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Reductores de agua

Los reductores de agua, tambin llamados fluidificantes o plastificantes, consiguen aumentar la fluidez de las pastas de cemento, y con ello la de los morteros y hormigones, de forma que para una misma cantidad de agua, se obtienen hormigones ms dciles y trabajables, que permiten una puesta en obra mucho ms fcil y segura. La composicin de estos aditivos reductores de agua puede ser variable, aunque en ella suelen aparecer sustancias de origen natural, como los lignosulfonatos o las sales de cidos hidroxicarboxlicos. El efecto fluidificante suele permitir una reduccin de agua del orden de un 8 o un 10 % frente al hormign patrn. El uso de los aditivos fluidificantes se efecta adicionando stos junto con el ltimo agua de amasado, para que esta arrastre el aditivo hacia el hormign y asegure el mezclado homogneo. Inmediatamente se produce un efecto dispersante que aumenta la trabajabilidad del hormign o del mortero. Este efecto se mantiene durante un tiempo limitado, hasta que las partculas de cemento empiezan a aglomerarse. La dosis de aditivos fluidificantes suele oscilar entre un 0,2 y un 0,8 %, en peso sobre el cemento. Con esta adicin se obtiene un buen efecto dispersante que mejora la trabajabilidad del hormign durante un tiempo cercano a una hora. Un efecto secundario que suele aparecer con la adicin de este tipo de aditivos es un ligero retraso en el inicio del fraguado. Esto supone una ventaja en cuanto a que prolonga el tiempo abierto para la puesta en obra, especialmente cuando se trata de elementos difciles de hormigonar o cuando las temperaturas elevadas reducen el tiempo abierto de los morteros u hormigones. Los hormigones aditivados con fluidificantes alcanzan mejor compactacin y con ello, mayor durabilidad y ms elevadas resistencias. Algunas de las ventajas del uso de aditivos fluidificantes:

Mejora de la trabajabilidad Puesta en obra ms fcil Menor riesgo de zonas mal compactadas Mejora de la durabilidad Acabados ms estticos Compensan la presencia de ridos poco idneos Prolongan el tiempo de puesta en obra

En el mercado se encuentran aditivos fluidificantes-reductores de agua de muy buen efecto con la prctica totalidad de los cementos. En muchas ocasiones se recurre al uso de aditivos de efecto combinado, en los que adems del efecto reductor de agua, se obtiene un efecto retardante, acelerante, oclusor de aire, etc. En todos los casos, cuando se disea un hormign o mortero, es aconsejable efectuar ensayos previos, para ajustar la composicin a las propiedades previstas, tanto en estado fresco como en estado endurecido.