Sunteți pe pagina 1din 231

Serge Brussoo

Buevardu Banchzeor
Bouevard des banquses
I
Era probab mezu nop cnd Sarah se sm fugerat de
presentmentu une catastrofe mnente. ntr-o secund, sm
cum sngee nghea n vene, peea deven rece nma
ncepu s- bubue n urech. Avu mpresa c muchu cardac
ovea coastee, umfndu-se n nteroru peptuu,
mpngndu- pmn ntr-un co a cute toracce. Da, nma
se mrea ca o bc de caucuc racordat a o pomp care
o uase razna. Curnd, avea s- dsoce carta|ee, s-
mprte oasee.
Cucat pe spate, mototoea ntre degete aternutu umed a
cuete. Peretee subre de fer transmtea paptaa
vauror, captat de tabee prnse cu buoane n dreptu ne
de putre. Zgomotu, foarte apropat, uor deformat de
rezonana metac, provoca n cabn un ecou chd
nspmnttor. Ca cum n coc ar f aprut o sprtur, prn
care pune nferoare se umpeau de o spum cu cbuc
mar. Sarah vru s se rdce, dar corpu su cptase cu
ocaza somnuu denstatea marmure. Zcea greo pe cuet,
neputnd s se mte.
,Ne vom scufunda!"
Reatatea nvada dur mntea tnere feme. ta c un
nstnct obscur o prevense n puterea somnuu c n ace
moment vasu se ndrepta spre moarte. Trebua s profte de
ace atu frag acordat de premone, s dea fuga s- anune
pe cea pasager s cear s fe coborte nentrzat
brce a ap. Dar o vor ascuta? Fecare secund care trecea
o apropa ma mut de perco. Trebua s se rdce, s se
smug dn strnsoarea aternutuu, a cuverturor groase
aspre s porneasc prn abrntu punor n cutarea
cptanuu. Dup ce arunc cuverture de pe ea, sm
medat frgu care domnea n cabn. Cte grade erau afar?
Mnus zece? Mnus cncsprezece? Peea deven rgd sub
mngerea aeruu rece ca gheaa sm un mpus care o
mpngea s se ghemuasc sub cuvertur, n cdura patuu.
Nu! Nu, era o capcan! Un retc ment s o ren. Trebua
s nvng obstacou frguu s dea aarma. Ctnndu-se
dn cauza ruuu, trase pe ea costumu matasat, dar
toropeaa ncetnea mcre, psndu-e de precze. Cnd
deschse ua cabne, frgu p pe fa o masc de chcur
se trase napo smnd c se sufoc. auz dn
cnnnd cu un zgomot cudat de porean. Se sprgeau?
Poate c ar f trebut s- ndese n gur gum de mestecat,
aa cum obo|et cu pae un vas de ceramc, nante de a-
pune ntr-o ad a- expeda ntr-o ctore ung?
Fcu cva pa a ntmpare, cutnd pasarea care ducea
a puntea superoar. Se sm ovt de un vnt tos. Un fe
de furtun de ame de ras care cresta obra| buzee, te
trana ent, tnd carnea, a|ungnd pn a os...
Se for s mearg ma departe. Baustrada de meta a
pasaree prea copt dn ghea. Cnd o atnse cu
degetee, crezu c peea va rmne pt de suprafaa e.
Noaptea era att de ntunecoas, nct nu putea zr marea.
Perdut n tenebre, vasu se reducea a un bet trungh
ncon|urat de umne de poze. Un mc spau cu echbru
nstab, mereu n perco. Ceva nfm extrem de frag, care
putea f dstrus dntr-o secund n ata. Sarah b|ba,
agndu-se de baustrad. Fecare devere brusc o smea
ca pe o ovtur. Unde era bastnga|u? Unde ncepea
noaptea? era team s nu- scape mna, s nu fe uat de o
rafa vent dn bezn, s nu fe mturat de vau de
ntunerc s dspar n abs.
Se opr brusc, adumecnd aeru. I se prea c mroase a
rugn veche, a meta ros de rugn, gndu zbur fr s
vrea a toate epavee care zceau pe fundu mr. Se afau
acoo, a cteva sute de metr sub coc, desennd un pesa|
nereguat de mun de fer prn n buoane, de etrave rdcate
n sus ca nte faeze. Vechu cmtr sprgea mu cu
geografa sa toas, ar cadavree transatantceor se umfau
ent, de-a ungu tmpuu, n curen submarn nro de
oxdare.
Da, aeru mrosea a rugn, a |eg, o veche fantom de fer.
Char pet evtau acea zon a naufragor, n m|ocu
crea nu puteau nota fr ca o bucat de fer s nu e tae
brusc arpoaree. Epavee smser aproperea vasuu.
chemau, ncercau s- atrag n adncur, voau s- sparg,
s- vad scufundndu-se, ducndu-se a fund ntr-o vobur
de spum, n vrte|u argntu a bueor de aer end dn coca
spart. Nu- ma puteau toera mut tmp putnd pe vaur,
depasndu-se pe deasupra catargeor couror or
acoperte de sedmente...
Sarah se prnse bne de bastnga|. era team de ceea ce
avea s se ntmpe n mod nevtab. n tre mnute, ceva va
n dn vaur: un obstaco, un vech strv de fer et
nadns dn adncur. Da, o epav avea s as a suprafa,
un fus de rugn ascut ca un pnten. Cadavru unu U-boot
nc pn cu marnar mumfca... sau o torp, veche de vreo
cnczec de an, care nc ma funcona n mod nexpcab. O
mn-geamandur mare, pn de ep detonatoror, arc de
bronz cu ace mortae...
Sarah ar f vrut s ure de groaz, dar frgu usca gura,
fcea dn buzee e carne ve. Reu s nanteze cva pa
spre tmonere, dar vntu o mbrnc napo.
, brusc, sm mrosu. Un mros de emn putred, nfect, aa
cum putete n aproperea brcor mar euate pe pa|ee-
depozte de gunoae de pe unee coaste. Un z de emn
mbbat de ap de verm de m. Ceva spongos, n care
suau putrefaca moartea. Venea drect spre e,
perpendcuar, precedat de un cpoct greu, cavernos. Sarah
czu n genunch, n parte s scape de bcurea vntuu, n
parte s se ascund. Bg dou degete n gur, s opreasc
cnntu dnor, se ghemu ng neu de put a une
geamandur mar.
Atunc, ucru acea e dn ntunerc. Era un drakkar
mcnat, ros, a cru pror avea forma unu arpe ung. O
ambarcaune de comar nantnd propusat de cotur de
rame, cu pnza fcut zdrene, nsot de un mros groaznc
de strv.
Sarah muc arttoru pn a snge s nu geam de
groaz. Vasu-fantom manevra pentru a auneca de-a ungu
coc vasuu. De fecare cnd era ovt de un va, se
desprndeau frme dn e o sufare de putrezcune se
dega|a dn rne emnuu, ca cum fbree fecre scndur
dn care era fcut ar f fost pne de puro. arpee ung care
forma prora se undua n noapte, atngnd coca pachebotuu,
tergnd huboure cu mba u bfurcat. Och s mor
scrutau geamu, observau pasager adorm, ncercau s
zoeze o prad. Sarah neese c trebua s fac ceva.
Zvcn, dndu-se napo, se rostogo pe cuoar. Lovnd cu
pumn n ue cabneor, ncerc s- trezeasc pe ctor,
dar, n mod cudat, strgtee e nu aveau nc un efect, ca
cum toat umea de a bordu pachebotuu ar f fost cuprns
de un somn nenatura.
- Trez-v! Strga ea, rupndu- unghe n emnu uor.
Dar strgtee sae se transformau n noror nut de abur,
fr s provoace nc o mcare.
Dsperat, ov cu umru ntr-o u. Broasca sab ced se
trez n m|ocu cabne. Atunc, observ cu oroare c arpee
de a pror sprsese hubou ovndu- cu capu, mprocndu-
pe ce care dormea cu cobur de stc, fr s- trezeasc
ns dn nconten. Repta strecurase gtu ung n
cabn, maxaree sae de emn cmpneau, dezvend o
mume de proane. Sarah se tr pe coate, ncercnd s se
deprteze de anmau monstruos, dar nu prea s fe ea nta
artr de a pror. Era car c fna |ndua dup ce care
dormea, ntns fr aprare sub cuvertur, netuburat de
zgomotu hubouu spart. Tnra femee strg dn nou, un
pt dn cee grotet pe care e a n somn. Repta de emn
deschsese gura se apec peste necunoscutu ghemut n
cdura cuverturor. Sarah auz ocu cueor ntrnd n carnea
ceu care dormea - renu greaa. Se avnt pe cordor.
n momentu n care ncerca s a|ung ar pe punte, zr
fantomee care pornser a aborda|. Rzbonc transucz cu
conssten ncert se crau peste bastnga| cu mcr
ente de mac, ca cum textura corpuu ar f secretat un
fe de mucus argntu, nantau cu ncetntoru ntr-o cea
abstrue, care nvua formee fcea dn e ectopasme
tremurtoare, adpostnd nuntru or cudate schmbur de
gaze.
Sarah czu n genunch, convns c se vor npust asupra e
vor ta gtu, dar o ocor aene, ca cum faptu c era
treaz fcea s nu ab nc o putere asupra e.
,Sunt porn doar mpotrva ceor care dorm! zse ea, cu o
uurare runat. vor ataca doar pe ce care n-au fost n
stare s deschd och cnd nc ma era tmp!"
Rzbonc de cea o ocoeau pentru a ptrunde pe cuoar.
Cu gestur ente, aparent pste de cea ma mc voen,
forau ue sprgeau broatee. Emana dn e fora
nonaant a unu eefant somnambu, un fe de entoare
nspmnttoare, pe care nmc nu o putea opr sau ntura.
,m perd mne! zcea Sarah. Nu- nmc. Toate astea nu
exst. E doar un vs, un vs care se va rsp de a o secund
a ata."
Dar nu se trezea mucusu secretat de spectre nca
mne ca o sperm abstrue strbtut de scnte. Acum
ntrau n cabne, se apropau de ce care dormeau, aruncau
cuverture, e smugeau p|amaee cme de noapte,
dezgondu-e corpure abandonate somnuu. Dn cea
nr tur, dar nu se auz nc un strgt. Ctor
dezmembra, castra aunecau pe podea n rtmu ruuu,
fr s deschd och. A f zs c nu erau nteresa de ceea
ce se ntmpa, ar och or, cu ncpnare nch, preau
c spun numa: ,Important e s dorm bne!"
Sarah ar f vrut s- scuture, s e strge a ureche: ,O s
mur!" Ar f vrut s e nvng ndferena. Dar sngee o
spera. Spectree se mcau peste tot, despcnd, tnd, ntr-o
tcere vent parc dn at ume. Pachebotu se transformase
ntr-o sa de opera enorm, ofert raduu une bande de
chrurg nebun. Un abator cu vctme care consmeau n mod
cudat s fe coprte. Rzbonc nop mcereau a
ntmpare, tnd ctor aternutur, n tmp ce chpu
reptan a prore contnua s sparg huboure, s ntre n
cabne s sfrme capetee ceor care dormeau.
Sarah se retrsese ntr-un co, cu pumn strn. Dn cnd n
cnd, nchdea och, ncercnd prn acest subterfugu |anc s
scape de oroarea magnor, dar zgomotee contnuau s
ngrozeasc, asemen unor ntur puruente mocroase.
,Toate astea sunt mposbe", repeta ea.
Acum, teama se retrgea ncetor Sarah ncepea s
prveasc mceu cu o anumt detaare cnc. Absena
peteor, a horcturor, a ureteor de durere fcea ca scena
s fe pst de orce reatate. totu, putea s urmreasc
mcarea turor mprmnd urme staco| n gture
frumoaseor pasagere. Era oarecum fascnant s vez traseu
aceor ame att de bne ascute, a aceor sb sub tu
crora carnea ceda brusc cu o decatee ceoas. ,Treab de
mcear, zse ea. Treab FRUMOASA de mcear."
Pn a urm, se ntreb dac nu cumva vctmee barbaror
smeau o rea satsface sndu-se astfe tate de o am
cu un prof perfect; dac, n attudnea or de abandon, nu
exsta o anumt... compctate?
Lamee uerau, dezvund msteree ascunse n corpure
toropte de somn. Pntecee mrturseau cumpta
fascnanta or fragtate. Sarah ddu dn cap. era team nu
de ace mce, c de sentmentee cudate pe care e strnea,
era team s nu cedeze tentae s se ature cor,
s- mpore s- mprumute o arm, un cut mare s... n
partea dn fa a vasuu, chpu reptan a prore tocma
termna de mestecat un cop. Aceast magne, prea
ngroztoare ca s nu fe n parte grotesc, provoc un for
dureros pe ra spnr tnere feme. Brusc, tu c ntr-
adevr vsa c mntea, un moment vctm a mage vsuu,
avea s se trezeasc foarte curnd. Chpu de a prora, ros de
verm, se ntorsese spre ea, avnd uve de carne agate
de proanee gur.
,Nu ext! Zse Sarah, apsnd pe fecare sab. Degeaba
ncerc s m sper."
Dar cuvntee se transformau pe margnea buzeor n suspne
vag. Anatema se preschmb n oapt. Cnd arpee de
emn deschse gura, tnra femee fu ovt de mrosu fetd
de snge de mucega care se dega|a dn scuptur.
- Totu, tu ne-a chemat, bombn chpu de a pror, cu o
voce cavernoas, pentru tne am vent...
- Nu! Strg Sarah. Nu! Nu- adevrat!
acest utm strgt reu s o trezeasc. Sprtu reven
brusc n corp se sm copet de o mume de senza:
contactu aspru cu aternutu, mrosu aeruu nchs dn
cabn, zgomotu vauror de ceaat parte a pereteu...
Scoase o mn dn pat b|b n cutarea veoze.
Comaru o sase gfnd, epuzat, cu nma btnd cu
putere. Se sm strvt n adncu cuete, mpns n satea
de un pcamr nvzb. Lumna gaben a veoze rsp pun
spama , dup un mnut, reu s respre mut ma ntt.
- Doar un vs, murmur ea, nu te ma gnd, acum se va
rsp foarte repede. Pn mne ve uta de e.
Dar ta c nu era adevrat c detae, pn cee ma
nfme, ae comaruu vor stru n memore ze ntreg,
chnund-o fr ncetare, ca pusaa unu dnte bonav sau ca
senzaa dureroas a unu furuncu care se formeaz. mpnse,
agasat, broure turstce ngrmdte pe nopter. Pe una
dntre ee se putea vedea un drakkar, prora avnd forma une
fgur reptene. Ddu dn umer se strdu s rd,
gndndu-se a concuze pe care e-ar f tras un pshoog
freudan dn acee magn cu arpee ntrnd n nteroru unu
hubou cu amee care hcuau corpure vctmeor
adormte! De ct tmp nu ma fcuse dragoste? Nu ma ta cu
exacttate. n rest, n stare de veghe, spunea mereu c nu
smea deoc nevoa. Oare ncontentu era de aceea
prere? Comaru prea s dovedeasc atceva. Se ntoarse
pe o parte, cuprns de o uoar grea. Zgomotu vauror
care oveau coca se pru brusc nsuportab. Se ut a ceas.
n ma pun de o or, vasu va a|unge a coasta acee nsue
cu nume mposb de pronunat, era nut s ma ncerce s
adoarm.
II
Gara fusese construt n faez, prn ndeprtarea bocuror
dure. Era un fe de grot, vopst n ab pantat acoo, n
pragu une cmp ae cre margn se perdeau n cea. n
pofda ghduu de conversae toct cu contncoztate, Sarah
nu neegea nmc dn pancartee scoro|te de vntu srat a
mr. Nervoztatea sporea nevoa de a urna cut
zadarnc teree WC care - orunde n ume - reuser de mut
tmp s se mpun, n cuda barere mbor. Totu, peste tot
unde prvea, zrea doar panour unde se nrau cudatee
onomatopee ae unu dom mposb de pronunat. Era ca
cum ar f fost agate acoo, a captu unor anur rugnte,
buee uate dntr-un abum de benz desenate, acee factere
unde persona|ee se ncpneaz s zc ,Aarrgh" unde
obectee produc sunete e fe de neverosme precum
,Xxunn" sau ,Skruc".
Descfrnd aceste rur de tere nzestrate cu treme,
ncepea s- pu ntrebr despre anatoma arngeu
ocancor. Ce gur putea s artcueze fr s sufere acee
ghrande de K, acee W pde de M sau de G? Sarah consdera
c strn, preocupa s nvee mba, uau probab rapd
drumu sptauu, cu coardee vocae rupte, ceru gur
deformat dn strmb. examn pe efu gr, cu
burdhanu strns ntr-o unform de catfea neagr. Faa u
nu prezenta nc o urm suspect, tendoanee gtuu nu
eeau n evden ca nte varce de groaz. Nu, practca
mb nu- adusese nc o dformtate, dar, frete, se
obnuse. nvase dn fraged prunce s mestece fer s
scupe cuvnte n form de angrena|e, de ro dnate. La Pars,
Georges Sarea, edtoru e, spusese cu fermtate: ,Nu- bate
capu cu probeme de mb, to o rup pe engezete.
Amercan au ocupat tmp de cncsprezece an partea de
nord a nsue. Instaaser acoo o stae meteo. Ve reu
foarte bne s te fac neeas."
Sarah avusese ncredere n e dar acum czuse pe gndur.
magna bebeu sugnd buoane n oc de suzet. Dac
cneva s-ar f adresat, poate c ar f trebut s- astupe
ureche ca s- prote|eze tmpanee de vacarmu groaznc
care eea dn gura autohtonor? va petrece ntreaga
vacan cu dopur de cear n urech?
Se scutur, s aunge nentea extravagant nscut de
psa somnuu de oboseaa ctore. Pun ma nante,
vasu sase pe debarcaderu tapsat cu caucucur
anteduvene, un marnar se mtase s morme, artnd
spre faez:
- Gara... acoo sus. Trenu traverseaz nsua, pn a
Gottherda. Trebue s v urca n e, nu exst at m|oc de
transport.
Sarah apucase strns vaza pornse spre faez, amuzat
de gndu c un tren poate s stea cocoat acoo sus, pe
margnea huu. n tota erau vreo zece ctor, nsuar
nso de servtor, care se ntorceau dntr-un se|ur scurt pe
contnent. Mergeau ent, ncotomna n mant mbnte
sau hane de ban, toate negre, purtnd pe cap o toc de
astrahan sau ccu de ban care semnau cu nte
roztoare grosoan gote de mruntae. nantau cu graa
greoae a unu urs rdcat pe pcoaree dn spate to aveau
un rctus dspreutor, pe care a f putut s- e ca o urmare
nepcut a ruu de mare care- chnuse n cursu ctore.
n urma or veneau servtor, crnd vazee, negre ee. n
mn aveau mnu abe. Procesunea avea ceva anacronc
Sarah nu- putuse rene zmbetu. Totu, n vrfu faeze,
vntu tase respraa regretase c nu avea ea o ban
de urs, n care s-ar f putut nfur. Pe pere acoperu
gr creteau much, ca cum cmpa s-ar f hotrt s
dgere acea excrescen ce tubura panetatea geografe
sae. Saa de ateptare gheee mroseau a pmnt reavn
a mucega. Poate a cuperc? Sarah se grbse s as pe
peron. I se pruse c vede smocur de arb ntre daee
dezpte dn |uru dstrbutoror de ducur. Probab c, ntre
dou trenur, epur nvadau gara rodeau betee sac
pota depozta n curte. Dn cauza or, corespondena sosea
a Gottherda mutat, roas, cc nc un nve nu rezsta
come acestor urechea. Ar f trebut ca fecare msv s
fe nchs n tubur de fer s-ar f mpus ca fecare scrsoare
de dragoste s fe stropt cu o substan repusv sau...
Sarah smea frgu. Aba acum ncepea s- dea seama c
Pou se afa drept n faa e, a dou m cnc sute de
kometr...
- La stnga e Marea Barents, a dreapta, Isanda, n-a cum s
te rtcet, zsese Georges Sarea, rn|nd.
Astz Sarah bestema. Vazee se anau pe peron, cubur
negre cu monogram sau bazon. Servtor obos proftau de
acest scurt moment de cam pentru a- schmba mnue
murdrte pe traseu. O fceau cu rapdtate, avnd gr| s
nu- vad nmen, ca cum s-ar f dedat une ocupa
runoase. Sarah, uut, prvea cum scoteau dn buzunare
un pc de ceofan cu mnu macuate, deschdeau
fceau schmbarea cu o dextertate de prestdgtator.
- Obceur nvechte, spusese Georges, ntnzndu-
documentaa srac, o mc arstocrae nsuar care
trete a margnea progresuu. Foarte dfert de no. Cred c
aspectu sta de seco nousprezece va pcea cttoror
notr.
Sarah examn vazee mpodobte de bazoanee aur.
Zrea corn, srene, dragon, ae cror coz se ncoceau n
|uru unor scutur cu smbour obscure. Toate formee
heradce dduser ntnre pe ace peron de gar btut de
vnt, unde arba cretea prntre traversee ne ferate.
Tnra femee oft rsufarea e se preschmb ntr-un
noror de abur. Era var? Era arn? Pe contnent se
spusese c tmpu era ,ncredb de frumos pentru acea
peroad", dar ac, cocoat pe acea faez, smea c
punctee de reper dspar. Char cuoarea ceruu avea ceva
nsot. Era ma mut o pnz vopst dect un orzont
adevrat. n orce caz, ceva gros zgrunuros pe care, a un
moment dat, poate c -a f putut atinge cu degetul...
De atfe, ncer nu avusese acea mprese de ,zd", de
orzont astupat, ca un zd vndu-se dn vaur. Un brasero
fumega a captu cheuu. Oamen n hane de ban formau
un cerc n |uru cuve cu |ar. Dn cnd n cnd, frecau
mne, neee mar cu bazon, care e ngreunau degetee,
uceau n soare. n cursu ctore, Sarah vzuse tot tmpu
agtndu-se acee mn proase, cu ungh ngr|te, dar prea
groase, prea ptrate ca s aparn descendenor une fam
arstocratce. De fecare dat, observase prezena aceor nee
mar, baroce, cu monograme compcate, ae cror tere se
ncoceau ca edera n |uru unor coroane cu smbour vag.
Cne erau acet baron, acet con cu obra| congestona?
Dn ce curte n ex fceau parte? Sarah avea mpresa c-
femee prea pun preocupat s- pstreze rangu. Apuc
vaza o urc pe scara vagonuu. Acum, brba mbrca
n ban certau pe servtor, consdernd probab c se
mcau prea ncet.
- S te a|ut, zse deodat femea brunet, apropndu-se de
Sarah. M cheam |udth van Schuer, am ctort pe acea
vas.
Avea o voce rgut cu un vag accent greu de seszat.
Sarah era recunosctoare c uase natva. Urcar n
vagonu cu un cuoar prea ngust cu perdee mc a
ferestre.
- A zce c e o cas pentru ppu, spuse Sarah.
- Eu -a zce un drc de ppu, o corect |udth van Schuer.
A vzut ce cuoare au pere?
Sarah se strmb. Totu era negru: mocheta, peea
scauneor, catfeaua pereor. Se aezar. Pe peron, unu
dntre arstocra pmuse servtoru. |udth se apec
atnse cu degetu genunchu tnere feme.
- S nu te a mpresonat, murmur ea. Teatru sta e doar
pentru no. Le pace a nebune s fac pe stpn n prezena
strnor... cu att ma mut a strneor. Sunt nte
burghez, nmc ma mut. Negustor de pete mbog, mc
reg a hernguu afumat. La Gottherda ocuesc to notab
nsue, ve ntn ac mute dntre aceste persona|e.
revgoreaz spectacou degenerr noastre. No dou am
ctort sngure. Uzana ar f cerut s fm nsote de una-
dou camerste de un mc cne. Cn mc sunt foarte
apreca ac.
Se nsta pe banchet scoase dn buzunar o tabacher cu
gr de fo subr.
- ndrznet s fumez? Gum Sarah. Ne ve runa defntv
magnea.
- Nu, o corect ar |udth. Dntotdeauna, femee brba
au fumat mut pe aceast nsu, doar ca s ascund mrosu
de pete.
Dup ce ctor se mbarcar, trenu se puse n mcare,
gfnd scond abur. nanta cu o ncetnea ncredb,
ca cum ocomotva nu avea deoc putere. Sarah se fo, totu
se petrecea ca n vsee e, unde aerga fr s nantez cu
adevrat. Pesa|u defa cu ncetntoru dncoo de fereastr.
zse c ar f nantat ma repede dac ar f mers pe ng
tren. |udth fuma, prvnd n go, Sarah nu ndrznea s rea
conversaa. Ar f putut s spun: ,Nu sunt turst, am vent
s scru o carte despre Gottherda pentru un edtor parzan.
Nu m smt prea n argu meu. Nc mcar nu auzsem
vreodat de aceast nsu nante de a prm avansu!"
Dar prefera s tac. Totu, era adevrat c dduser s
fac treaba asta ca s scape de ea. Ca s-o ,consoeze" pentru
manuscrsu refuzat de Georges Sarea dn cauza caracteruu
su ,necomerca".
- Fac ce vre, spusese e. Gottherda e Venea gheuror
de a Po. Scre-m ceva romantc, ceva nebun. Gndete-te a
Mary Sheey: monstru u Frankesten rtcnd pe banchz!
D drumu condeuu fr renere, a acoo toate temee
adoescentne care- pac a nebune: pmntu de a captu
um, punctu suprem a Pouu, atraca magnetc, maree
dnamsm. Vreau ceva a Byron a umbra asberguror.
- Byron nu suporta frgu, repcase Sarah.
Dar Georges nu- dduse atene. acum se afa acoo, cu
mana de scrs n vaz, o man de scrs mc veche, cu
unee tere care refuzau uneor s rspund mpusuror
cavatur.
- Gndete-te a comparaa ce se poate face, zsese Sarea.
Venea, orau putrezcunor; Gottherda, cetatea gheuror,
unde nmc nu poate s putrezeasc. Frgu suspend
putrefaca. Mamu, przoner a banchzeor, mnca de
eschmo, m de an ma trzu! Byron se smea a Venea
uzat fzc a douzec opt de an; a Gottherda, oamen
tresc pn a o sut de an, hrnndu-se cu aurt veund
n btaa vnturor Arctc!
- Derez! Conchsese Sarah.
Dar acceptase.
,O s am ceva de fcut", zcea ea, urcnd n avon. ,O s
am ceva de fcut", zsese ar, punnd pcoru pe
debarcader. Nmc nu o renea a Pars. Nc o carte, nc un
brbat. Era sngur, fr panur, fr vreo ubre.
,Rugneam", zse ea, pndu- obrazu de geam. ,Mcarea
m face bne."
Pun ma trzu, un chener n han ab trecu pe cuoar
anunnd, n tre mb, c se deschsese baru. |udth u
geanta se rdc.
- V? Zse ea. Asta ne va scut s numrm free de arb de
pe baast.
- De ce mergem att de ncet? ntreb Sarah mrat.
Locomotva pare zdravn.
- Nu cred c e vorba de o probem mecanc. Face parte dn
rtua. Cred c neeg ce se ntmp. n reatate, n-ar trebu
s fm ac. Presupun c smt prezena noastr ca pe o |en
terb.
- Despre ce vorbet?
- Mergem spre o ntnre ma pun obnut. To acet
brba care ne nsoesc nu sunt smp ctor. Au fost
convoca.
- Nu neeg! opt Sarah.
- F-te mc ha a bar! Zse cu hotrre |udth. Vo ncerca
s- expc acoo.
Pornr pe cuoar n dreca vagonuu-restaurant. Brba
mbrca n negru, nstaa n compartmentee vecne, e
urmreau nantarea cu o prvre furbund, Sarah se smea
dn ce n ce ma stnghert. Baru, cu ambrur dn aca|u, era
umnat de mp mc de cupru cu aba|ur dn opan. O sob
mare cu pcoaree prnse n urubur de podea trona ntr-un
co a vagonuu. Cheneru se art vzb nemuumt de
sosrea strneor nu- putu rene o strmbtur
dezaprobatoare. Apuc nervos un ervet ce mta damascu
ncepu s ustruasc te|gheaua, mormnd cuvnte necare.
Cee dou feme se aezar ng soba uor nrot.
- Ce s-a ntmpat? ntreb Sarah. Am fcut ceva ru?
- Tuburm o ceremone tpc mascun, pe care strn au
rareor ocaza s-o surprnd, rspunse |udth. Tac casc
bne och.
Un tnr mbrcat n negru ocupa centru vagonuu. Aezat
a o mas de marmur, cu bustu eapn, goea phree mc
de rachu, pe care e ducea a gur cu o mcare scurt. Cnd
paharu atngea buzee, ddea capu pe spate, ca s-
goeasc pe nersufate, apo aeza a oc pe mas... o ua
de a capt. Pantomma sa, compet mecanc, prea cudat
de numan. Prvndu-, avea mpresa c a n fa unu dntre
acee automate care se agt cu dsperare n vtrnee maror
magazne n prea|ma Crcunuu.
- Nu te uta aa a e, opt |udth. La Gottherda, femee nu-
prvesc ncodat pe brba n och. Asta nseamn o nvtae
sexua.
Tnru nu e ddea nc o atene. Era pad, aproape vd,
un tc nervos deforma gura. Cheneru se aprope de cee
dou feme aez n faa fecrea un pahar cu cea aburnd.
- Dar n-am comandat nmc, zse Sarah. |udth ddu dn
umer.
- Ac, doamnee nobe nu beau ncodat atceva n pubc.
Dac ne-ar f ntrebat ce vrem s bem, ar f fost o n|ure... sau
un mod ocot de a ne um.
Ua de a captu vagonuu se deschse brusc ntrar tre
brba mbrca n hane de ban. Se grupar n |uru ceu
care bea ncepur cu e o dscue cu gas sczut, punctat
de mrtur nbute. Nu se aezar, ca cum ceremonau
n vgoare e nterzcea s se paseze a acea nve cu
nterocutoru or. Acesta sase paharu |os , cu un geamt
dureros, scoase dn vest un cartona, pe care se putea zr
un scrs mare cu voute demodate. Cea se apecar asupra
a ceea ce prea a f un anun mortuar sau o nvtae
mormr ma tare. Un manfestau o mne renut, a
se strmbau de ndgnare. Dup un moment, tnru mototo
cartonau cu fure - arunc a ceat capt a vagonuu,
unde czu a cva centmetr de pcoru stng a tnere
feme. Sarah se cufund n contemparea paharuu cu cea, a
cru suprafa era uor agtat. n cursu ctoror sae,
surprnsese mute ceremon de nenees de fecare dat
percepuse vag osttatea autohtonor |ena de prvre e. n
vreo dou rndur fusese char nsutat sau amennat cu
pumnu. Una dntre pretenee e uase btae pentru c
ncercase s fotografeze o procesune ntr-o mc provnce
dn sudu Inde. , char n ace moment, ghcea fura
brbaor, ura or. Se vedea c fac un efort consderab s nu
se repead a cee dou ntruse, s e apuce de pr s e
mbrnceasc pe cuoar. Doar catatea or de strne e ma
prote|a pentru cteva momente. De ce |udth fcea s dureze
aceast stuae cu o pcere rutcoas? A f zs c se
strdua s- provoace pe ace necunoscu a cror mros,
strnt de cdura sobe, devenea cu fecare secund ma
greu. Paharee de cea de pe mas erau goae. Cheneru
prs baru ven s e a. Totu, n oc s e cteasc n
vasu obnut, e arunc ostentatv n cou de guno dn
cupru, aezat atur de te|ghea. Sarah renu tresrrea.
Vru s se apece spre |udth s murmure: ,Gata, s-o
tergem de-ac! Nu vez c-o s se sfreasc ru?"
Trenu mergea dn ce n ce ma ncet. Tnru pad scoase
dn buzunaru veste un ceas mare - aez pe mas. Cea
brba se utar nt a mbe u. n cteva mnute,
atmosfera devense extraordnar de apstoare. Sarah cuta
zadarnc o expcae raona, constrund n grab o mume
de scenar, dar nc unu nu prea potrvt. Se gnd a acee
magn pste de egend, pe care pshoog e arat
pacenor e cer s nventeze o poveste pornnd de a
persona|ee, ocure sau acune reprezentate pe bucata de
carton. ea fcea a fe cu ace tabou vu, acea pantomm
de nenees, care emana osttate, nente ... moarte. Ua
se deschse ntr un brbat mc de statur n redngot. Era
mbrcat desuet, funebru se strdua s- n pe cap un
meon pun cam mare. Asta fcea s- poarte capu cudat
de eapn, mergnd ca un automat, accentund astfe
caracteru rea a scene. Dup ce- saut pe to, aez pe
masa de marmur o va|oar de aca|u, nut pn atunc sub
bra. Tnru pad trase fermoaree rdc ncet capacu,
scond a vea dou revovere de un negru-abstru cu
eava foarte ung. Sarah se nfora, dar mna u |udth se
aez peste mna e, cerndu- s stea cam. Tnru
nchsese de|a va|oar. Ca cum ar f ascutat de zgomotu
fermoareor, trenu se opr. Sarah se ntoarse spre geam. Se
afau n pn cmp, neca n cea. Nc o gar, nc un semna
nu |ustfca aceast oprre brusc. Tnru se rdc deodat
prs vagonu, urmat de persoanee mbrcate cu hane de
ban. Se nstaase o stare ncordat, care deforma
fzonome. Char cheneru prsse postu s urmeze
grupu de compott mstero. Sarah vzu pe fereastr
traversnd baastu ntrnd n cea. Ate persoane venr n
ntmpnarea or, tnere feme se pru c zrete un
brbat cu pr rou prof de vupe, apecndu-se peste
va|oar cu arme. Totu se derua att de repede, nct se
ndo dup aceea de reatatea scene. Bg de seam c
efu trenuu ntrase n vagon trgea cu rapdtate
perdeee opace dn faa fecre ferestre.
- Doamneor, zse e ntr-o engez eztant, m pare ru, dar
e un obce propru nou. V cer s rmne n acest vagon
s nu ncerca s prv a ce se ntmp afar.
Sarah fcu och mar, dar |udth ddu afrmatv dn cap.
Muumt, efu trenuu contnua s trag perdeee a
ferestre. Dup ce e, Sarah vru s dea a o parte perdeaua,
dar |udth nu o s.
- Nu, zse ea, ar f ca cum a face o gaur ntr-un scru ca
s te u a defunct. Fame nu -ar f pe pac.
O magne contnua s-o obsedeze pe tnra femee: ace
prof de brbat rocovan aprut dn cea acea mn ab,
ung, pn de pstru care apuca unu dntre revovere. O
scen de gravur engezeasc, uor meodramatc
cumpt n acea tmp.
|udth uase cartonau mototot - netezea pe cou mese.
- Ce e asta? ntreb Sarah.
- O nvtae ofca, scrs de mn. Vez... ac... A gret
buca de sus a ma|uscue acestu cuvnt care nseamn
,Domnue".
- ?
- e o |gnre. O umre. Pentru asta se bat.
- Se bat... vre s spu, se dueleaz?
- Da, ce dn Gottherda au un sm a onoare hperdezvotat.
Notab se dau n vnt dup aceste dueur secrete n pn
cmp. O vorb pe un ton prea rdcat n adunarea pescror,
o nvectv n consu muncpa e de a|uns ca s duc a
pmure, provocare, martor.
Sarah trecu mna peste fa.
- Ncodat nu m-ar f trecut prn mnte..., bgu ea.
- Hade, zse |udth, rn|nd, oamen se dueeaz char n
Frana. Ma aes oamen potc. Sunt dueur ,medatzate",
dar ma sunt ceeate. Dueure secrete, despre care presa
nu vorbete ncodat. Ac e a fe; am nmert ntr-un moment
nepotrvt, asta e tot. Dac n-am f fost strne, nu ne-ar f
sat s urcm n tren.
- O ma|uscu gret? Repet Sarah. O adevrat nebune!
Et sgur c nu- o comede organzat pentru turt... O
cheste de feu ceor ce au oc n parcure de dstrac dn
Statee Unte: atacu bnc, dueu dn saloon?
|udth scutur dn cap.
- Nu. Nu se prefac. De aceea te sftuesc s nu rdc
perdeaua. Sunt voen. Fot pescar mbog care fac pe
notab, pe arstocra, pe reg vkng!
- Dar toate acee bazoane servtor?
- Mna de ucru nu- scump pe nsu. Po tu, dac vre,
s apeez a servce une subrete cu mnu abe n tmpu
eder tae ac. Pun turt rezst aceste tenta.
De un mnut, vorbeau ma ncet, eztnd asupra cuvnteor,
trgnd cu urechea a focu de arm care urma s rsune.
Asta conferea vorbeor un ton stngac pun cam fas, de
care amndou erau perfect contente.
- La Gottherda nu se gumete cu respectabtatea, zse
ncetor |udth. Un propretar agrco se poart pe domenu
or ca feuda. N-a bga mna n foc c au renunat a
spnzuratu braconeror.
- Gumet?
- Nc eu nu tu prea mute.
Rmaser tcute, cu nerv ncorda, cu mne aezate pe
faa de mas, ca cum ar f ateptat manfestarea unu sprt.
Sarah smea pamee asudate.
- Pentru o ma|uscu? Murmur ea nc o dat. |udth ddu
dn umer.
- t, poate c ma|uscua aa a fost deformat n mod
ntenonat. Cne te? Un om nfuent care trage bne cu
arma a vzut n asta un m|oc de a se debarasa de un rva. A
fost de a|uns s scre gret o ter.
- poa?
Nu se va face nc o anchet. Dac unu dntre ace duet
va mur n nfruntare, se va vorb de ,accdent de
vntoare"... sau de ,mpucare n tmp ce cura arma".
Mute eg desuete supraveuesc nc a Gottherda. N-a ctt
pantee? Ac e ,captu um" Utmu popas cvzat
nantea Pouu.
- O bucat dn secou a XX-ea conservat ntre gheur?
- Frumoas formuare. Ar trebu s scr pante turstce.
Tcur. Penumbra vagonuu devenea apstoare pentru
Sarah. Fecare zgomot vent de afar rsuna n ureche e ca
un foc de arm. |udth zmb cu trstee.
- t, murmur ea, o detuntur rea nu seamn deoc cu
acee expoz cu care ne-a obnut cnematografu. E un
pocnet sec, fr ampoare, nu prea dfert de zgomotu pe
care- fac pstoaee cu capse ae copor. ma e ceaa,
ecranu copacor... Poate c s-a termnat!
Vrnd parc s- confrme spusee, ocomotva eber un |et
preung de abur se puse ar n mcare. Sarah muc
uor buza de |os, frustrat, runat c dorse s aud ace
zgomot, c- ateptase cu o nerbdare nesntoas.
,N-au tras, zse ea ca s se nteasc, s-au mpcat n
utmu moment. A fost doar o nscenare de udro. Nmc
atceva."
Trenu ua vtez, despcnd ceaa scond scnte. Pe
msua de marmur, paharu go a tnruu pad tremura n
rtmu zdruncnturor. |udth rdc perdeaua, care se
nfur deasupra ferestre. O umn ab ptrunse n vagon.
Unde se afa acum necunoscutu cu fa pad? Zcea n
arb, cu o gaur n cap? Oare unu dntre martor acoperse
cu hana u dn ban de urs?
,De ce s f murt e, nu ceat?" se ntreb ea agasat.
Dar un brbat cu cap de vupe putea s moar? Pru u
rocat se temea oare de vntu ferbnte a goaneor? I se
prea c nu. Oft se aez ma bne pe scaun, ateptnd ca
faa de mas s- absoarb sudoarea pameor.
Tot restu traseuu, Sarah nu ndrzn s ma deschd gura.
|udth sttea ea eapn, cufundat ntr-un fe de vs
nteror, care conferea pupeor sae strucrea fx
artfca a unor och de porean, cu care erau nzestrate
ppue dn secou trecut.
III
La captu ctore, cee dou feme descoperr gara, cu
grnze sae, cu geamure mar aparena de ser enorm.
O traversar n m|ocu ecouror strnte de tocure or.
Lumna ugubr rspndea parc un fe de cea peste se
de ateptare, ghee, cufundnd construca ntr-o penumbr
submarn cu refexe verzu.
Orau se ntndea dncoo de acest post de fronter, agun
ramfcat ntr-un r de acur nteroare canae. Sarah avu
mpresa c nanta pe margnea unu pmnt dsocat, a unu
contnent pornt n derv. n ace oc, nsua se frma ntr-o
mume de nsue pe care se nau paate pe po nfp n
nmo. Cdre, bondoace umfate, semnau cu nte
pontoane egate a ma dn tmpur memorae. Erau
pachebotur dn patr cenue, caravee fr catarge cu pupa
suprancrcat de o ornamentae baroc. O armada
construt nu cu a|utoru scnduror, c dn crmz bocur
de marmur. Acee mar vase cu cha prea grea se
mpotmoser pn a urm n nmou canaeor. Orau
fusese construt n |uru acestu oc unde navee euau, a
aceu cmtr de ambarcaun, ncon|urnd brce mar
parazate de o reea de cheur debarcadere. nrdcnate,
prnse n capcan, navee nemcate se metamorfozaser n
case. Oboanee nocuser sabordure. n coc fuseser
tate u. Tmpu puzdera de ornamente fcuser restu,
apcnd, strat dup strat, o masc urban peste structure
de epave mpotmote n mu Gottherdauu.
Poate c, ntr-o z, va nv ac marea va strca
dspunerea cheuror, va frma trotuaree strze. Fardu
stucuu va crpa dn cauza zdruncnturor, mte vor
cdea vasee-fantom vor e a umn, artndu- coca
putred catargee mutate. Se vor v dn ceaa de mooz,
cu scndure or umfate, nnegrte de an de candestntate.
Vor auneca bord ng bord, se vor cocn ntre ee ntr-o
sere de aborda|e stngace, se vor avara unu pe atu, se vor
sparge recproc n vrte|u de nmo care va agta aguna.
Cee ma vech vor expoda, butoae dstruse cu chee
acoperte de depuner marne. Apo marea e va purta pe
vaure refuxuu, rostogond carcasee, dsocnd utmee
cartere ae orauu, tergnd Gottherdau de pe hart.
Foarte repede, nu ar ma rmne nmc dn cetatea agunar,
dect un co de coast proaspt trbt... O gaur pe hart.
Sarah se opr o cp n captu de sus a trepteor care
duceau a debarcader. Brc mar cu motor ateptau
egnndu-se pe apa neagr a aceu Cana Grande. O cea
groas nvua aguna, fcnd dn fecare cas o mas de
umbr pe care a f putut cu uurn s o e drept un
cargobot. Sarah, ncruntat, nu reuea s se mureasc dac
se afa ntr-un ora... sau ntr-un anter nava popuat cu vase
n bazne de carena|. |udth fcu semn s urce a bordu
unea dntre ambarcaun.
- E m|ocu ce ma rapd de a a|unge n carteru hoteuror,
zse ea pnd pe pasare. Pe |os, ar trebu s trecem pe
pun, s strbatem tot feu de strdue, ne-ar ua ma bne
de o or.
Sarah ddu mecanc dn cap. Barca se egn percuos sub
tocure or cnd coborr n ea. Contnua s observe casee
ascunse n cea. Po or preau foarte ppnz pentru a e
putea susne. Mareea ar f putut s- rup cu uurn, psnd
casee de rdcn, smugnd - a fecare refux - un anma dn
turm. Da, probab c asta se ntmpa: vaure, cu greu
stpnte de dgure canaeor, mnau fundae orauu.
Lent, casee se desprndeau de cheur, ncepeau s puteasc
porneau n derv. n fecare noapte, un paat eea n arg,
dus de refux. Se depasa n derv cu stngce, prea ncrcat
de mobe, se peca a trbord zgra faada de coure
cheuror. Umbr cubc, mc ndesat, casa a|ungea n
agun, amestecndu-se cu rmee asberguror care
mpnzeau oceanu. Dmnea, ocutor dn Gottherda erau
nevo s recunoasc reatatea: marea vense furase nc
o dat, ca ace vutur egendar, care se prvesc asupra
turmeor, nfgndu- ghearee n spatee nos a meor.
Barca prsea debarcaderu. Sarah ntnse pcoru boca
vaza care auneca pe emnu umed a pun. Ceaa pcoas
strua n |uru or, fum de camufa| n spatee crua orau
prea c- cerceteaz atent pe nvadator adu de tren.
Un sto de pescru urca dnspre Cana Grande, ffnd
zgomotos dn arp. Sarah observ c cee ma mute statu
erau acoperte de gna c guano forma dn oc n oc un
strat ab tare pe care -a f putut confunda cu zpada. Ca a
Venea, mute pee erau nundate mc acur se formaser
n centru grdnor pubce, necnd gardure-v arbut.
- Acqua alta, murmur |udth, ca n Paa San Marco. Nveu
scade cnd marea se retrage.
Ic-coo munctor a muncpat mbrca n abastru
strngeau mzera. Aceast ndeetncre nvua ntr-un
hao de praf ab care e acoperea faa pru.
Sarah se nea bne de margnea brc. De fecare dat cnd
aceasta vra, pasager erau strop de spum. Vaure
strnte care agtau apa neagr sporeau mrosu muu care
era ntre cheur. Ca s scape de pestenta ambant, Sarah
rdc nstnctv nasu, nc o dat se sm strvt de masa
faadeor. Fecare cdre se prea un paat naufragat, o
mbnare de cooane de capteur n chp cudat nfpte n
apa tubure. Totu, spre deosebre de construce graoase
aerene ae Venee, paatee dn Gottherda aveau ceva
masv ... rzbonc. Fecare prea a f fost conceput s
fooseasc drept fortrea n caz de nvaze. n coure or,
n petree groase, n ferestree cu zbree, vedea parc o
dorn de fortfcare, ce fcea dn ee adevrate ctadee.
n cuda cet, Sarah voa s vad scupture care umpeau
cornee frontoanee. Acum, dstngea doar scutur de
patr, anate ca pe bastnga|u unu drakkar. Aceste scutur,
acoperte cu smbour heradce, formau un fe de gard care
domna fecare parte a canauu. Era ca cum o armat ar f
stat ascuns n nmea acoperuu, domnnd trecerea,
contrond canau, gata s se npusteasc asupra
navgatoror mpruden care strbteau apee negre, ae
cror nenumrate ramfca dvzau orau. Tnra femee se
uta a acee scutur rotunde. Lpte margne de margne,
formau o ne defensv contnu. Ce rzbonc se ascundeau
n spatee scuturor de patr cenue, ptate de gna?
Sarah magna vkng cu obra| pn de ccatrce, purtnd
ct cu coarne. Lupttor nuc, cu pupee datate, duhnnd
a transprae snge. Stteau acoo, n echbru pe corne,
ucga anacronc, pe care psre mr uau drept statu
stropeau dn abunden cu excremente. Trau pe
acoperu orauu, nsensb a scurgerea tmpuu, popuae
parae, mun a progres. Uneor, se veau dn spatee
scuturor - aruncau nce sau secure asupra turtor
ocupa s fotografeze frescee muzeeor. Erau u, n pofda
amore de secoe, prvr era tare greu s surprnd
scurta or apare, dar Sarah e smea prezena. Ptc pta
de guano trau acoo, ghemu pe antabamente, corne
domur. Domnau canau, aruncnd spre ambarcaun gargu
de patr ponce smuse dn frontonu paateor.
Sarah drda de frg. Umezeaa canauu urca de-a ungu
pcoareor, se strecura sub fusta ua cu asat coapsee.
Pescru pau deasupra capuu e, se oveau de faade,
ntrau n vrte|ur cu ntoarcer brute, vennd n pca| pn
a nveu cheuu, n sperana c vor descoper pun hran.
Faadee transmteau recproc ecou fftuu de arp.
Sarah ar f vrut s- prote|eze capu, s nu ma fe o nt
pentru acee cocur groase carne. Cocoa n mod
necuvncos pe monumente, o mume de munctor rzua
guano, ca cum ar f curat un epros de co|. De sus cdeau
buc mar de gna uscat, dezvend porun de patr
roas, fee poroase sau fr nas.
- E ca a Venea, morm |udth. Acdtatea rahatuu dstruge
ent patra.
Sarah cunotea probema. Monumentee se frmau,
vctme ae erozun fecaeor, mpotrva crea nu se putea
face nmc... sau nu mare ucru.
Vaure provocate de ambarcaune strneau spum cnd se
oveau de zdu cheuror. Po nfura n chen etaau
putrezcunea de-a ungu debarcaderuu. Sarah strnse dn
dn - pmbarea pe ucu ape nsemna mersu sub pntecee
unu pachderm bonav, ntr-o atmosfer de sfnctere umede.
Strze pust accentuau mpresa de putreface. atrase
atena u |udth.
- E prea devreme, rspunse femea brunet. Orcum,
Gottherda e un ora aparte e bne s nve cum e vaa
ac. Unee ucrur, care n se par naturae, pun ac anumte
probeme.
- Ce ucrur? ntreb Sarah.
- Nu tu, rspunse ea, cu voce sczut. De exempu,
pmbatu seara. La Gottherda, dac vre s e noaptea dn
cas, trebue s respec un anumt rtua...
- Un rtua? Repet mrat Sarah.
- Da, vo expca ma trzu.
Ambarcaunea, cu motoru oprt, manevra s a|ung a
debarcader.
- Hoteu e acoo sus, zse |udth. Ia- vaza; nu vd nc un
hama.
Urcar pe cheu pustu. Casee erau nrdcnate n dg ca
nte fortree n mnatur. Cdrea cea ma mc prea c
fusese fcut s arate ca o fortrea retezat. Aceast
partcuartate conferea orauu aparena unu Dsneyand
auster. Turnure de supraveghere, meterezee formau un
pesa| anacronc de oper, decoorat nnegrt de tmp.
Un uret ngroztor strbtu brusc aeru. Sarah tresr fr s
vrea. Fusese strgtu orb a unu cop. Era o tngure de
sugrumare, de sacrfcu. Un horct care prea s vn de a
un gt pe |umtate tat. Sarah strnse mneru vaze ca s
nu nceap s tremure. Strgtu o uase prn surprndere,
receponndu- n stomac cu voena une ovtur de pumn.
- Ce ma e asta? Bgu ea, prvnd ngr|orat n|ur.
- Un put ptt s spere psre, expc |udth zmbnd.
Sunt cu zece n tot orau. Strg ca s aunge pescru.
Muncpatatea ptete s pe n cou strzor, fcnd
astfe psre s- a zboru. ve auz toat zua... Pn a
urm, te obnuet.
Sarah se strmb nemuumt.
- Nu s-ar f putut gs at m|oc? Bombn ea.
- Nu. S-a ncercat vnarea or, otrvrea, prnderea n pase,
dar asocae ecoogce s-au opus. n cee dn urm, s-a a|uns
a tehnca speretoror umane.
Rsun un nou strgt, mut ma aproape. Sarah tresr ar,
mpresonat nepcut.
- Le pace s exagereze, zse |udth, rn|nd. Fecare put are
un strgt deosebt, n mod speca ,ucrat" s spere
pescru. Fecare este convns c a pus a punct strgtu ce
ma efcace dn tot Gottherdau c obne un randament
ma bun dect a ceora. Dac a s te pmb pe strz, ve
descoper uor, pentru c poart o mbrcmnte fstche,
care face dn e adevrate mc speretor ambuante!
Sarah rmnea crcumspect, cu stomacu crspat n
ateptarea urmtoruu strgt. Se gndea dn nou a vkng
ascun n spatee scuturor. Nu prndeau va medat ce nu-
ma prvea?
Ar f fost gata s cread c da. magna de|a fam de
turt cu gture tate n umbra strdueor. vedea pe
asasn desprnzndu-se de frontoane, srnd n strad, cu
saba rdcat... Auzse strgtu unu cop ovt de moarte, era
sgur de asta. |udth greea creznd n aceste povet
stupde de speretor umane. Strze nguste ce erpuau ntre
faade erau ocur cu adevrat percuoase.
- Et nervoas, prea nervoas, zse femea brunet.
Sarah nu rspunse. Nu ta ce s fac: s se ntoarc
nentrzat de unde vense sau s dea fuga a hote s se
ncue n camera e?
Un pt rsun de ceaat parte a canauu, gft cu o
tonatate net dfert.
- Auz! A strgat atu! Zse |udth. Dup-amaz, ve avea
ocaza s- vez n carne oase. Le pace s se grozveasc n
faa turtor. Un au cusu copoe pe hane umb
agtnd o crtoare n fecare mn. Sunt centru de atrace
a fotografor.
Sarah sch un zmbet nesgur. n cuda expcaor perfect
raonae ae u |udth, era nc tuburat, nu se smea n
apee e... i se ncpna s cread n vikingi-fantom
ascuni n spatele scuturilor de piatr.
,Executor, executor dn Gottherda", repeta ea.
Era content c dera, c ceda obose ctore, dar
aceast certtudne - cu totu nteectua - nu- dmnua cu
nmc spama.
A|unseser a hote. Era o construce pretenoas, avnd
faada mpodobt cu o dante de patr ce o fcea s
semene cu o catedra. Era domnat de un dom nat, fancat
de fee turnuee. La recepe a|ungea doar dup ce
strbtea un ho ma ung dect un tune ferovar a fe de
bott.
Un hama pe |umtate adormt e ven n ntmpnare, pe
buze cu un zmbet forat.
- S ne ntnm ma trzu, murmur repede |udth, a
cderea ser, n faa hoteuu. Te vo nva regue n
Gotterdal-b!-nigt. Nu u?
Sarah ncuvn, derutat. Ar f dort ma mute amnunte,
dar |udth se deprta de|a, prsnd-o n m|ocu houu
tapetat cu veur roe.
renu o mcare furoas se aprope de recepe.
Receponeru zmb ca un automat. Avea o fa unar, de
porean vech. O fa nocturn.
IV
Camera arta dup chpu orauu: desuet pompoas, cu
o mume de ustre, cu o egune de ngera ascun a
coure uor ognzor. Pere, tapeta cu veur staco|e,
sugerau un cmat de budoar gaant. n bae, chuvetee voau
s par scoc enorme. Robnetee aur aveau form de aea
fecare mner de u ucea ca soaree. Sarah se arunc pe
pat nchse och. Nu putea s- aunge dn gnd amntrea
str cudate care o copese a Pars, cnd ese dn mobu
Edtur Sarea. Brusc, pava|u devense moae sub pcoare,
trotuaru ncercase s o nght... "a, s o ngit.
Ce pun, asta fusese mpresa avut pe moment. Un fe de
scufundare subt, ca cum acea porune de asfat de pe
buevardu Sant-German s-ar f chefat brusc pentru a
cpta consstena unor nspur mctoare, att de des
pomente n romanee de aventur. Exact n acea secund,
zsese: ,E un presentment... un avertisment... #u trebuie s
plec."
Ma trzu, pusese acea senzae pe seama obose ma
aes a str de crz n care tra de cnd Sarea refuzase
manuscrsu utmuu e roman. ta c aceast ctore,
aceast comand reprezenta un os care se arunca drept
premu de consoare, un mod de a face ma uor de nght o
past foarte amar. Dac ar f avut ma mut demntate, ar
f refuzat, dar contu dn banc era go. n pus, prefera s
scre orce dect s stea ncrement n faa man de scrs,
cu creeru degetee ca de pumb, fxnd cu ncpnare
pagna ab care eea dn btrna man Underwood.
Dup o or de somn agtat, se trez cu gura uscat,
sugrumat n hanee mototote. Era aproape de ceasu
amez, trebua s reaconeze. Fcu repede un du, puse pe
ea ceva gros prs hoteu. Ceaa matna se rspse,
dezvund faadee greoae ae cdror parc grbovte a
margnea canauu. Sarah mergea fr grab, ca o
convaescent. Imedat se sm ndspus de atmosfera
umed a strdueor. Un mros de pvn de cuperc venea
dnspre case, tnra femee observ pce de mucega pe
pardoseaa houror de a ntrare. Dup ce rtc pun, a|unse
ntr-o pa mc, n centru crea se na un monument de
patr pe |umtate acopert de gna. Pescru uar
zboru a aproperea e, aproape atngnd-o. Bocu de grant,
modeat cu ovtur aproxmatve de dat, amntea de
,cavarure" bretone cu czer nave. Sarah se aprope.
Scuptura reprezenta un drakkar vndu-se dn cocotu une
mr tumutuoase. La prma vedere, putea confunda cu un
monstru marn cu gt ntermnab trebua s te aprop ca
s dstng rure de scutur rotunde. Sarah muc uor
buza de |os. Pe cee patru fee ae pedestauu, frze n reef,
reprezentau urga fcut de barbar ven de pe mare. Acoo
se vedeau doar capete tate, copa arunca n sue sau
frp pe un scut de fer transformat n pt. De-a ungu
drumuror, n vrfu faezeor, puteau f vzute feme goae,
nfpte n ru ascu. Barbar se pmbau prn m|ocu
acestu mce, artstu, conform une conven ocae, se
strduse s- repreznte ma na dect erau n reatate.
Fresca se ntndea de |ur-mpre|uru socuu, prezentnd o
cohort de ggan |efutor, un dntre e vond feme a cror
mrme nu o depea pe cea a une ppu.
Sarah se trase nstnctv napo. Cum putuser s aeze un
monument att de obscen n centru orauu? n pofda
factur stngace a scene, fecare detau putea f perfect
dentfcat , n nenumrate ocur, puteau f zrte, fr
echvoc, sexee turgescente ae barbaror.
Tnra femee ntnse degetee atnse uor patra. S f
fost vorba de o oper veche... sau de o capcan pentru turt,
fcut ntr-o peroad recent, doar n scopu de a strn
curoztatea ubrc a strnor? Gnau coorase drakkaru n
ab preschmbase oceanu ntr-o mare de frca foszat,
dar scupture aterae rmseser ntacte. Sarah p ncet n
|uru pedestauu. Scenee se repetau, obsedante. Capete se
rostogoeau pe deasupra faezeor, oamen muta aergau pe
cotur...
Trase cu putere n pmn aeru rece. Nu putea s nu se
gndeasc a comaru avut a bordu pachebotuu, n
utmee ore de ctore, a ace drakkar demonc a cru
chp de a pror ptrundea prn hubour s- devoreze pe
pasager przoner a somnuu, amntea perfect de
mceu care urmase. Lamee ascute care copreau
trupure. Pntecee tate...
at c regsea ac, char n nma orauu, un fe de ecou
sodfcat a vsuu care o agresase pe mare. Concdena
avea ceva dezagreab. Va da astfe, dn oc n oc, peste
borne asemntoare, mente s- readuc n memore trstee
perpe onrce pe care se strdua s e ute? Se va ov a
fecare ntersece de un nou monument comemoratv? Se
ntreba dac nu cumva - curnd gnau - va descoper o
reprezentare nav a vasuu care o adusese acoo. , pe
tne! opt o voce rutcoas. Imagnea ta scuptat n
patr. Imagnea ta supus ceor ma ree chnur." O secree
acd agresa stomacu. Se sm tentat s ntnd mna
s rce patra. dac se vedea acoo, sub stratu de gna
ntrt? Goa, despcat, cu o secure nfpt ntre coapse?
Sau... Unghe sae scr|er carapacea de guano. Nu! Nu
trebua! Smea c se sufoc de spam. Era de a|uns s
curee, mca suet ar f aprut, cu och mr de spam,
cu pntecee despcat de o am enorm. $aa ei, propriul
cip n piatr, sculptat cu trei secole mai nainte de a fii pus
piciorul pe insul. $aa ei care o atepta acolo la o ntlnire
cumplit, o concluzie definitiv... Nu, era absurd. Astfe de
concdene exst doar n cr.
- Vre s face o fotografe? Zse o voce de cop n spatee
e. Se ntoarse. Un put de vreo zece an se egna de pe un
pcor pe atu n m|ocu pee, purtnd un vemnt cudat,
format dn stofe n cuor ptoare. mbrcat astfe, arta ca
un arechn n zdrene. Pe cap avea o pre verzue cu borur
arg nte tng erau cusute a ncheetura mnor,
producnd un sunet argntu a fecare mcare. Sarah ghc c
era una dntre ,speretore umane" despre care- vorbse
|udth. Putu, spernd un bac bun, poza de|a, mmnd
strgte mute, care datau gura confereau fzonoma
unu gargu. Era murdar emana un mros de sudoare
rnced. Vznd c femea nu avea de gnd s- fotografeze,
se cam, scoase o ceap dn buzunar o prv bosumfat.
- E bun pentru voce, zse e n engez. Pentru treaba asta
trebue s a coarde vocae de oe.
Sarah, amuzat, se aez pe o born de patr. Copu
muca dn ceap cu grmase de fanfaron.
- Sunt un urltor, expc e pe un ton confdena. Prote|ez
statue. mpedc psre s e murdreasc. Statue dn
Gottherda sunt foarte furoase. ntr-o z, vor cobor de pe
socur se vor rzbuna.
Vorbea repede, cu o voce monocord, ca cum ar f
reprodus un comentaru nvat pe de rost, amestecnd
uneor ma mute mb, nocund engeza cu germana sau
oandeza, atunc cnd nu- venea n mnte cuvntu.
Vorbea de statu roase de epra numt guano de fura or
care cretea n tan. Doar ,urtor" erau conten de
percou reprezentat de acee opere de art desfgurate,
nrte de de|ece zburtoareor marne.
- Noaptea statue se mc, murmur e, strngnd pumn,
scrnesc dn dn, se ndeamn a mcare. ursc pe
oamen pentru c e as prad trteor pescruor.
Sarah ddea dn cap. S f fost vorba de o egend coectv
scornt cu rbdare de cop... sau putu nu fcea dect s
ndruge o poveste aurstc, nventat de un mechera dn
comtetu de natv? n strntate, Sarah era totdeauna
crcumspect cnd era vorba de ptoresc de cop pregt
s- farmece pe turt.
- ntr-o z va avea oc un mare masacru, contnu batu.
Toate statue vor cobor de pe socur vor ntra n case.
vor strv pe oamen cu ovtur de pumn doar ,urtor" vor
f crua.
- De ce? ntreb Sarah.
- Pentru c aungm pescru. Suntem su|tor statuor,
ee tu asta. Ne vor crua ca s ne muumeasc.
Batu se trase napo, egnndu-se de pe un pcor pe atu,
neesese retcena tnere feme. Poate c va avea ma mut
succes cu a turt.
- Nu vre s m fotografez? Insst e.
- N-am aparat, rspunse Sarah, artndu- mne goae.
Putanu murmur ceva, probab o n|urtur, ncepu s
aerge n cerc n |uru monumentuu. De fecare dat cnd
trecea prn faa tnere feme, scotea un strgt
nspmnttor, numan, care prea c ese dntr-un gt
monstruos. Sarah se sm cuprns de o stare cudat.
Mcre copuu o sperau venea destu de greu s-
nbue un sentment crescnd de nsecurtate. O va ataca?
mbrcat astfe, semna ma mut cu un ptc dect cu un
cop, ar fecare strgt schmonosea faa n mod ngroztor.
Sarah ar f vrut s se rdce, dar dansu copuu provoca
ameea.
- ntr-o noapte, vor cobor de pe socur, repet e,
egnndu-se ca un urs, vor ntra n case vor strv capetee
oamenor ntre mne or de patr. capetee vor pocn ca
un mr presat. Da, vor face s pteasc pentru rahat! S
pteasc pentru rahat!
Ferct de aceast formuare, se deprta mergnd n zgzag
dspru dup cou une strdue. Sarah se rdc. Aceast
scurt ntnre sase n gur un gust cudat. Strgtee
putuu se auzeau nc, dmnuate de dstan, dar
strutoare. Tnra femee tresrea de fecare dat. Poate c
ar f trebut s- dea ceva mrun. S pteasc preu
tcer!
Se deprta ent de monument, dar prvrea revenea
constant n urm, aunecnd peste czer. Aici era un scut
inut deasupra focului, unde erau golite intestinele unui nou-
nscut, tiat de la brbie pn la pubis; colo o femeie,
atrnat cu capul n %os, era despicat n dou cu lovituri de
secure...
Sarah apuc pe prma strdu ntnt n cae. Se gndea a
ntnrea nocturn fxat de |udth. Poate c ar f fost ma
bne s nu se duc. Ba nu! Avea nevoe de un ghd, se afa
acoo s noteze ptorescu, pentru asta o ptea edtoru, s
tcuasc un ghd atractv, o revere romantc strane, care
urma s fe scoas pe pa n peroada congreseor anuae.
,S- fac pe oamen s vseze", spusese Georges Sarea.
Dar oare putea cu adevrat vsa n Gottherda... sau strn
erau condamna n mod remedab doar a comarur?
Merse mut tmp pe strduee nguste, dar prvrea auneca
peste suprafaa caseor a magazneor fr s e vad.
Pea absent doar strgtee ,urtoror" provocau, dn
cnd n cnd, o scurt nforare.
V
Camufa|u apsa asupra orauu, ateptare znc a unu
bombardament magnar, a une sancun vente dn cer
prntr-o expoze permanent amnat.
Sarah ntr pe poarta mare, tatonnd terenu n m|ocu
aceu tune sonor, unde zgomotee paor strneau ecour.
Nu vedea nmc, de nea och arg desch; nu zrea nc o
umn. Noaptea nu avea profunzme; era un zd, o suprafa
brut de care te ovea cu fruntea. De |ur-mpre|uru tnere
feme, spau era zdt, crmz negre umpeau strze,
moane de crmz ngrmdte acoo de zdar nocturn,
zdar orb, mbrca n costume funebre, cu mstr de
abanos. O armat de constructor cu unforme de cuoarea
ecpse ucra n tot orau, astupnd fecare deschztur,
zdnd u ferestre. Orau nu reacona, anestezat de
somn. |eapn, cu braee de-a ungu corpuu, se abandona
acestor chrurg nocturn care, cu mcr uoare, coseau
peoapee, gura, sexu. Sarah gfa. Aeru se prea brusc
ma greu de resprat, ma gros. Ptrundea n pmn e,
|eeu cooda necndu- bronhe cu secre astmatce. Tu
ncercnd s scape de acea apsare. Mne atnser, n
sfrt, ua. n prag, deschse arg och, ncercnd s
detecteze o dferen oarecare ntre ntunercu por ce
dn exteror: fr rezutat. Rdc prvrea, cutnd punctee
umnoase ae steeor, dar nor acopereau ceru.
ddu seama brusc c perduse orce noune de dstan
c, spre deosebre de anmae, nu avea ntua magc a
obstacoeor. C pa erau pn a cana? Zece? Douzec?
N-ar f fost n stare s spun. Noaptea fcea orau eastc,
parc dn caucuc. Nemafnd obgat s suporte prvre
oamenor, orau se deforma, se ondua n tana ntunercuu.
Ora-arpe, ora-nab, ungea strze, bra faadee,
chrcea domure. Geografa sa de pastn btea |oc de
teoremee arhtecturae. Trotuaree modfcau traseu,
presrnd capcane sub pa ncontenor gur-casc.
Sarah se trase napo nstnctv se ov cu umer de poarta
ghntut. Cocanu de bronz rnea vertebree, dar nu avea
ce face, era deocamdat snguru e reper sod n m|ocu
unu unvers n chefere, a unu unvers de cernea.
amnt de suure de hrte neagr ngrmdte pe
eta|eree prvor vztate n cursu dup-amez. Sute de
suur ueoase, groase, dntr-o hrte pergamentoas prn
care nu trecea nc cea ma mc umn. Imedat
magnase cut de cadour mpachetate n acea hrte
funebr. Cubur negre egate cu pangc negre. Darur de
dou poate? La Gottherda cre caetee coaror erau
mbrcate tot n negru? Eztase mut tmp nante de a pune
ntrebarea, pentru c mntea e contnua s bnuasc
exstena unu obce mortuar. O dat, n supermarketu unu
carter chnezesc, descoperse pcur cu bancnote fantezste
emse de Banca Infernuu se amuzase foarte mut nante
de a afa c acee aa-zse bancnote erau mente s fe arse n
cursu unor ceremon funerare pentru pata trecer
defunctuu prn umea sprteor. Bancnotee fantezste, care
se pruser att de coorate de amuzante ( dn care
ntenonase a un moment dat s cumpere un teanc ca s
fac dn ee semne de carte!), se dovedeau astfe a fe de
comce ca o coroan mortuar pe o patr de mormnt. De
atunc se ferea de nterpretr prpte.
Suure de hrte de un abastru-nchs puteau f gste dn
abunden peste tot, ca o marfa de maxm necestate,
matera prm a une popua formate doar dn ambaator
nebun. Cnd Sarah se hotrse s pun ntrebarea care o
obseda, o vnztoare rspunsese: ,E pentru acoperrea
geamuror, doamn, dn cauza umn..." Tnra femee se
gndse medat a aprarea pasv venser n mnte
ferestree oarbe dn oraee care se strduau s scape de
bombardamente. Ac se proceda a fe. Fecare cas fusese
construt etan; geamure acoperte reneau umna, fecare
mob era mpachetat. Faadee oarbe se rdcau asemenea
unor bocur de stnc, asemenea unor mun. Preau pne,
compacte. Hrta neagr ascundea cavte vzuneor, ae
apartamenteor, acee gur pne de umn care ntorceau
spatee ntunercuu n m|ocu crora pocandree
revrsau razee ca nte sor de crsta.
Sarah duse mna a frunte s smt pusu sprnceneor n
cuu pame. Era ca agtaa unu anma capturat, un future
sau o cust. Da, avea ntr-adevr och desch. Pentru
prma dat n va, smea oroarea vscera a cect. O
oroare matera, fzc. O zoare cumpt. ntnse mne,
rscond aeru. Smea nevoa unu punct umnos, a
scnteer une stee, pentru a se convnge c nc ma avea
pupe sntoase. Bg mna n buzunar dup brchet.
Teama punea stpnre pe ea, subsuore erau asudate,
respra cu greu... Lng ea se v brusc o prezen,
nedentfcab, sporndu- groaza. Vru s se trag napo, s
a|ung a adpostu por.
- Sarah, tu et? Rsun vocea u |udth.
- Da, rspunse ea gfnd. De-a ce ne |ucm? N-a putea s
aprnz o antern?
- Nu. Noaptea, toat umea e oarb a Gottherda... Sarah
ddu dn umer. Mna e |av ntn faa rece a u |udth.
Avu mpresa c atnsese profu une statu. Deven
content c era frg. Imedat ce transpraa se va usca pe
ea, va ncepe s cnne dn dn. |udth nu se mca. Purta o
han de ban foarte groas.
- Am mpresa c stau ng o gor, zse Sarah, rn|nd
prostete. Ca cum ne-am duce a un ba mascat te-a
deghzat n Kng-Kong.
ngh n sec, apo btu dn pcor.
- Destu, bombn ea, m-a sperat de a|uns! S punem capt
gume scoate anterna pe care o ascunz n buzunar!
- N-am nc o antern, opt cu cam |udth. |n a vaa mea.
- Ce vre s spu? Fr antern rscm s cdem, pur
smpu, n cana. t cte grade are apa?
- Dac aprnz o antern pe strze dn Gottherda, rt s te
trezet cu un gon n cap. Hade, vno... Vo f ghdu tu, nu-
char att de greu...
Sarah se sm prns de bra mpns nante. Avea
pcoaree epene, parazate de spam. Canau se prea dn
ce n ce ma aproape, auzea zgomotu ape ng petree
cheuu.
- Trebue s mergem pe ng zdur, expc |udth.
Mngnd faadee, ve sm smbour gravate n crmd: o
stea, un pete. Fecare cdre are semnu e. Dac a|ung s
cunot bne panu strzor smboure, po s merg cu
och nch fr s te rtcet. Atnge patra... Sm?
Sarah ddu dn cap. Degetee e atngeau curba une
semune. Desenu scobt era reprodus a fecare do metr.
- Cdrea de atur poart semnu Vrstoruu, opt |udth.
Va trebu s mnte.
- Dar e mposb, bgu Sarah. Vre s spu c ocutor dn
Gottherda cunosc pe de rost smboure care mpodobesc
toate faadee dn ora?
Da. Cop e nva de ndat ce tu s mearg. Dac nu et
n stare s ctet orau cu vrfu degeteor, nu te po
orenta, cne nu te s se orenteze sfrete nevtab n
cana. Mu turt s-au necat pentru c nu au uat n seam
aceast msur de precaue.
- Dar e o proste, ar f de a|uns s aprnz o antern! Repet
cu ncpnare Sarah.
- |-am expcat: umne sunt prohbte pe strze orauu n
tmpu nop. E o ege veche, un edct care dateaz dn Evu
Medu, cnd satee de pe coast erau terorzate de o
debarcare a vkngor. Erau nterzse umne focure ca s
nu po f vzut, ca s nu- semnaez prezena nvadatoruu.
n acea peroad, cne aprndea o tor era condamnat a
moarte... Ce pun, aa spun croncar...
- Dar de atunc?
- Nu s-a schmbat nmc. Obceu s-a pstrat. Un edct dn
secou a XX-ea permte cetenor dn Gottherda s
deschd focu asupra orcre umn zoate care rtcete pe
strz n tmpu nop. Asta era consderat pe vremur un act
de cvsm. n zor, deseor era descopert n m|ocu strz un
cadavru zcnd atur de un fenar spart. |andarm nu
deschdeau ncodat o anchet. Mortu era mpns n cana,
cazu era nchs.
Tcu. Sarah se opr, cu degetee nfpte n conturu unu
pete gravat n cou une por mar. Orau se oferea
mnor sae ca o carte ggantc pn de semne Brae. n
acest mod de depasare exsta o senzuatate cudat,
atngerea uoar, paptarea constant, o dorn a formeor
care te fcea s te trt a suprafaa cdror ca un mec
avd de arhtectur. Acum dstngea materaee: catfeaua
foszat prfoas a faadeor de crmd, ntnderea
zgrunuroas a grantuu, peea scuamoas a tencue.
zse c ar f trebut s- frece peea degeteor cu mrghe,
cum fac uneor tror ca s sporeasc sensbtatea tact
s repereze ma uor cre nsemnate.
, cnd e frg, zse ea, cnd arna transform faadee n
bocur de ghea... Cum s atng patra fr s rt s-
nghee degetee?"
Fr s- dea seama, rostse ntrebarea cu voce tare. |udth
oft.
Trebue s rt, rspunse ea. Orcum, smboure sunt foarte
greu de dentfcat cnd por mnu mbnte.
Sarah a|unsese a captu strz, acoo unde casee formau
un ungh Se opr, de|a obost de tensunea nervoas.
Vrfure degeteor rtate, o dureau. Dac trebua s
traverseze orau n astfe de cond, va avea curnd mne
pne de snge. Va merge de a o faad a ata, ptnd cu
rou smboure spate n patr. Rdc och, ncercnd s
zreasc na unu acoper.
- Totdeauna e att de ntunerc? ntreb ea.
- Nu, dn fercre. Luna servete uneor de umn natura.
Stteau cu spatee spr|nt de un zd pe care nu- vedeau,
perdute ntr-un hu fr repere.
- M smt de parc a f mers cva kometr, murmur
Sarah. Parc sunt ncon|urat de zdur... ca a baba-oarba.
Era sgur c nu putea s ntnd brau fr s- zgre
medat pama de un zd foarte apropat. Era o tentae care
pusa ca durerea unu furuncu. Ar f fost de a|uns s bage
mna, s apuce tubu de pastc, s apese pe rot s fac
s neasc facra... ntunercu s-ar f rspt, ucrure -ar f
reuat ocure, orau nu s-ar ma f contorsonat a adpostu
bezne. tndu-se observat, ar f fost dn nou constrns s
stea ntt, s respecte ege naturae care nterzceau unu
trotuar sau une strz s se ondueze ca un arpe boa n
bertate. Ceva o renu, o nente nbut. O amennare
dfuz.
Totu era grotesc. Va scoate brcheta, o va rdca n dreptu
fee o va aprnde.
,Nu se va ntmpa nmc, sunt sgur de asta", zse ea.
Dar nu fcu nc o mcare. Zdu rece fcea frgu s o
ptrund pn a oase. Voa s se asgure de prezenta u
|udth. Dar nu reu s atng dect bana. Atunc tresr de
repuse. Noaptea, bana hane redobndea aspectu na,
sbatc. Bana emana un mros de transprae anmac. Nu
ma era o han, era o ban. Bana unu anma revent a
va. O boarfa mare nsngerat care se ctna deasupra
trotuaruu.
- |udth? Strg Sarah, cu o voce cudat de sugrumat. Et
ac? Fusese gata s spun: ,Et ac sau hana te-a nght de
ve?"
Dar ta c guma nu ar f avut nc un haz, spuberat de
ntunerc.
- Zcea, contnu ea, ncercnd s- controeze vocea, c,
dac a aprnde o antern, s-ar trage n no... Aa: pac! Fr
somae?
- Lege dn Gottherda permt asta, rspunse |udth, cred
c totdeauna exst cneva chnut de nsomne cocoat n
mansarda u, cu o puc a ndemn. Nu trebue ncodat
s- sptet pe nebun, ma aes cnd fantasmee or se
spr|n pe un edct strvech. Dac a aprnde anterna, ar
exsta mar anse s nu se ntmpe nmc... Dar po s t?
Sarah bgase mna n buzunar. Strnsese ntre degete
brcheta. ,Peste tre secunde, o aprnd, zse ea, egenda
se va nru ca un caste de cr."
Dar cee tre secunde trecur fr s fac nc o mcare.
Adumeca aeru, cu capu n sus, cutnd mrosu unu ucga
ascuns, undeva pe acoperure orauu. Unde sttea a
pnd acea santne cu och hoba n ntunerc?
amnt c, n tmpu rzboaeor dn tranee, trgtor de
et pndeau astfe refexee provente dn tabra namc,
urmrnd mcarea chbrturor sau a tcunor ca s-
potrveasc tru. ,Hade, e doar o egend! zse ea. Nu-
nmen pe acoperur. Tcoasa asta de |udth se dstreaz
sperndu-te, nc n-a nees?"
- dac, brusc, s-ar deschde o fereastr? Ma ncerc ea. O
fereastr care ar decupa un ptrat frumos de umn n
bezn...
- To trgtor ar ua-o ca nt.
- E o proste. Nu cred. S-ar auz.
- Nu dac poa contnu s respecte veche obceur.
- turt?
- Nu vn mu turt ac. , probab, a ctt avertsmentee
afate n camera ta, nu? | se recomand s nu e noaptea
fr un ghd acceptat de comtetu de natv... Dac -a
anga|a, acest ghd -ar spune acea ucru ca mne.
- O egend! Murmur cu ncpnare Sarah.
- Poate... Eu ns n-am ndrznt ncodat s ncac egea.
- De ce?
- Mrtursesc c, dac a f dn Gottherda, m-ar pcea s
pndesc noaptea, dn vrfu une copotne, cu un termos de
cea cu rom pe genunch o arm de mpucat foc a
ndemn... s- pndesc pe dotu care ar rsca s aprnd o
umnare, zcnd c totu e o egend, o poveste de adormt
cop... S- au medat a och s trag, fr s vd nta,
sndu- o ans s scape de gon sau s fe doar rnt. O
ans mc de tot. Da, cred c m-ar pcea. |e nu?
- Nu tu, bgu Sarah.
Deodat, se fcuse team de |udth, de Gottherda, de
noapte. Orau acea de a captu um provoca o spam
greu de controat.
Se nchpua mpresurat de don|oane nvzbe. n vrfu
fecru turn sttea un btrn fr somn, chnut de astm sau
de reumatsm. Un btrne nfofot ntr-o cuvertura, care-
fcea s semene cu un ndan. n spatee u dudua o sob de
teracot, nferbntndu- spatee. Cu mne strmbe de
artrt, mnga eava foarte ung a put, conceput pentru
vnarea focor. Och u mc ncon|ura de rdur adnc,
aba vzb sub peoapee czute, scotoceau ntunercu,
pndnd o umn zoat: facra de brchet, umna scurt
a une anterne care cuta broasca une u sau numru unu
mob. Probab c turt, strn, fceau n mod obnut
acest gen de gree. Atunc era de a|uns s rdce arma cu
rapdtate s trag orbete... Partea de hazard echbra
baana nu te smea vnovat c a tras ntr-un adversar
nenarmat.
|udth nu ma vorbea, ca cum, deschznd gura, -ar f fost
frc s nu fe sufocat de noapte. Sarah amntea de
pecre a coa, cnd era mc ceaa ern nvua
strze. ,Nu ngh prea mut cea, spunea mama e. A
bronhe sensbe."
Putea ngh ntunercu aa cum aspr ceaa? aceast
nhaare era oare nocv organsmuu? Da, cu sguran. Era
gata s pun mna peste gura u |udth. Dar cum ar f
expcat acest gest? ,Nu ngh prea mut ntunerc, a capu
sensb!" Nu, nu putea s spun asta. I se prea c, proftnd
de ntunerc, |udth scosese masca, rdcase faa
obnut aa cum rdc o vzer. Sub nfarea de toate
zee, sub expresa znc, aprea profu adevrat. O
fzonome care nu avea nc o egtur cu natura uman. Un
cap de nsect cu och protuberan, |umtate meta, |umtate
chtn. Un totem nocturn czeat ca o casc de rzbo.
nanta cu acest cap desfcut, cu cranu ntredeschs, snd
s se ntrezreasc un mez de fer, strns n teaca u de
pee, care e prndea va, redobndea forma orgnar
sngera de-a ungu trotuaruu. Mergea cu pa en, avnd
pe umer un adevrat mozac de anmae moarte cusute cap
a cap dn care contnua s pcure snge cu ace zgomot
nsuportab de porc cu gtu tat deasupra unu ghean.
Sarah puse degetee n nterste petreor. Noaptea era un
vrte| ametor. Cu fecare secund, devenea tot ma adnc.
Vntu devense e ma tos, strbtnd strze ca un cut
monstruos, smugnd ach dn faade.
- Trebue s ne ntoarcem, zse Sarah.
Dar |udth nu se mca. Vorbea aceea mb sau
metamorfoza e era de|a prea avansat ca s neeag ce-
murmura nsotoarea e? Poate c nu ma ta dect s strge,
s ure sau s scrneasc dn dn?
Sarah nu ma ndrznea s atng hana, care mrosea dn ce
n ce ma puternc a anma.
- Ha napo, repet ea. E prea frg.
, fr s ma atepte rspunsu, porn pe drumu de
ntoarcere, |undu- degetee pe faadee caseor. Santneee
vor f dezamgte, nu va aprnde nc anterna, nc brcheta.
Se va ntoarce a hote va face un du ferbnte.
Vocea u |udth rsun n spate, foarte aproape, rsufarea
e ncz parc ceafa tnere feme. Aceast promscutate de
acov o |en pe Sarah.
- Am ctt n nte cronc vech c, n secou a XX-ea,
ndrgost fr speran, care doreau s se snucd, eeau
n strad, a mezu nop, cu o umnare n mn, zse
vstoare |udth. Practca asta a dat natere une expres
popuare care se ma foosete astz. Cnd et dsperat, se
zce c a de gnd s aprinzi lumnarea de la miezul nopii.
Sarah nu spuse nmc, dar ta c ar f trebut s ren asta.
Pentru c vense acoo doar s adune anecdotee ptoret, s
ntocmeasc un cataog a practcor ,exotce" dn nsu.
Dup aceea, edtoru avea s aeag sngur dn ,prada"
adus, renunnd a egendee prea snstre, scond n
evden obceure amuzante. Dar, de a sosrea e a
Gottherda, nu reuea s se convng c vense acoo ca s
ucreze. Rtcea ca o somnambu, cu och hoba, cu o
senzae cudat prn ace ora prea dfert de tot ce vzuse
pn atunc. Pusese pcoru pe at panet.
Cop fnd, avusese deseor aceea mprese. Pn a
dosprezece an, suportase vacanee ca pe o tortur
nventat speca pentru ea. Trse terorzat de vaze de
necunoscut. De fecare dat cnd vedea tat punnd
fmu ntr-un aparat foto pe mama e nesnd trusa de
toaet cu tubur de past de dn, se smea sugrumat de
panc. ta c ar va trebu SA PLECE, s urce n trenur sau
avoane, s- fe grea s a acee paste mc antspastce
ngroztoare care - ca s nu te ase s ver - provocau un
fe de toropea. Prn rdeau, artndu- dn, se certau
cu |umtate de gas pentru bete, pentru rezervr. Treptat,
mrosu de transprae ncepea s se smt sub apa de
coone, foost cnd prsser casa. Sarah se sa dus. Dn
cnd n cnd, era apucat de mn, era tras de bra se
strga: ,Ha ma repede! &rei s plece trenul fr noi?" Apo
urma ctora, cu nope ntermnabe, trte pe o cuet
ma tare dect trotuaru, ntr-o poze de gsart, cu
trepdae roor de tren care- ntrau n cap ca s- murmure
ucrur nspmnttoare: &oi-deraia-voi-deraia-voi...
Compartmentu ncepea s mroas a fnd |av, oamen
mormau n ntunerc, sforau... Uneor, un char trgeau
un pr n somn, mpund vagonu. Sarah, chnut de
nsomne, pndea toate astea, assta a acea prbure a
organsmeor, a acea n|osre a aduor care, n tmpu ze, o
certau pentru purtre e urte. ascuta mama, care
nsoea sforture cu mc pesctur umede ae gur,
compet rdcoe, ca cum -ar f foost peroada de
nconten n a mpr srutr ca-n fme. prvea tat,
att de ntegent, dormnd cu gura deschs, cu trsture
czute, zugrvndu- pe fa o exprese de stupdtate.
Dmneaa, eea dn vagon pad ctnndu-se, cu
stomacu chornd, ar vencu corn de a bufetu gr avea
asupra e efectu unu rahat dn auat.
- Nu mnnc? O ntreba mrat mama e. ndreapt spatee,
respr aeru mr! Auz vaure?
Dar comaru se decanase cu adevrat aba o dat cu
expede n strntate. ncepuse atunc unga sere a ceea
ce numse ma trzu ,ctor marene". n Germana, n
Anga, n Itaa, descoperse oroarea paneteor necunoscute.
Lmb barbare ae cror sonort torturau tmpanee. Faptu
c nu neegea ce se vorbea n |uru e o nfura o spera
totodat. Zaree, pancartee deveneau nte engme, nte
capcane. Avea mpresa c regresa, c devenea bebeu. Nu
ma ta nc s cteasc nc s vorbeasc, , de fecare
dat cnd dorea o nformae, o expcae, trebua s recurg
a prn, s e cereasc o traducere aproxmatv. Ca cum
cordonu e ombca ar f renceput s creasc, egnd-o ma
mut ca ncodat de adu. Nu se ma bucura de autonome,
se depasa ntr-o ume necunoscut, pn de trtur
mposb de nees , de fecare dat cnd auzea rsete,
credea c ea era nta art. Putan o apostrofau,
potopnd-o cu vorbe dn care nu neegea o ot, fnd sgur
c era vorba de un r ung de nsute. Se sufoca de fure de
dsperare, strvt de contna vunerabt sae.
Da, ar f trebut s nvee s se depaseze pe tertoru
maran, s ngurgteze mncrur marene, ca ace cristal
gell!, care prea fcut dntr-o pudr de meduz! Se ta n
pus ntr-o ume care nu era fcut pentru ea. Era N PLUS,
remedab strn, ntrus. I se prea c tot ce atngea
devenea negru, c degetee, mne sau pete ntunecate pe
tot ce atngeau, ca cum transpraa spame, care umezea
pamee, acona a fe ca o substan reveatoare, dndu- pe
fa dferena. Furcuee deveneau negre n mna e, dar
farfure, amentee... scaunee pe care se aeza. Oamen se
trgeau n tur dn caea e, de team s nu contracteze
aceast boa. Noaptea se ntmpa s vseze c era nchs
ntr-un sac de pastc, ca un pete rou, c se sufoca n acea
nchsoare moae. n cursu pmbror, prvea zaree
ascuta posture de rado, convns c toate organee de
nformare comentau permanent stngce e. Cu dn
strn, ncerca cu dsperare s asmeze ege marene: ac
nu se nmuau tartnee n cafeaua cu apte fr s f
consderat deb mnta, coo se mnca pete cu smntn
duce... sau carne stropt cu sos de cocoat. Trebua s
accep s te otrvet cu demntate fr s te strmb, ca
s nu- dezamget prn. Toate astea durau o vence,
pn a sfrtu vacane, dn care eea epuzat nfrnt,
ndondu-se de ntegena de capactatea e de
supraveure. La fecare ntoarcere, mama e o examna,
ncruntndu-se. ,Nu neeg, zcea ea, ar ma ru dect a
pecare, ca cum vacana nu -a fcut deoc bne!"
Sarah nu rspundea, dar ta. ta c organsmu e ntoxcat
de atmosfera maran va avea nevoe de mute un ca s
emne otrvure de care era saturat.
Ma trzu, ntr-o ucrare de Caude Lev-Strauss, ctse fraza
urmtoare: Ursc cltoriile i pe e'ploratori... fcuse dn
ea devza e.
Se ntoarser a hote fr s aud nc un foc de arm ,
nc o dat, Sarah zse c |udth nventase toat aceast
poveste doar s-o spere. |udth avea ceva ,maran", o anume
strucre n adncu ochor sau, ma curnd, o absen... O
prvre permanent ndreptat spre nteroru e. Un mod
nmtab de a arunca o prvre scurt peste umr, ca
detectv dn fmee amercane, cnd vor s se asgure c nu
sunt urmr.
Se desprr n ho, |udth porn spre bar, prsnd-o pe
Sarah sub ustra prea grea, a cre cucur de crsta foneau
percuos cnd ascensoru se punea n mcare.
n camer era prea cad Sarah, care nu neegea nmc dn
smboure de pe panou de comand a aeruu condonat,
se trez n tmpu nop ac de transprae, n tmp ce vntu
gaca dn arg ovea n ochure de geam ca un anma dn
caucuc.
VI
A doua z, cobor a mcu-de|un n marea sa de mese cu
decoraun baroce. Ca peste tot n Gottherda, auru ucea pe
tavan, ar ambrure deveneau avaane care crau nmfe,
corn, fructe necunoscute cornur ae abundene. Ompu
revrsa grdna mrfc n cee patru cour ae s,
copendu- pe ce de a mese cu o nvaze de fgurne dn
emn scuptat, cu trstur deformate de o artate
amenntoare. Era greu de tut dac acee persona|e rdeau
sau sufereau, dac scena dtut cu rbdare fcea parte
dntr-un carnava sau o bte n toat regua, dntr-o hor
sau dntr-un na|. Sarah sttea cu capu n sus, nehotrt,
n faa ceancuu a tartneor cu pete crud, a cru mros
de saramur ntorcea stomacu pe dos.
La ceat capt a s sttea un brbat nc tnr, purtnd
nte ochear enorm cu ram de baga. De mbrcat foarte
corect, avea a mna stng un pansament mare murdar,
rdcndu- frecvent compresa, ca cum rana ascuns sub
ace banda| -ar f putut modfca confguraa de a un mnut
a atu. Aceste mcr aveau ceva respngtor, Sarah se
strdua dn rsputer s nu ntneasc prvrea ndvduu.
ta de a |udth c era Barney Wandsworth, un om de tn
amercan, a cru avon se prbuse undeva n arg, ntre
dou banchze. Wandsworth fusese snguru supraveutor.
De tre un, vegeta a Gottherda, ntr-o convaescen
potetc. Prmea sptmna scrsor teegrame de a o
mare unverstate amercan, probab ngr|orat de tcerea
u, dar unu dntre comsonar hoteuu vzuse aruncnd
pcure n Cana Grande, fr mcar s e deschd.
- St se ut a pansament, murmurase |udth. To ce
care- nsoeau au murt n accdent. Nmen nu te ce
ateapt. Nu face nmc. Conducerea hoteuu ncepe s-
pun tot feu de ntrebr.
Sarah u ceancu, deran|nd aran|area tartneor cu cre. Pe
mas ma era o strachn cu brnz proaspt, n care
fuseser tate egume greu de dentfcat. Mncare maran!
Tpc. Deodat, observ umbra u Wandsworth. ddu
seama c se rdcase traversase ntreaga sa fr s fac
s trosneasc parchetu mens de pn vtrfcat.
- ta c numee nsue, ncepu e fr at ntroducere
Gond%erstold, nseamn ceva de genu drumul pe care apuca
frecvent geurile?
- Nu... nu, bgu tnra femee.
Nu- putea ua och de a pansamentu murdar, de a fesee
|egoase. Char banda adezv cptase o nuan
negrcoas. Dumnezeue! Era un pansament pentru un fm
de mare succes, un banda| deterorat, demn de un cot de
mn umfat de cangren. Ce se ascundea sub acea
mpettur de fae?
- Astz am putea spune bulevardul bancizelor, contnu
Barney, e ma modern. Nu?
Se egna de pe un pcor pe atu, ca un urs n costum cu
vest. De aproape era greu s nu remarc c utase s-
brbereasc obrazu stng.
- Ac, contnu e, n nma orauu, nu se smte efectu
vntuu. t c mobee dn faa mr formeaz un paravan
c au fost cdte fr ferestre?
- Da?
- Char aa. Uraganee sunt att de voente, nct nu e
rezst nc un obon. Atunc au fost construte case-dg, fr
deschder spre mare, pentru oprrea deverea v|eor. Ac
suntem a adpost, dar, dac vre s mergem pn a zdure
de aprare, va trebu s- ung peea s por masc.
- O masc?
- Da, aa se face. Oamen poart mt de carton acopert n
nteror cu n. Cnd temperatura devne prea sczut, a
mpresa c orau e n carnava... Un carnava unde nmen
nu rde, oamen merg repede, apeca n fa, pe ng
zdur, ca s scape de v|ea de zpad.
- Mte sunt drgue? ntreb Sarah, care prevedea de|a o
sere de fotograf.
- Drgue? Zse mrat Wandsworth. Nu, nu se poate spune Te
fac s a un cap de up, cu och obc. Nu- prea amuzant ora
nvadat de zpad unde se ceebreaz carnavau upor.
Nu cred c -ar pcea.
Pru c se gndete pun adug:
- n Paa Kan|eer e o prve; a putea s te conduc acoo,
dac vre. Nu vorbesc engeza, -ar f greu s te neeg cu e.
Cptuesc mte cu ban; cnd e por, a senzaa c a
redevent anma.
- (edevenit? Subne Sarah, strmbnd dn nas.
Dar Wandsworth nu reacona; se pare c perduse ru
conversae. Se ndeprt fr s saute, ca cum Sarah ar f
ncetat brusc s ma exste. Se nstaa n faa unea dntre
ue mar cu geam, scrpnndu- pansamentu. Tnra
femee nu fcu nc un efort s- cheme napo.
Un soare parc de ghea putea peste ora. Lumna u nu
aducea nc un strop de cdur, dar subna cu durtate
conturure, czere faadeor. Rdure caratdeor, ae
oranor artau ma profunde. Voutee fresceor deveneau
adevrate rn adnc, de nevndecat, pe care- venea s e
co. Casee mbtrneau vznd cu och, dezvuau
pge. Instnctv, Sarah ncepea s pndeasc sosrea
arhtecor-chrurg care, urca pe scr, urmau s apce
sutur faor, crevaseor, foosnd a mut catgut. Prs
masa, mbrc hana e. Orau prndea va. Rdure
statuor erau deschse, ar ce ma mc nterstu ntre petre
prea c se casc spre o prpaste. Ornamentee poror
mar, ae scror, edera de stuc a baustradeor, fructee
capteuror acopereau doar vdu. Era un go pe dnuntru.
Faadee dezvuau adevrata natur de past de hrte;
aveau s se strce a prma avers, cnd trebua s fe
remodeate, aconndu-se n grab de a un peron a atu,
pentru a se reda o aparen de rgdtate statuor moete.
Sarah cp. Lumna ab o ameea. Fecare strucre rnea
prvrea, arunca prafu de stc n och. Fcu cva pa pe
che, pe ng Cana Grande. Apa neagr stagna ntre maur,
mrosnd a m. Ca Venea, Gottherda fusese construt pe
o |ung de po, era un ora pe catage, nstab, sensb a
mcre souu, a aunecre neateptate. Pava|ee negae
trdau aceast acune ent dn adncur. n unee ocur,
oseaua se ducea n |os, se prbuea brusc, conturnd o
nsu concav sub pa trectoror. Treptee scror se
apecau... nu toate n acea sens! Crpture, fsure se
ntersectau pe faade, dvznd n buc edfce. Era greu s
zoez o construce care s nu ab aspectu unu tabou
vech cu vopseaua crpat. Gottherda era un puzze cu
buc pre-decupate, o geografe de bocur pe cae s se
mprte. Sarah ctea anunu prbur n crmze
despcate, mortaru absent petree care nu ma stteau n
oc dect dn obnun. Faadee ,fardate" ascundeau
drpnarea sub o masc baroc. ngera dn stuc, corn,
dvnte martme se afau acoo doar ca s provoace o
dversune. Puzdera or ascundea ru, abtea atena. Sarah
se opr a m|ocu unu pod, umt de dreca uat de
gndure e. Ce se ntmpa cu ea? De ce ace dezgust subt,
acea suspcune crea nu- neegea cauzee? Avu o scurt
ameea crezu, pre de o secund, c orau se ctna,
ccnd prn m cu captu de |os a poor. Gottherda era
doar un decor de teatru aezat n echbru nstab pe spatee
une scoopendre. Vntu rece o pmu pe tnra femee
nfgndu- ace de ghea n obra|. Rdc prvrea se ut a
turnueee mcor ornamente pramdae dn vrfu edfcor.
Acee edfc fuseser construte ca s uureze munca
trgtoror nocturn? Don|onure se deschdeau spre strad,
orcne putea avea acces acoo; era de a|uns s a destu sufu
pcoare rezstente ca s po urca scara ntermnab n
spra, care nea oc de cooan vertebra. Mrtursrea
msteroas a u |udth rsuna acum n urech. Cte
persoane erau stpnte de aceea fascnae, ac, a
Gottherda? La urma-urmeor, erau de a|uns o puc, o
noapte de nsomne o vedere bun. Numee tu nu aprea
n nc un regstru, acunea ta rmnea anonm acest ro
de santne putea s compenseze n mod pcut nea|unsure
une su|be terne, ae une actvt pctcoase sau umtoare.
Un smpu sptor de vase a restaurant putea, a cderea
nop, s se metamorfozeze n pndar, s urce n vrfu unu
don|on s se roage s se aprnd facra une umnr sau
s apar crrea tremurtoare a une anterne. Puca
atrna ntre brae, sceptru magc asgurnd untatea
camufa|uu. Prn obscurtatea e unform, prn aceast
etanetate a caseor, Gottherda nega fsure, faa
crpat. Atta tmp ct umna nu eea n exteror, atta tmp
ct zdure rmneau mpermeabe precum coca unu
submarn, orau va rezsta dvzr. Trgtor nocturn
vegheau asupra ntegrt fzoogce a orauu; pndnd
scurgere de umn, preveneau nvaa ape, ntrzau
naufragu. Sarah puse pcoru pe prma treapt a
turnueuu. Ce va gs acoo sus? Chtoace strvte pe
baustrad? Un tub de cartu dn cupru, prns ntre dou dae?
Nu, nc acest utm detau nu dovedea nmc. Putea s fe
vorba de o smp fars pentru turt, un mod de a-
recompensa pe ce care- dduser osteneaa s se caere
pn n captu de sus a scr. Poate c, n fecare sear, un
putan, trms de comtetu de natv, se cocoa n vrfu
fecru turn de paz ca s ase acoo cteva tubur de cupru
,utate" mrosnd a praf de puc! Asta nu ar f fost nmc
extraordnar; n cursu ctoror sae, Sarah vzuse mute
ate mstfcr.
ntoarse spatee turnuu, desfcu panu reper Paa
Kan|eer. Voa s- vzteze pe negustoru de mt, creznd c
va gs matera pentru un capto ptoresc. Dar, cnd a|unse
a cou strz, nu se putu abne s nu arunce o prvre peste
umr, s ma vad o dat don|onu fform nat n m|ocu
acoperuror, ca un mnaret. - puse dn nou ntrebarea.
Cne veghea asupra orauu? Ce vrcoac? Ce Ianus?
Ptrunse n abrntu strzor. Acoo, orau se ngusta, se
retrgea n e nsu. Labrntu de|uca cruzmea vntuu rece
ca gheaa, mprta v|ee. Furtune se mpotmoeau n
adncu fundturor, se rtceau, se ntorceau dn drum, se
perdeau n masmee curor. Gottherda se prote|a de frg
prntr-o reea de obstacoe, de pste fase unde stagna o
cdur anmac, cu mrosur fetde. Ac, aeru mr nu
ptrundea ncodat, supa mcroorgansmeor cocotea
nbut, a adpost de turbuene. Sarah vtma geznee
pe pava|u depasat; ar penumbra dn |ur semna cu aceea
dntr-un gra|d. La fe mrosure. n tmp ce mergea, arunca o
prvre prn ferestree deschse, aproape ateptndu-se s
descopere cocoabe cu pae pe |os.
Prva de mt era ncastrat n una dntre cee patru
faade cenu care demtau margne Pee Kan|eer. ,Paa"
ns nu era ma mare dect curtea unu mob. Era un ptrat
strmt, n centru crua se na o statue anonm, a cre
nme nu o depea pe cea a unu cop de cnc an. Sarah
se ntreba dac orau contnua s se ngusteze astfe. Poate
c a urmtoarea ntersece va da peste un carter de case
pentru ppu, ocute de ptc?
Prva era roe fumu mpor de petro nnegrse
vtrna. Lpnd fruntea pe geamu vtrne, ghcea un cuoar
ngust agomerat, a captu crua papta umna unu
ateer. Ca peste tot n ume, n abrntu strdueor, era
foarte ntunerc. Fee dn carton rou atrnau de cte un fr.
Toate reproduceau aceea fzonome. O mutr trunghuar,
cu pome proemnen och pun brda. ,O fa de vupe",
zse tnra femee. Totu, era o fa uman, o fa umtor
de reast, dar pe care vopseaua roe o psea de
credbtate. Cureue de pee atrnau de o parte de ata a
tmpeor, asemenea unor erp. Sarah deschse ua. Prva
mrosea a sup, tutun ue de foc. O femee mbrcat n
hane de n, care muca dntr-o ceap, spuse ceva ntr-o
mb pe care nu o neese. La captu tuneuu, n tana
ateeruu, artzan ncepur s rn|easc. Aveau mne abe
de psos obra| npd de barb. Unu acoperea cu vopsea
staco|e mte anate pe o mpettur de nuee. Sarah
zse c nu era o prve pentru turt. Era mpede c acoo
se fabrca un produs comun de prm necestate. ndrzn s
scheze un zmbet. Gottherda vndea hrte neagr mt
ro! Nmen n-ar f putut s cread asta. Puse cteva
ntrebr n engez. Femea rg. Feee de vupe acopereau
pere staco| de a podea pn n tavan. n ateer era cad. O
sob dudua, aproape ncandescent. Vznd-o pe Sarah c
trece pragu s de ucru, ucenc rn|r ma . Abu
psosuu e scotea n evden murdra haneor. O masc
mortuar de marmur se afa pe o mas, cu gura dreapt
och nch. Sarah neese c era vorba de mode, de
matrcea dup care fuseser fcute toate cope de carton
psos. avu un smmnt cudat a gndu c oamen, a
venrea ern, acopereau trsture cu faa unu mort.
- Cne e? ntreb ea, artnd spre masca de marmur.
Patronu, un brbat sod cu barba zbrt, se ncrunt
rspunse cu greutate:
- Asta: Ottar Gravdsen... ntemeetoru orauu...
- Ah! neeg, zse Sarah. E un fe de omagu?
- Omagu? Repet artzanu.
Se ncrunt. drese gasu trmse un |et de sav
marone pe fruntea mt mortuare. Sarah tresr ca cum
scupatu ar f stropt-o.
- Asta, repet omu, asta: Ottar Gravdsen...
Cafee dn ateer nu ma rdeau. Atmosfera devense
apstoare. Sarah u o masc, a ntmpare, scoase dn
buzunar o bancnota. Aadar, o dat cu venrea ern, fantoma
u Ottar Gravdsen, mutpcat, bntua strze, pnd pe
trsture fecru ocutor mutra u vcean...
De ce roe? Ma ntreb ea, mobzndu- ntreg cura|u.
Dar nu o ma ascutau. ncrunta, obtuz, reuaser ucru,
modend ate mt mortuare, ar o fat obez e cptuea
faa nteroar cu o estur de n sau cu ban. Femea cu
ceapa smuse bancnota dntre degetee strne. Fecare
mcare accentua zu de |eg care putea n |uru e. Sarah
avea presentmentu c a|unsese ntr-unu dntre punctee
sensbe ae orauu. Ceva esena se urzea acoo, n acea
prve afumat, de tavanu crea atrnau - prntre mt -
rur de herng. ,De ce roe?", contnua ea s se ntrebe. A
fost mpns afar, fr mena|amente, se pomen sngur,
n m|ocu acee pee mc, cu masca staco|e n mn. Nu
ndrznea s-o pun pe fa. Bana, care- acoperea partea
concav, avea un aspect ndoenc tern. Era probab vorba
de bana unu mc roztor fr mare vaoare de pa. Vreun
oboan de ap, cumprat pe nmca toat de a un putan de
pe pa|. Pru rar, btnd n cenuu, era aspru. Sarah ghc
c era prvt prn vtrn pec de acoo, fcnd cae
ntoars. Acum neegea de ce Barney Wandsworth vorbse
de un carnava trst. zse c era ceva ugubru n acea
defare de mt dentce. Cne era Ottar Gravdsen? De ce-
condamnaser s bntue astfe arna v|ee? , ma aes,
de ce ocutor dn Gottherda se smeau obga s ntre, a
dat fx, n peea acee fantome?
La cou une strz, Sarah se rtc. Oboseaa ngreuna
pcoaree. Lumna sab a strdue nu- permtea s
descfreze panu cu tere foarte mc. Deodat, a un pas de
panc, e n pn umn, a nc o sut de metr de
mobee-paravan dn faa mr. Casee de grant formau un
zd de aprare, un dg ung pst de grae, care acoperea
pesa|u. Oceanu se afa de ceaat parte, dar nu putea f
vzut. O scar ntermnab ducea a drumu de pe cumea
zduu. n cuda obose, tnra femee ncepu s urce
treptee. Trebua s fac asta, de aceea se afa acoo, s vad
totu, s descopere totu, s dsece orau, aa cum dsec un
oarece a ora de tne naturae. A|uns n captu de sus,
pun a pst s nu pe de durere dn cauza vntuu tos.
Soaree o orbea, o agresa cu reverbera nsuportabe.
Razee sae rcoau dn buce de ghea care puteau n
gof, fecare bucat de banchz bombarda zdu de aprare
cu scnteer orbtoare. Sarah se trase napo se spr|n cu
spatee de cou unu crene. Smea c se sufoc, och erau
pn de acrm. Vntu parc rndeua faa, parc o trgea
de pr. Fragmentee mc de ghea purtate de v|ee
nepau fruntea obra| ca nte cobur de stc. Era ca un
parbrz care se sprgea fr ncetare. Dn ocean nu putea
vedea dect acea vvtae de umn ab, acea cea
macuat unde se duau formee. Sarah ncerc s se
prote|eze cu mna rdcat strean a och, dar frgu o
anesteza, ardea pmn. Se strdu s respre scurt, cc
panca punea stpnre pe ea. B|bnd prn umn, ncerc
s gseasc scara, dar nu reu. Soaree o orbea, o psea de
orce punct de reper. Oare Gottherda sttea zua noaptea,
n mod remedab, sub semnu orbr?
Pentru a se apra de frg, puse pe fa masca roe.
Peea, devent compet nsensb, nu smea nc mcar
contactu cu bana care cptuea mua|u. Cte grade erau pe
cumea zduu de aprare? Mnus trezec cnc de grade?...
Vntu mr, care bcua nsua, venea drect dn arg, de a
Po. nante de a se abate peste Gottherda, geuse sute de
kometr de banchz. Ar f putut congea un anma n pn
curs. Sarah nu- ma smea degetee, nc fe de pee
care -ar f perms s ege masca protectoare a ceafa. Och
pngeau ntruna, uptnd mpotrva oftame. amntea de
orbee povet de cectate provocat de zpad. Era vorba
de ace turt care, dup o edere preungt prntre gheur,
perduser vederea a ntoarcerea acas.
Masca roe scp se sparse cnd atnse sou. Vru s se
apece s- adune buce, dar v|ea o fcu s cad n
genunch. Durer mar sfredeeau tmpee ureche.
frec faa, s nu apar acee puncte abe ce anunau
degerture. La Pars, ntnse pe o fat crea fusese
amputat o ureche n urma unu rad n Aaska. amntea cu
dezgust mcu mugure voaceu, pe care bata de ea ncerca
zadarnc s- ascund sub o uv de pr. Sarah se mca n
patru abe, ovndu-se uneor de mucha creneuror.
sprsese arcada, dar nu smea nc o durere. Nu ma ta de
ct tmp rtcea pe cumea zduror, strvt de v|ee. Zece
mnute? O or? Se ntreb dac, ntnzndu-se pe burt, ar f
avut ansa se scape de vntu necrutor...
Deodat, pe cnd se pregtea s renune, sm dou mn
care o trgeau afar dn v|ea ucga.
- Nu- fe team, strg o voce de brbat, eu sunt. Barney
Wandsworth. A fost o adevrat nebune s urc ac!
Ghc c brbatu cobora scara ntra sub o bot, n
nteroru cdr-zd. nchse och; era epuzat.
Probab c- perduse cunotna pentru c, atunc cnd se
trez, era ntns pe un cearaf umed, ntr-o atmosfer |av
de bae de abur. Era n ntregme goa, o femee gras o
frcona cu un ue urt mrostor.
- Nu v face gr|, zse femea ntr-o engez strcat,
domnu a ptt nante pentru un tratament compet. Cnd
ve e de-ac, ve f ca nou.
Sarah se rdc ntr-un cot. Se afa ntr-un fe de rotond cu
nfare de bae pubc. Suete de persoane goae se
depasau prn noru de abur: brba feme.
Aburu umpea cuoaree, snd s se preng pctur de
ap pe pere acoper cu mozac. Ceaa cad se ramfca,
ntnzndu- tentacuee pe cuoaree cdr. Boe rsunau
de cpoctu provocat de pcoaree goae care oveau
pardoseaa. Sarah era ntns pe o banc de marmur, cu
coapsee deprtate, ntr-o poze mpudc, n vzu ceora.
|enat, strnse genunch. Femea gras masa mne,
examnnd cu un och de specast fecare centmetru ptrat
de pee.
- E bne, zse ea, dnd ncet dn cap, nc o degertur. Vase
ntacte. Totu funconeaz.
Do btrn se pmbau prntre cooanee umede, cu un aer
gndtor, cu pru ab trsture pne de o gravtate
oarecum ostent. Cu torsure or scheetce, membree
subr, preau nte cadavre scpate de curnd dn sertaree
une morg. Ceaa cad, cooanee strvech, auru fresceor
care mpodobeau mozacu confereau scene ceva rea, care
amntea de atmosfera tabouror aegorce dn Renatere.
Sarah avu brusc mpresa c se rtcse n nteroru une
&anitas pn de meancoe funebr, care mbna evocarea
bucuror trupet cu amntrea constant a mor apropate.
Btrn, vndu-se dntre cooane, materazndu-se ca nte
spectre n m|ocu aburuu, consttuau o not ugubr n
smfona anguroas a corpuror grase abe npdte de
sudoare. Acee feme n poz moatce, cu trupure abe ca
aptee, ace brba, cu pensure atrnnde, chrcte, to
ntn pe bnc a transprat, preau prbu n ateptarea
une sentne nevtabe. Lsaser capetee pe spate,
oferndu-se prvr fr aprare fr pudoare, cope de
ferbneaa aburuu. Transpraa gda umer, se rostogoea
n broboane uctoare ntre sn or stagna n btoaca dn
scobtura burcuu. Tnere feme preau foarte vunerab.
Acea attudne de abandon semna cu resemnarea capreor
sau a porcor men decmr. Toate acee pntece, toate
acee mamee chemau parc tu pumnauu. Etaarea
acee snt macuate strnea canbasmu atent, nevoa
de prdcune, vsure de ecarsa|.
Sarah se rdc n capu oaseor. Aeru cad fcea s-
zvcneasc sngee n tmpe. n |uru e, butor de bere
moau acoper de roae de transprae, femee se
ntorceau de pe o parte pe ata, cutnd pun rcoare.
Fundure or monstruoase abe se fecau n btoace pe
marmur, gob terestru dezumfat brusc. n m|ocu acee
armate de ggan adorm, Sarah se smea sab neagr,
uscat ca o scndur cu pntecee pat, coastee proemnente
sn de fet. Smocu negru a pubsuu avea ceva ce
parc nu se potrvea n m|ocu acee turme de pozt
bonde rocate. Cut un ervet s se acopere, dar nu gs.
Dn cnd n cnd, btrn se veau dn cea, tcu, mergnd
unu atur de atu. Preau frn de obosea, totu
contnuau s mearg prntre corpure care zceau pe
pardosea, spectre cu oase proemnente, depasndu-se n
derv n crepuscuu unu cmp de bte hrnt cu cadavre
grase.
Cu ct prvea ma atent, cu att se preau c seamn cu
acee &anitos care o fascnau a vrsta adoescene.
Coeconase mut tmp reproducer ae acestor tabour cu un
smbosm nav, care respecta ntotdeauna aceea regu de
construce: o ut, un corchne de strugure, un pahar cu
vn, apo, ntr-un co, ca un fr de pr n sup, un cranu
aezat n captu une mese, pe o eta|er, o nopter. Un
cranu a cru och go pndeau pe ce deda pcer, afa
a orzontu une fee de mas de damasc, ntroducnd o
contrapondere amenntoare ntr-o panoram de mocune
tmp. Tnere feme pceau tture sentenoase pe care
e aveau de obce aceste mc pnze deseor anonme:
)empus eda' rerum... &ulnerant omnes ultima necat... Ultima
forsan... susine et abstine... Astz, n penumbra umed a
b de abur, avea aceea senzae de emoe pcut ca
atunc cnd prvea reproducere dn ustratee adunate cu
mut rbdare. Ce do btrn se oprser. Prveau spre ea.
Sarah se nfora. Sudoarea curgea pe fat. Ar f vrut s as,
dar era team de cuoaree cu coonade. era team s nu
se rtceasc, s mearg a nfnt prn cea, cu ce do
btrn dup ea. Se rdc.
- Nu peca aa, vorb cu greutate grsana. Acum, du rece...
Acoo, a captu cuoaruu.
art un punct vag n centru aburuu. Sarah porn,
ctnndu-se pe daee aunecoase. Brba mormau a
trecerea e, aruncndu- prvr pne de ehamte. Ce ma
mu se mtau s- examneze pubsu negru, apo se
ntorceau pe o parte, ncapab s as ma mut tmp dn
bumcea. Traversnd ntreaga sa, Sarah observ pge
de pe corpur. To brba toate femee aveau co|
sngernde n dreptu aeor. Acee ruptur ae epderme
conturau nte tetur supurnde, deseor nfectate. Un fe de
centur de sufern care cresta odure femeor, scondu-
e n evden burcu prntr-o mpetre de co| ct se poate de
urte.
Sarah merse ma ncet. ta c acea care frecventau be
de abur aveau obceu s se fageeze cu nte mtur de
nuee, ca s actveze crcuaa sngeu, dar ccatrcee n
form de centur ae ceor de-acoo nu semnau deoc cu
ccatrcee pe care e-ar f putut sa o astfe de practc. A f
putut crede ntr-o ,erozune" znc secret, reuat fr
ncetare. Un obce practcat n coectvtate, cu baze
msteroase, mposb de nees. Och tnere feme
scotoceau prn abur, examnnd anatome. Ccatrcee
marcau toate aee, fr nc o excepe. La ce ma n vrst,
conturaser parc o reea abcoas de custur,
caracterstc pgor care s-au nchs mut ma trzu dect
trebua. Sarah bg de seam c ce do btrn veneau spre
ea: ntr medat pe un cuoar, agndu-se de coonade s nu
aunece pe daee ude. Gfa, asprnd aburu, nanta cu
gura deschs, ca cum ar f vrut s mnnce ceaa ce
umpea cordoaree. Sngee pusa a tmpe, ntend
sentmentu de teroare care o cuprnsese n mod stupd. n
cee dn urm, aunec ntr-o btoac - perdu echbru. n
cdere, mbrnc un brbat care venea dn sens nvers , n
momentu n care cdea n genunch, gura sa se p dn
ntmpare de pensu necunoscutuu. Sarah se trase brusc
napo, venndu- s ntre n pmnt de rune. Brbatu se
apec ntnse mna s o a|ute s se rdce. Doar capu
eea dn abur , prvndu-, Sarah avu brusc certtudnea c
n faa e se afa o repc dn pee de om a mtor ro
meterte n tuneu prvoare dn Paa Kan|eer. Brbatu
zmb, cu och obc, cu pome proemnen ca nte oase
ustrute.
Pru rou, abundent, ncadra o fa trunghuar cu brba
ascut ca o am.
- V-a ovt? O ntreb e, vorbnd perfect engeza. Sarah se
rdc tgdu vag.
- S m preznt: Thorn Gravdsen, zse brbatu, cu o
peccune pun ronc.
,Sunte descendentu mt mortuare?" era gata s ntrebe
Sarah, dar cuvntee nu se sau rostte. Acea masc de vupe
cu pr rou, crea aburu nceoa conturure, amntea
brusc de profu ntrezrt cu ocaza dueuu, a sosrea e pe
nsu. Ucgau mbarcat n negru, pe care ceaa ascunsese
tot tmpu n cursu ceremone nmnr armeor.
trase repede mna, furoas pentru stngca e.
Gravdsen ns zmbea trsture u preau ma pun
dure, ma pun couroase ca aceea ae mtor de carton
staco|u.
- Ca... caut erea, se bb ea cu un ton demn de m.
- Pe-ac, ndc brbatu-vupe. Drept nante, apo a
stnga, n tmp ce brbatu se ntorcea s- arate dreca,
tnra femee observ c odure sae erau, ca a toate
persoanee prezente, dungate de zgretur ma mut sau ma
pun adnc.
- Poate ne vom revedea? Zse brbatu rocovan, cu un gest
pun afectat. M-ar face pcere...
ncn capu dspru n abur. Sarah ddu dn umer s-
aunge tuburarea urm tneraru ndcat. A|unse ntr-un fe
de vestar de marmur, unde duapur metace fuseser
aezate pe grtare de pn. Feme durdu bonde se
dezbrcau vorbeau ntre ee n oapt. Sarah p pe ng
duapur. Prea s domneasc o ncredere desvrt, pentru
c nc o u nu era ncuat. Deschse cteva, ncercnd s-
gseasc hanee. Femee contnuau s se dezbrace,
artndu- grsme. Cnd a|unseser aproape goae, Sarah
rmase un moment ntut ocuu. Fecare purta, egat a
bru, o centur dn pr de ca, pn de spn. Ace nstrument,
egat sub burc, era n toate prvnee dentc cu ccu de
care uzau abuzau pe vremur unee ordne de cugr,
adepte ae mortfcr.
Sarah deschse at duap, gs n sfrt hanee porn n
cutarea unu prosop. Una dntre femee bonde desfcuse
centura dn pr de ca, artndu- aee pne de zgretur.
Acea carne torturat o fascna pe Sarah, pentru c deea de
mortfcare nu se potrvea deoc cu acea mpudoare cam de
gmnazu. n mntea e, ccu mpca rtuaur ntme obscure,
un cut secret a suferne. O ocupae nesntoas
sptoare ce nu putea f practcat dect n penumbra une
camere sau ntr-un cabnet de toaet. Necunoscutee
aruncar neg|ent centure n duapur, fr vreo gr|
deosebt, pecar spre saa de abur. Dup ce rmase
sngur, Sarah se aprope de duap ntnse mna. Faa
nteroar a ccuu era pn de aspert mc, purtatu
permanent roznd cu rapdtate peea. Pete roatce
murdreau pru de ca, acoo unde rne sngeraser.
Tnra femee arunc centura n duap - terse nstnctv
mne, ca cum ar f atns o protez sexua sau unu dntre
acee obecte de caucuc fooste de un perver. Era dn ce n
ce ma tuburat, runat c cedase unor astfe de ndscre.
Lu un prosop, terse sudoarea se mbrc. Acum, cnd
era mbrcat, se sufoca n nteroru vestaruu; totu, nu
reuea s se hotrasc s pece, deoarece ta c n fecare
duap se ascundea un ccu...
* se ascund? Nu, nc vorb! , n mod paradoxa, char
acea neg|en, acea ndferen se prea suspect. Cu
capu n |os, prs saa, strbtu un vestbu vzu, n
sfrt, strucnd umna de afar. O femee cu buz ab,
probab receponera, arunc o prvre pn de curoztate,
dup care murmur ceva mposb de nees coege sae.
Sarah strnse dn dn, uptnd mpotrva vauu de
adrenan care strnea n ea nevoa de scanda. venea s
se ntoarc s strge: ,Am ceva cudat? Ia zce! Eu sunt
norma, eu nu-m zgr fundu ct e zuca de mare ca s-
fu pe pac mcuu Isus!" Reu s- stpneasc fura e
n aer ber, sub arcadee zduror de aprare. Aeru rece o
fcu s cnne dn dn. Barney Wandsworth atepta,
aezat a pcoaree unu eu de patr, cu ochear czu pe
nas. Era nfurat ntr-un oden |egos se uta n go cu
aceea ntegen ca a unu urs mpat. Sarah se sm
descura|at a gndu c va trebu s suporte compana u
pn a hote. Acum, dup ce- ,savase vaa", va crede c
putea s- permt orce. Se hotr s se poarte rece, dar
amab; totu, n momentu n care se apropa de e, o frap
expresa absent a fee, hotrrea e dspru. ncepu s-
muumeasc, dar ddu seama foarte repede c nu o
ascuta. Prea przoneru unu fe de vs nteror care- zoa
defntv de umea rea. Se ntreba cu team dac nu cumva
Gottherda avea acea efect asupra tuturor strnor. n ce
stare va f ea peste dou un?
- Am ntnt a bae un brbat, zse ea. Un anume Thorn
Gravdsen. E un descendent a mt de carton?
Barney se scutur.
- Da, e porect Prnu, morm e. Orau e a u. E bogat.
- ncaseaz un procent pentru fecare masc de vupe
vndut?
- S nu gumet cu asta. Oamen de ac nu par s
struceasc n matere de umor. Sunt nte purtan. Practc
natursmu, dar sunt ma ru ca bgo.
Sarah ezt, apo zse cu o voce nbut:
- Se mortfc to. La bae am vzut cc. Ce nseamn
asta? Wandsworth rdc gueru pardesuu morm:
- Nte rgort, -am spus. arat fr probeme fundu,
dar sunt obseda de gndu pcatuu, a pcatuu orgnar.
Se organzeaz procesun de fagea cu ocaza fecre
srbtor regoase!
- Seros?
- Ct se poate de seros. Se arat go, cu cague ca penten
ofer spatee mum s fe ov. Un a|ung pn de
snge.
n ora, sunt dou sau tre secte rgorste cred c afacere
e merg foarte bne.
Traversar Cana Grande. Barney redevense tcut, absent.
Dn cnd n cnd, scrpna mna banda|at. Sarah se
cznea s rea conversaa. Mersu sta tcut o nentea.
- Am ntrat n panc pe zdure de aprare, mrturs ea.
Eram obost; frgu umna m-au fcut s-m perd capu.
- Da, morm Barney, frgu umna, tu cum e. Orbet ct
a zce pete! Suntem prea bonz pentru ara asta; trebue s
a snge de up n vene ca s rezt...
Pru c se gndete, apo zse:
- Poate c asta vor s speasc!
- Ce? ntreb Sarah, care perduse ru conversae.
- Probab c e e rune pentru c au snge de up n vene,
rspunse Barney, cu o voce nbut.
Tnra femee renu rsu nervos. Grandocvena omuu
de tn strnea un sentment de stngherea. Era ntr-
adevr nebun sau ddea mut ostenea s atrag atena
asupra u? Sarah oft, brusc prost dspus. Dac spera s o
seduc, Barney apucase atunc pe un drum gret, nu avusese
ncodat vocae matern. Se apropau de hote.
- O... o s- ma vedem pe acest Gravdsen?
- Da, cu sguran. Are obceu s- nvte pe strn a
prmre... M rog, cnd e vorba de oaspe de marc.
Probab te de|a c et ac ca s scr despre Gottherda.
- Poate c asta m-ar uura sarcna.
- Hm... dar ar putea s- nchd anumte u. Gravdsen n-
are preten. A gr|! E o vupe.
- Poart e ccu?
- Dac ar vrea cu adevrat s- speasc pcatee, ar
trebu sa trasc permanent mbrcat cu o cma dn srm
ghmpat!
Sarah muc uor buza de |os. Nu reuea s deosebeasc
adevru de mstfcare n vorbee u Barney, s dstng
partea seroas de emfaz. Wandsworth ncerca n mod
vzb, pe ocote, s o prevn de ceva. Dar de ce? Aceea
gr| o ntnse a |udth van Schuer. Faptu c nu- vorbeau o
exaspera. ta c mnorte zoate pe pmnt strn au
deseor tendna s manfeste comportamente paranoce ,
de mute or, n cursu precedenteor sae ctor, avusese
ea o mprese de respngere, ba char de persecue... dar ac
era vorba de atceva... ntreg orau, n ns materatatea
petreor sae, dtua un prof de sfnx.
VII
Pun ma trzu, Sarah deschse ua cu geam p pe
bacon, ca s vad cum cobora sfera roe a soareu dncoo
de na orzontuu mobeor-zdur de aprare.
Lumna se revrsa asupra acoperuror orauu, ncendnd
ornamentaa faadeor. |unga de stuc ngrmdt pe
frontoane capteur se trezea cu un vag tremur roatc.
Brusc, fructee de psos se coceau, e ton smeau
sngee pusnd sub peea vd. Apusu soareu marca ora
metamorfozeor. Patra devenea cad sup, och statuor
se umpeau de umbr. Aeru vbra , o dat cu e, ne
arhtecturae. Dac m|ea och, era posb, n sfrt, s
surprnz mcre extraordnar de ente ae caratdeor
oranor. Ipsosu, cmentu cocoteau de o va secret, vag
mrturst. Bacoanee se ntndeau enee n aeru ser;
baustradee, datndu-se, umfau curbee; scre secretau
cteva trepte n pus. Sarah, prns cu mne de baustrad,
adumeca mrosu de patr n mcare, acea sudoare prfoas
ab ce emana de a subsuore statuor care uptau s se
smug dn nemcare. Vedea agtndu-se motvee
mtoogce, corn, centaur, trton naadee. Ccau pe
corne, n numr prea mare, mpngndu-se un pe a. Erau
cuprn de freneze. Ca ace cn nu prea mut tmp
nch, care zgrau gra|u cut, ascueau ghearee pe
faade, mucau pumbu strenor, crpau geamure cu
ovtur ncpnate de corn. Da, o dat cu venrea ser,
acoperure orauu tremurau sub pa fresceor n mcare.
Ct dura apusu soareu, dvnte dn stuc se mperecheau
n vrfu frontoaneor, zmsnd no motve supmentare, a
cror greutate fcea arpantee s se tngue. Supuse
asatuu centauror, nmfee ddeau natere unor mar fetu-
amora care, aba e dn pntecee mame or, se
rostogoeau pe gee n pant ca s se ngrmdeasc n
|gheabure strenor. vedea trndu-se prntre fructee
cornuror abundene, atrnndu-se de capteure
cooaneor, ot narpat cu och go, ducnd cu e toba cu
sge. Dar venrea ser era ceasu regr conturor.
Eberate de obgaa de a sta nemcate, statue proftau ca
s ucd psre, acee psr vente dn arg, a cror gna
acd e rodea patra n mod remedab. Zeee murdrte de
guano oveau cu pumnu n capu pescruor, strvndu-e
cubure ntre brae. Aproape peste tot, psre, surprnse de
aceast brusc agresvtate, pereau, transformate ntr-un
terc de pene. Masacru se ntndea de a un acoper a atu,
puture dsperate ae psror prnse n curs strneau un
concert sfetor deasupra orauu. Sngee roa dn
consoe, corne, subnnd cu o ne roe nterste petreor
faade. Peste tot unde mne de bronz se rdcau ca s
prnd arpa unu abatros, crma de ez-maestate se ptea
prn hoocaust. Gottherda sngera, cu capu ncoronat pe
cmpu de bte a statuor umte. , n umna staco|e a
apusuu, se strnea un nor de pene, de praf de psos de
gna uscat.
Sarah trecu mna peste fa. Och obos |ucau
renghur. Oare nu se sa prad fantasmeor care preced
somnu? Nu nterpreta n mod derant fuxu refuxu
smpeor |ocur de umbre strnte pe suprafaa petre?
totu, avea, n ace moment, convngerea ntm c prvea
sngura fa adevrat a orauu Gottherda. n spatee
parade ostentatve a tranor Ompuu, se ascundea
hrmaa une navae barbare, o ncerare n praf rahat. O
upt sngeroas fr m, o cspre grosoan pn de
n|ur mruntae rspndte. Coborte de pe pedesta,
zeee redeveneau matroanee, negustoresee de pete, pe
care un artst e ptse cndva cu o sut de bnu ora de
pozat. Mergeau a upt cu gura strmb, mcnd voent dn
odur. Ze nordc, cu ct de fer, strngnd n mn
fasccuu de fugere, mrturseau nrudrea cu butor de
bere stp de taverne dup care e fuseser copat
magnea. Dup dspara utme scnte dvne, dn ace Thor
Odn dn Gottherda nu ma rmnea dect o trup beat
bovn, o ceat de brute cu obra| ro grbte s se ncaere.
Sarah zse c vsa. De atfe, soaree naufraga a orzont,
snd ocu nop. Ora roe era de|a o amntre, o uze, Nu,
statue nu se mcaser. Erau ma epene ca ncodat,
stngace, pste de grae, nfpte n socur ca nte stp de
cment. Aveau s se prbueasc n ntunerc a fe ca acee
bocur de cret care cad dn natu faezeor, n urma
ovturor date de maree.
Sarah u un somnfer uor se cuc. Adorm n m|ocu
caeteor carneteor de note, unde ncepuse s scre cteva
comentar. vs prn. Se neau de mn a captu
debarcaderuu ncercau s- zmbeasc, n cuda
umfturor vnete care e deformau corpu mbbat de ap. La
pcoaree or se formase o btoac mare, dn buzunaree
haneor eeau age.
- Nu pot s te mbrez, zcea mama e, sunt pn de ap
sttut m mroase urt gura.
Tat sttea pun cam eapn, runat de pantaon uz, de
mu de pe pantof de mne para roase de pet. n
mod cudat, scena nu avea nmc orb, Sarah nu smea
deoc dezgust n fata ceor dou cadavre, doar o trstee pun
ostent, un fe de durere extenuat. Vru s fac o mcare s
se aprope de e, dar tat e ntoarse brusc capu n at
parte, ca cum fata u ar f dat dovad de o ps de gust de
neertat.
- Nu, zcea mama e, stm de prea mut tmp n ap... N-ar f
corect.
Sarah s capu n |os. Avea deodat pasprezece an, code
o pee pn de bc pentru c sttuse prea mut a soare.
Recunotea foarte bne rocha purtat n vara aceea. Atunc
cnd fusese rune s se arate n bkn dn cauza peptuu
aproape nexstent. Soaree arsese umer braee, tmp
de dou sptmn peea se co|se, dezvend, sub stratu
czut, zone ma pade, roz, frage. Adoescen de pe pa| o
porecser ,eproasa". Rdeau strgndu- tot feu de rut.
Sarah muca uor buzee sttea sngur. Ce bat ar f
vrut s pun mna pe trupu e care se co|ea? Ea ns era
dezgustat. Se pmba a margnea vauror, ncon|urat de
mrosu ueos a ounor soare. Zgomotee, umne,
strgtee provocau durer mar de cap. Pe 6 august,
partcpase a o excurse pe mare, pn a nsue. Tmpu era
noros, marea, agtat de hu, scuturase ru de tot
ambarcaunea pe tot traseu. Sarah vomase n faa
pasageror.
- Evdent, n-a uat pasta de ru de mare, zsese mam. |
char att de mut s te da n spectaco? Cum vre ca un bat
s ndrzneasc s nvte a dans o fat care vomt peste
tot? Ar trebu s te stpnet, s ncerc s te controez, doar
femee nsrcnate au dreptu s ab greur.
Sarah tergea gura, cu gtu pn de mucozt acde, fr
sa ndrzneasc s cear un pahar cu ap. Tat, |enat, prvea
peste bastnga|, n deprtr, spre argu mr.
Da, Sarah amntea fecare mnut a acee utme ver, ae
acee utme vacane. Vntu ncrcat de nsp ncrustase
grune de scu n peea roe de arsura soareu fusese
nevot s- tearg fecare arsur cu o crp nmuat n
ue.
- Et prea frag, bombnse mama e, ar trebu s te
cet, atfe nu ve putea ncodat s nfrun durere une
nater.
- Mam, protestase Sarah, am doar pasprezece an!
- ? Rspunsese mam. n unee r, femee sunt de|a
mame a vrsta asta. Poate c nu- char att de ru.
n vs, tat mam stteau n faa ambarcaun vopste n
ab roz a compane de excurs San Marco. Mam rdca
mna, apo, constatnd c avea cteva degete mncate de
crab, o ascundea a spate.
- Sarah, zcea ea, ar a cour. Ferete-te de ntoxcae
amentare. t c ne strc concede? n fecare var et
bonav. n Anga a fcut o crz de fcat, n Itaa a fcut
daree. Eu tat tu nu avem deoc nevoe de o tracasare n
pus. Suntem ac ca s ne odinim, s ne reaxm. Muncm
dn greu tot anu. Po s neeg asta?
Sarah ddea dn cap. La restaurant nu se ma servea dect
|ambon te cu ap. n fecare hote, era venc abonat a
,menu de regm", era cea pe care to mesen o prveau
optnd: ,St prost cu sntatea".
Ambarcaunea roz ntra ent n mare. Se ducea a fund cu
prora nante, rdcnd deasupra vauror ecea acopert cu
age.
- O! Gemea mam. Va peca fr no, trebue s ne
desprm. Nu uta: cnd merg cu autocaru, a cu tne o
pung de pastc, n care s vom.
Sarah ncepea s png, ar arsure de soare de pe fa
ncepeau s o usture dn cauza acrmor srate. Prvea cum
se scufund mca ambarcaune. O nav-caboter cu coca
putred, camufndu- ,epra" tabe sub un strat de vopsea
ntrenut cu gr|.
Tat mam mergeau egnndu-se, s- ocupe ocure a
bord, mu e nea dn ncr a fecare pas, cu un
zgomot de supt pun cam rdco. Nu, nu era un comar, c
doar un vs foarte trst, pn de regrete de rune. De atfe,
Sarah prvea cu uurare pecarea prnor e; va putea, n
sfrt, s- scarpne bce fr teama de a f certat.
Imedat ce ncepea s transpre, mncrme deveneau
nsuportabe avea mpresa c m de nsecte mnuscue se
pmbau sub epderma e, ccnd-o cu pcoruee or.
Cnd se trez, avea faa ud de acrm. Aprnse veoza
not cteva fraze ntr-un carnet. Pn a urm, adorm aa, cu
creonu n mn.
A doua z, strbtu canau, ntr-o barc cu motor, s vzteze
Muzeu Thanercog. Pe tot traseu, se ut nt a vaure mc
strnte de etrav, urmrndu-e cum se deprtau s a cu
asat cheure, po. ta c aceste vaur mcnau ent
fundae orauu, c trecerea repetat a brcor cu motor
dsoca mu mauror. Casee se nruau, vctme ae une
remedabe asprr. ntr-o z, se vor prbu, mnate dn
nteror, vech epave putrede, mncate de verm.
Contempnd, a nveu ape, acee paate suprancrcate,
tnra femee avea senzaa c se afa n faa une turme de
arstocra dn vechu regm, pudra, purtnd hane cusute cu
fr de aur, nfura n mtsur, toate acestea servnd doar a
mascarea supurr unu snstru sfs. Mrosu foarte puternc
de m ntrea uza, accentund n acea tmp atmosfera de
putrezcune genera. Navgarea pe cana nsemna sondarea
une pg ncurabe.
Un debarcader drpnat permtea accesu a Muzeu
Thanercog. Cdrea amntea de runee unu Babon dn
carton presat. Peste tot vedea ttan cu forme contorsonate,
coo cu capteur deasupra, a cror much dn stuc
hpertrofa nrau de-a ungu arcadeor un reef de hern
grandoase. Lumna cenue conferea petre un gust de
pumb. Sarah cumpr un bet de a pazncu stupefat, nchs
ntr-un fe de n dn stc, n m|ocu houu, ptrunse n
abrntu sor, unde parchetu scra a fecare pas.
Un scheet de baen ocupa prma gaere, dar era att de
gaben, de pn de praf, nct era mposb s t dac era
adevrat sau numa o reconstture dn emn. Sarah ntnse
mna, rc una dntre coastee ggantce, dar nu reu s-
dea seama. ta c muzeee recurgeau dn ce n ce ma mut
a smuacre, a ,reconsttur" dn matera pastc, ca s
prote|eze obectee expuse de stera turstc, manfestarea
sa ma|or fnd gravarea propruu nume pe tba
tranozauruu sau pe cranu omuu de Neandertha. n cursu
ctoror sae, Sarah asstase recent a o ,scurgere" de
specmene adevrate a o nvaze de ,fantome", de dubur,
de cop, a cror mume umpea treptat vtrnee, coonznd
socure pedestaure. Acest fenomen transformase
progresv muzeee n oase goae pe dnuntru, fr mduv,
n bazarur pste de orce urm de mage, tnra femee
smse o frustrare cudat. Gndu c puteau f executate a
comand cop ndustrae ae unor dnozaur strnea un
sentment dezagreab. De acum nante, de fecare dat cnd
ntra ntr-un muzeu, era cuprns de ndoa se ntreba
mereu dac exponatee dnuntru erau autentce sau nu.
Mnge baena ,suspect", renndu- o strmbtur.
dac toat acea construce nu era dect o capcan pentru
turt? - nchpua foarte bne pe brbatu cu mutr de
vupe, ace Thorn Gravdsen, comandnd prn teefon unu
ateer oarecare de pe contnent executarea unu scheet de
baen fas... Praf n och, ca restu, ca acee faade, ace
macha| de stuc, care semna ma mut a magazn de
accesor dect a baroc vertab. Fcu cva pa. Scndure
de pn cerate trosnr, nsondu- depasarea. La captu s
fusese reconstrut prora une ambarcaun cu pnze, cu
tunu de ansare a harponuu, a cru sgeat expozv
ntea cu navtate fruntea cetaceuu euat pe pedestau
ntermnab. Sarah rdc gueru hane; era frg n muzeu,
ca cum toate obectee expuse, toate fase, nu aveau de ce
se teme de umdtate sau de temperatura prea sczut. Nc
urm de paznc. Vtrnee erau sate a voa ntmpr,
gaantar transparent nesat cu o marfa fr vaoare. Sarah se
scutur aung ndoaa care- tubura |udecata. De ce
contnua s vad, n spatee aceor vechtur, umbra u Thorn
Gravdsen, ace brbat cu zmbet amenntor, strmo a
une mt mortuare de carton, pe care o putea cumpra n
schmbu unu pumn de monede?
Dup scheetu de baen, urma carcasa dezmembrat a
unu drakkar. Vtrnee erau pne de arme rugnte - sb,
scutur, ghoage - supraveutoare ae unu trecut sngeros.
Sarah se pmba de a o vtrn a ata, aruncnd prvr
dstrate obecteor expuse. O voce optea c spadee
,storce" fuseser fcute ntr-un ateer candestn dn Paa
Kan|eer, cu zece an n urm, ar drakkaru fusese construt
dn emn recuperat, cte... Adevratu trecut a orauu
nu se afa acoo, n acea retrospectv nordc pentru turt
grb, nu, era n at parte, ma dfuz, dar ma ostentatv n
acea tmp. Ascuns totu vzb.
,Nu e nevoe de cne te ce, zse tnra femee, de o
chee, de o ndcae pentru a traduce tot a neege totu..."
Ar f vrut s descurce acee cutume bzare, acee rtur
urbane care preau c n de regue unu carnava unde rsu
ar f fost defntv nterzs.
Se opr brusc. Nte cn de sane mpa ndreptau spre ea
boture rn|nde. Preau up deghza n cobnet german.
Nte turt se amuzaser smugndu-e smocur de pr, ceea
ce desena pe corpure or zone maadve pade, cu un
efect ct se poate de trst Fr s vrea, Sarah reamnt
vsu dn noaptea trecut. Vru sa se deprteze de cadavree
mpate, care trgeau o sane nemcat, dar nmer peste o
turm de foc cu och de stc. Anmaee fuseser
reconsttute n mod grosoan pe trupu or durduu puteau
f vzute nenumrate custur, dovad a une seconr prea
grbte. n cretetu fecru cap, suture formau un fe de
pnz de pan|en.
n ace oc, vtrnee ofereau vztatoruu o ntreag gam de
ghoage bte, precum de ame fxate de un mner, ar pe
tbe era scrs, n tre mb, c respectvee obecte fooseau
pe vremur a ,nmuerea" baeneor, adc a provocarea
nenumrateor rn n scopu evdent de a e sb prn
nmurea savant a puncteor hemoragce. Urma o panope
nspmnttoare de nstrumente de dezmembrare o
machet ung de tre metr, care reprezenta o baen tat
n toate sensure de pe care o armat de marnar preeva
cubur enorme de grsme. Era un exponat foarte vech,
probab dn cear. n partea dn spate a vasuu, sngee
baene formase o pat rotund, desenat cu compasu,
perfect. Sarah mergea a ntmpare prntre ur poar,
rdca pe abee dn spate, guur dn ghea fas, asbergur
a scar redus, a cror derv, topre rsturnare erau
comentate ndeung. Dn penumbr se veau chpur de prore
barbare, fr ca tnra femee s reueasc s vad n ee
atceva dect buc de emn vopste n cuor ptoare. Sm
o scurt ameea n faa rmeor une banchze dn
pastc transparent, n adncure crea fuseser aezate
capete de mamut. Reproducerea se strdua s mte aspectu
tubure a ghe, acea grosme a cre transparen seamn
cu un fe de cea sodfcat. Capu pros putea n masa de
rn, cu trompa ncoct ca un arpe odhnndu-se. n
umna verzue a muzeuu, era destu de greu s sm c era
vorba doar de un cap de caucuc, fxat pe o ban de naon
mpantat. Sarah se strmb; a Gottherda, ca n ate
pr, regsea aceea obsese a senzaonauu, care nfecta
de a o vreme muzeee dn umea ntreag. Se a|unsese a
concuza c era vta s fe umt turstu bazat, s fe copet
cu magn nedte, formdabe. Cangrenate de necestatea
comerca de a vedea scznd drastc numru vztatoror,
muzeee se transformau progresv n anexe ae aceor mc
ofcne care nforeau cndva a Londra: gaere de cear,
prezentnd estrade pne de tabour cu crme ceebre sau
execu captae. Mamutu decaptat, cu prvrea tubure,
przoner a aceu fragment de banchz, ncnta pe prn
ca pe cop. Ce ma mu probab c nc mcar nu
neegeau c era vorba de un smuacru, de o smp
restaurare, pecau muum, cu mntea agtat de o
exctare morbd.
Cnd s se ntoarc, tnra femee zr saa stceor. Erau
acoo vreo sut de stce, de toate formee, de toate mrme,
nfpte ntr-un strat de nsp, n spatee une vtrne
dreptunghuare ung de zece metr. Acoperte de depuner
marne, de scoc, ee conneau, fecare, suu de hrte
ngbent a unu mesa| ncrednat hazarduu vauror.
Sarah p fruntea de stca bndat. Avea n faa ochor o
coece de chemr n a|utor, de SOS-ur, de utm rmas-bun.
Unee mesa|e fuseser desfcute, apo puse ntr-un fe de
ram, pentru ca vztator s e poat descfra. Deasupra
bucor de hrte se afa traducerea or n cteva mb.
Sarah se apec, examnnd fragmentee ptate de mucega.
Erau acoo hrt de ambaa|, pne de umftur dn cauza
umdt, fo de hrte cu n orzontae, etchete dezpte de
pe cute de conserve sau de pe cute de portocae. Uneor,
hr marne; mute pachete de gr, dezpte ntnse
orzonta. Toate erau acoperte cu un scrs stngac, pe care
psa de confort, teama, psa de tmp fcuser copresc.
Dac m|ea och, descfra coordonate mposb de nees
sau mesa|e de ado fr speran, constatr: +ste opt i
treizeci i patru de minute, prora e sub ap, ne ducem la
fund. ,ocotenentul -illock a dat drumul la frngie...
Cu nma btnd de emoe, Sarah ncerca s - magneze
pe ace scrb de utm moment, ghemu pe captu une
epave ncon|urate de arpoaree une hate de rechn. Scrau
cu freneze, dornc s ase o urm, s devn comentator
utme cpe. Panc uase ocu o hotrre rece, nevoa de a
nra fraze pe care poate c nmen nu e va ct vreodat.
Scrau cu un conde vech, un creon de tmpre, uneor
char cu vrfu degetuu nmuat n gudron sau n sngee
une rn. scrau numee, data, mai ales data, ca s
materazeze momentu trecerii n nefiin... apo urmau
tradonau rmas-bun, utmee gndur pentru mam, soe,
ar...
Sarah aez mna pe geam. Comentaru precza ct tmp
trecuse nante de descoperrea stce puteau f ctte cfre
de ordnu a cncsprezece, douzec char trezec de an.
Tnra ndrept spatee; respraa devense ma
precptat. Nu se putea desprnde de vtrn, de stcee
transparente sau negre, de stcee de bere, de vn, de
medcamente, de borcanee pentru sare. Foe de hrte te
hpnotzau cu scrsu or stngac, asemenea scrsuu unu
cop cu degete amorte. Frazee, repettve, rsunau n capu
e: .rora e sub ap... )orpilai ntr-o parte... /rma smuls...
taifun... Aruncai peste recif de furtun...
Enumerarea nu se ma termna. Nume de feme, demodate,
cudate, foarte bne ancorate n epoca or , dn cnd n cnd,
cu ocaza unu rzbo, o oznc patrotc, un strgt de sodat
frustrat de rzbunare!
0i dac totul era fals? /a i restul, ca mamutul decapitat, ca
acel iglu din plastic?
ndoaa o strpunse brusc pe Sarah. Atunc, magn o
nscenare sordd, coar copnd cu mga acee SOS-ur
scrse de nvtoarea or pe taba de a coa! vedea pe
cop rtcnd prn gunoae, ca s gseasc stce ngropate n
madre de mzer. Iar seara, n pat, nvtoarea, cu ochear
pe nas, magna mesa|e no de ado, tcua stua dramatce,
cumpte, cuvnte de rmas-bun stoce, dar sfetoare.
- Te ntereseaz SOS-ure? Zse vocea u Barrey
Wandsworth n spatee e.
Se ntoarse spre e, ca cum ar f fost prns fcnd ceva
nterzs. Omu de tn se egna de pe un pcor pe atu n
penumbr, cu mne n buzunaree odenuu su |egos. ,M-a
urmrt", zse Sarah agasat.
- E tot ce mert vzut n acest muzeu, zse Barney
apropndu-se de vtrn. Restu e mtae.
Vorbea ent, ca ace oamen ndopa de neuroeptce care
fac mar efortur s schmbe o vorb cu cneva. n urma une
depres nervoase, una dntre pretenee tnere feme
ncepuse s vorbeasc astfe, cu ncetntoru, ca o band
magnetc deruat cu o vtez gret.
- E fascnant, murmur e. Un coeconar dau o adevrat
avere pe stcee cu mesa|e. Cnd e vorba de un naufragu
ceebru, se cteaz preur ncredbe.
Sarah ddu dn umer.
- cum po f sgur c nu et tras pe sfoar? Marea nu d
certfcate de autentctate!
- Nmc nu e scpat dn vedere: stca, textura hrte, anaza
cerne.
- Dar t foarte bne c asta nu dovedete nmc! Po uor
gs o hrte foarte veche, un capt de creon datnd de a
nceputu secouu o stc aruncat undeva n pod!
Barney se strmb. Arta ca un bebeu dezamgt care va
zbucn n acrm. Sarah era tentat s- strge n fa: ,A
nventat pe oc povestea asta cu coeconar de SOS-ur; et
un mtoman. Sunt sgur c pansamentu tu n-are nmc sub
e. Nmc!"
Totu, fcu un efort s se stpneasc.
- Am o nregstrare, rspunse Barrey. Nu- un adevrat SOS,
dar am de a strbuncu meu. E vorba de expoza
vucanuu Krakatoa dn 1883, n Inde Oandeze. A fost
auzt pe o raz de aproape ase m de kometr. Nu s-a ma
cunoscut o at defagrae att de puternc. A provocat
moartea a patruzec de m de oamen...
- de unde a aprut banda asta? ntreb Sarah,
crcumspect.
Strmou meu era n ctore de stud a Sagon cu ocaza
catastrofe; nterpreta a pan o meode compus de e o
nregstra cu a|utoru unu aparat cu cndr. Cu sguran c
a vzut acee mc manr, puse n mcare cu o manve
care au un cornet de fer care ne oc de mcrofon.
- Da, bnenees.
- n momentu n care nsua s-a voatzat, a m de kometr
de acoo, strbuncu meu ncepuse s nterpreteze partea a
doua. Dac ascu cu atene, auz foarte bne, pe ng
muzc, o defagrae nbut, ndeprtat... Ceva ce pare c
vne dn centru pmntuu. Ma trzu, cnd a afat de
catastrofa, a pstrat cu poene ace cndru de cear.
Fama -a transms dn generae n generae. Apo, tehnca
evound, s-au fcut cop. A fost transcrs pe un dsc, apo pe
band magnetc. Am ntotdeauna o caset cu mne. Cnd
eram cop, ascutam ore n r.
- Ce anume? ntreb Sarah, pe un ton tos. Muzca
strbuncuu sau expoza vucanuu?
- una, ata, rspunse Barney. Nu neeg c e ceva
sfetor n acest contrast? n acea muzc de amator, cam
coreasc... acea pusae ce nete dn ceat capt a
um, care vne de peste ocean, cu un sufu dstrugtor. Dac
te gndet aa: aproape patruzec de m de mor, un va
sesmc ggantc, o poae de foc de cenu n stare s
ntunece soaree tmp de un an ntreg...
- Et sgur c era ntr-adevr vorba de vucan? ntreb
tnra femee. Strbuncu se afa n Chna, ar f putut, a
urma urmeor, s nregstreze expoza une fabrc de
petarde!
- Nu, rspunse cu ncpnare Wandsworth. A cacuat totu,
ora, vteza de propagare a sunetuu, totu... Era vorba de
Krakatoa!
Acum transpra, rspndnd un mros neptor. Sarah se
deprta de e. Grese tachnndu-; era car c acorda o
mportan dsproporonat aceste povet cu vucanu.
- ntr-o sear ar trebu s v s-o ascu, zse e, mpngndu-
ochear pe nas. Am preucrat nregstrarea a Nashve, cu
a|utoru unu preten care se prcepe. A reut s emne toate
fornee nregstrr orgnae. Se aude panu, un
nstrument degradat de umdtatea coona. Se aud notee,
foarte ascute... apo, fondu, un sufu nbut, o vbrae
care comprm tmpanee.
- Krakatoa?
- Da. Cnd m ut a aceste stce, m gndesc totdeauna a
Krakatoa. Nu tu de ce, dar, dup prerea mea, exst o
nrudre, o egtur.
- Vre s spu c nregstrarea e un fe de mesa|? a f
snguru om care -ar neege?
- Poate.
Tnra femee oft. Era cuprns de un sentment de
ehamte. Muzeu era fas, nregstrarea u Barney era
probab ea fas, char nebuna omuu de tn avea
ceva exagerat, artfca. Fcu un pas spre ere.
- M ntorc a hote, zse ea.
- Da, ncuvn Barney. S mergem a hote, am s- pun
banda. Am o combn foarte performant.
Sarah strbtu gaera fr s acorde nc o atene
anmaeor mpate. Contnua s cread c adevratu muzeu
a orauu Gottherda nu se afa acoo. Asemenea une nm
ascunse, btea undeva, n abrntu orauu, n spatee unea
dntre acee faade travestte, ar ce care- putea contempa
descoperea medat adevru ascuns n adncu petreor.
- La-a-a, fredona Barney. Aa ncepe. La-a-a... a... E o
meode pentru fanet, foarte nav. Strbuncu meu nu
avea taent. Asta te duce cu gndu a acee cntecee pe care
vo e num nurser! rimes.
- Cntece de eagn?
- Da. Cudat, nu? Un cntec de eagn apo, dntr-o dat,
expoza natura cea ma cumpt dn store. Foc, moarte,
mare rvt, pmnt pustt, oamen fcu frme. La-a-a-
a.
Treceau pe ng scheetu de baen. Sarah se ntreb, nc
o dat, dac Barney nu ncerca, precum |udth ma nante, s-
transmt un mesa| obscur. Dac nu cumva mma nebuna
pentru a abate atena unor eventua urmrtor. tndu-se c
e nebun, se bucura de ndugena pe care o acorz ceor
nebun. Era sat s se mte n voe, fr ce ma mc contro.
Iar e, cu un aer nevnovat, scotocea, cu prvrea cercettoare,
scrpnndu- cu ostentae rne magnare. , dac face o
anchet? Se ntreb deodat Sarah. Dac a nventat acest
travest doar n scopu de a deruta adversaru?" Da, dar ce s
ancheteze? De ce nmen nu se hotra s vorbeasc cnstt?
Ce rost aveau acee ocour, acee smuacre?
Ier dn muzeu merser spre captu cheuu, n
sperana c vor prnde o barc-tax, dar canau era pustu.
- Uneor, am senzaa c nsua se mc, precum o put,
murmur Barney. C trage de rdcn s se smug dn
adncur s porneasc n derv. C vrea s- pard
denttatea, s ute de ongtudnea attudnea e, s fe
doar o bucat de pmnt care putete.
- A prea mut magnae, zse cu bndee Sarah.
- t c exst nsue de ghea n stare s puteasc
cncsprezece an? Repc Wandsworth. Sunt botezate cu
numere. Armata nstaeaz pe ee un fe de avanpostur,
observatoare pentru msun meteoroogce ma mut sau ma
pun suspecte. Pe msur ce trece tmpu, se mcoreaz,
apo se dezmembreaz. ntr-o z, Gottherda va porn n derv
sau se va rsturna, ca asbergure.
Sarah nu rspunse. era frg. Petree cheuu ngheau
tpe pcoareor prn grosmea ncmnte.
- Au sost nvtae, zse Barney, tergndu- nasu cu
pansamentu.
- Poftm?
- Gravdsen. A expedat nvtae pentru serata pe care o
organzeaz n fecare an a prmre. Te duc?
- Nu tu cum a putea face atfe!
- Et nav, a gr|! Nu ve scpa de co u. pace s fac
pe prnu vkng fetee sunt, n genera, destu de proaste
ca s cad n pas.
Sarah se ncrunt. Barney o pctsea. n pus, se vedea
nevot s recunoasc faptu c smea o anumt atrace
sexua fa de brbatu cu mutr de vupe. Ceva tubure ce
nu reuea s desueasc, o dorn de atngere, o dorn de
supunere. Aceste sentmente o fceau s smt o rune
groaznc se fora s se gndeasc a asta ct ma pun
posb. Dar totu revenea, neobost, ca o pusae profund. O
ambarcaune trecea pe ng che. Rdc mna s o
opreasc. Duduee motoruu fcur s vbreze petree
cheuu, se transmser de-a ungu coapseor sae, strnnd
apo n pntece o tuburare pe care nu ar f vrut s o bage n
seam.
VIII
Nnsoarea n rafae umpea strze cu fug de nea pufo.
Venea dnspre mare, furtuna, scr|end spatee banchzeor,
umpuse noaptea cu m de custe de ghea, ae cror rour
se oveau de faade cu un zgomot crstan. Sarah ascuta, cu
och nch. Zpada ngreuna acoperure, npdea statue,
ze, ngera. Fauna de stuc dsprea sub covoru pufos.
Lcorn acoper nu- ma semnaau prezena dect cu
ascuu unguu corn fronta. Sarah se ntreba dac ze de
psos dn Gottherda vor supraveu furtun. Orau devense
unform. Zpada estompa czere arhtecturae, nvea totu.
A f zs c fecare cdre, fecare paat fusese acopert cu un
v. Statue se preschmbaser n mormane mar de zpad
casee, n cone. Da, ze de stuc aveau s moar, uc de
frg, asfxa sub nou tot ma gros. ntoarcerea soareu,
toprea zpez vor scoate a umn mceu, ar Gottherda va
semna atunc cu acee )riumfuri ale -orii, att de aprecate
n Evu Medu, cu sarabanda or de scheete, de mormnte
deschse, cu cadavre ubrce |ustare.
Tnra femee se aprope de fereastra dub. Frgu ntens
care venea de-acoo forma n camer o zon care nu te sa
s nantez. Se duse s- a pardesu se nfur n e. Pe
pat se afa masca de carton aurt, trms de Thorn Gravdsen
fecru nvtat. Sarah ns ezta s -o pun pe fa. Profu
ntemeetoruu aceu ora, presrat astfe cu paete, avea
ceva maefc. Prea c radaz de o bucure snstr
nesntoas, ca acee bustur de mpra roman cu mntea
deran|at, care domnser prn teroarea asasnateor a
compoturor. Sarah se aprope de geam, ncercnd s ute de
buzee care- crpau, de peea frun care parc se retrgea.
Voa s asste a moartea zeor de psos, s- surprnd
prbundu-se. Vor auneca pe acoperur, vor cdea dn
nmea cooaneor a capteuror. Vor agta pun braee,
n ncercarea de a- redobnd echbru, apo vor cdea n
go, sprgndu-se rspndndu- buce pe pava|. Da,
peste cteva mnute, degetee or amorte vor zgra
zadarnc antabamentee, cornee. Dvnte rzbonce vor
cdea pe spate se vor sparge ca nte vase vugare.
Zpada, gheaa e aduceau perzana, transformnd fecare
pant n capcan morta, fecare pedesta, n patnoar.
Deodat, cneva btu a u. |udth apru n prag, purtnd o
cap de pee neagr cptut cu ban.
- Trebue s mergem, zse ea. Vor ven gondoer s ne a.
Era pad, cu pru peptnat pe spate, egat a ceafa ntr-un
mc coc de toreador. Prea c se gtse nu pentru o
petrecere, c pentru o execue nexpcab.
- E o noapte cam cudat pentru dstrace, murmur Sarah.
Ce zc?
Femea nat brunet nu rspunse. nantnd ca cum ar
f aunecat, ntnse mne s ege reture cape, pe care
nsotoarea e -o aezase pe umer. Sarah neese gret
gestu fcu repede un pas napo. Apo rse s- ascund
|ena. Pre de o secund, crezuse c |udth voa s o sugrume.
- S nu- u masca, zse |udth. Sunt mnus trezec de
grade. Vntu -ar cresta mutroara drgu ma nante de a
f strbtut |umtate de cana.
Ier, cu un aer funebru, capee umpur cuoaru cu
fonetu or de arp. ocur nbute zguduau strene
bacoanee.
- Auz, zse Sarah, tresrnd, cad statue!
- Ba nu, sunt doar buc mar de zpad care se desprnd de
ge.
n ho se afau cea nvta, purtnd de|a mte, formnd
un r de profur aur. ncremen n poze de drep,
purtnd cape de pee, preau nte statu mbrcate.
,Ze de pe acoperur au cobort s se adposteasc,
zse Sarah. S-au deghzat s fug de zpad. n seara asta, a
recepa u Gravdsen, ce ma mu nvta vor f statu...
no nu vom t nmc."
ddea seama c fabua, dar nu- putuse rene crsparea
dezagreab a stomacuu n momentu cnd vzuse ace r
de mt mortuare amute.
- Sosesc drakkaree, zse cneva.
Sarah puse masca - trase guga pe cap. Bana cu care
era cptut mnge ureche. Capa era grea, apsnd-o
ca o armur moae fcut dntr-o pee de pachderm. Mca
trup ntr sub bota ce ducea afar. Luna, refectndu-se pe
zpad, revrsa peste faade o umn abstrue ce prea
compet artfca. Sarah arunca prvr n |ur, spernd s
surprnd, n m|ocu troeneor n formare, cadavru fcut
buc a une statu prbute.
Gondoee se apropau pe cana. Fuseser construte s
semene cu nte mc drakkare scutur fantezste se nrau
pe cee dou fancur. Gondoer, ncotomna n bnur,
purtau cofur de vkng. Tnere feme se pru c era un
teatru de prost-gust, dar strgtee de umre admratv ae
unor nvta dovedeau c nu toat umea era de acord cu ea.
Gondoee traser a che una dup ata, n faa scr de
patr. Trebua s cobor. Treptee erau ngroztor de
aunecoase, Sarah observ c pe apa canauu puteau
buc de ghea. Invta nantau greu, nfofo n cape. De
fecare dat cnd unu punea pcoru pe fundu brc,
aceasta se egna amenntor, ca cum ar f fost gata s se
rstoarne. Sarah se uta a necunoscu masca. Nu erau
prea gre, prea nendemnatc pentru nte smp oamen?
Contnua s vad n e statue fugte de pe acoperur, statu
costumate care cutau un refugu, pe durata bauu, n
saoanee prnuu orauu. Gondoee se egnau, a mta
ncrctur, na de putre atngnd uor bastnga|u. Ze de
patr aveau oare s scufunde fraga escadr de carnava
trms de Thorn Gravdsen? Totu era posb n acea noapte
de zpad ghea, cnd aeru prea ncrcat de me de
cobur ae une enorme ognz sparte. Sarah cobor ea,
nnd-o strns de mn pe |udth. Nmen nu vorbea n
ambarcaun, dar era adevrat c temperatura foarte sczut
nu favorza conversae. Sarah se aez a pror, ng un at
nvtat cu sex nedetermnat. Mte mortuare stteau fa n
fa, strucnd de chcur. n |uru gondoeor, fragmentee
de banchz aduse de mare urcau pe cana, cocnndu-se.
Tnere feme se preau enorme, n stare s scufunde brce
prea ncrcate.
Escadra se dezp ncet de che. Sarah se ov cu umru de
vecnu e. Avu mpresa c ovse o born de patr. Vru s se
scuze, s deschd gura... dar aeru foarte rece nep
mba. apo, cum s te adresez une statu deghzate fr
s nu par medat rdco? O cut cu prvrea pe |udth, dar
zr doar aceea mt, a fe de ncremente. Gondoa
auneca pe cana, putnd pe un fuvu de cernea pn de
buc de ghea. Absena fcor, a fenareor vduvea
procesunea de aparena e vese, n acea trup cu gug,
care se depasa prn ntunerc, era greu s vez atceva dect
un cortegu funebru. Sarah nchse och; frgu o amorea. n
pofda cape de ban pee n care era nfurat, de|a nu-
ma smea nc mne, nc pcoaree. Rafaee de fug
estompau magnea orauu. Banchza acoperea noaptea cu
vopsea ab, suprapunnd dagonaee. Sarah ddu
deodat seama c- era team. Oare statue, sperate de
supraagomerarea ambarcaunor, nu vor ncerca s fac ma
uoare gondoee, aruncndu- pe oamen peste bord? Ct
tmp a f putut put ntr-o astfe de ap? Ce mut cteva
secunde.
Ambarcaune manevrar s trag n faa prmre.
Zpada, adunat pe frontonu cdr margne scr
monumentae, ascundea compet ornamentaa baroc.
Servtor, purtnd combnezoane poare, cu och prote|a de
ochear enorm, curau cu nfrgurare treptee, ndeprtnd
gheaa care pun cte pun vtrfca patra. Fa vkng
a|utar pe nvta s coboare dn brc. Sarah nu ma avea
cura| s mte. Vntu, crnd ach de banchz, mtraa
scuture drakkareor, ca cum ar f avut ntena s e
scufunde nentrzat. Mca trup u cu asat scara. Sarah
sttea pe oc, content c a ce ma mc pas gret ar f
putut s a|ung n cana.
- Nu te sm bne? Se auz vocea fornt a u |udth. Pun
cura|; nuntru o s mor de cdur.
Sarah se for s rdce pcoru. Se gndea a ace
exporator care rtceau prn v|ea norduu erau gs
nghea, n pcoare, sodfca de frgu poar n pn curs.
Cre de aventur erau pne de aceste magn macabre. Se
gndea a toate cadnee mutmenare, przonere ae
banchze, a acee povet cu oamen decongea care
reveneau a va ntr-o at epoc. Se gndea... Dumnezeue!
Nu- ma smea pcoaree. Era pe cae s se transforme n
patr... Da, acesta era secretu Gottherdauu: frgu
preschmba pe strn n patr, ar ocutor, compc a
Pouu, se muumeau s rdce statue obnute astfe pe no
pedestaur. Oare pe ea, pe Sarah, unde o vor expune, pe ea,
bata ctoare vent n nteres de servcu? Ma trzu,
adoescen se vor excta hobndu-se a corpu e devent
cenuu, apo pescru o vor acoper de gna, conferndu-
aspectu defntv a aceor statu dn parcur, ncremente n
poz stngace.
Un brbat n combnezon poar o a|ut s strbat utm
metr o mpnse spre hou umnat structor, care era un
fe de sas. Imedat sm c se sufoc de cdur. Vae cu
peruc corap de mtase venr s- a capa, dar nu-
cerur s e dea masca.
Ma trzu, dup ce urc ate scr trecu prn ate
vestbuur, vzu c un nvta se ncpnau s- ascund
trsture sub efga u Ottar Gravdsen.
- E un ba mascat? ntreb ea, umt.
|udth scutur dn cap. Fr hana de ban, aprea cu umer
go, ntr-o roche de pee cu bretee, strns n mod cudat cu
nurur a spate. Era o nut provocatoare, pun cam
barbar. Nenttoare. Nu ta dac fusese conceput pentru
seduce sau pentru nterven chrurgcae.
- Nu- un ba mascat, rspunse ea dn vrfu buzeor. E o
manfestare de umn, un mod de a anuna soemn
stpnuu case: #u sunt demn de invitaia ta, umila mea
fa ar uri cercul prietenilor ti. Snobsmu const n a
scoate masca mut ma trzu sau a nu o scoate deoc, dndu-
mut ostenea s nu f recunoscut. Ba un char nu scot
nc o vorb sau schmb vocea. Strn nu sunt obga s
se supun acestu obce.
Sarah se sa condus, toropt de cdura excesv de
strucrea umnor. Peste tot era un adevrat desfru de
ustre, de candeabre, de mp. n captu de sus a fecre
scr, struceau fenare enorme. Partea de sus a cmneor
era ncrcat cu sfence de argnt. Acoo nu putea s strue
nc o umbr, ntunercu era bana, negat. Totu era doar
revrsare de umn. Oamen cu mutr de carton presat se
mcau n |uru meseor suprancrcate cu mncrur. Un nu
scoteau o vorb, a schmbau repc cu o voce cudat,
prefcut, exagerat sepucra.
,Statue exerseaz gasu, zse Sarah. Vorbesc mba
petre, peptu or rsun ca o cavern."
Nu neegea nc un cuvnt dn tot ce se spunea n |uru e,
dar strana moduae a mb ddea mpresa c asst a
repeta une pese de teatru |ucate de actor prot.
- Mte se strduesc s se nee una pe ata, opt |udth.
Ce care pot s mte nu ezt s mprumute tonu unor
personat dn Gottherda s rosteasc vorbe nstgatoare.
Numa rmnnd mascat, a dreptu a mpertnen, fr a
rsca s f provocat a due, cc efga u Ottar Gravdsen nu
poate f pmut.
Sarah ddu dn cap. Toate astea o depeau. Oamen cu
fee de carton rdeau greo. Voce or prefcute aveau
sonort amenntoare.
- Dar ce spun? ntreb Sarah, agasat. neeg ceva?
- Nu, mrturs |udth. Foosesc un fe de daect. Cred c nu
vor s neegem no.
Sarah u o cup de ampane de pe o tav. De petrecerea
aba ncepuse, oamen rdeau foarte tare se comportau
de|a cu ace fe de ndecen, de exagerare pe care o po
observa, n genera, a sfrtu chefuu. Sarah muc uor
buzee, convns c tmpu se scurgea ma repede pentru
oamen masca. Frazee mposb de nees rostte de gura
or ,meunau" ca nte benz magnetce puse s se derueze
cu vtez prea mare.
- De atfe, prntre e nu sunt doar brba, spuse |udth.
Mute feme proft de acest gen de nvtae ca s poarte
hane brbtet, strng bne sn se dstreaz
mngnd strnee, dn pur provocare. Da, e adevrat,
mte care nu vorbesc ascund deseor feme... sau brba
foarte ab, care vor s fe ua drept feme de femee
mbrcate n hane brbtet.
- ndurare! Excam Sarah, ducnd o mn a frunte. M fac
s-m perd mne. Ce cutm no ac? Serata ar putea s...
degenereze?
- Te tem de o destrbare n grup? Zse |udth, rznd
rutcos. Nu, nu ac. Nu a Gottherda. Sunt prea pudbonz.
Pru c se gndete, apo adug:
- ntr-un sens, o destrbare n grup ar f ma pun
percuoas. Pentru e, ca pentru no.
- Vre s spu c suntem n perco?
- ntotdeauna et n perco n m|ocu mtor.
Sarah voa s rspund, cnd zr pe Thorn Gravdsen.
Sttea pe scara mare, cu faa descopert, cu o cup de
ampane n mn. |udth renu cu greu nforarea.
Degetee e rec se sar brusc peste mna tnere feme.
- t c are un muzeu persona? opt ea. Un muzeu pe care
nmen nu are dreptu s- vad. E ac, a prmre, ntr-o sa
pn de tot feu de ssteme de protece eectronc.
Sarah rdc dn sprncene. Ceea ce presupusese de a
nceput era, aadar, adevrat? Exsta a Gottherda un ALT
muzeu, un muzeu secret, unde nu avea dreptu s ntre nc
un turst!
- Unde e? ntreb ea prntre dn.
|udth avu un zmbet nervos. ncepea s transpre,
sudoarea ucea sub peea roche, ntre sn.
- E ac, undeva, ascuns n spatee u une s n renovare.
Te ntereseaz? Am crezut c et atent a atrace turstce.
- t bne c nu- adevrat! Se rst Sarah. Atfe, tu
Barney nu v-a perde tmpu s m nnebun cu vorbe pne
de subneesur fraze engmatce! Amndo ave aceea
probem: v cuta un compce. Ce pune a cae?
|udth ntoarse faa n at parte. Pse.
- Vorbet aurea, zse ea cu o voce ab. Apo adug
medat:
- Atene, Thorn Gravdsen vne spre no!...
Ca cum ar f vrut s ntrze cu orce pre aceast
confruntare... sau ca cum o s mposb de aungat o
constrngea s fuga dn aproperea u Thorn Gravdsen, |udth
o prnse pe Sarah de mn o trase dup ea, fr s- cear
prerea. Intrar n prma gaere ntnt n cae, fugnd de
saoane de umna orbtoare. Departe de centru structor
a petrecer, domnea ntunercu. Se perdur foarte repede
ntr-un abrnt de cuoare cu tavane botte, a cror pere gr
preau acoper cu cenu. Pardoseaa aproape c nu se ma
vedea dn cauza prafuu, ca marmura cmneor sau feee
statuor.
- Probab c e vorba de o arp nefoost? ntreb Sarah.
Era frg smea cum se rcete peea umeror.
- Ne duc a moarte! Se pnse Sarah. Ce cau?
Dar |udth nu rspundea. Deschdea u a ntmpare, fcea
s scre baamae rugnte, strnea un nor de praf care e
fcea s tueasc. Sarah ntrezrea bbotec cu foto
ascunse sub gugur dungate de umdtate, s pne de
scaune ngrmdte, fr gr|a unu aran|ament oarecare,
ncper unde fuseser depoztate bustur de psos
deterorate, crora e pseau nasu, o ureche sau o bucat de
frunte. Scupture schoade prveau spre u cu un aer seme
uor amenntor, ca cum ar f avut un puternc
resentment fa de ce care e psser de vaa pubc.
ntr-o bbotec, |udth reu s rsuceasc ntreruptoru.
Toate mce mp de ectur se aprnser dntr-o dat,
umnnd mesee goae cu emnu pn de mzgtur. Cre
dormeau n raftur, anmae mar cu ra spnr dn pee
btut n aur, estoase cu mruntae de hrte, retrase pentru
totdeauna n adncu une carapace pane. Sarah rdc mna
u una. Foe groase, pne de pete ro, scoteau un fe de
pesntur cnd e rsfoa. Textu, scrs cu tere gotce,
cpta, n umna sab, forma une armate n mar. O armat
couroas, cu ct de fer, o cohort mprt n cooane, n
paragrafe, n captoe, gata s a cu asat orce eventua
cttor. Sarah cp ca s aunge uza. Deodat, hrta se
pru prea nou cerneaa prea structoare... Dup cum se
ntmpase cu ocaza vztr Muzeuu Thanercog, ncepu
s ab ndoe asupra autentct aceu ceasov. Duse
cartea a ureche, mnge mucha, adumec pagne, ca s
smt mrosu caracterstc a pcuu de pete, care
mpregna cre vech care nu dsprea ncodat compet.
n cuda eforturor, nu descoper nc un semn susceptb s-
aunge crza de ndoa sstematc ce punea stpnre pe
ea. Rsfo ute ate voume atnse patna nnegrt a unu
tabou. Totu putea s fe smuat, fabrcat. Poate c Thorn
Gravdsen domnea asupra une egun secrete de funconar
n buze cenu, avnd msunea s presare mobee
parchetu cu praf fas, s aeze n coure ncperor pnze
de pan|en fase, dn fbre de stc. Da, veneau a cderea
nop, cu vopsee coorate, pctau pete de mucega pe
pagne cror pete de rugn pe mneru ferestreor.
ngbeneau hanee aezau c-coo o mn de nsecte
moarte... Lucrau pentru omu cu mutr de vupe, fabrcau
trecut, fabrcau tmp...
Sarah aez cre a ocu or. Peea coperteor era fas;
poate char fusese uat de a nte anmae fase! Vac fase
provente n urma manpuror unor naturat perver!
Tnra femee renu chcottu. Smea c devne sterc.
Lnse prafu aezat pe buze se pru c are un gust de
,chmcae".
- Nu- perde tmpu cu rsfotu acestor vechtur, opt
|udth. Sunt doar de decor, s nee ochu. Adevratu muzeu
e n at parte.
- ce conne?
- Adevru. Adevru despre Gottherda.
Stteau una ng ata, frconndu- umer s se
nczeasc. Dn gur e eeau abur.
- Toate cre astea au fost scrse a comand, contnu
|udth. Sunt povet artfcae, egende fabrcate s satsfac
dorna u Ottar Gravdsen. |-a perde vaa vrnd s e
traduc. Un profesor unverstar au abt ma nante de a f
nees c fuseser mpn ntr-un abrnt fr ere. Aceste
arhve funconeaz ca o ognd-capcan pentru prns
psree. Sunt coerente, abe, pot s amenteze zec de teze,
dar nu au nc o baz rea. Nu ac trebue cutat.
- De unde t? ntreb Sarah, cu respraa ntretat.
- O s- expc at dat, repc |udth.
Se ntoarser pe cuoar. Frgu devenea greu de suportat. Era
evdent c acea arp nu fusese nczt de o vence.
- Va trebu s ne ntoarcem ac, murmur |udth. tu c am
dreptate.
Se retraser, nvnse, zgrbute de frg, cu umer vne
buzee ngheate. Frgu e mpngea spre petrecere, e
nterzcea s nanteze ma adnc n mruntaee cdr. Dup
ce ddur cou utmuu cuoar, regsr umne recepe.
Dferena de temperatur era att de mare, nct Sarah se
sm amet. Se prnse de baustrada scr cut un
scaun... Nu avu ns tmp s se aeze, genunch se ndor
sub greutatea e czu n fa.
Cnd reven, era ntns pe o sofa, departe de tumutu
recepe, ntr-un con de umbr prote|at de o drapere.
Furoas pe ea, tnra femee se rdc ntr-un cot... - ddu
seama c nmen nu se uta a ea. Ca s nu o umeasc,
nvta stteau nadns cu spatee rdeau zgomotos, ca
cum nc unu dntre e nc mcar nu ar f remarcat cee
ntmpate. Tnra femee se aez pe margnea sofae.
Smea cum ard ureche obra|. Unde dspruse |udth?
Apo, brusc, apru umbra u Thorn Gravdsen ncepu s
respre ma acceerat. Se rdc n pcoare ct putu de repede,
ca cum n-ar f vrut s fe surprns stnd pe margnea unu
pat, ntr-o poze care se prea deodat ndecent. Brbatu
cu fa de vupe ncepuse s vorbeasc, dar nu neegea ce
spunea. Creeru funcona cu repezcune, dudund ca un
motor ambaat. Gravdsen debta banat, se oferea s-
uureze munca prn punerea a dspoze a ceor ma bun
ghz dn ora, vorbea de cma aspr, de frumuseea umn...
Sarah bg de seam c, n tmp ce vorbea, gazda sa o
ndeprta pe nesmte de centru recepe. Deodat, pe cnd
ntrau ntr-o zon de umbr, vocea u Gravdsen schmb
regstru, devennd ma nsnuant.
- Zee trecute, a bae, am remarcat c te nteresa de mce
noastre obceur ocae, zse e, prvnd-o pe Sarah drept n
och.
Tnra femee ngh n sec ro. Aadar, Gravdsen o
vzuse pe cnd scotocea n vestaru termeor, pe cnd
examna cce. Fusese stupd, doat, tare doat! Cuta
de|a o scuz, cnd mna brbatuu se aez pe brau e.
- Ca s po vorb corect despre ucrur, trebue s e
expermentez, zse e. m da voe s- fac un cadou? O,
nmc compromtor, f fr gr|! S zcem c e vorba de o
chee... De o chee care s- asgure accesu a sufetu
Gottherdauu, care te va apropa pun de no.
Sarah vru s protesteze, dar brbatu cu fa de vupe
fcuse un gest. Un gondoer nfofot n ban e dn umbr,
cu guga tras pe och.
- Acest om te va conduce ntr-un oc unde, de obce, nu-
admtem ncodat pe strn, zse Gravdsen, apsnd pe
fecare cuvnt. Dar ceva m spune c suntem fcu s ne
neegem, c avem... ceva n comun.
nante ca Sarah s f putut deschde gura, Thorn Gravdsen
ntorsese de|a spatee. Gondoeru se aprope de tnra
femee arunc pe umer tradonaa cap de pee
cptut cu ban. Sarah u masca de carton ofert de e
o eg a spate. Avea mpresa c se depasa ntr-un vs sau c
tra unu dntre acee romane ,gotce", pe care e ctea cu
pasune n adoescen. Umbra erone Ann Radcffe pana
peste acea serat, peste ora, peste ntnrea msteroas
mpus brusc de Gravdsen. era cud pe ea c se nvose
att de uor, c acceptase |ocu fr s manfeste cea ma
mc retcen. De obce, era foarte rezervat fa de brba
ducea o va destu de cam, fr ubr a prma vedere,
fr durer sufetet. Aman de sufet - aegea dntre
brba amab, pun bana, dstractv... ma aes uor de
utat. Orcum, nu erau prea mu. foosea ca pe o doctore,
contra pctsuu sau a monotone. Fndu- team s nu
sufere, fugse sstematc de brba fa de care smea o
atrace fzc voent. De atfe, era nspmntat cnd
vedea ct de emoonat sexua era fa de be cu
nfr suspecte, de brute, care nu- puteau satsface
mpusure dect prn mperecher voente nesntoase.
Nu- expca aceast ncnae, de cee ma mute or o
tgdua, consdernd-o un fe de fantasm tenace de
adoescent. Totu, astz, Gravdsen trezea acea parte de
umbr care o ngrozea, acea nevoe de a cobor pe utma
treapt, acea tentae de n|osre. ta c trebua s se
scuture, s se opun cmatuu de penumbr care se nstaa
peste Gottherda. Dac trebua s fac amor, ma bne cu
Barney Wandsworth dect cu Thorn Gravdsen... totu,
Dumnezeu ta de ce nu smea nc un pc de atrace fa de
omu de tn cu pansament |egos!
Gondoeru o condusese spre o ere |oas, care ddea
drect pe che. Canau ngust, prote|at de faadee paateor
dn |ur, era fert de v|ee. Sarah se s dus ntr-o gondo
acopert, cu habtacu cptut n ntregme cu ban. Se s
n genunch n nteroru acee ne proase, n ntunerc, n
tmp ce gondoeru sa peste ea perdeaua de pee care o
prote|a de vnt. Ambarcaunea Prs cheu - ncepu
unga aunecare prntre fragmentee de ghea. Sarah freca
nervoas ntre degete bana. Era att de ntunerc, nct s-ar
f putut crede oarb. Dn cnd n cnd, o bucat de ghea
ovea coca, producnd un zgomot nbut se deprta
fcnd vaur. Dup manevree compcate ae gondoeruu,
tnra femee neese c barca ntrase ntr-un abrnt de
ruee care erpuau n nteroru orauu vech, acoo unde
ambarcaune mar nu se aventurau ncodat. Unde era
dus? La ce ntnre natc? Se temea de propunere u.
De cteva cpe, avea certtudnea c, asemenea u Barney
|udth, voa s stabeasc ntre e o cudat egtur de
compctate. Gondoa hr| patra unu che. Perdeaua de
pee se ddu ntr-o parte Sarah zr mna ghduu care-
fcea semn. Se supuse. Omu o a|ut s urce scara acopert
cu un strat de ghea, o mpnse sub arcade, a adpost de
vnt, mnu cocneu une por mar ghntute. Se
deschse ma nt o ferestruc, apo poarta. Sarah se sm
apucat de ncheetura mn tras nuntru. Cdura o
sufoc dn nou rmase nemcat, cu gura deschs, n tmp
ce dou subrete, ca a teatru, uau capa de pee. Intrase
ntr-un mc apartament mov, un pesa| de draper dn catfea,
sofae cavecne de epoc. O femee durdue zmbtoare
se aprope de ea. Era mbrcat n negru, ca o pasatoare de
a teatru, dar purta a ncheetura mn, ca pe o b|utere, o
pern de ace de crotoreas.
- Sunt doamna Sworm, se prezent ea ntr-o engez sst.
Te ateptam. Vre un pahar de porto?
Faa e, cu rdur fne, semna oarecum cu un ceanc crpat.
Neted structoare, prea c se va sparge dntr-o secund
n ata. O subret cu or ab aduse un phre de porto, pe
care Sarah se for s- bea.
- Trebue s- a nstnctu s aconeze, zse doamna
Sworm. Nu ncerca s fac o aegere raona. Ac conteaz
doar mpusu sufetesc. neeg? Incontentu va aege n
ocu tu ce se va potrv ma bne. E te dntotdeauna ce
atep. te ma bne dect ntegena ce-i bun pentru tine.
Renun a orce sm crtc. Prvete... ateapt deccu!
Sarah ncepuse s arunce n |ur prvr nentte. Unde
nmerse? La ce msteroas ceremone fcea auze durdua
doamn Sworm? Un moment, magn c fusese dus ntr-
un borde pentru feme, unde centee afate n trecere
puteau s aeag ntre un tnr efeb, un ,scav nuban", un
gadator n nut casc sau char un bee... Subretee o
mpngeau de|a, gngurnd, spre ceea ce prea a f un saon
de prob. Asta nu o nt totu, tnd c mute bordeur se
ascundeau sub aparena anodn a unu magazn pentru
dame sau a unu saon de ,ngr|r estetce".
- Gustu parzan, se amenta n mod prefcut doamna
Sworm, gustu parzan! Poate consder modeee noastre
grosoane, pste de c... Dar no, ce de ac, dn Gottherda,
suntem cam de a ar, nu- aa? Trebue s ne scuz.
ntnse mna spre nte centur dn pr de ca pne de
aspert expuse pe capacu unu pan.
- Acestea sunt modeee obnute, zse ea. Nu te uta a ee.
Barbra Gutha vor arta nte specmene foarte
atrgtoare.
Sarah ncremense n faa panuu. Recunoscuse, anate pe
foe mprtate ae partturor, cce dn pr de ca zrte a
baa pubc.
Subretee deschseser sertaru une comode gree, dnd a
vea pese de en|ere de o croa rafnat. n cteva
secunde, panu era acopert cu spur, sutene, corsete dn
mtasea cea ma fn. Toate acee pese de en|ere ntm,
pne de dantee, care ma de care ma transparente. Pese de
pnz mpapabe, prea subr, te fceau s te ndoet de
exstena or matera era nevoe s ntnz degetee, s e
mototoet, ca s te convng c acee amee fexbe, acee
ntrtur nu susneau f de fum.
- Pe de persc, gngur doamna Sworm. E ca o
mngere pe pee. Ca tueee unu cop. Ppe. Sm
fneea materauu?
Sarah se supunea fr s neeag. , brusc, pe cnd
smea catfearea unu sp, sm o senzae scurt de
neptur n degetu arttor. Strmbtura o fcu s
zmbeasc pe crotoreas.
- Ac, opt ea, n tvu eastcuu, am pus spn. Sunt nte
cuoare aproape mcroscopce. Cusute n matera, nu se
perd n ran, nc vorb de asta! Doar neap epderma a
fecare apsare, cnd sta |os, cnd merg. Se mc, rzund,
rtnd peea de |ur-mpre|uru tae n partea de sus a
coapseor. Furnzm toate hanee n tre tonur dferte, pe
care e numm: Indugen, Mustrare ... Severtate.
- care e dferena? Bgu Sarah, ncercnd s nu-
trdeze nuceaa.
- Agresvtatea vrfuror, precza doamna Sworm, cu aceea
afabtate. n funce de mode, sunt ma mut sau ma pun
ascute. Cu Indugen, ob ce mut mncrm puternce.
Mustrare d de|a natere a nte zgretur de toat
frumuseea. Severtate se adreseaz une centee foarte
exgente, adc n cunotn de cauz. Cumprtoarea va
trebu s fac fa unor rn adevrate, a cror repetare rsc
s- provoace ccatrce. Totu, este un mode care se vnde
foarte bne. n genera, recomandm Indugen pentru fetee
foarte tnere, ca s se neze, dar de a pasprezece-
cncsprezece an, recomandm foosrea game Mustrare.
n tmp ce vorbea, prezenta en|era, ntorcnd spure pe
dos, fcnd s as n evden pnten mnuscu rspnd n
tvur.
- Ma demut, fooseam feru, expc ea, dar vrfure
rugneau a spare. Astz, tehnooga ne permte s obnem
aceea catate cu matera pastc nsensb a oxdare.
Se aprope opt a ureche tnere feme:
- Nu- fe team, efcactatea e aceea. Sunt destu de
mndr de aceste sutene cu |umtate de cup. Le-am
conceput astfe nct sn s apese cu toat greutatea or pe
ameee pne de vrfur ascute. Dac a sn destu de gre,
stratagema este foarte efcace.
fcu un semn unea dntre subrete, Gutha, care se aprope
fcu o mc reveren, ca o genufexune.
- Arat- doamne |arteree, ceru crotoreasa.
Subreta sufec fusta, zmbnd, dezvendu- nteroru
coapseor, puternc zgrate de frecarea |artereor cu ep.
- Nu v fe team, murmur doamna Sworm. Atnge cu
degetu, verfca sngur catatea zgretur.
Sarah se apec. Degetu e se depas pe peea de cuoarea
apteu, atngnd uor pata roe ce se zrea sub agrafa de
caucuc. Peea era umed, pun vscoas, nsngerat.
Gutha renu o mc strmbtur, pe care se grb s o
ascund sub un zmbet sncer.
- Mode Mustrare, spuse crotoreasa, chcotnd. Bne dozat.
Ct se poate de echbrat, crede-m. Nu te doare prea tare,
dar nu te po obnu. Asta conteaz, nu- aa?
Sarah bgu o ncuvnare foarte vag. Era tuburat, gata
s-o a razna. Avea mpresa c tra un comar pn cu gargu
grao. Gutha se nvrtea ent n oc, cu fusta sufecat,
artndu- fundu. Tvure spuu desenaser ccatrce
roatce pe peea ab. ntre pcoare, de o parte de ata a
umftur sexuu, se puteau ghc co| ma vech.
- Spure atac taa faa ntern a coapseor, zse doamna
Sworm, pe un ton profesona. Sutenu atac n prncpa
umer, cavcuee... Partea de dedesubt a snor rmne,
bnenees, cea ma sensb. Dar ucrm a ncmnte.
Am pus a punct o ntreag gam de branur rtante ce pot f
puse n orce ncmnte dn comer.
Fcu o pauz, pesn dn buze adug:
- Dac este vorba de o nere, nu v recomand s ncepe
cu asta. apo, aceast durere are ceva pun cam vugar,
care-m dspace pe care n-a recomanda-o une doamne
bne. Prerea mea este c trebue o durere ct ma ntm, ca
s sm cu adevrat satsfaca pentene. Len|era ntm pe
care v-o propun este, dup prerea mea, cum nu se poate
ma bun pentru dscpnarea une durer znce. m pace
mut contrastu dntre catfearea extrem a materauu
,muctura" de care e n stare. Vre s ncerc cteva? E
vorba de modee specae, pe care e aruncm dup foosre,
evdent.
Barbra Gutha se aprobar, apucnd-o fecare pe Sarah de
cte o mn. Tnra femee se sa dus fr s se
mpotrveasc. Era n cumea spame. Acum neegea
motvu aceor zmbete, unsor adevrate grmase, pe care e
zrse a femee dn Gottherda, ace freamt de durere care
deforma dn cnd n cnd masca de afabtate a chenereor
a camersteor de a hote. La nceput, crezuse c era vorba
de o mmca oca, un fe de comportare rezervat pe care o
adop n faa unu superor sau a unu cent; dar acum
neegea c toate acee feme se strmbau de durerea
provocat de ccu or ntm. Se strmbau pentru c acee
cuoare ascunse n cho e ntrau n fese! Dumnezeue, totu
era grotesc! Grotesc nspmnttor!
Gutha Barbra o dezbrcau. Le smea degetee desfcnd
nastur fermoaree haneor. Ar f vrut s se mpotrveasc,
s a capa s as, dar sttea nemcat, nvns, prad
mnor mo ae subreteor prea zmbree.
- Avem cteva obecte ngenoase, executate pe comand
n |apona, contnu doamna Sworm, deschznd cteva
cutoare. Acest ceas-brar este prevzut cu un dspoztv
care, a ntervae reguate, face s neasc dn carcas un
ac mc. Acu ntr n ncheetura mn provoac o durere
puternc. Mracoee eectronc permt s aeg frecvena
nepturor ungmea acuu.
- care ar f frecvena... rezonab? ntreb Sarah.
Crotoreasa se strmb gndtoare.
- O neptur pe or? Da, cred c e foarte bne. O neptur
pe or, cu un ac de tre mmetr. Asta a aege pentru mne,
dar fecare e ber s stabeasc frecvena care- convne.
n cutua u, ceasu atepta, aparent nofensv. Bana.
Doamna Sworm ntoarse pentru ca Sarah s poat vedea,
pe faa nteroar a carcase, gaura mnuscu pe unde eea
acu.
- E un ceas destu de scump, zse ea. Me m pace s rmn
ma curnd casc n ceea ce prvete b|utere. Dup
prerea mea, un ne care zgre este ce ma bun n ceea ce
prvete raportu catate-pre.
Deschse ate cutoare, fcnd s scnteeze n umna
ustre nee mar dn aur, a cror montur avea n nteror ace
mc ascute.
- De fecare dat cnd nchz mna, acee strpung
faanga, zse ea, prvndu- cu |nd. schmb de pe o mn pe
ata a sptmn, ca s a rnor tmp s se ccatrzeze.
Inepuzab, scotea dn sertare cerce prea gre, concepu
s cresteze ent ocu de care erau aga. Sarah ascuta
fascnat. n momentu n care Gutha trase spu n |os, de-a
ungu pcoareor, tresr, dar era de|a goa n faa mar
ognz ovae care ocupa peretee dn fund. Barbra rupse o
pung de ceofan dn care scoase o pereche de cho dn
mtase neagr, tvt cu dante.
- Modeu Severtate, opt ea, cu o strmbtur compce.
Trebue s ncerc ma nt ce- ma dur, ca s po apreca
apo pcere ceu ma bnd.
Sarah se s n voa e, rdcnd un pcor, apo pe ceat.
Parfumu greu a subreteor o ameea. ddea seama c
smea o pcere nsot s stea aa, goa, n penumbra unu
mc apartament uxos, n tmp ce furtuna se deznua afar
canaee crau frme dntr-o banchz spart. Gutha
trase spu pe odur. Sarah rdc dn sprncene: nu smea
nmc.
- F cva pa, zse Barbra, artnd spre saon.
Nc nu fcu bne un pas, c o durere puternc strpunse
regunea nghna. |p. Era ca cum s-ar f zgrat de o
bucat de fer pe faa nteroar a coapse. Duse nstnctv
mna |os. O urm umed se ntndea pe pee, a margnea
pruu puban.
Deven content de prvre pne de rone ae ceorate.
Doamna Sworm nc ma zmbea, dar gura e ncrement
tresrea de un rctus dezagreab. Cee dou subrete
chcotr, cu och ucnd de rutate. Era car c se bucurau de
atatea strne.
- Et tare frag, draga mea, zse crotoreasa. La vrsta ta,
ar f trebut totu s f famarzat cu durerea. Nu ma et o
copt, nu- aa?
- Scoate asta de pe mne! uer Sarah.
Rose, dar ta c fura e era pst de for. n mod cudat,
atmosfera saonuu de prob adusese n mnte o amntre
foarte veche, o magne dn copre, crea cu o secund
nante -ar f tgdut autentctatea. Era n Itaa, n vacan.
Probab c mpnse nou sau zece an, nu ma mut. Avea
obceu s se |oace ntr-o groap cu ap de pe pa|, nu
departe de prn. Cu mne n norou auru de nsp
amestecat cu m, frmnta omue ps de conssten pe
care boteza ,sren" sau ,ca-de-mare". Aba dup cteva
ze, vense a ea feta cu pr negru. Era sab, cu tenu nchs
a cuoare. Mama e neesese c se numea Avva c era
fata unu conte taan, vent a tratament n regune. Avva
rtcea pe pa|, cu o exprese bosumfat, n tmp ce
guvernanta, rmas pe aee, mpngnd andou, se
ncpna s strge cu o voce cntat: ,Avva! Avva!" Dar
feta nu ntorcea ncodat capu spre ea.
- Fata unu conte, murmurase mama e; trebue s te por
frumos cu ea, s f potcoas. , bnenees, nu trebue s-o
tutuet. , dac- a |ucre, s nu ncep s zber ca o
apucat... nu care cumva s- trag vreo pam, c ve avea
de-a face cu mne.
Sarah sase capu n |os, stpnt de un amestec de
sentmente contrare. A doua z, Avva s-a oprt a margnea
grop cu ap. Och e negr struceau de o nfrgurare
pronunat. Sarah -a nut respraa nu a ma scormont n
noro, de team s nu stropeasc pcoaree gncu cu
snge abastru.
- Vre s te |oc cu mne? ntrebase ea, dup un moment.
Avva nu rspunsese. Poate c nu neegea franceza. Poate
c fusese nvat s nu vorbeasc deoc cu ce nferor e.
Sarah sase och n |os. Avva se aezase n genunch. |nea
ntre degete un ac ung smus de a un arc de mare. Cu o
entoare care sa partenere tot tmpu s neeag ce se
petrece s fug, s n |os acu, spre Sarah, o nep n
cot. Pe pa|, tmpu se oprse. Adu nu ma erau dect nte
oamen de nsp uscat, pe care vaure aveau s- mprte
curnd. Sarah mucase buzee cnd acu ntrase n pee,
acoo unde venee desenau un fe de det abstrue.
mucase buzee, pnsese, dar nu strgase dup a|utor.
Satsfcut, Avva sase acu n pee cteva secunde, apo
uase, ca cum ar f fost o uneat de ucru, pe care nu o
putea rtc, se deprtase.
Sarah rmsese un moment uut, cu soaree arzndu-
umer, prvnd nt a mca pctur de snge aprut pe
peea prea ab. Seara, a hote, mama optse cu
subnees:
- Vom deven curnd doamna de compane a une tnere
contese?
Avva se ntorsese a doua z, ca n zee urmtoare. Nu
ntrza ncodat, nu scotea o vorb. Se muumea s se ase
n genunch... s o nepe pe Sarah. Pe faa mn, pe
coaps, n umr, sub burc. O fcea cu dextertate, avnd
gr| s nu rup acu. |ntea, cu och m|, apo nfgea acu
fr eztare, do-tre mmetr. Sarah atepta, ncrement, cu
dn nceta, frmntnd cu mne nspu ud. Nc un
moment nu -ar f trecut prn mnte s- strge mama sau s
opreasc mna fete. Suporta durerea ca pe o obgae
sacr. La urma urmeor, nu era ea sngura fet pe care
Avva catadcsea s-o nepe? Ea era sngura, dntre toate
ceeate de pe pa|, care strnse nteresu!
Ceremona contnuase o sptmn ntreag, umpndu-
corpu de bc nvennate, care o fceau pe mam s spun:
,Vez? Iar a fcut aerge, et pn de bube!" Sfrtu
sptmn nsemnase sfrtu conceduu pentru Sarah
prn e. Vner sear ntrebase tat cum se spune n
taan ,Pec mne". Iar mama e, cu un zmbet pn de
mndre, preczase c trebua s adauge contessina, dac
voa s se comporte ca o adevrat doamn de compane.
Smbt, cnd Avva vense s ngenuncheze ng groapa
cu ap, Sarah murmurase cuvntee pe care e repetase toat
noaptea, de team s nu e ute. Totu, cnd adugase
contessina, feta brunet zbucnse n rs... rupsese acu
dn cauza une mcr brute, snd vrfu negru nfpt n
peea vctme. Pentru prma dat de a nceputu ceremone,
Sarah gemuse. Cnd rdc uor capu, cu och pn de
acrm, Avva nu ma era ng ea.
Ma trzu, n trenu care ducea n Frana, o auzse pe
mama e optndu-, nemuumt, tatu: ,O t pe copta
aceea care zceam c e contes? Am afat c era fata
guvernante! Adevrata fat a conteu era bebeluul din
lando1 no am sat-o o sptmn ntreag pe Sarah s se
n|oseasc |ucndu-se cu podu une servtoare. Dumnezeu
te ce-a putut s- spun gncua!"
- I vom ofer ceva asortat, zse doamna Sworm, treznd-o a
reatate. Astfe, n funce de obnun sau de nevoe
sufetet, ve putea trece de a gama Mustrare a gama
Severtate.
Tnere feme era frg. Dntr-o dat, focu care ardea n
cmn nu se ma prea a fe de cad. Auzea vntu urnd
prn grosmea pereor prn oboane. Se pec, adun
hanee se mbrc ncet, cu stngce, ntorcnd spatee
ceor tre feme.
- Domnu Gravdsen nsst s aege un ne, zse
crotoreasa, pe un ton pn de nsnur, un frumos ne
zgretor cu stema prmre. Sper c ve t s- apreca...
cred c are dreptate.
Sarah se upta cu fermoaru roche. Nc Barbra nc Gutha
nu fcur nc un gest ca s- vn n a|utor. Se retrseser
ntr-un co a saonuu, oste.
- vom trmte totu a hote, mne dmnea, zse doamna
Sworm. Ve vedea, e un mod de va pe care umea ntreag
ar trebu s se grbeasc s- adopte pn nu e prea trzu.
Lu dntr-un sertar un ne mare, ncrcat de czer.
- Francez numesc asta un pense-bte, murmur ea, dar
engez spun forget-me-not poate c e o exprese ma
potrvt!
Gutha Barbra aruncar capa de pee pe umer tnere
feme. - Acum trebue s pec, conchse crotoreasa. dup
ce e, nu respra prea adnc, a putea s fac pneumone. ,
spunnd asta, prea c trdeaz o dorn ascuns.
IX
Gondoa porn spre hote, n btaa v|ee, etrava sa crondu-
cu greu drum prn covoru de ghea spart care acoperea
Cana Grande. Sarah perduse nounea tmpuu. Se smea ca
un epure cu vsceree scoase, cu abdomenu toracee go.
Doamna Sworm o fcuse s arate ab ca varu. Fusese de
a|uns o smp zgretur pe faa nteroar a coapse ca s se
goeasc asemenea aceor hemofc, pe care o sngerare a
nasuu face ab a fa. Contamnarea ucra; nu ta cum
de ce, dar ceva era n ea. Ghcea vag c n seara aceea
contractase maada Gottherdauu, c egtura era pe cae
s se reazeze, atand-o ca pe o ramur de eder de
veche petre ae cet. Ar f vrut s se zbat, s scape de
enta atrace care o aspra spre nma orauu, dar nu avea
nc for nc cura|. Intra n funcune ceva ce atepta de
mut tmp. Era ca un fe de pendu enorm dn fer, cu
angrena|e ascute, oroogu totodat nstrument de tortur,
o man aa cum ntnet n veche povet fantastce
engezet dn secou a XX-ea. Prs gondoa cu un mers de
somnambu, fu gata s aunece pe gheaa care acoperea
cheu a|unse epuzat n camera e.
Afar, vntu se domose. Zpada cdea greo, a vertca,
ngropnd casee sub un dom cu pere gro ce trebua, a
doua z, s fe spart cu trncopu, dac nu voa s rm
zdt acoo o sptmn ntreag.
Tnra femee se arunc pe pat - ascunse faa n pern.
Somnu o u prn surprndere, punnd stpnre pe ea dup
ce cscase de dou-tre or. Se s cu vouptate n voa u,
spernd astfe s ute de doamna Sworm de danteee e
agresve.
vs prn. De data asta, ambarcaunea compane de
excurs San Marco se afa n utmu stadu a naufraguu,
prora atngea fundu mos, aa cum un brzdar de pug ar
trage brazde pe o pa|te de age. Bue mar eeau dn
tambuchure rmase deschse, antrennd n urma or un
morman de obecte de tot feu, care urcau a suprafa
descrnd sprae ente. Erau de toate: pr de pa, termosur
pe |umtate pne, cut de pastc mutcoore pne cu saate
de ro castrave. Facoane de medcamente (ndeoseb
mpotrva ruu de mare), stce de vn ncepute. Toate
strpungeau suprafaa ape porneau n derv pe creasta
vauror. Pescru e ncercau cu cocu pecau, dezamg
de toate acee ucrur mposb de mncat, pe care mareea e
ducea spre ma.
Sngur pe pa|a goa, Sarah prvea cum se apropa hata de
obecte supraveutoare. Hua e mpngea unee peste atee,
crpnd stce, scond capacu cutor mc de pastc. Pr
de pa euau pe m, termosure metace cptau brusc
aspectu unor obuze mar scpate dn pntecee unu vas de
rzbo avarat. Nu ndrznea s e atng de team s nu fac
expoze, provocnd un ghezer de cafea ferbnte. Sarah se
ducea de coo-coo, aerga pe nspu ud. Se apeca, atngea
obectee, mergea pun ma departe, a fe ca acee feme
care, pe cmpu de bte, ncearc s gseasc o fa
cunoscut n m|ocu mormaneor de cadavre.
Cuta roe euase ntre dou stnc, tre crab o atacau
de|a, ncercnd s o deschd cu cet or. Sarah aung cu
un b bg mna n gaura de ap ca s o a. Era unu
dntre acee recpente pe care e pu a frgder foosesc, n
genera, pentru pstrarea mncr rmase. Forma amntea
ceva fete, ca zgretura ung de pe capac. +ra cea pe
care mami o lua totdeauna la picnic. Cuta e de sandvur,
cea n care ngrmdea fe de pne suprapuse tate n
form de trungh. Sarah se czn s o deschd. Apa de mare
fcea recpentu vscos, greu de mnut. Cnd zr
sandvure frumos rndute, och se umpur de acrm.
Erau sandvure mame sae, era sgur! Recunotea pnea
de tre pe care o foosea mam, dn cauza suprtoare
tendne a constpae... roe, tate n fe subr, doar
pun ma groase dect hrta de gar. Acum pngea
gemnd. Tre sandvur cu unc ro: att ma rmsese
de a prn e. Mam ar f mncat doar unu, tat, dou
(ptndu- cmaa, bnenees, ceea ce ar f dus a un
nceput de ceart).
Czu n genunch n m, nnd n mne tremurtoare
cuta roe. Rdc uor cu degetee bucata de pne de
deasupra prmuu sandv, aa cum ntorc pagna une cr.
Se nfora: nte cuvnte se ntndeau pe bucata de unc. n
pofda acrmor care mpen|eneau vederea, dentfc fr
greutate scrsu mame sae, ace scrs mare de nvtoare,
pun cam desuet, pn de voute.
,Feta mea, spunea bucata de unc, dac a f vent cu no,
am f fost acum mpreun. Cum ve supraveu fr mama ta,
tu, care et att de nendemnatc, de frag? M-e team
pentru tne, mcuo. Ah! Ar f fost ma bne s naufragez cu
no, dac mcar..
Mesa|u contnua astfe, scrs cu tere dn ce n ce ma mc.
Sarah, cu och m|, ctea dn ce n ce ma greu, cnd un
pescru, nnd dntre nor, se npust peste sandv -
fr s atng mcar pmntu - u cu e fea de unc n
coc!
Sarah p de dsperare. Pasrea nghea fr nc cea ma
mc remucare utma scrsoare de a mama e! Aerg pe
stnc adunnd petre aruncndu-e n aer cu toat puterea,
n sperana c va dobor pasrea. Dar nc o patr aruncat
de ea nu urc destu de sus ca s spere pescru care
zburau n cerc deasupra pa|e.
Dsperat, se ntoarse a cuta de pastc ncepu s
rsfoasc, fee dup fee, cee dou sandvur, spernd s
descopere un at mesa|, dar unca era neatns doar cteva
fragmente de grsme tuburau suprafaa de un roz unform.
Mam nu avusese tmp s contnue scrsoarea de ado.
Sarah se trez cu och umfa. Pnza perne de sub obrazu
e era umed. Se rdc n capu oaseor, furoas pe ea.
Totu, vsu, a prma vedere absurd, se baza pe o magne
rea: cea a rmeor pcncuu adus pe nsp de vaur n
oree care urmaser naufraguu. De trecuser mu an de
atunc, acest detau grotesc o urmrea pe Sarah, revennd,
dn cnd n cnd, n comarure e. Ceremonau era
totdeauna acea: una dntre stcee euate connea un
mesa| de a mam... sau gsea n m pra. Sau
descoperea o carte adnotat de tat e. De fecare dat,
neputnd s ma adoarm, rmnea n pat, tremurnd
ateptnd s se fac zu.
Se rdc, prost dspus. Acum neegea de ce coeca de
SOS-ur de a Muzeu Thanercog o emoonase att de tare. Se
duse a bae, scoase rocha fcu un du ferbnte. n
momentu n care eea dn cabna aburt, ddu cu och de
|udth, stnd a pcoaree patuu fmnd nervoas.
- Am auzt duu, zse ea ca o expcae. Ua nu era ncuat
am ntrat.
Sufa fumu cu fure se vedea bne c se stpnea s nu
zbucneasc. Sarah u un prosop. Fr s te exact de ce,
avea mpresa vag c fusese prns cu ma-n sac!
- Ce-a fcut cu Gravdsen? O ntreb |udth. Et nebun s te
cuc cu tpu sta. Ce sper? S dev regna Gottherdauu? n
fecare an, Thorn se cuc fr remucr cu cee ma
frumoase turste e as s pece a sfrtu sezonuu fr
s scheze nc un gest s e opreasc.
Se rdcase se pmba prn camer furoas.
- Se foosete de tne, vorb ea apsat. Vrea s te
mbrobodeasc pentru a putea s controeze ce ve scre
despre Gottherda. Vrea s te orbeasc... sau s te
compromt ndea|uns ca s nu- po face ru.
- Nu neeg nmc dn tot ce-m spu, repc Sarah. m-am
sturat de vorbee tae cu subnees. Dac vre s-m spu
ceva, spune-m, s termnm o dat!
|udth se opr, cu capu apecat ntr-o parte gara ntre
degete.
- E adevrat c et o toant, zse ea. Trebue s te detept
nante ca Gravdsen s te bage n patu u?
Sarah ro. Nu- pcea prvrea ptrunztoare a u |udth.
- Dac a cura|u s e dn hote, vo arta ceva foarte
mportant, zse domo femea brunet.
- Unde mergem?
- Pe acoperur. E de a|uns s deschz aceast fereastr.
- Et nebun? N-a vzut zpada?
- Tocma, nu va f at moment ma bun. E foarte senn, nu
vom avea nevoe de antern..., ceea ce nseamn c nc un
trgtor nocturn nu te va putea ua a och.
- Iar povestea asta! Izbucn Sarah. Et cpat!
- Hade, vno, opt |udth, pe un ton mporator. Zpada ne
va ascunde. Pot s- mprumut un combnezon ab. Am
nchrat dou az dup-amaz.
Sarah rmase un mnut bosumfat, apo ced. Orcum,
noaptea era ratat... voa s te. Se duse n camera u
|udth mbrc unu dntre combnezoanee poare ntnse
pe pat. Bg de seam c masa de ucru era pn de un
numr mare de cr vech. Erau acoo hr, foarte vech
ptate de umdtate. |udth trase guga pe cap u un
pan pus ntr-un nve de pastc.
- Ce- asta? ntreb Sarah.
- O hart a acoperuror Gottherdauu. Un reeveu a
ornamenteor nstaate pe fecare fronton.
- a ce ne-ar putea foos?
- Ve vedea. Gottherda |oac un fe de |oc dubu destu de
fascnant. Se prote|eaz ncearc s se trdeze n acea
tmp.
- Iar vorbet n dod, zse Sarah oftnd.
- Hade, zse |udth, punnd mna pe cremona ferestre. n
seara asta ne vom mta s exporm acoperu hoteuu.
Deschse un och a ferestre. Dncoo se ntndea terasa,
ncastrat ntre domure gemene ae hoteuu. Deocamdat,
pesa|u de g dspruse sub zpad. Dup ce trecea peste
pervazu ferestre, te trezea perdut pe o porune de
banchz suspendat a trezec de metr deasupra canauu.
Domure, cu pafonu de stca armat, se transformaser n
mun de zpad. Lantemoure turnueee baroce
devenser mormane vertcae mposb de dentfcat,
proemnene ngheate care uceau n umna un. Sarah
cca pe covoru pufos. era destu de greu s dstng umbra
u |udth prntre fug. Dar, n mod paradoxa, asta o ntea:
astfe trgtor nsrcna cu ,ntegrtatea" nop nu vor
putea s e vad. De atfe, de ce e-ar f vrut ru? Nu fceau
nmc nterzs, pentru c nu aveau antern.
Sarah nanta, egnndu-se cu stngce. De fecare dat
cnd pcoru se afunda n stratu gros de zpad, avea
mpresa c se va deschde o crevas n acoper s o aspre.
Lumna abstrue garanta o vzbtate aproape perfect
|udth mergea drept a nt, fr precau nute.
- Acoo, zse ea, scond abur dn gur. Trebue s urcm
treptee sudate pe versantu domuu. n vrf se rdc o
scuptur mare dn patr: o nmf egat de o stnc
ofert prad unu dragon. O fctur n st mtoogc, dn
care probab c a vzut cu zece n vaa ta, dar asta ne
ntereseaz. Crez c po urca fr s aunec? Treptee sunt
ngheate; s nu- sco mnue, pentru c peea -ar
rmne pt de baree de fer!
Sarah ddu dn cap. De nu btea vntu, era de|a frg.
Prn mnte treceau magn dn cre de aventur: domure,
ca dou guur ggantce; statu acoperte de zpad, care
preau c s-au deghzat n ur poar. Smea un fe de
entuzasm puer. mbrcat n exporator a zpezor,
traversa o banchz ca s vzteze o statue! Stuaa avea
ceva neverosm dstractv. Totu, a |umtatea pante,
sm entuzasmu dsprnd. Treptee de fer transmteau
frgu prn mnue mbnte ntreg orau, etaat n
ntunerc, csca n spatee e o prpaste cu o mare putere de
atrace. ,O s caz, fredona o voce foarte nceat n capu e.
/urnd o s caz!"
Degetee amoreau, perdeau sensbtatea. Nu ma
smea nc contactu nc forma bareor. ddu seama c
vntu, dac ar f nceput s bat, ar f smus-o fr greutate
de pe versant ar f aruncat-o n cana. Urcnd, |udth
provoca dsocarea unor buc de zpad, care se sprgeau
pe guga sub care se adpostea Sarah. Tnra femee gfa,
cu much ncorda. era greu s se convng c se depasa
pe acoperure dn Gottherda, cc arhtectura afectat a
paateor cdror dspruse cu totu.
,Urcm degeaba, zcea ea, cuprns ar de veche rtcr.
E prea frg, statue au pecat s danseze a prmre. Se
ascund sub masca de carton a nvtaor. Ee vorbeau cu
acee voc cavernoase, mposb de nees. |udth nu va gs
nmc n vrfu domuu. Nmc."
Pe msur ce urca, credea dn ce n ce ma mut n aceast
poveste. Fantasmagora zpez fcea demn de crezare
mposbu.
,Vom nghea n vrf, zcea ea. cnd statue se vor
ntoarce, vor da peste no, ghemute pe acea socu."
- Hade! O ndemn |udth, gfnd. Aga-te de arpe
dragonuu f un efort s nu caz. Statua e acoo, sub ace
tumuus. O vo cura de zpad.
Sarah se p de forma erputoare a monstruu. |udth spa
cu amndou mne, ncercnd s descopere conturure
scuptur. ,Ar trebu s fu n pat, zse Sarah. Nebuna asta
m-a fcut s m coco deasupra canauu ca s vd capu
une scuptur proaste! Mne n-am s ma vorbesc cu ea."
Mne u |udth se oprr. Bustu auster se vse dn zpad.
Aparnea une feme cu sn arogan gre, cu braee duse
a spate. Un fe de do nav, copt n mod grosoan. O
dvntate aproxmatv care prea c se apeac asupra
orauu pentru a strga, dn nmea acoperuror, anateme
ntermnabe. Sarah se nfora. Fgura aceea mare o
mpresona prn brutatate, prn expresa sbatc.
- E urt, murmur ea.
Imedat fu frc s nu f vorbt prea tare, ca cum statua
avea s se supere pentru aceast observae negatv...
avea s o mpng n go.
- Nu- o oper de art, spuse |udth. Conteaz doar aceast
nscrpe de pe frunte. O sm foarte bne cu vrfu degeteor.
Sarah se strmb. Nu avea nc un chef s se rdce ca s
ppe fruntea une zee de duzn.
- *aint--atieu, murmur |udth.
- Ce?
- *aint--atieu, repet bruneta nat. Aa scre deasupra
sprnceneor. n francez.
- Asta nu nseamn nmc, bombn ea. Nu- o efge a
Sfntuu Mate!
|udth zmb.
- Asta voam s te aud spunnd, zse ea. Rdc-te
convnge-te sngur.
Vorbse cu durtate. Sarah se supuse. n umna abastr a
un, tnra femee putu s descfreze fr greutate mce
tere gravate n patr. Vreo cncsprezece cresttur,
nnegrte de tmp, ca nte ccatrce cscate.
- S ne ntoarcem, zse |udth. Poate c acum m ve crede.
Uurat, Sarah se deprta de statue. Nu- pcea fgura aceea
de fure cu gura mare, care- arta dn. Char poza
avea ceva nsot, cu braee ntnse n spate, cu bustu
apecat...
- S n-o ungm, zse |udth, nerbdtoare. Nor vor acoper
una; peste cteva mnute vom f ncon|urate de ntunerc.
Fcur cae ntoars. Sarah ppa ca s gseasc treptee,
dar pcoaree amorte o susneau cu greu. Lumna scdea n
mod percuos conturure acoperuu deveneau ma
necare. Susnndu-se una pe ata, traversar terasa se
aruncar, n sfrt, pe ochu de geam rmas deschs. n tmp
ce |udth nchdea fereastra, Sarah zse c geamu
reprezenta o protece mut prea sab fa de ceea ce
bntuia pe cmpia nzpezit a acoperiurilor... n secunda
urmtoare, aceast dee se pru tmpt char de
nenees. Se s s cad a pcoaree patuu, n
combnezonu umed, pe care nu avea cura|u s- scoat.
|udth se aprope de ea, dar prvrea rmnea ndreptat
spre fereastr, ca cum s-ar f ateptat s vad pe cneva
vndu-se pe panta nzpezt a domuu. Cneva care e-ar f
urmrt. Ca ea, Sarah nu putea s- a och de a ntnderea
ab pufoas ce acoperea margne terase. Se smea
brusc n |eea unu eschmos, ghemut a ntrarea guuu,
pndnd cu nente aproperea unu urs poar.
Dar era stupd, nu- aa? Nu exst ur ab pe acoperu
hoteuror de ux!
Ar f vrut ca |udth s vorbeasc, s rup vra|a, dar bruneta
nat sttea nemcat, a pnd. Lumna un, refectat de
covoru de nea, revrsa pe faa e o umnoztate abure. Gura
ntredeschs forma o gaur neagr n m|ocu acee umn
, n unee prvne, Sarah recunotea c semna cu un
cadavru dn care se scursese sngee. ncepuse ar s nng,
mascnd domu n spatee une perdee de fug nvrte|.
Dac CINEVA s-ar f trt spre fereastra mare, aproperea u
ar f fost mposb de surprns ma nante de a f prea trzu.
Sarah mas tmpee. Parc m de ace nepau pome
fruntea. Atnse obra|, nasu se spere de temperatura
foarte sczut a pe. A f zs c atnsese o cozvrt de
carne scoas brusc de a frgder.
- |udth, zse ea, expc-m me ce |oc e sta? Am
nepcuta mprese c sunt n perco nu neeg de ce.
|udth tresr. Respra acceerat, abur eeau dn gura sa
negrcoas ntr-un rtm sacadat.
- Char nu- trece prn mnte? Murmur ea, n cee dn urm.
Te-a pmbat prn Gottherda fr cea ma mc bnua?
- Ce bnua? Repc Sarah. Nu ma vorb cu subnees. De
ce m-a dus s vd statua?
- Pentru c nu- o statue, opt |udth. Este reproducerea
unu chp de a pror...
- Ce? Strg Sarah, care nu ma neegea nmc.
|udth ntnse brau u o map cu desene aezat pe
nopter. Desfcu cu nfrgurare retu scoase a vea o
sere de crochur vech, ngbente, care reprezentau
ambarcaun cu pnze.
- Ute ac! Zse ea, dnd a o parte una dntre fo. Vasu
*aint--atieu, construt de armatoru |oe Keradec, n 1885,
ntr-un anter breton. Examneaz chpu de a pror.
Sarah se ut cu atene. o recunoscu, fxat de bompres,
pe acea femee mare, cu fa sever, vzut pun ma nante
n vrfu domuu.
- *aint--atieu a naufragat n anu 1895, murmur |udth. A
fost perdut n ntregme, cu bunur cu tot, pe cnd se ntorcea
dn Isanda, cu o ncrctur de ue de baen, de ambr
cenue, de bnur pete uscat.
- Perdut?
- Compet. Nu a fost gst nc un supraveutor nc ce
ma mc fragment de epav. S-a spus c asbergure au
provocat aceast catastrofa. Nu se pare cudat s ntnet
astz o reproducere a fgur sae de a pror n vrfu mareu
hote dn Gottherda?
Sarah se strmb, ncurcat. Nu neegea unde voa s
a|ung |udth, dar se temea de|a de ceea ce avea s urmeze.
Ceva optea a ureche c tot ce va urma s aud nu era
deoc foarte pcut. Cu mcr nervoase, |udth etaa
ceeate desene, nsote de cfre de cacue precse, panur
de meter vech. Toate puneau n vaoare chpure de a
pror. Ma|ortatea feme, dar trton, Neptun cu trdente
coroan.
- Ac, zse |udth, e )empest, et n 1850 dn anteree de
a Southampton. (oi-2arald, ansat a ap n 1860 a
Amsterdam; ac e 3olmor, construt n Sueda a nceputu
secouu... Toate au dsprut pe mare. S-au evaporat, s-au
scufundat, pe cnd strbteau aceea rut ca *aint--atieu.
- Asbergure?
- Asta a fost |ustfcarea trecut n rapoarte. Dar de ce e
regsm astz chpure de a pror pe acoperure dn
Gottherda?
- Cum? ntreb cu greutate Sarah.
- A nees foarte bne, zse |udth, pe un ton rutcos.
Chpu de a prora vasuu )empest se af n vrfu Muzeuu
Thanercog ascuns n m|ocu unu grup de ca narpa. Ce a
u (oi-2arald a fost nfpt n turnueu paatuu Mevern,
acea cdre neagr dn Paa Kan|eer.
- De unde t?
- De cnd am sost, exporez n fecare noapte acoperure
dn Gottherda, examnez fecare statue, compar trsture
cu cee ae chpuror de pror ae naveor care au dsprut n
argu nsue.
Sarah se crspa. era team s neeag, era team s
pun degetu pe adevru ngroztor de murdar. Ar f vrut ca
|udth s tac, s pece, s dspar...
- ncep s neeg? ntreb apsat femea brunet. Prntre
statue tradonae au fost amestecate reproducer mut ma
compromtoare. Ac, n mumea zeor de do ban, st
ascuns adevrata mtooge a Gottherdauu. Fantome ae
trecutuu, scuptur comemoratve accesbe doar naor.
Sarah ngh n sec. Nu reuea s se nczeasc. I se prea
c temperatura corpuu scdea cte pun cu fecare
secund.
- Vre s spu c oamen dn Gottherda au stat a orgnea
acestor dspar? ntreb retcent.
|udth zbucn ntr-un rs nspmnttor, pst de orce urm
de vesee.
- Nu- fe team de cuvnte! Zse ea. #aufragiatori! An de
ze, ocutor dn Gottherda s-au comportat ca nte
naufragator! Au atras vasu *aint--atieu spre recfu
coaste, a fe au fcut cu )empest (oi-2arald, mute
atee, crora nc n-am reut s e dau de urm!
- Et nebun! Protest Sarah. S-ar f afat pn a urm.
- Nu, pentru c erau condu de un om ab, Ottar Gravdsen,
porect ,vupou", rspunse |udth. Tmp de ma bne de zece
an, au proftat de furtun ca s atrag navee rtcte peste
recf. Aa s-au mbogt, au prosperat, -au transformat
trguoru amrt n ora... au construt acest decor
respectab, au devent persoane nsemnate.
Gfa och e struceau de o fure rece.
- Unee nave transportau adevrate aver, zse ea. Sefure
or erau pne de ngour praf de aur de a compane
mnere. La bordu or erau emgran, vennd dn Anvers,
tetor de petre preoase, care ctoreau cu ntreaga or
avere. Strbuncu meu se afa prntre e, pe *aint--atieu.
Gottherda -a ucs pe to. A fost de a|uns o noapte fr un,
cteva fenare aezate de-a ungu coaste, n ocu ce ma
percuos a trector, asta a fost tot!
Tcu ca s- trag sufetu. Sarah arunc o prvre rapd
spre fereastr, dar v|ea de afar reducea aproape tota
vzbtatea.
- Dar ce rost au reproducere acestor chpur de pror? Zse
ea. De ce s ase ndc? n ocu or, eu a f ters cea ma
mc urm.
- Et nav, zse |udth, rn|nd. Povara neegur este
permanent prezent n mntea or. n pofda reute, nu pot s
doarm nt. Un dntre e suport foarte greu aceast
pat, aceast remucare. aspr, ma mut sau ma pun
content, s se ebereze prntr-o sancune, prntr-o
pedeaps... n urma anchete pe care am putut s-o fac, aceste
statu au fost rdcate pe acoperure dn Gottherda a
nceputu secouu. Asta nseamn c, n acea peroad,
contna frdeeg era nc destu de puternc pentru a
mpnge un artzan s dtuasc astfe de opere. A strecurat,
n m|ocu unu panteon academc, destnat s- fateze pe
burghez dn ora, un fe de muzeu secret cumpt de
reveator! Era un act de pur subversune care probab c
-ar f costat vaa dac ar f fost descopert. Trucnd
ornamentaa orauu, e fcea dn aceast etaare
ostentatv mrtursrea une crme! Rsturna procesu fr
trea nmnu! Era cu adevrat o ovtur de maestru de o
mare perverstate.
- Dar cum a descopert aceste ,mesa|e"? ntreb Sarah.
- Examnnd panure orauu, reeveee arhtecturae,
schee scuptoror care toarn statu. Am recunoscut medat
chpu de a prora vasuu *aint--atieu. M-am petrecut
copra cu nasu n aceast gravur. neeg? Me m-a fost
uor, a f fost n stare s-o dentfc de a prma prvre n
m|ocu unu mon de ate statu. atunc am nees totu.
Am descfrat mesa|u. Am vzut n asta confrmarea a ceea ce
bnuam de an de ze.
Sarah era nuct.
- Erau asasn ce ma |osnc, contnu |udth. t cum
opereaz naufragator? Dup ce atrag vasu peste stnc,
htuesc pe supraveutor ca s nu ase nc un martor.
aearg pe stnc, pe pa| masacreaz pe to ce care au
scpat de a nec: marnar, frete, dar femee cop
care au avut nefercrea s se afe a bord. Fecare prmete
ovtura de grae, cuvntu de ordne fnd ,nc un
supraveutor". Apo, dup termnarea mceuu, epava este
got de toate bunure, e curat de tot dezmembrat.
Uneor, se d foc. Cnd a a|uns bucee, as oceanu s
duc cu e acee fragmente mposb de dentfcat.
Naufragator dn Gottherda au apcat acest program an de
ze, sub conducerea u Ottar Gravdsen, efu satuu.
- Masca roe?
- Exact. Masca de vupe, masca run. De a trecut tmpu,
nmen nu a reut s ute. Amntrea crme e mereu prezent,
putnd n aer, dnd natere a m de practc fetste. De ce
crez c au nterzs aprnderea une umn pe strz a cderea
nop?
- Pentru c... acea umn zoat ar amnt de umna
fenaruu agtat pe o pa| ntr-o noapte fr un?
- Exact! Poart masca u Ottar ca s se mortfce, ca s-
amnteasc de faptu c to sunt compc a crme orgnare.
De ac pasunea or pentru ccu, ncnaa pentru torture
ntme. Cred c sufernd znc vor putea s speasc
pcatu!
- Asta nseamn c to tu?
- Ma mut sau ma pun. Un prefer s tgduasc, s
pretnd c sunt ,egende", dar btrn tresc pot s
depun mrture. Au contna pcatuu. totu, fama
Gravdsen a Scut tot ce -a stat n putn s ncon|oare orau
cu un haou de respectabtate. Gottherda a devent un
teatru, un decor prea apstor, rdcat pe pon putrez.
Popuaa este chnut de mpusur contradctor. Sunt ce
care nu vor s vad adevru neag trecu. Apo sunt
cea... care cred c va trebu s pteasc ntr-o z.
Impurtatea macn ncearc rscumprarea prn practc
magce: purtatu une mt de carton rou, a une centur dn
pr de ca care e rnete aee... Cred c, sufernd pun n
fecare z, vor atenua pedeapsa fna. Un accept s
vorbeasc, dar se ntmp foarte rar. De cee ma mute or,
se preznt ca bgo, scuzndu-se pentru acest exces de
regoztate.
- Thorn Gravdsen?
- Face parte dntre ce care dorm nt, fr s ab
comarur. Pentru e, Ottar Vupou a savat Gottherdau de a
srce. apo, toate acestea s-au ntmpat att de demut,
nu- aa?
- Tu n-a utat. De ce?
- Pentru c fama mea a fost runat de naufragu vasuu
*aint--atieu. Fama van Schuer s-a trezt peste noapte c
trebue s cereasc. Mama m-a spus povestea asta de
nenumrate or n copre... Era pentru mne un fe de
catehsm fama. O rege secret. Nu po neege. E cred
c, atunc cnd contna pcatuu orgnar va sb, peste
ora se vor abate mar nenorocr. De aceea upt mpotrva
utr cu ce au a ndemn.
- Crez c au dreptate?
- Nu tu. Dar un ucru e sgur. Thorn Gravdsen repreznt
generaa de ,amnezc". Este purttoru de cuvnt a ceor
care nu vor s ma aud de veche crme. Un spun c trm
un moment de tranze. Utm martor vor mur curnd. Au
ma rmas doar do: un brbat o femee de aproape
nouzec cnc de an. Erau nte putan n tmpu utmeor
mceur, dar nc ma amntesc de naufraga urmr
prntre stnc cu furce, de femee care erau necate n grop
pne cu ap care se rostogoeau pe spate cu gura pn de
age...
Sarah se nfora. Se sm asatat de magn ngroztoare.
Parc revedea frescee snstre care mpodobeau pedestau
drakkaruu.
- De aceea au rdcat na de cdr-zdur de aprare dn faa
mr, contnu |udth, ca s nu ma ab n faa ochor
spectacou stncor end dn ap. Au ascuns arma crme.
Vocea e devense un murmur. Sarah ntorsese nstnctv
capu n dreca coaste. Nu voa s se gndeasc a coca
spart a corbor, a naufraga end dn spum, a braee
ntnse dup a|utor. Ce smser vznd cum aergau spre e
ace ,savator" narma cu furc comege? Prn urmare,
stnce coaste fuseser un adevrat abator tmp de
genera? Sngee ceor sacrfca nundase nspu, udase
agee, crab se hrnser cu cadavree umfate purtate de
maree. frcon umer. n camer era cumpt de frg.
- Pomenea de un muzeu secret, zse ea. Crez c ar conne
dovada vechor crme?
- Sunt gata s pun prnsoare, rspunse |udth cu durtate.
tu c n-au ters toate urmee... de atfe, se spune c
asasn nu terg ncodat toate urmee.
n ace moment, o pa de vnt ma puternc zg
fereastra, fcndu-e s tresar. Ca cum o fn nvzb ar
f ovt cu pumnu n geam. Se utar una a ata sperate.
Noaptea, furtuna, trecutu sngeros evocat de |udth e
ncordaser nerv a maxmum.
,Acum nu ma putem nchde och pn n zor, zse
Sarah. ar f percuos s facem atfe..."
Nu ta de ce gndu sta se mpusese cu atta putere, dar
se prea c vorbee u |udth trezser ceva maefc c
ntunercu se va abate cu ncrncenare asupra hoteuu,
apsnd asupra domuu, terase ferestre. La fecare zece
secunde, trgea cu urechea, convns c auzse scrtu
zpez. apropa faa de geam, ncercnd s zreasc cne
se depasa astfe n ntunerc, ce se apropa de ee cu pasu
apsat a unu urs.
A unu urs... sau a une statu. O statue cobort de pe
dom, o statue de femee cu fata rutcoas, o statue trezt
brusc dn nemcare de vorbee u |udth, pentru c exst
vorbe pe care nu trebue s e rostet a anumte ore ae
nop. Poate c greser vorbnd att de mprudent. Acum,
era prea trzu, statua se trezse dn somn, se tra prn
zpad se spr|nea pe braee prea ung ca o gor de
patr. Avea s vn, totu era o chestune de mnute. Va
sparge fereastra va da buzna n camer, cu gura datat de
strgte de fure mposb de auzt...
Sarah muc buza de |os pn a snge. Era aproape
sgur c vedea umbre adunndu-se prntre fug. Se gndea
a supraveutor, a neca n grope cu ap de pe pa|, a
tner mu pe care nuser cu capu n nsp pn cnd
pmn se umpuser de m negru. C mor pngeau n
acest moment pe pa|? I se prea c e aude strgtee
trosnture vaseor nfpte n ascuu stncor, pe care
vaure e dsocau de|a. Fuseser recuperate buc de catarg
de verg ca s fe nfpte n cana drept po? Lucru sta n-
ar f mrat-o. Era emn bun, tratat s rezste a corozune a
ntemper. Da, vasee fuseser dezmembrate metodc, ca s
e fe uate scndure grnze. Cee ma vech case dn
Gottherda pstrau astz, n arpant, ,osemntee" vaseor
asasnate. Dn scndure pun fcuser parchet bazoane.
Sabordure devenser mese u. Verge buc dn
arboree nave fuseser fooste pentru foc... Gottherdau
dgerase ent prada, ntreg orau era un enorm cmtr de
epave. Coastee coc susneau acoperure char cheure
se spr|neau pe cotu unu arbore trnchet, a unu artmon...
O bucat mare de zpad se desprnse de o strean ov
geamu. Sarah p rgut.
- Poate c n-am fcut bne c -am spus povestea asta, zse
|udth, oftnd. n fond, m prvete doar pe mne.
- Dar ce sper? Rspunse Sarah. S te ba cu e? S-
demat?
- A vrea s e fac ru. neeg? S e provoc un mare ru.
De aceea am vrut s te prevn. Ferete-te de Thorn Gravdesn,
n venee u curge sngee asasnor! Strbuncu u a
organzat acest mce, nu uta asta ncodat! Nu ceda
cntecuu sreneor. E foarte ab. va ncura|a compexu de
cupabtate, va face dn tne o compce. Treptat, ve a|unge
s crez c ocu tu e ac, prntre crmna.
Sarah se ncrunt.
- De ce vorbet de compex de cupabtate? O ntreb ea,
tos.
- Pentru c tu c a fost dus a crotoreasa speca a
doamneor dn Gottherda. Sunt sgur c a fost pun
tuburat...
M ne?
- Ce te face s crez asta?
- N-a sufat o vorb. E un semn care nu na.
Sarah se rdc brusc p prn camer, spre acea parte
unde era cea ma pun umn.
- Prn me s-au necat n cursu une excurs, cnd eram
mc, zse ea cu o voce rgut. Ar f trebut s fu cu e, dar
nu m-am smt bne , n utmu moment, am rmas a hote.
Prn me erau foarte econom, n-au vrut s pard ban pe
bete. Vasu s-a dus a fund n arg, n cteva secunde.
Totdeauna m-am reproat c nu -am nsot.
- Reace casc, zse |udth. Nu- ns un motv sufcent
pentru a sa remucarea s te arunce n braee u Thorn
Gravdsen.
Sarah ro. Fusese gata s spun: ,Prea et preocupat de
vrtutea mea... Nu et cumva pun geoas?" Dar prefer s
tac.
- Acest ora trebue demascat! Excam |udth, apsnd pe
fecare cuvnt. Trebue s- arate adevrata fa de cmtr.
Sarah ddu dn umer.
- Nu va serv a nmc, zse ea cu o rone amar. Scandau va
atrage ceva ma mu turt, atta tot!
Se sturase de atmosfera de compot, de nsnure u
|udth... i de lucrurile care ddeau trcoale afar, ateptnd
momentul potrivit s se materializeze.
- Cobor a bar, zse ea. O s m mbt ateptnd s se fac
zu. atta pagub dac ce de a hote m vor ua drept o
trfa n cutare de cen!
Deschse ua e pe cuoar, fr s o saute pe |udth.
Pun ma trzu, n ascensor, scoase combnezonu poar.
Noaptea se termnase pentru ea.
X
Barney Wandsworth sttea prbut pe bar, cu prvrea
nceoat de butur. Nu pru s remarce apara tnere
feme, dar ncepu s vorbeasc medat ce Sarah ddu
comanda. Vocea u urca cobora, trecnd de a un regstru
a atu, ca o emse bruat, dn cnd n cnd mposb de
auzt. Un dscurs care nu cerea nc rspuns, nc aprobare.
- Arhtectur de cmtr, zse e. Tot orau. Cnd eram mc,
exsta un cmtr n carteree bogate. Un cmtr de oamen
avu. Acoo fuseser ngropa to prn ru n ex, to
arstocra runa... Mausoeee or semnau cu mc castee.
Unee aveau mrmea une ve, ar f putut ocu acoo o
ntreag fame fr adpost. Era ca un ora pustu, un ora-
fantom. Nc un mormnt pat, nc o patr funerar a
nveu souu, aa cum po vedea n at parte, nu, doar
mausoee de marmur, nate ca nte don|oane. M
aventuram acoo, dumnca, n vrfu pcoareor. Aveam
mpresa c ptrundeam pe tertoru namcuu. O mume
de statu ascunse. nger de grant cu nte mutre nu prea
nttoare. A f zs c sunt santnee gata s deschd focu
fr somae... La fe ac. Orau sta e un cmtr, unde
fecare mausoeu are mrmea unu mob. O necropo fr
semne dstnctve, conceput pentru ggan. Mtooga
afursor stora de nordc e pn de ggan, nu? Thor,
cutare, cutrc, Odn to a u... Nte coo, care
|ongeaz cu baroase, cu fugere. Sunt convns c au fost
ngropa ac, n subsou prmre, n pvnee Muzeuu
Thanercog. Putrezesc acoo de men cdre sunt
construte pe burta or, s nu- vad oamen. Pm peste
strvur enorme, sunt sgur de asta.
Tot orau pute, e destu s adumec aeru. Putrezcunea
zeor mor se scurge n cana prn crpture souu. Sunt
acoo Odn, Thor, matahaee cu patoe de fer bn de urs,
scuptor de fugere... Se descompun sub pava|. Oasee or
ggantce servesc de funda ma|ort construcor. Nu
suntem adevra ocutor a acestu ora, c trm asemenea
aceor opre care aearg vara pe petree tombae dn
cmtree supranczte. Grem fcnd atta zgomot, e
posb ca ocutoror de a subso s nu e pac vacarmu
nostru.
Se ntrerupse ca s bea. Sarah nu ndrznea s se mte.
Monoogu omuu de tn o ncremense ntr-o poze de
pnd, cu degetee pte de paharu aezat de chener n faa
e.
- Turt, contnu Barney mor ac, dspar... gset epen
ntr-o fundtur, cu capu spart, ncon|ura de fragmente de
patr. Se spune: ,Cderea une buc de corn". Accdent
neferct. Dar de vn sunt statue, tu foarte bne. Cnd nu
te ma u a ee, cnd stng umne, se mic... Ar trebu s
fe nute permanent sub supraveghere, ar trebu s nu ma
ntoarcem capu n at parte. Pe strduee ntte,
asasneaz pe ce e s se pmbe, provocnd cderea unor
petre. Sunt nvdoase pe bertatea noastr de mcare, pe
supeea noastr, aa c se rzbun condamnndu-ne a
nemcarea mormntuu. Vor s ne fac s stm nt,
defntv. Ar trebu s ne narmm mpotrva or, s um
msur, s e sfrmm. Se spune c au fost fcute dn
stnce care mrgnesc rmu pot s rezste tuturor
ocuror. Au rezstat a toate furtune, au spart toate vaure.
Cum am putea s e venm de hac cu nte smpe cocane?
Sunt recfur deghzate, stnc travestte cocoate n vrfu
acoperuror. O patr ma tare ca patra... care a vzut
curgnd sngee.
Sarah se nfora. Ca s- nvng spama, go paharu pe
nersufate. Acoou nvada stomacu, provocndu- o arsur
ce prea c se propag ca o hemorage.
- turt, morm Barney. La sfrtu fecru sezon, vreo
zece sunt expeda n scre sgate. E vorba de bo
provocate de frg, frete, pneumon, dar accdente:
avaane czute de pe acoperur, orau se frmeaz ca
un munte prea btrn. Ar trebu s te pmb cu casca pe cap,
s te adpostet sub o umbre de fer sau sub un scut. Pe
nesmte, ca n trecut, orau contnu s ucd. ma sunt
dueure. Cnd te pmb pe strz, prn ocur ma retrase, e
de a|uns s trag cu urechea ca s auz un cnchet de fer.
Atunc, cau cu prvrea prezena unu tocar, recama unu
cut scond scnte dn roata abrazv... Dar nu- nmc. Doar
cnchetu acesta gfee care se aud n spatee unu zd.
Sngee contnu s curg, znc, pe ascuns. Statuor de
patr a nceput s e pac asta. Nu se ma pot ps de acest
mros. Uneor, m se ntmp s- caut eu. Evt strduee
prea nguste, prea ntunecoase, mrgnte de acoperur
suprancrcate. Acoo, departe de prvr, se poate ntmpa
orce. M depasez doar pe strze mar, acoo unde orau
este przoneru prvror oamenor. Ce care nu n seama de
asta se expun ceor ma nepcute surprze...
n pofda acoouu, tnere feme era frg. Rdc mna s
cheme cheneru. Barney se uta n fundu paharuu,
contnund s morme, aproape nntegb.
- Dtute de stnce recfuu, repet omu de tn. Ma
tar ca armee...
XI
A doua z dmnea, batu de a eta| aduse o cute de
carton nvet n hrte roz. Cuta era nsot de o mc
etchet: provenea de a cudata cas de mod a doamne
Sworm.
Sarah se frec a och. Dormse mbrcat pe pat, dobort
de cee patru pahare cu vodc cu suc de portocae bute a
bar. Se refuge sub du, ncercnd s- redobndeasc faa
uman, aba dup ce trase pe ea capotu, cu pru ud nc,
desfcu sforcc de satn rou care ega cuta. nuntru se
afau un sp un suten de o fnee aeran, amndou ro.
Prvndu-e, era mposb s- magnez c astfe de pese de
en|ere ascund cc.
Sarah ezt. Se smea cuprns de o ameea nexpcab,
o tentae nesntoas care- strga s ncerce. /a s vezi!
Nu- pcea acea voce care rsuna uneor n mntea e care
o ndemna s se mpce n stua mposbe sau degradante.
Era o curoztate febr, o poft morbd, crea rezsta cum
nu se poate ma greu. Deseor, aceast oapt dn nteroru e
o mpnsese s se strecoare n cercu tumutuos unde se fcea
sex n grup, s ntren rea esbene sau s opreasc un
necunoscut pe strad ca s ntre cu e ntr-un hote s
cedeze n faa tuturor exgeneor u. n genera, se opunea
ordneor nsstente ae voc, ateor ns se supunea, fr s
ncerce s gndeasc, pentru c era ru, pentru c s-ar f
smt murdrt sptmn ntreg... ar aceast murdre era
un fe de pedeaps.
ddu |os capotu, se terse n grab u en|era ntm.
O tuburare cudat fcea s- tremure degetee. trase
spu pe coapse - prnse sutenu a spate. Materau era
extrem de moae foarte confortab. Sarah zmb cu
amrcune, content de toat rona cu care concepea
doamna Sworm acee comor de masochsm.
Depasndu-se parc cu ncetntoru, contnu s se
mbrace. O fcea cu gestur de automat, pndnd apara
durer, dar nu se ntmpa nmc. Probab c trebua ateptat
ca vrfure mnuscue s as dn tvur ca ghearee une psc
care atac! Ie pe cuoar, mergnd ca o uz. nanta cu pa
mc, cu capu pun cam eapn degetee crspate.
Deocamdat nu smea nmc, doar o uoar utare provennd
de a materau prea nou. n faa hoteuu, zpada n care se
refecta soaree forma un covor orbtor se vzu obgat s-
ascund och n spatee unor ochear negr. Anga|a
prmre munceau de|a a curarea cheuror mpngeau
cu nte rzutoare bocur enorme de zpad n apa canauu.
Sarah porn pe trotuaru curat, dar frgu care venea dnspre
pava| nghea pcoaree geznee prn czmee groase
mbnte.
Fr s- dea seama, pornse spre mare - poate pentru a
contempa stnce? De data asta era mbrcat gros -
pusese n buzunar o cagu poar cu doar dou gur pentru
och, care te fcea s semen cu un gangster pecat s
|efuasc banchza.
n dreptu mobeor-zdur, se formaser grupur de gur-
casc. To purtau masca de carton rou a u Ottar Gravdsen
vorbeau cu gas sczut, ca cum s-ar f temut c zpada e
va duce departe cuvntee.
La captu de |os a scr, Sarah puse cagua, trase
guga tvt cu ban a hane scurte mpermeabe ncepu
s urce. Vntu se domose, mu oamen se pmbau pe
zdur, examnnd oceanu cu bnocur puternce de marnar.
Sarah remarc medat o strucre ntens a na orzontuu,
ca cum un ggant vt dntre gheure Pouu s-ar f dstrat
s- orbeasc cu o ognd. Fcu un pas ca s se aprope de
creneur, dar sm o neptur att de voent a ncheetura
coapse, nct se te rsufarea. Dn refex, vru s duc
mna a pntece, dar se renu n utma cp. De|a smea a
doua durere, nfgndu-se n peea e ca acu une abne. Nu
smse o astfe de durere dect o sngur dat n copre,
cnd mama e utase un ac ntr-o roche fcut pentru ea,
acu ntrase cam un centmetru n coapsa fete. n mod cudat,
aceast amntre ddu o stare de beattudne, crea nu-
putea prcepe cauzee, se spr|n de bocu de patr a
zduror, fr s ma ab cura|u s se mte.
- Sunt asbergur, zse vocea brbatuu de ng ea. Nu-
ddu osteneaa s se ute a e. Dup rostrea preoas,
cntat, recunoscuse pe Thorn Gravdsen, de purta masca
de carton rou.
- Lumna e refraca soareu dn asbergur, precza e. Un
ucru care se produce deseor n aceast peroad a anuu. E
o peroad proast pentru navgae. Pe vremur, mute vase
au naufragat pe aceast coast. Gheure sprgeau burta
vaseor e aruncau carcasa pe coasta Gottherdauu, ac,
char a poaee zduror.
Sarah strnse dn maxar. btea |oc de ea sau vorbee u
erau pne de rone? Avu brusc mpresa c ta despre
excursa e pe acoperu hoteuu. Vru s se ntoarc cu faa
a e, dar sm ar durerea ntre pcoare, ncon|urnd sexu cu
o coroan de spn. Nu putu s- ren geamtu. Thorn o
prvea fx prn gure mt; dup strucrea pupeor, avu
certtudnea c zmbea. O dat dsprut prma pornre de
fure, sm c era ferct c sufer sub och u, c se bucura
de o pcere echvoc. De amndo erau masca, nfofo n
hane de n bnur, o ntmtate obscen secret
ncepea s se stabeasc, n pn z, n m|ocu aceor gur-
casc. O acceptare tact care- fcea compc, ega ma
sgur dect o mperechere ntr-un pat cu aternutu ud de
transprae. Sarah ro. Brusc, ncepu s respre cu greu,
scond abur dn gur sacadat, ca un ca obost.
Och u Thorn Gravdsen o prveau nt, pndnd cea ma
uoar crspare. Ea se mc dn nou se ncorda toat dn
cauza durer. ddu seama c- pcea s sufere sub
prvrea brbatuu-vupe sm o mare rune. Durerea -o
oferea brbatuu pe tav! Brusc, se sm goa, n voa u.
Gravdsen o poseda fr s o atng. smea peste ea, n
ea... Ar f vrut s aunge senzaa, dar pasu fcut ca s se
deprteze reu doar s- provoace o nou durere ntre
pcoare.
- Asbergure au fcut mut ru, zse brbatu-vupe, cu o
voce nbut. Drumu sta e bestemat.
Avea un gas monoton, hpnotc. Sarah se spr|nse cu
spatee de creneur, cu stomacu crspat, nu ma ndrznea
s fac nc o mcare. Avea ureche ro de rune c era
constrns de durere s- n pcoaree prea deprtate.
I se prea c umna refectat de asbergur comanda
durere fugertoare.
- Odat, o baen a rmas prns ntre dou asbergur, zse
ncetor Thorn Gravdsen. Gheure au strvt-o. corpu e
coprt a fost aruncat de maree a poaee zduu. Aveam
doar zece an cnd s-a ntmpat asta, dar m amntesc de
pescru aduna s sfrtece cadavru. M de pescru,
care- uau zboru cu cocu pn de carne, cu penee nrote
de sngee baene. Tot scotocnd prn cadavru, capu e
devense staco|u; a f zs c au o cagu de cu sau de
pentent.
n cuda frguu, Sarah smea sudoarea pcurndu- pe fa.
Barney Wandsworth ntr brusc n raza e vzua , pentru
prma dat de a sosrea sa a Gottherda, se sm ferct c
zrete sueta masv greoae a omuu de tn.
- A vzut asbergure? ntreb amercanu. Semn ru, nu-
aa?
Gravdsen morm ceva vag se retrase, vdt enervat de
acea apare noportun. Ateptnd s se pard zgomotu
paor brbatuu-vupe, Sarah oft uurat.
- Cu cteva mnute nante ca avonu meu s se
prbueasc, am zrt nte umn asemntoare, zse vstor
Barney. Am fost orbt , apropndu-m de hubou, am crezut
c vd un pachebot ggantc... un pachebot dtut dntr-o
bucat de banchz. Apo una dntre arpe aparatuu a ovt
vrfu asberguu.
Sarah dezp cu pruden omopa de zd. Barney o
observa cu coada ochuu.
- |-am ntrerupt conversaa pentru c am avut brusc
mpresa c era n perco, zse e cu gas sczut.
- Cam aa a fost, mrturs tnra femee. S pecm de-ac.
- Unde vre s merg?
- Orunde. Lumna asta m orbete.
Barney ntnse brau ca s se spr|ne de e. Sarah se
prnse de brau u ca o necat. Fecare pas o rnea ntre
pcoare.
- N-a vent s ascu muzca u Krakatoa, zse Barney, cu un
strop de repro. amntet? Smfona strmouu meu , n
funda, expoza vucanuu? Vre s-o auz?
- La hote?
- Nu, cen s-au pns c fac prea mut zgomot cu combna
mea stereo. Nu ma ocuesc a hote. Am nchrat o cas de
pescar foarte aproape de-ac. Pot s fac gge ct vreau.
Mergem?
- OK, ncuvn Sarah, cobornd scara acopert cu poe.
Tot ncordndu-se dn cauza durer, transpra dn
abunden. De dou or, crezu c va pa de durere. I se prea
c toat umea se uta a ea, c - prn gure mtor - to
och struceau de o bucure rutcoas. De ce accepta
asta? Ce for obscur o mpngea s |oace acest |oc absurd?
Barney mergea ent, conducnd-o prn abrntu strdueor
de pe margnea canauu. Ac casee erau modeste,
arhtectura pompoas a strzor mar fcea oc unor mc
ocune umede prost aerste, depnd rareor dou eta|e.
Barney scoase o chee mare dn buzunar descue o u cu
vopseaua verde scoro|t. Sarah urc cee dou trepte ae
praguu, mucndu- uor buzee, ntr ntr-o sa avnd
pere da cu var grnz aparente. Tre buten ardeau n
cmnu nnegrt, revrsnd o umn roe n ncperea cu
oboanee nchse. Moba era format dntr-o mas, dou
scaune un bufet grosoan. ntr-o camer vecn, o satea
era aezat drect pe podea, ng o sob de font. Combna
era acoo, a captu patuu, cu dfuzoaree aezate de o parte
de ata a perne. Barney se s n genunch. n camer era
entor de cad Sarah crezu c se va face ru.
- Dezbrac-te, zse Wandsworth, rsucnd butoanee
ampfcatoruu.
O muzc pgat rea rsun deodat n penumbr.
Notee sunau cudat, metac, nepcut. Sarah se gnd
medat a acee meod copret amenntoare de care
se abuzeaz n fmee de groaz.
- Se numete /ntecul lui ,oll! .op, expc Barney, prvnd
acu potenometruu. La m|ocu cee de-a doua mcr, e
un moment de nte, atunc se aude expoza vucanuu...
Patruzec de m de mor. Un va sesmc...
- tu, ntrerupse Sarah. M-a ma spus.
Sarah scoase scurta puoveru de n. De unde se afa,
vedea pcture de sudoare cznd de pe fruntea u Barney,
rmas n genunch. tu nstantaneu ce se va ntmpa sm
un fe de uurare vscera.
- Ac, ascut..., zse e gft.
Dfuzoaree emser un zgomot nbut, o vbrae care
comprma tmpanee. Se strmb. Acum Barney sttea a
pcoaree e. Mne mar ae omuu de tn se aezar pe
coapsee tnere feme, urcnd spre centura bugor. Se s
dezbrcat fr s scheze vreun gest. E scoase hanee
foarte ncet, cu o ndemnare de chrurg extrpnd cobur
dntr-o ran. Apo o u n brae o aez pe satea,
scondu- spu aa cum ar f scos un pansament.
- Sngerez, zse e.
Sarah se apec n momentu n care Barney deprta
pcoaree. Vzu zgreture care ncadrau pru puban.
Barney se ntnse ntre coapsee e , cu vrfu mb, cur
ent rne. Sarah nchse och. Caseta dfuza dn nou notee
subratce ae /ntecului lui ,oll! .op. Tnra femee zse
c a Pars pcea s prveasc faa brbaor cnd fcea
dragoste, c- pcea s pndeasc momentu n care
trsture or se deformau; acea cp de doene suprem
cnd mascuu ce ma ntegent se ut cruc ca un deb
gura devne moae, faa se nroete venee se umf a
tmpe ca nte rme mar... Era sgur c Thorn Gravdsen ar
f fost mperturbab n tmpu orgasmuu, c faa u ar f
rmas de marmur, dur ab. De atfe, poate c- pstra
masca de carton rou cnd se cuca cu femee! Da, aa se
ntmpa! Se cuca mascat n patu curtezaneor rnte de
foosrea ccuu, e ppa ca s e deschd rne,
zgreture, ca s e doar... Le fcea s smt pcerea s
sngereze fr s- arate faa.
Sarah upt s- ren suspnee. Lmba u Barney
mnga partea nteroar a coapseor, fr s atng nc un
moment fanta sexuu. Tnra femee nu reuea s- dea
seama dac era un rafnament erotc sau o ps de respect
nav. Orcum, nu smea nc o tuburare sexua. Mngerea
devenea dn ce n ce ma medca. Ceremona fantasmatc
se transformase ntr-un bana examen gnecoogc. Pentru a
asea oar, Krakatoa expod ng urechea e dreapt,
agresndu- tmpanu. Barney nu o ma ngea. Sttea a
margnea satee, ghemut n odenu u vech. Tnere feme
fu m de e. Ce atepta? S- dea voe s se cuce cu ea? Mu
avea fora necesar. Faptu c fcea dragoste cu un at
brbat nu o va ebera de domnaa u Thorn Gravdsen. n
pus, nu voa s fac parte dn mumea feteor care strgau:
,Perre! Perre!" |usnd n braee u Pau! Sava u Barney
se usca pe pntecee e. Nu- venea s se mbrace. Soba
dudua n umbr, proectnd umn ro pe pere. Sarah
sa prvrea s rtceasc pe tavan, pe grnz...
Deodat se crspa, amntndu- de fantasmee dn noaptea
trecut. Epavee dezmembrate, emnu recuperat, ncorporat
n case, pentru c nsua era srac n vegetae... Grnze de
deasupra... dn ce epav fuseser uate? *aint--atieu?
)empest? Un for rece strbtu ntreg corpu sm c o
dor sfrcure snor. ,O cas de pescar", zsese Barney?
Cut nstnctv cearafu s se acopere. Wandsworth o
prvea, stnd pe cce, pad a fa.
- tu por semnu Gottherdauu, murmur e. Gravdsen
scre pe peea ta - a s-o fac. Zec de feme se as rnte
pentru e, spnd n ocu u. Vre s te numer prntre ee?
- Et un prost! zse Sarah pe un ton tos. Dar ta c
brbatu nu era departe de adevr.
Tnra femee s capu s cad pe pern. Barney
desfcuse o stc de rachu cu o etchet zb. Cu o mn
nesgur, umpu dou pahare cobte. Sarah rendrept
atena asupra grnzor negre. I se preau anorma de groase
pentru o cas att de mc, asta ntrea deea c acee
buc de emn susnuser atdat puntea une corb. Se
afa n faa osemnteor unu vas asasnat, era sgur de asta.
Moba, ue, proveneau oare dn aceea carcas? Gndu
acesta spor stnghereaa avu mpresa c sttea ntns
goa, cu pcoaree desfcute, ntr-un cmtr. Bu acoou
ofert de Barney; chdu, cumpt de tare, arse gura
stomacu.
De a a doea pahar, czu ntr-o toropea etc rtmat de
expoze vucanuu Krakatoa, care contnua s bat msura
de fecare parte a patuu.
Pn a urm, adorm, dobort de rachu de cdur.
Cnd se trez, focu dn sob se stnsese afar era aproape
noapte. Barney dormea a ceat capt a satee, fugerat
de acoo. Avea faa pn de pctur mar de sudoare, ca
cum ar f avut febr. Sarah se rdc n capu oaseor, treaz,
cu stomacu crspat de grea. Puse en|era ntm n geanta
de pee ncepu s se mbrace. Zgreture dn |uru
pubsuu strneau durerea a smpu contact cu custure
pantaonor. Opr combna se duse n buctre s- dea pe
fa cu ap rece. Nu neegea ce vra| o fcuse s cedeze.
Acum totu se prea o proste. O durea capu venea s
vomte. Se aez pe un scaun, ng cmn, cu mne
strnse ntre coapse, contemp buturuge arse. O sren
ur undeva n port, fcnd-o s tresar. Era un semna de
aarm ce nu se ma sfrea. Barney se trez tresrnd. Pre
de o secund, pru c ezt ntre debtate nebune, apo
ntegena reven n och u, redndu- faa uman.
- Un naufragu, bgu e. Un vas a naufragat, de aceea ur
aa srena.
Se rdc n pcoare, |anc n odenu fonat. Sarah se
rdcase ea brusc. Se aprope de fereastr, ncercnd s
vad ceva prn fantee oboaneor.
Grupur ndstncte mormtoare strbteau strdua cu un
pas grbt, ndreptndu-se spre mare.
- Ce s-a ntmpat? ntreb Sarah. S-ar zce c a zbucnt
rzbou.
- |-am spus, rspunse Barney agasat. A avut oc un
naufragu. Probab c asbergure au ovt un vapor n arg.
Pescar dn Gottherda au pecat probab s- saveze pe
naufraga.
- Se ntmp des?
- Nu. Ruta asta e prea percuoas, navee n genera o
evt. Cred c e prmu naufragu dup...
Pru c e pe punctu de a spune ceva, apo se rzgnd
conchse:
- De pe a nceputu secouu.
Sarah ncase czmee - nchease scurta.
- Hade, vreau s vd, zse ea.
Barney ddu dn cap. Acum ezta, ca cum tnra femee -
ar f propus o expede emnamente percuoas. Rdc
gueru hane deschse ua. Noaptea rece ca gheaa ov
drept n fa, ncremenndu-e peea obra|or. Se strecurar
n m|ocu grupuror febre, mergnd pe ng zdur
evtnd umna fenareor. Nu tau de ce fac asta, dar Sarah
ghcea c ocu or nu era acoo, c se amestecau ntr-o
ceremone secret rezervat doar naor. Era ca cum,
vznd un cortegu funerar, se uaser dup e dn curoztate,
mpn, mbrnc, a|unser de bne-de ru a mobee-zdur
dn faa mr. Mumea se nghesua pe scar, bombnnd, ca
cum urmrrea derur evenmentuu ar f fost pentru
fecare ceva vta. Nu era vorba de curoztatea morbd, care
mpnge n genera mumea spre ocu catastrofeor, c de un
fe de nente nfrgurat care seca vorbee ncremenea
profure ntr-o attudne ntrebtoare. Sarah percepea acea
atmosfer de spam atent , n cuda frguu, mne se
umezr de transprae. Suetee urcau treptee de patr, cu
guge pe cap, greoae, - a umna fenareor - acee capete
cu cague, anonme, semnau cu o defare ngr|ortoare de
c.
A|ungnd pe zdur, Sarah se czn s- trag sufetu. Cu
mare greutate reu s se aprope de creneur. Mte de
carton rou se nghesuau n |uru e, ncercnd s zreasc ce
se petrecea a poaee zduror. Fuseser aprnse refectoare
mar, ca a un spectaco de ,sunet umn", , n acea
atmosfer grandocvent, umbree care se nghesuau a
creneur preau c se pregtesc s respng o nvaze
neateptat.
Dncoo de pa|, marea era o gaur neagr, un hu fr
margn. Un ntunerc att ntens, nct prea a fe de
compact de mpenetrab ca un zd.
n sfrt, vndu-se dn tenebre, brce se apropar de
pa|, ncrcate cu supraveutor nfura n cuvertur. Un
for trecu prn mume. ncotomna astfe, supraveutor
semnau cu nte fantome drapate n gugu or, ar brce
vte dn noapte preau c es dn neant, ambarcaun
funebre materazate subt pe creasta vauror prn vona
unu demurg. Lumna artfca a refectoareor, strpungnd
ceaa, conferea tabouu o tent abure, care psea obectee
de materatatea or nttoare. Lemnu, carnea, stofee
aveau deodat ceva mpapab care evoca un fe de fum
sodfcat, de pure de cea. Fr s vrea, Sarah zse c o
mn ntns ar f trecut prn acee corpur abcoase, fr s
ntmpne nc cea ma mc rezsten. Lumea de pe zdur
amuse, ce ma n vrst fceau semnu cruc. Brce
a|unseser pe nsp spectree coborau dn ee, nantnd n
cooan spre baza zduror. Mergeau mpetcndu-se, cu
feee vnete. Sarah percepu aproape fzc mcarea de oroare
care- cuprnse pe vecn e. Oamen de pe creneur se
traser napo n faa acee vzun provente dn trecut. To
tau c ntr-o noapte, cu zec de an n urm, strmo or
vzuser vndu-se dn ap brba feme asemenea ceor
care peau ctnndu-se n ace moment pe nspu pa|e.
Neferc e dn ap, trndu-se pe pa|, prntre stnc, cu
mne ntnse, cu degetee pne de snge, cereau un a|utor
uzoru... , n noaptea aceea, totu o u de a capt -
naufraga, supraveutor - cu dferena c oamen care
urcau acum pe zdur preau c actuesc o armat de
fantome vte dn bezn, cu ntena de a pom ncerarea. Un
nceput de panc puse stpnre pe ce afa pe coama
zduror cteva grupur se retraser cu repezcune. Ce ma
mu erau btrn, care probab fuseser du pe sus acoo
care, acum, erau gata s se arunce, fr nc cea ma mc
pruden, pe panta acopert de poe a trepteor, dn cauza
spame. Fce aprnse de un sfrau n vnt, fcnd s
zboare de-a ungu creneuror o ghrand de scnte. n
cuda frguu ntens, aeru era mput de sudoarea
neptoare a spame. Nc Sarah nu ma suferea dn cauza
temperatur extrem de |oase.
Cu och data, pngnd de voena cu care o ovea v|ea,
prvea cohorta de spectre care urca scara de patr ce ducea
n vrfu mobeor-zdur. Atur de ea, un brbat apuc o
bucat de grant desprns dn zdre, ca cum ar f trebut
de urgen s- procure o arm. n cteva secunde, pe
cumea zduror se nstaase un cmat de stere. Lna|u
putea n aer. Ate mn exporau de|a sou, n cutarea unor
proecte mprovzate. Peste un mnut, supraveutor aveau
s fe prm cu un nor de petre, vor f apda n captu de
sus a scr, fr s se ase tmp s strge, corpure or se
vor rostogo pe trepte, frngndu-se de muche ascute.
Sarah ar f vrut s fac ceva. S ntervn, dar era
ncrement de spam. Ca vecn e, era nspmntat de
aproperea sueteor vde ae naufragaor. 1 se prea c
vor aprea n faa or, rn|nd, btndu- |oc de petre de
fc. Imedat ce ar f pus pcoru pe cumea zduror, -ar f
dat n tur cuverture, artndu- corpu mncat de crab,
carnea umfat de ntermnaba edere acvatc a care
fuseser condamna. Vor nanta, cadavre nesate de age,
ppu ae mor cu burta got de vscere, gugure vor
ff n vnt ca arpe unu ac abnos ggantc.
(0i prinii ei vor fi oare printre ei?...)
Sarah cp ca s aunge magnea pe care exagerarea
teatra nu reuea totu s o estompeze. era team. O
spam contagoas se rspndea pe coama zduror, n tmp
ce gure deveneau abe, och se datau... Unghe zgrau
pava|u n cutarea unor proecte, un stteau de|a cu
braee rdcate, ps de raune. Srena surprnsese pe
oamen n pat, a ceasu vunerab a somnuu, mpunndu-e
un comar n tre dmensun, trndu- |os dn aternutur s
e arate fantome. Fusese de a|uns un uret de sren n cea
ca s trezeasc veche superst, ca s deschd rana
nevndecat. , brusc, acee umbre anonme, pe fee cu o
masc de carton rou, regseau gesture de atdat, cee
fcute de strmo or sub ordnee u Ottar Gravdsen,
maree naufragator...
Sarah se zbtu. Mumea o sufoca, o strvea, o respngea ca
pe un corp strn. Toate capetee erau ndreptate spre scar;
faangee strngeau cu putere petree. Barney fcu oc cu
umer o prnse pe tnra femee de bra ca s o scoat dn
mume.
- Trebue s facem ceva, zse Sarah, gfnd. Sunt pe cae
s- pard mne.
Deodat, cneva se aez ntre mume naufraga care-
fcuser apara. Era Thorn Gravdsen; nu purta masc.
Sosrea u provoc stupoare, mne amenntoare se
sar n |os. Thorn porn n ntmpnarea prme fantome,
a|utnd-o s urce utmee trepte. Dn cauza mcr, gugu
care acoperea spectru czu, dezvund un cap che de
butor de bere, cu obra| npd de un pr rocat. Sarah
auz vecnu oftnd zgomotos; vra|a se rspse. Acum,
naufraga a|unseser pe drumu de pe cumea zduror, uz,
strnutnd, grotet. Vorbeau cnnnd dn dn -
tergeau nasu cu degetee. Barney o trase pe Sarah spre
scar.
- He, s-a sfrt, zse e. Sunt marnar unu mc aht nchrat
de nte cneat ven s fmeze asbergure. Cretn ta s-
au apropat prea mut de bocure de ghea
ambarcaunea a fost dstrus. E o poveste fr mportan.
Sarah se s dus. Acum, cnd teama dspruse, murea de
frg.
- Barney, ntreb ea, a smt ce era gata s se ntmpe?
N-am vsat, nu- aa? Acoo sus, pre de vreo zece secunde,
trecutu se materazase n mntea fecrua. To erau gata S-
O FACA DIN NOU. Pun a pst. Dac n-ar f aprut Thorn...
- Nu ma vorb, o ntrerupse Barney. O s- nghee bronhe.
- N-a fost n magnaa mea, nsst Sarah, ncpnndu-se
s vorbeasc. Sunt sgur c a avut acea sentment ca
mne. Un moment, totu a fost ca atdat, ca cum ne-am f
depasat n tmp, ca cum trecutu s-ar f ntors. Au fost
refexee de demut, -am vzut. |udth are dreptate, to sunt
nte asasn. Nu se vor purfca ncodat... Sunt infectai
pentru vece!
- Derez, -o te Wandsworth. A but prea mut, te duc a
hote.
De data asta, Sarah se ddu btut. Totu, pe cnd
mergeau pe una dntre strdue, ntnr o procesune
cudat, oamen cu fc, care se ndreptau spre o cas
veche.
- Ce- asta? ntreb tnra femee.
- S nu mergem pe-acoo, rspunse Barney. Ar f percuos
pentru no.
- De ce?
- Pentru c n casa aa ocuete btrnu Ankham. Potr
Ankham. Are nouzec ase de an; e unu dntre utm do
naufragator dn Gottherda nc n va. La nceputu
secouu, pe cnd era doar un putan, partcpa de|a a
,operaune" organzate de Ottar Gravdsen.
- |udth m-a vorbt despre asta, zse medat Sarah. Dar de
ce se adun n |uru case?
- Pentru c, n noaptea asta, Gottherda se crede asedat de
fantome. vor ntreba pe btrnu crmna ce trebue s fac.
Vno, ocu nostru nu- ac. Char vre s fm apda?
Sarah ced. Fce umnau fee ncruntate, dure, fee de
patr, cu buzee ca o ne subre.
Barney o mpnse n umbra unor por mar o strnse cu
putere de umer.
- terge-o! O sftu e, cu o voce gft. F- vaza
peac de-ac! Nu sm n aer mrosu de putrezcune? Char
mncarea are un gust cudat. Se va ntmpa ceva, smt
asta. Cazanu e sub presune de mut tmp, expoza este
mnent. Peac pn nu e prea trzu!
- tu? ntreb ea. Ce atep? Barney rdc mna
banda|at.
- Acum, rspunse e ent, sunt nfrm, nu pot s m ma duc
ncer. Trebue s rmn ac... pn a capt.
Sarah se desprnse de e. Fr o vorb, revenr a Cana
Grande. n momentu n care a|ungeau a hote, Barney
murmur:
- Mne vor trece pe strz ce care se fageeaz. ve vedea
sngernd pe zpad, o s fe foarte frumos. Sper c a un
aparat foto!
Sarah ntoarse spatee ntr. n ho, supraveghetor de a
eta|e uoteau cu fee de consprator. Char receponeru
perduse zmbetu. Sarah u chea cu vrfu degeteor, n-
ar f vrut Pentru nmc n ume s- atng pe anga|atu
mbrcat n rou.
XII
A doua z, Sarah se trez dn cauza unu concert de
amenta vennd dnspre strad. Se aprope de fereastr s
vad, fr s ma stea s- pun haatu. Aa cum spusese
Barney, o cooan ung de penten trecea pe ng Cana
Grande. n cuda frguu ntens, erau dezbrca pn a bru:
brba feme. Purtnd cague conce staco|, se fageau
unu pe atu, bcundu- omopa cu ma mute curee de
pee mpette. Ce ma mu aveau de|a umer aee pne
de umftur sngernde. De fecare dat cnd cureee
oveau, strop ro cdeau pe zpad, ca nte confet de
snge. Sarah se deprta medat de fereastr.
Pun ma trzu, cnd cobor a mcu-de|un, surprnse o
conversae cudat a masa vecn. Nte turt engez
vorbeau de nmurea cazuror de oftame dn cauza
reverberae soareu pe asbergure ce puteau n arg. O
femee tnr cu o mutr de ca, pn de pstru, adug c
auzse de cazur de cectate fugertoare, nc de dmnea,
farmact erau asata de o cente nuct, care cerea cor
n gura mare. Iar naufraga sava murser cu to n cursu
nop, fr s se poat face nmc pentru e.
Sarah prs medat hoteu. Pescru se aezaser ng
Cana Grande cugueau petee de snge sate de
penten. Tnra femee o porn spre mare; trebua s
vorbeasc cu Barney, s obn de a e nforma credbe.
Pe strdue, oamen uoteau n grupur mc, ar vorbee or
aveau ace uer a fcr care nanteaz pe ftu une
bombe. Dup ce se rtc de dou or, Sarah reu s
ocazeze casa u Barney. Acesta deschse ua. Avea spun
de ras pe fa - schmbase pansamentu de a mn. Sarah
povest ce auzse a hote.
- n parte, e adevrat, rspunse Wandsworth, spndu-
faa. Mu dntre ce care au urmrt umnoztatea cu bnocu
n cursu ze de er sunt az ov de oftame puruent.
Exst dou cazur de cectate, probab temporar.
- marnar?
- Tre au murt de hpoterme, cea au febr voent, dar e
de|a o mnune c au supraveut merse n apa rece ca
gheaa.
- Prn urmare, nu- nmc anorma n prvna asta?
- n prvna asta? Nu, rspunse Barney. Cudat e faptu c
umnoztatea banchzeor e dn ce n ce ma orbtoare, ca
cum unu dntre asbergur ar ven ncoace.
- Ce?! Excam tnra femee, mrat. Et sgur?
- N-a vzut |ocure de umn pe zdure dnspre mare? Ca
cum soaree ar f hotrt s topeasc creneure, curge pe
trepte ca un aur chd.
Prea cuprns de o exatare cudat , de de obce foarte
eapn, fcea ntruna gestur fr nc o semnfcae.
- Thorn Gravdsen m-a rugat s m ocup de stuae,
mrturs e, emoonat. Sunt snguru om de tn dn
Gottherda. E o responsabtate pe care nu o pot refuza.
- de ce te tem? ntreb cu rutate Sarah. E doar o bucat
de ghea. Se va top sau va urma un curent. Pn a urm,
va oco nsua se va deprta n arg.
- Nu neeg, murmur Barney. Dmnea m-am urcat pe
zdur am examnat marea cu un teescop echpat cu ente
ftrante... -am vzut. E enorm , dn prof, char are forma
unu pachebot. Dou dntre crestee u seamn cu nte
cour ... Parc e o nav de ghea, care vne drect peste
no.
n pofda smuu e crtc, Sarah nu- putu rene o
strmbtur. Se duse a fereastr. Barney nu mnse, raze
umnoase |ucau n tetura creneuror, fugere metace
scurte care percutau retna provocnd durere. nc o dat
amnt de acee refexe de umn obnute cu a|utoru unor
buc de ognd, cu care be se dstreaz punndu-e n
och feteor. Cne voa s- orbeasc? Se dorea s fe
paraza de umn, ca acee anmae pe care haou unu far
de automob e de a|uns ca s e ncremeneasc n oc, pn
a ocu fna?
- Nu- orce bucat de ghea, zse Barney. E cea care a
scufundat ambarcaunea cneator noaptea trecut; e cea
de care s-a ovt avonu meu...
Devenea febr, gfa, nu acorda nc o atene cafee care
ferbea pe cou man de gtt rspndea un mros de
zahr ars.
- Thorn m-a deschs bboteca, zse e. Acoo am petrecut
noaptea, consutnd mute ucrr vech. Sunt aproape sgur
c asbergu care vne spre no putete n derv de a
nceputu secouu.
Sarah fcu och mar.
- perz mne, obect ea. Vre s spu c bucata asta de
ghea ar avea nouzec de an? E mposb.
- De ce? Nu te prcep! Repc e cu voen. t c unee
nsue de ghea, fooste de amercan n scopur mtare, au
putt tmp de vreo zece an? nu ma vorbesc de
asbergure ung de o sut cnczec de kometr, a cror
derv este urmrt prn Arctca de ma bne de patruzec de
an.
- Dar credeam c se topesc...
- E o greea. Ctg arna ce-au perdut vara. Perd dn
voum, e adevrat, dar cu entoarea or extrem pot f
dentfcate cu a|utoru fotografor a deseneor fcute de
marnar. n arhve am gst urma unu vas-fantom. 4 nav
de sticl... spun mrture. O nav de crsta enorm,
construt de ggan. neeg ce vreau s spun? dac
asbergu ,nostru" este vasu-fantom despre care vorbesc
|urnaee de bord? Poate c putete de secoe pe mre
arctce. A scufundat mute corb, e un ucga btrn, un
prdtor n vrst de vreo sut de an. Ina, era a fe de
mare ca nsua noastr, poate char ma mare. Era o bucat
de contnent pornt n derv, un boc de ghea compact,
crua ne de fractur -au creat sueta une nave. De
atunc, cu trecerea tmpuu, s-a topt, dar ma are nc o
mrme respectab. E un pachderm care, cu o atngere
uoar, poate s sparg coca unu pachebot, s rstoarne un
aht. De ce n-ar f scufundat )itanicul?
Sarah se ut a omu de tn. Era de o paoare aarmant
- tergea frecvent gura, ca cum baee -ar f curs pe
brbe. Sm mpusu s- spun c- perdea mne, dar se
temu ca nu cumva, agasndu-, s- provoace un acces de
voen. Ca s fac totu ceva, prefer s a de pe foc
cafetera. Barney aeza pe mas fotograf ngbente
desene. Toate acee documente purtau tampa Muzeuu
Thanercog.
- Prvete, bgu e. O poz fcut de a prora u &anguard,
un cargobot engez, n 1903. n spatee formaunor de
ghea, se poate ghc sueta une nave monstruoase, n
ntregme ab. Prvete! Scara e dat de aceast mc
ambarcaune de vnat foc, dn panu do. Se dstng car cee
dou cour etrava foarte ung.
Sarah se apec peste fotograf. Vzu doar un fe de mas
ab vag. Poate un munte ca o cocoa de cm? Nu zse
nmc. Totu, n snea e, ta c tra, c banaza excesv
teore u Barney Wandsworth c era departe de a f
ndferent a aproperea aceu obect puttor nedentfcat,
care putea n derv char n ace moment spre gura mareu
cana. n reatate, era team, ca ceora, ca aceora care
uoteau a co de strad sau care se fageau prn ger
stropeau zpada cu confet ro.
- Un ucga btrn, repet Barney, un dstrugtor de goeete,
de ambarcaun de vnat foc, un naufragator a mror
arctce. A fost uat drept un vas-fantom s-a spus c aducea
ghnon, pentru c aducea moartea. To ce care au ncercat
s se aprope de e, to ce care -au atns uor s-au dus a
fund. Se mcoreaz contnuu de un seco, dar nc ma poate
s scufunde fr greutate cee ma mpozante pachebotur. I-
a vzut etrava? A zce c e rostu une gaere, un pnten
fcut pentru upt. E o man de rzbo cumpt; doarme n
m|ocu ceuror, se ncon|oar cu abur ca o nsu secret -
prsete ascunztoarea doar ca s oveasc. Atunc
nete, ab, ma nat dect zdu une fortree, strvete
tot ce ntnete n cae. Poate c va strv Gottherda, va
ntra n ora ca o ance ura, va dsoca maree cana,
cheure, fcnd s se prbueasc toate casee.
Vorbea cu vehemena unu predcator cuprns de stere.
Sarah se smea dn ce n ce ma stnghert.
- E mposb, obect ea. Nu va putea s se aprope de ora.
Se va ov de patou torauu va eua n faa faeze.
- Ba nu! Excam Barney. Gottherda aproape c nu are un
astfe de patou. Margnea nsue se duce perpendcuar spre
adncur. E ca n cazu une coaste afrcane, merg nante,
apa vne pn a cce, pe urm, brusc, caz ca ntr-o
prpaste.
Faa u mare, ucnd de sudoare puternc congestonat,
fcea s semene cu un exorcst ferct c se rzboete cu
demon. Sarah turn cafeaua n dou cn metace. Avea
gust de zahr ars. Se for s bea. Smea fura u Barney,
care cocotea a ceat capt a mese. Se ntreb dac nu
cumva ar f trebut s n cafetera a ndemn, ca o arm...
- Nu credeam c exst asbergur att de mar, zse ea,
destu de stupd, n sperana c va reu s deveze
conversaa.
- Se vorbete destu de pun despre ee, pentru c aceste
nsue de ghea au o mportan mtar consderab,
murmur Barney. Sunt destu de masve pentru ca o baz
spat acoo s fe compet aprat de radae nuceare. n
pus, consttue observatoare ascunse perfect. Suprafaa or
pan ofer o confgurae dea pentru o pst de aterzare.
Mute asbergur au fost ,preucrate" astfe de ru de
amercan. Construesc n nteror adevrate orae, n
ateptarea ceu de-a treea rzbo monda. Putesc n derv
an de ze, sponndu-se un pe a, apo, cnd bocu se
despc a perdut prea mut dn voum, evacueaz ocu n
mare vtez. Sunt ucrur care nu apar n zare, ac a
dreptate.
Ddu pe gt cafeaua ferbnte.
- Dar ce sper Thorn Gravdsen? ntreb Sarah. C ve
mbnz acest monstru?
Barney se aprope de tnra femee o prnse de umer,
strvndu- much ntre degetee tar.
- Trebue oprt, opt e, pe un ton anorma de bnd. Thorn a
nees foarte bne asta. E vorba de un smpu fenomen
natura. Dar popuaa nu vede ucrure aa. Nu sm febra
care mocnete pe strz? Acest asberg a czut prost, a
aprut ntr-un moment nepotrvt, va concretza veche
spame, ranchune, nevoa de spre. N-a vzut defarea de
dmnea a ceor care se fageau, n-a vzut femee cu sn
vne de frg? Te-a f crezut n Evu Medu. Thorn a smt, te
c pasune vor da n cocot n zee urmtoare. |umtatea
orauu care trete cu spama |udec dn urm va acuza
ceaat |umtate c e vnovat de aceast pedeaps vent
de a Po. Dac nu aconm, vom a|unge a o nebune
genera, a rzbo cv. t c am dreptate! Gottherda este o
oa care cocotete de prea mut tmp! Peroada de ncubae
s-a ncheat, crza poate s zbucneasc az-mne; de aceea,
acest asberg nu trebue s a|ung pn ac.
- ce ve face?
- Tehnca obnut const n bombardarea formaunor
gacare de care vre s scap. Putem gs un avon
expozb; sunt n stare s fabrc o bomb destu de puternc
pentru a face praf pubere vasu-fantom.
terse faa cu un prosop se trnt greo pe un scaun.
- Aparatu ne va f mprumutat de pescre Marsson. E un
hdroavon destu de vech, dar va trebu s ne muumm cu
e. Trebue s aconm repede, ma nante ca asbergu s fe
prea aproape de no. Deocamdat, e doar o scntee a
orzont, dar o scntee ,otrvt", a cre umn a orbt de|a
cteva persoane. Popuaa e pe cae s fe cuprns de
stere. n dmneaa asta, cva farmact au fost moesta
pentru c nu voau s ebereze cor fr reet. magnez
ce se poate ntmpa dac febra va contnua s creasc?
Dac fantoma va ven s dea trcoae pe a poaee zduror
noastre?
Sarah se cufund n contemparea ferestre. De, n mare
parte, nu credea n cee spuse de Barney, era ngrozt a
deea c asbergu s-ar putea apropa att de mut de ora...
poate char s ntre n e! Faptu c Gottherda era construt
pe margnea une prpst marne se prea brusc un fapt
pn de semnfca. Ca cum -ar f ghct gndure, Barney
murmur:
- Va putea nanta pn a gura mareu cana, nmc nu- va
stngher pn acoo, cu excepa ctorva recfur care se vor
sparge sub greutatea u. n ace oc, patou va boca, dar se
poate ca zgudutura s desprnd dn masa u bocur de
ghea ma mc, care se vor prv peste mobe e va
face frme. Ate ,ach" se vor rupe dn fancur. Zdur care
vor porn n derv pe canae. Orcum v strpunge orau.
Greutatea u va dsoca aguna, va provoca mcr ae souu
care vor perturba po vor face s se prbueasc
cheure. E posb ca fundae mobeor s sufere
consderab dn cauza acestor mcr subterane ca
numeroase cdr s se nrue brusc, pste de baz, vctme
ae une acun de mnare.
- Dar de ce vne spre no? ntreb Sarah.
- Cne te? |ocu curenor, temperatura ape, ocu sufert
er-sear, n momentu naufraguu, care poate c -a abtut
de a dreca u na! Sunt motve fzco-chmce, dar
oamen de ac vor gs atee, po s f sgur! E ceva ronc
n aventura asta. Nu crez? Nava de ghea care vne drect
spre e, care au pus totdeauna naufrage dn |ur pe seama
asberguror!
- Abuzez de der nterpretatv. E doar o bucat de ghea. O
bombardez, va expoda, gata!
- Sper s a dreptate. Atfe, vaa n Gottherda ar putea
deven nsuportab n zee urmtoare.
Barney se mbrcase.
- Ha cu mne pe zdur! propuse e. ve putea vedea cu
teescopu.
- dac orbesc?
- Teescopu are ente ftrante. t a fe de bne ca mne
c povestea asta cu oftama ne ma mut de stera
oamenor!
Ier. Pe cumea zduror, Sarah p ochu de ocuaru
caucucat a teescopuu se pomen n m|ocu umn
puternce care dansa pe mare, ca un foc ggantc. Nu vzu
nmc car, dar avu o mprese de ,zd", care o umpea de
team. Ca cum ar f ntrezrt conturure unu anma
enorm bntund prn cea. Era o prezen ost rece, a
cre nantare rodea ent spau vta a orauu, un fe de
meteor cu o traectore orzonta, terfant.
XIII
A trecut o sptmn fr s se ntmpe nmc deosebt. O
atmosfer cudat stpnea orau, ca cum asbergu,
fragment n derv a unu po magnetc perdut n ceur, ar f
avut puterea s magnetzeze ceasure s e bocheze
mecansmee. S-au gst numero ocutor a orauu care s
pretnd c acee pendueor se oprser, formnd un ungh
care arta cu aproxmae ocu bocuu de ghea. Unsoarea
se ngroa pe angrena|ee ceasuror pubce , n cuda
msuror de precaue obnute, tc-tac-u or se oprea sub
greutatea ururor care bocau cursa baanseruu. Tmpu
nghea, aa cum canau pescru n preau c
devenser rgz n pn zbor, ncremen de frg. Vzndu-
aa greo, ncepea s- e drept scuptur czute de pe
corne, carcatur de patr, pe care zpada e va acoper n
cee dn urm. Sarah rtcea prn orau amort, cu pcoaree
ngheate buzee strate de mc cresttur sngernde.
Barney dspruse. Afase de a |udth c acum ocua a
prmre c petrecea mut tmp cu Thorn Gravdsen, punnd
a cae strateg rocamboet pentru abaterea asberguu dn
drum. Se spunea c Barney transformase subsou Muzeuu
Thanercog n arsena c a adpostu boor umede
producea bombe. De cnd se rspndse acest zvon, turt
erau dn ce n ce ma rar n faa vtrneor pne cu foc
mpate.
- Cop ar f vrut s ne ntoarcem ca s vedem mamutu
decaptat, spusese tnere feme un francez vent n vacan.
Dar am zs nu. Cum ar f fost posb? Cu toate acee tone de
expozb sub pcoaree noastre cu tpu acea care
meterete torpe a umna une umnr! Nc vorb!
Tnra femee strbtea abrntu strdueor. Uneor, prntr-
un och de geam aburt surprndea scene de spre ntm: o
femee pe |umtate goa, n genunch a pcoaree patuu
con|uga, fagea spatee cu o centur; cva cop se
oveau recproc peste degete cu n de fer. n umbra uor
mar, a boteor pasa|eor care egau casee, prezena e
deran|a |ocur pne de cruzme, unde ntotdeauna era vorba
de pame, de brae rsucte sau de neptur fcute cu rug
sau creng cu spn. Trecea pe ng fete bee pngnd,
care, departe de a o chema n a|utor, o fceau s neeag,
cu o prvre mnoas, c ocu e nu era acoo c deran|a o
ceremone prvat. n genera, grbea pasu, uor sperat de
acea agomerare de putan prea tcu, ascun n coure
umbroase. Mergnd prntre btoace, cu och prvnd nt
nante, ncerca s treac neobservat, s nu- stnghereasc
pe cea. Totu, cu coada ochuu, contnua s vad roch
sate grabnc n |os, cho rdca n mare grab... apo,
ma erau gemetee nfundate, panetee. ntr-o z,
surprnsese un adoescent cu un brc n mn; at dat, o
fat de vreo zece an nfgea puneze coorate n genunchu
coege sae care era egat de un stp.
Sarah nu ta ce s fac. era team c, dac ar f
ntervent, ar f deznut mpotrva e mna voena
copor. Ar f putut s fe nvns de numru or, ovt,
btut, ucs voent... trt ntr-o curte, o pvn, unde ar f
servt de |ucre mcor schngutor.
ta c ace cop repetau gesture prnor or. Auzse de
cteva or cupur fagendu-se recproc, n unversu ntm a
dormtoruu or, cu faa ndreptat spre crucfxu atrnat de
perete. Ba char vzuse o fat ntundu- cu un cu mna
stng de o mas de ste|ar, cu a|utoru unu cocan mare. De
data asta, fusese gata s ene se vzuse nevot s-
frece faa cu zpad ca s aunge vu negru care anuna
sncopa.
Toate acestea nu nsemnau nmc excepona. n ora,
ntnea acum a tot pasu ceremon de tortur domestc,
de spre fama pentru uzu tuturor. toate femee
aveau sub hane spatee sau fundu dungat de vnt. Le
vedea apecndu-se strmbndu-se de durere, renndu-
geamtu, tresrnd n mod exagerat a fecare atngere
uoar. La hote, o camerst enase n ncperea u |udth;
cnd au vrut s- desfac rocha ca s poat respra ma bne,
au vzut c avea sn pn cu arsur de gar. Pun ma
trzu, mrtursse, cu o oarecare mndre, c apcase
acest supcu cu propra mn.
- Exst n ora, spusese |udth, oamen care nchraz
servce ceor care sunt ps de cura| ca s se mortfce. I
amntet de put acea care pau a cou strzor ca s
spere pescru? Pentru cteva bancnote, apc orce
tortur vre: fageare, ace de gme nfpte n burt sau
dverse arsur. Se spune c au mut de ucru de a apara
asberguu.
Sarah mergea, cuprns de o exctae nbut, dornc s
vad, nspmntat totodat. Roe a fa de rune cu
pntecee nferbntat. De nu ma mbrcase acea en|ere
cu ace, zgreture dn |uru pubsuu se vndecau cu greu, ar
unee supurau pun. Cumprase o oune ccatrzant de a
un farmacst, dar produsu prea fr efect, arzndu- peea
a fecare apcare. Vrnd parc s accentueze atmosfera de
descompunere care punea stpnre pe Gottherda, zpada
devense murdar se ngrmdea sub form de terc
negrcos n rgoe. Sarah mergea toat zua, a pnd,
ncercnd s surprnd un gest, o prvre. Isprve secrete ae
copor o fascnau. Totu se petrecea ntr-un oc fert, a
adpostu une por mar unde nu era nmen. Trebua s te
aprop fr s fac zgomot, ca s nu f aungat. atunc,
dac tuse s f destu de dscret, ntrezrea o coaps
goa pe care un cu de dosprezece an o zgra cu un cu
sau strecura n cho vctme o moned nczt a facra
une brchete. Sarah fusese foarte mpresonat observnd c
put nu rdeau deoc prvnd zvrcorea ceor schngu.
Un char tergeau acrme mcor tortura. Aceast
soctudne, seroztatea, absena |ubr, perfeconsmu
care frza ngenoztatea o terorzau pe tnra femee. Fceau
ru cu o sn aproape regoas o atene nesbt. n
cee dn urm, neesese c ace cop neau, n feu or,
marea su|b a spr c poate mergeau mut ma departe
dect prn or, pentru c, spre deosebre de adu, nc
ma credeau n maga gesturor. Ar f vrut s e vorbeasc,
dar ta c era mposb. Aa c mergea ma departe, atent
a gemetee vennd dnspre pore mar, cu pcoaree
geznee amorte de zpada neagr de pe trotuare. n unee
momente de obosea, se ntmpa s cread c pcoaree
se vor sparge ca stca c va cdea pe burt, acoo, de-a
atu drumuu, vctm dea a demonor |uven, care
aconau a adpostu poror mar.
Gottherda murmura, cufundat n rugcun ntermnabe.
Un btrn, ca s dea exempu, strbteau strze cu
spatee ncrcat de petre gree; un char purtau coroane de
spn.
- A revent tmpu stgmateor, zcea |udth, rn|nd. Peste
cteva sptmn, vor ncepe cu to s sngereze, a
ntersec se vor na crucfxur, pe care s fe ntu bgo
n cutare de extaz, aa cum se ma practca n secou a XX-
ea.
Sarah nu rdea. n capu e rsunau tan, morme de
nenees. Vedea femee numrnd mtne pe nurur.
Tmpu prea c o uase brusc napo umn cudate dansau
pe cumea zduror dn faa mr. Unde era Barney? Ce
stratege mposb punea a cae? Va arunca n aer orau?
Sarah magna Muzeu Thanercog expodnd, snd s
cad peste ora capete de mamu, stce pne cu SOS-ur
foc de naon.
- La captu portuu a fost adus un hdroavon, spuse |udth
ntr-o sear a cn. E o rab; sper c pretenu nostru te ce
face.
Sarah vsa deseor noaptea asbergu, pe care - magna
avnd forma unu pachebot de stc transucd. Era
propusat de o ece de crsta, n tmp ce un marnar-fantom
amenta cu damante un cazan a fe de frag ca un pahar-
sond de ampane. Pe cordoaree transparente treceau
oamen cu fee pctste. O dat, -a zrt prn, dar se
prefcuser c nu o cunosc, ca cum n-ar f fcut parte dn
fama or.
- Nu po urca, optse mama e, nu se face. Poate ma
trzu, dup ce ve mur aa cum se cuvne , frete, necat.
Nu ne amestecm cu orcne.
Sarah se trez pngnd, bestemnd acest comar dot, care
avea s-o n treaz pn n zor.
Dup-amaz, n prea|ma Pee Kan|eer, ntn do cop care
se neau de mn. Amndo purtau, trase pn pe
sprncene, coroane de spn mpette cu stngce. n pofda
sngeu de pe tmpe, o prvr zmbnd. Iar zmbetu acea
era ca un fe de provocare.
Sarah a|unsese s cread c aproperea asberguu, a fe ca
evoua un spre rotun|mea depn, trezea nebuna care
dormea n fecare dntre no. urmrea pe cop de a
dstan, aceta se dstrau fcnd-o s e pard urma n
abrntu strdueor. Bocat ntr-o fundtur, auzea rznd
de ceaat parte a zduu, ncapab s neeag cum
putuser s treac dncoo de obstaco s o bocheze pe ea
acoo. ncpnndu-se s mearg pe urmee or, Sarah
descoper avonu u Barney, a captu debarcaderuu pe
|umtate putred. Era un hdroavon vech, mn|t cu o vopsea
roe, care semna cu un extnctor crua s-ar f pt dou
arp o pereche de fotoare. Barney, mbrcat cu o scurt
murdar, se agta pe che, a|utat de do munctor posac, care
rspundeau ordneor sae cu mare ntrzere. Sarah nu voa
s- ntneasc. Se trase a adpostu une por mar prv
mut tmp avonu prea rou, care prea vt dntr-un abum cu
fotograf vech. Omu de tn sbse obra| erau
npd de o barb de cteva ze. Fr s te prea bne de
ce, se pru c arta a fa ca un sodat obost, care
petrecuse cteva sptmn ntr-o tranee. Dac prsse
prmra, asta nsemna c bomba era gata c se apropa
sfrtu comaruu. Seara, a cn, o anunase pe |udth.
- M s-a spus c va decoa mne a zece, confrm |udth.
Gravdsen ar f vrut s nu se afe, dar cneva a vorbt acum
te tot orau. Zdu va f mne pn de ume. Dac vre s
urmret acunea, va trebu s te urc pe domu hoteuu cu
un bnocu.
- Crez c are vreo ans? ntreb Sarah.
- Nu tu, mrturs |udth. Dar a f foarte deceponat dac
ar reu. m pace a nebune mrosu pe care- smt acum pe
strze orauu. N-a remarcat cum oamen eman spam?
Nc un deodorant nu poate aunga mrosu sta!
Au urcat a doua z n vrfu domuu, pe scara de servcu. Nu
erau snguree care avuseser aceast dee, cc terasa
acoperure erau pne de ume. Personau hoteuu se
nstaase pe pantee de g, ar be de a eta| se bucurau
s e strng a pept pe camerstee cuprnse de ameea.
|udth urc mut ma sus dect cea, pn a fgura de a
prora corbe *aint--atieu. procurase dou bnocur se
nstaase n m|ocu nmfeor de patr, cu och p de
ocuaree de caucuc. Sarah o mt, char dac nu prea se
smea n argu e. Observ prn bnocu zdu dn faa mr
drumu de pe cumea u, nesat de o mume nemcat,
purtnd ochear negr. Era pun ma cad dect n zee
precedente vntu se domose, ceea ce fcea ateptarea
suportab. La ora zece, hdroavonu travers ceru hurund,
apo, fcnd un vra| arg, se ndrept spre arg. Acum toate
prvre erau antte spre asberg, a cru mas se mrse
consderab de o sptmn ncoace. Deoarece era cu faa
spre ora, cu ,etrava" ndreptat spre gura mareu cana,
sueta sa de pachebot-fantom era mut dmnuat, ceea ce-
transforma n ceva bana , n ace moment, reducea a
statutu unu smpu boc de ghea n derv. La vertcaa
asberguu, hdroavonu ncepu s zboare n cerc, ca un
nar care ezt s treac a atac. De era departe,
percepea foarte car zgomotu motoruu, ae cru hurutur
se repercutau a suprafaa oceanuu. Urm o prm trecere, o
a doua... apo ceva f aruncat prn trapa de sub burta
aparatuu. Un obect preung, care se prbu uernd.
,Gata, s-a termnat! zse Sarah. Se va sparge. n doua
secunde, se va face buc."
Dar bomba rcoa pe peretee de ghea expod a
suprafaa mr, strnnd o |erb enorm de spum.
- A ratat, murmur |udth, cu o muumre evdent. Mumea
de pe coama zduu se ddu napo fr nc o vorb, nc un
comentaru, ca cum n-ar f crezut ncodat n posbtatea
une vctor. n |uru domuu, servtor se ntorceau pe
cuoaree hoteuu. Cteva camerste pngeau, cu faa n
batst.
- Prea totu o bomb frumoas, zse |udth, rn|nd. Pcat
c n-a expodat n subsou Muzeuu Thanercog!
Sarah ar f vrut s- spun c e odoas, dar se abnu. Eecu
tentatve a cufundat orau n stupoare. Chener de a hote
fceau treaba trndu- pcoaree, prvnd n go, mute
feur de mncare a|ungeau a mese aproape rec.
Camerstee, aezate pe pature desfcute, se utau nt a
aternutu rvt, fr s- schmbe. Nmen nu ma vorbea
nc pe strz, nc n prv. Fuseser nchse posture de
rado de teevzune. Uneor, putea surprnde o femee
pngnd, n spatee une te|ghee sau a une case de marcat.
n acea dup-amaz, cop s-au nghesut cu zece a
adpostu poror mar n pvne.
- Acum nmc nu- va ma putea opr, zse |udth. Barney nu
va ma avea tmp s fac o nou bomb. n ce mut tre ze,
asbergu va f n faa zduu. Va f un spectaco spendd. Va
nanta spre maree cana va sparge orau aa cum fceau
cndva vasee pe recfure Gotterdauu. Acest boc de
ghea e o stnc puttoare care va strpunge coca orauu
- va scufunda.
Vorbea cu o voce uertoare, cu prvrea fx; pe pome
avea dou pete ro.
- Peste patruzec opt de ore, repet ea. Dar pn atunc
poate se vor omor to un pe a!
Prea c se bucur de dezastru ce urma s vn. Sarah
prefer s o ase sngur porn dn nou s strbat strze.
Soaree se ascunsese ceru cptase o nuan cenue, care
se rdca a orzont ca fumu unu ncendu coosa. Lumna
scdea, aducnd pe strz o atmosfer de camufa|. Pe a
nceputu dup-amez tnra femee surprnse cteva fam
care se ndreptau spre gar cu braee ncrcate de pachete
de vaze. ncepea exodu.
- Fug dn Gottherda spre nteroru nsue, coment |udth.
Sunt convn c aceast parte a nsue va f nght de ap
ca o nou Atantda. poate c au dreptate.
A doua z, dnd cou une strdue dn carteru
Morkomeva, Sarah ntn o procesune cudat. Brba cu
hane de ban neagr se adunaser ntr-o pa mc,
ncon|urat de mobe cu oboanee nchse. Cu pcoaree n
zpad mne ncrucate a spate, ateptau fr s
rosteasc o vorb, nsensb parc a frg. Tnra femee e
sm osttatea medat ce ntr n pa fcu un mare efort
s nu o a a fug. Pre de un mnut avu mpresa foarte
precs c e n perco ntr pe prma strdu ntnt n
cae, ncercnd s se sustrag ct ma repede prvror aceor
santnee cudate. Deodat, pe cnd se spr|nea de un fenar,
gfnd, auz, foarte aproape, dou focur de arm. duse
nstnctv mna a pept, ca cum s-ar f tras n ea.
Detunture amnteau de cee auzte n cmpe, a sosrea
e a Gottherda. Oare oamen char a|unseser s se mpute
n pn strad? Urgena nfruntror nu e ma permtea
duetor s se retrag n afara orauu, dup cum se
obnua? ncet, cu pa uor, porn napo, spernd s
surprnd ceva dn ceremona anacronc pe care fusese gata
s o tubure, dar, cnd a|unse n pa, martor actor
dspruser, sngura dovad a drame fnd doar cteva
pctur de snge pe pava|. P n |uru or, avnd gr| s nu-
murdreasc tpe czmeor.
Ma trzu, pe a prnz, auz rsunnd ate detuntur n
spatee unu zd, apo se pru c aude cnchetu sbor ntr-
o curte, dar poate c era doar un om care ascuea cute.
Cnd se ntoarse a hote, povest totu u |udth, dar
aceasta, cu coatee pe bar n faa unu pahar pn de conac,
se muum s dea dn umer.
- E norma, spuse ea, oftnd. ncep s se nvnuasc unu pe
a. Se nsut. Pentru prma dat de zec de an, zc n fa
,naufragator"! Potr zce u Kustav: *trbunicul tu lingea
cizmele lui 4ttar Gravdsen i ascuea epua cu care-i asasina
pe naufragiai- Al meu n-a avut nici un amestec n povetile
voastre! Kustav rspunde: 5ineneles, al tu era la, s-ar fi
uitat cum era distrus satul fiar s mite nici mcar un deget.
aa ma departe, fecare acuzndu- pe ceat. Un vor
ncerca s dovedeasc faptu c e -au pstrat ntotdeauna
mne curate c nu au nc o vn pentru ceea ce se
ntmp. To vor s gseasc vnova, ap-sptor.
- Crez c pentru asta se dueeaz? O ntreb Sarah. Ca s-
saveze onoarea?
|udth zbucn n rs.
- Et prea nav, drguo! Char nu neeg c aceste dueur
sunt nte sacrfc deghzate? Ce care cad sunt vctme,
ofrande, pentru ca asbergu s- schmbe dreca. Ce dn
Gottherda poate c nu sunt foarte conten de asta, dar
este exact cum a ntnde nte scav pe o patr s e despc
burta cu un cut de obsdan.
- Exagerez, zse domo Sarah, smnd cum nghea vrfu
degeteor.
- Crez? Zse ronc |udth. Au nevoe de snge ca s
rscumpere sngee vrsat, ar mortfcre nu provoac cne
te ce hemorag. n schmb, un gon sau o ovtur de
sabe... Dup prerea mea, asta e sngura expcae seroas
a supraveur dueuu n Gottherda. Nu- vorba de onoarea
ofensat. O, nu! C, pur smpu, de nevoa ncontent de a
vrsa snge dn abunden ct ma des posb pentru a
pt pcatee. Pe tmpu naufragatoror, tau beregata unu
cne pe o patr pat dntr-un umn, apo obceu s-a
cvzat, s-a degizat, n oc s tae drect gtu unu om
pentru a domo fura moror, s-au nventat onoarea,
perderea prestguu, nevoa de a te ncaer n zor, cu
armee n mn. Dar n spatee tuturor acestor ucrur, Sarah,
se af necestatea de a ofer un trbut uman foreor
ntunercuu. n zee urmtoare, ve auz ar detunture
pstoaeor acestor domn. Le este att de team, nct nc
mcar nu se ma ascund. Ve ma vedea snge pe zpad
pe pava|, nmc ma norma!
Prea pun amet, dar vorbee e aveau rezonana
adevruu.
- A gr|, drguo! Adug ea, utndu-se fx a Sarah. Nu da
trcoae pe sub nasu or! N-a vrea s te nmereasc un gon
rtct.
XIV
Patruzec opt de ore ma trzu, n pn noapte, asbergu
ntr n ora. Srenee de aarm au nceput s sune a unu
dmneaa, nstaurnd n Gottherda un cmat de
bombardament aeran. Mumea s-a npustt pe strze
nvute n ntunerc , pentru prma dat de foarte mut
vreme, oamen au aprns fenaree de-a ungu canauu.
Femee btrne, nfofote n ma mute aur, rcneau cu o
voce croncntoare:
- Stnge fenaree! Stnge fenaree! Lumne atrag!
Dar nmen nu e ascuta. Oamen se nghesuau pe pava|u
acopert de poe, fr s e pese de nterdce de atdat.
Sarah aerga ea, ncasnd ovtur de cot fr s
reaconeze. Ghrande de foc se ntndeau de-a ungu
strdueor. Cop aergau, agtnd omooage de rn care
sfrau strnnd un haou de scnte. A f zs c sunt o
armat de ncendator, nerbdtor s smt pe buze gustu
fumuu. Burdut ca dup o btae bun, Sarah a|unse, n
sfrt, a gura mareu cana. Pe acoperure mobeor
cptne fuseser nstaate refectoare, fasccuee or
desenau n ntunerc pete de umn abcoas. Mumea se
opr fcu un pas napo. Ceva eea dn tenebre, un zd ab,
pe care umna fcea s aerge refexe rzate. Era ceva
transparent precum crstau ncredb de amenntor, era
o faez n derv, care prea destu de nat ca s crape
bota ceruu. Sarah avu senzaa c n |uru orauu apruse
brusc un zd, un zd ggantc pst de cea ma mc deschdere
pe care nmen nu- va putea escaada vreodat. Era ca
cum un munte s-ar f desprns brusc de scoara terestr ca s
traverseze marea not; auneca ent, cu o mcare de av,
sndu-se n voa ape, provocnd vaur care cocoteau de|a
ntre pere canauu. Refectoaree scotoceau ntunercu,
ncercnd zadarnc s prnd dmensune bocuu de ghea.
Sarah smea c se sufoc, cuprns de o crz brusc de
caustrofobe. ,Suntem zd de v, zse ea. Am aunecat a
captu um, Gottherda a pornt n derv am a|uns ntr-o
fundtur, n faa utmuu zd a creae."
Asbergu refracta o umn abstrue, care se dega|a dn
masa u ca o rsufare sau o cea ce acoperea totu cu
chcur.
- Du-te de-ac! Peac! Strgar cop, aruncnd spre e cu
toree de rn.
Se adresau u ca unu anma care s-ar f temut de foc, dar
dumanu nu semna cu o fn ve, c era o mas compact
n faa crea smea c te mcorez vznd cu och. Sarah
cuta zadarnc n ace boc sueta pachebotuu-fantom,
despre care vorbse Barney, dar nu era nc destu de
departe ca s- poat da seama de nfarea ansambuu.
Acum era domnat de ace munte de ap sodfcat; avea
s duc o exsten de furnc aergnd prntre ncre unu
ggant.
Exact n ace moment, asbergu se ov de patou torauu
ntreaga nsu ncas ocu. Tnra femee crezu c
Gottherda se va duce a fund, c pmntu se va despca,
prbundu-se n vaur. O vbrae de sfrt de ume urc n
gezne rv ntestnee, ca cum corpu se
transformase ntr-o tob, un trunch go pe dnuntru, ment
s repercuteze ecoure catastrofe. Vzu recfu sprgndu-se
ca o patr obnut, n tmp ce un va dn adncur pornea pe
cana, aruncnd ambarcaune unee peste atee, strnnd
un vacarm mens. Se auz un prt, o bucat de ghea se
desprnse dn fancu asberguu nanta n gura canauu.
La |umtatea drumuu, se rupse a o treme dn nme
bocur ct o stnc mare czur pe acoperu cptne. Se
auz cum se despcau gee cum crpa arpanta. Ate
bocur se rostogoeau de|a pe cheur, strvnd mane
parcate.
Mumea ddu napo. Sarah se ut n |os; avea mpresa c
n pava| se conturau crptur mar, ca cum cheu era pe
cae s se prbueasc. amnt de predce u Barney n
prvna stpor de susnere care, nrundu-se, vor provoca
scufundarea cheuror a debarcadereor. Sm cum o
cuprnde spama. Asbergu contnua s oveasc patou,
ncercnd s foreze trecerea, s- croasc o ntrare n
depunerea sedmentar. Lovture sae de berbece expodau
sub pore mar, n case, sub boe strdueor, transformate
acum n cut de rezonan, aceste zgomote nfundate erau
nsote de prtur nfortoare, ca cum ntreaga zdre se
tngua, ca cum petree s-ar f dezpt.
Sarah ncerc s se dea napo. Se ut cuprns de panc a
unghu de ncnae a cdror dn |ur. Paatu sta nu se
apeac spre stnga? Iar statua era sau nu dreapt?
Vertcaee unghure drepte se tuburau. Geometra
Gotterdauu sucomba n faa dezastruu. Dezrdcnate de
ovture asberguu, scupture se desprndeau de pe
suportur se rostogoeau pe pantee acoperuror.
Garguee se sprgeau pe pava| sau strveau carosera
manor. Armtura orauu se dsoca, mnat de vtoarea
dn adncur. Sarah se gnd a vaure care agtau mu,
ovnd auvune, a to ace stp care tremurau n coure
or avu mpresa c, sub pcoaree e, cheu se cutremura.
- napo! napo! Strg cneva. Debarcaderu se duce a fund!
Era un om dn foree de ordne vorbse n engez,
adresndu-se turtor care fotografau de zor. Dar turt se
utau a e fr s neeag. Pentru e, sosrea asberguu nu
era dect o atrace prntre mute atee. Bocure de ghea
desprnse dn muntee puttor se prbueau peste cana,
strnnd ghezere de ap rece, care cdeau peste mume.
Acee fragmente de banchz agtau nebunete vaure,
hrnd cheure, sfrmnd ambarcaune ung pe care
Sarah se ncpna s e numeasc ,gondoe". Strop
stngeau toree, cdeau peste fenare - sufocau pe cop,
care ncepeau medat s cnne dn dn.
Acesta a fost semnau debandade. Dn cauza buscuade,
dou-tre persoane s-au trezt n cana, ar buce mar de
ghea, care se cocneau n apa neagr, e-au strvt pe oc.
Panca atnsese punctu cumnant; acum oamen se ccau n
pcoare ncercnd s a|ung a adpostu strdueor. Nte
tore abandonate a ntmpare au aprns o brc, apo un
camon. Un om dn servcu de ordne, care ncerca s
ntervn, a fost e aruncat n cana. Fragmentee de
banchz strvr ma nante s poat scoate un pt -
trmser a fund. Sarah se pse de un zd, prnzndu-se cu
amndou mne de cocanu de bronz a une u. Lovture
nbute contnuau s cutremure cheu, fecare
zdruncntur fcea s se crape peretee asberguu, dnd
natere une no avaane. Bocure de ghea cdeau pe
cheur pe acoperur de a o nme de patruzec de
metr, rupnd arpantee, sprgnd podeee, strvndu- pe
ce care crezuser c e ma prudent s stea n patu or.
Pentru acet neferc, moartea vense brusc, sub forma unu
boc de ghea de dou tone czut dn tavan, acoo unde cu
dou secunde nante sttea nc ustra cu cucur de crsta.
Gheaa vent de a Po ca s- strveasc sub ppum
trecea prn parchet cee dou-tre eta|e care despreau
de pvn, rsturnnd cazanu cu abur provocnd un
nceput de ncendu.
Dup ce cheu rmase dn nou pustu, Sarah o porn pe
ng zdur. Stngerea toreor cufundase Gottherdau n
ntunerc era ngrozt a gndu c va trebu s a|ung a
hote trndu-se pe ng faade.
Dup ce tatonase vreo zece metr, se spr|n cu spatee de
zd nchse och, hotrt s atepte venrea zoror fr s
se ma mte dn ace oc. Dn fercre, oamen de a servcu
de ordne nstaar ate refectoare putu s gseasc
hoteu, fr s ma fe nevoe s exporeze ca oarba petree
caseor. Pe a |umtatea drumuu, ddu de |udth, mbrcat
n venca e han de pee.
Bruneta mergea pe che cu un pas nesgur cu un pahar cu
conac n mn.
- He, zse ea recunoscnd-o pe Sarah, a vent marea
bubua? Am mpresa c tot orau tremur!
Sarah avea aceea senzae, fr s poat s- dea seama
dac era vorba de o reatate tangb sau de un smpu efect
a magnae sae. n urm cu cva an, n Mexc, fusese de
faa a un cutremur de pmnt de magntudne mede. La
dousprezece ore dup sfrtu u, nc ma smea vbrae
n cce. ntoarse capu. La captu canauu, refectoaree
umnau masa abstrue a asberguu care astupa orzontu.
Fecare mcare a formaun gacare provoca o hra
nfundat, a cre ecou se propaga dn cauza cute de
rezonan a poror mar.
- S-ar zce c se freac de coca unu vas, zse |udth. Probab
c zgomotu sta -au auzt pasager de pe )itanic n
noaptea naufraguu. Nu crez? E ca cum ne-am ov de o
stnc marn...
Ascuta, vstoare, cu un zmbet vag pe buze, rsufarea
e aburea paharu pe care- nea ng obraz. Sarah sm
nevoa s-o pmuasc.
- Barney va face ceva! Zse ea, cu ncpnarea bosumfat
a une fete suprate.
- Vre s spu c va ncerca s fac ceva, o corect |udth.
Orcum, totu s-a sprvt. De fecare dat cnd marea se va
retrage, asbergu se va deprta cteva zec de metr, dar, o
dat cu fuxu, va reven a asat, zbnd patou, fornd
aceast parte de nsu. Cnd te gndet c a Venea
smpa trecere a une brc cu motor pune n perco echbru
paateor, magnez ce se poate ntmpa ac n ma pun
de o sptmn?
Tcu, urmrnd trecerea unu boc de ghea enorm, care se
depasa pe cana, mpngnd n fa carcasa spart a une
ambarcaun de pescut.
- Sm cum rce fundu? ntreb |udth. Face brazde n m,
rscoete structure auvonare. Mne, mu po se vor
ncna ve vedea casee, paatee apecndu-se ncetor
ntr-o parte. Maure canauu vor deven mposb de ocut.
Peste tre ze, frumosu nostru hote va ntra a ap, mu
va acoper marmura houu. Vre s punem paru?
- ce crez c ar trebu s facem?
- Nmc. S prvm. Cnd eram mc, vsam deseor c
asstam a sfrtu orauu Pompe. Tu nu? Seamn
ntructva cu ce se ntmp acum a Gottherda. Poate c
nsua se va scufunda. La urma-urmeor, n fecare an dspare
un anumt numr de nsue. Barney va expca asta ma
bne dect mne. Stau a suprafa o me de an , brusc, se
duc a fnd, fr s t de ce, mnate de actvtatea vucanc
sau de mcre funduu marn. Poate c Gottherdau va f o
nou Atantd!
XV
A doua z, Barney Wandsworth a putut f vzut a prora une
ambarcaun-pomp, depasndu-se ent pe cana, crondu-
drum prntre fragmentee de ghea adunate n cursu nop.
Sttea n spatee tunuu hdrauc, cu och nt a muntee de
chcur, ca un mnutor de harpon care- potrvete nta.
Ambarcaunea-pomp dudua, vbrnd dn toate ncheeture,
rspndea un mros urt, pe care vntu ducea pe cheur.
Mumea nu ma era att de numeroas ca n a|un sttea
departe de debarcader, ca cum s-ar f temut de o nou
catastrofa.
- Oamen nu ma au ncredere n Barney, zse |udth. Eecu
bombe -a spuberat prestgu de care se bucura. Un cred c
n-ar trebu s se ncpneze s supraveuasc dup o
astfe de dezonoare.
- Nu suntem n |apona! Protest Sarah. Ce vor? S- fac
harakr?
- Probab. Deocamdat, statutu de strn nc ma
prote|eaz, dar, dac d ar gre, e posb s fe trms cneva
care s- spun n pubc c e un ncapab... s fe organzat
un due.
- dac Barney refuz dueu?
- E ma prme|dos s refuz un due dect s- accep. A
refuza un due nseamn a recunoate c et a. n acest
caz, popuaa aconeaz n ocu adversaruu.
- Adc?
- n genera, ndvdu pere n|unghat de o mn anonm,
ntr-o sear, a cou une strz. A respnge dueu nseamn
s supor fura servtorm. Marnaror be e pace mut s
fac pe |ustar. Dac Barney ar refuza s se bat n due, ar
putea foarte bne s prmeasc o bt peste ceafa s
a|ung n cana. Nmen nu va avea nmc de zs, nc mcar
oamen nsrcna cu ordnea.
De a sosrea a Gottherda, Sarah epuzase rezervee de
umre. Aa c oft - ndrept atena spre ambarcaunea-
pomp.
- Nu neeg ce vor s fac, mrturs ea dup un moment.
Doar n-au s stropeasc asbergu?
- Ba da, confrm |udth. Cred c aspr apa dn cana, o
nczesc n cazanee ambarcaun stropesc bocu de
ghea medat ce apa cocotete.
Operaunea se deru exact cum prevzuse ea. Dup o
ateptare care se pru ntermnab, tunu hdrauc porn
s arunce un |et de ap cocott, a cru cdur strn
medat un nor de abur ce nvu cheu. Sarah se strmb,
deoc convns de efcactatea procedeuu.
- E ca cum ar ncerca s topeasc asbergu fcnd pp pe
e, zse |udth, rn|nd. Betu Barney! Cred c a uat-o razna,
ca, de atfe, toat umea de-ac.
Noru de abur era att de dens nct ascundea compet
ambarcaunea casee care se rdcau de o parte de ata a
canauu. Doar vacarmu ngroztor a pompeor semnaa nc
prezena ambarcaun. Mumea se ddu napo,
nspmntat de acea resprae |av, care se crstaza n
pere de promoroac cdea, cu un rpt uor, pe vtrnee
puneor prv nc deschse.
Dncoo de vu de abur, cazanu cocotea n mod
ngr|ortor. Ca cum un anma monstruos - un mamut
poate - aspra apa canauu cu trompa. Tunu hdrauc arunca
ncontnuu cea sub presune. Sarah se gndea a ace pasa|
dn "ouzeci de mii de lege sub mri, unde cptanu Nemo
ncerca s scoat submarnu #autilus de sub banchz,
ncznd apa dn |uru u. Se nsprase Barney dn ace
epsod? Char credea c va top asbergu stropndu- cu ap
fart?
Aburu acoperea gura canauu, char muntee de ghea
dspruse n m|ocu vouteor. Vntu ducea aceast bae de
abur pentru ggan peste acoperure orauu, saturnd
aeru de o umezea nepcut care, pe msur ce se deprta
de surs, se transforma n grndn.
Deodat, un boc se desprnse dn coasta asberguu nmuat
de stroptu contnuu , cznd n cana, ov prora
ambarcaun-pomp. Vasu f aruncat peste dg etrava sa
secer cva dntre stp care susneau debarcaderu.
Barney oamen dn echpa|, afa pe punte, se
rostogoser, n tmp ce tunu hdrauc, fr servant, se rotea
n dreca caseor, stropnd mumea. Se auzr medat
pete de durere cnd |etu de ap ferbnte mtur cheu,
ovndu- pe curo. Brba feme se rostogor pe pava|,
ncercnd cu dsperare s- smug hanee care scoteau
abur. n acest tmp, tunu contnua s se roteasc, sprgnd
ferestree ocuneor, mprtnd ge, puverznd vtrnee.
Apa ferbnte se scurgea pe trotuare, topnd zpada, ducnd
n vrte|ure e psc sau cn, pe care puterea |etuu
fersese n doar cteva secunde, bana desprnzndu-se
buc de pe corpur.
n sfrt, a captu une upte pne de stngce, Barney
oamen u au reut s rea controu tunuu s- ndrepte
spre asberg. Pe dg, fura atnsese punctu cumnant.
Gestcund prn abur, to gur-casc aruncau acum n
ambarcaunea-pomp cu tot ce e cdea n mn. Lanur
petre cdeau pe puntea vasuu, care se vzu obgat s dea
napo s- ntrerup acunea. Oamen dn foree de
ordne de pe cheur se strduau dn greu s- n n oc pe
furo, care- manfestau deschs ntena s a cu asat
ambarcaunea-pomp s- neze pe vnova.
Apecat a fereastr, Sarah vzu cum erau du n grab
rn cu feee pne de bc. Ma departe, o femee pa,
agtnd deasupra capuu mne cu much dezgo. Cnd
ambarcaunea-pomp trecu prn faa hoteuu, Sarah ncerc
s ntneasc prvrea u Barney, dar omu de tn era
compet nuct.
- Las-, nu po face nmc pentru e, o sftu domo |udth. A
fcut dn operaunea asta rzbou u persona; drama e c n-
are stofa de genera.
Sarah se deprta de ea agasat.
- Cu to ducem ac un rzbo persona, zse ea tos. |udth
cp.
- Adevrat, recunoscu ea. e posb s eum, ca Barney.
nchse fereastra, n tmp ce ambarcaunea dsprea pe un
cana atera. Strgtee mum ncetar, dncoo de grosmea
geamuror dube.
XVI
Cnd coborr a masa de prnz, |udth Sarah constatar
c cee ma mute mese erau goae c servrea se fcea
totu foarte ncet. efu cheneror e spuse c mu cen
fcuser brusc baga|ee, dar c acest exod fusese nsot de
pecarea personauu, buctra funconnd acum doar cu o
treme dn efectvu obnut.
n tmp ce beau cafeaua, un chener tnr rspnd zvonu
c Barney Wandsworth nu se sa c va ncerca s
puverzeze asbergu foosnd tunure dspuse pe terasa de
onoare a prmre. Sarah puse |os ceaca ntoarse capu
spre fereastra mare, ncercnd s vad cdrea cu prcna.
Cunotea tunure a care fcuse auze cheneru. Erau nte
pese vech de artere, pur decoratve, nte ev de bronz
nverzte, pe care roe mar cu spe e susneau cu greu.
Erau n numr de ase, anate pe margnea terase, ntre ee
fnd aezate grmez de ghuee, acoperte cu o catfea verde
de much.
- E nebun, opt |udth. O s se omoare sgur. Vechture
astea vor expoda de a prma sav.
Zvonu se rspndse a toate mesee, strnnd panc
prntre cen. Mu se magnau de|a copr de sch|e
mpnseser farfure ntr-o parte, perndu-e pofta de
mncare. Un turst german e pe teras s examneze cu
bnocu prmra. Confrm faptu c anga|a muncpa
curau tunure, astupate n mare parte de cubure
psror.
Pe a nceputu dup-amez, carteru de a gura canauu se
go. Toate casee stuate pe axa truu au fost abandonate de
ocatar s-au format cooane de oamen ncrca cu vaze
und drumu gr, ca s se refugeze n nma nsue.
|udth Sarah ncercar s- gseasc pe Barney ca s-
convng s abandoneze acest drum spre snucdere, dar au
fost respnse de foree de ordne de a ntrarea n prmre,
decretat acum ,zon mtar". n dsperare de cauz, se
nstaar ntr-o mc dstere de rom de pe cheu
Feetpeters, bnd grog dup grog, fr s- a och de a
baconu de onoare a prmre.
Tunure curate erau cu eve ndreptate spre cer,
ateptnd ncrctura de praf de puc ghueaua care
avea s e fac operaonae.
Sarah era furoas a cume. Ar f vrut s pun mna pe
Barney, s- apuce de revere s- scuture dn toate putere.
- N-ar avea nc un efect, o poto |udth, oftnd. Sunt sgur
c -ar serv un dscurs ct se poate de raona, spunnd c a
cacuat unghu de fractur a asberguu a mmetru c-
va despca n zece buc nofensve ovndu- acoo, acoo
acoo. -a perdut capu; n-a reu s stabet contactu cu
e.
- Dar de ce Thorn as s fac tot ce- trece prn mnte?
ntreb cu mrare Sarah. Nu se poate s nu- dea seama c
manevra e o proste!
|udth ddu dn umer.
- Or u Gravdsen e tare frc, murmur ea, or stuaa
dstreaz. Poate c vede toate astea ca pe un fe de carnava
tare caraghos. Ar f n stare.
Efectu romuu cad se fcea smt; nc una nu ma vorbea,
cufundate n contemparea spectacouu strz. Exodu
contnua, umpnd strduee cu o mume crnd baotur
egate n grab. Foree de ordne ncercau s- dr|eze pe
fugar s evte boca|ee, dar c coo zbucneau certur,
fcndu-e pe feme s se ncaere.
Pe a ora pasprezece, soaree p un v cenuu czu
peste ora. Tunure fuseser ndreptate spre asberg, a
erea dn cana, suete greu de dentfcat se agtau pe
teras. Sarah ncerc s- descopere pe Barney n m|ocu
aceor umbre, dar dstana era prea mare vederea prea
nceoat.
,n zece mnute vor trage, zse ea, nu- deoc mposb
ca o ghuea prost ntt s treac prn vtrn s ne trezm
cu ea pe genunch. Doamne, ce cutm no ac? Trebue s
dm fuga s ne adpostm, s coborm ntr-o pvn..."
Dar nu se mca. Pcoaree erau parc ntute pe oc,
nrdcnate n socu de beton. n faa e, |udth prea vctma
aceea vr|. Parazat, cu un zmbet tmp pe buze,
atepta. O chener cuprns de panc ntr brusc n sa.
Strg ceva care provoc fuga consumatoror, apo e mpor
(n engez german) pe cee dou feme s coboare n
pvn a adpost, dar |udth rspunse cu un gest agasat.
Sarah nu ma ndrznea s se ute pe fereastr. Acoou
amorse |umtate dn fa.
,A nceput numrtoarea nvers", zse ea, renndu-
un rs sterc. Va sufer cnd ghueaua va reteza capu? ,De
ce tocma capu?" se ntreb ea medat. Apo amnt c n
povete de cap spad, ghueee retezau NTOTDEAUNA
capu muchetaror. |udth atepta, cu och pe |umtate
nch, nczndu- pamee de paharu ferbnte. ,Au apucat
aprnztoru ftuu, zse ea. aprope de ft..."
Vru s fac un efort, s as dn starea aceea de hpnoz,
dar nc un much nu o ascuta. Era parc got pe dnuntru,
mpat. Doar capu ma tra, capu pe care ghueaua
avea s - secere dntr-o secund n ata...
- Ce ne obg...? ncerc ea s rosteasc, dar mba deven
parc nert.
Mne, pe mas, preau terb de ndeprtate, mnuscue.
Se uta fx a |udth, ateptnd momentu n care capu
brunete avea s dspar ntr-o cea de snge.
Dup o eterntate, se auz o expoze nbut de ceaat
parte a canauu putu, n sfrt, s se mte. Terasa
prmre era cuprns de foc, faada cdr se nnegrse,
unu dntre tunur czuse peste baustrad, nfgndu-se ca un
ru n m|ocu trotuaruu. Un fum negru se rdca n voute
groase spre cer, ca cum un vucan ar f fcut o gaur n saa
arhveor, ava umpea cuoaree, topnd mane de scrs.
,S-a termnat, au murt to", se gnd Sarah.
Unda de oc crpase geamure magaznuu. Acum, mrosu
greu a ncenduu depunea stratu amar pe toate buzee.
|udth se nfora ca un anma a trecerea une fantome go
paharu pe nersufate.
- |nta n-a fost atns, constat ea, examnnd zdu uctor a
asberguu.
Cen cheneree er temtor dn pvn. Brba,
nemuum c dduser dovad de atate n faa a dou
strne, n|urau prntre dn. Copotu pomperor rsuna pe
toate strduee.
- Acum s-a termnat, zse |udth. Asbergu a nvns pe toat
na, nmen nu va ma ndrzn ceva mpotrva u. Vor fug
aproape to. Gottherda se va go. n tre ze, nu vor ma
rmne ac dect prncpa protagont a drame.
- Despre cne vorbet?
- Despre descenden drec a naufragatoror de atdat.
Vor f sa s se expce n faa asberguu, pentru c totu s-
a ntmpat dn cauza or!
Sarah arunc o bancnot pe mas - u hana.
- Ha a prmre! Zse ea. Vreau s tu dac Barney a scpat
cu va.
- Et prea bun, spuse |udth rn|nd. Barney a prmt ce a
mertat. Gottherda e o ognd acopert cu nmo, o ognd
care refect doar o sngur magne, cea a spame noastre
secrete. Trebue s avem rbdare s ateptm ca marea s a
mu s spee ognda pentru a nfrunta adevru. Barney a
trat; cu bombee cu tunu a vrut s sparg ognda. A fost
pedepst.
- Et beat! Repc Sarah. Et beat paraboee tae ae
m pctsesc. M duc a prmre.
Mncnoaso! Izbucn |udth. Te-am vzut ateptnd
ghueaua. Sttea foarte dreapt, cu gtu eapn, cu capu
rdcat ct ma sus. Era o nt perfect!
Sarah porn de-a ungu cheuu, prsnd-o pe |udth, care
se ctna n ua prve. Se vzu nevot s fac un ung
oco ca s a|ung a prmre pe podu Kurtsson-Khart.
Oamen de ordne nu o sar nc acum s treac. Un brbat
tnr spuse totu c ,ngneru amercan" tra, dar era
grav rnt. Nu a putut s obn ma mute amnunte. Se
ntreb o cp dac nu ar f trebut s ncerce s a contact cu
Thorn Gravdsen n persoan, dar ceva o mpedc.
XVII
n zee urmtoare, umbra Pompeuu put deasupra
Gottherdauu. Zpada murdar, cenue, ntrt n stratur
de ger amntea mut de ava n curs de sodfcare. Umbra
asberguu apsa asupra orauu ca un vucan care erupe.
Sarah mergea pe strze pust, ncercnd doar s se
oboseasc ma mut, s scape de murmuree dn cap care o
mpedcau s doarm. Cartere ntreg se goser n patruzec
opt de ore se prea c ocunee pust repercutau
zgomotu paor e ca o coche goa pe dnuntru sau ca o
carapace de anma mort. Se gnd a acea cetate dn Amerca
Latn, n centru crea ncepuse deodat s ,creasc" un
vucan; ma nt o smp gaur, acopert cu o patr, dar
care se transformase foarte repede n pu, n crater, n
prpaste... Astfe nct orau sfrse smus dn rdcn,
rdcat o dat cu pmntu de conu n pn cretere, ar dn
mndru ora rmseser curnd doar cteva cdr agate
de pantee unu vucan ce scupa foc. Gottherda nu avea s
se rdce, pentru c pedeapsa u venea dn adncur. Putea
ct sentna pe crpture ce erpuau pe trotuare faade.
Gottherda se crpa ca un tabou foarte vech... sau ca un
puzze ae cru buc au pornt n derv. Scheetu se
demneraza, putrezea, devenea moae. Aceast prbure
fcea s se scufunde trotuaree, s se mte pava|u. Acum
mergea pe un pmnt mctor, mnat de aunecr
msteroase. Fenaree stteau apecate a toate rspnte,
pe |umtate dezrdcnate, demne de m. Cnd soaree
catadcsea s- arate faa, umbra asberguu se ntndea
peste carteru gur canauu, btoac abastr, pe care a f
putut s-o e drept ntunerc duat n apa de mare. Sarah
ptrundea n acest tertoru a penumbre, unde domnea un
frg ma puternc, unde toate cuore deveneau cenu, unde
casee rsunau ca nte nave euate. Uneor, se nea dup
cop, ace ,urtor" care contnuau s aunge pescru cu
strgtee or ugubre. prvea cum se adunau a captu
cheuu se utau a asberg, formund poteze despre
,ucru-care-se-ascunde-n-centru-ghe". Se aeza pe o
born prvea cu atene umbra abastr care prea c
suete n nma formaun gacare, ace mez de noapte
pe care- putea crede sod pe care muntee nvua ca o
coche monstruoas de ou. n funce de ungh, sueta se
modfca, se ungea, se turtea. S f fost un mamut congeat n
pcoare, cu bana rsfrat co de fde gata de atac?
Sbera era bogat n cadavre menare; banchza,
fracturndu-se, ar f putut s duc cu ea unu dntre ace
eefan mtc, ar ace anma dn ate tmpur sprsese coca
)itanicului fr ca cneva s te, ace pachderm rascb care
poate c suferea de ru de mare - vrsa fura pe tot ce
comtea mprudena s treac pe ng e!
Sarah scutur dn cap, nemuumt de aceast potez.
Umbra dn nma ghe era prea ung ca s aparn vreunu
eefant prestorc. Era ma degrab cea a une nave nghte
de banchz. Un vas-fantom pe care asbergu scufundase,
un mez de fer cu rbdare acopert de gheaa Pouu, dnd
natere aceu munte, a cru prof amntea vag de ce a
unu pachebot. Tnere feme nu- pcea aceast dee, care o
spera. Sarah se temea c asbergu, sprgndu-se, va ebera
ferra aceea de dncoo de mormnt echpa|u e de
cadavre vne.
,E doar o umbr, repeta ea. O umbr fr conssten,
provocat de refraca umn."
Dar cop ngenunchea a margnea dguu desenau n
zpada ntrt suete fabuoase. Un drakkar ncrcat cu
brute congeate, un arpe de mare ncoct, ca un coac de
frnghe, o baen... Dn cnd n cnd, aruncau o prvre spre
tnra femee rn|eau. Unu dntre e se aprope de ea -
desfcu hana ca s- arate bcu de pee care- atrna a
centur.
- Pot s te bcuesc, dac vre, propuse e, ntr-o engez
eztant. Mut durere nc o ccatrce. Nu scump, cen
ntotdeauna muum.
Sarah se deprta n grab. O dat cu vrea soareu, umbra
przoner n ghea ncepuse s papte ca un embron. Ce
anma de comar va sparge cocha asberguu ca s as n
aer ber s se trasc pe cheur?
Tnra femee ntr dn nou n abrntu strdueor. Uneor,
tresrea, surprns de detuntura unu psto. Dueure
contnuau, cu ncpnare, mobznd protagont dn ce n
ce ma tner. De dou-tre or, se mpedcase de cadavre, pe
care nmen nu se ma ostenea s a ascund. Ce ma mu
erau brba foarte tner. Fugera de gon, zceau pe spate,
de|a rgz dn cauza frguu, cu faa presrat de chcur, cu
hanee ma epene dect cartonu. Sarah nu ndrznea s se
aprope de e prvea de a dstan. Sngee e nghease
pe pept avea mpresa c rne sau s supureze cobur
coorate, frme de vtrau. Pescru se ndr|eau zadarnc
s atace cu cocure acee cadavre rgde. A f zs c se
strduau s traneze nte statu rsturnate, s fac frme
patra cenue a unu gsant.
Sarah se ntreba dn ce n ce ma des dac acee vctme
gsser moartea ntr-o nfruntare dup toate regue sau
dac - n atmosfera de descompunere genera care domnea
n ora - fuseser doborte prn surprndere, prn strecurarea
ev une put prn fanta unu obon. Nu utase ce- spusese
|udth despre sacrfc deghzate n dueur , dup utmee
evenmente, aproape c- ddea dreptate.
I se ntmpa, n m|ocu une strdue, s se smt brusc
sponat... sau, ma exact, intit , pre de o secund, upta
cu crsparea stomacuu. Se ntorcea apo ent n oc,
examnnd oboanee nchse de deasupra e, ncercnd s
ocazeze refexu une ev ete prn |auzee. Char rsca s
fe mpucat sau statutu de strn o prote|a mpotrva
rturor sacrfcae n vgoare a Gottherda? Nu ta mergea
pe ng faade, tremurnd a ce ma sab cnchet metac.
Era obsedat de dou zgomote: ce a ghe care se crpa
pentru a ebera sueta dn adncure asberguu zgomotu
percutoruu tras cu o fracune de secund nante ca degetu
s apese pe trgac. A trea z, o porn spre casa u Barrey
deschse ua, care nu era ncuat. Barney sttea n capu
mese, cu och banda|a, cu urme de arsur pe fa. Una
dntre urech, atns de prafu de puc, devense neagr.
Acest detau absurd era gata s- provoace rsu nervos. O
va|oara de emn ustrut aezat pe mas connea dou
pstoae pentru due cu mnere de argnt. Cee dou arme
erau fn czeate, de pun cam nav.
- Och t? Murmur Sarah.
- Cectate temporar, rspunse Barney. Nu-m pnge de
m, practc n-am sufert deoc de pe urma expoze. M-am
trezt sub o grmad de cadavre... Ca n romanee dn secou
a XX-ea.
- Ce rost au armee astea? ntreb Sarah, mngnd
pstoaee.
- Atept s vn cneva s m provoace a due, murmur
Barney, cu o voce ostent. Am ratat, sunt un ncapab. Vor
ven, ma devreme sau ma trzu. Am nchrat aceste arme
de a armureru dn Paa Kan|eer.
- Et orb, zse cu severtate Sarah. Cum a s ochet?
- Vo f ntors n dreca potrvt, rspunse Barney, rznd
cu amrcune. nc nu e vorba de un due adevrat, t
foarte bne asta. M-am perdut prestgu. La Gottherda, cnd
perz prestgu, fac n aa fe nct s provoc pe cneva a
due trag n aer, ateptnd ca gonu adversaruu s te
nmereasc unde trebue.
- O snucdere prn ntermedu atua?
- Exact. Vez, n-am nevoe de och. Ar trebu s v s ast a
ceremone. Va f grozav de romantc, foarte... byronan! Nu
crez?
- O tmpene! Izbucn Sarah. Nmen nu va ven s te
provoace, orau e aproape pustu. Toat umea a fugt spre
centru nsue.
- Ia caseta, caseta cu nregstrarea vucanuu Krakatoa, zse
Barney. |-o fac cadou.
Sarah se rdcase. Se uta a mna banda|at a u Barney,
uptnd cu mpusu de a smuge pansamentu |egos care-
acoperea degetee nnegrte de praf de puc. Ce-ar f
descopert? O pam stgmatzat, ncurab, condamnat s
sngereze ntermnab? Fcu un gest, dar se rzgnd,
cuprns de team a gndu de a dezve acea ran ntm.
- Nmen nu va ven, repet ea. Strnge- ucrure; mergem
a hote.
- Nu! Se opuse cu ncpnare Barney. Nu m pot sa s
supraveuesc... a doua oar. Ia caseta peac!
Ea se supuse. Nu avea nc o vocae pentru savarea
sufeteor dsperate; era obsedat de propra supraveure.
Prs casa, dup ce arunc o utm prvre spre Barney
Wandsworth. Cnd s nchd ua, ncerc s- dea seama
dac smea trstee, dar nu constat dect o mare umre. Se
ut n|ur, pndnd suetee negre ae provocatoror a due.
Nu era nmen. n ace oc a orauu, frgu era ma puternc
dect n ate pr se mpedc de o psc ngheat, pe
care o u a nceput drept una dntre acee statu de porean
aezate n grdne de a perfere. Rdc nstnctv capu s
se convng c nu se desprnsese dn motvee ce
mpodobeau o corn.
n dreapta e, zbucnr focur de arm. Poate c totu vor
ven s se ocupe de Barney. Trebua s- saveze mpotrva
vone u? Nu. Orcum, n-ar f avut fora fzc necesar.
Hotr s se ntoarc a hote, ma nante ca soaree s
apun. Lupta cu frgu o epuza. Treptat, cpta certtudnea
c se va prbu n pragu une por mar, devennd brusc ma
dur dect o statue de marmur. Bestemu asberguu
putea asupra or; umbra u va transforma n stane de
patr. Se potcn, cuprns de team dsperare. Exact n
ace moment, avea dn nou zece an, fantomee o prveau
cum trece. ta c merge n cerc cu scopu de a- ntn pe
Thorn Gradvsen c pmbre prn ora nu aveau o at
|ustfcare. Nu se putea ebera de e, de acea egtur pe care
tuse s o eas prn absena u. Intrnd n Paa Kan|eer,
ntn o patru a oamenor de ordne, efu e ceru
actee. Avea degetee att de amorte, nct paaportu
scp n zpad.
- Nu trebue s zbov pe strz, rost cu greutate tnru.
ntoarce-v a hote!
Sarah se ut bne a e. Era prea tnr ca s ab cea ma
mc autortate prea vgut. La fe artau ce care-
nsoeau. Dup prvre ngr|orate aruncate spre oboane,
neese c se temea s nu cad ntr-o ambuscad. ven s
e spun: ,S ntrm ntr-una dn aceste case. S ne nstam
ntr-un apartament prst, s pregtm grogur s facem
dragoste! Hade, vom sta ascun pn cnd asbergu se va
top, asta e sngura soue..."
Se ut cu atene a e, e vedea tenu ab ca aptee, nasure
crne pru tuns foarte scurt. Nte putan. O vor cr, o
vor face s strge de pcere unu dup atu. Se vor mbta cu
rom ferbnte, vor face grogur cu vodc. Vor face amor pe |os,
a cnczec de centmetr de soba nrot, n mros de
sudoare de sperm, n dosu perdeeor trase, a ferestreor
acoperte. Le va da ordne care- vor runa, va suge cu un
deget nfpt n anus. Se va uta a faa or n momentu |usr,
s- vad cum devn stupz mo, nte bebeu mar cu
neuron eectrocuta de orgasm. Va consuma carne gras, n
tmp ce e o vor poseda pe rnd prn fa sau pe a spate.
nch acoo, cu coapsee pcoase, cu mucoasee rtate, vor
atepta s treac apocapsa. Arca mperecher va prote|a,
va adpost ntr-o bu tempora, ar asbergu se va
despca ma nante ca e s f termnat de |usat...
Sarah sttea nemcat n penumbr. Be n unforme
cenu se utau a ea ca cum -ar f ghct gndure. Sm
c erau foarte aproape de decc, c ar f fost de a|uns o
nmca toat, un gest, o vorb, pentru ca fantasma s devn
reatate. Casee prste ncon|urau ca nte hoteur care
nchrau camere cu ora. Nu era oare sta snguru m|oc de a
spera fantomee, de a spera mor: un exces de va? Dar
efu patrue a rupt vra|a, nchznd cu zgomot paaportu
tnere feme.
- Se face noapte, ntoarce-v a hote! Insst e. Tnra
femee captu, cu obra| mbu|ora. Copet de runea
retrospectv pentru ceea ce e dduse de nees aceor
tner, se deprta ct putu de repede. ntunercu se sa ma
repede dect se atepta. Sarah porn pe ng faade, de-a
ungu mareu cana. Intr n hou hoteuu aproape ppnd
zdure. La recepe, cva turt cereau cu gasur strdente
s se pregteasc nota de pat pentru a doua z, ,a prma
or".
- Trenu va f nesat, protest sab receponeru. Nmen nu
ma respect rezervre; va trebu s v upta ca s gs
un oc.
Sarah u chea urc n camer. Pe cnd se pregtea s
apese pe ntreruptor, o zr prn fereastra mare pe |udth
care, mbrcat cu ace combnezon poar, strbtea terasa
cu ntena vdt de a escaada acoperure.
Se repez a fereastr o deschse, ncercnd s atrag
atena brunete, dar vntu nbu strgtee umpu
gura cu zpad. Frcoas, porn dup ea, ccnd pe urmee
sate de |udth pe teras. Ce ntnre o obga pe brunet s
prefere un drum att de nsot? n cuda obose, contnu s
coboare panta de ge acoperte de poe. |udth nanta cu
apombu ncredb a une somnambue, fr s ameeasc.
Foosnd cornee, strene, srea de pe un acoper pe atu
fr cea ma mc team. Cnd a|unse a domu Muzeuu
Thanercog, Sarah aba ma trgea sufetu smea crce
n pupa pcoruu. |udth se strecur prntre statu pn a un
acoper de stc, cu un och de geam spart, ntr prn acea
deschztur dspru n nteroru cdr. Sarah rmase
ocuu, netnd ce s fac. Cu maxaree ncetate, atepta
cu spam momentu n care se vor porn srenee de aarm,
apo - vznd c tmpu trece nu se aude nmc - zse c,
n fond, era pun probab ca gaere s fe puse sub contro
eectronc. De atfe, frgu o anchoza, proftnd de oboseaa
ca e s o mpetreasc; trebua s se mte, s se pun a
adpost. Adunndu- utmee rezerve de energe, se tr
pn a gaur - ddu drumu pe tuneu obscur a gaere.
Bnenees, czu prost, suc gezna se vzu nevot s
mearg ma departe choptnd. Se smea pun rdco. Nu
avea ce fura dn vtrnee Muzeuu Thanercog. Cu -ar f putut
trece prn mnte s rpeasc o foc mpat prost cusut
sau un cap de mamut dn caucuc sntetc? Un turst nebun?
Un coeconar de suvenre demodat?
Lumna fantasmagorc a unu fenar fcea s danseze pe
pere suetee amenntoare ae uror poar. Trezte dn
somn de prezena noportun a u |udth, umbree anmaeor
moarte se agtau, frngndu-se pe geamu vtrneor,
ntnzndu-se pe cooanee dorce care susneau bota. Sarah
fcu och mar, convns c era gata s se rtceasc n
comaru unu cop de zece an.
Se opr n pragu une s ca s se ascund n spatee unu
stp. Aproape c- era frc de |udth ezta s-o strge.
Bruneta scosese combnezonu poar, agndu- n mod
ronc de maxaru unu urs ab. Cu fenaru n mn, rtcea
prntre vtrne cu un pas nesgur, ca cum ar f cutat ceva.
Dup ce puse fenaru n vrfu unu gu fas, atac estrada
unde trona grupu de foc mpate. Aba atunc observ Sarah
c avea un cut n mna dreapt c se ndrepta spre
anmaee cu och de stc cu o prvre rtct. Brau e se
rdca se sa foarte repede, cu o mcare de cosa... Prma
foc se rsturn pe o parte, cu burta tat, snd s- as
umputura. Lama despca aeru, tnd cu freneze. n cteva
mnute, dn grupu de foc nu ma rmase dect o grmad de
ppu schodte, o ceat de speretor secerate de o ar| de
cavaere. Estrada semna cu un teren de upt, pn de |ucr
czute pe cmpu de onoare. Sarah fcu un pas napo. Acum
char c- era frc. Smea o nevoe presant s urneze
umbree care dansau n |uru e nu se ma preau a fe de
nofensve ca nante.
|udth gfa. Dup foc, se repez a un urs, crua te
burta, cu mc cne de nerbdare de o tonatate obscen. Cu
faa scdat de sudoare, vra braee n abdomenu
anmauu, scond afar mruntaee de pastc. Prea c nu
se ma putea stpn c ceda unu r de mpusur
frenetce, ca o femee a|uns a captu nervor, care
ncearc zadarnc s- cameze fura sprgnd farfur.
Sarah ar f vrut s ntre n stp. Feee focor decaptate
prveau n dreca e, ar och or de stc struceau parc
mporator. Auzea cum pra peea tat de cut
stomacu se contracta de fecare dat. n sfrt, |udth
arunc nstrumentu se ntoarse spre vtrnee cu stce
acoperte de depuner marne. Dup ce for broasca, u o
mn de chemr n a|utor aprope foe ngbente de
facra brchete. SOS-ure uar foc sfrnd.
- Nu te ma ascunde, Sarah! Zse ea, rn|nd. tu c et
acoo, n ntunerc. Vno ng mne, va f ma pun frc.
Rdea spasmodc, asemenea cuva care urma s
zbucneasc n pns dntr-un moment n atu. Lua dn vtrn
grmez de mesa|e e ddea foc.
- Vno, nsst ea. Am debranat sstemu de aarm
detectoru de fum. Nu ma e nmen ac; paznc au ters-o de
a nceputu exoduu. Vn ac n fecare noapte de a sosrea
asberguu.
Sarah dezp spatee de stp. Och focor o prveau fx.
Oco cu mare gr| anmaee spntecate, ca cum ar f putut
s-o mute.
- Ce cau? ntreb ea, ntrnd n haou de umn gaben
desenat de fenaru cu petro.
- t foarte bne: muzeu secret, n care au ascuns armee
crme, fenaree fooste s atrag corbe, ru cu care
ucdeau pe naufraga.
- Muzeu exst doar n magnaa ta, zse cu bndee Sarah.
Nu sunt char att de prot s pstreze nte ucrur att de
compromtoare.
- t foarte bne c to asasn coeconeaz trofeee; e o
nevoe crea nu se pot opune. Doveze sunt ac undeva.
M ateapt, trebue s fac autopsa orauu, o autopse
ggantc. Ggantc!
Sarah se ddu napo ca s se fereasc de scntee care
eeau dn SOS-ure aprnse. Trgea cu coada ochuu a
cutu rmas pe estrad. Ar f dort s pun pcoru pe e; de
cteva mnute, nu se ma smea n sguran. |udth
contnua actvtatea de ncendator funngnea de pe fa
scotea n evden och, ca un fard gros. Cpta aspectu une
vr|toare dn desenee anmate, ar sudoarea care dua
prafu negrcos accentua acest macha| de mascarad.
- Cameaz-te! O mpor Sarah. Ha s pecm de-ac!
- Nu, bombn |udth. M-au otrvt copra, vaa. Trebue
s pteasc, nfama or trebue s fe cunoscut de toat
umea. vo demasca!
Facra care mstua mesa|ee arse degetee. Gemu de
durere se deprta de vtrn.
- A f vrut..., murmur ea, cu o voce spart. A f vrut s
torturez orau, s- fac s sufere. A f vrut s ntru n casa
coeconaror s e dstrug fr grab bbeoure, s e ta
taboure de maetr cu foarfecee de ungh, s fac dn ee o
mume de puzze, pe care e-a f rspndt apo n ocean. A
f vrut s- uurez de boge adunate de a naufraga. M-ar
f pcut s e torn aur topt n och...
Se trnt pe margnea estrade, n m|ocu focor nmcte.
- Cnd eram mc, murmur ea, mama era servtoare a un
cupu de burghez dntr-un carter eegant. Cnd ne ntorceam
de a pa, treceam pe ng pore de fer ae une cur
prvate, ,Mnstrea Rnduncor", mama m zcea de
fecare dat: ,Ac a f fost tu dac nu am f fost runa de
naufragu vasuu *aint--atieu, a f fost ca ee... O
domnoar de zahr roz, o ppu de parmezan. Acum merg
a coa cu fetee portaror, o s rm gravd a
cncsprezece an, ve sfr ntr-o o| de portar |egoas, cu
poz trgndu-te de fust. Ve tremura auzndu- brbatu
deschznd ua n fecare sear te ve ruga s nu f btut."
Aveam unsprezece an -m repeta asta ca o tane, fr s
schmbe vreun cuvnt, m utam a fetee de zahr roz
prntre baree de fer. Aveau osete abe o pee rea. Erau
ma bonde, ma graoase dect fetee de a coaa pubc.
Uneor, m spuneam c erau nte zne mc, care- fceau
ucenca, repetam ,ppu de zahr, ppu de zahr" pn
cnd ameeam. Credeam c pngeau cu acrm duc, aa
cum a au snge abastru. Nu fceau parte dn umea
noastr. Nu e durea ncodat burta nu sufereau de acee
bo urte, care m umpeau n mod reguat de cour.
Inventam mtur credeam (pentru c e vzusem
retrgndu-se grbte sub o copertn a prmee pctur ae
une averse) c se temeau s nu e topeasc poaa, aa cum
se topete o bucc de zahr n ceac. Uneor, deveneam
rutcoas m gndeam s m duc s e stropesc cu
apa rece dntr-o geat mare, pe care mama o foosea a
spatu pardose. M tot gndeam a asta, deectndu-m
nante de spectacou agone or. Le vedeam cum se topesc,
cum se mcoreaz n m|ocu une btoace, dzovndu-se,
transformndu-se n srop. Dumnca, a sarea ser, mama
deschdea o vaz veche scotea o stamp pe care m arta
o veche ambarcaune cu pnze. ,E *aint--atieu, zcea ea.
Strbuncu tu se afa a bord cnd s-a scufundat. Avea cu e
un numr mare de petre preoase, ntreaga sa avere.
ntreaga NOASTRA avere. De atunc trm ca srac, ne
hrnm cu mncarea sracor care te face urt gras.
Suntem bestema!" Vorbea aa, doar pentru ea, cu emfaz,
ca o carte sacr. Poate c ta povestea asta de a bunca e,
care -o nocuase cu rbdare n aceea cond! Nu tu.
Orcum, devense un fe de catehsm fama, de evanghee a
crepuscuuu, pe care trebua s o suport n fecare
sptmn. m utam a magnea aceea neagr care m
spera, acea corabe pn de sfor de hobane, ca o enorm
pnz de pan|en puttoare. M- magnam pe strbuncu
meu, cu buzunaree pne de damante, comor att de gree,
nct trgeau drect a fundu ape, ca o statue care se
scufund. Vara ne utam a bogtan cum pecau cu mane
or frumoase m rugam s se accdenteze morta pe drum.
Eram o zn deposedat; dac n-ar f fost naufragu, a f
putut ntra a coaa de mage de a ,Mnstrea
Rnduncor", a f putut s devn roz zmbtoare, n-ar ma
f trebut s m hrnesc cu mncarea sracor care e face pe
fete urte proaste. Ma trzu, am utat, bnenees, dar
nc m ma nfor cnd aud pronunndu-se prenumee
Matheu. Ca cum n faa mea s-ar v un necat, un tp vnt
umfat de ap de mare. Povestea asta se pare rdco,
nu- aa?
Sarah nu rspunse. Faa nnegrt a u |udth o spera.
- Acum cva an, cu ocaza une munc de documentare, a
trebut s m ocup de probema naufragor dn Marea
Norduu. Aceast ntmpare a trezt trecutu. Am scotoct,
am spat am sfrt prn a bnu adevru. Un adevr pe
care nmen nu a ndrznt s- rosteasc vreodat.
- a nceput s urt Gottherdau, murmur Sarah. Toate
astea dn cauza une gravur vech a une co prvate
pentru copee dn carteru bogtanor!
- Nu, nu neeg. Mama avea dreptate, ciar am devenit
proast i urt... acrme mee sunt srate. Nu pot s
scap de mpresa c totu ar f putut s fe atfe, c ar f fost
de a|uns ca vasu s nu naufrageze. I ursc pe Ottar
Gravdsen pe a u pentru c m-au condamnat s png cu
acrm srate. Iar noaptea nc ma aud strgtee aceea de
fete gdate, de fete cu osete prea abe. ntreaga mea
va a fost marcat de aceast magne de regretu c nu-
m este team de poae.
- Char a f vrut s te topet?
- Da. Asta a spat o gaur n mne. Ursc ceu mane
frumoase; n restaurantee bune m se ntmp s urnez
ng scaunu toaete, aa, dn nevoa de a murdr. Dac n-
ar f fost Ottar Gravdsen, totu ar f fost... ma bne. Mut ma
bne.
- Nu ve gs soua n burta spntecat a une foc.
- Poate c n-am s m muumesc venc doar cu foc!
Consder c a fost un antrenament s nu ma vorbm
despre asta.
Un curent de aer fcu s tremure facra mp. Era cumpt
de frg n muzeu. Sudoarea se uscase pe peea u |udth.
- mbrac-te! O mpor Sarah. O s mor de frg. Nc nu-m
ma smt degetee.
Dar |udth nu o ascuta. Lsase stcee desprnsese un
poet dntr-o panope, ovnd cubu de pexgas care connea
un cap fas de mamut. Se vzu nevot s se opreasc dup
vreo zece ovtur s- trag rsufarea. Se ntoarse spre
Sarah murmur pe un ton rutcos:
- Poate c o s- gust acrme, s vd dac sunt duc! La
urma urmeor, ar ca una care -a fcut stude a
,Mnstrea Rnduncor".
Sarah se crspa. Nu- pcea deoc acea magne a u |udth,
apecat n fa, cu poetu n mn.
- Ce-ar f s png? Bombn |udth. Ce-ar f s vn s- gust
acrme cu vrfu mb?
Fcu un pas, depasndu-se ca un crab, strngnd n mn
coada poetuu.
- Dac m se par duc, va trebu s scotocesc cu
nstrumentu sta n burta ta, zse ea cu o voce |oas, s te
cur ca pe o foc. Nu tu dac-m pac sau dac te ursc,
Sarah. M te nchpu dn ce n ce ma mut cu osete abe. n
pus, et amestecat cu Thorn Gravdsen, sta e un eement
ru, foarte ru... fac tot tmpu pe fna raona, dar por
cho dn srm ghmpat. tu foarte bne, s nu neg asta;
m-a spus Barney. Nu et de partea mea, smt c
Gottherdau te atrage. Te sm ac n argu tu... "ar e
foarte adevrat c eti obinuit s vezi scufundndu-se
ambarcaiuni, nu-i aa?
Sarah smea c se abse a fat. Acum nu se ma ndoa de
nebuna u |udth. Se ntreba dac va avea fora s-o a a fug,
s porneasc o partd de-a v-a ascunseea prn abrntu
muzeuu. apo, fr s te de ce, umer u |udth se sar
brusc zbucn n pns. Poetu czu pe podea n m|ocu
capeteor smuse a ochor de stc. Sarah se repez spre
ea. Peea u |udth era rece ca gheaa, aproape vnt.
Temperatura n muzeu trebua s f fost de mnus zece grade;
vntu rece, care ntra prn ochu de geam spart, va acoper
curnd vtrnee de chcur. Sarah u combnezonu poar
ncerc s o mbrace pe |udth, crea cnneau dn.
Prsr saa, fugnd de cmpu de bte a anmaeor
sfrtecate. Sarah ddu seama c nu ma putea a|unge pe
acoper cu o astfe de greutate. Susnnd-o pe |udth, cobor
a parter sparse geamu u de a ho cu un taburet de fer.
Era nspmntat a gndu c ar putea f surprns de
oamen de ordne mpucat fr somae, cum prevedea
egea mara n cazu hoor prn cu ma-n sac. Dar strada
era puste, ngheat, umna un se refecta pe peretee
ab a asberguu, desennd pe so umbre tremurtoare.
|udth nu se mpotrvea; moet, se sa dus pe strduee
ntunecoase, n tmp ce geru crpa buzee. Sarah o
supraveghea cu coada ochuu se prea c avea prvrea
prea fx. puse n gnd s cheme un medc medat ce vor
a|unge a hote. Dar ma era vreun medc n Gottherda?
XVIII
Cum a|unse a hote, |udth se fcu ghem n pat. Cnnea
dn dn transpra abundent dn cauza accesuu voent de
febr, n cteva mnute, perna aternutu pe care era
cucat fur ude de transprae. Sarah ddu asprn se
aez a cptu e, dar |udth se zbtea, aruncnd
aternutu cuverture, ncercnd char s- smug hanee
de pe ea. Pentru c era ac de nduea Sarah o dezbrc
ncerc s o nfoare ntr-un haat de bae. Peea bonave
era ferbnte pcoas. Goa, cudata femee brunet
perdea dn prestan. Abdomenu pat, coastee proemnente,
oasee baznuu care preau gata s as prn peea
oduror ofereau un tabou demn de m. Sarah o acoper.
Aternutu hanee ude rspndeau un mros destu de
nepcut de urn. Trebua s fac ceva; rdc receptoru
teefonuu sun a recepe s cear un medc. Repet de
tre or cererea e, fr s reueasc s se fac neeas.
Anga|atu hoteuu bgua un mba| nternaona format dn
frntur de german, suedez engez. Tnra femee
nchse zbucn n nvectve, ntorcndu-se ng |udth. Nu
aprnsese ampa, fnd umnate doar de umna refectat de
asberg.
Ace hao teatra abstrea peea bonave, fcndu- buzee
vnete. Febra o fcea s par supt a fa cu cearcne.
Sarah vru s- dea pun ap, dar |udth respnse paharu,
zbtndu-se. Vrfure snor, ntrte de frsoane, eeau n
evden de o parte de ata a sternuu. Sarah trase nc o
dat cuverture pn sub brbe.
- Ascut, zse deodat |udth, gfnd. Te-am mnt... Am
descopert muzeu secret acum tre ze. Exsta o anomae n
panure Muzeuu Thanercog, o zon ab... O sa zdt. Am
spart peretee cu un poet.
Se rdcase n coate, cu prvrea fx, cu och data. Pru
unsuros dn cauza transprae care- curgea pe obra|
ddea nfarea une demente. Sarah vru s-o foreze s se
ntnd dn nou, dar |udth nfpse unghe n mn.
- Am spart zdu, bgu ea, prad deruu. Am ocot ua ca
|efutor mormnteor egptene... Era o sa enorm neagr,
fr cea ma mc deschztur, fr nc o umn. O
catedra oarb ascuns char n nma muzeuu. O gaur
mens pn de ecour. Am nfpt poetu ntre crmz
mrosu m-a zbt medat n fa, un mros de m de age
putrezte. Am nees c sprsesem un mormnt. Era un mros
de epav smus dn adncur, ceva orb cu adevrat
respngtor.
- Lntete-te, zse Sarah, und ate dou comprmate de
asprn.
Era convns c bruneta nu ma |udeca norma, c febra o
mpngea dncoo de raune, azvrnd-o ntr-un vrte| de
fantasme care preau, deocamdat, cumpt de reae. Nu
rsca s fac o ,congeste cerebra", ca n romanee de
atdat? Orcum, era dn ce n ce ma agtat se exprma
confuz.
- M-am trt prn deschztur, contnu bonava. Am mpns
fenaru n fa... -am vzut...
,Ce?" era s ntrebe Sarah, fr s vrea.
- Am vzut coeca u Ottar Gravdesn, contnu |udth,
rn|nd amar. t c era un mare vntor? E a umput
prmra de capete tate.
- De capete tate?
- Da, ren, ur, up... Trebue s e f vzut, mpate, cu
bue de stc n adncu orbteor. Sunt agate peste tot.
Nte capete care par c se ut fx a tne, ndferent unde te
af n ncpere.
Sarah amntea acum omnprezena aceor trofee de
vntoare, care se pruser destu de snstre. Rtur, botur
acoperte cu pr aspru, care eeau n afar, ca cum toate
acee anmae erau pe cae s fac gur n pere ca s
nvadeze casa s- devoreze pe ocatar.
- Ottar era mare vntor, contnu |udth, nfgndu-
unghe n coapsa tnere feme. pcea s pstreze suvenre
dn bt. De aceea, am crezut ntotdeauna n exstena unu
muzeu secret. Ce nu a putut s agae pe pere prmre a
ascuns n nma Muzeuu Thanercog.
- Despre ce vorbet? O ntreb Sarah, suprat pe ea c
ntra astfe n deru bonave.
- n saa secret exst ate trofee. Nte ucrur hdoase
atrnate pe pere. Nu s-a putut hotr s e dstrug. neeg?
Avea nevoe de o dovad matera a vctoror sae, ceva
papab, ce putea contempa pe cnd fuma ppa, aa c a
depoztat aceste suvenre monstruoase, e-a tezaurzat. Cred
c a vent cu reguartate s e contempe pn a moarte...
apo descenden s au zdt saa, de rune, de teama
scandauu. Ar f putut s dstrug totu, bnenees, dar cred
c -a mpedcat un fe de team superstoas.
|udth czu pe pern. Prvea tavanu ntr-un mod haucnant,
ca cum ar f vzut magn de groaz aprnd dn psos.
- /ipurile de la pror..., bgu ea, n cee dn urm.
Chpure de a prora naveor naufragate sunt toate acoo, n
saa ascuns, e-a agat de pere! Le-am recunoscut.
Sarah sm cum se face pru mcuc. Degeaba zse c
era doar un der provocat de febr, nu putea s- ren
for. |udth zgra aternutu, contnund s vorbeasc,
descrnd cu ux de amnunte comaru pe care prea c-
vedea aprnd pe ecranu tavanuu. Vorbea de scuptur de
emn crucfcate pe pere capee secrete, corpur roase de
sare, putrede de umezea. exprma teroarea de a se f
smt nta prvr aceor fee masacrate de stnc.
- Sunt nte muta, zse ea, nte montr copr de recf.
Dn *aint--atieu nu a ma rmas dect un cung cu faa
rupt, dn )empest doar un Neptun cu pntecee spart. Sunt
cadavre de emn, nnegrte, putrezte care zac de genera n
ntunercu acee ncper. Lemnu or a a|uns un mez pn de
paraz de verm. Sngereaz un rumegu pcos care se
adun pe podea. Cuee care e n n perete au rugnt ee
ntr-o z vor ceda.
Sarah muc uor buzee. De cteva secunde smea
nevoa s aprnd toate mpe dn camer, dar |udth o nea
de mn, strngea pama, contnundu- neobost
povestrea, descrnd mutre statuor de emn. Vorbea
despre ee ca despre cadavre atrnate n spnzurtoare,
sfrtecate de corb.
- Am fost a, mrturs ea, rdcndu-se, m-a fost frc, am
dat napo. Ar f trebut s fac fotograf, dar am fugt. Era att
de mut ur fure ntre pere acee s... Era... camera
secret a lui 5arb-Albastr. Am vrut s te sun, dar n-am avut
cura|. Ura fa de Ottar Gravdsen parc pcura de pe pere,
mpregna totu ca nte bae. A vent acoo an de ze s se
bucure de vcena u, de trumfu u. Se pmba prntre
chpure de a pror masacrate e atngea conturure aa
cum un coeconar ar ustru un ceas vech pe reveru
haatuu de cas.
Sarah nu ta ce s ma cread. Pe msur ce tmpu trecea,
reatarea u |udth devenea dn ce n ce ma pauzb,
detae materazau comaru, fceau ma credb. |udth
char descoperse camera secret, a exstena crea se
gndse ntotdeauna? Sarah ncepea s cread c da.
- n noaptea asta m-am ntors s acopr gaura dn zd,
murmur bonava. Nu voam s as...
- Cne?
- Chpure de a pror. Nu voam s as dn nchsoarea or.
Mustesc de ur, vor rzbunare, ar f cumpt...
Sarah se destnse mperceptb, spunndu- c era o
doat. O secund fusese gata s cread n deru u |udth!
- M-am ntors, murmur bruneta, dar era prea trzu...
camera era goal, plecaser de%a. Am crezut c-m vo perde
mne, am spart totu n muzeu, ca s e art c eram de
partea or c nu trebue s-m fac ru. neeg? Acum sunt
n ora, merg pe strz... Vor ucde tot ce nc ma ndrznete
s trasc n Gottherda!
Acest utm strgt o epuzase. nchse och tcu. Sarah nu
ndrznea s mte de team s nu o trezeasc. Luptnd
mpotrva somnuu, se aez ma bne n fotou se apec
spre fereastr. Va ven pn a urm medcu? Se ndoa, cc
orau prea tota prst. Ma era cneva n hote sau
personau fugse? Zpada ngheat de pe strz prea un fe
de past de stc. Probab c ap, cc se trez tresrnd, cu
sentmentu puternc a une amennr.
Parc amntea c vsase chpure de a pror c statue
de emn rtceau pe strz...
Nu! Nu trebua s se gndeasc a asta. Totu, tresr cnd
auz scrnd zpada pe teras. |udth transmsese spama
aa cum se transmte o boa. Va ncepe ea s transpre?
Duse mna a frunte s vad dac are febr o gs doar
pun cad. Mrosu de transprae rece domnea n ntreaga
camer. |udth se dezvese ar, artndu- pru negru a
pubsuu. ,Cuta Pandore", zse o voce necunoscut n capu
tnere feme. Se nfora - frcon umer. Nu suferea acee
fecre nepte de a hotaru somnuu sau dn cursu
peroadeor de epuzare fzc.
,Cuta Pandore", zse ar vocea.
,.enultima a murit! Repc Sarah. Unu a unu!"
Dar guma nu o fcu s zmbeasc. Era obsedat de
magnea chpuror de a pror. Le vedea smugndu-se de pe
pere, epro de emn cu membre negae, cu fee
ncompete, ctnndu-se pe scr, mergnd pe ng faade,
btnd a u. At zgomot o fcu s- peasc faa de
fereastr. Vor ven s- atace pe to ce care aveau s-
reproeze ceva? Da, pentru c erau ca nte up care
adumecau mrosu vnove; vor ua pe utm ocutor dn
Gottherda ca s- trag n ap, s- nece prntre stnc...
Thorn Gravdsen atepta e, barcadat n prmre. ta c
va f utma u noapte ...
|udth deschse brusc och.
- M-e cad, ard, murmur ea. Cred c am s dau foc
patuu... Sarah, poate c asta ar f soua. Incenderea
orauu ca s se topeasc asbergu. De ce nu s-a gndt
nmen a asta? Sunt ca o tor, aternutu se va aprnde,
hoteu va arde, apo muzeu... Incendu se va ntnde de a o
cas a ata chpure de a pror vor arde mpreun cu
Gottherdau.
Rencepuse s transpre. Sarah ncerc s o acopere, dar ea
se trase napo.
- Nu m atnge, te frg! Strg |udth. Febra mea e un semn!
Gottherdau trebue ncendat. Las-m sgur, peac pn
nu a foc hoteu.
Frgea ntr-adevr, Sarah zse c temperatura u |udth
era pe punctu de a dep patruzec de grade. Mntea se
rtcse, vocea se schmbase, se exprma bombastc,
exagerat. Poate c, n deru e, vorbse cu vocea mame sae!
Vocea aceea purttoare de anateme care- otrvse
copra... ncerc s se rdce, dar se prbu n m|ocu
aternutuu ncepu s urneze. Sarah se ut n at parte.
- Gust sudoarea mea, o mpor |udth. Spune-m dac e
duce...
Sarah se duse s aduc un burete umed dn bae ncepu
s curee corpu bonave. |udth trecu mna peste frunte, o
u ud ncepu s o ng.
- E srat, e tot srat! Hohot ea. Sunt srat ca urna, ca
marea... Sm gustu sta? E gustu epaveor, a chpuror de
a pror, a emnuu care s-a macerat n m!
Sarah terse faa. |udth pngea acum ncetor.
- Ppu de zahr, ppu de zahr..., murmur ea grotesc.
Apo, capu czu pe un umr adorm. Sarah se aez a
pcoaree patuu, cu buretee n mn. Auzea zpada cum
scra afar. Cu pun tmp nante de vrea zoror, o
ovtur nbut zgudu ua, tnra femee, trezt brusc
dn somn, era gata s se repead a fereastr, convns c
unu dntre chpure de a pror se afa pe cuoar ncerca s
ntre. Se ov n od de cou une comode aceast durere o
aduse ct de ct a reatate. Ua se deschsese n camer
ntrase un btrn mc de statur, purtnd o toc de astrahan.
- Sunt doctoru Knutsson, se prezent e. Eram n vzt cnd
am fost anunat.
Ceru s fe aprns umna se apec peste |udth, dar
Sarah nu neese mare ucru dn dagnostcu pronunat de e
dup vreo zece mnute.
- Nc dumneata nu te sm bne, zse Knutsson, ppndu-
ncheetura mn. Prea mut obosea. Va trebu s dorm.
Se aez, scoase un caet pentru reete ncepu s scre.
- E ma bne s fe dus a spta, morm e. Dar nu pot s
cer transportarea e a ora asta. S stea n pat. Frgu -ar
putea f fata.
Sarah ddu mecanc dn cap.
- Nu trebue s rmne ac, murmur medcu, prvnd fx
vrfu stouu. Exst percou une fractur a patouu
contnenta. E posb ca asbergu s f mrt o fae veche a
reefuu submarn. Vrfu nsue ar putea s se prbueasc
brusc, pe neateptate. Dac se va ntmpa asta, |umtate dn
ora va dsprea n ap. Dac reuesc s gsesc o ambuan,
vo ncerca s v evacuez spre nteroru nsue... Dar nu
trebue s v face uz, panca se ntnde. Oamen au
nceput s prseasc fermee. Ambarcaune fac permanent
naveta ntre nsu contnent. Un se ncaer pe cheur.
Oamen de ordne nu ma tu cum s se descurce.
Sarah ascuta fr s fe pe depn content de vorbee
u.
- A ma rmas o farmace deschs, pe Kaatpaters-strandt,
zse medcu. Vo sa reeta receponeruu vo cere s
fac ce poate; nu va f uor. Dac pretena dumtae nu se
smte ma bne mne, vo ven s- fac n|ec. Pn atunc,
ncerca s v odhn pun.
Cnd vru s- pteasc, medcu refuz energc dspru pe
cuoar, ca cum ar f fost grav ofensat. Tnra femee se
ghemu pe covorau de ng pat. Adorm auznd zpada
cum scra.
XIX
n zor, |udth ncerc s se rdce, bgund vorbe fr r
despre asberg necestatea de a da foc orauu pentru a
dstruge chpure de a pror care rtceau de-a ungu
canauu. Sarah o cuc a oc ddu medcamentee aduse
de receponer, dar temperatura era tot rdcat. Afar, orau
era cufundat ntr-o nte tota, pe care nc pescru nu
ndrzneau s o tubure. Se egnau pe pcoare pe pava|u
acopert de poe, cu cocure ntredeschse, ca cum mbe
e-ar f ngheat n fundu gtuu. Sub efectu une umnr
brute, Sarah se ntreb dac nu cumva ar putea s-
convng pe Thorn Gravdsen s rechzoneze un vehcu s o
transporte pe |udth n ceaat parte a nsue. Dup ce-
mur pe receponer s cheme o camerst pentru a sta a
cptu bonave, se mbrc e dn hote. Unu dntre
utm be de eta| rmas a post se nu dup ea pn pe
che spuse c era extrem de percuos s ptrund n zona
snstrat.
- Orau se poate rupe n dou, zse e. Nu trebue s v
deprta.
Dar Sarah nu ddu nc o atene cuvnteor u. Se vzu
nevot s fac un oco mare ca s gseasc un pod care s o
duc de ceaat parte a canauu, acoo unde se na
prmra. Mergea cu och a vrfu pantofor, ca s nu se ute
a asberg. De data asta, nu ntn nc un cop a adpostu
poror mar, nc o patru a oamenor de ordne. Carteru de
a gura canauu fusese compet evacuat, casee erau acum
doar nte oase goae pe dnuntru, curate, abte.
Locunee semnau cu un decor de teatru. Preau pctate pe
o pnz enorm. Sarah mergea repede, precedat de ecou
paor. Dn cnd n cnd, tresrea, creznd c zrse o umbr
sub tuneu unu pasa| acopert. Mrosu de noro de gang
amntea de ce a epaveor, ace mros care, dup spusee u
|udth, era mrosu chpuror mutate de a pror. Se opr de
vreo dou or, cu nma btnd cu putere, convns de un atac
mnent.
Cnd a|unse a prmre, vzu c pe ua cea mare fuseser
btute n cue mute mt ro. Feee de carton o fxau cu
och or go, cu un pron nfpt n frunte. Se gnd medat a
acee cucuvee care nc ma erau crucfcate pe ue
hambareor, n unee ocur de a ar. Mumea anonm se
debarasase de smbou compct sae, dnd de nees prn
acest gest c refuza de acum nante s mpart povara
pcatuu orgnar. Mumea de mt acoperea suprafaa
mens a u dube: era ca un anmu cu carapace de
carton, care ar f uat cu asat cdrea fortfcat.
Tnra femee se strecur prn ua ntredeschs. Hou era
pustu, ca broure de a parter. Ic coo, grmez de
dosare se nruser. Sarah urc scara cea mare care ducea a
saoanee de protoco a saa consuu. Pe cuoare putea
mrosu prafuu dn covoare. n cee dn urm, ddu de Thorn
Gravdsen ntr-un saona de marmur neagr. Sttea ntr-un
fotou mare, n cma, cu obra| npd de barb. Cnd se
aprope, se pru c emana un z de anma.
- A fost trms sau a vent sngur? O ntreb e, fr s se
arate surprns.
- Cne s m trmt? ntreb Sarah.
- Cea, ce care au btut n cue mte pe u... Cunot
formua: o utm gar, un utm pahar, o utm femee.
- Vorbet ca un condamnat a moarte.
- Dar sta e rou pe care trebue s- |oc, scumpo!...
Brava, dar maa dspruse dn och u. Vupou
perduse cuoarea.
- Totu, a vent, repet e vstor. Char nu te-au ngrozt
dezvure pretene tae |udth?
Sarah expc de ce vense, dar, pe msur ce vorbea,
cuvntee se duau. Ca cum ar f nceput deodat s
vorbeasc ntr-o mb strn, pe care nc ea nu ar f nees-
o. Fcea zgomot, un zgomot ma apropat de scncetu unu
cop dect de mba|u artcuat. Dar acum ta de ce se afa
acoo, tuse dntotdeauna. Boaa u |udth fusese doar un
pretext.
Thorn se rdc. Razee soareu aprndeau o umn de
ncendu n pru u. Se aprope de fereastr se spr|n cu
fruntea de geam.
- Atept de cnd eram cop, murmur e, aa cum a ateptat
tat meu, buncu meu... Btrnu Ottar prevense:
,ntr-o z, anmau va e dn pdure, atunc..." M-am
petrecut copra vsnd a acest ,atunc". m nea de cad.
M se prea reconfortant s am un destn, s nu fu aruncat n
va a ntmpare, ca cea cop. Eu tiam ncotro merg,
cneva m fcea semn de a captu drumuu, cneva care
ncerca s m ndrume... Un tp n ntunerc, poate c un tp
agtnd un fenar! Nu se pare cudat?
Ddu dn umer. Nu prea s smt frgu care domnea n
ncpere.
- Da, contnu e, m zceam c drumu era dnante trasat.
Cteam textee atne eram ptruns de deea de fatum.
asta m pcea, m... ntea. ,Vo f asasnat, m zceam, aa
cum tata strbuncu ar fi trebuit s fie..." Dar asta nu m
spera, nu. Era ca o pes de teatru scrs doar pentru mne,
n care actor de dnantea mea nu reuser s |oace maree
ro pn a capt, s- transforme vee n destn. Eu, da!
Doream s fu prmu care s ntrupeze un persona| de
tragede. Un persona| adevrat! | se pare c Ottar, care a
murt de peureze, a avut un destn pe msur? Sau fu su,
care -a dat sufetu n cursu une mese prea copoase?
Sau tata, uzat de chefur, gst mort n patu une
prosttuate, a vrsta de aptezec de an? To au ateptat
pedeapsa to au fost frustra! Au mbtrnt, s-au ngrat,
e-a czut pru. -au tratat uceru, fstuee, croza, fr s
vad aprnd statua Comandoruu! I-am dspreut pentru
asta. L-am dspreut pe Ottar crmnau pentru c devense
un burghez grsan. Cum?! Dup ce a aergat pe pa|,
noaptea, cu fenaru n mn, dup ce a auzt cum se frng
corbe, cum ur supraveutor uc n grab, s a|ung s
duc o va de renter, s pu pe tne osnz, tont n faa
focuu, cu ppa n gur, cu och a trofeee de vntoare, cu
un pahar de rachu n mn? Nu, nu voam asta... La
unsprezece an, speram c tat meu va avea un at destn, c
va ntruchpa, n sfrt, ace erou ateptat de mne. M utam
a feee pretenor u m repetam: ,Exst un asasn
prntre e. Cne va ucde? Care va f Brutus?" Dar a
mbtrnt e, fr ca vaa u s capete vreun sens.
Se deprta de fereastr ncepu s se pmbe prn ncpere.
Vorbea cu o voce sacadat, fr s- pese de Sarah. ncepuse
s transpre, transpraa avea mrosu de anma. Tnra
femee neese c buse mut c doar bea mpngea a
aceste confdente care frzau nebuna.
- Am urmrt fuctuae curbe cne popuare cu o atene
de economst, contnu e. Ba char am fcut grafce. Am
msurat fura Gottherdauu psa u de cdur. Am
ncercat s- ntren resentmentu adoptnd un
comportament provocator, btndu-m |oc pe fa de
remucre concetenor me. Voam s- a, s nu as s
dspar contna pcatuu. tam c, dac vor uta, vo f
eu pst de destnu meu. Atunc an aveau s treac, vupou
avea s- pard pru va deven e boros... Nu, nu! Asta
nu! Am fcut s supraveuasc trada, am ncura|at
manfestre superstoase: purtatu mtor, camufa|u,
strze ntunecoase. Nmen n-a fcut ma mut pentru
savarea patrmonuu focorc a une regun. Nmen. Am
ntet focu, am ntrt cutu care se stngea. neeg ce
nseamn asta? E ca cum a f readus a va un zeu
murbund! Am readus a va cutu u Ottar, am fcut dn e
un persona| orb, un bestemat, un anma. , n secret, am
ncura|at cercetre pretene tae |udth, -am artat ndc,
pste, -am ntrt pasunea, ura. Aveam nevoe de ea, tam
c va face proze. Un moment, -a tras dup ea pe
Barney, apo a ncercat s te convng pe tne. m amntesc
c m-am zs a un moment dat: ,Lovtura de pumna va ven
de a unu dntre aceta tre! Nmen dn Gottherda nu va
ndrzn s rdce mna asupra mea, e este prea frc,
atunc un strn va ov. Cu sguran c |udth." Da, contam
mut pe |udth. Am bnecuvntat sosrea asberguu, am vzut
n asta o ans. M-am spus: ,Acum, gata! Butou cu pubere
va expoda! Nu -am pzt degeaba an de ze!" Cnd Barney
a vent s-m propun servce u, am crezut c era un
pretext s se aprope de mne. M-am zs: ,Iat- pe Brutus a
meu, pe Lorenzacco!" Dar nu! Voa doar s se upte cu
asbergu, avea o fxae dn cauza accdentuu n urma crua
tovar u gsser moartea. Nu- putea erta c e
supraveuse, e, medocru echpe, omu de tn destnat
s spee eprubetee. M-am zs c va eua c eecure u
repetate vor ntr teroarea superstoas care mocnea. n
prvna asta, reuta mea a fost depn... "ar nc nimeni n-a
venit... Orau e pustu sunt sngur. Am deschs toate ue,
am demobzat to oamen de ordne, am organzat totu ca
s uurez treaba vtoruu meu asasn, dar de ze n r trag
cu urechea zadarnc a zgomotu unor pa n vestbu. Cred c
nu vor ven, sunt prea a.
Se opr n centru ncper, gfnd, se ut a tnra
femee, avnd n och o cudat umn de speran.
- Tu et? ntreb e cu o voce nbut. Numa tu po f! De
ce s f rmas dac nu ca s m execu? Nu-m spune nmc!
A dreptate, s |ucm |ocu! M doret, atmosfera de sfrt
de ume te-a exctat. O s facem amor pe runee Rome. Da!
Da! E un scenaru foarte bun pentru a- |ustfca prezena.
Sarah vru s protesteze, dar Thorn se aprope de ea o
prnse de umer. O srut cu voen. Barba neras zgra
obra|. respnse, trgndu- sufetu, cu brba pn de
bae.
- Et nebun! opt ea.
- Nu, nerbdtor, o corect Gravdsen. m |oc n acest
moment carera de actor. E momentu achmc, cpa
transformr supreme, secunda n care patra va deven
damant, vaa, destn! Trebue s rscumpr canu
vupouu, s terg prn moartea mea btrneea de mc
burghez a ,mareu" Ottar. Ero nu au hemoroz nc nu
sufer de prostat. Trebue s moar a momentu potrvt...
Am a|uns n ace moment, dup aceea va f prea trzu, va
ven btrneea. Nu va ma f o ocaze ma bun, nc un
asberg nu va ma ven peste no, ncodat! Nu pot sa s-m
scape aceast ans. Trebue s se ntmpe ACUM!
Se trnt n fotou, apuc o stc de conac de pe o msu
umpu dou pahare de argnt.
- Bea! ordon e, ntnznd un pahar spre Sarah. A o arm
a tne? Te rog s nu fooset pstou... A prefera ama unu
pumna, o am frumos ucrat. Lng patu meu, n camera
de atur, am aezat o panope de arme pe o vtrn: cute,
pumnae, stete... Dar, ca s ovet pe cneva cu pumnau e
nevoe de cura|. n cazu n care asasnu meu va f foarte
decat, am prevzut un psto de due, pe care -am
ncrcat cu gr|.
- N-am nc o arm, zse tnra femee oftnd. N-am vent s
te omor.
Thorn zmb. O scndurc de parchet trosn undeva;
brbatu se rdc brusc, trase cu urechea, pndnd zgomotee
unu potetc asasn. Sarah se gnd nstnctv a chpure de a
pror.
- |udth m-a vorbt de un muzeu secret, zse ea. Presupun c
e tot o egend?
De data asta, faa u Gravdsen se crspa. Cnd vorb, vocea
u perduse arogana.
- Exst ntr-adevr, n nma Muzeuu Thanercog, opt e.
Ottar a atrnat acoo chpure de a prora vaseor naufragate.
Ce vre, pceau trofeee!...
- |udth -a descopert, murmur Sarah. Thorn se ncorda.
- Aadar, contnu Sarah, chpure de a pror exst cu
adevrat?
- nc ma exstau n urm cu trezec de an, mrturs
Gravdsen. N-am ma pus ncodat pcoru n saa aceea dn
copre. n reatate, speram ca umdtatea s e dstrug. Nu
e-am prote|at.
Aceast evocare stngherea n mod evdent.
- Era o sa ugubr, zse e pe un ton absent. Buncu meu
m ducea acoo dumnca, cnd ne ntorceam de a bserc...,
dar m era frc. O bot fr nc o deschztur spre umna
ze, un tune orb, avnd, de o parte de ata, ace crucfca
de emn putred, care se veau brusc dn ntunerc. Da, cred c
muream de frc ma nante de a f fcut |umtate de drum.
De fecare dat cnd eeam dn sanctuar, m mporam
buncu s vad dac ua era bne ncuat. neeg, m era
team... s nu ias de-acolo.
Se scutur, |enat c se sase purtat spre spamee sae dn
copre. Sarah go paharu. Nu mncase de o eterntate,
acoou o ame. Gravdsen rencepuse s vorbeasc despre
roman, despre destn. Ct versur atnet, se ncurca, o ua
de a capt. Sarah se uta a e fr s- ascute. prea
grotesc, fr s poat totu s se ebereze de cudata
atrace care o mpngea spre e. Thorn fcea o descrere
mnuoas a asasnatuu u Cezar. Acum recta dn
Shakespeare.
- E stupd, constat Sarah, fr vreo uurare. Compet
stupd. Dar nu se putea abne s nu doreasc ace corp, ace
mros de anma, acea pee ab pn de pstru. Se rdc
se aprope de e.
- Tac, ba cmp! Zse ea. Unde e camera ta?
Trebua s se ebereze ct ma repede. E se rdc,
ctnndu-se, o prnse pe Sarah de bra.
Camera era a fe de ntm ca un ho de gar. Nte statuete
de negr nnd sfence pzeau cee patru cour ae
ncper. Gravdsen rdc fusta tnere feme, mne
aunecar pe pntece, atngnd uor ccatrcee.
- N-a s te ma vndec ncodat, zse e cu un fe de
muumre secret.
Ma trzu, cnd Sarah e dn grmada de cearafur
mototote, vzu refexe ro dansnd n geamur. n aer
putea un mros de funngne. Aerg goa a fereastr. Grand
2otel ardea o cea de fum negru nvua domu prncpa.
- Dumnezeue! Bgu ea. |udth a dat foc, sunt sgur... A
vorbt despre asta toat noaptea; ar f trebut s...
Mne u Gravdsen se aezar pe umer e.
- Roma! Murmur e cu ncntare. Roma...
Sarah neese c acum detesta de-a bneea!
XX
Hoteu a ars pn seara, rspndnd torente de fum gros,
aruncnd |erbe de scnte peste acoperure caseor vecne.
n cteva ore, ncendu s-a rspndt pn n prea|ma
Muzeuu Thanercog, acopernd cupoee cu o pecu de
catfea neagr. Mau stng a canauu era nvut ntr-o
cea de carbon mpenetrab. Dn cnd n cnd, fugeru
une expoz rupea aceast cea grnz aprnse cdeau pe
pava|u cheuu, dsprnd apo n apee tubur.
Ambarcaunea-pomp se pmba de coo-coo, ncerca cu
dsperare s nece ncendu sub |etu tunuu su hdrauc,
dar cooana de ap sub presune se evapora de cee ma
mute or nante de a atnge focaru.
Cu faa pe pern, zgrnd cu mne sateaua, Sarah
percepea doar umn, strucrea focuu. Perduse nounea
tmpuu.
Fusese nevot s fac un efort consderab s scape de
domnaa u Gravdsen. Proftnd c brbatu rocat moa
copet de acoo de pcere, se mbrc n grab prs
prmra, cu buzee tumefate coapsee umede. Strze
erau un fe de cour orzontae; btea un vnt pn de tcun,
ae cror confet uctoare devorau peea. Sarah, apecat
n fa, cu o earfa umed pt de partea de |os fee,
ncerca de bne-de ru s a|ung a hote, ca s vad ce se
ntmpase cu |udth. Totu, de fecare dat cnd ncerca s
nanteze, zdu de cdur o ddea napo. Acum se sase
noaptea, dar, dn cauza perdee groase de fum care ntuneca
ceru, nu putea s- da seama c zua era pe sfrte.
Tnra femee a|unse sub bota unu pasa|, gfnd, cu faa
neagr de funngne. Nu ta unde se afa. Se rtcse n
abrntu ganguror dn cauza ncenduu. Lpt de zdra
ncrcat de cdur, vzu deodat trecnd o suet nat,
choptnd, purtnd hana tradona de pee neagr
masca de carton rou. Fr s te prea bne de ce, Sarah se
ghemu ntr-un co a pasa|uu, ca cum ar f fost esena
(vta?) ca fna mascat s nu o zreasc, ddu seama c
ntreg corpu adresa semnae de aarm de spam, ca
cum creeru su prmtv ar f detectat aproperea unu anma
de prad. Sueta mascat nanta greo, egnndu-se de pe
un pcor pe atu, atngnd cu umer grmeze negre de
funngne.
,Ai zice... a zce c e o statuie degizat", se gnd Sarah.
Imedat spuse c era o doat, totu asemnarea era
frapant: acea mcare greoae, entoarea mersuu... Da, o
scuptur de emn care, ea, fugea de ncendu. Sarah ar f
vrut s ntre n petree zduu, s descopere o u ascuns,
s fe, ntr-o cp, departe de ea.
Vntu mpngea perdeaua de fum peste strdu proft
de acest paravan s neasc dn ascunztoare s ntre n
poaa de scnte. Prntre voutee cu mros neptor, ntrezr
sueta masv a aceu Lucru care nanta a ntrarea n gang
se pru c avea o arm anacronc, un obect ce ar f
putut f uat drept o furc, dar care, n reatate, era... un
trdent.
Unde vzuse o statue purtnd un trdent? La muzeu? Pe una
dntre faade?
n gravurile veci ale lui 6udit, opt o voce nteroar.
Amintete-i cipul de la prora navei Ro-Harad, acel #eptun
care-i inea tridentul ca i cum ar fi atacat n fruntea unei
cavalerii de delfini...
Ba nu! Era mposb, era dn cauza nervor! Era... era un
brbat corpoent, atta tot. Pe cnd ddea cou strdue, o
form neagr anu caea, n tmp ce o mn neagr precum
crbunee se sa pe umru e. |p de groaz. Era |udth, a
cre fa pn de funngne semna cu cea une mum ete
dn cuva e de bazat.
- Tu et! Strg Sarah. Tu a dat foc orauu?
- Da, opt |udth, a cre cap de pee neagr purta urme
adnc de arsur. Trebua s dezorganzez chpure de a
pror, s e mpedc s ma bat strze de capu or. Nu e-a
vzut?
- Poate, nu tu, rspunse Sarah gfnd.
- Dau trcoae, opt |udth. caut prada.
- Ce prad?
- To ce care se smt vnova de ceva. Adumec a e
mrosu de vnove se n dup e, ca s-i ia.
Sarah se desprnse de mna e cu o mcare brusc, de
team ca |udth s nu smt cum se fcea peea ca de
gn.
- Trebue s prsm acest carter, zse ea. S trecem pe
ceat ma nante de a f ncercute de foc.
Degetee u |udth o prnser de ncheetura mn.
- E prea trzu, zse bruneta, nu ma putem fug; cortna se
va rdca pentru utmu act. /ldura incendiului topete
aisbergul lucrul acela ascuns n inima geii va iei s-i
mplineasc opera.
- Et compet nebun! Strg Sarah, deprtndu-se n grab.
Compet nebun!
n momentu urmtor, un pas greo choptat rsun a
ceat capt a strdue. Cuprnse de panc, o uar a fug
orbete, prn vntu de scnte, care e nroea pru. Cneva
mergea n urma or, o fn greoae, pnd cu stngce,
fumu nereund s- mascheze mrosu de mucega. acest
mros o ducea pe Sarah cu gndu a ce a maror copac
bonav, care putrezeau n nma pdur, ggan de emn ro
de verm de chsture abcoase ae cupercor otrvte.
Susnnd-o pe |udth, Sarah a|unse a cou strz. Btea a
fecare u, n sperana c va prm a|utor. Dup cteva
mnute, neese c faadee nnegrte de fum nu adposteau
dncoo de ee nc pene de om. Ca un automat, puse mna
pe o can ua se deschse fr s opun rezsten.
- Au pecat, zse ea, rn|nd prostete. Au pecat fr s
ncue ua.
O mr atmosfera de curene confortab care domnea n
nteroru ocune. Parchet dn emn de pn cerut, mob dn
emn ab, ceanc de cupru structor. Era ca o encav, o
oaz de pace n tornada de foc funngne care btea afar.
Un oc n afara um.
|udth se trnt pe un scaun, cu capu ntre umer, prvnd n
go.
- Vez ua aa mc? ntreb ea, zmbnd amar artnd
spre un perete.
Sarah zr un panou n zd. O u pe care o uase a nceput
drept duap.
- Deschde-, ceru |udth, renndu- un acces de tuse.
Deschde- ve face ntr-o secund autopsa Gottherdauu.
Sarah ezt. Fumu ncendor nnegrea geamu ferestreor,
cufundnd ocuna n ntunerc. Lumnoztatea scdea pe
msur ce stratu de pe geamur devenea dn ce n ce ma
gros.
Deschse duapu cu o mcare brusc. Descoper o
cmru, fr nc o egtur spre exteror. Era un fe de
che monaha, dat cu var, unde se afau un pat mc de fer,
o sob mare un teanc mpresonant de prosoape de bae,
mpturte pe un taburet. Ls capu n |os ca s poat ntra n
cmru. Podeaua era acopert cu crpe de spat podeee
o cute mare de chbrtur sttea ng sob. Cnd ddu a o
parte aternutu patuu, putu s vad c sateaua era format
n ntregme dn bure cusu unu de atu.
- E camera moror, expc |udth ncetor. Exst una n
fecare cas dn Gottherda.
- Camera moror? Repet Sarah.
, n tmp ce rostea aceste cuvnte, smea cum se
zbrete pru.
- neca, expc |udth. Se spune c revn, n unee nop
cu un pn, bat a u s cear osptatate. Dac nu e
deschz, mor n cursu anuu de o moarte voent. Ies dn
cana rtcesc pe strz, , dac e trece prn mnte s
aeag casa ta s bat a u, trebue s respec datora
osptat s- gzduet pn dmnea.
- Prosoapee e foosesc ca s se tearg? Bgu Sarah.
- Da, soba a|ut s se usuce. sateaua de burete... A
fost prevzut totu pentru absorbrea ape ce cade roae de
pe corpu or. Intr, se cuc ncearc s- nczeasc
trupu nfrgurat tmp de o noapte.
O scndurc dn parchet trosn, Sarah tresr sperat.
Acum era aproape ntunerc n cas. Fereastra se
transformase ntr-o pac pufoas neagr, ca cum un
anma nocturn enorm sttea pt de faad, acopernd toate
ferestree.
- Camera moror, repet |udth, cu och strucnd de febr.
Dac auz bt a u, trebue medat s aprnz soba s
nczet prosoapee.
- Tac! O ntrerupse Sarah. E doar o egend. Ma bne vno
s te ntnz, a nceput s tremur.
- tu, repc bruneta. I vd mne mcndu-se. Dar se
s dus pn a patu de burete.
- Nu uta, opt ea nchznd och. Coc-coc-coc. Bat doar de
tre or, aa c, dac nu deschz...
Vocea se stnse. Sarah se deprta de ea. Poate c ar f
trebut s aprnd soba. Sch un gest spre cuta mare de
chbrtur, dar se rzgnd. era frc s nu atrag mor.
Oare focu pe care voa s- aprnd nu va funcona ca un
semna? Nu va atrage spre e pe to neca dn cana?
Se deprta de cndru mare de font e repede dn
cmru. Se smea ea a captu puteror pcoaree nu
o ma susneau. Se trnt ntr-un fotou de ng cmn, de
unde venea un mros de cenu rece. Nu ta dac era cu
adevrat noapte sau dac ntunercu care e nvua se
datora doar funngn.
,Sunt mc de tot, mc de tot...", zse ea, frconndu-
umer.
Ar f vrut s se ghemuasc sub nte cuvertur magnare, s
se cucueasc ng un bra pretenesc. Trosnture de pe
strad o fceau s tresar tot tmpu. ntunercu umpuse
acum ,camera moror", ascunznd-o pe |udth. Patu de
burete sorbea sudoarea brunete, uscndu- corpu |av. Doar
prosoapee ma formau o pat ab n penumbr. Prosoapee
necaor...
Sarah ascunse faa n mn. Cnd se vor sfr toate
astea? Ar f trebut s gseasc o man, s se ndrepte spre
nteroru nsue, dar nu ma controa stuaa. Toat agtaa
e nu o fcea deoc s nanteze. De atfe, oboseaa mna
combatvtatea, nftrnd n ea un fatasm subt. De ce
zbovea acoo, n acea cas dn aproperea ncenduu, cnd
ar f trebut s fug fr ntrzere de centru orauu?
nchse och - spr|n ceafa pe speteaza fotouu.
,Trebue doar s m odhnesc pun, zse ea. Pe urm
totu va f bne."
Nu tu ct tmp perduse cunotna, dar o trez mrosu
de emn putred. Era foarte aproape, sufocant. Invadase
ncperea. Sarah neese c provenea de a un obect pe care
nu- putea vedea. Un ucru care sttea n afara raze sae
vzuae. Smea n ceafa o prezen nepcut. Ceva sau
cneva se aezase n spatee e. Ceva care putea a m a
putrezcune. Ceva care emana o duhoare de mucega de
umdtate. Crspa degetee pe mneree fotouu, netnd
dac trebua s ntoarc brusc capu sau s fug fr s se
ma ute napo. Spama fcu stomacu s ghore. Msur
cu prvrea numru de pa pe care avea de fcut pn a
prag... LUCRUL acea ntrase n cas ct tmp apse. Se
aezase n spatee e, ntundu- ceafa cu och, ateptnd s
fe treaz ca s- strveasc vertebree. Trebua s a o
hotrre. n cmrua ntunecat, |udth nu ma mca, poate
era de|a moart!
- A f putut s ne prmet cu focu aprns, zse mam, n
spatee e, cu o voce rgut.
Sarah avu mpresa c nghea sngee.
- Tat tu n-a putut ncodat s suporte umezeaa, contnu
vocea neomeneasc.
Sarah se ntoarse ent, strngnd cu putere maxaree. Tat
mam stteau n pcoare a captu ceat a ncper. Nu
erau dn carne, c dn emn scuptat. Un emn frmat, ros de
verm de paraztu poftcos de rumegu. Artau ca dou
totemur copte aveau feee brzdate de crptur adnc.
Sarah ncerc de bne-de ru s se rdce, dar czu a oc,
dobort de ceea ce se ntmpa. Cee dou scuptur aveau
aspectu grosoan pun carcatura a chpuror de a pror.
Sprncenee pe care e avea mam, accentuate n mod cudat,
se ncruntau, mmca e devenea cumpt. Gura, enorm de
rotun|t, prea conceput doar ca s rcneasc n|ur
besteme. Restu anatome era n parte ncompet. Braee se
termnau cu cotur; ar pcoaree se opreau, pur smpu,
sub genunch. Nte cue mar rugnte menneau coezunea
dferteor pr, nfgndu-se n emnu umed, ca vrfure
rugnte ae unor sge foarte vech cu partea de emn rupt.
- A f putut s aprnz focu, vorb ar mam. Mcar atta
ucru! S t c nu-m face deoc pcere s te cert ntruna.
Acum avem ate gr|...
Sarah reu, n sfrt, s se rdce dn fotou. Se s n
genunch n faa cmnuu cut cu prvrea o cute de
chbrtur. ta c nu trebua s ncerce s neeag ma
aes s nu se mre, ca s nu- pard medat mne. Cu
degete tremurnde, ncerc s aprnd fr succes cteva
bee de chbrt. Mrosu de emn putred o copeea. n
semobscurtate, tat mam semnau cu ace copac vr|
dn basmee de atdat. Copac care merg, vorbesc prnd
pe cop cu crenge ca s- fac buc sau s- sugrume.
veneau n mnte nte vech ustra ntrezrte n
carobscuru unu pod. Nte desene negre, unde nodure
emnuu erau och data a ste|aror stnd a pnd. Tat
mam stteau n penumbr, ascunznd urena chpuror or
crestate. Capetee or atngeau uor tavanu, domnnd-o ca
nte copac amputa, fr creng fr frunze. Copac redu
de|a a starea de spnzurtoare, de stp de execue.
- Tu -a atras, zse mam, cu o voce spart, care prea c
vne de ncunde.
- Ce? Bgu Sarah.
- Asbergu. Tu -a fcut s vn ac. Se ghda dup emoe
tae, aa cum o buso rotete permanent acu spre pou
magnetc. |-a smt runea, remucre.
- Runea mea?
- Vnova, dac vre. Asta e cuvntu care se foosete
acum? Pe vremea mea, se spunea, pur smpu, rune, era
ma cnstt.
,E un daog de oamen nebun, zse Sarah, arzndu-
degetee cu chbrture. Ar trebu s nchd och, s m fac
ghem pe podea s-m astup ureche."
Se for s prveasc fcre dn cmn, ncordndu-
much spateu, ca s- formeze o pato uzore.
- Gottherda e o necropo, vorb deodat tat, cu vocea
doct pe care o foosea pe vremur n faa eevor. Dar n
necropol exst necro pol. Am putea spune astfe c
vocabua necropol numete Arctca, aceasta fnd pmntu
moror. , dac te gndet ma bne, este adevrat c
banchza e un cmtr ggantc. O necropo datnd dn prm
an a omenr. Gheure conn, amestecate, anmae
dsprute de men. C mamu nu au fost exhuma dn
adncu crevaseor? Un n stare perfect de conservare, nc
acoper de pr. nu ma vorbesc de ambarcaune
vkngor, de rzbonc nghea, de exporator dspru n
furtun, de toate acee msun tnfce transformate n statu
de carne oase, de...
- Tac! mpor Sarah.
- Las- pe tat tu s vorbeasc! Interven cu durtate
mam. te ce spune. E adevrat c asbergu este o bucat
de cmtr. Fragmentu mormntuu ggantc care acoper
pou magnetc. Banchza este pmntu moror, gugu or,
scru or. Un mormnt perfect care- ferete de putreface.
Banchza este costumu nostru de supraveure, ne ne
ntac. n pofda mor, ne permte s ne pstrm rangu, s
ne putem arta fr rune. Este poteea noastr de dncoo
de mormnt.
- n 1808, contnu tat, pe un ton cudat de artfca de
conferenar, ceebru exporator Rof Hundsen a descopert n
gheure dn Groenanda avangarda une armate de rzbonc
nghea n cme or de zae. Dn nefercre, tehnce de
conservare dn epoc nu -au perms ferctuu om de tn
s- duc descoperrea n Europa ...
- Asbergure formeaz un puzze, bombn mam, cu vocea
e de copac gunos. Fecare este o form dn necropoa
gheuror, un fragment dntr-un cmtr perfect, nventat pn
n zee noastre. Dar tu nu po neege aceste ucrur.
- De ce m persecuta? Murmur Sarah, cu faa roe dn
cauza fcror.
- Pentru c nc astz nu ne prvet n och. De mc a fost
aa, fas, vcean. Te |uca cu ppua de porean, cu
bebeuu de zahr. Nu putea tr n afara ambaa|uu tu de
hrte de mtase. O, Dumnezeue, cum m ma exaspera! Ar
trebu s ne muumet c am vent dup tne. Asbergu
ofer o ans s te rscumper, s a dn nou contna
mpcat. Cneva trebue s pteasc pentru Gottherda.
Cneva trebue s speasc...
Sarah se rdc brusc. De data asta se ut drept n faa
statuor de emn putred.
- de ce eu? Izbucn ea. N-am nc un amestec n povestea
asta de naufragator. Gravdsen trebue s pteasc, aba
ateapt!
- Tocma de aceea, rspunse vocea gunoas. Nu ne
ntereseaz. N-are remucr, c doar vantate. E recuperab.
Nu mert s fe sacrfcat. Moartea u n-ar rezova nmc,
sngee u n-are nc o vaoare.
- n tmp ce eu...
- ncerc s te pedepset de foarte mut tmp. Crez c nu
tm nmc de vaa pe care a dus-o? Despre brba acea cu
care te cuca doar ca s te n|oset? Te-am vzut fcnd
asta. Eram mereu prezen, n spatee tu, nvzb. m
amntesc de ucencu mcearuu: te ntnea cu e ntr-o
camer dn Montparnasse te btea cu o curea. Te sa
btut de bruta aa, pngea cu capu n pern. m era rune
pentru tne, feto.
Sarah se retrase n umbr, cu obra| aprn ca focu,
aproape amet.
- ace edtor pentru care traducea, contnu mam,
nendurtoare. Care nu putea s fac amor cu tne dect
dup ce urna pe faa pe pru tu... Ne-a frnt nma de o
me de or. totu, tu c totu peca dntr-un sentment
frumos: voa s te pedepset, s te n|oset. Voa s
spet n feu sta. Astz oferm ocaza s- ptet cu
adevrat datora, s te mpac cu tne ns.
- Ce vre s fac?
- S spet pentru Gottherda. S dev apu-sptor a
acestu ora de asasn. Ve pt n ocu or pentru c- e de|a
rune pentru e. F asta, te va uura! Te vor crucfca pe
catargu de a prora une epave ve deven un chp de pror
vu. Ve vedea, va f o sufern curat care te va ebera.
Sarah se pse de perete. I se prea c petree, nczte de
ncendu, deveneau ferbn n spatee e.
- E o adevrat nebune, zse ea gfnd. Vo nu exsta...
- Ba da, exstm pentru c ne-a nut n va n to acet
an. Remucre tae ne mpedc s ne gsm ntea, ar
acum ne afm ntr-un oc de trecere. Dac ne-a f utat, ne-
am f putut odhn n somnu de vec, dar vnova ta ne-a
nut n ateptare... Suntem amndo obos am vrea s ne
da pace.
- Nu vreau s mor! Protest Sarah.
- Ba da, nsst mam pe un ton duceag. De mut tmp vre
asta. Amntete- acee vse pne de supc pe care e avea
foarte des. Cnd era sfrtecat, cnd Gestapo-u te neca
ntr-o cad, cnd...
- Destu! M-a sponat peste tot? Tot tmpu?
- Te urmam. Tu ne nea nnu, tu ne fora s asstm a
toate |osnce. m zceam: ,E copau meu, e feta mea, am
nut-o n brae, am egnat-o cntndu- cnd era team
noaptea, acum ute cum se tvete cu brba,
necunoscu de-o noapte, cum e cere s-o pmuasc, cum
mpor s- ard vrfu snor cu gara..." Crez c asta m
fcea ferct?
Chpure de pror trosneau dn cauza cdur. Un abur umed
eea ncetor dn gura mame.
- Asbergu se va top, murmur ea. va sa s as to
mor dn e. Curnd ve vedea revrsndu-se asupra
orauu: rzbonc vkng, eefan prestorc... Vor dor s
smt sub pcoare uscatu, char dac aceast escapad va
costa prvegu supraveur. Incendu nmoae gheaa.
aud de|a mcndu-se, unghe or scre pe chcur ca s-
croasc drum spre exteror. Vor e, cu barba pru pn
de urur. Cdura -a trezt. ma sunt to neca, to
marnar mor pe mare. Vor dor s ntre n ora. F-e
pcerea as-te prns. Las-te btut n cue pe prora une
nave. La fecare ovtur de cocan, a fecare cu, ve sm
cum se rspesc remucre. Sufetu se va uura. F-ne
pcerea de a nu ne ma supra.
- Ncodat! Izbucn Sarah, ghemundu-se n cou unu zd.
Lua- pe Gravdsen, ua- pe ocutor dn Gottherda, ua-
pe descenden naufragatoror...
- Dar au pecat, feto. Iar Gravdsen e doar un fanfaron pn
de orgou. Doar tu a ma rmas. De atfe, no te-am
recomandat; nu ne dezamg de data asta, ne-am pus
cuvntu n |oc. F a nme! Prvete cuee astea nfpte n
emnu nostru. Fecare corespunde une durer de care et
rspunztoare, une suprr, une decep. Aprope-te,
atnge-e! Ve sm ct sunt de ung de rugnte, cum ne
rnesc corpure. Acum tu trebue s e supor. Aprope-te!
Vreau s ne atng rne...
Neputnd s rezste, Sarah se rdcase. Cu mne ntnse ca
o somnambu, se aprope de statue de emn putrezt.
Degetee ntnr prmee cue oxdate.
- Asta a ntrat n mne cnd -a perdut vrgntatea cu un
om de nmc, un student ntnt a o petrecere. amntet?
|-a ascuns cho pta de snge n geant. Astat...
- Tac! Strg Sarah.
- Nu, bombn gura de emn. Ar f prea uor. Ne-a fcut
numa probeme. Trebue s ptet o dat pentru totdeauna
ca s ne putem gs pacea.
- Vre s sufr? Strg Sarah. Da? E bne, prvete! Prvete!
Cu o mcare brusc, smuse unu dntre cuee nfpte n
chpu de pror mpnt n m|ocu pame. Char n
centru ne ve. Dn cauza durer, czu n genunch, cu
fruntea pn de o sudoare rece. Sngee curgea dn pam pe
ncheetura mn, trasnd o ne de un rou-nchs, care se
ntndea pn a cot.
- Vez, sm ce bne e? ntreb mama e. N-a mpresa c a
devent de|a mai bun?
- Nu! Strg Sarah. M doare, atta tot!
- Mn! Bombn gura de emn gunos. Iar mn!
Sarah rdc n dreptu ochor mna rnt. Cuu oxdat
trecea dntr-o parte n ata.
- Dn vna ta ne-am necat, zse apsat mam. Tu voa s te
pmb cu vaporau acea, *an -arco, , n utmu moment,
te-a mbonvt! Iar!
- De ce n-a rmas a hote cu mne?
- s perdem ban pe bete? Se vede bne c n-a trebut
ncodat s- ctg vaa cu sudoarea frun.
,Acum m vo trez, zse Sarah. cnd vo deschde och,
nu va ma f ac nc o statue de emn. Vo f sngur, sngur
n sguran."
Durerea dn pam mpen|enea och. Se sm cznd n
fa se ov cu capu de podeaua de emn gbu.
- Vor ven s te a, murmur vocea ndeprtat a mame
sae. ve putea s strg ct vre cnd te vor crucfca a
prora corabe *aint--atieu.
Dar Sarah nu o ma ascuta; czuse n hu negru a
ncontene. Cnd redeschse och, o cp ma trzu, se
strmb de durere. Sngee murdrea pama, dar nu vzu
nc urm de cu. trase spre ea mna rnt.
,Te-a tat cnd a czut, zse ea, ca s aunge panca.
Te-a ovt cu pama de unu dntre suporture metace ae
cmnuu ..."
Tu. Un fum cenuu stagna a nveu podee neese c
ocuna uase foc.
- |udth? |udth? Strg ea.
Nu rspunse nmen. Patu dn cmru era go. |udth,
vctma une transe provocate de febr, prsse probab
casa pecase a ntmpare. Sarah se rdc. Aeru dn
nteroru case devense resprab, trebua s as ct ma
repede. Aerg pn a u. n prag, o pocn o pa de
funngne. Deasupra orauu, ceru era rou. Tnra femee o
u a fug. Fecare pas strnea |unghur n pama rnt.
Aeru ferbnte era ncrcat de efuv toxce care rneau
pmn amoreau creeru. Mergea n zgzag, controndu-
dn ce n ce ma greu traectora. ,Nu trebue s cedez,
repeta ea n mnte. Nu uta c et cutat. E sunt ac,
undeva, n spatee tu, cu cocanu cuee pregtte; au
nevoe de tne ca s mpodobeasc *aint--atieu..."
Smea c se sufoc vedea pesa|u strdueor prntr-o
cea negrcoas paetat cu scnte.
,O s mros a pu prt", zse ea, constatnd c pru se
nrose.
Atunc i vzu vennd prn ceaa negrcoas a ncenduu,
statu abstru cu trupure nc sodfcate. nantau greo, cu
mcr de paratc ps brusc de cr|e. Tot zgrnd gheaa
ca s scape dn nchsoarea asberguu, un rupseser
vrfu degeteor de a prmee faange. neese c nu
putuser s rezste chemr uscatuu, mrosuu de btum
de g care venea dnspre ora. Se ,trezser" n mormntu
or de ghea, zd n ace mausoeu puttor, care putea n
derv de prea mut tmp. Atunc ncepuser s zgre, s
mute, s smug dn asberg acee ach toase asemenea
crstauu ustrut. Spaser tuneur, smugndu- unghe,
rupndu- degetee, mutndu-se fr s smt nc cea ma
mc durere. Pn a urm, corpure or tar, grantce
fcuser gheaa s cedeze, s e dea cae ber, s- ase s
se reverse pe che. Cadavre de tre or ngheate, statu cu
pee vnt, fuseser nevo s renvee s mearg.
Artcuae protestau, epderma, ma groas dect peea cea
ma tare, refuza s se ndoae. Se ctnau, grotet |anc,
fecare denveare a pava|uu devenea un obstaco greu de
trecut.
Da, eeau dn muntee de ghea, to, roznd, zgrnd, ca
nte crte pe |umtate nvate. Mrosu de pmnt agta
cumpt, e reda o aparen de va, aprndea n e o dorn
mprevzb. Nostaga trezea dn etarga mormntuu,
doreau brusc s nu ma doarm ntre do pere de crsta, ca
nte mor condamna s stea venc ntr-o vtrn. Deodat,
smeau o nevoe de ntunerc, de pace, de mocune... de
putrezcune. Tn|eau s se ntnd ntr-o groap de pmnt
s se ase n voa putreface, a descompuner. ndemna de
o nevoe untrc, prsser fortreaa de ghea puttoare,
care- ferea totu de necroz dn tmpur memorae.
Mergeau de bne-de ru, mpngnd pcoaree de patr unu
n faa atua. Carnea ngheat protesta, se rupea a
ncheetur, se frma dntr-o dat. Crpture apreau a
genunch, a gezne. Totu, mergeau ma departe, ovndu-se
de cou zduror cu zgomotu une stnc czute dn vrfu
faeze. Voau s regseasc o ume dup dmensune or, s
se rensereze n cursu tmpuu, s fug de paranteza
tempora a asberguu.
Sarah se pse de una dntre faade, cu och data, cu gura
agtat de spasme nervoase, dar mor e a pmbare
treceau fr s o vad. Asemenea or, ea era tot o fugar.
Carcase congeate cu mers de cop mc. Erau acoo marnar
cu mantae mpermeabe, dar brba go, dezbrca de
voena furtunor. Nte eschmo mbrca n ban fot
rzbonc purtnd patoe rugnte. Treceau prn faa tnere
feme fr s- acorde nc cea ma mc atene, preocupa
doar s- pstreze echbru. Emanau un frg ntens, cumpt.
Sarah avu mpresa c, dac unu dntre e ar f atns-o doar cu
vrfu degetuu, s-ar f prbut medat pe pava|,
transformat n statue de stc.
Proftnd de ecranu de fum, nanta pn a Cana Grande.
Prn voutee de funngne, vzu c asbergu se topse n parte
c sueta u se modfca n mod sensb. Cadavree
przonere n masa puttoare enorm proftaser de brusca
nmuere a zduu transucd ca s sape tuneur s scape.
Poate se saturaser s rmn ntacte n m|ocu spetuu de
chcur, s sfdeze tmpu ege naturae ae putreface!
Poate se saturaser s stea de paz n m|ocu une necropoe
care- zdea ma sgur dect pe nte przoner nch pe
va! Ascuns n umbra une por mar, pe |umtate asfxat
de fum, Sarah e urmrea fuga |anc. vedea ntrnd n
case, deschznd ue cu o ovtur de pumn. Uneor, mne
se rupeau dn cauza ocuu, strnnd o mc |erb de
cobur de stc, dar asta nu- fcea s renune. Atunc
peau pe ng cmn, ncercnd cu stngce s pun o
cafeter pe pta unu reou.
Sarah se depasa de a o fereastr a ata, observndu- pe
ace mor trntndu-se cu stngce n foto, cu och stco
fxa pe aburu ce eea dntr-un ceanc. Erau ca nte statu
care se strduau s bea ceau. cete frage de porean
se sprgeau ntre degetee or ma tar dect grantu. Un,
care se nstaaser de o vreme ng foc, ncepuser s se
dezghee. Acunea descompuner, ntrerupt de an de ze,
se punea brusc n funcune, recupernd decene de
ntrzere, putea vedea carnea moendu-se much
scofcndu-se n |uru bastoaneor osoase. Cete cu cafea
ferbnte scpau dntre degetee pste brusc de rgdtate.
Cadavree perdeau demntatea statuar ca s se ndoae
ca nte ppu umpute cu c... Sarah ntoarse capu; nu
voa s ma vad. ntn a marnar, ma|ortatea ru, dar
vntor de foc sau de baene prn n ghea cu harponu n
mn. Naufraga strbteau strada, poate emgran, avnd
a bru un coac de savare pe care scra numee vasuu
scufundat... Banchza adunase pe to, vtrfcndu-,
ngropndu- n adncure e crstane. Necropoa de ghea
ncarcerase n spatee unor bare de staactte, renndu- pe
vece. Mergeau n zgzag se cocneau un de a.
,n sfrt, e vez, zse tnra femee, nforndu-se, vezi
micndu-se statuile din Gotterdal! Sunt ac, te-au
ncon|urat..."
Ar f vrut s se pun a adpost, dar pcoaree nu o ma
susneau. Fecare fereastr prezenta acum spectacou unu
grup de cadavre adunate n |uru unu ceanc. De|a
dezgheate, cee ma mute aunecau ent pe covoare,
umpnd fotoe cu un cpoct de vscere. Fugnd de proteca
asberguu, se ntorceau a putrezcune, mpregnnd
covoaree cu scurgere or organce.
Sarah fcu cva pa pe che. Asbergu, topndu-se, uase
nfarea unu mare pachebot transucd, strbtut de
refexe abstru. Dn ocu unde se afa, vedea car prora
nave, pune superoare, coure mar, toate scuptate n
ghea, cu ovtur de dat dure, care copser much
extrem de toase. Un presentment vag o ndemna s nu se
aprope ma mut de nava fantasmatc se repez pe o
strdu transversa, ca s scape de magnea aceu
pachebot de crsta, n nteroru crua se agtau umbre
stran.
O cas se prbu n stnga e n |ur czur emne aprnse.
Un crbune ncandescent czu pe obraz, fcnd-o s pe de
durere. n tmp ce- freca faa cu o mn de zpad murdar,
ntrezr o form ttanesc strecurndu-se prntre faade cu
un mers ent egnat. Era un anma enorm, pn de pr
negru, care rsturna zdure a fecare pas.
,Un mamut, zse ea. Un mamut et dn banchz..."
Dar sueta se deprtase, nvut ntr-un nor de fum, snd
n urm un mros orb de carne ars.
,Va ua foc, zse Sarah. Fcre se vor rspnd pe ban,
e va contnua s nanteze, nsensb, rsturnnd faadee.
Cdura va dezghea va ncepe s putrezeasc e, peste
cteva mnute."
- E ac! Strg cneva n spatee e. De ea ave nevoe. Pe ea
trebue s-o prnde!
Tnra femee tresr. Barney Wandsworth sttea a captu
strdue, cu degetu ndreptat spre ea. Avea corpu
|umtate dn fa ngroztor de arse cretetu capuu era
doar un ghem negrcos, fr pr. Barney era urmat de o
trup de rzbonc vkng cu patoe roase de rugn.
- Ea e, repet e. Trebue s speasc pentru Gottherda.
Prn e ne-au dat-o nou, putem s facem ce vrem cu ea!
Sarah vru s protesteze, apo ddu seama c ar f fost o
ncercare nut o u a fug. Intra n voutee de fum,
spernd ca noru de funngne s o ascund urmrtoror.
,Dar nu au och, constat ea. Sunt mor... morii"
La o ntersece, cva putan n zdrene se aruncar a
pcoaree e ncercar s o ren, prnznd-o de hane.
recunoscu pe ,urtor", ar unu dntre e o cup cu rutate de
snu stng, strgndu- n fa:
- |-am spus eu c statue vor ven s nchee socotee cu
oamen mar! Te-am prevent!
Sarah respnse cu brutatate, dar e se agau de ea,
zgrndu- nteroru coapseor. Avea mpresa c era atacat
de o trup de ptc cu pru zbrt, nfura de mrosu
mceuu.
- E ac! Rcneau put. E ac, am prns-o!
Se vzu nevot s scape de e a|utndu-se de pumn
ungh, strvnd nasur zgrnd urech. Cnd reu, n sfrt,
s aerge dn nou, vzu c avea hanee sfate c peea
ncepea s se nvneeasc.
- E o compce a u Gravdsen! Rsuna prn cea vocea u
Barney. S-a cucat cu e, ma are nc pntecee pn de
sperma u. I-a nocuat pcatu o dat cu smna. Acum de
ea avem nevoe, de ea!
- Ea e! Repetar ,urtor", cu voc ascute.
Sarah fugea a ntmpare. La fecare rspnte tremura a
gndu c va nmer sub pcoaree mamutuu somnambu, a
cru mros domna acum pe ce a ncenduu. Se temea c
n faa e va aprea acea mas enorm, ncon|urat de fcr,
cu burdhanu gata s pesneasc, cu peea zdrenut, cu
trompa atrnnd.
- Pe-ac! Rcnea Barney, cu gura u cu buze carbonzate.
Era ncercut; sngura cae nc ber ducea a port. Hata o
mna, pe nesmte, spre pachebotu de ghea. O u spre
Cana Grande. Lumna un se revrsa asupra ambarcaun
enorme.
XXI
Fancu pachebotuu acoperea orzontu, zd vtros n
nteroru crua putea ghc suete rgde, ncremente de frg
de moarte. Sarah se aprope de scara de bord. Gheaa
rada un fe de cea abastr, a cre temperatur, ncredb
de |oas, fcea s se ncreeasc peea de pe fa. Pre de o
secund, avu mpresa c obra| fruntea se stafdesc ca
pupa unu mr vech.
,&ino, murmur deodat vocea mame, undeva n mntea
tnere feme. Urc, te ateptm. &ino s ne faci o vizit."
Vocea venea de pe puntea superoar. Traversnd ceaa
ngheat, se umpuse de fragmente de ghea, sabee
aceea ptrundeau n creer ca o bucat de geam.
,Urc, opt ar vocea. Po s fac tu un efort pentru
btrn t prn. De ce trebue totdeauna s venn doar no
a tne?" Sarah scutur capu, ca s scape de vocea parazt,
dar cuvntee reveneau, se roteau ca nte bondar prn sub
un gob de stc.
,Vno..."
Puse pcoru pe prma treapt a scr de bord. Fecare
muche era ascut ca tu une sb sm cum asbergu
cresta ncre. neese c, dac -ar f trecut prn mnte
s pun mna pe baustrad, gheaa -ar f seconat medat
degetee. Fecare co, fecare muche cpta ac nfarea
une arme. Nava era doar o mbnare enorm de ame
ascute. Trebua s te depasez cu coatee pte de corp,
avnd gr| s nu atng nmc s aez pcoru doar pe
pre pane ae pun.
Urc ent. De partea ceaat a pereteu vtros, dstngea
ur, rme de epave, butoae, buc dn arborada unor
ambarcaun. Toate zdte n ghea, vtrfcate, mposb de
a|uns a ee. Pe puntea de pmbare, suete se spr|neau de
bastnga|. Zpada e acoperea n parte, Sarah ghc c era
vorba de cadavre ncremente de frg. Nemcate,
nrdcnate n socu de ghea a pun, prveau cum ardea
orau, fr ca fcre ncenduu s poat aprnde nc cea
mc umn n och or mor.
De ct tmp erau acoo? Sub stratu pufos, costumee or
aveau un aspect demodat. Stofa, ntrt, cdea n cute de
marmur. Ic era o cap, coo, o peern. Toate ma tar ca
patra.
- Erau a bordu u *aint--atieu, expc vocea mame
sae. Furtuna -a mpns spre asberg.
Sarah nanta ca ntr-un fm proectat cu ncetntoru. Puntea
de ghea era un patnoar mens, pe care se strdua dn
rsputer s- pstreze echbru. Se uta uut a ezongur,
a brce de savare, a toate acee obecte transucde care
fceau corp comun cu asbergu. Mor |aonau bastnga|u,
to ncremen a fe, cu pcoaree nfpte pn a gezne n
punte.
gs prn n partea dn spate, unu ng atu. n cuda
frguu ntens care sufa dnspre Po, aveau pe e doar hanee
subr purtate n zua naufraguu, cu douzec de an n
urm. Sarah crezu a nceput c erau dou statu de cear
utate n nnsoare, apo vocea mame rsun n apropere.
Ieea dn gura ntredeschs, fr ca buzee ngheate s se
mte. Vocea avea acea sonortate gunoas, nepcut, care
o mpresonase de|a pe Sarah.
- Vez, zse mam, nu ne-am schmbat. Datort asberguu,
e ne-a pstrat ntreg. Probab c te atepta s ne gset
descompu, ntr-o stare amentab. Dar nu suntem ntr-un
fm de groaz, drguo. To neca care ctoresc cu
aceast nav -au pstrat un aspect foarte corect.
- Dar a naufragat n Itaa, protest n cee dn urm Sarah.
Cum a putut asbergu...
- Ah! Nu-m vorb de apee aea taene! Se rst mam.
Infecte, cocte! Cu un gust |osnc de m. t c fundu mr
e acopert cu deeur? Stce de vn spaghete! Da, spaghete
care puteau ca nte verm ntermnab. Dac asbergu n-ar
f trecut pe-acoo, am f putrezt n cteva ze. Ma aes tat
tu, care nu a fost ncodat prea sntos.
Sarah vru s- treac mna peste fa, dar ddu seama
c nu ma smea nc nasu nc degetee.
- Mam, zse ea, nu pot s stau prea mut tmp, nghe. E prea
frg ac, mut prea frg...
- Ce tot spu? Se or mama e. Temperatura e foarte
pcut. Ne permte s ne pstrm demntatea. A prefera s
ne vez putreznd s- fe ma pun frg? nu te ma
egna de pe un pcor pe atu; s-ar zce c vre s fac pp, s-
ar crede c et prost crescut.
- M-e frg, rspunse Sarah, aproape gemnd. Dac nu m
ma mc, o s adorm. Smt cum m cuprnde toropeaa.
Peoapee m se ngreuneaz.
- Nu te-a schmbat, zse cu o voce uertoare mam. Te
png ntruna!
Zpada se adunase n pr, Sarah arta de parc -ar f
vrt capu ntr-o saater pn cu frca. Ar f vrut s rd,
dar nu- ma smea pcoaree. Frgu agresa geznee prn
teture tpor de caucuc.
- Vno cu no, murmur mam. #e datorezi o croazier, nu?
Ac ve f ferct, nu ve mbtrn. Ve rmne aa cum et
an an. Nu crez c e mportant s opret tmpu n oc? Ia
gndete-te! Ve a|unge a o cottur a ve tae: trezec de
an. C an bun ma rmn? Curnd ve mbtrn,
brba n-au s se ma ute a tne. Ma ru, nc mcar nu-
vor ma remarca exstena. Rm ac, ve prote|a corpu
faa de trecerea tmpuu. Te ve spr|n cu coatee de
bastnga| ve prv pesa|u. Vno! n mod norma, ar f trebut
s f ac de mut tmp. De a naufragu u *an -arco. Ca
cum a f avut ocu rezervat...
Sarah vru s fac un pas napo, dar pcoaree nu se
mcar, neese c tpe ncror erau pe cae de a se
p de punte. Socu de ghea prndea pcoaree,
nterzcndu-e orce mcare.
- Nu... nu v sm char att de bne ac! Protest ea,
coprete. I-am vzut pe cea mor fugnd, prsnd
asbergu ca s ntre n case. Erau stu de croazera voastr.
Voau... s moar, aa cred. S moar, n sfrt.
- Peste tot exst oamen care nu tu ce- buna-cuvn.
Dac v cu no, vom ctor mpreun tot tmpu ct
asbergu va putea s puteasc n derv spre apee cade. Ar
putea s- a vreo douzec de an, poate ma mut. Vom avea
tmp s vorbm. Nu prea am avut tmp s vorbm, nu- aa?
era prea mc... Te ve spr|n cu coatee de baustrad, a
stnga mea. m ve povest vaa ta - vo spune ce ar f
trebut s fac n funce de mpre|urr, vo corecta
greee.
- Greee?
- Da. To facem asta ac. Mrtursm totu n pubc fecare
spune prerea... Facem specua despre ce s-ar f putut
ntmpa ,dac"...
Sarah se trase brusc napo. Tpe se dezpr cu un trosnet
sec. ,Pcoaree m-au ngheat, zse ea, cu un fe de
oroare detaat. Nu ma dega| deoc cdur. Va trebu s m
e ta..."
- Cnd asbergu se va top, tmpu purgatoruu nostru se va
nchea, zse mam. Atunc ne vom cufunda n apee cade,
vom putrez, pet ne vor mnca vom f, n sfrt, ebera
de corpure noastre. E utma noastr croazer, Sarah. F-o
cu no! 0i tu ar fi trebuit s fii cu noi pe San Marco. Tot tmpu
de care te-a bucurat de atunc -a furat n mare parte.
- L-am furat?
- Da. N-a fost cu adevrat ve. Era ntr-un fe ipotecat. O
parte dn tne aparnea de|a mor! Trebue s- ach
datore. Fa de no, fa de destn.
,E grotesc, zse Sarah. Vo fug. Peste o secund, vo
ntoarce spatee vo prs nava. Peste o secund. Dar nu
se mca.
- Spr|n-te cu coatee de bastnga|, propuse mam.
prvete cum arde orau. E un spectaco frumos, nu- aa?
Sarah se spr|n pe baustrada de ghea. Putere o
prseau.
- |-e somn, zse mam. nchde och. vo cnta un cntec
de eagn, ca atunc cnd era mc.
Dntre buzee mame e un sunet dogt. Era o meode
pgat, duceag, care rsuna: a-a-a...
Sarah sm brba atngndu- peptu. Acum nc mcar nu-
ma era frg. Nu ma avea corp, nu ma suferea de rceaa
vntuu.
- La-a-a...
Nu ma putea rezsta. Materau hane se pea de bastnga|.
Un strat de chcur acoperea ncre. Vocea mame
strnea n mntea e magn de demut. Canapeaua dn saon.
Mam trcota un puover fr form, tnere feme va f ma
trzu rune s- poarte, strdundu-se s- ascund sub buza
de coa. Tat corecta ucrre, sugnd ncontent vrfu
creonuu rou. Mna ud de sav mn|se gura ca un ru|
de buze. Sarah zse c arta ca un travestt prost
demachat... Sau ca un petrecre care srutase o femee pe
buzee staco| ueoase. Mam ascuta muzc de camer a
rado. Btea rtmu cu pcoru. Dar scena se estompa.
Gesture persona|eor deveneau dn ce n ce ma ente,
tabou se ntuneca. Cneva, undeva, stnsese umna. Acum
trebua s doarm.
- La-a-a...
, brusc, cnd era s se ase n voa somnuu, ceva provoc
un decc n mntea tnere feme.
- Meoda asta! Izbucn ea. Meoda asta e /ntecul lui ,oll!
.op! Cntecu de eagn a vucanuu Krakatoa! ncerc s m
adorm ca s mor de frg!
Se smuse de ng baustrad, aunec pe punte czu
greo pe un od.
- E o capcan! Strg ea. Voa s adorm ca s m ucd
frgu! Asta e! Asta e, nu- aa?
Se zbtea, ncercnd s se rdce. Gheaa era ngroztor de
aunecoas membree amorte nu- ascutau ordnee.
- Nu ve scpa! Bombn vocea mame sae, care acum prea
c ese dntr-un tub de org sau dn eava unu tun de bronz.
Dac rm cu no, ve mur de frg. Dac ve cobor pe che,
cea te vor gs te vor crucfca a prora une epave.
Orcum, et perdut... Trebue s ptet, Sarah. Nu a nc o
ans de scpare!
Tnra femee se deprta, agtnd braee, ncercnd s-
pstreze de bne-de ru echbru. n cazu n care cdea
peste bord, ar f a|uns n apa rece ca gheaa a portuu ar f
murt n cteva secunde. Se depas prntre statue funebre,
ncremente. De fecare dat cnd se ovea de cou unu
perete, gheaa ta hanee. Cnd a|unse a scara de bord,
ddu peste |udth. Bruneta se prbuse n captu de sus a
scror, cu ncheetura mnor crestat de ghea. Perdea
mut snge.
- Nu cobor, bgu ea. Nu cobor pe che. Te caut... Sarah o
prnse de umer. Treptee toase despcaser adnc
hanee, crestndu- coapsee abdomenu.
- Voam s te prevn, zse ea gemnd. Barney... Barney e cu
e.
- tu, rspunse Sarah.
u fuaru mprovza un garou. |udth prea foarte
sbt.
- Am vrut s urc n fug, zse ea pe un ton de scuz, am
aunecat. Pasarea asta e o capcan.
- Toat nava e o capcan. Trebue s pecm. Spr|n-te de
mne, vom ncerca s gsm o barc n port vom e n arg.
Vom oco partea asta a nsue...
Vorbea ca s se nteasc. I se prea c asbergu se mca,
de parc ar f vrut s se deprteze de che ca s e n
przonere.
- Sta s mor cu no, auz vocea aproape mporatoare a
mame sae. Cu mne totu va f foarte bnd, nu ve sm nc
o durere. Ce care te ateapt pe che vor face ru...
Rm, vo cnta ve adorm.
Sarah trecuse unu dntre braee u |udth pe dup umru
e. Ctnndu-se, ncepur s coboare pasarea.
- Asbergu se mc, zse |udth, gfnd. Se... se trage
napo... #e va lua cu el!
Sarah ncerc s se grbeasc, dar era frc s nu aunece
s- tae pcoaree de mucha trepteor. Cnd p, n
sfrt, pe patra cheuu, strgtu unu ,urtor" o fcu s
tresar.
- E ac! Rcn copu. Ven! Pe-ac!
- O barc, zse Sarah u |udth. O barc, orcare. Nu se vor
ne dup no, sunt nte neca, e e team de ap...
Nu ta de unde vense aceast dee, dar ceva spunea c
nu se nea.
Mergnd pe che, o duse pe |udth pn a o barc mare de
pescut. La vreo sut de metr n spate, hoarda comandat de
Barney ese dn ceaa de funngne scnte. Dn fercre, se
depasau ent, cu gestur de fne amorte, nesgure.
- ncearc s pu pcoaree pe trepte! opt Sarah.
|udth era dn ce n ce ma grea. Dup ce bruneta s s s
cad n barc, Sarah sr ea n grab. Frngha, ngheat,
nu voa s se desprnd. Se vzu nevot s o oveasc cu o
vs, parma se sparse ca cum ar f fost de stc. Se
aez a vse s porneasc manevr n aa fe ca s se
deprteze de che. Barca ptrunse prntre buce enorme de
ghea care puteau pe cana.
Sarah trecu pe ng etrava asberguu. Era oc exact att
ct s as de pe cana. Trase a vse dn greu, temndu-se,
tot tmpu ct put pe ng asberg, c acesta se va depasa
ca s e strveasc de che. Dar pachebotuu de stc prea
c nu- era uor s se smug dn mu n care ntrase.
- Vom trece! Strg tnra femee spre |udth. Vom trece!
Barca oco dgu, se ov de o bucat de ghea se ndrept
spre arg. Sarah avu mpresa c se cufunda n noaptea
cosmosuu.
- Vom merge pe ng coast, bgu ea vsnd. N-au s ne
ma prnd n vec! n vec...
Lacrme curgeau pe obra| nghea, dar nu e smea.
Noaptea nghse barca, n tmp ce ncendu umna asbergu
ce se desprndea ent de uscat. Imensu munte puttor se
retrgea, fugea de cdura prea ntens, care transforma
pere n nte vtrne pe care apa curgea roae. Fcre
ruguu aprndeau rzr ncredbe n grosmea zduror sae,
Sarah nu putu s nu fac och mar n faa une asemenea
frumuse. Arca mor peca, se ntorcea n arg, putnd spre
frg, und cu ea ncrctura de statu dn carne moart, de
neca nrdcna n socu u de ghea.
- Peac, gemu Sarah. S-a termnat.
Dduse drumu vseor, barca, mpns de vaur, revenea
ent spre coast.
- |udth? Strg ea, ntnznd mne. |udth, te sm bne?
Degetee e atnser materau nct a haneor u |udth. O
umdtate pcoas mpregna vemntee brunete. O
umdtate cu un mros fad, greos.
- A|ut-m, murmur |udth. Vreau... s vd cum arde
Gottherdau.
Sarah se s n genunch n barc aez mna sub ceafa
e. Sngee contnua s- curg ncetor, coorndu- mne
n rou.
- Nu- nmc, zse sab |udth. Nu doare deoc. n barca asta
e ca cum a f ntr-o cad! Nu?
Se uta cu ncpnare spre orau cuprns de fcr, ca
cum ar f putut, captnd cdura ncenduu, s aunge
moartea. Sarah se p de ea, ncercnd s-o nczeasc;
zadarnc, pentru c ea era ngheat bocn. La un moment
dat, se pru c vede sueta enorm a mamutuu, care se
zbtea n m|ocu runeor, cu bana n fcr, dar vrte|ure
de fum nvur medat umbra mens, fcnd-o s devn o
smp fantasmagore.
- Dup ce vo mur, opt |udth, s nu m arunc n mare...
Nu n ap. Nu vreau n ap...
Vocea aba se ma auzea rsufarea e aproape c nu ma
scotea abur n aeru ngheat a nop.
,Vom mur, zse Sarah, fatast. Frgu ne va ucde nante
de vrea zoror. Am f putut rmne pe asberg."
Muntee de ghea dspruse, nght de ntunerc. Umbra sa
abstrue nu ma pana asupra Gottherdauu.
- |udth? O chem ncetor Sarah. |udth, m auz?
Dar nmen nu- rspunse. O pasre de mare trecu char pe
deasupra brc, ffnd dn arp. A fost utmu zgomot
perceput de Sarah nante de a- perde cunotna.
,$aci ce vrei", i zisese editorul.
7 se prea c mai aude i acum vocea rsunndu-i n ureci.
*e ntmpla tare demult. *e ntmplase ntr-o alt via, pe o
alt planet. *e ntmplase...
,$aci ce vrei. Gotterdalul e &eneia .olului. *crie-mi ceva
romantic, nebunesc. Gndete-te la -ar! *elle!: monstrul
$rankenstein rtcind pe banciz... ,
... 5locul de granit, dltuit grosolan, evoca crucificarea cu
cizelri naive. 8i amintea perfect de asta. $usese nevoit s
fac un mare efort ca s-i ia privirea de la el.
*culptura reprezenta un drakkar ivindu-se din clocotul unei
mri tumultuoase. .e cele patru fee ale piedestalului, frizele
n relief reprezentau grozviile barbarilor venii de pe mare.
.uteai vedea capete tiate, copilai aruncai n sulie sau
fripi pe un scut de fier transformat n plit...
,0tii c numele insulei, i spusese direct 5arne! 9ands:ort,
Gond%erstold, nseamn ceva de genul drumu uat frecvent
de gheur? Azi i-am putea spune buevardu banchzeor, e
mai modern. #u?"
"a, aa a spus. Au fost primele lui cuvinte. "e atunci a
nceput totul.
,$aci ce vrei", spusese editorul. 7 se prea c nc mai aude
vocea rit de fumul de igri de foi rsunndu-i n ureci.
,Gotterdalul e &eneia geurilor... , ,&ei face ce vrei... ,/e"
Fusese nstaat ntr-un cort de supraveure. Un fe de gu
pneumatc enorm, echpat cu un sstem de sas, n centru
crua fusese mprovzat un spta de campane. Se odhnea
pe un pat pant, cu perfuz a ambee brae. Dn cnd n
cnd, un medc n buz ab se apeca asupra e, rdca o
cuvertur optea ntr-o mb pe care nu o neegea. Ma
trzu, o nfrmer de a Crucea Roe vense a cptu e.
Vorbea o francez cntat, accentuat destu de cudat.
- A fost gst pe coast, expc ea. E o mnune c n-a
murt de frg. A pcoaree mna stng ngheate. Doctoru
Grunsson sper s poat mpedca necrozarea esuturor.
- Fe... femea care era cum mne? ntreb Sarah cu o voce
care se pru strn.
- m pare ru, rspunse femea. Era moart cnd a fost
gste. Numru supraveutoror este foarte mc.
Apo dorm un seco. Cnd rdc peoapee, zr ecranu
ptrat a unu teevzor portab. n magne negrcoase care
defau, se pru c recunoate scheetu cacnat a
Gottherdauu. Cameree de uat veder se depasau tresrnd
prntre rune, zbovnd uneor asupra unu cadavru
carbonzat, nedentfcab, netnd dac era cu adevrat un
om sau o efge de av expuzat de un vucan.
,E norma, zse Sarah. Statue au pecat fr s a
mor cu ee."
n runee Muzeuu Thanercog zcea scheetu compet de
cuoarea crbuneu a unu mamut de tae mpozant, dar
obectvu aunec ma departe, fr s se opreasc asupra
acee prezene nepotrvte acoo, ca fnd vorba de o magne
fr mportan.
n sfrt, Thorn Gravdsen apru ntr-o magne pn de
paraz. Purta o han groas de ban, care- ddea
nfarea unu pay-boy deghzat n vntor de anmae cu
ban. Vorbea ent, pe fa cu o exprese pn de durere.
Sarah renu un rs snstru. Dac ar f fost destu de
aproape de aparat, ar f scupat pe ecran.
Pun ma trzu, nfrmera zse, artndu- duporu de
fer pe rote, care servea de nopter:
- Toate ucrure tae sunt n acest sertar. Actee, paaportu,
cre de credt. aceast caset, pe care am gst-o n
buzunaru tu. Dac face pcere, vo aduce un aparat
mc ca s o po ascuta, s ma treac tmpu.
Cnd fata puse cte a urech, Sarah auz o muzc
pgat, un refren duceag...
Era /ntecul lui ,oll! .op. Caseta pe care -o dduse Barney
Wandsworth, char nante ca foree tenebreor s se
deznue asupra Gottherdauu. Ace refren nspd nsot n
mod reguat de o expoze asurztoare, foarte deprtat, un
cntece de fanet decoorat...
A doua z fu anunat c, dn cauza nantr rapde a
cangrene, vor f amputate pcoaree mna stng, dar
acord acestu dagnostc doar o atene dstrat, pentru c
ascuta pentru a ma oar expoza vucanuu Krakatoa.
,a-la-la...