesc. 5m st%diat la <oQal ,ollowaQ. 5h$ a-a se explicD <o&ert /Aa sp%s$ poate$ c e% am fc%t -coala %nde/a n apropiere$ la 2xford. 5poi$ fixnd%Al pe .angdon c% %n s%rs pozna-$ ad%g: Lire-te$ miAam dep%s actele -i la ,ar/ard$ pentr% mai m%lt sig%ran . @azda lor aB%nse$ n sfr-it$ la capt%l treptelor. *ophie -i sp%se c n% a/ea deloc o nf i-are mai aristocratic dect Sir Elton =ohn$ de pild. <ot%nBor -i r%men la fa $ sir .eigh 9ea&ing a/ea %n smoc de pr ro-%$ srmos -i ochi Bo/iali$ de c%loarea al%nei$ care strl%cea% de /ia . (%rta pantaloni c% pense -i o cma- de mtase pe s%& haina sco ian. !n ci%da protezelor de alimini% n careA i era% prinse picioarele$ om%l a/ea %n aer demn -i o sig%ran de sine ce prea% mai degra& rod%l mo-tenirii$ iar n% al %n%i efort con-tient. 5B%ns n fa a l%i .angdon$ i ntinse c% hotrre mna: <o&ert$ ai mai sl&itD )ar t% ai mai p%s ce/aD Britanic%l rse din toat inima$ &tnd%Ase c% palma pe &%rta rot%nBoar: +ouc!-! *ing%rele plceri tr%pe-ti care miAa% mai rmas par a fi cele c%linare. 5poi$ ntorcnd%Ase spre *ophie$ i l% delicat mna n palma l%i$ -i plec %-or fr%ntea deas%pra ei -i pri/i discret n lt%ri: M9la&/! *ophie l strf%lger pe .angdon c% pri/irea$ ne-tiind dac n% c%m/a se ntorseser c% cte/a secole n %rm sa% dac n% intraser ntrAo cas de sminti i. :aBordom%l -i fc% apari ia n salon$ d%cnd %n ser/ici% de ceai pe care l a-ez pe o ms% a n fa a cmin%l%i. El este <RmQ .egal%dec$ l prezent 9ea&ing$ sl%Bitor%l me%. +alet%l nclin eapn din cap -i dispr% iar-i. <RmQ este L/onnais, -opti stpn%l casei$ de parc ar fi /or&it despre o &oal r%-inoas. Dar -tie s gteasc ni-te sos%ri excep ionale. .angdon s%rse am%zat: 5- fi crez%t cA i /ei ad%ce personal &ritanic. (entr% n%mele 3er%l%i$ n%D '% iAa- dori nimn%i %n &%ctar englez dect$ poate$ agen ilor fiscali francezi. Par&onnez:moi, ma&emoiselle 4eveu. + rog s fi i con/insa c dezg%st%l me% pentr% francezi se refer doar la politic -i la fot&al. @%/ern%l d%mitale mi f%r &anii$ iar na ionala francez de fot&al a %militA o recent pe a noastr. *ophie i s%rse delicat. 9ea&ing o st%die cte/a clipe -i apoi se ntoarse spre .angdon: *Aa ntmplat ce/aD 5mndoi pre i frn iD Ei &ine$ am a/%t o noapte interesanta$ .eighD '% m ndoiesc. +eni i la %-a mea nean%n a i$ n miez de noapte$ zicnd ce/a despre @raal. *p%neAmi: chiar este /or&a despre @raal sa% )Aai men ionat n%mai fiindc -tiai c e sing%r%l s%&iect care m /a ridica din pat n toi%l nop iiH 03te p% in din am&ele0$ -i sp%se *ophie$ amintind%A-i de cripAtexA%l asc%ns s%& di/an. .eigh$ rsp%nse .angdon$ am /rea s /or&im c% tine despre .e (rie%rR de *ion. *prncenele st%foase ale &ritanic%l%i se arc%ir &r%sc:

16 #

(strtoriiD +aszic ntrAade/r este /or&a despre @raalD Mi sp%neai c ai /enit c% informa iiH 3e/a no%$ <o&ertH (oate c da. '% sntem foarte sig%ri. (ro&a&il c ne /om da seama ce/a mai &ine d%p ce /om afla$ mai nti$ %nele l%cr%ri de la tine. 9ea&ing -i agit deget%l arttor n fa a l%i. 5merican%l$ pi-icher caAntotdea%naD 5-a deci$ %n Boc deAa 3ui& ro 3uo. Loarte &ineD + sta% la dispozi ie. 3e dori i s / sp%nH .angdon oft adnc: *per c /ei fi att de ama&il nct sAi explici domni-oarei 'e/e% ade/rata nat%r a *fnt%l%i @raal. 9ea&ing fc% ochii mari: 5dic ea nu 1tie?! (rofesor%l cltin din cap. Jm&et%l care se ntinse pe fig%ra &ritanic%l%i era aproape o&scen: <o&ert$ miAai ad%s o virgin'? .angdon se ntoarse spre *ophie -iAi fc% semn c% ochi%l: 0+irgin0 este termen%l pe care ent%zia-tii l folosesc pentr% to i cei care nA a% a%zit niciodat ade/rata po/este a @raal%l%i. 9ea&ing l ntrer%pse$ ner&dtor: *p%neAmi$ draga mea$ ct an%me -tii deBaH *ophie i relat pe sc%rt tot ceAi explicase .angdon mai de/reme .e (rie%rR de *ion$ 3a/alerii 9emplieri$ doc%mentele *angreal -i *fnt%l @raal$ despre care m%l i s%s inea% c nAar fi %n potir... ci altce/a$ m%lt mai p%ternic. #t0ta tot?! sir .eigh i ar%nc profesor%l%i o pri/ire indignat: <o&ert$ te credeam %n gentlemanD 5i lipsitAo tocmai de orgasmD Mti%$ dar mAam gndit c mpre%n am p%tea... Dar se opri$ realiznd pro&a&il c metafora mersese p% in cam prea departe. Britanic%l o n/l%ise deBa pe *ophie n pri/irea l%i scnteietoare: E-ti o /irgin a @raal%l%i$ draga meaD Mi$ credeAm$ prima experien n% se %it niciodatD

55 5-ezat pe di/an alt%ri de .angdon$ *ophie sor&ea din ceai -i mnca o plcint$ &%c%rnd%Ase de efectele lor &ine /enite. Sir .eigh 9ea&ing de&orda de atta ent%ziasm$ p-ind c% gre%tate n s%s -iAn Bos prin fa a cmin%l%i. *fnt%l @raal$ ncep% el pe %n ton declamator. 3ei mai m%l i oameni m ntrea& doar %nde e. :iAe team c la aceasta ntre&are n% /oi p%tea rsp%nde niciodat. 5poi$ rs%cind%Ase &r%sc$ l pri/i drept n ochi: 2ric%m... m%lt mai interesant mi se pare o alt ntre&are: ce an%me este *fnt%l @raalH *ophie aproape c sim ea /al%l de ent%ziasm academic ceAi c%prinsese pe cei doi &r&a i de lng ea. (entr% a n elege pe deplin ce este @raal%l$ contin% 9ea&ing$ tre&%ie mai nti s n elegem Bi&lia. 3t de &ine c%no-ti 'o%l 9estamentH *ophie ridic din %meri: '% prea l c%nosc. 5m fost cresc%t de %n om care l /enera pe .eonardo da +inci. Sir .eigh afi- o expresie mirat -i ncntat deopotri/: Cn s%flet il%minatD *%per&D 5t%nci tre&%ie s -tii c .eonardo a fost %n%l dintre pstrtorii secret%l%i care se referea la *fnt%l @raal. Mi c a asc%ns tot soi%l de indicii n operele sale.

16 ;

<o&ert miAa sp%s deBa asta$ da. Mi ce credea da +inci despre 'o%l 9estamentH '% -ti%. 9ea&ing fc% %n semn spre &i&lioteca din peretele op%s: <o&ert$ fii ama&ilD (e raft%l de Bos. La Storia &i Leonar&o. .angdon se ridic$ se apropie de &i&liotec -i scoase /ol%m%l indicat$ pe careAl ad%se -iAl a-ez pe mas$ ntre ei. !ntorcnd cartea c% fa a spre *ophie$ 9ea&ing o deschise -iAi art o serie de citate de pe coperta a treia. Din nsemnrile l%i da +inci despre polemici -i spec%la ii$ i sp%se$ indicnd %n an%mit citat. 3red c i se /a prea rele/ant pentr% disc% ia noastr. *ophie citi: "Muli au fcut nego cu iluzii i false minuni, amgind mulimile ntnge." .E2'5<D2 D5 +)'3) Cite -i %n alt citat: "Oarba ignoran ne nal.O! Biei muritori, deschidei ochii bine!" .E2'5<D2 D5 +)'3) *ophie sim i %n fior. Da +inci se refera aici la Bi&lieH 9ea&ing nc%/iin printrAo mi-care a cap%l%i: 2piniile l%i c% pri/ire la Bi&lie a% o legt%ra directa c% *fnt%l @raal. De fapt$ da +inci a -i pictat @raal%lG iAl /oi arta imediat$ dar$ mai nti$ tre&%ie s /or&im despre Bi&lie. Mi$ ad%g el s%rznd$ tot ce tre&%ie s -tii despre Bi&lie poate fi rez%mat n cele cte/a c%/inte ale doctor%l%i :artQn (ercQ: 0Bi&lia n% a /enit prin fax direct din rai0. (oftimH Bi&lia este %n prod%s al omului, draga meaD '% a cz%t ca prin min%ne din cerD 2m%l a creatAo$ ca pe o consemnare istoric a %nor /rem%ri t%l&%ri$ -i a e/ol%at apoi n %rma nen%mratelor trad%ceri$ ad%giri -i re/iz%iri. 'Aa existat -i nc n% exista o /ersi%ne final a Bi&liei. !n eleg. )is%s ,ristos a fost %n personaB istoric de o for extraordinar$ poate cel mai enigmatic -i mai charismatic lider pe care lAa c%nosc%t omenirea n toate timp%rile. :esia /estit de profe i$ )is%s a rst%rnat regi$ a inspirat m%l imi -i a fondat o no% filozofie de /ia . 3a %rma- al regilor *olomon -i Da/id$ era ndrept it la titl%l de mprat al e/reilor. Lire-te$ e/enimentele de pe parc%rs%l /ie ii sale a% fost consemnate de o s%medenie de adep i din toat regi%nea. 9ea&ing se ntrer%pse o clip pentr% a sor&i cte/a nghi it%ri de ceai$ apoi a-ez cana pe poli a -emine%l%i -i rel%: :ai &ine de o tzeci de e/anghelii a% fost scrise$ -i tot%-i n%mai cte/a dintre ele printre care cele ale l%i .%ca$ :arc%$ :atei -i )oan a% fost incl%se n 'o%l 9estament. 3ine a ales care an%me /or fi incl%seH 5haD iz&%cni &ritanic%l$ ent%ziasmat. )ronia f%ndamental a cre-tinism%l%iD Bi&lia$ a-a c%m o c%noa-tem noi astzi$ a fost alct%it de mprat%l roman 'g0n 3onstantin cel :are. 3onstantin din cte -tiam e% a fost cre-tinD o&ser/ *ophie. 3t%-i de p% inD 9oat /ia a a fost %n necredincios$ fiind &otezat doar pe pat%l de moarte$ cnd era prea sl&it ca s mai protesteze. (e /remea l%i$ religia oficial n <oma era /enerarea *oarel%i Sol $nvictus, adic 0*oarele )n/inci&il0 -i 3onstantin era marele ei preot. Din nefericire pentr% el$ capitala imperi%l%i

16 "

cz%se prad %nor t%l&%rri religioase din ce n ce mai accent%ate. .a trei secole de la rstignirea l%i )is%s$ n%mr%l celor care credea% n el cresc%se exponen ial. !ntre cre-tini -i pgni iz&%cnea% conflicte care$ c% timp%l$ a% cptat propor ii att de mari$ nct amenin a% s d%c la scindarea <omei. 3onstantin a decis c tre&%ia fc%t ce/a pentr% a calma spiritele. !n an%l 61# d%p ,ristos$ a hotrt %nificarea <omei s%& o sing%r religie: cre-tinism%l. *ophie prea s%rprins: Dar de ce ar fi ales %n mprat pgn cre1tinismul ca religie oficialH 9ea&ing chicoti: 3onstantin era %n a&il om de afaceri. MiAa dat seama c religia cre-tin este n plin dez/oltare -i n% a fc%t altce/a dect s parieze pe cartea c-tigtoare. !nc -i azi istoricii se mai min%neaz de ingeniozitatea c% care mprat%l iAa con/ertit pe adoratorii *oarel%i la cre-tinism. !m&innd sim&ol%rile$ datele -i rit%al%rile pgne c% tradi ia cre-tin proaspt format$ a p%s &azele %nei religii hi&ride$ accepta&il pentr% am&ele pr i implicate. 9ransm%tarea sim&ol%rilor$ inter/eni .angdon. +estigiile religiei pgne n sim&olistica cre-tin snt iref%ta&ile. Disc%l solar al egiptenilor a de/enit a%reola sfin ilor cre-tini. (ictogramele ce o reprezenta% pe zei a )sis alptnd%Al pe ,or%s$ fi%l ei concep%t n mod mirac%los$ a% fost prel%ate n imagistica Lecioarei :aria c% (r%nc%l )is%s n &ra e. Mi efecti/ toate elementele rit%al%rilor catolice mitra$ altar%l$ doxologia -i mprt-ania adic 0hrnirea c% tr%p%l Domn%l%i0 pro/in din religiile pgne anterioare. 9ea&ing ncep% s rd: DAi /oie sim&olist%l%i sNA i /or&easc despre iconografia cre-tin -i n% mai scapi de elD 5de/r%l e c nimic n% e original n cre-tinism. Je%l :itra$ precre-tin n%mit 0Li%l l%i D%mneze%0 -i 0.%mina .%mii0 era nsc%t pe 1# decem&rie$ a m%rit$ a fost ngropat ntrA%n mormnt de piatr -i a n/iat d%p trei zile. 5propo$ 1# decem&rie este$ totodat$ data de na-tere a l%i 2siris$ 5donis -i a l%i Dionisos. 'o%Ansc%t%l `rishna a fost ntmpinat c% a%r$ smirn -i tmie. 3hiar -i zi%a sfnt a fiecrei sptmni a fost prel%at de cre-tini de la pgni. 3%m adicH )ni ial$ i explic .angdon$ cre-tinii respecta% sa&at%l i%daic$ sm&ta$ dar 3onstantin a preferat d%minica$ pentr% a coincide c% zi%a n care pgnii /enera% *oarele. 3hiar -i astzi$ maBoritatea credincio-ilor merg d%minica diminea a la &iserica fr a -ti c o fac n amintirea tri&%t%l%i sptmnal ad%s ze%l%i *oare. *ophie ame ise deBa: Mi toate astea a% legt%ra c% @raal%lH Exact$ rsp%nse 9ea&ing. Lii atent mai departeD (e fond%l acestei f%zionri a religiilor$ 3onstantin a sim it ne/oia s ntreasc no%a tradi ie cre-tin -i a organizat o cele&r ad%nare ec%menic pe care o c%noa-tem s%& n%mele de *inod%l de la 'iceea. *ophie a%zise c n cadr%l acest%i *inod f%sese concep%t Crezul. .a aceast ntr%nire$ contin% &ritanic%l$ participan ii a% dez&t%t -i a% /otat n%meroase aspecte -i elemente ale cre-tinism%l%i data (a-tel%i$ rol%l episcopilor$ administrarea *fintelor 9aine -i$ desig%r$ caracter%l &ivin al l%i )is%s. '% cred c n eleg. 3aracter%l .%i di/inH Draga mea$ pn at%nci$ )is%s f%sese considerat de adep ii si %n profet$ %n m%ritor... %n om extraordinar$ ns doar %n om.O '% Li%l l%i D%mneze%H 3redin e c )is%s este 0Li%l al l%i D%mneze%0 a fost prop%s n mod oficial -i /otat n cadr%l *inod%l%i de la 'iceea. *tai p% inD 3% alte c%/inte$ caracter%l di/in al l%i )is%s a fost rez%ltat%l %n%i
; 5ici -i n contin%are$ toate referirile -i interpretrile istoriei eclaziastice$ n special$ -i ale istoriei$ n general$ constit%ie p%nct%l de /edere al a%tor%l%i. Deoarece aceasta este o l%crare de fic i%ne$ a%tor%l -iAa permis nen%mrate licen e care tre&%ie tratate ca atare Un.red.V.

16 Z

vot?! Cn /ot dest%l de strns$ pot s sp%n. *ta&ilirea di/init ii l%i ,ristos era ns critic pentr% dorita re%nificare a )mperi%l%i <oman -i pentr% no%a str%ct%r de p%tere apr%t +atican%l. Defnind%Al n mod oficial pe )is%s ca Li% al l%i D%mneze%$ 3onstantin lAa transformat ntrAo di/initate ce transcende omenesc%l$ o entitate a crei p%tere este mai pres%s de orice. (e lng fapt%l c astfel era% zdrnicite de la &%n ncep%t orice /iitoare atac%ri pgne la adresa cre-tinism%A l%i$ ac%m adep ii l%i ,ristos n% mai p%tea% fi mnt%i i dect prin intermedi%l %nic%l%i intercesor sacr% Biserica <omanoA3atolic. *ophi i ar%nc o pri/ire ntre&toare l%i .angdon -i el nc%/iin printrA%n %-or semn al cap%l%i. :iza n% era alta dect p%terea$ contin% 9ea&ing. Definirea l%i ,ristos ca :esia era esen ial pentr% f%nc ionarea Bisericii -i a stat%l%i. :%l i er%di i afirm chiar c Biserica acelor ncep%t%ri lAa confiscat pe )is%s$ det%rnnd%Ai mesaB%l %ni/ersal$ n/l%ind%Al ntrAo a%r impenetra&il de di/initate -i folosind%Al pentr% aA-i spori propria p%tere. E% ns%mi am scris cte/a cr i pe aceast tem. Mi &n%iesc c f%ndamentali-tii cre-tini / trimit zilnic mesaBe inB%rioase. De ce ar faceAoH replic 9ea&ing. :aBoritatea cre-tinilor ed%ca i c%nosc istoria propriei religii. )is%s a fost$ ntrAade/r$ %n om de o an/erg%r -i o for excep ionale. :ane/rele politice d%&ioase ale l%i 3onstantin n%Ai afecteaz ct%-i de p% in /ia a -i personalitatea ie-ite din com%n. 'imeni n% afirm c )is%s a fost %n impostor -i nimeni n% neag c el a trit c% ade/rat pe (mnt -i c a constit%it o s%rs de inspira ie pentr% milioane de oameni. 'oi n% s%s inem dect c mprat%l 3onstantin sAa folosit n interes propri% de infl%en a considera&il pe care o de inea ,ristos. Mi$ procednd astfel$ a modelat fa a cre-tinism%l%i n maniera n care o c%noa-tem noi azi. *ophie pri/i c% coada ochi%l%i cartea de art care sttea deschis pe mas$ ner&dtoare s treac mai departe -i s /ad c%m reprezentase da +inci @raal%l. B%n$ %ite careAi ideea$ ad%ga 9ea&ing$ /or&ind mai repede. Liindc aceast schim&are de stat%t a a/%t loc la aproape patr% secole d%p moartea l%i )is%s$ 3onstantin a fost ne/oit s fac$ de asemenea$ ce/a n pri/in a miilor de doc%mente anterioare ce relata% /ia a .%i de om m%ritor. Mi mprat%l -tia c are ne/oie de o lo/it%r de maestr% pentr% a rescrie istoria. 5-a a apr%t cel mai interesant moment n istoria cre-tinism%l%i. 9ea&ing se ntrer%pse pentr% %n moment$ pri/indAo intens pe *ophie$ apoi contin%: 3onstantin a comandat -i a finan at scrierea %nei noi Bi&lii$ din care a eliminat acele e/anghelii ce amintea% de caracter%l .%i %man -i leAa m&og it pe celelalte$ care i accent%a% caracter%l di/in. 5stfel$ primele e/anghelii a% fost interzise$ ad%nate de pret%tindeni -i arse. Cn amn%nt interesant$ inter/eni .angdon. 9o i cei care a% preferat e/angheliile interzise$ respingnd /ersi%nea l%i 3onstantin$ a% fost considera i eretici. 9ermen%l 0eretic0 ns%-i a l%at na-tere at%nci. !n latina$ !aereticus nseamn 0alegere0. 3ei care a% 0ales0 istoria real a l%i )is%s a% fost primii eretici din istoria l%mii. Din fericire pentr% istorici$ rel% 9ea&ing$ %nele dintre e/angheliile pe care 3onstantin a ncercat s le distr%g a% re%-it tot%-i s s%pra/ie %iasc. (rin an%l 19#0 a% fost descoperite Manuscrisele &e la Marea Moart', asc%nse ntrAo grot n apropiere de \%mran$ n De-ert%l )%deii. * n% %itm$ de asemenea$ Manuscrisele Co te gsite n 194# la 'ag ,ammadi. (e lng fapt%l c relateaz istoria real a @raal%l%i$ aceste doc%mente /or&esc despre /ia a l%i )is%s n termeni ct se poate de %mani. Desig%r$ respectnd%A-i tradi ia de dezinformare$ +atican%l a ncercat din rsp%teri s mpiedice ca man%scrisele s fie fc%te p%&lice. Mi p%tem n elege -i de ce. Ele scot la i/eal crasele discrepan e -i

16 9

ad%giri %lterioare$ confirmnd fr d%&i% c Bi&lia moderna a fost alct%it -i 0corectat0 de oameni care %rmrea% %n el politic clar promo/area caracter%l%i di/in al l%i )is%s ,ristos -i exploatarea n interes propri% a infl%en ei sale. Mi tot%-i$ inter/eni iar-i .angdon$ este important s ne reamintim c dorin a Bisericii ca man%scrisele recent descoperite s n% fie date p%&licit ii pro/ine dintrAo credin sincer n imaginea tradi ional a l%i )is%s. +atican%l este reprezentat astzi de oameni prof%nd pio-i$ care cred sincer c aceste doc%mente n% pot fi altce/a dect false mrt%rii. 9ea&ing rse %-or -i se a-ez pe %n fotoli% din fa a l%i *ophie. D%p c%m /ezi$ draga mea$ profesor%l nostr% are despre <oma opinii m%lt mai &lnde dect mine. 3% toate acestea$ n% gre-e-te cnd -i s%s ine credin a n sinceritatea cler%l%i act%al -i e %-or de n eles de ce. Bi&lia l%i 3onstantin a fost pentr% ei %nic%l ade/r timp de s%te de aniG nimeni n% e mai ndoctrinat dect cel care are misi%nea de aAi ndoctrina pe ceilal i. 5dic$ explic .angdon$ noi credem n di/init ile prin ilor -i ale strmo-ilor no-tri. 3% alte c%/inte$ replic &ritanic%l$ aproape tot ce neAa% n/ at prin ii -i strmo-ii no-tri despre )is%s este fals.P 5-a c%m snt -i po/e-tile despre *fnt%l @raal. *ophie pri/i din no% citat%l l%i da +inci: "Oarba ignoran ne nal.O! Biei muritori, deschidei ochii bine!" 9ea&ing l% cartea de pe mas -i ncep% sAo rsfoiasc. Dar$ nainte de aA i arta pict%ra l%i .eonardo care nf i-eaz *fnt%l @raal$ a- /rea s ar%nci o pri/ire peste astaD Mi deschise cartea la o reprezentare pe do% pagini a %nei l%crri deAa l%i da +inci. (res%p%n c rec%no-ti aceasta fresc. 0*per c gl%me-te0$ -i sp%se *ophie pri/ind %na dintre cele mai c%nosc%te fresce din istoria omenirii Cina cea &e tain', pe care .eonardo o relizase pe zid%l &azilicii *anta :aria delle @razie din :ilano. .%crarea l nf i-a pe )is%s nconB%rat de apostoli$ n clipa n care i /este-te c %n%l dintre ei l /a trda. *ig%r$ rec%nosc fresca. 5t%nci poate cT /ei /rea sAmi faci -i mie o plcere. !nchide ochii$ te rogD 'esig%ra$ *ophie se conform. Cnde este a-ezat )is%sH ntre&a 9ea&ing. !n centr%. B%nD Mi ce mnnc El -i apostolii siH (ine. E/identD ExcelentD Dar ce &ea%H +in. Bea% /in. Loarte &ine. 2 %ltima ntre&are: cte pahare snt pe masH *ophie ezit o clip$ dnd%A-i seama c era o ntre&areAcapcan. 0Mi d%p ce a% mncat$ )is%s a ridicat pahar%l c% /in -i lAa mpr it c% %cenicii .%i.0 Cn pahar$ rsp%nse. 03%pa l%i )is%s$ -i sp%se. *fnt%l @raal.0 )is%s leAa dat %cenicilor %n sing%r potir c% /in$ a-a c%m se ntmpl azi la mprt-anie. Deschide ochii. (e chip%l l%i 9ea&ing se ntinsese %n zm&et /ictorios. *ophie pri/i reprod%cerea -i /z% c% %imire c fiecare personaB a/ea n fa cte %n pahar$ incl%si/ )is%s. 9reisprezece c%peD 9oate mici$ fr picior$ din sticl o&i-n%it.
" 5ceste afirma ii ale l%i Dan Brown a% strnit n%meroase contro/erse. 'en%mra i speciali-ti n
istorie -i teologie -iAa% exprimat p%nctele de /edere

14 0

'icieri n% se zrea /re%n potir. *a% %n *fnt @raal. (ri/irile l%i 9ea&ing scnteia%: (% intel cam ci%dat n% i se pareH innd seama c att Bi&lia$ ct -i tradi ionala legend a @raal%l%i s%s in c acesta este moment%l n care sAa 0nsc%t0 *fnt%l @raal. !n mod &izar$ da +inci pare s fi %itat s picteze tocmai c%pa l%i )is%s. '% m ndoiesc c speciali-tii a% remarcat deBa acest l%cr%. 5i fi %imita s afli cte anomalii a incl%s .eonardo n l%crarea aceasta$ anomalii pe care maBoritatea speciali-tilor n% le o&ser/ sa% p%r -i simpl% prefer s le ignore. Lresca pe care o pri/e-ti este$ de fapt$ cheia ntreg%l%i mister al @raal%l%i. !n Cina cea &e tain', da +inci o arat clar. *ophie cerceta ner&dtoare reprod%cerea c% pri/irile: Lresca aceasta ne sp%ne ce an%me este @raal%l c% ade/ratH '%$ n% ce an%me$ -opti 9ea&ing$ ci mai degra& cine. *fnt%l @raal n% este %n o&iect. !n realitate este o... ersoan'. 56 *ophie fTc% ochii mari -i l pri/i pe 9ea&ing am% it$ apoi se ntoarse spre .angdon: *fnt%l @raal este o persoanDH (rofesor%l nc%/iin : 2 femeie$ de faptD D%p expresia de complet %imire ntiprit pe chip%l ei$ american%l -i dd% seama c o n%ciser de tot. 5ceea-i reac ie o a/%sese -i el$ de altfel$ cnd a%zise prima dat aceast afirma ie. 5&ia cnd n elesese ntreaga sim"olistic' a @raal%l%i -i dd%se seama c implica iile feminine era% e/idente. (ro&a&il c -i 9ea&ing se gndise la acela-i l%cr%$ fiindc inter/eni: <o&ert$ poate c e moment%l sAi explici aceste l%cr%ri -i din perspecti/a sim&olisticii. <idicnd%Ase de pe fotoli%$ l% o coal de hrtie -i iAo ntinse l%i .angdon. (rofesor%l scoase %n stilo% din &%z%nar: *ophie$ c%no-ti pictogramele moderne ce desemneaz masc%lin%l -i feminin%lH Mi desen sim&ol%rile o&i-n%ite$ pentr% masc%lin $ -i pentr% feminin . Desig%r$ rsp%nse ea. Ei &ine$ n% acestea snt sim&ol%rile originale. :%l i oameni consider n mod gre-it c sim&ol%l masc%lin pro/ine de la reprezentarea schematic a %n%i sc%t -i a %nei s&ii$ pe cnd cel feminin ar fi o oglind ce reflect fr%m%se ea. !n realitate$ pictogramele a% apr%t ini ial ca sim&ol%ri astronomice: al ze%l%i -i a planetei :arte$ respecti/$ al zei ei -i planetei +en%s. .a apari ia lor era% ns m%lt mai simple. .angdon desen o alt fig%ra pe coala de hrtie: 5cesta era sim&ol%l ini ial pentr% masculin. Cn fal%s r%dimentar reprezentat. *%gesti/$ replic *ophie. Mi la o&iect$ ad%g 9ea&ing. (rofesor%l contin%a: 5cest sim&ol este n%mit 0palo-%l0 -i denot agresi/itatea$ masc%linitatea. '% pot s n% ada%g c exact acest fal%s schematic este folosit n prezent pe %niformele militare$ pentr% a arta grad%l. !ntrAade/r$ rnBi 9ea&ing. 3% ct ai mai m%lte penis%ri$ c% att e-ti mai

14 1

mare n grad. Bie ii tot &ie iD .angdon s%rse: * contin%am. 5-a c%m pro&a&il i nchip%i$ sim&ol%l feminin este op%s%l acest%ia -i poart n%mele de 0potir0. Mi desen alt%ri o alt fig%r: *ophie ridic ochii spre el$ s%rprinsa: 0(otir%l0$ contin% .angdon$ seamn c% %n recipient$ c% o c%p -i mai important s%gereaz forma %ter%l%i %nei femei. Este %n sim&ol al feminit ii -i al fertilit ii. *ophie$ rosti el apsat$ pri/indAo n ochi$ legenda ne sp%ne ca *fnt%l @raal este %n potir$ o c%p. Dar aceast descriere n% e altce/a dect o alegorie menit s asc%nd -i s proteBeze ade/rata nat%r a @raal%l%i. 3% alte c%/inte$ legenda folose-te potir%l ca pe o metafor' pentr% ce/a c% m%lt$ m%lt mai important. 2 femeie$ replic *ophie. Exact. @raal%l este$ de fapt$ str/echi%l sim&ol al feminit ii$ iar Sf0ntul @raal reprezint sacr%l feminin -i di/initatea feminin$ sim&ol%ri pe care noi leA am pierd%t fiindc Biserica leAa eliminat. 3aracter%l p%ternic al femeii -i capacitatea ei de a da /ia era% odinioar sacre$ dar constit%ia% o amenin are pentr% ascensi%nea Bisericii$ al crei cler era n maBoritate alct%it din &r&a i$ a-a nct sacr%l feminin a fost demonizat -i considerat nec%rat. '% D%mneze%$ ci omul &r&at%l$ de fapt a fost cel care a creat concept%l de 0pcat originar0$ prin care E/a a g%stat din mr%l c%noa-terii -i a pro/ocat al%ngarea din rai a perechii primordiale. Lemeia$ ini ial dttoare de /ia $ de/enise ac%m inamic%l. 5- mai p%tea ad%ga$ inter/eni 9ea&ing$ c acest concept care sit%eaz femeia la originea /ie ii constit%ia ns-i &aza religiilor antice. 'a-terea era considerat %n act mistic$ plin de semnifica ie. Din nefericire$ filozofia -i teologia cre-tin a% decis s confi-te aceast p%tere creatoare a femeii -i s ignore ade/r%l &iologic -i lAa% considerat pe "'r"at creator. 5eneza ne sp%ne c E/a a fost creat din coasta l%i 5dam. Lemeia a de/enit astfel %n fel de prod%s sec%ndar$ o deri/a ie a &r&at%l%i. Cna pctoas. 5eneza a reprezentat ncep%t%l sfr-it%l%i pentr% di/initatea feminin. @raal%l$ contin% .angdon$ este sim&ol%l acestei zei e pierd%te. 2 dat c% apari ia cre-tinism%l%i$ /echile religii pgne n% sAa% stins fr l%pt. .egendele despre ca/alerii porni i n c%tarea @raal%l%i n% era% altce/a dect istorisiri ale nz%in ei ac%m ilicite de a redescoperi sacr%l feminin. 3a/alerii care pretindea% c se afl 0n c%tarea potir%l%i0 folosea% o astfel de exprimare 0cifrat0 pentr% a se apra mpotri/a Bisericii care s%&B%gase femeia$ interzisese zei a$ i ardea pe r%g pe cei care se ndoia% -i scosese n afara legii orice act de /enerare a sacr%l%i feminin. *ophie cltin din cap: *c%zAm$ dar cnd miAai sp%s c *fnt%l @raal este o persoan$ am crez%t c te referi chiar la o persoana n carne -i oase. 3hiar la asta mAam -i referit$ i rsp%nse .angdon. Dar n% la o persoan oarecare, iz&%cni 9ea&ing care$ nemaip%tnd%Ase stpni$ se ridic c% gre% n picioare. 2 femeie care p%rta n ea %n secret att de p%ternic nct$ dac ar fi fost dez/l%it$ ar fi riscat s zdr%ncine din temelii tot ce nseamn cre-tinismD *ophie l pri/i cople-ita: Mi femeia aceasta este o personalitate c%nosc%t a istorieiH Loarte c%nosc%tD Mi dac ma /e i %rma n &iro%$ ada%g &ritanic%l n timp ce -i l%a crBele -i pornea spre %-$ m /oi sim i onorat s / art c%m a reprezentatAo da +inci n pict%r.

14 1

!ntrAo ncpere alt%rat$ maBordom%l <RmQ .egal%dec sttea tc%t n fa a tele/izor%l%i. (ost%l de -tiri dif%za fotografii ale %n%i &r&at -i ale %nei femei... acelea-i persoane crora el tocmai le ser/ise ceai%l.

57 !n timp ce sttea n miBloc%l intersec iei din fa a &ncii$ locotenent%l 3ollet se ntre&a de ce i ia att de m%lt l%i Lache s aB%ng c% mandat%l de perchezi ie. Linan i-tii -tia a/ea%$ c% sig%ran $ ce/a de asc%nsG pretindea% c .angdon -i 'e/e% /eniser la &anc mai de/reme$ dar c f%seser ref%za i$ fiindc n% a/ea% datele de identificare a cont%l%i. 05t%nci$ de ce n% ne las s intrm -i s ar%ncm o pri/ireH0 !n sfr-it$ telefon%l mo&il din &%z%nar%l l%i s%n. Era post%l de comand de la .%/r%. 5m o& in%t mandat%l de perchezi ieH ntre& 3ollet. DAoAncolo de &anc$ locotenenteD i sp%se agent%l. 9ocmai am primit %n pont. Mtim exact %nde se asc%nd .angdon -i 'e/e%. 3ollet se a-ez pe capota ma-inii: '% mai sp%neD 5/em o adres din s%&%r&ii. Cnde/a$ n apropiere de +ersailles. 3pitan%l Lache -tieH !nc n%. E oc%pat c% %n apel important. +in imediatD 3om%nica iAi ndat ce se eli&ereazD 3ollet not adresa -i %rc repede la /olan. Demarnd n trom&$ -i dd% seama c %itase s ntre&e cine /nd%se pont%l despre loc%l n care se asc%ndea .angdon. 2ric%m$ ac%m n% mai conta. 9ocmai i se oferise -ansa de aA-i rsc%mpra toate gre-elile din trec%tG se ndrepta spre cea mai rs%ntoare arestare din ntreaga l%i carier. 3ontact prin radio cele cinci ma-ini care l nso ea%: Lr sirene$ &ie iD '% /rem ca .angdon s -tie c /enim. .a patr%zeci de 8ilometri distan $ %n 5%di negr% ptr%nse pe %n dr%m sec%ndar -i parc la marginea %n%i cmp. *ilas co&or -i pri/i printre z&relele de fier ale gard%l%i care nconB%ra /ast%l domeni% -i zri n deprtare cont%r%l castel%l%i. .a parter toate l%minile era% aprinse. 03i%dat pentr% aceasta orD0$ -i sp%se *ilas$ zm&ind. )nforma ia pe care iAo dd%se !n/ tor%l era$ e/ident$ corect. 0'% /oi pleca din aceast cas fr Ocheia de &oltP$ -i B%r el. '%Ai /oi dezamgi pe episcop -i pe !n/ tor.0 !-i /erific re/ol/er%l ,ec8ler and `oc8 c% treisprezece gloan e -i l ar%nc n iar&$ printre gratii. 5poi$ prinznd%Ase c% minile de &arele de fier$ se c r pe gard -i sri dincolo. )gnornd d%rerea asc% it pro/ocat de cilice, -i rec%per arma -i porni pe alee$ spre castel.

5 0Biro%l0 l%i 9ea&ing n% semn c% nici o alt ncpere c% aceea-i destina ie din cte /z%se *ophie /reodat. De -ase sa% -apte ori mai ntins dect cele mai l%xoase &iro%ri$ le ca"inet &e travail al l%i sir .eigh prea %n soi de hi&rid ntre %n

14 6

la&orator de cercetare$ o &i&liotec de arhi/ -i %n trg de /echit%ri. )l%minat de trei candela&re s%spendate de plafon$ pardoseal care prea nesfr-it era presrat c% ins%li e formate din mese de l%cr% ngropate s%& grmezi de cr i$ l%crri de art$ artefacte -i s%rprinztor de m%lte echipamente electronice comp%tere$ proiectoare$ microscoape$ copiatoare -i scanere de cercetare. 5m transformat sala de &al$ sp%se 9ea&ing c% %n s%rs sp-it. (e mine n% m prea asalteaz ocaziile de a dansa. *ophie a/ea impresia c$ o dat c% /enirea nop ii$ ptr%nsese ntrA%n fel de zon crep%sc%lar n care nimic n% mai era a-a c%m credea ea. 9oate astea / aB%t n m%nca pe care o dep%ne iH 5flarea ade/r%l%i a de/enit pasi%nea /ie ii mele. )ar *angreal%l miAe i%&ita preferatD 0*fnt%l @raal e o femeie0$ -i repet ea n gnd$ prad %nei /rteB de idei ce prea% s n% ai& nici %n sens. *p%nea i c a/e i o pict%r care o reprezint pe femeia despre care pretinde i c este *fnt%l @raal. Da$ dar n% eu pretind acest l%cr%. )is%s ns%-i a afirmatAo rspicat. 3are este acea pict%raH l ntre& *ophie pri/ind pict%rile de pe pere i. ,mmm... 9ea&ing -i l% %n aer preoc%pat$ de parc %itase: *fnt%l @raal... *angreal%l... (otir%l. 5poi se ntoarse &r%sc -i art c% mna spre peretele op%s al ncperii$ pe care atrna o reprod%cere l%ng de doi metri -i B%mtate a frescei Cina cea &e tain' o replic identic aceleia pe care o /z%se c% cte/a min%te n %rm n cartea de art: )atAoD *ophie clipi repede fiindc era sig%r c n% n elesese &ine: Dar e aceea-i pict%r pe care miAa i artatAo mai de/reme. Mti%$ dar copia mrit e m%lt mai incitant$ n%Ai a-aH 9nra se ntoarse spre .angdon n speran a c acesta o /a lm%ri: '% pricep o iotD (rofesor%l i s%rse: D%p c%m /ei /edea$ *fnt%l @raal apare tot%-i n Cina cea &e tain'. .eonardo nAa lsat loc de d%&ii. *tai p% in$ l ntrer%pse *ophie. :iAa i sp%s c @raal%l este o femeie. !n fresca aceasta snt reprezenta i ns doar treisprezece &r&a i. 2areH fc% 9ea&ing arc%ind%A-i sprncenele: CitAte mai &ineD *ceptic$ *ophie se apropie de reprod%cere -i pri/i c% aten ie cele treisprezece chip%ri )is%s ,ristos n miBloc$ -ase apostoli la dreapta -i al i -ase la stnga .%i: Da$ snt to i &r&a i$ i rsp%nse ea. 5-aH Dar cel a-ezat pe loc%l de onoare$ la dreapta l%i )is%sH *ophie cercet chip%l apostol%l%i de lng %mr%l drept al l%i )is%s. 9reptat$ %n /al de %imire o acapar. Ccenic%l respecti/ a/ea pNr%l l%ng -i ro-cat$ minile mpre%nate ntrA%n gest delicat -i sni /ag cont%ra i. E o femeieD exclam ea. 9ea&ing iz&%cni n rs: )a te %it ce s%rprizaD 3redeAm$ n% e o simpl gre-eal. .eonardo -tia s redea perfect deose&irile anatomice dintre cele do% sexe. *ophie n%A-i mai p%tea l%a ochii de la femeia de lng )is%s. 0.a Cina cea &e tain' se pres%p%ne c a% l%at parte treisprezece &r&a i. 5t%nci$ cine e aceasta femeieH0 De-i /z%se de nen%mrate de ori di/erse reprod%ceri ale frescei$ niciodat n% remarcase acest amn%nt ci%dat. 'imeni n%Al o&ser/$ i sp%se 9ea&ing. )deile noastre preconcep%te despre aceast scen snt att de p%ternic nrdcinate$ nct mintea ref%z s rec%noasc detali%l -i ochii l trec c% /ederea.

14 4

Lenomen%l se n%me-te s)itoma, ada%g .angdon. 3reier%l procedeaz astfel c% %nele dintre cele mai s%gesti/e sim&ol%ri. Cn alt moti/ pentr% care n% ai remarcat femeia$ contin% 9ea&ing$ este acela c maBoritatea reprod%cerilor din l%crrile de art a% fost realizate nainte de 19#4$ cnd detaliile era% nc asc%nse s%& strat%rile de /opsea -i de m%rdrie dep%se din ca%za tentati/elor de resta%rare din secol%l trec%t. 5c%m ns$ fresca a fost c%r at pn sAa aB%ns la pict%ra original a l%i da +inci. 2t voilJ! *ophie se apropie -i mai m%lt de imagine. Lemeia a-ezat n dreapta l%i )is%s era tnr -i a/ea o expresie c%cernic: o nf i-are ne/ino/at -i re in%t$ pr ro-cat$ iar minile i era% mpre%nate. 05ceasta este femeia care ar p%tea distr%ge BisericaH0 3ine eH ntre&a ea c% glas tare. 5ceasta$ draga mea$ este :aria :agdalenaD (ctoasa$ femeia %-oara din Bi&lieH 9ea&ing icni %-or$ de parc termen%l lAar fi Bignit pe el n persoan. :adgalena n% a fost nicidec%m o prostit%atD 5ceast gre-eal nefericit este mo-tenirea campaniei de defimare lansate de Biseric n primele secole ale erei cre-tine. Era ne/oie ca :aria :agdalena s fie denigrat pentr% aAi asc%nde peric%los%l secret rol%l ei de *fnt @raal. <ol%lH 5-a c%m am mai sp%s$ Biserica tre&%ia s con/ing omenirea c profet%l )is%s era o fiin a &ivin'. (rin %rmare$ toate e/angheliile care amintea% de trst%rile -i aspectele pmnte-ti ale /ie ii .%i a% fost eliminate din Bi&lie. Din nefericire pentr% cei care a% compilat no%a /ersi%ne a Bi&liei$ %n an%mit element extrem de t%l&%rtor aprea iar -i iar n maBoritatea e/angheliilor: :aria :agdalena$ mai exact$ cstoria ei c% )is%s ,ristos. (oftimHD *ophie pri/i$ ne/enind%Ai s cread ceea ce tocmai a%zise$ cnd spre 9ea&ing$ cnd spre .angdon. Este %n fapt do/edit istoric$ rel% &ritanic%l$ -i da +inci -tia prea &ine acest l%cr%. Cina cea &e tain' aproape cAl trage pe pri/itor de mnec pentr% aAi arta c )is%s -i :aria :agdalena forma% %n c%pl%. (ri/irile ei z&%rar din no% la reprod%cerea de pe perete. 2&ser/$ insist 9ea&ing$ c /e-mintele celor doi snt aidoma %nor imagini n oglind. *ophie era nmrm%rit. !ntrAade/r$ hainele l%i )is%s -i cele ale :agdalenei a/ea% c%lori op%se. El p%rta o ro& ro-ie -i o mantie al&astrG ea a/ea ro&a al&astra -i mantia ro-ie. "=in -i /ang." Dac /rei s o&ser/i cte/a aspecte -i mai &izare$ tre&%ie s remarci c )is%s -i mireasa .%i par c se ating n drept%l -old%rilor$ a/nd &%st%rile deprtate %n%l de alt%l$ de parc a-a ar fi /r%t s creeze ntre ei %n spa i% clar delimitat. 3hiar nainte ca &ritanic%l s traseze cont%r%l pe reprod%cere$ *ophie l rec%nosc% forma e/ident: din centr%l pict%rii acela-i sim&ol pe care .angdon l asociase mai de/reme c% *fnt%l @raal$ c% potir%l -i %ter%l feminin. De asemenea$ contin% 9ea&ing$ dac i pri/e-ti pe )is%s -i :aria :agdalena ca pe ni-te elemente compozi ionale$ n% ca pe ni-te oameni$ /ei /edea o alt form careA i sare imediat n ochi. 6 liter' a alfa&et%l%i. *ophie -i dd% seama imediat. Lapt%l c litera i srea n ochi era prea p% in sp%sG aproape c tot rest%l se pierea n f%ndal$ c% excep ia ei. 3lar cont%rat n centr%l pict%rii$ ie-ea parc n relief sil%eta %n%i %ria- -i ind%&ita&il :. (% in cam prea &ine cont%rat pentr% a fi o simpl coinciden $ n% creziH Dar ce rost are acoloH l ntre& *ophie$ %l%it. Sir .eigh ridic din %meri: 5dep ii teoriei conspira iei iAar sp%ne c pro/ine de la Matrimonio sa% de la :aria :agdalena. *incer$ nimeni n% -tie sig%rD *ing%ra certit%dine este c

14 #

litera : n% este doar o simpl gre-eal sa% o coinciden . 'en%mrate l%crri care se refera la @raal con in aceea-i liter fie n filigran$ fie n s%&strat sa% n chiar cadr%l compozi iei. 3ea mai /izi&il este$ desig%r$ cea de pe altar%l catedralei 2%r .adQ of (aris din .ondra$ proiectat de %n fost :are :aestr% al .e (rie%rR$ =ean 3octea%. *ophie cntri n minte informa ia primit: <ec%nosc$ prezen a literei : este interesant$ dar n% cred c exist cine/a care s pretind c reprezint o do/ad a cstoriei l%i )is%s c% :aria :agdalena. '%$ desig%r c n%$ replic 9ea&ing$ apropiind%Ase de o ms% pe care trona %n teanc de cr i -i ncepnd s ca%te prin ele. 5-a c%m am sp%s mai de/reme$ cstoria lor este doc%mentat istoric. !n pl%s$ ideea l%i )is%s cstorit este m%lt mai logic dect imaginea standard din Bi&lie. De ceH Liindc )is%s era e/re%$ replic .angdon$ lsnd%Ai l%i 9ea&ing timp s ca%te prin sti/a de cr i$ -i fiindc tradi iile din /remea .%i interzicea% n mod efecti/ %n%i e/re% s rmn celi&atar. 3onform o&icei%rilor i%daice$ &%rlcia era %n l%cr% condamna&il -i prima ndatorire a %n%i tat era aceea de aAi gsi fi%l%i s% o so ie. Dac )is%s ar fi fost necstorit$ mcar %na dintre e/anghelii ar fi men ionat acest l%cr% -i ar fi oferit o explica ie pentr% nefiresc%l s% celi&at. 9ea&ing dd%$ n sfr-it$ de cartea pe care o c%ta -i o a-ez pe mas. Era %n /ol%m de mari dimensi%ni$ ca %n atlas s%pradimensionat$ pe a cr%i copert scria: 2vang!eliile gnostice. 3nd &ritanic%l o deschise$ *ophie o&ser/ c a/ea n c%prins fotografii ale %nor texte ce prea% fragmente din doc%mente antice papir%s%ri zdren %ite$ scrise de mn. '%A-i dd% seama n ce lim& era% scrise$ dar pe pagina alt%rat fiecr%i fragment se afla trad%cerea n englez. 5cestea snt fotocopii ale man%scriselor 4ag Bamma&i -i ale celor de la :area :oart$ i sp%se 9ea&ing. 3ele mai /echi doc%mente ale cre-tint ii. 9%l&%rtor este fapt%l c n% se potri/esc c% e/angheliile din Bi&lie. 5poi$ rsfoind pn pe la miBloc%l cNrtii$ sir .iegh i art %n pasaB: 2vang!elia lui ?ili este cea mai indicat pentr% ncep%t. *ophie citi fragment%l: 0Mi nso itoarea :nt%itor%l%i este :aria :agdalena. ,ristos o i%&ea mai m%lt dect pe oricare dintre %cenicii *Ni -i o sr%ta adesea pe g%r. 3eilal i %cenici era% mhni i din ca%za acest%i l%cr% -i -i arta% dezapro&area. Ei l ntre&a%: ODe ce pe ea o i%&e-ti mai m%lt dect pe noi to iHP0 9ext%l era s%rprinztor$ dar ct%-i de p% in s%gesti/$ a-a c *ophie remarc: '% pomene-te deloc despre cstorieD #u contraire, s%rise 9ea&ing$ artnd%Ai %n c%/nt de pe prim%l rnd. 5-a c%m iAar sp%ne to i cei care a% st%diat aramaica$ termen%l 0nso itoare0 nsemna$ pe at%nci$ tocmai so ie. .angdon nc%/iin . *ophie citi din no% prima fraz: 0Mi nso itoarea :nt%itor%l%i este :aria :agdalena.0 9ea&ing rsfoi cartea -i i art alte fragmente care$ spre s%rprinderea ei$ s%gera% fr d%&i% existen a %nei rela ii romantice ntre )is%s -i :aria :agdalena. 3nd le citi$ *ophie -i aminti de %n preot f%rios care &t%se la %-a casei lor$ pe cnd ea era doar %n copil. 5ici loc%ie-te =ac>%es *a%ni?reH ntre&ase om%l$ ncr%ntnd%Ase la ea. +rea% s disc%tm despre articol%l pe care lAa scris. Mi preot%l i art %n ziar mpt%rit. *ophie l chemase pe &%nic%l ei -i cei doi se retrseser imediat n &iro% -i nchiseser %-a n %rma lor. 0B%nic%l a scris ce/a n ziarH0 )mediat f%gise n &%ctrie -i ncep%se s rsfoiasc ziar%l de diminea . @sise n%mele &%nic%l%i ei s%& %n articol de pe pagina a do%a. '% n elesese ea tot ce scria acolo$ dar se

14 ;

prea c g%/ern%l acceptase s%& presi%nile cler%l%i s interzic dif%zarea n Lran a a %n%i film artistic american intit%lat @ltima is itire a lui $isus, n care se zicea c )is%s i%&ea -i a/%sese rela ii sex%ale c% o femeie pe n%me :aria :agdalena. !n articol$ &%nic%l ei s%s inea c Biserica dd%se do/ad de arogan -i gre-ise at%nci cnd interzisese film%l. 0'%Ai de mirare c preot%l e f%riosD0 -i sp%sese ea. E o pornografieD *acrilegi%D strigase oaspetele$ n timp ce ie-ea /alA/rteB din &iro% -i se ndrepta spre ie-ire. 3%m po i s s%s ii a-a ce/aH 5merican%l sta$ :artin *corsese$ este %n &lasfemiator -i Biserica n%Ai /a permite s p%n picior%l n Lran aD 5poi ie-ise -i trntise %-a n %rma l%i. 3nd &%nic%l intrase n &%ctrie$ o gsise pe *ophie c% ziar%l n mn -i se ncr%ntase: E-ti pe fazD 3rezi c )is%s a a/%t o prietenH l ntre&ase ea. '%$ draga mea$ am sp%s doar c Biserica nAar tre&%i s ne dicteze ce an%me s acceptam -i ce n%. Dar )is%s chiar a a/%t o prietenH B%nic%l ei rmsese tc%t cte/a clipe: 5r fi chiar att de r% dac ar fi a/%tH *ophie se gndise p% in -i apoi ridicase din %meri: (e mine n% mAar deranBa. Sir .eigh 9ea&ing /or&ea mai departe: '% te /oi plictisi c% n%meroasele referiri la %ni%nea dintre )is%s -i :aria :agdalenaG istoricii moderni a% explorat s%&iect%l pn la ep%izare. 5- /rea tot%-i sA i atrag aten ia as%pra %n%i alt l%cr%$ ad%ga el$ artnd%Ai %n alt fragment. 5cest text este extras din 2vang!elia Mariei Mag&alena. *ophie ha&ar nAa/%sese c exista -i o e/anghelie a :agdalenei. 0Mi (etr% sp%se: O3hiar a /or&it :nt%itor%l c% o femeie fr -tiin a noastrH 5c%m tre&%ie s ne ntoarcem c% to ii -i s asc%ltam de eaH 2 prefer$ oare$ pe ea n loc%l nostr%HP )ar .e/i rsp%nse: O(etr%$ totdea%na ai fost aprig. 5c%m te /ad crcotind mpotri/a femeii ca mpotri/a %n%i d%-man. Dac pentr% :nt%itor ea a fost /rednic$ cine e-ti t% s o respingiH Lire-te c :nt%itor%l o c%noa-te &ine. De aceea a i%&itAo mai m%lt dect pe noi to i.P0 Lemeia despre care /or&esc$ i explic 9ea&ing$ este :aria :agdalena. (etr% era gelos pe ea. Liindc )is%s o preferaH '% n%mai din ca%za asta. !n Boc era m%lt mai m%lt dect simpla afec i%ne. !n moment%l despre care se /or&e-te n aceast e/anghelie$ )is%s &n%ie-te c /a fi n c%rnd prins -i rstignit. Drept %rmare$ o po/ %ie-te pe :aria :agdalena c%m s d%c mai departe Biserica *a d%p ce El n% /a mai fi. 3a %rmare$ (etr% -i arat nem%l %mirea fiindc e pe loc%l doi$ d%p o femeie. +ezi t%$ (etr% era p% in misogin. *ophie se strd%ia s n% piard fir%l. +or&im tot%-i despre Sf0ntul (etr%D (iatra de temelie pe care )is%s -iAa cldit Biserica. Exact acela$ c% o sing%r excep ie. !n conformitate c% aceste e/anghelii nemodificate$ n% l%i (etr% iAa dat )is%s po/ %iri despre fondarea Bisericii 3re-tine$ ci Mariei Mag&alena. *ophie l pri/i nencreztoare:

14 "

+rei s sp%i c Biserica 3re-tin %rma s fie fondat -i cond%s de o femeie?! 5cesta era plan%l ini ial. )is%s a fost prim%l feminist din istoria omenirii. El -iAa dorit ca /iitor%l Bisericii sale s fie ncredin at n minile :ariei :agdalena. )ar l%i (etr% n% iAa con/enit$ inter/eni .angdon$ artnd spre reprod%cerea d%p Cina cea &e tain'. 5cesta de aici e (etr%D (o i s /ezi c da +inci -tia prea &ine ce sentimente n%trea %cenic%l fa de :agdalena. Din no%$ *ophie rmsese fr glas. !n fresc$ (etr% era aplecat amenin tor spre :aria :agdalena$ schi nd o mi-care de retezare c% palma a gt%l%i ei. 05cela-i gest ca n ?ecioara 0ntre st0nci!" CitAte -i aici$ contin% .angdon$ artnd spre apostolii de lng (etr%. De r% a%g%r$ n% i se pareH :iBind%A-i ochii pentr% a /edea mai &ine$ *ophie zri o mn ie-ind din miBloc%l apostolilor. !n mna aceea este$ c%m/a$ %n umnal?! Da. Mi mai ci%dat nc$ dac n%meri &ra ele$ /ezi c mna n% apar ine... nimn%i. E o mn fr tr%p. 5nonim. *ophie sim ea c toat po/estea asta o cople-e-te. !mi pare r%$ dar tot n% n eleg c%m demonstreaz toate astea fapt%l c :aria :agdalena ar fi *fnt%l @raal. 5haD exclam 9ea&ing din no%. 5ici e &%&aD *e d%se nc o dat la teanc%l de cr i$ l% dintre ele o diagram de mari dimensi%ni -i o ntinse pe mas. Era %n complicat ar&ore genealogic. (% ini oameni -i da% seama c$ pe lng fapt%l c era mna dreapt a l%i )is%s$ :agdalena era deBa$ prin ea ns-i$ o femeie p%ternic. *ophie o&ser/ c deas%pra diagramei sttea scris n%mele familiei: 09<)BC. .C) +E')5:)'0. :aria :agdalena e aici$ sp%se 9ea&ing$ p%nnd /rf%l creion%l%i aproape de /rf%l ar&orel%i. :agdalena era din neam%l l%i +eniaminH Exact. Mi prin /ene i c%rgea snge regal. Dar e% crez%sem c :agdalena era srac. Sir .eigh cltin din cap: *Aa sp%s despre ea c era o trf pentr% a -terge orice %rm a descenden ei sale no&ile. *ophie pri/i din no% spre .angdon$ ca pentr% o confirmare$ -i profesor%l nc%/iin . Dar ceAi psa Bisericii din acele /rem%ri dac :aria :agdalena a/ea snge regal sa% n%H Britanic%l s%rse: Draga mea copil$ n% att sngele regal al :ariei :agdalena era ngriBortor pentr% oamenii Bisericii$ ct mai degra& %ni%nea ei c% )is%s$ care &e asemenea a/ea o origine no&il. D%p c%m -tii$ n 2vang!elia &u ' Matei ni se sp%ne c )is%s pro/enea din neam%l l%i Da/id$ fiind %n %rma- al regel%i *olomon$ <egele )%deilor. (rin cstoria *a c% o femeie din neam%l l%i +eniamin$ se %nea% do% neam%ri$ crend posi&ilitatea apari iei %nor preten ii legitime la tron -i la resta%ra ia dinastiei regale a-a c%m f%sese ea n /remea l%i *olomon. (arc l%cr%rile ncepea% s se lege c%m/a. 9ea&ing prea -i mai ent%ziasmat ac%m: .egenda *fnt%l%i @raal este o legend a sngel%i regesc. 3nd aminte-te despre potir%l n care a fost c%les sngele l%i ,ristos$ se refer$ de fapt$ la :aria :agdalena pntecele care a p%rtat descenden a regal a l%i )is%s. 3%/intele prea% c da% ocol ntregii ncperi$ nainte de a fi nregistrate de

14 Z

creier%l l%i *ophie. 0:aria :agdalena a p%rtat descenden a regal a l%i )is%s ,ristosH0 Dar c%m a p%t%t El s ai& o descenden a regalH Dect poate dac... Dar se ntrer%pse -i i ar%nc o pri/ire l%i .angdon: ... Dac ei doi a% a/%t %n copil$ sfr-i profesor%l n loc%l ei. *ophie rmase nmrm%rit. )at$ strig 9ea&ing$ cea mai mare mistificare din istoria omeniriiD '% n%mai c )is%s a fost cstorit$ dar a a/%t -i %n copilD Draga mea$ :aria :agdalena a fost (otir%l cel *fnt. Ea a fost cea care a p%rtat descenden a regal a l%i )is%s ,ristos /i a din care sAa nsc%t rod%l sacr%D *im ind c%m i se face pielea ca de gina$ *ophie &ig%i: Dar c%m a p%t%t fi in%t asc%ns %n astfel de secret$ at ia aniH 5sc%nsHD exclam 9ea&ing. Dar n% a fost deloc asc%nsD 'eam%l de snge regesc al l%i )is%s este s%rsa celei mai /ii legende din istoria omenirii$ cea a *fnt%l%i @raal. (o/estea :ariei :agdalena a fost strigat n cele patr% zri secole deAa rnd%l$ prin cele mai di/erse al%zii -i metafore. )storia ei e prezent n orice col i-or pe careAl /ezi cnd deschizi ochiiD Dar doc%mentele *angrealH Ele con in do/ezi care demonstreaz c )is%s a a/%t %rma-i de snge regescH !ntrAade/r. Deci ntreaga legend a *fnt%l%i @raal se refer$ de fapt$ la sngele regalH Exact. 3%/nt%l Sangreal pro/ine din San 5real, adic *fnt%l @raal. Dar la originea sa$ termen%l era rostit altfel. 9ea&ing scrise ce/a pe o &%cat de hrtie -i iAo ntinse: 0*5'@ <E5.0 Br%sc$ *ophie n elese semnifica ia celor scrise. Sang Eeal nsemna 0*nge regal0.

5* <ecep ioner%l din hol%l sedi%l%i central al 2p%s Dei de pe .exington 5/en%e din 'ew 7or8 rec%nosc% s%rprins /ocea episcop%l%i 5ringarosa la telefon: B%n seara$ domn%le. 5m primit ce/a mesaBeH ntre& episcop%l$ pe %n ton neo&i-n%it de ngriBorat. Da$ domn%le. !mi pare foarte &ine c a i s%nat$ fiindc n% /Aam p%t%t contacta n apartament%l d%mnea/oastr. 5 i primit %n mesaB %rgent$ c% aproape o B%mtate de or n %rm. 5ringarosa prea c rs%fl %-%rat: DaH 3el care a telefonat -iAa sp%s -i n%meleH '%$ domn%le$ doar %n n%mr de telefon. 2perator%l iAl dict. 3% prefix%l treizeci -i treiH Este prefix%l Lran ei$ n%Ai a-aH Da$ domn%le$ -i n%mr%l este din (aris. 5pelant%l miAa sp%s c este a&sol%t necesar sAl contacta i imediat. + m%l %mesc. 5-teptam telefon%l acesta. Mi 5ringarosa nchise &r%sc. <ecep ioner%l p%se receptor%l n f%rc$ ntre&nd%Ase de ce legt%ra f%sese att de proast. (rogram%l zilnic al episcop%l%i s%gera c acesta se afla n 'ew 7or8 la sfr-it de sptmn$ ns l%i i se pr%se c aceasta i /or&e-te de la cellalt capt al l%mii. 2m%l ridic din %meri$ fr sA-i mai p%n -i alte ntre&ri. .a %rma %rmei$ episcop%l 5ringarosa se comportase foarte ci%dat n %ltimele l%ni.

14 9

03el%lar%l me% pro&a&il c n% a a/%t semnal0$ -i sp%se 5ringarosa n /reme ce Liat%l negr% se apropia de ie-irea de pe a%tostrada spre aeroport%l de c%rse charter 3iampino$ de lng <oma. 0!n/ tor%l a ncercat s ia legt%ra c% mine.0 De-i era ngriBorat fiindc ratase apel%l$ se sim ea nc%raBat de fapt%l c !n/ tor%l f%sese s%ficient de ncreztor pentr% aAl s%na chiar la sedi%l 2p%s Dei. 0!n (aris l%cr%rile tre&%ie s fi dec%rs conform plan%l%i.0 Lormnd n%mr%l pe care iAl dd%se recep ioner%l$ era ent%ziasmat la gnd%l c n c%rnd se /a afla -i el n (aris. 0+oi ateriza nainte de i/irea zorilor.0 .a aeroport l a-tepta %n t%r&oreactor nchiriat pentr% aAl d%ce n Lran a. 5/ioanele de linie n% constit%ia% o op i%ne de l%at n considerare la aceast or$ mai c% seam a/nd n /edere con in%t%l ser/ietei sale. .a cellalt capt al liniei %n telefon ncep% s s%ne. 2 /oce de femeie i rsp%nse: Direction Centrale Police <u&iciaire. 5ringarosa ezit o clip. '% se a-teptase la a-a ce/a: K$ da... :i sAa cer%t s s%n la acest n%mr. Iui ;tes:vous? ntre&a femeia. 3%m / n%mi iH Episcop%l n% -tia dac e caz%l sA-i sp%n n%mele. 0(oli ia =%diciar LrancezHD0 '%mele d%mnea/oastr$ monsieur! Episcop :an%el 5ringarosa. Cn moment. *e a%zi %n clic -i$ d%p o l%ng a-teptare$ o /oce de &r&at i /or&i pe %n ton aspr% -i ngriBorat: !mi pare &ine c n sfr-it am dat de d%mnea/oastr. 'oi doi a/em m%lte de disc%tat.

6+ Sangreal... Sang Eeal... San 5real... S0nge regal... Sf0ntul 5raal. 9ot%l prea s se ntreptr%nd. 0*fnt%l @raal este :aria :agdalena... mama %rma-ilor de snge regal ai l%i )is%s ,ristos.0 *ophie se sim i prad %n%i no% /al de conf%zie -i$ tc%t$ contin% sAl pri/easc ned%merit pe <o&ert .angdon. 3% ct mai m%lte piese a-eza% el -i 9ea&ing pe mas n fa a ei$ c% att mai impre/izi&il de/enea ntreg%l Boc de p%zzle. D%p c%m /ezi$ draga mea$ sp%se sir .eigh -chioptnd %-or spre %n raft c% cr i$ .eonardo n% a fost sing%r%l care a ncercat s sp%n l%mii ade/r%l c% pri/ire la *fnt%l @raal. Despre spi a de snge regal ai l%i )is%s a% scris foarte detaliat nen%mra i istorici. Mi 9ea&ing i art c% o mi-care larg a minii %n -ir de cte/a zeci de cr i. *ophie -i nclin cap%l pe %n %mr -i citi titl%rile: <E+E.5F)5 9E:(.)E<).2<. +ainicii 'str'tori ai a&ev'ratei i&entit'i a lui Bristos LE:E)5 3C +5*C. DE 5.5B5*9<C. Maria Mag&alena 1i Sf0ntul 5raal JE)F5 D)' E+5'@,E.)). Hn c'utarea sacrului feminin )at$ pro&a&il$ cea mai c%nosc%t l%crare$ ada%g 9ea&ing l%nd de pe raft %n /ol%m hrtnit -i ntinznd%AiA1. (e copert scria:
*!'@E *L!'9$ *L!'9 @<55..

@n "est:seller internaional.

1# 0

*ophie ridic ochii spre cei doi &r&a i: Cn "est:seller interna ionalH E% nAam a%zit niciodat despre cartea asta. Erai prea mic n anii optzeci$ at%nci cnd a apr%t$ ns a agitat p% in spiritele la /remea aceea. D%p prerea mea$ a%torii a% tras %nele concl%zii cam pripite n analiza lor$ dar premisa f%ndamental de la care a% pornit este real -i$ spre la%da lor$ a% ad%s$ n fine$ ideea spi ei regale a l%i ,ristos n aten ia opiniei p%&lice. Dar care a fost reac ia BisericiiH Cna de f%rie$ fire-te ceea ce era$ de altfel$ -i de a-teptat. .a %rma %rmei$ este /or&a despre %n secret pe care +atican%l a ncercat sNA1 ngroape nc din secol%l al )+Alea. !n parte$ acesta a fost -i scop%l cr%ciadelor. 3%legerea -i distr%gerea informa iilor. :aria :agdalena constit%ia$ pentr% Biserica acelor ncep%t%ri$ o ade/rat amenin are c% distr%gerea. (e lng fapt%l c era femeia creia )is%s i ncredin ase sarcina de a ntemeia Biserica *a$ :agdalena constiA t%ia totodat do/ada fizic a fapt%l%i c no%Aproclamata &ivinitate /%sese %rma-i muritori. (entr% a se apra$ oamenii Bisericii iAa% promo/at imaginea de femeie %-oar -i a% distr%s do/ezile mariaB%l%i ei c% )is%s$ in/alidnd astfel orice poten ialele afirma ii c% pri/ire la e/ent%alii %rma-i ai l%i ,ristos -i la caracter%l .%i m%ritor. *ophie se %it din no% la .angdon a-teptnd ca acesta sAi confirme$ -i profesor%l nclina din cap: Do/ezile istorice n spriBin%l acestor afirma ii snt considera&ile. <ec%nosc$ rel% 9ea&ing$ c implica iile snt c%trem%rtoare$ dar tre&%ie s n elegi ct de p%ternice a% fost moti/a iile cler%l%i pentr% o asemenea mistificare. Biserica n% ar fi p%t%t s%pra/ie %i dac informa iile despre %rma-ii l%i ,ristos ar fi de/enit p%&lice. +estea c )is%s a a/%t %n copil ar fi ar%ncat n aer ideea esen ial a di/init ii *ale -i$ o dat c% ea$ ns-i Biserica 3re-tin$ care se a%toAproclamase %nic%l miBlocitor ntre om -i D%mneze%$ %nica poart de intrare n !mpr ia 3er%l%i. <oza c% cinci petale$ l ntrer%pse *ophie$ artnd spre cotor%l %neia dintre cr ile l%i 9ea&ing. 05cela-i desen c% cel incr%stat pe caseta din lemn de trandafir.0 Sir .eigh ar%nc o pri/ire spre .angdon -i zm&i: 5re ochi &%ni$ domni-oaraD 5poi re/eni spre *ophie -i ncep% sAi explice: 5cesta este sim&ol%l folosit de .E (<)EC<^ de *ion pentr% *fnt%l @raal. (entr% :aria :agdalena. Liindc n%mele ei f%sese interzis de Biserica$ :agdalena a de/enit c%nosc%t s%& n%meroase pse%donime secrete printre ele$ (otir%l$ *fnt%l @raal -i <oza. 5cesta din %rm aminte-te de pentagrama zei ei +en%s -i de <oza +nt%rilor$ cl%zitoarea na/igatorilor. 5propo$ c%/nt%l rose este identic n francez$ englez$ german -i n m%lte alte lim&i. 0<ose0$ mai ad%g .angdon$ este$ totodat$ anagrama n%mel%i Eros$ ze%l grec al i%&irii carnale. *ophie se %it s%rprins spre .angdon$ dar 9ea&ing contin%: <oza a fost dintotdea%na %n sim&ol esen ial al sex%alit ii feminine$ n cadr%l c%ltelor primiti/e ale di/init ii feminine$ cele cinci petale reprezenta% etapele principale ale /ie ii %nei femei na-terea$ apari ia menstr%a iei$ maternitatea$ menopa%za -i moartea. !n epoca modern$ rela ia dintre trandafir%l nflorit -i feminitate a% %n caracter mai pregnant /iz%al. (oate c specialist%l n sim&olistica i /a explica mai &ine$ ad%g sir .eigh %itnd%Ase c% s%&n eles spre .angdon. <o&ert ezit... cam prea m%lt. 2h$ DoamneD exclam 9ea&ing. +oi$ americanii$ snte i att de p%diciD 3eea ce se Beneaz el sA i sp%n$ *ophie$ este c trandafir%l nflorit seamn c% organele genitale feminine calici%l prin care ntreaga omenire a prins /ia . Mi

1# 1

dac ai /z%t /reodat o pict%r de @eorgia 2W`eeffe$ -tii exact la ce m refer. 3eea ce tre&%ie s re ii$ inter/eni .angdon artnd spre raft%l plin de cr i$ este fapt%l c toate aceste /ol%me confirm aceea-i premis istoric. Mi an%me c )is%s a fost tatD replic *ophie nc nesig%r. Exact. Mi c :aria :agdalena a fost cea care iAa p%rtat n pntece copil%l. .e (rie%rR de *ion o /enereaz -i astzi ca Jei $ *fnt @raal$ <oz -i :am Di/in. Din no% i re/eni n minte rit%al%l pe care l s%rprinsese n s%&sol%l ca&anei. 3onfreria s%s ine c :aria :agdalena era nsrcinat at%nci cnd )is%s a fost rstignit. Mi$ pentr% aA-i proteBa copil%l nc nensc%t$ n% a a/%t alt sol% ie dect s f%g din Fara *fnt. 3% aB%tor%l l%i )osif din 5rimatea$ %nchi%l l%i )is%s$ :aria :agdalena a cltorit n secret pn pe teritori%l act%al al Lran ei$ pe at%nci @alia$ %nde a gsit adpost n sn%l com%nit ii e/reie-ti. 5colo a dat na-tere %nei fiice$ creia iAa p%s n%mele *arah. *e -tie -i numele co ilului? ntre& *ophie$ c%prins de ndoial. Ba chiar mai m%lt dect attD +ia a :agdalenei -i cea a mic% ei *arah a% fost scr%p%los consemnate n scris de protectorii lor e/rei. '% %ita c feti a era %rma-a regilor Da/id -i *olomonD Din acest moti/$ e/reii din Lran a considera% c :aria :agdalena era de snge regal$ sacr%$ fiind$ totodat$ prec%rsoarea %nei dinastii. '%mero-i n/ a i ai acelor timp%ri a% pstrat mrt%rii scrise ale /ie ii pe care a d%sAo :aria :agdalena n @alia$ incl%znd aici na-terea mic% ei *arah -i ar&orele genealogic al familiei. *ophie fc% ochii mari: Exist -i un ar"ore genealogic al l%i )is%s ,ristosH Binen elesD Mi constit%ie se pare f%ndament%l doc%mentelor *angreal. @enealogia complet a primilor descenden i ai l%i ,ristos. Dar la ce &%n o asemenea genealogieH '% constit%ie o do/ad. 'ici %n istoric n%Ai poate confirma a%tenticitatea. 9ea&ing chicoti %-or: D%p c%m n% pot confirma nici a%tenticitatea Bi&lieiD 5dicH 5dic istoria este scris totdea%na de cei mai p%ternici. 5t%nci cnd se ciocnesc do% c%lt%ri$ cea care pierde este$ n cele din %rm$ distr%s$ iar cea care c-tig scrie cr ile de istorie cr i care i glorific propria ca%z -i o discrediteaz pe cea a n/in-ilor. D%p c%m o&ser/a odat 'apoleon: 03e e istoria altce/a dect o po/este con/ena&il ticl%itH0 (rin ns-i nat%ra ei$ istoria e totdea%na o relatare s%&iecti/. .a acest aspect$ *ophie n% se gndise. Doc%mentele *angreal n% fac altce/a dect s relateze cealalt' /ersi%ne a istoriei l%i )is%s. !n final$ pe care dintre ele o accep i de/ine o pro&lem de credin -i de alegere personal$ dar cel p% in p%tem fi m%l %mi i c informa ia a s%pra/ie %it. !n doc%mentele *angreal se afla zeci de mii de pagini pline de date. :artorii oc%lari afirm c toat aceast comoar era transportat n patr% c%fere %ria-e. (rintre ele se crede c se afl Documentele Puriste mii de file originale$ datnd din epoca preAconstantinian$ scrise de primii adep i ai l%i )is%s$ careAl /enera% ca pe %n !n/ tor -i %n profet n ntregime %man$ om n carne -i oase. 9ot aici se z/one-te c sAar gsi -i legendar%l Document "I" %n man%scris n a cr%i existen pn -i +atican%l crede. *e pare c acesta ar fi o c%legere de n/ t%ri ale l%i )is%s$ pro&a&il scrise chiar de mna .%i. *crieri ale l%i )is%s ,ristosHD Exact$ replic 9ea&ing. De ce nAar fi pstrat El ns%-i o cronic a faptelor saleH :%l i oameni proceda% astfel n acele /rem%ri. Cn alt doc%ment explozi/ despre care se crede c sAar afla ntrA%n%l din acele patr% c%fere este man%scris%l n%mit <urnalele Mag&alenei o relatare personal a :ariei :agdalena c% pri/ire la rela ia sa c% )is%s$ la rstignirea .%i -i la perioada pe care

1# 1

a petrec%tAo n Lran a. *ophie rmase tc%t pentr% %n moment$ apoi ntre&: Mi aceste patr% c%fere c% doc%mente era%$ de fapt$ comoara gsit de 3a/alerii 9emplieri s%& 9empl%l l%i *olomonH Da. 5cestea a% fost doc%mentele care a% conferit 9emplierilor p%terea lor excep ional... doc%mentele care a% constit%it o&iect%l nencetatelor c%tri ale @raal%l%i n dec%rs%l istoriei. Dar sp%neai c *fnt%l @raal este Maria Mag&alena. Dac doc%mentele snt ade/rata int a cercetrilor$ de ce se /or&e-te despre c%tarea @raal%l%iH Liindc n loc%l n care este asc%ns *fnt%l @raal se afl -i %n sarcofag. 5far$ o pal de /nt rscoli fr%nzele copacilor. +ocea l%i 9ea&ing era mai Boas$ mai potolit ac%m: 3%tarea *fnt%l%i @raal n% reprezint altce/a dect nz%in a de a ngen%nchea n fa a rm-i elor pmnte-ti ale :ariei :agdalena$ de a te r%ga la picioarele celei proscrise$ ale sacr%l%i feminin pierd%t. 5dic asc%nztoarea *fnt%l%i @raal este de fapt %n... morm0nt? 2chii cpr%i ai l%i 9ea&ing se %mezir: !ntrAade/r. Cn mormnt n care odihne-te tr%p%l :ariei :agdalena$ alt%ri de doc%mentele ce relateaz ade/rata po/este a /ie ii ei. !n esen a sa$ c%tarea @raal%l%i a fost dintotdea%na o c%tare a :agdalenei regina defimat$ ngropat mpre%n c% mrt%riile ce atest drept%l la p%tere al %rma-ilor ei. *ophie a-tept %n moment ca 9ea&ing sA-i /in n fire. Era% nc m%lte l%cr%ri despre &%nic%l ei pe care n% le n elegea: !n to i ace-ti ani$ ntre& ea n cele din %rm$ mem&rii *tre iei -iAa% as%mat sarcina de a apra doc%mentele *angreal -i mormnt%l :ariei :agdalenaH Da$ ns confreria mai are -i o alt ndatorire aceea de a proteBa ns-i s ia l%i )is%s. Crma-ii l%i ,ristos sAa% aflat ntotdea%na n pericol. Biserica primelor secole cre-tine sAa tem%t c$ dac spi a se perpet%eaz$ secret%l l%i )is%s -i al :agdalenei /a ie-i la %n moment dat la i/eal$ p%nnd s%& semn%l ntre&rii doctrina f%ndamental a catolicism%l%i aceea a %n%i :esia di/in$ care pstra distan a fa de femei -i de i%&irea sex%al. 3% toate acestea$ %rma-ii l%i ,ristos a% s%pra/ie %it la adpost n Lran a$ pn n secol%l al +Alea cnd$ printrAo mi-care ndrznea $ sAa% %nit c% familia regal francez -i a% dat na-tere dinastiei mero/ingiene. 3%/intele o l%ar prin s%rprindere pe *ophie. 9o i ele/ii din Lran a -i n% n%mai a%ziser despre aceasta dinastie. (aris%l a fost fondat de mero/ingieniD Da. 5cesta este %n%l dintre moti/ele pentr% care legenda @raal%l%i este att de /ie aici$ n Lran a. :%lte a-aAzise expedi ii de c%tare a @raal%l%i ini iate de +atican era%$ de fapt$ misi%ni s%& acoperire ce %rmrea% anihilarea mem&rilor acestei dinastii. 5i a%zit de regele Dago&ertH *ophie -i amintea /ag n%mele dintrAo lec ie de istorie: Dago&ert a fost %n rege mero/ingian$ n%Ai a-aH !nB%nghiat n ochi n timp ce dormea. ExactD 5sasinat de +atican n n elegere c% (epin dW,eristal. .a sfr-it%l secol%l%i al +))Alea. 2 dat c% %ciderea l%i Dago&ert$ dinastia mero/ingian aproape c sAa stins. Din fericire$ fi%l l%i Dago&ert$ *igis&ert$ a iz&%tit s scape ne-ti%t de nimeni -i astfel familia a s%pra/ie %it. Cn%l dintre %rma-ii si a fost @odefroi de Bo%illon$ cel care a fondat .e (rie%rR de *ion. 5cela-i om$ inter/eni .angdon$ care leAa cer%t templierilor s dezgroape doc%mentele *angreal de s%& 9empl%l l%i *olomon$ o& innd astfel do/ada legat%rilor de snge dintre mero/ingieni -i )is%s ,ristos. 9ea&ing nc%/iin $ s%spinnd adnc: 5stzi$ .e (rie%rR de *ion are o misi%ne extrem de important de fapt$

1# 6

trei misi%ni ntrA%na sing%ra: tre&%ie s proteBeze doc%mentele *angreal$ s apere mormnt%l :ariei :agdalena$ -i$ desig%r$ tre&%ie s ocroteasc spi a regal a l%i )is%s pe cei c i/a mem&ri ai dinastiei mero/ingiene care a% s%pra/ie %it pn n zilele noastre. 3%/intele &ritanic%l%i pl%tir parc o clip n aer%l spa ioasei ncperi -i *ophie resim i o stranie /i&ra ie$ de parc n strf%nd%l fiin ei sale rezona %n ade/r asc%ns. 0Crma-ii l%i )is%s care a% s%pra/ie %it pn azi.0 Din no% /ocea &%nic%l%i prea cAi -opte-te n %reche: 0(rin esa$ tre&%ie sA i sp%n ade/r%l despre familia ta.0 Cn fior de ghea i str&t% tot tr%p%l. 0*nge regalD0 '%$ n% era posi&ilD 0(rin esa *ophieD0 Sir .eighH +ocea maBordom%l%i rs%n n interfon%l montat pe perete -i *ophie tresri$ s%rprins. (%te i /eni pn n &%ctrie o clipH 9ea&ing se ncr%nt -i$ apropiind%Ase de interfon$ aps &%ton%l: <RmQ$ d%p c%m &ine -tii$ snt mpre%n c% oaspe ii mei. Dac /om a/ea ne/oie de ce/a din &%ctrie n noaptea aceasta$ ne /om ser/i sing%ri. :%l %mesc -i noapte &%nD '%mai %n c%/nt nainte de a m retrage$ sir! Dac n% / s%pra iD Sir .eigh &om&ni -i aps din no% pe &%ton: *p%ne repede$ <RmQD Este o pro&lem a casei$ sir, n% tre&%ie sAi deranBm pe oaspe i c% ea. Mi n% poate a-tepta pn diminea H iz&%cni 9ea&ing ener/at. '%$ sir! '% / /oi rNpi dect %n min% el. Britanic%l -i dd% ochii peste cap -i se ntoarse spre .angdon -i *ophie: 3teodat m ntre&$ de fapt$ cine ser/e-te pe cineD 5poi$ apsnd pe &%ton nc o dat: +in imediat$ <RmQD *A i ad%c ce/a cnd /inH Doar eli&erarea de s%& oprimare$ sir. <RmQ$ i dai seama$ sper$ c &iftec%l t% au oivre este %nic%l moti/ pentr% care nc mai l%crezi pentr% mine. 5staAmi tot sp%ne i d%mnea/oastr$ sir! 5staAmi tot sp%ne iD

61 0(rin esa *ophieD0 (arc s%net%l protezelor metalice ale l%i 9ea&ing care se ndeprta spre &%ctrie trecea direct prin ea. 5mor it$ se ntoarse spre .angdon -iAl pri/i drept n fa . (rofesor%l cltin deBa din cap$ de parc iAar fi citit gnd%rile: '%$ *ophieD i -opti el. 5cela-i gnd miAa trec%t -i mie prin minte cnd miA am dat seama c &%nic%l t% a fost mem&r% al *tre iei -i cnd miAai sp%s c /oia sA i dez/l%ie %n secret despre familia ta. Dar e imposi&il. .angdon fc% o pa%z: *a%ni?re nu este %n n%me mero/ingian. *ophie n% -tia dac ar tre&%i s se simt dezamgit sa% %-%rat. 3e/a mai de/reme$ .angdon o ntre&ase n treact despre n%mele de fat al mamei ei: 3ha%/el. 5c%m n elegea care f%sese rost%l ntre&rii l%i. Dar 3ha%/elH insist ea. Din no% .angdon fc% semn c n%. !mi pare r%D Mti% c astfel m%lte dintre ntre&rile tale -iAar fi gsit rsp%ns%l. Dar n%mai do% ram%ri ale dinastiei mero/ingiene mai exist astzi.

1# 4

'%mele de familie snt (lantard -i *aintA3lair. 5m&ele familii triesc n mare secret$ pro&a&il proteBate de *tre ie. *ophie repet n gnd cele do% n%me -i$ la rnd%l ei$ cltin din cap. '% exista nimeni n familia ei care s se n%measc (lantard ori *aintA3lair. 2 resemnare o&osit ncepea s p%n stpnire pe ea. '% fc%se nici %n progres n a n elege ce an%me inten ionase &%nic%l ei sAi dez/l%ie. 5proape cA-i dorea ca =ac>%es *a%ni?re s n% fi pomenit despre familia eiG deschisese astfel ni-te rNni /echi$ care era% ns la fel de d%reroase azi$ ca -i n trec%t. 0*nt mor i$ *ophie. '% se mai ntorc.0 !-i aminti c%m mama ei o&i-n%ia sAi cnte seara$ c%m o ridica tatl ei pe %meri$ iar &%nica -i fr ior%l mai mic s%rdea% -i o pri/ea% c% ochii lor /erzi strl%citori. 9ot ceAi mai rmsese era &%nic%l. 0)ar ac%m nici el n% mai e. *nt sing%r.0 9c%t$ se ntoarse -i se apropie din no% de Cina cea &e tain', %itnd%Ase c% aten ie la pr%l l%ng$ ro-cat$ al :agdalenei -i la ochii ei senini. Era ce/a n expresia ei... ce/a care amintea de pierderea c%i/a drag. *ophie aproape c sim ea triste ea aceea. <o&ertH -opti ea ncet. (rofesor%l se apropie: .eigh a sp%s c po/estea @raal%l%i e pret%tindeni n B%r%l nostr%$ -i tot%-i e% deAa&ia n seara asta am a%zitAo. .angdon pr% c ar fi /r%t sAi c%prind %merii -i sAo lini-teasc$ dar se a& in%: 5i mat a%zit po/estea -i nainte$ *ophieD 9oat l%mea a a%zitAo. '%mai c n% ne dm seama ce e c% ade/rat. '% n eleg. )storia @raal%l%i este pret%tindeni$ n%mai c e asc%ns. 3nd Biserica a interzis orice referire la :aria :agdalena$ po/estea ei a tre&%it sN fie transmis mai departe prin miBloace mai discrete... prin metafore -i prin sim&ol%ri. Desig%r. (rin arta$ adicD .angdon art spre Cina cea &e tain'G Cn exempl% perfect. Cnele dintre cele mai c%nosc%te opere de arta$ literat%r sa% m%zic reda% n secret po/estea :ariei :agdalena -i a l%i )is%s. Mi profesor%l i spo/esti pe sc%rt despre operele l%i da +inci$ Botticelli$ (o%ssin$ Bernini$ :ozart -i +ictor ,%go l%crri care amintea% despre nz%in a de a ren/ia sacr%l feminin. .egende str/echi$ prec%m cea a l%i sir @awain -i a 3a/aler%l%i +erde$ legenda regel%i 5rth%r$ &a chiar po/estea ?rumoasa:&in: P'&urea:#&ormit' era%$ de fapt$ alegorii ale @raal%l%i. <oman%l Coco1atul &e la 4otre:Dame al l%i ,%go -i opera ?lautul fermecat a l%i :ozart era% pline de sim&ol%ri masonice -i al%zii referitoare la @raal. 2 dat ce i sAa% deschis ochii spre ade/rata semnifica ie a *fnt%l%i @raal$ ad%g .angdon$ ncepi sAo /ezi peste tot: n pict%r$ n m%zic$ n cr i$ &a chiar -i n desene animate -i n %nele filme artistice. 5poi$ artnd%Ai ceas%l s% c% :ic8eQ :o%se$ i sp%se c ]alt DisneQ -i fc%se n /ia %n crez din a d%ce mai departe istoria @raal%l%i. :%l i l consideraser 0%n da +inci al epocii moderne0. .a fel ca il%str%l s% predecesor$ DisneQ f%sese %n /izionar$ %n om c% m%lt naintea timp%l%i s%$ %n artist extrem de talentat$ mem&r% ale %nor societ i secrete -i$ mai c% seam$ i%&ise enigmele$ farsele -i d%&lele n eles%ri. 3a -i .eonardo$ DisneQ inserase n arta sa sim&ol%ri -i mesaBe asc%nse. (entr% %n ochi antrenat$ primele filme realizate de DisneQ constit%ia% o a/alan- de al%zii -i de metafore. :aBoritatea mesaBelor asc%nse de ]alt DisneQ n desenele sale se referea% la religie$ la mit%rile pgne -i la feminin%l s%&B%gat. '% f%sese o p%r ntmplare c acest cineast alesese s transp%n pe ecran po/e-ti ca #l"':ca:M' a&a, Cenu1'reasa -i ?rumoasa:&in:P'&urea:#&ormit' toate amintind de ncarcerarea sacr%l%i feminin. 'imeni n% a/ea ne/oie de c%no-tin e prof%nde de

1# #

sim&olistic pentr% a n elege c 5l&AcaAJpada o prin es care aproape c se stinge d%p ce g%st dintrA%n mr otr/it n% e altce/a dect o al%zie clar la cderea E/ei n @rdina <ai%l%i. Mi cine se p%tea ndoi c prin esa 5%rora din po/estea ?rumoasei:&in:P'&u:rea:#&ormitQ 0alintat0 <ose -i asc%ns adnc n h i-%l %nei pd%ri pentr% a o feri de atingerea rN%l%i era de fapt po/estea @raal%l%i sp%s pe n eles%l copiilor. !n ci%da imaginii sale serioase$ compania DisneQ pstra nc %n filon B%c%- -i angaBa ii ei act%ali se am%za% adesea asc%nznd sim&ol%ri secrete n di/erse prod%c ii. .angdon nAa/ea s %ite niciodat cnd %n%l dintre st%den ii si ad%sese %n D+D c% film%l de anima ie +!e Lion Ring -i oprise la %n moment dat der%larea pentr% a le arta %n cadr% n care c%/nt%l *EI era clar /izi&il$ format din partic%le de praf deas%pra le%-or%l%i *im&a. De-i &n%ia c ispra/a era mai degra& o fars a %n%i desenator dect /reo al%zie con-tien a la sex%alitatea %man$ .angdon n/ ase c% acea ocazie s n% s%&estimeze niciodat tendin a companiei DisneQ spre sim&olism%l asc%ns. Mica:Siren', de pild$ era o m&inare de sim&ol%ri care amintea% de di/initatea feminin$ att de s%gesti/e$ nct n nici %n caz n% p%tea% fi rez%ltat%l %nei p%re coinciden e. 3nd /z%se pentr% prima dat Mica:Siren', l%i .angdon i se tiase respira ia at%nci cnd o&ser/ase c ta&lo%l ce decora cmin%l s%&ac/atic al sirenei 5riei era nici mai m%lt nici mai p% in dect Mag&alena enitent', %n cele&r% omagi% ad%s :ariei :agdalena de pictor%l francez @eorges de la 9o%r n secol%l al I+))Alea decor ct se poate de potri/it$ dac inem seama c film%l se do/edise a fi %n colaB de no%zeci de min%te plin de referin e sim&olice la sanctitatea pierd%t a zei ei )sis$ la E/a -i$ n mod repetat$ la :aria :agdalena. '%mele sirenei$ 5riel$ amintea de asemenea de sacr%l feminin -i$ n Cartea lui $saia, era sinonim c% 0*fnta 3etate asediat0. Desig%r$ nici pr%l l%ng -i ro-cat al sirenei n% era doar o simpl coinciden . Dincolo de %-a &iro%l%i se a%zi din no% zgomot%l crBelor l%i 9ea&ingG de aceast dat acesta se apropia c% pa-i repezi. 3nd &ritanic%l intr n ncpere$ pe chip%l l%i era a-tern%t o expresie rigid: 5i face &ine sAmi dai o explica ie$ <o&ert$ sp%se el pe %n ton rece -i sec. '% se poate sp%ne c ai fost tocmai sincer c% mineD

62 *nt /ictima %nei nscenri$ .eighD sp%se .angdon ncercnd sA-i pastreze calm%l. Doar m c%no-tiD 'Aa- fi n stare s %cid pe cine/a. +ocea l%i 9ea&ing era la fel de rece cnd i se adres din no%: <o&ert$ ai apr%t la tele/izi%ne$ pentr% n%mele l%i D%mneze%D Mtiai c e-ti c%tat de poli ieH Da. !n acest caz$ ai a&%zat de ncrederea mea. '%Ami /ine s cred c miAai periclitat sit%a ia /enind aici -i cernd%Ami s perorez despre @raal$ astfel ca t% s te po i asc%nde n casa meaD 'Aam omort pe nimeniD =ac>%es *a%ni?re e mort -i poli ia sp%ne c t% lAai %cis. Br%sc chip%l i se ntrist: 5-a %n i%&itor al artelor... Sir? :aBordom%l intrase n ncpere -i se oprise n prag$ c% &ra ele ncr%ci-ate la piept. *Ai da% afarH .asAm pe mineD 9ea&ing -chiopt pn n cellalt capt al &iro%l%i$ deschise %-ile d%&le de

1# ;

sticl ce ddea% spre pel%z -i fc% semn spre spa i%l /erde de afar: + rog s / %rca i n ma-in -i s pleca i. *ophie n% se clinti: 5/em informa ii despre la clef &e vo*te. 3heia de &olt a *tre iei. 9ea&ing se hol& la ea pre de cte/a sec%nde -i apoi se strm&: 2 ncercare disperataD <o&ert -tie ct de m%lt am c%tatAo. '% e o minci%n$ .eigh$ inter/eni .angdon. De aceea am /enit la tine. 3a s /or&im despre cheia de &olt. :aBordom%l fc% %n pas spre ei: (leca i imediat sa% chem poli ia. .eigh$ insist profesor%l$ -tim %nde e asc%nsD 9ea&ing pr% c se nmoaie p% in. <RmQ se apropie ns c% pa-i hotr i: (leca i imediatD *a% / /oi da... <RmQD iz&%cni sir .eigh. *c%zAne pentr% %n momentD :aBordom%l rmase c% g%ra cscat: Sir? 9re&%ie s m op%nD 2amenii ace-tia snt... : oc%p e%$ replic 9ea&ing -iAi fc% semn s ias din ncpere. D%p o clip de tcere nmrm%rit$ <RmQ se retrase ca %n cine care tocmai a fost certat de stpn. <ezemat de per/az%l ferestrei deschise$ &ritanic%l se ntoarse spre oaspe ii si$ c% aceea-i expresie rigid pe chip: * / a%d po/estea. 3e -ti i despre cheia de &oltH !n t%fri-%l des de s%& fereastra l%i 9ea&ing$ *ilas strnse &ine pistol%l n mn -i ar%nc o pri/ire prin %-ile de sticl. 3% cte/a clipe n %rm$ nconB%rase cldirea -iAl /z%se pe .angdon /or&ind c% femeia n &iro%. !nainte de a re%-i s intre ns$ apr%se %n indi/id c% crBe$ care ipase la .angdon$ deschisese %-ile de sticl -i le cer%se celor doi s plece. 05poi femeia sp%sese ce/a despre cheia de &olt -i tot%l se schim&ase.0 *trigtele de/eniser -oapte. 5tmosfera se calmase. Mi %-ile de sticl f%seser imediat nchise. 5c%m$ asc%ns n nt%neric$ *ilas pri/i n%ntr% pe f%ri-. 03heia de &olt e %nde/a n cas.0 Era sig%r de asta. Lr a ie-i din %m&ra t%fi-%rilor$ se apropie mai m%lt de %- -i ncerc s a%d ce se disc%ta n%ntr%. .e /a da cinci min%te. Dac n% /or men iona ntre timp %nde se afl cheia de &olt$ /a intra peste ei -iAi /a o&liga s /or&easc. !n &iro%$ 9ea&ing fc%se ochii mari -i se &l&ia s%rprins la c%lme: :are :aestr%H =ac>%es *a%ni?reHD *ophie nc%/iin $ con-tient de -oc%l prin care trecea &ritanic%l: Dar nAai de %nde s -tii t% %na ca astaD =ac>%es *a%ni?re era &%nic%l me%. 9ea&ing se mpletici$ spriBinind%Ase n crBe$ -i pri/i repede spre .angdon$ care confirm sp%sele l%i *ophie. Miss 'e/e%$ am rmas fr grai. Dac este ade/rat$ at%nci mi exprim regret%l pentr% pierderea d%mnea/oastrD 9re&%ie s rec%nosc c$ n cadr%l cercetrilor mele$ am alct%it o list c% oameni din (aris pe care i &n%iam de implicare n acti/itatea *tre iei din *ion. =ac>%es *a%ni?re se afla -i el pe aceast list. Dar... :are :aestr%H :iAe gre% sAmi -i imaginezD 9ea&ing rmase tc%t o clip$ gnditor$ -i apoi cltin din cap c% hotrre: Dar tot n% se leag. 3hiar dacT *a%ni?re ar fi fost c% ade/rat :arele :aestr% al *tre iei -i ar fi creat el ns%-i cheia de &olt$ su" nici un motiv n% iA ar fi sp%s d%mitale %nde o po i gsi. 3heia de &olt dez/l%ie calea ctre cea mai

1# "

de pre comoar a *tre iei. 'epoat sa% n%$ n nici %n caz n% p%teai primi o asemenea informa ie. Domn%l *a%ni?re era pe moarte at%nci cnd iAa dez/l%itAo$ inter/eni .angdon. '% a/ea alte op i%ni. Dar n% a/ea ne/oie de alte op i%niD replic 9ea&ing. Exist trei sene-ali care c%nosc acela-i secret. 5tt de ingenios este sistem%l lor. !ntrAo astfel de sit%a ie %n%l dintre ei de/ine :are :aestr% -i apoi aleg %n alt sene-al cr%ia sAi mprt-easc secret%l cheii de &olt. Bn%iesc c nAai /z%t ntreaga emisi%ne de -tiri$ sp%se *ophie. (e lng &%nic%l me%$ alte trei personalit i pariziene a% fost asasinate n seara aceasta. !n acela-i mod. 9oate lsnd impresia c a% fost interogate. Mi crezi c era%... &ig%i 9ea&ingH *ene-alii$ ncheie .angdon. Dar... c%mH '% este posi&il ca %n asasin s afle n%mele t%t%ror celor patr% mem&ri de /rf din .e (rie%rR de *ionD CitAte la mineD E% st%diez ordin%l sta de zeci de ani -i nAam p%t%t afla nici mcar n%mele %n%i sing%r mem&r% al s%D :i se pare de neconcep%t ca to i cei trei sene-ali -i :arele :aestr% s poat fi descoperi i -i %ci-i ntrAo sing%r zi. :N ndoiesc c informa iile a% fost o& in%te ntrAo sing%r zi$ i replic *ophie. :ai degra& pare o ac i%ne tip &-ca iter &ine p%s la p%nct. Este o tehnic pe care noi o folosim n l%pta mpotri/a organiza iilor mafiote. Dac D3(= /rea s inter/in as%pra %n%i astfel de gr%p$ l ine n secret s%& s%pra/eghere -i asc%ltare l%ni de zile$ i identific pionii principali -i apoi intr n ac i%ne -iAi prinde pe to i n acela-i moment. Decapitare. .ipsit de cond%cere$ gr%p%l n% se mai poate controla -i di/%lg alte informa ii. Este posi&il ca cine/a s fi %rmrit r&dtor confreria -i apoi s fi atacat &r%sc$ spernd c %n%l dintre cei patr% /a di/%lga loc%l %nde este asc%nsa cheia de &olt. 9ea&ing nc n% prea con/ins. Dar fra ii n% ar fi /or&it niciodatD 5% B%rat s pstreze tcereaD 3hiar -i n fa a mor ii. Exact$ confirm .angdon. 3% alte c%/inte$ dac nici %n%l nAar fi di/%lgat secret%l -i dac to i ar fi fost %ci-i... Britanic%l icni: 5t%nci loca ia cheii de &olt ar fi pierd%t pentr% totdea%naD Mi o dat c% ea$ ns-i loca ia *fnt%l%i @raal. 9ea&ing pr% c se clatin s%& gre%tatea c%/intelor rostite de .angdon. 5poi$ de parc ar fi fost prea isto/it pentr% a se mai p%tea ine pe picioare$ se pr&%-i n sca%n%l deAalt%ri$ c% pri/irile pierd%te pe fereastr. *ophie se apropie de el -iAi /or&i c% o /oce Boas$ &lnd: Finnd seama de sit%a ia dificil a &%nic%l%i me%$ este posi&il ca$ n disperare de ca%z$ s fi ncercat s transmit secret%l c%i/a din afara *tNre iei. Cnei persoane n care -tia c poate a/ea ncredere deplin. Cn%i mem&r% al familiei. Dar cine/a capa&il de %n asemenea atac... cine/a care a p%t%t descoperi att de m%lte l%cr%ri despre confrerie... *e ntrer%pse -i pe chip%l l%i palid apr% expresia %nei noi spaime: .a miBloc n% poate fi dect o sing%r for . 9ip%l acesta de infiltrare n% poate /eni dect din rnd%rile cel%i mai /echi d%-man al *tre iei. .angdon l pri/i %imit: Biserica. 3ine altcine/aH +atican%l ca%t de secole @raal%l. *ophie se %it la amndoi c% scepticism. 3rede i c Biserica lAa %cis pe &%nic%l me%HD 'Aar fi pentr% prima data n istorie cnd Biserica ar %cide pentr% a se apra. Doc%mentele care nso esc @raal%l snt explozi/e -i de secole ntregi

1# Z

cler%l ca%t s le distr%g. .%i .angdon n%Ai /enea tot%-i s cread ipoteza l%i 9ea&ing$ c Biserica ar fi n stare s omoare oameni de drag%l o& inerii acestor doc%mente. !l c%no-tea pe no%l pap -i pe m%l i dintre cardinali -i -tia c to i era% persoane prof%nd spirit%ale$ care nAar fi acceptat niciodat asasinat%l. 0)ndiferent care era miza.0 *ophie prea c gnde-te la fel. Dar nAar fi oare posi&il ca mem&rii *tre iei s fi fost %ci-i de cine/a din afara BisericiiH 3ine/a care n% -tie ce este @raal%l c% ade/ratH 3%pa din care a &%t )is%s ar p%tea constit%i$ la %rma %rmei$ o comoar de in/idiat. Lr ndoial$ a% fost comise crime -i pentr% m%lt mai p% in de attD Din experien a mea pot sp%ne c oamenii snt disp%-i s fac m%lt mai m%lt pentr% a e/ita ceea ce le strne-te frica dect pentr% a o& ine ceea ceA-i doresc. *imt disperare n acest atac as%pra *tre iei. .eigh$ inter/eni .angdon$ arg%ment%l t% e paradoxal. De ce ar uci&e prela ii catolici patr% mem&ri ai *tNre iei$ n ncercarea de a gsi -i distr%ge ni-te doc%mente despre care cred c snt doar ni-te minci%niH 9ea&ing chicoti ncet. 9%rn%rile de filde- de la ,ar/ard teAa% cam nm%iat$ <o&ertD Da$ clericii de la <oma n%tresc o credin p%ternic$ datorit creia pot face fa oricrei f%rt%ni incl%si/ %nor doc%mente care contrazic tot ce a% ei mai sc%mp n s%flet. Dar ce te faci c% rest%l l%miiH 3%m rmne c% cei care n% a% credin a lorH 3ei care$ /znd haos%l -i /iolen a care domnesc azi n l%me$ se ntrea& %ndeAi D%mneze%H 3ei care a%d despre scandal%rile din Biseric -i se ntrea& cine snt oamenii -tia care pretind c sp%n ade/r%l despre ,ristos -i tot%-i mint pentr% a asc%nde frdelegile comise de propriii lor preo iH 3%m rmne c% oamenii aceia$ <o&ert$ dac apar do/ezi -tiin ifice care demonstreaz c po/estea sp%s de Biseric despre )is%s este incorect -i c n% e$ de fapt$ altce/a dect o po/este &ine ticl%it$ cea mai mare minci%n ar%ncat /reodat n fa a omeniriiWH (rofesor%l n% i rsp%nse. ! i sp%n e% ce sAar ntmpla dac doc%mentele ar ie-i la i/eal$ rel% 9ea&ing. +atican%l sAar /edea confr%ntat c% o criz fr precedent din cei do% mii de ani de existen . D%p o l%ng tcere$ *ophie ntre&: Dar dac Biserica este cea care a p%s la cale aceste atac%ri$ de ce ac ioneaz tocmai ac%mH D%p at ia aniH *tre ia pstreaz asc%nse doc%mentele *angreal -i deci n% constit%ie o amenin are imediat pentr% BisericD 9ea&ing oft adnc -i se ntoarse spre .angdon: <o&ert$ pres%p%n c t% c%no-ti care este misi%nea final a *tre iei. 2 c%nosc$ rsp%nse el sim ind %n nod n gt at%nci cnd realiz implica iile acesteia. Miss 'e/e%$ rel% &ritanic%l$ Biserica -i confreria a% ncheiat c% m%lt timp n %rm o n elegere tacit: Biserica n% atac *tre ia$ *tre ia pstreaz asc%nse doc%mentele *angreal. Dar confreria a n%trit dintotdea%na ideea de a dez/l%i la %n an%me moment dat secret%l. 2 dat c% apropierea de o an%mit dat n istorie$ *tre ia pln%ie-te s r%p tcerea -i sA-i sa/%reze tri%mf%l$ fcnd p%&lice doc%mentele *angreal -i strignd n cele patr% zri ade/r%l despre )is%s ,ristos. *ophie l pri/i n tcere cte/a clipe$ apoi se /z% -i ea ne/oit s se a-eze pe %n fotoli%. Mi crezi c data aceasta se apropieH Mi c Biserica -tieH E doar o spec%la ie$ ns$ dac ar fi a-a$ Biserica ar a/ea o moti/a ie p%ternic pentr% a orchestra %n atac menit s d%c la gsirea doc%mentelor nainte de a fi prea trzi%. .angdon a/ea neplc%ta impresie c ra ionament%l l%i 9ea&ing era corect.

1# 9

3rezi c Biserica a re%-it s o& in do/ezi concrete ale respecti/ei date /izate de confrerieH De ce n%H Dac a re%-it s descopere identit ile mem&rilor$ at%nci c% sig%ran a iz&%tit s le afle -i plan%rile. Mi chiar dac n% c%noa-te data exact$ s%persti iile pot mpinge cler%l la ac i%ne. *%persti iileH Din p%nct%l de /edere al profe iilor$ ne aflm n prezent ntrAo epoca de %ria-e transformri. 5m intrat de c%rnd ntrA%n no% mileni% -i$ o dat c% acest prag$ sAa ncheiat &imilenara Er a (e-tilor$ pe-tele fiind$ totodat$ sim&ol%l l%i )is%s. 5-a c%m -ti% to i cei care st%diaz sim&olistica$ esen a zodiei (e-tilor s%s ine ca om%l%i tre&%ie s' i se s un' de ctre o p%tere mai nalt ce an%me s fac$ fiindcN el n% este capa&il s gndeasc de %n%l sing%r. (rin %rmare$ Era (e-tilor a fost o epoc a fer/entelor sentimente religioase. 5c%m intrm ns n Era +rstor%l%i$ al crei ideal afirm c om%l /a afla a&ev'rul -i /a de/eni capa&il s gndeasc sing%r. 9ransformarea ideologic este co/r-itoare -i se petrece chiar n zilele noastre. .angdon sim i %n fior. (rofe iile astrologice n%Al interesaser niciodat prea m%lt -i n% le acordase o credi&ilitate deose&it$ dar -tia c n cadr%l Bisericii era% oameni care credea% c% toat fiin a n ele. Biserica n%me-te aceast perioad de tranzi ie Ji%a de 5poi. *ophie l pri/i c% scepticism: 5dic sfr-it%l l%miiH 5pocalipsH '%$ i rsp%nse .angdon. 5sta e o gre-eal frec/ent ntlnit. :%lte religii amintesc de Ji%a de 5poi$ dar sintagma n% se refer la sfr-it%l l%mii$ ci la finele erei act%ale$ Era (e-tilor$ care a ncep%t o dat c% na-terea l%i )is%s$ a d%rat do% mii de ani -i sAa ncheiat o dat c% trecerea n no%l mileni%. 5c%m$ c am trec%t n Era +rstor%l%i$ p%tem sp%ne c Ji%a de 5poi a /enit. :%l i istorici ai @raal%l%i$ ada%g 9ea&ing$ cred c &ac' *tre ia are de gnd s dez/l%ie ade/r%l acest moment al istoriei ar fi %n%l ct se poate de potri/it. :aBoritatea speciali-tilor -i e% m n%mr printre ei a% pres%p%s c dez/l%irea /a coincide c% treAcerea n no%l mileni%. E/ident$ neAam n-elat. Dar calendar%l act%al n% coincide perfect c% semnele astrologice$ a-a nct predic iile se refer la o perioad incert. Dac Biserica are informa ii despre o e/ent%al dat precis$ apropiat$ sa% dac doar -i face griBi n temei%l pofe iilor astrologice n% -ti%. Mi nici n% mai conteaz. 5m&ele scenarii ar p%tea explica %n e/ent%al atac al Bisericii mpotri/a *tre iei din *ion. Mi$ crede iAm ad%g 9ea&ing ncr%ntnd%Ase dac +atican%l gse-te @raal%l$ l /a distr%ge imediat. 5tt doc%mentele$ ct -i relic/ele :ariei :agdalena. Mi at%nci$ dragii mei$ toate do/ezile /or fi pierd%teG Biserica -i /a fi c-tigat l%pta de rescriere a istoriei pe care o poart de milenii. 5de/rata fa a trec%t%l%i /a fi -tears pentr% totdea%na. 3% mi-cri ncete$ *ophie scoase cheia a%rie din &%z%nar -i iAo ntinse &ritanic%l%i. 9ea&ing o l% -i o st%die cte/a clipe. D%mneze%leD *igili%l *tare ieiD De %nde ai cheia astaH :iAa datAo &%nic%l n seara asta$ nainte de a m%riD E cheia %nei &isericiH *ophie trase adnc aer n piept: 3heia aceasta permite acces%l la cheia de &olta. 3ap%l l%i 9ea&ing z/cni n s%s -i pe chip i se a-tern% o expresie de total nencredere: )mposi&ilD 3e &iseric miAa scpatH 5m c%tat n toate &isericile din Lran aD '% e ntrAo &iseric$ ci ntrAo &anc el/e ian. Ent%ziasm%l din ochii l%i 9ea&ing se e/apor: 3heia de &olt se afl ntrAo &ancH

1; 0

!ntrA%n seif$ inter/eni .angdon. !n seif%l unei "'nci?! Britanic%l cltin din cap energic: E imposi&ilD 3heia de &olt este asc%ns s%& semn%l <ozei. Exact. Era a-ezat ntrAo caseta din lemn de trandafir pe capac%l creia e incr%stat o roz c% cinci petale. 2chii &ritanic%l%i prea% gata sAi sar din cap: 5dic ai v'zut cheia de &oltHDD *ophie nc%/iin : 5m fost la &anc. 9ea&ing se apropie de ei$ pri/ind%Ai ca trsnit: (rieteni$ tre&%ie s facem ce/aD 3heia de &olt e n pericolD 5/em datoria de a o proteBa. Dac mai exist -i alte cheiH L%rate$ poate$ de la sene-alii asasina iH Dac Biserica are acces la &anc$ a-a c%m a i a/%t /oi... 3nd /or aB%nge ei$ /a fi prea trzi%$ replic *ophie$ pentr% c noi am l%at cheia de &olt de acolo. 3eH D 5 i scosAo din asc%nztoarea eiH D '%A i face griBi$ l lini-ti .angdon. 3heia de &oltT se afl ntrA%n loc sig%r. 2.trem de sig%r$ sperD (i$ replic profesor%l fr aA-i p%tea re ine zm&et%l$ depinde de ct de des mt%ri pe s%& di/anD +nt%l se nte ise -i$ ghem%it lng zid%l castel%l%i$ *ilas -i strnse s%tana pe lng corp. De-i n% p%t%se a%zi dect fragmente disparate din disc% ia celor din%ntr%$ c%/intele 0cheie de &olt0 rz&t%ser de m%lte ori prin fereastra nchis. 0E n%ntr%D0 3%/intele !n/ tor%l%i i re/enir n minte: 0D%Ate la 3hNtea% +illete. )a cheia de &olt. '% rni pe nimeni.0 5c%m$ .angdon -i ceilal i se retrseser &r%sc ntrAo alt camer$ d%p ce stinseser toate l%minile din &iro%. 3a o panter careA-i pnde-te prada$ *ilas se apropie de %-ile de sticl. '% era% nc%iate$ a-a c le deschise$ se strec%ra n%ntr% -i le nchise n %rma sa. DintrAo alt ncpere$ se a%zea% /oci n&%-ite. !-i scoase re/ol/er%l din &%z%nar$ i ridic piedica -i porni c% pa-i %-ori pe c%loar.

63 .ocotenent%l 3ollet se oprise n capt%l aleii de acces ctre re-edin a l%i 9ea&ing -i pri/ea cldirea masi/. 0)zolat. !nt%necat. B%n asc%nztoare.0 3ei -ase agen i ai si se a-ezar n dispoziti/$ pe toat l%ngimea gard%l%i. 5/ea% s nconBoare casa n n%mai cte/a min%te. .angdon nici n% ar fi p%t%t alege %n loc mai nimerit %n%i atac prin s%rprindere. *e pregtea sAl s%ne pe Lache$ cnd se a%zi soneria telefon%l%i s%. 3pitan%l n% se art nici pe departe att de m%l %mit pe ct crez%se 3ollet c /a fi. De ce mie n% miAa zis nimeni c a/em /e-ti despre .angdonH +or&ea i la telefon -i... Cnde e-ti ac%m$ locotenent 3olletH !i dd% adresa -i contin%: (roprietatea apar ine %n%i cet ean &ritanic$ pe n%me 9ea&ing. .angdon a parc%rs o distan considera&il pn aici -i /ehic%l%l c% care a /enit se afl dincolo de poart$ n% snt semne de ptr%ndere for atG pesemne c l c%noa-te

1; 1

pe proprietar. *osesc imediat$ i sp%se Lache. '% face i nici o mi-care. : oc%p personal de pro&lema asta. 3ollet rmase c% g%ra cscat: Dar$ cpitane$ /e i face do%zeci de min%te pn aiciD 9re&%ie s ac ionm imediatD !l am s%& s%pra/eghere. *ntem opt oameni n total. (atr% dintre noi a% cara&ine$ iar rest%l$ re/ol/ere. 5-tepta iAmD 3pitane$ dar dac .angdon are %n ostatic n%ntr%H Dac ne /ede -i decide s plece pe BosH 9re&%ie s ac ionam acum! 2amenii mei snt pe pozi ii$ gata de atacD .ocotenent 3ollet$ ai s a-tep i sosirea mea nainte de a face /reo mi-care. E %n ordinD Mi nchise. !nmrm%rit$ 3ollet -i p%se telefon%l n &%z%nar. 0De ce mama drac%l%i mi cere Lache s a-teptH0 Dar n sinea l%i -tia deBa rsp%ns%l. De-i cele&r% pentr% instinct%l l%i care n% ddea gre-$ cpitan%l era rec%nosc%t -i pentr% orgoli%l l%i nems%rat. 0Lache /rea s fac el ns%-i arestarea.0 D%p ce mpnzise ecranele tele/izoarelor c% fig%ra l%i .angdon$ /oia ac%m ca -i el s ai& parte de aceea-i p%&licitate. )ar el$ 3ollet$ tre&%ia doar s in prada n -ah pn cnd /enea -ef%l s se eriBeze n ero%l zilei. Dar n minte i /eni imediat -i o a do%a explica ie posi&il: 03ontrol%l pierderilor.0 !n poli ie$ ezitrile n arestarea %n%i s%spect -i a/ea% loc%l doar at%nci cnd apr%ser %nele s%spici%ni c% pri/ire la /ino/ ia acest%ia. 0* ai& oare Lache d%&ii pri/ind implicarea l%i .angdonH0 @nd%l era nspimnttor. 3pitan%l dep-ise toate limitele n ncercarea de aAl prinde pe american surveillance cac!-e, )nterpol$ tele/izi%ne... 'ici mcar marele Bez% Lache n% /a scpa prea %-or -i ne-ifonat$ dac se /a do/edi c afi-ase pe ecrane fig%ra %n%i respectat profesor american$ ac%znd%Al de crim$ cnd ade/r%l era c% tot%l alt%l. Dac -i dd%se seama c gre-ise$ era firesc sAi cear ac%m l%i 3ollet s n% treac la ac i%ne. Cltim%l l%cr% careAi mai tre&%ia cpitan%l%i ac%m era ca locotenent%l s% s dea &%zna n casa %n%i ne/ino/at cet ean &ritanic -i sAl ia pe .angdon n /izor%l armei. !n pl%s$ dac american%l era ne/ino/at$ se explica astfel %n%l dintre cele mai &izare paradox%ri ale acest%i caz: de ce l aB%ta *ophie 'e/e%$ ne oata /ictimei$ pe pres%p%s%l asasin s scapeH 3omportament%l ei ar fi de n eles ns dac femeia ar -ti c ac%z iile mpotri/a profesor%l%i era% false. Lache fc%se cele mai extra/agante pres%p%neri n ncercarea de a explica strania p%rtare a l%i *ophie 'e/e%$ mergnd chiar pn la a &n%i c femeia %nica mo-tenitoare a l%i *a%ni?re -i con/insese i%&it%l$ pe .angdon$ sAl %cid pe &trn pentr% a p%ne mna mai repede pe mo-tenire. Bn%ind acest l%cr%$ *a%ni?re ar fi p%t%t lsa poli iei mesaB%l: 0(.*. gse-teA1 pe <o&ert .angdon.0 3ollet era ns sig%r c alta tre&%ie s fie explica ia. *ophie 'e/e% prea o persoan m%lt prea integr pentr% a se implica n ni-te ac i%ni att de Bosnice. .ocotenenteD se a%zi glas%l %n%ia dintre oamenii si$ care se apropia n f%g. 5m gsit o ma-inD 3ollet l %rm n f%g /reo cincizeci de metri$ pn la o c%r& larg n alee. 5colo$ asc%ns printre t%fi-%ri aproape n ntregime$ se afla %n 5%di negr%. '%mere de nmatric%lare indica% fapt%l c era o ma-in nchiriat. 3olet i pipi capota. Era cald nc. Ba chiar fier&inte. (ro&a&il c a-a a aB%ns .angdon aici. *%n la compania de nchirieri$ i cer% locotenent%l agent%l%i. 5fl dac ma-ina a fost f%ratD Da$ domn%le. Cn alt agent i fc% semn s pri/easc spre gard: .ocotenente$ ia %ita iA/ aici$ la plc%l de copaci din capt%l aleii$ i sp%se ntinznd%Ai %n &inocl%.

1; 1

3ollet aB%st &inocl%l -i pri/i n direc ia indicat. Dincolo de cot%l aleii$ treptat$ sil%etele /erz%i ale copacilor i intrar n cmp%l /iz%al. )ar ceea ce /z% acolo l ls c% g%ra cscat. 5sc%ns &ine n /egeta ia deas$ era o f%rgonet &lindat. )dentic ntr% tot%l c% cea pe care el ns%-i o lsase s plece de la sedi%l &ncii el/e iene$ ce/a mai de/reme. 3ollet se r%g ca aceasta s fie doar o &izar coinciden $ de-i -tia c ade/r%l era c% tot%l alt%l. :i se pare clar c asta e modalitatea prin care a% re%-it .angdon -i 'e/e% s prseasc &anca$ remarc agent%l. .ocotenent%l rmsese fr grai. !-i aminti de -ofer%l f%rgonetei. De ceas%l <olex. 3t de ner&dtor era s plece. 0)ar e% nAam /erificat compartiment%l pentr% marfD0 5proape ne/enind%Ai s cread$ -i dd% seama c o persoan din cadr%l &ncii min ise poli ia c% pri/ire la *ophie -i .angdon$ aB%tnd%Ai$ de fapt$ s f%g. 0Dar cineH Mi de ceH0 (oate c tot%-i acesta era moti/%l pentr% care Lache i interzisese s ac ioneze. (oate cpitan%l -i dd%se seama c n toat afacerea asta era% implicate mai m%lte persoane. 0Dar dac .angdon -i 'e/e% a% /enit aici c% f%rgoneta &lindat$ al c%i este 5%diA%l negr%H0 .a s%te de 8ilometri deprtare spre s%d$ %n a/ion charter Beechcraft Baron #Z s%r/ola :area 9irenian. !n ci%da z&or%l%i lin$ episcop%l 5ringarosa strnse n mn p%nga pe care o a/ea pregtit pentr% caz%l n care i era r% de a/ion. 3on/ersa ia telefonic pe care o a/%sese c% (aris%l n% dec%rsese deloc a-a c%m sperase el. *ing%r n ca&ina$ 5ringarosa -i rs%cea inel%l de a%r pe deget$ ncercnd sA-i domoleasc senza ia de fric -i de disperare. 0*it%a ia n (aris a l%at o ntorst%r extrem de %rt.0 nchiznd ochii$ episcop%l rosti n gnd o r%gci%ne pentr% ca Bez% Lache s gseasc modalitatea de a o remedia.

64 9ea&ing -edea pe di/an$ inea n &ra e caseta din lemn de trandafir -i i admira incr%sta iile delicate. 09riesc cea mai stranie -i mai incitant noapte a /ie ii mele.0 Deschide capac%l$ -opti *ophie. Britanic%l s%rse. 0'% m gr&iD0 D%p mai &ine de zece ani n care c%tase cheia de &olt$ /oia s sa/%reze fiecare nanosec%nd din acest moment. !-i trec% palma peste capac%l l%str%it$ sim ind text%ra florii: <oza$ -opti el. 0<oza este :aria :agdalena -i *fnt%l @raal. <oza e &%sola ce arat calea.0 Sir .eigh se sim ea ca %n fraier. 5ni deAa rnd%l &t%se &isericile -i catedralele$ pltind pentr% acces special$ -i analizase s%te de arcade sit%ate s%& rozare$ c%tnd cheia de &olt. 0La clef &e vo*te o piatr %nghi%lara s%& semn%l rozei.0 3% mi-cri ncete$ deschise nchiztoarea capac%l%i -i l ridic. 3nd$ n sfr-it$ zri o&iect%l din interior$ -i dd% seama &r%sc c n% p%tea fi altce/a dect cheia de &olt. (ri/ea pierd%t cilindr%l de piatr$ alct%it din disc%ri interconectate. Dispoziti/%l i se prea ci%dat de familiar. (roiectat -i constr%it d%p o schi din B%rnalele l%i da +inci$ i sp%se *ophie. B%nic%l%i mei i plcea s constr%iasc asemenea o&iecte. 0Desig%rD0 +z%se -i el schi ele -i plan%rile l%i .eonardo. 03heia ctre *fnt%l @raal se afl n acest cilindr%.0 9ea&ing ridic c% griB criptexA%l din caset. De-i ha&ar nAa/ea c%m sAl deschid$ a/ea impresia c ns%-i destin%l s% se afl

1; 6

asc%ns n%ntr%. !n momentele de dezndeBde$ se ntre&ase adesea dac /a /edea /reodat nc%n%narea c%trilor sale. 5c%m$ aceste d%&ii dispr%ser pentr% totdea%na. (%tea a%zi aie/ea c%/intele str/echi... esen a legendei @raal%l%i: ",ous ne trouvez as le Saint:5raal, c9est le Saint:5raal 3ui vous trouve. '% t% gse-ti @raal%l$ el te gse-te pe tine.0 Mi$ incredi&il$ n noaptea asta$ cheia aflrii *fnt%l%i @raal i apr%se n prag%l %-iiD !n timp ce *ophie -i 9ea&ing st%dia% criptexA%l disc%tnd despre disc%ri$ o el -i gndind%Ase care ar p%tea fi parola$ profesor%l l% caseta -i se apropie c% ea de o mas &ine il%minat$ pentr% a o examina ndeaproape. 3te/a dintre c%/intele rostite de &ritanic$ ce/a mai de/reme$ i rs%na% -i ac%m ci%dat n minte. 03heia ctre @raal este asc%ns s%& semn%l <ozei.0 .angdon ndrept caseta spre l%min -i st%die trandafir%l incr%stat. De-i n% a/ea c%no-tin e /aste n domeni%l l%crrii lemn%l%i sa% al mo&ilier%l%i intarsiat$ -i aminti cele&r%l plafon casetat al %nei mnstiri de lng :adrid din care$ la trei secole d%p constr%c ia sa$ plcile din ta/an ncep%ser &r%sc s cad$ re/elnd textele sacre scriBelate de cl%gri pe ghips%l de dedes%&t. (ri/i din no% trandafir%l de pe capac. 0*%& roz. Su" Eosa. *ecret.0 2 &%fnit%r %nde/a pe hol i atrase aten ia. *e ntoarse$ dar n% zri nimic n nt%neric. (ro&a&il c maBordom%l l%i 9ea&ing trec%se pe acolo. !-i ndrept din no% pri/irea spre caseta din lemn. !-i trec% deget%l peste marginea neted a intarsiei$ ntre&nd%Ase dac n% c%m/a ar p%tea desprinde trandafir%l$ dar m&inarea era perfect. 'ici mcar lama %n%i c% it n% ar fi ncp%t ntre floare -i adncit%ra n care era montat. Deschise c%tia -i examin interior%l capac%l%i. 'eted. !nclinndAo pe o parte -i pe alta$ la %n moment dat o raz de l%min se reflect n ceea ce prea a fi %n min%sc%l orifici% aflat pe dos%l capac%l%i. !nchise caseta -i examin din no% trandafir%l incr%stat. 'ici %n orifici%. 0'% trece dintrAo parte n alta.0 (%se c%tia pe mas -i$ pri/ind n B%r$ /z% %n teanc de coli prinse c% o agraf de &iro%. .% agrafa$ se ntoarse la c%tie$ o deschise -i st%die din no% orifici%l. 5poi dezdoi agrafa -i$ c% mi-cri atente$ introd%se %n capt n ca/itate -i mpinse %-or. )mediat a%zi c%m ce/a cade pe mas -i nchise capac%l pentr% a /edea ce este. Era o mic &%c ic de lemn$ ca o pies dintrA%n p%zzle. 9randafir%l din lemn ie-ise din loca-%l l%i -i se afla ac%m pe mas. :%t de %imire$ .angdon pri/i adncit%ra n care f%sese floarea. 5colo$ gra/ate n lemn$ scrise de mn$ se afla% patr% rnd%ri de text ntrAo lim& pe care nAo mai ntlnise. 0.iterele mi par semitice$ -i tot%-i n% rec%nosc lim&aD0 2 mi-care &r%sc n spatele l%i l l% prin s%rprindere. +enit parc de nicieri$ o iz&it%r n moalele cap%l%i l fc% s aterizeze direct n gen%nchi. !n cdere$ i se pr% c zre-te o &izar fantom al&icioas aplecat deas%pra l%i c% o arm n mn. 5poi n fa a ochilor l%i tot%l se fc% negr%.

65 De-i l%cra n poli ie$ *ophie 'e/e% n% f%sese niciodat amenin at c% arma

1; 4

pn n noaptea asta. <e/ol/er%l n ea/a cr%ia pri/ea ac%m era in%t de mna palid a %n%i %ria- al&inos c% pr l%ng -i al&. 2chii l%i ro-iatici a/ea% o c%tt%r nfrico-toare$ nepmnAteasc. !n/e-mntat ntrAo s%tan de ln$ legat n B%r%l miBloc%l%i c% o f%nie$ prea %n cl%gr medie/al. *ophie n%A-i p%tea da seama cine ar p%tea fi indi/id%l$ dar dintrAo dat acord ce/a mai m%lt considera ie ipotezei emise de 9ea&ing$ c n spatele ntreg%l%i complot se afla Biserica. Mti i pentr% ce am /enit$ sp%se cl%gr%l c% o /oce rg%-it. *ophie -i 9ea&ing -edea% pe di/an$ c% minile ridicate$ a-a c%m le cer%se intr%s%l. .angdon zcea pe podea$ gemnd. (ri/irea cl%gr%l%i se fix imediat pe criptexA%l din poala &ritanic%l%i. 5cesta i se adres pe %n ton sfidtor: 'Aai s fii n stare sAl deschiziD !n/ tor%l me% e foarte n elept$ replic 5l&inos%l fcnd %n pas spre ei$ c% arma ndreptat cnd spre %n prizonier$ cnd spre cellalt. 0Cnde nai&a o fi ac%m maBordom%l l%i 9ea&ingH0 se ntre& *ophie. 02are n% lAa a%zit pe <o&ert czndH0 3ine e !n/ tor%l t%H (oate c p%tem aB%nge la o n elegere c% el$ i prop%se sir .eigh. @raal%l e nepre %itD *ngerezi$ remarc 9ea&ing calm$ fcnd semn spre glezna dreapt a cl%gr%l%i$ pe care se /edea c%m se sc%rge %n firicel de snge. Mi -chioptezi. 3a -i tine$ replic 5l&inos%l -i i art crBele spriBinite de di/an. 5c%m$ dA mi cheia de &oltD Mtii despre cheia de &oltH '% te pri/e-te pe tine ce -ti% e%. <idicAte ncet -i dAmiAoD E% chiar m ridic mai gre%D 9ocmai. (refer ca nimeni s n% fac mi-cri &r%-te. 9ea&ing se prinse c% mna dreapt de %na dintre crBe$ iar c% stnga l% criptexA%l. <idicnd%Ase c% gre% de pe canapea$ rmase n picioare$ de-i se cltina %-orG inea cilindr%l gre% n mna stng -i c% cealalt se spriBinea n crBe. 3l%gr%l se apropie$ c% re/ol/er%l ndreptat spre cap%l &ritanic%l%i. *ophie n% p%tea dect s pri/easc dezndBd%it c%m 5l&inos%l ntinde &ra %l pentr% a n-fca criptexA%l. 'Ao s re%-e-ti niciodat$ declar 9ea&ing. 0'%mai cei merit%o-i pot deschide piatra.0 0Doar D%mneze% hotr-te cine e merit%os -i cine n%0$ -i sp%se *ilas. +ezi c este gre%$ l pre/eni infirm%l. Dac n%Al iei ac%m$ miAe team c am sAl scap$ mai ada%g om%l$ al cr%i &ra ncep% s trem%re /iolent. *ilas fc% repede %n pas nainte pentr% a ap%ca piatra -i$ n aceea-i clip$ &trn%l -i pierd% echili&r%l. 3rBa i al%neca s%& el -i tr%p%l i se nclin spre dreapta. 0'%D0 3l%gr%l se repezi s prind cilindr%l -i$ n mi-care$ arma -i pierd% inta. Dar cheia de &olt ncep%se s se deprteze de el. )nfirm%l se nclin spre dreapta$ iar &ra %l l%i stng z/cni spre spate -i cilindr%l i cz% din mn$ pe canapea. !n aceea-i clip$ crBa care al%necase pr% s accelereze %imitor -i schi %n arc de cerc prin aer$ spre picior%l l%i *ilas. :ii de ace i se nfipser n carne at%nci cnd crBa iz&i c%rea%a cilice -i epii ei metalici i sf-iar rana deBa deschis. *ilas cz% n gen%nchi$ iar fier%l asc% it m%-c -i mai r% din picior%l l%i. 5rma &%&%i as%rzitor -i se descrc$ iar glon %l se nfipse stingher$ n pardoseal. !nainte ca *ilas s -i poat ridica pistol%l pentr% a trage din no%$ gheata femei i se nfipse s%& maxilar. .a capt%l aleii$ 3ollet a%zi foc%l de arm. B%&%it%ra i trimise %n /al de adrenalin n /ene. !n timp ceAl a-tepta pe Lache$ ren%n ase deBa la /is%l de aAl

1; #

aresta el n persoan pe .angdon$ dar nai&a sAl iaD n nici %n caz n% a/ea de gnd s permit ca$ din ca%za orgoli%l%i nems%rat al cpitan%l%i$ s se trezeasc el ac%zat de negliBen profesional. 0Cn foc de arm sAa a%zit din interior%l %nei case partic%lare -i d%mneata ai a-teptat lini-tit n capt%l aleiiHD0 3ollet -tia c ratase ocazia %n%i atac prin s%rprindere. Dar mai -tia -i c$ dac mai a-tepta nc o sec%nd$ ntreaga sa cariera n poli ie a/ea sa de/in o chesti%ne de domeni%l trec%t%l%i. Bie i$ intrmD Cnde/a$ ntrA%n col al creier%l%i s% n%cit$ <o&ert .angdon nregistrase &%&%it%ra armei. 9otodat$ a%zise -i strigt%l de d%rere. 5l l%i oareH Cn ciocan pne%matic i pisa de zor cap%l n drept%l cefei. Cnde/a$ n apropiere$ cine/a /or&ea. Cnde mama drac%l%i ai fostHD 5sta f%sese /ocea f%rioas a l%i 9ea&ing. :aBordom%l n/li n ncpere. 3e sAa ntmplatH 2h$ D%mneze%leD 3ine mai e -i staH 3hem poli iaD (e moa-AtaD '% chemi nici o poli ieD LAte -i t% %til -i ad% ce/a c% care sAl legm pe monstr%l staD Mi p% in ghea $ strig *ophie n %rma l%i. .angdon le-in din no%. 5lte /oci. :i-care. 5c%m era ntins pe di/an. *ophie i inea la cap o p%ng c% ghea . 3ap%l l d%rea ngrozitor. 9reptat$ pri/irea i se limpezi -i zri forma care zcea pe podea. 05m oare /edeniiH0 9r%p%l masi/ al %n%i cl%gr al&inos era legat c% &and adezi/$ iar g%ra i era ast%pat c% acela-i material. !n &r&ie a/ea o tiet%r %rt$ iar deas%pra coapsei drepte$ s%tana i era m&i&at de snge. Mi el prea c tocmai -i /ine n fire. .angdon se ntoarse c% gre% spre *ophie: 3ine e staH Mi ce sAa... ntmplatH 9ea&ing se apropie -chioptnd: 5i fost sal/at de %n ca/aler narmat c% o spad 0made &Q0 5cme 2rthopedicD 5merican%l fc% ochii mari$ dar ren%n s se chin%ie s mai priceap ce/a -i dd% s se ridice. *ophie p%se pe %mr%l l%i mna careAi trem%ra$ dar care n acela-i timp era hotrt: 5i p% ina r&dare$ <o&ertD : tem$ contin% 9ea&ing s peroreze$ c tocmai iAam demonstrat prietenei tale care este nefericit%l a/antaB al condi iei mele: toat l%mea m s%&estimeazD !n timp ce nc mai sttea pe di/an$ .angdon l pri/i pe cl%gr%l ntins pe Bos -i ncerc sA-i dea seama ce se ntmplase. 2m%l p%rta %n cilice, i explic sir .eigh. Cn ceH 9ea&ing i art &r%l de pnz c% spini metalici mnBi i de snge$ aflat lng cl%gr$ pe podea. 2 c%rea sa% &r% al Disciplinei. !l p%rta pe coaps. 5m intit &ineD .angdon -i fric ion cap%l. 5%zise cte ce/a despre asemenea c%rele. Dar c%m... de %nde ai -ti%tH 9ea&ing rnBi: 3re-tinism%l e domeni%l me% de st%di%$ <o&ert$ -i snt %nele secte care -i afi-eaz deschis crez%l. D%p c%m se /ede$ ad%g el$ artnd c% crBa spre sngele ce -iroia prin s%tana cl%gr%l%i. 2p%s Dei$ -opti profesor%l$ amintind%A-i de recent%l scandal din pres$

1; ;

care implicase o serie de c%nosc% i oameni de afaceri din Boston$ mem&ri ai 2p%s Dei. Cnii colegi i ac%zaser n mod p%&lic c$ pe s%& cost%mele sc%mpe la trei rnd%ri$ p%rta% cilice. 5c%za iile se do/ediser a fi false. .a fel ca m%l i al i mem&ri ai sectei$ a/ea% o implicare dest%l de red%s n acti/it ile 2p%s Dei -i n% practica% mortificarea corporalG era% catolici fer/en i$ so i -i prin i de/ota i$ cet eni one-ti -i serio-i. Deloc s%rprinztor$ presa -i m%tase repede aten ia as%pra celorlal i mem&ri ai sectei... prec%m era cel care zcea ac%m pe podea. 9ea&ing st%dia ndeaproape &%cata de pnz nsngerat. Dar de ce ar ncerca 2p%s Dei s gseasc *fnt%l @raalH .angdon nc n%A-i re/enise n totalitate pentr% a se mai gndi la a-a ce/a. *ophie se apropie de masa pe care se afla caseta: <o&ert$ ce e astaH MiAi art mic%l trandafir desprins de pe capac. )ntarsia asc%ndea %n text care era gra/at pe capac. 3red c text%l ne sp%ne c%m s deschidem cheia de &olt. !nainte ca *ophie sa% 9ea&ing s ap%ce sAi rsp%nd$ o mare de sirene -i l%mini ale ma-inilor de poli ie se re/rs la poalele deal%l%i -i ncep% s %rce aleea spre cas. Sir .eigh se ncr%nt: (rieteni$ se pare c tre&%ie s l%m o decizie. Mi de data asta tre&%ie sAo l%m repedeD

66 3ollet -i agen ii si se np%stir n casa l%i sir .eigh 9ea&ing c% armele n mini. D%p ce sAa% rspndit$ a% ncep%t s cerceteze toate camerele de la parter. @sir %rma %n%i glon n podea%a salon%l%i$ semne ale %nei l%pte$ p% in snge$ %n fel de c%rea ci%dat c% spini metalici -i o rol de &and adezi/ pe B%mtate cons%mat. 9oate ncperile prea% p%stii. (e cnd /oia sA-i mpart oamenii n do% echipe pentr% a cerceta s%&sol%l -i teren%l din spatele casei$ a%zi ni-te /oci la etaB: *nt s%sD Crcnd treptele do% cte do%$ agen ii /erificar fiecare ncpere$ dormitoarele -i coridoarele nt%necate pe ms%r ce se apropia% de s%net%l /ocilor. 5cestea prea% a /eni din dormitor%l aflat la capt%l %n%i c%loar intermina&il. 5gen ii nainta% c% preca% ie -i /itez$ &locnd toate posi&ilele ie-iri. !n timp ce se apropia de %ltim%l dormitor$ 3ollet /z% c %-a acest%ia era larg deschis. +ocile ncetar &r%sc$ n loc%l lor rs%nnd %n h%r%it ci%dat$ ca de motor. 3% re/ol/er%l n mn$ locotenent%l dd% semnal%l. (ipi peretele de lng %-$ gsi ntrer%ptor%l -i aprinse l%mina. <s%cind%Ase -i dnd &%zna n camer$ %rmat de gr%p%l de agen i$ 3ollet -i a inti arma spre... nimic. Cn dormitor gol. (rea a fi foarte /echi. ,%r%it%l a%tomo&il%l%i nc se mai a%zea dintrA%n pano% electronic montat pe peretele de lng pat. .ocotenent%l mai /z%se asemenea pano%ri -i n celelalte ncperi din cas. Era %n fel de interfon. *e repezi la el -i rmase c% mna s%spendat n aer$ deas%pra celor zece &%toane etichetate: 0B)<2C... BC359K<)E... *(K.K92<)E... BE3)0. 0De %nde drac%W a%d ma-inaH0 0D2<:)92<C. (<)'3)(5.... *2.5<... M2(<2'... B)B.)29E3K0 0MopronD0 !n cte/a sec%nde$ 3ollet era deBa Bos$ trgnd%Al d%p el pe %n%l dintre agen i. Cmr la %mr$ tra/ersar n f%g pel%za din spatele casei -i aB%nser c% rs%flarea tiat n fa a %n%i -opron ponosit. !nainte de a intra$

1; "

locotenent%l a%zi h%r%it%l motor%l%i care se ndeprta. !-i scoase arma$ se repezi n%ntr% -i aprinse l%minile. !n partea dreapt a -opron%l%i f%sese amenaBat %n fel de atelier r%dimentar ma-ini de t%ns iar&a$ %nelte de grdinrit$ rest%ri de plante -i ngr-minte. (e peretele alt%rat se afla &ine c%nosc%t%l pano% de interfon. Cn%l dintre &%toane era deschis: 0D2<:)92<C. DE 25*(EF) ))0. 3ollet se rs%ci$ fier&nd de mnie. 0'eAa% ademenit la etaB c% aB%tor%l interfon%l%iD0 (ri/ind n partea stng a -opron%l%i$ /z% %n -ir l%ng de &oxe pentr% cai. Lr cai. (roprietar%l prefera$ pro&a&il$ caiiAp%tereG &oxele f%seser transformate n garaBe. )ar 0colec ia0 de ma-ini era %imitoare %n Lerrari negr%$ %n <ollsA<oQce de odinioar$ %n /echi 5ston :artin sports co%pR -i %n (orsche 6#; de colec ie. Cltima &ox era goal. 3ollet se apropie n f%g -i /z% cte/a pete de %lei pe Bos. 0'% a% c%m s ias din perimetr%l ncerc%itD0 5leea -i poarta era% &locate de do% ma-ini ale poli iei tocmai pentr% o astfel de e/ent%alitate. Domn%leD 5gent%l i fc% semn spre capt%l -ir%l%i de &oxe. 2&lon%l din spate al -opron%l%i era ridicat -i$ dincolo de el$ cmp%l noroios -i nt%necat se ntindea pn departe$ n noapte. 3ollet ie-i repede afar$ ncercnd s scr%teze &ezna c% pri/irea. '% se zrea ns nimic altce/a dect %m&ra /ag a %nei pd%ri care se afla la orizont. Lar%ri de a%tomo&il n%. +alea era$ pro&a&il$ str&t%t de n%meroase dr%m%ri forestiere -i poteci de /ntoare$ dar locoteA nent%l era sig%r c prada sa n% /a re%-i s aB%ng pn la pd%re. )a c i/a oameni -i rspndi iA/ pe cmpD (ro&a&il c sAa% mpotmolit pe %nde/a. :a-inile astea elegante n% fac fa teren%l%i neasfaltat. ,m$ domn%leD 5gent%l i art %n s%port pe care atrna% cte/a set%ri de chei. Etichetele din drept%l fiecr%ia p%rta% n%me familiare: 0D5):.E<... <2..*A<273E... 5*92' :5<9)'... (2<*3,E0 Cltim%l s%port era gol. 3nd citi eticheta de s%& el$ 3ollet -i dd% seama c sit%a ia n% era tocmai roz.

67 <ange <o/erA%l era negr% sidefi%$ c% trac i%ne 4x4$ transmisie standard$ far%ri din polipropilen armat -i /olan%l pe dreapta. .angdon era m%l %mit c n% era el la /olan. .a ordin%l stpn%l%i s%$ maBordom%l <RmQ mane/r /ehic%l%l c% o agilitate impresionant pe cmp%l des elenit$ scldat n l%mina l%nii. Lr a aprinde far%rile$ trec%se peste %n gorgan -i ac%m co&ora panta lin ndeprtnd%Ase de 3hNtea% +illette$ aparent spre sil%eta nt%necat a pd%rii din fa . Finnd n &ra e cheia de &olt$ .angdon se rs%ci n sca%n$ spre *ophie$ care -edea pe &ancheta din spate$ alt%ri de 9ea&ing. 3eA i mai face cap%l$ <o&ertH ntre& ea. :ai &ine$ m%l %mesc$ sp%se american%l$ ncercnd s s%rd$ de-i l d%rea c%mplit. 9ea&ing se ntoarse -i ar%nc o pri/ire spre cl%gr%l legat fedele-$ nghes%it n spatele &anchetei$ n compartiment%l pentr% &agaBe. Sir .eigh inea n poal re/ol/er%l 5l&inos%l%i -i parc era portret%l ngl&enit de /reme al %n%i senior englez ntrA%n safari$ poznd deas%pra przii %cise. ,a&ar nAai ct m &%c%r c ai trec%t pe la mine n seara asta$ <o&ert$ exclam 9ea&ing$ rznd de parc se distra de min%ne$ a-a c%m n% o mai fc%se

1; Z

de m%lt timp. !mi pare r% c teAam implicat n chestia asta$ .eighD 2h$ te rog$ toat /ia a mea am a-teptat s fi% implicatD Jrind prin par&riz %m&ra %n%i gard /i% l%ng$ -i &t% maBordom%l pe %mr: Fine minte$ fr l%mini de pozi ie. Dac e ne/oie$ folose-te frna de mn. +rea% s intrm p% in n pd%re. 'Aare rost s ne complicm s riscm s fim /z% i din cas. <RmQ ncetini -i ptr%nse printrAo deschidere n gard%l /i%. <o/erA%l naint %-or pe o potec acoperit de /egeta ie -i instantane% ram%rile copacilor asc%nser l%mina l%nii. 0'% /d nimic0$ -i sp%se .angdon$ strd%ind%Ase s disting ce/a n fa . 'imic$ doar nt%neric ct c%prinzi c% ochii. 3te/a ram%ri mt%rar portierele din stnga -i maBordom%l roti %-or /olan%l n direc ie op%s. Finnd dr%m%l mai m%lt sa% mai p% in drept$ parc%rse astfel cam treizeci de metri. 9e desc%rci perfect$ <RmQ. 3red c e deAaB%ns. <o&ert$ /rei t% s ac ionezi &%ton%l acela al&astr% de s%& s%papaH CiteAl acolo$ l /eziH .angdon gsi &%ton%l -i aps: Do% con%ri de l%min gal&en se deschiser n fa $ re/elnd /egeta ia deas ce ncadra poteca. 0Lar%ri de cea 0$ realiz profesor%l. 2ferea% s%ficient l%min ct s poat ine dr%m%l drept -i n% mai era nici %n pericol s fie /z% i de pe cmp. Ei &ine$ <RmQ$ chicoti 9ea&ing$ ac%m ai -i l%min. +ie ile noastre snt n minile tale D Dar %nde mergemH ntre& *ophie. (oteca nainteaz cam trei 8ilometri n pd%re$ ntretaie domeni%l +illette -i apoi cote-te spre nord. 3% condi ia s n% dm de /re%n lac sa% de copaci cz% i n dr%m$ /om ie-i ne/tma i pe a%tostrada cinci. 0'e/tma iD0 3ap%l l%i .angdon n% era deloc de aceea-i prere. (ri/i din no% spre cheia de &olt$ c%i&rit n sig%ran n caseta ei din lemn. 9randafir%l de pe capac f%sese rep%s la loc -i$ c% toate c era nc &%imac$ profesor%l ardea de ner&dare sAl scoat -i s examineze din no% text%l gra/at dedes%&t. Desfc% nc%ietoarea capac%l%i -i dd% sAl deschid$ cnd 9eaing p%se o mn ferm pe %mr%l l%i: 5i r&dare$ <o&ertD 9eren%l e accidentat -i n% a/em nici l%min s%ficient. Lereasc D%mneze% s stricm ce/aD Dac nAai rec%nosc%t lim&a pe l%min$ nAai s re%-e-ti nici n &ezna astaD ,ai mai &ine s a-teptm pn ce /om fi n sig%ran . +om a/ea timp -i pentr% asta n c%rndD (rofesor%l -tia c 9ea&ing are dreptate. !nclin din cap -i nchise capac%l. !n spate$ cl%gr%l gemea -i se z&tea. Br%sc$ ncep% s & ie din picioare dest%l de p%ternic. Britanic%l se ntoarse -iAi p%se pistol%l n fa . '% pot sAmi da% seama ce n%A i con/ine$ domn%leD 5i ptr%ns prin efrac ie n casa mea -i ai tras o lo/it%r %rt n easta %n%i &%n prieten. 5- p%tea foarte &ine s te mp%-c pe loc -i s te las s p%treze-ti aici$ n pd%reD 3l%gr%l se potoli. E-ti sig%r c am fc%t &ine at%nci cnd neAam hotrt sAl l%m c% noiH ntre& .angdon. 5l nai&ii de sig%rD E-ti c%tat pentr% crim$ <o&ertD 9iclos%l sta e &ilet%l t% spre li&ertateD *e pare c poli ia te /rea din tot s%flet%l dac teAa %rmrit pn la mine acas. @re-eala a fost a mea$ inter/eni *ophieD L%rgoneta &lindat a/ea$ pro&a&il$ %n transmi tor. 5sta nAare importan . (e mine n% fapt%l c /Aa gsit oliia m s%rprinde$ ci fapt%l c insul 'sta a dat de /oi. Din cte miAa i sp%s$ n%Ami imaginez c%m /Aa p%t%t %rmri pn la mine acasG doar dac a a/%t informa ii din interior%l (oli iei

1; 9

=%diciare sa% al &ncii. .angdon z&o/i p% in as%pra acestei idei. Era clar c Bez% Lache inea neaprat s gseasc %n ap isp-itor pentr% asasinatele din seara asta. )ar +ernet -i schim&ase atit%dinea cam prea &r%sc$ de-i era$ oarec%m$ de n eles$ innd seama c american%l era c%tat pentr% patr% crime. 3l%gr%l sta nAa ac ionat de %n%l sing%r$ i sp%se 9ea&ing$ -i pn cnd n% /om afla cine se afl n spatele ntregii afaceri$ nici %n%l dintre /oi n% e n si%ran . +estea &%n$ prieteni$ e aceea c ac%m / afla i /oi pe o pozi ie de for D :onstr%l sta din spatele me% are informa iile de care a/em noi ne/oie -i cel ce trage sforile careAl mn%iesc pro&a&il c fier&e ac%m de ngriBorareD :a-ina prinsese deBa /iteza -i$ d%p ce tra/ersase %n pr% -i %rcase %n gorgan$ ac%m co&ora din no%. <o&ert$ /rei s fii ama&il -i sAmi dai telefon%l de pe &ordH i cer% sir .eigh. .angdon iAl dd% -i 9ea&ing form %n n%mr. D%p o l%ng a-teptare$ cine/a rsp%nse. <ichardH 9eAam trezitH Lire-te c daD 3e ntre&are prosteascD !mi pare r%. 5m ns o mic pro&lem. '% m simt foarte &ine -i tre&%ie s plec n )ns%le pentr% tratament%l me%$ mpre%n c% <RmQ. (i$ chiar ac%m. <egret c teAam l%at pe nea-teptate. (o i sAo pregte-ti pe 2liza"et! n cam do%zeci de min%teH Mti%$ dar f -i t% ce po iD 'e /edem n c%rndD Mi nchise. 2liza"et!? se mir .angdon. 5/ion%l me%. : cost ct /aloarea reginei n a%rD (rofesor%l se rs%ci n sca%n -iAl pri/i l%ng: 3e eH iz&%cni 9ea&ing. '% p%te i rmne n Lran a$ cnd toat (oli ia =%diciara e pe %rmele /oastreD !n .ondra /e i fi m%lt mai n sig%ran . *ophie i ar%nc -i ea o pri/ire ntre&toare: 3rezi c ar tre&%i s plecm din arH (rieteni$ snt %n tip m%lt mai infl%ent n l%mea ci/ilizat dect aici$ n Lran aD !n pl%s$ se crede c @raal%l e asc%ns pe %nde/a$ prin :area Britanie. Dac /om re%-i s deschidem criptexA%l$ snt sig%r c /om gsi o hart care /a demonstra c am pornit n direc ia cea &%n. ! i as%mi %n risc %ria- dac aB% i doi f%gari. (oli ia din Lran a nAo s te /ad deloc c% ochi &%ni. 9ea&ing fc% %n gest de dezg%st: 5m terminatAo c% Lran a. :Aam m%tat aici n%mai pentr% a gsi cheia de &olt. 5c%m n% mai am nici o trea& aici. 'ici n%Ami pas dac nAam s mai /d /reodat 3hNtea% +illette. Dar c%m /om trece de sec%ritatea de la aeroportH ntre& *ophie. 9ea&ing rse %-or: J&%rm de la .e Bo%rget %n aerodrom sit%at n% departe de aici. :edicii francezi m scot din srite$ a-a c la fiecare do% sptmni plec n 5nglia pentr% aAmi face tratament%l. (ltesc$ desig%r$ pentr% an%mite pri/ilegii -i aici$ -i acolo. 2 dat ce /om fi deas%pra mrii$ po i decide$ <o&ert$ dac /rei s fim a-tepta i de cine/a de la 5m&asada *C5. Dar .angdon -i sp%se c n% /oia s ai& deAa face c% nimeni de la am&asad. Deocamdat n% se p%tea gndi dect la cheia de &olt$ la inscrip ie -i la posi&ilitatea de a descoperi @raal%l. 2are 9ea&ing a/ea dreptate n ceea ce pri/e-te :area BritanieH !ntrAade/r$ maBoritatea legendelor plasa% @raal%l %nde/a n <egat%l Cnit. 3hiar -i mitica )ns%l 5/alon a regel%i 5rth%r se credea c ar fi$ de fapt$ @laston&%rQ$ n 5nglia. 2ri%nde sAar fi aflat @raal%l ns$ niciodat n%A-i nchip%ise c a/ea s porneasc n c%tarea l%i. 0Doc%mentele *angreal. 5de/rata istorie a l%i )is%s ,ristos. :ormnt%l :ariei :agdalena.0 Br%sc$ a/ea impresia c se afl pe %n fel de trm nepmntesc$ n care l%mea real n%Al p%tea atinge.

1" 0

Sir? rs%n /ocea maBordom%l%i. + gndi i c% ade/rat s / ntoarce i definiti/ n 5ngliaH <RmQ$ nAai de ce sA i faci griBiD Dac m ntorc pe pmnt%rile reginei$ n% nseamn c am s m m%l %mesc toat /ia a de ac%m nainte c% &%dinc -i cartofi. *per s /ii -i t% c% mine acoloD 5m de gnd s c%mpr o /il splendid n De/onshire -i toate l%cr%rile tale i /or p%tea fi trimise fr ntrziere. E o a/ent%r$ <RmQ. ! i sp%n e%$ o ade/rat a/ent%rD .angdon n%A-i p%t% stpni %n s%rs. Ent%ziasm%l &ritanic%l%i ncntat de ideea %nei re/eniri tri%mfale n propria ara era molipsitor. (ri/irile i rtcea% a&sente pe fereastr$ peste %m&rele fantomatice ale copacilor. 2glinda lateral a ma-inii era orientat spre interior -i chip%l l%i *ophie se reflecta n ea. 2 pri/i tc%t %n timp ndel%ngat -i %n /al de plc%t cld%r p%se stpnire pe el. !n ci%da necaz%rilor din seara asta$ era m%l %mit c se afla ntrAo companie att de ncnttoare. D%p cte/a min%te$ de parc iAar fi sim it &r%sc pri/irile a intite as%pra ei$ *ophie se aplec n sca%n -i p%se o mn pe %mr%l l%i$ &tnd%Al %-or c% palma: E-ti &ine$ daH :da$ rsp%nse el. 2arec%m. *ophie se rezem din no% de sptar%l &anchetei -i .angdon zri %n s%rs care tocmai i fl%t%ra pe &%ze. Br%sc$ -i dd% seama c -i el zm&ea. !nghes%it d%p &anchet$ *ilas deAa&ia mai p%tea respira. Bra ele i era% rs%cite la spate -i strns legate de glezne c% frnghie de r%fe -i c% &and adezi/. .a fiecare hrtop din -osea$ %n no% /al de d%rere i str&tea %merii. Bine c$ mcar$ i scoseser c%rea%a cilice! 3% g%ra acoperit de rnd%ri de &and adezi/$ n% p%tea respira dect pe nas -i nrile ncep%ser deBa s i se nf%nde din ca%za praf%l%i care acoperea compartiment%l de &agaBe. !ncep% s t%-easc. 3red c se s%foc$ sp%se -ofer%l pe %n ton ngriBorat. Britanic%l careAl lo/ise c% crBa se ntoarse -i pri/i spre el peste sptar%l &anchetei$ c% o %itt%r rece: Din fericire pentr% tine$ noi$ &ritanicii$ B%decm &%na cre-tere a %n%i om n% d%p fel%l n care se poart c% prietenii$ ci d%p compasi%nea pe care o arat d%-manilor. 3% aceste c%/inte$ ins%l se aplec -i ntinse mna spre g%ra l%i. DintrAo sing%r mi-care$ ap%c &anda -i trase de ea. *ilas sim i c &%zele parcAi l%ar foc$ dar aer%l careAi ptr%nse n piept prea trimis chiar de ns%-i &%n%l D%mneze%. (entr% cine l%creziH ntre& &ritanic%l. E% mplinesc l%crarea Domn%l%i$ &lmBi el$ a&ia mi-cnd%A-i maxilar%l d%p lo/it%ra de picior a femeii. E-ti mem&r% al 2p%s Dei. L%sese o afirma ie$ n% o ntre&are. '% -tii t% cine snt e%D De ce /rea 2p%s Dei cheia de &oltH *ilas n% a/ea de gnd sAi rsp%nd. 3heia de &olt era cheia ctre *fnt%l @raal$ iar acesta era prim%l pas spre aprarea dreptei credin e. 0E% mplinesc l%crarea Domn%l%i. Calea este n pericol.0 !ns$ a-a c%m era ngrmdit n spatele ma-inii$ legat ca o &occea$ se temea c i dezamgise cr%nt pe !n/ tor -i pe episcop. '% a/ea c%m s ia legt%ra c% ei -i sAi n-tiin eze despre teri&ila t%rn%r pe care o l%aser e/enimentele. 0<pitorii mei de in cheia de &oltD +or aB%nge la @raal naintea noastrD0 !n tcere -i n nt%neric$ *ilas se r%g. D%rerea careAi chin%ia tr%p%l era %n stim%lent nimerit.

1" 1

0Cn miracol$ DoamneD 5m ne/oie de %n miracolD0 'Aa/ea de %nde s -tie c$ peste n%mai cte/a ore$ chiar i se /a oferi %n%l. <o&ertD 3eAi c% expresia aceea ci%dat de pe chip%l t%H .angdon se ntoarse spre ea$ dnd%A-i seama c a/ea din ii ncle-ta i -i c inima i &tea f%ri&%nd. 9ocmai i trec%se prin minte o idee incredi&il. 02are explica ia s fie chiar att de simplH0 5m ne/oie de cel%lar%l t%$ *ophieD 5c%mH 3red c miAa /enit o idee. 3e an%meH ! i sp%n ntrAo clip. :ai nti am ne/oie de telefon. (e chip%l ei se a-tern% o expresie de ngriBorare: : ndoiesc c Lache lAa p%s s%& %rmrire$ dar$ pentr% orice e/ent%alitate$ n% /or&i mai m%lt de %n min%t. MiAi ntinse aparat%l. 3%m s%n n *tatele CniteH 9re&%ie s /or&e-ti c% tax in/ersa. 5&onament%l me% n% incl%de con/or&iri transatlantice. .angdon forma zero$ con-tient c n %rmtoarele -aizeci de sec%nde /a afla pro&a&il rsp%ns%l la o ntre&are careAl frmntase toat noaptea.

6 !n 'ew 7or8$ editor%l =onas La%8man era pe p%nct%l de a se &ga n pat$ gata de %n somn &%n$ cnd tocmai i s%n telefon%l. 03am trzi% pentr% disc% ii0$ &om&ni el -i ridic receptor%l. (rimi i %n apel c% tax in/ers de la <o&ert .angdonH ntre& operatoarea. B%imac$ =onas aprinse l%mina. (i... da$ sig%r. D%p %n clic$ pe fir se a%zi glas%l l%i .angdon. <o&ertH : treze-ti la miez%l nop ii -i m p%i tot pe mine s pltesc pentr% astaH =onas$ iartAmD +oi /or&i pe sc%rt. 9re&%ie neaparat s te ntre&. :an%scris%l pe care i lAam dat... ai...H <o&ert$ mi pare rN%$ -ti% c miAai cer%t sA i trimit -palt%rile sptmna asta$ dar snt m%lt prea aglomerat. .%nea %rmtoare. (romit. '% m ngriBoreaz -palt%rile. +rea% s -ti% dac ai trimis /re%n text de prezentare fr sAmi sp%i. La%8man ezit. Cltim%l man%scris al l%i .angdon o istorie a /enerrii di/in%l%i feminin incl%dea cte/a fragmente despre :aria :agdalena ce ar fi iscat an%mite contro/erse. De-i material%l era &ine doc%mentat -i f%sese a&ordat deopotri/ de al i speciali-ti$ el$ %n%l$ n% a/ea de gnd s dea p%&licit ii nici %n text de prezentare fr a a/ea mai nti gir%l %nor istorici -i oameni de art rep%ta i. =onas alesese deBa zece n%me mari crora le trimisese fragmente din man%scris$ mpre%na c% o scrisoare prin care le solicita n mod politicos cte/a c%/inte pentr% prezentarea cr ii. Din experien a l%i$ maBoritatea era% ncnta i de perspecti/a de aA-i /edea n%mele tiprit. =onasD insist .angdon. 5i trimis man%scris%l$ n%Ai a-aH La%8man ezit o clip$ sesiznd nem%l %mirea din glas%l profesor%l%i. 9ext%l era c%rat$ <o&ert$ -i am /r%t sA i fac o s%rpriza c% ni-te texte de

1" 1

prezentare extra. 5i trimis %n%l -i c%stodel%i de la .%/r%H Dar t% ce creziH :an%scris%l t% face referire de mai m%lte ori la exponatele din :%ze%l .%/r%$ n &i&liografie ai men ionat cr ile l%i *a%ni?re... Era firesc sAi trimit o copieD .ini-tea de la cellalt capt al fir%l%i se prel%ngi. 3nd iAai trimisAoH 3% aproximati/ o l%n n %rm. 5m men ionat c /ei /eni la (aris -i iAam s%gerat s / ntlni i pentr% o disc% ie. La%8man se ntrer%pse$ frecnd%Ase la ochi$ apoi rel% &r%sc: *tai p% in$ n% tre&%ia s fii chiar la (aris sptmna astaH (i$ s0nt la (aris. Editor%l se ridic foarte repede n cap%l oaselor: Mi m s%ni c% tax in/ersa &in ?rana? <etrage s%ma din drept%rile mele de a%tor$ =onas. De la *a%ni?re ai primit /re%n rsp%nsH )Aa plc%t man%scris%lH '% -ti%$ nc n% miAa rsp%ns. Ei &ine$ nici nAo sA i rsp%nd. 5sta explic m%lte. 5c%m tre&%ie s nchid. ! i m%l %mesc. <o&ert... Dar n% mai era nimeni la cellalt capt al fir%l%i. La%8man a-ez receptor%l n f%rc -i cltin din cap$ siderat. 0*criitoriiD exclam n sinea l%i. 3hiar -i cei care par normali snt icni iD0 (e &ancheta <o/erA%l%i$ 9ea&ing iz&%cni n rs: <o&ert$ zici c ai scris o carte despre o societate secret -i editor%l t% a trimis %n exemplar chiar pe adresa respecti/ei societ iHD .angdon oft: E/identD 2 coinciden cr%d$ prieteneD 03oinciden a n% are nici %n amestec aici.0 5Ai cere l%i =ac>%es *a%ni?re sA-i sp%n prerea despre %n man%scris despre di/initatea feminin era la fel de firesc ca aAi solicita l%i 3arl .ewis cte/a c%/inte despre atletism. !n pl%s$ era perfect normal ca orice carte pe tema /enerrii zei ei s men ioneze -i .e (rie%rR de *ion. Cite careAi ntre&area de %n milion de dolari$ sp%se 9ea&ing nc rznd. 5tit%dinea ta fa de *tre ie n carte este fa/ora&il ei sa% n%H .angdon n elegea %nde &tea$ de fapt. :%l i istorici doriser n dec%rs%l timp%l%i s -tie de ce confreria n% fc%se nc p%&lice doc%mentele *angrealG %nii considera% c informa ia tre&%ia dez/l%it de m%lt. '% miAam exprimat nici o pozi ie fa de ac i%nile *tre iei. 5dic fa de lipsa ac i%nilor ei. .angdon ridic din %meri. 9ea&ing era a-adar de prere c doc%mentele ar fi tre&%it date p%&licit ii. 5m exp%s doar istoria confreriei -i am descrisAo ca pe o organiza ie modern ce /enereaz di/in%l feminin$ pstrtoare a @raal%l%i -i a %nor str/echi doc%mente. 5i amintit -i despre cheia de &oltH ntre&a *ophie. (rofesor%l oft din no%. 5mintise. !n mod repetat. 5m men ionatAo ca pe %n exempl% al ms%rilor extreme pe care *tre ia este disp%s s le ia pentr% a proteBa doc%mentele *angreal. (i$ remarc *ophie %l%it$ cred c a-a se explic mesaB%l &%nic%l%i me% 0(.*. gse-teAl pe <o&ert .angdon.0 El credea c mai exista tot%-i -i altce/a n man%scris%l l%i$ %n alt amn%nt care i atrsese aten ia c%stodel%i$ dar acesta era %n l%cr% despre care tre&%ia s disc%te c% *ophie doar at%nci cnd /or rmne sing%ri.

1" 6

Deci$ ada%g ea$ lAai min it pe Lache. (oftimH )Aai sp%s c nAai corespondat c% &%nic%l me%. (i nAam fc%tAoD Editor%l me% iAa trimis man%scris%l. Da$ dar gnde-teAte p% inD Dac nAa gsit plic%l c% adresa expeditor%l%i$ nA are de %nde s -tie c nu tu i lAai trimis. *a%$ mai r%$ c n% i lAai nmnat personal -i c apoi ai min it. 3nd aB%nser la aerodrom%l .e Bo%rget$ <RmQ parcase n fa a %n%i mic hangar$ la capt%l pistei. .a apari ia lor$ %n ins ntrAo salopet mototolit le ie-i n ntmpinare -i ridic %ria-a poart metalic a hangar%l%i. !n%ntr% a-tepta %n t%r&oBet al&Aarginti%. .angdon rmase c% ochii pironi i : #sta:i Eliza&ethH 'e trece peste af%risit%l la de 3analD 2m%l n salopet se apropie de ma-ina$ d%cnd%A-i mna strea-in la ochi pentr% a se feri de l%mina far%rilor. *nt aproape gata$ sir, rosti el c% %n pron%n at accent &ritanic. !mi cer sc%ze pentr% ntrziere$ dar mAa i l%at prin s%rprindere -i... *e opri &r%sc$ n moment%l n care /z% cte persoane co&oar din ma-in. (ri/i spre *ophie -i .angdon$ apoi din no% spre 9ea&ing. 5m$ mpre%n c% asocia ii mei$ o afacere %rgent n .ondraD 'Aa/em timp de pierd%t. 9e rog s te pregte-ti de plecare imediatD !n timp ce /or&ea$ 9ea&ing l% re/ol/er%l de pe &ord%l ma-inii -i iAl ntinse l%i .angdon. .a /ederea armei$ pilot%l csc ochii -i g%ra$ apoi se apropie de 9ea&ing -iAi -opti: + cer iertare$ domn%le$ dar a%toriza ia mea de z&or men ioneaz doar n%mele d%mnea/oastr -i al maBordom%l%i. '%Ai pot l%a -i pe oaspe ii d%mnea/oastrD <ichard$ replic &ritanic%l c% %n zm&et cald$ do% mii de lire sterline -i pistol%l sta ncrcat sp%n c i oi l%a -i pe ei. 5poi$ fcnd semn spre ma-in$ mai ad%g: Mi pe nefericit%l din spateD

6* :otoarele @arrett 9LEA"61 ale a/ion%l%i ,aw8er "61 prop%lsar aerona/a c% for a t%net%l%i. =os$ aerodrom%l .e Bo%rget de/enea parc mai mic c% fiece sec%nd. 0L%g din ar0$ -i sp%se *ophie a-eznd%Ase mai &ine n sca%n%l de piele. (n n acest moment$ Boc%l ei c% Lache$ deAa -oarecele -i pisica$ pr%se oarec%m B%stifica&il n fa a :inister%l%i 5prrii. 0!ncercam s apr %n om ne/ino/at. !ncercam s ndeplinesc %ltimele dorin e ale &%nic%l%i me%.0 5c%m ns$ dep-ise limitele accepta&ile. (rsea ara pe f%ri-$ fr acte n reg%l$ n compania %n%i indi/id c%tat de poli ie -i a %n%i ostatic imo&ilizat. Dac existase /reodat o 0limit a ra ional%l%i0$ tocmai o dep-ise. 05proape c% /iteza s%net%l%i.0 *ophie -edea lng .angdon -i 9ea&ing n partea din fa a ca&inei ?an <et 2.ecutive Design, d%p c%m scria pe medalion%l a%ri% de pe %-. Lotoliile l%xoase era% prinse pe -ine n podea$ p%tnd fi repozi ionate -i fixate n B%r%l %nei mese drept%nghi%lare. 2 minisal de conferin e. Decora i%nile elegante n% p%tea% disim%la ns sit%a ia ct%-i de p% in elegant din cellalt compartiment al a/ion%l%i$ aproape de toalet$ %nde <RmQ$ posac -i c% pistol%l n mn$

1" 4

ndeplinea ordinele stpn%l%i s%$ de aAl pzi pe cl%gr%l al&inos ar%ncat la picioarele l%i ca %n &alot m%rdar. !nainte de a ne ndrepta aten ia as%pra cheii de &olt$ sp%se 9ea&ing$ /Aar%ga sAmi permite i cte/a c%/inte. 5/ea %n aer stnBenit$ ca %n tat ce se pregtea s explice copiilor si ade/r%l despre fete -i &ie i: (rieteni$ mi da% seama c e% snt doar %n oaspete n aceasta cltorie -i m simt onorat pentr% acest stat%t. 9ot%-i$ ca %n%l care -iAa petrec%t ntreaga /ia n c%tarea @raal%l%i$ simt c este datoria mea s / pre/in c a i pornit pe %n dr%m pe care n% mai exista cale de ntoarcere indiferent de pericolele ce / /or sta n cale. Miss 'e/e%$ &%nic%l d%mitale iAa nmnat acest criptex n speran a c /ei pstra /i% secret%l *fnt%l%i @raal. Da. Mi$ fire-te$ te sim i o&ligat s %rmezi acest dr%m$ indiferent %nde te /a d%ce el. *ophie nc%/iin $ c% toate c mai a/ea o moti/a ie$ la fel de p%ternic: 05de/r%l despre familia mea0. De-i .angdon o asig%rase c n% exista nici o legt%r ntre cheia de &olt -i trec%t%l ei$ sim ea tot%-i c acest mister a/ea o component prof%nd personal$ ca -i c%m criptexA%l f%rit de minile &%nic%l%i ei ncerca sAi /or&easc$ sAi ofere %n fel de alinare pentr% p%sti%l careAi chin%ise s%flet%l n to i ace-ti ani. B%nic%l t% -i cei trei sene-ali a% m%rit n seara aceasta pentr% a pstra cheia de &olt departe de Biseric. 2p%s Dei sAa apropiat de ea primeBdios de m%lt. !n elegi$ sper$ c acest fapt i a-azN pe %meri o responsa&ilitate imens. Fi sAa ncredin at o tor D 2 flacr /ie$ ce arde de do% mii de ani -i pe care nAo po i lsa s se sting. 9or a aceasta n% poate cdea n minile c%i n% tre&%ie. !mi da% seama contin% 9ea&ing pri/ind spre caseta din lemn de trandafir c n% ai a/%t de ales n aceast pri/in $ dar$ innd seama de ce se afl n Boc aici$ tre&%ie ori sA i as%mi deplina responsa&ilitate... ori sAo ncredin ezi altc%i/a. B%nic%l miAa dat mie criptexA%l. *nt sig%r c /oi p%tea face fa acestei responsa&ilit i. 9ea&ing prea mai nc%raBat$ dar n% pe deplin: B%nD +oin a -i hotrrea ferm snt necesare. Mi tot%-i$ a- /rea s mai -ti% ce/a: n elegi c deschiderea criptexA%l%i te /a p%ne n fa a %nei ncercri -i mai greleH 3%m a-aH Draga mea$ imagineazA i c ai deodat n fa o hart care i arat %nde este asc%ns *fnt%l @raal. !n acel moment$ /ei fi n posesia %n%i ade/r capa&il s schim&e istoria pentr% totdea%na. +ei de/eni pstrtoarea %n%i secret pe care om%l lAa c%tat timp de secole. Mi te /ei confr%nta c% responsa&ilitatea de aAl face c%nosc%t ntregii l%mi. 3el care /a face acest l%cr% /a fi /enerat de %nii -i dispre %it de al ii. (ro&lema care se p%ne este dac /ei fi s%ficient de p%ternic pentr% a p%tea d%ce la ndeplinire o asemenea sarcin. D%p %n moment de gndire$ *ophie replic: '% snt sig%ra c aceast decizie mi apar ine. *prncenele l%i 9ea&ing z/cnir: '%H Dac n% ie$ cea care de ine cheia de &olt$ at%nci c%i apar ineH 3onfreriei$ care a re%-it s pstreaze secret%l timp de aproape do% mii de ani. *tre iaH 3%mH !n noaptea asta a fost nimicit. Deca itat', a-a c%m ai sp%s t%. Dac este /ino/at %n spion din propriile rnd%ri sa% cine/a din afar$ noi n% /om -ti pro&a&il niciodat$ dar fapt%l rmne: cine/a a descoperit identit ile celor patr% mem&ri de /rf ai organiza iei. !n moment%l de fa $ e% nAa- a/ea ncredere n nici o persoan care se declar reprezentant al *tre iei. Mi at%nci$ ce s%gereziH ntre& .angdon.

1" #

<o&ert$ -tii la fel de &ine ca mine c *tre ia n% a aprat acest ade/r at ia ani doar pentr% aAl ine asc%ns o /e-nicie. :em&rii ei a-tepta% moment%l potri/it pentr% aAl dez/l%i moment%l n care l%mea este pregtit s fac fa ade/r%l%i. Mi crezi c acest moment a sositH 5&sol%t. 'ici nAar p%tea fi mai e/ident acest l%cr%. 9oate semnele istorice snt /izi&ile -i$ pe %rm$ dac *tre ia n% ar fi inten ionat sA-i dez/l%ie secret%l foarte c%rnd$ de ce ar fi atacat Biserica tocmai ac%mH 3l%gr%l nc n% neAa sp%s ce %rmrea$ ripost *ophie. *cop%l pe careAl %rmrea el este acela-i c% al Bisericii de a distr%ge doc%mentele care ar dez/l%i marea mistificare. +atican%l sAa apropiat ac%m de acest o&iecti/ mai m%lt dect oricnd n trec%t$ iar *tre ia iAa acordat d%mitale toat ncrederea ei$ miss 'e/e%. :isi%nea de sal/are a @raal%l%i incl%de$ n mod e/ident$ -i s%prema dorin a confreriei$ aceea de a mprt-i l%mii ntregi ade/r%l. .angdon inter/eni: .eigh$ aAi cere l%i *ophie s ia o astfel de decizie nseamn sAi ar%nci pe %meri o po/ar m%lt prea mare pentr% cine/a care a aflat a&ia c% o or n %rm de existen a doc%mentelor *angreal. !mi cer sc%ze dac te presez$ miss 'e/e%. E%$ %n%l$ am fost totdea%na de prere c aceste doc%mente tre&%ie date p%&licit ii$ dar$ la %rma %rmei$ decizia i apar ine. 3red ns c e important s te gnde-ti la ceea ce se /a ntmpla dac /om re%-i s deschidem cheia de &olt. Domnilor$ replic *ophie pe %n ton ferm$ pentr% a folosi c%/intele /oastre: 0'% t% gse-ti @raal%l$ ci el te gse-te pe tine0. 3red c @raal%l mAa gsit pentr% %n moti/ an%me -i c$ at%nci cnd /a /eni timp%l$ /oi -ti ce s facD 5mndoi o pri/ir s%rprin-i. Deci$ ad%g ea c% %n semn spre caseta din lemn. *Ai dm dr%m%lD

7+ .a 3hNtea% +illette$ n salon$ locotenent%l 3ollet pri/ea foc%l din -emine%$ dezamgit la c%lme. Lache sosise c% cte/a momente n %rm -i ac%m se afla n ncperea alt%rat$ z&iernd la telefon -i ncercnd s coordoneze tentati/a e-%at de a localiza <ange <o/erA%l. 05r p%tea fi ori%nde ac%m0$ -i sp%se 3ollet. 'esocotise ordinele directe ale cpitan%l%i -iAl ratase pe .angdon a do%a oar$ a-a c era m%l %mit cel p% in c (9* identificase %rma de glon n podea$ coro&ornd astfel afirma iile sale c n cas f%sese tras %n foc de arm. Dispozi ia l%i Lache era ns cr%nt -i locotenent%l n% se ndoia c$ o dat ce apele se /or mai lini-ti$ reperc%si%nile gra/e n% /or ntrzia s apar. Din pcate$ nimic din ce gsiser n salon n% prea s indice nici ceea ce se ntmplase$ nici cine f%sese implicat. 5%diA%l negr% de afar f%sese nchiriat pe %n n%me fals$ c% o carte de credit fals$ iar amprentele din ma-in n% se potri/ea% c% cele existente n &aza de date a )nterpol%l%i. Cn agent dd% &%zna n salon: CndeAi cpitan%l LacheH +or&e-te la telefon$ rsp%nse 3ollet fr aA-i l%a pri/irea de la foc%l ce se stingea n -emine%. 5m terminat de /or&itD ltr Lache$ intrnd n salon. 3eAai aflatH Domn%le$ 3entrala a primit %n apel de la 5ndrR +ernet$ DepositorQ Ban8 of Jbrich. 2m%l /rea s disc%te c% d%mnea/oastr personal. MiAa schim&at mrt%ria.

1" ;

3eH 5c%m 3ollet -i ridic$ n sfr-it$ ochii. +ernet rec%noa-te c .angdon -i 'e/e% a% intrat n &anc n seara asta. 'eAam dat -i noi seama. De ce a min it +ernetH Jice c n% /or&e-te dect c% d%mnea/oastr$ dar a fost de acord s coopereze total. !n schim&%l a ceH +rea ca n%mele &ncii s n% aB%ng n pres -i sAl aB%tam s rec%pereze %n &%n f%rat. *e pare c .angdon -i 'e/e% a% f%rat ce/a din cont%l l%i *a%ni?re. 3eHD iz&%cni 3ollet. 3%mH Lache nici n% tresri. 3e a% f%ratH +ernet n% neAa oferit -i amn%nte$ dar se pare c e disp%s la orice pentr% aA-i rec%pera &%n%l respecti/. 3ollet ncerc sA-i imagineze c%m de sAa p%t%t ntmpla a-a ce/a. (oate c .angdon -i 'e/e% lAa% amenin at pe &ancher c% arma. (oate c lAa% silit s deschid cont%l l%i *a%ni?re -i sAi scoat din &anc n f%rgoneta &lindat. 2rict de logic ar fi pr%t acest scenari%$ locotenent%l%i i /enea tot%-i gre% s cread c *ophie 'e/e% sAar implica ntrAo astfel de ac i%ne. Din &%ctrie$ %n alt agent strig: 3pitaneD +erificm n%merele de %rgen ale l%i 9ea&ing -i am dat de aerodrom%l .e Bo%rget. 5m /e-ti proasteD D%p treizeci de sec%nde$ Lache se pregtea s prseasc 3hNtea% +illette. 5flase c 9ea&ing a/ea %n a/ion personal n apropiere de .e Bo%rget -i c acesta -i l%ase z&or%l c% o B%mtate de or n %rm. L%nc ionar%l de la aerodrom s%s in%se c n% -tie cine era n a/ion -i nici ncotro se ndreapt. Decolarea n% f%sese programat -i n% existase nici %n plan de z&or. 3t se poate de ilegal$ chiar pentr% %n aerodrom mic. Lache era sig%r c$ dacAi /a presa s%ficient de m%lt$ /a p%tea o& ine rsp%ns%rile dorite. .ocotenent 3olletD ltr el n dr%m spre %-. '% am de ales -i tre&%ie s te las la cond%cerea opera i%nilor (9* de aici. !ncearc s nAo dai n &ar -i de data astaD

71 3nd a/ion%l aB%nse la altit%dinea de croazier$ z&%rnd spre .ondra$ .angdon -i desfc% &ra ele din B%r%l casetei -i o a-ez pe mas. DeAo parte -i de alta a l%i$ *ophie -i 9ea&ing se aplecar spre ea$ ner&dtori. (rofesor%l n% acord aten ie de aceasta dat criptexA%l%i -i disc%rilor sale marcate c% litere$ ci se concentr as%pra fe ei interioare a capac%l%i. 3% /rf%l %n%i pix$ desfc% atent trandafir%l incastrat$ sco nd la i/eal text%l gra/at dedes%&t. ,"Su" Eosa", m%rm%r el$ spernd c o no% pri/ire as%pra scris%l%i i /a ad%ce lm%rirea dorit. Localiznd%A-i ntreaga aten ie$ profesor%l st%die text%l ci%dat:

D%p cte/a sec%nde$ fr%strarea pe care o sim ise -i prima oar la ncep%t ncep% s p%n din no% stpnire pe el. .eigh$ p%r -i simpl% n% pot s n eleg. Din loc%l n care sttea$ pe partea op%s a mesei$ *ophie n% /edea text%l$

1" "

dar nep%tin a l%i .angdon de a identifica imediat lim&a o l% prin s%rprindere. 0B%nic%l folosea o lim& att de o&sc%r$ nct nici %n specialist n sim&olistic nAo poate rec%noa-teH0 Dar apoi -i dd% seama c acest fapt nAar fi tre&%it sAo mireG la %rma %rmei$ nAar fi fost acesta prim%l secret pe care iAl asc%nsese &%nic%l ei. !n fa a ei$ sir .eigh 9ea&ing prea gata s explodeze. 'er&dtor s st%dieze -i el text%l$ se f ia pe sca%n$ se aplec ntrAo parte -i ncerc s /ad ce/a pe lng .angdon$ care era nc aplecat deas%pra casetei. '% -ti%$ -opti profesor%l. 5- zice cAi o lim& semitic$ dar n% snt foarte sig%r. :aBoritatea lim&ilor semitice timp%rii incl%d ne):)u&ot. 5ceasta ns$ n%D (ro&a&il e mai /eche$ pres%p%se 9ea&ing. 4e))u&ot? ntre&a *ophie. :aBoritatea alfa&etelor semitice modeme$ i explic &ritanic%l fr aA-i ridica ochii$ n% a% /ocale -i folosesc ne))u&ot p%ncte -i lini% e scrise s%& sa% deas%pra consoanelor pentr% a indica s%netele /ocalice. !n termeni istorici$ ne))u&ot a apr%t recent n lim&. .angdon contin% s pri/easc text%l$ pierd%t. 2 translitera ie sefardic$ poate...H Dar 9ea&ing deBa n% mai rezist: Dac a- p%tea -i e% s... !-i ntinse &ra %l -i trase caseta din fa a l%i .angdon$ apropiindAo de el. 5merican%l c%no-tea &ine lim&ile /echi standard greaca$ latina$ lim&ile romanice dar$ din cte remarcase el$ cea de aici prea mai specializat$ poate o scriere <ashi sa% a *95: c% ghirlande. 9rgnd adnc aer n piept$ 9ea&ing -i ls pri/irea s se nfr%pte din text%l gra/at. :in%te ndel%ngi rmase tc%t. 3% fiecare sec%nd$ ncrederea n sine i se topea: *nt %l%it$ sp%se$ n cele din %rm. .im&a asta n% seamn c% nimic din ce am /z%t e% pn ac%mD .angdon oft$ desc%raBat: (ot s /d -i e%H ntre& *ophie. 9ea&ing se prefc% a nAo fi a%zit: <o&ert$ sp%neai mai de/reme c ai impresia c ai mai v'zut ce/a asemntor nainteH (rofesor%l prea siderat: 5-a am crez%t$ dar n% snt sig%r. *crierea mi pare oarec%m familiar. .eighD insist *ophie$ deloc ncntat s fie lsat pe dinafar. (ot s m %it -i e% la caseta pe care miAa lsatAo &%nic%lH Lire-te$ drag$ replic el -i mpinse caseta spre ea. '% /oise sAo %mileasc$ dar era cert c *ophie 'e/e% se amesteca %nde n%Ai fier&ea oala. Dac %n istoric al <oQal *ocietQ -i %n profesor de sim&olistic de la ,ar/ard n% p%tea% identifica lim&a respecti/$ c%m s re%-easc ea... 5aahD exclam *ophie la cte/a sec%nde d%p ceA-i ar%ncase pri/irea pe text. 9re&%ia sAmi fi nchip%itD .angdon -i 9ea&ing se ntoarser n acela-i timp$ pri/indAo %imi i. *A i fi nchip%it ce? se interes sir .eigh. 3 asta e lim&a pe care ar fi folositAo &%nic%l. +rei s sp%i c oi citi text%lH Loarte %-or$ ciripi *ophie$ ncntat de sine. B%nic%l mAa n/ at lim&a asta pe cnd a/eam doar -ase ani. 2 /or&esc fl%ent. 5poi se aplec peste mas -iAl f%lger pe 9ea&ing c% o pri/ire doBenitoare: Mi sincer$ sir, innd cont de loialitatea d%mnea/oastr fa de 3oroan$ snt p% intel s%rprins c nAa i rec%nosc%tAo de la &%n ncep%t. )nstantane%$ .angdon -i dd% seama.

1" Z

0'%Ai de mirare c scris%l mi prea al nai&ii de familiarD0 3% c i/a ani n %rm$ profesor%l l%ase parte la %n e/eniment desf-%rat n cadr%l :%ze%l%i Logg de la ,ar/ard. Lost a&sol/ent al %ni/ersit ii$ Bill @ates acceptase s mpr%m%te m%ze%l%i %na dintre nepre %itele sale achizi ii optsprezece coli de hrtie pe care le c%mprase recent n cadr%l %nei licita ii de la 5rmand ,ammer Estate. *%ma oferit n% mai p% in de 60$Z milioane de dolari. 5%tor%l paginilor .eonardo da +inci. 3ele optsprezece file n%mite Co&e. Leicester, n cinstea cele&r%l%i lor de intor$ contele de .eicester era% tot ce mai rmsese dintrA%n fascinant B%rnal al l%i da +inci: ese%ri -i schi e ce rez%ma% teoriile sale originale despre astronomie$ geologie$ arheologie -i hidrologie. (rofesor%l -i mai amintea -i ac%m reac ia pe care o a/%sese at%nci cnd$ d%p ce stt%se r&dtor la rnd$ zrise n sfr-it pre ioasele doc%mente. 2 cr%nt dezamgire. *cris%l era ininteligi&il. De-i excelent conser/ate -i scrise ntrAo caligrafie impeca&il cerneal stacoBie pe hrtie al&Agl&%ie codex%l prea o ai%real. .a ncep%t$ .angdon crez%se c n% poate citi nimic fiindc da +inci scrisese text%l n italiana /eche. Dar d%p ce le st%diase c% aten ie$ -i dd%se seama c n% rec%noa-te nici %n c%/nt$ &a chiar nici o liter. !ncerca i a-a$ domn%le$ i se adresase %n%l dintre responsa&ilii m%ze%l%i$ artnd%Ai o oglinBoar de mn prins c% %n ln i-or de marginea /itrinei. .angdon l%ase oglinda -i pri/ise text%l reflectat pe s%prafa a ei. 9ot%l era perfect lizi&ilD !n ner&darea sa de a citi noti ele marel%i sa/ant$ %itase c %na dintre n%meroasele sale aptit%dini deose&ite era aceea de a scrie 0n oglind0. )storicii se ntre&aser adesea dac da +inci proceda a-a doar pentr% a se am%za sa% pentr% a se asig%ra c nimeni altcine/a n%Ai n elege scris%l -i deci n%Ai poate f%ra ideile. :oti/ele era% ns lipsite de importan aG doar .eonardo -tia sig%r de ce. *ophie s%rse n sinea ei$ /znd cN .angdon n elesese. (ot s citesc primele c%/inte$ sp%se ea. *nt n englez. 9ea&ing nc n% pricep%se: Explica iAmi -i mieD *criere in/ers$ rsp%nse .angdon. 5/em ne/oie de o oglind. Ba n%$ replica *ophie. *nt sig%ra c f%rnir%l sta este s%ficient de s%& ire. .% caseta -i$ plasndAo n fa a %nei lmpi de pe perete$ ncep% s examineze partea interioar a capac%l%i. B%nic%l ei n% p%tea scrie in/ers$ a-a c ntotdea%na 0tri-a0: scria normal, apoi ntorcea hrtia pe partea cealalt -i retrasa cont%r%rile. !n acest caz$ pro&a&il c pirogra/ase text%l firesc pe o &%cat de lemn -i apoi rindel%ise dos%l lemn%l%i pn ce rmsese doar o foi s%& ire$ prin care scris%l piArogra/at se /edea clar. '%Ai mai rmsese d%p aceea dect s ntoarc foi a de lemn in/ers -i sAo fixeze n capac%l casetei. 5-eznd capac%l n drept%l lmpii$ -i dd% seama c pres%p%nerile ei era% corecte. Lascic%l%l /i% de l%min str&tea strat%l s%& ire de lemn$ iar text%l aprea scris normal. (erfect inteligi&il. Englez$ &ig%i 9ea&ing$ l%nd%A-i cap%l n mini de r%-ine. .im&a mea maternD !n partea din spate a a/ion%l%i$ <RmQ .egal%dec asc%lta c% aten ie$ ncercnd s a%d ce/a pe fond%l sonor al motoarelor$ dar n% re%-ea s desl%-easc nimic. '%Ai plcea deloc mod%l n care dec%rgea% e/enimentele din aceast noapte. 5&sol%t deloc. (ri/i din no% spre cl%gr%l legat fedele- de la picioarele sale. 2m%l zcea nemi-cat$ resemnat parc sa% r%gnd%Ase n tcere pentr% iz&/ire.

1" 9

72 .a cinci mii de metri n atmosfer$ <o&ert .angdon sim ea c%m l%mea real dispare n B%r%l l%i$ lsnd%Ase a&sor&it de poem%l l%i *a%ni?re$ lizi&il n l%min prin capac%l casetei:

*ophie l% o &%cat de hrtie -i transp%se repede scrierea n engleza o&i-n%it. 3nd sfr-i$ to i trei se aplecar as%pra text%l%i$ citind%Ai pe rnd. Era ca %n fel de re&%s arheologic... o ghicitoare ce fgd%ia s indice c%m poate fi deschis criptexA%l: #n ancient Aor& of Ais&om frees t!is scroll... #n& !el s us )ee !er scaner9& famil/ A!ole... # !ea&stone raise& "/ +em lars is t!e )e/... #n& at"as! Aill reveal t!e trut! to t!ee. 0Cn str/echi c%/nt deAn elepci%ne li&ereaz acest papir%s... (entr% ca al ei neam %nit s l pstram... (iatra de cpti drag templierilor e cheia... 3e at&ash ade/r%l iAl /a re/ela.0 !nainte s se ap%ce s se ntre&e care poate fi parola asc%ns n aceste /ers%ri$ .angdon sesiz %n alt aspect$ m%lt mai prof%nd: metrica poem%l%i. 0(entametr% iam&icD0 !l ntlnise de nen%mrate ori deAa l%ng%l anilor n care st%diase societ ile secrete din E%ropa &a chiar -i an%l trec%t$ n 5rhi/ele *ecrete ale +atican%l%i. +reme de secole$ pentametr%l iam&ic f%sese preferat%l n/ a ilor de pret%tindeni$ de la grec%l 5rhiloc%s pn la *ha8espeare$ :ilton$ 3ha%cer -i +oltaire oameni c% /ederi largi$ care -i scriseser comentariile pe teme sociale ntrA%n metr% pe care m%l i l considera% ca a/nd propriet i mistice. <dcinile pentametr%l%i iam&ic era% extrem de /echi$ datnd din /rem%rile pgne. 0)am&i. Do% sila&e c% accent op%s. 5ccent%at -i neaccent%atN. =in -i /ang. 2 pereche echili&rat. Mir%ri de cte cinci astfel de perechi. (entametr%. 3inci pentr% pentagrama zei ei +en%s -i pentr% sacr%l feminin.0 E %n pentametr%D exclam 9ea&ing$ ntorcnd%Ase spre .angdon. Mi poem%l e n englezD La lingua ura! (rofesor%l nc%/iin . .a fel ca maBoritatea societ ilor secrete aflate pe pozi ii op%se fa de cea a Bisericii$ .e (rie%rR de *ion considerase timp de secole c engleza era %nica lim& e%ropean 0p%r0. *pre deose&ire de francez$ spaniol -i italian$ toate nr%dite c% latina lim"a ,aticanului engleza n% era accesi&il ma-inii de propagand a <omei$ de/enind astfel n timp o lim& secret$ folosit preponderent de acele organiza ii s%ficient de ed%cate pentr% a o n/ a. (oem%l acesta$ exclam 9ea&ing$ se refer n% n%mai la @raal$ ci -i la templieri -i la %rma-ii :ariei :agdalenaD 3e am p%tea cere mai m%ltH (arola$ replic *ophie$ citind nc o dat poem%l. *e pare c a/em ne/oie de %n str/echi c%/nt de n elepci%ne.

1Z 0

5&racada&raH prop%se &ritanic%l$ c% pri/irea scnteind. 0Cn c%/nt din cinci litere0$ -i sp%se .angdon$ gndind%Ase la %ria-%l n%mr de termeni /echi ce ar p%tea fi considera i c%/inte de n elepci%ne fragmente din texte mistice$ profe ii astrologice$ legminte ale societ ilor secrete$ incanta ii ]icca$ form%le magice egiptene$ mantre pgne... .ista era nesfr-it. (arola$ contin% *ophie$ pare a a/ea legt%r c% templierii. 0Mi piatra de cpti a templierilor e cheia.0 .eigh$ t% e-ti specialist%l n templieri. 5i /reo ideeH D%p cte/a sec%nde de medita ie$ 9ea&ing oft. (i$ piatra de cpti n% poate fi altce/a dect o piatr de mormnt. Este posi&il ca poem%l s se refere la mormnt%l pe care templierii l consider ca fiind al :ariei :agdalena$ ns asta n% ne aB%t prea m%lt$ fiindc n% -tim %nde se afl acest loc de /eci. !n %ltim%l /ers$ inter/eni *ophie$ se sp%ne c at"as! /a re/ela ade/r%l. 5m mai a%zit %nde/a c%/nt%l acesta... at&ash. '% m mir deloc$ replic .angdon. .Aai a%zit pro&a&il la c%rs%l de criptografie. 3ifr%l 5t&ash este %n%l dintre cele mai /echi cod%ri. 0Desig%rD 3ele&r%l sistem e&raic de codificare.0 !ntrAade/r$ n/ ase la c%rs%l de criptografie despre cifr%l 5t&ash$ care data din B%r%l an%l%i #00 nainte de ,ristos -i era folosit n prezent ca %n exempl% clasic de schem de s%&stit% ie rota ional. 2 form &anal de criptogram e&raic$ cifr%l 5t&ash era %n simpl% cod de s%&stit% ie &azat pe alfa&et%l e&raic$ de do%zeci -i do% de litere. !n 5t&ash$ prima liter era nloc%it c% %ltima a alfa&et%l%i$ cea deAa do%a c% pen%ltima -i a-a mai departe. 3ifr%l 5t&ash este c%m n% se poate mai potri/it$ remarc 9ea&ing. 9exte criptate c% aB%tor%l l%i pot fi ntlnite n 3a&ala$ n man%scrisele de la :area :oart -i chiar n +echi%l 9estament. *peciali-tii -i misticii e/rei mai descoper nc -i ast'zi n eles%ri asc%nse folosind acest cod. '% m ndoiesc c *tre ia a st%diat -i ea cifr%l 5t&ash. *ing%ra pro&lem$ inter/eni .angdon$ este c n% a/em nici %n text cr%ia sAi aplicm acest cifr%. 9ea&ing oft. 9re&%ie s fie %n cod pe piatra aceea de mormntD '% tre&%ie dect s gsim piatra de cpti att de pre %it de templieri. D%p expresia nt%necat de pe chip%l profesor%l%i$ *ophie n elese c n% le /a fi deloc %-or s fac acest l%cr%. 05t&ash e cheia. Dar ne lipse-te %-aD0 9rei min%te mai trzi%$ &ritanic%l s%spin din gre% -i clatin din cap: (rieteni$ snt dep-itD .sa iAm s m gndesc p% in n lini-teG m d%c s /d ce fac <RmQ -i oaspetele nostr% -i s ad%c ce/a de ron it. Mi plec spre compartiment%l din spate al a/ion%l%i. *ophie se sim ea -i ea isto/it. 5far$ nt%neric%l dinaintea apari iei zorilor era ca de smoal. 2 senza ie stranie -i fc% loc n s%flet%l ei: parc z&%ra ai%rea prin spa i%$ fr nici cea mai /ag idee %nde /a ateriza. !-i petrec%se ntreaga copilrie dezlegnd enigme create de =ac>%es *a%ni?re -i ac%m a/ea neplc%ta impresie c poem%l din fa a lor con inea informa ii pe care nc n% le sesizaser. 09re&%ie s mai fie ce/a aici$ -i sp%se. )ngenios asc%ns... dar real.0 Mi mai era %n gnd care o frmnta: se temea c$ pres%p%nnd c /or iz&%ti s deschid criptexA%l$ ceea ce /or gsi n%ntr% n% /a fi o simpl 0hart ctre *fnt%l @raal0. !n ci%da con/ingerii celor doi &r&a i c n cilindr%l de piatra se afla 0adresa0 comorii$ ea dezlegase s%ficiente mistere ale &%nic%l%i s% pentr% a -ti c acesta n%A-i dez/l%ia secretele prea %-or.

1Z 1

73 3ontrolor%l de trafic aerian din t%ra de noapte mo ia n fa a %n%i radar n a-teptare$ cnd cpitan%l (oli iei =%diciare dd% c% %-a de perete. 5/ion%l l%i 9ea&ingD ip la el Bez% Lache dnd &%zna n t%rn%l de control. !ncotro a plecatH )ni ial$ om%l &ig%i ce/a ntrAo Balnic ncercare de a proteBa interesele &ritanic%l%i %n%l dintre cei mai respecta&ili clien i ai aerodrom%l%i. Bine$ replic Lache. 9e &ag la arest fiindc ai permis %n%i a/ion partic%lar s decoleze fr s ai& %n plan de z&or. 3pitan%l i fc% semn %n%i agent$ care se apropie c% o pereche de ct%-e. 3ontrolor%l se ridic$ trem%rnd. !-i aminti articolele din pres care dez&tea% o pro&lem contro/ersat: era cpitan%l Lache %n ero% sa% %n pericol p%&licH El$ %n%l$ tocmai aflase rsp%ns%l la aceast ntre&are. *ta iD se r%g el la /ederea ct%-elor. Doar att / pot sp%ne: sir .eigh 9ea&ing z&oar adesea la .ondra pentr% %n tratament medical. 5re %n hangar la 5eroport%l Biggin ,ill din `ent. .a marginea .ondrei. Lache fc% semn ofi er%l%i c% ct%-ele s se ndeprteze: *pre Biggin ,ill se ndreapt -i n seara astaH '% -ti%. 5/ion%l a decolat pe c%loar%l s% o&i-n%it -i %ltim%l contact radar a/%t c% el s%gereaz .ondra ca destina ie. Biggin ,ill pare foarte pro&a&il. :ai a/ea -i al i pasageriH Domn%le$ B%r c e% nAam de %nde -ti acest l%cr%. 3lien ii no-tri se pot d%ce direct la hangar -i se m&arc a-a c%m doresc. (ersoanele care se afl la &ord intr n responsa&ilitatea ofi erilor /amali de la aeroport%l de destina ie. Lache se %it din no% la ceas -i apoi pri/i aerona/ele n-ir%ite ce a-tepta% afar. Dac se d%c la Biggin ,ill$ n ct timp aB%ngH 3ontrolor%l -i rsfoi doc%mentele: E %n z&or sc%rt. 5/ion%l ar p%tea ateriza n B%r%l orei... -ase treizeci. 5dic peste cincisprezece min%te. Lache se ncr%nt -i se ntoarse spre %n%l dintre oamenii si. 5d%Ami %n elicopter aici. (lec la .ondra. Mi fAmi legt%ra c% poli ia din `ent. '% c% ser/ici%l :) #. +rea% discre ie. (oli ia local'. *p%neAle s permit aerona/ei l%i 9ea&ing s aterizeze -i pe %rm sAl nconBoare pe pist. * n% de&arce nimeni pn ce nAaB%ng e% acoloD

74 E-ti tc%t$ o&ser/ .angdon pri/indAo pe *ophie$ a-ezat de cealalt parte a mesei. Doar o&osit. Mi poem%l acesta... '% -ti%. (rofesor%l a/ea -i el aceea-i stare de spirit. ,%r%it%l motoarelor -i %-oara legnare a a/ion%l%i parc l hipnotiza%$ iar cap%l nc l d%rea acolo %nde l lo/ise cl%gr%l. 9ea&ing era tot %nde/a n compartiment%l din spate -i .angdon hotr s profite de moment%l de sing%rtate pentr% a /or&i c% *ophie ce/a ceAl frmntase de m%lt. 3red c am n eles$ n parte$ moti/%l pentr% care &%nic%l t% iAa cer%t s iei legt%ra c% mine. 3red c /oia ca e% sA i explic ce/aD )storia *fnt%l%i @raal -i a :ariei :agdalena n% snt moti/e s%ficienteH .angdon ezit o clip$ ne-tiind c%m ar tre&%i s contin%e. Este /or&a despre rceala dintre /oi doi$ despre moti/%l pentr% care n% ai

1Z 1

mai /or&it c% el timp de zece ani. =ac>%es *a%ni?re spera$ cred$ c l%cr%rile se /or ndrepta dac /ei n elege ce an%me /Aa ndeprtat %n%l de alt%l. *ophie se foi n sca%n: Dar n% iAam sp%s ce an%me neAa ndeprtat %n%l de alt%l. El o pri/i atent$ scr%ttor: 5i s%rprins %n rit%al sex%al$ n%Ai a-aH De %nde -tii astaH D *ophie$ miAai sp%s c ai /z%t %n l%cr% care teAa con/ins c &%nic%l t% fcea parte dintrAo societate secret. )ar acel l%cr% teAa deranBat att de tare$ nct de at%nci ai ref%zat s mai stai de /or& c% el. E% -ti% dest%le despre societ ile secreteG nAam ne/oie de mintea %n%i da +inci pentr% aAmi nchip%i ce an%me ai /z%tD Ea tcea. *Aa ntmplat prin prim/ar$ n%Ai a-aH contin% .angdon. !n preaBma echinoc i%l%i. (e la miBloc%l l%i martie. *ophie pri/ea n contin%are pe fereastr: +eneam n /acan a de prim/ara$ de la %ni/ersitate. : ntorsesem acas c% cte/a zile mai de/reme. +rei sAmi po/este-tiH '% cred. 5poi$ &r%sc$ se ntoarse spre elG a/ea ochii n lacrimi. '% -ti% prea &ine ce am /z%t. Era% prezen i att &r&a i$ ct -i femeiH D%p o clip$ *ophie nc%/iin . !m&rca i n al& -i negr%H !-i -terse lacrimile -i apoi nclin din no% din cap$ prnd mai relaxat. Lemeile p%rta% rochii al&e de mtase... -i pantofi a%rii. Finea% n mini glo&%ri a%rii. Br&a ii a/ea% t%nici negre -i pantofi negri. (rofesor%l se strd%i sA-i asc%nd emo iile$ aproape c n%Ai /enea s cread ceea ce a%zea. *ophie 'e/e% f%sese martora %nei ceremonii sacre$ /echi de do% mii de aniD (%rta% m-tiH ntre& el. :-ti androgineH Da. 9o i. )dentice. Lemeile al&e$ &r&a ii negreD .angdon citise n%meroase descrieri ale acestei ceremonii -iAi n elegea originile mistice: *e n%me-te ,ieros @amos$ i sp%se n -oapt. Dateaz de peste do% mii de ani. (reo ii -i preotesele egiptene o ndeplinea% periodic$ pentr% a cele&ra p%terea reprod%cti/N a femeii. )ar dac ai s%rprins ,ieros @amos fr a a/ea pregtirea -i c%no-tin ele necesare pentr% aAi n elege semnifica ia$ mi da% seama c ai fost dest%l de -ocat. Ea n% i rsp%nse. Expresia ,ieros @amos pro/ine n lim&a greac -i nseamn maria% sacru. <it%al%l pe care lAam /z%t e% n% era deloc o cstorie. :ariaB$ adic uniune, *ophie. :ai &ine zis$ sex. '%. '%H 2chii ei mslinii l pri/ea% ntre&tori ac%m -i$ pentr% moment$ .angdon ced p% in. 5dic... da$ dintrA%n p%nct de /edere$ dar n% a-a c%m n elegem noi termen%l azi. MiAi explica mai departe c$ de-i ceea ce /z%se ea pr%se pro&a&il %n fel de rit%al sex%al$ ,ieros @amos n% a/ea nimic deAa face c% erotism%l. Era %n act spirit%al. !n trec%t$ act%l sex%al era modalitatea prin care om%l p%tea aB%nge la experien a d%mnezeirii. 5nticii credea% c nici %n &r&at n% era mplinit din

1Z 6

p%nct de /edere spirit%al dac n% a/ea c%noa-terea carnal a sacr%l%i feminin. Cni%nea fizic dintre &r&at -i femeie constit%ia %nica modalitate prin care om%l se mplinea spirit%al -i aB%ngea la gnosis c%noa-terea di/in%l%i. (e /remea zei ei )sis$ rit%al%rile sex%ale era% considerate %nica p%nte dintre (mnt -i 3er%ri. (rin com%ni%nea c% femeia$ contin% .angdon$ &r&at%l p%tea atinge %n moment de orgasm n care mintea i se golea de orice gnd -i at%nci p%tea sAl /ad pe D%mneze%. *ophie i ar%nc o pri/ire sceptic: 2rgasm%l ca... r%gci%neH (rofesor%l ridic din %meri$ de-i ea a/ea dintrA%n an%mit p%nct de /edere dreptate. Din p%nct de /edere fiziologic$ orgasm%l masc%lin era nso it de o frnt%r de sec%nd complet lipsit de gnd%ri. Cn sc%rt /ac%%m mental. Cn moment de limpezime$ n care D%mneze% p%tea fi ntrezrit. 3ei care practic medita ia ating aceea-i stare de /id mental fr s ai& ne/oie de sex -i descri% adesea 'ir/ana ca pe %n infinit orgasm spirit%al. *ophie$ n% tre&%ie s %i i c opiniile despre sex ale anticilor era% complet diferite de ale noastre$ cei de astzi. 5ct%l sex%al ddea na-tere %nei noi /ie i miracol%l s%prem ori miracolele n% pot fi mplinite dect de zei. 3apacitatea femeii de a da /ia din pntecele ei i conferea %n caracter sacr%. De zei . )ar act%l sex%al era com%ni%nea celor do% B%mt i ale spirit%l%i %man cea masA c%lin -i cea feminin prin care &r&at%l p%tea afla mplinirea spirit%al -i c%noa-terea l%i D%mneze%. 3e ai /z%t t% n% a/ea nimic deAa face c% sex%l$ ci c% spirit%alitatea. <it%al%l ,ieros @amos n% e o per/ersi%ne. E o ceremonie prof%nd sacrosanct. 3%/intele l%i prea% c a% atins o coard sensi&il a s%flet%l%i ei. *ophie f%sese extrem de re in%t -i de stpn pe sine toat seara$ dar ac%m$ pentr% prima dat$ .angdon /z% c%m aer%l ei ferm -i controlat ncepe s se destrame. 2chii i se %mpl%r din no% de lacrimi$ pe care -i le -terse c% mneca Bachetei. :ai &ine sAi lase o clip sA-i re/in. Desig%r$ concept%l act%l%i sex%al ca o cale de com%ni%ne c% D%mneze% era$ la prima /edere$ de neimaginat. *t%den ii l%i e/rei afi-a% ntotdea%na o expresie siderat cnd le sp%nea c tradi ia i%daic timp%rie implica acte sex%ale rit%ale. 0Mi n% alt%nde/a$ ci doar n 9empl%D0 E/reii din /echime credea% c n *fnta *fintelor din 9empl%l l%i *olomon rezida n% n%mai D%mneze%$ ci -i corespondent%l s% feminin$ *he8inah. 2amenii care c%ta% mplinirea spirit%al /enea% la 9empl% pentr% a cons%lta preotesele !iero&ule c% care fcea% dragoste -i a/ea% asfel experien a di/in%l%i prin intermedi%l %ni%nii fizice. 9etragrama i%daic 7,], n%mele sacr% al l%i D%mneze% pro/ine$ de fapt$ din n%mele 7eho/a$ la rnd%l l%i o m&inare androA gin a masc%lin%l%i =a! c% n%mele preAe&raic al E/ei$ Bava!. (entr% Biserica ncep%t%rilor cre-tine$ i explic .angdon pe acela-i ton &lnd$ 0%tilizarea0 act%l%i sex%al ca %n miBloc de a com%nica direct c% D%mneze% constit%ia o amenin are serioas pentr% p%terea -i a%toas%mata ei pozi ie de unic intermediar ntre om -i di/initate. Din moti/e lesne de n eles$ Biserica a fc%t tot ce a p%t%t pentr% a demoniza dragostea fizic -i a o ostraciza ca pe %n act dezg%sttor -i pctos. )ar celelalte religii maBore ale /remii a% procedat la fel. *ophie rmase tc%t$ dar profesor%l a/ea impresia c ncetAncet ncepe sAl n eleag mai &ine pe &%nic%l ei. 3a o ironie a sor ii$ .angdon a&ordase aceea-i tem n sala de c%rs$ c% n%mai cte/a l%ni n %rm. E$ oare$ s%rprinztor fapt%l c a/em fa de sex sentimente contradictoriiH i ntre&ase at%nci pe st%den ii si. :o-tenirea noastr antic -i ns-i fiziologia corp%l%i %man ne s%gereaz c sex%l e %n l%cr% perfect nat%ral o cale spre mplinirea spirit%al -i tot%-i religia modern l &lameaz$ considernd%Al r%-inos$ -i ne n/a s ne n&%-im dorin ele sex%ale ca fiind porniri dia/ole-ti.

1Z 4

.angdon preferase tot%-i s n%A-i -ocheze st%den ii po/estind%Ale c mai m%lt de zece societ i secrete din l%mea ntreag m%lte foarte infl%ente practica% nc -i astzi rit%al%ri sex%ale$ pstrnd astfel /ii /echile tradi ii. (ersonaB%l interpretat de 9om 3r%ise n 2/es Si&e S!ut descoperise acest l%cr% cnd se strec%rase n miBloc%l %nei ntr%niri secrete a elitei din :anhattan -i s%rprinsese o ceremonie ,ieros @amos. Din pcate$ realizatorii film%l%i denaA t%raser semnifica ia rit%al%l%i$ dar esen a l%i tot%-i rmsese o societate secret care cele&ra magia %ni%nii sex%ale. Domn%le profesor$ l interpelase %n st%dent de prin %ltimele rnd%ri. +re i s sp%ne i c$ n loc s mergem la &iseric$ ar tre&%i s facem mai m%lt sexH .angdon s%rsese$ fr a m%-ca din momeal. Din ce a%zise el despre petrecerile de la ,ar/ard$ tinerii -tia n% d%cea% deloc lips de sex. Domnilor$ replicase el$ con-tient c se afl pe %n teren minat$ a- p%tea s / ofer doar o s%gestie. Lr a fi att de temerar$ nct s propo/d%iesc sex%l premarital -i$ deopotri/$ fr a fi att de nai/ nct s cred c snte i c% to ii ni-te ngera-i p%ri$ / /oi oferi %n sing%r sfat referitor la /ia a sex%al... 9o i &ie ii din sal se aplecaser n fa $ pentr% a a%zi mai &ine. Data /iitoare cnd / /e i afla n compania %nei femei$ ncerca i s pri/i i n propri%l s%flet -i s /ede i dac n% c%m/a p%te i a&orda sex%l ca pe %n act mistic$ spirit%al. *trd%i iA/ s gsi i acea scnteie de di/initate pe care &r&at%l o poate atinge n%mai prin %ni%nea c% sacr%l feminin. Letele din &nci apro&aser n tcere$ s%rznd c% s%&n eles. Bie ii schim&aser ntre ei chicote grosolane -i gl%me fr perdea. .angdon oftase. Br&a ii de la colegi% era% nc ni-te &ie ei. *ophie -i lipi fr%ntea rece de fereastr -i$ pri/ind n gol$ n noapte$ ncerc s n eleag tot ceAi sp%sese .angdon. (reri de r% ncepea% iar-i sAo cople-easc. 0Jece ani.0 @nd%l i z&%r la teanc%rile de scrisori nedeschise pe care le primise de la &%nic%l ei. 0!i /oi sp%ne tot%l l%i <o&ert.0 Lr aA-i ntoarce pri/irea de la geam$ ncep% s i po/esteasc. !ncet. 3% re inere. <elatnd%Ai cele ntmplate n noaptea aceea$ sim i c%m al%nec napoi$ n trec%t... str&ate pd%ricea din B%r%l propriet ii &%nic%l%i ei din 'ormandia... cerceteaz casa care pare p%stie... a%de /ocile care rz&esc de %nde/a$ de dedes%&t... -i apoi descoper %-a secret. 3o&oar ncet scara de piatr$ treapt c% treapt. (arc simte -i ac%m n nri aer%l Bila/$ rece... Era n martie. Din pen%m&ra n care se asc%nsese$ la capt%l scrii$ pri/ea gr%p%l de oameni nec%nosc% i care se legna% -i intona% incanta iile la l%mina trem%rtoare a l%mnrilor. 0+isez0$ -i sp%sese n sinea ei. 0E %n /is. 3e altce/a ar p%tea fiH0 Lemeile -i &r&a ii era% intercala i$ al&$ negr%$ al&$ negr%. <o&ele de mtase fl%t%ra% at%nci cnd femeile ridica% n mini glo&%rile a%rii -i rostea% n cor: 5m fost c% tine de la ncep%t%ri$ n zorii a tot ce e sfnt$ teAam p%rtat n pntece nainte de /enirea zilei. 5poi glo&%rile era% lsate mai Bos -i to i participan ii ncepea% s se legene nainte -i napoi$ de parc ar fi fost n trans. 3ele&ra%$ pro&a&il$ ce/a ce se afla chiar n miBloc%l cerc%l%i. 0.a ce se %it oareH0 <itm%l incanta iei se acceler. :ai repedeD :ai tareD Lemeia din fa a ta e dragosteD striga% femeile$ ridicnd din no% glo&%rile. )ar &r&a ii rsp%ndea%: EaA-i are sla- n eternitateD )ncanta ia era din ce n ce mai sacadat. :ai rapid. :ai sonor. (articipan ii fc%ser %n pas nainte -i ngen%ncheaser c% to ii$ n acea clip$ *ophie re%-ise$ n sfr-it$ s /ad ceea ce pri/ea% to i.

1Z #

(e %n altar Bos$ decorat$ din miBloc%l cerc%l%i$ se afla %n &r&at. @ol$ ntins pe spate$ c% chip%l acoperit de o masc neagr. *ophie rec%nosc%se imediat tr%p%l -i semn%l din na-tere de pe %mr. 5&ia iz&%tise sA-i n&%-e strigt%l de s%rprindere. 5ran&: Fre! )maginea era ntrAade/r -ocant$ dar asta n% era tot%l. Deas%pra &%nic%l%i ei se afla o femeie$ goal -i ea$ c% o masc al& -i c% pr%l &ogat$ arginti%$ careAi cdea li&er pe spate. 5/ea %n tr%p d%rd%li%$ departe de a fi perfect$ -i se legna n ritm%l incanta iei$ fcnd dragoste c% &%nic%l ei. *ophie /oise s se ntoarc -i s f%g$ dar picioarele i era% ca de pl%m&. Jid%rile s%&sol%l%i o ncarcera%$ iar incanta ia$ aB%ns la %n ritm ame itor$ o hipnotiza. 3%/intele intonate de/eniser aproape %n cntec$ tot mai tare$ mai sacadat -i mai frenetic. 3% %n %rlet &r%sc$ ntreaga atmosfer pr%se c explodeaz. *im ea c i se taie respira ia -i -i dd%se seama c plnge n hohote m%te. *e ntorsese -i se mpleticise pe scri$ ie-ise afar din cas$ -i pornise imediat spre (aris$ trem%rnd din tot corp%l.

75 9%r&oBet%l s%r/ola marea de l%mini de pe 3oasta de 5z%r$ cnd 5ringarosa -i nchise telefon%l$ d%p o a do%a con/or&ire c% Lache. !ntinse mna d%p p%nga pe care o folosea cnd a/ea r% de a/ion$ dar -i dd% seama c era prea -ocat pentr% a mai sim i chiar -i grea . 0De sAar termina odatD0 Cltimele /e-ti primite de la Lache era% gre% de imaginat$ incredi&ile$ dar n noaptea asta nimic n% mai prea s ai& sens. 03e se ntmplH0 9ot%l ie-ise /iolent de s%& orice posi&ilitate de control$ 0!n ce lAam amestecat pe *ilasH !n ce mAam amestecat e% ns%miHD0 9rem%rnd$ episcop%l se apropie de ca&ina pilot%l%i. 9re&%ie s schim&am destina ia. (ilot%l i ar%nc o pri/ire peste %mr -i iz&%cni n rs: @l%me-ti$ n%Ai a-aH '%. 9re&%ie s aB%ng imediat la .ondraD (rinte$ sta e %n z&or charter$ n% %n taxiD ! i /oi plti s%plimentar$ fire-teD 3t /reiH (n la .ondra facem doar o or n pl%s spre nord -i aproape c n% e ne/oie s schim&am direc ia$ a-a c... '% e o chesti%ne legat de &ani$ printeD *nt alte elemente de care tre&%ie s in seama. Jece mii de e%ro. (e loc. (ilot%l se ntoarse$ c% ochii ct cepele. 3tH 3e fel de preot poart c% el at ia &ani lichiziHD 5ringarosa se apropie de ser/ieta l%i neagr$ o deschise -i scoase %na dintre o&liga i%nile la p%rttor$ pe care iAo ntinse. 3eAi astaH ntre&a om%l. 2 o&liga i%ne la p%rttor emis de Banca +atican%l%i$ n /aloare de zece mii de e%ro. (ilot%l i ar%nc o pri/ire ned%merit: E acela-i l%cr% c% &anii lichiziD '%mai c &anii snt &ani$ i rsp%nse om%l -iAi napoie o&liga i%nea. 5ringarosa sim i c i se nmoaie picioarele -i se rezem de %-a ca&inei. E o pro&lem de /ia -i de moarte$ i sp%se. 9re&%ie s m aB% i. 9re&%ie s aB%ng la .ondra. (ilot%l pri/i l%ng inel%l de a%r de pe deget%l episcop%l%i. *nt diamante ade/rateH 2h$ n% m pot despr i de acest inelD

1Z ;

2m%l ridic din %meri -iAi ntoarse spatele$ re/enind la comenzile a/ion%l%i. 3% o triste e cople-itoare$ 5ringarosa -i mngie inel%l de pe deget. Din pcate$ tot ce nsemna acest inel pentr% el a/ea s fie pierd%t$ oric%m. D%p %n ndel%ng moment$ l scoase de pe inelar -iAl a-ez tc%t pe &ord%l a/ion%l%i. 5poi se retrase la loc%l s% din spate -i se trnti pe o &anchet. D%p cincisprezece sec%nde$ sim i c%m a/ion%l /ireaz cte/a grade spre nord. 9ot%-i$ episcop%l n% sim ea nici o %rm de &%c%rie n s%flet. 9ot%l ncep%se s%& forma %nei ca%ze sfinte. Cn plan ingenios p%s la p%nct. 5c%m$ aidoma %n%i domino$ piesele se pr&%-ea% %na cte %na... iar final%l n% se ntrezrea nc.

76 *e /edea clar c *ophie n%A-i re/enise nc de pe %rma amintirilor recent rscolite. !n ceea ceAl pri/ea pe el$ .angdon era %l%it de ceea ce tocmai a%zise. (e lng fapt%l c s%rprinsese rit%al%l n plin desf-%rare$ *ophie se /z%se ne/oit s fac fa %nei realit i de do% ori mai -ocante: personaB%l central f%sese ns%-i &%nic%l ei... :arele :aestr% al confreriei .e (rie%rR de *ion. E drept$ ntrAo companie select: da +inci$ Botticelli$ )saac 'ewton$ +ictor ,%go$ =ean 3octea%... =ac>%es *a%ni?re. '% -ti% ce altce/a iAa- mai p%tea sp%ne$ -opti el. 2chii ei$ sclda i n lacrimi$ a/ea% ac%m o n%an adnc$ mslinie: :Aa cresc%t ca pe propria fiic. (rofesor%l rec%nosc% emo ia care$ treptat$ i nce o-a pri/irea: rem%-care. (rof%nd -i rece. *ophie 'e/e% l al%ngase pe &trn din /ia a ei -i n sfr-it ac%m l /edea ntrAo c% tot%l alt l%min. 5far$ zorii se i/ea% deBa pe cer$ o d%ng ro-iatic marca rsrit%l. *%& ei$ pmnt%l era nc n/l%it n nt%neric. 3e/a de mncare$ dragii meiH 9ea&ing intr n ca&ina$ d%cnd n mn o ta/ c% o c%tie de &isc%i i -i cte/a c%tii de 3ola$ sc%znd%Ase pentr% p% inele rezer/e de care disp%nea. (rieten%l nostr%$ cl%gr%l$ nc n% e pregtit s /or&eascD *Ai mai lsm ns p% in timpD 5poi$ m%-cnd dintrA%n &isc%it$ -i ndrept aten ia spre poem. Deci$ dragii mei$ nregistrm /re%n progresH 3e ncearc &%nic%l t% s ne sp%n aiciH ntre&a el %itnd%Ase la *ophie. Cnde mama drac%l%i e piatra aceea de cptiH (iatra att de drag templierilorD *ophie cltin din cap$ fr sAi rsp%nd. .snd%Al pe &ritanic s st%dieze din no% /ers%rile$ .angdon deschise o c%tie de 3ola -i se ntoarse spre fereastr$ c% gnd%rile pierd%te printre imagini ale %nor rit%al%ri tainice -i cod%ri secrete. 0(iatra de cpti drag templierilor e cheia.0 .% o nghi it%r din lichid%l d%lce -i cld% . 02 piatr de cpti /enerat de templieriD0 !nt%neric%l nop ii se destrm rapid -i$ s%& ochii si$ apele ocean%l%i cptar l%ciri /ii. 03anal%l :necii.0 '% mai era m%lt pn la destina ie. (oate c l%mina zilei le /a ad%ce o no% n elegere$ o no% /izi%ne$ dar c% ct cer%l de/enea mai al&%ri%$ c% att gnd%rile l%i prea% mai negre. <itm%rile pentametr%l%i iam&ic -i incanta iile rit%al%l%i ,ieros @amo- prea% a se conf%nda c% h%r%it%l motoarelor. 02 piatr de cpti /enerat de templieri.0 Dedes%&t$ ocean%l lsase din no% loc pmnt%l%i -i$ &r%sc$ o idee no% i strf%lger prin minte. 3%tia de &%t%r aproape cAi scp din mn: 'Ao s / /in s crede i$ exclam n timp ce se ntorcea spre ceilal i.

1Z "

(iatra de cpti a templierilor... :iAam dat seama ce esteD 9ea&ing fc% ochii mari$ de parc era% do% farf%rioare: Ktii %nde este piatra de mormntH .angdon s%rse: '%$ n% un&e este$ ci mai degra& ce an%me este. *ophie -i &ritanic%l se traser mai aproape$ n%mai ochi -i %rechi. 3red c termen%l 0piatr de cpti0 este o exprimare aproape literal$ care se refer efecti/ la un ca &in iatr', le explic .angdon$ care cz%se prad din no% ent%ziasm%l%i s% didactic. '% e o piatr de mormnt. Cn cap din piatrH &ig%i 9ea&ing. 'ici *ophie n% prea ct%-i de p% in con/ins. .eigh$ pe /remea )nchizi iei$ Biserica iAa ac%zat pe 9emplieri de tot fel%l de erezii$ n%Ai a-aH !ntrAade/r. 2 s%medenie de ac%za ii false. *odomie$ %rinare pe cr%ce$ /enerarea dia/ol%l%i o list ntreag. Mi pe lista aceea se afla deopotri/ adorarea %nor fal1i i&oli, am dreptateH :ai exact$ Biserica iAa ac%zat pe 9emplieri c practic rit%al%ri secrete n cadr%l crora /enereaz %n cap sc%lptat n piatr... %n ze% pgn care... BaphometD iz&%cni 9ea&ing. (e legea mea$ <o&ert$ ai dreptateD 2 piatr de cpti att de drag 9emplierilorD (rofesor%l i explic l%i *ophie$ n cte/a c%/inte$ c Baphomet era o str/eche di/initate pgn a fertilit ii$ asociat c% for a creatoare a act%l%i reprod%cerii. Baphomet era reprezentat s%& forma %n%i cap de &er&ec sa% de ap %n sim&ol o&i-n%it al fec%ndit ii -i procrerii. 3a/alerii templieri l /enera% formnd %n cerc %man n B%r%l cap%l%i sc%lptat -i nl nd r%gci%ni. BaphometD exclam din no% 9ea&ing. 3eremonia preamrea magia creatoare a %nirii sex%ale$ dar papa 3lement a insistat -i a con/ins n cele din %rm l%mea c piatra sc%lptat a templierilor$ l reprezenta de fapt pe dia/ol. +atican%l a folosit cap%l l%i Baphomet ca pe o pro& incendiar mpotri/a templierilor. .angdon nc%/iin . 3redin a modern ntrA%n dia/ol 0ncornorat, n%mit *atan$ deri/a din strdania Bisericii de a face din cap%l de &er&ec sa% de ap al ze%l%i fertilit ii %n sim&ol al r%l%i. Mi$ e/ident$ strdaniile sale dd%ser roade$ de-i n% n ntregime. :asa de Ji%a <ec%no-tin ei din tradi ia american amintea -i astzi de sim&ol%rile pgne ale fertilit ii. De asemenea$ 0corn%l a&%nden ei0 constit%ia %n tri&%t ad%s l%i Baphomet -i se regsea n mitologia greac$ n care mic%l Je%s f%sese alptat de o capr al crei corn se r%psese$ oferind%Ai o pro/izie nesfr-it de fr%cte. Baphomet 0aprea0 ne-ti%t -i n fotografiile de gr%p$ n care /re%n gl%me ridica do% degete n spatele cap%l%i %n%i prieten$ ca do% coarneG p% ini dintre ace-ti gl%me i -tia% ns c gest%l lor fcea$ de fapt$ al%zie la /irilitatea ro&%st a 0/ictimei0 %n fel de reclam$ sAar p%tea zice. Da$ daD contin% 9ea&ing s exclame$ incitat. .a Baphomet tre&%ie s se refere poem%lD 2 piatr de cpti att de drag templierilorD Bine$ dar dac a-a sta% l%cr%rile$ nseamn c a/em deAa face c% o no% dilem$ inter/eni *ophie$ artnd spre disc%rile criptexA%l%i. Baphomet are opt litere. 5ici e loc ns n%mai pentr% cinci. Britanic%l afi- %n zm&et larg: Draga mea$ acesta e moment%l n care intr n scen cifr%l 5t&ash.

77 .angdon era impresionat. 9ea&ing tocmai sfr-ise de scris ntreg%l alfa&et e&raic alef:"eit. E drept$ folosise echi/alentele latine$ n% caracterele e&raice$

1Z Z

-i ac%m le citea c% glas tare$ c% o pron%n ie perfect: 5 B @ D , + J 3h 9 7 ` . : ' * 2 ( 9z \ < *h 9h #lef, Beit, 5imel, Bei, ,av, Ma/in, C!et, +et, =u&, Raf, Lame&, Mem, 4un, Samec!, #/in, Pei, +za&i), Ruf, Eeis!, S!in, +av. Mtergnd%A-i fr%ntea c% %n gest dramatic$ 9ea&ing contin%: !n ortografia tradi ional e&raic$ /ocalele n% a% reprezentare grafic. (rin %rmare$ dac /om scrie c%/nt%l Baphomet c% literele alfa&et%l%i e&raic$ /ocalele /or disprea$ rmnnd doar... 3inci litere$ sfr-i *ophie. 9ea&ing nc%/iin -i ncep% din no% s scrie: B%n$ iat c%m se scrie c%/nt%l Ba !omet c% caracterele e&raice. +oi men iona -i /ocalele$ pentr% mai m%lt claritate: B a ( + o : e 9h * n% %itam$ desig%r$ ad%g el$ c textele n e&raic se scri% de la dreapta la stnga$ dar noi p%tem aplica cifr%l 5t&ash direct. !n contin%are$ n% mai tre&%ie dect s ne crem propria schem de s%&stit% ie$ rescriind ntreg%l alfa&et n ordine in/ers. Exist o cale mai %-oar$ inter/eni *ophie$ l%nd creion%l din mna &ritanic%l%i. L%nc ioneaz la toate cifr%rile de s%&stit% ie reflecti/$ incl%si/ la 5t&ash. E %n mic tr%c pe care )Aam n/ at la <oQal ,ollowaQ. *crise prima B%mtate a alfa&et%l%i de la stnga la dreapta -i apoi$ dedes%&t$ scrise cea deAa do%a B%mtate n sens in/ers. 3riptanali-tii n%mesc aceast metod 0d%&larea0. E m%lt mai p% in complicat -i m%lt mai exact: A ) / / , S $ D 2 3 ' ) V P . / O C S ) N 0 ( 1 .

9ea&ing chicoti /esel: 5i dreptate. : &%c%r s /d c amicii de la ,ollowaQ -i fac &ine trea&a. (ri/ind matricea de s%&stit% ie$ .angdon sim i acela-i fior pe care &n%ia cAl ncercaser sa/an ii din /echime$ cnd %tilizaser pentr% prima dat cifr%l 5t&ash pentr% a decripta ac%m cele&r%l Misterul S!es!ac!. 9imp de secole$ cei ce st%dia% textele sacre f%seser deconcerta i de referirile &i&lice la o cetate n%mit S!es!ac!. 2ra-%l n% aprea pe nici o hart -i nici n alte doc%mente$ c% toate c era men ionat deseori n Cartea lui $eremia regele din *heshach$ cetatea *heshach$ popor%l din *heshach. !n cele din %rm$ %n n/ at transp%sese n%mele folosind cifr%l 5t&ash$ iar rez%ltat%l se do/edise explozi/. 3ifr%l arta c termen%l *heshach era$ de fapt$ un co& ce desemna o alt cetate$ m%lt mai c%nosc%t. (roces%l de decriptare f%sese simpl%. S!es!ac! era scris n e&raic *hA*hA`. 9ransp%s n matri a de s%&stit% ie$ *hA*hA` de/enea BABA.. )ar BABA. n e&raic se citea Ba"el. :isterioasa cetate se do/edise a n% fi alta dect Ba&el$ ceea ce declan-ase %n /al frenetic de reexaminri ale Bi&liei. !n n%mai cte/a sptmni$ mai m%lte c%/inte codificate astfel f%seser descoperite n +echi%l 9estament$ dez/l%ind o /arietate %l%itoare de semnifica ii asc%nse$ despre existen a crora sa/an ii n% a/%seser mcar ha&ar pn at%nci. 'e apropiem$ -opti .angdon$ incapa&il sA-i stpneascN ent%ziasm%l.

1Z 9

(as c% pas$ <o&ert. *ophie$ e-ti gataH Ea nclin cap%l$ tc%t. B%nD !n e&raic -i fr /ocale$ Baphomet se scrie B:P:,:M:+!. 5c%m aplicm matricea ta de s%&stit% ie$ pentr% a o& ine parola format din cinci litere. (rofesor%l sim ea c inima l%i mai are p% in -i i sare din piept. .%mina /ie a soarel%i rz&tea ac%m de afar. (ri/ind ta&el%l schi at de *ophie$ ncep% s opereze atent transformrile. B de/ine *h... ( de/ine +... 9ea&ing rdea c% g%ra pn la %rechi$ ca %n &ie el care tocmai a descoperit pom%l de 3rci%n. Mi cifr%l 5t&ash ne dez/i%ie... D%mneze%le mareD &ig%i el -i deodat se fc% al& la fa . .angdon tresari -i el: 3e sAa ntmplatH ntre&a *ophie. 'Ao sA i /in s creziD :ai c% seam ie$ ada%g 9ea&ing$ ridicnd%A-i ochii spre ea. 3e /rei s sp%iH Este... ingenios$ -opti &ritanic%l. (este ms%r de ingeniosD 5pla%ze$ / rogD )at parolaD Mi ntoarse spre ei hrtia pe care scrisese no%l c%/nt: 0*hA+A(A7A50 3eAi astaH se ncr%nt *ophie. *e prea c nici .angdon n% n elesese. +ocea l%i 9ea&ing trem%ra ns de admira ie -i de emo ie: 5cesta$ prieteni$ este$ ntrAade/r$ %n /echi c%/nt de n elepci%ne. (rofesor%l citi literele nc o dat. 0Cn str/echi c%/nt de n elepci%ne eli&ereaz papir%s%l.0 D%p o clip$ -i dd% seama. 5proape c% %n -oc. Cn str/echi c%/nt de n elepci%neD *ophie pri/i c%/nt%l -i apoi disc%rile criptexA%l%i. )mediat -i dd% seama c nici 9ea&ing -i nici .angdon n% o&ser/aser %n neaB%ns maBor. *ta i p% inD exclam ea. '% poate fi asta parolaD (e nici %n%l dintre disc%ri n% e scris gr%p%l de litere *hG aici snt trec%te n%mai literele alfa&et%l%i latin. Cite1te c%/nt%l n ntregime$ o ndemn .angdon. Mi n% %ita do% l%cr%ri: n e&raic$ sim&ol%l pentr% s%net%l *h poate fi pron%n at la fel de &ine *$ n f%nc ie de accent. 5-a c%m -i litera ( poate fi pron%n at L. 0*+L75H0 i /eni ei n minte$ dar tot%-i era nelm%rit. @enialD exclam 9ea&ing. .itera 0+a/0 este adesea %n indicator al /ocalei 2D *ophie st%die din no% literele$ citind no%l c%/nt: S... o...f.../... a. De-i -i a%zi s%net%l propriei sale /oci$ aproape c n%Ai /eni s cread. *ophiaH 5m citit *ophiaHD .angdon ddea din cap frenetic$ afirmati/. DaD So !ia nseamn 0n elepci%ne0 n lim&a greacD <dcina n%mel%i t%$ *ophie$ este$ efecti/$ %n 0c%/nt de n elepci%ne0. Br%sc$ %n dor c%mplit de &%nic%l ei o c%prinsese. 05 criptat cheia de &olt a *tre iei -i a folosit n%mele me%D0 Cn nod d%reros i %rc n gt. 9ot%l prea c se leag perfect. !ns$ pri/ind din no% cele cinci disc%ri ale criptexA%l%i$ o&ser/ c mai exista o pro&lem. Dar... n% se poate... c%/nt%l *ophia are 1ase litereD Jm&et%l larg n% dispr% nici ac%m de pe chip%l l%i 9ea&ing: 3ite-te poem%l din no%. B%nic%l t% a scris 0%n str'vec!i c%/nt de n elepci%ne0. Da$ -iH !n greaca /eche$ c%/nt%l 0n elepci%ne0 se scria *A2ALA)A5.

19 0

7 De-i trem%ra$ *ophie l% criptexA%l -i ncep% s roteasc disc%rile$ potri/ind literele. 0Cn str/echi c%/nt deAn elepci%ne li&ereaz acest papir%s.0 .angdon -i 9ea&ing prea% c nici n% mai respir$ c% ochii lipi i de minile ei. *...2... L... 3% griB$ o ndemna &ritanic%l. 3% infinit griBD ...)... 5. *ophie alinie %ltim%l disc. B%n$ -opti ea$ ridicnd%A-i pri/iriea spre ei. 5c%m l /oi deschide. '% %ita de o et$ o aten ion .angdon c% glas%l pierit. Lii atentD Ea ns -tia c$ dac acest criptex semn c% cele pe care le deschisese de attea ori n copilria ei$ n% /a fi ne/oie dect s ap%ce cilindr%l de cele do% capete -i s trag %-or$ dar ferm$ n direc ii op%se. Dac disc%rile era% corect aliniate$ a-adar parola corect format$ %n%l dintre capete a/ea s se desprind de cilindr%$ prec%m capac%l %n%i flacon$ lsnd s se /ad papir%s%l r%lat n B%r%l fiolei c% o et. (e de alt parte$ dac parola format era incorect$ presi%nea exercitat de ea la capetele criptexA%l%i a/ea s fie transferat %nei prghii din interior care$ pi/otnd$ apsa fiola$ o /a sparge$ n cele din %rm. 09rage %-or0$ -i sp%se ea. 9ea&ing -i .angdon se aplecar n fa cnd ea prinse n mini capetele cilindr%l%i. !n emo ia strnit de descifrarea cod%l%i$ *ophie aproape c %itase ce era de a-teptat s gseasc n%ntr%. 05m n fa cheia de &olt a *tre ieiD0 D%p prerea &ritanic%l%i$ n interior%l ei se afla o hart care indica dr%m%l ctre *fnt%l @raal$ mormnt%l :ariei :agdalena -i doc%mentele *angreal... nepre %ita comoar a ade/r%l%i asc%ns. :ai /erific o dat alinierea celor cinci litere fa de semn%l indicator -i apoi$ ncet$ trase de cele do% capete. 'imic. 9rase p% in mai tare. Br%sc$ cilindr%l de piatr se desfc%$ aidoma %n%i ax telescopic. 3apt%l gre% i rmase n mna stng. 9ea&ing -i .angdon srir drept n picioare. )nima ei &tea frenetic cnd p%se piesa deta-at pe mas -i apoi nclin t%&%l pentr% a pri/i n%ntr%. 0Cn papir%sD0 !n miBloc%l r%lo%l%i de hrtie se /edea %n o&iect cilindric pro&a&il fiola c% o et. !n mod ci%dat ns$ material%l nf-%rat n B%r%l recipient%l%i c% o et n% era o&i-n%ita foi s%& ire de papir%s$ ci %n pergament. 0*trani%$ -i sp%seG o et%l n% poate dizol/a pergament%l din piele de miel.0 *e %it iar-i n miBloc%l r%lo%l%i -i -i dd% seama c o&iect%l pe careAl zrea n% era tot%-i o fiol c% o et. Era c% tot%l altce/a. 3e sAa ntmplatH ntre& 9ea&ing. *coate papir%s%lD !ncr%ntnd%Ase$ *ophie prinse c% do% degete r%lo%l -i o&iect%l din miBloc%l l%i$ extrgnd%Ale din cilindr%. Dar n% e %n papir%sD exclam 9ea&ing. E prea gre%D Mti%. E o cpt%-eal. (entr% ceH (entr% fiola c% o etH '%. *ophie der%l material%l -i scoase la /edere o&iect%l din interior. (entr% asta. 3nd .angdon /z% ce se afla n interior%l r%lo%l%i de pergament$ sim i c%m i se frnge inima. D%mneze% s ne aB%teD &ig%i 9ea&ing$ pr&%-ind%Ase napoi n sca%n. B%nic%l t% a fost %n arhitect cr%d. (rofesor%l contin%a s pri/easc %l%it. 0+d c *a%ni?re nAa a/%t de gnd s

19 1

ne %-%reze ct%-i de p% in sarcina.0 (e mas$ n fa a lor$ sttea %n al doilea criptex. :ai mic. 3onfec ionat din onix negr%. L%sese nchis n interior%l cel%i dinti. (asi%nea l%i *a%ni?re pentr% d%alism era din no% e/ident. Do% criptexA%ri. 9ot%l n d%&l% exemplar. 0D%&le n eles%ri. :asc%linAfeminin. 'egr% nchis n al&. (nza de sim&olism se ntindea parc la nesfr-it. 5l&%l d na-tere negr%l%i. Liece om se na-te din femeie. 5l& feminin. 'egr% masc%lin.0 !ntinse mna -i l% al doilea criptex. (rea identic c% prim%l$ n%mai c era mai mic -i a/ea c%loarea neagr. !l cltin -i a%zi n interior glgit%l familiar. (ro&a&il c fiola c% o et pe care o a%ziser mai de/reme era cea din criptexA%l mic. Ei &ine$ <o&ert$ sp%se 9ea&ing ntinznd%Ai &%cata de pergament. +ei fi m%l %mit s afli cel p% in c ne ndreptm n direc ia cea &%nD .angdon examin foaia groas de pergament. (e ea$ scris de mn$ era alt poem de patr% /ers%ri. 9ot n pentametr% iam&ic. +ers%rile era% criptice$ dar n% a/% ne/oie s citeasc dect prim%l /ers pentr% a realiza c 9ea&ing a/%sese dreptate sAi ad%c n :area Britanie. 0!' .2'D<5 J53EAC' 35+5.E< DE (5(K !'@<2(590 <est%l poem%l%i s%gera clar c parola pentr% deschiderea cel%i deAal doilea criptex p%tea fi gsit dac /izita mormnt%l respecti/%l%i ca/aler$ aflat %nde/a$ n ora-. (rofesor%l se ntoarse incitat spre &ritanic. 5i idee la ce ca/aler se refer poem%lH 'ici cea mai /ag. Dar -ti% exact n ce cript tre&%ie s c%tm. !n acela-i moment$ la do%zeci de 8ilometri n fa a lor$ -ase ma-ini ale poli iei din `ent str&tea% strzile %de de ploaie$ spre 5eroport%l Biggin ,ill.

7* .ocotenent%l 3ollet se a%toser/i c% o sticl de (errier din frigider%l l%i 9ea&ing -i se napoie n salon. !n loc sAl nso easc pe Lache la .ondra$ %nde ac i%nea era n plin desf-%rare$ rmsese aici$ s ddceasc echipa (9* care se rspndise n toate ncperile re-edin ei. (n ac%m$ n% descoperiser nimic %til: %n %nic glon ngropat n d%-%mea$ o foaie de hrtie c% cte/a sim&ol%ri desenate pe ea mpre%n c% c%/intele 0palo-0 -i 0potir0$ pl%s o c%rea c% epi metalici m&i&a i c% snge$ despre care %n%l dintre oamenii (9* i sp%sese c aminte-te de gr%parea catolic 2p%s Dei$ ce strnise recent %n scandal media pe tema practicilor agresi/e de recr%tare a mem&rilor si n (aris. 3ollet oft. 0(oftimD * n elegi ce/a din amestec%l sta ci%datD0 (arc%rse %n c%loar elegant$ apoi locotenent%l intr n /asta &i&liotec$ %nde %n%l dintre ofi erii (9* prele/a amprentele. 2m%l era %n indi/id corpolent$ c% &retele pe piept%l l%i lat. 5 i gsit ce/aH ntre& 3ollet. 'imc no%. *et%ri m%ltiple$ dar acelea-i c% cele identificate n rest%l casei. Dar pe cilice? )nterpol%l nc mai l%creaz la ele. .eAam trimis tot ceAam gsit.

19 1

Mi astaH se interes 3ollet artnd spre do% p%ngi sigilate de pe &iro%. 2m%l ridic din %meri. .eAam l%at din o&i-n%in G prele/ez tot ce mi se pare ci%dat. .ocotenent%l se apropie de &iro%. 03i%datH0 Englez%l staAi %n indi/id ci%dat$ ad%g ofi er%l. )a %ita iA/ aiciD 3%t printre p%ng% ele sigilate -i alese %na$ pe care iAo ntinse l%i 3ollet. Era o fotografie a intrrii principale ntrAo catedral gotic tradi ionala arcad ce se ng%sta treptat$ pn la %-a de mici dimensi%ni. .ocotenent%l st%die fotografia -i -i ridic pri/irea spre ofi er: 3hestia asta e ci%datH !ntoarce iAo -i pe partea cealalt. (e dos%l pozei se afla% cte/a c%/inte n englez$ care descria% naos%l l%ng -i ng%st a catedralei ca pe %n tri&%t pgn -i secret ad%s pntecel%i %nei femei. !ntrA ade/r$ era ci%dat. :ai %imitoare era% ns c%/intele referitoare la intrarea n catedral. *tai p% inD exclam. 9ip%l sta crede c %-a catedralei reprezint... 2fi er%l cltin cap%l n sens afirmati/. 3% tot c% marginile la&iale -i %n simpatic clitoris cin3uefoil deas%pra intrrii. 9e cam face sA i dore-ti s mergi mai des la &isericD o&ser/ om%l. 3ollet l% de pe mas o a do%a p%ng c% pro&e. (rin plastic%l transparent se /edea o alt fotografie$ aparent a %n%i doc%ment /echi. !n capt%l ei scria: 0.es Dossiers Secrets 4um"er C" $m( 8C7." 3eAi astaH ntre&. 'Aam idee. 5re o grmad de copii ale fotografiei steia$ a-a c am l%at -i noi %na. 3ollet cercet doc%ment%l: (<)EC<^ DE *)2' .E* '5C92'EE<*/:5<)) :5EM9<) =E5'DE@)*2<* 11ZZA1110 :5<)E DE *5)'9A3.5)< 1110A11;; @C)..5C:E DE @)*2<* 11;;A160" ED2C5<D DE B5< 160"A166; =E5''E DE B5< 166;A16#1 =E5' DE *5)'9A3.5)< 16#1A16;; B.5'3,E DWE+<ECI 16;;A169Z ')32.5* L.5:E. 169ZA141Z <E'E DW5'=2C 141ZA14Z0 )2.5'DE DE B5< 14Z0A14Z6 *5'D<2 B299)3E..) 14Z6A1#10 .E2'5<D2 D5 +)'3) 1#10A1#19 32''E95B.E DE B2C<B2' 1#19A1#1" LE<D)'5'D DE @2'J5@CE 1#1"A1#"# .2C)* DE 'E+E<* 1#"#A1#9# <2BE<9 L.CDD 1#9#A1;6" =. +5.E'9)' 5'D<E5 1;6"A1;#4 <2BE<9 B27.E 1;#4A1;91 )*553 'E]92' 1;91A1"1" 3,5<.E* <5D3.7LLE 1"1"A1"4; 3,5<.E* DE .2<<5)'E 1"4;A1"Z0 :5I):).)5' DE .2<<5)'E 1"Z0A1Z01 3,5<.E* '2D)E< 1Z01 A1Z44 +)392< ,C@2 1Z44A1ZZ# 3.5CDE DEBC**7 1ZZ#A191Z =E5' 3239E5C 191ZA19;60

19 6

0(rie%rR de *ionH0 se mir 3ollet. .ocotenenteD strig %n alt agent din prag%l %-ii. 3entrala are %n apel %rgent pentr% cpitan%l Lache$ dar operator%l n%Al poate contacta. !l prel%a i d%mnea/oastrH 3ollet re/eni n &%ctrie -i ridic receptor%l. Era 5ndrR +ernet. 5ccent%l rafinat al &ancher%l%i n% re%-ea s mascheze ner/ozitatea din /ocea l%i. 3pitan%l Lache miAa sp%s c m /a s%na$ ns nAam primit nici o /este din partea domniei sale pn ac%m. 3pitan%l este foarte oc%pat. + pot aB%ta e%H 5m fost asig%rat c /oi fi in%t la c%rent c% progresele nregistrate de ancheta d%mnea/oastr. (entr% %n moment$ 3ollet a/% impresia c rec%noa-te tim&r%l /ocii$ dar n% re%-ea sA-i aminteasc de %nde. :onsie%r +ernet$ e% m oc%p n prezent de in/estiga iile care a% loc aici$ n (aris. *nt locotenent%l 3olletD .a celalalt capt al fir%l%i se ls o l%ng tcere: Domn%le locotenent$ am %n apel pe o alt linie. + rog s m sc%za i. + /oi contacta mai trzi%. MiAnchise. 3ollet rmase c% receptor%l n mn pre de cte/a sec%nde. 5poi$ &r%sc$ -i dd% seama. 0Mtiam e% c rec%nosc /ocea aceea de %nde/aD0 De s%rprindere$ aproape c i se tie rs%flarea. 0Mofer%l ma-inii &lindateD 3% <olex%l fals.0 5c%m n elegea de ce nchisese &ancher%l att de repedeG -i reamintise n%mele 3ollet ofi er%l de poli ie pe care l min ise c% cte/a ore n %rm. .ocotenent%l cntri implica iile acestei re/ela ii ci%date. 0+ernet e implicatD0 )nstincti/$ -tia c ar tre&%i sAl s%ne pe Lache. Emo ional$ era con-tient c aceast plea-c p%tea sAi ad%c moment%l s% de glorie. 3ontacta imediat )nterpol%l -i solicit s i se trimit toate informa iile de in%te despre DepositorQ Ban8 of Jbrich -i despre pre-edintele s%$ 5ndrR +ernet.

+ .ega iA/ cent%rile$ / rogD i an%n pilot%l l%i 9ea&ing$ n /reme ce a/ion%l ncep% s co&oare spre pist$ prin &%rni a monoton a dimine ii. +om ateriza n cinci min%teD Sir .eigh se sim i ns%fle it de %n sentiment plc%t de nostalgie /znd deal%rile molcome din `ent c%m se pierd n zare. 5nglia se afla la n%mai o or de z&or de (aris$ -i tot%-i ntre ele se ntindea o l%me ntreag. !n aceast diminea $ peisaB%l %med -i n/erzit al trm%l%i natal prea neo&i-n%it de m&ietor. 0Exil%l me% n Lran a sAa sfr-it. : ntorc /ictorios n 5nglia. 3heia de &olt a fost gsit.0 Desig%r$ n% -tia nc %nde an%me i /a d%ce. Cnde/a n <egat%l Cnit. Exact %nde$ sir .eigh n% a/ea nc idee$ dar gloriaAi apar inea -i p%tea deBa sAo sa/%reze. !n /reme ce .angdon -i *ophie se pregtea% de aterizare$ 9ea&ing se ridic -i$ retrgnd%Ase ntrA%n col al ca&inei$ glis %n panel al peretel%i$ careAi oferi acces la %n seif discret asc%ns. Lorm cifr%l$ deschise seif%l -i scoase do% pa-apoarte. 5cte pentr% mine -i <RmQ$ sp%se el$ apoi l% din%ntr% %n teanc gros de

19 4

&ancnote de cte cincizeci de lire sterline. Mi 0acte0 pentr% /oi doi. *ophie fc% ochii mari: :itHD Diploma ie n spirit creator. 5%torit ile aeroport%are fac din cnd n cnd an%mite concesii. .a hangar%l me% ne /a ntmpina %n ofi er /amal &ritanic$ care /a dori s %rce la &ord. !n loc sAi permitem s fac acest l%cr%$ i /oi sp%ne c am /enit mpre%n c% o cele&ritate francez care prefer s cltoreasc incognito din ra i%ni de pres$ -ti i d%mnea/oastr -iAi /oi oferi om%l%i o compensa ie financiar generoas$ drept m%l %mire pentr% discre ia sa. .%i .angdon n%Ai /enea s cread: Mi ofi er%l o /a acceptaH 'Aar accepta de la oricine, desig%r$ dar oamenii -tia m c%nosc. '% snt %n traficant de arme$ pentr% n%mele l%i D%mneze%D 5m fost nno&ilat de reginD 5ristocra ia are -i ea pri/ilegiile ei$ fire-teD ad%g &ritanic%l$ s%rznd. <RmQ se apropie de ei$ innd n mn re/ol/er%l ,ec8ler and `och: Sir, e% ce am de fc%tH 9ea&ing i ar%nc o pri/ire: +a tre&%i s rmi la &ord mpre%n c% oaspetele nostr%$ pn ce ne /om ntoarce. '%Al p%tem cra d%p noi prin toat .ondraD .eigh$ inter/eni *ophie$ e% am /or&it serios cnd am sp%s c poli ia /a fi aici nainte de a ne ntoarce noi. Britanic%l iz&%cni n rs: Da$ -i imagineazA i s%rprinderea lor cnd /or %rca la &ord -iAl /or gsi pe <RmQD *ophie prea %imit de %-%rin a c% care /or&ea despre asemenea l%cr%ri. .eigh$ ai transportat peste grani %n ostatic imo&ilizat. E %n l%cr% seriosD .a fel de serio-i snt -i a/oca ii meiD exclam el$ pri/ind ncr%ntat ctre cl%gr%l aflat n partea din spate a a/ion%l%i. 5nimal%l sta a intrat n casa mea -i aproape c mAa %cis. 5cesta e ade/r%l -i <RmQ l /a confirma. Dar lAai legat -i lAai l%at for at la .ondraD 9ea&ing ridic mna dreapt$ mimnd presta ia sa din sala de tri&%nal: 2norat )nstan $ ierta iAi %n%i &trn ca/aler excentric preferin a sa copilreasc pentr% sistem%l B%diciar &ritanic. !mi da% seama c ar fi tre&%it s chem a%torit ile franceze$ dar snt %n sno& -i n% am ncredere n acei fran %Bi lasAm s te lasD 2m%l acesta aproape c mAa %cis. Da$ am l%at o decizie pripit$ o&lignd%Ami maBordom%l s m aB%te sAl ad%c pe ticlos n 5nglia$ dar am ac ionat s%& %n stres considera&il. Mea cul a! Mea cul a! .angdon l pri/i c% nencredere: +enind de la tine$ .eigh$ cred c ar p%tea chiar s f%nc ionezeD Sir? se a%zi /ocea pilot%l%i. 5m primit %n apel de la t%rn%l de control. 5% n% -ti% ce pro&lem administrati/ n apropierea hangar%l%i d%mnea/oastr -i miAa% cer%t s ad%c a/ion%l direct la terminal. 9ea&ing /enea reg%lat la Biggin ,ill de peste zece ani -i pn ac%m n% i se mai ntmplase a-a ce/a: 5% specificat despre ce pro&lem e /or&aH 3ontrolor%l de z&or a fost dest%l de e/azi/ ce/a despre o sc%rgere de com&%sti&il la sta ia de alimentare. :iAa cer%t s opresc n fa a terminal%l%i -i toat l%mea s rmn la &ord pn sosesc noi ordine. Din moti/e de sig%ran . '% a/em /oie s co&orm nainte de a primi permisi%nea a%torit ilor aeroport%are. 9ea&ing era sceptic. 09re&%ie s fie o sc%rgere a nai&ii de mareD0 *ta ia de alimentare se afla la mai &ine de %n 8ilometr% distan de hangar%l l%i. Mi <RmQ prea ngriBorat. Sir, mie mi se pare cam s%spect. 9ea&ing se ntoarse spre *ophie -i .angdon:

19 #

(rieteni$ am neplc%ta &n%ial c /om fi ntmpina i de %n /erita&il comitet de primireD Lache este$ pro&a&il$ la fel de con/ins c e% snt om%l l%i$ oft profesor%l. 2ri asta$ inter/eni *ophie$ ori sAa implicat prea m%lt pentr% a rec%noa-te ac%m c sAa n-elat. 9ea&ing n%Ai mai asc%lta. )ndiferent de ceea ce era n mintea l%i Lache$ el tre&%ia s ac ioneze imediat. 0* n% pierdem din /edere scop%l final. @raal%l. 5m aB%ns att de aproapeD0 *%& ei$ tren%l de aterizare se a%zi co&ornd. .eigh$ sp%se .angdon pe %n ton plin de rem%-cri$ ar tre&%i s m preda% -i sAo l%m pe calea legal. * n% / mai implic -i pe /oiD .a nai&a$ <o&ertD 3hiar i nchip%i c pe noi ne /or lsa s scpam chiar c% %na$ c% do%H E% tocmai /Aam trec%t grani a fra%d%los. Miss 'e/e% teAa aB%tat s f%gi de la .%/r%$ iar n a/ion a/em %n prizonier legat fedele-. * fim serio-iD *ntem c% to ii implica iD Dac neAam ndrepta spre %n alt aeroportH s%ger *ophie. 9ea&ing cltin din cap: Dac decolm ac%m din no%$ pn cnd /om primi permisi%nea de aterizare ori%nde n alt parte$ snt sig%r c acel comitet de primire /a incl%de -i cte/a tanc%ri ale armateiD *ophie oft$ desc%raBat. Sir .eigh -tia ns c$ dac /oia% s amne confr%ntarea c% a%torit ile &ritanice s%ficient de m%lt pentr% a a/ea timp s gseasc mai nti @raal%l$ era ne/oie de o ac i%ne hotrt$ imediat. .sa iAm %n min%t$ le sp%se el$ -chioptnd spre ca&ina pilot%l%i. Cnde te d%ciH .a o ntlnire de afaceri$ replic el$ ntre&nd%Ase ct l /a costa pentr% aA-i con/inge pilot%l s efect%eze o mane/r c% tot%l neo&i-n%it.

1 5parat%l ,aw8er opera mane/rele de aterizare. *imon Edwards -ef de departament la 5eroport%l Biggin ,ill se plim&a ner/os prin t%rn%l de control$ c% ochii la pista de aterizare. 'iciodat n%Ai plc%se s fie trezit sm&ta c% noapteaAn cap$ dar ac%m i era c% att mai dezagrea&il s -tie c moti/%l era o solicitare din partea francezilor de a asista la arestarea %n%ia dintre cei mai 0gra-i0 clien i ai si. Sir .eigh 9ea&ing pltea n% doar pentr% a disp%ne de %n hangar personal$ ci achita -i o 0tax per aterizare0$ pentr% frec/entele sale sosiri -i plecri. De o&icei$ aeroport%l era n-tiin at din /reme c% pri/ire la program%l s% de z&or -i p%tea %rma %n protocol strict la aterizareG a-a i plcea l%i 9ea&ing. .im%zina =ag%ar pe care o inea n hangar%l s% tre&%ia sAl a-tepte splat$ l%str%it$ c% plin%l fc%t -i c% %n exemplar din Lon&on +imes pe &ancheta din spate. Cn ofi er /amal %rma s ntmpine a/ion%l la hangar pentr% completarea doc%mentelor necesare -i /erificarea &agaB%l%i. Cneori$ ofi erii accepta% o 0contri&% ie financiar0 s%&stan ial din partea l%i 9ea&ing$ pentr% a nchide ochii la cte %n transport de mrf%ri inofensi/e$ de o&icei delicatese alimentare escargots, %n tip special de &rnz <o>%efort$ an%mite fr%cte. :%lte pre/ederi legale /amale era% a&s%rde$ n orice caz$ -i dac Biggin ,ill n% se do/edea flexi&il c% clien ii si$ risca s afle pe propria piele c /re%n aeroport conc%rent o fcea. .%i 9ea&ing i se oferea aici tot ce dorea$ iar angaBa ii c%legea% &eneficiile acestei flexi&ilit i. 5c%m$ n timp ce pri/ea aerona/a c%m se apropia$ Edwards -i sim i ner/ii ntin-i la maxim%m. 2are firea generoas a l%i 9ea&ing i crease neplceriH 5%torit ile franceze prea% foarte hotrte s l re in. .%i n%Ai f%sese com%nicat

19 ;

nc moti/%l$ dar ac%za iile ce i se ad%cea% prea% gra/e. .a solicitarea francezilor$ poli ia din `ent i cer%se controlor%l%i de trafic s ia legt%ra prin radio c% pilot%l -i sAl ndrepte n% spre hangar%l l%i 9ea&ing$ ci direct spre terminal. (ilot%l acceptase$ nghi ind$ pro&a&il$ po/estea c% sc%rgerea de com&%sti&il. De-i poli i-tii &ritanici n% era%$ de o&icei$ narma i$ gra/itatea sit%a iei imp%sese tot%-i acest l%cr%. 5c%m$ opt oameni dota i c% re/ol/ere a-tepta% n aerogar clipa n care a/ion%l -i /a opri motoarele. !n acel moment$ %n l%crtor de la ntre inere a/ea s &locheze ro ile aerona/ei$ pentr% ca aceasta s n% se mai poat deplasa. 5poi poli ia -i /a face apari ia -i /a ine pasagerii pe loc$ pn la sosirea a%torit ilor franceze. Bimotor%l ,aw8er aB%nsese aproape de sol ac%m -i se apropia dinspre dreapta. *imon Edwards co&or la parter$ pentr% a %rmri aterizarea de la ni/el%l pistei. (oli ia din `ent era pe pozi ie$ asc%ns /ederii$ iar l%crator%l de la ntre inere a-tepta pregtit. Deas%pra pistei$ nas%l a/ion%l%i se nclin$ iar tren%l de aterizare atinse &eton%l$ strnind %n nori-or de f%m. +iteza scz% treptat$ iar f%zelaB%l arginti% contin% s se deplaseze de la dreapta spre stnga$ strl%citor n &%rni a dimine ii. !ns n loc s frneze -i s /ireze spre terminal$ trec% lini-tit dincolo de pista de acces -i -i contin% dr%m%l spre hangar%l l%i 9ea&ing. (oli i-tii z/cnir$ hol&nd%Ase la Edwards: 5i sp%s c pilot%l a acceptat s opreasc n fa a terminal%l%iD (i$ a acce tat! replic om%l$ %l%it. D%p cte/a sec%nde$ Edwards se trezi el ns%-i nghes%it ntrAo ma-in ce r%la n /itez spre hangar. 3on/oi%l ma-inilor de poli ie se afla nc la mai &ine de cinci s%te de metri distan $ cnd a/ion%l r%l lini-tit n hangar%l l%i 9ea&ing -i dispr% n%ntr%. 3nd$ n sfr-it$ frnar n fa a %-ii enorme deschise$ cei opt poli i-ti n/lir n interior$ c% armele pregtite. Edwards co&or d%p ei. Jgomot%l era as%rzitor. :otoarele nc h%r%ia%$ a/ion%l ncheind%A-i rota ia o&i-n%it n hangar$ pozi ionnd%Ase c% &ot%l spre %-$ pentr% a fi gata de plecare. !n /reme ce aerona/a fcea %ltimele mane/re$ Edwards zri fig%ra pilot%l%i$ care afi-a o expresie s%rprins -i speriat la /ederea &araB%l%i format de poli ie. !n sfr-it$ a/ion%l se opri -i h%r%it%l motoarelor ncet. (oli i-tii l%ar pozi ie n B%r%l f%zelaB%l%i. Edwards se apropie de inspector%lA-ef$ care naint preca%t spre ca&in. D%p cte/a sec%nde$ %-a compartiment%l%i de pasageri se deschise. .eigh 9ea&ing apr% n cadr%l %-ii$ n /reme ce scara comandat electronic co&or. (ri/ind marea de arme a intite as%pra l%i$ se propti &ine n crBe -i se scrpin n cap$ c% %n aer perplex: *imon$ am c-tigat c%m/a la tom&ola poli iei ct timp am fost plecatH ntre& el pe %n ton mai degra& %imit dect ngriBorat. *imon Edwards fc% %n pas nainte$ ncercnd s nghit nod%l care i sttea n gt: B%n diminea a$ domn%leD + rog s ne sc%za i pentr% aceast sit%a ie. 5m a/%t o sc%rgere de com&%sti&il -i pilot%l d%mnea/oastr a confirmat c /a ad%ce aerona/a n fa a terminal%l%i. Da$ da$ ns e% iAam cer%t sAo ad%c aici. *nt deBa n ntrziere la o ntre/edere. (ltesc pentr% acest hangar -i ai%reala asta c% e/itarea sc%rgerii mi sAa pr%t o exagerare. :iAe team c sosirea d%mnea/oastr neAa l%at p% in prin s%rprindere$ sir. Mti%. '% miAam respectat program%l de z&or$ ntrAade/r. !ntre noi doi fie /or&a$ no%a medica ie mi d f%rnict%ri. :Aam gndit s /in pentr% o re/iz%ire a tratament%l%i. (oli i-tii schim&ar ntre ei pri/iri ned%merite. Edwards s%rse: Loarte &ine$ sir. )nspector%lA-ef fc% %n pas n fa :

19 "

Sir, tre&%ie s / rog s rmne i la &ord nc aproximati/ o B%mtate de or. 9ea&ing ncep% s co&oare treptele -i n% prea deloc ncntat: :iAe team c mi este imposi&il. 5m o programare medical$ pe care n%A mi pot permite sAo ratez$ ad%g el$ p-ind pe pist. )nspector%l se a-ez n fa a l%i$ pentr% aAl mpiedica s se ndeprteze de a/ion. : afl% aici la solicitarea (oli iei =%diciare Lranceze$ care s%s ine c n acest a/ion se afl persoane ce a% nclcat legea pe teritori%l acestei ri. 9ea&ing se hol& l%ng la poli ist -i apoi iz&%cni n rs: *ntem c%m/a la /re%na dintre emisi%nile acelea c% camera asc%nsH @roza/a farsD )nspector%l nici mcar n% clipi: +or&esc serios$ sir! (oli ia Lranceza pretinde$ n pl%s$ c a/e i -i %n ostatic la &ord. :aBordom%l <RmQ apr% -i el n cadr%l %-ii: : simt ca %n ostatic l%crnd pentr% sir 9ea&ing$ dar domnia sa m asig%r c snt li&er s plec. Sir, ad%g el %itnd%Ase la ceas -i ndreptnd%A-i pri/irile ctre 9ea&ing$ sntem deBa n ntrziereD 5poi art c% &r&ia spre lim%zina =ag%ar parcat n col %l din spatele hangar%l%i %n a%tomo&il l%xos$ negr% ca e&onita$ c% geam%ri f%m%rii -i pne%ri &icolore -i ncep% s co&oare scrile. 5d%c ma-inaD : tem c n% / pot lsa s co&or i$ inter/eni inspector%l. + rog s / ntoarce i n aerona/. 5mndoi. !n sc%rt timp /or sosi reprezentan ii (oli iei Lranceze. 9ea&ing se rs%ci spre *imon Edwards: *imon$ pentr% n%mele l%i D%mneze%$ e ridicolD '% a/em pe nimeni altcine/a la &ord. Doar persoanele o&i-n%ite <RmQ$ pilot%l -i c% mine. '% po i ac iona t% ca %n intermediarH Crc la &ord$ ca s /ezi c a/ion%l e gol. Edwards -tia c era prins n c%rs. Da$ sir! 3red c pot s fac acest l%cr%. .a drac%W dac ai s %rciD protest inspector%l$ -tiind pro&a&il s%ficient de m%lte despre a%torit ile aeroport%are pentr% a &n%i c Edwards ar p%tea min i n ncercarea de aA-i 0aB%ta0 client%l. 2 s %rc e% ns%miD 9ea&ing cltin din cap: Ba n% /ei %rca$ domn%le inspectorD 5ceasta este o proprietate partic%lar -i$ dac n% ai mandat de perchezi ie$ n% te atingi de a/ion%l me%. FiAam oferit o alternati/ rezona&il. Domn%l Edwards poate /erifica aerona/a. '%Ami con/ineD Expresia l%i 9ea&ing de/eni %na de ghea : Domn%le inspector$ miAe team c n% am timp s particip la Boc%rile d%mitale. 5m ntrziat$ a-a c plec. Dac /rei s m opre-ti$ m tem c /a tre&%i s m mp%-tiD 3% aceste c%/inte$ sir .eigh$ %rmat de <RmQ$ l ocoli pe inspector -i se ndrept spre capt%l hangar%l%i$ %nde i a-tepta lim%zina. )nspector%lA-ef al poli iei din `ent n% sim ea dect dezg%st pentr% 9ea&ing -i pentr% atit%dinea l%i sfidtoare. 2amenii -tia din clasele pri/ilegiate a/ea% impresia ntotdea%na c snt mai pres%s de lege. 0Ei &ine$ n% sntD0 )nspector%l se rs%ci pe clcie -i -i ndrept arma spre spinarea aristocrat%l%i. *taiD 5ltfel tragD

19 Z

DAi dr%m%l$ replic 9ea&ing fr a se ntoarce sa% a ncetini pas%l. 5/oca ii mei i /or prBi testic%lele la mic%l deB%n. )ar dac ndrzne-ti s %rci la &ord%l a/ion%l%i me% fr mandat$ n tigaieA i /or aB%nge -i fica iiD )nspector%lA-ef c%no-tea &l%f%rile de gen%l acesta -i n% se ls deloc impresionat. Din p%nct de /edere tehnic$ om%l a/ea dreptate poli ia a/ea ne/oie de %n mandat ca s %rce la &ord%l a/ion%l%i$ dar fiindc p%nct%l de decolare a z&or%l%i f%sese n Lran a -i fiindc marele Bez% Lache f%sese cel care dd%se ordin%l$ om%l legii era sig%r c$ pentr% &inele carierei sale$ era prefera&il s afle ce an%me se strd%ia 9ea&ing s asc%nd. 2pri iAl$ le cer% oamenilor si. E% perchezi ionez a/ion%l. (oli i-tii fc%r %n zid /i% n fa a l%i 9ea&ing$ c% armele la /edere$ &locnd%Ai naintarea spre lim%zin. De aceast dat$ &ritanic%l se ntoarse: )nspectore$ te a/ertizez pentr% %ltima datD 'ici s n% te gnde-ti s %rci la &ord%l a/ion%l%iD 5ltfel ai s regre iD )gnornd amenin area$ poli ist%l p%se picior%l pe prima treapt -i ncep% s %rce scara. 5B%ngnd la %-a$ pri/i n%ntr%. D%p o clip$ trec% prag%l n interior. 03e mama drac%l%iH0 3% excep ia pilot%l%i nspimntat din ca&in$ aerona/a era goal. 'imeni n%ntr%. )nspector%l /erific toaleta$ sca%nele$ compartiment%l pentr% &agaBe$ fr a gsi a&sol%t nimic$ nici %n s%flet. "Ce &racu9 o fi fost 0n mintea lui Bezu ?ac!e?!" *e prea c .eigh 9ea&ing sp%sese ade/r%l. )nspector%lA-ef al poli iei din `ent rmase ncremenit n miBloc%l a/ion%l%i$ nghi ind%A-i c% gre% nod%l din gt. 0<ahatD0 3% fa a ro-ie de f%rie$ ie-i din no% n capt%l scrii -i pri/i spre 9ea&ing -i spre ser/itor%l acest%iaG lng lim%zin$ cei doi era% nconB%ra i de oamenii si$ n &taia armelor. .sa iAi s plece$ le ordon el. 5m fost gre-it informa iD 5menin area din pri/irile l%i 9ea&ing era sesiza&il$ chiar de la distan . +ezi cAo s te s%ne a/oca ii meiD )ar pentr% c%lt%ra ta general$ ine minte c (oli ia Lrancez n% e de ncredereD :aBordom%l deschise portiera lim%zinei -i -i aB%t stpn%l s se a-eze pe &ancheta din spate. 5poi nconB%r ma-ina$ se %rc -i el la /olan -i porni motor%l. (oli i-tii se traser n lt%ri$ lsnd =ag%ar%l s treac. Bine B%cat$ amiceD hohoti 9ea&ing cnd lim%zina acceler$ prsind aeroport%l. 5poi se aplec spre marginea nt%necoas a interior%l%i spa ios: 9oat l%mea st conforta&ilH .angdon nclin din cap tc%t. 5lt%ri de *ophie$ -edea ghem%it pe podea$ lng 5l&inos%l legat -i c% cl%- n g%r. 3% cte/a min%te mai de/reme$ cnd &imotor%l ptr%nsese n hangar$ <RmQ deschisese trapa de &agaBe n cele cte/a sec%nde n care a/ion%l se oprise la B%mtatea rota iei. (oli ia se apropia n /itez$ a-a c .angdon -i *ophie l trseser d%p ei pe cl%gr -i f%giser pentr% a se asc%nde d%p lim%zin. 5poi motoarele porniser din no% -i &imotor%l -i ncheiase rota ia$ chiar n clipa n care poli ia dd%se &%zna n hangar. 5c%m$ afla i deBa n dr%m spre `ent$ ie-ir din asc%nztoare lsnd%Al pe 5l&inos n contin%are pe podea -i se a-ezar pe &ancheta din fa a l%i 9ea&ing$ chiar n spatele l%i <RmQ. Sir .eigh i ntmpin c% %n zm&et larg -i deschise mic%l &ar din spatele lim%zinei. (ot s / ofer o &%t%r rcoritoareH 2ri poate ce/a de ron itH Bisc%i iH 5l%neH 2 ap mineralH .angdon -i *ophie i fc%r semn c n%.

19 9

9ea&ing nchise &ar%l -i s%rse iar$ &ine disp%s: 5-a deci$ s re/enim at%nci la mormnt%l ca/aler%l%i acel%ia...

2 Lleet *treetH ntre&a .angdon mirat. 0Exista o cripta pe Lleet *treetH0 (n ac%m$ sir .eigh pr%se e/azi/$ gl%mind n legt%r c% loc%l n care credea c se afl 0mormnt%l ca/aler%l%i0 cel care$ conform poem%l%i$ a/ea s le dez/l%ie parola pentr% al doilea criptex. 9ea&ing se ntoarse spre *ophie$ afi-nd aceea-i expresie B%c%-: Miss 'e/e%$ aratAi &iat%l%i de ,ar/ard poem%l nc o dat$ dac e-ti drg% . *ophie c%t n &%z%nar%l Bachetei -i scoase criptexA%l negr%$ nf-%rat n fila de pergament. ,otrser de com%n acord s lase caseta din lemn -i criptexA%l mare n seif%l a/ion%l%i$ l%nd c% ei doar strict%l necesar criptexA%l cel mic$ m%lt mai discret -i mai %-or de transportat. Lr %n c%/nt$ i ntinse profesor%l%i pergament%l. .angdon citise /ers%rile de cte/a ori nainte de a co&or din a/ion$ dar n% i se pr%se c ar indica o loca ie exact. 5c%m le parc%rse nc o dat$ ncet -i c% r&dare$ spernd c ritm%l pentametric -i /a desl%-i n fine n eles%l: $n Lon&on lies a )nig!t a Po e interre&. Bis <a"or9s fruit a Bol/ Arat! incurre&. =ou see) t!e or" t!at oug!t "e on !is tom". $t s ea)s of Eos/ fles! an& see&e& Aom". 0!n .ondra zace %n ca/aler de pap ngropat. 5 l%i strdanie o sfnt %rgie -i atrase. * ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW. +or&ind de carne <oza -i pntece nsmn at.0 Exprimarea din englez prea simpl. Era /or&a despre %n ca/aler nmormntat %nde/a$ n .ondra. Cn ca/aler care fc%se ce/a ce atrsese mnia Bisericii. Cn ca/aler de pe al cr%i mormnt lipsea %n glo& ce ar fi tre"uit s se afle acolo. )ar %ltim%l /ers$ cel care amintea de 0carne <oza0 -i de 0pntece nsmn at0 era o al%zie clar la :aria :agdalena$ <oza care p%rtase smn a l%i )is%s. !n ci%da aparentei lipse de d%&le n eles%ri a poem%l%i$ .angdon n% a/ea idee la ce ca/aler se referea -i nici %nde ar p%tea fi el ngropat. :ai m%lt deAatt$ o dat ce /or re%-i s identifice mormnt%l$ se prea c a/ea% de c%tat ce/a ce n% mai exista ac%m. 0@lo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odat0H0 '%A i sp%ne nimicH ntre& 9ea&ing c% o aparent dezamgire$ de-i .angdon era sig%r c &ritanic%l sa/%ra fapt%l c se afla c% %n pas naintea l%i. Dar d%mitale$ miss 'e/e%H *ophie cltin din cap: 3e /Aa i face /oi doi fr mineHD Eh$ &ine$ s / l%minez$ at%nci. E foarte simpl%$ tot%-iD (rim%l /ers e cheiaD +rei sAl cite-ti c% glas tare$ te rogH .angdon se conform: 0!n .ondra zace %n ca/aler de pap ngropat.0 ExactD Cn ca/aler ngropat de %n a '. 3eA i sp%ne astaH (rofesor%l ridic din %meri$ ned%merit: Cn ca/aler nmormntat de %n papH Cn ca/aler la ale cr%i f%neralii a

10 0

participat %n papH 9ea&ing rse c% g%ra pn la %rechi: 2h$ astaAi &%nD 9ot timp%l optimist$ <o&ertD )a pri/e-te al doilea /ers. 3a/aler%l nostr% a fc%t o fapt ce iAa atras sfnta %rgie a Bisericii. :ai gnde-teA te p% inD 5minte-teA i care era% rela iile dintre Biserica -i templieri. Cn ca/aler ngropat de %n pap... * fie /or&a despre %n ca/aler ucis de %n papH s%ger *ophie. 9ea&ing s%rse -i o &t% amical pe gen%nchi: Loarte &ine$ draga meaD Cn ca/aler nmormntat de %n pap. 5dic %cis. @nd%l profesor%l%i z&%r la cele&r%l complot din an%l 160" mpotri/a templierilor ghinion%l zilei de /ineri$ treisprezece cnd papa 3lement %cisese -i ngropase s%te de templieri. Dar tre&%ie s fie nen%mrate morminte ale %nor ca/aleri %ci-i de papiD Ei$ nici chiar a-aD :%l i dintre ei a% fost ar-i pe r%g -i cen%-a lor a fost az/rlit n apele 9i&r%l%i. Dar poem%l nostr% se refer n mod explicit la %n mormnt. Cn%l aflat n .ondra. Mi p% ini a% fost ca/alerii ngropa i n capitala 5l&ion%l%i. Lc% o pa%z$ pri/ind%Al pe .angdon$ de parc sAar fi a-teptat sAi cad fisa. !n cele din %rm$ p%fni: <o&ert$ pentr% n%mele l%i D%mneze%D Biserica pe care a constr%itAo n .ondra$ aripa militar a *tre iei templierii n-i-iD 9emple 3h%rchH realiz .angdon dintrAo dat. Exist acolo o criptH 3% zece dintre cele mai nspimnttoare morminte din cte ai /z%t /reodat. .angdon n% /izitase niciodat 9emple 3h%rch$ de-i gsise n%meroase referiri la ea n cercetrile sale despre .e (rie%rR de *ion. 2dinioar %n /erita&il epicentr% al acti/it ilor nfpt%ite de *tre ie -i de 9emplieri n <egat%l Cnit$ loca-%l de c%lt f%sese n%mit astfel n amintirea 9empl%l%i l%i *olomon$ de %nde deri/a ns%-i n%mele templierilor -i n r%inele cr%ia f%seser descoperite doc%mentele *angreal. :%lt timp circ%laser z/on%ri c% pri/ire la rit%al%rile secrete -i &izare practicate n neo&i-n%it%l altar al &isericii. 9emple 3h%rch este pe Lleet *treetH ntre& .angdon. (% in n afara ei$ pe aleea )nner 9emple. +oiam i mai &a i cap%l p% in nainte de aA i dez/l%i ade/r%l$ ad%g 9ea&ing c% o pri/ire -trengreasc. :%l %mescD 'ici %n%l dintre /oi n% a fost acoloH (rofesor%l -i *ophie cltinar din cap n acela-i timp. 'ici n% m s%rprinde$ de fapt. Biserica este asc%ns ac%m /ederii$ n spatele %nor cldiri mai mari. (% ini oameni mai -ti% c se afl acolo. E %n loc strani%. )ar arhitect%ra este ct se poate de pgn. *ophie l pri/i mirat: (gnH .a fel ca (anteon%l de la <omaD Este o constr%c ie rotun&'. 9emplierii a% ignorat plan%l tradi ional cre-tin$ n form de cr%ce$ -i a% constr%it o &iseric perfect circ%lar$ n onoarea *oarel%i. 2 0&ezea0 n% foarte s%&til la adresa amicilor de la <oma$ mai ad%g &ritanic%l$ ridicnd%A-i ironic o sprncean. .a fel de &ine -i c% acela-i efect ar fi p%t%t m%ta monoli ii de la *tonehenge n miBloc%l .ondrei. Dar rest%l poem%l%iH l ntrer%pse *ophie. 5er%l /esel al istoric%l%i dispr% ntrAo clip: '% snt sig%r. E... der%tant. 9re&%ie s cercetm c% aten ie toate cele zece morminte. 3% p% in noroc$ /om remarca la %n%l dintre ele glo&%l lips. (e nea-teptate$ .angdon -i dd% seama ct de aproape se afla%. Dac glo&%l lips leAar dez/l%i parola$ /or p%tea deschide cel deAal doilea criptex. 'ici n% re%-ea sA-i imagineze ce /or p%tea gsi n%ntr%.

10 1

*e %it din no% la text%l poem%l%i. Era ca %n fel de ghicitoare primiti/. 0Cn c%/nt de cinci litere care s aminteasc de @raalH0 !n a/ion ncercaser deBa toate /ariantele care le /eniser n minte @<55.$ @<E5.$ +E'C*$ :5<)5$ ))*C*$ *5<5, $ dar cilindr%l n% se clintise. 0:%lt prea e/identeD0 (ro&a&il c exista% al i termeni forma i din cinci litere ce se referea% la pntecele nsmn at al <ozei. )ar fapt%l c %n specialist de talia l%i .eigh 9ea&ing n%Ai identificase deBa s%gera c tre&%ie s fie tot%-i %n c%/nt mai p% in o&i-n%it. Sir .eighD l strig <RmQ peste %mr$ pri/ind%Ai n retro/izor. *p%nea i c Lleet *treet este %nde/a n apropiere de Blac8friars BridgeH Da. )aAo pe +ictoria Em&an8mentD !mi pare r%$ dar n% -ti% pe %nde /ine asta. De o&icei mergem n%mai la spital. 9ea&ing -i dd% ochii peste cap -i &om&ni: (e c%/nt%l me%$ %neori parca a- ddci %n copilD *c%za iAm o clip$ / rogD *er/i iA/N c% cte o g%stare -i o &%t%r rcoritoareD Mi se aplec peste para/an%l despr itor$ deschis$ pentr% a /or&i c% <RmQ. *ophie se ntoarse spre .angdon -iAi -opti: <o&ert$ nimeni n% -tie c noi doi sntem aici$ n 5nglia. 5/ea dreptate. (oli ia din `ent i /a sp%ne l%i Lache c a/ion%l era gol -i cpitan%l /a pres%p%ne c att el$ ct -i *ophie se afla% nc n Lran a. 05m de/enit in/izi&iliD0 3ascadoria l%i 9ea&ing i aB%tase s c-tige timp pre ios. Lache n% /a ren%n a %-or$ ad%g ea. DeBa sAa implicat pn peste cap n aceast afacere. .angdon ncercase s n% se gndeasc la Lache. *ophie promisese s fac tot ceAi /a sta n p%teri pentr% aAl disc%lpa$ o dat ce /or sfr-i c%trile$ dar ac%m ncep%se s se team c acest l%cr% deBa n% mai conta. 0Este foarte posi&il ca Lache s fie -i el implicat n complot.0 De-i n%A-i p%tea imagina (oli ia =%diciar amestecat n 0/narea0 *fnt%l%i @raal$ apr%ser prea m%lte coinciden e n noaptea asta pentr% a trece c% /ederea ideea %nei posi&ile complicit i a cpitan%l%i. 0Lache este %n indi/id religios -i pare hotrt sAmi ar%nce mie n crc toate aceste crime.0 9ot%-i$ *ophie i sp%sese c ar p%tea fi tot%-i /or&a doar despre %n exces de zel. .a %rma %rmei$ pro&ele mpotri/a l%i era% s%&stan iale. (e lng fapt%l c n%mele s% era scris pe podea%a .%/r%l%i -i n agenda l%i *a%ni?re$ .angdon prea c a min it c% pri/ire la man%scris%l s% -i apoi a f%git. 0.a s%gestia l%i *ophie.0 <o&ert$ mi pare r% c e-ti implicat att de m%lt$ sp%se ea$ p%nnd%A-i o mn cald pe gen%nchi%l l%i. : &%c%r tare m%lt c e-ti aici. 5firma ia prea mai degra& pragmatic dect romantic$ -i tot%-i profesor%l sim i o nea-teptat %nd de atrac ie ntre ei. !i s%rise o&osit: *nt %n tip m%lt mai plc%t d%p o noapte n care dorm. *ophie rNmase tc%t cte/a clipe. B%nic%l miAa sp%s s am ncredere n tine. !mi pare &ine c$ mcar de data asta$ lAam asc%ltat. B%nic%l t% nici mcar n% m c%no-tea. 3% toate astea$ n% pot s n% m gndesc c ai fc%t tot ceAar fi /r%t el s faci. :Aai aB%tat s gsesc cheia de &olt$ miAai po/estit ceAi c% *angreal%l -i miA ai explicat rit%al%l pe care lAam s%rprins n s%&sol. !ntrA%n fel$ n seara asta m simt mai aproape de &%nic%l me% dect n orice sec%nd n %ltimii zece ani. Mi -ti% c el ar fi fericit s -tie astaD (rin &%rni a ce n% mai contenea$ n zare se /edea% deBa sil%etele cldirilor din .ondra. 2dinioar dominat de Big Ben -i de 9ower Bridge$ orizont%l se pleca astzi n fa a <o ii :ileni%l%i %n car%sel colosal$ %ltramodern$ care$ c% nl imea sa de o s%t cincizeci de metri$ oferea o perspecti/ extraordinar as%pra ora-%l%i. .angdon ncercase s %rce -i el o dat$ dar 0caps%lele0 i amintea% de ni-te sarcofage nchise ermetic -i preferase s rmn c% picioarele

10 1

pe pmnt -i s admire pri/eli-tea de pe mal%l 9amisei. :na l%i *ophie a-ezat pe gen%nchi%l l%i l ad%se napoi dintre amintiri. 'ici n%A-i dd%se seama cAi /or&e-te. 3e crezi tu c ar tre&%i s facem c% doc%mentele *angreal$ dac le /om gsi n cele din %rmH 3e cred e% n% mai are importan D =ac>%es *a%ni?re iAa lsat criptexA%l ie -i ar tre&%i s procedezi a-a c%m i sp%ne inima c ar fi dorit el. Dar /rea% s -ti% -i e% prerea ta. Este e/ident c %n an%mit l%cr% din man%scris%l t% lAa determinat s i acorde ncredere. Ba chiar -iAa programat o ntre/edere c% tine ceea ce i se ntmpla foarte rar. (oate /oia doar sAmi sp%n c m n-el n totalitate. De ce miAar fi cer%t s te gsesc$ dac n% ar fi fost de acord c% ideile taleH !n man%scris%l acela$ ce an%me s%s ineai: dez/l%irea doc%mentelor *angreal sa% tin%irea lor pe mai departeH 'ici %na$ nici altaD '% am sp%s nimic n acest sens. :an%scris%l me% se refer doar la sim&ologia feminin%l%i sacr% -i la iconografia aferent acesteia n dec%rs%l secolelor. !n nici %n caz n% am s%gerat c a- -ti ce/a despre loc%l n care este asc%ns @raal%l. 9ot%-i$ scrii o carte n care tratezi acest s%&iect$ deci$ n mod cert$ consideri c informa ia ar tre&%i fc%t p%&lic. Este o deose&ire ca de la cer la pmnt ntre a disc%ta la ni/el ipotetic as%pra %nei istorii alternati/e a l%i )is%s -i... Mi ceH Mi a prezenta l%mii ntregi mii de doc%mente antice ca o do/ad -tiin ific a falsit ii 'o%l%i 9estament. Dar mie miAai sp%s c 'o%l 9estament are la &az 0ade/r%ri0 fa&ricate. .angdon s%rse: *ophie$ orice religie din l%me are la &az 0ade/r%ri0 fa&ricate. 5ceasta e ns-i defini ia cre&inei acceptarea %nor l%cr%ri pe care n% le p%tem do/edi$ dar despre care ne imaginm c snt ade/rate. Liecare religie l descrie pe D%mneze% prin intermedi%l metaforelor$ al alegoriilor -i al hiper&olelor$ de la anticii egipteni pn la dasclii -colilor teologice de astzi. :etafora este o modalitate de a aB%ta mintea %man s n eleag nen eles%l. (ro&lemele apar at%nci cnd ncepem s credem efecti/ n propriile noastre metafore. Deci e-ti de prere c doc%mentele *angreal ar tre&%i s rmn ngropate pentr% /e-nicieH E% snt istoric. '% pot fi de acord c% distr%gerea %nor doc%mente -i miAar plcea ca min ile l%minate din Biseric s disp%n de mai m%lte informa ii c% pri/ire la extraordinara /ia a l%i )is%s ,ristos. !mi pare c ai arg%mente pentr% am&ele /ariante de rsp%ns la ntre&area mea. 5-a sa fieWH Bi&lia constit%ie 03artea de 3pti0 pentr% milioane de oameni din l%mea ntreag$ a-a c%m este pentr% al ii 3oran%l$ 9ora sa% 3anon%l (ali. Dac e% sa% t% am descoperi informa ii care contrazic preceptele sfinte ale credin ei islamice$ &%diste$ i%daice ori pgne$ ar tre&%i oare s le facem p%&liceH 5r tre&%i s &atem to&a -i s le sp%nem &%di-tilor c a/em do/ezi care atest c B%ddha n% sAa nsc%t dintrAo floare de lot%sH *a% c )is%s nAa /enit pe l%me printrAo na-tere literal mirac%loasH 3ei careA-i n eleg c% ade/rat credin a -ti% c toate aceste istorii snt metaforice. *ophie l pri/i c% scepticism. (rietenii mei$ cre-tini e/la/io-i$ cred c )is%s a mers literal pe ap$ c a transformat literal apa n /in -i c a /enit pe l%me printrAo na-tere literal mirac%loas. Exact ceA i sp%neam e%D 5legoria a de/enit parte integrant a realit ii. Mi$ prin fapt%l c triesc n aceast realitate$ milioane de oameni re%-esc s fac

10 6

fa mai &ine /ie ii de zi c% zi -i s fie p% in mai &%ni. Dar se pare c realitatea lor e fals. .angdon rse %-or: Deloc mai fals dect aceea a %n%i criprograf care crede n n%mr%l imaginar 0i0 fiindc l aB%t s sparg %nele cod%ri. *ophie se ncr%nt: '%Ai cinstit din partea taD D%p %n moment de tcere$ profesor%l o ntre&: Mi$ care era ntre&area taH '%Ami mai amintesc. ,m$ mi re%-e-te de fiecare dat$ s%rse el.

3 3eas%l c% :ic8eQ :o%se al l%i .angdon arta aproape -apte -i treizeci de min%te cnd co&or din lim%zina pe aleea )nner 9emple$ alt%ri de *ophie -i 9ea&ing. !mpre%n$ se strec%rar printrA%n la&irint de cldiri$ pn la pia eta din B%r%l Bisericii 9emple. Jid%rile de piatr l%cea% splate de ploaie$ iar n ni-ele de s%& c%pol %g%ia% t%rt%rele. Biserica era constr%it n ntregime din piatr de 3aen. 3ldirea circ%lar$ c% o fa ad care te intimida deAa drept%l$ c% %n foi-or central -i %n naos excentric amplasat$ semna mai degra& c% o fortrea a militar dect c% %n lca- de r%gci%ne. *fin it pe data de 10 fe&r%arie 11Z# de patriarh%l )er%salim%l%i$ ,eracli%s$ 9emple 3h%rch a s%pra/ie %it secolelor de t%l&%rri politice$ marel%i incendi% din .ondra$ (rim%l%i <z&oi :ondial$ fiind gra/ afectat de &om&ele germane n 1940. D%p rz&oi$ a fost resta%rat$ rednd%AiAse mre ia -i gloria de odinioar. 0*implitatea str%ct%rii circ%lare0$ -i sp%se .angdon$ pri/ind cldirea pentr% prima dat. 5rhitect%ra era ro&%st -i simpl$ amintind mai degra& de aspr%l 3astel *antW 5ngelo$ dect de rafinat%l (anteon roman. 5nexa ptr oas din dreapta era o excrescen hidoas$ care n% re%-ea s modifice ns forma ini ial$ pgn$ a str%ct%rii centrale. E sm&t diminea a$ sp%se 9ea&ing -chioptnd spre intrare$ -i mi nchip%i c n% /a fi sl%B& n%ntr%. )ntrarea n &iseric se fcea printrAo ni- de piatr ce ncadra o %- masi/ din lemn. !n stnga %-ii$ prnd aB%ns acolo printrAo ntmplare nefericit$ se afla o mic plc% pe care era% trec%te program%l de f%nc ionare -i orar%l sl%B&elor religioase. 3itindAo$ sprncenele l%i 9ea&ing se ncr%ntar: Biserica e nchis pentr% /izitatori timp de nc do% ore. (%se mna pe clan -i mpinse. C-a n% se clinti. .ipind%A-i %rechea de t&lia groas din lemn$ asc%lt. D%p o clip$ chip%l i cpt o expresie B%c%-$ -i 9ea&ing art c% deget%l spre plc% . <o&ert$ cite-te program%l sl%B&elor$ dac /rei. 3ine este de ser/ici% sptmna aceastaH !n &iseric$ &iat%l de altar tocmai ispr/ea de aspirat pern% ele de r%gci%ne cnd a%zi %n ciocnit n %-. '%Ai dd% nici o aten ie. (rintele ,ar/eQ `nowles a/ea propriile l%i chei -i$ oric%m$ tre&%ia s apar a&ia peste do% ore. (ro&a&il c era doar %n t%rist sa% /re%n localnic ner&dtor. Biat%l n% opri aspirator%l$ ns nici ciocnit%l n% ncet. 0Dar n% -tii s cite-tiH0 (e plc% a de pe %- scria clar c sm&ta &iserica se deschidea a&ia la no% -i B%mtate$ a-a c

10 4

tnr%l -i contin% net%l&%rat c%r enia. Br%sc$ ciocnit%l se transform ntrA%n &%&%it /iolent$ de parc om%l de afar iz&ea %-a c% o rang de metal. Biat%l opri aspirator%l -i se apropie mnios de %-$ o desc%ie -i o deschise. 9rei oameni se afla% n fa a intrrii. 09%ri-ti0$ mri el. Deschidem la no% -i B%mtate. 9ip%l mai solid fc% %n pas nainte$ spriBinind%Ase n crBele sale metalice. E% snt sir .eigh 9ea&ing$ declar solemn$ c% %n accent saxon afectat. 5-a c%m n% m ndoiesc c -tii$ i nso esc pe doamna -i domn%l 3ristopher ]ren al (atr%lea. Mi se trase n lt%ri$ fcnd %n semn elegant c% &ra %l ctre c%pl%l din spatele s%. Lemeia a/ea trst%ri plc%te -i pr &ogat$ ro-cat$ ceAi cdea pe %meri. Br&at%l era nalt$ &r%net -i a/ea o fig%r care i prea c%nosc%t. Biat%l de altar rmase o clip tc%t$ ne-tiind ce s rsp%nd. Sir 3ristopher ]ren era cel mai de seam donator al Bisericii 9emple. Datorit l%i f%sese posi&il refacerea lca-%l%i d%p marele incendi%. '%mai c om%l trec%se n l%mea drep ilor la ncep%t%l secol%l%i al optsprezecelea. K... snt... onorat s / ntlnesc... )ns%l c% crBele se ncr%nt: Bine c n% l%crezi n /nzri$ tinere$ fiindc n% ai deloc %n aer con/ingtor. Cnde este printele `nowlesH 5zi e sm&t. (rogram%l s% ncepe mai trzi%. *prncenele infirm%l%i co&orr -i mai m%lt: (oftim rec%no-tin D 'eAa dat asig%rri c /a fi aici$ dar se pare c /a tre&%i s ne desc%rcm fr el. '% /a d%ra m%lt. Biat%l n% se clinti din prag%l %-ii. !mi cer sc%ze$ dar ce an%me n% /a d%ra m%ltH 2chii cel%i c% crBele se ng%star ca do% fante$ iar -i se aplec spre -optind$ ca -i c%m /oia sAi sc%teasc pe ceilal i de aceasta neplcere: 9inere$ se pare c e-ti no% aiciD !n fiecare an$ %rma-ii l%i sir 3ristopher ]ren ad%c %n dram din cen%-a rposat%l%i$ pentr% a o mpr-tia n Biserica 9emple. 5-a e pre/z%t n testament%l l%i. 'imeni n% e tocmai ncntat de aceast tradi ie$ dar ce p%tem face noiH Biat%l l%cra aici de /reo doi ani$ dar pn ac%m n% a%zise de %n asemenea o&icei. 5r fi mai &ine dac a i a-tepta pn la no% -i B%mtate. Biserica e nchis pentr% moment -i nc nAam terminat c%r enia. )nfirm%l se ncr%nt iar-i$ f%rios: 9inere$ %nic%l moti/ pentr% care mai ai astzi %nde face c%r enie este domn%l din &%z%nar%l acelei doamneD (ofti iHD Doamn ]ren$ rel% om%l c% crBele$ snte i att de ama&il nct sAi arta i acest%i tnr impertinent relic/ari%l c% cen%-H Lemeia ezit o clip$ apoi$ de parc -iAar fi re/enit dintrAo trans prof%nd$ d%se mna la &%z%nar%l Bachetei -i scoase %n mic cilindr% nf-%rat ntrA%n material protector: )at$ /eziH ltr infirm%l. 5c%m$ ori respec i %ltima dorin a def%nct%l%i -i ne la-i s presarm cen%-a$ ori am sAi sp%n printel%i `nowels ct de &ine am fost trata i. Biat%l mai ezit o clip$ amintind%A-i c printele era foarte rig%ros n respectarea tradi iilor &isericii -i$ mai c% seam$ c se nf%ria c%mplit at%nci cnd ce/a$ indiferent ce$ ar%nca o l%min mai p% in plc%t as%pra acest%i lca- de c%lt. (oate c printele %itase p%r -i simpl% de sosirea acestor oaspe i. Dac a-a sttea% l%cr%rile$ at%nci risca m%lt mai m%lt ref%znd%Ai$ dect dac leAar fi permis s intre. 0.a %rma %rmei$ a% zis c n% d%reaz dect %n min%t. 3e rN% a- faceH0 3nd fc% %n pas ntrAo parte pentr% aAi lsa pe cei trei s intre$ &iat%l ar fi

10 #

p%t%t s B%re c doamna -i domn%l ]ren era% la fel de n%ci ca -i el. Dest%l de t%l&%rat$ se ntoarse la tre&%rile l%i$ pri/ind%Ai pe f%ri- c% coada ochi%l%i. .angdon n%A-i p%t% stpni %n zm&et at%nci cnd intrar n &iseric: .eigh$ -opti el$ e-ti %n mincinos des/r-itD 2chii l%i 9ea&ing strl%cea% de ncntare: 3l%&%l de 9eatr% de la 2xford. Mi ac%m se mai /or&e-te nc despre magistrala mea interpretare n rol%l l%i )%li%s 3aesar. *nt sig%r c nimeni nAa B%cat *cena nti din 5ct%l al treilea c% mai m%lt dr%ire dect mine. (arc personaB%l t% era deBa mort n scena aceeaHD 9ea&ing -i s%fl nas%l: Da$ dar toga mi sAa desfc%t cnd mAam pr&%-it -i a tre&%it s zac B%mtate de or pe scen c% 0&ie a-%l0 pe afar. Mi tot%-i$ nici %n m%-chi n% mi sAa clintit. 5m fost magistral$ i sp%n e%D .angdon fc% o grimas: 0Cite ceAam pierd%tD0 *tr&tnd anexa rectang%lar spre arcada de la intrare n corp%l central al &isericii$ profesor%l pri/i c% %imire interior%l a%ster. De-i str%ct%ra altar%l%i era similar c% cea a %nei &iserici cre-tine o&i-n%ite$ mo&ilier%l era rece -i simpl%$ fr ornamenta iile tradi ionale. *%m&r%$ -opti el. 9ea&ing chicoti ncet: Biserica 5ngliei. 5nglicanilor le place religia nedil%at fr nimic care sAi distrag de la nenorocirea lor. *ophie ptr%nse prin arcada ce ddea n /asta sal circ%lar a lca-%l%i. (arc ar fi o fortrea $ -opti ea. .angdon nc%/iin tc%t. 3hiar de aici$ de la intrare$ zid%rile prea% neo&i-n%it de ro&%ste. 3a/alerii templieri era% %n ordin rz&oinic$ le reaminti 9ea&ing. 2 organiza ie militar -i religioasa n acela-i timp. Bisericile pe care le constr%ia% era% totodat fortre e -i &nci. BnciH se mir *ophie. Ei$ da. 9emplierii a% fost cei care a% inventat concept%l modern de acti/itate &ancar. Era peric%los pentr% no&ilimea e%ropean a acelor /rem%ri s cltoreasc a/nd c% sine a%r$ a-a c templierii le permitea% celor a/% i sA-i dep%n a/erile n cea mai apropiat Biseric a 9empl%l%i -i apoi s le retrag din orice alt &iseric a lor din E%ropa. )ar pentr% aceasta n% a/ea% ne/oie dect de o doc%menta ie &ine p%s la p%nct. Mi de %n mic comision$ ad%g &ritanic%l fcnd c% ochi%l. 5-a sAa% nsc%t primele a%tomate &ancare. 9ea&ing art c% crBa spre %n /itrali% n care primele raze ale soarel%i a%reola% %n ca/aler n/e-mntat n al&$ pe %n cal rozali%. 5lan%s :arcel$ ad%g el$ a fost :aestr% al 9empl%l%i la ncep%t%l secol%l%i al I)))Alea. El -i s%ccesorii si a% de in%t titl%l parlamentar de Primus Baro #ngiae. .angdon prea s%rprins: (rim%l Baron al 9rm%l%iH :aestr%l 9empl%l%i s%s in %nii a/ea o p%tere mai mare dect ns%-i regele. 2prind%Ase pentr% o clip$ 9ea&ing ar%nc o pri/ire f%ri- spre &iat%l de altar$ care contin%a s c%re e pardoseala. Mtii$ i -opti el l%i *ophie$ se zice c *fnt%l @raal a fost ad%s o dat n aceasta &iseric peste noapte$ cnd 9emplierii l m%ta% dintrAo asc%nztoare n alta. ! i po i imagina cele patr% c%fere c% doc%mentele *angreal odihnind%Ase aici$ alt%ri de sarcofag%l :ariei :agdalenaH :i se face pielea ca de gin cnd m gndesc. .angdon ncerc aceea-i senza ie at%nci cnd ptr%nser n sala circ%lar.

10 ;

*tr&t%se c% pri/irea zid%rile de piatr -i garg%iele$ demonii$ mon-trii -i chip%rile schimonosite$ care parc pri/ea% toate spre centr%l ncperii. *%& ele$ %n sing%r rnd de strane din piatr nconB%ra% ntreaga sal$ ca %n &r%. 2 aren$ -opti el. 9ea&ing ridic o crB -i art spre stnga -i spre dreapta. .angdon i /z%se deBa. Jece ca/aleri de piatr. 3inci la stnga$ cinci la dreapta. !ntinse pe pardoseal$ sil%etele sc%lptate n mrime nat%ral se odihnea% senine. 3a/alerii era% n/e-mnta i n arm%ri$ c% s&ii -i sc%t%ri$ mormintele oferind%Ai profesor%l%i strania impresie c se strec%rase cine/a n &iseric -i t%rnase ipsos peste o-tenii adormi i. 9r%p%rile de piatr era% roase de /reme$ dar tot%-i fiecare a/ea o nf i-are distinct arm%ri diferite$ pozi ii deose&ite ale &ra elor sa% picioarelor$ trst%ri caracteristice -i nsemne specifice pe fiecare sc%t. 0!n .ondra zace %n ca/aler de pap ngropat.0 3% fiecare pas$ .angdon se sim ea mai emo ionat. 5ici era loc%lD

4 (e o alee dosnic$ foarte aproape de 9emple 3h%rch$ <RmQ .egal%dec opri lim%zina =ag%ar n spatele %n%i -ir de tom&eroane ind%striale. +erific repede zona. (%stie. 3o&or din ma-in$ deschise portiera din spate -i %rc. *im ind prezen a maBordom%l%i$ cl%gr%l se sc%t%r din aparenta l%i amor eal -iAl pri/i c% ochii ro-ii$ mai degra& c%rio-i dect temtori. (e <RmQ l impresionase p%ternic p%terea l%i de aA-i pstra calm%l atta /reme. *e z&t%se p% in la ncep%t. !n <ange <o/er$ cl%gr%l pr%se cA-i accept soarta -i cA-i ncredin eaz /iitor%l n minile %nei p%teri s%prapmntene. .rgind%A-i p% in papion%l$ <RmQ -i deschise g%ler%l nalt$ apretat$ al %niformei$ -i descheie smoching%l -i sim i c respir c% ade/rat pentr% prim dat$ d%p ani de zile. *e apropie de mini&ar -i -i t%rn %n pahar de /otc *mirnoff$ pe careAl dd% peste cap dintrAo sing%r nghi it%r$ %mplnd%Al imediat la loc. 03%rnd /oi fi %n om a/%t.0 *cotocind prin mini&ar$ gsi %n tir&%-on -iAi deschise lama asc% it. 3% it%l era folosit n mod o&i-n%it pentr% retezarea foliei de pl%m& de pe dop%rile sticlelor de /in$ ns n diminea a asta a/ea s ser/easc %n%i scop m%lt mai dramatic. <RmQ se ntoarse spre *ilas$ innd n mn lama argintie. !n ochii ro-ii ai cl%gr%l%i licri ac%m spaima. :aBordom%l zm&i -i se apropie. 5l&inos%l se trase napoi$ l%ptnd%Ase c% &anda adezi/ careAl imo&iliza. *tai lini-tit$ -opti <RmQ$ ridicnd c% it%l. *ilas n% p%tea crede c D%mneze% l %itase. <e%-ise chiar s transforme d%rerea fizic pricin%it de legt%rile careAi sf-ia% carnea ntrA%n exerci i% spirit%al$ crceii careAi c%prinseser m%-chii lipsi i de snge amintind%Ai de s%ferin ele nd%rate de )is%s. 0:Aam r%gat toat noaptea pentr% iz&/ire.0 5c%m$ /znd c%m lama se apropie$ -i nchise ochii. Cn B%nghi asc% it i strp%nse %merii. Fip$ nep%tnd s cread c a/ea s moar acolo$ pe podea%a acestei lim%zine$ incapa&il s se apere. 05m nfpt%it l%crarea Domn%l%iD !n/ tor%l a zis c m /a apra.0 *im i o cld%r f%rnictoare careAi n/l%ia spatele -i %merii -i -i imagina /al%rile de snge care i se sc%rgea% din tr%p. Cn alt B%nghi i n ep coapsele -i n

10 "

creier -i fc% apari ia /l%l familiar de cea mecanism%l de aprare a corp%l%i mpotri/a d%rerii. Lier&in eala i c%prinse to i m%-chii -i *ilas strnse ochii mai tare$ hotrt ca %ltima imagine din /ia a sa s n% fie aceea a propri%l%i asasin. !n loc%l ei$ -iAl nchip%i pe tnr%l episcop 5ringarosa n fa a micii &iseric% e din *pania... &iserica pe care ei doi o cldiser doar c% minile goale. 0!ncep%t%l /ie ii mele.0 (arc tot tr%p%l i l%ase foc. )a o nghi it%r$ -opti maBordom%l$ /or&ind c% %n p%ternic accent francez. ! i face &ine la circ%la ie. *ilas deschise ochii$ %l%it. Cn chip nce o-at -edea aplecat as%pra l%i$ oferind%Ai %n pahar. (e podea%a ma-inii$ alt%ri de c% it%l imac%lat$ se afla %n morman de &and adezi/. Bea asta$ repeta om%l. D%rerea pe care o sim i e sngele care ncepe sA i circ%le prin m%-chi. J/cnet%l fier&inte se transform treptat ntrA%n /al de f%rnict%ri. +otca a/ea %n g%st ori&il$ dar o &%$ rec%nosctor. *oarta i rezer/ase o por ie zdra/n de ghinion n noaptea asta$ dar D%mneze% remediase tot%l$ c% o sing%r ntorst%r mirac%loas. 0Domn%l n% mAa %itatD0 Mtia c%m ar n%mi episcop%l 5ringarosa aceast schim&are de sit%a ie. 0)nter/en ie di/in.0 5m /r%t s te eli&erez mai de/reme$ se sc%z ser/itor%l$ dar miAa fost imposi&il. 3% toat poli ia care a n/lit la 3hNtea% +illette -i mai apoi la aeroport nAam a/%t cnd$ pn ac%m. !n elegi$ *ilas$ n%Ai a-aH 5l&inos%l tresri$ st%pefiat. De %nde mi c%no-ti n%meleH *er/itor%l i s%rse. *ilas se ridic$ frec ionnd%A-i m%-chii n epeni i$ prad %n%i amestec de necredin $ rec%no-tin -i ned%merire: 9% e-ti... !n/ tor%lH <RmQ cltin din cap$ iz&%cnind n rs: 5- fi /r%t e% s am atta p%tere. '%$ n% snt e% !n/ tor%l. Dar$ ca -i tine$ l sl%Besc pe el. Dar !n/ tor%l are o prere &%n despre tine. : n%mesc <RmQ. Dar... n% n eleg. Dac l%crezi pentr% !n/ tor$ de ce a ad%s .angdon cheia de &olt la tine acasH '% era casa mea$ ci a %n%ia dintre cei mai c%nosc% i istorici ai @raal%l%i$ sir .eigh 9ea&ing. Dar t% loc%iai acolo. Mansele ca... <RmQ zm&i din no%$ aparent ct%-i de p% in mirat de coinciden a careAl ad%sese pe .angdon acolo. 9ot%l a fost extrem de pre/izi&il. <o&ert .angdon intrase n posesia cheii de &olt -i a/ea ne/oie de aB%tor. Cnde ar fi fost mai logic sAl ca%te$ dect n casa l%i .eigh 9ea&ingH Lapt%l c loc%iam -i e% tot acolo a fost moti/%l pentr% care !n/ tor%l mAa a&ordat. De %nde crezi c -tie el attea l%cr%ri despre @raalH 5c%m -i dd% *ilas seama$ %l%it. !n/ tor%l recr%tase %n ser/itor care a/ea acces la cercetrile l%i .eigh 9ea&ing. Cn plan strl%citD 5m m%lte sA i po/estesc$ contin% <RmQ -iAi ntinse re/ol/er%l ,ec8ler and `och ncrcat. 5poi se ntinse spre &ord%l ma-inii -i scoase din torpedo %n pistol mic: Dar mai nti a/em o trea& de fc%t. 3pitan%l Lache co&or din elicopter pe 5eroport%l Biggin ,ill -i asc%lt$ siderat$ relatarea inspector%l%iA-ef. 5m perchezi ionat e% ns%mi a/ion%l$ insist el$ -i nAam gsit pe nimeni

10 Z

n%ntr%. 5poi ad%g pe %n ton ofensat: Mi tre&%ie s ada%g c$ dac sir .eigh 9ea&ing m d n B%decat$ /oi... .Aa i interogat pe pilotH Lire-te c n%D Este cet ean francez -i proced%rile noastre imp%n... D%Am la a/ionD 5B%ns la hangar$ Lache n% a/% ne/oie nici de %n min%t ntreg pentr% a identifica o ci%dat pat de snge pe Bos$ aproape de loc%l n care f%sese parcat lim%zina. 3nd se apropie de a/ion$ ncep% s &at energic n f%zelaB. *nt cpitan%l Lache de la (oli ia =%diciar Lrancez. Deschide imediatD *periat$ pilot%l deschise %-a -i co&or scara. Lache %rc. 9rei min%te mai trzi%$ c% aB%tor%l re/ol/er%l%i$ o& in%se o mrt%risire complet$ incl%si/ o descriere fidel a cl%gr%l%i al&inos. !n pl%s$ afl c .angdon -i *ophie lsaser ce/a n seif%l a/ion%l%i$ %n fel de c%tie din lemn. De-i declar c n% -tia ce se afla n acea c%tie$ pilot%l i sp%se c as%pra ei se concentrase ntreaga aten ie a l%i .angdon$ pe tot parc%rs%l z&or%l%i pn la .ondra. Deschide seif%lD 2m%l i ar%nc o pri/ire ngrozit: '% -ti% com&ina iaD Loarte r%D 9ocmai a/eam de gnd s n%A i retrag licen a de z&orD (ilot%l -i frnse minile: 3%nosc ni-te oameni de la ntre inere de aici. (oate /or re%-i s dea o ga%r. 5i o B%mtate de or la dispozi ieD 2m%l se repezi la sta ia radio. Lache intr n compartiment%l din spate al a/ion%l%i -i -i t%rn %n pahar mare de trie. Era de/reme$ dar n% dormise toat noaptea$ a-a c n% mai conta dac &ea ce/a nainte de prnz. 5-eznd%Ase ntrA%n fotoli% conforta&il$ nchise ochii$ ncercnd sA-i p%n ordine n gnd%ri. 0@afa poli iei din `ent m poate costa m%lt.0 9oate for ele porniser deBa n %rmrirea lim%zinei =ag%ar. 9elefon%l ncep% sAi s%ne. #lo? *nt n dr%m spre .ondraD 5B%ng ntrAo or. Era episcop%l 5ringarosa: 3redeam c te d%ci la (arisD *nt foarte ngriBorat. :iAam schim&at plan%rile. 'Aar fi tre&%it sAo faci. .Aai rec%perat pe *ilasH '%. <pitorii l%i a% pclit poli ia local nainte de a aB%nge e% aici. 5proape c sim ea n receptor f%ria din glas%l episcop%l%i: :Aai asig%rat c /ei opri a/ion%l acelaD Lache co&or /ocea: Finnd seama de sit%a ia n care te afli$ i recomand s n%Ami p%i r&darea la ncercare azi. !i /oi gsi pe *ilas -i pe ceilal i ct de c%rnd. Cnde aterizeziH 2 clip. 5ringarosa acoperi receptor%l c% mna -i d%p %n moment re/eni: (ilot%l ncearc s o& in permisi%nea de aterizare la ,eathrow. *nt %nic%l l%i pasager$ dar c%rsa n% era programat. *p%neAi s /in la 5eroport%l Biggin ,ill din `ent. !i o& in e% permisi%nea de aterizare. Dac n% /oi fi aici cnd /e i sosi$ /oi lsa o ma-in s / a-tepte. :%l %mesc. 5-a c%m iAam sp%s de la &%n ncep%t$ ai face &ine sA i aminte-ti c n% e-ti sing%r%l pe p%nct%l de a pierde tot%l n afacerea asta.

10 9

5 0* ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW.0 9o i ca/alerii din 9emple 3h%rch sttea% ntin-i pe spate$ c% cap%l spriBinit pe cte o pern din piatr. *ophie -i stpni %n trem%r %-or. @lo&%l din poem i strnea amintiri ale rit%al%l%i s%rprins n casa &%nic%l%i. 0,ieros @amos. @lo&%rile.0 2are acela-i rit%al f%sese practicat -i n aceast &isericH !ncperea circ%lar prea constr%it special pentr% astfel de rit%al%ri pgne. Cn -ir de strane din piatr %rma ntreaga circ%mferin a zid%l%i. 02 aren0$ a-a c%m o n%mise <o&ert. !-i imagin incinta noaptea$ plin de persoane mascate m%rm%rnd incanta ii la l%mina tor elor -i %rmrind o 0sacr com%ni%ne0 ce se desf-%ra n miBloc%l lor. 5l%ngnd%A-i imaginea din minte$ se apropie$ mpre%na c% .angdon -i 9ea&ing$ de prim%l gr%p de ca/aleri. !n ci%da insisten elor &ritanic%l%i$ care s%s inea c tre&%ie s dea do/ada de metic%lozitate$ *ophie era ner&dtoare -i o l% naintea lor$ trecnd n re/ist rapid cei cinci ca/aleri din partea stng. 3ercetnd aceste prime morminte$ o&ser/ asemnrile -i deose&irile dintre ele. 9o i ca/alerii era% ntin-i pe spate$ dar trei dintre ei a/ea% picioarele a-ezate drept$ iar ceilal i doi le a/ea% ncr%ci-ate. Diferen a n% prea a a/ea /reo rele/an . Examinnd%Ale /e-mintele$ o&ser/ c doi p%rta% cte o t%nic peste arm%r$ iar trei a/ea% ro&e l%ngi pn la glezne. .a fel de irele/antD *ophie -i ndrept apoi aten ia spre sing%ra deose&ire pe care o mai remarca: pozi ia minilor. Doi ca/aleri inea% n mini cte o spad$ doi se r%ga%$ iar cel deAal patr%lea a/ea &ra ele ntinse pe lng corp. D%p ceAi mai st%die atent cte/a sec%nde$ ridic din %meri: nicieri n% se /edea /re%n semn al %n%i glo& lips. *im ind gre%tatea criptexA%l%i n &%z%nar$ pri/i napoi$ spre .angdon -i 9ea&ing. 3ei doi se mi-ca% ncet -i aB%nseser a&ia la al treilea ca/aler aparent fr mai m%lt s%cces dect ea. 'ea/nd r&dare s mai a-tepte$ se ndrept spre cel deAal doilea gr%p de ca/aleri. !n /reme ce tra/ersa sala spre partea dreapt$ recit n gnd poem%l pe care l citise de attea ori$ nct l -tia pe dinafar: 0!n .ondra zace %n ca/aler de papa ngropat. 5 l%i strdanie o sfnt %rgie -i atrase. * ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW. +or&ind de carne <oza -i pntece nsmn at.0 3nd aB%nse n drept%l mormintelor$ -i dd% seama c era% asemntoare c% primele. 9o i ca/alerii zcea% ntin-i pe spate$ p%rta% arm%ri -i a/ea% spade. 9o i$ c% excep ia cel%i deAal zecelea. @r&ind%Ase ntrAacolo$ rmase c% pri/irile lipite de mormnt. 0Lr pern. Lr arm%r. Lr t%nic. Lr spad.0 <o&ertD .eighD strig -i /ocea ei rs%n ntre zid%rile de piatr. De aici lipse-te ce/a. 3ei doi &r&a i pornir imediat spre ea: Cn glo&H ntre& 9ea&ing$ agitat. 3rBele -i protezele l%i clincnea% n ritm rapid pe pardoseal. .ipse-te %n glo&H '% chiar$ le rsp%nsese. (are c lipse-te ca/aler%l c% tot%l. 5B%ngnd lng ea$ cei doi ncremenir$ n%ci i. !n loc%l ca/aler%l%i ntins c% fa a n s%s$ se afla %n sarcofag de piatr$ nchis. *icri%l a/ea o form trapezoidal$ mai ng%st la picioare -i l ind%Ase spre cap$ c% capac%l &om&at.

11 0

De ce n% e -i acest ca/aler la /edereH ntre& .angdon. Lascinant$ m%rm%r 9ea&ing$ frecnd%A-i &r&ia. Citasem complet de aceast ci%d enie. *nt ani de zile de cnd nAam mai fost aici. *icri%l acesta$ inter/eni *ophie$ pare a fi fost l%crat n aceea-i perioad -i de acela-i sc%lptor ca -i celelalte no%. 5t%nci$ de ce ca/aler%l de aici este n sarcofag$ -i n% deas%pra l%i$ la fel ca ceilal iH Britanic%l cltin din cap agale. )at %n%l dintre misterele acestei &iserici. Din cte -ti% e%$ nimeni n% a gsit nc o explica ie ,eiD strig &iat%l de altar$ apropiind%Ase c% o expresie iritat. )erta iAm dac par nepoliticos$ dar miAa i sp%s c /re i s mpr-tia i cen%-a def%nct%l%i$ ori e% /d c$ de fapt$ admira i interior%l. 9ea&ing se ncr%nt -i se ntoarse spre .angdon: Domn%le ]ren$ se pare c generozitatea de care a dat do/ad familia d%mnea/oastr n% / permite s / petrece i cte/a momente n aceasta &iseric. (oate c ar fi mai &ine s risipim cen%-a -i s terminam odatD 5poi se rs%ci ctre *ophie: Doamn ]renH Ea prel% mingea -i scoase criptexA%l din &%z%nar: Mi ac%m$ se rsti slr .eigh la &iat$ e-ti ama&il s ne oferi p% in intimitateH 9nr%l n% se clinti$ st%diind%Al pe .angdon c% o pri/ire fix: !mi pre i c%nosc%t de %nde/a. (oate fiindc domn%l ]ren /ine aici n fiecare anD exclam 9ea&ing. 0*a% poate0$ -i sp%se *ophie c% teama$ 0fiindc lAa /z%t la tele/izor an%l trec%t$ la +atican.0 '% lAam ntlnit niciodat pe domn%l ]ren$ rsp%nse &iat%l. @re-e-ti$ inter/eni profesor%l pe %n ton calm -i politicos. 3red c noi doi neAam mai /z%t an%l acesta. (rintele `nowles n% a fc%t prezentrile de rigoare$ dar e% iAam rec%nosc%t fig%ra de la &%n ncep%t. !mi da% seama c am /enit ntrA%n moment nepotri/it$ dar dacAmi /ei mai permite doar cte/a min%te... 5m parc%rs o distan considera&il pentr% a mpr-tia cen%-a printre aceste morminte. De-i .angdon -i rostise minci%nile c% acela-i aer inocent ca -i 9ea&ing$ &iat%l prea din ce n ce mai nencreztor: 5cestea n% snt morminte! (oftimH Ba sig%r c snt morminte$ protest sir .eigh. 3e tot /or&e-ti acoloH :ormintele con in cada/re. 5cestea snt efigii. :on%mente n onoarea celor deceda i. '% e nici %n tr%p ngropat s%& aceste stat%i. Dar asta e o criptD strig 9ea&ing. 5-a scrie n%mai n cr ile /echi de istorie. *e credea c aceasta e o cript$ dar n timp%l resta%rrilor din an%l 19#0 sAa constatat c n% e. Mi mi nchip%i$ ad%g &iat%l ntorcnd%Ase spre .angdon$ c domn%l ]ren ar fi -ti%t acest l%cr%. Finnd seama c familia l%i a descoperit acest ade/r. (este cei patr% se a-tern% o lini-te stnBenitoare. Br%sc$ n anexa de la intrare rs%n zgomot%l %nei %-i trntite. 9re&%ie s fi sosit printele `nowles$ sp%se 9ea&ing. +rei s te d%ci s /erificiH Biat%l n% prea hotrt$ dar porni napoi$ spre intrare. .eigh$ -opti .angdon. '% snt tr%p%ri n%ntr%H 3e tot sp%ne tnr%l acelaH '% -ti%. E% totdea%na am crez%t... Dar sigur acesta tre&%ie s fie loc%l. '% cred c &iat%l -tie ce sp%neD 'Aare nici %n sensD (ot s /d poem%l din no%H cer% profesor%l. *ophie scoase criptexA%l din &%z%nar -i iAl nmn.

11 1

.angdon der%l pergament%l$ innd cilindr%l n mn n /reme ce recitea /ers%rile. Da$ poem%l se refer clar la %n mormnt. '% la o efigie. * fie /ers%l gre-itH * fi fc%t =ac>%es *a%ni?re aceea-i gre-eal pe care am fc%tAo -i e%H pres%p%se 9ea&ing. (rofesor%l se gndi o clip -i apoi cltin din cap. .eigh$ t% ns%-i ai sp%sAo: &iserica aceasta a fost constr%it de templieri &ra %l armat al confreriei din *ion. 3e/a mi sp%ne c :arele :aestr% al 2rdin%l%i -tia exact dac aici e ngropat sa% n% /re%n ca/aler. 9ea&ing l pri/i perplex: Dar loc%l sta e perfectD *nt sig%r c neAa scpat ce/aD )ntrnd n anex$ &iat%l de altar /z% c% s%rprindere c n% e nimeni n%ntr%. (rinte `nowlesD 0*nt sig%r c am a%zit %-a0$ -i sp%se el -i se apropie de intrare. Cn indi/id %sc i/ m&rcat n smoching -edea n prag$ scrpinnd%Ase n cap c% %n aer pierd%t. Biat%l p%fni ener/at$ dnd%A-i seama c %itase s nc%ie %-a d%p ceAi lsase pe cei trei s intre. )ar ac%m$ tip%l sta amrt a /enit aici$ rtcit$ ncercnd$ d%p toate aparen ele$ s gseasc n%nta la care tre&%ia s participe. !mi pare r%$ sp%se el ocolind o coloan masi/. 'Aam deschis nc. !n clipa %rmtoare a%zi fo-net de haine lng el -i$ nainte de aA-i da seama ce se petrece$ cap%l i z/cni spre spate$ tras de o mn ca de fier care i se ncle-t pe g%r$ n&%-ind%Ai strigt%l. :na era al& ca laptele -i mirosea a alcool. )ndi/id%l n smoching scoase %n re/ol/er mic% din &%z%nar -i iAl lipi de fr%nte. Biat%l sim i o cld%r ci%dat n pantaloni -i -i dd% seama c fc%se pe el. 5sc%ltAm c% aten ie$ sp%se indi/id%l c% pistol%l. 5i s ie-i imediat din &iseric$ n lini-te$ -i ai s f%gi ct po i. Lr s te mai opre-ti. E clarH Biat%l cltin din cap: Dac ai de gnd s chemi poli ia... )ndi/id%l aps mai tare re/ol/er%l pe fr%ntea l%i. 5m s te gsesc e%D !n sec%nda %rmtoare$ &iat%l alerga ct l inea% picioarele$ hotrt s n% se opreasc dect at%nci cnd n% /a mai p%tea.

11 1

6 3a o fantom$ *ilas se strec%r nea%zit n spatele /ictimei sale. *ophie 'e/e% l sim i m%lt prea trzi%. !nainte de a se p%tea ntoarce$ 5l&inos%l i nfipse deBa pistol%l ntre omopla i -i$ nf-%rnd%A-i &ra %l n B%r%l ei$ o lipi c% spinarea de tr%p%l l%i. *periat$ scoase %n ipt. 9ea&ing -i .angdon se ntoarser$ a intind%Al c% pri/iri speriate: 3e...H &ig%i &ritanic%l. 3eAai fc%t c% <RmQH *ing%r%l l%cr% care / pri/e-te n moment%l sta e sAmi da i cheia de &olt. :isi%nea de rec%perare i sp%sese <RmQ a/ea s fie simpl -i precis: 0)ntri n &iseric$ iei cheia de &olt -i ie-iG fr /ictime$ fr /iolen .0 FinndAo strns -i c% p%tere pe *ophie$ *ilas -i co&or &ra %l spre talia ei$ n &%z%narele adnci ale Bachetei -i scotoci prin el. (arf%m%l pr%l%i ei i intr n nri$ anihilnd%Al pe cel de alcool al propriei rs%flri. Cnde eH -opti. 03heia de &olt era n &%z%nar%l eiD 5c%m %nde a dispr%tH0 5ici eD se a%zi /ocea Boas a l%i .angdon din cealalt parte a slii. *ilas se ntoarse -iAl /z% pe american innd criptexA%l negr% n mn -i legnnd%Al dintrAo parte n alta$ a-a c%m -i agit %n matador capa n fa a %n%i ta%r &leg. .asAl BosD i cer% *ilas.

11 6

.asAi pe *ophie -i .eigh s ias din &isericD (%tem rezol/a afacerea asta ntre noi doiD 5l&inos%l o mpinse pe *ophie ntrAo parte -i$ c% arma ndreptat spre .angdon$ ncep% s se apropie de el. <mi acolo %nde e-tiD 5-teapt ca ei s ias din &isericD '% t% faci reg%lileD 5-a creziH ripost .angdon ridicnd criptexA%l deas%pra cap%l%i. 'Aam s ezit sAl trntesc de podea... -i a-a sparg -i fiola din%ntr%. De-i se strm& dispre %itor$ *ilas n%A-i p%t% opri %n fior de spaim. .a a-a ce/a n% se a-teptase. Finnd%A-i arma ndreptat spre piept%l american%l%i$ ncerc sA-i pstreze /ocea la fel de ferm ca -i &ra %l: 'Aai ndrzni s distr%gi cheia de &oltD +rei -i t% s gse-ti @raal%l la fel de m%lt ca mine. 5ici gre-e-tiD 9%A1 /rei mai m%lt dect mine. 5i demonstrat acest l%cr% fiindc e-ti gata s %cizi pentr% el. .a zece metri deprtare$ pri/ind pe f%ri- din anex$ asc%ns n dos%l stranelor$ <RmQ .egal%dec era din ce n ce mai ngriBorat. 2pera i%nea n% dec%rgea conform plan%l%i -i$ chiar de la distan a$ se /edea c *ilas n% -tie c%m s se desc%rce n sit%a ia i/it. .a ordinele !n/ tor%l%i$ <RmQ i interzisese 5l&inos%l%i s fac %z de arm. .asAi s plece$ sp%se .angdon din no%$ innd criptexA%l deas%pra cap%l%i -i pri/ind drept n ea/a re/ol/er%l%i. 2chii ro-ii ai cl%gr%l%i scnteia% de f%rie -i de fr%strare -i <RmQ ncep% s se team c *ilas lAar p%tea mp%-ca pe .angdon. 3riptexA%l n% tre&%ia s cadD 3ilindr%l acela negr% era &ilet%l l%i spre li&ertate -i &og ie. 3% aproximati/ %n an n %rm$ era doar %n amrt de ser/itor de cincizeci -i cinci de ani$ care tre&%ia s satisfac toate capriciile infirm%l%i nes%ferit pe n%me sir .eigh 9ea&ing. 5poi i se fc%se o prop%nere extraordinar. 5propierea sa de sir .eigh cel mai c%nosc%t cercettor al @raal%l%i a/ea sAi ofere ser/itor%l%i tot ceA-i dorise de la /ia . De at%nci$ fiecare clip petrec%t la 3hNtea% +illette a/%sese dar%l de aAl ad%ce mai aproape de moment%l acesta. 05m aB%ns att de aproapeD0 -i sp%se el$ pri/ind cheia de &olt din mna american%l%i. 0Dac .angdon i /a da dr%m%l$ tot%l /a fi pierd%tD *nt gata sAmi art chip%lH0 !n/ tor%l i interzisese c% des/r-ire s fac a-a ce/aG <RmQ era sing%r%l care c%no-tea ade/rata identitate a !n/ tor%l%i. E-ti sig%r c /rei ca Silas s se oc%pe de acest l%cr%H l ntre&ase c% n%mai o B%mtate de or n %rm$ cnd primise ordinele de a rec%pera cheia de &olt. (ot sAo fac e% ns%miD Dar !n/ tor%l f%sese ferm: 0*ilas sAa desc%rcat foarte &ine c% cei patr% mem&ri ai *tre iei. 5c%m /a re%-i s o& in -i cheia de &olt. 9% tre&%ie sA i pstrezi anonimat%l. Dac ceilal i i /or /edea chip%l$ /a fi ne/oie sAi eliminm$ -i a% fost deBa prea m%lte crime. '%A i dez/l%i identitateaD0 03hip%l me% se /a schim&a$ -i sp%se el ac%m. 3% &anii pe care %rmeaz sAi primesc$ /oi de/eni %n c% tot%l alt om.0 3hir%rgia plastic i p%tea modifica pn -i amprentele a-a i sp%sese !n/ tor%l. 3%rnd /a fi li&er /a a/ea %n chip no%$ de nerec%nosc%t -i /a g%sta din plin /ia a pe plaBele nsorite. 5m n eles$ i rsp%nse. !l /oi asista pe *ilas din %m&r. (entr% c%lt%ra ta$ <RmQ$ ad%gase !n/ tor%l$ mormnt%l n chesti%ne n% se afl n 9emple 3h%rch. 5-a c n%A i face griBi. '% ca%t %nde tre&%ieD :aBordom%l l pri/ise st%pefiat: Mtii %nde e mormnt%lH Desig%r. :ai trzi% i /oi sp%neD Deocamdat$ ns$ tre&%ie s ac ionm repede. Dac -i da% seama %nde este asc%nztoarea ade/rat a @raal%l%i -i

11 4

prsesc &iserica nainte ca *ilas s ia criptexA%l$ riscm s pierdem @raal%l pentr% totdea%na. .%i <RmQ n%Ai psa ct%-i de p% in de @raal$ dar i psa groza/ de fapt%l c !n/ tor%l ref%zase sAi dea /re%n &an nainte de gsirea l%i. )ar ac%m seAnfiora de fiecare dat cnd se gndea la a/erea ce /a fi n c%rnd a l%i. 02 treime din do%zeci de milioane de e%roD *%ficient ca s dispar pentr% totdea%na.0 +edea deBa n fa a ochilor ora-ele nsorite de pe 3oasta de 5z%r$ %nde a/ea de gnd sA-i petreac rest%l zilelor$ ntins la soare -i a-teptnd ca al ii sAl ser/easc pe el. 5c%m ns$ c% acest american care amenin a s distr%g cheia de &olt$ /iitor%l s% prea compromis. 'ep%tnd s%porta gnd%l c aB%nsese att de aproape doar pentr% a risca s piard tot%l$ hotr s treac la ac i%ne. 5rma pe care o inea n mn era %n re/ol/er :ed%sa de mici dimensi%ni -i de cali&r% pe ms%r ns de aproape p%tea fi extrem de eficient. )e-i din %m&ra stranei$ naint spre sala circ%lar -i a inti pistol%l spre easta l%i 9ea&ing: Btrne$ de cnd a-tept s fac astaD )nima l%i sir .eigh se opri pentr% o clip cnd /z% c <RmQ l amenin c% arma. 03e nai&a faceHD0 <ec%nosc% mic%l re/ol/er :ed%sa$ cel pe careAl inea nc%iat n torpedo%l lim%zinei$ pentr% sig%ran . <RmQH &l&i el -ocat. 3e se ntmplH .angdon -i *ophie prea% deopotri/ -oca i. :aBordom%l se apropie prin spatele l%i 9ea&ing -iAi nfipse pistol%l s%& omopla i$ n stnga$ chiar n drept%l inimii. Britanic%l sim i c%m carnea i se strnge de spaim. <RmQ$ e% n%... 2 s fi% explicit$ -%ier ser/itor%l$ c% ochii a inti i spre .angdon. .as cilindr%l Bos sa% l mp%-cD (entr% o clip$ profesor%l rNmase ca paralizat: 3heia de &olt n% iAe de nici %n folos$ &ig%i el. 'Ao /ei p%tea deschide. (ro-ti arogan iD '% /Aa i dat seama c /Aam asc%ltat toat noaptea$ cnd a i /or&it despre poem%l acelaH 9ot ce am a%zit$ am mprt-it -i altora. 5ltora care -ti% mai m%lte dect /oi. 'ici mcar n% c%ta i acolo %nde tre&%ieD :ormnt%l care / tre&%ie se afl n c% tot%l alt locD 9ea&ing sim i %n no% /al de panic. 03e tot sp%ne el acoloH0 De ce /rei @raal%lH l ntre& .angdon. (entr% aAl distr%geH !nainte de Ji%a de 5poiH *ilas$ ia cheia de &olt de la domn%l .angdonD 3l%gr%l se apropie$ dar profesor%l se trase napoi$ innd criptexA%l s%s$ deas%pra cap%l%i$ gata sAl az/rle pe podea. :ai degra& l distr%g$ dect sAl las s aB%ng n minile c%i n% tre&%ieD 9ea&ing a/ea impresia c %n no% /al de oroare l s%gr%m. :%nca l%i deAo /ia risca s piar ac%m$ chiar n fa a ochilor si$ sp%l&ernd%Ai /is%l drag dintotdea%na. <o&ert$ n%D strig alarmat. '%Al distr%geD 5i n mn ns%-i @raal%lD <RmQ n% mAar mp%-ca nicio&at'! 'e c%noa-tem de zece... :aBordom%l ridic re/ol/er%l spre plafon -i trase. B%&%it%ra rs%n as%rzitor pentr% o arm att de mic$ n incinta circ%lar a%zind%Ase %n zgomot ca %n t%net. 9oat l%mea nghe : E% n% m Boc$ replica <RmQ. Crmtor%l glon /a intra n spinarea l%i. DAi cheia de &olt l%i *ilas. <eticent$ .angdon ntinse criptexA%l. *ilas se apropie -i l l%$ ochii l%i ro-ii sclipind de &%c%ria rz&%nrii. (%se cilindr%l n &%z%nar -i se trase napoi$ c%

11 #

arma nc ndreptat spre .angdon -i *ophie. 9ea&ing sim i &ra %l l%i <RmQ ncle-tnd%Ase pe piept%l l%i -i ncepnd sAl trag spre ie-ire. DAi dr%m%lD cer% .angdon. !l l%m pe domn%l 9ea&ing la o mic plim&are$ rsp%nse maBordom%l$ retrgnd%Ase n contin%are. Dac chema i poli ia$ l omorD Dac ncerca i ce/a$ l omor. E clarH )aAm pe mine$ insist .angdon$ c%prins de emo ie. DAi l%i dr%m%lD <RmQ ncep% s rd: '% prea cred. 'oi doi mprt-im %n trec%t att de plc%tD Mi$ n pl%s$ sAar p%tea sAmi mai fie nc de folos. *ilas se retrgea -i el c% spatele$ alt%ri de ser/itor -i de 9ea&ing$ ale cr%i crBe atrna% n %rma l%i$ in%tile. (entr% cine l%cra iH rs%n /ocea l%i *ophie$ limpede -i ferm. !ntre&area ad%se o grimas ironic pe chip%l l%i <RmQ: 5i fi tare s%rprinsa s afli$ ma&emoiselle 'e/e%D

7 .a 3hNtea% +illette$ -emine%l din salon era deBa rece$ dar 3ollet se plim&a nc agitat prin fa a l%i$ citind fax%rile primite de la )nterpol. )nforma iile n% se potri/ea% deloc c% ceea ce crez%se el. !n conformitate c% datele oficiale$ 5ndrR +ernet era %n cet ean model. '% a/ea cazier nici mcar o amend pentr% parcare ilegal. Ed%cat la *or&ona$ o& in%se o diplom magna cum lau&ae n Linan e )nterna ionale. )nterpol%l s%s inea c n%mele &ancher%l%i aprea %neori n ziare$ dar totdea%na ntrAo l%mina fa/ora&il. *e prea c om%l contri&%ise la proiectarea sistem%l%i de sec%ritate gra ie cr%ia 9he DepositorQ Ban8 of Jbrich era %n lider pe pia a %ltramodern a sec%rit ii electronice. )storic%l cr ilor l%i de credit arta o aplecare spre cr i de art$ /in%ri sc%mpe -i m%zic clasic ndeose&i Brahms pe care o asc%lta la o com&in stereo de /rf$ pe care o c%mprase c% c i/a ani n %rm. 0JeroD0 oft 3ollet. Cnic%l indici% primit de la )nterpol era %n set de amprente digitale care$ aparent$ apar inea% maBordom%l%i l%i 9ea&ing. Mef%l echipei (9* citea ac%m raport%l a-ezat conforta&il ntrA%n fotoli%$ n cellalt capt al ncperii. 3e/a interesantH 2fi er%l ridic din %meri: 5mprentele i apar in l%i <RmQ .egal%dec. 3%tat pentr% infrac i%ni minore. 'imic serios. *e pare c a fost dat afar de la %ni/ersitate fiindc sAa conectat ilegal la ca&l%rile telefonice$ pentr% a /or&i pe gratis. )ar mai trzi% sAa fc%t /ino/at de cte/a f%rt%ri mr%nte. (rin efrac ie. Mi nAa achitat o fact%r de spitalizare pentr% o traheotomie de %rgen . 3ollet dd% din cap$ amintind%A-i o anchet a poli iei la %n resta%rant care omisese s men ioneze n meni% c rete a de c!ili incl%dea -i %lei de arahide. Cn inocent om de afaceri m%rise la mas$ n %rma -oc%l%i anafilactic$ d%p n%mai o nghi it%r. (ro&a&il c .egal%dec este intern aici$ e/itnd astfel s fie gsit de poli ie. )ar asta a fost noaptea l%i norocoasaD gl%mi anchetator%l. 3ollet oft din no%: Bine$ trimiteAi datele cpitan%l%i Lache. 2fi er%l prsi ncperea$ n acela-i moment n care %n alt agent (9* n/li n%ntr%.

11 ;

Domn%le locotenentD 5m gsit ce/a n -opronD D%p fig%ra crispat a om%l%i$ 3ollet &n%i ce era. Cn cada/r%H '%. 3e/a mai... :ai nea-teptatD Lrecnd%Ase la ochi$ locotenent%l -i %rm om%l spre -opron. 3nd intrar n magazia %med$ agent%l i fc% semn spre miBloc$ %nde o scar din lemn era proptit /ertical de marginea fnar%l%i aflat deas%pra lor. *cara asta n% era aici mai de/remeD '%$ domn%le. E% am p%sAo a-a. 3%tam amprente lng loc%l de parcare a <ollsA%l%i$ cnd am /z%t scara c%lcat pe podea. '% iAa- fi dat nici o aten ie$ dar am remarcat c treptele snt %zate -i pline de noroi. *cara asta e folosit frec/ent. !nl imea fnar%l%i se potri/ea c% l%ngimea ei$ a-a c am ridicatAo -i am %rcat s ar%nc o pri/ire. 3ollet pri/i spre fnar. 03ine/a %rc acolo c% reg%laritateH0 De Bos$ loc%l prea doar o platform goal aflat la mare nl ime$ ns cea mai mare parte a sa era asc%ns /ederii. Cn alt agent (9* -i fc% apari ia n capt%l scrii$ pri/ind n Bos. Domn%le locotenent$ snt sig%r c /Aar plcea s /ede i asta$ sp%se om%l$ fcnd%Ai semn c% mna. *%spinnd o&osit$ 3ollet se prinse c% minile de scar -i ncep% s %rce. 9reptele se ng%sta% spre /rf -i$ la %n moment dat$ aproape cA-i pierd% echili&r%l. Mopron%l prea c se n/rte-te c% el c% tot. (%nnd picior%l c% aten ie$ aB%nse$ n sfr-it$ n capt. 5gent%l de pe platforma i ntinse mna -i locotenent%l o ap%c$ p-ind n fnar. 5colo e$ sp%se ofi er%l. 5m gsit %n sing%r set de amprente. +om a/ea -i identificarea n c%rnd. 3ollet se strd%i s strp%ng pen%m&ra c% pri/irea. 03e mama drac%l%iHD0 .ipit de peretele din spate al -opron%l%i$ se afla o complex sta ie de l%cr% comp%terizat do% comp%tere$ %n monitor /ideo c% ecran plat -i &oxe$ o serie de disc%ri -i o consol a%dio c% m%ltiple canale$ care prea a a/ea propria s%rs de alimentare electric. 0De ce ar %rca cine/a n fiecare zi pn aici pentr% a l%craH0 5i examinat sistem%lH E %n post de asc%ltare. 3ollet se ntoarse$ %imit: *%pra/eghere electronicH Cn sistem de %ltim genera ie$ nc%/iin agent%l -i arat spre o mas l%ng pe care se ngrmdea% componente electronice$ man%ale$ fire$ ciocane de lipit -i alte dispoziti/e. 3ine/a -tia &ine ce are de fc%t. :%lte dintre echipamentele astea snt la fel de sofisticate ca acelea pe care le folosim noi. :icrofoane miniat%rale$ ac%m%latoare fotoelectrice$ cip%ri <5: de mare capacitate... 5re chiar -i cte/a nanoAdisc%ri. 3ollet era impresionat. 5cestaAi %n sistem complet$ ad%g agent%l$ ntinznd%Ai %n dispoziti/ n% mai mare dect %n calc%lator de &%z%nar. Din aparat pornea %n fir de /reo treizeci de centimetri l%ngime$ care a/ea la capt o folie foarte s%& ire$ de mrimea %n%i tim&r%. Baza e %n sistem de nregistrare a%dio c% %n hard dis8 de mare capacitate -i ac%m%lator rencrca&il. Lolia aceea de la capt%l fir%l%i e o com&ina ie de microfon c% cel%l fotoelectricN. .ocotenent%l c%no-tea acest tip de dispoziti/. :icrofoanele acestea ca o foi f%seser o in/en ie extraordinar. 5c%m$ %n nregistrator p%tea fi ata-at n spatele %n%i &ec$ de pild$ microfon%l s% tip foi copiind cont%r%l &azei -i fiind /opsit ntrAo n%an similar. 3t /reme microfon%l era pozi ionat astfel nct s poat primi l%mina soarel%i timp de cte/a ore pe zi$ cel%lele fotoelectrice menA

11 "

inea% sistem%l contin%% n f%nc i%ne. 5semenea dispoziti/e p%tea% nregistra la infinit. :etoda de recep ieH ntre& 3ollet. 5gent%l i arat %n fir izolat care ie-ea din comp%ter$ %rca paralel c% peretele -i disprea printrAo ga%r n acoperi-. Cnde radio. 3% o mic anten pe acoperi-. 3ollet -tia c aceste sisteme era%$ de o&icei$ plasate n &iro%ri$ fiind acti/ate sonor pentr% a economisi spa i%l oc%pat pe hard dis8$ -i nregistra% frnt%ri de con/ersa ie$ transmi nd noaptea fi-ierele a%dio arhi/ate$ pentr% a n% fi detectate. D%p transmitere$ hard dis8A%l se -tergea a%tomat$ l%ndAo de la capt a do%a zi. .ocotenent%l -i ndrept aten ia spre %n raft pe care era% depozitate cte/a s%te de casete a%dio$ etichetate c% date -i n%mere de ordine. 3ine/a a d%s o acti/itate intens aici. 5i idee cine era asc%ltatH l ntre& pe agent. Ei &ine$ domn%le locotenent rsp%nse acesta apropiind%Ase de comp%ter -i lansnd %n program $ sta e cel mai strani% aspect...

.angdon era isto/it cnd$ alt%ri de *ophie$ sri &arele de acces n sta ia de metro% -i o l% la f%g prin la&irint%l de t%nele -i persoane. <em%-crile era% cople-itoare. 0.Aam implicat pe .eigh -i ac%m e ntrA%n pericol c%mplit.0 <ol%l B%cat de <RmQ /enise ca %n -oc$ -i tot%-i prea logic. 3ei care c%ta% @raal%l racolaser pe cine/a din interior. 0.Aa% a&ordat pe 9ea&ing din acela-i moti/ pentr% care am fc%tAo -i e%.0 !n dec%rs%l istoriei$ to i cei care de in%ser c%no-tin e despre @raal f%seser inta ho ilor -i speciali-tilor$ deopotri/. Lapt%l c sir .eigh f%sese /izat tot timp%l ar fi tre&%it sAi mai aten%eze sentiment%l de /ino/ ie$ ns n% re%-ea. 09re&%ie sAl gsim -i sAl aB%tm. 'entrziatD0 .angdon o %rm pe *ophie spre linia District and 3ircle$ %nde ea alerg spre o ca&in telefonic pentr% a an%n a poli ia$ n ci%da a/ertismentelor l%i <RmQ. !ntre timp$ profesor%l se a-ez pe o &anc alt%rat$ prad acelora-i rem%-cri. 3ea mai &%n modalitate de aAl aB%ta pe .eigh$ insist ea n timp ce forma n%mr%l$ este s implicm imediat a%torit ile londoneze. 3redeAmD .a ncep%t$ el n% f%sese de acord$ dar$ n timp ceAi explica plan%l$ logica l%i *ophie prea c are din ce n ce mai m%lt sens. (entr% moment$ 9ea&ing era n sig%ran . 3hiar dac <RmQ -i s%periorii l%i -tia% %nde se afl mormnt%l ca/aler%l%i$ pro&a&il c tot a/ea% ne/oie de aB%tor%l l%i pentr% a descifra /ers%l care se referea la glo&. (e .angdon l ngriBora mai m%lt ceea ce se /a ntmpla &u ' ce /or gsi harta ctre @raal. 0.eigh /a de/eni %n accesori% in%til.0 Dac /oia sAl aB%te pe &ritanic -i s p%n din no% mna pe cheia de &olt$ era a&sol%t necesar s aB%ng la mormnt%l acela naintea celorlal i. 0Din pcate$ <RmQ are %n a/ans considera&il.0 *arcina l%i *ophie era aceea de aAi ncetini naintarea. )ar sarcina l%i era s gseasc mormnt%l. 5n%n nd a%torit ile$ i /or o&liga pe *ilas -i pe <RmQ s piard timp ncercnd s se asc%nd de poli ie sa% -i mai &ine poate c /or fi prin-i. (lan%l la care .angdon se gndise era mai p% in sig%r dect al l%i *ophie: s ia metro%l pn la sta ia `ingWs 3ollege$ care se afla n apropiere -i era ren%mit pentr% &aza sa de date teologice comp%terizate. 03el mai performant instr%ment de c%tare0$ se sp%nea. 0<sp%ns%ri pe loc la orice ntre&are pe teme de istorie a religiilor.0 2are ce ar fi gsit n &aza aceea de date despere 0%n ca/aler de pap

11 Z

ngropat0H *e ridica -i ncep% s se plim&e de colo$ colo$ a-teptnd metro%l. !n sfr-it$ *ophie o& in%se legt%ra c% poli ia londonez. Di/izia *now ,ill$ sp%se dispecera. 3% cine s / fac legt%raH +rea% s raportez o rpire. '%mele$ /a rogD 5gent *ophie 'e/e%$ (oli ia =%diciar Lrancez. L%nc ia a/% imediat efect%l scontat: Do% sec%nde$ doamn. + fac legt%ra c% %n detecti/. 2are poli ia i /a da crezare cnd i /a descrie pe rpitorii l%i 9ea&ingH 0Cn indi/id n smoching.0 'ici n% se p%tea o modalitate de identificare mai %-oar. 3hiar dac <RmQ -iAar fi schim&at hainele$ partener%l s% srea imediat n ochi: %n cl%gr al&inos. 0)mposi&il de ratat.0 Mi apoi$ cte lim%zine =ag%ar exista% n .ondraH .egt%ra c% detecti/%l prea s se prel%ngeasc la infinit. 0,aide o datD0 5%zea pe fir tot soi%l de clicit%ri -i pcnit%ri$ de parc apel%l ar fi fost transferat. 9rec%ser deBa cincisprezece sec%nde. !n cele din %rma$ /ocea %n%i &r&at se a%zi la capt%l fir%l%i: 5gent 'e/e%H !nmrm%rit$ *ophie rec%nosc% instantane% ton%l aspr% -i repezit: 5gent 'e/e%$ repeta Bez% Lache. Cnde mama drac%l%i snte iH 3te/a clipe rmase fr grai. 3pitan%l cer%se$ pro&a&il$ dispecerat%l%i sAl an%n e n caz%l n care s%na *ophie. 5sc%lt$ contin% el /or&ind%Ai n francez. 5m fc%t o gre-eal teri&il. <o&ert .angdon e ne/ino/at. 5% fost retrase toate ac%za iile mpotri/a l%i. 9ot%-i$ amndoi snte i n pericolD 9re&%ie s /eni i aiciD (arc o iz&i %n p%mn n fa . !nc n% -tia ce sAi rsp%ndG Lache n% era om%l care s se sc%ze pentr% o nimica toat. '% miAai sp%s c =ac>%es *a%ni?re era &%nic%l t%. 5m de gnd s trec c% /ederea ins%&ordonarea de care ai dat do/ad$ p%nndAo pe seama stres%l%i emo ional. !n acest moment ns -i t%$ -i .angdon tre&%ie s /eni i la cea mai apropiat sec ie de poli ie londonez. 0Mtie c snt n .ondraHD 2are ce altce/a mai -tieH0 !n f%ndal se a%zea ce/a ca o ma-in de g%rit$ iar pe fir rs%n din no% %n clic ci%dat. !ncerci s localizezi apel%l$ cpitaneH +ocea l%i Lache de/eni mai ferm: 9re&%ie s cola&orezi c% mine$ agent 'e/e%. 5mndoi a/em m%lte de pierd%t -i tre&%ie s ne red%cem ct mai m%lt pierderileD 5m fc%t ni-te gre-eli noaptea trec%t$ iar dac aceste gre-eli o s d%c la moartea %n%i profesor american -i a %n%i criptograf de la D3(=$ cariera mea sAa d%s pe apa sm&etei. De cte/a ore tot ncerc s / read%c %nde/a n sig%ran . Cn c%rent de aer cald se fc% sim it n sta ie$ semn c tren%l se apropia$ -i *ophie n% a/ea de gnd sAl piard$ iar .angdon gndea pro&a&il la fel$ fiindc se ridicase de pe &anc -i se apropia de ea. 2m%l pe careAl ca% i este <RmQ .egal%dec$ sp%se *ophie n receptor. E ser/itor%l l%i 9ea&ing. 9ocmai -iAa rpit stpn%l n 9emple 3h%rch -i... 5gent 'e/e%D iz&%cni Lache n clipa n care tren%l intra n sta ie. '% disc%tm a-a ce/a pe o linie nesec%rizat. +ino imediat aici mpre%n c% .angdonD (entr% &inele /ostr%D E %n ordin directD *ophie i nchise telefon%l n nas -i sri n tren$ n %rma profesor%l%i.

11 9

* 3a&ina imac%lat a &imotor%l%i ,aw8er era plin ac%m de -pan -i mirosea a propan -i a aer stt%t. Bez% Lache i expediase pe to i -i$ rmas sing%r$ se a-ez ntrA%n fotoli% c% %n pahar de &%t%r -i c%tia din lemn masi/ gsit n seif%l l%i 9ea&ing. 9recnd%A-i %n deget peste trandafir%l incr%stat$ deschise capac%l. !n%ntr% se afla %n cilindr% de piatra c% cinci disc%ri marcate c% litere. Disc%rile era% astfel aranBate$ nct forma% c%/nt%l 0*2L)50. Lache l st%die ndel%ng -i apoi l scoase din c%tie$ examinnd%Al pe ndelete$ n cele din %rm$ trase %-or de capete -i l deschise. Era gol. !l nchise -iAl a-ez napoi n caset. 3% pri/irea rtcind%Ai pe fereastra$ rememor sc%rta con/ersa ie c% *ophie 'e/e% -i informa ia pe care o primise de la echipa (9* de la 3hNtea% +illette. *%net%l telefon%l%i l sm%lse din /isare. Era centralista de la D3(= care$ pe %n ton de sc%z$ i sp%se c pre-edintele DepositorQ Ban8 of Jbrich s%nase n repetate rnd%ri -i insistase s /or&easc direct c% cpitan%l$ de-i i se sp%sese c acesta era oc%pat c% pro&leme de ser/ici% n .ondra. Bom&nind$ cpitan%l i sp%se centralistei sAi fac legt%ra. Monsieur +ernet$ sp%se el nainte ca om%l s ap%ce s deschid g%ra$ mi pare r% c n% /Aam s%nat mai de/reme$ dar am fost oc%pat. 5-a c%m am promis$ n%mele &ncii d%mnea/oastr n% a apr%t n pres. !n acest caz$ ce an%me / ngriBoreazH Bancher%l i po/esti nelini-tit c%m .angdon -i *ophie scoseser din &anc o caset din lemn -i apoi l con/inseser pe el sAi aB%te s scape de poli ie. D%p aceea am a%zit la radio c snt criminali$ am oprit ma-ina -i leAam cer%t caseta napoi$ dar ei mAa% atacat -i miAa% f%rat f%rgoneta. 5-adar snte i ngriBorat pentr% o caset din lemn$ replic Lache pri/ind trandafir%l incr%stat -i ridicnd din no% capac%l pentr% a zri cilindr%l din interior. !mi p%te i sp%ne ce an%me se afl n caseta aceeaH 3on in%t%l n% are nici o importan . (e mine m preoc%pa doar rep%ta ia &ncii mele. 'iciodat n% sAa nregistrat /re%n f%rt la noi. 4icio&at'. Dac n% pot rec%pera acest &%n n n%mele client%l%i me%$ &anca risc s fie r%inat. *p%nea i c *ophie 'e/e% -i <o&ert .angdon a/ea% o cheie -i o parol. 3e / face s crede i c a% f%rat casetaH 5% ucis oameni n seara asta. )ncl%si/ pe &%nic%l l%i *ophie 'e/e%. 3heia -i parola a% fost o& in%te$ e/ident$ prin miBloace ilegale. Domn%le +ernet$ oamenii mei a% in/estigat p% in trec%t%l -i interesele domniei /oastre. E/ident$ snte i %n om de o mare c%lt%r -i de %n rafinament deose&it. !mi imaginez c snte i$ deopotri/$ -i %n om de onoare. 3a -i mine$ de altfelD 5cestea fiind zise$ / da% c%/nt%l me% de comandant al (oli iei =%diciare c rep%ta ia &ncii d%mnea/oastr$ mpre%n c% acea caset$ se afl pe mini ct se poate de sig%re.

*+ !n fnar%l de la 3hNtea% +illette$ 3ollet pri/ea st%pefiat monitor%l comp%ter%l%i: *istem%l spiona toate persoanele asteaH Da$ i confirm agent%l. *e pare c datele snt stocate de peste %n an. .ocotenent%l citi din no% lista$ m%t de %imire: 032.BE<9 *2*95\CE (re-edintele 3onsili%l%i 3onstit% ionalG

11 0

=E5' 3,5LL^E 3%stode$ :%ze%l =e% de (a%meG ED2C5<D DE*<23,E<* 5rhi/istA-ef$ Bi&lioteca :itterandG =53\CE* *5C')a<E 3%stode$ :%ze%l .%/r%G :)3,E. B<E92' Director @eneral$ D5* U*ec%ritatea LrancezaV.0 5gent%l arta spre ecran: '%mr%l patr% este$ e/ident$ principala noastr preoc%pare. 3ollet nc%/iin G o&ser/ase -i el imediat. 0=ac>%es *a%ni?re era spionat.0 (arc%rse din no% -i celelalte n%me. 03%m a re%-it cine/a s se infiltreze n intimitatea acestor personalit iH0 5i asc%ltat /re%n%l dintre fi-ierele a%dioH Da$ cte/a. )at %n%l dintre cele mai recente. 2fi er%l tast cte/a comenzi -i &oxele prinser /ia : "Ca itaine, un agent &u D- artement &e Cr/ togra !ie est arriv-." 3ollet crez% c n% a%de &ine. E% sntD 5staAi /ocea meaD !-i aminti c%m$ n timp ce sttea la &iro%l l%i *a%ni?re$ l contactase prin radio pe Lache$ aflat n :area @alerie$ pentr% aAi an%n a sosirea l%i *ophie 'e/e%. 2 mare parte din ancheta noastr de noaptea trec%t a p%t%t fi asc%ltat$ dac cine/a -iAa dat p% in interes%l$ ad%g agent%l. 5i trimis pe cine/a s ca%te microfon%lH '%Ai ne/oie. Mti% exact %nde e plasat. 2fi er%l se apropie de %n teanc de noti e -i plan%ri ngrmdite pe mas. 5lese o fil -i iAo ntinse locotenent%l%i. +i se pare c%nosc%tH 3ollet rmase din no% fr grai. !n fa a sa se afla o fotocopie a %nei scheme /echi ce nf i-a o ma-inrie r%dimentar. '% p%tea citi legenda scris de mn$ n italian$ dar -tia &ine ce era o&iect%l respecti/. 2 machet artic%lat a %n%i ca/aler medie/al francez. 03a/aler%l de pe &iro%l l%i *a%ni?reD0 (e marginile filei cine/a scrisese cte/a c%/inte c% o carioca ro-ie. 'oti ele era% n francez -i prea% a fi s%gestii de introd%cere n machet a %n%i dispoziti/ de asc%ltare.

*1 *ilas sttea pe &ancheta din dreapta a lim%zinei =ag%ar$ parcate n apropierea 9emple 3h%rch. !-i sim ea palmele %mede$ strnse n B%r%l criptexA%l%i$ n /reme ce a-tepta ca <RmQ sAl lege pe 9ea&ing c% frnghia pe care o gsise n port&agaB. !n cele din %rm$ maBordom%l co&or pe portiera din spate$ ocoli ma-ina -i %rc la /olan. .egat &ineH se interes *ilas. <RmQ rse %-or$ -i sc%t%r haina de ploaie -i pri/i peste %mr la .eigh 9ea&ing %n &alot a&ia /izi&il n pen%m&ra din spate. 'Ao s plece nicieriD rsp%nse el. )storic%l se chin%ia s scoat ni-te strigte nf%ndate -i *ilas -i dd% seama c g%raAi f%sese acoperit c% fragmente din &anda adezi/ ceAl imo&ilizase pe el. ?erme ta gueule! strig <RmQ. :ane/rnd %n &%ton de pe &ord$ ridic para/an%l de protec ie dintre &anchetele din fa -i rest%l lim%zinei. )nstantane%$ 9ea&ing de/eni in/izi&il -i de nea%zit. )Aam asc%ltat dest%l pn ac%m lamentrile BalniceD explic <RmQ.

11 1

D%p cte/a min%te$ cnd lim%zina str&tea strzile .ondrei$ telefon%l l%i *ilas ncep% s s%ne. 0!n/ tor%l.0 !i rsp%nse repede$ &%c%ros: 5loH *ilas$ se a%zi accent%l c%nosc%t al !n/ tor%l%i$ mi pare &ine s te a%d. !nseamn c e-ti n sig%ran . Mi el era ncntat s a%d glas%l cel%ilalt. 9rec%ser ore &%ne de cnd n% mai /or&ise c% el -i l%cr%rile l%aser o ntorst%r nea-teptat. 5c%m ns$ prea% s fi reintrat pe fga-%l normal. 5m cheia de &olt. )at o /este excelentD <RmQ este c% tineH *ilas ramase s%rprins a%zind c !n/ tor%l i sp%ne maBordom%l%i pe n%me. Da. El mAa eli&erat. 5-a c%m iAam cer%t e%. !mi pare r% c a tre&%it s s%por i capti/itatea atta /reme. Disconfort%l fizic n% are nici o nsemntate. )mportant e c a/em cheia de &olt. Da. 9re&%ie sAmi par/in imediat. 9imp%l este esen ial ac%m. *ilas era ner&dtor sAl ntlneasc$ n sfr-it$ pe !n/ tor: Da$ domn%le$ a- fi onorat. 5- prefera ca E-m/ s miAo ad%c. 0<RmQH0 *ilas era siderat. D%p tot ce fc%se el pentr% !n/ tor$ ac%m onoarea de aAi nmn comoara i re/enea alt%iaHD 0!n/ tor%l l prefer pe <RmQH0 !mi da% seama c e-ti dezamgit$ -i acest l%cr% mi sp%ne c n% mAai n eles. Lii con/ins$ ad%g !n/ tor%l /or&ind%Ai n -oapta$ c miAar plcea m%lt s primesc cheia de &olta de la tine %n om al Domn%l%i$ n% %n criminal ns tre&%ie s disc%t p% in c% <RmQ. :iAa nesocotit ordinele -i a comis o gre-eal gra/$ care a periclitat ntreaga misi%ne. *ilas sim i %n fior pe -ira spinrii -i trase c% ochi%l ctre <RmQ. <pirea l%i 9ea&ing n% fc%se parte din plan%l ini ial -i ridica o pro&lem n pl%s: ce /or face c% el. 9% -i c% mine sntem oameni ai Domn%l%i$ i -opti n contin%are !n/ tor%l$ -i nimic n% ne a&ate de la scop%l nostr%. 5cesta este moti/%l pentr% care /rea% ca <RmQ sAmi ad%c cheia de &olt$ n elegiH *ilas sesiz mnia din glas%l !n/ tor%l%i -i se ntre& de ce era att de d%r. 0<RmQ a fost ne/oit sA-i arate fa aG a fc%t ceea ce tre&%ia s fac. 5 sal/at cheia de &olt.0 !n eleg$ rsp%nse el. B%nD (entr% sig%ran a ta$ tre&%ie s te asc%nzi fr ntrziere. (oli ia /a porni c%rnd pe %rmele lim%zinei -i n% /rea% s fii prins. 2p%s Dei are %n sedi% n .ondra$ n%Ai a-aH Desig%r. Mi te po i retrage acoloH 3a orice alt mem&r%. 5t%nci d%Ate imediat -i s rmi asc%nsD 9e /oi s%na n clipa n care /oi a/ea cheia de &olt -iAmi /oi fi rezol/at pro&lemele c%rente. E-ti n .ondraH L a-a c%m iAam sp%s -i tot%l /a fi &ine. Da$ domn%le. !n/ tor%l oft$ parc pentr% aAi arta ce r% i pare pentr% ceea ce a/ea s %rmeze. 5c%m tre&%ie s /or&esc din no% c% <RmQ. *ilas i ntinse maBordom%l%i cel%lar%l$ con-tient c$ pro&a&il$ aceasta era

11 1

%ltima con/or&ire telefonica din /ia a l%i <RmQ .egal%dec. <RmQ l% telefon%l -i sp%se n sinea sa c acest &iet cl%gr nAa/ea idee ce soart l a-tepta$ ac%m$ c se achitase de misi%nea ceAi re/enise. 0!n/ tor%l teAa folosit$ *ilas$ iar episcop%l t% e doar %n pion.0 !nc se mai min%na de p%terea de con/ingere a !n/ tor%l%i. 5ringarosa crez%se tot%l$ or&it de propria l%i disperare. 0Era m%lt prea dornic s cread tot%l.0 De-i l%i$ %n%ia$ !n/ tor%l n%Ai plcea n mod deose&it$ era mndr% c iz&%tise sAi c-tige ncrederea -i sAl aB%te att de m%lt. 0:iAam c-tigat &aniiD0 5sc%ltAm c% aten ie$ i sp%se !n/ tor%l. D%Al pe *ilas la sedi%l 2p%s Dei -i lasAl la cte/a strzi distan . 5poi /ino la *t. =amesWs (ar8. E lng (arlament -i Big Ben. (o i parca lim%zina pe ,orse @%ards (arade. +or&im acolo. Mi nchise.

*2 Departament%l de 9eologie -i *t%dii <eligioase de la `ingWs 3oll?ge nfiin at de regele @eorge al )+Alea n 1Z19$ se afl n apropiere de (arlament. Departament%l se mndre-te n% doar c% cei 1#0 de ani de experien n domeni%l n/ mnt%l%i -i cercetrii$ ci -i c% fondarea$ n 19Z1$ a )nstit%t%l%i de 3ercetri n 9eologie *istematic$ de intor al %neia dintre cele mai a/ansate -i complexe &i&lioteci de st%dii religioase din l%me. .angdon se sim ea isto/it cnd$ mpre%n c% *ophie$ intr n &i&liotec. (rincipala sal de st%di% era exact a-a c%m o descrisese 9ea&ing o %ria- ncpere octogonal dominat de o mas rot%nd enorm$ n B%r%l creia regele 5rth%r -i ca/alerii si sAar fi p%t%t lfi dac ar fi -ti%t s %tilizeze cele do%sprezece sta ii de l%cr% comp%terizate. .a %n%l dintre capetele slii$ o &i&liotecar -i t%rna o cea-c de ceai$ pregtind%Ase sA-i nceap zi%a de m%nc. :in%nat diminea $ sp%se ea c% accent%l &ritanic caracteristic$ lsnd%A-i ceai%l -i apropiind%Ase de ei. + pot aB%ta c% ce/aH Da$ / m%l %mim. '%mele me% este... <o&ert .angdon$ s%rse femeia. Mti% cine snte i. (entr% o clip$ profesor%l se tem% c Lache i dif%zase portret%l -i la tele/izi%nea &ritanic$ dar zm&et%l &i&liotecarei s%gera altce/a. .angdon nc n% se o&i-n%ise c% aceste momente de nea-teptat cele&ritate. Mi tot%-i$ nimeni nA ar fi fost mai n ms%r sA1 rec%noasc dect o &i&liotecar de la %n centr% de st%dii religioase. (amela @ett%m$ se prezent ea$ ntinznd%Ai mna. 5/ea o fig%r Bo/ial$ inteligent$ -i o /oce plc%t. .a gt i atrna o pereche de ochelari c% ram de &aga -i lentile groase. !mi pare &ine. D%mneaei este prietena mea$ *ophie 'e/e%. 3ele do% femei se sal%tar -i @ett%m se ntoarse imediat spre .angdon: '% -tiam c ne /e i /izita. 'ici noi. Dac deranB%l n% este prea mare$ /Aam solicita aB%tor%l pentr% a afla %nele informa ii. Lemeia ncep% sA-i m%te gre%tatea de pe %n picior pe alt%l$ c% o expresie stnBenit: !n mod normal$ ser/iciile noastre snt disponi&ile n%mai la cerere -i c% programare c% excep ia caz%l%i n care a i fost in/itat de cine/a de la 3olegi%. .angdon cltin din cap: : tem c am /enit nean%n a i. Cn prieten miAa /or&it despre

11 6

d%mnea/oastr n termeni deose&it de apreciati/i. Sir .eigh 9ea&ing. )storic al <oQal 5cademQ. @ett%m se l%min deodat la fa -i ncep% s rd: 2h$ Doamne$ daD 3e personaBD LanaticD 2ri de cte ori /ine$ ca%t acela-i l%cr%. @raal%l -i n%mai @raal%l. *nt sig%r c n%A-i /a a&andona c%trile dect mort. 9imp%l -i &anii permit o pasi%ne att de plc%t$ n% crede iH Cn ade/rat Don \%iBote$ om%l acestaD Mi crede i c ne p%te i aB%taH ntre& *ophie. Este foarte important pentr% noi. Lemeia pri/i n B%r$ n sala p%stie -i apoi le fc% %n semn amical c% ochi%l: (i$ n% prea pot s%s ine c snt oc%pat$ n%Ai a-aH 5tta /reme ct / trece i n%mele n registr%$ n% /d cine ar a/ea ce/a mpotri/. 3e an%me dori iH !ncercm s gsim %n mormnt n .ondra. 5/em cam do%zeci de mii de morminte n ora-. !mi p%te i da mai m%lte amn%nteH Este /or&a despre mormnt%l %n%i ca/aler. '% i c%noa-tem n%mele. Cn ca/alerD 5sta red%ce raza de ac i%ne considera&il. E m%lt mai p% in o&i-n%it. '% -tim prea m%lte despre acest ca/aler$ i explic *ophie. )at ce a/em despre el. Mi scoase din &%z%nar o &%c ic de hrtie pe care scrisese primele do% /ers%ri din poem. 'edorind s arate ntreg%l poem %n%i nec%nosc%t$ .angdon -i *ophie hotriser s arate n%mai primele do% /ers%ri$ cele care se referea% la ca/aler. 03riptografie compartimentat.0 3nd o agen ie de spionaB intercepta %n cod ce con inea date delicate$ fiecare criptograf l%cra la o an%mit sec/en a cod%l%i. !n acest fel$ cnd text%l era decriptat$ n% exista nici %n l%crtor care s c%noasc ntreg%l mesaB. !n caz%l lor$ preca% iile era%$ pro&a&il$ exagerateG chiar dac &i&liotecara ar fi /z%t ntreg%l poem$ ar fi identificat mormnt%l ca/aler%l%i -i ar fi -ti%t ce glo& lipsea$ informa iile iAar fi fost in%tile n a&sen a criptexA%l%i. @ett%m sesiz o intensitate aparte n ochii ren%mit%l%i profesor american$ de parc gsirea %rgent a acel%i mormnt ar fi fost o pro&lem de o importan capital. Lemeia c% ochi /erzi careAl nso ea prea la fel de nelini-tit. 'ed%merit$ &i&liotecara -i p%se ochelarii -i citi cele cte/a c%/inte de pe hrti% a ceAi f%sese nmnatN: $n Lon&on lies a )nig!t a Po e interre&. Bis la"or9s fruit a Bol/ Arat! incurre&. 0!n .ondra zace %n ca/aler de pap ngropat. 5 l%i strdanie o sfnt %rgie -i atrase.0 3eAi astaH Cn Boc deAa 0c%ta i indiciile0 n stil ,ar/ardH <s%l l%i .angdon s%n oarec%m for at: :da$ ce/a de gen%l acestaD @ett%m rmase tc%t o clip$ &n%ind c n% i se sp%sese ntreaga po/este. 9ot%-i$ era intrigat -i citi c% aten ie /ers%rile: *e pare c %n ca/aler a comis o fapt care nAa fost pe plac%l l%i D%mneze%$ -i c% toate acestea %n pap a fost s%ficient de milos pentr% aAl nmormnta n .ondra. .angdon nc%/iin : + s%gereaz ce/aH Lemeia se apropie de %na dintre sta iile de l%cr%. 5c%m n%$ dar s /edem ce a/em n &aza de date.

11 4

!n %ltimele do% decenii$ )nstit%t%l de 3ercetare n 9eologie *istematic de la `ingWs 3ollege %tilizase programe de rec%noa-tere optic a caracterelor$ mpre%n c% dispoziti/e de transp%nere ling/istic pentr% a sistematiza -i cataloga o gam %ria- de texte enciclopedii de religie$ &iografii$ script%ri n zeci de lim&i$ c%legeri istorice$ coresponden a +atican%l%i$ B%rnale ale clericilor tot ce p%tea fi considerat ca apar innd spirit%alit ii %mane. Dat fiind c aceast %ria- c%legere de informa ii se prezenta n form comp%terizat$ datele era% m%lt mai accesi&ile dect cele dintrAo &i&liotec o&i-n%it$ c% cr i o&i-n%ite. 5-eznd%Ase n fa a %n%i comp%ter$ @ett%m reciti /ers%rile -i ncep% s tasteze: (entr% ncep%t$ /om ncerca o c%tare direct$ c% cte/a c%/inteAcheie e/idente$ -i /om /edea ce o& inem. :%l %mim. Bi&liotecara tast cte/a c%/inte: 0.2'D2'$ `')@,9$ (2(E O.2'D<5$ 35+5.E<$ (5(5P0 Dd% comanda de c%tare -i masi/a %nitate central aflat la s%&sol ncep% s scaneze datele c% /iteza de #00 :B/sec%nd. 5m cer%t sistem%l%i s ne arate toate doc%mentele al cror text complet c%prinde toate aceste trei c%/inte. +om o& ine foarte m%lte trimiteri$ dar mi se pare %n &%n p%nct de plecare. (e ecran apr%ser deBa primele trimiteri: "Picturi ale a ei. Portretele lui sir <os!ua Ee/nol&s, .ondon Cni/ersitQ (ress.0 @ett%m cltin din cap: 5sta n% seamn c% ceea ce c%tam noi. Mi trec% la %rmtoarea trimitere: "Scrierile lon&oneze ale lui #le.an&er Po e, de @. ]ilson `night.0 9ot nimicD .ista de pe ecran se l%ngea mai repede dect n mod o&i-n%it. Jeci de texte apr%r$ m%lte dintre ele referind%Ase la scriitor%l &ritanic din secol%l al I+)))Alea 5lexander (ope$ a cr%i oper antireligioas prea a con ine o s%medenie de referiri la .ondra -i la ca/aleri. @ett%m ar%nc o pri/ire rapid ctre cmp%l n%meric aflat la &aza ecran%l%i. 3alc%lnd n%mr%l c%rent de trimiteri -i nm%l ind%Al c% procent%l care mai tre&%ie analizat din ntreaga &az de date$ comp%ter%l afi-a o estimare a n%mr%l%i total de trimiteri poten iale. De data aceasta$ cifra era incredi&il de mareD '%mr%l estimat al trimiterilor totale: 1 ;91. 9re&%ie s mai rafinm parametrii de c%tare$ sp%se ea$ oprind comp%ter%l. 5cestea snt %nicele informa ii pe care le a/e i despre acel mormntH '% mai -ti i nimic altce/aH .angdon i ar%ncT l%i *ophie o pri/ire nesig%r. 0Ksta n%Ai %n Boc0$ -i sp%se femeia. 5%zise ea ce/a despre a/ent%rile l%i <o&ert .angdon n <oma$ an%l trec%t. 5merican%l%i i f%sese oferit acces li&er la cea mai stricta &i&lioteca din l%me 5rhi/ele *ecrete ale +atican%l%i. 5c%m se ntre&a ce l%cr%ri asc%nse aflase el acolo -i dac n% c%m/a aceast c%tare a/ea /reo legt%r c% %nele informa ii descoperite la +atican. )ar experien a ei profesional era s%ficient de &ogat pentr% a -ti c maBoritatea celor ce c%ta% ca/aleri n .ondra a/ea% %n %nic scop: 5raalul. @ett%m s%rse -iA-i potri/i ochelarii: *nte i prieten c% sir .eigh 9ea&ing$ / afla i n .ondra -i c%ta i %n ca/aler. '% pot dect s pres%p%n c inta d%mnea/oastr este @raal%l. .angdon -i *ophie schim&ar o pri/ire ngriBorat.

11 #

(rieteni$ aceast &i&liotec este$ dac /re i$ ta&ra de &az a celor care ca%t @raal%l. Mi .eigh 9ea&ing se n%mr printre ei. 5- /rea s am e% cte %n -iling pentr% fiecare ocazie n care am tastat n%me ca <ose$ :aria :agdalena$ *angreal$ :ero/ingian$ .e (rie%rR din *ion etc. etc. 9%t%ror le plac conspira iile. 5poi$ sco nd%A-i ochelarii$ i pri/i n fa : 5m ne/oie de mai m%lte informa ii. !n tcerea care %rm$ -i dd% seama c dorin a de discre ie a oaspe ilor si ncepea s fie dep-it de ner&darea de a o& ine repede %n rez%ltat. )at$ iz&%cni *ophie 'e/e%. 5sta e tot ce -tim. !mpr%m%tnd %n pix de la .angdon$ scrise nc do% /ers%ri pe &%cata de hrtie ini ial: =ou see) t!e or" tfiat oug!t "e on !is tom". $t s ea)s of Eos/ fles! an& see&e& Aom". 0* ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW. +or&ind de carne <oz -i pntece nsmn at.0 @ett%m s%rse n sinea ei. 0!ntrAade/r$ @raal%l0$ -i sp%se$ remarcnd al%zia la roz -i la pntecele ei nsmn at. 5m s / aB%t$ sp%se ridicnd%A-i pri/irea spre ei. (ot ntre&a de %nde pro/in aceste /ers%riH Mi de ce c%ta i %n glo&H (%te i ntre&a$ replic .angdon c% %n zm&et cald$ ns e o po/este l%ng -i noi a/em foarte p% in timp la dispozi ie. !mi pare %n fel politicos de aAmi sp%ne sAmi /d de trea&a mea. FiAam rmne prof%nd rec%nosctori$ (amela$ insist profesor%l$ dac ai p%tea afla cine este acest ca/aler -i %nde a fost ngropat. Loarte &ine$ rsp%nse ea -i ncep% s tasteze din no%. Dac aceast c%tare are legt%r c% @raal%l$ ar tre&%i s folosim -i c%/inteAcheie referitoare la el. +oi ad%ga %n parametr% de proximitate -i /oi elimina o&ligati/itatea titl%l%i. 5stfel /om limita trimiterile la acele c%/inteAcheie ce apar n apropierea %n%i termen referitor la @raal. 03a%t: .2'D2'$ `')@,9$ (2(E$ 92:B 3a%t rez%ltate -i c% oricare dintre c%/intele: @<5).$ <2*E$ *5'@<E5..3,5.)3E.0 3t timp /a d%raH o ntre&a *ophie. 03te/a s%te de tera&i i c% cmp%ri m%ltiple de referin e ncr%ci-ateH0 2chii &i&liotecarei l%cir cnd dd% comanda de c%tare: Doar /reo cincisprezece min%teD 2aspe ii ei rmaser amndoi tc% i$ dar @ett%m era sig%r c sfert%l de or era pentr% ei o /e-nicie. (% in ceaiH ntre& ea$ ridicnd%Ase de la masa rot%nd. .eigh ntotdea%na g%st ceai%l me%.

*3 3entr%l 2p%s Dei din .ondra este o cldire modest din crmid la n%mr%l # pe 2rme 3o%rt$ c% /edere spre `ensington @ardens. *ilas n% mai f%sese niciodat aici$ dar$ n /reme ce se apropia de cldire$ l c%prinse o lini-titoare senza ie de adpost -i de ocrotire. !n ci%da ploii$ <RmQ l lsase p% in mai departe$ pentr% a n% intra c% lim%zina pe strzile principale. .%i ns n%Ai

11 ;

displcea s mearg pe Bos$ iar ploaia sim ea c l p%rific. .a s%gestia l%i <RmQ$ -i -tersese re/ol/er%l -i l ar%ncase ntrAo g%r de canal. Era &%c%ros s scape de el. *e sim ea mai %-or ac%m. (icioarele nc l d%rea% de la attea ore de imo&ilizare$ dar nd%rase el s%ferin e -i mai c%mplite. !-i aminti de 9ea&ing$ pe care maBordom%l l lsase legat n spatele lim%zineiG fr ndoial c -i el sim ea deBa d%rerea. 3e /ei face c% &trn%lH l ntre&ase pe <RmQ n ma-in. Decizia asta i apar ine !n/ tor%l%i$ i sp%se ser/itor%l$ c% o hotrre stranie n /oce. 5c%m$ n timp ce se apropia de sedi%l 2p%s Dei$ ploaia se nte i$ m&i&nd%Ai ro&a -i rscolind%Ai rnile de ieri. Era gata s lase n %rm pcatele %ltimelor do%zeci -i patr% de ore -i sA-i c%re e s%flet%l$ -i ndeplinise misi%nea. 9ra/ersnd c%rticica spre intrarea principal$ gsi %-a desc%iat. 2 mpinse -i p-i n hol%l modest. Cn semnal electronic se acti/ s%s$ n clipa n care el p-i pe co/or. *oneria era ce/a o&i-n%it n aceste centre n care locatarii -i petrecea% cea mai mare parte a timp%l%i n camerele lor$ r%gnd%Ase. .a etaB$ podea%a de lemn scr i s%& pa-ii c%i/a. Cn &r&at c% o manta n spate co&or scrile: + pot aB%ta c% ce/aH 5/ea o pri/ire &lnd$ care prea s n% o&ser/e aspect%l neo&i-n%it al /izitator%l%i. + m%l %mesc. '%mele me% este *ilas. *nt mem&r% 2p%s Dei. 5mericanH El nc%/iin . : afl% n ora- doar pentr% o zi. (ot rmne aiciH 'ici n% tre&%ie s ntre&a i. *nt do% camere li&ere la etaB%l al treilea. * / ad%c p% in ceai -i pineH :%l %mesc. Era flmnd. *ilas %rc n modesta cmr% c% fereastr$ n care -i scoase s%tana -i$ rmnnd n lenBeria de corp$ ngen%nche ca s se roage. !l a%zi pe cl%gr%l de adinea%ri c%m %rc scara -i i las o ta/ n fa a %-ii. !-i ncheie r%gci%nea$ mnc -i se ntinse n pat. 9rei etaBe mai Bos$ %n telefon ncep% s s%ne. 3l%gr%l 2p%s Dei care l ntmpinase pe *ilas rsp%nse: (oli ia londonez$ sp%se /ocea de la cellalt capt al fir%l%i. !ncercm s dm de %rma %n%i cl%gr al&inos. 5m fost informa i c ar p%tea fi la d%mnea/oastr. .Aa i /z%t c%m/aH Da$ replica om%l s%rprins$ e aici. *Aa ntmplat ce/aH Este la d%mnea/oastr ac%mH Da$ s%s n camer -i se roag. 3e se ntmplH .sa iAl acolo %nde e$ i cer% ofi er%l. '% sp%ne i nimn%i nici %n c%/nt. !mi trimit oamenii imediat.

*4 *t. =amesWs (ar8 este o ins%l de /erdea n miBloc%l .ondrei$ o grdin p%&lic ntre palatele ]estminster$ B%c8ingham -i *t. =amesWs. 2dinioar nchis de regele ,enric al +)))Alea -i pop%lat c% /nat$ parc%l este azi deschis p%&lic%l%i. !n zilele nsorite$ londonezii ies la picnic la %m&ra slciilor -i hrnesc pelicanii de pe lac$ ai cror strmo-i iAa% fost dr%i i regel%i 3arol al ))Alea de am&asador%l <%siei. 5c%m n% se zrea ns nici %n pelican. +remea ploioas atrsese$ n schim&$

11 "

pescr%-ii de pe mal%l ocean%l%i. *pa iile /erzi era% pline s%te de tr%p%ri aerodinamice$ argintii care se ndrepta% toate n aceea-i direc ie. !n ci%da ce ii de diminea $ parc%l oferea o pri/eli-te splendid spre (arlament -i Big Ben. <tcind c% pri/irea peste pel%ze$ dincolo de lac -i de sil%etele elegante ale slciilor$ !n/ tor%l zri cldirea n care se afla mormnt%l ca/aler%l%i ade/rat%l moti/ pentr% care i cer%se l%i <RmQ s /in aici. !n moment%l n care l /z% c se apropie de lim%zin$ maBordom%l se ntinse -i i deschise portiera. !n/ tor%l se opri o clip -i l% o nghi it%r din sticla c% coniac pe care o a/ea n &%z%nar. 5poi$ -tergnd%A-i g%ra$ %rc n ma-in -i nchise portiera. <RmQ ridic n mn cheia de &olt$ ca pe %n trofe%: 5proape c o pierd%sem. 9eAai desc%rcat foarte &ine. 4e:am desc%rcat foarte &ine$ l corect <RmQ$ nmnnd%Ai criptexA%l. !n/ tor%l l admir pe ndelete$ s%rznd: Dar pistol%lH .Aai -tersH Da$ -i lAam p%s n torpedo$ acolo %nde lAam gsit. ExcelentD 5poi$ mai l%nd o g%r de coniac$ i ntinse sticla: * toastam pentr% s%cces%l nostr%. 3apt%l dr%m%l%i e aproape. <RmQ accept sticla c% plcere. 3oniac%l a/ea %n g%st cam srat$ dar n%Ai psa. El -i !n/ tor%l era% parteneri c% ade/rat ac%m. *e -i /edea aB%ns pe o alt treapt n /ia . 0'% /oi mai fi niciodat ser/itor.0 (ri/ind lac%l c% ra e$ 3hNtea% +illette i prea %nde/a$ la s%te de 8ilometri deprtare. .% o alt nghi it%r -i sim i c%m alcool%l i p%ne sngele n mi-care. 3ld%ra plc%t din gt se transform ns foarte repede ntrAo fier&in eal inconforta&il. !-i lrgi p% in papion%l$ n ncercarea de a respira mai &ine. !i napoie sticla c% %n gest ncet: (ro&a&il c am &%t dest%l. <RmQ$ d%p c%m &ine -tii$ t% e-ti sing%r%l careAmi c%noa-te identitatea. FiA am acordat o ncredere %ria-. Da$ replica el lrgind%A-i -i mai m%lt papion%l. Mi identitatea ta /a merge c% mine n mormnt. !n/ tor%l rmase tc%t cte/a clipe l%ngi: 9e cred. D%p ce p%se n &%z%nar sticl% a de coniac -i cheia de &olt$ se ntinse spre torpedo -i scoase din%ntr% mic%l re/ol/er :ed%sa. (entr% %n moment$ <RmQ sim i %n /al de spaim$ dar !n/ tor%l se m%l %mi s asc%nd arma n &%z%nar%l pantalon%l%i. 03e nai&a faceH0 se ntre& ser/itor%l$ c%prins de transpira ie rece. Mti% c iAam promis li&ertatea$ rel% !n/ tor%l pe %n ton plin de regret. Dar innd seama de circ%mstan e$ asta e tot ce pot face. Br%sc$ gt%l i se %mfl tind%Ai rs%flarea -i <RmQ se pr&%-i peste /olan$ sim ind %n /al de /om careAi %rca n traheea din ce n ce mai p% in ncptoare. !ncerc s strige$ dar n% scoase dect %n scncet. 5c%m n elese de ce era cognac%l srat. 05m fost otr/itD0 'e/enind%Ai s cread$ se ntoarse -iAl /z% pe !n/ tor care sttea calm lng el -i pri/ea drept nainte$ prin par&riz. 2chii i se nce o-ar -i se chin%i s trag aer n piept. 05m fc%t tot ce miAa cer%tD 3%m mi poate face %na ca astaHD0 Daca a/%sese de gnd de la &%n ncep%t sAl omoare sa% dac l%ase hotrrea asta d%p e/enimentele din 9emple 3h%rch <RmQ nAa/ea sAo mai afle niciodat. :nat de f%rie -i de teroare$ ncerc s se repead la !n/ tor$

11 Z

dar tr%p%l s% aproape eapn a&ia re%-i s se clinteasc. 05m a/%t ncredere n tineD0 *e chin%i s -i ridice p%mnii ncle-ta i pentr% a apsa pe claxon$ dar al%nec ntrAo parte -i cz% pe &anchet$ c% cap%l aproape de coapsele !n/ tor%l%i$ strngnd%A-i spasmodic gtleB%l. (loaia cdea ca o perdea. '% mai /edea deBa nimic$ dar creier%l l%i lipsit de oxigen se chin%ia s mai pstreze o %rm de l%ciditate. .%mea se nt%nec din ce n ce mai m%lt n B%r%l l%i -i <RmQ .egal%dec ar fi p%t%t s B%re c n apropiere a%de fo-net%l /al%rilor de pe <i/iera francez. !n/ tor%l co&or din lim%zin$ m%l %mit s /ad c nimeni n% se %ita spre el. 0'Aam a/%t de ales0$ -i sp%se$ o&ser/nd c% s%rprindere c n% sim ea nici o rem%-care. 0<RmQ -iAa hotrt sing%r soartaD0 *e tem%se de la &%n ncep%t c maBordom%l /a tre&%i eliminat la ncheierea misi%nii$ dar prin fapt%l cA-i artase fa a n &iseric$ <RmQ -i gr&ise sfr-it%l. +izita nea-teptat a l%i <o&ert .angdon la 3hNtea% +illette f%sese %n noroc la care nAar fi ndrznit s spere$ dr ridicase -i o dilem complex. .angdon ad%sese cheia de &olt chiar n 0inima0 opera i%nilor l%cr% care constit%ise o s%rpriz plc%t $ dar atrsese -i poli ia pe %rmele l%i. 5mprentele l%i <RmQ se afla% n toat re-edin a$ ca -i la post%l de asc%ltare din ham&ar. 5c%m era ncntat de fapt%l c a/%sese atta griB s elimine orice poten ial legt%r ntre propriile acti/it i -i cele ale l%i <RmQ. 'imeni n% a/ea c%m sAl &n%iasc de implicare dac maBordom%l n% /or&ea$ iar ac%m acest risc f%sese eliminat. 0!nc %n amn%nt de rezol/at0$ -i sp%se$ apropiind%Ase de portiera din spate. 0(oli ia n% /a a/ea idee ce sAa ntmplat... -i n% /a mai exista nici %n martor /i% care s le po/esteasc.0 (ri/ind c% aten ie n B%r pentr% a se asig%ra c n%Al /ede nimeni$ deschise portiera -i %rc n lim%zin. 3te/a min%te mai trzi%$ !n/ tor%l tra/ersa *t. =ames (ar8. Doar do% persoane mai rmseser. .angdon -i 'e/e%. 3% ele sit%a ia era p% in mai complicat. Deocamdat ns tre&%ia s se oc%pe de criptex. (ri/ind tri%mftor peste aleile parc%l%i$ -i zri destina ia. 0!n .ondra zace %n ca/aler de pap ngropat.0 )mediat ce a%zise poem%l$ -ti%se rsp%ns%l. Lapt%l c to i ceilal i n%A-i dd%ser seama n% era ns s%rprinztor. 0E% am %n a/antaB deloc cinstitD0 5sc%ltnd timp de l%ni de zile con/ersa iile l%i *a%ni?re$ l a%zise pe :arele :aestr% men ionnd adesea n%mele acest%i ca/aler$ pentr% care n%trea o apreciere aproape egal c% aceea pe care o resim ea fa de .eonardo da +inci. 5l%zia din primele do% /ers%ri ale poem%l%i era %imitor de simpl$ o dat ceA i ddeai seama de ea %n p%nct n pl%s pentr% ingeniozitatea l%i *a%ni?reD dar nc n%A-i imagina c%m an%me a/ea sAi dez/l%ie acel mormnt parola pentr% criptex. 0* ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW.0 !-i amintea /ag c /z%se fotografii ale mormnt%l%i$ c% e/identa sa partic%laritate: %n glo& magnific. *fera %ria- plasat deas%pra sarcofag%l%i era aproape la fel de mare ca -i mormnt%l n sine. Dar prezen a glo&%l%i era deopotri/ nc%raBatoare -i t%l&%rtoare. (e de o parte$ prea %n fel de semn de a/ertizareG -i tot%-i$ poem%l pomenea despre %n glo& ce se afla o&inioar' pe acel mormnt... n% %n%l care exista -i azi. Dar pro&a&il c$ la o examinare mai atent$ sarcofag%l -i /a dez/l%i mister%l. (loaia era mai deas ac%m -i !n/ tor%l af%nd &ine criptexA%l n &%z%nar%l drept$ pentr% aAl feri de %mezeal. :ic%l re/ol/er :ed%sa era asc%ns &ine n cel din stnga. D%p cte/a min%te$ p-ea deBa n tc%t%l sanct%ar al cldirii /echi de no% s%te de ani.

11 9

Exact n clipa n care !n/ tor%l intra la adpost de ploaie$ episcop%l 5ringarosa p-ea pe pista %d a 5eroport%l%i Biggin ,ill$ strngnd%A-i s%tana n B%r%l corp%l%i. *perase s fie ntmpinat de cpitan%l Lache$ dar n loc%l l%i /z% %n tnr poli ist &ritanic care se apropiase c% o %m&rel. Episcop%l 5ringarosaH 3pitan%l Lache a fost ne/oit s plece -i mAa r%gat pe mine s m oc%p de d%mnea/oastr. :iAa s%gerat s / cond%c la *cotland 7ard$ fiind de prere c a-a este cel mai sig%r. 0:ai sig%rH0 5ringarosa pri/i spre ser/ieta c% o&liga i%ni pe care o strngea n mn. 5proape c %itase de ea. Da$ / m%l %mesc. Crc n ma-ina poli iei$ ntre&nd%Ase pe %nde o fi *ilas. D%p cte/a min%te$ sta ia radio de la &ord i oferi rsp%ns%l: 02rme 3o%rt$ n%mr%l #.0 Episcop%l rec%nosc% imediat adresa. 03entr%l 2p%s Dei din .ondraD0 *e ntoarse &r%sc spre -ofer: D%Am imediat acoloD

*5 .angdon n%A-i l%ase pri/irea de la monitor de cnd ncep%se c%tarea. 03inci min%te -i doar do% trimiteriD 5m&ele irele/ante.0 !ncepea s se ngriBoreze. (amela @ett%m se afla ntrAo ncpere alt%rat$ pregtind%Ale ce/a de &%t. 'einspira i$ el -i *ophie ntre&aser dac nAar p%tea a/ea -i p% in cafea lng ceai%l pe care l oferise &i&liotecara -i$ d%p pi%it%l c%ptor%l%i c% micro%nde ce rz&tea de dincolo$ profesor%l &n%i c /or fi trata i c% cafea instant. !n cele din %rm$ comp%ter%l dd% %n no% semn de /ia : *e pare c a mai gsit o trimitere$ strig @ett%m din cealalt camer. 3areAi titl%lH .angdon pri/i monitor%l: #legoria 5raalului 0n literatura me&ieval'G un tratat &es re sir 5aAain 1i Cavalerul ,er&e. #legoria Cavalerului ,er&e, rsp%nse el. )n%til. 'Aa/em prea m%l i %ria-i /erzi ngropa i n .ondraD <&dtori$ .angdon -i *ophie rmaser neclinti i lng monitor$ a-teptnd nc do% trimiteri. 3nd ns comp%ter%l emise %n no% 0&ing0 informati/$ titl%l apr%t pe ecran i l% complet pe nepregtite: Die opern /on <ichard ]agner 2pera l%i ]agnerH se mir *ophie. @ett%m apr% n cadr%l %-ii$ c% %n plic%le de cafea instant n mn. :i se pare o trimitere ci%dat. ]agner a fost ca/alerH '%$ rsp%nse .angdon intrigat. Dar a fost %n &ine c%nosc%t francmason. 0.a fel ca :ozart$ Beetho/en$ *ha8espeare$ @erswin$ ,o%dini -i DisneQ.0 'en%mrate cr i f%seser scrise pe tema legt%rilor dintre masoni$ ca/alerii templieri$ .e (rie%rR din *ion -i *fnt%l @raal. +rea% s /d asta$ ad%g profesor%l. 3%m fac s citesc ntreg%l textH '% a/e i ne/oie de tot text%l. Da i %n clic pe titl%l hQpertext. 3omp%ter%l

16 0

/a afi-a c%/inteleAcheie mpre%na c% mono relog:uri -i tri le ostlog:uri ale context%l%i. .angdon n% n elesese nimic din ceAi sp%sese femeia$ dar acces titl%l respecti/. 2 no% fereastr apr% pe ecran: 0... 4565ler mitologic pe n%me (arsifal care... ... c%tare metaforic a -r55lului despre care... ... Lilarmonica din Londr5 n 1Z##... ... antologia Diva a <e&ecci Pope n care... ... la 7or78n9ul l%i ]agner din BaQre%th$ @ermania...0 5ici apare c%/nt%l 0(ope0 aici$ dar n% cel pe care l c%tm$ o&ser/ .angdon$ dezamgit. 9ot%-i$ eficacitatea -i %-%rin a de %tilizare a sistem%l%i comp%terizat i se prea% extraordinare. 3%/inteleAcheie c% context%l lor era% s%ficiente pentr% aAi aminti c opera Parsifal a l%i ]agner constit%ia %n tri&%t ad%s :ariei :agdalena -i %rma-ilor l%i )is%s ,ristos$ redat n po/estea %n%i tnr ca/aler pornit n c%tarea ade/r%l%i. 5/e i r&dare$ insist @ett%m. .sa i comp%ter%l sA-i fac trea&aD !n %rmtoarele min%te pe ecran apr%r alte cte/a referiri la @raal$ incl%si/ %n text despre tr%&ad%ri cele&rii menestreli ai Lran ei medie/ale. .angdon -tia c n% e doar o simpl coinciden fapt%l c termenii 0menestrel0 -i 0minister0 din lim&a englez$ c% n eles%l de pastor$ a% aceea-i rdcina etimologic. 9r%&ad%rii era% sl%Bitori sa% 0pastori0 itineran i ai Bisericii :ariei :agdalena$ folosind m%zica pentr% a rspndi n rnd%l pop%la iei po/estea sacr%l%i feminin. Mi astzi$ ei preamrea% n cntec /irt% ile 0Doamnei noastre0 o splendid femeie misterioasa$ creia i B%ra% credin /e-nic. 'er&dtor$ dd% %n clic pe hQpertext$ dar n% gsi nimic. 3omp%ter%l pi%i din no%: Cavaleri, valei, o i 1i entagrameG $storia sf0ntului 5raal 0n tarot '% m s%rprinde deloc$ i sp%se profesor%l l%i *ophie. Cnele dintre c%/intele noastre cheie snt identice c% cele ale cr ilor de 9arot. '% -ti% dac &%nic%l t% iAa sp%s /reodat$ dar Boc%l acesta e %n fel de 0catehism presc%rtat0 pentr% po/estea :iresei (ierd%te -i a s%&B%grii ei de ctre Biseric. *ophie l pri/i nencreztoare: ,a&ar n% a/eam. 9ocmai asta e. Lolosind %n Boc metaforic$ c%ttorii @raal%l%i -i disim%la% mesaB%l$ ferind%Al de ochii scr%ttori ai Bisericii. .angdon se ntre&a adesea c i dintre cei ce se distra% astzi c% Boc%rile de cr i -tia% c o&i-n%itele patr% c%lori pic$ trefl$ c%p -i caro era% sim&ol%ri ce amintea% de @raal -i pro/enea% din cele patr% c%lori ale cr ilor de 9arot: spad$ c%p$ sceptr% -i pentagram. Pica era s a&a Palo1ul. Sim"ol masculin. Cu a era, fire1te, tot cu a Potirul. Sim"ol feminin. +refla era sce trul Mo1tenirea regal'. @rma1ii. Caroul era Pentagrama Meia. Sacrul feminin. (atr% min%te mai trzi%$ cnd .angdon ncep%se deBa s se team c n% /or gsi ceea ce c%ta%$ comp%ter%l le oferi o no% trimitere: 5ravitaia geniuluiG "iografia unui cavaler mo&ern.

16 1

5ravitaia geniului! striga .angdon ctre @ett%m. Biografia %n%i ca/aler modernD 3t de modernH replic &i&liotecara. 9e rog s n%Ami sp%i c este /or&a despre sir <%dQ @i%liani al /ostr%D :ie$ personal$ mi se pare p% in cam prea tras de pr. .angdon a/ea propriile l%i d%&ii c% pri/ire la proaspt rmo&ilat%l sir :ic8 =agger$ dar n% era ac%m moment%l s dez&at politica n domeni% a 3%r ii Britanice. * ne %itm$ s%ger el -i acces titl%l hQpertext: 0... 6nora"ilul cavaler, sir $saac 4eAton... ... Hn ondra 0n (P8P 1i... ... Mormntul s'u &e la Sestminster #""e/... ... #le.an&er !o"e, rieten 1i coleg..." 3red c 0modern0 este$ tot%-i$ %n termen dest%l de relati/$ strig *ophie ctre @ett%m. E o carte /eche. Despre sir )saac 'ewton. Bi&liotecara cltin din cap: )n%tilD 'ewton a fost ngropat la ]estminster 5&&eQ inima protestantism%l%i englez -i n nici %n caz n% a participat /re%n papD Lri-c -i zahrH ntre& ea artnd spre ce-tile de cafea sol%&ila. *ophie nc%/iin . <o&ertD l strig @ett%m$ /znd c .angdon n% are de gnd s i rsp%nd. (rofesor%l -i ridic ochii de pe ecran$ sim ind c%m inima ncepe sAi &at mai tare: Sir )saac 'ewton e ca/aler%l pe careAl c%tm$ declar el. 3ercetrile sale a% d%s la descoperiri -tiin ifice care a% atras mnia Bisericii. Mi a fost :are :aestr% al .e (rie%rR din *ion. '% e s%ficientH *%ficientH i rsp%nse *ophie artnd spre poem. 3%m rmne c% ca/aler%l ngropat de papH 5i a%zitAo pe doamna @ett%m: la nmormntarea l%i 'ewton n% a l%at parte nici %n pap$ nici %n catolic. .angdon ntinse mna spre mo%se: 3ine a zis ce/a despre %n pap catolic? Dd% %n clic pe 0(ope0 -i pe ecran apr% ntreaga fraz: "Hnmorm0ntarea lui sir $saac 4eAton, la care au asistat regi 1i mem"ri ai no"ilimii, a fost rezi&at' &e #le.an&er Po e, rieten 1i coleg, care i:a a&us &ece&atului un emoionant elogiu 0nainte &e a:i arunca rimul umn &e 'r0n' este sicriu." (rofesor%l -i ridic ochii spre *ophie: De data asta lAam nimerit pe cel care tre&%ie. 5lexander (ope. 5. (ope. $n Lon&on lies a )nig!t a Po e interre&! *ophie se ridic$ nmrm%rit. =ac>%es *a%ni?re$ maestr%l d%&lelor n eles%ri$ -i demonstrase nc o dat$ dac mai era ne/oie$ %imitoareaAi ingeniozitate.

*6

16 1

*ilas se trezi$ tresrind &r%sc. '% -tia ceAl de-teptase -i nici ct timp dormise. 02are /isamH0 <idicnd%Ase n cap%l oaselor pe saltea%a de paie$ asc%lt rs%flarea tc%t a cldirii$ lini-tea deplin fiind ntrer%pt doar de m%rm%r%l sla& al r%gci%nii c%i/a de la etaB%l de dedes%&t. Era% s%nete familiare$ care ar fi tre&%it sAl mai lini-teasc. Mi tot%-i$ sim ea o &r%sc -i ci%dat ngriBorare. Doar n lenBerie de corp$ se apropie de fereastr. 05m fost$ oare$ %rmritH0 3%rtea era p%stie$ exact a-a c%m f%sese -i at%nci cnd /enise el. 5sc%lt din no%. .ini-teD 0Mi at%nci$ de ce simt c %nde/a$ ce/a n% e n ordineH0 *ilas n/ ase$ c% m%lt timp n %rm$ s ai& ncredere n propria int%i ieG ea l in%se n /ia pe cnd era copil$ pe strzile :arsiliei$ c% m%lt nainte de a aB%nge la nchisoare... c% m%lt nainte de a se na-te din no%$ gra ie episcop%l%i 5ringarosa. Deodat$ prin gard%l /i% de la marginea c%r ii zri sil%eta %nei ma-ini care se apropia. (e capot$ zri sirena de poli ie. =os$ la recep ie$ d%-%mea%a scr i. 2 %- se deschise. )nstincti/$ *ilas se repezi la %- -i ncremeni n spatele ei$ exact n clipa n care clan a co&or -i %-a se deschise %-or. (rim%l poli ist n/li n%ntr%$ legnnd%A-i arma la stnga -i la dreapta n mna ntins. 3amera prea goal. !nainte de a fi zrit$ *ilas -i &%-i %mr%l n t&lia %-ii$ iz&ind %n al doilea poli ist. (rim%l se rs%ci$ gata s trag$ dar 5l&inos%l i se repezi la picioare. @lon %l z&%r peste cap%l s%$ iar poli ist%l -i pierd% echili&r%l -i se pr&%-i$ lo/ind%Ase p%ternic la cap. 5l doilea iz&%ti s se ridice de Bos$ n prag%l %-ii$ dar *ilas i expedie %n picior n &%rt -i$ srind peste tr%p%l l%i nco/rigat de d%rere$ ie-i pe c%loar. 5proape gol$ co&or n f%g treptele. L%sese trdat$ dar de cineH 3nd aB%nse n hol$ /z% al i poli i-ti n/lind n%ntr%. *e rs%ci dintrAo mi-care -i alerg n partea cealalt. 0)ntrarea pentr% femei. Liecare centr% 2p%s Dei are %na.0 *tr&tnd coridoarele ng%ste$ tra/ers &%ctria$ strec%rnd%Ase printre &%ctarii nspimnta i$ care se trgea% la o parte din calea 5l&inos%l%i desp%iat ce drma n goan oale -i /esel. !n cele din %rm$ aB%nse pe %n c%loar nt%necat$ aproape de ncperea n care se afla centrala termic. .a capt%l l%i$ zri %-a pe care o c%ta. 5lergnd ct l inea% picioarele$ ie-i afar$ n ploaie$ -i n%Al zri dect prea trzi% pe poli ist%l care se apropia. 3ele do% tr%p%ri se iz&ir n for $ %mr%l al& al l%i *ilas intrnd ca %n &er&ece n stern%l cel%ilalt. (oli ist%l cz%$ iar 5l&inos%l se pr/li peste el. 5rma ofi er%l%i z&%r pe pa/aB. !n spate se a%zea% tropot de picioare -i glas%ri agitate. *e rostogoli -i nh re/ol/er%l. Cn foc de arm rs%n n %-$ -i n coaste sim i o mp%nst%r p%ternic. 9%r&at de f%rie$ ncep% s trag spre cei trei poli i-ti ce se apropia%. *ngele -ni din tr%p%rile lor ca dintrAo fntn artezian. 2 %m&r nt%necat se i/i n spatele l%i$ apr%t parc de nicieri. :inile careAi prinser %merii goi prea% a a/ea ns-i for a dia/ol%l%i. 2m%l rcni n %rechea l%i: *).5*$ 'CD 5l&inos%l se rs%ci -i trase. 2chii li se ntlnir. *ilas %rla deBa de oroare$ cnd episcop%l 5ringarosa se pr&%-i.

*7 :ai &ine de trei mii de persoane -i dorm somn%l de /eci n ]estminster 5&&eQ$ colosala cldire din piatr care adposte-te rm-i ele pmnte-ti ale %nor regi$ oameni politici$ sa/an i$ poe i -i m%zicieni. :ormintele lor$ disp%se n toate ni-ele -i alco/%rile disponi&ile$ /ariaz ca grandoare de la ma%soleele

16 6

regale c%m este al reginei Eliza&eth )$ al crei sarcofag troneaz n propria capel lateral pn la modestele plci ncastrate n pardoseal$ ale cror inscrip ii a% fost tocite de /reme -i de pa-ii /izitatorilor$ astfel c de m%lte ori n% mai po i dect ghici n%mele cel%i care odihne-te dedes%&t. 5/nd str%ct%ra marilor catedrale din 5miens$ 3hartres -i 3anter&%rQ$ ]estminster 5&&eQ n% este considerat nici catedral n ade/rat%l sens al c%/nt%l%i$ dar nici &iserica parohial o&i-n%it. (%rtnd titl%l de ro/al eculiar se afl n s%&ordinea direct a reginei. De la ncoronarea l%i ]illiam 3%ceritor%l n zi%a de 3rci%n a an%l%i 10;;$ impresionant%l sanct%ar a gzd%it nen%mrate ceremonii regale -i di/erse e/enimente de stat ncepnd c% canonizarea l%i Edward 3onfesor%l -i sfr-ind c% n%nta prin %l%i 5ndrew c% *arah Lerg%son sa% f%neraliile l%i ,enric al +Alea$ ale reginei Eliza&eth ) sa% ale prin esei de ]ales$ Diana. 9ot%-i$ pe <o&ert .angdon n%Al interesa n moment%l de fa a nimic din str/echea istorie a lca-%l%i c% o sing%r excep ie: nmormntarea ca/aler%l%i &ritanic sir )saac 'ewton. "$n Lon&on lies a )nig!t a Po e interre&!" 9ra/ers n mare gra&$ mpre%na c% *ophie$ marele portic al transept%l%i nordic$ aB%nser n fa a %nor s%pra/eghetori care i poftir politicos spre cea mai recent dotare a a&a iei %n detector de metale tip cadr%$ prezent ac%m n maBoritatea cldirilor istorice din .ondra. 9rec%r amndoi fr a declan-a alarma -i -i contin%ar dr%m%l spre intrarea propri%Azis. !nc de la primii pa-i n imens%l interior de piatr$ .angdon a/% impresia c l%mea de afar dispare &r%sc$ se e/apor. '% se mai a%zea zgomot%l trafic%l%i. '% se mai a%zea rpit%l ploii. Doar o lini-te as%rzitoare$ ce prea o re/er&era ie ntre zid%rile masi/e$ ca -i cnd &iserica -iAar fi /or&it sie-i n -oapt. 2chii lor$ la fel ca aceia ai maBorit ii /izitatorilor$ se ridicar imediat spre nl imile ame itoare ale plafon%l%i. 3oloane de piatr cen%-ie -nea% spre cer aidoma %nor maiest%o-i ar&ori sec%lari$ arc%ind%Ase gra ios -i prnd a fi s%s in%te de aer$ -i apoi co&ora% din no% pn la pardoseal. !n fa a lor$ transept%l nordic se ntindea asemenea %n%i canion adnc$ mrginit de falezele nalte ale /itraliilor. !n zilele nsorite$ podea%a de/enea %n mozaic prismatic de l%mini -i de %m&re. 5stzi ns$ ploaia -i norii i conferea% /ast%l%i spa i% interior o a%r spectral... ca de cript$ ntrAade/r. E ntrAade/r goal$ -opti *ophie. .angdon se sim i -i el dezamgit. *perase s gseasc aici mai m%lt l%meG n% a/ea nici %n chef s repete experien a neplc%t de la 9emple 3h%rch. 5r fi /r%t ca acolo s simt sig%ran a pe care iAo ofer de o&icei destina iile t%ristice arhiaglomerate$ dar %itase c acest l%cr% se ntmpla$ ndeose&i$ doar n plin sezon t%ristic. Era o diminea ploioas de aprilie. !n loc de gr%p%ri n%meroase de t%ri-ti -i raze de soare filtrate prin /itralii$ n fa a l%i n% se zrea dect imensitatea goal a pardoselei mrginite de ni-e nt%necoase. 5m trec%t printrA%n detector de metale$ i aminti *ophie$ *esiznd%Ai t%l&%rarea. Dac ne a-teapt cine/a aici$ n%ntr%$ cel p% in n% poate fi narmat. .angdon nc%/iin $ ns rmase la fel de circ%mspect. +oise s cheme poli ia londonez$ dar ea f%sese de prere c$ ne-tiind cine poate fi implicat$ ar fi prefera&il s e/ite orice contact c% a%torit ile. 09re&%ie s rec%perm criptexA%l$ insistase *ophie. E cheia care ne deschide toate %-ile.0 5/ea dreptate$ fire-te. 03heia ctre sal/area l%i .eigh. 3heia ctre gsirea *fnt%l%i @raal. 3heia ctre aflarea cel%i care p%sese la cale toat aceast ne&%nie.0 Din nefericire$ %nica lor -ans de a rec%pera criptexA%l prea s fie ac%m -i

16 4

aici... la mormnt%l l%i sir )saac 'ewton. 3el care a/ea cilindr%l tre&%ia s treac pe la el pentr% a descifra indici%l final -i$ dac n% o fc%se deBa$ plecnd ntre timp$ /or iz&%ti sAl s%rprind as%pra fapt%l%i. !ndreptnd%Ase spre extremitatea stng a cldirii$ trec%r de %n -ir de coloane -i ptr%nser ntrA%n nt%necat naos lateral. .angdon n%A-i p%tea al%nga din minte imaginea l%i .eigh 9ea&ing prizonier$ legat -i nghes%it$ pro&a&il$ %nde/a$ n spatele propriei lim%zine. 3el care ordonase %ciderea celor patr% mem&ri de /rf ai *tre iei n% /a ezita sAi elimine pe to i cei care i sttea% n cale. Lapt%l c 9ea&ing %n ca/aler &ritanic modern era prizonier%l celor ce c%ta% mormnt%l %n%i compatriot al s% prea o ironie a sor ii. (e %nde eH ntre& *ophie$ pri/ind n B%r. 0:ormnt%l.0 'Aa/ea idee. 5r tre&%i s gsim %n ghid -i sAl ntre&am. Mtia c n% are nici %n rost s rtceasc ai%rea prin catedralG ]estminster 5&&eQ era o /erita&il re ea de ma%solRe$ ncperi separate -i ni-e f%nerare. 3a -i :area @alerie de la .%/r%$ a/ea %n %nic p%nct de intrare %-a peste prag%l creia tocmai trec%ser: %-or s ptr%nzi n interior$ dar dificil sA i gse-ti dr%m%l spre ie-ire. 02 /erita&il capcan pentr% t%ri-ti0$ declarase o dat %n%l dintre colegii l%i de la ,ar/ard. <espectnd tradi iile arhitect%rale$ constr%c ia a/ea forma %nei cr%ci %ria-e. *pre deose&ire ns de maBoritatea &isericilor$ a/ea intrarea prin lateral, n% prin capt%l naos%l%i central. !n pl%s$ cldirea central era nconB%rat de o serie de /aste peristil%ri. Cn pas printrAo arcad gre-it -i /izitator%l se pomenea rtcind printrA%n la&irint de c%loare exterioare$ mrginite de zid%ri nalte. @hizii poart ro&e stacoBii$ i sp%se .angdon n timp ce se apropia de miBloc%l &isericii. (ri/ind n direc ia altar%l%i a%rit$ spre capt%l transept%l%i s%dic$ /z% c i/a oameni care se tra% pe coate -i gen%nchi. 5cest tip de pelerinaB era o pri/eli-te o&i-n%it n 3ol %l (oe ilor$ de-i n% a/ea %n caracter att de pios pe ct prea. 09%ri-ti care se freac de morminte.0 E% n% /d nici %n ghid$ constat *ophie. 'Aam p%tea gsi mormnt%l -i sing%riH Lr %n c%/nt$ profesor%l o cond%se spre %n rnd de trepte n partea central a cldirii -i i fc% semn spre dreapta. *ophie sim i c i se taie rs%flarea at%nci cnd pri/i n l%ng%l naos%l%i$ la ntreaga l%ngime a catedralei: 5hD fc% ea. ,ai s gsim %n ghidD !n acela-i moment$ la cte/a s%te de metri distan $ asc%ns /ederii d%p galeria cor%l%i$ mormnt%l l%i )saac 'ewton a/ea %n %nic /izitator$ !n/ tor%l examina mon%ment%l de zece min%te ncheiate. :ormnt%l era format dintrA%n sarcofag masi/ de marm%r neagr$ pe care odihnea sil%eta sc%lptat a sa/ant%l%i n /e-minte clasice -i care se spriBinea mndr% de %n teanc de cr i c% semnt%ra sa Divinitatea, Cronologie, 6 tica -i P!iloso !iae 4aturalis Princi ia Mat!ematica. .a picioarele l%i 'ewton se afla% doi ngera-i care desf-%ra% %n s%l de pergament. !n spatele tr%p%l%i ntins al sa/ant%l%i se nl a o piramid a%ster. De-i piramida n sine prea o ci%d enie aici$ !n/ tor%l%i i atrase aten ia mai c%rnd %ria-a form aflata cam la B%mtate din nl imea ei. Cn glo&D !n minte i re/eni /ers%l l%i *a%ni?re: 0* ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt seA afla odatW.0 *fera masi/ ce prea c a cresc%t pe fa a piramidei era sc%lptat n &asorelief -i nf i-a cele mai di/erse corp%ri cere-ti: constela ii$ semne zodiacale$ stele$ comete -i planete. Deas%pra ei se nl a zei a astronomiei s%&

16 #

%n cer nstelat. 0'en%mrate glo&%ri.0 !n/ tor%l f%sese con/ins c$ o dat ce /a gsi mormnt%l$ identificarea glo&%l%i lips n% /a reprezenta o dific%ltate. 5c%m n% mai era ns chiar att de sig%r. 5/ea n fa a ochilor o complex hart a &ol ii cere-ti. * fie$ oare$ o planet lipsH L%sese omis /re%n astr% dintrAo constela ieH ,a&ar n% a/ea. 9ot%-i$ n% se ndoia c sol% ia enigmei era ingenios de simpl -i de logic. 03e glo& tre&%ie s ca%tH0 !n mod cert$ pentr% a gsi @raal%l n% era m%sai s ai c%no-tin e extinse de astronomieD 0+or&ind de carne <oz -i pntece nsmn at.0 Deodat$ aten ia i f% distras de %n gr%p de t%ri-ti. (%se criptexA%l n &%z%nar -i pri/i ncr%ntat c%m fiecare /izitator se apropie de o ms% $ las o mic dona ie n caset -i -i reface pro/izia de papetrie p%s la dispozi ie de a&a ie. !narma i c% creioane -i foi mari de hrtie$ t%ri-tii se ndreptar apoi spre o alt parte a &isericii$ pro&a&il spre pop%lar%l 3ol al (oe ilor$ pentr% a se pleca n fa a l%i 3ha%cer$ 9ennQson -i Dic8ens mergnd n gen%nchi con-tiincio-i spre mormintele lor. <mas sing%r din no%$ !n/ tor%l se apropie de mormnt$ pri/ind%Al c% aten ie de s%s pn Bos. !ncep% c% ghearele ce s%s inea% sarcofag%l$ trec% la stat%ia l%i 'ewton$ la teanc%l l%i de cr i -i la cei doi ngera-i c% pergament%l$ apoi %rc pe fa a piramidei pn la %ria-%l glo& c% constela ii -i la plafon%l nstelat al ni-ei. 03e glo& ar fi tre&%it s fie aici... -i tot%-i lipse-teH0 5tinse criptexA%l din &%z%nar$ ca -i c%m acesta iAar fi p%t%t oferi rsp%ns%l dorit. 0Doar cinci litere m despart de @raal.0 3nd se apropie de col %l galeriei$ trase adnc aer n piept -i pri/i n l%ng%l naos%l%i$ spre altar%l principal. De la decora i%nile a%rite ale acest%ia$ aten ia i z&%r spre ro&a ro-ie a %n%i ghid care f%sese chemat de do% persoane care i era% ct se poate de c%nosc%te. .angdon -i 'e/e%D 3alm$ se retrase n spatele galeriei. *e a-teptase ca ei doi s descifreze$ n cele din %rm$ semnifica ia poem%l%i -i s aB%ng aici$ dar n%A-i imaginase c /or re%-i chiar att de repede. <s%fl adnc -i -i cntri op i%nile. *e o&i-n%ise deBa s fac fa s%rprizelor. 03riptexA%l e la mine.0 D%cnd%A-i mna la &%z%nar$ pipi cel deAal doilea o&iect care l fcea att de ncreztor: re/ol/er%l :ed%sa. 5-a c%m ar fi fost de a-teptat$ detector%l de metale i%ise at%nci cnd trec%se prin el c% arma asc%ns. .a fel de p% in s%rprinztor ns$ paznicii se trseser napoi imediat cnd se ncr%ntase la ei -i le artase %n act de identitate. (ozi ia oficial imp%nea totdea%na respect. De-i ini ial sperase s gseasc de %n%l sing%r parola -i s e/ite alte complica ii$ ac%m aB%nse la concl%zia c sosirea l%i .angdon -i 'e/e% era$ tot%-i$ %n fapt &ine/enit. Finnd seama c n% re%-ise s identifice glo&%l a&sent$ aB%tor%l lor iAar p%tea prinde &ine. .a %rma %rmei$ dac american%l descifrase semnifica ia prim%l%i /ers -i aB%nsese aici$ pro&a&il c -tia ce/a -i despre glo&%l respecti/. )ar dac .angdon c%no-tea parola$ tot%l de/enea doar o pro&lem de aplicare a presi%nii coresp%nztoare. 0'% aici$ fire-te. Cnde/a %nde s n% fim deranBa i.0 !-i aminti %n mic an%n pe careAl zrise la intrareG -tia loc%l perfect n care sA i ademeneasc. '% mai rmnea dect o sing%r pro&lem... ce s foloseasc pe post de momeal.

16 ;

* .angdon -i *ophie nainta% ncet pe partea de nord a &isericii$ a/nd griB s n% ias din %m&ra masi/elor coloane ce i despr ea% de naos. De-i parc%rseser deBa B%mtate din l%ngimea cldirii$ mormnt%l l%i 'ewton n% se zrea nc. *arcofag%l era retras ntrAo ni- pe care n% a/ea% c%m sAo /ad din loc%l n care se afla% ei. Bine mcar c n% e nimeni acolo$ -opti *ophie. .angdon nc%/iin $ rs%flnd -i el %-%rat. Jona din B%r%l mormnt%l%i era p%stie. : d%c e%$ -opti el. 9% ar tre&%i s stai asc%ns$ pentr% e/ent%alitatea n care... Dar ea ie-ise deBa din pen%m&ra coloanelor -i pornise nainte. ... cine/a ne %rmre-te$ sfr-i profesor%l oftnd -i pornind repede n %rma ei. !n /reme ce tra/ersa% n diagonal /ast%l$ complex%l mon%ment de/eni /izi&il treptat$ fr%strant de lent... %n sarcofag de marm%r neagr... stat%ia l%i 'ewton... doi &ie ei naripa i... o piramid %ria-... -i... un glo" imens. Mtiai despre astaH ntre& *ophie$ %imit. .angdon cltin din cap$ la fel de s%rprins: )ar acelea par a fi constela ii. 3nd a% aB%ns lng ni-$ profesor%l a sim it %n gol n stomac. :ormnt%l l%i 'ewton era lin de glo&%ri stele$ comete$ planete. 0* ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW.0 Era ca -i c%m ai fi ncercat s gse-ti %n fir de iar& lips de pe gazon%l %n%i stadion. 3orp%ri cere-ti. :%lteD .angdon se ncr%nt. Cnica legt%r pe care -iAo p%tea imagina ntre planete -i @raal era pentagrama zei ei +en%s -i$ n dr%m spre 9emple 3h%rch$ ncercase deBa parola 0+en%s0. *ophie se ndrept direct spre sarcofag$ dar el rmase la doiAtrei metri mai n spate$ pri/ind atent n B%r: Divinitatea, sp%se *ophie nclinnd%A-i cap%l pe %mr -i citind titl%rile cr ilor pe care se spriBinea 'ewton. Cronologia. 6 tica. P!iloso !iae 4aturalis Princi ia Mat!ematica. ! i sp%n ce/aH .angdon se apropie$ gndind%Ase la cele a%zite: Din cte mi amintesc$ Princi ia Mat!ematica are deAa face c% atrac ia gra/ita ional a planetelor... pe care le p%tem considera glo&%ri$ dar mi se pare p% in cam tras de pr. Dar ce zici despre semnele zodiac%l%iH 3e/a mai de/reme /or&eai$ parc$ despre (e-ti -i +rstor. 0Ji%a de 5poiD0 *fr-it%l Erei (e-tilor -i ncep%t%l celei a +rstor%l%i era$ se pres%p%ne$ etapa istorica n care *tre ia pln%ia s dea p%&licit ii doc%mentele *angreal. 0Dar no%l mileni% a /enit -i a trec%t fTrT e/enimente deose&ite$ iar istoricii n% mai -ti% cnd an%me /a ie-i ade/r%l la i/eal.0 :i se pare posi&il$ replic *ophie$ ca plan%l confreriei de a dez/l%i acest secret s ai& o legt%r c% %ltim%l /ers al poem%l%i. 0+or&ind de carne <oz -i pntece nsmn at.0 Da$ poate c a-a eraG el n% pri/ise pn ac%m /ers%l respecti/ n aceasta l%min. :iAai sp%s mai de/reme$ contin% ea$ c moment%l ales de confrerie pentr% re/elarea ade/r%l%i despre 0<oz0 -i pntecele ei fertil ar p%tea fi dictat de pozi ia planetelor glo&%ri cere-ti. .angdon nc%/iin $ sim ind c tot%l ncepe s capete sens. 9ot%-i$ int%i ia i sp%nea c n% astronomia era cheia enigmei. *ol% iile anterioare alese de :arele

16 "

:aestr% a/%seser$ toate$ o semnifica ie sim&olic e/ident Mona Lisa, ?ecioara 0ntre st0nci, *2L)5. 5ceast semnifica ie n% era ns prezenta n concept%l zodiac%l%i -i al corp%rilor cere-ti. (n ac%m$ =ac>%es *a%ni?re se do/edise a fi %n metic%los in/entator de cod%ri -i era de a-teptat ca %ltima parol cele cinci litere care deschidea% calea ctre secret%l f%ndamental al *tre iei s fie n% doar ncrcat c% acelea-i sim&ol%ri$ ci -i extrem de clar. Dac -i aceasta sol% ie semn c% celelalte$ o dat ce /a fi identificat$ /a prea s%rprinztor de e/ident. CiteD exclam *ophie prinznd%Ai &r%sc de &ra . D%p teama ce rz&t%se din glas%l ei$ .angdon &n%i c se apropia cine/a$ dar$ cnd se ntoarse$ o /z% pri/ind int %na dintre extremit ile sarcofag%l%i de marm%r. 3ine/a a fost aiciD -opti ea$ artnd spre picior%l drept al l%i 'ewton. (rofesor%l n% n elese ce an%me o ngriBora att de tare. Cn t%rist negliBent lsase %n creion din acelea de cr&%ne pe capac%l sarcofag%l%i. 0E o nimica toatD0 !ntinse mna pentr% a l%a creion%l$ dar cnd se aplec$ o raz de l%min B%c pe marm%ra l%str%it -i .angdon ncremeni. 5c%m pricepea ce an%me o speriase pe *ophie. .a picior%l l%i 'ewton$ pe capac%l sarcofag%l%i$ se ntrezrea /ag %n mesaB scriBelit c% cr&%nele: 09ea&ing e la mine. .%a iAo prin 3hapter ,o%se$ pe ie-irea s%dic$ spre grdinile p%&lice.0 (rofesor%l citi c%/intele de do% ori$ c% inima &tnd%Ai c% frenezie. *ophie se ntoarse -i cercet ntreaga l%ngime a naos%l%i. !n ci%da trem%r%l%i care l c%prinsese n moment%l cnd /z%se mesaB%l$ .angdon -i sp%se c e$ la %rma %rmei$ o /este &%n. 0.eigh e n /ia D0 Dar fapt%l mai a/ea o semnifica ie: 'ici ei n% -ti% nc parola$ -opti. *ophie nc%/iin : 5ltfel de ce sAar fi dat de golH (oate c /or s fac %n schim&: .eigh contra parolei. *a% e doar o capcan. .angdon cltin din cap: '% cred. @rdina se afl n afara zid%rilor a&a ieiG e %n loc p%&lic$ frec/entat. El /izitase odat cele&ra 3ollege @arden o mic% grdin c% plante medicinale -i pomi fr%ctiferi rmas de pe /remea n care cl%grii c%lti/a% aici ier&%ri de leac. .%dnd%Ase c% cei mai &trni pomi fr%ctiferi din <egat%l Cnit$ grdina era o destina ie t%ristic ce p%tea fi /izitat fr a intra n cldirea a&a iei. Lapt%l c ne cere s ie-im mi se pare o do/ad de ncredere. (entr% a ne face s ne sim im n sig%ran . *ophie n% era con/ins: 5far$ adic acolo %nde nu snt detectoare de metaleH (rofesor%l ridic o sprnceanG la asta n% se gndise. (ri/ind din no% mormnt%l acoperit c% glo&%ri$ -i dori sAi /in mcar o idee despre parol... ce/a c% care s poat negocia. 0E% lAam implicat pe .eigh -i /oi face tot ceAmi st n p%tin ca sAl aB%t.0 :esaB%l zice s mergem prin 3hapter ,o%se spre ie-irea s%dic$ o&ser/ *ophie. (oate c din %- /om a/ea o /edere &%n spre grdin -i /om e/al%a sit%a ia nainte de a ne exp%ne /re%n%i pericol. Era o idee &%nT. .angdon -i amintea /ag c 3hapter ,o%se era o sal ortogonal n care se re%nea for%l legislati/ &ritanic nainte de constr%irea act%alei cldiri a (arlament%l%i. 9rec%ser m%l i ani de cnd o /izitase$ dar inea

16 Z

minte c se afla pe %nde/a$ dincolo de peristil. *e deprt p% in de mormnt -i pri/i pe d%p galeria cor%l%i spre dreapta$ spre cealalt extremitate a &isericii. '% departe se /edea o arcad larg$ alt%ri de care sttea scris: P% AICI SP$%: (E<)*9). DE35'59 32..a@E ,5.. :CJEC *5.5 (7I 35(E.5 *9. L5)9, 3,5(9E< ,2C*E .angdon -i *ophie alerga% deBa cnd trec%r pe lng indicator$ mi-cnd%Ase prea repede pentr% a mai o&ser/a mic%l an%n prin care a%torit ile se sc%za% c %nele zone era% nchise pentr% l%crri de reno/are. 5B%nser imediat ntrAo c%rticic mrginit de zid%ri nalte$ %dat de ploaia ce n% contenea s cad. Deas%pra$ /nt%l -%iera c% %n s%net g%t%ral$ de parc cine/a se B%ca s%flnd ntrAo sticl. )ntrnd pe s%& arcadele ng%ste -i Boase ce mrginea% c%rtea$ .angdon sim i din no% familiara tensi%ne pe care iAo pro/oca%$ de fiecare dat$ spa iile strmte. 5stfel de arcade era% n%mite peristil sa% claustru -i profesor%l o&ser/$ deloc ncntat$ c acestea de aici se ridica% la nl imea n%mel%i lor latinesc$ din care deri/ase termen%l claustrofo"ie. 3oncentrnd%Ase as%pra p%nct%l%i de la capt%l arcadelor$ c%t din ochi indicatoarele ce ndr%ma% spre 3hapter ,o%se. (loaia era deas -i rece$ iar stropi fini ad%-i de /nt ptr%ndea% printre coloanele ce mrginea% c%rtea. Cn alt c%pl% trec% pe lng ei$ ndreptnd%Ase n direc ie op%s$ gr&i i s aB%ng la adpost de /remea %rt. (eristil%l prea p%sti% ac%m$ fiind pro&a&il cea mai p% in atrgtoare parte a a&a iei pe timp de ploaie -i /nt. D%p ce parc%rseser /reo patr%zeci de metri$ pe lat%ra de est a peristil%l%i$ /z%r n stnga capt%l %nei alei &oltite. 5ceasta era intrarea pe care o c%ta%$ ns trecerea era &arat de %n cordon -i o t&li de a/ertizare: !;NC'IS% P%N)$U $%NOVA$%: *5.5 (7I 35(E.5 *9. L5)9, 3,5(9E< ,2C*E0 3%loar%l l%ng ce se ntindea dincolo de cordon era &locat de schele -i %nelte de l%cr%. 3hiar n fa $ pe stnga -i pe dreapta$ se zrea% %-ile ce ddea% n *ala (Qx -i 3apela *t. Laith. )ntrarea n 3hapter ,o%se era m%lt mai departe$ la cellalt capt al c%loar%l%i. C-ile masi/e de lemn se /edea%$ largAdeschise$ iar dincolo de ele spa ios%l interior octogonal era scldat ntrAo l%min cen%-ie$ ce ptr%ndea pe %ria-ele ferestre ce ddea% spre grdin. 0.%a iAo prin 3hapter ,o%se$ pe ie-irea s%dic$ spre grdinile p%&lice.0 9ocmai am trec%t de lat%ra estic a peristil%l%i$ i sp%se .angdon$ deci ie-irea s%dic spre grdin tre&%ie s fie pe acolo -i spre dreapta. !n timp ce el /or&ea$ *ophie p-ise deBa peste cordon. !naintnd pe c%loar%l nt%necat$ zgomotele ploii -i ale /nt%l%i se stinser treptat$ n %rma lor. 3hapter ,o%se era %n fel de str%ct%r adiacent o anex de sine stttoare la capt%l c%loar%l%i$ menit s asig%re lini-tea -i discre ia l%crrilor parlamentare. (are %ria-$ constat *ophie at%nci cnd se apropiar. .angdon %itase ct de mare era ncperea. 3hiar de afar se p%tea% zri imensele ferestre aflate pe partea op%s$ care se a/nta% pe o nl ime de cinci

16 9

etaBe$ pn la plafon%l &oltit. !n mod cert$ oferea% o /edere excelent spre grdin. 3nd p-i n%ntr%$ .angdon se /z% ne/oit s -i nchid ochii pentr% o clip. D%p peristil%l c%f%ndat n pen%m&r$ 3hapter ,o%se prea in%ndat de l%min. *e ndrepta% deBa spre peretele s%dic$ cnd -i dd%r seama c %-a despre care li se sp%sese n% exista. *e afla% ntrAo %ria- f%ndt%r. *cr it%l %nei %-i masi/e n spate i l% prin s%rprindere -i amndoi se ntoarser n acela-i timp$ chiar n clipa n care %-a se nchidea c% o &%fnit%r seac. Br&at%l care se afla n prag i pri/ea calm$ a intind as%pra lor %n pistol. Era rotofei -i s%& &ra e a/ea o pereche de crBe de al%mini%. (entr% %n moment$ .angdon crez% c /iseaz. Era .eigh 9ea&ing.

** Sir .eigh 9ea&ing sim ea o %-oar triste e pri/ind pe deas%pra mic%l%i re/ol/er :ed%sa$ spre <o&ert .angdon -i *ophie 'e/e%. (rieteni$ sp%se el$ din prim%l moment n care a i intrat n casa mea$ noaptea trec%t$ am fc%t tot ce miAa stat n p%teri pentr% a / feri de orice primeBdie. Dar insisten a /oastr mAa p%s ac%m ntrAo sit%a ie dificil. Era con-tient de -oc%l -i de sentiment%l de trdare pe careAl resim ea% ac%m .angdon -i *ophie$ dar a/ea ncredere c n sc%rt timp$ amndoi /or n elege nln %irea de e/enimente care c%lminase c% acest moment. 05m att de m%lte s / po/estesc amnd%rora... att de m%lte l%cr%ri pe care n% le p%te i n elege ac%m.0 + rog s m crede i$ insist el$ c nAam inten ionat niciodat s / implic. ,oi a i /enit la mine acasD ,oi mAa i c%tat pe mineD .eigh$ &ig%i .angdon n cele din %rm. 3e mama nai&ii faciH 'oi credeam c e-ti n pericol -i am /enit aici s te aB%tamD 5-a c%m miAam nchip%it c /e i faceD 5/em m%lte de disc%tatD Dar cei doi n% prea% s re%-easc sA-i desprind pri/irile de la re/ol/er%l ndreptat spre ei. !l folosesc doar pentr% a m asig%ra de toat aten ia /oastr$ le explic 9ea&ing. Dac a- fi /r%t s / fac /re%n r%$ a i fi fost mor i deBa. 3nd a i /enit la mine acas$ c% o noapte n %rm$ am riscat tot%l pentr% a / cr% a /ie ile. E% snt %n om de onoare -i miAam B%rat mie ns%mi c n%Ai /oi sacrifica dect pe cei care a% trdat *angreal%l. 3e tot ndr%gi acoloH iz&%cni .angdon. 3eAi c% trdarea *angreal%l%iH 5m descoperit %n ade/r teri&il$ le rsp%nse 9ea&ing$ oftnd. 5m aflat &e ce n% a% fost dez/l%ite doc%mentele *angreal. De fapt$ am aflat c *tre ia a decis s pstreze secret%l pe mai departe. De aceea no%l mileni% a sosit -i a trec%t fr nici %n e/eniment$ de aceea n% sAa ntmplat nimic. .angdon dd% s protesteze. .e (rie%rR$ contin% ns 9ea&ing$ a/ea misi%nea sfnt de a dez/l%i l%mii ade/r%l$ de a re/ela doc%mentele *angreal n Ji%a de 5poi. !n dec%rs%l secolelor$ oameni prec%m .eonardo da +inci$ Botticelli sa% 'ewton a% riscat tot%l pentr% a apra doc%mentele -i a d%ce la &%n sfr-it aceast misi%ne. )ar ac%m$ cnd moment%l ade/r%l%i sosise$ =ac>%es *a%ni?re sAa rzgndit. 2m%l onorat c% cea mai sacr responsa&ilitate din istoria cre-tinism%l%i sAa eschi/at de la ndatorirea sa. 5 hotrt c nAa /enit nc moment%l. 5 trdat @raal%l$ ad%g el ntorcnd%Ase spre *ophie. 5 trdat *tre ia. 5 trdat memoria t%t%ror

14 0

genera iilor care a% tr%dit pentr% ca acest moment s fie c% p%tin . +u?! iz&%cni *ophie$ ochii ei /erzi l sfredelea% c% %r -i fr%strare. +u e-ti responsa&il pentr% asasinarea &%nic%l%i me%H B%nic%l t% -i cei trei sene-ali a% trdat @raal%l. Cn /al de f%rie oar& o cople-ise. 0:inteD0 B%nic%l t% a l%at partea Bisericii. Este e/ident c a fost presat pentr% a n% di/%lga secret%l: *ophie cltin din cap. Biserica n% lAa infl%en at n nici %n fel pe &%nic%l me%. 9ea&ing rse sec: Draga mea$ Biserica are o experien de do% mii de ani n aAi presa pe cei care amenin sAi di/%lge minci%nile. !nc de pe /remea l%i 3onstantin cel :are$ cler%l a re%-it s asc%nd ade/r%l despre )is%s -i :aria :agdalena. 'Aar tre&%i s ne mire c a% gsit -i de aceast dat o modalitate de a men ine omenirea n nt%neric. 3hiar dac n% mai trimite cr%cia i spre aAi mcelari pe necredincio-i$ infl%en a ei a rmas la fel de p%ternic. Mi la fel de insidioas. Miss 'e/e%$ ad%g el d%p o pa%z menit$ pro&a&il$ s dea gre%tate /or&elor sale$ n %ltima /reme =ac>%es *a%ni?re /oia sA i sp%n ade/r%l despre familia ta. *ophie ncremeni: De %nde -tii astaH :etodele mele snt irele/ante. )mportant este s n elegi %rmtor%l l%cr%: moartea mamei tale$ a tatl%i$ a &%nicii -i a fratel%i t% nu a% fost accidentale. Moc%l o lsase fr grai. +r% sAi sp%n ce/a$ dar n% re%-i s rosteasc nici %n c%/nt. .angdon cltin din cap ned%merit. 3e tot /or&e-ti acoloH <o&ert$ asta explic tot%l. 9oate piesele se potri/escD )storia se repet. Biserica n% ar fi la prim%l caz de crim pentr% a asc%nde ade/r%l despre *angreal. 2 dat ce Ji%a de 5poi se apropia$ tre&%ia s transmit %n mesaB clar -i a fc%tAo asasinnd familia :arel%i :aestr%: FineA i g%raG altfel %rma i t% -i nepoata taD0 5 fost %n accident de ma-in$ &ig%i *ophie retrind d%rerea c%mplit din copilrie. Cn accidentD (o/e-ti de adormit copiii$ pentr% aA i proteBa inocen a$ iAo retez 9ea&ing. Fine seama c n%mai doi dintre mem&rii familiei a% fost cr% a i :arele :aestr% ns%-i -i %nica sa nepoat c%pl%l perfect$ care oferea Bisericii o posi&ilitate perfect de control as%pra *tre iei. !mi pot imagina teroarea n care a trit &%nic%l t% n to i ace-ti ani$ cnd Biserica amenin a s te %cid pe tine dac el ar ndrzni s dez/l%ie secret%l *angreal%l%i$ amenin nd s sfr-easc trea&a ncep%t prin asasinarea celorlalte r%de ale tale. .eigh$ inter/eni .angdon ener/at$ n% cred c ai /reo do/ad care s ateste c Biserica a a/%t deAa face c% moartea t%t%ror acelor persoane sa% c a infl%en at ntrA%n fel decizia *tre iei de a pstra n contin%are secret%l. Do/adH replic 9ea&ing. +rei o do/ad c *tre ia a fost infl%en atH 'o%l mileni% a sosit$ -i tot%-i l%mea n% a aflat nc ade/r%l. '% e asta o do/ad s%ficientH (e fond%l c%/intelor l%i 9ea&ing$ *ophie a%zea o alt /oce. 0(rin es$ tre&%ie sA i sp%n ade/r%l despre familia ta.0 Br%sc$ -i dd% seama c trem%r. Era oare posi&il ca acesta s fie ade/r%l pe care &%nic%l /oise s iAl dez/l%ieH 3 ntreaga ei familie f%sese asasinatH 3e -tia ea$ de fapt$ despre accident%l acela careAi %cisese pe cei dragiH Doar cte/a detalii disparate. 3hiar -i articolele din pres f%seser /agi. 0Cn accidentH (o/e-ti de adormit copiiiH0 !-i aminti &r%sc de griBa -i aten ia excesi/e ale &%nic%l%i ei$ -i aminti c%m n%Ai plcea niciodat sAo lase sing%ra cnd era mic. Mi chiar d%p ce mai cresc%se$ cnd plecase la %ni/ersitate$ sim ise c &%nic%l nc /eghea as%pra ei. 2are tot timp%l n preaBma

14 1

ei se aflaser mem&ri ai confreriei$ gata sAo proteBezeH 5i &n%it c *a%ni?re era manip%lat$ contin% .angdon pri/ind nc nencreztor spre 9ea&ing. 5-a c lAai ucis? '% e% am fost cel care a apsat pe trgaci. *a%ni?re m%rise deBa c% m%l i ani n %rm$ at%nci cnd Biserica iAa rp%s familia. Era compromis. 5c%m a scpat de acea s%ferin -i de r%-inea pro/ocat de nep%tin a de aA-i d%ce la &%n sfr-it misi%nea l%i sacr. @nde-teAte care ar fi fost alternati/a. 3%m/a tre&%ia ac ionat. +rei ca l%mea s n% afle nicicnd ade/r%lH +rei ca Biserica sA-i gra/eze minci%nile n cr ile noastre de istorie pentr% /e-nicieH +rei sAi fie permis s manip%leze la nesfr-it prin -antaB -i crimH '%$ ce/a tre&%ia fc%tD )ar ac%m noi a/em datoria de a prel%a misi%nea l%i *a%ni?re -i a ndrepta %n pcat teri&ilD 9o i treiD !mpre%nD .%i *ophie n%Ai /enea s cread: 3%m i po i nchip%i c te /om aB%taH Liindc$ draga mea$ chiar tu e-ti moti/%l pentr% care *tNre ia n% -iAa ndeplinit datoria. Dragostea c% care teAa i%&it &%nic%l t% lAa mpiedicat s in piept Bisericii. 9eama de represalii la adresa %nicei sale r%de rmase n /ia lAa fc%t nep%tincios. '% iAa p%t%t explica ade/r%l fiindc lAai respins$ lAai legat de mini -i de picioare$ lAai o&ligat s a-tepte. 5c%m ai o&liga ia s dez/l%i l%mii ade/r%l$ i datorezi asta memoriei l%i =ac>%esD <o&ert .angdon ren%n ase s ncerce s mai n eleag ce/a. 3% attea ntre&ri cte i se n/lm-ea% n minte$ n% -tia dect c %n sing%r l%cr% mai conta ac%m sAo scoat pe *ophie de acolo$ /ie. 9oat /ina pe care o sim ise mai de/reme pentr% cAl implicase pe 9ea&ing se transferase ac%m as%pra ei. 0E% am ad%sAo la 3hNtea% +illette. E% snt /ino/at pentr% tot ce sAa ntmplat.0 !n nici %n caz n%A-i p%tea nchip%i c .eigh ar fi n stare sAi %cid c% snge rece aici$ dar n mod cert a/%sese %n rol important n asasinarea celorlal i. Mi$ pe de alt parte$ a/ea impresia c %n foc de arm n aceast sal izolat$ c% zid%ri groase$ /a trece nea%zit$ mai c% seam c afar plo%a. 0)ar el tocmai -iAa rec%nosc%t /ino/ ia.0 5r%nc o pri/ire spre *ophieG se /edea c e -ocat. 0Biserica iAa %cis familia pentr% a red%ce *tNre ia la tcereH0 3%m/a$ era sig%r c$ n /rem%rile noastre$ +atican%l n% mai asasina oameni. 9re&%ia s existe o alt explica ie. .asAo pe *ophie s plece$ i sp%se el. 'oi doi /om disc%ta pe %rm. 9ea&ing scoase %n s%net ce semna c% %n rs nefiresc: :iAe team c n%Ami pot permite s / ofer o asemenea do/ad de ncredere. Dar ce/a tot / pot oferi. *e spriBini &ine n crBe$ innd tot timp%l arma ndreptat spre *ophie$ d%se mna la &%z%nar -i scoase cheia de &olt. 3ltinnd%Ase %-or pe picioare$ iAo ntinse l%i .angdon: 2 mrt%rie a ncrederii pe care o am n tine$ <o&ertD El ns n% se clinti. 0'e d criptexA%l napoiHD0 )aAlD insist .eigh. .angdon n%A-i p%tea imagina dect %n sing%r moti/ pentr% care iAar fi napoiat cheia de &olt. 5i deschisAo deBa. 5i scos harta din%ntr%. 9ea&ing cltin din cap: <o&ert$ dac a- fi descoperit parola$ a- fi plecat imediat s ca%t @raal%l sing%r$ fr a / mai implica -i pe /oi. '%$ n% am aflat sol% ia. <ec%nosc sincer. Cn ade/rat ca/aler -tie s se arate %mil n fa a @raal%l%iG n/a s asc%lte semnele care i se i/esc n cale. 3nd am /z%t c intra i n a&a ie$ am n eles c / afla i aici pentr% %n moti/ clar: acela de a m aB%ta. '% ca%t gloria doar pentr% mineG sl%Besc %n stpn m%lt mai nalt dect propria mea /anitate: ade/r%l. 2menirea merit s c%noasc ade/r%l. @raal%l neAa gsit pe noi -i

14 1

ac%m ne implor sAl dez/l%im -i celorlal i. )ar pentr% asta$ tre&%ie s cola&oram. !n ci%da apel%rilor sale la ncredere -i la cooperare$ arma rmase a intit spre *ophie$ n /reme ce .angdon fc% %n pas nainte -i l% cilindr%l rece de piatr. *e a%zi c%m glgie o et%l din%ntr%. Disc%rile n% era pozi ionate ntrAo ordine precis -i criptexA%l n% f%sese deschis. De %nde -tii c nAam sAl distr%g pe locH 9ea&ing rse zgomotos: :iAam dat seama c amenin area ta de aAl distr%ge n 9emple 3h%rch a fost o cacealma. <o&ert .angdon nAar periclita niciodat cheia de &olt. E-ti istoric$ <o&ertD 5i ac%m n mn cheia a do% mii de ani de istorie cheia pierd%t a *angreal%l%i. '% po i s ignori s%fletele t%t%ror templierilor %ci-i pe r%g pentr% aAi proteBa secret%l. +rei ca moartea lor s fi fost n /anH '%$ snt sig%r cAi /ei rz&%na. 9e /ei alt%ra personalit ilor pe care le admiri att de m%lt da +inci$ Botticelli$ 'ewtonG fiecare dintre ei ar fi fericit s se afle ac%m n loc%l t%. 3on in%t%l cheii de &olt strig la noi de acolo$ din%ntr%$ Bind%ind s fie eli&erat. +remea a sositD *oarta neAa ad%s aiciD '% te pot aB%ta$ .eigh. '% -ti% c%m sAl deschid. 5m /z%t mormnt%l l%i 'ewton doar pentr% o clip. Mi chiar dac a- -ti parola... *e opri ns$ dnd%A-i seama c /or&ise deBa prea m%lt. '% miAai sp%neAoH *nt s%rprins -i dezamgit$ <o&ert$ de fapt%l c n%A i dai seama ct mi e-ti de ndatorat. *arcina mea ac%m ar fi fost m%lt mai %-oar dac e% sa% <RmQ /Aam fi eliminat cnd a i /enit la 3hNtea% +illette. !n loc de asta ns$ am riscat tot%l ca s m comport ct mai no&il c% p%tin . Tsta n%me-ti comportament no&ilH l ntre& .ongdon$ fixnd arma c% pri/irea. E /ina l%i *a%ni?re$ i rsp%nse sec 9ea&ing. El -i cei trei sene-ali lAa% min it pe *ilas$ altfel a- fi o& in%t deBa cheia de &olt -i a- fi fost sc%tit de toate aceste complica ii. 3%m sAmi imaginez c :arele :aestr% /a merge att de departe pentr% a m ind%ce n eroare -i /a lsa cheia de &olt %nei nepoate de care se nstrinaseH Cnei persoane ada%g el pri/indAo pe *ophie c% dispre att de nepregtite s de in o asemenea c%noa-tere$ nct are ne/oie de o ddacAprofesor de sim&olisticD Din fericire$ <o&ert$ implicarea ta a fost pn la %rm %n noroc pentr% mine. !n loc s rmn pentr% totdea%na nc%iat n seif%l %nei &nci$ cheia de &olt a aB%ns la mine prin intermedi%l t%. 0Cnde alt%nde/a a- fi p%t%t s m d%cH se ntre& .angdon. )storicii @raal%l%i n% snt m%l i -i$ n pl%s$ noi ne c%no-team.0 9ea&ing se %mfl n pene: 3nd am aflat c *a%ni?re iAa lsat %n mesaB nainte de a m%ri$ miAam dat seama c de ii ni-te informa ii pre ioase despre *tre ie. '% -tiam$ desig%r$ dac a/eai chiar cheia de &olt sa% doar informa ii despre asc%nztoarea ei. Dar$ c% poli ia pe %rmele tale$ mAam gndit c teAai p%tea ref%gia la mine. Mi dac nAa- fi fc%tAoH !mi pregtisem %n plan prin care sA i ofer o mn de aB%tor. !ntrA%n fel sa% alt%l$ cheia de &olt tot a/ea s aB%ng la 3hNtea% +illette. Lapt%l c miAai a-ezatAo chiar n &ra e e do/ada c %rmez o ca%z dreapt. (oftimHD &l&i .angdon$ oripilat. *ilas tre&%ia s intre pe f%ri- n casa mea -i s f%re cheia de &oltG astfel te scotea pe tine din ec%a ie fr alte pro&leme -i m ferea pe mine de orice s%spici%ne de complicitate. Dar cnd am /z%t ct de complexe snt cod%rile create de *a%ni?re$ am hotrt s / incl%d pe amndoi n c%tarea mea$ pentr% nc p% in timp. (%team sAi cer l%i *ilas s f%re criptexA%l mai trzi%$ n moment%l n care ar fi a/%t s%ficiente informa ii ca s m desc%rc -i sing%r. !n 9emple 3h%rch$ ncheie *ophie. 0!ncepe s priceap0$ -i sp%se 9ea&ing. 9emple 3h%rch f%sese loc%l ideal

14 6

pentr% a f%ra cheia de &olt -i aparenta ei rele/an pentr% poem o tranformase ntrAo momeal perfect. <RmQ primise ordine clare s rmn asc%ns pn ce *ilas rec%pera cheia de &olt. Din pcate$ amenin area l%i .angdon c /a distr%ge criptexA%l l speriase. 0Dac miAar fi respectat ordineleD0 se gndea 9ea&ing n sinea sa$ mhnit$ amintind%A-i propria sa 0rpire0. 0<RmQ era sing%ra /erig ce p%tea d%ce la mine -i tocmai el -iAa artat fa aD0 Din fericire$ *ilas n% &n%ise ade/rata identitate a &ritanic%l%i -i f%sese %-or de pclit cnd maBordom%l se prefc%se cAl leag -iAl imo&ilizeaz pe &ancheta din spate a lim%zinei. 2 dat ce ecran%l de protec ie f%sese apoi ridicat$ 9ea&ing i p%t%se telefona 5l&inos%l%i chiar din lim%zin$ /or&ind c% accent%l fran %zesc al !n/ tor%l%i$ ndr%mnd%Al ctre sedi%l 2p%s Dei. Cn simpl% den%n anonim la poli ie f%sese apoi s%ficient pentr% aAl scoate pe *ilas din ec%a ie. 02 pro&lem rezol/at.0 3ealalt pro&lem era m%lt mai complicat: <RmQ. 9ea&ing se frmntase m%lt nainte de a l%a o decizie$ dar$ n fond$ maBordom%l se do/edise a fi %n risc n pl%s. 02rice c%tare a @raal%l%i necesit sacrificii.0 3ea mai c%rat sol% ie i se re/elase at%nci cnd deschisese mini&ar%l din lim%zin o sticl% $ p% in coniac -i ni-te al%ne. (raf%l de pe f%nd%l c%tiei a/ea s fie s%ficient pentr% a declan-a %n p%se% letal al alergiei de care s%ferea <RmQ. 3nd acesta oprise lim%zina n apropiere de *t. =ames (ar8$ 9ea&ing co&orse de pe &ancheta din spate -i %rcase n fa $ lng <RmQ. 3te/a min%te mai trzi%$ se napoiase n compartiment%l din spate$ -tersese toate %rmele -i apoi plecase pentr% a d%ce la ndeplinire etapa final a misi%nii pe care -iAo as%mase. ]estminster 5&&eQ se afla n% departe -i$ c% toate c protezele -i crBele sale declan-aser alarma detector%l%i de metale$ ca de o&icei paznicii aceia de doi &ani n% -ti%ser c%m s procedeze. 0*Ai cerem sA-i scoat protezele -i s se trasc n%ntr%H *Ai perchezi ionm tr%p%l diformH0 9ea&ing le oferise ns o sol% ie m%lt mai simpl: le artase o carte de /izit imprimat n relief$ c% tit%lat%ra de 3a/aler al Domeni%l%i. Bie ii &ie i practic se clca% %n%l pe alt%l pe picioare$ care mai de care sAl pofteasc n%ntr%. 5c%m$ a&ia rezist tentan iei de a le po/esti l%i .angdon -i *ophiei$ careAl pri/ea% la fel de sidera i$ ct de strl%cit re%-ise s implice 2rdin%l 2p%s Dei n complot%l care a/ea s atrag d%p sine n c%rnd r%inarea ntregii Biserici. Dar asta tre&%ia s mai a-tepte. Deocamdat a/ea altele mai importante de fc%t. Mes amis, declar el ntrAo francez fr c%s%r$ vous ne trouverez as le Saint:5raal, c9est le Saint:5raal 3ui vous trouve. Este e/ident c dr%m%rile noastre se ntreptr%nd. @raal%l neAa gsitD 9cere. +ocea i se transform ntrAo -oapt a&ia a%zit: 5sc%lta iD (%te i a%ziH @raal%l ne /or&e-te de dincolo de tmp. 'e implor sAl sal/am de sminteala *tre iei. 2u / implor s mplini i aceasta %nic -ans. '% exista n acest moment al i trei oameni mai capa&ili dect noi s dezlege cod%l final -i s deschid criptexA%l. 9re&%ie s dep%nem mpre%n %n B%rmnt. Cn legmnt de credin a %nii fa de ceilal i. ,otrrea nestrm%tat a %n%i ca/aler de a descoperi ade/r%l -i de aAl face c%nosc%t l%mii. *ophie se hol& la 9ea&ing -i i rsp%nse c% o /oce rece -i d%r ca o el%l: 'Aam s fac nici %n legmnt c% %ciga-%l &%nic%l%i me%D (oate doar %n%l prin care s te pot trimite la nchisoare. )nima l%i 9ea&ing se opri o clip$ apoi sp%se: !mi pare r% dac a-a gnde-ti$ ma&emoiselle. 5poi$ rs%cind%Ase$ -i ndrept arma spre .angdon: Dar t%$ <o&ertH E-ti c% mine sa% mpotri/a meaH

14 4

1++ 9r%p%l episcop%l%i :an%el 5ringarosa s%portase m%lte d%reri -i chin%ri n /ia $ dar ars%ra %st%rtoare a glon %l%i din piept i era complet strin. 5dnc -i dest%l de gra/. '% att o ran a crnii... ci mai degra& a s%flet%l%i. !-i deschise ochii -i ncerc s /ad ce/a n B%r$ dar ploaia i nce o-a pri/irea. 0Cnde m afl%H0 *im ea ni-te &ra e p%ternice ceAl s%s inea% -i i transporta% corp%l nep%tincios ca pe o pp%- din crpe$ c% s%tana atrnnd%Ai n &taia /nt%l%i. <idicnd c% gre% %n &ra $ -i -terse ochii -i /z% c om%l care l d%cea era *ilas. 5l&inos%l alerga pe o strad nce o-at$ ntre&nd de %n spitalG strigt%l i era sf-iat de d%rere. 2chii l%i ro-ii pri/ea% drept nainte$ iar pe o&raBii palizi -i mnBi i c% snge i se prelingea% -iroaie de lacrimi. Li%l me%$ -opti episcop%l$ e-ti rnit. *ilas se %it la el$ c% chip%l schimonosit de d%rere: !mi pare att de r%$ printeD (rea c s%ferin a l mpiedic s /or&easc. '%$ *ilas$ replic 5ringarosa$ mie mi pare r%. @re-ealaAi a meaD 0!n/ tor%l miAa promis c n% /or m%ri oameni$ iar e% iAam cer%t sAi asc%l i ordinele necondi ionat.0 5m fost prea cred%l. (rea temtor. 5m fost amndoi n-ela i$ ad%g el. 0!n/ tor%l nAa inten ionat nici o sec%nd s ne predea no% *fnt%l @raal.0 3hircit n &ra ele cel%i pe care l l%ase s%& aripa l%i c% ani n %rm$ episcop%l se sim i tras napoi n timp. !n *pania. 3tre modestele sale ncep%t%ri$ pe cnd cldea o &iseric% catolica n 2/iedo$ mpre%n c% *ilas. Mi apoi mai trzi%$ n 'ew 7or8$ %nde proclamase gloria l%i D%mneze% prin intermedi%l no%l%i sedi% al 2p%s Dei de pe .exington 5/en%e. 3% cinci l%ni n %rm$ printele 5ringarosa primise o /este c%trem%rtoare. 9oat m%nca l%i de o /ia era n pericol. !-i aminti n amn%nt ntre/ederea de la 3astel @andolfo$ care i schim&ase /ia a... /estea care declan-ase aceast calamitate. Episcop%l intrase n sala Bi&liotecii de 5stronomie c% cap%l s%s$ a-teptnd%Ase s fie ntmpinat c% strngeri de mini cld%roase -i felicitri pentr% efort%rile sale de reprezentare onora&il a catolicism%l%i n 5merica. Dar n%mai trei persoane era% prezente n &i&liotec. *ecretar%l +atican%l%i. 2&ez. Mi d%r. Mi doi cardinali italieni din /rf%l ierarhiei. L arnici. )nfat%a i. 'ed%merit$ 5ringarosa se apropiase. Cmflat%l nsrcinat c% pro&lemele legale i strnsese mna -iAi fc%se semn spre sca%n%l gol$ aflat n fa a sa: + rog s / face i comodD Episcop%l se a-ezase$ &n%ind c l a-tepta% /e-ti neplc%te. '% m pricep la /or&e de complezen $ i declarase secretar%l$ a-a c am s trec direct la moti/%l /izitei d%mnea/oastr. + rog. +or&i iAmi deschisD 5ringarosa ar%ncase o pri/ire spre cei doi cardinali$ care prea% cAl st%diaz plini de importan . D%p c%m &ine -ti i$ ncep%se secretar%l$ *fin ia *a -i alte persoane de la <oma -iAa% exprimat n %ltima /reme ngriBorarea c% pri/ire la efectele pe care leAa% a/%t n plan politic cele mai contro/ersate practici 2p%s Dei. Br%sc$ 5ringarosa sim ea c%m sngele i nghea n /ene. Disc%tase deBa de nen%mrate ori despre aceast pro&lem c% no%l *%/eran (ontif care$ spre marea l%i dezamgire$ se do/edise %n partizan fer/ent al li&eralism%l%i n Biseric.

14 #

+rea% s / asig%r$ mai ad%gase o&ez%l$ c *fin ia *a n% dore-te s schim&e nimic din mod%l n care / cond%ce i 2rdin%l. 0*per -i e% c n%D0 5t%nci$ pentr% ce am fost chemat aiciH *ecretar%l oft: '% -ti% c%m s m exprim n termeni ct mai delica i c% p%tin $ a-a c o s /or&esc direct. 3% do% zile n %rm$ 3onsili%l *ecretariat%l%i a /otat n %nanimitate re/ocarea a%torizrii primite de 2p%s Dei din partea +atican%l%i. 5ringarosa f%sese sig%r c n% se a%zise &ine: : sc%za iH 3% alte c%/inte$ peste -ase l%ni$ 2p%s Dei n% /a mai fi considerat %n 2rdin al +atican%l%i. +e i fi o Biserica de sine stttoare. *fnt%l *ca%n inten ioneaz s se disocieze de d%mnea/oastr. *fin ia *a a fost de acord -i am ncep%t deBa ntocmirea doc%mentelor oficiale. Dar... e imposi&ilD Dimpotri/$ este foarte posi&ilD Mi necesar. *fin ia *a n% este m%l %mit de politicile d%mnea/oastr agresi/e de atragere a noilor mem&ri -i de practicarea mortificrii corporale. Mi nici cele pri/ind femeile. 3% alte c%/inte$ 2p%s Dei a de/enit o po/ar -i %n impediment. 5ringaorsa era st%pefiat: 2... ovar'?! Doar n% / s%rprinde fapt%l c sAa aB%ns aiciD 2p%s Dei este sing%ra organiza ie catolic al crei n%mr de mem&ri este n cre-tere. 5/em n prezent peste o mie o s%t de preo iD !ntrAade/r. 2 pro&lem t%l&%rtoare pentr% noi to i. Episcop%l srise drept n picioare: !ntre&a iAl pe *fin ia *a dac 2p%s Dei a fost o po/ar -i n 19Z1$ cnd am aB%tat Banca +atican%l%iD +atican%l / /a rmne /e-nic rec%nosctor pentr% acest l%cr%$ dar snt m%lte /oci care consider -i astzi c generozitatea d%mnea/oastr de at%nci a constit%it %nic%l moti/ pentr% care /i sAa acordat stat%t%l de 2rdin al +atican%l%i. '% este ade/ratD )nsin%area era mai m%lt dect Bignitoare. 2ricare ar fi sit%a ia$ noi /om ac iona c% &%nAcredin N. +om sta&ili n a-a fel termenii de reziliere$ nct s /i se napoieze &anii oferi i at%nci. 5dic m c%mpra iD : plti i ca s tacD 3hiar ac%m$ cnd 2p%s Dei a rmas %nica /oce a ra i%niiD Cn%l dintre cardinali se aplecase spre el: : sc%za i$ a i sp%s c%m/a 0/ocea raiunii"? 5ringarosa se nclinase peste mas -i replicase pe %n ton nghe at: 3hiar n% -ti i de ce catolicii prsesc BisericaH Cita iA/ p% in n B%r%l /ostr%. 2amenii -iAa% pierd%t respect%l. <igorile credin ei a% dispr%t. Doctrina a de/enit fac%ltati/. 5&stinen $ confesi%ne$ mprt-anie$ &otez$ lit%rghie alege i ce /re i$ ce com&ina ie / place -i ignora i rest%l. 3e fel de ndr%mare spirit%al ofer azi BisericaH 'i-te legi adoptate n secol%l al )))Alea n% mai pot fi aplicate cre-tinilor de azi. <eg%lile acelea n% snt adec/ate societ ii act%ale. Ei &ine$ pentr% 2p%s Dei ele par a f%nc ionaD 5ringarosa$ inter/enise o&ez%l secretar ncercnd s ncheie dic% ia$ din respect pentr% rela ia organiza iei d%mnea/oastr c% anterior%l pap$ *fin ia *a / ofer %n rgaz de -ase l%ni pentr% a / disocia n mod /ol%ntar de +atican. + s%gerez s ad%ce i ca moti/a ie diferen ele de opinie dintre 2p%s Dei -i *fnt%l *ca%n -i s f%nc iona i ca %n ordin cre-tin de sine stttor. <ef%zD MiAi /oi sp%ne personal acest l%cr% *fnt%l%i (rinteD : tem c *fin ia *a n% mai dore-te s / ntlneasc.

14 ;

5ringarosa se ridicase deBa de pe sca%n: '% /a 0n&r'zni s desfiin eze %n 2rdin nfiin at de precedent%l papD <egret. Domn%l a dat$ Domn%l a l%atD Episcop%l plecase de la acea ntre/edere st%pefiat$ mpleticind%Ase. D%p ce re/enise la 'ew 7or8$ zile n -ir doar pri/ise ai%rea n zare$ cople-it de ce ntrezrea c /a fi /iitor%l cre-tinism%l%i. 3te/a sptmni mai trzi%$ primise %n apel telefonic care schim&ase complet sit%a ia. 3el care s%nase a/ea %n accent francez -i -i sp%nea Hnv''torul %n titl% frec/ent ntlnit n cadr%l ordin%l%i. *p%sese c -tie despre plan%rile +atican%l%i de retragere a spriBin%l%i. 03%m poate -ti a-a ce/aH0 5ringarosa sperase c doar o mn dintre maiA marii de la <oma -tia% despre soarta 2p%s Dei. *e prea ns c /estea se rspndise. 3nd era /or&a despre &rf$ nici %n zid n% a/ea %rechi mai &%ne dect cele de la +atican. E% am s%rsele mele pret%tindeni$ i -optise !n/ tor%l$ -i datorit lor de in o serie de informa ii. 3% aB%tor%l t% pot descoperi loc%l n care este asc%ns o relic/ sacr$ ceA i /a ad%ce o p%tere %ria-... s%ficient pentr% ca ntreg%l +atican s i se plece la picioare. *%ficient pentr% a sal/a credin a. '% doar pentr% 2p%s Dei$ ad%gase el d%p o pa%z sc%rt. (entr% noi to i. 0Domn%l a l%at... -i Domn%l d napoi.0 5ringarosa ntrezrise o mirac%loas raz de speran : *p%neAmi care e plan%lD Episcop%l 5ringarosa n% mai era con-tient at%nci cnd %-ile spital%l%i *t. :arQ se deschiser. *ilas se np%sti pe c%loar$ ep%izat. 3znd n gen%nchi pe podea$ strig d%p aB%tor. 9o i cei prezen i n camera de Crgen e -i cscaser ochii$ %l%i i la /ederea 5l&inos%l%i pe B%mtate dez&rcat ce p%rta pe &ra e %n preot nsngerat. :edic%l care l aB%t pe *ilas sA-i a-eze po/ara pe o targ l% p%ls%l episcop%l%i -i se nt%nec la fa : 5 pierd%t m%lt snge. '% snt speran e prea mari. 5ringarosa clipi$ re/enind%A-i pentr% o clip$ -i pri/i spre 5l&inos: 3opil%l me%... *ilas era sf-iat de d%rere -i de rem%-care: (rinte$ chiar dacAmi /a l%a ntreaga /ia $ tot l /oi gsi pe cel care neAa n-elat -i l /oi %cideD Episcop%l cltin din cap$ pri/ind%Al c% o triste e nesfr-it: *ilas... dac nAai n/ at nimic altce/a de la mine$ te rog... ine minte asta. !l prinse de mn -i iAo strnse c% m%lt p%tere: )ertarea este cel mai de pre dar al l%i D%mneze%. Dar$ printe... 5ringarosa -i nchise ochii: *ilas$ tre&%ie s te rogiD

1+1 !n 3hapter ,o%se$ s%& c%pola &oltit a slii$ <o&ert .angdon pri/ea drept n ea/a re/ol/er%l%i :ed%sa. 0<o&ert$ e-ti c% mine sa% mpotri/a meaH0 3%/intele l%i 9ea&ing i rs%na% -i ac%m n %rechi. '% exista %n rsp%ns$ -tia acest l%cr%. *p%ne &a, -i o trdezi pe *ophie. *p%ne n%$ -i &ritanic%l n% /a a/ea de ales dect sAi %cid de amndoi. Experien a l%i la catedr n%Al pregtise nicidec%m pentr% a face fa sit%a iilor de acest gen$ dar m%nca de profesor l n/ ase tot%-i ce/a despre

14 "

ntre&rile paradoxale. 03nd n% ai rsp%ns la o ntre&are$ ai la dispozi ie o sing%r modalitate sincer de a replica.0 Jona de miBloc ntre da -i n%. 09cerea.0 (ri/ind criptexA%l pe careAl inea n mn$ .angdon prefer s se ndeprteze. Lr aA-i ridica ochii$ ncep% s se trag napoi$ spre miBloc%l slii. 9eren ne%tr%. *pera c$ dacAl /ede concentrat as%pra cilindr%l%i$ 9ea&ing o s cread c st%diaz n minte posi&ilitatea %nei cola&orri$ iar tcerea l%i o sAi indice l%i *ophie c nAo a&andonase. 0Mi astfel mai c-tig timp de gndire.0 )ar a gndi$ &n%ia el$ era exact ceea ce -iAar fi dorit &ritanic%l s fac. 0(entr% asta miAa dat criptexA%l. 3a s simt gre%tatea deciziei pe care o /oi l%a.0 Britanic%l sperase c$ dac a/ea n mn cheia de &olt a :arel%i :aestr%$ .angdon -i /a da seama de importan a ei colosal -i c reticen eleAi /or fi sp%l&erate de c%riozitatea -tiin ific$ rec%noscnd n cele din %rm c$ dac n% /or deschide criptexA%l$ istoria ns-i /a fi pierd%t pentr% totdea%na. .sndAo pe *ophie n &taia armei$ se retrase$ con-tient c parola criptexA %l%i p%tea fi %nica sa speran de a o sal/a. 0Dac pot s scot harta din interior$ 9ea&ing /a fi disp%s s negocieze.0 3hin%ind%Ase s se concentreze$ se retrase ncet spre fereastr... rememornd n%meroasele corp%ri astronomice de pe mormnt%l l%i 'ewton: 0*a ca% i glo&%l ce pe al l%i mormnt se afla odatW. +or&ind de carne <oz -i pntece nsmn at.0 !ntorcnd%Ase c% spatele la ceilal i$ se apropie de fereastra %ria-$ c%tnd o raz de inspira ie n /itraliile ei. 'imic ns. 0!ncearc s gnde-ti ca *a%ni?re$ se ndemn el$ pri/ind spre grdin. 3are ar fi$ d%p prerea l%i$ glo&%l ce ar tre&%i s se afle pe mormnt%l l%i 'ewtonH0 )magini ale %nor stele$ comete -i planete prea% a licri n ploaia monoton$ dar le al%ng. *a%ni?re n% era om de -tiin . L%sese %n %manist$ %n i%&itor al artei -i al istoriei. 0*acr%l feminin... potir%l... roza... :aria :agdalena... declin%l zei ei... *fnt%l @raal.0 .egendele ntr%chipaser ntotdea%na @raal%l ca pe o i%&it misterioas care dn %ia n noapte ne/z%t$ i -optea la %reche$ ademenind%Ate -i apoi disprnd n neant. !n timp ce pri/ea copacii &t% i de /nt$ .angdon sim ea aie/ea prezen a ei B%c%-. *emnele era% pret%tindeni. 3a o sil%et ispititoare care se cont%ra n cea $ ram%rile cel%i mai &trn mr din <egat%l Cnit -i sc%t%ra florile c% cinci petale$ al&e -i delicate prec%m ns-i +en%s. Jei a era n grdin ac%m. Dansa n ploaie$ m%rm%rnd cntec%l /eac%rilor$ pri/ind pe f%ri- dintre ram%rile nflorite$ parc pentr% aAi aminti l%i c fr%ct%l c%noa-terii cre-tea dincolo de p%terea l%i de aAl c%lege. !n cellalt capt al ncperii$ sir .eigh 9ea&ing era m%l %mit -i ncreztor /znd c%m pri/irile l%i .angdon rtcesc pe fereastr de parc ar fi fost n trans. 0Exact a-a c%m am sperat$ -i sp%se el. *e /a da pe &razd.0 De ce/a timp$ &ritanic%l &n%ia c american%l ar p%tea de ine cheia ctre *fnt%l @raal. '% f%sese o coinciden fapt%l c el -i p%sese plan%l n aplicare exact n seara n care .angdon a/%sese programat ntre/ederea c% =ac>%es *a%ni?re. Crmrind%Ai de atta /reme$ 9ea&ing era con/ins c dorin a c%stodel%i de a se ntlni n partic%lar c% american%l a/ea o semnifica ie cert. :isterios%l man%scris al l%i .angdon atinsese o coard sensi&il a *tre iei. .angdon

14 Z

descoperise %n an%me ade/r -i *a%ni?re se teme c l /a dez/l%i. Sir .eigh f%sese sig%r c *a%ni?re i /a cere profesor%l%i s pstreze tcerea. 05de/r%l a fost in%t asc%ns prea m%lt timpD0 9ea&ing -tia c tre&%ie s ac ioneze repede. 5tac%l l%i *ilas a/ea s mplineasc do% o&iecti/e. !l /a mpiedica pe *a%ni?re sAi cear l%i .angdon s pstreze tcerea -i /a asig%ra prezen a acest%ia n (aris d%p ce 9ea&ing /a o& ine cheia de &olta$ pentr% e/ent%alitatea n care /a a/ea ne/oie de aB%tor%l l%i. 5ranBarea ntlnirii fatale dintre *a%ni?re -i *ilas f%sese floare la %reche. 05/eam informa ii secrete c% pri/ire la cele mai prof%nde temeri ale c%stodel%i.0 3% o sear nainte$ *ilas i telefonase l%i *a%ni?re$ dnd%Ase drept %n preot t%l&%rat. Domn%le *a%ni?re$ / rog sN m ierta i$ dar tre&%ie s / /or&esc imediat. '% ar tre&%i s ncalc taina spo/edaniei$ dar n acest caz cred c tre&%ie sAo fac. De c%rnd mi sAa confesat %n &r&at care pretindea c a %cis c i/a mem&ri ai familiei d%mnea/oastr. 3%stodele f%sese mirat$ ns rsp%ns%l l%i$ preca%t: Lamilia mea a pierit ntrA%n accident. <aport%l poli iei a fost explicit. Da$ %n accident de ma-in$ replic *ilas$ /znd c &trn%l m%-case momeala. Br&at%l c% care am /or&it a sp%s c ma-ina a fost mpins de pe -osea n r%. 3%stodele rmsese tc%t. Domn%le *a%ni?re$ n% /Aa- fi telefonat niciodat$ ns om%l despre care / /or&esc miAa mai sp%s ce/a ce m face sAmi fac griBi pentr% sig%ran a &umneavoastr'. !n pl%s$ a men ionatAo -i pe nepoata d%mnea/oastr$ *ophie. '%mele l%i *ophie f%sese catalizator%l necesar. 3%rator%l l%ase pozi ie fr ntrziere. !i cer%se l%i *ilas s /in imediat n cel mai sig%r loc pe care l c%no-tea &iro%l s% de la .%/r%. 5poi i telefonase l%i *ophie pentr% aAi sp%ne c ar p%tea fi n pericol. .a ntre/ederea c% <o&ert .angdon ren%n ase pe loc. 5c%m$ cnd cei doi era% despr i i de /asta ntindere a slii$ 9ea&ing -i sp%se c iz&%tise sAi ndeprteze %n%l de alt%l n% n%mai fizic. *ophie 'e/e% a/ea aceea-i re inere$ dar era clar c american%l a/ea o imagine mai clar as%pra e/enimentelor. !ncerca sA-i dea seama care ar p%tea fi parola. 0!n elege ct este de important s gsim -i s eli&erm @raal%l.0 '% /a deschide criptexA%l pentr% tine$ i sp%se *ophie pe %n ton rece ca ghea a. 3hiar dac poateD Finnd arma ndreptat spre ea$ 9ea&ing ar%nc o pri/ire spre profesor. Era sig%r c$ n cele din %rm$ /a tre&%i s foloseasc re/ol/er%l. De-i ideea n%Al ncnta deloc$ -tia c n% /a ezita s trag dac /a fi ne/oie. 0)Aam oferit femeii steia toate -ansele de a proceda a-a c%m tre&%ie. @raal%l este m%lt mai important chiar dect /oi to i.0 !n acel moment$ .angdon se ntoarse c% fa a spre ei: :ormnt%l... sp%se &r%sc$ pri/ind%Ai c% o %rm de speran n ochi. Mti% %nde s m %it$ pe mormnt%l l%i 'ewton. Da$ cred c pot s afl% parolaD )nima l%i 9ea&ing prinse aripi: Cnde$ <o&ertH *p%neAmiD *ophie strig$ c% oroare n glas: <o&ert$ n%D Doar nAai de gnd sAl aB% i$ n%Ai a-aH .angdon se apropie c% pa-i hotr i$ innd criptexA%l n mn. '%$ i sp%se pri/ind%Al d%r pe .eigh. (n cnd n%A i d dr%m%l$ n%Al aB%t. 2ptimism%l &ritanic%l%i pli: *ntem att de aproape$ <o&ertD * n% ndrzne-ti s te Boci ac%m c% mineD '% m Boc. .asAo s pleceD 5poi mergem mpre%n la mormnt%l l%i 'ewton -i deschidem criptexA%l. '% m d%c nicieriD se rsti *ophie$ fier&nd de f%rie. B%nic%l miAa dat mie

14 9

criptexA%l. '% /oi snte i cei care a/e i drept%l sAl deschide iD .angdon se ntoarse spre ea$ c% spaima n glas: *ophie$ te rogD E-ti n pericol. E% ncerc s te aB%tD 3%mH Dez/l%ind secret%l pe care &%nic%l lAa aprat c% pre %l /ie iiH 5 a/%t ncredere n tine$ <o&ertD 2u am a/%t ncredere n tineD !n ochii al&a-tri ai profesor%l%i se citea ac%m panica -i 9ea&ing a&ia re%-i sA -i stpneasc %n zm&et /znd%Ai ntor-i %n%l mpotri/a cel%ilalt. !ncercrile l%i .angdon de a o face pe galant%l era% deAa drept%l patetice. 0E pe p%nct%l de a dez/l%i %n%l dintre cele mai importante secrete din istoria omenirii -i el -i face griBi pentr% o femeie care sAa do/edit nedemn de aceast c%tareD0 *ophie$ insist american%l$ te rog... tre&%ie s pleciD Ea cltina din cap energic: Doar dacAmi dai mie criptexA%l sa% dacAl distr%gi$ iz&ind%Al de podea. 3eHD <o&ert$ &%nic%l ar fi preferat ca acest secret s fie pierd%t pentr% totdea%na$ dect s aB%ng n minile %n%i criminalD (rea gata s iz&%cneasc n lacrimi$ dar -i pstr stpnirea de sine. *e rs%ci spre 9ea&ing -i l pri/i n ochi: !mp%-cAm$ dac /rei. Dar n% las mo-tenirea &%nic%l%i n minile taleD 0Loarte &ine.0 Britanic%l ntinse &ra %l$ c% arma pregtit. '%D strig .angdon ridicnd%A-i deas%pra cap%l%i mna n care inea criptexA%l. .eigh$ dac tragi$ l ar%ncD 9ea&ing iz&%cni n rs: 3acealma%a asta iAa mers c% <RmQ$ dar n% -i c% mine. 9e c%nosc s%ficient de &ineD 0Da$ te c%nosc. 3hip%l t% e o oglind clar$ prietene. :iAa l%at cte/a sec%nde$ dar mi da% seama c min i. ,a&ar nAai %nde an%me pe mormnt%l l%i 'ewton se afl rsp%ns%l.0 5de/rat$ <o&ertH Mtii %nde s te %i i$ pe mormntH Mti%. Ezitarea din pri/irea l%i .angdon pieri ntrAo clip$ dar &ritanic%l o zri. :in ea. Cn tr%c disperat$ patetic$ menit s o sal/eze pe *ophie. <o&ert .angdon l dezamgise prof%nd. 0*nt %n ca/aler sing%ratic$ nconB%rat de s%flete netre&nice. Mi /a tre&%i s descifrez cheia de &olt de %n%l sing%r.0 .angdon -i 'e/e% n% mai reprezenta% ac%m dect o simpl amenin are pentr% el... -i pentr% @raal. 2rict de d%reroas ar fi fost sol% ia$ -tia c o poate p%ne n aplicare fr m%strri de con-tiin . *ing%ra dific%ltate /a fi aceea de aAl con/inge pe .angdon s lase Bos cheia de &olt$ astfel nct el s poat ncheia odat aceast -arad. 2 do/ad de ncredere$ rosti c% glas tare$ co&ornd%A-i &ra %l c% arma. (%ne cheia de &olt pe podea -i hai s disc%tamD .angdon -tia c n%Al crez%se. (e chip%l l%i 9ea&ing se oglindea o hotrre cr%nt -i -tia c aB%nseser la %n moment de rscr%ce. 03nd /oi lsa criptexA%l din mn$ ne /a %cide pe amndoi.0 3hiar -i fr sAo pri/easc pe *ophie$ i a%zea implorarea m%t -i disperat. 0<o&ert$ om%l sta n% e demn de @raal. 9e rog$ n% iAl da l%iD )ndiferent care ar fi pre %l pltitD0 (rofesor%l se hotrse ns$ c% cte/a min%te n %rma$ n /reme ce sttea sing%r la fereastr$ pri/ind spre 3ollege @arden. 0(roteBeazAo pe *ophie. (roteBeaz @raal%l.0 Mi aproape c strigase$ cople-it de disperare. 0Dar n% /d c%mD0

1# 0

3lipele de c%mplit dezamgire ad%seser c% ele o limpezime a-a c%m rar mai sim ise. 05de/r%l e chiar n fa a ochilor ti$ <o&ertD0 'ici n% -tia de %ndeAi /enise re/ela ia. 0@raal%l n%A-i &ate Boc de tine$ ci strig ctre %n s%flet /rednic.0 5c%m$ n timp ce se pleca n fa a l%i ca %n s%p%s naintea s%/eran%l%i$ co&or criptexA%l pn la c i/a centimetri de pardoseal. 5-a$ <o&ert$ -opti &ritanic%l$ ndreptnd arma spre el. .asAl BosD (ri/irea l%i .angdon se ridic pentr% o clip spre nl imile c%polei. @hem%ind%Ase mai m%lt$ -i ndrept ochii spre ea/a armei$ a intit as%pra l%i. !mi pare r%$ .eighD !ntrAo sing%r mi-care$ corp%l i se destinse ca %n arc -i &ra %l i z/cni n s%s$ iar criptex%l z&%r spre plafon. .eigh 9ea&ing n%A-i dd% seama cnd deget%l l%i aps pe trgaci$ dar re/ol/er%l se descrc &%&%ind as%rzitor. 9r%p%l l%i .angdon era ac%m o sgeat /ertical$ aproape desprins de podea$ iar glon %l iz&i pardoseala$ chiar lng picior%l l%i. =%mtate din creier%l &ritanic%l%i ncerc s corecteze direc ia foc%l%i -i trase din no%$ c% t%r&are$ dar cealalt B%mtate$ mai p%ternica$ i ndrept ochii n s%s$ spre a&is%l c%polei. 03heia de &oltD0 9imp%l pr% c se opre-te pentr% o clip -i se transform ntrA%n fel de co-mar care se der%leaz c% ncetinitor%l$ -i l%mea ntreag l% forma criptexA %l%i aflat n aer. !l pri/i c%m se ridic... prnd c ncremene-te pentr% o clip$ impondera&il... -i apoi cznd$ rostogolind%Ase$ spre pardoseala de piatr. 9oate speran ele -i /is%rile sale se pr&%-ea% o dat c% el. 0'% poate iz&i podea%aD (ot s aB%ng la elD0 9r%p%l s% reac ion din instinct. Dd% dr%m%l armei -i se ar%nc n fa $ lsnd%A-i crBele s cad -i ntinznd%A-i n aer minile c% o manichi%r des/r-it. <-chirnd%A-i &ra ele -i degetele$ n-fc cilindr%l n z&or. *trngnd criptexA%l n palm$ -i dd% seama c se pr&%-e-te prea repede. 'egsind nimic de care s se spriBine$ &ra ele sale lo/ir primele pardoseala -i cilindr%l se iz&i /iolent de piatra d%r. Din interior rz&t% s%net%l sticlei sparte. 9imp de o sec%nd$ 9ea&ing rmsese fr aer. Jcnd lat pe podea$ pri/ind n l%ng%l &ra elor sale ntinse$ implor n gnd fiola s reziste. 5poi miros%l acid de o et se rspndi n aer -i &ritanic%l sim i lichid%l rece care se sc%rgea printre disc%rile criptexA%l%i chiar n palma sa. 2 panic sl&atic l c%prinse. 'CD 2 et%l c%rgea contin%% -i c% ochii min ii /z% papir%s%l din%ntr% c%m se dizol/. 0<o&ert$ idiot%leD *ecret%l e pierd%tD0 !ncep% s hohoteasc incontrola&il. 0@raal%l e pierd%tD 9ot%l a fost distr%sD0 !nc n%Ai /enea s cread. !ncerc s deschid criptexA%l$ Bind%ind s zreasc mcar o strf%lgerare de ade/r nainte ca aceasta s se dizol/e pentr% totdea%na. 9rase de capetele cilindr%l%i -i constat$ st%pefiat$ perplex$ c acesta se deschide. *e %it n%ntr%. Era gol$ c% excep ia ctor/a cio&%ri de sticl. 'ici %rm de papir%s fie el dizol/at sa% n%. <ostogolind%Ase$ pri/i n s%s$ ctre .angdon. *ophie sttea alt%ri$ c% re/ol/er%l ndreptat spre el. (erplex$ pri/i din no% criptexA%l -i a&ia at%nci o&ser/. Disc%rile n% mai era% aranBate la ntmplare. (e cilindr% se formase %n c%/nt din cinci litere: 0:K<C.0. 0@lo&%l0 din care a g%stat E/a$ sp%se .angdon rece$ strnind mnia sfnt a l%i D%mneze%. (cat%l originar. *im&ol%l cderii sacr%l%i feminin. 9ea&ing sim i c%m ade/r%l l iz&e-te c% o for zdro&itoare. @lo&%l care ar fi tre&%it s se afle pe mormnt%l l%i 'ewton n% p%tea fi dect mr%l care$ cz%t din

1# 1

rai n cap%l l%i 'ewton$ iAa inspirat acest%ia m%nca l%i deAo /ia . 05 l%i strdanieD 3arnea roz c% pntece nsmn atD0 <o&ert$ &ig%i 9ea&ing cople-it. 5i re%-it sAl deschiziD Cnde e... hartaH Lr s clipeasc$ .angdon -i d%se mna la &%z%nar%l saco%l%i -i scose c% mi-cri atente %n s%l mic de papir%s. .a doar c i/a metri distan de &ritanic$ l desf-%r -i l pri/i. D%p %n l%ng moment$ s%rse satisfc%t. 0MtieD0 )nima l%i 9ea&ing ardea de dorin a de a afla. +is%l l%i de o /ia era chiar aici$ n fa a ochilor l%i. *p%neAmiD cer%. 9e rogD 2h$ D%mneze%le$ te rogD '% e nc prea trzi%D Br%sc$ pe c%loar rs%n zgomot de pa-i grei$ gr&i i$ -i .angdon nf-%r papir%s%l la loc -i l strec%r n &%z%nar. '%D strig &ritanic%l$ chin%ind%Ase zadarnic s se ridice. 3nd %-a se deschise$ Bez% Lache n/li ca %n ta%r n aren$ pri/ind fioros n B%r%l l%i$ pn ceA-i zri inta$ pe .eigh 9ea&ing$ zcnd nep%tincios pe podea. <s%fl %-%rat$ -i p%se arma n s%port%l de s%& &ra -i se ntoarse spre *ophie: 5gent 'e/e%$ m &%c%r s /d c s%ne i amndoi teferi. 9re&%ia s /eni i la sec ie at%nci cnd /Aam cer%t. (oli ia &ritanic sosi pe %rmele l%i Lache$ ridic prizonier%l -i i p%se ct%-ele. *ophie prea mirata sAl /ad pe Lache: 3%m neAa i gsitH 3pitan%l art spre 9ea&ing: 5 fc%t gre-eala de a arta %n act de identitate la intrare. (aznicii f%seser informa i c l c%tm. E n &%z%nar%l l%i .angdonD z&ier &ritanic%l ca %n ne&%n. ,arta ctre *fnt%l @raalD Fin%t de &ra e de poli i-tii care l trgea% afar$ -i az/rli cap%l pe spate -i %rl: <o&ertD *p%neAmi %nde e asc%nsD 3nd trec% prin drept%l l%i$ .angdon l pri/i n ochi: 0'%mai cei /rednici pot gsi @raal%l$ .eigh. 3hiar t% mAai n/ at asta.0

1+2 3ea a co&orse peste `ensington @ardens cnd *ilas$ -chioptnd$ se retrase ntrA%n desi-$ la loc ferit. !ngen%nchind pe iar&a %d$ -i aminti de sngele cald ce se sc%rgea din rana lsat de glon s%& coastele l%i. .ini-tit$ se m%l %mi s pri/easc drept nainte. 3ea a era deas -i$ datorit ei$ grdina prea paradiziac. <idicnd%A-i minile nsngerate ca s se roage$ pri/i c%m pict%rile de ploaie i mngia% palmele$ read%cnd%Ale al&%l lor o&i-n%it. *im ind stropii care i cdea% pe %meri -i pe spate$ a/ea impresia ca tr%p%l l%i dispare treptat$ &%cat c% &%cat$ n pcla din preaBm. 0*nt o fantom.0 2 pal de /nt trec% pe lng el$ ad%cnd parf%m%l Bila/ al %nei noi /ie i. 3% fiecare cel%l din tr%p%l s% frnt$ *ilas se r%g. (entr% iertare. (entr% nd%rare. Mi$ mai pres%s de toate$ pentr% mentor%l s%... episcop%l 5ringarosa... ca Domn%l s n%Al ia din aceast l%me nainte de a i se fi mplinit$ de a fi s%nat ceas%l. 0:ai are attea de fc%tD0 3ea a l n/l%ia -i *ilas se sim ea att de %-or$ nct a/ea senza ia ca f%ioarele imateriale l /or p%tea l%a c% ele. !nchiznd ochii$ -i rosti %ltima r%gci%ne. De %nde/a$ din pcla aceea$ /ocea l%i :an%el 5ringarosa i -optea: 0Domn%l nostr% e %n D%mneze% &%n -i nd%rtor.0

1# 1

!n sfr-it$ d%rerea ncepea s se domoleasc -i *ilas -i dd% seama c episcop%l a/%sese dreptate.

1+3 Era d%pAamiaz trzi% cnd$ deas%pra .ondrei$ soarele sparse plafon%l de nori -i ncep% s strl%ceasc. Bez% Lache era sfr-it d%p ce termin interogatori%l -i -i chem %n taxi. Sir .eigh 9ea&ing -i proclamase ne/ino/ ia$ dar din /or&ria l%i incoerent despre *fnt%l @raal$ doc%mente secrete -i confrerii misterioase$ Lache &n%ia c istoric%l pregtea$ de fapt$ cadr%l pentr% ca a/oca ii si s poat pleda s%s innd c client%l lor e ne&%n. 0*ig%r0$ -i sp%se cpitan%l$ 0ne&%nieD0 9ea&ing dd%se do/ada de o ingeniozitate -i o precizie extreme n form%larea %n%i plan menit sAi s%s in la fiecare pas ne/ino/ ia. Exploatase c% aceea-i a/iditate -i Biserica 3atolic$ -i 2rdin%l 2p%s Dei$ do% organiza ii care se do/ediser a fi a&sol%t inocente. Cneltele sale ne-ti%toare f%seser %n cl%gr fanatic -i %n episcop disperat. Mi$ ca o c%lme a ingeniozit ii$ 9ea&ing -i amplasase post%l de asc%ltare electronic n %nic%l loc n care o /ictim a poliomielitei n% p%tea aB%nge. *%pra/egherea cz%se n sarcina ser/itor%l%i s%$ <RmQ sing%ra persoan care c%nosc%se ade/rata identitate a &ritanic%l%i -i care m%rise ntre timp$ ct se poate de con/ena&il$ n %rma %nei reac ii alergice. 0@re% de crez%t c toate acestea a% p%t%t fi p%se la cale de o persoan care n% e sntoas la cap$0 -i sp%se Lache. )nforma iile transmise de 3ollet de la 3hNtea% +illette s%gera% c a&ilitatea de care dd%se do/ada 9ea&ing era att de %imitoare$ nct chiar el$ Lache$ ar fi a/%t de n/ at de la el. (entr% a asc%nde microfoane ntrA%nele dintre cele mai importante instit% ii din (aris$ istoric%l apelase la /echii greci. 03al%l 9roian.0 Cnele dintre intele /izate de 9ea&ing primiser cado% impresionante l%crri de art$ iar altele participaser la licita ii$ achizi ionnd fr s -tie o&iectele oferite de &ritanic. =ac>%es *a%ni?re$ pe de alt parte$ primise o in/ita ie la 3hNtea% +illette$ pentr% a disc%ta posi&ilitatea ca 9ea&ing s finan eze constr%irea %nei noi aripi n :%ze%l .%/r%$ care s fie dedicat l%i da +inci. .a sfr-it$ in/ita ia men iona n treact interes%l deose&it al l%i sir .eigh pentr% macheta %n%i ca/aler ro&otizat$ constr%it chiar de c%stode. 0(oate o /e i ad%ce c% d%mnea/oastr0$ i s%gerase el. (ro&a&il c *a%ni?re i satisfc%se dorin a -i lsase ca/aler%l nes%pra/egheat s%ficient timp pentr% ca <RmQ .egal%dec s amplaseze %n microfon aproape in/izi&il. 5c%m$ n timp ce sttea pe &ancheta din spate a taxi%l%i$ Lache nchise ochii. 0!nc o pro&lem de rezol/at nainte de a m ntoarce la (aris.0 .%mina soarel%i ptr%ndea nestingherit n salon%l de la *pital%l *t. :arQ. 'eAa i impresionat pe to i$ sp%se sora$ zm&ind%Ai c% &lnde e. Cn ade/rat miracol. Episcop%l 5ringarosa i s%rse sla&: 9otdea%na am fost %n om &inec%/ntat. D%p ce termin de aranBat firele -i t%&%rile$ sora ie-i -i l ls sing%r. <azele calde ale soarel%i i ddea% o senza ie plc%t. 'oaptea trec%t f%sese cea mai neagr noapte din /ia a sa. 5&t%t$ -i aminti de *ilas$ al cr%i cada/r% f%sese gsit n parc. 0)artAm$ te rog$ copil%l me%D0 !-i dorise m%lt ca *ilas s ia parte la acest plan glorios. 'oaptea trec%t ns$ 5ringarosa primise %n telefon de la Bez% Lache$ care /or&ea despre aparenta sa

1# 6

legt%r c% o cl%gri %cis n &iserica *aintA*%lpice. Episcop%l n elesese at%nci c l%cr%rile l%aser o ntorst%r c%mplit. +estea despre alte patr% asasinate i transformase oroarea n groaz. 0*ilas$ ceAai fc%tHD0 'ep%tnd sAl contacteze pe !n/ tor$ -i dd%se seama c f%sese a&andonat. 0Lolosit.0 *ing%ra modalitate de a opri c%mplita desf-%rare a e/enimentelor la a cror declan-are l%ase -i el parte f%sese aceea de aAi mrt%risi tot%l l%i Lache. Din acel moment$ cei doi$ preot -i cpitan de poli ie$ porniser ntrAo c%rs contraA cronometr% pentr% aAl prinde pe *ilas nainte ca !n/ tor%l sAl poat con/inge s %cid din no%. +lg%it$ 5ringarosa nchise ochii -i asc%lt reportaB%l 9+ despre arestarea %n%i infl%ent ca/aler &ritanic$ sir .eigh 9ea&ing. 0!n/ tor%l arestat n /z%l l%mii ntregi.0 9ea&ing aflase despre plan%rile +atican%l%i de a se disocia de 2p%s DeiG 5ringarosa de/enise pion%l perfect pentr% plan%l s%. 0.a %rma %rmei$ cine ar fi fost mai disp%s s se ar%nce or&e-te n c%tarea @raal%l%i$ dect %n om ca mine$ care era pe p%nct%l de a pierde tot%lH @raal%l ar fi conferit o p%tere enorm cel%i ce lAar fi stpnit.0 .eigh 9ea&ing -i proteBase c% a&ilitate identitatea folosind %n accent francez -i o inim pioas -i cernd ca rsplat %nic%l l%cr% de care n% a/ea ne/oie: &ani. )ar el$ 5ringarosa$ f%sese prea ner&dtor ca s mai fie -i s%spicios. (re %l de do%zeci de milioane de e%ro era o nimica toat n compara ie c% o& inerea @raal%l%i -i$ innd seama de &anii oferi i de +atican pentr% separarea de 2p%s Dei$ partea financiar se aranBase perfect. 02r&ii /d doar ceea ce /or ei s /ad.0 3ea mai /iclean ma-ina i%ne a l%i 9ea&ing f%sese$ desig%r$ aceea de a cere plata n o&liga i%ni emise de +atican$ astfel ca$ dac sit%a ia l%a o ntorst%r %rt$ ancheta s cond%c ine/ita&il spre <oma. : &%c%r s /d c / sim i i &ine$ Excelen . 5ringarosa rec%nosc% /ocea posac din %-$ dar chip%l l s%rprinse trst%ri aspre$ clar cont%rate$ pr%l pieptnat lins peste cap -i omopla i largi$ ce ntindea% stofa nt%necat a cost%m%l%i. 3pitane LacheH 3ompasi%nea -i ngriBorarea pe care poli ist%l le artase noaptea trec%t pentr% s%ferin ele episcop%l%i i s%geraser o nf i-are mai &lnd. 3pitan%l se apropie de pat -i az/rli pe sca%n%l alt%rat o familiar ser/iet neagr: 3red c asta / apar ine. 5ringarosa pri/i ser/ieta &%rd%-it c% o&liga i%ni -i imediat -i feri pri/irea$ r%-inat: Da... m%l %mesc. *tnBenit$ pipi a-tern%t%l de pe pat -i$ d%p o pa%z$ ad%g: 3pitane$ mAam gndit m%lt la acest l%cr% -i a- dori s / cer o fa/oareD Desig%r. Lamiliile celor din (aris pe care *ilas... se ntrer%pse$ ncercnd sA-i stpneasc emo ia$ apoi contin%: !mi da% seama c nici o s%m$ orict de mare ar fi$ n% ar p%tea repara r%l fc%t$ dar$ dac a i fi att de &%n nct s mpr i i con in%t%l ser/ietei... pentr% familiile celor %ci-i... 2chii nt%neca i ai l%i Lache l st%diar %n l%ng moment: Cn gest l%da&il$ Excelen . +oi a/ea griB ca dorin a s / fie respectat. 2 tcere grea se a-tern% ntre ei. .a tele/izor$ %n poli ist s%s inea o conferin de pres n fa a %n%i conac elegant. +znd cine e$ Lache se ntoarse -i asc%lt atent: .ocotenent 3ollet$ sp%nea reportera BB3 pe %n ton ac%zator$ seara trec%t$ s%perior%l d%mnea/oastr a ac%zat n mod p%&lic de crim doi oameni ne/ino/a i. +or cere *ophie 'e/e% -i <o&ert .angdon da%ne din partea poli ieiH !-i /a pierde cpitan%l Lache sl%B&a din acest moti/H Jm&et%l locotenent%l%i era o&osit$ dar calm:

1# 4

Din experien $ /a pot sp%ne c Bez% Lache gre-e-te foarte rar. !nc n% am disc%tat c% domnia sa despre aceasta pro&lema$ dar c%noscnd mod%l n care opereaz$ &n%iesc c 0/narea0 p%&lic a agent%l%i 'e/e% -i a domn%l%i .angdon a fost doar %n tr%c menit sAl ind%c n eroare pe ade/rat%l criminal. <eporterii schim&ar pri/iri s%rprinse. 3ollet contin%a: '% -ti% ns dac domn%l .angdon -i agent%l 'e/e% a% participat &ene/ol la acest plan. 3pitan%l Lache -i dez/l%ie rareori metodele de l%cr% mai... creati/e. 9ot ceea ce pot confirma deocamdat este fapt%l c /ino/at%l a fost arestat$ iar domn%l .angdon -i agent%l 'e/e% snt ac%m n sig%ran -i n afara oricror s%spici%ni. (e &%zele l%i Lache se ntinsese %m&ra /ag a %n%i zm&et$ cnd se ntoarse din no% spre 5ringarosa: Cn indi/id iste $ acest 3ollet. 3te/a clipe se sc%rser n lini-te. !n cele din %rm$ cpitan%l -i trec% palma peste fr%nte$ netezind%A-i pr%l$ -i pri/i ctre episcop. Excelen $ a- /rea s mai disc%tm o %ltim pro&lem nainte de a m ntoarce la (aris: z&or%l d%mnea/oastr nea-teptat la .ondra. 5 i mit%it pilot%l ca s schim&e c%rs%l a/ion%l%i. (rocednd astfel$ a i nclcat o serie de pre/ederi legale interna ionale. Eram disperat$ replic 5ringarosa ncet. Da. 5-a c%m era -i pilot%l respecti/ cnd lAa% interogat oamenii mei. Lache d%se mna la &%z%nar -i scoase %n inel c% ametist. 2chii episcop%l%i se %mpl%r de lacrimi n moment%l cnd l% inel%l$ strec%rnd%Al napoi pe deget. 5 i fost att de ama&ilD + m%l %mesc$ ad%g -i i strnse mna l%i Lache n palma sa. 3pitan%l se sc%t%r -i$ apropiind%Ase de fereastr$ pri/i a&sent n zare. 3nd se ntoarse$ pe chip%l l%i se citea o oarecare nesig%ran : Excelen $ ncotro / /e i ndrepta deAac%mH 5ringarosa f%sese ntre&at exact acela-i l%cr% -i c% o sear n %rm$ cnd prsise 3astel%l @andolfo. Bn%iesc c dr%m%l me% este la fel de incert ca al d%mnea/oastr. Da$ replic Lache. 3red c /oi ie-i la pensie n c%rnd. Episcop%l s%rse o&osit: (% in credin poate face min%ni$ cpitaneD (% in credin D

1+4 3apela <osslQn$ n%mita adesea 3atedrala 3odicelor$ se afl la zece 8ilometri s%d de Edin&%rgh$ n *co ia$ pe loc%l %n%i /echi templ% nchinat ze%l%i :ithra. 3onstr%it de 3a/alerii 9emplieri n 144;$ capela este gra/at c% o t%l&%rtoare di/ersitate de sim&ol%ri pgne$ i%daice$ cre-tine$ egiptene -i masonice. 3oordonatele sale geografice %rmeaz perfect meridian%l nordAs%d care trece prin @laston&%rQ. 5ceasta longit%dinal .inie a <ozei constit%ie reper%l tradi ional al legendarei )ns%le 5/alon a regel%i 5rth%r$ fiind considerat pilon%l central al spa i%l%i sacr% &ritanic. De la aceast /enerat .inie a <ozei deri/ n%mele 3apelei <osslQn$ ini ial scris <oslin. 9%rn%rile ei dantelate ar%nca% %m&re l%ngi n l%mina am%rg%l%i$ cnd ma-ina nchiriat de .angdon -i *ophie 'e/e% opri n parcarea din fa a falezei pe care se nl a capela. J&or%l sc%rt de la .ondra la Edin&%rgh f%sese odihnitor$ de-i nici %n%l dintre ei n% iz&%tise s doarm$ c%prin-i de ner&dare. (ri/ind masi/a constr%c ie ce se profila pe cer%l acoperit de nori$ .angdon se sim ea a-a c%m

1# #

&n%ia c tre&%ie s se fi sim it 5lice n moment%l n care cz%se n ga%ra de iep%re. 0(ro&a&il c /isezD0 Mi tot%-i$ -tia c %ltim%l mesaB al l%i *a%ni?re era ct se poate de explicit: +!e Bol/ 5rail 9neat! ancient Eoslin Aaits. 0@raal%l *fnt s%& /echi%l <oslin z&o/e-te.0 El -i nchip%ise la %n moment dat c 0harta @raal%l%i0 tre&%ia s fie o diagram %n desen c% %n I mare marcnd loc%l exact $ ns %ltim%l secret al *tre iei le f%sese re/elat n acela-i mod n care *a%ni?re li se adresase de la &%n ncep%t. 0Cn simpl% poem.0 (atr% /ers%ri clare$ care i ndr%ma%$ fr d%&i%$ spre acest loc. (e lng fapt%l c se referea explicit la <osslQn$ poem%l amintea -i de cte/a trst%ri arhitect%rale &ine c%nosc%te ale capelei. !n ci%da clarit ii indiciilor$ .angdon a/ea mai degra& o senza ie de insec%ritate -i dezechili&r%. 3apela <osslQn i se prea %n lca- m%lt prea e/ident. 9imp de secole$ aceast constr%c ie dd%se na-tere la -oapte ce amintea% despre @raal. !n %ltimele decenii$ -oaptele se transformaser n strigte n g%ra mare$ cnd dispoziti/ele radar dez/l%iser existen a %nei %imitoare str%ct%ri su" capel o /ast ncpere s%&teran. (e lng fapt%l c era m%lt mai mare dect capela ns-i$ ncperea n% prea a a/ea nici o intrare sa% ie-ire. 5rheologii a% solicitat nceperea %nor exca/a ii$ pentr% a p%tea aB%nge la camera misterioas$ dar 9r%st%l <osslQn interzisese c% des/r-ire orice spt%ri n perimetr%l acest%i loc sacr%. Desig%r$ acest ref%z n% fc%se dect s alimenteze spec%la iile. 3e an%me ncerca 9r%st%l <osslQn s asc%ndH 3apela de/enise ntre timp loc de pelerinaB pentr% c%ttorii de mistere. Cnii pretindea% c snt atra-i aici de %n p%ternic cmp magnetic prezent n mod inexplica&il n zon$ al ii s%s inea% c doresc s cerceteze mpreB%rimile pentr% a gsi o intrare secret n camera s%&teran$ dar cei mai m%l i rec%no-tea% c /in p%r -i simpl% pentr% a c%treiera zona -i a inspira parf%m%l @raal%l%i. De-i .angdon n% mai f%sese aici pn ac%m$ totdea%na se am%zase cnd a%zea sp%nnd%Ase c aici sAar afla asc%ns *fnt%l @raal. Da$ poate c o&at', c% m%lt timp n %rm$ @raal%l se aflase la <osslQn$ dar ac%m$ n nici %n caz n% se mai afla acolo. (rea m%lt aten ie f%sese acordat capelei n %ltima /reme -i$ mai c%rnd sa% mai trzi%$ cine/a tot a/ea s ptr%nd n ncperea s%&teran. *peciali-tii considera% c <osslQn era doar o momeal %n%l dintre 0dr%m%rile nf%ndate0 pe care *tre ia se pricep%se att de &ine s le p%n la p%nct. !n seara aceasta ns$ d%p ce citise poem%l ce men iona att de clar acest loc$ .angdon n% mai a/ea deloc chef sN se am%ze. 2 ntre&are l frmntase toat zi%a: 0De ce ar fi dep%s *a%ni?re atta efort$ pentr% a ne ndr%ma$ n cele din %rm$ spre o loca ie e/identH0 '% p%tea gsi ns nici %n rsp%ns logic. 09re&%ie s fie ce/a n legt%r c% <osslQn$ ce/a ce nc n% am n eles.0 <o&ertD strig *ophie de lng portier$ pri/ind%Al. +iiH Finea n mn caseta din lemn de trandafir pe care Bez% Lache leAo napoiase. !n%ntr%$ am&ele criptexA%ri f%seser reasam&late -i a-ezate exact a-a c%m le gsiser. (apir%s%l c% poem%l era nchis n interior de aceast dat fr fiola c% o et. *tr&tnd aleea c% pietri- ce d%cea spre capel$ trec%r pe lng cele&r%l zid /estic al constr%c iei. 9%ri-tii pres%p%nea% c acest perete ie-it strani% n afar era$ de fapt$ o parte neterminat a capelei. 5de/r%l$ -i aminti .angdon$ era m%lt mai interesant. 0Jid%l de /est al 9empl%l%i l%i *olomonD0 3a/alerii templieri proiectaser 3apela <osslQn ca o reprod%cere fidela a

1# ;

antic%l%i templ% din )er%salim incl%si/ zid%l /estic$ %n ng%st sanct%ar drept%nghi%lar -i o ncpere s%&teran asemntoare *fintei *fintelor$ n care primii no% templieri descoperiser nepre %ita lor comoar$ ntrAade/r$ .angdon se /z% ne/oit s rec%noasc$ exista o logic t%l&%rtoare n ideea c templierii constr%iser pentr% a adposti @raal%l %n 0cmin0 similar c% loc%l ini ial de odihna a sacrelor relic/e. )ntrarea n capel era m%lt mai modest dect se a-teptase el. C-a mic% din lemn a/ea do% &alamale metalice -i %n nsemn simpl%: !$OSLIN! :od%l /echi de ortografiere a c%/nt%l%i$ i explic profesor%l l%i *ophie$ deri/ase de la :eridian%l <ozei$ pe care f%sese amplasata capelaG sa%$ a-a c%m prefera% speciali-tii s cread$ de la 0.inia <ozei0 /i a str/eche a :ariei :agdalena. 3apela a/ea s se nchid c%rnd -i$ cnd .angdon deschise %-a$ %n /al de aer cald i ntmpin$ de parc &trn%l edifici% ar fi oftat ostenit$ la capt%l %nei zile l%ngi. (e arcada de la intrare era% gra/ate n%meroase cin3uefoils ornamente arhitect%rale c% cinci petale. 0<oze. (ntecele zei ei.0 )ntrnd n %rma l%i *ophie$ -i ls pri/irea s se desfete c% ntreg%l sanct%ar. De-i citise despre complexitatea arhitect%ral a interior%l%i$ fapt%l c ac%m o /edea c% propriii ochi era cople-itor. 0Cn paradis al sim&olisticii0$ l n%mise odat %n%l dintre colegii si. !ntreaga s%prafa a a capelei era gra/at c% cele mai di/erse sim&ol%ri cr%cifix%ri cre-tine$ stele i%daice$ cr%cile specifice templierilor$ corn%ri ale a&%nden ei$ piramide$ semne astrologice$ plante$ leg%me$ pentagrame -i trandafiri. 9emplierii f%seser des/r-i i l%crtori n piatr$ constr%ind &iserici pe ntreg%l teritori% al E%ropei$ dar <osslQn era considerat capodopera lor$ sim&ol%l s%&lim al dragostei -i al /enera iei. :e-terii masoni n% lsaser nici o piatr nesc%lptat. 3apela <osslQn era %n altar nchinat t%t%ror credin elor... t%t%ror tradi iilor -i$ mai pres%s de orice$ nat%rii -i sacr%l%i feminin. !n%ntr% se afla% doar c i/a t%ri-ti care asc%lta% explica iile ghid%l%i. 9nr%l i cond%cea n -ir indian pe %n trase% &ine sta&ilit$ ce lega -ase o&iecti/e arhitect%rale importante ale capelei. @enera ii de /izitatori str&t%ser acela-i dr%m$ acelea-i linii drepte$ iar pa-ii lor gra/aser n dec%rs%l timp%l%i %n sim&ol %ria- pe pardoseala de piatr:

0*tea%a l%i Da/id0$ -i sp%se .angdon. 3t%-i de p% in o coinciden . 3%nosc%t -i s%& n%mele de 0(ecetea l%i *olomon0$ hexagrama f%sese$ odinioar$ sim&ol%l secret al preo ilor astronomi$ fiind mai apoi adoptat de regii israeli i Da/id -i *olomon. @hid%l i /z% cnd intrar -i$ c% toate c era aproape de ora nchiderii$ le zm&i -i le fc% semn s nainteze. .angdon m%l %mi c% %n gest -i porni spre miBloc%l capelei. *ophie rmase ns n prag$ pri/ind n B%r ned%merit: 3e sAa ntmplatH ntre& el. 3red... cred c am mai fost aici. (rofesor%l -i ridic o sprncean: Dar ai sp%s c nici nAai a%zit de <osslQnD 'Aam a%zit$ replic ea$ contin%nd s cerceteze capela c% aceea-i pri/ire conf%z. (ro&a&il c &%nic%l mAa ad%s aici cnd eram foarte mic. '% -ti%... !mi

1# "

pare dest%l de c%nosc%t. 5poi$ pe ms%r ce ochii ei se plim&a% de colo$ colo$ ncep% s clatine din cap$ din ce n ce mai sig%r: DaD art ea spre partea din fa a capelei. 3oloanele acelea do%... leAam mai /z%t. .angdon pri/i cei doi pila-tri sc%lpta i. Dantelria cioplit n piatr prea s emane o a%r r%ginie$ n/l%it n %ltimele raze de soare filtrate prin ferestrele /estice. 3oloanele$ amplasate acolo %nde n mod normal ar fi tre&%it s se afle altar%l$ forma% o pereche stranie. 3ea din stnga era decorat c% linii simple$ /erticale$ iar cealalt prea str&t%t de o delicat spiral floral. *ophie pornise deBa spre ele. (rofesor%l o %rm c% pa-i repezi -i$ cnd aB%nser lng coloane$ o a%zi exclamnd: Da$ snt sig%ra c leAam mai /z%tD 'ici n% m ndoiesc$ replic el$ dar e posi&il s le fi /z%t 0n alt' arte. 3%m adicH 5ceste do% coloane constit%ie cea mai 0copiat0 str%ct%r arhitectonic la ni/el mondial. Exista replici ale lor n l%mea ntreag. <eplici ale 3apelei <osslQnH ntre& ea c% %n aer sceptic. '%. 5le coloanelor. ! i aminte-ti ce iAam sp%s mai de/reme$ c ns-i ca ela este o copie a 9empl%l%i l%i *olomonH 5ce-ti pila-tri snt replici fidele ale celor care se afla% odinioar acolo. 5cesta art el spre coloana din stnga se n%me-te Boaz, sa% 03oloana 5rhitect%l%i0. 3ellalt este n%mit <ac!in sa% 03oloana Ccenic%l%i0. De fapt$ a&sol%t toate templele masonice din l%me a% doi pila-tri ca ace-tia. .angdon i explicase deBa despre strnsele rela ii istorice dintre templieri -i societ ile secrete masonice din zi%a de azi$ ale cror grade inferioare Ccenic$ 3alf -i :aestr% dateaz de pe /remea primilor templieri. Cltim%l poem al l%i =ac>%es *a%ni?re se referea clar la :ae-trii :asoni care decoraser 3apela <osslQn. De asemenea$ amintea de c%pola central a capelei$ pe care era% sc%lptate forme ce reprezenta% stele -i planete. '% am fost niciodat ntrA%n templ% masonic$ sp%se *ophie fr aA-i l%a ochii de la cei doi pila-tri. *nt sig%r c am /z%t coloanele acestea aici. *e ntoarse apoi spre /asta ntindere a capelei$ c%tnd parc %n element care s declan-eze alt amintire. 3eilal i t%ri-ti se pregtea% s prseasc loca-%l -i ghid%l se apropie de ei$ c% acela-i s%rs plc%t ntiprit pe chip. Era %n tnr drg% $ de aproape treizeci de ani$ c% accent sco ian -i pr &londAro-cat. : pregtesc s nchid pe zi%a de azi. + pot aB%ta s gsi i ce/aH 03eAai zice de *fnt%l @raalH0 -i sp%se profesor%l. 3od%lD iz&%cni *ophie pe nea-teptate. E %n cod aiciD @hid%l prea ncntat de ent%ziasm%l ei: !ntrAade/r$ doamnD Este pe plafon$ ad%g ea$ ntorcnd%Ase spre zid%l din partea dreapt. Cnde/a... acoloD Jm&et%l de pe &%zele ghid%l%i se l i: * n eleg c a i mai fost la <osslQnH 03od%l0$ -i sp%se .angdon. Citase de el. Cn%l dintre n%meroasele mistere ale capelei era ntr%chipat de o arcad din care ie-ea% n relief s%te de &loc%ri de piatr$ formnd o &izar s%prafa a c% m%lte fa ete. (e fiecare &loc de piatr era gra/at %n sim&ol$ aparent la ntmplare$ care crea %n cifr% de propor ii %ria-e. Cnele opinii s%s inea% c acest cod re/ela intrarea n camera secret de s%& capel. 5ltele considera% c dez/l%ie ade/rata legend a @raal%l%i. 2ric%m$ n% mai contaG criptografii se strd%iser /reme de secole ntregi sAl descifreze$ dar n% iz&%tiser. 9r%st%l <osslQn oferea -i astzi o generoas recompens cel%i care ar fi re%-it sAi perceap semnifica ia secret$ ns cod%l rmnea n contin%are

1# Z

%n mister. +oi fi fericit sN / art... *ophie n% mai a%zi rest%l c%/intelor. 0(rim%l me% cod0$ -i sp%se pornind sing%r$ ca n trans$ spre arcad. !i dd%se caseta l%i .angdon$ a-a c$ pentr% moment$ iz&%ti s %ite de *fnt%l @raal$ de .e (rie%rR de *ion -i de toate nec%nosc%tele zilei de ieri. 3nd aB%nse s%& arcada &oltit -i /z% sim&ol%rile gra/ate$ amintirile i re/enir n /al%ri. !n mod ci%dat$ rememorarea primei sale /izite aici ad%se c% ea -i o nea-teptata triste e. Era doar o copil pe at%nci... la /re%n %n an d%p moartea celor dragi. B%nic%l o ad%sese n *co ia pentr% o sc%rt /acan -i$ nainte de a se ntoarce la (aris$ /eniser s /ad 3apela <osslQn. Era seara$ trzi%$ -i capela f%sese nchis. Dar ei mai rmseser n%ntr%. 5c%m p%tem merge acas$ gran&: Fre? l r%gase ea$ o&osit. )mediat$ draga mea$ imediat$ i rsp%nse &%nic%l pe %n ton melancolic. :ai am doar %n sing%r l%cr% de fc%t aici. 3eAai zice daca mAai a-tepta n ma-inH E-ti oc%pat iar c% l%cr%ri deAale oamenilor mariH El nc%/iin ase: +oi termina repede. (romitD (ot s rezol/ din no% cod%l de pe arcadH 5 fost distracti/. '% -ti%. E% tre&%ie s ies p% in. 'Ao sA i fie fric aici n%ntr%$ sing%rH *ig%r c n%D sp%se ea$ Bignit. 'ici mcar n% sAa nt%necatD Loarte &ine$ at%nci$ zm&ise &%nic%l -i o cond%sese spre arcada pe care iAo artase p% in mai de/reme. *ophie se a-ezase imediat pe pardoseal$ ntinznd%Ase c% fa a n s%s -i lsnd%A-i pri/irile s rtceasc peste mozaic%l de piatr. 5m s dezleg cod%l nainte de a te ntoarce t%D 5t%nci$ hai s ne l%m la ntrecere$ i rsp%nse el$ d%p care se aplecase$ o sr%tase pe fr%nte -i pornise spre %na dintre %-ile laterale. +oi fi chiar aici$ afar. .as %-a deschisD Dac ai ne/oie de mine$ strigAmD *ophie rmsese ntins pe podea$ pri/ind n s%s$ spre arcad. !-i sim ea pleoapele grele -i$ d%p cte/a min%te$ sim&ol%rile de deas%pra ncep%ser s se nce o-eze. 5poi dispr%ser complet. 3nd se trezise$ pardoseala de piatr era rece s%& ea. 5ran&: Fre! '%Ai rsp%nsese nimeni. *e ridicase -i -i sc%t%rase praf%l de pe haine. C-a lateral era nc deschis -i prin ea zrise cer%l aproape nt%necat. )e-ind$ l /z%se pe &%nic%l ei stnd pe /eranda %nei case de piatr$ chiar n spatele &isericii. +or&ea ncet c% o persoan ce se ntrezrea /ag prin %-a c% plas. 5ran&: Fre! strigase din no%. El se ntorsese -iAi fc%se %n semn c% mna$ sAl mai a-tepte nc p% in. 5poi i mai sp%sese cte/a c%/inte persoanei din%ntr%$ i ar%ncase o sr%tare din /rf%l degetelor -i /enise spre *ophie$ e% ochii nlcrima i. De ce plngi$ gran&: Fre? 2 l%ase n &ra e -i o strnsese la piept%l l%i: 2h$ *ophie$ noi doi neAam l%at adio de la m%lt l%me an%l acesta. E gre%. Leti a se gndise la accident$ la mama -i la tatl ei$ la &%nica -i la fr ior%l cel mic. Mi ac%m ai sp%s adio %nei alte persoaneH Cnei dragi prietene pe care o i%&esc foarte m%lt$ i zise el c% emo ie n glas. Mi miAe team c nAam sAo mai /d m%lt /reme de ac%m nainte.

1# 9

5lt%ri de ghid$ .angdon cercet din pri/iri zid%rile capelei$ temnd%Ase c aB%nseser ntrA%n p%nct mort. *ophie se ndeprtase pentr% a st%dia cod%l acela din piatra -iAi lsase l%i caseta din lemn de trandafir$ a crei hart ctre @raal prea s n% le fie ns de nici %n aB%tor. De-i poem%l l%i *a%ni?re indica limpede 3apela <osslQn$ el$ %n%l$ n% -tia ce an%me ar tre&%i s fac ac%m. (oem%l amintea de 0palo- -i potir0$ ns n B%r n% se zrea nimic asemntor. 0@raal%l *fnt s%& /echi%l <oslin z&o/e-te. 3% palo-%l -i potir%l /eghind ale ei por i.0 !n mod cert$ %n alt aspect al acest%i mister rmsese neel%cidat. 'Aa- /rea s fi% indiscret$ sp%se ghid%l n timp ce pri/ea caseta din mna l%i .angdon. Dar... pot s / ntre& de %nde a/e i c%tia aceastaH (rofesor%l rse c% B%mtate de g%r: E o po/este extrem de l%ng. 9nr%l ezit$ fr aA-i l%a ochii de la caset: :i se pare foarte ci%dat$ rel% el$ dar &%nica mea are o c%tie exact ca aceasta o caset de &iB%terii. .emn de trandafir identic l%str%it$ aceea-i roz incr%stat... chiar -i &alamalele par la fel. (rofesor%l era sig%r c ghid%l se n-al. Dac exista o caset %nic n l%me$ aceasta de aici tre&%ia s fie confec ionat special pentr% cheia de &olt a *tre iei. 3%tiile pot prea similare$ dar... C-a lateral se nchise c% %n &%fnet sonor. *ophie ie-ise fr %n c%/nt -i$ c% pa-i %-ori$ se apropia de o cas alt%rat. .angdon pri/i n %rma ei. 0Cnde se d%ceH0 De cnd aB%nseser aici$ se p%rta cam ci%dat. Mti i a c%i este casa aceeaH l ntre& el pe ghid. 9nr%l nc%/iin $ prnd la fel de mirat de comportament%l l%i *ophie: Este rectorat%l capelei. 5colo loc%ie-te c%stodele$ care este totodat$ pre-edintele 9r%st%l%i <osslQn -i$ a- p%tea ad%ga$ &%nica mea. B%nica d%mnea/oastr este pre-edinta 9r%st%l%i <osslQnH @hid%l nclin din cap afirmati/: E% loc%iesc mpre%na c% ea la rectorat$ o aB%t la ntre inerea capelei -i ofer explica ii /izitatorilor. 5m loc%it aici de cnd m -ti%. B%nica practic mAa cresc%t acolo. !ngriBorat pentr% *ophie$ .angdon porni spre %-$ ca sAo strige. Dar d%p n%mai c i/a pa-i se opri &r%sc. 3%/intele tnr%l%i i rs%na% strani% n minte. 0B%nica mAa cresc%t.0 (ri/i spre *ophie$ afar$ -i apoi -i ntoarse ochii spre caseta pe care o inea n mn. 0)mposi&ilD0 ncet$ c% mi-cri lente$ se ntoarse spre tnr%l ghid: *p%nea i c &%nica d%mnea/oastr are o caset exact ca aceastaH 5proape identic. Mti i c%m/a de %nde o areH B%nic%l a confec ionatAo. El a m%rit cnd e% eram foarte mic$ dar &%nica nc mai /or&e-te -i astzi despre el. *p%ne c a/ea o ndemnare fantastic -i c i plcea s constr%iasc tot fel%l de l%cr%ri. Cl%it$ .angdon ncerc s c%prind c% mintea inimagina&ila re ea de conexi%ni care ncepea s se lege. *p%nea i c a i fost cresc%t de &%nica d%mnea/oastr. + pot ntre&a ce an%me sAa ntmplat c% prin ii d%mnea/oastrH @hid%l i ar%nc o pri/ire s%rprins: 5% m%rit cnd e% eram mic. !n aceea-i zi c% &%nic%l me%$ ada%g el d%p o sc%rt pa%z. (rofesor%l -i sim i inima &tnd frenetic. !ntrA%n accident de ma-inH

1; 0

Cimirea din ochii mslinii ai tnr%l%i aB%nse la cote maxime: Da$ ntrA%n accident de ma-in. 5proape ntreaga mea familie a m%rit n zi%a aceea. :iAam pierd%t &%nic%l$ prin ii -i... @hid%l ezit o clip$ plecnd%A-i ochii n podea: Mi sora$ sfr-i .angdon n loc%l l%i. (e falez$ casa de piatr era exact a-a c%m -iAo amintea ea. !ncep%se s se nsereze -i cldirea prea c eman o a%r cald$ ademenitoare. :iros%l de pine proaspt coapt rz&tea prin %-a deschis$ iar n ferestre strl%cea o l%min a%rie. 3nd se apropie$ *ophie a%zi din%ntr% %n hohot nf%ndat. (rin %-a de plas$ zri o femeie n /rst. *ttea c% spatele spre ea$ dar se /edea c plnge. Btrna a/ea %n pr &ogat$ arginti%$ careAi strni l%i *ophie amintiri ci%date. Crc ncet treptele /erandei. Lemeia strngea n mini fotografia %n%i &r&at$ iar degetele ei i atingea% fa a c% o d%ioas triste e. Era %n chip pe care *ophie l c%no-tea &ine. "5ran&: Fre!" Era e/ident c /estea mor ii l%i$ c% o sear n %rm$ aB%nsese pn la ea. 2 scnd%r scr i s%& picioarele ei -i femeia se ntoarse ncet$ iar ochii ei tri-ti o zrir. *ophie dd% s f%g$ dar ce/a o int%i loc%l%i. Btrna a-ez %-or fotogrtafia pe mas -i$ fr aA-i l%a pri/irea de la ea$ se apropie de %-a c% plas. 2 /e-nicie pr% c se sc%rge n /reme ce ele rmaser nemi-cate$ pri/ind%Ase n ochi$ despr ite doar de plasa s%& ire. 5poi$ aidoma %n%i /al de mare ceA-i strnge ncet for ele$ expresia femeii se transform$ trecnd de la incertit%dine la %l%ire... la speran ... -i$ n cele din %rm$ la o imens &%c%rie. Dnd %-a de perete$ ie-i n prag$ ntinse &ra ele -i c%prinse ntre palmele moi o&raBii ncremeni i ai l%i *ophie: 2h$ copil%l me% drag... %itAte la tineD De-i nAo rec%nosc%se$ *ophie -tia cine e femeia. !ncerc s sp%n ce/a$ dar a&ia mai re%-ea s respire. *ophie... hohoti &trna$ sr%tnd%Ai fr%ntea. Dar...$ &ig%i ea c% /ocea s%gr%mat$ gran&: Fre miAa sp%s c a i... Mti%. Lemeia i c%prinse %merii c% palmele ei calde -i o n/l%i c% o pri/ire familiar: B%nic%l t% -i c% mine am fost o&liga i s sp%nem m%lte minci%ni. 5m procedat a-a c%m am considerat c e &ine. !mi pare rN%. 5 fost pentr% sig%ran a ta$ prin es. Cltim%l c%/nd i aminti imediat de &%nic%l ei$ care i sp%sese astfel /reme de m%l i ani. *%net%l /ocii l%i prea s rs%ne ac%m prin /echile zid%ri de la <osslQn$ prin pmnt$ pn n strf%nd%rile nec%nosc%te$ de s%& &iseric. Lemeia -i ar%nc &ra ele n B%r%l ei$ c% lacrimile careAi c%rgea% -iroaie pe o&raBi. B%nic%l t% -i c% mine am /r%t att de m%lt sA i sp%nem ade/r%lD Dar ntre /oi doi sit%a ia era dificil. El sAa strd%it. *nt att de m%lte de explicatD 5tt de m%lteD 2 sr%t pe fr%nte nc o dat -i i -opti la %reche: @ata c% secretele$ prin esD 5 /enit /remea s afli ade/r%l despre familia noastr. *ophie -i &%nica ei sttea% m&r i-ate pe treptele /erandei$ cnd tnr%l ghid se apropie n f%g$ c% pri/irea pline de speran -i de nencredere: *ophieH (rintre lacrimi$ ea nclin din cap -i se ridic. '%Ai rec%no-tea chip%l$ dar n clipa n care se strnser %n%l la piept%l cel%ilalt$ sim i p%terea sngel%i careAi c%rgea prin /ene... acela-i snge n tr%p%l amnd%rora.

1; 1

3nd .angdon tra/ers pel%za pentr% a li se alt%ra$ *ophie nici n%A-i mai p%tea imagina c%m$ c% n%mai o zi n %rm$ se sim ise att de sing%ra pe l%me. )ar ac%m$ n acest loc strin$ alt%ri de trei oameni pe care a&ia dacAi c%no-tea$ era$ n sfr-it$ acas.

1+5 'oaptea se a-tern%se peste <osslQn. <o&ert .angdon sttea sing%r pe /eranda casei de piatr$ asc%ltnd c% plcere /ocile /esele ce rz&tea% din spatele %-ii de plas. 3ea-ca de cafea tare$ &razilian$ din care sor&ea ncet iz&%tise sAl n/ioreze$ dar -tia c efect%l e doar temporarG o&oseala pe care o resim ea era m%lt prea p%ternic$ ptr%nznd%Ai pn n s%flet. 5i ie-it fr s te a%d$ -opti o /oce n spatele l%i. *e ntoarse. B%nica l%i *ophie apr%se n prag$ iar pr%l ei arginti% scnteia n l%mina l%nii. '%mele ei cel p% in de do%zeci -i opt de ani ncoace era :arie 3ha%/el. .angdon i s%rse: :Aam gndit c familia d%mnea/oastr are ne/oie de p% in intimitate. (rin fereastr o zri pe *ophie care sttea de /or& c% fratele ei. :arie se a-ez lng el. Domn%le .angdon$ cnd am aflat c =ac>%es a fost %cis$ miAa fost o team c%mplit pentr% *ophie. !n seara asta$ /zndAo n prag%l casei mele$ mi sAa l%at de pe inim o piatr %ria-. 'ici n% -ti% c%m /Aa- p%tea m%l %mi ndeaB%ns. (rofesor%l n% a/ea idee ce ar p%tea s i rsp%nd. De-i ncercase s se retrag$ pentr% a le oferi rgaz%l de a /or&i sing%re$ :arie l r%gase s rmn -i s asc%lte. 0*o %l me% a a/%t ncredere n d%mneata$ domn%le .angdonG de aceea$ am -i e%.0 )ar el rmsese$ a-ezat alt%ri de *ophie$ -i asc%ltase m%t de %imire n /reme ce :arie le po/estea. 5proape incredi&il$ prin ii l%i *ophie era% descenden i ai :ero/ingienilor %rma-i direc i ai l%i )is%s ,ristos -i ai :ariei :agdalena. (entr% a n% risca n zadar$ strmo-ii lor -i schim&aser n%mele de familie$ ren%n nd la (lantard -i *aintA3lair. 3opiii lor ntr%chipa% ns-i /i a regal -i de aceea era% ndeaproape /eghea i de *tre ie. 3nd prin ii l%i *ophie m%riser ntrA%n accident de ma-in ale cr%i ca%ze rmseser nc neel%cidate$ *tre ia se tem%se ca identitatea lor f%sese descoperit. B%nic%l t% -i c% mine$ explic :arie e% /ocea s%gr%mat de d%rere$ am fost p%-i n sit%a ia de a l%a o hotrre chiar n clipa n care am fost an%n a i. :a-ina prin ilor ti tocmai f%sese gsit n r%. !ntreaga noastr familie incl%si/ /oi$ cei doi nepo i ar fi tre&%it s se afle n seara aceea n ma-in. Din fericire$ neAam rzgndit n %ltim%l moment -i a-a se face c prin ii ti a% plecat sing%ri. 3nd am aflat /estea accident%l%i$ nAam -ti%t ce s credem... dac a fost$ c% ade/rat$ %n acci&ent. Mtiam ns c tre&%ie s ne proteBm nepo ii -i am procedat a-a c%m am crez%t noi c e &ine. =ac>%es a declarat la poli ie c n ma-in ne aflam deopotri/ e% -i fratele t%$ dar c tr%p%rile noastre a% fost$ pro&a&il$ d%se de c%rent. 5poi$ c% aB%tor%l *tre iei$ am intrat ntrA%n con de %m&r. Liind o personalitate c%nosc%t$ =ac>%es n% -iAa permis l%x%l de a disprea -i el. 'i sAa pr%t firesc ca t%$ *ophie$ fiind cea mai mare$ s rmi alt%ri de el$ n (aris$ aproape de *tre ie -i de protec ia pe care ea iAo p%tea asig%ra. Br%sc$ /ocea i se frnse$ transformnd%AiAse ntrAo -oapt a&ia a%zit: Despr irea familiei a fost cel mai gre% l%cr% pe care lAam fc%t /reodat. E% -i =ac>%es ne /edeam foarte rar$ -i totdea%na n cea mai mare tain... s%&

1; 1

protec ia *tre iei. Exist %nele ceremonii pe care confreria ine nc s le ndeplineasc fr gre-. .angdon -tia c po/estea n% se ncheia aici$ dar era totodat con-tient de fapt%l c ar fi fost o indiscre ie din partea l%i s mai asc%lte$ a-a c ie-ise din ncpere. 5c%m$ pri/ind t%rlele capelei$ sim ea nc fr%strarea mister%l%i ei nerezol/at. 0*e afl oare @raal%l aici$ la <osslQnH Mi dac da$ %nde snt palo-%l -i potir%l men ionate de *a%niere n poem%l s%H0 )a% e% asta$ sp%se :rie$ ntinznd mna spre el. 2h$ m%l %mesc$ sp%se el$ nmnnd%Ai cea-ca. : refeream la o&iect%l din cealalt mn$ domn%le .angdon. 3o&ornd%A-i pri/irea$ profesor%l -i dd% seama c a/ea nc la el papir%s%l l%i *a%niere. !l scosese din criptex nc o dat$ spernd c poate de data aceasta /a o&ser/a ce/a ce i scpase nainte. Desig%r$ / rog s m sc%za i. :rie l pri/i %-or am%zat -i l% hrtia: 3%nosc %n &ancher din (aris care a-teapt pro&a&il c% ner&dare s rec%pereze caseta aceea din lemn de trandafir. 5ndre +ernet a fost %n foarte &%n prieten deAal l%i =ac>%es$ n care so %l me% a/ea ncredere deplin. 5ndre ar fi fost disp%s s fac orice pentr% a respecta dorin a l%i =ac>%es de a proteBa aceast caset. 0)ncl%si/ s m mp%-te pe mine0$ -i sp%se .angdon n sinea l%i$ hotrt s n% mai aminteasc fapt%l c i sprsese &iet%l%i om nas%l. @nd%l la (aris i read%se n memorie pe cei trei sene-ali %ci-i c% o sear n %rm. Mi .e (rie%reH 3e se /a ntmpl c% ea ac%mH <oti ele sAa% p%s deBa n mi-care$ domn%le .angdon. 3onfreria a rezistat secole deAa rnd%l$ a-a c /a trece -i peste acest impas. 9otdea%na exist oameni gata s preia friele -i s recldeasc tot%l. (rofesor%l &n%ia ns c &%nica l%i *ophie era prof%nd implicat n opera i%nile *tre iei. .a %rma %rmei$ femeile fc%ser totdea%na parte din confrerieG patr% :ari :ae-tri f%seser femei. *ene-alii era%$ de o&icei$ ale-i din rnd%rile &r&a ilor$ dar femeile de inea% %n rol m%lt mai important -i p%tea% accede la cea mai nalt f%nc ie$ de pe orice treapt ierarhic practic. @nd%l i z&%r la .eigh 9ea&ing -i la disc% ia din ]estminster 5&&eQ. 9ot%l prea ac%m pierd%t %nde/a$ n trec%t$ c% m%l i ani n %rm. Biserica a exercitat presi%ni as%pra l%i =ac>%es *a%niere pentr% a n% dez/l%i doc%mentele *angreal n Ji%a de 5poiH Doamne$ n%D Ji%a de 5poi n%Ai dect o scorneal a %nor min i &olna/e. '% exista nimic n doctrina confreriei care s identifice o dat an%me pentr% re/elarea @raal%l%i. De fapt$ confreria a s%s in%t totdea%na c ade/r%l despre @raal n% ar tre&%i nicio&at' dez/l%it. 'iciodatH .angdon era nmrm%rit. :ister%l -i mirac%los%l ne hrnesc s%flet%l$ domn%le .angdon$ n% @raal%l n sine. Lr%m%se ea @raal%l%i rezid n spirit%l s% eteric. (entr% %nii$ contin% :arie 3ha%/el ridicnd%A-i pri/irea spre t%rlele 3apelei <osslQn$ @raal%l e o c%p care leAar p%tea oferi /ia a fr de sfr-it. (entr% al ii$ e doar c%tarea %nor doc%A mente pierd%te -i a %n%i /echi mister. )ar pentr% maBoritatea$ &n%iesc c @raal%l este$ p%r -i simpl%$ o idee l%minoas... o comoar mirific$ de neatins$ care chiar -i n l%mea ne&%n de azi ne inspir -i ne m&olde-te. Dar dac doc%mentele *angreal rmn asc%nse$ ade/r%l despre :aria :agdalena /a pieri pentr% totdea%na. 2areH (ri/e-te n B%r%l d%mitaleD (o/estea ei e sp%s n art$ n m%zica$ n zeci de cr i. !n fiecare zi$ tot mai des. <oata se n/rte-te$ ncepem s sesizam pericolele istoriei noastre... -i ale dr%m%l%i a%todistr%cti/ pe care am pornit.

1; 6

!ncepem s ne rec%noa-tem ne/oia de a read%ce la /ia sacr%l feminin. 5minteai la %n moment dat$ ad%g ea d%p o pa%z$ c scrii o carte drespre sim&olistica sacr%l%i feminin$ n%Ai a-aH !ntrAade/r. *fr-e-te acea carte$ domn%le .angdon. !ngnAi melodia. .%mea are ne/oie de tr%&ad%ri moderni. (rofesor%l rmase tc%t$ mpo/rat de gre%tatea c%/intelor ei. Cnde/a$ n noapte$ l%na plin rsrea deas%pra copacilor. !ntorcnd%Ase spre <osslQn$ .angdon resim i o dorin copilreasc de aAi ptr%nde secretele. 0'% ntre&a0$ -i sp%se. 0'% e moment%l ac%m.0 (ri/i papir%s%l din mna :ariei -i apoi -i ndrept din no% ochii spre capel. !ntrea&Am$ domn%le .angdon$ s%rse ea. FiAai c-tigat acest drept. El sim i c%m o&raBii i ia% foc. 5i /rea s afli dac @raal%l e asc%ns aici$ la <osslQn. !mi po i sp%neH :arie ofta$ mimnd exasperarea. De ce oare &r&a ii n% pot lsa$ p%r -i simpl%$ @raal%l s odihneasc n paceH 5poi iz&%cni n rs$ e/ident am%zata: De ce crezi c sAar afla aiciH .angdon art spre hrtia din mna ei. (oem%l se refer explicit la <osslQn$ dar men ioneaz ce/a despre %n palo- -i %n potir /eghind as%pra @raal%l%i. E% nAam /z%t aici nici %n sim&ol care s aminteasc de ele. (alo-%l -i potir%l... Dar c%m arat ele$ de faptH (rofesor%l -i dd% seama c :arie l tachineaz$ dar intr n Boc$ descriind%Ai pe sc%rt cele do% sim&ol%ri. 2 expresie /ag de rec%noa-tere plpi n ochii ei: 5h$ da$ fire-te. (alo-%l sim&olizeaz element%l masc%lin. 3red c este reprezentat a-a$ am dreptateH Mi$ c% arttor%l de la mna dreapt$ schi %n tri%nghi n palma stng: Da$ i confirma profesor%l. :arie desenase forma 0nchis0$ mai rar folosit$ a lamei$ dar el /z%se sim&ol%l reprezentat n am&ele fel%ri. )ar tri%nghi%l in/ersat$ contin%a ea$ desemneaz potir%l$ adic tot ceea ce este feminin. ExactD Mi d%mneata s%s ii c$ printre s%tele de sim&ol%ri existente aici$ la <osslQn$ aceste do% forme n% apar nicieriH E% n% leAam /z%t. Dar dacT i le /oi arata$ e-ti de acord s mergi pe %rm sa te odihne-tiH !nainte ca el s ap%ce s i rsp%nd$ :arie 3ha%/el co&orse treptele /erandei -i se ndrept spre capel. .angdon o %rm c% pa-i repezi. )ntrnd n cldire$ &trna aprinse l%minile -i fc% semn spre pardoseal. )at$ domn%le .angdon. (alo-%l -i potir%l. (rofesor%l pri/i c% aten ie piatra tocit a podelei. Era goal. Dar n% e nimic aici... :arie oft -i ncep% s parc%rg c%nosc%t%l trase% spat n pardoseal de pa-ii miilor de t%ri-ti$ acela-i pe care l /z%se el str&t%t de gr%p%l de /izitatori de mai de/reme. 9reptat$ pri/irea i se focaliz -i$ n cele din %rm$ distinse %ria-%l sim&ol gra/at n piatr$ ns n% prea deloc mai lm%rit.

1; 4

(i$ asta este stea%a l%i Da... Dar se ntrer%pse &r%sc$ m%t de %imire:

0(alo-%l -i potir%l. !m&inate ntrA%n sim&ol %nic. *tea%a l%i Da/id... %ni%nea perfect a feminin%l%i c% masc%lin%l... (ecetea l%i *olomon... ce desemna loc%l *fintei *fintelor$ loc%l n care se credea c sl-l%iesc di/initatea masc%lin -i cea feminin 7ah/e -i *he8ina.0 5&ia d%p %n min%t iz&%ti sA-i gseasc c%/intele: 5-adar$ poem%l chiar se refer la <osslQn. Explicit. Lr d%&ii. 5-a se pare$ s%rse ea. .angdon sim i %n fior de ghea pe -ira spinrii: 5-adar *fnt%l @raal se afl n ncperea secret de s%& noiH :arie iz&%cni n rs. Doar spirit%l s%. Cna dintre cele mai /echi misi%ni ale confreriei a fost aceea de a read%ce ntrAo zi @raal%l pe pmnt%l natal al Lran ei$ %nde s poat odihni n pace$ pentr% totdea%na. +reme de secole$ relic/a a fost m%tat de coloA colo$ din moti/e de sec%ritate. 3nd a de/enit :are :aestr%$ =ac>%es -iAa fgd%it sAi redea demnitatea pierd%t$ read%cndAo n Lran a -i constr%ind%Ai %n loc de /eci potri/it pentr% o regin. Mi a re%-itH Expresia de pe chip%l ei de/eni &r%sc serioas. Domn%le .angdon$ innd seama de aB%tor%l dat familiei mele n seara asta -i n calitatea mea de c%stode al 9r%st%l%i <osslQn$ i pot sp%ne c% certit%dine c @raal%l n% se mai afl aici. (rofesor%l sim i c e moment%l s insiste: Dar cheia de &olt ar tre&%i s indice loc%l n care *fnt%l @raal este asc%ns acum! De ce s%gereaz <osslQnH (oate c n% iAai n eles d%mneata foarte &ine semnifica ia. '% %ita$ @raal%l poate fi n-eltorD 3a -i rposat%l me% so $ de altfelD Dar nici n% ar p%tea fi mai clar de attD ripost el. 'e aflm deas%pra %nei ncperi s%&terane s%& semn%l palo-%l%i -i al potir%l%i$ s%& o &olt nstelat$ nconB%ra i de arta :ae-trilor :asoni. 9ot%l se refer aici la <osslQnD Bine$ lasAm s /d -i e% poem%l acela misterios. :arie desf-%r papir%s%l -i citi /ers%rile c% /oce tare: 0@raal%l *fnt s%& /echi%l <oslin z&o/e-te. 3% palo-%l -i potir%l /eghind ale ei por i$ !n/l%it n a mae-trilor str/eche arta. *%& cer%ri nstelate$ n fine$ odihne-te.0 3nd sfr-i de citit$ tc% pre de cte/a clipe. 5poi$ %n zm&et i l%min chip%l: 5ah$ =ac>%esD Hnelegi ce /rea s sp%nH ntre& .angdon c% o %nd de speran n glas. 5-a c%m demonstreaz pardoseala capelei$ l%cr%rile simple pot fi percep%te n mai m%lte mod%ri. (rofesor%l se strd%i s priceap. 9ot%l la =ac>%es *a%ni?re prea a a/ea d%&le n eles%ri$ ns el n% re%-ea s desl%-easc aici nimic. :arie csc$ o&osit: Domn%le .angdon$ i /oi face o mrt%risire. 'iciodat n% am -ti%t %nde se afl @raal%l n prezent. Dar$ e/ident$ am fost cstorit c% %n om extrem de infl%ent -i... int%i ia mea feminin n% cred c d gre-.

1; #

.angdon dd% s sp%n ce/a$ dar ea contin%: !mi pare r% c$ d%p attea efort%ri$ /ei pleca de aici fr a a/ea %n rsp%ns satisfctor. Mi tot%-i$ ce/a mi sp%ne c$ n cele din %rm$ /ei gsi ceea ce ca% i. !ntrAo &%n zi$ /ei n elege. Mi at%nci$ ad%g ea c% %n s%rs$ am ncredere c /ei -ti s pstrezi secret%l. Dincolo de %- se a%zi zgomot%l %nor pa-i: 5 i dispr%t amndoi la %n moment dat$ sp%se *ophie. E% tocmai plecam$ i rsp%nse &%nica$ apropiind%Ase de ea. 'oapte &%n$ prin esD '%Al ine treaz pe domn%l .angdon pn trzi%$ n noapte. 5poi$ sr%tndAo pe fr%nte$ intr n cas. 3nd rNmaser sing%ri -i *ophie se ntoarse spre el$ n ochii ei se citea o adnc emo ie: '% m a-teptam la %n asemenea sfr-it. 0)ar e% nici att0$ se gndi .angdon. Era e/ident c /e-tile primite n seara aceasta i schim&aser /ia a pentr% totdea%na. 9e sim i &ineH 5 fost cam prea m%lt$ deodat. Ea i s%rse$ mpcat: 5c%m am o familie. 5cesta e no%l ncep%t de la care /rea% s pornesc. 3ine sntem -i de %nde /enim /oi /edea mai trzi%$ n timp. El n% i rsp%nse. :ai rmi c% noi p% inH ntre& ea. :car cte/a zileH 'imic n% -iAar fi dorit mai m%lt$ dar oft adnc -i i sp%se: *ophie$ ac%m ai ne/oie s petreci p% in timp c% familia ta. E% m ntorc la (aris mine diminea . !l pri/i dezamgit$ dar -tia c are dreptate. :%lt timp$ nici %n%l dintre ei n% rosti nici %n c%/nt. !n cele din %rm$ ea i l% mna -i$ mpre%n$ ie-ir din capel$ apropiind%Ase de marginea falezei. !n fa a lor se ntindea molcom peisaB%l sco ian$ argintat de l%mina l%nii filtrate printre nori. 'emi-ca i$ mnaAn mn$ fr a rosti %n c%/nt$ -i lsar pri/irile s rtceasc n zare$ strd%ind%Ase amndoi sA-i al%nge o&oseala. (e &olt$ ncep%ser s apar stelele$ iar spre /est %n p%nct de l%mina licrea mai intens dect toate celelalte. .angdon s%rse n moment%l n care l /z%. Era +en%s. Jei a pri/ea n Bos$ spre (mnt$ c% eterna ei l%min cald. 5er%l se rcorise -i o adiere proaspt co&ora dinspre coline. !ntrA%n trzi%$ .angdon se ntoarse spre ea. *ttea c% ochii nchi-i$ iar pe &%ze i fl%t%ra %n zm&et mpcat. El ns%-i -i sim ea pleoapele din ce n ce mai grele. Lr tragere de inim$ i strnse %-or degetele n palma l%i. *ophieD !ncet$ deschise ochii -i se ntoarse spre el. 3hip%l ei a/ea o fr%m%se e stranie n l%mina l%nii. B%nD s%rse somnoroas. .angdon sim i o triste e apstoare la gnd%l c a do%a zi se /a ntoarce la (aris fr ea. (ro&a&il c am s plec nainte ca t% s te treze-ti$ i sp%se$ strd%ind%Ase sA-i al%nge nod%l din gt. !mi pare r%$ n% m pricep la... *ophie ridic &ra %l -iAi c%prinse o&raz%l n palma ei cald. 5poi$ aplecnd%Ase spre el$ l sr%t pe cellalt o&raz: 3nd te /oi mai /edeaH .angdon se cltin pentr% o clip$ pierd%t ochii ei: 3ndH 2are ea -tia ct de m%lt se ntre&a -i el acela-i l%cr%H (i$ l%na /iitoare /oi s%s ine o conferin n Lloren a. +oi fi acolo o sptmn ntreag -i n% /oi a/ea prea m%lte l%cr%ri de fc%t. 5sta e o in/ita ieH 'e /om desfta n l%x. :iAa% rezer/at o camer la Br%nelleschi.

1; ;

*ophie i zm&i B%c%-: (res%p%i cam m%lte$ domn%le .angdonD El se crisp$ dnd%A-i seama c%m s%naser c%/intele l%i: 3eea ce /oiam s sp%n$ de fapt... 'imic n% miAar plcea mai m%lt dect s ne ntlnim la Lloren a$ <o&ert. 3% o singur' condi ie ns$ ada%g ea pe %n ton serios. Lr m%zee$ fr &iserici$ fr morminte$ art -i relic/e. !n Lloren aH 9imp de o sptmnH Dar n% /om a/ea nimic altce/a de fc%tD *ophie se aplec spre el -iAl sr%ta din no%$ de aceasta dat pe &%ze. 9r%p%rile lor se atinser$ la ncep%t %-or$ apoi mai strns$ lipite %n%l de alt%l. 3nd se despr ir$ ochii ei licrea% ncrca i de promisi%ni: Bine$ &ig%i .angdon. 5t%nci$ a-a rmne.

%pilog <o&ert .angdon se trezi c% o tresrire. +isaseD (e halat%l de &aie de la capt%l pat%l%i era% &rotade trei c%/inte: 0,29E. <)9J (5<)*0. (rin Bal%zele se filtra o raz sla& de l%min. 0*e nsereaz sa% se l%mineaz de zi%H0 !n a-tern%t era cald -i &ine. Dormise do% zile aproape fr ntrer%pere. *e ridic %-or n cap%l oaselor -i -i dd% seama ce an%me l trezise... %n gnd strani% -i t%l&%rtor. Jile deAa rnd%l ncercase sA-i p%n ordine n gnd%ri -i n a/alan-a de informa ii care l &om&ardase$ ns ac%m n minte i str%ia o idee creia n%Ai dd%se aten ie nainte. 0* fie oare posi&ilH0 <mase nemi-cat ce/a /reme. 3o&or din pat -i intr n ca&ina de d%-$ lsnd Bet%l de ap sAi maseze %merii. @nd%l acela n%Ai ddea ns pace. 0)mposi&ilD0 Do%zeci de min%te mai trzi%$ ie-ea din hotel$ n (lace +endSme. *e nsera. D%p do% zile de somn$ era n%c$ -i tot%-i mintea l%i ddea do/ad de o l%ciditate stranie. !-i promisese c se /a opri n hol%l hotel%l%i pentr% aA-i limpezi gnd%rile c% o caf- au lait, dar se pomeni$ parc fr /oia l%i$ ie-ind direct pe %-a principal. (orni spre est$ pe <%e des (etits 3hamps$ ncercnd sA-i stpneasc fiorii de emo ie. 3oti pe <%e <ichelie% -i imediat sim i parf%m%l d%lce al iasomiei din grdinile (alais <oQal. !-i contin% dr%m%l pn cnd zri ceea ce c%ta: cele&ra galerie regal o ntindere l%cioas din marm%ra neagr. 5B%ngnd n drept%l ei$ st%die atent s%prafa a pe care p-i. !n n%mai cNte/a sec%nde$ gsi element%l despre a cr%i existen -tia deBa o serie de medalioane de &ronz ncastrate n sol$ formnd o linie perfect dreapt. Liecare disc a/ea doisprezece centimetri n diametr% -i era gra/at c% literele ' -i *. 0'ord -i s%d.0 *e ntoarse spre s%d -i pri/i trase%l format de medalioane$ apoi porni deAa l%ng%l s%$ fr aA-i l%a ochii de la pa/aB. 9recnd pe lng 3omRdie Lrandaise$ dep-i %n alt disc de &ronz. 0DaD0 *trzile (aris%l%i aflase el c% m%l i ani n %rm era% decorate c% 16# de astfel de medalioane ncr%state n pa/aB%l trot%arelor$ n cel al c%r ilor sa% direct pe carosa&il$ str&tnd ora-%l de la nord la s%d. 2dat %rmase aceast linie pornind de la *acrRA3oe%r$ peste *ena$ pn la /echi%l 2&ser/ator 5stronmic. 5colo descoperise ade/rata semnifica ie a trase%l%i.

1; "

03el dinti prim meridian al (Nmnt%l%i. (rima longit%dine zero a l%mii. +echea .inie a <ozei din (arisD0 5c%m$ str&tnd rapid <%e de <i/oli$ -tia c n% mai are m%lt pn la destina ia final: 0@raal%l *fnt s%& /echi%l <oslin z&o/e-te.0 <e/ela iile se s%cceda% n /al%ri. Lapt%l c *a%ni?re folosise /echea ortografiere$ <oslin n loc de <osslQn... palo-%l -i potir%l... mormnt%l n/l%it n str/echea art a mae-trilor... 0De aceea a /r%t c%stodele s stea de /or& c% mineH 5m sesizat ade/r%l chiar fr aAmi da seamaH0 !ncep% s alerge$ sim ind parc .inia <ozei s%& tlpi$ atrgnd%Al ctre destina ia final. 3nd ptr%nse n nt%necat%l t%nel al (asaB%l%i <ichelie%$ a/% impresia c pr%l de pe ceaf i se face mci%c de emo ie -i ent%ziasm. Mtia c la capt%l acest%i t%nel se nal cel mai misterios dintre mon%mentele (aris%l%i concep%t -i comandat n anii 19Z0 de 0*finx%l0 ns%-i pre-edintele Lrandois :itterand$ om%l despre care se sp%nea c se mi-c n cerc%ri secrete$ om%l a cr%i mo-tenire lsat (aris%l%i era %n loc pe care .angdon l /izitase c% n%mai cte/a zile n %rm. 0!ntrAo alt /ia .0 3% %n %ltim elan$ aB%nse la capt%l t%nel%l%i$ ptr%nse n incinta deBa familiar -i se opri &r%sc. 3% rs%flarea tiat$ -i ndrept pri/irea lent$ parc ne/enind%Ai s cread$ spre str%ct%ra transparent din fa a l%i. 0(iramida de la .%/r%.0 .%cea tainic n nt%neric. 2 admir doar pentr% o clipG de fapt$ era mai interesat de ceea ce se afla la dreapta l%i. !ntorcnd%Ase$ porni iar pe trase%l in/izi&il al /echii .inii a <ozei$ tra/ers c%rtea -i se apropie de 3arro%sel d% .o%/re %ria-%l inel de iar& mrginit de %n gard /i% t%ns sc%rt odinioar loc%l n care se desf-%ra% festi/al%rile -i ceremoniile de cele&rare a nat%rii... rit%rile de /enerare a zei ei -i a fertilit ii. (-ind peste gard%l /i%$ n cerc%l de iar&$ .angdon a/% impresia c ptr%nde ntrAo alt l%me. 5cest loc sacr% era marcat ac%m de %n%l dintre cele mai neo&i-n%ite mon%mente ale ora-%l%i. 3hiar n centr%l s%$ despicnd sol%l aidoma %n%i h% de cristal$ se deschidea %ria-a piramida in/ersat din sticl$ pe care o /z%se c% cte/a nop i n %rm. La P/rami&e $nvers-e. 9rem%rnd$ se apropie -i pri/i prin sticl$ n s%&teranele /ast%l%i complex al .%/r%l%i$ ce dormita n/l%it ntrAo l%mina de chihlim&ar. !ncerc sA-i concentreze pri/irea n% pe masi/a piramid in/ersat$ ci pe ceea ce se afla s%& ea. 5colo$ pe podea%a ncperii de dedes%&t$ se zrea o str%ct%r min%sc%l... o str%ct%r despre care amintise n man%scris%l s%. 3%prins de fiorii incredi&ilei posi&ilit i ce i se deschidea n fa $ -i ridic din no% ochii spre .%/r%$ sim ind parc %ria-a cldire n/l%ind%Al... zeci de 8ilometri de c%loare ce adpostea% cele mai pre ioase opere de art ale l%mii. Da +inci... Botticelli... 0!n/l%it n a mae-trilor str/eche art.0 Lremtnd$ mai pri/i o dat spre ncperea de dedes%&t -i spre str%ct%ra aceea min%sc%l. 09re&%ie s co&or acoloD0

1; Z

)e-ind din cerc%l de iar&$ o l% la f%g spre intrarea principal n m%ze%. Cltimii /izitatori prsea% cldirea$ ie-ind n -ir indian. 'p%stind%Ase prin %-a &atant$ co&or scara spiralat$ n mr%ntaiele piramidei. 5er%l era mai rece aici. 3nd aB%nse Bos$ ptr%nse n l%ng%l t%nel ce se ntindea pe s%& c%rtea interioar$ spre piramida in/ersat. .a capt%l l%i se deschidea o ncpere larg. 3hiar n fa $ deschiznd%Ase de s%s$ l%cea piramida in/ersat %n cont%r din sticl n form de +. 0(otir%lD0 (ri/irea l%i .angdon i %rm m%chiile pn la /rf%l ce co&ora la nici doi metri de podea. 5colo$ chiar s%& ea$ se afla str%ct%ra aceea min%sc%l. 2 piramida n miniat%rD De no%zeci de centimetri nl ime. *ing%r%l element constr%it la scar mic n tot acest complex colosal. !n man%scris%l s%$ n capitol%l dedicat /astei colec ii de art nchinate di/init ii feminine$ .angdon amintise n treact despre aceast piramid modest. 0*tr%ct%ra miniat%ral pare c strp%nge pardoseala asemenea %n%i /rf de ais&erg pisc%l %nei %ria-e incinte piramidale$ ngropat dedes%&t ca o tainic ncpere asc%ns.0 !n/l%ite n l%mina palid din demisol$ cele do% piramide aproape c se atingea%$ perfect aliniate %na n prel%ngirea celeilalte. (otir%l deas%pra. (alo-%l dedes%&t. 03% palo-%l -i potir%l /eghind ale ei por i.0 (rofesor%l a%zea aie/ea c%/intele :ariei 3ha%/el: 0!ntrAo &%n zi$ /ei n elege.0 *ttea s%& str/echea .inie a <ozei$ nconB%rat de l%crrile de art ale celor mai de seam mae-tri ai l%mii. 03e loc ar fi p%t%t fi mai aproape de inima l%i *a%ni?reH0 5c%m$ n sfr-it$ a/ea senza ia c n elege ade/rata semnifica ie a /ers%rilor :arel%i :aestr%. <idicnd ncet ochii$ pri/i prin acoperi-%l de sticl$ spre cer%l plin de stele. 0*%& cer%ri nstelate$ n fine$ odihne-te.0 5idoma %nor -oapte fantomatice n nt%neric$ c%/inte de m%lt %itate i /enir n minte: 03%tarea *fnt%l%i @raal este$ de fapt$ nz%in a de a ngen%nchea n fa a osemintelor :ariei :agdalena. Cn pelerinaB -i o r%gci%ne la picioarele celei ostracizate.0 3ople-it de %n /al de pios respect$ <o&ert .angdon cz% n gen%nchi. (entr% o clip$ i se pr% c a%de /ocea %nei femei... n elepci%nea /eac%rilor trec%te... careAi -optea din adnc%rile pmnt%l%i. AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAA

1; 9