Sunteți pe pagina 1din 154

1

JACK HILD

REVANA

Traducere de Nicolae Constantinescu

Editura Z 1996 Editor: Zamfir M. Rusu Coperta: USSOF !i Editura Z


"

#illiam Starfoot $$ %cea pe patul de spital incapa&il s se mi!te. Rpitorii lui' ni!te oameni de o e(trem pruden' a)useser mare *ri+ s imo&ili%e%e trupul impresionant al indianului. Sttea ,ntins pe spate' cu piciorul drept ,n *-ips' iar curele *roase de piele prinse de cadrul patului ,l priponeau solid de *le%ne' de *enunc-i' de pulpe' de piept' de &r&ie !i de frunte. .ar nu putuser s/i le*e !i lim&a. 0ill1 $$ respira c2t de ad2nc ,l lsau curelele. .eodat ,i )eni s desc-id *ura !i s2/!i re)erse ,n+urturile asupra semicercului de torionari cu pri)iri 3udice. .ar orcitul r*u!it care ii ie!i din *2t nu semna deloc cu !iru4 de insulte la care se *2ndise. Era speriat !i el de sunetul pe care/l scosese' sunet care semna cu uiumul stri*t r*u!it al unei *ini creia ,i rsuce!ti *2tul. 5si-iatrii !i medicii din prea+ma lui )or&eau ruse!te' )i%i&il satisfcui de starea pri%onierului. 5e o&ra+ii lui 0ill1 se rosto*oleau lacrimi de frustrare. $ndianul era incapa&il nu numai s comunice' ci !i s e(teriori%e%e furia pe care i/o pro)oca e!ecul. Su& efectul lic-idului ro% care ,i fusese in+ectat de c2te)a ori ,n &ra' lim&a lui 0ill1 amorise !i de)enise at2t de )2scoas ,nc2t i se lipea de cerul *urii. Mintea se afla ,n aceea!i stare. E(tra*erea unui *2nd din m2lul care/i in)ada con!tiina ,nsemna
6

pentru el o ade)rat lupt ,mpotri)a unei fore de *ra)itaie implaca&ile. 7i orice lupt ,nsemna sacrificii. 8ntunericul cuprinse de la st2n*a la dreapta ,ntrea*a lui ra% )i%ual !i fu ne)oit s fac fa unui alt *en de -alucinaie' de data asta auditi). Un urlet impresionant' amplificat de dro*. 8i in)ad mintea de parc ce)a enorm l/ar fi i%&it cu o )ite% ,nfiortoare. 5re de o secund lumea pru c se pr&u!e!te ,n +urul lui !i fu si*ur c ,!i )a pierde cuno!tina. 9poi sen%aia se estomp' ls2ndu/i ,n *ur un *ust metalic. Era con!tient de lacrimile care/i inundau faa' dar nu putea s/!i aminteasc pentru ce pl2n*ea. Unui din &r&aii care/l o&ser)au se aplec spre el s/i )or&easc. Faa necunoscutului amintea de cea a unui !oarece iar &ar&a lui )oluminoas contrasta ,n mod ciudat cu lipsa prului de pe cap. Starfoot percepu mesa+ul ,n en*le%' dar ,n a!a fel de parc i s/ar fi transmis cu ,ncetinitorul. : 5entru c ai fost at2t de )iolent !i a!a de puin cooperant' ,i %ise psi-iatrul' ne/am -otr2t la un supliment de tratament. ;iolent !i puin cooperant< 0ill1 $$ se strdui s %2m&easc. Nu/!i amintea nimic despre atitudinea lui' dar spera din toat inima ca ea s fi fost dintre cele mai neplcute du!manilor si. 0r&osul se ,ntoarse spre infirmierul care inea ,n m2ini o ta) al& emailat' lu o serin* -ipodermic !i o umplu cu un lic-id limpede dintr/un mic flacon de sticl. : E sulfa%in' ,l anun psi-iatrul pe 0ill1 $$. Unu la
=

sut sulfur steril amestecat cu ulei de s2m&ure de piersic. E c2t se poate de potri)it pentru pacienii dificili ca dumneata. Suntem con)in!i c )om o&ine re%ultatul dorit. 0ulele de aer au fost scoase din serin* !i acul ptrunse ,n &raul lui 0ill1. 5rodusul in+ectat prea c ardea totul pe unde trecea. : >a dracu4 m2r2i indianul str2n*2nd din dini. Cldura intens ,!i continu drumul de/a lun*ul &raului' a umrului' a *2tului. 5e unde trecea sulfa%ina ner)ii parc ,nne&uneau. M2na dreapt ,ncepu s/i tremure' apuc2nd cu fermitate a!ternutul apretat' ,n timp ce &icep!ii de)eneau &rusc epeni iar mu!c-ii umerilor erau str&tui de con)ulsii )iolente. 0ill1 url. Eic-idul infernal ,i ptrundea ,n cap. Spatele i se nrcui pe saltea !i curelele ,i intrar !i mai mult ,n carnea pieptului. Focul sulfurii facu e(plo%ie ,n interiorul creierului. .in cau%a fe&rei fantastice care punea stp2nire pe el' sudoarea 2!nea din fiecare por. 8!i putea simi masa spon*ioas a creierului crisp2ndu/se' iar oc-ii preau c )or s/!i prseasc or&ita' alunec2ndu/i su& pleoapele ,nc-ise cu disperare din cau%a durerii. 9poi crampele ,i in)adar p2ntecele' sfa!iindu/i torsul care ,ncepu s se a*ite din cau%a a*resiunii. .ac s/ar fi putut *-emui' durerea ar fi fost suporta&il' dar curelele nu/i permiteau nici mi!care $ndianul se ru*a ca a*onia s se sf2r!easc' ca dro*ul precedent s distru* efectele lic-idului
?

sulfuros' dar acesta din urm era mult mai puternic. .up c2te)a minute' con)ulsiile de)enir din ce ,n ce mai rare !i corpul lui 0ill1 rec%u *reoi pe saltea. 5i+amaua era ,n ,ntre*ime ud de sudoare' pulsul &tea cu putere !i fiecare inspiraie ,i aducea uscciune pe nas !i pe *2t. otu!i' un efect secundar al !ocului con)ulsi) pru c/i luminea% mintea pe care o a)usese at2t de ,nceo!at ,n aceste ultime sptm2ni. 5utu s distin* c2te)a detalii din camera spitalului psi-iatric. O&ser) c nu erau *ratii la *eamurile re%istente la *loane' a cror +umtate de +os era )opsi t ,n al& pentru a/i ,mpiedica pe cei internai s )ad str%ile din Mosco)a !i pe citadini s ,ntre%reasc creaturile c-inuite internate ,n acele localuri. $ndianul ,i distin*ea mai &ine pe cei din camer: le )edea feele palide ascunse de &r&ile mari !i mustile stufoase. oi preau s ai& ,n +ur de !ai%eci de ani. @Nu sunt dec2t cinci' ,!i %ise 0ill1. Cinci omulei fra*ili !i sla&i cu *2turi catifelate' care se &22ie su& nasul meu.A .orina lui cea mai ar%toare era s le de!uru&e%e capetele cu propriile lui m2ini' s le )ad s2n*ele 2!nind din )ene. .e*etele lui 0ill1 *re&lar din nou a!ternutul c2nd stomacul ,i fu cuprins din nou de crampe. C2nd ,!i inea respiraia' presiunea cre!tea insuporta&il. Fiecare mu!c-i al corpului ,ncerca s re%iste contraciei. 0tile inimii se accelerau demenial transform2ndu/se ,ntr/un -uruit ,nfiortor. 9poi' la ni)elul sternului' a)u o sen%aie *lacial !i sf2!ietoare !i un lic-id *ros pru c/i in)adea%
6

pieptul' c/i umple plm2nii. $mediat simi ,n nas !i *ur mirosul !i *ustul s2n*elui !i lucrurile se precipitar &rusc. Ni!te lucruri foarte ciudate. $ndianul nu se pr&u!i ,n ,ntuneric. .impotri). Con!tiina lui alunec' ie!i cu o luciditate perfect din corpul tremurtor ,n care sl!luia' de parc ar fi fost tras afar de ni!te m2ini in)i%i&ile. 0ill1 se pomeni su& ta)an' unde rmase plutind ca un &alon plin cu -eliu' far o form clar' o&ser)2nd corpul pri%onier aflat unde)a mai +os. Un corp eapn !i scuturat de spasme )iolente' cu *ura desc-is !i oc-ii -ol&ai in+ectai de s2n*e. O mas de mu!c-i !i oase %druncinat ,n mod ori&il' proces la care 0ill1 $$ nu participa dec2t indirect' ca spectator al propriei sale crucificri c-imice. Starfoot pricepu cu &rutalitate situaia. Se decorporase' e(act a!a cum relatau numeroase cri scrise pe &a%a mrturiilor unor persoane care suferiser o moarte clinic !i re)eniser la )ia. : O-' la dracu4 Oare sunt de+a mort< ,!i %ise el. : Nu' nu e!ti mort' ,l asi*ur o )oce ciudat. Nu putea spune c acele cu)inte c-iar le au%ise' ci mai cur2nd ,i trecuser prin minte. 0ill1 se uit imediat prin ,ncpere ,n cutarea indi)idului care i se adresase. 8n camer se aflau acum !ase &r&ai. Era clar c noul )enit nu facea parte din infamul institut Ser&sBi. ipul' la fel de ,nalt !i de &runet ca 0ill1 $$' era *ol' cu e(cepia pielei de antilop ,mpodo&it cu perle care/i acoperea !oldurile. Faa lui era acoperit cu o masc decorat ,n mod ciudat. Numai oc-ii' de un ne*ru strlucitor !i reci ca st2ncile splate de apa unui
C

flu)iu' apreau din spatele acelei m!ti ,mpodo&it cu pene !i form2nd efi*ia unei psri de prad. 9lte pene lun*i de psri de prad ,mpodo&eau &raele !i umerii creaturii pe care psi-iatrii preau c nici mcar nu o remarcaser. : .ac nu sunt mort' ,!i %ise 0ill1' atunci am luat/o complet ra%na. oate porcriile alea de dro*uri... pro&a&il c p2n la urm au reu!it s m icneasc. : 7tii ce sunt eu< ,ntre& omul/!oim. : Sim&olul tri&ului tatlui meu / Osa+' se *r&i s rspund 0ill1 $$. : Un spirit' ,l corect intrusul. Ce)a ce nu poate fi stri)it sau stricat. 0ill1 nu a)ea de *2nd s discute asupra acestui su&iect. 9ccepta fantasma. 5re%ena Spiritului 7oim' pro)ocat de dro* sau de durerea prea mare' sau de am2ndou la un loc' ,l calma !i/l reconforta. : .e ce dracu ,mi fac toate astea< ,ntre& 0ill1. Nu/mi amintesc de nimic. Ce )or s o&in< : e torturea% pentru c le/ai adus un mare pre+udiciu pro)oc2ndu/le pierderea multor oameni de )aloare !i ridiculi%2ndu/i ,n faa lumii ,ntre*i' pentru c ai a)ut *-inionul ca' rnit' s ca%i ,n m2inile lor. Sin*urul scop al suferinei tale este plcerea r%&unrii lor. : ;oi muri< : oi oamenii mor. Spiritul 7oim a)ea o oarecare do% de maliie care ,l cam a*asa pe Starfoot. : ;oi muri acolo' +os' pe pat< insist indianul. : O parte din tine e de+a moart. : M/au aran+at al nai&ii de &ine4 Spiritul nu rspunse nimic.
D

0ill1 $$ ,!i pri)i corpul fi%ic tremur2nd !i lupt2nd ,mpotri)a curelelor. : Nu )d nici o ran' remarc el. : 8nuntru' rspunse spiritul trec2nd prin siluetele psi-iatrilor de parc ar fi fost cea pentru a/i arta cu de*etul t2mpla corpului le*at fedele!. 8nuntru' aici' repet el. : 8nseamn c am a+uns o le*um. 5ri)irea spiritului scpr din spatele m!tii de !oim. : E!ti un osa+. Mare. .rept. 5uternic. Nimic din ce )or ,ncerca ace!ti indi)i%i pali%i !i la!i nu )a putea s sc-im&e acest fapt. : .ar mi/ai spus c am creierul afectat4 : Rnile se )indec !i uneori te fac mai puternic dec2t ,nainte. : 9!a se )a ,nt2mpla !i cu mine< : ;iitorul tu e ,n m2inile tale. : 8mi )ei arta cum s m )indec< : .a. .ar ca s reu!e!ti tre&uie s ,nduri !i mai mult suferin. re&uie s te ,ntorci pe pat. : 9m de ales< : .a' rspunse Spiritul 7oim. 5oi pur !i simplu s mori' far alt supliciu. : Ca o insect )ul*ar prins ,ntr/un insectar< Nu primi nici un rspuns. 0ill1 $$ se uit un moment la propria lui siluet torturat !i acoperit de sudoare' far s se *2ndeasc la a*onia de care fu*ise. 8!i re)edea tatl' #illiam Starfoot $' un osa+ pur' care ,!i trise ultimii patru%eci de ani din )ia pe imensa lui proprietate din OBla-oma' primi ndu/!i cota parte de petrol' numr2ndu/!i profiturile !i asist2nd la
9

sporirea a)erii. #illiam Starfoot $ fcuse tot ce/i sttuse ,n putin pentru sin*urul lui fiu' ,ncerc2nd s/i arate @drumul dreptA' s/l fac s uite de femei !i de alcool' precum !i de )iaa cumplit de *rea !i periculoas de mercenar. otu!i' tentati)ele lui nu a)useser nici un efect. .ac do)e%ile de dra*oste patern nu fuseser ,n stare s/l con)in*' ameninrile unor strini plini de ur a)eau cu at2t mai puine !anse de reu!it. : ;oi plti preul care mi se cere pentru a continua s triesc' Spirit 7oim' %ise 0ill1 $$. 5entru a continua s triesc !i s/i st2rpesc pe ticlo!i. 8n momentul ,n care/!i ,ncepea co&or2rea' u!a se desc-ise !i/!i fcu apariia un &r&at ,m&rcat ,n uniforma forelor aeropurtate E;.;F. Un cpitan' &runet' ,nalt' atletic' a crui fa /rispat2 e(prima ioarte &ine starea lui sutleteasc. Un om recent rnit !i pus pe picioare mult prea repede. Noul )enit fcu un *est spre corpul scuturat de con)ulsii !i arunc o *lum ,n ruse!te. O *lum aparent foarte -a%lie' cci ec-ipa medical de ia institutul Ser&sBi i%&ucni ,ntr/un r2s rsuntor. $ rnul lin infirmieri scp platou4 emailat din m2n !i ceilali continuar s se prpdeasc de r2s p2n c2nd le ddur lacrimile 0ill1 $$ re)eni ,n corpul su ,nsoit de &e-ielile ru!ilor. G GG Cpitanul 0alandin se uita cu satisfacie la psi-iatrii Ministerului Sntii !i la infirmierii care r2deau pe sturate.
1H

otu!i' micul comentariu pe care/l fcuse ,n le*tur cu starea pacientului lor nu a)ea nimic amu%ant. 9sta !i crease *lume. 5ostul lui 0alandin' ca ofier Spena%' cea mai puternic !i mai secret for de lupt a Uniunii So)ietice' ,i oferea numeroase a)anta+e. Un salariu e(celent' un apartament spaios' o ma!in personal' su&)enii de stat pentru cltoriile ,n strintate !i accesul nelimitat la produsele pro-i&ite de pe piaa nea*r. .ar ade)rata lui putere se &a%a pe frica pe care o st2rnea statura lui impo%ant !i fora fi%ic. : Ce spirit4 e(clam medicul &r&os cltin2nd din cap. : Formida&il4 adu* cole*ul lui cu fa)orii. Unul din infirmieri ,!i repet de c2te)a ori remarca rostit de cpitan' de parc ar fi ,ncercat s/o memore%e pentru a o spune !i el ,ntr/o %i dac se )a i)i oca%ia. : 7i cum ne simim a%i' to)ar!e cpitan< ,ntre& unul din psi-iatri pe un ton profesional. Faa cpitanului se ,ncrunt imediat' e(prim2nd m2nia care pusese stp2nire pe el. Nu suporta s i se reaminteasc de recenta lui infir/ mitate' nici de ce)a care a)ea o le*tur cu ea. Cea mai mic reamintire a e)enimentului' oric2t de mic' desc-idea porile unei furii ascunse. Re)%u faa super& a americanei' >eona $ latton' !i simi din nou dorina ar%toare din momentul ,n care ,nainta spre ea' cu penisul ,ntr/o m2n !i cu pumnalul ,n cealalt. Era ,ntr/ade)r ire%isti&il' *enul de femeie m2ndr !i sfidtoare pe care ,i plcea ,n mod deose&it s/o &rutali%e%e !i s/o )iole%e' lo)ind/o cu
11

pumnalul p2n ,n clipa ,n care !i/ar fi dat ultima suflare. Numai c ea ,l surprinsese cu o mi!care sur/ prin%toare !i incredi&ilul se produsese. 8n*enunc-eat de durerea ful*ertoare care/l lo)ise' cpitanul ,!i )%use cu oroare prile *enitale smulse !i str2nse cu fermitate ,ntre de*etele tinerei femei' printre care at2rnau fire )asculare s2n*er2nde. 8n fantasma lui' nenorocitul se )edea' ,n ciuda durerii !i al )iolentului !oc al castrrii manuale' repe%indu/se asupra ei' tr2ntin/ d/o la pm2nt !i su*rum2nd/o cu furie. Realitatea era ,ns cu mult mai puin impresionant. Cpitanul pur !i simplu le!inase. O sptm2n mai t2r%iu' ,n timp ce/!i ,m&rca -aina pentru a prsi spitalul' le!inase din nou c2nd &*ase o m2n ,n &u%unarul pantalonilor. Nu suportase *olul din locul testicolelor. 0alandin art cu de*etul spre indianul ,ntins pe pat. : E ,n stare s cltoreasc< ,ntre& el tios. Medicii nu/!i putur ascunde decepia. Fr american' +ocurile farmacolo*ice a)eau s se sf2r!easc. : e-nic' da' rspunse &r&osul. Rana de la coaps s/a )indecat ,n mod remarca&il. Starea mental ,ns e confu% !i iraional. 9r fi de dorit ca pacientul s fie supus la minimum de mi!cri !i inut constant su& sedati)e. .up prerea noastr' pacientul are un mare potenial de )iolen psi-otic. 0alandin ,i ful*er cu pri)irea pe psi-iatri. Nu era ne)oie s/l a)erti%e%e de pericolul pe care/l repre%enta indianul.
1"

9cest tip' ,mpreun cu putoarea de Iatton !i o m2n de mercenari americani' pro)ocaser pa*u&e !i altor persoane ,n afar de el !i soldaii lui. Uci*a!ii profesioni!ti cunoscui su& numele de Soldaii lui 0arra&as ridiculi%aser !i umiliser fora Spena% !i pe ruda ei apropiat' JRU' ,n urma proiectului *randios !i sinuci*a! de eli&erare a unui di%ident cele&ru dintr/un *ula* si&erian. Un plan care n/ar fi putut s reu!easc fr consimm2ntul tacit ai KJ0/ ului. JR$j trise distru*erea aproape total a reputaiei sale E)enimentul era compara&il ,n intensitate cu scandalurile din anii 19?D !i 196". c2nd s/a descoperit ofieri superiori din JR4L lucrau ca a*eni du&li pentru C$9 !i pentru M16' KJ0/ ui se folosise de aceast nou oca%ie pentru a declan!a ceea ce el a numit @profila(iaA' de%)luind @)ec-ileA crime ale du!manului su. Ceea ce a dus la arestarea multor personaliti importante din JRU !i la ,nlocuirea lor cu mem&ri KJ0 Unii din ofierii inculpai au preferat s se sinucid dec2t s se supun ,mpreun cu familiile lor dureroaselor !i mult prea familiarelor proceduri penale !i ostraci%rii. 5rintre ei se afla mentorul !i paternul maior E)*-eni Jra&i!eenBo. 0alandin nu scpase de m2nia KJ0/ului dec2t datorit *ra)itii !i naturii intime a rnii sale. 5re*tii/l' ordon cpitanul. ;oi trimite un )e-icul s/l ia c-iar ,n aceast sear. 5si-iatrii sc-im&ar pri)iri stin*-erite. 8n le*tur cu tratamentul' ,ndr%ni s insiste &r&osul' )a tre&ui s meninei do%a precis' altfel risc s de)in incontrola&il.
16

: Oamenii mei sunt ,n stare s $ac o in+ecie. .e altfel' a)em suficiente sedati)e pentru o durat de cinci %ile. 9mina%in pentru doar cinci %ile< ,ntre& psi-iatrul. 9sta ,nseamn c/i aducei ,napoi la Ser&sBi< 0alandin %2m&i. Re*ula era s nu se dea niciodat e(plicaii dac nu era necesar. : S fie *ata la opt' rspunse el ,ndrept2ndu/se spre ie!ire. 5arcurse culoarul lun* cu un pas rapid. Nu' indianul nu )a fi readus la spital. 9le( Nanos' %is @*reculA' e(pir printre dinii str2n!i ,n timp ce ridica -altera pentru a dou%eci !i cincea oar. Cu toat fora an*renat ,n mi!care' 9le( urmrea ,n o*linda care acoperea peretele din sala de antrenament pro*resia &arei' strduindu/se s/o menin ,ntr/un ec-ili&ru perfect. 8n momentul ,n care -altera ,i a+unse la ni)elul &r&iei' faa lui oac-e! !i plin de sudoare se str2m& toat din cau%a intensitii efortului fi%ic. Cu )enele !i &icep!ii umflai la ma(imum' 9le( prea *ata s fac e(plo%ie. $sto)itor4 0raele ,l ardeau ru de tot ,n momentul ,n care lsa +os &ara' pre*tindu/se s ,ncerce -altera de !apte%eci de Bilo*rame. Noua &ar ,i a+unse p2n la mi+locul corpului !i ,ncepu s se clatine. 8n ciuda centurii late de piele care ,i str2n*ea talia !i !alele' mu!c-ii fur cuprin!i de contracii !i se &locar. 9cum' pentru a ridica -altera' ar fi tre&uit s tri!e%e' s se foloseasc de elanul aparatului !i de fora de
1=

impuls a picioarelor !i a spatelui. .ar asta ar fi ,nsemnat s se pcleasc sin*ur... r2nti o ,n+urtur' ls *reutatea s co&oare u!urel ,n loca!ul ei de oel !i/!i !terse faa !i corpul cu prosopul. : Nu/i a!a c nu poi s suferi -alterele astea< %ise o )oce feminin ,n spatele lui. Nanos se uit ,ncruntat ,n o*lind. Cel mai mult nu putea s sufere s fie deran+at ,n timp ce se antrena. Cptase o&iceiul s )in la sal la ora cea mai moart din %i' c2nd la tele)i%or se ddeau seriale melodramatice' ca s se poat lfi sin*ur la clu&. 2nra femeie &lond nu a)ea mai mult de dou%eci !i cinci de ani. Corpul ei super&' pe care se mula un ec-ipament de antrenament superse(1' ,ndulci pri)irea *recului. Ni!te mnu!i al&e de piele prote+au m2inile fetei de &tturi. 5icioarele perfect de%)oltate preau o ilustraie dintr/o carte de anatomie. 5ielea era frumos &ron%at. S2nii' de!i mici' ,!i pstraser forma rotund !i feminin' fiind totu!i esiompai de e(traordinara de%)oltare pectoral. : Cred c ar tre&ui s m e(plic' continu ea. Oc-ii ei cprui parc sc2nteiau. : .e dou sptm2ni te o&ser) pe furi!. Nu cred c am mai )%ut pe cine)a ridic2nd *reuti cu at2ta ,n)er!unare. >a!i impresia c )rei s le uci%i mai ,nainte ca ele s/i )in de -ac. e antrene%i pentru )reo competiie sau )rei s ,neci ,n uitare cel mai mare neca% de pe pm2nt< Nanos ,!i arunc prosopul pe umr. @Frumoas femeie' ,!i %ise Nanos. Frumoas !i al nai&ii de se(1.A .a' ,ncerca s/!i uite c-inul !i suprarea. O
1?

suprare nemsurat. Cu patru sptm2ni ,n urm ,!i pierduse cel mai &un !i cel mai fidel dintre toi prietenii pe care/i a)usese )reodat. #illiam Starfoot $$ murise ,n Si&eria. Nanos aflase de la un intermediar. iclo!ii de ru!i cu mitraliera lor ,i ,mpiedicaser pe soldaii lui 0arra&as s recupere%e cada)rul. .ac ar fi a)ut misiunea s ptrund pe teritoriul so)ietic !i n/ar fi fost trimis la Rio pentru detalii materiale' l/ar fi adus ,napoi pe 0ill1 $$ ,n )ia sau ar fi murit ,ncerc2nd s/o faC. 0ill1 $$ !i 9le( Nanos se cuno!teau destul de &ine ,nc ,nainte de a intra ,n *rupul lui Nile 0arra&as. 5rima lor ,nt2lnire a)usese loc ,ntr/un &ar' la est de OBla-oma' c-iar ,n %iua ,n care terminau ser)iciul militar ,n ;ietnam. 0ill1 prsea infanteria marin iar *recul trupele pa%ei de coast. .up )reo douspre%ece pa-are ,!i *siser foarte multe puncte comune. 9m2ndoi &eau de stin*eau din principiu' se ,n)er!unau s a*ae cele mai frumoase fete de parc pm2nmtul ar fi fcut e(plo%ie ,n urmtorul sfert de or !i' mai presus de orice' am2ndoi preau c simt o imens plcere s/!i atra* neca%uri... doar a!a ca s )ad ce se )a ,nt2mpla. : Nu/i prea place e(punerea de crnuri. 9m dreptate< .e aceea nu )ii niciodat dimineaa de)reme sau dup !ase. Jrecul %2m&i. Nu aprecia cine !tie ce clu&urile de fcut musculatur din >os 5a)os. Ma+oritatea nu a)eau nici o le*tur cu slile de *imnastic pe car frec)enta ,n mod o&i!nuit. 1 oate preau prea impeca&ile' prea
16

curate' semn2nd mai cur2nd cu ni!te aeroporturi sau cu ni!te -oteluri din >as ;e*as. >e lipsea sufletul ,it sudul Californiei se pusese pe picioare o afacere uria! pentru a/i a+uta pe oameni s se menin @,n formA. Slile de *imnastic' de)enite locuri de ,nt2lnire pri)ile*iate ate persoanelor de se( opus sau de acela!i se(. concurau puternic de tot discotecile ,n acest domeniu. 9sta implica adoptarea unei mode noi. cea a *imnastului perfect' cu inuta lui complet de atlet al timpurilor moderne. Nanos putea s se lipseasc foarte &ine de toate mofturile astea otu!i nM a)ea ce fac.$ ra sin*urul mod de a putea practica *imnastica la >os 5a)os. a!tept2nd ca furia ru!ilor' pro)ocat de eli&erarea di%identului so)iectic l eono)' s se potoleasc' dac totu!i )a ii fost posi&il a!a ce)a. 9i o pri)ire tare trist' remarc londa. O pri)ire care in)it la tandree. Sunt si*ur c i s/a mai spus asta. : Nu' niciodat' mini Nanos. .e la 9capulco p2n la 0iarrit% toate spuneau acela!i lucru... Jrecului ,ns ,i fcea plcere : Ce/ai %ice de o saun< propuse ea : .e ce< 5rin oc-ii ei trecu aceea!i scprare c2nd ,!i a!e% "6 m2na pe umrul lui Nanos. : 5entru c/mi place' ,i e(plic ea. $ar la ora asta nu e nimeni la sauna clu&ului. Nanos ,i ,nelese imediat inteniile. Nu se mai ,ncurcase cu nici o femeie de aproape o lun' asta fc2nd parte din pedeapsa pe care !i/o aplica. Fire!te' simea lipsa femeilor' dar dorinele lui erau
1C

aproape nimic ,n comparaie cu cea care/l in)ada acum ca un )al care se rosto*olea. 0londa ls s/i alunece de*etele de/a lun*ul &raului lui Nanos p2n la palm. : Ei' ce %ici< Mer*em< .ac n/ar fi fost at2t de atr*toare' pro&a&il c *recul ar fi re%istat tentaiei. .ar ,n ca%ul de fa !ansele erau de %ece la unu. Faptul c se a&inuse cu succes )reme de o lun se datora numai i%olrii lui forate' nu forei sale de caracter. 9n*rena+ul raionalismului ,ncepea s sc2r2ie !i -otr2rea s se nruie pe msur ce de*etele ei urcau sen%ual de/a lun*ul spatelui su. 0ill1 $$ nu/i ceruse niciodat s fac peniten practic2nd a&stinena' asta era doar o idee a lui' o idee stupid. .ac l/ar putea )edea' prietenul lui s/ar prpdi de r2s. : 9rat/mi drumul' rspunse el %2m&indu/i cu toat *ura. Femeia o porni ,nainte' oferindu/i oca%ia s studie%e forma admira&il a pulpelor !i preci%ia muscular a feselor care alunecau una de alta su& efectul unei le*nri pe care o accentua u!or. Nanos !i t2nra creatur parcurser culoarul lun* pe care postul de radio transmitea rocBNn roii far ,ntrerupere prin difu%oare ascunse ,n fiecare col al clu&ului. 5uin mai departe' ,n -olul de la intrare' +eturile de ap ale unei splendide f2nt2ni arte%iene stropeau *raios plantele artificiale aran+ate cu miestrie ,n &a%inul din marmur ro%. 9lturi' &arul ecolo*ic folosea mai mult &ere dec2t &uturi naturale.
1D

9poi tra)ersar curtea interioar cu perei de sticl. Sin*ura persoan ,nt2lnit fu omul de la recepie' a!e%at la &iroul lui' care nici mcar nu/!i ridic oc-ii din roman c2nd trecur pe l2n* ei. Sauna se afla ,n interiorul unei piscine acoperite' de dimensiuni olimpice. 8ncperea' din lemn de cedru' a)ea o u! cu *eam culisant care se desc-idea spre mar*inea unui &a%in mare. 0londa ,mpinse panoul transparent apoi se ,ntoarse spre partenerul ei cu un aer tul&urat. : Iei' sper c nu i/e fric c cine)a ne/ar putea )edea ,n plin aciune< Nanos i%&ucni ,n r2s. 5osi&ilitatea de a atra*e spectatori nici mcar nu ,i trecuse prin minte' de!i era clar c orice persoan care intra ,n piscin putea s )ad direct interiorul saunei. : Cui nu/i place n/are dec2t s se duc ,n alt parte' rspunse el in)it2nd/o s intre ,n saun. $mediat ce u!a fu ,nc-is' &londa se de&aras de ,nclri !i de costumul de *imnastic. @S fiu al nai&ii4A ,!i %ise Nanos c2nd o )%u ridic2ndu/se *oal de tot ,n faa lui. 9)ea corpul ,n ,ntre*ime &ron%at' cu e(cepia sf2rcurilor ro% ale s2nilor. 0o&ite fine de ap ,ncepeau s/i picure de su& &anta de prosop mo) pe care nu mai pierduse timpul s !i/o dea +os de pe frunte. Faa' pieptul' &raele' p2ntecele' tot corpul ei lucea fc2nd/o !i mai atr*toare. Ce faciN u %ise ea pun2ndu/!i m2inile ,nmnu!ate ,n !olduri. Nanos sc de&aras ,n dou secunde de inuta de *imnastic. C2nd ,l )%u de%&rcat' &londa se
19

strecur imediat ,n &raele lui' atin*2ndu/i pieptul cu )2rfurile ,ntrite ale s2nilor !i frec2ndu/se de p2ntecele lui. Se srutar ,ndelun* apoi' *2f2ind' t2nra femeie se desprinse din &raele lui. u stai +os !i eu )in peste tine. 8i %ise ea. Jrecul se instal pe &anca ,ncl%it de l2n* perete !i simi imediat cum i se accelerea% &tile inimii c2nd lata i!i destcu coapsele !i )eni peste el. spri+inindu/se cu *enunc-ii pe mar*inea &ncii 9le( o m2n*2ie cu fe&rilitate' strecur2ndu/!i m2inile p2n pe fundul rotund !i formida&il de e(citant pe care/l str2nse u!or ,ntre de*ete. 5reliminarle au fost repede scurtate. C u o mi!care simultan a !oldurilor !i a m2inilor' super&a creatur ,i *-id cu ,nfri*urare. : .oamne sfinte4 %ise ,nceti!or Nanos ,n momentul ,n care &londa ,i acapar se(ul cu o ardoare aproape frenetic. Mu!c-ii puternici ai &a%inului ei pro)ocar ,n el ni!te lucruri stupefiante' fantastice. 5rea fantastice. '.J2nde!te/te la altce)aA. 8!i %ise el mu!c2ndu/!i )2rful lim&ii ca s fr2ne%e c2t de c2t plcerea care/i in)ada ,ntrea*a fiin. 0londa ridic &raele deasupra capului' ,!i ,ndrept spatele' tremur2nd !i unduindu/se ca un !arpe. 9poi se prinse cu m2inile de &ant' de parc ar li )rut s/o dea +os' dar scoase de su& ea ce)a strlucitor !i e(trem de su&ire. Un fir de oel ale crui capete le str2n*ea ferm ,n m2inile ,nmnu!ate. Capcana metalic prinse &rusc *2tul *recului' mai ,nainte ca el s ai& timp s reacione%e' intr2ndu/i ,n carne !i tindu/i respiraia. Creatura de )is se transformase ,ntr/un demon
"H

infernal' rsucind frenetic firul metalic pentru a prinde mrul lui 9dam ,n str2nsoarea fatal. : Crap' ticlosule4 ,i arunc ea ,n fa &loc2n/ du/, m2inile pentru a/l ,mpiedica s se de&arase%e de arma e(ecuiei. 8n acela!i timp' &londa continua s/!i mi!te !oldurile din ce ,n ce mai sl&atic. Nanos ,!i ddu ,n cur2nd seama c t2nra a)ea suficient for !i a&ilitate pentru a/l lsa s se sufoce ,nc !ai%eci de secunde. Ultimele lui !ai%eci de secunde... Reacia lui se concreti% imediat. Fr s mai a!tepte' Nanos i%&i cu fruntea ,n nasul a*resorului su feminin. Se au%i %*omotul ruperii unui os' dar ea nu ced. 8n momentul ,n care se pre*tea s/i aplice o nou lo)itur' s2n*ele 2!ni din nrile ti*resei' scur*2ndu/i/se din a&unden pe s2ni. 9sta ,ns nu tcu s dispar lucirea.dia&olic din pri)irea ei' nici nu/i ,ncetini ondularea ,nd2r+it a !oldurilor. Nanos lo)i cu toat fora pe care o mai a)ea. 7ocul pro)ocat de ciocnirea de capul uci*a!ei ,l amei un moment' timp ,n care mintea i se ,nne*ur. Simi atunci presiunea ad)ersarei lui sl&ind apoi corpul ei c%u &rusc pe spate. Cu plm2nii la captul puterilor' cu )ederea de+a deformat' 9le( se *r&i s desfac firul de oel rsucit' reu!i ,n sf2r!it s/l sl&easc !i s/l scoat din carne. 9spir cu lcomie aerul' cu ,n*-iituri mari !i sacadate. .ifu%oarele transmiteau o )ec-e melodie de succes a formaiei Rollin* Stones ,n momentul ,n care pe/ riculoasa creatur se ridica' ,n+ur2ndu/l ,n ruse!te' cu faa murdar de s2n*e.
"1

5iciorul ei porni imediat la ofensi) spre capul *recului' doar atin*2ndu/i u!or o&ra%ul' dar fac2ndu/l s se lo)easc cu capul de peretele saunei. Femeia lo)ea ca s ucid. Nanos se feri de a doua lo)itur !i se arunc ,nainte' d2ndu/i o puternic lo)itur de umr femeii rmase ,n ec-ili&ru pe un picior. Rsturnat de !oc' &londa se pr&u!i &rusc peste &anca pe care mercenarul tocmai o prsise. 9le( n/o a!tept s se ridice. O apuc de pr !i de *2t !i o i%&i cu capul de u!a *roas de sticl care rsun ,n&u!it far s se spar*. 0londa nu scosese nici un stri*t. Nanos o apuc din nou !i o lo)i de u!' iar !i iar... O folosi ca pe un &er&ec p2n c2nd sticla s crp !i se sparse ,n cio&uri ro!iatice' duc2nd cu ele &uci din craniul stri)it !i ,ns2n*erat al fetei. .up c2te)a secunde' *recul aproape c se pr&u!i "D pe &anc !i/!i !terse faa cu prosopul. M2inile a)eau un tremur imposi&il de controlat. 5ostul de radio difu%a ,n continuare melodia de succes' iar MicB La**er c2nta de parc i s/ar fi adresat lui Nanos: : Nu a)em totdeauna ce dorim... Nanos se uit la cada)rul ,ntins la picioarele sale !i' de parc i/ar fi rspuns c2ntreului' murmur: : 9i dreptate' S-erlocB. >iam ON oole art spre manuscrisul su / teancul de foi ,n*l&enite a!e%ate pe &iroul ,n de%ordine al a*entului neO1orBe% / !i ,ntre&: : .eci' ce prere a)ei de strdania mea< Cli)e #alloon' !acal printre leii literaturii' un tip
""

palid' cu &r&ia te!it' ,m&rcat ,n tOeed en*le%esc p2n la i%mene' ,i %2m&ea c2t putea el de *ale! acelui poet inedit. : ;/ai *2ndit cum)a la ni!te ni!te ilustrate cu urri< %ise el. : >a ce< Z,m&etul lui #alloon se li !i mai mult. Cu c2t fora %2m&etul' cu at2t prea mai idiot. : Nu )/ai mai *2ndit p2n acum s scriei )ersuri pentru ilustratele de urri< : ;rei s spunei c-estiile alea cu @>a muli aniA sau @Urri de fericire pentru anul ce )ine...A< : Sunt foarte &ine pltite. : 9i citit poemele mele< ,ntre& ro!co)anul ,n culmea uimirii. : 9m trecut prin ele. Cred c stp2nii cu ,ndem2nare &a%ele fundamentale ale meseriei. Cred c2i se poate de sincer c suntei pre*tit s facei un mare salt ,n r2ndurile profesioni!tilor. Nu ) lipse!te dec2t o mic direcie de urmat' ,ncrederea. : 5oe%iile mele )or&esc de r%&oi. : 7i fac do)ada unei foarte mari ima*inaii. : Nu le/am cules din nori' remarca el Se &a%ea% pe lucruri care au a)ut de+a loc' !i care mi s/au ,nt2mplat mie sau camara%ilor mei. #alloon ,i arunc o pri)ire sceptic : ;reau s mi se edite%e aceste poeme' insist >iam art2nd cu de*etul spre teancul de foi pierdut ,n mi+locul multor altora. 9*entul literar ridic oc-ii ,n ta)an !i ddu din cap e(asperat. 9poi se -otr, s e(plice realitile aspre ale )ieii acelui tip solid din faa lui. : 9ceste poeme nu sun4 comerciali%a&ile. Crede/
"6

m' !tiu ce spun. Sunt prea personale !i e(cesi)e' prea ,ncrcate de )iolena *rafic !i pitoreasc' prea +u)enile ,n filo%ofia lor. Sin*ura soluie pe care o ai pentru a/i tipri te(tele este s plte!ti pe cine)a !i el s i le pu&lice. 9sta se nume!te pe c-eltuiala autorului. >iam ,!i lua poe%ia foarte ,n serios' c-iar dac era sin*urul. >ot ,n serios lua !i criticile. 8n momentul acela' cea mai mare dorin a lu era s/l fac pe a*ent s/!i ,n*-it -aina de tOeed ,ncep2nd cu m2necile. : 9scult' &tr2ne' %ise #allooi.' e timpul s a)anse%i' s/i lr*e!ti ori%ontul' s/i e( N rPi taientul. : Scriind ilustrate cu urri< 5i eu sunt un poet serios. : 8mi dau perfect de &ine seama. .e aceea ,i su*ere% o situaie profesional. Nimic nu se compar cu o munc limitati) !i determinat pentru a e(tra*e ce e mai &un dintr/un scriitor. 9sta deose&e!te &r&atul de copil. : Sau artistul de scriitorul cu poria. #alloon arunc o pri)ire semnificati) la ceasul lui Role( din aur. Un om at2t de important !i de ocupat ca el nu a)ea timp de pierdut s dicute cu fitecine. : Nu pot s fac nimic cu ce mi/ai adus. oate su/ &iectele de oroare s/au perimat de+a de dou%eci !i cinci de ani. Nimeni nu/i )a cumpra poe%iile r%&oinice. .ar dac te r%*2nde!ti ,n pri)ina ilustratelor' )oi fi fericit s/i pre%int poemele persoanelor interesate. Cred c ai mari !anse s fii acceptat de una din companiile importante' o foarte mare !ans. : 5resupun2nd c fac ceea ce/mi propui !i c sunt
"=

acceptat' c2t ,mi iei< : ariful standard .ou%eci la sut din tot ce )ei face. ON oole se ridic ,ncet din fotoliu' se aplec peste &irou pentru a/!i lua ,napoi poemele' )ru s/i ,ntoarc spatele interlocutorului su' dar se opri. $rlande%ul nu )a pleca a!a. 5use din nou ma/ nuscrisul +os !i se aplec iar deasupra &iroului pentru a/l apuca pe Cli)e #alloon de nodul de la cra)at' o&li*2ndu/l s se scoale ,n picioare. 8!i controla foarte *reu pofta formida&il de )iolen ,mpotri)a lui Cli)e !i a &iroului su din Man-attan mo&ilat cu *ri+. .ar ceea ce/i sporea !i mai mult furia era faptul c era con!tient c aceast aciune ,mpotri)a acestui lin*u filfi%on n/ar sc-im&a cu nimic ordinea lucrurilor' n/ar facilita pu&licarea operelor sale !i nu l/ar face pe #alloon mai &un. otu!i oamenii acionea% uneori din datorie' nu pentru c asta ar sc-im&a ce)a ,n lume. >iam ,l slt pe a*ent pe &iroul lui de%ordonat' lu din mi+locul -2rtiilor un presse/papiers *reu din a*at' un coupe/papier din ar*int !i ridic piatra deasupra capului lui #alloon care se %&tea %adarnic. : Cincispre%ece' .umne%eule4 Nu )oi lua dec2t cincispre%ece la sut4 mai fcu el o ,ncercare. 5iatra lo)i ca un ciocan' intuind amintitul coupe/ papier ,n lemn' priponindu/l pe +alnicul Cli)e de cra)at pe propriul su &irou. 9poi' far o )or&' irlande%ul ,!i lu poemele !i prsi ,ncperea. >a captul culoarului' pe u!ile celor dou ascensoare' ni!te t&lie menionau: @9scensoare ,n curs de reparare. Ne pare ru pentru
"?

pertur&area pro)ocat.A : 9iurea' le pare ru4 mormi ON oole ,ndrep/ t2ndu/se spre scara prost luminat. Nu )enise la NeO QorB s intre ,ntr/o slu+& afurisit ,n care s produc )ersuri proaste pentru ne)oile oca%ionale ale poporului. 9)ea destule lo)ele ,n &anc pentru a/!i permite s triasc conforta&il p2n la sf2r!itul %ilelor' !i asta datorit sumelor frumu!ele pe care le primise ,n urma ultimelor misiuni conduse de 0arra&as. >iam se afla ,n Man-attan pentru a se lansa ,n literatur' pentru a se e(pune lumii marilor pu&licaii' pentru a se de%)lui pu&licului. .ac ar li )rut s scoat o ediie pe c-eltuiala autorului' ar fi putut li pu&licat foarte repede. .ar el dorea altce)a dec2t simpla tiprire a poemelor pe -2rtie !i ,nscrierea numelui cu litere aurite pe coperta din piele a operei sale. ;oia s fie pu&licat de altcine)a' de cine)a care s !tie s recunoasc )aloarea operei !i a talentului su. Cu c2t trecea mai mult timpul ,n ,ncercarea lui de a de)eni un ade)rat poet' cu at2t mai mult considera demn s rm2n pentru totdeauna neptat' infle(i&il !i inedit. Fcu un sul din teancul de -2rtii !i ,l )2r, la centur. ON oole se afla pe la mi+locul unui eta+ c2nd au%i %*omot de pa!i )enind de unde)a de mai sus. 8nc unul care fusese ne)oit s co&oare pe scri. 8nNmomentul ,n care ddea colul scrii' mercenarul )%u doi tipi a!tept2nd' spri+inii de perete la captul de +os al treptelor' la doi metri de el. .oi tipi corpoleni cu pardesiuri murdare de tot felul de pete !i ,n picioare cu teni!i )ec-i. 5rul tiat perie ,i fcea
"6

u!or de asemnat cu ni!te punks sau cu ni!te deinui. 9m2ndoi ,i aruncar o pri)ire ine(presi)' cu m2inile ad2nc &*ate ,n &u%unarele pardesiuiui. Ro!co)anul se opri o clip' e)alu2nd situaia. NeO1orBe%ii str2n*eau ,ntre de*ete crile lor de credit' cutitele cu &uton sau re)ol)erele< .easupra' %*omotul de pa!i se apropia ,ntr/un ritm mai rapid. ON oole arunc o pri)ire peste umr' e(act la timp ca s )ad oprindu/se' la c2te)a trepte ,n spatele lui' un al treilea &r&at identic cu ceilali doi. Noul )enit &* imediat o m2n ,n &u%unar ,n timp ce acoliii lui ,naintau spre irlande% umr la umr. : ;oi fi foarte cinstit cu )oi' &iei' %ise >iam atent ,n am&ele pri. 9m a)ut o %i de tot ra-atul !i nu/mi arde deloc s fiu a*asat. Cred c ar tre&ui s ) *sii altul. ipii de +os se oprir. Cel din st2n*a lui ON oole se )edea &ine c era !eful lor. Oamenii lui a!teptau un semnal ca s acione%e. : 5i tocmai tu e!ti omul pe care/l )rem' se adres !eful lui ON oole sco2nd din &u%unar un re)ol)er automat MaBaro) 9 mm ec-ipat cu surdin. >iam recunoscu imediat @semnturaA forelor speciale so)ietice. 8!i asumase un risc calculat atunci c2nd nu se dduse la fund dup misiunea periculoas din Si&eria. .at fiind rolul important pe care/l +ucase ,n ca%ul >eono)' irlande%ul fusese con)ins c' oricum' ec-ipa de r%&untori a celor din Spena% tot ,l )a *si p2n la urm' indiferent de locul ,n care s/ar fi aflat. ON oole nu o&i!nuia s fu* de pro&leme. : 9sta pe care/o purtai e noua uniform a a*enilor JRU< ,ntre& el. N/a! )rea s ) de%am*esc' dar stilul sta ,l ,nt2lne!ti pe toate str%ile.
"C

7eful micii ec-ipe se adres ,n ruse!te celorlali doi care scoaser ni!te cuite de comando cu ti! du&lu' ,nainte de a se apropia de ON oole' ,n timp ce al treilea ,l inea la respect cu arma ,ndreptat spre pieptul lui. >iam ,nelese imediat toat scena. E(ecuia lui tre&uia s treac drept o simpl ,ncierare s2n*eroas' a!a cum se ,nt2mpla deseori la NeO QorB. 9sasinarea unui om cu cuitul nu/i pasiona pe speciali!tii +uridici la fel de mult ca un asasinat e(ecutat cu o arm ruseasc. Cei trei so)ietici sperau c )ictima lor' su& ameninarea re)ol)erului' se )a lsa lini!tit ,n+un*-iat ,n loc s primeasc un mic *lon ,n inim. 8n clipa ,n care tipii din fa se aruncau asupra lui' ON oole se lipi &rusc de peretele scrii astfel c tipul care urca spre el ,l prote+a de cel cu arma care nu putea s tra*. 9cum !eful tre&uia s/!i sc-im&e po%iia dac )oia s nimereasc inta. ON oole nu/i ls timp s aran+e%e lucrurile a!a cum )oia el. Se *-emui' se arunc la dreapta !i apuc &rusc *le%nele uci*a!ului plasat ,n amonte. 9*resorul' total de%ec-ili&rat' se pr&u!i pe spate alunec2nd de/a lun*ul treptelor metalice. >iam nu ,ncerc s/i smul* cuitul' ci ,l prinse de m2n' ,i conduse arma p2n la inim !i o ,nfipse p2n la m2ner. 8n timp ce tresrea scuturat de spasme' corpul a*re/ sorului continua s alunece pe trepte. $rlande%ul se trase ,ntr/o parte. Calea era cum li&er deasupra lui' dar nu putea porni ,n sus fr s ri!te s se tre%easc cu un *lon ,n spate.
"D

Cel de al doilea uci*a! a!tepta momentul propice pentru a/l ,n+un*-ia pe american' mi!c2nd cu fe&rilitate lama pe su& nasul irlande%ului. >iam fcea ,n a!a fel ,nc2t ad)ersarul lui s se menin pe direcia re)ol)erului' dar asta ,nsemna o periculoas ,nfruntare fa ,n fa cu cel care m2nuia cuitul. 7eful ,i stri* omului care ,i mai rmsese s se dea la o parte de pe direcia armei. ON oole %ri o sclipire ,n oc-ii ad)ersarului su' -otr2t s fac el ,nsu!i toat trea&a' !i alese aceast clip ca s atace. >iam esc-i) atacul !i lo)i. 0r&ia a*resorului se ridic &rusc proiectat ,n sus de fora lo)iturii de picior. ON oole sri c2te)a trepte !i aplic o direct )iolent la &a%a *2tului e(pus. >o)itura stri)i larin*ele so)ieticului a crui fa de)eni al&' apoi ro!ie. .esc-ise *ura s urle' dar din *2tul lui distrus nu ie!i dec2t un !uierat strident. ON oole ,l apuc de mi+loc ,n momentul ,n care se pr&u!ea peste el. Jloanele re)ol)erului MaBaro) ptrundeau cu furie ,n trupul muri&undului care/l prote+a pe ro!co)an. $rlande%ul arunc cu toat puterea cada)rul/scut peste uci*a!ul so)ietic care/!i pierdu ec-ili&rul su& *reutatea camaradului mort. Mai ,nainte de a putea s reia controlul armei' >iam se arunc asupra lui' ,l prinse de m2n !i ,ncepu s/o i%&easc de rampa scrii. >a al patrulea !oc' !eful uci*a!ilor ddu drumul la arm. Re)ol)erul se rosto*oli pe trepte p2n la eta+ul de +os. So)ieticul profit de u!oara e%itare a ad)ersarului su !i/l prinse de *2t. $rlande%ul ,l apuc de ,nc-eietura m2inii pe uci*a! !i ,ncerc s/l tra* spre e(terior !i ,n +os. imp de c2te)a secunde' ,ncle!tarea
"9

atinse paro(ismul' apoi americanul reu!i s scape de stran*ulare. in2ndu/!i ,n continuare a*resorul de ,nc-eietura m2inii' >iam se trase puin ,napoi !i lo)i cu m2na li&er t2mpla uci*a!ului. 9meit de !oc' so)ieticul se cltin' apoi am2ndoi alunecar ,n acela!i timp p2n la capatul de +os al treptelor. Rusul ,l prinse !i el de m2n pe >iam !i am2ndoi' a*ai unul de altul' ,ncepur s se roteasc lo)indu/se cu pumnii. 9cest *en de lupt ,i con)enea de minune irlande%ului. .u&l ritmul lo)iturilor care de)enir din ce ,n ce mai puternice. Replica ad)ersarului sl&i din ce ,n ce mai mult p2n c2nd rusul se ,ndoi !i c%u *reoi ,n *enunc-i pe mica platform. >iam se aplec ful*ertor' ,i apuc cu o m2n &r&ia !i cu cealalt umrul apoi' ,n for' cu o mi!care precis' rupse *2tul ad)ersarului pe +umtate incon!tient. ON oole ddu drumul cada)rului s cad !i se ridic' mas2ndu/!i u!urel ma(ilarul !i pri)ind cada)rele ,mpr!tiate ,n po%iii *rote!ti. 9)usese noroc cu carul4 8!i trase sufletul !i co&or, ultimele eta+e c2t de repede ,i permiteau picioarele tremurtoare. re&uia neaprat s/i anune pe 0arra&as !i pe ceilali. Spena% le declarase r%&oi. Cpitanul 0alandin se uit cu mare atenie la &r&aii !i femeile ,n uniform' aliniai ,ntr/o ri*iditate perfect ,n centrul curii imo&ilului IodinsB' edificiu de nou eta+e implantat la Mosco)a. 9colo se afla cartierul *eneral suprem al JRU.
6H

Cinci%eci !i opt de soldai' dintre care +umtate aparinuser forelor de ordine ale @patriei/mamA' ale!i de la unitile na)ale !i aeriene din toat Uniunea So)ietic. oi se aflau acum su& comanda lui 0alandin' )iaa lor fiind -r%it distru*erii totale a Soldailor lui 0arra&as. 5erfect' ,ncu)iin 0alandin adres2ndu/se locotenentului ,nalt !i cu o&ra+ii supi. 9poi se uit c2te)a clipe la cerul acoperit de fe&ruarie din care ,ncepeau s cad ful*i r%lei de %pad. : 8nainte de plecare' a! )rea s/i spun dou cu)inte ie !i ser*enilor. ;enii peste cinci minute ,n &iroul meu. : 7i trupele< ,ntre& locotenentul SBoro-)atae). : S rm2n pe loc' ,i rspunse 0alandin ,nainte de a ,ntoarce spatele !i a se ,ndeprta ,n &taia )2ntului rece ca *-eaa. 5uin aer rece !i c2i)a ful*i de %pad care se !i topeau n/ar fi putut s/i de%oriente%e pe soldaii din Spena%. Erau soldai care fceau mane)rele de iarn far saci de dormit sau corturi. 0alandin ptrunse ,n interiorul &uncrului' o cldire de dou eta+e fr nici o fereastr. >a postul de control' cpitanul ,!i pre%ent ecusonul de identitate *r%ilor ,narmate care' de!i ,l cuno!teau din )edere !i dup reputaie' nu l/ar fi lsat s intre fr permisul de trecere. 8n interiorul %idurilor ,nalte de nou metri de la IodinsB' )i*ilena nu sl&ea niciodat. 8n timp ce ,nainta pe culoar spre &iroul su' ,n spatele lui se au%ir )oci !i r2sete ,nfundate. 8ntoarse capul !i arunc o pri)ire spre *r%ile care se uitau din cealalt
61

parte. 7tia c/!i &teau +oc de el. 8n spatele lui toi ,!i &teau +oc de el. .e)enise &at+ocura soldailor' o caricatur' a!a/ %isul fustan*iu care nu mai a)ea mi+loacele necesare pentru a/!i satisface poftele. Cuno!tea !i felul ,n care ,l porecleau oamenii: @EunuculA. .in pcate' nu putea s fac nimic ,mpotri)a acestei stri de lucruri. 5edepsirea cui)a pentru insu&ordonare n/ar fi fcut dec2t s atra* !i mai mult atenia asupra pro&lemei sale !i a incapacitii de a o dep!i. 0alandin intr ,n micul su &irou' ,nc-ise u!a' lu =H imediat o*linda pe care o inea ,n sertarul din mi+loc !i ,!i studie faa. otdeauna a)usese o &ar& tare' care conferea pielii sale un refle( ne*ru/al&strui c-iar !i dup ce se &r&ierea foarte &ine. Continu s se e(amine%e !i deodat a)u o mic str2n*ere de inim. Era con)ins c aceast &ar& de)enea din %i ,n %i mai moale !i din ce ,n ce mai rar. Nu se mai ,ndoia de asta' treptat a)ea s/!i piard toate caracteristicile se(uale secundare. Medicii de la JRU ,l asi*uraser c in+eciile re*ulate cu -ormoni )or ,mpiedica modificarea aparenei sale e(terioare. 8n ciuda certitudinii lor' cpitanul 0alandin era ,nspim2ntat. .ar nu pentru ceea ce putea s piard / &ar&a' )irilitatea etc. / ci pentru ceea ce ar fi putut s do&2ndeasc: o piele catifelat' ,n*r!area corpului' s2ni de femeie... 0tile din u! ,i ,ntrerupser re)eria autocomp/ timitoare. 5use o*linda la loc ,n sertar' ,l ,nc-ise !i %ise tios:
6"

: $ntr4 SBoro-)ate) !i cei trei ser*eni ptrunser pe r2nd ,n ,ncperea mic' ,!i salutar superiorul !i luar po%iie de drepi. : 5e loc repaus4 ordon 0alandin a!e%2ndu/se la &irou. Unul din ser*eni era o femeie. Zoia $lin. Fcea parte din ZSK9' ec-ipa sporti) a armatei so)ie/tice. O ,nottoare de clas mondial. O potenial medaliat cu aur la +ocurile olimpice' dac ar fi concurat la pro&a de patru sute de metri li&er. Cu uniforma pe ea' cu prul ei lun* !i !aten ridicat su& !apc !i eu faa se)er' ar fi putut fi luat drept un &r&at. 0alandin se uit la ea cu un aer sum&ru. Se %)onea c lua acelea!i medicamente care ,i fuseser prescrise !i lui. : 9m primit )e!ti din Statele Unite' ,ncepu cpitanul. Sunt proaste. Ec-ipa ci)il ,nsrcinat cu eliminarea intelor ON oole !i Nanos a e!uat ,n misiunea ei. Nici ser*enii !i nici locotenentul nu clipir. : Ni s/a spus' continu 0alandin' c toi camara%ii )o!tri sunt mori. 5ierderea lor' de!i re*reta&il' nu afectea% cu nimic ordinea aciunilor noastre de represalii. 9m aflat c cele dou inte americane sunt ,n drum spre Europa' e(act acolo unde )rem s se afle. ; de%)lui aceast informaie dintr/un sin*ur moti). in ca ,n mintea )oastr s nu e(iste nici o ,ndoial ,n le*tur cu capacitile de supra)ieuire ale ad)ersarilor no!tri. Facei ,n a!a fel ca trapele s ,nelea* !i ele lucrai acesta. : 9m ,neles' to)ar!e cpitan' rspunse SBoro-)ate).
66

0alandin se uit la feele lor pe care apruser *ri/ mase de ur. Onoarea lor fusese ptat de Soldaii Sui 0arra&as' iar presa mondial a&tuse asupra ser)iciului lor ru!inea !i ridicolul. 8n Uniunea So)ietic mediile de informare ,n mas erau controlate foarte strict. Eli&erarea lui Eeono) era de%minit' sa&ota+ul de la u%ina Ust a)da nu era menionat nicieri. .ar oamenii de la un anumit ni)el !tiau: mem&rii &iroului politic !i ma-rii din KJ0' cei care puseser &ee ,n roate forei Spena% de la ,nceput p2n la sf2r!it. Ser*entul Mun!in' un &r&at de o corpolen uimitoare' ,!i drese *lasul ,nainte de a spune: : 9! )rea s ) pun o ,ntre&are' to)ar!e cpitan. : Zi. : Ce se )a ,nt2mpla dac Soldaii lui 0arra&as au o reacie in)ers dec2t cea la care ne a!teptm< .ac' ,n loc s se *rupe%e la &a%a lor principal de antrenament din Maiorca' se )or ,mpr!tia pe tot continentul< : Ser*ente' am fcut presiuni asupra intelor staionate ,n Statele Unite !i prima lor reacie a fost s dea fu*a la cui&' s se alture prietenilor lor mercenari. 7tiu c nu pot supra)ieui mult )reme sin*uri ,n faa noastr. Cred c ,mpreun )or a)ea pro&a&il o !ans s scape. 8i )om str2n*e ca pe ni!te oi ,n locul pe care cred c/l pot apra !i dup aceea ciocanul ro!u )a lo)i pentru a/i distru*e p2n la ultimul. 0alandin ,i arunc lui Mu!in o pri)ite lini!titoare. : Mi/ai urmrit raionamentul' ser*ente< Su&ofierul ddu afirmati) din cap. : 7i tu' Ii!ciuB< ,ntre& 0alandin adres2ndu/se celui
6=

de al treilea ser*ent' un arunctor de *reutate masi)' care !i el fcea parte din ZSK9. Ii!ciuB lu po%iie de drepi' cu faa lipsit de orice e(presie. : .a' to)ar!e cpitan4 5erfect' to)ar!e cpitan4 0alandin ,!i ,ndrept pri)irea spre $lin. .ispreuia profund toate femeile' dar pornirea &rusc de ur pe care o simea fa de creatura apro(imati) feminin ascuns ,n uniforma ;.;/ului aparinea unei alte cate*orii de sentimente. : 9i ce)a de adu*at< o ,ntre& el pe t2nra femeie. : Nu' to)ar!e cpitan' rspunse ea ener*ic. : 9tunci ordonai trupelor )oastre s se ,m&race ,n ci)il' le indic el ofierilor si. >ocotenentul !i cei trei ser*eni ,l salutar pe cpitan !i prsir rapid ,ncperea. .up ce u!a se ,nc-ise ,n urma lor' 0alandin desc-ise din nou sertarul !i scoase iar o*linda. 8n prima clip i se pru c )ede faa ser*entului $lin. 9ceast fest a minii sale tul&urate a)u asupra lui efectul unui !oc electric. Se ridic ,n picioare cu prul aproape %&2rlit. 8n+ur !i' cuprins de o furie &rusc' arunc o*linda de perete. : Nu/i a!a c sunt formida&ili< stri* Junt-er .1Bstra la urec-ea lui Nile 0arra&as. Mercenarul nu rspunse. Nu/i plcea s mint un prieten. 5e mica scen de la >ido' ni*-t/clu&/ul lui Junt-er din 9msterdam' cinci tipi cu prul lun*' de )reo patru%eci de ani' c2ntau ,n *ura mare !i se a*itau asupra instrumentelor' ,n timp ce lumina clipea !i se rotea ,n +urul lor. Rcnetul asur%itor al mu%icii rocB din anii !ai%eci era
6?

!i mai mult amplificat de rpitul celor dou &aterii care lo)eau timpanele la unison' precum !i de difu%oarele ,nalte de doi metri ale cror amplificatoare pro&a&il c fuseser re*late la puterea ma(im. : Nu s/au sc-im&at4 stri* olande%ul ,nc2ntat la culme. Junt-er !i 0arra&as erau de acord cel puin ,n aceast pri)in. 5roprietarul clu&ului considera c formaia Cr1stal #ed*e era tr%net. ;%use transformarea *rupului prin )enirea noilor mem&ri ca pe un ade)rat e)eniment ,n istoria mu%icii. >ui 0arra&as ,ns ,i rmseser ,n minte a!a cum ,i )%use la Fillmore 9uditorium ,n 1966: o ceat de rcnitori lipsit total de talent. : Mda4 rspunse el pe deasupra msuei care se cltina. Mu%ica lor a rmas ,ntr/ade)r aceea!i. C-itaristul' unul a crui coad de cal crunt ,i co&ora p2n la !ale' ,naint srind u!or p2n la mar*inea scenei' unde se afla un !ir de microfoane' !i/!i ,ncepu partea de solo. .up trei note rupse o coard' fc2nd instrumentul s sune ,ntr/un de%acord total cu melodia' fapt care ,ns nu/l ,mpiedic deloc s continue s produc sunete discordante !i ener*ice cu ceea ce/i mai rmsese din c-itar. : Fantastic4 e(clam Junt-er' clocotind de e(citare. 0arra&as scr2!ni din dini !i arunc o pri)ire ,n +urul lui prin localul aproape *ol. 8n principiu' s2m&t seara sala era plin de rocBeri olande%i' de punBi!ti !i de c2i)a turi!ti din toate re*iunile *lo&ului. .up toate aparenele' nici unul dintre ei nu prea s aprecie%e *rupul Cr1stal #ed*e' dar lui Junt-er ,i plcea !i asta conta.
66

Junt-er nu urmrea s c2!ti*e profit de pe urma localului. Nu era dec2t un -o&&1 care ,i ser)ea !i de acoperire pentru operaiunile lui de contra&and. C-itaristul mai rcni ,nc )reo %ece minute intermina&ile !i ,n cele din urm se opri. srind pe loc !i &alans2ndu/!i c-itara. : We Iove yal url el ,n microfon la adresa lui Junt-er' 0arra&as !i a celor !ase clieni' ,n timp ce lumina se aprindea din nou ,n sal. 9poi sri +os de pe scen. : Jro%a)' %ise olande%ul. .oamne' ce/mi place felul ,n care c2nt @0oleroA4 0arra&as ddu scurt din cap. Un fluierat neplcut ,i a*res urec-ile. : @0oleroA< ,ntre& el. 9u c2ntat @0oleroA< : .a' ultima melodie. : Mda' &ine,neles... Junt-er ,l pri)i consternat. : e/am adus aici cre%2nd c tipii !tia o s/i alun*e Spena%ul din minte mcar un moment. .e o sptm2n fier&i ,n suc propriu dou%eci !i patru de ore din dou%eci !i patru. 52n la urm o s te icne!ti' !i eu o dat cu tine. : 8n pri)ina asta poi fi lini!tit' m/au fcut s uit de Spena%' admise 0arra&as ridic2nd pa-arul cu O-isB1 !i uit2ndu/se int la lic-idul *al&en/ro!iatic de care nu se atinsese. Fostul colonel al armatei americane nu a)ea o&iceiul s rume*e o misiune dup ce aceasta se terminase. Ca profesionist' 0arra&as fusese totdeauna capa&il s le aran+e%e frumos ,ntr/un col al minii' indiferent de felul ,n care se sf2r!iser. C2nd re)enea pe un teren lini!tit' primul refle( ai lui
6C

0arra&as era s pun m2na pe cea mai apropiat &lond !i pe cea mai mare sticl' pentru a sr&tori &una lui sntate persistent' far s se *2ndeasc la &ani sau la ma-mureala ce a)ea s urme%e Misiunea din Si&eria fusese altfel dec2t celelalte. Reu!ise far s fi reu!it cu ade)rat !i se ,nc-eiase far s se termine. .e data asta' c2nd se ,ntorsese ,n sanctuarul olande%' mercenarul nu sr&torise nimic !i nu/l a!teptase nici o &lond. 9ran+ase astfel lucrurile ,nc ,nainte de a pleca ,n Uniunea So)ietic' trimi2nd/o pe EriBa' iu&ita lui de mult )reme' sora lui Junt-er' la ni!te prieteni ,n $ndia. 9lcoolul ,!i pierduse orice atracti)itate. 9!e% din nou pa-arul pe mas !i/l ,mpinse alturi. Soldaii lui 0arra&as ,l eli&eraser pe omul care tre&uia recuperat. Faptul c cele&rul sa)ant di%ident fusese transformat' ,n urma suferinelor din *ula*ul si&erian' ,ntr/un de&il mintal' nu prea s ai& importan dec2t pentru 0arra&as. Oamenii care se ocupaser de finanarea e(pediiei' sforari fr nume !i far fee' nu puteau s nu fie sa/ tisfcui de re%ultat. 5osedau un sim&ol )iu al lipsei de omenie so)ietice. Un sim&ol incapa&il s )or&easc' s po)esteasc prin c2te trecuse !i trise. 9cum' 0arra&as ar fi dorit s/l lase pe >eono) acolo unde/l *sise' dormindu/!i ultimele ceasuri de pace din )ia' lun*it pe %pad' cu demnitatea intact' remarca&ilele lui reali%ri )or&ind de la sine. Soldaii lui 0arra&as fuseser folosii la multe ni)eluri. Fu*a lor reu!it prin spaiul aerian so)ietic !i cele mai puternice linii de aprare din lume nu putuser
6D

s ai& loc dec2t cu acordul KJ0/ului' aflat ,ntr/un r%&oi permanent cu ri)alul su' JRU. recerea di%identului ,n ;est era accepta&il pentru KJ0 dac &lamul cdea ,n ,ntre*ime asupra Ser)iciului So)ietic de $nformaii Militare. 0arra&as ,!i pre)enise oamenii ,nainte de misiune. .ac ie!eau ,n)in*tori' se puteau a!tepta la o campanie de represalii or*ani%at de Spena%. >a ,ntoarcere ,i sftuise s rm2n ascun!i. Unii ,l ascultaser' alii' i*nor2nd prime+dia' se ,n/ torseser la )iaa lor normal. 0arra&as' de!i cuno!tea prea &ine riscurile' re)enise la 9msterdam. .ac cei din Spena% nu reu!eau s/l *seasc' i/ar fi luat drept int pe prietenii lui. 5entru el' partea cea mai insuporta&il a misiunii o constituia pierderea lui #illiam Starfoot $$ pe pista de ateri%are a *ula*ului. Era o&sedat de amintirea trupului pe care fusese o&li*at s/l lase acolo !i de *2ndul c un r%&oinic at2t de cura+os se sacrificase pentru nimic. 8n a+un aflase de atentatele nereu!ite ,mpotri)a lui O oole !i Nanos. $mediat ,i telefonase lui #alBer Lessup' omul care fcea le*tura ,ntre ei !i comisia neoficial a *u)ernului SU9 care le propunea mercenarilor misiunile @murdareA. 0arra&as ,i ceruse lui Lessup / fost a*ent C$9' care acum a)ea propria lui reea de informaii independent / s se ocupe de transportarea ,n si*uran a lui Nanos !i O oole p2n la 9msterdam. .up ce se )or aduna toi patru la un loc / Junt-er era !i el o int important din cau%a aciunii lui in/ dispensa&ile ,n ca%ul farsei &ra%iliene / )or tre&ui s ia o -otr2re. 7tia c nu puteau scpa mult )reme
69

escadronului de e(ecuie trimis de JRU. Erau prea numero!i !i prea puternici. 0arra&as dduse un anun codificat ,n International Herald Tribune pentru a/i pre)eni pe ceilali mem&ri ai ec-ipei de aciunea celor din Spena%. : Sc-im& !i tu puin mutra asta' ,i %ise Junt-er. ;reau s/i pre%int pe cine)a. Colonelul se uit &nuitor la )ec-iul lui prieten. : Nu *rupul' Junt-er. e ro*' nu *rupul. : Iei4 .ac )a fi ne)oie am s te duc pe sus' dar tot ai s )ii cu mine4 0arra&as ,!i ,ndeprt scaunul de mas' !tiind c *i*antul de o sut trei%eci de c-ile ar fi fost ,n stare s ,ncerce' a!a' ,n *lum. : Nu )a tre&ui s m duci pe sus' %ise el ridic2n/ du/se ,n picioare. Junt-er ,i fcu semn s/l urme%e !i am2ndoi se strecurar printre mesele aproape toate *oale. Olande%ul se ,ndrept direct spre colul slii care se afla cel mai aproape de &ar' unde mem&rii *rupului !i antura+ul lor luau o pau% &ine meritat. : Junt-er' e!ti un sadic4 mormi 0arra&as. C2te)a pri)iri fr )ia se ,ndreptar spre cei doi &r&ai care se apropiau. Fumul de -a!i! plutea deasupra *rupului su& forma unui nori!or cenu!iu. : El e prietenul meu 0arra&as' ,l pre%ent olande%ul. 8i place la ne&unie ce facei. .ac cei care formau Cr1stal #ed*e n/ar fi fost de un patetism at2t de +alnic' mercenarul ar fi ,ntors spatele !i/ar ti plecat fr o )or&. .ar se simea +enat pentru ei care nu/!i ddeau deloc seama de *radul lor de nulitate. 8!i trase rsuflarea !i' &lestem2ndu/se ,n *2nd' %ise:
=H

: N/am mai au%it a!a solo de c-itar din N6D. C-itaristul ,!i trecu i*ara cu -a!i! ,n m2na st2n* !i ,i ,ntinse dreapta lui 0arra&as. : E totdeauna o plcere s ,nt2lne!ti un fan al mu/ %icii' %ise el %2m&ind !i str2n*2ndu/i m2na. : 9sta e si*ur4 ,ntrir ceilali mem&ri ai *rupului ridic2nd ,n sus pumnii str2n!i. Jrupul nu mai aprea ,n pu&lic doar pentru &ani. Formaia fcea un fel de pelerina+ mondial pentru a semna preioasele semine ale rcnetelor ,n r2ndul unei *eneraii noi. Ni!te tipi ciudai' ,nsoii de ni!te femei ciudate' cu mult mai tinere dec2t ei. Junt-er ,l pre%ent pe prietenul su uneia dintre ele. : Saffron' %ise el... El e tipul de care i/am )or&it. : Jro%a)4 spuse &londa a crei roc-ie imprimat ca un &atic co&ora p2n la podea. Se ridic !i se apropie de &r&atul eu prul al&. Sandalele fine lsau s se )ad inelele care luceau pe fiecare de*et de la picioare. 5rin nara dreapt ,i trecea un inelu!. Junt-er ,l ameninase ani de %ile pe 0arra&as c ,i )a furni%a cele mai e(tra)a*ante -ippie americane. 9%i ameninrile se materiali%aser !i prea at2t de satisfcut de el ,nsu!i ,nc2t de)enea *reu de suportat. : Eu mai am puin trea& ,n &iroul meu' %ise el cu un %2m&et ne*-io&. Ce/ar fi s ) distrai )oi puin< : 5entru mine e OK' rspunse Saffron far s/!i ia oc-ii de la 0arra&as. 0arra&as nu mai apuc s spun nimic. 5rietenul lui dispruse de+a' ls2ndu/i sin*uri.
=1

: Unde lucre%i< ,l ,ntre& t2nra creatur lu2ndu/l de &ra !i tr*2ndu/l ,n cellalt capt al localului. : Sunt independent' rspunse el. : .ar ce faci< : .rese% lei. : Iaide4 : Sunt mercenar. 0arra&as se a!e% pe un scaun !i fata se instal pe *enunc-ii lui' se uit fi( la el' ,i studie foarte atent faa un moment' apoi %ise: : 9i o fa foarte dur' 0arra&as' dar oc-ii &l2n%i' ,i place r%&oiul< Nu a)u ne)oie s reflecte%e ,nainte de a rspunde la ,ntre&are: : Numai unui idiot ,i place r%&oiul. : 7i ce cre%i despre dra*oste< continu ea. Fr s/i a!tepte rspunsul' t2nra femeie ,!i petrecu &raele tentaculare dup *2tul lui !i/l srut. Jura ei cald !i parfumul prului ei nu/l lsar pe mercenar indiferent. 0arra&as o srut !i el. Nu a)ea altce)a ce s fac. .up un moment Saffran se opri. : 7tii un loc unde am putea mer*e< Un loc lini!tit< : 7i cu prietenii ti mu%icieni cum rm2ne< .ac plecm ,!i )or pierde o treime din spectatori. : Sunt o&i!nuii s c2nte ,n localuri *oale' ,i rspunse ea. M2na ei catifelat ,i m2n*2ie o&ra%ul. : Iaide4 ,l *r&i ea. S plecm repede' m e(cii prea tare. 8n ciuda primelor intenii contrare' 0arra&as ,ncepea s fie !i el foarte e(citat. : Cunosc un mic -otel' la trei str%i de/aci.
="

Saffron se ridic imediat !i/l trase de m2n. 8n timp ce se ,ndreptau spre ie!ire' 0arra&as facu un semn de rmas &un mem&rilor *rupului. 8n momentul acela Junt-er ie!i din &iroul lui !i se repe%i spre ei' ,mpiedic2ndu/i s ias. : Colonele' e!ti c-emat la telefon' %ise el cu o )oce ciudat. : ;or&e!te tu. M ,ntorc mai t2r%iu. Junt-er ,!i a!e% &raul de/a curme%i!ul u!ii. : Nile' e 0ill1 $$. #alBer pstra o list ,n memorie. O sc2r& de list pe care fi*urau numele ultimelor persoane instalate la #as-in*ton crora ar )rea s le cear o fa)oare. .e!i partea de +os a listei se sc-im&a ,n mod re*ulat o dat cu ale*erile !i corolarurile lor' personalitile ,nscrise ,n partea de sus a listei rm2neau totdeauna acelea!i. : Senatorul m a!teapt' ,i %ise Lessup secretarei. 9ceasta nu/l &* ,n seam pe te(an !i continu s &at pe cla)iatura computerului cu dou de*ete. Un/ *-iile ei ro!ii !i foarte lun*i -2r+2iau tastele. Lessup ddu ocol &iroului ca s )ad la ce lucra. Nu fu deloc surprins s constate c era foarte ocupat cu un +oc )ideo' Rzboiul strigoilor. Uimirea lui se referea la scorul minimal pe care ea nu reu!ea s/l o&in. Se aplec peste umrul fetei !i o&inu o )edere @a&ruptA spre s2nii formida&ili pe care ,i de%)elea cu *enero%itate decolteul pulo)rului su din ca!mir ro%. $nsuficient pltit4 $ndiferent de ade)ratul ei statut' era cu si*uran !i ,n mod criminal insuficient pltit. : 5ot s/i pun o ,ntre&are indiscret< ,i %ise el.
=6

Secretara senatorului continua s &at pe taste. : Nu' rspunse ea far s/!i ia oc-ii de la ecran. Stri*oii o m2ncau de )ie' ,n ciuda )ite%ei cu care se strduia s &at pe cla)iatur. 9poi scena se &loc !i rsun un mic %&2rn2it ascuit care anun sf2r!itul +ocului. Secretara ,!i roti scaunul !i a+unse fa ,n fa cu )i%itatorul. 5ri)irea ei se ,ntunec c2nd )%u c in/ terlocutorul ei/,!i concentra atenia la dou%eci de centimetri su& &r&ia ei. : are a! )rea s !tiu' continu Lessup la ce te *2nde!ti c2nd e!ti cu tipul sta. C2nd ,!i &a* capul ,ntre Muntele E)erest !i K". : 9)ei fi(at ,nt2lnire< : Spune/i s sunt aici. O s/mi acorde mcar un minut. : 8n dup/amia%a aceasta nu )rea s fie deran+at' ,i rspunse ea tios. : re%e!te/l' e )or&a de ce)a foarte important. Secretara se mai uit ,nc o clip fi( la el apoi aps pe &utonul interfonului. : 8mi pare ru c ) deran+e%' domnule senator' dar se afl aici domnul Lessup. : 9mu%ant' foarte amu%ant' %ise te(anul. .in difu%or 2!ni &rusc )ocea politicianului: : S )in. : Cunosc drumul' spuse Lessup ,ndrept2ndu/se spre &iroul senatorului. $ntr !i se apropie de &iroul imens din aca+u. Silueta mic a senatorului nu se sc-im&ase de c2nd Lessup ,l ,nt2lnise prima dat' ,n urm cu %ece ani. 5urta !i acum un costum ne*ru cu )est' o cra)at la fel de nea*r !i afi!a aceea!i e(presie de constipat cronic.
==

Fusese totu!i afectat de o sc-im&are important. Cel care fusese ,ntr/o )reme cel mai mare im&ecil din lume de)enise pur !i simplu cel mai mare im&ecil din fotoliul rulant. Motorul electric %&2rn2i strident !i senatorul ,!i deprt fotoliul de &irou. : Stai +os' ,i %ise el. Lessup rmase ,n picioare' !tiind c pe politician ,l ener)a la ne&unie s ai& ,n faa lui un om ,nalt. >e*islatorul infirm' de!i se &ucura de compasiunea !i simpatia unei naiuni recunosctoare' nu a)ea nici o trecere ,n oc-ii lui Lessup. Fostul a*ent C$9 ,i cuno!tea toat po)estea. 7i era con)ins c dac ale*torii senatorului ar fi aflat ade)ratele ,mpre+urri ale @accidentuluiA su' l/ar fi le*at de fotoliu !i l/ar fi aruncat de pe cea mai ,nalt fale%. : Ce )rei< ,ntre& politicianul. Lessup respir profund. : 9m )or&it la telefon cu 0arra&as. 8n ultimele dou%eci !i patru de ore' doi dintre oamenii si au fost a*resai de a*eni Spena%. El crede' !i eu sunt de acord cu el' c JRU )rea s le plteasc pentru operaiunea din Si&eria. : 7i ce m pri)e!te asta pe mine< : 5i Comisia i/a &*at ,n ra-atul sta' a!a c dup prerea mea tot ea ar tre&uie s/i !i scoat. 5utei face ,n a!a fel ,nc2t s fie transportai ,ntr/o re%er) militar' aici' ,n Statele Unite. Cei din Spena% n/ar ,ndr%ni s )iole%e un astfel de loc. Oamenii lui 0arra&as ar tre&ui s rm2n acolo destul de mult )reme pentru ca ru!ii s fie con)in!i c ne lum responsa&ilitatea proteciei mercenarilor. : .ar noi nu ne )om lua aceast responsa&ilitate'
=?

%ise senatorul far s fac nici cel mai mic efort pentru a/!i ascunde &ucuria. : Ce< : .ac Soldaii lui 0arra&as au o pro&lem' asta ,i pri)e!te pe ei' nu pe noi. 9u fost pltii pentru a ,ndeplini o misiune' &a a! adu*a c au fost foarte &ine pltii. 8!i pot permite s se ocupe sin*uri de si*urana lor. .e altfel !tii foarte &ine c totdeauna Comisia a refu%at orice le*tur ,ntre mercenari !i fora armat a Statelor Unite. O astfel de cone(iune ar putea s pun ,n pericol )iitoarele operaiuni acoperite' far a mai aminti de propriile noastre cariere politice. .ac 0arra&as i/a cerut lucrul sta' mi/e team c )a tre&ui s/i rspun%i c nu se poate. re&uie s se &i%uie numai pe el. : 0arra&as nu m,/a cerut nimic' rspunse Lessup. Nu !tie c/am )enit aici. : 9tunci ar fi tre&uit s &naie!ti care )a fi rspunsul meu. Nu mai era nimic de adu*at. Lessup nu mai era ,n stare s rm2n ,n aceea!i ,ncpere cu senatorul. Felul ,n care %2m&ea ,l ,m&oldea la )iolen. : Mersi frumos4 %ise Lessup prsind imediat &iroul. 8!i ,ncercase !ansa' o !ans dintr/o mie' !tiuse asta dinainte. .ac ar fi o&inut acordul' senatorului' s/ar fi repe%it s/l anune pe 0arra&as. 9cum nu mai era nimic de fcut. Urmarea se afla ,n m2na destinului. recu cu un mers *reoi prin faa secretarei a&sor&it de +ocul ei )ideo. 2nra femeie ,l i*nor cu des)2r!ire. .e altfel' era unul din cele dou lucruri pe care !tia s le fac cel mai &ine.
=6

0arra&as duse telefonul la urec-e de parc ar fi fost o arm ,ncrcat / ,nceti!or !i cu mare respect. : Cine dracu e!ti< mormi el. 8n receptor se au%i un !uierat' apoi ni!te p2r2ituri' din cau%a le*turii internaionale' apoi se au%i o )oce ciudat' ca !i cum coardele )ocale ale interlocutorului ar fi fost ,ncleiate ,ntr/o materie )2scoas. : Colonele' sunt 0ill1. Cu)intele a+un*eau p2n la el cu o ,ncetineal uluitoare' cre2nd impresia de ce)a ireal. 0arra&as se ,ncrunt. : ;e%i s nu4 %ise el. 0ill1 a murit. Cine e!ti< : 8nc n/am murit. : .o)ede!te/o. >a cellalt capt al firului urm o tcere lun*. 0arra&as cre%u c interlocutorul su' stul de acest +oc sinistru' )a ,nc-ide. .ar )ocea se au%i din nou: : ;ince 0iondi conducea camionul. /7i< : Nu l/a condus dec2t la dus. Nile se str2m& de parc cine)a l/ar fi lo)it ,n stomac. $nformaia se referea la misiunea din $ran. Numai oamenii luN 0arra&as cuno!teau ultimul act de altruism dement al lui ;ince 0iondi' act care/l costase )iaa !i care rmsese secretul lor. >ucrurile erau clare. 0ill1 $$ tria !i era pri%onier. 7i cu si*uran c cei care/l ineau pri%onieri ascultau aceast con)or&ire. : e simi &ine< ,ntre& 0arra&as. Nu pari ,n form. : M simt &ine. ;or ce)a. 9sta &nuia !i 0arra&as. : .espre ce e )or&a<
=C

: ;or o ,nt2lnire ,n Ma+orca. 9colo unde se afl doctorul >ee. Spun c ,n sc-im& m )or eli&era. : Foarte ama&il din partea lor' dar n/a)em nimic s ne spunem. : Ei %ic c da. : ;or s )in sin*ur la ,nt2lnire< O nou tcere. : 8mpreun cu toi ceilali. : 8n c2t timp< : .ou/trei %ile. : O s )d ce pot face. : Mulumesc' colonele... : 8nc-ide' 0ill1. >e*tura se ,ntrerupse. 0arra&as rmase cu receptorul ,n m2n c2te)a secunde ,nainte de a ,nc-ide !i el. : Cum e< ,ntre& Junt-er. Era c-iar el< rie!te< : Mda' trie!te. 8ndopat cu dro*uri' dar trie!te. : 9sta e o )este nemaipomenit4 Nile era de alt prere. : Spena% ,l folose!te ca momeal. Ru!ii )or s ne str2n*em toi ,n Ma+orca la o @discuieA. .ac ne &*m de &un )oie ,n curs' spun c/l )or lsa pe 0ill1 $$ s plece. : Ce )om face< R%&oinicul cu prul al& %2m&i. : .ac e )or&a s mori' Ma+orca e la fel de &un ca oricare alt loc din lume. >eona Iatton puse pe mas e(emplarul din International Herald Tribune' l2n* cea!ca de cafea ,nc plin al crei coninut se rcise. >a mica pu&licitate aprea pentru a doua or ,n mai puin de o sptm2n al doilea mesa+ codificat adresat tuturor
=D

oamenilor lui 0arra&as. 5rimul suna astfel: @Unc-iul Jrindle1 ,!i pre*te!te )iitoarea )i%itA. Mercenarii se ,neleseser ,n preala&il asupra acestui mesa+ de a)erti%are imediat ce )or ,ncepe primele represalii ordonate de JRU. 9l doilea anun aprut ,n %iarul de a%i era un apel standard de adunare' ,n cel mai scurt timp' la &a%a lor de antrenament' proprietatea ei' situat pe una din insulele 0aleare: CaNn Iatton. Ca'n fiind contracia ma+orcan a spaniolului Casa. Ceea ce o ,n*ri+ora pe >ee nu era coninutul celor dou mesa+e' ci ,nlnuirea lor. 9sta ,nsemna c 0arra&as -otr2se s se arate !i s opun o re%isten' !tiind perfect care )a fi re%ultatul. 7i ea ar fi luat o astfel de -otr2re' ar fi ie!it din um&r pentru a pune capt situaiei. 8i prea &ine c urmase sfatul lui Nile !i nu prsise casa drpnat dat2nd din secolul al R;$/lea pe care o mo!tenise de la tatl ei' *eneralul. .ac ar fi plecat' ar fi pierdut ,nflorirea splendid a mi*dalilor. >eona se ,nfior. 5rsi masa rustic din lemn de ste+ar. Casa aceea mare !i *oal era rece !i umed. Un mit str)ec-i spunea c ,n Ma+orca nu e(ist iarn' !i toate casele )ec-i din piatr fuseser construite pe aceast idee. 8ncl%irea central nu fusese niciodat instalat iar u!ile !i ferestrele se ,nc-ideau prost' ls2nd s treac un curent de aer rece de la un capt la altul al casei. Ma+oritatea timpului era mai &ine afar dec2t ,nuntru. >ee Iatton ie!i ,n )eranda um&rit de o imens
=9

&olt de )i' *ola! acum din cau%a iernii. Los' tiat ,ntr/unu4 din )ersanii a&rupi ai muntelui' se ,ntindea domeniul defunctului su tat. .rumul sinuos care ducea la Casa Iatton forma !ase )ira+e str2nse trec2nd printre p2lcurile de mi*dali. Colina era acoperit de o ade)rat mare de flori delicate de culoare al& !i ro%' care &ucura oc-ii !i sufletul pri)itorilor. .in florile al&e ie!eau fructe amare' din florile ro% ie!eau fructe dulci. Jeneralul Iatton cumprase acea estancia pentru a/!i petrece acolo anii &tr2neii' dar murise mai ,nainte de a se 11 putut instala. 9sta nu a)ea prea mare importan pentru t2nra femeie care simise totdeauna pre%ena tatlui su ,n mi+locul acelui domeniu' prin aspectul ,ntre*ului peisa+' al )ii ,n*uste !i parial culti)ate !i al lanului dantelat al masi)ului >a Sierra' munii care se ,nlau &rusc c-iar ,n spatele proprietii. >eona ,m&ri!a cu pri)irea sc2nteierea de culori' far s se *2ndeasc la pro&a&ilitatea morii sale apropiate' ci la cea a )isului tatlui su. Se ,mpotri)i cu destul dificultate tristeii care o cuprindea' sentimentului de e!ec personal. .omeniul trecuse )reme de patru sute de ani prin conflicte intermitente. 9sta fcea parte din muntele etern' imua&il' care )a inspira )e!nic )isul oamenilor. >eona se ,ntoarse ,nuntru. 9)ea multe lucruri de pre*tit ,nainte de sosirea mercenarilor. G GG Claude Ia1es urca ,n pas aler*tor drumul de pm2nt ,n*ust. raseul pre%enta o co&or2re
?H

pro*resi) !i plcut' dar ,ntoarcerea era uimitor de dificil. .e!i aler*a cinci %ile pe sptm2n pe acela!i drum' pulpele picioarelor ,ncepeau s/l doar totdeauna c2nd a+un*ea ,n acela!i loc' unde se afla un copac pe care/l &ote%ase copacul durerilor' un mslin noduros situat dincolo de +umtatea drumului care urca la CaNn Iatton. 8n dimineaa aceea' a!e%at pe %idul din piatr c-iar su& copacul cu pricina' a!tepta o doamn &tr2n ,m&rcat ,n ne*ru. Faa ei ,m&tr2nit purta ridurile a opt%eci de ani de )ia. Nu mai a)ea dini' dar )2rsta ,naintat nu/i diminua cu nimic )ioiciunea minii. 0tr2na ,i fcu un semn ne*rului ,nalt !i musculos !i %2m&i. Ia1es se opri din aler*at' de!i nu/!i terminase antrenamentul' !i/!i trase sufletul. Oamenii din )ale' )%2ndu/l aler*2nd indiferent de starea )remii' ,l considerau ne&un !i nu pre*etau s repete asta de fiecare dat c2nd se i)ea oca%ia. $nsula ,i plcuse foarte repede !i a)ea o ade)rat simpatie pentru ma+oritatea locuitorilor' fermieri simpli' demni' *enero!i p2n la sl&iciune. oi credeau ,n )aloarea terapeutic a unei munci fi%ice dure. C2nd ,l )edeau aler*2nd din plcere' ,l in/ )itau s se defule%e repar2ndu/le %idurile pr&u!ite sau cur2nd de crci copacii fructiferi. Ia1es accepta uneori' atunci c2nd !tia c a)eau ,ntr/ade)r ne)oie de a+utor ca s/!i re%ol)e pro&lemele' de!i era destul trea& de fcut !i la casa Iatton. : Cum ) mai simii a%i' doamn >lon*a< ,ntre& el
?1

,n dialectul insulei' un amestec ciudat de spaniol castilian !i c2te)a cu)inte ara&e. : Nu mai ru ca de o&icei' domnule Ia1es' rspunse ea politicos. ;d c ai transpirat serios. 5ro&a&il c )/ai distrat ,n mod deose&it a%i. : 8ntocmai. : 9i re%ol)at pro&lema sistemului dumnea)oastr de ap< Claude scutur capul !i picturile de sudoare de pe fa c%ur ca o ploaie ,n praful drumului. : 8nc nu' dar sunt si*ur c p2n disear )oi termina. : 8ncrederea este un lucru formida&il' %ise ea. Mai ales c2nd nu ii cont de leciile istoriei. : Nu ,nele*. : Re%er)orul acela n/a funcionat &ine niciodat din %iua ,n care a fost instalat' acum dou sute cinci%eci de ani. Se spune c ar-itectul nu era din insul. : 9tunci asta ar e(plica totul' rspunse Ia1es nepstor. 5ri)irea lui aluneca pe deasupra capului rotund al &tr2nei doamne' dincolo de )ale spre )ersantul al& !i ro% al colinei. 5e ,ntre* domeniul domnea un calm impertur&a&il. Era un loc frumos pe care soldatul profesionist' scldat ,n s2n*ele r%&oaielor din sud/estul 9siei' !i mai t2r%iu ,n 9frica' ,l pstra ,n secret ,ntr/un coli!or al sufletului. Un loc unde moartea lo)ea rareori copiii !i unde &tr2nii o )edeau apropiindu/se ca o consolare' nu ca un lucru ,nspim2nttor. oate astea erau de domeniul trecutului. : 5rei tul&urat' domnule Ia1es' o&ser) &tr2na doamn.
?"

: Nu' doamn' mini el. 9cum cred c ar fi mai &ine s m ,ntorc la trea& p2n c2nd nu se face noapte. ;a mai fi ne)oie de ,nc dou sute cinci%eci de ani pentru a repara acel re%er)or. : Ceea ce )a asi*ura munca multor *eneraii ale familiei Ia1es. : Eu am o prere mai &un despre calitile mele de instalator. : Nimic nu se repar pentru totdeauna !i nu se stric pentru )ecie. Claude ,!i lu rmas &un !i/!i continu drumul. Scurta oprire ,i mole!ise picioarele care nu mai )oiau s aler*e. 5arcurse ultimii metri la pas. ;e!tile pri)itoare la )enirea celor din Spena% nu/l surprinseser. 7tia c !ederea lui ,n )alea idilic din Ma+orca nu )a dura la nesf2r!it' c nu/l )or a+un*e &tr2neile ,n aceast oa% de pace' c nu )a apuca s fie &tr2n !i noduros precum copacul durerilor' ridat !i ,nelept ca &unica >lon*a. 9sta fcea cu at2t mai preios fiecare minut din )iaa sa. Ia1es respir profund parfumul florilor de mi*dal adus p2n la el de o adiere molatic !i se *r&i s se ,ntoarc la Casa Iatton. 8n salonul mare' cu *rin%i aparente !i parc-et cur&at din cau%a numeroaselor scur*eri de ap' se )eseliser *lumind %*omotos' animai de o camaraderie sincer' Soldaii lui 0arra&as ,n a+unul precedentelor misiuni periculoase !i aproape sinuci*a!e. otu!i' ,n a+unul acestei noi &tlii' Soldaii lui 0arra&as a)eau pe fee o e(presie sum&r !i preocupat. Nimeni nu )or&ea' pri)irile se ocoleau' fiecare a!tepta ca !eful lor s rup tcerea
?6

apstoare care domnea ,n ,ncpere. Nile 0arra&as sttea ,n picioare ,n captul mesei )ec-i de ste+ar !i a!tepta. Nu a!tepta momentul propice' ci cuta cu)intele potri)ite. : 7tiam cu toii c )a tre&ui s a+un*em aici' ,ncepu el pri)indu/i pe r2nd pe fiecare. 9cum dou luni' c2nd ne/am adunat ,n aceast ,ncpere' ,nainte de misiunea din *ula*' )/am )or&it de consecinele neplcute care ar putea s decur* din ea. ;/am acordat la toi !ansa de a ) retra*e ,nainte de operaiune' far teama c acest demers )a fi considerat ru!inos. Nici unul dintre )oi nu a )rut s plece. S/ar putea' &iei' s m ,n!el' lu2nd propriile mele *2nduri drept *2ndurile )oastre' Lar am profunda con)in*ere c toi doream ca lucrurile s se petreac a!a cum se derulea% ,n acest moment. 5ersonal nu/mi displace s m msor fa ,n fa p,n la sf2r!it cu ticlo!ii din Spena%' ca s )d !i eu c2t sunt de &re+i. : Eu a! %ice altfel' ca s le artm de ce suntem ,n stare' ,l corect ON oole. : 5erfect de acord4 e(clam Nate 0ecB %2m&ind. Jeniul electronicii !i computerelor' pric+it !i sfri+it' !tia el ce spunea. .intre toi oamenii lui 0arra&as' el era cel mai sla&' cel mai puin e(perimentat ,n materie de lupt !i far ,ndoial cel mai )ulnera&il. otu!i' c2nd &tlia era ,n toi !i tre&uia s se repead ,n mi+locul ura*anului' nu se lsa niciodat mai pre+os. .intre toi cei opt mercenari str2n!i ,n +urul mesei' instinctul lui de supra)ieuire era de departe cel mai e(perimentat. : Eu nu cred' colonele' c/ar tre&ui s/i faci *ri+i ,n pri)ina noastr' %ise Nanos ,ntorc2ndu/se pentru a
?=

se adresa celorlali. N/am dreptate< C-anB .a1o' pilotul' marele prieten al lui 0ill1 $$' cel care ,i dusese departe de Si&eria' %ise %2m&ind: : .ac am fi )rut o )ia mediocr !i lini!tit' am fi intrat ,n administraie' colonele. : Sau funcionari la po!t. : otuna' remarc ON oole. Un %2m&et de satisfactie lumin fata lui 0arra&as. 8n trupa lui nu e(istau smiorcii. : Cred c mai ,nainte de orice ar tre&ui s le anuni )estea' %ise cu rceal >eona Iatton. Sarcasmul ei pro)oc un cor de m2r2ieli ,ntre/ &toare din partea celorlali' apoi se facu din nou tcere. : 0ill1 $$ trie!te' %ise colonelul. Mesa+ul ,i ,ncremeni &rusc pe mercenari' care rmaser cu pri)irile aintite proste!te spre !eful lor. : N/are nici un -a%4 %ise cu &rutalitate Nanos ridic2ndu/se de pe scaun. ON oole ,l apuc de umr pe *rec !i se )2r, ,ntre el !i colonel. : U!urel' &tr2ne' las/l s termine ce/are de spus. : Iaide' continu4 %ise Nanos. : 8mi pare ru' 9le(' !tiu c pierderea lui 0ill1 te/a afectat ,n mod deose&it' dar ceea ce/am s/i spun nu/i )a u!ura sufletul. .e cur2nd am cptat certitudinea c 0ill1 $$ trie!te. 9laltieri am )or&it cu el la telefon. : E imposi&il4 e(clam 0ecB. : Colonele' toi l/am )%ut murind pe porcria aia de aerodrom din *ula*. : Ceea ce am )%ut sau am cre%ut c )edem nu mai are acum nici o importan. 9m )or&it cu 0ill1. El
??

este' ,n pri)ina asta nu poate ,ncpea nici o ,ndoial. Spena% ,l ine pri%onier. Nanos rec%u *reoi pe scaun' uluit de ceea ce au%ise. : Ca s )e%i' drcia dracului4 murmur el d2nd din cap. : ;/am pre)enit c )estea nu )a facilita lucrurile. 7ansele de a/l eli&era pe Starfoot sau de/al re)edea ,n/ tr/o %i sunt minime' ca s nu spun aproape ine(istente. Mi/a spus c Spena% )rea s ne )or&easc c-iar aici !i e/l )or lsa s plece dac acceptm. : oate astea sunt minciuni comuniste' &om&ni ON oole. !tia ne consider ni!te idioi. : 7i 0ill1 prea c se simte &ine< ,ntre& Nanos. : Era c2t se poate de clar c fusese dro*at' dar ,n afar de asta nu pot s spun nimic altce)a. : Nu/l putem locali%a< 0arra&as scutur din cap. : Nu a)em nici o informaie despre ceea ce face Spena% sau ce are de *2nd s fac. Nu putem dec2t presupune !i )om aciona cum credem c e mai &ine. : S lo)easc repede !i npra%nic' asta )or' %ise ON oole cu con)in*ere. S intre !i s ias mai ,nainte ca guardia civile s/!i dea seama ce/a dat peste ea. : Ce/a dat peste noi' ,l corect Ia1es. : Mda' peste noi... : >iam are dreptate' inter)eni Junt-er. C-iar !i ,n Ma+orca' unde inter)enia poliiei nu e de temut' Spena% )a dori s acione%e c2t mai rapid' cu minimum de o&stacole' pentru a/!i facilita plecarea din insul. : 9sta ,nseamn c este de a+uns s le respin*em
?6

primul asalt pentru a/i )edea plec2nd definiti)< ,ntre& .a1o. : Nu' rspunse 0arra&as. ipii !tia )or mer*e p2n la capt' c-iar dac )or tre&ui s ,nfrunte trupele *u)ernului spaniol. Sunt *ata la orice ca s pun m2na pe noi. 8n orice ca%' )om fi ,n stare s/i inem ,n loc cu propriile noastre mi+loace cel puin ,n primele ore ale luptei. .atorit lui #alBer !i relaiilor lui suntem ,narmai con)ena&il. : Jrasul ne transmite re*retele sale' ,i inform ON oole. : 5recum !i o du%in de pistoale/mitralier' %ise Junt-er' muniii' *renade' pumnale de comando !i e(plo%i&ili suficieni pentru a arunca ,n aer +umtate din munte. : 9prarea domeniului nu )a fi prea complicat' e(plic 0arra&as desfac2nd o -art mare pe care o studiase cu c2te)a ore mai ,nainte. Nile prinse -arta pe perete !i/!i ,ncepu e(plicaiile. : >ocurile importante pe care toi )a tre&ui s le cunoa!tem sunt piscurile muntelui care se ridic la )reo sut de metri e(act ,n spatele casei. .ac pierdem controlul ,nlimilor' punctul forte al defensi)ei noastre' atunci campania celor din Spena% )a fi e(trem de scurt !i de monoton. erasele ,n*uste care se ,ntind de/a lun*ul colinei constituie ni!te &ariere naturale ,n calea penetrrii a*resorilor' dar ne/ar fi fost mai de folos dac n/am fi fost ,n perioada de ,nflorire a mi*dalilor' care )a oferi o acoperire pentru inamic. 5utem prote+a pereii teraselor' dar nu )om %ri inamicul p2n c2nd nu )a trece prin faa oc-ilor no!tri. : 7i drumul' colonele< ,ntre& >eona.
?C

Nile ,i spuse ceea ce !tia de+a: : Nu suntem destul de numero!i pentru a su/ pra)e*-ea fiecare )ira+. : 9sta ,nseamn c tre&uie s le minm cu C/=' %ise ea. 0arra&as scutur din cap. : 5stre% tot e(plo%i&ilul aici' se adres el ,ntre*ului *rup. Nu )/am spus niciodat *o*o!i !i n/am s/o fac tocmai acum. 9)em !ansa de a ne ac-ita onora&il de acest +oc de ne&uni !i de a/i face pe cei din Spena% s plteasc scump pri)ile*iul de a intra ,n -or cu noi. 9sta e tot. O tcere ad2nc ,i ,n)lui din nou pe mercenari. $mpresia fiecruia fusese confirmat. 7ansa lor de reu!it era at2t de infim ,nc2t nu merita s fie men/ ionat. : Ne/au fcut concesia ca ,nfruntarea s ai& loc pe terenul nostru' continu 0arra&as' *2ndindu/se c asta nu )a ,nsemna nimic p2n la urm. .up prerea mea' asta e prima lor *re!eal. 8n ultimii ani ne/am antrenat aici pentru )reo !ase misiuni. Cunoa!tem fiecare coli!or al acestei re*iuni... : 7i )oi care credeai c ) m2n p2n aici pentru cai )er%i pe perei4 %ise ON oole str2m&2ndu/se. : Mda' te/am +udecat *re!it' %ise 0ecB cu o )oce monoton. : O s ne ieri )reodat< ,ntre& Nanos r2%2nd. ON oole ,i salut duc2nd un de*et la frunte. : $deea' relu 0arra&as' este s meninem po%iia c2t mai mult posi&il !i dup aceea s ne retra*em ,n cas. : Cu e(plo%i&ilul' %ise >eona. : 8ncep2nd din momentul acesta ne aflm ,n alarm
?D

permanent spuse 0arra&as. 7tii foarte &ine ce ,nseamn asta cu o ec-ip de opt oameni. : Nimeni nu doarme' %ise Ia1es. : Eu !i >iam' continu colonelul' i/am atri&uit de+a fiecruia rolul !i locul. ;ei intra ,n posesia informaiei ,n timp ce ) luai ,n primire armele. ON oole4 Ro!co)anul ,ncu)iin d2nd din cap. : Foarte &ine' &iei' )om trece ,n cealalt ,ncpere pentru a *oli l%ile. G GG ;a* luminai de -aloul al&icios al lunii' >eona Iatton !i 9le( Nanos escaladau )ersantul fria&il !i aproape )ertical al muntelui' ,naint2nd repede dar prudent. .eplasarea le era oarecum ,n*reunat de arma/ mentul considera&il: pu!ti de asalt' *renade' rucsacuri pline cu ,ncrctoare... Nici unul dintre ei nu ,ndr%nea s se uite ,n +os. : .ac asta poate s te console%e' %ise ,nceti!or >eona' pot s/i spun c asta e calea de acces cea mai u!oar. 8n ca%ul ,n care cei din Spena% )or ale*e calea ,nlimilor lanului muntos >a Sierra' )or tre&ui s )in pe )ersantul de nord' cel cu faa spre mare' care e o ade)rat porcrie. : Mda. Mersi' doctore' acum sunt lini!tit4 rspunse Nanos. 7i *enunc-ii mei se simt mult mai &ine. : >as prostiile' %ise >eona' nici mcar nu *2f2i... 9+un*em ,ntr/un loc dificil. 5iatra e ,n descompunere' ie!indurile se fr2miea%. 9i *ri+. : OK. Escaladarea far coard nu/l amu%a deloc pe *rec' dar dificultile ,i cereau o mare concentrare' o&li*2n/ du/l s se *2ndeasc la altce)a dec2t la ,n)ierea lui
?9

#illiam Starfoot $$. C2nd a+unser pe culme' la o altitudine de !ase sute de metri' Nanos rec%u ,n ceaa )iselor sale triste' cu faa spre )2ntul puternic care/i &iciuia faa' pri)ind la )alea ,n*ust !i ,ntunecoas deasupra creia se aflau acum. Se uita far s )ad nimic. >eona ,i ,nelese nelini!tea. 8i cuno!tea prea &ine cau%a. : 9le(' %ise ea a!e%2ndu/!i m2na pe umrul lui. Sunt si*ur c 0ill1 se )a descurca. Cel puin acum are o !ans. 8nainte' c2nd toi credeam c a murit la arBoto)o' posi&ilitile lui erau ine(istente. Nanos se uit ,n oc-ii tinerei femei. : 7tiu c ,ncerci s/mi ridici moralul' >eona. Sper ,ns c m )ei ierta dac am s/i spun c a )edea partea &un a situaiei lui 0ill1 e pur !i simplu o prostie. Sunt lucruri mai rele dec2t moartea' de e(emplu s fii torturat de e(peri ,n materie' de ni!te tipi care !tiu s ,mpin* omul p2n la limitele lui !i s/l lase ,n starea asta %ile ,ntre*i. .in fericire' ,ntunericul domnea su)eran pe cre!tetul muntelui' a!a c Nanos nu/!i putu da seama de stin*-ereala ei !i de ro!eaa intens care ,i color o&ra+ii. oi erau pu!i cu spatele la %id !i ea mai credea ,nc ,n !ansele lui 0ill14 >eona ,!i ,ntoarse faa ,n &taia )2ntului rece ,n timp ce *2ndul i se/ndrepta spre @situaiile mai rele dec2t moarteaA... Zdra)n le*at de noul !i neconforta&ilul su pat' 0ill1 $$ coa&ita cu precedenii locatari care refu%aser s prseasc locul. Un *2ndac de &uctrie enorm' de un maroniu
6H

lucitor' cu picioare lun*i' fu*ea de/a lun*ul %idului p2n pe ta)an' de unde ,!i ddea drumul' fc2nd un plon+on *raios' pentru a ateri%a &rutal pe fruntea indianului' parcur*2ndu/i apoi nasul' tra)ers2ndu/i o&ra%ul !i *-emuindu/se afectuos ,n sco&itura *2tului su ud de sudoare. 9lte specimene mai mici escaladau !i ele peretele pentru a/l &om&arda ,n pica+ de parc s/ar fi dedat unui ade)rat sport. 8ncperea ,n care se afla prea imens ,n com/ paraie cu patul lui mic' format dintr/un cadru metalic !i o saltea m2ncat de molii !i ,m&2csit de praf. 0ill1 se uit la ta)anul ,mp2n%it de sute de fisuri. O fereastr desc-is c-iar deasupra capului su ddea spre curticica plin de pietre a cldirii &arcelone%e. Un )al continuu de mirosuri *rele )enea din e(terior re)rs2ndu/se ,n camer. .in ,ncperea alturat au%ea )oci de &r&ai. 0ill1 nu ,nele*ea semnificaia cu)intelor. Rpitorii lui se e(primau totdeauna ,n ruse!te c,nd nu era nimeni prin prea+m. 5entru ei pri%onierul era nimeni. Nu era dec2t un corp )ul*ar lipsit de inteli*en' fi(at de patul lui ,n a!a fel ,nc2t s nu poat s cad !i s/!i fac )reun ru. 8l -rneau !i/i ddeau ap nu prea des !i totdeauna fr tra*ere de inim. otu!i' de c2nd fusese luat de la institutul Ser&sB1' lucrurile se mai amelioraser pentru el. ratamentul cu dro*uri sulfuroase' care/l fcea prea )iolent pentru a putea fi controlat ,n afara spitalului' fusese ,ntrerupt' ca !i in+eciile cu lic-id ro%. 9stfel putea s treac de posturile de )am ale diferitelor ri fr s atra* prea mult atenia asupra lui.
61

9cum era mai puternic dec2t lsa s se cread. 5ro&a&il c a)ea o mare re%isten la dro*uri sau c -otr2rea de a le com&ate efectele ,!i artase roadele. 5lacid ,n aparen' precum o ppu! KeOpie colorat ,n aca+u' indianul clocotea de o furie aproape permanent. J2ndacul enorm ,i *2dil urec-ea cu picioarele din fa !i ,ncepu s/!i nete%easc antenele lun*i. 0ill1 scutur din cap s alun*e *2ndacul' dar ,n clipa aceea acesta i se adres prin *2nd. : 8n cur2nd' Starfoot' fcu creatura. 0ill1 recunoscu imediat )ocea. : Spirit 7oim' tu e!ti< : .a. 0ill1 se rela(a )i%i&il pe salteaua diform. Spiritul 7oim ,l )i%itase de mai multe ori ,n ultimele %ile' su& diferite forme. Mai ,nt2i o portreas *ras cu *le%nele umflate' o pasre mic cocoat pe per)a%ul ferestrei... !i de fiecare dat' ,n mod in/ e(plica&il' 0ill1 se simise mai tare. otu!i spiritul Osa+ nu fcea dec2t s/i )or&easc iar indianul nu/!i amintea niciodat ce/i spusese. 5ur !i simplu se simea mai &ine dup fiecare plecare. : 8n cur2nd' Starfoot' se )a i)i oca%ia' continu Spiritul 7oim. ;a tre&ui s profii imediat de ea' cci e2 nu se )a mai repeta niciodat. : Cum )oi !ti< : Cum ,i cuno!ti propria m2n< : .up form. 5entru c e le*at de corpul meu. : 9ceasta oca%ie este ca o parte din tine ,nsui' care ,i )a fi fost tiat !i luat. C2nd ) )ei reuni' ) )ei recunoa!te reciproc.
6"

: M/ai dus prin focul care/mi ardea su& piele de cealalt parte a locului unde aerul este *ros ca siropul. M )ei duce !i mai departe< >a capt de tot< : Mer* c2t pot de departe' dar tu tre&uie s te lupi pentru c eu nu sunt dec2t fum. : ;a cur*e mult s2n*e< : Mult s2n*e. 0ill1 rmase nemi!cat pe pat' cu pri)irea aintit ,ntr/un punct oarecare de pe ta)anul camerei' cu mu!c-ii !i faa rela(ate' cu e(cepia colurilor *urii. Su& po+*-ia al& de sali) uscat apruse un %2m&et )a*. $nstalat ,ntr/un fotoliu mare' pe umeri cu o cu)ertur u!oar' 0alandin pri)ea cum apar %orii deasupra *olfului. 5ri)ea prin u!a de sticl a apartamentului' situat pe 5aseo Sa*rera' norii mari !i amenintori care se t2rau deasupra unor )aluri de culoarea mercurului' pe care se le*nau traulere al&e urmrite de mii de pescru!i ,nfometai. 8mpr!tiat pe moc-eta *roas' ,n +urul picioarelor lui *oale' materialul de r%&oi a!tepta aciunea. 9K/C=' ,ncrctoare cu trei%eci de *loane' cuite' *renade R.J/?' R5J/C !i o sumedenie de alte lucruri com/ plementare. 8!i petrecuse noaptea ,ncon+urat de acele instrumente ale profesiunii sale' incapa&il s ,nc-id oc-ii. .e altfel' de la accident dormea foarte puin. Nu putea s mai sufere )isele' care detaliau ,n mod ori&il momentul atroce al castrrii' amintindu/i far ,ncetare consecinele acestei )du)iri prin scene &at+ocoritoare' precum o le*tur se(ual cu o femeie ,n timpul creia ,!i descoperea infirmitatea ,n
66

momentul crucial' ,n faa unui pu&lic care se prpdea de r2s. Considera castrarea sa cea mai mare nedreptate posi&il' prin faptul c nu/i putea aplica nimic com/ para&il putorii care i/o fcuse. Sin*ura r%&unare era moartea. O moarte c2t se poate de lent !i dureroas. $ma*inase tot felul de torturi' dar cea pe care o prefera a)ea o sa)oare local. Un ora! din Ma+orca se numea San elmo' ,n amintirea sf2ntului cu acela!i nume. Sf2ntul suferise un ade)rat martiriu. $ se tiase &urta de )iu' iar maele ,i fuseser prinse !i ,nf!urate de un fel de troliu pentru a/i fi smulse. Fire!te' troliul ar fi *reu de *sit la CaNn Iatton' at2t de departe de na)e !i de port. .ar asta nu a)ea im/ portan. 5e 0alandin ,l interesa pricipiul torturii' nu copia e(act a instrumentului folosit pentru sf2ntul cre!tin. Z*omotul unor pa!i leni' ,n&u!ii de moc-et' ,ntrerupse *2ndurile lui 0alandin. : 8mi pare ru c ) deran+e%' to)ar!e cpitan' %ise omuleul plp2nd ,n -alat de cas !i pi+ama de flanel. 0alandin se uit la ;ladimir aBa! fr s spun nimic. Ofierul nu era altul dec2t a*entul JRU din Ma+orca. .oar presat de superiorii lui ,ndeprtai efectuase o supra)e*-ere foto*rafic a staiei radar americane din Ma+orca !i ,ncercase s spione%e turi!tii strini !i personalul de ser)iciu al armatei' not2nd intele poteniale. 8n orice ca%' nici o aciune care ar fi putut repre%enta )reun pericol pentru sntatea lui.
6=

;ladimir aBa! fcuse munca cerut' furni%ase locuine si*ure celor cinci%eci !i opt de soldai din fora de atac Spena%' distri&uise -ri !i or*ani%ase transportul trupelor la ,ntoarcere. .ar asta nu ,nsemna c/i plcea aceast idee. : o)ar!e cpitan' de ce s operm dou di)ersiuni aici' la 5alma' ,nainte de asaltul principal< ,ntre& el. Una sin*ur ar fi de a+uns ca s atra* atenia poliiei insulare. 0alandin ,!i ,ntoarse pri)irea de la el tar s catadicseasc s rspund' ,!i ,ncruci! &raele pe piept !i pri)i cu insisten afar. : .up prerea mea' dou atacuri sunt inutile' protest ;ladimir. Cpitanul se ,ntoarse ,ncet spre ofier arunc2n/ du/i o pri)ire dispreuitoare. : Cretinule4 %ise el cu o )oce de *-ea. 5alma )a fi dat peste cap complet' s2n*ele )a cur*e pe toate str%ile. Guardia )a fi ,n stare s fac fa unei catastrofe' nu la dou. Niciodat nu )a fi capa&il s ,nfrunte dou aciuni at2t de sl&atice. aBa! se str2m&' rein2ndu/!i de%*ustul. 0alandin putea s/!i dea foarte &ine seama c2t de mult ,l corupsese pe ;ladimir aBa! / de+a sla& de felul lui / )iaa lini!tit !i u!oar din aceast insul a 0alearelor. 9*entul ura pur !i simplu distru*erea' dis/ locarea micului su paradis' a cui&ului su moale !i cldu. Cpitanul ,nre*istr acest aspect pentru a/l putea D1 8nfi! persoanelor interesate dup ,ntoarcerea la Mosco)a. 5ro&a&il c ofierul )a fi transferat ,ntr/un alt post' la
6?

Jreenland' sau c-iar ,n Canada. aBa! se le*na proste!te de pe un picior pe altul' fr2n*2ndu/!i cu ner)o%itate m2inile' cu un aer +alnic !i de%orientat. 0alandin nu putea s/i mai suporte pre%ena. : $ntoarce/te ,n patul tu. : Cum< %ise ofierul. : E un ordin4 rcni 0alandin care nu se destinse dec2t dup plecarea lui. Ceasul su arta aproape !ase !i +umtate. 7tia c ,n acel moment ser*entul $lin !i cei un/ spre%ece oameni care o ,nsoeau a+un*eau pe pla+a situat ,n nordul insulei. >a )ederea peretelui a&rupt pro&a&il c femeia ,l )a &lestema pe cpitan. $i ,ncredinase tinerei femei partea cea mai dificil a misiunii. 0alandin %2m&i. ;a fi o&li*at s/!i conduc trupa' ,ncrcat cu ec-ipament militar *reu' printre piscurile a&rupte ,nainte de a a+un*e pe ,nlimile din spatele re!edinei inamicilor si. Era poriunea cea mai *rea' dar ser*entul $lin a)ea s se descurce perfect' ca s rspund pro)ocrii !i ca s r%&une onoarea ptat a instituiei din care facea parte. Celelalte uniti de atac erau de+a reparti%ate la Sposturile lor' *ata s treac la ofensi) imediat ce )or primi ordin' iar trupa de di)ersiune' condus de ser*entul Mun!in' era instalat la cinci sute de metri de aceste dou o&iecti)e. 8n timp ce $lin !i *rupul ei de inter)enie ,naintau din *reu p2n la po%iia ce le fusese fi(at' restul forei Spena% a!tepta. 9poi !eful lor era destul s fac un simplu *est. 0alandin se scul din fotoliu' ls cu)ertura s cad
66

pe moc-et' se ,ndrept spre telefon !i form un numr la 0arcelona. Era timpul s/l trimit pe indian la acei c2ini de mercenari. 8ntr/un fel... Cei doi soldai din Spena% ,l ddur pe 0ill1 $$ +os din pat' a+ut2ndu/l s se menin pe picioare. $ndianul nu opunea nici o re%isten' reacion2nd ca o ade)rat le*um' ca o fiin far )oin proprie. C2nd era pus ,ntr/o po%iie' rm2nea a!a p2n c2nd )eneau s/l a!e%e altfel. Catatonia lui nu era totu!i dec2t o aparen. 5ri)irea lui 0ill1 era *oal !i a&tut' dar mintea ,i funciona cu o sut la or' oper2nd cu o claritate !i o intensitate pe care nu le mai a)usese p2n atunci' @re,ncrcatA complet !i -ipersensi&ili%at. Noua lui stare ,i permitea s perceap ad2ncimea !i lun*imea fiecrei fisuri care crpa %idul opus' s simt fiecare strat de )opsea scoro+it dat pe podea. Soldaii ,i adunar -ainele. Cel cu i*ara at2rnat ,n colul *urii ,l ,m&rc cu un tricou ,n timp ce cole*ul lui se strduia s/i &a*e pantalonii' al cror crac drept fusese tiat de sus ,n +os pentru a facilita trecerea *-ipsului. Nu/!i ddur osteneala s/i le*e m2inile !i D= picioarele. >a ce &un< Cu *-ipsul acela' 0ill1 a&ia dac putea s mear* fr s/l susin ei. 5rsir ,n cur2nd apartamentul menin2ndu/l pe rnit ,ntre ei. Culoarul era pustiu. J-ipsul lui Starfoot sc2r2ia neplcut pe pardoseal. $ndianul se lsa t2r2t' o&li*2n/ du/i s suporte toat *reutatea fc2ndu/i s transpire la co&or2rea treptelor intermina&ile. 8n cele din urm a+unser ,n curtea imo&ilului alturi
6C

de care se afla parcarea. 8nainte de a urca ,n partea din fa a unui Ford Escort de culoare al&astr' cei doi ,!i ,mpinser po)ara pe &anc-eta din spate a )e-iculului pe care o ocup ,n ,ntre*ime' aceasta fiind sin*ura po%iie pe care i/o permitea *-ipsul. 7oferul demar !i cole*ul su aprinse o nou i*ar' d2nd de c2te)a ori afar fumul' peste umr' direct ,n faa lui 0ill1. $ndianul tu!i' ,ntoarse capul' far totu!i s poat scpa de fumul ,neptor !i puturos care ,l n)luia. Ma!ina a+unse la ie!irea din parcare. 7oferul opri ,ri faa u!ilor du&le care ,i despreau de strad !i cla(on p2n c2nd portarul )eni s desc-id. 9far' str%ile 0arcelonei erau de+a &locate de o circulaie matinal foarte a*lomerat. Ceea ce nu/l ,mpiedic deloc pe !ofer s se foloseasc de Ford ca de un &er&ec pentru a/!i croi un drum prin )alul de )e-icule. 8ntre )ec-ile cldiri din piatr' atmosfera era infestat de *a%ele de e!apament. $mo&ilele ,!i etalau faadele uniform ,nne*rite de poluarea pro)ocat de automo&ile. S Fordul tra)ers c2te)a cartiere srace ,nainte de a ptrunde pe o strad alturat pentru a a+un*e pe o alt alee' la fel de a*lomerat dar art2nd mai lu(os. 5e trotuare' la mai puin de un metru de )e-icul' mer*eau spanioli )i%i&il mai ,nstrii. Nimeni nu acorda )reo atenie Fordului. N/ar fi ser)it la nimic s stri*i dup a+utor. Nu arta deloc a spaniol !i apelul lui ar fi fost i*norat. Urm2nd ,naintarea lent !i *radat a circulaiei' cei doi soldai *lumeau ,n lim&a lor natal' si*uri c
6D

pri%onierul nu ,nele*ea nimic. >ucru c2t se poate de ade)rat. 5uina rus pe care 0ill1 o ,n)ase ,n timpul acestor ultime sptm2ni nu/i era de nici un folos. Jardienii lui )or&eau at2t de repede ,nc2t nu distin*ea niciodat ,nceputul sau sf2r!iul unei fra%e. Ceea ce nu/l ,mpiedic s priceap cu claritate intenia lor. 9ceast plim&are tre&uia s fie ultima lui plim&are. 5e podeaua )e-iculului' l2n* piciorul lui drept' un sac de p2n% moale era )2r2t parial su& scaunul omului de la )olan. O parte din coninutul lui ie!ea puin afar. 0ill1 putu s )ad un fel de m2ner din lemn de nuc !lefuit' prin e(tremitatea cruia trecea o curea din piele. .up forma pe care o a)ea sacul' 0ill1 putu s/!i ima*ine%e cam despre ce era )or&a. Un sat2r mricu' a crui lam forma un un*-i' nu o rotun+ime. Mcelarii foloseau acest *en de instrument pentru a despica carcasele animalelor mari' pentru a rupe !ira spinrilor sau oasele &a%inului. 0ill1 ,nelese c/l duceau la @a&atorA' cu intenia e)ident de a/l face &ucele. Sin*ura pro&lem era dac a)eau s/l omoare ,nainte de a a+un*e la destinaie. 5ornirea de a/i termina imediat pe acei ticlo!i fu aproape incontrola&il. Cu sat2rul la ,ndem2n' 0ill1 putea cu u!urin s/l lic-ide%e pe unul din soldai' dar !tia c al doilea l/ar fi ,mpu!cat imediat. 8!i ,nfr2n pornirea. Nu era momentul potri)it. re&uia s a!tepte clipa pe care i/o propusese Spiritul 7oim. 0ill1 se strdui s se *2ndeasc la altce)a' la ceea
69

ce nu se putuse *2ndi din cau%a dro*urilor. Oare JRU ,!i luase re)an!a asupra Soldailor lui 0arra&as< Mai erau ,nc ,n )ia prietenii lui< Faa lui +e*oas !i neras se lumin de un %2m&et plin de ,ncredere. Ni!te r%&oinici de teapa lui Nile 0arra&as' >iam ON oole !i ceilali nu mureau c-iar at2t de u!or. >ic-idarea lor ar fi fost un act foarte costisitor pentru inamic. indianul %2m&ea acum cu toat *ura. .ac e(ista )reun mi+loc ca Soldaii lui 0arra&as s ,n)in* !i s scape cu )ia din acest r%&oi' atunci cu si*uran c !eful lor a)ea s/l *seasc. 0ill1 $$ se ,ntoarse la situaia lui. Ce )a face' unde se )a duce dac reu!ea s scape de clii lui< Nu a)ea de ales. Se )a duce la CaNn Iatton pentru a/!i ,n*ropa prietenii dac )a fi necesar' sau pentru a muri ,n lupt alturi de ei dac )a fi ,n stare. 7oferul rsufl u!urat art2ndu/i complicelui su destinaia' apoi acceler &rusc !i coti cu &rutalitate la dreapta' ptrun%2nd forat ,n spaiul dintre dou )e-icule !i pro)oc2nd un concert de cla(oane !i de proteste. Rusul i%&ucni ,n r2s !i facu din nou la dreapta pentru a ptrunde pe o strad ,n*ust care se termina ,n faa unei cldiri )ec-i din piatr. $ntrarea era &locat de dou u!i de lemn destul de mari pentru a permite trecerea unei ma!ini. 7oferul co&or, din )e-icul pentru a descuia lactul !i desc-ise u!ile' apoi re)eni la )olan !i conduse ma!ina ,n ,ntunericul unui local mare. >a lumina farurilor' 0ill1 )%u un &anc de lucru' fi(at l2n* peretele din fund' pe care erau ,mpr!tiate
CH

cutii din ta&l al& !i sticle *oale. Era o sal prsit. 8n peretele din st2n*a se desc-ideau dou ferestre mici acoperite cu un strat *ros de mi%erie prin care se strecura o lumin *l&uie. 7oferul opri ma!ina !i co&or, din nou pentru a ,nc-ide u!ile. Complicele su co&or, !i el' desc-ise u!a din spate' apuc piciorul ,n *-ips al indianului !i/i facu semn s )in spre el. 0ill1 clipi cu un aer a&ruti%at. Rusul tr2nti o ,n+urtur' ddu ocol )e-icului pentru a a+un*e la portiera opus' se aplec ,n interiorul ma!inii pentru a/l apuca pe pri%onier de centur !i a/l tra*e din toate puterile afar. Starfoot se ls tras ,n spate pe &anc-et apoi' ,n clipa ,n care urma s fie a!e%at pe +os' 0ill1 se a* cu m2inile de mar*inea acoperi!ului ma!inii. : Co&oar4 mormi rusul. 0ill1 $$ refu%. Soldatul nu mai repet o dat ordinul. >o)i cu muc-ia palmei peste de*etele lui 0ill1' care ddu drumul la m2ini' c%u pe spate pe ciment' cu piciorul prins su& &anc-et. Ru!ii ,l repuser pe indian pe picioare' ,l a!e%ar pe port&a*a+ !i se ,ndeprtar c2i)a metri pentru o scurt discuie. 0ill1 profit de acest r*a% pentru a e(amina cu *ri+ locul. 8n sala aceea se aflau c2te)a l%i din lemn' un co! de -2rtii' cutii de metal *oale' recipieni de o mrime mult mai mare' precum !i c2te)a *lei' &idoane de &en%in' toate *rupate l2n* peretele din spatele lui. 8n colul aceluia!i perete se *sea o c-iu)et. .easupra ei sttea a*at o ram far o*lind.
C1

C-iu)eta era murdar de d2re de unsoare care semna cu uleiul pentru motor. 5e mar*inea c-iu)etei %cea un sul de -2rtie de toalet. impul !i umiditatea ,l fcuser s/!i du&le%e )olumul. .ar atenia lui 0ill1 $$ fu atras ,n +os' spre o conduct de scur*ere prins ,n &eton. Starfoot se ridic !i ,ncepu s mear*' rotindu/se ,ncet pe piciorul eapn' cu &raele ,ntinse pentru a/!i pstra ec-ili&rul. Ru!ii ,i aruncar o pri)ire amu%at far s ,ncerce s/l opreasc. C-iar dac ar fi putut s aler*e' tot n/ar fi putut s ias de/acolo. Soldatul cu i*ara trase un ultim fum ,nainte de a stri)i c-i!tocul su& toc. 0ill1 ,naint p2n la c-iu)et. Recunoscu locul !i o&iectele a!a cum ,i pre%isese Spiritul 7oim. 7i a)u con)in*erea &rusc c se pre*tea s re/ ali%e%e un act pe care/l mai fcuse de+a ,nainte. .esc-ise cele dou ro&inete de!i !tia perfect de &ine c apa nu )a cur*e. 8n spatele lui' soldaii se uitau la el str2m&2ndu/se de r2s. 8n timp ce se uita la ei peste umr' 0ill1 ,mpinse discret sulul de -2rtie -i*enic ,n c-iu)et. 7oferul se ,ndrept spre sti)a de l%i. Una dintre ele a)ea s ser)easc drept &utuc. O )or plasa ,n apro/ pierea conductei de scur*ere !i ,!i )or spri+ini de ea )ictima pentru a/i tia capul. Rusul care fumase mai ,nainte intr ,n )e-icul !i ie!i cu sacul ,n care se afla sat2rul. 0ill1 $$ se aplec cu *reutate s apuce &idonul ro!u aflat ,n spatele coloanei de la c-iu)et. 8l ridic de +os !i coninutul lui emise ur %*omot de lic-id care/l
C"

lini!ti. Corpul mare al indianului ,i ,mpiedica pe cli s )ad ce pre*tea ,n c-iu)et. Scoase capacul &idonului/ !i simi imediat mirosul caracteristic de &en%in. sta era &idonul de care a)ea ne)oie. ;rs imediat car&urantul ,n c-iu)et !i ,m&i& p2n la saturaie sulul de -2rtie. : Ce tot faci acolo< %ise !oferul pun2nd un picior pe lada pe care tocmai o fi(ase ,n locul dorit. : E srit de pe fi(4 %ise fumtorul sco2nd sat2rul din sacul de p2n% !i ,ncerc2nd cu pruden lama. ;rea s se spele pe m2ini' continu el %2m&ind prin%2ndu/!i sat2rul su& &ra pentru a putea s/!i scoat pac-etul de i*ri din &u%unarul cm!ii. 9)em un +oc pentru tine' ,i %ise el lui 0ill1 sco2nd din pac-et o i*ar pe care !i/o )2r, ,ntre &u%e. 9poi r2n+i !i/l ,ndemn: : $a )ino puin aici ca s/i artm. $a )ino... 0ill1 se ,ntoarse u!or' rm2n2nd ,n continuare cu m2inile ,n c-iu)et' !i le art o pri)ire *oal lipsit de orice e(presie inteli*ent. Fumtorul lu &ric-eta !i o apropie de &r&ie. : >a dracu' adu/l aici4 ,i ceru el complicelui su ,n timp ce aprindea &ric-eta. Mai ,nainte ca !oferul s fi putut face un pas' 0ill1 $$ arunc sulul care ,l lo)i cu preci%ie drept ,n fa pe fumtor' umpl2ndu/l de &en%in de la frunte p2n la *2t. Car&urantul se aprinse imediat' transform2nd faa rusului ,mtr/o sfer de foc. ipul ,!i lo)ea faa cu palmele' tropind isteric. Sat2rul c%u pe ciment !i flcrile ,l cuprinser din ce ,n ce mai ru.
C6

C2nd desc-ise *ura s ipe' cldura infernal ,i ptrunse ,n plm2ni !i nici un sunet nu/i ie!i din *2t. 0rutala ima*ine de co!mar ,l intui locului pe !ofer ,n timp ce 0ill1 ,!i continua aciunea. $mediat dup ce aruncase sulul de -2rtie se aruncase dup sat2r. 8n ciuda cderii )iolente' 0ill1 reu!i s pun m2na pe arm. 9poi se ridic rapid' fc2nd un efort demenial pentru a/!i tra*e dup el piciorul ,n *-ips' !i se repe%i la cel de al doilea ticlos rmas ,n continuare nemi!cat l2n* ma!in. 8n urmtoarea +umtate de secund ,i ,nfi*ea ,n piept lama ascuit. 9poi' far s se *r&easc' se duse s/i dea lo)itura de *raie omului/tor. Se sf2r!ise. $ndianul ,!i tie *-ipsul cu sat2rul. .up cum se a!tepta' acolo ,n Si&eria' *loanele mitralierei nu tra)ersaser dec2t carnea !i rnile erau perfect cicatri%ate. J-ipsul nu era dec2t un mi+loc de a/l controla ,mpiedic2ndu/i mi!crile. 9cum era li&er s se mi!te dup cum dorea. 0ill1 $$ arunc sat2rul !i scotoci cu fe&rilitate cada)rul !oferului p2n c2nd *si c-eile u!ii. apoi se duse s descuie' recuper ,n trecere cele dou re)ol)ere MaBaro) !i urc ,n ma!in. Fordul se ,ncadr ,n flu(ul circulaiei cu un %*omot strident de cauciucuri. 9cum nu mai a)ea nici un minut de pierdut. re&uia s a+un* la CaNn Iatton' s afle care era situaia. Ser*entul Mun!in ,!i ascuea cu *ri+ lama cu ti! du&lu a pumnalului pe o piatr de ascuit. Jesturile lui rapide !i precise erau ,ntretiate de pau%e ,n cursul crora e(amina cu atenie re%ultatul muncii sale. Se ,n*ri+ea ,n mod deose&it de )2rful
C=

lamei' asi*ur2ndu/se c tia ca &riciul. 8n cele din urm' satisfcut' m2n*2ie cu palma latul lamei' rsucind/o de c2te)a ori ,ntre de*ete. 5erfect ec-ili&rat' arma prea c trie!te ,n m2na lui. O mai pri)i c2te)a clipe' apoi o puse la loc ,ntr/un toc fin fi(at de pulpa piciorului. Ialoul portocaliu al soarelui aflat la asfinit se strecura prin fereastra mare a locuinei situate ,n cartierul erreno. 9de)rul era c ofierul *rsu nu aprecia deloc misiunea ,ncredinat. 8ntr/o operaiune care comporta un asemenea potenial de onoare personal' el trsese numrul cel mai prost. 8n timp ce ceilali !efi de ec-ip )or lua cu asalt fortreaa &andiilor americani' r%&un2nd de%onoarea pe care o aduseser Soldaii lui 0arra&as celor din Spena%' el !i oamenii lui )or tre&ui s e(ecute di)ersiunea anost ,n care )a fi antrenat poliia local. 5entru soldaii din Spena%' e(peri ,n terorismul ur&an' nu era )or&a dec2t de un simplu e(erciiu de rutin. Mun!in se ridic de pe mar*inea patului !i tra)ers camera ,n*ust. >a fiecare pas podeaua trosnea'%*omotos su& moc-eta tocit. @Construcie spaniol tipic' ,!i %ise el sco2nd paleta pentru mac-ia+ul de lupt. Case fa&ricate din c-i&rituri pentru turme de idioi.A 8!i aplic unsoarea )erde ,n &en%i fine pe o&ra+i !i pe frunte !i desen un cerc plin pe &r&ia proeminent. Camufla+ul nu era folosit dec2t ca s !oc-e%e. 8mprii ,n dou ec-ipe de atac' oamenii lui )or in)ada dou &aruri pu&lice' fiecare situat ,n partea
C?

opus a popularei 5ia%a Jomila' punctul cu cea mai mare concentrare turistic din insul. Mac-ia+ul ,i )a face s fie luai drept ni!te terori!ti' cre2nd impresie &un' respect imediat !i fric instantanee. Mun!in se uit la ceas. 8nc trei%eci de minute p2n la plecare4 rei%eci de minute p2n la urcarea ,n ca/ mionul din faa cldirii. Se ,ntoarse pe pat !i' nea)2nd altce)a de fcut' ,ncepu s/!i monte%e pu!ca de asalt 9K/C=' ,n timp ce mintea ,ncerca s +udece situaia. >a urma urmelor' aceast operaiune care se desf!ura ,ntr/un plan secund poate c nu era un lucru c-iar at2t de ru. Si*ur' )a lipsi momentul palpitant al )ictoriei' dar ceilali' cpitanul ,n special' )or !ti ce sacrificase el pentru a asi*ura succesul misiunii. O astfel de reputaie ,l )a a+uta cu si*uran mai t2r%iu s urce ,n *rad. Su&ofierul ,!i ,ntrerupse !irul *2ndurilor ,ncrunt2ndu/se. Se -rnea cu minciuni !i o !tia prea &ine. Sistemul nu pretinsese niciodat c e drept. Numai soldaii plini de s2n*ele du!manilor )or o&ine onorurile !i )or fi a!e%ai ,n primul r2nd. .up ce mont arma' ser*entul puse un ,ncrctor nou' a!e% arma la captul patului !i se ,ntinse pe saltea' cu de*etele ,ncruci!ate su& cap. 7tia c un sin*ur lucru era *lorios ,n sarcina care/l a!tepta. ;a lic-ida ni!te ticlo!i din )est. 0ill1 $$ lua cu miestrie )ira+ele drumului spre ;alldemosa luminat de ultimele ra%e ale soarelui. 9flat la asfinit' astrul %ilei estompa culorile )ii' acoperind piscurile muntoase cu un )l ro!iatic. ;alea ,n*ust era de+a cufundat ,n ,ntuneric.
C6

0ill1 se crisp ,n scaun aps2nd pe pedala fr2nei. Fordul ,!i ,ncetini mersul pentru a se an*a+a ,ntr/o cur& periculoas. Simea m2ncrimi pe toat pielea !i de/a lun*ul feei i se prelin*eau picturi mari de sudoare. Seara de)enea din ce ,n ce mai rece. otu!i' ,n ciuda ferestrei desc-ise' spatele cm!ii !i pantalonii i se lipiser de scaunul ma!inii. O cldur interioar' o fe&r a minii ,l npdea ,n )aluri succesi)e' deform2ndu/i )ederea la fiecare re/ )rsare. St2ncile !i tufi!urile de pe cele dou pri ale dru/ mului se transformau ,ntr/o mare de fee ,nspi/ m2nttoare. Uneori erau fee de oameni' altdat de animale' dar toate a)eau o pri)ire sl&atic !i amenintoare. Cldura era at2t de intens ,nc2t ,i )eni s/!i smul* -ainele de pe el. Refu% totu!i s se lase ,n )oia tensiunii' re*l )entilaia pe ma(imum de rece !i o ,ndrept spre el. .rumul trecea printr/o serie de )2lcele muntoase. .atorit unei ,nclinaii puternice' Starfoot putu s %reasc luminile unui &ara+ rutier' la un Bilometru !i ce)a mai +os. $ndianul fr2n imediat !i ,n+ur ,nciudat. Oare era de+a prea t2r%iu< 8mpinse )e-iculul p2n c2nd a+unse ,ntr/un punct de unde se putea )edea foarte &ine +os !i o&ser) scena. Un *irofar al&astru se rotea pe acoperi!ul unei ma/ !ini al&e. .up un minut' 0ill1 ,!i ddu seama c nu era ceea ce cre%use. Ce ,nsemna acest &ara+< 9tacul ru!ilor a)usese de+a loc<
CC

Se ,ndoia de acest lucru' cunosc2nd felul ,n care proceda guard ia civile. N/ar fi &locat drumul at2t de departe de locul atacului. 9r fi &arat mai cur2nd drumul de acces spre CaNn Iatton. Nu erau dec2t ni!te fermieri ,n uniforme. >e lipseau disciplina !i antrenamentul. .ac ar fi fost )or&a de guardia, ea ar fi fost de+a la faa locului' +uc2ndu/se de/a Ko+aB' ,ntorc2nd ca/ da)rele' adulmec2nd e)ile pu!tilor' distru*2nd pro&ele. .ac &ara+ul nu era format de poliia local oficial' atunci nu putea fi )or&a dec2t de JRU. $ar asta ,nsemna c fora Spena% nu lo)ise ,nc. 0ill1 $$ ,!i ,ntoarse pri)irea de la lumina rotitoare !i scutur din cap ca s scape de strlucirea luminii. 8n faa oc-ilor si' flas-/urile al&astre ce se roteau ,n cerc de/a lun*ul pantelor )ii se transformau ,ntr/un !arpe *i*antic care aler*a dup propria lui coad' cu ma(ilarele desc-ise !i pline de &ale. Cldura ddea din nou n)al ,n corpul lui' din ce ,n ce mai intens' p2n c2nd de)eni insuporta&il. Se repe%i spre ma!in' ,!i desfcu &rusc cma!a smul*2ndu/!i nasturii !i o arunc ,n praf. 8!i lu armele din ma!in. Sudoarea continua s/i picure pe piept !i pe picioare. Rmse *ol p2n la &r2u dar nu era suficient. 9cum ,ncepuse !i tre&uia s mear* p2n la capt. Simea ne)oia s se de&arase%e de tot ce/l +ena. 8!i scoase imediat pantalonii. 9poi slipul. 5antofii !i ciorapii a)ur aceea!i soart. >s totul *rmad l2n* ma!in !i plec pe +os' *ol
CD

ca ,n %iua ,n care se nscuse' cu un re)ol)er MaBaro) ,n fiecare m2n. : 7i eu )reau la fel' %ise Ni*el .immicB ,n momentul ,n care &armanul ser)i o -al& de &ere tipului instalat la &ar alturi de el. 0armanul ma+orcan %2m&i' ddu din cap !i puse o alt -al& de &ere pe te+*-ea. Ni*el plti' duse -al&a la *ur !i &u %*motos coninutul cldu' ls2ndu/l s i se scur* pe *2t ,n )aluri repe%i !i a&undente. 5use -al&a *oal pe te+*-ea' ,!i !terse rapid cu de*etul mustaa fin !i arunc o pri)ire scurt spre cadrul familiar al slii %*omotoase. Sc2nduri de lemn ,nc-ise la culoare lam&risau pereii ,mpodo&ii cu foto*rafii sporti)e. 8n spatele &arului se aliniau ro&ineii de &ere cu &la%oanele !il&u/ lorile diferitelor &raserii &ritanice. Meniul &arului/restaurant' scris cu cret pe o plac de arde%ie' afi!a tradiionalele steaks @Bidne1 pieA !i macrouri afumate. Sin*ura concesie fcut &uctriei locale era ine)ita&ila paella, un fel de m2ncare spaniol pe &a% de ore%. .e fiecare parte a lui Ni*el' &r&ai ,n costume de tOeed fumau din pip !i )or&eau despre ec-ipele de fot&al. .ar ,n afara faptului c proprietarul se numea Luan !i c unii clieni purtau &ermude !i !osete lun*i' Ni*el ar fi putut foarte &ine s se cred din nou la 0irmin*-am !i *sea ,n acela!i timp Spania a!a cum ,i plcea lui' practic fr meteci. 5ri)irea lui a+unse la o femeie t2nr ,m&rcat cu o ele*an e(a*erat' a!e%at la o msu de l2n* perete. O fat sin*ur ,n cutarea dra*ostei' care ,i
C9

oferea %2m&etul ei cel mai frumos. Ni*el ,!i drese *lasul !i se uit intenionat ,n alt parte. 9sta fcea parte dintre lucrurile pe care le aprecia ,n timpul )acanelor petrecute de unul sin*ur ,n Spania. Femeile puteau ti i*norate far nici o consecin. .e patru %ile !i cinci nopi nu a)ea de dat socoteal nici unei creaturi feminine' fie ea soie' secretar sau amant. $ar &arurile nu se ,nc-ideau la orele dou !i +umtate dup/amia%a. .,i fcu semn &armanului. G / ,nc o -al& de -eaBston' %ise el cu accentul colorat !i fonfit al re*iunii sale' de parc ar fi a)ut sinusurile ,nfundate cu piure de ma%re. 0armanul %2m&i !i ,i art cu de*etul ce)a ,n sala plin de fum. : Ce< mormi Ni*el ,ndrept2ndu/!i pri)irea ,n direcia indicat. 8n partea aceea nu era nimic ,n afara unui panou care indica toaleta pentru &r&ai. : Nu' o -al& de -eaBston' insist el aps2nd pe fiecare sila& !i art2nd ro&inetul corespun%tor instalat ,n spatele te+*-elei. .ar &armanul scutur ener*ic din cap !i/!i ,ndrept din nou de*etul ,n aceea!i direcie. : Metec idiot' %ise el cu +umtate de *las. : 9)ei pro&leme cu localnicii< ,ntre& politicos un &ritanic mai ,n )2rst a!e%at la st2n*a lui. 5e ecusonul prins de re)erul -ainei de tOeed scria cu litere mari @E(e/ ourA' iar dedesu&t numele @9lfN' scris cu litere de m2n. : 5ot s ) a+ut<
DH

Ni*el %2m&i !i e(plic: : Nu )reau dec2t o alt -al& de -eaBston. : Nici o pro&lem' ,i rspunse &tr2nul ,ntorc2n/ du/se de la te+*-ea !i art2nd cu m2na lui *l&uie drept ,n fa. 9colo e. ;edei panoul de deasupra u!ii< Ni*el se fcu al& la fa. : 0e/re4 %ise el ar*os ,ntorc2ndu/se spre &arman. 0e/re4 Oricare din afurisitele astea de 0ER$4 Surprins de de%lnuirea interlocutorului su' &tr2nul se ddu un pas ,napoi. : >a nai&a4 %ise el. .e ce nu mi/ai spus imediat c suntei france%< : .u/te la dracu' &o!oro*ule4 &om&ni Ni*el. : Nu )or&esc... 8n momentul ,n care Ni*el ridic.pumnul' samariteanul spl putina. .in cau%a tumultului' .immicB nu a)u timp s )ad din ce ro&inet pro)enea &erea pe care i/o ser)ea &armanul. Se uit &nuitor la lic-idul cu refle(e ,n/ tunecate din -al&' dar accept s plteasc. O prim ,n*-iitur ,i indic c nu era )or&a ,n nici un ca% de -eaBston. 0utura aceea de%a*rea&il a)ea un *ust foarte amar !i prea amestecat cu diluant de )opsea dar' dac tot apucase s plteasc' str2nse din dini !i ,n*-ii &utura. : .umne%eule mare4 murmur el pun2nd +os -al&a. 0armanul plesni din lim& !i ddu din cap cu un aer comptimitor art2nd spre -al&. : 0is-opNs ipple' %ise el cu accentul lui spaniol. : Ce4 e(clam Ni*el ,mpin*2ndu/l cu cotul pe )ecinul su corpolent din dreapta. 9 %is cum)a
D1

0ees-opstip-ole< : Sper c nu ,ncerci s m iei la mi!to' &tr2ne' pentru c altfel o s/i rup picioarele. : Nu' nu' nici )or&' ,l asi*ur Ni*el cu m2inile ,ntinse ,nainte !i' fc2nd un pas ,napoi' clc pe picioare persoana care se afla ,n spatele lui. : Iei4 Stai potolit' ,i %ise tipul corpolent str2m&2n/ du/se. : 8mi pare foarte ru' se scu% Ni*el. ipul semna cu un !ofer de camion ,n )acan' ,m&rcat cu -ainele lui de duminic. : Nu e nici o nenorocire' rspunse el remarc2nd -al&a *oal a lui Ni*el. 0arman' d/i acestui domn tot ce/a mai &ut adineauri. : ' nu... %ise Ni*el )%2ndu/l pe &arman ,ndrept2ndu/se spre ro&inetul cu @0is-opNs ippleA. Cre%2nd c Ni*el refu%a s &ea cu el' )ecinul lui de)eni imediat ostil. Ni*el ,!i %ise c era mai ,nelept s tac !i s se uite la lic-idul maroniu care cur*ea ,n -al&. : Noroc' %ise el moale' duc2nd -al&a la *ur !i *ust2nd din &ere. : Noroc4 rspunse tipul solid ,n*-iind pe ne/ rsuflate &utura. Ni*el se scotoci ,n &u%unarul pantalonilor !i scoase o &ancnot pe care o a!e% pe te+*-ea. : 8nc una' ,i %ise el &armanului art2nd spre -al&a *oal a )ecinului su. : Mulumesc' %ise acesta. .ar tu nu mai &ei una< Ni*el ls oc-ii ,n +os spre -al&a ,nc plin !i se str2m&. 8i era imposi&il s mai ia ,nc o ,n*-iitur. : re&uie s m duc la toalet' e(plic el. Iuiduma se ,ntoarse !i art cu de*etul spre #C.
D"

: 7tiu' !tiu' %ise Ni*el ,ndeprt2ndu/se de te+*-ea. 8n momentul acela simi efectul mi(turii maronii pe care o in*ur*itase. 8!i simi picioarele mole!ite' de parc ar fi fost din elastic' ceea ce/l facu s mear* ,n %i*%a* p2n la u!a toaletei. $ntr ,n ,ncperea mic !i arunc o pri)ire &nuitoare spre pisoarele din email al&' care nu ofererau nici o intimitate !i permiteau unui mare numr de )e%ici s se u!ure%e. Un firi!or de ap cur*ea constant de/a lun*ul suprafeei lor !i cdea printr/un orificiu p2n ,n/ tr/un canal de scur*ere prins ,n &eton' la picioarele utili%atorilor. Ni*el nu a)ea nici o ,ncredere ,n acest sistem !i prefer una din ca&inele tradiionale care se puteau ,ncuia. 9u%i ipetele !i urletele din &ar ,n momentul c2nd ie!ea din ca&in. Rsunar %*omote de pa-are sparte !i scaune rsturnate. 8mpins de curio%itate' Ni*el se repe%i spre u!a toaletei. 8n clipa ,n care puse m2na pe clan' au%i rpitul unei arme de foc' urmat imediat de altele dou. ipetele se transformar ,n cur2nd ,n rcnete isterice. .e!i preocupat de propria si*uran' Ni*el ardea de ner&dare s )ad ce se petrecea' c-iar dac asta l/ar fi ,nspim2ntat. Cu mare pruden' Ni*el crp foarte puin u!a !i arunc o pri)ire ,n sala &arului. Simi din nou ne)oia &rusc de a se u!ura. Nu se mai putu reine !i/!i ddu drumul ,n pantaloni. Urina cald curse de/a lun*ul coapsei p2n ,n pantoful st2n*. Cinci &r&ai' ,m&rcai ,n uniforme de camufla+' cu
D6

faa m2n+it cu )opsea )erde !i nea*r' se plim&au prin &ar amenin2ndu/i pe clieni cu armele lor automate. erori!ti din $R9< .in OE5< $ntru!ii nu/!i ddur osteneala s se pre%inte. Fr s pronune nici un cu)2nt' a*resorii ,!i foloseau pu!tile de asalt pentru a/i str2n*e pe oamenii din &ar l2n* perete !i l2n* u!a toaletei. 8n timp ce clienii terori%ai se adunau acolo unde li se cerea' Ni*el %ri c2te)a corpuri %c2nd pe moc-et. Un &r&at se ,ntoarse &rusc cu spatele la sal !i ,ncerc s se refu*ie%e la toalet. $nstincti)' Ni*el se spri+ini cu spatele de u! !i o ,ncuie. : .umne%eule mare4 se lament el repe%indu/se ,n mi+locul ,ncperii ,n cutarea unei ie!iri. .ar nu )%u dec2t o lucarn care ddea spre alee !i care era prote+at din e(terior cu &are de oel. .eodat se au%i o nou rafal de arm automat' urmat imediat de alte rafale furioase care transformar totul ,ntr/un ade)rat iad. Cuprins de panic' Ni*el ,!i puse m2inile la urec-i. erori!tii e(ecutau pe toat lumea. Rpitul con/ tinuu al armelor automate nu reu!ea s acopere urletele disperate ale )ictimelor. C2te)a *loane rtcite trecur prin u!a de la intrarea ,n toalet' spr*2nd o o*lind !i faiana de pe perete. $nfernul rafalelor rsuna su& picioarele lui transmi2ndu/se prin pardoseal. 9poi ,mpu!cturile ,ncetar &rusc. Ni*el se refu*ie ,ntr/o ca&in' ,nc-ise u!a metalic ,n urma lui' se a!e% pe capacul Oc/ului !i/!i str2nse picioarele la piept ca s nu i se poat )edea pe su&
D=

u!. 9&ia atunci ,!i ddu seama c a)ea pantalonii u%i !i simi i%ul de amoniac al propriei urine. Spaima ,l tre%ise &rusc din &eie. resri c2nd ,mpu!cturile rsunar din nou' foc cu foc. >o)iturile de *raie... : Nu/i lsa s intre4 .umne%eule' nu/i lsa s intre4 se ru* el. O ci%m lo)i ,n u!a de la intrarea ,n toalet. 5anoul de lemn )i&r dar ced dup a treia lo)itur. Ni*el ,nc-ise oc-ii !i ,!i ima*in terori!tii )erific2nd fiecare ca&in ,n cutarea unor e)entuale )ictime ascunse. rase cu urec-ea dar nu au%i nici un sc2r2it de u!. Se ,n!elase. Uci*a!ii pre)%user un mi+loc mai u!or !i mai rapid pentru a se de&arasa de cei care se ascunseser. Rafalele asur%itoare in)adar mica ,ncpere. Jloanele treceau !uier2nd prin u!ile celor patru ca&ine' form2nd o linie punctat c-iar la mi+loc. Ni*el )%u cu oroare propria u! ciop2rit de *loane !i simi ,n acela!i timp o durere cumplit ,n picioare !i ,n piept. 8!i str2nse !i mai tare *enunc-ii la piept !i/!i ddu seama cu ,nfiorare c s2n*ele cur*ea ,n )aluri din stomacul ciuruit. : 9+utai/m' murmur el' ,n timp ce ,n +urul Oc/ ului se forma o &alt purpurie. 7tia c moare' dar parc nu simea cu ade)rat durerea. 0ill1 $$ aler*a la fel de tcut ca un !arpe pe mi+locul drumului sinuos !i ,n)luit ,n ,ntuneric. M2ncrimea pielii ,l deran+a din ce ,n ce mai mult. Iainele ,i ser)iser ,n realitate drept protecie ,mpotri)a propriilor percepii -iperde%)oltate. 8n el se petrecea
D?

un fenomen ciudat. 9cum' *ol pu!c' putea s simt fiecare st2nc' fiecare copac pe o ra% de !ase metri !i ,n toate direciile ,n acela!i timp. 5ercepea forma tuturor o&stacolelor !i presiunea lor uluitoare pe msur ce ,nainta' de parc pielea lui ar fi acionat ca un captator de ecou. 9r fi putut s/!i *seasc drumul cu oc-ii ,nc-i!i ,n ciuda )ira+elor numeroase pe care le facea drumul. oat c-estia asta era o ade)rat ne&unie. O parte infim din el era !i ea con!tient de acest lucru. Era con!tient c puterea lui era re%ultatul unei supra,ncrcri mentale prelun*ite !i &rusc stopate' a refulrii lui persistente' a furiei sale reinute arunci c2nd ,l tratau ca pe un )ul*ar animal de la&orator. otu!i' partea raional a fiinei sale urma cursul 1HC principal. Nu a)ea nici o putere' ,n afara celei de a o&ser)a !i ,l o&ser)a pe #illiam Starfoot $$ pierdut ,n propria lui ar a minunilor. 0ill1 $$ dorise dintotdeauna s recapete ,ntr/o %i puritatea din timpurile )ec-i' dinainte de )enirea omului al&' s/!i re*seasc patrimoniul ancestral: pdurea )ir*in !i contactul profund !i sacru care e(ista ,ntre creaturile )ii !i cele ne,nsufleite care o populea%. otdeauna dorise s fie una cu lumea. 7i pur !i simplu asta i se ,nt2mpla a%i. Era o parte con!tient dintr/un ansam&lu molecular )i&r2nd. otu!i nu era )or&a de ara minunilor pe care !i/o ima*ina. Senintatea !i pacea nu e(istau aici. 9ceast lume era format numai din furie !i de ne)oia constant de a o eli&era.
D6

O ne)oie de a ucide. 5e msur ce aler*a' pietre ascuite ,i crestau tlpile picioarelor' dar 0ill1 $$ nu simea nici o durere. 9)ea puterea de a e(clude accesoriul' secundarul' pentru a se concentra numai asupra primordialului' a situaiei de fa. re&uia cu orice pre s a+un* la CaNn Iatton. 8!i ,ncetini aler*area la ultimul )ira+' ,n apropiere de poriunea de drum drept care preceda &ara+ul. .e o parte !i de alta a drumului se ridicau perei rudimentari din piatr ,nali de un metru. Sri peste cel din st2n*a !i/!i continu ,naintarea ,n tcere prin iar&a umed. Cu fiecare pas se apropia !i mai mult de *irofarul al&astru. C2nd a+unse la o distan de )reo cinci metri de 1HD int' se t2r, pe &urt !i se opri ,n dreptul a ceea ce prea un )e-icul al poliiei. Starfoot nu se *2ndise la nici un plan de atac' nu se *2ndise la ceea ce )a face dup aceea. 9ciona din instinct' automat' urm2ndu/!i intuiia. $ar aceasta ,i spunea c' deocamdat' )iaa lui era prote+at' c du!manii nu puteau s ,ntreprind nimic ,mpotri)a lui' c era li&er s fac tot ce credea de cu)iin. recu ,nc o dat peste %id' se *-emui !i se strecur discret ,n spatele ma!inii. Soldatul din Spena%' spri+init de perete' era ,m&rcat potri)it pentru aceast ,mpre+urare: uniform tradiional' centur Sam 0roOn' pu!c/mitralier Star de cali&ru 9 mm !i c-iar plria ciudat ,n form de *-i)eci a soldailor din guardia. .ar o&scenitatea care/i ie!i din *ur ,n momentul ,n care indianul sri su& nasul lui pro)enea direct din cartierele ru famate ale >enin*radului.
DC

#illiam Starfoot $$ puse imediat capt ,n+urturii' )2r2nd ea)a re)ol)erului MaBaro) ,n *ura desc-is a soldatului !i aps2nd ,n acela!i timp pe tr*aci. Jloanele proiectar pe !osea un terci *ros de carne s2n*er2nd !i oase. $ndianul nu se opri aici. Mai rmsese un comunist ,narmat pe care tre&uia s/l neutrali%e%e. Urc cu a&ilitate pe acoperi!ul ma!inii !i/!i ,ndrept ea)a celui de/al doilea re)ol)er ,n +os' sond2nd cu mintea metalul ,n cutarea capului soldatului so)ietic. 0rusc' mai ,nainte de a fi a)ut timp s/l locali%e%e' o &u&uitur formida&il se produse su& picioarele sale. Jloanele tra)ersar caroseria !uier2nd la mai puin de doi centimetri de faa lui ,nainte de a se pierde ,n noapte. Rspunsul lui )eni imediat' oprind cu promptitudine tirul inamic. Sri imediat pe capota )e-iculului' se aplec ,nainte !i pri)i ,n interior. >a lumina )erde a ta&loului de &ord' 0ill1 putu s/l )ad pe !ofer scos definiti) din +oc' cu oc-iul drept pri)ind spre est ,n timp ce st2n*ul se c-iora spre sud' iar &r&ia nu i se )edea nicieri. 0ill1 sri +os' tra)ers drumul !i escalad peretele opus. 8n timp ce se punea la adpostul acelui %id impro)i%at' paralel cu !oseaua care ducea la CaNn Iatton' au%i %*omote de pa!i *r&ii apropiindu/se de )e-iculul pe care tocmai ,l prsise. Reper @mentalA trei oameni !i -otr, s/i lase s se apropie. 8n ultimul moment se ridic ca propulsat de un arc cu c2te un re)ol)er ,n fiecare m2n. Cei trei soldai' ,m&rcai ,n com&ine%oane ne*re'
DD

cu feele m2n+ite cu )opsea de camufla+' ,naintau c-iar ,n ra%a lui )i%ual. otul se petrecu at2t de repede ,nc2t nu a)ur timp nici s/!i ,ncetineasc pasul' nici s/!i ,ndrepte pu!tile de asalt 9K spre a*resor. Moartea 2!ni ,n acela!i timp din cele dou pistoale automate' fc2nd un %*omot intermina&il' -ituind !i ful*er2nd )ictimele neputincioase care se pr&u!eau *reoi pe asfalt str2m&2ndu/se de durere' scuturate de ultimele spasme ale )ieii ,nainte de a/!i da sufletul pentru totdeauna. C2nd cele dou ,ncrctoare se *olir' colinele ,nc mai rsunar c2te)a secunde de ecoul ,mpu!cturilor' ,nainte ca tcerea s se instale%e din nou ,n acele locuri. 0ill1 $$ ls cele dou arme dup %id !i o lu la fu*. .easupra lui' cerul far lun !i far stele ,i fcea corpul ,ntunecat aproape in)i%i&il. Era o um&r ,ntr/o mare de cerneal. 5arcurse )reo sut de metri ,nainte de a a+un*e la un*-iul pe care/l forma c2mpul cu panta a&rupt. Escalad %idul de pe mar*inea drumului !i sri de cealalt parte' pe terenul care aparinea de CaNn Iatton' apoi urc colina printre p2lcurile de mi*dali. Copacii' plantai ,n !iruri ine*ale' se e!alonau nere*ulat' ,n funcie de forma teraselor care se adaptau contururilor rotun+ite ale colinei. Florile a&undente te ,mpiedicau' c-iar !i ,n timpul %ilei' s )e%i departe printre p2lcurile de pomi. 7i nu puteai s faci c2i)a pa!i fr s nu fie ne)oie s e)ii un pom. 0ill1 ,nainta repede' dar cu pruden. C2nd a+unse ,n faa %idului de piatr ,nalt de cinci metri care susinea terasa urmtoare' indianul fcu la
D9

st2n*a' mer*2nd de/a lun*ul peretelui acoperit cu mu!c-i p2n unde acesta se intersecta cu drumul sinuos care ducea la estancia. C2nd a+unse ia trei metri de al doilea )ira+ al drumului de acces' 0ill1 se opri s tra* cu urec-ea. Nu era sin*ur. 9u%ea murmure' )oci de ru!i. ifl $ndianul escalad %idul' folosind fisurile lsate de fostul mortar. 9poi a)ans paralel cu culmea palisadei' a)2nd *ri+ s rm2n ,n spatele liniei copacilor' p2n c2nd a+unse deasupra )ira+ului foarte str2ns. .up care se ,ndeprt de ecranul format de cren*i !i trunc-iuri. 8n )ale' ,n partea de +os a cotiturii' patru soldai Spena% ,n com&ine%oane ne*re' cu pu!tile de asalt *ata pre*tite' nu mai a!teptau dec2t un semnal radio ca s ,nceap lupta. 9*itaia care a)usese loc la &ara+ ,i facea ner)o!i. 7tiau c' dup toate pro&a&ilitile' s2n*ele ,ncepuse de+a s cur* unde)a. Clepsidra misiunii lor fusese ,ntoars !i timpul se scur*ea cu rapiditate. Starfoot ,i ls pe soldai prad an*oasei lor' se ,ntoarse p2n la linia copacilor !i continu s mear* de/a lun*ul drumului p2n la urmtoarea cotitur. Un*-iul pe care/l facea linia ,n*ust cu panta !i a!e%area asimetric a teraselor fceau ocolul necesar' cu e(cepia ca%ului ,n care ar fi mers pe drum' ceea ce 0ill1 nu )oia. 5rin urmare' tre&uia s co&oare din nou ,nainte de a putea s/!i continue ascensiunea. ra)ers !oseaua' co&or, %idul de susinere din partea pantei' merse a!a ,nc )reo trei%eci de metri p2n c2nd dep!i &ini!or )ira+ul' apoi se ,ntoarse la
9H

nou%eci de *rade !i escalad %idul celeilalte terase ,ndrept2n/ du/se direct spre cldirea principal. 0ill1 ,nainta ,n tcere !i din ce ,n ce mai repede printre trunc-iurile mi*dalilor. .eodat' ,n momentul ,n care ocolea unul din pomi' indianul fu *ata s dea peste un rus care mer*ea c-iar ,n faa lui. Cu o suplee de felin' 0ill1 ptrunse su& coroanele dese ale copacilor confund2ndu/se cu peisa+ul. Starfoot o porni ,napoi pentru a/!i putea continua escaladarea dintr/un un*-i diferit direciei presupuse ,n care mer*ea soldatul. .up c2te)a secunde' percepu un %*omot de pa!i care se deplasau ,ntr/un ritm identic cu al lui. 8nelese imediat ce se ,nt2mpla. recea printr/o formaie Spena% dispus ,n form de s*eat !i care mer*ea la lupt. re&uia neaprat s i/o ia ,nainte' s dep!easc po%iia !efului de unitate' iar sin*ura soluie era de a le ,ncetini ,naintarea. re&uia s fac %*omot. 0ill1 continu s mear* spre st2n*a' ocoli c2i)a copaci' msur2ndu/!i ,naintarea pentru a a+un*e ,n spatele altui soldat' ultimul ,n linie din acea parte a formaiei. $ndianul era mai ,nalt cu c2i)a centrimetri dec2t rusul' dar *reutatea lor prea aceea!i' ,n+ur de o sut de Bilo*rame. Starfoot ,l secer pe tip pe la spate' tr2ntindu/l cu faa la pm2nt. Rusul nu a)u timp s se ,ntoarc. 0ill1 se arunc asupra lui' ,i ,nfipse un umr ,n !ale !i/l lo)i npra%nic cu pumnul la ni)elul plm2nilor. 52n s/!i re)in soldatul' indianul ,!i sc-im&ase de+a po%iia. Rotindu/se cu rapiditate' 0ill1 ,!i a!e% fesele *oale pe !alele )ictimei sale' se aplec ,nainte'
91

,l apuc de un picior !i/l trase spre el. 9poi' cu clc2iul soldatului ,n m2na st2n* !i )2rful piciorului ,n dreapta' indianul e(ercit o rsucire )iolent ,n sensul acelor de ceasornic' rup2nd osul *le%nei ca pe o crean* uscat. Un ipt lun* de durere 2!ni din *ura rusului. 0ill1 -r%i aceea!i soart !i celui de al doilea picior al soldatului' acion2nd cu rapiditate' ,n ciuda mi!crilor frenetice ale rusului. $ndi)idul ,ncepu s urle din toate puterile. 9sta era de a+uns pentru a opri momentan ,naintarea ec-ipei de atac. $ndianul dispru fr %*omot ,n ,ntunericul din +ur' descriind un cerc lar* pentru a e)ita noi ,nt2lniri nedorite. C2nd fu si*ur c terenul era li&er' indianul o lu la fu* c2t de repede ,i permiteau ,nclinaia pantei !i mi*dalii. Soldatul rnit ,nc mai urla c2nd 0ill1 escalad %idul de susinere care se ridica ,ntre el !i ni)elul superior unde se afla &araca/dormitor comun. Construcia se ,nla la o distan de peste cinci metri de mar*inea terasei. ;ec-iul staul fusese reparat !i transformat ,n dormitor comun' iar i*lele acoperi!ului fuseser ,nlocuite cu ta&l ondulat. Numai pereii ,ntrii cu mortar ,!i mai pstrau pietrele ori*inale. Ferestrele mici !i ine*al aliniate' care ddeau spre )ale' erau ,nc-ise !i neluminate. O lumin sla&' )enind dinspre cldirea principal' a&ia dac str&tea prin perdeaua *roas de frun%i!. 0ill1 $$ se deplas ,n tcere pe l2n* faada con/ struciei !i o coti dup colul drept din spate. 9tunci se tre%i nas ,n nas cu un tip &ron%at !i cu pr ondulat' ,m&rcat cu un tricou. Un tricou *ata s plesneasc
9"

din cau%a unui tors de o musculatur impresionant. ipul ,!i inea cu fermite arma cu am2ndou m2inile' cu patul spri+init ,n !old !i cu ea)a ,ndreptat spre pieptul lui 0ill1. Cei doi &r&ai ,ncremenir locului c2te)a secunde' apoi omul cu pr ondulat se uit cu atenie la intrusul ,n pielea *oal. E(presia lui amenintoare se risipi !i pe faa lui se %u*r)i uimirea a&solut. 0ill1 $$ rupse tcerea spun2nd cu o )oce r*u!it din cau%a emoiei: : Eu sunt' &tr2ne. Ce' nu m recuno!ti< Zi ce)a' fir/ar s fie4 Jrecul ls ,n +os ea)a pu!tii de asalt 9R/16 cu faa luminat de &ucurie. : S dea dracu dac... 9poi e(clam: : $aaooo4... .ar de ce nai&a e!ti ,n pielea *oal' 0ill1< i/au furat comuni!tii oalele< 0arra&as au%i ,n )ale rpitul armelor automate. Se apropia ,nceputul sf2r!itului !i ,i prea al nai&ii de &ine. 5entru prima dat de c2te)a sptm2ni' Nile putea s nu se mai *2ndeasc !i s nu se mai ,n*ri+ore%e' s dea de/o parte ine*alitile %dro&itoare crora tre&uia s le fac fa !i s ,nceap s acione%e pentru a le mic!ora. J-emuit l2n* %idul primei terase' cu spatele lipit ,ntr/o conca)itate ad2nc' cu un pumnal de comando ,n m2na dreapt' 0arra&as' a&ia respir2nd' era aproape in)i%i&il. Oc-ii !i urec-ile lui se strduiau s capte%e cele mai mici mi!cri )enind din fa. 8n aceast misiune nimic nu era lsat la )oia ,n/ t2mplrii. Fiecare punct pe care 0arra&as -otr2se
96

s/l ,ntreasc )a fi aprat p2n la capt' asta era *arantat. Sarcina cea mai *rea o re%er)ase pentru el !i pentru >iam ON oole. Ea consta ,n a strpun*e ,naintarea inamicului' -ruindu/l !i pro)oc2ndu/i ma(imum de pierderi posi&ile' ca tr*tori i%olai. Era un *en de aciune foarte *ustat de 0arra&as !i ON oole. O crean* trosni destul de aproape. Fora Spena% se apropia de prima teras. 0arra&as rmase nemi!cat' ,ncre%tor ,n po%iia sa' !tiind perfect de &ine c nu a)ea cum s fie )%ut. C-iar dac inamicul ar fi fost ec-ipat cu aparatur electronic cu infraro!ii' tot n/ar fi putut s )ad prin %id. Se concentr' ,ncerc2nd s determine )ite%a !i un*-iul ,naintrii so)ietice. 8n st2n*a' cel puin cinci oameni' la )reo %ece metri de po%iia lui. 5rintre mi*dali' %ece metri fceau c2t o sut' iar de )%ut nu se putea )edea mai departe de doi metri. Fo!netul crescu ,n intensitate apoi ,ncet. Soldaii ru!i se *rupau l2n* %id. Nile 0arra&as nu/i putea )edea dar le putea *-ici inteniile. Unul dup altul' soldaii )or escalada %idul' apoi' presupun2nd c nu ,nt2lneau o re%isten imediat' ,!i )or relua formaia de mar! !i/!i )or continua ,naintarea p2n la o&stacolul urmtor. 9sta ,i ddea timp !i/i oferea oca%ia s lo)easc. Mercenarul ,!i prsi po%iia !i se deplas pe l2n* %id ,n direcia %*omotului' rapid dar cu o mare pruden. Cea mai mic trosnitur a unei cren*i su& piciorul lui ar fi alertat inamicul' ,nsemn2nd pierderea unei oca%ii !i e)entuala urmrire de ctre o for superioar.
9=

8n timp ce se apropia' 0arra&as au%i soldaii urc2nd unul c2te unul peretele de piatr' le percepu c-iar !i respiraia ritmat' clinc-etul ec-ipamentului !i -2r2itul intermitent al ci%melor pe st 2nc. C2nd primul soldat a+unse pe creasta %idului' se au%i un fluierat sla&' care far ,ndoial c ,i anuna urmtorului s continue escaladarea. 0arra&as tre&uia s se apropie !i mai mult ca s determine efecti)ul unitii. Se aplec ,ntre copacii din faa lui' ,ndeprt u!or o crean* !i )%u dou siluete ,ntunecate ,n*enunc-eate la &a%a %idului' a!tept2ndu/!i r2ndul s urce dup ceilali. Fluieratul sla& se au%i din nou !i cel mai ,ndeprtat dintre cei doi soldai ,ncepu s se care. 0arra&as nu a!tept s a+un* ,n partea de sus a palisadei pentru a se strecura ,n spatele celui care rmsese ,n a!teptare' ,n*enunc-eat pe pm2nt. >o)i cu o preci%ie cptat ,n urma unei lun*i e(periene. .e*etele m2inii st2n*i prinser fruntea soldatului' se crispar ca ni!te &are de oel pe t2mpla dreapt' ,n timp ce dreapta i se ,ncolcea ,n +urai *2tului' spri+inind )2rful cuitului e(act su& urec-ea soldatului. Jesturile se succedau far e%itare' perfect sincroni%ate. Nile ,mpinse &rusc capul so)ieticului la st2n*a !i ,n acela!i timp ,i t2ie *2tul de la st2n*a la dreapta cu toat lun*imea lamei' creia ,i imprim o mi!care puternic astfel ,nc2t s taie ,n acela!i timp tra-eea !i coardele )ocale. S2n*ele 2!ni imediat' ,mpro!c2ndu/l pe m2n !i pe &ra. 8l inu str2ns pe muri&undul a*itat de spasme ,nc )reo cincispre%ece secunde' apoi a!e% cada)rul pe pm2nt !i a!tept.
9?

Fluieratul se au%i din nou deasupra lui. Un apel la care nimeni nu )a rspunde. 0arra&as trecu peste cada)ru !i se ,ndeprt de perete. 7tia c reacia restului ec-ipei nu )a ,nt2r%ia. Nu !tia e(act cum ,!i )or or*ani%a ,ntoarcerea' dar se ,ndoia c )or aciona ,n mas !i cu o mare pruden. 8n timp ce se deprta' au%i al doilea fluierat ,n urma lui. Ultimul' ,nainte de a ,nele*e moti)ul acestei tceri. 8!i alesese de+a )iitoarea ascun%toare de/a lun*ul %idului !i memorase modul de a a+un*e la ea. .ar dup c2te)a secunde !tiu c nu )a reu!i. O nou unitate ,nainta ,n direcia lui. C-iar ,ntre el !i ascun%toare. Rmase pe loc !i ,n*enunc-e l2n* perete. E(istau dou soluii. 5utea s se crampone%e de po%iia lui !i s spere c cele dou uniti de atac nu se aflau ,n le*tur radio. .ac cele dou ec-ipe ,ncercau s intre ,n le*tur' ar fi fost prins ,n capcan' aproape $ar nici o !ans de scpare. O alt soluie era s treac %idul !i s a&andone%e misiunea. .ar situaia e)olu altfel. Un soldat se i)i pe nea!teptate' d2nd aproape nas ,n nas cu 0arra&as' care reacion instantaneu' arun/ c2ndu/se ,nainte cu cuitul ,n m2n. So)ieticul ,ncerc s de)ie%e )2rful lamei cu patul armei. 0arra&as ,ns reu!i lo)itura' ,nfi*2ndu/!i pumnalul prin desc-i%tura )estei anti*lon a )ictimei sale' dar nu nimeri inima ci stomacul. Fora lo)iturii de pumnal ,l proiect pe soldat ,n %id !i/l facu s scape pu!ca din m2n. Nile ,ncerc s
96

a+un* cu lama prin carne ,n centrul pieptului' dar )esta anti*lon nu ced !i cuitul rmase pe loc. 8n momentul ,n care tipul se pre*tea s ipe' mer/ cenarul ,i puse m2na la *ur !i trase afar lama. 5rin pla*a desc-is se re)rs un )al de s2n*e clocotitor care se ,mpr!tie peste -ainele lui 0arra&as. >o)i din nou' ,nfi*2nd de data asta pumnalul p2n la m2ner su& &r&ia rusului. Cei !aptespre%ece centimetri de lam tra)ersar capul p2n la creier. .oi mai puin4 Z*omote de pa!i repe%i se au%eau acum din toate direciile. 0arra&as ls cada)rul s cad la pm2nt' far s/!i mai recupere%e pumnalul' !i escalad %idul ,n mare )ite%. Fusese reperat. Urmritorii' far s mai ,ncerce s se ascund' porniser %*omotos dup el. 8n timp ce aler*a' Nile scoase re)ol)erul !i/l ,ncrc. .e la cellalt capt al domeniului se au%i &rusc un urlet urmat de un stri*t de a*onie. 9poi un alt stri*t' !i mai atroce' se au%i printre copaci. 0arra&as spera din tot sufletul c ceea ce au%ise erau ipetele comuni!tilor. G GG >iam ON oole au%ise !i el urletul care n/ar fi putut sur)eni ,ntr/un moment mai ru. Cel care ipase se afla ,n spatele lui !i' ,n consecin' 1"H 8n spatele rusului pe care se pre*tea s/l surprind. Soldatul se rsuci instincti) ,n loc !i se pomeni fa ,n fa cu ON oole' care se afla la mai pui- de doi
9C

metri de el. 8n momentul ,n care rusul ,!i ,ndrept pu!ca de asalt spre el' ON oole se arunc ,ntr/o parte' cu pumnalul de comando ,n m2na dreapt !i cu re)ol)erul cu surdin ,n cealalt. 9)usese intenia s se apropie !i mai mult de )ictima lui pentru a folosi pumnalul' ceea ce acum nu se mai putea. Nu mai a)ea de ales. Se arunc ,ntr/o parte ca s scape de ea)a pu!tii de asalt' ridic &raul st2n* !i trase. Ful*erul *al&en care 2!ni din re)ol)er ,i permise s %reasc impactul *lonului. 8ntre oc-ii soldatului apru o *aur nea*r. Capul muri&undului c%u pe spate ,n timp ce cutia cranian se *olea de coninut. $ma*inea morii strui c2te)a secunde pe retin. ON oole au%i corpul pr&u!indu/se *reoi ,n praf. : Mi!a< %ise o )oce foarte aproape de >iam. 5rea aproape. $rlande%ul a)ea ne)oie de spaiu pentru a putea aciona. : 9i/ai4 rspunse el domol. 8!i puse la loc ,n teac pumnalul c e comando' apuc re)ol)erul cu am2ndou m2inile !i se ls pe )ine l2n* cada)ru. Soldatul nu reacion a!a cum presupusese. 8n loc s se repead ,nainte' rusul folosi arma. .atorit sistemului de )edere pe timp de noapte' soldatul locali%ase imediat cele dou corpuri acolo unde n/ar fi tre&uit s fie dec2t unul sin*ur. Jara pu!tii scuip *loanele' de%)elindu/!i lim&a de foc !i norul de *a% portocaliu. Jloanele trecur pe l2n* faa lui >iam !i lo)ir puin mai departe %idul de
9D

susinere. Mercenarul se arunc pe &urt' d2ndu/!i seama c poate n/ar fi a)ut norocul s poat replica dac soldatul nu s/ar fi *r&it s tra*. 5rofit de acest a)anta+' inti pieptul ad)ersarului !i aps pe tr*aci c2t putu de repede' intind din ce ,n ce mai sus cu fiecare foc' ciuruindu/!i inta cu proiectile de 9 mm. 5rimele trei *loane nimerir )esta anti*lon' al patrulea perfor *2tul' al cincilea ,i trecu prin &r&ie' al !aselea ,i rupse dinii iar ultimul intr prin oc-iul st2n* pentru a/!i croi drum prin craniu. Focurile armei irlande%ului aproape c nu se au%eau ,n )acarmul dement pe care/l facea pu!ca de asalt Kala!niBo)' care continua s/!i )erse )eninul su& aciunea incontrola&il a unui refle( ner)os. 9poi soldatul se pr&u!i pe spate' cu &raele ,n cruce' a*itat de con)ulsii. Rmsese cu de*etele crispate pe patul armei !i pe tr*aci. 5u!ca nu se opri dec2t dup ce/!i *oli ,ncrctorul. ON oole nu a!tept p2n atunci pentru a prsi locul. 5orni ,n pas aler*tor pe acela!i drum pe care )enise' ,ncre%tor' si*ur de fiecare pas pe care/l facea' de fiecare cotitur. Fora Spena% su&estimase dificultile terenului. Cu sau far oc-elari de noapte' !i/ar fi sporit !ansele dac atacau %iua. 9)eau un ec-ipament &un' dar aleseser un loc nepotri)it pentru a lupta ,mpotri)a unui dur. >iam ,!i facea deseori ilu%ii ,n le*tur cu multe lucruri' dar profesia lui o lua totdeauna foarte ,n serios. 7tia c cele c2te)a pierderi pe care le )or pro)oca ,n r2ndurile du!manilor nu )or sc-im&a
99

re%ultatul final al acestei nopi. Faptul c ei cuno!teau locul !i erau ,n stare s ,ndeplineasc o misiune de acest *en nu a)ea nici o importan. Nu )or putea lic-ida destui ru!i pentru ca diferena s fie ,n fa)oarea lor. Era ce)a matematic' o simpl pro&lem de lo*ic. >o*ica nu a)ea ,ns nimic de/a face cu a)ersiunea pe care o simea fa de planul colonelului' care urmrea &aricadarea !i aprarea casei p2n la ultimele fore. .etesta retra*erile !i ultimele re%istene demne de dispre. 9m2ndou ,nsemnau implicit o acceptare a ,nfr2n*erii. 5entru el ,ns nimic nu era terminat p2n c2nd nu )edea sf2r!itul. .ac ar fi fost ,n locul colonelului' >iam ar fi or*ani%at o strpun*ere a frontului !i o ,mpr!tierfe ,n muni. 8nainte de i)irea %orilor' efecti)ul ru!ilor ar fi suferit pierderi *rele. ON oole trecu pe su& o crean* ,ncrunt2ndu/se. Mda' asta era marea pro&lem' era al nai&ii de con!tient de ea. 8mpr!tierea Soldailor lui 0arra&as n/ar fi fcut dec2t s am2ne ine)ita&ilul' d2nd ru!ilor posi&ilitatea unor resurse nelimitate. 9r fi fost mult mai multe urmriri' mult mai multe atacuri !i s/ar fi a+uns la distru*erea ,ntre*ii ec-ipe c-iar dac ea s/ar fi fcut om cu om. Un re%ultat final identic. 5oate c era mai &ine s sf2r!easc ,n mi+locul unei puternice !i *lorioase e(plo%ii pro)ocat de C/=. 5oate. E(pert ,n demolri' ON oole prefera s distru* fa ,n fa. O scurt !edere ,n r2ndurile celor din $R9' ,n adolescen' ,l ,n)ase s urasc &om&ele !i terori!tii. 9m&ele distru*eau prea or&e!te.
1HH

ON oole ,!i ,ncetini mersul ,n apropierea drumului !i a&ord a treia cotitur prin spatele captului de %id. Cu c2t se apropia mai mult de cotitur' cu at2t mai mult ,nlimea %idului scdea !i protecia de)enea mai ilu%orie. 5arcurse ultimii metri t2r2ndu/se !i arunc o pri)ire pe deasupra unei ridicturi de pm2nt acoperit cu mu!c-i umed. .e partea cealalt a drumului nu se )edea nimic. Mai merse c2i)a metri p2n c2nd putu s se uite pe deasupra palisadei !i ,n +os. >a aproape doi metri de nasul lui' patru soldai a!teptau un semnal de plecare' ,ntin!i pe &urt ,n sco&itura )ira+ului. >iam se deprt cu pruden de mar*ine. Nu putea folosi re)ol)erul pentru a/i lic-ida pe toi4 Oricum' sarcina ,i era ,n*reunat de ,ntuneric !i de )estele anti*lon pe care le purtau ru!ii. Mercenarul ,!i puse la loc arma ,n tocul a*at de umr' desprinse o *renad M/6C din -arna!amentul lui de lupt !i trase si*urana. rase aer ,n piept' apoi ,l ddu afar ,nceti!or ,nainte de a desface m2na pentru a sl&i clapa de si*uran. >a unu ridic &raul deasupra capului. >a trei arunc *renada !i se rosto*oli departe de drum la adpostul %idului' profit2nd de cele patru secunde de r*a% dinaintea e(plo%iei. 8nc nu reu!ise s/!i acopere capul cu &raele c2nd noaptea fu sf2!iat de o e(plo%ie formida&il. 5eretele de piatr ,l prote+ pe mercenar de unda de !oc. .up trecerea ei' ro!co)anul se ridic ,n picioare !i urc colina c2t putu de repede. 8n urma lui se au%i un stri*t' apoi cnitul unei arme automate. 8n +urul lui ,ncepu s plou cu
1H1

*loane. ocmai asta detesta la &om&e. Nu era ,n stare s ,ndeplineasc ,n totalitate o misiune. 7uieratului *loanelor i se adu*ar ,n cur2nd tropituri. : iclo!i afurisii4 %ise el' lu2nd alt *renad !i arunc2nd/o imediat. 5omii din spatele lui fur %*uduii de o nou e(plo%ie' ceea ce nu ,mpiedic continuarea ,mpu!/ cturilor. .eodat primi o lo)itur puternic ,n umr !i se pr)li cu faa la pm2nt. 5rin oc-elarii de noapte' Ser*entul $lin o&ser)a siluetele )er%i !i fantomatice ale oamenilor care se impacientau ,n spatele unei st2nci. : .ac sunt mai muli de doi ,n )2rf' %ise ea' atunci e )or&a de soldai mult mai &uni dec2t )rea s admit cpitanul 0alandin. .e mai &ine de o or' unitatea ei era pre*tit s ia cu asalt piscul care domina CaNn Iatton. 9scultaser cu mare interes mi!crile din )ale !i urmriser con)or&irile codificate transmise prin sistemul de comunicaii Spena%. C2nd rsunaser ,n noapte primele stri*te !i primele ,mpu!cturi' $lin cre%use la ,nceput c unitile din )ale comiseser o *re!eal atac2nd prea de)reme' ,nainte de semnal. Cur2nd ,ns afl' dup mesa+ele radio' c era )or&a de o ofensi) a inamicului capitalist. 9tacuri ful*er lansate ,mpotri)a unitilor care ,naintau. : Cum pot s fie at2t de idioi< %ise unul din caporali scrut2nd !i el a)anpostul din )2rf. E oare posi&il s/!i lase punctul cel mai )ulnera&il at2t de sla& aprat<
1H"

: 9u fost o&li*ai s procede%e a!a' e(plic $lin. Nu sunt suficient de muli pentru a acoperi corect fiecare spaiu al perimetrului lor. : 9tunci ce a!teptm< 8ntre&area caporalului rmase fr rspuns pentru ,ntrea*a unitate' inclusi) pentru $lin. $ndiferent de armamentul pe care/l a)eau' doi mercenari nu/i puteau ine ,n loc mult )reme. $lin simea aceea!i ner&dare ca a oamenilor ei. Nu transportaser numai ec-ipamentul lor de lupt tradiional' ci !i patru lansatoare de *renade !i o du%in de rac-ete IE suplimentare. Era e)ident c toi ardeau de ner&dare s pun la trea& acest afurisit de material. Cuno!tea cau%a acestei lun*i a!teptri: 0alandin. otul )enea de la 0alandin. iclosul )oia s fie la faa locului' s conduc operaiunea final pentru un mare numr de moti)e' pentru a se r%&una personal pe femeia care/l do&or2se ,n lupt cu m2inile *oale. Ser*entul %2m&i. ipul sta ,!i meritase de*radarea. 8n alte ,mpre+urri' ea c-iar ar fi apreciat o con)ersaie cu femeia din *rupul mercenarilor' doar ca s afle detaliile s2n*eroase ale castrrii lui 0alandin. Era ,n +oc ce)a mai mult dec2t onoarea cpitanului !i a trupelor lui. 0alandin' sal)2nd culorile forei Spena% din &uclucul ,n care c%use' se sal)a !i pe el. Numai o misiune de represalii reu!it a)ea s/i redea creditul !i presti*iul pe care le pierduse ,n oc-ii superiorilor ,n urma de%astrului de la arBoto)a. Escaladarea *rea a muntelui nu fusese c-iar a!a de dificil pentru ser*entul $lin. .atorit
1H6

antrenamentului pe care/l a)ea' urcu!ul nu/i solicitase dec2t un efort moderat. otu!i nu apreciase plim&area impus de 0alandin pe care/l detesta la fel de mult pe c2t o detesta el. 8i ,ncredinase misiunea cea mai dificil' !tiind perfect c t2nra femeie mai cur2nd ar muri dec2t s/i dea satisfacia de a o )edea e!u2nd. 5entru c era o lupttoare. .ar !tiindu/se manipulat de un om pe care/l ura' asta ,i fcea sarcina detesta&il. 9cum ocupase po%iia sta&ilit !i era m2ndr de ea. C-eile succesului ,ntre*ii operaiuni se aflau ,n m2inile ei. 9)ea s cucereasc ,nlimile. .in acea po%iie' oamenii ei puteau s distru* Casa Iatton piatr de piatr. 8i scotea pe mercenari din ruinele cldirii pentru a/i arunca ,n m2inile soldailor care a!teptau ,n a)al. Oricum' c2nd )a )eni )remea onorurilor' ser*entul $lin era si*ur c )a a)ea partea ei' indiferent de felul ,n care )a aran+a finalul 0alandin. 8n )ale rsun ecoul unui %*omot puternic' diferit de cele precedente. : Jrenad' %ise caporalul. : Una de/a lor' adu* $lin duc2nd la oc-i oc-elarii de noapte. Mi!crile u!oare de pe culme ,ncetaser. 9prtorii nu se mai )edeau. 5oate c se resemnaser. 5oate c' )%2nd inutilitatea luptei' mercenarii -otr2ser s/!i a&andone%e complet po%iia. 8n )ale rsun o a doua e(plo%ie. O alt *renad inamic. @,n cur2nd' ,!i %ise ser*entul $lin scrut2nd linia de st2nci ,n cutarea unui cap' toate ,ntre&rile )or a)ea
1H=

un rspuns' !i cada)rele )or fi numrate.A G GG 0alandin sttea la o oarecare distan de )e-iculul su' ascult2nd rapoartele radio ale situaiei pe msur ce unitile sta&ileau le*tura' fc2nd &ilanul sau raport2nd ne)oile. 5entru cpitan' operaiunile se derulau a!a cum fusese pre)%ut' de!i pierderile pro)ocate de Soldaii lui 0arra&as erau mai importante dec2t le pre)%use. otu!i' moartea a cinci oameni la &ara+ul simulat ,l intri*a ,n mod deose&it. Era si*ur c oamenii lui controlau toat ec-ipa mercenarilor. 8ndoiala pusese stp2nire pe el !i de aceea preferase s nu stea ,n )e-iculul care constituia o int u!oar. J2ndurile ,i fur &rusc ,ntrerupte de e(plo%ia unei *renade peN)ersantul colinei de deasupra lui. Un ful*er puternic strpunse )oalul dantelat de frun%e !i flori de mi*dali. : >a dracu4 e(clam 0alandin. Cine a fost atins< : Unitatea 0eta' rspunse locotenentul SBoro/ -)ato) lu2ndu/!i c!tile de la urec-i. C-iar ,n momentul ,n care se pre*tea s intre ,n al treilea )ira+. : 5ierderile< : .oi mori !i un rnit' rspunse el. >ocotenetul ,!i duse din nou c!tile la urec-i' ascult un moment apoi continu s comente%e: : Supra)ieuitorii din ec-ipa 0eta ,l urmresc pe a*resor. E ,n ra%a lor )i%ual. 9cum li se altur ec-ipa de lupt 9lp-a. 0alandin tresri )iolent c2nd au%i a doua e(plo%ie de *renad.
1H?

: ;or&e!te4 e(clam el ner&dtor. >ocotenentul facu un *est de neputin. Nu putea s spun nimic p2n c2nd nu , se transmiteau informaiile. C2nd primi raportul' %2m&etul lumin faa locotenentului. : ;e!ti &une' to)ar!e cpitan' anun el. Nici un rnit ,n urma celei de a doua e(plo%ii. : 9u pus m2na pe el< SBoro-)ato) sc-im& c2te)a cu)inte cu soldatul care raporta !i %2m&etul i se estomp. : Nu' nu ,nc' raport el. .ar e rnit !i complet ,ncercuit' sunt si*ur de asta. : Celelalte uniti !i/au ocupat po%iiile< >ocotenentul facu o )erificare ,nainte de a rspunde afirmati). : .a' to)ar!e cpitan. Suntem *ata s pornim atacul la comanda dumnea)oastr. 0alandin arunc o pri)ire preocupat spre )2rful colinei. 8ntr/un anumit sens' operaiunea ,l de%am*ea. .e mult )reme ,!i ima*ina acest moment' a!tept2nd plcerea de a/!i )edea )ictimele %)2rcolindu/se ,n capcana pe care le/o ,ntinsese. .ar sin*urele *emete care se au%eau erau cele ale soldailor lui rnii sau care tr*eau s moar. 5oate c Soldaii lui 0arra&as mureau de fric la *2ndul distru*erii lor apropiate' numai c artau lucrul sta ,ntr/un mod cu totul nesatisfctor. 9cum era inutil s mai ,nt2r%ie asaltul. : ./le semnalul de atac' ordon 0alandin. 7i ec-ipa mea s fie pre*tit de plecare. ;reau s m aflu la faa locului imediat ce casa )a fi ,ncercuit. SBoro-)ato) transmise ordinul.
1H6

7i &rusc noaptea fu sf2!iat de rpitul infernal al armelor automate. Claude Ia1es' cu oc-iul lipit de luneta pu!tii sale de asalt M/16 ec-ipat cu dispo%iti) de ascundere a flcrii' scruta peisa+ul printr/o ca)itate a st2ncii care ,l adpostea. : ;e%i ce)a< ,ntre& >eona Iatton instalat ,n spatele lui ,n ,ntuneric. 9m2ndoi a!teptau' prote+ai de st2ncile mari de pe )2rful pe care tre&uiau s/l apere. : Cucu4 rspunse el prsindu/!i po%iia !i a!e/ %2ndu/se direct pe sol' cu arma de/a curme%i!ul pieptului. 5u!ca de asalt era re*lat pe foc automat !i piedica era tras de mai &ine de trei ore. : 7tiu c nu sunt departe' murmur Ia1es. 5ot s/i aud cum respir. : 7i eu' %ise >eona. 9m impresia c sunt o musc pe punctul de a fi stri)it. Ia1es simea lucrurile ,n mod mult mai intens. .e parc am2doi s/ar fi aflat sin*uri pe acoperi!ul lumii' sau la ni)elul %ero al unui perimetru de ,ncercri nucleare' dar ne*rul prefera s nu spun nimic. Ne)oia de a o prote+a pe >eona Iatton era mai mare dec2t pentru oricine altcine)a. Era ultima persoan din lume pe care ar fi )rut s/o )ad murind. 8n cursul lunilor petrecute acolo pentru repararea ruinelor domeniului' Ia1es se apropiase de t2nra femeie mai mult dec2t de toi ceilali mem&ri ai ec-ipei. Nu numai din cau%a i%olrii' !i nici din cau%a unei atracii se(uale' pe care o ,ndeprtaser de comun acord din relaiile lor. Se(ul strica totdeauna o
1HC

prietenie solid. 8n ciuda ori*inilor total diferite' Iatton !i Ia1es a)eau multe puncte comune. 9m2ndoi erau sin*uratici' indi)iduali!ti' mai puin interesai dec2t ceilali mercenari de plcerile oferite de se( !i de alcool. 5uteau s rm2n foarte calmi' ,nc-i!i ,n ei !i a)eau ne)oie de i%olarea !i de intimitatea lor. Erau ata!ai de mem&rii ec-ipei mai mult dec2t de &ani. Misiunile le permiteau s fac s se manifeste partea ascuns !i contradictorie a naturii lor' transform2nd m2na )indectoare a doctorului ,ntr/un pumn distru*tor !i uneori mortal' autori%2ndu/l pe cel care cuta lini!tea interioar s studie%e r%&oiul. oate astea ,n numele dreptii. : $ar ,ncep' %ise >eona' ,n timp ce la poalele colinei rsuna din nou cnitul armelor automate. : 9cum nu se mai opresc. Ne putem a!tepta la )i%itatori. Cu *renadele !i ,ncrctoarele noi aliniate pe sol la ,ndem2n' mercenarii erau pre*tii s riposte%e. 5rima sal) inamic ,i facu s ,nelea* foarte &ine deri%oriul pre*tirilor fcute. O ploaie de particule metalice proiectate de un lansator de *renade c%u ,n +urul lor lansat dinspre piscurile opuse. 8ntrea*a lume prea c trie!te un ade)rat co!marT tremur2nd din cau%a e(plo%iilor distru*toare !i asur%itoare. Cei doi mercenari rmaser culcai la pm2nt secunde ,n !ir' apoi tirul de &ara+ ,ncet la fel de &rusc cum ,ncepuse. Erau parial acoperii de un amestec de praf !i fra*mente de st2nc. Ia1es !i Iatton cam &nuiau ce a)ea s urme%e.
1HD

;or tre&ui s fac fa asaltului celor mai &uni soldai ru!i. Nu e(istau dec2t dou treceri si*ure spre )2rf. Cea folosit de mercenari' care ,ncepea din spatele casei' !i alta' care pornea din direcia opus' de la pla+. J2ndul c cei din Spena% ocolesc piscul !i )in s/i surprind pe la spate' folosind primul drum' nu/i ,n*ri+ora. .impotri)' sperau o tentati) de acest *en. Cellalt drum urma cur&a unei fale%e dantelate ,n form de semicerc' apoi urca printre st2nci enorme care ofereau o acoperire e(celent a*resorilor p2n la )reo trei%eci de metri de )2rf. .up care se )a de%lnui atacul. .ac so)ieticii nu ,ncepuser de+a ascensiunea' cu si*uran c o )or face foarte cur2nd' !i asta mai ,nainte ca efectele primei ofensi)e s se estompe%e. Claude !i >eona Iatton se ridicar imediat !i/!i reluar locurile. Ia1es petrecuse ultimele ore ale %ilei instal2n/ du/!i ru!ii de tir. Efortul ,!i )a arta acum roadele. .du ocol unei st2nci' ,!i a!e% ea)a pu!tii ,n 16= cresttura ru!ului !i desc-ise focul. 8n ciuda prafului care se rotea ,n aer !i a nopii de cerneal care ,n)luia domeniul' Ia1es !tia c proiectilele r)!eau %ona de acoperire a inamicului. : ra*e/le' Claude4 %ise >eona. 9rat/le c suntem aici4 Ne*rul *oli ,ncrctorul cu o rafal lun*' facu o rosto*olire pentru a re)eni ,n punctul de plecare. >eona plon+ !i ea ,n locul prsit de Ia1es' ,!i spri+ini arma ,n aceea!i cresttur !i ciurui ,ntunericul din +ur
1H9

,n direcia inamicului ascuns. C2nd ,ncrctorul se *oli' Ia1es se *r&i s/o ia de la ,nceput. 8n momentul ,n care/!i sc-im&au po%iiile' ce)a trecu !uier2nd la mai puin de un metru pe deasupra capetelor lor. : >a draeu4 e(clam Ia1es' ,n timp ce unda de !oc ,l lo)ea peste fa. : O ade)rat comet4 %ise >eona ,ntorc2ndu/se pentru a urmri traiectoria luminoas a rac-etei. Rac-eta se autodistruse deasupra )ii' ,ntr/un ful*er strlucitor. : sta e focul de artificii care/mi place mie' *lumi Ia1es. >s2nd de/o parte ironia' cei doi americani !tiau perfect de &ine c scpaser ca prin urec-ile acului. 5roiectilele urmau o linie dreapt din punctul de plecare p2n ,n punctul de impact. raiectoria lor imprecis' cau%at de faptul c a*resorii se aflau mai +os dec2t mercenarii !i foloseau arunctoare R5J' nu le permitea s/i nimereasc direct pe americanii am&uscai. .ar puteau s/i atin* destul de periculos. 5rea puin impresionat' ,n ciuda )ite%ei proiectilelor' Claude ,!i relu imediat po%iia ,n faa ru!ului de tir. 5raful !i fumul se risipiser. Ru!ii nu se )edeau. .oar ful*erele produse de armele lor. Un ade)rat staccato. Un nor de *loane se a&tu asupra st2ncii de +ur ,mpre+urul lui. Ia1es ,!i acoperi oc-ii cu m2na li&er pentru a se feri de a!c-iile de st2nc !i continu s tra* cu m2na dreapt. : ;in< ,ntre& >eona de dup st2nca ei.
11H

: .e unde s !tiu' doctore< rspunse Ia1es stri*2nd printre rafalele lui asur%itoare care se amestecau cu cele ale inamicului. : E timpul s/i tre%im' %ise ea lu2nd o *renad pe care o arunc ,n +osul colinei. .up cinci secunde' aerul fu sf2!iat de o e(plo%ie enorm. Urm parc o e%itare' apoi o &ucat ,ntrea* de st2nc fria&il se desprinse din fale% rosto*olindu/se ,ntre piscurile opuse. : .umne%eule mare4 9i fcut/o ,nadins sau nu< ,ntre& Ia1es ,nmrmurit. : Nu' recunoscu ea. 9lunecarea de st2nci cre o acalmie momentan. : ;e!ti proaste' %ise Ia1es' ,n timp ce rpitul pu!tilor 9K rsuna din nou. ipii nu se las4 9&ia au a)ut timp s se pun la adpost de pe 166 traiectoria focului inamic. Concentrarea demenial de proiectile ruse!ti transforma solul ,n praf !i ru!ul lui a+unse foarte repede o sco&itoare. : 9cum e r2ndul nostru' %ise t2nra femeie tr*2nd si*urana altei *renade !i arunc2nd oul metalic ,n direcia soldailor' pentru ca apoi s ia imediat alt *renad. Ia1es o imit far ,nt2r%iere !i *renadele e(plodar succesi) de/a lun*ul pantei. otu!i nu se mai produse nici o a)alan! !i armele ru!ilor continuar s rpie intuindu/i pe americani la pm2nt. : re&uie s ne mi!cm' %ise >eona numr2nd ultimele trei *renade. 7tii &ine c )or rm2ne culcai acolo unde sunt p2n c2nd ne )om termina toate *renadele. re&uie s/i lic-idm cu pu!tile. : OK' rspunse Ia1es. >a doi... Unu... : .oi4 stri* >eona cu arma pre*tit.
111

8n momentul ,n care se i)ea din/spatele unei st2nci' focul inamicului ,ncet. .e data asta c-iar )eneau. Ec-ipa de ,ntrire oprise !i ea focul' pentru a nu/i lo)i pe soldaii pornii la asalt. 5rin urmare erau foarte aproape unii de alii. Un so)ietic se i)i &rusc dintr/un &osc-et !i se npusti ,n direcia tinerei femei. Ea nu e%it nici mcar o secund' ,ndrept arma spre el !i ,nfipse trei *loane ,n pieptul a*resorului' care ,!i continu totu!i aler*area. : 5ericol4 stri* ea. 9re o *renad ,n m2n4 ea)a pu!tii de asalt urc spre faa inamicului. Capul soldatului se transform ,ntr/un terci ,ns2n*erat' apoi corpul i se pr&u!i peste st2nci. Jrenada cu si*urana tras ,i alunec ,ncet din m2n' *ata s ucid. : S ne adpostim4 stri* Ia1es. E(plo%ia ,i acoperi cu un strat *ros de pm2nt. $mediat dup aceea' tu!ind !i scuip2nd praful din *ur' >eona se ocup de o alt int. Un soldat' care se infiltra printre st2nci' se apropia tr*2nd rafal dup rafal. 9sta era o *re!eal din partea lui. N/ar fi tre&uit s fac totul ,n acela!i timp. >eona profit ca s/i ,nfi* dou *loane ,n t2mpl. ipul scp din m2n arma !i se pr&u!i ,n r2n. Ia1es se ls ,n *enunc-i ,n spatele liniei formate de st2ncile mari pentru a o&ine un un*-i mai &un de tir asupra inamicului. Reu!i s do&oare doi' dar o *renad se rosto*oli oprindu/se ,n e(teriorul adpostului lor. Unda de !oc ,i atinse cu )iolen capul. : re&uie s plecm' %ise el dup c2te)a secunde.
11"

re&uie s ne retra*em !i s/i ,nfruntm de pe drum. .ac rm2nem aici o s/o mierlim' !i c-iar mai repede dec2t am crede. : OK' rspunse >eona &*2nd patru ,ncrctoare ,n cma!' dup ce/!i alimentase arma. 9coper mane)ra4 Ia1es ridic ,ncet pu!ca de asalt la ni)elul taliei !i trase o rafal lun* ,n arc de cerc spre partea de sus a st2ncilor. : 8napoi4 stri* el ,ncerc2nd s acopere )acarmul. >eona se *r&i s se adposteasc dup prima st2nc mare' nu departe de cas' *ata s tra*. C2nd Ia1es porni spre adpost' t2nra femeie ,i asi*ura acoperirea. : Iaide4 stri* Claude lu2nd/o la fu*. Jloanele !uierar pe deasupra lor. Ia1es !tia e(act unde s se duc. >a apro(imati) cinci%eci de metri mai +os pe drum' un !ir de st2nci putea s/i adposteasc foarte &ine p2n c2nd ,!i )or tra*e sufletul. 9u%ea pa!ii precipitai ai tinerei femei ,n spatele lui. .eodat o )%u plon+2nd ,nainte' ,n momentul ,n care el ,nsu!i ,ncetinea cursa pentru a se adposti ,n spatele unei proeminene st2ncoase. 9tmosfera fu sf2!iat de o e(plo%ie rsuntoare ,nsoit de un ful*er intens de lumin. Solul se ridic p2n la faa lui' apoi simi un !oc incredi&il. Simi &rusc c se sufoc. Nanos se uit la camaradul lui *ol cu un aer ,n*ri+orat. : e simi &ine< ,ntre& el. : Spune direct ce *2nde!ti. : Ce<
116

: ;rei s !tii dac mai sunt ,ntre* la minte. Nu/i a!a< : OK' rspunse cu ama&ilitate *recul. E!ti ,ntre* la minte< : Cum sunt< : Nu prea ari cu picioarele pe pm2nt. : 0ine spus' ,ncu)iin 0ill1. .e fapt' am fost pe punctul de a m icni. 9m )or&it cu *2ndacii de &u/ ctrie' cu oamenii de cea. $ar la urm' ccnarii !tia de comuni!ti se pre*teau s/mi taie capul !i s )i/l trimit pe o ta). : Ce roman mi!to ar fi ie!it. : ;or&esc serios. : Mda' !i eu la fel. : 9i omor2t ce)a p2n c2nd am )enit eu< : .a' c2i)a. 5ot s/i pun o ,ntre&are< $ndianul ,ncu)iin d2nd din cap. : 8n le*tur cu inuta ta. 9i pierdut toate -anele sau te antrenai pentru nudism la Mosco)a< : 7tiu unde/mi sunt -ainele !i nu sunt nudist. : C-anB e de cealalt parte a dormitorului comun' ,l anun 9le(. $/ar face mare plcere s te )ad. Iaide s/i tra*em o sperietur. : e duci dup el !i/l aduci aici. : 0ine,neles' 0ill1' cum )rei tu' rspunse *recul. Numai stai aici p2n c2nd m ,ntorc. S !tii' &tr2ne' c/ini pare al nai&ii de &ine c/i )d din nou moaca pocit. .up care' Nanos ddu ocol construciei' crp u!a din spate !i %ise ,nceti!or: : Iei' C-anB4 F/te/ncoace. Esc-imosul apru din ,ntuneric. : Ce este< ,ntre& el pun2nd la umr pu!ca de asalt. : 9m o mare surpri% pentru tine. Iai' )ino.
11=

Nanos ,i lacu semn pilotului s se apropie !i am2ndoi ddur colul cldirii. Jrecul se opri &rusc. : Unde sUa dus< %ise 9le( ,nciudat. Mi a spus c m )a a!tepta. C-anB ,!i frec fruntea lat. : Cine s se duc< .espre cine )or&e!ti< : .e 0ill1 $$' rspunse Nanos. Era acolo unde stai tu acum. Nu sunt nici dou minute de/atunci. : Starfoot< : Mda' !i era ,n pielea *oal. Esc-imosul ,!i ,ncrunt spr2ncenele. : 9scult' 9le(. .e dou %ile stm la p2nd far s ,nc-idem un oc-i. Unui tip care nu !i/a primit do%a lui de somn i se pot ,nt2mpla lucruri ciudate. : >/am )%ut. Era *ol. iclosul sta face ,nadins ca s %ici c m/am icnit. >a dracu4 E pe/aici pe unde)a ,n costumul lui 9dam. : Mda' 9le(' de acord cu tine. 9r tre&ui s te duci ,nuntru !i s te odi-ne!ti puin. e tre%esc eu dac se stric trea&a. 0rusc' la poalele colinei' rsun e(plo%ia )iolent a unei *renade. : 5e ccciosul la de drum4 e(clam C-anB art2nd spre flas-/ul pro)ocat de detuntur. Nanos lu imediat pu!ca ,n m2n. E(plo%ia se produsese nu numai pe drum' ci !i foarte aproape de po%iia lor. C2nd rsun !i a doua e(plo%ie' cei doi mercenari se aflau de+a la posturile lor de la capetele construciei. Jrecul se strdui s uite de Starfoot. Era totu!i dificil s scape de o -alucinaie ,nalt de aproape doi metri. 8i era neca% c nu/i atinsese &raul sau alt parte a corpului ca s )ad dac e real. .oamne
11?

sfinte4 Ce/i %isese 0ill1 despre *2ndaci< ;or&ise cu ni!te *2ndaci< Cu si*uran c a)ea ne)oie de somn' a!a cum ,i spusese .a1o. Scrut ,ntunericul din +ur. Oare c-iar se preum&la un indian prin ,mpre+urimi< Ce)a mi!c de/a lun*ul %idului de susinere al terasei. Nanos urmri silueta cu ea)a armei. @S nu fie Starfoot' ,!i %ise el' s nu fie cnitul la.A O flacr 2!ni ,n direcia lui. O pu!c de asalt rpi !i un nor de *loane ,i atinse u!or faa !i lo)i pietrele faadei cldirii pe care o p%ea. 9le( sri ,napoi' se lipi cu &urta de pm2nt !i/!i ,mpinse arma l2n* colul %idului ,n cutarea unei e)entuale inte. .escoperi mai multe. rei soldai escaladau %idul terasei. 9le( re*l pu!ca pe foc automat' aps pe tr*aci !i arma ,i &om&ard frenetic pe asediatori. .up %*omotul caracteristic al *loanelor care ptrund ,n carne' Nanos !tiu c doi a*resori fuseser nimerii. 9l treilea tip se ,ntoarse la adpost ,n spatele palisadei. 5str2nd aceea!i direcie de tra*ere' de/a lun*ul %idului' ,n locul unde plon+ase inamicul' *recul a!tept cu r&dare. O siluet apru din nou' c-iar ,n mi+locul a(ei sale de tir. O u!oar apsare pe tr*aci !i indi)idul fu transformat ,n sit. 9lte *loane lo)ir %idria l2n* el. C2te)a &uci de piatr ,i c%ur ,n ploaie pe ceafa. Se rosto*oli ,n partea din spate a dormitorului/comun. 8n partea opus a cldirii' o pu!c de asalt M/16 tr*ea cu furie. .a1o era !i el ocupat.
116

.eodat pm2ntul !i construcia ,ncepur s tremure. 9l doilea atac inamic sf2!ie din nou atmosfera' apoi al treilea. Cu nasul ,n pm2nt' *recul ,!i prote+ capul cu &raele. ;ec-ile %iduri ale cldirii ,ncepur s se desprind' cimentul se crpa ,n toate prile. 0locuri enorme de piatr alunecau ,n interior. Cealalt e(tremitate a cldirii mai ,ncas alte dou a*resiuni identice !i acoperi!ul se pr&u!i pe msur ce %idurile se nruiau. Nanos *oli restul ,ncrctorului ,n direcia %idului terasei' !tiind perfect de &ine c nu )a nimeri pe nimeni' dar nu )oia dec2t s/i dea c2te)a clipe de lucru ad)ersarului. 9poi puse alt ,ncrctor' se ,ntoarse !i o lu la fu* c2t putu de repede ,n spatele cldirii. 5ostul pe care/l ocupa .a1o nu mai era dec2t o *rmad de pietre !i mortar din care ie!ea praf. : Iaide' &tr2ne' nu te prosti' murmur Ia1es ,nceti!or' d2nd la o parte c2te)a &uci din acoperi!ul c%ut. 8n timp ce se strduia s/!i *seasc prietenul printre dr2mturi' *loanele continuar s/i !uiere pe deasupra capului. : C-anB' tre&uie s m a+ui' %ise el. Unde e!ti< .eodat descoperi o m2n ie!ind dintre dou &locuri de piatr. : e )oi scoate de/acolo' %ise el' d2nd la o parte cu frene%ie dr2mturile pentru a eli&era torsul prietenului su. Faa &ron%at a lui .a1o era acum al& ca creta'
11C

a)ea oc-ii ,nc-i!i !i prea c nu mai respir. Nanos ,!i puse urec-ea pe pieptul lui' cut2nd &tile inimii care dispruser' ca !i pulsul. &tile inimii care dispruser' ca !i pulsul. 9tunci %ri ni!te pantaloni ,n iar&' la patru/cinci metri de locul unde se afla. 9le( se ridic !i se duse spre pantaloni' far s &a*e ,n seam *loanele care !uierau pe l2n* el. 8n interiorul pantalonilor erau dou picioare' dar !i !olduri' partea de +os a unui corp p2n la mi+loc. ot ce mai rmsese din C-anB .a1o. 0arra&as aler*a ca un apucat' nu ca s scape de urmritori' ci ca s c2!ti*e timp !i spaiu pentru a aciona. 8ntr/o curs normal pe un teren plat' mercenarul n/ar fi a)ut nici o !ans ,n faa soldailor' mai tineri !i antrenai ,n acest *en de aciune. otu!i' traiectoria lui !erpuia cu rapiditate prin la&irintul de pomi !i de terase. .rumul lui era +alonat de numeroase pericole in)i%i&ile4 Jropile parial acoperite' conductele de ap ne,n*ropate' tot felul de unelte... oate astea fceau parcursul foarte interesant. 0arra&as percepu %*omotul unei cderi ,n spatele lui c-iar ,n momentul ,n care lua )ite%. Cine)a se ,mpiedicase. C2nd a+unse ,n spaiul dorit' mercenarul se opri !i se ,ntoarse' in2nd re)ol)erul cu am&ele m2ini. .orea din toat inima ca un soldat s fie mult mai rapid dec2t ceilali. .orina ,i fu ,mplinit. Un tip ,m&rcat ,n ne*ru )enea dup el ,n fu*a mare. Surprins' soldatul ,ncerc s se arunce ,ntr/o parte'
11D

cre%2nd poate c )a a)ea timp s se *-emuias' s se rosto*oleasc !i s se ridice pentru a tra*e. 0arra&as cuno!tea fi*ura. C2nd rusul ,!i efectua mi!carea' mercenarul ,i trase ufi *lon ,n !ale' care/l lipi pe soldat cu faa la pm2nt. 0arra&as se apropie de soldat' ,i ddu lo)itura de *raie tr*2ndu/i dou *loane ,n cap !i se puse pe trea&. 9puc cada)rul de centur' ,l trase dup el !i ,l spri+ini de %idul terasei cu picioarele deprtate. 8nainte de a pleca' Nile lu o *renad' ,i scoase si*urana !i o puse cu *ri+ ,n m2na cada)rului. Str2nse &ine de*etele mortului peste clapa de declan!are astfel ,nc2t *renada s nu e(plode%e prematur !i )2r, totul su& coapsa defunctului. Operaiunea ,i lu doar c2te)a secunde. 52n c2nd ec-ipa ru!ilor ,l a+unse din urm pe cel mai &un aler*tor al ei' 0arra&as se afla de+a la ni)elul urmtor' pe %idul noii terase. : 9i/ai/ai4 e(clam el printre m2inile fcute *oarn la *ur' pentru a ,ndrepta sunetul spre soldatul mort. Ceilali se apropiau ,ncet' cu pruden. 0arra&as se )it din nou. Unul dintre soldai se ls ,n *enunc-i l2n* camaradul su !i/i scutur scurt &raul' eli&er2nd m2na care inea str2ns *renada. 0arra&as se ,ndeprt imediat pentru a se pune la adpost. Oul de oel alunec ,nceti!or ,n ,ntuneric. C-iar dac !i/ar fi dat seama de pericol' soldaii n/ar mai fi putut acum s scape. Cei patru tipi aplecai peste cada)rul camaradului lor se tre%ir proiectai ,n toate prile de puterea
119

e(plo%iei. Sc-i+ele de metal incandescent propulsate de detonaie le intrar ,n corp' ciuruindu/le faa !i transform2ndu/i ,n ppu!i de%articulate. 0arra&as se scul ,n picioare !i se deprt. .up / c2i)a metri se uit la ceas' apoi porni mai departe ,n direcia po%iiei pe care o ocupa ON oole. 9+unse ,n po%iie' se ascunse ,n spatele unui copac tiat !i/l a!tept pe irlande% care nu se )edea nicieri. Noaptea' plin de stri*te' de e(plo%ii !i ,mpu!cturi' fcea a!teptarea s par lun* !i cu at2t mai an*oasant. Nile se mai uit ,nc o dat la ceas. 5oate c ON oole fusese ,mpu!cat. Nu o&i!nuia s ,nt2r%ie la acest *en de ,nt2lniri. @Iaide' >iam' %ise ,n *2ndul lui mercenarul' mi!/ c/te odat4A G GG 5entru ON oole era mai u!or de %is dec2t de fcut. 9scuns ,ntr/o conduct su&teran )ec-e de c2te)a secole' mi!crile lui erau limitate din cau%a spaiului ,n*ust al ascun%torii sale. !i de rana de la umr care/l durea la cel mai mic *est. 5rin perdeaua de mu!c-i !i de &uruieni care acoperea desc-i%tura conductei de scur*ere' >iam %rea siluetele oamenilor care scotoceau ,mpre+urimile. Soldai din Spena%4 .e c2te)a minute' ru!ii ,ncercau s se in dup urma de s2n*e lsat de ran. 5rintr/un noroc incredi&il' impactul *lonului so)ietic ,l fcuse s cad la mai puin de trei metri de intrarea ,n conduct !i nu a)usese alt soluie dec2t s se strecoare ,n ea
1"H

,nainte de sosirea urmritorilor. .ar adpostul se transformase ,n cur2nd ,ntr/o capcan mortal. St2nd cu 0eretta 9"/S0 ,n m2n. *ata s tra*' nu ,nsemna c ar fi a)ut )reo !ans de scpare dac ru!ii s/ar fi -otr2t s arunce o pri)ire ,n conduct' dar i/ar fi oferit oca%ia s prseasc aceast lume ,n stil frumos. Rana' situat ,n partea de sus a omoplatului' nu s2n*era a&undent' dar i se prea c ,ntre* &raul se transformase ,ntr/o &ucat de lemn' cu e(cepia mo/ mentelor c2nd ,l mi/!ca accidental. 8n acest ca% tre&uia s str2n* tare din dini ca s nu urle de durere. Era clar c *lonul rupsese ce)a ,n umr. Un soldat se profil la c2i)a metri de el' ,n ra%a lui )i%ual' se ls pe )ine' atinse pm2ntu. cu dou de/ *ete !i le ridic spre fa ,nainte de a/!i stri*a camara%ii. .up ce se str2nser cu toii' tipul se ridic !i art o urm pe sol ,n direcia *urii de scur*ere. $mediat a)u loc scotocirea minuioas a tufi!urilor. >iam se refu*ie c2t putu de ad2nc ,n ascun%toare' p2n c2nd atinse cu picioarele un o&stacol. Nu se deprtase mai mult de un metru de desc-i%tur !i !tia c nu era destul. $ntrarea conductei )a atra*e mai de)reme sau mai t2r%iu atenia inamicului care' atunci c2nd )a da el' )a prefera s o distru* cu *renada dec2t s ri!te o e(plorare !i e)entual pierderi de partea lor. ON oole ridic ea)a armei cu un *est st2n*aci. Nu/l deran+a deloc dac nu tr*ea cu m2na dreapt. Nu era ne)oie de mare finee. 5rimul cap care aprea ,n desc-i%tur era condamnat s primeasc o do%
1"1

&un de plum&i. otu!i nu apru nici un cap. 8n sc-im&' toate picioarele disprur din faa desc-i%turii. : .umne%eule mare4 murmur >iam. Nu era semn &un. Cu si*uran c soldaii des/ coperiser conducta !i se distanau. >iam ON oole' american de ori*ine irlande%' o&i!/ nuit cu )iaa dur' nu era *enul de om care s i%&ucneasc ,n -o-ote ,n ultimele secunde ale )ieii sale terestre' nici s cear iertare pentru nenumratele pcate fptuite. >un*it pe &urt' >iam ,!i omora mintea ,n cutarea unei soluii' dac nu s c2!ti*e' cel puin s tra* dup el c2t mai muli ad)ersari. Cu si*uran c ru!ii )or folosi o *renad pentru a/l termina. ;or faee ,n a!a fel ,nc2t s/o arunce c2t mai ad2nc ,n adpostul su. sta era rspunsul pe care/l cuta. .ac *renada nu reu!ea s ptrund ,n conduct' ar fi a)ut o !ans palid de scpare. 9sta ,nsemna c tre&uia s fac pe portarul de fot&al. Ro!co)anul se t2r, p2n la intrarea conductei' apoi se ,mpinse ,n &raul )alid pentru a se ridica !i a umple c2t mai mult spaiu cu corpul. Nu a)u mult de a!teptat pentru a/!i testa mi+locul 1?H de aprare. Un o&iect tare ,l lo)i ,n stomac apoi c%u ,n faa lui. >iam ,l apuc imediat !i/l arunc afar. C2nd *renada fcu e(plo%ie' o secund mai t2r%iu' &uci de metal 2!nir ,n faa desc-i%turii far s ptrund ,nuntru' !i au%i iptul de durere care urm suflului )iolent al defla*raiei. Cel puin un soldat fusese atins.
1""

Cine)a stri* c2te)a ordine' apoi o a doua *renad ,l lo)i de data asta ,n piept ,nainte de a cdea ,n faa lui. $rlande%ul a&ia a)u timp s plon+e%e !i s/o mture cu dosul palmei. Jrenada nu se rosto*oli prea departe !i >iam se ,ntoarse la adpost cu o %ecime de secund ,naintea e(plo%iei. @Mult prea aproapeA' ,!i %ise el scutur2ndu/!i capul pentru a scpa de fumul care/i npdise faa. Unul din soldai ,l )%use e(ecut2ndu/!i numrul' ,ncepu s tra* ,n direcia lui' o&li*2ndu/l s se culce pe &urt. Jloanele !uierar ,n +urul lui' ,nfi*2ndu/se ,n pm2nt !i -2r+2ind pereii conductei. >iam ridic imediat ea)a armei !i trimise c2te)a *loane spre soldat. 8n spaiul acela ,nc-is' detunturile pistolului automat ,l asur%ir complet. .up opt *loane facu o pau%' ,ncrc !i a!tept. Urec-ile' ca !i &raul ,i de)eniser de lemn. Urm apoi un foc susinut. .ar el nu percepu nici un sunet' %rind doar flcrile scurte de la captul e)ilor' ,ns nici un *lon nu atinse po%iia lui. .ac tr*eau ,n el' asta ,nsemna c a)ea de/a face cu cei mai pro!ti inta!i din lume. 7i >iam se *2ndi mai departe. .ac nu tr*eau ,n el' atunci ,nsemna c )i%au alt mercenar. 5rin urmare cine)a ,i )enea ,n a+utor. 0arra&as4 Colonelul a!teptase mai ,nt2i la punctul de ,nt2lnire' apoi )enise s )ad ce se petrecea. ON oole a)ans c2i)a centimetri ca s )ad mai &ine. Ceea ce )%u nu a)ea nici un sens pentru el. Soldaii ru!i tr*eau cu furie ,n toate direciile de parc ar fi ,ncercat s lo)easc o int care e)olua cu at2ta
1"6

rapiditate ,nc2t nu reu!eau s/o atin*. 9&ia dac putu s distin* o siluet printre ful*erele *al&ene !i ro!ii pe care le scoteau armele inamicului. Um&ra unei um&re. reptat' flas-/urile disprur unul c2te unul. .eodat' un soldat se pr&u!i pe spate' c-iar ,n faa intrrii conductei de scur*ere. Mai ,nainte ca >iam s poat oc-i !i tra*e' corpul incon!tient dispruse din c2mpul su )i%ual. .oar pentru o secund. Soldatul se pr&u!i a doua oar. .up un*-iul anormal pe care/l forma *2tul su' ON oole !tiu c era mort. O perec-e de picioare *oale !i &ron%ate apru ,ntre cada)ru !i desc-i%tura conductei. : >a dracu4 murmur irlande%ul ridic2nd oc-ii !i )%2nd c era ,ntr/ade)r )or&a de ni!te picioare *oale. : Iaide' ON oole' nu te -otr!ti odat s ie!i afar din *aur< %ise o )oce cunoscut. Suflul *renadei o opri pe >eona Iatton ,n plin curs' arunc2nd/o la pm2nt. O ploaie de pietre stri)ite de e(plo%ie c%u asupra ei. C2nd se ridic !i pri)i ,n spate peste umr' )%u c st2nca proeminent dispruse. : Ia1es4 Ia1es4 stri* ea ,n ,ntuneric. 7i el dispruse. $ar soldaii se apropiau periculos. Jloane de cali&rul ?'=? mm atinser resturile de st2nc' ,nfi*2ndu/se ,n pm2nt la picioarele ei. : iclo!ilor4 stri* ea pun2nd arma ,n !old !i tr*2nd cu furie ,n+ur. .ar trasul or&e!te n/o satisfcea. 5lin de furie' t2nra femeie )oia s/!i )ad du!manii ,mpnai de
1"=

*loane' tresrind !i pr&u!indu/se secerai de rafalele ei. $ns nu era ce)a reali%a&il. Cel puin deocamdat. 9)ea ne)oie de o acoperire din spatele creia s poat tra*e far s fie atins. Sc-im& ,ncrctorul *ol cu altul nou !i o lu la 1?6 fu* spre sin*urul punct de aprare la care putea a+un*e. oat atenia i se ,ndrept asupra potecii plin cu &uci de st2nc fria&il. Soldaii o urmreau de aproape' a!a c cea mai mic poticneal ,nsemna moartea. Jloanele ,nc ,i mai !uierau pe deasupra capului c2nd se arunc la adpostul unei st2nci. 8n spatele ei' din strfundul )ii' %*omotele luptei erau repercutate de colin. Rpituri de arme automate !i e(plo%ii de *renade. Fora Spena% ,!i arta toate talentele' a!a cum presupuseser !i ei. .ac erau capa&ili s/i str2n* pe Soldaii lui 0arra&as ,ntr/un loc precis' atunci a)eau !i posi&ilitatea de a/i !ter*e pe toi de pe suprafaa pm2ntului. $ar acest loc se nimerise s fie CaNn Iatton. >eona se *2ndea la e(plo%i&ilul pe care 0ecB ,l instalase ,n interiorul )ec-ii case' dup cum ,i ordonase 0arra&as. Simi un nod dureros ,n *2t. Ce sf2r!it pentru )isul tatlui su4 >ic-idarea total. Scoase captul e)ii de dup st2nc !i trase o rafal scurt ,nainte de a se tra*e iar la adpost. O ploaie de *loane lo)i imediat st2nca la mai puin de un metru de po%iia ei. Unitatea de atac a ru!ilor se re*rupase de+a ,n
1"?

,ntuneric. Soldaii care m2nuiau lansatoarele de *renade se alturaser !i ei forei principale' ocup2ndu/se de intuirea inamicul pe loc. Ia1es a)usese dreptate. 5o%iia putea fi aprat' dar de dou persoane' nu de una. .ac Claude ar mai fi fost alturi de ea' ar fi putut s le arate inamicului de ce erau ei ,n stare. .ar sin*ur nu a)ea nici o speran. Cu toate astea' t2nra femeie se deplas din nou spre o alt desc-i%tur ,n st2nc !i trase din nou ,n ad)ersar. Rspunsul )eni at2t de prompt !i cu o intensitate at2t de mare ,nc2t >eona tre&ui s se adposteasc far s poat aciona. : >a dracu4 e(clam ea frustrat !i furioas' ,nfi*2nd cu furie patul armei ,n praf. re&uia s plece de/acolo ne,nt2r%iat. 9ltfel ru!ii ar fi lic-idat/o. 5rsindu/!i postul' t2nra femeie le/ar fi dat totu!i so)ieticilor posi&ilitatea s &om&arde%e casa. 9r fi a)ut ,n sf2r!it controlul asupra ,nlimilor !i asupra intei. >eona plon+ din nou ,n sprtur !i mitralie ,n/ tunericul' mtur2nd un spaiu c2t mai mare p2n c2nd *oli ,ncrctorul. .ar a)ea prea multe puncte de acoperit' prea multe pu!ti ,ndreptate ,mpotri)a ei. Jloanele !uierau ,n +urul ei' mu!c2nd din st2nc !i ,nfi*2ndu/se ,n pm2nt. 9poi' &rusc' un *lon o nimeri ,n &raul drept. Str2nse din dini din cau%a durerii. Sen%aia de sf2!iere de la ni)elul cotului o ,nspim2nt. re&uia s )ad rana. 5use pu!ca +os' scose din com&ine%onul de lupt o lantern mic !i lumin scurt rana. 8!i ddu seama c era mai puin important dec2t prea. Jlonul
1"6

trecuse prin partea de sus a &raului' intr2nd ,n carnea de su& cot. .eocamdat nu murea din cau%a asta. 5use repede lanterna la locul ei !i ,ncrca din nou arma. 8n faa ei' inamicul oprise focul. Soldaii porniser la asalt. >eona nu a)ea de ales. 9cum tre&uia s se retra*' nu ca s scape de moarte' ci pentru a a+un*e la o po%iie care s/i permit s se mi!te mult mai li&er. Cel puin c2i)a soldai )or plti pentru moartea lui Claude. Era de a+uns s/i atra* pe crare p2n la re%er)or' unde se )a ascunde. 5re*ti ultima *renad !i o arunc asupra unui ad)ersar in)i%i&il dar din ce ,n ce mai pre%ent. C2nd *renada facu e(plo%ie' >eona se rosto*olise de+a ,ntr/o parte' dep!ise !irul de st2nci !i aler*a spre poalele colinei' fc2nd slalom printre o&stacole. .rumul se transform rapid ,ntr/o potec st2ncoas de cinci%eci de centimetri' pe care ar fi putut foarte u!or s/o co&oare cu oc-ii ,nc-i!i' deoarece ,i cuno!tea toate cotiturile !i fiecare poriune ,n!eltoare unde st2nca fria&il !i un pas *re!it puteau s ,nsemne o cdere de c2i)a metri. sta era a)anta+ul ei. Urmritorii nu )or fi ,n stare s/!i pstre%e 1ite%a fr s se rosto*oleasc' iar fiecare secund c2!ti*at i/ar fi lsat mai mult timp pentru a ocupa po%iia deasupra %onei de tra*ere. >eona se opri *2f2ind' ,n locul unde poteca se ,ndeprta de fale%a a&rupt pentru a ocoli re%er)orul. Re%er)orul de ap era practic tot at2t de )ec-i c2t casa. Construcia lui pornise de la o ca)itate natural aflat pe flancul muntelui' !i ea permitea s se
1"C

recupere%e apa de ploaie care se scur*ea de pe pantele ,nalte precum !i apele de i%)or care se infiltrau prin fundaia st2ncoas. Forma &a%inului era foarte nere*ulat din cau%a reliefului muntelui ,n care era construit. >atura cea mai lun*' cu faa la )ale' a)ea dou%eci !i cinci de metri iar ad2ncimea cea mai mare nu atin*ea o treime din aceast dimensiune. >eona prsi crarea !i facu la dreapta' mer*2nd pe l2n* perimetrul interior al re%er)orului' parcur*2nd cu rapiditate pereii pietro!i p2n la mar*inea din spate spri+init de munte. Escalad panta st2ncoas p2n c2nd a+unse la o ,nlime suficient pentru a putea controla mi!crile de pe potec !i din +urul &a%inului. 9t2ta timp c2t o )or ine muniiile. @Sper c ceilali se descurc mai &ine dec2t mineA' ,!i %ise ea ascult2nd e(plo%iile !i rpitul armelor automate din )ale. Ru!ii ,!i fcur apariia destul de repede. >ee a!tept cu r&dare s se ,ndeprte%e de fale%' o&ser)2nd um&ra corpurilor lor desenat de lumina formelor pe )ersantul opus la )ii. 8!i centr linia de oc-ire pe cel care mer*ea ,n frunte !i' cu oc-ii &ine desc-i!i pentru a )edea sosirea fiecrui om' a!tept. C2nd *rupul de soldai se opri' >eona ,!i declan! atacul cu o furie de%lnuit. rase foc cu foc' -otr2t s nu risipeasc muniiile pe care le mai a)ea. Ca la un stand de tir' t2nra femeie tre&uia s do&oare !irul de inte ,n mi!care. 5rimul soldat pe care/l lo)i c%u ,n patru la&e' tr%nit parc de o mciuc' ddu drumul la arm !i se pr&u!i pe mar*inea &a%inului. >eona nu &* ,n
1"D

seam detaliile maca&re. 5entru ea nu conta dec2t moartea inamicului. 2nra femeie sc-im& un*-iul de tir spre cea de a doua int !i aps pe tr*aci. Noua )ictim tresri apoi se rosto*oli ,n *ol de/a lun*ul )ersantului colinei. 9cum elementul de surpri% se estompase. Restul ec-ipei se ,ntoarse din drum. 5atru oameni care ,ncepur s aler*e din toate puterile. 5u!ca de asalt M/16 ,l urmri pe cel rmas ,n urm !i nu/l iert. Nu mai erau dec2t trei' dar replicau cu sl&ticie !i aler*au din nou. Replica ad)ersarului n/o interesa. >eona )oia s/i lic-ide%e pe toi. >eona Iatton trase din nou ,n urmtorul om din coad. ipul url !i c%u mort ,n &a%in. otu!i' ultimii doi putur s a+un* teferi la adpostul fale%ei. >eona inspir profund' !i inu aerul ,n plm2ni c2te)a secunde ,nainte de a/l eli&era domol. Furia !i tensiunea nu dispruser. Fusese pe punctul de a/i lic-ida pe toi4 9cum' de!i numrul lor fusese considera&il redus' )a fi mai *reu s/i omoare. .ac -otrau s se retra*' ea nu putea s/i urmreasc. 8n ca% contrar' >eona a)ea !anse s o&in scorul ma(im. Nu folosise dec2t !ase *loane pentru patru oameni. Mai a)ea ,nc destule *loane. Ru!ii re,ncepur s escalade%e )ersantul muntelui prote+2ndu/se cu un foc de &ara+ furios. >eona replic' dar nu/!i putu menine po%iia mai 1?D mult de dou secunde. Jloanele !uierau prin aer at2t de aproape de urec-ile ei ,nc2t putea s simt
1"9

curentul pe care/l pro)ocau. re&uia s se mi!te dac )oia s nu rm2n far cap. Cei doi supra)ieuitori lucrau ,n tandem. Unul tr*ea ,n timp ce altul locali%a po%iia tinerei femei dup flacra de la *ura e)ii. C2nd ea se retr*ea' atacanii ,naintau. Locul sta ar fi putut s dure%e toat noaptea. Numai c >eona ducea lips de muniii. C2te)a pietre alunecar de/a lun*ul pantei. 5ietre deplasate de ,nclrile ru!ilor. $namicul se apropia. >eona se pre*tea s se retra* c2nd surparea de pietre se intensific &rusc. Soldatul pro)ocase o mic a)alan! derap2nd de/a lun*ul )ersantului' oferind tinerei femei oca%ia pe care o a!tepta. Un nor de *loane ,l strpunse pe )2ntorul de)enit )2nat. >eona plon+ imediat ,n spatele unei st2nci' c-iar la timp pentru a e)ita replica ultimului soldat. 9cum' pumnalul ei de comando ,i era mai util dec2t pu!ca de asalt rmas far *loane. Cunoa!terea perfect a terenului !i ,ntunericul constituiau pentru ea dou a)anta+e pe care le putea folosi pentru a/l surprinde pe inamic' dac nu pe la spate' cel puin din flanc. 9scult un moment mi!crile ad)ersarului su !i percepu un clic deose&it. Cellalt ,!i re,ncrcase arma. Z*omotul pro)enea din st2n*a ei. Cu pumnalul ,n m2n' >eona continu escaladarea colinei' descriind un arc de cerc pentru a/!i ocoli prada !i a a+un*e ,n spatele ei' oprindu/se la fiecare dou%eci de secunde' pentru a )erifica tot timpul po%iia so)ieticului. 8n timpul ,n care ea a+unse de la re%er)or la potec' soldatul a+unsese la mar*inea
16H

acesteia. 8n sf2r!it intrau ,n contact. So)ieticul era cu spatele la ea. ocmai ridicase m2na s/l lo)easc c2nd' a)erti%at pro&a&il de instinct' tipul se ,ntoarse &rusc !i' cu o detent incredi&il' &loc pumnalul cu o lo)itur )iolent aplicat cu patul armei' pe care o prelun*i spre &r&ia tinerei femei. >eona )%u mi!carea parc cu ,ncetinitorul' dar nu putu s fac nimic pentru a o e)ita. 8n capul ei e(plod o lumin al&' apoi *enunc-ii i se ,ndoir. >eona ,!i recpt imediat cuno!tina' tre%it de apa re%er)orului ,n care c%use. Nu rmase sin*ur prea mult )reme. Soldatul srise ,n spatele ei !i am2ndoi urcar la suprafaa apei ,n acela!i moment' a*ai unul de altul. 9&ia ,n acel moment ,!i ddu seama >eona c se lupta cu o femeie. Claude Ia1es %cea nemi!cat cu faa la pm2nt. Jreutatea stri)itoare a &locurilor de piatr ,mpr!tiate pe spatele lui ,i fceau respiraia lent !i dureroas. 9u%i c2i)a soldai aler*2nd pe drum ,n direcia sa. .ac i/ar fi %rit o parte c2t de mic din corp' ar fi fost pierdut. 0ucile de piatr care ,l acopereau nu/i permiteau s se mi!te cu rapiditate. 8n timp ce ar fi ,ncercat s se de&arase%e de ele' ru!ii l/ar fi lic-idat fr e%itare cu un *lon ,n spate sau ,n cap. 9!tept un timp dup trecerea lor ,nainte de a face cel mai mic *est' apoi ,ncerc ,n sf2r!it s se eli&ere%e. Reu!i s/!i scoat capul !i astfel putu s respire mai &ine. 9poi' ,mpin*2nd cu am2ndou
161

m2inile' reu!i s/!i eli&ere%e pieptul !i picioarele. Ia1es ,!i recuper pu!ca de asalt' o scutur de praful care o acoperea !i pri)i cu atenie spre &a%a colinei. O parte din soldai o urmreau pe >eona Iatton ,n timp ce alii stteau ,n po%iie deasupra Casei Iatton cu arunctoarele de *renade. .in pcate' tre&uia s/o lase pe >eona s se descurce sin*ur !i s reia controlul ,nlimilor mai ,nainte ca ploaia de *renade s demole%e complet casa. Ne*rul scuip praful din *ur !i ,ncepu s urce spre )2rful colinei' ocolind/o prin spate pentru a/i putea surprinde pe noii ocupani. 8i %rea pe toi. Soldaii stteau cu spatele la el. Nici o santinel nu supra)e*-ea locul acela pentru a se opune unui e)entual contraatac. Con)in*erea c toi mercenarii erau su& controlul lor ,i facea prea ,ncre%tori !i incon!tieni de prime+dia care ,i amenina. .e altfel' ,n trei' ru!ii nu puteau s supra)e*-e%e inamicul !i ,n acela!i timp s &om&arde%e casa. 8n momentul ,n care Ia1es ,!i ,ncrc pu!ca de asalt' unul din soldai trase o rac-et ,n direcia casei. Ia1es ,!i promise c )a fi prima !i ultima lor tra*ere. Ne*rul aps pe tr*aci !i rafala armei sale trans/ form capul primei inte ,ntr/un terci *ros !i ,ns2n*erat. Ceilali doi ,!i aruncar lansatoarele !i plon+ar spre arme pentru a se adapta situaiei. Ia1es continua s a)anse%e. 8!i ,ndrept arma spre soldatul cel mai apropiat !i
16"

aps u!or pe tr*aci. Rusul nu a)u timp s/!i ridice arma cci sf2r!i cu *2tul tiat de o linie de *loane fier&ini. Ultimul soldat se t2r, frenetic spre un &loc mare de st2nc. entati) inutil4 Ia1es facu un salt spre st,nc !i trase o ,ntrea* rafal ,n capul tipului cuprins de panic. Colina era din nou ,n m2na Soldailor lui 0arra&as. otu!i Ia1es nu a)ea timp s sa)ure%e aceast )ictorie. Rpitul unei arme automate rsuna de pe potec ,n direcia re%er)orului. >eona Iatton re%ista asediului. Claude arunc ,ncrctorul *ol al pu!tii de asalt M/16 !i/l ,nlocui cu altul nou. G GG >eona lupta cu puternica ei ad)ersar' tr*2nd cu putere aer ,n plm2ni la suprafaa apei. Nu/i )enea s cread. Corpul ad)ersarului ei feminin era cldit ca cel al unui &r&at' iar acea femeie soldat prea ,n%estrat cu o )italitate uluitoare !i cu o re%isten inima*ina&il. Rusoaica scufund ,nc o dat capul ad)ersarei ,n apa rece ca *-eaa. Re%ultatul luptei se ,ntre)edea cu u!urin. Cea mai puternic )a ,n)in*e' cea mai sla& )a muri ,necat. >eona nu se ls nici o clip cuprins de panic' c-iar !i atunci c2nd puterile ,ncepur s/o prseasc. Se rela( total ,nainte de a lo)i cu pumnul drept' ca un arc care se comprim &rusc. 5e uscat !i ,mpotri)a unui ad)ersar mai prost ec-ipat' lo)itura ar fi pus imediat capt luptei. .ar ,nfruntarea a)ea loc ,ntr/un
166

mediu ac)atic. 9pa neutrali%ase o parte a !ocului' iar rusoaica purta !i o )est anti*lon... re&uia s procede%e altfel sau s accepte s moar. Se prinse din nou de *2tul ad)ersarei' cu plm2nii aproape *olii de o(i*en. .ac o lo)itur de pumn nu o putea a+uta' sin*ura speran ,i rm2nea apsarea pe carotid. .ar rusoaica ,i anticip irfi!carea !i se prinse cu picioarele de torsul >eonei' care intr !i mai la fund ,n ap. 5resiunea stri)itoare care/i apsa pieptul aproape c o tcu s/!i piard cuno!tina. otu!i lupt ,mpotri)a )alului de ,ntuneric care o in)ada !i/!i eli&er m2na dreapt cu care cut coapsa femeii soldat. Jsi imediat centrul ner)os !i aps )iolent cu de*etele epene. 9u%i' ,n&u!it de ap' iptul ad)ersarei sale care imediat sl&i str2nsoarea' permi2ndu/i s se eli&ere%e' apoi s treac pe su& corpul ei pentru a ie!i la suprafa ocolindu/!i ad)ersara. 9+unse la aer li&er !i/!i umplu plm2nii cu o(i*en. 8n acela!i timp au%i pe cine)a stri*2nd de pe poteca de deasupra re%er)orului. >eona nu ,nelese cu)intele dar recunoscu )ocea lui Claude. Era Claude4 : int4 stri* el din nou. 2nra femeie ,nelese &rusc. Rusoaica' care ie!ise !i ea la suprafa' se ,ntoarse ,n ap pentru a o ,nfrunta. >eona ,not pentru a se deprta cu c2i)a metri de ad)ersara ei. Strduindu/se s fie calm' t2nra femeie scoase din com&ine%onul de lupt lanterna etan!' lantern care lcea parte din ec-ipamentul
16=

ei. 9poi aps pe &utonul de contact. Faa rusoaicei fu scldat instantaneu de o lumin intens. 9d)ersara str2nse din oc-i ca s scape de strlucirea *al&en. .up aceea totul se petrecu ca ,ntr/un )is. >o)itura porni dintr/un punct de sus. Capul ser/ *entului $lin c%u ,ntrUo parte' tot corpul i se ,ncord apoi &raele ,ntinse spre >eona se a*itar )iolent. 8n lumina lanternei' s2n*ele care/i 2!nea din t2mpla dreapt prea ne*ru. 8n clipa urmtoare cada)rul disprea ,n ad2ncurile &a%inului. >eona ,not cu *reutate p2n la mar*inea &a%inului unde rmase a*at p2n c2nd Ia1es o a+ut s ias din ap' >eona nu/!i putea stp2ni tremuratul. Claude o puse pe picioare !i o lipi de el' fricion2n/ du/i trupul. : .umne%eule' e!ti complet ,n*-eat4 constat el. Cldura corpului su o a+ut pe t2nra femeie s se ,ncl%easc. .up c2te)a minute dinii nu/i mai clnneau !i ritmul inimii rede)enise normal. : 9cum m simt &ine' %ise ea &t2ndu/l prietene!te pe umr. Ia1es ,i ddu drumul din &rae apoi ,!i scoase cma!a. : Ce faci< ,ntre& ea. : 5une asta pe tine' ,i rspunse el. : Nu' e... : N/a)em timp de discuii' ,i tie el )or&a. 7i apoi n/ai s fii ,n stare s tra*i drept dac tremuri ca frun%a ,n )2nt. >eona ,m&rc cma!a !i suflec m2necile mult prea lun*i. Ia1es ,i ,ntinse arma lui iar el lu o pu!c de asalt
16?

9K de la unul din soldaii mori. : re&uie s co&or2m' %ise el cu o )oce *ra)' ceilali au ne)oie de noi. Ne*rul o porni imediat la fu* pe crare cu >eona Iatton ,n urma lui. Nate 0ecB rsuci e(tremitile firelor de aprindere ale ,ncrcturii e(plo%i)e !i parcurse cu un pas rapid culoarul central de la CaNn Iatton' urmrind firul du&lu ascuns de/a lun*ul plintei %idului p2n la capt: &uctria casei. 9far &tlia era ,n toi' apropiindu/se cu fiecare minut de cldirea principal. 0ecB se strduia s uite de ea. .e*ea&a dorise el s lupte alturi de mercenari' pentru c misiunea ,ncredinat lui era de o mare importan. .e!i ON oole era e(pertul ec-ipei ,n materie de e(plo%i&ili' 0arra&as ,l desemnase pe Nate pentru instalarea firelor !i e(plo%i&ilului C/=. 0ecB !tia din ce cau%. O oole era un soldat mult mai &un dec2t el. .ar c2nd intrau ,n +oc pro&leme de electricitate' el ocupa primul loc pentru priceperea !i preci%ia lui. 9ceste dou caliti ,l a+utaser s de)in un ade)rat *eniul al informaticii. otu!i sarcina lui nu necesita nici un fel de in*enio%itate. ON oole pre*tise de+a toate datele pri)itoare la amplasamentul !i cantitile de e(plo%i&il ce tre&uiau folosite. 0ecB nu facea dec2t s urme%e ,ntocmai planul irlande%ului. 5!i peste mulimea de fire care treceau prin mi+locul &uctriei' ,l locali%pe cel urmrit p2n acolo !i/i plas cele dou capete la *al)anometru. 9cul nu se mi!c. Firul era deci curat. Scoase o caps
166

din &u%unarul cm!ii' lu !untul de scurt/circuit !i ,l )erific la *al)anometru. 9cul se deplas spre dreapta. otul era OK. 0ecB lu ultima ,ncrctur de C/= !i se ,ntoarse pe culoar' inser2nd capsa ,n masa e(plo%i&ilului pe ca/ re/l mul cu *ri+ ,n +urul ei. Repetase *estul acesta de at2tea ori ,n cursul ultimelor douspre%ece ore ,nc2t ar fi putut s/l efectue%e /!i dormind. Nate 0ecB se ,ndrept spre un perete mare de susinere situat ,n partea din fa a cldirii. ON oole studiase planurile casei ,nainte de a ale*e punctele de e(plo%ie. Fiecare ,ncrctur de C/= era plasat ,ntr/un punct critic. >u firele de aprindere !i le cur de plastic unul c2te unul ,nainte de a le conecta. 9poi puse masa e(plo%i) l2n* perete' ,n locul marcat de ON oole cu o cruce. Se asi*ur ,nc o dat c firele capsei erau &ine ascunse !i se ,ntoarse ,n &uctrie unde/l a!tepta Junt-er. : Jata< ,i ,ntre& olande%ul a!e%2ndu/se pe mas. : Jata' rspunse so&ru Nate. Mi/a mai rmas de fi(at declan!atorul. Junt-er se ridic !i se aplec deasupra camaradului su. : 8mi faci um&r' %ise 0ecB. : Scu%/m' rspunse olande%ul ,ndeprt2ndu/se. 8n sf2r!it' Nate ,ncepu s conecte%e circuitul la comanda de aprindere. : Ce cre%i despre !ansele noastre de reu!it< ,ntre& Junt-er. $mediat dup ce pronun aceste cu)inte ,ntrea*a
16C

cas fu %*uduit de o e(plo%ie. O ploaie de &uci de tencuial c%u de pe ta)an ,n +urul lor. >umina f2lf2i de c2te)a ori' apoi re)eni la normal. : >a dracu4 e(clam el. u ai fcut asta< Fii puin atent la ce me!tere!ti acolo4 0ecB scutur din cap. : N/a fost din cau%a mea. : >ansatoarele< : Cu si*uran. ra* de pe ,nlimi' ,i e(plic 0ecB termin2nd cu contactele. : Nasol pentru Ia1es !i Iatton. : Nasol !i pentru noi. 7ansele noastre s/au diminuat. Junt-er ,!i ,ndrept atenia spre %*omotele luptei. : 8n ritmul sta' %ise el' pro&a&il c 0arra&as !i ceilali au cam rmas far muniii. : .ac se retra*' ar tre&ui s apar dintr/o clip ,n alta' %ise 0ecB. .ac nu reu!esc' mai a)em ,nc trea& de fcut. ;ino s m a+ui s fi(e% dispo%iti)ul de comand. Olande%ul ddu din cap !i/!i a* arma de umr. 8n timp ce 0ecB transporta dispo%iti)ul de aprindere' Junt-er se strduia s in c2t mai drept posi&il masa de fier care se ,ntindea dup ei. ra)ersar ,n felul acesta &uctria' apoi co&or2r treptele de piatr care duceau ,n pi)nia umed !i prost luminat a casei. 9poi se ,ndreptar spre o u! masi) din ste+ar ,ntrit cu metal' situat ,n fundul ,ncperii. 0ecB desc-ise u!a' ptrunse ,n ,ntunericul unei alte sli cu ta)an +os !i &oltit !i ,ntinse o m2n ,n sus pentru a tra*e de cordonul de aprindere al unui mic &ec electric. 5i)nia de )inuri nu facea parte propriu/%is din cas.
16D

8ncepea acolo unde se sf2r!eau )ec-ile fundaii. 7irurile lun*i de sticle acoperite de praf se ,ntindeau de/a lun*ul pereilor st2nco!i. Sala rm2nea rcoroas c-iar !i ,n perioadele cele mai calde ale )erii iar temperatura ei era perfect pentru ,m&tr2nirea )inului. Nate a!e% +os detonatorul' la intrarea tunelului' !i/!i !terse faa ud de sudoare. Junt-er ddu drumul firelor electrice arunc2nd o pri)ire ,n*ri+orat spre prietenul lui. : 9cum ce cre%i despre !ansele noastre< Sistemul sta c-iar )a funciona a!a cum a fost pre)%ut< 0ecB ddu din umeri. : ON oole !tie trea&a lui' eu pe/a mea. .ar sunt ,n +oc o sumedenie de )aria&ile !i fiecare dintre ele ar putea s dea totul peste cap. : Fantastic4 e(clam ironic Junt-er. 9sta )oiam s aud. : E(ist totu!i o consolare. : Mda< 0ecB %2m&i. : .ac planul nu mer*e' nu )om simi nimic. 9scuns ,n spatele unui trunc-i de copac' 0arra&as %rise ful*erul &rusc !i au%ise e(plo%ia formida&il de la &a%a colinei. r2nti o ,n+urtur !i sri ,n picioare. 9cum nu putea s/l mai a!tepte pe ON oole. Ru!ii cuceriser ,nlimile' )alea fiind de+a ,n m2inile lor. Jloanele lo)ir ,n spatele lui trunc-iul copacului. 0arra&as plon+ l2n* %idul terasei. Mercenarul se puse rapid ,n mi!care. r*ea ,n timp ce aler*a' in2ndu/!i re)ol)erul 0roOnin* Hi !o"er su& &raul st2n*' cu ea)a ,ndreptat spre spate. Nu urmrea s ,mpu!te pe cine)a' ci s/i ser)easc
169

ad)ersarului suficiente *loane pentru a/i ,ncetini ,na/ intarea' e)it2nd totodat s se ,mpiedice. Ru!ii continuau s tra* ,n ciuda deplasrii rapide a colonelului. Jloanele rete%au de cele mai multe ori cren*ile ,ncrcate de flori ale mi*dalilor' sau intrau scurt ,n trunc-iuri. 0arra&as nu mai trase. Muniiile se reduseser mult prea mult ca s/!i mai permit lu(ul de a le risipi la ,nt2mplare. 8!i puse re)ol)erul ,n toc !i escalad %idul care ,l desprea de ni)elul superior unde se afla dormitorul comun. Ru!ii aler*au dup el. .up %*omotul pa!ilor' numrul lor putea fi apreciat la doispre%ece. Fr *renade !i pu!c de asalt' 0arra&as nu putea s le ,ncetineasc ,naintarea. C2nd a+unse ,n partea de sus a palisadei' colonelul o lu la fu* spre dormitorul comun. Construcia primise o lo)itur serioas. Lumtate din ea se transformase ,n dr2mturi. .a1o !i Nanos nu se )edeau nicieri. Colonelul a+unsese la trei metri de ruine c2nd un tir ,n rafale ciurui aerul ,n spatele lui. 0rusc' cinci/!ase pu!ti de asalt 9K se alturar primei arme' tr*2nd cu furie ,n direcia lui. Nile simi o durere &rusc ,n pulpa dreapt !i se pr&u!i *reoi pe pm2ntul plin de praf. O durere intens ,i cuprinse ,ntre* piciorul. 9)ea impresia c cine)a ,i smulsese pulpa cu un cle!te. Re%ist2nd durerii' colonelul reu!i s se ros/ to*oleasc' scoase re)ol)erul !i' ,n timp ce ,n+ura de mama focului' ,ncepu s tra* foc cu foc ,n direcia capetelor care se i)eau din c2nd ,n c2nd din spatele
1=H

%idului. Soldaii a)eau o acoperire solid. El nu a)ea nici una. Joli ,ncrctorul' dar c2nd se opri ceilali re,ncepur s ,nainte%e. Nu parcurser totu!i dec2t o distan foarte mic. Cine)a ,ncepuse s tra* dintr/o direcie lateral. Jloanele )eneau dinspre una din e(tremitile 1C" dormitorului comun' !uierau ,n +urul lui 0arra&as !i/l o&li*au pe inamic s se pun la adpost. 5rofit imediat de oca%ie !i ,ncepu s se t2rasc spre faada pe +umtate nruit. .up ce a+unse la adpost' 0arra&as ,!i re,ncrc arma apoi ,!i e(amin rana. Nu fu ne)oie s/!i ridice pantalonii. 5utea foarte &ine s %reasc intrarea !i ie!irea *urii din pulp' din spate ,n fa. $e!irea era de patru ori mai mare dec2t intrarea' ls2nd s2n*ele s cur* din &el!u*. Se au%ir din nou %*omote de pa!i. 0arra&as scrut ,ntunericul !i deodat se rela(. Era *recul. 9le( Nanos ocoli ,n *ra& partea din spate a dormitorului comun !i se opri ,n faa lui 0arra&as. : >a nai&a4 e(clam Nanos ls2ndu/se ,n *enunc-i ca s )ad mai &ine rana. 9i/ai4 9r tre&ui s facem ce)a repede de tot4 : S prsim rapid terenul' ,nainte ca ace!ti ticlo!i s se *rupe%e !i s cad asupra noastr' rspunse 0arra&as. Iaide' a+ut/m s m ridic... : Spri+in/te pe mine' colonele... Jrecul ,l ridic ,n picioare !i ,l cuprinse cu &raul dup mi+loc. : ;a fi o curs pe trei picioare' %ise Nanos ,n timp ce ,naintau c2t puteau de repede spre urmtoarea
1=1

teras unde se afla casa. Nile nu spunea nimic' str2n*2nd din dini ca s nu urle de durere. C2nd atin*ea pm2ntul cu piciorul rnit' ni!te cle!ti 1C6 in)i%i&ili ,i c-inuiau mu!c-iul care prea c e sf2!iat lent cu fiecare metru parcurs. Fusese rnit de nenumrate ori pe diferite c2mpuri de lupt' dar durerea nu e un lucru cu care omul se o&i!nuie!te. .urerea se instala din ce ,n ce mai profund' continuu' fr s/i lase nici un r*a%' cu o asemenea intensitate ,nc2t cre%u c piciorul o s/i fac e(plo%ie. 8n timp ce ,naintau' *recul %ise: : .a1o a murit. S/a nimerit c-iar pe direcia unui lansator comunist. 0arra&as rmase cu *ura ,ncle!tat la au%ul acestei )e!ti proaste !i *recul continu: : Cu puin ,nainte ca .a1o s moar l/am )%ut pe Starfoot. 8n ciuda durerii cresc2nde' numele indianului declan! ce)a ,n mintea colonelului. : >/ai )%ut pe 0ill1 $$< : E aici' unde)a pe colin. >/am )%ut pre de dou minute. .up care a disprut pur !i simplu. Nanos fcu o pau% scurt apoi adu*: : Colonele' era ,n pielea *oal. 0arra&as ,i arunc o pri)ire ,ncruntat. : Nu sunt t2mpenii' continu Nanos. Se plim& pe/aici fr arme !i/n costumul lui 9dam. Spunea c a a)ut discuii incredi&ile cu ni!te *2ndaci c2nd ,nc mai era pri%onier la comuni!ti. C2nd a+unser la %idul ultimei terase' proiectilele
1="

inamice ,ncepur s !uiere ,n +urul lor. Jloanele continuau s lo)easc st2nca ,n timp ce Nanos ,l ,mpin*ea pe 0arra&as pe deasupra palisadei. Jrecul urc imediat dup el !i ,ntoarse arma spre trupa care se infiltra rapid printre copaci. .ou rafale scurte ,ncetinir momentan ,naintarea soldailor ru!i. : 9m a)ea ne)oie de ON oole' colonele' %ise Nanos' sc-im&2nd ,ncrctorul pu!tii de asalt. Unde/o fi< : Ia&ar n/am' rspunse 0arra&as. : Cutai pe/aici' murmur cine)a ,n ,ntuneric. : >iam4< : Cine altul' colonele< ,mi pare ru c am ratat ,nt2lnirea' dar am primit un plum& ,n arip. .ac 0ill1 $$ n/ar fi )enit ,n a+utorul meu... : >/ai )%ut !i tu< %ise Nanos conduc2ndu/l pe 0arra&as p2n ,n locul unde irlande%ul sttea a!e%at ,n *enunc-i. : .ac l/am )%ut< cnitul sta ,n fundul *ol mi/a sal)at )iaa4 9 omor2t cu m2inile *oale o du%in de ru!i ,nainte de a m transporta aici. : Unde e< ,ntre& 0arra&as. : Era aici' !i pe urm a disprut ,ntr/o secund' ca o fantom. ON oole ,!i ,nsoi )or&ele cu o rafal scurt !i Nanos ,l imit. Ni!te fee ,ntunecate apreau de dincolo de %id' capete ,nsoite de arme amenintoare. : E timpul s ne retra*em' constat colonelul. Cei trei mercenari parcurser ultimii metri p2n la )eranda casei. ON oole desc-ise cu o lo)itur de picior u!a de la intrare apoi se ,ntoarse ca s acopere retra*erea prietenilor si.
1=6

: ;ino' >iam4 stri* 0arra&as ,n momentul ,n care Nanos ,l conducea ,n interiorul casei. Mi!c/te' ro!co)an afurisit4 $rlande%ul se str2m& !i nu se *r&i deloc. Nu e(ecut ordinul dec2t atunci c2nd prietenii lui fur eu ade)rat la adpost !i aler* !i el spre culoarul pe care/l tra)ers cu toat )ite%a pentru a a+un*e pe urmele lui 0arra&as !i Nanos ,n &uctria casei' unde se inea sfatul. Un sfat al Soldailor lui 0arra&as. : 9m cre%ut c toi ai dat ortul popii4 %ise Ia1es. : >a fel am cre%ut !i noi despre )oi c2nd au ,nceput lansatoarele de sus s &om&arde%e. Ce s/a ,nt2mplat ,n )2rf< : 9m a)ut o mic pro&lem' e(plic Claude. 5ierduserm controlul colinei. : .ar Ia1es a eliminat pro&lema' %ise >eona cercet2nd rapid rnile. re&uie s co&or2m ,n pi)ni. : 9i fcut o &aie la mie%ul nopii' doctore< ,ntre& Nanos ,n timp ce/!i lua pe sus !eful ,mpreun cu Junt-er. : Sunt mult prea mironosi' 9le(' rspunse >eona p!ind peste firele detonatorului ,n timp ce conducea *rupul pe scara pi)niei. 0ecB !i Ia1es rmaser ultimii ,n &uctrie. : Nu )ii' Claude< ,!i ,ntre& 0ecB camaradul ,ndrept2ndu/se spre u!. : Eu cred c tre&uie s rm2n cine)a aici pentru a le arta drumul ,nt2r%iailor4 rspunse Ia1es. N/a! )rea s ,ncepem &alul mai ,nainte de a fi sosit toi in)itaii. : Iei4 Co!melia asta o s sar ,n aer. C2nd o s aps pe &uton o s fac e(plo%ie.
1==

: Foarte &ine. Numai c a!teapt p2n c2nd )oi )eni !i eu ,n pi)ni. Ca s/i mierlim pe toi ccnarii !tia de comuni!ti. >ocotenentul SBoro-)ato) sttea +os' cu spatele spri+init de caroseria +eepului. .e c2te)a clipe nu se mai au%ea nici o ,mpu!ctur. Cu aparatul de emisie/recepie lipit de urec-e' ofierul asculta' cu oc-ii ,nc-i!i' repro!urile acer&e !i furioase ale !efului su castrat. : Unde e putoarea aia de $lin< ,ntre& 0alandin. : o)ar!e cpitan' ser*entul $lin nu mai emite de c2nd a luat controlul ,nlimilor. : .ac controlea% )2rful' locotenente' poi s/mi spui unde este tirul ei de acoperire< : Nu !tiu' to)ar!e cpitan. : Femeia asta mi/a sa&otat planul. Contam pe uni/ tatea ei pentru a/i scoate pe mercenari din cas. 9cum )a tre&ui s ) ocupai )oi de asta. : o)ar!e cpitan< : Curai locuit cu *a%e lacrimo*ene !i cu rafale de arm. F/o camer cu camer dac e necesar' dar ,i )reau pe ace!ti mercenari acum. E(ecuia lor tre&uie s ai& loc la ora sta&ilit. 9i ,neles< SBoro-)ato) ,nele*ea prea &ine. El !i oamenii lui tre&uiau s e(ecute trea&a cea mai nasoal. 5artea cea mai proast era c mercenarii ,!i do)ediser pe lar* capacitile de ripost. 9sta ,nsemna c' ,nainte de i)irea %orilor' pierderile de partea so)ietic )or fi !i mai mari. : .a' to)ar!e cpitan' rspunse el. : C2nd a+un* acolo )reau s/i )d pe ace!ti criminali de%armai !i aliniai de/a lun*ul faadei' pre*tii s primeasc +udecata mea.
1=?

: 9m ,neles' to)ar!e cpitan. Con)or&irea fu ,ntrerupt. @Ludecata lui# ,!i %ise cu amrciune locotenentul. Cu toate pierderile de oameni !i ec-ipament' dac nu reu!ea s/i neutrali%e%e rapid pe uci*a!ii capitali!ti' toat cariera lui )a intra ,ntr/un mare ra-at. SBoro-)ato) se ,ntre&a ce se ,nt2mplase cu ser/ *entul $lin. 7tia c ,l ur!te pe 0alandin' dar femeia/ soldat nu s/ar fi sustras niciodat de la datoria ei pentru a/!i satisface o r%&unare personal. Nu' ser*entul $lin ,ndeplinise aceast ultim etap pentru Secer !i Ciocan. SBoro-)ato) le fcu semn oamenilor lui care stteau pe )ine de/a lun*ul %idului. oi erau pre*tii pentru asaltul final. Fora de atac era format din supra)ieuitorii diferitelor uniti sta&ilite pe colin. 8n total optspre%ece oameni. oi lsaser ,n urma lor cada)rele camara%ilor lor' toi a)eau moti)e de r%&unare. SBoro-)ato) ddu deodat semnalul. .intr/un sin*ur elan' soldaii se npustir pe deasupra %idului ,n direcia )erandei. >ocotenentul nu era un om la! !i nu e%ita s/!i conduc trupa la atac. Urc2nd cu furie treptele' locotenentul se arunc apoi lateral fa de u!a de la intrare desc-is. Soldatul din urma lui reacion o secund mai tr2%iu. 5rea t2r%iu4 .in ad2ncul casei 2!ni o rafal de arm automat !i soldatul' secerat de la coapse' se pr&u!i dup aceea cu capul perforat de *loane.
1=6

>ocotenentul trase si*urana unei *renade fumi*ene' apoi o arunc pe culoar' unde lo)i cu %*omot podeaua. G GG C2nd Ia1es %ri *renada' era prea t2r%iu pentru a se mai pune la adpost. Se *2ndi imediat c )a muri. .ar c2nd din oul metalic ,ncepur s ias nori de fum *al&en' surpri%a ,l facu s i%&ucneasc ,n r2s. 7i pu!ca de asalt ,!i relu tirul. Ne*rul ciurui spaiul din faa lui retr*2ndu/se din ce ,n ce mai mult. 9 doua *renad lacrimo*en lo)i !i ea podeaua ,ncep2nd imediat s scoat un fum ,neptor. Ia1es ,!i acoperi nasul cu &atista !i se retrase ,n &uctrie. 9scuns ,n spatele u!ii' mercenarul inu su& rafale intrarea ,n salon. .e ce foloseau ru!ii *a%e lacrimo*ene ,n loc de *renade distructi)e< Rspunsul ,i apru c2t se poate de e)ident. Nu )oiau s precipite lucrurile acum c2nd sf2r!itul era aproape. ;oiau s capture%e c2t mai muli mercenari ,n )ia pentru a/!i sa)ura r%&unarea ,mpu!c2ndu/i unul c2te unul. Sau tortur2ndu/i. Jloanele inamice !uierar ,n cur2nd prin desc-i%tura u!ii' lo)ind %idul din spatele mercenarului. 8n secunda urmtoare' Ia1es 2!ni afar din ascun%toare !i *oli +umtate din ,ncrctor ,n direcia so)ieticilor ,nainte de a o !ter*e spre pi)ni. .ar inamicul se apropia prime+dios. Co&or, treptele c2te !ase' arunc arma !i s npusti
1=C

,n u!a slii de )inuri pe care o desc-ise !i o ,nc-ise ful*ertor ,n urma lui. : Iaide4 Iaide4 stri* 0ecB a!e%at pe )ine ,n faa detonatorului. 9poi declan! e(plo%ia. 0alandin ,ntrerupse le*tura cu locotenentul SBoro-)ato)' ,ntinse &rusc aparatul de emisie/recepie unui soldat care sttea l2n* el pe &anc-eta din spate !i se aplec spre !oferul +eepului. : Jr&e!te/te4 ordon el cu un ton ner)os. Nu )oia s piard nimic din ultima fa% a luptei. ;e-iculul se puse ,n mi!care cu un r*et r*u!it de motor' ,ndrept2ndu/se spre urmtorul )ira+. : .i)i%iile noastre sunt la faa locului4 rcni cpitanul pentru a acoperi %*omotul motorului. Casa e ,ncercuit iar mercenarii sunt &locai ,n interior. Faptul c putoarea de $lin ,l trdase nu mai a)ea nici o importan. .ac ser*entul $lin mai era ,nc ,n )ia' a)ea s plteasc pentru nesupunere. 8n timp ce ceilali soldai )or primi medalii' laude !i a)ansri pentru participarea lor la operaiune' $lin )a fi de*radat !i e(pul%at din ser)iciu ,n condiiile cele mai ru!inoase. 8!i )a pierde c-iar !i locul din ec-ipa atletic pe care o a)ea JRU !i' ,n consecin' toate pri)ile*iile de care se &ucura datorit postului. S/ar fi putut s fie acu%at de intenii criminale !i s fie trimis puin ,n Si&eria. otul era posi&il dac !tiai s &ai la u!a potri)it. 7oferul aps pe pedala fr2nei' an*a+ far mena/ +amente )e-iculul ,n )ira+' arunc2ndu/!i pasa*erii ,n fa' apoi ,ntr/o parte c2nd rsuci )olanul. Ma!ina ie!i ,n sf2r!it din cur& *em2nd din toate cauciucurile.
1=D

Un scurt moment' 0alandin ,!i ima*in c se )or sf2r!i foarte cur2nd lucrurile. Soldaii ridicau cu cricul partea din spate a )e-iculului pentru a scoate una din roi... 5utoarea de >eona Iatton era le*at de un copac' cu &urta tiat !i maele umede le*ate de +ant. El' 0alandin' se instala la )olan' cu motorul pornit !i piciorul pe pedala acceleraiei' am&reind !i de&reind' am&reind !i de&reind... : Sper c ai luat camera )ideo< ,ntre& el deodat tre%indu/se din )isul lui sadic. : .a' to)ar!e cpitan' rspunse caporalul a!e%at l2n* el. Camera !i aparatul )ideo sunt ,n port&a*a+. Faptul c/i smul*ea maele frumoasei Iatton nu/i era de a+uns. ;oia s filme%e acest moment de deliciu pentru a se putea &ucura de el de c2te ori dorea. Leepul se afla pe la mi+locul liniei drepte a drumului c2nd flancul colinei facu e(plo%ie ca un )ulcan c-iar deasupra lor. .rumul se %*udui )iolent. : Ce este< Ce este< stri* cpitanul. Ma!ina a)u deodat o de)iere &rusc. 0locuri enorme de piatr ,ncepur s se rosto*oleasc pe asfalt ,n direcia ru!ilor. Unul dintre ele i%&i acoperi!ul )e-iculului' care se ls &rusc o&li*2ndu/i pe pasa*eri s se *-emuiasc ,nuntru. 5resiunea &rutal sparse instantaneu par&ri%ul. 9lte &locuri de piatr se rosto*olir de sus' stri)ind !i mai mult capota !i &urdu!ind portierele. 8n sf2r!it' a)alan!a ,ncet. 0alandin !i *r%ile lui de corp se )%ur ne)oii s spar* *eamurile portierelor &locate pentru a ie!i din )e-icul.
1=9

Cpitanul ridic oc-ii spre ,nlimi !i se al&i la fa. Casa dispruse. 8n locul ei nu mai era dec2t o ,ntindere de pm2nt de)astat' de)orat de lim&ile unui foc portocaliu. 0uci enorme din %idurile sfr2mate %ceau pe )ersantul colinei. 5rea c nu e(ist nici un supra)ieuitor. : 9dic s/au sinucis' to)ar!e cpitan< ,ntre& ca/ poralul. Nu i/a! fi cre%ut niciodat ,n stare de una ca asta. 0alandin pstr un moment tcerea' sufocat de propria lui furie. : Nu e numai o sinucidere' %ise el ,n cele din urm' ci !i un asasinat. iclo!ii !tia au luat cu ei ,n morm2nt optspre%ece soldai din fora Spena%. O&ser) peisa+ul r)!it' cu dinii !i pumnii str2!i. Soldaii lui 0arra&as luaser cu ei ,n morm2nt mai mult dec2t optspre%ece ru!i. 8i furaser !i r%&unarea4 O r%&unare pe care sufletul lui o cerea ,n *ura mare. Nu putea s mai suporte frustrarea. 0alandin ddu capul pe spate !i url ,n direcia ruinelor cuprinse de flcri ale Casei Iatton. ;ocea lui era at2t de sfredelitoare' at2t de modulat de furie' ,nc2t era imposi&il de ,neles !i nici unul din soldaii lui nu putu s ,nelea* )reun cu)2nt din ceea ce rcnea. $ar de rcnit' rcnea: / S putre%ii ,n iad' ticlo!ilor4 C2nd Nate 0ecB aps &utonul de aprindere' ta)anul pi)niei de )inuri tremur )iolent !i %*omotul colosal al defla*raiei pru c se transform ,ntr/o ade)rat for fi%ic' ful*ertoare' tra)ers2nd piatra' lemnul' carnea !i oasele. 8n aceea!i clip' &ecul pi)niei se stinse definiti)'
1?H

cufund2nd ,ncperea ,ntr/o o&scuritate total. Soldaii lui 0arra&as ,!i inur respiraia' aruncai ca ni!te neputincio!i la pm2nt' ppu!i de c2rp ,n mi+locul unei ploi de cio&uri de sticle sparte !i al unei ,nc2lceli de eta+ere pr&u!ite. E(plo%ia enorm distrusese totul' cu e(cepia ocupanilor pi)niei care se aflau ad2nc intrai ,n flancul muntelui. C2te)a secunde mai t2r%iu' >eona Iatton ie!i de su& o eta+er !i scoase lanterna. Fasciculul luminos trecu prin norii *ro!i de praf care struiau ,n aer' ,nainte de a lumina' pe r2nd' faa fiecrui mercenar care se ridica dintre dr2mturi. Junt-er !i Nanos ,l a+utar pe 0arra&as s se ridice ,n picioare. ON oole se a!e% pe un &utoi' ,ntre 0ecB !i Ia1es care stteau spri+inii de perete. : oat lumea e &ine< ,ntre& >eona cu o )oce ,n*ri+orat. : oat lumea de aici de +os' o corect 0ecB. : Sus e alt po)este' adu* Ia1es. : Sus< %ise ON oole. Iei' Claude4 Nu mai e(ist sus4 $i spune asta un ro!co)an de irlande% care !tie cum se demolea% o cas. Eta+ul superior a fost pul)eri%at' ,mpr!tiat ,n cele patru coluri ale acestei )i afurisite. : 7i tipii care se aflau ,n cas< ,l tac-in Junt-er. : 5ilaf pentru )r&ii' rspunse ON oole. : 5entru Spena% !i pentru JRU !i noi suntem tot pilaf' %ise 0arra&as. : C-iar cre%i c )or a&andona' colonele< ,ntre& 0ecB. : .a. Cei care au supra)ieuit ,n seara asta )or fi at2t de mulumii s/!i )ad misiunea terminat'
1?1

,nc2t m ,ndoiesc tare mult c )or )eni s scotoceasc printre dr2mturi pentru a controla cada)rele. : ;a tre&ui s disprem din nou' s ne sc-im&m identitatea !i a!a mai departe< ,ntre& Ia1es. : .oar dac nu )rei s/o iei de la capt cu &alul din seara asta' ,i rspunse ON oole. : E timpul s/o lum din loc' %ise 0arra&as. >eona' tu cuno!ti drumul' a!a c ia/o ,nainte. 2nra femeie ddu la o parte eta+era care ,i &loca drumul !i ptrunse !i mai ,n ad2ncul pi)niei. Fasciculul lanternei alunec pe o alt u! din ste+ar *-intuit aflat ,n fundul tunelului. 8naintea e(plo%iei era ascuns de o sti) de &utoaie acum pr&u!it. Cu a+utorul lui Junt-er' >eona desc-ise poarta *rea !i lumin culoarul ,nainte de a/i stri*a lui 0arra&as: : Calea pare li&er p2n la -orn' colonele. Iornul cu pricina era o fisur ,n ta)anul pi)niei. Jaura' suficient de lar* pentru a lsa s treac un om' ducea' trec2nd prin mruntaiele muntelui p2n la fale%a care domina CaNn Iatton. Soldaii lui 0arra&as ,!i puteau *si apoi adpost la )ecinii ma+orcani p2n c2nd )or fi ,n msur s prseasc insula. : S mer*em' %ise 0arra&as spri+inindu/se de Nanos. .eodat' ,n spatele lor se au%i un %*omot asur%itor ,nsoit de o ,n+urtur. : >uminea% aici' >eona' ,i ceru Nile. Or&it de fasciculul luminos' >iam ON oole clipea din oc-i ca o &ufni. 8!i mu!ca u!or de*etul arttor continu2nd ceea ce ,ncepuse: !terpelirea c2tor)a sticle pe care le ascundea su& com&ine%onul de lupt...
1?"

: M/am tiat la de*et' %ise el ridic2ndu/l ,n sus s/l )ad toi. : Ce tot faci acolo< ,l ,ntre& colonelul. Un %2m&et lar* lumin faa ro!co)anului. : Norocul staN n/o s se mai i)easc niciodat' colonele. Norocul de a tra*e o &eie ,n cinstea morii noastre. 0arra&as se ,ntoarse spre 0ecB !i Ia1es. : Ce stai a!a4 le %ise el. .ai/i o m2n de a+utor4 0ill1 $$ o&ser) &rusca !i totala distru*ere a casei Iatton de pe o st2nc situat pe flancul muntelui' perpendicular pe cas. Nu simi nici un fel de sen%aie interioar sau e(terioar. 8n ciuda corpului su *ol e(pus ,n ,ntre*ime aerului tare al nopii' indianul nu tremura. .e altfel nu simea nici fri*ul' nici cldura. oi prietenii lui muriser dar el nu simea nici o tristee. .u!manii lui erau distru!i' dar asta nu/l &ucura cu nimic. Ura intens a torionarilor si fusese sin*urul moti) al re%istenei lui ,n faa morii. 9cum c2nd r%&unarea se ,mplinise' ura lui dispruse' ls2ndu/i un *ol imens ,n toat fiina. @Spirit 7oim< ,!i %ise 0ill1 $$ ,n *2nd prin%2ndu/!i capul ,ntre m2ini. Spirit 7oim' cine sunt<A Nu primi nici un rspuns. : Spirit 7oim' ce sunt< Nici un rspuns. otu!i' din )ale' de unde)a mult mai +os' se au%i un sunet.Cu si*uran stri*tul unui animal careN/!i pierduse minile. Un stri*t sfredelitor !i strident care
1?6

eli&era o furie neputincioas !i care semna )a* cu stri*tul unui om. Era un urlet intermina&il' repetat la infinit de ecoul ecoului ecoului... 0ill1 $$ se ridic ,n picioare !i ddu capul pe spate' ,ndrept2ndu/!i &r&ia spre cerul far stele. 7i url !i el. 5rea sin*urul lucru pe care l/ar fi putut face. Redactor: CONS 9N $N .UM$ RU/59>CUS Te$noredactor. >;F / E>S 5re*tirea formei !i tiparul e(ecutate su& comanda nr. 6H H"6 Re*ia 9utonom a $mprimeriilor $mprimeria @CORES$A 0ucure!ti Rom2nia

1?=