Sunteți pe pagina 1din 289

marion zimmer bradley

sanctuarul
Traducere din limba englez LAURA BOCANCIOS

MARION ZIMMER BRADLEY (1930-1999), un fenomen al lite atu ii fanta!", e!te autoa ea #ele$ elo !e ii Avalon (% omane) &i Darkover ('e!te 30 (e omane)) A *n#e'ut !+ !# ie la 19 ani, a ,-n(ut ' ima 'o,e!ti e la .. (e ani, ia *n 19/0 a 'u$li#at ' imul oman, oimii din Narabedla. n 19%/ a te minat !tu(iile uni,e !ita e &i !-a mutat *n 1alifo nia) 2 imul ei #o'il, Da,i( B a(le", &i f atele ei, 2aul E(3in Zimme , !unt (e a!emenea auto i (e !#ien#e-fi#tion &i fanta!") B a(le" a e(itat enumita !e ie (e antolo4ii Sword and Sorceress (.1 (e ,olume), !# i!e (e auto i tine i &i ne#on!a# a5i) 6n 19%%, B a(le" a (e,enit #ofon(atoa e a 7o#iet+5ii 'ent u Ana# oni!m 1 eati,, ia *n anul .000 a ' imit 'o!t-mo tem ' emiul 8o l( 9anta!" 'ent u *nt ea4a a#ti,itate)

Mamei mele, Evel n !onklin "immer, care a #ndura$ scrierea aces$ei cr%i cea mai mare &ar$e a vie%ii mele de adul$. Dianei 'a(son, sora )i &rie$ena mea, care a ancora$ *erm aceas$ car$e #n $im& )i s&a%iu )i l+a aduga$ &e Taci$us dis$ribu%iei &ersona,elor.

NOTA AUTOAREI 1ei #a e #uno!# o'e a Norma a lui Bellini ,o e#unoa&te o i4inile a#e!tei i!to i!i i) 1a oma4iu a(u! lui Bellini, imnu ile (in #a'itolele #in#i &i (ou+:e#i &i (oi !unt a(a'tate (in li$ etul a#tului I, !#ena 1, ia #ele (in #a'itolul t ei:e#i, #elui (in a#tul II, !#ena .) Imnu ile (e(i#ate lunii (in #a'itolele &a'te!' e:e#e &i (ou+:e#i &i 'at u !unt ' eluate (in Carmina Gadelica, o #ole#5ie (e u4+#iuni t a(i5ionale (in 7#o5ia, a(unat+ la !f- &itul !e#olului al nou+!' e:e#elea (e #+t e Re,e en(ul Ale;an(e 1a mi#<ael)

PERSONAJE ISTORICE
= > fi4u + i!to i#+ () > mo t *nainte (e *n#e'e ea 'o,e!ti ii

ROMANI
?aiu! Ma#elliu! 7e,e u! 7ilu i#u! (numit ?aiu!, nume (at la na&te e, ?a3en), un t-n+ ofi5e , n+!#ut (int -o mam+ $ itani#+) ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u!, !enio (numit Ma#elliu!), tat+l lui ?aiu!, 2 efe#tu! 1a!t o um al #elei (e-a Doua Le4iuni A(iut i; la De,a, (in o (inul e#,e!t u Mo ua(<, (9emeie oman+ (in neamul 7ilu e!, mam+ a lui ?aiu!) Manliu!, me(i# la De,a 1a'ellu!, o (onan5a lui Ma#elliu! 2<ilo, !#la,ul 4 e# al lui ?aiu! @ale iu!, !e# eta al lui Ma#elliu! @ale ia (numit+ mai t- :iu 7ena a), ne'oata 'e Aum+tate $ iton+ a lui @ale iu! Ma tiu! Buliu! Li#iniu!, 2 o#u ato (ofi5e finan#ia ) al B itaniei Bulia Li#inia, fii#a lui 1<a i!, !luAitoa ea ei 4 ea#+ L"(ia, (+(a#+ a #o'iilo ei Li#iniu! 1o a;, ,e i&o ul 2 o#u ato ului la Roma Ma #ellu! 1lo(iu! Malleu!, !enato , ' ote#to ul lui ?aiu! Lu#iu! Domitiu! B utu!, 1oman(ant al Le4iunii CC @ale ia @i#t i;, (u'+ (e'la!a ea a#e!teia la De,a 2+ intele 2et o!, un mona< # e&tin 9la,iu! Ma# o &i Lon4u!, (oi le4iona i #a e *n#ea #+ !+ (e,a!te:e 7an#tua ul = (?aiu! Buliu! 1ae!a , DIuliu! #el :eifi#atE, #a e a *n#e'ut #u#e i ea B itaniei) = (7uetoniu! 2aulinu!, ?u,e nato al B itaniei *n 'e ioa(a e$eliunii lui Bou(i##a) = (@e!'a!ian, *m'+ at, %9-09 D)1)) = (Fuintu! 2etiliu! 1e eali!, ?u,e nato al B itaniei, 0l-G *)1)) = (7e;tu! Buliu! 9 ontinu!, ?u,e nato al B itaniei, 0G-0 *)1)) = ?naeu! Buliu! A4 i#ola, ?u,e nato al B itaniei, 0H-HG ()1) = ?aiu! 1o neliu! Ia#itu!, 4ine ele &i aAuto ul lui, un i!to i# = 7allu!tiu! Lu#ullu!, ?u,e nato al B itaniei (u'+ A4 i#ola = Iitu! 9la,iu! @e!'a!ianu!, *m'+ atul Iitu!, 09-H1 ()1) = Iitu! 9la,iu! Domitianu!, *m'+ atul Domitian, Hl-9% ()1) = Je enniu! 7ene#io, un !enato = 9la,iu! 1lemen!, un ,+ al lui Domitian

BRITONI
Ben(ei4i(, un ( ui( #a e lo#uie&te l-n4+ @e nemeton R<ei!, fii#a lui A (ano! &i !o5ia lui Ben(ei4i( Mai i, fii#a lo #ea mai ma e, !o5ia lui R<o( i @ an, t-n+ ul lo fiu Eilan, fii#a lo miAlo#ie 7ena a, fii#a lo #ea mai mi#+ ?a3en, fiul lui Eilan #u ?aiu! 1"n i#, fiul ,it e4 al lui Ben(ei4i( A (ano!, a <i-( ui( al B itaniei Die(a, fii#a lui mai mi#+ 1lotinu! Al$u! (1a a(a#), un $ iton omani:at ?3enna, fii#a lui Re( Rian, un t-l<a i lan(e: Ja( on, un $+ $at (in neamul 1o $ilo , tat+l lui @ale ia (numit+ mai t- :iu 7ena a) = (Bou(i##a, DRe4ina K#i4a&+E, e4in+ a I#eni, #on(u#+toa ea e,oltei (in anul %1)

= (1a a#ta#u!, un #on(u#+to al e$eliunii) = (1a timan(ua, Re4in+ a t i$ului B i4ante!, #a e l-a t +(at Romei 'e 1a a#ta#u!) = 1al4a#u!, #+'etenie #ale(onian+ #a e a #on(u! t i$u ile la Mon! ? au'iu!

OAMENI

AI

SANCTUARU

UI

L<iannon, 2 eotea!+ a O a#olului, Ma e 2 eotea!+ (in @e nemeton (7an#tua ul) Ju3, e!#o ta ei (Jel,e, Ma e 2 eotea!+ *nainte (e L<iannon) 1aillean, o ' eotea!+ *n ,- !t+ #a e o a!i!t+ 'e L<iannon Lati!, t+m+(uitoa ea 1elimon, in!t u#to al itualu ilo Eili(< &i Miell"n, ' ietenele lui Eilan Ianai! &i R<ian, int a5i *n @e nemeton (u'+ #e Eilan a (e,enit Ma e 2 eotea!+ Anni!, o $+t -n+ !u (+ #a e o !luAe&te 'e Eilan 'e 'e ioa(a !a #inii Lia, (oi#+ a fiului lui Eilan, ?a3en

!EIT"#I
Iana u!, :eul $ itani# al tunetului, e#<i,alat #u Bu'ite 1el 7t +'un4+to (!au 1el 6n#o no at), :eu a <eti'al al animalelo &i '+(u ilo , #u multe ,a ia5ii lo#ale Don, mam+ miti#+ a :eilo &i, ' in e;t a'ola e, 'o'o ul $ itani# 1at<u$o(,a, Doamn+ a 1o $ilo , o :ei5+ a +:$oiului, !imila + #u Mo i4an A ian< o(, Doamn+ a Ro5ii (e A 4int, :ei5a fe#ioa elo , a!o#iat+ #u ma4ia, !e;ul &i luna 1e e!, :ei5a oman+ a 4 -ului &i a e#oltei @enu!, :ei5a oman+ a iu$i ii Ma !, :eul oman al +:$oiului Bona Dea, Zei5a #ea $un+ @e!ta, :ei5+ a fo#ului !a# u al Romei, !luAit+ (e fe#ioa e Mit< a!, un :eu-e ou 'e !an, ,ene at (e !ol(a5i Bu'ite , e4ele :eilo Buno, e4ina :eilo , 'at oana #+!+to iei I!i!, o :ei5+ e4i'tean+, ,ene at+ la Roma #a ' ote#toa e a #ome 5ului 'e ma e
OCURI

-ri$ania Su&erioar . Anglia de Sud Mona L In!ula An4le!e" 7e4ontium L un fo t l-n4+ 1ae na ,on @e nemeton (1 -n4ul #el mai !a# u) L 7an#tua ul Dealul 9e#ioa elo L 1a!telul 9e#ioa elo , Bi#Me ton De,a L 1<e!te ?le,um L ?lou#e!te @i o#onium 1o no,iia um L 8 o;ete @enta 7ilu um L 1ae 3ent I!#a 7ilu um L 1ae leon ANuae 7uli! L Baie Io L ?la!ton$u " Oa a @e ii L 7ome !et I!#a Dumnonio um L E;ete Lin(um L Lin#oln Lon(inium L Lon( a -ri$ania /n*erioar . Anglia de Nord E$u a#um L Yo M Lu4u,alium L 1a li!le

!aledonia . Sco%ia Bo(ot ia E!tua " L 9i t< of 9o t< 9i t< of t<e Ia,a L R-ul Ia" 7a$ ina 9i t< L 7ol3a" I imontium L Ne3!tea( 2innata 1a!t a L In#<tut<il Mon! ? au'iu! L am'la!a e in#e t+, 'oate l-n4+ In,e ne!!

0ibernia . /rlanda Iemai L Ia a D uim 1lia(< L Pil(a e 1ermania /n*erioar . regiunea su&erioar a 1ermaniei de 2es$ !olonia Agri&&ensis . !ologne T3e 43enus . 4inul

PRO O$ 5n v6n$ &u$ernic biciuia $or%ele, $rans*orm6ndu+le #n )iruri dogori$oare. 7 lumin amenin%$oare s$rlucea &e luciul #n$uneca$ al a&elor s$r6m$orii )i &e scu$urile legionarilor ce a)$e&$au &e %rmul cellal$. !u&rins de mirosul ne&lcu$ al *umului )i al aburului ce se ridica din mare, &reo$easa $u)i )i ascul$ zngni$ul ce rzb$ea, ca un ecou, dins&re $abra la$in, &es$e a&e, #n $im& ce comandan$ul roman %inea un discurs oamenilor si. n re&lic, druizii #nce&ur s c6n$e, invoc6nd m6nia cerurilor )i $une$e cu$remurar aerul. 1lasuri de *emei se ridicar #n$r+un s$rig$ ascu%i$, amenin%$or, care #i s$rb$ur $ru&ul ca un *ior de g3ea% . sau &oa$e era $eam. Se legna, al$uri de celelal$e &reo$ese, cu bra%ele ridica$e #n im&reca%ie, cu ve)min$ele #n$uneca$e *lu$ur6nd asemeni unor ari&i de vul$uri. Dar romanii urlau )i ei, iar acum &rimul r6nd se n&us$i #n a&. 0ar&a druid a rzboiului $remur de o muzic #ns&im6n$$oare8 rgu)ise de a$6$a %i&a$, #ns inamicul con$inua s #nain$eze. 'rimul solda$ #nve)m6n$a$ #n man$ie ro)ie &use &iciorul &e %rmul /nsulei S*in$e, dar zeii nu l+au lovi$. !6n$ecul deveni acum )ovi$or. 5n &reo$ o #m&inse &e &reo$eas #n s&a$ele lui, #n $im& ce o%elul armei romane oglindi lumina $or%ei8 sabia czu )i roba #n$uneca$ *u #m&ro)ca$ de s6nge. 4i$mul incan$a%iei se &ierdu. Se mai auzeau acum doar s$rig$e, iar ea *ugi, #ndre&$6ndu+se c$re co&aci. n urma ei, druizii erau secera%i de romani, ca gr6ul. 'rea re&ede is&rvir, iar )uvoiul ro)u #nain$a nvalnic. 'reo$easa se #m&le$ici &rin$re co&aci, cu$6nd cercurile sacre. Deasu&ra !asei 9emeilor, o s$rlucire &or$ocalie cu&rinse cerul. 'u%in mai #ncolo se #n$rezreau &ie$rele, dar #n urma ei se auzeau s$rig$e. !6nd a,unse la bol$ se #n$oarse )i se li&i de &ia$ra cen$ral a al$arului. Acum, cu siguran%, o vor ucide: 7 invoc &e "ei% )i se #ndre&$, a)$e&$6nd lovi$ura. Dar nu arme de o%el aveau de g6nd s *oloseasc #m&o$riva ei. Se zb$u, #n $im& ce m6ini &u$ernice o #n3%ar, s*6)iindu+i ve)min$ele. 7 #m&inser ,os, &e &ia$r )i &e urm &rimul brba$ o a$ac. Nu era cale de sc&are8 &u$ea s a&eleze doar la )$iin%ele sacre &en$ru a+)i aba$e min$ea de la aces$ $ru&, &6n ce ei vor $ermina. Dar, #n $im& ce s$area de lucidi$a$e #)i lua zborul, ea s$rig; <Doamn a !orbilor, rzbun+m= 4zbunare=> DR+:$una eQE 2 o' iile mele #u,inte m+ t e:i + &i m-am i(i#at *n #a'ul oa!elo , ' i,in( *n 4ol) 1a *ntot(eauna, mi-au t e$uit #-te,a momente #a !+-mi (au !eama #+ fu!e!e (oa un ,i! &i ni#i m+#a al meu, #+#i e am (oa un #o'il #-n( le4iunile au u#i! ' eo5ii &i au ,iolat femeile (e 'e In!ula 7f-nt+R o fii#+ ne(o it+, numit+ 1aillean, aflat+ la a(+'o!t *n Ji$e nia, (in#olo (e ma e) Da , (e #-n( am au:it a#ea 'o,e!te 'ent u *nt-ia (at+, #u -n( (u'+ #e 2 eotea!a O a#olului m-a a(u! 'e a#e!te melea4u i, !'i itele a#elo femei m-au $-ntuit) D a'e ia (e la u&a mea flutu + &i una (int e fe#ioa ele #a e m+ !luAea ' i,i *n+unt u) S Doamna mea, te !im5i $ineT 2ot !+ te aAut !+ te *m-$ a#iT E , emea !+ (+m $ine5e +!+ itului) Am *n#u,iin5at, !im5in( #um !u(oa ea e#e !e u!u#+ 'e f untea mea,

(-n(u-i 'e mi!iunea !+ m+ aAute !+ m+ *m$ a# #u o o#<ie #u at+ &i !+-mi a anAe: 'o(oa$ele (e 6nalt+ 2 eotea!+ 'e 'ie't &i 'e f unte) Am u mat-o a'oi afa +, 'e # ea!ta unei alte in!ule 'e #a e oamenii o numeau Ma ea @e ii, o mo,il+ ,e (e #e !e i(i#a!e (in *n4em+na ea (int e mla&tin+ &i '+&une) De Ao!, !e au:ea #-nte#ul fe#ioa elo #a e ,e4<eau f-nt-na !a# + &i, (e (in#olo (e a#ea!ta, !t +$+tea !unetul #lo'otelo (in !'atele al$ului 4<im'e !f-nt) Nu au fo!t ei #ei (int-i oameni #a e au #+utat un !an#tua 'e a#ea!t+ in!ul+ (e la #a'+tul lumii, (in#olo (e m+ ile *n4u!te, (u'+ #um ' e!u'un #+ nu ,o fi ni#i ultimii) Mul5i ani !-au !#u ! (e #-n( a 'ie it In!ula 7f-nt+ &i, #u toate #+ *n ,i!u ile mele 4la!u i (in !t +$uni #ontinu+ !+ #ea + +:$una e, o *n5ele'#iune #u 4 eu (o$-n(it+ *mi !'une #+, at-ta , eme #-t ,e#<ea #unoa&te e nu e!te 'ie (ut+, o a!+ e!te *nt+ it+ ' in ame!te#ul !-n4elui) Da , '-n+ *n :iua (e a:i, nu am 4+!it nimi# $un la omani !au *n -n(uielile lo ) De a#eea, ni#i m+#a (e ( a4ul lui Eilan, #a e mi-a fo!t mai !#um'+ (e#-t o fii#+, nu am 'utut a,ea ni#io(at+ *n# e(e e *n , eun oman, ni#i m+#a *n ?aiu!, 'e #a e ea l-a iu$it) 6n!+ ai#i nu !untem tul$u a5i *n ni#i un fel (e t o'+itul !an(alelo 'la#ate #u o5el ale le4iona ilo 'e ( umu ile 'a,ate #u 'iat +, #+#i am a un#at un ,+l (e ne4u + &i mi!te #a e !+ *n(e'+ te:e lumea oman+ *n,e#inat+) A!t+:i, 'oate, le ,oi 'o,e!ti fe#ioa elo #um am aAun! noi ai#i, fiin(#+ (u'+ (i!t u4e ea 1a!ei 9emeilo (e 'e In!ula lui Mona &i '-n+ la *ntoa #e ea ' eote!elo 'e In!ula Me elo , femeile ( ui:ilo au lo#uit la @e nemeton, *n 7an#tua , ia a#ea 'o,e!te nu t e$uie uitat+) A#olo am *n,+5at Mi!te ele Zei5ei &i, la -n(ul meu, i le-am t an!mi! lui Eilan, fii#a lui R<ei!, #a e a (e,enit #ea mai *n!emnat+ Ma e 2 eotea!+ &i, a :i#e unii, #ea mai ma e t +(+toa e a 'o'o ului !+u (in #-te au fo!t) 6n!+ ' in Eilan, !-n4ele D a4onului &i al @ultu ului !-au unit #u !-n4ele *n5ele'5ilo &i, la #ea! (e +!# u#e, linia a#eea ,a ,eni *ntot(eauna *n aAuto ul B itaniei) 6n 'ie5e, oamenii ,o $e!# #+ Eilan a fo!t ,i#tima omanilo , (a eu &tiu a(e,+ ul) 7an#tua ul a '+!t at, la , emea lui, Mi!te ele, ia :eii nu ne #e !+ fim #u to5ii #u#e ito i !au *n5ele'5i, #i (oa !+ !luAim a(e,+ ul #e ne-a fo!t (at, '-n+ #-n( *l 'utem (a, la -n(ul no!t u, mai (e'a te) 2 eote!ele !e a(un+ *n Au ul meu, #-nt-n() 6mi i(i# m-inile &i, *n tim' #e !oa ele !t +$ate ' in ne4u i, $ine#u,-nte: '+m-ntul) % 7+4e5i (e lumin+ au ie +!+ eau ' int e #o'a#i, *n , eme #e !oa ele la a'u! !e ' +$u&ea (in#olo (e no i, (-n( #ontu (e au fie#+ ei f un:e ' oa!'+t !'+late) 2+ ul #elo (ou+ fete #a e *&i # oiau ( um (e-a lun4ul #+ + ii (in '+(u e !t +lu#ea (e a#eea&i 'ali(+ ,+'aie) Mai (e, eme 'loua!e) 2+(u ea (ea!+, ne#u +5at+, #a e a#o'e ea *n#+ o ma e 'a te a :onei (e mia:+:i a B itaniei, !e a&te nea ume(+ &i t+#ut+, ia #-te,a # en4i a'le#ate !#utu au *n#+ 'i#+tu i +:le5e, #a o $ine#u,-nta e (e-a lun4ul #+ + ii) Eilan t a!e a(-n#, *n 'ie't, ae ul ume(, 4 eu (e toate mi e!mele ,ii ale '+(u ii &i (ul#e ' e#um t+m-ia, (u'+ atmo!fe a 'lin+ (e fum (in #a!a tat+lui ei) 6n 7an#tua , i !e !'u!e!e, folo!eau ie $u i !a# e 'ent u 'u ifi#a ea ae ului) 7e *n( e't+, in!tin#ti,, #+ut-n( !+ '+&ea!#+ a!emeni ' eote!elo #e lo#uiau a#olo &i i(i#-n( #o&ul of an(ei, *n#e #+ !+ imite, #-t 'utea ea mai $ine, 4 a5ia lo le4+nat+) 2ent u o #li'+, a'oi, t u'ul ei !e mi&#+ *nt -un itm #e-i e a (eo'ot i,+ ne#uno!#ut &i totu&i 'e (e'lin fi e!#, (e 'a #+ a fi *n,+5at !+ fa#+ lu# ul a#e!ta *n , eun t e#ut *n(e'+ tat) 2 imi!e 'e mi!iunea !+ a(u#+ of an(ele la i:,o (oa (e #-n( i !e 'o ni!e

!-n4ele luna ) A&a #um #i#lul ei o f+#u!e femeie, *i !'u!e!e mama, tot a!tfel a'ele i:,o ului !a# u *n!emnau 'ent u '+m-nt fe tilitate) Da itualu ile 7an#tua ului !luAeau !'i itului a#e!teia, a(u#-n(-o 'e '+m-nt 'e Zei5a *n!+&i, atun#i #-n( e a lun+ 'lin+) 1u o noa'te *nainte, fu!e!e lun+ 'lin+ &i, *nainte #a mama !+ o #<eme *n+unt u, Eilan o ' i,i!e *n(elun4, #u' in!+ (e o emo5ie 'e #a e nu o 'utea (efini) 'oa$e c 'reo$easa 7racolului m va cere &e mine &en$ru "ei%, la srb$oarea -el$ane. n#<i:-n( o#<ii, Eilan *n#e #+ !+-&i *n#<i'uie ,e&mintele al$a!t e ale ' eote!ei, #u t ena !a #ea lun4+ &i ,+lul #e-i a(um$ ea #<i'ul *n mi!te ) S Eilan, #e fa#iT @o#ea Die(ei o a(u!e *na'oi la ealitate, !e *m'ie(i#+ (e +(+#ina unui #o'a# &i a' oa'e #+ !#+'+ #o&ul) R+m-i *n u m+ #a o ,it+ &#<ioa'+U 7e ,a *ntune#a *nainte !+ aAun4em *na'oi a#a!+, (a#+ nu i!' +,im e'e(e) Re,enin(u-&i, Eilan !e 4 +$i *n u ma #eleilalte fete, o&in( (e fu ie) 7e au:ea (eAa !u!u ul i:,o ului) 6n #li'a u m+toa e, #+ a ea *n#e'u !+ #o$oa e, ia ea o u m+ 'e Die(a #+t e (e!'i#+tu a (e un(e a'ele !e ' elin4eau ' int e (ou+ !t-n#i &i #+(eau *n ele&teu) 1-n(,a, (emult, oamenii a&e:a!e + *n Au ul lui 'iet eR (e-a lun4ul anilo , a'a le-a (omolit fo mele !'i alate) Da alunul (e # en4ile #+ uia *&i le4au oamenii 'an4li#ile (o in5elo e a t-n+ , u ma&ul multo #o'a#i #a e # e!#u!e + ai#i) 7e a&e:a + l-n4+ ele&teu &i *ntin!e + o '-n:+ 'ent u of an(e, ' +Aitu i (e!+,- &it ' e'a ate, o #a af+ #u mie( &i #-te,a mone(e (e a 4int) 6n (efiniti,, e a (oa un ele&teu mi#, un(e lo#uia :ei5a mi#+ a '+(u ii, nu unul (int e la#u ile !finte, un(e a mate *nt e4i !a# ifi#au #omo ile (o$-n(ite, (a , (e mul5i ani, femeile (in neamul ei *i a(u#eau of an(e *n fie#a e lun+, (u'+ 'e ioa(a lo (e #i#lu, 'ent u #a le4+tu a lo #u Zei5a !+ 'oat+ fi e*nnoit+) I emu -n( 'u5in *n ae ul e#e, fetele *&i !#oa!e + o#<iile &i !e a'le#a + 'e!te ele&teu) S I:,o !a# u, tu e&ti '-nte#ele Zei5ei) A&a #um a'ele tale !unt lea4+nul ,ie5ii noi, tot a!tfel !+ 'ot eu 'u ta *n lume ,ia5+ nou+Q Eilan lu+ a'+ *n #+u&ul 'almelo &i o l+!+ !+ i !e ' elin4+ 'e!te '-nte#e &i 'e!te #oa'!e) S I:,o !a# u, a'ele tale !unt la'tele Zei5ei) A&a #um < +ne&ti tu lumea, tot a&a fie #a eu !+ *i < +ne!# 'e #ei 'e #a e-i iu$e!#Q La atin4e ea a'ei e#i, !im5i fu ni#+tu i 'e !f- #u i) S I:,o !a# u, tu e&ti !'i itul Zei5ei) A&a #um a'ele tale 5-&ne!# ,e&ni# (in a(-n#u i, (+-mi 'ute ea (e a e*nnoi lumeaQ I emu +, *n tim' #e a'a *i !'+la f untea) Eilan *&i 'i oni ' i,i ea 'e lu#iul um$ it al a'ei, &i ,+:u #um, atun#i #-n( ,alu ile !e 'otoli + (in nou, o 'ali(+ '-l'-i e a ima4inii ei o4lin(ite ' in!e #ontu ) Da , *n tim' #e ' i,ea 5int+ *n a(-n#ul a'ei, #<i'ul o4lin(it #e o ' i,ea (e a#olo !e !#<im$+) @+:u o femeie mai *n ,- !t+, #u 'ielea *n#+ &i mai 'ali(+ &i #u $u#le *ntune#ate *n #a e !#-nteiau, #a ni&te ,+'+i, &u,i5e o&#ate, (e&i o#<ii e au a#eia&i) S EilanU La ,o#ea Die(ei, Eilan #li'i, ia #<i'ul #e o ' i,ea (in a'+ e a ia +&i al ei) @e i&oa a ei t emu a &i, (int -o (at+, Eilan !im5i &i ea f i4ul) 6&i t a!e + *n 4 a$+ 'e ele ,e&mintele) 2e u m+, Die(a lu+ #o&ul #u ' +Aitu i &i ,o#ea ei !e i(i#+, 'ute ni#+ &i #la +, *n #-nte#) A sacrului izvor Doamn %i aduc %ie o*rand

'en$ru via%, noroc )i dragos$e m rog 'rime)$e, azi, "ei%, aces$e daruri dre&$ zlog. 6n 7an#tua , 4-n(i Eilan, a#e!t #-nte# a fi #-ntat (e un #o (e ' eote!e) ?la!ul ei, !u$5i e &i u&o t emu at, !e #onto'i #u al Die(ei, *nt -o a monie neo$i&nuit (e 'l+#ut+) -inecuv6n$eaz &durea )i c6m&ul !a s ne dea bel)ug &m6n$ul Sn$o)i *ie oameni )i vi$e, /ar su*le$ul )i $ru&ul *ie+le &zi$e= Eilan tu n+ *n a'+ mie( (in !ti#l+, *n tim' #e Die(a f+ -mi5+ ' +Aitu ile &i le *m' +&tie *n ele&teu) 1u entul le *n(e'+ t+, otin(u-le &i, 'ent u o #li'+, lui Eilan i !e '+ u #+ !u!u ul i:,o ului (e,eni!e mai 'ute ni#) 1ele (ou+ fete !e a'le#a + (ea!u' a a'ei, l+!-n( !+ #a(+ mone(ele 'e #a e le a(u!e!e +) 1-n( un(ui ea a'ei !e lini&ti, Eilan :+ i #ele (ou+ #<i'u i ale lo , at-t (e a!em+n+toa e, o4lin(ite al+tu i) 6n5e'eni, (e team+ #+ ,a a'+ ea (in nou fa5a !t +in+ (e a#olo, (a , (e (ata a#ea!ta, 'e m+!u + #e ' i,i ea i !e *ntune#a, ,e(ea (oa #<i'ul ei, #u o#<ii #e !t +lu#eau *n a'+ a!emeni !telelo 'e ma ea *nne4u at+ a #e ului) Doamn, e)$i s&iri$ul ele)$eului? !e vrei de la mine? #n$reb inima ei. i i se &ru
c aude un rs&uns;

2ia%a mea curge &rin $oa$e a&ele, a)a cum curge &rin venele $ale. Eu sun$ 46ul Tim&ului )i Marea S&a%iului. Ai *os$ a mea &rin mul$e vie%i. Adsar$3a, *iica mea, c6nd #%i vei #m&lini legmin$ele *cu$e Mie? 2e u m+, i !e '+ u #+ (in o#<ii Doamnei !t +ful4e + o !t +lu#i e #a e *i ilumin+ !ufletul, !au 'oate e a lumina !oa elui #+#i, atun#i #-n( *&i e,eni, #li'ea (e li#+ ul a:elo #e +:$+teau ' int e #o'a#i) S EilanU !'u!e Die(a, #u tonul uneia #a e *&i e'eta #<ema ea 'ent u a (oua oa +) 1e e #u tine a!t+:iT S Die(aU e;#lam+ Eilan) Nu ai ,+:ut-o 'e EaT Nu ai ,+:ut-o 'e Doamna, *n ele&teuT Die(a #l+tin+ (in #a') S @o $e&ti #a una (int e a#ele !finte !t i#ate #a e $+lm+Ae!# (e!' e ,i:iuniU S 1um 'o5i ,o $i a&aT E&ti fii#a a <i-( ui(ului, *n 7an#tua ai a,ea ' ileAul !+ fii in!t uit+ #a $a (U Die(a !e *n# unt+) S O femeie $a (T A (ano! nu a 'e mite a!ta ni#io(at+ &i ni#i eu nu a& , ea !+-mi 'et e# ,ia5a *n mieun+tu ile unui #- ( (e femei) Mai $ine m-a& al+tu a 1o $ilo , *m' eun+ #u f atele t+u ,it e4, 1"n i# &i a& lu'ta *m'ot i,a RomeiU S 7!tU Eilan ' i,i (e Au *m' eAu , (e 'a #+ a $o ii a fi a,ut u e#<i) Nu ai alt#e,a mai $un (e f+#ut (e#-t !+ ,o $e&ti (e!' e a!ta, #<ia &i ai#iT 6n 'lu!, nu !+ te lu'5i , ei tu l-n4+ 1"n i#, #i !+ te #ul#i L am ,+:ut eu #um te ui5i la elU Eilan :-m$i #u 4u a '-n+ la u e#<i) A#um Die(a o&ea) S Nu &tii nimi# (e!' e a!taU e;#lam+ ea) Da ,a ,eni &i , emea ta &i, #-n( o !+ te *nne$une&ti (u'+ , eun $+ $at, ,a fi -n(ul meu !+ -() 6n#e'u !+ *m'+tu ea!#+ '-n:a) S Nu ,oi fa#e a!ta ni#io(at+, !'u!e Eilan) @ eau !+ o !luAe!# 'e Zei5+) Vi, a'oi, 'ent u o #li'+, ' i,i ea i !e *ntune#+ &i i !e '+ u #+ !u!u ul a'ei

(e,ine mai 'ute ni#, (e 'a #+ Doamna a fi au:it) 2e u m+, Die(a *i ,- * #o&ul *n m-ini) S 7+ me 4em a#a!+) 2o ni *n !u!, 'e #+ a e) Da Eilan &o,+i, #+#i i !e '+ u #+ !e au:ea &i alt#e,a *n afa + (e !unetul i:,o ului) S A&tea't+U Nu au:i a!taT De (in#olo (e ,e#<ea #u !+ 'ent u ,ie i) Die(a !e o' i, *nto #-n(u-&i #a'ul &i au:i + (in nou #e,a, mai !la$ (e (ata a#ea!ta, #a un animal *n !ufe in5+) S 1el mai $ine a fi !+ me 4em !+ ,e(em, !'u!e ea, *n #ele (in u m+, (e&i ,om *nt- :ia a#a!+ (in #au:a a!ta) Da (a#+ a #+:ut un animal a#olo, ,a t e$ui !+ ,in+ oamenii &i !+-i u&u e:e !ufe in5a) B+iatul :+#ea :( o$it &i !-n4e -n( 'e fun(ul #a'#anei 'ent u ,ie i, #u !'e an5ele (e a fi !al,at 'ie in( o (at+ #u lumina #e !#+(ea) ? oa'a *n #a e #+:u!e e a *ntune#oa!+ &i mu (a +, mi o!in( (e $+le4a ul animalelo #e fu!e!e + ' in!e #-n(,a ai#i, *n #a'#an+) 2e fun(ul &i 'e ma 4inile 4 o'ii e au a&e:a5i 5+ u&i a!#u5i5i &i unul (int e a#e&tia *i !t +'un!e!e um+ ul L nu e a o an+ 'e i#uloa!+, !o#oti!e el, ni#i m+#a *n#+ (eo!e$it (e (u e oa!+, #+#i $ a5ul *i e a *n#+ amo 5it (e fo 5a #+:+tu ii) Iotu&i, a&a ne*n!emnat+ #um e a, ana a fi 'utut !+ *l omoa e) Nu #+ !-a fi temut (e moa teR ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u! 7ilu i#u! a,ea nou+!' e:e#e ani &i *&i f+#u!e Au +mintele *n fa5a *m'+ atului Iitu!, #a ofi5e oman) Lu'ta!e *n ' ima !a $+t+lie *nainte !+ i !e a!' ea!#+ $a $a 'e fa5+) Da !+ moa + (in #au:+ #+ !-a *m'ie(i#at, #+:-n( *nt -o #a'#an+, #a o ia'+ n+ oa(+, a!ta *l *nfu ia) A fo!t 4 e&eala lui, !e 4-n(i #u am+ +#iune ?aiu!) Da#+ a fi a!#ultat (e 1lotinu! Al$u!, a#um !-a fi *n#+l:it l-n4+ un fo#, $-n( $e ea (in Oa a (e Mia:+:i &i fli t-n( #u fii#a 4a:(ei !ale, ?3enna L #a e l+!a!e (eo'a te #+ile #a!te ale $ itonilo (in e4iunea (e miAlo# &i a(o'ta!e manie ele &i 'u t+ ile mai *n( +:ne5e ale fetelo (in o a&ele omane, ' e#um Lon(inium, la fel (e u&o ' e#um tat+l ei a(o'ta!e lim$a latin+ &i to4a oman+) Vi totu&i fu!e!e t imi! *n a#ea!t+ e;'e(i5ie 'ent u #+ &tia (iale#tele $ itani#e, *&i amintea ?aiu! a#um L &i 4u a i !e #u $+ amenin5+to ) Mai ,- !tni#ul 7e,e u!, tat+l !+u, 2 efe#tu! 1a!t o um al #elei (e-a Doua Le4iuni A(iut i; la De,a !e #+!+to i!e #u fata #u '+ ul ne4 u a unei #+'etenii a t i$ului 7ilu e!, *n 'e ioa(a (e *n#e'ut a #u#e i ii, #-n( Roma !'e a *n#+ !+ #-&ti4e t i$u ile ' in alian5+) ?aiu! le ,o $i!e (iale#tele *nainte (e a 'utea !+ o!tea!#+ 'elti# un #u,-nt *n lim$a latin+) 9u!e!e o , eme, (e!i4u , #-n( un ofi5e al unei le4iuni im'e iale !ta5ionate *n fo tul (e la De,a nu !-a fi (e anAat !+-&i fo mule:e 'o un#ile *n lim$a 5+ ii #u#e ite) 1<ia &i a#um, 9la,iu! Rufu!, t i$un al #elei (e-a (oua #o<o te, nu 5inea !eama (e a!emenea ama$ilit+5i) Da Ma#elliu! 7e,e u! !enio , 2 efe#tu! 1a!t o um, *i e a !u$o (onat (oa lui A4 i#ola, ?u,e nato al 2 o,in#iei B itaniei &i e a e!'on!a$ilitatea lui Ma#elliu! 7e,e u! !+ men5in+ 'a#ea &i a monia *nt e oamenii 2 o,in#iei &i le4iunea #a e i-a o#u'at, i-a '+:it &i i-a 4u,e nat) 6n#+ lin4-n(u-&i +nile, o 4ene a5ie (u'+ #e Re4ina K#i4a&+ Bou(i##a a 'u! la #ale e$eliunea ei :a(a ni#+ L &i a fo!t a' i4 'e(e'!it+ (e le4iuni L oamenii B itaniei au fo!t (e!tul (e 'a&ni#i !u$ ta;ele &i $i u ile 4 ele im'u!e) Re# ut+ ile (e fo 5+ (e mun#+ le *n(u au #u mai 'u5in+ e!emna e, ia ai#i, la ma 4inea Im'e iului, u a *n#+ mo#nea *n#et, *nt e5inut+ a$il (e #-5i,a mi#i #on(u#+to i &i (e nemul5umi ile oamenilo ) 6n a#e!t fo#a (e ' o$leme, 9la,iu! Rufu! t imitea un (eta&ament (e le4iona i !+ !u' a,e4<e:e e# uta ea $+ $a5ilo #a e e au 'u&i la mun#+ *n minele im'e iale (e 'lum$ (e 'e (ealu i) 2oliti#a im'e ial+ nu 'e mitea #a un t-n+ ofi5e !+ fie *n#o 'o at *nt -o

le4iune un(e tat+l !+u (e5inea un ol at-t (e im'o tant ' e#um #el (e ' efe#t) A&a(a , ?aiu! (e5inea a#um 'o!tul (e t i$un milita *n le4iunea @ale ia @i#t i;, la ?le,um &i, *n #iu(a !-n4elui !+u 'e Aum+tate $ itani#, *n(u a!e, *n#+ (in #o'il+ ie, !e,e a (i!#i'lin+ im'u!+ unui fiu (e !ol(at oman) Mai ,- !tni#ul Ma#elliu! nu #+uta!e, '-n+ a#um, ni#i un fel (e fa,o u i 'ent u uni#ul !+u fiu) 6n!+ ?aiu! fu!e!e +nit u&o la 'i#io , *n tim'ul unei am$u!#a(e la f ontie +, *nainte (e a-&i e,eni #u totul, o fe$ + *l t imi!e!e a#a!+, la De,a, #u 'e mi!iunea (e a !ta a#olo *n #on,ale!#en5+, *nainte (e a !e *ntoa #e la 'o!tul !+u) Re!ta$ilit, nu-&i 4+!ea lo#ul *n #a!a tat+lui !+u, ia &an!a (e a me 4e #u e# u5ii la mine nu *i '+ u!e alt#e,a (e#-t o ,a#an5+ 'l+#ut+) 1+l+to ia a (e#u ! *n ma e m+!u + f+ + e,enimente) Du'+ #e e# u5ii 'o!omo -5i au fo!t t imi&i, ?aiu!, #u *n#+ (ou+ !+'t+m-ni (in 'e mi!ie *n fa5+, a##e'ta!e in,ita5ia lui 1lotinu! Al$u!, !e#on(at (e ' i,i ile *n( +:ne5e ale fii#ei !ale, !+ +m-n+ !+ !e $u#u e (e #-te,a :ile (e ,-n+toa e) Lui 1lotinu!, #a e e a &i el a(e't al ,-n+to ii L ?aiu! &tia a!ta L *i 'l+#u!e 4-n(ul (e a-i ofe i o!'italitate fiului unui ofi#ial oman) ?aiu! a i(i#at (in ume i, !-a !im5it $ine la ,-n+toa e, #a e a fo!t e;#elent+ &i i-a !'u! fii#ei lui 1lotinu! o 4 +ma(+ (e min#iuni 'l+#ute, #eea #e a fo!t, (e a!emenea, e;#elent) 1<ia #u o :i *nainte u#i!e!e un #e $, to#mai *n a#e!te '+(u i, (o,e(in(u-&i m+ie!t ia, #a a(e't al !uli5elo u&oa e, a!emenea $ itonilo #u a mele lo , *n!+ a#umQ 6ntin! *n mu (+ ia #a'#anei, ?aiu! !lo$o:i!e o#+ i (i!'e ate a!u' a !#la,ului !'e io! #a e !e ofe i!e !+-i a ate o !#u t+tu + (e la #a!a lui 1lotinu! la ( umul oman, #a e (u#ea (i e#t, !au #el 'u5in a&a !'u!e!e el, la De,a) Ble!tema ' o' ia lui ' o!tie (e a-l l+!a 'e n+ o( !+ #on(u#+ &a eta, ie'u ele !au #e-o fi fo!t, #a e 5-&ni!e *n fa5a lui &i !'e ia!e #aii, animalele ' o!t ant enate &i 'e ne$unul #a e le 4oni!e &i momentul (e neaten5ie *n #a e *&i 'ie (u!e e#<ili$ ul &i fu!e!e a:,- lit, 'e Aum+tate ame5it, la '+m-nt) N+u#it, (a, (a (a#+ nu a fi fo!t 'e Aum+tate *nne$unit (in #au:a #+:+tu ii, a fi a,ut (e!tul+ minte !+ +m-n+ a#olo un(e #+:u!e) 1<ia &i un n+t+ +u #a ,i:itiul a fi t e$uit !+ e#a'ete, mai (e, eme !au mai t- :iu, #ont olul a!u' a #ailo lui &i !+ !e *ntoa #+ (u'+ el) Mai mult *n#+, *&i $le!tema!e ' o' ia ' o!tie (e a *n#e #a !+-&i # oia!#+ ( um ' in '+(u e &i (e a !e a$ate (e la #+ a e) I e$uie #+ +t+#i!e #ale lun4+) 2 o$a$il #+ fu!e!e *n#+ ame5it (e la ' ima #+:+tu +, *n!+ *&i amintea, #u (u e oa!+ #la itate, alune#a ea $ u!#+, mi&#a ea lune#oa!+ a f un:elo &i a # en4ilo *n tim' #e #a'#ana #e(a!e &i, 'e u m+, #+:+tu a #e i-a ,- -t 5e'u&a ' in $ a5 #u o fo 5+ #a e l-a a(u! *n !ta e (e in#on&tien5+ 'ent u #-te,a momente) Du'+-amia:a e a 'e !f- &ite, *nainte #a el !+-&i fi e,enit !ufi#ient #a !+-&i in,enta ie:e +nile) O a (oua 5e'u&+ *i !f-&ia!e 4am$a 'i#io ului, (e!#<i:-n(u-i ,e#<ea an+R nu e a #e,a 4 a,, *n!+ *&i lo,i!e 4le:na at-t (e ta e *n#-t !e umfla!e, aAun4-n( (e (imen!iunea #oa'!ei luiR e a u't+, !au #el 'u5in a&a '+ ea) Ieaf+ , ?aiu! e a a4il #a o 'i!i#+ &i a fi ie&it afa + *n #-te,a #li'e, *n!+ a#um e a ' ea !l+$it &i ame5it #a !+ !e mi&te) Vtia #+, (a#+ nu ,a !-n4e a '-n+ #e ,a mu i *nainte (e #+(e ea no'5ii, mi o!ul !-n4elui ,a at a4e #u !i4u an5+ animalele !+l$ati#e, ia a#e!tea *l ,o (e,o a) 6n#e #+ !+ !t+,ilea!#+ aminti ea 'o,e&tilo (oi#ii !ale, (e!' e #ele mai ele lu# u i 'e #a e mi o!ul le 'oate a(u#e) R+#oa ea ume(+ i !e infilt a *n tot #o 'ulR !t i4a!e (in to5i + un#<ii, '-n+ +4u&i!e) A#um, (a#+ ,a t e$ui !+ moa +, o ,a fa#e #u (emnitate oman+) 6&i a#o'e i fa5a #u un fal( al mantiei !ale *m$i$ate (e !-n4e, 'e u m+, #u inima $+t-n(u-i !+l$ati#, !e t a!e *n !u!, #+#i au:i!e ,o#i)

?aiu! *&i a(un+ toate 'ute ile #a e *l '+ +!eau, *nt -un !t i4+t L Aum+tate 5i'+t, Aum+tate ,aietR !e u&in+ (e !unetul inuman, ime(iat (u'+ #e a#e!ta *i '+ +!i 4-tleAul &i !e !t +(ui !+ *i a(au4e o not+ (e u4+minte mai uman+, (a f+ + !o 5i (e i:$-n(+) 7e a4+5+ (e unul (int e 5+ u&i, *n!+ eu&i (oa !+ !e i(i#e *n 4enun#<i &i !+ !e !' iAine (e 'e etele mu (a ) 2ent u o #li'+, fu o $it (e o ultim+ a:+ (e !oa e) 1li'i &i :+ i #a'ul unei fete, *n#onAu at (e lumina (e (ea!u' a) S Ma e Mam+, !t i4+ ea #u ,o#e lim'e(e) 1um, 'ent u numele o i#+ ui :eu, ai eu&it !+ #a:i ai#iT Nu ai ,+:ut !emnele (e a,e ti:a e 'e #a e le-au 'u! 'e #o'a#iT ?aiu! nu eu&i !+ !#oat+ ni#i o ,o $+R t-n+ a i !e a( e!a!e *nt -un (iale#t (eo!e$it (e 'u , #a e nu *i e a #u totul familia ) De!i4u , ai#i t e$uie !+ fie oameni (in t i$ul O (o,i#i) A,u ne,oie (e un moment (e 4-n(i e, !+ t an!'un+ ,o $ele fetei *n i(iomul 7ilu e! al mamei lui) 6nainte (e a 'utea +!'un(e, o alt+ ,o#e feminin+, (e (ata a#ea!ta mai 'lin+ &i #um,a mai 'ute ni#+, e;#lam+W S Ioanto, a t e$ui !+-l l+!+m a#olo, #a momeal+ 'ent u lu'iU Kn alt #<i' *&i f+#u a'a i5ia *n !'atele #elui (int-i, at-t (e a!em+n+to #u a#e!ta *n#-t, 'ent u o #li'+, el !e *nt e$+ (a#+ ,e(e ea *i Aoa#+ fe!te) S Oine, ' in(e-m+ (e m-n+ &i # e( #+ am-n(ou+ te ,om 'utea !#oate afa +, !'u!e ea) Eilan, aAut+-m+U O m-n+ (e femeie, !u$5i e &i al$+, !e *ntin!e *n Ao!, #+t e el) ?aiu! *&i i(i#+ m-na 'e #a e o 'utea folo!i, (a nu o 'utu *n#<i(e) S 1e e!teT E&ti +nitT *nt e$+ fata mai $l-n() 6nainte #a ?aiu! !+ 'oat+ +!'un(e, #ealalt+ L ?aiu! nu 'utea (i!tin4e, (e#-t #+ e a t-n+ + L !e a'le#+ !+ !e #on,in4+) S O, ,+( a#umQ Die(a, !-n4e ea:+U 9u4i &i a(u-l 'e 1"n i# !+-l !#oat+ (e ai#i) ?aiu! fu #u' in! (e o u&u a e at-t (e ma e *n#-t a' oa'e #+ *&i 'ie (u #uno&tin5a &i !e ' +$u&i *na'oi, !#-n#in( #-n( mi&#a ea *i :4u(ui +nile) S Nu ai ,oie !+ le&iniU ,eni 4la!ul lim'e(e (e (ea!u' a lui) La!+ #a ,o $ele mele !+ fie o funie #a e !+ te le4e (e ,ia5+, au:iT S Ie au(, &o'ti el) 1ontinu+ !+-mi ,o $e&ti) 2oate (in #au:a fa'tului #+ u ma !+ fie !al,at, ?aiu! *&i 'utu 'e mite !+ !imt+, *n!+ +nile *n#e'u + !+-l (oa + foa te +u) Au:ea ,o#ea fetei (ea!u' a lui, (e&i #u,intele nu mai a,eau *n5ele! 'ent u el) 7e un(uiau #a !u!u ul unui i:,o , 'u t-n(u-i mintea (in#olo (e (u e e) Lumea !e *ntune#+R numai atun#i #-n( ,+:u '-l'-i ea to 5elo ' int e #o'a#i, ?aiu! *&i (+(u !eama #+ lumina :ilei &i nu ,e(e ea lui fu!e!e #ea #a e *l *n&ela!e) 1<i'ul fetei (i!'+ u &i el o au:i !t i4-n(W S Iat+, un om e ' in! *n ,e#<ea #a'#an+ 'ent u ,ie i) S Ei, $ine, !#oate5i-l (e a#olo, +!'un!e o ,o#e mai 4 a,+) JmmQ ?aiu! !im5i mi&#a e (ea!u' a lui) 7e 'a e #+ ,om a,ea ne,oie (e o ta 4+) 1"n i#, mai $ine ai #o$o * a#olo &i ai ,e(ea) 6n #li'a u m+toa e, un t-n+ #o$o *, e!#ala(-n( ma 4inile #a'#anei) 6l ' i,i 'e ?aiu! &i *nt e$+ ama$ilW S La #e te 4-n(eaiT E ne,oie (e o a(e,+ at+ i!te5ime !+ #a:i a#olo, #-n( toat+ lumea (e ' in ' eaAm+ &tie, (e t ei:e#i (e aniU A(un-n(u-&i ultimele f+ -me (e m-n( ie, ?aiu! (+(u !+ !'un+ #+, (a#+ omul *l ,a !#oate afa +, ,a fi e#om'en!at #um !e #u,ine, 'e u m+ *i '+ u $ine #+ nu ,o $i!e) 2e m+!u + #e o#<ii i !e o$i&nuiau t e'tat #u lumina to 5elo , t-n+ ul oman *&i (+(u !eama #+ !al,ato ul !+u e a #am (e ,- !ta lui, nu mult 'e!te o't!' e:e#e ani, (a e a o namil+ (e om) 2+ ul $lon( *i #+(ea *n 'lete

on(ulate 'e ume i, ia fa5a, *n#+ !'-n+, a +ta at-t (e ,e!el+ &i (e !enin+ (e 'a #+ !al,a ea uno oameni 'e Aum+tate mo 5i f+#ea 'a te (in mun#a lui (e :i #u :i) 2u ta o tuni#+ (e '-n:+ *n #a ou i &i 'antaloni (e l-n+ f umo! ,o'!it+, ia mantia (in l-n+ #u $ o(e ii *i e a ' in!+ #u un a# (e au 'e #a e e a un #o $ !tili:at, 'i#tat #u email o&u) A#e!tea e au ,e&mintele unui om (int -o #a!+ no$il+, (a nu una (int e a#elea #a e &i-a ' imi #u $ a5ele (e!#<i!e #u#e ito ii &i a maimu5+ i manie ele Romei) ?aiu! !'u!e !im'lu, *n lim$a t i$u ilo W S 7unt !t +in ai#i, nu #uno!# !emnele ,oa!t e) S Ei, $ine, nu-5i f+ ' o$lemeR <ai !+ te !#oatem afa + &i 'e u m+ 'utem ,o $i (e!' e #um ai #+:ut) I-n+ ul *&i ,- * m-na 'e (u'+ miAlo#ul lui ?aiu!, !' iAinin(u-l 'e t-n+ ul oman #u at-ta u&u in5+ (e 'a #+ a fi fo!t un #o'il) S Am !+'at 4 oa'a a#eea 'ent u ,ie i, u &i &i omani, ema #+ el lini&tit) Ai a,ut (oa 4<inion #+ ai fo!t ' in! *n ea) 6&i i(i#+ ' i,i ea #+t e ma 4inea -'ei &i !'u!eW 1o$oa +-5i mantia, Die(aR ,a fi mai u&o (e#-t !+ 4+!im #e,a 'e 'o!t (e ta 4+) Mantia lui e toat+ 5ea'+n+ (in #au:a !-n4elui) 1-n( mantia fu #o$o -t+, $+iatul i-o ' in!e lui ?aiu! *n Au ul taliei &i a'oi, le4-n( #el+lalt #a'+t *n Au ul ' o' iului $ -u, *&i 'u!e 'i#io ul 'e #ea mai (e Ao! 5e'u&+ &i !'u!eW S Oi'+ (a#+ te (oa eR am t a! u &ii a&a, (a ei e au mo 5i &i nu !e 'uteau 'l-n4e) ?aiu! !t -n!e (in (in5i &i !e 5inu $ine, a' oa'e le&in-n( (e (u e e #-n( 4le:na umflat+ !e lo,i (e o +(+#in+ ie&it+ *n afa +) 1ine,a, (e !u!, !e a'le#+ &i *&i *ntin!e m-inile &i, *n !f- &it, eu&i !+ aAun4+ (in#olo (e ma 4ineR a'oi +ma!e o #li'+ a#olo, *ntin!, (oa e!'i -n(, *nainte (e a a,ea 'ute ea !+-&i (e!#<i(+ o#<ii) A!u' a lui e a a'le#at un om mai *n ,- !t+) 6n(e'+ t+ #u $l-n(e5e mantia mu (+ it+ &i '+tat+ (e !-n4e a lui ?aiu! &i fluie +) S I e$uie #+ te iu$e&te , eun :eu, !t +ineR mai li'!eau #-5i,a #entimet i &i 5+ u&ul a#ela 5i-a fi !t +'un! 'l+m-nii) 1"n i#, fetelo , ia uita5i-,+, #ontinu+ el) A#olo un(e um+ ul mai !-n4e ea:+, !-n4ele e!te ne4 u &i #u 4e *n#et, a&a #+ i !e *ntoa #e la inim+R (a#+ a ,eni (in!' e inim+, a fi o&u-(e!#<i! &i a 5-&ni #u 'ute e L &i ' o$a$il a fi !-n4e at '-n+ #e a fi mu it, *nainte #a noi !+-l 4+!im) B+iatul $lon( &i #ele (ou+ fete !e a'le#a +, unul (u'+ #el+lalt, !+ ,a(+) ?aiu! :+#ea t+#ut) O $+nuial+ *n4 o:itoa e *n#e'u !+ 'un+ !t+'-ni e 'e el) DeAa a$an(ona!e o i#e 4-n( (e a le !'une #ine e!te &i (e a le #e e !+-l (u#+ la #a!a lui 1lotinu! Al$u!, *n !#<im$ul unei e#om'en!e !u$!tan5iale) A#um &tia #+ numai ,e#<ea tuni#+ $ itani#+ 'e #a e o *m$ +#a!e (e (iminea5+ 'ent u ( um *l !al,a!e) E;'e ien5a me(i#al+ (e:in,olt+ a a#elui (i!#u ! *i !'unea #+ !e afla *n ' e:en5a unui ( ui() 2e u m+, #ine,a *l i(i#+ &i lumea !e *ntune#+ &i (i!'+ u) 1-n( ?aiu! !e t e:i, ,+:u lumina fo#ului &i #<i'ul unei fete, a'le#at a!u' a lui, ' i,in(u-l) 2ent u o #li'+, i !e '+ u #+ t +!+tu ile ei *noat+ *nt -o au + (o4o itoa e) E a t-n+ +, ia fa5a *i e a al$+, (a o#<ii a,eau o nuan5+ #iu(at+, *nt e #+' ui-(e!#<i! &i 4 i, *n(e'+ ta5i, !u$ 4ene 'ali(e) A,ea 4 o'i5e, (a t +!+tu ile fe5ei o f+#eau !+ 'a + mai matu + (e#-t e aR '+ ul fetei e a la fel (e (e!#<i! #a &i 4enele, a' oa'e #+ nu a,ea #uloa e (e#-t atun#i #-n( lumina fo#ului !e a&te nea o&ie 'e!te el) 6&i 'lim$+ o m-n+ 'e!te fa5a lui, ia el o !im5i e#eR *i !'+la fa5a #u a'+) O ' i,i, o , eme #e i !e '+ u *n(elun4at+, '-n+ #e #<i'ul ei i !e *nti'+ i 'ent u tot(eauna *n memo ie) A'oi #ine,a !'u!eW S AAun4e, Eilan, # e( #+ !-a t e:it, ia fata !e et a!e) EilanQ Mai au:i!e a#e!t nume) 9u!e!e *n , eun ,i!T E a *n#-nt+toa e)

?aiu! !e #<inui !+ ,a(+ &i *&i (+(u !eama #+ e a *ntin! 'e o la,i5+ :i(it+ *n 'e ete) 2 i,i (e Au *m' eAu , *n#e #-n( !+ *n5elea4+ un(e !e afla) 1"n i#, t-n+ ul #a e *l !#o!e!e (in #a'#an+ &i $+t -nul ( ui( al #+ ui nume nu *l &tia !t+teau l-n4+ el) 7e afla *nt -o #a!+ #i #ula + (in lemn, #on!t uit+ *n ,e#<iul !til #elti#, #u $- ne &lefuite #e #o$o au (in ,- ful *nalt *n!' e 'e e5ii Ao&i) Nu mai fu!e!e *nt -o a!tfel (e #a!+ (in #o'il+ ie, #-n( mama *l (u!e!e *n ,i:it+ la u(e) 2o(eaua e a a#o'e it+ #u un !t at 4 o! (e 'a'u +R 'e e5ii (in nuiele (e alun *m'letite e au # +'a5i &i a#o'e i5i #u a 4il+ ,+ uit+, ia 'e e5ii (e!'+ 5ito i (int e 'atu ile #u t+$lii e au &i ei f+#u5i (in nuiele) 6n lo# (e u&+, o #la'+ ma e (e 'iele a#o'e ea int a ea) 7e !im5ea foa te t-n+ *n a#e!t lo#, (e 'a #+ to5i anii (e *n,+5+tu + oman+ fu!e!e + &te &i) 6&i oti *n#et ' i,i ea *n Au ul #a!ei &i *na'oi la fat+) Ro#<ia ei e a (in '-n:+ $ un- o&#at+, ia *n m-ini 5inea un ,a! (e a am+R e a *nalt+, (a mai t-n+ + (e#-t # e:u!e, #u t u'ul *n#+ 'lat, #a al unui #o'il, !u$ fal(u ile o#<iei) Lumina #e ,enea (in!' e &emineul #ent al !t +lu#ea *n '+ ul ei $lon() Lumina fo#ului i-l a +t+ &i 'e $+ $atul mai *n ,- !t+, ( ui(ul) ?aiu! *&i mi&#+ 'u5in #a'ul &i *l ' i,i (in !'atele 4enelo ) D ui:ii e au oameni *n,+5a5i (in -n(ul $ itonilo , (a toat+ ,ia5a i !e !'u!e!e #+ e au fanati#i) 7+ !e afle *n #a!a unui ( ui( e a #a &i #um !-a t e:i *n ,i:uina unui lu', ia ?aiu! nu !e !fia !+ e#unoa!#+ fa'tul #+ *i e a f i#+) 1el 'u5in, atun#i #-n( *l au:i!e 'e $+t -n (i!#ut-n( #u #alm (e!' e #i #ula5ia !-n4elui L #e,a #e au:i!e (e la me(i#ul 4 e# al tat+lui !+u &i #a e e a o *n,+5+tu + a ' eo5ilo -,in(e#+to i (e #el mai *nalt an4 L a,u!e!e intui5ia !+-&i a!#un(+ i(entitatea oman+) Nu #+ a#e&ti oameni au f+#ut , eun !e# et (in #ine e au ei. Am s&a$ aceas$ groa& &en$ru vieri, ur)i )i romani, !'u!e!e t-n+ ul $+ $at, #<ia #u non&alan5+) A!ta a fi t e$uit !+-i !'un+ 'e (at+ #+ e a foa te (e'a te (e mi#ul #e # ' oteAat al (omina5iei omane) 1u toate a#e!tea, nu !e afla la mai mult (e o :i (e'+ ta e (e 'o!tul le4iunii (in De,aU Da , (a#+ e a *n m-inile (u&manului, #el 'u5in *l t atau #um !e #u,ine) @e&mintele 'e #a e fata le 'u ta e au $ine # oite, ,a!ul (e a am+ 'e #a e *l 5inea e a f umo! lu# at L f+ + *n(oial+ fu!e!e a(u! (in una (int e 'ie5ele (e la mia:+:i) At- nate *n $olu i, a (eau o'ai5e um'lute #u !euR 'atul 'e #a e e a *ntin! a,ea a&te nut (in '-n:+, !alteaua (e 'aie mi o!ea a ie $u i (ul#i) E a :+'u&eal+, (u'+ +#oa ea (in #a'#an+) A'oi, $+t -nul #a e #oo (ona!e !al,a ea lui !e a' o'ie &i !e a&e:+ l-n4+ el &i, 'ent u *nt-ia (at+, ?aiu! a,u ' ileAul !+-&i e;amine:e !al,ato ul) E a un $+ $at *nalt &i ,oini#, #u ume i !ufi#ient (e 'ute ni#i #a !+ (o$oa e un tau ) 9a5a *i e a ne#i:elat+, (e 'a #+ a fi fo!t 4 o!olan #io'lit+ (in 'iat +, ia o#<ii *i e au ,e :i-(e!#<i! &i e#i) 2+ ul *i e a ' e!+ at (in a$un(en5+ #u al$R ?aiu! !e 4-n(i #+ a,ea #am ,- !ta tat+lui !+u, *n Au (e #in#i:e#i (e ani) S Ai !#+'at #a ' in minune, tine e, !'u!e ( ui(ul) ?aiu! a,u !en:a5ia #+ e a o$i&nuit !+ mu&t uluia!#+) Data ,iitoa e, 5ine-5i o#<ii (e!#<i&i) M+ ,oi uita la um+ ul t+u *nt -o #li'+) Eilan L f+#u !emn fetei &i *i (+(u in(i#a5ii #u ,o#e !#+:ut+) 9ata !e *n(e'+ t+, ia ?aiu! *nt e$+W S 1ui *i (ato e: ,ia5a, Ono ateT Nu !e 4-n(i!e ni#io(at+ !+ a ate e!'e#t unui ( ui() ?aiu!, #a to5i #eilal5i, fu!e!e # e!#ut #u ,e#<ile 'o,e!ti ile (e 4 oa:+ ale lui 1ae!a (e!' e !a# ifi#iile umane &i #u 'o,e&tile (e!' e +:$oaiele (u!e 'ent u a e' ima #ultul ( ui(i# *n B itania &i *n ?alia) 6n , emu ile (e a#um, #ei #a e mai t +iau e au (e!tul (e $ine #ont ola5i (e e(i#tele omane, (a 'uteau !+ fa#+ tot at-tea ' o$leme #a

&i # e&tinii) Dife en5a e a #+, *n , eme #e # e&tinii !e e,oltau *n o a&e &i efu:au !+-l !l+,ea!#+ 'e *m'+ at, ( ui:ii 'uteau !+ in#ite la +:$oi !-n4e o! '-n+ &i 'o'oa ele #u#e ite) Iotu&i, #e,a la a#e!t om im'unea e!'e#t) S Numele meu e!te Ben(ei4i(, !'u!e ( ui(ul) Da nu *i 'u!e lui ?aiu! ni#i o *nt e$a e, ia t-n+ ul oman *&i aminti #+ *i au:i!e 'e #ei (in neamul mamei !ale !'un-n( #+, ' int e #el5i, oa!'etele e a *n#+ !a# u, #el 'u5in *n afa a te ito iilo omane) 1el mai ma e (u&man al unui om 'utea !+ #ea + m-n#a e &i a(+'o!t &i !+ 'le#e f+ + !+ fie *nt e$at nimi#, (a#+ (o ea) ?aiu! !e !im5i 'u5in mai *n la 4ul lui la 4-n(ul unei am-n+ iR a#e!ta e a un lo# un(e !-a 'utea !+ fie mai !i4u L &i mai *n5ele't L !+ #ea + 4+:(ui e #a oa!'ete (e#-t !+ o ' etin(+ #a ( e't al unui #u#e ito ) 9ata 'e nume Eilan int + (in nou *n al#o,, a(u#-n( un #uf+ mi# (in lemn (e !teAa , fe e#at #u o5el &i un #o n 'ent u $+ut) 7'u!e #u !fial+W S 7'e #+ e #el #a e t e$uie) Iat+l ei *n#u,iin5+ *n ' i'+, lu+ #uf+ ul &i *i f+#u !emn !+-i (ea lui ?aiu! #o nul) A#e!ta !e *ntin!e (u'+ el &i #on!tat+ #u !u ' in(e e #+ (e4etele nu a,eau 'ute ea !+ !e *n#<i(+) S Bea, :i!e ( ui(ul, *n !tilul in#onfun(a$il al unui om o$i&nuit !+ (ea o (ine &i #a a#e!tea !+ fie e!'e#tate) Du'+ un moment, a(+u4+W @ei a,ea ne,oie (e a!ta atun#i #-n( ,om te mina #u tine) @o $ele lui !una + (e!tul (e ama$il, *n!+ lui ?aiu! *n#e'u !+ i !e fa#+ f i#+) Ben(ei4i( f+#u !emn fetei, ia ea ,eni (in nou l-n4+ 'atul lui ?aiu!) 9ata :-m$i, 4u!t+ #-te,a 'i#+tu i, *n 4e!tul t a(i5ional al o!'italit+5ii, 'e u m+ *i (u!e #o nul la $u:e) ?aiu! *n#e #+ !+ !e i(i#e, (a mu&#<ii nu *l a!#ulta +) Eilan *i !' iAini #a'ul #u $ a5ul !+u 'ent u #a el !+ 'oat+ $ea) I-n+ ul oman !o $i (in #u'+R e a mie( ta e, #+ uia i !e a(+u4a!e un in4 e(ient ama , e,i(ent me(i#inal) S A' oa'e ai !t +$+tut Oa a Iine e5ii, !t +ine, (a nu ,ei mu i, &o'ti ea) Ie-am ,+:ut *nt -un ,i!, (a e ai mai $+t -n &i #u un $+ie5el al+tu i) ?aiu! *&i i(i#+ ' i,i ea !' e ea, (eAa ' ea #u' in! (e o !omnolen5+ (ul#e #a a!ta !+ i !e 'a + (e anAant) A&a t-n+ + #um e a, !e !im5ea la 'ie'tul ei #a *n $ a5ele mamei) A#um, #-n( a,ea (u e i, a' oa'e #+ *&i 'utea aminti (e ea &i *n o#<i !im5i *n5e'+tu ile la# imilo ) E a 'e Aum+tate #on&tient #-n( $+t -nul ( ui( *i t+ie tuni#a &i #-n( a#e!ta, *m' eun+ #u t-n+ ul 1"n i#, *i !'+l+ +nile #u #e,a u!tu +to L (a nu e a #u nimi# mai +u (e#-t !u$!tan5a 'e #a e i-o 'u!e!e $+t -nul Manliu! 'e 'i#io atun#i #-n( &i-l mai +ni!e) 6i m-nAi + 'i#io ul #u #e,a li'i#io! &i *n5e'+to &i *l le4a + !t -n! #u f-&ii (e '-n:+) A'oi *i mi&#a + 4le:na umflat+, ia el u m+ i f+ + ' ea mult inte e! #eea #e !'u!e #ine,aW S Nimi# ' ea 4 a, ai#i L ni#i m+#a u't+) Da !e t e:i $ u!# (in ame5eala ,i!+toa e atun#i #-n( 1"n i# !'u!eW S Oine-te $ine, tine e, ana a#eea a fo!t mu (a +, (a # e( #+ 'utem !al,a $ a5ul (a#+ o a (em) S Eilan, 'o un#i !#u t $+t -nul, ie&i afa + (e ai#iR nu e #e,a (e ,+:ut 'ent u o fat+ t-n+ +) S O !+-l 5in eu, Eilan, !'u!e 1"n i#) 2o5i 'le#a) S R+m-n, tat+) 2oate !unt (e aAuto ) M-na ei !e *n#<i!e 'e!te a lui ?aiu!, ia $+t -nul m- -iW S Atun#i, f+ #um , ei, (a !+ nu u li !au !+ le&ini) 6n #li'a u m+toa e, ?aiu! !im5i m-ini 'ute ni#e L ale lui 1"n i#T L 5in-n(u-l a'+!at &i 'ute ni#) M-na lui Eilan e a *n#+ *n4em+nat+ #u a lui, (a el o !im5i t emu -n( 'u5inR ?aiu! *&i *ntoa !e #a'ul, *n#<i!e o#<ii &i !t -n!e (in (in5i #a nu #um,a !+-i !#a'e , eun !t i4+t u&ino!) 7im5i mi o!ul fie ului *n o&it #a e !e

a' o'ia &i 'e u m+ o a4onie *n4 o:itoa e *i !f-&ie *nt e4 t u'ul) Kn u let *i #onto !ion+ $u:eleR *l !im5i !#+'-n(u-i, #a un 4 o<+it 4-tuitR 'e u m+ atin4e ea (u + *l l+!+ &i !im5i (oa m-inile #atifelate ale fetei) 1-n( 'utu !+-&i (e!#<i(+ o#<ii, *l ,+:u 'e ( ui( ' i,in(u-l, #u un :-m$et *nne4u at #ontu -n(u-i $a $a #+ unt+) 1"n i#, #a e e a *n#+ a'le#at (ea!u' a lui, e a foa te 'ali(R ?aiu! mai ,+:u!e a#el #<i' la tine ii (e !u$ #oman(a lui, (u'+ ' ima lo $+t+lie) S Ei, $ine, #u !i4u an5+ nu e&ti un la&, fl+#+ule, !'u!e t-n+ ul #u o ,o#e +4u&it+) S Mul5ume!#, !'u!e ?aiu! f+ + noim+ &i le&in+)

& 1-n( ?aiu! *&i e,eni, !im5in(u-!e (e 'a #+ a fi fo!t in#on&tient , eme *n(elun4at+, o'ai5ele e au a !e '-n+ la #a'+t) 2 in lumina !la$+ 'e #a e o (+(eau #+ $unii *n#in&i, eu&i !+ o (i!tin4+ (oa 'e Eilan, a&e:at+ l-n4+ el, a' oa'e a(o mit+) 7e !im5ea o$o!it, $ a5ul *i 'ul!a &i *i e a !ete) De un(e,a, (in a' o'ie e, !e au:eau 4la!u i (e femei) Km+ ul *i e a *nf+&u at *n $an(aAe 4 oa!e (e '-n:+ L !e !im5ea #a un nou-n+!#ut *nf+&at) Km+ ul +nit e a un! #u o alifie un!u oa!+, ia '-n:a mi o!ea a 4 +!ime &i a $al!am) 9ata &e(ea t+#ut+ l-n4+ el, 'e un ta$u et #u t ei 'i#ioa e, 'ali(+ &i ml+(ioa!+, #a un me!tea#+n, #u '+ ul 'ie't+nat (e 'e t-m'le, u&o ,+lu itR a,ea fi ul ' ea m+t+!o! #a !+ !tea 'e fe#t *ntin!) La 4-t a,ea un lan5 #u un fel (e amulet+) A#e!te fete $ itone !e matu i:au t- :iu, &tia ?aiu!R a 'utea a,ea (eAa #in#i!' e:e#e ani) E a (e'a te (e a fi femeie, *n!+, la fel (e ' o$a$il, nu e a un #o'il) 7e au:i un :+n4+nit, (e 'a #+ #ine,a a fi !#+'at o 4+leat+ &i o ,o#e t-n+ + !t i4+W S Atun#i te 'o5i (u#e !+ le mul4i tu, (a#+ e&ti i!tea5+U S Vi #e e #u femeia (e la 4 aA(u iT *nt e$+ t+io! un alt 4la!) S O, 'l-n4e &i !e ,+i#+ e&te #a o 'ia:+ ea fiin(#+ m+#ela ii a#eia omani au ,enit &i i-au (u! $+ $atul #u e# u5ii, ia ea a +ma! #u t ei ' un#i, +!'un!e ' ima ,o#e L &i a#um R<o( i al meu a 'le#at (u'+ ei) S 7+-i aAun4+ $le!temul lui Iana u! 'e to5i omanii, *n#e'u un 4la! 'e #a e ?aiu! *l e#uno!#u ( e't al lui 1"n i#, (a ,o#ea femeii mai $+t -ne i-o ete:+W S Lini&te&te-te, a#um) Mai i, 'une fa fu iile 'e ma!+, nu !ta ai#i &i !t i4a la $+ie5i) M+ (u# !+ ,o $e!# #u $iata femeie, !+-i !'un #+-i 'oate a(u#e 'e mi#u5i ai#i, *n #a!+, (a #ine,a t e$uie !+ mul4+ ,a#a *n !ea a a!ta, #<ia (e-a fi #a omanii !+-i ia 'e to5i $+ $a5ii (in B itania) S E&ti $un+, mam+ ,it e4+, !'u!e 1"n i# &i 4la!u ile !e (omoli + (in nou, (e,enin( (oa un :um:+it) 9ata !e uit+ *n!' e ?aiu! &i !e i(i#+ (e 'e ta$u et) S O, te-ai t e:it, :i!e ea) Oi-e foameT S A& 'utea !+ *nfule# un #al #u tot #u #alea&#+ &i !+-l fu4+ e!# 'e $i Aa '-n+ la Aum+tatea ( umului #+t e @enta, !'u!e ?aiu! 4 a,, ia ea *l ' i,i ne(ume it+ o #li'+, 'e u m+ f+#u o#<ii ma i &i #<i#oti) S Me 4 !+ ,+( (a#+ a,em un #al &i o #alea&#+ la $u#+t+ ie, +!'un!e ea

-:-n(, ia *n #li'a u m+toa e lumina (in !'atele ei !e l+ 4i &i *n #a( ul u&ii a'+ u o femeie) 2ent u o #li'+, ?aiu! fu luat ' in !u ' in(e e (e a#ea !t +lu#i e, #+#i *n #ame + '+t un!e!e lumina !oa elui) S 1e e!te, :iua u m+toa eT *n#e #+ !+ 4<i#ea!#+ f+ + !+ !tea 'e 4-n(u i, ia femeia -!e, !e (+(u la o 'a te &i (e!f+#u la 4 ( a'e ia *n 'iele (e #al, ' in:-n(-o *nt -un #- li4 &i !tin4-n( (int -o !in4u + mi&#a e u&oa + o'ai5ul #a e !e to'ea) S Eilan nu ne-a l+!at !+ te (e anA+m ni#i m+#a #a !+ m+n-n#i, !'u!e ea) A in!i!tat #+ o(i<na *5i ,a fa#e mai $ine (e#-t m-n#a ea) 1 e( #+ a a,ut ( e'tateR (a t e$uie !+ fii foa te fl+m-n( a#um) 6mi 'a e +u #+ nu am fo!t ai#i !+ *5i u e: $un ,enit *n #a!a noa!t +R am fo!t 'le#at+ !+ am 4 iA+ (e o femeie $olna,+, 'e unul (in (omeniile noa!t e) 7'e #+ Eilan a a,ut 4 iA+ (e tine a&a #um t e$uie) S O, foa te $ine, !'u!e ?aiu!) 1li'i) 1e,a (in 'u ta ea femeii *i amintea (u e o! (e mama lui) 9emeia *&i #o$o * ' i,i ea a!u' a lui) E a f umoa!+ a#ea!t+ femeie $ iton+ &i !em+na at-t (e mult #u fata *n#-t *n u(i ea lo e a e,i(ent+, #<ia *nainte #a fata !+ !'un+ DMam+QE, (u'+ #a e !e o' i, ' ea timi(+ #a !+ #ontinue) 9emeia, a!emeni fetei, a,ea '+ ul $lon( &i o#<ii *ntune#a5i, 4 i-#+' ui) A +ta (e 'a #+ lu# a!e al+tu i (e !luAitoa e, #+#i 'e tuni#a ei f umoa!+ (e l-n+ e a o (- + (e f+in+, (a o#<ia #a e !e ,e(ea (e(e!u$t e a al$+, f+#ut+ (int -o '-n:+ mai fin+ (e#-t ,+:u!e '-n+ a#um *n B itania, ti,it+ #u $ o(e ii) 2u ta 'antofi (e 'iele $ine ,o'!it+, ia o#<ia *i e a ' in!+ #u o $ o&+ !'i alat+ (in au ) S 7'e #+ te !im5i mai $ine, !'u!e ea #u 4entile5e) ?aiu! !e i(i#+, ' o'tin(u-!e *n $ a5ul #el $un) S Mult mai $ine, (oamn+, +!'un!e el &i ,e&ni# e#uno!#+to 5ie &i alo t+i) 9emeia f+#u un 4e!t !#u t (e e!'in4e e) S @ii (e la De,aT S Am fo!t *n ,i:it+ *n a' o'ie e, +!'un!e el) @o $a lui #u 'a fum oman a 'utea a,ea o e;'li#a5ie (a#+ ea a # e(e #+ ,ine (int -un o a& oman) S Da#+ te-ai t e:it, *l ,oi t imite 'e 1"n i# !+ te aAute !+ te *m$+ie:i &i !+ te *m$ a#i) S A fi $ine !+ m+ !'+l, :i!e ?aiu!, (e:,elin(u-!e &i (-n(u-&i, *n #li'a a#eea, !eama #+, *n afa a $an(aAului, nu a,ea nimi# 'e el) 9emeia *i u m+ i ' i,i ea mi at+ &i !'u!eW S 65i ,a 4+!i ni&te <aineR !-a 'utea !+-5i fie ' ea ma i, (a te ,ei (e!#u #a (eo#am(at+ #u ele) 2o5i !+ +m-i *n 'at, !+ te o(i<ne&ti, (a#+ ' efe i, (a e&ti $ine,enit !+ ni te al+tu i, (a#+ te !im5i *n !ta e) ?aiu! #<i$:ui o #li'+) 6&i !im5ea fie#a e mu&#<i al t u'ului (e 'a #+ fu!e!e $+tut #u #iome4eleR 'e (e alt+ 'a te, nu 'utea !+ nu fie #u io! !+ afle mai multe (e!' e a#ea!t+ #a!+R &i nu t e$uia !+ 'a + #+ le e!'in4e #om'ania) 1 e:u!e #+ $ itonii #a e nu !e alia!e + #u omanii e au *n #ea mai ma e 'a te !+l$ati#i, (a nu e a nimi# ' imiti, la !ta$ilimentul a#e!ta) S @oi ,eni #u 'l+#e e, !'u!e el &i *&i t e#u o m-n+ 'e!te fa5+, #on!te nat (e $a $a mu (a +) Da a& , ea !+ m+ !'+l L &i 'oate !+ m+ $+ $ie e!#) S Nu # e( #+ a t e$ui !+ te o$o!e&ti !+ te $+ $ie e&ti, #u !i4u an5+ nu 'ent u noi, +!'un!e ea) Da 1"n i# te ,a aAuta !+ te !'eli) Eilan, #aut+-l 'e f atele t+u &i !'une-i #+ e ne,oie (e el) 9ata (i!'+ u) 9emeia !e *ntoa !e, u m+ in(-o #u ' i,i ea, a'oi !e uit+ la ?aiu!, ,+:-n(u-l mai lim'e(e *n lumina o(+i5ei et a!e) O#<ii i !e *n(ul#i +, (e

la un :-m$et (e #u toa:ie la unul #e *i amintea (e felul #um *l ' i,ea mama lui, #u mult tim' *n u m+) S 2+i, !'u!e ea, nu e&ti (e#-t un $+iat) 2ent u o #li'+, !e !im5i *n5e'at (e ,o $ele ei L f+#ea (e t ei ani t ea$+ (e $+ $at L (a *nainte (e a 'utea fo mula , eun +!'un! 'oliti#o!, un 4la! t-n+ !'u!e :eflemito W S Da, &i (a#+ el e $+iat, mam+ ,it e4+, atun#i eu !unt un $e$elu& *n <aine lun4i) Ei, $ine, 'i#io -*m'ie(i#at, e&ti 4ata !+ te mai t -nte&ti *n #a'#ane (e u &iT 1"n i# int + 'e u&+) Din nou, ?aiu! fu f a'at (e !tatu a luiR (a , *n afa + (e fa'tul #+ e a foa te *nalt, e a *n#+ &i el un fl+#+u, (e&i e a (e (ou+ o i #-t ?aiu!) R-!e) S Ei, $ine, :i!e 1"n i#, a +5i mai 'u5in 'e #ale !+ fii (u! (e $+t -nul #a e ia ,ia5a ne$unilo &i a $e5i,ilo ) La!+-m+ !+ m+ uit la 'i#io ul t+u &i o !+ ,e(em (a#+ e&ti 4ata !+ #al#i 'e '+m-nt) 6n #iu(a ' o'o 5iilo lui, m-inile *i e au u&oa e *n tim' #e e;amina 'i#io ul +nit &i, #-n( te min+, -!e (in nou) S A fi $ine !+ a,em #u to5ii 'i#ioa e at-t (e $une (e um$latU E mai mult o umfl+tu + u -t+R #e-ai f+#ut, te-ai lo,it (e 5e'u&+T A&a m+ 4-n(eam &i eu) Knul mai 'u5in no o#o! &i l-a fi u't *n t ei lo#u i &i a fi +ma! &#<io' 'ent u toat+ ,ia5aR (a # e( #+ o !+ te fa#i $ine) Km+ ul e alt#e,aR nu ,ei 'utea #+l+to i , eo &a'te :ile) ?aiu! !e #+:ni !+ !e i(i#e) S I e$uie, !'u!e el) I e$uie !+ fiu la De,a *n 'at u :ile) 2e mi!ia i !e te minaQ S 65i !'un, (a#+ ,ei fi la De,a *n 'at u :ile, ' ietenii t+i te ,o *n4 o'a a#olo) 6mi (au #<ia &i eu !eama (e at-ta lu# u) O, a' o'o L lu+ o 'o:i5ie teat al+ &i e'et+, #a &i #um a fi e#itat o le#5ie L DBen(ei4i( *&i t imite !alutul oa!'etelui (in #a!a lui &i *l oa4+ !+ !e efa#+ 'e #-t 'oate el (e $ineR e4 et+ #+ o$li4a5iile *l 5in (e'a te *n :iua &i *n noa'tea a#ea!ta, (a !e ,a $u#u a !+-l ,a(+ la *ntoa #e e)E A(+u4+W A fi ne,oie (e un $+ $at mai ,itea: (e#-t mine !+-i !'un *n fa5+ #+ nu-i a##e'5i o!'italitatea) X Iat+l t+u e!te foa te ama$il, +!'un!e ?aiu!) A 'utea la fel (e $ine !+ !e o(i<nea!#+) Nu a,ea #e !+ fa#+) Nu a,ea #um !+ 'omenea!#+ (e 1lotinu!) 1eea #e !-a *nt-m'lat (u'+ #e a #+:ut, a (e'in! *nt u totul (e ne$unul a#ela #a e a #on(u! #a ulR (a#+ !-a *nto ! &i a a'o tat !u'u! #+ fiul ' efe#tului a fo!t a:,- lit &i 'oate u#i!, ' o$a$il (eAa i-a #+uta t u'ul ' in '+(u e) 2e (e alt+ 'a te, (a#+ netotul a min5it !au a ' ofitat (e o#a:ie #a !+ fu4+ *n , eun !at #a e nu !e afla !u$ o#u'a5ia oman+ L &i e au o 4 +ma(+, #<ia &i at-t (e a' oa'e (e De,a L ei, $ine, +m-nea !+ # ea(+ fie#a e #e , oia) 7-a 'utea !+ nu i !e !imt+ li'!a '-n+ #e Ma#elliu! 7e,e u! nu ,a *n#e'e !+ 'un+ *nt e$+ i (e!' e fiul !+u) 1"n i# e a a'le#at (ea!u' a unui #uf+ , la 'i#ioa ele 'atuluiR !#oa!e o #+ma&+ &i o e;amin+ #u un ame!te# (e amu:ament &i nemul5umi e) S Z( en5ele a!tea 'e #a e le 'u tai e au $une (oa 'ent u !'e ieto ile (e #io i, !'u!e el) O !+ le 'un 'e fete !+ le !'ele &i !+ le #- 'ea!#+, (a#+ !e 'oateR nu au ' ea multe (e f+#ut 'e , emea a!ta) Da ai a +ta #a o fe#ioa + *n o#<ie lun4+ #u a!ta) O a:,- li 'e Ao!) M+ (u# !+ *m' umut #e,a a' o'iat (e m+ imea ta) 7e *n(e'+ t+, ia ?aiu! $-A$-i ' int e +m+&i5ele (e <aine #a e :+#eau mototolite l-n4+ 'at, (u'+ 'un4a (e 'e #entu a (e 'iele 'e #a e i-o t+ia!e +) Iotul e a neatin!, (u'+ #-te *&i (+(ea !eama) 1-te,a $u#+5i (e #o!ito , #a e t e#eau *n#+ ( e't mone(e *n afa a o a&elo omane, o $ o&+, un $ i#ea4, unul

!au (ou+ inele mi#i &i #-te,a alte 4a$lon:u i 'e #a e nu , oi!e !+ le 'oa te la ,-n+toa e L a, (a, iat-o) Mult $ine i-a mai f+#utU A un#+ o ' i,i e la $u#ata (e 'e 4ament #u !i4iliul ' efe#tuluiR $iletul (e li$e + t e#e e nu-i ,a fi (e ni#i un folo! ai#i, (a#+ nu #um,a, (e fa't, l-a 'une *n 'e i#olR (a #-n( ,a 'le#a, ,a a,ea ne,oie (e el 'ent u #+l+to ie) @- * iute <- tia *na'oi *n 'un4+) @+:u!e +, oa e, inelul #u !i4iliuT D+(u !+ &i-l !#oat+ (e 'e (e4et &i !+-l 'un+ *n 'un4+R (a #<ia atun#i 1"n i#, #u ni&te <aine 'e $ a5, e,eni *n o(aie) ?aiu! !e !im5i a' oa'e ,ino,atR '+ ea #a &i #um &i-a fi e;aminat lu# u ile, #a !+ ,a(+ (a#+ a fo!t fu at #e,a) 7'u!eW S 1 e( #+ !i4iliul (e 'e (e4et !-a l+ 4it #-n( am #+:ut L &i mi&#+ 'u5in, *nainte &i *na'oi, 'iat a ,e (e) M+ temeam #+, (a#+ *l 'o t, *mi ,a #+(ea) S Lu# u oman, !'u!e 1"n i#, ' i,in(u-l) 1e !# ieT 2u ta (oa ini5ialele lui &i a mele le4iunii, (a e a m-n( u (e inelul lui, #+#i Ma#elliu! t imi!e!e (u'+ el la Lon(inium, un(e *l #oman(a!e (e la un me&te (e !i4ilii atun#i #-n( &i-a ' eluat mi!iunea, *n!+ ?aiu! !'u!eW S Nu &tiu, a fo!t un (a ) S Mo(elul e oman, !'u!e 1"n i# *n# unt-n(u-!e) Romanii &i-au *m' +&tiat lu# u ile (e nimi# (e ai#i '-n+ *n 1ale(onia) A(+u4+ (i!' e5uito W Nu !# ie (e un(e ' o,ine) 1e,a (in 'u ta ea lui 1"n i# *i !'unea lui ?aiu! #+ a#um e a *nt -un 'e i#ol (e moa te mai ma e (e#-t atun#i #-n( !e afla *n #a'#an+) D ui(ul Ben(ei4i( nu &i-a *n#+l#a ni#io(at+ o!'italitatea, &tia a!ta (in 'o,e&tile 'e #a e i le !'u!e!e + mama &i (oi#a lui) Da nu !e &tia #e 'utea fa#e a#e!t t-n+ #u mintea *nfie $-ntat+) 9+ + !+ !tea 'e 4-n(u i, lu+ (in 'un4+ unul (int e inele) S Dato e: ,ia5a mea 5ie &i tat+lui t+u, !'u!e el) 2 ime&ti a#e!t (a (in 'a tea meaT Nu e!te !#um', *n!+ 'oate !+-5i amintea!#+ (e!' e o fa't+ $un+ 'e #a e ai f+#ut-o) 1"n i# i-a luat inelul (in m-n+R e a ' ea !t -mt 'ent u o i#a e alt (e4et *n afa + (e #el mi#) S 1"n i#, fiu al lui Ben(ei4i( D ui(ul, *5i mul5ume&te 5ie, !t +ine, !'u!e) Nu &tiu #um a& 'utea !+-5i a( e!e: mul5umi iQ E a o alu:ie at-t (e t an!'a ent+ #-t 'e miteau $unele manie e, ia $unele manie e nu-i 'e miteau lui ?aiu! !+ o i4no e) Vi-a fi (at numele f atelui mamei !ale) Da e a 'o!i$il #a numele lui 7ilu e!, #+'etenia #a e &i-a (at !o a unui oman, !+ fi !t +$+tut #<ia &i '-n+ *n a#e!t #ol5 al B itaniei) O mi#+ *n#+l#a e a a(e,+ ului e a mai $un+ (e#-t o ma e *n#+l#a e a $unei #u,iin5e) S Mama m-a numit ?a3en, !'u!e el *n #ele (in u m+) 1el 'u5in at-ta e a a(e,+ at #+#i ?aiu!, numele lui oman, e a !t +in *n lim$a ei) M-am n+!#ut *n @enta 7ilu um, la mia:+:i, (int -un neam (e #a e nu ai au:it) 1"n i# #u4et+ o #li'+ la a!ta, +!u#in( inelul 'e (e4etul lui mi#) A'oi, o #iu(at+ lumin+ a *n5ele4e ii *i #o$o * 'e #<i') Kit-n(u-!e lun4 la ?aiu!, !'u!eW S 1o $ii :$oa + la mie:ul no'5iiT 2ent u o #li'+, !e *nt e$+ (a#+ t-n+ ul e a *nt e4 la minte, a'oi +!'un!e ne'+!+to W S M+ tem #+ te ' i#e'i mai $ine (e#-t mine la ale '+(u ii) Nu am ,+:ut ni#io(at+ , eunul #a e !+ fa#+ a!ta) A un#+ o ' i,i e *n Ao!, la m-inile lui 1"n i#, ,+:u (e4etele *m'letite *nt -un anumit mo( &i *n#e'u !+ *n5elea4+) A#e!ta t e$uie !+ fie !emnul unuia (int e multele !o#iet+5i !e# ete, *n 4ene al eli4ioa!e, ' e#um #ultul lui Mit< a! !au al Na:a iteanului) E au, oa e, # e&tini a#e&ti oameniT Nu, !emnul # e&tinilo e a un 'e&te !au #am a&a #e,a, nu un #o $)

Ei, $ine, nimi# nu *l inte e!a mai 'u5in &i ' o$a$il #+ e;' e!ia (e 'e #<i'ul !+u a +ta!e a!ta) I-n+ ul $ iton !e !#<im$+ *n#et la fa5+ &i !'u!e e'e(eW S @+( #+ am f+#ut o 4 e&eal+ L &i !e *ntoa !e) Oine, # e( #+ a!tea *5i ,in $ine) Le-am *m' umutat (e la !o a mea, Mai i, !unt ale !o5ului ei) Jai(e, te ,oi aAuta !+ me 4i la $aie &i *5i ,oi a(u#e $ i#iul tat+lui meu, (a#+ , ei !+ te $+ $ie e&ti L (e&i # e( #+ e&ti (e!tul (e matu , a& :i#e, #a !+-5i la&i $a $+) Ai 4 iA+, nu te !' iAini #u toat+ 4 eutatea 'e 'i#io ul a#ela, !+ nu #a:i) 6m$+iat, $+ $ie it &i, #u aAuto ul lui 1"n i#, *m$ +#at *nt -o tuni#+ #u at+ &i *n 'antalonii la 4i 'e #a e *i 'u tau $ itonii, ?aiu! !e !im5ea *n !ta e !+ !e i(i#e &i !+ mea 4+ &ont-#) B a5ul *i 'ul!a &i *l a (ea, ia 'i#io ul *l (u ea *n mai multe lo#u i, (a a fi 'utut !+ fie mult mai +u &i &tia #+ mu&#<ii i !-a *n5e'eni (a#+ a +m-ne *n 'at) 1<ia &i a&a, !e !' iAinea e#uno!#+to (e $ a5ul lui 1"n i#, *n tim' #e $+iatul mai *nalt *i #on(u#ea 'a&ii, 'ent u a t a,e !a 4 +(ina #+t e !ala (e o!'e5e) 6n miAlo# !e *ntin(ea o ma!+ (e !#-n(u i t+iate, #u $+n#i ma!i,e (e o 'a te &i (e #ealalt+) La fie#a e #a'+t al !+lii !e afla #-te un #+min #a e +!'-n(ea #+l(u +) L-n4+ a#e!tea, !e !t -n!e!e + laolalt+ mai mul5i $+ $a5i &i femei &i #<ia #-5i,a #o'ii) B+ $a5i #u $+ $i lun4i, *n,e&m-nta5i *n #+m+&i la 4i (in '-n:+ a!' + ,o $eau *nt -un (iale#t at-t (e 4 o!olan *n#-t ?aiu! nu ' i#e'ea o ,o $+) 1u toate #+ ' ofe!o ul lui *l *n,+5a!e #+, la *n#e'ut, familia latin+ *n!emna to5i #ei #a e *m'+ 5eau a#eea&i 4o!'o(+ ieW !t+'-n, #o'ii, li$e 5i &i !#la,i, a#um omanii nu mai #on!i(e au #+ !luAito ii fa# 'a te (in familie) 1"n i# inte ' et+ ae ul !+u (e u&o (e:4u!t ( e't !l+$i#iune &i !e 4 +$i !+-l #on(u#+ la #el+lalt #a'+t al #ame ei lun4i, la un !#aun moale) Ai#i, !e'a at (e 4 u'ul (e la #el+lalt #a'+t al me!ei, &e(ea, 'e un !#aun ma e, (oamna #a!ei) L-n4+ ea, un alt !#aun, a#o'e it #u o 'iele (e u !, e a e,i(ent e:e ,at !t+'-nului) Alte la,i5e ma i &i $+n#i e au o#u'ate (e mai mul5i tine i $+ $a5i &i femei ale #+ o ,e&minte f umoa!e &i manie e #ulti,ate *i in(i#au ( e't fii &i fii#e !au #o'ii (e !uflet ai #a!ei !au 'oate *nal5i !luAito i) Doamna #a!ei (+(u a' o$ato (in #a' #+t e $+ie5i, (a nu *&i *nt e u'!e #on,e !a5ia 'e #a e o 'u ta #u un $+ $at *n ,- !t+, a&e:at l-n4+ #+min, *nalt &i #o!teli, #a o fantom+ $+t -n+, #u '+ ul #+ unt on(ulat &i tun! (u'+ o mo(+ a' oa'e fan(o!it+) Ba $a *i e a &i ea #+ unt+ &i ela$o at #- lion5at+) O#<ii ,e :i li#+ eau 'e #<i'ul $+t -nului, tuni#a lui lun4+ e a al$+ #a :+'a(a, #u $ o(e ii am'le, ia mi#a <a '+ #u #oa (e (e !- m+ (e l-n4+ el e a 4a ni!it+ &i *m'o(o$it+ #u au ) Kn $a (U Da a!ta nu e a !u ' in:+to *n #a!a unui ( ui() Mai e a ne,oie (oa (e un ' e:i#+to #a !+ fie e' e:entate ai#i toate #ele t ei #la!e (e ( ui:i 'e #a e 1ae!a le (e!# i!e!e) A#e!ta a fi 'utut !+ ,a(+ *n!+ (in#olo (e ,e&mintele !u$ #a e !e a!#un(ea t-n+ ul oman) A&a !t-n( lu# u ile, $a (ul *l 4 atul+ 'e ?aiu! #u o ' i,i e lun4+ #a e *i (+(u fio i 'e &i a !'in+ ii *nainte (e a !e *ntoa #e (in nou !' e 4a:(a lui) 1u ,o#e !#+:ut+, 1"n i# !'u!eW S O #uno&ti 'e mama mea ,it e4+, R<ei!R a#e!ta e!te $a (ul A (ano!, eu *i :i# $uni#, #+#i e!te tat+l mamei mele a(o'ti,e L eu !unt o fan) A#e!te ,o $e *l amu5i + #u totul 'e ?aiu!, #+#i au:i!e (e A (ano! la #a tie ul 4ene al al le4iunii) E a #on!i(e at un ( ui( 'ute ni#, 'oate #+'etenia #elo #a e +m+!e!e + *n In!ulele B itani#e) De&i, la ' ima ,e(e e, A (ano! a +ta #a o i#e <a 'i!t 4ata !+ #-nte, fie#a e 4e!t al lui at +4ea ' i,i ea) Nu 'ent u ' ima (at+, ?aiu! !e *nt e$+ #um ,a !#+'a ne,+t+mat) E a $u#u o! #+ 'utu !+ !e fa#+ mi# 'e o $an#+ l-n4+ fo# &i !+ fie i4no at) De&i e a *n#+ lumin+ afa +, !e !im5ea *nf i4u at &i ' imi #u $u#u ie #+l(u a fo#ului) I e#u!e mult tim' (e #-n( fu!e!e ne,oit !+-&i amintea!#+ o$i#eiu ile

u(elo mamei !ale) 7'e a #+ nu ,a fa#e , eo 4 e&eal+ #a e !+-l t +(e:e) 1"n i# #ontinu+W S 2e !o a mea Eilan o &tiiR l-n4+ ea e!te !o a mamei mele, Die(a) Eilan &e(ea l-n4+ R<ei!) 1"n i# -!e #-n( ,+:u uimi ea lui ?aiu! #+ l-n4+ Eilan e a o alt+ fat+, *m$ +#at+ *nt -o o#<ie (e in ,e (e, e:emat+ (e !'+ta ul !#aunului &i a!#ult-n(u-l 'e $+t -nul $a () 2ent u o #li'+ (oa , i !e '+ u #+ !eam+n+ #u Eilan #a (ou+ 'i#+tu i (e a'+R 'e u m+ ,+:u #+ fata 'e #a e 1"n i# o numi!e Die(a e a 'u5in mai ma e &i #+ a,ea o#<i al$a&t i, *n tim' #e ai lui Eilan e au a' oa'e 4 i) 6&i aminti ,a4 #+ ,+:u!e (ou+ #<i'u i ' i,in(u-l *n Ao! (e 'e ma 4inea #a'#anei 'ent u ,ie i, (a # e:u!e atun#i #+ (eli ea:+) S 7unt, *nt -a(e,+ , (ou+R !eam+n+ mai mult (e#-t (ou+ !u o i 4emene, nu-i a&aT E a a(e,+ at, (a ?aiu! e a (int -o (at+ #on,in! #+ !i4u an5a #u #a e o e#uno!#u!e 'e Eilan nu-l ,a '+ +!i ni#io(at+) Ioat+ ,ia5a fu!e!e unul (int e 'u5inii #a e 'uteau !+ (eo!e$ea!#+ (ou+ femei, #a (in in!tin#t) 6i ,eni *n minte un # -m'ei (e aminti e, le4at+ #u (u e e &i fo# L Eilan ,i!a!e #u el) Ia a#um, #+ le ' i,i!e #u aten5ie, 'utea !+ ,a(+ #+ e au (ife ite &i *n multe lu# u i m+ unteR Die(a e a 'u5in mai *nalt+, ia '+ ul *i #+(ea nete( &i ( e't 'e f unte, *n tim' #e '+ ul lui Eilan !e (e!f+#u!e (in !t -n!oa e, *nt -o mi#u5+ au eol+ (e #- lion5i) 9a5a Die(ei, #atifelat+, 'ali(+ &i 'e fe#t+, a,ea un ae !olemnR fa5a lui Eilan e a umen+, #a &i #um a fi a(unat lumina !oa elui &i a fi '+!t at-o a#olo) 6i '+ eau foa te (ife ite, ia 4la!u ile lo a&a &i e au) Die(a !'u!e #e,a ama$il *n t ea#+tR ,o#ea ei e a 'lin+ &i melo(ioa!+, li'!it+ (e timi(itatea lui Eilan !au (e -!ul ei) S A&a(a , tu e&ti n+t+fle5ul #a e um$l+ (e #olo-#olo, ' +,+lin(u-!e *n #a'#ane (e ,ie i, :i!e Die(a 'e un ton 4 a,) Din #e mi-a 'o,e!tit 1"n i#, m+ a&te'tam !+ ,+( , eun mo#ofan !mintit, (a 'a i (e!tul (e #i,ili:at) ?aiu! (+(u e:e ,at (in #a'R e a #iu(at !+ ,e:i o fat+ at-t (e t-n+ + #u at-ta !t+'-ni e (e !ine) De Eilan !e a' o'ia!e ime(iat, *n!+ #um,a, (e&i nu a,ea ni#i un moti, !+-i 'e!e, *&i *n#<i'uia #+ Die(a nu *l 'l+#ea) 1"n i# (+(u (in #a' &i !e *ntoa !e #+t e o femeie t-n+ + #a e t e#ea 'e a#olo, #u un u #io #u la'te) S Mai i, numele oa!'etelui no!t u e!te ?a3en, (a#+ nu #um,a te-ai t an!fo mat *n l+'t+ ea!+ *n a&a <al *n#-t nu 'o5i ni#i m+#a !+-l !alu5i) Mai ,- !tni#a femeie *&i *n#lin+ #a'ul *n !emn (e 'oliti#oa!+ e#unoa&te e, (a nu +!'un!e) 1-n( !e *ntoa !e, ?aiu! ,+:u #+ nu e a (olofan+, #i e a #u $u ta la 4u +) A +ta (e 'a #+ 'l-n!e!e) S Vi +&tia !untem to5i, *n afa + (e !o a mea #ea mi#+, 7ena a, :i!e 1"n i#) A#ea!ta e a o feti5+ (e &a!e !au &a'te ani, #u '+ ul $lon( #a al lui Eilan) 2 i,ea timi(+ (e (u'+ fu!ta lui Mai i, ia 'e u m+ ' in!e #u aA &i !'u!eW S Eilan nu a ,enit la #ul#a e #u mine (efel) Mama !'une #+ a !tat toat+ noa'tea l-n4+ tine) S Atun#i !unt ono at (e $un+tatea ei, !'u!e ?aiu! -:-n(, (a am 'u5in !u##e! la femei (a#+ a#eea #a e e #ea mai ( +4u5+ (int e ele nu *mi a#o (+ 'i# (e aten5ie) Iu (e #e nu ai fo!t (o ni#+ !+ m+ ,e4<e:i, mi#u5oT E a o mi#+ f+'tu + *m$uAo at+, #u fa5a otun(+ &i *i amintea (e !u ioa a lui, #a e nu !u' a,ie5ui!e mult tim' mo 5ii mamei !ale, #u t ei ani *n u m+) O t a!e 'e #o'il+ *n!' e el #u $ a5ul #el $un, ia ea !e #o#o5+ l-n4+ el, un(e +ma!e mul5umit+) Mai t- :iu, #-n( fetele mai ma i, Mai i &i Die(a le a(u!e + m-n#a ea, ea in!i!t+ !+-&i *m'a t+ 'o 5ia #u el, ia ?aiu! -!e &i *i f+#u 'e 'la#) 1"n i# &i Die(a (i!#utau 'e un ton !#+:ut) ?aiu! *n#e #+ !+-&i taie m-n#a ea, (a $ a5ul $an(aAat *i f+#ea ' o$leme) Eilan ,+:u #um !e #<inuie &i

,eni !+ i !e a&e:e al+tu i) 1u un #u5ita& a!#u5it 'e #a e *l 'u ta la $ -u, ea *i t+ie (i!# et m-n#a ea *n $u#+5ele #u #a e el !e 'utea (e!#u #a &i *i !'u!e #o'ilei, #u un 4la! &o'tit, #a e nu aAun!e mai (e'a te (e u e#<ile lo , !+ nu-l (e anAe:e 'e oa!'etele lo ) Du'+ #e te min+, Eilan e(e,eni timi(+) 7e (u!e f+ + o ,o $+ l-n4+ #+min, ia ?aiu! fu mul5umit !+ o u m+ ea!#+ #u ' i,i ea) Knul (int e !e ,ito i *i a(u!e lui Mai i un #o'il #am (e un an, ia t-n+ a femeie, f+ + #ea mai ,a4+ !fial+, *&i (e!f+#u o#<ia &i !e 'u!e !+-l al+'te:e, !t-n( la ta#lale #u 1"n i#) 6i a un#+ lui ?aiu! o ' i,i e, #u ino#ent+ #u io:itate, !'un-n(W S A#um *n5ele4 (e #e ai t imi! (u'+ tuni#a &i 'antalonii !o5ului meu) El a 'le#at laQ 7e *nt e u'!e, *n# unt-n(u-!eW M-am 4-n(it #+ nu !e ,a !u'+ a !+-&i (ea #u *m' umut !t aiele unui oa!'ete, (e&i a 'utea a,ea !+-mi !'un+ , eo (ou+ ,o $e (a#+ afl+ #+ i-am (at <ainele u!#ate *n tim' #e el t emu a *n '+(u e) 7'une-mi, ?a3en, to5i #ei (in t i$ul 7ilu e! !unt la fel (e !#un:i #a &i tine, !au !-a fu i&at , eun oman *n 'atul $uni#ii tale, *nt -o noa'teT O i#a e a fi fo!t +!'un!ul lui ?aiu!, a#e!ta fu *ne#at *n <o<ote (e -!, (ea lun4ul me!ei) ?aiu! *&i aminti #+ $ itonii !e (e(au la 4lume mai ,ul4a e (e#-t a 'utea 4u!ta o i#e oman (e ,i5+ no$il+) E a a(e,+ at #+, 'ent u $ itoni, #ei (in t i$ul 7ilu e! e au mi#i, $ une5i &i fi a,i *n #om'a a5ie #u $+ $a5ii ma!i,i &i $lon:i (in t i$u ile $el4iene) 1"n i#, Eilan, Die(a &i R<ei! e au (e felul a#e!ta) Da 'u5inele aminti i ale lui ?aiu! (e!' e un#<iul !+u, #a e (omni!e 'e!te #ei (in t i$ul 7ilu e! *l *nf+5i&au #a 'e un om 'ute ni#, *n #iu(a !tatu ii !ale mi#i, un om #a e !e m-nia !au !e 'unea 'e -! #-t ai #li'i, #u ( a4oni tatua5i *n#ol+#in(u-i-!e 'e $ a5e) 6i ,eni 'e $u:e un +!'un! 'e #a e nu a fi *n( +:nit !+-l (ea *n ' e:en5a uno omani, (a #a e !-a fi 'utut !+-i fie (e folo! ai#iW S 1-t (e!' e a!ta, nu 'ot &ti, !t+'-n+ Mai i, (a 'antalonii mi !-au 'ot i,it (e!tul (e $ine L ia tu nu te-ai *m'ot i,it !+-i um'lu eu) 1"n i# *&i (+(u #a'ul 'e !'ate, *nt -un <o<ot (e -! 4 o!, ' eluat (e to5i #eilal5i) 2-n+ &i t+#uta R<ei! :-m$i 'u5in, (a e(e,eni e'e(e !e ioa!+, (e 'a #+ a fi &tiut #e,a #e Mai i nu &tia) 2ent u o #li'+, (+(u im' e!ia #+ *&i im'une !+ fie ama$il+W S Iat+, a!#ult+m ni&te mu:i#+T A (ano! i(i#+ <a 'a &i *l ' i,i t+io! 'e ?aiu!) Mai t-n+ ul $+ $at a,u (int o (at+ #on,in4e ea #+ $+t -nul ( ui( &tia 'e fe#t #e L !au 'oate #ine L e a el) Da #um e a 'o!i$ilT ?aiu! e a $ unet #a &i tat+l !+u, *n!+ #ei (in neamul 7ilu e!, a!emeni alto a!e (e la a'u! &i (e la mia:+:i, e au &i ei #uno!#u5i 'ent u '+ ul lo ne4 u &i #- lion5at) E a a' oa'e !i4u #+ nu mai (+(u!e o#<ii #u $+t -nul) 6&i !'u!e #+ e a (oa *n ima4ina5ia lui L ' o$a$il a#ea ' i,i e (e ' e!u'u!+ e#unoa&te e fu!e!e (oa mio'ie) B+t -nul ( ui( lu+ <a 'a, #iu'i o #oa (+ !au (ou+, 'e u m+ o l+!+ (eo'a te) S Nu am (i!'o:i5ie 'ent u #-ntat, !'u!e el, uit-n(u-!e la una (int e fetele $lon(e) Die(a, #o'ila mea, ne #-n5i tuT Eilan f+#u 4 o'i5e &i !'u!eW S 7unt *ntot(eauna la (i!'o:i5ia ta, $uni#ule, (a nu , ei *nt -a(e,+ !+ m+ au:i #-nt-n(, nu-i a&aT A (ano! -!e #u ne#a:W S A<, ia am f+#ut-o, Eilan, tu e&tiT Bu #+ tu &i Die(a *n#e #a5i me eu !+ m+ *n#u #a5i) De 'a #+ a 'utea #ine,a !+ ,+ (eo!e$ea!#+ '-n+ nu ,+ (e!#<i(e5i 4u aU R<ei! :i!e #u $l-n(e5eW S Nu ,+( !+ !emene #<ia at-t (e mult, tat+) De!i4u , una *mi e!te !o +

ia #ealalt+ fii#+, (a mie a$ia (a#+ mi !e 'a e #+ !eam+n+) E&ti !i4u #+ nu e (in #au:+ #+-5i !l+$e&te ,e(e eaT S Nu, *ntot(eauna le *n#u #, '-n+ #-n( una (int e ele *n#e'e !+ #-nte, ' ote!t+ ( ui(ul) Atun#i nu le 'oate #onfun(a nimeni) Eilan !'u!eW S Nu t e$uie !+ fa#i fa5a a!ta (e m+ '+(u e5, $uni#ule, nu mi-am f+#ut u#eni#ia #a $a () 2e u m+ +ma!e + t+#u5i, *n tim' #e Die(a, nea#om'aniat+, *n#e'u !+ #-nteW 7 &asre din cer mi+a s&us o )arad8 5n &e)$e+i o &asre ce+n a& #noa$, 7 &asre+i un &e)$e ce+noa$ #n aer= R<ei! *i f+#u !emn lui Mai i !+ ,in+ l-n4+ ea &i, a#o'e it+ (e !unetele #-nte#ului, *i !'u!eW S Au mai luat omanii 'e alt#ine,a *n afa + (e $+ $atul femeii (e la 4 aA(u iT S Nu, (in #-te &tiu eu, mam+, (a R<o( i a 'le#at (u'+ ei *nainte !+ a'u# !+ *nt e$) 1l+tin-n( (in #a', Mai i #ontinu+W Zi#ea #+ maAo itatea #elo lal5i e# u5i !e *n( e'tau #+t e mia:+noa'te) S 2o #ul a#ela 4 a! (e 1a a(a#U 7au a t e$ui !+ !'un 1lotinu!, #um *l nume!# omaniiU i:$u#ni 1"n i#) Da#+ $+t -nul Be($u4! a fi al+tu i (e noi, omanii nu a *n( +:ni ni#io(at+ !+-&i t imit+ le4iunile *n 'a tea a!ta (e 5a + L (a (e , eme #e toat+ lumea !e *n( ea't+ fie #+t e omani, fie #+t e #ale(onieniQ S Ia#i (in 4u +U e'li#+ t+io! Die(a, *nt e u'-n(u-&i #-nte#ul) @ei !f- &i ' in a fi ne,oit !+ me 4i #<ia tu #+t e mia:+noa'teQ 1u $l-n(e5e, R<ei! !'u!eW S 2otoli5i-,+, #o'ii, a#e!te ' o$leme (e familie nu-l inte e!ea:+ 'e oa!'etele no!t u) Da ?aiu! *&i (+(u !eama #+ ea ,oi!e !+ !'un+, (e fa'tW DNu e ' u(ent !+ ,o $i5i a!tfel #u un !t +in *n #a!+)E A (ano! :i!e #u #almW S 2a tea a#ea!ta (e 5a + e!te mai lini&tit+ (e#-t a fo!t tim' (e mul5i ani) Romanii au im' e!ia #+ !untem *m$l-n:i5i, numai $uni (e mul! ta;e (e la noi) Da #ele mai $une t u'e ale lo !unt 'le#ate, *n#e #-n( !+ #u#e ea!#+ t i$ul No,antae L &i ( e't u ma e ai#i e mai 'u5in+ o (ine) S Ne 'utem foa te $ine li'!i (e o a!emenea o (ine, +!'un!e a!' u 1"n i#, (a A (ano! *i a un#+ o ' i,i e m-nioa!+, ia el !e 'otoli) ?aiu! !e a'le#+ 'u5in *nainte, *n lumina fo#ului) 2 e!u'unea #+ a fi, a' oa'e !i4u , mult mai $ine !+ +m-n+ t+#ut, *n!+ e a #u io!) S Am fo!t (e #u -n( la De,a, !'u!e el *n#et) A#olo !e ,o $ea #+ *m'+ atul !-a 'utea !+-l #<eme 'e A4 i#ola *na'oi (e la Al$a, *n #iu(a ,i#to iilo lui) Zi#eau #+ nu e a,antaAo! !+ i o!ea!#+ oameni &i ' o,i:ii #a !+ '+!t e:e un '+m-nt at-t (e !te ') S Nu a,em noi no o#ul +!ta, +!'un!e Die(a &i -!e #u (i!' e5) Romanii a fi, #u !i4u an5+, *n !ta e !+ ,omite #eea #e au m-n#at #a !+-&i fa#+ lo# *n !toma# 'ent u mai mult, (a ni#i un oman nu a #e(at , eo(at+ ni#i un #entimet u (e '+m-nt #u#e itU ?aiu! (e!#<i!e 4u a, a'oi #<i$:ui mai $ine) R<ei! :i!eW S E!te A4 i#ola at-t (e fo mi(a$ilT A 'utea el, *nt -a(e,+ , !+ #u#e ea!#+ toat+ B itania, '-n+ la ma ea (e la mia:+noa'teT

A (ano! !e !t -m$+W S 9le#+ eala (e la De,a !-a 'utea !+ ai$+ un !-m$u e (e a(e,+ R *nt e lu'i &i oameni !+l$ati#i, m+ *n(oie!# (e fa'tul #+ omanii a 'utea !toa #e ' ea mult ' ofit (e a#olo) Die(a *l ' i,i 'e ?aiu! #u o nea&te'tat+ +utate) S Iu, #a e ai t +it ' int e omani, :i!e ea, 'oate #+ ne 'o5i !'une (e #e ne iau oamenii &i #e !e ,a *nt-m'la #u ei) S 7enato ii ' o,in#iilo *&i 'l+te!# ta;ele #u oameni e# uta5i) 2 e!u'un #+ *i ,o (u#e *n minele (e 'lum$ (e 'e (ealu ile Men(i' L +!'un!e el &o,+ito L &i nu &tiu #e li !e ,a *nt-m'la a#olo) Da &tia) Bi#iul &i < ana ' oa!t+ ,o fi folo!ite 'ent u a le f -n4e !'i itul, ia #u5itul (e #a!t at 'ent u a lua $+ $+5ia o i#ui a #ontinua !+ !e o'un+) 1ei #a e !u' a,ie5uiau ma &ului u mau !+ fie 'u&i la mun#+ *n mine 'ent u tot e!tul ,ie5ii) O !#li'i e (e t iumf (in o#<ii Die(ei *i !'u!e #+ ea 4<i#i!e #+ el &tia mai multe (e#-t , oia !+ !'un+) ?aiu! !e # i!'+ #-n( Mai i *n#e'u !+ 'l-n4+) Nu *nt-lni!e ni#io(at+ L !au nu !e 4-n(i!e , eo(at+ #+ ,a *nt-lni L 'e nimeni #a e a 'utea !ufe i (e 'e u ma e# ut+ ilo ) S Nu !e 'oate fa#e nimi#T !t i4+ ea) S Anul a#e!ta nu, +!'un!e $+t -nul) S Nu ' ea 'oate fa#e nimeni ma e lu# u, !'u!e ?aiu! (efen!i,, (a nu 'ute5i ne4a #+ a#e!te mine au *m$o4+5it *nt ea4a B itanieQ S 2utem t +i f+ + o a!emenea *m$o4+5i e, !'u!e 1"n i# #u m-nie) Roma *i *m$o4+5e&te 'e #ei (e !u! &i *i *n o$e&te 'e #ei (e Ao!) S Nu (oa omanii au (e,enit $o4a5iQ, *n#e'u ?aiu!) S Ie efe i la t +(+to i ' e#um 1lotinu!T R<ei! !e a'le#+ *nainte, #a &i #um a fi , ut !+ 'un+ #a'+t unei #on,e !a5ii #a e (e,eni!e !t-nAenitoa e, (a 1"n i# e a (e neo' it) S Iu, #a e ai t +it ' int e omani, #ontinu+ el #u fu ie, &tii #um &i-a f+#ut a,e ea 1lotinu! #el Ne'+tatT A #on(u! e4iunile #+t e Mona !au e&ti ' ea oman #a !+-5i aminte&ti #+ a#olo a fo!t #-n(,a un lo# !f-nt L In!ula 9emeilo L #el mai !f-nt lo# (in B itania, 'oate *nainte (e ,eni ea lui 2aulinu!T S Vtiam (oa #+ a#olo a fo!t un !an#tua , !'u!e ?aiu! tem'e at, !im5in( (in nou *n 4-tleA fio ii 'e i#olului) 2ent u omani, (i!t u4e ea Monei a fo!t um$ it+ (e #ata!t ofa e,oltei i#enilo ) Da *&i (+(u !eama #+ nu e a #a:ul !+ (i!#ute (e!' e Mona *n #a!a unui ( ui(, mai #u !eam+ a#um #-n(, (oa #u un an *n u m+, A4 i#ola &te !e!e (e 'e fa5a '+m-ntului o i#e e&e(in5+ +ma!+ a#olo) S Iat+ ai#i, l-n4+ fo#, un $a ( #a e 'oate !+ #-nte (e!' e femeile (in Mona, (e 5i !e f -n4e inimaU A' oa'e in!tantaneu, ( ui(ul !'u!eW S Nu *n !ea a a#ea!ta, fl+#+ule, ia (oamna #a!ei !e a'le#+ a' o$ato ) S Nu la ma!a meaR nu e!te o 'o,e!te (e !'u! *n tim' #e oa!'e5ii *n#ea #+ !+ m+n-n#e (e !ea +, !'u!e ea #ate4o i#) 2 o'une ea lui 1"n i#, 4-n(i ?aiu!, nu fu!e!e 'e 'la#ul lo L !au a,u!e!e o tent+ (e!tul (e 'oliti#+ 'ent u a (u#e la o #on,e !a5ie 'e i#uloa!+) Da fu (e a#o ( #u !entimentele $a (uluiR nu (o ea !+ au(+ #<ia a#um o 'o,e!te (e!' e at o#it+5ile omanilo ) 1"n i# '+ u $o!umflat un moment, 'e u m+ *i !'u!e lui ?aiu! #u 4la! !#+:utW S Atun#i *5i ,oi !'une mai t- :iu) Mama mea ,it e4+ !-a 'utea !+ ai$+ ( e'tateR nu e!te o 'o,e!te (e !'u! la ma!a (e !ea +, &i ni#i *n fa5a #o'iilo ) S Mai $ine am ,o $i (e!' e ' e4+ti ile noa!t e 'ent u !+ $+toa ea (e Beltane, :i!e R<ei!, ia Mai i &i fetele !e i(i#a + (e la ma!+ #a la un !emn)

1"n i# *i *ntin!e lui ?aiu! $ a5ul &i *l aAut+ !+ !e (u#+ *na'oi *n 'at) I-n+ ul oman e a #u mult mai o$o!it (e#-t *&i (+(u!e !eamaR *l (u ea fie#a e mu&#<i &i, (e&i e a <ot+ -t !+ nu a(oa m+ '-n+ nu !e ,a 4-n(i '-n+ la #a'+t la toate #-te le a,ea *n minte, #u -n( !e 'omeni (u! (e ,al) 6n u m+toa ele #-te,a :ile, um+ ul +nit al lui ?aiu! !e umfl+, #eea #e *l 5inu la 'at, #u (u e i #on!i(e a$ile L (a Eilan, #a e *l *n4 iAea #u (e,otament, !'unea #+ a#ea!t+ ne'l+#e e e a nimi# 'e l-n4+ $oala #a e a fi 'utut !+ a'a + (e la o a!emenea 5e'u&+ mu (a +) 7in4u a 'a te !u'o ta$il+ a :ilei e a #-n(, (e (ou+ !au (e t ei o i 'e :i, Eilan L #a e !e 'a e #+ !e an4aAa!e !+-i fie *n4 iAitoa e, *i a(u#ea m-n#a ea &i *l < +nea, #+#i el a$ia 'utea !+ 5in+ *n m-n+ o lin4u +, (a +mite !+-&i taie #a nea $u#+5i) Nu mai fu!e!e at-t (e a' o'iat (e , eo femeie, (e #-n( *i mu i!e mama &i nu-&i (+(u!e ni#io(at+ ' ea $ine !eama #-t (e mult *i li'!i!e a#ea!t+ a' o'ie e) 9ie 'ent u #+ e a femeie, fie 'ent u #+ e a (in neamul mamei !ale, !au 'oate (ato it+ unei #om'ati$ilit+5i !uflete&ti mai ' e!u! (e am-n(oi, ?aiu! !e !im5i 'e fe#t #a'a$il !+ !e ela;e:e al+tu i (e ea) 6n lun4ile o e (int e a'a i5iile ei, nu a,ea la #e alt#e,a !+ !e 4-n(ea!#+ &i, 'e m+!u + #e :ilele t e#eau, '+ ea #+ a&tea't+ #u mai mult+ ne +$(a e !+ o ,a(+) 6nt -o (iminea5+, 1"n i# &i R<ei! !u4e a + #+ i-a fa#e $ine !+ ia!+ 'u5in afa +, la !oa e, &i !+ *n#e #e !+ um$le) Me !e &ont-#-&ont-#, #u (u e e, '-n+ *n #u te, un(e *l 4+!i mi#u5a 7ena a, #a e *n#e'u !+ !'o o,+ia!#+ (e!' e fa'tul #+ ea &i Eilan u mau !+ mea 4+ 'e 'aAi&te, !+ #ulea4+ flo i &i !+ fa#+ 4<i lan(e 'ent u !+ $+toa ea (e Beltane (in :iua u m+toa e) 6n #on(i5ii o$i&nuite, i(eea (e a me 4e la 'lim$a e #u (ou+ fete nu l-a fi at a! foa te mult 'e ?aiu!, *n!+, (u'+ ultimele #-te,a :ile 'et e#ute *n 'at, a fi ' imit $u#u o! &i o ,i:it+ la 4 aA(, !+ o ' i,ea!#+ 'e Mai i L !au #<ia 'e !luAitoa e L #um mul4e ,a#ile) De fa't, '+ ea mai mult o ie&i e la ia $+ ,e (e, #+#i 1"n i# &i Die(a ,eneau &i ei) 9etele *l &i#anau 'e 1"n i# (e 'a #+ a fi fo!t #u a(e,+ at f atele lo &i *i (+(u + &alu ile lo &i #o&ul #u m-n#a e, !+ le (u#+) 7ena a *l *n!o5i 'e ?aiu!R !e !' iAinea mai ta e (e ea (e#-t a fi , ut &i *&i !'u!e #+ *i f+#ea 'e 'la# #o'ilei) 1"n i# !e *n,- tea *n Au ul Die(ei *nt -un fel #e '+ ea altfel (e#-t f +5e!#, ,o $in( #u 4la! !#+:ut) 2 i,in(u-i, ?aiu! !e *nt e$+ (a#+ e au lo4o(i5iR nu &tia (e!tule (e!' e o$i#eiu ile a#e!tui t i$ #a !+-&i 'oat+ (a !eama, (a f+#u $ine !+ nu *i (e anAe:e) A&e:a + m-n#a ea (in #o& 'e ia $+R a(u!e!e + '-ine ' oa!'+t+ &i felii (e f i'tu + e#e &i me e L mai (e4 a$+ :$- #ite &i ma onii L ultimele, !'u!e!e + fetele, (in ' o,i:iile (e ia n+) S M+ (u# !+ #aut ni&te f u#te (e '+(u e) 7ena a !+ i *n 'i#ioa e, ' i,in( (e Au *m' eAu , ia Eilan -!e) S E ' im+,a +, ' o!tu5o) 1 e:i #+ oa!'etele no!t u e!te o #a' + 'e #a e o 'o5i < +ni #u flo iT Lui ?aiu! nu *i '+!a #e m-n#auR e a e'ui:at) A,eau un ul#io #u !u# (e f u#te &i unul #u $e e ' oa!'+t+, (e la 5a +) 9etele tine e efu:a + !+ $ea, !'un-n( #+ e a# +, (a ?aiu! o 4+!i e#onfo tant+) Mai e au ' +Aitu i (ul#i, 'e #a e le f+#u!e #<ia Die(a) Ea &i 1"n i# $+u + (in a#ela&i #o n &i *l l+!a + 'e ?aiu! *n #om'ania #elo lalte fete) 1-n( te mina + #u to5ii (e m-n#at 'e !+tu ate, 7ena a um'lu un ,a! #u a'+ lim'e(e (e la un i:,o #e #u 4ea la ma 4inea 'aAi&tii &i *i #e u lui Eilan !+ !e uite (a#+ *&i 'oate ,e(ea *n el iu$itul) S A#ea!ta e!te o !u'e !ti5ie ,e#<e, +!'un!e Eilan, ia eu nu am ni#i un iu$it) S Eu am o iu$it+, !'u!e 1"n i# a'u#-n( ,a!ul &i uit-n(u-!e *n el) 6mi ,a a +ta, oa e, a'a, #<i'ul t+u, Die(aT

Ea ,eni &i ' i,i 'e!te um+ ul lui) S E!te o ' o!tie, :i!e ea) ?aiu! !e 4-n(i #+ e a mai ( +4u5+ #-n( o&ea) S Ai ' i,it *n a'+, EilanT *nt e$+ 7ena a, t +4-n(-o (e m-ne#+) Eilan !'u!eW S 1 e( #+ e o $la!femie !+ *n#e #i !+ o l+mu e&ti 'e Zei5+ !+ ,o $ea!#+ *n felul a#e!taU 1e '+ e e a a,ea L<iannonT S 6i 'a!+ #ui,a (e ai#iT *nt e$+ Die(a #u un mi# :-m$et #iu(at &i a!' u) Vtim #u to5ii #+ ea nu !'une nimi# (a#+ nu ,ine (e la ' eo5i) S Iat+lui t+u *i 'a!+, :i!e 1"n i# !e io!) S A(e,+ at, *i 'a!+, +!'un!e Die(a &i (e a#eea ' e!u'un #+ t e$uie !+ *5i 'e!e &i 5ie) 7ena a !e *ntoa !e #+t e eaW S 7'une-mi #e ai ,+:ut *n a'+, Die(a, *i #e u #u 4la! a!#u5it) S 2e mine, !'u!e 1"n i#, !au #el 'u5in a&a !'e ) S Atun#i ai fi #u a(e,+ at f atele no!t u, *i :-m$i 7ena a) S Da, (a#+ m+ ,oi #+!+to i #u ea, :-m$i la 4 1"n i#) Da t e$uie !+ ,o $im mai *nt-i #u tat+l t+u) S 1 e:i #+ !e ,a o'uneT Dint -o (at+, Die(a '+ ea nelini&tit+, ia lui ?aiu! *i t e#u ' in minte #+ fii#a unui a <i-( ui( a,ea 'a te (e mai multe e!t i#5ii (e#-t fiul unui ' efe#t) 1u !i4u an5+, mi-a fi !'u! '-n+ a#um (a#+ m-a fi ' omi! *n alt+ 'a teU S Vi tu, #u #ine te ,ei #+!+to i, EilanT *nt e$+ 7ena a) ?aiu! !e a'le#+, #on#ent -n(u-&i (int -o (at+ aten5ia) S Nu m-am 4-n(it la a!ta, !'u!e Eilan, o&in() Kneo i, mi !e 'a e #+ o au( 'e Zei5+ L 'oate a t e$ui !+ int u *n 7an#tua , #a fe#ioa + a O a#olului) S Mai (e4 a$+ tu, nu eu, !'u!e Die(a) Nu te-a& in,i(ia ni#io(at+ 'ent u ,ia5a a#eea) S K<U 7ena a *&i !#utu + #a'ul) 1<ia ai , ea !+ t +ie&ti !in4u +T S A fi '+#at (e o a!emenea 'ie (e e, !'u!e ?aiu!) Nu e;i!t+ ni#i un $+ $at #u #a e ai , ea !+ te m+ i5iT Eilan i(i#+ ' i,i ea #+t e el &i +ma!e t+#ut+ 'ent u o #li'+, *nainte (e a ,o $iR 'e u m+ !'u!e *n#etW S Ni#i unul #+ uia '+ in5ii mei a 'utea !+ m+ (ea) Ia ,ia5a *n 7an#tua *5i 'oate (a ma i !ati!fa#5ii) 9emeile !finte *n,a5+ toate felu ile (e *n5ele'#iune &i a tele ,in(e#+ ii) A)adar, 4-n(i ?aiu!, i+ar &lcea s *ie &reo$eas+vindec$oare. A&a #um *i !'u!e!e 7ena ei, # e(ea #+ a fi o ma e 'ie (e e 'ent u o fat+ #a e a a(u! at-ta f umu!e5e *n lume) Eilan e a #<ia (ife it+ (e tot #e au:i!e (e!' e fetele $ itani#e, (e!' e #a e # e:u!e #+ e au #a fii#a lui 1lotinu!) Iat+l !+u ,o $i!e (e #-te,a o i (e!' e ' omi!iunea #+ *l ,a #+!+to i #u fii#a unui ,e#<i ' ieten, un *nalt ofi#ial (in Lon(inium, (a nu o ,+:u!e ni#io(at+ 'e fat+) A#um 4+!ea #+ i-a 'utea fi mai (e folo! !+ !e *n!oa e #u #ine,a #a Eilan) 6n (efiniti,, mama lui fu!e!e o femeie (in t i$u ile $ itani#e) O ' i,i 'e Eilan at-t (e lun4 *n#-t fata (e,eni !t-nAenit+) S 7unt mu (a + 'e fa5+T *nt e$+ ea) A t e$ui !+ *n#e'em !+ fa#em 4<i lan(ele 'ent u !+ $+toa e) 7+ i (int -o (at+ *n 'i#ioa e &i t a,e !+ 'aAi&tea #u flo i al$a!t e, ,iolet &i 4al$ene) Nu, nu #u #lo'o5ei, *i !'u!e 7ena ei, #a e o u ma!e) 7e ,o ofili mult ' ea e'e(e) S Atun#i a at+-mi (e #a e !+ folo!e!#, #e u 7ena a, *mi 'la# o <i(eele a#e!tea ,iolet L anul t e#ut am ,+:ut ' eote!ele 'u t-n(u-le) S 1 e( #+ au #o(i5ele ' ea 5e'ene 'ent u a fi *m'letite, (a ,oi *n#e #a, :i!e Eilan, lu-n( (e la 7ena a o m-n+ (e flo i) Nu, nu 'otR f+ + *n(oial+,

fe#ioa ele lui L<iannon #uno!# , eun me&te&u4, (e#la + Eilan) Jai !+ *n#e #+m #u #iu$o5i#a-#u#ului) S 7unt la fel (e $anale #a ni&te $u uieni, !e 'l-n!e 7ena a, ia Eilan !e *n# unt+) S 1e !e *nt-m'l+ la fe!ti,alT *nt e$+ ?aiu! #u un ae (i!t at) S 1on(u# ,itele ' int e fo#u i, ia L<iannon in,o#+ Zei5a !+-&i !'un+ O a#olele, :i!e Eilan, #u m-inile 'line (e flo i) S 6n( +4o!ti5ii !e *nt-lne!# la fo#u i, !'u!e 1"n i#, ' i,in(-o 'e Die(a, ia #u'lu ile ' omi!e *&i fa# #uno!#ute Au +mintele) Oine, 7ena a, *n#ea #+ &i #u a!tea) S A!tea !unt #ele 'e #a e *n#e #am !+ le *m'lete!#, !e 'l-n!e Eilan, (a tul'inile !unt ' ea 5e'ene) Die(a, $o$o#ii a#eia !unt $uniT 9ata mai ma e e a *n4enun#<eat+ *n fa5a unei tufe (e m+#e& *nflo it) La au:ul *nt e$+ ii, !e *ntoa !e &i *&i *n5e'+ (e4etul *nt -un !'in) 1"n i# !e a' o'ie (e ea &i *i !+ ut+ (e4etul, ia ea o&i &i *nt e$+ e'e(eW S 7+-5i fa# o #unun+, 1"n i#T S 1um , ei) 6n a#ea #li'+ un #o $ # on#+ni (e un(e,a (in #o'a#i, ia el !e !#<im$+ la fa5+) 1e ,o $e!# euT Nu a fi t e$uit !+ m+ 4-n(e!# la 4<i lan(e a#um) ?aiu! o ,+:u 'e Die(a (e!#<i:-n( 4u a #a &i #um a fi , ut !+-l *nt e$e 'e 1"n i# (e #e nu, 'e u m+ !e o' i, ia el !e *nt e$+ (a#+ ea !e +:4-n(i!e (in #au:a ' e:en5ei lui) 9ata a un#+ flo ile &i *n#e'u !+ a(une fa fu iile (in #a e m-n#a!e +) Eilan &i 7ena a *&i te mina!e + 4<i lan(ele) S R<ei! ,a fi foa te m-nioa!+ (a#+ uit+m !+ (u#em *na'oi , eo fa fu ie, ' e#i:+ Die(a) Ia ,oi, fetelo , mai $ine a5i te mina ' +Aitu ile a!tea) 7ena a lu+ o ' +Aitu + &i o u'!e *n (ou+, *ntin:-n(u-i #ealalt+ $u#at+ lui ?aiu!) S A#um am *m'+ 5it o !in4u + ' +Aitu +, e&ti oa!'etele inimii mele, !'u!e ea) A' oa'e f atele meu) S Nu fi ' o!tu5+, 7ena a, !'u!e (e:a' o$ato Eilan) ?a3en, nu o l+!a !+ te $at+ la #a') S O, la!-o *n 'a#e, +!'un!e ?aiu!, nu m+ (e anAea:+) 7e 4-n(i ia +&i la !o a lui #a e mu i!e &i !e *nt e$+ #um a fi fo!t ,ia5a lui (a#+ ea a fi t +it) 6n tim' #e !e i(i#+ *n 'i#ioa e, ?aiu! !e #l+tin+ 'u5in, ia Eilan ,eni !+-l ia (e $ a5, (-n(u-i Die(ei !+ 5in+ 4<i lan(a ei) S M+ tem #+ te-am o$o!it, ?a3en, !'u!e ea) A&a, !' iAin+-te (e mine) Ai 4 iA+, nu-5i lo,i $ a5ul (e nimi#, *i at a!e aten5ia, fe in(u-l (e #o'a#i) S 2+i, Eilan, e&ti (eAa o ' eotea!+-,in(e#+toa e, !'u!e 1"n i#) ?a3en, te 'o5i !' iAini (e mine, (a#+ , ei) De!i4u , Eilan e!te mult mai ( +4u5+ (e#-t mine, a&a #+ 'oate #+ a t e$ui #a eu !-o aAut 'e Die(a, :i!e el, #u fa5a !t +lu#in( &i lu-n(-o 'e Die(a (e $ a5, 'e ( umul (e *ntoa #e e, (e-a lun4ul #+ + ii) ?a3en, # e( #+ a fi $ine !+ te (u#i (i e#t *n 'at *n lo# !+ te ' e4+te&ti 'ent u #in+) Eilan *5i ,a a(u#e m-n#a ea) Am lu# at ' ea (in 4 eu la $ a5ul a#ela #a !+ te la! a#um !+-mi !t i#i t ea$a)

' Lo#uin5a 2 eote!ei O a#olului e a '+t at+, #a un !an#tua , *n#onAu at+ (e un 'o ti# a#o'e it &i a&e:at+ 'u5in la o 'a te fa5+ (e #elelalte #l+(i i (int e :i(u ile @e nemetonului) 1u toate #+ oamenii numeau *nt ea4a *m' eAmui e 7an#tua ul, a#olo e;i!ta, (e fa't, o *nt ea4+ #omunitate ale #+ ei #l+(i i *n4 +m+(ite e au le4ate *nt e ele ' in 'a!a ele, *nt e #l+(i i !e *ntin(eau 4 +(ini &i #u 5i inte ioa e, a!tfel #+ *nt e4ul an!am$lu e a #a un la$i int) Doa lo#uin5a *naltei 2 eote!e e a (e!'+ 5it+ (e #elelalte, a&a #um numai ea e a *n#onAu at+ (e a#el 4en (e !im'litate a$!olut+ #a e e!te mai 4 eu (e '+!t at (e#-t #el mai i4i( itual) 1-n( !o!i, a <i-( ui(ul A (ano! fu #on(u! (e *n(at+ *n fa5a ei (e #+t e ' eotea!a *n!o5itoa e, o femeie *nalt+, #u '+ ul ne4 u, 'e nume 1aillean) E a *n,e&m-ntat+ a' oa'e la fel #a 6nalta 2 eotea!+, #u o o#<ie (in '-n:+ (e #uloa e al$a!t u-*n#<i!, *n!+ $ +5+ ile lui L<iannon &i #olie ul (e la 4-t e au (in au 'u , *n tim' #e ale *n!o5itoa ei e au (in a 4int) S 2o5i !+ 'le#i, #o'il+, *i !'u!e L<iannon lui 1aillean) A (ano! a&te't+ '-n+ #e ( a'e ia ,+ 4at+ (e la u&+ !e *n#<i!e *n u ma ei) S Nu mai e un #o'il, L<iannon) Au t e#ut multe ie ni (e #-n( ai a(u!-o la 7an#tua ) S A(e,+ at) 2ie ( &i ul anilo , +!'un!e L<iannon) 6n#+ e a, 4-n(i (eta&at A (ano!, o femeie e;t em (e f umoa!+) O #uno&tea (e mul5i ani &i e a 'ent u ea, ' o$a$il, #el mai a' o'iat ' ieten (in 4ene a5ia ei, aflat *n#+ *n ,ia5+) 6n tine e5e, f umu!e5ea ei *l #o!ta!e multe no'5i (e ne!omnR a#um e a mai *n ,- !t+ &i a a eo i *&i mai amintea m+#a #um L<iannon *i tul$u a!e 'a#ea) Ioate ' eote!ele (in 7an#tua ul (e la @e nemeton, 1 -n4ul #el mai 7a# u, fu!e!e + ale!e *n a#eea&i m+!u + at-t 'ent u f umu!e5ea lo , #-t &i 'ent u alte #alit+5i) A!ta *l mi a!e *ntot(eauna) 2utea *n5ele4e (o in5a unui :eu (e a fi !luAit (e femei f umoa!e, mai #u !eam+ (a#+ e a ,o $a (e o :eitate oman+ ne*n!emnat+, (a #a o :ei5+ !+ , ea #a !luAitoa ele ei !+ fie foa te f umoa!e, a!ta nu !e 'ot i,ea #u #eea #e &tia el (e!' e femei) I+#e ea lui nu e a #-tu&i (e 'u5in im'u!+ (e ' e:en5a lui Ju3, un 5+ an 'ute ni# #a e !t+tea la u&+, #u un #ioma4 *n m-n+ &i #a e a fi fo!t 4ata !+ :$oa e 'e (at+ # eie ii o i#+ ui $+ $at L fie a#e!ta &i a <i-( ui(ul *n!u&i L #a e a fi f+#ut o mi&#a e a4 e!i,+ !au i-a fi a( e!at 2 eote!ei o ,o $+ ne#u,iin#ioa!+) A (ano!, (e!i4u , nu a,ea a!emenea inten5iiR ' e:en5a lui Ju3 o ' oteAa 'u &i !im'lu 'e L<iannon &i *i a!i4u a li$e tatea, ne'e mi!+ alto a, (e a ' imi mu!afi i) A (ano! &tia #+ nu a +ta (e!tul (e ,ene a$il #a !+ *n(e'linea!#+ ofi#iile (e a <i-( ui( #u 4 a5ie &i #+ nu e a ni#i e*n#a na ea lui Me lin al B itaniei) Da !e #on!ola #u i(eea #+ ni#i L<iannon nu mai !em+na ' ea mult #u ' ofeta &i *nt u#<i'a ea ,ie a 7fintei Zei5e a *n5ele'#iunii &i In!'i a5iei) E a 4 a5ioa!+ &i $l-n(+, au!te itatea *i afina!e t +!+tu ile fe5ei, (a 'ent u #eilal5i e a (oa o femeie *n ,- !t+, (e&i '+ ul *i e a at-t (e $lon( *n#-t lui A (ano! *i e a #u totul im'o!i$il !+ (i!tin4+ &u,i5ele #+ unte #a e &tia #+ t e$uie !+ fie a#olo) Ro#<ia ei !a# amental+, (e un al$a!t u-*n#<i!, #+(ea *n fal(u i i4i(e &i ine!teti#e) Kme ii ( e'5i *n#e'u!e + !+ i !e la!e 'u5in (e o$o!eal+) A (ano! *&i !im5ea ' o' ia ,- !t+ #u #-t ' i,ea mai mult !emnele #la e ale $+t -ne5ii ei) 6n anii (in u m+, #a !emn al #on!i(e a5iei 'ent u ,- !ta ei, L<iannon *n#e'u!e !+ 'oa te o $a!ma, a&a #um f+#eau maAo itatea femeilo e!'e#ta$ile

&i *n ,- !t+, *n afa + (e momentele #-n(, 'ent u itual, '+ ul *i e a (e!'letit) Vi totu&i, efle#t+ A (ano!, (e (ou+:e#i (e ani L ia el o #uno!#u!e *n a' oa'e tot a#e!t tim' L #<i'ul &i t u'ul a#e!tei femei fu!e!e + *n #ent ul # e(in5ei lo , ia (e 'e $u:ele ei au ie&it, (a#+ nu #<ia #u,-nt #u #u,-nt ,o $ele :eilo , atun#i ,o $ele lo a&a #um au fo!t ele inte ' etate (e ' eo5ii O a#olului) Vi a!tfel, ' o$a$il, 'e fa5a *m$+t -nit+ a femeii e a, *n (efiniti,, #e,a (in (i,initate, o (i,initate #a e i !e *nti'+ i!e 'e #<i', #a o mi ea!m+) 2 o$a$il #+ a#olo e a #e,a in,e!tit (e #ei mul5i 'ent u #a e a#ea!t+ femeie a'+ ea #a o *nt u#<i'a e a Zei5ei) E a, 'ent u ei, nu (oa !im$olul # e(in5ei lo , #i, *n min5ile lo !im'le (e #o'ii, Zei5a *n!+&i L ma ea Mam+ L 9e#ioa + a I i$u ilo , Doamna 2+m-ntului, *n#a nat+) L<iannon *&i i(i#+ f unteaW S A (ano!, (e #-n( te ui5i la mine a t e#ut tim' (e!tul #-t !+ mul4i o ,a#+U Ai ,enit !+-mi !'ui !au !+ *mi #e i #e,aT D+-i ( umul, omuleU 1el mai +u lu# u 'e #a e *l 'ot fa#e e!te !+ te efu:) Vi #-n( am fo!t eu *n !ta e !+-5i !'un nuT i aces$ea erau cuvin$ele divini$%ii:, 4-n(i A (ano!, $u#u o! !+ a#o'e e #u o mantie (e #ini!m o !ta e #a e (e,enea a'+!+toa e) S Ia t+-m+, Doamn+ a 7fin5eniei, :i!e el #u $l-n(e5e) ?-n(ul *mi e a *n alt+ 'a te) @+:u uimi ea ei &i !e i(i#+, f+#u nelini&tit #-5i,a 'a&i, 'e u m+ !'u!e 'e nea&te'tateW S L<iannon, !unt *n4 iAo atR am au:it #+ um$l+ un :,on *n De,a L &i mi-a fo!t e'etat (e nimeni altul (e#-t (e fiul ' efe#tuluiW Roma a 'utea !+-&i et a4+ le4iunile) E!te 'ent u a t eia oa + #-n( au( a!ta &i e am #on,in! #+ e;i!t+ *ntot(eauna o fa#5iune #a e :$ia + DBo! #u RomaUE, (a Q S Vi ' ea mul5i (int e #ei #a e +!'-n(e!# :,onu i &i !t i4+ !e a&tea't+ L !au #el 'u5in !'e + L #+ noi ne ,om i(i#a &i ,om !t i4a al+tu i (e ei) Nu # e( :,onul t+u, ,o $i 'e &leau L<iannon) Da , (a#+ e !+ fie a&a, !unt !i4u + #+ ,om t +i &i f+ + ei) Nu 'ent u a!ta ne u4+m (e 'e , emea #-n( 1a a#ta#u! a um$lat *n lan5u i 'e !t +:ile RomeiT S 65i (ai !eama #e <ao! a ' o(u#e a!taT *nt e$+ A (ano!) Io#mai #ei (in a#eea&i fa#5iune #a e :$ia +W DBo! #u RomaUEQ L *n#+ !a,u a a#ea!t+ metafo +) S Q#u !i4u an5+, nu *n5ele4 #e !e ,a *nt-m'la (a#+ li !e *n(e'line&te (o in5a, a(+u4+ L<iannon) Ardanos cuge$; M cunoa)$e *oar$e bine8 c3iar )i acum ne con$inum unul al$uia g6ndurile. Dar el nu dorise s $ermine acel *ir al ideii. S 7+ 'o nim (e la ' emi!a #+ a e;i!tat o a!emenea fa#5iune, *n#+ (e 'e , emea #-n( 1ae!a &i-a #-&ti4at faima (e #a e a,ea ne,oie #a !+ #on(u#+ Roma, in,a(-n( B itania) 1<ia &i a#um, ei !-a a&te'ta #a a#eia (int e noi #a e !unt (in 1 -n4ul 7f-nt !+ !e al+tu e #elo #a e !t i4+, :i!e A (ano!, &i nu ,o *n5ele4e #-n( ,om t+#ea) A#um !unt *n4 iAo at #+ ,a i:$u#ni o e,olt+ (e BeltaneQ) S Nu, # e( #+ nu !e ,a *nt-m'la nimi# (e Beltane, +!'un!e L<iannon) Oamenii ,in 'ent u Ao#u i, 'ent u fo#u i &i o!'e5e &i toate #elelalte) Da#+ a fi a#um !+ $+toa ea 7amaineQ S A#e!te ultime e# ut+ i au *n +ut+5it lu# u ile, :i!e A (ano!) Au luat t ei:e#i (int e oamenii lui Ben(ei4i(, to5i !#la,ii #a e au fo!t eli$e a5i atun#i #-n( a fo!t e;ilat &i to5i a' o'ia5ii lui) E;ilatT R-!e #u am+ +#iune) Ni#i nu &tie #-t (e no o#o! a fo!t #+ i !-a inte :i! !+ lo#uia!#+ la mai 'u5in (e (ou+:e#i (e mile (e De,a) Vi, #<ia &i a&a, nu &tie *n#+ (e!' e toate e# ut+ ile, (a #-n( ,a aflaQ ei, $ine, m-a numit &i mai +u (e#-t t +(+to #u alte o#a:ii, nu m+ (e anAea:+ #e !'une (e!' e mine)

S Am 'e mi!iunea !+ 5in o a(una e (e Beltane L m-am (u! #<ia eu la Ma#elliu! 7e,e u! &i i-am #e ut ,oie !+ o 4ani:e: un fe!ti,al lini&tit L a&a #um a fo!t *n ultimii &a!e-&a'te ani L *n numele lui 1e e!) Vi numai fiin(#+ m+ #unoa&te &i a e *n# e(e e *n mine nu a t imi! #-5i,a le4iona i !+ !e a!i4u e #+ oamenii nu o iau a:na &i <ot+ +!# !+ *l !+ $+to ea!#+ 'e Ma te, !+ !'unem) L<iannon oft+, ia el &tiu #+ *&i amintea (e a#ele :ile (e !-n4e &i '- Aol #-n( Bou(i##a a (e(i#at Zei5ei, *n !#<im$ul ,i#to iei, !a# ifi#a ea uno $+ $a5i) 9u!e!e + #u to5ii at-t (e tine i 'e atun#i, at-t (e !i4u i #+ !unt *n !ta e, #u 'u5in #u aA &i #u o !a$ie a!#u5it+, !+ e*n,ie :ilele (e 4lo ie) S Da#+ ,a a,ea lo# , eo tul$u a e, !'u!e A (ano!, o (emon!t a5ie m+#a , &tii la fel (e $ine #a &i mine #+ a#ea!t+ 'a te a 5+ ii ,a fi !f+ mat+ *n $u#+5i) Da (e un(e !+ fi &tiut eu #+ le4iunile lo to#mai au m+ &+luit 'e ai#i &i au e# utat t ei:e#i (e oameni $uni !+ 'ut e:ea!#+ *n minele a#elea mi:e a$ile ale lui Men(i'T 6n!+ a fi t e$uit !+ &tieR e a (e a&te'tat #a el !+ afle #e 'uneau la #ale omanii a' oa'e *nainte #a ei *n&i&i !+ &tie) I e$uia !+ fie ' e4+tit 'ent u u m+toa ele at o#it+5i, o i#a e a fi a#e!tea) L<iannon :i!eW S Da#+ am anula *n ultimul moment itualu ile, !-a # ea a4ita5ie, #<ia (a#+ *nainte a fo!t lini&te) @ ei !+ *n#e #T A a,ut lo# , eun in#i(ent, au fo!t ea#5ii la e# ut+ i, 'oateT S Nu !unt !i4u , !'u!e A (ano!) 7e 'a e #+ a *n#e #at #ine,a !+ a anAe:e #a fiul ' efe#tului !+Q (i!'a +Q S 9iul ' efe#tuluiT L<iannon i(i#+ o !' -n#ean+ !u$5i e, 'a #+ *nt e$-n(u-!e (e #e i-a '+!a #ui,a (e a!ta) 1a !+ ' ote!te:e !au #a !+ le fa#+ ' o$leme oamenilo no&t iT Nu a fi fo!t mai (e4 a$+ (e a&te'tat (in 'a tea lui Ben(ei4i( !+ u#i(+ oamenii #a e au ,enit !+ ia e# u5iiT S L-a 4+!it 'e fl+#+u ' in! *nt -o #a'#an+ 'ent u ,ie i &i i-a !al,at ,ia5a, ia a#um $+iatul e oa!'ete *n #a!a lui) L<iannon !e <ol$+ la el ' e5 (e o #li'+, a'oi *n#e'u !+ -(+) S Ia 4ine ele t+u, Ben(ei4i(, nu &tieT S 9iul !eam+n+ (e!tul (e mult #u mama lui (in t i$ul 7ilu e! #a !+ t ea#+ ( e't unul (e-al no!t u) Da mai t e$uie !+ !e ,in(e#e *nainte (e a !e 'utea (e'la!a) Da#+ a '+5i #e,a fe#io ul L #a e, (in #-te am aflat, nu a f+#ut nimi# ni#i ' ea $un, ni#i ' ea +u L &tii &i tu la fel (e $ine #a mine, #+ ,o (a ,ina 'e noi 'ent u a!ta) 7untem *n,inui5i 'ent u toate #ele, (e la #alul t oian &i '-n+ la fa'tul #+ le4iunile !e afl+ ai#i &i nu *n ?alia, un(e le e lo#ul) E;i!t+ tot felul (e 'o,e&ti ,e#<i #u at o#it+5i, *n#e'-n( #u Iuliu! #el :eifi#at L fie-i 5+ -na u&oa +, a(+u4+ A (ano! #u o 4 ima!+ fio oa!+ #a e *n!emna L L<iannon e a !i4u + (e a!ta L to#mai #ont a iul) Iotu&i, e;i!t+ un element (e +:, +ti e) De a#olo (e un(e e&ti tu, nu *l o$!e ,i) Ni#i eu, #a e lo#uie!# ' int e omani (e at-ta , eme, nu-l ' ea ,+() Da t ea$a mea e !+ u m+ e!# ,-ntu ile) 7+ ,+( !emnele &i au!'i#iile) De 'il(+, atun#i #-n( #o $ii :$oa + la mie:ul no'5ii, m+ 4-n(e!# la !o#ietatea !e# et+ #a e o ,ene ea:+ 'e Doamna B+t+liilo ) A!ta o f+#u !+ -(+) S O, A (ano!U A#ei $+t -ni 'e Aum+tate ne$uni #a e *i a(u# !a# ifi#ii lui 1at<u$o(,a, #a e 4<i#e!# no o#ul &i #aut+ !emne ' e,e!titoa e *n ma5ele '+!+ ilo moa te L la fel (e +i #a le4iona ii, #u #ote5ele lo !a# e (e 4+iniQ Nimeni nu le-a (at , eo(at+ aten5ie a#e!to oameni) S A&a au fo!tU +!'un!e A (ano!) 7e $u#u a #+ *i 'utea !'une lui L<iannon #e,a #e ea nu &tia) 2e , emu i, ' eote!ele e au e4ale #u ( ui:ii la #on!iliile lo R (a , (e la #+(e ea Monei, ele au *n,+5at !+ t +ia!#+ a!#un!e, #a !+ 'oat+ !u' a,ie5ui) 6n anumite !itua5ii, a <i-

( ui(ul t e$uia #<ia !+ a#5ione:e (e unul !in4u ) A (ano! !e *nt e$a (a#+ nu me !e!e + ' ea (e'a te L (a#+ ' eote!ele nu a 'utea (u#e la *n(e'lini e mai $ine <ot+ - ile 1on!iliului *n #a:ul *n #a e a a,ea un #u,-nt (e !'u! la a(o'ta ea lo ) Atun#i nu !-a mai !im5i at-t (e !in4u *n fa5a unei ' o$leme) S A&a au fo!t, #u !i4u an5+, #u t ei ani *n u m+) A#um, (int -o (at+, *n lo# (e ' eo5i $+t -ni &i !a# ifi#ii, e;i!t+ un 4 u' (e tine i L ni#i unul 'e!te (ou+:e#i &i unu (e ani &i (int e #a e maAo itatea !unt n+!#u5i 'e In!ula 7f-nt+ L #a e !e #on!i(e + e*n#a n+ ile 1etei 7a# e) S Acei #o'iiU A&a #um au fo!t n+!#u5i, nu m-a mi aU Ri(i#+ o !' -n#ean+, *n#e'-n( !+ *n5elea4+) S 6nto#mai, #ontinu+ el) A#el $+iat, 1"n i#, # e!#ut (e Ben(ei4i(, e!te unul (int e ei, ia 4ine ele meu, #a e a a,ut *ntot(eauna o !#li'i e (e fanati!m, nu a 'ie (ut ni#i o o#a:ie !+-i *m'+ t+&ea!#+ $+iatului o'iniile lui 'oliti#e) L<iannon !e al$i) S 2ot !+ *nt e$ #um !-a *nt-m'lat a!taT S Nu mi-am (at !eama #+ a,ea , eo im'o tan5+) E a *nainte #a fii#a mea, R<ei!, !+ !e m+ ite #u Ben(ei4i( &i nu *l #uno&team ' ea $ine) 2-n+ !+ *n5ele4 #-te ne#a:u i a 'utea !+ fa#+ o i#a e (int e ei, a fo!t ' ea t- :iu) 1"n i# e 4ata !+ #ontinue #e a *n#e'ut tat+l !+u ,it e4) El &i Ben(ei4i( au eu&it !in4u i !+-i 4+!ea!#+ 'e a' oa'e to5i #eilal5i $+ie5i L &i e;i!tau 1o $ii, #u un nume &i o o 4ani:a5ie la *n(em-n+Q S Da#+ unuia (int e noi i !e *nt-m'l+ #e,aQ *&i !#utu + #a'ul, #u o 4 ima!+W 1ine i-a 'utea *n,inui #+ *n#ea #+ !+ +:$une u&inea 'e #a e Roma le-a a(u!-o mamelo lo T E;i!t+ (eAa oameni, (e ai#i &i '-n+ la la#u i, #a e um$l+ (e #olo-#olo, !'un-n( (in om *n om #+ a#e&ti $+ $a5i !unt e oi e*n#a na5i) S Vi !-a 'utea !+ fie, !'u!e L<iannon) A (ano! $o(o4+niW S 2a tea #ea mai ea e!te #+ !e #om'o t+ #a ata e) S Eu am ' o'u! #a to5i !+ fie *ne#a5i, a(u-5i aminte, nu numai fetele, :i!e L<iannon e(o$-n(in(u-&i #almul) A&a # u( #um a '+ ea un a!emenea 4e!t, am fi fo!t !#uti5i a#um (e ' o$leme) Da au fo!t unii #a e a,eau alte i(ei, e au milo&i !au, #a Ben(ei4i(, au , ut !+-i # ea!#+ 'e $+ie5i 'ent u a le +:$una ' eote!ele) Vi a!tfel, ei !unt &i a#um *n ,ia5+ &i e #u a' oa'e (ou+:e#i (e ani ' ea t- :iu 'ent u a le ne4a e;i!ten5a) Nu 'ot !+ !'un a#um #+ nu au ni#i un ( e't la +:$una e) As$a nu, nicioda$, 4-n(i A (ano!) Nu i-a fi fo!t ni#io(at+ 'e mi! !+ !'un+ #+ ,o $ele lui L<iannon au fo!t ale ei !au ale ' eotului &i nu #u,-ntul Zei5ei) Nu t e$uia !+-i amintea!#+ , eo(at+ lui L<iannon #+ ,o $ele ei nu !-au (eo!e$it ni#io(at+ *n , eun mo( e!en5ial (e (e#i:iile 1on!iliului D ui:ilo !au #+ Zei5a L dac e(is$a cu adevra$, 4-n(i el #u #ini!m L a *n#etat (e mult !+ mai inte ,in+ *n #eea #e mai +m+!e!e (in #ei #a e o ,ene au !au (in o i#ine alt#ine,a, #u e;#e'5ia ' eote!elo L !au mai ale! ele) 7'u!e, #u ' u(en5+W S Nu f+#eam ni#i o alu:ie, *5i eaminteam 'u &i !im'luQ nu , ei !+ te a&e:iT 7t +Ae ul t+u m+ u m+ e&te *nt -un mo( #-t !e 'oate (e nelini&tito Q 7'uneam (oa #+ Zei5a +!'un(e u4+#iunilo tale 'ent u 'a#e) De a!emenea, ea au(e &i i4no + u4+#iunile 'ent u e,olt+ (e!#<i!+ !au +:$oi ale maAo it+5ii 'o'ula5ie) 1-t tim' ,a mai #ontinua !+ a!#ulte u4+#iunile tale &i !+ le i4no e 'e ale lo T 7au, #a !+ m+ e;' im &i mai (i e#t L dar nu destul de direct, 4-n(i el L ia t+m+ 'ent u a!ta, (a nu mai e&ti t-n+ +, #e !e ,a *nt-m'la *n :iua #-n( nu ,ei mai !luAi a#e!t !an#tua T De i+a) &u$ea s&une adevrul. 7 &asiune &e care o credea de mul$ ui$a$ #i s$r6nse

Ea )i cu mine devenim $o$ mai slabi cu $recerea anilor, dar 4oma es$e #nc &u$ernic. !ine #i va #nv%a &e cei $ineri cum s &s$reze r6nduielile noas$re s$rvec3i &6n ce 4oma, la r6ndul ei, va #mb$r6ni )i &m6n$ul nos$ru ne va a&ar%ine din nou? Du'+ un moment, ea !e ' +$u&i *nt -un !#aun &i *&i a#o'e i o#<ii #u m-inile) 7'u!eW S 1 e:i #+ eu nu m-am 4-n(it la a!taT S Vtiu #+ te-ai 4-n(it, !'u!e el) Vi #uno!# e:ultatul 4-n(u ilo tale) @e nemeton a 'utea !+ fie !luAit, *nt -o $un+ :i, (e una #a e, !+ !'unem, ,a +!'un(e mai (e4 a$+ #<em+ ilo la +:$oi ale #elo mul5i (e#-t u4+#iunilo 2 eote!ei ei) Vi atun#i va *i +:$oi) Vi &tii #e !e ,a ale4e (e noi 'e u m+) S 2ot (oa !+ !luAe!# !an#tua ul #-t+ , eme !unt *n ,ia5+, !'u!e L<iannon #u am+ +#iune) Ni#i #<ia tu nu *mi 'o5i #e e mai mult) S 1-t+ , eme e&ti *n ,ia5+, e'et+ $+t -nul ( ui(, #a un e#ou) De!' e a!ta t e$uie !+ ,o $im a#um) L<iannon *&i t e#u m-na 'e!te o#<i) 1u mai mult+ $l-n(e5e, A (ano! *nt e$+W Nu *5i ale4i !u##e!oa eaT S 6nt -un fel) I a!e a(-n# ae *n 'ie't) 7e !'une #+ ,oi &ti #-n( ,oi fi 'e moa te &i *n felul a#e!ta *mi ,oi t an!mite 'ute ile &i *n5ele'#iunea 'e #a e le am) Iu &tii #ine fa#e a(e,+ atele ale4e i) Eu nu am fo!t alea!a lui Jel,e) M-a iu$it, (a, *n!+ nu m-a ale! 'e mine) A#eea L numele ei nu a e im'o tan5+ L a,ea (oa nou+!' e:e#e ani &i a,ea min5ile +t+#ite) Ea a fo!t #ea a!u' a #+ eia a #+:ut ale4e ea lui Jel,e) I-a (at fetei !+ utul (e a(io &i, #u toate a#e!tea, nimeni nu a luat-o *n !eam+ &i ni#i n-a fo!t !u'u!+ m+#a , eunei ' o$e *n m-inile :eilo ) De #eT 9+ + *n(oial+, &tii mai $ine (e#-t mine) 2 eo5ii iau (e#i:ia final+) 1eea #e !'un eu (e!' e !u##e!oa ea mea ,a a,ea 'u5in+ im'o tan5+ L (oa (a#+ am 4 iA+ !+ nume!# 'e #ine,a a##e'ta$il 'ent u ei) S Vi totu&i, !'u!e A (ano!, a!ta !e 'oate a anAa L #a ale4e ea ta !+ fie &i a lo ) Ea +!'un!eW S Ale4e ea ta, unealta ta) S Da#+ , ei) A (ano! oft+) L<iannon *i #itea 'u &i !im'lu ' ea e'e(e 4-n(u ile, ia el nu 'utea !+ !e !imt+ ofen!at L #u !i4u an5+ nu a#um) S Am *n#e #at a!ta o (at+ #u 1aillean, !'u!e *n#et L<iannon &i &tii #e *nto !+tu + a luat a#el e;'e iment) S VtiuT *nt e$+ el) L<iannon *l ' i,i #iu(at) S A t e$ui !+ fii mai atent la #eea #e !e *nt-m'l+ *n 7an#tua ) B+nuie!# #+-5i ,a ,eni 4 eu !+ te *n# e:i *n eaR a e o$i#eiul e;t em (e !u'+ +to (e a 4-n(i, (e o$i#ei e;a#t *n momentul #el mai ne'ot i,it) S Da e!te ' eotea!a #ea mai *n ,- !t+) Da#+ a fi !+ mo i m-ine, &tii #+ ea a fi alea!+Q (oa (a#+ L a(+u4+ el #u emfa:+ L !-a *nt-m'la !+ moa + la #ea!ul ' o$ei) L<iannon '+li, ia el #ontinu+W Iu &tii mai $ine (a#+ a fi a##e'ta$il+ 'ent u :eiQ De (ata a#ea!ta, ea +ma!e t+#ut+, ia el a(+u4+, #on,in4+to W S Da (a#+ a fi o alta, mai 'u5in #uno!#ut+, 'e #a e a& 'utea !-o ' e4+te!#Q Da#+ a anAamentul nu a fi ni#io(at+ $+nuit (e 1on!iliuQ S Da#+ fata a fi 'ot i,it+ &i inteli4ent+, nu ,+( (e #e !-a 'utea #on!i(e a #+ e o # im+ !au o $la!femie !+ fie ' e4+tit+ 'ent u ale4e ea :eilo Q !au #<ia 'ent u *n#e #+ ile #<inuitoa e la #a e u mea:+ !+ fie !u'u!+, :i!e 4-n(itoa e *nalta 2 eotea!+) A (ano! t+#eaR &tia #+ (oa '-n+ ai#i o 'utea a(u#e) Afa +, !e au:ea ,-ntul &uie -n( ' in #o'a#iR (a *n #ame + nu e a (e#-t !unetul e!'i a5iei lo )
g6$le,ul.

S La #ine te-ai 4-n(it 'ent u ale4e ea meaT *nt e$+ L<iannon) 6n tim'ul #elo t ei :ile #e ' e#e(au un fe!ti,al la #a e ea t e$uia !+ e' e:inte ?la!ul Zei5ei, 6nalta 2 eotea!+ t +ia *n i:ola e, *n!o5it+ (oa (e ' eotea!a alea!+ (e ea, o(i<nin(u-!e, me(it-n( &i 'u ifi#-n(u-!e) 1aillean, #a e e a a' oa'e *ntot(eauna l-n4+ ea, ' imi #u $u#u ie a#ea!t+ 'e ioa(+ (e !e'a a e) 7+ t +ie&ti !u$ a(+'o!tul 7an#tua ului 'utea *n!emna !+ ai 'a te (e #on!t -n4e i &i, *ntot(eauna #-n( at-t (e multe femei, o i#-t (e !finte, lo#uiau *m' eun+, #u !i4u an5+ !e i,eau #onfli#te, (in #-n( *n #-n() 6n!+ a#um 4+!ea #+ *i e a 4 eu !+ la!e la o 'a te aminti ile (in lumea (e afa +) Dint -un #a!t on (e lemn !#ul'tat, !#oa!e #u lin4u a te #i (e o,+: L *m$un+t+5it #u un a(ao! (e mie: (e nu#+ 'ent u a fi mai < +nito L &i i-l ofe i lui L<iannon) S 1e a , ut A (ano! (e la tineT 1aillean au:i am+ +#iunea (in ' o' iul ei 4la!, *n!+ nu *&i 'utu o' i #u,intele) Nu m+ a&te'tam !+-l ,+( ai#i *nainte (e :iua fe!ti,alului) S Nu t e$uie !+ ,o $e&ti a!tfel (e!' e a <i-( ui(, #o'il+) L<iannon #l+tin+ (in #a', *n# unt-n(u-!e) A e o 'o,a + 4 ea (e 'u tat) S Vi tu la fel, !'u!e #au!ti# 1aillean) Vi nu 5i-o u&u ea:+ #u ' eten5iile lui) L<iannon i(i#+ (in ume i, ia 1aillean !e 4-n(i, *n#+ o (at+, #-t (e fi a,i e au a#ei ume i 'ent u a 'u ta 'o,a a at-to !'e an5e &i teme i) S 7e !t +(uie&te #-t 'oate, !'u!e 6nalta 2 eotea!+, #a &i #um nu a fi au:it) 6&i fa#e 4 iAi 'ent u #e !e ,a *nt-m'la #-n( eu nu ,oi mai fi) 1aillean o ' i,i ala mat+) 7e :i#ea #+ o ' eotea!+, mai #u !eam+ una (e an4 *nalt, &tie #-n( *i ,ine , emea) S Ai ,+:ut , eun !emn ' e,e!tito Q a ,+:ut elT L<iannon !#utu + #u 'ute e (in #a') S A ,o $it *n 4ene al, (a #ine,a t e$uie !+ #<i$:uia!#+ la lu# u ile a!tea) Nimeni nu e nemu ito &i, o i#ine a fi !+-mi u me:e, ,a t e$ui !+-&i *n#ea'+ *n #u -n( ' e4+ti ea) 1aillean o ' i,i, ' e5 (e o #li'+) 2e u m+ -!e) S 2 in a!ta t e$uie !+ *n5ele4 #+ ni#i una (int e noi, #ele #a e !untem (eAa ' e4+tite, nu e!te a##e'ta$il+ L *n !'e#ial eu) Nu te o$o!i !+-mi +!'un:i, a(+u4+) Vtiu #+ nu ,ei fa#e (e#-t !+ *l a'e i, &i a(e,+ ul e #+ nu m+ !u'+ ) Iitlul (e 6nalt+ 2 eotea!+ nu e!te !ufi#ient 'ent u a Au!tifi#a !ufe in5ele ' in #a e am ,+:ut #+ ai t e#ut *n to5i a#e&ti ani) Mai #u !eam+, 4-n(i ea, at-ta tim' #-t onoa ea a#e!tui titlu e a 4oal+, (e , eme #e L<iannon nu a ale! !+-&i e;e #ite 'ute ea) L<iannon '+ u !tin4<e it+, ia 1aillean *&i (+(u !eama #+ '+&ea ' ea mult 'e un te en inte :i!) 9u!e!e mai a' o'iat+ (e mai ,- !tni#a femeie (e#-t o fii#+, *n#+ (inainte !+ *n#ea'+ !+-i #u 4+ !-n4ele luna &i a!ta a fo!t #u mai $ine (e (ou+:e#i (e ani *n u m+, a&a #+ &tia #+ L<iannon !e $a:a 'e ilu:ia #e 'unea un ,+l *n #alea ealit+5ii) O alt+ femeie a fi 'utut !+ o *nt e$e 'e 1aillean #e , oia *n !#<im$) Bu:ele lui 1aillean !e !t -m$a + a# u *n tim' #e 4olea (in #a!t on te #iul m-n#at 'e Aum+tate, #+#i, *nt -a(e,+ , nu &tia ni#i ea) Da inima *i !'unea #+ !luAi ea Zei5ei t e$uie !+ *n!emne mai mult (e#-t a#e!te itualu i fo male, #u am+4itoa ele lo in!inu+ i ale 'ute ii) 6n,+5+tu a !e# et+ a ( ui:ilo #u' in(ea 'o,e&ti (e!' e , emu i (e (emult, #-n( ' eo5ii (int -un t+ -m 'ie (ut, !#ufun(at a#um !u$ a'e, au ,enit *n B itania) 9u!e!e + !t+'-nii ma4iei &i, 'e m+!u + #e !-au #+!+to it #u femei (in linia #on(u#+toa e a 'o'o ului 'e #a e l-au 4+!it ai#i &i, mai t- :iu, (in familiile fie#+ ui nou 4 u' (e #u#e ito i, ,e#<iul !-n4e &i ,e#<ea *n,+5+tu + au fo!t '+!t ate) Da #ei mai *n,+5a5i *n a#ea &tiin5+ au mu it 'e Mona &i, #u ei,

*n,+5+tu a lo ) Kneo i, lui 1aillean i !e '+ ea #+ *n 7an#tua '+!t a!e + (oa +m+&i5ele m+ e5iei) MaAo itatea #elo lalte femei e au mul5umite #u mi#ile lo , +Aito ii, (a , la +!tim'u i, 1aillean e a !t +$+tut+ (e #on,in4e ea !t anie #+ t e$uie !+ fie mai mult (e at-t) @o $i!e !in#e #u L<iannon L nu (o ea !+ fie 2 eotea!+ a O a#olului) Vi totu&i, (a#+ nu a!ta, atun#i #e e a #eea #e , oia !+ fa#+T S E tim'ul 'ent u u4+#iunile noa!t e (e (iminea5+, o !t +'un!e 4la!ul lui L<iannon) 9emeia mai *n ,- !t+ !e ' in!e (e ma!+ &i !e i(i#+ *n 'i#ioa e) /ar zei%a ne in$erzice s gre)im *ie )i un singur &as #n $im&ul ri$ualului, 4-n(i 1aillean, *n tim' #e o aAuta 'e 6nalta 2 eotea!+ !+ !e *n( e'te #+t e 4 +(in+ &i !+ !e a&e:e *n fa5a alta ului (in 'iat + #e !e afla a#olo) Da , 'e #-n( a' in(ea lam'a (in ,- ful alta ului &i a(u#ea flo ile 'ent u a fi a&e:ate *naintea a#e!tuia, 1aillean !im5i #um *n !ufletul ei e,ine o f+ -m+ (e 'a#e) S 2 i,e&te, Iu, #a e ,ii #u +!+ itul *m'o(o$it #u flo i, !'u!e L<iannon #u 4la! (ul#e, i(i#-n(u-&i m-inile *nt -un 4e!t (e !la,+) S 7t +lu#i ea ta a (e #a o ,+'aie *n !oa ele #e (e,ine tot mai 'ute ni# &i *n fo#ul !f-nt, (+(u 1aillean e'li#a) S I,in(u-te la +!+ it, Iu, #a e ,ii !+ a(u#i ,ia5+ nou+ a#e!tei lumiQ ?la!ul 6naltei 2 eote!e '+ ea #+ *ntine e&te, #+ (e,ine mai 'u , ia 1aillean &tiu #+, (a#+ !-a uita, a ,e(ea #um !emnele $+t -ne5ii (i!'a (e 'e #<i'ul lui L<iannon, '-n+ #e f umu!e5ea Zei5ei 9e#ioa e ,a !t +lu#i *n o#<ii ei) Da *n a#ela&i tim', a#eea&i 'ute e *i um'lea inima) S 9lo ile +!a *n u ma 'a&ilo I+i, '+m-ntul *n,e :e&te 'e un(e Iu t e#iQ A&a #um mai f+#u!e (e at-tea o i, !e l+!+ 'u tat+ (e itmul itualului, #+t e un lo# un(e nu e;i!ta (e#-t a monia Doamnei) 6n (iminea5a !+ $+to ii (e Beltane, Eilan !e t e:i *nainte (e +!+ it, *n #a!a femeilo un(e (o mea #u !u o ile ei) 2atul ei, o am+ (e lemn le4at+ #u 'iele net+$+#it+ &i a#o'e it+ #u $l+nu i &i '+tu i (e l-n+ fin+, e a #on!t uit *n ( e'tul 'antei a#o'e i&ului (e 'aie, at-t (e a' oa'e *n#-t 'utea !+ !e *ntin(+ &i !+-l atin4+) De-a lun4ul anilo , f+#u!e *n ten#uiala (e lut o # +'+tu + ' in #a e 'utea t a4e #u o#<iul) Afa +, lumina unui +!+ it (e ,a + tim'u ie a$ia *n#e'ea !+ !e i,ea!#+) 7e #ul#+ *na'oi, oft-n(, *n tim' #e *n#e #a !+-&i a(u#+ aminte #e ,i!a!e) 9u!e!e #e,a (e!' e un fe!ti,al &i 'e u m+ !#ena !e !#<im$a!e) Vtia #+ ,i!a!e un ,ultu , ia ea e a o le$+(+ &i, 'e u m+, !e f+#ea #+ ,ultu ul !-a t an!fo mat &i el *n le$+(+ &i au :$u at *m' eun+) Mi#u5a 7ena a *n#+ (o meaR lo#ul ei e a mai l-n4+ 'e ete, fiin(#+ e a (e!tul (e mi#+ &i 'utea #+(ea (in 'at) ?enun#<ii ei a!#u5i5i, *n(oi5i, o *n4<ionti + 'e Eilan) 6n #ealalt+ 'a te a #ame ei, Mai i, #a e !e muta!e 'ent u o , eme *na'oi #u !u o ile ei, '-n+ #e ,o afla #e !e *nt-m'la!e #u R<o( i, (o mea *m' eun+ #u #o'ilul eiR ia la ma 4ine, Die(a, #u '+ ul ei (e!#<i! la #uloa e (e!'letit, +,+&it 'e!te fa5+ &i #u #+ma&a (e:le4at+, a!tfel #+ Eilan 'utu !+ o$!e ,e la 4-tul ei lan5ul #e 'u ta inelul lui 1"n i#) R<ei! &i Ben(ei4i( *n#+ nu &tiau #+ tine ii !e ' omi!e!e + unul altuia) Eilan !e !im5ea !t-nAenit+ (e a#e!t !e# et) Da a,eau (e 4-n( !+ anun5e a!ta la fe!ti,al &i !+ #ea + familiei !+ *n#ea'+ ne4o#ie ile #om'le;e #u ' i,i e la :e!t e &i la a anAamente, #a !+ !e 'oat+ #+!+to i) 1el 'u5in 1"n i# nu a,ea ni#i o u(+ *n ,ia5+, #eea #e !im'lifi#a lu# u ile) 7in4u ele 'ie!e (e mo$ilie #a e !e mai aflau *n *n#+'e e e au o $an#+ fi;at+ *n 'e ete &i un #uf+ (e !teAa *n #a e fetele *&i 5ineau <ainele (e !#<im$ &i ,e&mintele (e !+ $+toa e) 6i a'a 5inu!e lui R<ei! *nainte (e a !e m+ ita &i ea !'u!e!e *ntot(eauna #+, atun#i #-n( !e ,a #+!+to i Die(a, ,a fi o 'a te (in

:e!t ea ei) Eilan nu *i 'u ta!e 'i#+ 'ent u a!ta #+#i, un altul, la fel (e f umo!, (e!tinat ei, ' in(ea (eAa #ontu *n m-inile $+t -nului @a$, t-m'la ul) Vi ,a fi unul &i 'ent u 7ena a, la momentul 'ot i,it) @+:u!e #um !#-n(u ile (e !teAa fu!e!e + &lefuite '-n+ #e (e,eni!e + !t +lu#itoa e &i #um 'i oanele (e lemn fu!e!e + $+i5uite '-n+ #e nu !-au mai ,+:ut) Be$elu&ul !#-n#i &i *n#e'u !+ 5i'e *n !omn, ia Mai i !e i(i#+ oft-n(, #u '+ u-i #- lion5at #a o au eol+ *n Au ul fe5ei) 7e !#ul+ !+-i a(u#+ alt !#ute#, 'e u m+ !e *ntoa !e &i *l a&e:+ (e-a #u me:i&ul 'atului) 1o'ilul 4-n4u i, ia ea *l m-n4-ie) Eilan *&i ,- * 'i#ioa ele *n !a$o5i &i !'u!eW S A!#ult+, o au( 'e mama afa +, # e( #+ a fi mai $ine !+ ne !#ul+m) 6&i t a!e o#<ia 'e ea, ia Die(a *&i (e!#<i!e o#<ii, :i#-n(W S M+ *m$ a# *nt -o #li'it+) Mai i -!e) S O !-o aAut 'e R<ei! (e *n(at+ #e te min (e < +nit $e$elu&ul) Iu &i Eilan 'ute5i !+ +m-ne5i ai#i &i !+ ,+ fa#e5i f umoa!e 'ent u fe!ti,al) Da#+ , eunul (int e tine i ,-a !t- nit ima4ina5ia, #el mai $ine a fi !+ ,+ ' e4+ti5i !+ fi5i !t +lu#itoa e) Le :-m$i tine elo ,e i&oa e #u $l-n(e5e) Die(a, #a e a,ea (oi f a5i mai mi#i a#a!+, nu e a o$i&nuit+ !+ fie +!f+5at+ &i #u to5ii #om'lota!e + !+ o +!fe5e #-t tim' e a a#olo) 1-n( Mai i &i #o'ilul ei 'le#a +, Die(a :-m$i &i !'u!e !omno oa!+W S E!te #u a(e,+ at :iua (e !+ $+toa eT 1 e(eam #+ ,a fi m-ine) S A!t+:i e!te :iua, o &i#an+ Eilan, #-n( tu &i 1"n i# ,+ ,e5i Au a # e(in5+) S 1 e:i #+ Ben(ei4i( ,a fi (e a#o (T *nt e$+ Die(a) 6n (efiniti,, e!te tat+l ,it e4 al lui 1"n i#) S O, (a#+ tat+l $u *&i (+ #on!im5+m-ntul, nu ' ea mai a e im'o tan5+ #e # e(e al meu, ema #+ Eilan #u (i$+#ie) Vi (a#+ nu e!te (e a#o ( #a ,oi (oi !+ fi5i *m' eun+, ' e!u'un #+ a fi !'u! a!ta mai *nainte) 6n 'lu!, te-am ,i!at a!t+noa'te #u 1"n i# la fe!ti,al) S 1<ia a&aT 7'une-miU Die(a !e i(i#+, *nf+&u -n(u-&i a&te nutu ile *n Au ul t u'ului, #+#i ae ul e a *n#+ e#e) S Nu-mi aminte!# ' ea multe) Da tat+l t+u e a fe i#it) E&ti !i4u + #+ , ei !+ te #+!+to e&ti #u f atele +la al meuT S@ eau #u a(e,+ at, +!'un!e Die(a #u un mi# :-m$et, ia Eilan &tiu #+ nu ,a !'une mai mult) S 2oate #+ a t e$ui !+-l *nt e$ 'e 1"n i#, :i!e Die(a L 'oate #+ ,a a,ea mai multe (e !'u!U S 7au 'oate #+ nu, e'li#+ Die(a) Nu e ni#i el ' ea ,o $+ e5) Nu , ei tu !+ te #+!+to e&ti #u el, nu-i a&aT Eilan !#utu + (in #a' o!tentati,) S E!te f atele meuU Da#+ a t e$ui !+ !e m+ ite, #u !i4u an5+ mo#ofanul a#ela m+t+<+lo! #a e o$i&nuia !+-i 'un+ $ oa&te *n 'at &i !+ o t a4+ (e '+ e a ultimul $+iat 'e #a e la ale4eU S Nu e #<ia a&a, !'u!e Die(a) S E f atele meu ,it e4 &i e #a &i #um am fi u(e, ' e#i:+ Eilan) Da#+ tata a fi (o it #a noi !+ ne #+!+to im, nu l-a fi *nfiat) Lu+ 'ie'tenele (in #o n !#ul'tat &i *n#e'u !+-&i (e!'letea!#+ &u,i5ele !t +lu#itoa e ale '+ ului) Die(a !e *ntin!e 'e !'ate #u un oftat) S 2 e!u'un #+ L<iannon ,a ,eni la fe!ti,al, !'u!e (u'+ o , eme)

S Bine*n5ele! #+ ,a ,eni) 6n (efiniti,, 7an#tua ul !e afl+ l-n4+ i:,o ul (e la 'oalele fo t+ e5ei) De #eT S Of, nu &tiu) A#um, #+ m+ 4-n(e!# !+ m+ m+ it, m+ #ut emu la 4-n(ul #+ #ine,a *&i 'et e#e a!tfel ,ia5a, +!'un!e Die(a) S Nimeni nu 5i-a #e ut a!ta, !'u!e Eilan) S Nu at-t (e e;'li#it, :i!e Die(a) Da tata m-a *nt e$at #-n(,a (a#+ mam 4-n(it , eo(at+ !+ m+ (+ uie!# :eilo ) S Ie-a *nt e$at el a!taT Eilan f+#u o#<ii ma i) S I-am +!'un! #+ nu, (a !+'t+m-ni *n &i am a,ut #o&ma u i #+ ne-am #e tat ia el m-a *ntemni5at *nt -o !#o $u + (e #o'a#) Vi *l iu$e!# 'e 1"n i# #u a(e,+ at) O i#um, nu a& !u'o ta !+-mi 'et e# toat+ ,ia5a *n 7an#tua !au #onfi mat+ *n , eo alt+ #a!+) Iu ai !u'o taT S Nu &tiu, +!'un!e Eilan) 2oate (a#+ mi !-a #e e, a& fi (e a#o (Q 6&i aminti #um !e mi&#au ' eote!ele *n tim'ul fe!ti,alului, at-t (e lini&tite, *n o#<iile lo (e #uloa ea al$a!t u-*n#<i!) E au e!'e#tate #a ni&te e4ine) Nu a fi, oa e, a#ea!ta o ,ia5+ mai $un+ (e#-t !+ fie la #<e emul , eunui $+ $atT Ia ' eote!ele ' imeau toat+ *n,+5+tu a a!#un!+) S 1u toate a#e!tea, te-am ,+:ut #um *l ' i,eai 'e t-n+ ul !t +in, o ta#<in+ Die(a, #el 'e #a e l-a !al,at 1"n i#) 1 e( #+ ai fi o ' eotea!+ mai ne'ot i,it+ (e#-t mineU S 2oate #+ ai ( e'tate) Eilan !e *ntoa !e, #a fata #ealalt+ !+ nu o$!e ,e o&ea5a #e *i *n#+l:ea f untea) E a ' eo#u'at+ (e ?a3en 'ent u #+ *&i 'et e#u!e at-t (e mult tim' *n4 iAin(u-l, a!ta e a tot) S Nu m-am 4-n(it ' ea mult la a!ta) Da a#um, *mi aminte!#, !'u!e ea 4-n(itoa e) L<iannon e a &i ea *n ,i!ul meu)

( Mai t- :iu, *n (iminea5a a#eea, familia 'o ni #+t e lo#ul un(e u ma !+ !e (e!f+&oa e fe!ti,alul) E a o :i f umoa!+ (e mai, ia ae ul e a ' oa!'+t (u'+ 'loaia (in noa'tea t e#ut+R ,-ntul alun4a!e ultimii no i #+t e +!+ it &i #e ul e a lim'e(e) 6nt -o a!emenea (iminea5+, 'a #+ toate #ulo ile lumii fu!e!e + ' oa!'+t # eate 'ent u a #in!ti :iua a#eea) ?aiu! &#<io'+ta *n#+, (a 1"n i# *i !#o!e!e $an(aAul (e la 4le:n+, !'un-n( #+ *i ,a fa#e $ine !+ #al#e 'e 'i#io ) 2+&ea #u 4 iA+, t +4-n( a(-n# *n 'ie't ae ul e#e, #a e *l ame5ea *n(oit, (u'+ lun4a &e(e e *n 'at) 1u (ou+ !+'t+m-ni *n u m+, !-a fi :i! #+ nu !e ,a mai 'lim$a ni#io(at+ !u$ #e ul li$e ) Deo#am(at+ e a mul5umit #+ e a *n ,ia5+, #+ 'utea ' i,i lumina !oa elui a&te nut+ 'e f un:ele ,e :i, 'e flo ile (e ' im+,a + &i 'e !t aiele #olo ate ale oamenilo (in Au ul lui) Eilan *m$ +#a!e o o#<ie lun4+ &i la 4+, 5e!ut+ *n #a ou i 'ali(e, $ une, au ii &i (e #uloa ea f un:elo *nmu4u ite, 'e!te o #+ma&+ ,e (e-(e!#<i!) 2+ ul i !e o(i<nea 'e ume i #a o mantie !#li'itoa e, mai !t +lu#itoa e (e#-t au ul $ o&elo &i al $ +5+ ilo 'e #a e le 'u ta) Lui ?aiu! i !e '+ u #+, *n miAlo#ul a#elei lumi 'line (e !t +lu#i e, ea e a lu# ul #el mai f umo!) Nu a#o (+ ' ea mult+ aten5ie fle#+ elii lo (e!' e fe!ti,al) 9u!e!e ' e:ent (oa la 'u5ine !+ $+to i ' int e oamenii (in neamul mamei !ale, 'e #-n( e a

#o'il, &i ' e!u'unea #+ a#e!ta ,a fi *n ma e 'a te la fel) Au:i la ma fe!ti,alului *nainte (e a aAun4e a#olo, #+#i ma ile !+ $+to i #elti#e e au (e o$i#ei *n!o5ite (e t- 4u i) 9e!ti,it+5ile *n#e'u!e + (e fa't #u #-te,a :ile *n u m+ &i ,o mai #ontinua tim' (e #-te,a :ile, (a a#ea!t+ :i L aAunul (e Beltane L !e afla *n #ent ul !+ $+to ii) 6n amu 4, ' eote!ele u mau !+ *&i fa#+ a'a i5ia) 6n '+(u i +!+ i!e + #o tu i &i #oli$e *m'letite (in # en4i, #+#i fe!ti,alul at +!e!e oameni (e la multe :ile (e ( um (e'+ ta e) MaAo itatea #elo (e ai#i e au (in t i$ul 1o no,ii, *n!+ ?aiu! e#uno!#u tatuaAul t i$al al #elo (in Do$unni &i O (o,i#e! &i #<ia al #-to ,a (in t i$ul De#ean4li, (e !u!, (in a' o'ie e (e De,a) Du'+ (ou+ !+'t+m-ni *n #a!a lui Ben(ei4i(, lim$a lui $ itani#+ natal+ *i ,enea u&o 'e $u:e, ia De,a &i le4iunea *n#e'eau !+ i !e 'a + #onfu:e &i *n(e'+ tate) 6n Au ul ,e#<ii fo tifi#a5ii !e *n4 +m+(eau ta a$e un(e !e ,in(eau fa fu ii &i o$ie#te mi#i, unele a +t-n( (e 'a #+ a fi fo!t f+#ute (e 5+ anii lo#ului, ia altele #a e a fi 'utut fi ,-n(ute #<ia la Roma) 2 o$a$il e au f+#ute (e me&te&u4a ii omani, #+#i *nt e B itania &i Roma #ome 5ul e a *n 'lin+ (e:,olta e, ia ne4u5+to ii 4 e#i &i 4ale:i #+l+to eau 'e!te tot) Mai e au a#olo !tan(u i #u me e &i (ul#iu i, 'ie5e un(e oamenii ,in(eau #ai &i un t- 4 al fo 5ei (e mun#+, un(e 'uteai 4+!i o i#e L a&a !'u!e!e 1"n i# L (e la 'o #a &i '-n+ la (oi#+ 'ent u al+'tat) 6n!+, #-n( aAun!e + 'e 'latoul (in ,- ful (ealului, #a e !e i(i#a ' e#um o in!ul+ (ea!u' a m+ ii, ?aiu! f+#u o#<ii ma i) I- 4ul o#u'a, '-n+ la efu:, o ma e !u' afa5+ (e te en #u +5at, #u ta a$e &i oameni, #-t ,e(eai #u o#<ii) Da la #a'+tul *n(e'+ tat al inte ,alului ' in#i'al !e *n+l5a o mo,il+ ma e (e '+m-nt, #u int a ea (in 'iat +) 1"n i# f+#u un !emn (e e,e en5+ *n tim' #e t e#u + ( umul) ?aiu! *nt e$+W S A&a(a , a#ela e!te tem'lul ,o!t uT 1"n i# *l ' i,i #iu(at, (a !'u!e (oa W S E!te mo m-ntul unei ma i #+'etenii a *nainta&ilo no&t i) Numele lui !-a 'ie (ut, (oa (a#+ nu #um,a , eunul (int e $+t -nii $a :i mai &tie #ine a fo!t, ia (a#+ a e;i!tat , eo(at+ un #-nte# (e!' e el, l-am uitat !au nu l-am *n,+5at ni#io(at+) O alt+ alee, mai lun4+, (u#ea la o #l+(i e #a un mi# tu n '+t at, *n#onAu at+ (e un 'o ti# a#o'e it #u 'aie, ia ?aiu! *i a un#+ o !#u t+ ' i,i e #u ioa!+) Eilan &o'tiW S A#ela e!te !an#tua ul un(e !unt '+!t ate lu# u ile !finte) S A at+ #a un tem'lu, !'u!e el #u ,o#e !#+:ut+, ia ea *l 'i oni #u ' i,i ea) S Vtii, (e!i4u , #+ :eii nu 'ot fi ,ene a5i *n o i#e fel (e #a!+ f+#ut+ (e m-inile omului, #i (oa !u$ #e ul li$e ) Du'+ o #li'+, a(+u4+W *n unele (int e in!ulele (e la a'u!, un(e nu # e&te ni#i un #o'a#, itualu ile !unt 5inute *n '+(u i (e 'iet eR *n!+ tat+l meu !'une #+ !e# etele ma ilo #e #u i !t +,e#<i (e 'iat + (e ai#i, (e la mia:+:i, !-au 'ie (ut o(at+ #u ( ui:ii mai *n ,- !t+, #a e au fo!t u#i&i la ,eni ea omanilo ) O ta a$+ un(e !e ,in(eau 4a$lon5u i (in !ti#l+ 4 e#ea!#+ *i at a!e aten5ia lui Eilan &i fata t+#u) ?aiu! oft+) A fi mai $ine !+ nu mai 'un+ *nt e$+ i, 4-n(i el, altfel !e ,a t +(a &i mai mult) E au anumite lu# u i 'e #a e a fi t e$uit !+ le &tie &i #ei (in t i$u ile 7ilu e!) 7e mai aflau a#olo !tan(u i #u m+tu i &i #- 'e &i fete ( +4u5e #a e ,in(eau 4<i lan(e L a' oa'e toat+ lumea 'u ta a&a #e,a L &i flo i &i o !ume(enie (e alte lu# u i, unele ' ea neo$i&nuite 'ent u #a ?aiu! !+ le e#unoa!#+) Iine ii !e 'lim$a + ' int e ta a$e, uit-n(u-!e, la *nt-m'la e, la m+ fu ile (e ,-n:a e)

1"n i# !e inte e!+ (e o tu m+ (e 'o #i, (a !'u!e #+ #e #u to5ii ' ea mult 'ent u mun#a lo ) S Ble!tema5ii (e omani au luat at-t mul5i $+ $a5i #u o#a:ia e# ut+ ilo , *n#-t !untem ne,oi5i !+ an4aA+m oameni #a !+ ne *n4 iAea!#+ animalele &i !+ ne #ulti,e #-m'u ile, !'u!e el) 6n!+ at-t (e mul5i au fo!t alun4a5i (e 'e '+m-ntu ile lo , *n#-t uneo i 'utem !+ 4+!im oameni #a e !unt 4ata !+ ,in+ (oa 'ent u #a!+ &i ma!+) 1 e( #+, (a#+ a& fi fe mie , m-a& mul5umi &i #u at-t) Da , fe ea!#+-m+ :eii !+ aAun4 !+ #ulti, '+m-ntulU La ' -n:, R<ei! *&i !t -n!e familia laolalt+ !u$ un !teAa #u #o oana *ntin!+ (e la 'oalele (ealului, un(e m-n#a + ni&te #a ne e#e #u '-ine) @e#<ea fo tifi#a5ie e a 'un#tul !' e #a e !e *n( e'tau multe #+ + i) De ai#i, 'uteau ,e(ea un ( um la 4 &i $ine *n4 iAit #a e (u#ea !' e a'u!, m+ 4init (e !teAa i 4 an(io&i) La #a'+tul lui, a#o'e i&u ile (e 'aie ale 7an#tua ului &i ale #l+(i ilo #e *l *n#onAu au !e i,eau 'ali(e 'e fun(alul (e un ,e (e-*n#<i! al 1 -n4ului 7a# u) 1"n i# &i ?aiu! 'le#a + !+ !e uite la un #al, ia R<ei! !e *n(e'+ ta!e, #a !+ !tea (e ,o $+ #u o #uno&tin5+) 9etele *m'a#<etau m-n#a ea, #-n( Eilan +ma!e *nm+ mu it+ &i &o'tiW S 2 i,i5i, ,ine L<iannon) 6nalta 2 eotea!+, *m' eun+ #u #-te,a (int e *n!o5itoa ele ei, !e a' o'ia (ea lun4ul 1+ + ii 7a# e #e !t +$+tea lun4ul &i al #o'a#ilo ) 7ilueta ei !u$5i e '-l'-ia *n lumina !#<im$+toa e #e !t +$+tea ' int e # en4ile #o'a#ilo ia ea *nainta, alune#-n( #u 'a!ul u&o al ' eote!elo , (e 'a #+ a'a i5ia ei nu a fi fo!t to#mai a#eea a unei fiin5e umane) L<iannon !e o' i, u -n(u-le 'a #+ !+ $+to i fe i#ite, 'e u m+ o#<ii *i #+:u + a!u' a fetelo ) S 7unte5i u(ele lui Ben(ei4i(, !'u!e ea) O fi;+ #u ' i,i ea 'e Die(a) 1-5i ani ai, #o'ila meaT S 1in#i!' e:e#e, &o'ti fata) S E&ti #+!+to it+T *nt e$+ L<iannon) Eilan !im5i #um inima *n#e'e !+ i !e :$at+ *n 'ie't) A#e!ta e a #<i'ul *naltei 2 eote!e 'e #a e o ,+:u!e *n ,i!) S Nu, !'u!e Die(a #u 4la! lini&tit) 7e uita *n o#<ii ' eote!ei (e 'a #+ a fi fo!t <i'noti:at+ (e ' i,i ea ei lim'e(e) S Ni#i ' omi!+ nu e&tiT S NuQ *n#+, (e&i m-am 4-n(itQ +!'un!e #u 4la! &o,+ito ) S&une+i, 4-n(i Eilan) E)$i &romis lui ! nric= Trebuie s+i s&ui acum= Da , (e&i $u:ele *i f em+tau, Die(a +ma!e *m'iet it+, #a o t-n+ + ie'u oai#+ atun#i #-n( um$ a &oimului #a(e a!u' a ei) L<iannon *&i (e!f+#u mantia 4 ea, al$a!t +, #a e *i at- na 'e ume i) S Atun#i, te #e 'ent u :ei5+) De a#um *nainte o ,ei !luAi 'e 1ea 'e #a e o !luAe!# eu &i 'e nimeni alt#ine,aQ Mantia !e (e!f+#u a!emeni unei a i'i *ntune#ate, ' eotea!a o oti (e Au *m' eAu &i o lumin+ i:$u#ni *n tim' #e amu ile !e mi&#a + (e ,-ntul nea&te'tat) Eilan #li'i) 1u !i4u an5+, e a (oa lumina !oa elui L *n!+, *n !t +lu#i ea ei o $itoa e, a,u, 'ent u o #li'+, im' e!ia #+, *n (e!f+&u a ea ei, mantia !#o!e!e la i,eal+ o a'a i5ie !t +lu#itoa e) 6n#<i!e o#<ii, (a , *nti'+ it *n o#<iul !+u l+unt i#, ,+:u *n#+ un 1<i', #u un tan( u :-m$et mate n &i #u o#<ii fio o&i ai unei '+!+ i (e ' a(+ &i i !e '+ u #+ a#ea ' i,i e o fi;a 'e ea &i nu 'e Die(a) 6n!+ L<iannon *i ,o $i!e Die(ei &i 'e ea nu '+ ea !+ o o$!e ,e m+#a ) S De a#um *nainte, ,ei lo#ui #u noi la 7an#tua , #o'ila mea) @ino a#olo #u noiQ ei, $ine, ,a fi tim' (e!tul m-ine) @o#ea lui L<iannon '+ ea #+ !t +$ate (e

(e'a te) A&a !+ fie) Eilan (e!#<i!e (in nou o#<ii &i ,+:u um$ a #+:-n(, *n tim' #e mantia !e a&e:a 'e ume ii fi a,i ai Die(ei) 9emeia #a e o *n!o5ea 'e L<iannon inton+W S Ea e!te #ea iu$it+ (e Zei5+) Ale4e ea Zei5ei a #+:ut a!u' a ei) A&a !+ fie) L<iannon lu+ mantia (e 'e ume ii fetei &i *n!o5itoa ea o aAut+ !+ &i-o 'un+ *na'oi) 2e u m+ !e *n(e'+ t+ *n!' e fe!ti,al) O#<ii lui Eilan o u m+ eau *n#+) DAle4e ea Zei5eiQ 5i-e (at !+ fii una (int e eleQ 1e e #u tineT Y *&i e,eni *n !im5i i &i ,+:u #<i'ul 'ali( #a (e mo t al Die(ei &i m-inile ei *n#le&tate) Die(a *&i !#utu a #a'ul, t emu -n(W S De #e nu am 'utut !+ ,o $e!#T De #e nu am fo!t *n !ta e !+-i !'unT Nu 'ot me 4e la 7an#tua U *i !unt ' omi!+ lui 1"n i#U S Da nu e&ti *n#+, nu ofi#ial, !'u!e Eilan, n+u#it+ &i a#um (e #eea #e ,+:u!e) 2 omi!iunile f+#ute *n tain+ nu !unt le4+minte &i nimi# nu a me ! at-t (e (e'a te *n#-t !+ nu 'oat+ fi (e!f+#ut) M+ 4-n(e!# #+ o i#ine a ' efe a !+ fie ' eotea!+ (e#-t !+ !e #+!+to ea!#+ #u f atele meuQ S Ie 4-n(e&tiQ, !'u!e Die(a #u fu ie) Da, #<ia a t e$ui !+ o fa#i (in #-n( *n #-n( L a fi o e;'e ien5+ nou+ 'ent u tine, *n( +:ne!# !+ !'unQ, i:$u#ni ea *nt -un !oi (e (i!'e a e) E&ti a&a un #o'il, EilanU Eilan !e <ol$+ la ea, (-n(u-&i !eama #+ fata #ealalt+ nu-i *m'+ t+&ea entu:ia!mul) S Die(a, , ei !+ !'ui #+ nu , ei !+ fii ' eotea!+T S 1e '+#at #+ ale4e ea ei nu a #+:ut a!u' a ta, !'u!e (e:n+(+A(uit+ Die(a) 2oate #+ a t e$ui !+ !'unem #+ ai fo!t tu) 2oate, a!emeni tatei, ne-a #onfun(at) 2oate #+ !e 4-n(ea *nt -a(e,+ la tineQ S Da a fi o im'ietate, (a#+ Zei5a te-a ale! 'e tine, ' ote!t+ Eilan) S 1e-i ,oi !'une lui 1"n i#T 1e a& 'utea !+-i !'unT 6&i 'ie (u #ont olul &i *n#e'u !+ -(+, #u (i!'e a e) S Die(a L Eilan *&i t e#u $ a5ul *n Au ul ume ilo #eleilalte fete L nu 'o5i ,o $i #u tat+l t+uT 7+-i !'ui #+ nu , ei a!taT Da#+ a& fi *n lo#ul t+u, a& fi fe i#it+, (a (a#+ tu u +&ti i(eeaQ 6n# emenit+, !ufo#at+ (e (u e e, Die(a !'u!eW S Nu *n( +:ne!#) Iata nu a *n5ele4e ni#io(at+, ni#i nu a t e#e 'e!te #u,-ntul *naltei 2 eote!e) A fi #e,aQ 1u un 4la! at-t (e !#+:ut, *n#-t a$ia aAun!e la u e#<ile ,e i&oa ei !ale, Die(a !'u!eW Iata e at-t (e a' o'iat (e L<iannonQ e a' oa'e #a &i #um a fi iu$itul eiQ 7#an(ali:at+, Eilan *&i *ntoa !e o#<ii #+t e #ealalt+ fat+W S 1um 'o5i !'une a!taT E!te ' eotea!+U S Nu , eau !+ !'un #+ au f+#ut #e,a nelalo#ul lui, (a o #unoa&te (e at-ta tim') Kneo i 'a e #+ 5ine la ea mai mult (e#-t la o i#ine 'e lumeQ #u !i4u an5+ mai mult (e#-t la , euna (int e noi, feteleU S Ai 4 iA+ #um ,o $e&ti (e!' e a&a #e,a, o aten5ion+ Eilan, o&in() 7-a 'utea !+ te au(+ alt#ine,a, #a e nu te-a *n5ele4e mai $ine (e#-t mine) 1u un ae !um$ u, Die(a +!'un!eW S O, #e #ontea:+T A& , ea !+ fiu moa t+U Eilan nu &tia #e !+ !'un+ #a !+ o #on!ole:e) I+#ea, 5in-n(-o !t -n! (e m-n+) Nu *n5ele4ea #um 'utea Die(a !+ , ea !+ efu:e a#ea!t+ onoa e) Vi #-t (e fe i#it+ a fi R<ei! #a !o a ei mai mi#+ !+ fie alea!+U Vi Ben(ei4i( a fi mul5umit) Die(a e a 'ent u el #a o fii#+ &i 5inu!e *ntot(eauna la !u ioa a !o5iei !ale) Eilan *n#e #a !+-&i uite ' o' ia (e:am+4i e) ?aiu! &i 1"n i# *nainta + ' in mul5imea a(unat+ la !+ $+toa e, o' in(u-!e

#-n( &i #-n( !+ #omente:e (e!' e 'a ti#ula it+5ile , eunui 'onei &i t e#-n( a'oi mai (e'a te) Du'+ o , eme, 1"n i# *nt e$+W S A&a(a , ' ietene, e!te a(e,+ at #+ nu ai au:it ni#io(at+ (e!' e #ele 'et e#ute 'e In!ula MonaT 1 e(eam #+ (a#+ lo#uie&ti l-n4+ De,aQ S Nu am au:it ni#io(at+ 'o,e!tea, !'u!e ?aiu!) 7unt (in 5a a t i$ului 7ilu e!, a(u-5i aminte, (e'a te, #+t e mia:+:i) i, )$iind c mama mea a *os$ cs$ori$ cu un o*i%er roman, 4-n(i el a'oi, ar *i *os$ nevoie de un om mai cura,os dec6$ ma,ori$a$ea ca s+mi &oves$easc as$a. E!te , eo 'o,e!te #uno!#ut+T *nt e$+ el #u ,o#e ta e) Zi#eai #+ ( ui(ul A (ano! &tia !+ o #-nte) S A!#ult-o, a&a(a &i nu te mai *nt e$a (e #e am ' ea 'u5ine lu# u i $une (e !'u! (e!' e omani, !'u!e 1"n i# #u m-nie) A e;i!tat L *n , emu ile (e (inaintea ,eni ii omanilo L o fo t+ ea5+ !a# + (e femei, a#olo un(e a#um nu e!te (e#-t un ele&teu mu (a ) 6nt -o :i, au ,enit le4iunile &i au f+#ut #eea #e fa# *ntot(eauna, au t+iat # -n4ul &i i-au ' +(at #omo ile, au u#i! ( ui:ii #a e li !-au o'u! &i au !iluit toate femeile L (e la #ea mai $+t -n+ ' eotea!+ '-n+ la #ea mai t-n+ + no,i#e) Knele e au a' oa'e (e ,- !ta uno $uni#i, altele nu e au alt#e,a (e#-t ni&te feti5e (e nou+ !au :e#e ani, (a 'ent u ei a!ta nu #ontaU ?aiu! +!ufl+ 4 eu) Nu au:i!e ni#io(at+ a#ea 'a te a 'o,e&tii) Romanii nu ,o $eau (e#-t (e!' e ( ui:ii #u to 5ele lo mi&#+toa e &i (e!' e femeile *n,e&m-ntate *n ne4 u #a e !t i4a!e + im' e#a5ii &i mai !'uneau #+ le4iona ii !au temut !+ t ea#+ a'ele *nfie $-ntate ale !t -mto ii Menai, '-n+ #e #oman(antul i-a o#+ -t, #a !+ ata#e) Mona fu!e!e ultima e(ut+ a ' eo5imii ( ui(e) 2-n+ #e i-a #uno!#ut 'e Ben(ei4i( &i 'e A (ano!, ?aiu! # e:u!e #+ a' oa'e to5i ( ui:ii fu!e!e + &te &i (e 'e fa5a '+m-ntului) Lo4i#a milita + a +ta!e f+ + (oa &i 'oate #+ Mona t e$uia (i!t u!+, *n!+ un $un #oman(ant, 4-n(i el #u fu ie, *&i 5inea oamenii la e!'e#t) Oa e !ol(a5ii ea#5iona!e + at-t (e ,iolent (in #au:+ #+ femeile le-au in!'i at team+T S 1e !-a *nt-m'lat #u femeileT 2o5i !+ *nt e$i, !'u!e 1"n i#) De fa't, ?aiu! nu *nt e$a!e, (a el &tia #+ 1"n i# !'unea 'o,e!tea a&a #um fu!e!e *n,+5at &i ,a aAun4e, mai (e, eme !au mai t- :iu, la a!ta) S Romanii le-au l+!at *n!+ #inate 'e #ele mai multe (int e ele, #ontinu+ 1"n i#) 1-n( !-au n+!#ut #o'iii, fetele au fo!t *ne#ate *n ele&teul !a# u 'e #a e omanii *l (e!a# ali:a!e + (eAa, ia $+ie5ii au fo!t # e!#u5i *n familiile ( ui:ilo ) 1-n( au (e,enit $+ $a5i, li !-a !'u! #a e le e!te o$- &ia &i au fo!t *n,+5a5i me&te&u4ul a melo ) Vi, *nt -o :i, ei *&i ,o +:$una mamele &i :eii &i, # e(e-m+, a&a ,a fiU @o Au a +:$una e 'e numele Doamnei 1o $ilo , #a e m+ au(eU a(+u4+ 1"n i# #u ,e<emen5+) R+ma!e t+#ut, ia ?aiu! a&te't+ !t-nAenit #a el !+ #ontinue) 1"n i# ,o $i!e (e!' e o mi&#a e !u$te an+ numit+ 1o $ii) B+iatul (e al+tu i e a, a&a(a , unul (int e eiT Du'+ un moment, 1"n i# #ontinu+W S Atun#i au fo!t a(u!e toate femeile ( ui:ilo (e 'e in!ula a#eea, ai#i, la 7an#tua , un(e !+ 'oat+ fi '+:ite) ?aiu! a!#ulta, *nt e$-n(u-!e (a#+ 'o,e!tea *i fu!e!e !'u!+ #u un anumit !#o') Da 1"n i# nu &tia #+ el e!te oman &i lui ?aiu! *i '+ ea #-t !e 'oate (e $ine) 6n #li'a a#eea, nu e a !i4u (a#+ , oia el *n!u&i !+ fie oman, (e&i a#e!t lu# u fu!e!e i:,o ul m-n( iei !ale) 6n tim' #e amu 4ul !e l+!a, tine i *n,e&m-nta5i *n o$e al$e, #u #olie e (e au la 4-t, *n#e'u + !+ *nal5e mo mane ma i (e lemne, *n !'a5iul (e!#<i! (in fa5a tumulu!ului, a,-n( 4 iA+ L *l info m+ 1"n i# *n &oa't+ L #a fie#a e !ti,+ !+ #u' in(+ lemnul #elo nou+ #o'a#i !a# i) ?aiu! nu a,ea <a$a #a e e au a#eia, (a *i fu f i#+ !+ e#unoa!#+, a&a #+ (+(u, 'u &i !im'lu, a' o$ato (in #a') 6nt e ei fu!e!e a&e:at+ o !#-n(u + 4 oa!+ (e !teAa , #u o 'a te i(i#at+ *n !u!, #a un

a;) Nou+ ( ui:i, $+ $a5i $+t -ni, im'un+to i, *m$ +#a5i #u o$e al$e, ima#ulate, *n,- ti + 'e -n( a;ul, *n itm (e to$e) 6n tim' #e ,+:(u<ul !e *ntune#a, oamenii !e a(una + *n Au ul lo , ' i,in(, ia *n mul5ime !e a&te nu lini&tea) Vi a'oi, #<ia *n momentul *n #a e !oa ele alune#+ *n !'atele #o'a#ilo , ?aiu! :+ i o !#li'i e o&ie) Vi al5ii o ,+:u +) Kn mu mu !t +$+tu *nt ea4a a(una e &i, *n a#ela&i moment, unul (int e ( ui:i *m' +&tie #e,a ' +fo! la $a:a a;ului &i a#e!ta '+ u #+ i:$u#ne&te *n fl+#+ i) S 9o#u ile ,o a (e '-n+ !e luminea:+ (e :iu+, ia *n a#e!t tim' oamenii ,o (an!a *n Au ul lo , !'u!e 1"n i#) O 'a te (int e fe#io i ,o !ta (e ,e4<e la #o'a#ul (e Beltane) 9+#u !emn #+t e un !t-l' *nalt #a e !e i(i#a la #a'+tul #el+lalt al #oamei (ealului) 1eilal5i ,o 'le#a '-n+ *n :o i #u iu$itele lo , !+ a(u#+ # en4i *nf un:ite, !au #el 'u5in a!ta !'un ei L :-m$i !u4e!ti, L #u #a e ,o *m'o(o$i !t-l'ul &i ,o (an!a toat+ :iua) 9o#u ile ituale fu + a(u!e la !t-l'ii (e lemn, #a e *n#e'eau a#um !+ t o!nea!#+ ,e!el) 7e *ntune#a) ?aiu! !e (+(u *na'oi #-n( ' ima 'al+ (e #+l(u + *i fu ni#+ 'ielea) 7e fo m+ un &i (e (an!ato i #a e *n#e'u !+ *n#onAoa e fo#ul) 1ine,a *i (u!e lui ?aiu! la 4u + o #a af+ #u ,in) ?loata (e,eni!e (eAa 4+l+4ioa!+, ,- -n(u-&i m-inile *n ,oie *n 'utinile #u $e e &i mie() Mai ,+:u!e a!emenea itualu i &i &tia la #e !+ !e a&te'te) O$!e ,+ a#um #+ ' un#ii mai mi#i fu!e!e + (u&i (e a#olo, ia ' eote!ele *n o#<ii al$a!t e &i ,oalu i (e la 7an#tua 'le#a!e + &i ele) ?aiu! &i 1"n i# +t+#i + *m' eun+ ' in mul5imea ,e!el+ '-n+ #e, *n a' o'ie e (e fo#u i, !e *nt-lni + #u Eilan &i Die(a) S Ai#i e a5iU e;#lam+ 1"n i#, 4 +$in( 'a!ul) Die(a, <ai(e !+ (an!e:i #u mineU Die(ei *i 'ie i!e toat+ #uloa ea (in o$ aAi &i fata #ontinua !+ o 5in+ 'e Eilan (e m-n+) S Nu ai au:itT *nt e$+ *nfl+#+ at+ Eilan) S 1e !+ au(, !o +T 1"n i# *n#e'u !+ !e *n# unte) S A fo!t alea!+ 'ent u 7an#tua , (e #+t e L<iannon *n!+&i, #<ia *n (u'+amia:a a#ea!ta) 1"n i# *&i *ntin!e m-inile #+t e Die(a &i 'e u m+, *n#et, le l+!+ !+ #a(+) S Zei5a a ,o $itT S 1um 'o5i a##e'ta a!taT Die(a '+ ea #+ *&i e,ine *n !im5i i) Vtii #+ nu m+ 'ot #+!+to i #u tine (a#+ t e$uie !+ fa# le4+mintele) S Ia tu &tii #e Au +minte m+ lea4+ &i 'e mine (eAa, !'u!e el m-<nit) Am fo!t !f-&iat *n $u#+5i *n#e #-n( !+ iau o <ot+ - e) Ie iu$e!#, (a nu 'ot !+ 'o t 'o,a a (e a a,ea o ne,a!t+ &i #o'ii, ani (e :ile, (a#+ nu 'ent u tot(eauna) 2oate #+ :eii au (e#i! *n felul a#e!ta 'ent u noi) 1"n i# oft+ &i, (e (ata a#ea!ta, #-n( *&i *ntin!e m-inile #+t e Die(a, ea ,eni *n!' e el) Die(a e a o fat+ *nalt+, (a *n $ a5ele lui 'ute ni#e '+ ea 'l+'-n(+) S A!#ult+, iu$i ea mea, mai e o #ale, !'u!e el #u $l-n(e5e, lu-n(-o (eo'a te) 6i 'o5i (a t ei ani :ei5eiQ nu e ne,oie !+ fa#i le4+m-nt 'ent u toat+ ,ia5a) 6n in!ulele (e la mia:+noa'te e;i!t+ un mi# #ole4iu &i a#olo t e$uie !+ me 4 eu) Da tu nu e&ti o fe#ioa +-lu't+toa e &i #<ia (a#+ am fi lo4o(i5i ofi#ial, nu ai 'utea !+ ,ii la mine a#olo) 2oate #+ e!te $ine #a &i tu !+ !luAe&ti *nt -un !an#tua 'ent u o , eme L a#olo ,ei fi mai *n !i4u an5+) Vi (a#+ ,a ,eni +:$oiulQ Die(a !#oa!e un mi# oftat &i *&i *n4 o'+ fa5a la 'ie'tul lui) ?aiu! ,+:u #um m-inile ma i ale lui 1"n i# #u' in( $ a5ele Die(eiW S Iim' (e t ei ani, ,om fi le4a5i ' in alte Au +minte, &o'ti el, (a !ea a a#ea!ta e!te a noa!t +) Eilan, +m-i ai#i #u ?a3en, a(+u4+ el, #u ,o#ea

*n+$u&it+ (e '+ ul Die(ei) Eilan &o,+iW S Mama a !'u! #a Die(a &i #u mine !+ !t+m *m' eun+ L e!te BeltaneQ Die(a *&i *n+l5+ #a'ul &i *l ' i,i !+l$ati#) S Ai 'u5in+ mil+U R<ei! nu *n( +:ne&te !+ t ea#+ 'e!te #u,-ntul tat+lui t+uQ &i al tat+lui meu) 6n4<i5i) Da#+ a &ti, nu ne-a *n4+(ui ni#i m+#a a#e!t !#u t +4a:U 1u o#<ii 4 a,i, la 4 (e!#<i&i, Eilan *n#u,iin5+) S Oa e am 4 e&it #+ am l+!at-o 'e Eilan !in4u + #u !t +inulT &o'ti Die(a, ia 1"n i# o #on(u!e (e'a te (e a#olo) 6n (efiniti,, a t +it ' int e omani &i !-a 'utea !+ ai$+ o$i#eiu ile lo #u femeile) S E!te oa!'ete *n #a!a noa!t + &i (e a fi #<ia fiul ' o#u ato ului *n!u&iQ S Nu 'oate fi, #<i#oti Die(a, (int -o (at+) Iata !'une #+ ' o#u ato ul nu a e (e#-t o !in4u + fii#+U S Da#+ a fi, #u !i4u an5+ a e!'e#ta-o 'e fii#a 4a:(ei !ale) Ia Eilan e!te (oa un #o'il, +!'un!e 1"n i#) S Ea &i #u mine am fo!t n+!#ute *n a#ela&i an, :i!e Die(a) O #on!i(e i #o'il fiin(#+ e!te !o a ta) S La #e te a&te'taiT *nt e$+ 1"n i# 'e un ton i itat) 7+-5i !'un *n fa5a lo #-t (e mult te iu$e!#T S 1e-a mai +ma! (e !'u!T 1u !i4u an5+, nu (e!tulQ Vi Die(a nu te min+ #e a,ea (e !'u!, #+#i $ a5ele lui 1"n i# o *n#onAu au &i el !e o' i!e 'ent u a-i *nt e u'e ,o $ele #u un !+ ut) 9ata !e li'i (e el, ' e5 (e o #li'+, 'e u m+ !e (e!' in!e, !t-nAenit+) S A!ta nu aAut+ la nimi#, !'u!e ea) Vi (a#+ ,om fi ,+:u5iQ 1"n i# -!e ama W S 6n#+ nu te-au 'u! !u$ Au +m-nt, nu-i a&aT Ia eu a& 'utea !'une o i#-n( #+ e a Eilan #ea 'e #a e am !+ utat-o) O a'u#+ (e #oate, i(i#-n(-o 'e ,- fu i &i !e a'le#+ !+ o mai !+ ute *n#+ o (at+) Du'+ o #li'+, toat+ e:i!ten5a ei !e to'i &i *l l+!+ 'e 1"n i# !+-i li'ea!#+ t u'ul (e al lui &i !+ o a#o'e e #u !+ ut+ i) 1-n( !e et a!e, 1"n i# !'u!e #u 4la!ul f -ntW S 1-t (e !i4u '+ eam #u (oa #-te,a #li'e *n u m+U *n!+ m-am *n&elat, nu 'ot !+ te la! !+ fa#i a!taU S 1e , ei !+ !'uiT S Nu te 'ot l+!a !+ 'le#i #u toate femeile a#eleaU S 1e alt#e,a 'ot !+ fa#T A#um ea t e$uia !+ fie #ea a5ional+) 1"n i#, e&ti # e!#ut ( ui(, #uno&ti la fel (e $ine #a &i mine le4ile) L<iannon a ale!) 1-n( a #+:ut m-na Zei5eiQ S Ai ( e'tate, &tiu a!ta) Vi totu&iQ O t a!e #u 'ute e *n!' e el, *n!+ ,o#ea *i e a foa te $l-n(+ #-n( !'u!eW E Beltane) 1ul#+-te #u mine *n noa'tea a!ta &i familia ta ,a fi $u#u oa!+ !+ ne la!e !+ ne #+!+to im) ?u a ei e a ' ea t-n+ + 'ent u at-ta am+ +#iuneW S 2oate 5i-a 'l+#ea !+-i e;'li#i f umo! tat+lui meu #um !-a *nt-m'latT 7au tat+lui t+uT 1"n i# +!'un!eW S Ben(ei4i( nu e!te tat+l meu) S Da, &tiu, !'u!e Die(a) Nu #+ a #onta) Da , fie #+ e!te tat+l t+u !au nu, A (ano! e!te al meu &i m-a !t an4ula, ia 'e tine a 'une $i#iul) E !ta$ilit, fie #+ *5i 'la#e, fie #+ nu) A#um !unt o fe#ioa + ' omi!+ 1 -n4ului 7a# u, ia tu e&ti fiul unui ( ui( L ei, $ine, #el 'u5in ai fo!t # e!#ut #a ata e L &i, *n o i#e #a:, al unei ' eote!e, a(+u4+ ea e'e(e) 1"n i#, ai !'u! #<ia tu #+ 'ot #e e !+ fiu eli$e at+ (u'+ #e !e !#u 4 t ei ani) Vi 'e u m+Q S Vi 'e u m+, ' omi!e el, te ,oi (u#e la #el+lalt #a'+t al '+m-ntului, (a#+

,a fi ne,oie) S Da ai !'u! #+ nu 'o5i !+ *5i a!umi 'o,a a unei !o5ii &i a uno #o'ii, ' ote!t+ ea, (oa (e ( a4ul (e a-l au:i 'e el !'un-n(W S Nu-mi 'a!+ #e-am !'u!W Ie , eau 'e tine) 2e u m+, 1"n i# a(+u4+W S A&a(a , !tai ai#i, l-n4+ mine, !+ ne uit+m la fo#u i) 7-a 'utea !+ fie 'ent u ultima (at+ *n ,ia5+) 7au 'ent u u m+to ii t ei ani, a(+u4+ el (emo ali:at, #eea #e e!te a' oa'e a#ela&i lu# u) A <i-( ui(ul B itaniei !t+tea la 'oa ta 7an#tua ului, ' i,in( #um ultima lumin+ (e 'e #e '+le&te) Din ,- ful (ealului, 'utea au:i :,on (e 4la!u iR la ma lo *n(e'+ tat+ !e 'ie (u *nt -o mu:i#+ a!emeni unui la# 'lin (e '+!+ i mi4 atoa e &i, *n !'atele #elo lalte !unete, !e au:eau $+t+ile 4 a,e ale to$elo ) 6n #u -n( ,o fi a' in!e fo#u ile (e Beltane) De&i tim'ul t e#ea, A (ano!, *n mo( #iu(at, nu !e !im5ea (o ni# !+ !e mi&te) 6n (iminea5a a#eea fu!e!e la De,a, un(e *l a!#ulta!e 'e ' efe#tul oman) 6n a#ea!t+ !ea +, ,a t e$ui !+ ia aminte la 'l-n4e ile oamenilo 'e #a e omanii *i #on(u#eau) Nu e a #ale !+-i mul5umea!#+ 'e to5i) 1el mai $un lu# u la #a e 'utea !'e a e a !+ men5in+ un e#<ili$ u #<inuit '-n+ #-n( L #e anume a&te'ta, (e fa'tT L toate ,e#<ile +ni !e ,o ,in(e#a) 2ei *i mor$ #nain$e ca as$a s se #n$6m&le, b$r6ne, *&i !'u!e, la *el )i @3iannon. Oft+ &i ,+:u #um lumina ' imei !tele !t +'un!e *ntune i#ul no'5ii) S Doamna e!te ' e4+tit+, !'u!e un 4la! (in !'atele lui) A (ano! !e *ntoa !e &i o ,+:u 'e una (int e fete, Miell"n, 5in-n( u&a (e!#<i!+) 1ame a lui L<iannon e a luminat+ (e l+m'i (in $ on:, at- nate) 6n lumina lo '-l'-itoa e, A (ano! o ,+:u ' +$u&it+ *n !#aunul ei) 1aillean o ,e4<ea) 2ent u o #li'+, mai t-n+ a ' eotea!+ *i *nf unt+ lui A (ano!, !fi(+toa e, ' i,i ea, 'e u m+ '+&i la o 'a te) S A luat ie $u ile !a# e, !'u!e 1aillean 'e un ton neut u) A (ano! *n#u,iin5+) 1uno&tea $ine o!tilitatea fetei, (a , at-ta , eme #-t 1aillean e!'e#ta fo mulele (e 'olite5e, lui *i '+!a ' ea 'u5in #e # e(ea (e!' e el) E a !ufi#ient #+ *i e a (e,otat+ lui L<iannon) 6n#+ *n# untat+, 1aillean *i l+!+ !in4u i) 6nt -un a!emenea moment, #-n( *nalta 2 eotea!+ !e afla (eAa *n um$ a Zei5ei 'e #a e o !luAea, ni#i m+#a !t +Ae ul ei 'e !onal nu 'utea !+ fie (e fa5+) S L<iannon, !'u!e $l-n( A (ano! &i ,+:u #um un t emu *i !t +$ate t u'ul 'l+'-n() M+ au:iT 7e l+!+ o lun4+ lini&te) S 6ntot(eauna te au(Q !'u!e, *n #ele (in u m+, *nalta 2 eotea!+) S Vtii #+ nu a& fa#e a!ta, ( a4a mea, :i!e el, a' oa'e *n !inea lui, (a#+ a e;i!ta alt+ #ale) 6n!+ am aflat (e la e# u5i #+ !-au i,it noi ' o$leme) R<o( i, 4ine ele lui Ben(ei4i(, !-a (u! (u'+ $+ $a5ii 'e #a e omanii i-au luat (in #lanul ( ui(ului &i, *m' eun+ #u oamenii lui, a ata#at !ol(a5ii #a e *i '+:eau) 7-au lu'tat, ia R<o( i a fo!t #a'tu at) Ma#elliu! a eu&it !+-&i '+!t e:e i(entitatea !e# et+, (a nu e #<i' !+-l 'oat+ !al,a) Ne!+$uitul a fo!t (u! #u fo 5a *n!' e Roma) Da#+ !e afl+, #u !i4u an5+ ,a a,ea lo# o e,olt+) I e$uie !+ ' o'o,+(uie&ti 'a#ea, ( a4a mea) ?la!ul lui A (ano! !e t an!fo m+ *nt -o in#anta5ieW 7+ fie 'a#e *n 5a + L Zei5a (o e&te #a , emea Romei !+ ,in+, (a nu *n#+ &i nu ' in +:$oi) Oamenii t e$uie !+ !e aAute unul 'e #el+lalt &i !+ fie +$(+to iQ !'une-le, Doamn+) 9ie #a ei !+ !e oa4e :eilo 'ent u 'a#eU 6n tim' #e ,o $ea, ,+:u #um L<iannon *n#e'e !+ fie !t+'-nit+ (e el &i A (ano! &tiu #+ ,o $ele lui aAun4eau *n a#el lo# l+unt i#, (e (in#olo (e memo ia #on&tient+, ' in #a e ,eneau #u,intele O a#olului) In(ife ent #e a 'utea # e(e

1aillean, A (ano! nu !e *n(oi!e ni#io(at+ (e fa'tul #+, atun#i #-n( *nalta 2 eotea!+ e a *nt -o a!tfel (e t an!+, ceva ,o $ea ' in 4la!ul ei) 6n!+ ( ui:ii &tiau $ine #+ 'o!i$ilitatea #a un !'i it !+ ,o $ea!#+ ' in inte me(iul unui o a#ol uman e a le4at+ (i e#t (e #on5inutul min5ii #a e *i !e ,ea ( e't ,e<i#ul &i (e #-t (e !ofi!ti#at e a a#e!ta) O fat+ i4no ant+, in(ife ent #-t (e !en!i$il+, 'utea !+ folo!ea!#+ (oa te meni !im'li, ne' eten5io&i) A#e!ta e a unul (int e moti,ele 'ent u #a e ' eote!ele ( ui(e e au !ele#tate &i ' e4+tite #u 4 iA+) Knii l-a fi 'utut a#u:a 'e A (ano! (e mani'ula e, (a a <i-( ui(ului i !e '+ ea #+ (oa a(+u4a e!u !elo aflate la *n(em-na O a#olului anumite #uno&tin5e ' o' ii #u ' i,i e la ne,oile 5+ ii) De&i !e !t +(ui!e !+ *nti'+ ea!#+ anumite info ma5ii *n memo ia O a#olului, Zei5a L (a#+ Ea a fi #u a(e,+ at #ea #a e ,o $ea L a,ea, #u !i4u an5+, li$e tatea (e a (e#i(e #e !+ !'un+) S Ie o4, ai +$(a e, e'et+ el a ) Roma ,a #+(ea atun#i #-n( ,o ,oi :eii, (a nu (e m-na noa!t +)

) ?aiu! *i u m+ i 'e 1"n i# &i 'e Die(a #um (i!'a *n mul5ime, *m'ot i,in(u!e (o in5ei (e a-i #<ema *na'oi) Eilan, (e,enit+ (int -o (at+ timi(+, *&i a5intea 'i#ioa ele #u ' i,i ea) ?aiu! !e *nt e$+ #e i-a 'utea !'une) Du'+ #e a!#ulta!e 'o,e!tea ' eote!elo (e 'e In!ula Mona, !e !im5ea #iu(at (e !fio!, ni#i(e#um !t+'-nul lumii, a&a #um t e$uia !+ fie un oman) 7la,+ #e ului, 1"n i# nu $+nuia #a e e a a(e,+ ata lui i(entitate) A,ea !entimentul ne'l+#ut #+ $+t -nul A (ano! 4<i#i!e (a , (a#+ e a a&a, ( ui(ul *&i '+!t a!e !e# etul, #eea #e, *nt -un fel, e a &i mai !t-nAenito ) 6&i !#o moni mintea (u'+ un !u$ie#t (e #on,e !a5ie ne,ino,at &i, *n #ele (in u m+, !'u!eW S 7'une-mi mai multe (e!' e felul *n #a e t i$ul t+u 5ine a#ea!t+ !+ $+toa e) O$i#eiu ile #elo (in t i$ul 7ilu e! !unt oa e#um (ife ite &i nu a& , ea !+ ,+ *n#al# *n , eun fel -n(uielile) O #ale !i4u +, 4-n(i, (e a a!#un(e fa'tul #+ a fo!t (oa la o !in4u + !+ $+toa e (e Beltane ' int e lo#alni#i, #-n( a,ea &a!e ani) 9ata o&iW S 6nt -a(e,+ T A#um ea e a #u a(e,+ at !tin4<e it+) E!te o !+ $+toa e foa te ,e#<e) 2 o$a$il, #-n(,a, toate t i$u ile o 5ineau *n a#ela&i fel) A (ano! !'une #+ oamenii no&t i au a(u!-o #u ei #-n( au ,enit 'e a#e!te in!ule) Ia el t e$uie !+ &tie) S Da, *nt -a(e,+ , :i!e ?aiu!) E!te at-t (e $+t -nQ $uni#ul t+uQ # e:i #+ a ,enit ai#i #u a#ele ' ime ,a!e (in ?aliaT 9ata #<i#oti, ia ?aiu! oft+ u&u at, !im5in( #um ten!iunea (int e ei !#a(e) S Ai ,+:ut #um au f+#ut ,-l,+taia !a# +, !'u!e ea a'oi) La noa'te, #-n( ' eotea!a ,ine afa + !+ $ine#u,-nte:e fo#u ile, ne ,om *n#<ina *n fa5a ei #a Zei5+) Nu &tiu #um e la t i$u ile (e la mia:+:i, (a la mia:+noa'te, 'e , emu i, femeile e au mai li$e e (e#-t a#um) 6nainte (e ,eni ea omanilo , e4ina (omnea uneo i a!u' a t i$u ilo , (u'+ le4ea ei) A#um, 2 eotea!a &i ( ui:ii fa# a!ta *m' eun+) De a#eea 1a timan(ua a 'utut !+ #on(u#+ t i$u ile B i4ante!,

ia i#enii au u mat-o 'e Bou(i##a) ?aiu! !im5ea #+ !e !ufo#+) 2 int e omani, Bou(i##a, e4ina u#i4a&+, e a *n#+ un nume (e !'e iat #o'iii) 6n Lon(inium 'uteai ,e(ea u mele +ma!e a#olo un(e a !e!e $a:ili#a, ia oamenii #a e !+'au fun(a5iile #l+(i ilo , 'e m+!u + #e o a&ul !e (e:,olta, 4+!eau uneo i oa!ele #elo #a e *n#e #a!e + !+ fu4+ (in #alea <oa (elo i#ene *n!etate (e !-n4e) Eilan #ontinua !+ ,o $ea!#+ in(ife ent+) S Numai la ne,oie, e4ina numea un (u#e (e +:$oi #a e !+ #on(u#+ a mateleW uneo i a#e!ta e a f atele ei, ia , alteo i, #on!o tulR (a , o i#ine a fi fo!t a#e!ta, el a,ea 'u5in+ 'ute e *n t i$) Re4ina (omnea (u'+ le4ea ei &i, o i#e ai !'une, femeile &tiu mai multe (e!' e (omnie, fiin(#+ fie#a e femeie *&i #on(u#e ' o' ia 4o!'o(+ ie) Nu e!te ea, oa e, mai $ine ' e4+tit+ !+ (omnea!#+ a!u' a unui t i$ (e#-t un $+ $at, #a e nu &tie !+ fa#+ (e#-t #eea #e *i #e e #+'etenia lui (e +:$oiT S A!u' a unui t i$, 'oate, :i!e ?aiu!) A fi, *nt -a(e,+ , a$!u (, #a o femeie !+ #oman(e o le4iune L !au !+ 4u,e ne:e un ma e im'e iu #a a#ela al lui 1ae!a ) S Nu ,+( (e #e t e$uie !+ fie a&a, +!'un!e Eilan) 1u !i4u an5+, o femeie #a e 'oate !+ #on(u#+ o #a!+ ma e e!te la fel (e 'ot i,it+ !+ (omnea!#+ a!u' a unui im'e iu, #a un $+ $at) Nu a e;i!tat ni#i o e4in+ 'ute ni#+ *n -n(ul omanilo T ?aiu! !e !t -m$+, amintin(u-&i i!to ia 'e #a e ' ofe!o ul !+u 4 e# in!i!ta!e !+ o *n,e5e) S 2e , emea *m'+ a5ilo #lau(ieni, !'u!e el #u ' u(en5+, am au:it #+ a e;i!tat o $+t -n+ afu i!it+, 'e nume Li,ia, mama lui Ii$e iu! #el :eifi#at) Ea &i-a ot +,it toate u(ele) 2oate (e a#eea omanilo nu le 'la# femeile #on(u#+toa e) 2a&ii *i 'u ta!e + la #a'+tul *n(e'+ tat al fo#u ilo , a#olo un(e 'anta tumulu!ului #o$o a #+t e te enul fe!ti,alului) S ?a3en, # e:i #+ femeile !unt eleT *nt e$+ Eilan) S Tu #u !i4u an5+, nu e&ti ea, +!'un!e el, *nt-lnin(u-i ' i,i ea lim'e(e) O#<ii ei e au #a o f-nt-n+ #u a'+ # i!talin+ *n #a e !e 'utea 'ie (e 'ent u tot(eauna) O f-nt-n+ a a(e,+ ului L *n a#el moment i !e '+ ea mon!t uo! #+ t e$uia !+ t +ia!#+ *n a#ea!t+ min#iun+) De&i '+ ea a$!u (, !im5ea #+ &i-a 'utea *n# e(in5a ,ia5a *n m-inile eiR ia (a#+ i-a (e:,+lui a(e,+ ata lui i(entitate, !-a 'utea !+ fa#+ to#mai a#e!t lu# u) 6n !'atele lo , !e !t- ni o a4ita5ie) 7t i4+tele &i #-nte#ele !e a' o'ia +) ?aiu! !e *ntoa !e &i ,+:u $+ $a5i #a e a(u#eau fi4u ine f+#ute (in nuiele !au 'aie) Knele a,eau fo m+ uman+, altele e au a'a i5ii (e #o&ma ) Kna (int e fi4u i 'u ta #<ia o imita5ie u&o (e e#uno!#ut a unui #oif (e le4iona ) I !e i(i#+ '+ ul 'e #eaf+) Mai (e, eme, *i !'u!e!e lui Eilan #+ nu *&i amintea nimi# (e!' e itualu ile (e Beltane, (a a#um, fie (in #au:a to$elo , fie (in ' i#ina luminii '-l'-itoa e !au a mi o!ului (e ie $u i (ul#i 'e #a e le a un#a!e + *n fo#, &tiu, (int -o (at+, #+ mai ,+:u!e #e,a a!em+n+to ) 6n#<i!e o#<ii, ,+:-n( *n aminti e ( a4oni tatua5i *n#ol+#in(u-!e 'e $ a5e 'ute ni#e, au:in( -!ul unui t-n+ ) 2ent u o #li'+, to$ele *l a!u :i +R *n fa5a o#<ilo ,+:u numai !-n4e &i fu #u' in! (e o !ufe in5+ at-t (e *n(elun4 *n+$u&it+ *n#-t ni#i a#um nu 'utea !-o numea!#+) 7t -n!e #u 'ute e $ a5ul lui Eilan) S 2 o!tu5uleU -!e Eilan ,+:-n( e;' e!ia (e 'e #<i'ul lui) 7unt (oa oameni (in 'aieU 1<ia &i *n , emu ile (e (emult, numai o (at+ la &a'te ani Re4ele @e ii !au !u$!titutul lui e au Ae tfi5i 'ent u a e*nnoi '+m-ntul) S Iu e&ti fii#a unui ( ui(, !'u!e el, l+!-n(u-!e u&o 'e ia $+) B+nuie!# #+

&tii) Ea :-m$i a&e:-n(u-!e l-n4+ el, la ma 4inea #e #ului) S Nu am *n,+5+tu a #a e le e!te (at+ *n 7an#tua , (a am au:it 'o,e!tea a#eea) 7e !'une #+ 1el Ale! e a t atat #a un e4e 'e 'a #u !ul anului (e (inaintea o!-n(ei) E a o ma e #in!te 'ent u familia lui) 9ie#a e (o in5+ *i e a *n(e'linit+, a,ea 'a te (e #ea mai $un+ m-n#a e &i (e #el mai $un ,in &i *i e au a(u!e #ele mai f umoa!e femei) E a o onoa e !+ 'o 5i un #o'il 'ent u :euR ni#i #<ia femeile (in tem'lu nu *i e au efu:ateR (e&i 'ent u o i#a e alt $+ $at, !+ !e #ul#e #u una (int e ' eote!e *n!emna moa te) Vi, #-n( *i ,enea !o o#ulQ 9ata &o,+i) E a (at fo#ului) Eilan !t+tea foa te a' oa'e (e el) ?aiu! !im5ea mi o!ul ' oa!'+t, (e flo i !+l$ati#e, al '+ ului ei) S Am au:it #+ la Roma e;i!t+ un nou #ult, numit flo ile Na:a iteanului) A#e&ti oameni # e( #+ ' ofetul lo a fo!t fiul (umne:eului lo &i a mu it 'ent u '+#atele oamenilo , !'u!e ?aiu!) 2e !onal, el *l ' efe a 'e Mit< a!, :eul !ol(a5ilo ) S Nu numai la Roma, :i!e ea) Iat+l meu !'une #+ unii (int e ei au fu4it *n B itania atun#i #-n( *m'+ atul a *n#e'ut !+-i omoa e) Vi ( ui:ii le-au 'e mi! !+ #on!t uia!#+ un !an#tua 'e In!ula Me elo , (e'a te, #+t e mia:+:i, *n Oa a @e ii) 6n!+ ai#i (oa #on!o tul Zei5ei L !au !u$!titutul lui L (+ uie&te '+m-ntului !-n4ele !+u) Oi'-n(, 4 u'u i (e tine i *&i a:,- li + '+'u&ile (in 'aie *n fo#u i, i:$u#nin( *n u ale #-n( fl+#+ ile !e n+'u!ti + #+t e #e ) Eilan !e # i!'+ *n tim' #e un alt 4 u' t e#u *n 4oan+ 'e l-n4+ ei, ia ?aiu! o #u' in!e #u un $ a5 ' ote#to ) S A#um a ( toate !'i itele nefa!te &i ime(iat *&i ,o #on(u#e ,itele ' int e fo#u i, #a !+ le fe ea!#+ (e ele toat+ ,a a, #-n( ,o me 4e la '+!#ut, 'e (ealu i) 9o#u ile !unt foa te 'ute ni#eQ Dint -o (at+, fa5a i !e o&i (e #e,a mai (o4o ito (e#-t #+l(u a fl+#+ ilo ) S 1e alt#e,a !e mai *nt-m'l+ *n ' eaAma fo#u ilo T *nt e$+ el #u $l-n(e5e, t emu -n( 'u5in (in #au:a efo tului 'e #a e *l f+#ea !+ nu o t a4+ 'e fat+ mai a' oa'e (e el) 1<ia &i ' in o#<ie *i 'utea !im5i t u'ul ml+(io! &i #atifelat) La *n#e'ut, #-n( o *nt-lni!e 'e Eilan, o #on!i(e a!e o #o'il+, *n!+ a#um ?aiu! *&i (+(ea !eama #+, a&a :,elt+ #um e a, Eilan e a femeie &i &tia #+ el o (o ea) S Ei, $ine, *n#e'u ea &o,+itoa e ' i,in( 5int+ fl+#+ ile, *n noa'tea a#ea!ta, *n tim' #e fo#u ile Zei5ei a (, #u'lu ile #a e au f+#ut le4+m-nt !a 'e!te ele, m-n+ *n m-n+, 'ent u a o #in!ti 'e Zei5+ &i 'ent u a o u4a !+ le (ea #o'ii) Vi 'e u m+ !e (u# *m' eun+ *n '+(u e) 2 o$a$il, 'e , emu i nu !e &tia #um !e fa# #o'iii, (a A (ano! !'une #+ au o$!e ,at #+ !e n+&teau #o'ii (u'+ #e o #in!teau *n felul a#e!ta 'e Doamna L ia oamenii o #in!te!# &i a#um, u m-n( a#el ,e#<i o$i#eiQ S 6n5ele4, !'u!e ?aiu! #u $l-n(e5e &i !im5i #um 'ul!ul i !e ' e#i'it+) S Bine*n5ele!, #ontinu+ e'e(e Eilan, nu e!te un lu# u 'e #a e *l fa# fii#ele #+'eteniilo !au ale ( ui:ilo Q S 7i4u #+ nu, !'u!e ?aiu! #u 4la! (omol) I u'ul *i !'unea #+ e a un lu# u 'e #a e fiul unui ' efe#t a 'utea foa te $ine !+-l fa#+, (a !'e + #+ 'utea !+ nu !e (ea (e 4ol fa5+ (e Eilan) 1a fii#+ a 4a:(ei !ale, ea e a la fel (e !a# + 'ent u el #a ' o' ia-i !o +) Vi totu&i, a fi *n#-nt+to (a#+Q t a!e a(-n# ae *n 'ie'tQ (a#+ am 'utea !+ o #in!tim a!tfel 'e Zei5+, noi (oiQ ?aiu! !im5i #+l(u a &i #uloa ea (in o$ aAii ei, (e&i a#um e a a' oa'e ' ea *ntune i# #a !+ *i 'oat+ ,e(ea #<i'ul) Eilan +ma!e nemi&#at+, *n #e #ul fo mat (e $ a5ul lui) S Nu m-am 4-n(it ni#io(at+Q, !'u!e ea *n#et &i !e o' i, *n#e'-n(, la

-n(ul ei, !+ t emu e 'u5in) Da nu !e t a!e la o 'a te) S A!tfel 5i-a& a +ta #e !imt 'ent u tine, :i!e el &i mai *n#et, (e 'a #+ !-a fi temut !+ nu !'e ie o 'a!+ e *nf i#o&at+, #o$o -t+ *n 'alma lui) 6&i !'u!e!e 'o,e!tea #u at-ta ino#en5+U 9ii#a lui 1lotinu! *i (+(u!e (e *n5ele! lim'e(e #+ a ' imi #u $u#u ie a,an!u ile luiR ia ?aiu! fu!e!e (oa (e:4u!tat (e *n( +:neala eiR i !e '+ ea, *n!+, #+ nu mai !im5i!e ni#io(at+, 'ent u , eo fat+, #eea #e !im5ea a#um 'ent u Eilan, #a e &e(ea at-t (e *n# e:+toa e l-n4+ el) E a at-t (e a' oa'e (e el *n#-t *i 'utea !im5i #+l(u a #o 'ului) Vi fie#a e +!ufla e *l um'lea (e mi ea!ma (e flo i a '+ ului ei $lon() 2e #-n( !t i4+tele !e 'otoli +, ?aiu! au:i !unetele !la$e ale no'5iiW animale mi#i, fo&nin( *n ia $+, a#olo un(e (ealul !e ' +,+lea, *n !'atele mo,ileiR f-!-itul &i 'o#netul fo#u ilo , 5i'+tul unei '+!+ i, un(e,a) Ia a#um, !t- nit (e 'o,e!tea ei, au:ea &i alte !unete ale no'5ii (e ' im+,a +) 2e 'o,- ni&ul (in !'atele lo , $+ $a5i &i femei f+#eau ( a4o!te) Atin!e o$ a:ul lui Eilan &i a#e!ta e a #a 'etala unei flo i) 1u $l-n(e5e, *i *ntoa !e fa5a #+t e el) O#<ii ei e au ma i &i *nt e$+to i, $u:ele 'u5in (e'+ tate) 7im5i t e!+ i ea ei (e !u ' in(e e #-n( o !+ ut+R *n!+ fata nu !e et a!e) Bu:ele ei e au (ul#i, at-t (e (ul#i *n#-t el o 5inu !t -n! &i o !+ ut+ (in nou &i, (u'+ un moment (e *m'ot i,i e, !im5i 4u a ei (e!#<i:-n(u-!e, #a o floa e) ?aiu! #+:u ' a(+ (ul#e5ei ei) N+u#it, #u inima $+t-n(u-i #u 'ute e, !e (e:meti#i #u 4 eu #-n( ea *l *m'in!e la o 'a te) S Nu a,em ,oieU Iat+l meu ne-a omo * 'e am-n(oiU ?aiu! *&i fo 5+ m-inile !+ !e (e!' in(+, !+ o la!e) E a #ea mai ma e im'ietate !+ !e atin4+ (e fii#a 4a:(ei !ale) Eilan t e$uia !+ fie 'ent u el la fel (e !a# + ' e#um ' o' ia lui !o +) 7a# +Q *n5ele!e, 'e nea&te'tate, #+ !entimentul 'e #a e *l a,ea 'ent u ea e a #e,a !a# u) 6&i (+(u !eama #+, atun#i #-n( o l+!a!e (in $ a5e, *&i *nfi'!e!e (e4etele *n ia $+) 7e i(i#+, &te 4-n(u-&i m-inile) S E!te a(e,+ at) 9u !u ' in! #+ 'utea ,o $i at-t (e lini&tit) E a *n#+ $uima#, (a !im5ea *nl+unt ul !+u #+l(u a unei #e titu(ini) I !e '+ u #+ a#e!t moment fu!e!e ' e(e!tinat (in ' ima #li'+ #-n( o ,+:u!e, a'le#at+ (ea!u' a #a'#anei *n #a e el #+:u!e, *n#onAu at+ (e un nim$ (e lumin+) S A!ta ne-a um'le (e u&ine 'e am-n(oi &i nu e!te 'i# (e (e:onoa e *n #eea #e !imt 'ent u tine) Ie iu$e!#, Eilan, a&a #um un $+ $at iu$e&te o femeie 'e #a e , ea !+ &i-o fa#+ !o5ie) S 1um 'o5i !+ m+ iu$e&tiT &o'ti ea, ' i,in( fo#ul) E&ti un !t +in) Ni#i m+#a nu m-ai ,+:ut , eo(at+, '-n+ a#um (ou+ !+'t+m-ni) M-ai ,i!at &i tuT S 7unt mai !t +in (e#-t # e:i, !'u!e el #u un ae !+l$ati#) Da *5i ,oi (o,e(i ( a4o!tea meaQ 2 in!e #u aA) 6mi ,oi 'une a#um ,ia5a *n m-inile tale) 7unt oman, Eilan) Nu am min5it 'e (e-a-nt e4ul, a(+u4+ el e'e(e, #-n( ea f+#u un 'a! *na'oi) ?a3en *mi !'unea mama mea, (a numele meu a(e,+ at e!te ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u! 7ilu i#u! &i nu mi-e u&ine (e o$- &ia mea) Mama mea a fo!t o fii#+ (e !-n4e e4al (in neamul 7ilu e!, ia tat+l meu e!te 2 efe#t Milita al 1elei (e-a Doua Le4iuni A(iut i;) Da#+ a!ta te fa#e !+ m+ u +&ti, #<eam+ !t +Ae ii &i #e e-le !+-mi ia ,ia5a) Eilan !e *m$uAo +, a'oi '+li (in nou) S Nu te-a& t +(a ni#io(at+) El o 5intui #u ' i,i ea) Mama mea m+a $rda$: Dint -o (at+, *&i (+(u !eama #-t (e #iu(at fu!e!e a#el 4-n( #+#i, #u !i4u an5+, mama lui nu (o i!e !+ moa + &i !+-l la!e !in4u ) A$ia a#um, e,enit *n lumea ei #al(+ &i 'lin+ (e #uloa e, *&i

(+(ea !eama #-t (e (u e o! fu!e!e &o#ul (e a fi fo!t !mul! (e a#olo &i !u'u! (i!#i'linei e#i a unei ta$e e milita e) Oa e (e a#eea nu fu!e!e ni#io(at+ #a'a$il !+ !e (e!#<i(+ *n fa5a , eunei fete omane, a&a #um f+#ea a#um, #u EilanT S M-ine t e$uie !+ m+ *nto # ' int e ai mei, (a *5i Au #+, (a#+ ,oi 'le#a (e ai#i ne,+t+mat &i, (a#+ a!ta nu te !u'+ +, ,oi #e e tat+lui t+u m-na ta, a&a #um !e #u,ineU 7im5ea #um $+t+ile inimii *i #ut emu + 'ie'tul, (a nu-i ,enea *n minte nimi# alt#e,a (e !'u!) S Nu m-a !u'+ a, ?a3enQ ?aiu!, !'u!e ea, *n #ele (in u m+) ?la!ul ei e a moale, *n!+ nu *&i lu+ ' i,i ea (e la el) Da nu # e( #+ tat+l meu a #on!im5i !+ m+ (ea unui oman, mai #u !eam+ unui fiu al le4iunilo ) Vi, #<ia (a#+ el a fi (e a#o (, $uni#ul meu nu a *n4+(ui a!taR ia 1"n i#Q Ro!ti ' e#i'itatW 1"n i# te-a u#i(e, (a#+ a &tiU S 7-a 'utea !+ nu fie at-t (e u&o , !'u!e ?aiu!, #u m-n( ia (e&te'tat+, (e&i *i t e#u!e ' in minte a#ela&i lu# u) Da e!te, oa e, at-t (e im'o!i$ilT De #-n( am ,enit 'e in!ula a#ea!ta, mul5i ofi5e i !-au #+!+to it #u femei $ itani#e (e familie $un+, 'ent u a #on!oli(a alian5ele) 7unt &i eu 'e Aum+tate $ itani#, *n (efiniti,) S 2o!i$il, !'u!e ea #u *n(oial+, (a nu *n familia noa!t +U S Ei, $ine, !-n4ele meu (in am$ele '+ 5i e!te #u !i4u an5+ la fel (e $un #a al t+uU Ea *l ' i,i #iu(at &i ?aiu! *&i (+(u !eama #+ m-n( ia lui oman+ e a #ea #a e ,o $ea) Nu '+ ea #+ *i (i!'la#e, (a nu e a ni#i #on,in!+, ia !e,e ul ei tat+ a fi &i mai 4 eu (e l+mu it) S Nu am mai *nt-lnit 'e nimeni #a e !+ *mi 'la#+ at-t (e mult #a &i tine, !'u!e ea #u (e:n+(eA(e L &i *n tim' at-t (e !#u t) Ni#i eu nu *n5ele4, e#uno!#u ea, (a , #um,a, mi !e 'a e #+ te #uno!# (e la *n#e'utul lumii) S 2oate #+ a&a &i e!te, +!'un!e ?aiu!, a' oa'e &o'tit) 2ent u o #li'+, !e !im5i la fel (e ino#ent #a &i fata (in $ a5ele lui) 7'u!eW Knii filo:ofi 4 e#i # e( #+ fie#a e !uflet !e *ntoa #e, ia &i ia , 'ent u a-&i *n(e'lini mi!iunea 'e '+m-nt &i *i #unoa&te (in nou 'e #ei 'e #a e i-a iu$it &i i-a u -t *n alte ,ie5i) 2oate #+ , eun (e!tin (int -o alt+ ,ia5+ ne-a a(u! *m' eun+, Eilan) 1<ia *n tim' #e o!tea a#e!te #u,inte, ?aiu! e a uimit (e !ine) 1um 'utea el, ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u!, !+ ,o $ea!#+ *n felul a#e!ta #u o i#e femeieT *n!+ Eilan, !e a'+ + el *n 4-n(, nu e a Do i#e femeieE, ia el nu !e !im5i!e ni#io(at+ at-t (e a' o'iat (e #ine,a) 2ent u ' ima oa + *n ,ia5+, !entimentele !ale 'ent u o fat+ e au mi!ti#e a' oa'e, #e,a #e nu &tia #um !+-&i e;'li#e) S Vi ( ui:ii ne *n,a5+ a!ta, +!'un!e ea *n#et) 1ei mai ma i (int e ' eo5ii no&t i au t +it 'e '+m-nt mai multe ,ie5i, au fo!t #e $i, !omoni !au ,ie i, #a !+ 'oat+ *n5ele4e tot #eea #e e!te ,iuR ia e oii a #+ o ,ia5+ e!te #u mat+ !e na!# a(e!ea (in nou) 1-t (e!' e mine &i (e!' e tineQ Eilan !e *n# unt+, ia lui *i ,eni 4 eu !+-i *nt-lnea!#+ ' i,i ea lim'e(e) 1-n(,a, m-am uitat *n ele&teu &i m-am ,+:ut #u un alt #<i', &i totu&i e am eu) 1 e( #+ am fo!t ' eotea!+) A#um te ' i,e!# &i nu ,+( ni#i , eun oman, ni#i , eun $ iton) Inima *mi !'une #+ ai fo!t un om *n!emnat *n neamul no!t uQ #a un e4e) ?aiu! !e *m$uAo +) A#e!t 4en (e (i!#u5ii *l !t-nAeneau *ntot(eauna) S A#um nu !unt e4e, !'u!e el mo o#+no!, ia tu nu e&ti ' eotea!+) Ie (o e!# *n ,ia5a a#ea!ta, EilanU 6i lu+ m-na) @ eau !+ te ,+( (iminea5a #-n( m+ t e:e!# &i !+ a(o m #u tine *n $ a5e) Am !en:a5ia #+ toat+ ,ia5a mi-a li'!it #e,a, ia tu m+ *nt e4e&tiU 2o5i *n5ele4eT I !e '+ ea im'o!i$il #a m-ine !+ !e *ntoa #+ la le4iuni, im'o!i$il !+ nu o mai ,a(+ ni#io(at+)

O , eme, ea ' i,i fo#ul, 'e u m+ !e *ntoa !e (in nou *n!' e el) S 6nainte (e a te *nt-lni, te-am ,i!at, !'u!e ea #u 4la! (omol) Mul5i (in familia mea !unt #la ,+:+to i, ia eu ,+( uneo i lu# u i a(e,+ ate *n ,i!) Da 'e a#e!ta nu l-am !'u! nim+nui) E&ti (eAa *n a(-n#ul inimii mele) Nu &tiu #e 'ute e ne a' o'ie, (a # e( #+ te-am iu$it (inainte) El !e 'le#+ !+-i !+ ute m-na, ia ea !#oa!e un oftat t emu +to ) S Ie iu$e!#, ?aiu!) 6nt e noi e;i!t+ o le4+tu +) Da #um 'utem fi *m' eun+, a!ta nu ,+(Q Ar $rebui s o iau acum, 4-n(i ?aiu!, a$unci ar *i nevoi%i s ne lase s ne cs$orim= E a 4ata !+ o t a4+ mai a' oa'e, #-n( o a'a i5ie t e#u *nt e ei &i lumin+) 7'a5iul (in Au ul fo#ului !e um'lea (e oameni) O ' i,i e a un#at+ *n!' e !tele *i !'u!e #+ e!te a' oa'e mie:ul no'5ii &i luna e a !u!) S Kn(e !-au !#u ! o eleT e;#lam+ Eilan &i (+(u !+ !e i(i#e *n 'i#ioa e) S 1e e!teT *nt e$+ el) 1e !e 'et e#eT 6n (e'+ ta e, !e au:eau !t i4+te &i -!ete 4+l+4ioa!e, (a (i!'o:i5ia oamenilo (e ai#i e a (eo'ot i,+ !t+'-nit+ &i ,e!el+) 7ta ea (e a&te'ta e (in Au ul lui *l *nfio a +) S Ia#i, &o'ti Eilan, #-n( el !e i(i#+ *n 'i#ioa e, l-n4+ ea) @ine Zei5aQ Kn(e,a, *n !'atele #e #ului, !e au:i #i i'it (e fluie e, ia Eilan !t+tea nemi&#at+) 6n lini&tea #a e !e a&te nu (int -o (at+, !-!-itul fo#ului !e au:ea lim'e(e) 9l+#+ ile a !e!e + '-n+ Ao!, la #+ $unii #a e a#um +!'-n(eau *m' eAu o !t +lu#i e #alm+, (omolit+ (e lumina lunii #e o t an!fo ma *nt -o 'ali(+ !#li'i e, #um ?aiu! nu mai ,+:u!e) 6n !'atele #e #ului (e lumin+, #e,a '-l'-i) D ui:i *n !t aie al$e !e a' o'iauR $+ $a5i #u $+ $i lun4i, *n#o ona5i #u f un:e (e !teAa &i 'u t-n( #olie e (e au la 4-t) 6n#onAu a + #e #ul *n (i e#5ia !oa elui, 'e u m+ !e o' i +, a&te't-n() 1e #ul lo e a la fel (e e4ulat #a al !t +Ae ilo *n Au ul 'e imet ului unei ta$e e, (a mi&#a ea lo nu a,ea nimi# (in ' e#i:ia milita + 'e #a e o *n,+5a!e ?aiu!) 2u &i !im'lu ,eni!e + !+ !e a&e:e a#olo un(e le e a lo#ul, a!emeni !telelo ) 1lo'ote (e a 4int t emu a + (ul#e &i ten!iunea #e #ului !'o i) ?aiu! #li'i, (a nu 'utea !+ ,a(+ nimi#) Vi totu&i, #e,a !e mi&#a L o mul5ime (e um$ e ,eneau *n!' e ei) 6&i (+(u !eama, (int -o (at+, #+ ,e(ea !iluete (e femei, *m$ +#ate *n ,e&minte la 4i, al$a!t e #a mie:ul no'5ii) 2+&i + un(uit *n inte io ul #e #ului &i *m' eAu ul lui, *n #lin#<etul u&o al 'o(oa$elo lo (e a 4int, #u fe5ele 'ali(e, a$ia :+ ite *n !'atele ,oalu ilo ) Dint -o (at+, *n5ele!e) A#e!tea e au ' eote!ele 7an#tua ului, femeile !a# e #a e !u' a,ie5ui!e + a'tului (e 'e Mona) Ima4inea at-to ( ui:i a(una5i laolalt+ *i f+#u '+ ul m+#iu#+, ia #-n( ' i,i #ontu u ile *ntune#ate ale ' eote!elo , !e !im5i #u' in! (e !'aim+ &i (e un !entiment nea&te'tat al (e!tinului) E a, oa e, !oa ta lui *n4em+nat+ *n , eun fel #u #ea a ' eote!elo (in 7an#tua T 7-n4ele *i *n4<e5+ *n ,ine la 4-n(ul a#e!ta &i m-na i !e !t -n!e 'e $ a5ul lui Eilan) Kltimele t ei ' eote!e *nainta + #+t e !#aunul #u 'i#ioa e *nalte #a e fu!e!e a&e:at *nt e fo#u i) 1ea mai (e !eam+ e a !u'l+, u&o a(u!+ (e !'ate, !u$ ,e&minte, flan#at+ (e o femeie *nalt+ &i (e o alta mai o$u!t+) Am-n(ou+ a,eau '+ ul ne4 u &i 'u tau 'o(oa$e (e a 4int) Ni#i una (int e ele nu 'u ta ,oalu i, ia ?aiu! 'utu !+ le o$!e ,e !emilunile al$a!t e-in(i4o tatuate *nt e !' -n#ene) 2 imul 4-n( al lui ?aiu! fu a#ela #+ fata #ea *nalt+ a fi un a(,e !a e(uta$il *nt -o lu't+, *n tim' #e *n o#<ii to,a +&ei !ale !im5ea nemul5umi e) ? u'ul !e o' i &i !e (e!f+&u + un itual #u un ,a! (e au , 'e #a e ?aiu! nu *l *n5ele!e) 2e u m+ o aAuta + 'e ' eotea!+ !+ !e a&e:e 'e ta$u etul #u t ei 'i#ioa e &i o 'u ta + a!tfel '-n+ 'e ,- ful (-m$ului (int e fo#u i) 7unetul un(uio! al #lo'otelo atin!e a'o4eul, 'e u m+ !e o' i)

S 1o'ii ai lui Don, (e #e a5i ,enit ai#iT *nt e$+ femeia mai *nalt+, !'un-n(u-le 'e numele !t +mo&ilo miti#i ai t i$u ilo ) S 1+ut+m $ine#u,-nta ea Zei5ei, +!'un!e unul (int e ( ui:i) S Atun#i, #<ema5i-oU Dou+ femei *m' +&tia + ie $u i 'e!te #+ $uni) N+ ile lui ?aiu! !e l+ 4i + *n tim' #e mi o!ul (ul#e al fumului 'uf+i &i !e +!u#i, um'l-n( ,+:(u<ul #u un a$u (o4o ito ) E a o$i&nuit #u t+m-ia, (a nu mai !im5i!e ni#io(at+ a#e!t !t aniu mi o! a'+!+to ) A fi :i! #+ !e !#<im$+ , emea, (a #e ul e a !enin) 6n Au ul lui, &oa'tele !e t an!fo mau *nt -un !u!u al mai multo 4la!u i, un mu mu (e in,o#a e &i (e #<ema e) Din#olo (e tot a#e!t :4omot, *i au:i 'e ( ui:i *n4-n-n( &i i !e '+ u #+ '+m-ntul (e !u$ 'i#ioa e t emu a, *n !emn (e +!'un!) Din nou i !e f+#u team+) 7e uit+ iute la Eilan &i *i ,+:u ' i,i ea, fa!#inat+ &i e;altat+, a5intit+ a!u' a #elo t ei 'e !onaAe (int e fo#u i) Es$e asemeni lui Sib l, g6ndi 1aius, sau ca ' $3ia din Del&3i, des&re care mi+ a vorbi$ &ro*esorul meu. ns nu se a)$e&$ase s vad cu oc3ii lui a)a ceva. Mu mu ul # e!#u *n inten!itate &i, (int -o (at+, femeia a#o'e it+ #u ,oalu i +ma!e ne#lintit+, ia #elelalte (ou+ !e et a!e +) ?aiu! *&i 5inu e!'i a5ia, #+#i, #um,a, femeia (e,eni!e 'a #+ mai *nalt+) 7e *n( e't+, +!u#in(u-!e #a &i #um a fi ' i,it (e Au *m' eAu ) 2e u m+ -!e *n#et &i *&i !#oa!e ,+lul) ?aiu! au:i!e #+ *nalta 2 eotea!+ (e la @e nemeton e a $+t -n+, (a a#ea!t+ femeie !t +lu#ea (e f umu!e5e &i f+#ea 4e!tu i (e o nei!to,it+ ene 4ie, #a e nu a,ea nimi# (e-a fa#e #u $+t -ne5ea) 1ini!mul oman *l '+ +!i &i !-n4ele mamei !ale !e +!#ul+) Este adevrat, toate povetile sunt adevrate Zeia este aici S Eu !unt '+m-ntul *n,e :it #a e ,+ e!te lea4+n tutu o &i '-nte#ele a'elo Q, !'u!e ea #u un 4la! #e +!una at-t (e $l-n( *n#-t 'a #+ *i &o'tea la u e#<e) Eu !unt luna al$+ &i ma ea (e !tele) 7unt noa'tea (in #a e !-a n+!#ut #ea (int-i lumin+) 7unt mama :eilo R !unt fe#ioa aR !unt &a 'ele *ntune#at #a e *n4<ite totul) M+ ,e(e5iT M+ (o i5iT M+ ' imi5i a#umT S Ie ,e(emQ, ,eni un mu mu (e +!'un!) Ie ,e(em &i te a(o +mQ S Bu#u a5i-,+, a&a(a , ,ia5a 'oate #ontinua) 1-nta5i, (an!a5i, ' +:nui5i &i fa#e5i ( a4o!te &i ,e5i a,ea $ine#u,-nta ea meaR ,itele !e ,o *nmul5i &i 4 -ul ,a # e&te) S Doamn+U +!un+ 'e nea&te'tate ,o#ea unei femei) Mi-au (u! $+ $atul *n min+ &i #o'iilo mei le e!te foame) 1e-o !+ m+ fa#T S Mi-au luat fiul, !t i4+ un $+ $at, ia #eilal5i *l *n4-na +) 1-n( ne ,ei !#+'a (e omaniT 1-n( ,a :$u a !+4eata +:$oiuluiT Kn mu mu (e ' ote!t !e i(i#+, ia ?aiu! !e # i!'+, !im5in( ten!iunea (in ae ) La o !in4u + ,o $+ a lui Eilan, l-a !f-&ia *n $u#+5i) Da #-n( o ' i,i, *i ,+:u o#<ii !t +lu#in( (e la# imi) S 7unte5i #o'iii mei, ,oi #a e au:i5i 'l-n!ul !u o ii ,oa!t e &i nu ,+ *n4 iAi5i (e eaT @e&mintele *ntune#ate !e +!u#i +, *n tim' #e Zei5a !e *ntoa !e) A,e5i 4 iA+ unul (e #el+laltU 6n #+ 5ile e!ote i#e ale #e u ilo am #itit numele Romei &i (in a#ele *n!# i!u i ,+ !'un #+ a#e!t nume *n!eamn+ Moar$e= 6nt -a(e,+ , Roma ,a #+(ea, (a nu ,oi !unte5i #ei #<ema5i !+-i <+ +:i5i !oa taU A#e!tea !unt #u,intele mele, lua5i !eam+ la eleU Aminti5i-,+ #e #ul ,ie5ii) Iot #eea #e 'ie (e5i ,e5i 4+!i *nt -o :i &i #eea #e ,-a fo!t luat ,+ ,a fi *na'oiat) Lua5i aminte, eu #o$o 'e '+m-nt 'ute ea #e ului, #a lumea !+ 'oat+ fi *nnoit+U 6&i i(i#+ m-inile *n!' e lumina lunii &i lui ?aiu! i !e '+ u #+ !t +lu#i ea (e,ine tot mai 'ute ni#+, a!tfel *n#-t #<i'ul ei !e *ntune#+) 2 eote!ele a(unate *n Au ul ei *n#e'u + !+ #-nte) Asu&ra s$or s*in%i co&aci s$rvec3i8 $rimi$e+acum scli&irea+%i de argin$8 Dezvluie+%i, dar, c3i&ul, ca s &u$em vedea, lumina lui #n noa&$e

s$rlucind: ?aiu! t emu a) Nu &tiu!e ni#io(at+ #+ 4la!u ile femeilo 'ot fi at-t (e f umoa!e) 2ent u o #li'+, lumea *nt ea4+ '+ ea *n# emenit+ (e , aA+R 'e u m+, $ a5ele *naltei 2 eote!e !e (e!f+#u +) 1ele (ou+ ' eote!e ale ei !e +!u#i +, fie#a e *nt -o 'a te &i, *n a#eea&i #li'+, fo#u ile i:$u#ni + #u fu ie) Oa e a un#a!e + #e,a *n fl+#+ iT Nu a,ea #um !+ ,a(+ L a$ia 'utea !+ 4-n(ea!#+, #+#i toat+ lumea !t i4a) S Dan!a5iU ?la!ul Zei5ei !e i(i#+ (ea!u' a tutu o ) Bu#u a5i-,+, ' imi5i e;ta:ul meuU 2ent u o #li'+, !e a #ui *n !u!, #u m-inile *ntin!e, *m$ +5i&-n(, 'a #+, lumea) 2e u m+ !e ' +$u&i *n $ a5ele ' eote!ei *nalte) Da ?aiu! nu 'utu !+ ,a(+ #e !-a *nt-m'lat mai a'oi, #+#i #ine,a !e i:$i (e ei) 7t -n!e m-na lui Eilan &i !im5i #um un !t +in *l a'u#+ (e m-na #ealalt+) Io$ele $+teau &i, (int -o (at+, !e mi&#au L tot #e #ul !e mi&#a &i nu mai e;i!ta nimi# *n lume *n afa + (e $+taia to$elo ) 6n tim' #e itmul *l +!u#ea, *m'in4-n(u-l !' e e;te io , *i :+ i 'e 1"n i# &i 'e Die(a, 'e 'a tea #ealalt+ a #e #ului &i i !e '+ u #+ fa5a fetei !t +lu#ea (e la# imi) Mult mai t- :iu L a&a i !e '+ u L (an!ul !e !f- &i, ia 1"n i# &i Die(a *i 4+!i +) 6n!+, o(at+ #e e;ta:ul !e i!i'i, ' o' ia lo (i!'e a e *i *m'ie(i#+ 'e #ei (oi !+ !e *nt e$e #e 4+!i!e + ?aiu! &i Eilan (e ,o $it *n a#el aAun (e Beltane) 1-n( aAun!e + *n #a!a lui Ben(ei4i(, e a foa te t- :iu &i nimeni nu '+ ea !+ $+nuia!#+ fa'tul #+ #ele (ou+ #u'lu i nu *&i 'et e#u!e + tot tim'ul *m' eun+) ?aiu! !e $u#u a #+ lu# u ile !t+teau a&a L e a mult mai $ine !+ #ea + m-na lui Eilan (e la De,a, #u 'ute ea tat+lui !+u *n !'ate, (e#-t !+-l la!e 'e ( ui( !+ # ea(+ #+ oa!'etele lui i-a #om' omi! #o'ila a#um, #-n( !e afla la m-na mai ,- !tni#ului $+ $at) 6n!+, (a#+ a fi fo!t ' eten(entul e#uno!#ut al lui Eilan, #el 'u5in i !-a fi 'e mi! !+ o ,a(+ &i !+-&i ia +ma! $un (e la ea) R<ei! (e#la a!e :i (e #u +5enie &i toate femeile lu# au 'e $ -n#i) A&a !t-n( lu# u ile, a,u 'a te la 'le#a e (oa (e ' omi!iunea lui R<ei! #+-i ,a t an!mite lui Eilan !alutul lui (e a(io, #u 4 iA+ fo mulat, &i (e o ' i,i e fu4a + *n!' e '+ ul $lon( al fetei, #a !+-l !u!5in+ *n tim' #e a'u#+ 'e ( umul #+t e De,a &i lumea Romei)

* Ma#elliu! 7e,e u! !enio , 2 efe#tu! 1a!t o um al #elei (e-a Doua Le4iuni A(iut i; la De,a e a un om #a e a$ia '+&ea ' a4ul ,- !tei miAlo#ii, #u o !tatu + *nalt+ &i im'un+toa e, #a e 'utea a!#un(e o m-nie fo mi(a$il+ *n !'atele unei a'a en5e (e #alm) Bl-n(e5ea lui e a *n&el+toa e) A&a ma e #um e a, nu :$ie a &i nu +#nea ni#io(at+, a,ea ,o $a $l-n(+, a' oa'e e u(it+ &i, (in #-n( *n #-n(, #ei #a e nu *l #uno&teau $ine e au *n&ela5i, # e:-n(u-l inefi#ient) A#ea!t+ a'a ent+ moli#iune e a o *n!u&i e ,alo oa!+ *n 'o:i5ia 'e #a e o o#u'a a#umW 2 efe#t Milita , 2 efe#tu! 1a!t o um al De,ei) 6n 'lu! fa5+ (e fa'tul #+ +!'un(ea 'e manent (e ta$+ +, el !luAea ( e't un fel (e le4+tu + *nt e le4iune &i 'o'o R nu e a !u$o (onat #oman(antului le4iunii, #i numai 4u,e nato ului ' o,in#iei &i nou in!tituitului @ega$us Auridicus8 *n!+, (e , eme #e 4u,e nato ul e a 'e #-m'ul (e lu't+, *n 1ale(onia, ia Auridicus e a !ta5ionat *n Lon(inium, *n!emna #+, *n a#e!t a,an'o!t *n(e'+ tat, #u,-ntul lui a,ea

'ute e (e le4e #i,il+) Din fe i#i e, #ola$o a $ine #u #oman(antul le4iona ilo , !u$ #a e 'a ti#i'a!e la nume oa!e #am'anii, #u mult tim' *n u m+ &i #a e *i *n#u aAa!e efo tu ile (e a *n(e'lini #e in5ele finan#ia e ne#e!a e 'ent u a i(i#a *n an4ul e#,e!t u #la!ele (e miAlo# #a e e au #oloana ,e te$ al+ a 4u,e n+ ii omane) Ma#elliu! 7e,e u! a!i4u a ' o,i:iile &i a5iile 'ent u *nt ea4a le4iune, #oo (ona *n#a ti ui ile &i a#5iona #a ofi5e (e le4+tu + *nt e 'o'ula5ie L $ itani#+ &i oman+ (eo'ot i,+ L &i a mat+) Ieo eti#, e' e:enta, (e a!emenea, inte e!ele 'o'ula5iei #i,ile) 6n e#<i:i5iona ea ' o,i:iilo 'ent u le4iune, a,ea !a #ina (e a !e *n4 iAi !+ le +m-n+ < an+ &i fo 5+ (e mun#+ !ufi#iente &i #elo #a e le fu ni:au, 'ent u a e,ita !+ !e aAun4+ la e,olt+) A!tfel, a(mini!t a ea ' o' iu:i!+ a 5inutu ilo O (o,iei (in *m' eAu imile De,ei, !t+tea mai mult *n m-inile lui, #u e;#e'5ia 'e ioa(elo #-n( !e afla la +:$oi, (e#-t *n #ele ale #oman(antului) 1a$inetul lui, mi# &i au!te , #on!t uit #u o !e,e + e#onomie (e !'a5iu e a, :i (e :i, um'lut '-n+ la efu: (e #i,ili &i #a( e milita e, ,eni5i #u un lun4 &i (e 'l-n4e i, #e e i &i 'eti5ii) Kneo i, Ma#elliu!, #a e nu e a un om m+ unt (e !tat, '+ ea *n4<e!uit 'u &i !im'lu *nt -un #ol5) A' oa'e te mina!e #u *m$ul:eala (e (iminea5+) A&e:at 'e un fel (e !#aun 'liant &i *n# unt-n(u-!e la un !ul (e 'e 4ament 'e #a e *l 5inea *n 'oal+, !e ' ef+#ea #+ a!#ult+ #u +$(a e un o +&ean (u (uliu &i efeminat, *m$ +#at *n to4+ (e #et+5ean oman, #a e *i ,o $ea ne*nt e u't (e , eo (ou+!' e:e#e minute) Ma#elliu! l-a fi 'utut o' i *n o i#e moment, (a nu au:i!e, (e fa't, ni#i un !in4u #u,-nt (in (ou+:e#i, fiin(#+ #itea li!ta (e ' o,i:ii) A fi fo!t ne'oliti#o! !+ nu ' imea!#+ un 'eti5iona (oa 'ent u a !tu(ia o li!t+R nu *l #o!ta nimi# !+-l la!e 'e om !+ ,o $ea!#+, *n tim' #e el #itea) 6n o i#e #a:, au:i!e (e!tul #a !+ &tie #+ Lu#iu! @a ullu! e'eta, ia &i ia , a#ela&i lu# u, #u (i,e !e ,a ia5iuni o ato i#e) S 1u !i4u an5+, Ma#elliu!, nu , ei !+ m+ (u# la Le4at, #ontinu+ 'l-n4+ e5 ,o#ea a!#u5it+) Ma#elliu! ul+ li!ta &i o 'u!e (eo'a te, <ot+ -n( #+ a!#ulta!e (e!tul) S Ie 'o5i (u#e, (a#+ , ei, (e!i4u , ' ote!t+ el #u $l-n(e5e, (a m+ *n(oie!# #+ *5i ,a a#o (a aten5ie m+#a 'e-at-ta, (a#+ *&i ,a 4+!i tim' 'ent u tine) 6&i #uno&tea $ine #oman(antul) Nu t e$uie !+ ui5i #+ t +im , emu i :$u#iumate) Kn ( am (e !a# ifi#iuQ Dolofana $u:+ (e Ao! a $+ $atului (in 'a tea #ealalt+ a me!ei i:$u#ni *n ' ote!t) S Nu, nu, $ine*n5ele! #+ nu, !'u!e el, flutu -n( (in m-n+ *nt -un 4e!t (eli#at) D a4ul meu #ama a(, nimeni, a$!olut nimeni, nu e!te mai (i!'u! (e#-t mine !+ *n5elea4+ a!ta, (a #um 'ot !+-mi lu# e: fe mele &i 4 +(inile (a#+ to5i $+ $a5ii (in :on+ !unt e# uta5iT 9+ + (oa &i 'oate, 'a#ea &i #onfo tul #et+5enilo omani t e$uie !+ fie ' imul #on!i(e ent, nu-i a&aT 2+i, a t e$uit !+mi 'un 4 +(ina ii 'ei!a4i&ti !+ lu# e:e *n !t atu ile (e na'iU A t e$ui !+-mi ,e:i 4 +(inile (e flo iU #on#<i!e el *n(u e at) S Nu, :+u, +!'un!e Ma#elliu! #u (e:in,oltu +) Nu !unt +!'un:+to (e o 4ani:a ea e# ut+ ilo (e $+&tina&i) Ble!tem+ *n t+#e e um$ a *m'+ atului #a e e;tin!e!e #et+5enia oman+ la a!emenea in(i,i:i) 6mi 'a e +u, Lu#iu!, !'u!e el) Min5ea, #+#i nu-i '+ ea +u (e lo#Q Nu 'ot fa#e nimi# 'ent u tine a#um) S O, (a , ( a4ul meu #ama a(, 'u &i !im'lu t e$uie) S A!#ult+, !'u!e !#u t Ma#elliu!, um$li (u'+ #alul #a e nu t e$uie) Du-te la Le4at, (a#+ , ei &i ,e:i #e fel (e +!'un! *5i (+ elR !unt #u io! (a#+ ,a fi m+#a 'e (e'a te at-t (e +$(+to 'e #-t am fo!t eu) A(u !#la,i (in ?alia !au

(+ lefu i mai ma i) Sau, a(+u4+ el *n 4-n(, &une c3iar $u m6na &e *urc )i mai d ,os ni)$e grsime. A#um, (a#+ e&ti $un, !unt foa te o$o!it *n (iminea5a a#ea!ta) 6&i l+!+ ' i,i ea !+ #a(+ (in nou a!u' a !ulului &i tu&i (i!# et) @a ullu! (+(u !+ ' ote!te:e, *n!+ 7e,e u! !e *nto !e!e (eAa #+t e !e# eta ul !+u, un fl+#+u !la$, #u un ae t i!tW S 1ine e!te u m+to ul, @ale iu!T Du'+ #e @a ullu! ie&i $o(o4+nin(, !e# eta ul 'ofti *n+unt u un ,+#a #a e ,-n(u!e ,ite le4iunilo ) 1u #u&ma *n m-n+, #e u ie ta e 'ent u (e anA E;#elen5ei !ale, *nt -o !t-l#it+ latin+ (e 'ia5+, *n!+, !'unea omul, ( umu ile e au at-t (e 'line (e t-l<a iQ Ma#elliu! i !e a( e!+ $+ $atului, fluent, *n (iale#tul lui !ilu ian) S @o $e&te, omule, #e te !u'+ +T 1-n( 5+ anul *i tu n+ toat+ 'o,e!tea, eie&i #+ fu!e!e an4aAat !+-&i m-ne ,itele 'e #oa!t+, #+ *n #ale i-au ie&it t-l<a i &i <o5i, ia ,itele a'a 5ineau (eAa le4iunii &i el e a un om !+ man #a e nu 'utea !+ fa#+ fa5+ 'ie (e ii lo Q Ma#elliu! i(i#+ o m-n+ &i !'u!e, f+ + a!' imeW S @ ei o e!#o t+ milita +) 65i ,oi (a o mi!i,+ #+t e unul (int e #entu ionii no&t i) O#u'+-te (e a!ta, @ale iu!) 9+#u !emn #u #a'ul #+t e !e# eta ul !+u) D+-i o mi!i,+ #+t e 2aulu! A''iu! &i !'une-i !+ !e *n4 iAea!#+ (e e!#o ta ea a#e!to ,ite ale a matei) Nu, omule, nu-5i #e e !#u:e, (e a!ta !unt ai#i) 1-n( ,+#a ul ie&i!e, a(+u4+ 'o!a#W S 1e # e(e 2aulu!T De #e, *n numele #e ului, a aAun! a!ta '-n+ la mineT O i#e (e#u ion (e la mine *n Ao! a fi 'utut !+ !e o#u'e (e a&a #e,aU I a!e ae *n 'ie't, !t +(uin(u-!e !+-&i e#a'ete #almul o$i&nuit) Ei, $ine, !+ int e u m+to ul) K m+to ul fu un $ iton 'e nume Ia!#io, #a e ,eni!e 'e a#olo !+ ,-n(+ ni&te !e#a +) Ma#elliu! f+#u o mut + a# +W S Nu-l ' ime!#R ultimul t an!'o t 'e #a e ni l-a ,-n(ut a fo!t mu#e4+it) Iotu&i, a,em ne,oie (e elR e:e ,a (e 4 +un5e e 'e te minate) A!#ult+) Ofe +-i a#e!tui &a latan Aum+tate (in #-t #e e &i, *nainte (e a i!#+li #a t e:o ie ul !+-l 'l+tea!#+, a(u o Aum+tate (e (u:in+ (e $u#+ta i (e la 'o'ot+ !+-l #e #ete:e) Da#+ e 'ut e( !au mu#e4+it, (e&e ta5i-l &i a (e5i-lR (e la !e#a a 'ut e(+, oamenii ,o (a *n $oala !+ a#ilo ) Da#+ e!te $un, 'l+ti5i-i Aum+tatea, a&a #um ,a5i *n,oit &i, (a#+ ,+ (+ (e fu #+, amenin5a5i-l #+ ,a fi $i#iuit 'ent u #+ a *n&elat le4iunea) 7e;tiliu! mi-a !'u! #+ (ata t e#ut+ #<e!tia aia $le!temat+ a ot +,it #in#i oameni) Da#+ mai #ontinu+ !+ fa#+ t+ +$oi, (a5i-l 'e m-na lui A''iu!, #ontinu+ el, ia eu ,oi t imite o 'l-n4e e #+t e ( ui(ul 1u ia, ia #eea #e-i ,o fa#e ei nu ,a fi ni#i 'e (e'a te at-t (e $l-n() Vi, a' o'o, (a#+ &i a#e!t t an!'o t e 'ut e4+it, 'une5i-l 'e li!ta nea4 + &i !'une5i-i !+ nu mai ,in+ 'e-ai#i) 7-a *n5ele!T @ale iu!, #u un ae mai t i!t #a o i#-n(, !e #onfo m+) 6n #iu(a *nf+5i&+ ii !ale !la$e &i anemi#e, e a e;t em (e efi#ient la a!emenea lu# u i) 2e #-n( (+(u !+ 'le#e, Ma#elliu! au:i (i!tonanta lui i:$u#ni e $a itonal+ (e !u ' in(e eW S 7aluta e, tine e 7e,e u!) Ie-ai *nto !T Ma#elliu! au:i +!'un!ul unui 4la! #uno!#ut) S 7al,e, @ale iu!) Jei, ia-o mai u&u el, $ a5ul a#ela *n#+ m+ (oa eU Iat+l meu e!te *n+unt uT Ma#elliu! !e i(i#+ at-t (e 4 +$it *n#-t +!tu n+ !#aunul) S ?aiu!U D a4ul meu $+iat, *n#e'u!em !+-mi fa# 4 iAi 'ent u tineU 6n#onAu + 'u'it ul &i *&i !t -n!e iute fiul *n $ a5e) De #e ai *nt- :iat at-tT S Am ,enit #-t (e e'e(e am 'utut, !e !#u:+ ?aiu!) Ma#elliu! !im5i #um $+iatul !e # i!'ea:+ la !t -n!oa ea lui &i *i (+(u e'e(e ( umul)

S 1e e #u tineT E&ti +nitT S Nu #<ia , !unt a' oa'e ,in(e#at) E&ti o#u'at, tat+T Ma#elliu! *&i oti ' i,i ea ' in mi#ul #a$inet) S Nu e nimi# (e f+#ut #u #a e @ale iu! !+ nu !e 'oat+ (e!#u #a 'e fe#t) 2 i,i (e:a' o$ato ,e&mintele ' +fuite ale fiului !+u &i !'u!e, #u o anumit+ !e,e itateW S I e$uie !+ um$li ' in ta$+ a a!ta *m$ +#at #a un li$e t !au #a un $+&tina&T Bu:ele lui ?aiu! !e !t -n!e + (int -o (at+, #a &i #um #u,-ntul D$+&tina&E la fi *m'un!) Da , atun#i #-n( +!'un!e, 4la!ul *i e a ne'+!+to &i nu '+ ea #+ , ea !+ !e !#u:eW S E mai !i4u !+ #+l+to e&ti a&a) S JmU Da Ma#elliu! &tia #+ e a a(e,+ at) Bine, atun#i, nu ai 'utut #el 'u5in !+ te !'eli &i !+ te *m$ a#i #u,iin#io! *nainte !+ ,ii *n fa5a meaT S M-am 4-n(it #+ e&ti nelini&tit *n ' i,in5a mea, tat+, !'u!e ?aiu!, ,+:-n( #+ mi-am (e'+&it 'e mi!ia #u #-te,a :ile) 1u ,oia ta, m+ ,oi (u#e !+ m+ !'+l &i !+ m+ *m$ a#) 7in4u a $aie 'e #a e am f+#ut-o !+'t+m-na a!ta a fo!t *n -u) S Nu te 4 +$i, !'u!e Ma#elliu! u !u:) @in #u tine) 6 i l+!+ m-na !+ !e o(i<nea!#+ 'e ante$ a5ul t-n+ ului, !t -n4-n(u-l, f+ + #u,inte) 2ent u #ine &tie #e moti, a$!u (, !e temea *ntot(eauna, atun#i #-n( ?aiu! e a 'le#at, #+ $+iatul nu !e ,a mai *ntoa #eR nu &tia (e #e, #+#i fe#io ul fu!e!e me eu foa te ,anito!) 7e !'e ie ,+:-n(u-i $ a5ul $an(aAat) S 7'une-mi a#um #e !-a *nt-m'lat, #e e #u $an(aAeleT S Am #+:ut *nt -o #a'#an+ 'ent u ,ie i, +!'un!e ?aiu!) Knul (int e 5+ u&i mi-a !t +'un! um+ ul) Iat+l !+u '+li, ia ?aiu! a(+u4+, lini&tito W A#um e a' oa'e ,in(e#at, ni#i m+#a nu m+ (oa e, (oa (a#+ *l lo,e!# (e #e,a) 6n &a!e !+'t+m-ni ,oi 'utea !+ 'o t (in nou !a$ia) S 1umT S 1um am ie&itT B+iatul !e !t -m$+) M-au 4+!it ni&te $ itoni &i m-au (ofto i#it '-n+ am fo!t ia +&i 'e 'i#ioa ele mele) 1<i'ul lui Ma#elliu! t +(a #eea #e nu 'utea o!ti) S 7'e #+ i-ai +!'l+tit #um !e #u,ine) Da ?aiu! 'utea #iti *n4 iAo a ea a!#un!+ *n !'atele ,o $elo o#olite) S Dim'ot i,+, tat+, o!'italitatea mi-a fo!t ofe it+ *nt -o manie + no$il+ &i i-am +!'un! #u a#eea&i mone(+) S 6n5ele4) Ma#elliu! nu mai in!i!t+ a!u' a !u$ie#tului) ?aiu! a,ea ten(in5a !+ fie !en!i$il #-n( ,enea ,o $a (e !-n4ele lui $ itani#) La $+ile a matei, aflate #<ia (in#olo (e 'ali!a(+, Ma#elliu! ale!e un !#aun !#un(, *n tim' #e o (onan5ele *l (e:$ +#au &i *l &u luiau) Du'+ #e !#la,ul lui 'e !onal fu t imi! a#a!+ (u'+ <aine #u ate, Ma#elliu! !e *ntin!e *n !#aunul !+u, *nt e$-n(u-!e #e f+#u!e $+iatul lui '-n+ a#um) 1e,a e a !#<im$at la el, #e,a mai mult (e#-t e a e;'li#a$il ' in ana lui) 2ent u o #li'+, a fi , ut !+ fie ia +&i *n #a$inetul lui, o#u'-n(u-!e (e ' o$leme #a e 'uteau fi u&o i4no ate) ?aiu! ie&i ime(iat (in $aie, a +t-n( t-n+ &i foa te #u at, *n tuni#a lui !#u t+ (e l-n+, #u '+ ul ume(, #- lion5at 'e !'ate) I imi!e (u'+ un !#la, $+ $ie &i, *n tim' #e $+ $atul *i tun(ea '+ ul e$el la lun4imea e4ulamenta + &i *i (+(ea Ao! $a $a a$ia miAit+, *&i i!to i!i a,entu a) E,i(ent, nu-i 'o,e!ti!e anumite lu# u i, 4-n(i Ma#elliu!) De #e nu a'o ta!e 1lotinu! Al$inu! a##i(entulT 2ent u o #li'+, !e !im5i e#uno!#+to #+ fu!e!e !#utit (e ne'l+#e ile 'e #a e o i#e ne e4ul+ le-a im'li#a) S La $ a5ul t+u a t e$ui !+ !e uite un (o#to ,e ita$il, !'u!e el 'u &i !im'lu, #-n( 'o,e!tea !e !f- &i)

?aiu! ' ote!t+ i itatW S E (e!tul (e $ine) Da Ma#elliu! in!i!t+ &i, (u'+ un +!tim' (e am-na e, Ma#elliu! !e a' o'ie &i (e!f+#u $an(aAele *n4 iAite ale lui 1"n i#, a'oi #e #et+ &i a'+!+, '-n+ #e ?aiu! !e f+#u la# (e !u(oa e &i al$ la fa5+) 2e u m+, ' onun5+ !olemn #+ $ a5ul e a ,in(e#at, (e 'a #+ el l-a fi *n4 iAit (e la $un *n#e'ut) S A!ta 5i-a& fi 'utut !'une &i eu, $om$+ni $+iatul, efu:-n( !+ !e uite *n o#<ii tat+lui !+u) Bun, 4-n(i mai ,- !tni#ul $+ $at, tie c nu trebuie s se pun cu mine ?aiu! !e l+!+ moale 'e !'ate, #u $ a5ul #el !+n+to! #+:-n( *n *n#e #a ea $-A$-it+ (e a-&i ' in(e la lo# tuni#aR #u toate a#e!tea, :-m$i #-n( Ma#elliu! i-o le4+ &i !e *ntin!e 'ent u a lua m-na tat+lui !+u *nt -a lui) S Oi-am !'u! #+ e *n e4ul+, tat+, $+t -ne !toi#, !'u!e el a!' u) Din nou, Macellius g6ndi; E un bia$ c3i&e)8 m #n$reb ce *el de drcovenie o *i *cu$? Ei, bine, are dre&$ul la &ar$ea lui de nebunie. Mai bine s nu )$ie as$a, $o$u)i: )i ddu drumul la gur, bucuros c nu mai *olosea nimeni baia la acea or din zi; S A&a(a , #e !#u:+ 'o5i !+ a(u#i 'ent u #+ 5i-ai (e'+&it 'e mi!ia, fiuleT ?aiu! f+#u !emn #+t e $ a5) S 6n5ele4, (e!i4u , #+ nu ai 'utut !+ #+l+to e&ti #u ana a#eea &i ,oi ,o $i #u 7e;tillu!) Alt+ (at+, ia *n #al#ul &i a##i(entele) Da nu e&ti un #+5elu& 'at i#ian #a e 'oate !+ lene,ea!#+) Buni#ul t+u a fo!t fe mie , l-n4+ Ia entum, &i a t e$uit !+ mun#e!# (in 4 eu #a !+ aAun4 at-t (e (e'a te) ?aiu!, #e-ai !'une (a#+ nu te-ai mai *ntoa #e la ?le,umT S @ ei !+ !'ui #+ m+ ,o t imite *n fa5a #u 5ii ma 5iale 'ent u #+ am !tat mai mult *n 'e mi!ie (in #au:a unui a##i(entQT 2+ ea at-t (e !u'+ at *n#-t Ma#elliu! !e 4 +$i !+-l lini&tea!#+W S Nu, nu, nu am , ut !+ !'un a!ta) @ eau !+ !'un, 5i-a 'l+#ea !+ fii t an!fe at *n !u$o (inea meaT Am ne,oie (e #ine,a !+ m+ aAute ai#i &i, #-n( am ,o $it #u 4u,e nato ul, #-n( a t e#ut 'e ai#i *n ( um !' e mia:+noa'te, a fo!t (e a#o ( !+ fa#+ o e;#e'5ie &i !+ te la!e !+ !luAe&ti al+tu i (e mine) E tim'ul !+ te ' e:int #uno&tin5elo mele (e ai#i) 2 o,in#ia # e&te, ?aiu!) Inteli4en5a &i ene 4ia ,o (u#e un $+ $at (e'a te) Da#+ a& 'utea !+ m+ i(i# la an4ul e#,e!t u, (oa la o t ea't+ !u$ no$ilime, #ine &tie tu #-t (e (e'a te ai 'utea aAun4eT @+:u nelini&tea (in o#<ii lui ?aiu! &i !e *nt e$+ (a#+ fiul !+u a,ea (u e i) 7e !#u !e 'a #+ un lun4 +!tim' '-n+ #e $+iatul +!'un!eW S Nu am *n5ele! ni#io(at+ (e #e ai !tat ai#i, *n B itania, tat+) Nu te-ai fi 'utut i(i#a mai e'e(e (a#+ ai fi fo!t (i!'u! !+ me 4i *n alt+ 'a teT Im'e iul e!te ma e) S B itania nu e!te lumea *nt ea4+, !'u!e Ma#elliu!, (a *mi 'la#e) 9a5a *i (e,eni 4 a,+) 1-n(,a mi-au ofe it un 'o!t (e Bu i(i#u! *n Ji!'ania) A fi t e$uit !+-l a##e't, (e-a fi fo!t numai (e ( a4ul t+u) S De #e Ji!'ania, tat+T De #e nu B itaniaT 6n(at+ #e ,o $ele *i ie&i + (e 'e $u:e, ?aiu! '+ u #+ *&i (+ !eama #+ f+#u!e o 4 e&eal+) Ma#elliu! !im5i #um fa5a *i (e,ine i4i(+) S 6m'+ atul 1lau(iu! e a at-t (e ' eo#u'at (e *n#e #a ea (e a efo ma lu# u ile a#a!+, (e la !enat la $ate ea mone(elo &i '-n+ la eli4ia (e !tat, *n#-t nu a aAun! ni#io(at+ !+ efo me:e le4ile milita e, e;'li#+ Ma#elliu!, ia *m'+ a5ii #a e i-au u mat au '+ ut !+ #on!i(e e #+ el, *n #alitate (e #u#e ito ofi#ial al B itaniei, a &tiut #e fa#e) S Nu *n5ele4 #e , ei !+ !'ui, tat+) S Am ,i:itat Roma o !in4u + (at+, :i!e Ma#elliu!) Ia Lon(inium !eam+n+ mai mult #u Roma 'e #a e am *n,+5at !+ o #in!te!# (e#-t e!te a#um Roma *n!+&i) Im'e iul e!te *nt -o (e:o (ine *n4 o:itoa e, ?aiu!R a!ta nu a t e$ui !+ te

mi e (efel) 7e *n# unt+, 'e u m+, #u' in! $ u!# (e ne ,o:itate, !e *ntoa !e #+t e !#la,ul #a e !t+tea l-n4+ !#aunele lo &i-i o (on+W A(u-ne #e,a (e m-n#a e, nu !ta a#olo &i te :4-i) 1-n( +ma!e + !in4u i, !e *ntoa !e ia +&i *n!' e ?aiu!W S 1eea #e-5i ,oi !'une a#um 'oa t+ titlul ofi#ial (e t +(a eR #-n( ,oi te mina (e ,o $it, uit+ #+ ai au:it a!ta, $ineT Da , #a ofi5e al le4iunii, am o anumit+ e!'on!a$ilitate) Da#+ ,a fi , eo(at+ , eo efo m+, ,a t e$ui !+ ,in+ (in ' o,in#ii ' e#um B itania) Iitu!Q a!ta e o (i!#u5ie 'e i#uloa!+Q Iitu! e!te $ine inten5ionat, (a 'a e inte e!at mai mult !+-&i !'o ea!#+ 'o'ula itatea (e#-t !+ 4u,e ne:e im'e iul) Domitian, f atele lui, #el 'u5in e!te efi#ient, (a am au:it :,onu i #um #+ am$i5ia !-a 'utea !+-i (e'+&ea!#+ +$(a ea) Da#+ ,a fi mo&tenito al 'u 'u ei &i ,a (e,eni *m'+ at, atun#i, 'u5ina 'ute e #a e a mai +ma! 7enatului &i 2o'o ului Romei a 'utea !+ (i!'a +) @oi (u#e familia mea *nainte, (u'+ !tilul ,e#<i, ' in mun#+ &i eali:+ i (u a$ile, 4ene a5ie (u'+ 4ene a5ie, #ontinu+ Ma#elliu! #<i$:uit) M-ai *nt e$at (e #e am +ma! *n B itania) Iuliu! 1la!!i#u! a *n#e #at !+ # ee:e un im'e iu 4ali#, a#um mai 'u5in (e :e#e ani) Du'+ #e @e!'a!ian l-a (o$o -t, a (e# etat #+ au;ilia ii nu 'ot fi folo!i5i *n 5a a un(e !-au n+!#ut &i #+ le4iunile t e$uie !+ fie #om'u!e (int -un ame!te# (e $+ $a5i (e 'e tot #u' in!ul Im'e iului) De a#eea mi-a fo!t at-t (e 4 eu !+ o$5in 'e mi!iunea #a tu !+ fii *n#o 'o at *n B itania &i (e a#eea 'oate a fi fo!t mai *n5ele't !+ ne #+ut+m no o#ul *n Ji!'ania !au *nt -un alt a!emenea lo#) 1ea mai a(-n#+ !'aim+ a Romei e!te #+ na5iunile !u$Au4ate !-a 'utea i(i#a (in nouQ S Da m-ai *n,+5at !+ #in!te!# ,e#<ile ,i tu5i ale Romei) 1e , ei, tat+ L (a#+ tot ,o $im 'e &leau L &i (e #e te temiT Ma#elliu! ' i,i #<i'ul (ul#e al fl+#+ului (in fa5a lui, #+ut-n( un !emn al t+ iei a!' e a tat+lui !+u) E;i!ta o a!em+na e, 'oate, *n linia 'ute ni#+ a ma;ila ului, (a na!ul e a #elti#R !#u t, a' oa'e #- n, #a al mamei !ale) Nu e (e mi a e #+ a +ta!e #a un $ iton, #-n( int a!e 'e u&+) Este, oare, slab, !e *nt e$+, sau doar tnr? Vi, a'oiW Care este, cu adevrat, apartenena lui? S Jao!, !'u!e el !t+'-nit) Lumea #u !u!ul *n Ao!) @ emea #elo 'at u *m'+ a5i !au a Re4inei K#i4a&e, e*ntoa !+) Iu nu ai #um !+-5i aminte&ti, (a , *n anul *n #a e te-ai n+!#ut tu, ni !e '+ ea #+ lumea !e !f- &e&teQ S 1 e:i #+ e$eliunea oman+ &i #ea $ itani#+ !unt (eo'ot i,+ (e 'e i#uloa!eT *nt e$+ ?aiu!) S L-ai #itit 'e @ale iu! Ma;imu!T *nt e$+ tat+l !+u 'e nea&te'tate) Da#+ nu, #ite&te-l *nt -o :iR la $i$liote#a (e ai#i e;i!tau , eo (ou+ e;em'la e) E!te o #a te !#an(aloa!+, nu a fi t e$uit !+ o !# ie) E a #-t 'e #e !+-&i 'ia (+ #a'ul 'e , emea lui Ne o &i nu m+ mi ) A *n#e'ut !+ o !# ie 'e , emea lui Ii$e iu! #el :eifi#at, (a fa#e ni&te ema #i foa te 'e tinente (e!' e unii (int e *m'+ a5ii omani #a e i-au u mat L !'une #+ unii (int e ei e au la fel (e !u'u&i 4 e&elii, #a &i ZQ ei, $ine, (e , eme #e :eii !unt a&a *ntot(eauna, a!ta nu e!te t +(a e, #el 'u5in nu a#um) I(eea e!te #+ un *m'+ at, fie &i unul +u, e!te mai $un (e#-t un +:$oi #i,il) S Da ai !'u! #+ !-a 'utea #a efo mele !+ fie ne#e!a !+ ,in+ (in!' e ' o,in#ieQ Ma#elliu! !e !t -m$+) 1el 'u5in nu e a nimi# *n ne e4ul+ #u memo ia $+iatului) S Refo m+, nu e$eliuneQ 2oate *5i aminte&ti &i #+ am !'u! #+ Lon(inium e!te *n :ilele noa!t e a&a #um e a o(inioa + Roma) @e#<ile ,i tu5i omane 'ot !u' a,ie5ui *n 2 o,in#ie, (e'a te (e #o u'5ia #a e *l *n#onAoa + 'e *m'+ at) I i$u ile (e ai#i !unt, *n nume oa!e ' i,in5e, a!emenea oamenilo (e la 5a + *n miAlo#ul #+ o a m-am n+!#ut) D+-le #e e mai $un (in #ultu a oman+ &i !-a

'utea #a B itania !+ (e,in+ #eea #e Roma a fi t e$uit !+ fie) S De a!ta te-ai #+!+to it #u mama meaT !e au:i 4la!ul lui ?aiu! *n lini&tea *n#+'e ii) Ma#elliu! *l ' i,i &i #li'i, ,+:-n( (in nou #<i'ul (eli#at al fetei &i '+ ul *ntune#at, amintin(u-&i #um o$i&nuia !+ #-nte *n tim' #e *&i t e#ea 'ie'tenele (e #o n ' in $u#lele 4 ele, !t +lu#itoa e, #u efle;e o&ieti#e *n $+taia fo#ului (in #+min) Moruad Moruad de ce m!ai lsat sin"ur? S 2oate #+ a fo!t unul (int e moti,e, +!'un!e Ma#elliu! *nt -un t- :iu) Da 'oate #+ e!te o Au!tifi#a e) A,eam !'e an5e, 'e atun#i, #+ ,om uni #ele (ou+ 'o'oa e ale noa!t e) Da a!ta *nainte (e 1la!!i#u!Q &i Bou(i##a) 2oate #+ *n#+ !e mai 'oate *nt-m'la, (a ,a mai (u a, ia tu ,a t e$ui !+ fii mai oman (e#-t omanii 'ent u a !u' a,ie5ui) S 1e ai au:itT *nt e$+ ?aiu!, *n# unt-n(u-!e) S 6m'+ atul Iitu! e!te $olna,) Nu-mi 'la#e a!ta) E!te *n#+ t-n+ ) 7-a 'utea !+ moa + *n 'at (a , (u'+ el, #ine &tieT Nu am *n# e(e e *n Domitian) Kn !fat, fiuleW *n#ea #+ !+ t +ie&ti f+ + #a m+#a !+ fii o$!e ,at (e un ' in5) E&ti am$i5io!T S Io5i :eii inte :i# a!ta, :i!e ?aiu!) Da Ma#elliu! ,+:u!e !#li'i ea (e m-n( ie (in o#<ii lui) S Ei, $ine, am$i5ia nu e a un lu# u +u la un t-n+ , (a#+ e a $ine (i e#5ionat+) R-!e !#u t) 6n o i#e #a:, e tim'ul !+ fa#em u m+to ul 'a! 'ent u a ' omo,a familia noa!t +) Nimi# #a e !+-l !u'e e 'e *m'+ atQ (a tu aiQ #-tT Nou+!' e:e#e ani, a#umT E tim'ul !+ te #+!+to e&ti) S 6m'line!# (ou+:e#i *n #-te,a !+'t+m-ni, tat+, :i!e ?aiu! ne*n# e:+to ) Ie-ai 4-n(it la #ine,a 'ent u mineT S 1 e( #+ &tii #+ 1lotinu! L (a, $+t -nul Be($u4! L a e o fii#+, *n#e'u Ma#elliu! &i !e o' i atun#i #-n( fiul lui *n#e'u !+ -(+) S 9e ea!#+ to5i :eii, a t e$uit 'u &i !im'lu !+ o a un# (in 'atul meu atun#i #-n( am !tat la ei) S 1lotinu! ,a fi unul (int e #ei mai im'o tan5i oameni ai 2 o,in#iei, #<ia (a#+ e!te $ itani#) Da#+ ai a,ea-o la inim+ 'e fii#a lui, a& fi (e!tul (e (o ni# !+ a##e't (e#i:ia ta, (a (a#+ ea e!te at-t (e ne u&inat+Q 2oate #+ tat+l meu a fo!t (oa un 'le$eu, (a 'utea !'une #ine au fo!t to5i !t +mo&ii lui) Onoa ea familiei #e e #a 'ate nitatea fiilo t+i !+ fie a ta) 6&i i(i#+ ' i,i ea, #-n( !#la,ul a'+ u *n #a( ul u&ii, #u o ta,+ (e $i!#ui5i u!#a5i &i ni&te ,in) Ma#elliu! tu n+ ,inul, *i (+(u o #u'+ lui ?aiu! &i $+u #u ne!a5 *nainte (e a #ontinua !+ ,o $ea!#+) S Iat+ o i(ee #a e !-a 'utea !+-5i 'la#+ mai mult) 7-a 'utea !+ nu-5i aminte&ti, (a #-n( ai fo!t mi# a fo!t o 4ani:at+ o lo4o(n+ anti#i'at+ *nt e tine &i fii#a unui ,e#<i ' ieten) A#um el e!te ' o#u ato ul Li#iniu!) S Iat+, !'u!e ?aiu! e'e(e, ai mai ,o $it #u el *n ultimul tim'T 7'e #+ nu ai me ! #u a anAamentele ' ea (e'a te) Ma#elliu! *l ' i,i #u aten5ie) S De #eT E!te , eo alt+ fat+ (u'+ #a e t-nAe&tiT Nu ,a me 4e, &tii (oa ) O #+!+to ie e!te o alian5+ !o#ial+ &i e#onomi#+) La!+-te *n( umat (e mine) 9iule, a#e!te at a#5ii omanti#e nu (u ea:+) O$!e ,+ *m$uAo a ea t i!t+ #a e *ntune#+ 'ielea al$+ a fiului !+u) 1u ma e 4 iA+, ?aiu! !o $i (in ,in) S E;i!t+ o fat+, (a #eea #e !imt 'ent u ea nu e!te 'oft+ #a nal+) Am #e ut-o *n #+!+to ie !'u!e el #u !enin+tate) S 1eT 1ine e!teT +#ni Ma#elliu!, *nto #-n(u-!e uimit !' e fiul !+u) S 9ii#a lui Ben(ei4i() 1u'a (e ,in 'o#ni !ono #-n( Ma#elliu! o 'u!e Ao!)

S Im'o!i$il) E!te un om ' o!# i! &i, (a#+ nu m+ *n&el, e!te ( ui() De familie $un+, a&a #+ nu ,oi !'une nimi# *m'ot i,a fetei, (a#+ e!te (in neamul !+u, (a a!ta *n +ut+5e&te &i mai mult !itua5ia) A!emenea #+!+to iiQ S Iu ai f+#ut una, *l *nt e u'!e ?aiu!) S Vi a' oa'e #+ mi-a (i!t u! #a ie aU 9ata a!ta 'oate fi o femeie la fel (e $un+ #a &i mama ta, *n!+ o me:alian5+ (e felul a#e!ta aAun4e 'ent u o i#e familie, e;#lam+ Ma#elliu!) Moruad3, iar$+m, !t i4a inima lui) Te+am iubi$, dar $rebuie s+l salvez &e *iul nos$ru. 2e atun#i altfel !t+teau lu# u ile, #ontinu+ el mai tem'e at) De la e$eliunea lui Bou(i##a, o le4+tu + #u o i#e familie *n afa + (e #ele mai loiale familii $ itani#e a fi un (e:a!t u) Vi, mai ale! tu t e$uie !+ fii ' u(ent, din cauz c e&ti fiul mamei tale) 1 e:i #+ eu am *n(u at t ei:e#i (e ani *n le4iune (oa #a !+ te ,+( 'e tine #um :+(+ ni#e&ti totulT *&i mai tu n+ :4omoto! ni&te ,in *n #u'+ &i $+u '-n+ la fun() Nimi# nu-5i 'oate !ta *n #ale (a#+ ai le4+tu ile 'ot i,ite, ia fii#a ' o#u ato ului e!te o 'lea&#+) 6n (efiniti,, familia e!te *n u(it+ #u iulienii) 6nt e tim', (a#+ ai 'oft+ (e o a,entu + omanti#+, !unt o 4 +ma(+ (e !#la,e &i li$e te, ia-5i 4-n(ul (e la a#e!te fete $ itani#e) A un#+ o ' i,i e fu ioa!+ fiului !+u) S Eilan e!te altfelQ O iu$e!#) S Eilan a ta e!te fii#a unui ( ui(U *i e'li#+ Ma#elliu!) A fo!t a#u:at o (at+ (e in!ti4a e la e,olt+ a fo 5elo au;ilia e) Nu au 'utut !-o (o,e(ea!#+, a&a #+ lau e;'ul:at, a a,ut no o# #+ nu a fo!t !'-n:u at !au # u#ifi#at) Da , #u toate a#e!tea, nu e #a:ul !+ te #om'li#i *n ni#i un fel #u a#ea!t+ familie) Nu e *n!+ #inat+ !au #e,aT S Eilan e!te ne,ino,at+ #a o ,e!tal+, !'u!e ?aiu! #u *n(- Ai e) S Jm, nu a& $+4a m-na *n fo#R ei nu ,+( lu# u ile a!tea #a noi, ema #+ Ma#elliu!) @+:-n( #um ' i,i ea lui ?aiu! !e *ntune#+, a(+u4+W Nu te uita a&a la mine, nu (e tine m+ *n(oie!#) Da , (a#+ fata e!te ,i tuoa!+, e!te #u at-t mai (i!t u4+to 'ent u tine !+-5i le4i inima (e ea) A##e't+, fiule, nu e!te 'ent u tine) S A!ta <ot+ +&te tat+l ei, :i!e ?aiu! #u *nfl+#+ a e, nu tuU Ma#elliu! m- -iW S Ia aminte la mine, tat+l ei ,a ,e(ea o a!emenea alian5+ a' oa'e #a &i mine, o ma e #ata!t of+ 'ent u am-n(oi) Kit-o &i *n( ea't+-5i 4-n(u ile #+t e o fat+ oman+ (e t ea$+) Mi-am #-&ti4at o e'uta5ie (e!tul (e $un+ ai#i #a !+ te *n u(e&ti #u o i#ine , ei) S At-ta , eme #-t ea !e nume&te Iulia Li#inia, +!'un!e ?aiu! #u am+ +#iune) Vi (a#+ fii#a lui Li#iniu! nu , ea un !o5 #u !-n4e $ itani#T Ma#elliu! (+(u (in ume iW S 6i ,oi !# ie m-ine lui Li#iniu!) Da#+ e!te o fat+ oman+ a&a #um t e$uie, !e ,a 4-n(i la #+!+to ie #a la o (ato ie fa5+ (e familia &i !tatul ei) 6n!+ (e #+!+to it te ,ei #+!+to i, *nainte !+ ne a#o'e i (e u&ine 'e to5i) ?aiu! *&i !#utu + #a'ul #u *n#+'+5-na eW S @om ,e(ea) Da#+ Ben(ei4i( e!te (i!'u! !+ mi-o (ea 'e fii#a lui, m+ ,oi #+!+to i #u Eilan) I-am (at onoa ea mea ( e't :+lo4) S Nu, im'o!i$il, !'u!e Ma#elliu!) Vi, #eea #e e!te &i mai im'o tant, (a#+ &tii #-te #e,a (e!' e Ben(ei4i(, *5i (ai !eama #+ ,a ea#5iona *n ma e m+!u + la fel) @a naiba, 4-n(i Ma#elliu!, &roblema es$e c seamn &rea mul$ cu mine. Are im&resia c m voi da b$u$? B+iatul a fi 'utut # e(e #+ tat+l !+u nu *n5ele!e!e L tine ii au me eu im' e!ia #+ ei !unt !in4u ii #a e au iu$it , eo(at+ L (a a(e,+ ul e a #+ Ma#elliu! *n5ele4ea #<ia ' ea $ine) Mo ua(< *i *nfie $-nta!e !-n4ele *n!+, *ntemni5at+ *nt e :i(u ile ano!te (e 'iat +, nu

fu!e!e ni#io(at+ fe i#it+) 9emeile omane -(eau (e ea, ia #ei (in neamul ei o $le!tema!e +) Nu-&i 'utea l+!a fiul !+ !u'o te (u e ea (e a &ti #+ &i el a a(u! numai *nt i!ta e femeii 'e #a e o a(o a) 2 imele (e #am'anie ale lui Ma#elliu! fu!e!e + $ine in,e!tite &i e a (e!tul (e a,ut #a !+ (u#+ un t ai $un #-n( !e ,a et a4e, *n!+ nu !ufi#ient 'ent u fiul !+u, (a#+ a#e!ta nu a,ea &i el o #a ie +) Nu i-a fa#e *n ni#i un fel #in!te lui Mo ua(< (a#+ i-a 'e mite fiului ei !+ (ea #u 'i#io ul ,iito ului) S Iat+, #ontinu+ ?aiu! 'e un ton 'e #a e Ma#elliu! nu-l mai au:i!e ni#io(at+) O iu$e!# 'e Eilan, e!te !in4u a femeie #u #a e m+ ,oi #+!+to i , eo(at+) Ia (a#+ tat+l ei nu mi-o ,a (a, Roma nu e!te !in4u ul lo# (e 'e '+m-nt, &tii a!ta) Ma#elliu! *l ' i,i #u m-nieW S Nu ai ni#i un ( e't !+ fa#i un a!emenea an4aAament) 1+!+to ia e!te o ' o$lem+ *nt e familiiR (a#+ ,oi t imite !+ i !e #ea + m-na *n numele t+u, ,a fi *m'ot i,a ' o' iei mele a5iuni) S Da o ,ei fa#eT in!i!t+ ?aiu! &i, *m'ot i,a ,oin5ei lui, Ma#elliu! !e *m$l-n:iW S Nu 'o5i (e!'+ 5i un ne$un (e ne$unia lui) 2ot !+-i t imit lui Ben(ei4i( un me!aA) Da #-n( te ,a efu:a, nu ,om mai 'omeni nimi# (e!' e a!ta) 2e u m+ *i ,oi !# ie lui Li#iniu! &i te ,oi *n!u a *nainte (e anul nou) Mai e a #e,a (e !'u!, 4-n(i Ma#elliu!, (e!' e , emu ile t e#ute #-n( ta5ii a,eau 'ute e (e ,ia5+ &i (e moa te #<ia &i a!u' a fiilo (e,eni5i $+ $a5i) Le4ea e a *n#+ *n ,i4oa e L (a#+ o fi folo!it , eo(at+ #ui,a) Ni#i un tat+, *n !ute (e ani, nu o in,o#a!e ofi#ial, ia el !e #uno&tea ' ea $ine #a !+ # ea(+ #+ a 'utea !+ fie ' imul) Da nu ,a fi ne,oit) Iat+l lui Eilan 'utea !+-i (ea lui ?aiu! a#ea lo,itu + #u mult mai mult+ efi#ien5+ (e#-t el)

+ 6n :ilele #a e au u mat 'le#+ ii lui ?aiu!, !oa ele !t +lu#ito al !+ $+to ii (e Beltane a !tat a!#un! *n !'atele #e u ilo 'l-n!e, (e 'a #+ , emea !e <ot+ -!e totu&i !+ nu t ea#+ la ,a +) Eilan !e t- a ' in #a!+ #a o n+lu#+) Zilele t e#eau, ia ?aiu! nu t imitea ni#i o ,o $+) 1<ia *nainte (e a 'le#a la 7an#tua , Die(a i-a !'u! #+ a fi t e$uit !+ i !e (ea lui ?aiu!) A mai fi uitat-o (a#+ a fi f+#ut a!taT 6n (efiniti,, ma ile fe!ti,alu i e;i!tau *nt -un tim' al lo ) Noa'tea a#eea, #-n( &e:u!e + al+tu i, ' i,in( fo#u ile, fu!e!e #a un ,i! (in Lumea (e Din#olo) 6n a#ele #ea!u i, #-n( 'o 5ile (int e lumi !e (e!#<i(eau, o i#e '+ ea 'o!i$il L #<ia &i #+!+to ia fii#ei unui ( ui( #u un ofi5e oman) Da a#um, *n#onAu at+ (e ima4inile &i !unetele o$i&nuite ale #a!ei !ale, Eilan *n#e'u !+ !e *n(oia!#+ (e ea *n!+&i, (e ( a4o!tea ei &i, #el mai mult, (e ?a3en L !au ?aiu!, #um $+nuia #+ t e$uia !+-i !'un+) Vi #el mai +u e a #+ nimeni nu '+ ea !+-i o$!e ,e (u e ea) Mai i in!i!ta!e !+ !e *ntoa #+ la ea a#a!+ &i !+ a&te'te *ntoa #e ea !o5ului ei, ia R<ei! e a o#u'at+ #u toate !a #inile 'e #a e le a(u#ea ,a a) 7-a fi (e!t+inuit Die(ei, *n!+ ,e i&oa a ei e a la 7an#tua , un(e t e$uie #+ a,ea (e *nf untat ' o' iile ei !ufe in5e &i e4 ete) 1e u ile 'l-n4eau) Inima lui Eilan 'l-n4ea #u ele &i nim+nui nu '+ ea !+-i 'e!e (efel)

6nt -un t- :iu, ,eni o :i #-n( tat+l ei t imi!e (u'+ ea) 7t+tea *n !ala (e o!'e5e, l-n4+ &emineu L (oa #enu&a +m+!e!e a#um #+#i, (e&i #e ul e a 4 i &i *nno at, e a (e!tul (e #al( #a !+ nu fie ne,oie (e fo#) Kn ame!te# #iu(at (e m-nie &i amu:ament *i *n(ul#ea o$i&nuita !e,e itate) S Eilan, !'u!e el #u $l-n(e5e, am !entimentul #+ t e$uie !+-5i !'un a!taW un ofi5e 5i-a #e ut m-na) 1aius, g6ndi ea. ndoielile mele l+au ,udeca$ gre)i$= S Da , (e!i4u , e a ,o $a (e!' e unul 'e #a e nu l-am 'utut lua *n #al#ul) 1-t (e multe &tii (e!' e t-n+ ul #a e *&i !'une ?a3enT S 1e , ei !+ !'uiT 1u !i4u an5+, tat+l ei *i 'utea au:i $+t+ile a'i(e ale inimii) S Oi-a !'u! numele lui a(e,+ atT Oi-a !'u! #+ tat+l lui e!te Ma#elliu! 7e,e u!, 2 efe#t al ta$e ei milita e (e la De,aT A#um ,e(ea m-nia (in !'atele $l-n(e5ii lui Ben(ei4i( &i !e lu'ta !+-&i (omolea!#+ t emu ulR (a *n#u,iin5+) S Atun#i, #el 'u5in, nu te-a *n&elat) Iat+l !+u oft+) Da t e$uie !+-l !#o5i (in 4-n(u ile tale, fii#a mea) Nu ai *m'linit *n#+ ,- !ta 'ent u a te #+!+to iQ 6&i *n+l5+ #a'ul 'ent u a ' ote!ta) De #e nu !e 4-n(i!e #+ e a mult mai 'lau:i$il #a tat+l ei !+ nu-i a#o (e 'e mi!iunea, (e#-t #a ?aiu! !+-&i ene4e ( a4o!teaT S 2ot !+ a&te't, &o'ti ea, f+ + !+ *n( +:nea!#+ !+-&i i(i#e o#<ii) Iat+l ei #ontinu+W S Nu !unt o$i&nuit !+ fiu un ti an #u #o'iii mei, EilanR (a#+ e !+ !'un a(e,+ ul, am fo!t mult ' ea $l-n( #u tine) Da#+ te-ai teme (e mine, nu ai ,o $i *n felul a#e!ta) Da a#e!t lu# u nu !e 'oate *nt-m'la, fii#a meaQ nu, ta#i (in 4u +, 'o un#i el, mai am #e,a (e !'u!) S 1e alt#e,a mai e!teT e;#lam+ Eilan, # i!'-n(u-!e #-n( el o !t -n!e (e *n#<eietu a m-inii) L-ai efu:at, nu-i a&aT S @ eau !+ *n5ele4i (e #e) Ionul lui !e *n(ul#i) Nu *i 'o t 'i#+ fl+#+ului &i, (a#+ a fi fo!t unul (e-al no!t u, te-a& fi (at lui $u#u o!) Da unt(elemnul &i a'a nu !e ame!te#+, ni#i 'lum$ul #u a 4intul, ni#i omanul #u $ itonul) S E (oa 'e Aum+tate oman, ' ote!t+ ea) Mama lui a fo!t o femeie (in t i$ul 7ilu e!) 2+ ea (e!tul (e $ iton #-n( a fo!t 4+:(uit ai#i) Iat+l ei #l+tin+ (in #a'W S A!ta #om'li#+ &i mai mult lu# u ile) E!te fiul $a!ta ( (int -o #+!+to ie L nele4itim+, o nume!# eu L *nt -un neam (e t +(+to i, #+#i t +(+to i au fo!t #ei (in t i$ul 7ilu e!) 1<ia *nainte #a omanii !+ ,in+ 'e!te ma e, ne-au fu at ,itele &i au (at iama 'e te enu ile noa!t e (e ,-n+toa e) A *n!emna !+ ame!te# o ne$unie #u alt+ ne$unie (a#+ te-a& (a (e !o5ie unui #o'il al (u&manilo no&t i !t +,e#<i) I-am ,o $it &i lui A (ano! (e!' e a!ta &i, #u toate #+ el !e 4-n(e&te la 'a#ea 'e #a e a 'utea-o a(u#e a#ea!t+ #+!+to ie L #a &i #um tu ai fi #o'ila uneia (int e e4inele noa!t e ia el fiul unui #e:a L &tiu #+ nu 'oate fi a&a) Eilan f+#u o#<ii ma i la 4-n(ul #+ to#mai a <i-( ui(ul a 'utea !+ fie (e 'a tea ei) Da tat+l ei #ontinua !+ ,o $ea!#+) S Din tonul !# i!o ii, ' e!u'une ea mea e!te #+ ni#i lui Ma#elliu! 7e,e u! nu-i !u -(e i(eea) Da#+ ?aiu! e!te (i!'u! !+ a$an(one:e Roma 'ent u tine, atun#i nu-l , eau ' int e u(ele noa!t e) Ia (a#+ !e 5ine (e ai lui, atun#i tu ,ei fi o ' o!# i!+ *n neamul no!t u &i nu , eau a!ta 'ent u tine) Eilan nu *&i i(i#+ ' i,i ea) S 2ent u el, a& *n(u a a!ta, !'u!e ea, #u 4la! &o'tit) S Da, *n ne$unia ta, # e( #+ ai fa#e-o, +!'un!e #u a!' ime tat+l !+u) Iine e5ea e!te me eu 4ata !+ !fi(e:e lumea) Da !-n4ele no!t u nu e!te !-n4e (e t +(+to , Eilan) 1+#i, *n fie#a e #li'+ *n #a e 5i-ai t +(a neamul #u el, #o $ii 5i-

a #iu4uli (in inim+, 'e ne&tiute) ?la!ul i !e *nmuie) Vi, #eea #e e!te mai im'o tant, nu e!te ,o $a (oa (e!' e tine, #i (e!' e toate u$e(eniile noa!t e, #a e a fi o$li4ate !+ *n#al#e un le4+m-nt (u'+ altul) Eilan, t e$uie !+ *n5ele4i a!taW nu-i 'o t 'i#+ (efel lui ?a3en, a fo!t oa!'ete *n #a!a mea &i, !+ !'un #+ m-a min5it, #-n( nimeni nu l-a *nt e$at #a e e!te numele lui a(e,+ at, a *n!emna !+ (e!'i#+m (e4ea$a fi ul *n 'at u) De-a fi !+-i 'o t 'i#+, a fi (oa 'ent u #+ a lu# at *n !e# et #a !+ te *ntoa #+ *m'ot i,a #elo (in neamul t+u) @o $ele lui Eilan a$ia !e au:eau) S 7-a 'u tat ono a$il &i one!t at-t #u mine, #-t &i #u tine) S Am 'u! eu a!ta la *n(oial+T :i!e Ben(ei4i() Da #el #a e *nt ea$+ !e an4aAea:+ !+ !u'o te +!'un!ul) Mi-au #e ut #in!tit &i ono a$il m-na taR #in!tit &i (i e#t le-am +!'un!) Vi #u a!ta am *n#<eiat) 1u ,o#e !u4 umat+, Eilan !'u!eW S Kn $+ $at mai 'u5in ono a$il a fi 'utut !+ !e 'oa te #u mine *n a&a fel *n#-t ai fi fo!t e#uno!#+to !+ !#a'i (e mine) O m-nie nea4 + n+'+(i fa5a tat+lui !+u &i, 'ent u ' ima oa + (in #-te Eilan *&i 'utea aminti, !e temu (e el) O !mu#i #+t e el &i o lo,i L (e&i nu ta e L 'e!te 4u +) S AAun4eU !'u!e el) AAun4eU De te-a& fi '+lmuit mai (e! #-n( ai fo!t #o'il, nu a& fi a#um ne,oit !+ te lo,e!# 'ent u ,o $i ea ta ne u&inat+) 1-n( *i (+(u ( umul, Eilan !e ' +$u&i 'e $an#+) 1u :e#e :ile *n u m+, a fi 'l-n! (a#+ tat+l ei i-a fi ,o $it *n felul a#e!taR a#um, !im5ea #+ nimi# nu o ,a mai fa#e , eo(at+ !+ ,e !e , eo la# im+) Ben(ei4i( !'u!e +!'i#atW S Nu te ,ei #+!+to i #u ni#i un oman at-ta tim' #-t eu !unt 'e fa5a '+m-ntuluiR nu, ni#i (u'+ a#eea, (a#+ ,a fi (u'+ mine) Vi, (a#+ mi-ai !'une #+ lu# u ile !tau *n a&a fel *n#-t t e$uie !+ te #+!+to e&ti #u a#e!t $+ $at 'e Aum+tate oman, !au (a#+ mi-ai (a un $a!ta ( #a e !+ m+ numea!#+ $uni#, ni#i un om (e 'e *nt e4 #u' in!ul B itaniei nu m-a a#u:a (a#+ te-a& *ne#a #u m-inile mele) 7#ute&te-m+ (e o&ea5a a!ta (e timi(itate, a#um o #li'+ nu a,eai 'i# (e u&ineU Eilan a fi ' efe at !+-&i *nf unte tat+l (in 'i#ioa e, *n!+ 4enun#<ii *i t emu au &i nu !e 'utea i(i#a) S 1<ia 'o5i 4-n(i #e,a at-t (e u&ino! (e!' e mineT S Nu eu am fo!t #el #a e a 'omenit (e!' e a!ta ' ima (at+, i'o!t+ tat+l ei) A'oi 4la!ul i !e *nmuie) 1o'il+, #o'il+, e#uno!#u el, am ,o $it la m-nie) E&ti o fat+ $un+ &i fii#a mea (e,otat+, *&i #e ie ta e) A#um (e!tul #u 4enul +!ta (e (i!#u5ii) M-ine ,ei 'le#a !' e mia:+noa'te, !o a ta Mai i ,a a,ea ne,oie (e #ine,a a' o'iat, #+#i #u -n( !e ,a na&te #o'ilul ei, ia (e mama ta nu ne 'utem li'!i *n 'e ioa(a a#ea!ta) A#um 'a e foa te lim'e(e #+ !o5ul ei, R<o( i, a fo!t #a'tu at (e omani #-n( a 'le#at (u'+ e# u5i) A&a #+, a#e!ta nu a fi #el mai 'ot i,it moment !+-mi ofe i un 4ine e oman, &i ni#i (a#+ lu# u ile a fi !tat altfel) Eilan *n#u,iin5+ *n t+#e e) Ben(ei4i( o #u' in!e #u un $ a5 &i !'u!e #u $l-n(e5eW S Mai *n5ele't &i mai $+t -n !unt (e#-t tine, Eilan) Iine ii *&i ,+( (oa (eale lo ) 1 e:i #+ eu nu te-am ,+:ut #um !ufe eai (e (o T 1 e(eam #+ e a (oa (in #au:+ #+ *5i li'!e&te Die(a, (a ' in#i'ala mea !u'+ a e e!te #+ a#e!t $a!ta ( 'e Aum+tate oman 5i-a a(u! at-ta !ufe in5+) Ea *n#u,iin5+, !t-n( 5ea'+n+ *n *m$ +5i&a ea lui, !im5in(u-!e *n alt+ lume) Ben(ei4i( !'u!e!e #+ un #o $ *i ,a #iu4uli inima (a#+ !e ,a #+!+to i #u ?aiu!, ia ea # e:u!e #+ e!te (oa un fel 'oeti# (e a ,o $i) 6n!+ a#um *&i (+(ea !eama #+ !'u!e!e 'u ul a(e,+ , #+#i (u e ea (in inima ei e a at-t (e a!#u5it+, (e

'a #+, *nt -a(e,+ , a fi fo!t !t +'un!+ (e #io#ul unui #o $) 7im5in(u-i e:i!ten5a, tat+l !+u !'u!e #u ne ,o:itateW S Mama ta a a,ut ( e'tate #-n( a !'u! #+ ai +ma! ' ea mult tim' ne#+!+to it+) Ia na a#ea!ta *5i ,oi #+uta un !o5, unul (in neamul t+u) Eilan !e !mul!e (in $ a5ele lui, #u o#<ii a :-n(W S Nu am (e ale! (e#-t !+ te a!#ult, !'u!e ea #u *n(- Ai e, (a , (a#+ nu 'ot !+ m+ #+!+to e!# (u'+ ' o' ia mea ,oin5+, nu m+ ,oi m+ ita #u ni#i un $+ $at (e 'e fa5a '+m-ntului) S 1um , ei, +!'un!e el #u am+ +#iune, nu ,oi #+uta ni#io(at+ !+ te o$li4) Da 'e 7ena a o ,oi ' omite *nainte (e a-&i *m'leti #ununa (e fe#ioa +) Nu am (e 4-n( !+ mai am o a!emenea lu't+ #u o fii#+ (e-a mea) 2loaia #ontinu+ !+ #a(+ mai multe :ile *n &i , umfl-n( a'ele -u ilo &i ale '- aielo &i *ne#-n( #-m'u ile, ( umu ile &i #+ + ile) Iim'ul #-n( Mai i t e$uia !+ na!#+ e a foa te a' oa'e &i !oa ta !o5ului ei e a ne#uno!#ut+ *n#+) Re#uno!#u!e #+ a fi fo!t mai $ine !+ +m-n+ !u$ a#o'e i&ul tat+lui ei '-n+ la na&te ea #o'ilului (a , 'e o , eme #a a#ea!ta, a fi fo!t &i mai i!#ant 'ent u ea !+ #+l+to ea!#+ (e#-t !+ +m-n+ a#a!+) A&a(a , fu Eilan a#eea #a e #+l+to i #+t e #a!a !u o ii ei, e!#o tat+ (e (oi (int e oamenii tat+lui lo ) De&i *n#+ 'l-n4ea noa'tea, #-n( !e 4-n(ea la ?aiu!, *i '+ ea $ine #+ ,eni!e) Ai#i !e !im5ea util+, !o a ei a,ea ne,oie (e #ine,a #u #a e !+ !tea (e ,o $+, ia ne'o5elul ei e a foa te nelini&tit &i ne(ume it #+ mama ei *n#eta!e !+l al+'te:e &i #+ tat+l lui (i!'+ u!e) Mai i e a ' ea !t-n4a#e a#um, #a !+-i a#o (e ' ea mult+ aten5ie, (a Eilan a,ea +$(a e !+ !tea &i !+-l < +nea!#+ o e *n &i #u o lin4u + (in #o n &i, Au#-n(u-!e #u el, a#e!ta *&i e#+'+ta!e #e,a (in ,e!elie) 6n tim' #e 'loaia #ontinua !+ #a(+, Eilan !e *nt e$a uneo i (a#+ ,a fi l+!at+ !in4u + !+-&i aAute !o a la na&te ea #elui (e-al (oilea #o'il) 6n!+ Mai i a anAa!e !+ ,in+ o ' eotea!+) S Ioate femeile (e la 7an#tua !unt *n,+5ate !+ fa#+ a!emenea lu# u i, !u ioa +, *i !'u!e Mai i, ma!-n(u-&i !'atele, #a e o (u ea a#um ne*n#etat) Nu t e$uie !+ te temi) 6n !ea a #elei (e-a 'at a :ile #u !o a ei, Eilan *n#e'u !+ !e !imt+ #a a#a!+) S Nu a fi minunat (a#+ ne-a t imite-o 'e Die(aT S E!te nou-,enit+ la 7an#tua &i !-a 'utea !+ nu ia!+ (e a#olo *n ' imul an) Mi-au ' omi! #+ o ,o t imite 'e una (int e *n!o5itoa ele lui L<iannon, o femeie (in Ji$e nia, 'e nume 1aillean) @o $i at-t (e !e#, *n#-t Eilan !e *nt e$+ (a#+ lui Mai i *i (i!'l+#ea femeia a#eea, (a !e 4-n(i #+ e mai $ine !+ nu !'un+ nimi#) I ei :ile mai t- :iu, 1aillean *n!+&i !o!iW o femeie *nalt+, *nfofolit+ *n &alu i &i e&a fe #a e l+!au la ,e(e e (oa o#<ii &i '+ ul ne4 u) 6n #om'a a5ie #u '+ ul *ntune#at, 'ielea ei '+ ea al$+ #a la'tele, (a o#<ii *i e au al$a&t i) 6n tim' #e !e (e:$ +#a, o 'al+ (e ,-nt a(u!e ,alu i (e fum (in!' e #+min &i ' eotea!a *n#e'u !+ tu&ea!#+) Eilan !e 4 +$i !+ um'le o <al$+ #u $e e &i i-o ofe i *n t+#e e) 2 eotea!a !'u!e #u ,o#e !#+:ut+W S 65i mul5ume!#, #o'il+, (a nu am ,oieR (a#+ a& 'utea !+ ' ime!# ni&te a'+Q S De!i4u , mu mu + Eilan, o&in( &i um'lu e'e(e o #an+ (e $+ut (in $utoiul (e l-n4+ u&+) 7au a& 'utea !-o !#ot ' oa!'+t+ (in f-nt-n+Q S Nu, a#ea!ta e foa te $un+, !'u!e ' eotea!a, lu-n( #ana (in m-inile ei &i $-n() 65i mul5ume!#) Da #ine e!te femeia *n!+ #inat+T Iu nu e&ti #u mult mai mult (e o #o'il+) S Mai i e!te #ea #a e ,a na&te, &o'ti Eilan) Eu !unt Eilan, fii#a miAlo#ie a lui Ben(ei4i() Vi mai a,em *n#+ o !o +, 7ena a, #a e a e (oa nou+ ani)

S Numele meu e!te 1aillean) S Ie-am ,+:ut la Beltane, (a nu am &tiut #um te nume&ti) 1 e(eam #+ *n!o5itoa ea lui L<iannon t e$uie !+ fie maiQ 7e o' i !fioa!+) 1aillean #om'let+ f a:aW S Mai $+t -n+T Mai no$il+T 7unt #u L<iannon (e #-n( m-a a(u! (e 'e 5+ mu ile (e a'u! ale E iului) A,eam 'ai!' e:e#e ani !au #am a&a #e,a #-n( am aAun! la 7an#tua &i !unt (eAa &ai!' e:e#e ani (e #-n( lo#uie!# a#olo) S O #uno&ti 'e ,e i&oa a mea, Die(aT S De!i4u , (a ea lo#uie&te #u fe#ioa ele, !untem multe a#olo &i nu a'a 5inem toate a#eluia&i o (in) A#um, #+ te ,+(, *n5ele4 L (a e mult ' ea t- :iu 'ent u a!ta) La!+-m+ !+ ,o $e!# 'u5in #u !o a ta) Eilan o #on(u!e la Mai i, #a e a#um a,ea !a #ina at-t (e a,an!at+ *n#-t !e mi&#a foa te 4 eu, a'oi !e et a!e, 'ent u a le a#o (a intimitate) A$ia le 'utea au:i ,o $ele &o'tite, *n tim' #e 1aillean *i 'unea *nt e$+ i am+nun5ite) E a #e,a lini&tito *n #a(en5a (omoal+ a 4la!ului ' eote!ei) Eilan ,e(ea #um ten!iunea '+ +!e&te #<i'ul lui Mai i &i *&i (+(ea !eama, 'ent u ' ima (at+, #+ !o a ei !e temu!e) Nu !e et a!e #-n( 1aillean *i a'+!+ '-nte#ele, #u m-inile ei lun4i) 1-n( te min+, Mai i !e l+!+ 'e !'ate #u un oftat) S 1 e( #+ $e$elu&ul nu !e ,a na&te a!t+:i &i, ' o$a$il, ni#i m-ine) O(i<ne&te-te a#um, feti5o, #+#i ,ei a,ea ne,oie (e toat+ 'ute ea #-n( ,a ,eni !o o#ul, !'u!e 1aillean lini&tito ) 1-n( Mai i fu (in nou in!talat+ #onfo ta$il, 1aillean i !e al+tu + lui Eilan, l-n4+ fo#) S E!te a(e,+ at #+ !o5ul ei a (i!'+ utT *nt e$+ #u 4la! !#+:ut) S Ne temem #+ a fo!t luat (e omani, +!'un!e Eilan) Iata m-a ' e,enit !+ nu-i 'omene!# lui Mai i (e!' e a!ta) 2ent u o #li'+, 1aillean #+:u 'e 4-n(u i) S Nu, #+#i m+ tem #+ nu-l ,a mai ,e(ea) Eilan o ' i,i #u 4 oa:+W S Ai au:it #e,aT S Am ,+:ut !emnele &i nu ' e,e!teau (e $ine) S Biata Mai i, ( a4a (e ea) 1um *i ,om !'uneT S Nu-i !'une nimi#, (eo#am(at+, o !f+tui 1aillean) 6i ,oi !'une eu, (u'+ na&te e, #-n( ,a a,ea moti,e !+ t +ia!#+, 'ent u #o'ilul ei) Eilan !e #ut emu +, #+#i 5inea la Mai i &i i !e '+ ea #+ ' eotea!a ,o $i!e (e!' e moa te e;a#t a&a #um ,o $ea (e!' e ,ia5+, f+ + !entimente !au f+ + e4 et 'ent u o i#a e (int e ele) Da Eilan ' e!u'u!e #+, 'ent u o ' eotea!+, ,ia5a &i moa tea t e$uie !+ *n!emne alt#e,a (e#-t *n!emnau 'ent u ea) S 7'e #+ a e $+ $a5i *n familie, #a e !+ !e *n4 iAea!#+ (e mo&teni ea #o'iilo , #ontinu+ 1aillean) S Iat+l meu nu a e ni#i un fiu, :i!e Eilan) Da 1"n i# *&i ,a *n(e'lini (ato ia (e f ate fa5+ (e Mai i, (a#+ ,a fi ne,oie) S Nu e!te fiul lui Ben(ei4i(T S Doa fiu a(o'ti,, am fo!t # e!#u5i *m' eun+R a 5inut *ntot(eauna foa te mult la Mai i) E 'le#at a#um la mia:+noa'te) S Am au:it (e a#e!t 1"n i#, !'u!e 1aillean, ia Eilan !e *nt e$+ #-t (e multe &tia ' eotea!a) Vi !o a ta ,a a,ea *nt -a(e,+ ne,oie (e u(e) 6n noa'tea a#eea, o nou+ fu tun+ !e a$+tu (in!' e a'u!, ia Eilan, t e:in(u-!e *n noa'te, o au:i +'+in( *n Au ul #a!ei, #a o # eatu + !+l$ati#+R 'e #-n( !o!i (iminea5a, #o'a#ii *n#+ f em+tau &i !e #l+tinau *n $+taia afalelo ) Da , (e&i #-te,a !mo#u i (e 'aie fu!e!e + !mul!e (e 'e a#o'e i&, 'e #-n( o !t u#tu + mai i4i(+ a fi 'utut !+ #e(e:e, #a!a #i #ula + !e t-n4ui!e &i

t emu a!e *naintea fie#+ ei noi 'ale (e ,-nt) 2loaia #ontinua !+ #a(+ #u *n# -n#ena e, (a 1aillean, ' i,in( to entele (e afa +, '+ ea mul5umit+) S 7e au( 4la!u i (e t-l<a i (in!' e #oa!t+, !'u!e ea, +!'un:-n( *nt e$+ ilo lui Eilan) Da#+ toate ( umu ile !unt inun(ate, nu ,o a,an!a '-n+ ai#i) S I-l<a iT o *n4-n+ Mai i, #u un ae *nf i#o&at) Da 1aillean nu a,ea (e 4-n( !+ !e e'ete, !'un-n( (oa #+ a numi un lu# u +u *n!emna a(e!ea a-l at a4e) 2-n+ !e *n!e +, ,-ntul *&i e'ui:a!e (eAa a !enalul 4 eu, (a o 'loaie 'ute ni#+ &i 'e !i!tent+ #ontinua !+ #a(+, !#+l(-n( lumea *nt ea4+ *n !unetul a'ei, al i:,oa elo &i al $a:inelo #e !e e,+ !au) Din fe i#i e, a,eau o e:e ,+ $un+ (e lemne t+iate &i !ti,uite *nt -o ma4a:ie, l-n4+ #a!a ' in#i'al+, a&a #+ f+#u + o ,-l,+taie ,e!el+, ia 1aillean (e!'a#<et+ un mi# in!t ument mu:i#al 'e #a e *l *nf+&a!e #a 'e un #o'il) Eilan nu mai au:i!e ni#io(at+ o femeie #-nt-n( la <a '+R ea *n!+&i fu!e!e $+tut+, 'e #-n( e a #o'il, 'ent u #+ atin!e!e <a 'a $uni#ului) S O, e!te a(e,+ at, ' int e noi !unt femei $a :i, !'u!e 1aillean, (e&i eu #-nt (oa 'ent u ' o' ia mea 'l+#e e) 1 e( #+ Die(a m+ ,a (e'+&i) S Nu m+ mi +, !'u!e Eilan, #u o un(+ (e e4 et) 1-nt+ minunat) S E&ti in,i(ioa!+, #o'il+T E;i!t+ &i alte (a u i *n afa + (e mu:i#+, !+ &tii) 2 eotea!a !e *n# unt+ ' i,in(-o 4-n(itoa e 'e Eilan, a'oi '+ u #+ aAun4e la o #on#lu:ie) Nu &tiai #+ a fo!t alea!+ 'ent u #+ a fo!t #onfun(at+ #u tineT Eilan o ' i,i lun4, amintin(u-&i toate a#ele momente (in #o'il+ ie #-n( !e Au#a!e (e-a ' eotea!a &i ,i:iunea #e i !e a +ta!e #-n( mantia lui L<iannon o #u' in!e!e 'e #ealalt+ fat+) S Nu te-ai 4-n(it ni#io(at+ la a!ta, mi#u5oT Eilan nu +!'un!e) Bine*n5ele! #+ ,i!a!e , eme *n(elun4at+ la a&a #e,a, (a 'e u m+ l-a *nt-lnit 'e ?aiu!) 1um 'utea !+ fie <+ +:it+ !+ fie ' eotea!+, (a#+ fu!e!e #a'a$il+ (e o a!emenea iu$i e 'ent u un $+ $atT S Ei, $ine, nu e ne,oie !+ iei o (e#i:ie a#um, :i!e 1aillean :-m$in() @om ,o $i (e!' e a!ta #u alt+ o#a:ie) Eilan o fi;a #u ' i,i ea &i, (int -o (at+, #u aAuto ul #la ,i:iunii, ,+:u #um ele (ou+ e au *m' eun+, i(i#-n(u-&i m-inile *n !emn (e !la,+ a(u!+ lunii) Da , (e&i i(entifi#a ea e a total+, *&i (+(u !eama #u !u ' in(e e #+ '+ ul lui 1aillean nu e a ne4 u, #i o&#at, #+ t +!+tu ile lo !em+nau, #a ale uno !u o i &i #+ #<i'ul ei e a #el 'e #a e *l mai ,+:u!e, *n ele&teul (in '+(u e) Surori: &u$eau *i mai mul$ dec6$ surori. 9emei )i mai mul$ dec6$ *emei: @o $ele *i ,eni + (int un lo# (e (in#olo (e aminti e) 2e u m+, #u un mi# &o#, *&i a(u!e aminte #+ nu ,o $i!e ni#io(at+, '-n+ ie i, #u 1aillean) Da , a&a #um !e *nt-m'la!e #u ?aiu!, i !e '+ u (int -o (at+ #+ o #uno&tea 'e ' eotea!+ (e la *n#e'utu ile lumii) 1aillean #-nta (e mult tim', #-n( Mai i !e i(i#+ (int -o (at+ &i 5i'+, <ol$-n(u-!e la 'ata *ntune#at+ #e i !e *ntin(ea 'e!te o#<ie) 1elelalte (ou+ *&i i(i#a + ' i,i ea, #u uimi e) S Oi !-a u't (eAa a'aT *nt e$+ ' eotea!a) Ei, $ine, iu$ita mea, ' un#ii ,in #-n( ,o ei, nu #-n( ne #on,ine nou+R a fi mai $ine !+ te (u#em *n 'at) Eilan, (u-te &i #aut+-l 'e '+!to &i a(u mai multe lemne 'ent u fo#) 2e u m+ a5-5+ fo#ul, um'le #a:anul &i 'une a'a la fie t) Mai i ,a a,ea ne,oie (e #eai *nainte #a totul !+ !e !f- &ea!#+ &i noi la fel) A&a #um, f+ + *n(oial+, 1aillean !e a&te'ta!e, a,-n( #e,a (e f+#ut, t-n+ a fat+ !e #alm+) S Ie !im5i mai $ine a#umT *nt e$+ ' eotea!a #-n( Eilan !e *ntoa !e) 1 e( #+ e!te o 4 e&eal+ !+ la&i o femeie #a e nu a n+!#ut ea *n!+&i un #o'il !+ a!i!te la na&te eR a!ta nu fa#e (e#-t !+ o !'e ie) Da , (a#+ , ei !+ ni te al+tu i *n

7an#tua , ,a t e$ui !+ *n,e5i, mai (e, eme !au mai t- :iu) Eilan *n4<i5i &i (+(u (in #a' a' o$ato , <ot+ -t+ !+ Au!tifi#e *n# e(e ea 'e #a e i-o a +ta femeia mai *n ,- !t+) Iim' (e o o + !au (ou+, Mai i 'i#oti *nt e (u e i, t e:in(u-!e (oa #-te,a minute 'e o +, #a !+ !t i4e, 'a #+ a' oa'e ' in !omn) Eilan a5i'i 'e $an#+, l-n4+ fo#R e a #ea mai *ntune#at+ 'a te a no'5ii, ia 'loaia !e (omoli!e &i (e,eni!e (oa o $+taie u&oa +, ne*nt e u't+, #-n( 1aillean !e a'le#+ &i o t e:i) S @ino a#um) @oi a,ea ne,oie (e tine) A5-5+ fo#ul &i f+-i lui Mai i o #an+ (e #eai (in f un:e (e :meu +) Nu &tiu #-t ,a (u a &i , eau !+ m+ aAu5i) 1-n( #eaiul fu 4ata, 1aillean !e a'le#+ a!u' a lui Mai i, #a e !e mi&#a a4itat+ &i *i (u!e #ana la $u:e) S Oine, !oa $e a!ta a#um) Ie ,ei !im5i mai 'ute ni#+) Da , *n #-te,a #li'e, Mai i *&i !#utu + #a'ul, *n o&in(u-!e &i #onto !ion-n(u!e la fa5+) S Nu mai e mult, ( a4a mea, !'u!e 1aillean *n#u aAato ) Nu *n#e #a !+ !tai *n !u! a#um) 1-n( Mai i !e ' +$u&i, 4-f-in(, (u'+ #ont a#5ie, 1aillean :i!e, iute &i #u 4la! !#+:utW S Eilan, &te 4e-i fa5a '-n+ ' e4+te!# eu totul) 7e *n( e't+ #+t e fo# &i #ontinu+ !+-i ,o $ea!#+ lui Mai iW @e:i, am !#ute#e f umoa!e ' e4+tite 'ent u mi#u5+ &i nu mai e!te mult '-n+ o ,ei 5ine *n $ a5e) 7au # e:i #a ,a mai fi *n#+ un $+ie5el f umo!, #a a#ela 'e #a e *l ai (eAaT S Nu *mi 'a!+, 4emu Mai i, e!'i -n( 4 eu) @ eau (oa Q !+ !e te mineQ a<Q mai e!te multQT S Bine*n5ele! #+ nu) 6n#+ 'u5in, Mai i, &i *5i ,ei 5ine #o'ilul *n $ a5eQ a&a, e a(e,+ at, *n#+ 'u5inQ Kna *n#e'e to#mai #-n( !e te min+ #ealalt+) Vtiu #+ e!te 4 eu, (a *n!eamn+ #+ $e$elu&ul t+u ,a ,eni #u -n(Q Eilan e a a' oa'e *n5e'enit+ (e !'aim+) Mai i ni#i m+#a nu !e mai uita la ea) 9a5a *i e a o&ie &i umflat+, 5i'a &i '+ ea #+ ni#i m+#a nu-&i (+ !eama #e fa#e) A'oi 4-f-i, a #uin(u-&i !'atele &i !' iAinin(u-&i 'i#ioa ele (e #a'+tul 'atului) S Nu 'otQ o, nu 'ot, ,eni !t i4+tul +4u&it, (a 1aillean #ontinua !+ mu mu e *n#u aAato ) Lui Eilan i !e '+ u #+ na&te ea (u a (e o ,ia5+, (a !oa ele a$ia a'u!e!e) A'oi 4la!ul lui 1aillean !e !#<im$+) S A#um # e( #+ !untem 4ata) La!-o !+ te 5in+ (e m-ini, Eilan, nu, nu a&aQ (e *n#<eietu i) A#um, Mai i, mai *m'in4e *n#+ o (at+) Vtiu #+ e&ti o$o!it+, #o'il+, (a !e ,a te mina #u -n() Re!'i +Q a&a, e!'i + a(-n#, la!+ (oa !+ ,in+) A&a, a&a, a#um ' i,e&teU I u'ul lui Mai i !+lt+ &i ' eotea!a !e *n( e't+, 5in-n( #e,a in# e(i$il (e o&u &i (e mi#u5, #a e !e !mu#i *n m-inile ei, #u un 5i'+t !u$5i e) S 2 i,e&te, Mai i, ai o feti5+ f umoa!+) 9a5a o&ie a lui Mai i !e (e!tin!e *nt -un :-m$et #e a(ia (e fe i#i e, *n tim' #e 1aillean *i a&e:+ noul n+!#ut 'e '-nte#e) S A<, Doamn+, +!ufl+ ' eotea!a, uit-n(u-!e *n Ao!, la ea) Am ,+:ut a!ta (e mai multe o i (e#-t *mi 'ot aminti &i *ntot(eauna e!te un mi a#olU Mieunatul !u$5i e (e,eni un !t i4+t a!#u5it &i im'e ati,, ia Mai i *n#e'u !+ -(+) S O, 1aillean, e at-t (e f umoa!+, at-t (e f umoa!+Q 1u a4ilitate, ' eotea!a le4+ #o (onul om$ili#al &i #u +5+ #o'ilul) 1-n( Mai i *n#e'u !+ elimine 'la#enta, 1aillean *i (+(u #o'ilul lui Eilan) 2+ ea im'o!i$il #a un lu# u at-t (e f a4il !+ fie o fiin5+ uman+R (e4etele &i 'i#ioa ele e au lun4i &i !u$5i i, #a'ul a#o'e it #u un 'uf ne4 u, moale) Du'+ #e

Mai i a(o mi e'ui:at+, 1aillean at- n+ o mi#+ amulet+ (e metal (e 4-tul noun+!#utei &i *n#e'u !+ o *nf+&oa e *n !#ute#e) S A#um nu ,a 'utea fi +'it+ (e neamul elfilo &i am u m+ it-o *n fie#a e #li'+ (e #-n( !-a n+!#ut, a&a #+ &tim #+ nu a fo!t !#<im$at+ (e :-ne la na&te e, !'u!e 1aillean) Da ni#i m+#a 1ei Buni nu ie! 'e 'loaia a!ta) A&a(a , ,e:i, #<ia &i o a!emenea fu tun+ 'oate fi (e folo!) 1aillean *&i *n( e't+ !'atele o$o!it, (-n(u-&i !eama #+ un !oa e o&u-'ali( *n#e'ea !+ !t +$at+ ' in no ii 4 ei &i Ao&i, 'ent u ' ima (at+, (u'+ multe :ile) 9eti5a e a lun4+ &i fi a,+) 2+ ul ei !e t an!fo m+, 'e m+!u + #e !e u!#+, *nt -un 'uf o&u, moale) S 2a e at-t (e 'l+'-n(+Q ,a t +iT *nt e$+ Eilan) S Nu ,+( ni#i un moti, !+ nu t +ia!#+, +!'un!e 1aillean) E!te *n(u a ea :eilo #+ nu am 'le#at (e ai#i a!ea +) 1 e(eam #+, *n (efiniti,, am 'utea fi mai *n !i4u an5+ (a#+ ne-am a(+'o!ti *n 7an#tua R (a#+ am fi 'o nit *nt -a#olo, a#e!t #o'ila& !-a fi n+!#ut !u$ , eun #o'a# !au *n #-m' (e!#<i! &i am fi 'utut !+ le 'ie (em 'e am-n(ou+, mam+ &i fii#+) 2 e,i:iunile mele nu !unt *ntot(eauna a(e,+ ate) 2 eotea!a !e a&e:+ i!to,it+ 'e o $an#+, *n fa5a fo#ului) 2+i, !-a f+#ut ia :iu+) Nu e (e mi a e #+ !unt o$o!it+) Vi, f+ + *n(oial+, nu 'e!te mult tim', $+iatul !e ,a t e:i &i *i ,om 'utea a +ta !u ioa a) Eilan 5inea *n#+ feti5a *n $ a5e (a , #-n( 1aillean *&i i(i#+ ' i,i ea #+t e ea, 'a #+ un ,+l #+:u *nt e ele, #a !uflul unui a$u e#e (in Lumea 1ealalt+) 6n tim' #e a$u ul !e +!u#ea, o t i!te5e *n4 o:itoa e *n4<e5+ oa!ele lui 1ailleanR (int -o (at+, ,e(ea o Eilan mai $+t -n+, *n o#<ia al$a!t + (e la 7an#tua , #u !emiluna al$a!t + a ' eote!elo aflate !un Au +m-nt, tatuat+ *nt e !' -n#ene) 6n $ a5e 5inea un #o'ila& &i, *n o#<ii ei, 1aillean ,+:u o m-<ni e at-t (e ma e *n#-t *i !f-&ie inima) 1aillean !e !#utu +, #ut emu at+ (e &u,oiul (e t i!te5e &i #li'i, *n#e #-n( !+ *&i !t+'-nea!#+ la# imile) 1-n( ' i,i (in nou, t-n+ a fat+ o fi;a #u uimi e) In,olunta , ' eotea!a f+#u un 'a! *nainte &i *n<+5+ #o'ilul lui Mai i, #a e !#-n#i *n#et &i a(o mi la lo#) S 1e !-a *nt-m'latT *nt e$+ Eilan) De #e te uitai a&a la mineT S Kn #u ent, &o'ti 1aillean) Ne-a *nf i4u at 'e am-n(ou+) Dar &u$eau vedea c o&ai%ele ardeau ne$ulbura$e. 'reviziunea mea nu es$e #n$o$deauna adevra$, #)i s&use. Nu #n$o$deauna: 6&i !#utu + #a'ul) S 7+ !'e +m #+ '- aiele !unt &i a#um (e net e#ut, !'u!e ea) 1<ia &i 4-n(ul la t-l<a i e a o $ine,enit+ !#<im$a e a !u$ie#tului, (u'+ ,i:iunea a#eea) S De #e !'ui a!ta, 1ailleanT Iata ,a (o i #u !i4u an5+ !+ ,in+ #-t (e e'e(e 'oate !+-&i ,a(+ ne'oata &i mama la fel) Vi, #u at-t mai mult (a#+, a&a #um !'ui, Mai i e!te ,+(u,+Q 1aillean t e!+ iW S Am !'u! eu a!taT Ei, $ine, #u !i4u an5+ , emea ,a fa#e a&a #um ,a ,oiR nu am au:it , eo(at+ !+ a,em, ni#i m+#a ' in ,oin5a *naltului D ui(, mai mult !oa e !au mai mult+ 'loaie) Da nu 'ot !+ nu m+ 4-n(e!# #+ u(ele tale nu !unt !in4u ele #a e a 'utea !+ #+l+to ea!#+ 'e ( umu ile a!tea) @ino, a(+u4+ ea) 1o'ila&ul t e$uie !+ !e *ntoa #+ la !-nul mamei) 7e *n( e't+ #+t e 'at #u #o'ilul *nf+&at *n $ a5e)

, 2e!te ta$+ a oman+ (e la De,a, 'loaia #ontinua !+ #a(+ #u o in!i!ten5+ *nne$unitoa e) B+ $a5ii !t+teau *n $a +#ile lo , Au#-n( :a u i, e'a -n( <a na&amentele (ete io ate !au # oin(u-&i ( um #+t e # am+, 'ent u a-&i 'ie (e (u'+-amia:a $-n( ,in) 6n miAlo#ul ume:elii atot#u' in:+toa e, Ma#elliu! t imi!e (u'+ fiul !+u) S E&ti o$i&nuit #u 'a tea (e mia:+:i a 5+ ii, *n#e'u el) 1 e:i #+ 'o5i #on(u#e un (eta&ament 'e ( umu ile #e (u# la #a!a lui Ben(ei4i( @ anT ?aiu! *n# emeni, l+!-n(u-&i #a'a (e 'iele (at+ #u ulei !+ 'i#u e 'e 'o(eaua 'iet uit+) S Da, (a , tat+Q Ma#elliu! 4<i#i la #e !e efe eaW S Nu , eau !+ !u4e e: #+ a t e$ui !+ !'ione:i #a!a ' ietenului no!t u, fiule, (a l-n4+ 7e4ontium au fo!t :+ i5i t-l<a i (in Ji$e nia) 9ie#a e #a!+ $ itani#+ (in e4iune ,a fi *n 'e i#ol (a#+ eu&e!# !+ !t +$at+ '-n+ a#olo) E!te !' e $inele lo , (e&i $+nuie!# #+ nu ,o ,e(ea lu# u ile a&a) Da (a#+ t e$uie !+ t imit a#olo o t u'+, #a !+ aflu #e !e 'et e#e, nu e mai $ine #a a#ea!ta !+ fie #on(u!+ (e un ' ieten, (e#-t (e unul #a e u +&te #el5ii !au (e , eun im$e#il ' oa!'+t !o!it (e la Roma, #a e # e(e #+ $ itonii mai um$l+ &i a#um ,o'!i5i #u al$a!t uT ?aiu! !im5i #um o&e&te) K a felul *n #a e tat+l lui *l 'utea fa#e !+ !e !imt+ #a un #o'il) S Nu !unt *n !e ,i#iul t+u, tat+, #i al Romei, a(+u4+ el (u'+ o #li'+, 'e un ton ofi#ial, !im5in(u-!e at-t (e #ini# *n !'atele fo mulei 'oliti#oa!e *n#-t a' oa'e a&te'ta ( e't +!'un! un -nAet (i!' e5uito ) Ct de pervers #ncep s devin, dar, cel
puin #mi dau seama c sunt un ipocrit$ M voi obinui, oare, s a%ie& acel aer de superioar buntate atunci cnd voi %i la vrsta tatlui meu, ast%el #nct voi a'un"e s cred asta i eu?

S 7au te 4-n(e&ti #+ *5i ,ei 'ie (e #um'+tul fiin(#+ Ben(ei4i( 5i-a efu:at m-na fii#ei !aleT #ontinu+ tat+l !+u) Oi-am !'u! #+ a&a ,a fi) ?aiu! !im5i #um 'umnii i !e *n#le&tea:+ &i $u:a i !e !t -n4e) Nu ie&i!e ni#io(at+ *n,in4+to (int -o #onf unta e #u tat+l !+u &i &tia #+ nu a a,ea a#ea!t+ &an!+ ni#i a#um) Iotu&i, ,o $ele lui fu!e!e + #a !a ea 'e an+) S Mi-ai !'u! &i ai a,ut ( e'tate, !'u!e ?aiu! !# -&nin( (in (in5i) 2 e:int+mi #e ,i5i#+ (o e&ti L o i#e fat+ #u &ol(u i ma i &i (e!#en(en5+ $un+, a#ea Iulia, (a#+ 'ofte&ti L &i *mi ,oi fa#e (ato ia) S E&ti oman &i m+ a&te't !+ te 'o 5i #a ata e, +!'un!e Ma#elliu!, #u mai mult+ $l-n(e5e) Ie-ai #om'o tat ono a$il &i ,ei #ontinua !+ fa#i a!ta) 6n numele Iunonei, $+iete, fata 'e #a e ai iu$it-o a 'utea fi *n 'e i#ol) 1<ia (a#+ nu 'o5i !+ te #+!+to e&ti #u ea, nu , ei !+ te a!i4u i #+ e!te $ine, !+n+toa!+T La a#ea!t+ *nt e$a e nu 'utea, $ine*n5ele!, !+ (ea ni#i un +!'un!, (a , *n tim' #e !alut+ &i ie&i 'e u&+, !im5i #um !toma#ul i !e !t -n4e, #u' in! (e o !'aim+ #a e nu a,ea ni#i o le4+tu + #u teama fi:i#+) 'oa$e c, &ur )i sim&lu, mi+e *ric s+i &rivesc #n *a% &e $o%i, 4-n(i ?aiu!, *n tim' #e mi#a lui t u'+ (e #+l+ e5i, (eta&at+ (in -n(ul au;ilia ilo , ie&i la t a' 'e 'oa ta #et+5ii &i !e a,-nt+ *n Ao!ul (ealului) n$r+un *el le+am #n)ela$, #n$r+ adevr, #ncrederea, iar ei au *os$ cu $o%ii buni cu mine. n tim'ul a4ita5iei !t+ uite (e e# uta ea oamenilo &i #u *m'a#<etatul, fu!e!e *n !ta e !+-&i *nf -ne:e !entimentele, (a a#um nelini&tea $oln+,i#ioa!+ *l #u' in!e (in nou) 6l mai ,+:u!e 'e 1"n i# (oa o !in4u + (at+ (e #-n( 'le#a!e (in #a!a lui Ben(ei4i(Q *nt -o :i, *n 'ia5a (e la De,a, *nto !e!e #a'ul &i *l e#uno!#u!e 'e

t-n+ ul u ia& $lon(, t- 4uin(u-!e 'ent u o !a$ie, *n fa5a ta a$ei unui fie a ) 1"n i# fu!e!e at-t (e ' ofun( ant enat *n #on,e !a5ia #u ,-n:+to ul (e a me *n#-t nu *l ,+:u!e 'e ?aiu! &i, *n #iu(a e(u#a5iei !ale, ?aiu! !e *nto !e!e 'e #+l#-ie &i o lua!e la 4oan+) E a #<ia (u'+ #e ' imi!e +!'un!ul (e la Ben(ei4i() Da#+ oamenii #a!ei a fi aflat (e a#ea ofe t+, ?aiu! a fi fo!t f+#ut (e u&ine, ia (a#+ nu, #e alt#e,a a fi 'utut !+ # ea(+ 1"n i#, ,+:-n(u-l 'e fl+#+ul #u #a e !e *m' ieteni!e *m$ +#at *n unifo ma unui t i$un oman, (e#-t #+ fu!e!e + t +(a5iT 7e *nt e$a #ine !# i!e!e +!'un!ul ( ui(ului *n lim$a latin+) ?aiu! a !e!e t+$li5ele (e #ea +, (a #u,intele i-au +ma! *nti'+ ite *n memo ie) E au (e!tul (e !im'le) D ui(ul nu #on!i(e a #+ t e$uie !+-&i m+ ite fii#a (in #au:a tine e5ii !ale &i a (e!#en(en5ei omane a lui ?aiu!) ?aiu! <ot+ -!e !+-&i !#oat+ #u totul *nt ea4a 'o,e!te (in minte) 6n (efiniti,, e a oman, *n,+5at #u (i!#i'lina min5ii &i a t u'ului) Da !e (o,e(i!e a fi mai 4 eu (e#-t !e a&te'ta!e) 6&i 'utea #ont ola 4-n(u ile *n tim'ul :ilei, (a noa'tea t e#ut+ ,i!a!e (in nou #+ el &i Eilan #+l+to eau *m' eun+ #+t e a'u!, 'e o na,+) 1u toate a#e!tea, (e&i e;i!tau '+m-ntu i #+t e a'u! un(e a 'utea fu4i, nu a,ea ni#i #ea mai ,a4+ i(ee #um !-a 'utea #ine,a (e!#u #a (u'+ #e a +'it o fat+, fie &i #u a#o (ul ei, ni#i (a#+ Eilan a fi (o ni#+ !+ fu4+ #u el) Nu a,ea (e 4-n( !+ *&i *nf unte toate u(ele, &i #u !i4u an5+ ni#i 'e ale ei) Nu 'utea !+ ia!+ nimi# (in a&a #e,a, *n afa + (e !ufe in5+ 'ent u am-n(oi) 2 o$a$il #+ Eilan e a (eAa lo4o(it+ #u alt#ine,a, *n #iu(a #elo !'u!e (e Ben(ei4i( (e!' e tine e5ea ei) 1u !i4u an5+, #ele mai multe femei omane e au #+!+to ite '-n+ la ,- !ta a!ta) Iat+l lui 'utea !+ t ea#+ la fa'te &i !+-l ' omit+ #ui , oia) 9ii#a lui Li#iniu! e a t-n+ + &i ea, a&a #+, ' o$a$il, nu ,a fi ne,oit o , eme !+ !e #onf unte #u a#ea!t+ !itua5ie) A fi mai $ine, *&i :i!e ?aiu!, !+ nu !e mai 4-n(ea!#+ (efel la femei, un tim') Zeii &tiau #+ *n#e #a!e) Da , (in #-n( *n #-n(, ,+:-n( L ' o$a$il la , eo !#la,+ 4ale:+ L o !t +lu#i e (e '+ $lon( &i o 'e e#<e (e o#<i #enu&ii, ima4inea lui Eilan *i e,enea *n minte, at-t (e ,ie *n#-t *i ,enea !+ 5i'e) I-a fi 'l+#ut !+ afle (e la 1"n i# #um *i me 4ea familiei lui) Da , #-n( *&i lua!e inima *n (in5i, t-n+ ul u ia& (i!'+ u!e) Vi, 5in-n( #ont (e toate #ele *nt-m'late, e a ' o$a$il #el mai $ine a&a) Eilan !e t e:i $ u!#, #li'in( *n tim' #e *n#e #a !+-&i amintea!#+ un(e e a) 2l-n!e!e #o'ilulT @i!a!eT Da Mai i &i mi#u5a (o meau lini&tite *n 'at, (e #ealalt+ 'a te a fo#ului) 1-n( Eilan !e mi&#+, @ an, ne'otul ei, !e *ntoa !e ' in !omn &i !e #ui$+ i mai a' oa'e (e ea) 2 eotea!a 1aillean !t+tea ne#lintit+ la 'e ete) Eilan, la ma 4inea #ea mai a' o'iat+ (e fo# a 'atului, a,u!e!e un !omn a4itat) Da#+ ,i!a!e, nu-&i 'utea aminti #e, &tia (oa #+, *n tim' #e fo#ul a a ! '-n+ la t+#iuni, ea a fo!t t ea:+ &i a ' i,it #+ $unii o&ii) 6n *ntune i#, 1aillean !'u!e *n#etW S Vi eu am au:it) E #ine,a afa +, l-n4+ #a!+) S La o a a!taT A!#ult+, (a !e au:ea (oa a'a #a e 'i#u a (in !t e&ini &i !-!-itul fo#ului) 6n!+ 1aillean !'u!e *n 4 a$+, 'e un ton auto ita W S Ia#i) 7e !t e#u + afa + (in 'at &i ,e ifi#+ *n lini&te ( u4ul (e la u&+) E a fi;at la lo#ul lui, *n # +'+tu + (a , (u'+ un moment, Eilan au:i (in nou !unetul #a e o t e:i!e &i ,+:u #um ( u4ul !e a #uie&te *n tim' #e u&a e a *m'in!+ *n!' e inte io ) Eilan *n#e'u !+ t emu e) 9u!e!e *n5+ #at+ #u 'o,e&ti (e!' e t-l<a i, (a lo#ui!e *ntot(eauna *n #a!a ma e a lui Ben(ei4i(, a'+ at+ (e oamenii *na ma5i ai tat+lui ei) 1ei (oi $+ $a5i #a e aAutau la mun#a *n 4o!'o(+ ie (o meau *n

#ealalt+ lo#uin5+ #i #ula + &i #a!ele #elo lal5i $+ $a5i (e,ota5i lui R<o( i e au *m' +&tiate 'e (ealu i) S 7#oal+-te, *n lini&te, &i *m$ a#+-te #-t (e iute 'o5i, &o'ti 1aillean) K&a fu :4-l5-it+ (in nou, ia Eilan !e !u'u!e, t emu -n() S Iata !'unea me eu !+ ne a!#un(em *n '+(u i (a#+ ,in t-l<a iiQ S A!ta nu ne folo!e&te a#um, 'e 'loaia a!ta, ia Mai i e!te *n#+ !l+$it+ (e la na&te e, &o'ti 1aillean) A&tea't+U K&a 4emu la o lo,itu + mai 'ute ni#+, ia Mai i !e t e:i, mo m+in() Da 1aillean, a#um #om'let *m$ +#at+, *i 'u!e m-na 'e $u:e) S Nu f+ ni#i un :4omot, (a#+ ' e5uie&ti ,ia5a ta &i a #o'iilo t+i, &o'ti ea) Mai i *n#u,iin5+, ia #o'ilul, (in fe i#i e, #ontinua !+ (oa m+) S 7+ ne a!#un(em *n 4 oa'a 'ent u ' o,i:iiT *nt e$+ &o'tit Eilan *n tim' #e u&a !e !#utu + (in nou) O i#ine e a afa +, e a <ot+ -t !+ int e #u fo 5a) 1aillean !'u!e *n#etW S 7tai ai#i &i, o i#e !-a *nt-m'la, nu 5i'a L &i !e *n( e't+ #+t e u&+) 1-n( 1aillean *n#e'u !+ i(i#e ( u4ul, Mai i 5i'+) 2 eotea!a !'u!e #u a!' imeW S @ ei !+ e'a i u&a a!ta (u'+ #e o !'a 4T Eu nu) 6n tim' #e t a!e :+,o ul, u&a !e (+(u *n l+tu i) O (u:in+ (e $+ $a5i n+,+li +, (e 'a #+ a fi fo!t *m'in&i (e afale (e ,-nt &i !e o' i + $ u!#, atun#i #-n( 1aillean !t i4+ un !in4u #u,-nt #a e !un+ #a o 'o un#+) E au oameni ,oini#i, #u '+ ul lun4 &i (e:l-nat, e,+ !at 'e ume i, *nf+&u a5i *n 'iei &i 'ele ine mi5oa!e (e $lan+ 4 ea, 'e!te tuni#i *n #a ou i *n#+ &i mai #olo ate (e#-t #ele 'e #a e le 'u tau $ itonii) 6n fa5a lo , 1aillean '+ ea ml+(ioa!+ #a o !al#ie) 2+ ul ne4 u *i #+(ea '-n+ la $ -u, 'e!te o#<ia al$a!t +, la 4+, i(i#-n(u-!e 'u5in *n $+taia ,-ntului, ' in u&a (e!#<i!+) E a !in4u ul lu# u #a e !e mi&#a) Mai i 'lonA+ !u$ '+tu +, *n&f+#-n(u-&i #o'ilul) Knul (int e $+ $a5i -!e &i !'u!e #e,a, a$ia &o'tit, ia Eilan !e !#utu +) A fi , ut !+ o u me:e 'e Mai i, (a e a ' ea 'a ali:at+ #a !+ !e mi&te) 1aillean !t i4+ (in nou, #u ,o#e +!un+toa e &i f+#u un 'a! *na'oi, #+t e #+min) B+ $a5ii '+ eau fa!#ina5i (e ' i,i ea ei) R+ma!e + *n 'i#ioa e, #u o#<ii a5inti5i a!u' a ei, *n tim' #e ea *n4enun#<e &i *&i ,- * m-inile *n t+#iuni) A'oi !e i(i#+ 'e nea&te'tate, *m' +&tiin( #+ $unii #+t e int u&i, #u am-n(ou+ m-inile) 7t i4+ (in nou &i #iu(a5ii lu't+to i 4-f-i + &i !e et a!e +R 'e u m+ !e n+'u!ti + 'e!te ' a4ul u&ii, *nAu -n( *nt -o $ itani#+ #iu(at+ &i *n alt+ lim$+ 'e #a e ea nu o #uno&tea, (o$o -n(u-!e unul 'e altul, *n tim' #e !e #<inuiau !+ o ia la 4oan+) 2 eotea!a *i u m+ -:-n( '-n+ la u&+ &i !t i4+ #e,a #u ,o#e a!#u5it+, #a 5i'+tul unui &oim) 2e u m+ t -nti u&a *n fa5a ,-ntului n+' a!ni# &i totul !e lini&ti (in nou) Du'+ 'le#a ea lo , 1aillean !e ' +$u&i 'e un !#aun l-n4+ #+min, ia Eilan, #a e t emu a '-n+ *n ,- ful (e4etelo , !e a' o'ie (e ea) S 1ine e auT S I-l<a i, o &lea<t+ ame!te#at+, (e la mia:+noa'te &i (in 5a a mea, +!'un!e 1aillean) 1u at-t mai u&ino! 'ent u mine, #+#i !unt o femeie (in E iu, a(u!+ ai#i (e L<iannon) 7e i(i#+ &i *n#e'u !+ &tea 4+ a'a (e 'loaie #a e int a!e *n #a!+) 1u 4la! t emu at, Eilan *nt e$+W S Vi #e ai !'u!T S Le-am !'u! #+ !unt o bean+drui, o femeie-( ui( &i, (a#+ m+ atin4 'e mine !au 'e , euna (int e !u o ile mele, *i ,oi $le!tema ' in fo# &i a'+ &i le-am a +tat #+ am 'ute ea !+ fa# a!ta) 1aillean *&i *ntin!e m-inile) M-inile !u$5i i 'e #a e Eilan le ,+:u!e ,- -te *n

#+ $uni e au al$e &i ne,+t+mate) E a totul (oa un ,i!T Eilan, amintin(u-&i #e !t i4a!e 1aillean *n u ma lo , *nt e$+ &o,+ito W S 7u o iT S 2 in Au +mintele 'e #a e le-am f+#ut, toate femeile *mi !unt !u o i) 7t -m$+ (in $u:e) Vi am !'u! #+, (a#+ 'lea#+ &i ne la!+ *n 'a#e, ,oi a&e:a a!u' a lo o $ine#u,-nta eQ S Vi i-ai $ine#u,-ntatT S Nu) 6n '+(u e !unt lu'i !+l$ati#i !au lu# u i &i mai ele, !'u!e 1aillean #u (i!' e5) 7+-i $ine#u,-nte:T De *n(at+ #e ,oi $ine#u,-nta un lu', #ol5ii lui *mi ,o fi la 4 uma:) Eilan *&i *ntoa !e ' i,i ea #+t e (e4etele lui 1aillean) S 1um ai f+#ut a!taT A fo!t ma4ia unui ( ui( !au #<ia ai luat fo#ul *n m-iniT DeAa !e *nt e$a (a#+ o#<ii o *n&ela!e +) S O, a fo!t #<ia a(e,+ at) 1aillean -!e !#u t) O i#ine #u o ' e4+ti e #a a mea a fi 'utut fa#e a!ta) Eilan o ' i,i in!i!tent) S Eu a& 'uteaT S Da#+ ai *n,+5a, (e!i4u , +!'un!e 1aillean #u o u m+ (e ne +$(a e) Da#+ ai *n# e(e e &i ,oin5+) Da nu-5i 'ot a +ta a#um) 2oate la 7an#tua , (a#+ ,ii a#olo) A'oi, (-n(u-&i !eama, (int -o (at+, (e #e anume !#+'a!e +, Eilan !e ' +$u&i 'e un !#aun l-n4+ ' eotea!+, t emu -n(W S A fiQ ne-a fiQ, *n4<i5i 4 eu Eilan) 1u to5ii *5i (ato +m ,ia5a) S O, nu # e(, !'u!e 1aillean) O femeie l+u:+ nu ' ea e!te o tenta5ie, ni#i #<ia 'ent u unii #a a#e&tia) Ia eu, foa te $ine a& fi 'utut !+-i !'e ii) Iu, *n!+, (aR ai fi 'utut !+ te a&te'5i (e la ei #el 'u5in !+ te !iluia!#+) Nu u#i( fetele f umoa!e, (a ai fi 'utut !f- &i ' in a fi o !o5ie o!tati#+, (a#+ !e 'oate !'une a&a, 'e 5+ mu ile !+l$ati#ului E iu) Da#+ 5i-a fi 'l+#ut o a!emenea !oa t+, *mi 'a e +u #+ m-am ame!te#at) Eilan !e !#utu +, amintin(u-&i fi4u ile animali#e ale $+ $a5ilo ) S 1 e( #+ nu) Io5i $+ $a5ii !unt la fel *n 5a a taT S Nu &tiu) 1-n( am 'le#at, e am *n#+ foa te t-n+ +) Du'+ un moment (e t+#e e, 1aillean #ontinu+) Nu-mi aminte!# ni#i (e mama, ni#i (e tata, (oa #+ *n #oli$a *n #a e lo#uiam L #u to5ii L e au &a'te #o'ii mai mi#i (e#-t mine) 6nt -o :i ne-am (u! la 'ia5+ &i L<iannon e a a#olo) Nu mai ,+:u!em ni#io(at+ o femeie at-t (e f umoa!+) Vi #e,a L nu &tiu #e L i-a #a'tat inte e!ul &i &i-a l+!at !+ #a(+ mantia a!u' a mea, #e -n(u-m+, a!tfel, 'ent u :ei, (u'+ #el mai ,e#<i itual) Du'+ ani &i ani, am *nt e$at-o (e #e m-a ale! 'e mine (int e toate fetele (e a#olo) Mi-a !'u! #+ a ,+:ut #+ toate #elelalte e au at-t (e #u at *m$ +#ate &i #+ '+ in5ii lo 5ineau la ele) La mine nu a,ea #ine !+ 5in+, a(+u4+ ea, #u o anumit+ am+ +#iune) 6n #a!a '+ in5ilo mei, e am (oa o 4u + *n 'lu! (e < +nit) Ni#i numele meu nu e a 1ailleanR mama mea L nu mi-o aminte!#, (e fa't L m-a numit @on+dub3, Mie l+) S A&a(a , 1aillean e!te un nume (e ' eotea!+T 1aillean :-m$iW S Nu, !'u!e ea) 1aillean *n!eamn+, *n lim$a noa!t +, (oa D#o'ila mea, fata meaE) A&a *mi !'unea L<iannon (e fie#a e (at+ #-n( *mi ,o $ea) A#um nu m+ 4-n(e!# la mine !u$ ni#i un alt nume) S Atun#i !+-5i !'un a&aT S 2o5i, (e&i am, (e fa't, alt nume, 'e #a e mi l-au (at ' eote!ele) Am Au at !+ nu-l !'un ni#io(at+ #u ,o#e ta e &i ni#i m+#a *n &oa't+, (e#-t unei alte ' eote!e)

S 6n5ele4) Eilan o ' i,i lun4, 'e u m+ #li'i, fiin(#+, ' e5 (e o #li'+, un nume *i +!un+ *n minte at-t (e 'ute ni# (e 'a #+ a fi fo!t o!tit #u ,o#e ta e) (sarma cnd erai sora
mea, (sarma era numele tu

1aillean oft+W S Ei, $ine, :o ile !unt *n#+ (e'a te) @e:i, !o a ta a a(o mit (eAa la lo#) Biata feti&#an+, na&te ea a i!to,it-o) A t e$ui !+ (o mi &i tuQ Eilan *&i !#utu + #a'ul, *n#e #-n( !+ e,in+ la ealitate) S Du'+ o a!emenea a4ita5ie, nu # e( #+ a& 'utea !+ (o m, #<ia (a#+ a& *n#e #a) 1aillean o ' i,i &i i:$u#ni *n -!W S Ei, $ine, #a !+ fiu !in#e +, ni#i euU Oamenii a#eia m-au *n4 o:it at-t (e ta e *n#-t (e-a$ia am 'utut !+ ,o $e!#) 1 e(eam #+ le-am uitat (iale#tul L ultima oa + #-n( l-am au:it a fo!t at-t (e (emult) S Nu ai '+ ut *n4 o:it+, !'u!e Eilan) A +tai #a o :ei5+, #um !t+teai a#olo) Au:i (in nou -!ul ama al #eleilalte femei) S Lu# u ile nu !unt *ntot(eauna a&a #um 'a , mi#u5a mea) I e$uie !+ *n,e5i !+ nu te *n# e:i ' ea ta e *n felul #um a at+ oamenii !au *n #eea #e !'un) Eilan ' i,i fo#ulR t+#iunii, !#o moni5i (e 1aillean, e au t e:i5i (in nou la ,ia5+, 'o#neau &i !#li'eau) B+ $atul 'e #a e *n,+5a!e !+-l iu$ea!#+ !u$ numele (e ?a3en fu!e!e o ilu:ie, (a &i !u$ numele oman (e ?aiu! 5inea la el *n e4al+ m+!u +) Ia el *i !'u!e!e a(e,+ ul) @+a) recunoa)$e, 4-n(i ea a'oi, )i dac ar veni la mine sub #n*%i)area unui le&ros sau a unui slba$ic. 2ent u o #li'+, ea !e a4+5+ (e #e,a #a e e a (in#olo (e #<i', (e t u' !au (e nume) 2e u m+ un #+ $une 'o#ni &i totul (i!'+ u) S 7'une-mi, atun#i, a(e,+ ul, !'u!e Eilan #a !+ um'le lini&tea) 1um a 'utut a#ea #o'il+ a unui 5+ an #a e !'ui #+ e ai, !+ (e,in+ o ' eotea!+ #a e 'oate !+ 5in+ fo#ul *n m-iniT S&une+mi adevrul: 1aillean o ' i,i *n(elun4 'e fata #a e *&i #o$o -!e 4enele $lon(e 'e!te a#ei o#<i !#<im$+to i, !'e iat+ 'a #+ (e ' o' ia ei *n( +:neal+) 1e alte a(e,+ u i a 'utea !+ !e *ntoa #+ &i !+ o $-ntuie, a&a #um e,eni!e lim$a ei mate n+, 'e $u:ele a#elo $+ $a5i mon!t uo&iT A,ea (e (ou+ o i anii lui Eilan L (e!tul (e *n ,- !t+ #a !+-i fie mam+, (a#+ !-a fi #+!+to it (e t-n+ +) Vi, #u toate a#e!tea, *n a#e!t moment, femeia mai t-n+ + e a 'ent u ea #a o !o +, un !uflet 'e e#<e) S Ie-ai (u! 'e (at+ #u L<iannon, la 7an#tua T in!i!t+ Eilan) S Nu) 1 e( #+ @e nemeton nu e a #on!t uit *n#+ 'e atun#i, eu&i !+ !e a(une 1aillean, 'ent u a-i +!'un(e) L<iannon ,eni!e la E iu !+ !tu(ie:e #u bean+drui, ' eote!ele (e la !an#tua ul lui B i4i( (in D uim 1lia(<) 1-n( !-a *nto ! *n B itania, am lo#uit la *n#e'ut *nt -un tu n #i #ula , 'e un 5+ m, (e'a te, (e'a te (e ai#i, #+t e mia:+noa'te) 6mi aminte!# #+ e a a#olo un #e # (e 'iet e al$e) M-a t atat *ntot(eauna #a 'e fii#a ei a(o'ti,+R o(at+, #-n( #ine,a a *nt e$at-o, a !'u! #+ m-a 4+!it a$an(onat+ 'e malul m+ ii) A fi 'utut foa te $ine !+ fie a(e,+ atR nu am e,+:ut ni#io(at+ , eun mem$ u al familiei mele) S Nu 5i-a fo!t (o (e mama taT 1aillean &o,+i, tul$u at+ (e n+,ala aminti ilo ) S 2 e!u'un #+ tu ai o mam+ $un+ &i iu$itoa e) A mea e a altfel) Nu #+ e a ea, (a 5ineam ' ea 'u5in la ea &i ea la mine) 7e *nt e u'!e, #e #et-n(-o 'e fat+ #u aten5ie) !e &u$ere zace #n $ine, co&il, 4-n(i ea, de &o%i invoca asemenea amin$iri? Oft+, *n#e #-n( !+ 4+!ea!#+ ,o $ele 'ot i,ite) S 2ent u ea, e am (oa o 4u + (e < +nit *n 'lu!) O(at+, (u'+ mul5i ani, am ,+:ut, *n 'ia5a (e la De,a, o femeie $+t -n+ #a e mi-a amintit (e mama

mea) Nu e a ea, $ine*n5ele!, (a nu am !im5it ni#i un 'i# (e e4 et #-n( mi-am (at !eama) Atun#i am *n5ele! #+ nu am ni#i o u(+ *n afa + (e L<iannon &i, mai t- :iu, #elelalte ' eote!e ale 7an#tua uluiQ 7e l+!+ o lini&te ' elun4+) O ,e(ea 'e Eilan *n#e #-n( !+-&i ima4ine:e #um a fi !+ t +ia!#+ f+ + familie) 1aillean *&i 'utea (a !eama #um auto itatea lui Mai i men5inu!e afe#5iunea &i, (in !'u!ele Die(ei, a#ea!ta fu!e!e 'ent u Eilan #a o !o + 4eam+n+) Vi, totu&i L *&i (+(u 1aillean !eama (int -o (at+ L a&a #um ea nu *&i (e!#<i!e!e ni#io(at+ !ufletul *n fa5a #elo lalte ' eote!e, ni#i Eilan nu 'utu!e ni#io(at+ !+ (i!#ute #u , eun mem$ u al familiei a&a #um f+#ea a#um #u ea) S+i s&un ei lucrurile as$ea e ca )i cum a) vorbi cu mine #nsmi, g6ndi !aillean cu $ris$e%e sau &oa$e e ca )i cum a) vorbi cu mine, a)a cum ar *i $rebui$ s *iu, mereu &ur )i inocen$. S 6ntune i#ul &i !t +lu#i ea fo#ului (e ai#i *mi aminte!# (e anii (e *n#e'ut, !'u!e ' eotea!a *n #ele (in u m+ &i, *n tim' #e ,o $ea, o lumin+ !la$+ *i at a!e ' i,i ea L &i #+(ea ' in tunelul anilo , ia #u,intele i !e e,+ !au (e 'a #+ a fi fo!t !u$ o , aA+) S Iot #eea #e *mi aminte!# #u a(e,+ at (e!' e #oli$+ e!te #+ e a *ntune#oa!+ &i me eu 'lin+ (e fum) M+ (u ea 4-tul, a&a #+ ale 4am me eu, !in4u +, *n Ao!, #+t e malul m+ ii) 1el mai $ine *mi aminte!# 5i'+tul 'e!#+ u&ilo R e au &i ei *n ' eaAma tu nului a&a #+, atun#i #-n( am ,enit ai#i, la 7an#tua , #u mult+ , eme *n u m+, tim' (e mai $ine (e un an a$ia am 'utut a(o mi f+ + !+ au( !unetul m+ ii) Iu$eam o#eanul) Aminti ile mele (e!' eQ #a!a meaQ #ontinu+ ea &o,+ito , !unt toate (e!' e #o'iiR me eu un ' un# la !-nul mamei, me eu !#-n#ete &i 5i'ete, me eu #o'ii #a e t +4eau (e fu!tele ei &i (e ale mele, #-n( nu 'uteam !+ !#a' (e ei) Da ni#i m+#a $+taia nu m+ 'utea 5ine *n+unt u, #a !+ 'i!e: o : !au !+ fiu *m$ -n#it+ (e 'u a(eii 4oi #a e !#-n#eau) E (e mi a e #+ 'ot !+ !u'o t #o'iii, a(+u4+ ea, $a #<ia *mi 'la# #ei ' e#um ai lui Mai i, #a e ,in a#olo un(e !unt (o i5i &i, o(at+ a(u&i 'e lume, !unt $ine *n4 iAi5i) S I e$uie !+ fi a,ut un tat+, (a #<ia &i #-n( e am foa te mi#+ &tiam #+ el nu f+#ea nimi# alt#e,a 'ent u mama mea (e#-t !+ ai$+ 4 iA+ !+ a'a + me eu un nou ' un# la 'ie'tul ei) E:it+) 6n( +:ne!# !+ !'unW L<iannon !-a *n(u at (e mine #a (e o mu itoa e (e foame) 1aillean *&i au:i ' o' iile #u,inte, !u ' in!+ #+ nu '+!t au ni#i o u m+ (e am+ +#iune, #a &i #um a##e'ta!e a!ta (e mult) S A&a(a , ni#i m+#a nu &tiu #-5i ani am, nu #u e;a#titate) La un an &i #e,a (u'+ #e m-a luat L<iannon au *n#e'ut !+ a'a + ' imele !emne #+ (e,eneam femeie) 1 e( #+ a,eam #am (oi!' e:e#e ani atun#i) 7e *nt e u'!e 'e nea&te'tate &i Eilan o ' i,i uluit+) Sun$ *emeie, &reo$eas, *&i !'u!e 1aillean, o vr,i$oare care &oa$e s #ns&im6n$e oameni #narma%i= Da ' ima t an!+ o (u!e!e ' ea (e'a te *n aminti e &i !e ' +$u&i, #a un #o'il *nf i#o&at) 1a e e a a(e,+ ulT 7au o *n&ela (oa '-l'-i ea fo#uluiT S I e$uie #+ !unt mai tul$u at+ (e#-t # e(eam, !'u!e ea #u 4la! *n+$u&it, !au 'oate (e ,in+ !unt o a &i *ntune i#ul, (e 'a #+ am fi '+&it *n afa a tim'uluiT O ' i,i 'e Eilan, im'un-n(u-&i !+ fie !in#e +W 7au 'oate !+ fie (in #au:+ #+ ,o $e!# #u tineQ Eilan *n4<i5i &i !e o5eli 'ent u a *nt-lni ' i,i ea #eleilalte femei) Adevrul: s&une+mi adevrul . 1aillean au:i 4-n(ul, (e 'a #+ a fi fo!t al ei &i nu 'utu !+&i (ea !eama #a e (int e ele a,ea mai mult+ ne,oie (e el) S Nu i-am !'u! ni#io(at+ lui L<iannon &i Zei5a nu m-a lo,itQ 7im5i #+ o!te&te ,o $ele 4 eu) Da , (u'+ to5i a#e&ti ani, mi !e 'a e #+ #ine,a a t e$ui

!+ &tie) Eilan !e a' o'ie (e ea, ia (e4etele lui 1aillean *i !t -n!e + m-na #u 'ute e) 9a'tul #+ i-am ,+:ut &i i-am au:it 'e a#ei t-l<a i m-a f+#ut !+-mi aminte!#) 1-n( e am *n#+ *n ,e#<ea mea #a!+, e;i!ta un $+ $at 'e #a e *l ,e(eam uneo i 'e mal) E a, ' e!u'un, unul #a e lo#uia a#olo, (e'a te (e #eilal5i oameni, un ' o!# i! alun4at (in #lanul lui) A!ta nu m+ mi a, a(+u4+ ea #u am+ +#iune) La *n#e'ut, am a,ut *n# e(e e *n elR *mi f+#ea mi#i (a u i, lu# u i f umoa!e 'e #a e le 4+!ea 'e 5+ m, !#oi#i, 'ene !t +lu#itoa e) Vo,+i) 2 oa!t+ am fo!t #+ l-am # e:ut ne,ino,at, (a (e un(e !+ fi &tiutT 1ine !+ m+ fi *n,+5atT 2 i,ea *n 4ol, *n!' e fo#, (a *n #oli$a #o'il+ iei nu e;i!ta!e ni#i o lumin+ L &i ni#i o lumin+ nu 'utea !t +$ate a#um '-n+ la ea, (in a#el lo# al aminti ii) S Nu $+nuiam nimi#, nu mi-am (at !eama #e , oia #-n(, *nt -o :i, m-a t- -t *n #oli$a luiQ I emu +, to tu at+ (e aminti i 'ent u #a e, #<ia &i a#um, nu 4+!ea #u,inte) S 1e ai f+#utT @o#ea lui Eilan ,eni (e la ma e (i!tan5+, #a o !tea *n(e'+ tat+) S 1e a& fi 'utut !+ fa#T +!'un!e a!' u 1aillean, a4+5-n(u-!e (e a#ea lumini5+) Am fu4it, 'l-n4-n( L 'l-n4-n( '-n+ #e # e(eam #+ m+ ,oi to'i L 'lin+ (e o oa e &i (e:4u!tQ nu 'ot ,o $i (e!' e a!ta) Mi !e '+ ea #+ nu e a nimeni #+ uia !+-i 'ot !'une, nimeni #+ uia !+-i fi '+!at) R+ma!e t+#ut+ , eme *n(elun4at+) 1<ia &i *n :iua (e a!t+:i *mi aminte!# mi o!ul (in #oli$a luiQ mu (+ ie, $+l+ ii, al4eQ &i #um am fo!t *m'in!+ Ao!, *n tim' #e !#-n#eamQ e am ' ea t-n+ + #a !+-mi *n#<i'ui #e , oia) Mi o!ul (e ma e &i (e $+l+ ii *mi fa#e +u &i a#um, a(+u4+ ea) S Nu a &tiut nimeni, ni#io(at+T Nu au f+#ut nimi#T *nt e$+ Eilan) 1 e( #+ tat+l meu a fi *n !ta e !+ u#i(+ 'e o i#ine m-a atin4e *n felul a#e!ta) 6n !f- &it, 1aillean te mina!e (e 'o,e!tit &i a#um e!'i a #e,a mai u&o ) 7e eli$e + (e o 'a te (in (u e e, #u un lun4 oftat t emu +to ) S A&a !+l$ati# #um e a t i$ul no!t u, o femeie nu 'utea fi mole!tat+, ni#i un #o'il at-t (e mi#) Da#+ mi-a& fi a#u:at ata#ato ul, a#e!ta a fi aAun! *n #u&#a (e nuiele &i a fi fo!t f i't la fo# mi#) 1-n( m-a amenin5at, el &tia a!ta) Da 'e atun#i eu nu &tiam) @o $ea a#um #u o #iu(at+ (eta&a e, (e 'a #+ toate a#e!tea !-a fi *nt-m'lat alt#ui,a) S 1am la un an (u'+ a#eea, a ,enit L<iannon) Nu a fi $+nuit ni#io(at+ #+ o fat+ at-t (e t-n+ + 'utea !+ fie (eAa im'u +Q &i, #-n( am aAun! !+ am *n# e(e e *n ea &i !+ # e( *n $un+tatea ei, e a ' ea t- :iuR m-am temut #+ ,oi fi alun4at+) A&a(a , *n (efiniti,, a#ea (i,initate 'e #a e 5i-ai *n#<i'uit #+ o ,e:i *n mine e!te (oa o min#iun+, !'u!e ea 'e un ton !e,e ) Da#+ L<iannon a fi &tiut, nu a& fi fo!t f+#ut+ , eo(at+ ' eotea!+Q (a am a,ut 4 iA+ !+ nu afle ni#io(at+) 6&i *ntoa !e fa5a) 2ent u un moment, #a e '+ u mult ' ea lun4, fu lini&te) S Kit+-te la mineQ 2 i,i ea lui 1aillean !e *ntoa !e (in nou #+t e #o'il+) @+:u #<i'ul lui Eilan, Aum+tate !t +lu#ito #a al unei :ei5e, Aum+tate um$ it) S 1 e( *n tine, !'u!e fata 'e un ton 4 a,) 1aillean oft+ ' elun4, ia ' int e la# imi ima4inea lui Eilan !e *m'+ienAeni) S I +ie!# (oa 'ent u #+ # e( #+ Zei5a m+ ia t+ &i ea, !'u!e ' eotea!a) 6mi ' imi!em (eAa ' ima ini5ie e *nainte (e a-mi (a !eama (e eno mitatea *n&el+#iunii) Da nu a e;i!tat ni#i un !emn +u) 1-n( m-au f+#ut ' eotea!+, am a&te'tat o lo,itu + (e t +!net, (a nu a ,enit ni#i una) M-am *nt e$at atun#i (a#+ !-a 'utea !+ nu e;i!te :ei, ia a'oi m-am 4-n(it #+, (a#+ e;i!tau, nu le '+!a (efel (e fa'tele neamului omene!#)

S 7au 'oate !unt mai milo!ti,i (e#-t oamenii, !'u!e Eilan, 'e u m+ #li'i, uimit+, 'a #+, (e ' o' ia *n( +:neal+) Nu !e mai 4-n(i!e ni#io(at+ !+ 'un+ la *n(oial+ *n5ele'#iunea uno oameni ' e#um tat+l !au $uni#ul ei) De #e ai 'le#at (in tu nul t+u (e l-n4+ ma eT o ' o,o#+ Eilan, (u'+ o , eme) 1aillean, 'ie (ut+ *n aminti e, t e!+ i &i !'u!eW S Din #au:a (i!t u4e ii !an#tua ului (e 'e MonaQ &tii 'o,e!tea a#eeaT S Buni#ul meu L e!te $a ( L o #-nta) Da , #u !i4u an5+, a!ta !-a 'et e#ut *nainte #a tu !+ te fi n+!#ut) S Nu to#mai, -!e 1aillean) Da e am *n#+ un #o'il) Da#+ L<iannon nu a fi fo!t *n a#el moment *n 5inutul E iu, 'e #a e ,oi *l numi5i Ji$e nia, a fi mu it &i ea) Iim' (e #-5i,a ani (u'+ (e:a!t ul a#ela, ( ui:ii B itaniei #a e au mai +ma! au fo!t ' ea ' eo#u'a5i !+-&i lin4+ +nile #a !+ !e 4-n(ea!#+ ' ea mult la ' eote!ele lo ) A'oi a <i-( ui(ul a f+#ut un fel (e 'a#t #u omanii, #a e a a!i4u at un !an#tua 'ent u femeile !a# e !u' a,ie5uitoa e, 'e te ito iul oman) S 1u omaniiT e;#lam+ Eilan) Da omanii au fo!t #ei #a e le-au u#i! 'e #elelalteU S Nu, (oa le-au (i!t u!, !'u!e 1aillean #u am+ +#iune) 2 eote!ele (e 'e Mona au t +it (e!tul #a !+ a(u#+ 'e lume $a!ta :ii omanilo , 'e u m+ !-au !inu#i!) 1o'iii au fo!t (a5i *n *n4 iAi ea uno familii loiale, #a a ,oa!t +) S 1"n i#U e;#lam+ Eilan, *n5ele4-n( (int -o (at+) De a#eea e!te at-t (e *n,e &unat *m'ot i,a omanilo &i , ea me eu !+ au(+ 'o,e!tea in!ulei Mona, (e&i !-a *nt-m'lat #u mult tim' *n u m+) Iot tim'ul m-au e(u! la t+#e e #-n( am *nt e$at (e!' e a!taU S 1"n i# al t+u, (u&manul omanilo , a e e;a#t tot at-ta !-n4e oman #-t a#el $+iat #u #a e tat+l t+u a efu:at !+ te la!e !+ te #+!+to e&ti, !'u!e -:-n( 1aillean) Da Eilan *&i *n# u#i&+ $ a5ele la 'ie't &i !e uit+ *n!' e fo#) S Nu m+ # e:iT *nt e$+ ' eotea!a) E!te *nt u totul a(e,+ at) Ei, $ine, 'oate #+ omanii !e !imt oa e#um ,ino,a5i 'ent u #eea #e !-a *nt-m'lat, (a $uni#ul t+u e!te un animal 'oliti# la fel (e &i et #a un !enato oman &i a f+#ut t- 4 #u 1e eali!, #a e a fo!t 4u,e nato *nainte (e 9 otinu!) 6n o i#e #a:, 7an#tua ul a fo!t #on!t uit la @e nemeton, 'ent u a a(+'o!ti femeile &i ' eote!ele (in *nt ea4a B itanie) Vi, *n !f- &it, L<iannon a (e,enit *nalt+ 2 eotea!+ &i mi !-a 4+!it &i mie un lo# ' int e ele, mai #u !eam+ 'ent u #+ nu au &tiut #e !+ fa#+ alt#e,a #u mine) 7unt *n!o5itoa ea lui L<iannon (e #-n( e am (oa un #o'il, (a nu *i ,oi u ma) A!ta mi !-a !'u! #la ) S De #e nuT S La *n#e'ut am # e:ut #+ e a ,oin5a Zei5eiQ (in #au:a #elo #e 5i-am 'o,e!tit) Da a#um # e( #+ e!te a&a fiin(#+ ' eo5ii nu 'ot a,ea *n# e(e e #+ m+ ,oi !u'une) O iu$e!# 'e L<iannon, (a o ,+( lim'e(e &i &tiu #+ !e ,a *n(oi (u'+ ,-nt) 2 o$a$il !in4u a (at+ #-n( ea a *nf untat 1on!iliul a fo!t atun#i #-n( a in!i!tat !+ m+ '+!t e:e 'e mine) Da eu *mi (au !eama #e 'un ei la #ale &i !'un #eea #e 4-n(e!#, (e&i L #l+tin+ (in #a' #u t i!te5e L nu a&a #um am ,o $it #u tineU Eilan *i *ntoa !e :-m$etul) S A!ta t e$uie !+ fie a(e,+ at, #+#i nu-mi 'ot *n#<i'ui #+ mi-a fi 'e mi! !+ o!te!# *n #a!a tat+lui meu ni#i Aum+tate (in lu# u ile 'e #a e le-am au:it ai#i, *n noa'tea a!ta) S Nu a *n( +:ni !+ m+ la!e !+ ,o $e!# #u 4la!ul Zei5eiQ !-a *nt e$a *ntot(eauna #e u mea:+ !+ !'un) 1aillean !e 'omeni -:-n( (in nou) Ei a , ea 'e #ine,a mai loialR un tim' am # e:ut #+ t e$uia !+ fie Die(a, (a am au:it #e,a (in #e a !'u! A (ano! #-n( a fo!t alea!+) 1 e( #+ 'l+nui!e + #a tu !+ fii

a#eea) S Ai mai !'u! #e,a (e felul a#e!ta, (a # e( #+ tata a e (e 4-n( !+ a anAe:e 'ent u mine o #+!+to ie) S A(e,+ atT 1aillean i(i#+ o !' -n#ean+) Ei, $ine, 'oate #+ m+ *n&el) Vtiam (oa #+ fiul ' efe#tului ta$e ei (in De,a te-a #e ut) S Iata a fo!t at-t (e fu io!Q Eilan o&i, amintin(u-&i lu# u ile 'e #a e i le !'u!e!e) A :i! #+ o ,a m+ ita 'e 7ena a *nainte #a ea !+-i 'oat+ fa#e , eo ' o$lem+) 1 e( #+ !-a 4-n(it la a#ela&i lu# u &i 'ent u mine) Da n-a 'omenit nimi# (e!' e @e nemeton) Da#+ nu 'ot fi #u ?aiu!, a(+u4+ ea f+ + ,ia5+, ' e!u'un #+ nu a e im'o tan5+ #e fa#) 1aillean o ' i,i *n4-n(u at+) S Nu am fo!t ni#io(at+ tentat+ !+ m+ #+!+to e!#, !unt (+ uit+ Zei5ei (e at-ta tim') 2 o$a$il (in #au:a #elo '+timite #-n( e am #o'il nu am !im5it ni#io(at+ (o in5a (e a a'a 5ine unui $+ $at) 1 e( #+, (a#+ a& fi fo!t nefe i#it+ la tem'lu, L<iannon a fi #+utat o #ale !+ m+ #+!+to ea!#+R a , ut *ntot(eauna !+ m+ fa#+ fe i#it+) O iu$e!# #u a(e,+ at, a(+u4+ ea) A fo!t 'ent u mine mai mult (e#-t o mam+) Vo,+i) M+ m-<ne&te 4-n(ul #+ a& 'utea (a #u ! 'lanu ilo lui A (ano!, (a 'oate #+ a fo!t ai#i &i m-na Zei5ei) Oi-a 'l+#ea !+ ,ii #u mine la @e nemeton, #-n( m+ *nto #T S 1 e( #+ (a, +!'un!e Eilan &i, lu-n( lo#ul (u e ii, un li#+ (e inte e! t e!+lt+ *n o#<ii a#eia #iu(a5i, !#<im$+to i, #a e uneo i '+ eau #+' ui-*n#<i!, alteo i #enu&ii) 1 e( #+ nimi# alt#e,a nu mi-a 'l+#ea at-t (e mult) Ni#io(at+ nu am # e:ut #u a(e,+ at #+ ne-a l+!a 'e mine &i 'e ?aiu! !+ fim *m' eun+) 1u mult tim' *n u m+, *nainte (e a-l fi *nt-lnit 'e ?aiu!, ,i!am !+ (e,in ' eotea!+) 6n felul a#e!ta, *n !f- &it, ,oi a,ea o ,ia5+ ono a$il+ &i lu# u i inte e!ante (e *n,+5atU S 1 e( #+ a!ta !e 'oate a anAa, :i!e 1aillean !e#) 9+ + *n(oial+, Ben(ei4i( ,a fi *n#-ntat &i A (ano! la fel) Da L<iannon e!te #ea #a e t e$uie !+ fie (e a#o () 7+ ,o $e!# #u eaT Eilan *n#u,iin5+ &i, (e (ata a#ea!ta, fu -n(ul femeii mai *n ,- !t+ !+-i ia m-na) La atin4e ea 'ielii #atifelate a fetei, 1aillean !im5i #uno!#uta ame5eal+ a ,i:iunii !#<im$+toa e &i o :+ i 'e Eilan *m$+t -nit+, (a *n#+ &i mai f umoa!+, *nf+&u at+ *n ,oalu ile O a#olului) Surori )i mai mul$ dec6$ surori: au:i #u,intele, #a un e#ou) S Nu te teme, #o'il+, # e( #+ !-a 'utea !+ fieQ L f+#u o 'au:+ &i, *n #ele (in u m+, #ontinu+ L !o tit #a tu !+ ,ii ' int e noi) Dint -o (at+, inima *i t e!+lt+) Vi nu mai e ne,oie !+ !'un #+ te-a& ' imi a#olo #u $u#u ie) Oft+, *n tim' #e ,i:iunea o '+ +!i &i au:i afa +, #a un e#ou, o #io#- lie (-n( $ine5e :o ilo ) 7e # a'+ (e :iu+) 1u un efo t, 1aillean *&i f+#u mu&#<ii *n5e'eni5i !+ o a!#ulte &i !e *n( e't+ *m'leti#it *n!' e u&+) Am ,o $it toat+ noa'tea) N-am mai f+#ut a!ta (e #-n( e am mai t-n+ + (e#-t tine) De!#<i!e u&a, l+!-n( !oa ele #a e +!+ ea !+ inun(e *n#+'e ea) Ei, $ine, 'loaia !-a o' it *n !f- &itW mai $ine am me 4e !+ ,e(em (a#+ 4 aA(ul a +ma! *n 'i#ioa e 'e!te noa'te L #el 'u5in neme ni#ii +ia au 'utut #u 4 eu !+-i (ea fo# 'e 'loaia a!ta L &i (a#+ ne-a mai +ma! , eo ,a#+ &i #ine !+ o mul4+) 6n u m+toa ele 'at u :ile, ?aiu! t u(i la #on(u#e ea t u'ei (e au;ilia i (a#i, 'e al #+ o (e#u ion $olna, *l *nlo#uia, *m' eun+ #u 2 i!#u!, lo#otenentul #entu ionului, $le!tem-n( #u to5ii no oiul &i ume:eala #a e '+t un(ea 'a #+ ' in fie#a e # +'+tu +, *n #iu(a #a'elo (in l-n+ t atat+ #u ulei, u4inin( a mu ile &i mu&#-n( (in #a ne a#olo un(e 'ielea u(+ a ,e&mintelo o atin4ea) 2+(u ile 'i#u au *nt una, ia #-m'u ile !e *ntin(eau *m$i$ate (e a'+ #-t ,e(eai #u o#<iiR *n tim' #e $+ltoa#e ma i 'ut e4+iau +(+#inile #e ealelo a$ia # e!#ute) S*6r)i$ul verii va aduce o recol$ slab, 4-n(i el #u (u e e) @o fi

ne,oi5i !+ a(u#+ 4 -ne (in alte '+ 5i ale im'e iului, un(e :eii fu!e!e + mai milo!ti,i) Nu e a (e mi a e #+ $-ntuiau t-l<a ii, (a#+ , emea fu!e!e la fel *n Ji$e nia) De&i *naintau *n#et, 'e la miAlo#ul #elei (e-a #in#i!' e:e#ea :ile '+t un!e!e + (eAa (e multi&o *n 5a a *n #a e *&i t +i!e '+5ania) R+ma!e + 'e!te noa'te *n #a!a lui 1lotinu!) 6n :iua u m+toa e, t e#u + #<ia 'e l-n4+ #a'#ana 'ent u ,ie i *n #a e #+:u!e &i a'u#a + 'e ( umul #a e *i (u!e la #a!a lui Ben(ei4i() 6n !f- &it, 'loaia !e o' i!e &i, *n!' e a'u!, ' in !'+ tu a no ilo , #e ul !t +lu#ea au iu) Inima lui ?aiu! *n#e'u !+ $at+ mai e'e(e #-n( e#uno!#u '+&unea &i '+(u ile *n #a e #+uta!e $ -n(u&e 'ent u Eilan) 6n #u -n( ea *l ,a ,e(ea, *n,e&m-ntat *n m+ e5ia, o i#-t (e *m' o&#at+ #u no oi, a Romei) Nu ,a !'une nimi#, ia ea ,a 'utea !+-i m+!oa e (u'+ t+#e e ' ofun:imea !ufe in5ei) Vi, 'oate, 'e u m+, ea *l ,a #+uta &iQ S 9e ea!#+ ZeiiU A#eia !unt al5i no i (e 'loaieT E a 2 i!#u!, lo#otenentul, *n !'atele lui) N+(+A(uiam #+ ,om a,ea m+#a o :i #a !+ ne u!#+mU ?aiu! *&i *n( e't+ aten5ia #+t e lumea (in Au &i ,+:u #+, (e&i #e ul !e *n!enina #+t e mia:+noa'te, no ii (inaintea lo# e au amenin5+to i &i *ntune#a5i) 1alul !+u *&i !#utu + #a'ul a4itat &i fio ul unei ' e!im5i i *i fu ni#+ 'ielea) S Nu !unt no i (e 'loaie, #i fum, !'u!e unul (int e (a#i) 9umQ 6n a#el moment, ,-ntul !e i(i#+, a(u#-n( (u<oa e (e #<e e!tea a :-n( mo#nit) Io5i #aii fo n+iau a#umR mai !im5i!e + &i alt+(at+ mi o! (e fum, (a oamenii eu&i!e + !+-i 5in+ *n f -u) S 2 i!#u!, (e!#ale#+ &i t imite (oi #e #eta&i *n '+(u e, !+ ,a(+, !'u!e ?aiu!, 'u5in !u ' in! (e ' e#i:ia e#e a tonului !+u) Oa e *n,+5+tu a 'e #a e o ' imi!e *l *m'ie(i#a !+ (ea 'inteni #alului !au e a 'u &i !im'lu 'a ali:at 4-n(in(u-!e la #e a 'utea ,e(eaT I e#u + 'a #+ (oa #-te,a #li'e '-n+ #e i!#oa(ele !e *ntoa !e +) S I-l<a i, (omnule, !'u!e lo#otenentul #u fa5a *n# untat+) Din Ji$e nia, (e #a e am au:it, am im' e!ia) Da au 'le#at a#um) S @ eun !u' a,ie5uito T 2 i!#u! #l+tin+ (in #a', ia ?aiu! !im5i #+ i !e 'une un no( *n 4-t) S O ' imi e #+l(u oa!+, (a nu a,em un(e (o mi, <mT Am !en:a5ia #+ ,om me 4e mai (e'a te, !'u!e unul (int e $+ $a5i, ia #eilal5i *n#e'u + !+ -(+) Atun#i ?aiu! !e *ntoa !e &i #<i'ul lui *i amu5i) 6&i *nfi'!e 'intenii *n #oa'!ele #alului &i, *n lini&te, t u'a *l u m+) E a a(e,+ at) 1-n( aAun!e +, *n#onAu -n( '+(u ea, la i(i#+tu a 'e #a e !e afla!e lo#uin5a lui Ben(ei4i(, ?aiu! *n#+ mai !'e a #+ 2 i!#u! !e *n&ela!e #um,a) Da totul (i!'+ u!e L (oa #-te,a !#-n(u i *nne4 ite, la ma 4inile a #eea #e fu!e!e !ala (e o!'e5e, !e mai *n+l5au *nt -o t+#ut+ a(u#e e aminte) Ni#i o u m+ a #l+(i ii *n #a e :+#u!e *n #on,ale!#en5+ &i ni#i un !emn (e ,ia5+) 1l+(i ile (e !tuf a (eau e'e(e) S A' i4 *nt -a(e,+ t e$uie !+ fi fo!t fo#ul, !+ a (+ 'aiele u(e (e 'loaie, !'u!e 2 i!#u!) S 9+ + *n(oial+, a' o$+ ?aiu! *n# emenit, *n#<i'uin(u-&i-o 'e mi#u5a 7ena a, 'e Eilan, *nt ea4a familie, ' i:onie i *n m-inile uno t-l<a i !+l$ati#i (e 'e #oa!tele Ji$e niei !au, mai +u, mo mane (e oa!e #a $oni:ate, ' in <a a$a$u a (e !#-n(u i a !e #a e #-n(,a fu!e!e + un #+min) Nu t e$uia #a oamenii lui !+ ,a(+ #-t e a (e afe#tatR *&i t a!e 4lu4a 'e!te fa5+, tu&in( #a &i #um a fi fo!t (e anAat (e fumul #e !e +!'-n(ea *n#+ (in!' e a#a etu i) 2 i!#u! a,u!e!e ( e'tate) Nimi# nu a fi 'utut !u' a,ie5ui a#e!tui '- Aol) 7'u!e #u fu ieW

S Atun#i, !+ ne #ontinu+m ( umul) Nu a,em tim' !+ !t+m &i !+ ne <ol$+m la 'iet e (e fun(a5ie, (a#+ , em !+ 4+!im un a(+'o!t *nainte !+ !e la!e noa'teaU @o#ea i !e f -n!e &i *n#e'u !+ tu&ea!#+ (in nou, *nt e$-n(u-!e #e a fi 'utut !+ 4<i#ea!#+ 2 i!#u! (in tonul !+u) 6n!+ lo#otenentul, un $+t -n !ol(at, e a (e!tul (e o$i&nuit #u efe#tele 'e #a e le a,ea a!u' a tine ilo ima4inea Aafului &i a m+#elului) 2 i!#u! *i a un#+ o !#u t+ ' i,i e $l-n(+ &i *&i *n( e't+ o#<ii *n alt+ (i e#5ie) S Le-am ' omi! 'a#e a#e!to oameni, atun#i #-n( i-am #u#e itQ #el mai m+ unt lu# u 'e #a e l-am 'utea fa#e, !-a # e(e, a fi !+-i ' oteA+m) Da *i ,om ' in(e 'e ti#+lo&ii #a e au f+#ut a!ta, nu te teme, &i *i ,om *n,+5a !+ nu !e 'un+ #u Roma) 1e '+#at #+ :eii nu au in,entat ni#i un alt mo( (e a #i,ili:a lumea) A, $ine, am fi 'utut fi #ulti,ato i (e na'i, (a , (int -un moti, !au altul, am ale! milit+ ia &i a!ta fa#e 'a te (in ea) Lo#uiau a#olo ' ieteni (e-ai t+iT S Am fo!t oa!'etele lo , +!'un!e ne#lintit ?aiu!) 2 im+,a a t e#ut+) 1el 'u5in *&i !t+'-nea (in nou ,o#ea) S Ei, a&a e ,ia5a, +!'un!e 2 i!#u!) A!t+:i e&ti, m-ine nu mai e&ti) Da m+ 4-n(e!# #+ :eii au &tiut #e fa#) S Da, e'li#+ ?aiu!, mai (e4 a$+ #a !+ 'un+ #a'+t filo:ofiei ieftine a #eluilalt) D+ o (inul (e ma &, <ai(e !+ !#oatem oamenii (in 'loaie (e *n(at+ #e aAun4em *n u m+to ul o a&) S Am *n5ele!, (omnule) 1oloan+, a(una eaU +#ni el) 1ine &tie, 'oate familia e a 'le#at+ *n ,i:it+ la ' ieteni) A&a !e *nt-m'l+ uneo i) 6n tim' #e *naintau ' in #ea5a (ea!+ #e !e t an!fo ma (in nou *n 'loaie, ?aiu! *&i aminti #+ *l ,+:u!e 'e 1"n i# *n 'ia5+, #u 'u5in *nainte (e 'le#a ea lo #+t e De,aR !e (i!#uta!e (e!' e t imite ea t-n+ ului la un #ole4iu (e a me #+t e mia:+noa'te, a&a #+ a fi fo!t foa te 'o!i$il #a el !+ fi !u' a,ie5uit) Moa tea unui ( ui( at-t (e im'o tant #a Ben(ei4i( a fi !t- nit #e,a ,-l,+) ?aiu! $+nuia #+ tat+l lui a,ea anumite !u !e (e info ma5ii 'e #a e le 5inea !e# ete) 1u !i4u an5+, el a fi &tiut) I e$uia (oa !+ a&te'te !+ ,a(+) ?aiu! *n#e #+ !+-&i (ea o !'e an5+) 2 i!#u! a,ea ( e'tate) A (e ea #a!ei nu *n!emna nea'+ at #+ oamenii #a e lo#uiau a#olo au mu it !au au fo!t lua5i o!tati#i) A fi fo!t foa te 'o!i$il #a Mai i !+ !e fi *nto ! a#a!+R Die(a ni#i m+#a nu e a o mem$ + a #a!ei lui Ben(ei4i(, #el 'u5in nu mai e a) Da EilanQ ' o$a$il e a ' ea mult !+ !'e e #+ Eilan !au mi#u5a 7ena a !au $l-n(a R<ei! !u' a,ie5ui!e +) 6n a#el moment, ' o' ia lui #a ie + !au *nt e4 im'e iul nu mai ,alo au ni#i #-t #ea mai mi#+ mone(+ (e #u' u) 16ndi; Dac a) *i lua$+o &e Eilan cu mine, ar *i #nc #n via%. @+a) *i #n*run$a$ &e $a$a, c3iar dac a) *i r&i$+o: O aminti e nea&te'tat+ *i !t -n!e (u e o! 4-tleAul L ima4inea mamei !ale, :+#-n( e#e &i 'ali(+ *n lo#ul ei (e ,e#i, *n#onAu at+ (e femeile #a e $o#eau 'e!te t u'ul ei) Bo#i!e &i el #u ele, (a tat+l lui *l (u!e!e (e a#olo &i *l *n,+5a!e #+ un oman nu 'l-n4e) Da a#um 'l-n4ea (u'+ ea &i 'l-n4ea 'ent u a#ele femei #a e, 'ent u o !#u t+ $u#at+ (e , eme, *l f+#u!e + !+ !imt+ #+ fa#e 'a te (in familie) Nu 'utea !+-i la!e 'e !ol(a5i !+-l ,a(+ 'l-n4-n() 6&i t a!e mantia 'e!te #a' &i *n#e #+ !+-&i ima4ine:e #+ la# imile #a e *i &i oiau 'e o$ aAi e au !t o'i (e 'loaie)

S 6mi , eau $+ $atul *na'oi) Diminea5a t- :iu, a (oua :i (u'+ na&te ea #o'ilului ei, Mai i !e t e:i, a4itat+, #e -n(u-&i im'e ati, !o5ul) Kn(e e!te R<o( iT El ne-a fi a'+ at (e oamenii a#eiaQ Du'+ f i4ul (e afa +, *n #a!a #i #ula + e a #al() Eilan, #a e *n#e'ea !+ !imt+ efe#tele no'5ii !ale a4itate, *&i ' i,i !o a #u e;a!'e a e &i !e a&e:+ l-n4+ fo#) E a (e!tul #+ t-l<a ii lua!e + toate ,a#ile (e la'te &i #+ fu!e!e ne,oit+ !+ !e #<inuie !+ !t +$at+ mile *n &i ' in '+(u ile u(e, 'ent u a *m' umuta un animal, a!tfel #a Mai i, #+ eia nu-i 'o ni!e *n#+ la'tele, !+-&i 'oat+ < +ni #o'ilul) 1el 'u5in o ma e 'a te a #i e:ilo fu!e!e (u!+ la '+&unile (e ,a +, a&a #+ !o a ei nu +m+!e!e f+ + :e!t e, *n #a: #+ !e ,a e#+!+to i, (e&i Eilan nu e a at-t (e nemiloa!+ *n#-t !+ ,o $ea!#+ a#um (e!' e a&a #e,a) S @a#ile nu a fi fo!t luate, (a#+ R<o( i a fi fo!t ai#iU S Mai (e4 a$+, a fi *n#e #at !+-i *nf unte 'e t-l<a i, ia tu ai fi totQ) Eilan *&i mu&#+ $u:a, *n4 o:it+ (e #eea #e !'u!e!e) Kita!e #+ Mai i nu &tia) 1ailleanQ 7e uit+ la ' eotea!+, #+ut-n( aAuto ) S Ia tu ai fi tot ,+(u,+Q) !'u!e 1aillean #u $ utalitate, lu-n( # +ti#ioa a #u la'te #al( (e 'e fo# &i 'un-n(-o Ao!) Mai i f+#u o#<ii ma i) S 1e , ei !+ !'uiT Q 2 i,i #<i'ul ' eote!ei &i '+li, #itin( a(e,+ ul 'e fa5a ei) S A& mai fi a&te'tat, (a nu ne mai 'utem 'e mite) R<o( i a fo!t ' in! (e omani *n tim' #e *n#e #a !+-i eli$e e:e 'e e# u5i) L-au e;e#utat, Mai i) S Nu e!te a(e,+ atQ m+ min5i) Nu a 'utea !+ fie mo t &i eu !+ nu &tiuU Mai $ine m-a fi u#i! t-l<a iiQ (e #e nu i-ai l+!at, 1ailleanT O, a t e$ui !+ fiu moa t+Q a& , ea !+ fiuU Mai i !e ' +$u&i 'e !alteaua (e 'ene, !u!'in-n(, &i #o'ilul *n#e'u !+ 'l-n4+) 1aillean 'u!e #o'ilul *n $ a5ele lui Eilan &i !e a'le#+ (ea!u' a #eleilalte femei, &o'tin( (ul#eW S Jai(e, a#um, nu a e ni#i un o!t !+ 'l-n4i) Ai (oi #o'ii f umo&i, #a e au toat+ ,ia5a *nainte) I e$uie !+-5i a(uni 'ute ile, Mai i, !+-i (u#em *nt -un lo# !i4u , *nainte #a !#o5ii !+ ,in+ (in nouU O#<ii lui Mai i !e l+ 4i + $ u!# &i *ntin!e m-inile *nne$unit+) Eilan, !#utu at+ *nt e -! &i 'l-n!, *i a&e:+ #o'ila&ul *n $ a5e) 1aillean a,u!e!e ( e'tate) 1-n( Mai i a,ea !+ te mine #u 'l-n!ul, ea ,a #ontinua !+ t +ia!#+ 'ent u #o'iii ei) 1aillean #uno&tea inimile femeilo ) 2u5in mai t- :iu, *n tim' #e Mai i *n#+ (o mea, Eilan au:i #o'ite (e #ai *m' o&#-n( no oiul l+!at *n u m+ (e fu tun+) 7e o' i!e + afa +) T6l3arii= 4-n(i Eilan #u (i!'e a e) Da ni#i un ata#ato nu a lo,i at-t (e a &i (e ta e *n u&+) Inima *n#e'u !+ *i $at+, #a o to$+) Eilan t a!e :+,o ul) 1-n( ' i,i afa +, *l ,+:u 'e tat+l !+u *n fa5a u&ii) 6n ' ima #li'+, nu 'utu!e !+ !e 4-n(ea!#+ (e#-t la R<o( i) @eni!e, oa e, tat+l ei #a !+-i a(u#+ lui Mai i ,e!teaT I-n+ ul fu!e!e unul (int e #ei mai $uni lu't+to i ai lo , #on!i(e at #a un fiu al #a!ei &i #a e o t ata!e 'e Eilan #a 'e o !o +, #<ia *nainte (e a fi u(e) A#um, #+ Mai i afla!e (e!' e 'ie (e ea !o5ului !+u, Eilan 'utea !+ *l Aelea!#+ &i ea) De!#<i!e la 4 u&a) Ben(ei4i( int + *m'leti#in(u-!e, (e 'a #+ a fi fo!t e'ui:at (in #au:a #+l+to iei !au a fi *m$+t -nit (int -o (at+) 2e u m+, Eilan !im5i m-na lui 4 ea 'e um+ ) 2ent u o #li'+, el +ma!e ' i,in(-o) S 1aillean to#mai i-a !'u! lui Mai i (e!' e R<o( i, !'u!e ea #u 4la! !#+:ut) VtiaiT

S Vtiam, !'u!e #u ma e am+ +#iune tat+l ei) Am !'e at #+ ,o $ele #a e au aAun! la u e#<ile mele nu !unt a(e,+ ate) 1u !i4u an5+, ,a #+(ea un $le!tem a!u' a tutu o omanilo , 'ent u fa'ta lo ) A#um, ,e:i Eilan, (e #e nu am 'utut !+ *5i *n4+(ui !+ te #+!+to e&ti #u unul (in a#el 'o'o at-t (e $le!tematT Lu+ m-na (e 'e um+ ul fetei &i !e ' +$u&i 'e un !#aun, l-n4+ fo#) 2oate #+ 'o'o ul lui ?aiu! e a ,ino,at (e a!emenea fa'te, *n!+ ea nu # e(ea #+ ?aiu! *n!u&i a fi f+#ut a&a #e,a) Da , ' i,in( #<i'ul a!' u al tat+lui !+u, t+#u (in 4u +) S Da a#e!ta nu e!te #el mai +u lu# u 'e #a e t e$uie !+-l 'l-n4em) 9a5a lui Ben(ei4i( !e # i!'+ (int -o (at+, ia Eilan !im5i ' imul Aun4<i (e a(e,+ at+ team+) Nu &tiu #um !+-5i !'un, Eilan) S 7-a 'utea #a eu !+ &tiu (eAa, ,o $i 1aillean *n !'atele !+u) Kneo i am ' emoni5ii &i, *n noa'tea (inaintea 'le#+ ii (e la 7an#tua , am ,i!at o #a!+ f+#ut+ !# um &i am &tiut #+ e a a ,oa!t +) Da 'e u m+ am 4+!it-o ai#i 'e Eilan &i m-am 4-n(it #+, ' o$a$il, m-am *n&elat) Noa'tea t e#ut+ ne-a ata#at o $an(+ (e t-l<a i) Vtiu *n #e <aite um$l+ a!emenea lu'iQ &i m-am temut) A&a(a , 4 u'ul ' in#i'al !-a *n( e'tat #+t e mia:+noa'te &i a aAun! la ,oiT S A ,enit ai#i o $an(+T *nt e$+ Ben(ei4i( #u 4la! +4u&it) S Doa #-5i,a, &i am eu&it !+-i !'e ii) S Atun#i 5ie t e$uie !+-5i mul5ume!# #+ mai am #o'ii *n ,ia5+T Eilan nu a,ea ne,oie (e ni#i un fel (e #la ,i:iune #a !+-i *n5elea4+ ,o $ele, (a #eea #e au:ea e a ' ea *n4 o:ito #a !+ fie a(e,+ at) 7im5i #um i !e !#u 4e #uloa ea (in o$ aAi) S Iat+Q S 1o'il+, #o'il+, #um a& 'utea !+-5i !'unT Ni !-a (at (e &ti e #+ o $an(+ (e t-l<a i ata#a!e + fe ma lui 1onmo ) Mi-am luat oamenii 'ent u a-i ,eni *n aAuto ) Da au fo!t mai mul5i (e#-t ne-am *n#<i'uit #+ a fi 'utut ,eni 'e o , eme #a a#ea!ta) 6n tim' #e am fo!t 'le#a5iQ S @ ei !+ !'ui #a mama &i 7ena a au mu itT @o#ea i !e f -n!e &i Mai i, t e:in(u-!e, (+(u la o 'a te ( a'e iile 'atului &i !e i(i#+ #u 4 eu, f+#-n( o#<ii ma i) 1aillean !e (u!e l-n4+ ea, ia ( ui(ul #ontinu+) S 6n( +:ne!# !+ !'e #+ (aU 9a5a i !e !t -m$+ (e (u e e) 1+#i alte nati,a (e a fi (u!e (in#olo (e ma e, #a !#la,e, e!te &i mai ea) 7+ m+ 4-n(e!# #+ , euna (int e ele a 'utea t +i *nt -o a!emenea (e:onoa eQ S Ai ' efe a !+ le ,e:i moa te (e#-t t +in( *n !#la,ieT *nt e$+ 1aillean #u un #u 4la! !#+:ut &i *n#o (at) S Da, a!ta a& ' efe aU e;#lam+ Ben(ei4i( #u *n,e &una e) Mai $ine o moa te a'i(+, #<ia &i *n fl+#+ i &i o ' imi e #+l(u oa!+ 'e Lumea 1ealalt+, (e#-t o ,ia5+ $-ntuit+ (e aminti ea mo 5ii #elo ( a4i, a&a #um t e$uie eu !+ t +ie!# a#um) Zeii &tiu #+ a#ei mon&t i a fi 'l+tit #u !-n4e &i (u e e 'ent u mo 5ii lo &i ai mei, (a#+ a& fi fo!t a#oloU 7e *nt e u'!e &i ' i,i #u !+l$+ti#ie (e la Eilan la Mai i, #a e f+#u un 'a! #+t e el, #l+tin-n(u-!e) Ben(ei4i( *&i !t -n!e, 4em-n(, am$ele fete *n $ a5e) Oft-n(, Eilan o !t -n!e (e m-n+ 'e !o a ei) 1-n(,a, 4+!ea alina e *n $ a5ele tat+lui !+u, (a a#e!tea e au !ufe in5e (e #a e el nu o 'utea ' oteAa) S I u'ul 7ena ei nu a fo!t 4+!it *n #enu&+, !'u!e el 4-tuit) Vi nu *m'lini!e ni#i :e#e aniQ Eilan 4-n(iW A$unci s+ar &u$ea s *ie #nc #n via%: (a nu *&i o!ti 4-n(ul #u ,o#e ta e) S A,eam (e 4-n( !+ o a(u# 'e Mai i a#a!+, #-n( mi !-a #onfi mat ,e!tea (e!' e R<o( i, (a a#um nu mai am ni#i o #a!+ (e ofe it) A#um nu mai 'ot !+

ofe ' ote#5ie nim+nuiQ S 7t+'-ne ( ui(, 'oate #+ tu nu 'o5i, !'u!e *n#et 1aillean, (a O (inul t+u 'oate) 7an#tua ul le ,a fi a(+'o!t lui Mai i &i #o'ila&ilo ei at-ta tim' #-t ,o a,ea ne,oie) Vi , eau !+ te *nt e$ (a#+ i-ai *n4+(ui lui Eilan !+ int e *n -n(ul ' eote!elo no,i#e ale !an#tua ului) Ben(ei4i( !e i(i#+ &i o ' i,i (int -o (at+ 'e Eilan) S Da#+ a!ta e!te #eea #e (o e&ti, #o'ila mea) S E!te, !'u!e ea 'u &i !im'lu) Da#+ nu m+ 'ot #+!+to i #u #el 'e #a e *l iu$e!#, atun#i la!+-m+ !+-i (+ uie!# Doamnei ( a4o!tea mea) Mi-a fa#e 'l+#e e #u a(e,+ at, #+#i ,i!am a(e!ea la o a!emenea ,ia5+ *nainte (e a fi !ufi#ient (e ma e #a !+ m+ 4-n(e!# la #+!+to ie) 2ent u ' ima (at+, tat+l ei :-m$i, (e&i e a un :-m$et 'ali() S Buni#ul t+u a fi mul5umit, *n o i#e #a:) Nu m+ 4-n(i!em la o a!emenea ,ia5+ 'ent u tine, Eilan, (a (a#+ a!ta e!te, *nt -a(e,+ , #eea #e *5i (o e&ti, atun#i ,oi fi &i eu mul5umit) S Da #eQ Eilan *&i *n4<i5i ,o $ele) 1um ai 'utut !+ ui5iT Mama ei nu i-a fi !'u! ni#io(at+ nimi# *n 'lu!) 7e 'a e, *n!+, #+ tat+l !im5i!e #eea #e ea nu 'utea !'une) 7e ' +$u&i (in nou l-n4+ &emineu, #u fa5a *n4 o'at+ *n m-ini) Nu $+nui!e ni#io(at+ #+ tat+l ei 'utea 'l-n4e) Da #-n( Ben(ei4i( *&i i(i#+ (in nou fa5a, Eilan *i ,+:u o$ aAii $ +:(a5i (e la# imi) Eilan e a la fel (e f u!t at+, (a nu a,ea la# imi) 7are 1aius va crede c am muri$, c6nd va auzi? 2a &l6nge du& mine? Mai $ine, ' o$a$il, !+ o # ea(+ moa t+ (e#-t ne# e(in#ioa!+ aminti ii lui) Da nu #onta, ,a fi ' eotea!+ la 7an#tua ) Mintea ei nu 'utea t e#e mai (e'a te (e a!ta) S @o fi +:$una5iU e;#lam+ ( ui(ul, ' i,in( f+ + !+ #li'ea!#+ fl+#+ ile) A#ei (ia,oli !+l$ati#i nu ,o 4+!i *n toat+ B itania ,ie5i at-t (e !#um'e #a a#e!teaU Ni#i m+#a omanii nu au *n( +:nit !+ mea 4+ at-t (e (e'a te &i, *5i !'un, ,oi a##e'ta aAuto #<ia &i (in 'a tea lo 'ent u a-mi afla +:$una ea) A!ta *n!eamn+ +:$oiU 1+#i nu e!te ,o $a (oa (e!' e Aaf &i # im+, Eilan, e!te ,o $a (e!' e !a# ile4iu) 7+ ata#i #a!a unui ( ui(, !+-i u#i:i !o5ia, fii#a &i ne'oata &i !+ (i!t u4i o$ie#tele !a# eQ #um au 'utut fa#e a!taT Oamenii (e la mia:+noa'te !unt *n u(i5i #u noi, ia eu am !tu(iat #u ( ui:ii (in E iuU S 2o'oa ele noa!t e !-au +:$oit *ntot(eauna, (a#+ nu a e;i!tat un (u&man #omun, ema #+ *n#et 1aillean) S Da noi a,em un a!emenea (u&man, e;#lam+ Ben(ei4i(U Nu-i u -m #u to5ii 'e omaniT S 2oate #+ t i$u ile !+l$ati#e ne #on!i(e + a#um omaniQ D ui(ul #l+tin+ (in #a') S Zeii *i ,o 'e(e'!i #u !i4u an5+, ia (e nu, oamenii no&t i o ,o fa#e) 1"n i# mi-a fo!t #a un fiu &i *5i !'un #+ ,a $le!tema atun#i #-n( ,a au:i (e!' e :iua a#ea!ta) 6n!+ el e!te 'le#at *n in!ulele (e la mia:+noa'te) Iu &i Mai i !unte5i tot #e mi-a mai +ma!, Eilan) n$r+adevr, g6ndi ea amin$indu+)i, mai am a$6$ de &u%ine rude, iar Dieda a &ierdu$ )i ea o sor. Se va bucura, oare, s m vad la Sanc$uar? Ei, $ine, o i#e a ie&i (e ai#i, ,a fi ' eotea!+) Din !-n4ele tat+lui ei +m+!e!e + Mai i, fii#a ei nou-n+!#ut+ &i fiul ei) 7'e a #+ a#e&ti #o'ii a 'utea fi o m-n4-ie e 'ent u tat+l ei) Nu e a *n#+ $+t -n, a 'utea !+ !e e#+!+to ea!#+ &i !+ ai$+ al5i #o'ii !au, mai (e4 a$+, Mai i *&i ,a 4+!i un nou !o5 &i ,a mai a,ea #o'ii) 6n!+ (a#+ Eilan !e (u#ea la 7an#tua , Ben(ei4i( nu ,a a,ea ni#i un ne'ot (e la ea) Ben(ei4i( !e i(i#+, ' i,in(-o 'e 1aillean ' int e !' -n#ene) S Am ne,oie a#um (e ' i#e'e ea ta, ' eotea!+) 1"n i# t e$uie !+ fie a(u! *na'oi) 2o5i !+-l #<emi, 'ent u mineT @ ei !+ fa#i a!taT

S 1u aAuto ul lui L<iannon, 'ot, +!'un!e 1aillean) 6n o i#e #a:, ,a t e$ui !+ &tieQ S De a!emenea, am ne,oie (e ' i#e'e ea ta 'ent u a-i 4+!i 'e a#e&ti oameni, o *nt e u'!e Ben(ei4i() S A!ta am f+#ut (eAa) I-am ,+:ut #-n( au n+,+lit ai#i &i, (a#+ nu au fo!t ' int e #ei #a e au (at fo# #a!ei tale, t e$uie !+ fie totu&i !u$ a#eea&i #oman(+) Knii (int e ei e au #ale(onieni, ia #eilal5i, !#o5i (in E iu) S Da#+ a fi ,enit ai#i noa'tea t e#ut+, !#o5ii !-a fi *n( e'tat *na'oi #+t e #oa!t+ &i #+t e 1ale(onia, *n ( umul (e *ntoa #e e #+t e mia:+noa'te) Ben(ei4i( !e i(i#a!e, 'ent u a !e 'lim$a nelini&tit (e #olo-#olo &i a#um e,eni la lo#ul lui, l-n4+ fo#) 1aillean *i a(u!e o <al$+ (e $e e, ia el *&i #ufun(+ $a $a *n ea, t +4-n( o (u&#+ :( a,+n+, 'e u m+ e'et+W A,em ne,oie (e 1"n i# a#a!+, mai iute (e#-t 'oate #+l+to i #<ia &i un om al muntelui) 1aillean, t imite a#e!t me!aA, #u , aAa ta) S A&a ,oi fa#e, !'u!e ' eotea!a) @oi +m-ne ai#i #u fii#ele tale, *n tim' #e tu ,ei me 4e !+-i (u#i ,e!tea lui L<iannon) 2e u m+, (u-te la De,a, #+#i a <i( ui(ul t e$uie !+ &tie &i el) S Ai ( e'tate, !o5ia mea, R<ei!, a fo!t fii#a lui, !'u!e Ben(ei4i(, ma!-n(u-&i (i!t at t-m'la) 2oate #+ ,a a,ea &i el , eun !fat 'ent u noi) @e!tea Aafului !e +!'-n(i e'e(e *n :on+) 1+l+to i 'e $u:ele ne4u!to ilo am$ulan5i &i ' in #u ie ii le4iunilo R 'a #+ *n!e&i '+!+ ile ae ului (u!e!e + ,e!te 'e a i'ile lo ) La t ei :ile (u'+ Aaf, A (ano!, a <i-( ui(ul, ie&in( (iminea5a (in #a!a lui (e la De,a, au:i *n !t-n4a !a # on#+nitul unui #o $ &i e#uno!#u !emnul (e:a!t ului) 6n!+ el *&i (o$-n(i!e an4ul ' in 4enul (e *n5ele'#iune ' a4mati#+ ' in #a e 'utea !+-i '+#+lea!#+ 'e omani &i !+ !u$mine:e o'o:i5ia (in -n(ul ' o' iului 'o'o ) Nu e a 'ent u ' ima (at+ #-n( e4 eta limitele ' a#ti#e ale 'ute ilo !ale) 2e u m+ *l ,+:u 'e $+ $atul !t o'it (e no oi #a e ,enea 'e ( um &i &tiu #+ nu ,a t e$ui !+ a&te'te !+-i !'un+ #o $ul, #+#i *n o#<ii a :+to i ai 4ine elui !+u !e #itea !ufe in5a) 1-n( A (ano! *&i mai e,eni 'u5in (in &o#ul ,e&tilo a(u!e (e Ben(ei4i(, !e (u!e la Ma#elliu! 7e,e u!, #a e #e u o au(ien5+ la #oman(antul Le4iunii A(iut i;) S I-l<a ii a#e&tia (e (in#olo (e ma e (e,in ' ea *n( +:ne5i, !'u!e #u m-nie Ma#elliu!) Vi a#e&ti $ itoni !unt oamenii no&t i, #o'ii ai Romei) Nimeni nu-i ,a o' ima at-ta tim' #-t ,oi t +i eu) 9amilia unuia (int e ( ui:ii #a e lo#uie!# *n a' o'ie e (e Ben(ei4i(Q S Kn ' o!# i!, *l *nt e u'!e #oman(antul le4iunii, *n# unt-n(u-!e) Nu a t e$ui !+ fie ai#i (efel) S Nu a e ni#i o im'o tan5+U Nu *n5ele4i #+ Roma e!te ai#i #a !+-i a'e e 'e to5i oamenii (in 5a a a#ea!taT L #et+5enii no&t i &i lo#alni#ii, (eo'ot i,+ in!i!t+ Ma#elliu!, *n#+ $-ntuit (e aminti ea !ufe in5ei lui A (ano!) De-a lun4ul anilo , aAun!e!e !+-l e!'e#te 'e $+t -n &i nu-l &tiu!e ni#io(at+ 'e a <i-( ui( altfel (e#-t !t+'-n 'e !ine) 1um *i 'utem l+mu i !+-&i la!e a mele (eo'a te, (a#+ noi nu *i 'utem a'+ aT 1u (ou+ le4iuni, ,om #u#e i Ji$e niaQ S 7-a 'utea !+ ai ( e'tate, (a !-a 'utea !+ t e$uia!#+ !+ a&te't+m '-n+ #e A4 i#ola te min+ #u t i$ul No,antae) 6ntot(eauna a fo!t a&a L #u fie#a e ' o,in#ie *n #a e ne a&e:+m, t e$uie !+ !ta$ilim 'a#ea la o nou+ f ontie +) 6n :ilele 4u,e nato ului 2aulinu!, ( ui:ii In!ulei Mona au fo!t *nf -n5i, #a !+ nu 'oat+ !+ '- Aolea!#+ Oa a (e A'u!) A#um #ale(onienii !unt #ei #a e t e$uie *n,+5a5i #+ nu 'ot !+ Aefuia!#+ t i$ul B i4antae) B+nuie!# #+, atun#i #-n( im'e iul !e ,a *ntin(e '-n+ la ma 4inile lumii, '-n+ la ul$ima $3ule, ,om a,ea

<ota e lini&tite, (a m+ *n(oie!# #+ a!ta !e ,a *nt-m'la mai (e, eme) S 6nt e tim', tot #e 'utem fa#e e!te !+ 4 +$im #on!t u#5ia noii fo t+ e5e (e #oa!t+, !'u!e #u #ini!m #oman(antul le4iunii &i !+ ' e4+tim o t u'+ !au (ou+ (e #a,ale ie !+ ia!+ la lu't+, (a#+ ,o fi (in nou lua5i la o#<i) A#um fiul t+u e un(e,a, a#olo, #u ni&te t u'e, nu-i a&aT E;'li#+-i *n am+nunt #a e *i e!te (ato ia, #-n( ,ine !+-5i (ea a'o tul) 1oman(antul m- -i) Oamenii B itaniei !unt ai no&t i &i nimeni alt#ine,a, *n afa + (e noi, nu a e ( e'tul !+-i a!u' ea!#+) Da e a ne,oie (e tim' #a !+ #on!t uie&ti #et+5i &i !+ 'ui la #ale #am'anii) 1u mult *nainte #a :i(u ile (in $u&teni !+ fie 4ata !au #a 4 -nele #a e mai +m+!e!e + (u'+ 'loaie !+ fie e#oltate, Ben(ei4i( !e *ntoa !e 'ent u a-&i e!#o ta fetele la 7an#tua ) A(u!e #at- i $l-n:i, 'ent u a fi #+l+ i5i (e Mai i &i (e #o'ii) Eilan me 4ea #u $+iatul #el ma e al lui Mai i, *n fa5a ei, *nfofolit $ine, #a !+ fie fe it (e 'loaia m+ unt+) Nu e a o$i&nuit+ !+ #+l+ ea!#+ &i fu ne,oit+ !+ !e #on#ent e:e #-t 'utea, #a !+-&i '+!t e:e e#<ili$ ul *n !'atele #o'ilului a4itat) Di!tan5a nu e a ma e, (a #+l+to ia 'e ( umul ne#uno!#ut '+ ea lun4+) 6n#e'u !+ !e *nno'te:e #<ia #-n( aAun!e + *n !'atele :i(u ilo #u 'ali!a(e) 6n inte io ul *m' eAmui ii !e afla o (u:in+ (e #l+(i i ma i) 1aillean o (u!e 'e Mai i, *m' eun+ #u #o'iii, *nt -una (in #a!ele (e oa!'e5i, #o$o -n(u-l 'e $+ie5el (e 'e #at- &i a +t-n(u-i o #on!t u#5ie ma e &i o$u!t+ (in lemn, a#o'e it+ #u !tuf a' oa'e '-n+ Ao!, la '+m-nt) S A#ela e!te 7an#tua ul, !'u!e ea) Eili(<, &efa ' eote!elo mai tine e, &tie (e ,eni ea ta &i te ,a *nt-m'ina a#olo) Eu ,oi ,eni mai t- :iu, #-n( ,oi 'utea, (a mai *nt-i t e$uie !+ me 4 !+ ,+( (a#+ L<iannon a e ne,oie (e mine) Luna nou+ L ' ima (in ,ia5a #o'ilului nou-n+!#ut al lui Mai i L t e#ea Ao!, 'e linia o i:ontului, #+t e a'u!) 6n tim' #e !luAitoa ea o #on(u!e *n #l+(i e &i ' in #u tea inte ioa +, Eilan fu !u ' in!+ !+-&i (ea !eama #+ *i e a (eAa (o (e !o a ei) O 'oa t+ !e (e!#<i!e a'oi &i femeia o (u!e *n #u tea inte ioa +) 6n fa5a ei !e afla o #l+(i e lun4+, #e,a a!em+n+to #u !ala (e o!'e5e a tat+lui ei) 1-n( t e#u ' a4ul u&ii, fu *n#onAu at+ (e o ma e (e #<i'u i !t +ine) 2 i,i *m' eAu , !im5in(u-!e a$an(onat+) 7luAitoa ea o l+!a!e !in4u +, l-n4+ u&+) 7ala '+ ea foa te ma e &i *n ae 'lutea un mi o! !la$ (e ie $u i (ul#i) Kna (int e ' eote!e *naint+) S Eu !unt Eili(<, !'u!e ea) S Kn(e e!te ,e i&oa a mea, Die(aT *nt e$+ #u emo5ie Eilan) Am !'e at !+ o ,+( ai#iQ S Die(a o *n!o5e&te 'e L<iannon &i e!te i:olat+ *m' eun+ #u ea, *n ' e4+ti ea itualu ilo (e Lu4<na!a(<, +!'un!e ' eotea!a) E!te ,e i&oa a taT A& fi # e:ut #+ !unte5i u(e &i mai a' o'iate, #<ia !u o i 4emene) 1aillean mi-a #e ut !+ m+ o#u' (e tine, #+#i a#um ea !-a *nto ! &i ,a t e$ui !+ o *n!o5ea!#+ 'e L<iannon) E&ti a' oa'e la fel (e f umoa!+ 'e #-t mi te-a (e!# i!) Eilan o&i !fioa!+ &i *&i 'le#+ o#<ii) 2 eotea!a e a &i ea foa te f umoa!+R $lon(+, #u un '+ !#u t &i #- lion5at #a e *i *n#onAu a fa5a *n lumina l+m'ii, #a o au eol+ (eli#at+) E a *m$ +#at+ #a &i #elelalte ' eote!e tine e, nu *n o#<ie nea4 +, #um 'u tau *n afa a :i(u ilo m+n+!ti ii, #i *nt -o o#<ie (e '-n:+ ne,o'!it+, # oit+ (u'+ o mo(+ e;t em (e ,e#<e, ' in!+ la $ -u #u o #u ea ,e (e *m'letit+) S I e$uie !+ fii 'e Aum+tate moa t+ (e o$o!eal+, !'u!e #u $l-n(e5e Eili(<) @ino l-n4+ fo#, #o'il+, &i *n#+l:e&te-te) Eilan !e !u'u!e, !im5in(u-!e u&o #o'le&it+ (e mul5imea (e #<i'u i ne#uno!#ute) Nu !e 4-n(i!e #e anume a 'utea !+-i a(u#+ m-n4-ie e ai#i)

A#um !e *nt e$a #e o a&te'ta &i (a#+ nu #um,a lua!e o (e#i:ie 'e #a e o ,a e4 eta tot e!tul ,ie5ii) S Nu te teme (e noi, !'u!e o ,o#e 4 a,+ (in !'atele ei) 9emeia #a e ,o $i!e e a *nalt+ &i o$u!t+, #u '+ ul o&#at) Nu !untem ni#i 'e Aum+tate at-t (e multe 'e #-t !-a '+ ea) 7+ m+ fi ,+:ut 'e mine #-n( am ,enit ai#i 'ent u ' ima (at+, uit-n(u-m+ lun4 *n Au ul meu &i !u!'in-n( #a o mi#+ !+l$+ti#iune) M+ nume!# Miell"n) 7unt ai#i (e #in#i !au &a!e ani &i a#um nu-mi 'ot ima4ina o alt+ ,ia5+) Ioate ' ietenele mele !unt ai#i &i, *nt -o $un+ :i, *5i ,ei fa#e &i tu ' ietene) 1u toate a#e!tea, ' o$a$il #+ a#um *5i '+ em at-t (e #iu(ateU Lu+ mantia lui Eilan &i o 'u!e (eo'a te) S 1 e( #+, *nainte (e toate, L<iannon , ea !+-5i ,o $ea!#+, !'u!e Eili(<, a&a(a , ,ino #u mine) 7'un-n( a#e!tea, o #on(u!e 'e Eilan ' int -o #u te ,-ntoa!+ #+t e o lo#uin5+ !e'a at+ &i $+tu la u&+) Du'+ o #li'+, au:i + 'a&i, ia 1aillean le (e!#<i!e u&a) S EilanT Int +, #o'il+, !'u!e ea, f+#-n( un !emn #ui,a (in !'atele ei) Die(a, ,e:i, 5i-am a(u!-o *n !f- &it 'e Eilan) S 6nt -a(e,+ , !'u!e Die(a f+#-n(u-&i a'a i5ia (in um$ +) Iat+l meu, a <i( ui(ul, e!te &i el ai#i, la fel &i Ben(ei4i(, a&a #+ ,om fi o a(e,+ at+ familie, ' e!u'un) R-!e, ia Eilan !e 4-n(i #+ nu mai au:i!e ni#io(at+ un !unet at-t (e #ini#) Vi, (a#+ e 'e ( um, 1"n i# ,a fi a(u! &i el ai#i) Am au:it #+ au (e 4-n( !+5i folo!ea!#+ ,i:iunea, 1aillean) S 7au, 'oate, 'e a ta, !'u!e 1aillean, ia Die(a -!e !#u t) Eilan !im5i o!tilitatea (int e #ele (ou+ &i !e *nt e$+ (e #e) S 1 e( #+ ei &tiu #e a& a,ea (e !'u! la a!ta, :i!e Die(a) Da#+ a fi 'ent u a-l 4+!i 'e 1"n i#, (a, (a #a !+ fa# o ' e,i:iune 'e #a e !-o 'oat+ o!ti L<iannon #u !u'une e, #a &i #um nu a fi (e#-t o ma ionet+ *n m-na RomeiQ) S 6n numele Zei5ei, #o'il+, a o i#+ ei :ei5e, ta#i, 'o un#i 1aillean a!#ult-n( #um o 'oa t+ !e t -nte&te un(e,a, *n a' o'ie e) 1e e!teT 1ine e ai#iT S Doa !fin5ia !a, tat+l meu, mo m+i Die(a &i #ea mai ma e ' eotea!+ (in tot 7an#tua ul, #a e ,a o!ti !u'u!+ o i#e o a#ole ,a (o i el) S Ia#i (in 4u +, f+'tu + ne!ufe it+, &uie + 1aillean) Vtii $ine #+ tot #eea #e !'ui e!te un !a# ile4iu) S 7au 'oate e;i!t+ un !a# ile4iu mai ma e ai#i, *n #a e eu nu am ni#i un ol, e'li#+ Die(a) 2oate, #u @i:iunea, ,o !+ !e a!i4u e #+ *i ,o t imite 'e omani *m'ot i,a #ui t e$uie) Da#+ e!te a&a, 1aillean, tu #e ,ei fa#eT S @oi fa#e o i#e 'o un#e&te L<iannon, !'u!e 1aillean, a!' in(u-&i ,o#ea) A&a #um fa#em #u to5ii) 1aillean *n#e #a !+ +!'un(+ #u $l-n(e5e la m-nia Die(ei, (a fata '+ ea mai fu ioa!+ #a o i#-n() Die(a a,u!e!e *ntot(eauna lim$a a!#u5it+, (a Eilan nu o mai ,+:u!e ni#io(at+ at-t (e 'o nit+) S Vtiu #e , ei !+ ne fa#i !+ # e(em, !e o5+ * Die(a, ia fa5a lui 1aillean !e a' in!e (e m-nie) 1u toate a#e!tea, ,o $i #u #alm) S Vtii foa te $ine #+ nu #ontea:+ #e # e:i tu !au #e # e( eu, *n#e'u ea, #i ,oin5a *naltei 2 eote!e, ia eu 'e a#ea!ta o ,oi u ma) S Da#+ e!te ,oin5a ei, +!'un!e Die(a 'e un ton mai lini&tit, (a , *n #on(i5iile a#tuale, #um 'oate !+ fie *m'linit+ ,oin5a lui L<iannon L #<ia (a#+ a#ea!ta a 'utea fi *nt -un fel (ete minat+Q !au (a#+ mai a e , euna) S Die(a, am mai au:it toate a!tea, !'u!e o$o!it+ 1aillean) Da e!te un lu# u #<ia at-t (e +u !+-l #<em+m 'e ,+ ul no!t u 1"n i#, #a !+-&i 'oat+ 'l-n4e mama ,it e4+, a&a #um !e #u,ineT S Am fi 'utut fa#e a!ta #u !+'t+m-ni *n u m+, *n#e'u Die(a)

S 2oate, (a a!ta e!te tot #eea #e 5ie L !au mie L ni !e #e e !+ fa#em, e'et+ 1aillean) De #e te *n#+'+5-ne:i a#um at-t (e ta eT S 2ent u #+ eu &tiu, (a#+ tu nu &tii, !'u!e Die(a, #+ a#ea!t+ 'ute e ,a fi folo!it+ 'ent u a-l '+#+li 'e 1"n i# !+ fa#+ un lu# u #+ uia toat+ ,ia5a a *n,+5at !+ i !e o'un+, #e,a #e nu a fa#e ni#i Ben(ei4i( *n!u&i, #i a ' efe a !+ moa + L &i anume !+ $at+ 'alma #u Roma) Nu &tii #+ 'ent u $inele lui Ben(ei4i( a ale! !+ fie e;ilatT S O, #o'il+, *n numele Zei5eiU Mai &tiu &i eu #-te #e,a (e!' e 1"n i# &i (e!' e Ben(ei4i(U +!'un!e 1aillean #u i ita e) Vi, # e:i !au nu, &tiu &i #-te #e,a (e!' e omani, #el 'u5in am t +it !u$ #on(u#e ea lo mai mult (e#-t tine) Vi *5i !'un #+ ' e#e'tele tale eti#e nu ,o fi *n ni#i un fel ,iolate, ni#i ale lui 1"n i#) 1 e:i, ' o$a$il, #+ e&ti !in4u a 'e !oan+ (in toat+ B itania #a e &tie #e (o e&te 1"n i# !+ fa#+T S Vtiu (e!tuleQ, *n#e'u Die(a, (a 1aillean !'u!e #u a!' imeW S 2otole&te-te, ne ,o au:i) Ia Eilan t e$uie !+ fie (eAa #om'let n+u#it+Q 1<i'ul Die(ei !e *m$l-n:i) S 1 e( #+ (a, &i e!te o *nt-m'ina e ne'ot i,it+ 'ent u ea, !+ ne au(+ #e t-n(u-ne a&aQ @eni &i o *m$ +5i&+ 'e Eilan, #a e *&i (+(ea !eama #+ nu e #a:ul !+ ' ote!te:e, (a#+ nu , oia #a Die(a !+ *n#ea'+ #ea ta (in nou) 6n a#el moment, u&a inte ioa + !e (e!#<i!e &i L<iannon a'+ u *n fa5a lo ) S 1o'ii, ,+ #e ta5iT S Bine*n5ele! #+ nu, mam+, !'u!e e'e(e 1aillean) Vi, (u'+ o #li'+, Die(a a(+u4+W S Nu, !i4u #+ nu, 7f-nt+ Mam+, *i f+#eam (oa ' imi ea noii no,i#e) S A, (a, am au:it #+ Eilan u ma !+ ,in+, !'u!e L<iannon &i *&i *ntoa !e ' i,i ea #+t e t-n+ a fat+, #a e +ma!e t+#ut+ *n miAlo#ul lo ) Inima lui Eilan *n#e'u !+ $at+ #u 'ute e, #-n( o ' i,i 'e femeia 'e #a e o ,+:u!e ultima (at+, !t-n( #a o :ei5+, l-n4+ fo#u ile (e Beltane) S A&a(a , tu e&ti EilanT ?la!ul lui L<iannon e a (ul#e, (a (e!tul (e !la$, (e 'a #+ +m+!e!e f+ + ,la4+ *n lun4ul +!tim' *n #a e fu!e!e 'u t+to ul (e #u,-nt al Zei5ei) E!te a(e,+ at, !emeni foa te mult #u Die(aR ' e!u'un #+ ,-a5i 'li#ti!it !+ tot au:i5i a!ta) Da t e$uie !+ !ta$ilim un mo( (e a ,+ (eo!e$i ai#i, la tem'lu) Z-m$i, ia Eilan !e !im5i (int -o (at+ *n,+luit+ (e un !t aniu !entiment o# otito ) L<iannon *ntin!e o m-n+ #+t e Eilan, #a e !t+tea &i a#um emo5ionat+ l-n4+ u&+) S Int +, #o'il+) Vtii, tat+l &i $uni#ul t+u !unt ai#i, #u noi) Eilan !e *nt e$+ (e #e a t e$ui !+ fie !u ' in!+, (e , eme #e tat+l ei le *n!o5i!e '-n+ a#olo) A&a(a , lo#uia ' int e ' eo5iT L<iannon o a'u#+ 'e Eilan #u $l-n(e5e (e $ a5 &i o #on(u!e *n #ame a inte ioa +, a( e!-n(u-!e #elo lalte (ou+ ' eote!e, #u 4la!ul ei (ul#eW S Int a5i &i ,oi) @a fi ne,oie (e am-n(ou+ ai#i) 1ame a inte ioa + '+ ea mi#+ !au 'oate e a (in #au:+ #+ ' ea mul5i oameni !e *n4 +m+(eau *n+unt u) Din ie $u ile #e a (eau *nt -un man4al aflat *n miAlo#ul #ame ei, !e i(i#a *n #e #u i un fum 4 o!R lui Eilan *n#e'u !+ i !e *n,- t+ #a'ul (e mi o!ul lo ) 6n miAlo#ul fumului &i al mul5imii, i !e '+ u la *n#e'ut #+ nu 'oate e!'i a) Du'+ un moment, *&i e4+!i e#<ili$ ul &i *&i ,+:u tat+l, t a! la fa5+ (in #au:a !ufe in5ei (e luna t e#ut+, a +t-n( a' oa'e la fel (e $+t -n #a A (ano!) Buni#ul, #a e 'unea #e,a 'e fo#, *&i i(i#+ ' i,i ea &i !'u!eW

S A&a(a , !untem #u to5ii ai#i) Vi ia +&i !unt *n#u #atR #a e (int e ,oi e!te #a eT Eilan +ma!e t+#ut+, a&te't-n( !+ +!'un(+ #ine,a mai *n ,- !t+, (a Die(a !'u!e #u *n( +:neal+W S E u&o !+-5i (ai !eama, tat+) Eilan nu a ' imit *n#+ o#<ia (e ' eotea!+) S 2+i a&a te a&te'5i tu !+-mi (eo!e$e!# fii#a (e ne'oat+T Ei, $ine, 'oate e (e ,in+ (oa fumul (e ai#i) Vi totu&i, *n#+ 4+!e!# #+ !unt ' ea a!em+n+toa e #a !+ m+ !imt *n la 4ul meu, !'u!e $+t -nul #u ,ioi#iune) A&a(a , Eilan, ai aAun! ai#i *nt -un moment t i!t, t e$uie !+-l #<em+m 'e 1"n i# la 1on!iliile noa!t e &i, *nt u#-t a fo!t # e!#ut *m' eun+ #u tine, #a f ate ,it e4, !' iAinul t+u ne ,a fi (e folo!) E&ti ' e4+tit+, 1ailleanT 1aillean :i!e *n#etW S Da#+ a&a , ea L<iannon) S Da, +!'un!e L<iannon) O i#e !-a *nt-m'la, 1"n i# t e$uie !+ afle (e!' e moa tea mamei !ale a(o'ti,e &i (e!' e a#e!te noi ti#+lo&ii) Romanii nu !unt !in4u ii no&t i (u&maniQ Die(a mu mu + ' int e (in5iW S 1-t (e mult 5i-a 'l+#ea !+-i !'ui a!ta lui Mai i, *n a#e!t moment, tat+T S Lini&te, #o'il+, !'u!e A (ano!) O i#e ai # e(e, Ma#elliu! 7e,e u! e!te un om $unR !-a m-niat #-n( i-am !'u!, (e 'a #+ a fi fo!t a !+ ' o' ia lui #a!+) S M+ *n(oie!#, mo m+i Die(a, (a (e!tul (e *n#et, #a !+ fie au:it+ (oa (e 1aillean &i Eilan) B+t -nul ( ui( !e *n# unt+ la ea, 'e u m+ !'u!eW S 1aillean, #o'ila meaQ 1aillean, a un#-n(u-i o ' i,i e lui L<iannon, !e (u!e la un (ula' &i !#oa!e un mi# $ol (e a 4int, !im'lu, (a a,-n( 'e 'a tea e;te ioa + un Ao# (e mo(ele minu5io! lu# at) 6l um'lu #u a'+ (in #a af+ &i *l a&e:+ 'e ma!+) A (ano! t a!e un ta$u et #u t ei 'i#ioa e, #a ea !+ !e 'oat+ a&e:a *n fa5a ,a!ului (e a 4int, *n tim' #e L<iannon *&i o#u'+ lo#ul, l-n4+ el, 'e un !#aun !#ul'tat) A (ano! *i f+#u !emn lui 1aillean !+ !e *n(e'+ te:e) S A&tea't+, !'u!e el) Die(a, tu ai fo!t #ea mai a' o'iat+ (e elR tu e&ti #ea #a e t e$uie !+ te ui5i *n a'+ &i !+-l #<emi) 2ent u un moment, Die(a o&i) Eilan !e *nt e$+ (a#+ ,a efu:a #ate4o i#) Die(a fu!e!e *ntot(eauna mai #u aAoa!+ (e#-t eaQ !au $uni#ul le #onfun(a!e (in nouT 7e uita la eaR 'e u m+ !e *ntoa !e &i o #+ut+ 'e Die(a (in ' i,i i) S A5i fo!t lo4o(i5i, !'u!e el) 6&i #e 5ie, #o'il+Q &i ,o#ea *i fu mai tan( + (e#-t o au:i!e Eilan , eo(at+) 2ent u $inele !u o ii tale, *5i #e a!taR a fo!t mama lui a(o'ti,+, (inainte #a tu !+ te fi n+!#ut) Eilan 4-n(iW Ne m6nuie)$e &e $o%i de &arc am *i 3ar&ele lui. Da ni#i Die(a nu 'utu !+ i4no e tan( e5ea (in 4la!ul lui) Vo'tiW S 1um , ei, tat+ L &i !e a&e:+ *naintea $olului) A (ano! *n#e'uW S A&a(a , ne-am a(unat ai#i, *n a#e!t lo# #a e e!te ' oteAat &i 'u ifi#at, 'ent u a-l #<ema 'e 1"n i#, fiul a(o'ti, al lui Ben(ei4i() @oi to5i, #a e !unte5i #ele mai a' o'iate u(e 'e #a e le a e 1"n i# 'e fa5a '+m-ntului, t e$uie !+-i '+!t a5i #<i'ul *n 4-n( &i !+ a(+u4a5i #<em+ ii mele #<ema ea inimilo ,oa!t e) Lo,i 'o(eaua #u un toia4, ia Eilan au:i #lin#<etul (ul#e al uno #lo'ote (e a 4int) S 1"n i#, 1"n i#, te #<em+m a#umU +!un+ (int -o (at+ 4la!ul lui 'ute ni#, (e $a (, ia Eilan #li'i #+#i, 'e nea&te'tate, #ame a 'a #+ !e *ntune#a!e, ia A (ano! L *nt e4 t u'ul lui, nu (oa ,e&mintele al$e L '+ ea #+ !t +lu#e&te) 9iu 'ute ni#, fe#io iu$it, u(ele tale te #<eam+Q Lu't+to , 9iu (e 1o $, te in,o#+m #u 'ute ea '+m-ntului, a !teAa ului &i a fo#uluiU

6n tim' #e e#ou ile #<em+ ii !e *n(e'+ tau, +!ufla ea Die(ei, #e (e,enea tot mai a!' +, 'e m+!u + #e *&i um'lea 'l+m-nii (e fumul a omat, e a !in4u ul !unet (in *n#+'e e) Eilan *&i *n+$u&i tu&ea) 1<ia &i 'u5inul fum 'e #a e *l e!'i a!e o ame5eaR *&i 'utea ima4ina #e !e 'et e#ea #u Die(a, #a e a#um ' i,ea, ne#lintit+, a'a) Eilan o$!e ,+ (oa a#um '+ ul lun4, (e!'letit, al Die(ei, e,+ !-n(u-!e (e o 'a te &i (e alta, *n#a( -n( ,a!ul) 1u to5ii !e mi&#a!e + *nt -un #e # (e:l-nat) De a#olo (e un(e !t+tea, Eilan 'utea ,e(ea !u' afa5a a'ei) 2e Eilan o t e#u + fio i atun#i #-n( Die(a *n#e'u !+ !e le4ene L !au !e le4+na #<ia eaT 2oate #+ lumea e a #ea #a e !e mi&#aR #li'i, *n tim' #e #ontu u ile (in Au ul ei *n#e'u + !+ !e *n#e5o&e:e &i !+ 'lutea!#+, '-n+ #e !in4u ul lu# u a!u' a #+ uia !e 'utea #on#ent a e a lu#iul a'ei (in $ol) 6n tim' #e ' i,ea #u aten5ie, a'a !e tul$u + *n#et &i, (u'+ o #li'+, a'+ u un ,- teA #enu&iu #a e la *n#e'ut !e *ntune#+, 'e u m+ !e lim'e:i) Eilan 4-f-iR un #<i', un #<i' $ine#uno!#ut L a#el #<i' al f atelui ,it e4, 1"n i#, o ' i,ea (in a'+) Die(a *&i *n+$u&i un 5i'+t, a'oi !'u!e *n#et, (a +!'i#at, #a &i #um a fi ,o $it #u #ine,a aflat la ma e (e'+ ta eW S 1"n i#, t e$uie !+ ,ii) De (ata a#e!tea nu au fo!t at o#it+5i ale omanilo , #i ale #elo (e la mia:+noa'te, #a e au (at fo# #a!ei tale &i 5i-au u#i! mama &i !o a) 6ntoa #e-te 'e '+m-ntu ile (in O (o,i#i) Iat+l t+u ,it e4 t +ie&te &i a e ne,oie (e tineU Du'+ o , eme, #<i'ul (i!'+ u, a'a !e *n,ol$u + *ntune#at+ *n $ol, ia Die(a !e i(i#+ *n 'i#ioa e, 5in-n(u-!e, 'u5in ame5it+, (e ma 4inea me!ei) S @a ,eni, !'u!e ea) 7u' a,e4<eto ul #ole4iului (e ' eo5i (e a#olo *i ,a (a ' o,i:ii) 1u un ( um $un &i , eme $un+, *n #-te,a :ile a t e$ui !+ fie ai#i) Ben(ei4i( !'u!eW S Da #e !e ,a *nt-m'la #u $a $a ii #a e ne-au '- Aolit #a!aT Da#+ nu e&ti ' ea i!to,it+, #o'il+, t e$uie !+-i ,e(em &i !+ &tim *n#ot o !+ ne *n( e't+m 'ent u a-i 'e(e'!iQ S Nu ,oi fa#e a!ta, !'u!e Die(a) 6ntot(eauna m+ fa#i !+ m+ *n#lin (u'+ ,oin5a ta, (a la!-o 'e 1aillean !+ afle a!taR e!te ,oin5a ei !+ #ola$o +m #u omanii, nu a mea) 6mi ,a fi 4 eu !+ te ie t) S 1o'ila meaQ S O, $ine, &tiu #+ e a ne,oie, (a !+ m+ folo!i5i #a !+-l at a4 'e 1"n i# ai#iQ #um a5i 'ututT 1aillean lu+ $olul *n m-ini &i a:,- li a'a 'e u&+ afa +, l+!-n( !+ int e o 'al+ $ine,enit+ (e ae ' oa!'+t) 6n #iu(a #+l(u ii 'e #a e o +!'-n(ea noa'tea (e ,a +, (u'+ #-te,a momente, lui Eilan i !e f+#u f i4) 1aillean um'lu (in nou $olul &i !e a'le#+, nemi&#at+, (ea!u' a lui) De (ata a#ea!ta, ima4inea a,u 'a #+ ne,oie (e mai mult tim' #a !+ !e fo me:e &i ,- teAu ile (in a'+ 5inu + 'a #+ , eme mai *n(elun4at+) 1<i'ul a$!o $it al lui 1aillean (e,eni mai 'ali(, 'ali( #a moa tea, 'e u m+ ea ,o $i, (a moale &i #u o !f- &eal+ (e moa te *n 4la!W S 2 i,i5i, (a#+ , e5i) Eilan nu afl+ ni#io(at+ #e ,+:u!e + #eilal5i (a , *n tim' #e !u' afa5a a'ei !e lim'e:i, *naintea o#<ilo ei !e #ontu + un mi# ta$louW t-l<a ii, a&a #um fu!e!e + #-n( au n+,+lit *n #a!a lui Mai i, o' i5i, *n4<e5a5i *n ' a4ul u&ii) B+ $a5i *n,e&m-nta5i *n <aine multi#olo e &i :( en5uite) Knii 'u tau !+$ii, 'e #a e nu le ,+:u!e la momentul e!'e#ti,, ia al5ii a,eau !uli5e) Ima4inea e a at-t (e #la +, *n#-t 'utea ,e(ea 'i#+tu ile (e 'loaie !t +lu#in( 'e $+ $ile lo *n#-l#ite, $lon(e !au o&#ate &i 'e 'letele lun4i (e 'e !'ate) Oamenii !e !t -n!e + *n Au ul $olului, o$tu -n( ima4inea 'e #a e Eilan o ,e(ea *n#+ &i 'e #a e &tia #+ &i-o ,a

'utea a(u#e aminte, o i#-n( ,a (o i, '-n+ *n :iua #-n( ,a mu i) 1u 'ute ea min5ii, o ,+:u 'e 1aillean e'e:in(u-!e, um'l-n(u-&i m-inile (e #+ $unii a' in&i &i *m' +&tiin(u-i *n fa5a !t +inilo ) 2 e!u'unea #+ tat+l &i $uni#ul ei ,+:u!e + #e,a a!em+n+to , #+#i Ben(ei4i( e a t a! la fa5+ &i *n#o (at) S 2loaie o&ie, :i!e el ' int e (in5i) Ble!tem 'e !a$ia &i 'e um$ a luiU Vi !e afl+ *n#+ 'e 5+ mul m+ iiQ S A&a !+ fie, ia eu a(au4 $le!temului t+u 'e al meu, 'ent u a-l *nt+ i, !'u!e L<iannon, mi&#-n(u-!e *n !#aunul ei) 2o'o ul ,o!t u &i omanii ,o lu# a *m' eun+ 'ent u a-i 'e(e'!i) Ben(ei4i( (+(u !+ ,o $ea!#+, (a L<iannon *l o' i #u un !in4u 4e!t) S De!tulU Am !'u! #e e a (e !'u!) A#um 'le#a5iR fie !+ !e *nt-m'le a&a #um a ,+:ut 1aillean &i #um eu am (e#la at) 2ute5i !+-l lua5i 'e Re( R<ian 'e 5+ mul m+ ii) S Doamn+, (e un(e &tii a!taT S Ai uitat #+ eu &i ai mei 'utem m-na ,-ntu ile *n#ot o (o imT +!'un!e L<iannon) Nu ,a 4+!i ni#i o $ i:+ #a e !+-l 'oa te (e ai#i, '-n+ #e nu-l ,e5i aAun4e (in u m+) A!ta te ,a mul5umiT S 6n numele +:$un+ ii *m'ot i,a a#elo (ia,oliQ (a#+ t e$uie !+ fie a&a, afi m+ Ben(ei4i() Bu #+ m+ ,oi alia #<ia &i #u omanii, (a#+ m+ ,o aAuta !+ m+ +:$un, (e&i e!te *m'ot i,a fi ii L *n!+ ,om a,ea ne,oie (e aAuto ul lo 'ent u a alun4a a#e&ti t-l<a i &i # iminali (e 'e 5+ mu ile noa!t e, 'ent u tot(eaunaU Die(a e!'i + a(-n#W S @ei a&te'ta ,eni ea lui 1"n i#T S A!ta +m-ne !+ <ot+ a!#+, m+#a *n 'a te, Ma#elliu!, :i!e *n#iu(at Ben(ei4i(, (u'+ un moment) O#<ii lui L<iannon #+:u + a!u' a lui Eilan) S Da , ' i,i5i, #ea mai t-n+ + no,i#e a noa!t + e!te a' oa'e *n4<e5at+ (e f i4) Kn(e *5i e!te mantia, #o'il+T S Am l+!at-o *n #ealalt+ !al+, la ' eote!e, mu mu + Eilan, *n#e #-n( *n :a(a !+-&i !t+'-nea!#+ t emu ai) S 6n #u -n( t e$uie !+ me 4i la #ul#a e) Ie $u ile au a ! #u totul a#um, ,ino l-n4+ man4al &i *n#+l:e&te-te, #o'il+) 6n !#u t tim', 1aillean !e ,a *n4 iAi !+ te (u#+ *n (o mito ul no,i#elo &i !+-5i (ea <aine 'ent u noa'te &i o#<ia (e ' eotea!+) S Bine :i!, inte ,eni A (ano!, e tim'ul !+ 'le#+m &i noi) L<iannon o lu+ 'e Eilan l-n4+ fo# &i, t e'tat, t emu atul fetei !e (omoli) Da 'e (in+unt u t emu a *n#+) 1aillean *&i t e#u un $ a5 'e (u'+ ume ii ei) S @a t e#e, #o'ila mea, &tiuQ 2oate fi foa te f i4 la <ota ul (int e lumiR team !im5it #+l+to in( al+tu i (e mine, (e&i nu am , ut !+ !e *nt-m'le a!ta) @a t e$ui !+ te '+:im (ata ,iitoa e) Ben(ei4i( !e *nf+&u + *n mantie (a , *nainte (e a-l u ma 'e A (ano! afa + (in *n#+'e e, !e o' i *n fa5a lui Eilan) S 9ii#a mea) Iu&i, #-n( Eilan *&i i(i#+ o#<ii, 'ent u a-l ' i,i) Nu &tiu #-n( ne ,om mai *nt-lni) Da te la! *n !i4u an5+ &i a!ta 'ent u mine e!te o alina e) 9ie #a Zei5a !+ te $ine#u,-nte:e ai#i) O *m$ +5i&+) S Iat+, m+ ,oi u4a Zei5ei 'ent u !+n+tatea ta, !'u!e ea *n#et, #u ,o#ea !u4 umat+) Ben(ei4i( *ntin!e m-na &i *i atin!e #- lion5ii #a e i !e (e!f+#u!e + (in *m'letitu a (e 'e f unte) S 2+ ul mamei tale e a e;a#t la fel, &o'ti el &i 'e u m+, e'e(e, o !+ at+ 'e f unte)

1-n( u&a !e *n#<i!e *n !'atele lui, Eilan #li'ea 'ent u a-&i !t+'-ni la# imile) S Ei, !-a te minat &i, *nt -a(e,+ , e!te t- :iu, !'u!e 1aillean #u o un(+ (e u&u a e) Eilan, ai , ea !+ m+ *nt e$i #e,aT 7e a' o'ie (e fat+ &i o !t -n!e #u 'ute e *n $ a5e) Da#+ te-ai *n#+l:it a#um, ,ino #u mine &i te ,oi (u#e *n (o mito ul no,i#elo ) De a#ea!t+ (at+ #u 1aillean al+tu i, Eilan !t +$+tu (in nou #u tea ,-ntoa!+ #a e !e'a a lo#uin5a lui L<iannon (e !ala *n #a e fu!e!e *nt-m'inat+ la *n#e'ut (e ' eote!e) 2e!te ani, #-n( ,a #unoa&te fie#a e '+ ti#i#+ (in a#ele lo#u i la fel (e $ine #um *&i #uno!#u!e #a!a '+ intea!#+, a,ea !+-&i amintea!#+ fie#a e ima4ine a 7an#tua ului &i !+ !e mi e #+, *n a#ea!t+ noa'te, *i '+ u!e at-t (e imen!+) Eili(< &i #-te,a (int e #elelalte femei e au *n#+ a(unate *n !ala *n #a e Eilan le *nt-lni!e 'ent u ' ima (at+) Ioate *&i *n( e'ta + #u ioa!e ' i,i ea #+t e Eilan, *n!+ un 4e!t al lui 1aillean le o' i !+ ,o $ea!#+) S Nu 'utem *n#+ !+-5i #e em !+ fa#i le4+minte, i !e a( e!+ 1aillean lui Eilan) 6n!+ 'ent u ' imul an ' int e noi, t e$uie !+ fa#i ' omi!iuni) Lu+ o 'o:i5ie ( ea't+ &i #<i'ul i !e !#<im$+) Eilan o ' i,ea #u aten5ie, *nt e$-n(u-!e #e mai u ma) S 2ent u *n#e'utW ai ,enit ' int e noi (e $un+ ,oieT Nu ai fo!t o$li4at+ !au amenin5at+ !+ #au5i !+ fii ' imit+ ai#iT Eilan o ' i,i uluit+W S Vtii #+ nu) S Lini&te&te-te, a&a e!te e4ula) I e$uie !+ +!'un:i #u #u,intele tale) S 2 ea $ine, !'u!e Eilan) Am ,enit ai#i (in ' o' ia mea ,oin5+) I !e '+ ea i(i#ol) E a #u ioa!+ (a#+ o *nt e$a!e + a#ela&i lu# u &i 'e Die(a &i #e +!'un!e!e ea) S 9+4+(uie&ti #+ o ,ei t ata 'e fie#a e (int e femeile (e !u$ a#e!t a#o'e i& #a 'e ' o' ia ta !o +, fii#+ &i mam+, !-n4e (in !-n4ele t+uT S 9+4+(uie!#) A#um nu mai a,ea mam+ &i, (a#+ ,a fa#e Au +m-nt 'e ,ia5+, nu ,a a,ea ni#i , eo fii#+) S 9+4+(uie&ti #+ te ,ei !u'une fie#+ ei 'o un#i #a e *5i ,a fi (at+ (u'+ le4e, (e o ' eotea!+ mai *n ,- !t+ (e ai#i &i #+ nu ,ei fi #u ni#i un $+ $atQ 1aillean !e o' i &i !e !t -m$+, ' e#i:-n(W Doa (e ,a t e$ui !+ fii #u Re4ele @e ii, (a#+ ale4e ea lui #a(e a!u' a ta) S M+ ,oi !u'une, &i nu e!te ni#i o (ifi#ultate !+ ' omit #+ nu m+ ,oi (+ ui ni#i unui $+ $at) )e vreme ce sin"urul brbat pe care l!a %i putut iubi nu #mi este #n"duit$ Eilan #l+tin+ (in #a'W S A&a !+ fie, !'u!e ea) 6n numele Zei5ei #a e, (e&i a e multe nume, e!te Kna, te a##e't) O *m$ +5i&+ 'e Eilan &i, una #-te una, #elelalte ' eote!e f+#u + la fel) 1-n( i!' +,i +, Eilan *n#e'u !+ 'l-n4+, (e 'a #+, *nt -un fel #iu(at, *&i e#+'+ta!e familia 'e #a e o 'ie (u!e) 2 eotea!a mai *n ,- !t+ *i a&e:+ mantia 'e ume i &i o #on(u!e + ' int -un #uloa a#o'e it #u !tuf #+t e o #a!+ #i #ula + *n #a e e au #am o (u:in+ (e 'atu i L nu 'atu i ma i #u t+$lii, a&a #um fu!e!e o$i&nuit+, #i '+tu5u i *n4u!te, a&e:ate (e-a lun4ul 'e e5ilo ) Knele (int e ele e au (eAa o#u'ate) O fat+ !au (ou+ !e i(i#a +, #li'in( !omno oa!e, #-n( 1aillean (+(u la o 'a te ( a'e ia 'atului (e l-n4+ u&+, 'e u m+ !e #ul#a + *na'oi) S Ai#i 5i-a fo!t ' e4+tit un lo#, &o'ti 1aillean) O *m$ +#+ 'e Eilan #u o #+ma&+ al$+, a!' +, #a e '+ ea 'u5in ' ea lun4+) 1ine,a te ,a t e:i 'ent u itualul +!+ itului (e !oa e, (in # -n4) Nu te a&te'ta !+ m+ ,e:i, eu o ,oi aAuta 'e L<iannon !+ !e ' e4+tea!#+ 'ent u #e emoniile (e lun+ 'lin+) Ai#i e o#<ia 'e #a e t e$uie !+ o *m$ a#i m-ine)

Dint -un #uf+ aflat *n a' o'ie e, lu+ un , af (e <aine) Eilan !e ,- * *n 'atul *n4u!t &i 1aillean o *n,eli #u '+tu a 4 oa!+) A'oi !e a'le#+ !+ o !t -n4+ *n $ a5e, ia Eilan !e i(i#+ 'ent u a-i *ntoa #e *m$ +5i&a ea) S O i#e ai # e(e, aminte&te-5i #+ e&ti $ine,enit+ ' int e noi, !'u!e 1aillean) 1<ia &i 'ent u Die(aR ea e!te foa te nefe i#it+ a#um, (a ,a ,eni o :i #-n( ,a fi $u#u oa!+ #+ e&ti &i tu ai#i) O !+ ut+ 'e Eilan 'e f unte) M-ine, una (int e fete te ,a aAuta !+ te *m$ a#i #u <ainele (e ' eotea!+, #el mai ' o$a$il Eili(<) Vi, o :i !au (ou+, ea te ,a *n!o5i 'e!te tot &i *5i ,a a +ta #e !+ fa#i) Eilan !e *ntin!e) A&te nutu ile e au a!' e &i mi o!eau a ie $u i 'a fumate) 6nt e$+, (o in( !+ mai ' elun4ea!#+ a#e!t moment) S 1e 'a fum e!te a#e!ta, (in a&te nutT S La,an(+R o 'unem ' int e ufe, #-n( le !'+l+m) Eilan *&i !'u!e #+ nu t e$uie !+ fie !u ' in!+) 2 eote!ele e au femei, #<ia (a#+ nu *nto#mai #a &i #elelalte 'e #a e le #uno!#u!e &i e a fi e!# !+ !e ' eo#u'e (e #ule4e ea ie $u ilo &i (e !'+latul ufelo , #a o i#a e altele) Vi ea ,a *n,+5a toate a#e!te lu# u i) 1aillean !'u!e *n#eti&o W S Do mi a#um &i nu-5i f+ 4 iAi) E $ine #+ ai ,enit ai#i) 1 e( #+ ai un (e!tin foa te !'e#ial ' int e noi) Ni#i una (int e ele nu a fi 'utut 4<i#i #um u ma !+ !e *m'linea!#+ a#ea ' ofe5ie)

%. S De #e 5inem !e# et fa5+ (e oamenii o$i&nui5i numele ie $u ilo #a e au #ea mai ma e 'ute e (e ,in(e#a eT B+t -na Lati!, #ea mai *n ,- !t+ (int e $otani!te, !e *ntoa !e #+t e fetele #a e !t+teau !u$ !teAa , 5in-n( *n m-ini o tul'in+ (e (e4e5el- o&u) S 1a !+ ,in+ la noi &i !+ le e!'e#te 'e ' eote!eT *nt e$+ una (int e fete) S Re!'e#tul lo t e$uie #-&ti4at, #o'il+, !'u!e Lati! 'e un ton !e,e ) 2oate #+ !unt ne*n,+5a5i, (a ' o&ti nu !unt) Moti,ul !e# etului e!te mai ' ofun( L #eea #e e!te 'ute ni# 'ent u :ei, e!te la fel (e 'ute ni# &i *n m-na +ului, (a#+ e!te folo!it 4 e&it) De4e5elele- o&ii 'ot !+ !timule:e o inim+ $olna,+, (a , (+-i ' ea mult &i ,a 4alo'a #a un #al !'e iat '-n+ #e ,a # +'a) 2ent u ,in(e#+to , Au(e#ata e!te totul) Eilan !e *n# unt+, #+#i nu *&i ima4ina!e ni#io(at+ #+ ,a fi *nto#mai a&a) Mai t- :iu, ' i,in( *na'oi *n!' e anii 'et e#u5i la 7an#tua , !e *nt e$+ #e # e:u!e #+ o a&tea't+) 2a#e, ' o$a$il !au mi!te &i #<ia 'u5in+ 'li#ti!eal+) Nu !e a&te'ta!e #a :ilele 'et e#ute #u un 4 u' (e femei !+ fie 'u &i !im'lu at-t (e interesante$ No'5ile e au 'ent u ea mai 4 ele, #+#i, *n ' imele luni, *l ,i!a!e a(e!ea 'e ?aiu!) Kneo i, *l ,e(ea #+l+ in( *m' eun+ #u oamenii lui !au e;e !-n( #u !a$ia) Alteo i, o#+ a, *n tim' #e !a$ia mu&#a (in 'a ul (e lemn *n fo m+ (e omW As$a+i &en$ru Senara, iar as$a &en$ru 43eis. i as$a &en$ru Eilan. 1-n( te mina, f untea *i e a u(+ (e !u(oa e, (a #eea #e *i ume:ea o$ aAii e au la# imi) Eilan !e t e:ea atun#i, 'l-n4-n( 'ent u t i!te5ea lui) A#um *n5ele4ea #um *nt i!ta ea #elo ,ii *i 'utea #<inui 'e #ei 'le#a5i) 7e 4-n(i !+ t imit+ un me!a4e , !+-i !'un+ #+ mai t +ia, (a nu e a #<i' !+ fa#+ a!ta &i a#um *n#e'u!e !+-&i (ea !eama #+ e a #u a(e,+ at moa t+ 'ent u el) Vi, #u #-t el a##e'ta a!ta mai e'e(e, #u at-t e a mai $ine 'ent u am-n(oi)

6n a#e!te luni (e la *n#e'ut, Eilan e a (oa una (int -un 4 u' (e 'oten5iale ' eote!e) 6&i 'et e#u o ma e 'a te a tim'ului *n#e #-n( !+ memo e:e toat+ *n,+5+tu a ( ui(i#+) A&a #um :eii nu 'uteau fi !l+,i5i *nt -un tem'lu f+#ut (e m-ini omene&ti, nimi# (in *n,+5+tu a (i,in+ nu 'utea fi *n# e(in5at+ !# i!ului) Kneo i a!ta i !e '+ ea #iu(at, #+#i memo ia omului e a *n !ine at-t (e f a4il+) Da *&i ,+:u!e ' ofe!o ii (-n( (o,a(+ (e 'e fo man5e uimitoa e (e memo a e) O ma e 'a te (in ,e#<ea *n,+5+tu + !e 'ie (u!e o (at+ #u (i!t u4e ea In!ulei Mona, *n!+ o $un+ 'a te +m+!e!e) A (ano!, (e 'il(+, 'utea !+ e#ite toat+ Le4ea 'e (e o!t) 7e *n5ele4ea (e!tul (e $ine #u #elelalte ' eote!e) 1ele 'e #a e le #uno&tea #el mai $ine e au #ele (ou+ #a e o *nt-m'ina!e + la 1a!a 9e#ioa elo , *n a#ea ' im+ noa'te, Eili(< &i Miell"n) Eili(< e a mai *n ,- !t+ (e#-t '+ ea &i !e afla la 7an#tua (in #o'il+ ie) Miell"n e a mai a' o'iat+ #a ,- !t+ (e Eilan) 6n afa + (e a#e!tea (ou+, #el mai $ine o #uno&tea 'e o femeie 'e nume 1elimon, #a e a,ea *n Au (e 'at u:e#i (e ani &i a #+ ei *n(ato i e ' in#i'al+ e a !+ le in!t uia!#+ 'e tine ele ' eote!e &i !+ ofi#ie:e *n #a( ul uno a (int e itualu ile mai 'u5in im'o tante) 2 ima ei !a #in+ fu !+ memo e:e fie#a e (etaliu al a#elo itu i la #a e a!i!tau fe#ioa ele #+#i, (a#+ e a f+#ut+ , eo 4 e&eal+, o #e emonie t e$uia luat+ (e la #a'+t) De (ou+ !au (e t ei o i, Eilan ' o,o#a!e o a!emenea *nt e u'e e) 7e !im5i ' o!t, *n!+ Miell"n o a!i4u + #+ toate t e#u!e + ' in a!ta) Eilan *n,+5a, (e a!emenea, (e!' e mi&#+ ile lunii &i ale !telelo ) 6&i 'et e#u!e multe o e noa'tea, *ntin!+ *nt e Miell"n &i Eili(<, *nt -o 'a te i:olat+ a *m' eAmui ii, u m+ in( 1a ul Ma e le4+n-n(u-!e la ne!f- &it *n ' eaAma 7telei No (ului, ma &ul !olemn al 'lanetelo , *n tim' #e !e i(i#au &i #+(eau &i Luminile a' in!e ale No (ului, mi&#-n(u-!e *n #e # 'e #e ul ,e ii) 6n,+5+ #+ 2+m-ntul !e *n,- te *n Au ul 7oa elui L (int e toate minunile, #ea mai 4 eu (e # e:ut) Din to5i anii (e *n#e'ut 'et e#u5i la 7an#tua , a#e!te no'5i *i !t- ni!e + #el mai mult ima4ina5iaR !t+tea *ntin!+, *n,e&m-ntat+ *n mantia #al(+, 'e ia $a ume(+, #u 4la!ul lui 1aillean 'lutin( (ea!u' a, *n *ntune i#, inton-n( lun4i 'o,e&ti (e!' e !tele) Kneo i (o ea !+ *n,e5e !+ *i a#om'anie:e #-ntul, *n!+, *nt -una (int e a ele o#a:ii #-n( i !e 'e mi!e!e !+-&i 'et ea#+ 'u5in tim' #u 1aillean, i !e !'u!e!e #+ femeile nu #-nt+ la <a '+ *n #a( ul #e emoniilo ) S Da (e #eT Vi femeile 'ot fi $a :i, nu-i a&a, #a &i Die(aT Ia tu #-n5i la <a '+, nu-i a(e,+ atT E a #al( &i, *n # -n4ul (e (in#olo (e :i(u i, unul (int e ' eo5ii mai tine i (e la #ole4iul ( ui(i# (e (in#olo (e #-m'u i, e;e !a) Nu e a foa te ' i#e'ut, (a e a 4 eu #a #ine,a !+ #-nte la <a '+ at-t (e ' o!t *n#-t !+ fie ne'l+#ut !+ a!#ul5i) De&i melo(ia !e 'oti#nea, fie#a e not+ e a 'u + &i lim'e(e) S In!t umentul meu e!te o li +, ' imul (a (e la L<iannon &i am #-ntat la ea ani (e :ile, a&a #+ nimeni nu *n( +:ne&te !+ ' ote!te:e) Ia talente ' e#um #el al Die(ei nu 'ot fi #onte!tate) O#<ii ne4 i ai lui 1aillean !#li'i +) S Nu e lo4i#) De #e eu nu 'ot !+ *n,+5T *nt e$+ Eilan) O i#-t (e ' o!t a 'utea #-nta, #u !i4u an5+ !-a (e!#u #a mai $ine (e#-t a#el in(i,i( (e afa +, #a e nu '+ ea !+ fi o$!e ,at #+, 'e m+!u + #e !e f+#ea mai #al(, !unetele *nalte !unau tot mai fal!) S Bine*n5ele! #+ nu e lo4i#, +!'un!e 1aillean) 9oa te multe (in lu# u ile 'e #a e le fa# ' eo5ii nu au lo4i#+, ia ei &tiu a!ta) A#e!ta e!te unul (int e moti,ele 'ent u #a e mie nu mi !e ,a 'e mite !+ *i u me: lui L<iannon) A (ano! e #on&tient #+ &i eu &tiu a!ta) S @ ei !+ fii *nalt+ 2 eotea!+T *nt e$+ Eilan, f+#-n( o#<ii ma i)

S 9e ea!#+ 1e ul, !'u!e 1aillean #u *nfl+#+ a e) A *n!emna !+ m+ #io#ne!# (e ,oin5a ' eo5imii L #a e e!te #a o !t-n#+ L *n fie#a e :i a ,ie5ii mele) A #on(u#e, iat+ un alt lu# u 'e #a e oamenii ,o !+-l '+!t e:e (oa 'ent u ei) 1 e( #+ lu# u ile !-au *n +ut+5it (e #-n( au a'+ ut omanii) A , ea !+-&i '+!t e:e a mele &i <a 'ele &i toate #elelalte *n afa + (e !ufe in5a na&te ii, (e o$otitul l-n4+ oala (e 4+tit &i (e +:$oi) 6n( +:ne!# !+ afi m #+ le-a 'l+#ea !+ !'un+ #+ femeile nu-i 'ot !luAi 'e :ei, (a nimeni nu a fi at-t (e ne!+$uit !+ # ea(+ a!ta) Da (e #e , ei !+ *n,e5i !+ #-n5i la <a '+T Eilan +!'un!eW S 2ent u #+ iu$e!# mu:i#a &i nu 'ot !+ #-nt #u 4la!ul) S @o#ea ta e!te moale, (a (ul#e, te-am au:it) S Buni#ul !'une #+, 'e l-n4+ Die(a, eu o +#+i #a o $ oa!#+, :i!e #u am+ +#iune Eilan) 6n #a!a noa!t +, #-ntatul i-a e,enit *ntot(eauna Die(ei) S 1 e( #+ e!te o 4 e&eal+, (a (e (ata a#ea!ta n-am !+ #omente:, #+#i t e$uie !+ e#uno!# #<ia &i eu #+ $uni#ul t+u e!te unul (int e #ei mai ma i $a :i 'e #a e *i a,em) Die(a a e o ,o#e foa te f umoa!+, ' o$a$il mo&tenit+ (e la el) 6n #om'a a5ie #u un 4la! #a al ,e i&oa ei tale, !untem #u to5ii $ oa&te #a e o +#+ie, #o'ila mea, a&a #+ nu te *nt i!ta) 2o5i !+ *n,e5i 'o,e&tile :eilo , #<ia (a#+ nu e&ti *n !ta e !+ le #-n5i la fel (e $ine #a ea) O i#um, # e( #+ ,ei (e,eni f+ + ni#i o ' o$lem+ o (e!#-nt+toa e) Nu 'utem a,ea #u to5ii #ele mai f umoa!e ,o#i, ni#i #<ia $a :ii) Vi, *nt -a(e,+ , Eilan fu *n,+5at+ !+ #-nte multe (int e , +Aile 'e #a e t e$ui !+ le memo e:e &i, #<ia (in a#el ' im an, *i fu + *n# e(in5ate #-te,a @o $e (e 2ute e mai !im'le) 6nt -o :i, 'e #-n( 1aillean o in!t uia #u ' i,i e la , +Ai, a#ea!ta o *nt e$+ 'e EilanW S 65i aminte&ti a#ea noa'te, (u'+ #e !-a n+!#ut #o'ilul lui Mai i, #-n( i-am alun4at 'e t-l<a i, a un#-n( *n!' e ei #u fo#T S Nu o ,oi uita ni#io(at+, !'u!e Eilan) S 6&i a(u#i aminte #+ 5i-am !'u! #+ ai 'utea *n,+5a !+ fa#i a!ta, (a#+ ai ' imi *n,+5+tu a a(e#,at+T Eilan *n#u,iin5+, ia inima *n#e'u !+-i $at+ #u 'ute e, (e emo5ie !au (e team+, nu &tia ni#i ea) S Ei, $ine, te ,oi *n,+5a) Lu# ul #el mai im'o tant 'e #a e t e$uie !+-l 5ii minte e!te #+ fo#ul nu-5i 'oate fa#e +uR m-ai ,+:ut m-nuin(u-l, a&a(a , *n a(-n#ul t+u, tu &tii #+ !e 'oate) A'u#+ (e4etele al$e &i ml+(ioa!e ale lui Eilan *n m-inile ei e#i &i-i !ufl+ *n 'alm+) S A#um, !'u!e ea, im'o tant e!te !+ # e:i *n tine) 6ntin(e e'e(e m-na *n fo# &i um'le5i-o (e #+ $uni a' in&iR fo#ul te 'oate +ni numai fiin(#+ tu # e:i #+ e!te *n natu a fo#ului !+ a (+R o (at+ #e-i #uno&ti a(e,+ ata natu + !'i itual+, 'o5i !+-l m-nuie&ti #a 'e un m+nun#<i (e f un:e u!#ate) 9o#ul a (e *n tine a&a #um a (e *n #+min) 1um 'oate o fla#+ + !+ a (+ alt+ fla#+ +T La!+ !'i itul ,ie5ii (in tine !+ *nt-m'ine fo#ulU Eilan t emu a (e f i#+, (a e a a(e,+ at #+ o ,+:u!e 'e 1aillean f+#-n( a#e!t t u# &i a,ea *n# e(e e (e'lin+ *n mai ,- !tni#a femeie) 6ntin!e m-na #+t e man4alul #u #+ $uni a' in&iR #+l(u a *i atin!e fa5a, (a 1aillean !'u!e #u fe mitateW S Nu e:ita, f+-o e'e(eU Vi Eilan *&i ,- * m-inile *n fo#) 2e o$ aAi *n#+ mai !im5ea #+l(u +, (a , !' e !u ' in(e ea ei, atin4e ea #+ $unilo e a #a a unui $ul4+ e (e :+'a(+) 1aillean, ' i,in(u-i #<i'ul ne(ume it, !'u!eW

S A un#+-i e'e(e, a#um) Eilan *&i (e!f+#u (e4etele, !im5in( (int -o (at+ un !uflu (e #+l(u +, ia #+ $unii !e o!to4oli + 'e 'iat a #+minului) 7e <ol$+ la m-inile ei, #u uimi eW S 1<ia am f+#ut eu a!taT S Ai f+#ut, +!'un!e 1aillean) 1+ $unii #u' in!e + o #- '+ a un#at+ *n #+min &i a#ea!ta *n#e'u !+ a (+ mo#nit) O (u<oa e 'ute ni#+ (e #- '+ a !+ !e i(i#+ (int -o (at+ (in!' e ma 4inile '- lite, *n tim' #e 1aillean o lu+ &i o !tin!e) Eilan o ' i,i uluit+) S De un(e ai &tiut #+ *n #li'a u m+toa e m+ ,a a (eT 1aillean +!'un!eW S Am !im5it #um *n#e'i !+ 4-n(e&ti, !+ te *nt e$i &i !+ te *n(oie&ti) 6n(oiala e!te (u&manul ma4iei) Noi *n,+5+m !+ fa#em a!emenea lu# u i #a !+-i uimim 'e oamenii o$i&nui5i #u minuni &i mi a#ole !au #a !+ ne '+:im #-n( !untem *n 'e i#ol) Da t e$uie !+ *n,e5i, o a,e ti:+ ea, #+ nu e!te $ine !+ fa#i minuni (oa (e ( a4ul (e a-i uimi 'e #ei neini5ia5i) 1<ia &i 'ent u a te fe i (e ' imeA(ii, t e$uie !+ fa#i #u ' u(en5+ lu# u i #a e 'a a fi mi a#ole) 7-a 'utea !+ nu fi fo!t nea'+ at *n5ele't #e am f+#ut *n a#ea noa'te, *n #a!a lui Mai i) Da #e-a fo!t, a fo!t) A#um, #+ &tii #+ e!te 'o!i$il, ,ei *n,+5a #-n( e $ine !+ te folo!e&ti (e a!emenea lu# u i &i #-n( nu) 6nt u#-t t e#e ea anului e a ma #at+ (e fe!ti,alu i, fetele ' imi + nu numai *n,+5+tu a (e!' e :eii 'e #a e fie#a e !+ $+toa e *i ' eam+ ea, (a &i (e!' e *n5ele!ul (in !'atele 'o,e&tilo , (int e #a e multe, (e&i ,ala$ile #a !im$olu i, nu e au a(e,+ ate #a *nt-m'l+ i) Di!#uta + (e!' e ,i 4initatea :ei5ei A ian <o( &i (e!' e !oa ta !t +lu#ito ului ei fiu #+ uia *i (+(u!e ,ia5+ f+ + ,oia ei, anali:a + t an!fo m+ ile ' in #a e a t e#ut ?3ion, #el #a e 4u!ta!e li#oa ea (in #a:anul *n5ele'#iunii) Afla + (e!' e *n,+5+tu a !e# et+ a Re4elui 7a# u &i a Doamnei 7u,e anit+5ii) Vi, *n #ele mai e#i :ile ale ie nii, #u4eta + la mi!te ele :ei5elo *ntune#ate ale #+ o #<i'u i *n!-n4e ate &i a #+ o #a ne ofilit+ e au *nt u#<i'a ea !'aimelo $+ $a5ilo ) S Da (e #e !e tem $+ $a5ii (e femeile $+t -neT *nt e$+ Eili(<) Nu !imt a#ela&i lu# u fa5+ (e $+ $a5ii $+t -niU S B+t -nul (e,ine un *n5ele't, #e,a la #a e a!'i + un $+ $at, le !'u!e 1aillean) 7e tem (e $a$o ni5+, 'ent u #+ e!te mai ' e!u! (e 'ute ile lo ) 1u ,eni ea #i#lului, o fat+ (e,ine femeie) A e ne,oie (e un $+ $at 'ent u a (e,eni mam+, ia unei mame *i t e$uie un $+ $at #a !+-i ' oteAe:e #o'iii) Da femeia $+t -n+ #unoa&te toate !e# etele na&te ii &i mo 5ii, a en+!#ut ea *n!+&i &i nu a e ne,oie (e nimi#) A&a(a , $ine*n5ele! #+ un $+ $at, #a e #unoa&te (oa ' ima !#<im$a e #e *l (u#e la matu itate, !e teme) 7ea a t- :iu, #-n(, *n 7ala 9e#ioa elo , fetele mai tine e !e <li:i + 'e !eama #elo mai *n ,- !t+, numele lui L<iannon +ma!e !a# u, (a Eilan nu 'utu !+ nu !e *nt e$e (a#+ *nalta 2 eotea!+ t e#u!e ' in ena&te ea 'e #a e o (e!# i!e!e 1aillean) A&a $+t -n+ #um e a, nimeni nu &i-a fi 'utut *n#<i'ui #+ fu!e!e , eo(at+ atin!+ (e , eo !ufe in5+ !au , eo 'atim+ uman+) Nu !e #ul#a!e #u ni#i un $+ $at, nu n+!#u!e ni#i un #o'ilR +t+#ea ' in 7an#tua , *nt -un no (e 'a fum (e la,an(+, #u ,oalu ile t en-n( *n u ma ei &i #u :-m$etul (ul#e, ,a4 &i *n(e'+ tat, (e 'a #+ !-a mi&#a ' in ' o' ia ei ealitate 'e !onal+) Vi totu&i, 1aillean o iu$ea) Eilan nu *&i 'utea *n4+(ui !+ uite #+ mai ,- !tni#a ' eotea!+, (e #a e !e le4a!e at-t (e ' ofun( *n a#ea noa'te #-n( Mai i n+!#u!e, ,e(ea la *nalta 2 eotea!+ #e,a #e ea nu ,+:u!eR (a nu 'unea la *n(oial+ fa'tul #+ a#el #e,a e a a#olo) 1-n( *n#e'u + !+ !tu(ie:e (i!#i'linele #a e u mau !+ le (e!#<i(+ #alea #+t e ni,elu ile inte ioa e, Eilan *&i (+(u toat+ !ilin5a) A!emenea lu# u i L ,i!e &i

intui5ii L *i ,eni!e + #u u&u in5+, 'e ne&tiute) A#um *n,+5a !+ a(u#+ ,i:iunile (u'+ ,oin5a ei &i #-n( e a ne#e!a , !+ le *n(e'+ te:e) 6n,+5+ !+ ai$+ ,i:iuni (a#+ ' i,ea *nt -un $ol #u a'+ &i !+ folo!ea!#+ , +Aile 'ent u ' e:i#e i) Knul (int e ' imele lu# u i 'e #a e le ,+:u #u aAuto ul ' e,i:iunii fu lu'ta #u t-l<a ii #a e *i (i!t u!e!e + #a!a) S Bine#u,-ntat+ fie Doamna (in @e nemeton, (a#+ ea e!te #ea #a e a t imi! a#e!t ,-ntU !'u!e 1"n i#, a(ulme#-n( a$u ul #a e t e#ea 'e l-n4+ el, 4 eu (e mi ea!ma m+ ii) S 7-a 5inut (e #u,-nt, +!'un!e Ben(ei4i(, (in !'atele lui) @-ntul a#e!ta a *n#e'ut !+ $at+ *n #ea (e-a t eia :i (u'+ #e mi-au '- Aolit #a!a) 1-n( <oa (ele +:le5ite !-au *nto ! !+-&i *n#a #e currag31+u ile #u ' a(a lo , au 4+!it $ i:a amo 5it+) R-!e ama ) 6i ,om ' in(e *nt e 5+ m &i ma eU Din a' o'ie e, ,eni un o (in int an!i4ent &i t o'+itul (e !an(ale !e o' i) 1"n i# !e !t -m$+, $u#u o! #+ ,-ntul nu a (u! !unetul #+t e inami#) E a mai $ine #a a#el t o'otit amenin5+to !+ !e ame!te#e #u 5i'etele 4oa nelo (e#-t !+ fie au:it (e t-l<a i) B itonii nu e au ni#i 'e (e'a te at-t (e o (ona5i, (a #u mult mai lini&ti5i) Vi a#um !e mai # i!'a (e fie#a e (at+ #-n( # ea!ta unui #oif oman a'+ ea ' in #ea5+) Nu !e a&te'ta!e ni#io(at+ !+ lu'te #ot la #ot #u (u&manul !+u) Da (a#+, (e ( a4ul unui $ine mai ma e, #<ia &i Ben(ei4i( &i-a 'utut l+!a u a (eo'a te, !e 4-n(ea #+ 'oate fa#e &i el la fel) Ben(ei4i( *l ' in!e (e m-ne#+ &i 1"n i# !e o' i, ' i,in( ' int e f anAu ii !tuf+ i&ului (e anini #a e !e *ntin(ea *nt e ei &i mal) 7im5ea mi o! (e lemn a ! &i mi o!ul infe#t al &an5ului lat inei L nu foa te $ine *nt e5inut) 2uteai (e'i!ta 'a a:i5ii (u'+ mi o!) 6&i l+ 4i a mu a (e 'e um+ &i *&i !t -n!e m-na 'e !uli5+)) /nima lui ! nric b$ea slba$ic, iar gura #i era usca$. Ai $6n,i$ du& o lu&$ adevra$, cum $e &o%i $eme? se #n$reb. Te+ai *i ascuns sub &oalele lui 43eis, dac ai *i *os$ acolo c6nd au a$aca$ casa. @a aces$ g6nd, &anica i se $rans*orm #n *urie. Atun#i 4oa nele omanilo t -m$i5a +) Ben(ei4i( (+(u 4la! unui u let 4utu al, ia 1"n i# !e 'omeni eli$e -n(u-&i, la -n(ul lui, 4-tleAul) K l-n(, $ itonii !e n+'u!ti + *nainte) 1"n i# !e a,-nt+ ' int e #o'a#i, #u !uli5a ' e4+tit+ &i au:i ofen!i,a oman+ a#om'aniin(, #u $+t+i #a(en5ate, !t i4+tele $ itani#ilo ) 6n tim' #e omanii !e n+'u!ti + a!u' a inami#ului, $ itonii *l !u ' in!e + 'e la !'ate) Kn lu't+to !e *ntoa !e ia !ilueta lui '+ u, (i!to !ionat+ (e #e5u i, #ea a unui mon!t u) Era un mon!t uU 2 e4+ti ea lui 1"n i# *&i !'u!e #u,-ntul) Ri(i#+ !uli5a, !im5i &o#ul &i au:i 5i'+tul $+ $atului, #-n( lama *l !t +'un!e) Da nu a,u tim' !+ ea#5ione:e, #+#i un alt $+ $at !e *n( e'ta #+t e el) O lo,itu + (e !a$ie :+n4+ni 'e a mu a lui) 1u #oa(a o#<iului, ,+:u !ol(a5ii omani t+in( *n (u&man, #u efi#ien5+ me#ani#+) 1"n i# *&i !mu#i !uli5a &i !e $alan!+, ,+:-n( *n fie#a e #<i' #onto !ionat un (u&man) 1"n i# nu-&i 'utea (a !eama (a#+ t e#u!e o Aum+tate (e :i !au o Aum+tate (e noa'te #-n( o$!e ,+ #+ nu *l mai ata#a nimeni) De Au *m' eAu :+#eau t u'u i, ia Ben(ei4i( (+(ea meto(i# lo,itu a (e 4 a5ie #elo #a e mai t +iau) E a a#o'e it (e !-n4e, (a ni#i un !t o' nu '+ ea !+ fie al lui) O (at+, #+:u!e &i # e:u!e #+ !-a i!' +,it #u el, (a un le4iona !-a a&e:at (ea!u' a lui, a#o'e in(u-l #u a#ea a mu + ma e &i alun4it+, '-n+ #e !-a 'utut i(i#a) 6&i (+(u !eama #+ 'uteai !+ u +&ti 'e #ine,a &i totu&i !+-l a(mi i) Nu-i ,a iu$i ni#io(at+ 'e omani, (a a#um ,e(ea #+ a a,ea #e,a (e *n,+5at (e la ei) 6n a#e!t moment, ni#i #<ia ' o' iul lui !-n4e oman nu mai '+ ea un lu# u at-t (e +u) Au:i fl+#+ i t o!nin( &i ,+:u #+ A (ano! #oo (ona a (e ea currag3+u ilo inami#e) 9umul (u<nea a #a ne a !+, (a $+ #ile otun(e, a#o'e ite #u 'iele,
1

Barc mic i rotund, cu cadru din lemn sau nuiele i acoperit cu piei de animale, folosit n trecut n Scoia i Irlanda (n.tr.).

a (eau ,e!el) 1"n i# !e *ntoa !e, *nt e$-n(u-!e (a#+ i !e ,a fa#e +u) O $a #+ fu!e!e, *n!+, '+!t at+ &i unuia (int e t-l<a i, (e&i o $it, *i # u5a!e + ,ia5a, #a !+ o #- muia!#+) A (ano! *&i i(i#+ m-inile #+t e #e , !t i4-n( #e,a *n ,e#<ea lim$+ 'e #a e (oa ( ui:ii o folo!eau) 2ent u o #li'+, $ i:a !e o' i, 'e u m+ e,eni &i *n#e'u !+ $at+ (in!' e 5+ m) A (ano! *&i a&e:+ m-na 'e ama $+ #ii, 5in-n(-o !t -n!) S Am #<emat ,-ntu ile #a !+ te 4 +$ea!#+, !'u!e $+ $atului (in+unt u) Da#+ :eii te iu$e!#, ,ei aAun4e *na'oi la E iu) 9ii me!a4e ul no!t u L :i!e A (ano! #u *n,e &una e L &i !'une-le #+ (a#+ ,e5i mai ,eni , eo(at+ 'e 5+ mu ile noa!t e, ,om fa#e a#ela&i lu# u #u fie#a e (int e ,oi) @i:iunea !e e!tom'+ &i Eilan !e ' +$u&i 'e !'ate, t emu -n() Nu mai ,+:u!e ni#io(at+ o lu't+ a(e,+ at+ &i ima4inea o um'lea (e o oa e, (e&i !e $u#u + 4 o:a, #-n( t-l<a ii mu i +) Knul (int e a#e&ti $+ $a5i *i u#i!e!e +, #u !i4u an5+, mama &i, ' o$a$il, !o a mai mi#+ &i (+(u!e + fo# #a!ei *n #a e !e n+!#u!e) 2 i,i *n a'+ &i :+ i #<i'ul lui ?aiu!, (a nu-i 'utu ' in(e ' i,i ea) 1+:u!e, oa e, mai (e, eme, *nt -o *n#+ie a e #u (u&manul, # e:-n(-o moa t+, *n uinele #a!ei !aleT *n (efiniti,, mai $ine !+ o # ea(+ moa t+ (e#-t ne# e(in#ioa!+, *&i !'u!e Eilan, (a e a !u ' in!+ #-t (e mult+ t i!te5e *i 'utea a(u#e, #<ia &i a#um, 4-n(ul #+ el a fi 'utut mu i) 6n noa'tea *n #a e &e:u!e + l-n4+ fo#u ile (e Beltane fu!e!e +, 'a #+, o !in4u + f+'tu +) 1u !i4u an5+, (a#+ el a fi fo!t u#i!, ea a fi aflat) Da a#um, ni#i aminti ea lui ?aiu!, ni#i 4-n(ul la #e a fi 'utut !+ fie nu o mai #<inuiau, #+#i #u !ul lini&tit al ,ie5ii !ale *n 7an#tua o (omoli!e) 6m' eun+ #u #elelalte, *n#e'u !+ #ulea4+ 'lante !a# e &i ie $u i, *n,+5-n( !u$ #e lumin+ a !oa elui !au a lunii t e$uiau #ule!e fie#a e) S A#ea!t+ &tiin5+ e!te mai ,e#<e (e#-t ( ui:ii, *i (e!t+inui Miell"n o(at+, #-n( f+#eau 'e e#<e) Miell"n, (e&i ,eni!e la 7an#tua #u mult tim' *n u m+, nu e a #u mult mai ma e (e#-t Eilan &i #ele (ou+, fiin( #ele mai tine e (in #a!+, e au 'u!e a(e!ea la t ea$+ *m' eun+) Miell"n ale!e!e !+ (e,in+ ' eotea!+ a a telo t+m+(ui ii &i a,ea (eAa o ' e4+ti e ,a!t+) S Knele (int e ele ,in (in , emu i !t +,e#<i, #<ia (inainte #a 'o'oa ele noa!t e !+ !e a&e:e 'e a#e!te '+m-ntu i, !'u!e ea) 9u!e!e o ' im+,a + ume(+ &i, (e-a lun4ul malu ilo '- -ului #a e !t +$+tea #-m'iile (in !'atele 7an#tua ului, 'lantele (e a temi!ia e au +!'-n(ite 'e!te tot) Mi o!ul a!' u, *n5e'+to al f un:elo lo a' oa'e o ame5i #-n( le u'!e (e 'e tul'in+) 2 eote!ele le folo!eau 'ent u a ' o,o#a ,i:iuni &i, #a infu:ie, 'ent u a #alma (u e ile mu!#ula e) S 1aillean mi-a !'u! #-te #e,a (e!' e a!ta, +!'un!e Eilan) A fo!t o , eme, :i#e ea, #-n( *n B itania nu e;i!tau ' eo5i ( ui:i) 1-n( au ,enit, !t +mo&ii no&t i i-au u#i! 'e ' eo5ii (in t i$u ile 'e #a e le-au #u#e it, (a nu au *n( +:nit !+ omoa e ' eote!ele Ma ii Mame) 9emeile noa!t e !a# e au *n,+5at (e la ele &i au a(+u4at *n,+5+tu ii lo *n5ele'#iunea !t +,e#<e) S E!te a(e,+ at, !'u!e Miell"n, '+&in( (e-a lun4ul -ului) 1aillean a !tu(iat lu# u ile a#e!tea mai mult (e#-t mine &i e!te ' eotea!+ a O a#olului) Ele, #el 'u5in, !unt ai#i #u mult *nainte (e #on!t ui ea 7an#tua ului &i (e ,eni ea O (inului D ui:ilo 'e a#ea!t+ in!ul+ a B itaniei) 7e !'une #+ ' imele lo ' eote!e au ,enit ai#i (e 'e o in!ul+ *n(e'+ tat+ (in o#eanul (e la a'u!, #a e a#um e !#ufun(at+ !u$ a'e) 1u ele, a ,enit ' eotul 'e #a e oamenii l-au numit Me lin &i #a e le-a *n,+5at &tiin5a !telelo &i a me4ali5ilo ) 2ent u o #li'+, me(ita + la un t e#ut *n(e'+ tat, a' oa'e inima4ina$il) 2e u m+, o $ i:+ u&oa + le flutu + o#<iile &i le ea(u!e aminte (e f umu!e5ea lumii

*n,e :ite (in Au ul lo ) S E!te ia $a-fetei !au a!m+5uiT Eilan a +ta #+t e o mul5ime (e flo i Aoa!e, #u f un:i&ul ,e (e (e!#<i! &i #u f un:e mi#i, :im5ate) S A!m+5ui) @e:i #-t (e 4in4a&e !unt tul'inileT A$ia a +!+ it ai#i) Ia $afetei t +ie&te toat+ ia na &i a e tul'ina lemnoa!+) Da , *nt -a(e,+ , f un:ele a at+ a' oa'e la fel) S 7unt at-tea (e 5inut minte, e;#lam+ Eilan) Da#+ #ei (in neamul no!t u nu au lo#uit me eu ai#i, #um am *n,+5at noi toat+ a#ea!t+ &tiin5+T S Oamenii !unt, ' in natu a lo , ' i$e4i, (e&i nu ai # e(e a!ta, lo#uin( ai#i, ' int e noi) 9ie#a e 'o'o a mi4 at (e un(e,a &i a t e$uit !+ *n,e5e -n(uielile '+m-ntului (e la oamenii #a e au fo!t a#olo *naintea lo ) Kltimul (int e t i$u ile noa!t e a ,enit 'e a#ea!t+ in!ul+ (oa #u a' o;imati, o !ut+ (e ani *naintea omanilo &i #am (in a#eea&i 'a te a lumii) S 7-a # e(e, atun#i, #+ omanii &tiu mai multe (e!' e noi, (a#+ am fo!t ,e#ini, :i!e Eilan) S Vtiau (e!tule (e!' e +:$oini#ii no&t i #a !+ !e team+, :-m$i !+l$ati# Miell"n) 2oate (e a#eea *m' +&tie at-tea :,onu i (e!' e noi) 7'une-mi, Eilan, ai ,+:ut , eo(at+ , eun $+ $at a ! 'e alta ele noa!t eT 7au , eo femeieT S Nu, ni#i 'e #ine,a t imi! la moa te, *n afa + (e # iminali, +!'un!e Eilan) 1um 'ot !'une omanii a!emenea lu# u i (e!' e noiT S De #e nu a !'uneT 7unt oameni i4no an5i, !'u!e Miell"n #u (i!' e5) Viau !# i! toat+ *n,+5+tu a 'e $u#+5i (e 'iele, (e lemn #e uit !au 'e t+$li5e (e 'iat + &i # e( #+ a!ta e!te *n5ele'#iune) La #e $un o $u#at+ (e 'iat +, #a !+ ai *n,+5+tu +T 1<ia &i eu, o ' eotea!+ t-n+ +, &tiu #+ *n5ele4e ea 4 a,at+ *n inim+ fa#e oamenii *n5ele'5i) 2o5i *n,+5a felu ile 'lantelo (int -o #a teT Nu e!te (e!tul ni#i !+ fie !'u!e) I e$uie !+ #au5i tu *n!u5i 'lantele, !+ te o#u'i (e ele, !+ le iu$e&ti, !+ le ' i,e&ti #um # e!#) Atun#i le 'o5i folo!i #a lea#u i, #+#i !'i itele lo *5i ,o ,o $i) S 2oate #+ femeile lo &tiu mai multe, !'u!e Eilan) 1+#i am au:it #+ omanii nu le *n,a5+ 'e femei me&te&u4ul lite elo ) M+ *nt e$ #e *n5ele'#iune 'e #a e $+ $a5ii nu o #uno!# t an!mit mamele fii#elo lo T Miell"n !e !t -m$+) S 2oate #+ le e team+ #+, (a#+ &i femeile a *n,+5a me&te&u4ul #+ 5ilo , !# i$ii &i #ali4 afii (in 'ie5e nu a mai a,ea (e!tul (e lu# u) S 1aillean mi-a !'u! #e,a (e felul a#e!ta, ime(iat (u'+ #e am ,enit ai#i, :i!e Eilan &i, (e&i :iua e a #+l(u oa!+, *n#e'u !+ t emu e #-n( *&i aminti (e ,-ntu ile e#i (in tim'ul ' e,i:iunii) Da (e atun#i nu am ' ea ,+:ut-o) Kneo i m+ *nt e$ (a#+ am !u'+ at-o) S Nu t e$uie !+ iei ' ea mult *n !eam+ #e !'une !au #e nu !'une 1aillean, o a,e ti:+ Miell"n) A !ufe it mult &i e!teQ e;a4e at+ *n o'inii, uneo i) Da e!te a(e,+ at #+ omanii nu !e 4-n(e!# ' ea mult la #eea #e a 'utea fa#e femeile lo ) S Atun#i !unt ' o&ti) S Eu &tiu a!ta) Vi tu &tii a!ta, !'u!e Miell"n) Da e;i!t+ unii omani #a e nu &tiu *n#+) 7+ !'e +m #+ ,o afla, *n tim'ul ,ie5ii noa!t e) 2 eote!ele noa!t e 'ot fi &i ele aiu ite uneo i) 1ine,a mi-a !'u! #+ ai (o i !+ *n,e5i !+ #-n5i la <a '+) Ai au:it-o 'e 1aillean #-nt-n( la li +T Eilan #l+tin+ (in #a') S Nu ' ea (e!) Dint -o (at+, *&i aminti (e momentul #-n( 1aillean o *n,+5a!e !+ m-nuia!#+ fo#ul &i o t e#u + fio i) Miell"n !'u!eW

S 1<ia nu t e$uie !+ iei *n !eam+ 'u t+ ile #iu(ate ale lui 1ailleanR e!te foa te !in4u ati#+) Kneo i, nu ,o $e&te #u nimeni :ile *n &i , 'oate (oa #u L<iannon) Vtiu #+ te 'la#e, am au:it-o !'un-n( a!ta) Eilan o ' i,i &i a'oi *&i *ntoa !e iute ' i,i ea) 1u !i4u an5+ a&a '+ u!e *n noa'tea a#eea, *n #a!a lui Mai i, (u'+ #e 1aillean alun4a!e t-l<a ii) 6&i (+(ea !eama a#um #-t (e neo$i&nuit fu!e!e 'ent u o femeie mai *n ,- !t+ !+ !e (e!t+inuie a!tfel) 2 o$a$il (e a#eea o e,ita!e 'e Eilan at-t (e mult (e atun#i) Miell"n o#<i!e un lo# un(e, !u$ un #o'a#, # e&tea #im$ u !+l$ati# &i *&i folo!i #u5ita&ul #u $at #a !+-i taie tul'inile) 1-n( Eilan !e a'le#+ !+ le a(une, mi o!ul (ul#e &i 'ute ni# *i int + *n n+ i) S @o $e&te-i (e!' e <a '+, a(+u4+ atun#i Miell"n) S 2a #+ ai !'u! #+ nu e a o <a '+Q S 6nt -a(e,+ , 1aillean !-a !t +(uit #on!i(e a$il !+ e;'li#e (ife en5aQ Miell"n !e !t -m$+) 1oa (ele int + *nt -o #utie (e la $a:+, *n lo# (e una late al+, (a !unetul e!te foa te a!em+n+to ) Vtie multe #-nte#e (e!' e E iu) 7unt, *nt a(e,+ , foa te #iu(ateR #um,a, au toate !unetul m+ ii) Vtie &i toate #-nte#ele ,e#<i (e&i, (ato it+ ' e4+ti ii noa!t e, ne amintim toate mai multe #-nte#e (e#-t maAo itatea oamenilo ) Da#+ a fi , ut !+ *n,e5e femeile !+ fie $a :i *nainte #a at-tea ' eote!e !+ fie u#i!e, ' o$a$il ea a fi fo!t una (int e ele) Miell"n nu-&i 'utu o' i un #<i#otit) 7au a fi 'utut fi *nalt D ui( L (a#+ nu e o $la!femie !+ !'un a!ta L (u'+ tat+l t+u) S A (ano! e!te tat+l mamei mele, nu al meu) Die(a e!te fii#a lui, *i !'u!e Eilan, a(un-n( ultimele fi e (e #im$ u) S Ia f atele t+u ,it e4 fa#e 'a te (in 1eata 7a# +T *nt e$+ Miell"n) @ii #u a(e,+ at (int -o familie ' eo5ea!#+) 2 o$a$il ,o *n#e #a, *nt -o $un+ :i, !+ te fa#+ ' eotea!+ a O a#olului) S Nimeni nu mi-a !'u! nimi# (e!' e a!ta, *i +!'un!e Eilan) S Oi-a (i!'l+#eaT -!e (e ea Miell"n) Noi, #elelalte, a,em !a #inile noa!t e, ia eu, una, !unt mul5umit+ #u ie $u ile mele) Da ' ofetele !unt #ele 'e #a e oamenii le ,ene ea:+) Nu 5i-a 'l+#ea !+ fii 4la!ul Zei5eiT S Ea nu mi-a !'u! nimi#, +!'un!e fata, u&o t+io!) Nu e a t ea$a lui Miell"n #e *&i (o ea Eilan *n tain+ !au #e !entimente au n+'+(it-o #-n( a ,+:ut-o 'e L<iannon i(i#-n(u-&i $ a5ele *n in,o#a ea lunii) 1u #-t !t+tea mai mult ai#i, #u at-t mai ,ie e a aminti ea ,i!u ilo (in #o'il+ ie &i, (e fie#a e (at+ #-n( (u#ea of an(e la tem'lu, ' i,ea a(-n# *n a'+, !'e -n( #+ o ,a ,e(ea 'e Doamna (in nou) S @oi fi o i#e ,o !'une ai mei, mai ,- !tni#i) Ei &tiu mai multe (e!' e ,oin5a :eilo (e#-t mine) Miell"n -!eW S O, 'oate unii (int e ei, (a nu !unt !i4u +, :i!e ea) 1aillean nu a !'une la fel) O(at+ mi-a !'u! #+ *n,+5+tu a ( ui:ilo e!te #eea #e a fo!t (at tutu o oamenilo , $+ $a5i &i femei *n e4al+ m+!u +, *n , emu ile (e (emult) S Vi totu&i, #<ia &i *naltul D ui( o e!'e#t+ 'e L<iannon, !'u!e Eilan, *n tim' #e !e a'le#+ !+ u'+ #-te,a f un:e (e 'e o tuf+ (e o#o5ele 'e #a e o 4+!i!e # e!#-n( 'e 'a tea *n!o it+ a unei !t-n#i ma i) S 7au a&a 'a e, ema #+ Miell"n) Da L<iannon e!te altfel &i, (e!i4u , o a(o +m #u to5iiQ Eilan !e *n# unt+) S Le-am au:it 'e unele femei !'un-n( #+ ni#i m+#a $uni#ul meu nu a *n( +:ni !+ o *nf unte) S Kneo i m+ *nt e$ &i eu, !'u!e Miell"n, ale4-n( f un:ele #ule!e (e Eilan) Ru'e-le mai a' oa'e (e # ean4+, nu 'utem folo!i tul'inile) Vtii, am au:it #+ *n , emu ile (e (emult, le4ile #e eau #a fie#a e om #a e a t+iat un 'om !+

'lante:e un altul *n lo#, a!tfel #a '+(u ile !+ nu !e *m'u5ine:e ni#io(at+) A!ta nu !-a mai f+#ut (e #-n( au ,enit omaniiR ei taie #o'a#i &i nu 'lantea:+ nimi#, a&a #+, *nt -o :i, nu ,a mai fi ni#i un #o'a# *n toat+ B itaniaQ S 2a #+ !unt la fel (e mul5i #a *ntot(eauna, !'u!e Eilan) S Knii *&i la!+ !+m-n5a &i !e *nmul5e!# (e la !ine) Miell"n !e *ntoa !e &i !t -n!e 'lantele 'e #a e le #ule!e!e +) S Da 'lanteleT *nt e$+ Eilan) S Nu am #ule! (e!tule #a !+ ai$+ , eo im'o tan5+, *nt -o :i !au (ou+ ,o # e&te !ufi#ien5i mu4u i 'ent u a *nlo#ui #eea #e am luat) AAun4e) 1 e( #+ !-a 'utea !+ 'lou+, t e$uie !+ ne *ntoa #em e'e(e) 2 eotea!a #a e m-a *n,+5at &tiin5a 'lantelo !'unea #+ natu a !+l$ati#+ e!te 4 +(ina Zei5ei, ia oamenii nu 'ot !+ #ulea4+ (in ea nimi# f+ + !+ *nlo#uia!#+ tot #e au luat) S Nu am mai au:it a!ta, !'u!+ #u a#e!te #u,inte, (a # e( #+ e!te f umo!, :i!e Eilan) 1 e( #+, (a#+ 4-n(e&ti *n !e#ole, a t+ia un #o'a# e!te la fel (e ' o!te!# #a &i #-n( ai u#i(e o #+' ioa + #a e a&tea't+ 'uiQ S Vi totu&i, unii oameni # e( L !au 'a a # e(e L #+ au ( e'tul !+ fa#+ tot #eea #e (o e!# #u o i#e lu# u mai !la$ (e#-t ei, !'u!e Miell"n) Nu *n5ele4 #um 'ot fa#e omanii #eea #e fa#) S 1ei mai $uni (int e ei a fi la fel (e !u'+ a5i #a tine &i #a mine 'e unele (int e ti#+lo&ii, !e <a:a (+ Eilan) 7e 4-n(ea la ?aiu!) 2+ u!e a' oa'e la fel (e fu io! #a 1"n i# atun#i #-n( au:i!e 'o,e!tea omanilo 'e In!ula Mona) Nu &iX1 'utea ima4ina m+#el+ in(u-i 'e #ei neaAuto a5i) Vi totu&i, t e$uie !+ &tie foa te $ine #e ,ia5+ !#u t+ &i *n4 o:itoa e *i 'oate a&te'ta 'e e# u5ii omanilo *n mine, ' o!t < +ni5i, *m$ +#a5i *n :( en5e &i e!'i -n( ' aful ot +,it al mine eului 'e #a e *l !#oteau) A fi $ine (a#+ a#ea!t+ 'e(ea'!+ a fi limitat+ la t-l<a i &i # iminali, (a !o5ul ,+#+ e!eiT 1u toate a#e!tea, ?aiu! # e(ea #+ omanii f+#eau (in $a $a i oameni #i,ili:a5i) 2 o$a$il #+ nu !e 4-n(i!e ni#io(at+ #u a(e,+ at la a#ele mine, (in #au:+ #+ ni#i unui #uno!#ut (e-al lui nu i !e *nt-m'la!e !+ fie (u! a#olo) Ni#i #<ia ea nu !e 4-n(i!e ' ea mult la a!ta '-n+ #e i !-a *nt-m'lat unuia (e-ai ei) Da , (a#+ ea nu &tia #e !e *nt-m'la, #u !i4u an5+ #+ tat+l &i $uni#ul ei &tiau &i nu f+#u!e + nimi# !+ *m'ie(i#e a!ta) @-ntul $+tea *n afale #+t e a'u! &i, 'e nea&te'tate, no ii !e eli$e a + (e 'o,a a 'loii) Miell"n 5i'+ &i *&i t a!e &alul 'e!te #a') S @om fi *ne#ate, (a#+ mai !t+m ai#i, e;#lam+ ea) Ia-5i #o&ul &i ,inoU Da#+ fu4im, ,om fi la a(+'o!t *nainte (e a ne u(a leoa #+) Da fetele e au u(e '-n+ la 'iele #-n( int a + *n !ala #ent al+ a ' eote!elo ) Eilan a,u im' e!ia #+ Miell"n !e $u#u a!e (e ' ileAul (e a fu4i) S A#um u!#a5i-,+, feti&#anelo , altfel ,e5i fa#e 4utu ai &i eu *mi ,oi folo!i toate lea#u ile #a !+ ,+ ,in(e#) Lati!, #a e a#um e a at-t (e $+t -n+ *n#-t nu mai 'utea me 4e *n '+(u e !+ #ulea4+ 'lante, -!e !a #a!ti# &i le 4oni #+t e u&+) Da nu uita5i !+ ,+ *ntoa #e5i 'e u m+, !+ a anAa5i 'lantele 'e #a e mi le-a5i a(u!, altfel !e ,o mu#e4+i &i ,a fi '+#at (e 'lante &i (e mun#a ,oa!t + (eo'ot i,+U 1u 'ielea *n#+ *n o&it+ (e #-t (e ene 4i# !e f e#a!e +, Miell"n &i Eilan e,eni + *n #+ma +) 1on!t uit+ *n !'atele $u#+t+ iei, un(e #+l(u a #u'toa elo '+!t a ae ul #al( &i u!#at, #+ma a a,ea #+' io ii *m'o(o$i5i #u $u#<ete (e flo i) 6n !'atele lo , at- nau, *n,- tin(u-!e alene, t+,i *m'letite 'e #a e e au *ntin!e la u!#at +(+#ini !au f un:e) De-a lun4ul unui 'e ete e au a&e:ate ,a!e (e lut, ia l-n4+ #el+lalt e au (e'o:ita5i !a#i &i #o&u i #u ie $u i ' e'a ate, ma #ate o (onat #u *n!emnele $ e!lei $otani&tilo ) Ae ul e a *n5e'+to ) S Iu e&ti Eilan, nu-i a&aT Lati! o !# ut+ #u ' i,i ea) 7em+na &i ea #u o

+(+#in+ u!#at+, 4-n(i Eilan, :$- #it+ &i i(at+ (e $+t -ne5e) Zei5a !+ ne aAute, !unt tot mai tine e, #u fie#a e anU S 1ine, Mam+T *nt e$+ Miell"n, a!#un:-n(u-&i :-m$etul) S 9etele 'e #a e le t imit !+ o !luAea!#+ 'e 2 eotea!a O a#olului) S I-am !'u! #+ ,a fi t imi!+ #u -n( !+ fie in!t uit+ 'ent u Doamna, !'u!e Miell"n) Ei, $ine, Eilan, a#um m+ # e:iT S O, te-am # e:ut, (a m-am 4-n(it #+ ,o lua, #u !i4u an5+, 'e una mai *n ,- !t+ &i mai ' i#e'ut+ (e#-t mine) S 1aillean a !'une #+ ei nu ,o *n ' eaAma lui L<iannon 'e nimeni #a e !+ fie ' ea *n,+5at, (e team+ #+ a 'une ' ea multe *nt e$+ i) Da#+ 2 eotea!a a fi o$li4at+ !+ !e 4-n(ea!#+ la #eea #e fa#e, !-a 'utea #a O a#olele ei !+ nu !e ,ea!#+ *ntot(eauna at-t (e #on,ena$il 'oliti#ile ( ui:ilo ) S Ia#i, Miell"n, e;#lam+ Lati!) Vtii #+ nu t e$uie !+ !'ui ' ea multeQ ni#i m+#a *n &oa't+U S @oi !'une a(e,+ ul, ia (a#+ ' eo5ii ,o ' ote!ta, *i ,oi *nt e$a #u #e ( e't *mi #e !+ mint) Da Miell"n *&i #o$o * 4la!ul) Eilan, ai 4 iA+, 5ii #o&ul a#ela *n#linat) Ne-am #<inuit (e!tul !+ #ule4em f un:ele a!tea, nu , eau !+ #a(+ 'e 'o(ea &i !+ !e mu (+ ea!#+) Eilan *n( e't+ #o&ul 'e #a e *l 5inea) S E;i!t+ anumite a(e,+ u i #a e nu t e$uie o!tite ni#io(at+ #u ,o#e ta e, ni#i m+#a *n &oa't+, #ontinu+ Lati! #u !e io:itate) S Da, !'u!e Miell"n, a&a mi !-a !'u! &i, (e o$i#ei, a#e!tea !unt a(e,+ u ile #a e t e$uie ' o#lamate !u! &i ta e) S 6n o#<ii :eilo , !-a 'utea ' ea $ine #a a!ta !+ fie a(e,+ at, +!'un!e #ealalt+) Da &tii foa te $ine #+ nu ne afl+m *n ' e:en5a :eilo , #i a oamenilo ) S Ei, $ine, (a#+ a(e,+ ul nu 'oate fi o!tit *nt -o #a!+ #on!t uit+ (e ( ui:i, e'li#+ Miell"n #u *n(- Ai e, atun#i, un(e, *n numele :eilo T S Zeii !in4u i &tiu a!ta, !'u!e Lati!) Am !u' a,ie5uit at-t (e mult tim' fiin(#+ mi-am ,+:ut (e 'lantele mele, ia tu a fi $ine !+ fa#i la fel) Ele, #el 'u5in, !'un a(e,+ ul) S Eilan nu a e (e ale!, !'u!e Miell"n) @a fi le4at+ (e *nalta 2 eotea!+ 'ent u u m+toa ele &a!e luni) S R+m-i tu *n!+5i, #o'il+) B+t -na Lati! *i atin!e o$ a:ul, a!tfel *n#-t Eilan nu-&i 'utu *ntoa #e ' i,i ea) Da#+ *5i #uno&ti inima, ,ei a,ea *ntot(eauna un ' ieten #a e nu minte) 2 eotea!a a,u!e!e ( e'tate) La *n#e'utul u m+toa ei luni, Eilan fu (u!+ la L<iannon &i *n,+5at+ eti#<eta ' oto#ola + 'ent u *n!o5i ea *naltei 2 eote!e *n 'u$li#, #eea #e (e fa't *n!emna (e fie#a e (at+ #-n( L<iannon ie&ea (in lo#uin5a ei (in 7an#tua ) 6n,+5+ itualu ile (u'+ #a e a,ea !+ o *m$ a#e 'e L<iannon 'ent u #e emonii, #eea #e e a mai #om'li#at (e#-t '+ eaR #+#i, (e la *n#e'utul itualului, ni#i m+#a #u ,- ful unui (e4et nu a,ea ,oie , eo fiin5+ uman+ !+ o atin4+ 'e 2 eotea!+) 6m'+ 5i #u L<iannon *n(elun4atul itual al i:ol+ ii 'e #a e *l ' e4+tea 2 eotea!a 'ent u itu i &i o aAut+ !+ (e'+&ea!#+ ' +$u&i ea fi:i#+ (e (u'+ a#e!tea) Atun#i afl+ ea #a e e a ' e5ul 'e #a e L<iannon *l 'l+tea 'ent u e!'e#tul 'e #a e *l ' imea) 2ent u a t an!mite #u,-ntul :eilo , a,ea (e 'l+tit (in 4 eu) A&a uitu#+ &i #onfu:+ #um 'utea fi uneo i L<iannon, #a 'e !oan+, atun#i #-n( *&i 'unea 'o(oa$ele O a#olului, a!u' a ei #o$o a o alt+ 'ute e) 9u!e!e alea!+, *&i (+(u !eama Eilan, nu at-t 'ent u *n5ele'#iune !au 'ent u 'ute ea ,oin5ei !ale, #i 'ent u #+, atun#i #-n( e a ne,oie, e a #a'a$il+ !+-&i la!e la o 'a te ' o' ia 'e !onalitate) Atun#i #-n( *&i l+!a (eo'a te, *m' eun+ #u !t aiele ei o$i&nuite, i(entitatea uman+, L<iannon !e (e!#<i(ea 'ent u #a Zei5a !+ 'oat+ ,o $i ' in ea) Vi *n

a#ele momente e a #u a(e,+ at o ma e ' eotea!+Q e a #<ia mai mult (e#-t o fiin5+ uman+, 4-n(i Eilan) 2 e5ul t an!fo m+ ii *nt -un in!t ument 'ent u o 'ute e at-t (e ma e e a at-t fi:i#, #-t &i mental, ia e!'e#tul lui Eilan fa5+ (e ' eotea!a mai *n ,- !t+ # e!#u, 'e m+!u + #e o ,+:u 'e L<iannon 'l+tin(u-l f+ + !+ o (e anAe:e !au, #el 'u5in, f+ + !+ !e 'l-n4+) Eilan o *n!o5ea 'e L<iannon #-n( '+ +!i 'ent u ' ima (at+ 7an#tua ul &i '+(u ile (im' eAu ul lui) Atun#i *&i (+(u ea !eama #um o !#<im$a!e + !+'t+m-nile (e (inainte) 1<ia &i 1a!a 9e#ioa elo i !e '+ ea *n(e'+ tat+ &i !t +in+) 1-n( #ele mai tine e (int e no,i#e !e fe i + (in #alea ei, a$ia (a#+ o$!e ,+ &i, numai (u'+ a#eea *n5ele!e #+ ele ,+:u!e + *n ea a#eea&i !enin+tate ne'+m-ntean+ 'e #a e ea *n!+&i o a!o#ia, la -n(ul ei, #u L<iannon) E a, $+nuia Eilan, un 9e!ti,al al 7ol!ti5iului (e @a + (e!tul (e o$i&nuit) @+:u!e Bo#u ile &i 'ia5a &i lumina imen!ului fo# al !oa elui (e mai multe o i (a , (u'+ lunile (e i:ola e *n 7an#tua , fo fota at-to oameni e a 4 eu (e !u'o tat, ia Eilan !e (+(u *na'oi, (e anAat+ (e mi o!u ile 'ute ni#e (e oameni &i animale) 1<ia &i '-n:ele !t +lu#itoa e 'e #a e le *ntin!e!e + ne4u5+to ii 'ent u a-&i um$ i ta a$ele *i a4 e!au !im5u ile) 7ol!ti5iul (e @a + e a un moment *n #a e $+ $a5ii *&i etalau 'ute ea, *n #a( ul #om'eti5iilo , 'ent u a-i (ele#ta 'e :ei &i 'e oameni &i 'ent u a *nt+ i e#oltele, *n tim' #e # e&teau) Da , #-n( Eilan ' i,ea #on#u !u ile (e ale 4a e &i lu'tele, t u'u ile a!u(ate ale #on#u en5ilo i !e '+ u + #ele mai (e:4u!t+toa e &i (ifo me (int e toate) Nu-&i 'utea ima4ina (e #e (o i!e , eo(at+ !+ !e #ul#e #u un $+ $at) 1-&ti4+to ul Ao#u ilo fu a#o'e it #u 4<i lan(e (e flo i (e ,a + &i #on(u! !+ ' e:i(e:e #e emoniile) Amintin(u-&i #e *n,+5a!e (in Mi!te e, Eilan u m+ i totul #u o nou+ *n5ele4e e) 6n , emu i (e e!t i&te !au, la unele t i$u i, o (at+ la &a'te ani, noul Re4e al Anului &i-a fi u m+ it ' e(e#e!o ul a :-n( &i, #<ia &i a#um, *i e a at i$uit+ o 'a te (in ,e#<ea !a# alitate) Im'e iul Roman *i u#i!e!e !au *i omani:a!e 'e ' in5ii $ itani#i (a , at-ta tim' #-t $+ $a5ii e au 4ata !+-&i (+ uia!#+ ,ia5a 'ent u 'o'o , nu 'uteau !+-i !t- 'ea!#+ 'e Re4ii 7a# i #a e, *n fie#a e an, fu!e!e + un 'un#t (e e'e 'ent u #ei #a e nu-&i mai *n5ele4eau olul) Da#+ !e *nt-m'la , eun ma e (e:a!t u &i e a ne,oie (e un !a# ifi#iu *n anul u m+to , *n #iu(a inte (i#5iilo omanilo , !oa ta #+(ea 'e a#e!t t-n+ ) Vi, *n !emn (e e#unoa&te e a i!#ului, el !in4u , (int e to5i $+ $a5ii, a,ea ( e'tul !+ !e #ul#e #u o i#e femeie *i 'l+#ea, #<ia &i #u o fe#ioa + (e la 7an#tua , (a#+ 'unea o#<ii 'e , euna) Eilan !e 5inu a' oa'e (e L<iannon, u m+ in( #um +:$oini#ii a'u#au t+#iuni a' in&i (in fo#ul imen! &i !e luau la *nt e#e e a un#-n(u-i *n !u! 'ent u a fa#e e#oltele !+ # ea!#+) Oamenii (e,eni!e + 4+l+4io&i (in #au:a $+utu ii &i a (e:l+n5ui ii fe!ti,alului, (a nimeni nu *n( +:nea !+ o (e anAe:e at-ta tim' #-t e a #u *nalta 2 eotea!+) Ni#i #<ia Re4ele Anului nu !e *nt-m'la!e !+ mea 4+ at-t (e (e'a te #u ' eten5iile) 7e a&e:+ l-n4+ 1aillean &i Die(a, $u#u oa!+ !+ fie ' oteAat+ (e ' e:en5a lui L<iannon &i (e 'ute ea 4+ :ii !ale (e #o ', mata<ala Ju3, aflat *n !'atele lo , &i !'e + #+ ' eote!ele #elelalte, #a e ,eni!e + #u ele la fe!ti,al, *&i 4+!i!e + &i ele un lo# $un) Nu afl+ (e#-t (u'+ #e t e#u + #-te,a !+'t+m-ni (e #e ' ietena ei, Miell"n, ,eni!e (e la fe!ti,it+5i at-t (e 'ali(+ &i 4-n(itoa e &i (e #e !e !im5ea a(e!ea +u) Eili(< a fo!t #ea #a e i-a !'u!, *nt -o :i, #-n( Miell"n nu e a (e 4+!it ni#+ie i, (a 'e u m+ toat+ lumea (e la 7an#tua :um:+ia (e ,e!tea a#ea!ta) S E!te *n!+ #inat+, Eilan, &o'ti Eili(< &i *&i !#utu + #a'ul, (e 'a #+ &i a#um i !e '+ ea (e ne# e:ut) 1u #-&ti4+to ul Ao#u ilo ) L<iannon a fo!t afe#tat+ &i

foa te tul$u at+ #-n( a aflat &i a t imi!-o 'e Miell"n la i:ola e, *n #oli$a (e l-n4+ ele&teul al$, !+ me(ite:e !in4u + o , eme) S Nu e #in!tit, !'u!e Eilan) Da#+ a ale!-o 'e ea, #um 'utea !+-l efu:eT A fi fo!t o im'ietate) Kita!e +, oa e, ' eo5ii, ' o' ia lo teolo4ieT S 2 eote!ele mai *n ,- !t+ !'un #+ a fi t e$uit !+ !e fe ea!#+ (in #alea lui) Nu e li'!+ (e femei *n a#ea!t+ 'a te a B itaniei, *n (efiniti,) Eu a& fi 4+!it o #ale !+-l e,it (a#+ a fi *n#e'ut !+ !e uite la mineU Eilan t e$uia !+ e#unoa!#+ fa'tul #+ &i ea a fi #+utat o #ale (e a e,ita !+ fie alea!+) Da #-n( Miell"n *&i f+#u (in nou a'a i5ia ' int e ele, #u ,e&mintele la 4i, #a e nu *i mai 'uteau a!#un(e otunAimea t u'ului, a,u in!'i a5ia !+ nu !'un+ a!ta) Vi, a!tfel, ,a a !e !#u !e &i ,eni , emea 'ent u a (oua ani,e !a e a ,eni ii ei la 7an#tua ) Du'+ #e Eilan o a!i!ta!e 'e *nalta 2 eotea!+ la #in#i, &a!e fe!ti,alu i, *&i 'ie (u!e tot entu:ia!mul (e a (e,eni O a#ol ea *n!+&iR (a &tia #+ (o in5a ei nu #onta *n ni#i un fel, (a#+ a fi !+ fie alea!+ (e ( ui:i) Nu 'utea !+ nu o$!e ,e #+ ( ui:ii ,eneau la L<iannon *nainte (e fie#a e itual, !+ o aAute, !'uneau ei, !+ o ' e4+tea!#+) 6n!+ o (at+, #-n( o u&+ 'e Aum+tate *n#<i!+ !e (e!#<i!e, o ,+:u 'e mai ,- !tni#a femeie #+:ut+ *n t an!+, *n tim' #e A (ano! *i :um:+ia la u e#<e) K m+ i #u inte e! !'o it #ele *nt-m'late *n a#ea noa'te, #-n( Zei5a fu #<emat+ !+ !e 'o4oa e a!u' a 2 eote!ei 7ale, t e!+ in( #-n( L<iannon :,-#ni &i mu mu +, #-n( mi!tifi#-n( unele +!'un!u i, #-n( o!tin( lim'e(e altele) E a #a &i #um a fi ' i,it un #al :$+t-n(u-!e *n f -iele !t -n!e, #a &i #um #e,a (in l+unt ul 2 eote!ei !e lu'ta #u 'ute ea #a e *i inun(a fiin5a) Au lega$+o, #n%elese ea #ngrozi$ #n $im& ce s$$ea l6ng @3iannon, #n noa&$ea acea c6nd se #n$6m&lase $o$ul. Au &us vr,i asu&ra ei, ca s &oa$ ros$i doar acele vorbe care sun$ con*orme cu voin%a lor= 2 o$a$il #+ (e a#eea, *n #iu(a itualului, uneo i Zei5a nu ,enea, ia +!'un!u ile lui L<iannon !e i,eau (in ' o' ia ei *n5ele'#iune !au 'oate e au #u,intele *n,+5ate (e la ' eo5i) Lui Eilan i !e '+ ea #+ a#ele momente e au #ele mai o$o!itoa e (int e toate) Vi, #<ia atun#i #-n( t an!a e a una a(e,+ at+, O a#olul 'utea !+ +!'un(+ (oa a#elo *nt e$+ i #a e *i e au 'u!e ei) 1u t e#e ea tim'ului, Eilan *n#e'u !+ $+nuia!#+ fa'tul #+ ( ui:ii #ont olau &i #ine a,ea ( e'tul !+-i 'un+ *nt e$+ i) 9u!e!e + o!tite, *nt -a(e,+ , #-te,a O a#ole a(e,+ ateR *n!+ (oa *n ' o$leme m+ unte, (e!#o'e i!e Eilan) Vi a#e!tea, #<ia (a#+ ,eneau (e la Zei5+, nu a,eau *n 4ene al im'o tan5+ ni#i 'ent u #ei #e *nt e$au, ni#i 'ent u #ei #e a!#ultau) 2 ima ea#5ie a lui Eilan fu!e!e a#eea (e a ' ote!ta, (a fa5+ (e #ineT 1aillean e a 'le#at+ !+ (u#+ un me!aA (e la L<iannon #+t e noua e4in+ a unuia (int e t i$u i, ia Miell"n e a ' ea ' eo#u'at+ (e #o'ilul 'e #a e *l a&te'ta, #a Eilan !+ o (e anAe:e) 2-n+ !+ a'a + #ine,a #+ uia i-a fi 'utut !'une, *&i (+(u !eama #+ Die(a &i 1aillean, #el 'u5in, t e$uie !+ &tie (eAa) A!ta a e;'li#a unele (int e #e tu ile lo &i tan( e5ea oa e#um nea&te'tat+ 'e #a e 1aillean i-o a +ta lui L<iannon) Vi, mai ' e!u! (e toate, *nalta 2 eotea!+ *n5ele4ea, #u !i4u an5+, #e i !e *nt-m'la) L<iannon ale!e!e !+ ,in+ la 7an#tua &i !+ +m-n+ !u$ 'ute ea ' eo5imii) Da#+ ei o f+#eau 'u t+toa ea lo (e #u,-nt, #u !i4u an5+ a!ta e a #u a#o (ul &i ' in ,oin5a ei) A&a !t+teau lu# u ile #-n( Eilan o *n!o5i 'e L<iannon la fe!ti,alul (e Beltane, (u'+ a' oa'e t ei ani (e #-n( fu!e!e (+ uit+ tem'lului)

%% ?aiu! nu mai fu!e!e 'e t+ -mu ile t i$ului O (o,i#i (e a' oa'e :e#e ani #-n( *n#e'u #ea (e-a t eia !+ $+toa e (e Beltane (e #-n( o 'ie (u!e 'e Eilan) Iat+l lui nu mai a(u!e!e ni#io(at+ ,o $a (e!' e ' o'u!a #+!+to ie #u fii#a lui Li#iniu!, *n!+ l-a (eta&at *n !tatul maAo al 4u,e nato ului) 6&i 'et e#u!e ultimele (ou+ anotim'u i m+ &+luin( ' in Al$a al+tu i (e A4 i#ola, lu-n( 'a te la #eea #e !'e au (in inim+ !+ fie o 'a#ifi#a e a t i$u ilo (in :ona (e' e!iunilo ) I-l<a ii ' e#um #ei #a e u#i!e!e + familia lui Ben(ei4i( e au (e!tul (e 'e i#ulo&i, *n!+ t i$u ile *n#+ li$e e (e la mia:+noa'te e au #ele #a e amenin5au (omina5ia oman+ a!u' a B itaniei) 2ent u un ofi5e a#ti, al a matei omane, t i!te5ea e a un lu;) ?aiu! *&i f+#u (ato ia &i, (a#+ !e *nt-m'la !+ i !e (e!#<i(+ ,e#<ile +ni, la ,e(e ea '+ ului $lon( !au a o#<ilo a(-n#i ai , eunei fete, a,ea 4 iA+ !+ nu-l ,a(+ nimeni 'l-n4-n() 7e (e!#u #+ at-t (e $ine *n#-t, atun#i #-n( #am'ania (in 1ale(onia a fo!t 'ent u o , eme *nt e u't+, ( e't e#om'en!+, fu t imi! !+ e!#o te:e *na'oi la #a tie ul 4ene al (in De,a al le4iunii, un 4 u' (e $+ $a5i +ni5i, *n tim' #e !u' a,ie5uito ii Le4iunii Dou+:e#i mun#i + la i(i#a ea unei noi fo t+ e5e *n mun5ii 1ale(oniei) A!tfel aAun!e (in nou la mia:+:i, #o$o -n( la t a' ( umul #+t e Dealul 9e#ioa elo , #u un #entu ion al+tu i &i #u un (eta&ament (e !ol(a5i t o'+in( *n u ma lo ) S A,em ne,oie (e #ine,a (e *n# e(e e, !+ 5in+ !u$ o$!e ,a5ie fe!ti,alul, ia a#um tu e&ti !in4u ul om (i!'oni$il #a e &tie lim$a (e!tul (e $ine #a !+ 'oat+ t e#e) O(at+ &i o(at+ ,a t e$ui !+ te #onf un5i #u a!ta, fiule, *i !'u!e!e tat+l !+u, atun#i #-n( ?aiu! ' ote!t+) Mai $ine !+ (e'+&e&ti momentul) 6n!+, '-n+ #e nu :+ i #oama 4ola&+ a (ealului fo tifi#at i(i#-n(u-!e (in ma e &i nu au:i mu4etul #i e:ilo (e ,ite, ?aiu! nu *&i (+(u #u a(e,+ at !eama #-t (e 4 eu ,a fi) Oinu #alul *n f -u, ' i,in( *n(elun4, ia #entu ionul +#ni un o (in 'ent u a o' i !ol(a5ii) S 2a e (e!tul (e lini&tit, !'u!e #entu ionul) O iun(e te-ai (u#e, t- 4u ile !unt #am la fel) 7itua5ia 'oate (e,eni totu&i ne'l+#ut+, (a#+ e!te ame!te#at+ eli4ia) 7ol(atul i:$u#ni *n -!) ?aiu! (e!#o'e i!e (eAa #+ $+ $atul e a o 'e !oan+ fle#a +, #a e a,ea ne,oie (e un minimum (e ea#5ie (in 'a tea #elo lal5i) 2 imii ani *n le4iune mi i-am 'et e#ut *n E4i't) A,eau #-te un :eu 'ent u fie#a e :i a !+'t+m-nii L &i fie#a e #u ' o' ia !+ $+toa e) Kneo i !e i!#au #onfli#te (e!tul (e ne'l+#ute #-n( (ou+ ' o#e!iuni !e #io#neau *n #ent ul o a&ului) S O<T *nt e$+ ?aiu! 'oliti#o!, (e&i nu *i ' ea '+!a (a#+ omul fu!e!e *n E4i't !au la #a'+tul lumii) A#ea!ta e a 'oa ta ' in #a e int a!e + 'e te enu ile fe!ti,alului, #u t ei ani *n u m+) 6&i amintea #um !+lta!e mi#u5a 7ena a *n fa5a lo , *n Ao!ul ( umului, -:-n() 1a &i atun#i, 'u ta ,e&mintele lo#alni#ilo , #+#i mi!iunea lui e a !+ u m+ ea!#+ o 'o!i$il+ in#ita e la e,olt+ *n #a( ul fe!ti,alului, *n!+ familia fe i#it+ #u #a e ,eni!e ai#i ultima (at+ nu mai e a) S 1um e a *n E4i'tT *nt e$+ e'e(e, *n#e #-n( !+ 'un+ !ta,il+ aminti ii) S O, #a 'e!te tot, +!'un!e #entu ionul #u un #+!#at) Iem'le u ia&e &i e4i *n4 o:ito (e $o4a5i &i tot 'e at-ta !+ +#ie *n 'ia5+) Da m+#a e a #al() Nu m-a (e anAa !+ am ni5elu& (in !oa ele lo #<ia a#um, e ' ea f i4 &i 'lou+ mult

ai#i, *n B itania) ?aiu! *&i i(i#+ ' i,i ea #+t e #e ul *nno at) Omul a,ea ( e'tate, '-n+ a#um nu o$!e ,a!e #um e a , emea) 1el 'u5in a#e!ta e a un lu# u (ife it) Nu # e(ea #+ a fi 'utut !u'o ta !+ e,a(+ lo#ul a#e!ta *nt -o :i *n!o it+) S Da !e 'a e #+ 'e tine nu te ' ea (e anAea:+, a(+u4+ #u in,i(ie #entu ionul) Ai#i te-ai n+!#ut, nu-i a&aT Eu !unt (in Et u ia) A aAun! o a itate, *n :ilele noa!t e, !+ mai 4+!e&ti *n le4iuni un oman *nn+!#ut) Am a,ut mi!iuni *n tot Im'e iul L E4i't, Ji!'ania, 2a t<ia) 1o<o ta mea a fo!t f+ -mat+ *n $u#+5i *n 2a t<ia &i, #-n( m-au a,an!at #entu ion L ' o$a$il fiin(#+ am fo!t ' int e 'u5inii !u' a,ie5uito i L m-au t imi! ai#i) Da#+ A'ollo a (e!#o'e it #u a(e,+ at 5a a a#ea!ta, eu, unul, nu-i a(mi 4u!tu ile) S @om (e!#+le#a ai#i, !e 'ie (u ?aiu! (int -o (at+ #u fi ea) Vi ,om l+!a un om #u #aii) Nu e lo# 'ent u ei *n+unt u) Au:i + mu4ete *n !'atele lo &i un alt #ontin4ent (e ,ite fu m-nat *n+unt u) 1entu ionul +#ni #+t e !ol(a5i un o (in !+ !e (ea la o 'a te, ia ?aiu! !e t a!e *na'oi) S Nu a e ni#i un o!t !+ ne ,- -m !u$ #o'itele lo , a(+u4+ #entu ionul 'li#ti!it) Nu &tiu tu #e '+ e e ai, (a eu am alt#e,a mai $un (e f+#ut #u 'i#ioa ele mele (e#-t !+ le la! t o'+ite (e ,a#ile a!tea) E&ti ' e4+tit !+ int +m a#umT ?aiu! oft+) Nu ,a fi ni#io(at+ ' e4+tit, (a e a oman &i nu mai 'utea !+ fu4+ (e aminti ile !ale) 6n#e'u !+ t emu e &i *&i t a!e 'e!te #a' un fal( al mantiei) S De fa't, #e !e 'et e#e ai#iT *nt e$+ #entu ionul *n tim' #e int au, *n u ma ,a#ilo ) E!te un fel (e fe!ti,al 'ent u fe mie iT A&a f+#eau *n E4i't L a,eau un tau ma e, al$, 'e #a e *l numeau :eu) Defilau #u el 'e !t +:i, #u 4<i lan(e (e flo i *n Au ul 4-tului &i (+(eau #u t+m-ie 'e!te ,ite, '-n+ #e a$ia mai 'uteai e!'i a) 6n#e #au !+ le *n!+n+to&ea!#+, a&a !'uneau) S Ai#i, a un#+ ie $u i *n fl+#+ i &i #on(u# ,a#ile ' int e fo#u i, !' e a le $ine#u,-nta, *i +!'un!e ?aiu!) S 1iu(at lu# u, #um !e tot #ea t+ oamenii (in #au:a eli4iei, #-n( (e fa't e!te a#ela&i lu# u 'e!te tot) 2a e-mi-!e #+ ' eo5ii !unt #ei #a e fa# toate ne#a:u ileR maAo itatea oamenilo nu ,o alt#e,a (e#-t e#olte $une &i #o'ii !+n+to&i, *n#ea #+ (oa !+ !e (e!#u #e) 1-n( nu (+ !t e#<ea *n ,ite, ,in ' eo5ii !+ le 'e o e:e mul5imilo ) D ui:ii #on(u# fe!ti,alulT S Nu to#mai, !'u!e ?aiu!) E;i!t+ o ' eotea!+, #a un fel (e ,e!tal+, #a e #<eam+ $ine#u,-nt+ ile :eilo ) 2ent u o #li'+, *n#<i!e o#<ii &i ,+:u (in nou a#ea !iluet+ a#o'e it+ (e ,oalu i i(i#-n(u-&i $ a5ele #+t e lun+) S Ea ,a fa#e !a# ifi#iileT 6naintau *n#et #+t e 'ia5a #ent al+, #+#i ,itele e au tot *n fa5a lo , mu4in( !'e iate &i !t -n4-n(u-!e laolalt+ *n fa5a ' i,eli&tii noi &i a mi o!u ilo #iu(ate) ?aiu! #l+tin+ (in #a') S 6n :ilele noa!t e, #el 'u5in, ( ui:ii !au o i#ine le #on(u#e #ultul, nu !a# ifi#+ nimi# alt#e,a (e#-t f u#te &i flo i) S Am au:it #+ f+#eau o 4 +ma(+ (e !a# ifi#ii L #<ia &i umane, !'u!e #entu ionul) S 2o 5ile Ia ta ului, nu) ?aiu! *&i aminti #-t (e in(i4nat+ fu!e!e Eilan #-n( 'u!e!e &i el a#eea&i *nt e$a e) 9e!ti,alul a#e!ta e!te, !+ &tii, (e!tul (e 'otolit) Am fo!t #-n(,a ai#i &iQ S O, 'e te!ti#ulele lui 1ali4ulaU 1ine,a a !'e iat ,a#ile, e;#lam+ #entu ionul, a un#-n( o ' i,i e *n fa5a lo ) De a!ta m+ temeam) Kn $+ $at im'un+to , *m$ +#at #u o o$+ *n #a ou i +!tu na!e un felina ,

ia ,a#ile *n#e'u + !+ !e foia!#+, mu4in( nelini&tite) 6naintea lui, un $+ $at mai *n ,- !t+ 5inea oamenilo o ' e(i#+) Mai mult (e o !ut+ (e oameni !e a(una!e + !+ a!#ulte) ?aiu! !e !t e#u + mai *n fa5+, #a !+ a!#ulte) De a!ta e a ai#i, *n #a:ul *n #a e #ine,a a folo!i a#ea!t+ a(una e 'a&ni#+ 'ent u a !t- ni o e$eliune) Mul5imea !#otea !t i4+te a' o$atoa e, i4no -n( a4ita5ia tot mai ma e a #i e:ii) Kn fl+#+u #u o 4+leat+ (e a'+ ,eni *n 4oan+ &i-l !t o'i 'e unul (int e #ei #a e !t i4au, #-n( t e#u 'e l-n4+ el) B+ $atul !e *ntoa !e, 5i'-n( &i #ea mai a' o'iat+ ,a#+ *&i !#utu + #a'ul #u un mu4et, *n5e'-n(u-&i ,e#inul #u un #o n +!u#it) S O, Ja(e!, !-a te minat, o !+ (ea !t e#<ea *n ,a#ile alea, !t i4+ ?aiu!, #<ia *n tim' #e una (int e ,a#ile mai (in fa5+ 'o ni *nt -un 4alo' !t-n4a#i, i:$in(u-&i '+!to ul &i a:,- lin(u-l, (e-a o!to4olul, *n mul5ime) @o $ito ul *&i #ontinua (i!#u !ul, (a a#um #ei (in 'u$li# !t i4au unul la altul) Knul !au (oi oameni fu + t -nti5i &i o femeie 5i'+ &i a'oi tot &i ul (in fa5+ al ,a#ilo *n#e'u !+ ale 4e (e-a ,alma) 1ine,a 5i'+) B+ $a5i, femei &i #-5i,a #o'ii (+(u + n+,al+ *na'oi, 5i'-n() A#um toat+ lumea !e *m'in4ea, *n#e #-n( !+ !e (ea la o 'a te) 6n #-te,a #li'e, 'ia5a #ent al+ e a o *n,+lm+&eal+ (e mi&#+ i &i !unete) Mamele *&i *ntin(eau m-inile (u'+ #o'iii #a e 'l-n4eau) Knul (int e le4iona i, neo$i&nuit #u ,itele, fu (o$o -t &i !e ' +$u&i, u l-n() ?aiu! !e #<inuia !+ !e 5in+ 'e 'i#ioa e &i !e *n(e'+ t+ (e oamenii lui) 1ine,a *l a'u#+ (e $ a5) S Jai(e, 'a i 'ute ni#, t e$uie !+ m+ aAu5iR Doamna ,a #+(ea) O femeie *nalt+, $ unet+, *m$ +#at+ *nt -o o#<ie al$a!t +, !t -n!e $ a5ul lui ?aiu! &i *l *m'in!e #+t e ma 4inea 'ie5ei, un(e o femeie $+t -n+, *nf+&u at+ *nt -o mantie al$a!t +, !e ' +$u&i!e 'e!te (ou+ femei, *n !t aie (e '-n:+, #e 'u tau #ununi (e f un:e ,e :i 'e!te ,oalu ile (in '-n:+ neal$it+) ?aiu! o a'u#+ #u 4 iA+, ia femeile l+!a + 'o,a a !+ #a(+ *n $ a5ele lui) 1li'i, e#uno!#-n(-o 'e 2 eotea!a #a e in,o#a!e Zei5a, #u (oi ani *n u m+) 1u 4 iA+, o i(i#+, uimit (e f a4ilitatea t u'ului (e !u$ ,e&mintele 4 ele) A' oa'e to5i oamenii fu4i!e +, (a ,itele *n#+ !e mai a4itau #u fu ie !au um$lau (e #olo#olo, #-te (ou+ !au t ei, #u #oa nele #o$o -te &i $i#iuin( (in #o:i, mu4in( !fi(+to #+t e o i#ine *n#e #a !+ le a(une *n tu m+) 6n a' o'ie e, :+#ea ne#lintit t u'ul u ia&ului #a e o *n!o5ea ' etutin(eni 'e 2 eotea!+) S 1e e #u elT S Ju3T O, nu a e nimi#, !'u!e #u ne'+!a e ' eotea!a mai *n ,- !t+) Kna (int e ,a#i a *m'un! 'e #ine,a, *i e f i#+ !+ ,a(+ !-n4e) 1rozav gard de cor&, nu !e 'utu a$5ine ?aiu! !+ 4-n(ea!#+) S I e$uie !+ o fe im (in #alea ,a#ilo , !'u!e el #u ,o#e ta e) Kn(e !+ o (u#T S 2e ai#i) 1ea mai *nalt+ (int e #ele (ou+ ' eote!e *n!o5itoa e *i #on(u!e e'e(e ' in talme&-$alme&ul (e #o tu i (i!t u!e) ?aiu! *&i a anA+ 'o,a a a!tfel #a t u'ul femeii !+ !e o(i<nea!#+ 'e um+ ul lui, u&u at !+ *i au(+ e!'i a5ia !a#a(at+) Nu , oia !+ !e 4-n(ea!#+ la #e i !-a *nt-m'la (a#+ *nalta 2 eotea!+ (in @e nemeton a mu i *n $ a5ele lui) N+ ile *i f em+ta + (e un 'a fum nea&te'tat &i *&i (+(u !eama #+ ' eotea!a *i #on(u!e!e la #o tul unui ,-n:+to (e 'lante me(i#inale) Jomeo'atul, (olofan &i 'ani#at, (+(u (eo'a te ' e&ul at- nat la int a e, #a ?aiu! !+ o 'oat+ (u#e 'e *nalta 2 eotea!+ *n+unt u) ?aiu! *n4enun#<e &i o a&e:+ 'e un mal(+ (e $l+nu i)

Lo#ul e a ' o!t luminat &i 'lin (e ' af, im' e4nat (e mi o!ul *n5e'+to , ' oa!'+t &i ,+ ati# al 'lantelo at- nate (e 4 in:i !au a anAate 'e aftu i, *n !a#i (e '-n:+) ?aiu! *&i *n( e't+ !'atele &i mantia i !e a&e:+ la lo#) Din !'atele lui, ,eni $ u!# un !t i4+t (e uimi e) ?aiu! !im5i #um inima *n#e'e !+ *i $at+ #u 'ute e *n 'ie't) 6n#et L #+#i (int -o (at+ a,ea ne,oie (e mai mult #u aA (e#-t ia fi fo!t ne#e!a #a !+ *nf unte ata#ul uno t i$u i #ale(oniene L !e *ntoa !e) 1ea mai !#un(+ (int e ' eote!ele *n!o5itoa e *&i (+(u!e la o 'a te ,oalul) I,in(u-!e (in !'atele fal(u ilo lui um$ oa!e, :+ i #<i'ul lui Eilan, ' i,in(u-l) 7im5i #um !-n4ele *i '+ +!e&te #a'ulR lumea !e *ntune#+, 'e u m+ i:$u#ni !t +lu#itoa e, *n tim' #e *&i e#+'+t+ !uflul) E)$i moar$:, 4-n(i ?aiu!) Ai muri$ #n incendiu= Da #<ia (a#+ totul !e *ntune#a *n Au ul lui, ?aiu! ,+:u o#<ii lui Eilan, *n,+luin(u-l #u !t +lu#i ea lo ) 7im5i o e!'i a5ie (e ae ' oa!'+t 'e fa5+ &i, *n#et, *n#et, *&i e,eni *n !im5i i) S E&ti tu, #u a(e,+ atT *nt e$+ atun#i #u 4la! +4u&it) 1 e(eam #+ ai a !Q Am ,+:ut #e a mai +ma! (in #a!a ta, (u'+ ,eni ea t-l<a ilo ) Eilan !e (+(u *na'oi, f+#-n(u-i !emn !+ ,in+ la ma 4inea $a +#ii, *n tim' #e ' eote!ele #elelalte !e a'le#a + a!u' a lui L<iannon, ia ?aiu!, #u #a'ul *n#+ ,-A-in(, !e i(i#+ &i o u m+) S E am 'le#at+ !+ o aAut 'e !o a mea mai ma e #u noul ei #o'ila&, !'u!e ea *n#et, #a !+ nu fie au:i5i) Da mama &i mi#u5a 7ena a au fo!t a#olo) ?la!ul i !e f -n!e) 2e u m+ !e o' i &i a un#+ iute o ' i,i e ,ino,at+ #+t e #elelalte ' eote!e) 6n lumina (ifu:+, *n,e&m-ntat+ *n <aine 'ali(e, Eilan '+ ea un !'i it) O atin!e) Nu-i ,enea !+ # ea(+ #+ !e afla a#olo, ,ie, ne,+t+mat+) 2ent u o #li'+, (e4etele lui t e#u + 'e!te '-n:ele e#i, a'oi ea !e et a!e, # i!'at+) S Nu 'utem ,o $i ai#i, !'u!e ea #u !ufletul la 4u +, #<ia (a#+ nu e&ti *n unifo m+) S Eilan, !'u!e el e'e(e, #-n( te 'ot ,e(eaT S A!ta nu !e 'oate, +!'un!e ea) 7unt ' eotea!+ *n 7an#tua &i nu am ,oieQ S Nu ai ,oie !+ ,o $e&ti #u un $+ $atT 7 ves$al, g6ndi el. 9a$a &e care o iubesc #mi es$e in$erzis asemeni unei ves$ale. S Nu e #<ia a&a (e +u, !'u!e ea #u un :-m$et 'ali() Da tu e&ti oman &i &tii #e '+ e e a a,ea tat+l meu) S Vtiu, *nt -a(e,+ , :i!e el (u'+ o #li'+ &i a'oi !e 4-n(i #e a !'une tat+l
lui$

6l l+!a!e, oa e, 2 efe#tul !+ Aelea!#+ )$iind #+ nu a e (e #eT 2e l-n4+ uimi ea (e a o ,e(ea, fu #u' in! (e un !entiment (e fu ie) 2 i,in( *n o#<ii #+' ui ai lui Eilan, *&i (+(u, (int -o (at+, !eama, #+, *n tot tim'ul (e #-n( 'le#a!e (in #a!a lui Ben(ei4i(, nu !e !im5i!e ni#io(at+ at-t (e ,iu) Ea !e foi, !t-nAenit+) S Die(a !e uit+ la noiR !-a 'utea foa te $ine !+ te e#unoa!#+) Vi 1aillean, ' eotea!a mai *n ,- !t+Q S Mi-o aminte!# 'e Die(a, +!'un!e ?aiu! 'e un ton a!' u) Ia eu t e$uie !+ m+ *nto # la #entu ionii mei) O, Zei, !unt $u#u o! !+ te ,+( *n ,ia5+U !'u!e el (int -o (at+, #u <ot+ - e, (a nu !e mi&#+) 1elelalte ' eote!e *i ' i,eau a#um, am-n(ou+, ia Eilan *&i i(i#+ m-na *nt un 4e!t (e $ine#u,-nta e) S 65i mul5ume!#, !'u!e ea #u un 4la! #a e t emu + (oa un 'i#) L<iannon e!te ' ea 4 ea #a !+ 'oat+ fi i(i#at+ (e o i#a e (int e noi) Da#+ *l ,e:i 'e Ju3 &i 'a e #+ &i-a e,enit, *l t imi5i te o4 ai#i, la noiT

S 1a !+-l a'+ a5i (e ,a#i, !'u!e el &i fu +!'l+tit (e li#+ i ea !'ontan+ a :-m$etului ei) S Du-te a#um) S I e$uie, fu ?aiu! (e a#o () 6n a#el moment, L<iannon !e mi&#+, una (int e femei !e a'le#+ a!u' a ei &i *i ,o $i 'e un ton lini&tito , !#+:ut, la au:ul #+ uia ?aiu! *n5ele!e *n !f- &it #+ Eilan e a a#um o ' eotea!+ a ( ui:ilo ) 7e *m'leti#i #+t e ie&i e &i, (oa atun#i #-n( aAun!e afa +, #li'in( la *nt-lni ea #u lumina, *&i (+(u !eama #+ nu *&i lua!e +ma! $un &i nu *i u a!e #ele $une) E a fe i#it+ la 7an#tua T 9u!e!e ea #ea #a e ale!e!e a#ea ,ia5+ !au o o$li4a!e +T *n!+ #la'a (e la int a e #+:u, *n#<i:-n(u-!e *n u ma lui) 6n tim' #e iu5ea 'a!ul, ?aiu! au:i ,o#ea Die(ei, *n !'atele luiW S Eilan, #e i-ai !'u! $+ $atului +luiaT 2+&e&te #a un omanU S O, nu # e(, o au:i 'e Eilan !'un-n( *n#et) Nu a fi fo!t *n unifo m+T Io5i #eilal5i e au) 6n#etini 'a!ul, !u ' in! (e 'e fi(ia ei) 1eea #e-l at +!e!e la Eilan la *n#e'ut, #el 'u5in *nt -o anumit+ m+!u +, fu!e!e to#mai ino#en5a ei) A#um, un(e nai$a !e (u!e!e + #entu ionii luiT 7e !t +(ui !+ !e 'un+ (in nou *n mi&#a e) 6i ,a 'o,e!ti (e!' e a!ta lui Ma#elliu!T Vi, mai im'o tant, #um ,a eu&i ?aiu! !+ o e,a(+ 'e EilanT A#um, #+ o e4+!i!e, nu 'utea !+ o la!e 'u &i !im'lu !+ 'le#e) 6n u ma lui, *n #o t, Eilan *&i !t -n!e m-inile 'e!te inima #a e *i lo,ea 'ie'tul) 2+ ea a' oa'e im'o!i$il #a ' eote!ele #elelalte !+ nu o au(+) L<iannon !e mi&#+ &i mu mu +W S 1e !-a *nt-m'latT A fo!t +nit #ine,aT S Kn n+t+ +u a !'e iat ,itele &i au luat-o a:na, +!'un!e 1aillean) S 1umQ #um am aAun! ai#iT S Ie-a a(u! un t e#+to ) Ju3 a le&inat L ma ele netot, !'u!e 1aillean #u ,ioi#iune) Nu, !al,ato ul t+u a 'le#atR Eilan l-a $ine#u,-ntat *n numele t+u) La au:ul a#e!to ,o $e, Eilan !e 4-n(i #+ a fo!t un no o# #+ ?aiu! nu 'u ta unifo ma oman+ &i !e *nt e$+ (e #e) E a #u ioa!+ #um a a +ta *n unifo ma le4iunilo ) 1<i'e&, *&i *n#<i'uia, (a (e fa't el a +ta $ine o i#um) 6 i !#utu + #a'ul, &tiin( #+ nu t e$uie !+ !e 4-n(ea!#+ la el *n felul a#ela, #u !i4u an5+ nu ai#i) A#el #a'itol al ,ie5ii ei e a *n#<eiat) S Mai *nt-i, a!i4u +-te #+ Ju3 e $ine, 'e u m+ a(u-l ai#i, 'o un#i L<iannon) Da#+ a (at !t e#<ea *n ,a#i, #u !i4u an5+ #+ nu 'ot fi a(unate #u una, #u (ou+ &i ,om +m-ne ai#i tot e!tul :ilei) Eilan ie&i afa +, *n lumina !oa elui) 6l 4+!i 'e Ju3 a&e:at 'e '+m-nt, a$ia #on&tient, !#utu -n(u-&i #a'ul ame5it) S 7f-nta Doamn+ e *n !i4u an5+T S Nu (ato it+ 5ie, (a#+ e!te, !'u!e Eilan fu ioa!+) A le&inat &i un t e#+to a a(u!-o *n #o tul ,-n:+to ului (e 'lante me(i#inale) S Kn(e !unt toate ,iteleT Eilan ' i,i (e Au *m' eAu &i *&i (+(u !eama #+ L<iannon !e *n&ela!e) 2ia5a e a 'lin+ (e oameni #a e *&i a anAau #o tu ile &i !'o o,+iau, (a nu !e ,e(ea ni#i o ,a#+) S Doa :eii &tiu &i 'oate ,+#a iiR au luat-o a:na) Omul #a e fu!e!e *m'un!, o$!e ,+ ea, a fo!t luat (e a#olo (e ' ieteni) De a#eea l-au ata#at, e au !'e iate, !'u!e ea #u a!' ime) S Romanii le-au !'e iat, $-i4ui Ju3, i(i#-n(u-!e #u 4 eu *n 'i#ioa e) 7+ m+ &+luia!#+ a&a, #u toat+ :+n4+neala &i !t +lu#i eaU Da -a #iuma-n ei, (e #e au ,enit ai#i, (e fa'tT 1 e(eau #+ $ine#u,-nta ea ,itelo e , eo a(una e ile4al+T Nu ,a mai fi ni#i o $ine#u,-nta e a ,itelo a!t+:i, #ontinu+ el, #l+tin-n(

(in #a') Mai $ine a& (u#e-o 'e Doamna a#a!+) 1u omani ' in ' eaAm+, e (e a&te'tat !+ a'a + , eo $elea, a(+u4+ 'e un ton !#+:ut, #- tito ) Nu e a 'ent u ' ima (at+ #-n( Eilan !e *nt e$a (e #e *l tole a L<iannon 'e a#e!t ma e ' o!t+na#) Nu *i e a (e ' ea ma e folo! #a 4a (+ (e #o ', ia Eilan nu ,e(ea !+ *i fie (e folo! *n , eun alt fel) Da#+ ea ,a fi , eo(at+ *n 'o!tu a (e ' eotea!+ a O a#olului L o i#-t (e 'u5in *&i (o ea a!ta L ' imul lu# u 'e #a e a,ea !+-l fa#+ ,a fi !+ !e (e!#oto o!ea!#+ (e !e ,i#iile a#e!tui ma e !t +Ae ) 1am la o lun+ (u'+ Beltane, Eilan fu #<emat+ la L<iannon &i o 4+!i #u un $+ $at #a e *i amintea *n mo( #iu(at (e 1"n i#, *n!o5it (e o feti5+ (e o't !au :e#e ani, #u '+ ul o&#at-(e!#<i!, #u efle;e au ii) Eilan *i :-m$i #o'ilei, #a e o ' i,i, la -n(ul ei, !fioa!+) L<iannon !'u!eW S Ja( on fa#e 'a te (in 9 +5ia 1o $ilo ) 7'une-i 'o,e!tea ta #<ia tu, Ja( on) S O !'un *nt -o #li'+, +!'un!e $+ $atul) Am un f ate ,it e4 #a e a int at *n le4iuni #a au;ilia &i a inte ,enit 'ent u mine, altfel a& fi fo!t luat &i t imi! *n minele (e 'lum$) Du'+ inte ,en5ia lui, 'e(ea'!a mi-a fo!t i(i#at+ &i ,ia5a # u5at+, a!tfel am ' imit (oa :e#e ani (e e;il (e 'e o i#e te ito iu aflat !u$ !t+'-ni e oman+) A#um t e$uie !+ 'le# !' e mia:+noa'te &i nu 'ot !+ iau feti5a #u mine, a#olo un(e me 4) S A&a(a , #a e e ' o$lemaT Eilan &tia #+ L<iannon a,ea auto itatea !+ o ' imea!#+ 'u &i !im'lu 'e fat+ *n 7an#tua , f+ + !+ !e #on!ulte #u nimeni) 9a'tul #+ nu f+#u!e a!ta '-n+ a#um *n!emna #+ e;i!ta un im'e(iment) S Mi !e 'a e ' ea mi#+ 'ent u a-&i 4+!i lo#ul ' int e noi, !'u!e L<iannon, *n# unt-n(u-!e) Nu &tiu #e !+-i !'un) S Da#+ a!ta e totul, +!'un!e Eilan, a& fi $u#u oa!+ !+ m+ o#u' (e ea '-n+ !+ 'oat+ fi t imi!+ altun(e,a) 7au e;i!t+ , eo femeie (in familie #+ eia ia 'utea fi *n# e(in5at+T S Nu e;i!t+, !'u!e $+ $atul) 1+#i !o5ia mea a e !-n4e oman, ia eu &tiu foa te 'u5ine (e!' e u(ele ei a' o'iate) S A&a(a , #o'ila ta e!te 'e Aum+tate oman+T Nu o 'o5i t imite la u(ele ei omaneT *nt e$+ L<iannon) Omul +!'un!e 'o!omo -tW S 7o5ia mea !-a #e tat #u neamu ile ei #a !+ !e m+ ite #u mineR m-a im'lo at 'e 'atul (e moa te !+ am 4 iA+ #a fii#a ei !+ nu #a(+ ni#io(at+ *n m-inile lo ) M+ 4-n(eam #+ (a#+ a& 'utea !-o la! *n 4 iAa ' eote!elo Q L<iannon !'u!e !e,e W S Nu !untem un efu4iu 'ent u o fani) De&i, 'ent u unul (in 9 +5ia 1o $ilo am 'utea fa#e o e;#e'5ie) Eilan !e uit+ la feti5+ &i !e 4-n(i la !u ioa a ei, u#i!+ (e m-inile t-l<a ilo , #u t ei ani *n u m+) Da#+ 7ena a a fi t +it, #ine a fi a,ut 4 iA+ (e eaT A$ia a&te'ta!e !+ 5in+ *n $ a5e #o'ilul lui Miell"n, #a un fel (e !u$!titut 'ent u !u ioa a 'ie (ut+, *n!+ femeia 'ie (u!e #o'ilul Re4elui Anului) S 1u ( a4 m-a& o#u'a (e ea, L<iannon) S De a#eea te-am #<emat) Nu e&ti *n#+ im'li#at+ *n , eo !a #in+ foa te ' eten5ioa!+, +!'un!e L<iannon) De&i a!ta e!te (in#olo (e #e in5ele o$i&nuite) 9+#u o 'au:+ &i *l *nt e$+ 'e Ja( onW 1um o #<eam+T S 7o5ia mea a numit-o @ale ia, Doamna mea) L<iannon !e !t -m$+W S E!te un nume oman, nu 'oate fi numit+ a&a ai#i) S 7o5ia mea a enun5at la toate u(ele ei #a !+ !e m+ ite #u mine, !'u!e Ja( on) Am 'utut m+#a !+ o la! !+ (ea #o'ilului numele familiei ei)

S 1<ia &i a&a, t e$uie !+ ' imea!#+ un nume nou, (a#+ ,a fi !+ lo#uia!#+ ' int e noi, !'u!e ne#lintit+ L<iannon) Eilan, *i (ai tu un numeT Eilan !e uit+ la #o'ila #a e o ' i,ea #u o#<i !'e ia5i) 2ie (u!e totul, a#um *&i ,a 'ie (e tat+l, '-n+ &i numele) Eilan !'u!e #u $l-n(e5eW S 1u ,oia ta, o ,oi numi 7ena a) S E un nume foa te nime it, !'u!e L<iannon) A#um (u-te, #aut+-i un lo# un(e !+ (oa m+ &i <aine 'e m+!u +) 1-n( ,a a,ea ,- !ta 'ot i,it+, ,a 'utea !+ fa#+ Au +m-nt (e ' eotea!+, al+tu i (e noi, (a#+ ,a (o i) 1-n( Ja( on 'le#+, Eilan o mai ' i,i o (at+ 'e feti5+, #a e +m+!e!e fi;-n(-o fa!#inat+ #u ' i,i ea 'e Doamna) S 6mi 'a e +u #+ 'un 'o,a a a!ta 'e ume ii t+i, Eilan) Nu am fo!t ni#io(at+ ne,oit+ !+ m+ o#u' (e un #o'il a&a mi#) 1e ne fa#em #u eaT *nt e$+ L<iannon) S 2oate ,a 'utea (u#e me!aAe) Eilan o #u' in!e #u $ a5ele 'e feti5+ &i :-m$i) L<iannon *n#u,iin5+) S De , eme #e nu e !u$ Au +m-nt, 'oate a 'utea !+ (u#+ me!aAe (in#olo (e :i(u ile noa!t e) S E 'u5in #am t-n+ + 'ent u a!ta (a , (a#+ e&ti *nt -a(e,+ ne!i4u + *n ' i,in5a +m-ne ii ei ai#i, 'oate a t e$ui !+ *nt e$+m ' int e omani, !u4e + Eilan) 6n #iu(a #elo !'u!e (e Ja( on, !-a 'utea #a oamenii (in neamul mamei !ale !+ o (o ea!#+) A t e$ui #el 'u5in !+ ne inte e!+m) S Bine 4-n(it, fu (e a#o ( L<iannon, u&o e,a:i,, 4-n(in(u-!e (eAa la alt#e,a) Ai 4 iA+ (e ea, Eilan, (a#+ , ei) M-nu5a fetei !e ,- * *n# e:+toa e *n 'umnul ei &i o an+ (in inima lui Eilan, #a e o (u ea (e #-n( *&i 'ie (u!e !u ioa a, *n#e'u *n !f- &it !+ !e ,in(e#e) 6n tim' #e !t +$+teau #u tea, o *nt e$+ 'e #o'il+W S Nu *5i (i!'la#e !+ 5i !e !'un+ 7ena aT A fo!t numele !u o ii mele) S Delo#, +!'un!e feti5a) Kn(e e!te !o a taT A mu itT S E moa t+ !au (u!+ (in#olo (e m+ i, +!'un!e Eilan) @ai, mie, #+ nu &tiu) Vi 'e u m+ !e *nt e$+ (e #e nu o u4a!e 'e 1aillean !+-i !'un+ #e,a (e!' e !oa ta !u o ii &i a mamei !ale, atun#i #-n( femeia f+#ea ' e:i#e i) Oa e 'ent u #+ ' efe a !+ # ea(+ #+ 7ena a !e o(i<ne&te *n 'a#e (e#-t #+ t +ie&te *n !#la,ieT 6&i o' i ' i,i ea a!u' a fetei, #+ut-n( , eun !emn al o i4inii ei omane &i !e 4-n(i la ?aiu!) 1a fiu al 2 efe#tului, ?aiu! a 'utea afla (a#+ e a #e,a (e &tiut) 6nainte #a @ale ia !+ (e,in+ 7ena a 'ent u tot(eauna, *i (ato a #o'ilei m+#a o *n#e #a e) 6n tim' #e *i a +ta fetei lo#ul un(e u ma !+ (oa m+ &i *i 4+!i o o#<ie (e no,i#e (in '-n:+, #a e 'utea fi !#u tat+ 'ent u ea, Eilan !e t e:i 4-n(in(u-!e la ?aiu! la fel (e mult #a la #o'il+) Kn(e e a el a#umT 7e 4-n(ea la ea la fel #u tot at-ta a (oa e #a &i eaT 6i f+#u!e , eo , aA+, (e nu !e 'utea 4-n(i la nimi# alt#e,a &i ni#i m+#a nu , oiaT Oft+, amintin(u-&i 4la!ul lui 'ute ni#, #<i'ul &i t u'ul lui f umo!, u&o ul a##ent #u #a e *i o!tea numele, !+ utul lui lun4, l-n4+ fo#u ile (e Beltane) A$unci nu mi+am da$ #n$ru $o$ul seama ce vroia de la mine, g6ndi ea. Eram &rea $6nr ca s )$iu: sau ca s+mi &ese. Dar acum sun$ mai mare )i #nce& s #n%eleg. @a ce am renun%a$? A$unci, #i rsri un g6nd; 2oi $ri $o$ res$ul vie%ii neiubi$, &6n ce voi *i la *el de b$r6n )i de li&si$ de dragos$e ca @3iannon? 2e #ine a 'utea *nt e$aT 1ui i-a 'utea !'uneT Die(a a *n5ele4e, (a , (e!'+ 5it+ (e iu$itul !+u, nu e a (e a&te'tat !+ fie (e 'a tea ei) 1aillean, malt atat+ &i neiu$it+ (e #-n( e a mi#+, a fi m-<nit+) Vi, (a#+ ni#i 1aillean nu a *n5ele4e, #um 'utea #e e a!ta (e la o i#ine alt#ine,a (e ai#iT

Nu e a nimeni #+ eia !+-i 'oat+ (e!# ie ne,oia *n!etat+ (in inima ei (e a-l ' i,i (oa , *n#+ o (at+, #<ia (a#+, (u'+ a#eea, nu-l ,a mai ,e(ea ni#io(at+) 6n (iminea5a u m+toa e, *n tim' #e t+ia '-ine &i $ -n:+ 'ent u 7ena a, o *nt e$+W S 65i aminte&ti #e,a (e!' e u(ele tale (in o a&ul omanT S Nu !unt *n o a&, Eilan) 1 e( #+ f atele mamei mele e a un fel (e ofi#ial oman, !# ia !# i!o ile 2 efe#tului milita &i alte a!emenea lu# u i) S A(e,+ atT Eilan f+#u o#<ii ma i) 1u !i4u an5+, :eii *i :-m$eau, #+#i omul a#e!ta t e$uie #+ e a !e# eta ul tat+lui lui ?aiu!) 7e 4-n(i, 'ent u o #li'+, !+ i !e (e!t+inuia!#+ fetei (a , (u'+ #e efle#t+ un moment, !e <ot+ * !+ nu o fa#+) Da#+ o ' eotea!+ a 7an#tua ului a fi (e!#o'e it+ *n #om'ania unui oman, in(ife ent #-t (e ino#ente a fi moti,ele ei, a!ta a # ea ' o$leme 'ent u to5i #ei im'li#a5i) Vi a fi moti,ele ei #<ia at-t (e ino#enteT

%& 1<ia *n :iua a#eea, @ale iu!, #a e e a !e# eta ul tat+lui lui ?aiu!, ,eni +,+&it &i #u +!ufla ea t+iat+) S Io#mai am au:it #+ !o a mea a mu it, *i !'u!e el lui ?aiu!) S 2o,e!te&te-mi, *l *n(emn+ ?aiu!, *n tim' #e !t +$+teau te enul (e 'a a(+, #+t e $i ou ile tat+lui !+u) S E o 'o,e!te lun4+, +!'un!e @ale iu!) Am 'ie (ut le4+tu a #u !o a mea #-n( !-a #+!+to itR nu am ,+:ut-o ni#i (e (ou+!' e:e#e o i *n to5i anii a#e&tia) S 7-a mutat (e'a teT @ale iu! -!e !#u t) S Doa '-n+ la De,a, (a !-a m+ itat #u un $+ $at (in t i$u i, ia tat+l meu a (e:mo&tenit-o) ?aiu! *n#u,iin5+) E a (e!tul (e +u #a un oman !+ !e #+!+to ea!#+ #u o lo#alni#+ (int -o #a!+ ' in#ia +) Vtia ' ea $ine #um a ' i,i !o#ietatea omanilo o fat+ #a e a fu4i #u un iu$it $+&tina&) S O $+t -n+ #a e a fo!t (oi#a mea &i a !u o ii mele mi-a t imi! ,e!tea mo 5ii ei, #ontinu+ @ale iu!, ia eu am aflat, (oa 'un-n( #-te,a *nt e$+ i, *n #e !itua5ie (ifi#il+ !e afl+ !o5ul ei) L-am ,+:ut numai o (at+ !au (e (ou+ o i, (a a,ea un f ate ,it e4, *n olat *n t u'ele au;ilia e, #a e mi-a !'u! #+ Ja( on fa#e 'a te (in 1o $i &i a fo!t (e#la at ' o!# i!) 9a't e #+ *n u ma ei a +ma! o feti5+ mi#+ &i nu &tiu #e !-a ale! (e #o'il) Nu #uno&ti 'e #ine,a (int e 1o $iT S Am #uno!#ut #-5i,a, (a, !'u!e ?aiu! #u 4-n(ul la 1"n i#) A,-n( *n ,e(e e #i #um!tan5ele *n #a e !-a n+!#ut 1"n i#, nu !e mi a #+ !e al+tu a!e unei !o#iet+5i !e# ete (e(i#ate +:$un+ ii) 6n #on(i5ii !imila e, 4-n(i el, a fi !im5it #am la fel) S 6nt -un fel !au altul, t e$uie !+ 4+!e!# #o'ilul !u o ii mele) 9 atele ,it e4 al lui Ja( on fa#e 'a te (in t u'ele au;ilia e, a&a #um 5i-am !'u! &i nu a e o !o5ie #+ eia i-a 'utea *n# e(in5a o feti5+, #eea #e *n!eamn+ #+ eu !unt !in4u a u(+ a fetei) 2o5i !+ m+ ,e:i *n 'o!tu a (e tuto e al unei #o'ileT Nu am ,+:ut-o (e #-n( e a *n !#ute#e, # e( #+ t e$uie !+ ai$+ o't ani !au #am 'e-a#olo) S Mai *nt-i t e$uie !+ o 4+!e&tiQ, !'u!e a ?aiu!)

1"n i# a 'utea !+ &tie un(e !-a (u! Ja( on #u #o'ilul) Vi 1"n i#, #a e &tia #um e a !+ fii (e!'+ 5it (e alea!a inimii, l-a 'utea aAuta !+ o ,a(+ 'e Eilan) S 1<ia m+ 'o5i aAutaT @ale iu! *n#etini 'a!ul) E au a#um a' oa'e l-n4+ $i ou ile 2 efe#tului &i !e# eta ul e a la #u ent #u (e:a#o (ul lui Ma#elliu! *n ' i,in5a o i#+ ei le4+tu i (int e fiul !+u &i 'o'o ul mamei !ale) S 2oateQ, !'u!e ?aiu! #u ' u(en5+) 2oate #+ &tiu 'e #ine,a #a e !-a 'utea inte e!a 'ent u tine) Au:i!e #+ 1"n i# fu!e!e #<emat !+ #+l+to ea!#+ !' e mia:+:i, al+tu i (e le4iona ii #a e au fo!t (eta&a5i 'ent u a-i 'e(e'!i 'e t-l<a ii #a e (+(u!e + fo# #a!ei lui Ben(ei4i() La , emea e!'e#ti,+, a!ta *l mi a!e, (a +:$una ea fa#e to,+ +&ii neo$i&nuite) 7e !'unea #+ 1"n i# lu# a a#um #u au;ilia ii, #a 4<i( &i t an!lato ) ?aiu! !e *nt e$a (a#+ !e +:4-n(i!e !au (a#+ mai a'a 5inea &i a#um 1o $ilo ) Da#+ a *n#e #a !+-l #onta#te:e 'e 1"n i# ' in #analele milita e, tat+l lui a au:iR (a e a !i4u #+-l ,a ,e(ea 'e t-n+ ul $ iton, mai (e, eme !au mai t- :iu, 'et e#-n(u-&i tim'ul ' in ta,e nele fo t+ e5ei) S 9ie #a Bona Dea !+ te $ine#u,-nte:eU @ale iu! !e *ntin!e &i a'u#+ m-na lui ?aiu!) A'oi u&a !e (e!#<i!e &i #ei (oi $+ $a5i lua + 'o:i5ia (e ( e'5i) Doa #-te,a :ile mai t- :iu, ?aiu!, # oin(u-&i ( um ' in 'ia5a a4lome at+ (in De,a, *l :+ i 'e 1"n i#, #u un #a' (ea!u' a tutu o ) Bu#lele i !e *ntune#a!e + oa e#um, ia fa5a lui 'u ta a#um *n#e'utu ile unei $+ $i) ?aiu! !t i4+, *l ,+:u 'e 1"n i# *n# unt-n(u-!e, <ot+ * #+ t-n+ ul ofi5e nu e a un #uno!#ut al lui &i !e ' e4+ti !+ 'le#e mai (e'a te) ?aiu! *nAu + &i !e a,-nt+ ' in mul5ime, !+-l aAun4+) S A&tea't+, omuleQ nu m+ #uno&tiT 1"n i# !e o' i, *n#o (-n(u-!e *n tim' #e ' i,i ea lui al$a!t + #o$o * &i !e *ntune#+) 1u !i4u an5+, nu a,ea (e 4-n( !+-i 'oa te 'i#+ 'ent u *n&el+#iunea (e atun#i, to#mai a#um #-n( &i el !luAea Roma) 1 e( #+ t e$uie !+-5i (au (e $+ut 'ent u #+ m-ai t a! (in #a'#ana aia 'ent u ,ie i, !'u!e ' ietene&te) E!te o # am+ 'e-ai#i, <ai !+-i 4u!t+m ,inul) ?aiu! +!ufl+ u&u at #-n( *n# unt+tu a lui 1"n i# !e t an!fo m+ *nt -un :-m$et t i!t) S 6mi aminte!# (e tine, a#um, !'u!e, a(+u4-n(W Da nu # e( #+ numele t+u e!te ?a3en) 1um !+-5i !'un, t i$unuleT S La ( e't ,o $in(, !'u!e ?aiu!, mama m-a numit ?a3en &i mi-a !'u! a&a '-n+ *n :iua *n #a e a mu it) Oi-am !'u! a(e,+ ul, at-t #-t am *n( +:nit) Da *n o a&ul oman 'o t numele tat+lui meu, ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u!) Mama mea a fo!t (in t i$u ile 7ilu e!, 'o t 'o e#la 7ilu i#u! (u'+ ea) S Da#+ a& fi &tiut a!ta atun#i, te-a& fi u#i!, e#uno!#u 1"n i#) Da multe !au *nt-m'lat (e atun#i) Beau #u tine, omanule !au o i#e ,ei fi) 6n *ntune#imea '+m-ntie a # amei, ?aiu! !'u!eW S Mi-a '+ ut +u #-n( am au:it (e!' e in#en(ie ea #a!ei tale) N-a& fi fo!t mai tul$u at ni#i (a#+ ' o' iile mele u(e a fi fo!t u#i!e (e a#ei $a!ta :i <i$e nieni) M+ $u#u #+ tat+l t+u nu a '+5it nimi# &i e4 et, mai mult (e#-t 'ot !'une moa tea mamei tale) S E a mama mea a(o'ti,+, ' e#i:+ 1"n i#, (a , (e ( a4ul ei, *5i mul5ume!#) La mia:+noa'te a,em o :i#al+, #+ e&ti le4at 'ent u t ei 4ene a5ii (e #ei (in #a e te-ai n+!#ut, (a 'ent u &a'te (e #ei #a e te-au # e!#ut) Vi, #u a(e,+ at, !o5ia tat+lui meu ,it e4 a fo!t la fel (e $un+ #u mine #a &i #um m-a fi n+!#ut ea)

S A fo!t, *nt -a(e,+ , o (oamn+ 4entil+, fu (e a#o ( ?aiu!) Vi, (e ( a4ul t+u, 'l-n4 moa tea ei) Da#+ !-a fi #+!+to it #u Eilan, l-a fi ' i,it 'e a#e!t $+ $at #a 'e f atele lui) Vi totu&i, ' int -o *nt-m'la e, el &i 1"n i# fu!e!e + 'e 'o:i5ii a(,e !e *n a#ea!t+ lu't+, '-n+ a#um) 1el 'u5in, al5ii (e#-t omanii #omit ti#+lo&ii, 4-n(i el) Am ,+:ut #enu&a #a!ei tale, (a tat+l meu m-a t imi! #+t e mia:+noa'te ime(iat (u'+ a#eea) 1 e( #+ am (at o lo,itu + !au (ou+ (in 'a tea ei a#elo #ale(onieni) Mi-a '+ ut $ine !+ au( #+ t-l<a ii (in Ji$e nia au fo!t 'e(e'!i5i) S 1el 'u5in, am 'utut &i eu !+-i lo,e!# *n numele lo ) A fo!t ' ima (at+ *n ,ia5a mea #-n( nu mi-a fo!t u&ine (e !-n4ele oman #a e *mi #u 4e ' in ,ine) 1"n i# #ontinu+W 1 e( #+ la a#el Beltane, #-n( ai fo!t oa!'etele no!t u, a fo!t ultima (at+ #-n( am fo!t #u to5ii fe i#i5i *m' eun+) Io5i #ei #a e au !u' a,ie5uit !unt a#um *m' +&tia5i) S Am fo!t 'e Dealul 9e#ioa elo , la ultimul Beltane, !'u!e #u 4 iA+ ?aiu!) Am ,+:ut-o a#olo 'e Die(a &i 'e !o a ta ,it e4+, Eilan) M-am $u#u at !+ aflu #+ a !u' a,ie5uit) S Da, +!'un!e !#u t 1"n i#) E!te la 7an#tua , ' eotea!+ a Ma ii Zei5e) 1-t (e!' e Die(a, e!te u(+ #u Eilan, (a nu #u mine) Vi ni#i nu ,a fi, (a#+ +m-ne a#oloU S Am un ' ieten *n le4iuniQ, !'u!e a'oi ?aiu!) 1"n i# -!e) S Ei, $ine, a!ta nu m+ mi +Q ?aiu! #l+tin+ (in #a') S 7o a lui !-a #+!+to it #u un $ iton &i u(ele ei !-au le'+(at (e ea) Au a,ut o fii#+, (a !o a ' ietenului meu e moa t+ a#um &i !e !'une #+ !o5ul !+u e un fu4a ) 2 ietenul meu , ea !+ o 4+!ea!#+ 'e feti5+) S Kn fu4a Q !'u!e 1"n i# 4-n(ito ) De #e m+ *nt e$i 'e mineT S 2ent u #+ !e !'une #+ e a unul (in #ei #e :$oa + la mie:ul no'5iiQ S Multe '+!+ i :$oa + la mie:ul no'5ii) 1"n i# *&i 'i oni ' i,i ea *n #u'a #u ,in) 1a e e a numele $+ $atuluiT S Ja( on, !'u!e ?aiu!) 2e !o5ia lui o #<ema @ale ia) S Vtiu 'u5ine lu# u i (e!' e '+!+ i, (a 'ot !+ *nt e$) S 7-a 'utea !+ fi (u! fata la 7an#tua T Ru(ele tale a &tiT S A& 'utea !+ *nt e$, +!'un!e 1"n i#) A) &re*era s o #n$reb &ersonal , 4-n(i ?aiu!, (a nu &tia #um !+ !'un+ a!ta) Vi (e un(e &tia m+#a (a#+ Eilan a , ea !+-l e,a(+T Da#+ e a fe i#it+ la 7an#tua , nu #um,a i-a tul$u a lini&tea, *n#e #-n( !+ o ,a(+ a#oloT 6&i f+#u!e (ato ia fa5+ (e @ale iu!) A t e$ui !+ 4+!ea!#+ o !#u:+ &i !+ (i!'a + (in nouT 6&i (+(u !eama #+ t+#u!e ' ea mult tim', #-n( 1"n i# *i um'lu (in nou #u'a, (in #a afa (e ,in &i i-o *ntin!e *na'oi) S E ,o $a (e!' e mai multe ai#i, (e#-t (e!' e un #o'il 'ie (ut, !'u!e $ itonul) 1e , oiai !+ !'ui, (e fa'tT S I e$uie !+ o ,+( (in nou 'e Eilan, i:$u#ni (int -o (at+ ?aiu!) Bu #+ nu , eau !+-i fa# ni#i un +u) @ eau (oa !+ &tiu #+ e fe i#it+ a#olo) 2ent u o #li'+, 1"n i# !e <ol$+ la el, 'e u m+ *&i (+(u #a'ul 'e !'ate, *nt un <o<ot (e -! #a e *ntoa !e #a'etele tutu o #+t e ei) S E&ti *n( +4o!titU -!e (in nou) I e$uia !+ e#uno!# !im'tomele) Nu e &i iu$ita mea *n#uiat+ *n !'atele a#elo a&i :i(u iT S Da tu e&ti (in familie, te ,o l+!a !+ ,o $e&ti #u ea) 2o5i !+ a anAe:i #e,a &i 'ent u mineT S De #e nu, :-m$i la 4 1"n i#) Nu am ,+:ut ni#io(at+ , eun moti, #a ' eote!ele !+ fie 5inute *n#<i!e) A!ta e #e,a #e a5i fa#e ,oi, omanii) Die(a nu , ea !+ m+ mai ,a(+ !au !+ mai *mi ,o $ea!#+ (e #-n( !-a (u! a#olo, (a !o a

mea ,it e4+ nu e o ' i:onie +) @oi ,e(ea #e 'ot a anAa 'ent u tine) 6&i 4oli #u'a) 7+ fii la #a'+tul #+ + ii #e (u#e la 7an#tua , 'e!te t ei :ile, la o o + (u'+ ' -n:) 6n tim' #e Eilan a&te'ta *n '+(u e, l-n4+ 1 -n4ul 7a# u, *n lumina neo$i&nuit+ a ,e ii tim'u ii, fu !u ' in!+ !+ (e!#o'e e #+ t emu a) La *n#e'ut, #-n( 1"n i# *i ,o $i!e (e!' e *nt-lni ea #u ?aiu!, i !e '+ u!e #a un +!'un! la o u4+#iune (eo!e$it (e fie $inte) Da #u -n( *&i (+(u !eama #+ lu# ul #el mai 'e i#ulo! (in lume e +!'un!ul la o u4+#iune) Van!ele ei (e a '+!t a !e# et+ a#ea!t+ *nt-lni e e au #u a(e,+ at e(u!e) Vi nimeni nu a # e(e-o, (a#+ a fi (e!#o'e i5i) 6n #ele (in u m+, #e u!e !fatul lui 1aillean) S De , eme #e l-ai u4at !+ ,in+ ai#i, nu ai #e fa#e (e#-t !+ te *nt-lne&ti #u el, a&a #um a fo!t a anAat, +!'un!e!e 1aillean) 6n!+ eu am !+ fiu la un 'a! (e ,oi *n fie#a e #li'+, a!tfel #+, (a#+ ,oi fi *nt e$at+ mai t- :iu, !+ 'ot Au a #+ ,oi (oi nu a5i !#<im$at ni#i un #u,-nt #a e nu a 'utea fi o!tit *n ' e:en5a '+ in5ilo fie#+ uia (int e ,oi) A##e'5i a!taT Eilan !t+tu!e #u #a'ul 'le#at, a'oi !e *nto !e!e, #a !+ 'le#e) A(e,+ ul e a #+ !e !im5i!e #<ia 'u5in u&u at+) Da#+ t e$uia !+-i ,o $ea!#+ *n ' e:en5a ' eote!ei, nu !e ,a 'une ' o$lema #a el !+-i #ea + nimi#Q 'e i#ulo!) S A&tea't+, !'u!e!e 1aillean) De #e mi-ai :i! a!taT De!i4u , nu 5i-ai 'utut ima4ina #+ a& fi (e a#o (U S Nu fa# nimi# #a e !+-mi t +(e:e Au +mintele) Eilan o ' i,i!e 'e mai ,- !tni#a femeie ( e't *n fa5+) Da &tiu #um lim$ile f+ + o#u'a5ie 'ot $ o(a o 'o,e!te) Am # e:ut #+ m+ ,ei !f+tui a&a #um ,ei #on!i(e a #+ e!te $ine, o i#e ai !im5iU Vi, 'e u m+, !e *nto !e!e (in nou &i 'le#a!e) Da *&i amintea #u o anume !ati!fa#5ie *m$uAo a ea #a e '+ta!e o$ aAii #eleilalte femei) Vi, a!tfel, a&te'ta, &tiin( #+, *n ' e:en5a 'a:ni#ului ne*n(u'le#at, nu a,ea (e #e !+ !e team+) Da#+ a fi fo!t *nt e$at+ mai (e, eme (a#+ !e temea (e ?aiu!, a fi +!'un! f+ + e:ita e #+ nuR (a , 'e m+!u + #e um$ ele !e !#u tau, *n#e'u !+ fie !'e iat+, 'e u m+ *n4 o:it+) S O, 1aillean) 7e *ntoa !e #+t e #ealalt+ femeie, #a e &e(ea 'e o 'iat +, la ma 4inea 'oienii, lu# -n( la o $ o(e ie) 1e-i ,oi !'uneT S De #e m+ *nt e$i 'e mineT Nu !unt 'e !oana 'ot i,it+ 'ent u a (a !fatu i unei fe#ioa e *n le4+tu + #u un $+ $at, +!'un!e 1aillean, #u un :-m$et !a (oni#) Eilan oft+) 2e m+!u + #e tim'ul t e#ea, *&i (+(ea !eama #+ lui *i lua #e,a , eme !+ ,in+ to#mai (e la De,a) Da , tot a&te't-n(, !e t e:i ,- -n(u-&i m-na *n #ea a lui 1aillean) Oa e !e ame!te#a *nt -o ' o$lem+ #a e nu e a, *n (efiniti,, t ea$a eiT Nu, *&i !'u!e #u fe mitate) E a e,i(ent (e (ato ia ei !+ afle tot #eea #e 'utea (e!' e u(ele *n ,ia5+ ale #o'ilului) A!tfel *nt+ it+, a&te't+ &i !im5i #um inima *n#e'e !+ *i $at+ #-n( ,+:u, *n #ele (in u m+, um$ a lui 'e #+ a e) E a 'ent u ' ima (at+ #-n( *l ,e(ea 'e ?aiu! *n unifo m+ &i #u #oiful le4iunii omaneR fu uimit+ (e #-t (e $ine *i &e(ea) 2+ ea mai *nalt, !u$ #oiful #u # ea!t+, o&u-a' in!, ia #uloa ea *i !#otea *n e,i(en5+ o#<ii ne4 i) @eni *n 'oieni5+ &i !e o' i $ u!#) 9u !u ' in! !+ ,a(+ (ou+ femei *n lo# (e una ia a!ta !e o$!e ,+ (oa *n li#+ ul (e o #li'+ (in o#<ii lui) 7alut-n(u-le, *&i i(i#+ #oiful (e 'e #a' &i *l a&e:+ !u$ $ a5) Eilan !e 'omeni ' i,in(u-l lun4) Nu mai ' i,i!e ni#io(at+ mai mult (e#-t *n t ea#+t un ofi5e oman *n unifo ma #om'let+ &i a!ta !u$linia (ife en5ele (int e ei) i $o$u)i, 4-n(i ea, du& legile lor, sun$em cu $o%ii romani. 9u #a o e,ela5ie 'ent u ea) El o ' i,i, :-m$i &i, (int -o (at+, toate lu# u ile 'e #a e ea a,u!e!e (e 4-n(

!+ i le !'un+ i !e &te !e + (in minte) ?aiu! *&i mut+ ' i,i ea (e la Eilan la ' eotea!a mai *n ,- !t+, *nt e$-n(u!e #e a t e$ui !+ !'un+) Nu *&i ima4ina!e ni#io(at+ #+ la *nt-lni ea lo ,a mai 'a ti#i'a o a t eia 'e !oan+) Nu i!#a!e !+-&i !u'e e ' o' iul tat+ &i !+ at a4+ m-nia tat+lui ei (oa #a !+ !#<im$e #-te,a e'li#i #ont olate, *n ' e:en5a unui ,e ita$il ( a4on) Da , #-n( *nt-lni ' i,i ea amu:at+ a lui 1aillean, fu ia i !e 'otoli) Da#+ Eilan e a o fe#ioa + ,e!tal+ !au #e,a !imila *n In!ulele B itani#e, nu a,ea #um !+ o *n,ino,+5ea!#+ 'ent u #+ a (o it #a un ma to !+ ate!te #+ nu &i-a *n#+l#at Au +mintele) 7e *nt e$a #um a 'utea !'une lim'e(e #+, 'ent u el, ea e a la fel (e !a# o!ant+ #a o fe#ioa + (in tem'lul @e!tei) 6&i aminti #-t fu!e!e (e #o'le&it (e *n# e(e ea ei atun#i #-n( Eilan &e:u!e l-n4+ el, la fo#ul (e Beltane, #-t (e im' e!ionat fu!e!e (e ino#en5a ei) 1aillean, (e!i4u , e a alt#e,a) 6&i (+(u ime(iat !eama #+ femeia mai *n ,- !t+ nu a fi a,ut *n# e(e e *n el L !au *n ei L (a#+ nu i-a fi 5inut !u$ o$!e ,a5ie &i, *n numele lui Eilan, ?aiu! fu in(i4nat) Da 4<i#i #+ ' eotea!a fu!e!e # e!#ut+ #u 'o,e&ti (e!' e ti#+lo&iile omanilo ) 2ent u femeile (e la 7an#tua , !im'lul fa't #+ el e a oman &i $+ $at e a (e-aAun!) Vi a(e,+ ul e a #+, (a#+ nu a fi fo!t 1aillean ai#i, a fi fo!t 'o!i$il !+ o !+ ute 'e EilanR e a !e(u#+toa e *n o#<ia 'ali(+ (e '-n:+, #a e *i !#otea *n e,i(en5+ au ul '+ ului) ?aiu! !e 4-n(i #+ ,e&m-ntul a#ela t e$uie !+ fie , eun fel (e unifo m+ 'u tat+ (e toate ' eote!ele, #+#i &i 1aillean 'u ta a#ela&i 4en (e ,e!timenta5ie, (e&i a ei e a (e #uloa e al$a!t u-*n#<i! &i neat +4+toa e) Am-n(ou+ a,eau 'umnale mi#i, #u $ate, at- nate la #in4+toa e) Du'+ o #li'+, Eilan *n#e'u !+-i 'o,e!tea!#+ (e!' e fata (in #a!a ' eote!elo , nu foa te #oe ent, (a ?aiu! &tiu (e *n(at+ #+ t e$uie !+ fie ,o $a (e!' e #o'ilul !u o ii lui @ale iu!) S Da e!te uimito , e;#lam+ el) 1 e( #+ t e$uie !+ fie a#eea&i fat+ (e!' e #a e am ,enit !+ *5i ,o $e!#, ne'oata !e# eta ului tat+lui meu) 1-5i ani a eT S 6n!eamn+ #+ Zei5a ne #on(u#e *nt -a(e,+ 'a&ii, !'u!e Eilan) Nu # e( #a a t e#ut (e :e#e ani) S O, #e $ine, nu e (e!tul (e ma e #a !+ fie (e m+ itat, !'u!e el, #+#i le4ea oman+ nu 'e mite #+!+to ia unei fete *nainte (e (oi!' e:e#e ani) A(+u4+, u&u atW A!ta e $ine, fiin(#+ altfel @ale iu! !-a !im5i o$li4at !+ fa#+ , eun a anAament) A#um el ,a t e$ui (oa !+ !e #+!+to ea!#+ #u alt#ine,a, #a !+-i (ea fetei un #+min) S Nu e ne,oie, !'u!e Eilan) 9ata e $ine &i e fe i#it+ a#olo un(e e!te, ia tu *i 'o5i !'une a!ta ' ietenului t+u) ?aiu! !e *n# unt+W &tia #+, (in 'un#tul (e ,e(e e al lui @ale iu!, #a e ' o,enea (int -o ,e#<e familie $un+, nu a fi fo!t 'ot i,it #a o u(+ a lui !+ t +ia!#+ (e'a te (e ' ote#5ia familiei !ale) Da @ale iu! nu mai a,ea ni#i o u(+ #a e !+ ai$+ 4 iA+ (e fat+ a#um &i, ' o$a$il, in!i!ten5a lui Eilan (e a ,e4<ea 'e !onal a!u' a !+n+t+5ii &i !i4u an5ei #o'ilei i-a fi (e aAun!) 6n (efiniti,, *n Roma, 'ent u o feti5+ e a #ea mai ma e onoa e 'o!i$il+ !+ fie (u!+ la un tem'lu al @e!tei) At-ta tim' #-t *&i '+!t a 'o:i5ia itual+, e a t atat+ #a o e4in+ !au #a o *m'+ +tea!+, #el 'u5in) 6l ,a fa#e #um,a 'e @ale iu! !+ *n5elea4+) 6&i (+(u !eama #+ f+#ea *n #ontinua e ema #i ano!te (e!' e feti5a 'e #a e ni#i m+#a nu o ,+:u!e, #-n( :+ i 'e 1aillean a un#-n(u-i ' i,i i fu ioa!e) 7'u!e!e + (eAa tot #eea #e *&i 'uteau !'une unul altuia *n mo( le4itim &i *n#e'eau !+ !e e'ete) E a tim'ul !+-&i ia +ma! $un) ?aiu! !e o' i, ' i,in(-o 'lin (e (o in5+ 'e Eilan) 2 e!u'unea #+ nu ,a mai a,ea ni#io(at+ o#a:ia !+-i ,o $ea!#+, *nt -o !itua5ie m+#a la fel (e intim+ #a

a#ea!ta) I-a fi 'l+#ut !+ o oa4e !+-&i ia +ma! $un a&a #um !e #u,ine, (a nu 'utea fa#e a!ta !u$ o#<ii lui 1aillean) Vi, ' o$a$il, nu a t e$ui !+ !e e;'un+, o i#um, unei a!emenea tenta5ii) Da Eilan #ontinua !+ !e uite la el, #u o ' i,i e *nt e$+toa e) S Eilan, !e $-l$-i el, #+#i &i 1aillean *l ' i,ea) Vtii #e a& , ea !+-5i !'unQ 6&i *ntin!e m-na, f+ + !+ *n( +:nea!#+ !+ o atin4+ &i 'e u m+, #-n( 1aillean tu&i, t an!fo m+ 4e!tul *nt -un !alut 'oliti#o! (e +ma! $un) Da #iti +!'un!ul lui Eilan *n :-m$etul ei) 1-n( ?aiu! !e et a!e, Eilan fu4i la 1aillean) S A&a, (e#i a#e!ta e!te omanul la #a e ,i!e:i toat+ :iua #u o#<ii (e!#<i&i, (e nu 5i !e 'oate *n# e(in5a ni#i m+#a !a #ina !+ um'li o !altea #u fe i4i) Eu, una, nu *n5ele4) Nu mi !e 'a e (eo!e$it *n ni#i un fel) S Ei, $ine, nu m+ a&te'tam !+-5i 'la#+ *n mo( !'e#ial, ' ote!t+ Eilan, (a e #<i'e&, nuT S Nu ,+( !+ fie mai a +to! (e#-t o i#e alt oman, #on!tat+ 1aillean) 7au, (a#+ e '-n+ *nt -a#olo, (e#-t o i#e $+ $at) Du'+ mine, f atele t+u ,it e4, 1"n i#, a at+ mult mai $ine) A e #<i'ul mai $l-n( &i nu 'a e !+ ai$+ im' e!ia #+ lumea t e$uie !+ !e *n,- t+ *n Au ul lui) Eilan ' e!u'u!e #+ 4u!tu ile nu e au (e (i!#utatR ea, 'e !onal, nu *l #on!i(e a 'e 1"n i# (eo!e$it (e at +4+to , (a Die(a, #u !i4u an5+, e a (e alt+ '+ e e) 6n!+ ?aiu! e a altfelR ei nu i !e '+ ea ti'i# oman, *n ni#i un fel) Vi ni#i el nu '+ ea !+ !e 4-n(ea!#+ la o i4inea lui oman+ #a la #e,a foa te !'e#ial) !u siguran%, nu avea cum, dac se g6ndise #n$r+o vreme s abandoneze aceas$ origine, &en$ru a se cs$ori cu mine, *&i !'u!e Eilan 'e u m+) Nu lua!e ni#io(at+ *n #al#ul, ni#i m+#a 'ent u o #li'+, #+!+to ia #u alt#ine,a) 1-t (e!' e $+ $a5i, lumea e a 'lin+ (e ei) A$ia (a#+ *&i (+(ea !eama #e (i!tan5+ # ea!e felul *n #a e !e 4-n(ea la ?aiu! *nt e ,ia5a ei (e (inainte &i #eea #e a#um i !e '+ ea fi e!#) S Eilan, ia +&i ,i!e:i, ema #+ t+io! 1aillean) Du-te &i #aut-o 'e 7ena a &i !'une-i #e am (e!#o'e it &i 'e u m+ (u-te la le#5ia #u Lati!) Da#+ eu&e&ti !+ fii atent+, *nt -o :i !-a 'utea !+ fii la fel (e ' i#e'ut+ *n &tiin5a ie $u ilo #a Miell"n) A!tfel a(mone!tat+, Eilan *&i ,+:u (e t e$u ile ei) Da nu 'utu !+ !e a$5in+ (e la a-&i e'eta, ia &i ia , fie#a e #u,-nt 'e #a e i-l a( e!a!e lui ?aiu! &i fie#a e ,o $+ 'e #a e el i-o !'u!e!e) Nu *i ,enea !+ # ea(+ #+ nu *l ,a mai e,e(ea ni#io(at+ &i #+ nu ,a mai ,o $i #u elR ?aiu! '+ ea #+ fa#e ' ea mult 'a te (in ,ia5a ei, #<ia &i (u'+ !alutul lo ofi#ial (e (e!'+ 5i e) 6n noa'tea a#eea, #-n( *i ,eni -n(ul !+ o ,e4<e:e 'e L<iannon, femeia mai *n ,- !t+ o ' i,i #u nemul5umi e) S 1e am au:itT 1+ ai ie&it (in tem'lu #a !+ te *nt-lne&ti #u un $+ $atT A#ea!ta nu e!te 'u ta ea 'e #a e t e$uie !+ o ai$+ o ' eotea!+ a 7an#tua ului) M-ai (e:am+4it, o #e t+ ea) Eilan o&i (e fu ie) Da , *n (efiniti,, to#mai (e a#eea *i #e u!e lui 1aillean !+ fie ma to + la *nt-lni ea lo ) S Nu i-am a( e!at ni#i o ,o $+ #a e nu a 'utea fi o!tit+ *n ' e:en5a ,oa!t +, a tutu o ) L<iannon oft+) S Nu am !'u! #+ ai f+#ut a!ta, (a #e t e #+ nu i-ai ,o $it *n fa5a tutu o &i ,o e;i!ta (i!#u5ii) 7la,+ Zei5ei, 1aillean a fo!t (e fa5+, (a a fi t e$uit !+ &tie #+ nu 'utem !+ ne 'e mitem ni#i m+#a $+nuiala unui !#an(al, a&a #+ ea ,a fi #ea 'e(e'!it+ 'ent u a!ta &i nu tu) Da , te im'lo , *nainte (e a mai fa#e a&a #e,a, 4-n(e&te-te #+ (in #au:a ta a #+:ut o 'e(ea'!+ 'e #a'ul alteia) E&ti t-n+ +, Eilan, &i #ei tine i !unt tot(eauna ne#<i$:ui5i)

S 2e(e'!it+T Da nu e #o e#tU 1e-i ,ei fa#eT o *nt e$+ Eilan im'a#ientat+) S Nu o ,oi $ate, (a#+ la a!ta te 4-n(eai, !'u!e :-m$in( L<iannon) Ni#i #-n( a fo!t #o'il+, nu am $+tut-o ni#io(at+R ' o$a$il a fi t e$uit !-o fa#) 1-t (e!' e 'e(ea'!a ei, a!ta 'oate !+-5i !'un+ ea, (a#+ (o e&te) S Da , Mam+, ' ote!t+ Eilan, tu ai fo!t #ea #a e mi-ai !'u! !+ aflu (a#+ feti5a a e , eo u(+) S Nu am !'u! !+ *nt e$i ' int e omani, !'u!e i itat+ L<iannon) Eilan !e *nt e$+ #um altfel !e a&te'ta!e !+ 4+!ea!#+ u(ele unui #o'il oman) Mai t- :iu, ' int e ' eote!e, Eilan 4+!i o o#a:ie !+-i ,o $ea!#+ lui 1aillean) S L<iannon mi-a !'u! #+ t e$uie !+ te 'e(e'!ea!#+) M+ 'o5i ie taT @a fi foa te +uT A :i! #+ nu te ,a $ate) S Nu, !'u!e 1aillean, nu m+ ,a $ate) E;i!t+ o #a!+ *n '+(u e un(e ' o$a$il m+ ,a t imite !+-mi 'et e# tim'ul me(it-n( la '+#atele mele, *n tim' #e ,oi #u +5a tuf+ i&ul &i $u uienile #a e o *n#onAoa + &i ,oi fa#e o (ine 'e!te tot) Nu e o 'e(ea'!+ ' ea ma eR L<iannon nu *&i (+ !eama, ' o$a$il, #+ 'ent u mine e!te un lu; !+ fiu !in4u + #u mu:i#a &i 4-n(u ile mele) A&a(a , nu t e$uie !+ # e:i #+ !unt malt atat+) S 7in4u + *n '+(u eT Da nu *5i ,a fi f i#+T S 1e m-a 'utea !'e iaT K &iiT Lu'iiT @a4a$on:iiT Kltimii u &i (in a#ea!t+ 'a te a lumii au fo!t ' in&i #u 'e!te t ei:e#i (e ani *n u m+) De #-n( nu ai mai ,+:ut ni#i m+#a o $lan+ (e lu' la 'ia5+T 1-t (e!' e $+ $a5i, ai moti,e *ntemeiate !+ &tii #+ 'ot !+ alun4 o i#e om (e 'e lume) Nu, nu *mi e!te team+) S Eu a& fi *n4 o:it+, !'u!e !um$ u Eilan) S 7unt !i4u + (e a!ta, (a nu m+ tem (e ' o' ia mea #om'anie) Vi m+ ,oi 'utea 4-n(i la mu:i#a mea #-t ,oi (o i, f+ + !+ inte ,in+ , eo le#5ie !au , eo (ato ie) A&a(a , ,oi fi #<ia mul5umit+, o a!i4u + 1aillean) Nu e nimi# *n 'e(ea'!a a!ta L (a#+ ea , ea !+ o numea!#+ a&a L #a e !+ m+ tul$u e) Eilan nu mai !'u!e nimi# &i &tiu #+, *n ' i,in5a *n!o5i ii lui L<iannon, #el 'u5in, ea &i Die(a ,o *m'+ 5i $u#u oa!e !a #inile lui 1aillean) Ei, $ine, a!ta nu e a ni#i o 'o,a +) O iu$ea 'e L<iannon, *n #iu(a (efe#telo !ale &i &tia #+ &i ,e i&oa a ei o iu$ea) Iotu&i, *i ,a fi (o (e 1aillean) A#um *&i (+(ea !eama #+, (a#+ L<iannon a fi fo!t o altfel (e 'e !oan+, &i ea a fi 'utut !+ fie $+tut+ !au 'e(e'!it+) O i#e a !'une 1aillean (e!' e 'e(ea'!a a#ea!ta, Eilan e a #ea #a e o at +!e!e a!u' a ei) 2ent u a!ta, !e !im5ea ,ino,at+, (a nu !ufi#ient #a !+ e4 ete *nt-lni ea #u ?aiu!) 6&i (o ea (oa !+ fi fo!t *n !ta e !+ !'un+ m+#a Aum+tate (in #eea #e a fi , ut, (e&i nu a fi 'utut o!ti a&a #e,a) 1-n( 1aillean 'le#+ (e la 7an#tua , Eilan *&i (+(u !eama #+ mai ,- !tni#a femeie nu ' ea e a *n 4 a5iile #elo lalte (e ai#i) Doa Miell"n &i Eili(< '+ u!e + a fi #u a(e,+ at ' ietenele ei L &i, $ine*n5ele!, L<iannon) @ emea !e !#<im$+ 'e m+!u + #e ,a a *nainta #+t e toamn+) O(at+ #u a' o'ie ea e#<ino#5iului, *n#e'u + 'loile &i, *nt -o !ea +, t- :iu, *n tim' #e fetele (in 1a!a 9e#ioa elo e au a&e:ate *n Au ul fo#ului, Eilan *n#e'u !+ !e 4-n(ea!#+ la e;ilul lui 1aillean) E a, oa e, !'a t a#o'e i&ul #oli$eiT 1um ea#5iona!e la !in4u +tatea &i lini&tea '+(u iiT 9emeile in,entau &a a(e &i, *n #ele (in u m+, o$o!ite (e a#ea!t+ o#u'a5ie, o u4a + 'e Die(a !+ le #-nte !au !+ le !'un+ o 'o,e!te) Die(a #on!im5i) S 1e a5i , ea !+ ,+ 'o,e!te!#T S 7'une-ne o 'o,e!te (e!' e Lumea 1ealalt+, :i!e Miell"n) 2o,e!te&te-ne #um B an, fiul lui 9e$al, a #+l+to it #+t e 5a a (e la a'u!) Io5i $a :ii *n,a5+ 'o,e!tea a!ta)

Vi, a!tfel, Die(a i!to i!i, 'e Aum+tate #-ntat, 'e Aum+tate ,o $it, 'o,e!tea lui B an &i a *nt-lni ii lui #u :eul m+ ii, Manannan, 7t+'-n al Ilu:iei, #a e t an!fo ma!e ma ea *nt -un # -n4 (e #o'a#i *nflo i5i, 'e&tii *n '+!+ i #a e :$u au ' in ae , ,alu ile *n tufe 'line (e flo i &i ,iet+5ile m+ ii *n oiR a!tfel, 'a #+ na,i4au ' int -un # -n4 *nflo it) Ia #-n( Manannan #+:u (in #o a$ie, ,alu ile n+,+li + *n+unt u, a!tfel *n#-t :eul m+ ii fu a:,- lit 'e mal &i to5i #eilal5i oameni !e *ne#a +) 1-n( te min+, mai #e u + *n#+ o 'o,e!te, a!emeni uno #o'ii #a e a!#ultau , +Ai5i) S 7'une 'o,e!tea Re4elui #elo I ei Z4 i'5u oai#e, !u4e + una (int e femei, ia Die(a *n#e'u, a&a #um *n#e' toate 'o,e&tile) S A fo!t o(at+ #a ni#io(at+, #-n( , emu ile e au mai $une (e#-t a#um &i e;i!tau mai multe 'o 5i *nt e Lumea 1ealalt+ &i a#ea!taR ia (a#+ a& fi fo!t a#olo, nu a& fi a#um ai#iQ Ei, $ine, #u mult tim' *n u m+, mai mult (e#-t *&i 'oate aminti #el mai $+t -n (int e $uni#i, *nt -o #a!+ la ma 4inea Lumii (e Din#olo, t +ia un e4e #u e4ina luiQ Vi, *n aAunul !+ $+to ii 7amaine, #-n( 'o 5ile (int e lumi !e (e!#<i( &i, la #um'+na , emu ilo , *nt e a'u!ul unui an &i +!+ itul altuia, la u&+ au !o!it t ei :4 i'5u oai#e) 2 ima fo n+ia #a un 'o #, ia $u:a (e Ao! *i at- na '-n+ la 4enun#<i &i *i a!#un(ea ,e&minteleR #ea (e-a (oua a,ea am-n(ou+ $u:ele *nt o 'a te a #a'ului &i o $a $+ #a e at- na, a!#un:-n(u-i 'ie'tulR ia #ea (e-a t eia e a o # eatu + <i(oa!+ #u un !i4u $ a5 &i un !in4u 'i#io ) 7u$ $ a5 (u#ea un 'o #, #a e a +ta at-t (e $ine 'e l-n4+ ea, (e 'a #+ 'o #ul a fi fo!t o ' in5e!+) DeAa toate femeile -(eau) Die(a :-m$i &i ea 'u5in, a'oi #ontinu+) S 1ele t ei :4 i'5u oai#e int a + &i !e a&e:a + 'e t ei !#aune, l-n4+ fo#, a!tfel *n#-t 'ent u e4e &i e4in+ nu mai +m+!e!e ni#i un lo# *n ' eaAma fo#ului &i fu + ne,oi5i !+ !e a&e:e l-n4+ u&+) Atun#i, ' ima :4 i'5u oai#+, #ea #u $u:a (e Ao! at- nat+, !'u!eW DMi-e foame, #e ai (e m-n#a eTE 7e 4 +$i + !+-i ' e'a e un #a!t on #u te #i (e o,+: ia ea m-n#+ totul L &i e a (e!tul 'ent u o (u:in+ (e oameni, (a ea !t i4+W D7unte5i #+ '+no&i, *n#+ mi-e foameUE A#uma, !e &tie, *n noa'tea a#eea, unui oa!'ete nu i !e 'utea efu:a nimi#, a!tfel #+ e4ina !e 'u!e ea *n!+&i !+ fa#+, *m' eun+ #u !luAitoa ele, mai mult te #i 'ent u oa!'e5ii ei &i 'u!e la #o't &i ni&te 'l+#inte (e o,+:) Da , o i#-t+ m-n#a e a&e:au *n fa5a mu!afi ei lo , ea m- -iaW DIot mi-e foameUE 2e u m+, a (oua :4 i'5u oai#+, #ea #u $a $+, !e 'l-n!eW DMi-e !eteUE 1-n( *i a(u!e + un $utoi #u $e e, ea *l $+u '-n+ la fun(, (int -o !in4u + *n4<i5itu + &i !e 'l-n!e #+ 4-tleAul *i e!te tot u!#at) Vi, #-n( *n#e'u + !+ !e team+ #+ :4 i'5u oai#ele ,o m-n#a &i ,o $ea toate ' o,i:iile 'ent u ia na u m+toa e, e4ina &i e4ele ie&i + afa + &i !e !f+tui + #e e (e f+#ut) Vi atun#i, ie&in( (int -o mo,il+ (e '+m-nt, li !e *nf+5i&+ o :-n+ #a e (+(u $ine5e e4inei) DIo5i :eii te '+:e!#, (oamn+ $un+, (e #e 'l-n4iT E Vi e4ina le 'o,e!ti (e!' e #ele t ei :4 i'5u oai#e <i(oa!e &i (e!' e teama lo #+ f+'tu ile a#elea au (e 4-n( !+ le m+n-n#e totul (in #a!+ &i a'oi !+-i m+n-n#e 'e e4e &i 'e e4in+) Ia :-na *i !'u!e e4inei #e t e$uie !+ fa#+) A&a(a , e4ina int + &i !e a'u#+ (e # o&etat &i, *n #ele (in u m+, :4 i'5u oai#a o *nt e$+W D1e fa#i, $uni#u5oT E Ia e4ina +!'un!eW D1 o&ete: un 4iul4iu, m+tu&i#+ ( a4+)E Ia #ea (e-a (oua :4 i'5u oai#+ o *nt e$+, ' in $a $+W D2ent u #ine e!te 4iul4iul, $uni#u5oT E DO, 'ent u o i#ine ,oi 4+!i f+ + a(+'o!t *n noa'tea a!ta, ( a4+ m+tu&i#+)E Vi, (u'+ o , eme, #ea (e-a t eia *nt e$+, !+ ut-n(u-&i 'o #ulW DVi un(e ,ei folo!i 4iul4iul t+u, $uni#u5oT E

Vi #<ia atun#i e4ele n+,+li *n+unt u, !t i4-n(W DMuntele ne4 u &i #e ul (e (ea!u' a !unt #u' in!e (e fl+#+ iUE Vi, la au:ul a#e!to ,o $e, #ele t ei !t i4a +W D@ai, ,ai, tat+l no!t u a mu itE L &i !e n+'u!ti + 'e u&+ afa + &i nu au mai fo!t , eo(at+ :+ ite *n 5a a a#eea (e ni#i un om, ia (a#+ o fi fo!t, eu (e a!ta nu am au:it) Die(a +ma!e t+#ut+) Du'+ o 'au:+ *n(elun4at+, *n tim' #e ,-ntul &uie a #u 'ute e *n Au ul #l+(i ii, Miell"n !'u!eW S Am au:it-o 'e 1aillean !'un-n( o 'o,e!te foa te a!em+n+toa e, #u mult tim' *n u m+) Ai *n,+5at-o (e la eaT S Nu, +!'un!e Die(a) Iat+l meu mi-a !'u!-o, (emult, #-n( e am o feti5+ foa te mi#+) S B+nuie!# #+ e foa te ,e#<e, :i!e Miell"n &i, (e!i4u , tat+l t+u e!te unul (int e #ei mai ma i $a :i) Da ai !'u!-o la fel (e $ine #a o i#e ( ui() Iu !au 1aillean a5i 'utea #on(u#e #ole4iul la fel (e $ine #a &i el) S O, f+ + (oa &i 'oate, -!e Die(a) Vi (e #e !+ nu ne fa#i &i Au(e#+to iT ntr!adevr, de ce nuT !e *nt e$+ Eilan) 1aillean a fi a,ut un +!'un! 'ent u a!ta, (a 1aillean nu e a ai#i)

%' Du'+ #e ?aiu! *l lini&ti 'e @ale iu! #+ ne'oata lui e!te *n !i4u an5+ la 1a!a 9e#ioa elo , *n 4 iAa lui Eilan, 'l+nui #um !+ 'le#e (in nou, *nainte #a tat+l !+u !+ 'oat+ *n#e'e !+-l !-#-ie ia +&i #u *n!u +toa ea) De #-n( o ,+:u!e 'e Eilan, e a *n#+ &i mai <ot+ -t !+ nu !e #+!+to ea!#+ *n ni#i un #a: #u , eo fat+ oman+) De la moa tea *m'+ atului Iitu! &i a!#en!iunea lui Domitian, totul e a 'e (o!, ia ?aiu! &tia #+ tat+l !+u #+uta noi alian5e) Du'+ o , eme, ie&i *n o a&) Diminea5a fu!e!e #al(+ &i *n+$u&itoa e, (a a#um no i ma i !e i(i#au *n!' e a'u! &i ?aiu! *&i !im5i '+ ul +,+&it (e un ,-nt e#e) 1-n(,a, un $+t -n #entu ion *i !'u!e!e #+ *n 5a a a#ea!ta e au (ou+ mo(u i (e a ' e:i#e , emeaW (a#+ 'uteai !+ ,e:i (ealu ile, u ma !+ 'lou+R (a#+ nu, 'loua (eAa) Omul ofta!e atun#i, #u' in! (e (o ul (u'+ #e ul !enin #a o4lin(a al Italiei) Da ?aiu! t a!e a(-n# *n 'ie't ae ul ume() 1-n( ' ima 'i#+tu + (e 'loaie #+:u, omanii *n#e'u + !+ !e *n,+lm+&ea!#+ *n #+uta ea unui a(+'o!t) E a, *n!+, un $+ $at #a e +ma!e nemi&#at, a&a #um f+#u &i el, i(i#-n(u-&i fa5a #+t e #e ) 9+ + ' ea ma e !u ' in(e e, ?aiu! *l e#uno!#u 'e 1"n i#) S Bei #u mine o #an+ #u ,inT 9+#u !emn #+t e # ama un(e mai fu!e!e + *m' eun+) 1"n i# #l+tin+ (in #a'W S Mul5ume!#, # e( #+ mai $ine nu) A& ' efe a !+ 'o5i !'une #+ nu m-ai ,+:ut) La ( e't ,o $in(, a fi mult mai $ine 'ent u tine (a#+ ai !'une #+ nu ' ea &tii #u #e m+ o#u') A!tfel, nu a& fi ne,oit !+ *5i #e !+ min5i) ?aiu! i(i#+ o !' -n#ean+) S ?lume&tiT S A& , ea !+ 4lume!#) Ni#i m+#a nu a t e$ui !+ !tau la 'o,e&ti #u tine, (e&i ai 'utea !'une #u m-na 'e inim+ #+ m-ai *nt-lnit (in *nt-m'la e) S Nu-5i f+ ' o$leme, !'u!e ?aiu! ' i,in( *m' eAu ) O 'al+ (e ,-nt i!#+ o +'+ial+, ia *n #+(e e 'i#+tu ile i(i#a + (e 'e ( um mi#i afale (e ' af) Io5i omanii #um!e#a(e !unt la a(+'o!t &i nu !e ,o !in#<i!i (e (oi ne$uni #a e !tau afa +, *n 'loaieU A!#ult+, 1"n i#, t e$uie !+ ,o $e!# #u tine (e!' e EilanQ

1"n i# !e !t -m$+) S Ie im'lo , nu ,o $i (e!' e a!ta) A fo!t #<ia #ea mai ma e 4 e&eal+ 'e #a e am f+#ut-o anul a#e!ta) L<iannon !-a *nfu iat 'e mine) Nu !-a *nt-m'lat nimi# #u a(e,+ at +u, (a nu *n#e #a !+ o e,e:i 'e !o a mea ,it e4+U 2 i,i a4itat *m' eAu ) 1<ia (a#+ tu *5i 'o5i 'e mite, eu nu a t e$ui !+ fiu ,+:ut !t-n( (e ,o $+ #u un ofi5e al le4iunilo , *m$ +#at *n unifo m+) De fa't, a fi mai $ine !+ te ' efa#i #+ nu m+ #uno&ti, (a#+ ne mai *nt-lnim (in *nt-m'la e) 1"n i# a(+u4+W Eu nu m-a& !im5i Ai4nit) 1ine,a a aflat #+ lu# e: (in nou 'ent u 1o $i &i &i-au (at !eama #+, (a#+ m+ aflu al+tu i (e t u'ele au;ilia e, !unt *nt -o 'o:i5ie a,antaAoa!+ 'ent u a 'utea fa#e !#an(al #-n( ,ine , emea) A&a(a , m-au e;ilat &i, (a#+ !unt :+ it o iun(e la o a' o'ie e (e (ou+!' e:e#e mile (e o a&ul oman, a& 'utea fi o!-n(it *n min+ !au mai +u L (a#+ 'oate fi #e,a mai +u) A(ioU 1"n i# !e *ntoa !e) ?aiu! #li'i, (-n(u-&i (int -o (at+ !eama #+ 1"n i# nu mai 'u ta *n!emnele Romei) 2 o$a$il (e a#eea fu!e!e (i!'u! !+ ,o $ea!#+ at-t (e (e!#<i!) 6n#e #a *n#+ !+ 4+!ea!#+ #e,a (e !'u!, *n tim' #e ' ietenul lui !e fu i&+ 'e o !t a(+ l+tu alni#+ &i (i!'+ u, l+!-n(u-l !in4u #u 'loaia) ?aiu! *&i !t+,ili im'ul!ul (e a-l u m+ i) Da#+ 1"n i# a fi #u a(e,+ at un (u&man al Romei, #<ia &i o moa te a'i(+ a fi mai $un+ (e#-t minele (e 'lum$ (in Men(i') Nu #ncerca, s o revezi &e sora mea vi$reg= @o $ele lui 1"n i# *i +!una + *n minte) A&a(a , a#e!ta e a !f- &itul !'e an5elo !ale (e a lua le4+tu a #u EilanT 9+ + *n(oial+, 1"n i# &i tat+l lui ?aiu! a,eau ( e'tate) Da , *n tim' #e *&i t a!e 'e!te #a' fal(u ile 4 ena ale 'ele inei milita e &i 'o ni *n Ao!ul !t +:ii, *&i !im5i o$ aAii ume:i, &i nu (oa (in #au:a 'loii) 1aillean !e o' i *n ' a4ul u&ii !+lii ' in#i'ale, # i!'-n(u-!e #-n( la ma *i lo,i u e#<ile) Du'+ mai mult (e (ou+ luni (e !in4u +tate, uita!e #-t (e 4+l+4ioa!e 'ot fi femeile #-n( !unt !t -n!e toate laolalt+) 2ent u o #li'+, *i ,eni !+ !e *ntoa #+ &i !+ fu4+ *na'oi *n !olitu(inea #oli$ei !ale (in '+(u e) S A&a(a , te-ai *nto !, ema #+ Die(a, o$!e ,-n(-o, *n #ele (in u m+) M+ *nt e$ (e #e, (u'+ felul *n #a e te-a t atat L<iannon) Da#+ ai fi !#+'at (e noi, # e( #+ te-ai fi (e!#u #atU S Ia $u (e #e mai e&ti ai#iT +!'un!e 1aillean, *n5e'at+) B+ $atul 'e #a e l-ai iu$it e (e'a te, la mia:+noa'te, #u 1o $ii (u'+ el) Nu e, oa e, lo#ul t+u al+tu i (e elT 2ent u o #li'+, m-nia i:$u#ni 'e #<i'ul tine ei fete, 'ent u a fi *nlo#uit+, *n #li'a u m+toa e, (e o !en:a5ie (e (i!'e a e) S Nu # e:i #+ a& fi 'le#at f+ + !+ !tau 'e 4-n(u i, (a#+ mi-a fi #e ut-oT !'u!e ea #u am+ +#iune) Da &i-a (+ uit loialitatea Doamnei 1o $ilo &i, (a#+ nu 'ot fi #u $+ $atul 'e #a e *l iu$e!#, ,oi fa#e Au +mintele finale #a ' eotea!+ &i nu ,oi a,ea ni#i un alt $+ $atU ?la!ul i !e f -n!e *n tim' #e femeia #ealalt+ !e *ntoa !e &i 1aillean o ' i,i #u mil+ &i (i!' e5, $u#u oa!+ #+ nu !im5i!e ni#io(at+ i!'ita iu$i ii) S 1ailleanQ Eili(< 4 +$i 'a!ul #+t e ea) 7'e am #+ te ,ei *ntoa #e a!t+:i) L<iannon e *n #ame ele ei) Du-te la ea a#um) Nu !e 'l-n4e ni#io(at+, (a &tiu #+ 5i-a !im5it li'!a) !red )i eu, 4-n(i 1aillean #u !a #a!m, *n tim' #e !t +$+tea #u tea, t +4-n(u-&i &alul 'e!te #a', #a !+ !e fe ea!#+ (e 'loaie, de vreme ce ea a %ost cea care m!a
trimis*

1a *ntot(eauna (u'+ o a$!en5+, 1aillean fu i:$it+ (e f a4ilitatea lui L<iannon) Nu va a,unge s #i #mb$r6neasc oasele, 4-n(i ea, ' i,in(-o) Nu a,ea ni#i un !emn e,i(ent (e $oal+, (oa o t an!lu#i(itate # e!#-n(+, *n!+ un

in!tin#t, a!#u5it (e-a lun4ul anilo 'et e#u5i #a ' eotea!+, *i !'unea #+ L<iannon e a m+#inat+ 'e (in+unt u) S Mam+, !unt ai#i, !'u!e ea (omol) Ie a&te'tai !+ m+ ,e:iT L<iannon !e *ntoa !e, ia 1aillean ,+:u #+ o#<ii ei 'ali:i !t +lu#eau (e la# imi) S Ie a&te'tam, :i!e ea *n#et) M+ ,ei ie ta #+ te-am t imi! (e'a teT 1aillean #l+tin+ (in #a', !im5in( #um i !e 'une un no( *n 4-t &i t a,e !+ iute #ame a, 'ent u a *n4enun#<ea l-n4+ !#aunul *naltei 2 eote!e) S 1e e (e ie tatT *nt e$+ #u 4la!ul f -nt, 'un-n(u-&i #a'ul 'e 4enun#<ii femeii mai *n ,- !t+) 7im5i #um la# imile *n#e' !+-i #a(+, #-n( L<iannon *i atin!e '+ ul) Nu a fi t e$uit !+ (e,in ni#io(at+ ' eotea!+, at-tea ne#a:u i 5i-am f+#utU 2e nea&te'tate, !im5in( a#ea $l-n(+ atin4e e 'e f unte, o $a ie + #a e *n#e'u!e !+ !e !f+ -me #u mult tim' *n u m+, atun#i #-n( *&i (e!#<i!e!e !ufletul *n fa5a lui Eilan, !e ' +$u&ea a#um) Nu 5i-am 'utut !'une ni#io(at+, &o'ti eaQ La *n#e'ut nu am *n5ele!, ia a'oi mi-a fo!t u&ine) Nu !unt o fe#ioa + #u at+) 6n E iu, *nainte #a tu !+ m+ 4+!e&ti, am fo!t folo!it+ (e un $+ $atQ @o#ea i !e 4-tui) 7e a&te nu lini&tea &i (e4etele !u$5i i ale lui L<iannon *n#e'u + !+-i m-n4-ie '+ ul) S O, mi#u5a mea, a!ta te f +m-ntaT Mi !-a '+ ut #+ e a #e,a, (a nu am , ut !+ te *nt e$) Nu e ai *n#+ ni#i m+#a femeie #-n( te-am luat (in E iu) 1um ai fi 'utut '+#+tuiT Nu ,o $im (e!' e a!emenea lu# u i, 'ent u #+ !unt unii #a e nu a *n5ele4e) I e$uie !+ '+!t +m a'a en5ele) De a#eea te-am &i 'e(e'!it fiin(#+ ai aAutat-o 'e Eilan) Da , a!#ult+, 1aillean, ( a4a meaW o i#e 5i !-a fi *nt-m'lat *nainte (e a ,eni ai#i nu a e ni#i o im'o tan5+, nu 'ent u Zei5+ &i, #u !i4u an5+, ni#i 'ent u mine, at-ta tim' #-t lo#uie&ti *n 1a!a Ei, o !luAe&ti $ine &i #u # e(in5+U 6n#+ 'l-n4-n(, 1aillean *&i *ntin!e m-inile 'ent u a o !t -n4e 'e L<iannon *n $ a5e) 6n #iu(a fa'tului #+ o e;a!'e a uneo i, *&i (+(u !eama #+ !entimentul 'e #a e *l nut ea fa5+ (e L<iannon e a la fel (e 'ute ni# #a o i#e iu$i e 'e #a e a fi 'utut-o !im5i 'ent u un $+ $at, (e&i e a (e alt+ natu +) Vi o iu$ea 'e Eilan, a #+ ei *n5ele4e e *i 'e mi!e!e 'ent u ' ima (at+ !+ *nf unte a#e!te aminti i) Da , #el 'u5in, ni#i una (int e a#e!te iu$i i nu ,a fi , eo(at+ *n #onfli#t #u Au +mintele ei (e ' eotea!+) 6n tim'ul :ilelo (e e;il ale lui 1aillean, fu!e!e + momente #-n( 'i#+tu ile (e 'loaie #a e #+(eau (e 'e !t e&inile 7an#tua ului lo,i!e + 'a #+ inima lui Eilan) ?aiu! e a 'le#at &i nu *l ,a mai ,e(ea ni#io(at+, a!ta *i e a lim'e(e) 7e !im5i u&u at+ !+ *&i *nt e u'+ &i ul 4-n(u ilo , #-n( fu #<emat+ (e 1aillean) S Ie-ai *nto !U e;#lam+ ea, *n tim' #e t e#u (in#olo (e ( a'e iile (e l-n+ (e la u&a #ame ei lui 1aillean) Nu mi-a !'u! nimeniU De #-n( e&ti ai#iT S Doa (e o :i, !'u!e ' eotea!a) Am fo!t #u L<iannon) Eilan o *m$ +5i&+ &i !e (+(u un 'a! *na'oi, #a !+ o ' i,ea!#+ 'e 1aillean (e !u! '-n+ Ao!) O i#um, nu 5i-a f+#ut ni#i un +u) A,ea 'ielea $ un+ &i !+n+toa!+, ia mi#ul i( #a e *i (efo ma uneo i !emiluna tatuat+ *nt e !' -n#ene !e &te !e!e) Ie-a ie tat 'ent u a#ea f+ +(ele4eT 1aillean :-m$i) S E!te uitat+) Vi (e a#eea, #o'il+, am t imi! (u'+ tine) Ie afli ai#i (e t ei ani &i te-ai (e!#u #at $ine la *n,+5+tu +) A !o!it , emea !+ <ot+ +&ti (a#+ (o e&ti !+ (e,ii #u a(e,+ at una (e-a noa!t + &i !+-5i fa#i Au +mintele) S At-t (e mult a t e#utT 6i ,enea 4 eu !+ # ea(+ #+ feti5a lui Mai i e a (eAa un #o'il m+ i#el, (e t ei ani &i #+ fiul ei mai ma e a,ea a' oa'e #in#i) Vi, *n a#ela&i tim', lui Eilan i !e '+ ea #+ e a ai#i (intot(eauna) @ia5a ei (e (inainte fu!e!e uitat+ &i, atun#i #-n( ,i!a la ?aiu!, !im5ea $ a5ele lui *n Au ul ei &i au:ea *n 4-n( 4la!ul #e *i &o'tea la

u e#<e) Nu *&i 'utea ima4ina o ,ia5+ al+tu i (e el, *n lumea oman+) S E , emea #a &i Die(a !+-&i fa#+ Au +mintele a#umT E au #on&tiente (e am+ +#iunea Die(ei ' i#inuit+ (e fu4a lui 1"n i#, ia a#um, #+ e a ' o!# i!, #ine a 'utea !'une #-n( a fi *n !i4u an5+ !+ !e *ntoa #+T E a &i a#um (e,otat, mai ' e!u! (e o i#e, #au:ei +:$un+ ii &i ' e4+ti ii !ale #a lu't+to ) A)a cum 1aius e devo$a$ lumii $a$lui su, 4-n(i Eilan) S A!ta e!te ' o$lema ei &i a Zei5ei, !'u!e 1aillean !e ioa!+) A#um ,o $im (e!' e tine) Mai e!te *n#+ (o in5a ta !+ +m-i *n miAlo#ul no!t u, mi#u5a meaT Dieda #)i va *ace ,urmin$ele, )i eu la *el, g6ndi Eilan. De ce nu, dac nici una din$re noi nu &oa$e s aib brba$ul iubi$? S Da, e!te) 1el 'u5inQ L &o,+i L (a#+ Zei5a m+ mai , ea, &tiin( #+ ( a4o!tea mea a fo!t (+ uit+ mai *nt-i unui $+ $at) S A!ta nu #ontea:+, :-m$i t iumf+toa e 1aillean) Zei5a nu mai ia *n !eam+ nimi# (in #eea #e 5i !-a *nt-m'lat *nainte (e a fa#e le4+m-nt) I-am !'u! *n !f- &it lui L<iannon #e mi !-a *nt-m'lat &i m-a a!i4u at #+ a&a e!te) Oie *5i (ato e: a#ea!t+ $ine#u,-nta e, ( a4a mea, &i m+ $u#u #+ 'ot !+ 5i-o t an!mit, la -n(ul meuU S 7unt unii #a e nu a ,e(ea lu# u ile a&a, !'u!e #u am+ +#iune Eilan) S Nu t e$uie !+ te la&i tul$u at+ (e ei) 1aillean *&i a&e:+ m-inile 'e ume ii fetei &i o ' i,i a(-n# *n o#<i, ia lui Eilan i !e '+ u #+ o#<ii ne4 i ai ' eote!ei e au #a ele&teul !a# u, *n #a e 'uteai ,e(ea t e#utul &i ,iito ul) S A!#ult+, !u ioa + &i *5i ,oi !'une a(e,+ ul (in inima Mi!te elo ) Io5i :eii &i toate :ei5ele (eo'ot i,+ !unt una, fie #+ *i numim A ian <o( !au 1at<u$o(,a !au Don) Lumina A(e,+ ului e!te Kna, *n!+ noi o ,e(em efle#tat+ a&a #um lumina !e efle#t+ ' in # i!tale !au ' i!me, *n mai multe #ulo i) 9ie#a e (in mo(u ile *n #a e $+ $a5ii &i femeile *&i ,+( :eii L !au :ei5ele L #u' in(e o 'a te (in a#el a(e,+ ) Noi, #a e t +im *n 7an#tua , a,em ' i,ile4iul (e a o ,e(ea 'e Zei5+ *n mai multe felu i &i (e a-i (a mai multe nume, (a noi &tim a#e!t !e# et, *nt-iul &i #el mai ma e (int e toate, #+ :eii, o i#um li !-a !'une, !unt #u to5ii unul) S Atun#i, a!ta *n!eamn+ #+ :eii omanilo !unt a#eia&i :ei &i :ei5e 'e #a e *i !luAim noiT S A&a e!teQ (e a#eea, #-n( *&i #l+(e!# ai#i alta ele ,oti,e, ei #io'le!# ima4ini #u at i$utele am$elo # e(in5e) Da e!te a(e,+ at #+, *n tim' #e noi, la 7an#tua , #unoa&tem i(entitatea tutu o :eilo , in(ife ent #e nume 'oa t+, noi # e(em #+ !luAim Zei5a, 'oate *n #ea mai 'u + *nt u#<i'a e a ei, #a (i,initate (inl+unt ul tutu o femeilo ) Vi, a!tfel, ne le4+m !+ o !luAim #a Mam+, 7o + &i 9ii#+) De a#eea !'unem uneo i #+ ,e(em 1<i'ul Zei5ei 'e fa5a fie#+ ei femei) 2ent u o #li'+, Eilan fu #u#e it+ (e e;alta ea (in ,o $ele lui 1aillean, 'e u m+ !im5i o nea&te'tat+ i:$u#ni e (e fu ie) De #e !e !u'+ a!e + at-t (e ta e #u to5ii (in #au:a inte e!ului ei 'ent u un oman, (a#+ :eii lo e au a#eia&iT 1aillean fu!e!e (e fa5+ atun#i #-n( ,o $i!e #u ?aiu! &i &tia #e !imte 'ent u el) 1um 'utea !'une #+ a#ele !entimente nu ,o mai #onta, (u'+ #e *&i ,a fa#e Au +minteleT E au o 'a te a fiin5ei ei, la fel (e !f-nt+ #a e;ta:ul 'e #a e *l !im5ea uneo i #-n( ' e:en5a Zei5ei 'unea !t+'-ni e 'e ea, #a !t +lu#i ea a:elo (e lun+ 'e a'a unui ele&teu !a# u) S 1e mi !e ,a #e eT S @ei Au a !+ +m-i #a!t+ 'ent u tot(eauna, mai 'u5in (a#+ ,ei fi alea!+ (e :eu) Vi te ,ei le4a #+ nu ,ei !'une uno ne#uno!#u5i ,o $e ne!+$uite (e!' e !e# etele tem'lului &i #+ te ,ei !t +(ui *ntot(eauna !+ *m'line&ti ,oia Zei5ei &i a o i#ui *5i ,a 'o un#i, (u'+ le4e, *n numele Ei, o i#a e a fi a#e!ta)

1aillean !e o' i, ' i,in(-o, ia Eilan efle#t+ la #-t (e mult o iu$ea &i #-t (e mult aAun!e!e !+ le iu$ea!#+ 'e #elelalte femei &i ,ia5a 'e #a e o (u#eau ai#i) 6nt-lni ' i,i ea *ntune#at+ a ' eote!ei) S 2ent u toate a#e!tea, ,oi Au a (e $un+ ,oieQ S Vi ,ei (emon!t a #+ e&ti o !t+'-n+ a me&te&u4u ilo 'e #a e le-ai *n,+5at (e la noi &i #+ Zei5a e!te (o ni#+ !+ te a##e'teT @ei *n5ele4e #+ nu 'ot !+ (e!# iu a!ta L 'ent u fie#a e a!'i ant+, ' o$a e!te (ife it+ a&a(a , #<ia (a#+ Au +m-ntul f+#ut nu m-a *m'ie(i#a, tot nu 5i-a& 'utea !'une nimi# mai mult) Eilan *&i *n+$u&i un t emu (e nelini&te) Lo#uin( *n 1a!a 9e#ioa elo , au:i!e ,o $in(u-!e (e!' e #an(i(ate #a e e&ua!e + &i fu!e!e + t imi!e (e a#olo !au, mai +u, (i!'+ u!e +) S 6n5ele4 &i (o e!# !+ fa# a!ta, !'u!e ea *n#et) S A&a !+ fie, atun#i, :i!e 1aillean) 6n numele Ei, te ' ime!# a#um #a ' eotea!+ a!'i ant+) O !+ ut+ 'e Eilan 'e o$ a:, ia fata *&i aminti #+ una (in ' eote!ele mai tine e f+#u!e a!ta #-n( !o!i!e 'ent u ' ima (at+ la 7an#tua ) 2ent u o #li'+, #ele (ou+ !+ utu i !e #onfun(a +R #li'i, ame5it+ (e !entimentul #+ e'eta un moment 'e #a e *l mai t +i!e (e multe o i) S A&a(a , #-n( ,a fi lun+ 'lin+, *nainte (e 7amaine, *5i ,ei o!ti Au +mintele *n ' e:en5a ' eote!elo ) L<iannon &i $uni#ul t+u ,o fi foa te *n#-nta5i) Eilan o ' i,i lun4) 1u !i4u an5+, nu (e ( a4ul lo f+#ea a!taU 1aillean *i #e u!e !+ alea4+, (a (e#i:ia ei fu!e!e (e fa't mo(elat+ (u'+ a&te't+ ile familiei !au, 'oate, #on(u!+ (e alte fo 5e #a e 'lanau, o$!#u e, mai ' e!u! (e *n5ele4e ea eiT S 1aillean, &o'ti ea, *ntin:-n( m-na #+t e ' eotea!+) Da#+ fa# le4+m-nt *n fa5a Zei5ei, nu ,a fi 'ent u #+ !unt fii#a &i ne'oata ( ui:ilo &i ni#i m+#a 'ent u #+ nu *l ,oi mai ,e(ea ni#io(at+ 'e ?aiu!) I e$uie !+ fie #e,a mai mult) 1aillean o ' i,i) S De ' ima (at+ #-n( te-am ,+:ut mi !-a '+ ut #+ ai un (e!tin ' int e noi, !'u!e (omol 1aillean) 7imt a!ta a#um *n#+ &i mai 'ute ni#) Da nu *5i 'ot 4a anta #+ ,ei fi fe i#it+, #o'il+) S Nu m+ a&te't !+ fiuQ Eilan *&i o' i +!ufla ea, *nt -un !u!'in) At-ta tim' #-t e;i!t+ o ra%iune, un !#o' *n toate a#e!teaU 1aillean oft+ &i *&i *ntin!e m-inile, ia Eilan !e #ul#+ la 'ie'tul ei, !im5in( #um !t -n!oa ea (in 4-t i !e (omole&te *n tim' #e femeia *i m-n4-ia '+ ul) S 6ntot(eauna e;i!t+ o a5iune, ( a4a mea, (e&i 'oate !+ t ea#+ mult '-n+ #e o ,om *n5ele4e) A#ea!ta e!te toat+ m-n4-ie ea 'e #a e 5i-o 'ot ofe i) Da#+ :ei5a nu &tie #e fa#e, atun#i #e !en! a e lumeaT S E!te !ufi#ient, &o'ti Eilan, au:in( #um inima lui 1aillean $ate, *n#et &i e4ulat, l-n4+ u e#<ea ei) Da#+ am 'a te &i (e iu$i ea taU S AiQ ?la!ul lui 1aillean e a ' ea &o'tit #a !+ 'oat+ fi au:it) Ie iu$e!# a&a #um 'e mine m-a iu$it L<iannon) Luna 'lin+ ' i,ea *n Ao!, (in #e u i, #a un o#<i atent, (e 'a #+ A ian <o( <ot+ -!e 'e !onal !+ u m+ ea!#+ a#ele #e emonii) 1-n( #-nte#ul ' eote!elo #a e o a(u!e!e + ai#i !e to'i *n t+#e e, un f i!on l+unt i# o #u' in!e 'e Eilan, fu ni#-n(u-i $ a5ele, (e&i noa'tea e a #al(+) 7'e a!e !+ 'lou+T Nu a fi a,ut ni#i o im'o tan5+) Da#+ ( ui:ii a fi *n4+(uit #a , emea !+ le !t i#e itualu ile, a fi *n!emnat #+ eli4ia lo nu e a at-t (e 4 o:a,+) Vtia #+ t e$uie !+ !e $u#u e #+ #e u ile ale!e!e + !+-i $ine#u,-nte:e ini5ie ea, *n!+ lumina lunii o !t-nAenea) 1el 'u5in, !t +lu#i ea a#e!teia o ,a aAuta !+ u m+ ea!#+ mai u&o #+ a ea, ia tot #e *i #e u!e + ' eote!ele e a !+ fa#+ ( umul *na'oi !' e tem'lu, #eea #e nu '+ ea o ' o$+ ' ea #<inuitoa e) Ne +$(+toa e !+ !f- &ea!#+, Eilan !e 4 +$i

!+ '+&ea!#+ *n um$ a #o'a#ilo , a!#un!+ (e ' i,i ea im'la#a$il+ a lunii) De #-n( um$la, a' oa'e #+ a fi 'utut !+ (e'ene un ia ( (e a5+, #-n( *&i (+(u !eama #+ !e +t+#i!e) 7t+'-nin(u-&i e!'i a5ia, Eilan !e *ntoa !e) A#e!ta, ' e!u'u!e, t e$uie !+ fie ' imul te!t al ' e4+ti ii ei, !+ ,a(+ (a#+ *&i 'utea folo!i !im5u ile inte ioa e 'ent u a 4+!i #alea) A'el+ la 'ute ea ne#lintit+ a '+m-ntului (e !u$ 'i#ioa e L a!ta, #el 'u5in, nu !e !#<im$a!e) Dea!u' a, #-ntau ene 4iile lunii &i ale !telelo , ia teama lui Eilan !e i!i'i *n tim' #e !e (e!#<i(ea 'ent u a (e,eni #oloana (e uni e *nt e #e &i '+m-nt, in!'i -n( &i e;'i -n( itmi#, e4ulat, '-n+ #e !im5i #+ e!te #ent ul uni,e !ului) De!#<i!e (in nou o#<ii) 2ani#a (i!'+ u!e, *n!+ lumina lunii #e !t +$+tea ' int e f un:e ,enea 'a #+ (in toate #ele 'at u :+ i (eo(at+, ia Eilan nu a,ea ni#i #ea mai ,a4+ i(ee *n #e 'a te !e afla tem'lul) 1u toate a#e!tea, (a#+ ale4ea o (i e#5ie &i me 4ea *nt -a#olo, a,ea !+ aAun4+, '-n+ la u m+, la ma 4inea '+(u ii) 1-n(,a, i !e !'u!e!e, toat+ in!ula a#ea!ta a fo!t a#o'e it+ (e #o'a#i, *n!+ a#um '+m-ntul e a ' e!+ at #u ( umu i, '+&uni &i #-m'ii) 1u !i4u an5+, nu a,ea mult (e me ! '-n+ #e ,a 4+!i 'e #ine,a #a e !+-i a ate #alea) 6n4-n-n( u&o , Eilan o lu+ *nainte &i a$ia mai t- :iu *&i (+(u !eama #+ melo(ia 'e #a e o f e(ona e a #ea 'e #a e ' eote!ele o #-nta!e + la +!+ itul lunii) 6n tim' #e me 4ea, !t +lu#i ea $+l5at+ a lunii ' e!#<im$+ lumea &i Eilan *n5ele!e (e #e a#ea!ta *i in!'i a!e team+) 9ie#a e # en4u5+ a,ea un #ontu (e a 4int, f un:ele !#li'eau, ia lumina (an!a &i '-l'-ia (e 'e fie#a e 'iat +Q *n!+ a#um Eilan *&i (+(u !eama #+ ,e(ea mai mult (e#-t lumina lunii) 9ie#a e ,ietate (in '+(u e a,ea ' o' ia ei !t +lu#i e L o lumin+ #a e # e&tea '-n+ #e Eilan 'utea !+ ,a(+ a' oa'e la fel (e $ine #a *n 'lin+ :i) Da nu e a :iu+, #+#i lumina a#ea!ta e a li'!it+ (e um$ +, e a o ilumina e (ifu:+ *n #a e #ulo ile '+(u ii !#li'eau a!emeni uno 'ali(e ne!temate) 1u' in!+ (e un fio , Eilan *n5ele!e #+ t e#u!e, #um,a, <ota ul #a e (e!'+ 5ea t+ -mul oamenilo (e Lumea (e Din#olo) E a #u a(e,+ at a&a #um *i !'u!e!e + (a!#+lii eiR I+ -mul #elo @ii &i lumea oamenilo !e *ntin(eau #a fal(u ile unei mantii &i, a#olo un(e !e atin4eau, 'uteai t e#e #u u&u in5+ (int -una *n alta) 7au 'oate #+ (oa uneo i #ele (ou+ lumi !e a' o'iau a!tfel L *n momente #a a#e!ta, (u'+ #e ' eote!ele #-ntau #-nte#ele !a# e) 2+(u ea *n #a e '+t un!e!e e a 'lin+ (e !teAa i, (e aluni &i (e !'ini, #a o i#a e alta) Knii (int e #o'a#ii 'e #a e *i ,e(ea *i e au #uno!#u5i, (a al5ii e au (e !oiu i 'e #a e nu le &tia) L-n4+ un !teAa *nflo it, :+ i un 'om #u !#oa 5a a 4intie &i flo i mi#i, (e au ) Kn !#o u& (e munte e a *n#+ #at #u flo i al$e &i 'oame o&ii, *n a#ela&i tim', (e&i, *n lumea oamenilo , , emea #o'a#ilo *nflo i5i t e#u!e ia f u#tele nu e au #oa'te *n#+ 'e # en4i) Ae ul e a 'lin (e 'a fumul ame5ito al flo ilo ) A#um #+ 'utea ,e(ea ( umul, '+&ea #u mai mult+ *n# e(e e &i, (e *n#-nta e, a' oa'e uit+ (e #e ,eni!e ai#i) 1a ' in #ea5+, *&i (+(u !eama #+ a#ea!t+ !e(u#5ie a !im5u ilo a 'utea fi #el mai ma e 'e i#ol &i *n#e #+ !+ *&i a(u#+ aminte #a e e a 5elul ei) Kn 'ute ni# !entiment al (ato iei, mai 'ute ni# (e#-t o i#e alt+ emo5ie, o f+#u !+ !e o' ea!#+ *nt -un mi# lumini&, un(e !#o u&i &i me!te#eni (e a 4int f em+tau *n a(ie ea *nmi e!mat+ a ,-ntului, a!emeni uno fe#ioa e *n :ilele (e !+ $+toa e) 6n#<i!e o#<ii) S Doamn+, aAut+-m+U 2ute i #e !+l+&lui5i *n a#e!t lo#, ,+ ' eam+ e!#Q, !'u!e ea *n#et) 2 in 4 a5ia ,oa!t +, a +ta5i-mi *n#ot o t e$uie !+ m+ *n( e'tQ 1-n( (e!#<i!e o#<ii, *nt e:+ i ' int e #o'a#i un ( um m+ 4init (e !t-n#i

a!' e) 6naint+, me 4-n( #u 'a!ul #a(en5at 'e #a e fe#ioa ele e au *n,+5ate !+-l folo!ea!#+ la #e emonii) A#um ( umul t e#ea ' int e (ou+ i(i#+tu i u ia&e, #io'lite #u !'i ale &i !emne <e al(i#e) Din#olo (e ele, Eilan ,+:u un ele&teu ale #+ ui a'e !t +lu#eau, o4lin(in( 'a #+ lumina lunii a!#un!e) A$ia *n( +:nin( !+ e!'i e, Eilan t e#u ' int e #ele (ou+ !t-n#i u ia&e &i ' i,i *n Ao!, *n ele&teu) A!ta, #el 'u5in, f+#u!e 'a te (in ' e4+ti ea ei, #+#i unul (int e ' imele me&te&u4u i 'e #a e le (o$-n(i!e fu!e!e a#ela (e a ,e(ea *n $olul (e 4<i#it) Kn ,-nt 'o nit 'e nea&te'tate un(ui ,alu ile &i, 'e m+!u + #e a#e!tea !e i!i'eau, Eilan o$!e ,+ #+ $olul e a, *n #om'a a5ie #u 'ute ea ele&teului, #a o lum-na e 'e l-n4+ !oa e) 6n a(-n#imile lui, Eilan ,+:u ma ea, #u !t +lu#i i (e !ma al( &i !afi , !u$ #e ul #a o !ti#l+ al$a!t +, t an!lu#i(+, *n tim' #e ' i,ea, a'a, '+(u ea &i !t-n#ile (i!'+ u + toate, ia ea 'lutea #a o 'a!+ e *n :$o , (ea!u' a ,alu ilo ) 6n *m$ +5i&a ea a#elo a'e !e afla o in!ul+, !t +$+tut+ (e un $ -u (e !t-n#i (e 4 e!ie o&ie, *n#ununate #u tem'le al$e, a&e:ate *n # -n4u i (e #o'a#i *ntune#a5i) 2e #ea mai *nalt+ #olin+ !e afla un tem'lu mai ma e (e#-t toate #elelalte, #u un a#o'e i& !t +lu#ito , (e au ) Eilan #o$o * *n 4 a$+ &i ,+:u o femeie *n,e&m-ntat+ *n al$, '+&in( (e-a lun4ul 'a a'etului, ' i,in( lun4 *n!' e ma e) 9emeia a,ea au la 4-t &i la *n#<eietu i &i f untea *i e a *m'o(o$it+ #u au ) 2+ ul *i e a #a o fla#+ +, (a a,ea o#<ii lui 1aillean) Din tem'lu *&i f+#u a'a i5ia un t-n+ #a e *n4enun#<e *n fa5a ei, a'+!-n(u-&i #a'ul (e '-nte#ele femeii) 6n tim' #e ' eotea!a *l $ine#u,-nta, Eilan ,+:u &e 'ii tatua5i *n#ol+#in(u-!e 'e $ a5ele lui) Vi i !e '+ u #+ un 4la!, #a 'i#+tu ile (e 'loaie, #-nt+Q 2ai, &en$ru $r6mul de sub a&e, 2ai, &en$ru $r6mul ce nimeni n+a &u$u$ s+l sca&e: 'en$ru #nv%$ura zeilor, acum &ierdu$: Ime(iat #e #-nte#ul !e i!i'i, !#ena !e !#<im$+) A,u !en:a5ia #+ t e#u!e + mul5i ani) Dint -o (at+, miAlo#ul in!ulei e;'lo(+, (e,enin( o 'at+ imen!+ (e fl+#+ i a' in!e, ia a'ele !e i(i#a + #a un :i( (e !ti#l+ ,e (e &i *n4<i5i + #o'a#ii &i tem'lele &i totul) 6n momentul *n #a e in!ula !e ' +$u&i, un 4 u' (e #o +$ii !e *n(e'+ t+ (e ea, !+lt-n( ' int e ,alu i #a ni&te 'e!#+ u&i *nf i#o&a5i &i *n(e'+ t-n(u-!e #+t e mia:+noa'te, '-n+ #-n( #e5u ile a 4intii a#o'e i + !t +lu#i ea !oa elui &i ma ea (e,eni #enu&ie, a!emeni #elei 'e #a e o #uno&tea) A#um ,+:u (in nou '+m-nt, !t-n#i al$e &i #-m'ii m+noa!e) 2luti 'e!te (ealu i &i ,+i &i aAun!e 'e o #-m'ie *nalt+, *ntin!+, un(e &i u i lun4i (e $+ $a5i t u(eau, t +4-n( #u f -n4<ii $lo#u i ma i (e 'iat +) O 'a te a tem'lului (e 'iet e e a (eAa 4ata, ia Eilan *&i 'utea ima4ina #um ,a a +ta) Au:i!e (e!tul (e (e! (e!# ie ea Dan!ului K ia&ilo #a !+ 'oat+ e#unoa&te #e #ul ma e al 'iet elo ) B+ $atul #a e (i iAa mun#a !em+na #u tat+l ei, *n!+ el a!#ulta (e un altul, #a e *i amintea (e ?aiu!, mai !#un( &i tu#iu iu, #a oamenii t i$ului 7ilu e!, (a ,i$ -n( (e 'ute e) 1el (e-al (oilea $+ $at f+#u !emn #+t e tem'lu &i, *n tim' #e mu&#<ii ante$ a5ului i !e mi&#a +, Eilan o$!e ,+ &e 'ii tatua5i) @-ntul $+tu 'e!te ia $a #-m'iei &i, (u'+ #e !e lini&ti, !#ena !e !#<im$+ (in nou) 9a!#inat+, Eilan u m+ ea #um !#enele !e !u##e(, una (u'+ alta) 1ulo ile &i (e#o u ile !e mo(ifi#au, (e fie#a e (at+ #-n( a'+ eau fi4u i noi) 6n!+, ia &i ia , e#uno&tea o e;' e!ie !au un 4e!t #uno!#ut L #um atin4ea $uni#ul #oa (ele <a 'ei, 4 a5ia e4al+ a lui L<iannon &i ea *n!+&i, #+l+to in(, #a o e4in+, *nt -o #alea&#+) 6n !'atele ei, #+l+ ea un $+ $at *nalt &i ea &tia #+ e a #el a #+ ui atin4e e *i (e!#<i!e!e #alea #+t e ' o' ia 'ute e) To$ ce+a *os$ va mai *i iar, Din mare dragoni rsar, Doar cei #n%ele&%i sun$ liberi: !e au:i un 4la! lim'e(e, (e

(in#olo (e lume) Kltima ima4ine fu a#eea a unui (eal (in $u#+5i (e 4 anit, 'e #a e # e&tea t e!tie o&ie) Din!' e ma e, #+t e +!+ it, $+teau ,-ntu i e#i, +!#olin( #-m'iile line) 6n a#e!t lo# aflat la +!# u#e (e ,-ntu i, a(e,+ a5ii #o'a#ii # e&teau (oa (e-a lun4ul !t -mto ii un(e in!ula (+(ea *n!' e *ntin(e ea amenin5+toa e a #ontinentului) 1<ia atun#i #-n( *&i (+(u !eama #+ ' i,ea In!ula Mona, !#ena !e !#<im$+ &i Eilan :+ i $+ $a5i (in 'o'o ul ei, *n,e&m-nta5i *n !t aie al$e &i femei *n o#<ii al$a!t e #a #e ul no'5ii, *n+l5-n( u4u i u ia&e (in lemn, #u fi4u i amenin5+toa e) La *n#e'ut, nu *n5ele!e) A'oi un fio (e lumin+ !e un(ui (e #ealalt+ 'a te a 5+ mului) 1li'i, e#uno!#-n( a mu a oman+) Oamenii Monei o ,+:u + &i ei &i, (int -o (at+, u4u ile !e *n,+'+ia +) 2 eote!ele *naintau, (an!-n(, ia um$ ele lo !e :,- #oleau *n tim' #e *&i !t i4au , +Aile) Kn tim', omanii +ma!e + 'e lo# &i a'oi, la *n(emnul #on(u#+to ilo lo , ' imul om !e a,-nt+ *n a'+) A'ele !t -mto ii !e *n!'uma +, *n tim' #e omanii *naintau) Ie&i + la mal, l+!-n( *n u ma lo !t o'i (e a'+, (a !+$iile lo a un#a + !#li'i i a' in!e *n lumina fo#ului) 1u tena#itate fe o#e, *i u m+ eau 'e ( ui:i ia !+$iile lo 'i#u au !t o'i (e o&ua' in!, *n tim' #e *i lo,eau 'e to5i #a e le ie&eau *n #ale) A'oi, o , eme, totul fu #ufun(at *n t+#e e) Lumina fo#ului, 'ali(+ a#um, f+#u lo# #enu&iului e#e al :o ilo ) 1o $ii oiau (eAa *n Au ul t u'u ilo moa te) 6n tim' #e Eilan *i ' i,ea, #o $ii !e i(i#a + 'e nea&te'tate, 5i'-n(, ia a i'ile lo *ntune#a + #e ul) !6nd se #ndoa& !orbii, Dragonul doarme dus, /ar Doamna s$ )i &l6nge, c6nd !orbii zboar sus !e ura semna$+a, de mil e cules: La au:ul #-nte#ului, inima lui Eilan fu !t +'un!+ (e (u e e &i ima4inea !e tul$u +, *n#e5o&at+ (e la# imi) 1-n( 'utu !+ ,a(+ (in nou, !t+tea ia +&i l-n4+ ele&teu) Da nu mai e a !in4u +) O4lin(it *n a'+, i !e *nf+5i&+ un #<i' &i, #-n( *&i i(i#+ ' i,i ea, o$!e ,+ #+ e a un $+ $at *n,e&m-ntat *nt -o 'iele (e $i,ol, #u o a#o'e itoa e *n#a( at+ (e a i'i (e &oim &i 'u t-n( 'e #a' #oa nele unui #e $ u ia&) Eilan f+#u o#<ii ma i, #+#i a#e!ta e a #o!tumul 'u tat (e ( ui:i *n #ele mai !a# e #e emonii ale lo ) S 7t+'-ne, i !e a( e!+ Eilan, a&a #um !e #u,enea an4ului !+u, #ine e&tiT 6n ' ima #li'+, $+ $atul *i aminti (e $uni#ul ei, (a a#um *&i (+(ea !eama #+ e a mai t-n+ , *n #iu(a a 4intului (in $a $+, ia *n o#<i *i !t +lu#eau o *n5ele'#iune &i o 'ute e 'e #a e nu o mai ,+:u!e la ni#i un mu ito ) A)a $rebuie s *ie Ardanos= 4-n(i ea a'oi, a!emeni ma ii ' eote!e a #+ ei !t +lu#i e o *nt e:+ i!e uneo i la L<iannon, *n tim'ul itualu ilo ) A#ea!ta e a ealitatea) El :-m$i, ia lui Eilan i !e '+ u #+ *n#e'e !+ !e lumine:e *n Au ul lo , '-n+ #e ele&teul !t +lu#i) S Am luat multe *nf+5i&+ i &i am a,ut multe nume) Am fo!t Voimul 7oa elui &i A m+!a ul Al$, 1e $ul (e Au &i @ie ul Ne4 u) Da ai#i &i a#um, !unt Me lin al B itaniei) Eilan *n4<i5i *n !e#) 6n,+5a!e #e,a (e!' e a!ta, #+#i titlul (e Me lin fu!e!e 'u tat (e A <i-( ui(, *n anii (in u m+) Da !ufletul #elui #+ uia *i a'a 5inea nu !e *nt u'a la fie#a e 4ene a5ie &i !e !'unea #+ (oa #ei mai ma i (int e ( ui:i *l

*nt-lne!# *n Lumea 1ealalt+) 6&i ume:i $u:ele) S 1e , ei (e la mineT S 9ii#+ a In!ulei 7finte, *5i ,ei !luAi 'o'o ul &i :eiiT S O !luAe!# 'e Doamna @ie5ii, +!'un!e Eilan f+ + !+ #li'ea!#+) Vi ,oi fa#e ,oia Ei) S A#e!ta e!te #ea!ul !emnelo , #-n( multe #+ + i !e 'ot *nt-lni, (a numai #u #on!im5+m-ntul t+u, #+#i #alea #e !e (e!#<i(e *naintea ta ,a #e e !+ (+ uie&ti totul &i, (a#+ o ,ei u ma, ' ea 'u5in+ *n5ele4e e !au +!'lat+ ,ei 4+!i) S Vi #e !'un !emnele (e!' e a#e!t #ea!T La #e e!te ' o'i#eT L-n4+ ea, ealitatea ' e:en5ei lui o (omina) Eilan !e $u#u a #+ ,e#<ile 'o,e&ti o *n,+5a!e + #um !+ +!'un(+) S E ' o'i#e 'ent u #a o fat+ !+ fie f+#ut+ ' eotea!+, (u'+ -n(uiala !t +,e#<e, !'u!e el #u $l-n(e5e) Oi !-a !'u! #+ o ' eotea!+ t e$uie !+ fie fe#ioa +, (a nu e!te a&a) O ' eotea!+ a Zei5ei !e (+ uie&te la , emea ei &i, (u'+ #e 'ute ea t e#e ' in ea, *&i e#a'+t+ !u,e anitatea) Ea (+ uie&te, (a nu e!te ni#io(at+ luat+) Ea e!te ini5ie ea #a e *l !a# ali:ea:+ 'e Re4ele 7a# u, 'ent u #a el !+-&i 'oat+ $ine#u,-nta e4ina &i 'ent u #a, a!tfel, ,ia5a '+m-ntului !+ 'oat+ fi *nnoit+) S Vi a!ta , ei (e la mineT Eilan *&i (+(u !eama #+ t emu +) 1um !-o fa#T Nu &tiu #umU S Nu tu, #i Zei5a (in tineQ Eilan +ma!e #u +!ufla ea t+iat+, ia el :-m$iW Vi e!te (e (ato ia mea !+ o t e:e!# 'e Ea) 6&i !#oa!e ma!#a &i, *n tim' #e !t aiele lui i4i(e #+:u + la '+m-nt, Eilan ,+:u #+ e a 4ol, ia t u'ul !+u e a al unui :eu 'ute ni#) B+ $atul *i nete:i '+ ul #- lion5at (e 'e f unte &i ea !im5i #+, f+ + !' iAinul a#elo m-ini ,-nAoa!e, a fi #+:ut) A'oi el !e a'le#+ !+ o !+ ute 'e f unte) "ei%= !t i4a !ufletul ei &i !im5u ile i !e a' in!e + (e o fla#+ + al$+ #e *i !t +$+tu t u'ul, *n tim' #e el *i !+ ut+ $u:ele, !-nii &i *n4enun#<e 'ent u a-i $ine#u,-nta '-nte#ele, *n a#el moment, fu #on&tient+ (e ' o' ia ei e!en5+, a&a #um nu mai fu!e!e ni#io(at+ &i totu&i, *n a#ela&i tim', toat+ fiin5a ei a'a 5inea Alteia &i Eilan nu *&i 'utea (a !eama (a#+ a#ea 2 e:en5+ e a 'a te (in ea !au (a#+ ea *n!+&i f+#ea 'a te (in a#ea 2 e:en5+ !au (in Ea) 1eea #e &tia, (in#olo (e o i#e *n(oial+, e a #+, *nt -un fel #a e (e'+&ea #<ia &i lini&tea 'e #a e o 4+!i!e *n $ a5ele lui ?aiu!, nu mai e a !in4u +) Eilan a (ea, (a nu e a mi!tuit+ &i i !e '+ ea #+ 4la!ul 'e #a e *l au:i!e #-nta *n tonu i a' in!eQ Du)manul ce l+ai cuceri$, va $rebui s #l iube)$i: i $rebuie acum s+n*run%i c3iar legea ce o #m&line)$i: !e+ai vrea din su*le$ s &s$rezi, azi $rebuie s druie)$i.. As$*el, izb6nda $u o vei cunoa)$e: 'rin $ine, 9iic a Druizilor, Dragonul va rena)$e. Mintea *i fu n+'+(it+ (e ima4ini 'lini (e !-n4e &i !'len(oa e, #e *nf+5i&au $+t+lii &i o a&e (e 'iat + &i o #olin+ ,e (e, (ea!u' a unei m+ i inte ioa e, fo# &i !a$ie &i, *n #ele (in u m+ un $+ $at #u '+ ul $+lai, #u o#<ii lui ?aiu!, #a e me 4ea la lu't+, #u ima4inea Doamnei 'e !#ut) S DaU ,eni +!'un!ul ei, (a nu m+ l+!a !in4u +Q B 9iica mea, sun$ mereu aici, auzi rs&unsul. Tu e)$i a Mea, din genera%ie #n genera%ie, a$6$ c6$ Tim&ul va #ngdui. Vtia #+ mai au:i!e #u,intele a#elea, #+ a#ea!ta e a (oa *nnoi ea unei le4+tu i !t +,e#<i, (a ( a4o!tea #a e o m-n4-ia (e,enea o ma e *n #a e !e

*ne#a, o lumin+ *n #a e toat+ lu#i(itatea !e to'ea) 1-n( Eilan *&i e,eni *n !im5i i, 'lutea 'e o a'+ e#e) 2e #e'u *n Au ul ei #o'a#i *ntune#a5i, lumina lunii &i, *n #li'a u m+toa e, multe m-ini o a'u#a + &i o i(i#a + 'e 5+ m) 1li'i uluit+ #-n( *&i (+(u !eama #+ e a *ntin!+ l-n4+ ele&teul *n #a e !e e,+ !a '- -ul (in Ao!ul 1a!ei 9e#ioa elo , *n #a e o$i&nuiau !+ !e !#al(e) 6n#e #+ !+ ,o $ea!#+, (a (e!#o'e i #+ nu 'oate) 6 i (+(u a'oi !eama #+ tot #eea #e i !e *nt-m'la!e e a un mi!te ' ea ma e #a !+ 'oat+ fi !'u!, #<ia &i ai#i) Vi totu&i, !e mi a #+ ele nu *l 'uteau ,e(ea, #+#i 1+l(u a Di,in+ !t +lu#ea *n#+ *n ea, a!tfel #+ 'ielea i !e u!#+ (e *n(at+ #e o aAuta + !+ !e i(i#e (in a'+) 6n t+#e e, #elelalte femei o *m$ +#a + *nt -o o#<ie (e '-n:+ nou+, ,o'!it+ *n al$a!t u-*n#<i!, #a a ' eote!elo #on!a# ate) S Ai #+l+to it *nt e lumiR ai ,+:ut lumina #ea f+ + (e um$ +, ai fo!t 'u ifi#at+Q, !'u!e un 4la! 'e #a e Eilan *l e#uno!#u #a fiin( al lui 1aillean) 6&i i(i#+ ' i,i ea, (a #ea #a e !t+tea a#olo '+ ea a fi femeia 'e #a e o ,+:u!e *n ,i:iunea ei, 'e 'a a'et) 9ii#+ a Zei5ei, i(i#+-te, #a !u o ile tale !+-5i 'oat+ u a $un ,enitQ 2 eote!ele o aAuta + !+ !e i(i#e *n 'i#ioa e &i +ma!e + *n !'atele ei, *n tim' #e Eilan o u ma 'e 1aillean, (e-a lun4ul #+ + ii #e (u#ea la 1 -n4ul 7a# u) 6n lumina to 5elo #a e '-l'-iau ' int e #o'a#i, Eilan ,+:u #+ L<iannon o a&te'ta, *n!o5it+ (e Eili(<) 6n !'atele ei !t+tea Die(a, #u o#<ii la fel (e ma i &i (e uimi5i #um &tia Eilan #+ t e$uie !+ fie &i ai ei &i #u '+ ul li'it (e f unte, *n $u#le ume(e) Ce i se #ntmplase? !e *nt e$+ Eilan) O#<ii li !e *nt-lni + &i toate $a ie ele 'e #a e anii (in u m+ le i(i#a!e + *nt e ele (i!'+ u +, *&i aminteau a#um (oa #+ e au !u o i) M bucur c ne vom *ace ,urmin$ele #m&reun: 4-n(i ea) 2 o$a e a me eu a#eea&i, (a fie#a e ' eotea!+ a,ea 'a te (e ,i:iunea 'e #a e :eii o , oiau) Die(a, ' e!u'unea Eilan, t e$uie !+ fi 4+!it mu:i#+) O ' i,i 'e #ealalt+ fat+ &i i !e '+ u #+ Zei5a *i :-m$i (in o#<ii Die(ei) Eilan *&i oti ' i,i ea &i ,+:u #+ e au toate ai#i L Miell"n &i Eili(< &i #elelalte #a e, *n ultimii t ei ani, *i (+(u!e + *n,+5+tu a) Da 'e #<i'ul fie#+ ei femei ,e(ea efle#ta ea luminii (in Lumea 1ealalt+ &i, la unele (int e ele, #e,a *n 'lu!, !u4e!tia uno #<i'u i 'e #a e le ,+:u!e *n ,i:iunea ei, me eu !#<im$-n(u!e &i totu&i me eu a#elea&i) De ce se $em oamenii de moar$e, c6nd sigur vom rena)$e? !e *nt e$+ atun#i Eilan) D ui:ii le *n,+5au #+ !ufletul 'oate e,eni 'e '+m-nt *n multe *nf+5i&+ i, ia ea a,u!e!e *ntot(eauna im' e!ia #+ e a&a, (a a#um &tia #+ e a a(e,+ at) 6n !f- &it, *n5ele4ea !enin+tatea lui 1aillean &i !fin5enia 'e #a e, *n #iu(a f a4ilit+5ii &i a ,ulne a$ilit+5ii !ale, o !im5ea la L<iannon) 9u!e!e + &i ele a#olo un(e fu!e!e ea &i ni#i o *nt-m'la e (e#i!i,+ nu 'utea !#<im$a a#e!t a(e,+ ) Au:i #u,intele #e emoniei #a ' in ,i! &i *&i f+#u Au +mintele f+ + &o,+i e, #+#i, ' omi!iunea #ea mai im'o tant+, #ea #a e le #u' in(ea &i le !u$o (ona 'e toate #elelalte, fu!e!e (eAa f+#ut+ Zei5ei, *n Lumea (e Din#olo) 1u !-n4ele #lo#otin(u-i *n#+ *n ,ene &i #u lumina Doamnei *n o#<i, a$ia !im5i *n5e'+tu a 4<im'elui *n tim' #e !emiluna al$a!t +, #a e o ' o#lama #a ' eotea!+, *i e a t a!at+ *nt e !' -n#ene)

%( E a *n t a(i5ia 7an#tua ului #a ' eote!ele, (u'+ #e *&i f+#eau Au +mintele, !+ t ea#+ ' int -o 'e ioa(+ (e i:ola e) Eilan e a e#uno!#+toa e 'ent u a!ta) 6n :ilele #e !e !#u !e + (e la ini5ie ea lo , :+#u!e !f- &it+, a&a #um f+#ea L<iannon (u'+ #e o!tea un O a#ol &i, #<ia &i (u'+ #e fi:i# *&i e,eni, aten5ia *i e a me eu *n( e'tat+ *n!' e fiin5a ei l+unt i#+, fiin(#+ *n#e #a !+ *n5elea4+ #e !e *nt-m'la!e) Kneo i, #u,intele 'e #a e i le a( e!a!e ( ui(ul *i '+ eau im'o!i$ile L un ,i! ne$un, n+!#ut (in f u!t a ea iu$i ii ei 'ent u ?aiu!) Da #-n( ' eote!ele !e a(una + *n *ntune i#ul 4e o!, 'ent u a !aluta luna (e ia n+, Eilan !im5i #um !'i itul i !e *nal5+, *n tim' #e 4la!u ile femeilo !e i(i#au #+t e #e ) 6n a!emenea momente, #-n( lumina lunii o um'lea #a o fla#+ + (e a 4int, &tia #+ nu fu!e!e ,i! #eea #e t +i!e) Kneo i, i !e '+ ea #+ e ' i,it+ oa e#um #iu(at (e 1aillean, (a Eilan nu !e !im5i li$e + !+ ,o $ea!#+ (e!' e Me lin &i (e!' e (e!tinul 'e #a e # e(ea #+ a#e!ta i l-a ofe it, ni#i m+#a atun#i #-n( ' eotea!a mai *n ,- !t+ le 'o,e!ti!e (e!' e 1ei *n5ele'5i #a e au ,enit (e (in#olo (e ma e L o *n,+5+tu + *n4+(uit+ (oa ' eote!elo Au ate) 1+#i, *n#et, *n#et, *&i (+(u !eama #+, o i#a e a fi fo!t e;ta:ul 'e #a e #elelalte ' eote!e *l t +i!e + *n tim'ul ini5ie ii, a#e!t mi!te *i fu!e!e <+ +:it (oa ei) Vi a!tfel, :ilele *nne4u ate ale ie nii t e#u + &i *n#e'u + !+ # ea!#+, *n!' e ' im+,a +, ia !emnul Zei5ei !e ,in(e#+ 'e f untea lui Eilan) ?aiu! !t+tea ela;at 'e $an#<eta (in $i oul tat+lui !+u, e!'i -n( a(-n# $ i:a #e '+t un(ea ' in fe ea!t a (e!#<i!+, *nt e$-n(u-!e #-t (e #u -n( a 'utea !+ 'le#e) De un an (e :ile e a ata&at 'e !onalului tat+lui !+u &i !e !+tu a!e (e :i(u ile fo t+ e5ei) 2 im+,a a #o'le&ea #-m'u ile &i '+(u ile) 7im5ea mi o!ul flo ilo (e m+ *n ae &i a!ta *l f+#ea !+ !e 4-n(ea!#+ la Eilan) S MaAo itatea $+ $a5ilo ,o fi *n 'e mi!ie (e 9lo alii, (a nu , eau #a ' ea mul5i (int e ofi5e ii mei !+ fie 'le#a5i *n a#ela&i tim') @o#ea tat+lui !+u ,enea 'a #+ (e (e'a te) 1-n( ,a fi !+ 'le#i, un(e , ei !+ te (u#iT S Nu m-am 4-n(it la a!ta, i:$u#ni ?aiu!) Knii (int e ofi5e i *&i folo!eau tim'ul li$e 'ent u a me 4e la ,-nat, (a a u#i(e (oa (e 'l+#e e nu *l mai inte e!a 'e ?aiu! *n mo( (eo!e$it) 6nt -a(e,+ , nu e a ni#i un lo# un(e a , ea !+ !e afle) S Ai 'utea me 4e !+ te *nt-lne&ti #u ' o#u ato ul, !u4e + tat+l !+u) Nu i-ai #uno!#ut fii#a '-n+ a#um) S Vi, (a#+ :eii !unt milo!ti,i, ni#i nu o ,oi *nt-lni, !e t e:i $ u!# ?aiu! la ealitate &i !e i(i#+) Iat+l !+u '+ ea m-<nit) S Da #e 5i !-a 'utea *nt-m'la L *l *nt e$+ Ma#elliu!, !t+'-nin(u-!e *n mo( e,i(ent L (a#+ ai ,e(ea-o 'u &i !im'lu 'e fat+T 1 e( #+ (eAa a *m'linit #in#i!' e:e#e ani) S Iat+, )$iu #+ e (e m+ itat) 1-t (e ' o!t m+ # e:iT Iat+l !+u :-m$i (oa ) S N-am !'u! ni#i o ,o $+ (e!' e #+!+to ie) S Nu e a ne,oie, +!'un!e ?aiu! 'o!omo -t) Da#+ nu o 'utea a,ea 'e Eilan, al nai$ii !+ fie (a#+ !e #+!+to ea #u , eo femeie (in B itania L #u at-t mai 'u5in #u una ' o'u!+ (e tat+l !+u) S Nu t e$uie !+ fii ne'oliti#o!, !'u!e Ma#elliu!) De fa't, m+ 4-n(eam la o ,a#an5+ *n Lon(inium &iQ S Ei, $ine, eu nu, *l *nt e u'!e ?aiu!, f+ + !+-i mai 'e!e #e '+ e e a,ea tat+l !+u (e!' e #om'o tamentul lui) Nu &tia un(e ,a me 4e, (a ,a fi #-t mai (e'a te 'o!i$il (e Lon(inium)

S 7'e #+ nu te 4-n(e&ti ia la $ itani#a a#eea, #oment+ Ma#elliu! L a' oa'e #a &i #um i-a fi #itit 4-n(u ile, *&i :i!e ?aiu!) Da Ma#elliu! #ontinu+W 7unt #on,in! #+ ai (e!tul+ minte #a !+ 5i-o !#o5i (in 4-n( 'ent u tot(eauna) Ia a!ta *l #on,in!e) S De fa't, !'u!e ' e,+:+to , m+ 4-n(eam !+ me 4 !+-l ,+( 'e 1lotinu!) 6n (efiniti,, 'e Eilan o *nt-lni!e (u'+ #e lo#ui!e la no$ilul $ itani# &i 'utea m+#a !+ !e $u#u e (e aminti i) ?aiu! !e $u#u + (e #+l+to ia #+t e mia:+:i, 4-n(in(u-!e la Eilan &i la 1"n i#, #a e i-a fi 'utut fi ' ieten &i 'e #a e *l 'ie (u!e, f+ + !+ fie ,ina lo ) 2 im+,a a *nainta #a o a mat+ #u#e itoa e, , emea e a f umoa!+, #u (imine5i !enine &i e#i, #a e *l f+#eau !+ !e $u#u e (e ,e&mintele 4 oa!e, &i :ile #al(e, *n!o ite &i a' oa'e u!#ate, #u e;#e'5ia uno 'loi u&oa e &i #atifelate, !' e !ea +) 1lotinu! *l *nt-m'in+ #u $u#u ie &i *i u + $un ,enit &i, #u toate #+ ?aiu! &tia #+ f+#ea a!ta mai #u !eam+ 'ent u #+ (o ea !+ '+!t e:e #ele mai $une ela5ii #u 'ute ni#ii omani, ' imi ea lui *i f+#u, o i#um, 'l+#e e) ?a3enna 'le#a!e !+ !e #+!+to ea!#+, a&a #+ nu e a nimeni !+ *l (e anAe:e) 1a!a lui 1lotinu!, #on!tat+ ?aiu!, nu e a un lo# +u (efel 'ent u 'et e#e ea unei ,a#an5e) M-n#a ea e a $un+ &i, '-n+ &i fii#a #ealalt+ a lui 1lotinu!, (e (oa (oi!' e:e#e ani, e a o #om'anie 'l+#ut+ &i !e a +ta!e (e!tul (e !en!i$il+ #-n( ?aiu! *i 'o,e!ti!e #+ tat+l lui *n#e #a!e !+ a anAe:e 'ent u el o #+!+to ie #u o ne#uno!#ut+) 7-a fi 'utut ' ea $ine #a ea !+ !e ofe e !+-l #on!ole:e, *nt -un mo( !u$til, (a ?aiu! *&i aminti L nu *nainte (e , eme, 4-n(i el L #+ tat+l !+u *l ' e,eni!e !+ nu !e *n#u #e #u femeile lo#alni#e) Da#+ fata *i t imitea o i#e fel (e me!aAe f+ + 4 ai, el !e ' ef+#ea #+ nu le o$!e ,+) Da , *n afa + (e u4+#iunile a( e!ate #onfu: :ei5ei @enu!, nu !e 'utea 4-n(i la ni#i o #ale (e a !e a' o'ia (e Eilan) 6n !omn, !e foia *n a&te nut, 4emea &i, #-n( !e t e:ea, &tia #+ o ,i!a!e 'e Eilan) 7 iubesc, 4-n(ea el, auto#om'+timin(u-!e #-n( e a #o'le&it (e (i!'e a e) Nu e ca )i cum a) *i vru$ s o seduc )i s o abandonez. A) *i *erici$ s o iau de so%ie, dac a) &u$ea &rimi consim%m6n$ul $u$uror oamenilor care &arc au im&resia c e $reaba lor s ne con$roleze via%a. n (efiniti,, a,ea (ou+:e#i &i t ei (e ani &i e a ofi5e L (e&i unul foa te ne*n!emnat L al le4iunii !ale) Da#+ a!ta nu e a *n(eaAun! #a !+ !e 'oat+ #+!+to i (u'+ $unul 'la#, #-t (e $+t -n a t e$ui !+ fieT 6nt -o :i, #-n( ie&i!e #+la e !u$ ' ete;t #+ me 4e la ,-nat, !e t e:i t e#-n( 'e l-n4+ :i(u ile #a e fu!e!e + #-n(,a #a!a lui Ben(ei4i( &i *&i (+(u !eama #+ t e$uie !+ !e afle 'e un(e,a ' in a' o'ie ea 7an#tua ului) 7im5i o u&oa + (u e e *n 'i#ioa e, la aminti ea #a'#anei 'ent u ,ie i L '+ ea #+ a t e#ut at-t (e mult tim' (e atun#i L &i a ' imului moment *n #a e o :+ i!e 'e Eilan) Nu &o$ rm6ne aici:, 4-n(i el 'e nea&te'tate) 9iecare co&ac )i *iecare &ia$r #mi vor aduce amin$iri dureroase. 1 e:u!e #+ 'oate !u'o ta) 1u !i4u an5+, fa'tul #+-l ,e(ea la De,a, (in #-n( *n #-n(, 'e $+t -nul A (ano! nu *i tul$u a!e lini&tea) 2oate #+ a t e$ui !+ !e *n( e'te !' e mia:+:i, !+ ,i:ite:e 'o'o ul mamei !ale) A!ta nu i-a fa#e 'l+#e e lui Ma#elliu!, (a a#um nu !e ' ea 4-n(ea !+-i fa#+ 'e 'la# tat+lui !+u) 6n !ea a a#eea, *n fa5a fo#ului, ,o $i (e!' e a!ta #u 1lotinu!, #a e *l im'lo + !+ mai !tea o :i, (ou+) S 2-n+ la fe!ti,al, ,o fi ' ea mul5i oameni 'e ( um, !u$linie 1lotinu!) I e$uie !+ +m-i m+#a '-n+ t e#e a!ta, ia a'oi ,ei 'utea #+l+to i #omo() S Oamenii nu m+ ,o (e anAa, (a ' o$a$il a t e$ui !+ nu #+l+to e!# *n unifo m+, !'u!e ?aiu!) A& *nainta mai e'e(e &i a& at a4e mai 'u5in aten5ia, (a#+ a& 'u ta o <ain+ $ iton+ o$i&nuit+) S E a(e,+ at, :-m$i a# u 1lotinu!) E&ti, *nt -un fel, unul (e-al no!t u)

6n( +:ne!# !+ !'un #+ am o i(ee #a e *5i ,a fi (e folo!) 6n :iua u m+toa e, inten(entul f+#u o!t (e <aine 'e m+!u a lui ?aiu!W 'antaloni a 4+!i5i &i o tuni#+ ,o'!it+ *n ,e (e, (in !tof+ nou+, #u at+ &i ono a$il+, (a nu (eo!e$it (e lu;oa!+ &i, *m' eun+ #u a#e!tea, a(u!e o mantie $o4at+, ma o-*n#<i!, (in l-n+ 4 ea) S No'5ile !unt *n#+ +#o oa!e, fiule, !'u!e 1lotinu!) @ei a,ea ne,oie (e ea #-n( !e la!+ *ntune i#ul) 1-n( ?aiu! !e *m$ +#+, i(entitatea lui oman+ '+ u #+ (i!'a e) S 6n <ainele a!tea, nu mai e&ti ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u!) B+t -nul *l ' i,i #iu(at) ?aiu! :-m$i la 4) S Du'+ #um # e( #+ 5i-am !'u!, #-n( t +ia, mama *mi !'unea ?a3en) A#um nu 'a a fi nimeni alt#ine,a &i # e( #+ a t e$ui !+ folo!e!# (oa a#e!t nume) 1lotinu! !e 4 +$i !+ !'un+ #-t (e $ine *i ,eneau <ainele, (e&i ?aiu! *&i (+(ea !eama #um,a #+ $+ $atul e4 eta (i!'a i5ia oa!'etelui !+u oman #u *nf+5i&a e im'o tant+) S Da#+ ,oi lua 'a te la fe!ti,al, ,oi fi (oa un alt $ iton, #ontinu+ ?aiu!) 2oate #+ a t e$ui !+ te o4 !+-i t imi5i lui Ma#elliu! un me!aA #um #+ ,oi #+l+to i (e4<i:atU B+nuia #+ tat+l lui nu ,a fi *n#-ntat, ia moti,ul a(un+ ii (e info ma5ii i-a 'utea Au!tifi#a e!#a'a(a) 1-n( !e t e:i, *n :iua (e Beltane, Eilan a,u #el mai !t aniu !entimentW #+ ?aiu! !e afla 'e un(e,a, 'e a' oa'e) 'oa$e, *&i :i!e ea, se g6nde)$e la mine. n (efiniti,, e a Beltane &i fie#a e (int e *nt-lni ile lo im'o tante a,u!e!e + lo# #u ' ileAul a#e!tui fe!ti,al) E a fi e!#, *n o i#e #a:, #a 4-n(u ile ei !+ !e *n( e'te #+t e el *n a#ea!t+ :i #-n(, 'e tot #u' in!ul 5+ ii, inimile $+ $a5ilo &i ale fe#ioa elo !e *n( e'tau #+t e ( a4o!te) Ai#i, *n !an#tua ul #a!t al 1a!ei 9e#ioa elo , nu a t e$ui !+ !e 4-n(ea!#+ la a!emenea lu# u i !au, (a#+ a fa#e-o, a t e$ui !+ le ' i,ea!#+ #u *n4+(uin5a (eta&at+ a uneia #a e t +ia mai ' e!u! (e a!emenea 'ofte #a nale) 6n tim'ul ie nii, fu!e!e u&o ) I !e '+ ea #+ 'a!iunea #u #a e ( ui(ul (in ,i:iunea ei a atin!o fu!e!e 'u ifi#at+, (e,enin( o !t +lu#i e #u at+ #a o fla#+ + (e alta &i #+ Au +mintele (e #a!titate nu e au un !a# ifi#iu ' ea ma e) 6n!+ a#um, #-n( !e,a !e i(i#a *n #o'a#i &i fie#a e $o$o# i:$u#nea *n floa e, *n#e'ea !+ !e *n(oia!#+) 1-n( !e 4-n(ea la ,i:iunea ei, t u'ul i !e *nfie $-nta &i !e ,i!a al+tu i (e un iu$it #a e uneo i e a ( ui(ul, uneo i ?aiu! &i alteo i un !t +in #u o#<i (e e4e) I u'ul meu e!te *n#+ neatin!, 4-n(i ea (int -o (at+, (a !'i itul nu *mi mai e!te ,i 4in) Zei5+, #um ,oi 'u ta a#ea!t+ (ul#e (u e eT S Eilan, o aAu5i 'e L<iannon !+ !e ' e4+tea!#+ 'ent u itualul (e !ea +T @o#ea lui Miell"n o ea(u!e la ealitate &i Eilan #l+tin+ (in #a') Atun#i (e #e !+ nu ,ii afa +, *m' eun+ #u noi, #elelalte, *n (iminea5a a#ea!ta, !+ te $u#u i (e fe!ti,alT *&i ,a fa#e $ine 'u5in ae ' oa!'+t) 7e (o,e(i #+ ' int e Dnoi, #elelalteE e a 7ena a, #a e e a *nt u totul *n#-ntat+ !+ fie afa +) 1e ul e a !enin #a o4lin(a &i *n #u te m+#e&ii !t +lu#eau (e 'a #+ lumina !oa elui !e a&e:a!e 'e amu i) Oamenii !e *n4 +m+(eau *nt un fel #a e o f+#u !+ t emu e 'e Eilan, o$i&nuit+ #u #almul &i lini&tea (in lunile (e i:ola e) 7e o$i&nui!e e'e(e, !au 'oate #+ ini5ie ea o !#<im$a!e) 7e !im5i!e *ntot(eauna !tin4<e it+ *n miAlo#ul mul5imii, ia a#um nu !e !im5ea (elo# $ine *n 'ielea ei) Da 7ena a '+&ea ' int e ei $ine (i!'u!+) E a fa!#inat+ (e tot #e ,e(eaW o ta a$+ #u $ -n:etu i, o ma!+ la #a e un ,-n:+to (e $ +5+ i (in !ti#l+ *&i *ntin!e!e m+ fu ile !#li'itoa e &i, ' etutin(eni, flo i) Eilan nu mai ,+:u!e at-5ia oameni (e la ultimul Beltane, #-n( *l *nt-lni!e

'e ?aiu!) I !e '+ ea #+ toat+ lumea (in B itania !au (e 'e in!ule e a ai#i, *m$ -n#in(u-!e, -:-n(, m-n#-n(, $-n( &i #+ ai#i !e e4+!ea fie#a e me&te&u4, (e la ' e'a a ea ' +Aitu ilo la um$latul 'e !- m+) S L<iannon ,a ,eni a!t+:i ai#iT *nt e$+ 7ena a) Miell"n *n#u,iin5+W S A (ano! o ,a e!#o ta) 2 int e !a #inile ei e!te &i a#eea (e a !e a +ta mul5imilo , la fe!ti,alu i) Miell"n f+#u o 'au:+ &i a'oi a(+u4+W Vi nu 'a tea #ea mai fe i#it+) 6nt e noi fie ,o $a, # e( #+ e!te foa te o$o!it+) De o , eme *n#oa#e, m+ *nt e$ *n fie#a e an (a#+ ,a fi ultimul ei fe!ti,al) @+:-n( #+ 7ena a '+le&te, a(+u4+W Ie !'e ieT Moa tea fa#e 'a te (in ,ia5+ la fel (e mult #a na&te ea) 1a ' eotea!+, t e$uie !+ &tii a!ta) Da *n4<e!uiala e a at-t (e ma e *n#-t a$ia au:i #e !'unea Miell"n) Kn 4 u' (e oameni !e uita la un $+ $at #u un u ! (an!ato R 7ena a !t i4+ #+ , oia &i ea !+ ,a(+ &i *&i # oi + ( um *n fa5+, (e un(e 'utea ' i,i mai $ine) 1-n( oamenii :+ i + o#<iile al$a!t e (e '-n:+ ale ' eote!elo (e la 7an#tua , !e (+(u + la o 'a te (in #alea lo , '-n+ #-n( a#e!tea aAun!e + l-n4+ in4, (e un(e ' i,i + animalul (an!-n( L !au, #el 'u5in, otin(u-!e 4 eoi 'e 'i#ioa ele (in !'ate, #eea #e, ' e!u'unea ea, e a tot #e 'utea fa#e mai a!em+n+to #u (an!ul un a!emenea animal) Botul u !ului e a le4at !t -n! #u !foa +, ia ea !e 4-n(i #+ a at+ Aalni#) S Biata f+'tu +, :i!e 7ena a, ia Miell"n !u!'in+) S Kneo i mi !e 'a e #+ L<iannon e!te #a a#e!t u !, +!'un!e #ealalt+ ' eotea!+) Me eu e;'u!+, f+ + !+ *&i o!tea!#+ ' o' iile #u,inte) Eilan oft+ la 4-n(ul #+ *nalta 2 eotea!+ e a #om'a at+ #u un animal ( e!at) S Vi #ine o #on(u#eT #<i#oti 7ena a) Miell"n, nu a t e$ui !+ !'ui a!emenea lu# u i) S De #e nuT Ro!ti ea a(e,+ ului e (e o$i#ei #on!i(e at+ o ,i tute, +!'un!e Miell"n #u (- :enie, ia Eilan *&i aminti (e 1aillean) 2u ta ea $uni#ului ei fa5+ (e *nalta 2 eotea!+ '+ ea foa te (ife it+ (e !u' ema5ia 'e #a e o ' o#lama!e ( ui(ul (in ,i:iunea ei) 7'un a(e,+ ul a&a #um *l ,+() Vi #-n( ,+( #um L<iannon (e,ine at-t (e !la$+, m+ *nt e$Q Miell"n nu *&i te min+ f a:a, #+#i *n momentul a#ela u !ul !e l+!+ *n 'at u la$e &i !e *n( e't+ 4 eoi (i e#t *n!' e ele) 7ena a 5i'+ &i !+ i la o 'a te, (a mul5imea o ' e!a (in toate (i e#5iile) Eilan f+#u un 'a! *na'oi, #+l#-n( 'e o#<ia unei femei &i o au:i #um !e !f-&ie) S @e:i 'e un(e #al#i, !'u!e !t +ina a 5+4oa!+) Eilan *&i #e u !#u:e, *n#e #-n( !+ !e fa#+ mai mi#+ &i, *n a#el moment, u !ul !e n+'u!ti (in nou *nainte, ia funia i !e (e!f+#u, *n tim' #e un om 5i'+ #u' in! (e 'ani#+) 6nt ea4a mul5ime !e *m'in4ea *n !'ate &i, #-n( Eilan *&i e#+'+t+ e#<ili$ ul, Miell"n &i 7ena a (i!'+ u!e + *n mul5ime) E a 'ent u ' ima (at+, (u'+ mul5i ani, #-n( Eilan e a !in4u +) 7e o$i&nui!e #u #om'ania 'e manent+ (e la 7an#tua ) A#um *&i (+(u !eama #+ !u' a,e4<e ea a,ea un alt !#o' (e#-t #o e#titu(ineaR ' e:en5a !u o ilo ei o aAuta!e !+ 5in+ $+ $a5ii la (i!tan5+, at-t fi:i# #-t &i '!i<i#) Aflat+ !in4u +, tumultul uno 4-n(u i &i emo5ii !t +ine o i:$i #a un ,-nt 'ute ni#) 1a !+ !e a'e e, *n#e #+ !+-&i ia 'ute e (in '+m-nt, (a #<i'u ile !t +ine #a e o *n#onAu au o tul$u au) 1um eu&ea L<iannon !+ !e 'lim$e ' int e oameni, #-n( e a (eAa 'e Aum+tate *n t an!+ &i (e!#<i!+ 'ute ii :eilo T At-t e a (e !t i,it+ (e mul5ime &i *n#onAu at+ (e ne#uno!#u5i *n#-t nu 'utea ,e(ea nimi# familia , ni#i m+#a aleea (e #o'a#i #a e (u#ea #+t e 7an#tua , ni#i mo,ila (e 'e #a e !e o!teau O a#olele) O (at+, ,+:u ' in mul5ime #e,a #a e i !e '+ u o o#<ie al$a!t + #uno!#ut+,

(a #-n( !e a' o'ie, e a (oa mantia unui !t +in) Alt+ (at+, # e:u #+ :+ i!e un 4 u' (e ' eote!e, (a a#e!tea e au 'at u &i, #-n( *&i (+(u !eama #+ !-a 'utea #a to,a +&ele ei !+ !e fi *nt-lnit #u altele (e la 7an#tua &i !+ o #aute *m' eun+, ele (i!'+ u + (in nou *n !t -n!oa ea mul5imii) 2 i,eli&tea t e#+toa e a t- 4ului i !e '+ u la fel (e #iu(at+ #a Lumea (e Din#olo) Es$e ridicol . s m *eresc de emo%iile al$or oameni es$e &rimul lucru &e care l+am #nv%a$= Ar $rebui &ur )i sim&lu s #n$reb &e cineva, *&i tot e'eta, (a , f+ + a'+ a e #um e a, nu *n( +:nea !+ !e a( e!e:e unui !t +in) 1e a # e(e lumea (e!' e o ' eotea!+ #a e nu &tia !+-&i 4+!ea!#+ ( umul *na'oi !' e ' o' ia lo#uin5+T 6naint+ ' in mul5ime, *n#e #-n( !+-&i 5in+ *n f -u 4 oa:a ine;'li#a$il+) Da#+ *&i ,a e#+'+ta !t+'-ni ea (e !ine, ,a *nt e$a 'e #ine,a *n#ot o !e afl+ 7an#tua ul) 9+ + *n(oial+, *nt -o $un+ :i *&i ,a aminti (e a#ea!t+ *nt-m'la e #a (e o a,entu + &i !e ,a amu:a) Numai #+ *n momentul a#ela nu *n#+'ea *n(oial+ #+ e a +t+#it+ &i *nf i#o&at+) O mi&#a e nea&te'tat+ a mul5imii a' oa'e o (o$o *, *&i 'ie (u e#<ili$ ul &i !e i:$i (e un $+ $at *n mantie *ntune#at+) A#e!ta $o(o4+ni #e,a, a'oi t e!+ i) S Eilan, e&ti tu #u a(e,+ atT M-ini 'ute ni#e o a'u#a + (e #oate &i un 4la! #uno!#ut o *nt e$+W De un(e ai a'+ utT Ia Eilan *&i i(i#+ ' i,i ea #+t e a#el #<i' (int e toate #<i'u ile (in lume 'e #a e !e a&te'ta #el mai 'u5in !+-l ,a(+, al lui ?aiu! Ma#elliu!) 9+ + 4 ai, !e li'i (e el) ?aiu! o !im5i t emu -n( &i o t a!e mai a' oa'e) 2e nea&te'tate, a4ita5ia (in Au ul lo fu 'otolit+ (e *m$ +5i&a ea lui) S Eilan, e'et+ el, nu am *n( +:nit !+ !'e #+ te ,oi 4+!i ai#iU Eu, da, g6ndi Eilan ca &rin vis. !6nd m+am $rezi$ #n diminea%a aceas$a, &rimul meu g6nd a *os$ c $u e)$i a&roa&e8 de ce nu m+am #ncrezu$ #n el? B a5ele lui ?aiu! !e !t -n!e + *n Au ul ei &i, *n #li'a a#eea, Eilan uit+ toate #u,intele (e a,e ti:a e ale lui 1aillean, toate *n(oielile &i teme ile) Vtia (oa #+ e a fe i#it+) R-!e u&o t emu at) S M+ tem #+ m-am +t+#it) 6n#e #am !+ m+ *nto # la 7an#tua , !au #el 'u5in la #elelalte ' eote!e #u #a e am ,enit la fe!ti,al, (a nu e am !i4u + *n#ot o t e$uie !+ o a'u#) S D umul e a#olo, *n#e'u el &i a'oi, la mi&#a ea ei in,olunta +, i:$u#niW 1<ia t e$uie !+ te *nto #i ime(iatT Am ,enit *n a#ea!t+Q a#ea!t+ 'a te a lumii (oa #u !'e an5a (e a te ,e(eaQ Eilan au:i, la fel (e lim'e(e #a &i #um el a fi o!tit #u ,o#e ta eW Nu pot suporta
s o las s plece acum*

S Da#+ 'le#i, !-a 'utea !+ nu ne mai *nt-lnim ni#io(at+, i:$u#ni el #u ,o#ea t emu -n() 1 e( #+ nu 'ot !u'o ta !+ te 'ie ( din nou, EilanQ Bu:ele lui t emu a + #-n( *i o!ti numele, #a o m-n4-ie e) Eilan *&i !im5i t u'ul inun(at (e un fo# e#e) Nu m+ 'o5i '+ +!i, &o'ti el, l-n4+ ,oalul fetei) 7oa ta e!te #ea #a e te-a a(u! ai#i, !in4u +Q Nu c3iar singur= 4-n(i ea &i :-m$i ' i,in( mul5imile #a e !e *m$ul:eau *n Au ul lo ) Da e a a(e,+ at, (oa 7oa ta !au Zei5a a fi 'utut !+ o a(u#+ ai#i, *n $ a5ele lui) L+!+ #u $un+ &tiin5+ la o 'a te *n,+5+tu a #a e #e ea unei ' eote!e !+-&i 5in+ o#<ii 'le#a5i #u !fial+ atun#i #-n( !e afla *n #om'ania unui $+ $at #a e nu *i e a ni#i tat+, ni#i $uni# o i f ate &i *l ' i,i) Vi #e !e a&te'ta!e !+ ,a(+T 1e lu# u ne&tiut (inainte (e inima ei, !e *nt e$+ Eilan, i-a 'utea !'une o#<ii #-n( ' i,eau '+ ul #e &i a#um i !e #- lion5a lui ?aiu! 'e f unte, ' oeminen5a *n#+'+5-nat+ a ma;ila ului, !u$ $a $a !#u t+ 'e #a e &i-o l+!a!e *n ultima #am'anie &i (o in5a neaAuto at+ (in o#<ii lui ne4 iT O#<iul l+unt i# &i #el *n( e'tat #+t e e;te io !e *nt-lni + 'e nea&te'tate &i, (eo(at+, Eilan ,+:u #<i'ul t a! &i 'ali( al $+iatului 'e #a e *l *n4 iAi!e #u ani *n

u m+, t +!+tu ile 'ute ni#e ale $+ $atului #a e (e,enea &i *n#+ #e,a, un #<i' <o(o o4it (e *n#e #+ ile &i nemul5umi ile ' in #a e a t e#ut, #u n+(eA(ile tine e5ii :+(+ ni#ite (e ani) -ie$ul meu iubi$, g6ndi Eilan, a)a vei deveni? S 1<ia t e$uie !+ 'le#iT e'et+ el, ia ea &o'tiW S Nu) ?aiu! *n4<i5i *n !e#, ia ea *&i i(i#+ ,oalul (e 'e f unte) Atun#i !im5i #um el *n5e'ene&te &i *n5ele!e #+ o$!e ,a!e 'ent u ' ima oa + !emiluna al$a!t + 'e #a e o 'u ta *nt e !' -n#ene) S 7unt ' eotea!+, !'u!e ea *n#et &i !im5i # i!'a ea lui #-n( *n5ele!e) Da nu o l+!+ !+ 'le#e &i nu !e (+(u *na'oi) Doa 4-n(ul #+ !-a 'utea !+ nu *l mai ,a(+ *n#e'ea !+ *ntune#e lumina #e ului) 9+ + *n(oial+, 1aillean i-a fi !'u! !+-l '+ +!ea!#+ ime(iat, (a , o (at+ *n ,ia5+, nu ,a fa#e a&a #um mai ,- !tni#a ' eotea!+ #on!i(e a #+ e mai *n5ele't, #i (oa #eea #e , oia ea) Vi, o i#e !-a *nt-m'la, #el 'u5in (e (ata a#ea!ta 1aillean nu ,a fi 'e(e'!it+) Doi ,+#a i !e #io#ni + (e ei &i !e (+(u + la o 'a te, a un#-n(u-le ' i,i i #iu(ate #-n( ,+:u + ,e&mintele al$a!t e ale lui Eilan) ?aiu! !e *n# unt+ &i o *nf+&u + #u mantia lui al$a!t +, t +4-n(u-i ,oalul *na'oi, #a !+-i a!#un(+ '+ ul !t +lu#ito ) S O i#um, <ai(e !+ ie&im (in *n4<e!uiala a!ta, mu mu + el) B a5ul lui o *n#onAu a *n#+, 'ute ni# &i o# otito &i, *n tim' #e me 4eau, ni#i unul (int e ei nu &tia e;a#t *n#ot o !e *n( ea't+, #i (oa #+ e au *m' eun+ &i #+ e au (e'a te (e mul5ime) S 7'une-mi, #um ai ,enit ai#iT Nu a,eam ni#i #ea mai ,a4+ i(ee #+ te afli *n a#ea!t+ 'a te a lumii) S 1 e( #+ am ,enit !+ te ,+(, *n#e'u ?aiu!, ia Eilan !e li'i (e el, a!#ult-n() A fo!t 7oa ta, !au 'oate tat+l meu) 1el 'u5in, m+ (u#eam *n 'a tea o'u!+ #elei *n #a e a fi , ut el !+ me 4U Mi#u5a @ale ia e $ineT S 7ena a, a&a *i !'unem la 7an#tua ) 6nt -a(e,+ , e foa te $ine &i fe i#it+) S M+ $u#u !+ au( a!ta, +!'un!e ?aiu!, (a ea *&i (+(ea !eama #+ uita!e (eAa (e 7ena a) 1"n i# e!te ' o!# i!, &tiaiT *nt e$+ ?aiu!) L-am *nt-lnit *nainte (e a 'le#a &i mi-a !'u! !+ m+ fe e!# (e elQ @o#ea *i 'ie i) 1e , oia !+ au(+ (e la eaT !e *nt e$+ Eilan) 2oate (oa !unetul 4la!ului ei, !+ &tie #+ !e 4-n(ea la el) Nu-&i 'utea (a !in4u !eamaT 7im5ea ' e:en5a lui #u tot t u'ul, #u fie#a e '+ ti#i#+ (in 'iele) S 2oate #+ a e ( e'tate) Iat+l meu &i-a 'u! *n #a' #+ t e$uie !+ m+ #+!+to e!# #u o fat+ oman+, fii#a ' o#u ato ului (in Lon(iniumQ S 6l ,ei a!#ultaT *nt e$+ #u ' u(en5+ Eilan, #u !-n4ele #lo#otin() !s$orie? De ce #i s&usese? Eilan &tia #+ a!ta nu !#<im$a nimi#, (a (e #e o (u ea at-t (e mult 4-n(ul a#e!taT AAun!e!e +, nu !e &tie #um, la ma 4inea te enu ilo 'ent u fe!ti,al) 6n#+ un 'a! &i a fi fo!t a!#un&i la a(+'o!tul alunilo ) Noa'tea t e#ut+, fete &i $+ie5i +t+#i!e + ' in a#e!te '+(u i #a !+ a(une f un:e &i flo i &i !+ !e #ul#e 'e ia $a nou+) 2+(u ea *&i mai amintea) Eilan !im5ea *n Au ul ei, #a un e#ou, aminti ea 'a!iunii lo , lu-n(u-!e la *nt e#e e #u tumultul t- 4ului) ?aiu! !e *ntoa !e 'ent u a o ' i,i) S Vtii #+ nu m+ ,oi #+!+to i ni#io(at+ #u alt#ine,a *n afa + (e tineU S Eu nu m+ 'ot #+!+to i, +!'un!e ea) @ia5a mea e ' omi!+ :eilo Q S Atun#i nu m+ ,oi #+!+to i #u nimeni, !'u!e el <ot+ -t) Dar o vei *ace: 1<ia *n momentul *n #a e fu #u' in!+ (e o i:$u#ni e i a5ional+ (e fe i#i e, o ' e,i:iune +!un+ *n fiin5a ei) 6n minte *i li#+ i o ima4ine a femeii #a e ,a fi !o5ia lui) Vi (e #e a t e$ui !+ o u a!#+T E a at-t (e e4oi!t+

*n#-t !+ , ea #a ?aiu! !+ fie !in4u 'ent u tot(eaunaT 7au (o i!e #a el !+ o (u#+ (e'a te, !+ mi&te #e ul &i '+m-ntul #a !+ o eli$e e:e (e Au +minteT 1e #u,inte o!tite (e un om a 'utea &te 4e !emiluna a&e:at+ 'e f untea eiT 7e *m'ie(i#+ (e o +(+#in+ (e #o'a#, ia ?aiu! *ntin!e m-na 'ent u a o aAuta) 1li'in(, Eilan o$!e ,+ #+ int a!e + *n '+(u e) La ma mul5imii !e 'ie (u (int -o (at+ *n (e'+ ta e, (e 'a #+ a fi #+l+to it la mile (e'+ ta e, (e 'a #+ a fi '+&it *n Lumea (e Din#olo) 7oa ele !e a!#un!e!e (u'+ un no &i un ,-nt e#e *n#e'ea !+ $at+) Oa e ,a 'louaT 1a &i #um i-a fi +!'un!, #-5i,a !t o'i #+:u + a!u' a lo L *n#e'utul unei 'loi !au 'oate (oa a'a (e 'e f un:ele (in ,- ful #o'a#ilo ) S EilanQ &o'ti el &i o !t -n!e mai ta e) Ie o4Q EilanU 6nto #-n(u-!e, !im5i 'ute ea (o in5ei lui &i lumea 'a #+ !e o' i *n lo#) Din #li'a *n #a e ,alul mul5imii o (u!e!e (e'a te (e Miell"n &i '-n+ a#um, 4-n(i Eilan, +t+#i!e *nt -un ,i!) Da e a t ea:+ a#um &i 'utea ,e(ea t e#utul &i ,iito ul (eo'ot i,+ #u o te i$il+ #la itate) 2oate #+ 7oa ta *i a(u!e!e ai#i, (a #eea #e ea ,a (e#i(e *n a#e!t moment ,a <ot+ * ,iito ul lui &i al ei L &i 'oate ,a influen5a &i alte ,ie5i, *n e4al+ m+!u +) 7e (e&te't+ (int -o (at+, *m$ +5i&-n( #u 'ute ea min5ii alte tim'u i, *nt -un #e # #a e !e l+ 4ea me eu, '-n+ #e ,+:u (in nou lu't+to ul #u '+ ul !t +lu#ito #a e *i a'+ u!e *n ,i:iune, #u ( a4onii 'e *n#<eietu i &i #u ' i,i ea (e ,ultu 'e #a e *n,+5a!e !+ o iu$ea!#+ *n o#<ii lui ?aiu!) A#um #el #a e t emu a e a el) 1u (e4ete !t-n4a#e, ?aiu! *i (+(u ,+lul la o 'a te &i, #o$o -n(, m-na lui *i m-n4-ie o$ a:ul, :+$o,i o #li'+ a#olo &i 'e u m+, #a &i #um a fi fo!t at a! (e o fo 5+ i e:i!ti$il+, alune#+ (e-a lun4ul 4-tului ei #atifelat &i aAun!e !+ !e o(i<nea!#+ 'e i(i#+tu a 'ie'tului (e !u$ (e#olteul o#<iei) Ia $a !e *ntin(ea moale &i ,e (e *naintea lo ) Eilan au:i, #a un e#ou) Zeia
nu este proslvit #ntr!un templu %cut de mini omeneti

Da e a inte :i! L #u ni#i &a!e luni *n u m+ Au a!e !+-&i (ea fe#io ia (oa Re4elui 7a# u) Vi, #a un +!'un!, #e titu(inea i !e a +t+) Din aces$ brba$ nscu$ din s6ngele a dou neamuri se va ivi 4egele ce va s vin: 2ent u a!ta o ini5ia!e Me linul) A#e!ta e a (e!tinul ei) 1-n( !e *nt-lni!e + 'ent u ' ima (at+, t e$uie #+ *i '+ u!e lui ?aiu! un #o'il, (a a#um !e &tia infinit mai *n ,- !t+) 1a un e#ou, 4la!ul Me linului *i +!un+ *n u e#<i) + preoteas a Zeiei se druiete la vremea ei i, dup ce puterea trece prin ea, #i recapt
suveranitatea$

S Du'+ -n(uielile oamenilo , nu ne 'utem #+!+to i, !'u!e ea *n#et) E&ti 4ata !+ m+ iei (e !o5ie (u'+ ,e#<ea le4e, a&a #um ' eote!ele !e uneau #u $+ $a5ii (e neam e4e!#, *naintea :eilo T ?aiu! 4emu *n tim' #e m-na i !e otunAi 'e !-nul fetei &i !im5i #um !f- #u ile ei !e *nt+ e!# *n 'alma lui) S 2-n+ la moa te &i (u'+ a#eea, 'e Mit a! &i 'e Mama, mu mu + el) Eilan, o, EilanU 1-n( Me linul o atin!e!e, fu!e!e #u' in!+ (e ,+'aie (in # e&tetul #a'ului &i '-n+ la #+l#-ie, (a a#e!t fo# '+ ea #+ !e i(i#+ (in '+m-nt, mi!tuin( toate #elelalte 4-n(u i) Atin!e fa5a lui ?aiu!, ia el *ntin!e m-na) O m-n+ t emu +toa e !e *n#-l#i *n '+ ul ei, ia ,oalul #+:u, *n (e:o (ine, la '+m-nt) 2e u m+ $u:ele lui le #+uta + 'e ale ei, nu #u $l-n(e5e a#um, #i f eneti#, #a un om *nfometat) La *n#e'ut, !u ' in!+, +ma!e nemi&#at+, *n $ a5ele lui, a'oi (e,eni #on&tient+ (e o foame #a e *i +!'un(ea, $u:ele i !e (e!#<i!e +, ' imin(u-le 'e ale lui) 6n tim' #e !e !+ utau, $ a5ele lui Eilan *n#onAu a + 4-tul lui ?aiu!R '+ ul ei, eli$e at (in !t -n!oa ea *n4 iAit+, *i #+:u 'e !'ate, *n tim' #e a4 afele !e *m' +&tia + 'e ia $+) ?aiu! 4emu &i o t a!e *n!' e el) A#um ea *i 'utea !im5i

t+ ia t u'ului &i (o in5a) M-inile lui ?aiu! alune#a + (e 'e ume ii fetei, 'e !'ate, mo(el-n( t u'ul ei (u'+ al !+u) Eilan !im5i #+ i !e *nmoaie 4enun#<ii) 7e li'i (e t u'ul lui &i 4 eutatea ei *i t a!e 'e am-n(oi Ao!, 'e ia $a ,e (e) Bu:ele lui *i um'leau (e !+ ut+ i o$ aAii, 'leoa'ele &i 'ielea #atifelat+ a 4-tului, (e 'a #+ a fi , ut !+ o (e,o e:e, ia ea !e a #ui, a' o'iin(u-!e (e el, t emu -n() 6n #+(e e, fu!tele i !e i(i#a!e +, ia m-na lui o #e #et+ *n Ao!ul t u'ului, !e o' i o #li'+, la atin4e ea 'ielii fine &i 'e u m+ !e i(i#+ (in nou 'e !u$ <aine, '-n+ #e aAun!e !+ !e o(i<nea!#+ *n lo#ul !a# u (int e #oa'!ele ei) ?aiu! +ma!e (int -o (at+ nemi&#at, e!'i -n( 4 eu) 2e u m+ !e et a!e, #u o#<ii ma i &i uimi5i, #a &i #um a fi ' i,it o lumin+ ' ea 'ute ni#+) S Doamn+, &o'ti el) Eilan ,e(ea #um ?aiu! e !#utu at (e f i4u i, (a #um,a el eu&i !+-&i 4+!ea!#+ !t+'-ni ea (e !ine) 1u 4 iA+, o (e:$ +#+ &i *i !l+,i t u'ul #u o auto itate #a e # e!#u '-n+ #e fu, la -n(ul lui, *n,+luit *n lumin+, ia ea *&i (+(ea !eama #+ el nu mai e a *nt u totul ?aiu!) S Re4ele meu, &o'ti ea *n tim' #e fla#+ a 'e #a e el o a' in!e!e o a (ea (e-a lun4ul fie#+ ui ne ,) @ino la mineU Atun#i ?aiu! oft+, #ufun(-n(u-!e *n *m$ +5i&a ea ei, a&a #um !e !#ufun(+ !oa ele *n ma e, ' e(-n(u-i-!e ei, a&a #um ea i !e (+ ui!e lui) 6n (e'+ ta e, Eilan au:ea !t i4+te, ,enite 'a #+ (in alt+ lume &i &tiu #+ ' eo5ii a' in!e!e + fo#u ile (e Beltane) Da o ,+'aie mai 'ute ni#+ a (ea *n l+unt ul ei &i, *n a#el moment, #<ia (a#+ toate femeile (e la 7an#tua , *n f unte #u 1aillean, a fi !tat *n&i ate &i i-a fi ' i,it, Eilan nu a fi o$!e ,at &i ni#i nu i-a fi '+!at) Ziua e a foa te *naintat+, ia !oa ele a'unea #-n( ?aiu! !e mi&#+ *n #ele (in u m+) Vo,+itoa e, Eilan !e (e'+ t+, ia el *i a'u#+ m-na &i i-o !+ ut+) S I e$uie !+ m+ *nto # la 7an#tua , !'u!e ea #u mult+ $l-n(e5e) 2 o$a$il #+ m+ #aut+) 6nt -a(e,+ , Miell"n t e$uie #+ *&i ie&i!e (in min5i (e *n4 iAo a e) Da (a#+ Eilan a eu&i #um,a !+ !e *ntoa #+ a#a!+ ne,+:ut+, ele a 'utea # e(e #+ mul5imea le (e!'+ 5i!e, ia ea *&i 4+!i!e #alea *na'oi !in4u +) 1<ia &i a#um, #-n( 'a!iunea !e (omoli!e &i 'utea !+ 4-n(ea!#+ (in nou lim'e(e, nu e4 eta #+ *&i *n#+l#a!e Au +mintele) Zei5a a &tiut &i nu a inte ,enit, (o,a(+ !ufi#ient+ #+ !luAi!e o le4e mai *nalt+) O 'a te a (o#t inei !e# ete 'e #a e 1aillean i-o (e:,+lui!e *n lunile #a e au t e#ut (e la ini5ie ea ei e a #+, *nainte (e ,eni ea omanilo , ' eote!ele *&i luau iu$i5i (u'+ 'la#ul inimii !au #<ia !e #+!+to eau) Doa (e la !o!i ea omanilo au *n#e'ut $+ $a5ii !+ ai$+ a o4an5a (e a #ont ola ,ie5ile intime ale femeilo lo ) 1aillean nu *nt-lni!e ni#io(at+ $+ $atul #a e !+ o i!'itea!#+ !+-&i *n#al#e le4+mintele, (a 'oate #+ ,a *n5ele4e) 2e (e alt+ 'a te, 1aillean nu a a' o$a ale4e ea f+#ut+ (e Eilan, a&a #+ a fi mai $ine !+ nu-i !'un+ ' eote!ei nimi#, '-n+ la u m+) S Eilan, nu te (u *na'oiU ?aiu! !e i(i#+ *nt -un #ot !+ o ' i,ea!#+ mai $ine) M+ tem 'ent u tine) S 7unt ne'oata a <i-( ui(ului, #e # e:i #+ mi-a fa#eT +!'un!e ea) Iat+l ei !'u!e!e o(at+ #+ a u#i(e-o #u m-inile lui (a#+ a *n4+(ui #eea #e ?aiu! to#mai f+#u!e, (a nu e a a#um momentul !+ 'omenea!#+ (e!' e a!ta) A#um e a femeie &i ' eotea!+ !u$ Au +m-nt, +!'un:+toa e (oa *n fa5a ' eote!elo &i a :eilo ) S Da#+ m-a& afla a#olo, !+ te a'+ , nu a #onta #e a *n#e #a, !'u!e el amenin5+to ) S Vi ,oi fi mai *n !i4u an5+, (a#+ fu4imT Kn(e am 'utea !+ me 4emT

I i$u ile !+l$ati#e (e la mia:+noa'te !-a 'utea !+ m+ a##e'te, (a tu ,ei fi *n 'e i#ol &i un(e altun(e,a am 'utea fu4i, (e'a te (e 'ute ea RomeiT E&ti !ol(at, ?aiu!, la fel (e le4at ' in Au +minte #a &i mine) Am *n#+l#at un Au +m-nt #a !+ *m'line!# unul mai ma e, (a a!ta nu m+ eli$e ea:+) 6n#+ a'a 5in Zei5ei &i t e$uie !+ m+ *n# e(in5e: *n 4 iAa eiQ S E mai mult (e#-t 'ot fa#e euQ, !'u!e el a'oi, &te 4-n(u-&i o#<ii) S 2 o!tii) Da#+ te *nto #i *n !e ,i#iul milita , ,ei fi #u !i4u an5+ *nt -un 'e i#ol mai ma e (e#-t mine) Eilan !e li'i, *n#+ o (at+, (e t u'ul lui, *n tim' #e a#e!t 4-n( e#e #a o5elul !t +'un4ea inima #e a#um $+tea l-n4+ a ei &i, #-n( el o !+ ut+ (in nou, toate 4 iAile 'ent u ,iito fu + uitate) 2ent u !#u t tim')

%) 6n #iu(a lu# u ilo 'e #a e Eilan &i le amintea (e la 1a!a 9e#ioa elo , fa'tul #+ !e #ul#a!e #u un $+ $at nu *i (i!t u!e!e 'ute ile ma4i#e) 1el 'u5in, , aAa (e ' ote#5ie 'e #a e o &o'ti!e #a !+ !e !t e#oa e ' in u&a $u#+t+ iei &i (e-a lun4ul #+ + ii, #+t e Lo#uin5a 2 eote!elo , '+ ea #+ f+#u!e #a oamenii #a e e au ' in ' eaAm+ !+ nu o o$!e ,e, #-n( t e#u) AAun!+ *n #ame a ei, *&i !#oa!e o#<ia 'e fu i& &i !e !'+l+, a!#un:-n( lenAe ia '+tat+ '-n+ #e ,a a,ea tim' !+ o 'un+ la *nmuiat, 'ent u a *n(e'+ ta 'etele l+!ate (e !-n4ele ei (e fe#ioa +) Du'+ #e i!' +,i, *&i 'u!e #+ma&a (e noa'te &i f+#u fo#ul, (-n(u-&i !eama #+ e a 'e Aum+tate *n4<e5at+ (e f i4 &i li<nit+ (e foame) I e#u!e , emea me!ei (e !ea +) A fi t e$uit !+ !e (u#+ la $u#+t+ ie !+-&i #aute #e,a (e m-n#a e, (a a,ea ne,oie (e tim' #a !+ !e 4-n(ea!#+ la #eea #e li !e *nt-m'la!e, ei &i lui ?aiu!) 7au, 'oate, 4-n(i #u neo$i&nuit+ autoi onie, (o ea 'u &i !im'lu !+ *n#<i(+ o#<ii 'ent u a et +i #li'ele lo (e ( a4o!te) 7-a fi 'utut a&te'ta #a ?aiu! !+ fie n+,alni#, (a nu at-t (e tan( u, ' efe -n( !+ !e e5in+ '-n+ #e t emu a!e #a un a # *n#o (at (e#-t !+ fie ' ea 4 +$it &i !+ o +nea!#+ 'e ea) Da , a&a fe#ioa + #um e a, 'l+#e ea #e *i 'ul!a!e *n t u' fu!e!e 'e m+!u a 'l+#e ii lui &i 'oate mai mult (e#-t at-t) Ia *n momentele finale, #-n( e;ta:ul (e,eni a' oa'e ' ea 'ute ni# 'ent u #a un mu ito !+ *l 'oat+ !u'o ta, i !e '+ u (in nou #+ t u'ul ei e 'a te a Zei5ei, #a e ' imea (a ul Zeului) Oft+) Nimi# (in (u e ea neo$i&nuit+ &i (in (ul#ea mole&eal+ nu *i *m'o,+ a a i'ile) 7are "ei%a m va lovi de moar$e &en$ru c mi+am #nclca$ ,urm6n$ul, !e *nt e$+ ea, sau &edea&sa mea va *i s &l6ng #n noa&$e, amin$indu+mi ceea ce nu voi mai avea nicioda$? Nu e mai bine dec6$ s nu *i cunoscu$ vreoda$ as$a? O #om'+timea 'e 1aillean, ma #at+ (in #o'il+ ie (e !in4u a ei e;'e ien5+ le4at+ (e #eea #e oamenii nume!# ( a4o!te) 2e :i #e t e#ea, un anumit e#<ili$ u *n#e'ea !+-&i fa#+ lo#) Eilan o *n!o5i 'e L<iannon la itualul (e lun+ 'lin+ &i ni#i un ful4e nu #+:u) 6n,+5+tu a a' ofun(at+ #e u ma ini5ie ii, #ontinu+, at-t *n me&te&u4 #-t &i *n &tiin5+ &i, 'e m+!u + #e :ilele (e,eni + mai lun4i, *n#e'u + !+ !e *nt-lnea!#+, *nt -una (in 4 +(ini !au *n # -n4ul !f-nt, #u ' eote!ele mai ,- !tni#e, atun#i #-n( , emea le 'e mitea)

E au t ei!' e:e#e !teAa i !a# i, (oi!' e:e#e a&e:a5i *n #e #, ia #el mai $+t -n *n miAlo#, um$ in( alta ul (e 'iat +) 1-n( *&i *n+l5a ' i,i ea #+t e ei, Eilan a,ea im' e!ia #+, '-n+ &i *n #+l(u a a(o mit+ a (u'+-amie:ii, #o'a#ii '+!t au #e,a (in , aAa #u #a e luna *i in,e!ti!e #u #-te,a no'5i *nainte) ?la!ul lui 1aillean !e *n(e'+ t+, (e,enin( un mu mu (e fun(al, *n tim' #e Eilan ' i,ea *n !u!) 1u !i4u an5+, lumina #a e *n o&ea f un:ele !teAa ilo e a mai mult (e#-t !t +lu#i ea !oa elui) De la Beltane, 'a #+ toate !im5u ile i !e a!#u5i!e +) @o#ea ' eote!ei !e a' o'ie (in nou) S 6n , emu ile (e (emult, a e;i!tat o f +5ie a *naltelo ' eote!e, #-te una 'ent u fie#a e e4iune a a#e!tei 5+ i) Ele !e aflau *n !'atele e4inei fie#+ ui t i$, (-n(u-i !fatu i &i !' iAinin(-o) Eilan !e ' o'ti #u !'atele (e t un#<iul o$u!t al !teAa ului, #onto'in(u-!e #u 'ute ea lui ne#lintit+ &i !e !t +(ui !+-&i 5in+ o#<ii (e!#<i&i) S Nu e au e4ine ele *n!eleT *nt e$+ Die(a) S Rolul lo e a unul mai 'u5in 'u$li#, (e&i a,eau a(e!ea o$- &ie e4al+) 6n!+ ele e au ini5iatoa ele e4ilo , #+#i, atun#i #-n( e4ele e a #on!a# at, ' eotea!a (e,enea #analul ' in #a e Zei5a *i a##e'ta !e ,i#iile, #onfe in(u-i o 'ute e 'e #a e el, la -n(ul lui, o t an!mitea e4inei) S Nu e au fe#ioa e, !'u!e u !u:+ Miell"n, ia Eilan !e (e:meti#i, amintin(u-&i #u,intele Me linului) 9u!e!e ea Zei5a 'ent u ?aiu!T Atun#i #a e e a (e!tinul luiT S 2 eote!ele !e #ul#au #u $+ $a5i atun#i #-n( !luAi ea Zei5ei o #e ea, +!'un!e 1aillean 'e un ton neut u) Da nu !e #+!+to eau &i a,eau #o'ii (oa (a#+ a#ea!ta e a !in4u a #ale ' in #a e !e 'utea '+!t a o linie e4al+) R+m-neau li$e e) S 6n 7an#tua nu ne #+!+to im, (a nu a& !'une #+ !untem li$e e, #on!tat+ Die(a, *n# unt-n(u-!e) 1<ia (a#+ 2 eotea!a O a#olului *&i ale4e !u##e!oa ea, 1on!iliul D ui:ilo t e$uie !+-i a' o$e ale4e ea) S De #e !-au !#<im$at lu# u ileT *nt e$+ Eilan, ia (o in5a a(+u4+ inten!itate tonului ei) Din #au:a MoneiT S 2 eo5ii !'un #+ i:ola ea noa!t + (e a#um e!te 'ent u a fi a'+ ate, +!'un!e 1aillean #u a#eea&i neut alitate ' u(ent+) Ei !'un #+ (oa (a#+ +m-nem 'u e #a ni&te ,e!tale ,om fi e!'e#tate (e Roma) Eilan o &rivi lung. A$unci ceea ce am *cu$ eu cu 1aius nu a *os$ o ba$,ocorire a @egii Doamnei, ci doar a regulilor druizilor= S Da ,a t e$ui !+ t +im me eu a&aT *nt e$+ Miell"n *n4-n(u at+) Nu e;i!t+ ni#i un lo# un(e am 'utea !+ o!tim a(e,+ ul &i !+ o !luAim 'e Zei5+, f+ + ame!te#ul $+ $a5ilo T O#<ii lui 1aillean !e *n#<i!e +) 2ent u o #li'+, lui Eilan i !e '+ u #+ *n&i&i #o'a#ii amu5i +, a&te't-n( !+ au(+ #e ,a !'une ' eotea!a) S Doa *nt -un lo# *n afa a tim'uluiQ &o'ti 1aillean) A'+ ate (e lume (e un ,+l (e ma4ie) Vi atun#i, 'ent u un moment, Eilan '+ u #+ *n5ele4e #eea #e ,e(ea #ealalt+ femeie L o #ea5+ a&te nut+ #a un ,+l 'e!te a'ele (e a 4int &i le$e(e al$e #-nt-n( *n tim' #e !e i(i#au *n ,+:(u<) A'oi 1aillean t e!+ i &i (e!#<i!e o#<ii, ' i,in( ne(ume it+ *m' eAu , ' int e #o'a#i, au:i + 4on4ul #<em-n(u-le la ma!a (e !ea +) O , eme, teme ile lui Eilan !e 'otoli +, (a , 'e m+!u + #e :ilele # e&teau *n!' e 7ol!ti5iul (e @a +, *n#e'u !+ $+nuia!#+ (e #e Zei5a nu o lo,i!e 'e lo#) 1-n( ,eni , emea o$i&nuit+ !+ !e i:ole:e 'ent u 'u ifi#a e, (u'+ o$i#eiul 7an#tua ului &i nu a'+ u ni#i un !emn (e !-n4e a e, nu !e nelini&ti la *n#e'ut) Ni#io(at+ nu i !e *nt-m'la!e #u e4ula itate) Da #-n( #ea (e-a (oua lun+ ,eni

&i t e#u, fu !i4u + #+ , aAa (e fe tilitate a no'5ii (e Beltane lu# a!e &i a!u' a ei) Bu#u ia ei in!tin#ti,+ (in ' ima #li'+ #e(+ #u -n( lo#ul !'aimei) 1e ,a !'une Ben(ei4i(T 2l-n!e a'oi, (o in(u-&i !+ !e 'oat+ *ntoa #e *n tim' &i !+ #aute alina e *n $ a5ele mamei !ale) A'oi, 'e m+!u + #e :ilele t e#eau, !e *nt e$+ (a#+ nu #um,a, *n lo# !+ fie *n!+ #inat+, e a lo,it+ (e , eo $oal+ 4 a,+, #a 'e(ea'!+ 'ent u !a# ile4iul f+#ut) Ioat+ ,ia5a fu!e!e 'ute ni#+ &i !+n+toa!+, (a a#um i !e f+#ea +u (e fie#a e (at+ #-n( *n#e #a !+ m+n-n#e !au !+ $ea #e,aR e a !#utu at+ (e f i4u i *n fie#a e :i &i nu a,ea ni#i o 'oft+ (e m-n#a e) A$ia a&te'ta , emea e#oltei &i !e 4-n(ea #u Ain( la f u#tele ei, (e 'a #+ nu i-a 'utea fa#e +u) 1am tot #eea #e 'utea *n4<i5i f+ + !+-i ,in+ !+ ,omite e a la'tele a# u #el mai (iluat &i #el mai a# it) De!i4u , 'e ioa(a !a #inii nu o tul$u a!e a!tfel 'e !o a Miell"n, a&a(a a#e!ta nu 'utea fi un !im'tom tim'u iu) 2-n+ &i a'a 9-nt-nii 7a# e, #-n( ' eote!ele !e a(una + *n :iua #ea mai lun4+ !+ $ea (in ele &i !+ ,a(+ ,iito ul, o #<inui, (-n(u-i fio i (e 4<ea5+) Din #-n( *n #-n(, !im5ea #um 1aillean o ' i,e&te, (a femeia e a &i ea $olna,+) Eilan, #a e e a ' o$a$il mai a' o'iat+ (e ea (e#-t o i#a e alta, nu &tia #e o !u'+ +) 1-n( o *nt e$+, 1aillean !'u!e #+ #i#lul *i e a (e anAat, (a !+n+tatea ' e#a + a $+t -nei ' eote!e nu f+#ea (e#-t !+ o um'le &i mai mult (e team+ 'e Eilan) 1u !i4u an5+, 1aillean nu 'utea fi *n!+ #inat+U Kneo i, Eilan !e *nt e$a (a#+ '+#atul ei at +!e!e $le!teme a!u' a *nt e4ului 7an#tua , (a#+ $oala ei o moli'!i!e ' ima 'e 1aillean &i a#um le ,a u#i(e 'e toate) Nu *n( +:nea !+ *nt e$e) 1aillean #ule!e #-te,a f un:e (e #im$ u (in !t atul 'e #a e *l #ulti,a!e Lati! *n #u tea inte ioa + &i le f e#+ *nt e (e4ete, e!'i -n( a(-n# *n tim' #e 'a fumul (ul#ea4 !e +!'-n(i *n ae ul ume( al (imine5ii) 1im$ ul e a $un 'ent u (u e ile (e #a' &i 'oate i le ,a ,in(e#a &i 'e ale ei) A!t+:i, #el 'u5in, !-n4e a ea (u e oa!+, inte mitent+ #a e o #<inui!e toat+ ,a a !e o' i!e &i 'oate #+ a#e!t #onta#t #u '+m-ntul a 'utea (omoli &i !entimentul 'e !i!tent (e team+ #a e o $-ntuia) Din!' e ' i,atele (e (in#olo (e :i( au:ea #um #ine,a ,omit+) A&te't+, *nt e$-n(u-!e #ine !e t e:i!e at-t (e (e, eme) Z+ i *n(at+ o !iluet+ *n #+ma&+ (e noa'te al$+ fu i&-n(u-!e 'e !u$ a #a(e, #a &i #um !-a fi temut !+ nu fie o$!e ,at+) 2ent u ' ima (at+, (e !+'t+m-ni *nt e4i, !im5u ile inte ioa e ale lui 1aillean !e (e&te'ta +) Vtiu #ine t e$uie !+ fie &i, #u nea&te'tat+ #e titu(ine, #e e a #u ea) S Eilan, ,ino ai#iU E a 4la!ul 'o un#ito al ' eote!ei &i fata e a ' ea $ine ' e4+tit+ #a !+ nu !e !u'un+) I- -n(u-&i 'a&ii, Eilan !e *ntoa !e &i 1aillean o$!e ,+ o$ aAii !u'5i &i noua otunAime a !-nilo fetei) 2 o' iile ei ne#a:u i *i (i!t +!e!e + ' o$a$il aten5ia mai mult (e#-t *&i (+(u!e !eama, 4-n(i ea #u am+ +#iune) S De #-n( e&ti a&aT De la BeltaneT *nt e$+ ea) Eilan !e *n( e't+ #+t e ea, #u #<i'ul +,+&it) Biata mea #o'il+U 1aillean *ntin!e $ a5ele &i *nt -o #li'+ Eilan e a li'it+ (e ea &i 'l-n4ea) S O, 1aillean, 1ailleanU Am # e:ut #+ !unt $olna,+Q am # e:ut #+ ,oi mu iU 1aillean *i m-n4-ie '+ ul) S Ai a,ut #i#lu *n 'e ioa(a a#ea!taT Eilan #l+tin+ (in #a') Atun#i e!te ,ia5+, nu moa te #eea #e 'o 5i, !'u!e ea &i !im5i #um t u'ul fi a, (in $ a5ele ei !e eli$e ea:+ (e ten!iune) O#<ii lui 1aillean !e um'lu + (e la# imi) E a un lu# u *n4 o:ito , (e!i4u &i totu&i nu 'utea !+-&i !t+'-nea!#+ o in,i(ie (i!'e at+, amintin(u-&i #um t u'ul ei o t +(a a#um, f+ + !+ &tie (a#+ #eea #e i !e *nt-m'la e a (oa !f- &itul

fe tilit+5ii 'e #a e nu o folo!i!e ni#io(at+ !au #<ia al ,ie5ii ei) S 1ine 5i-a f+#ut a!ta, ( a4a meaT &o'ti 1aillean *n '+ ul moale al fetei) Nu e (e mi a e #+ ai fo!t at-t (e t+#ut+) De #e nu mi-ai !'u!T Nu !e 'oate !+ fi # e:ut #+ eu nu a& *n5ele4eU Eilan *&i i(i#+ !' e ea o#<ii *n o&i5i, ia 1aillean *&i aminti #+ fata a#ea!ta nu min5ea) S Nu a fo!t !ilui eQ 1aillean oft+) S Atun#i $+nuie!# #+ a fo!t $+iatul oman) Nu e a o *nt e$a e, ia Eilan *n#u,iin5+ *n t+#e e) 1aillean oft+ (in nou &i ' i,i *n 4ol) Biat+ #o'il+, !'u!e ea *n #ele (in u m+) Da#+ a& fi &tiut (e la *n#e'ut, !-a fi 'utut 4+!i #e,a, (a ai (eAa t ei luni) @a t e$ui !+-i !'unem lui L<iannon, &tii a!ta) S 1e-mi ,a fa#eT *nt e$+ Eilan #u 4la! ne!i4u ) S Nu &tiu, +!'un!e 1aillean) Nimi# ' ea mult, *mi *n#<i'ui) E;i!ta o le4e !t +,e#<e #a e #e ea moa te 'ent u ' eotea!a #a e &i-a *n#+l#at Au +mintele, (a #u !i4u an5+ nu o ,o a'li#a *n #a:ul t+u) 2 o$a$il ,ei fi (oa i:4onit+ L ai fo!t ' e4+tit+ 'ent u a!ta, ' e!u'un) Da !unt !i4u + #+ a#e!ta e!te #el mai +u lu# u 'e #a e 5i-l 'oate fa#e) /ar dac vor #ncerca s o &ede&seasc mai as&ru &e Eilan , g6ndi !aillean cu o izbucnire a vec3ii sale m6nii, vor avea de+a *ace cu mine= S Nefe i#ito, fiin5+ !t i#at+U u l+ L<iannon) O$ aAii *naltei 2 eote!e fu + in,a(a5i (int -o (at+ (e o&ea5+, ia Eilan !e (+(u *na'oi) 1ine 5i-a f+#ut a!taT Eilan #l+tin+ (in #a', #u o#<ii a :-n() Ai f+#ut a!ta #u $un+ &tiin5+ L nu ai 5i'atT I +(+toa eoU Ai a,ut (e 4-n( !+ ne um'li (e u&ine 'e toate, !au 'u &i !im'lu nu ai 4-n(itT 7+ te *m'e e#<e:i #a un animal *n #+l(u i, (u'+ toat+ 4 iAa 'e #a e 5i-am 'u tat-oQ L<iannon t a!e ae *n 'ie't, 4-f-in( *n4 o:ito ) 1aillean $+nui!e #+ ,a a,ea lo# o !#en+ #-n( *nalta 2 eotea!+ ,a afla, (a e a mai +u (e#-t !e a&te'ta!e) 7+n+tatea &i +$(a ea lui L<iannon (e,eni!e + tot mai ' e#a e, ia 1aillean *&i (+(u !eama #+ a#ea!ta e a una (int e :ilele ei ' oa!te) Da e a ' ea t- :iu) 2e nea&te'tate, o '+lmui 'e fat+, !t i4-n(W S 1 e:i #a a fo!t o 'a!iune !f-nt+T Nu e&ti mai $un+ (e#-t o t- f+U S L<iannonQ 1aillean #u' in!e #u un $ a5 ume ii $+t -nei &i !im5i #+ o 'a te (in ten!iunea ei #e(ea:+) Nu *5i fa#e $ine) Lini&te&te-te, Mam+, la!+-m+ !+-5i a(u# ni&te #eai) 6&i t e#u m-na 'e!te f untea ei &i L<iannon !e afun(+ *n $ a5ele !ale) 1u o m-n+, 1aillean tu n+ #eai (int -o #a af+ *nt -o #u'+ &i o (u!e la $u:ele femeii) O a om+ (e ment+ !e +!'-n(i *n #ame +) 6nalta 2 eotea!+ $+u, 'e u m+ +!ufl+ *nt -un ' elun4, t emu +to oftat) Eilan #ontinua !+ !tea, 'a ali:at+ &i li'!it+ (e la# imi, *n fa5a ei) 6&i a(una!e toate 'ute ile #a !+ ,in+ ai#i) 1e u ma, !e afla *n m-na :eilo &i, *n #li'a a#ea!ta, *n#+ *n4 o:it+ (e fu ia lui L<iannon, *i ,enea 4 eu !+ *&i fa#+ 4 iAi) 1-n( L<iannon !e i(i#+, *&i uita!e 'a #+ m-nia) S A&ea:+-teU !'u!e ea 'e un ton 'l-n4+ e5) Mi !e !u#e&te 4-tul !+ m+ uit *n !u! la tine) 1aillean *i in(i#+ un ta$u et #u t ei 'i#ioa e, ia Eilan, *n#+ ofen!at+ &i #u o#<ii a' in&i, !e #onfo m+) S 9oa te $ine, !'u!e L<iannon 'e un ton mai a' o'iat (e #el no mal) A#um #e e (e f+#utT *mi 'a e +u #+ te-am '+lmuit, (a a!ta ne (+ 'e!te #a' 'lanu ileQ 7e o' i, *n# unt-n(u-!e) Ei, $ine, t e$uie !+ ne (e!#u #+m #um,a) 1 e( #+ a fi mai $ine !+-i !'unem lui A (ano!) S 2e ,ia5a mea, nu ,+( #e a e el (e-a fa#e #u a!ta, inte ,eni 1aillean) Doar dac, 4-n(i ea, &lanurile lui sun$ cele &e care le+a rs$urna$ ru)inea

#n*&$ui$ de Eilan= Nu e ni#i ' ima #a e +m-ne *n!+ #inat+ *n u ma fo#u ilo (e Beltane &i ni#i ultima, !unt !i4u +) A fi mai u&o (a#+ Eilan a fi fii#a o i#+ ui alt $+ $at) Da ,a t e$ui #a A (ano! &i Ben(ei4i( !+ !e #on!ole:e 'u &i !im'lu #u i(eeaU 1u !i4u an5+, !oa ta unei ' eote!e a @e nemetonului e!te ' o$lema noa!t +) @ ei !+ !'ui #+ noi nu ,om &ti #e a,em (e f+#utT S Nu !'un a!ta, +!'un!e L<iannon nelini&tit+, (a A (ano! a t e$ui !+ afle) 1aillean !e *nfu ie) S De #eT 1e le4e ne #e e a!ta, *n afa a le4ii omane #a e fa#e (in femei (oa ni&te o$ie#te #a e le a'a 5in *n lumea lo (e $+ $a5iT Re!'e#5i #<ia at-t (e mult *n5ele'#iunea luiT L<iannon *&i t e#u m-na 'e!te o#<i) S De #e t e$uie !+ i(i#i a&a ,o#ea, 1ailleanT O !+ m+ (oa + #a'ul) A t e$ui !+ &tii '-n+ a#um #+ nu e o ' o$lem+ (e *n5ele'#iune, #i (e 'ute e) 2 in t atatul #a e ' oteAea:+ a#e!t lo#, tot #eea #e a e (e-a fa#e #u 7an#tua ul !e afl+ !u$ #on(u#e ea lui) S Da, #u at-t mai +u, +!'un!e #u am+ +#iune 1aillean) 7'une-mi, #ine la numit 'e el !+ fie :eulT L<iannon *&i f e#+ $ a5ul !t-n4, (e 'a #+ a fi (u ut-o) S 6n o i#e #a:, e!te unul (int e 'u5inele u(e *n ,ia5+ ale lui Eilan &i e #o e#t !+-i !'unem, :i!e ea o$o!it+) 1aillean !im5i (u e o! o in,olunta + 'o ni e (e mil+) L<iannon e a ' ea ne +$(+toa e !+ (e!#a #e 'o,a a ' o$lemei 'e ume ii altuia) A,-n( *n ,e(e e !ta ea !+n+t+5ii ei, a#e!t lu# u nu e a #u totul !u ' in:+to ) Eilan t+#ea *n #ontinua e, (e 'a #+ m+ tu i!i ea o !lei!e (e 'ute e) E a #ufun(at+ *n 4-n(u i, #a &i #um #eea #e ,o $eau #ele (ou+ femei nu a,ea ni#i o le4+tu + #u ea !au #a &i #um nu i-a mai fi '+!at) S&une ceva, co&il, *i a un#+ o ' i,i e m-nioa!+ 1aillean) Soar$a $a es$e cea &e care o 3o$r6m aici= 1aillean &tia #+ ei A (ano! nu 'utea !+-i fa#+ nimi#) 6n#e #a!e, (a L<iannon 5inea la fii#a !a a(o'ti,+ &i, ' ef+#-n(u-!e #u ' u(en5+ #+ ea nu e;i!t+, aAun!e!e + la o anumit+ *n5ele4e e) Din 'a tea ei, 1aillean *n#e #a!e !+ e,ite !+-i at a4+ aten5ia !au !+ *l #ont a:i#+, (a (e ( a4ul lui Eilan !im5ea #+ a *n#e #a #<ia !+-l *nf unte 'e $+t -nul ( ui() S 2 ea $ine, atun#i, t imite (u'+ A (ano!, !'u!e ea #u ,o#e ta e) Da 4-n(e&te-te (e (ou+ o i *nainte (e a o (a 'e m-na lui) S EiT A (ano! !e *n# unt+ la #ele t ei femei #a e *l a&te'tau *n lo#uin5a *naltei 2 eote!e) 1e !-a *nt-m'lat at-t (e im'o tant (e a5i t imi! (u'+ mineT L<iannon a +ta fi a,+ &i o$o!it+, ia 1aillean 'ie it+ #a o um$ +, *n !'atele ei) E a ,o $a (e!' e !+n+tatea eiT !e *nt e$+ *n#e #at (int -o (at+ (e *n4 iAo a e, #-n( o ,+:u 'e Eilan &e:-n( l-n4+ fe ea!t +) I imi!e!e + (u'+ el 'ent u #+ *nalta 2 eotea!+ e a 'e moa teT Nu '+ ea at-t (e $olna,+ &i #u !i4u an5+ nu i-a fi !'u! (eAa lui EilanQ S 7+ fie #la , !'u!e 1aillean +!'i#at) Nu am t imi! eu (u'+ tine) Vi, (a#+ mi-a& (a #u a!ta ultima !ufla e, tot a& ne4a auto itatea ta a!u' a ' eote!elo ) S 9emeieU tun+ A (ano!) 1eQT S Vi !+ nu-mi !'ui mie DfemeieUE, 'e tonul a#ela, #a &i #um femeile nu a a,ea ni#i o le4+tu + #u tine, #a &i #um ' o' ia ta mam+ nu a fi fo!t femeie, i'o!t+ #u fu ie 1aillean) B+ $a5ii #a e nu !e tem (e Zei5+ L #ine !unt a#e&tia !+ ,o $ea!#+ *n numele EiT A (ano! !e !t -m$+ &i !e *ntoa !e #+t e L<iannon) S Ei, mai $ine mi-ai !'une (e!' e #e e ,o $a, :i!e nu ' ea ama$il) E!te !i4u #+ nu ,oi afla (e la 1aillean) Nu e a un moment 'ot i,it !+ fie 'le#at (in De,a, 4-n(i i itat) 1u

4u,e nato ul la lu't+ *n 1ale(onia, unii (int e ofi#ialii lo#ali *n#e'u!e + !+ a$u:e:e (e 'ute ile lo ) I e$uia !+ !e *ntoa #+ a#olo un(e e' e:entan5ii lui *l 'uteau 5ine la #u ent &i, (a#+ e a #a:ul, !+ folo!ea!#+ le4+tu ile 'e #a e le a,ea *n -n(ul omanilo 'ent u a ' e*nt-m'ina , eun ne#a:) L<iannon !#oa!e un !unet #iu(at, !t an4ulat, tu&i, a'oi *n#e #+ (in nou) S Eilan e!te *n!+ #inat+ #u fiul ' efe#tului &i nu &tim #e !+ fa#em) A (ano! o ' i,i !tu'efiat, a'oi ' i,i ea lui t e#u *n!' e Eilan) S E!te a(e,+ atT 1u 4la! !#+:ut, Eilan +!'un!eW S Eu !'un *ntot(eauna a(e,+ ul) S Da, $o(o4+ni A (ano!, +!u#in( ' o$lema 'e toate fe5ele) 1e e al t+u, e al t+u, nu e&ti min#inoa!+, fata mea) 9ata a +ta (e 'a #+ a fi ' efe at !+ nu *i fi !'u! lui nimi#) 1aillean !e a' o'ie (e ea &i *i lu+ m-na, ' ote#to ) A (ano! !im5i #um m-nia *i # e&te) 9emeile as$ea nesbui$e, cu min$e de gin, au vreo idee c6$ de devas$a$or &oa$e *i ceea ce s+a #n$6m&la$? 6n!+&i !u' a,ie5ui ea 7an#tua ului (e'in(ea (e men5ine ea mitului 'u it+5ii lo U I e$uia !+ le fa#+ !+ *n5elea4+) S 1e *mi #e e5i mieT 1u,intele lui +!una + #u toat+ 'ute ea unui $a () 1unoa&te5i 'e(ea'!a la fel (e $ine #a &i mine) 6n!eamn+ moa te 'ent u o ' eotea!+ !u$ Au +m-nt !+ !e #ul#e #u o i#e alt $+ $at *n afa + (e Re4ele 7a# u) Moar$e. A#e!t #u,-nt a(u!e t+#e e, #<ia &i *n lini&tea *n#+'e ii) 2e u m+ L<iannon 4emu, ia 1aillean !e e'e:i !+ o ' in(+ *n $ a5ele ei) S B+t -n # u( &i f+ + inim+, i:$u#ni ea) Vi !+ te 4-n(e&ti #+ ea e!te #ea #a e a in!i!tat !+ a(u#em a!ta *naintea taU O 5inu 'e L<iannon li'it+ (e ea, atin4-n(u-i #ent ul 'ul!ului (e 'e 4-t) Zei5+U Inima *i 4alo'ea:+ #a un #al !'e iatU Da nu ai eu&it #<ia !+ o omo i, nu (e (ata a#ea!taU 7e *n( e't+, *n tim' #e L<iannon 4emu &i !e mi&#+) Vtii #+ inima *i e!te !la$+) @ ei !+ mai *n#e #i o (at+T A (ano! !e a'le#+ (ea!u' a ei &i !'u!e *n#etW S E (oa le&inat+, *&i ,a e,eni) E a mai afe#tat (e#-t !-a fi a&te'tat) Nu &tiam #+ o ,a !u'+ a a&a) O aAut+ 'e 1aillean !+ o i(i#e 'e $+t -na femeie, !u ' in! #-t (e u&oa + e a, !u$ ,e&minte &i o a&e:+ 'e 'at, i(i#at+ 'u5in 'e 'e n+, #a !+ 'oat+ e!'i a) 1aillean tu n+ #-te,a 'i#+tu i (int -o li#oa e *nt -o #an+ #u a'+ &i o (u!e la $u:ele *naltei 2 eote!e) A (ano! ,+:u #um mu&#<ii 4-tului lui L<iannon !e !t -n4, *n tim' #e *n4<i5ea, ia (u'+ #-te,a #li'e, 'leoa'ele i !e (e!#<i!e + (in nou) 7c3ii #i sun$ #nc *rumo)i, 4-n(i A (ano! #u !u ' in(e e, c3iar )i acum, c6nd sun$ umbri%i de durere. @a Aeli #-n( moa tea o ,a lua, (a nu 'utea !+ la!e #a a#e!t lu# u !+ !e ame!te#e *n #eea #e a,ea (e f+#ut) S Nu moa te, &o'ti ea) Nu e ni#i o alt+ #aleT A (ano! a un#+ o ' i,i e #+t e Eilan, #a e !t+tea 4<emuit+ la lo#ul ei, #u 'umnii la 4u +, ' i,in(-o fi; 'e L<iannon) S Vi eu a& !'une la fel (a#+ a fi ,o $a (e fii#a mea, Die(a) La *n#e'ut am # e:ut #+ e!te eaQ S Die(a nu #ontea:+, !'u!e L<iannon #u mai mult+ 'ute e) Nu-i 'utem l+!a !+-i fa#+ +u lui EilanU S 7i4u #+ nu, !'u!e 1aillean #u 4la! lini&tito ) A (ano! &tie la fel (e $ine #a tine &i #a mine #+ a#ea!t+ 'e(ea'!+ nu a fo!t #e ut+ ni#io(at+) 6n (efiniti,, nu e #a &i #um a#e!ta a fi un lu# u ne#uno!#ut) S Ei, $ineT *nt e$+ ' u(ent A (ano!, #e ' o'ui !+ fa#emT ?+!ea o !ati!fa#5ie 'e ,e !+ *n a o ,e(ea 'e 1aillean *n4enun#<eat+)

2oate #+ a#um ,a fi mai 'u5in !-#-itoa e) S 1o'ilul lui Miell"n l-a a,ut ( e't tat+ 'e Re4ele Anului &i, *n o i#e #a:, a 'ie (ut !a #ina, a&a #+ ' o$lema nu a a'+ ut) Da , a#um #in#i !au &a!e ani, a mai fo!t un #a: (e felul a#e!ta ia fata a fo!t alun4at+ 'e t+#ute) S E!te a(e,+ at, fu (e a#o ( A (ano!) Da fata *n #au:+ nu e a fii#a unui im'o tant ( ui(Q S Ni#i ne'oata , eunuia, !e e'e:i #u ,o $a 1aillean) A#um, #+ am aAun! la a!ta, te temi #+ !e ,a +!f -n4e a!u' a taU S Ia#i, 1aillean, inte ,eni L<iannon) 1um 'o5i !+ !tai ai#i !+ te #e 5i #u A (ano! *n tim' #e $iata #o'il+ L a un#+ o ' i,i e #+t e Eilan L a!#ult+, f+ + !+ &tie (a#+ ,a t +i !au ,a mu iT A (ano! *&i ' i,i ne'oata) Nu 'utea #iti nimi# 'e #<i'ul ei) E a *n#+'+5-nat+ !au #<ia nu *i '+!aT 1l+tin+ (in #a', e;a!'e at) 1eea #e au eu&it !+ *nf+'tuia!#+ ai#i nu t e$uia 'u! *n 'e i#ol (e o !in4u + fat+ ne!+$uit+) S 1elelalte &tiuT *nt e$+ el, ia 1aillean #l+tin+ (in #a') Ai 4 iA+ !+ +m-n+ a&a &i 'oate ,om 4+!i o #aleQ S O, #e $un+tateU :i!e #u !a #a!m 1aillean L !+ fa#i 'ent u ' o' ia ta ne'oat+ #-t ai fi f+#ut 'ent u o !t +in+Q S Ia#i, #o'il+, e'et+ L<iannon o$o!it+) Nu a t e$ui !+-i ,o $e&ti a!tfel a <i-( ui(ului) 7e !t +(uie&te, !unt !i4u +, !+ fa#+ #e 'oate mai $ine 'ent u EilanQ &i 'ent u noi to5i) 1aillean '+ ea !#e'ti#+, (a t+#u) S 6n o i#e #a:, nu !unte5i !in4u ele im'li#ate ai#i, !'u!e A (ano! #u *n,e &una e) 7ilui ea unei !finte ' eote!e, #+#i a&a *i 'utea !'une, o i#e a :i#e Eilan, e a o to 5+ #a e a 'utea a' in(e *nt ea4a B itanie) 6&i !t -n!e mantia 'e t u' &i *&i #o$o * ' i,i ea #+t e ele) E;i!ta #el 'u5in un oman #a e a t e$ui !+ fie (o ni# !+ ,a(+ a#ea!t+ ' o$lem+ t atat+ #u (i!# e5ie) @oi me 4e la De,a, !+ ,o $e!# #u Ma#elliu!) 2oate *l ,oi ,e(ea &i 'e t-n+ ul oman) 6n luna u m+toa e, lui Eilan nu *i mai fu at-t (e +u &i, a' oa'e tot tim'ul !e !im5ea la fel (e $ine #a o i#-n() Jainele la 4i a!#un(eau mo(ifi#a ea !-nilo &i, fiin( ' imul #o'il, a,ea !+ mai t ea#+ o , eme '-n+ #e o i#e otunAi e a '-nte#ului !+ (e,in+ ,i:i$il+) 7e *nt e$+ #e a !'u! ?aiu! #-n( a aflat #+ e!te *n!+ #inat+) Nu e4 eta #+ !e #ul#a!e #u el, (a a#um ,e(ea 'ute ea fo 5elo i(i#ate *m'ot i,a ei &i i !e '+ ea #+ fu!e!e o ' oa!t+ #-n( # e:u!e #+ lu# u ile !-a 'utea !#<im$a) N+:uin5ele ei (e a (e,eni o ma e ' eotea!+ (u'+ ,e#<ea -n(uial+ e au tot mai !la$e) A#um nu mai , oia (e#-t !+ fie mama #o'ilului lui ?aiu!) Da , #<ia &i a&a, *n #iu(a #u,intelo 'e #a e i le !'u!e!e A (ano! la (e!'+ 5i e, nu *n( +:nea !+ # ea(+ #+ o ,o l+!a !+ !e m+ ite #u el) 1el 'u5in 1aillean &i L<iannon nu '+ eau !+ #on!i(e e #+ !ta ea ei o (e!#alifi#a (e la a mai lua 'a te la itualu i) 1ea mai ma e 'a te a tim'ului &i-o 'et e#ea memo -n( #e emonia (e lun+ 'lin+, la #a e lua!e 'a te *m' eun+ #u alte ' eote!e) 2ent u ea, (e,eni!e un moti, (e m-n( ie !+ a ate #+ 'ie (e ea ,i 4init+5ii nu *i afe#ta!e #a'a#itatea (e a-&i *n(e'lini !a #inile (e ' eotea!+, a&a #+ *&i 'u!e *n 4-n( !+ memo e:e itualu ile *n #ele mai mi#i am+nunte) Dint e toate, Die(a e a #ea mai a' o'iat+ (e ea #a inteli4en5+) 1-n( e au #o'ii, !e luau la *nt e#e e !+ (e'ene #el mai $ine l-na !au !+ fa#+ $ o(e ia #ea mai f umoa!+, 'ent u a #-&ti4a a' e#ie ea lui R<ei!) 2e , emea a#eea, Eilan *&i #om'+timea ,e i&oa a 'ent u #+ mama ei mu i!e, *n tim' #e ea a,u!e!e *ntot(eauna 'a te (e 4 iAa iu$itoa e a mamei &i !e l+!a *n,in!+) Die(a a,ea ne,oie !+ fie ' ima, Eilan nu) Da a#um a,ea un moti, !+ e;#ele:e) Eilan a,ea mintea a4e + &i, 'u!+ la *n#e #a e (e Die(a, o folo!ea la ma;im)

Memo ia Die(ei e a mai ' e#i!+ &i, (e!i4u , nimeni nu !e 'utea a!emui #u ea la #-ntat (a , (int e #ele (ou+, Eilan (o,e(ea a(e!ea o mai $un+ *n5ele4e e a lu# u ilo ) 1-n( L<iannon le ,o $ea, Eilan *i !o $ea fie#a e #u,-nt) 6nalta 2 eotea!+ (e,eni!e at-t (e fi a,+ *n#-t lui Eilan *i ,enea 4 eu !+ # ea(+ #+ L<iannon a,ea (oa &ai:e#i (e ani) Kneo i, Eilan !e *nt e$a #ine *i ,a u ma) A fi t e$uit !+ fie 1aillean, (a i lan(e:a !'u!e!e #+ ' eo5ii nu a a##e'ta-o ni#io(at+) Miell"n e a ' ea (i e#t+ &i, (e #-n( 'ie (u!e #o'ilul, ' ea *n(- Ait+, ia Eili(< ' ea et a!+) A 'utea fi Die(a, 4-n(i ea a'oi &i !e *nt e$+ #um a fi !+ t +ia!#+ !u$ (omnia ,e i&oa ei !ale) 1-n( fu (in nou lun+ 'lin+, L<iannon '+ ea mult mai $ine, (a 'e m+!u + #e itualul *nainta, 'uteau o$!e ,a #um 4la!ul ei (e,ine tot mai !la$) Ie min+ #e emonia, (a e a lim'e(e 'ent u to5i #-t (e mult o #o!ta!e) 6n :iua u m+toa e !e ' +$u&i &i, (e (ata a#ea!ta, (u'+ #e fu a&e:at+ 'e 'at, nu mai 4+!i 'ute ea !+-l '+ +!ea!#+)

%* A (ano! a fi 'utut 4+!i o anumit+ !ati!fa#5ie *n a-i !'une lui Ma#elliu! 7e,e u! #e f+#u!e fiul lui, (a , o i#e a fi !'e at, *n 'e !oana ' efe#tului *&i 4+!i e4alul) Ma#elliu! *l a!#ult+ '-n+ la #a'+t #u mult+ #u toa:ie &i a'oi *l info m+ lini&tit #+ ?aiu! 'le#a!e la Lon(inium !+ !e #+!+to ea!#+) Vi, (e *n(at+ #e a <i( ui(ul 'le#+, !e a'u#+ !+ 'un+ *n ' a#ti#+ a#e!t lu# u) Ma#elliu! nu a,ea ni#i o *n(oial+ #+ A (ano! *i !'u!e!e a(e,+ ul) 7in4u ul lu# u #a e *l ne(ume ea e a #um (e !e *n&ela!e *n ' i,in5a 'a!iunii fiului !+u) De la el, $+iatul a,ea o anumit+ (o:+ (e *n#+'+5-na e, ia (e la mama mo&teni!e o (o:+ (e omanti!m) Ma#elliu! !e f e#+ la o#<i) Mo ua(< !fi(a!e (e:a#o (ul tutu o u(elo !ale 'ent u a !e #+!+to i #u el) Nu a fi t e$uit !+ !u$e!time:e fo 5a !+l$ati#ului !-n4e #elti#) 1u un !#la, !au #u un #al at-t (e n+ +,a&, a fi &tiut !+ ia m+!u i mai ( a!ti#e) 2 o$a$il *i fu!e!e mai 4 eu !+-l (i!#i'line:e 'e ?aiu! (in #au:+ #+ o ,e(ea at-t (e (e! 'e Mo ua(< ' i,in(u-l (in o#<ii fiului !+u) Da o #+!+to ie $un+ #u o fat+ oman+ *l ,a 'otoli 'e fl+#+u) 6n tim' #e 'a&ii ( ui(ului !e *n(e'+ tau (e-a lun4ul #o i(o ului 'iet uit, Ma#elliu! *&i #<em+ !e# eta ul) Ima4inea #<i'ului at-t (e +,+&it al &efului !+u *l o' i 'e t-n+ ul @ale iu! (e la o$i&nuitele lui 4lume) 7alut+ 'oliti#o! &i 'le#+ *n #+uta ea lui ?aiu!) 6l 4+!i *n $i$liote#+, #itin( elata ea +:$oaielo 4ali#e ale lui 1e:a ) S Me 4 *n(at+) ?aiu! l+!+ (eo'a te !ulul) Ai , eo i(ee (e!' e #e , ea tat+l meuT S Nu) Ni#i una) Da # e( #+ e ne ,o!, *l a,e ti:+ @ale iu!) A ' imit o ,i:it+ *n (iminea5a a#ea!ta (in 'a tea $+t -nului ( ui(, A (ano!, &i a#um tun+ &i ful4e +, !t+'-ne ?aiu!) S OT M+ *nt e$ #e , oia $+t -nulU +!'un!e ?aiu!, !im5in( un fio u&o 'e &i a !'in+ ii) A (ano! ,eni!e me eu ai#i, 'ent u o ' o$lem+ a lo#alni#ilo !au alta, (e #-n( !e &tia) Oamenii !e *nf+5i&au tot tim'ul #u #e e i, le4itime !au nu &i, #-n( !e (o,e(eau ' ea i a5ionali, e a 'o!i$il !+-l !#oat+ (in fi e 'e tat+l !+u)

Nu e a ni#i un moti, #a a#ea!t+ #on,o#a e !+ ai$+ , eo le4+tu + #u fa'tul #+ A (ano! e a $uni#ul lui Eilan, (a , *n tim' #e *nainta 'e #o i(o ul 'a,at #u 'iat +, nu 'utea !+ nu *&i fa#+ 4 iAi) Mai ,- !tni#ul 7e,e u! (u#ea un !et (e o (ine milita e) S @ei 'le#a la Lon(inium *n(at+, +#ni Ma#elliu!) ?aiu! *l ' i,i uluit) 6&i (e!#<i!e 4u a !+ *nt e$e (e #e, (a *&i (+(u !eama #+ tat+l lui e *n #ulmea fu iei) S Oi-am !'u! !+ o la&i *n 'a#e 'e fat+U ?aiu! *n#e'u !+ !e (umi ea!#+) I e$uie #+ A (ano! i-a !'u! ' efe#tului #+ fu!e!e #u Eilan) 6i ,+:u!e #ine,aT 1u !i4u an5+, Eilan nu !'u!e!e a!ta nim+nui) ?aiu! a fi fo!t fe i#it !+-&i !t i4e iu$i ea *n 4u a ma e, (a ea in!i!ta!e !+ '+!t e:e taina) S 1u tot e!'e#tul, tat+, nu m+ 4-n(e!# #+Q S Nu, nu 4-n(e&ti) A!ta e (oa Aum+tate (in ' o$lem+, m- -i Ma#elliu!) 2 e!u'un #+ *5i (ai !eama #+ nu 'uteai fa#e nimi# mai +u ni#i (a#+ ai fi ,-nat ' in toat+ B itania, (oa (a#+ le-ai fi ,iolat *nalta 2 eotea!+ la lumina :ilei, *n fa5a *naltului Alta !au le-ai fi t+iat 7teAa ul 7a# u) @ ei !+ ne ma!a# e:e 'e to5iT Ma#elliu! nu a&te't+ un +!'un!) Oamenii (e ai#i nu au ne,oie (e un ' ete;t 'ent u a !e +:, +ti) Nu, ni#i un #u,-nt, !'u!e #u un 4e!t #ate4o i#, *n tim' #e ?aiu! (+(u !+ ,o $ea!#+) M-am *n# e:ut o (at+ *n #u,-ntul t+u &i nu ,oi mai fa#e a!ta) Nu # e( ni#i o #li'+ #+ ai !iluit-o 'e fat+, (a 'ot # e(e foa te $ine #+ ai l+!at-o *n!+ #inat+) Nu am ni#i o *n(oial+ #+ e!te o fat+ $un+ *n felul ei &i #+ me ita mai mult (e-at-t) O fe#ioa + !u$ Au +m-nt &i ne'oata a <i-( ui(uluiU ?u a lui ?aiu! !e *n#<i!e *n#et) Eilan, *n!+ #inat+U Eilan, 'u t-n( *n '-nte#e #o'ilul luiU *&i aminti (ul#ea5a 4u ii ei &i t u'ul !+u #atifelat &i *n4<i5i, a$ia mai au:in( u m+toa ele #u,inte ale tat+lui !+u) S Ie ,oi ie ta #u -n( #+ m-ai 'u! *nt -o !itua5ie *n #a e nu 'ot ni#i m+#a !+ a(u# e'a a5iile #u,enite, (a a&a #um !tau lu# u ile, ni#i m+#a nu *5i 'ot 'o un#i !+ te #+!+to e&ti #u ea) S Da eu , eauQ *n#e'u ?aiu!) Ma#elliu! *&i !#utu + #a'ul) S Ioat+ 'a tea (e mia:+:i a e;'lo(a, a&a #um !-a *nt-m'lat a#um (ou+:e#i (e ani, (a#+ a au:i a&a #e,a, ia $+t -nul e!te foa te #on&tient (e a!ta) Mi-a !mul! (eAa o #on#e!ie 'ent u e# u5i &i *n( +:ne!# !+ !'un #+ nu !e ,a o' i ai#i) Da #el 'u5in nu te ,a folo!i 'e tine *m'ot i,a mea) I-am !'u! lui A (ano! #+ te afli *n Lon(inium &i, fiule, a#olo te ,ei (u#e) 65i ,oi (a o !# i!oa e #+t e Li#iniu! &i !'e !+ nu te mai ,+( '-n+ #e nu ,ei fi #+!+to it #um !e #u,ine) ?aiu! *l au:i, ne,enin(u-i !+ # ea(+) S 7+ m+ #+!+to e!#T Da e!te im'o!i$ilU S A!ta +m-ne (e ,+:ut, i:$u#ni tat+l lui) ?+!e&ti tu o alt+ #ale (e a-5i e'a a ne!+$uin5aT A (ano! a ' omi! #+ nu-i ,o fa#e fetei ni#i un +u, #u #on(i5ia #a tu !+ te 5ii (e'a te (e ea &i nu-mi 'ot ima4ina ni#i o mo(alitate mai $un+ (e a m+ a!i4u a #+ nu te ,ei mai a' o'ia (e ea , eo(at+) Vtii #+ Li#iniu! &i #u mine am ,o $it (e!' e a!ta, ia :e!t ea &i a anAamentele nu ,o e' e:enta o ' o$lem+) Da#+ fata te mai , ea (u'+ toate a!tea, te ,ei #+!+to i #u ea) ?aiu! #l+tin+ (in #a', *n#e #-n( !+ 4+!ea!#+ #u,inte 'ent u a ' ote!ta, (a tat+l lui *i a un#+ o ' i,i e fu ioa!+) S @ei fa#e a&a #um !'un, 'o un#i el #u un 4la! (omol, (a #a e a!#un(ea at-ta m-nie *n#-t ?aiu! nu *n( +:ni !+ !e o'un+) Am a,ut ' ea multe ne#a:u i *n#e #-n( !+ te a'+ (e ' o' ia ta ne#<i$:uin5+, #a !+ te la! !+ te (i!t u4i a#um) @ei 'le#a *nt -o Aum+tate (e o +) Iat+l !+u *&i i!#+li numele 'e un !ul (e <- tie &i i(i#+ ' i,i ea #+t e ?aiu!) Da#+ efu:i, nu &tiu #e-i ,o fa#e fetei) Ai

'utea !+ *n#e #i m+#a o (at+ !+ te 4-n(e&ti la ea) ?aiu! *l 'i oni #u ' i,i ea, *n#e #-n( !+-&i amintea!#+ 'e(ea'!a oman+ 'ent u o ,e!tal+ #a e &i-a *n#+l#at Au +mintele) Du'+ #-te *&i amintea, le a (eau (e ,ii) 6&i (+(u !eama (int -o (at+ #+ nimi# (in #eea #e a !'une nu a fi inte ' etat altfel (e#-t #a e4oi!m) 6nt -a(e,+ , a 'utea 'une *n 'e i#ol ,ia5a lui Eilan) Ieama 'ent u !oa ta ei *i u!#+ ,o $ele *n 4-tleA) Ma#elliu! *nf+&u + !# i!oa ea, o !i4il+ &i i-o *nm-n+ fiului !+u) S Du-i-o lui Li#iniu!, *i 'o un#i) O (onan5a mea, 1a'ellu!, ,a me 4e #u tine, a(+u4+ el) I-am t imi! (eAa ,o $+ !+-5i *m'a#<ete:e lu# u ile) 6n mai 'u5in (e o o +, ?aiu! !e afla 'e ( umul #+t e Lon(inium, #u !tatu a ma!i,+ a $+t -nului 1a'ellu! al+tu i) Ioate *n#e #+ ile lui (e a *n#e'e o #on,e !a5ie fu + efu:ate 'oliti#o!, (a fe m) 1-n(, a' oa'e (i!'e at, *n#e #+ !+-l mituia!#+ L t e$uia !+ !e o' ea!#+ !+ !#<im$e o ,o $+, #um,a, #u Eilan L a#e!ta m- -i (oa ) S 9+ + !u'+ a e, (omni&o ule, (a tat+l t+u mi-a !'u! #+ ' o$a$il ,ei *n#e #a a!ta &i m-a 'l+tit $ine !+ am 4 iA+ !+ nu te (u#i ni#+ie i altun(e,a (e#-t (i e#t la Lon(inium) Ia eu lu# e: 'ent u tat+l t+u &i nu , eau !+ +m-n f+ + !luA$+, ' i#e'iT A&a #+ lini&te&te-te, (omnule, &i f+ #um !'une ' efe#tul) 1-n( ,ei !ta !+ te 4-n(e&ti, (omnule, ,ei ,e(ea #+ a&a e mai $ine, ' i#e'iT 1+l+to ia #+t e Lon(inium (u + a' oa'e &a!e :ile *nt e4i) Da *n #ea (e-a t eia :i, o'timi!mul *nn+!#ut al lui ?aiu! *n#e'u !+ *&i fa#+ (in nou a'a i5ia) 2 i,ea #u inte e! # e!#-n( #a!ele *n4 iAite #a e !e i,eau 'e un(e t e#eau) A#um 'utea o$!e ,a #-t (e neatin!+ +m+!e!e Oa a (e A'u!) Da a#ea!t+ ' i,eli&te o (onat+ e a #eea #e t e$uia !+ fie Im'e iul) O a(mi a, (a nu e a !i4u #+ *i 'la#e) A' oa'e !e *ntune#a!e 'e #-n( t e#u + (e 'o 5ile o a&ului &i !e a' o'ia + (e #ona#ul ' o#u ato ului, a&e:at *nt e 9o um, un(e !e aflau ,i!tie ni#ii &i noul 'alat 'e #a e A4 i#ola *l #on!t uia, #u ele&teiele lui o namentale) @eni!e (e mai multe o i la Lon(inium, *n #o'il+ ie, &i atun#i #-n( ' imi!e to4a &i (e,eni!e *n mo( ofi#ial $+ $at, (a ni#io(at+ (e #-n( A4 i#ola fu!e!e numit 4u,e nato ) O a&ul a,ea o !t +lu#i e fe me#+toa e *n amu 4, ia ,-ntul e#e (in!' e -u i!i'ea #+l(u a ume(+ a :ilei) K mele l+!ate (e fl+#+ ile e4inei Bou(i##a e au a#um *n #ea mai ma e 'a te a!#un!e, ia 'lanu ile (e #on!t u#5ie ale 4u,e nato ului !u4e au m+ e5ia o a&ului #e ,a !+ fie *nt -o :i) 1u !i4u an5+, nu ,a i,ali:a ni#io(at+ #u Roma, (a *n #om'a a5ie #u De,a e a o met o'ol+) ?aiu! *&i *nm-n+ !# i!oa ea, la 'o ti#, unui im'o:ant li$e t &i fu 'oftit !+ int e &i !+ ia lo# *n #u tea #ent al+) Ai#i e a #al( *n#+ &i ae ul e a *nmi e!mat (e ,e (ea5a &i flo ile a&e:ate (e Au *m' eAu , *n ,a!e (e lut) Din!' e f-nt-n+ !e au:ea #li'o#itul a'ei *n #+(e e &i, (e un(e,a (in!' e #ame ele (e la #a'+tul #u 5ii, +!una un -! (e fat+) Du'+ o , eme, un t-n+ 4 +(ina !e a' o'ie &i *n#e'u !+ taie flo i, ' o$a$il 'ent u ma!+, (a el nu &tia !au !e ' ef+#ea #+ nu &tie ni#i una (int e lim$ile *n #a e i !e a( e!+ ?aiu!) O , eme, ?aiu! !e 'lim$+ (e #olo-#olo, $u#u o! !+-&i *ntin(+ 'i#ioa ele (u'+ o lun4+ :i *n &a) A'oi !e a&e:+ 'e o $an#+ (e 'iat + &i, #u' in! (e toat+ o$o!eala #+l+to iei, a(o mi) 1um,a, -!ul fetei !e *m'leti #u ,i!ul luiQ I e!+ in(, ?aiu! !e t e:i &i ' i,i *m' eAu , (a nu e a nimeni *n afa + (e un $+ $at #o 'olent, (e ,- !t+ miAlo#ie, *n #- Ae, *m$ +#at *n to4a ofi#ial+) ?aiu! !+ i *n 'i#ioa e, o&in( Aenat) S ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u!T S Da, (omnuleQ S A fi t e$uit !+-mi (au !eama) B+t -nul :-m$i) Numele meu e!te Li#iniu!, ia tat+l t+u &i #u mine !untem ' ieteni (e #-n( ne &tim) E!te o a(e,+ at+ 'l+#e e !+-l ' ime!# 'e fiul lui) Iat+l t+u e $ineT

S E a, #-n( l-am ,+:ut ultima (at+, a#um #-te,a :ile, (omnule) S Bine) Bine) Ei, tine e, am !'e at, (e!i4u , #+ 'oate !+ !#a'e 'u5in &i !+mi fa#+ o ,i:it+, (a e&ti $ine,enit *n lo#ul lui, (in toat+ inima) Dat+ fiin( *n5ele4e ea noa!t +, *5i 'o5i (a !eama #+ am fo!t ne +$(+to !+ te #uno!#) Iot ( umul (e la De,a, ?aiu! *&i !'u!e!e #+ nu !e ,a l+!a 4 +$it *nt -o a!tfel (e #+!+to ie ne!o#otit+, (a nu 'utea !+ *n#ea'+ !+ ' ote!te:e *n fa5a ,e#<iului ' ieten al tat+lui !+u) 9u!e!e (e a#o ( #u a!ta (in #au:a 'e i#olului *n #a e !e afla Eilan &i &tia #+ a t e$ui !+ fie e#uno!#+to #+ Li#iniu! e a at-t (e *n4+(uito ) S Da, (omnule, +!'un!e el t +4-n( (e tim') Iata mi-a !'u! *nt -a(e,+ #e,a (e!' e a!taQ S 2+i !'e , :i!e 'o!a# Li#iniu!) A&a #um am !'u!, ne-am 4-n(it la a!ta (e #-n( te-ai n+!#ut) 2e Mit< a!, fiule, (a#+ Ma#elliu! nu 5i-a 'omenit nimi#, a t e$ui !+ m+ *nt e$ #e folo!e&te 'e 'o!t (e #a' :ilele a!tea) 6n #iu(a tonului u !u:, a#e!ta e a ' imul 4la! #u totul ' ieteno! 'e #a e ?aiu! *l au:i!e (e multe :ile &i, a' oa'e f+ + !+ , ea, fu #u' in! (e #+l(u a lui) E a $ine !+ fii *nt-m'inat ' ietene&te) 2 o#u ato ul *n5ele!e (e la !ine fa'tul t e$uia !+-l t ate:e #a 'e un ' ieten (e ' e5 &i un ,iito 4ine e) I e#u!e mult+ , eme (e #-n( #ine,a *l f+#u!e 'e ?aiu! !+ !e !imt+ #a un mem$ u al familiei) 6&i (+(u !eama, #u o (u e e a!#u5it+, #+ ultima (at+ #-n( !e !im5i!e a&a !e afla!e *n #a!a lui Ben(ei4i() Eilan, 1"n i#, #e !e ,a ale4e (e eiT @a afla , eo(at+T *&i f+#u!e 4 iAi 'ent u a!ta tot ( umul #+t e Lon(inium L e a tim'ul !+ *n#ete:e) S Bine, atun#i, fiule, :i!e Li#iniu!) I e$uie !+ fii ne +$(+to !+-5i #uno&ti mi ea!a) 2orbe)$e, !e *n(emn+ ?aiu!) Da nu 'utea !+ um$ ea!#+ lumina #a e !t +lu#ea *n o#<ii $+t -nului &i, *n !#<im$, mo m+i #e,a e,a:i,) O vor &ede&si &e Eilan dac #ncerc s o revd, *&i eaminti #u !e,e itate) 1el mai $un lu# u 'e #a e *l 'utea fa#e 'ent u ea e a !+ mea 4+ '-n+ la #a'+t #u #e emonia a#ea!ta, a&a #um i !e #e ea) Sau aceas$a es$e doar o scuz &en$ru a evi$a con*run$area? !e *nt e$+) Da Li#iniu! f+#u!e (eAa !emn unui !luAito (e elit+ $ine *m$ +#atW S I imite (u'+ (omni&oa a Iulia, 'o un#i el) ?aiu! &tia #+ a#um e a momentul !+ !'un+ #+ nu , ea !+ ai$+ (e-a fa#e #u a#ea!t+ ma!#a a(+ (e #+!+to ie a anAat+, (a f+ + !+ a&te'te un +!'un! (e la el, ' o#u ato ul !e i(i#+ *n 'i#ioa e, ' o'tin(u-!e *n #- Ae) S @a fi ai#i *n #-te,a #li'e) @+ la! 'e ,oi, tine ii, !in4u i, !+ ,+ #unoa&te5i) 6nainte #a ?aiu! !+-&i 4+!ea!#+ ,o $ele #u #a e !+-l o' ea!#+, $+t -nul !e *n(e'+ t+ &#<io'+t-n() Iulia Li#inia !e o#u'a (e #a!a tat+lui !+u (e la moa tea mamei, #u t ei ani *n u m+) 9iin( !in4u + la '+ in5i, $+nui!e *n#+ (in #o'il+ ie #+ o ,o m+ ita #u $+ $atul ale! (e tat+l !+u) A#e!ta *i !'u!e!e #+ a anAa!e o #+!+to ie #u fiul lui Ma#elliu!) 1el 'u5in a!ta *n!emna #+ nu ,a fi (at+ , eunui 'at i#ian ne#uno!#ut, (e (ou+ o i mai *n ,- !t+ (e#-t ea, a&a #um !e *nt-m'la!e #u ' ietenele !ale) 6n#e #-n( !+ 'a + ne'+!+toa e, #ule!e o !mo#<in+ #oa't+ (e 'e # en4ile unuia (int e 'omii #e # e&teau *n ,a!ele (e lut (in at iumul #u #olona(e, *n tim' #e Li#iniu! !e a' o'ia (e ei) Iat+l fetei :-m$i la 4) S A !o!it, ( a4a mea) ?aiu! Ma#elliu! #el t-n+ , !o5ul t+u ' omi!) Du-te !+ ,e:i #e '+ e e aiR *n (efiniti,, tu e&ti #ea #a e u mea:+ !+ !e m+ ite #u el) Da # e( #+, (a#+ nu *5i 'la#e *nf+5i&a ea t-n+ ului, ,ei fi 4 eu (e mul5umit) Iulia !e uit+ lun4 la tat+l !+u) 7'u!eW S Nu m+ a&te'tam la a!ta at-t (e #u -n()

Vi totu&i, !e 4-n(i #+ nu a,ea ni#i un o!t !+ am-ne) E a ne +$(+toa e !+ ai$+ #e,a numai al ei &i, #u !i4u an5+, #-n( *i ,a a(u#e 'e lume a#e!tui t-n+ le4iona un fiu, el o ,a ' e5ui mai ' e!u! (e o i#e) E a o$i&nuit+ !+ #on(u#+ o 4o!'o(+ ie, (a *&i (o ea #o'ii #a e !+ o iu$ea!#+) E a <ot+ -t+ !+-i (+ uia!#+ !o5ului ei un fiu, a&a #um mama !a nu eu&i!e) S Ni#i eu, +!'un!e ,e!el tat+l ei) Do eam !+-mi '+!t e: feti5a 'u5in mai mult) A#um ,a t e$ui ' o$a$il !+ m+ #+!+to e!# #u , eo ,+(u,+ $+t -n+, #a !+mi 5in+ #a!a) Da e lim'e(e #+ t-n+ ul !-a *n#u #at #u o lo#alni#+, ia Ma#elliu! !imte #+ o #+!+to ie l-a lini&ti) Vi a!tfelQ 7 localnica? Iulia i(i#+ (in !' -n#ene) E a #on&tient+ #+ maAo itatea ta5ilo nu a fi ,o $it at-t (e (e!#<i! fii#elo lo , (a fu!e!e *ntot(eauna 'ent u Li#iniu! nu (oa un #o'il, #i o to,a +&+, *n e4al+ m+!u +) S Vi a!tfelT S Vi a!tfel t-n+ ul a a'+ ut la u&a noa!t + &i e tim'ul #a ,oi, tine ii, !+ ,+ #unoa&te5i) 2 e!u'un #+ e&ti ne +$(+toa e !+-l ,e:i) S I e$uie !+ e#uno!# #+ !unt #u ioa!+) 1u #e fel (e $+ $at !e ale!e!eT O !in4u + e!#a'a(+ 'utea fi t e#ut+ #u ,e(e ea, (a (a#+ e a 4enul #a e um$la (u'+ femei, nu e a !i4u + #+ *l , oia) S Atun#i, fu4i, fii#a mea, o *n(em-n+ tat+l ei) I e$uie !+ !'un, (a#+ el nu te 'la#e &e $ine, atun#i &i el e 4 eu (e mul5umit) 1u' in!+ (int -o (at+ (e 'ani#+, Iulia *&i aminti #+ 'u ta o tuni#+ ,e#<e &i #+ *&i 'ie't+na!e '+ ul foa te !u'e fi#ial) S A&aT *nt e$+) Buim+#it+, *n#e #+ !+-&i a anAe:e fal(u ile o#<iei 'ent u a a!#un(e o 'at+ (e :meu +) S 7unt !i4u #+ 'e tine , ea !+ te ,a(+, nu 4u!tul t+u 'ent u o#<ii, o a(mone!t+ #u ( a4 tat+l !+u) E&ti #u totul *n#-nt+toa e) Vtie #+ e&ti fii#a mea &i a!ta e #eea #e #ontea:+ #u a(e,+ at) Du-te e'e(e &i ,e:i #e '+ e e ai (e!' e el) Nu fi ' o!tu5+, #o'ila mea) Iulia &tia #+ nu a,ea ( e't (e a'el) Li#iniu! e a un tat+ $un, #<ia in(ul4ent, (a o (at+ #e lua o <ot+ - e, ea nu 'utea !+-l ta#<ine:e !au !+-l #on,in4+ !+ &i-o !#<im$e) ?aiu! au:i (in nou !unetul (ul#e al -!ului fe#io elni# &i, (int -un moti, ne&tiut, !e 4-n(i la O(i!eu, #el !u ' in! 'e malul m+ ii (e Nau!i#aa &i fe#ioa ele luiR nu fu *n !ta e !+ fa#+ alt#e,a (e#-t !+ !e uite lun4 #-n( fata !e i,i (in !'atele uno 'omi *nflo i5i &i !e *n( e't+ !' e el) 7 *a$? 7 co&il, 4-n(i la *n#e'ut ?aiu!, #+#i, (e&i ni#i el nu e a *nalt, fata #a e int + a$ia (a#+ *i aAun4ea '-n+ la um+ ) A,ea un #a' mi#, f umo! mo(elat, #u $u#le ne4 e, 4 oa!e, le4ate leAe la $a:a 4-tului) O#<ii ei ne4 i *i *nt-lni + f+ + team+ 'e ai lui) E a e,i(ent #+ m-n#a!e :meu +, #+#i f umoa!a ei tuni#+ al$+ (e l-n+ &i $u:ele a,eau 'ete o: (e :eam+ (e :meu +) Iat+l lui *i !'u!e!e #+ fata a,ea #in#i!' e:e#e ani, (a nu a +ta (e mai mult (e (oi!' e:e#e) S E&ti Iulia Li#iniaT S Da) 6l ' i,i (e !u! '-n+ Ao!) Iat+l meu m-a ' omi! unui $a $a 'e Aum+tate oman &i am ,enit ai#i !+ m+ uit la el) Iu #ine e&tiT S M+ tem #+ eu !unt a#el $a $a 'e Aum+tate oman, !'u!e el u&o i4i() 9ata *l anali:+ #u +#eal+, ia el !e !im5i (e 'a #+ a&te'ta , eun ,e (i#t (e o im'o tan5+ #o,- &itoa eR 'e u m+ ea #<i#oti) S Ei, $ine, a +5i (e!tul (e oman, !'u!e ea) E am ' e4+tit+ 'ent u , eun $a $a !oli( &i $lon(, ai #+ ui fii nu a a +ta ni#io(at+ #a ni&te omani) E!te a(e,+ at #+ 'oliti#a 4u,e nato ului no!t u (e a-i *n,+5a 'e fiii #+'eteniilo a tele &i manie ele omane a fo!t #<ia un !u##e!, a(+u4+ ea #u #<i$:uin5+, (a a#eia (int e noi #a e au !-n4e oman nu t e$uie !+ uite #ui *i a'a 5ine Im'e iul)

Nu a& a(u#e 'e lume ni#i un ' un# al #+ ui 'o t et !+ 'a + nelalo#ul lui ' int e #ele ale !t +mo&ilo mei) S6nge roman sau $oscan? !e *nt e$+ ?aiu! #u #ini!m, amintin(u-&i #+ Li#iniu! a,ea a#eea&i o$- &ie et u!#+ 'e #a e o a,ea &i tat+l !+u &i #+ an4ul &i-l (ato a me itelo , nu !t +mo&ilo ) 9+ + *n(oial+, a#ele o i4ini #omune e au o 'a te (in lu# u ile #a e *i le4au) ?aiu! !e 4-n(i la 1"n i#, #a e e a &i el 'e Aum+tate oman, #<ia (a#+ f+ + ,oie) 1el 'u5in el, ?aiu! Ma#elliu!, a +ta #eea #e e a, ia tat+l lui nu ' e#u'e5i!e ni#i un efo t 'ent u a-l fa#e !+ fie a##e'tat #a ata e) R+!'un!e !e#W S 2 e!u'un #+ a t e$ui !+ fiu e#uno!#+to #+ am t e#ut in!'e#5ia ta) S O, <ai(e, !'u!e ea) 7unt !i4u + #+ &i tu , ei, la fel (e mult #a &i mine, #a fii t+i !+ a ate #a ni&te a(e,+ a5i omani) 1u o (u e e nea&te'tat+, !e *nt e$+W /ar co&ilul lui Eilan ? 2a *i la *el de blond ca mama lui sau &e c3i&ul su se va vedea originea $a$lui? 7e !t +(ui !+ *ntoa #+ :-m$etul &u4u$+5 al Iuliei) S O, !unt !i4u #+ to5i fiii no&t i ,o fi omani #u aAo&i) R-(eau am-n(oi #-n( Li#iniu! !e *ntoa !e) 7e uit+ 'e fu i&, #+ut-n( 'a #+ o #onfi ma e, la fa5a o:alie a Iuliei, 'e u m+ !'u!eW S Atun#i, e !ta$ilit) ?aiu! #li'i #-n( ,iito ul lui !o# u *i !t -n!e m-na, !im5in(u-!e (e 'a #+ o imen!+ ma&in+ (e a!e(iu l-a fi (o$o -t) Da l-n4+ el e a (oa Iulia, mi#u5+ &i :-m$itoa e) 2+ ea at-t (e ne,ino,at+, #a un #o'il) Dar nu es$e un co&il, g6ndi 1aius. 7 singur #n$6lnire *usese #ndea,uns ca s+l conving. Nici g6nd. Nevinova$ es$e ul$imul cuv6n$ &e care l+a) *olosi &en$ru a o descrie. S De!i4u , !'u!e ' o#u ato ul, o nunt+ #a a#ea!ta nu 'oate fi o 4ani:at+ *n ' i'+) 6n#e #a !+ fie &u4u$+5) Oamenii a # e(e #+ Iulia !-a 'u tat #um nu t e$uia, (e o m+ it 'e ne'u!+ ma!+ #u un !t +in (e ni#+ie i) 1uno&tin5ele &i familia mea t e$uie !+ ai$+ o#a:ia !+ te #unoa!#+ &i !+ te ' e5uia!#+) Tocmai aces$a era sco&ul aces$ei cs$orii, 4-n(i #u i onie ?aiu!, doar c eu am *os$ cel care s+a &ur$a$ cum nu $rebuia. Da *&i (+(ea !eama #+ Iulia nu a , ea !+ fie 4 +$it+ !+ !e m+ ite #u L a&a #um !'u!e!e ' o#u ato ul L un !t +in (e ni#+ie i) I e$uia !+ i !e (ea o &an!+ (e a !e #+!+to i #a un mem$ u e!'e#tat al #omunit+5ii ei) Ia am-na ea i-a ofe i lui o#a:ia (e a-&i t a4e !ufletul &i (e a !e 4-n(i #e a e (e f+#ut) 2oate, #-n( !e ,o #unoa&te mai $ine, fata ,a (e#i(e #+, '-n+ la u m+, nu *l 'l+#ea &i atun#i ni#i m+#a tat+l lui nu-l 'utea *n,inui #+ nu a luat-o (e !o5ie) Li#iniu! $+tu u&o !ulul (e la Ma#elliu!) S Ofi#ial, a#ea!t+ <- tie te t an!fe + !u$ #oman(a mea) 2oate # e:i #+ un t-n+ ofi5e nu t e$uie !+ &tie nimi# (e!' e finan5e, (a #-n( ,ei aAun4e !+ #on(u#i o le4iune, mun#a 5i !e ,a '+ ea mai u&oa + (a#+ &tii #-te #e,a (e!' e !i!temul ' in #a e oamenii t+i !unt *n#+l5a5i &i < +ni5iU 9+ + *n(oial+, (u'+ f ontie +, t ea$a a#ea!ta 5i !e ,a '+ ea u&oa +) Ai#i nu e!te Roma, (a Lon(inium # e&te &i femeile ,o 'une ' e5 'e tine, a#um #+ to5i ofi5e ii tine i ai 4u,e nato ului !unt 'le#a5i #+t e mia:+noa'te) 7e o' i &i *l fi;+ 'e ?aiu! #u o ' i,i e (u +) E (e la !ine *n5ele!, a(+u4+ el, #+ nu *5i ,a fi *n4+(uit ni#i un #om'o tament ne#u,iin#io! at-ta tim' #-t e&ti ai#iQ 2 o#u ato ul #ontinu+) @ei lo#ui al+tu i (e Iulia !u$ a#e!t a#o'e i& #a &i #um a fi !o a ta, #<ia (a#+, t e'tat, ,oi fa#e #uno!#ut fa'tul #+ 5i-a fo!t ' omi!+ (e !o5ie *n#+ (in #o'il+ ie) Da '-n+ (u'+ #e emonieQ S Iat+, ' ote!t+ Iulia, #<ia # e:i #+ a& a(u#e o a!tfel (e (e:onoa e a!u' a ta &i a!u' a meaT O#<ii lui Li#iniu! !e *m$l-n:i + #-n( o ' i,i + 'e ea)

S 7'e #+ nu, fata mea, $-i4ui el) @ oiam (oa !+ fie lim'e(e 'ent u t-n+ ul a#e!ta) S 6nt -a(e,+ , !'e #+ nu, mo m+i ?aiu!) Da 'e i#olul e a mi#R *i ,enea 4 eu !+ # ea(+ #+ Iulia !-a l+!a , eo(at+ #o'le&it+ (e emo5ie) E a, #u !i4u an5+, (ife it+ (e Eilan, #a e 'u!e!e $inele lui *naintea $inelui ei, ia a#um !u'o ta #on!e#in5ele) Oa e a#um !e ,o 4 +$i !+ fa#+ &i 'ent u ea o #+!+to ie (e #on,enien5+, #u #ine,a mai D'ot i,itE, a&a #um *n#e #au &i #u elT Dint -o (at+, &i-o ima4in+, amenin5at+ !au $+tut+ '-n+ la !u'une e, t i!t+, nefe i#it+, 'oate 'l-n4-n() 6n (efiniti,, e a (e o$- &ie no$il+ (u'+ #um #on!i(e au $ itonii &i o alian5+ #u familia ei a 'utea fi ' i,it+ ( e't a,antaAoa!+ L a&a #um a#ea!t+ #+!+to ie #u Iulia a fi a,antaAoa!+ (in 'un#t (e ,e(e e 'oliti# 'ent u tat+l lui &i, ' o$a$il, 'ent u el) Dar sun$ sigur c, dac ar #ncerca, ea va re*uza as$a, 4-n(i el a'oi) Are mai mul$ in$egri$a$e dec6$ mine. O i#-t (e e;tati#+ fu!e!e uniunea #u Eilan, fu!e!e + momente #-n( ea *l *n!'+im-nta!e) 7au 'oate ' o' ia lui ea#5ie fu!e!e #ea #a e l-a !'e iat) Iulia :-m$i a'a ent timi(+) Era, 4-n(i ?aiu!, &en$ru $a$l ei8 ultima o + *l *n,+5a!e #+ e a 4 eu (e ima4inat #e,a mai 'u5in !fio! (e#-t Iulia L 'oate (oa #u e;#e'5ia elefan5ilo (e +:$oi ai lui Jani$al) Da 'oate #+ tat+l ei o ' i,ea &i a#um #a 'e o #o'il+ timi(+R ta5ii e au ultimii #a e aflau #um !unt #o'iii lo #u a(e,+ at) Da a!ta *l f+#u !+ !e 4-n(ea!#+ (in nou la Eilan) Iat+l ei a,u!e!e *n# e(e e *n ea &i uite #e !e *nt-m'la!eR nu 'utea !+ (ea ,ina 'e tat+l Iuliei #+ e!te mai ' e,+:+to ) 7e (o,e(i #+ *n(ato i ile unui ofi5e ata&at 'e !onalului ' o#u ato ului #u' in(eau o !e ie (e !a #ini #a e a fi fo!t ' o$a$il u&oa e 'ent u @ale iu!, (a #a e 'ent u ?aiu!, al #+ ui ' ofe!o fu!e!e 'en!ionat #u mul5i ani *n u m+, e au la fel (e !t e!ante 'ent u minte 'e #-t fu!e!e + ' imele lui !+'t+m-ni (e a mat+ 'ent u t u') Din fe i#i e, a#e!te !a #ini e au a(e!eo i *nt e u'te (e mi!iunea (e a-i e!#o ta 'e (emnita ii #a e ,eneau *n ,i:it+) Nu e a foa te o$i&nuit #u o a&ele, (a *n,+5+ e'e(e !+ !e (e!#u #e (e!tul (e $ine) ?naeu! Iuliu! A4 i#ola, 4u,e nato ul, in!titui!e un ' o4 am (e #on!t u#5ie al #+ ui ' im $enefi#ia e a o a&ul Lon(inium) B itonii fu!e!e + un 'o'o (e '+!to i, *n tim' #e ,ia5a oman+ a,ea *n #ent u o a&ul, #u ' +,+liile &i $+ile !ale, #u Ao#u ile &i teat ele) Kn 'o( le4a Lon(inium #u 'a tea (e !u( &i #u ( umu ile #a e !e *ntin(eau #+t e no ( &i #+t e ,e!t) De-a lun4ul a#e!to a te e, ,enea ma fa (in toate #ol5u ile ' o,in#iei, ia na,ele #a e e au an#o ate *n (e$a #a(e e a(u#eau $unu i (in tot Im'e iul) 6n!o5i ea !t +inilo e a 'ent u el un ' ete;t (e a e;'lo a &i *l a(u#ea *n fa5a uno oa!'e5i (in *nalta !o#ietate) 1-n( ?aiu! a,u #u aAul !+-l *nt e$e, Li#iniu! !'u!e #+ a&a 'l+nui!e) S 1+#i, (e!i4u , (a#+ a#ea!t+ #+!+to ie me 4e $ineQ !'u!e el &i !e *nt e u'!e, f+ + !+-&i te mine f a:a) Vtii, eu nu am ni#i un fiu, ni#i un alt #o'il *n afa + (e Iulia &i, (a#+ lu# u ile me 4 a&a #um am 'l+nuit, a t e$ui !+ i !e 'e mit+ !+ m+ u me:e &i 'oate #<ia !+ o$5in+ an4ul (e !enato ) Da , (e!i4u , o femeie, in(ife ent #-t (e #a'a$il+ a fi, nu 'oate (e#-t !+ t an!fe e an4ul !o5ului ei) De a#eea !unt at-t (e mul5umit #+ !e ,a #+!+to i #u fiul #elui mai ,e#<i ' ieten al meu) A$ia atun#i *n5ele!e ?aiu! #u a(e,+ at 'lanul lui Ma#elliu!) 1+!+to it #u Iulia, ?aiu! 'utea !+ a!'i e *n mo( le4itim la o 'o:i5ie 'ent u #a e #+!+to ia ne#<i$:uit+ a tat+lui !+u *l (e!#alifi#a!e) Nu a fi fo!t om L &i ni#i fiul lui Ma#elliu! L (a#+ a fi fo!t in(ife ent la a#e!te 'o!i$ilit+5i) I aiul *n Lon(inium *i

mo(ifi#a!e (eAa 'e !'e#ti,a &i *n#e'ea !+ *n5elea4+ la #e a fi enun5at (a#+ a fi fu4it #u Eilan) 9u!e!e malt atat+T 2utea (oa !+ !'e e #+ Eilan &tia #+ nimi# 'e lume *n afa + (e ,oin5a tat+lui !+u !au (e amenin5a ea la a( e!a ei L nu l-a fi 'utut fa#e !+ o a$an(one:e) Nu-&i (+(u!e !eama #+ Iulia e a la #u ent #u ne#a:u ile lui '-n+ #e nu (e!#<i!e #<ia ea !u$ie#tul) S Iata mi-a !'u! L :i!e ea (u'+ ma!a (e !ea +, #-n( !t+teau !in4u i, *m' eun+, 'e te a!+, ' i,in( #um a'u!ul !oa elui (e ,a + t- :ie 'oleie&te #u au #u'ola $a:ili#ii L #+ ai fo!t t imi! ai#i (in #au:+ #+ ai f+#ut un fel (e alian5+ #u o femeie lo#alni#+, fii#a unui ' o!# i!) 7'une-mi #e,a (e!' e ea) 1-5i ani a,eaT ?aiu! !im5i #+ fa5a i !e a' in(e &i tu&i #a !+-&i a#o'e e n+u#eala) Nu-i t e#u!e ni#io(at+ ' in minte #+ tat+l ei i-a fi 'utut !'une, (a 'oate e a $ine !+ l+mu ea!#+ a#e!te lu# u i) S 1u #-5i,a ani mai ma e #a tine, # e() De fa't, $+nuia #+ Iulia t e$uie !+ fie a#um to#mai (e ,- !ta lui Eilan, #-n( o #uno!#u!e) De&i e au #om'let (ife ite (in alte 'un#te (e ,e(e e, Iulia a,ea ino#en5a 'e #a e o iu$i!e la *n#e'ut la Eilan) 2 o#u ato ul *l 5inea me eu o#u'at, la fel &i !o#ietatea lo#al+) E a o e;'e ien5+ ame5itoa e 'ent u un t-n+ #u !-n4e ame!te#at) 6i !'u!e!e #-n(,a tat+lui !+u #+ nu e a am$i5io!, (a a!ta fu!e!e *nainte #a el !+-&i (ea !eama #e !ati!fa#5ii *5i 'ot a(u#e $o4+5ia &i le4+tu ile 'ot i,ite) Iulia *i :-m$i #u $l-n(e5e) S Oi-ai (o it foa te mult !+ te #+!+to e&ti #u eaT S A&a # e(eam) E am *n( +4o!tit) De!i4u , nu te *nt-lni!em *n#+ 'e tine, !'u!e el e'e(e, *nt e$-n(u-!e #e a 'utea *n!emna ( a4o!tea 'ent u Iulia) Ea *l ' i,i lun4, ne#lintit+) S 1 e( #+ a t e$ui !+ o e,e:i, *nainte (e a ne #+!+to i, !'u!e ea, (oa #a !+ fii !i4u #+ nu ,ei !ufe i (u'+ ea (u'+ #e te ,ei #+!+to i #u mine) S Am toate inten5iile !+ fiu un !o5 $unQ *n#e'u el, (a Iulia o i nu *n5ele!e, o i ale!e !+ !e ' efa#+) O#<ii ei e au ' ea *ntune#a5i, ?aiu! nu-i 'utea #iti) 6n !#<im$, o#<ii lui Eilan e au lim'e:i #a un ele&teu (in '+(u e) S 2ent u #+, !'u!e ea 'e &leau, nu , eau un $+ $at #a e a ' efe a !+ !e *n!oa e #u alt#ine,a) 1<ia # e( #+ a t e$ui !+ o mai ,e:i &i !+ afli #um , ei !+ fie ,ia5a ta) 2e u m+, #-n( te ,ei *ntoa #e, ,oi &ti #+ *5i (o e&ti #u a(e,+ at !+ te #+!+to e&ti #u mine) @o $ea #a tat+l lui #-n( ne4o#ia un #ont a#t, 4-n(i el #u am+ +#iuneR ,o $ea (e 'a #+ o #+!+to ie e a o #a ie +) Da , (e altfel, fiin( # e!#ut+ *n #a'ital+, ' o$a$il e;a#t a!ta a&te'ta (e la #+!+to ieU Vi #e alt+ #a ie + a 'utea e;i!ta 'ent u o femeie oman+T 1e 'utea ea !+ &tie (e!' e fo#ul #e 'ul!a *n !-n4e #-n( !e 'o neau to$ele (e Beltane !au (e!' e (o in5a #a e mu&#a (in inim+ #a mu:i#a fluie elo la #a e #-ntau #io$anii 'e (ealu iT 6n o i#e #a:, tat+l lui f+#u!e #a o *nt-lni e #u Eilan !+ fie im'o!i$il+) 9+ + *n(oial+, #<ia &i Iulia a fi o i'ilat+ !+ afle #+ iu$ita lui e a e#<i,alentul lo#al al unei fe#ioa e ,e!tale) Da Iulia f+#ea (eAa 'lanu i &i, (in nou, ?aiu! !e !im5i (e 'a #+ e a *n #alea ata#ului unei #a,ale ii) S Iata te ,a t imite #+t e mia:+noa'te #u me!aAe 'ent u A4 i#olaQ ?aiu! i(i#+ o !' -n#ean+, #+#i nu au:i!e nimi# (e!' e a!ta, (a (e fa't nu *l mi +) Iulia e a a(o ata fie#+ ui fun#5iona (in $abularium &i, #-n( !e a,eau *n ,e(e e noi (i!'o:i5ii, ei e au ' imii #a e aflau) i ul$imul care a*la era #n$o$deauna cel mai im&lica$= 4-n(i el) S 2e ( um, 'o5i !+-5i 4+!e&ti tim' !+ o ,e:i 'e fata a#ea!ta) 1-n( te

*nto #i, ,ei fi foa te, foa te !i4u #+ ' efe i !+ te #+!+to e&ti #u mine) ?aiu! *&i !t+'-ni un :-m$et, #+#i ea nu &tia at-t (e multe #-te # e(ea, (a#+ *&i ima4ina #+ ,a a,ea tim' (e 'lim$+ i *nt -o mi!iune ofi#ial+) Da 'oate #+ 'utea 4+!i #e,aR (eAa !-n4ele *i 'ul!a mai e'e(e *n ,ene la 4-n(ul (e a o e,e(ea 'e Eilan) 7l+,it+ fie @enu! #+ Iulia nu 'utea &ti #e 4-n(ea el, (e&i e au momente #-n( o # e(ita #u 'ute ile unei !i$ile, !au 'oate #+ toate femeile a,eau a!tfel (e 'ute i) Da Iulia t +n#+nea (e!' e ,oalul ei (e nunt+, #a e u ma !+ fie f+#ut (int -un mate ial nemai'omenit a(u! #u #a a,ana (e la ma 4inea lumii) Ar *i mai degrab o u)urare, 4-n(i el, c3iar dac $rebuie s cl$oreasc s&re %inu$urile slba$ice ale !aledoniei, s se #n$oarc la arma$a obi)nui$.

%+ 6n tim' #e ,a a (+(ea *n '- 4 #+t e Lu4<na!a(, lui Eilan i !e '+ ea #+ L<iannon nu !e *n!+n+to&e&te (efel) Kneo i, 'e $+t -na femeie o (u ea inima &i e a me eu o$o!it+) A (ano! ,enea *n fie#a e :i &i, la *n#e'ut, el &i *nalta 2 eotea!+ !t+teau (e ,o $+ (a , 'e :i #e t e#ea &i 'e m+!u + #e ea (e,enea tot mai inte io i:at+, el !t+tea 'u &i !im'lu t+#ut l-n4+ 'atul ei &i ,o $ea (oa #u 1aillean !au (e unul !in4u ) Du'+ a#e!te *nt-lni i, 1aillean e a t+#ut+ &i 4-n(itoa e, (a ea fu!e!e me eu o fi e e:e ,at+) Lui Eilan i !e '+ ea #iu(at #+, *n tim' #e ' o' iul ei t u' (e,enea un e#i'ient al ,ie5ii, L<iannon t e$uia !+ t ea#+ ' int -o t an!fo ma e 'a alel+, ' e4+tin(u-!e !+-&i eli$e e:e !'i itul L (a *n #e lume !e ,a na&te (in nou, a!ta nimeni nu 'utea !+ !'un+) Bu#u ia ,ie5ii noi #e # e&tea *n t u'ul !+u *n+$u&ea t i!te5ea lui Eilan) Da *n :ilele a#elea 7an#tua ul (e,eni foa te t+#ut &i toate femeile *&i ,e(eau (e t ea$+ #u un elan ame!te#at #u team+) 1+#i nimeni nu *n( +:ni!e '-n+ a#um !i *nt e$e #ine a,ea !+ fie !u##e!oa ea lui L<iannon) No o# #+ toat+ lumea e a ' ea ' eo#u'at+ (e $oala *naltei 2 eote!e #a !+ mai o$!e ,e 'e alt#ine,a, (a #e !e ,a fa#e Eilan #-n( ,e&mintele la 4i nu-i ,o mai 'utea a!#un(e '-nte#eleT Nu *i e a *n4+(uit !+ uite ni#i o #li'+ #+, (in 'un#tul (e ,e(e e al lui A (ano!, e a !u$ 'e(ea'!a #u moa tea, *&i ima4ina #+ '-n+ &i Die(a o ' i,ea #u un (i!' e5 a$ia (i!imulat) Miell"n Aelea *n#+ 'ie (e ea #o'ilului ei &i nu-i 'utea ofe i alina e) Numai 1aillean nu !e !#<im$a!e ni#io(at+ fa5+ (e ea L (a 1aillean a,u!e!e *ntot(eauna ' o' iul mo( (e a Au(e#a lu# u ile) 7in4u ul !' iAin al lui Eilan, atun#i #-n( (e,enea foa te tem+toa e, e a fa'tul #+ e a #on&tient+ (e ( a4o!tea mai ,- !tni#ei femei) Nu &tia #-n( *l ,a mai ,e(ea 'e ?aiu!, (a#+ a!ta !e ,a *nt-m'la , eo(at+, (a , amintin(u-&i !'i itul no$il 'e #a e *l *nt e:+ i!e la el #-n( fu!e!e + *m' eun+, a,ea #e titu(inea #+ !e ,o e*nt-lni) Nu , oia !+ # ea(+ L a&a #um !'u!e!e a <i-( ui(ul L #+ a##e'ta!e *n 4 a$+ o #+!+to ie #u alt#ine,a) 1<ia &i la omani, !olemnitatea unei #+!+to ii ne#e!ita, #u !i4u an5+, mai mult+ #e emonie &i mai mult tim' (e-at-t) I e#u o lun+, ia 1aillean #on(u!e itualu ile (e lun+ 'lin+) A#um e a

e,i(ent #+, o i#-t i-a fi 'u tat (e 4 iA+, :i &i noa'te, L<iannon e a 'e moa te) 2i#ioa ele i !e umfla!e +, *n#-t nu mai 'utea ni#i m+#a !+ !e t- -ie '-n+ la ' i,at+) 1aillean o *n4 iAea #u afe#5iuneR ni#i o mam+ nu a,u!e!e , eo(at+ 'a te (e o fii#+ mai (e,otat+) 1u toate a#e!tea, flui(ul *i um'lea t u'ul) 1aillean *i (+(ea li#o i (e 'lante &i :i#ea #+ L<iannon !ufe + (e ( o'i#+, ia o (at+ fetele !e (u!e!e + (e'a te, 'e #-m', !+ 4+!ea!#+ flo i o&ii (e (e4e5ele, (e!' e #a e 1aillean !'unea #+ !unt foa te efi#iente 'ent u $olile (e inim+) Eilan 4u!t+ #u 4 iA+ li#oa ea ' e'a at+ (e 1aillean &i 4+!i #+ e a ama + #a t i!te5ea) Da , *n #iu(a 4 iAii 'e #a e i-o 'u tau, L<iannon e a, #u fie#a e :i, tot mai !l+$it+, mai umflat+ &i mai 'ali(+) S 1ailleanQ La *n#e'ut, nu a fo!t !i4u + #+ a au:it $ineR #<ema ea fu!e!e #a un &uie (e ,-nt) 2e u m+ 'atul !#- 5-i) 1aillean !e *ntoa !e o$o!it+) O#<ii lui L<iannon e au (e!#<i&i) 1aillean !e f e#+ la o#<i 'ent u a-&i alun4a !omnul &i !e !t +(ui !+-i :-m$ea!#+) Boala m+#ina!e fa5a $+t -nei, a!tfel #+ toate oa!ele i !e ,e(eau #u o te i$il+ #la itate) 1aillean a,u o e,ela5ie ne(o it+) Curnd, va mai rmne
doar esena$

S 65i e!te !eteT Kite ai#i a'+ e#e, !au 'ot a5-5a fo#ul, !+-5i fa# un #eaiQ S 1e,a fie $inte mi-a fa#e $ineQ L<iannon t a!e ae *n 'ie't) E&ti ' ea $un+ #u mine, 1ailleanQ 1aillean #l+tin+ (in #a') 2e #-n( fu!e!e (oa o #o'il+ (e :e#e ani, 'e Aum+tate moa t+ (in #au:a fe$ ei, L<iannon o *n4 iAi!e '-n+ #e !e f+#u!e $ine, mai mult (e#-t a fi f+#ut mama !au tat+l ei) 7entimentele ei fa5+ (e $+t -n+ e au mai ' e!u! (e ( a4o!te !au u +) 1um 'uteau fi ele e;' imate *n #u,inteT Da#+ L<iannon nu le 'utea !im5i *n 4u!tul unei infu:ii !au *n atin4e ea unei #om' e!e e#i 'e f unte, nu le ,a #unoa&te ni#io(at+) S B+nuie!# #+ !unt unii #a e # e( #+ te 'o 5i a&a #a !+ te fa# mo&tenitoa ea meaQ 1-n( !unt *n#<i!e *n a#ela&i lo#, femeile 'ot fi foa te me!#<ine &i e!te a(e,+ at #+ tu e&ti o ' eotea!+ mai ma e (e#-t toate laolalt+Q (a tu *n5ele4i, nu-i a&aT S 6n5ele4, eu&i 1aillean !+ !#<i5e:e un :-m$et) De!tinul meu e!te !+ t +ie!# 'ent u tot(eauna *n um$ +, (a o ,oi !' iAini 'e #ea #a e ne ,a #on(u#e, o i#a e a fi a#eea) M+ o4 Zei5ei #a a!ta !+ nu !e *nt-m'le #u -n() i cine )$ie c6$ voi mai avea )i eu de $ri$ du& $ine= 4-n(i a'oi) 7-n4e a ea ei #iu(at+ !e o' i!e, *n !f- &it, (a a$ia *&i t- a 'i#ioa ele (e o$o!eal+, (e 'a #+ a fi fo!t tu nate (in 'lum$ul minelo (in Men(i') S 2oateQ 7+ nu fii !i4u + #+ &tii totul, #o'ila mea) O i#e a # e(e oamenii, @i:iunea mea nu ,ine *ntot(eauna la 'o un#a ( ui:ilo ) Te+am vzu$ #u 'o(oa$ele (e *nalt+ 2 eotea!+ &i *n#onAu at+ (e un a$u #a e nu a'a 5ine a#e!tei lumi) 1+ a ea unei ,ie5i 'oate a,ea o#oli&u i &i *nto !+tu i #iu(ate &i nu aAun4em *ntot(eauna a#olo un(e am 'o nitQ A'a #a e fie $ea *n mi#ul #eaun *n#e'u !+ &uie e, ia 1aillean 'u!e *n ea #-te,a lin4u i5e (int -un ame!te# (e mu&e5el &i !al#ie al$+ &i a&e:+ ,a!ul l-n4+ fla#+ +, !+ infu:e:e) S Zei5a &tie a(e,+ ulU i:$u#ni L<iannon 'e nea&te'tate) A,eam at-tea ,i!e #-n( e am tine i, A (ano! &i #u mine, (a el a (e,enit a,i( (e 'ute eQ ia eu nu am a,ut #e !+ fa#U Ai *i &u$u$ s $e ridici #m&o$riva lui, g6ndi !aillean. Tu erai 1lasul "ei%ei )i, $im& de douzeci de ani, oamenii s+au condus du& vorbele $ale. /ar $u nici mcar nu )$ii ce s&uneai= Dac %i+ai *i #ngdui$ vreoda$ mcar s )$ii, ai *i *os$ nevoi$ s ac%ionezi, cci a$unci ar *i *os$ de+adevra$elea: Da *&i *n4<i5i #u,intele, #+#i L<iannon, f+ + !+ &tie, (+(u!e oamenilo mai

mult+ !'e an5+ (e#-t 1aillean, #u toat+ *n5ele'#iunea !a #on&tient+, &i a!ta #-nt+ ea mai mult (e#-t toate 4 e&elile ei, in(ife ent #e a 'utea !'une #ini#ii ' e#um Die(a) 1u 'u5in+ mie e, #a !+ mai ia (in am+ eal+, #eaiul fu 4ata) 1aillean *&i ,- * $ a5ul 'e (u'+ ume ii fi a,i ai lui L<iannon &i *i (u!e lin4u i5a la 4u +) 9emeia $olna,+ *&i *ntoa !e #a'ul !' e ea, 'lin+ (e nelini&te, ia o$ aAii *i !t +lu#eau (e la# imi) S 7unt o$o!it+, 1ailleanQ, &o'ti ea, at-t (e o$o!it+ &i !'e iat+Q S Kite, uite, ( a4a mea) E&ti *n#onAu at+ (e #ei #a e te iu$e!#, &o'ti ea) Bea a!ta a#um, *5i ,a fa#e $ine) L<iannon *n4<i5i 'u5in (in li#oa ea (ul#e-ama + &i oft+W S I-am ' omi! lui A (ano! #+-mi ,oi ale4e !u##e!oa eaQ #a e !+ !e ,ea!#+ 'lanului !+u) A&tea't+Q 7e !t -m$+) 1a o #ioa + #a e u m+ e&te o oaie $olna,+) I e$uia !+ fie Eilan, (a eaQ t e$uie t imi!+ (e ai#i *n #u -n() A#um !'une #+ t e$uie !+ o ale4 'e Die(a, (a nu ,oi fa#e a!ta, (oa (a#+ Zei5aQ O #u' in!e un a##e! (e tu!e, ia 1aillean, 4 +$in(u-!e !+ 'un+ #eaiul (eo'a te, o i(i#+ &i o $+tu 'e !'ate, '-n+ !e lini&ti) S Doa (a#+ Zei5a nu *5i ,a a +ta ,oin5a ei, te min+ 1aillean f a:a *n lo#ul ei, ia *nalta 2 eotea!+ (in @e nemeton :-m$i) L<iannon e a 'e moa te) E a lim'e(e 'ent u toat+ lumea L toat+ lumea *n afa +, 'oate, (e 1aillean, #a e o *n4 iAea #u at-ta (+ ui e &i #u (i!'e at+ tan( e5e, :i &i noa'te, a a eo i '+&in( ' a4ul (in#olo (e #ame a *n #a e :+#ea femeia $olna,+) 1<ia &i a#ele ' eote!e #a e o ' i,i!e + #u !u!'i#iune 'e 1aillean, #a 'e o !t +in+, t e$uiau !+ a(mi e a#um (e,otamentul ei) At-t Die(a #-t &i Eilan 4<i#eau #e ,a u ma L (a ni#i una (int e ele nu e a at-t (e #u aAoa!+ *n#-t !+ 'omenea!#+ (e!' e a!ta *n fa5a lui 1aillean) S Da e!te o t+m+(uitoa e at-t (e ' i#e'ut+, !'u!e Die(a *n tim' #e (u#eau a&te nutu ile mu (a e ale lui L<iannon la -u) I e$uie !+ &tie) S 2 e!u'un #+ &tie, +!'un!e Eilan, (a , (a#+ a e#unoa&te, a fa#e !+ fie a(e,+ at) 6&i ' i,i #u inte e! ,e i&oa a) 6n afa + (e fa'tul #+ ema #a!e #u !a #a!m #+ lenAe ia mu (a + a *naltei 2 eote!e nu mi o!ea #u nimi# (ife it fa5+ (e a o i#ui alt#ui,a &i nu ,e(ea (e #e i !e #e ea unei ' eote!e !u$ Au +m-nt !+ o !'ele, Die(a *&i f+#u t ea$a e!emnat+) I !e '+ ea #iu(at #+ (e,eni!e + at-t (e !t +ine a#um, #-n( e au ' eote!e !u o i) Mun#a al+tu i (e Die(a (in ultimele #-te,a !+'t+m-ni, (e #-n( aten5ia lui 1aillean e a #on#ent at+ a!u' a lui L<iannon, *i amintea lui Eilan #-t (e a' o'iate fu!e!e + #a fete) 2+t un!+ (e 4-n(u ile !ale, Eilan !e *m'ie(i#+ (e +(+#ina unui #o'a#) Die(a *ntin!e o m-n+ !+ o !' iAine) S Mul5ume!#, !'u!e #u !u ' in(e e Eilan) 1ealalt+ *i a un#+ o ' i,i e fu ioa!+) S 1e te <ol$e:iT !'u!e Die(a) Nu te u +!#) Eilan *&i !im5i o$ aAii *nfie $-nta5i (e o #uloa e a' in!+, 'e u m+ '+li) S A&a(a , &tii, &o'ti ea) S 2 oa!ta e&ti tu, nu eu, ,eni +!'un!ul) 9iin( me eu *n ' eaAma ta &i a lui 1aillean *n tot a#e!t tim', mi-a fo!t 4 eu !+ nu au( #-te #e,a) Da (e ( a4ul onoa ei familiei tale, am '+!t at t+#e ea) Da#+ , euna (int e #elelalte femei *5i #unoa&te !e# etul, nu (e la mine l-a aflat) 1el 'u5in !e 'a e #+ !a #ina *5i ' ie&te) Ie !im5i $ineT 2ent u Eilan e a o u&u a e !+ ,o $ea!#+ (e!' e alt#e,a (e#-t (e!' e $oala lui L<iannon &i i !e '+ ea #+ &i Die(a !im5ea a#ela&i lu# u) 2e #-n( !e *nto #eau

la 7an#tua , !e *n5ele4eau mai $ine #a o i#-n() Da ,eni o :i #-n( 1aillean nu mai 'utu !+ ne4e) A (ano! !'u!e #+ ' eote!ele t e$uie #<emate la ,e4<e) E a 'ali( &i *n(u e at, ia Eilan *&i aminti #+ ,e i&oa a !a afi ma!e #+ *nt e #ei (oi fu!e!e #-n(,a iu$i e) 7e 4-n(ea #+ a!ta t e$uie !+ fi fo!t #u mult tim' *n u m+, !au #+ fu!e!e o fo m+ foa te #iu(at+ (e iu$i e) 1u !i4u an5+, nu e a ni#i(e#um #eea #e ea a numi ( a4o!te, 4-n(i Eilan &i, (e!i4u , ea e a o e;'e t+) Da A (ano! !e a&e:+ a' oa'e (e femeia in#on&tient+ &i *i lu+ m-na) 2 eote!ele int au &i ie&eau *n t+#e e, !+ o ,e4<e:e #-te (ou+, t ei, ia 1aillean !e a4ita #a ele !+ nu o (e anAe:e 'e L<iannon) S De #e *&i fa#e 4 iAiT Nu # e( #+ o ,a mai !u'+ a , eo(at+ #e,a 'e *nalta 2 eotea!+, *i &o'ti Eilan Die(ei, ia a#ea!ta *n#u,iin5+, (a 'e t+#ute) E a a' oa'e (e a!fin5it, ia A (ano! ie&i!e !+ ia o 4u + (e ae ) 1a *n toate #ame ele $olna,ilo , &i *n a#ea!ta e a un ae #al( &i *n#<i!, ia Eilan nu *l 'utea *n,inui ni#i o #li'+ #+ (o ea !+ e,a(e:e) De&i !+ $+toa ea Lu4<na!a( e a a' oa'e, e a lumin+ '-n+ t- :iu) A'u!ul (e !oa e a un#a *n *n#+'e e o lumin+ o $itoa e, (a un4<iul !oa elui la a!fin5it *i !'u!e lui Eilan #+ *n #u -n( a#e!ta ,a (i!'+ ea) 7t +$+tu!e #ame a 'ent u a a' in(e lam'a #-n( *&i (+(u !eama #+ L<iannon e a t ea:+ &i o ' i,ea, *n#e #-n( !+ o e#unoa!#+, 'ent u ' ima (at+ *n mul5i ani) S Kn(e e 1ailleanT *nt e$+ ea &o'tit) S 7-a (u! !+-5i mai fa#+ un #eai, Mam+, +!'un!e Eilan) @ ei !+ t imit (u'+ eaT S Nu e!te tim') 6nalta 2 eotea!+ tu&i) @ino ai#iQ e&ti Die(aT S 7unt Eilan, Die(a e *n 4 +(in+) @ ei !-o #<emT 7e au:i un !unet #iu(at, +4u&it, #a un fo&net, ia Eilan *&i (+(u !eama #+ femeia $olna,+ *n#e #a !+ -(+) S Ni#i a#um nu 'ot !+ ,+ (eo!e$e!#, &o'ti L<iannon) Nu ,e:i *n a!ta m-na :eilo T Eilan !e *nt e$+ (a#+ L<iannon a #+:ut *n (eli ul (e!' e #a e fu!e!e ' e,enit+ #+ a 'utea ,eni *naintea !f- &itului) 6nalta 2 eotea!+ !'u!e #u a!' ime) S 1<eam-o 'e Die(a, #li'ele *mi !unt num+ ate) Nu aiu e:, &tiu foa te $ine #e fa# &i t e$uie !+ te min a!ta *nainte (e a mu i) Eilan fu4i la u&+ !+ o #<eme 'e Die(a) 1-n( !e *ntoa !e +, $+t -na le :-m$i #elo (ou+ fete #a e !t+teau una l-n4+ alta) S E!te a(e,+ at #e !e !'une, &o'ti ea) 1el aflat 'e moa te ,e(e lim'e(e) Die(a, a#um tu t e$uie !+ fii ma to +) Eilan, fii#+ a lui R<ei!, ia #olie ul #a e !e afl+ l-n4+ mineQ ia-lU ?-f-i, #+ut-n( (u'+ ae *n tim' #e, #u m-ini t emu -n(e, Eilan lu+ #olie ul (e au *m'letit #a e !e afla 'e 'e n+) Vi $ +5+ ileQ A#um 'une5i-leQ S Da numai *nalta 2 eotea!+Q *n#e'u Eilan, (a o#<ii $+t -nei o 5intui + at-t (e n+' a!ni# *n#-t !e 'omeni #+ +!u#e&te #olie ul 'ent u a-l (e!#<i(e &i #+ a'oi &iX1 'une la 4-t) 2ent u o #li'+, i !e '+ u e#e, 'e u m+ a#e!ta !e a&e:+ *n Au ul 4-tului ei !u$5i e, *n#+l:in(u-!e (e 'a #+ a fi fo!t e#uno!#+to !+ fie (in nou a' oa'e (e un t u' uman) Din!' e Die(a, ,eni un !unet mi#, !t an4ulat, (a <- -itul (in 4-tleAul lui L<iannon e a mai 'ute ni#) 6nalta 2 eotea!+ ,o $i +4u&itW S A&a !+ fie) 9e#ioa + &i Mam+) A#um ,+( *n tine Zei5aQ 7'une-i lui 1ailleanQ R+ma!e t+#ut+ ' e5 (e o #li'+, #+ut-n(, #u (i!'e a e 'a #+, !+ e!'i e, ia Eilan !e *nt e$+ (a#+ femeia e a *n (eli !au (a#+ #ea #a e (eli a e a ea) Mai

*ntin!e *n#+ o (at+ m-na, !+ atin4+ au ul 4 eu) S 1aillean e a#olo, Mam+, !+ o #<emT *nt e$+ Die(a) S Du-te, &o'ti L<iannon, #u mai mult+ 'ute e (e#-t *nainte) 7'une-i #+ o iu$e!#Q 6n tim' #e Die(a !e *n(e'+ ta, ' i,i ea mu i$un(ei o fi;+ 'e Eilan) S A#um &tiu #e , oia A (ano! atun#i #-n( mi-a 'o un#it !+ te ale4 'e tine, #o'il+ &i, *n !#<im$, :eii au a(u!-o 'e Die(a *n m-inile mele) @-a #onfun(at, &i totu&i, a f+#ut, *n a#ela&i tim', ,oin5a Doamnei) Bu:ele i !e !t -m$a + *n #eea #e Eilan *n5ele!e #+ e a un -!et) Nu uita L e!te im'o tantU 2oate ni#i #<ia Zei5a *n!+&i nu ,-a 'utut (eo!e$i) Ni#i omanii L a#um *mi (au !eamaQ &i t+#u (in nou) Eilan o ' i,ea, in#a'a$il+ !+ !e mi&te) R+ma!e t+#ut+ at-t (e mult *n#-t 1aillean, e,enin( *n #ame +, *nt e$+W S Doa meT Da#+ 'oate !+ (oa m+, atun#i a mai 'utea !+ t +ia!#+ *n#+ o lun+Q &i a'oi, a' o' iin(u-!e *n ,- ful (e4etelo (e L<iannon, *&i 5inu +!ufla ea *nt -un oftat &i &o'tiW A<, nu ,a mai (o mi ni#io(at+Q 1aillean *n4enun#<e l-n4+ L<iannon &i o !+ ut+ 'e f unte &i 'e u m+, #u mult+ 4in4+&ie, *i *n#<i!e o#<ii) 1u fie#a e moment #a e t e#ea, e;' e!ia (e 'e #<i'ul femeii moa te '+lea tot mai mult, a!tfel #+ nu mai '+ ea #+ (oa me) Ni#i m+#a nu mai !em+na #u L<iannon) Eilan *&i !t -n!e $ a5ele la 'ie't &i t e!+ i #-n( !im5i metalul e#e al $ +5+ ilo ) E a ame5it+ &i *nf i4u at+) A'oi 1aillean !e i(i#+ &i, *n tim' #e ' i,i ea i !e fi;+ a!u' a 'o(oa$elo 'e #a e Eilan le 'u ta, o#<ii i !e l+ 4i +) 2e u m+ :-m$i) S Doamn+ a @e nemetonului, te !alut *n numele Mamei a tot #eea #e e!teU A (ano!, int -n( *n #ame + *n !'atele Die(ei, !e a'le#+ a!u' a moa tei &i a'oi !e i(i#+) S 7-a (u!, !'u!e el #u un 4la! #iu(at, ine;' e!i,) 7e *ntoa !e &i un li#+ *i !t +$+tu ' i,i ea #-n( o$!e ,+, la -n(ul lui, 'o(oa$ele (e au 'e #a e le 'u ta Eilan) 1elelalte ' eote!e !e *n4 +m+(eau *n Au ul ei, (a $+t -na Lati!, t+m+(uitoa ea, ie&i *n fa5+ &i !e *n#lin+, !'un-n(, #u un #iu(at e!'e#t #a e o *n4 o:iW S Ie im'lo , @o#e a Zei5ei, !'une-ne tot #e 5i-a !'u! 7f-nta Doamn+ #u ultima ei !ufla e) S L<iannon, fie #a Zei5a !+ o o(i<nea!#+, a ale! un moment neo$i&nuit (e #iu(at #a !+ moa +, !'u!e a!' u A (ano!) 1+#i t e$uie !+ a,em o ' eotea!+ a O a#olului la Lu4<na!a( &i, e,i(ent, nu o 'utem folo!i 'e Eilan) Le #e #et+ #u a!' ime 'e #ele (ou+ femei (in fa5a lui) 1ele t ei :ile (e (oliu itual t e#u!e + &i L<iannon :+#ea *n mo m-nt) A (ano! e a !u ' in! #-t (e mult *l (u ea *n#+ atun#i #-n( *&i otea ' i,i ea ' in a#ea!t+ #ame + *n #a e !e *nt-lni!e me eu #u L<iannon, amintin(u-&i #+ ea nu mai e!te) B+nuia #+ ,a #ontinua !+-i mai (u#+ (o ul , eme *n(elun4at+, (a nu&i 'utea 'e mite !+-&i a ate (u e ea a#um) 1aillean !t+tea *n# untat+, (a Eilan *l ' i,ea #u o#<i ma i, (e ne'+t un!) 6i a un#+, la -n(ul lui, o ' i,i e fu ioa!+) S Vtii la fel (e $ine #a mine #+ e!te o !u'e !ti5ie !+ # e:i #+ numai o fe#ioa + 'oate !luAi alta ul, (a a fi 'e i#ulo!, at-t 'ent u Eilan #-t &i 'ent u #o'il, !+ (o$-n(ea!#+ a#um 'ute ea Zei5ei, fu (e a#o ( 1aillean) A$!tinen5a !e;ual+ e a ne#e!a + *n tim'ul *n(e'lini ii ma ilo ma4ii L a&a #um ne#e!a + e a ' e(a ea total+ a t u'ului &i a !'i itului, 'ent u #a Zei5a !+ 'oat+ ,o $i ' in 4la!ul unui mu ito ) 2ent u #a 'ute ea !+ !e e,e !e f+ + o' eli&ti, !'i itul t e$uia !+ !e (e!' in(+ (e !im5u i) A!tfel, femeilo le e a inte :i! !+ fa#+ a#ele lu# u i #a e a

'utea !+ !'o ea!#+ i!'ita &i !+ *n#u #e #+ + ile, #um a fi !+ m+n-n#e #a ne, !+ $ea mie( !au alte li#o i o i !+ !e #ul#e #u un $+ $at) S L<iannon a fi t e$uit !+ !e 4-n(ea!#+ la a!ta, atun#i #-n( a ale!-o, e'li#+ a <i-( ui(ul) A!ta nu !e 'oate, &tii $ine) E!te (e!tul (e +u #+ !e afl+ *n#+ ai#i) Da o *nalt+ 2 eotea!+ #nsrcina$? Im'o!i$ilU S A& 'utea !+ o *nlo#uie!# *n tim'ul itualului, *n#e'u 1aillean) S Vi #um ,om e;'li#a as$a oamenilo T Am fi 'utut Au!tifi#a o *nlo#ui e tem'o a +, 'e moti, #+ L<iannon e!te $olna,+, (a !e &tie #+ a mu it) I an:i5ia e!te *ntot(eauna (eli#at+) Oamenii !e *nt ea$+ (a#+ noua *nalt+ 2 eotea!+ ,a !u' a,ie5ui ' o$ei !ale &i (a#+ Zei5a ,a #ontinua !+ ,in+ la ei, a#um, #+ L<iannon nu mai e!te) 6&i f e#+ f untea) Ni#i unul (int e ei nu (o mi!e (e!tul, (e ' ea mult tim') O#<ii lui 1aillean e au *ntune#a5i &i $-ntui5i, ia Eilan, (e&i !a #ina o f+#ea *nflo itoa e, '+ ea nelini&tit+ &i *n#o (at+) L<iannon *i 'u!e!e 'e to5i *n (ifi#ultate ale4-n(-o 'e fat+) S @+ !'un (oa at-tW o i#e ne$unie !-a fi a$+tut a!u' a lui L<iannon *n ultimele ei #li'e, nu ,oi *n4+(ui #a a#ea!ta !+ (i!t u4+ tot #eea #e am #l+(it #u at-ta t u(+U A (ano! oft+) Nu a,em #e !+ fa#em) @a t e$ui !+ ale4em (in nou) E;i!t+ un ' e#e(ent) B+t -na Jel,e a *n#e #at !+ t an!mit+ 'ute ea #+t e L #um o #<emaT L $iata fat+ ne$un+ #a e a mu it) Ia a'oi #on!iliul a ale!-o 'e L<iannon) S Oi-a 'l+#ea a!ta, nu-i a&aT *n#e'u 1aillean, (a Eilan, #a e t+#ea (e at-ta , eme *n#-t a <i-( ui(ul a' oa'e #+ uita!e #+ !e afla &i ea a#olo, !e i(i#+ (int -o (at+ *n 'i#ioa e) S Nu *nainte (e ' o$+U !'u!e ea #u 4la! !ono ) 2ete (e #uloa e *i a' in!e + o$ aAii, ia #ei (oi !e uita + lun4 la ea) Au numit o nou+ Ma e 2 eotea!+ (u'+ #e alea!a nu a i:$utit !+ 'oa te 'ute ea Zei5ei *n itual, nu-i a&aT 1e fel (e ,o $e # e(e5i #+ !e ,o au:i (a#+ eu ni#i nu *n#e # m+#a T Ioat+ lumea (e la @e nemeton &tie #+ L<iannon m-a ale! 'e mine) S Da 'e i#olulU !t i4+ 1aillean) S 1 e:i #+ Zei5a m+ ,a lo,i (e moa teT Da#+ lu# ul 'e #a e l-am f+#ut a fo!t un '+#at at-t (e ma e, atun#i Ea e!te $ine,enit+ !+ fa#+ a!taU e;#lam+ Eilan) Da (a#+ ,oi !u' a,ie5ui, ,e5i &ti #+ Ea m-a ale! #u a(e,+ atU S Vi #e te 4-n(e&ti #+ a t e$ui !+ fa#em #u tine, (a#+ ,ei t +iT !'u!e el 'e un ton a#i() 7ta ea ta !e ,a ,e(ea *n #u -n(, ia omanii ,o -(e 'e !+tu ate #-n( o ,o ,e(ea 'e Ma ea noa!t + 2 eotea!+ o!to4olin(u-!e (e #olo L #olo, #u o $u t+ #a a unei ,a#i 4e!tanteU S L<iannon a 4+!it o #ale, !'u!e Eilan) A fo!t ultimul lu# u 'e #a e mi l-a !'u!) Du'+ #e itualul !e !f- &e&te, Die(a *mi ,a lua lo#ul, ia ,oi ,+ ,e5i ' efa#e #+ ea a fo!t #ea #a e a t e$uit !+ fie i:4onit+) Ni#i #<ia tu nu ne 'o5i (eo!e$i, $uni#ule, &i tu ne #uno&ti (e #-n( ne-am n+!#utU A (ano! o ' i,i #u lua e-aminte, *n tim' #e *n #a' i !e *n,- teau tot felul (e !o#oteli) 7-a 'utea #a, *nt -a(e,+ , !+ mana #o'il+ !+ le fi ofe it e:ol,a ea ' o$lemei) Da#+ itualul a u#i(e-o, a&a #um e a (e a&te'tat, ei ,o a,ea tot ( e'tul !+-i alea4+ !u##e!oa ea, ia (a#+ Eilan a mu i la na&te e, Die(a a fi (eAa a#olo, 4ata !+ ' eia 'ute ea, *n a$!en5a alteia, mai *n5ele'te) A!tfel, *&i !'u!e A (ano!, !e ,o (e!#u #a (e!tul (e $ine #u o i#a e (int e fete, #+#i ni#i una nu !e ,a #on!i(e a , eo(at+ *nt u totul !i4u + (e 'o:i5ia ei) Da#+ *nalta 2 eotea!+ ,a a,ea ne,oie (e !' iAinul ' eo5imii, atun#i ,a fa#e a&a #um i !e ,a !'une) S Da Die(a ,a fi (e a#o (T *nt e$+ el) S La!-o *n !eama mea, +!'un!e 1aillean) 6n#+ uimit+ (e #on,o#a ea u 4ent+, Die(a o *nt-lni 'e 1aillean *n #ame a

#a e fu!e!e at-t (e mult tim' a lui L<iannon) S A (ano! a fo!t (e a#o ( !+ te la!e !+ o *nlo#uie&ti 'e Eilan, (u'+ *n#e #a ea O a#olului) Die(a, t e$uie !+ ne aAu5i a#um, !'u!e 1aillean) Die(a !#utu + (in #a') S De #e mi-a '+!a #e , ea A (ano!, #-n( lui nu i-a '+!at ni#io(at+ (e mineT Eilan &i-a f+#ut !in4u + ne#a:u i) Nu ,oi #on!im5i la a#ea!t+ *n&el+#iune &i 'o5i !+-i !'ui a!ta tat+lui meuU S 9 umoa!e #u,inte, *nt -a(e,+ , (a , (a#+ e&ti me eu <ot+ -t+ !+ fa#i e;a#t 'e (o! (e#-t (e#i(e A (ano!, a!ta *n!eamn+ #+ ,oin5a lui #ontinu+ !+ te #on(u#+) B+nuie!# #+, (a#+ 5i-a& fi !'u! #+ !e o'une, tu ai fi fo!t (e a#o (U +!'un!e 1aillean) Die(a o fi;a #u ' i,i ea 'e mai ,- !tni#a ' eotea!+, ia mintea i !e *n,- tea) S Nu-i 'la#e (efel, &tii a!ta, a(+u4+ 1aillean, ' i,in(-o #u ma e aten5ie) A ' efe a !+ o e!'in4+ 'e Eilan a#um &i !+ te fa#+ 'e tine Ma e 2 eotea!+, *n lo#ul ei) 1 e( #+ a fo!t (e a#o ( !+-5i ' o'un !u$!titui ea (oa 'ent u #+ !-a 4-n(it #+ ,ei ea#5iona to#mai *n felul a#e!taQ S Ma e 2 eotea!+U e;#lam+ Die(a) Atun#i nu ,oi mai !#+'a ni#io(at+ (in lo#ul a#e!taU S 6n (efiniti,, ,a fi (oa tem'o a , #u4et+ 1aillean) De *n(at+ #e !e ,a na&te #o'ilul lui Eilan, ea !e ,a *ntoa #e !+-&i ' eia *n(ato i ile &i atun#i, *n o i#e #a:, tu ,a t e$ui !+ 'le#iQ S M-ai l+!a !+ 'le# la Mia:+noa'te, !+ fiu #u 1"n i#T *nt e$+ ne*n# e:+toa e Die(a) S Da#+ a!ta e!te #eea #e (o e&ti) Da ne 4-n(i!em !+ te t imitem la E iu, un(e !+ a' ofun(e:i a ta $a :ilo Q S Vtii foa te $ine #+ a!ta e!te #eea #e mi-am (o it #el mai mult (intot(eaunaU !t i4+ Die(a) 1aillean o ' i,i nemi&#at+) S A&a(a , *n!eamn+ #+ *n#+ mai e;i!t+ #e,a #e *5i 'ot ' omite !au efu:a) Da#+ fa#i a!ta 'ent u Eilan L &i nu 'ent u mine L ,oi a anAa !+ 5i !e *n4+(uie !+ *n,e5i (e la #ei mai ma i 'oe5i &i #-nt+ e5i ai <a 'ei (in E iu) Da#+ nu, #u !i4u an5+ #+ A (ano! te ,a fa#e 2 eotea!+, ia eu ,oi a,ea 4 iA+ !+ 'ut e:e&ti *nt e :i(u ile a#e!tea) S Nu ai fa#e a!ta, !'u!e Die(a) Da !im5i un fio (e 4 oa:+) S @ei ,e(ea, +!'un!e #u #alm 1aillean) Nu e;i!t+ alte nati,+) A fo!t (o in5a lui L<iannon, ia eu ,oi *m'lini ,oin5a ei, a&a #um am f+#ut me eu, #u toatele) Die(a oft+) Nu , oia !+ i !e *nt-m'le nimi# +u lui Eilan) 1-n(,a o iu$i!e, (a , (u'+ ultimii ani, i !e '+ ea 4 eu !+ mai iu$ea!#+ 'e #ine,a) I !e '+ ea #+ #ealalt+ fat+ fu!e!e o ne!+$uit+) A a,ut 'a te (e a#ea iu$i e #a e ei *i fu!e!e efu:at+ &i a alun4at-o) Nu *n5ele4ea ni#i (e #e a t e$ui !+-i 'e!e lui 1aillean) 1u toate a#e!tea, nu a,ea (e 4-n( !+ t ea#+ 'e!te #u,-ntul ei) 1aillean 'utea fi o ' ieten+ $un+ !au un (u&man 'e i#ulo! L at-t 'ent u ea #-t &i, ' o$a$il, 'ent u 1"n i#) Die(a lo#uia la 7an#tua (e (e!tul tim' #a !+ &tie e;a#t #-t+ influen5+ 'utea a,ea i lan(e:a, *n felul ei lini&tit) S A&a !+ fie, !'u!e Die(a) M+ le4 !+ o *nlo#uie!# 'e Eilan '-n+ #e ,a na&te, (a#+ tu te ,ei an4aAa #a (u'+ a#eea !+-mi *n(e'line&ti (o in5a) S A&a ,oi fa#e) 1aillean i(i#+ o m-n+) Ma to + mi-e Zei5a) Vi nimeni (e 'e fa5a '+m-ntului nu 'oate !'une #+ mi-am *n#+l#at , eo(at+ un Au +m-nt) I e#u o Aum+tate (e lun+ (e la moa tea lui L<iannon &i aAun!e + la 7+ $+toa ea Lu4<na!a() Eilan a&te'ta, *m' eun+ #u 1aillean, *nt -o lo#uin5+

!e'a at+, un(e *nalta 2 eotea!+ !e ' e4+ti!e at-t (e (e! 'ent u itualu i) Au:ul, a!#u5it (e ne +$(a e, o a,e ti:+ #+, (in#olo (e u&+, 'utea (i!tin4e t- &-itul uno !an(ale) 2e u m+ u&a !e (+(u *n l+tu i &i Eilan ,+:u o !iluet+ a#o'e it+ #u o mantie #u 4lu4+, #a e, *n !emi*ntune i#, '+ ea i eal (e *nalt+) 6n !'atele $+ $atului, (e!lu&i #u 4 eu t u'u ile alto ( ui:i) S Eilan, fii#+ a lui R<ei!, ?la!ul Zei5ei te-a ale! 'e tine) E&ti ' e4+tit+ !+ i te (+ uie&ti Ei *nt u totulT @o#ea lui A (ano! +!un+ #a un (an4+t (e #lo'ot, ia Eilan !im5i #um '-nte#ele i !e !t -n4e (e team+) 6n a#e!t moment, toate 'o,e&tile au:ite *n 1a!a 9e#ioa elo *i n+,+li + *n minte, alun4-n( o i#e u m+ (e Au(e#at+ #<i$:uit+) Nu mai #onta (a#+ Zei5ei *i '+!a #u a(e,+ at #+ !e #ul#a!e #u ?aiu!, !e 4-n(i Eilan #u (i!'e a e) A fi ne,oie (e un mi a#ol #a !+ !u' a,ie5uia!#+ itualului) ,m vrut doar s!i #n%runt pe drui&i, dar
am #n%runtat!o pe Ea, provocndu!i mnia #n %elul acesta$

!u siguran%, "ei%a m va lovi= i ce se va #n$6m&la cu co&ilul meu? !e *nt e$+ Eilan) Da , (a#+ Zei5a ,a 'e(e'!i un #o'il nen+!#ut 'ent u #eea #e a f+#ut mama lui, atun#i nu e a 9iin5a iu$itoa e 'e #a e Eilan Au a!e !+ o !luAea!#+) A (ano! a&te'ta +!'un!ul ei L #u to5ii *l a&te'tau, ' i,in(-o #u o#<i i!#o(ito i !au 'lini (e !'e an5+ L ia ea !e lini&ti *n#et) Dac Doamna nu m vrea a)a cum sun$, nu doresc s $riesc. R+!ufl+ a(-n#, e4+!in(u-&i #alea #+t e (e#i:ia la #a e aAun!e!e *n no'5ile (e ne!omn #a e au u mat mo 5ii lui L<iannon) S 7unt ' e4+tit+) @o#ea *i t emu a u&o ) 1el 'u5in, tat+l ei nu e a ai#i) 7e afla un(e,a la mia:+noa'te, *m' eun+ #u 1"n i#) 6i '+ ea $ine) Nu # e(ea #+ a fi 'utut !+-l ' i,ea!#+ *n o#<i) S Vi te (e#la i un ,a! 'ot i,it 'ent u 'ute ea EiT Eilan *n4<i5i 4 eu) E a, oa eT 1u o noa'te *nainte, !e *n(oi!e (e a!ta &i 'l-n!e!e 'e um+ ul lui 1aillean #a un #o'il *n!'+im-ntat) 2ot i,itT 1ine e!te, (a#+ ne 4-n(im a&aTU *nt e$a!e 1aillean) 7untem #u to5ii (oa ni&te $ie5i mu ito i, (a tu e&ti #ea #a e a fo!t alea!+) 2ent u #e alt#e,a !+ te fi ' e4+tit at-5ia aniT A <i-( ui(ul o ' i,ea #a un &oim *n a&te'ta ea unui fo&net *n ia $+ #a e !+-i (ea (e 4ol ' a(a, a&te't-n( #a ea !+ !e t +(e:e, 'ent u a fi *n 'ute ea lui) Eilan *&i (+(u !eama, #onfu:, #+ lui A (ano! a!ta *i f+#ea 'l+#e e) @3iannon m+a considera$ &o$rivi$, *&i !'u!e a'oi) Doa *nf+'tuin( a!ta '-n+ la #a'+t 'utea !+ Au!tifi#e ale4e ea f+#ut+ (e L<iannon 'e 'atul (e moa te, ' e#um &i ale4e ea 'e #a e ea *n!+&i a f+#ut-o atun#i #-n( i !-a (+ uit lui ?aiu!, *n um$ a #o'a#ilo ) Atun#i i !e '+ u!e #+ afi ma o le4e mai ,e#<e a Zei5ei (e#-t #ea ' in #a e f+#u!e le4+m-nt (e #a!titate) A efu:a a#ea!t+ ' o$+ *n!emna e#unoa&te ea fa'tului #+ a#el 4e!t (e iu$i e fu!e!e un '+#at) 6&i i(i#+ $+ $ia #u m-n( ie) S 7unt un ,a! 'ot i,it &i !f-nt) 9ie #a '+m-ntul !+ !e i(i#e &i !+ m+ a#o'e e, fie #a #e ul !+ #o$oa e &i !+ m+ :( o$ea!#+, fie #a :eii 'e #a e Au !+ m+ 'e(e'!ea!#+, (a#+ mintU S A!'i anta a fo!t *nt e$at+ &i a Au atQ, le !'u!e A (ano! ( ui:ilo #a e *l *n!o5eau) 7e a( e!+ ' eote!elo W 7+ fie a#um 'u ifi#at+ &i ' e4+tit+ 'ent u itualQ O ' i,i ' e5 (e o #li'+, ia *n ' i,i ea lui !e +:$oiau 'a #+ mila, e;a!'e a ea &i !ati!fa#5ia) A'oi !e *ntoa !e 'e #+l#-ie &i ie&i (in *n#+'e e, *n f untea $+ $a5ilo ) S Eilan, nu t e$uie !+ t emu i a&a, !'u!e #u $l-n(e5e 1aillean) Nu-l l+!a 'e $+t -nul &oim !+ te !'e ie, nu ai (e #e te teme) Zei5a e!te *n(u +toa e) Ea

e!te mama noa!t +, Eilan, &i Mama tutu o femeilo , #ea #a e a :+mi!lit toate lu# u ile (e 'e '+m-nt) Nu uita a!ta) Eilan *n#u,iin5+, &tiin( #+, &i (a#+ a#e!t moment a fi ,enit fi e!#, tot !-a fi temut) Da#+ t e$uia !+ moa +, ,a 'ie i (e m-inile Zei5ei, nu a,ea ni#i un o!t !+ moa + (e f i#+ *nainte) D a'e ia !e mi&#+ (in nou &i 'at u (int e #ele mai tine e ' eote!e, ' int e #a e 7ena a &i Eili(<, '+t un!e + *n *n#+'e e 'u t-n( #iu$e e #u a'+ (e la i:,o ul !a# u) 7e o' i + #<ia *n #a( ul u&ii, ' i,in(-o #u ,ene a5ie) M6na "ei%ei s+a &ogor6$ asu&ra mea, 4-n(i ea &i i !e '+ u #+ ,e(e 'e #<i'u ile lo #e,a (in a#eea&i uimi e #u #a e ea *n!+&i !e uita *ntot(eauna la L<iannon) E au tine e toateR ni#i una, *n afa + (e Eili(<, nu e a mai *n ,- !t+ (e#-t ea) 6i ,eni !+ !t i4eW DNu !-a !#<im$at nimi#, !unt tot EilanQE, (a , (e fa't, totul !e !#<im$a!e) 1u toate a#e!tea, #-n( *i !#oa!e + o#<ia &i ' i,i *n Ao!, fu !u ' in!+ #+ t u'ul ei e a &i a#um at-t (e 'u5in mo(ifi#at) Da a#e!tea e au fe#ioa e, nu e a (e mi a e #+ nu o$!e ,au u&oa ele mo(ifi#+ i ' i#inuite (e !a #in+) A&a #um f+#u!e Eilan at-t (e (e! 'ent u L<iannon, fetele o aAuta + !+ !e *m$+ie:e) R+ma!e t emu -n( *n #ame a f i4u oa!+, !im5in(, *n mo( #iu(at, atin4e ea (e 4<ea5+ a a'ei #u ate 'e t u', #a 'e o 'u ifi#a e, #a &i #um, *nt -un anume fel, a#ea!ta (i:ol,a nu numai ultimele u me ale atin4e ii lui ?aiu!, (a &i *nt ea4a ei ,ia5+ (e '-n+ atun#i) O Eilan #u totul nou+ !e l+!+ *m$ +#at+ #u ,e&mintele ituale) 2e f unte, *i a&e:a + #ununa t a(i5ional+) 6n tim' #e !im5ea amu ile (e ,i5+-(e-,ie !t -n4-n(u-i-!e *n Au ul f un5ii, a,u un moment (e ame5eal+ &i !e *nt e$+ (a#+ e a ' ima atin4e e *n(e'+ tat+ a Zei5ei) 7e !im5ea !t +in+ &i $uima#+, (e 'a #+ a fi fo!t #u totul alt#ine,aR ,a4, e#uno!#u !en:a5ia (e foame) 2o5iunea (in ie $u i !a# e #e-i fu!e!e (at+ la *n#e'utul itualului t e$uia luat+ 'e !toma#ul 4ol, altfel i-a 'utea fa#e foa te +u) 1-n(,a, 1aillean !'u!e!e #+ !+n+tatea &u$ e(+ a lui L<iannon e a, ' o$a$il, (ete minat+ *n 'a te (e utili:a ea *n(elun4at+ a a#elo 'lante) Eilan !e *nt e$+ *n t ea#+t (a#+ nu #um,a &i ' o' ia ei !+n+tate ,a fi *n #u -n( 'u!+ *n 'e i#ol) 2e u m+ :-m$i, 4-n(in(u-!e #+ ,a a,ea (e!tul tim' !+-&i fa#+ 4 iAi *n ' i,in5a ,iito ului !+u, (a#+ ,a !u' a,ie5ui a#e!tui e,eniment) 6i a(u!e + $olul (in au 4 a,at, #u 'o5iunea ma4i#+ a @i:iunii) Vtia #+ e a f+#ut+ (in $oa$e (e ,-!# &i alte ie $u i !a# eR o ,+:u!e (e mai multe o i 'e Miell"n a(un-n( a#ele 'lante) 2o5iunea !a# + mai #on5inea (ife ite #iu'e #i 'e #a e oamenii o$i&nui5i le e,itau, at-t (in #au:a #a a#te ului lo !a# u, #-t &i fiin(#+ e au ot +,itoa e &i, #u !i4u an5+, nu e au $une (e m-n#at) 1u toate a#e!tea, ' eote!ele &tiau #+, *n #antit+5i mi#i, 'uteau am'lifi#a #la ,i:iunea o$i&nuit+ 'e #a e ea o (o$-n(i!e) I emu -n(, Eilan f+#u 4e!tul 'e #a e *l ,+:u!e a(e!ea la L<iannon &i lu+ $olul (in m-inile lui Eili(<) !aillean avusese dre&$a$e, 4-n(i ea, a' o'iin(u-&i-l (e $u:e) A!i!ta!e (e at-tea o i la a#e!t itual, *n#-t &tia #e a e (e f+#ut) Vtia la #e !+ !e a&te'te &i (e la a#ea!t+ 'o5iune, !o $it+ #e emonial) Da , 'e #-n( *n#lin+ $olul, 'ent u a $ea, *&i (+(u !eama #+ ' eotea!a t e$uia !+-l 4olea!#+ (int -o !in4u + !ufla e, #+#i, altfel, nimeni nu a fi fo!t , eo(at+ *n !ta e !+-l $ea '-n+ la fun() 2o5iunea e a foa te ama + &i, (u'+ #e o *n4<i5i, *n#e'u !+ !e *nt e$e (a#+ nu #um,a e a totu&i ot a,+) A fi fo!t o meto(+ !im'l+ 'ent u #a A (ano! !+ 'oat+ !#+'a (e ea) Da 1aillean o a!i4u a!e #+ ,a ' e'a a ie $u ile #u m-na ei &i #+ nu ,a l+!a 'e nimeni alt#ine,a !+ !e atin4+ (e ele, ia Eilan t e$uia !+ ai$+ *n# e(e e *n ea) 1a'ul i !e *n,- tea &i, 'ent u o #li'+, !toma#ul i !e *ntoa !e 'e (o!) 2oate #+ 'e(ea'!a ei *n#e'ea a#um) Da (u'+ o lu't+ !#u t+, a!#u5it+, eu&i !+ !e

!t+'-nea!#+R *n4<i5i #-te,a 'i#+tu i (e a'+, #a !+ *n(e'+ te:e 4u!tul a#ela &i *n#<i!e o#<ii, a&te't-n() 6n(at+, !en:a5ia a#ut+ (e 4 ea5+ (i!'+ u) 1u' in!+ (e un ,al (e ame5eal+, Eilan *n#<i!e o#<ii &i !e a&e:+, a&te't-n( !+-&i e#a'ete e#<ili$ ul) 6&i aminti ,a4 #+ &i a#e!t lu# u f+#u!e 'a te (in ' o#e(u a 'e #a e o u ma!e itualul lui L<iannon) La , emea a#eea, Eilan 'u!e!e a!ta 'e !eama !l+$i#iunii ' i#inuite (e ,- !t+) Da L<iannon nu fu!e!e (e fa't at-t (e $+t -n+) @a *m$+t -ni &i ea *nainte (e , emeT Ei, $ine, nu 'utea (e#-t !+ !'e e #+ ,a a,ea &an!a (e a aAun4e '-n+ la $+t -ne5eU 6n #ame + !e !t- ni o u&oa + a4ita5ie &i tine ele fete !e (+(u + la o 'a te) Eilan *&i (+(u !eama #+ A (ano! !t+tea *n fa5a ei) 6&i i(i#+ 'leoa'ele 4 ele, 'ent u a-l ' i,i, ia A (ano! !e uit+ lun4 *n o#<ii ei, #u o ' i,i e ne' ietenoa!+) S Eilan, ,+( #+ te-au ' e4+tit) E&ti foa te f umoa!+, ( a4a mea) Oamenii ,o fi #on,in&i #+ Zei5a a ,enit la eiQ @o $ele *n4+(uitoa e !unau #iu(at 'e $u:ele lui) 7are? !e *nt e$+ n+u#it+ Eilan) i ce &rere ai $u, b$r6ne, dac crezi mcar #n "ei%? Dac ar *i du& $ine, aceas$, cunun s+ar o*ili &e *run$ea mea= Da nu mai #onta, !e !im5ea #a &i #um a 'luti (ea!u' a tutu o a#e!to lu# u i, *n(e'+ t-n(u-!e tot mai mult #u fie#a e #li'+) S B+utu a *&i fa#e iute efe#tul, mo m+i el &i f+#u !emn fe#ioa elo !+ +m-n+ la o 'a te) A!#ult+, #o'ila mea L &tiu #+ *n#+ m+ 'o5i au:iQ ?la!ul i !e t an!fo m+ *n intona5ia melo(i#+ a itualului, *n tim' #e #ontinu+) Eilan &tia #+ A (ano! !'unea #e,a (e o im'o tan5+ maAo +, #e,a #e t e$uia !+ 5in+ minteQ #e anume, nu e a !i4u +) Iim'ul t e#u &i el nu !e mai afla a#olo) !on$a ceva din $oa$e aces$ea? !e *nt e$+ atun#i Eilan) 7im5ea #+ 'lute&te 'e!te o *ntune#ime ,e (e) 2-n+ &i ,- fu ile #o'a#ilo e au (e'a te, (e(e!u$t) E a 'u tat+ *n #e,a L o le#ti#+ L 'e u m+ fu a&e:at+ Ao! &i aAutat+ !+ !e i(i#e) L-n4+ ea, !im5ea ' e:en5a lui 1aillean &i a alt#ui,aR !e 4-n(i #+, (e 'a tea #ealalt+, !e afla Lati!) O a'u#a + (e m-ini &i o #on(u!e + *n ' o#e!iunea #e !e *n( e'ta #+t e to 5ele #e *n#onAu au mo,ila !a# +) Eilan e a (e!tul (e #on&tient+ #a !+ ai$+ un moment (e e:ita e #-n( ,+:u ta$u etul #u t ei 'i#ioa e) I e$uia !+ e;i!te , eun moti, 'ent u #a e ea nu !e 'utea a&e:a, , eun '+#at 'e !ufletul ei) Da *n!o5itoa ele o 'u ta + *nainte, ia ea !e 4-n(i #+, (a#+ nu-&i 'utea aminti (e!' e a!ta, *n!emna #+ nu a,ea im'o tan5+) Iau ul !a# u fu!e!e (eAa !a# ifi#at, ia #a nea e a *m'+ 5it+ oamenilo ) 2 eo5ii inte ' eta!e + itualul *n #a e :eul t-n+ ' elua e#olta, ' in lu't+, (e la #el $+t -n) A#um e a tim'ul !+ #aute !emnele toamnei) Luna e#oltei !e i(i#a 'e #e (in!' e +!+ it, au ie #a ,e&mintele 'u tate (e ' eotea!+) !oboar+%i &rivirea asu&ra mea, se czni Eilan s *ormuleze rugciunea. 7cro$e)$e+ m= Kna (int e ' eote!e *i ,- * *n m-n+ mi#ul 'umnal #u $at (e au ne#e!a itualului) Eilan i(i#+ 'umnalul &i, #u o !in4u + mi&#a e a'i(+, &i-l *nfi'!e *n ,- ful (e4etului) 7im5i o (u e e a!#u5it+ &i o 'i#+tu + 4 ea (e !-n4e !t +lu#i la !u' afa5+) Bolul e a um'lut o#<i #u a'+ (in 9-nt-na 7a# +, ia (ea!u' a 'luteau f un:e ale 'lantei !a# e, ,-!#ul) 9+ + !+ fie !+(it (e m-ini omene&ti, # e!#ut *nt e ,+:(u< &i '+m-nt, e a 'a te (in *n!+&i natu a a luminii #a e l-a :+mi!lit) A#um o *nto #eauR !im5i lemnul a!' u *n !'atele 4enun#<ilo &i !e a&e:+) 2ent u o #li'+, fu #u' in!+ (e ame5eal+ atun#i #-n( ' eo5ii o i(i#a + &i o #on(u!e + la mo,il+) 2 eote!ele *n!o5itoa e !e et +!e!e +) 1-n( ' eo5ii *n#e'u + !+ #-nte, Eilan a,u !en:a5ia #+ !e ' +$u&e&te, !au 'oate !e *nal5+, 'u tat+ (e #-nte# #+t e o (e!tina5ie #a e nu a,ea ni#i o le4+tu + #u ealitatea o$i&nuit+) 7e *nt e$a (e #e *i fu!e!e team+) 6n a#e!t lo#,

'lutea, f+ + ne,oi, f+ + (o in5e, mul5umit+ 'u &i !im'lu !+ e;i!teQ 2 i,i ea *i fu a!altat+ (e i:$u#ni ea to 5elo ) La 'i#ioa ele ei, toat+ mul5imea a(unat+ '+ ea #+ !e #onto'e&te *nt -un !in4u #<i') 7im5ea a'+!a ea o#<ilo a5inti5i a!u' a ei, #a o 'ute ni#+ ' e!iune fi:i#+, *m'in4-n(-o #+t e un lo# #a e e;i!ta *n a#ea!t+ lume &i #a e totu&i nu *i a'a 5inea) S 1o'ii ai Donului, (e #e a5i ,enit ai#iT !e au:i 4la!ul *n(e'+ tat al lui A (ano!) S 1+ut+m $ine#u,-nta ea Zei5ei, +!'un!e un 4la! (e $+ $at) S Atun#i, #<ema5i-oU N+ ile lui Eilan !e l+ 4i + *n tim' #e fumul !e +!u#i *n Au ul ei, 4 eu (e a omele ie $u ilo !a# e) 9+ + !+ , ea, in!'i + &i e!'i a5ia i !e o' iR lumea !e *n,- ti &i Eilan !e lu't+ !+-&i men5in+ e#<ili$ ul) Au:ea !#-n#etul unui 4la! &i nu &tia (a#+ e a al ei) De la 'i#ioa ele ei, !e i(i#+ !unetul alto ,o#i, #<em-n(, #<em-n(W n$uneca$ Doamn a 26n$orii: Mam S$rluci$oare: Doamn a 9lorilor, ascul$+ne: 2ino la noi, Doamn a 4o%ii de Argin$: Eu sun$ Eilan: Eilan: 7e a4+5+ (e ' o' ia ei i(entitate, !t i4-n(, *n tim' #e e a a!altat+ (e a#ele 4la!u i, '-n+ #e !im5i a'+!a ea lo #a 'e o (u e e fi:i#+) 6n a#ela&i tim', o alt+ ' e!iune !e i(i#a *n !'atele ei, !au 'oate *nl+unt ul ei, #e -n(u-i !+ !e la!e '+t un!+ (e ea) I u'ul *i fu !#utu at (e f i4u i, *n tim' #e !e *m'ot i,eaR fu #u' in!+ (e te oa e #-n( Vinele 'e #a e *l #uno&tea e a !t i,it *nt e !'a!me) Nu 'utea !+ e!'i e) A,u$+m= !t i4+ !'i itul ei) 7e ' +$u&i *nainte, ,+:-n( !t +lu#i ea a'ei (in fa5a ei &i un 4la! #e '+ ea #+ ,ine din lun$rul ei *i ,o $i atun#iW B 9iica mea, sun$ #n$o$deauna aici. 'en$ru a M vedea, $rebuie doar s &rive)$i #n Ele)$eul Sacru. S 2 i,e&te *n a'+, Doamn+, *i 'o un#i o ,o#e, foa te a' oa'e) 2 i,e&te *n $ol &i ,e:iU 2e !u' afa5a tul$u at+ !e fo ma o ima4ine &i, *n tim' #e a#ea!ta !e lim'e:i, Eilan ,+:u #+ #<i'ul efle#tat a#olo nu e a al ei) 7e (+(u *na'oi, !#utu -n(u-!e, #u' in!+ (e 'ani#+ &i au:i (in nou a#el 4la!W B 9iica mea, odi3ne)$e+$e acum. S&iri$ul $u va *i #n siguran% cu Mine: 1u a#e!te #u,inte, !im5i un ,al (e iu$i e #a e lui Eilan i !e '+ ea #uno!#ut &i, #u a#eea&i *n# e(e e #u #a e i !e (+ ui!e lui ?aiu!, oft+ &i !e l+!+ ' a(+ #al(ei *m$ +5i&+ i o# otitoa e a Doamnei) De un(e,a, (e foa te (e'a te 'a #+, e a #on&tient+ #+ t u'ul i !e *n( e'ta, #+ *&i 'unea ,+lul *na'oi, i(i#-n(u-&i m-inile #+t e lun+) S 2 i,i5i, Doamna @ie5ii a ,enit la noiU !t i4+ 1aillean #u 4la! +!un+to ) 7+-i u +m $un ,enitU 7unetul multo 4la!u i !e i(i#+, a!emeni unui ,al, &i o 'u t+ *nt -un lo# (e un(e 'utea ' i,i #u uimi e, (a f+ + team+, #um t u'ul 'e #a e *l l+!a!e *n u m+ !e mi&#+ &i ,o $e&te) 1-n( u alele !e 'otoli +, *nalta 2 eotea!+ !e ' +$u&i *na'oi 'e !#aunul ei, ia i(entitatea #a e 'u!e!e !t+'-ni e 'e ea a&te'ta, #u +$(a e nem+!u at+, ea#5ia neamului omene!#) S Iat+ *nt e$+ ile 'e #a e oamenii le a(u# *naintea ta, !'u!e a <i-( ui(ul &i, fiin(#+ i !e a( e!+ *n ,e#<ea lim$+ a 1elo *n5ele'5i, Zei5a *i +!'un!e la fel) Du'+ fie#a e *nt e$a e, ' eotul !e *nto #ea #+t e oameni &i le !'unea #e,a, *n lim$a o$i&nuit+) Din a#el t+ -m *n(e'+ tat (e un(e Eilan a!#ulta, i !e '+ ea #iu(at #+ !'u!ele lui, #on!i(e ate t a(u#e i, a,eau at-t (e 'u5in (e-a fa#e #u +!'un!u ile Zei5ei) Nu i !e '+ ea #o e#t, (a 'oate #+ ea nu *l au:ea lim'e(e &i, *n a#e!t lo# un(e *&i 4+!i!e efu4iul, e a 4 eu !+ o ' eo#u'e a!ta) 6nt e$+ ile #ontinua +, (a , 'e m+!u + #e tim'ul t e#ea, 4+!i #+ !im5u ile *i

!unt (in #e *n #e mai e!tom'ate) Atun#i i !e '+ u #+ A (ano! !e *n# unt+ &i !e a' o'ie (e ea) S Doamn+, *5i mul5umim 'ent u #u,intele tale) E!te tim'ul !+ '+ +!e&ti a#e!t t u' ' in #a e ai ,o $it) 7la,+ 5ie &i +m-i #u $ine a#umU A'u#+ # en4u5a (e ,-!# (in $olul (e au &i !#utu + 'i#+tu i (e a'+ 'e!te ea) La *n#e'ut, Eilan fu o $it+, a'oi t u'ul *i fu #u' in! (e !'a!me) 9u !t +'un!+ (e (u e e &i !e ' +$u&i *n *ntune i#, *n #lin#<etul uno #lo'ote (e a 4int) 1-n( *n#e'u !+ *&i e#a'ete #uno&tin5a, Eilan *&i (+(u !eama #+ ' eote!ele #-ntau) 1uno&tea #-nte#ul) I !e '+ ea #+ *l #-nta!e &i ea #-n(,a (a , !f- &it+ &i ame5it+ #um e a, nu-l 'utea intona a#um) 6i *n(e'+ ta!e + (e 'e #a' #ununile #a e o !t -n!e!e + &i #ine,a *i !'+la f untea &i m-inile) Alt#ine,a *i (+(u !+ $ea a'+ &i un 4la! *i &o'ti la u e#<eW Caillean 7e !im5i i(i#at+ &i a&e:at+ 'e un !#aun 'o tant) Slav Cie, #-nta + femeile) 1iuvaier al no&%ii, +!'un!e + ( ui:ii) 9rumuse%e a cerurilor: Mam a s$elelor: !o&il a Soarelui: 'reo$esele #)i
ridicar bra%ele albe c$re luna de argin$. S$&6n a S$elelor:, #-nta ( ui:ilo +!'un(eauW Giuvaier al nopii$

+ ele &i, la fie#a e ,e !, 4la!u ile 4 a,e ale

Mult mai t- :iu, Eilan !e t e:i *n 'atul ei (in 1a!a *naltei 2 eote!e) Lumina to 5elo nu o mai o $ea &i efe#tele $+utu ii !a# e !e i!i'eau *n !f- &it, #+#i (e!#o'e i #+ 'utea 4-n(i ia +&i lim'e(e) Kn # -m'ei (int -o ,e#<e $ala(+ *i 'lutea ' in minte) Du& ce i+au smuls &odoabele )i i+au ars *lorile sacre: Nu *&i 'utea aminti (e un(e ,enea, (a &tiu #+ 4<i lan(ele ei (e flo i fu!e!e + a un#ate *n fo# ia mi ea!ma lo (ul#e um'lu!e ae ul, *n tim' #e a (eau) A#um *i ,eneau *n minte &i alte lu# u i L #-nte#ul ' eote!elo , luna (e a 4int) Da , (e&i &tia #+ i !e 'u!e!e + *nt e$+ i, Eilan (e!#o'e i #+ nu 'utea !+-&i amintea!#+ ni#i un #u,-nt (in +!'un!u ile ei) O i#a e a fi fo!t a#e!tea, 'o'o ul '+ u!e #+ le 4+!e&te !ati!f+#+toa e) /ar "ei%a, 4-n(i ea a'oi, nu m+a lovi$ de moar$e, &6n la urm= 1el 'u5in, nu *n#+, (e&i a 'utea !+ aAun4+ !+ (o ea!#+ !+ !e fi *nt-m'lat) 7toma#ul *i e a *n#+ (e anAatR !e !im5ea (e 'a #+ a fi fo!t $+tut+ #u nuiaua &i, f+ + *n(oial+, m-ine !e ,a !im5i &i mai +u) Da o (u ea !toma#ul, nu '-nte#ele) 6&i *nf unta!e ' o$a &i !u' a,ie5ui!e) S Noa'te $un+, Doamn+, !'u!e Eili(< (in #a( ul u&ii) 7+ ai 'a te (e o(i<n+U Doamn: 4-n(i Eilan) E a a(e,+ at, a&a(a ) A#um e a Doamna @e nemetonului) 1-te,a :ile mai t- :iu, 1aillean o #<em+ 'e Die(a *n #ame ele *naltei 2 eote!e) Eilan &e(ea l-n4+ fo#, 'ali(+ &i *n#o (at+) S A ,enit , emea !+-5i 5ii ' omi!iunea) Eilan !e !imte (e!tul (e $ine #a !+ 'oat+ #+l+to i &i o t imitem *nt -un lo# a!#un!, !+ na!#+) S E!te i(i#ol) 1<ia # e:i #+ nimeni nu ,a o$!e ,a !#<im$a eaT !'u!e #u am+ +#iune Die(a) S De #-n( a (e,enit *nalt+ 2 eotea!+, a fo!t a#o'e it+ (e ,oalu i at-t (e mult tim' *n#-t 'u5ine (int e femeile (in #a!+ ,o o$!e ,a (ife en5a &i, f+ + *n(oial+, o ,o 'une 'e !eama efe#telo itualului) ! nric ar )$i, 4-n(i Die(a 'lin+ (e (o in5+, !'e -n( #+ *&i ,a fa#e a'a i5ia 'ent u a o lua #u el) Da t e#u!e mai mult (e un an (e #-n( ' imi!e ultima (at+ ,e&ti (e la el) 1<ia (a#+ a &ti, a ,eni oa eT

S Iat+l t+u *5i e!te e#uno!#+to , !'u!e 1aillean) Dieda se s$r6mb. A r &u$ea s )i *ie. Dac a) *i insis$a$ s &lec de aici, ca s m cs$oresc cu ! nric, ce s+ar *i ales de aceas$ *rumoas )arad? S Die(a) Eilan ,o $ea 'ent u ' ima (at+ *n numele ei) Am fo!t #a (ou+ !u o i) De ( a4ul !-n4elui #e ne lea4+ &i 'ent u #+ &tii &i tu #e *n!eamn+ !+ iu$e&ti, te o4, aAut+-m+U S Eu, #el 'u5in, am a,ut (e!tul+ minte !+ nu m+ (+ uie!# unui om #a e m-a '+ +!iU !'u!e #au!ti# Die(a) 1aillean a Au at #+ m+ ,a t imite la E iu) Sor, tu #e *mi ' omi5iT S Da#+ ,oi +m-ne *nalt+ 2 eotea!+, ,oi *n#e #a !+ ,+ aAut, 'e tine &i 'e 1"n i#) Da#+ nu ,oi eu&i, &tii #um 'o5i !+ m+ (i!t u4i) A!ta *5i e!te (e aAun!T S E!te a(e,+ at) Die(a !e 'omeni :-m$in( #iu(at) Vi #-n( ,a te mina (e *n,+5at (e la ( ui:ii (in E iu, ,a fi #a'a$il+ !+ (ea fio i oamenilo #u un !in4u #u,-nt !au !+ fa me#e o i#e 'a!+ e !au animal #u #-nte#ul ei) 7e ,a ' i#e'e la lu# u i la #a e a#e!te netoate 'ioa!e ni#i nu ,i!au) Dint -o (at+, *&i (+(u !eama #+ (oa #on!t -n4e ile ' eote!elo o ene ,au) 2utea *n,+5a !+ !e $u#u e (e a,antaAele 'ute ii) S 2 ea $ine, te ,oi aAuta, !'u!e ea &i *&i *ntin!e m-inile, !+ ia ,oalul)

%, 6n #iu(a 'o,e&tilo 'e #a e le !'uneau omanii (in Lon(inium (e!' e melea4u ile (e la mia:+noa'te, 'ent u un $+ $at t-n+ &i !+n+to! nu e a 4 eu !+ #+l+to ea!#+ ' in B itania (e No (, la !f- &itul ,e iiQ Nu 'loua *n fie#a e :i, ia ae ul e a (ul#e (e mi ea!ma f-nului #o!it) 6n tim'ul #+l+to iei *n !u!ul #oa!tei (e +!+ it a B itaniei, ' int -o 5a + #a e (e,enea (in #e *n #e mai !+l$ati#+, ?aiu! e;amina '+(u ile &i (ealu ile #u un inte e! ' ofe!ional #+#i, *n #am'ania ' e#e(ent+, m+ &+lui!e + 'e #oa!ta (e a'u!, ' in Lena#um, ia 'ei!aAul a#e!ta e a nou 'ent u el) A,-n(u-l al+tu i &i (e (ata a#ea!ta 'e 1a'ellu!, o (onan5a tat+lui !+u, (etaliile le4ate (e a&e:a ea ta$e ei &i (e *n4 iAi ea #ailo e au 'e m-ini $une) Ia lim$a $ itani#+ 'e #a e ?aiu! o #uno&tea e a *n(eaAun! #a !+ #-&ti4e $un+,oin5a lo#alni#ilo , atun#i #-n( e au ne,oi5i !+ #aute a(+'o!t *n #a!a unuia (int e ei) 2e m+!u + #e ?aiu! *nainta #+t e mia:+noa'te, !e ,o $ea tot mai mult (e!' e #am'aniile 4u,e nato ului A4 i#ola) De la un ' oa!'+t ,ete an #a e !e o#u'a a#um (e unul (int e mansio.+uri afl+ #+ *n anii (in u m+, a'a i5ia unei flote omane 'e #oa!ta 1ale(oniei a !t- nit at-ta 'ani#+ ' int e lo#alni#i *n#-t a#e&tia au ata#at #u (i!'e a e &i au eu&it !+ (i!t u4+ 1ea (e-a Noua Le4iune, (eAa !l+$it+, *nainte #a A4 i#ola !+-&i t imit+ #a,ale ia !+-i ata#e 'e la !'ate) S A fo!t +u, $+iete, foa te +u, e#uno!#u a(mini!t ato ul 'o'a!ului, u lau (emonii a#eia #a lu'ii *n miAlo#ul ta$e ei noa!t e &i oamenii no&t i (+ -mau #o tu ile unul (u'+ altul, *n *n#e #a ea (e a aAun4e la a me) Da am eu&it #um,a !+-i 5inem la (i!tan5+ &i nu ,oi uita #li'a #-n( am ,+:ut, (int -o (at+, !t +lu#i ea ( a'elelo noa!t e &i am &tiut #+ *n !f- &it !e a' o'ia :iua) Mai $+u #u ne!a5 *n#+ o *n4<i5itu + (in ,inul *n(oit #u a'+ &i *&i &te !e 4u a #u (o!ul
. oc de /o/as /entru c0l0tori 1i curieri o2iciali de3a lun4ul unui drum /rinci/al 5n6tr676

'almei) Atun#i, *5i :i#, ne-am e4+!it #u aAul &i, #-n( 1ea (e-a Dou+:e#ea Le4iune a a'+ ut, *n #ele (in u m+, !+ ne aAute, e am ' e4+ti5i !+ le !'unem #+ 'et e#e ea e a 'e !f- &ite &i 'uteau 'le#a a#a!+U Da 4ene alul &i-a 'u! oamenii la t ea$+) Da#+ a#ei (ia,oli 'i#ta5i n-a fi luat-o (in lo# #+t e '+(u ile &i mla&tinile lo u#i4+toa e, i-am fi a! #u totul (e 'e fa5a '+m-ntului) Da # e( #+ a t e$uit !+ ,+ l+!+m &i ,ou+, tine ilo (o ni#i (e 4lo ie, #e,a (e f+#utU R-!e &i *i mai ofe i lui ?aiu! ni&te ,in) ?aiu! *&i e' im+ un :-m$et) Afla!e #-te #e,a (e!' e $+t+lia a#eea (e la #ei #a e fu!e!e + t imi&i a#a!+, la De,a, (a e a inte e!ant !+ au(+ 'o,e!tea (e la #ine,a #a e a fo!t efe#ti, *n ta$+ + atun#i #-n( #ale(onienii o au ata#at-o) S A<, 4ene alul e!te un $+ $at 'e #in!teU Du'+ #ele *nt-m'late ,a a t e#ut+, #<ia &i #ei #a e au &o,+it *n fa5a 'e i#olului &i !-au ,+i#+ it *i #-nt+ a#um o!anale) @a &ti #e !+-5i (ea (e f+#ut, nu *n#a'e *n(oial+, ia tu *5i ,ei *n#e'e #a ie a #u #-te,a ono u iU Mi-a& fi (o it !+ ,in #u tine, fiule, at-t (e multU Li#iniu! nu !'u!e!e nimi# (e!' e 'o!i$ilitatea (e a int a #u a(e,+ at *n !e ,i#iul 4u,e nato ului, (a ?aiu! !e *nt e$+, 'e nea&te'tate, (a#+ me!aAele 'e #a e le (u#ea nu e au #um,a, #el 'u5in 'a 5ial, menite !+-l a(u#+ *n aten5ia lui A4 i#ola) 1a 4u,e nato (e ' o,in#ie, A4 i#ola e a (eo!e$it ' in fa'tul #+ !e *n5ele4ea #<ia $ine #u ' o#u ato ii lui) O ,o $+ (e la Li#iniu! !-a 'utea !+ fie, *nt -a(e,+ , (e folo!) 6n #am'aniile ' e#e(ente, ?aiu! nu fu!e!e alt#e,a (e#-t unul (int -o 4loat+ (e tine i ofi5e i, to5i (o ni#i (e 4lo ie &i foa te (e'en(en5i (e #entu ionii lo ) ?aiu! fu!e!e im' e!ionat (e #eea #e ,+:u!e la #oman(antul lo , (a nu e;i!ta ni#i un moti, #a 4ene alul !+-&i amintea!#+ (e el) 6n !ufletul lui !e !t- ni am$i5ia, la 4-n(ul #+ a 'utea #-&ti4a e!'e#tul #oman(antului) ?aiu! to#mai l+!a!e *n u m+ te enu ile (e ,-n+toa e ale #elo (in t i$ul B i4ante! &i '+t un(ea 'e melea4u i &i mai !+l$ati#e, un(e oamenii ,o $eau un (iale#t 'e #a e el nu *l #uno&tea) 4omanii ar &u$ea s cucereasc aces$e &m6n$uri, 4-n(i el, *n tim' #e t a,e !a !te 'ele o4oa e '+ +4inite &i '+(u ile um$ oa!e, (a !e *nt e$+ (a#+ le-a 'utea #on(u#e , eo(at+) Doa ne,oia (e ai o' i 'e !+l$ati#ii 1ale(oniei &i alia5ii lo !+ t a4+ la #-m'iile mai m+noa!e (e la mia:+:i L a&a #um (i!t u!e!e + #a!a lui Ben(ei4i( L a 'utea *n#e'e !+ Au!tifi#e ' e:en5a oman+ ai#i) A!fin5itul lun4 (e la mia:+noa'te #olo a #e ul *n ,iolet #-n( ?aiu! int + #+la e *n 2innata 1a!t aR fo t+ ea5a 1elei (e-a Dou+:e#ea Le4iuni !e *n+l5a (ea!u' a e!tua ului Ia,a, un(e flota *&i f+#u!e o a'a i5ie at-t (e im' e!ionant+ ,a a t e#ut+) Zi(u i (e 'iat + !e i(i#au (eAa *n !'atele 'ali!a(ei o$u!te, ia #o tu ile (in 'iele ale unei ta$e e mo$ile fu!e!e + *nlo#uite #u $a +#i &i 4 aA(u i (e #<e e!tea, #a e a +tau (e 'a #+ a 'utea +m-ne *n 'i#ioa e #<ia &i 'e tim'ul ie nii, *n a#e!te 5inutu i !+l$ati#e) Lo#ul a +ta #u at-t mai ma e #u #-t '+ ea !+ fie a' oa'e 4ol) S Kn(e !unt to5iT *nt e$+ el, #-n( t e#u 'e !u$ 'oa ta #e 'u ta $la:onul le4iona al mi!t e5ului &i *&i ' e:ent+ o (inul *n fa5a ofi5e ului (e 4a (+) S A#olo, !u!) B+ $atul f+#u un !emn ,a4 #u m-na, #+t e mia:+noa'te) 7e au(e #+ t i$u ile !-au unit *n !f- &it !u$ #on(u#e ea unei #+'etenii a t i$ului @ota(ini, 'e nume 1al4a#u!) B+t -nul Alan i-a ,-nat toat+ ia na, ' e!+ -n( *n u ma lui ta$e e milita e la fie#a e 'a!) @ei mai a,ea (e #+l+to it *n#+ o !+'t+m-n+ #a !+-i aAun4i (in u m+, (a #el 'u5in *n !ea a a!ta 'o5i !+ (o mi !u$ un a#o'e i& &i !+-5i ,- i o m-n#a e #al(+ *n !toma#) 9+ + (oa &i 'oate, ' efe#tul *5i ,a (a o e!#o t+ m-ine (iminea5+R a fi '+#at !+ fii ' in! *nt -o am$u!#a(+, (u'+ #e ai aAun! '-n+ ai#iU 6n momentul a#e!ta, ?aiu! e a mai 'u5in inte e!at !+ m+n-n#e (e#-t !+ !e

*m$+ie:e *n $aia le4iona +, (a , #-n( !e ,+:u ia +&i #u at, fu (e!tul (e $u#u o! (e #ina ' imit+, ia #el #a e *l 4+:(uia, e,i(ent !in4u &i 'u5in ne ,o!, fiin(#+ fu!e!e l+!at ai#i #u mi#a lui unitate, '+ u $u#u o! !+-l ' imea!#+ *n ta$+ a lui &i !+ ai$+ 'e #ine,a nou #u #a e !+ !tea (e ,o $+) S Ai au:it (e!' e +:me i5a #elo (in t i$ul K!'iiT *nt e$+ ' efe#tul *n tim' #e e!tu ile #+ nii (e #o#o& (e munte #u !o! 'e #a e o m-n#a!e + la #in+ e au luate (e 'e ma!+) ?aiu! *&i l+!+ Ao! #u'a #u ,in L e a un 9ale nian (e!tul (e $un L &i ' i,i ne +$(+to ) S O a(un+tu + (e 4e mani $a $a i, a$ia ie&i5i (in mla&tinile lo *ntune#ate, t imi&i la Lena#um, #a e# u5i) Au +!#ulat &i au fu at t ei ,a!e &i au !f- &it ' in a na,i4a tot ( umul (e la a'u! la +!+ it, *n Au ul #oa!tei B itaniei) ?aiu! *l ' i,i lun4W S A&a(a , B itania es$e o in!ul+Q A#ea!t+ ' o$lem+ e a un !u$ie#t (e (i!#u5ie la ma!a (e !ea + (e #-n( !e &tia) S A&a !-a '+ ea, *n#u,iin5+ omul) 6n #ele (in u m+, #ei (in neamul 7ue,i i-au ' in! 'e !u' a,ie5uito i &i i-au ,-n(ut #a !#la,i, *n :ona oman+ a R<enu!ului &i a!tfel am aflat noi *nt ea4a 'o,e!teU S Rema #a$ilU !'u!e ?aiu!) @inul *&i f+#u!e t ea$a &i ?aiu! *n#e'ea !+ !e !imt+ *n#+l:it *nt -un mo( 'l+#ut) @a fi o 'o,e!te $un+ (e !'u! Iuliei, #-n( !e ,a *ntoa #e la Lon(inium) 9u u&o !u ' in! !+ #on!tate #+ !e 4-n(ea la a#ea!ta #a la #e,a (e *m'+ 5it #u ea L (a e a o i!to i!i e ale #+ ei i onii 'uteau fi a' e#iate (oa (e #ine,a (in lumea lui) Eilan nu a fi *n5ele! (efel) 6&i (+(u !eama #+ *n el e;i!tau, *nt a(e,+ , (ou+ 'e !oane (ife ite L omanul #a e e a lo4o(it #u Iulia &i $ itonul #a e o iu$ea 'e Eilan) 6n :iua u m+toa e *n#e'u !+ $u ni5e:e) 6n tim' #e *naintau ' in 'ei!aAul u( leoa #+, ?aiu! !t +nuta &i tu&ea, 4-n(in(u-!e #+ nu e a (e mi a e #+ oamenii t i$u ilo 'uteau !+ !e 'ia (+ *n ie $u ile *nalte #-n( ,oiau) I !e '+ ea #+ (ealu ile !e to'eau *n #e , '+(u ile *n '+m-nt, ia el &i #alul lui *n mo#i la ' in #a e !e #+:neau !+ !t +$at+) 1el 'u5in, 4-n(i el mo<o -t, e a #+la e) 6i #om'+timea 'e le4iona ii #a e e au ne,oi5i !+ !e #<inuie 'e ( umul a#e!ta, *n#+ #a5i #u toate a mele &i e#<i'amentele lo ) Kneo i, :+ eau oi 'e #oama (ealului, !au mi#ile ,ite ne4 e 'e #a e le # e&teau lo#alni#ii (a , #u e;#e'5ia unei !+4e5i +:le5e #a e t e#u 'e l-n4+ #a'ul lui ?aiu! (in!' e #o'a#i, *n tim' #e t a,e !au ,a(ul unuia (int e '- aie, nu e a ni#+ie i ni#i un !emn al , euno fo 5e o!tile) S @e&ti $une 'ent u noi, (a ele 'ent u a mat+, !'u!e a$+tut (e#u ionul #a e *i #on(u#ea e!#o ta) Da#+ +:$oini#ii nu-&i '+:e!# ' o' iile te enu i (e ,-n+toa e, a!ta 'oate !+ *n!emne #+, *nt -a(e,+ , !-au unit '-n+ la u m+) Nimeni nu 'oate ne4a #+ !unt lu't+to i (e!tul (e $uni #-n( li !e u #+ !-n4ele la #a') Da#+ t i$u ile a fi fo!t #a'a$ile !+-&i unea!#+ fo 5ele la ,eni ea lui 1ae!a , Im'e iul !-a *ntin(e &i a#um '-n+ 'e #oa!tele ?aliei) ?aiu! *n#u,iin5+ &i *&i *nf+&u + mantia #+ +mi:ie mai !t -n! *n Au ul t u'ului, *nt e$-n(u-!e #e !oa t+ *l in!'i a!e 'e Li#iniu! !+ le t imit+ me!aAele to#mai *n a#e!t moment #-n( 'oate #ea mai fo mi(a$il+ #onfe(e a5ie a t i$u ilo $ itani#e *nt unit+ , eo(at+ e a 'e #ale !+ ata#e a mata 'e #a e A4 i#ola o #on(u!e!e #+t e no (Q S Ai ,e&ti (e la Ma tiu! Iuliu! Li#iniu!T 7'une-mi, e!te $ineT B+ $atul #a e *&i f+#u a'a i5ia (in #o tul ma e (e 'iele e a (e !tatu + miAlo#ie &i, f+ + a mu +, '+ ea a' oa'e :,elt (a , *n #iu(a 'i#+tu ilo (e 'loaie #a e *i !t +lu#eau *n '+ ul #+ unt &i a #ea #+nelo (in Au ul o#<ilo , +!'-n(ea o

au + (e auto itate #a e l-a fi i(entifi#at #<ia &i f+ + mantia, (e un o&u at-t (e a' in! *n#-t e a a' oa'e 'u 'u iu, 'e #a e o 'u ta) S ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u! 7ilu i#u!, a'o te:, (omnuleU 7e *n( e't+ &i !alut+, i4no -n( a'a #a e 'i#u a (e 'e ma 4inea #oifului !+u) 2 o#u ato ul e!te $ine &i ,+ t imite #ele mai #al(e !alut+ i) Du'+ #um ,e5i 'utea #iti *n !# i!o ile lui, (omnuleQ S 6nt -a(e,+ ) A4 i#ola *ntin!e m-na !+ ia 'a#<etul &i :-m$i) Vi #el mai $ine a fi !+ le #ite!# la a(+'o!t, *nainte (e a !e ume:i) I e$uie !+ fii &i tu u(, (u'+ #+l+to ie) Ia#ti#u!, ai#i (e fa5+, te ,a (u#e la fo#ul (e ta$+ + al ofi5e ilo &i !e ,a o#u'a (e in!tala ea ta) A +t+ !' e un t-n+ *nalt, fle4mati#, (e!' e #a e ?aiu! afl+ mai t- :iu #+ e a 4ine ele lui A4 i#ola) A#um, #+ e&ti ai#i, a fi #el mai $ine !+ a&te'5i !+ !e *n#<eie lu'ta, #a !+ 'ot t imite *na'oi #u tine un a'o t) ?aiu! #li'i a' o$ato , ia 4u,e nato ul !e et a!e *n #o tul !+u) Kita!e (e fa me#ul a#e!tuia, !au 'oate nu fu!e!e ni#io(at+ at a! (e el 'e !onal, atun#i #-n( e a (oa un ofi5e (e an4 infe io ' int e mul5i al5ii) 2e u m+ Ia#ti#u! *l lu+ (e $ a5 &i, # i!'-n(u-!e 'u5in *n tim' #e mu&#<ii *n5e'eni5i ai #oa'!elo !ale !e *m'ot i,eau, ?aiu! *l u m+) E a foa te 'l+#ut !+ !tea (in nou *n Au ul fo#ului (e ta$+ +, *m' eun+ #u f a5ii lui, ofi5e ii, m-n#-n( to#an+ fie $inte (e linte &i '-ine u!#at+ &i $-n( ,in a# u) A$ia a#um *n5ele!e ?aiu! #-t (e mult *i li'!i!e a#ea to,+ +&ie) O(at+ #e le eaminti #elo lal5i t i$uni milita i (e!' e e;'e ien5a #am'aniilo !ale t e#ute &i a#e&tia *&i (+(u + !eama #+ ?aiu! nu e a (oa un !ol(at (e 'a a(+, *l a##e'ta + &i, 'e m+!u + #e #ana #u ,in t e#ea (e la unul la altul, ni#i m+#a 'loaia #a e *i 'i#u a *n#+ 'e mantie nu *i mai '+ ea at-t (e e#e) Ien!iunea 'e #a e o !im5i!e *n Au ul lui nu e a nimi# neo$i&nuit, ia mo alul '+ ea i(i#at) A mele !ol(a5ilo e au f e#ate &i lu!t uite, *n #iu(a , emii &i 'e a mu ile <o(o o4ite !t +lu#ea ,o'!eaua nou+) Iine ele #a( e milita e #u #a e !t+tea a,eau un ae 4 a,, (a nu *nf i#o&at) S 1 e:i #+ 4ene alul ,a fi *n !ta e !+-l a(u#+ 'e 1al4a#u! la lu't+T *nt e$+ ?aiu!) Knul (int e $+ $a5i -!e) S Mai (e4 a$+ ,i#e,e !a) Nu-i au:iT 9+#u !emn #+t e *ntune#imea *n #a e &uie a ,-ntul) 7tau a#olo toat+ noa'tea, u l-n( &i 'i#t-n(u-!e #u al$a!t uU I!#oa(ele !'un #+ !u!, 'e ? au'iu!, !e afl+ t ei:e#i (e mii (e $+ $a5i L +:$oini#i (in t i$u ile @ita(ini &i 7el4o,ae, No,antae &i Do$unni &i (in toate #elelalte #lanu i mi#i 'e #a e le ,-n+m (e 'at u ani, &i #ale(onieni (in t i$u ile (e la mia:+noa'te ale #+ o nume nu le &tiu ni#i m+#a ei) 1al4a#u! ne ,a *nf unta, nu *n#a'e *n(oial+R e!te ne,oit !+ fa#+ a!ta, *nainte #a to5i #eilal5i !+ a'u#e !+-&i a(u#+ aminte (e ,e#<ile , aA$e &i !+ *n#ea'+, *n !#<im$, !+ !e lu'te unul #u #el+laltU S Vi #-5i a,em noiT *nt e$+ ?aiu! ' e#aut) S Din le4iuni, #in#i!' e:e#e mii (in a Dou+:e#ea @ale ia @it i; &i a Doua A(iut i; &i #e a mai +ma! (in a Noua, +!'un!e unul (int e t i$uni) ?aiu! *l ' i,i #u inte e!) I i$unul int a!e *n le4iune (e 'e , emea #-n( ?aiu! e a *n Lon(inium, (a mai t e$uiau !+ fie &i al5ii ai#i, (in le4iunea tat+lui !+u, 'e #a e !+-i #unoa!#+) S Vi o't mii infante ia au;ilia +, maAo itatea (in neamul $ata,ienilo &i tun4 ilo , #-5i,a lu't+to i (in t u'ele ne e4ulate, $ i4antieni &i 'at u a i'i (e #a,ale ie) R+!'un!ul ,eni (in 'a tea unui #oman(ant (e t u'e #a e, #u -n( (u'+ a#eea, #e u 'e mi!iunea !+ !e *ntoa #+ la oamenii lui) S Ei, $ine, a'o tul (e fo 5e nu e at-t (e (e:e#<ili$ at, nu-i a&aT !'u!e ?aiu! *n,io at &i #ine,a -!e)

S Nu a fi ni#i un fel (e ' o$lem+, (oa #+ ei !e afl+ 'e o 'o:i5ie mai *nalt+) 2e ,e !an5ii (e !u! ai 'i!#ului 'e #a e omanii *l numeau Mon! ? au'iu!, ,-ntul e a mai e#e) B itonii (+(eau muntelui alte nume L Ba$a, !t +,e#<e &i ete n+, A(u#+toa ea (e Moa te &i Ba$o ni5a Ie nii) 6n tim' #e noa'tea !e !#u 4ea, 1"n i# f+#ea #uno&tin5+ #u #oa!ta muntelui !u$ a#ea!t+ (in u m+ *nf+5i&a e a ei) Ai#i, afalele (e 'loaie #a e #+(eau *n ,+i !e t an!fo mau *n $i#e (e la'o,i5+ #a e *i 'i&#au o$ aAii &i #o$o au, !-!-in(, *n fo#) 2e #ale(onieni nu '+ ea #+ *i (e anAea:+) Ve(eau *n Au ul fo#u ilo (e ta$+ +, 4olin( $u (ufu i (e $e e (in ia $+-nea4 + &i f+lin(u-!e #u ,i#to ia (e m-ine) 1"n i# *&i t a!e 'e!te #a' mantia *n #a ou i, !'e -n( #+ *i ,a a!#un(e t emu ul) S @-n+to ul #a e !e lau(+ *n 4u a ma e (e (iminea5a a 'utea !+ !e t e:ea!#+ !ea a #u oala 4oal+, !e au:i un 4la! !#+:ut *n !'atele lui) 1"n i# !e *ntoa !e &i *l e#uno!#u 'e Ben(ei4i(, #u ,e&mintele-i 'ali(e L o a'a i5ie fantomati#+ *n noa'te) S 6ntot(eauna +:$oini#ii no&t i au !#an(at a!tfel *nainte (e lu't+ L le i(i#+ mo alulU 7e *ntoa !e &i ' i,i #u lua e aminte la $+ $a5ii (in Au ul fo#ului) ? u'ul e a fo mat (in #ei (in neamul No,antae al 1lanului 1alului Al$, (in #oa!ta (e !u(e!t a 1ale(oniei, un(e $ a5ul 7almae! !e ,+ !a *n Lu4u,alium) 6n!+ l-n4+ fo#ul (in !'atele lo &e(eau &i $eau $+ $a5ii (in neamul 7el4o,ae, (u&manii lo (in mo&i !t +mo&i) 9o#ul !e *nte5i &i !ilueta #oman(antului lo fu luminat+ (int -o (at+, #-n( #ine,a a un#+ un nou $u&tean 'e fo#) 1+'etenia *&i (+(u #a'ul 'e !'ate, -:-n(, &i fla#+ a *i *m'u 'u + (in nou o#<ii 'ali:i &i '+ ul o&#at) S 7untem 'e te ito iul no!t u, fl+#+ii mei &i '+m-ntul *n!u&i ,a lu'ta 'ent u noiU Mantiile o&ii !unt m-nate (e l+#omie, #a e e!te un !f+tuito e#e, *n tim' #e *n noi a (e fla#+ a li$e t+5iiU 1um am 'utea 'ie (eT La au:ul ,o $elo !ale, #ei (in neamul No,antae !t -n!e + *n Au ul lui &i, *n #-te,a #li'e, #ele (ou+ 4 u'u i (e,eni + o !in4u + ma!+ (e $+ $a5i #a e o,a5ionau) S A e ( e'tate, !'u!e 1"n i#) Da#+ 1al4a#u! a eu&it !+ #on,in4+ a#e!t 4 u' !+ !e unea!#+, #um am 'utea fi *n,in&iT Ben(ei4i( +ma!e t+#ut &i, *n #iu(a ,o $elo !ale *n( +:ne5e, 1"n i# !im5i #um &a 'ele nelini&tii #a e *l (e,o a (e #-n( !e l+!a!e noa'tea *n#e'e !+ !e a4ite (in nou) S 1e e!teT Ai ,+:ut un !emnT Ben(ei4i( #l+tin+ (in #a') S Ni#i un !emn) 1 e( #+ &an!ele *n a#ea!t+ lu't+ !unt at-t (e 'e fe#t e#<ili$ ate *n#-t ni#i m+#a :eii nu ,o !+ 'a ie:e 'e e:ultatul ei) Noi !untem *n a,antaA, e!te a(e,+ at, (a A4 i#ola e!te un a(,e !a e(uta$il) Ne-a 'utea fi fatal (a#+ 1al4a#u!, a&a ma e #on(u#+to #um e!te, *l !u$e!timea:+) 1"n i# oft+ ' elun4) 7e !t +(ui!e (in +!'ute i !+ !e im'un+ *n fa5a a#e!to $+ $a5i, #a e *n#e'u!e + ' in a-l $atAo#o i, #a fiin( fiul unui 'o'o *n,in!, #<ia (a#+ nu &tiau #+ !-n4ele lui e a Aum+tate (e oman, *n#-t !fi(a ea (e,eni!e 'ent u el a (oua natu +) Da #u tat+l lui ,it e4 nu e a ne,oie !+ !e ' efa#+) S Au( #-nte#ul, (a nu m+ 'ot al+tu a) Beau, (a !toma#ul *mi +m-ne e#e) Iat+, m+ ,a '+ +!i #u aAul m-ine, #-n( ,om *nf unta !a$ia oman+T 6n , emu i #a a#ea!ta, nu 'utea !+ nu !e *nt e$e (a#+ nu a fi fo!t mai $ine !+ fu4+ #u Die(a, atun#i #-n( a a,ut o#a:ia) Ben(ei4i( *&i *ntoa !e fa5a !' e el, #a !+-l 'oat+ ' i,i 'e 1"n i# *n o#<i) S Iu nu ,ei fi *n,in!, !'u!e el #u *n,e &una e) A#e&ti oameni lu't+ *n#+ 'ent u 4lo ie) Ei nu-&i *n5ele4 (u&manul a&a #um *l *n5ele4i tu) Da *n lu't+,

(i!'e a ea te ,a fa#e (oa mai te i$il) Aminte&te-5i #+ e&ti un 1o $, 1"n i#, &i #eea #e ,ei #+uta m-ine a#olo nu e!te onoa ea, #i +:$una eaU 6n noa'tea a#eea ?aiu! :+#u, a!#ult-n( e!'i a5ia alto $+ $a5i, &i *nt e$-n(u-!e (e #e *i ,enea !omnul at-t (e 4 eu) A#e!t 'at e a mai u!#at (e#-t o i#a e altul *n #a e (o mi!e (e #e,a , eme, ia la lu'te mai 'a ti#i'a!e &i *nainte) Da #elelalte $+t+lii ale lui, efle#t+ ?aiu!, au fo!t am$u!#a(e nea&te'tate #a e !-au !f- &it a' oa'e (e *n(at+ #e au *n#e'ut) 6n#e #+ !+-&i mute 4-n(ul &i, (int -o (at+, !e 'omeni amintin(u-&i (e Eilan) 6n tim'ul #+l+to iei #+t e mia:+noa'te !e 4-n(i!e la Iulia, *n#<i'uin(u-&i #um !e ,a amu:a ea a!#ult-n( ni!#ai,a $- fe m+ unte !au o 'o,e!te (in a mat+) Da n-a 'utea e#unoa&te ni#io(at+ *n fa5a Iuliei 4-n(u ile #a e *l u m+ eau *n a#e!te momente (e *ntune#imeQ 6ncon,ura$ de $o%i ace)$i oameni, m sim$ singur: 2reau s+mi culc ca&ul la &ie&$ul $u )i s sim$ bra%ele $ale cum m cu&rind: Sun$ singur, Eilan, )i mi+ e $eam= 6n !f- &it, t e#u *nt -un !omn a4itat &i, *n ,i!, i !e '+ ea #+ el &i Eilan e au *m' eun+ *nt -o #oli$+ *n miAlo#ul unei '+(u i) El o !+ ut+ &i *&i (+(u !eama #+ '-nte#ele ei !e otunAea, 'u t-n( #o'ilul lui) Ea *i :-m$i &i *&i !t -n!e o#<ia 'e!te '-nte#e, #a el !+ 'oat+ ,e(eaR el *&i a&e:+ m-na 'e!te otunAimea ta e, !im5i #o'ilul lui mi&#-n(u-!e *n+unt u &i !e 4-n(i #+ ea nu fu!e!e ni#io(at+ at-t (e f umoa!+) Ea *&i (e!#<i!e $ a5ele &i *l lu+ l-n4+ ea, &o'tin(u-i ,o $e (e iu$i e) 2e u m+, ?aiu! #+:u *nt -un !omn mai a(-n#) 1-n( !e t e:i, $+ $a5ii !e a4itau *n Au ul lui, t +4-n(u-&i tuni#ile 'e ei &i $-A$-in( !+-&i ' in(+ a mu ile, *n !emi*ntune i#ul #enu&iu al #ea!ului (e (inaintea +!+ itului) S De #e nu a&ea:+ le4iunile *n linia (e lu't+T *l *nt e$+ ?aiu! 'e Ia#ti#u! #u ,o#e !#+:ut+) 6&i o' i + #aii, al+tu i (e e!tul 4+ :ii 'e !onale a 4ene alului, 'e o #olin+, u m+ in( #um infante ia u&oa + !e (e!f+&oa + *nt -un lun4 &i , la 'oalele muntelui, #u #a,ale ia (e-o 'a te &i (e alta) Lumina 'ali(+ !t +lu#ea (ea!u' a #oifu ilo lo nete(e (e $ on: &i 'e ,- fu ile !uli5elo , !#-ntein(u-le 'e :ale) 1+t e ,e !an5ii #e #o$o au !u$ ei, # e&teau '+&uni !+l$ati#e, un(e ia $a u!#at+ l+!a lo# $ unului-4 anat al uno mi i&ti (e fe i4i &i mai 'ali(ului 'u 'u iu al $u uienilo ) Da #ea mai ma e 'a te a to'o4 afiei muntelui ? au'iu! 'utea fi (oa 4<i#it+, #+#i 'a tea mai Aoa!+ a muntelui e a a!#un!+ (e oameni *na ma5i) S 9iin(#+ (u#em li'!+ (e !ol(a5i, ,eni +!'un!ul) 6m'+ atul a t an!fe at !ol(a5ii (in 'at u le4iuni, nu uita5i, 'ent u #am'ania 4e man+) D e't u ma e, t ei mii (e oameni (in t u'ele noa!t e (e elit+ *&i to#e!# 'intenii *n ?e mania, *n tim' #e t i$u ile 1<atii &i 7u4am$ i -( (e ei, ia A4 i#ola ,a fi ne,oit !+ folo!ea!#+ o i#e ,i#le&u4 'e #a e *l #unoa&te 'ent u a e#<ili$ a !itua5ia) A 'u! !+ !e fo me:e le4iunile *n fa5a t an&eelo , (e un(e ne 'ot !' iAini (a#+ !untem ne,oi5i !+ ne et a4em, (a !'e + #+ nu !e ,a aAun4e la a!ta) S Da *m'+ atul a fo!t #el #a e a 'o un#it 4u,e nato ului !+ a'e e 1ale(onia (e No (, nu-i a&aT *nt e$+ ?aiu!) Domitian e!te !ol(at) Nu a t e$ui !+ &tieQT Ia#ti#u! :-m$i &i ?aiu! !e !im5i (int -o (at+ #a un #o'il) S Knii a :i#e, +!'un!e el #u $l-n(e5e, #+ &tie foa te $ine #e fa#e) Iitu! la t atat 'e 4u,e nato ul no!t u #a 'e un e ou 'ent u !u##e!ele (in B itania &i, #-n( a#ea!t+ #am'anie !e ,a !f- &i, A4 i#ola *&i ,a *n#<eia man(atul (e 4u,e nato ) 2oate #+ *m'+ atul a e im' e!ia #+ nu e!te lo# la Roma 'ent u (oi 4ene ali ,i#to io&i) ?aiu! ' i,i *n!' e #oman(antul #a e u m+ ea #u 4 a,itate (e!f+&u a ea

t u'elo !ale) A mu a !a, (in !ol:i ti,i5i 'e!te :ale, !#li'ea *n lumina # e!#-n(+, ia # ea!ta (in '+ (e #al a #oifului !+u !e mi&#a u&o *n $+taia ,-ntului) 6n !'atele :alelo , tuni#a &i 'antalonii e au al$i #a neaua, (a *n lumina :o ilo mantia o&ie !t +lu#ea amenin5+toa e) 2e!te ani &i ani, aflat *nt -o ,i:it+ la Roma, ?aiu! #iti 'a!aAul (in $io4 afia lui A4 i#ola *n #a e Ia#ti#u! (e!# ia a#ea :i) Nu !e 'utu o' i !+ :-m$ea!#+, #itin( (i!#u !u ile #a e fu!e!e + ela$o ate, 'ent u efe#tul lite a , *n #ea mai $un+ t a(i5ie eto i#+, fiin(#+, (a#+ au:i!e + am-n(oi #u,intele 4ene alului, ,-ntul le a(u!e!e (oa # -m'eie (in #u,-nta ea lui 1al4a#u!, 'e #a e, f+ + *n(oial+, ?aiu! o *n5ele!e!e mult mai $ine (e#-t Ia#ti#u!) 1al4a#u! *n#e'u!e ' imulR ,+:u + un $+ $at *nalt, #u '+ (e #uloa ea unei $l+ni (e ,ul'e, um$l-n( (e #olo-#olo *n fa5a #elo mai $ine *m$ +#a5i (u&mani &i !+ ' e!u'un+ #+ t e$uie !+ fie el) @o $ele !e *n,+lm+&eau 'e!te la 4a *ntin(e e, +!un-n( #a un e#ou (in!' e ,e !an5ii (in !'atele lui) S Qau m-n#at '+m-ntul &i *n u ma noa!t + mai +m-ne (oa ma eaU 1al4a#u! f+#u un !emn #+t e mia:+noa'teQ !+-i (i!t u4em 'e a#e&ti mon&t i #a e ,o !+ ne ,-n(+ #o'iii #a !#la,iU 1ale(onienii *n#e'u + !+ a#lame, ia ultimele lui #u,inte !e 'ie (u +) 1-n( ?aiu! 'utu (in nou !+ au(+, li(e ul inami# '+ ea #+ ,o $e&te (e!' e e$eliunea i#enilo ) S) ))ale 4au *n4 o:i5i atun#i #-n( Bou(i##a, o femeie, a i(i#at t i$ul I ino$ante *m'ot i,a lo Q ni#i m+#a nu &i-au 'u! *n 'e i#ol ' o' iii oameni *m'ot i,a noa!t +U 7+-&i a(u#+ aminte 4alii &i f a5ii no&t i, #ei (in neamul B i4ante!, #um i-au t +(at omanii &i fie #a $ata,anienii !+-i '+ +!ea!#+, a&a #um a f+#ut t i$ul K!' iU 6n tim' #e 1al4a#u! *&i #ontinu+ *n(emnul a( e!at #ale(onienilo (e a lu'ta 'ent u li$e tate, !e !t- ni o u&oa + a4ita5ie *n -n(ul au;ilia ilo , (in 'a tea #elo #a e *n5ele!e!e +, *n!+ o ,o $+ a #oman(antului lo *i 'otoli) Oamenii t i$u ilo !e *m$ul:eau *nainte #-nt-n( &i a4it-n(u-&i !uli5ele, ia ?aiu! *n#e'u !+ t emu e, au:in( *n a#ea mu:i#+ !+l$ati#+ o #<ema e #a e *i t e:ea aminti i ' ea *n(e'+ tate 'ent u #a !+ le 'oat+ numi, ale uno #-nte#e 'e #a e le au:i!e *n t i$ul 7ilu e!, #-n( fu!e!e (oa un #o'il *n olat *n a mat+) Vi latu a a!#un!+ a !ufletului !+u, #ea (in!' e 'a tea mamei, +!'un(ea 'l-n4-n(, #+#i ?aiu! ,+:u!e minele (in Men(i' &i &i u ile (e !#la,i $ itani#i m+ &+luin( #+t e #o +$iile #e a,eau !+-i (u#+ la Roma, la ,-n:a e &i &tia #+ ,o $ele lui 1al4a#u! e au a(e,+ ate) Romanii, *n5ele4-n( tonul, #<ia (a#+ nu #u,intele, !e a4itau #u fu ie) 6n a#el moment, #-n( '+ u #+ (i!#i'lina, (a#+ nu loialitatea, li !e ,a f -n4e, A4 i#ola i(i#+ o m-n+ &i !e a' o'ie #+la e, #a !+ li !e a( e!e:e, ia ofi5e ii lui !e t a!e + mai a' oa'e, #a !+ au(+ #e a,ea !+ !'un+) ?ene alul '+ ea #+ ,o $e&te (omol, #a un tat+ *n4+(uito #a e *&i lini&tea #o'ilul a4itat, (a #u,intele lui a,eau 'ute e) Le ,o $i (e!' e (i!tan5a 'e #a e o !t +$+tu!e +, (e!' e #u aAul lo (e a t e#e (in#olo (e <ota ele lumii omane &i !u$linie #u $l-n(e5e 'e i#olele unei *n#e #+ i (e et a4e e ' int -o 5a + at-t (e o!til+) S) ))un 4ene al !au o a mat+ *n et a4e e nu !unt ni#io(at+ *n !i4u an5+Q moa tea #u onoa e e!te (e ' efe at unei ,ie5i *n u&ineQ Ni#i *nf -n4e ea, la a#e!t #a'+t (e lume nu 'oate fi #on!i(e at+ o !oa t+ u&inoa!+) Ia *n ' i,in5a #ale(onienilo , 'e #a e 1al4a#u! *i numi!e ultimii oameni li$e i (in B itania, *n ,i:iunea lui A4 i#ola, (e,eni!e + ni&te efu4ia5iQ A#eia #a e au mai +ma! !unt (oa #ei la&i &i #ei li'!i5i (e #a a#te , 'e #a e *i ,e(e5i !u$ na!ul ,o!t u, nu (in #au:+ #+ nu au +ma! 'e melea4u ile lo , #i 'ent u #+ !unt !u$ !t+'-ni e) 2ent u o #li'+, a!#ult-n( 4la!ul lui #alm &i $l-n( (i!t u4-n( ,i:iunea #ale(onian+ a 4lo iei, ?aiu! a' oa'e *l u a) Da nu 'utea ne4a #on#lu:ia

4ene alului #um #+ o ,i#to ie oman+ a!t+:i a 'utea 'une #a'+t unei lu'te #a e (u a (e #in#i:e#i (e ani) Lui ?aiu! i !e '+ ea #+ *n a#e!t om ,e(ea e!en5a a #eea #e Ma#elliu! numea oman) 6n 'ofi(a fa'tului #+ familia lui A4 i#ola e a (e o i4ine 4ali#+ &i !e i(i#a!e, 'un-n(u-!e #u !u##e! *n !e ,i#iul 'u$li#, la *n#e'ut la an4ul me(iu e#,e!t u &i 'e u m+ la #el (e !enato , a#e!ta *l (u#ea 'e ?aiu! #u 4-n(ul la ,e#<ii e oi ai Romei e'u$li#ane) 9un#5iona ii lui Li#iniu! 5ineau la !t+'-nul lo , (a , *n felul *n #a e A4 i#ola e a ' i,it (e ofi5e ii lui, ?aiu! !im5ea alt#e,a, o inten!itate a (e,otamentului #a e i-a f+#ut !+ +m-n+ ne#linti5i #<ia &i atun#i #-n( !+l$ati#ii (e 'e munte au *n#e'ut !+ !e *m$+ $+te:e 'ent u fo#ul lu'tei, !t i4-n( &i $+t-n(u-&i !#utu ile) A#ea!t+ atitu(ine !e e;tin!e!e, e,i(ent, a!u' a oamenilo afla5i 7u$ #oman(a lui A4 i#ola, ia ?aiu!, e;amin-n( ' ofilul !e,e al 4ene alului &i au:in(u-l ,o $in( la fel (e #alm #a &i #um a fi f+#ut #on,e !a5ie, *n #o tul lui, #u #-5i,a ' ieteni, 4-n(i (int -o (at+W Aces$a es$e genul de devo$amen$ care creeaz #m&ra%i. 2 o$a$il #+ Domitian a,ea ( e'tate !+ !e team+) 1ale(onienii e au alinia5i 'e te enul *n 'ant+, a!tfel #+ &i u ile (e lu't+to i !e i(i#au, ni,el (u'+ ni,el, (ea!u' a #-m'iei) A#um #a ele lo n+,+leau la ,ale, *n#a( ate (e #+l+ e5i) 1aii !' inteni 4oneau #u toat+ ,ite:a, le4+n-n( ,i:itiii 'e 'latfo mele (e nuiele, *n tim' #e l+n#ie ii 'e #a e-i (u#eau *&i !#utu au a mele &i -(eau) 2ent u ?aiu!, ei e' e:entau *nt u#<i'a ea f umu!e5ii &i a te o ii) 6n5ele4ea #+ ,e(ea !ufletul B itaniei a&a #um *l ,+:u!e + 1ae!a &i 9 ontiniu!, !im5in( #+, (u'+ a#ea!ta, nu ,a mai fi ,+:ut ni#io(at+ *n toat+ 4lo ia !a) 1a ele !e n+'u!ti + *nainte, ,i -n( *n ultimul moment, *n tim' #e !uli5ele i:$i + #u un :4omot !u ( a mu ile omane, ia +:$oini#ii !e a,-nta + (e-a lun4ul 5+ u&ilo (int e #ai, a un#-n(u-&i !+$iile !t +lu#itoa e *n ae &i ' in:-n(u-le *na'oi) @eni!e + la a#ea!t+ $+t+lie #a la un fe!ti,al, ia !oa ele !#-nteia 'e #olie e &i $ +5+ i) Knii 'u tau :ale &i #oifu i, (a #ei mai mul5i lu'tau *n,e&m-nta5i *n tuni#i #u #a ou i !t +lu#itoa e !au 'e Aum+tate (e:$ +#a5i, #u 'ielea al$+ 'i#tat+ #u (e!ene al$a!t e, !'i alate) Din#olo (e <u uitul o5ilo #a elo , ?aiu! *i 'utea au:i !eme5in(u-!e &i #eea #e !im5ea nu e a !'aim+, #i o #um'lit+ am+ +#iune) Knul (int e t i$uni ' ote!t+ :4omoto! #-n( A4 i#ola (e!#+le#+ &i un $+ $at !e a' o'ie 'ent u a-i lua #alul, (a #<i'u ile #elo lal5i !e *n#le&ta + *n fa5a a#e!tei (o,e:i #+, o i#e !-a *nt-m'la #u a mata !a, A4 i#ola nu ,a (a $i #u fu4i5ii) i+ar da via%a ca s #l a&ere, 4-n(i ?aiu!, )i eu, *&i (+(u !eama (int -o (at+, a) *ace la *el. Knii (int e #ei (in 4a (a 'e !onal+ a 4ene alului (e!#+le#au, *n tim' #e, #u o (ine t+#ute, al5ii e au t imi&i *n 4alo' u&o , *n Ao!ul liniilo ) ?aiu! 5inu #alul *n f -u, ne&tiin( #e !+ fa#+) S IuU ?ene alul *i f+#u !emn !+ !e a' o'ie) Du-te '-n+ la Iun4 i &i !'unele !+ !e *m' +&tie mai (e'a te) 7'une-le #+ &tiu #+ a!ta ,a !l+$i #ent ul, (a nu , eau #a inami#ul !+ ne ia ' in *n,+lui e) 6n tim' #e (+(u 'inteni #alului, ?aiu! au:i *n !'atele lui $ufnitu a !u (+ a !uli5elo i:$in( *n !#utu i &i *&i (+(u !eama #+ &a etele $ itani#e fu!e!e + t a!e la o 'a te, ia ' ima linie a infante iei lo *nainta) 7e a'le#+ 'e!te 4-tul animalului &i *l *n(emn+ !+ iu5ea!#+ 'a!ul) Nu e a (e !tat *nt e (ou+ a mate #a e !e a' o'iau 'ent u #el (int-i, (e,a!tato !#<im$ (e !+4e5i) Z+ i *n fa5a lui !#li'i ea !tin(a (ului tun4 ianilo , ia &i ul !e (e!'+ 5i 'ent u a-l l+!a !+ t ea#+) 2e u m+, *&i $ol$o o!i me!aAul, *naint-n( *n !'atele $+ $a5ilo , #-n( ei *n#e'u + !+ !e *m'in4+ *n l+tu i &i ' i,in( #u #oa(a o#<iului #um ata#ul inami# !e e;tin(e #+t e e;te io ) @u&$$orii bri$anici sun$ buni, 4-n(i el ,+:-n( #um a#e&tia (e,ia:+ #u

!#utu ile lo otun(e !uli5ele omane) 2alo&ele lo e au mai lun4i #<ia (e#-t !'atele omane, a me t+ioa!e, $oante la ,- f, (a 'e i#ulo! (e a!#u5ite 'e ma 4ini) I om'etele omane +!una +, ia t u'ele #ent ale ale lui A4 i#ola !e $ulu#i + *nainte, a' o'iin(u-!e (e inami#) ?aiu! &tia #+ nu mai 'oate fi (e folo! ai#i, #u infante ia, (a 4ene alul nu *i (+(u!e alte o (ineR f+ + !+ !tea ' ea mult 'e 4-n(u i, (+(u 'inteni #alului &i *naint+, 'ent u a !e al+tu a #a,ale iei) 2e!te #a'etele au;ilia ilo ,+:u #um liniile (e lu't+ !e (e!t am+, *nt -o $+t+lie !t -n!+, n+u#itoa e, *n #a e #ale(onienii nu a,eau lo# !+-&i a4ite !+$iile lo mai lun4i) A#e!ta e a felul (e lu't+ ' efe at al $ata,ienilo R !e *m'in4eau *nainte, *nAun4<iin( (u&manii #u 4la(iumu ile &i :( o$in(u-le fe5ele #u !#utu ile) Din ta$+ a oman+ !e i(i#+ un !t i4+t, #-n( ' ima linie inami#+ #e(+, ia t u'ele #ent ale ale lui A4 i#ola *n#e'u + !+ a,an!e:e #+t e ,e !an5ii mai a' o'ia5i ai muntelui, (u'+ ei) Infante ia (in am$ele '+ 5i *n#e #+, mai *n#et, !+ *i u me:eR (a a#um, ,+:-n(u-&i -n(u ile !u$5iate &i !im5in( !l+$i#iunea, $ itani#ii !e n+'u!ti + #u #a ele a!u' a lo , !+lt-n( *n Ao!, 'e te enul a##i(entat) 6n #li'a u m+toa e, (+(eau iama *n miAlo#ul infante iei, #a lu'ii *nt -un 5a # (e oi, t e#-n( infante i&tii ' in !a$ie &i !uli5+) 1ine,a !t i4+ lu't+to ilo !+ !t -n4+ -n(u ileR oameni, #ai &i #a e !e *n,- ti + <aoti#) ?aiu! ,+:u un +:$oini# 'i#tat #u al$a!t u i,in(u-!e *n fa5a lui &i i:$in( #u !uli5a) 6n momentele #a e au u mat, lu# u ile !-au 'et e#ut e'e(e, 'e ne4-n(ite) ?aiu! *nAun4<ia *n !t-n4a &i *n ( ea'ta &i 'a a lo,itu ile a melo #e !e !t- ni!e + *n Au ul !+u) Kn #a 'lonA+ *n (i e#5ia lui, ia #alul !+u mi# !e +!u#i, i:$in(u-l #u 'ute e (e #oa nele (in !'ate ale &eii) 7im5i #um !uli5a *i e !mul!+ (in m-n+ &i !e fe i, *n tim' #e o Aa,elin+ !e *n( e'ta #+t e el) 7uli5a :+n4+ni 'e #oiful lui, ' in!+ o #li'+ *n # ea!t+, a'oi #+:u) ?aiu! #li'i ame5it, *n5ele4-n( a#um (e #e (oa ofi5e ii 'u tau *n lu't+ # e!te la #oifu i, (a #alul, mai i!te5 (e#-t !t+'-nul lui, *l (u#ea (eAa (in #alea 'e i#olului) 2 e5 (e o #li'+, !e eli$e +R ?aiu! *&i !mul!e !a$ia (in tea#+ &i *&i *n( e't+ !'atele) A#um ,e(ea #um #a ele !e #+:neau *n :a(a !+ '+t un(+ ' in -n(u ile omane, ame!te#-n(u-!e ' int e ele) Kn #a !e #l+tin+ *naintea lui 'e te enul (eni,elat, ia lemnul '- -i #-n( oata i:$i un 'iet oi &i !e +!u#i) 6l ,+:u 'e ,i:itiu t +4-n( (e <+5u i) Ne#<e:-n( !+l$ati#, #alul !e eli$e +, al+tu -n(u-!e #elo lal5i #a e, #u' in&i (e 'ani#+, 4oneau ' in #-m'ul (e lu't+, (o$o -n( ' ieten !au (u&man) Lu'ta e a (e!tul (e !t -n!+ a#umR ,e !an5ii muntelui ? au'iu! f em+tau (e 4 u'u i (e oameni #a e !e *n#+ie au, *n4 +m+(in(u-!e, (e&i -n(u-!e &i !t -n4-n(u-!e (in nou, #a o ta'i!e ie *n mi&#a e) Da lui ?aiu! i !e '+ u #+, *n#etul #u *n#etul, omanii #-&ti4au te en) 2e u m+ o !uli5+ 5-&ni 'a #+ (in '+m-nt, *n fa5a lui) 1alul !e #a$ +, *n tim' #e ?aiu! (+(u (eo'a te !+4eata #u o lo,itu + :( a,+n+ (e !a$ie) Ro&ul a#o'e i (e!enele al$a!t e, 'e m+!u + #e !a$ia mu&#+ *n #a neR a'oi #alul f+#u un !alt *nainte &i #<i'ul (i!'+ u, ia ?aiu! !f- te#a &i !e fe ea, f+ + !+ ai$+ tim' !+ !tea 'e 4-n(u i) 1-n( 4+!i un +4a: !+ !e #on#ent e:e, #u to5ii e au (eAa $ine u #a5i 'e munte) Din !t-n4a, au:i !t i4+teR #ale(onienii, #a e u m+ i!e + lu'ta (in ,- ful muntelui, #o$o au, !+lt-n( *n Ao!ul ,e !antului #u o iu5eal+ *nfio +toa e, 'ent u a-i ata#a 'e omani (in !'ate) Oa e A4 i#ola ,e(eaT ?aiu! au:i (in nou +4etul t om'etelo omane &i :-m$i #-n( #ele 'at u a i'i ale #a,ale iei 'e #a e 4ene alul le 5inu!e *n e:e ,+ !e a,-nta + *n !f- &it *n lu't+) 6i *m' e!u a + 'e $ itoni &i *l lo,i + (e ni#o,ala infante iei, 'e u m+ *n#e'u a(e,+ atul m+#el) Efe#ti,ele lui 1al4a#u! *&i 'ie (u!e + toat+ #oe:iunea) Knii #ontinuau !+ lu'te, al5ii *n#e #au !+ fu4+, (a omanii e au ' etutin(eni, u#i4-n( &i lu-n(

' i:onie i, (oa #a !+-i u#i(+, mai a'oi, #-n( le ie&eau *n #ale tot mai mul5i lu't+to i) ?aiu! :+ i o !t +lu#i e (e al$ *n a' o'ie e &i *l (ete#t+ 'e A4 i#ola *n mie:ul $+t+liei, a'+ at (oa (e (oi t i$uni &i #-5i,a le4iona i) 6&i *n( e't+ #alul *nt -a#olo) 1-n( !e a' o'ie (e ei, unul (int e t i$uni 5i'+) I ei $ itoni, #u 4+telile *m$i$ate (e !-n4e &i *na ma5i (oa #u #u5ite &i 'iet e, ata#au) ?aiu! lo,i #alul #u 'ute e) O-&ni, ia lama lui !f- te#+ o 'at+ o&ie *n 'ie'tul ' imului *nt-lnit) A'oi #alul lui !e *m'ie(i#+ (e #e,a moale) ?aiu! !im5i #+ ,a #+(ea, (+(u ( umul !#utului &i !e a un#+ (e 'e #al, *n tim' #e animalul !e ' +$u&i) @+:u !#-nteie ea unui #u5it &i *&i !im5i #oa'!a #<inuit+ (e (u e e) 1alul *n#e #+ !+ !e i(i#e *n 'i#ioa e, ia #u5itul !t +lu#i (in nou, '+t un:-n( *n 4-tul animaluluiR a#e!ta !e !mu#i &i !e ' +$u&i *na'oi) ?aiu! !e i(i#+ *nt -un #ot, *nfi'!e #u5itul *n 'ie'tul $ itonului &i *l folo!i a'oi 'ent u a t+ia 4-tul #alului mu i$un() 2e u m+, !t -m$-n(u-!e *n tim' #e #oa'!a *n#e'u !+-i 'ul!e:e, (+(u !+ !e i(i#e, $-A$-in( (u'+ !#utul &i !a$ia lui) S Ie !im5i $ine, fiuleT A4 i#ola *l ' i,ea (e !u!) S Da, (omnuleU @ u !+ !alute, *&i (+(u !eama #+ 5inea *n#+ 'umnalul *n m-n+ &i *l ,- * *na'oi *n tea#+) S Jai(e, atun#i, !'u!e 4ene alul) Mai a,em *n#+ t ea$+) S Da, *n#e'u ?aiu!, (a A4 i#ola !e *n(e'+ ta (eAa, !+ (ea o (ine alt#ui,a) Knul (int e t i$uni *l aAut+ !+ !e i(i#e *n 'i#ioa e, ia el *n#e #+ !+-&i t a4+ !ufletul) 7-n4ele #olo a!e mi i&tea (e la 'i#ioa ele lui *nt -un o&u-a' in!) 1-m'ul '+ ea o ma!+ (e oameni #+:u5i &i a meR ia (u&manii l+!a5i *n ,ia5+ !e *m' +&tiau, u m+ i5i (e #a,ale ie) 2e(e&t ii omani *i u ma + mai *n#et, *n tim' #e #ale(onienii fu4eau #+t e '+(u ea (e 'e #ealalt+ 'a te a muntelui) A4 i#ola 'o un#i #-to ,a oameni !+ (e!#ale#e &i !+ mea 4+ la 'a! ' in '+(u e, *n , eme #e #eilal5i o *n#onAu au) 2e #-n( !e *n!e a, la ma 4inea '+(u ii, ?aiu! !e +!u#i 'ent u a *nf unta un $+ $at #a e le ie&i!e *n #ale) 7e $alan!+ in!tin#ti,, (a e a o$o!it &i lama !e *ntoa !e *n m-na lui, lo,in(u-l 'e lu't+to *nt -o 'a te a #a'ului &i (o$o -n(u-l la '+m-nt) 6i !#oa!e 'umnalul, !e a'le#+ (ea!u' a $+ $atului, 'ent u a te mina #u el &i *nAu +, *n tim' #e o m-n+ *n!-n4e at+ *l a'u#+ (e $ a5) 6&i 'ie (u e#<ili$ ul &i !e ' +,+li 'e!te t u'ul inami#ului) 1ei (oi !e o!to4oli + &i !e o!to4oli +, lu't-n(u-!e !+ int e *n 'o!e!ia a mei) B a5ul lui ?aiu! *n#e'u !+ t emu e, *n tim' #e mu&#<ii, #e nu a'u#a!e + !+ !e ,in(e#e (e ,e#<ea an+, a#olo un(e 5e'u&a (in #a'#ana 'ent u ,ie i *i '+t un!e!e *n um+ , *n#e'u + !+ #e(e:e) 2ani#a *i 'i#u + ultimele e!u !e (e ene 4ie, ia (e4etele i !e *n#<i!e + 'e 4-tleAul #eluilalt) 2ent u o #li'+, !e le4+na +, *n tim' #e 'umnalul *i *m'un4ea inutil a mu a) A'oi, #el+lalt *n#et+ !+ !e mai :$at+ &i +ma!e nemi&#at) I emu -n(, ?aiu! !e i(i#+ *n 'i#ioa e &i !mul!e 'umnalul (in (e4etele ine te ale (u&manului) 7e a'le#+, !+ te mine t ea$a 'e #a e o *n#e'u!e &i !e 'omeni ' i,in( *n o#<ii $uim+#i5i ai lui 1"n i#) S Nu mi&#aU !'u!e el *n lim$a $ itani#+, ia #el+lalt +ma!e ne#lintit) ?aiu! ' i,i iute *m' eAu ) Ie 'ot !al,a L *n#e' !+ ia o!tate#i) @ ei !+ mi te ' e(ai a#umT S RomanU 1"n i# !#ui'+, 'u5in *n!+) A fi t e$uit !+ te la! *n 4 oa'a 'ent u ,ie iU Atun#i *&i (+(u ?aiu! !eama #+ &i #el+lalt *l e#uno!#u!e) A fi fo!t mai $ine 'ent u mineQ &i 'ent u EilanU

S Ai la fel (e mult !-n4e oman #a &i mineU 7entimentul (e ,ino,+5ie a(+u4+ ,enin +!'un!ului lui ?aiu!) S Mama ta &i-a ,-n(ut onoa eaU A mea a mu itU ?aiu! !e t e:i !t -n4-n( m-na 'e !a$ie &i, *n ultimul moment, *&i (+(u !eama #+ 1"n i# , oia #a el !+ fa#+ a!ta) S 1-n(,a, mi-ai !al,at ,ia5a) A#um 5i-o (+ uie!# eu 'e a ta, &i (u#+-!e *n ia( m-n( ia ta $ itani#+U 2 e(+-te &i, alt+ (at+, ,ei 'utea !+ te lu'5i #u mineU Vtia #+ e a un 4e!t ne!+$uitR #<ia &i :+#-n( *nt -o $alt+ (e !-n4e, 1"n i# '+ ea 'e i#ulo!) Da !+-l # u5e e a !in4u ul lu# u 'e #a e *l 'utea fa#e 'ent u Eilan) S Ai #-&ti4atQ 1a'ul lui 1"n i# #+:u 'e !'ate, !f- &it, ia ?aiu! ,+:u #um !-n4ele *n#e'e !+ i !e ' elin4+ (in nou (in $ a5e &i #oa'!e) A!t+:iQ O#<ii li !e *nt-lni +, ia ?aiu! o$!e ,+ u a #a e *n#+ a (ea *n o#<ii #eluilalt) Da *nt -o :i ,ei 'l+tiQ Amu5i, #-n( #+ u5a #a e a(una +ni5ii !e *n( e'ta, !#- 5-in(, #+t e ei) ?aiu! u m+ i #um (oi le4iona i o!teni5i *l *n#+ #a +, al+tu i (e #eilal5i, ia !ati!fa#5ia lui 'ent u ,i#to ia oman+ fu !'ul$e at+ #-n( *&i (+(u !eama #+ *&i 'ie (u!e ' ietenul, la fel (e !i4u #a &i #um 1"n i# a fi mu it *n fa5a o#<ilo lui) O (at+ #u l+!a ea *ntune i#ului, A4 i#ola *nt e u'!e u m+ i ea, ne(o in( !+&i 'un+ *n 'e i#ol oamenii 'e un te en ne#uno!#ut) De'a te, *n noa'te, omanii 'uteau au:i 4la!u i (e femei, !t i4-n(, *n tim' #e #e #etau #-m'ul (e lu't+) 6n :ilele u m+toa e, i!#oa(ele !e *ntoa !e + &i a'o ta + #+ au *nt-lnit (oa o ,a!t+ a en+ a (i!t u4e ii) 2+m-ntul #a e < +ni!e #-n(,a un 'o'o *nflo ito e a a#um o lume t+#ut+, *n #a e t u'u ile femeilo &i #o'iilo u#i&i (e ' o' iii lo $+ $a5i, 'ent u a-i !al,a (e !#la,ie, *&i a5inteau ' i,i ile 4oale !' e ,+:(u<, ia fumul #a!elo a !e *ntune#a #e ul *nl+# imat) 1-n(, *n #ele (in u m+, f+#u + !o#oteala, !e e!tim+ #+ 'ie (e ile *n -n(ul inami#ului !e i(i#au la :e#e mii, *n tim' #e (int e omani (oa t ei !ute &ai:e#i mu i!e +) 6n , eme #e ?aiu! t e#ea #+la e *n fa5a #oloanei (e !ol(a5i #e m+ &+luiau !' e mia:+:i, #+t e ta$e ele (e ia n+, *&i aminti #u,intele lui 1al4a#u!W - devaste&e,
s mcelreasc, s u&urpe #n numele unor %alse drepturi pe care le numesc (mperiu. iar cnd aduc pustiul, numesc asta pace$

1u !i4u an5+, No (ul e a lini&tit a#um, ultimele !'e an5e (e li$e tate ale B itaniei e au la fel (e moa te #a &i oamenii #a e o a'+ a!e +) ,sta, mai mult (e#-t fa'tul #+ me!aAul 'e #a e *l a(u#ea #u' in(ea o (e!# ie e foa te m+4ulitoa e a #om'o tamentului !+u 'e #-m'ul (e lu't+, *l f+#ea 'e ?aiu! !+&i (ea !eama #+ a#um t e$uie !+ (e,in+ 'e (e-a-nt e4ul oman)

%6n #iu(a !'e an5elo lui A4 i#ola, 'a#ifi#a ea No (ului nu a,ea !+ !e eali:e:e #u m+ie!t ie, ' int -o !in4u + $+t+lie) Vi, #u toate #+ lo#uito ii Romei au (an!at 'e !t +:i #-n( a fo!t ' o#lamat t iumful (e la Mon! ? au'iu!, mai +m-neau multe (e f+#ut 'ent u #a ,i#to ia !+ fie a!i4u at+) 2 int e (e'e&ele 'e #a e ?aiu! le (u#ea #+t e mia:+:i e a &i un o (in #a el

!+ !e *ntoa #+ (e *n(at+ #e +nile *i ,o fi ,in(e#ate, #+#i 4u,e nato ul nu a,ea (e 4-n( !+ la!e un t-n+ at-t (e (e!toini# !+ !e i o!ea!#+ *n Lon(inium) Kna (int e mi!iunile lui ?aiu! e a a#eea (e a ,i:ita #am'u!ul *n #a e e au 5inu5i #ei mai im'o tan5i ' i:onie i) 1"n i# !e afla *n#+ a#olo, +nit &i *n(u e at, (a ,iu &i t iumf+to , &tiin( #+ 1al4a#u! nu fu!e!e #a'tu at, 'ent u a 4 atifi#a la Roma ,i#to ia lui A4 i#ola) 6nt -a(e,+ , nimeni nu '+ ea !+ &tie #e !e *nt-m'la!e #u #on(u#+to ul $ itani#) 1i #ulau :,onu i #um #+ D ui(ul Ben(ei4i( !e a!#un(ea *n mun5i) S Am fo!t luat ' i:onie &i nu a&te't mil+, !'u!e 1"n i#, *nmuin(u-!e 'e moment, (a (a#+ 4ene alul t+u a e 'u5in e!'e#t 'ent u tine, #e e-i !+-l # u5e 'e $+t -n) Eu te-am !#o! (in #a'#ana 'ent u ,ie i, (a el 5i-a !al,at ,ia5a) 2ent u a!ta, # e( #+-i (ato e:i #e,a, nu-i a&aT Ia ?aiu! fu (e a#o () 6n fa't, *i (ato a mai mult (e#-t &tia 1"n i# &i, at-ta tim' #-t nu !e 'utea (o,e(i #+ Ben(ei4i( lu'ta!e *m'ot i,a Romei, A4 i#ola fu (i!'u! !+ la!e !+ !e +!'-n(ea!#+ ,o $a ' in No ( #+ ( ui(ul !e 'utea *ntoa #e a#a!+ f+ + !+ '+5ea!#+ nimi#) 6n a#ea!t+ !itua5ie, a$ia #-n( 4u,e nato ul *n!u&i 'o ni #+t e mia:+:i, !+ !e ' e4+tea!#+ 'ent u *ntoa #e ea la Roma, ' imi &i ?aiu! 'e mi!iunea !+ fa#+ a#ela&i lu# u) Vi a!tfel, e a !f- &itul ie nii 'e #-n( !e afla 'e ( umul #+t e De,a, un(e a,ea !+-&i ,i:ite:e tat+l, li$e *n !f- &it !+ u me:e in!t u#5iunile (ate #u luni *n u m+ (e Iulia, (e a !e l+mu i *n ' i,in5a lui Eilan) Ia na la mia:+noa'te fu!e!e *ntune#at+ &i f i4u oa!+, #u ,-ntu i a!' e &i no'5i #e '+ eau f+ + !f- &it) 1<ia &i ai#i, at-t (e (e'a te *n!' e mia:+:i, ae ul e a t+io!, (e&i ' imii mu4u i *n#e'u!e + !+ a&e:e !t o'i (e ,e (e 'e amu i, ia ?aiu! !e $u#u a (e mantia lui (in 'iele (e lu') 6n B itania, '-n+ &i Iuliu! #el :eifi#at 'u ta!e #-n(,a a#e!t 4en (e tuni#i, una 'e!te #ealalt+, #a !+ !e a'e e (e f i4) I !e '+ ea #iu(at !+ #+l+to ea!#+ ' int -o 5a + *n #a e e a 'a#e) Lui ?aiu! i !e '+ ea #+ totul t e$uia !+ !e fi !#<im$at (e #-n( t e#u!e 'e a#olo, (e 'a #+ a fi fo!t 'le#at ani *n &i ) Da , 'e m+!u + #e !e a' o'ia (e De,a, ,-ntul a!' u #a e $+tea (in!' e e!tua e a ne!#<im$at, ia mun5ii *ntune#a5i #a e at- nau (ea!u' a liniei o i:ontului, #+t e a'u!, e au a#elea&i um$ e ,i!+toa e #a e *l $-ntui!e + (e #-n( e a #o'il) I e#u 'e l-n4+ te a!amentele la 4i ale #et+5ii, #+t e 'oa ta ' in#i'al+ &i 4+!i 'ali!a(a (e lemn #a e le a#o'e ea (oa 'u5in mai e o(at+ (e#-t *&i amintea) 1el #a e !e !#<im$a!e e a el *n!u&i) 2a&ii lui !una + 'e 'a,aAul (e 'iat + al &rae$orium+ului, *n tim' #e *nainta 4 +$it #+t e $i oul tat+lui !+u) @ale iu! *&i i(i#+ ' i,i ea, #-n( el int +, *n# unt-n(u-!e *n ' imul moment, '-n+ #e ?aiu! *n#e'u !+-&i (e:$ a#e <ainele 4 oa!e) A'oi :-m$i) 6n!+ #-n( Ma#elliu! !e i,i (in $i oul inte io , ?aiu! #on!tat+ #+ @ale iu! nu e a !in4u ul #a e *m$+t -ni!e) S Ei, $+ieteU E&ti tu, #u a(e,+ atT Am *n#e'ut !+ ne temem #+ 4u,e nato ul te ,a lua #u el la Roma) A a,ut numai #u,inte (e lau(+ (e!' e #um te-ai #om'o tat a#olo, fiule, *nt -a(e,+ , (e lau(+) Ma#elliu! *&i (e!f+#u $ a5ele &i *l #u' in!e 'e ?aiu! *nt -o !t -n!+ *m$ +5i&a e, *nt e u't+ $ u!#, (e 'a #+ mai ,- !tni#ul $+ $at !-a fi temut !+ nu !e t +(e:e (a#+ &i-a fi 5inut ' ea mult fiul *n $ a5e) Da ?aiu! !im5i!e #um l-au !t -n! (e4etele tat+lui !+u, (e 'a #+ a fi a,ut ne,oie !+ !e a!i4u e #+ fiul lui !e afla a#olo *n #a ne &i oa!e, ,iu) Nu a,ea (e #e !+ *nt e$e (a#+ Ma#elliu! a fo!t *n4 iAo atR &tia #+ nu e:ol,a ea (i!'utelo m+ unte ale oamenilo (in ta$e ele (e ia n+ &i ni#i #al#ula ea ' o,i:iilo nu au fo!t #ele #a e au *n#+ un5it '+ ul ' efe#tului milita ) S A&a(a , #-t tim' ne ,om $u#u a (e #om'ania ta, *nainte !+ fie ne,oie !+ 'le#i *n Lon(iniumT

S Am #-te,a !+'t+m-ni (e 'e mi!ie, (omnule) ?aiu! !e !t +(ui !+ :-m$ea!#+) M-am 4-n(it #+ e tim'ul !+ m+ *nto # a#a!+ o , eme) 1u o (u e e a!#u5it+, *&i (+(u !eama #+ Ma#elliu! nu !#o!e!e o ,o $+ (e!' e #+!+to ia lui)
Btrnul trebuie s #nelea" c am crescut, #n s%rit*

Da Ma#elliu! nu mai t e$uia !+ *nt e$e (e!' e a!ta) De la $+t+lia (e 'e Mon! ? au'iu!, ?aiu! *n#e'u!e oa e#um !+ ia (e $un+ #+!+to ia lui #u Iulia) 1<ia a 'utea !+ (u#+ a#e!t lu# u la $un !f- &it &i, (a#+ nu, #e a fa#eT Da ?aiu! afla!e un lu# u (e!' e !ine *n a#e!te ultime luniW e a, '-n+ la u m+, am$i5io!) A4 i#ola e a un ma e $+ $at &i fu!e!e un 4u,e nato e;#elent, (a #ine a 'utea !'une 'e #ine ,a t imite Domitian, (u'+ elT Vi *n le4+tu + #u a#ea!t+ 5a + e au lu# u i 'e #a e ni#i m+#a A4 i#ola nu le-a 'utut *n5ele4e , eo(at+) @e#<ea B itanie a t i$u ilo e a moa t+) @a t e$ui #a oamenii ei !+ !e !#<im$e &i !+ (e,in+ omani, (a #um a 'utea un 4ale: !au un <i!'ani# !+-i *n5elea4+T 2ent u #a a#ea!t+ 5a + !+ (e,in+ ne!temata Im'e iului, !-a 'utea !+ fie ne,oie (e #on(u#e ea unuia #a e !+ fie (eo'ot i,+ $ itani# &i oman) 1ine,a *nto#mai #a el, (a#+ fa#e a#um mi&#+ ile #o e#te) S Qin,it #-5i,a ofi5e i !+ ia #ina #u noiQ, !'unea tat+l lui) Da#+ nu e&ti ' ea o$o!itU S M+ !imt $ine, :-m$i ?aiu!) Du'+ ( umu ile (in 1ale(onia, a fo!t o 'l+#e e !+ #+l+to e!# *n#oa#e) Ma#elliu! #l+tin+ (in #a', ia ?aiu! o$!e ,+ #um a(ia (e m-n( ie, #a un fo# #e +!'-n(e&te #+l(u +) 6n4<i5i, (-n(u-&i (int -o (at+ !eama #+ Ma#elliu! nu *l mai a' o$a!e ni#io(at+ #u at-ta #on,in4e e L &i #-t (e mult !im5i!e ne,oia !+ ,a(+ a#ea !t +lu#i e *n o#<ii tat+lui !+u) E a #e,a o$i&nuit #a *nalta 2 eotea!+ !+ !e i:ole:e o , eme, (u'+ ma ile fe!ti,alu i, 'ent u a !e efa#e (u'+ itual) 9emeile (e la 7an#tua !e o$i&nui!e + #u a!ta #-n( fu!e!e + #on(u!e (e L<iannon &i nim+nui nu i !e '+ ea #iu(at #a, (u'+ ' ima ei a'a i5ie #a *nalt+ 2 eotea!+, efa#e ea lui Eilan !+ fie *n(elun4at+) Ia #-n( !e 'u!e (in nou 'e 'i#ioa e, ' eote!ele a fi 'utut !+ fie (e:am+4ite #+ Eilan nu lua 'a te ' ea mult la ,ia5a #omunit+5ii lo &i #+ um$la at-t (e (e! a#o'e it+ (e ,oalu i, *n!+ nu fu + !u ' in!e) L<iannon fu!e!e !in4u a Ma e 2 eotea!+ 'e #a e #ele mai multe (int e ele o #uno!#u!e + , eo(at+ &i, *n ultimii ei ani (e ,ia5+, a !tat mai mult *n #ame ele ei, !luAit+ (e 1aillean !au (e #+t e *n!o5itoa ele ale!e (e ea) 6n o i#e #a:, e a ne#e!a + o 'e ioa(+ (e et a4e e, a!tfel #a noul O a#ol !+ 'oat+ !+ #omuni#e #u :eii) 6n a#ela&i tim', 'u!tni#ia noii lo Ma i 2 eote!e e a un !u$ie#t (e $- f+ mai 'u5in in#itant (e#-t (i!'a i5ia Die(ei) Knele e au !i4u e #+ 'le#a!e (e $un+ ,oie, !u'+ at+ #+ nu fu!e!e alea!+ ea #a *nalt+ 2 eotea!+) Altele !u4e au #+ a fu4it #a !+ fie *m' eun+ #u 1"n i#, 'e #a e multe ' eote!e *l ,+:u!e + atun#i #-n( a ,i:itat 7an#tua ul, *n #om'ania lui Ben(ei4i() Da #-n( #ine,a au:i (e la un t+ieto (e lemne #+ *n #oli$a (in '+(u e lo#uia o femeie *n!+ #inat+, e:ol,a ea mi!te ului (e,eni *nfio +to (e e,i(ent+) 6n!emna #+ Die(a e a *n!+ #inat+ &i fu!e!e t imi!+ !+ t +ia!#+ *n i:ola ea '+(u ii '-n+ #e ,a fi a$!ol,it+ (e u&inea ei) A(e,+ ul, fi e&te, e a at-t (e im'o!i$il *n#-t nimeni nu *l 4<i#i) 6n a#ea!t+ !itua5ie, olul Die(ei *n *n!#ena ea 'u!+ la #ale nu a fo!t foa te i!to,ito , #+#i, (u'+ $+t+lia (e la Mon! ? au'iu!, 4u,e nato ul inte :i!e!e toate a(un+ ile 'u$li#e, #a !+ nu !t- nea!#+ e,olte) Ai#i, at-t (e (e'a te, la mia:+:i, !e au:i!e + (oa :,onu i (e!' e ma!a# u) 2ent u #ei mai mul5i (int e oameni, ' o#u a ea < anei 'ent u ia n+ e a #ea mai ' e!ant+ ' o$lem+) La !+ $+toa ea 7amaine, oamenii au fo!t ne,oi5i !+ !e mul5umea!#+ (oa #u mi#ile (i,ina5ii (e me e &i nu#i &i #u fo#ul (in #+min, #+#i nu a,u lo# ni#i un t- 4 !au fe!ti,al &i ni#i

, eun O a#ol) 1-t (e!' e Eilan, *&i 'et e#u ia na #onfo ta$il, *n #oli$a otun(+ (in '+(u e, ,i:itat+ (in #-n( *n #-n( (e 1aillean &i *n!o5it+ (e o $+t -n+ #a e nu *i &tia numele) 9+#u l-n4+ fo# un mi# alta (e(i#at Zei5ei #a Mam+ &i u m+ i #um '-nte#ele i !e '- 4uie&te, o!#il-n( *nt e $u#u ia 'ent u noua ,ia5+ #a e # e&tea *n t u'ul ei &i #<inul (e a nu &ti (a#+ *l ,a e,e(ea , eo(at+ 'e tat+l #o'ilului !+u) Da e a *n #u !ul fi e!# al lu# u ilo #a, fie &i #ea mai lun4+ ia n+ !+ fa#+ lo#, *nt -o $un+ :i, ' im+,e ii) De&i e;i!ta!e + momente #-n( Eilan !im5i!e #+ ,a fi *n!+ #inat+ la ne!f- &it, !+ $+toa ea B i4antia, #-n( #o'ilul ei t e$uia !+ !e na!#+, !e a' o'ia) 1u #-te,a :ile *nainte (e fe!ti,al, 1aillean a'+ u *n ' a4 &i, #u toate #+ *n 'e ioa(a a#ea!ta i:$u#nea #u u&u in5+ *n la# imi !au *n -!, Eilan !e $u#u + at-t (e mult !+ o ,a(+ *n#-t *i ,eni !+ 'l-n4+) S E!te '-ine ' oa!'+t+ (e o,+:, #oa't+ (e mine a:i-(iminea5+, !'u!e ea) A&ea:+-te ai#i &i ia #u mine ma!a (e ' -n:Q) Vo,+iQ (a#+ nu # e:i #+ te ,oi moli'!i #u ' e:en5a mea nele4iuit+) 1aillean -!e) S Ni#io(at+, +!'un!e ea) Da#+ nu m-a fi *m'ie(i#at nin!o ile, a& fi ,enit mai e'e(e) S Vi #um me 4 lu# u ile *n 7an#tua T *nt e$+ Eilan 1um !e (e!#u #+ Die(a *n lo#ul meuT 7'une-mi totul, !unt foa te 'li#ti!it+ ai#i, un(e # e!# #a o le4um+U S 1u !i4u an5+ nu # e&ti a&a) 2oate #a un 'om f u#tife , #a e o(e&te ' im+,a a, nu toamna) 1-t (e!' e @e nemeton, Die(a *5i *n(e'line&te !a #inile #u -,n+, (e&i ' o$a$il nu at-t (e $ine #um ai fa#e-o tu) 65i ' omit #+ ,oi ,eni #-n( !e ,a na&te #o'ilul) I imite-mi ,o $+ ' in $+t -n+ #-n( ,ine !o o#ul) S 1um o !+-mi (au !eamaT 1aillean -!e, *n4+(uitoa eW S Ai fo!t (e fa5+ #-n( !-a n+!#ut #el (e-al (oilea #o'il al !u o ii tale) 1-t *5i mai aminte&tiT S 1eea #e-mi aminte!# (in 'e ioa(a a#eea !unt t-l<a ii &i #um ai luat fo#ul, !'u!e umil+ Eilan) 1aillean :-m$i) S Ei, $ine, # e( #+ nu mai e mult (e-a#um) 2 o$a$il ,ei na&te la 7+ $+toa ea 9e#ioa elo L m-inile 5i-au lu# at *n (iminea5a a#ea!ta &i o a!emenea nelini&te e a(e!ea *nt-lnit+ atun#i #-n( #o'ilul !e a4it+, ' e4+tin(u!e !+ !e na!#+) Oi-am a(u! un (a , o 4<i lan(+ (in +mu ele (e me!tea#+n al$, *n#<inat Mamei) @e:iQ am !+ o a4+5 (ea!u' a 'atului t+u, #a !+-5i a(u#+ no o# (in 'a tea Ei) 7e i(i#+ &i !#oa!e #ununa (in tol$+) S Zeii 'e #a e *i u mea:+ $+ $a5ii 'ot '+ ea #+ te o#ole!#, (a Zei5a !e *n4 iAe&te (e toate fii#ele #a e !e afl+ *n !itua5ia ta) @oi ,eni (in nou, (u'+ fe!ti,al, (e&i nu *mi ,a fa#e ni#i o 'l+#e e !+ o ,+( a#olo 'e Die(a *n lo#ul t+u) S 1-t !unt (e *n#-ntat+ !+-5i au( '+ e ea, !'u!e #ine,a (in #a( ul u&ii, #u o (ul#ea5+ *n 4la! #e !'o i u!tu imea ,o $elo !ale) Da , (a#+ nu *5i 'la# *n olul (e *nalt+ 2 eotea!+, e!te, #u !i4u an5+, 'u5in #am t- :iu !+ !'ui a!taU 6n fa5a lo !t+tea o !iluet+ a#o'e it+ *n *nt e4ime #u ,oalu i (e #uloa e al$a!t u-*n#<i!) Eilan f+#u o#<ii ma i, ia 1aillean !e *m$uAo + (e fu ie) S De #e ai ,enit ai#iT S De #e nuT *nt e$+ Die(a) Nu # e:i #+ e un 4e!t milo!ti, (in 'a tea *naltei 2 eote!e !+-&i ,i:ite:e ,e i&oa a #+:ut+T Ioate !u o ile noa!t e ( a4i au aflat #+ ai#i lo#uie&te #ine,a, &tii $ine, &i au t a! #on#lu:ia #+ !unt eu) Nu ,oi mai a,ea ni#i o f+ -m+ (e e'uta5ie #-n( m+ ,oi *ntoa #e, *n #ele (in u m+U ?la!ul lui Eilan t emu a)

S Ai ,enit (oa #a !+-mi !o $i u&inea (in o#<i, Die(aT S 6n mo( (e!tul (e #iu(at, nu) Die(a *&i (+(u ,+lul 'e !'ate) Eilan, *n #iu(a tutu o ne*n5ele4e ilo noa!t e, *5i (o e!# $inele) Nu (oa tu e&ti !in4u +) Nu am mai au:it nimi# (e!' e 1"n i# (e #-n( a 'le#at #+t e mia:+noa'te, ia el nu mi-a t imi! ,o $+) Nu-i 'a!+ (e#-t (e !oa ta 1o $ilo ) 2oate #+ atun#i #-n( a#ea!t+ ma!#a a(+ ,a lua !f- &it, a t e$ui !+ me 4 la mia:+noa'te *n lo# (e E iu &i !+ (e,in o +:$oini#+ *n !luA$a :ei5ei $+t+liilo ) S 2 o!tii, !'u!e #au!ti# 1aillean) Ai fi o +:$oini#+ foa te !la$+, *n!+ e&ti un $a ( talentat) Die(a i(i#+ neaAuto at+ (in ume i) S 2 o$a$il, (a t e$uie !+ 4+!e!# o #ale (e a +!#um'+ a fa'tul #+ m-am 'u! *n !luA$a 'lanului 'e fi( al lui A (ano!) S 1<ia a!tfel *l nume&tiT *nt e$+ Eilan) Eu nu) Am a,ut tim' !+ m+ 4-n(e!# (e #-n( !unt ai#i &i mi !e 'a e #+ Doamna a *n4+(uit !+ !e *nt-m'le a!ta ' eote!ei 7ale, #a !+ 'oat+ *n5ele4e ne,oia (e a a'+ a to5i #o'iii a#e!tei 5+ i) 1-n( m+ ,oi *ntoa #e, m+ ,oi 'une *n !luA$a '+#ii, nu a +:$oiuluiU Die(a *&i #o$o * ' i,i ea a!u' a lui Eilan) S Nu am (o it ni#io(at+ !+ am un #o'il #u 1"n i# !au #u o i#e alt $+ $at) Vi totu&i, # e( #+ (a#+ a& 'u ta #o'ilul lui 1"n i#, !-a 'utea !+ !imt #a tine) O#<ii *i !t +lu#eau (e la# imi, ia Die(a &i le &te !e #u fu ie) I e$uie !+ m+ *nto # *nainte #a lim$ile a!#u5ite !+ ai$+ tim' !+ (e'ene ' ea multe 'o,e&ti) Am ,enit (oa !+-5i u e: no o#, (a !e 'a e #+, '-n+ &i ai#i, 1aillean mi-a luat-o *nainte) 7e *ntoa !e, a#o'e in(u-&i fa5a #u ,+lul &i, *nainte #a , euna (int e ele !+-&i 'oat+ 4+!i ,o $ele 'ent u a-i +!'un(e, (i!'+ u) 6n fie#a e :i, lumina (u a 'a #+ mai mult) 1 en4ile !e *m'u 'u a + (e !e,a e*ntoa !+, ia le$e(ele *n#e'u + !+-&i (ea t- #oale ' in mla&tini) De&i ,i!#olele ie nii 'uteau ,eni *n#+ !+ $i#iuia!#+ '+m-ntul, ' im+,a a 'lutea *n ae ) Lu# +to ii '+m-ntului *&i #o$o - + $ +:(a ele (in 4 in(+, 'e!#a ii *n#e'u + !+-&i #+l+f+tuia!#+ am$a #a5iile, ia #io$anii !t+teau toat+ noa'tea 'e #oa!tele e#i ale (ealu ilo , #u oile #a e f+tau) ?aiu! ie&i #+la e, a!#ult-n( !unetele ,ie5ii noi #a e *l *m' e!u au, &i num+ + :ilele) 9u!e!e Beltane atun#i #-n( !e #ul#a!e #u Eilan &i (e atun#i t e#u!e + nou+ luni) K ma !+ na!#+ foa te #u -n() Kneo i, femeile mu eau la na&te e) K m+ i &i u ile (e '+!+ i #+l+toa e (e!t +m-n(u-!e 'e #e &i &tiu #+, in(ife ent (a#+ !e ,a #+!+to i #u Iulia, t e$uia !+ o mai ,a(+ 'e Eilan *n#+ o (at+) 1u #-t !e i(i#a mai !u! ' int e omani, #u at-t 'utea fa#e mai multe 'ent u Eilan &i #o'ilul lo ) Da#+ a fi $+iat, 'oate #+ Eilan l-a l+!a 'e el !+ *l # ea!#+) 1u !i4u an5+, ea nu *l 'utea '+!t a la 7an#tua ) Nu '+ ea at-t (e im'o!i$il) 1ei (in neamul mamei !ale au fo!t (e!tul (e (o ni#i !+-l *n# e(in5e:e #u totul tat+lui !+u) 6n tim' #e !e *nto #ea #+la e #+t e #etate, 4-n(u ile i !e tot *n,- teau) I-a fi 4 eu !+-i !'un+ #+ nu !e 'ot #+!+to i, #el 'u5in (eo#am(at+) Da#+ Iulia nu i-a (+ ui un fiu, ei, $ine, ?aiu! a,ea uneo i im' e!ia #+ *n lumea oman+ #u'lu ile (i,o 5ate e au mai f e#,ente (e#-t #ele #+!+to ite) Da#+ 'o:i5ia lui a fi a!i4u at+, 'oate #+ !-a 'utea #+!+to i) 1el 'u5in, a 'utea !+-i ofe e fiului !+u un *n#e'ut $un *n ,ia5+) Oa e ea a # e(e a!taT Oa e l-a ie taT *&i mu&#+ $u:a, *nt e$-n(u-!e #e-i ,a !'une) 6n!+ inima *i $+tea #u 'ute e (oa la 4-n(ul (e a o e,e(ea 'e Eilan, #<ia &i (e la (i!tan5+, (oa #a !+ &tie #+ totul e a *n e4ul+) De!i4u , !e mai i(i#a ' o$lema cum ,a eu&i !+ int e !+ o ,a(+) 6n final *&i (+(u !eama #+ ,a t e$ui !+ !e *n# ea(+ *n aAuto ul :eilo ) Le4atul #a e #on(u#ea Le4iunea a Doua A(iut i; !e 'en!iona!e ia na

t e#ut+ &i #<ia *n a#e!t moment ,eni *nlo#uito ul !+u) ?aiu! &tia #+ tat+l lui ,a a,ea mai mult (e#-t !ufi#ient+ t ea$+ aAut-n(u-l 'e noul #oman(ant !+ !e in!tale:e) 1-n( ?aiu! anun5+ #+ ,a 'le#a la ,-n+toa e #-te,a :ile, Ma#elliu! a$ia a,u tim' !+-&i ia +ma! $un) E a , emea fe!ti,alului :ei5ei 'e #a e $ itonii o numeau B i4antia, #a e #ele$ a !f- &itul ie nii, #-n( ?aiu! t e#u (in nou 'e l-n4+ Dealul 9e#ioa elo , #<ia *n momentul #-n( tine ii *m$ +#a5i *n #o!tume (e 'aie (u#eau o *nt u#<i'a e a Doamnei (in #a!+ *n #a!+, 'ent u a (a $ine#u,-nta ea ei &i a ' imi *n !#<im$ 'l+#inte &i $e e) Da ai#i, au:i!e ?aiu!, ' eotea!a #a e e a ?la!ul Zei5ei ie&ea !+ ' o#lame *n fa5a oamenilo ,eni ea ' im+,e ii, *n '+(u ea (e la ma 4inea o a&ului, ?aiu! !e !#<im$+ *n !t aiele $ itani#e 'e #a e le a(u!e!e #u el) A'oi !e al+tu + #elo lal5i #a e !e a(unau *n a&te'ta ea ' eote!elo ) Din (i!#u5iile au:ite *n Au ul lui, afl+ #+ anul a#e!ta mul5imea e a mai nume oa!+ (e#-t (e o$i#ei) S B+t -na 2 eotea!+ a mu it toamna t e#ut+, *i !'u!e una (int e femei) Vi !e !'une #+ noua ' eotea!+ e!te t-n+ + &i foa te f umoa!+) S 1ine e!teT *nt e$+, #u inima lo,in(u-i 'ie'tul) S Ne'oata a <i-( ui(ului, mi !-a !'u!, ia unii &u&ote!# #+ a fo!t mai mult (e#-t no o# *n ale4e ea ei) Da eu !'un #+ !-n4ele ,e#<i e!te #el mai 'ot i,it 'ent u ,e#<ile -n(uieli &i #ine a 'utea fi mai nime it 'ent u o a!emenea mi!iune (e#-t una ai #+ ei mo&i &i !t +mo&i au !luAit :eiiT Eilan= 4-n(i ?aiu!) !um era &osibil? A &ierdu$ co&ilul? Dac era cu adevra$ #nal$ 'reo$eas, cum o va mai &u$ea vedea vreoda$? A&te't+ #u ne +$(a e ne(i!imulat+ #+(e ea no'5ii &i +ma!e t+#ut, al+tu i (e #eilal5i, #-n( ,+:u ' o#e!iunea (e fe#ioa e *n,e&m-ntate *n al$ f+#-n(u-&i a'a i5ia (in !'atele 'o 5ii (e lemn a 7an#tua ului, a' o'iin(u-!e (e ei *n Ao!ul aleii ' in#i'ale) 6n f untea lo '+&ea o femeie !u'l+, *m$ +#at+ #u o mantie (e #uloa e o&u-a' in! 'e!te o#<ia al$+) 6n !'atele ,oalului !u$5i e, ?aiu! o$!e ,+ !t +lu#i ea '+ ului au iu) 7e a' o'ia, *n#ununat+ (e lumin+ &i *n!o5it+ (e #-nte#ul <a 'ei) Eilan !t i4+ inima lui) 6mi poi simi pre&ena aproape de tine, Eilan? S Am ie&it (in *ntune#imea no'5iiQ, !'u!e ea, ia 4la!ul *i e a melo(io!) 2 ea a' oa'e (e mu:i#+, 4-n(i ?aiu!) 2ent u el, ,o#ea lui Eilan e a (ul#e, (a nu a,ea a#ea!t+ e:onan5+) 7e a' o'ie, *n#e #-n( !+ ,a(+) ?la!ul a#e!tei femei !una #a al unei #-nt+ e5e ,e ita$ile) S 7unt 'u t+toa e (e lumin+ &i 'u t+toa e a $ine#u,-nt+ ilo ) E , emea ' im+,e ii, f un:e noi ,o +!+ i #u -n( 'e amu i) 9ie #a animalele ,oa!t e !+ !'o ea!#+, ia no o#ul !+ ,+ *n!o5ea!#+ o4oa ele) Lua5i a#um lumina, #o'iii mei, &i #u ea, o# oti ea mea) 2 eotea!a !e *n#lin+, ia #elelalte ' eote!e i(i#a + #o oana (e lum-n+ i (e 'e # e&tetul ei) 1-n( o a&e:a + 'e '+m-nt, *naintea ei, ?aiu! *i :+ i 'ent u ' ima (at+ fa5a *n 'lin+ lumin+) E a #<i'ul la #a e ,i!a!e, &i totu&i #<ia ,+:-n(u-l o !in4u + #li'+ luminat, ?aiu! &tiu #+ nu e a Eilan) 6&i amintea a#um #-t (e f umo! #-nta Die(a) 7e et a!e, t emu -n() 6n5ele!e!e femeia a#eea 4 e&it !au Eilan e a ,i#tima unei #um'lite *n&el+#iuniT S 7l+,it+ fie DoamnaU !t i4+ mul5imea) 7l+,it+ fie 7f-nta Mi ea!+U O,a5ion-n(, tine ii *&i atin!e + to 5ele (e #o oana (e lum-n+ i &i fo ma + o ' o#e!iune #a e u ma !+ (u#+ lumina *n fie#a e #oli$+ &i *n fie#a e fe m+) 1u !i4u an5+ e a Die(a, ia ea t e$uia !+ &tie un(e !e afla Eilan) Da nu !e 'utea a' o'ia (e ea a#um) 7e *ntoa !e &i e#uno!#u un alt #<i' *n mul5ime) 6n a#e!t moment, 'e i#olul nu *n!emna nimi#) S 1aillean, &o'ti el a!' u) I e$uie !+-5i ,o $e!#U 6n numele *n(u + ii, un(e

!e afl+ EilanT 6n !emi*ntune i#, !im5i ' i,i ea t+ioa!+ a5intit+ a!u' a luiR au:i un 4la! ,o $in(u-i *n &oa't+) S 1e ,o $e&ti a#oloT *i !t -n!e $ a5ul #u 'ute e) Ie&i (in mul5imea a!ta, nu 'utem ,o $i ai#iU ?aiu! !e !u'u!e f+ + &o,+i e) I !e '+ ea #+, (a#+ moa tea a t e$ui !+ #o$oa e a!u' a lui, a fi e;a#t #eea #e i !e #u,enea) Du'+ #e !e *n(e'+ ta +, !e o' i (in me ! &i !e *ntoa !e #+t e ' eotea!+) ?la!ul lui e a !#+:ut &i 4utu alW S 7t+'-n+ 1aillean, &tiu #-t (e mult te iu$ea Eilan) 6n numele o i#+ ui :eu 'e #a e-l 'o 5i *n inim+, !'une-mi, un(e !e afl+ a#umT 1aillean a +t+ #+t e 'o(ium, un(e o femeie a#o'e it+ (e ,oalu i al$e ' e:i(a fe!ti,it+5ile) S 2o5i !+ 5i'i &i !+ m+ t +(e:i, (a#+ , ei, (a nu m+ min5i) ?aiu! ' i,i lun4 *n o#<ii ei) De&i o i#e om (e ai#i a 'utea Au a #+ a#eea e!te Eilan, eu *mi (au !eama) 7'une-mi (a#+ e!te ,ie &i ne,+t+mat+U 1aillean *i *nf unt+ ' i,i ea, #u o#<ii ma i, *n #a e el 'utea #iti uimi e, fu ie &i team+) 2e u m+ 1aillean +!ufl+, *nt -un 'ute ni# oftat &i *l t a!e (u'+ ea, mai (e'a te (e #e #ul (e to 5e *n miAlo#ul #+ uia Die(a *&i i(i#a m-inile 'ent u a $ine#u,-nta mul5imea) 6n tim' #e o u ma 'e 1aillean *n *ntune i#, ?aiu! *&i !'u!e #+ !t -n!oa ea 'e #a e o !im5ea *n 4-tleA e a numai (in #au:a fumului (e la fo#u i) S A t e$ui !+ le !'un #ine e&ti &i !+-i la! !+ te omoa e, !'u!e ea *n #ele (in u m+) Da &i eu o iu$e!# 'e Eilan &i a !ufe it (e!tul) S I +ie&teT S Nu (ato it+ 5ie, *i e'li#+ ea) A (ano! a fi o!-n(it-o la moa te #-n( a au:it #e ai f+#utU Da a fo!t #on,in! !+ o # u5e &i ea mi-a !'u! totul) De #e nu ai ,enit ni#io(at+ (u'+ eaT E!te a(e,+ at #+ te-ai #+!+to it #u alt#ine,a, a&a #um ni !-a !'u!T S Iat+l meu m-a t imi!Q S La Lon(inium, #onfi m+ ea) A#eea a fo!t una (int e min#iunile a <i( ui(ului, #um #+ te-ai #+!+to it #u o fat+ oman+T S Nu *n#+, !'u!e el) Da am fo!t *n mi!iune &i nu am 'utut !+ ,in) Da#+ Eilan nu a fo!t 'e(e'!it+, (e #e nu o ,+( ai#iT 1aillean *l ' i,i #u mil+, ia ?aiu! !im5i #+ a!ta *l u!tu +) 6n !f- &it, ea !'u!eW S Ie-ai a&te'ta !+ fie ai#i, (an!-n(, #-n( to#mai l-a n+!#ut 'e fiul t+uT Lui ?aiu! i !e t+ie e!'i a5ia) S I +ie&teT Da #o'ilulT E a *ntune i# ai#i, (e'a te (e fo#u i, (a i !e '+ ea #+ e;' e!ia !e,e + a lui 1aillean !e *nmuia!e) S I +ie&te, (a e!te !l+$it+, #+#i na&te ea a fo!t 4 ea) M-am temut foa te ta e 'ent u ea) Nu mi !e 'a e #+ me i5i !+ moa + #ine,a 'ent u tine, (a !-a 'utea #a o *nt-lni e #u tine !+ fie lea#ul (e #a e a e ne,oie) Zeii &tiu #+ eu nu Au(e#) Nu (au (oi $ani 'e #e-a 'utea !'une A (ano!) @ino #u mine) 1aillean e a (oa o um$ + *ntune#at+ *n noa'te, #a e *l #on(u#ea, o#olin( mul5imea, *na'oi la ( um, (e'a te (e 7an#tua &i (e Dealul 9e#ioa elo ) 1-n( nu !e mai :+ i lumina fo#u ilo , ?aiu! o *nt e$+W S Kn(e m+ (u#iT S Eilan nu e!te la 7an#tua , lo#uie&te *nt -o #+!u5+ *n inima #o( ului, (e #-n( a *n#e'ut !+ !e ,a(+ !a #ina) Du'+ o #li'+, 1aillean a(+u4+, &o,+ito W Am fo!t foa te *n4 iAo at+ (in #au:a ei) 9emeile !unt a(e!ea #u' in!e (e t i!te5e (u'+ #e na!#, ia :eii &tiu #+ Eilan a e (e!tule moti,e !+ fie nefe i#it+) 2oate #+

(a#+ ,e(e #+ nu ai '+ +!it-o *&i ,a e,eni mai e'e(e) S Mi-au !'u! #+, (a#+ nu *n#e # !+ o ,+(, nu ,a fi malt atat+Q ' ote!t+ el) 1aillean -!e L un !unet !#u t, ama ) S A (ano! a fo!t fu io!, fi e&te, $+t -nul ti an ne!ufe it) E!te #on,in! #+ (oa (a#+ ,oi, omanii, ne ' i,i5i ' eote!ele #a 'e ni&te ,e!tale, le ,e5i a'+ a) Da ale4e ea Zei5ei a #+:ut a!u' a lui Eilan, ia el nu 'oate !+ ne4e a!ta, #-n( L<iannon, a' oa'e #u ultima !ufla e, a ' o'u! a#ea!t+ *n!#ena e) A!ta fu tot #e mai !'u!e 1aillean) Du'+ o , eme, ?aiu! ,+:u ' int e #o'a#i o mi#+ '-l'-i e (e lumin+, *n *ntune i#ul &i mai a(-n#) S Iat+ #a!a) ?la!ul lui 1aillean *i !un+ (ul#e *n u e#<e) S A&tea't+ *n um$ + '-n+ #e !#a' (e $+t -n+) De!#<i!e u&a) S Bine#u,-nta ea Zei5ei a!u' a ta, Eilan) Am ,enit !+-5i 5in #om'anie) Anni!, am eu 4 iA+ (e ea a#um) De #e nu te (u#i afa +, !+ te $u#u i (e fe!ti,alT 6n #li'a u m+toa e ,+:u $+t -na ie&in(, *nfofolit+ *n &alu i &i, *n tim' #e t e#ea *n Ao!ul #+ + ii, ?aiu! !e a!#un!e *n !'atele #o'a#ilo ) 1aillean !t+tea *n u&a (e!#<i!+, *n#a( at+ (e lumin+) 6i f+#u !emn &i, *n tim' #e ?aiu! !e a' o'ie, #u inima lo,in(u-i 'ie'tul #a un ata# (e #a,ale ie, 1aillean, *n lumina au ie (in !'atele ei, !'u!e *n#etW S Oi-am a(u! un mu!afi , Eilan) 6n !'atele lui, ?aiu! o au:i ie&in(, !+ !tea (e 'a:+) La *n#e'ut, o#<ii lui ?aiu! fu + n+u#i5i (e lumin+) 1-n( 'utu !+-&i #on#ent e:e (in nou ' i,i ea, o ,+:u 'e Eilan #ul#at+ 'e un 'at *n4u!t, l-n4+ un 4<emoto# (e!' e #a e ?aiu! &tiu #+ t e$uie !+ fie #o'ilul) Eilan !e #+:ni !+ (e!#<i(+ o#<ii) 7e 4-n(ea #+ e a f umo! (in 'a tea lui 1aillean !+ ,in+ la ea, (a (e #e !+-i a(u#+ un mu!afi T Nu , oia !+ ,a(+ 'e nimeni *n afa + (e 1aillean, (a e a !i4u + #+ ' eotea!a a fo!t ' ea o#u'at+ #u fe!ti,alul) O !la$+ #u io:itate !e (e&te't+ *nl+unt ul ei &i (e!#<i!e o#<ii) 7ilueta unui $+ $at !t+tea *nt e ea &i lumin+) 1u' in!+ (e o 'ani#+ in!tin#ti,+, !t -n!e #o'ilul, ia a#ea!ta !#oa!e un !unet #a un #<i5+it, *n !emn (e ' ote!t) La a#e!tea, $+ $atul f+#u iute un 'a! *nainte &i, #-n( fa5a *i fu luminat+ #u totul, Eilan *&i (+(u, *n !f- &it, !eama #+ e a el) S ?aiu!U e;#lam+ ea, &i i:$u#ni (int -o (at+ *n la# imi) 6l ,+:u o&in(u-!e, mut-n(u-!e !t-nAenit (e 'e un 'i#io 'e altul, in#a'a$il !+ o ' i,ea!#+ *n o#<i) S Am fo!t t imi! la Lon(inium, nu am a,ut (e ale!, !'u!e el) Am , ut !+ ,in la tine) S 6mi 'a e +u, !'u!e ea, (e&i nu &tia e;a#t (e #e !e !#u:a) 7e 'a e #+ 'l-n4 foa te u&o :ilele a!tea) 2 i,i ea *i fu4i iute (e la ea la 4<emoto#) S E!te fiul meuT S Nimeni altul, !'u!e ea, !au #<ia # e:i #+, (a#+ m-am (+ uit 5ie L (int -o (at+ 'l-n4ea at-t (e ta e *n#-t a$ia 'utea !+ ,o $ea!#+))) (a#+ m-am (+ uit 5ie, m-a& #ul#a #u o i#e alt $+ $at #a e mi-a ie&i *n #aleT S EilanU 2e #<i'ul lui ea 'utea ,e(ea #+ nu !e 4-n(i!e ni#io(at+ la a&a #e,a &i nu &tia (a#+ !+ fie flatat+ !au in(i4nat+) M-inile lui !e *n#le&tau &i !e (e!#le&tau) Ie o4U La!+-m+ !+-mi 5in #o'ilul *n $ a5e) Eilan !im5i #um la# imile i !e 'otole!# la fel (e $ u!# #um i !e 'o ni +) 6&i i(i#+ ' i,i ea #+t e ?aiu!, ,+:-n(u-l 'ent u ' ima (at+ #u a(e,+ at #-n( *n4enun#<e l-n4+ ea &i i(i#+ ' un#ul *n $ a5e) 2+ ea mai $+t -n &i mai *n,e &unat, #u t +!+tu ile a!' e &i #u o um$ + *n o#<i #e a +ta #+ &i el

#uno!#u!e (u e eaR 'e o$ a:, a,ea o #i#at i#e nou+) Da , *n tim' #e 5inea #o'ilul, Eilan ,+:u #um #<i'ul lui *n#e'e !+ !e !#<im$e) S 9iul meu, &o'ti el, ' i,in(u-i fa5a $o5it+) 2 imul meu n+!#utQ 1<ia (a#+ !-a #+!+to it #u fata oman+, 4-n(i Eilan, a#e!t moment e a al ei) 1-n( o#<ii al$a&t i, *nt e$+to i ai #o'ilului *i *nt-lni + 'e ai tat+lui !+u &i '+ u + #+ *l fi;ea:+, $ a5ele lui ?aiu! !e !t -n!e + ' ote#to *n Au ul lui) A#um toat+ a!' imea *i (i!'+ u!e (e 'e #<i') 7e #on#ent a *n *nt e4ime a!u' a #o'ilului, (e 'a #+ a fi f+#ut o i#e #a !+ o# otea!#+ a#e!t ' un# #a e *i !t+tea at-t (e *n# e:+to &i neaAuto at *n $ a5e) Lui Eilan *i t e#u ' in minte #+ nu *l ,+:u!e 'e ?aiu! at-t (e a(io! ni#i atun#i #-n( a f+#ut ( a4o!te #u ea) Re#uno!#u #<i'ul (e tat+ al Zeului) S 1e fel (e lume ,a fi a#ea!ta 'ent u tine, mi#u5uleT &o'ti ?aiu! #u ,o#ea f -nt+) 1um 'ot !+ te o# ote!#, !+-5i ofe un #+min #a e !+ fie !i4u T El &i #o'ilul +ma!e + 'a #+ 'ie (u5i am-n(oi *n e,e ie, 'e u m+ ' un#ul e u#t+ (int -o (at+ &i *n#e'u !+-&i molf+ie (e4etul) 2 i,i ea lui ?aiu! !e *ntoa !e #+t e Eilan, ia ea a&e:+ (in nou #o'ilul *n #u $u a $ a5ului !+u &i *&i (+(u !eama #+, a&a 'ali(+ &i o$o!it+ #um a +ta, 'ent u el ea e a, (e a!emenea, Zei5a) S A&a(a , #um *5i 'la#e #o'ilul, ( a4ul meuT *nt e$+ ea #u $l-n(e5e) L-am numit ?a3en, numele 'e #a e 5i l-a (at mama ta) S Mi !e 'a e f umo!, Eilan) ?la!ul *i t emu a) 1um ,oi 'utea !+-5i mul5ume!# , eo(at+ 'ent u a#e!t (a minunatT 9ugi cu mine= s$rig inima ei. Du+ne &e am6ndoi de&ar$e, #n$r+o %ar unde s &u$em $ri cu $o%ii #m&reun )i s *im liberi= Dar lumina lm&ii sc6n$eie amenin%$or &e
inelul #nsemna$ &e care #l &ur$a )i #)i ddu seama c nu e(is$ o asemenea %ar, *eri$ de &u$erea 4omei.

S 9+ o lume *n #a e !+ fie *n !i4u an5+) E a e,o#a ea #u,intelo lui) Ea *&i aminti ,i:iunea 'e #a e a a,ut-oR *n a#e!t #o'il, !-n4ele D a4onului &i al @ultu ului !e #onto'i!e + #u ,e#<ea linie a #elo *n5ele'5i) 7al,ato ii B itaniei !e ,o na&te (in a#ea!t+ linie) Da 'ent u #a a!ta !+ !e *nt-m'le, el t e$uia !+ t +ia!#+ &i !+ aAun4+ $+ $at) S Kneo i m+ *nt e$ (a#+ e!te 'o!i$il) 1+:u 'e 4-n(u i, ia ea ,+:u (in nou um$ a amenin5+toa e (in o#<ii lui) S Ai fo!t la lu't+ (e #-n( te-am ,+:ut, !'u!e ea #u $l-n(e5e) Nu te-ai ale! la Lon(inium #u #i#at i#ea aiaQ) 2o,e!te&te-mi) S Ai au:it (e!' e $+t+lia (e la Mon! ? au'iu!T @o#ea lui ?aiu! !e a!' i) Ei, $ine, am fo!t a#olo) 6n tim' #e el *&i (e'+na 'o,e!tea, *nt -o !u##e!iune (e ima4ini, ea t emu a, !im5in( o oa ea, mila &i !'aima) S Am &tiut #+ !-a *nt-m'lat #e,a, !'u!e ea #u 4la! !#+:ut #-n( el i!' +,i) 6nt -o noa'te, la o lun+ (u'+ Lu4<a!a(, am !im5it #+ e ai *nt -un ma e 'e i#ol) Ioat+ :iua u m+toa e am fo!t #u' in!+ (e te oa e, (a !entimentul a t e#ut (u'+ #+(e ea no'5ii) Atun#i m-am 4-n(it #+ ' o$a$il te-ai lu'tat, (a , (e&i nu am mai !im5it nimi#, am fo!t !i4u + #+ ai !u' a,ie5uit) 9a#i 'a te (in mine, iu$itul meu) 1u !i4u an5+, (a#+ ai fi mu it, a& fi &tiutU ?aiu! !e *ntin!e o $e&te &i *i a'u#+ m-na) S E!te a(e,+ at) M-am ,i!at *n $ a5ele tale) Ni#i o alt+ femeie nu *mi ,a 'utea (+ ui ' imul n+!#utU Da Q ,o#ea i !e f -n!e) Nu 'ot !+-l e#uno!#, nu m+ 'ot #+!+to i #u tineU 1u #<i'ul mun#it (e 4-n(u i, ' i,i #o'ilul) 1-n( nu am 'utut afla #e !-a *nt-m'lat #u tine, mi-am tot e'etat #+ a fi t e$uit !+ fu4im #-n( am a,ut o#a:ia) A& fi 'utut !u'o ta ,ia5a (e fu4a (a#+ e am #u tineQ (a #e fel (e ,ia5+ a fi fo!t a!ta 'ent u tine &i 'ent u el? *ntin!e m-na &i atin!e

o$ a:ul $e$elu&ului) E at-t (e mi#, (e (eli#at, !'u!e el #u a(mi a5ie) Da#+ #ine,a a *n#e #a !+-i fa#+ , eun +u, # e( #+ a& fi *n !ta e !+-l omo 'e lo# #u m-inile 4oaleU ?aiu! *&i mut+ ' i,i ea (e la #o'il la Eilan &i o&i, Aenat 'a #+ (e ' o' ia lui emo5ie) Mi-ai !'u! !+ fa# o lume !i4u + 'ent u el, #ontinu+ ?aiu! #u 4la! !#+:ut) A&a #um !tau lu# u ile a#um, m+ 'ot 4-n(i (oa la o #ale (e a fa#e a!ta) Da ,ei a,ea ne,oie (e #u aAul unei a(e,+ ate mat oane (e 'e , emea a e'u$li#ii) 6n #li'a a#eea, ni#i unul (int e ei nu 4+!i #+ e #iu(at fa'tul #+, (e&i a,eau ma i *m'+ a5i, omanii in,o#au me eu :ilele e'u$li#ii o i (e #-te o i (o eau !+ fa#+ efe i e la ma i ,i tu5i) S 6n#e #i !+-mi !'ui #+ te ,ei #+!+to i #u fata ta oman+, !'u!e Eilan #u a!' ime) 2l-n4ea (in nou) S 7unt ne,oitU e;#lam+ el) Nu ,e:iT Mon! ? au'iu! a fo!t ultima e(ut+ a t i$u ilo ) 7in4u a n+(eA(e (e *n(u a e 'ent u 'o'o ul t+u !e afl+ a#um la #on(u#+to i #a e !+ fie omani &i $ itani#i (eo'ot i,+, #a &i mine, (a !in4u a mea !'e an5+ (e a #-&ti4a 'ute e *n lumea oman+ e!te alian5a #u o familie im'o tant+) Nu 'l-n4e, o im'lo + el #u 4la! !f- &it) Nu am 'utut ni#io(at+ !+ !u'o t la# imile tale, mi#u5a mea) ?-n(e&te-te la el) ?aiu! a +t+ #+t e ' un#ul a(o mit) 2ent u $inele lui, !unt !i4u #+ 'utem *n(u a #eea #e a,em (e *n(u at) B Tu nu vei *i nevoi$ s #nduri ceea ce #ndur eu. Eilan se lu&$a cu lacrimile; ceea ce am #ndura$ de,a= S Nu ,ei fi !in4u + 'ent u tot(eauna, *5i ' omit, !'u!e ?aiu!) Ie ,oi #<ema (e *n(at+ #e ,oi 'utea) Vi, a(+u4+ el a$il, &tii, (e!i4u , #+ ' int e omani o #+!+to ie nu e!te in(i!olu$il+) S Da, am au:it, !'u!e a#i( Eilan, !i4u + #+, (a#+ !e ,a #+!+to i *nt -o familie no$il+, a#ea le4+tu + ,a fi 'e #-t (e !t -n!+ o ,o 'utea fa#e u(ele fetei) Da #um e fata a#ea!ta oman+T E!te f umoa!+T ?aiu! o ' i,i #u t i!te5e) S Nu e ni#i 'e Aum+tate la fel (e f umoa!+ #a tine, #omoa a mea) E o f+'tu + mi#+, a(+u4+ el, (a foa te <ot+ -t+) Kneo i mi !e 'a e #+ am fo!t a un#at *n a en+ ne*na mat, !+ *nf unt un elefant (e +:$oi !au un animal !+l$ati#, a&a #um am au:it #+ !e *nt-m'l+ la Roma #u # iminalii) A$unci ea nu va renun%a la el nicioda$, g6ndi Eilan, dar reu)i s z6mbeasc. S Atun#i, nuQ 5ii #u a(e,+ at la eaT S Iu$ita mea L !'u!e el *n4enun#<in( l-n4+ ea, ia lui Eilan *i ,eni !+ -(+ !im5in( u&u a ea (in 4la!ul lui L (a#+ tat+l ei nu a fi ' o#u ato ul, *5i (au #u,-ntul, nu i-a& fi a#o (at ni#io(at+ aten5ie) 1u aAuto ul lui, 'ot (e,eni, *nt -o $un+ :i, !enato , #<ia 4u,e nato al B itaniei) ?-n(e&te-te #-te a& 'utea fa#e atun#i 'ent u tine &i 'ent u #o'ilU ?aiu! !e a'le#+ a!u' a #o'ilului &i, (in nou, a#el !entiment ' ote#to *i li#+ i *n ' i,i i) 2e u m+, !im5in( #+ Eilan *l u m+ e&te, i(i#+ o#<ii (in nou) Eilan #ontinua !+ !e uite lun4 la el, '-n+ #e ,+:u #+ ?aiu! *n#e'e !+ !e !imt+ !t-nAenit) !aillean a avu$ dre&$a$e, 4-n(i ea #u ama + e!emna e, 1aius s+a #ndrgos$i$ de o iluzie )i s+a convins &e sine c es$e reali$a$e . ca orice al$ brba$= Ei, $ine, *n #a:ul a#e!ta *i ,a fi mai u&o !+-i !'un+ #e a,ea (e !'u!) S ?aiu!, &tii #+ te iu$e!#, *n#e'u ea, (a t e$uie !+ m+ # e:i #+ &i (a#+ ai fi li$e !+ m+ #e i *n #+!+to ie, nu a& 'utea !+ te a##e't) Oft+, ,+:-n( ne(ume i ea (in o#<ii lui) @oi fi Ma e 2 eotea!+ a @e nemetonului, ?la!ul Zei5ei, 'ent u 'o'o ul meu !unt (eAaU Mi-am i!#at ,ia5a !+ (o,e(e!# #+ !unt (emn+, ia ' o$a mea n-a fo!t #u ni#i un !t o' mai 'u5in 'e i#uloa!+ (e#-t $+t+lia ta) Nu mai 'ot enun5a la ,i#to ie mai mult (e#-t 'o5i tu !+ (ai #u 'i#io ul onoa ei 'e #a e ai #-&ti4at-oU

?aiu! !e *n# unt+, *n#e #-n( !+ a##e'te i(eea, ia Eilan *&i (+(u !eama #+ !e a!em+nau #u mult mai mult (e#-t &tia el) 6n!+ lui Eilan i !e '+ ea #+ ?aiu! e a m-nat (e am$i5ie, *n tim' #e ea L (a#+ nu #um,a e a &i a!ta o ilu:ie L !e !u'unea ,oin5ei :eilo ) S Atun#i, (e&i nimeni alt#ine,a nu &tie, ,om lu# a *m' eun+, !'u!e ?aiu! *n #ele (in u m+, *nto #-n(u-&i (in nou ' i,i ea #+t e #o'il) Vi, #u un 4u,e nato &i o *nalt+ 2 eotea!+ #a '+ in5i, #e i-a 'utea !ta *n #ale a#e!tui mi#u5T 1ine &tie, 'oate #+ *nt -o :i ,a (e,eni #<ia *m'+ atT 6n a#el moment, #o'ilul (e!#<i!e o#<ii, #-nt+ in(u-i im'a 5ial 'e #ei (oi, #u ' i,i ea lui #onfu:+) ?aiu! *l lu+ (in nou *n $ a5e, le4+n-n(u-l #u !t-n4+#ie) S 7tai #uminte, a#um, 7t+'-n al Lumii, &o'ti el #-n( #o'ilul !e +!u#i, &i la!+-m+ !+ te 5in) La 4-n(ul a#e!ta L #+ o f+'tu + at-t (e mi#+ &i o:alie a 'utea # e&te !+ (e,in+ *m'+ at L '+ in5ii lui *n#e'u + !+ -(+)

&. ?aiu! !e *ntoa !e la Lon(inium *nt -o !ta e (e $uim+#eal+ (ul#e-ama +) O e4+!i!e 'e Eilan &i o 'ie (u!e) 9u!e!e ne,oit !+ '+ +!ea!#+ #o'ilul 'e #a e ea i-l n+!#u!e, &i totu&i a,ea un fiuU Din #-n( *n #-n(, 'e m+!u + #e #a'itala &i Iulia e au tot mai a' oa'e, *i ,enea !+-&i *ntoa #+ a m+!a ul &i !+ 4alo'e:e *na'oi, la Eilan, (a nu 4+!ea ni#i o !olu5ie #a ei !+ 'oat+ +m-ne *m' eun+, #a o familie) Vi *&i amintea #-t (e !e,e (e,eni!e #<i'ul lui Eilan atun#i #-n( *i !'u!e!e #e *n!emna 'ent u ea a fi *nalt+ 2 eotea!+) 2 e5 (e #-te,a #li'e, ea nu !em+na!e (elo# #u Eilan a lui) 6l t e#eau fio i 4-n(in(u-!e la i!#u ile 'e #a e ea &i le a!uma!e 'ent u a !e (o,e(i (emn+ &i #um 'u!e!e *n 'e i#ol ,ia5a fiului luiU 1u toate a#e!tea, Eilan a 'l-n! #-n( !-au (e!'+ 5it) Vi, la ( e't ,o $in(, a 'l-n! &i el) Da#+ Eilan # e(ea #+ lui *i fa#e , eo 'l+#e e 4-n(ul (e a fi #+!+to it #u Iulia Li#inia, !e *n&ela ama ni#) 1-n( u #+ 'ie'ti& ultimul (eal &i ,+:u a#o'e i&u ile (e 5i4l+ ale o a&ului, *n#+l:in(u-!e !u$ !oa ele (u'+-amie:ii, *&i e'et+ #+ f+#ea a!ta (oa 'ent u $inele ei &i 'ent u $inele #o'ilului lo ) 7oa ele e a la a!fin5it #-n( aAun!e la #a!a lui Li#iniu!) 2 o#u ato ul nu !e *nto !e!e *n#+ (e la $abularium, (a ?aiu! o 4+!i 'e Iulia *n at iumul femeilo ) 1-n( *l ,+:u, o#<ii i !e lumina +, f+#-n(-o mai ( +4u5+ #a ni#io(at+) De!i4u , nu la fel (e ( +4u5+ #a Eilan, (a , '-n+ la u m+, nimeni nu 'utea fi la fel (e f umoa!+ #a ea) Iotu&i, Iulia a 'utea (e,eni #u tim'ul foa te #<i'e&+) Iulia *l !alut+ !fioa!+) S A&a(a , te-ai *nto ! (in Oa a (e A'u!, ?aiu!) S De , eme #e !tau *n fa5a ta, #e-ai :i#e (a#+ 5i-a& !'une #+ m+ aflu &i a#um la mia:+noa'teT 9ata #<i#oti) S Ei, am au:it #+ !'i itele #elo u#i&i le a'a uneo i #elo 'e #a e i-au l+!at *n u m+) Dint -o (at+, e a !'e iat+ &i (in ,o#ea ei +:$+tu un -! ama ) ?aiu!, !'une-mi #+ (oa m+ ta#<ine:i &i #+ te ,+( ai#i #u a(e,+ at, ,iu &i ne,+t+matU 2e nea&te'tate, el *&i (+(u !eama #-t (e t-n+ + e a) S 7unt ai#i *n #a ne &i oa!e, !'u!e el 'li#ti!it) Da , (e #-n( a fo!t ai#i ultima (at+, ,+:u!e moa tea #u o#<ii &i *m'+ 5i!e moa teR *&i ,+:u!e ,iito ul *n o#<ii unui nou-n+!#ut) 6nainte (e a!ta, fu!e!e un

#o'il) A#um e a $+ $at &i *n,+5a!e !+ 4-n(ea!#+ a&a) Nu e a (e mi a e #+ Iulia e a n+u#it+ (e !#<im$a e) Iulia !e a' o'ie &i *i atin!e $ a5ul) S Da, e&ti ,iu, !'u!e ea, mai lini&tit+) Vi 5i-ai ,+:ut iu$ita $ itani#+T Ri(i#+ o#<ii !' e el) S Am ,+:ut-o, *n#e'u el #+ut-n( un mo( (e a-i 'o,e!ti #e !e *nt-m'la!e) Iulia a,ea ( e'tul !+ &tie #u #e !o5 !e ,a ale4e (a#+ !e ,a #+!+to i #u el) Da , *nainte (e a 'utea (a 4la! #u,intelo , au:i 'a!ul &#<io'+tat al lui Li#iniu! 'e 'a (o!eala (e mo:ai# &i 'ie (u momentul) S A&a(a , te-ai *nto !, ( a4ul meu ' ieten) Li#iniu! '+ ea !in#e $u#u o! !+-l ,a(+) 2 e!u'un #+ a!ta *n!eamn+ #+ *n #u -n( ,om a,ea ai#i o nunt+) S 7'e , (omnule, !'u!e ?aiu! L &i n+(+A(ui #+ e:ita ea i-a fo!t luat+ ( e't mo(e!tie) 2oate #+ a!ta &i e a, #+#i, (a#+ Iulia a efu:a !+ !e m+ ite #u el, #e !'e an5e mai a,ea !+-&i *n(e'linea!#+ ' omi!iunile (e a-i o# oti 'e Eilan &i 'e #o'ilul lo T 2e #<i'ul Iuliei !e a&te nu un :-m$et !t +lu#ito ) 2oate #+ ,ia5a al+tu i (e ea ,a a,ea &i '+ 5ile ei $une) Ea *i *nt-lni ' i,i ea &i o&i) S @ino !+-mi ,e:i ,oalul (e mi ea!+, !'u!e ea a(emenito ) Lu# e: la $ o(e ie (e luni (e :ile) 2ot !+ i-l a +t a#um lui ?aiu!, nu-i a&a, tat+T *nt e$+ ea) S De!i4u , ( a4a mea, (a !unt *n#+ (e '+ e e #+ a fi t e$uit !+ te mul5ume&ti #u un ,oal (e '-n:+) Kn a!emenea ,oal e a (e!tul (e $un 'ent u o femeie oman+ 'e , emea e'u$li#ii &i a fi t e$uit !+ fie (e!tul (e $un &i 'ent u tine, $o(o4+ni Li#iniu!) S Vi uite #e !-a ale! (e e'u$li#+, +!'un!e #u o$ +:ni#ie Iulia) Am , ut #el mai ele4ant ,oal #u 'utin5+ L &i # e( #+ &i tu ai , ut la felU @oalul e a *nt -a(e,+ f umo!, (in m+ta!e ,e ita$il+, 'u 'u ie, 'e #a e Iulia $ o(a!e, #u fi (e au , f u#te &i flo i) Du'+ #e Iulia *i l+!+ !in4u i, Li#iniu! *l lu+ 'e ?aiu! (i!# et (eo'a te) S Am fi;at (ata 'ent u lo4o(na ofi#ial+ la !f- &itul lunii, *nainte (e :ilele #u 4<inion (e la *n#e'utul lui ma tie) Iat+l t+u nu 'oate fi ' e:ent, (a Le4atul !e ,a 'utea (e!#u #a f+ + el o , eme ' in a' ilie, #-n( au4u ii mei au 4+!it o :i fa,o a$il+ 'ent u nunt+) Ie menul e !#u t, (a # e( #+ 'utem fi 4ata) Altfel, alt+ 'e ioa(+ ' o'i#e nu mai e '-n+ *n a (oua Aum+tate a lunii iunie &i, #-t+ , eme ai fo!t 'le#at !+ #-&ti4i ono u i ' int e #ale(onieni, fii#a mea a t e$uit !+ a&te'te un an *n 'lu! !+ !e #+!+to ea!#+) Z-m$i $laAin) Da#+ e&ti *nt u totul (e a#o ( #u a!ta, ( a4ul meuU S O, (a, *nt u totul, !'u!e moale ?aiu!) Vi #e-a fa#e ei to5i, (a#+ a !'une #+ nuT 7e *nt e$+ (e #e !e &i o$o!i!e Li#iniu! !+ !e #on!ulte #u el) 2e u m+ Iulia e,eni *n *n#+'e e &i, ' i,in(-o #u aten5ie *n tim' #e !e a' o'ia (e el, *&i (+(u !eama #+ nu 'utea t +(a *n# e(e ea a#elo o#<i ne4 i) El &i Eilan nu a,u!e!e + ni#io(at+ #u a(e,+ at , eo &an!+R a 'utea, #el 'u5in, !+ fie #a'a$il !+ ofe e 'u5in+ fe i#i e a#e!tei fete omane) Lumina 'ali(+ a !oa elui !e ' elin!e ' in u&a #oli$ei (in '+(u e, #+#i mai (e, eme 'loua!e) Eilan !e mi&#a *n#et ' in *n#+'e e) 6n tim' #e !e *m$ +#a, o 'a te a aten5iei *i e a a5intit+ a!u' a !unetelo !la$e 'e #a e le !#otea $e$elu&ul ' in !omn) 6&i e#+'+ta!e mai e'e(e 'ute ea, (u'+ ,i:ita lui ?aiu!, (a *i e a *n#+ 4 eu !+ !e mi&te) Na&te ea o !f-&ia!e &i o$o!ea foa te u&o ) 1o'ilul (o mea *n #o&, *nf+&at *nt -un ,e#<i &al) Eilan !e o' i o #li'+ #a !+-l a(mi e) 2ent u ea, ?a3en e a #u at-t mai f umo! #u #-t *&i ima4ina #+ 'oate ,e(ea, o4lin(it+ *n ' otu$e an5a na!ului &i *n um$ a *ntune#at+ a !' -n#enelo , ima4inea *n(e'+ tat+ a tat+lui lui) R+ma!e o #li'+, #ontem'l-n( #<i'ul #o'ilului !+u) 1awen: 4-n(i ea,

micul meu rege= 1e '+ e e a a,ea (e!' e a!ta Ma#elliu!, ' e!u'un-n( #+ ,a afla , eo(at+ (e!' e ne'otul !+uT *i ,eni !+-l ia *n $ a5e, (a mai a,ea at-tea (e f+#ut, ia el (o mea lini&tit) At-t (e lini&tit, (e fa't, *n#-t Eilan !e a'le#+ !+ au(+ !unetul !la$ al e!'i a5iei lui) Lini&tit+, !e *n( e't+) 2un-n(u-&i #-te o <ain+ o (at+, #u 'au:e lun4i *nt e ele, eu&i !+ !e *m$ a#e, !+ !e 'ie'tene &i !+-&i *m'letea!#+ '+ ul lun4) 6n mo( o$i&nuit, Anni! a fi aAutat-o, (a fu!e!e t imi!+ *n !at !+ *nnoia!#+ ' o,i:iile) Du'+ #e '+!t a!e !e# etul at-t (e mult tim', nu a fi fo!t $ine #a $+t -na !+ fie (e fa5+ #-n( ,enea A (ano!) Eilan *&i ' in!e *m'letitu a *n Au ul #a'ului, *n !tilul unei femei e!'e#ta$ile, #a e e a nou 'ent u ea) 2oate #+ *l ,a 'utea *nf unta #u mai mult+ !i4u an5+ (a#+ ,e(ea *n ea o femeie matu + *n lo#ul unui #o'il !'e iat) 1e , oia $+t -nulT Ra5iunea *i !'unea #+ ,enea !+-i 'o un#ea!#+ !+ !e *ntoa #+ la 7an#tua , (a , ia &i ia , t e$uia !+-&i *nf -n4+ un fio (e team+) A,ea (e 4-n( !+ o alun4e, '-n+ la u m+T 7e 4-n(i ne$une&te !+ !e (u#+ (u'+ ?aiu!, (a#+ nu !e #+!+to i!e *n#+) 7au a 'utea !+ o 4+:(uia!#+ Mai i, (a#+ tat+l lo nu le inte :i#ea) 1aillean *i !'u!e!e #+ Ben(ei4i( !-a *nto ! (e la mia:+noa'te, ' i#+Ait #a un lu' ia na &i foa te *n(u e at (e :+(+ ni#i ea #au:ei lo ) Da , at-ta , eme #-t lo#uia lini&tit la fii#a lui mai ma e, nu e a (e a&te'tat #a omanii !+-l (e anAe:e) Du'+ #e *&i ,a e#+'+ta 'ute ea, Eilan a 'utea !+ ai$+ 4 iA+ (e !ine &i (e #o'il, an4aA-n(u-!e la o fe m+) Kn $+iat !+n+to! *&i 'utea #-&ti4a *ntot(eauna e;i!ten5a) 7-a 'utea !+ fie mai *n5ele't totu&i !+ nu !'un+ #ine e a tat+l lui) Ea *n!+&i !e ' i#e'ea la tot felul (e t e$u i 4o!'o(+ e&ti, &tia !+ toa #+ &i !+ 5ea!+, !+ mul4+ &i !+ $at+ 'utineiul) Da#+ a t e$ui !+ !e *nt e5in+ &i !+ ai$+ 4 iA+ (e fiul ei, #u !i4u an5+ a 'utea) Oft+ &i !e a&e:+ *na'oi 'e 'at, &tiin( #+ a#e!tea e au (oa ,i!e) Au:i!e #+ ,e!talele omane 'uteau '+ +!i tem'lul #-n( aAun4eau la ,- !ta (e t ei:e#i (e ani, (a ai#i, 'ent u o Ma e 2 eotea!+, !in4u ul mo( (e a !e eli$e a e a fo#ul fune a ) 6&i aminti #+ ' ima ea#5ie a lui A (ano! #-n( afla!e (e !a #ina ei fu!e!e !+ o o!-n(ea!#+ la moa te, *m' eun+ #u #o'ilul nen+!#ut, &i mai e a &i amenin5a ea lui Ben(ei4i( #+ o ,a !u4 uma #u m-inile lui) Da , #u !i4u an5+, (a#+ a fi a,ut (e 4-n( !+ o u#i(+, a fi 'utut !-o fa#+ '-n+ a#um #u u&u in5+) 2-n+ #e um$ a a <i-( ui(ului #+:u 'e!te #a( ul u&ii, Eilan aAun!e!e *nt -o !ta e (e nelini&te *n# emenit+) S M+ $u#u !+ ,+( #+ e&ti mai $ine, !'u!e el 'e un ton neut u, #o$o -n(u-&i ' i,i ea a!u' a ei) S O, (a, m+ !imt #<ia $ine, $uni#ule) A (ano! f+#u o mut + a# +) S 7unt, *nt -a(e,+ , $uni#ul t+u &i ,ei fa#e $ine !+-5i aminte&tiU *naint+ #+t e #o&, ' i,i un moment #o'ilul, 'e u m+ *l i(i#+ *n $ a5e) Da a#um t e$uie !+ (o mim to5i (u'+ #um ne-ai a&te nut tu) Ma!#a a(a a#ea!ta 5ine (e ' ea mult tim') A t e$ui !+ fie (e aAun! t ei :ile #a !+ 5i !e o' ea!#+ la'tele &i 'e u m+ te ,ei *ntoa #e la 7an#tua , !+ te ' e4+te&ti 'ent u itualu ile (e ' im+,a +) 1-t (e!' e fiul t+u, ,a fi (at *n 4 iA+ altun(e,a) 7e *ntoa !e &i !e *n( e't+ #+t e u&+) S 7taiU !t i4+ Eilan) Kn(e *l (u#iT 7im5i #um !e !ufo#+ (e (i!'e a e &i *&i aminti #um u ia&e #+5eaua lo (e ,-n+toa e #-n( Ben(ei4i( i-a (u! #+5eii !+-i *ne#e 'ent u #+ f+#u!e 4 e&eala !+ !e *m'e e#<e:e #u te ie ul unui ,e#in) El o ' i,i f+ + !+ #li'ea!#+) S 1 e(e-m+, e mai $ine !+ nu &tii) 65i f+4+(uie!# #+ ,a fi #-t !e 'oate (e

$ine &i *n !i4u an5+) 2oate #+, (a#+ fa#i tot #eea #e 5i !e #e e, am 'utea !+ te l+!+m !+-l ,e:i (in #-n( *n #-n() Eilan !e *nt e$+ (e #e nu o$!e ,a!e '-n+ atun#i #-t (e # u( a +ta A (ano! #-n( :-m$ea &i #-t (e lun4i &i a!#u5i5i *i e au (in5ii) S Nu 'o5i fa#e a!ta, !t i4+ ea) @oi a,ea eu 4 iA+ (e el) Nu t e$uie !+ mi-l ieiU O, te o4, te im'lo Q 7' -n#enele !tufoa!e ale lui A (ano! !e uni +) S De #e at-ta !u ' in(e eT *nt e$+ el, #u 'e fe#t+ !t+'-ni e (e !ine) Ie-ai 4-n(it #+ 'o5i !+-5i al+'te:i #o'ilul *n fa5a ' eote!elo (in 1a!a 9e#ioa elo T 9ii e:ona$il+) S D+-mi-l, !t i4+ Eilan) Nu *l 'o5i lua) 6n<+5+ 4<emoto#ul *nf+&at (in $ a5ele $uni#ului ei, ia ' un#ul, t e:in(u-!e, *n#e'u !+ 5i'e) S 2 o!tu5o, la!+-l) Nu !e mai 'utea 5ine 'e 'i#ioa e, (a !e a4+5+ (e 4enun#<ii lui) S Ie im'lo , te im'lo , $uni#uleU Nu 'o5i L $-i4ui ea L nu 'o5i !+-mi iei fiulQ S I e$uie &i a&a ,oi fa#e, !'u!e A (ano! ne*n(u'le#at, lo,in( #u 'i#io ul &i !mul4-n(u-&i <aina (in !t -n!oa ea ei) 1-n( ea !e ' +$u&i, el (u!e #o'ilul, u l-n(, afa +) Vi 'e u m+ mai +ma!e (oa lumina 'e!t i5+ a !oa elui, la fel (e ino#ent :eflemitoa e #a :-m$etul unui #o'il) S A!ta ie +:$una ea, mon!t uleT 1aillean t -nti u&a *n u ma ei &i n+,+li *n *n#+'e e, ' ea fu ioa!+ #a !+ a' e#ie:e fa'tul #+ *n e&e(in5a !a (in o a&ul oman, a <i-( ui(ul a,ea o u&+ (e t -ntit) Du'+ !tan(a (ele omane, #a!a a fi '+ ut !im'l+ &i mi#+) Zi(u ile ( e'te, ten#uite &i #ol5u ile a!#u5ite '+ eau ne' ietenoa!e uno o#<i (e $ itani#) A (ano! *&i i(i#+ ' i,i ea (e la m-n#a e, #u 4u a #+!#at+, ia ea !#oa!e la ata# ,o $ele 'e #a e le a#umula!e *n tim'ul ( umului (e la @e nemeton) S B+t -n # u( &i +uU I-am ' omi! lui L<iannon, *nainte (e a mu i, #+ te ,oi aAuta) Da a!ta nu m+ fa#e !#la,a !au #+l+ul (e #a e (i!'uiU A (ano! (e!#<i!e 4u a !+ ,o $ea!#+, (a ea #ontinu+ #u fu ieW 1um ai 'utut !+ o t ate:i 'e Eilan L #o'ilul ' o' iei tale fii#e L *n felul a#e!taT *5i !'un #+ eu nu ,oi fi '+ ta&+ la a!ta) La!-o !+ '+!t e:e #o'ilul !au L t a!e ae *n 'ie't L !au ,oi fa#e a'el (i e#t la 'o'o &i ,oi l+!a Zei5a !+ Au(e#e #a e (in noi a e ( e'tate) S Nu ,ei fa#e a!taQ, *n#e'u A (ano!) S 2une-m+ la *n#e #a e, i'o!t+ im'la#a$il 1aillean) 2 e!u'un #+ te ,ei folo!i #um,a (e ea, altfel nu ai fi l+!at-o *n ,ia5+, #ontinu+ ea 'e un ton mai tem'e at) Ei, $ine, *5i !'unW (a#+ Eilan nu ,a a,ea 'e mi!iunea !+-&i 5in+ #o'ilul #u ea, ,a mu i) S B+nuie!# #+ nu a t e$ui !+ ne mi e #+ fata e!te at-t (e ' oa!t+, (a nu m+ a&te'tam (in 'a tea ta, !'u!e el #-n( 1aillean *l l+!+ !+ !#oat+ o ,o $+, *n #ele (in u m+) Nu mai e;a4e a) 9emeile nu mo at-t (e u&o ) S NuT Eilan !-n4e a ia +&i #-n( am 4+!it-o) E a #-t 'e #e !-o 'ie :i, $+t -ne, &i atun#i #e !-a fi ale! (e toate 'lanu ile taleT 1<ia # e:i #+ Die(a ,a fi at-t (e (o#il+ *n fa5a ,oin5ei taleT S 6n numele Zei5ei, #e , ei (e la mine, femeieT S 7+ nu *n( +:ne&ti !+ ,o $e&ti (e!' e Zei5+, mi-ai a +tat *n e'etate -n(u i #+ nu &tii a$!olut nimi# (e!' e Ea, :i!e #u m-nie 1aillean) Ie-am aAutat '-n+ a#um (e ( a4ul lui L<iannon #a e L numai :eii &tiu (e #e L te-a iu$it &i a # e:ut *n 'lanu ile tale) Da 'e mine nu m+ 'o5i intimi(a a&a #um ai f+#ut #u L<iannon) Am ' ea 'u5ine (e 'ie (ut) A& fi (i!'u!+ !+ me 4 la ' eo5i !+-i la! !+ ne Au(e#e) 7+ t ate:i #u omanii &i !+ te ame!te#i *n O a#ole !unt t e$u i u -te,

!au #el 'u5in ei a&a le ,o #on!i(e a, f+ + !+ *n5elea4+ L !e o' i #a !+ :-m$ea!#+ !a #a!ti# L !#o'ul t+u m+ e5) S De #e fa#i a!taT Eilan nu-5i e u(+) A (ano! !e uita lun4 la ea, (e 'a #+ *nt -a(e,+ nu *n5ele4ea) 1aillean oft+) O iu$i!e 'e L<iannon #a 'e o mam+, (a aAun!e!e !+-&i (ea !eama #+ Eilan *i e a #a o !o +, !au #a fii#a 'e #a e nu a a,ut-o ni#io(at+ L &i nu o ,a a,ea, a#um, #+ !-n4ele luna *n#eta!e !+-i mai #u 4+) A&a !tea '+ #um e a, &i *nt -un fel #a e nu a fi fo!t #u 'utin5+ 'e #-n( e a mai t-n+ +, *n5ele4ea ne,oia (i!'e at+ a lui Eilan (e a-&i '+!t a #o'ilul) S A t e$ui !+-5i fie (e aAun! !+ &tii #+ nu m+ 'o5i o' i) 65i !u4e e: !+ # e:i a!ta, A (ano!, #+#i ai mai multe (e 'ie (ut (e#-t mine) 1 e:i #+ #eilal5i ' eo5i (in o (inul t+u nu !e ,o *nt e$a (e #e t e$uie !+ t +ia!#+ a#e!t ' un#T Ai 'ute e a!u' a lui Eilan at-ta tim' #-t &tie #+-i 'o5i lua #o'ilulR a!u' a mea L !la,+ tutu o :eilo (eo(at+ L nu 'o5i a,ea ni#i una) A <i-( ui(ul '+ ea #+ #<i$:uie&te, (a to#mai #-n( 1aillean *n#e'ea !+ !'e e #+ *l 'utea #on,in4e, *&i (+(u !eama #+ !'u!ele ei nu e au *nt u totul a(e,+ ate) Amenin5-n(-o 'e Eilan, A (ano! o amenin5a &i 'e ea) S A(u #o'ilul *na'oi, A (ano!) 1aillean, #a e, *n anii 'et e#u5i al+tu i (e L<iannon *n,+5a!e totul (e!' e #om' omi!, *&i *nmuie 4la!ulW 1<ia (a#+ Eilan a e #o'ilul #u ea, !e afl+ am-n(oi !u$ 'ute ea ta) 1 e:i #+ e 'u5in lu# u !+ o ai 'e 2 eotea!a O a#olului *n #+u&ul 'almeiT S 2oate #+ am a#5ionat 'u5in ' i'it, !'u!e el *n #ele (in u m+) Da #e i-am !'u! fetei e!te a(e,+ at) Da#+ *&i etalea:+ #o'ilul la 7an#tua , la fel (e $ine 'utem !+-i (e#la +m u&inea *n fa5a lumii) 1um ' o'ui !+ men5inem *n&el+#iunea, (a#+ o l+!+m !+-l 5in+ ai#iT Kme ii lui 1aillean #+:u + (int -o (at+, #-n( *&i (+(u !eama #+ $i ui!e) S M-am 4-n(it la o #aleQ Ziua alea!+ 'ent u nunta lui ?aiu! +!+ i !enin+ &i !t +lu#itoa e) ?aiu! !e t e:i #-n( !oa ele ' im+,e ii '+t un!e ' in fe ea!t a !a &i #li'i, #+#i !t +lu#ea o $ito 'e al$ul to4ii at- nate 'e!te !#aun) 6n ultimul an, i !e #e u!e !+ 'oa te a#e!t ,e&m-nt la o#a:iile !o#iale &i (i'lomati#e un(e *l *n!o5i!e 'e ,iito ul !+u !o# u &i !e mai o$i&nui!e 'u5in !+-&i 'oa te ,e&mintele, (a *n#+ i !e '+ ea in#omo() A4 i#ola !e f+lea #+ i-a *n,+5at 'e fiii #+'eteniilo $ itani#e !+ 'oa te to4a, (a ?aiu! !e mi a) El fu!e!e # e!#ut #a oman, (a !e !im5ea &i a#um *n la 4ul lui *n unifo m+ !au *n tuni#a &i 'antalonii t i$u ilo ) 7e i(i#+, e;amin-n(u-&i #u (i!' e5 ,e&mintele) Iat+l !+u, #a e !o!i!e (e la De,a #u o :i *nainte &i (o mea *n a#eea&i #ame +, !e *ntoa !e &i i(i#+ o !' -n#ean+) S 1 e( #+ !-a 'utea in,enta o <ain+ #e emonial+ mai 'ot i,it+, mo m+i ?aiu!, !au #el 'u5in #e,a mai #omo() S Io4a e mai mult (e#-t o <ain+, +!'un!e Ma#elliu!) E!te un !im$ol) 7e i(i#+ &i, !' e uimi ea fiului !+u, #a e nu e a ni#io(at+ *n fo m+ (iminea5a la ' ima o +, *n#e'u !+ 5in+ o #u,-nta e (e!' e i!to ia ono a$il+ a to4ii) ?aiu! *n#e'ea !+ *n5elea4+) 1<ia &i ai#i, la #a'+tul *n(e'+ tat al im'e iului, !au 'oate mai ale! ai#i, ( e'tul (e a 'u ta to4a al$+ (e #et+5ean e a un mo( (e a-i (eo!e$i 'e !t+'-nii lumii (e #ei 'e #a e *i #u#e i!e +, ia (un4a *n4u!t+, o&ie (e eDues #a e *i ma #a tuni#a, e a o onoa e !#um' #-&ti4at+) Vi a#e!t lu# u e a foa te im'o tant 'ent u oameni #a tat+l !+u) 6n #om'a a5ie #u a!ta, #omo(itatea ,e&m-ntului e a i ele,ant+) O i#-t (e mult i-a fi 'l+#ut !+ a:,- le 'e fe ea!t + !u'+ +toa ea <ain+, e a (oa unul (int e lu# u ile 'e #a e t e$uia !+ le a##e'te #-n( &i-a unit (e!tinul #u Roma) 1el 'u5in to4a e a (e l-n+ &i la fel e a &i tuni#a 'e #a e o 'u ta 'e

(e(e!u$t) De&i ,-ntul (e a' ilie !ufla e#e &i 'loio!, nu ,a *n4<e5a) Oft-n(, !e l+!+ *m$+iat &i $+ $ie it (e li$e tul !+u, !e ,- * *n tuni#+ &i !an(ale &i 'e u m+ !e 'u!e 'e t ea$+, *n#e #-n( !+ *&i (ea !eama #um !+ 'ot i,ea!#+ to4a) Du'+ #-te,a #li'e, tat+l !+u, #u fa5a at-t (e *nlemnit+ *n#-t ?aiu! fu !i4u #+ *&i e' ima un :-m$et, *i lu+ to4a) A anA+ #u *n(em-na e 'liu ile (e l-n+ al$+, a!tfel *n#-t !+ at- ne *n fa5a um+ ului !t-n4, aAu!t+ fal(ul 'e!te !'ate &i 'e !u$ $ a5ul ( e't al fiului !+u &i a'oi t a!e #u 4 iA+ 'a tea +ma!+ 'e!te 'ie't &i 'e!te um+ ul !t-n4, *n #ealalt+ (i e#5ie, a!tfel #a fal(u ile !+ #a(+, a anAate #u 4 a5ie, 'e!te $ a5) S ?ata, a#um) 9+#u un 'a! *na'oi &i *&i e;amin+ fiul #u 'l+#e e) 7tai 'u5in mai ( e't &i 'o5i 'o:a 'ent u o !tatuie) S M+ !imt #a o !tatuie, mo m+i ?aiu!, tem-n(u-!e !+ !e mi&te #a !+ nu !e (e!fa#+ tot a anAamentul) De (ata a#ea!ta tat+l lui #<ia *n#e'u !+ -(+) S Nu-i nimi#, e fi e!# #a un mi e !+ fie emo5ionat) Ie ,ei !im5i mai $ine #-n( totul !e ,a te mina) S Iu a&a te-ai !im5itT *nt e$+ ?aiu! f+ + o#oli&u i) 1-n( te-ai #+!+to it #u mama, 5i-a fo!t team+T Ma#elliu! *n# emeni &i, 'ent u o #li'+, o#<ii i !e tul$u a + (e aminti ea (u e ii) S Am !im5it $u#u ie (e #-n( a ,enit la mine &i *n fie#a e :i (in ,ia5a noa!t + *m' eun+, '-n+ #e !-a (u!Q, &o'ti el) A)a cum am sim%i$ eu c6nd Eilan a *os$ #n bra%ele mele:, g6ndi 1aius cu amrciune. Dar am consim%i$ la aceas$ mascarad )i nu am al$ceva de *cu$ acum dec6$ s merg &6n la ca&$. Ima4inea <a u!'i#iului #a e fu!e!e #<emat !+ 4<i#ea!#+ au!'i#iile 'ent u #+!+to ie nu *i !#<im$+ #u nimi# !ta ea (e !'i it) 6n !oa ele amie:ii, #a'ul o&u, 'le&u, al $+ $atului &i 'i#ioa ele lun4i &i !u$5i i *l f+#eau !+ a ate #a una (int e 4+inile !ale, ia ?aiu! !e 4-n(ea #u #ini!m #+, o i#e 'ete a 4+!i *n m+ untaiele nefe i#itei '+!+ i, #u !i4u an5+ a#e!tea ,o in(i#a o :i fa,o a$il+) 1u #ei mai im'o tan5i (emnita i ai Lon(iniumului *n ' eaAm+, a fi e;t em (e ne#on,ena$il !+ am-ne fe!ti,it+5ile) 6n o i#e #a:, au!'i#iile fu!e!e + (eAa #on!ultate #u !+'t+m-ni *n u m+, 'ent u ale4e ea unei :ile 'ot i,ite) At iumul, #u #oloanele *m'letite #u ,e (ea5+, e a 'lin+ (e o 4 oa:+ (e lume) ?aiu! e#uno!#u , eo #-te,a ,+(u,e $o4ate #u fe5e !tafi(ite 'e #a e le *nt-lni!e (e mai multe o i *n ultimele luni *n #a!a lui Li#iniu!) O$!e ,+ #+ ele #<ia :-m$eau, (a#+ nu to#mai lui, #el 'u5in un(e,a *n (i e#5ia *n #a e !e afla) 2oate #+ e au fe i#ite 'ent u IuliaR (e-a &ti *n #e afa#e e *n#-l#it+ int +, !-a *n# untaU La tim'ul 'ot i,it, Ae tfito ul (e#la + #+ e a o :i foa te $un+ 'ent u o nunt+ &i le t an!mi!e feli#it+ i) Ni#i o :i *n #a e Iulia a <ot+ * !+ !e #+!+to ea!#+ nu a *n( +:ni !+ fie nefa,o a$il+) 7e !t- ni 'u5in+ umoa e, *n tim' #e u mele !a# ifi#iului e au &te !e, ia mi ea!a int + la $ a5ul tat+lui !+u) ?aiu! ,e(ea (oa 'u5in (in ti,ul tuni#ii ei, !u$ *lamma, enumitul ,oal o&u-a' in!) Knul (int e !e# eta ii lui Li#iniu! (e!f+&u + #ont a#tul (e #+!+to ie &i *n#e'u !+-i (ea #iti e #u un :um:et na:al) 1ea mai ma e 'a te fu!e!e #om'letat+ la #e emonia (e lo4o(n+W ,aloa ea ofe it+ (e ?aiu! ' in coem&$io3 &i !uma #u #a e Iulia u ma !+ #ont i$uie la #+!+to ie, fa'tul #+ ea a,ea !+ +m-n+ D*n m-naE tat+lui ei, *n #alitate (e 'a te le4al+ a familiei &i el ,a '+!t a a,u5ia fetei) Lui ?aiu! i !e e;'li#a!e #+ *n a#ele tim'u i un a!emenea a anAament e a o$i&nuit &i nimeni nu *l ,a (e!#on!i(e a)
3 8n dre/tul roman9 contract de :;nzare3cum/0rare simulat0 a 2emeii c0tre un b0rbat 5n6tr676

E;i!ta o ' e,e(e e #onfo m #+ eia el nu 'utea (i,o 5a (e Iulia (e#-t *n #a: (e Dinfi(elitate #onAu4al+E, #a e t e$uia #onfi mat+ (e #el 'u5in (ou+ no$ile mat oane) ?aiu! a fi -!, (a#+ l-a fi 'utut fa#e a#um #e,a !+ -(+R 'u &i !im'lu nu *&i 'utea ima4ina 'e #ine,a mai 'u5in (i!'u! !+ 4 e&ea!#+ (e#-t Iulia #ea (emn+, ia ea (o,e(i!e foa te #la #+ , oia #a a#ea!t+ #+!+to ie !+ !t i#e a!emenea !o#oteli) Ni#i #<ia #om'o tamentul ei !o$ u (e a!t+:i nu-i 'utea a!#un(e t iumful (in o#<i) S ?aiu! Ma#elliu! 7e,e u! 7ilu i#u!, e&ti (e a#o ( #u #on(i5iile a#e!tui #ont a#t &i (o e&ti !+ o iei (e !o5ie 'e a#ea!t+ femeie, #onfo m le4iiT *l *nt e$+ tat+l lui) ?aiu! *&i (+(u !eama #+ !e uitau #u to5ii la el, (a i !e '+ u #+ a t e#ut o ,e&ni#ie '-n+ #e a eu&it !+ o!tea!#+ ,o $eleW S Da, (o e!#Q S Iulia Li#iniaT Iat+l fetei !e *ntoa !e #+t e ea &i e'et+ *nt e$a ea) A#o (ul ei ,eni #u mult mai iute) 7e# eta ul le ' e:ent+ fie#+ uia (o#umentul 'ent u a fi !emnat, a'oi *l (u!e !+-l *n e4i!t e:e *n a <i,e) ?aiu! !e !im5i (e 'a #+, *m' eun+ #u a#e!ta, i !-a fi (u! &i li$e tatea, (a !olemnitatea oman+ im'u!+ (e to4+ nu *i 'e mitea !+ :-m$ea!#+) O (oamn+ #u #<i'ul 'l+#ut, 'e #a e o i(entifi#+ ( e't fii#a lui A4 i#ola, !e a' o'ie, lu+ m-na Iuliei &i o #on(u!e la ?aiu!) 9u #u' in! (e un #<inuito !entiment (e ,ino,+5ie, #-n( (e4etele ei mi#i !e !t -n!e + 'e!te ale lui) K ma + u4+#iunile, o mul5ime, 'a #+, in,o#-n(u-i 'e Iunona &i Bu'ite , 'e @e!ta &i toate #elelalte :eit+5i #a e !-a 'utea ' e!u'une #+ !e ' eo#u'+ (e '+!t a ea ( a4o!tei &i a #+minului) El &i Iulia ' imi + un $ol #u 4 +un5e &i o #a af+ #u ulei, #a !+ le ofe e fo#ului (e la alta ) 6n tim' #e t o!neau *n fl+#+ i, mi o!ul (e m-n#a e 4+tit+ ,eni (int -o (at+ (in!' e !ala (e me!e a at iumului, ame!te#-n(u-!e *nt -un mo( (e!tul (e (e:4u!t+to #u t+m-ia #a e fu!e!e a !+) 1e emonia e a a' oa'e 4ata) Iulia *&i (+(u ,oalul 'e !'ate) ?aiu! lu+ tu ta (e ala# L !'e a #+ ,o a,ea #e,a mai $un (e m-n#at la o!'+5ul #e u ma L o u'!e &i ,- * o $u#+5i#+ *nt e $u:ele Iuliei) Ea e'et+ 4e!tul, o!tin( #u,intele !ta$ilite 'ent u a-i uni, (u'+ le4e) Ritualul atin!e!e 'un#tul #ulminant, ia (e a#um *n#olo, ?aiu! nu mai a,ea alt#e,a (e f+#ut (e#-t !+ *l u me:e me#ani#) 6&i 'et e#u, *nt -un !oi (e $uim+#eal+, o!'+5ul (e nunt+ (in !ala (e me!e, *m$el&u4at 'e m+!u a $u:una ului lui Li#iniu! &i a m-n( iei Iuliei) E a #on&tient #+ me!ele e au a&te nute #u felu ite $un+t+5i) Oamenii *i ,o $eau, a##e'ta feli#it+ ile unui mai ,- !tni# ' ieten al lui Li#iniu! &i fu (e a#o ( #+, (a, e a *nt a(e,+ no o#o! !+ !e alea4+ #u o fat+ minunat+) B+t -nul !enato :+$o,ea, in!i!t-n( !+-i !'un+ 'o,e&ti (e!' e Iulia #-n( e a #o'il L o #uno!#u!e (e mi#+) Kn(e,a *n a' o'ie e, (oi (int e ma4i!t a5i (i!#utau #u 4la!u i !#+:ute (e!' e a' o'iata #am'anie 4e man+ a *m'+ atului) Mu mu -n( feli#it+ i, !#la,ii *i !e ,eau nu #u #a nea Ae tfelo , #i #u #a ne moale (e 'ui ' +Ait, f i'tu + (e 'o # &i #u tu te (eli#ate (e '-ine moale (e 4 -u) Ia la ma!+ e a ,in (in a$un(en5+, (e!' e #a e ?aiu!, #a e $ea tot #e i !e ofe ea, (e#i!e *n #u -n( #+ e a mai $un (e#-t # e:u!e) Oa!'e5ii ,eneau *nt una, *nt -un &u,oi a' oa'e ne!f- &it, feli#it-n(u-lR a a eo i *l ,+:u!e 'e Ma#elliu! at-t (e fe i#it) 2e m+!u + #e 'et e#e ea #ontinua, ?aiu! *&i folo!i toate e!u !ele (e #u toa:ie &i auto#ont ol, *n tim' #e, *nt -un #ol5 al min5ii, !e *nt e$a #e '+ e e a a,ea Eilan (e!' e toate a#e!te a$e a5ii, (a#+ a *n5ele4e !au a a' e#ia #e f+#ea el 'ent u ea &i 'ent u fiul lo ) Iulia !e <li:ea la 4lumele 4 o!olane ale !altim$an#ilo #a e *nt e5ineau atmo!fe a, (a ?aiu! nu e a !i4u (a#+ ea le *n5ele4ea *nt -a(e,+ ) A#ea!t+

'a te a #e emoniei e a ' in t a(i5ie menit+ !+ *n#u aAe:e a(u#e ea 'e lume a #o'iilo , ia #lo,nii '+ eau foa te (o ni#i !+ !e a!i4u e #+ toat+ lumea ' i#e'ea i(eea) 2 e:en5a m-n#+ ii *n#e'u !+-i fa#+ 4 ea5+, (a #ontinua !+ !e !imule:e #+ m+n-n#+ &i !+ fie (e a#o (, 'ent u a nou+:e#ea oa +, #+ Iulia e a o fat+ *n#-nt+toa e, ia el un $+ $at no o#o!) Iulia *n#e'ea !+ (ea !emne (e !omnolen5+R a##e't+ un al (oilea, 'e u m+ un al t eilea 'a<a (e ,in &i, fiin(#+ e a #u mult mai ta e (e#-t #eea #e !e ,ea Li#iniu! la ma!a (e :i #u :i, ,ioi#iunea ei o$i&nuit+ amo 5i) ?aiu! *i in,i(ia !ta eaR el *n#+ e a, (in nefe i#i e, (e!tul (e lu#i() 7e *ntune#a) De afa +, au:i !t i4+te &i -nAi ' o!te&te #-n( mae!t ul (e #e emonii anun5+ #+ a !o!it momentul ' o#e!iunii nu'5iale) Iotul e a *nt a(e,+ (e!tul (e i(i#ol #+#i, fiin(#+ Ma#elliu! nu a,ea ni#i o #a!+ *n a#el o a&, noul #u'lu !e muta (oa *n a i'a *n(e'+ tat+ a #ona#ului lui Li#iniu!, (a !e 'a e #+ Iulia e a <ot+ -t+ !+ nu ate:e ni#i o t a(i5ie *n :iua #ea ma e) E a #u at-t mai $ine #+ nu t e$uia !+ *&i (u#+ mi ea!a #u a(e,+ at, 4-n(i ?aiu! *n tim' #e a'u#+ m-na Iuliei (e *n#<eietu +, #u !imulat+ (u itate, &i o t a!e (u'+ el) 6n !ta ea lui a#tual+ (e in!ta$ilitate, a fi 'utut fi 5inut la (i!tan5+ (e o $a$+ !au (e un #-ine &#<io') Mae!t ul (e #e emonii *i *nm-n+ o tol$+ 'lin+ (e nu#i au ite &i (e mone(e mi#i (e #u' uR *i f+#u !emn lui ?aiu! !+ le *m' +&tie #e &eto ilo (e afa +, #a e f e#,entau nun5ile (oa 'ent u a!ta) Iulia a,ea o tol$+ !imila +, #a e !e a!o ta #u ,oalul ei o&u-a' in!) 7#la,ii *i 'u ta + #u fa!t afa + (in #a!a lui Li#iniu!, *n Ao!ul ( umului la 4, #+t e fo um, 'e l-n4+ 'alatul noului 4u,e nato &i 'e l-n4+ $abularium, ' e#e(a5i (e flauti&ti &i #-nt+ e5i &i *n#onAu a5i (e to 5e, ia *n #ele (in u m+ !e *ntoa !e + la int a ea noului a'a tament #a e fu!e!e ' e4+tit 'ent u ei) Lui ?aiu! *i ,eni !+ -(+ (a !e !t+'-ni) 6m' +&tie mone(e &i au:i $ine#u,-nt+ ile mul5imii) De ai#i mai e a (oa 'u5inQ Io 5a (e '+(u#el +!'-n(ea o lumin+ '-l'-itoa e ' in u&a (e!#<i!+, i:4onin( um$ ele &i , +Aile ele) ?aiu!, #a e a,ea mintea oa e#um mai lim'e(e (ato it+ f i4ului (e afa +, *&i (o ea !+ 'oat+ i:4oni aminti ile) 1ine,a *i *nm-n+ Iuliei un $ol #u ulei #u #a e !+ un4+ !t-l'ii u&ii &i fi e (e l-n+ al$+ #u #a e !+-i *m'o(o$ea!#+) @+(u,ele $o4ate o !+ uta + 'e Iulia, mu mu -n( u + i (e fe i#i e &i, f+ + !+ !tea ' ea mult 'e 4-n(u i, *l !+ uta + &i 'e ?aiu!R a#e!t 4e!t at a!e un ,al (e *m$ +5i&+ i, !+ ut+ i &i feli#it+ i) Ma#elliu!, u&o #<e #<elit L e a ' ima (at+ #-n( ?aiu! *&i ,e(ea tat+l m+#a 'u5in afe#tat (e ,in L *i *m$ +5i&+ 'e am-n(oi) Li#iniu! *i !+ ut+ &i !'u!e #+ a fo!t o nunt+ !'len(i(+) 2e u m+ ?aiu! o i(i#+, minun-n(u-!e *n#+ o (at+ #-t (e u&oa + e a *n $ a5ele lui, o t e#u ' a4ul &i t -nti u&a *n !'atele lo ) 7im5ea mi o! (e ,o'!ea ' oa!'+t+ 'e 'e e5i, #on#u -n( t+m-ia &i 'a fumul flo ilo Iuliei) Ea +ma!e nemi&#at+ *n fa5a lui &i, #u mai mult+ tan( e5e (e#-t *&i ima4ina!e #+ 'utea 4+!i, *i i(i#+ %lamma$ 1ununa Iuliei *n#e'u!e !+ !e ,e&teAea!#+, ia #ele &a!e &u,i5e (e '+ 'e #a e #ame i!ta ei le #- lion5a!e #u at-ta 4 iA+, *i #+(eau *n (e:o (ine 'e 4ule ul o#<iei) 2+ ea mult ' ea t-n+ + #a !+ !e #+!+to ea!#+) 6nainte #a el !+ a'u#e !+ ,o $ea!#+, Iulia *l #on(u!e la alta ul (in miAlo#ul at iumului lo &i +ma!e a#olo, a&te't-n( #u ne +$(a e) El *&i i(i#+ ma 4inea to4ii #a !+-&i a#o'e e #a'ul &i !alut+ mi#ile !tatuete (e te a#ot+ #a e e' e:entau :eii familiei) S 2 in a'+ &i fo#, te ' ime!# #u $u#u ie #a !o5ie &i ' eotea!+ a #a!ei mele, !'u!e ?aiu! +4u&it) Iu n+ a'+ 'e!te m-inile ei &i *i 5inu ' o!o'ul #a !+ le u!u#eR a'oi *i *ntin!e !u #eaua #u #a e !+ a' in(+ fo#ul)

S 9ie #a :eii !+ ne $ine#u,-nte:e 'atul &i #+minul, &i !+ ne (+ uia!#+ mul5i fii, +!'un!e ea) 2atul nu'5ial fu!e!e f+#ut l-n4+ 'e ete) ?aiu! o #ul#+ 'e 'at &i $-A$-i !+-i (e:le4e no(ul neo$i&nuit #u #a e e a le4at #o !etul ei (e l-n+, *nt e$-n(u-!e #-5i mi i *&i 'ie (u!e + +$(a ea &i *l t+ia!e + 'u &i !im'lu) 6n #ele (in u m+ eu&i !+ !e (e!fa#+ &i el (in fal(u ile to4ii #u #a e e a *nf+&u at) Iulia !t+tea *ntin!+ 'e 'at #u #u,e tu ile t a!e '-n+ la $+ $ie, u m+ in(u-l #u ' i,i ea) Diminea5a, a&te nutu ile 'line (e !-n4e ,o fi ' e:entate #u fa!t ,+(u,elo , #a (o,a(+ a #on!um+ ii a#tuluiR (a ?aiu! ni#i m+#a nu ,a t e$ui !+ fie (e fa5+) Vi, *n o i#e #a:, nu !e *n(oia (e Iulia L me eu ' a#ti#+, ea !e a!i4u a!e #u un mi# !+#ule5 #u !-n4e (e 4+in+, *n #a: #+ el a fi ' ea $eat #a !+-&i *n(e'linea!#+ (ato ia) A' oa'e o i#e mi ea!+ a,ea (e!tul+ minte !+ fa#+ a!ta, i !e !'u!e!e) Da el nu e a at-t (e $eatR &i, (a#+ &i-a f+#ut (ato ia #u mai mult+ efi#ien5+ (e#-t 'a!iune, #el 'u5in a fo!t $l-n(, ia Iulia e a ' ea ino#ent+ #a !+ !e a&te'te la mai mult)

&% Eilan nu !e *ntoa !e la @e nemeton '-n+ *n luna ma tie, #+#i, *n #iu(a ' omi!iunilo lui 1aillean (e a-i a(u#e fiul *na'oi, a,u ne,oie (e #e,a , eme !+ !e efa#+ (in &o#ul 'ie (e ii lui) Du'+ #e o$o!i (e at-ta 'l-n!, aAun!e !+ *n5elea4+ #+, #<ia (a#+ *&i ,a e#+'+ta fiul, nu ,a mai fi a#ela&i lu# u) Du'+ o :i, 'ie'tul *n#et+ !+ o mai (oa + &i &tiu #+ a#um o alt+ femeie *i < +nea mi#u5ul) O alt+ femeie *l 5inea *n $ a5e, *n lun4ile #ea!u i ale no'5ii &i *l &te 4ea la 4u i5+ &i *l lini&tea, alta a,ea !a #ina 'l+#ut+ (e a *m$+ia t u'u&o ul ta e) Alt#ine,a !e a'le#a (ea!u' a '+tu5ului &i *i #-nta #-nte#ele (e lea4+n *n,+5ate (e la mama !a) Da nu e a ea a#eea) Nu 'utea L &i nu a,ea ,oie L altfel, tot #eea #e *n(u a!e '-n+ a#um e a *n :a(a ) 7e anun5a!e #+ *nalta 2 eotea!+ e a $olna,+, #a !#<im$a ea !+ t ea#+ neo$!e ,at+ &i, *nt -o !ea +, t- :iu, Eilan a fo!t a(u!+ *na'oi la 7an#tua , ia Die(a a fo!t f+#ut+ (i!'+ ut+, t imi!+ la E iu, !+ (e,in+ $a (, a&a #um i !e ' omi!e!e) 7'e au #+, 'e #-n( !e ,a *ntoa #e, toat+ lumea ,a fi uitat #+ e;i!ta!e + , eo(at+ la @e nemeton (ou+ fete #a e a +tau a' oa'e i(enti#) 1u 1"n i# *n#+ ' i:onie , e a e,i(ent im'o!i$il #a Die(a !+ mea 4+ la el, #<ia (a#+ &i-a fi (o it) 6n #ele (in u m+, Die(a '+ u *m'+#at+ #u i(eea (e a *n,+5a (e la $a :ii unei 5+ i #a e nu a fo!t ni#io(at+ atin!+ (e Roma) A$ia a#um, #-n( *&i elu+ *n(ato i ile (e 2 eotea!+ a O a#olului, *&i (+(u !eama Eilan #-t (e !in4u + ,a fi (e ai#i *nainte) A#e!t lu# u e a *nt -o $un+ m+!u + e:ultatul i:ol+ ii im'u!e Die(ei, #a 'a te a mi!tifi#+ ii, (a e a, (e a!emenea, e:ultatul !#<im$+ ii !tatutului lui Eilan) Du'+ #um a,ea ( e'tul, le f+#u lui 1aillean, Eili(<, Miell"n &i tine ei 7ena a onoa ea (e a le ale4e ( e't ' in#i'ale *n!o5itoa e, (a 'e #elelalte ' eote!e le ,e(ea foa te 'u5in, (oa la #e emonii) 6n t e#ut, 7an#tua ul 4+:(ui!e (in #-n( *n #-n( femei !au #o'ii ' e#um 7ena a, #a e a,eau ne,oie (e *n4 iAi e) De a#eea, e a #e,a neo$i&nuit, (a nu nemaiau:it, #a o t-n+ + femeie, 'e nume Lia, #u #o'ilul 'e #a e a <i-( ui(ul i-l a(u!e!e 'ent u a-l al+'ta, !+ fie a(u!+ &i 4+:(uit+ *n #a!a #i #ula + (e l-n4+

ma4a:ia (e 'lante, un(e !t+teau (e o$i#ei oa!'e5ii) Nu e a at-t (e neo$i&nuit ni#i fa'tul #+ 1aillean a t e$uit !+ (u#+ #o'ilul la *nalta 2 eotea!+, !'un-n( #+ a 'utea fi *n,e!elit+ (a#+ a 5ine *n $ a5e un #o'il at-t (e mi#) Du'+ a#ea!t+ ' im+ euniune ,e!el+, Eilan 'l-n!e 'e u'te, #+#i i !e '+ u!e #+ ?a3en, fiin( # e!#ut (e Lia, (e,eni!e #um,a mai mult #o'ilul a#e!teia (e#-t al ei) 6n o i#e #a:, i !e '+ ea un mi a#ol #+ A (ano!, #<ia &i !u$ ' e!iune, *&i 5inu!e #u,-ntul) Kneo i Eilan !e mi a #um *l l+mu i!e 1aillean, (a nu *n( +:nea !+ *nt e$e) 9i e&te, ' efe in5a ei 'ent u #o'il !t- ni ,o $e) Da , #a m+!u + (e ' e#au5ie, 1aillean *i m+ tu i!i!e $+t -nei Lati! L *n #ea mai ma e tain+ L #+ a#e!t #o'il e a al !u o ii !ale Mai i, n+!#ut (int -un tat+ ne#uno!#ut &i #+ fu!e!e t imi! (e'a te 'ent u #+ Mai i !e 4-n(ea !+ !e e#+!+to ea!#+) 6nt -o !+'t+m-n+, 'o,e!tea !e +!'-n(i *n *nt e4 @e nemetonul, a&a #um ' e,+:u!e +) Da , (e&i e au #-te,a #a e # e(eau #+ #o'ilul e a al Die(ei, nimeni nu '+ ea !+ o !u!'e#te:e 'e Eilan) Ia $+iatul (e,eni *n !#u t tim' fe$le5ea maAo it+5ii femeilo ) Eilan !e !im5ea ,ino,at+ #+ !t i#a!e e'uta5ia !u o ii !ale &i a fetei #a e *i fu!e!e #a o !o +) Da , *n (efiniti,, *&i (+(u!e + #on!im5+m-ntul, o i#-t (e &o,+ielni#) 1el mai 4 eu (e !u'o tat e a #<inul (e a nu-&i 'utea e#unoa&te #o'ilul) Da nu a,ea ,oie L &i nu , oia L &i, !+'t+m-n+ (u'+ !+'t+m-n+, m+ tu i!i ea (e,enea (in #e *n #e mai im'o!i$il+) Lui Eilan i !e '+ u #+ tim'ul t e#e foa te *n#et) 6n a#ea!t+ am-na e !t-nAenitoa e A (ano! !e *ntoa !e (e la De,a &i, #u o#<ii ie&i5i a' oa'e (in o $ite, elat+ #+ fiul lui Ma#elliu! !e #+!+to i!e #u fii#a ' o#u ato ului (in Lon(inium) Eilan &tiu!e #+ a!ta t e$uia !+ !e *nt-m'le, (a *&i !t+'-ni #u 4 eu la# imile, (e&i <ot+ -!e !+ nu 'l-n4+ *n fa5a lui A (ano!) I e$uia !+ # ea(+ #+, at-t ea, #-t &i ?aiu!, lua!e + (e#i:ia 'ot i,it+, (a nu 'utea !+ nu-&i 'un+ *nt e$+ i (e!' e femeia 'e #a e o ' i,ea, f+ + !+ , ea, #a 'e o i,al+) E a f umoa!+T Oa e ?aiu! *i !'unea, (in #-n( *n #-n(, ,o $e (e iu$i eT Eilan e a mama ' imului !+u fiu, a!ta nu a,ea ni#i o im'o tan5+T 7au o uita!eT Vi (a#+ e a a&a, #um ,a afla , eo(at+T Da tim'ul *&i u m+ #u !ul L a&a #um !e *nt-m'l+ *ntot(eauna, o i#e a fa#e oamenii #a !+-i i4no e t e#e ea L &i !e 'omeni *n ' eaAma fe!ti,alului (e Beltane, #-n( t e$uia !+ !luAea!#+ (in nou #a ,o#e a O a#olului) Eilan # e:u!e #+ a 'u! #a'+t *n(oielilo atun#i #-n( a (e,enit *nalt+ 2 eotea!+) 2 o$a$il #+ a#um a#e!tea e,eneau (in #au:a #o'ilului) 6n #ea!u ile *ntune#ate ale no'5ii, !e *nt e$a (a#+, (e (ata a#ea!ta, ,a fi 'e(e'!it+ 'ent u $la!femia ei, (e&i, la lumina :ilei, a5iona #+, (a#+ a !u' a,ie5uit ' ima (at+, e a 'u5in ' o$a$il #a Zei5a !+ o 'e(e'!ea!#+ a#um) Da#+ 'ute ea 'e #a e o !im5i!e *n tim'ul ini5ie ii fu!e!e o ilu:ie, atun#i enun5a!e (e4ea$a la ?aiu!) Da (a#+ A (ano! nu # e(ea #u a(e,+ at *n Zei5a 'e #a e o !luAea, atun#i el &i nu ea, #omi!e!e a#ea $la!femie) Da#+ a,ea (e 4-n( !+ #ontinue *n a#e!t ol, e a e!en5ial !+ afle (a#+ min#iuna e a inte ' eta ea a <i-( ui(ului !au Zei5a *n!+&i) 6n tim' #e Eilan !e ' e4+tea !+ !e 'u ifi#e, *i t e#u ' in minte #+, (a#+ a $ea (in $olul (e au , a#e!t moment a fi &i mai ( amati# *n o#<ii oamenilo &i !e <ot+ * !+ *i ,o $ea!#+ (e!' e a!ta lui A (ano!, #-n( !e ,a *nt-lni (in nou #u el) El a##e't+ ime(iat a#ea!t+ !#<im$a e, (e 'a #+ a fi fo!t !u ' in! #+ ei *i t e#u!e ' in minte a&a #e,a) De (ata a#ea!ta, Eilan *n!+&i ame!te#+ ie $u ile 'e #a e u ma !+ le $ea &i f+#u anumite !#<im$+ i, '+!t -n(u-le 'e #ele #a e !'o eau ,i:iunea &i l+!-n(ule (eo'a te 'e #ale #a e (e!'+ 5eau !im5u ile (e ,oin5+) D e't u ma e, fu *nt u totul #on&tient+ (e #almul infinit #a e !e a&te nu 'e!te mul5ime) 7im5ea e!'e#tul &i !ta ea (e a&te'ta e a oamenilo ) Dint -un 'un#t (e ,e(e e 'u

'u$li#, *n5ele4ea a!ta) Vtia #+ ea#5ionau la f umu!e5ea ei a&a #um nu ea#5iona!e + ni#io(at+ la fa me#ul ofilit al lui L<iannon) Da a e;i!tat ' o$a$il o , eme #-n( &i L<iannon a fo!t t-n+ + &i f umoa!+) Oa e totul nu fu!e!e ni#io(at+ mai mult (e#-t at-t L o 'ie!+ (e teat u 'u!+ *n !#en+ (e ' eo5ii ' int e #a e $uni#ul ei e a #el mai (e !eam+T 1u !i4u an5+, ' ima (at+ #-n( &e:u!e 'e !#aunul (e 2ute e al O a#olului #a e ,o $ea ' in ea, fu!e!e totul eal) Eilan $+u, !im5i 4u!tul #uno!#ut &i fu #u' in!+ (e a#ea !ta e (e t an!+) Amintin(u-&i #um o afe#ta!e 'o5iunea (ata t e#ut+, !e ' +$u&i 'e !#aun, #u 'leoa'ele *nt e(e!#<i!e, #a A (ano! !+ nu *i #itea!#+ *n o#<i lu#i(itatea) Vi (e (ata a#ea!ta, #-n( a <i-( ui(ul *&i *n#e'u in#anta5ia, fu #on&tient+ #+, ' int e fo mulele ma4i#e e au ' e!+ ate in!t u#5iuni) E a lim'e(e #e !e (o ea &i (e #e) A#um *n5ele4ea (e #e A (ano! (o ea o 2 eotea!+ a O a#olului #a e nu !e $a:a 'e in!'i a5ie) 6l mai au:i!e ,o $in( (e!' e toate $enefi#iile 'e #a e le-a 'utea a(u#e B itaniei influen5a #i,ili:atoa e a Romei) De fa't, *&i amintea #+ el !'u!e!e #e,a (e felul a#e!ta *n a#ea !ea + (in #a!a tat+lui ei, *nainte (e a afla #ine e a ?aiu! #u a(e,+ at) Ei, $ine, m+#a nu 'utea fi a#u:at (e in#on!e#,en5+) La ultima ei *nt-lni e #u ?aiu!, afla!e !ufi#ient (e multe #a !+ fie (e a#o ( #+, (eo#am(at+, A (ano! !-a 'utea #<ia !+ ai$+ i(eea 'ot i,it+) 9olo!it #u *n5ele'#iune, O a#olul a 'utea fi un in!t ument 'ute ni# 'ent u a a(u#e 'a#ea *n B itania) At-ta tim' #-t A (ano! e a a <i-( ui( &i at-ta tim' #-t 'oliti#ile lui e au *nt -a(e,+ #alea *n5ele'#iunii, ' o$a$il #+ #eea #e f+#eau ni#i m+#a nu e a un '+#at at-t (e ma e) Da (a#+ Eilan a,ea !+ fie mai mult (e#-t un in!t ument *n m-na lui A (ano!, ,a t e$ui !+ *n5elea4+ #e !e 'et e#e *n lumea (e (in#olo (e :i(u i) 6nalta 2 eotea!+ a @e nemetonului 'utea !+ e;e #ite o influen5+ #a e (e'+&ea #u mult olul ei (e O a#ol) Afl-n( #e anume f+#ea $uni#ul ei, *&i a!uma!e, (e a!emenea, e!'on!a$ilitatea (e a (e#i(e (a#+ !+ #ola$o e:e !au nu &i '-n+ un(e) Eilan # e(ea #+ ' in ea ,o $i!e alt#e,a (e#-t ,oin5a ei a!#un!+) Da ni#i un om nu 'utea !+ 'oa te *nt ea4a 'ute e a unei :ei5e) 1-n( un !'i it (i,in 'unea !t+'-ni e 'e un t u', a#e!ta nu numai #+ (e,enea a##e!i$il, (a ' elua, la -n(ul lui, unele (int e limitele a#elui #o ') I e$uia !+ lu# e:e #u mate ialul 'e #a e *l a,ea la *n(em-n+) "ei%, a,u$+m= s$rig s&iri$ul ei. Dac e)$i acolo, Doamn )i nu e)$i doar o iluzie a mea, ara$+mi cum s #%i #m&linesc voin%a= In,o#a5ia lui A (ano! lu+ !f- &it, (a a&te'ta ea oamenilo !e #l+(ea *n Au ul ei) 6n tim' #e fumul ie $u ilo !a# e !e i(i#a *n ,alu i (in fo#, Eilan !im5i #um *n !'atele ei !e *nal5+ o 2 e:en5+) Doamn, sun$ #n m6inile Tale. 1u un oftat, Eilan !e l+!+ (u!+ (e ,al) A,u !en:a5ia #+ e a 5inut+ (e $ a5e moi, (a *n a#ela&i tim' &tia #+ t u'ul ei !e *n( e'ta, ia 1ea a #+ ui 'ute e #u 4ea a#um ' in ea *l fi;a 'e A (ano! #u un :-m$et !t +lu#ito ) -unicule, g6ndi ea, cu bgare de seam= 2ezi cine a veni$ la $ine acum? Dar
el se #n$orsese c$re mul%ime )i le diri,a invocarea, iar Eilan )$ia c el nu &oa$e vedea. 'e urm, se concen$r asu&ra &ro&riei &ersoane. "ei%, ai mila= s$rig s&iri$ul ei. El lucreaz &en$ru

binele &o&orului su . d+i #n%ele&ciunea de a *ace, &en$ru binele nos$ru, al $u$uror, ceea ce $rebuie= Vi *n lini&tea lo#ului *n #a e ea aAun!e!e, i !e '+ u #+ au(e un +!'un!W 9iica mea, eu %in la $o%i co&iii mei, c3iar dac ei se cear$, #n $oa$e vremurile, nu doar #n cele &e care le $rie)$i $u. @umina mea &oa$e *i #n$unericul $u )i iarna $a &oa$e *i &reludiul &rimverii Mele. E)$i ga$a s acce&%i as$a, ca s &oa$ veni ceva mai bun? S 7unt, (a nu m+ '+ +!i, #+#i Iu e&ti tot #eea #e am, +!'un!e ea &i

?la!ul a#ela ,o $i (in nou *n l+unt ul ei) !um a) &u$ea s $e &rsesc . nu )$ii c $e iubesc a)a cum #%i iube)$i $u co&ilul? Iu$i ea Doamnei o *n,+lui) Eilan !e 'ie (u *n ea, #a *n $ a5ele mamei !ale) E a #on&tient+, 'a #+ (e un(e,a, (e la ma e (e'+ ta e, (e *nt e$+ ile lui A (ano!) 6&i aminti +!'un!u ile 'e #a e a#e!ta *i !'u!e!e !+ le (ea, (a nu mai '+ eau im'o tante) E a #on&tient+, &tia #e +!'un!u i (+(ea, &i totu&i Vinele #a e o!tea a#ele ,o $e, (e (ata a#ea!ta *n lim$a 'o'o ului, nu e a a#ea Eilan 'e #a e o #uno&tea) Nu *&i 'utea (a !eama #-t tim' a #ontinuat a&a) 2e t+ -mul 'e #a e !e afla a#um, nu e;i!ta tim') Vi totu&i, ,eni un moment #-n( *&i au:i !t i4at ' o' iul nume) 7e mi&#+ &i *n#e #+ !+ !e *ntoa #+) De #e !-a *ntoa #eT Da ae ul e#e 'e #a e *l ,entilau a!u' a ei &i 'i#+tu ile (e a'+ #a e *i !t o'eau fa5a &i m-inile nu 'uteau fi i4no ate) O t a!e + *na'oi *n t u') 7e !#utu + &i 4-f-i &i, (int -o (at+, e a ea *n!+&i, Eilan, ' i,in( #u o#<i ma i #<i'u ile 'line (e a(mi a5ie ale oamenilo (in Au ul ei) A (ano! le in(i#a oamenilo !+ !e (e'+ te:e *n lini&te) 6n :-m$etul ei 'lin (e !ati!fa#5ie !e #itea o un(+ (e mul5umi e) Nu #n%elege, 4-n(i Eilan) !rede c a *cu$ el singur $o$ul: Da (a#+ a <i( ui(ul nu *n5ele4ea 'ute ea Zei5ei 'e #a e afi ma #+ o !luAe&te, nu e a t ea$a ei !+ *l lumine:e) 2utea (oa !+ ai$+ n+(eA(ea #+ Doamna &tia #e a,ea (e f+#ut &i ,a #ontinua !+ ,e4<e:e a!u' a lo ) ?aiu! *&i 'et e#u ' ima lun+ (e #+!ni#ie, lu't-n(u-!e #u i(eea #+ a#ea!ta !e $a:a 'e o min#iun+) B+nuia #+ Iulia e a mai *n( +4o!tit+ (e i(eea (e a fi #+!+to it+ (e#-t (e el, *n!+ ea e a ,e!el+ &i afe#tuoa!+ &i, at-ta tim' #-t el e a !ufi#ient (e atent #u ea, '+ ea mul5umit+ (e to,+ +&ia lui) ?aiu! nu 'utea (e#-t !+ fie e#uno!#+to :eilo 'ent u ino#en5a, !au 'oate li'!a ei (e ' ofun:ime emo5ional+, #a e o *m'ie(i#a !+-&i (ea !eama #+ ela5ia (int e un $+ $at &i o femeie a fi t e$uit !+ fie mult mai mult) Li#iniu!, #a e # e(ea #+ un t-n+ #u'lu nu t e$uia !+ fie (e!'+ 5it *n ' imul an (e #+!ni#ie, a anA+ #a ?aiu! !+ o#u'e fun#5ia (e e(il e!'on!a$il #u #on!t u#5iile ofi#iale *n Lon(inium, #eea #e a,ea !+-i ofe e e;'e ien5a *n !e ,i#iul 'u$li# ne#e!a + *naint+ ii *n #a ie +) La *n#e'ut, !e o'u!e!e, !u!5in-n( #+ nu a e e;'e ien5+ &i !e *nt e$+ (a#+ !o# ul !+u o$5inu!e a#ea!t+ !luA$+ (oa #a Iulia !+ 'oat+ #ontinua !+ !e o#u'e (e t e$u ile lui #a!ni#e, (a (e!#o'e i #+, (e&i !#la,ii &i li$e 5ii #a e lu# au 'ent u el 'uteau !+ fa#+ toat+ t ea$a, a#e&tia a,eau ne,oie (e auto itatea unui om #u 'o:i5ie *nalt+ #a e !+ t ate:e #u #eilal5i ofi#iali) A#um, *&i (+(ea !eama #+ anii #o'il+ iei 'e #a e i-a 'et e#ut a!#ult-n( #um tat+l !+u !e o#u'+ (e ' o$lemele le4ate (e *nt e5ine ea unei #et+5i im'o tante l-au ' e4+tit (e!tul (e $ine 'ent u noile !ale e!'on!a$ilit+5i) S 2 e5uie&te tim'ul 'e #a e *l ai a#um #u Iulia, fe#io ul meu, o$i&nuia !+-i !'un+ Li#iniu!, $+t-n(u-l 'e um+ , #+#i *n ,iito ,e5i fi (e!'+ 5i5i (e!tul (e (e!, mai ale! (a#+ ' ime&ti o mi!iune *n Da#ia !au *n , eun alt 'o!t (e la f ontie +) Vtiau am-n(oi #+ ( umul ' omo,+ ii (u#ea ' in tot im'e iulR un 'o!t 'e te men lun4 *nt -o ' o,in#ie, #um a fi a#ela (e ' efe#t milita !au (e ' o#u ato e a at i$uit a$ia la !f- &itul #a ie ei) A#e&tia e au anii # u#iali, #-n( numele &i ela5iile 'e #a e &i le f+#ea un t-n+ !ta$ileau #-t (e !u! !e ,a i(i#a) 1u -n(, ?aiu! ,a t e$ui !+ 'et ea#+ o , eme #<ia la RomaR (e!#o'e i #+ a$ia a&te'ta a#e!t moment) 6nt e tim', !e (e(i#+ *n5ele4e ii me#ani!melo 4u,e namentale la !#a a mai mi#+ a #a'italei #a e Lon(inium (e,eni!e) Mai e'e(e (e#-t &i-a fi 'utut ima4ina, t e#u un an) Din #-n( *n #-n(, (e la Roma ,eneau &ti i tul$u +toa e, *m'+ atul a eu&it !+ fie ale! *n 'o!tul (e

1on!ul 'ent u u m+to ii :e#e ani &i #en:o 'e ,ia5+, *n 'lu! fa5+ (e 'ute ile 'e #a e le a,ea (eAa) 2at i#ienii #- teau 'e la #ol5u i #+ fu!e!e ,o $a (e un 'lan (e a #-&ti4a #ont olul a!u' a !enatului, (a mai mult nu ' ea f+#eau, #+#i, 'ent u moment, a mata e a #<ia mul5umit+ (e *m'+ atul ei, #a e # e!#u!e !ol(a milita ilo #u o t eime) 1a ofi5e , ?aiu! nu 'utea o$ie#ta, (a e a #la *n #e (i e#5ie $+tea ,-ntul) 1<ia mai mult (e#-t ' e(e#e!o ii lui, Domitian '+ ea #+ ' i,e&te in!titu5iile (emo# ati#e ale Romei #a e mai +m+!e!e + *n 'i#ioa e ( e't (e'+&ite &i, #u !i4u an5+, ne#on,ena$ile) La #-te,a luni (e la #+!+to ia lo , Li#iniu! a an4aAat un ' ofe!o L *n mo( !'e#ial 'ent u Iulia, !'u!e!e L #a !+ 'oat+ *n,+5a !+ ,o $ea!#+ o 4 ea#+ mai #o e#t+ &i o latin+ mai afinat+, ia ?aiu!, !' e t i!te5ea lui, fu!e!e ' e!at !+ 'a ti#i'e la a#e!te le#5ii) S 1+#i, (a#+ me 4i la Roma, ,a fi ne#e!a !+ ,o $e&ti o 4 ea#+ mai $un+ &i o latin+ mai a i!to# ati#+, a !u$liniat Li#iniu!) 6n5e'at, ?aiu! ' ote!ta!e) Din ' ima lui #o'il+ ie, Ma#elliu! in!i!ta!e !+ fie an4aAa5i 'ent u ?aiu! ' ofe!o i 'a ti#ula i &i #a el !+ ,o $ea!#+ latina la fel (e fluent #a lim$ile #elti#e ale u(elo mamei !ale) S Latina #omun+ e (e!tul (e $un+ 'ent u mine, ' ote!t+ el) S 9+ + *n(oial+, e!te (e!tul (e $un+ 'ent u o ta$+ + milita +, *l l+mu i Iulia, (a , # e(e-m+, a fi mai $ine !+ ,o $e&ti *n !enat *n lim$a #elti#+ (e#-t *n a#el (iale#t ,ul4a (e la De,a) Lui ?aiu! *i ,eni !+ i'o!te:e #+ latina lui nu e a mai ea (e#-t #ea a lui Ma#elliu!R (a e a a(e,+ at #+ Ma#elliu! nu fu!e!e ni#io(at+ ne,oit !+ !e a( e!e:e !enato ilo Romei) Vi nu-i ,a fa#e ni#i un +u !+ *n,e5e lim$a oamenilo e(u#a5i (e ' etutin(eni, #a e ,a fi *ntot(eauna 4 ea#a) Da le#5iile nu #ontinua + ' ea mult) 2e la !f- &itul ,e ii, Iulia e a *n!+ #inat+ &i *i e a at-t (e 4 ea5+ *n #ea mai ma e 'a te a tim'ului *n#-t ' ofe!o ul fu #on#e(iat) Da ?aiu! #on,e !a (eAa, o i (e #-te o i a,ea o#a:ia, #u !#la,ii 4 e#i ai #a!ei, in#lu!i, #u 1<a i!, #ame i!ta Iuliei, #a e fu!e!e &i ea n+!#ut+ 'e in!ula lui A'olo, M"tilene) Knul (int e li$e 5ii #a e lu# a 'ent u el ,eni!e ini5ial *n B itania #a !e# eta al unui fo!t 4u,e nato &i e a (e!tul (e $u#u o! !+ mai #-&ti4e #-5i,a !e!te 5i *n 'lu! #o e#t-n(u-l 'e ?aiu! &i 'un-n(u-l !+ #o'ie:e (i!#u !u ile lui 1i#e o 'ent u a-&i *m$un+t+5i !tilul *n latin+) E a #on,in! #+, atun#i #-n( !e ,a na&te #o'ilul Iuliei &i ea !e ,a !im5i (e!tul (e $ine #a !+-&i eia le#5iile L (a#+ o ,a fa#e , eo(at+ L el o ,a fi (e'+&it (e mult) Vi a!tfel, ia na t e#u) 6n ' eaAma ' imei lo ani,e !+ i, Iulia *n#et+ !+ !e mai !imt+ +u) Nu ' ote!t+ #-n( tat+l ei ' o'u!e #a ?aiu! !+ 'a ti#i'e la o 'a ti(+ (e ,-n+toa e (e mi!t e5i *n '+(u ile (in no (ul Lon(iniumului, un(e u ma !+-l *n!o5ea!#+ 'e un !enato $o4at, inte e!at (e #ome 5ul #u ,inu i, #a e !u!5inea #+ !e a,entu a!e *n #+l+to ia i!#ant+ '-n+ ai#i (oa (e ( a4ul ,-n+to ii) Li#iniu! nu a,ea o '+ e e ' ea $un+ (e!' e ' i#e'e ea omului, (a *i e#uno&tea 'ute ea 'oliti#+ &i *l flat+, *n!+ #in-n(u-&i ' o' iul 4ine e #u mi!iunea (e a-l e!#o ta) Iulia, (e'a te (e a-i 'u ta 'i#+ 'ent u a#ea!t+ a$!en5+, fu 'u5in u&u at+ !+ fie !in4u + a#a!+) 1a maAo itatea $+ $a5ilo , ?aiu! '+ ea #+ a e im' e!ia #+ a e#unoa&te o i#e (ifi#ultate *n!emna a #e e aAuto ) De , eme #e nu o 'utea aAuta &i e a, (e fa't, #au:a !itua5iei ei, e a *n#linat !+ ea#5ione:e #u i ita e (a#+ ea 'omenea #+ !e !imte +u !au e!te nelini&tit+) Ni#i tat+l ei nu e a #u mult mai $un, ia ea e a ' ea m-n( + #a !+-&i (e!'o,+ e:e inima *n fa5a !#la,ilo ) Vi a!tfel, *n (iminea5a #-n( ?aiu! 'le#+ la ,-n+toa e, Iulia 'o ni #+t e

tem'lul Iunonei) 7luAitoa ea ei, 1<a i!, e a nemul5umit+ (e ( umul lun4 'e #a e *l a,eau (e 'a #u ! 'e Ao!, (a Iulia e a !i4u + #+, 4 eoaie #um (e,eni!e, :4-l5-iala #+ u5ei !au le4+natul le#ti#ii a fi f+#ut-o !+ !imt+ ia +&i 4 ea5+) Ni#i nu *i '+!+ #-n( eunu#ul #a e !t +Auia u&a *i !'u!e #+ t e$uie !+ a&te'te '-n+ #e ' eotea!a ,a a,ea tim' 'ent u ea, #+#i inte io ul tem'lului e a ' o!t luminat &i e#e, (u'+ lumina !t +lu#itoa e &i ' aful !t +:ii (e afa +, &i e a #<ia mul5umit+ !+ !tea a#olo o , eme, ' i,in( *n !u!, la !tatuia 'i#tat+) Domina Dea: se rug ea, am crezu$ c va *i a$6$ de u)or. Dar sclavii cleve$esc des&re *emei care au muri$ la na)$ere, a$unci c6nd au im&resia c eu nu aud. M $em de as$a, "ei%, dar dac #mi moare co&ilul? Dac sun$ ca mama, care a nscu$ doar un singur co&il care a $ri$ mai mul$ de un an? Ta$l meu are &u$ere &oli$ic, iar 1aius )$ie s se lu&$e. Dar singurul lucru &e care #l &o$ *ace eu es$e s le dau un mo)$eni$or legi$im. )i $rase voalul &es$e *a%, ca nimeni s nu vad c &l6nge. A,u$+m s nasc un *iu sn$os: $e rog, "ei%, $e rog= I e!+ i, #-n( eunu#ul *i atin!e um+ ulR 'e u m+ *&i &te !e o#<ii &i *l u m+ #+t e #ame a inte ioa +, i4no -n( (u e ea !-#-itoa e (e &ale) Ma ea 2 eotea!+ a Iunonei e a o femeie (e ,- !t+ miAlo#ie, #u fa5a ,o'!it+, #a !+ 'a + mai t-n+ +, ai #+ ei o#<i !e,e i #-nt+ i + 4iu,aie u ile &i o#<ia Iuliei) Da o *nt-m'in+ #u o #+l(u + e;u$e ant+ #a e o 'u!e *n ale t+ 'e Iulia) S 65i fa#i 4 iAi #u ' i,i e la na&te e) 9emeia *i m-n4-ie $ a5ul) Vi e!te ' imul t+u #o'il, a&a #+ e!te fi e!# !+ te temiQ Iulia !e (+(u 'u5in *na'oi, ' i,in(-o #u ' e#au5ie) Oa e femeia nu *n5ele4ea #+ nu 'ent u !ine !e temeaT S @ eau un fiu, *n#e'u ea &i tu&i, (in #au:a ,alului (e 'a fum, #-n( ' eotea!a !e a'le#+ mai a' oa'e) S Bine*n5ele!) Ia (a#+ a(u#i o Ae tf+, Zei5a te ,a aAuta) S 1e fel (e animal t e$uie !+ #um'+ 'ent u Ae tf+T S Ei, ( a4a meaQ 9emeia *&i #o$o * ' i,i ea #+t e inelele ei) 1<ia a,em (e!tule a!emenea lu# u i) Da 'ent u I!i! !e #on!t uie&te un tem'lu $o4at, Ao!, l-n4+ (e$a #a(e &i a fi '+#at #a Iunona !+ fie l+!at+ !+ a ate #a o u(+ !+ a#+) 1u !i4u an5+ *5i ,a (a #eea #e (o e&ti (a#+ ofe i un (a 4ene o! tem'lului ei) Iulia o ' i,i #u mi a e, *n5ele4-n( ' ea $ine totul &i !e i(i#+ #u 4 eu *n 'i#ioa e) S 6nt -a(e,+ , !'u!e ea !e#) I e$uie !+ 'le# a#um, (a *5i mul5ume!# 'ent u !fatul $un) 7e *ntoa !e 'e #+l#-ie, (o in(u-&i !+ fi a,ut !tatu a ne#e!a + 'ent u a-&i 'utea fa#e o ie&i e im' e!ionant+ &i '+&i afe at afa + (in *n#+'e e, l+!-n(-o 'e ' eotea!+ #u 4u a #+!#at+) 6n tim' #e t e#ea ' a4ul, !im5i un Aun4<i *n !'ate #a e, 'ent u o #li'+, *i t+ie e!'i a5ia) S 7t+'-n+Q 1<a i! !e 4 +$i !+ o aAute) S Du-te &i #<eam+-mi o le#ti#+, *i !'u!e Iulia, !' iAinin(u-!e (e o #oloan+) 1 e( #+ '-n+ la u m+ nu m+ ,oi (u#e a#a!+ 'e Ao!) ?aiu! nu !e *ntoa !e la Lon(inium '-n+ !ea a t- :iu, (u'+ #e a,u!e!e 4 iA+ #a (i!tin!ul oa!'ete !+ (o$-n(ea!#+ t ofeul 'e #a e *l (o ea &i (e!'+ 5in(u-!e (e el #u o anumit+ u&u a e) 1-n( int +, (e!#o'e i #a!a *ntoa !+ 'e (o!, #+#i, *n a$!en5a lui, Iulia int a!e *n t a,aliu ' ematu &i *i n+!#u!e o fii#+) 2 imi ,e!tea (e la Li#iniu!, #a e *i !'u!e #+ totul !e te mina!e (e o o + !au (ou+, ia Iulia (o mea) E a tim'ul !+ *n#<ine 'ent u na&te ea ' imului !+u #o'il, !'u!e Li#iniu!, !#o5-n( o #a af+ ' +fuit+ (e lut, #u !i4iliu 4 e#e!#) E a e,i(ent, 4-n(i ?aiu!, #+ !o# ul !+u !+ $+to ea (eAa (e #e,a , eme)

S Nu &tiu #um !+-5i mul5ume!# 'ent u a#e!t (a minunat, !'u!e el oa e#um ame5it) Dintot(eauna mi-am (o it !+ fiu $uni#) Ia (a#+ a#e!t #o'il e (oa o fat+, ei, $ine, nu m+ (e anAea:+) Iulia a fo!t 'ent u mine un #o'il la fel (e $un #a 'at u:e#i (e fii &i ea te-a a(u! *n familia noa!t +) 9+ + *n(oial+, u m+to ul ,o!t u #o'il ,a fi $+iat) S 7'e , (e!i4u , !+ ai ( e'tate, !'u!e ?aiu!) Nu ,a fi ,ina lui (a#+ nu ,a fi a&a, #+#i el a(u!e!e (eAa 'e lume un $+iat) S Am 'u! a#e!t ,in (eo'a te #-n( !-a n+!#ut Iulia, #a !+-l $eau #-n( !e ,a na&te ' imul meu ne'ot, !'u!e Li#iniu!, *n(e'+ t-n( !i4iliul) Bea #u mine, fiule, &i nu-l !t i#a #u ' ea mult+ a'+) ?aiu! nu #ina!e &i a fi ' efe at !+ $ea o #an+ #u $e e &i m+n-n#e un #a!t on (e fa!ole #u f i'tu + (e 'a!+ e, (a , #u #a!a *nt -o a!emenea (e$an(a(+, a fi no o#o! !+ !e alea4+ #u ni&te '-ine e#e &i #a ne, (a#+ a 'utea !+-l (i$uie 'e , eunul (int e !#la,ii #a!ei) 7e e!emn+ #u i(eea (e a me 4e la #ul#a e 'e Aum+tate $eat &i i !e al+tu + lui Li#iniu!) S 2ent u fii#a ta, !'u!e Li#iniu!) 7+-5i fie o fii#+ la fel (e $un+ #um mi-a fo!t mie IuliaU ?aiu! $+u, a'oi $+t -nul ' o'u!e Kn toa!t 'ent u fiul lui ?aiu!) A#e!ta #li'i &i !e foi, ia !o# ul !+u ' e#i:+W S 1u !i4u an5+, ,ei a,ea un fiu anul ,iito ) S O, (a, (e!i4u ) Da #-n( ?aiu! i(i#+ 'o#alul, !e 4-n(i la Eilan &i la fiul 'e #a e *l a,ea (eAa) B+iatul t e$uia !+ ai$+ un an a#um) Oa e um$laT De,eni!e, oa e, au iu 'uful (e '+ ne4 uT Ia , a'oi, (e!i4u , t e$ui + !+ $ea 'ent u Iulia) Da#+ !luAitoa ea nu a fi int at *n a#el moment !+ !'un+ #+ *&i 'oate ,e(ea !o5ia, ?aiu! !-a fi *m$+tat +u (e tot) Re#uno!#+to 'ent u a#ea!t+ *nt e u'e e, o u m+ 'e femeie *n (o mito ) Iulia *i '+ u (int -o (at+ foa te mi#+, mi#+ &i 'ali(+) 6n $ a5ele ei !e afla t u'ul *nf+&at al #o'ilului) Iulia i(i#+ o#<ii #+t e el &i *n#e'u !+ 'l-n4+) S 6mi 'a e +u) Am (o it at-t (e mult !+-5i (+ uie!# un fiuQ am fo!t at-t (e !i4u +Q ?aiu!, *n(uio&at (e 4-n(ul la fiul lui Eilan, aflat (e'a te, la a'u!, !e o' i &i o !+ ut+) S Nu 'l-n4e, !'u!e el) @om a,ea un $+iat (ata ,iitoa e, (a#+ :eii (o e!# a!ta) S Atun#i, o a##e'5iT 7#la,a i(i#+ #o'ilul &i *l 5inu *n !u!, ia to5i *l ' i,i + #u ne +$(a e) Du'+ o #li'+, ?aiu! *&i (+(u !eama #e t e$uia !+ fa#+ &i lu+ #o'ilul, #u oa e#a e !t-n4+#ie) 6i ' i,i t +!+tu ile &ifonate, a&te't-n( ,alul (e tan( e5e #a e *l #o'le&i!e #-n( *&i lua!e fiul *n $ a5e) Da !in4u a emo5ie e a uimi e, #+#i i !e '+ ea im'o!i$il #a o f+'tu + at-t (e mi#u5+ !+ fie a(e,+ at+) Oft+) S 6n numele !t +mo&ilo mei, e#uno!# a#e!t #o'il #a fii#+ a mea, !'u!e ?aiu! #u ,o#e ta e) Ma#ellia 7e,e ina ,a fi numele ei) Ime(iat (u'+ Beltane, Ben(ei4i( !oli#it+ o au(ien5+ la Doamna @e nemetonului) Eilan *&i int a!e (eAa *n olul (e *nalt+ 2 eotea!+, (a *n#+ i !e '+ ea #iu(at #+ ' o' iul ei tat+, un 'ute ni# ( ui(, t e$uia !+ #ea + 'e mi!iunea (e a o ,i:ita) 1u toate a#e!tea, t imi!e un +!'un! la fel (e ofi#ial #+ *l ,a ' imi $u#u oa!+ &i, #-n( Ben(ei4i( a'+ u *n #ame a e;te ioa +, *n (u'+ amia:a a#eea, !e ' e4+ti !+-i fa#+ o ' imi e #o (ial+) A(e,+ ul e #+ Eilan nu a,ea !entimente at-t (e #o (iale) Nu 'utea !+ nu-&i amintea!#+ efu:ul tat+lui !+u (e a !e 4-n(i m+#a la #+!+to ia ei #u ?aiu!,

#eea #e o 'u!e!e *nt -o !itua5ie *n #a e, (e&i a,ea 'a te (e #onfo t &i onoa e, (e,eni!e o !t +in+ 'ent u ' o' iul ei fiu) 7e a!i4u + #+ *n (u'+ amia:a a#eea ?a3en nu 'utea !+ ,a(+ &i !+ au(+ nimi#) Ben(ei4i( &tia #el 'u5in #+ Mai i nu mai n+!#u!e *n#+ un #o'il, ia ?a3en !em+na tot mai mult #u tat+l !+u) A&e:+ 'e ma!+ o ul#i#+ (e a'+ #u at+, 'e #a e 7ena a to#mai o !#o!e!e (in 9-nt-na 7a# + &i *i f+#u !emn lui Ju3 #+ 'oate !+ 'oftea!#+ mu!afi ul *n+unt u) 6i f+#ea o anumit+ 'l+#e e !+-&i la!e 4a (a (e #o ' !+-i (omine #u ' e:en5a) I u'ul !+u m+t+<+lo! *l f+#ea '-n+ &i 'e tat+l lui Eilan, #a e e a un om ,oini#, !+ 'a + mi#) 1 e:u!e #+ !e ,a !im5i !t-nAenit+ #a $enefi#ia + a unui a!emenea (e,otament (e #-ine, #+#i Ju3 *&i t an!fe a!e #u e#uno&tin5+ loialitatea a!u' a ei, (e *n(at+ #e ie&i!e (in i:ola ea itual+ &i *n#e'u !+ um$le (e #olo-#olo, (a nu o (e anAa ni#io(at+) 2u &i !im'lu e a a#olo, ia ea *n#e'u t e'tat !+-i a' e#ie:e efi#ien5a *n a o !#+'a (e ,i:itato i !au, #a a#um, *n a-i #o'le&i #u a(mi a5ia) S 1u #e te 'ot !e ,i, tat+T *nt e$+ ea !t+'-nit+, f+ + !+ !e i(i#e) Ionul ei e a a#ela&i 'e #a e l-a fi folo!it #u o i#e ( ui( (e an4 *nalt) 6nt a(e,+ , tim'ul 'et e#ut la mia:+noa'te *l !#<im$a!e) E a *n#+ un om 'ute ni#, (a nu mai +m+!e!e nimi# (in !tatu a o$u!t+, #e in!'i a !i4u an5+, (e #a e Eilan *&i amintea, ia Ben(ei4i( e a a#um (oa 'iele &i o!) Ben(ei4i( !e o' i $ u!#, ' i,in(-o #iu(at) Oa e #e ,e(ea, !e *nt e$+ EilanT Nu fii#a 'e #a e &i-o amintea, #u !i4u an5+) 1<i'ul 'e #a e Eilan *l ,+:u!e ' i,in( *n Ele&teul 7a# u *&i 'ie (u!e otunAimea #o'il+ ea!#+, ia !ufe in5a &i e!'on!a$ilit+5ile (+(u!e + un anumit ae (e ,i4ilen5+ o#<ilo ei um$ i5i) Da 'oate #+ a#ele !emne !u$tile ale matu it+5ii e au mai 'u5in i:$itoa e (e#-t 'o(oa$ele ei (e au &i !emiluna (int e !' -n#ene) De&i *&i (+(u!e la o 'a te ,oalul (eli#at (e '-n:+ al$a!t +, fin+, fal(u ile a#e!tuia *i #+(eau *n Au ul #a'ului &i 'e ume i) 1ontinua!e !+ 'oa te ,oalu i, (u'+ mo(a a(o'tat+ (e Die(a #a !+ 'oat+ !+ '+#+lea!#+ mai u&o &i, *n momentul #-n( 'oate a fi fo!t *n !i4u an5+ &i f+ + a#e!tea, !e o$i&nui!e (eAa #u ' ote#5ia 'e #a e i-o ofe eau) 2+ ea #+ in(u#e un ae (e auto itate &i, #u !i4u an5+, *i !'o ea mi!te ul) S @ oiam (oa !+-5i a(u# oma4iile mele, fii#a mea L !au a t e$ui !+ !'un Doamn+, e'li#+ ( ui(ul) A t e#ut mult (e #-n( nu ne-am ,+:ut) Am , ut !+ m+ a!i4u #+ e&ti $ineQ Ci+a lua$ cam mul$, 4-n(i ea #u a!' ime) Da 'utea ,e(ea #+ ultimii ani nu fu!e!e + u&o i ni#i 'ent u el) Nu numai !tatu a m+t+<+loa!+ a lui Ju3 e a #ea #a e *l f+#ea !+ 'a + mai mi#R '+ ul *i *n#+ un5i!e #om'let, ia *n Au ul 4u ii &i 'e f unte *i a'+ u!e + i(u i noi) 6ntot(eauna fu!e!e a' i4, (a a#um <ot+ - ea *i a (ea *n ' i,i i, #a o fla#+ + *ntune#at+) Ben(ei4i( a##e't+ #ana (e lemn #u ma 4inea (e a 4int 'e #a e i-o *ntin!e Eilan &i !e a&e:+ 'e o $an#+) Eilan *&i lu+ lo#ul 'e Ail5ul ei !#ul'tat) S 7unt !i4u + #+ a#e!ta nu e!te !in4u ul moti, 'ent u #a e ai ,enit ai#i, tat+, !'u!e ea #u #alm) S L<iannon e a $+t -n+) Ben(ei4i( ' i,i *n #an+, a'oi *&i i(i#+ (in nou o#<ii *n!' e ea) 6n5ele4 ' ea $ine #+ nu a (o it !+-&i ,a(+ 5a a !f-&iat+ (e +:$oi L &i #+ 'oate (e a#eea Zei5a a *n(emnat la 'a#e 'ent u ultimii ani) Da a#um !unt , emu i noi &i a,em o nou+ ' eotea!+) Nu ai &tiut (e!' e $+t+lia 'e #a e omanii o nume!# Mon! ? au'iu!T Ai au:it #um '+m-ntu ile @ota(ini au (e,enit un 'u!tiu *n #a e #ei #-5i,a !u' a,ie5uito i !e #<inuie !+ t +ia!#+ a#olo un(e #-n(,a !e afla un t i$ ' o!'e T Eilan *&i 'le#+ o#<ii) 6nt -a(e,+ , au:i!e (e $+t+lie, (e la unul #a e 'a ti#i'a!e la ea, ia ?aiu! *i !'u!e!e #um *n ia na a#eea !u' a,ie5uito ii *nfometa5i ,eni!e + la 'o 5ile #et+5ii !+ ' imea!#+ (e m-n#a e) E a a(e,+ at #+

omanii e au in,a(ato ii, (a Eilan &tia #+ *n,in&ii fu!e!e + #ei #a e, (in (i!'e a e, *&i in#en(ia!e + !atele &i *&i m+#el+ i!e + animalele, #a !+ nu #a(+ *n m-inile omanilo ) S ?la! al Zei5ei, !'une-mi L la# imile femeilo ' i:onie e #a( #a 'loaia, ia !-n4ele lu't+to ilo u#i&i !t i4+ (in mo m-nt, (e #e Ea nu *i au(eT De #e nu a +!'un! Zei5a u4+#iunilo noa!t e &i (e #e O a#olul #ontinu+ !+ ne !f+tuia!#+ !+ '+!t +m a#ea!t+ 'a#e mi:e a$il+T Ben(ei4i( 5-&ni *n 'i#ioa e, a' o'iin(u-!e (e ea, ia Ju3 '+&i <ot+ -t *n #ame +) Eilan t a!e a(-n# ae *n 'ie't, 'ent u a-&i a!#un(e uimi ea &i f+#u un !emn $+ $atului !+ !e *n(e'+ te:e) Dintot(eauna ' e!u'u!e!e #+ tat+l ei e a '+t un! (e !fatu ile a <i-( ui(ului) E a 'o!i$il #a el !+ nu &tie #um mani'ula A (ano! O a#olul (e at-5ia aniT B Desigur, $a$l meu )$ie c eu ros$esc numai 7racolele care mi se dau, s&use ea lini)$i$or. Dac )$ie, a$unci i+am s&us adevrul . iar dac nu )$ie, a$unci nu i+am s&us nimic din ceea ce nu )$ia. 1eea #e a !'u! ea e a un a(e,+ mai ma e (e#-t &tia *n!u&i A (ano! #+#i, (e&i a#e!ta t a(u#ea +!'un!u ile ei la *nt e$+ i (u'+ #um i !e '+ ea 'ot i,it, atun#i #-n( Zei5a a um'lut-o #u ' e:en5a Ei &i !-a a( e!at (i e#t oamenilo , Zei5a a fo!t #ea #a e a ale! !+ fie (e a#o ( !au nu #u 'oliti#ile a <i-( ui(ului) 1el 'u5in '-n+ a#um, !fatu ile Ei fu!e!e + !ufi#ient (e *m'+#iuitoa e #a el !+ nu le 'un+ la *n(oial+) Ben(ei4i( !e i(i#+ &i *n#e'u !+ !e 'lim$e a4itat ' in #ame +) 7'u!eW S Atun#i t e$uie !+-5i #e !+ te o4i Zei5ei !+ ne +:$une) 7'i itele femeilo (e 'e Mona !t i4+ &i a#um (u'+ +:$una e) Eilan !e *n# unt+) S Ie-a t imi! 1"n i# !+-mi !'ui a!taT Vtia #+ fu!e!e ' i:onie ul lui ?aiu!, #a e *i !al,a!e ,ia5a &i li$e tatea, lu-n(u-l o!tati#, (a nu &tia #e !e *nt-m'la!e #u el (u'+ a#eea) S A fo!t #a'tu at, m- -i tat+l ei) A,eau (e 4-n( !+-l t imit+ la Roma, !+-l (i!t e:e 'e *m'+ at, (a &i-a u#i! 4+ :ile &i !-a eli$e at) S Kn(e !e afl+ a#umT *nt e$+ ea oa e#um ala mat+) Da#+ omanii l-a ' in(e, a#um o moa te a'i(+ a fi #ea mai $un+ !oa t+ la #a e !e 'utea a&te'ta (in 'a tea lo ) S Nu &tiu, +!'un!e e,a:i, ( ui(ul) Da la mia:+noa'te # e&te m-nia, fii#a mea) Romanii !e et a4) 1o $ii nu au fo!t u#i&i #u to5ii *n lu't+ &i +nile lo !e ,in(e#+) Da#+ :ei5a nu i(i#+ 5a a *m'ot i,a omanilo , fii !i4u + #+ 1"n i# o ,a fa#e) S Da eu ,o $e!# (oa #elo #a e iau 'a te la fe!ti,alu ile (e 'e Dealul 9e#ioa elo , !'u!e !t-nAenit+ Eilan) 6n ' in#i'al #ei (in t i$u ile 1o no,i &i O (o,i#i, #-5i,a (in Demetae &i 7ilu e! &i #-5i,a (int e #ei mai !+l$ati#i, (e 'e (ealu i) 1e a,em noi (e-a fa#e #u 1ale(oniaT S E 'o!i$il oa e #a tu !+ nu *n5ele4i #e influen5+ aiT O ' i,i ( e't *n fa5+) Romanii ne-au luat '+m-ntu ile, au !u$minat 'ute ea #+'eteniilo noa!t e &i au inte :i! maAo itatea itu ilo noa!t e eli4ioa!e) O a#olul (e ai#i, (e la @e nemeton, e!te unul (int e 'u5inele lu# u i #a e ne-au mai +ma! &i, (a#+ nu # e:i #+ ,o $ele Zei5ei !unt e'etate (e la un #a'+t la altul al B itaniei, e&ti o ' oa!t+U Nu )$ie c Ardanos in*luen%eaz 7racolul, 4-n(i Eilan atun#i, dar bnuie)$e. At-ta tim' #-t ea f+#ea 'e ne&tiutoa ea, el nu 'utea !+-i #ea + *n mo( (e!#<i! !' iAinul 'ent u o in!u e#5ie) Da '-n+ la u m+ lu# u ile !e ,o (e!lu&i) S Am fo!t foa te i:olat+Q !'u!e ea moale) Da *nt -a(e,+ , ,in 'ele ini &i *&i fa# u4+#iunile la f-nt-na !a# +) I imite-i 'e #ei #a e au ,e&ti !+ ,in+ !+ $ea

(in a#ea!t+ a'+ (e fie#a e (at+ #-n( e lun+ nou+ &i, (a#+ ' eotea!a a#o'e it+ #u ,oalu i #a e *i *n!o5e&te le ,o $e&te (e!' e #o $i, ,o !ta (e ,o $+ #u ea ai#i) S O, fii#a meaU Vtiam #+ nu-5i ,ei t +(a !-n4eleU e;#lam+ el &i ' i,i ea i !e *m$l-n:i) 6i ,oi !'une lui 1"n i#Q S 7'une-i #+ nu fa# ni#i un fel (e ' omi!iuni, *l *nt e u'!e ea, (a (a#+ , ei !+ m+ o4 Zei5ei 'ent u aAuto , t e$uie !+ &tiu #e !+-i #e U Nu-5i 'ot 4a anta #um ,a +!'un(eQ 1u a!ta, Ben(ei4i( a t e$ui !+ fie mul5umit) Eilan +ma!e mult+ , eme 'e 4-n(u i (u'+ #e el 'le#+) E a lim'e(e #+ 1"n i# !e !t +(uia !+ 'o nea!#+ o e$eliune &i, f+ + !' iAinul ei, #u !i4u an5+ ,a (a 4 e&) 7e 'a e #+ &i ( ui(ul *&i (+(u!e !eama #+ ea e a a#um o femeie matu +, #a e lua !in4u + (e#i:ii) A' oa'e #+ me ita!e toat+ !ufe in5a (oa #a !+-i 'oat+ !ta *n fa5+ (e 'e o a!emenea 'o:i5ie (e 'ute e) Da *m' eun+ #u a#ea 'ute e ' imea &i e!'on!a$ilitatea 'e #a e nu o 'utea e,ita, mai ale! &tiin( #+ ,a ,eni o :i #-n( tat+l &i f atele ei ,it e4 a 'utea !+ !e *nt-lnea!#+ 'e #-m'ul (e lu't+ #u tat+l fiului ei) i dac se #n$6m&l as$a, ce voi *ace? Eilan #nc3ise c3inui$ oc3ii. "ei% Scum&, ce voi *ace? 1-n( #o'ila lui Iulia # e!#u, !e o$i&nui + !+-i !'un+ 1ella, #+#i '+ ea i(i#ol !+ !t i4e o fiin5+ at-t (e mi#u5+ #u un nume at-t (e lun4) ?aiu! a&te't+ *n :a(a a#ea le4+tu + 'e #a e o !im5i!e fa5+ (e mi#ul ?a3en #-n( l-a ,+:ut 'ent u ' ima (at+ *n $ a5ele lui Eilan) E a oa e a#e!t lu# u #e,a #e !e *nt-m'la *nt e un $+ $at &i ' imul !+u fiuT 7au (e ,in+ e a fa'tul #+ nu a,ea o a!emenea le4+tu + #u mama #o'iluluiT 1el 'u5in Iulia nu '+ ea !+ 4+!ea!#+ #iu(at fa'tul #+ ?aiu! nu a +ta ' ea ma e inte e! unei fii#e) Ia 1ella e a o #o'il+ $l-n(+, #a e (+(u #u -n( !emne #+ ,a fi f umoa!+ &i e a o *n#-nta e 'ent u inima $uni#ului ei) Iulia *&i 'et e#ea #ea mai ma e a tim'ului #u feti5a, *m$ +#-n(-o #u <aine f umo! $ o(ate, #eea #e lui ?aiu! i !e '+ ea o 'ie (e e (e , eme &i, 'e #-n( a,ea un an, Iulia e a (in nou *n!+ #inat+) De (ata a#ea!ta e a fe m #on,in!+ #+ ,a a,ea fiul mult (o it) Kn ' e:i#+to , #on!ultat la 'o un#a Iuliei, ' omi!e!e #+ un fiu a&te'ta !+ !e na!#+, (a ?aiu! nu e a at-t (e !i4u ) 1u toate a#e!tea, nu fu ne,oit !+ !ufe e al+tu i (e !o5ia lui 'e ioa(a (e !a #in+) R+:$oaiele (in Da#ia me 4eau ' o!t) ?aiu! !im5i o (u e e a!#u5it+ #-n( afl+ #+ 1ea (e-a Doua Le4iune u ma !+ !e et a4+ &i #+ fo t+ ea5a 'e #a e o #on!t ui!e + la mia:+noa'te fu!e!e (i!t u!+) B+nuia #+ (e,eni!e e,i(ent #+ no (ul nu 'utea fi '+!t at f+ + o in,e!ti5ie uman+ &i mate ial+ mult mai ma e (e#-t im'e iul *&i 'utea 'e mite) A fi fo!t !al,ate multe ,ie5i, !e 4-n(i ?aiu! (e' imat, (a#+ a fi a,ut *n5ele'#iunea !+ ,a(+ a!ta #u t ei ani mai (e, emeU 7e o$i&nui !+-&i 'et ea#+ tim'ul li$e la 'o!tul milita , a!#ult-n( ,e&tile) La o (inele *m'+ atului, noul 4u,e nato , 7allu!tiu! Lu#ullu! #oman(a!e #a toate #et+5ile (in #a'+tul (e no ( !+ fie a$an(onate, toate :i(u ile (o$o -te &i #l+(i ile (e lemn a !e, a!tfel #a nimi# (in #e a 'utea fi (e folo! (u&manului !+ nu +m-n+) Le4iunea Dou+:e#i #o$o * m+ &+luin( (in!' e no ( &i !e !ta$ili *na'oi *n ,e#<ile ta$e e (in ?le,um, (a nimeni nu &tia 'ent u #-t+ , eme) 1u toate a#e!tea, Le4iunea a Doua fu t imi!+ (e la De,a *n Da#ia) Ma#elliu!, anun5-n( #+ e a ' ea $+t -n #a !+ !t +$at+ im'e iul, <ot+ * #+ ,eni!e , emea !+ !e et a4+ &i *n#e'u !+ fa#+ 'lanu i 'ent u o nou+ #a!+ *n De,a) ?aiu! fu !u ' in! !+ ' imea!#+ o in,ita5ie (e la noul #oman(ant al le4iona ilo (e a !e al+tu a t u'elo !ale &i (e a 'le#a #u ei) 1eea #e *l uimi a' oa'e la fel (e mult fu fa'tul #+ ni#i m+#a Li#iniu! nu o$ie#t+ atun#i #-n( !u4e + #+ i-a 'l+#ea !+ a##e'te ofe ta) S Ne ,ei li'!i, fiule, !'u!e $+t -nul, (a e tim'ul !+-5i ,e:i (e #a ie +

a#um, #+ 5i-ai *ntemeiat o familie) Nu te-am l+u(at eu ' in tot Lon(iniumul to#mai 'ent u a!taT E '+#at #+ nu ,ei fi ai#i la na&te ea #elui (e-al (oilea #o'il, (a e a (e a&te'tat) Nu-5i f+ 4 iAi *n ' i,in5a Iuliei, ,oi a,ea eu 4 iA+ (e ea) 9+-5i (ato ia &i *ntoa #e-te a#o'e it (e 4lo ieU

&& Die(a !-a *nto ! la 7an#tua *n miAlo#ul lunii mai, #-n( t e#u + 'u5in 'e!te 'at u ani (e #-n( 'le#a!e *n e;il, la E iu) E a una (int e 'u5inele :ile *n!o ite, &i Eilan o *nt-m'in+ *n 4 +(in+, !'e -n( #+ *nt-lni ea *nt -un #a( u mai familia le ,a fi mai u&oa +, (a o u4a!e 'e 1aillean !+ +m-n+ #u ea) 6&i *n( e't+ !'atele, #u ,oalul alune#-n(u-i 'e!te ume i, #-n( Die(a t e#u 'oa ta, ia 1aillean !e 4 +$i !+ o !alute) S Die(a, #o'ila mea, m+ $u#u *nt -a(e,+ !+ te ,+() A t e#ut ' ea mult tim'Q 7e *m$ +5i&a + ' oto#ola , a' o'iin(u-&i o$ aAii) Die(a 'u ta o o#<ie la 4+ (e '-n:+ al$+, *n !til i lan(e:, #u $ o(e ie $o4at+ &i o mantie (e $a ( al$a!t + #a #e ul, ti,it+ #u o ma 4ine au ie &i ' in!+ #u o $ o&+ (e au ) 2+ ul, ' in! #u o $enti5+ $ o(at+, *i #+(ea *n #- lion5i (a , *n #iu(a *m$ +#+mintei fe!ti,e, e a *n#o (at+) S A<, uita!em 'a#ea (e ai#i, !'u!e Die(a, ' i,in( (e Au *m' eAu , la ,e (ele nete( &i lu#io! al !t atu ilo (e ment+ &i la f un:i&ul a 4intiu al la,an(ei, un(e al$inele :um:+iau ' int e flo ile ,iolet) S M+ tem #+ ne ,ei 4+!i *nt -a(e,+ lini&tite, (u'+ to5i e4ii &i ' in5e!ele (in E iu, *&i e4+!i Eilan 4la!ul) S E!te, *nt -a(e,+ , o 5a + f umoa!+, un(e #-nt+ e5ii 'oe5ii &i to5i mu:i#ienii !unt foa te a' e#ia5i, (a (u'+ o , eme *n#e'e !+ 5i !e fa#+ (o (e 5a a ta) S Ei, #u !i4u an5+ ai #<ia melo(ia itmat+ a E iului *n 4la!, #o'ila mea, #on!tat+ 1aillean) 6mi fa#e 'l+#e e !+ au( (in nou a#ea mu:i#+U !u siguran%, nimeni care o va auzi vorbind nu ne va &u$ea con*unda acum, 4-n(i Eilan) Nu e a ,o $a (oa (e a##ent, #i (e inten!itate &i tim$ u) ?la!ul Die(ei fu!e!e *ntot(eauna 'l+#ut, (a a#um *l folo!ea #a 'e un in!t ument $ine a#o (at) 1<ia &i ,o $ele u -te, !'u!e #u un 4la! at-t (e f umo!, 'uteau fi uitate mai u&o ) S Am a,ut tim' #u ,- f &i *n(e!at !+ o (o$-n(e!#, !'u!e Die(a) 2 i,i ea *i alune#+ *n!' e Eilan) 2a #+ am fo!t 'le#at+ o Aum+tate (e ,ia5+) Eilan *n#u,iin5+) 7e !im5ea #u un !e#ol mai $+t -n+ (e#-t fata 'e #a e L<iannon o ale!e!e ( e't !u##e!oa ea ei, #u #in#i ani *n u m+) Da 4u a Die(ei e a #u $at+ *nt -un fel #e ,+(ea nemul5umi e) Oa e e a *n#+ ofen!at+ #+ fu!e!e t imi!+ (e'a teT S A t e#ut (e!tul (e mult tim' #a o Aum+tate (e (u:in+ (e fete noi !+ ,in+ la noi, !'u!e ea #u !enin+tate) Kn 4 u' ' omi5+to L # e( #+ maAo itatea *&i ,o fa#e *n #ele (in u m+ Au +mintele) Die(a o ' i,i) S Vi la #e te-ai 4-n(it 'ent u mineT S 6n,a5+-le 'e a#e!te fete #-t mai multe (in lu# u ile 'e #a e le-ai *n,+5atU Eilan !e a'le#+) Nu m+ efe (oa la imnu i #a e !+ ne fa#+ itualu ile mai

f umoa!e, #i, *n e4al+ m+!u +, la *n,+5+tu a !t +,e#<e, la *n,+5+tu a (e!' e :ei &i (e!' e e oi) S 2 eo5ilo nu le ,a 'l+#ea a!ta) S Nu ,o a,ea #e !+ !'un+, :i!e Eilan) O#<ii Die(ei !e m+ i +) 6n :ilele noa!t e, #+'eteniile #um'+ + ' ofe!o i omani 'ent u fiii lo &i *i *n,a5+ !+ e#ite (in @i 4il &i a' e#ia:+ ,inu ile italiene) 9a# tot #e 'ot !+ ne t an!fo me $+ $a5ii *n omani, (a nu le 'a!+ #e fa# femeile) Kltimul !an#tua 'ent u ,e#<ea *n5ele'#iune a 'o'o ului no!t u 'oate fi ai#i, la @e nemeton &i nu , eau #a ea !+ !e 'ia (+U S Lu# u ile !-au !#<im$at *nt -a(e,+ (e #-n( am 'le#at) 2ent u ' ima (at+, Die(a :-m$i) A'oi o#<ii i !e o' i + 'e #e,a (in !'atele lui Eilan &i e;' e!ia i !e !#<im$+) ?a3en ale 4a #+t e ele, #u (oi#a 'e u mele lui) M-inile lui Eilan !e +!u#i + !u$ fal(u ile ,oalului, *n tim' #e !e *m'ot i,ea 'o ni ii (e a-l lua *n $ a5e) S Doamna LuniiU Doamna LuniiU !t i4+ el, 'e u m+ !e o' i &i !# ut+ #<i'ul Die(ei) Tu nu e&ti Doamna Lunii, !'u!e el (e:a' o$ato ) S Nu mai !unt, !'u!e Die(a #u un :-m$et #iu(at) S A#ea!t+ (oamn+ e!te u(a noa!t +, Die(a, !'u!e Eilan #u $u:ele !t -n!e) 1-nt+ la fel (e f umo! #a o i#e 'a!+ e) 2 e5 (e #-te,a #li'e, $+iatul ' i,i (e la una la #ealalt+, *n# unt-n(u-!e) O#<ii a,eau a#eea&i #uloa e (e #+' ui !#<im$+to , #a ai lui Eilan, (a '+ ul *i e a ne4 u &i #- lion5at, #a al tat+lui lui &i ,a a,ea a#eea&i $+ $ie la 4+ #-n( ,a fi $+ $at) S Doamna mea, *mi 'a e +u, !'u!e Lia #u +!ufla ea t+iat+, aAun4-n(u-l 'e $+iat (in u m+ &i lu-n(u-l (e m-n+) A fu4it (e la mineU Bu:a (e Ao! a lui ?a3en *n#e'u !+ t emu e, ia Eilan, e#uno!#-n( !emnele, *i f+#u !emn (oi#ii !+-l la!e *n 'a#e) /resupun c l!am rs%at, 4-n(i ea, dar este
att de mic i #l voi pierde att de curnd*

S Ai , ut !+ m+ ,e:i, !ufle5elul meuT *nt e$+ ea #u $l-n(e5e) Nu 'ot !+ m+ Ao# a#um, (a (a#+ ,ii la mine la a'u!ul !oa elui, ,om me 4e !+ < +nim !omonii (in Ele&teul 7a# u) Ie $u#u + a!taT ?a3en *n#u,iin5+ !olemn) Eilan !e *ntin!e !+-i atin4+ o$ a:ul &i *i ,eni !ufletul la lo# #-n( $+iatul :-m$i la 4 &i *i a'+ u (int -o (at+ 4 o'i5a) Ia a'oi, la fel (e iute #um ,eni!e, !e e'e:i *na'oi la (oi#a lui &i o l+!+ !+-l (u#+ (e a#olo) 1-n( (i!'+ u, :iua !e *ntune#+ 'a #+) S A#ela e!te #o'ilulT *nt e$+ Die(a *n &oa't+, (u'+ #e (i!'+ u +) 1-n( Eilan *n#u,iin5+, o#<ii al$a&t i ai Die(ei !e a' in!e + (e fu ie) E&ti ne$un+ !+-l 5ii ai#iU Da#+ e (e!#o'e it, !untem #u to5ii 'ie (u5iU Am 'et e#ut 'at u ani *n e;il #a tu !+ te $u#u i (e 'l+#e ile mate nit+5ii &i (e onoa ea (e a fi *nalt+ 2 eotea!+ (eo'ot i,+T S Nu &tie #+ !unt mama lui, &o'ti Eilan #u 4la!ul f -nt) S Da *l 'o5i ,e(eaU Nu l-au u#i!, &i ni#i 'e tineU *mi (ato e:i a!ta, O, !f-nt+ Doamn+ a Lunii (in @e nemetonU Die(a *n#e'u !+ um$le (int -o 'a te *n alta, ,i$ -n( #a !t una <a 'ei !ale) S Ai 'u5in+ mil+, !'u!e 1aillean #u !e,e itate) B+iatul ,a fi (at *n 4 iAa alt#ui,a, 'e!te un an !au (oi &i nimeni nu ,a &ti) S Atun#i al #ui #o'il !e # e(e #+ e!teT 7#ui'+ Die(a 'e!te um+ ) Al $ietei Mai i, !au 'oate al meuT 2e #<i'u ile lo 'utea #iti +!'un!ul) A&a) A#um, #+ am te minat e;ilul t+u, ,oi a,ea (e !u'o tat &i u&inea ta) Ei, $ine, 'oate #+ atun#i #-n( m+ ,o ,e(ea #u $+iatul, :,onu ile ,o *n#eta) 1+#i, te a,e ti:e:, nu *mi 'la# #o'iii (efelU S Da ,ei +m-ne &i ,ei '+!t a t+#e eaT *nt e$+ 1aillean f+ + o#oli&u i) S Da, +!'un!e Die(a (u'+ o , eme, #+#i # e( *n mun#a 'e #a e o fa#e5i

ai#i) Da Eilan, a!#ult+-m+, #+#i 5i-am mai !'u! a!ta #-n( am fo!t (e a#o ( !+ te *nlo#uie!#W (a#+ ,ei t +(a , eo(at+ 'o'o ul no!t u, fe e&te-te, #+#i ,oi fi 'ie :ania taU Luna nou+ e a (eAa !u! 'e #e ul a!fin5itului, a(+u4-n( o !t +lu#i e (e a 4int a'elo (e o'al ale Ele&teului 7a# u) La !emn, !omonul ,eni!e &i lua!e tu ta ofe it+ (e ?a3en, a' oa'e (in m-na $+iatului) Eilan a&te't+ '-n+ #e !'o o,+ial+ $+iatului !e 'ie (u *n lini&tea !e ii, a'oi *&i t a!e ,oalul 'e!te fa5+ &i o a'u#+ *n !u! 'e #+ a ea #+t e !an#tua ul 'e #a e *l #on!t ui!e + *n Au ul i:,o ului #a e !e ,+ !a *n ele&teu) 9e#ioa ele ei #on!i(e au #+ *nalta 2 eotea!+ le f+#ea o ma e fa,oa e o#u'-n(u-!e, la -n(ul ei, (e #ei #a e ,eneau la 7an#tua 'ent u !fatu i) Vi, (e!tul (e (e!, a!ta e a tot #e f+#ea Eilan, a!#ult-n(u-i #u *n5ele4e e 'e #ei ne#+Ai5i !au e#oman(-n(u-i 'e #ei #u ' o$leme mai 'al'a$ile , +Aitoa elo !au t+m+(uitoa elo !ale) Da (e #-n( afla!e (e!' e 'lanu ile (e in!u e#5ie ale lui 1"n i#, u #a a#ea!t+ #+ a e #u un u&o t emu , a&te't-n( #u !'aim+ a#ele no'5i #-n( #el #e o a&te'ta ,a &o'ti (e!' e #o $i &i +:, +ti e) Eilan *&i !t -n!e mantia mai mult *n Au ul t u'ului, l+!-n( mu mu ul a'ei #u 4+toa e !+ o lini&tea!#+) A'a 'i#u a (int -o fi!u + *n !t-n#+, (ea!u' a #+ eia !e afla, *nt -o ni&+, o *nf+5i&a e (e 'lum$ a Doamnei, &i #+(ea *n #analul #a e (u#ea #+t e f-nt-na #u a'+ (e $+ut &i Ele&teul 7a# u) Surs a vie%ii:, !e u4+ ea, a'le#-n(u-!e !+ ia *n #+u&ul 'almei a'a e#e #a 4<ea5a &i atin4-n(u-&i #u ea $u:ele &i f untea) A& sacr, izvor ve)nic, um&le+m de lini)$ea $a. A'oi a' in!e lam'a aflat+ (e(e!u$tul fi4u ii &i !e 'u!e 'e a&te'tat) Luna e a !u! 'e #e #-n( au:i 'a&ii t- &-i5i ai #ui,a #a e e a !au $olna,, !au e'ui:at, #<inuin(u-!e !+ u #e #+ a ea) I !e 'u!e un no( *n 4-t #-n( !ilueta *ntune#at+ a'+ u *n #a( ul u&ii) E a un $+ $at, *n,e&m-ntat *nt -un sagum a!' u #a e 'utea fi al o i#+ ui 5+ an, (a , 'e !u$ mantie, 'antalonii *i e au '+ta5i (e !-n4e) 1-n( o ,+:u, oft+ ' elun4) S O(i<ne&te-te, $ea, ' ime&te 'a#ea Doamnei, &o'ti ea) B+ $atul #+:u *n 4enun#<i &i !o $i a'+ (in #anal, lu't-n(u-!e ,i:i$il !+-&i '+!t e:e #ont olul) S M-am lu'tatQ 1o $ii :$u au 'e!te #-m'ul (e $+t+lie, &o'ti el i(i#-n(u&i ' i,i ea #+t e ea) S 1o $ii :$oa + &i la mie:ul no'5ii, +!'un!e ea) 1e ai !+-mi !'uiT S Re,oltaQ a fo!t !ta$ilit+ 'ent u 7ol!ti5iul (e @a +) Mantiile o&ii au aflat #um,a (e!' e a!ta, ne-au ata#atQ *&i t e#u m-na 'e!te o#<i) 6n noa'tea (e alalt+ie i) S Kn(e e!te 1"n i#T *nt e$+ ea e'e(e, #u 4la! !#+:ut) Oa e f atele ei ,it e4 !e mai afla ' int e #ei ,iiT 1e , oia (e la noi, #ei (e ai#iT B+ $atul !e !t -m$+ (e:n+(+A(uit) S 1"n i#T 2e fu4+, ' o$a$il) 7-a 'utea !+ mai ,in+ &i al5ii #a mine, #a e !+ ai$+ ne,oie (e un lo# un(e !+-&i lin4+ +nile) Eilan #l+tin+ (in #a') S 6n !'atele $u#+t+ iilo noa!t e, o #+ a e !e 'ie (e *n '+(u e) Du#e la o #oli$+ 'e #a e femeile noa!t e o folo!e!# uneo i 'ent u me(ita5ie) Du-te a#um) 2o5i (o mi a#olo, &i #ine,a *5i ,a a(u#e m-n#a e) Kme ii *i #+:u +, ia Eilan !e *nt e$+ (a#+ $+ $atul ,a a,ea 'ute ea !+ aAun4+ '-n+ a#olo) S Bine#u,-ntat+ fie Doamna, &o'ti el &i $ine#u,-ntat+ fii &i tu, 'ent u #+ m-ai aAutat) 7e i(i#+ *n 'i#ioa e, !alut+ ima4inea Doamnei &i 'e u m+, mai lini&tit (e#-t Eilan &i-a fi *n#<i'uit #+ !e 'oate, 'le#+)

Da Eilan mai +ma!e a#olo mult+ , eme (u'+ #e el o '+ +!i, a!#ult-n( #+(e ea a'ei &i u m+ in( '-l'-i ea <i'noti#+ a luminii l+m'ii 'e 'e ete) "ei%, se rug ea, ai mil de $o%i *ugarii, ai mil de noi $o%i= n$r+o lun, va *i Sols$i%iul de 2ar. Ardanos va dori s le s&un oamenilor s acce&$e aceas$ ul$im lovi$ur, iar $a$l meu va dori ca ei s se ridice )i s rzbune !orbii #n s6nge )i *oc. !e s le s&un? !um &u$em aduce &acea #n aceas$ %ar? A&te't+ &i i !e '+ u #+ t e#u!e mult tim', (a !in4u a ,i:iune #a e i !e *nf+5i&+ fu a#eea a a'ei #a e 5-&nea ne#ontenit (in !t-n#+ &i #u 4ea *n Ao!ul (ealului) ?aiu! !# ia *n ta$+ a !a (in fo tul (in 1olonia A4 i''en!i!, a!#ult-n( 'loaia) B+nuia #+ ?e mania Infe ioa + nu e a (e fa't mai ume(+ #a B itania, (a fu!e!e *nt -a(e,+ o ' im+,a + 'loioa!+) Kneo i, #ei (oi ani (e #-n( e a 'le#at, la *n#e'ut 'e melea4u ile (in no (ul &i ,e!tul Italiei, ia a#um ai#i, un(e !e !f- &ea (efileul Rinului &i -ul *n#e'ea !+ &e 'uia!#+ ' in lun#ile ml+&tinoa!e #+t e ma ea (e la no (, *i '+ eau (oa !+'t+m-ni) Da a!t+:i !e !im5ea (e 'a #+ a fi fo!t 'le#at (e a#a!+ (e !e#ole) 6&i *nmuie 'ana *n ,a!ul #u #e neal+ &i *n#e'u !+ al#+tuia!#+ lite ele u m+toa ei ' o'o:i5ii (in !# i!oa ea 'e #a e i-o a( e!a lui Li#iniu!) Doi ani (e #o e!'on(en5+ e4ulat+, efle#t+ el i oni#, *l f+#u!e + un !# i$ la fel (e i!#u!it #a !#la,ul !+u !e# eta R la *n#e'ut fu!e!e 4 eu, (a aAun!e !+ a' e#ie:e ,aloa ea #o e!'on(en5ei ' i,ate) :ul$imii legionari care l+au urma$ anul $recu$ &e Sa$urnius la revol$ au *os$ ,udeca%i )i, #n cea mai mare &ar$e, des&r%i%i )i in$egra%i #n al$e legiuni, scrise el cu gri,. Noul ordin al #m&ra$ului, cu o singur legiune #n *iecare $abr, aduce o mul%ime de inconvenien$e )i mul$ munc &en$ru ingineri. Nu )$iu dac va descura,a cons&ira%iile, dar s+ar &u$ea s *ie un lucru bun ca *or%ele noas$re s *ie risi&i$e mai egal de+a lungul *ron$ierei. 7rdinul a *os$ &us #n a&licare #n -ri$ania? 7e o' i o #li'+, a!#ult-n( t o'+itul e4ulat 'e 'iat + al !an(alelo #u #uie, #-n( 4a (a (e noa'te t e#u, 'e u m+ !e a'le#+ (in nou a!u' a !# i!o ii) 'e aici se aude c $riburile Marcomanni )i Euadi sun$ din nou nelini)$i$e, iar Domi$ian a $rebui$ s+)i #n$reru& cam&ania #m&o$riva Daciei ca s se ocu&e de ei. S*a$ul meu ar *i s )i+l *ac alia$ &e 4egele Decebal, dac es$e &osibil )i s *olosi%i dacii #m&o$riva $ribului Marcomanni. To$u)i, #m&ra$ul nu m+a inclus #nc #n cercul selec$ al s*e$nicilor lui, a)adar, cine )$ie ce va *ace? Z-m$i, &tiin( #+ Li#iniu! *i *n5ele4ea umo ul) 7e afla!e *n ' e:en5a *m'+ atului (e mai multe o i *nainte (e a fi t an!fe at (in Le4iunea a Doua (in Da#ia la #oman(a #a,ale iei (in ?e mania, (a !e *n(oia #+ Domitian &tia (e e;i!ten5a lui) 'reg$irea merge bine cu ari&a cavaleriei mele. !ei din $ribul -rigan$es s$a%iona%i aici sun$ clre%i ne#n*rica%i )i sun$ *oar$e recunosc$ori s aib un comandan$ care le vorbe)$e limba. -ie%ii cer)e$ori, $rebuie c le e la *el de dor de cas ca )i mie. Transmi$e dragos$ea mea /uliei )i co&iilor. !ella $rebuie s *ie acum *e$i% mare, bnuiesc, )i #mi vine greu s cred c micu%a Secunda are de,a mai mul$ de un an. M g6ndesc la -ri$ania ca la un &aradis al &cii, #n com&ara%ie cu *ron$iera 1ermaniei, con$inu el, dar &resu&un c es$e doar o iluzie. @+am auzi$ #n$6m&l$or &e unul din$re noii solda%i de sub comanda mea vorbind des&re !orbi )i, din$r+o da$, m #n$reb ce e cu acea socie$a$e secre$ des&re care auzeam cu ani #n urm: 7e o' i (in nou, !'un-n(u-&i #+ teama #a e *l #o'le&i!e 'e nea&te'tate e a (oa ea#5ia la 'loaie, (a *nainte (e a !e 'utea *ntoa #e la !# i!, #ine,a *i $+tu la u&+, #u ,o $+ #+ Le4atul , oia !+-l ,a(+) 6&i t a!e mantia 'e el &i '+ +!i

ta$+ a, *nt e$-n(u-!e #e-a 'utea !+ fie) S A,em noi o (ine, t i$unule, !'u!e #oman(antul !+u) Vi t e$uie !+ !'un #+ *mi ,a '+ ea +u !+ te 'ie (, #+#i te 'ot i,eai $ine ai#iQ S A i'a #a,ale iei mele e!te t an!fe at+T ?aiu! *l ' i,i oa e#um (e!#um'+nit, #+#i o i#e mi&#a e (e a#e!t 4en e a (e o$i#ei ' e#e(at+ (e un ,al (e t +n#+neli ' in ta$+ +) S Doa tu, #u at-t mai +u) E&ti t an!fe at *n B itania, !u$ #oman(a 4u,e nato ului) 7e 'a e #+ a a,ut lo# un !oi (e t+ +$oi lo#al &i au ne,oie a#olo (e un om #u e;'e ien5a ta) !orbii:, 4-n(i ?aiu!, ia #<i'ul lui 1"n i#, a&a #um *l ,+:u!e ultima oa +, *nt i!tat (e u +, *i ,eni *n minte) 2oi acorda mai mul$ a$en%ie &remoni%iilor mele de acum #nain$e. @e(ea aie,ea m-na lui Li#iniu!, f+#-n(u-i !emn) 9iin( (oa unul (int e mul5ii ofi5e i (e la f ontie +, (oa #el mai ma e no o# *l 'utea a(u#e *n aten5ia #ui,a #a e i-a 'utea ofe i ' ote#5ia ne#e!a +) Da (a#+ 'utea !+ ' e*nt-m'ine o e,olt+Q 9+ + *n(oial+, Li#iniu! !e feli#ita #+ 4+!i!e o mo(alitate ' in #a e 4ine ele !+u !+-&i fa#+ (ato ia &i, *n a#ela&i tim', !+ a,an!e:e *n #a ie +) Doa ?aiu! a,ea !+ &tie !au !+-&i fa#+ 4 iAi #+, 'ent u a fa#e a!ta, t e$uia !+ (i!t u4+ un om #a e *i fu!e!e ' ieten) 6i (+(u #oman(antului un oa e#a e +!'un! 'oliti#o!, a$ia au:in( #e +!'un(e a#e!ta &i !e *ntoa !e la ta$+ a lui, !+-&i fa#+ $a4aAele) 2e #-n( :ilele !e '- 4uiau *n a' o'ie ea 7ol!ti5iului (e @a +, ' in toat+ 5a a #i #ulau &oa'te (e!' e !oa ta e,oltei 1o $ilo ) Eilan !'e a!e #+ 4u,e nato ul ,a inte :i#e a(un+ ile 'u$li#e, #a +!'un! la +:me i5+, (a !e '+ ea #+ linia ofi#ial+ e a a#eea (e a (e!#u aAa !' iAinul 'o'ula ' in efu:ul (e a e#unoa&te #+ a fi #e,a *n ne e4ul+) Da Eilan afl+ (e la efu4ia5i #+ 1"n i# !e *nto !e!e la ' ietenii lui (e la mia:+noa'te &i #+ i(i#a!e o fo 5+ (in -n(ul !u' a,ie5uito ilo (e la Mon! ? au'iu!, *n f unte #u oameni ai 1o $ilo ) A#e!t lu# u e a (e!tul (e u&o (e f+#ut, #+#i omanii !e et +!e!e + 'u &i !im'lu (in lo#u ile 'e #a e le 'u!tii!e +, l+!-n( oamenii f+ + nimi# #a e !+-i !u!5in+, *n afa + (e ' o' ia lo u +) A'oi *n#e #a!e !+-i i(i#e 'e #ei (in B i4antia, un(e a!' imea #u #a e fu!e!e e' imat+ e,olta t i$ului @entiu! fu!e!e u mat+ (e o *n#e #a e (e a e#on!t ui ' o,in#ia) E a ' o$a$il , eun $+ $at (in t i$ul B i4ante!, 4-n(i Eilan, !au 'oate, amintin(u-&i (e 1a tinan(ua, , eo femeie #a e i-a t +(at, <ot+ -n( #+ o ' o!'e itate limitat+, *n lan5u i, e a ' efe a$il+ !a$iei omane) 1-te unul, #-te (oi, tot mai mul5i 1o $i *&i # oiau ( um #+t e mia:+:i, to tu a5i (e (u e e !au *n# unta5i (e (i!'e a e) E au *n4 iAi5i (e #ele mai (e *n# e(e e femei ale lui Eilan, li !e (+(eau nume &i <aine noi &i *&i ,e(eau mai (e'a te (e ( um) 6i !'u!e + #+ 1"n i# !e afla *n#+ la mia:+noa'te, #u oamenii +ma&i tefe i, ,-nat (e un (eta&ament !'e#ial (in -n(ul le4iunilo ) 1ale(onienii !e to'i!e +, *nto #-n(u-!e *n 5inutu ile lo (elu oa!e, (a 1o $ii e au oameni f+ + (e #lan &i nu a,eau #a!e un(e !+ fu4+ atun#i #-n( nu mai 'uteau lu'ta) 1ei #a e ,eni + la 7an#tua e au (oa (e ,- !ta lui 1"n i#, (a 4 eut+5ile *i t an!fo ma!e + *n oameni $+t -ni) Eilan *i ' i,ea #u (i!'e a e, #+#i 'e #<i'u ile uno a (int e ei, #a 'e al lui ?a3en al ei, !e ,e(ea !-n4ele lo oman) 6n ,i:iunea ei, ,+:u!e #+ e a ne#e!a #a !-n4ele Romei &i t i$ul !+ !e ame!te#e) Da Me linul nu !'u!e!e (a#+ a#ea!ta !e ,a *nt-m'la *n $un+ 'a#e !au 4ene a5ie (u'+ 4ene a5ie *n #a e $+ $a5ii *&i ,o 'lanta !+m-n5a &i ,o mu i, l+!-n( femeile *n(u e ate !+ o (u#+ mai (e'a te) A (ano! &i L<iannon, amintin(u-&i a'tul (e 'e in!ula Mona, ale!e!e + 'oliti#a a##e't+ ii #a fiin( +ul #el mai mi#R tat+l ei &i 1"n i# '+ eau !+ #on!i(e e #+ moa tea e a ' efe a$il+ !#la,iei) 2 i,in(u-l 'e ?a3en # e!#-n(,

Eilan &tia (oa #+ , oia !+-&i o# otea!#+ fiul) Vi a!tfel, :ilele tot mai lun4i *i a(u!e + *n !f- &it la 7ol!ti5iul (e @a +, ia ' eote!ele 7an#tua ului ie&i + 'e Dealul 9e#ioa elo , !+ *n(e'linea!#+ itualul) 1<ia (e 'e aleea ' in#i'al+, Eilan ,e(ea !t +lu#i ea fo#u ilo ma i (e ta$+ + (in ,- ful mo,ilei &i a #u ile (e #e # (o4o itoa e 'e #a e to 5ele le t a!au 'e #e ul *ntune#at) Io$ele ,i$ au ne#ontenit, ia !unetul lo (e,eni un $u$uit 4 a,, *n tim' #e tine ii (e la 5a + !e *nt e#eau !+-&i a:,- le to 5ele #-t mai !u!) Re4ii &i a matele 'uteau !+ ,in+ &i !+ 'le#e, (a a(e,+ ata lu't+ L !in4u a lu't+ #a e #onta, (u'+ #um i !e '+ ea uneo i lui Eilan L e a #ea 'e #a e oamenii o 'u tau *n fie#a e an 'ent u a-&i a'+ a #-m'u ile &i a-&i *n4 iAi tine ele e#olte) 6n (e'+ ta e, au:ea mu4etul ,itelo , a'+ ate (eAa, #+#i fu!e!e + t e#ute ' int e fo#u ile !a# eR !im5i mi o!ul fumului (e lemn &i al #+ nii f i'te &i 'a fumul 'ute ni# al flo ilo (e a temi!ia &i (e !un+toa e (in #a e e au f+#ute 4<i lan(ele) S O, ' i,e&te, ,o $i 7ena a *n !'atele ei) @e:i #-t (e !u! a un#+ to 5ele, 'a #+ a fi ni&te !tele #+:+toa eU S 9ie #a e#oltele !+ # ea!#+ *nalte 'e #-t (e !u! !e i(i#+ to 5eleU *i +!'un!e 1aillean) 9u!e!e a(u!+ o $an#+ 'e #a e !+ !tea Eilan '-n+ #e ,enea -n(ul itualului O a#olului) 7e e'e:i e#uno!#+toa e !+ !e a&e:e, l+!-n( mu mu ul #on,e !a5iei #elo lalte femei !+ !e ,- teAea!#+ *n Au ul ei) Nu (oa e#oltele # e&teau, 4-n(i ea, a!#ult-n( #omenta iul 7ena ei) 9eti5a !'e iat+ (e o't ani #a e *i fu!e!e (at+ *n 4 iA+ #u #in#i ani *n u m+ (e,enea o fat+ #u 'i#ioa e lun4i, #u !emnele ,iitoa ei f umu!e5i *n o!atu a :,elt+ &i '+ ul (e #<i<lim$a ) De 'e (eal !e au:i un ultim # e!#en(o &i a'oi fl+#+ ile e;'lo(a + 'a #+ *n tim' #e fl+#+ii *n<+5a + t+#iuni a' in&i (in fo#u i &i !e lua + la *nt e#e e *n Ao!ul (ealului, *n toate (i e#5iile, !+ (u#+ 'ute ea lo !ola + ' ote#toa e 'e #-m'u i) B+t+ile to$elo !e !ta$ili + la un itm <i'noti#, #a al $+t+ilo unei inimi, ia Eilan !im5i tumultul #uno!#ut al a' o'iatei t an!e) Nu mai e mul$ de+acum, 4-n(i ea, )i a&oi, orice ar ie)i din lucrarea aces$ei no&%i, se va s*6r)i. 2ent u ' ima (at+ *n ani (e :ile, ame!te#a!e *n 'o5iune #ele mai 'ute ni#e ie $u i 'ent u t an!+, (e team+ #+ f+ + aAuto ul lo ' o' iile ei teme i a 'utea !-o *n(e'+ te:e 'e Zei5+) Vtia #+ &i A (ano! e a ne +$(+to , (e&i #<i'ul lui nu o a +ta) E a #a o ima4ine #io'lit+, 4-n(i ea, o !#oi#+ *n #a e !'i itul li#+ ea *n#+ &i mai +:le5, ia ea ,+:u!e #-t+ ne,oie a,ea el (e !' iAinul toia4ului !+u (e !teAa ) 6nt -o :i, 'oate #u -n(, nu ,a mai fi) 9u!e!e o , eme #-n( *l u -!e, (a *n ultimii ani aAun!e!e + la o *n5ele4e e ne o!tit+) Vi nu !e !'unea #ine ,a fi !u##e!o ul lui) Da a#ea!ta e a o team+ 'e #a e o 'utea *nf unta (u'+ #e noa'tea a!ta ,a t e#e) A#um ' o#e!iunea *n#e'ea !+ !e mi&te) Eilan o l+!+ 'e 1aillean !+ o aAute !+ !e i(i#e *n 'i#ioa e &i 'o ni *n !u!ul (ealului) D ui:ii #-ntau, ia #-nte#ul lo ,i$ a *n ae ul #al() 'rivi%i, s*6n$a &reo$eas vine, /erburi sacre are #n cunun i semiluna de aur #n m6n:= 1<ia &i (u'+ #in#i ani, e;i!ta *ntot(eauna a#el moment (e !u ' i:+, #-n( Eilan !im5ea ' imul ,al (e a&te'ta e (in 'a tea mul5imii a(unate) Ia ea uita!e #u !i4u an5+ (e 4 ea5+ &i (e *n#-l#eala (e:4u!t+toa e a min5ii, 'e m+!u + #e ( o4ul *n#e'ea !+-&i fa#+ efe#tul) 7e *m'ot i,i li#+ ului (e 'ani#+, *n tim' #e lumea !e *n,- tea *n Au ul ei) A!ta #+uta!e, nu e a !i4u + (a#+ (in # e(in5+ !au (in la&itate, (a (e (ata a#ea!ta dorea #a lumea !+ (i!'a +)

Doamn a 2ie%ii, Cie #%i #ncredin%ez s&iri$ul meu. Mam, ai mil de $o%i co&iii $i= Anii (e e;e #i5iu *i (+(u!e + #ont olul (e'lin a!u' a te<ni#ilo #on#ent + ii &i ale e!'i a5iei #a e eli$e au !'i itul (in t u') Ie $u ile (in 'o5iune ,eneau *n !' iAinul a#e!tui ' o#e!, #a'ul *i e a 'a #+ f+#ut 5+n(+ i, #a un ,a! !'a t, a!tfel #a *nl+unt ul ei !+ 'oat+ '+t un(e 1ealalt+, a:,- lin(u-i #on&tiin5a la o 'a te, #a 'e o f un:+ (u!+ (e a'e) Eilan !im5i #um ' eote!ele o aAut+ !+ !e a&e:e 'e !#aun &i a,u !en:a5ia tul$u +toa e #+ !e ' +$u&e&te, (e&i &tia #+ o i(i#au) 7'i itul ei o!#ila *nt e '+m-nt &i #e R !im5i o u&oa + !mu#itu + *n tim' #e o u #a + *n ,- ful mo,ilei, a'oi fu li$e +) 2lutea *nt -un a$u au iu &i, 'ent u o , eme, e a (e!tul !+ !e $u#u e (oa (e !entimentul #+ e a *n !i4u an5+, o# otit+ &i a#a!+) 7u!'en(at+ *n a#ea!t+ #e titu(ine, teme ile 'e #a e le l+!a!e *n u m+ *i '+ eau t e#+toa e, #<ia a$!u (e) Da &nu ul (e a 4int #e o le4a *n#+ (e t u' nu o eli$e a #u totul, ia a#um, #<ia (a#+ &o,+ito , ne4u ile !e !u$5ia + !ufi#ient #a !+ 'oat+ ,e(ea &i au:i) 2 i,i *n Ao! #+t e mal(+ ul (e ,e&minte al$a!t e (in !#aunul *nalt &i &tiu #+ e a t u'ul ei, *n lumina 'ali(+ a t+#iunilo imen!elo fo#u i (e ta$+ + aflate (e o 'a te &i (e alta) 2 eo5ii &i ' eote!ele f+#u + un #e #, #u oamenii *n u ma lo , ,e&minte 'ali(e (e o 'a te &i *ntune#ate (e #ealalt+, *n (ou+ #u $e ma i (e lumin+ &i um$ +) Mul5imea nume oa!+ (e oameni #a e ,eni!e + la fe!ti,al *ntune#+ #oa!ta (ealuluiR 'un#te (e lumin+ !#li'i + (in!' e $a +#ile &i #o tu ile ta$e ei #e +!+ i!e (e Au *m' eAu ) De(e!u$t, !e *ntin(ea ta'i!e ia (e #-m'ii &i '+(u i, #u !t +lu#i ea 'ali(+ a ( umu ilo ' int e #o'a#i) 9+ + #u io:itate, o$!e ,+ *n,ol$u a ea unei mi&#+ i (e-a lun4ul ( umului (in!' e De,a &i o !#li'i e, #-n( metalul efle#t+ lumina lunii #e a'unea) D ui:ii o in,o#au 'e Zei5+, *n4em+n-n( toate #on#e'5iile in#oe ente ale oamenilo *nt -o !in4u + ima4ine m+ ea5+, #a e e a *n a#ela&i tim' la fel (e (i,e !+ #a &i oamenii #a e le e'etau #<ema ea, #a un e#ou) Eilan ,+:u 'ute ea 'e #a e a#e&tia o i(i#au, #a un ,- teA (e lumin+ multi#olo + &i #om'+timi f a4ilul t u' uman *n #a e a#ea!ta #o$o a) A#um #o 'ul ei e a a' oa'e a!#un!R ene 4ia #+'+ta #ontu R ,+:u !ilueta unei femei, #u o ' e!tan5+ e oi#+ &i !'len(i(+ la *nf+5i&a e, (e&i t +!+tu ile nu i !e 'uteau ,e(ea *n#+) Eilan !e a' o'ie, *nt e$-n(u-!e #e #<i' ,a 'u ta Doamna la a#ea!t+ a(una e) Vi, *n a#el moment, a4ita5ia (in mul5ime aAun!e *n #ent uR ,+:u li#+ ul o&u al !+$iilo &i au:i 4la!u i (e $+ $a5i, a!' e (e m-nie, !t i4-n(W S Ma e Re4in+, a!#ult+-neU 1at<u$o(,a te numim noi L Doamn+ a 1o $ilo , +:$un+-i 'e fiii t+iU A (ano! !e *ntoa !e, #u #<i'ul #onto !ionat, !+-i 'otolea!#+, (a inten!itatea emo5iei (in a#ea #<ema e *&i f+#u!e t ea$a) 9o fota uno um$ e #u a i'i *ntune#ate !t +$+tu #e #ul, *n tim' #e un ,-nt e#e a5-5+ 'e nea&te'tate fo#u ile, ia !ilueta (in !#aun # e!#u 'a #+ (int -o (at+ &i 5-&ni ( ea't+, a:,- lin( ,oalul (eo'a te) S 65i au( #<ema ea &i ,in, !'u!e ea *n lim$a t i$u ilo ) 1ine e!te #el #a e *n( +:ne&te !+ M+ #<emeT Mu mu ul (e team+ #e #u' in!e!e #e #ul !e !tin!e, *nt -o t+#e e a$!olut+, *n tim' #e un $+ $at int + &#<io'+t-n( *n #e #ul (e lumin+ al fo#ului) Eilan *l e#uno!#u 'e 1"n i#, #u un $an(aA 'lin (e !-n4e *n Au ul #a'ului &i #u !a$ia 4oal+ *n m-n+) S Mam+, eu !unt #el #a e te #<em L te-am !luAit me euU Doamn+ a 1o $ilo , i(i#+-te a#um #u m-nieU 7#aunul !#- 5-i *n tim' #e !ilueta #e !t+tea a#olo !e a'le#+ *nainte) 6n

lumina fl+#+ ilo , #<i'ul &i '+ ul Ei e au o&ii, #a !a$ia lui 1"n i#) A (ano! !e uit+ (e la unul la #el+lalt, *n *n#e #a ea *n#o (at+ (e a-i o' i, (a fo 5a #a e *i le4a e a ' ea 'ute ni#+, ia el nu *n( +:ni) S Ei, m-ai !luAit *nt -a(e,+ Q ?la!ul ei u'!e t+#e ea) 1a'ete !'a te &i t u'u i (e:mem$ ate !unt of an(ele tale, !-n4ele e li$a5ia 'e #a e o ,e &i 'e '+m-nt) @aietele femeilo &i 4emetele mu i$un:ilo !unt mu:i#a ta !a# +R fo#u ile tale ituale !unt a' in!e #u t u'u ile $+ $a5ilo Q M-ai #<emat, 1o $ o&u) 1e , ei (e la mine, a#um #+ am ,enitT Z-m$i *nf i#o&+to &i, (e&i e a 7ol!ti5iul (e @a +, ,-ntul e a (int -o (at+ e#e #a 4<ea5a, (e 'a #+ *ntune#imea 1<at<u$o(,ei u#i!e!e !oa ele) Oamenii *n#e'eau !+ !e (ea *na'oi) Doa 1"n i#, A (ano! &i #ele (ou+ ' eote!e *n!o5itoa e +ma!e + 'e 'o:i5ii) S Di!t u4e-i 'e in,a(ato i, (o$oa +-i 'e Aefuito ii '+m-ntu ilo noa!t eU @i#to ia, Doamn+, e!te #eea #e *5i #e U S @i#to ieT Zei5a lu'telo *n#e'u !+ -(+ <i(o!) Eu nu ofe ,i#to ia L eu !unt mi ea!a lu'tei, !unt mama (e,o atoa eR moa tea e!te !in4u a ,i#to ie 'e #a e o ,ei 4+!i *n $ a5ele meleU 6&i i(i#+ m-inile &i fal(u ile mantiei flutu a + #a ni&te a i'i *ntune#ate) De (ata a#ea!ta, '-n+ &i 1"n i# !e et a!e) S Da #au:a noa!t + e!te ( ea't+Q !e $-l$-i el) S D e'tateU E;i!t+ , eo(at+ ( e'tate *n +:$oaiele oamenilo T Iot #eea #e ,+ fa# omanii &i-au f+#ut unul altuia oamenii (e-un !-n4e #u tine &i au f+#ut a#ela&i lu# u #elo #a e au fo!t *naintea lo 'e a#e!t '+m-ntU 7-n4ele t+u < +ne&te '+m-ntul, fie #+ ,ei mu i *n 'aie !au 'e #-m'ul (e lu't+ L 'ent u Mine nu a e ni#i o im'o tan5+U 1"n i# *&i !#utu a #a'ul uluit) S Da am lu'tat 'ent u 'o'o ul meu) 7'une-mi #el 'u5in #+ &i (u&manii no&t i ,o !ufe i *nt -o :iQ Zei5a !e a'le#+, uit-n(u-!e lun4 *n o#<ii lui, ia el nu *&i 'utu fe i ' i,i ea) S @+(Q, &o'ti ea) De 'e ume ii :eului !t +lu#ito , :$oa + #o $ii L nu *l ,o mai !f+tui) 6n !#<im$, un ,ultu e!te #el 'e #a e *l *nt-m'in+) @a (e,eni un ,ultu , t +(at &i t +(+to , !ufe in( *n amu ile !teAa ului, '-n+ #e ,a (e,eni (in nou :eu) @+( #um ,ultu ul 'o ne&te *n :$o (in #au:a unui #al al$ #a e ,ine *n 4alo' (e (in#olo (e ma e) A#um ,ultu ul !e al+tu + ( a4onului o&u &i *m' eun+ ei !e lu't+ #u a m+!a ul, ia a m+!a ul !e lu't+ #u ( a4onii (e la mia:+noa'te &i #u leii (e la mia:+:iQ @+( #um un animal *l u#i(e 'e altul &i !e i(i#+, la -n(ul lui, !+ a'e e 5a a) 7-n4ele tutu o ,a < +ni '+m-ntul &i !-n4ele tutu o !e ,a #onto'i, '-n+ #e nimeni nu ,a 'utea !'une #ine e!te (u&manulQ E a lini&te #-n( Ea i!' +,i, (e 'a #+ oamenii nu &tiau (a#+ !+ !'e e !au !+ !e team+) Din (e'+ ta e, !e au:ea mu4etul ,itelo &i un !unet #a $+taia to$elo , (e&i to$o&a ii e au nemi&#a5i) S 7'une-ne, Doamn+, #- -i 1"n i#, (e 'a #+ *i ,enea 4 eu !+ o!tea!#+ #u,intele) 7'une-ne #e a,em (e f+#utQ Doamna !e l+!+ 'e !'ate &i, (e (ata a#ea!ta, -!ul ei fu 4 o! &i amu:at) S 9u4i5i, !'u!e Ea #u $l-n(e5e) 9u4i5i a#um, #+#i inami#ii !unt 'e u mele ,oa!t e) 6&i i(i#+ # e&tetul &i ' i,i 'e!te mul5ime) Io5i, 'le#a5i iute &i *n lini&te &i ,e5i mai t +iQ o , eme) 1-5i,a (int e oameni *n#e'u + !+ !e *n(e'+ te:e (e fo#u i, (a #eilal5i +ma!e + #u ' i,i ile ne#lintite, #a fe me#a5i) S 2le#a5iU *&i flutu + m-na &i o a i'+ *ntune#at+ !e (e!f+&u + (ea!u' a mul5imii) I e:i5i (in amo 5i e, oamenii *n#e'u + !+ !e *m'in4+ unul *n altul, #a ' imele 'iet i#ele (int -o a,alan&+ (e 'iet e) 1"n i#, fiu al lui Iuniu , fu4iU 5i'+ ea 'e nea&te'tate) 9u4i, #+#i !e a' o'ie @ultu iiU

Vi, *n tim' #e oamenii ale 4au, $+taia *n(e'+ tat+ a to$elo !e t an!fo m+ *nt -un t o'ot a' o'iat, ia #a,ale ia oman+ !e n+'u!ti a!u' a lo ) ?aiu! !e l+!+ 'u tat (e fo 5a n+,+litoa e, (o in(u-&i !+ fie #on&tient (oa (e mi&#a ea #alului !+u, (e #+l+ e5ii (in am$ele '+ 5i, (e '+m-ntul #a e !e i(i#a *n fa5a lui, (e !iluetele $+ $a5ilo &i femeilo fu4in( &i (e !t +lu#i ea fl+#+ ilo ) 6n#e #+ !+ alun4e aminti ile #a e *i Au#au *naintea o#<ilo , (a #ontinua !+ ,a(+ luna 'lin+ &i (an!ato ii, 'e 1"n i#, 'lim$-n(u-!e m-n+ *n m-n+ #u Die(a &i #<i'ul *m$uAo at al lui Eilan, a' in! (e fo#u ile (e Beltane) 1oa nele ante ioa e ale &eii *i !t +'un4eau fe!ele, *n tim' #e 'anta (e,enea mai a$ u't+R !t -n!e 4enun#<ii &i *&i 'ot i,i lan#ea &i !#utul, o$!e ,-n( (int -o ' i,i e #+ !iluetele #a e fu4eau e au oameni *na ma5i) O (inele 'e #a e le a,eau fu!e!e + (e!tul (e $l-n(e L !+ e,ite u#i(e ea 'o'ula5iei 'a&ni#e, (a !+ nu le !#a'e e$elii fu4a i) Le4atul nu e;'li#a!e #um anume u ma !+ !e fa#+ a!ta, *n <ao! &i *ntune i#) Ble!tem-n( *n#+ !oa ta #a e *l t imi!e!e 'e u mele lui 1"n i# &i a 1o $ilo to#mai *n a#e!t lo#, ?aiu! :+ i o !#li'i e (e metal, o fa5+ 'ali(+ #onto !ion-n(u!e (e team+ &i fu ie) Refle;ele 'e #a e &i le fo ma!e *n #ei :e#e ani (e milit+ ie *i 'u!e + *n mi&#a e $ a5ul, 'e ne4-n(ite) 7im5i #um $ a5ul i !e !mu#e&te &i i !e et a4e, *n tim' #e lan#ea !t +'un!e #a nea &i a'oi !e eli$e +, ia #<i'ul (i!'+ u) Ata#ul *n#etineaR aAun!e + 'e #oama 'lat+ a (ealului &i o ,+:u + a' oa'e 'u!tie, (e&i oamenii !e *n(e'+ tau &i oin( *n toate '+ 5ile) La un o (in la'i(a (at o&$ioG+ului !+u, #+l+ e5ii 5-&ni + *n u m+ i e) 1alul !+u !e i(i#+ 'e 'i#ioa ele (in !'ate #-n( o !iluet+ al$+ *&i flutu + $ a5ele #u *n!ufle5i e, o!tin( #e,a (e!' e '+m-ntul !a# u) ?aiu! (+(u 'inteni #alului, *nt -un 4alo' le4+nat, *n Au ul 'e imet ului, #+ut-n(u-l 'e 1"n i#) Au:i *n#+ie a ea !+$iilo (e #ealalt+ 'a te a mo,ilei (in miAlo# &i !e *n( e't+ *nt -a#olo) Vi, (int -o (at+, #alul 'lonA+, ne#<e:-n( (e !'aim+, *n tim' #e um$ a unei a i'i !e +!u#i (e Au *m' eAu &i #ine,a 5i'+) Nu e a team+ #eea #e au:ea, #i fu ie, (i!'e a eR un !t i4+t #e #u' in(ea toat+ o oa ea &i !'aima &i m-nia tutu o #-m'u ilo (e lu't+ (in lumeR un 5i'+t #a e '+t un(ea '-n+ *n m+ untaie &i f+#ea oa!ele !+ t emu e) 9ie#a e animal #a e *l au:i fu 'ent u o #li'+ *nne$unit &i fie#a e om !im5i #um *i t emu + !ufletul (e f i#+) ?aiu! !#+'+ f -iele &i lan#ea &i !e a4+5+ (e #oama #+lu5ului, *n tim' #e lumea !e *n,- tea *n Au ul lui) 1<i'ul 9u iei at- na *n fa5a lui, au eolat (e #- lion5i e$eli (e '+ !t +lu#ito ) 1alul f+#u un !alt *nainte, ia ?aiu! !e 'omeni *n lumina Au#+u&+ a fo#ului) De Au *m' eAu ul lui, oamenii !t+teau nemi&#a5i, *n4<e5a5i 'a #+ (e , eo , aA+) 1alul !e o' i t emu -n(, ia oamenii *n#e'u + !+ !e mi&te (in nou, *n!+ ?aiu! *n#+ le 'utea ,e(ea t emu ai (in o#<i) I a!e a(-n# ae *n 'ie't, (-n(u-&i !eama #+ !u ' i:a e a 'ie (ut+ &i ' i,i *m' eAu ) 1-5i,a (int e ( ui:i !' iAineau un $+ $at *n al$, #a e, *&i (+(u !eama ?aiu! &o#at, t e$uia !+ fie A (ano!R '+ ea foa te $+t -n) 2 eote!ele #u ,e&minte al$a!t e aAutau 'e #ine,a *m$ +#at #u un mo man (e <aine !+ !e i(i#e (e 'e !#aunul (in ,- ful mo,ilei) 2e m+!u + #e fu ia lu'tei !e 'otoli, ?aiu! !e !im5i (int -o (at+ foa te o$o!it) S 7-au *m' +&tiat, (omnule) ?aiu! *n#u,iin5+) S Da nu au 'utut !+ aAun4+ ' ea (e'a te) I imite oamenii !+ #e #ete:e :ona) 2ot !+ ,in+ *na'oi la mine !+-mi a'o te:e) 6&i t e#u iute 'i#io ul 'e!te 4-tul #alului, alune#+ Ao!, 'e '+m-nt &i '+&i
G Ad<unctul centurionului 5n6tr67

*nainte, #u #alul *naint-n( 4 eu *n u ma lui) 6n tim' #e !e a' o'ie, A (ano! !e mi&#+, ' i,in(u-l u4+to ) S Nu eu am f+#ut a!ta, $-i4ui el) Zei5a L (int -o (at+, 1"n i# e a acolo* ?aiu! #l+tin+ (in #a') 1uno&tea 'oliti#ile a <i-( ui(ului ' ea $ine #a !+-l # ea(+) 9emeia al #+ ei !t i4+t *i 'a ali:a!e fu #ea #a e le ofe i!e e$elilo momentul (e #a e a,eau ne,oie 'ent u a !e 'ie (e *n mul5ime) 1ontinu+ !+ *nainte:e #+t e 4 u'ul (e femei) 6nt -un fel, nu fu !u ' in! atun#i #-n( 1aillean !e *ntoa !e, ' i,in(u-l !fi(+to , (a el , oia !-o ,a(+ 'e femeia #a e e a *ntin!+ 'e '+m-nt) Mai f+#u un 'a! &i !e 'omeni ' i,in( *n Ao! la #<i'ul unei femei, 'ali(, li'!it (e #uno&tin5+, i(entifi#a$il (oa *n t +!+tu ile !ale 4ene ale #u 9u ia #a e i !e *nf+5i&a!e lui) Vi totu&i, #u o #e titu(ine $olna,+, (e!#o'e i #+ e a Ea &i *n a#ela&i tim' Eilan) &' 6n tim' #e omanii *i ,-nau 'e 1o $i, 'e Dealul 9e#ioa elo , *n :ilele #a e au u mat, ?aiu! !e !im5ea (e 'a #+ (e,eni!e (ou+ 'e !oane, una #a e a'o ta f+ + 'atim+ e:ultatele o'e a5iunii *n fa5a #oman(antului, la De,a, *nto #-n(u!e a'oi la Lon(inium 'ent u a-i e'eta 4u,e nato ului a#eea&i 'o,e!te, *n tim' #e o alta *n#e #a !+ *m'a#e ma!#a fu iei 'e #a e o ,+:u!e a#olo #u ima4inea femeii 'e #a e o iu$ea) Iulia !e *n,- tea *n Au ul lui #u !oli#itu(inea unei a(e,+ ate !o5ii, (a , (u'+ ' imul lui #o&ma #+:u + am-n(oi (e a#o ( #+ !-a 'utea !+ fie mai $ine #a o , eme el !+ (oa m+ !in4u ) 2e Iulia nu '+ ea !+ o (e anAe:e) E a la fel (e afe#tuoa!+ #a *ntot(eauna, (a , *n tim'ul #elo (oi ani #-t el a fo!t 'le#at, *&i *n( e'ta!e toat+ aten5ia #+t e #o'ii) 9etele # e&teau e'e(e, miniatu i ale mamei lo , (e&i uneo i lui ?aiu! i !e '+ ea #+ ,e(e *n o#<ii fii#elo lui o !#li'i e a fe mit+5ii lui Ma#elliu!) Da , (e&i e au *n(ato itoa e, ?aiu! (e,eni!e 'ent u ele un !t +in) 6l (u ea 'u5in !+ le au(+ o' in(u-!e (in -! #-n( int a *n #ame + &i *i t e#u ' in minte #+, ' o$a$il, (a#+ &i-a 'utea fa#e tim' !+ le #unoa!#+ mai $ine, (i!tan5a (int e ei a (i!'+ ea) Da nu eu&ea !+ #l+(ea!#+ o 'unte, nu a#um, #-n( inima *i !'unea #+, o i#e u m+ (e iu$i e mai +m+!e!e *nt e el &i Eilan, fu!e!e m+tu at+ (e 2ute ea #a e o 'o!e(a) Kneo i, *n *n#o (a ea (e a-&i a!#un(e (u e ea, *i ,enea !+ u le) ?aiu! !e !im5i u&u at #-n( #oman(antul (e la De,a *i #e u !+ !e *ntoa #+ 'ent u #on!ult+ i, ' e#i:-n( *nt -un 'o!t-!# i'tum #+ tat+l lui !'e a #+, *n lo# !+ !tea *n #etate, ?aiu! i-a 'utea fa#e o ,i:it+ la noua lui #a!+ 'e #a e o #on!t ui!e *n o a&) 2 o$a$il a#olo *i ,a fi mai u&o !+ 'un+ #a'+t #onfli#tului #a e *l !f-&ia) S Au mai #a'tu at , eun fu4a (in #on!'i a5ia 1o $ilo T Ma#elliu! *i tu n+ ,in &i *i *ntin!e lui ?aiu! #u'aR e a $un, (a nu ie&it (in #omun, #a *n#+'e ea *n!+&i &i #ona#ul #a e o *n#onAu a) Re&e(in5a tat+lui !+u e a una (int e #ele mai $une #a!e #on!t uite *n ' eaAma #et+5ii, (o,e:i ale (e:,olt+ ii ,ie5ii #i,ile, 'e m+!u + #e 5a a e a #oloni:at+) ?aiu! #l+tin+ (in #a') S In(i,i(ul a#ela, 1"n i# L a fo!t li(e ul lo , nu-i a&aT Atun#i Ma#elliu! !'u!eW S Nu l-ai #a'tu at tu la Mon! ? au'iu!T ?aiu! *n#u,iin5+ &i (+(u 'e!te #a' ,inul a# u, !t -m$-n(u-!e #-n( mi&#a ea *i *ntin!e t+ietu a (e 'e o$ a:, #a e a$ia !e ,in(e#a) Nu o o$!e ,a!e '-n+ #e lu'ta (e 'e (eal lua!e !f- &it, (a e a mai mult (e anAant+ (e#-t 4 a,+R a,u!e!e +ni mult mai !e ioa!e la f ontie a 4e man+) Vo#ul (e a-&i (a !eama #+ Eilan e a 9u ia #a e *i $le!tema!e 'e to5i *l (u ea #el mai ta e) Du'+ o #li'+, *&i (+(u !eama #+ tat+l lui a&te'ta un +!'un!)

S Ba (a, (a mai t- :iu a !#+'at) S 7e 'a e #+ !e ' i#e'e la a!ta, ema #+ Ma#elliu!, #a ti#+lo!ul a#ela, 1a a#ta#u!) Da &e el l-am ' in! *nt -un !f- &it &i '-n+ la u m+ #ine,a *l ,a t +(a &i 'e 1"n i# al t+u L #<ia unul (e-al lui) ?aiu! !e foi !t-nAenit la au:ul ,o $elo lui Ma#elliu!, !'e -n( #+ tat+l !+u nu-&i ,a mai aminti #+ 1"n i# e a fiul ,it e4 al lui Ben(ei4i() Ioat+ lumea a fi fo!t !#utit+ (e o mul5ime (e 4 iAi, 4-n(i ?aiu! #u a!' ime, (a#+ l-a fi u#i! 'e 1"n i# #-n( a a,ut o#a:ia) S A, $ine, #ontinu+ $+ $atul mai *n ,- !t+, nimeni nu te *n,inuie&te #+ nu l-ai ' in! &i, o i*n#ot o a fu4i !u' a,ie5uito ii, nu e (e a&te'tat !+-i ,e(em ai#iQ 2 i,i *m' eAu , oft-n( mul5umit) S Nu e (e a&te'tat, fu (e a#o ( fiul !+u) 1<ia te !im5i *n la 4ul t+u ai#iT Du'+ #e !e et +!e!e (in a mat+, Ma#elliu! *&i #on!t ui!e ,ila, a' oa'e ime(iat fu!e!e ale! (e#u ion &i (e,enea #u 'a&i e'e:i un !t-l' al #omunit+5ii) S O, (a, e un lo# 'l+#ut) O a&ul !-a e;tin! mult *n ultimii #-5i,a ani) Amfiteat ul e!te un 'un#t (e at a#5ie, (e!i4u ) Iot mai multe ' +,+lii a'a 'e :i #e t e#e, mi !e 'a e, &i to#mai am !t -n! o !um+ f umu&i#+ (e 'l+tit 'ent u noul tem'lu) S O Rom+ *n miniatu +, (e fa't, :i!e ?aiu! :-m$in() Iot #eea #e ,+ li'!e&te e!te #olo!eumul 'ent u Ao#u i) S 9e ea!#+-m+ :eii) Ma#elliu! i(i#+ o m-n+, -:-n() 9+ + *n(oial+, a t e$ui !+ 'l+te!# &i 'ent u a#elea) Afa#e ea a!ta #u titlul (e #on!ilie al o a&ului e!te ta;at+ #u ,- f &i *n(e!at) A$ia mai *n( +:ne!# !+ (e!#<i( u&a, (e team+ #+ mi !e ,a fa#e onoa ea (e a #ont i$ui la #e,a nouU Da Ma#elliu! -(ea, ema #+ ?aiu!, &i !e 4-n(i #+ nu-&i ,+:u!e ni#io(at+ tat+l at-t (e mul5umit) S Iotu&i, #-n( ,ine ,o $a (e un !in4u lu# u nu *mi 'a e +u (u'+ $ani, !'u!e el, &i anume !+ te t imit 'e tine la Roma) A ,enit , emea, &tii a!ta) @ei ' imi o e#oman(a e $un+ (e la 4u,e nato , (u'+ a#ea!t+ ultim+ mi!iune, &i nu te 'o5i i(i#a mult mai !u! 'e $a:a 4enului (e ' ote#5ie 'e #a e 5i-l ofe im, !o# ul t+u &i #u mine) Oi-a !'u! #e,a Li#iniu!T S A 'omenit #e,a, +!'un!e ?aiu! #u ' u(en5+) Da nu 'ot 'le#a '-n+ nu e !i4u #+ lu# u ile ,o +m-ne 'a&ni#e ai#i) S Nu 'ot !+ nu-mi (o e!# #a @e!'a!ian !+ fi t +it mai mult, !e *n# unt+ Ma#elliu!) 2ent u tine e a un $+t -n ,ul'oi #+ '+no!, (a &tia !+-&i alea4+ oameni (e n+(eA(e) A#e!t 'ui al lui, Domitian, 'a e <ot+ -t !+ #on(u#+ 5a a #a un (e!'ot (e la R+!+ it) I-a e;'ul:at 'e filo:ofi, (u'+ #-te am au:it) Ie *nt e$ eu a#um, #e +u a 'utea fa#e o m-n+ (e $+t -ni 'li#ti#o&iT Amintin(u-&i ' o' ia (i!'e a e #-n( $+t -nul lui (a!#+l :um:+ia *nt una (e!' e 2laton, ?aiu! !im5i o taini#+ !im'atie fa5+ (e *m'+ at) S 6n o i#e #a:, el e!te omul 'e #a e ,a t e$ui !+-l im' e!ione:i, (a#+ , ei o (eta&a e $un+ &i, #u toate #+ *mi ,ei li'!i, !+ fii ' o#u ato un(e,a, *nt -una (int e ,e#<ile ' o,in#ii, e!te u m+to ul 'a! lo4i# *n #a ie a ta) S Vi tu *mi ,ei li'!i, !'u!e *n#et ?aiu!) Vi e a a(e,+ at, (a *&i (+(u !eama #+ nu-i ,a fi nea'+ at (o (e Li#iniu! !au m+#a (e Iulia &i (e fete) De fa't, !e 4-n(ea #+ a fi $u#u o! !+ 'le#e o , eme (in B itania, *nt -un lo# un(e nimi# !+ nu-i amintea!#+ (e 1"n i# !au (e Eilan) 6n #ele (in u m+, ?aiu! 'o ni *n!' e Roma, la *n#e'utul lunii au4u!t, *n!o5it (e un !#la, 4 e# 'e nume 2<ilo, un (a (in 'a tea lui Li#iniu!, #a e !'unea #+ !e 'utea $a:a 'e el !+ *nf+&oa e #um !e #u,ine o to4+ &i !+-&i aAute !t+'-nul !+ ia!+ *n lume, *n fie#a e (iminea5+, a +t-n( #a un (omn) 6n tol$a &eii !ale !e afla a'o tul anual al ' o#u ato ului #u ' i,i e la e#onomia ' o,in#iei, #a e *i #onfe ea lui ?aiu! !tatutul (e #u ie ofi#ial &i *i (+(ea ( e'tul (e a folo!i

'o'a!u ile milita e) @ emea !e men5inea f umoa!+, (a &i a&a, #+l+to ia '+ ea o$o!itoa e) 1u #-t *naintau mai mult #+t e mia:+:i, 5a a (e,enea tot mai !e#etoa!+ L un (e&e t, *n o#<ii (e no (i# al lui ?aiu!, (e&i ofi5e ii (e la 'o'a!u ile milita e -(eau #-n( *l au:eau !'un-n( a&a #e,a &i *i *n&i au 'o,e&ti (e!' e E4i't &i 2ale!tina, un(e ni!i'u ile (e&e tului !+'a!e + monumente mai $+t -ne (e#-t Roma) 6n#e'u !+ (o ea!#+ !+-&i 'oat+ 'et e#e tim'ul, a!emeni lui 1ae!a , !# iin(u-&i memo iile, (a , #<ia (a#+ a a&te'ta 'at u:e#i (e ani 'ent u a!ta, !e *n(oia #+ a fi #ine,a inte e!at !+ le #itea!#+) 1<ia &i t +n#+neala Iuliei a fi $ine,enit+, (e&i 'a #+ a#um nu mai e a *n !ta e !+ ,o $ea!#+ (e#-t (e!' e #o'ii) Da 'ent u #o'ii !e #+!+to i!e #u ea, *&i eaminti ?aiu!, &i 'ent u 'o:i5ia !o#ial+) Vi, '-n+ a#um, totul (e#u !e!e, mai mult !au mai 'u5in, #onfo m 'lanului) Numai #+, *n tim' #e !t +$+tea *ntin(e ile ne!f- &ite (e mo&ii lu# ate (e !#la,i ale ?aliei, ?aiu! !e 'omeni *nt e$-n(u-!e (a#+ an4ul &i 'o:i5ia me itau *nt -a(e,+ a#ea!t+ !t +(anie) A'oi aAun4eau la <anul u m+to , !au la u m+toa ea ,il+ #a e a'a 5inea unuia (int e ' ietenii lui Li#iniu!) 6n $ a5ele , eunei tine e !#la,e ( +4u5e 'e #a e o t imiteau !+-i *n#+l:ea!#+ 'atul, 'utea uita &i (e Iulia &i (e Eilan, ia (iminea5a *&i :i#ea #+ (oa o$o!eala *&i !'u!e!e #u,-ntul, !au 'oate teme ile fi e&ti 'ent u felul #um !e ,a (e!#u #a la Roma) O(at+ aAun! la Roma, *n#e'u !+ 'lou+, 'ute ni# &i ne#ontenit, (e 'a #+ 'loaia a fi e#u'e at tim'ul 'ie (ut) @+ ul lui Li#iniu! la #a e !t+tea e a (e!tul (e o!'italie , (a ?aiu! !e 'li#ti!i e'e(e (e 4lumele (e!' e #um a(u!e!e el , emea ea (in B itania) Vi ni#i m+#a nu e a a(e,+ at, :+u, 'ent u #+ *n B itania, o(at+ #u 'loaia ,enea o +#oa e #in!tit+, 'e #-n( Roma nu e a at-t e#e, #-t in,a(at+ (e o ume:eal+ '+t un:+toa e &i $oln+,i#ioa!+) De atun#i, aminti ile lui ?aiu! (e!' e a#ea 'e ioa(+ au fo!t me eu le4ate (e mi o!ul al#alin (e ten#uial+ ume(+ &i (e (u<oa ea (e l-n+ u(+) Roma *n!emna no oi &i #e u i fumu iiR e a mi o!ul infe#t al Ii$ ului &i al fo#u ilo :e#ilo (e na5ionalit+5i (ife ite, la #a e !e 4+tea #u mi o(enii e;oti#e) Roma e a ma mu a al$+ &i alune#oa!+, &i 'a fumu ile ame5itoa eR !unetul t om'etelo &i 5i'etele ' e#u'e5ilo &i ete nul :um:et, *n fun(al, al oamenilo #a e ,o $eau mai multe lim$i (e#-t *&i ima4ina!e , eo(at+ ?aiu! #+ e;i!tau, *n4 +m+(i5i 'e &a'te #oline ale #+ o #ontu u i (i!'+ u!e + (e mult !u$ a#ea!t+ # u!t+ (e umanitate) Roma e a inima lumii, #a e $+tea) S Vi, a!ta e ' ima ta ,i:it+ la RomaT Doamna #u #a e ,o $ea -!e ' ieteno!, ia -!ul ei !un+ #a #lin#<etul :o :oanelo (e a 4int 'e #a e le 'u ta) 9emei #u $u#le (e!+,- &ite &i $+ $a5i #u ,e&tminte ele4ante !e *n4 +m+(eau *n at iumul ,+ ului lui Li#iniu!, #a e (+(ea o 'et e#e e, ia #on,e !a5ia lo !e au:ea #a :um:etul uno al$ine *nt -o li,a(+) A&a, &i #e '+ e e ai (e!' e 7t+'-na Na5iunilo , (ia(ema Im'e iuluiT *&i 'le#+ ea #u #o#<et+ ie 'leoa'ele ,o'!ite) A#ea!ta e a o alt+ *nt e$a e 'e #a e ?aiu! o au:i!e at-t (e (e! *n#-t fu!e!e ne,oit !+ memo e:e +!'un!ul) S 1 e( #+ f umu!e5ea o a&ului e!te (e (e'a te e#li'!at+ (e f umu!e5ea #a e o *m'o(o$e&te, !'u!e el 4alant) Da#+ a fi ,o $it #u un $+ $at, a fi !'u! Dm+ e5iaE !au D'ute eaE) 6&i #-&ti4+ a!tfel un nou <o<ot (e -! :4lo$iuR a'oi 4a:(a lui *l !al,+ &i *l (u!e *n 'e i!til, un(e $+ $a5ii *m$ +#a5i *n to4i e au a&e:a5i #a fi4u ile (int -un 4 u' !tatua ) Li !e al+tu +, #u o anumit+ u&u a e) 1<ia &i ' int e $+ $a5i e;i!tau 'e i#ole, (a #el 'u5in le *n5ele4ea) 9emeile omane *i ' o(u#eau un !oi (e 'a ali:ie, #a a#eea 'e #a e a !im5it-o #-n( a *nt-lnit-o 'e Iulia 'ent u ' ima (at+) Da ea e a #in!tit+ *n #om'a a5ie #u (oamnele 'e #a e le *nt-lnea a#um)

Kna !au (ou+ *l in,ita!e + *n 'atul lo , (a un a#ut !entiment (e auto-' ote#5ie *l fe i!e (e a!emenea #a'#ane) Roma at +4ea tot #e e a mai $un &i, (a#+ a,ea ne,oie (e o femeie, e;i!tau #u te:ane #a e nu-i #e eau alt#e,a (e#-t $ani &i #a e, #u ' i#e'e ea lo , 'uteau alun4a 'ent u o , eme nelini&tea) 2ent u ?aiu!, a int a *n !o#ietatea oman+ e a la fel #u a #on(u#e un ata# (e #a,ale ie 'e un te en *n4<e5at L entu:ia!mant+, #-t tim' (u a, (a nu &tiai ni#io(at+ #-n( 'uteai fi (o$o -t (e un o$!ta#ol 'e fi() ?aiu! !e *nt e$a (a#+ Iulia a fi e:i!tat *nt -o a!emenea #om'anie) 1-t (e!' e Eilan L !+ &i-o *n#<i'uie ai#i e a #a &i #um a fi *n#e #at !+-&i ima4ine:e o antilo'+, !au 'oate o 'i!i#+ !+l$ati#+, *nt -o <e 4<elie (e ie'e (e a!+ 'ent u #u !eR &i unele &i altele e au f umoa!e, (a f+#eau 'a te (in e4nu i #om'let (ife ite) S 6n5ele4 #+ ai fo!t !u$ #oman(a lui A4 i#ola, *n 1ale(oniaQ ?aiu! #li'i, (-n(u-&i !eama #+ unul (int e $+ $a5ii mai *n ,- !t+ i !e a( e!a lui) 2 i,i ea *i fu at a!+ (e !#li'i ea unei t e!e late, 'u 'u ii, (e 'e tuni#a $+ $atului &i !e *n( e't+, #a *n fa5a unui ofi5e !u'e io , !f+ m-n(u-&i # eie ii !+&i amintea!#+ numele lui) MaAo itatea ' ietenilo 4a:(ei e au (in o (inul e#,e!t u, f+#u!e $ine !+ a(u#+ ai#i un !enato ) S Da, (omnule, am a,ut onoa ea) Am !'e at !+ t e# 'e la el ai#i, la Roma) S 1 e( #+ *n ' e:ent !-a !ta$ilit 'e (omeniile familiei !ale, *n ?alia, +!'un!e 'e un ton neut u !enato ul) Ma #ellu! 1lo(iu! Malleu!, a#e!ta e a numele lui) S Mi-e 4 eu !+ mi-l ima4ine: o(i<nin(u-!e, :-m$i ?aiu!) 2 e!u'uneam #+ $a4+ !'aima :eilo *n (u&manii Romei, un(e,a la f ontie ele im'e iului !au #+ a(u#e 'a( 4omana *nt -una (int e ' o,in#ii) S 6nt -a(e,+ , a&a !-a 'utea # e(e) Atitu(inea !enato ului (e,eni!e mult mai $ine,oitoa e) Da a fi mai *n5ele't !+ nu !'ui a!ta, '-n+ #e nu e&ti !i4u #u #ine !tai (e ,o $+Q ?aiu! +ma!e ne#lintit, 4-n(in(u-!e (in nou la te enul alune#o!, (a Malleu! #ontinua !+ :-m$ea!#+) S 7unt mul5i ai#i, la Roma, #a e a' e#ia:+ #alit+5ile lui A4 i#ola, #alit+5i #a e a'a me eu mai a(mi a$ile, (e fie#a e (at+ #-n( afl+m (e!' e o #am'anie ' o!t #on(u!+ (e unul (int e #eilal5i 4ene ali ai no&t i) S Atun#i (e #e nu-l *nt e$uin5ea:+ *m'+ atulT *nt e$+ ?aiu!) S 2ent u #+ ,i#to ia a matelo omane e!te 'e 'lan !e#un(a fa5+ (e men5ine ea la 'ute e a *m'+ atului) 1u #-t mai multe ,o#i #e #a A4 i#ola !+ fie t imi! la lu't+ #a 4ene al, #u at-t D(omnul &i !t+'-nul no!t uE *l !u!'e#tea:+ mai mult) 6nt -un an (e :ile, *i ,a e,eni o mi!iune #on!ula + im'o tant+, (a , (u'+ #um !tau lu# u ile a#um, ' ietenii lui t e$uie !+-l !f+tuia!#+ !+ nu o a##e'te) S 6n5ele4 #a e e!te ' o$lema, +!'un!e ?aiu! 4-n(ito ) A4 i#ola e!te mult ' ea #on&tiin#io! #a !+ 4 e&ea!#+ (eli$e at, (a (a#+ !e (e!#u #+ ' ea $ine, *m'+ atul !e ,a !im5i amenin5at (e !u##e!ul !+u) Ei, $ine, *i ,o #in!ti aminti ea *n B itania, o i#e !-a *nt-m'la la Roma) S Ia#ti#u! !-a $u#u a !+ te au(+ ,o $in( a&a, !'u!e Malleu!) S O, *l #uno&tiT Am fo!t *n mi!iune al+tu i (e el, *n 1ale(onia) 1on,e !a5ia t e#u la (i!#u5ii 4ene ale (e!' e #am'ania (e la mia:+noa'te, 'e #a e !enato ul (o,e(i #+ o u m+ i!e *n(ea' oa'e) Doa atun#i #-n( oa!'e5ii fu + a(una5i *n 4 +(in+, 'ent u a ' i,i num+ ul uno (an!atoa e (in Bit<"nia, #on,e !a5ia (e,eni (in nou 'e !onal+) S @oi (a o mi#+ 'et e#e e, 'e!te t ei !+'t+m-ni L Malleu! a&e:+ o m-n+ ' ietenea!#+ 'e $ a5ul lui ?aiu!) Nimi# !ofi!ti#at, (oa #-5i,a $+ $a5i 'e #a e # e( #+-i ,ei 4+!i inte e!an5i) M+ ,ei ono a #u ' e:en5aT 1o neliu! Ia#ti#u! a ' omi! #+ ,a ,eni)

6n#e'-n( (in :iua a#eea, lui ?aiu! i !e '+ u #+ &i ul !u'e fi#ial (e 'et e#e i &i (i!t a#5ii #a e *n#e'u!e + !+-l e;a!'e e:e #+'+t+ o nou+ (imen!iune) A,ea !entimentul #+ a !t +'un! *n !f- &it ,+lul #u #a e !o#ietatea oman+ !e a'+ a *m'ot i,a int u&ilo &i, (a#+ a#e!ta e a (oa un !e4ment al a#elei !o#iet+5i L &i 'oate unul 'e i#ulo! L #<ia &i a!ta e a (e ' efe at *n lo# !+ moa + (e 'li#ti!eal+) 1-te,a :ile mai t- :iu, ,+ ul lui Li#iniu!, :i! 1o a;, *l lu+ 'e ?aiu! #u el la Ao#u i, *n noul coloseum 'e #a e Domitian *l #on!t uia 'e lo#ul un(e !e *n+l5a!e #-n(,a 'alatul (i!t u! al lui Ne o) S Lo#ul e 'ot i,it, #on!tat+ 1o a; *n tim' #e !e a&e:au la lo#u ile lo , *n :ona e:e ,at+ 'ent u e#,e&t i, (e , eme #e Ne o *n!u&i a o 4ani:at Ao#u i #um Roma nu a mai ,+:ut , eo(at+, mai ale! atun#i #-n( a *n#e #at !+ #on,in4+ 'e toat+ lumea #+ a#ea !e#t+ #iu(at+ (e e, ei L &tii, # e&tinii L a ' o,o#at in#en(iul (e,a!tato ) S A&a a fo!tT ?aiu! ' i,ea (e Au *m' eAu ) AAun!e!e + *n momentul (int e lu'te, ia !#la,ii *nlo#uiau ni!i'ul '+tat (e !-n4e) S Nu ' ea e ne,oie (e un !a$otaA $ine 4-n(it #a !+ a' in:i un fo# *n o a&ul +!ta, fiule, !'u!e i oni# 4a:(a lui) De #e # e:i #+ fie#a e #a tie a e un 'o!t (e 'a:+ *m'ot i,a in#en(iilo , la #a e !untem #u to5ii at-t (e (o ni#i !+ #ont i$uimT Da a#ela a fo!t unul (eo!e$it (e 'ute ni#, ia *m'+ atul a,ea ne,oie (e un 5a' i!'+&ito #a !+ 'otolea!#+ :,onu ile #um #+ el *n!u&i a fi a' in! ,+'aiaU ?aiu! !e *ntoa !e 'ent u a-l ' i,i #u aten5ie) S 1on!t u#5ii noi, fiule, #on!t u#5ii noiU e;'li#+ $+ $atul) Ne o !e ,i!a a <ite#t, ia oamenii #a e e au ' o' ieta i a#olo un(e a 'o nit fo#ul nu , oiau !+ ,-n(+) 9o#ul a !#+'at (e !u$ #ont ol, ia *m'+ atul a,ea ne,oie (e #ine,a 'e #a e !+ (ea ,ina) Bo#u ile e au #u a(e,+ at o i$ile L nu e a la miAlo# ni#i o i!#u!in5+, (oa o m-n+ (e $iete !uflete #a e mu eau mai (e4 a$+ #a ni&te oi (e#-t #a ni&te $+ $a5i) ?aiu! !e $u#u + (int -o (at+ #+, '-n+ la u m+, nu l-a #a'tu at 'e 1"n i#) Kn a!emenea lu't+to a fi fo!t t imi! #u !i4u an5+ ai#i, ia el nu me ita a!ta, (e&i, (e!i4u , nu a fi fo!t o oaie, #i mai (e4 a$+ un lu' !au un u !) I om'etele !una + &i un t emu (e ne +$(a e !t +$+tu 'u<oiul (e oameni) ?aiu! !im5i #um $+t+ile inimii i !e *nte5e!# &i *&i aminti, *n mo( #iu(at, (e momentul (e (inaintea lu'teiR e a !in4u ul moment #-n( mai fu!e!e *n ' e:en5a at-to mii (e oameni, f+#-n(u-&i #u to5ii #u aA 'ent u ,+ !a ea (e !-n4e) Da , #el 'u5in, *n +:$oi, am$ele '+ 5i a,eau &an!e e4ale) Nu !-n4ele lo *l ofe eau a#e&ti omani, #i al alto a) A#a!+, ,+:u!e lu'te (e u &i, o (i!t a#5ie 'ent u omani, $ine*n5ele!) E;i!ta, #u !i4u an5+, o fa!#ina5ie *n unele al+tu + i (e animale !+l$ati#e a(u!e 'ent u Ao#u i) Kn leu &i o 4i af+, (e e;em'lu, !au un mi!t e5 &i o 'ante +) 1o a; *i !'u!e #+, *nt -o anumit+ o#a:ie, o !# oaf+ 4e!tant+ !-a lu'tat &i 'u &i !im'lu a f+tat un 'u #el *n tim'ul #<inu ilo (e moa te) Da *n #ent ul aten5iei, *n (u'+amia:a a#eea, e a #el mai 'e i#ulo! (int e animaleW omul) S A#um ,om ,e(ea #e,a *n(em-na e, !'u!e 1o a; #-n( !e !f- &i + lu'tele $u le&ti &i ' imul 4la(iato , #u #a!#a &i a mu a (eo'ot i,+ (e un!e &i (e !t +lu#itoa e, '+&i afe at 'e ni!i'ul (in a en+) 2ent u a!emenea lu# u i me itau ,+:ute Ao#u ile) A#ele lu'te *n #a e !unt a un#a5i ' i:onie ii (e +:$oi, !au # iminalii neant ena5i, !au #<ia femei &i #o'ii, !unt 'u &i !im'lu m+#elu i ' o!te&ti) Ai#i, (e e;em'lu, a,em unul (in t i$ul 7ammite &i unul (in Reta iu!) A +t+ #+t e ' imul 4la(iato , #a e 'u ta Aam$ie e &i o #a!#a #u ,i:et+,

*n#o onat+ #u un !mo# (e 'ene &i e a *na mat #u o !a$ie !#u t+ &i un !#ut ma e, e#tan4ula , &i #+t e mai a4ilul !+u o'onent, #a e-&i etala 'la!a *nflo itoa e &i t i(entul) 1ei (oi *i !t- ni + lui ?aiu!, *n,+5at !+ e,alue:e lu't+to ii, inte e!ul) 2e!te tot *n Au ul lui !e f+#eau 'a iu i #u o 'atim+ #a e a' oa'e #+ o e4ala 'e #ea a lu't+to ilo ) 1o a; #omenta *n #ontinua e *nt -un itm ale t &i, '-n+ *n momentul #-n( lu't+to ul 7ammite !e afl+ la '+m-nt, #u t i(entul #eluilalt la 4-t, ?aiu! nu *&i (+(u !eama #+ $+ $atul #a e (+(ea !emnalul #u (e4etul ma e *n Ao!, (in $o;a *m$ +#at+ *n 'u 'u iu, e a *m'+ atul) I i(entul i:$i &i lu't+to ul 7ammite fu #u' in! (e !'a!me, a'oi +ma!e ne#lintit, *n tim' #e #uloa ea ,ie a !-n4elui !+u '+ta ni!i'ul) ?aiu! !e l+!+ 'e !'ate, lin4-n(u-&i $u:ele u!#ate, +4u&it (e at-tea o,a5ii) I e$uie #+ fu!e!e *nt a(e,+ a$!o $it, (a#+ nu au:i!e t om'etele anun5-n( int a ea *m'+ atului) De la (i!tan5a a#ea!ta, 'utea ,e(ea (oa o !iluet+ *n tuni#+ 'u 'u ie, *n,e&m-ntat+ *nt -o mantie #e !t +lu#ea (e au ) Mai t- :iu, *n !ea a a#eea, *n tim' #e ma!eu ul lui 1o a; *l lo,i #u 'umnii, (u'+ #e !e ela;a!e *n $aie, ?aiu! *&i (+(u !eama #+ *nt e4 t u'ul *i e a o ma!+ (e mu&#<i (u e o&i, #a e !e *n#o (a!e + *n tim' #e u m+ i!e Ao#u ile) La momentul e!'e#ti, nu o$!e ,a!e) Da !im5ea *n a#ela&i tim' &i o ma e u&u a e) A me 4e la #olo!eum e a *nt a(e,+ #a a me 4e la lu't+, #a a#el moment #-n( toat+ e;i!ten5a e!te !im'lifi#at+ *nt -o !in4u + $+t+lie &i e&ti 'u tat (in#olo (e tine &i (e,ii una #u mul5imea) 2ent u o #li'+, i !e '+ u #+ *n5ele4e (e #e omanii *&i iu$eau Ao#u ile #u o a!emenea 'a!iune) O i#-t (e 'e ,e !e &i inutile '+ eau, e au 'u!e *n mi&#a e (e a#eea&i fo 5+ #a e le 'e mi!e!e le4iunilo !+ #u#e ea!#+ Aum+tate (in lume) Noa'tea 'et e#e ii lui Malleu! e a e#e &i ,-ntoa!+, (a !t +:ile e au !ufo#ate, #a (e o$i#ei, (e ,-n:+to i (e m-n#a e &i $+ $ie i, ne4u5+to i (e ,a!e &i toate #elelalte felu i (e #ome #ian5i am$ulan5i #a e !'e au !+ mai fa#+ o ultim+ ,-n:a e, *nainte #a *ntune i#ul !+-i o$li4e !+ int e *n #a!+) 6n tim' #e !#la,ii #a e 'u tau le#ti#a lui ?aiu! *naintau #u 4 eu #+t e A,entine, el *&i (+(u !eama #+ a' oa'e !e o$i&nui!e #u :4omotul, a&a #um !e o$i&nui!e #u <u uitul o5ilo *m$ +#ate *n o5el ale #+ u5elo 'e 'iet ele (e 'a,aA #a e f+#eau #a noa'tea !+ fie a' oa'e la fel (e 4+l+4ioa!+ #a &i :iua) Da , #-n( #oti + 'e aleea ' in#i'al+, au:i un !unet nou) Le#ti#a !e o' i, ia el *&i ,- * #a'ul ' in ( a'e ie, #a !+ ,a(+) O ' o#e!iune eli4ioa!+ *&i # oia ( um (e-a lun4ul aleii) ?aiu! :+ i ' eo5i #u #a'etele a!e, *n,e&m-nta5i *n o$e al$e &i femei #u ,oalu i) 9emeile $o#eau, ia lamenta5iile le e au 'un#tate (e !i$ilan5a uno !i!t e t emu +toa e &i (e $u$uitul 4 a, al to$elo ) 6n #iu(a to4ii #+l(u oa!e, ?aiu! *n#e'u !+ t emu e, #+#i Aelania tul$u a ' ofun( 'e !oana #i,ili:at+ (in el &i #<ia (e:in,olta (e!toini#ie a $+ $atului #a e e a a#a!+) 1<ia f+ + !+-i *n5elea4+ #au:a, !im5ea a#ea !ufe in5+ #<inuitoa e #a &i #um a fi fo!t a lui) E a #a Aelania (in Mit< aeum #-n( e!te u#i! tau ul) Kn alt 4 u' (e ' eo5i t e#u, 'e u m+ femei, #u me !ul le4+nat #e-i amintea (e ' eote!ele (e a#a!+ &i 'e u m+ o le#ti#+ *n #a e ,+:u !tatuia a#o'e it+ #u ,oalu i ne4 e a unei ,a#i (e au ) Bu$uitul to$elo *i mai +!un+ #-te,a #li'e *n u e#<i, a'oi ' o#e!iunea t e#u) 1-n( ?aiu! aAun!e *n !f- &it la !e at+, a#ea!ta !e (o,e(i a fi o a(una e (e 'e !oane (e!' e #a e #on!i(e a #+ e' e:entau #el mai $ine !o#ietatea oman+) M-n#a ea e a !im'l+, (a $ine ' e'a at+, antu aAul manie at &i $ine info mat) ?aiu! !e !im5ea !tin4<e , (a a#e&tia e au oameni (e la #a e a,ea (e *n,+5at)

7u$ie#tul #a e fu!e!e ' o'u! e a D'ieta!E, ia ,inul e a ame!te#at Aum+tate-Aum+tate #u a'+, #a to5i #ei (e fa5+ !+ 'oat+ +m-ne !ufi#ient (e #on#ent a5i #a !+-l (i!#ute #u !e io:itate) S 2 e!u'un #+ una (int e *nt e$+ i e!te (a#+ e;i!t+ mai mult (e o !in4u + eli4ie a(e,+ at+, !'u!e ?aiu! #-n( *i ,eni -n(ul) De!i4u , fie#a e 'o'o a e ' o' ia # e(in5+ &i t e$uie !+ i !e 'e mit+ !+ o '+!t e:e, (a ai#i, la Roma, !e 'a e #+ ,oi ,+ *n#<ina5i la mai mul5i :ei (e#-t am &tiut eu , eo(at+ #+ e;i!t+) Doa *n !ea a a#ea!ta, (e e;em'lu, am ,+:ut un !oi (e ' o#e!iune #a e !una o iental, (a maAo itatea #elo #a e o u mau e au omani) S I e$uie !+ fi fo!t 4 u'ul I!i!, ema #+ Je enniu! 7ene#io, unul (int e oa!'e5ii mai (e !eam+) A(e'5ii lui I!i! #ele$ ea:+ #+uta ea ei (u'+ t u'ul (e:mem$ at al lui O!i i! *n fie#a e an 'e , emea a!ta) 7e !'une #+ (u'+ #e a a(unat $u#+5ile, i-a e*n,iat t u'ul &i l-a #on#e'ut (in nou 'e Jo u!, #o'ilul!oa e) S Nu au &i t i$u ile $ itani#e un fe!ti,al *n a#e!te :ileT *nt e$+ Ia#ti#u!) 2a #+-mi aminte!# o ' o#e!iune 'e #-m'u i, #u m+&ti &i oa!e) S A&a e!te, e'li#+ ?aiu!) La !+ $+toa ea 7amaine, ia'a al$+ um$l+ 'e!te tot u mat+ (e a(e'5ii ei &i oamenii #<eam+ !ufletele !t +mo&ilo !+ !e e*n#a ne:e *n '-nte#ele femeilo t i$ului) S Atun#i, ' o$a$il #+ a#e!ta e!te +!'un!ul, !'u!e Malleu!) De&i a,em fie#a e nume (ife ite 'ent u :ei, ei !unt #u to5ii *n e!en5+ a#eia&i &i, (in a#e!t moti,, a-i #in!ti 'e o i#a e (int e ei *n!eamn+ 'ietate) S De 'il(+, :eul 'e #a e noi *l numim Bu'ite e!te #uno!#ut (u'+ !teAa ul &i lo,itu a lui (e t +!net, !'u!e Ia#ti#u!) ?e manii *l !l+,e!# !u$ numele (e Dona , ia $ itani#ii !u$ #el (e Iana u! !au Ia ani!) ?aiu! nu e a at-t (e !i4u ) 6i e a 4 eu !+-&i ima4ine:e o i#e :eitate #elti#+ ,ene at+ *nt -un tem'lu ma e, #a a#ela *n#<inat lui Bu'ite *n 9o um) La o 'et e#e e, *nt-lni!e o femeie (e!' e #a e !e !'unea #+ e a o ,e!tal+ &i o u m+ i!e #u #u io:itate (a , (e&i femeia e a ma #at+ (e o anumit+ (emnitate &i a,ea #u !i4u an5+ mai mult+ $un+-#u,iin5+ (e#-t maAo itatea femeilo omane 'e #a e le ,+:u!e, nu a,ea nimi# (in no$le5ea 'e #a e o a!o#ia #u femeile 7an#tua ului) 6n mo( #u io!, e a mai u&o !+ o i(entifi#e 'e e4i'teana I!i!, a #+ ei ' o#e!iune to#mai o ,+:u!e, #u Ma ea Zei5+ 'e #a e o !lu