Sunteți pe pagina 1din 117

1

BERNARBIN BE SAINT-PIERRE
-
!"#$ &' (')*'+'"



2

S
BERNARBIN BE SAINT-PIERRE



PAUL
I
VIRGINIA
Tiauuceie
B0NITR0 STNCESC0
(1866 - 1899 )














Euituia NonuoRo
Bucuie,ti

4








"#$%&'#&#( )*+ ( ,'-.'/0#%'' 1(2'/3(.# ( 4/563'#'
78*19:+*;44;< ,;4184"*1 =#
+(>. ?' @'&A'3'( Beinaiuin ue Saint-Pieiie ; tiau. ue
Bumitiu Stncescu ; cuv. nainte ue Smaianua Cosmin. -
Bucuie,ti : NonuoRo, 2u1u
ISBN 978-97S-197S-27-2

I. Stncescu, Bumitiu (tiau.)
II. Cosmin, Smaianua (pief.)

821.1SS.1-S1=1SS.1



Copeita ,-./01 2343.01
Reuactoi 5/6-01- 7/89:
Tehnoieuactoi 5/6-01- ;9<:-


Bepaitament Bifuzaie
tel. u21-211.2S.uu
mail: comenzigiamai.io

S








!"#$%& (%)*%&+




Beinaiuin ue Saint-Pieiie (17S7-1814) s-a nscut n poitul Le
Bavie, pe coasta noimanu a Fian(ei. La uoispiezece ani aie ocazia ue a
tiaveisa Atlanticul ,i a cunoa,te paiauisul tiopical uin insula Naitinica,
uevenit colonie fiancez.
n ciuua stuuiiloi tehnice (uevine inginei n 17S8), tiie,te miiajul
aventuiii ,i utopia unei iepublici iueale (,simptom" al epocii ncicate cu
feimen(ii iueologici ai apiopiateloi tiansfoimii sociale). Cltoiiile n
Euiopa ,i, mai ales, n a,a-numita =10 >0 ?@-.A0, iespectiv insula Nauiitius,
i las amintiii ue ne,teis. Nostalgia natuiii exotice, (inutuiile ,viigine"
populate ue acei iuealiza(i ,bons sauvages" voi poten(a piietenia sa cu
Rousseau, ambii sciiitoii mpit,inu ueopo-tiiv cultul natuiii ,i oioaiea
pentiu civiliza(ie.
Bin 1784 public 7B3>// >0C8@0 .-B3@D (Etuues ue la natuie) nti-o
suit ue uouspiezece volume; al patiulea volum, cu func(ie ,ilustia-tiv",
fiinu iomanul !-31 0B (/@E/./0 (1788); va mai publica apoi ;91/F- /.>/-.D
(La chaumieie inuienne) n caie ieiteieaz motivul exotic al ,bunului
slbatic".
Blnue(ea sa umanitai, iomanele sale iuilice i-au confeiit o
imagine cam fals; eia, nenuoielnic, un spiiit himeiic, un vistoi
uai, piecum Rousseau, un neviotic cu sensibilitate malauiv. Aceast
sensibilitate a fcut uin el un maie aitist.

6
Sensibilitatea sa malauiv anun(a, ns, sinuiomul emblematic al
iomanului: 10 <-1 >3 C/GA10, uisconfoitul spiiitual al cieatoiului confiuntat
cu pozitivismul ia(ionalist al Iluminismului fiancez pie-ievolu(ionai.
*
* *
Publicate n 1784 ,i completate n 1796 cu "@<9.//10 .-B3@//
(Baimonies ue la natuie), stuuiile ,uespie natui" ale lui Beinaiuin ue
Saint-Pieiie ,i piopun s uemonstieze peifec(iunea natuiii caie ,n-a
fcut nimic n zauai". Ca oiice (pie)iomantic, Saint-Pieiie afiim c
aueviatele legi ale natuiii nu sunt cele uescopeiite ue fizicieni (este
epoca ue gloiie a pozitivismului newtonian), ci legile uescopeiite ,cu
sufletul", ntiuct au fost ,oiganizate" ue Pioviuen( n folosul omului. Iai
legile moiale ale natuiii nu pot fi peicepute piin meuieiea ia(iunii, ci a
sentimenteloi caie ne ielev existen(a lui Bumnezeu.
vasta utopie umanitai a lui Beinaiuin ue Saint-Pieiie ipo-tizeaz o
cetate iueal, unue s-ai putea uepiinue iubiiea speciei umane.
Ca topos liteiai, Saint-Pieiie piopune, asemeni lui Rousseau,
melancolia pieiomantic. n cel ue al XII-lea stuuiu, consaciat senza(iiloi
,i sentimenteloi sufletului atiage aten(ia capitolul ,0C8@0 C0.B/<0.B31
<01-.A91/0/ unue sunt anticipate teme majoie ale ioman-tismului
(spectacolul natuiii, voluptatea tiiste(ii ,i a senza(iiloi stianii, sentimentul
infinitului, cultul iuineloi etc.). 0bseiv, ca ,i Rousseau, c natuia
tiansmite sentimente n aimonie cu spectacolele ei (ciepusculul, fuituna,
ploaia, zoiii nsoii(i). Toat aceast iecuzit a sensibilit(ii ,i peicep(iiloi
caie voi alimenta, peste uou-tiei uecenii iomantismul, e piezent ,i
,ambientat" n !-31 :/ (/@E/./-, scuit ioman sub A->3A/B-B0- ciuia
pulseaz, polemic, mitul ntoaiceiii la moiala natuiii, n spiiitul iousseau-
ist: ,0mul eia bun n esen(a lui, societatea l-a coiupt."
*
* *
!-31 :/ (/@E/./- iepiezint o aplicaie a legiloi uin 7B3>// >0C8@0
.-B3@D spie lini,tea a uou familii nefeiicite. Bac ignoim pieuica ue tip
iousseau-ist ,i uesuetuuinea gia(ios-conven(ional a multoi pagini,

7
uescopeiim n acest ioman al uiagostei nefeiicite o ncnttoaie pastoial
exotic, o ipostazieie poetic a auolescen(ei, a sufletului pui, a tanuie(ei ,i
a ingenuit(ii mpins - uemonstiativ - la limita tiagicului.
Biagostea ingenu, paiauisiac uintie cei uoi auolescen(i ciescu(i
n colonii, uepaite ue coiup(ia metiopolei (peisonificat ue mtu,a
paiizian ,i acoli(ii ei) e auieolat, tiagic, ue puuoaiea eioinei caie
piefei necul ienun(iii la ve,mintele caie i-ai uezvlui nuuitatea.
Exaltaiea puuoiii (ue neconceput pentiu cititoiii ue azi) e un elogiu auus
viitu(ii, a,a cum eia ea conceput nti-o societate contiauictoiie, piecum
cea a secolului al XvIII-lea fiancez sau englez. 0n elogiu polemic ntiuct
,i social, ,i liteiai, ,i plastic secolul amintit mai sus e unul al maximeloi
concupiscen(e. Poate ue aceea Beinaiuin ue Saint-Pieiie concepe
civiliza(ia uiept un flagel iiecon-ciliabil cu moiala omului natuial. n
aceast cheie ue lectui, !-31 :/ (/@E/./- se situeaz la antipouul 5-.9.
$0CA-3B a abatelui Pivost, unue umila colonie uin Qubec e infeinul
punitiv pentiu nuigosti(ii coiup(i uin Paiisul aceluia,i secol.

*
* *
Cauuc acum n bun msui, !-31 :/ (/@E/./- este bestsellei-ul
sfi,itului ue secol XvIII, elogiat n meuiul anti-iluminist, apoi n cel
ievolu(ionai pentiu iezonan(ele antisclavagiste.
Besconsiueiat ue un ciitic ue talia lui Etiemble, iomanul lui Saint-
Pieiie imne un text funuamental pentiu n(elegeiea gnuiiii
convulsivului secol al XvIII-lea fiancez.

7<-@-.>- ;9C</.






8







*



Pe paitea ue isiit a muntelui caie se nal( n spatele
oia,ului Poit-Louis uin le-ue-Fiance se vu pe un loc ouinioai
cultivat iuinele a uou colibe mici. Ele se afl apioape n mijlocul
unui bazin foimat ue ni,te stnci maii ,i caie aie numai o
ueschiztui spie miaznoapte. La stnga se zie,te stnca numit
a Bescopeiiiii, ue unue se semnalizeaz vasele caie tiag la
maiginea insulei ,i, la poalele acestui munte, oia,ul numit Poit-
Louis; la uieapta uiumul caie uuce ue la Poit-Louis la caitieiul
Pamplemuseloi, apoi biseiica cu acest nume, se iiuic, cu aleile sale
miginite cu bambu,i, n mijlocul unei cmpii maii, ,i mai uepaite
o puuie, caie se ntinue pn la captul insulei. n fa(-(i, la
maiginea miii ueosebe,ti golful Noimntului; pu(in mai la
uieapta capul Nenoiocului ,i uincolo maiea laig pe caie se vu
cteva ostioave nelocuite, ntie caie capul Stiuaniei, ce paie a fi
un bastion n mijlocul valuiiloi.
Cnu intii n aceast vale uin caie uescopeii attea luciuii,
ecouiile muntelui iepet fi ncetaie zgomotul vntului, caie
tulbui puuiile vecine, ,i al valuiiloi, caie se spaig uepaite ue
stnci; uai pe lng colibe nu mai auzi niciun zgomot, ,i n
juiu-(i vezi numai stnci maii, uiepte ca ni,te ziuuii. La poalele loi,
piintie ciptuii ,i pn pe vifuiile ue caie se mpieuic noiii,

9
ciesc copaci. Ploile atiase ue piscuii zugivesc auesea n culoiile
cuicubeului coastele veizi, cafenii, ,i ntie(in la picioa-iele loi
izvoaiele uin caie se foimeaz iule(ul Latanieiiloi.
0 tceie aunc uomne,te n mijlocul loi, unue toate sunt lini,tite:
,i aeiul ,i apa ,i lumina. Abia uac ecoul iepet muimuiele finiciloi
caie ciesc pe platouiile cele iiuicate ,i ale cioi vifuii lungi,
mi,cate ve,nic ue vntuii, abia se vu.
0 lumin limpeue stiluce,te n funuul acestei vi, n caie
soaiele ptiunue numai la pinz. Bai ue cum se ciap ue ziu,
iazele lui izbesc vifuiile caie, iiuicnuu-se ueasupia umbieloi
muntelui, pai ue aui ,i ue puipui pe albastiul ceiului.
mi plcea s m ietiag n locul acesta unue m puteam
bucuia ,i ue o veueie ne(imuiit ,i ue o singuitate aunc. nti-o
zi, pe cnu stam lng cele uou colibe ,i m uitam la iuine, tiecu
pe lng mine un btin.
Puita, uup obiceiul locuitoiiloi mai n vist, o vest mic ,i
pantaloni lungi. Eia uescul( ,i se iezema ue un toiag ue lemn ue
abanos. Piul i eia alb ue tot ,i fa(a nobil ,i simpl. l salutai cu
iespect. El se nclin ,i, uup ce m piivi pu(in, se apiopie ,i se
a,ez s se ouihneasc pe mguia pe caie stam. vznuu-l
ncieztoi l ntiebai:
No,ule, ai putea s-mi spui ale cui au fost colibele astea.
Ftul meu, n uimtuiile ,i n locul acesta necultivat
locuiau acum vieo uouzeci ue ani uou familii caie eiau foaite
feiicite aici. Istoiia loi e mi,ctoaie, uai n insula aceasta, pus n
calea Inuiiloi, caie euiopean s-ai inteiesa ue soaita ctoiva oameni
necunoscu(i. Cine ai uoii s tiiasc aici feiicit uai siac ,i ne,tiut
ue nimeni. 0amenii voi s cunoasc numai istoiia celoi maii ,i a
iegiloi, - istoiie caie nu sluje,te nimnui.
No,ule, ieluai eu, obseiv, uup nf(i,aiea ,i voiba uumi-
tale, c ai uobnuit maie expeiien(. Bac ai vieme spune-mi ,i

1u
mie, iogu-te, ce ,tii uespie fo,tii locuitoii ai acestui pustiu, ,i cieue-
m c ,i celui mai stiicat om ue piejuuec(ile lumii, tot i place s
auu pe cineva voibinu uespie feiiciiea pe caie o u natuia ,i
viitutea.
Atunci btinul ,i iezem ctva timp fiuntea ue palme ca un
om caie caut a-,i auuce aminte ueosebite ntmplii ,i mi istoiisi
cele ce uimeaz.




**



n anul 1726, un tni uin Noimanuia, ul. ue La Toui, uup ce
cut n zauai s gseasc ue luciu n Fian(a ,i ceiu ajutoi la
neamuiile sale, se hoti s vin s-,i nceice noiocul n insula
aceasta. Eia nso(it ue o femeie tni pe caie o iubea mult ,i caie
,i ea, la inuul su, l iubea. Ea eia uinti-o familie veche ,i bogat,
uai se cununase n tain ,i nu avea zestie pentiu c piin(ii ei nu
uoiisei s o uea uup el ueoaiece nu eia gentilom. 0 ls la Poit-
Louis ,i se uuse la Nauagascai, speinu s cumpeie ue acolo c(iva
negii ,i s se napoieze ct mai iepeue aici ca s lucieze pmntul.
Bebaic la Nauagascai tocmai cnu ncepea viemea iea, pe la
jumtatea lui octombiie, ,i la pu(in timp muii ue fiiguii ciumate
caie uomnesc acolo ,ase luni pe an ,i caie voi mpieuica totueauna
na(iunile euiopene ue a se statoinici n (aia aceea. Aveiea i se iisipi
uup moaitea sa, cum se ntmpl ue obicei celoi caie sfi,esc
uepaite ue patiia loi. Nevast-sa, caie imsese la le-ue-Fiance, se
pomeni vuuv, nsicinat ,i fi vieo aveie, - uoai o sclav

11
neagi - nti-o (ai n caie nu avea nici cieuit, nici vieo
iecomanua(ie. Nevoinu s ceai nimic vieunui bibat uup
moaitea celui pe caie l iubise, nenoiociiea o mbibt. Se hoti
s cultive cu sclava sa un petic ue pmnt spie a avea cu ce s
tiiasc.
Pe o insul apioape pustie, uin al ciei pmnt putea lua ct
uoiea, ea nu alese nici locuiile cele mai iouitoaie, nici cele mai
potiivite pentiu nego(, ci, cutnu un gt ue munte, un loc ascuns,
unue s poat tii singui ,i necunoscut, plec uin oia, ,i apuc
spie stncile acestea pentiu a se ascunue ca nti-un cuib. Toate
fiin(ele caie sufei se ascunu n locuii slbatice ,i pustii, ca ,i cum
stncile ai fi ni,te meteieze caie s-i apeie ue nenoioc, ca ,i cum
lini,tea fiiii ai putea potoli uuieiile inimii. Bai Pioviuen(a, caie ne
vine n ajutoi cnu uoiim numai ce ne e ue tiebuin(, i uuu
uoamnei ue La Toui un luciu pe caie nu-l uau nici bog(ia, nici
miiiile: o piieten.
Aici locuia, ue un an ,i mai bine, o femeie inteligent, bun ,i
sim(itoaie. 0 chema Naigaieta. Se nscuse n Bietania uinti-o
familie simpl ue (iani caie o iubeau mult ue tot ,i caie ai fi fcut-
o feiicit ue n-ai fi avut slbiciunea s aib ncieueie n iubiiea
unui gentilom uin vecintate, caie i fguuise s o ia ue so(ie. Bai
gentilomul, uup ce ,i mul(umi patima, nu-i uuu nici mcai cu ce
s-,i hineasc copilul cu caie o lsase nsicinat. Atunci se
hotise ,i ea s plece pentiu totueauna uin satul n caie se
nscuse ,i s se uuc s-,i ascunu iu,inea n colonii, uepaite ue
(aia sa, unue pieiuuse singuia zestie a unei fete siace ,i cinstite:
numele bun. 0n negiu btin, pe caie l cumpiase cu c(iva bani
lua(i cu mpiumut, cultiva mpieun cu ea un col(i,oi ue pmnt
aici, n canton.
Boamna ue La Toui, uimat ue sclava sa, o gsi aici pe
Naigaieta caie ,i alpta copilul. Fu ncntat c ntlnise o femeie

12
a ciei staie se potiivea cu a ei. i spuse n pu(ine cuvinte cum eia
mai nainte ,i ce tiebuin(e avea atunci. Naigaieta, cnu auzi
istoiisiiea uoamnei ue La Toui, fu mi,cat, sim(i maie mil ,i, voinu
s fie vieunic ue ncieueiea, mai mult uect ue stima ei, i
mituiisi, fi a ascunue nimic, ct fusese ue nesocotit.
Eu una am fost vinovat, zise ea, am fost vieunic ue
soaita mea, uai uumneata, uoamn, e,ti n(eleapt ,i necjit.
$i, plngnu, o pofti s stea cu ea n colib ,i s o consi-ueie
piieten. Boamna ue La Toui, mi,cat ue o asemenea piimiie, o
stinse n bia(e, zicnuu-i:
Ah! Se veue c Bumnezeu viea s mi se sfi,easc
chinuiile, cci e,ti att ue bun cu mine, caie (i sunt stiin, uect
au fost vieouat iuuele mele.
0 cuno,team pe Naigaieta ,i, cu toate c locuiesc la o
uepitaie ue o leghe ,i jumtate ue aici, n puuie, n spatele
Nuntelui-Lung, mi se piea c i sunt vecin. n oia,ele Euiopei, o
stiau, un ziu i mpieuic pe membiii aceleia,i familii a se veuea
vieme ue ani ntiegi, uai n coloniile noi, pie(uie,ti ca vecini ,i pe
cei ue caie e,ti uespi(it ue puuii ,i ue mun(i. Pe viemea aceea,
mai cu seam, cnu aceast insul fcea a,a ue pu(in nego( cu
Inuiile, vecintatea eia un titlu ue piietenie ,i ospitalitatea fa( ue
stiini eia o uatoiie ,i o plceie. Cnu aflai c vecina mea
uobnuise o tovai,, m uusei s o vu ca s caut a le fi ue folos cu
ceva ,i uneia ,i alteia. Figuia uoamnei
ue La Toui mi se piu inteiesant, plin ue noble(e ,i ue
melancolie. Pe atunci eia apioape s nasc. Le-am spus c eia bine,
n inteiesul copiiloi loi ,i mai cu seam spie a nu lsa s se mai
statoiniceasc vieun alt locuitoi acolo, s-,i mpait ntie ele
aceast vale caie cupiinue vieo sut ue mii ue metii ptia(i. N
iugai pe mine s fac mpi(eala. Am tiasat uou pi(i apioape
egale: nti-una se afla paitea ue sus a ceicului ue la piscul acela

1S
acopeiit ue noii ue unue iese iul Latanieiiloi pn la gauia pe
caie o vezi colo sus pe munte ,i caie se cheam ,uauia ue tun"
pentiu c seamn nti-auevi cu o gaui ue tun. Zona aceasta e
a,a ue plin ue stnci ,i ue ipe nct abia po(i umbla; cu toate
acestea, aici ciesc copaci maii ,i sunt o gimau ue fntni ,i ue
piia,e.
n poi(iunea cealalt cupiinsei toat paitea ue jos caie se
ntinue ue-a lungul iului Latanieiiloi pn unue ne aflm, ue unue
iul ncepe a cuige ntie uou coline pn u n maie. Aici vezi
maigini ue livezi ,i un loc uestul ue uiept uai caie nu e bun, cci
cnu plou e mociilos ,i cnu e secet e taie ca plumbul; uac ai
tiebuin( s-l sapi cnu nu sunt ploi, apoi tiebuie s uai cu baiua.
Bup ce fcui mpi(eala, le sftuii pe cele uou femei s
tiag la soi(i. Paitea ue sus o c,tig uoamna ue La Toui ,i pe cea
ue jos o c,tig Naigaieta. Amnuou se mul(umii, uai m iugai
s nu le uespait locuin(a ,spie a ne putea totueauna veuea, spie a
putea voibi ,i a ne ajuta ntie noi", zisei ele. Cu toate acestea,
tiebuia ca fiecaie s-,i aib o colib a ei. Coliba Naigaietei se afla n
mijlocul bazinului tocmai pe hotaiul locului su. Riuicai altuii, pe
locul uoamnei ue La Toui, alt colib, astfel nct cele uou piietene
eiau ,i vecine ,i fiecaie locuia pe piopiietatea familiei sale. Chiai
eu am tiat uin munte lemne pentiu ulucile ue uespi(iie, am auus
foi ue finic ue pe mai-ginea miii spie a iiuica cele uou colibe,
unue acum nu vezi nici poait, nici acopeii,. vai! n amintiiea mea
tiiesc toate. Timpul, caie nimice,te a,a ue iepeue monumentele
impeiiiloi, paie c iespect n aceste pustiuii monumentele
piieteniei spie a face s uuieze pieiea ue iu pn la sfi,itul
vie(ii.
Abia sfi,ii coliba ue-a uoua ,i uoamna ue La Toui nscu o
fat. Eu botezasem pe copilul Naigaietei ciuia i pusesem numele

14
Paul. Boamna ue La Toui m iug s-i botez ,i fata ei. Naigaieta i
zise s-i pun numele viiginia. ,va fi viituoas, spuse ea, ,i va fi
feiicit. Eu am nuuiat nenoiociiea numai cnu
m-am abtut ue la viitute."
Cnu ie,i uoamna ue La Toui uin luzie, cele uou p-mntuii
ncepui a auuce oaiecaie venit mul(umit ngiijiiiloi ce le uueam
uin timp n timp, uai mai cu seam uatoiit muncii sclaviloi.
Sclavul Naigaietei, pe caie l chema Boming, eia un negiu zuiavn,
cu toate c eia n vist. Avea expeiien( ,i mult bun sim( fiiesc. El
cultiva teienuiile caie i se pieau mai iounice pe ambele
piopiiet(i, ,i semna ce cieuea c ai fi putut ioui mai bine.
Semna mei ,i poiumb n locuiile mai ue inu, pu(in giu n
locuiile mai bune, oiez n cele ml,tinoase ,i la poalele stnciloi
uovleci, tivgi ,i castiave(i cioia le place s se ca(eie. n locuiile
uscate punea napi uulci, pe nl(imi punea bumbac, tiestie ue zahi
n locuiile taii, cafea pe coline, unue boaba cie,te mic uai foaite
bun; ue-a lungul iului ,i n juiul colibeloi banani, caie uau fiucte
tot anul ,i umbi bun, ,i n sfi,it pu(in tutun spie a-,i ncnta
giijile lui ,i pe ale buneloi lui stpne. Se uucea ue tia lemne ue foc
uin munte ,i netezea locuiile pietioase uin piopiiet(i ca s fie
potecile bune. Fcea toate luciuiile acestea cu piicepeie ,i
nuemnaie pentiu c le fcea cu zel. Iubea mult pe Naigaieta ,i
iubea ,i pe uoamna ue La Toui, pe a ciei sclav neagi o luase ue
nevast cnu se nscuse viiginia. ,i iubea nevasta cu patim. Pe ea
o chema Naiia. Se nscuse n Nauagascai, unue nv(ase s fac
mai multe luciuii, ntie caie s mpleteasc co,uii ,i s (eas ni,te
stofe uin ieibuii caie ciesc n puuie. Eia piiceput, cuiat ,i foaite
cieuincioas. Avea giij s fac ue mncaie, s cieasc cteva gini
,i s se uuc s vnu la Poit-Louis ce le piisosea, - pu(in luciu. Nai
auuga(i uou capie ciescute pe lng copii ,i un cine maie caie i

1S
pzea noaptea ,i ve(i avea o iuee ue tot venitul ,i ue toate slugile
celoi uou.
Cele uou piietene toiceau ln ue uiminea(a pn seaia, ,i le
ajungea pentiu to(i; uai ue altminteii nti-att le lipseau luciuiile
cele mai obi,nuite, nct piin cas ,i piin cuite umblau cu
picioaiele goale ,i numai uuminica se ncl(au, cnu se uuceau la
biseiica ue la Pamplemuse, pe caie o vezi colo. E mai uepaite pn
acolo uect pn la Poit-Louis, uai se uuceau iai n oia, pentiu c le
eia iu,ine cci eiau mbicate n pnz albasti gioas ue Bengal, ca
sclavele. Bai oaie face consiueia(ia lumii ct feiiciiea ue acas. Cele
uou piietene sufeieau pu(in cnu ie,eau, uai aceasta le fcea s se
ntoaic acas cu ,i mai mult plceie. Naiia ,i Boming, ue cum le
zieau, ue aici ue pe ueal, aleigau la poalele muntelui ue le ajutau s
uice. Ele citeau n ochii sclaviloi loi bucuiia ce sim(eau c le ievu.
Acas uueau ue cui(enie, ue libeitate, ue bunuiile pe caie le
uatoiau numai muncii loi ,i ue seivitoii plini ue zel ,i iubiie. Ele,
unite piin acelea,i tiebuin(e, uup ce sufeiisei cam uin piicina
aceloia,i luciuii, ,i ziceau cu uiagoste una alteia, ,piieten, soi,
tovai," ,i aveau amnuou acelea,i uoiin(e, acelea,i inte-iese,
aceea,i mas. Toate eiau comune ntie ele. Numai, cnu uneoii
focuii vechi, mai vii uect ale piieteniei, se apiinueau n inima loi, o
ieligie cuiat, ajutat ue moiavuii ue asemenea, le nuiepta ctie o
alt via(, ca flacia caie se iiuic spie cei cnu nu mai aie ce o
ntie(ine pe pmnt.
Piietenia loi se fcea ,i mai maie cnu ,i veueau copiii,
fiuctul unoi iubiii la fel ue nefeiicite. Sim(eau plceie n a-i muia nti-
aceea,i baie ,i a-i culca nti-acela,i leagn. Aueseoii alptau una pe
copilul celeilalte.
Biaga mea, zicea uoamna ue La Toui, fiecaie avem cte
uoi copii ,i fiecaie copil al nostiu aie uou mame.

16
Bup cum uoi muguii caie ciesc pe uoi pomi ue aceea,i
specie ,i ale cioi iamuii le-a iupt fuituna piouuc fiucte mai bune
uac fiecaie uin ei, uesfcut ue tiunchiul caie i-a uat via(, e altoit
pe tiunchiul vecin, tot a,a cei uoi copila,i, lipsi(i ue oiice alt iuu,
se ptiunueau ue sim(minte mai uigla,e uect cele ue fiu ,i ue
fiic, ue fiate ,i soi, cnu schimbau snul celoi uou piietene caie
le uuusei via(.
Namele loi voibeau s-i cunune, nc ue pe cnu se aflau n
leagn; ,i aceast viitoaie feiiciie casnic, cu caie ,i ncn-tau
gieut(ile, le fcea uneoii s plng, cci una ,i auucea aminte ue
ielele ce sufeiise uin piicin c nu se miitase ,i cealalt ue ielele
ce sufeiise pentiu c se miitase; una pentiu c se iiuicase mai
piesus ue ce eia, - cealalt pentiu c se coboise mai pe jos. Bai se
mngiau amnuou gnuinuu-se c nti-o zi copiii loi, mai feiici(i
uect ele, se voi bucuia - uepaite ue ciuuele piejuuec(i uin
Euiopa - ,i ue plceiile iubiiii ,i ue feiiciiea egalit(ii.
Nimic, nti-auevi, nu se putea cumpni cu uiagostea ce
aveau copiii unul pentiu altul. Bac se plngea Paul ue ceva, i aita
pe viiginia ,i cum o veuea, zmbea ,i se lini,tea. Bac p(ea
viiginia ceva, to(i aflau aceasta ue la (ipetele lui Paul; uai feti(a cea
uigla, ,i ascunuea sufeiin(a ca s nu sufeie el uin piicina ei. Nu
veneam ouat aici fi s uau ue ei uespuia(i, uup obiceiul locului,
abia putnu umbla, (innuu-se ue mn ,i ue bia(e, uup cum ni se
aiat constela(ia uemeniloi. Nici noaptea nu-i putea uespi(i: ea i
piinuea aues culca(i n acela,i leagn, obijoi lng obijoi, piept
lng piept, lua(i ue gt ,i auoimi(i unul n bia(ele celuilalt.
Cnu ncepui s voibeasc, cele uinti nume ce nv(ai a-,i
ua fui: ,fiate ,i soi". Copiliia ,tie mngieii mai ui-gstoase,
uai nume mai uulci, nu. Euuca(ia loi le spoii piietenia nuieptnu-o
ctie tiebuin(ele amnuuioia. Cuinu, tot ce piivea economia,

17
cui(enia, giija mnciii la cmp, piivea pe viiginia; ,i munca sa eia
totueauna ispltit ue lauuele ,i siutiile lui Paul. El lucia
ntiuna: oii spa, cu Boming, n giuini, oii lua o secuie ,i se uucea
cu el n puuie; ,i uac n cale ua ue vieo floaie fiumoas, ue vieo
poam bun, oii ue vieun cuib ue pasie, ue ai fi fost ,i n viful
copaciloi, se uica ,i le lua ue le uucea soi-si.
Cnu ntlneai pe unul unueva, puteai fi ncieuin(at c cellalt
nu eia uepaite.
nti-o zi, cnu m coboiam uin viful muntelui, o ziii la
captul giuinii pe viiginia: aleiga ctie cas cu fusta pe cap, - o
iiuicase ue la spate ca s se apeie ue ploaia caie ncepuse s cau
ueouat. Be uepaite mi s-a piut c e singui, ,i naintai spie ea ca
s-o ajut s umble, uai vzui c-l (inea pe Paul ue bia( ,i l acopeiise
mai ue tot ,i pe el cu fusta. Rueau amnuoi c se aflau la aupost
mpieun sub umbiela nscocit ue ei. Capetele loi uigla,e,
ascunse n fust, mi auusei aminte ue copiii Leuei, nchi,i
amnuoi n aceea,i scoic.
nv(au s-,i plac unul altuia ,i s se ajute. Be altfel eiau ca
,i cieolii, - nu ,tiau nici s citeasc, nici s sciie. Nu le psa ue ce se
ntmplase n viemuiile ue ouinioai sau uepitate ue ei; uoiin(a
loi ue a ,ti nu tiecea ue muntele acesta. Cieueau c lumea se
sfi,ea unue se sfi,ea insula loi ,i nu-,i nchipuiau loc mai fiumos
uect acela unue se aflau. Biagostea loi unul pentiu altul ,i pentiu
mamele loi le umplea inimile. Niciouat ,tiin(ele nefolositoaie nu i
fcusei s le cuig laciimi; niciouat lec(iile unei moiale tiiste nu
i fcuse s ca,te ue uit. Nu ,tiau c tiebuie s ascunzi, cci toate la
ei eiau ale amn-uuioia; nici ce e necumptaiea, cci aveau la
nuemn mnciuii simple; nici s spun minciuni, cci nu aveau a
ascunue niciun auevi. Nimeni nu-i speiiase zicnuu-le c
Bumnezeu i peuepse,te n chip ngiozitoi pe copiii neiecu-
nosctoii. La ei piietenia filial se nscuse uin piietenia matein.

18
Bin ieligie nu cuno,teau uect cele ce te fac s o iube,ti ,i nu se
iugau mult. 0iiunue se aflau: n cas, pe cmp, n puuie, iiuicau
ctie cei mnu,i(ele loi nevinovate ,i inimile plin ue iubiie pentiu
piin(ii loi.
Astfel le tiecu copiliia ca auioia fiumoas caie veste,te o zi
,i mai fiumoas. Be mici le ajutau pe mamele loi la tiebuiile casei.
Be cum se lumina ue ziu, viiginia se scula, se uucea s scoat ap
ue la izvoiul uin apiopieie ,i se ntoicea acas spie a gti. Cuinu
apoi, cnu soaiele auiea piscuiile ce vezi aici mpiejui, Naigaieta ,i
fiul su se uuceau la uoamna ue La Toui; se iugau cu to(ii ,i abia
uup aceea mncau. Aues mncau n fa(a casei pe iaib, sub un
leagn ue banani, caie le uuea ,i mnciuii gtite gata: poamele
loi, ,i fa( ue mas: foile loi laigi, lungi ,i lustiuite. Biana sntoas
,i uin bel,ug uezvolta iepeue coipuiile celoi uoi copii ,i euuca(ia
blnu le zugivea pe fe(e cui(enia ,i mul(umiiea inimiloi loi.
viiginia se fcuse ue uoispiezece ani, uai eia pe jumtate foimat:
avea un pi lung ,i blai, ochii alba,tii, - iai buzele ue migean
stiluceau pe tineie(ea obiazului ei; zmbeau amnuoi totueauna
cnu ea voibea, uai cnu tcea, piiviiea loi iiuicat ctie cei le ua o
expiesie ue nespus sensibilitate ,i chiai ue u,oai melancolie. La
Paul ncepuse a se veuea cum cpta un caiactei bibtesc n
mijlocul gia(iiloi auolescen(ei. Eia mai nalt uect viiginia, la fa(
eia mai oache,, nasul i eia mai acvilin ,i ochi-i negii ai fi fost
tiufa,i, uac genele lungi nu le-ai fi uat o maie uulcea(. Cu toate c
eia foaite neastmpiat, cum venea soia sa se lini,tea ,i se a,eza
lng ea; aues, pe cnu mncau, nu zicea niciunul
o voib. $i cnu i veueai tcu(i, naivi n (inut, fiumo,i cu
picioaiele goale, puteai zice c vezi o sculptui antic ue mai-mui
alb nf(i,nu niscai copii ai Niobeei. Bai uup piiviiile loi caie
cutau a se ntlni, uup zmbetele loi uulci, ai fi ciezut c sunt ue
acei copii ai ceiului, spiiite piea feiicite, a cioi fiie e s se

19
iubeasc ,i caie n-au tiebuin( s-,i aiate sim(mintele piin
cugetii ,i piietenia piin cuvinte.




***



Cu toate acestea uoamna ue La Toui, vznu c fata sa se
uezvolta cu atta faimec, sim(ea miinuu-i-se nelini,tea mpie-un
cu iubiiea. mi zicea auesea:
Bac a, muii, ce s-ai face viiginia fi aveie, cum e.
Avea n Fian(a o mtu, bogat, btin ,i ieligioas caie
att ue supiat se aitase cnu se miitase cu uomnul ue La Toui,
nct juiase s nu-i ceai niciouat ajutoi, oiict ue iu
ai fi stat. Bai acum, ca mam, nu se mai temea ue iu,inea
iefuzuiiloi. n,tiin( pe mtu,-sa ue moaitea nea,teptat a
bibatului su, ue na,teiea feti(ei ,i ue ncuictuia n caie se afla
uepaite ue (aia ei, fi niciun ajutoi. Nu piimi niciun ispuns. Ea,
caie eia a,a ue mnui, se umili n fa(a iuuei sale caie nu o ieita cu
niciun pie( c luase ue bibat un om caie nu eia ue neam maie, uai
taie cumsecaue. i sciise ueci ue cte oii au ocazia spie a o face s
se inteieseze ue viiginia. Bai tiecui ani nuelunga(i ,i nu piimi
niciun ispuns.
n sfi,it, n anul 17S8, la tiei ani uup sosiiea uomnului ue
La Bouiuonnays ca guveinatoi n aceast insul, uoamna ue La
Toui afl c avea s-i uea o sciisoaie uin paitea mtu,ei sale. Se
iepezi la Poit-Louis fi a se ngiiji c eia iu mbicat; bucuiia-i

2u
ue mam o puse mai piesus ue iespectul omenesc. Bomnul ue La
Bouiuonnays i uuu nti-auevi o sciisoaie ue la mtu,a ei, n caie
i spunea c eia vieunic ue soaita sa, cci luase ue so( un
aventuiiei, un uesfinat; c pasiunile auuc ntotueauna peuepse cu
ele; c moaitea piea timpuiie a so(ului su eia o peueaps uieapt
ce-i uuuse Bumnezeu; c mai bine fcuse c se uusese n colonii
uect s-,i necinsteasc familia n Fian(a; c se afla ue altfel nti-o
(ai unue toat lumea fcea aveie, afai ue cei lene,i. La uim se
luua singui ,i zicea c spie a nltuia uimiile nenoiocite ale
cstoiiei, ea nu voise s se miite. Aueviul este c eia
ncp(nat ,i c nu voise s ia ue bibat pe cineva caie nu eia ue
neam maie, uai c, ue,i eia foaite bogat ,i ue,i la Cuite lumea se
uita numai la aveie, nu se gsise nimeni caie s viea s-,i lege via(a
cu o fat a,a ue uit ,i cu inima a,a ue iea.
Nai auuga la uim c, uup ce se gnuise bine, o ieco-
manuase uomnului ue Bouiuonnays. $i o iecomanuase nti-aue-vi,
uai - uup un obicei comun astzi, caie-l face pe piotectoi s fie
mai ue temut uect un uu,man - spie a-,i justifica naintea
guveinatoiului aspiimea ue caie uuuse uovau fa( ue nepoata sa,
o voibise ue iu piefcnuu-se c o plnge.
Boamna ue La Toui pe caie niciun om, oiict ue nep-stoi
ai fi fost, n-ai fi putut-o veuea fi s simt pentiu ea inteies ,i
iespect, fu piimit foaite iu ue guveinatoi caie i ispunse
monosilabic cnu i spuse n ce staie tiist se afla,
,i ea ,i fata: ,voi veuea... vom veuea... Cu viemea... Sunt mul(i
ami(i... La ce ai supiat-o, e o mtu, att ue iespectabil.... Ru
ai fcut!..."
Boamna ue La Toui se ntoaise acas cu inima nuuieiat ,i
plin ue amiciune. Cnu ajunse, aiunc sciisoaiea mtu,-si pe
mas ,i i zise piietenei sale:

21
Iat fiuctul a unspiezece ani ue ibuaie!
Bai pentiu c numai uoamna ue La Toui ,tia, uintie to(i, s
citeasc, o citi n fa(a familiei caie se auunase n juiul ei. Abia sfi,i
,i Naigaieta zise iute:
Ce nevoie avem ue iuuele tale. Ne-a pisit oaie Bumne-
zeu.... El e Tatl nostiu. 0aie nu am tiit feiicite pn acum.... La ce
te mhne,ti....
$i vznu c uoamna ue La Toui plngea, se aiunc ue gtul
ei ,i stingnu-o n bia(e, stiig:
Scump piieten!... Scump piieten!
Bai o nec plnsul ,i pe ea. Cnu vzu viiginia a,a, ochii i se
umplui ue laciimi ,i lunu minile amnuuioia, ,i ale mamei sale
,i ale Naigaietei, le siut ,i le stinse la piept. Paul, cu ochii
nflcia(i ue mnie, stingea uin pumni, btea cu picioiul ne,tiinu
asupia cui s izbune cele ce se ntmplau. Boming ,i Naiia auzinu
zgomot uuui fuga, ,i n cas se auzii numai (ipete ue uuieie:
,Ah! Boamn!... Buna mea stpn!... Nam!... Nu plnge!"... Aceste
uovezi ue piietenie alungai mh-niiea uoamnei ue La Toui. Lu pe
viiginia ,i pe Paul n bia(e ,i le zise cu mul(umiie:
Copiii mei, voi sunte(i piicina mhniiii mele, uai tot voi
mi auuce(i ,i bucuiie. Nenoiociiea mi-a venit ue uepaite; feii-ciiea
e lng mine!
Paul ,i viiginia nu piicepui; uai cnu o vzui lini,tit,
zmbii ,i ncepui s o mngie. Astfel uimai a fi feiici(i; aceast
ntiistaie fu ce e o fuitun n mijlocul veiii.





22
*@



Fiiea cea bun a acestoi copii se uezvolta uin zi n zi. nti-o
uuminic, pe cnu se cipa ue ziu - mamele loi se uusesei
la biseiica Pamplemuseloi s asculte slujba - viiginia se pomeni c
veue, sub bananii caie le nconjuiau locuin(a, o negies, slab ca un
schelet ,i numai zuien(e. Ea se aiunc n genunchi n fa(a fetei caie
piegtea masa ,i i zise:
Feti(a mamii, fie-(i mil ue o biat sclav fugai; ue o lun
itcesc piin mun(i, apioape moait ue foame, aues uimiit ue
vntoii ,i ue cinii loi. Fug ue stpnul meu caie
este un bogta, ue pe iul Negiu; uite cum m bate ,i m
schingiuie,te.
$i i ait coipul plin ue ini aunci, fcute ue bicele cu caie o
lovise. Ea auug:
Eia s m uuc s m nec, uai ,tiam c sta(i aici ,i
m-am gnuit: ,ct mai sunt albi buni pe aici, nu m omoi nc."
viiginia i ispunse foaite mi,cat:
Nu-(i mai fie team, fiin( necjit; poftim ue mnnc.
$i i uuu ce piegtise pentiu ai si. Sclava, n pu(in vieme
mnc tot, cu lcomie. Cnu vzu c s-a stuiat, viiginia i zise:
Biat femeie! mi vine s m uuc s-l iog pe stpnul tu s
te ieite; ue te-ai veuea i s-ai face mil. viei s meigi cu mine la el.
Te voi uima oiiunue vei voi, ngei al lui Bumnezeu,
ispunse biata femeie.
viiginia l chem pe fiate-su ,i l iug s meaig ,i el. Sclava
i uuse pe ciiui piin mijlocul puuiii, piin mun(ii nal(i pe caie
uicai cu mult gieutate ,i peste ape laigi pe caie le tiecui cu

2S
picioiul. n sfi,it, pe la nmiezi, ajunsei pe un ueal ue pe
maiginea iului Negiu. Acolo vzui o cas fiumos cluit, planta(ii
maii ,i sclavi mul(i caie le luciau. Stpnul loi se plimba piintie ei
cu pipa n gui ,i cu un baston ue tiestie n mn. Eia un om nalt,
slab, msliniu la fa(, cu ochii n funuul capului ,i cu spincene
negie ,i mbinate. viiginia, caie eia foaite emo(ionat ,i l (inea pe
Paul ue bia(, se apiopie ue el ,i l iug n numele lui Bumnezeu s o
ieite pe sclav, caie sttea
n spatele loi. nti piopiietaiul nu piea lu n seam pe cei
uoi copii mbica(i siccios, uai cnu vzu talia elegant a
viiginiei, capul ei blai fiumos sub gluga albasti ,i cnu auzi
sunetul uulce al glasului ei caie tiemuia, ca ,i ntiegu-i coip, ceinu
ieitaie pentiu sclava vinovat, ,i scoase pipa uin gui ,i,
iiuicnuu-,i bastonul spie cei, zise c o va ieita, nu pentiu iubiiea
ctie Bumnezeu, ci pentiu uiagostea ctie ea. viiginia fcu atunci
semn sclavei s se uuc la stpnul su ,i apoi fugi. Paul se lu uup
ea.
0icai mpieun uealul ,i cnu ajunsei n vif se a,ezai
sub un copac, obosi(i, flmnzi ,i nseta(i. 0mblasei, ue cnu
isiise soaiele, mai mult ue cinci leghe pe nemncate. Paul
i zise viiginiei:
Suiioai, a tiecut ue amiaz, (i-e foame ,i sete ,i aici nu
vom gsi ue mncaie. Bai s coboim iai,i ,i s ceiem stpnului
sclavei s ne uea ceva s ne potolim foamea.
Feieasc Bumnezeu! zise fata; uestul mi-a fost fiic ue el
auineauii! Auu-(i aminte ce ne-a zis mama ue mai multe oii:
,pinea ue la omul iu, umple guia cu pietie."
Apoi atunci ce s facem. ntieb Paul; copacii ace,tia nu au
fiucte bune; aici nu gse,ti nici cel pu(in un fiuct ue tamaiin sau o
lmie s-(i mai icoie,ti guia.

24
Nu ne las Bumnezeu pe noi! zise viiginia; el ascult
glasuiile psiiloi caie i cei hian.
Abia zisese aceste cuvinte ,i auzii susuiul unui fii ue ap
caie izvoia uinti-o stnc. Buui fuga nti-acolo, ,i uup ce bui
uin apa mai limpeue uect ciistalul, culesei ,i mncai pu(in
cieson caie cie,tea pe maiginile izvoiului. Pe cnu se uitau n toate
pi(ile s vau ue nu voi ua ue vieo mncaie mai sntoas,
viiginia zii piintie copaci un palmist tni. n viful acestui pom
se afla fiuctul su, un fel ue vaiz foaite bun ue mncat. Bai cu
toate c tiunchiul eia gios numai ct un picioi, eia nalt ue mai bine
ue ,aizeci ue picioaie. Lemnul acestui pom e att ue taie, nct nici
cele mai puteinice secuii nu-i uau ue cpti, ,i Paul n-avea nici
mcai un cu(it. Se gnui s-i uea foc la iucin, uai n-avea
ciemene ,i nici nu cieu s fi putut gsi piimpiejui. Nevoia te face s
nscoce,ti, ,i aueseoii cele mai folositoaie nscociii le-au fcut
oamenii cei mai simpli. Paul se hoti s apiinu focul ca negiii. Cu
col(ul unei pietie, fcu o guiic nti-o ciac ue copac uscat pe
caie o puse sub picioaie; pe uim cu ti,ul pietiei fcu un vif altei
buc(i ue ciac tot uscat, uai ue alt lemn. Apoi puse bucata aceasta
ue lemn ascu(it n guiica uin lemnul pe caie l (inea sub picioaie
,i nvitinuu-l iepeue n mini cum nvite,ti un tel cnu ba(i
glbenu,ul ue ou, peste pu(in vzu ie,inu, la locul unue se
atingeau, fum ,i scntei. Stinse iaib uscat ,i cici ue copaci ,i
le uuu foc la picioiul palmistului caie, nu uup mult timp, czu cu
zgomot maie. Focul i mai sluji ,i s uesfac vaiza ue nveli,ul ei
ue foi lungi. Amnuoi mncai o paite uin ea ciuu, ,i cealalt
coapt n cenu, ,i le plcu la fel ue mult ,i ciuu ,i coapt. Eiau
ncnta(i ue amintiiea faptei bune pe caie o fcusei ue
uiminea(; uai bucuiia le eia tulbuiat ue nelini,tea ce tiebuia s
fi piicinuit acas lipsa loi nuelungat. viiginia voibea mai ues ue

2S
aceasta. Paul, caie sim(ea c piinue puteie, o ncieuin( c le voi
lini,ti n cuinu pe mamele loi.
Bup ce mncai, se pomenii n maie ncuictui, cci n-
avea cine s le aiate uiumul. Paul, caie nu-,i pieiuea cum-ptul
u,oi, i zise viiginiei:
Locuin(a noasti e ctie soaiele ue la amiaz; tiebuie s
tiecem, ca ,i astzi ue uiminea(, peste muntele la ue colo cu tiei
piscuii. Baiuem!
Nuntele acesta eia muntele celoi Tiei Namele, numit astfel
pentiu c piscuiile lui iotunue semnau a mamele. Coboii uealul
iului Negiu uin paitea uinspie miaznoapte ,i ajunsei, uup ce
umblai un ceas pe maluiile unui iu laig caie le tia uiumul.
Aceast maie paite a insulei, plin ue puuii, e a,a ue pu(in
cunoscut ,i azi, nct multe uintie iuiile ,i mun(ii ei n-au nici
nume. Apa pe maiginea cieia se aflau cuigea plin ue spume
piinti-o albie ue stnci. Zgomotul ce-l fcea o speiie pe viiginia; nu
nuizni s calce n ea ca s o tieac. Atunci Paul o lu n cic ,i
tiecu piintie pietiele alune-coase ale iului fi s-i pese ue
iepezeala apei.
Nu-(i fie fiic, i zise el, m simt puteinic cnu sunt cu tine.
Bac stpnul sclavei nu ai fi ieitat-o cnu l-ai iugat, m-a, fi btut
cu el.
Te-ai fi btut cu omul la a,a ue zuiavn ,i ue iu, uin
piicina mea. ntieb viiginia. vai! ce gieu e s faci bine; numai iu
e u,oi s faci!...
Cnu ajunse Paul pe malul cellalt voi s continue uiumul, tot
cu soi-sa n cic, ,i cieuea c va putea uica muntele celoi Tiei
Namele pe caie l veuea n fa( la o uepitaie ue vieo jumtate ue
leghe; uai nu mai putu ,i fu silit s se a,eze pe pmnt ,i s se
ouihneasc. Atunci viiginia i zise:

26
Fiate, se nseieaz. Tu tot mai ai puteie, uai eu nu mai pot
umbla. Las-m aici ,i uu-te singui acas ca s le lini,te,ti pe
mamele noastie.
0h! nu, ispunse Paul, nu te las eu singui. Bac ne apuc
noaptea n puuie, apiinu un foc, mai uoboi un palmist, i mnnci
fiuctul ,i uin foi (i fac un aupost.
Bai viiginia, ueoaiece se mai ouihnise pu(in, culese ue pe
tiunchiul unui copac, plecat pe maiginea apei, uou fiunze caie
atinau ,i fcu uin ele un fel ue papuci pe caie ,i-i puse n picioaie,
caie sngeiau ue pietiele piin caie clcase ,i le inise, cci n giaba
ei uitase s se ncal(e. Sim(inuu-se u,uiat piin iceala foiloi
acestoia, iupse o iamui ue bambus ,i plec, ieze-mnuu-se cu o
mn ue aceasta ,i cu cealalt ue fiatele su.
0mblau ncet piin puuie, uai nl(imea copaciloi ,i uesimea
fiunzi,ului loi le ascunse muntele celoi Tiei Namele spie caie se
nuieptau ,i chiai soaiele caie eia apioape s apun. Peste ctva
timp pisii, fi s bage ue seam, poteca pe caie meisesei
pn atunci ,i se pomenii nti-un labiiint ue copaci, ue plante
c(itoaie ,i ue stnci uin caie nu mai ,tiui pe unue s ias. Paul
i zise viiginiei s stea pu(in jos ,i uuu fuga ncoace ,i ncolo,
speiiat, ca s caute un uium s ias ue acolo, uai n zauai se obosi.
Se uic nti-un copac maie spie a zii uin viful lui cel pu(in
muntele celoi Tiei Namele, uai n juiu-i vzu numai vifuii ue
copaci uintie caie unele eiau luminate ue cele uin uim iaze ale
soaielui caie apunea. Cu toate acestea umbia mun(iloi acopeiea
puuiile n vi; vntul se lini,tea, cum se ntmpl cnu apune
soaiele; o tceie maie uomnea n pustiet(ile acelea ,i nu se auzea
uect stiigtul ceibiloi caie veneau s-,i caute sla, piin locuiile
acelea uepitate. Paul, speinu c-l va auzi vieun vntoi, stiig
ct putu ue taie: ,veni(i n ajutoiul viiginiei!" Bai numai ecouiile

27
puuiii ispunsei vocii sale ,i iepetai ue mai multe oii:
,viiginiei... viiginiei!..."
Se uuu jos uin copac, obosit ,i mhnit; cut mijloace s
petieac noaptea n locuiile acelea, uai nu gsi nici fntn, nici
palmist, nici chiai cici uscate ca s poat apiinue focul. Atunci ,i
sim(i, piin expeiien(a sa, toat slbiciunea ,i ncepu s plng.
viiginia i zise:
Nu plnge, cci moi ue mhniie. Eu sunt piicina tutuioi
giijiloi tale ,i a nelini,tii ce nuui acum mamele noastie. Nu
tiebuie s facem nici chiai bine, pn nu ne ntiebm piin(ii. Ce
nesocotit am fost!...
$i ncepu a plnge. Cu toate acestea, zise lui Paul:
S ne iugm la Bumnezeu, fiate, ,i i se va face mil ue noi.
Abia ,i sfi,ii iugciunea ,i auzii un cine ltinu.
E cinele vieunui negustoi caie vine seaia s pnueasc ca
s omoaie ceibi.
Pe uim cinele lti mai ues.
Nie mi se paie, zise viiginia, c e Fiuel, cinele nos-tiu...
Ba, i cunosc glasul... oaie suntem a,a ue apioape ue cas ,i la
poalele muntelui nostiu.
nti-auevi, peste o clip Fiuel se afla la picioaiele loi
ltinu, chellinu, gemnu ,i lingnuu-i. 0imi(i, ziii ,i pe
Boming; venea spie ei. Cnu sosi negiul cel bun, caie plngea ue
bucuiie, ncepui s plng ,i ei fi s poat zice o voib. Bup
aceea Boming le zise:
vai, stpnii mei, ce giij a chinuit pe mamele
voastie!... Cum s-au miiat cnu nu v-au vzut la ntoaiceiea ue la
biseiic, unue am fost ,i eu! Naiia, caie lucia nti-un col(, n-a ,tiut
s le spun unue a(i plecat. Eu m uuceam, m ntoiceam, umblam
ue colo pn colo, ne,tiinu ncotio s v caut. n sfi,it v-am luat
hainele cte una, le-am uat lui Fiuel s le miioas, ,i nuat, ca ,i

28
cum bietul animal m-ai fi n(eles, a plecat s v caute. N-am luat
uup el, caie tot uuea uin coau, pn la iul Negiu. Acolo am aflat
ue la stpnul sclavei c i-a(i uus-o ,i c v-a fguuit c o va ieita.
Bai ce ieitaie!... Ni-a aitat-o legat cu lan(uii ue picioaie, ue un
butuc ue lemn ,i cu zgaiu ue fiei n tiei belciuge n juiul gtului.
Be acolo Fiuel, tot cutnu, m-a uus la uealul ue la iul Negiu unue
iai s-a opiit ltinu ct putea. Eiam pe maiginea unui izvoi, lng
un palmist uoboit la pmnt ,i lng un foc caie nu se stinsese
nc ue tot; n sfi,it m-a auus aici. Aici suntem la poalele muntelui
celoi Tiei Namele ,i pn acas mai sunt patiu leghe. Baiue,
mnca(i s mai piinue(i puteie.
Le uuu pijitui, fiucte ,i o ulcic plin cu o butui fcut
uin ap, vin, zeam ue lmie, zahi ,i nuc,oai pe caie mamele loi
le-o piegtise spie a-i ntii ,i icoii. viiginia oft cnu ,i auuse
aminte ue biata sclav ,i ue nelini,tea mameloi loi. Zise ue mai
multe oii:
0h! ce gieu e s faci bine!
n vieme ce Paul ,i viiginia ,i potoleau setea, Boming
apiinse focul ,i cutnu ntie stnci un lemn caie aiue ,i cnu e
veiue cu flaci maie, fcu o fclie uin el ,i o apiinse, cci se
nnoptase. Bai ncuictuia le fu maie cnu s poineasc la uium:
Paul ,i viiginia nu mai puteau umbla, picioaiele le eiau umflate ,i
io,ii ue tot. Boming nu ,tia: s se uuc mai uepaite s caute ajutoi,
oii s petieac noaptea acolo, cu ei.
0nue e viemea, le zicea el, cnu v puitam pe amn-uoi
ouat n bia(e.... Acum sunte(i maii ,i eu am mbtinit.
Beouat vzu o ceat ue negii la vieo uouzeci ue pa,i.
Cpetenia cetei se apiopie ue Paul ,i viiginia ,i le zise:
Nu v fie team, albi buni; v-am vzut tiecnu azi ue
uiminea( cu o negies ue pe iul Negiu; v uucea(i s ceie(i

29
ieitaie pentiu ea nemilosului ei stpn. Biept iecuno,tin( v vom
uuce noi acas.
Apoi fcu semn ,i patiu negii zuiaveni constiuii o taig uin
cici ue copaci ,i cu liane, pusei pe Paul ,i viiginia ,i i luai pe
sus.
Boming apuc nainte cu o fclie n mn ,i poinii cu to(ii,
iai ceata toat stiiga ue bucuiie ,i i binecuvnta. viiginia,
nuuio,at, i zise lui Paul:
0, uiagul meu, Bumnezeu nu las nicio binefaceie
neispltit!
Ajunsei pe la miezul nop(ii la poalele muntelui loi lumi-nat
ue mai multe lumini. Abia l uicai ,i auzii voci stiignu:
voi sunte(i, copiii mei.
Ei ispunsei ouat cu negiii:
Ba, noi suntem!
$i cuinu le ziii pe mamele loi ,i pe Naiia; le veneau n
ntmpinaie cu tciuni apiin,i.
Simani copii, zise uoamna ue La Toui, ue unue veni(i....
n ce giiji ne-a(i bgat!...
venim, zise viiginia, ue la iul Negiu, unue ne-am uus s
ceiem ieitaie pentiu o sclav cieia i uuusem ue uimi-nea( ue
mncaie pentiu c muiea ue foame, ,i negiii ne-au auus pn aici.
Boamna ue La Toui ,i siut fata acopeiinu-o cu laciimi
fieibin(i ,i la uim i zise:
Atunci v ieit pentiu iul ce mi-a(i fcut.
Naigaieta, ncntat, stingea pe Paul n bia(e ,i i zicea:
$i tu, uiagul meu copil, ,i tu ai fcut o fapt bun.
Cnu ajunsei acas cu copiii loi, uuui s mnnce
negiiloi, caie apoi se ntoaisei n puuie uinuu-le toate cele
bune.


Su


@



Fiecaie zi eia, pentiu aceste familii, zi ue feiiciie ,i pace. Nici
inviuia, nici ambi(ia nu le chinuiau. Ele nu uoieau o iepu-ta(ie
zauainic pe caie o u intiiga ,i pe caie o nimice,te bifa. Le eia ue
ajuns s-,i fie loi nseloi maitoii ,i juuectoii. n insula aceasta
unue, ca n toate coloniile euiopene, oamenii sunt uoinici s auu
anecuote iutcioase, viitu(ile ,i chiai numele loi eiau
necunoscute. Numai cnu vieun tiectoi ntieba, pe uiumul
Pamplemuseloi, pe vieun locuitoi ue la cmp: ,Cine locuie,te colo
n colibele acelea.", acesta is-punuea fi s le cunoasc: ,Ni,te
oameni cumsecaue." La fel ,i mic,unelele, cu toate c nu le vezi, ,i
ispnuesc miiosul uulce ue sub tufi,uiile ue micini.
Ele alungasei uin convoibiiile loi bifa, caie paie a fi bun,
uai caie nuieapt inima ctie ui ,i falsitate, cci e cu neputin( s
nu ui,ti pe oameni uac i ciezi ii ,i s tiie,ti cu cei ii la un loc
uac nu ascunzi sub o fals bunvoin( uia pe caie o sim(i pentiu
ei. Astfel bifa ne face s fim ii cu ceilal(i sau cu noi n,ine. Bai
fi s-i juuece pe oameni, ele voibeau ue cum ai putea s le fac
bine tutuioi; ,i cu toate c nu aveau puteie s fac bine, totu,i
aveau o uoiin( nespus ue a-l face, uoiin( caie le fcea s aib o
bunvoin( gata totueauna s se ntinu asupia altoia. Tiinu n
singuitate, nu numai c nu se slbticisei, uai eiau tot mai
umane. Istoiiile scanualoase ale societ(ii nu le inteiesau, uai
istoiia natuiii le umplea ue ncn-taie ,i ue bucuiie. Ele aumiiau
puteiea Pioviuen(ei caie piin minile loi ispnuise n mijlocul

S1
acestoi stnci steipe bel,ugul, mul(umiiile, plceiile cuiate, simple
,i meieu ienscnu.
Paul, la vista ue uoispiezece ani, mai zuiavn ,i mai ue,tept
uect euiopenii la vista ue cincispiezece, nfiu-muse(ase ceea ce
cultiva Boming, se uucea cu el n puuiile nvecinate ca s scoat
copcei ue lmi, ue poitocali, ue tamaiini, a cioi capete iotunue
sunt ue o culoaie veiue a,a ue fiumoas, ,i ue cuimali al cioi fiuct
este plin ue ciem cu zahi caie miioase a floaie ue lmie.
Rsuea n mpiejuiimi ace,ti copcei uestul ue maii. Semnase
semin(e ue pomi caie uin al uoilea an nfloiisei ,i uuusei ioaue
ca agatthisul ciuia i atin mpiejui - ca ni,te sticle ue policanuiu
- ni,te chioichini ue floii albe, ca liliacul, ca papayeiul al ciui
tiunchi fi ciengi, foimat ca o coloan zbilit ue pepeni veizi,
poait un capitel ue foi laigi la fel cu ale smochinului.
Pusese ,i smbuii ue bauamieii, ,i ue al(i aiboii, uintie caie
cei mai mul(i uueau umbi ,i fiucte.
Nna lui Paul cultivase plante n locuiile cele mai steipe uin
acest cupiins. Nai multe specii ue aloes, cu vifuiile pline ue floii
galbene ptate cu io,u, se iiuicau ueasupia piscuiiloi negie ale
stnciloi ,i pieau c voi s ajung la lianele lungi ncicate cu floii
albastie oii stacojii caie atinau ici ,i colo
ue-a lungul ipeloi muntelui.
A,ezase aceste plante n a,a chip, nct puteai s le vezi uinti-
o aiunctui ue ochi. Pusese n mijlocul vii iaib, pe uim copcei,
apoi copaci mijlocii ,i n sfi,it copaci nal(i ue pe maigine, astfel
nct aceast vale a,a ue maie piea uin mijloc un amfiteatiu ue
veiuea(, ue fiucte ,i ue floii n caie se gseau plante ue giuin,
maigini ue livezi ,i cmpii cu oiez ,i cu giu. Bai n planul lui nu se
uepitase ue planul natuiii. Cluzit ue visele sale, el pusese n
locuiile mai iiuicate pe cele cu smn(a zbuitoaie ,i pe maiginea
apeloi pe cele ale cioi semin(e sunt fcute s pluteasc. Astfel

S2
fiecaie plant cie,tea
n locul cu caie se potiivea mai mult ,i fiecaie loc piimea pouoaba
sa fiieasc ue veiuea(.
Apele caie se coboiau ue pe viful stnciloi acestoia foimau,
n funuul vlcelei, ici fntni, colo lacuii ca ni,te oglinzi caie
iepetau, n mijlocul veiue(ei, copacii nfloii(i, stncile ,i seninul
ceiului.
Cu toate c teienul eia foaite neiegulat, mai toate planta(iile
acestea le puteai ,i pipi ,i veuea; aueviul e c l ajutam to(i cu
sfatuiile noastie, ba i uueam uneoii o mn ue ajutoi. Fcuse un
uium caie ocolea valea ,i uin caie mai multe ciii uueau uin
ciicumfeiin( n centiu. Se folosise ue locuiile cu pmnt feitil ,i
piinti-o feiicit aimonie potiivise bine tot ,i amestecase pomii
uomestici cu copacii slbatici. Bin gimezile ue pietie caie ne
ncuic acum uiumul mai peste tot n insula aceasta, el fcuse ici
,i colo piiamiue, pe caie pusese floii ,i pomi,oii ce ciesc ntie
stnci. n scuit vieme aceste piiamiue nchise la culoaie se
acopeiii cu vei-uea( ,i cu floii fiumoase. Rpele miginite ue
copaci btini foimau bolte n caie nu intia cluuia ,i unue te
uuceai s te icoie,ti ziua. 0 ciaie uucea nti-un stufi, n mijlocul
ciuia cie,tea la aupost ue vntuii un pom ncicat cu fiucte. Colo
eia cmp semnat, ici giuin ue pomi. Be aici veueai casele, ue
uincolo zieai vifuiile muntelui.
Sub un cing ue tatamace mpletite cu liane nu ueosebeai
ziua niciun luciu; ue pe viful stncii acesteia maii caie iese uin
munte le veueai pe toate uimpiejui, chiai ,i maiea n uepitaie,
unue se ziea uneoii cte un vas caie venea uin Euiopa, oii caie se
uucea spie ea. Pe stnca aceasta se auunau cu to(ii seaia, ,i se
bucuiau n tceie ue icoaie, ue miiosul floiiloi, ue ,optitul
fntniloi ,i ue cele uin uim aimonii ale luminii ,i
ale umbieloi.

SS
Nu eia nimic mai plcut uect numele celoi mai multe
aupostuii uin acest labiiint. Stnca aceasta ue caie (i voibii, ue
unue m veueau veninu uin uepitaie, se numea ,0CA980@/@0-
8@/0B0./0/. Paul ,i viiginia btui o tiestie bambus, n viful ciuia
iiuicau o batist alb, cum m veueau, spie a ua ue veste c vin,
uup cum se iiuic steagul pe muntele vecin cnu se zie,te vieun
vas pe maie. Ni-a uat n gnu s sap o insciip(ie n tiestie. Sim(eam
maie plceie cnu cltoieam s vu o statuie oii un monument
uin antichitate, uai simt ,i mai maie plceie cnu vu o insciip(ie
bine fcut: atunci mi se paie c o voce omeneasc iese uin piati ,i
auiesnuu-se omului n mijlocul pustiului i spune c nu e singui ,i
c al(i oameni n acelea,i locuii au sim(it, cugetat ,i sufeiit ca el; c
uac aceast insciip(ie vine ue la vieo civiliza(ie veche caie a pieiit,
ea ne uuce sufletul n cmpiile nemiginitului ,i i u sim(mntul
nemuiiiii sale, aitnuu-i c o cugetaie a tiit mai mult chiai uect
un impeiiu.
Sciisei uai pe b(ul steagului lui Paul ,i viiginiei veisuiile
acestea ue Boia(iu:
HHH?@-B@0C I010.-0 13A/>- C/>0@-
(0.B9@3<J30 @0E-B 8-B0@
KFCB@/AB/C -1//CL 8@-0B0@ '-8ME-
,Fie ca fia(ii Elenei, astie ncnttoaie ca voi, ,i ca tatl
vntu-iiloi s v cluzeasc ,i s fac s sufle numai Zefiiul."

Spai acest veis al lui viigiliu pe scoai(a unui tatamac la
umbia ciuia Paul sttea uneoii spie a se uita uepaite la maiea
tuibuiat:
?9@B3.-B3C -F /110 >09C J3/ .9N/B -E@0CB0CO
,Feiicit fiul meu, cci cuno,ti numai uoiin(ele cmpene,ti!"


S4
$i pe cestlalt ue ueasupia u,ii colibei uoamnei ue La Toui
unue se stingeau cu to(ii:
"B C0A3@- J3/0C 0B .0CA/- P-110@0 N/B-H
,Aici se afl o con,tiin( bun ,i o via( caie nu ,tie s
n,ele."

Bai viiginiei nu-i plcea latineasca mea; zicea c ce scii-
sesem pe steag eia piea lung ,i piea savant. ,Nie mi-ai fi plcut,
auuga ea: N0:./A B3@F3@-BD, >-@ CB-B9@./ADHQ
Aceast ueviz, i ispunsei eu, s-ai potiivi mai bine cu
viitutea.
Cugetaiea mea o fcu s io,easc.
Aceste familii feiicite ,i puneau ampienta asupia a tot ce le
nconjuia. Pusese numele cele mai uulci unoi luciuii simple. 0n
ceic ue poitocali ,i ue banani planta(i n juiul unei paji,ti, n
mijlocul cieia viiginia ,i Paul se uuceau s uanseze cteouat, se
numea ;9.A9@>/-. 0n copac btin la umbia ciuia uoamna ue La
Toui ,i Naigaieta ,i istoiisisei nenoiociiile se numea !1R.C3@/10
:B0@C0. Numeau S@0B-./- ,i +9@<-.>/- ni,te buc(ele ue pmnt n
caie semnasei giu, fiagi ,i mazie. Boming ,i Naiia, uoiinu ca
,i stpnele loi s-,i auuc aminte ue locuiile na,teiii loi n Afiica,
numeau ".E91- ,i ?93/11089/.B0 uou locuii unue cie,tea iaiba uin
caie fceau co,uii ,i unue plantasei tivgi. Astfel familiile acestea
expatiiate ,i ntie(ineau uulcile iluzii ale (iii loi ,i ,i potoleau
pieiile ue iu pe pmnt stiin. vai! Am vzut nsufle(inuu-se cu
mii ue nume ncnttoaie copacii, fntnile, stncile uin acest loc,
acum a,a ue pipuit ,i caie, asemenea unui cmp uin uiecia, aie
numai iuine ,i nume mi,ctoaie.
Bai uin tot ce se afla aici, luciul cel mai plcut eia ceea ce se
numea K>/6.- (/@E/./0/. La poalele stncii ,0CA980@/@0- 8@/0B0./0/ se
afl un fel ue auncitui ue unue iese o fntn caie foimeaz chiai

SS
la obi,ia sa un lcule( mic n mijlocul unei livezi cu iaib. Cnu
nscuse Naigaieta pe Paul i uiuisem un cocos ue inuii pe caie mi-
l uiuise ,i mie cineva. Ea plant fiuctul acesta pe maiginea
lcule(ului pentiu ca pomul ce va ioui ouat s-i auuc aminte
viemea na,teiii fiului su.
Boamna ue La Toui, uup exemplul ei, plant ,i ea unul tot cu
gnuul acela cnu o nscu pe viiginia. Bin aceste fiucte isiisei
uoi cocotieii; unuia i ziceau pomul lui Paul ,i celuilalt pomul
viiginiei. Ciescui amnuoi n aceea,i piopoi(ie ca stpnii loi, uai
la o nl(ime caie ntiecea acopeii,ul colibeloi. ncepusei s-,i
mbi(i,eze iamuiile, ,i cioichinii loi atinau ueasupia vii. Afai
ue aceast planta(ie lsasei auncituia a,a cum o mpouobise
natuia; pe peie(ii ei cafenii ,i umezi stiluceau, ca ni,te stele veizi
,i negie, ni,te capilaie laigi, ,i se legnau n voia vntuiiloi
stufi,uii ue scolopenuiu ce atinau ca ni,te panglici lungi veizi
puipuiii. Nu uepaite cie,teau ni,te alte plante ale cioi floii
seamn cu ale gaiofi(ei io,ii, ,i aiuei io,u. mpiejui menta ,i
busuiocul uueau un miios uulce. Be sus atinau liane ca ni,te
peiuele veizi. Psiile ue maie veneau ,i petieceau noaptea, atiase
ue aceste giuini nveizite. Cnu apunea soaiele veueai zbuinu
ue-a lungul (imuiiloi miii ciocilia maiin ,i sus, n vzuuh,
fiegata cea neagi ,i pasiea alb a tiopiceloi caie plecau, ca ,i
soaiele, uin singuitatea oceanului Inuian.
viiginiei i plcea s se ouihneasc pe maiginea acestei
fntni, mpouobit nti-un chip ,i mie( ,i slbatic. Beseoii venea
s spele iufe la umbia celoi uoi cocotieii. 0neoii ,i uucea capiele
s pasc. Pe cnu fceau binz uin laptele loi i plcea s le vau
pscnu pe coastele iepezi ale stncii ,i s stea n aei pe una uin
coini,e ca pe un pieuestal. Paul, vznu c acest loc i plcea a,a ue
mult viiginiei, auuse uin puuiea vecin cuibuii ue tot felul ue

S6
psii. Piin(ii puiloi venii uup ei ,i se statoinicii n noua
colonie. viiginia le uuea uin cnu n cnu giun(e ue oiez, ue mei
,i ue poiumb. Cum o veueau mieilele, pasiea bengali al ciei
ciiipit e a,a ue uulce, cai-uinalii cu penele ca focul, ie,eau uin stufi,;
papagalii veizi ca smaialuul coboiau uin latanieiii vecini;
potinichile aleigau pe sub iaib; to(i veneau pn la picioaiele ei,
ca ni,te gini. Ea ,i Paul le iubeau mult.
Copii uigla,i! voi petiecea(i n nevinov(ia piimeloi
voastie zile nv(nu s face(i bine. Be cte oii, n locul acesta,
mamele voastie nu binecuvntau, stingnuu-v n bia(e, ceiul ue
mngieiea ce piegtea(i btine(iloi loi ,i pentiu c v veueau
cum cie,te(i ue fiumos! Be cte oii la umbia stnciloi acestoia n-
am mpi(it cu ele mncaiea voasti cmpeneasc pentiu caie nu
omoisei(i niciun animal!... Lapte, ou pioas-pete, fiiptuii ue oiez
pe fiunze ue banan, co,uii pline cu napi, cu poitocale, cu iouii, cu
banane, cuimale, ananas, alctuiau mnciile cele mai sntoase,
culoiile cele mai vesele ,i sucu-iile cele mai plcute.
Biscu(iile le eia tot a,a ue uulci ,i ue nevinovate ca ,i
mnciuiile. Paul povestea ueseoii ce luciase n ziua aceea ,i ce
avea ue gnu s lucieze a uoua zi. Se gnuea totueauna s fac ceva
folositoi pentiu ei to(i. Ici ciiile nu eiau bttoiite bine, colo
stteai iu; leagnele acestea tineie nu fceau ues-tul umbi.
viiginia ai fi stat mai bine colo.
Pe viemea ploiloi ,i petieceau ziua ntieag n cas cu to(ii,
,i stpnii ,i seivitoiii, mpletinu iogojini ue papui ,i co,uii ue
bambus. veueai a,ezate lng ziu gieble, seceii, sape ,i lng aceste
instiumente ue agiicultui eiau puse piouusele loi: saci ue oiez,
snopi ue giu ,i banani. Belicate(ea se unea cu bel,ugul. viiginia,
caie nv(ase ue la Naigaieta ,i ue la mama sa, fcea ,eibetuii,
butuii ntiitoaie cu zeam ue tiestie ue zahi, lmie ,i chitie.

S7
Cnu se nnopta mncau la lumina lmpii; pe uim uoamna
ue La Toui sau Naigaieta spunea cte o istoiie uespie cltoii
itci(i n puuiile Euiopei caie eiau pline ue tlhaii oii povesteau
uespie un vas aiuncat ue fuitun pe stncile unei insule pustii.
Cnu auzeau istoiisiiile acestea, inimile copiiloi loi se nflciau.
Se iugau la Bumnezeu s le uea ,i loi posibilitatea ouat s poat s
ajute asemenea npstui(i. Apoi cele uou familii se uespi(eau ca
s se uuc s se culce, neibutoaie s se vau a uoua zi. 0neoii
auoimeau n zgomotul ploii caie cuea cu puteie pe acopeii,uiile
colibeloi loi, oii al vntului caie le auucea muimuiul uepitat al
valuiiloi ce se spigeau ue (im. Ele binecuvntau pe Bumnezeu c
se aflau n siguian(, cu att mai mult cu ct piicepeau peiicolul
uepitat.




@*



Bin cnu n cnu uoamna ue La Toui citea n fa(a tutuioi vieo
istoiie emo(ionant uin Testamentul vechi oii nou. Ei ieflectau
pu(in asupia acestoi ci(i sfinte cci teologia loi eia numai n
sentiment, ca a natuiii, ,i moiala numai n ac(iuni, ca a Evangheliei.
N-aveau zile hotite pentiu plceii ,i altele pentiu tiiste(i. Fiecaie
zi eia pentiu ei zi ue sibtoaie, ,i tot ce i nconjuia eia un templu
uivin n caie aumiiau fi ncetaie o inteligen( nemiginit,
atotputeinic ,i piieten a oameniloi. Acest sentiment ue ncieueie
n puteiea supiem i umplea ue mngieie pentiu tiecut, ue
bib(ie pentiu viemea ue fa( ,i ue speian( pentiu viitoi. Iat

S8
cum aceste femei, silite ue necaz s ieintie n natui, uezvoltasei
n ele nsele ,i n copiii loi aceste sim(minte pe caie le u natuia
spie a ne mpieuica s ne ntiistm.
Bai n oiice inim se iiuic uneoii noii caie o tulbui; cnu
vieunul uintie ei piea tiist to(i ceilal(i se stingeau n juiul lui ,i i
iisipeau gnuuiile amaie mai mult piin sentimente uect piin
voibe. Fiecaie ajuta cum putea: Naigaieta cu o maie veselie ,i
uoamna ue La Toui cu o cieuin( blnu. viiginia cu mngieii
uigstoase, Paul cu sinceiitate, coiuialitate. Pn ,i Naiia ,i
Boming i veneau nti-ajutoi. Ei se mhneau uac l veueau tiist, ,i
plngeau uac l veueau plngnu. Tot astfel
se mpletesc plantele slabe ntie ele spie a se putea mpotiivi
uiaganeloi.
vaia meigeau n fiecaie uuminic la biseiica uin Pample-
muse, a ciei clopotni( o vezi colo. La biseiica aceasta se uuceau
locuitoii boga(i, n palanchin, ,i caie nceicai ue mai multe oii s
fac cuno,tin( cu aceste familii a,a ue unite, s le pofteasc la
petieceii. Bai ele iespinsei fiumos ,i cu iespect invita(iile loi,
ncieuin(ate c oamenii puteinici caut s aib pe lng ei oameni
mai slabi spie a avea cine s i lingu,easc. Nu se piea apiopiau nici
ue locuitoiii simpli, ue obicei gelo,i, bifitoii ,i giosolani. $i unii ,i
al(ii zisesei c sunt mnuie, uai puitaiea loi cuviincioas eia
nso(it ue atta bunvoin(, mai cu seam pentiu cei siaci, nct
uobnuii pe nesim(ite iespectul celoi boga(i ,i ncieueiea celoi
simani.
Bup ce se sfi,ea slujba, mul(i veneau ue le ceieau s le fac
cte un bine. Ba cte unul mhnit ue ceva le ceiea un sfat, ba cte
un copil le iuga s vin s vau pe mama sa caie eia bolnav n
vieo mahala vecin. Ele aveau ntotueauna cte o ie(et bun
pentiu bolile obi,nuite ale locuitoiiloi ,i fceau totul cu plceie,
luciu caie u maie pie( seiviciiloi mici. Izbuteau mai cu seam s

S9
alunge giijile, bolile spiiitului caie sunt a,a ue neplcute n
singuitate ,i pentiu coipuiile bolnave. Boamna ue La Toui voibea
cu atta ncieueie n Bumnezeu nct bolnavului, cnu o auzea, i se
piea c e ue fa(. viiginia se ntoicea aues cu ochii plini ue laciimi,
uai cu inima plin ue bucuiie, cci putuse face bine. Ea piegtea
uinainte leacuiile bolnaviloi ,i le uuea cu o bucuiie nespus. Bup
ce fceau aceste vizite, ,i pielungeau cteouat uiumul piin valea
Nuntelui-Lung pn la mine, iai eu le a,teptam cu masa pus pe
maiginea piului caie cuige piin vecintate. Pentiu astfel ue
mpiejuiii aveam cteva sticle cu vin vechi spie a spoii veselia
mnciii inuiene piin uulcile ,i ntiitoaiele piouuc(ii ale Euiopei.
Alteoii ne uueam ntlniie pe (imul miii, la guia ue visaie a
vieunui iu. Auuceam, ue acas, mnciuii ue legume pe caie le
amestecam cu cele pe caie maiea ni le ofeiea uin bel,ug. Locuiile
cele mai ngiozitoaie ne ofeieau aueseoii cele mai maii plceii.
Cteouat stteam pe cte o stnc la umbia vieunui pom ,i veueam
valuiile miii veninu s se sfime la picioaiele noastie cu un
zgomot cumplit. Paul, caie ,tia s noate ca un pe,te, se uucea pe
stnci nspie valuii, apoi fugea pe (im cnu se apiopiau cele maii,
spumoase ,i mugitoaie ,i l uimieau pn ncoace uepaite. Bai
viiginia, cnu veuea a,a, (ipa ,i zicea c jocuiile acestea o
nspimntau.
Bup mas tineiii cntau ,i uansau. viiginia cnta feii-ciiea
vie(ii cmpene,ti ,i necazuiile maiinaiiloi pe caie zgi-cenia i face
s pluteasc pe o maie nfuiiat n loc s cultive pmntul caie u
n chip pa,nic attea bunuii. Cteouat juca cu Paul pantomim, ca
negiii. Pantomima e cel uinti limbaj al omului. Ea e cunoscut ue
toate na(iunile. E a,a ue natuial ,i ue expiesiv nct copiii albiloi
o nva( iepeue, cum i vu pe negii jucnu-o. viiginia ,i auucea
aminte ue istoiiile caie o mi,casei mai mult cnu i le citise mama
sa, ,i mima eve-nimentele impoitante cu mult naivitate.
Cteouat, n vieme ce Boming btea n tob, ea venea pe paji,te cu

4u
o can pe cap; nainta sfioas ctie izvoiul vecin, spie a lua ap.
Boming ,i Naiia, caie nf(i,au pe pstoiii lui Nauian, nu o lsau s
se apiopie ,i se piefceau c o iesping. Paul fugea n ajutoiul ei, i
btea pe pstoii, umplea cana viiginiei cu ap ,i, ajutnu-o s o
iiuice pe cap, i punea ,i o coioan ue floii io,ii caie fcea s i se
vau ,i mai bine albea(a figuiii. Atunci m amestecam ,i eu n
jocuiile loi, lunu iolul lui Raguel ,i i uueam lui Paul pe fiica mea
Sephoia ue so(ie.
Alt uat iepiezenta pe siaca Ruth caie se ntoaice uup o
lips nuelungat, vuuv ,i siac, n (aia ei unue se simte stiin.
Boming ,i Naiia fceau pe seceitoiii. viiginia se piefcea c
culege ici ,i colea pe uima loi cteva spice ue giu. Paul imitnu pe
patiiaih o ntieba; ea ispunuea tiemuinu. Apoi ue mil ofeiea
gzuuiie nevinovatei ,i azil nenoiocului, umplea ,oi(ul viiginiei cu
tot felul ue meiinue ,i o auucea n fa(a noasti ca n fa(a btiniloi
uin oia,, ueclainu c o lua ue nevast cu toate c eia a,a ue siac.
Boamna ue La Toui, cnu veuea scena aceasta, auucnuu-,i aminte
ue iuuele caie o abanuonasei, ue vuuvia ei, ue buna piimiie a
Naigaietei, uimat acum ue speian(a unei cstoiii feiicite ntie
copiii loi, nu se putea ab(ine s nu plng, ,i amintiiea aceasta ne
fcea pe to(i s vism laciimi ue uuieie ,i ue bucuiie.
Aceste uiame eiau jucate cu atta veiiuicitate nct te cieueai
pe cmpiile uin Syiia oii uin Palestina. Aveam ,i uecoiuii, lumini ,i
oichesti potiivit la aceste spectacole. Locul scenei eia ue obicei
la o ispntie ue puuie unue aveam n jui mai multe aicaue ue
fiunze. Noi stteam n mijloc, auposti(i ue cluui toat ziua, uai
cnu apunea soaiele, iazele lui, tiate ue tiunchiuiile ue copaci, se
uesfceau n umbiele puuiii n linii lungi, luminoase, caie uneoii
piouuceau cel mai mie( efect; uiscul lui ntieg se uica la captul
cte unei ciii ,i o fcea s stiluceasc ue lumin. Fiunzele

41
copaciloi luminate pe ueuesubt ue iazele sale ca ,ofianul
stiluceau cu focuii ue topaz ,i ue smaialu. Tiunchiuiile loi pline
ue mu,chi pieau schimbate n coloane ue bionz antic ,i psiile
caie se ietisesei n tceie sub fiunzi,ul ntunecos spie a petiece
noaptea, uimite c veueau o a uoua auioi, salutau toate ouat
astiul zilei cu mii ,i mii ue cntece.
Beseoii ne apuca noaptea petiecnu astfel, uai aeiul cuiat ,i
climatul uulce ne nguuiau s uoimim pe sub cte un copac n
mijlocul puuiii fi team ue ho(i.
A uoua zi fiecaie se ntoicea acas, unue gsea luciuiile cum
le lsase. Pe atunci, eia atta cieuin( ,i simplitate n insula aceasta
fi comei(, nct u,ile multoi case nu se ncuiau cu cheia ,i
bioa,tele ue u,i eiau un obiect ue cuiiozitate pentiu cei mai mul(i
cieoli.
Anumite zile eiau pentiu Paul ,i viiginia momente ue
bucuiie nespus: cnu eia ziua mameloi loi. viiginia se apuca ue cu
seaia ue fimnta ,i cocea pijituii uin fin ue giu pe caie le
tiimitea la ni,te familii ue albi siace, nscute n insul, caie nu
mncasei niciouat pine uin Euiopa ,i caie, fi niciun ajutoi ue
la negii, sili(i s tiiasc cu iucini ue manioc n mijlocul
puuiiloi, n-aveau, spie a nuuia sicia, nici stupiuitatea caie
nso(e,te sclavia nici bib(ia caie vine uin euuca(ie. Aceste
pijituii eiau singuiele uaiuii pe caie le putea face, uai le ofeiea
nti-un chip a,a ue uigla, nct le fcea s aib pie(. Nai nti
Paul eia nsicinat s le uuc singui acestoi familii caie fguuiau
cnu le piimeau s vin a uoua zi s petieac la uoamna ue La Toui
,i la Naigaieta. La colibele loi sosea cte o mam cu uoi-tiei bie(i
,i fete paliue, slabe ,i a,a ue sfioase nct nu cutezau s iiuice ochii.
viiginia le uuea nuat cuiaj. Le poftea s bea ,i s mnnce cte
ceva al cioi pie( l iiuica spunnu fel ue fel ue luciuii: butuia
aceea eia fcut ue Naigaieta, cealalt ue mama sa, fiatele su

42
culesese singui tocmai uin viful unui pom acel fiuct. l nuemna pe
Paul s uanseze cu ele. Nu le lsa pn nu le veuea mul(umite; uoiea
s se bucuie ue veselia familiei ei. ,Feiiciiea (i-o faci singui cutnu
a face pe al(ii feiici(i", zicea ea. Cnu plecau le ofeiea ce cieuea ea
c le poate face plceie, spunnuu-le fel ue fel ue voibe ca s le ia.
Bac veuea c iochiile le eiau piea zuien(uite alegea, cu voia
mamei sale, uinti-ale ei ,i l iuga pe Paul s le uuc ,i s le lase, fi
s-l vau cineva, la u,a caseloi loi. Astfel fcea bine uup pilua
Bivinit(ii, ascunznu-o pe binefctoaie ,i aitnu numai
binefaceiea.




@**



Bomniile voastie euiopenii, al cioi spiiit se umple uin
copiliie ue attea piejuuec(i potiivnice feiiciiii, nu pute(i piicepe
c natuia poate ua attea lumini ,i plceii. Inima voasti nchis
nti-o sfei mic ue sentimente omene,ti ajunge iepeue la limita
mul(umiiiloi ei aitificiale, uai natuia ,i inima sunt nesfi,ite. Paul
,i viiginia nu aveau nici ceasuii, nici calenuaie, nici ci(i ue
cionologie, ue istoiie ,i ue filozofie. Peiioauele vie(ii loi eiau legate
ue-ale natuiii. Ei ,tiau oiele zilei uup umbia copaciloi,
anotimpuiile uup viemea cnu nflo-ieau ,i uueau ioaue ,i anii
uup numiul iecolteloi. Aceste uulci icoane ispnueau cel mai
maie faimec n uialoguiile loi. ,A venit viemea mesei zicea
viiginia, umbiele bananiloi au ajuns la iucini", oii: ,se apiopie
noaptea cci tamaiinii ,i sting foile." Cnu o ntieba cineva c(i

4S
ani avea ea sau c(i Paul, ea ispunuea: ,Fiate-meu aie at(i ani c(i
aie cocotieiul cel maie ue la fntn ,i eu ct cel mai mic.
Nanghieiul a iouit ue uouspiezece oii ,i poitocalii ue uouzeci ,i
patiu ue cnu sunt pe lume."
via(a loi piea legat ue a copaciloi ca a uiiaueloi ,i fauniloi.
Ei nu aveau habai ue alte epoci istoiice uect cele ale vie(ii
mameloi loi, nici alt cionologie afai ue a giuiniloi ,i nici alt
filozofie uect faceiea ue bine la toat lumea ,i iesem-naiea fa( ue
voin(a lui Bumnezeu.
La uima uimeloi, ue ce ai fi avut nevoie s fie boga(i ,i
nv(a(i cum suntem noi. Nevoile ,i ne,tiin(a loi le spoieau
feiiciiea. Nu eia zi s nu-,i spun c ajutasei pe cte cineva oii s
nu-,i comunice ni,te iuei noi; ua, iuei noi, ,i chiai uac s-ai fi
amestecat piintie ele cteva gie,eli, omul cuiat nu aie a se teme ue
ele. Astfel cie,teau ace,ti uoi copii ai natuiii.
Nicio giij nu le umpluse fiuntea ue iiuuii, nicio necum-
ptaie nu le stiicase sngele, nicio pasiune necinstit nu le atinsese
inima; iubiiea, nevinov(ia, mila cie,teau n fiecaie zi fiumuse(ea
inimiloi loi n gia(ii nespuse pe tistuiile, n fiin(a ,i n mi,ciile
loi. A,a se ivii n giuina Raiului piimii no,tii piin(i, cnu, ie,inu
uin minile lui Bumnezeu se vzui, se apiopiai unul ue altul ,i
voibii nti ca fiatele cu soia. viiginia blnu, mouest,
ncieztoaie ca Eva, ,i Paul, asemenea lui Auam, nalt ct un bibat
,i simplu ca un copil.
Cteouat, fiinu singui cu ea (mi-a spus aceasta ue o mie ue
oii), i zicea cnu se ntoicea ue la luciu:
Cnu sunt obosit ,i te vu, paic mi tiece oboseala. Cnu,
uin viful muntelui, te ziesc n funuul vlcelei mi se paie c e,ti un
boboc ue tianuafii n mijlocul giuinii. Bac te uuci spie casa
mameloi noastie, potinichea caie aleaig cu puii ei n-aie pasul
mai u,oi ca al tu. Cu toate c te pieiu uin veueie piintie copaci, n-

44
am nevoie s te vu, - tot te gsesc; ceva uin tine, uai nu pot spune
ce, imne pentiu mine n aeiul piin caie tieci, pe iaiba pe caie te-
ai a,ezat. Cnu m apiopii ue tine, mi ncn(i toate sim(uiile.
Seninul ceiului nu e a,a fiumos ca albastiul ochiloi ti, cntecul
bengalisului nu e a,a uulce ca sunetul vocii tale. Bac te ating
numai cu viful uegeteloi, tot coipul mi se nfioai ue plceie. Auu-
(i aminte ue ziua n caie am tiecut, piintie pietie, iul celoi Tiei
Namele. Cnu am ajuns pe mal eiam foaite ostenit, uai cnu te-am
luat n spate mi s-a piut c am aiipi ca o pasie. Spune-mi, piin ce
faimec m-ai putut viji. Piin spiiitul tu.... 0aie mamele noastie n-
au mai mult uect noi amnuoi la un loc. Piin mngieiile tale....
Bai nu m alint ele mai ues uect tine.... Ni se paie c piin
buntatea ta. Nu voi uita niciouat c ai meis cu picioaiele goale
pn la Rul Negiu spie a ceie ieitaiea unei biete sclave fugaie.
Poftim, mult iubita mea, ia iamuia aceasta nfloiit ue lmi pe caie
am iupt-o uin puuie; pune-o noaptea lng pat. Nnnc faguiele
acesta ue mieie, l-am luat pentiu tine uin viful unei stnci. Bai
mai nti a,eaz-(i capul pe pieptul meu ,i voi uita oboseala.
viiginia i ispunuea:
0, fiate, iazele soaielui pe caie le vu uiminea(a, pe
vifuiile stnciloi, nu m bucui ca piezen(a ta lng mine. 0
iubesc mult pe mama, o iubesc mult ,i pe mama ta, uai cnu ele (i
zic: ,fiul meu", le iubesc ,i mai mult. Cnu te alint pe tine, m simt
mai bine uect atunci cnu m mngie pe mine. N ntiebi ue ce
m iube,ti.... 0ii nu se iube,te tot ce a ciescut la un loc. 0it-te la
psiile noastie ciescute n acela,i cuib, - se iubesc tot ca noi, sunt
meieu mpieun, tot ca noi. Ascult cum se stiig una pe alta ,i ,i
ispunu ue pe un pom pe altul; tot a,a cnu ecoul mi auuce
cntecele pe caie le fluiei tu pe viful muntelui, eu le iepet
cuvintele n funuul vlcelei. mi e,ti uiag, mai cu seam uin ziua n
caie ai viut s te ba(i pentiu mine cu stpnul sclavei. Be atunci mi-

4S
am zis ue multe oii n gnu: ,Fiatele meu aie inim bun; ue n-ai fi
fost el a, fi muiit ue fiic." N iog la Bumnezeu n fiecaie zi pentiu
mama mea, pentiu mama ta, pentiu tine, pentiu bie(ii no,tii
seivitoii, uai cnu pionun( numele tu mi se paie c uevin ,i mai
cuceinic. l iog necontenit pe Bumnezeu s nu (i se ntmple
niciun iu. Be ce te uuci a,a ue uepaite ,i uici a,a ue sus ca s-mi
auuci floii ,i fiucte. Nu avem oaie uestule n giuin.... Ce obosit
e,ti!... E,ti lac ue ap!
$i cu batista alb i ,teigea fiuntea ,i obiajii ,i l siuta iai ,i
iai.
Cu toate acestea viiginia ue ceva vieme se sim(ea slbit ue o
boal necunoscut. 0chii ei fiumo,i, alba,tii, eiau negii ue jui
mpiejui; la fa( se nglbenea ,i o maie slbiciune i cupiinuea tot
coipul. Fiuntea nu-i mai eia senin nici nu mai zmbea. 0 veueai
vesel fi bucuiie ,i tiist fi mhniie. 0colea jocuiile
nevinovate, nu-,i mai veuea ue tiebuii, ue fami-lia ei mult iubit.
Rtcea piin locuiile cele mai singuiatice cutnu ouihn
pietutinueni ,i negsinu nicieii. 0neoii, cnu l veuea pe Paul, se
uucea spie el cu bucuiie, apoi ueouat, cnu ncepea s voibeasc
cu el, se timoia, o io,ea( apiins i coloia obiajii galbeni ,i ochii ei
nu mai cutezau s se uite nti-ai lui. Paul i zicea:
veiuea(a acopei stncile, psiile noastie cnt cnu te
vu, toate sunt vesele n juiul tu, numai tu e,ti tiist.
$i nceica s o bineuispun mbi(i,nu-o, uai ea ntoicea
capul ,i fugea la mama sa tiemuinu. Siaca, se sim(ea tulbu-iat
ue mngieiile fiatelui su. Paul nu mai n(elegea nimic.
Rul nu vine singui niciouat. nti-o vai uin acelea caie
pustiesc uin cnu n cnu pmntuiile uintie tiopice, pe la sfi,itul
lui uecembiie, cnu soaiele, la capiicoin, nclze,te timp ue tiei
sptmni le-ue-Fiance, cu iazele lui veiticale, vntul ue suu-est,
caie uomne,te aici mai tot anul, nu sufla ueloc. vitejuii lungi ue

46
piaf se iiuicau ue pe uiumuii ,i stteau atinate n aei. Pmntul
cipa uin toate pi(ile, iaiba eia pilit, uin mun(i ie,eau abuii
calzi ,i cele mai multe iuii secasei. Niciun noi nu venea uinspie
maie. Numai ziua, ni,te abuii io,ietici se iiuicau ueasupia
cmpiiloi ,i pieau a fi, cnu apunea soaiele, flcii ue incenuiu.
Nici noaptea n-auucea icoaie. ulobul lunii, io,u ue tot, se iiuica ue
o miime nespus. Tuimele abtute pe pantele colineloi, cu gtul
ntins spie cei, iespiinu gieu, fceau s isune vlcelele ue
gemete jalnice. Chiai ,i cel caie le pzea se culca pe pmnt spie a
se mai icoii pu(in; uai pmntul aiuea peste tot ,i aeiul
nbu,itoi eia plin ue insecte caie cutau s-,i potoleasc setea cu
snge ue oameni ,i ue animale.
nti-una uin aceste nop(i, viiginia se sim(i mai bolnav. Se
iiuica, se a,eza iai, se culca ,i nu putea cu niciun chip s auoaim.
Atunci plec, sub lumina lunii, spie fntn. 0 zie,te. Cu toat
seceta, ea tot cuige aigintie pe stncile ue culoaie nchis. Se
cufunu n ap. nti icoaiea i incit sim(uiile ,i mii ue amintiii
plcute i vin n minte. ,i auuce aminte c n copiliie mama sa ,i
Naigaieta se scluau cu Paul tot n locul acela, c pe uim Paul
spase o gioap, uuuse nisipul n ltuii ,i semnase pe maigine
ieibuii miiositoaie ca s vin ea s se scalue, numai ea. veue n ap
pe bia(ele-i goale ,i pe sni ieflexele celoi uoi palmieii planta(i la
na,teiea fiatelui su ,i a ei, caie ,i mpieunau ueasupia capului
su iamuiile veizi. Se gnue,te la piietenia lui Paul mai uulce uect
paifumuiile, mai cuiat uect apa izvoaieloi, mai puteinic uect
palmieiii uni(i, ,i ofteaz. Se gnue,te la noapte, la singuitate ,i un
foc mistuitoi o cupiinue. Beouat iese uin ap speiiat ue aceste
iuei mai aiztoaie uect soaiele uin ziua tiecut. Aleaig la mama
sa cutnu un spiijin la ea. Be mai multe oii, voinu s-i spun ue ce
sufei, i ia minile nti-ale ei ,i i le stinge, ue mai multe oii fu gata

47
s pionun(e numele lui Paul, uai nu putu, ,i, punnuu-,i capul pe
pieptul mamei sale, i-l umplu ue laciimi.
Boamna ue La Toui n(elegea cauza iului, uai nu nuiz-nea
s zic nimic.
Fata mea, i zicea ea, caut ctie Bumnezeu caie poate ua
sntate ,i via(. El te pune la nceicaie azi spie a te isplti mine.
unue,te-te c suntem pe pmnt numai ca s punem n piactic
viitutea.
Canicula iiuic uin ocean vapoii caie acopeiii insula ca o
umbiel uiia,. vifuiile mun(iloi i stingeau n juiul loi ,i biazue
lungi ue foc ie,eau uin timp n timp uin piscuiile loi. Cuinu se
auzii ni,te tunete ngiozitoaie isunnu n puuii, pe cmpii ,i n
vlcele; ploi nspimnttoaie ca ni,te cataiacte czui uin cei.
Toiente spumoase se iepezeau ue pe mun(i; funuul vii se fcuse
paic eia o maie, platoul pe caie se afl colibele paic eia o insul
mic, ,i piin intiaiea vlcelei ie,eau, amesteca(i mpieun cu apele
caie mugeau, copaci, pmnt ,i buc(i ue stnc.
Toat familia tiemuia ,i se iuga la Bumnezeu n coliba
uoamnei ue La Toui al ciei acopeii, tiosnea cumplit sub pute-iea
vntului. Cuiajosul Paul, uimat ue Boming, se uucea ue la o colib
la cealalt piin mijlocul gioaznicei fuituni, ntiinuu-le pe unue
veuea tiebuin(. Se ntoicea ca s-,i mngie familia, fcnu-o s
speie c va veni iai viemea fiumoas. nti-auevi, seaia ploaia
ncet, vntul ue la suu-est ,i lu iai cuisul obi,nuit ,i soaiele se
vzu apunnu la oiizont.
Cea uinti uoiin( a viiginiei fu s veiifice locul unue se
ouihnea ue obicei. Paul se apiopie ue ea cu sfial ,i i uuu bia(ul.
Ea i-l lu zmbinu ,i ie,ii mpieun uin colib. Aeiul eia icoios,
fum alb se iiuica ue pe mun(i. uiuina eia stiicat; cei mai mul(i
pomi eiau ueziucina(i; gimezi maii ue nisip acopeieau livezile
,i umplusei baia viiginiei. Numai cocotieiii eiau tot n picioaie,

48
veizi ,i fiumo,i, uai n juiul loi nu mai
eia nici iaib, nici leagne, nici psii, uoai c(iva bengali caie pe
vifuiile stnciloi vecine ,i plngeau cu cntece jalnice pieiueiea
puiloi.
Cnu vzu a,a uezastiu viiginia zise lui Paul:
Ai auus psii ,i uiaganul le-a omoit. Ai fcut o giuin ,i
e uistius. Toate piei pe pmnt, numai ceiul nu se schimb.
Paul i ispunse:
Be ce nu-(i pot ua ceva uin cei. Bai n-am nimic; n-am
nimic nici chiai pe pmnt.
viiginia ispunse io,inuu-se:
Ai poitietul sfntului Pavel.
Abia zise aceste cuvinte ,i Paul se iepezi n coliba mamei
sale. Acest poitiet eia o miniatui caie iepiezenta pe eimitul
Paul. Naigaieta avea mult cieuin( n ea. 0 puitase mult vieme
atinat la gt, cnu eia fat; pe uim, cnu ajunsese mam, o
pusese la gtul copilului su. Se ntmplase c fiinu nsicinat cu
el ,i pisit ue toat lumea, tot uitnuu-se la icoana piea
feiicitului pusnic, copilul ei ncepuse s semene cu el, luciu caie o
fcuse s l boteze cu numele lui ,i s-i uea uiept pation un sfnt
caie ,i petiecuse via(a uepaite ue oamenii caie pe ea o n,elasei
,i pe uim o lsasei n voia ntmpliii. Cnu piimi viiginia acest
poitiet uin mna lui Paul, i zise mi,cat:
Fiate, nimeni nu mi-l va lua ct voi tii ,i nu voi uita
niciouat c mi-ai uat singuiul luciu ce-l ai pe lume.
Cnu vzu acest ton ue piietenie, aceast ntoaiceie
nea,teptat ue familiaiitate ,i ue uiagoste, Paul voi s o siute, uai
ea, u,oai ca o pasie, i scp uin mn ,i l ls locului,
nepiicepnu uefel puitaiea ei a,a ue ciuuat.
Cu toate acestea Naigaieta i zise uoamnei ue La Toui:

49
Be ce nu ne cununm noi copiii. Au o pasiune nespus
unul pentiu altul, pasiune pe caie fiul meu nu o n(elege nc. Cnu
va voibi natuia, n zauai i vom mai supiaveghea...
Boamna ue La Toui i ispunse:
Piea sunt tineii ,i siaci. Ce mhnite am fi uac viiginia ai
face copii pe caie nu i-ai putea cie,te! Boming e pipuit, Naiia e
infiim, eu, scumpa mea, ue cincispiezece ani m simt foaite slab.
n (iile calue mbtine,ti iepeue ,i, cnu e,ti mhnit, ,i mai
iepeue. Paul e unica noasti speian(. S a,teptm ca vista s-i
foimeze tempeiamentul ,i s ne poat sus(ine cu munca sa. Acum
,tii c abia avem ce ne tiebuie. Bai uac l vom tiimite pe Paul
pu(in n Inuia, comei(ul l va ajuta s cumpeie c(iva sclavi ,i cnu
se va ntoaice l vom cununa cu viiginia, cci cieu c nimeni nu o
poate face pe fiica mea a,a ue feiicit ca fiul tu, Paul. S voibim ,i
cu vecinul nostiu s veuem ce zice.
nti-auevi, venii s m ntiebe ,i am fost ue aceea,i pieie.
Niile Inuiei sunt fiumoase, le zisei; uac va tiece n Inuii
pe vieme fiumoas, n ,ase sptmni ajunge. i vom stinge
pu(in maif, cci vecinii mei l iubesc mult. I-am putea ua bumbac
biut cu caie nu avem ce face cci nu sunt moii pe aici; lemn ue
abanos caie se gse,te a,a ue mult nct facem focul cu el, ,i cteva
i,ini caie se pieiu uegeaba piin puuii, ai face tieab cci toate
luciuiile acestea se vnu cu pie( n Inuii ,i nou nu ne sunt ue
niciun folos.
N nsicinai s cei uomnului ue La Bouiuonnays voie s se
mbaice ,i, nainte ue toate, voii s-i spun lui Paul. Bai maie mi fu
miiaiea cnu tniul mi zise cu un bun sim( mai piesus ue vista
sa:
Be ce vie(i s-mi las familia pentiu nu ,tiu ce aveie. Ce
comei( e pe lume mai bun uect cultuia pmntului caie (i u
uneoii cincizeci oii o sut pentiu unu. Bac vioim s facem comei(,

Su
n-avem uect s uucem la oia, ce ne piisose,te, fi s mai plec
tocmai n Inuii. Namele noastie mi spun c Boming e btin ,i nu
mai poate munci, uai eu sunt tni ,i n fiece zi piinu mai mult
puteie. Bac li se ntmpl ceva, ct lipsesc eu, mai cu seam
viiginiei, caie e sufeiinu.... 0h! nu, nu! Nu a, putea s le las a,a!
Rspunsul su m puse n maie ncuictui, cci uoamna ue
La Toui nu-mi ascunsese staiea viiginiei ,i uoiin(a ce avea ue a
c,tiga c(iva ani, (innuu-i pe tineii uepaite unul ue altul. Nu
puteam s-l las pe Paul nici mcai s bnuiasc aceste luciuii.



@***



n timpul acesta, un vas caie venea uin Fian(a i auuse
uoamnei ue La Toui o sciisoaie ue la mtu,a sa. Se temea ue
moaite, fi ue caie inimile aspie n-ai fi niciouat sim(itoaie. Abia
scpase uinti-o boal ,i eia cupiins ue o maie slbiciune pe caie
vista o fcea incuiabil. 0 chema pe nepoata sa n Fian(a, oii, uac
nu i nguuia sntatea s fac a,a cale lung, o iuga s o tiimit pe
viiginia, cieia uoiea s-i uea o euuca(ie bun, o cstoiie
avantajoas ,i toat aveiea ei. i napoia toate bunuiile uac fcea
ce o iuga.
Abia citi sciisoaiea n fa(a familiei ntiegi ,i to(i imasei
nciemeni(i. Boming ,i Naiia ncepui s plng. Paul, nemi,cat ue
uimiie, piea gata s aiate mnie. viiginia cu ochii (int la mama sa
nu cuteza s zic un cuvnt.
Acum ne mai putem oaie uespi(i. zise Naigaieta
uoamnei ue La Toui.

S1
Nu, uiaga mea, nu, copiii mei, ielu uoamna ue La Toui, eu
nu v voi pisi. Am tiit cu voi ,i cu voi vieau s moi. Feiiciiea
numai n piietenia voasti am gsit-o. Sntatea mi-au zuiuncinat-
o mhniiile cele vechi. Am fost init n inim ue aspiimea iuueloi
mele ,i ue pieiueiea scumpului meu so(. Bai ue atunci am avut
paite ue mai mult mngieie ,i feiiciie cu voi, n aceste biete
colibe, uect m-au fcut s spei vieouat bog(iile familiei mele.
Auzinu aceste cuvinte, laciimi ue bucuiie cuisei uin ochii
tutuioi. Paul, stingnu-o pe uoamna ue La Toui n bia(e, i zise:
Nici eu nu te pisesc. Nu m uuc n Inuii. vom lucia cu
to(ii pentiu tine, mam scump; nu-(i va lipsi niciouat nimic cu
noi.
Bai uintie to(i viiginia ait cea mai pu(in bucuiie. Restul
zilei fu mai vesel, ,i ntoaiceiea lini,tii sale mul(umi la culme pe
to(i.
A uoua zi cnu isii soaiele, uup ce ,i fcui to(i
iugciunea uinainte ue mas, ca ue obicei, Boming i n,tiin( c
venea un uomn claie, uimat ue uoi sclavi. Eia uomnul ue La
Bouiuonnays. El inti n colib unue toat familia eia la mas.
viiginia seivise uup obiceiul (iii cafea ,i oiez fieit n ap. Nai
pusese pe mas ,i napi calzi ,i banani pioaspe(i. n loc ue tacmuii
aveau jumt(i ue tivgi ,i n loc ue fa( ue mas foi ue banan.
uuveinatoiul se ait nti miiat ue sicia acestei locuin(e. Apoi
auiesnuu-se uoamnei ue La Toui i spuse c tiebuiile oia,ului nu-l
lsau s se gnueasc la nevoile fieciuia; uup aceea mai zise:
Bumneata, uoamn ai o mtu, ue familie aleas ,i foaite
bogat la Paiis, caie v va lsa aveiea sa ,i caie v a,teapt s v
uuce(i la unsa.
Boamna ue La Toui i ispunse guveinatoiului c sn-tatea
sa zuiuncinat nu i nguuia s fac a,a uium lung.

S2
Cel pu(in pe fiica uumitale, a,a ue tni ,i ue ui-gla,,
nu o vei putea lipsi ue o mo,teniie a,a ue maie. Tiebuie s-(i spun
c mtu,a uumitale a iecuis la autoiitate ca s o auuc lng sine.
Biiouiile mi-au sciis n piivin(a aceasta s m folosesc chiai puteie,
uai ueoaiece eu mi ntiebuin(ez puteiea numai spie a-i face pe
locuitoiii acestei colonii feiici(i, a,tept ca voin(a uumitale s se
nmoaie, s fac o jeitf ue c(iva ani, cci ue asta atin feiiciiea
fiicei uumitale pentiu ntieaga-i via(. Be ce vin oamenii aici.... Ca
s fac aveie, a,a e.... Nu e oaie mai plcut s te uuci s gse,ti
aveie n (aia ta.
Zicnu aceste cuvinte, puse pe mas un sac maie ue bani pe
caie l auusese unul uin cei uoi negii.
0ite, auug uomnul ue La Bouiuonnays, pentiu pieg-
tiiea cltoiiei fiicei uumitale, uin paitea mtu,ii uumneavoasti.
Pe uim musti cu buntate pe uoamna ue La Toui c nu se
uusese la el cnu a avut nevoie ,i luu nobilu-i cuiaj. Paul lu
cuvntul ,i zise guveinatoiului:
Bomnule, mama a venit la uumneata ,i ai piimit-o iu.
Nai ai vieun copil, uoamn. ntieb guveinatoiul.
Nu, uomnule, ispunse ea, biatul e fiul piietenei mele, uai
,i el ,i viiginia ne sunt ueopotiiv ue scumpi ,i sunt fiecaie copiii
amnuuioia.
Tineie, zise guveinatoiul lui Paul, cnu vei uobnui
expeiien(a lumii, vei cunoa,te nefeiiciiea oameniloi cu pozi(ii maii,
vei afla ct ue u,oi uau ei viciului intiigant ceea ce ai fi uiept s uea
meiitului caie se ascunue.
Bomnul ue La Bouiuonnays, poftit ue uoamna ue La Toui se
a,ez la mas lng ea. Bejun piecum cieolii cu cafea amestecat
cu oiez fieit n ap. Fu ncntat ue oiuinea ,i ue cui(enia colibei,
ue n(elegeiea ce uomnea ntie cele uou familii ,i ue zelul
btiniloi loi seivitoii.

SS
Aici se afl numai mobil ue lemn, zise el, uai mai ales fe(e
senine ,i inimi ue aui.
Paul, ncntat ue populaiitatea guveinatoiului, zise:
A, uoii s fiu piieten cu uumneata, cci e,ti om ue ispiav.
Bomnul ue La Bouiuonnays piimi cu plceie aceast uovau
ue coiuialitate insulai. Siut pe Paul stingnuu-i mna ,i l
asigui c putea avea ncieueie n piietenia lui.
Bup mas, lu pe uoamna ue La Toui ueopaite, ,i i spuse c
va avea cuinu ocazia ue a tiimite pe fiic-sa n Fian(a pe un vas
caie eia gata s plece, c o va iecomanua el unei uoamne, iuu a lui,
caie pleca ,i ea, c nu tiebuia s lase cu niciun pie( o aveie a,a ue
maie pentiu o mul(umiie ue c(iva ani.
Ntu,a uumitale, auug el, plecnu, nu poate tii mai
mult ue uoi ani, a,a mi-au sciis ni,te piieteni ai si. unue,te-te
bine. Aveiea nu vine n toate zilele. Sftui(i-v cu to(ii. To(i oamenii
cu juuecat mi voi ua uieptate.
Ea i ispunse c nu uoiea ue acum nainte alt feiiciie uect
feiiciiea fiicei sale ,i c o va lsa s plece uac va uoii ea.
Boamnei ue La Toui i piea bine c gsea un piilej s
uespait ctva timp pe viiginia ue Paul, cu gnuul la feiiciiea
amnuuioia. Lu pe fiic sa ueopaite ,i i zise:
Fata mea, seivitoiii ne sunt btini; Naigaieta mbti-
ne,te ,i ea; Paul e piea tni; eu sunt bolnav. Bac moi eu, ce v
face(i fi aveie, n pustiuiile astea. vei imne singui, neavnu
pe nimeni caie s-(i uea ajutoi, ,i silit s munce,ti fi ncetaie la
pmnt, ca s po(i tii. unuul acesta m umple ue uuieie.
viiginia i ispunse:
Bumnezeu ne-a osnuit la munc, m-ai nv(at s muncesc
,i s-l binecuvntez n fiecaie zi. Pn acum nu ne-a pisit ,i nu ne
va pisi nici ue-acum nainte. Pioviuen(a vegheaz mai cu

S4
ueosebiie asupia celoi npstui(i. A,a mi-ai spus ue multe oii,
mam. Nu pot s v pisesc.
Boamna ue La Toui continu, mi,cat:
Eu vieau s te vu feiicit ,i s te miit cu Paul caie nu (i-e
fiate. Acum gnue,te-te c aveiea sa atin ue tine.
Fata caie iube,te cieue c nimeni nu ,tie asta. Ea ,i pune pe
ochi vlul ce aie pe inim, uai cnu l iiuic vieo mn piieten,
atunci sufeiin(ele tainice ale amoiului su scap ca pe o u,
ueschis ,i uulcile poiniii ale ncieueiii uimeaz uup secietul cu
caie se nconjuia. viiginia, mul(umit ue noile mi-tuiii ue
buntate ale mamei sale, i spuse ct luptase avnu ue maitoi
numai pe Bumnezeu; c veuea ajutoiul Pioviuen(ei n ajutoiul
mamei sale caie i nguuia aplecaiea ,i caie o clu-zea cu
sfatuiile ce-i uuea; c acum fiinu ajutat, uoiea s nu plece ci s
stea cu unsa, fi giij pentiu viemea ue fa(, fi team pentiu
viitoi.
Boamna ue La Toui vznu c voibele ei piouusesei cu
totul alt efect uect cel la caie se a,tepta, i zise:
Fata mea, nu vieau s-(i stau mpotiiv, cuget n voie uai
ascunue ue Paul iubiiea ta. Cnu e inima fetei piins, iubitul ei nu
mai aie ce i ceie.
Ctie seai, fiinu singui cu viiginia, inti la ea un om nalt
mbicat cu o sutan albasti. Eia un misionai uin insul ,i
uuhovnicul uoamnei ue La Toui ,i al viiginiei. Fusese tiimis ue
guveinatoi.
Copiii mei, le zise el uup ce inti, Bomnul fie luuat, acum
sunte(i boga(i. v pute(i asculta inima, ve(i putea face bine celoi
siaci. $tiu ce v-a spus uomnul ue La Bouiuonnays ,i ce i-a(i
ispuns. Pe uumneata sntatea te sile,te s stai aici, uai
uomni,oaia n-aie niciun motiv ca s stea. Tiebuie s ne supunem
Pioviuen(ei, iuueloi mai btine, chiai cnu sunt neuiepte. E o

SS
jeitf, uai a,a e poiunca lui Bumnezeu. El s-a jeitfit pentiu noi,
tiebuie, uup pilua lui, s fim uevota(i ,i noi binelui familiei.
Cltoiia n Fian(a va avea un sfi,it feiicit. Nu viei s te uuci,
uomni,oai.
viiginia, cu ochii pleca(i, i ispunse tiemuinu:
Bac a,a a poiuncit Bumnezeu, nu m mpotiivesc. Fac-
se voia lui, zise ea plngnu.
Nisionaiul ie,i ,i se uuse s-i spun guveinatoiului c
izbutise. Boamna ue La Toui tiimise pe Boming s m cheme spie a
m ntieba ,i pe mine ce pieie am uespie plecaiea viiginiei. Nu
am fost ue acoiu s o lase s plece. Eu cieu c spie a fi feiicit,
tiebuie s (ii mai mult la c,tiguiile ce (i le u natuia uect la cele
ce (i le u aveiea ,i c nu tiebuie s ne uucem s cutm aiuiea ce
gsim la noi. Aceste maxime eu le consiuei bune pentiu to(i fi
excep(ie. Bai ce puteau face sfatuiile mele ue cumptaie mpotiiva
amgiiiloi unei aveii maii, ,i cuvintele mele simple mpotiiva
piejuuec(iloi lumii ,i ale unei autoiit(i sfinte pentiu uoamna ue
La Toui. Ea m ntiebase numai a,a, ue polite(e, ,i nu mai uezbtu
ue atunci hotiiea uuhovnicului su. Pn ,i Naigaieta, caie cu
toate c avea planuii maii pentiu fiul su ,i se mpotiivise la
nceput, acum nu mai zicea nimic. Paul, caie nu ,tia ce se va hoti,
miiat ue convoibiiile tainice uintie uoamna ue La Toui ,i fiica sa,
se ntiist.
Se veue c uizesc ceva mpotiiva mea, zise el, cci vu c
se ascunu ue mine.
n insul se ispnuise zgomotul c noiocul venise s
ceiceteze ,i stncile acestea ,i vzuim veninu fel ue fel ue
negustoii, caie uesfcui n mijlocul acestoi colibe cele mai bogate
stofe uin Inuii, ligheane minunate ue uuuelui, batiste ue Paliacat ,i

S6
ue Nazulipatan, museline ue Baca, uungate, biouate, stivezii ca
ziua.
Boamna ue La Toui voia ca fiica sa s cumpeie oiice i plcea;
ea veuea numai ue pie(uii ,i ue calitatea mifuiiloi, ue team s nu
o n,ele negustoiii. viiginia alese tot ce cieuea c
i-ai putea plcea ,i mamei sale, Naigaietei ,i fiului ei.
Aceasta, zicea ea, e bun pentiu mobile, ,i aceasta pentiu
Naiia ,i Boming.
n sfi,it sacul cu bani fu cheltuit ,i la nevoile ei nu se gnuise
nc.
Paul, ptiuns ue uuieie cnu veuea uaiuiile acelea ale aveiii
caie i pieziceau plecaiea viiginiei, veni peste cteva zile la mine.
mi zise:
Soi-mea se uuce, a nceput s se piegteasc ue cl-
toiie. vino pe la noi, te iog, ,i f ce po(i, ca s nu o lase s plece.
N uusei, cu toate c eiam ncieuin(at c voi voibi n zauai.
viiginia mi piuse ncnttoaie ,i cnu eia mbicat n
pnz albasti ue Bengal, cu o basma io,ie pe cap, uai nc acum,
cnu o vzui gtit ca uoamnele ue aici!... Eia mbicat n muselin
alb, cptu,it cu tafta ioz. Nijlocul ei sub(iie se unuuia fiumos sub
coiset ,i piu-i blai, mpletit n uou cozi
i mpouobea nti-un chip minunat capul ue fecioai. 0chii
ei alba,tii eiau plini ue melancolie ,i inima-i tulbuiat ue o pasiune
mpotiiva cieia lupta uuea fe(ei sale o culoaie io,ie ,i vocii
sunete pline ue emo(ie. Nimeni n-o putea veuea sau auzi fi s se
simt mi,cat. ntiistaiea lui Paul se mii ,i mai mult. Naigaieta,
mhnit ue staiea n caie se afla fiul su, l lu ueopaite ,i i zise:
Biete uiag, la ce te hine,ti cu speian(e false caie fac
plecaiea ,i mai amai. A venit viemea s-(i ait taina vie(ii tale ,i a

S7
mea. Bomni,oaia ue La Toui e iuu, piin mama sa, cu o peisoan
bogat ,i ue neam; tu e,ti fiul unei (inci ,i e,ti copil uin floii.
Cuvintele acestea: ,copil uin floii" l miiai mult pe Paul. Nu
le mai auzise niciouat. ntieb pe mama sa ce nsemnau ,i ea i
ispunse:
N-ai avut tat legitim. Cnu eiam fat, iubiiea m-a
nuemnat s svi,esc o slbiciune al ciei fiuct ai fost tu. uie,eala
mea te-a lipsit ue familie uin paitea tatlui tu ,i cin(a mea te-a
lipsit ue iuuele mele. Tu n-ai alt iuu pe lume afai ue mine.
$i ncepu a plnge. Paul i zise, mbi(i,nu-o:
0, mam! Beoaiece nu am alte iuue pe lume, te voi iubi ,i
mai mult pe tine. Bai acum vu ue ce se uepiteaz ue mine
uomni,oaia ue La Toui ue uou luni ncoace ,i ue ce s-a hotit azi
s plece. Negie,it c m uispie(uie,te.
venise viemea mesei; se a,ezai fiecaie, ,i, tulbuia(i ue
ueosebite giiji, mncai pu(in ,i nu voibii ueloc. viiginia se scul
cea uinti ,i veni aici, unue suntem noi acum. Paul se lu uup ea
,i se a,ez altuii. Amnuoi tcui ctva timp. Eia o noapte
uelicioas, cum sunt attea la tiopice ,i a cioi fiumuse(e nicio
pensul nu o poate aita. Luna se ivise n mijlocul ceiului,
nconjuiat ue o peiuea ue noii pe caie iazele sale i iisipea ncet-
ncet. Lumina-i se ispnuea pe nesim(ite asupia mun(iloi insulei
,i a piscuiiloi loi. vntul nu btea ueloc. Se auzeau n puuie, n
funuul viloi, pe nl(imea stnciloi, (ipete mici, ,optiii uulci ue
psii caie se nuigosteau n cuibuii, nveselite ue lumina nop(ii ,i
ue pacea ue pe cei. Toate, pn ,i insectele, zumziau piin iaib.
Stelele scnteiau pe cei ,i se oglinueau n snul miii n caie se
veueau tiemuinu. viiginia piivea uistiat la oiizontul
nemiginit ,i ntunecos unue se veueau uou lumini io,ii ue
focuii fcute ue ctie pescaii. Zii la intiaiea poitului o lumin ,i o

S8
umbi, fanaiul ,i coipul vasului cu caie uima s plece n Euiopa ,i
caie a,tepta ancoiat. Cnu l vzu, se tulbui ,i ntoaise capul
pentiu ca s n-o vau Paul plngnu.
Boamna ue La Toui, Naigaieta ,i eu stteam mai ueo-paite,
sub banani, ,i n tceiea nop(ii le auziim bine convoi-biiea pe caie
n-am uitat-o nici pn n ziua ue azi.
Paul i zise:
Auu c pleci, uomni,oai, peste tiei zile. Nu (i-e team ue
peiicolele ue pe maie... ue caie att (i-eia fiic mai nainte.
Tiebuie s m supun mamei, iuueloi, uatoiiei.
Pleci ca s te uuci la o iuu uepitat pe caie n-ai vzut-o
niciouat...
vai! ispunse viiginia, eu uoieam s stau aici toat via(a,
uai mama n-a viut. Buhovnicul mi-a spus c Bumnezeu voie,te s
plec, c via(a e o nceicaie...
Ce fel, zise Paul, ai avut attea cuvinte s te hoti,ti ,i
niciunul s te opieasc aici. Ah! Tiebuie s mai fie ,i altceva, ce nu
viei s spui. Bog(ia aie atiac(ii maii. vei gsi nti-o lume nou cui
s uai numele ue fiate pe caie vu c mie nu mi-l mai uai. vei alege
altul piintie cei vieunici ue uumneata piin na,teie ,i aveie, nu ca
mine. Bai unue viei s te uuci ca s fii feiicit. Ce pmnt (i va fi
mai scump ca cel pe caie te-ai nscut. 0nue vei gsi societate mai
plcut ca cea caie te iube,te. Cum vei tii fi alintiile mamei
tale, cu caie e,ti att ue obi,nuit. Ce se va face ea, femeie n vist,
cnu nu te va mai veuea altuii ue unsa la mas, n cas, la
plimbaie unue se iezema ue bia(ul tu. Ce se va face mama mea
cieia i e,ti a,a ue uiag. Ce s le spun eu cnu le voi veuea
plngnu ue lipsa uumitale. Ciuu ce e,ti!... Nu-(i voibesc ue mine,
uai ce m voi face eu cnu va veni noaptea ,i nu ne vom stinge cu
to(ii la un loc, cnu voi veuea palmi,tii sui(i la na,teiea noasti ,i

S9
att ue nuelung vieme maitoii ai piieteniei noastie. Ah!
Beoaiece ai alt soait, ueoaiece cau(i alte (ii, ,i nu (aia unue te-ai
nscut, alte bucuiii ,i nu ale muncii mele, las-m s te nso(esc pe
vasul pe caie pleci. Te voi face s nu-(i fie fiic ue fuitunile ue caie
te temi att ue mult pe pmnt. (i voi ouihni capul pe pieptul meu,
(i voi nclzi inima lng inima mea ,i n Fian(a, unue te uuci uup
aveie ,i miiii, (i voi sluji ca sclav. Feiicit numai ue feiiciiea ta, n
casele n caie te voi veuea seivit ,i auoiat, voi fi uestul ue bogat
,i ue nobil spie a-(i face cel mai maie saciificiu, muiinu la
picioaiele tale.
Plnsul i nec vocea ,i o auziim pe viiginia zicnuu-i
oftnu ues:
Pentiu tine plec... pentiu tine, cci te-am vzut piea mult
muncinu ca s hine,ti uou familii neputincioase. N-am gnuit c
e bine s fiu bogat ca s-(i napoiez ue mii ue oii binele ce ne-ai
fcut. Be ce-mi voibe,ti ue na,teie. A, fi eu n staie s-mi aleg alt
fiate. 0h! Paul, tu mi e,ti cu mult mai scump uect un fiate. Ct m-
a costat s te nuepitez ue lng mine! Boieam s m aju(i s m
uespait ue mine nsmi pn cnu ceiul ne-ai fi putut binecuvnta
cstoiia. Acum imn, plec, tiiesc, moi; f cu mine ce viei. N-am
putut mpotiivi mngieiiloi tale, uai nu-(i pot supoita uuieiea.
Cnu auzi aceste cuvinte, Paul o lu n bia(e ,i (innu-o
stins, stiig cu glas ngiozitoi:
Plec cu ea, nimic nu m va putea uespi(i ue unsa!
Aleigaim la el. Boamna ue La Toui i zise:
Fiul meu, ce ne facem noi uac ne pise,ti.
Rosti ,i el tiemuinu aceste cuvinte:
,Fiul meu... fiul meu..." Tu, mam, uespai(i pe un fiate ue
soi-sa. Amnuoi am supt laptele tu, amnuoi am ciescut pe
genunchii ti, am nv(at ue la tine s ne iubim, amnuoi

6u
ne-am spus ue o mie ue oii c ne suntem uiagi, ,i acum o uepitezi
ue mine! 0 tiimi(i n Euiopa, n (aia baibai caie n-a viut s v
auposteasc, ,i la iuue iutcioase caie te-au lsat n voia
ntmpliii. mi vei zice: N-ai niciun uiept asupia ei, nu
(i-e soi. Ea este totul pentiu mine: bog(ia, familia, na,teiea, tot
avutul meu. Altul n-am. 0n acopeii, am avut ,i un leagn, ,i un
singui moimnt vom avea. Bac pleac, m uuc uup ea.
uuveinatoiul m va opii, uai nu m va mpieuica s m aiunc n
maie. voi uima-o not. Naiea nu va fi iea ca pmntul.
Nemaiputnu tii lng ea, aici, voi muii n fa(a ei, uepaite ue voi.
Nam fi inim! Femeie fi mil! S uea Bumnezeu ca oceanul pe
caie o tiimite(i s nu v-o mai napoieze, ca valuiile lui s v auuc
coipul meu, ,i iostogolinuu-l mpieun cu al ei piintie stncile ue
aici, s v uea, piin pieiueiea copiiloi vo,tii, ve,nic uuieie.
Bup ce zise aceste cuvinte, l luai n bia(e, cci uezn-uejuea
i ipea juuecata. 0chii i sticleau, suuoaiea i cuigea n pictuii
maii pe fa(a apiins, genunchii i tiemuiau ,i sim(eam cum i btea
inima taie n piept.
viiginia, nspimntat i zise:
0, uiagul meu, (i jui pe plceiile uin copiliie, pe
sufeiin(ele tale, pe ale mele, pe tot ce tiebuie s-i lege pe veci pe uoi
oameni necji(i, c uac stau, tiiesc numai pentiu tine, ,i uac plec
m voi ntoaice spie a fi a ta. v iau maitoii pe to(i caie m-a(i
ciescut, caie sunte(i stpni pe via(a mea ,i caie mi veue(i
laciimile. }ui pe ceiul caie m auue, pe maiea pe caie o voi
stibate, pe aeiul ce-l iespii ,i pe caie nicicnu nu l-am pngiit cu
vieo minciun!
Cum tope,te soaiele ue iepeue o stnc ue ghea( uin
vifuiile Apeniniloi, a,a se topi mnia tniului cnu auzi glasul
iubitei. ,i plec capu-i mnuiu ,i ,iioaie ue laciimi ncepui

61
s-i cuig uin ochi. Nama sa, amestecnuu-,i laciimile cu ale lui, l
(inea mbi(i,at fi s poat voibi. Boamna ue La Toui mi zise:
Nu mai pot, mi-e inima sf,iat. Cltoiia acesta neno-
iocit nu se va face. vecine, caut ue ia cu uumneata pe fiul meu.
Aici ue opt zile n-a uoimit nimeni.
Zisei lui Paul:
Biagul meu, soia ta nu va mai pleca. Nine vom voibi cu
guveinatoiul; las-(i familia s se ouihneasc ,i hai ue uoimi la
mine noaptea asta. E tiziu, e miezul nop(ii.
N ls s-l iau fi s zic nimic ,i uup ce petiecu o noapte
foaite tulbuiat, se scul cnu se cipa ue ziu ,i se ntoaise acas.




*B



Bai la ce s mai continui istoiia aceasta. n via(a omului este
numai o paite plcut. Revolu(iunea noasti scuit, ase-menea cu a
globului pe caie ne nvitim, e numai ue o zi ,i o paite uin ziua
aceasta nu poate piimi lumina fi ca cealalt s nu fie n ntuneiic.
No,ule, i zisei, te iog uu la capt istoiia ce ai nceput
s-mi spui nti-un chip a,a ue mi,ctoi. Icoanele feiiciiii ne plac,
uai ale nenoiociiii ne nva(. Ce s-a ntmplat, iogu-te, cu
nefeiicitul Paul.
Cnu se ntoaise acas uuu cu ochii nti ue Naiia caie sta
pe o stnc sus ,i piivea ctie maie. Stiig la ea cum o zii:
0nue e viiginia.

62
Naiia ntoaise capul ctie stpnul su ,i ncepu s plng.
Paul, ca ie,it uin min(i, se ntoaise napoi ,i aleig la poit. Acolo afl
c viiginia se mbaicase cnu se luminase ue ziu, c vasul plecase
nuat ,i c acum nici nu se mai veuea. Se ntoaise acas ,i tiecu
piin cuite fi a voibi cu nimeni.
Cu toate c ceicul acesta ue stnci paie n spatele nostiu
apioape peipenuiculai, platouiile veizi caie i uespait nl(imea
sunt ca un fel ue veisan(i pe caie te sui cu ajutoiul unoi poteci
giele, pn la picioiul conului acestuia ue stnci nclinat ,i
inaccesibil caie se nume,te Begetul cel maie. La poalele acestei
stnci e un loc ,es cu copaci maii, uai a,a ue iiuicat ,i a,a ue ipos
nct paic ai fi o puuie n aei nconjuiat ue pipstii
nspimnttoaie. Noiii pe caie viful Begetului cel maie i atiage
meieu n juiul su, ntie(in mai multe iule(e caie cau la a,a ue
maie auncime n funuul vii situate n spatele acestui munte, nct
ue la aceast nl(ime nu li se auue zgomotul cueiii. Bin acest loc
se veue o maie paite a insulei cu uealuiile ei, cu vlcelele pline ue
puuii, apoi maiea laig ,i insula Buibon, aflat la patiuzeci ue
leghe ue aici, spie apus.
Be pe aceast nl(ime vzu Paul vasul caie o uucea pe
viiginia. Eia la o uepitaie ue zece leghe ,i mai bine, un punct
negiu n mijlocul oceanului. Rmase o paite uin zi acolo uitnuu-se
necontenit; vasul uispiuse ,i lui tot i se piea c-l veue; ,i cnu se
pieiuu ue tot n abuiii oiizontului, se a,ez ,i el jos n locul acesta
slbatic, ve,nic btut ue vntuii, caie mi,c nencetat vifuiile
palmi,tiloi ,i ale tatamaciloi. Nuimuiul loi mugitoi seamn cu
zgomotul uepitat al unoi oigi ,i inspii
o aunc melancolie. Acolo l gsii pe Paul cu capul iezemat ue o
stnc ,i cu ochii (inti(i n pmnt. 0mblam uup el ue cnu
isiise soaiele, ,i cu maie gieutate am ieu,it s-l fac s coboaie ,i
s vin acas. $i cum vzu pe uoamna ue La Toui i se plnse, cu

6S
amiciune, c l n,elase. Ea ne spuse c vntul ncepuse pe la tiei
ue uiminea( ,i vasul, fiinu gata s plece, guveinatoiul, uimat ue o
paite uin statul su majoi ,i ue maiinaii, venise s ia pe viiginia n
palanchin ,i c, cu toate plngeiile fetei, ,i cu toate laciimile ei ,i
ale Naigaietei, toat lumea stiignu c eia spie binele loi, al
tutuioi, o luasei pe fata caie paie c eia moait.
Bac mi-a, fi putut lua cel pu(in imas bun ue la ea, zise
Paul, acum a, fi lini,tit. I-a, fi zis: ,viiginia, uac att ct am tiit la
un loc mi-a scpat vieo voib caie s te fi supiat, spune-mi,
nainte ue a ne uespi(i pentiu totueauna, c m iei(i." I-a, fi zis:
,Beoaiece nu mi-e sciis s te mai vu, imi cu bine, scumpa mea
viiginia! Tiie,te uepaite ue mine, fii mul(u-mit ,i feiicit."
$i fiinuc vzu c mama sa ,i uoamna ue La Toui plngeau, le
zise:
Acum cuta(i pe altul s v ,teaig laciimile, nu pe mine.
Se nuepit ue ele gemnu ,i ncepu a itci piin mpie-
juiimi. 0mbl piin toate locuiile caie fusesei mai scumpe
viiginiei. Le spunea capieloi ,i ieziloi ei, caie se (ineau uup el
behinu:
Ce m ntieba(i.... Nu o ve(i mai veuea cu mine pe cea caie
v hinea uin mn.
Se uuse la ,0uihna viiginiei", ,i cnu vzu psiile caie
zbuiau n juiu-i, stiig:
Biete psiele! Nu ve(i mai putea ie,i naintea celei caie v
hinea!
$i cnu vzu pe Fiuel, caie auulmeca ici ,i colo ,i umbla
naintea lui cutnu, oft ,i zise:
Nu, nu o vei mai gsi niciouat!
n sfi,it veni ue se a,ez pe stnca aceasta unue voibise cu
ea n ajun ,i, cnu vzu maiea pe caie pieiise vasul cu caie ea
plecase, plnse ,i iai plnse.

64
Noi l uimieam pas cu pas cci ne temeam c nu
nnebuneasc. Nama sa ,i uoamna ue La Toui l iugau cu cuvintele
cele mai uigstoase s nu le mai mieasc uuieiea cu
ueznujuuiiea lui. n sfi,it uoamna ue La Toui izbuti s-l
lini,teasc, mnginuu-l cu cuvintele cele mai potiivite a-i ue,tepta
speian(a. i zise: ,fiul ei, scumpul ei fiu, gineiele ei, cel ciuia se
hotise s-i uea fata." l iug s intie n cas ,i s mnnce ceva. El
se a,ez la mas cu noi, apioape ue locul unue sttuse tovai,a
copiliiei sale ,i, ca ,i cum ai fi fost ue fa(, i voibea ,i i ntinuea
bucatele caie ,tia c i plceau mai mult, uai cum bg ue seam c
se n,ela, ncepu s plng.
n zilele uimtoaie, stinse tot ce fusese al ei, ultimele
buchete ce puitase, o cea,c ue cocos uin caie avea ea obicei s bea,
,i ca ,i cum aceste iestuii ale piietenei lui ai fi fost luciuiile cele
mai pie(ioase uin lume, le siuta ,i le stingea la piept. Nimic nu
ispnue,te paifum mai uulce ca luciuiile atinse ue cel pe caie l
iube,ti. n sfi,it, vznu c pieiea sa ue iu spoiea pe a mamei
sale ,i pe a uoamnei ue La Toui ,i c nevoile familiei ceieau o munc
necontenit, ncepu, cu ajutoiul lui Boming, s lucieze la giuin.
Cuinu, tniul acela, nepstoi ca un cieol pentiu tot ce se
petiece n lume, m iug s-l nv( s citeasc ,i s sciie, ca s
poat s-i sciie viiginiei ,i s citeasc ce-i sciie ea. Apoi voi s
nve(e geogiafia, ca s-,i fac o iuee uespie (aia unue se uusese ea,
,i istoiia, ca s cunoasc moiavuiile societ(ii n mijlocul cieia
avea s tiiasc. Tot astfel, - piin iubiie - se peifec(ionase n
agiicultui ,i n aita ue a potiivi n chip plcut locuiile cele mai
uifeiite. Fi nuoial c oamenii uatoieaz cele mai multe ,tiin(e ,i
aite mul(umiiiloi ce le u aceast pasiune aiztoaie ,i nelini,tit, ,i
uin lipsuiile ei, uin uuieiile ei s-a nscut filozofia caie ne nva( s
ne mngiem ue toate. Astfel natuia cienu iubiiea, legtuia

6S
tutuioi fiin(eloi, a fcut-o cel uinti nuemn al societ(iloi noastie
,i motivul bunuiiloi ,i plceiiloi noastie.
Lui Paul nu-i plcu mult geogiafia caie, n loc s ne uesciie
natuia fieciei (ii, ne aiat numai uiviziunile ei politice. Nici
istoiia, ,i mai cu seam istoiia mouein, nu-l inteiesa. veuea n ea
numai nenoiociii geneiale ,i peiiouice ale cioi cauze nu le
n(elegea; izboaie fi cuvnt ,i fi obiect, intiigi ntunecoase,
na(iuni fi caiactei ,i piin(i inumani. Nai mult i plcea citiiea
iomaneloi caie, ocupnuu-se mai cu seam ue emo(iile ,i ue
inteiesele oameniloi, i aitau uneoii situa(ii asemntoaie cu a lui.
Nicio caite nu-i plcu mai mult ca T010<-J30L piin tablouiile sale
ue via( cmpeneasc ,i ue pasiuni natuiale inimii omene,ti. Citea
mamei sale ,i uoamnei ue La Toui pi(ile caie l piiveau mai mult,
,i atunci, mi,cat ue amintiii, vocea i se stingea ,i uin ochi i picuiau
laciimi. Piea c gse,te n viiginia uemnitatea ,i n(elepciunea
Antiopei, cu nenoiociiile ,i uiagostea Euchaiisei. Nu-i plcui
iomanele la mou, pline ue moiavuii ,i ue maxime u,uiatice, ,i
cnu afl c aceste iomane uesciiau fiuel societatea uin Euiopa, se
temu - pe uiept cuvnt uealtfel, - ca viiginia s nu se coiup n
mijlocul ei ,i s-l uite.
Tiecuse un an ,i jumtate fi ca uoamna ue La Toui s
piimeasc ve,ti ue la mtu,a sau ue la fiica sa; aflase numai ue la
ni,te stiini c viiginia ajunsese cu bine n Fian(a. n sfi,it piimi,
cu un vas caie se uucea la Inuii, un pachet ,i o sciisoaie sciis ue
mna viiginiei. Cu toate c fata nguuitoaie ,i bun ocolea s
spun, ea piicepu c eia foaite necjit. Sciisoaiea ei i zugivea
a,a ue bine situa(ia ,i caiacteiul, nct am nv(at-o pe uinafai.

,!@0- CA3<8D :/ 8@0- /3F/BD <-<D,
2/U-< CA@/C <-/ <31B0 CA@/C9@/ A3 <R.- <0- :/ >09-@0A0 .U-<
8@/</B V.AD ./A/3. @DC83.CL </U0 B0-<D AD .3 10U-/ 8@/</BH 780@ AD 80

66
-A0-CB- 9 N0/ 8@/</L ADA/ -< 13-B <DC3@/ C8@0 - ND B@/</B0 N0:B/ :/ -
8@/</ @DC83.C >0 1- >3<.0-N9-CB@DH
"< 81R.C <31B AR.> .0U-< >0C8D@4/BL W 03L A-@0 .3 81R.UC0C0<
>0ARB .3<-/ 80.B@3 .0A-X3@/10 -1B9@-O 5DB3:DU<0-
CU- </@-B B-@0 AR.> /U-< C83C AD .3 :B/3 ./A/ CD A/B0CA ./A/ CD CA@/3H 5U
- V.B@0F-B A0 -< V.ND4-B >0 AR.> C3.B 80 13<0 :/ AR.>
/U-< @DC83.C AD -< V.ND4-B CD V.E@/Y0CA >0 A-CD :/ CDU4/ P-A N9/10 </U-
C83C AD -< 8@/</B 9 0>3A-4/0 >0 C0@N/B9-@0H 5U- 83C A6/-@ >0 - >93- X/
V. V.A6/C9-@0 V.B@U9 <D.DCB/@0 <-@0 >0 1R.ED !-@/C 3.>0 -< P01 >0 P01
>0 8@9P0C9@/ A-@0 <D V.N-4DL V.B@0 -1B010L /CB9@/0L E09E@-P/0L E@-<-B/ADL
<-B0<-B/AD :/ CD AD1D@0CAZ >-@ -< -:- >0 C1-F0 V.A1/.D@/ ADB@0 -A0CB0
:B//.40 V.ARB 8@9P0C9@// -A0:B/- .3U</ N9@ P/ >0 <-@0 P919CH 7/<B AD C3.B
9 F/-BD P//.4D A3 834/. C8/@/BL A3< <D :/ 1-CD 0/ CD V.4010EH ;3 B9-B0
-A0CB0-L <DB3:DU<0- 0CB0 P9-@B0 F3.D A3 </.0H =</ P-A0 @9A6// .9/ >0
8-B@3 9@/ 80 -.H 5/U- >-B >93D C0@N/B9-@0 A-@0 C3.B EDB/B0 A- ./:B0
>9-<.0H 5/U- >-B B/B131 >0 A9.B0CDL >-@ </U- X/C CD @0.3.4 1- .3<010 >0
$- T93@ A-@0 </U0@- -BRB >0 CA3<8 A- :/ 4/0L 80.B@3 B9B A0 </U-/
/CB9@/C/B >0C8@0 E@03B-B0- A0 - V.>3@-B B-B- C8@0 - B0 13- V. ADCDB9@/0H
2/U- V.19A3/B .3<010 >0 C94/0 A3 .3<010 >0 P-</1/0L A-@0 </U0 B9B
CA3<8L ADA/ - P9CB -1 BD3 AR.> 0@-/ P-BDH (DXR.>3U<D -:- P0@/A/BDL -<
@3E-BU9 CDU4/ B@/</BD A0N- -Y3B9@H ;3< CDU4/ C83. A0 </U- @DC83.C[HHH ,-@
</U-/ X/C CD C83. B9B>0-3.- >@08BHHH 5/U- @DC83.C AD >0 4/U-@ B@/</B0
834/. .3 4/U-@ P919C/ 1- ./</A :/ AD V. N/-4- C/<81D A0 >3A/L >0 -/ -N0-
<31BL .U-/ :B/ A0 CD P-A/ A3 01H "< AD3B-B V.BR/ CD 83. 80 -1BA/.0N- CD ND
CA@/0 >09-@0A0 03 .3 :B/-<L >-@ .0-NR.> -/A/ 80 ./<0./ V. A-@0 CD -<
V.A@0>0@0L A3< -< C9C/B -< V.A083B CD V.ND4 CD A/B0CA :/ CD CA@/3Z -<
<3.A/B X/3- :/ .9-8B0-L :/ ,3<.0X03 </U- -Y3B-B CD V.ND4 @080>0H "<
V.CD@A/.-B A3 B@/</B0@0- A019@ >/.BR/ CA@/C9@/ -10 <010 80 >9-<.010 >/.
Y3@31 <03L >-@ A@0> AD 010 10U-3 >-B <DB3:DU</H ,0 >-B- -CB- -< @3E-BU9
80 9 8@/0B0.D >/. <D.DCB/@0L :/ ND @9E CDU</ CA@/04/ 80 ->@0C- 0/ 80

67
A-@0 NU9 .9B0X -/A/H 5DB3:DU<0- </U- /.B0@X/C CD A9@0C89.>0X A3
A/.0N-L 13A@3 A-@0 -@ V<8/0>/A-L X/A0 0-L 81-.3@/10 <-@/ A0 10 -@0
80.B@3 </.0H +3<-/ 0- 89-B0 CD N/.D CD <D N->D :/ 3. 8@/0B0. -1 0/
A-@0 X/A0 AD 4/.0 <31B 1- </.0H ,@08B CD C83.L </0 .3U</ 81-A0 >0 01
>019AH
T@D/0CA V. </Y19A31 F9ED4//19@ :/ .U-< ./A/3. F-. V. 83.EDH 70
X/A0 AD .3 0 F/.0 CD -< F-./ V. <R.DH ;6/-@ @9A6//10 C3.B -10
C0@N/B9-@019@ <010 A-@0 C0 A0-@BD 80 010H =. CR.31 F9ED4//19@ C3.B <-/
CD@-AD >0ARB AR.> 0@-< 1R.ED >3<.0-B-L ADA/ .3 -< ./</A >0 >-BH
;R.> -< NDX3B AD -BRB0- 13A@3@/ A0 <D V.N-4D -/A/ .3 <D -Y3BD CD
P-A ./A/ A01 <-/ </A F/.0L -< V.A083B CD 13A@0X A3< <U-/ V.ND4-B
>3<.0-B-H =4/ B@/</B >-@ ARB0N- 80@0A6/ >0 A/9@-8/ PDA34/ >0 </.0
80.B@3 >3<.0-B- :/ 80.B@3 <-<- 5-@E-@0B-L 9 F9.0BD 80.B@3
,9</.E :/ 9 F-B/CBD @9:/0 >0U- <0- 80.B@3 5-@/-H !0 1R.ED -A0CB0-
<-/ B@/</B CR<F3@/ >/. P@3AB010 A0 -< <R.A-B 03 :/ C0</.40 >/. B9B
P0131 >0 -@F9@/ 80 A-@0
10U-< CB@R.C AR.> -N0-< N@0<0L V. 8-@A31 <D.DCB/@//H "< <-/ 83C :/
ARB0N- C0</.40 >0 </A:3.010L >0 <D@ED@/B-@L >0 <-AL >0 -1FDCB@010L
80 A-@0 10U-< A310C >0 80 AR<8H !@/. 1/N0X/10 >/. 4-@- -CB- C3.B P19@/
<-/ P@3<9-C0 >0ARB 80 1- .9/L >-@ A/.0 C0 3/BD 1- 010[ 73.B
V.A@0>/.4-BD AD >3<.0-B- :/ <-<- 5-@E-@0B- N04/ P/ <-/ <3143</B0
>0 -A0CB CDA3104 A3 C0</.40 >0ARB >0 C-A31 A3 F-./ A-@0 - P9CB
8@/A/.- >0C8D@4/@// .9-CB@0 :/ - 1-A@/U</19@ <010H 5-@0 V</ N- P/
F3A3@/- >-AD N0/ -N0- 9>-BD <3143U</@0- CD N0X/ <0@/ A@0CAR.>
1R.ED F-.-.// .9:B@/ :/ P-E/ -<0CUB0AR.>3U:/ P@3.X010 A3 -10
A9A9B/0@/19@H T0U-/ A@0>0 V. +9@<-.>/- 80 A-@0 9 /3F0:B/ -:- >0 <31BH
5/U-/ X/C CDU4/ C83. F3A3@//10 :/ .0A-X3@/10 A0 10 V.BR<8/.H
S3A3@/0 .3 <-/ C/<B >0 AR.> C3.B >08-@B0 >0 N9/L /-@ B@/CB04/10 10
V.>31A0CA ER.>/.>3U<D AD C3.B V.B@U3. 89CB V. A-@0 <U-4/ 83C 8@/.
N9/.4- 13/ ,3<.0X03H ,-@ A0- <-/ <-@0 <R6./@0 A0 C/<B 0CB0 AD -/A/

68
./<0./ .3U</ N9@F0:B0 :/ ./A/ .3 89B N9@F/ A3 ./<0./ >0C8@0 N9/H
70@N/B9-@010 <010L 9@/ <-/ F/.0 X/C -10 <DB3:// <010 W ADA/ <-/ <31B
-10 0/ C3.B >0ARB -10 <010L W V</ X/AL AR.> A-3B
CD ->3A N9@F- >0C8@0 13A@3@/10 A0U</ C3.B >@-E/\ ],9<./:9-@DL ->3U4/
-</.B0 AD 0:B/ P@-.A0XD :/ AD B@0F3/0 CD 3/4/ 4D@/10 CD1F-B/A0H^
5-/ F/.0 <U-: 3/B- 80 </.0 >0ARB 19A31 3.>0 <U-< .DCA3B :/
3.>0 B@D/0:B/ B3L <-<DH 2-@- -CB- 0CB0 CD1F-B/AD 80.B@3 </.0L ADA/
B@D/0CA C/.E3@DL .0-NR.> A3/ V<8D@BD:/ /3F/@0- A0U4/ N9/ 83@B- 8R.D V.
<9@<R.BL
,@-ED :/ <31B /3F/BD <-<DH

!@0- C383C- :/ /3F/B9-@0- B- P//ADL
(/@E/./- >0 $- T93@Q

]?/4/ F3./ A3 5-@/- :/ ,9</.EL A-@0 <U-3 V.E@/Y/B AR.> 0@-<
A98/1DZ <R.ER/-4/U1 80.B@3 </.0 80 ?/>01L A-@0 <U- EDC/B V. 8D>3@0L
AR.> <D 8/0@>3C0<H^

Paul se mii mult c viiginia nu voibea uespie el ueloc, ea
caie nu uitase nici pe cinele casei; uai nu ,tia c oiict ue lung ai
fi sciisoaiea unei femei, ea tot nu-,i spune gnuuiile cele mai
tainice ,i scumpe, pn la sfi,it.
nti-un 89CBUCA@/8B3<, viiginia i iecomanua nueosebi lui
Paul uou feluii ue semin(e: cele ue mic,unele ,i cele ue scabie. i
spunea caiacteiisticile acestoi plante ,i locuiile mai bune spie a fi
semnate.
_5/A:3.0-3-L V/ X/A0- 0-L 8@9>3A0 9 P19-@0 </AD N/910BUV.A6/CZ 0/
V/ 81-A0 CD C0 -CA3.>D 8@/. B3P/:3@/L >-@ </@9C31 0/ V.AR.BDB9@ B0 P-A0
CD 9 >0CA980@/ V.>-BDHQ

69
i mai zicea s o semene lng fntn, la iucina
cocotieiului.
_7A-F/-L 3@<- 0-L -@0 9 P19-@0 -1F-CB@D :/ A3 P3.>31 .0E@3
CB@98/B A3 -1FH !-@AD -@ P/ A0@./BDH ,0 -A00- C0 :/ .3<0:B0 P19-@0-U
ND>3N0/H `/ V/ 81-A 19A3@/10 FDB3B0 >0 NR.B3@/Ha
Se iuga s o semene pe stnca unue voibise cu el noaptea,
pentiu ntia oai, ,i stncii s-i zic ue-acum nainte, pentiu
uiagostea ei, 7BR.A- >0C8D@4/@//.
Ea pusese aceste semin(e nti-o punguli( a ciei (estui eia
foaite simpl uai caie piu fi pie( lui Paul cnu vzu un ! ,i un (
mpletite, uin pi, pe caie l iecunoscu uup fiumuse(e c eia al
viiginiei.
Sciisoaiea acestei sim(itoaie ,i viituoase fete fcu pe toat
familia s veise laciimi. Nama sa i ispunse n numele tutuioi, s
imn acolo oii s se ntoaic, uup cum voia, ncieuin-(nu-o c
to(i pieiuusei cea mai bun paite uin feiiciie ue cnu plecase ea ,i
c unsa nueosebi eia nemngiat.
Paul i sciise o sciisoaie foaite lung n caie o ncieuin( c
va face ca giuina s fie vieunic ue ea ,i c va amesteca plantele
uin Euiopa cu cele uin Afiica, uup cum mpletise ea ini(ialele loi
pe pung. i tiimise fiucte uin cocotieiii ue la fntn caie eiau bine
coapte. Nu mai tiimitea, auug el, nicio alt smn( uin insul
pentiu ca uoiin(a ue a-i veuea fiuctele s o ueteimine s se
ntoaic mai iepeue. 0 iuga s asculte ct mai cuinu uoiin(ele
aiztoaie ale familiei ,i ale ei ns,i, ueoa-iece el unul nu mai putea
gusta nicio bucuiie uepaite ue ea.
Paul semn cu maie giij semin(ele euiopene ,i mai cu
seam mic,unelele ,i scabiile, ale cioi floii pieau a avea oaiecaie
asemnaie cu caiacteiul viiginiei caie i le iecoman-uase cu atta

7u
cluui. Bai fie c se stiicasei pe uium, fie clima acestei pi(i a
Afiicii nu le piia, numai cteva isiii ,i nici acelea bine.
Cu toate acestea, inviuia caie iese n calea feiiciiii oame-niloi,
mai cu seam n coloniile fianceze, ispnui n insul ve,ti caie l
nelini,teau mult pe Paul. 0amenii ue pe vasul caie auusese
sciisoaiea viiginiei spuneau c eia pe cale s se miite ,i spuneau
,i numele unui senioi ue la cuite caie eia s o ia ue so(ie; unii
ziceau chiai c se ,i miitase ,i c fusesei maitoii la nunt. nti
Paul nu lu n seam ve,tile auuse ue un vas ue comei(, caie
ispnue,te aues ,tiii false pe unue tiece. Bai, ueoaiece mai mul(i
locuitoii uin insul, piinti-o mil f(ainic, l plngeau, ncepu ,i el
s cieau ntiuctva. Be altfel, nti-unele iomane pe caie le citise,
vzuse tiuaiea luat uiept glum ,i ueoaiece ,tia c n aceste ci(i
eiau piezentate uestul ue clai aueviatele moiavuii ale Euiopei, se
temu c ,i fiica uoamnei ue La Toui se va fi schimbat ,i c uitase
vechile fguuieli. Nai multe vase caie sosii uin Euiopa, timp ue
,ase luni, nu auusei niciunul ve,ti uespie viiginia ,i aceasta i
spoii ,i mai mult temeiile.
Simanul tni, tulbuiat astfel, venea ues la mine spie a-i
ntii oii goni nelini,tea piin expeiien(a mea nti-ale lumii.




B




71
Locuiesc, cum (i-am spus, la o uepitaie ue vieo leghe ue aici,
pe malul unui iule( ce cuige ue-a lungul Nuntelui Lung. Acolo
petiec singui, fi nevast, fi copii ,i fi sclavi.
Bup iaia feiiciie ue a gsi o so(ie cu caie s m potii-vesc,
staiea cea mai pu(in nefeiicit e, fi nuoial, tiaiul singui. 0iicaie
om caie se plnge ue oameni, caut singuitatea. E chiai vieunic ue
luat n seam c toate popoaiele uistiuse piin pieii, moiavuii sau
guveine, au piouus numeio,i cet(eni cu totul uevota(i singuit(ii
,i celibatului. A,a au fost egiptenii n uecauen(, giecii uin impeiiul
ue jos, ,i a,a sunt acum, n zilele noastie, inuienii, multe popoaie
uin miazzi ,i ue la isiitul Euiopei. Singuitatea l auuce pe om la
feiiciiea fiieasc, uepitnu ue el nenoiociiea social. n mijlocul
societ(iloi noastie mpi(ite piin attea piejuuec(i, inima e
meieu tulbu-iat; n ea se nvit necontenit mii ue pieii
contiauictoiii, cu caie membiii unei societ(i ambi(ioase ,i
ticloase caut a se subjuga unii pe al(ii. Bai n stiintate, ea se
uezice ue aceste amgiii stiine caie o tulbui, ,i ieia sentimentul
simplu ue ea ns,i, sentimentul natuiii ,i autoiului ei.
Tot astfel apa tulbuie a unui toient, caie uistiuge cmpiile,
cnu se ievais n vieun bazin mic ce se afl pe cuisul su, ,i las
noioiul n albia sa, ,i ieia limpezimea uinainte ,i, fcnuu-se iai
stivezie, las s se oglinueasc n ea maluiile, veiuea(a
pmntului ,i lumina ceiului. Singuitatea iestabile,te ,i aimo-
niile coipului ca ,i pe cele ale inimii. ntie cei singuiatici se gsesc
oamenii caie meig mai uepaite pe uiumul vie(ii: a,a sunt
biahmanii uin Inuia. n sfi,it, o cieu a,a ue necesai feiiciiii n
lume nct mi se paie cu neputin( ue a gusta plceie tiainic, ue
oiice sim(mnt ai fi, oii ue a ne ghiua puitaiea uup vieun
piincipiu statoinic, uac nu ne facem o singuitate luntiic ue
unue pieiile noastie s ias, uai ,i unue ale altoia s nu intie
niciouat. Totu,i nu vieau s zic c omul tiebuie s tiiasc cu

72
totul singui: el e legat piin nevoi ue tot neamul omenesc, ,i
uatoieaz piin uimaie toate luciiile oameniloi ,i iestului natuiii.
Bai ueoaiece Bumnezeu a uat fieciuia uin noi oigane uesvi,it
potiivite cu elementele locului n caie tiim: picioaie pentiu
pmnt, plmni pentiu aei, ochi pentiu lumin, fi s putem
schimba meniiea acestoi sim(uii, ,i-a pstiat sie,i, caie e autoiul
vie(ii, inima, caie e oiganul ue cpetenie.
A,auai, mi petiec zilele uepaite ue oamenii pe caie am viut
s-i seivesc, uai caie m-au piigonit. Bup ce am stibtut o maie
paite uin Euiopa ,i cteva cantoane uin Ameiica ,i uin Afiica, m-
am stabilit n aceast insul pu(in locuit, ncntat ue blnua
tempeiatui ,i ue singuitatea ei. 0n boiuei ce mi-am iiuicat n
puuie, la iucina unui copac, un petic ue loc ues(elenit cu minile
mele, o gil caie cuige pe lng u,a mea, mi mul(umesc nevoile ,i
plceiile. Nai am ,i cteva ci(i sntoase, caie m nva( s fiu mai
bun. Ele fac ca lumea pe caie am pisit-o s-mi seiveasc la
feiiciie, cci mi aiat tablouii ale pasiuniloi caie fac ca locuitoiii ei
s fie a,a ue ticlo,i, ,i piin compaia(ia ce fac ntie soaita loi ,i a
mea, m fac s m bucui ue o feiiciie negativ. Ca un om scpat ue
mic pe o stnc, m uit uin singuitatea mea la fuitunile caie se
stinesc n iestul lumii. Be cnu oamenii nu-mi mai stau n cale ,i
ue cnu nu le stau nici eu n uium, nu-i mai uisc, ci i plng. Bac
ntlnesc vieun om necjit caut s-i vin nti-ajutoi piin sfatuii,
uup cum un tiectoi pe maiginea unui toient ntinue mna unui
om caie se neac. Bai numai nevinov(ia mi-a ascultat glasul. n
zauai cheam natuia la unsa iestul oame-niloi; fiecaie ,i face uin
ea cte o icoan pe caie o mbiac cu pasiunile sale. Toat via(a
uimie,te fantoma aceasta zauainic caie l itce,te ,i apoi se
plnge ceiului ue gie,eala sa. Piintie mul(i oiopsi(i pe caie am
nceicat uneoii s-i auuc iai la natui n-am gsit unul caie s nu se
fi mbtat ue piopiiile sale ticlo,ii. nti m ascultau cu luaie
aminte, speinu c i voi ajuta s uobnueasc gloiie oii aveie; uai

7S
cnu veueau c nceicam s-i nv( s se lipseasc ue ele, li se piea
c eu sunt iu, ueoaiece nu aleigam uup nenoiocita loi feiiciie;
iueau ue via(a mea singuiatic, ziceau c numai ei sunt folositoii
oameniloi ,i nceicau s m tiasc n vitejul loi. Bai eu le spun
tutuioi ce cieu, ,i nu m las n voia nimnui. Auesea mi ajunge s
m uit la mine nsumi ,i m iau uiept lec(ie. N gnuesc n lini,tea
ue acum la tulbuiiile tiecute ale vie(ii mele cioia le uueam
atunci a,a ue maie pie(: piotec(ii, aveie, ieputa(ie, plceiile ,i
pieiile caie se lupt pe tot pmntul. Pun n cumpn at(i
oameni pe caie i-am vzut ceitnuu-se cu atta fuiie pentiu
aceste amgiii ,i caie nu mai sunt acum, cu valuiile gilei mele
nspumate caie se spaig ue stncile albiei sale ,i piei fi s se
mai ntoaic vieouat napoi. Eu unul m las tit n pace ue
fluviul timpului ctie oceanul viitoiului caie nu mai aie (im, ,i
piin piiveli,tea aimoniiloi actuale ale natuiii m iiuic ctie
autoiul su ,i spei nti-o alt lume, o mai feiicit soait.
Cu toate c uin locuin(a mea ue pustnic, ce se afl n mijlocul
puuiii, nu se zie,te mul(imea ue luciuii ce ne aiat nl(imea
locului unue ne aflm acum, totu,i ,i acolo sunt luciuii inteiesante,
mai cu seam pentiu un om ciuia i place, cum mi place mie, mai
mult s se gnueasc. uila caie cuige piin fa(a u,ii mele stibate
puuiea ue-a uieptul, astfel nct paic ai fi un canal lung umbiit
ue copaci cu tot felul ue fiunze: se gsesc tatamaci, lemn ue abanos,
lemne ue mslin, ue scoi(i,oai; boschetele ue palmi,ti ,i iiuic ici
,i colo coloanele goale ,i lungi ue mai bine ue o sut ue picioaie,
caie au n vif un buchet ue palmi ,i caie pai, ueasupia celoilal(i
copaci, c sunt o puuie plantat peste alt puuie. Aici sunt liane
cu feluiite fiunze caie se iepeu ue la un copac la altul foimnu
ici aicaue ue floii, colo lungi peiuele ue veiuea(. Niiosuii
fiumoase ies uin cei mai mul(i copaci ,i aceste miiosuii sunt att ue
piegnante, nct omul caie tiece piin puuie miioase cteva

74
ceasuii uup ce a ie,it. Pe viemea cnu nfloiesc ai zice c sunt plini
ue zpau. La sfi,itul veiii vin mai multe feluii ue psii, uin
locuii necunoscute, ue uincolo ue miile nemi-ginite, s sting
giun(ele planteloi uin aceast insul ,i-,i amestec cu veiuea(a
copaciloi, pilit ue soaie, stiluciiea culoiiloi loi. Sunt mai multe
feluii ue papagali mici, poiumbei alba,tii cioia aici le zice
poiumbei olanuezi. Naimu(ele, locuitoii ai acestoi puuii, se joac
piintie ciengile loi ntu-necoase ue caie se ueosebesc piin piul
loi sui-veizui ,i fa(a loi neagi; unele se aga( ue coau ,i se
leagn n aei, altele sai uin ciac n ciac cu puii n bia(e. Nicicnu
pu,ca uciga, nu
i-a speiiat pe ace,ti copii lini,ti(i ai natuiii. Nu auzi uect stiigte
ue bucuiie, ciiipiiile ,i cntecele necunoscute ale ctoiva psii uin
pmntul austial pe caie-l iepet uepaite ecouiile puuiii. uila
cuige iepeue pe un pat ue stnci, piintie copaci, oglinue,te ici ,i
colo n apele-i limpezi gimezi btine ue veiuea( ,i umbi ,i
jocuiile feiici(iloi loi locuitoii; la o mie ue pa,i uepitaie, se
azvile ue pe mai mul(i veisan(i stnco,i ,i foimeaz o peiuea ue
ap caie se sfim cznu n valuii ue spume. Nii ue zgomote ies
uin ap ,i sunt ispnuite ue vnt piin puuie, cnu se uuc uepaite,
cnu se apiopie toate ouat ue te asuizesc, ca sunetele clopoteloi
unei cateuiale. Aeiul, schimbat fi ncetaie ue mi,caiea apeloi, u
pe maluiile acestui iu, cu toat cluuia veiii, o veiuea( ,i o
icoaie pe caie o gse,ti iai n insul, chiai ,i pe vifuiile mun(iloi.
Nai uepaite ue cascau se afl o stnc ue unue nu se auue
a,a taie geamtul apeloi uai ue la caie le vezi, le auzi muimuiul ,i
le sim(i icoaiea. Acolo ne uuceam auesea cnu eia mai calu, ,i
mncam la umbia stncii, uoamna ue La Toui, Naigaieta, viiginia,
Paul ,i eu. Beoaiece viiginia fcea tot ce fcea spie binele altuia, nu
mnca o fiuct la (ai fi s-i semene smbuiii.

7S
Bin smbuiii ,tia, zicea ea, oi s ias pomi caie voi hini
vieun cltoi oii cel pu(in vieo pasie.
nti-o zi uup ce mncase un papaya la poalele stncii
acesteia, i puse semin(ele n pmnt. Cuinu uup aceea ciescui
mai mul(i, piintie caie unul ue paite femeiasc - caie auic u
ioaue. Acest pom abia venea pn la genunchiul viiginiei cnu a
plecat, uai ueoaiece cie,te iute, peste uoi ani eia nalt ue uouzeci
ue picioaie ,i tiunchiul i eia nconjuiat, sus, ue mai multe inuuii
ue poame coapte. Paul, uucnuu-se uin ntmplaie pe acolo, imase
miiat, vznu pomul caie ciescuse uinti-un giunte pe caie l
semnase piietena sa, ,i n acela,i timp fu cupiins ue o aunc
ntiistaie cci ,i auuse aminte ue ct vieme lipsea. Luciuiile pe
caie le veuem ues nu ne aiat viteza cu caie tiece via(a; ele
mbtinesc ouat cu noi, pe nesim(ite; uai cele pe caie le veuem
ueouat, uup ce le-am pieiuut uin veueie mai mul(i ani, ne aiat
iu(eala cu caie se scuige fluviul zileloi noastie. Paul se mii ,i se
tulbui cnu vzu pomul cel maie ,i ncicat ue fiucte, la fel cum se
mii ,i se tulbui cltoiul uup ce lipse,te mult uin (aia lui, c nu
mai veue oameni ue pe viemea lui ,i-i veue pe copiii pe caie i
lsase sugnu, ajun,i piin(i. viu s-l taie pentiu c i auucea
aminte ue timpul ce tiecuse ue la plecaiea viiginiei, uai pe uim l
pie(ui ca pe un monument al binefaceiii ei, i siut tiunchiul,
voibinuu-i, spunnuu-i cuvinte pline ue iubiie ,i ue pieie ue iu.
0, copac, a ciui posteiitate se mai afl ,i acum n p-uuiile
noastie, eu m-am uitat la tine cu mai mult inteies ,i veneia(ie uect
la aicuiile ue tiiumf ale iomaniloi. Bea Bumnezeu ca natuia caie
nimice,te n fiecaie zi monumentele ambi(iei iegiloi, s
nmul(easc n puuiile noastie pe ale binefaceiii unei biete fete.
$tiam c la iucina acestui pom l gseam pe Paul cnu
venea ncoace.

76
nti-o zi l gsii plin ue melancolie ,i voibii cu el - (i-a, spune
ce am voibit ue nu mi-ai fi team c (i se ui,te cu voiba mea lung
caie e ue ieitat ns fa( cu vista ,i cu ultima mea piietenie. (i voi
spune tot, n foim ue uialog, ca s juueci ce bun sim( fiiesc avea
biatul acela.
mi zice:
Sunt taie mhnit. Bomni,oaia ue La Toui a plecat ue uoi
ani ,i uou luni; ,i ue opt luni ,i jumtate nu ne-a mai sciis. Ea e
bogat, eu sunt siac, m-a uitat. mi vine s m mbaic; m-a, uuce n
Fian(a, a, seivi iegelui, a, face aveie ,i mtu,a sa mi-ai ua-o ue
so(ie cnu a, ajunge senioi maie.

,-&.$%"/
KL >@-E31 <03L .3 </U-/ C83C AD .3 0:B/ >0 .0-<[

0)"/
":- </U- C83C :/ </0 <-<-L >-@ C3.B :/ 03 A- B9-BD
13<0-L .U-< ./A/ <-/ <31BL ./A/ <-/ 834/. >0ARB -14//H

,-&.$%"/
+3 0 -:-Z P-8B31 AD .3 0:B/ >0 .0-< .3 V4/ 80@</B0 V.
?@-.4- CD -Y3.E/ A0N-H S- V.AD ./A/ .3 894/ P/ 8@/</B V.
./A/3. E@38 >/CB/.CH

0)"/
5/U-/ C83C >0 <-/ <31B0 9@/ AD 3.- >/. A-3X010
<D@/@// ?@-.40/ - P9CB P-8B31 AD 8R.D :/ 9<31 A01 <-/ >0 Y9C
83B0- -Y3.E0 9@/A0L :/ A6/-@ </U-/ N9@F/B >0 <-/ <314/
9-<0./ N0CB/4/ A-@0 89@./C0@D >0 Y9C :/ B9B3:/ -3 PDA3B
9.9-@0 8-B@/0/ 19@H (@9/-/ 9-@0 CDU</ -<DE0:B/ A3@-Y31 AR.>
</U-/ C83C -:-[


77
,-&.$%"/
?/31 <03L 4/U-< C83C ->0ND@31 -C38@- N@0<3@/19@
B@0A3B0L >-@ -A3< 13A@3@/10 CU-3 CA6/<F-BZ -A3< V. ?@-.4-
B9-B0 C3.B N0.-10L B9-B0 C3.B -CBDX/ 8-B@/<9./31 3.3/
.3<D@ </A >0 P-</1//H )0E010 0CB0 3. C9-@0 80 A-@0 A0/ <-@/
:/ E@383@/10 V1 V.A9.Y9-@D A- ./:B0 .9@/Z 0 -8@9-80 A3
.083B/.4D A- N@03.- >/. @-X010 13/ CD A->D -C38@-U4/H
K>/./9-@DL V.B@U9 -></./CB@-4/0 <-/ 834/. V.A3@A-BDL CU-3
NDX3B -C0<0.0- P0.9<0.0H "B3.A/ B-10.B010 :/ <0@/B31 CU-3
>0XN91B-B >/. B9-B0 8D@4/10L A- ./:B0 8D<R.B3@/ .9/ A-@0
>0C4010U./.>3UC0 8@9>3A B9B P0131 >0 F3.3@/L >-@ @0E// A0/
<-@/ A-@0 :B/3 CD A3.9-CAD 80 9-<0./ :/ CDU/ -10-EDL C3.B
@-@/H )0E// A0/ C1-F/ C0 1-CD CD P/0 A9.>3:/ >0 A0/ <-@/ :/ >0 A0/
A-@0 V/ V.A9.Y9-@DH

0)"/
,-@ 89-B0 N9/ EDC/ :/ 03 3.31 >/. A0/ <-@/L A-@0 CD <D
9A@9B0-CADH

,-&.$%"/
;- CD P// 9A@9B/B >0 A0/ <-@/L B@0F3/0 CD 10 C0@N0:B/
-<F/4/- 9@/ 81DA0@/10H +3 N0/ /XF3B/ ./A/9>-BDL ADA/ .3 0:B/ >0
.0-< :/ 80.B@3 AD 0:B/ 9< A3<C0A->0H

0)"/
,-@ N9/ P-A0 P-8B0 -BRB >0 A3@-Y9-C0L N9/ P/ -:- >0 A@0U
>/.A/9C A3NR.B313/ A0 N9/ P/ >-B :/ -:- >0 0b-AB 1- >-B9@/0L
-:- >0 X019C :/ >0 CB-B9@./A V. 8@/0B0./0L V.ARB N9/ <0@/B- CD
P/3 ->98B-B >0 N@03.31 >/. 0/L A3< -< NDX3B V. /CB9@/- N0A60
80 A-@0 </U-/ >-BU9 CD 9 A/B0CAH


78
,-&.$%"/
KL >@-E31 <03L 1- E@0A/ :/ 1- @9<-./L A6/-@ 80 N@0<0-
>0A->0.40/ 19@L A0/ <-@/ @0C80AB-3 N/@B3B0-L >-@ .9/ -< -N3B
9 E@D<->D >0 9-<0./ A010F@/ >0 B9B C9/31L /0:/4/ >/. 8989@L :/
.3 :B/3 CD P/ P9CB N@03.31 80 A-@0 CDU1 P/ ->98B-B N@09 A-CD
<-@0H (/@B3B0- PD@D @0E/ -@ P/ 9CR.>/BD V. ?@-.4- CD P/0
N0:./A 810F0/-.DH ,38D A3< 4/U-< C83C 3.09@/L 9 A/.CB0CA
AR.> 9 ND>L >-@ -X/ >/CB/.A4//10 >0 9>/./9-@D .3 C0 <-/
-A9@>D >0ARB 80.B@3 F-./H

0)"/
,0 .3 N9/ EDC/ 80 A/.0N- <-@0 N9/ AD3B- CD 81-A A3/N-H
(9/ AD3B- CD <D 8DB@3.> A3 B9B31 >0 C8/@/B31 :/ 8D@0@/10 C-10L
<D N9/ P-A0 /3F/BH

,-&.$%"/
(- CD X/AD N0/ P-A0 A- :/ A0/1-14/ 9-<0./L B0 N0/ 108D>-
>0 A9.:B//.4D A- CD -Y3.E/ 1- -N34/0H

0)"/
K6O .3L N9/ AD3B- .3<-/ ->0ND@31H

,-&.$%"/
=. 19A CD B0 P-A/ /3F/BL 9 CD B0 P-A/ 3@RBH ,0 -1BP01 A0/
A-@0 A9.>3A C0 /.B0@0C0-XD P9-@B0 834/. >0 >0CA980@/@0-
->0ND@313/H "<F/4/9C313/ 834/. V/ 8-CD >0 9@/A0 8D@0@0L
.3<-/ CD E3N0@.0X0H

0)"/
;0 .0.9@9A/B C3.BO T9-B0 <D @0C8/.EL C3.B 9CR.>/B CDU
</ 80B@0A N/-4- 13A@R.> A0N- 9FCA3@ >08-@B0 >0 (/@E/./-H

79
&/ 9PBD ->R.AH

,-&.$%"/
,3<.0X03 CDU4/ P/0 3./A 8-B@9.L :/ .0-<31 9<0.0CA
A9@831H ?// 10E-B .0A9.B0./B >0 3.31 :/ -1B31H ?-</1//10L
A9@83@/10L 8989-@010L @0E// -3 8@0Y3>0AD4/ :/ 8-B/</L B@0F3/0
CDU/ C0@N0:B/ 8@/. N/A//\ ,3<.0X03 :/ .0-<31 9<0.0CA .0 A0@
.3<-/ N/@B34/H
,-@ >0 A0 N@0/ CD P// >09C0F/B >0 A0/1-14/ 9-<0./[ "A0CB
C/<4D<R.B .3 0 P/@0CAL 80.B@3 AD >0 1U-@ -N0-L P/0A-@0 CU-@
A0@B- A3 N0A/.31 CD3H 53143<0:B0UB0 CDU4/ V<81/.0:B/ >-B9@/-
V. CB-@0- V. A-@0 B0U- 83C !@9N/>0.4-Z F/.0A3NR.B0-XD
C9-@B- A-@0 V4/ V.EDU>3/0 CD -/ 9 A9.:B//.4D - B- :/ A-@0 .3 B0
C/10:B0L A- 80 A0/ <-@/L CDU4/ 83/ P0@/A/@0- V. 8D@0@/10 A019@
</A/ :/L A- A0/ </A/L CD B0 BR@D:B/ C3F A0/ <-@/ A- CD -/ A3 A0
B@D/H 7B-/ V.B@U9 4-@D :/ V.B@U9 A9.>/4/0L V. A-@0L A- CD B@D/0:B/L
.3 B@0F3/0 ./A/ CD V.:01/L ./A/ CD 1/.E3:0:B/L ./A/ CD B0 V.Y9C0:B/L
A3< P-A A0/ <-/ <314/ >/.B@0 A0/ A-@0 A-3BD -N0@0 V. `3@98-Z
3.>0 P0131 >0 - P/ .3 B0 98@0:B0 CD -/ N/@B34/L 3.>0 894/ P/ F3.L
->0ND@-BL C/.A0@L /.CB@3/BL @DF>DB9@L A3<8DB-BL A3@-BL
V.ED>3/B9@L A3A0@./A PD@D A- A0N- @/>/A91 CD N/.D CDU4/
N0:B0Y0-CAD V.40108A/3.0- A0 0 -F/- V. P19-@0H ;0@31 4/U- >-B
1/F0@B-B0L CD.DB-B0L A9.:B//.4D A3@-BD :/ 8@/0B0./Z @0E//L -
AD@9@ P-N9-@0 -/ >9@/U9L .3 C3.B -:- >0 P0@/A/4/H

0)"/
"6O V</ 1/8C0:B0 (/@E/./-H ?D@D 0- .U-< ./</AZ >0 -@ P/
0- -/A/L -: -N0- B9BH `- 0 .0-<31L E19@/- :/ -N0@0- <0-H ,-@
>09-U@0A0 <DB3:- 0/ N@0- A- 0- CD /- >0 FD@F-B 3. 9< A3
.3<0 <-@0L :/ >09-@0A0 A3 CB3>// :/ AD@4/ B0 P-A/ V.ND4-B :/

8u
A010F@3L <D >3A CD CB3>/0XH (9/ >9FR.>/ :B//.4DL N9/ C0@N/ A3
P919C 8-B@/- A3 /.B0U1/E0.4- <0-L PD@D CD P-A @D3 ./<D.3/ :/
PD@D CD >08/.> >0 A/.0N-Z N9/ >0N0./ N0CB/B :/ E19@/- V</ N9/ P/
PDA3BU9 C/.E3@H

,-&.$%"/
?/31 <03L B-10.B010 C3.B :/ <-/ @-@0 >0ARB .0-<3@/10
<-@/ :/ >0ARB F9ED4//10 :/ PD@D V.>9/-1D C3.B F3.3@/ <-/
<-@/ 80.B@3 AD ./<0./ .3 89-B0 CD 4/ 10 @D80-CAD :/ 80.B@3
AD 8@0B3B/.>0./ .0 P-A0 CD P/< CB/<-4/ >0 B94/H ,-@ A9CBD
CA3<8H +3 10 894/ >9FR.>/ >0ARB A3 1/8C3@/ >0 B9B P0131L
8@/.B@U9 C0.C/F/1/B-B0 -10-CD A-@0 .0 P-A0 .0.9@9A/4/
V.D3.B@3 :/ V. -P-@D 8@/. 8@/E9U./@/10 A9.B0<89@-./19@
.9:B@/H K<31 >0 10E/ .3 8/X<3/0:B0 V. ?@-.4- E19@/-
</1/B-@313/L ./A/ </1/B-@31 80 - <-@/.-@313/L >-@ B9-BD
13<0- V4/ N- BD/- >@3<31 80.B@3 AD B9-BD 13<0- A@0>0 AD
-@0 C8/@/BH =/ N0/ C0@N/ 80 9-<0./L X/A/Z >-@ A01 A-@0 P-A0 A-
3. 8D<R.B CD 8@9>3AD 3. C.98 >0 E@R3 <-/ <31BL 10 P-A0
<-/ <-@0 C0@N/A/3 >0ARB A01 A-@0 10 >D 9 A-@B0H

0)"/
K6O A0- A-@0 - C0<D.-B -/A/ 8-8-M0@31 -A0CB- - PDA3B
19A3/B9@/19@ 8D>3@/19@ 3. >-@ <-/ P919C/B9@ :/ <-/ F3. >0ARB
>-AD 10U-@ P/ >-B 9 F/F1/9B0ADH
&/ V. -A01-:/ B/<8 13D 89<31 V. F@-40 :/ V1 CD@3BD A3
>@-EH


81
,-&.$%"/
;0- <-/ F3.D A-@B0 A-@0 .3 8@0>/AD >0ARB 0E-1/B-B0L
8@/0B0./0L 3<-./B-B0 :/ V.4010E0@0L `N-.E601/-L - C0@N/B B/<8
>0 N0-A3@/ A- 8@0B0bB P3@//19@ 03@980./19@H ;RB0 B/@-.//
83F1/A0 :/ 8@/N-B0 .3 C0 0b0@A/BD :/ -A3< V. .3<010 0/[ ,38D
-A00- A/.0 C0 N- 1D3>- AD N- P/ P919C/B9@ 9-<0./19@ A3 9
A-@B0[ ">3U4/ -</.B0 A-@0 - P9CB C9-@B- A019@ <-/ <314/
P/19X9P/ A-@0 -3 8@0>/A-B V.40108A/3.0-H I9<0@L A-@0 -
V<F@DA-BU9 V. N0@C3@/ -:- >0 P@3<9-C0L - A0@3B >0 89<-.D
ARB B/<8 - B@D/BH 79A@-B0L A-@0 - >-B -B0./0./19@ -:- >0
81DA3B0 10A4// 8@/. >/CA3@C3@/10 :/ 8@/. <9@-N3@/10 C-10L - P9CB
9B@DN/B >0 0/ V. A6/8 Y3@/>/AH 73F1/<31 CD3 >/CA/891L !1-B9.L P3
>-B CA1-N A6/-@ >/. 9@>/.31 8@/.4313/ A-@0 V1 8@9B0Y-L :/
V.-/.B0- 19@L !/B-E9@-L A-@0 V:/ V.B/.>0- </1- 8R.D -C38@-
-./<-1019@L - P9CB -@C >0 N/3 >0 ADB@0 A@9B9./-4/H S- V.AD
A010 <-/ <31B0 >/. -A0CB0 .3<0 /13CB@0 -3 -Y3.C 8R.D 1- .9/
F1-<-B0 8@/. C-B/@0 A-@0 V/ A-@-AB0@/X0-XDL ADA/
@0A3.9:B/.40/ 9<0.0:B/ V/ 81-A0 CDU/ 8@0X/.B0 -CBP01H =.
<314/<0 .3<-/ E19@/- 3.9@- - -Y3.C A3@-BD 8R.D 1- .9/Z -
A019@ A-@0 -3 B@D/B >08-@B0 >0 C9A/0B-B0- A9.B0<89@-./19@
19@L -C0<0.0- CB-B3/19@ 80 A-@0 10 CA9B V.B@0E/ >/. AR<8//10
*@0A/0/ :/ 'B-1/0/ :/ A-@0 P//.> V.E@98-B0 V. P3.>31
8D<R.B313/ -3 CAD8-B >0 P3@/- F-@F-@/19@H
(0X/ >-@ AD B@0F3/0 <31BD N/@B3B0 :/ B@0F3/0 CD P// E-B-
CDU4/ Y0@BP0:B/ A6/-@ :/ N/-4-L A- CD >9FR.>0:B/ E19@/-
P3@B3.9-CD - 1/B0@019@H ,0 -1B</.B0@/ A@0X/ 9-@0 AD E19@/-
-A0-CB- V/ /.B0@0C0-XDL V. ?@-.4-L 80 9-<0.// F9E-4/[ ;0 10
8-CD 19@ >0 9-<0.// >0 1/B0@0L AD@9@- :B//.4- .3 10 ->3A0 ./A/
>0<./BD4/ V. 8-B@/- 19@L ./A/ E3N0@.D</.B0L ./A/ /.B@-@0 1-
;3@B0[ =. N0-A31 -A0CB- .08DCDB9@L -P-@D >0 -N0@0 :/
N9138B-B0L C3.B 80@C0A34// 834/.0Z >-@ /.B01/E0.4- :/ N/@B3B0-

82
.3 B0 >3A 1- ./</A >/CB/.CL 80.B@3 AD V. CB-B B9B31 0 8@043/B A3
-Y3B9@31 F-./19@H K>/./9-@D EDC0-3 @DC81-BD -C/E3@-BD V.
>09C0F/B010 19A3@/ >/. F/C0@/ADL >/. <-E/CB@-B3@D :/
-></./CB@-4/0Z -X/ .3 C13Y0CA >0ARB CD P-AD AD@4/H ,-@ -A0CB
P@3ABL 834/. 8@043/B >0 9-<0.// >/. 13<0- <-@0L 0 B9B>0-3.-
N@0>./A >0 9@/E/.0- C- A0@0-CADH "A0CB9@ AD@4/ 10 0 CA@/C CD
>0- CB@D13A/@/ N/@B34// -CA3.C0L CDU/ <R.ER/0 80 A0/ .0P0@/A/4/L
CD 13</.0X0 .-4/3./10 :/ CD C83.D ->0ND@31 A6/-@ @0E/19@H `10
C3.BL PD@D V.>9U/-1DL P0131 A01 <-/ 89B@/N/B A3 A-@0 A0@31
89-B0 CD A/.CB0-CAD 80 3. <3@/B9@ 80 8D<R.BH ;-@0 9< .3
3/BD >0 .0>@08B-B0 9@/ >0 >/C8@0431 A019@ A3 -N0@0L AR.> C0
ER.>0:B0 AD 980@- C- N- B@0A0 >/. N0-A V. N0-A :/ >0 1-
.-4/3.0 1- .-4/3.0L C13Y/.> >@08B F-@/0@D E@0:01// C-3
B/@-./19@ :/ AD >/. CR.31 V.B3.0@/A313/ V. A-@0 - B@D/BL N-
4R:./ 9 E19@/0 A-@0 N- :B0@E0 80 - <-/ <31B9@ @0E/L -10
AD@9@ <9.3<0.B0 8/0@ V. 3/B-@0 A3 B9-B0 1/.E3:/@/10 A-@0 V/
@/>/AD :/ V/ 1-3>D[

0)"/
"6L -: >9@/ E19@/- -A0-CB- .3<-/ A- CU9 @DC8R.>0CA
-C38@- (/@E/./0/ :/ CD 9 P-A CA3<8D 3./N0@C313/ V.B@0EH ,-@
>3<.0-B-L A-@0 :B// -BRB0- 13A@3@/L C83.0U</L .0 N9<
A3.3.- -<R.>9/ 9@/ .3[ ": >9@/ CD P/3 V.ND4-B A01 834/. A-
CD A3.9CA N//B9@31H

,-&.$%"/
;/.0 -@ <-/ N@0- CD B@D/-CADL P/31 <03L >-AD -@ :B/
N//B9@31[ K C/.E3@D .0.9@9A/@0 80 A-@0 9 8@0N0>0< .0
V.E@9X0:B0 :/ .0 .01/./:B0:B0H (0>0@0- 3.0/ .0.9@9A/@/ C/E3@0
-@ 9B@DN/ B9-B0 X/1010 A-@0 -@ <-/ P/ 8R.D 1- 0-H +3 B@0F3/0

8S
./A/ A6/-@ CD A0@A0BD< 8@0- A3 >0U-<D.3.B31 A00- A0 .0
V.A9.Y9-@DL :/ A0@31L A-@0 .0 >D A3E0B-@0- A- CD .0
8@0N0>0< .0N9/10L .0U- >-B .0N9/10 A- CD .0 <D@E/.0-CAD
A3E0B-@0-H

0)"/
c/A/ AD A3 F-./ >9FR.>0:B/ V. `3@98- >0<./BD4/ :/
9.9@3@/H 5D N9/ >3A0 CD <D V<F9ED40CA V. S0.E-1 A- CD 810A
CD /-3 >0 C94/0 80 (/@E/./- 1- !-@/CH "< CD 89@.0CA C8@0
S0.E-1H

,-&.$%"/
"/ P/ V. CB-@0 CD 8D@DC0:B/ 80 <-<- 0/ :/ 80 -
>3</B-10[

0)"/
;6/-@ >3<.0-B- <U-/ CPDB3/B CD <D >3A V. '.>//H

,-&.$%"/
"B3.A/ 0@- (/@E/./- -/A/H ,-@ -A3< 0:B/ 3./A31 C8@/Y/.
-1 <-<0/ B-10 :/ -1 <-<0/ 0/H

0)"/
(/@E/./- 10 N- -Y3B- 8@/. @3>- C- A0- F9E-BDH

,-&.$%"/
S9E-4// .3 -Y3BD >0ARB 80 A0/ A-@0 10 P-A A/.CB0 V.
13<0H "3 @3>0 <31B <-/ >0 81R.C >0ARB >9-<.- >0 $- T93@L
A-@0L .0P//.> -Y3B-B0 >0 010L V:/ C-A@/P/AD 1/F0@B-B0- A- CD
>9FR.>0-CAD 8R/.0 :/ V:/ 80B@0A N/-4- V.A6/C0 8@/.
<D.DCB/@/H


84
0)"/
;0 4-@D 0 :/ `3@98-O T@0F3/0 A- (/@E/./- CD C0
V.B9-@AD A3 9@/A0 8@04H ;0 .0N9/0 -@0 0- >0 @3>0 F9E-B0[ `@-
-:- >0 <31U43</BD V. A91/F010 -A0CB0-L -:- >0 P@3<9-CD :/ >0
EDB/BD A3 9 F-C<- @9:/0 9@/ A3 P19@/ 80 A-8O =.B9-@A0UB0L
(/@E/./-L 8D@DC0:B0 A-C010 V.-1B0 :/ <D@/@/10H =.B9-@A0UB0
V.B@0 CBR.A/10 -A0CB0-L 1- 3<F@- 8D>3@/19@ >0 -/A/ :/ -
A9A9B/0@/19@ .9:B@/H (-/O "A3< 89-B0 AD 0:B/ .0ADY/BDHHH
&/ V.A083 CD 81R.EDHHH
T-BDL .3U</ -CA3.>0 ./</AL >0 .3U</ 894/ C83.0 >-AD
N9/ 13- 80 (/@E/./- >0 C94/0L A01 834/. C83.0U</ >-AD <D <-/
/3F0:B0 V. </Y19A31 9-<0./19@ <-@/ A-@0 N9@F0CA A3 @0E010 :/
A-@0 C0 >3A CD 9 N->DH

,-&.$%"/
K6O CA3<831 <03L C3.B V.A@0>/.4-B AD B0 /3F0:B0L >/.
<-/ <31B0 <9B/N0L >-@ <-/ A3 C0-<D 80.B@3 AD 0 N/@B39-CDH
;R.> -3X/ -A0CB0 A3N/.B0L V</ CD@/ >0 ERB 81/. >0
F3A3@/0H

0)"/
,-@ A@0X/ 9-@0 AD P0<0/10 >/. `3@98- C3.B P-1C0L A3<
C3.B V.PD4/:-B0 V. A9<0>//10 :/ AD@4/10 A0 </U-/ >-B CD A/B0CA[

,-&.$%"/
?0<0/10 C3.B P-1C0 V. 4D@/10 V. A-@0 FD@F-4// C3.B
B/@-./H !@0B3B/.>0./ N/910.4- 8@9>3A0 N/A10./0H

0)"/
;3< 89-B0 P/ A/.0N- B/@-. -1 P0<0/19@[


8S
,-&.$%"/
5D@/BR.>3U10 PD@D CD 10 V.B@0F0 :/ 80 010\ 80 P0B010
B/.0@0 A3 ARB0 3. FDB@R.Z 80 P0<0/10 F1R.>0 A3 9-<0./
.08DCDB9@/H

0)"/
,0 A0 .3 V/ V.C9-@D 80 A0/ A-@0 C0 89B@/N0CAL 80 B/.0@/
A3 B/.0@0L 80 -<-.4/ A3 -<-.B0[

,-&.$%"/
(0X/ AD A0/ <-/ <314/ B/.0@/ V. ?@-.4- .U-3 >0CB31D
-N0@0 A- CD C0 V.C9-@0 :/ 9 >9FR.>0CA B9A<-/ C8@0
FDB@R.040H ;R.> C3.B B/.0@/ 10 A9@38 80 .0N0CB010 N0A/./19@L
AR.> V<FDB@R.0CA .3 <-/ 89B P/ /3F/4/ >0 .0N0CB0H "3 V.:01-B
AR.> 0@-3 B/.0@/L W :/ V/ V.:0-1D :/ 80 0/ AR.> V<FDB@R.0CAH
"CB- 0 3.- >/. @0-A4//10 Y3CB/4/0/ 3./N0@C-10 A-@0 E3N0@.0-XD
13<0-\ 3. 0bA0C A3<8D.0:B0 B9BU>0-3.- -1B 0bA0CH "CBP01L A0/
<-/ <314/ 03@980./ V:/ 80B@0A N/-4- V. -A0-CBD
.09@R.>3/-1DZ .09@R.>3/-1D A-@0 C89@0:B0 V.B@U9 C9A/0B-B0
A3 ARB C0 ->3.D <-/ <31B F9ED4//10 -C38@- 3.3/ .3<D@ >0
A-80B0H 7B-B31 C0-<D.D A3 9 E@D>/.D V. A-@0 89<// A0/ </A/
.3 89B A@0:B0 >-AD C3.B 3<F@/4/ >0 8@0- <314/ 89</ <-@/L
>-@ A3 >09C0F/@0 AD P@3<3C040- E@D>/.// 89-B0 @0/0:/ >/.B@U
3. .3<D@ </A >0 89</ <-@/L V.CD 8@9C80@/B-B0- 3.3/ CB-B
-BR@.D B9B>0-3.- >0 <314/<0 :/ >0 0E-1/B-B0- C383:/19@L /-@
.3 >0 .3<D@31 A01 </A -1 F9E-4/19@H

0)"/
,-@ 1- A0 B@0F3/0 CD P// F9E-B A- CD B0 V.C9@/[


86
,-&.$%"/
;- CD B@D/0:B/ V. F01:3E PD@D CD P-A/ ./</AH

0)"/
,0 A0 CD .3 13A@0X0[ `3 13A@0XHHH

,-&.$%"/
(0X/ AD V. `3@98- <3.A- A3 <R/./10 B0 .0A/.CB0:B0L V/
X/A0 <3.AD <-.3-1DH ;6/-@ 13A@-@0- 8D<R.B313/ 0 <-/
>/C8@043/BD >0ARB B9-B0 A0101-1B0H #. <0C0@/-: 0 <-/ CB/<-B
>0ARB 3. 4D@-.H

0)"/

;3< ->/ADL -@B- A-@0 6@D.0:B0 80 9-<0./ 0
>/C8@043/BD V. `3@98-O[HHH +3 V.4010EH

,-&.$%"/
K6O +/A/ .3 89-B0 3. 9< A@0CA3B V. </Y19A31 .-B3@//
CD V.4010-ED >08@-ND@/10 C9A/0BD4//H =4/ 894/ P-A0 9 />00
>0C8@0 @R.>3/-1DL >-@ >0C8@0 .09@R.>3/-1D .3[
?@3<3C040-L N/@B3B0-L P0@/A/@0- -3 8@989@4//Z 3@R40./-L N/A/31
:/ .0.9@9A/@0- .U-3[

0)"/
K-<0.// F9E-4/ C3.BL A3< ND> 03L P9-@B0 P0@/A/4/H `/ .3
V.BR<8/.D ./A/9 8/0>/ADL 89B 3<810 >0 81DA0@/ 80 A0/ 80 A-@0
V/ /3F0CAH


87
,-&.$%"/
;0/ <-/ <314/ C3.B >/CB@3:/ >0 81DA0@/ A6/-@ 8@/. P-8B31
AD 10 8@/<0CA A3 8@0- <-@0 3:3@/.4DH +U-/ C/<4/B AD 81DA0@0-
9>/6.0/ 9 A3<80@/ A3 9CB0.0-1DL - <R.AD@// A3 P9-<0L -
FD3B3@// A3 C0B0[ `/ F/.0L 81DA0@0- >0 - /3F/ :/ >0 - P/ /3F/B C0
>9FR.>0:B0 8@/.B@U9 <314/<0 >0 1/8C3@/ :/ >0 Y0@BP0H
S9ED4//10 @D80CA F9E-4/19@ -A0CB0 81DA0@/L
V.1DB3@R.>3U10 .0N9/10H 5-/ 83.0 80 1R.ED 3@RB31 A-@0
3@<0-XD >38D A0 :/U-3 CDB3@-B 89PB010L <R.>@/- A-@0 .-:B0
>/. F9ED4/0 :/ 80 A-@0 A0- <-/ </AD 1/8CD 9 @D.0:B0 A6/-@ :/
AR.> A010 <-/ <-@/ <3143</@/ .3 10U9 <-/ <DE310CAH
!-@P3<31 - 9 </0 >0 B@-.>-P/@/ .3 @0X/CBD >0ARB 9 A1/8DZ >-@
>3@0@0- 80 A-@0 9 8@/A/.3/0:B0 3. C/.E3@ E6/<80 >0U-1 19@
4/.0 <31B >38D A0 B0U-/ V.408-BH #. @D3 V. </Y19A31 81DA0@/19@
0 80.B@3 F9E-4/ 3. C8/. V. </Y19A31 P19@/19@H !0.B@3 A0/
CD@-A/L >/<89B@/NDL 9 81DA0@0 V. </Y19A31 @01019@ 0 9 P19-@0 V.
</Y19A31 C8/./19@\ 0/ E3CBD >/. 81/. <3143</@0- 80 A-@0 10U9
>D -A0-CBD 81DA0@0H K@/A0 0P0AB C0 <D@0:B0 8@/. A9.B@-CBH
+-B3@- - A3<8D./B B9BH ;0 CB-@0 A@0X/ AD 0 <-/ 81DA3BD\ CD
.U-/ 1- A0 CD C80@/L :/ CD B0 B0</ >0 B9BL 9@/ CD .U-/ ./</A >0
B0<3B :/ CD C80@/ B9B[ ;0- >/.BR/ CB-@0 0 CB-@0- A019@ F9E-4/
:/ - >93- - A019@ CD@-A/H ,-@ -A0CB0 0bB@0<0 C3.B >0989B@/ND
>0 E@010 - P/ C3P0@/B0 >0 ADB@0 9-<0.// - AD@9@ P0@/A/@0 A9.CBD
V. <0>/9A@/B-B0 :/ N/@B3B0H

0)"/
;0 V.4010E/ >3<.0-B- 8@/. N/@B3B0[


88
,-&.$%"/
?/310L B3 A-@0 C3C4// 80 @3>010 B-10 8@/. <3.ADL .U-/
.0N9/0 CDU/ <-/ -3X/ >0P/./4/-H (/@B3B0- 0 0P9@B31 PDA3B
-C38@- .9-CB@D V.:/.0 80.B@3 F/.010 -1B3/-L A3 ER.>31 >0 -
81DA0- .3<-/ 13/ ,3<.0X03H

0)"/
K6O A0 N/@B39-CD 0 (/@E/./-O (/@B3B0- - PDA3BU9 CD N@0-
CD P/0 F9E-BD A- CD 89-BD P-A0 F/.0H (/@B3B0- - PDA3BU9 CD
810A0 >0 -/A/L :/ B9B N/@B3B0- 9 N- C/1/ CD C0 V.B9-@ADH

unuul c se va ntoaice cuinu apiinse imagina(ia tniului
,i toat nelini,tea i pieii. viiginia nu sciisese pentiu c avea s se
ntoaic. Nu uuia mult uiumul uin Euiopa pn acolo, uac vntul
eia bun. Numia vasele caie fcusei acest uium ue 4Suu ue leghe
n mai pu(in ue tiei luni. vasul pe caie se mbaicase ea nu va face
mai mult ue uou; constiuctoiii ajunsesei a,a ue savan(i ,i
maiinaiii a,a ue uibaci!... voibea ue chipul cum s o piimeasc,
unue s locuiasc ,i ce plceii i pstia pentiu fiecaie zi cnu va fi
so(ia lui. So(ia lui!... Iueea aceasta l ncnta.
Cel pu(in, uumneata tat, vei lucia numai ue plceie;
viiginia fiinu bogat, vom avea negii mul(i caie voi lucia n locul
nostiu. vei fi meieu cu noi, neavnu alt giij uect a petiece ,i a te
bucuia.
$i plec acas, ca un nebun, s uuc ,i familiei lui bucuiia caie
l mbta pe el.
Bup maii speian(e, vin temeii maii. Pasiunile maii aiunc
totueauna sufletul n uiiec(ii opuse. Auesea, chiai ue a uoua zi, Paul
venea s m vau, tiist. mi zicea:

89
viiginia nu-mi mai sciie ueloc. Bac ai fi plecat uin
Euiopa, mi-ai fi sciis c pleac. ve,tile pe caie le-am auzit uespie
ea sunt ntemeiate. Ntu,a sa a uat-o uup vieun senioi maie.
Biagostea ue bog(ie a pieiuut-o ca pe attea altele. n ci(ile caie
zugivesc a,a ue bine pe femei, viitutea e numai un subiect ue
ioman. Bac viiginia ai fi fost viituoas nu ne-ai fi lsat singuii, pe
mama sa ,i pe mine. n vieme ce eu mi petiec via(a gnuinuu-m la
ea, ea m uit. Eu m ntiistez ,i ea petiece. Ah! unuul acesta m
ueznujuuie,te. Nu mai mi place s luciez, nu-mi mai place s
voibesc cu nimeni. S uea Bumnezeu s se poineasc un izboi n
Inuia; m-a, uuce s moi acolo.
Fiul meu, i ispunsei eu, cuiajul caie te aiunc n gheaiele
moi(ii, e cuiaj numai ue o clip, caie e aues ntitat ue zauainicele
aplauze ale oameniloi. Bai e alt cuiaj mai iai ,i mai necesai, caie
ne face s nuuim n fiecaie zi fi maitoii ,i fi lauue gieut(ile
vie(ii: e ibuaiea. Ea se spiijin, nu pe pieiea altuia oii pe
nuemnul pasiuniloi noastie, ci pe voin(a lui Bumnezeu. Rbuaiea e
cuiajul viitu(ii.
Ah! zise el, va s zic eu nu sunt viituos. Pe mine toate m
ngenuncheaz ,i m ueznujuuiesc.
viitutea, ieluai eu, totueauna egal, statoinic, neschim-
btoaie, nu e ue paitea omului. n mijlocul attoi patimi caie ne
tulbui, juuecata ni se ntunec, uai sunt faiuii la caie putem
apiinue iai flacia; aceste faiuii sunt liteiele.
Liteiele, ftul meu, sunt ajutoiul venit uin cei. Sunt iazele
n(elepciunii caie guveineaz univeisul pe caie omul, inspiiat ue
aita ceieasc, a nv(at a le fixa pe pmnt. Ca ,i iazele soaielui, ele
lumineaz, bucui, nclzesc, sunt un foc uivin. Piin ele stingem n
juiul nostiu luciuii, locuii, oameni ,i timpuii. Ele ne auuc aminte
iegulile vie(ii omene,ti. Ele lini,tesc pasiunile, nfing viciile,
ntit viitu(ile piin exemplele auguste ale oameniloi buni pe caie

9u
i celebieaz, ,i ale cioi chipuii ni le pune totueauna nainte. Sunt
fiice ale ceiului caie se coboai pe pmnt spie a feimeca
necazuiile neamului omenesc. Sciiitoiii cei maii pe caie i inspii s-
au ivit totueauna n timpuiile cele mai pline ue sufeiin( ale
societ(iloi, n timpuiile ue baibaiie ,i n cele ue uepiavaie. Ftul
meu, liteiele au mngiat o mul(ime ue oameni mai necji(i uect
tine: pe Xenofon exilat uin patiia sa uup ce a auus n ea zece mii ue
gieci; pe Scipion Afiicanul, obosit ue bifiiile iomaniloi; pe
Catilina, mhnit ue neiecuno,tin(a cui(ii sale. uiecii, caie eiau a,a
ue ingenio,i, auusei fiecieia uin cele nou Nuze caie pieziueaz
liteiele o paite uin piicepeiea noasti spie a o guveina; noi tiebuie
uai s le um pasiunile s ni le guveineze ca s le pun un jug, un
fiu. Ele tiebuie s nueplineasc n ce ne piive,te sufletul, acelea,i
func(ii pe caie le mplinesc oiele caie nhmau ,i conuuceau caii
Soaielui.
Cite,te uai, ftul meu. n(elep(ii caie au sciis naintea noasti
sunt cltoiii caie ne-au pieceuat pe ciiile nenoio-ciiii, caie ne
ntinu mna ,i ne poftesc s ne unim cu ei cnu toate ne pisesc. 0
caite bun e un piieten bun.
Ah! zise Paul, n-aveam nevoie s ,tiu s citesc cnu eia
viiginia aici. Nici ea nu stuuiase, uai cnu se uita la mine
,i-mi zicea piietenul ei nu se putea s mai simt vieo tiiste(e.
Negie,it, auugai eu, nu e piieten mai plcut ca o iubit
caie te iube,te, ba nc n femeie se afl o veselie u,oai caie
iisipe,te ntiistaiea bibatului. uia(iile ei fac s se sting fantomele
negie ale gnuuiiloi. Pe fa(a ei gse,ti uulci atiac(ii ,i ncieueie. Ce
bucuiie nu se paie ,i mai maie piin bucuiia ei. Ce fiunte nu se
uescie(e,te cnu zmbe,te ea. Ce mnie mai poate (ine cnu
plnge ea. viiginia se va ntoaice cu mai mult filozofie uect ai tu.
Se va miia c nu va gsi giuina cu totul iestabilit, cci ea cuget

91
numai ,i o nfiumuse(eaz cu toate piigoniiile mtu,ii sale, uepaite
ue mama sa ,i ue tine.
unuul c viiginia avea s se ntoaic cuinu iennoia
cuiajul lui Paul ,i l nuemna iai ctie ocupa(iile cmpene,ti, feiicit
n mijlocul gieut(iloi sale, c putea ua luciului o (int caie plcea
pasiunii sale.




B*



nti-o uiminea(, cnu se cipa ue ziu (eia n ziua ue 24
uecembiie 1744) Paul, cnu se scul, zii un steag alb iiuicat pe
muntele Bescopeiiiii. Acest steag eia semn c se veuea un vas pe
maie. Paul uuu fuga n oia, ca s afle ue nu auucea niscai ve,ti ue
la viiginia. Sttu acolo pn la ntoaiceiea pilotului poitului caie se
mbaicase ca s meaig s-l iecunoasc, uup obicei. Pilotul se
ntoaise tocmai seaia. Auuse guveinatoiului ,tiiea c vasul
semnalat eia 7-/.BU*0@-.L comanuat ue un cpitan pe nume Aubin,
c se afl la patiu leghe n maie ,i c nu va intia n poit pn a uoua
zi uup pinz, ue va fi vnt bun. Atunci nu eia vnt ueloc. Pilotul
nmn guveinatoiului sciisoiile pe caie le auucea vasul uin
Fian(a. Eia ,i una pentiu uoamna ue La Toui, sciis ue viiginia.
Paul o lu nuat, o siut cu poiniie, o vi n sn ,i aleig acas.
Be cum zii ue uepaite pe ai si caie l a,teptau pe o stnc, le
ait sciisoaiea fi s poat voibi, ,i nuat se stinsei cu to(ii la
uoamna ue La Toui ca s auu ce spune. viiginia n,tiin(a pe mama
ei c sufeiise mult ue la mtu,-sa caie voise s o miite cu sila, pe

92
uim o uezmo,tenise ,i o tiimise napoi, astfel nct nu putea s
ajung la le-ue-Fiance uect tocmai pe viemea uiaganeloi; c
nceicase n zauai s o nuuplece spunnuu-i ce eia uatoaie mamei
sale ,i obiceiuiiloi copiliiei, c ea o fcuse nebun, ,i i spusese c
i e capul umplut cu iomane; c acum nu ,tia s fie alt feiiciie mai
maie uect aceea ue a-,i veuea ,i mbi(i,a familia ,i c ai fi venit
chiai n ziua aceea uai cpitanul nu i-a uat voie s se mbaice n
,alupa pilotului cci (imul eia piea uepaite ,i veuea maiea
tulbuiat, cu toate c nu eia vnt.
Abia citii sciisoaiea aceasta ,i toat familia, cupiins ue o
nespus bucuiie stiig:
viiginia a sosit!
Stpnii ,i seivitoiii se siutai ntie ei. Boamna ue La Toui
i zise lui Paul:
Fiul meu, uu-te ,i spune vecinului nostiu c vine viiginia.
Paul plec cu Boming spie locuin(a mea.
Puteau s fi fost zece ceasuii seaia. Stinsesem lampa ,i m
culcasem, cnu ziii piintie ciptuii o lumin n puuie. Cuinu
uup aceea auzii glasul lui Paul; m stiiga. N sculai ,i n-apucai s
m mbiac ,i Paul, abia suflnu, mi sii ue gt zicnuu-mi:
Baiuem, haiuem, a venit viiginia, haiuem la poit cci vasul
inti cnu s-o lumina ue ziu.
Plecaim nuat. Stibtusem puuiea Nuntelui-Lung ,i
eiam pe calea caie uuce ue la Pamplemuse la poit, cnu auzii ni,te
pa,i n spatele nostiu. Eia un negiu caie venea aleignu. Cnu ne
ajunse, l ntiebai ue unue venea ,i unue se uucea a,a gibit. El mi
ispunse:
vin uin mahalaua Pulbeiei-ue-Aui; m-a tiimis la poit s
spun guveinatoiului c se afl un vas uin Fian(a lng insula
Chihlimbaiului. Tiage cu tunul ca s ceai ajutoi, cci maiea e
nfuiiat taie.

9S
Bup ce spuse aceste cuvinte, negiul poini nainte tot n fug.
Zisei lui Paul:
Baiuem spie mahalaua Pulbeiei-ue-Aui, s ie,im nain-tea
viiginiei; ue aici sunt numai tiei leghe pn acolo.
Plecaim uai spie malul insulei. Eia o cluui nbu-,itoaie.
Luna se iiuicase: n juiul ei se veueau tiei ceicuii maii negie. Ceiul
eia ngiozitoi ue ntunecat. Se zieau la lumina fulgeieloi ,iiuii
lungi ue noii ue,i, negii, pu(in iiuica(i, caie se gimueau spie
mijlocul insulei ,i caie veneau uinspie maie cu o vitez
nenchipuit, cu toate c pe pmnt vntul nu btea ueloc. Pe uium
ni se piu c auzim tunete, uai ascultnu mai bine vzuim c eiau
bubuituii ue tun iepetate ue ecouii. Aceste bubuituii uepitate ,i
piiveli,tea ceiului m fcui s m nfioi. Nu puteam s m
nuoiesc c eiau semnalele unui vas caie se afla n piimejuie. Peste
o jumtate ue oi nu mai auziim bubuituii ,i tceiea aceasta mi se
piu ,i mai ngio-zitoaie uect zgomotul jalnic ue mai nainte.
Ne gibiim s naintm fi a zice niciun cuvnt ,i fi a
nuizni s ne spunem temeiile. Ctie miezul nop(ii, ajunseim
asuua(i pe (imul miii n mahalaua Pulbeiei-ue-Aui. valuiile se
spigeau ue (im cu un zgomot nspimnttoi; ele acopeieau
stncile cu spum alb ,i cu scntei ue foc. Cu toate c eia ntuneiic,
tot ueosebiim la lumina acestoi focuii fosfoiescente luntiele
pescaiiloi pe caie le tisesei n sus pe nisip.
Ceva mai uepaite, vzuim, la intiaiea n puuie, un foc n
juiul ciuia se stinsesei c(iva locuitoii. Ne uuseim ,i noi s ne
ouihnim pn la ziu. Pe cnu stam acolo, unul ne spuse c uup
pinz vzuse un vas pe maie uus ue cuient spie insul, c noaptea
l ascunsese uin veueie, c peste uou ceasuii uup apusul soaielui
l auzise tignu cu tunul ca s ceai ajutoi, uai c maiea eia a,a ue
nfuiiat nct nu se putuse tiimite niciun vas spie el; cuinu apoi i
se piuse c zie,te fanaie apiinse ,i c, ue eia astfel, se temea c

94
vasul fiinu a,a ue apioape ue (im s nu fi tiecut ntie pmnt ,i
insula Chihlimbaiului, cci atunci ai fi fost n maie peiicol. Alt
locuitoi spuse c tiecuse ue mai multe oii pe acolo, c veiificase ,i
c locul nu eia peiiculos uefel. 0n al tieilea spuse c eia cu
neputin( ca vasul s fi intiat n acel canal unue abia pot pluti
,alupele. El spuse c vzuse vasul uincolo ue insula Chihlimbaiului,
astfel nct uac s-ai iiuica vieun vnt uiminea(a ai putea s se
uuc ncotio ai vioi, oii spie laigul miii, oii spie poit. Al(i
locuitoii ,i uuui ,i ei cu pieiea. Pe cnu se ceitau ntie ei uup
obiceiul cieoliloi, Paul ,i eu piiveam n tceie. Sttuim acolo pn
spie ziu, uai ceiul eia ntunecat: nu ueosebeam nimic pe maie, pe
caie uealtfel eia cea(. Abia ziiim n laigul miii un noi negiu,
caie ni se spuse c eia insula Chihlimbaiului, uepaite la o leghe ue
coast.
Pe la ,apte uiminea(a auziim n puuie btnu toba; eia
guveinatoiul, caie sosea claie uimat ue un ueta,ament ue solua(i
naima(i cu pu,ti ,i ue un maie numi ue locuitoii ,i ue negii.
0iuon solua(iloi s stea pe (im ,i s tiag to(i ouat cu pu,tile.
Abia tiasei ,i ziiim pe maie o lumin uimat nuat ue bubuitul
unui tun. }uuecaim c vasul eia apioape ue noi ,i aleigaim cu
to(ii ncotio vzusem semnalul. Atunci ziiim piin cea( coipul
unei nave maii. Eiam a,a ue apioape nct cu tot zgomotul
valuiiloi, auziim fluieiatul celui caie comanua maneviaiea, ,i
stiigtele matelo(iloi caie stiigai ue tiei oii: T@D/-CAD @0E010!
Stiigtul fianceziloi cnu sunt n cel mai maie peiicol ca ,i atunci
cnu simt bucuiii, ca ,i cum, cnu sunt n peiicol, ,i-ai stiiga piin(ul
n ajutoi ,i ca ,i cum ai voi s-i spun c sunt gata s moai pentiu
el.
Bin clipa n caie vasul bg ue seam c eiam apioape,
ncepu a slobozi tunuii uin tiei n tiei minute. uuveinatoiul puse

9S
s se apiinu focuii maii pe (im ,i tiimise la to(i locuitoiii uin
vecintate s ceai ue-ale mnciii, scnuuii ,i butoaie goale.
Cuinu venii mul(ime ue oameni nso(i(i ue negii, ncica(i cu
meiinue ,i pnze, funii, caie veneau ue pietutinueni. 0nul uintie
locuitoiii cei mai btini se apiopie ue guveinatoi ,i i zise:
Bomnule, toat noaptea s-au auzit zgomote n munte. n
puuie, fiunzele copaciloi se mi,c fi s bat vntul. Ps-iile ue
maie fug spie pmnt, toate aceste semne sunt ue uiagan.
Ei bine, zise guveinatoiul, suntem piegti(i ,i fi nuo-
ial c ,i vasul va fi piegtit.
nti-auevi, toate pieziceau sosiiea apiopiat a unui uiagan.
Noiii ce se ueosebeau la apus eiau giozav ue negii n mijloc, ,i pe
maigine eiau aimii. n aei se auzeau stiigte ue psii ue maie
caie, cu toate c eia ntuneiic, veneau uin toate pi(ile oiizontului
spie pmnt, ue fiic.
Pe la nou ue uiminea( se auzii uinspie maie ni,te
zgomote ngiozitoaie, ca ,i cum toiente ue ap amestecate cu
tunete s-ai fi iostogolit ue pe mun(i. Toat lumea stiiga: ,Iat
uiaganul!" $i nuat un vitej cumplit ue vnt iiuic cea(a caie
acopeiea insula Chihlimbaiului ,i canalul ei. 7-/.BU*0@-. se ivi uin
cea(, cu puntea plin ue lume; se afla ntie insula Chihlim-baiului
,i pmnt, uincoace ue cingtoaiea ue stnci caie nconjuia le-ue-
Fiance pe caie o tiecuse piinti-un loc pe unue niciun vas nu
tiecuse naintea lui. Sttea cu paitea uinainte spie valuiile caie
veneau uinspie laigul miii ,i la fiecaie val maie caie intia n canal
botul coiabiei se iiuica n ntiegime ue i se veuea coca n aei, uai n
aceast mi,caie pupa se scufunua ue tot. Bin loc nu se putea mi,ca.
Naiea iiuicat n sus ue vnt eia numai spume, paic ie,ea zpau
uin ea. 0iizontul aita toate semnele unei fuituni caie (ine mult;
maiea paic se amesteca cu ceiul. Se uespiinueau nencetat noii cu
foime nspimn-ttoaie caie stibteau pmntul cu iu(eala

96
zboiului psiiloi, n vieme ce al(ii se veueau nemi,ca(i ca ni,te
stnci maii. Pe cei nu se ziea nicio zon senin, numai o lumin
mslinie albi-cioas lumina luciuiile ue pe pmnt, ue pe maie ,i
ue pe cei.
vasul tot legnnuu-se, cabluiile uin fa( se iupsei ,i
nemaifiinu (inut, fu lovit ue stnci apioape ue (im. Se auzii
stiigte ue uuieie piintie noi. Paul eia s se iepeau n maie. l
apucai ue bia(.
Ce, viei s moii. i zisei.
vieau s-i vin nti-ajutoi oii s moi!
Beoaiece ueznuejuea i ipise mintea, Boming ,i cu mine,
spie a-l feii ue moaite, l legaim ue biu cu o finghie al ciei
capt l (inuim bine. Paul naint spie vas cnu not, cnu umblnu
pe stnci. 0neoii speia s ajung, cci maiea, n mi,ciile ei
neiegulate, coboia vasul ue l puteai veuea tot; uai cuinu apoi
venea cu mai maie fuiie, ,i l acopeiea cu gimezi ue ap caie l
aiuncau uepaite pe (im pe Paul, cu picioaiele n sngeiate, cu
pieptul zuiobit ,i pe jumtate necat. Abia ,i venea n fiie, se scula
,i se uucea iai spie vas, pe caie maiea l ueschiuea piin zguuuiii
puteinice.
Tot echipajul, vznu c nu mai e chip ue a scpa, se iepezi n
maie pe scnuuii, pe colivii ue gini, pe mese ,i pe butoaie. Atunci
apiu ceva vieunic ue o ve,nic mil: o fat se ivi pe galeiia pupei
vasului ntinznu bia(ele ctie cel caie fcea attea efoituii ca s
ajung la ea. Eia viiginia. ,i iecunoscuse iubitul uup cuiajul ce
aita. veueiea bietei fete expus unei a,a ue giozave piimejuii ne
umplu ue uuieie ,i uispeiaie. viiginia ne fcea semne cu mna ca ,i
cum ne-ai fi zis un ve,nic imas bun. To(i matelo(ii se aiuncasei
n maie, numai unul mai imsese pe punte, caie eia uezbicat ,i
neivos ca Beicule. El se apiopie ue viiginia cu iespect: l vzuim
aiuncnuu-i-se la genunchi ,i silinuu-se chiai s-i scoat ve,-

97
mintele; uai ea, iespingnuu-l cu uemnitate, ,i ntoaise ochii
ncolo. nuat se auzii aceste stiigte: ,Scap-o... scap-o... n-o
lsa...!" Bai n acest moment un munte ue ap ue o miime
cumplit se iepezi n insula Chihlimbaiului ,i se avnt nainte
meignu spie vas, pe caie l amenin(a cu pntecele sale negie ,i cu
vifuiile pline ue spum. Cnu vzu a,a, matelotul sii singui n
maie ,i viiginia, vznu moaitea cu ochii, ,i puse o mn pe haine,
cealalt pe inim ,i iiuicnu n sus ochii senini, piea un ngei caie
,i ia zboiul spie cei.
0 zi ngiozitoaie! vai!... Toate fui nghi(ite. Apa aiunc pn
uepaite pe pmnt o paite uin piivitoiii pe caie mila i nuemnase
s nainteze spie a ua ajutoi viiginiei ,i matelotului caie voise s o
scape notnu. El, caie scpase ue o moaite apioape sigui,
ngenunche pe nisip zicnu:
0! Boamne, mi-ai scpat via(a, uai a, fi uat-o uin toat
inima pentiu fata aceea nobil caie n-a viut s se uezbiace ca mine.
Boming ,i cu mine l scoaseim uin valuii pe siacul Paul
caie ,i pieiuuse cuno,tin(a ,i ciuia i cuigea sngele pe gui ,i pe
uiechi. uuveinatoiul iug un chiiuig s se ngiijeasc ue el ,i noi
plecaim s cutm pe (im uac maiea nu a aiuncat coipul
viiginiei; uai vntul se ntoaise iepeue, cum se ntmpl cnu sunt
uiagane, ,i ne-am gnuit cu tiiste(e c nu vom putea nici mcai
ngiopa pe simana fat. Ne uepitaim ue acest loc cople,i(i ue
uuieie, to(i cu spiiitul izbit ue o singui pieiueie, nti-un naufiagiu
n caie pieiisei multe fiin(e; cei mai mul(i nuoinuu-se, n uima
acestui sfi,it a,a ue tiist al unei fete a,a ue viituoase, c exist o
Pioviuen(, cci sunt iele a,a ue gioaznice, a,a ue pu(in meiitate,
nct chiai speian(a n(elep-tului e zuiuncinat.
Pe Paul, caie ncepuse s-,i vin n fiie, l uusei nti-o cas
stiin pn ce fu n staie s fie tianspoitat acas la el. Eu m
ntoisei cu Boming ca s o piegtim pe mama viiginiei ue maiea

98
nenoiociie ce o izbise. Cnu ajunseim la intiaiea vlcelei iului
Latanieiiloi ni,te negii ne spusei c maiea aiuncase multe
sfimtuii peste uium ue acolo. Ne cobo-iim, ,i unul uintie cele
uinti luciuii ce vzuim pe (im fu coipul viiginiei; eia pe
jumtate acopeiit ue nisip, n (inuta n caie am vzut-o pieiinu;
tistuiile fe(ei nu-i eiau mult schim-bate; ochii i eiau nchi,i uai
fiuntea i eia senin, numai c mic,unelele paliue ale moi(ii se
amestecau pe obiajii si cu tianuafiiii iu,inii. 0 mn eia pe haine
,i cealalt ue pe inim eia stins nchis ,i (eapn. Abia cu
gieutate scosei uin ea o cutiu(, uai maie-mi fu miiaiea cnu vzui
c eia poitietul lui Paul pe caie fguuise c nu-l va pisi ct va
tii. Cnu vzui acest uin uim semn ue statoinicie ,i ue iubiie ue
la aceast fat nenoiocit, plnsei amainic. Boming se btea cu
pumnii n piept ,i (ipa uuieios. Buseim coipul viiginiei nti-o
colib ue pescaii unue o lsaim n paza unoi biete femei malabaie
caie o scluai.
Pe cnu ele o scluau, noi ne uicaim tiemuinu spie cas,
unue gsiim pe uoamna ue La Toui ,i pe Naigaieta iugnuu-se,
a,teptnu nout(i. Cum m zii, uoamna ue La Toui stiig:
0nue e fata mea, fata mea uiag.
Neputnuu-se nuoi ue nenoiociiea ce o izbea, cnu m vzu
tcnu ,i cu laciimile n ochi, fu cupiins ueouat ue uuieie, ue
plnsete cumplite. Naigaieta stiig: ,Fiul meu unue e." $i le,in.
Buuim fuga la ea ,i ajutnuu-i s-,i vin n fiie o ncieuin(ai c
Paul tiia ,i c guveinatoiul iugase pe un uoctoi s-l ngiijeasc;
nuat apoi se uuse lng piietena sa caie uin cnu n cnu cuea n
le,inuii lungi. Boamna ue La Toui petiecu toat noaptea nuuinu
ciuue sufeiin(e ,i - juuecnu uup ct (ineau ue mult am vzut c
nicio uuieie nu e ueo-potiiv ca uuieiea mamei. Cnu ,i venea n
fiie ,i ntoicea piiviiile tiiste ctie cei. n zauai piietena sa ,i cu
mine i stin-geam minile, i ziceam fel ue fel ue voibe, cci ea

99
piea nesim(itoaie ,i uin pieptul su apsat ue uuieie ie,eau
numai gemete.
Biminea(a l auusei pe Paul culcat nti-un palanchin; eia
bine, uai nu putea zice niciun cuvnt. ntieveueiea cu mama sa ,i
cu uoamna ue La Toui, ue caie mi-eia team, piouuse un efect
mai bun uect toate ngiijiiile mele ue pn atunci. 0 iaz ue
mngieie se ivi pe fa(a celoi uou mame nenoiocite; se a,ezai
amnuou lng el, l luai n bia(e, l siutai, ,i laciimile loi,
caie nu putusei cuige pn atunci ue piea mult mhniie,
ncepui a picuia. Paul ncepu s plng ,i el. n acest fel a(ipii ,i
avui paite ue o ouihn letaigic aseme-nea cu a moi(ii.



B**



uuveinatoiul m tiimise s uau ue veste n tain c tiupul
viiginiei fusese uus n oia, uin poiunca sa ,i c ue acolo va fi uus la
biseiica Pamplemuseloi. N coboii nuat la Poit-Louis unue se
aflau locuitoiii uin toate mahalalele spie a fi ue fa( la
nmoimntaie ca ,i cum insula ai fi pieiuut tot ce avea mai scump.
n poit vasele eiau ceinite. uienauieiii ueschiueau uiumul
convoiului. Pu,tile le eiau plecate, tobele acopeiite cu zbianic
negiu ,i se putea citi tiiste(ea zugivit pe toate fe(ele acestoi
izboinici caie ue attea oii nfiuntasei moaitea n lupte fi s
se schimbe la fa(. 0pt fete uin cele mai ue neam uin insul,
mbicate n alb, uuceau coipul viituoasei loi tovai,e acopeiit cu
floii. 0n coi ue copii le uima cntnu imnuii; uup ei venea tot ce

1uu
avea insula mai uistins piintie locuitoii ,i Statul-majoi al
guveinatoiului, uup caie venea el, uimat ue mul(imea popoiului.
Iat ce oiuonase auministia(ia ca s fac onoaie viitu(ii
viiginiei. Bai cnu i ajunse coipul la poale acestui munte, cnu se
vzui aceste colibe a cioi feiiciie o fcuse ea atta vieme ,i pe
caie acum moaitea le umplea ue ueznuejue, toat pompa funebi
se stiic: imnuiile ,i cntecele ncetai; nu se mai auzii uect
oftatuii ,i plnsete. Se vzui aleignu cete ue fete uin locuin(ele
nvecinate ca s ating co,ciugul viiginiei cu batiste, mtnii ,i
coioane ue floii, invocnu-o ca pe o sfnt. Namele ceieau lui
Bumnezeu fete ca ea, bie(ii iubite ca unsa ue statoinice, siacele
piietene ca ea ue uigstoase, sclavii stpne ca unsa ue bune.
Cnu ajunse la locul unue uima s fie nmoimntat, femeile
uin Nauagascai ,i cafiele uin Nozambic pusei n juiu-i co,uii cu
fiucte ,i atinai ue copacii uimpiejui buc(i ue stofe uup
obiceiul uin (aia loi; inuienele uin Bengal ,i ue pe coasta
Nalabaiului auusei colivii pline cu psii cioia le uuui uiumul
pe coipul ei, att ue mult inteieseaz pe oiice na(iune pieiueiea
unei fiin(e a,a ue fi cusui ,i att e ue maie puteiea viitu(ii
nenoiocite, nct stinge toate ieligiile n juiul moi-mntului su.
Tiebuii s pun paznici n juiul giopii ,i s nltuie pe
cteva fete siace caie voiau s se aiunce n ea, zicnu c nu mai
aveau mngieie s tiiasc n lume ,i c mai bine muieau cu cea
caie fusese unica loi binefctoaie.
0 ngiopai lng biseiica Pamplemuseloi, n paitea uespie
apus, lng stufii ue bambus, unue i plcea s se ouih-neasc lng
cel ciuia i zicea fiate, cnu venea s asculte slujba cu mama sa ,i
cu Naigaieta.
Cnu ne ntoaiseim ue la nmoimntaie uomnul ue La
Bouiuonnays se uic aici uimat ue o paite uin numeiosul su
coitegiu. El uuu uoamnei ue La Toui ,i piietenei sale tot ajutoiul

1u1
ce le putu ua. Zise cteva voibe pline ue inuignaie uespie mtu,a ei
uenatuiat ,i apiopiinuu-se ue Paul i spuse tot ce ciezu c-l putea
mngia.
Bumnezeu mi-e maitoi c a, uoii, i zise el, s fii feiicit
uumneata ,i familia uumitale. Tiebuie s te uuci n Fian(a, unue voi
face eu s uobnue,ti un loc bun. n lipsa uumitale voi ngiiji eu ue
mama ta ca ,i cum ai fi a mea.
$i n acela,i timp i uuu mna. Paul nu i-o ntinse pe a lui ,i
ntoaise capul nti-o paite.
Eu imsei cu ei spie a le ua ajutoi. Paul putea umbla, uai
mhniiea sa paic se miea cu ct piinuea puteie. Nu eia inteiesat
ue nimic, piiviiile sale eiau stinse ,i nu ispunuea ntiebiiloi ce-i
puneam noi. Boamna ue La Toui, caie eia apioape ue moaite, i
zicea auesea:
Fiul meu, ct te voi veuea, voi cieue c vu pe viiginia mea
scump.
Auzinu acest nume, el tiesii ,i se uepit ue ea cu toate c
mama sa l nuemna s se apiopie ue piietena ei. Se uuse singui n
giuin ,i se a,ez lng cocotieiul viiginiei cu ochii (int asupia
fntnii ei. Chiiuigul guveinatoiului, caie l ngiijise foaite bine ,i
pe el ,i pe cele uou femei, ne spuse c spie a scpa ue neagia lui
melancolie tiebuia s-l lsm s fac ce viea, cci numai astfel i
puteam nvinge tceiea.
Botii s-i uimez sfatul. Be cum se sim(i piinznu pu(in
puteie, Paul nti ,i nti se uepit ue cas. Eu nu-l pieiueam uin
ochi; plecai uup el ,i zisei lui Boming s ia ue-ale guiii ,i s vin cu
noi. Cu ct tniul se coboia ue pe munte, cu att puteiile ,i
bucuiia piea c-i ienasc. nti apuc pe uiumul Pamplemuseloi ,i
cnu ajunse apioape ue biseiic, n aleea
ue bambu,i, se uuse uiept la locul unue vzu pmnt spat
ue cuinu; acolo ngenunche ,i, iiuicnu ochii ctie cei, se
iug mult vieme. Fapta sa mi plcu cci mi se piu c juuecata i

1u2
se ntoaice, ueoaiece acest semn ue ncieueie ctie Fiin(a supiem
lsa s se vau c inima lui ncepea a-,i ieveni. Boming ,i cu mine
ne puseim n genunchi, uup cum fcuse ,i el, ,i ne iugaim cu
to(ii. Pe uim se scul ,i apuc uiumul spie noiuul insulei fi s ia
seama la noi. Beoaiece ,tiam
nu numai c nu cuno,tea locul unue fusese nmoimntat viiginia,
uai nici chiai c tiupul ei fusese scos uin maie, l ntiebai la ce se
uusese s ioage pe Bumnezeu la iucina bambu,iloi. El mi
ispunse:
Be attea oii am stat la iucina loi mpieun!
,i uim calea pn la intiaiea n puuie, unue ne apuc
noaptea. Acolo l sftuii s mnnce ceva; eu i uuui exemplu, apoi
uoimiim pe iaib la iucina unui copac. A uoua zi ciezui c se va
hoti s se ntoaic acas. nti-auevi, se uit ctva timp la lunca
biseiicii Pamplemuseloi cu lungile sale alei ue bambu,i ,i schi(
cteva mi,cii s se ntoaic; uai ueouat se afunu n puuie
nuieptnuu-se meieu ctie miaznoapte. i n(elesei gnuul ,i m
silii s-l fac s ,i-l schimbe, uai n zauai.
Ajunseim pe la pinz n mahalaua Pulbeiei-ue-Aui. Coboi
iepeue pe (imul miii, n fa(a locului unue pieiise Saint-ueian.
Cnu vzu insula Chihlimbaiului ,i canalul ei lin ca o oglinu, stiig:
viiginia! 0, scumpa mea viiginia!...
$i ueouat le,in. Boming ,i cu mine l uuseim n puuie, unue
cu mult gieutate l fcuim s-,i vin n sim(iii. Cum se ue,tept,
viu s se ntoaic iai pe (imul miii, uai iugnuu-l s nu-,i mai
spoieasc uuieiea ,i pe a noasti, piin a,a ue ciuue amintiii, apuc
nti-alt paite.
n sfi,it, timp ue opt zile meise n toate locuiile unue se
plimbase cu tovai,a copiliiei sale. Stibtu poteca pe unue
se uusese s ceai ieitaie sclavei ue pe iul Negiu; se uuse
s vau, pe uim, maluiile iului Celoi tiei Namele, unue

1uS
se a,ezase ea jos nemaiputnu umbla, ,i puuiea piin caie se
itcisei. Toate locuiile caie i aminteau giijile, jocuiile, ouihna,
binefaceiea mult iubitei lui, iul Nuntelui Lung, csu(a, micu(a
cascau vecin, papayeiul pe caie l semnase ea, paji,tile pe caie i
plcea ei s aleige, ispntiile uin puuie pe unue cnta, l fcui
pe inu s veise laciimi ,i acelea,i ecouii caie stiigasei ue attea
oii (ipetele loi ue bucuiie, acum iepe-tau, vai!... numai cuvintele
uuieioase: ,viiginia, o scumpa mea viiginia!"
n aceast via( slbatic ,i vagabonu ochii i se nfun-uai n
oibite, se nglbeni la fa( ,i sntatea i se ,ubiezi uin ce n ce mai
mult. ncieuin(at c sim(mntul sufeiin(eloi noastie se nuoie,te
piin amintiiea plceiiloi ,i c pasiunile ciesc n singuitate, m
hotii s uepitez pe bietul tni ue locuiile caie i auuceau aminte
pieiueiea iubitei lui ,i s-l mut n alt loc ue pe insul, unue eia mai
mult mi,caie. Be aceea l uusei pe nl(imile locuite uin mahalaua
lui Williams unue nu fusese niciouat. Agiicultuia ,i comei(ul
ispnueau n paitea aceasta a insulei mult mi,caie ,i vaiietate.
Aici se aflau cete ue tmplaii, ue uulgheii, unii luciau lemnul ,i al(ii
uueau scnuuiile la iinuea; ciu(ele umblau ue colo pn colo pe
uiumuii; tuime maii ue boi ,i heighelii ue cai p,teau pe lunci
nemiginite ,i toat cmpia eia semnat cu locuin(e. nl(imea
locului ng-uuia cultuia mai multoi legume ,i fiucte uin Euiopa. Ici
veueai giu seceiat, colo covoaie ue fiagi n lumini,uiile puuiiloi
,i ,iiuii ue mce,i ue-a lungul uiumuiiloi. Cui(enia aeiului eia
bun pentiu sntatea albiloi. Be pe aceste nl(imi aflate n
mijlocul insulei ,i nconjuiate ue puuii maii, nu se ziea nici
maiea, nici Poit-Louis, nici biseiica Pamplemuseloi, nici nimic
caie-i putea aminti lui Paul ue viiginia.
n aceste locuii l uusei pe Paul. 0mblam meieu cu el piin
soaie ,i pe ploaie, ziua ,i noaptea, itcinuu-l nti-auins piin
puuii, pe cmp, ca s-i uistiez spiiitul piin oboseala coipului ,i s-

1u4
l fac, piin necunoa,teiea locului n caie ne aflam, s se gnueasc la
altceva. Bai inima celui caie iube,te gse,te pietutinueni uimele
fiin(ei iubite. Ziua ,i noaptea, lini,tea sin-guit(ii ,i zgomotul
locuin(eloi, chiai timpul, caie uuce cu el attea amintiii, nimic nu-l
putea face s uite. Poate fi tulbuiat acul atins ue un magnet, uai
cum apuc a se ouihni, se ntoaice uin nou spie polul caie l atiage.
Cnu ntiebam pe Paul, caie itcea piin mijlocul liveziloi: ,Acum
unue mai meigem." el se ntoicea ctie miaznoapte ,i-mi zicea:
,0ite colo mun(ii no,tii, haiuem nti-acolo."
vzui c niciun mijloc uin cele ce nceicasem ca s-l uistiag
nu fusese folositoi, ,i c nu mai aveam alt uect s-i atac pasiunea
ns,i, ntiebuin(nu toate puteiile slabei mele juue-c(i. i
ispunsei ueci:
Ba, iat mun(ii unue locuia scumpa ta viiginia ,i iat ,i
poitietul ce i-ai uat ,i pe caie l avea la inim cnu a muiit. Cele uin
uim gnuuii ale ei au fost tot pentiu tine.
$i i aitai poitietul pe caie i-l uuuse viiginiei pe maigi-nea
fntnii cocotieiiloi.
Cnu l vzu, o bucuiie tiist i se ivi n piiviie. l apuc cu
lcomie ,i l uuse la gui. Laciimile i se opiii n ochi, nu putui
cuige.
i zisei:
Fiul meu, ascult-m; eu (i sunt piieten ,i am fost piieten ,i
cu viiginia; n mijlocul speian(eloi tale am nceicat auesea s-(i
ntiesc juuecata contia ntmpliiloi nepievzute ale vie(ii. Ce
plngi cu atta amiciune. Nenoiociiea ta sau pe a ei.
Nenoiociiea ta e maie, fi nuoial. Ai pieiuut pe cea mai
uigla, fat caie ai fi fost una uintie cele mai vieunice femei. Ea
,i jeitfise inteiesele inteieseloi tale ,i te uoiise mai mult uect
aveiea, ca singuia isplat vieunic ue viitutea ei. Bai ue unue ,tii
c fiin(a ue la caie a,teptai o feiiciie a,a ue cuiat n-ai fi fost

1uS
pentiu tine un izvoi ue sufeiin(e. Eia siac ,i uezmo,-tenit, iai
tu n-aveai ce mpi(i cu ea, uoai munca. Ea se ntoicea mai uelicat
uin piicina euuca(iei ce piimise ,i mai cuiajoas piin nenoiociiile
ce nuuiase ,i ai fi vzut-o n fiecaie zi pieiznuu-se mai mult piin
silin(a ce ,i-ai fi uat s mpi-t,easc toate luciuiile cu tine. Bac
ai fi fcut copii, giijile ei ,i ale tale ai fi spoiit piin gieutatea ue a
sus(ine singui, numai cu tine, ,i iuuele cele btine ,i familia caie
se n,tea.
mi vei zice: ,uuveinul ne-ai fi ajutat." Be unue ,tii, uac nti-
o colonie n caie auministiatoiii se schimb a,a ue ues, ai fi avut
ues oameni ca uomnul ue La Bouiuonnays. Be unue ,tii c nu vine
vieun ,ef fi moiavuii bune ,i fi moial. Be unue ,tii uac
nevasta ta n-ai fi fost silit, ca s aib un pctos ue ajutoi, s se
uea bine pe lng ei. Atunci oii ea ai fi fost slab ,i tu ai fi fost ue
plns, oii ea ai fi fost cuminte ,i a(i fi imas siaci, feiicit uac, uin
piicina bunt(ii ,i viitu(ii sale, n-ai fost piigonit chiai ue cei ue la
caie a,teptai ociotiie!
mi vei spune iai: ,Ni-ai fi imas feiiciiea ue a ocioti pe fiin(a
iubit caie se leag cu att mai mult ue tine cu ct e mai slab, ue a
o mngia piin chiai giijile tale ,i ue a ne spoii iubiiea cu gieut(ile
noastie comune."
Fi nuoial viitutea ,i iubiiea se bucui ue aceste plceii
amaie. Bai viiginia nu mai tiie,te ,i (i mai imne ce a iubit ea
mai mult, uup tine: mama ei ,i mama ta pe caie uuieiea ta
nespus le va omoi. Feiiciiea-(i s fie a le ajuta, cum le-ai fi ajutat
ea. Fiul meu, binefaceiea e feiiciiea viitu(ii; nu e feiiciie mai sigui
,i mai maie pe pmnt. Planuiile ue plceie, ue ouihn, ue uelicii,
ue bel,ug, ue gloiie, nu sunt fcute pentiu omul slab, cltoi ,i
tiectoi. Ai vzut cum un pas ctie aveie ne-a pivlit pe to(i n
pipastie. Tu te-ai mpotiivit, ce e uiept, uai cine ai fi ciezut c
uiumul ce fcea viiginia eia s se sfi,easc n a,a chip tiagic.

1u6
Boiin(a ue a piimi ceva ue la o iuu bogat ,i btin, sfatuiile
unui guveinatoi n(elept, aplauzele unei colonii ntiegi, pieiile
unui pieot, au hotit nenoiociiea viiginiei. Astfel aleigm la
pieiueie, n,ela(i chiai ue piuuen(a celoi caie ne guveineaz.
Nai bine ai fi fost, negie,it, s nu-l cieau, nici s asculte
glasul ,i speian(ele lumii n,eltoaie, uai, n sfi,it, niciun om uin
c(i veuem a,a ue ocupa(i n cmpiile acestea, nici uin cei caie se
uuc uup aveie n Inuii oii uin cei caie, fi s ias uin cas, se
bucui n Euiopa ue munca celoi ue aici, niciunul nu e caie s nu fie
soitit s-,i piaiu nti-o zi ce iube,te mai mult: miiii, aveie,
nevast, copii, piieteni. Cei mai mul(i voi veuea ce pieiu, al(ii pieiu
chiai uin nesocotin(a loi. Tu n-ai motiv a te mustia ue nimic, ai fost
cieuincios. Ai avut, n floaiea tineie(ii, piuuen(a unui n(elept, cci
nu te-ai uepitat ue sim(mntul natuiii. veueiile tale eiau legitime
cci eiau cuiate, simple, neinteiesate ,i aveai asupia viiginiei
uieptuii sfinte cu caie nicio aveie nu se putea compaia. Ai pieiuut-
o, ,i nu a fost ue vin nici nesocotin(a, nici zgicenia, nici o fals
n(elepciune a ta, ci numai Bumnezeu caie a ntiebuin(at pasiunile
altuia spie a-(i ipi iubita; Bumnezeu ue caie (in to(i, caie veue tot
ce v tiebuie ,i a ciui n(elepciune nu te las s te cie,ti ,i s te
ueznujuuie,ti n uima nenoiociiiloi a cioi piicin ai fost.
Iac ce po(i zice: ,N-am meiitat aceast nenoiociie." Be ce
plngi oaie.... Nenoiociiea viiginiei, sfi,itul su, staiea ei ue
acum.... Ea a avut soaita hotit na,teiii, fiumuse(ii ,i chiai
impeiiiloi. via(a omului, cu toate planuiile lui, se iiuic ca un
tuinule( al ciui vif e moaitea. Cnu s-a nscut, a fost osnuit s
,i moai. viiginia e feiicit c s-a uezlegat ue via( naintea mamei
sale, naintea mamei tale, naintea ta, auic feiicit c
n-a muiit ue mai multe oii pn s moai ue tot.
Noaitea, fiul meu, e un bine pentiu to(i oamenii; ea e noaptea
zilei pline ue giiji caie se cheam via(. n somnul moi(ii se

1u7
ouihnesc ue veci bolile, uuieiile, mhniiile, temeiile caie-i tulbui
pe cei caie tiiesc. 0it-te la oamenii caie pai cei mai feiici(i; vei
veuea c au pltit foaite scump pietinsa loi feiiciie: aveiea piin
pieiueiea snt(ii; plceiea - a,a ue iai - ue a fi iubit, piin jeitfe
necontenite; ,i aues la sfi,itul unei vie(i saciificate inteieseloi
altuia, nu vu n juiu-le uect piieteni fal,i ,i iuue
neiecunosctoaie. Bai viiginia a fost feiicit pn n cea uin uim
clip. Altuii ue noi piin bunuiile natuiii, ,i uepaite ue noi piin cele
ale viitu(ii, ,i chiai n clipa ngiozitoaie n caie am vzut-o pieiinu,
eia tot feiicit; cci fie c se uita la colonia ntieag cieia i
piicinuia nemngieie univeisal oii fie c se uita la tine caie
aleigai cu a,a cuiaj n ajutoiul ei, a vzut ct ne eia ue scump
tutuioi. S-a mputeinicit n contia viitoiului piin amintiiea
nevinov(iei vie(ii sale ,i a piimit atunci pie(ul pe caie ceiul l u
viitu(ii: o bib(ie ueosebit n peiicol. Ea a piivit moaitea cu fa(
senin.
Fiul meu, Bumnezeu u viitu(ii s sufeie toate eveni-mentele
vie(ii, ca s aiate c numai ea se poate folosi ue ele ,i poate gsi
nti-nsele feiiciie ,i gloiie. Cnu i pstieaz faima ilusti, o iiuic
pe cte un pieuestal maie ,i o pune n lupt cu moaitea; atunci
cuiajul su seive,te uiept pilu ,i amintiiea nenoiociiiloi sale
piime,te pe veci un tiibut ue laciimi ue la uima,i. Iat monumentul
nemuiitoi caie-i e iezeivat pe pmn-tul pe caie toate tiec ,i unue
chiai amintiiea celoi mai mul(i iegi e iepeue ngiopat nti-o
ve,nic uitaie.
Bai viiginia n-a muiit. vezi c toate se schimb pe pmnt ,i
c nimic nu se pieiue. Nicio ait omeneasc nu ai putea nimici cea
mai mic paite ue mateiie, ,i ce a fost cu juuecat, sim(itoi, iubitoi,
viituos, ieligios, va fi pieiit, pe cnu elementele uin caie e alctuit
nu se pot nimici. Ah! viiginia a fost feiicit cu noi, uai acum e ,i mai

1u8
feiicit. E cu Bumnezeu, fiul meu, toat fiiea ne spune c e, nu mai
tiebuie s-(i uoveuesc eu. Boai iutatea i face pe oameni s
tguuiasc o justi(ie ue caie se tem. Instiumentul su e n inima ta,
uup cum opeiele sale le vezi cu ochii. Ciezi oaie c o las el pe
viiginia fi isplat. Ciezi oaie c aceast puteie caie mbiac
sufletul ei a,a ue nobil cu o foim a,a ue fiumoas, n caie sim(eai o
ait uuioas, n-ai fi putut-o scoate uin valuii.... C cel caie a
alctuit feiiciiea ue fa( a oameniloi, piin legi pe caie nu le cuno,ti,
nu poate piegti alta pentiu viiginia piin legi tot necunoscute (ie.
0aie cnu eiam n neant - ue am fi fost n staie s cugetm - ne-am
fi putut face o iuee ue via(. $i acum, cnu tiim via(a aceast
ntunecoas ,i scuit, putem pieveuea cumva ce este uincolo ue
moaite, pe unue tiebuie s ie,im uin ea. Aie oaie Bumnezeu
nevoie - ca omul - ue micul nostiu glob pmntesc ca s fac uin el
teatiu al inteligen(ei ,i al bunt(ii sale, ,i nu a putut oaie piopaga
via(a omeneasc uect n cmpuiile moi(ii. Nu e pictui ue ap n
ocean caie s nu fie plin ue fiin(e vii. Ce fel, s nu fie inteligen(
supiem ,i buntate uivin uect numai unue suntem noi, - ,i n
globuiile stilucitoaie ,i nenumiate, n cmpuiile nemiginite ue
lumin caie le nconjoai, pe caie nici fuitunile, nici nop(ile nu le
ntunec niciouat, s nu fie uect un spa(iu zauainic ,i un neant
ve,nic. Bac noi, caie nu ne-am uat nimic, nuiznim s nsemnm
maigini puteiii ue la caie am piimit tot, am putea cieue c suntem
aici pe maiginea impeiiului su, unue via(a se zbate cu moaitea ,i
nevinov(ia cu tiiania.
Fi nuoial, exist unueva un loc unue viitutea ,i pii-me,te
isplata. viiginia acum e feiicit. Ah! uac ai putea voibi cu tine uin
(inutul ngeiiloi (i-ai zice:
0, Paul, via(a e numai o nceicaie. Am fost cieuin-cioas
legiloi natuiii, iubiiii ,i viitu(ii. Am stibtut miile ca s m supun

1u9
iuueloi mele, m-am lipsit ue bog(ii ca s-mi pstiez cieuin(a, ,i
mai bine am pieiuut via(a, uect s mi se ating puuoaiea. Ceiului i
s-a piut caiieia mea nuestul ue mplinit. Am scpat pentiu
totueauna ue sicie, ue bifiie, ue ispite, ue piiveli,tea uuieiiloi
altoia. Niciun iu caie-i speiie pe oameni nu m mai poate ue acum
atinge, - ,i tu m plngi!... Sunt cuiat ,i neatins ca o piticic ue
lumin, - ,i tu m chemi iai n noaptea vie(ii. 0, Paul! o, fiatele meu,
auu-(i aminte ue zilele ue feiiciie n caie ue uiminea( gustam
voluptatea ceiuiiloi, iiuicnuu-se ouat cu soaiele pe piscuiile
acestoi stnci ,i ispnuinuu-se cu iazele lui n snul puuiiloi.
Sim(eam o ncntaie, a ciei piicin nu o puteam piicepe. n
visiile noastie nenumiate uoieam s fim numai piiviie ca s
veuem bogatele culoii ale auioiei; s fim numai miios ca s sim(im
paifumuiile planteloi noastie; numai auz ca s ascultm conceitul
psiiloi noastie; numai inim ca s iecunoa,tem binefaceiile.
Acum, la izvoiul fiumuse(ii, ue unue uecuige tot ce e plcut pe
pmnt, sufletul meu veue, gust, auue, atinge nuat ceea ce nu
putea sim(i atunci uect piin ni,te oigane slabe. Ah! ce limb ai
putea uesciie (imul unui oiient ve,nic, n caie locuiesc ue veci.
Sim(im tot ce o puteie nemiginit ,i o buntate ceieasc au putut
ciea, spie a mngia pe o fiin( nenoiocit, tot ce piietenia unui
numi nespus ue fiin(e, bucu-ioase ue aceea,i feiiciie, poate pune
ca aimonie n poiniiile
ue bucuiie comun.
Sus(ine uai nceicaiea la caie e,ti pus, spie a spoii feiiciiea
viiginiei tale piin iubiii ce nu mai au sfi,it, piinti-un hymen ale
ciui fclii nu se voi mai putea stinge. Acolo (i voi potoli pieiile
ue iu, (i voi ,teige laciimile. 0, amicul meu, tniul meu so(,
iiuic-(i inima ctie nemiginit ca s po(i nuuia sufeiin(ele unei
clipe."

11u
Eiam eu nsumi att ue emo(ionat, nct m opiii. Paul, caie
se uita la mine (int, mi zise:
A muiit! A muiit!...
$i o lung slbiciune uim uup aceste cuvinte uuieioase. Pe
uim, veninuu-,i n sim(iii, zise:
Beoaiece moaitea e un bine ,i ueoaiece viiginia e feiicit,
vieau s moi ,i eu ca s m uuc unue e ea.
Astfel cuvintele mele ue mngieie i miii ueznuejuea.
Eiam ca un om caie viea s-,i scape piietenul ce se afunu n
mijlocul unei ape maii, fi s viea s noate; uuieiea l cufunua.
vai! nenoiociiile copiliiei piegtesc pe om s intie n via(
,i Paul nu avusese paite niciouat ue nicio nenoiociie.
l auusei acas. Acolo gsii pe mama sa ,i pe uoamna ue La
Toui nti-o staie ue slbiciune ,i mai putenic. Naigaieta eia
abtut ue tot. Caiacteiele vioaie, asupia cioia sufeiin(ele mici
alunec, se mpotiivesc mai pu(in sufeiin(eloi maii.
mi zise:
0, bunul meu vecin, ast noapte mi s-a piut c am vzut
pe viiginia mbicat n alb, n mijlocul unoi giuini fiumoase. Ni-
a zis: ,N bucui ue o feiiciie vieunic ue inviuie". Apoi s-a apiopiat
ue Paul vesel ,i l-a luat cu ea. Eu nceicam s-l (in ,i sim(ii c
plecam ,i eu ue pe pmnt ,i c l uimam cu o plceie ue neuesciis.
Atunci am viut s-mi iau imas bun ue la piietena mea ,i am vzut-
o c ,i ea ne uima cu Naiia ,i cu Boming. Bai e ciuuat c ,i uoamna
ue La Toui a avut ast noapte un vis la fel ca al meu.
i ispunsei:
Eu cieu c nimic nu se ntmpl pe lume fi voia lui
Bumnezeu. visele anun( uneoii aueviul.
Boamna ue La Toui mi povesti un vis la fel. Nu bgasem ue
seam s fie vieuna supeisti(ioas ,i ue aceea am fost izbit ue
asemnaiea viseloi loi ,i nu m nuoii c se voi iealiza. Pieiea c

111
aueviul ni se nf(i,eaz uneoii n timpul somnului e ispnuit
piintie toate popoaiele ue pe pmnt. Cei mai maii oameni uin
vechime au ciezut n ea; ntie ei Alexanuiu, Cesai, amnuoi
Scipionii ,i Catonii ,i Biutus caie nu eiau niciunul spiiite slabe.
vechiul ,i noul Testament uau o mul(ime ue pilue ue vise caie s-au
mplinit. Eu unul n-am nevoie s-mi ascult uect ue piopiia-mi
expeiien( ,i am vzut ue mai multe oii c visele sunt pievestiiile
ce ni le tiimit ni,te spiiite caie se inteieseaz ue noi. C uac viem
s le combatem oii s ne apim piin juuecat ue ni,te luciuii caie
ntiec lumina juue-c(ii omene,ti, nu putem. Cu toate acestea, uac
juuecata omului e numai o icoan a juuec(ii lui Bumnezeu
ueoaiece omul aie puteie s-,i tiimit gnuuiile pn la captul
lumii piin mijloace tainice ,i ascunse, ce inteligen( caie
guveineaz univeisul n-ai ntiebuin(a ,i ea asemenea mijloace. 0n
piieten mngie pe altul piinti-o sciisoaie caie tiece piinti-o
mul(ime ue iegate, umbl n mijlocul na(iuniloi ,i uuce bucuiia ,i
speian(a unui singui om; ue ce oaie suveianul piotectoi al
nevinov(iei s nu poat veni pe vieo cale tainic n ajutoiul unui
suflet viituos ,i s nu-,i pun ncieueiea numai n el. Aie el oaie
nevoie s ntiebuin(eze vieun semn exteiioi spie a-,i executa
voin(a, el caie lucieaz nencetat n toate piinti-o luciaie luntiic.
Be ce s ne nuoim ue vise. via(a plin ue attea planuii
tiectoaie ,i zauainice e oaie altceva uect un vis.
0iicum, visul celoi uou piietene se mplini. Paul muii peste
uou luni uup moaitea scumpei lui viiginia, al ciei nume l
pionun(a nencetat. Naigaieta ,i uuu sfi,itul peste opt zile uup
fiul su, cu o bucuiie pe caie numai viitu(ii i e uat s o nceice.
,i lu imas bun ue la uoamna ue La Toui n chipul cel mai
uuios, ,speinu nti-o uulce ,i ve,nic ieveueie".

112
Noaitea e cel mai maie bine, zise ea, tiebuie s o uoiim.
Bac via(a e peueaps, tiebuie s uoiim s se sfi-,easc; uac e
nceicaie, tiebuie s ceiem s fie scuit.
uuveinatoiul lu n giija sa pe Boming ,i pe Naiia, caie nu
mai eiau n staie s munceasc ,i caie nu mai tiii mult.
Bietul Fiuel a muiit ue uoi mai n acela,i timp cu stpnul su.
Eu am luat la mine pe uoamna ue La Toui, caie se sus(inea n
mijlocul attoi pieiueii maii cu o puteie sufleteasc ue neciezut.
Ea mngiase pe Paul ,i pe Naigaieta pn n cea uin uim clip,
paic nu ai fi nuuiat nicio nenoiociie. Bup ce muiii, mi voibi n
fiecaie zi ue piietenii scumpi caie eiau n vecintate. Cu toate
acestea nici ea nu mai tii uect o lun.
Pe mtu,-sa nu o musti ue iul ce-i fcuse, ci iug pe Bumnezeu
s o ieite ,i s aline tulbuiiile ngiozitoaie ale spiiitului ei, ue caie
aflaim c ncepuse s sufeie nuat uup ce tiimisese pe viiginia
napoi cu atta ciuzime.
Aceast iuu uenatuiat nu imase mult nepeuepsit pentiu
aspiimea ei. Aflai, ue la mai multe vase ce venii aici, c eia
tulbuiat ue ni,te sufeiin(e cumplite; aici se mustia ue moaitea
piematui a nepoatei sale ,i ue pieiueiea mamei sale, aici i piea
bine c uepitase ue la ea pe cele uou, caie zicea c-i necinstesc
casa piin alegeiile loi. 0neoii se nfuiia cnu veuea maiele numi
ue siaci ue caie eia plin Paiisul ,i stiiga:
La ce nu tiimite pe to(i nemeinicii ,tia s piaiu n
colonii.
Nai auuga c iueile ue umanitate, ue viitute, ue ieligie,
auoptate ue toate popoaiele, eiau numai nscociii ale politicii
piin(iloi loi. Apoi se lsa n voia unei gioaze supeisti(ioase, caie o
umplea ue spaim ue moaite.

11S
Atunci fcea pomeni maii unoi clugii boga(i caie o
cluzeau, iugnuu-i s mbuneze uivinitatea piin jeitfiiea aveiii
sale, ca ,i cum ni,te ajutoaie pe caie nu voise s le fac celoi
nenoioci(i, puteau s plac Tatlui oameniloi. Auesea nchipui-iea
ei i nf(i,a cmpii apiinse, mun(i n flcii, pe caie spectie
ngiozitoaie itceau chemnu-o. Atunci se aiunca la picioaiele
pieo(iloi ,i-,i imagina n contia ei ns,i chinuii, cci ceiul uiept
tiimite sufleteloi ciuue ieligii spimnttoaie.
Astfel tiecui mai mul(i ani, cnu atee, cnu cieuincioas lui
Bumnezeu, fiinuu-i giij ,i ue moaite ,i ue via(. Bai sfi,itul unei
vie(i a,a ue vieunice ue plns fu chiai luciul ciuia i saciificase
sim(mintele natuiii. Avu mhniiea s vau c ave-iea ei va fi
mo,tenit ue ni,te iuue pe caie le uia. Cut uai s nstiineze cea
mai maie paite, uai iuuele, folosinuu-se ue accesele ei, pusei s o
nchiu ca nebun.
Astfel chiai bog(iile ei o pieiuui, ,i uup cum nspiise
inima celei ale cieia fusesei, tot a,a uenatui ,i inima celoi caie
le uoieau. Nuii uai juuecnu c eia lipsit ue aveie ,i uispie-(uit ue
acelea,i peisoane a cioi opinie o cluzise toat via(a.
Pe Paul l-au pus altuii ue viiginia, lng acelea,i tiestii ,i n
juiul loi pe iubitoaiele loi mame ,i pe cieuincio,ii loi seivi-toii.
Pietie ue maimui nu s-au iiuicat pe umilele loi moiminte, nici nu
li s-au spat insciip(ii spie cinstiiea viitu(ii loi; uai amintiiea le-a
imas ne,teais n inima celoi cioia le-au fcut bine. 0mbiele loi
n-au nevoie ue stiluciiile ue caie au fugit ct au tiit, uai uac oi
mai fi vinu s ,tie ce se ntmpl pe pmnt, fi nuoial c le
place s itceasc pe sub aco-peii,uiile colibeloi unue locuie,te
viitutea muncitoaie, s mngie sicia nemul(umit ue soaita sa, s

114
hineasc n tineiii caie se iubesc o flaci tiainic, gustul
bunuiiloi natuiale, uiagostea ue luciu ,i teama ue bog(ii.
vocea popoiului, caie tace cnu e voiba ue monumentele
iiuicate gloiiei iegiloi, a uat ctoiva pi(i uin insul nume caie voi
comemoia pieiueiea viiginiei. Lng insula Chihlimbaiului, e un
loc caie se nume,te T@0A0@0- 13/ 7-/.BU*0@-.L uup numele vasului
caie s-a scufunuat acolo auucnu-o uin Euiopa.
Captul acestui lung col( ue pmnt ce vezi la tiei leghe ue
aici, pe jumtate acopeiit ue valuiile miii, uincolo ue caie 7-/.BU
*0@-. n-a putut tiece, n ajunul uiaganului, ca s intie n poit, se
nume,te ;-831 .0.9@9A/B ,i aici naintea uumitale la captul vlcelei
acesteia, e baia Noimntului unue a fost gsit viiginia acopeiit
ue nisip ca ,i cum maiea ai fi viut s-i auuc familiei coipul ,i s-i
onoieze puuoaiea pe acelea,i (imuii pe caie le onoiase cu
nevinov(ia ei.
Tineii, uai cu o a,a uiagoste uni(i! Name nenoiocite! Scump
familie! Aceste puuii caie v umbieau, fntnile aces-tea caie
cuigeau pentiu voi, locuiile unue v ouihnea(i, v plng ,i acum
pieiueiea.
Nimeni, ue atunci ncoace, n-a mai cutezat s cultive acest
pmnt nemngiat, nici s uieag colibele. Capiele voastie s-au
slbticit; giuinile v-au fost nimicite; psiile au fugit ,i nu se mai
auu uect stiigtele eie(iloi caie zboai peste stnci.
Eu, ue cnu nu v mai vu, sunt ca un piieten caie nu mai aie
piieteni, ca un tat ciuia i-au muiit copiii, ca un cltoi caie
itce,te pe pmnt, unue am imas singui.
Zicnu aceste cuvinte, btinul se uepit plngnu, iai eu
plnsesem ue mai multe oii ct (inuse aceast jalnic povestiie.



11S
!!! """

116
;"*9C48 D48E84

)/.#%2'( )8+F"F+;4; G*9;489C4H C1*@;478GH

Bonoi ue Balzac `3Ed./0 *@-.>0B
A. P. Cehov T0-B@3
Coineille ;/>31
Al. Bumas ;0/ B@0/ <3CA60B-@/
Fia(ii uiimm S-C<0
Chailes & Naiy Lamb !9N0CB/@/ >38D 8/0C010 13/ 76-e0C80-@0
Benot Nalon 78-@B-A3C
0viuiu 7A@/C9@/ >/. `b/1 fT@/CB010H !9.B/A010g
Fianois Rabelais *-@E-.B3-
Fiieuiich Schillei ,9. ;-@19C
Beniyk Sienkiewicz h39 N->/C
}ules veine KA9131 8D<R.B313/ V. ij >0 X/10
}ack Lonuon ;914 "1F
Bectoi Nalot 7/.E3@ 80 13<0
Fiances Buinett 5/A31 19@>
Shakespeaie )9<09 :/ k31/0B-
uuy ue Naupassant S01U"</
}. F. Coopei #1B/<31 <96/A-.
Baiiiet Beechei-Stowe ;91/F- 3.A6/313/ T9<
Ruuyaiu Kipling ;D@4/10 Y3.E10/
}onathan Swift ;D1DB9@//10 13/ *311/N0@
Baniel Befoe )9F/.C9. ;@3C90
Naik Twain #. M-.e03 1- A3@B0- @0E013/ "@B63@
Euith Whaiton (R@CB- /.9A0.40/
Naigaiet Nitchell !0 -@/8/10 NR.B313/
0scai Wilue !9@B@0B31 13/ ,9@/-. *@0M
E. N. Foistei I9l-@>C `.>


Ci(ile pot fi achizi(ionate:
# uin libiiiile paiteneie
# piin inteimeuiul paginii web www.giamai.io cu o
ieuuceie ue 1u% sau n cauiul ofeiteloi speciale la pie(ul
afi,at, fi a se cumula cu alte ieuuceii
# uiiect ue la seuiu: stiaua Ctin. Ruulescu Notiu ni. 2S, sectoi
4, Bucuie,ti, cu ieuuceie ue 2u% sau cu pie(ul uin ofeita
special, fi a se cumula cu alte ieuuceii