Sunteți pe pagina 1din 192

Dane Defoe

NTMPLRILE FERICITE I NEFERICITE


ALE VESTITEI MOLL FLANDERS
Numee meu adevrat este att de bne cunoscut n regstree
catastfee dn Newgate Od Baey , n ocure aceea, se ma af nc
mrtur att de mportante n egtur cu vaa mea partcuar, nct nu
v atepta s-m atern numee pe hrte sau s vorbesc despre fama
mea. Lucrure vor f poate ma bne cunoscute dup ce vo mur, acum ns
nu e-a da pentru nmc n ume n veag, nu, nc char dac ar ven o
amnste genera pentru to rufctor toate crmee.
Deoarece ns cva dntre tovar me ce ma pcto, care acum
nu-m ma pot face nc un ru (cc au prst umea asta cu a|utoru scr
a frnghe, aa cum adesea m ateptam s-o prsesc eu) m
cunoteau pe numee de Mo Fanders, m ve ngdu s- port, pn cnd
vo ndrzn s mrtursesc cne am fost cne sunt.
Am afat c ntr-una dn re vecne cu no nu tu dac n Frana sau
n at parte dac un crmna osndt a moarte, a gaere, sau a deportare,
as n urm cop rma fr spr|n dn prcna confscr bunuror
prntet, aceta sunt, dn porunca regeu, da n gr|a crmur ad-
post n nte cdr numte orfenate, unde sunt crescu, mbrca,
hrn, nva ar, cnd e vne tmpu s pece, da a meser sau n
su|be, ca s fe n stare s se ntren prn munc cnstt cuvncoas.
Dac aa ar f fost obceu a no, nu m-ar f fost hrzt s rmn pe
drumur ca o bat fat nec|t, fr cpt, fr preten, fr hane, fr
a|utor, fr un om pe ume care s m ocroteasc; n feu sta ns, nu
numa c-am fost sat prad cee ma mar rstrt, nc nante de a
neege ce- cu mne sau cum s es dn mpas, dar azvrt ntr-o va
de rune, a cre desfurare freasc m-a fcut s m perd repede cu trup
cu sufet.
Asta, fndc a no ucrure se ntmp atfe. Mama mea fusese
osndt pentru un furt att de mrunt, nct nc nu face s- pomenesc
anume mprumutase tre buc de oand fn de a un pnzar oarecare dn
Cheapsde. mpre|urre furtuu sunt prea mute ca s e repet apo
e-am auzt spuse n attea feur, c nc nu ma tu care- povestea
adevrat.
Orcum ar f fost, to se potrvesc cnd spun c mac-mea s-a aprat
artndu- pntecu , cnd s-a vzut c- nsrcnat, pedeapsa s-a
amnat cu vreo apte un, dup care cum se zce, a fost readus a prma
|udecat, s-a fcut hatru de a f deportat a panta, ar eu, care aveam
vreo ase un, am fost sat, dup cum v pute nchpu, pe mn ree.
Toate astea sunt prea apropate de prmee cpe ae ve mee ca s
pot stors despre mne atceva dect ucrur auzte; a|unge s amntesc
ns c m-am nscut ntr-un oc att de pctos, nct nu s-a gst nc o
parohe care s m hrneasc n prm an a copre nu tu, zu, cum
de-am scpat cu ze atta tu dn auzte c o rud de-a mame m-a scos
de acoo, dar pe socoteaa sau cu spr|nu cu, habar n-am.
Prmu ucru de care-m pot amnt sau pe care -am afat despre mne
este c am rtct ntr-o band de oamen dntre ce care sunt num gan
sau faraon, dar cred c n-am stat dect pun vreme prntre aceta,
pentru c nu m-au schmbat cuoarea pe, cum fac e de obce cu cop
pe care- fur, n-a t ns s spun nc cum m-am prpt pe acoo nc
cum am scpat.
|gan m-au epdat a Cochester, n Essex parc m-amntesc c eu
-am prst (adc m-am ascuns n-am vrut s pornesc ma departe), dar
n-a f n stare s dau amnunte n prvna asta. Att m-amntesc c, fnd
cueas de nte su|ba a parohe dn Cochester, am povestt c-am vent
n ora cu gan, c n-am vrut s m ma n dup e, c e m-au epdat,
dar c nu tu ncotro au apucat-o, pare-se c, de s-au fcut cercetr prn
nut, nu s-a ma dat de urm.
Eram acum n stuaa de a prm a|utor; cc de, dup ege, nu
trebua s cad n sarcna vreune paroh dntr-o parte sau ata a orauu
totu, fndc povestea mea a|unsese s fe cunoscut fndc eram prea
mc pentru a f bun a vreo munc n-aveam ma mut de tre an ma -a
mpns pe magstra orauu s se ngr|easc de mne, aa c am a|uns
eu una dn ocrottee or, nc ntr-atta de parc-a f fost nscut n
ocure aceea.
A fost norocu meu c, n gr|a or pentru mne, m-au dat n seama une
doc, cum se spune, care era ntr-adevr srac, dar o dusese ma bne pe
vremur acum tra dn ce ctga de pe urma unor cop de teapa mea,
pe care- cretea asgurndu-e cee trebuncoase, pn a o anumt
vrst, cnd cop puteau gs o su|b agons sngur pnea.
Femea asta nea o mc coa, unde- nva pe cop s cteasc
s ucreze , cum spuneam, deoarece nante dusese o va ma aeas,
cretea cop cu prcepere cu mut tragere de nm.
Important e c- cretea cu frca u Dumnezeu, fndc ea ns era o
femee foarte cumptat poas, n a doea rnd, bun gospodn
curat n a treea rnd, bne crescut cu purtr frumoase. Aa nct,
snd a o parte mncarea care era smp, ocuna care era srccoas
hanee care erau grosoane, eram crescu cu atta dstnce, de
parc-am f fost a o coa de dans.
Am stat acoo pn am mpnt opt an, cnd am afat cu groaz c
magstra (parc aa se spunea) au porunct s-m gsesc su|b.
Orunde m-a f dus, mare ucru nu eram n stare s fac, poate doar s aerg
dup comsoane sau s fac munc de roab pe ng o buctreas m
se vorbea att de des despre asta, nct m nspmntasem ru de tot.
De eram att de mc, aveam o sfnt groaz de servcu cum se spunea.
I-am artat doc c a putea s-m agonsesc trau, fr s ntru n
servcu, dac ar vrea ea, cc m nvase s cos s torc n dn cea
aspr care actuete negou ce ma de seam a orauu -am fgdut
c, dac m ne ma departe, vo ucra pentru ea nc dn rsputer.
Aproape n fecare z fgduam c am s muncesc pe rupte ntr-un
cuvnt, nu fceam toat vremea dect s ucrez s png, ceea ce o
nec|ea att de mut pe bata femee care era tare de sprav m
ubea, nct pn a urm a nceput s- pun a nm necazu meu.
Aa c, ntr-o bun z, a ntrat n odaa unde cop srman ucrau
aoat s-a aezat, nu a ocu e obnut de profesoar, c ng mne, ca
cum -ar f pus n gnd s m observe ca s vad cum m descurc.
Coseam ceva ce-m dduse ea, parc m-amntesc c nsemnam nte
cm; , dup ctva vreme, femea ncepu s-m vorbeasc.
- Cop prost ce et, zce, mereu png (pngeam atunc). De ce,
m rog?
- Fndc vor s m a de ac, zc eu, s m trmt a un servcu
eu nu m prcep a gospodre.
- Bne, feto, spune ea, char dac nu te prcep a gospodre, a s
nve cu tmpu doar n-o s te pun a trebur gree de a nceput.
- Ba da, spun eu, dac n-o s m descurc, au s m bat pn
su|ncee ca s fac trebur gree, eu sunt o fet mc nu m prcep.
ar m-am pornt pe pns pn ce nc n-am putut s ma vorbesc.
Cu nma e de mam, doca era att de mcat, nct a hotrt s nu
m ase nc a servcu; m-a ndemnat s nu ma png, fgdundu-m c o
s vorbeasc cu domnu prmar ncrednndu-m c nu vo ntra n
servcu dect dup ce vo crete ma mare.
Dar vede c nc asta nu m muumea, fndc numa gndu de a
ntra n servcu m nspmnta n aa ha, nct dac femea m-ar f
ncrednat c nu vo peca de a ea pn a douzec de an, tot a fe ar f
fost, a f pns toat vremea, numa de team c, pn a urm, tot o s se
ntmpe.
Cnd a vzut c nu m potoesc, a nceput s se supere.
- Ce-a vrea? m spunea. Nu -am fgdut c nu te duc a servcu
pn nu ma cret pun?
- Da, fcu eu, dar atunc tot o s trebuasc s m duc.
- Ce-o ma f asta, a nnebunt fata? Ce! Nu cumva vre s te fac
cucoan?
- Ba da, am spus eu, ar m-am pornt pe pns, pn cnd pnsu
s-a fcut bocet.
V nchpu c btrnca a nceput s rd de mne.
- Zu, spunea ea, undu-m n rs, vre s te fac cucoan? cum a
s fac ca s-a|ung? Cum? Mcnd dn vrfu degeteor?
- Da, am spus eu cu nevnove.
- P ct po ctga pe z dn ce ucrez? m ntreb.
- Tre penny, dac torc, patru cu cusutu.
- E, srman cucoan, spuse ea rznd dn nou, ce-a s fac numa
cu att?
- O s m ntren, am zs eu, dac m sa s ocuesc cu dumnea-
voastr. am rostt cuvntee acestea cu gas att de nenoroct de
rugtor, nct nma feme s-a muat, dup cum m-a mrturst-o char ea,
odat, ma trzu.
- Dar, m-a spus, asta nu- a|unge pentru mncare pentru hane;
apo, cne vre s cumpere hane pentru mcua doamn? -m zmbea
tot tmpu.
- Atunc o s ucrez ma mut, am spus eu, o s v dau dumnea-
voastr tot.
- Srman cop! N-o s- a|ung. De-aba o s fe destu pentru
hran.
- Atunc, n-am nevoe de hran, am spus eu dn nou cu nevnove.
Lsa-m numa s stau cu dumneavoastr.
- Cum, vre s tret fr hran? m-a ntrebat ea.
- Da, am rspuns eu ca un cop ce eram, pute f sgur c-aa o s
fac, ar am pns cu nduf.
Nu urmream nc un scop, vede dumneavoastr c vorbee veneau
de a sne; dar se mbnau cu atta nevnove cu atta patm, nct n-a
trecut mut bata fn cu sufet de mam s-a pornt ea pe pns ,
pn a urm, hohotea a fe de tare ca mne. La sfrt, m-a uat de mn
m-a scos dn odaa unde nvam.
- Ha, m-a spus, n-a s ntr n servcu; a s rm cu mne, asta
m-a potot pentru ctva tmp.
Ducndu-se, nu mut dup aceea, s- vad pe prmar, doca -a spus
povestea mea. E a fost att de ncntat, cnd a auzt-o, nct -a chemat
nevasta pe cee dou fete s-o ascute pute s v-nchpu cum s-au
veset cu to pe seama mea.
Nc o sptmn n-a trecut , ntr-o bun z, vne doamna prmreas
cu fetee s-o vad pe btrna mea doc s- vzteze coaa cop.
Dup ce s-au utat pun n |uru or, spune prmreasa ctre doc:
- E, doamn... a spune-m, te rog, care- feta care vrea s a|ung
cucoan?
Eu am auzt-o cnd a spus aa m s-a fcut tare frc, de nc eu nu
tam de ce dar doamna prmreas s-a apropat de mne m-a spus:
- Ia z, domnoar, a ce ucrez?
Cuvntu "domnoar" nu prea auzsem coaa noastr m
ntrebam ce nume nenoroct o ma f sta; totu, m-am rdcat n pcoare,
m-am ncnat, ar ea m- uat ucru dn mn, s-a utat a e a spus c e
foarte frumos; pe urm s-a utat a mne mee.
- S-ar putea s as o cucoan dn ea, dup cte neeg eu, a spus
zu c are mn de cucoan.
Grozav m-au pcut vorbee astea; dar doamna prmreas nu s-a
oprt ac, c a vrt mna n buzunar, m-a dat un ng m-a ndemnat
s-m vd de treab s nv s ucrez bne, fndc, dup prerea e, s-ar
putea s a|ung cucoan.
n tot tmpu acesta, buna btrna mea doc, doamna prmreas
to cea nc nu neegeau mcar ce voam, fndc pentru e cuvntu
cucoan nsemna un ucru, ar pentru mne cu totu atceva cc va! tot ce
neegeam eu spunnd c vreau s fu cucoan era s pot ucra pentru
mne s ctg de a|uns ca s m ntren, fr a f nevot s caut o
su|b, pe cnd e credeau c vreau s tresc pe pcor mare ma tu eu
ce.
aa, dup ce s-a dus doamna prmreas, au ntrat n odae cee
dou fete ae e, au ntrebat unde e cucoana au vorbt mut cu mne, ar
eu e rspundeam n feu meu nevnovat dar de cte or m ntrebau dac
eram hotrt s fu cucoan, rspundeam: da. Pn a urm m-au ntrebat
ce este o cucoan? Asta m-a ncurcat tare. Totu, am rspuns prn
propozun negatve, spunnd c o cucoan e o persoan care nu se duce
a su|b, c vede de cas s-au artat foarte ncntate e-a pcut,
pesemne, pvrgeaa mea, cc m-au dat ee nte ban.
Ct despre ban aceta, ddu to stpne mee, doca, dup cum
spuneam eu, fgdundu- c va cpta tot ce vo avea, a fe ca acum,
atunc cnd vo f cucoan. Tot auzndu-m vorbnd aa, btrna ncepu s
neeag ce voam s spun prn cuvntu cucoan c e nu nsemna ma
mut dect putna de a-m ctga pnea prn munca mea. Pn a urm,
m-a ntrebat dac aa este.
I-am spus c da am strut, artndu- c a face aa, nseamn s f
cucoan: fndc, expcam eu, tu una dn astea am numt o femee
care repara dante spa bonetee brodate ae cucoaneor. Ea, spuse eu,
e cucoan, se spune "doamn".
- Srman cop, fcu btrna mea doc, nu e greu s a|ung curnd
o cucoan de sou sta, cu nume prost do cop dn for.
Eu n-am nees nmc dn vorbee e, dar -am rspuns:
- Sunt sgur c se spune "doamn" nu se duce a su|b nc
treab n cas nu face. am strut c e cucoan c vreau s-a|ung ca ea.
Cucoanee au afat despre cuvntee mee ar s-au nveset , una,
dou, fetee domnuu prmar veneau s m vad ntrebau unde e
cucona, ucru de care eu eram tare mndr. Uneor domnoaree, care
veneau des, ma aduceau pe cte cneva cu ee, aa nct eram cunoscut
prn tot orau.
mpnsem aproape zece an ncepeam s art ca o femeuc,
fndc eram tare seroas cu purtr aese, auznd adesea cucoanee
spunnd c sunt drgu c vo f foarte frumoas, v nchpu c m
umfam n pene. Totu, mndra asta nc n-avea urmr proaste asupra
mea; numa c, prmnd adesea ban dndu- pe to btrne mee doc
care era att de cumsecade, nct punea deoparte pentru mne -m
cumpra boneee, abtur mnu, umbam foarte curc. char n
vremea cnd eram mbrcat n zdrene, tot m pcea s fu curat, nct
m e spam e cteam sngur. Dar, cum spuneam, or de cte or
prmeam ban, buna mea doc chetua cnstt pentru mne spunea
reguat cucoaneor c ucru sta sau a a fost cumprat dn ban or
atunc ee m ddeau ma mu. n cee dn urm ns, tot am fost
chemat de magstra, ca s ntru n su|b. Numa c, ntre tmp,
a|unsesem o ucrtoare att de bun cucoanee erau att de drgue cu
mne, nct nc nu ma aveam nevoe de su|b, cc m smeam n stare
s ctg sngur ban de care avea nevoe doca mea ca s m ntren.
Aa nct femea e-a spus c, dac se ngdue, e gata s-o n pe
cucon cum m se spunea pe ng ea, ca a|utor a creterea copor,
a|utor pe care eram n stare s dau, cc eram ndemnatc, mcar c
eram att de tnr.
Dar buntatea cucoaneor nu s-a oprt ac, fndc de cum neeser
c nu ma sunt ntrenut de ora, ca ma nante, au nceput s-m dea
ban ma des ar pe msur ce creteam, m-aduceau de ucru, ca, de
pd, en|ere de cusut, dante de reparat, bonete de potrvt nu numa
c m pteau pentru ce fceam, dar m artau cum s ucrez.
Iat c a|unsesem o cucoan, aa cum neegeam eu cuvntu, cc
nc nu mpnsem bne dosprezece an nu numa c-m fceam sngur
rost de mbrcmnte, dar pteam doc ntrenerea mea ma aveam
ban de buzunar.
Cucoanee m ddeau adesea hane de-ae or sau de-ae copor, co-
rap, fuste, roch, una un ucru, ata atu. aceste darur, doca e gospo-
drea ca o mam m e pstra, sndu-m s e crpesc s e foosesc
cu ct ma mut socotea, cc era o gospodn desvrt.
Pn a urm, una dntre cucoane m-a ndrgt att de tare, nct a
vrut s m a acas a ea, s stau cu fetee e, pentru o un.
De era un ucru foarte frumos dn partea e, totu, dup cum -a spus
btrna, dac nu era hotrt s m pstreze pentru totdeauna, putea
s-m fac ma mut ru dect bne.
- Da, spuse cucoana, a dreptate. Atunc o au a mne numa pentru o
sptmn, ca s vd cum se mpac fetee mee cu ea cum m mpac
eu cu frea e pe urm spun eu ce o s fe. , dac ntre tmp, vne
cneva s-o vad, cum se ntmp de obce, spune c-a trms-o pn a
mne.
Lucrure erau destu de bne chbzute m-am dus a casa cucoane,
unde m-am smt att de bne prntre domnoare ee att de bne cu
mne, nct nu m-a fost uor s pec, ma aes c nu voau s-m dea
drumu.
Totu, am pecat -am ma trt aproape un an cu btrna cea cumse-
cade, crea a|unsesem s- fu de mare a|utor, cc mpnsem aproape
pasprezece an, eram nat pentru vrsta mea artam ca o femeuc;
dar n casa cucoane prnsesem gust de va aeas , n vechea mea
ocun, nu m ma smeam a argu meu ca nante. M gndeam c
ntr-adevr ar f mnunat s fu cucoan, cc acum aveam at prere dect
nante despre ceea ce nseamn s f cucoan , fndc gndeam c ar f
mnunat s fu cucoan, m pcea s m afu prntre cucoane , prn
urmare, tn|eam s m ntorc napo.
Aveam vreo pasprezece an tre un cnd buna mea doc ar trebu
s- spun mam czu a pat se prpd. Starea mea era |anc, fndc
aa cum fama unu srac se mprte de ndat ce omu e bgat n
groap, tot aa de ndat ce au ngropat-o pe srmana femee, cop au
fost du de eptrop parohe. Se sfrse cu coaa extern n-aveau
atceva de fcut dect s stea s atepte pn vor f trm ntr-at oc.
Ct despre motenrea btrne, o fc de-a e, o femee mrtat, a vent
a uat totu. n tmp ce se crau ucrure, oamen nu gseau ceva ma
bun de fcut dect s m a n rs, spunnd c mcua doamn poate s se
nstaeze pe cont propru, dac are chef.
m esem aproape dn mn de spam nu tam ce s fac; cc e-
ram, ca s zc aa, scoas dn cas azvrt n umea arg , ceea ce
era ma ru, ncrednasem btrne aceea de sprav douzec do de
ng, adc toat averea mcue doamne; dar cnd -am cerut fce e s
m- dea, m-a ocrt m-a spus c pe ea toate astea n-o prvesc.
E drept c buna btrn vorbse fc-s de e - spusese c- pusese
n cutare oc c erau ban copuu, ba m chemase o dat sau de
dou or ca s m- dea, dar dn nefercre nu eram pe acoo cnd m-am
ntors, ea nu ma era n stare s-m vorbeasc. Totu, pn a urm, fc-sa
s-a artat cnstt m -a napoat, de a nceput m-a chnut atta dn
prcna or.
Acum eram ntr-adevr o cucoan srac , char n noaptea aceea,
trebua s fu azvrt n umea arg; cc fca rposate crase tot ce se
afa n cas eu n-aveam unde s m adpostesc nc mcar un codru
de pne dn care s mnnc. Se pare ns c unor vecn s-a fcut m
-au ntnat-o pe cucoana n casa crea ocusem ea a trms ndat o
su|nc dup mne, ar eu m-am dus cu bocceee , f sgur, cu bucure n
sufet. Spama prn care trecusem m zguduse att de ru nct acum nu
ma doream s fu cucoan, c eram muumt s fu su|nc nc orce
fe de su|nc ar f socott e de cuvn s fac dn mne.
Dar mrnmoasa mea stpn avea gndur ma bune n ce m prvea.
spun mrnmoas, pentru c o ntrecea n toate pe btrna cea cumse-
cade pe ng care trsem nante, aa cum o ntrecea n avere; spun n
toate, n afar de cnste. Trebue s amntesc n toate mpre|urre c, de
cucoana aceasta era foarte dreapt, totu prma mea gazd, aa srman
cum era, era cum nu se poate ma cnstt.
Nc nu apucasem bne s a|ung, cum am spus, a cucoana cea bun
prma doamn, adc prmreasa, -a trms fetee s vad ce- cu mne
ma era o fame ce-m artase nteres n vremea cnd m se spunea
mcua doamn, care a trms de asemenea s m caute, aa nct nu eram
sat n pata Domnuu. Ba ma mut, un, ma aes prmreasa, erau tare
supra c m uaser cea fndc, dup cum spunea ea, eram de drept
a e, fndc ea fusese prma care m uase n seam. Dar ce care m
oprser n casa or n-au vrut s m ase s pec ct despre mne, nc c a
f putut nmer ma bne dect nmersem.
-am stat n casa asta pn pe a aptesprezece-optsprezece an am
avut parte de o educae cum nu se poate nchpu ma bun. Cucoana adu-
cea n cas profesor care- nvau fetee s danseze, s vorbeasc franu-
zete, s scre, precum a care e nvau muzca, ar eu, fnd mereu
prn prea|m, nvam a fe de repede ca ee; , de profesor nu erau
tocm s m nvee pe mne, totu am prns, prn mtae punnd
ntrebr, tot ce prndeau ee prn nvtur ndrumare aa nct, n
scurt vreme, am nvat dansu franceza a fe de bne ca ee, ar de
cntat cntam cu mut ma bne, fndc aveam o voce ma bun dect a
vreunea dn ee. N-a fost aa uor s nv a cnta a harp sau spnet,
fndc n-aveam vreun nstrument a meu pe care s m exersez, ar de ae
feteor m apropam numa cnd ee e sau n prsre; totu am nvat
destu de bne, ar cu tmpu, domnoaree au cptat dou nstrumente,
adc fecare cte o harp o spnet, m-au nvat char ee. Ct despre
dans, cu greu m-ar f putut opr s nv dansur rnet, fndc mereu
aveau nevoe de mne ca s fm perech, ar pe de at parte, ee erau a fe
de dornce s-m predea tot ce nvaser ee, cum eram eu s prnd tot
ce puteam.
n feu acesta, am avut parte, cum spuneam, de toate bnefacere
une educa pe care a f prmt-o desgur, dac a f fost eu o
domnoar deopotrv ceor n m|ocu crora tram. , n unee prvne,
eram ma norocoas dect domnoaree mee, de ee m erau superoare,
fndc eu eram nzestrat de natur cu darur pe care, cu toat averea or,
ee nu e puteau nsu. Ma nt, pare-se c eram ma frumoas dect
orcare dntre ee n a doea rnd, eram ma bne fcut n a treea rnd,
cntam ma bne, vreau s spun aveam un gas ma bun; spunnd acestea,
ngdu-m s v asgur c nu vorbesc cu nfumurare, c redau prerea
tuturor ceor care cunoteau fama.
Trebue s spun ns c nu eram pst de deertcunea obnut
sexuu femeesc cc, fnd socott foarte drgu sau, dac vre, de o
mare frumusee, tam c e aa aveam despre mne o prere a fe de
bun ca a ceora m pcea ma aes s aud umea spunndu-m
ucrure astea, ceea ce se ntmpa adesea -m fcea mare bucure.
Pn ac povestea mea s-a desfurat neted , n tot acest rstmp a
ve mee, m se dusese fama nu numa fndc tram ntr-o fame de oa-
men cumsecade, o fame cunoscut respectat peste tot pentru
vrtutea cumptarea e pentru ate nsur de pre, dar pentru c
aveam cu adevrat frea une fete foarte cumn, modeste, vrtuoase, aa
cum fusesem pn atunc. De atfe, nc n-avusesem pre|u de a m
gnd a ate aea sau de a t ce nseamn o spt pctoas.
Dar tocma ucrure de care eram att de mndr aveau s m duc a
perzane sau, ma bne zs, deertcunea mea a fost de vn. Doamna n
casa crea ocuam avea do f, tner nespus de nzestra cu purtr
aese spre nenorocrea mea m mpcam bne cu amndo, dar e s-au
purtat cu mne n mod cu totu feurt.
Ce ma vrstnc era un tnr vese, care ta s petreac a fe de bne
a ora ca a ar , de destu de uuratc pentru a se deda a fapte ree,
avea totu destu |udecat pentru a nu- pt prea scump pcere.
ncepu cu afursta de momea cu care prnz de obce femee, anume
observnd, or de cte or se vea pre|u, ct eram de drgu cum spunea
e ct de pcut, de bne fcut cte ma cte. Era att de prceput n
treaba asta, de parc-ar f fost tot att de meter a prns feme n a cum
era a prns prepee; se prefcea anume c spune toate astea suroror u,
cnd eu nu eram de fa, de ta c nu sunt att de departe, nct s nu
poat f sgur c- aud. Surore u rspundeau n oapt: "Pst, froare, te
aude; e doar n odaa aturat". Atunc e e ascuta, vorbea ma ncet
recunotea c grese, ca cum pn atunc n-ar f tut. Pe urm, ca
dntr-o utare, ar vorbea tare, ar eu, care eram att de ncntat s- aud,
frete c trgeam cu urechea or de cte or puteam.
Dup ce -a nfpt astfe momeaa n und a gst cu uurn m|o-
cu s m-o ntnd n cae, a nceput s |oace cu cre pe mas; nct
ntr-o z, trecnd prn odaa suror u, n tmp ce m afam acoo, se
ndrept spre mne cu un aer bucuros:
- E, con Betty, m-a spus, ce ma fac? Nu- ard obra|, con
Betty?
Eu m-am ncnat am rot, dar n-am rspuns nmc.
- Ce- vne s vorbet aa, frate? ntreb domnoara.
- P, rspunse e, de o |umtate de or tot despre ea am vorbt n
saonu de |os.
- Bne, dar de vreme ce n-a spus nmc ru, de asta sunt sgur, -a
rspuns sor-sa, nu mport ce a vorbt.
- Te cred, zse e, c n-am spus ucrur ree pe socoteaa e,
dmpotrv, am spus o mume de ucrur bune, o mume de ucrur
frumoase, po f ncrednat; am spus, ma aes, c e cea ma frumoas
fat dn Cochester c, n ora, au nceput brba s nchne n
sntatea e.
- M mr de tne, frate, c vorbet aa, spuse sor-sa. Lu Betty nu-
psete dect un sngur ucru, dar e ca cum -ar ps toate, fndc acum
femee nu sunt a pre pe pa. Char dac o fat e frumoas, de neam
bun, bnecrescut, deteapt, chbzut, are purtr frumoase, e modest
tot ce vre, e ca cum n-ar f nmc, dac n-are ban; ma bne n-ar avea
nc una dn toate nsure astea astz numa ban sunt de foos une
feme, ar brba n toate cre n mn.
Fratee ma mc, care era de fa, a strgat:
- Tac, suroar, prea a uat-o repede. Eu fac excepe de a regua ta.
Te ncrednez c, dac gsesc o femee att de desvrt ca cea despre
care vorbet, nu-m bat capu dup ban.
- Sgur, fcu sor-sa, dar a s a tu gr| s nu- pac una fr ban.
- Asta nu se te, spuse fratee e.
- Dar, suroar, se amestec ute fratee ce mare, de ce atta trbo
pentru avere? |-or f psnd e mute atee, dar de avere nu duc ps.
- Te neeg, frate, rspunse nepat domnoara, vre s spu c am
ban, dar duc ps de frumusee; numa c n tmpure noastre, ban sunt
totu, aa nct af c stau ma bne dect semenee mee.
- Sgur, spuse ce ma tnr, dar totu semenee tae ar putea f pe
pcor de egatate cu tne, pentru c frumuseea vr|ete adesea pe un br-
bat, n cuda banor , cnd se ntmp ca servtoarea s fe ma frumoas
dect stpna, se prea poate s nchee un trg a fe de bun ca aceasta, ba
char s se pmbe n caeac nantea e.
M-am gndt c e momentu s m retrag aa am fcut, dar nu
m-am dus att de departe nct s nu aud pn a capt convorbrea or,
care era pn de ucrur pcute a adresa mea. Toate cee auzte m
sporeau mndra, dar, dup cum am descopert curnd, nu erau de natur
s sporeasc bunvona fame fa de mne, fndc fratee ce mc
sora s-au uat ru a har dn cauza mea m-am dat seama curnd ct o
dureau pe fat ucrure usturtoare, pe care e spusese e atunc, dup
purtarea e fa de mne, purtare foarte nedreapt, a urma urmeor, fndc
me nu-m trecuse ncodat prn mnte vreun gnd n egtur cu fratee e
ma tnr, aa cum bnua ea. Desgur fratee e ma mare spusese
chpure n gum, n feu u nvut arogant, o mume de povet, pe
care eu avusesem nesbuna s e au n seros, ba char m fcusem
sperane n egtur cu ucrur despre care ar f trebut s-m nchpu c u
nc nu- trecuser prn cap.
ntr-o z, a urcat n goan scre spre odaa unde de obce stteau
ucrau surore u; e-a strgat, nante de a p pragu, aa cum obnua e,
ar eu care eram nuntru sngur, am et n u -am spus:
- Domnue, domnoaree nu sunt ac; s-au dus |os, n grdn, s se
pmbe.
n cpa n care eu am fcut un pas nante ca s- spun aceste cuvnte,
e tocma a|unsese n u m-a strns n brae, ca dn ntmpare.
- Va, cucon Betty, m-a spus, ac era? Cu att ma bne. Ma mut
cu dumneata neam s vorbesc dect cu ee.
, fndc eram n braee u, m-a srutat de vreo tre-patru or. Eu
m-am zbtut s scap, dar destu de moae, ar e m nea strns m tot
sruta, pn -a perdut rsufarea. Atunc s-a aezat m-a spus:
- Drag Betty, sunt ndrgostt de tne.
Trebue s mrtursesc c vorbee u m-au aprns sngee am smt
cum m nvete n nm eram tare tuburat. Dup aceea, m-a ma
repetat de cteva or cuvntee aceea, anume c era ndrgostt de mne,
ar nma mea rspundea mpede ca cum a f rostt cu vorba ct m
ncnta acest ucru. Ba, ma mut, de cte or e spunea: "Sunt ndrgostt
de tne", roeaa dn obra| me rspundea: "Tare-a vrea s fe aa,
domnue".
Totu, atunc, nu s-a ntmpat nmc. Fusesem uat prn surprndere
curnd m-am vent n fre. E a stat ma mut vreme cu mne, dar utn-
du-se, dn ntmpare, pe fereastr vznd c surore u se ntorc dn
grdn, -a uat rmas bun, m-a srutat dn nou, m-a zs c are gndur
seroase, c foarte curnd o s-m ma spun e mute ate ucrur a pecat
nespus de ncntat. , dac n-a f avut ghnon, dreptatea ar f fost de par-
tea mea, dar dn nenorocre cucona Betty ua totu n seros, ar dumneau
ba.
Dn cpa aceea, gndure mee o uar razna pot s recunosc, fr
s mnt, c-m esem dn fre a gndu c un domn ca e m vorbse
despre dragoste -m spusese c sunt o fptur att de ncnttoare. Erau
vorbe pe care nu tam cum s e au, m se urcaser de-a bneea a cap. E
adevrat c eram cum nu se poate ma mndr dn cauza or dar, netnd
ct era de pctoas umea n care tram, gndu c vrtutea mea se afa
n |oc nc nu-m trecea prn mnte. Dac tnru meu stpn m-ar f fcut,
dn prma dat, propuner, ar f obnut orce de a mne; dar e nu -a dat
seama ct de prenc era ace moment, ceea ce a fost, atunc, o fercre
pentru mne.
N-a trecut mut e a gst dn nou pre|u s m prnd sngur
aproape n acea fe ca rndu trecut. De fapt, se vedea c de data
aceasta ucrure fuseser puse a cae, de eu n-aveam nc o vn. S-a
ntmpat aa: domnoaree se duseser ntr-o vzt cu mama or; meznu
era n ora; ct despre tat or, era pecat a Londra de o sptmn. M
pndse att de bne, nct ta unde m afu, de eu habar n-aveam c e
e n cas. A sut scre n goan , vznd c ucrez, a ntrat n odae de-a
dreptu; numa ce ncepe, ca n rndu trecut, s m a n brae s m
srute aproape un sfert de or fr ntrerupere.
Eram n odaa suror u ma mc , pesemne fndc nu era nmen
acas, n afar de servtoarea care sttea |os, a fost ma ndrzne. Pe scurt,
a nceput s devn strutor. I-o f prut o prad prea uoar pentru c,
atta tmp ct m-a nut doar n brae srutndu-m, nu m-am mpotrvt de
oc. Adevru e c-m pcea prea mut ca s m mpotrvesc.
E dar cnd a obost cu treaba asta, ne-am aezat e a nceput s-m
vorbeasc. M-a zs c e vr|t de mne, c nu va afa odhn pn n-o s-m
spun ct de ndrgostt este, c dac- vo ub eu - vo face ferct, vo
f savarea ve u mute ucrur frumoase de feu acesta. Eu -am
rspuns cu vorbe pune, dar nu era greu de vzut c sunt o proast nu
neeg de fe ce vrea e.
Pe urm, a nceput s se pmbe prn odae , dup ce m-a uat de m-
n, m-am pmbat eu atur de e; dar curnd, foosndu-se de momentu
potrvt, m-a aruncat pe pat a nceput s m srute cu fure ca s fu
dreapt cu e, nu s-a artat ns grosoan de oc, c m-a srutat numa tmp
ndeungat. Deodat s-a prut c aude pe cneva urcnd scara, astfe c
s-a rdcat de pe pat m-a rdcat pe mne, tot vorbndu-m mereu despre
dragostea u. Dar m-a spus c era un sentment cnstt c n-avea gn-
dur ree n ceea ce m prvete apo m-a pus cnc gunee n mn a
cobort.
Ban m-au pus n ncurctur ma mare dect cuvntee de dragoste
m-a apucat o exatare, de nu tam nc pe ce ume m afu. Stru asupra
acestu ucru, pentru ca, n cazu cnd povestea mea va a|unge s fe ctt
de o fptur tnr nevnovat, s-o a|ute s se pzeasc de nenorocre
ce pndesc o prea tmpure contn a propre frumuse. Cnd o fat
tnr a|unge s se cread frumoas, nu se ndoete de sncertatea nc
unu brbat care- spune c s-a ndrgostt de ea fndc dac se crede
destu de ncnttoare pentru a- cucer, e fresc s atepte urmre
farmeceor e.
nchpurea tnruu domn se aprnse cum se aprnsese deertcu-
nea mea , ca cum omu -ar f dat seama c-a scpat o ocaze ar f re-
gretat c nu s-a foost de ea, s-a ntors peste vreo |umtate de or a
nceput dn nou s m mbe ca ma nante, numa c, de data asta, cu ma
pune mena|amente.
, ma nt, de cum a ntrat n odae, s-a ntors a ncuat ua.
- Con Betty, m-a spus, adneaur m s-a prut c urc cneva scara,
dar a fost doar o prere; totu, a adugat, dac m gsete cneva n odae
cu dumneata, n-o s m ma gseasc srutndu-te.
I-am spus c nu tu cne ar putea s urce scara, fndc nu era nmen
acas n afar de buctreas ceaat su|nc, ar ee nu urcau
ncodat.
- Bne, draga mea, m-a spus e; orcum e bne s fm sgur.
S-a aezat a nceput s vorbeasc. Acum, de eram nc
nferbntat de prma u vzt nu prea vorbeam, totu parc-m vra e
cuvntee n gur, povestndu-m ce nebunete m ubea c, de nu
putea face nmc pn ce nu era stpn pe averea u, totu era hotrt, de
ndat ce va f n stare, s m ferceasc pe e de asemenea; adc s se
cstoreasc cu mne ate ucrur dn astea, a cror nt, eu, srman
proast, n-o neegeam. m purtam, de parc n-ar f exstat at
dragoste, n afar de cea care duce a cstore. char dac m-ar f vorbt
despre dragostea aceea, n-aveam nc temeu nc puterea s spun nu
dar nc nu a|unsesem att de departe.
N-am stat mut vreme aa cnd, deodat, e s-a rdcat , nbun-
du-m cu srutre u, m-a aruncat dn nou pe pat; dar, de data asta, a
mers ma departe dect m d voe buna-cuvn s amntesc e drept c
nu m-ar f stat n puter s- respng n cpa aceea, char dac -ar f
ngdut cu mut ma mut dect -a ngdut.
Totu, de a mers destu de departe, n-a a|uns pn a ceea ce se nu-
mete utmee consecne, a care, ca s fu dreapt cu e, nc n-a ncercat
s a|ung. Dar aceast |ertf -a servt drept scuz pentru toate berte
pe care avea s e a fa de mne n ocaze urmtoare. Dup toate
acestea, a ma stat pun cu mne, m-a pus aproape un pumn ntreg de
gaben n mn m-a fcut m de |urmnte n egtur cu patma u,
spunnd c m ubete ma mut dect pe orce femee dn ume.
N-o s v se par curos c de-aba acum am czut pe gndur, dar va!
nu cu destu chbzun. Aveam o rezerv fr margn de deertcune
mndre numa o foarte mc rezerv de vrtute. Uneor, ce- drept, m
nchpuam eu cam ce voa stpnu meu ce tnr de a mne, dar nu m
gndeam dect a cuvntee u frumoase a aur; dac avea sau nu de
gnd s se nsoare cu mne, m se prea o treab fr nsemntate nc
nu-m trecea prn mnte s-m gsesc scuze ca s m dau btut, pn
cnd nu m-a fcut e o propunere n ege, dar despre aceasta ve afa
ndat.
aa, am apucat-o pe drumu perzane, fr pc de psare pot su|
drept exempu grtor tuturor feteor tnere a cror deertcune e ma tare
dect vrtutea. Lucrure s-au petrecut cum nu se poate ma prostete de
ambee pr. Dac eu m-a f purtat cum se cuvenea, dac m-a f
mpotrvt aa cum cerea vrtutea cnstea, e fe c ar f renunat a atac,
neavnd teme de a ma spera s- duc panu a ndepnre, fe c m-ar f
fcut propuner frumoase cnstte de cstore. , n acest caz, char
dac e ar f fost nvnut, nmen n-ar f putut s m nvnuasc pe mne. Pe
scurt, dac m-ar f cunoscut ar f tut ce uor va cpta feacu pe care-
urmrea, nu -ar ma f btut capu, c m-ar f dat patru sau cnc gunee,
s-ar f cucat cu mne de prma dat cnd ar f vent dn nou. Pe de at
parte, dac eu -a f cunoscut gndure dac-a f tut ct de greu credea
e c sunt de cucert, a f putut s- pun eu cond , char dac nu m-a f
sat brut n vederea une cstor grabnce, a f putut s-o fac pentru a f
ntrenut pn a cstore tot a f obnut ce voam; cc era nespus de
bogat, snd a o parte ceea ce ma spera s moteneasc; dar eu
prssem cu totu astfe de gndur eram stpnt doar de trufa
frumuse mee de mndra de a f ubt de un domn ca e. Ct despre
ban de aur, petreceam ceasur ntreg utndu-m a e. numram de m
de or pe z. Nc cea ma deart fptur n-a fost vreodat att de prns n
mre|ee une mncun cum eram eu, fr s m gndesc a ce m ateapt
ct de aproape e perzana cred, ntr-adevr, c ma degrab doream
acea perzane, dect c m osteneam s m feresc de ea.
ntre tmp, m artam totu destu de reat ca s nu dau oc a nc o
bnua n fame, cu prvre a egture mee. n pubc de-aba dac m
utam a e, de-aba dac rspundeam cnd m vorbea. Aveam totu,
cnd cnd, cte o mc ntnre, ca s schmbm o vorb sau dou ,
dn cnd n cnd, cte o srutare, dar pre|u potrvt pentru fapta
pctoas nu- gssem, cu att ma mut cu ct e o ua ma pe ocote
dect ar f fost nevoe. deoarece cucerrea mea se prea ucru anevoos,
aa a fost pentru e.
Dar davou fnd un spttor neobost nu d ncodat gre, cnd e vor-
ba s gseasc un pre| pentru ca pctoena a care te ndeamn s se
nfptuasc. ntr-o sear, cnd m afam n grdn cu surore u ma mc
cu e, a gst m|ocu s-m strecoare un bee, n care-m scra c a
doua z va cere de fa cu to s fu sat s- fac un comson c pe
drum ne vom ntn.
Zs fcut. Dup mas, m-a spus cu gravtate de fa cu surore u:
- Con Betty, trebue s- cer un hatr.
- Despre ce e vorba? a ntrebat mezna.
- Suroar, a spus e seros, dac nu te po ps astz de cona
Betty, poate rmne pe orcnd, at dat.
Dar ee au spus c se pot ps de mne fr greutate, ar mezna -a
cerut scuze.
- Trebue s o ntnez ns pe cona Betty despre ce e vorba, a
spus sora ma mare. Dac a cu ea vreo treab persona, despre care no
nu trebue s tm, n-a dect s-o chem afar. Ute-o.
- Ce vre s spu, draga mea? a ntrebat dumneau cu asprme.
Doresc doar s se duc pn n Hgh Street ( a artat un peptar de
cma), pn a cutare prve.
A nceput s e toarne o poveste ung cu nte guere eegante despre
a cror pre ntrebase, spunnd c vrea s m trmt pe mne s cumpr
un guer pentru peptaru pe care- artase c, dac negustor nu sunt
muum cu ct e ddeam eu pentru guere, s ofer un ng ma mut, dar
ma nt s m tocmesc. , dup aceea, a ma nscoct cteva comsoane
a ma descopert nte mc trebur pentru mne, ca s fe sgur c pot ps
ma mut vreme.
Dup ce m-a dat de ndepnt comsoanee astea, e-a spus o poveste
ung despre o vzt pe care trebua s-o fac e, ntr-o fame cunoscut,
unde ma avea s fe cutare cutare domn, e-a poftt foarte ceremonos
pe surore u s- nsoeasc, dar ee s-au scuzat tot att de ceremonos,
fndc ateptau vzte n dup-amaza aceea n treact fe-m ngdut s
spun, toate astea e potrvse e anume.
ute c nc nu sfrse bne cu vorba servtoru u urc scre ca
s- spun c trsura u Sir W. H. s-a oprt a poart. E coboar scre n
goan se ntoarce ndat.
- Va! spune cu gas tare, s-a dus toat bucura. Sir W.H. a trms tr-
sura dup mne, fndc dorete s-m vorbeasc. Se pare c Sir W. H. era
un domn care ocua a o deprtare de tre me cu care e se neesese
s- trmt caeaca pentru o treab anume, poruncnd-o pentru ora tre,
cnd sosse.
A cerut numadect cea ma bun peruc, pra saba , dnd
ordn vaetuu s se duc n ceat oc s cear scuze n numee u cu
ate cuvnte, a gst un pretext ca scape de servtor se pregtea s se sue
n caeac. n momentu cnd a et pe u, s-a oprt o cp ,
vorbndu-m cu mare seroztate despre treaba pe care m-o dduse, a gst
pre|u s-m opteasc:
- Vno dup mne, draga mea, ct po ma curnd.
Eu n-am rspuns nmc, dar am fcut o reveren, ca cum a f
ncuvnat cee spuse de e cu gas tare. Dup vreun sfert de or, am pecat
eu. Nu m-am schmbat rocha m-am pus doar un capon un voa,
m-am uat un evanta o pereche de mnu n buzunar aa nct nmen
dn cas n-avea nc o bnua. E m atepta ntr-o ucoar dosnc, pe
unde ta c trebue s trec, ar vztu ta ncotro s mne ca, anume
spre un oc numt Me End, unde sttea un om de ncredere a stpnuu
meu unde trsura s-a oprt, aa nct am avut toate nesnre dn ume
pentru a ne pcto cum nu se poate ma ru.
Cnd am rmas sngur, a nceput s-m vorbeasc foarte seros, spu-
nndu-m c nu m adusese acoo ca s m nee; ca pasunea pentru
mne nu- ngdua s m amgeasc c era hotrt s m a de nevast,
de ndat ce va pune mna pe avere; c, ntre tmp, dac ndepnesc
dorna, m va ntrene n toat cnstea m-a asgurat n fe chp despre
sncertatea dragostea u pentru mne, spunnd c n-o s m prseasc
ncodat , ca s zc aa, a fcut de o me de or ma mute pregtr dect
ar f fost nevoe.
Totu, fndc m ndemna s vorbesc, -am spus c n-aveam de ce s
pun a ndoa sncertatea ubr u dup attea asgurr, dar c... ac
m-am oprt, ca cum -a f sat pe e s ghceasc restu.
- Dar ce e, draga mea? m-a ntrebat e. Ghcesc ce vre s spu: ce se
ntmp dac rm nsrcnat? Nu- aa? E bne, dac se ntmp una
ca asta, a spus, am s am gr| de tne am s v ntren pe amndo.
ca s vez c nu gumesc, zce, ute ceva seros. , spunnd vorbee astea,
a scos dn buzunar o pung de mtase cu o sut de gunee nuntru m-a
dat-o. -am s- dau una a fe, n fecare an, pn cnd am s te au de
nevast.
Cnd am zrt punga, m-am schmbat de cteva or a fa , tuburat
de nfcrarea cu care-m fcea propunerea, n-am ma putut scoate o
vorb, ar e -a dat seama fr greutate de ceea ce se ntmp cu mne;
aa nct eu am bgat punga n sn nu m-am ma mpotrvt, c -am sat
s fac ce a vrut de cte or a vrut. aa perzana mea s-a nfptut
dntr-o dat, cc, dn zua aceea, fnd pst de orce vrtute cuvn, nu
ma aveam nmc preos care s m a|ute s ctg fe bnecuvntarea u
Dumnezeu, fe ma oamenor.
Dar ucrure nu s-au oprt ac. M-am ntors n ora, am fcut comsonu
pe care m- ncrednase e m-am napoat acas, ma-nante de-a da
cuva de gndt c am stat prea mut. Ct despre stpnu meu, e a rmas
pn noaptea trzu nu s-a scat nc urm de bnua n fame, nc n
ceea ce- prvea pe e, nc pe mne.
Apo, s-au vt nenumrate pre|ur ca s repetm neegurea, ma aes
acas, cnd mama u domnoaree erau pecate n vzt, pre|ur pe
care e e pndea cu mut gr| ca nu cumva s e pard. ta totdeauna
dnante cnd pecau nu ddea gre n a m gs sngur fr prme|de
de a f surprn. Aa nct ne-am nfruptat cu prsosn dn pcere
noastre pctoase, vreme de |umtate de an, , spre marea mea
muumre, n-am rmas nsrcnat.
Dar, dup ma pun de |umtate de an, s-a ntmpat c -am czut cu
tronc meznuu despre care am poment a nceputu povestr. , gsn-
du-m sngur n grdn, ntr-o sear, m toarn e aceea poveste, m
asgur cu cuvnte sncere c e ndrgostt de mne , pe scurt, m propune
frumos cnstt s m a de nevast.
Eram att de ncurcat cum nu m se ma ntmpase s fu vreodat.
M-am mpotrvt cu ndrtnce propuner am nceput s nscocesc argu-
mente. I-am artat nepotrvrea aceste cstor, -am vorbt despre feu
cum a f prmt n fama u, despre nerecunotna de care a da dovada
fa de tat mama u, care m uaser cu mrnme n casa or, cnd
m afasem ntr-o stare de pns pe scurt, am fcut tot ce am putut ca s-
mut gndu, numa adevru nu -am spus, care frete ar f pus capt
struneor u, dar de care eu nu ndrzneam s pomenesc.
S-a ntmpat ns un ucru a care ntr-adevr nu m ateptam care
m-a uut cc tnru, sncer deschs cum era, nu se gndea dect a u-
crur cnstte , tndu-se nevnovat, n-a avut atta gr| s- ascund s-
bcunea pentru cona Betty cum avusese fratee su. Aa nct, de n-a
spus nmnu despre cee ce-m vorbse, totu a artat destu pentru ca
surore u s- dea seama c m ubete mama u de asemenea, ar
ee, mcar c me nu-m artar c tu, -au artat n schmb u curnd
am vzut c purtarea or e ata fa de mne dect fusese nante.
Eu am zrt noru, de nu prevedeam furtuna. M-era uor, cum spun,
s-m dau seama c purtarea or fa de mne se schmb pe z ce trece
devne tot ma aspr, pn cnd, ntr-o bun z, am fost ntnat c ar f
de dort s pec curnd.
Vestea nu m-a ngr|orat, sgur fnd c nu vo rmne pe drumur, cu
att ma mut cu ct aveam motve s m atept n orce z a o sarcn
tam c atunc tot vo f st s pec, fr s crcnesc.
Dup ctva tmp, stpnu ce tnr a gst pre|u s-m spun c
fama prnsese de veste despre sbcunea u pentru mne. Zcea c nu
m nvnuete, fndc te foarte bne cum ese totu a vea. M-a spus
c de vn era feu u de a vorb, cc nu fcuse o tan dn stma ce-m
purta, aa cum ar f putut s fac, asta fndc socotea c, dac eu prmesc
s fu nevasta u, momentu e prenc s mprteasc deschs fame c
m ubete c are de gnd s se cstoreasc cu mne. E drept, zcea, c
tat mama u ar f putut f mpotrv s-ar f putut purta urt cu mne,
dar e avea acum m|oace de tra, cc studase dreptu nu- nspmnta
gndu c va trebu s m ntren. Pe scurt, aa cum credea c eu nu m
vo runa de e, era e hotrt s nu se runeze de mne, ba char s-ar f
dspreut, dac n-ar f recunoscut de pe acum pe aceea pe care avea de
gnd s-o recunoasc drept soe. , prn urmare, n-aveam atceva de fcut
dect s- dau mna, fndc de restu rspunde e.
M afam ntr-o stuae cu adevrat ngroztoare de-aba acum m
cam dn toat nma pentru uurna de care ddusem dovad fa de
fratee ma mare; asta nu dn prcna vreune tresrr a contne, cc
eram strn de astfe de ucrur, dar nu m mpcam cu gndu s fu trf
pentru un frate nevast pentru ceat. M-am adus amnte c fratee ce
mare m fgduse e s m a de nevast, cnd va ntra n stpnrea
aver, dar m-amnteam acum de un ucru a care m gndsem adesea,
anume c nc o vorb nu ma pomense, dup ce m cucerse ca amant.
De, dup cum am spus, m gndsem pn acum adesea a asta, totu
ucru nu m tuburase de fe, fndc dup cum dragostea u pentru mne
nu prea s scad, tot aa nu scdea nc mrnma u. E drept c m-a
rugat, dn bun-cuvn, s nu chetuesc nc un ban pe mbrcmnte s
nu m mpopoonez, fndc nu era nevoe s strnesc nvde n fame,
unde fecare ta c n-aveam cum s-a|ung a ux pe caea obnut, c doar
cu a|utoru vreune egtur tance, crea e -ar f dat numadect de urm.
M afam acum a mare strmtoare nu tam ce s fac. Ce ma greu
ucru era urmtoru: fratee ce tnr nu numa c devense ma strutor,
dar nu se ma ascundea. Intra n odaa suror sau mame u, se aeza
ncepea s-m spun verz uscate, char de fa cu ee; aa nct toat
fama vorbea despre asta. Mac-sa a|unsese s- do|eneasc, ar fa de
mne purtarea ceor dn cas se schmbase de-a bneea. Ba, mac-sa
scpase o vorb, cum c ar vrea s m scoat dn rndu fame, ceea ce,
spus pe eau, nsemna s m dea afar pe u. Eram sgur c fratee ce
mare trebua s f afat tana, att doar c e putea s- nchpue (fndc
atcneva n-avea cum s se gndeasc a asta) c fratee ce tnr nu-m
fcuse nc o propunere; dndu-m cu uurn seama c ucrure vor merge
ma departe, am nees c trebue cu orce pre s- vorbesc frateu ma
mare, sau s-m vorbeasc e me nu tam ns dac e ma bne s deschd
eu vorba sau s as ucrure aa, pn ce o va deschde e.
Dup ce am chbzut seros, fndc ncepusem s prvesc ucrure cu
mare seroztate, aa cum nu fcusem ncodat pn acum, m-am hotrt
s deschd eu vorba; n-a trecut mut pn s-a vt pre|u, cc a doua z
fratee ce mc a pecat a Londra, dup trebur, ar restu fame fnd n
vzt, aa cum se ntmpa nante char foarte des, fratee ce mare a
vent, dup obce, s petreac un ceas, dou, cu cona Betty.
N-a durat mut -a dat seama c e ceva schmbat n comportarea
mea, fndc eram ma stn|ent cu e ma pun vooas ca de obce ,
ma aes, fndc pnsesem nu -a trebut mut ca s observe toate astea
m-a ntrebat drgstos ce m se ntmpase dac m supra ceva. Eu a
f amnat convorbrea, dac-a f putut, dar ucrure nu se ma puteau
ascunde. Aa nct, dup ce m-am sat greu, de doream dn toat nma
s dau totu a vea, -am spus c ntr-adevr m supra ceva, ceva greu
de ascuns, , totu, ceva ce nu tam cum s- spun c era un ucru care
nu numa c m mra, dar char m punea n mare ncurctur c nu
tam ce cae s-apuc, dect dac ar vo e s m ndrume. E m-a spus, cu
mut dragoste c, orce-ar f, s nu m as dobort, fndc e m va apra
mpotrva um ntreg.
Atunc -am uat pe ocote -am spus temere mee c stpnee au
afat cte ceva despre egtura noastr fndc era esne de vzut c
purtarea or fa de mne se schmbase smtor; c se ntmpa adesea
s-m gseasc prcn, ba cteodat m certau, de nu e ddeam
pre|u c, n tmp ce nante dormeam totdeauna n odaa suror cee mar,
n utma vreme dormeam sngur sau cu una dntre su|nce; c trsesem
cu urechea c e auzsem vorbnd de cteva or foarte urt despre mne
dar, ceea ce ndreptea toate bnuee mee, era mrtursrea unea
dntre su|nce care-m spusese c, dup cum auzse ea, aveau de gnd s
m dea afar, fndc nu era cumnte s ma rmn n casa or.
E a zmbt cnd a auzt toate astea, ar eu -am ntrebat cum poate s
a ucrure att de uor, cnd te doar c, dac se descoper ceva, s-a
sfrt cu mne nc u n-o s- fac bne, mcar c n-o s- doboare ca pe
mne. L-am nvnut, spunndu- c nu se deosebete de restu brbaor
care, atunc cnd vaa une feme atrn de e, bat adesea |oc de ea sau
o consder ca pe un nmc, socotnd dstrugerea cee dn care au fcut ce
au vot drept un feac.
Cnd a vzut c m aprnd vorbesc seros, -a schmbat numadect
purtarea; m-a spus c- pare ru c am o astfe de prere despre e, c
nu-m dduse nc ce ma mc pre| s gndesc aa, c fusese a fe de
gr|uu pentru bunu meu nume ca pentru a u, c era sgur c egtura
noastr fusese tnut cu atta scusn nct nmen dn fame n-avea
nc urm de bnua; c dac zmbete cnd spun ce gndesc, ucru se
datorete tocma sgurane dobndte n utmu tmp c nc urm de
bnua nu exst cu prvre a neegerea dntre no c, n cpa n
care-m va spune cte motve are s fe ntt, vo zmb ca e, fndc
desgur vo f muumt.
- E o tan pe care n-o pot prcepe, am spus eu; cum s fu muumt,
cnd vor s m dea afar? Fndc, dac egtura dntre no nu s-a descope-
rt, nu tu ce atceva am fcut care ar f putut s schmbe purtarea ceor
dn fame, ma nante att de drgsto cu mne, de parc-a f fost copu
or.
- E drept, feto, a spus e, c oamen sunt cam ngr|ora dn prcna
ta, dar c ar bnu ct de ct ce se ntmp de fapt ntre mne tne e att
de departe de adevr, nct e bnuesc pe fratee meu Robn; ma mut,
sunt ncredna de-a bneea c e n dragoste cu tne; neghobu e-a
bgat-o char e n cap, fndc toat zua se face de rs pvrgnd.
mrtursesc c- nvnuesc pentru asta, fndc vede doar c- |gnete pe
ce dn cas - face s se poarte urt cu tne. Dar pe mne ucru m
muumete, pentru c-m d asgurarea c bnuaa nc gnd s cad
asupra mea nd|duesc c tu et muumt.
- Da, a dreptate, ntr-un fe, am zs eu, dar nu despre asta e vorba
nu sta- ucru prncpa care m supr, cu toate c asta m-a nec|t.
- Dar atunc, ce e? a ntrebat e.
La aceste cuvnte, am zbucnt n acrm n-am ma fost n stare s
spun nmc. E se sea ct putea s m potoeasc strua s afe despre
ce este vorba. n cee dn urm, -am rspuns c socotesc cu cae s- spun,
fndc are dreptu s te; c, n afar de asta, aveam nevoe de
ndrumarea u, cc eram att de ncurcat, nct nu tam cum s-o scot a
capt. -am storst toat povestea. I-am spus ce nechbzut se artase
fratee u, dnd totu n veag fndc dac-ar f pstrat tana, a f putut s-
refuz de-a dreptu, fr s- dau nc un motv e ar f ncetat pe dat dar
ma nt avusese deertcunea s cread c eu nu- vo respnge , n a
doea rnd, uase bertatea de a- mprt panu ntreg fam.
I-am spus ct de tare m mpotrvsem ct de sncere cnstte fuse-
ser propunere u.
- Dar, am zs, stuaa mea va f de dou or ma grea; fndc dac fa-
ma m-o a n nume de ru acum, cnd e dorete s m ab, o s m-o a
ma mut n nume de ru, cnd va afa c -am respns se va spune c
motvu nu poate f atu dect c sunt mrtat cu atcneva, cc atmnter
cum a refuza o cstore att de struct pentru o bat fat ca mne.
Cuvntee mee -au mrat foarte mut. M-a spus c ntr-adevr e greu
s es dn ncurctura asta nc e nu te cum am s-o scot a capt, dar c
o s se gndeasc -o s-m spun rndu vtor cnd ne-om ntn a ce
hotrre a a|uns ntre tmp ns m ruga s nu-m dau consmmntu
frateu su, dar nc s nu- refuz de-a dreptu, c s- ma duc ctva tmp cu
vorba.
Parc am tresrt, cnd -am auzt spunnd s nu-m dau consm-
mntu. I-am spus c te prea bne c n-am nc un consmmnt de dat;
cc e fgduse s m a de soe c, prn urmare, eram egat de e; c
toat vremea m spusese c sunt soa u, ar eu m socoteam ca atare, n-
tocma ca cum cununa ar f avut oc, fndc doar m ndemnase tot tm-
pu cu gura u s m numesc a sa nevast.
- Bne, draga mea, m-a spus, nu te frmnta acum, fndc dac nu-
sunt so, vo f ca un so pentru tne; nu te sa tuburat de gndure as-
tea, c as-m s cercetez povestea , rndu vtor cnd ne ntnm, vo f
n stare s- spun ma mute.
Cu vorbee astea m-a ma potot, dar m s-a prut c a cam czut pe
gndur , mcar c s-a purtat foarte drgu cu mne m-a srutat de m
de or, ba m-a dat ban, s-a muumt totu numa cu att n tmpu ct a
ma stat a mne, adc vreme de peste dou ore, ceea ce m-a mrat, nnd
seama cum se ntmpau ucrure nante ce pre| bun aveam acum.
Frate-su nu s-a napoat dn Londra vreme de cnc sau ase ze au
ma trecut dou ze, dup ntoarcerea u, pn cnd ce mare a gst mo-
mentu nmert s- vorbeasc; dar prnzndu- sngur, ntr-o z, -a vorbt n
mare tan , char n seara aceea, a gst m|ocu (cc am avut o mare
dscue mpreun) s-m repete toat convorbrea, care, dup cte m
amntesc, a decurs cam aa. Ce mare -a spus meznuu c, de cnd
acesta pecase a Londra, umbau zvonur cudate, cum c ar f n dragoste
cu cona Betty.
- E, ce- cu asta? -a rspuns fratee mc, cam suprat. Ce- pr-
vete pe cea?
- Nu- char aa, a spus ce mare. Nu f suprat, Robn; eu nu zc c m
prvete, dar vd c pe cea prvete c s-au purtat urt cu srmana
fat, ucru care m doare de parc m -ar f fcut me.
- Ce neeg prn ceilali? a ntrebat Robn.
- P, mama fetee, a spus ce mare. Acum ascut-m, a vorbt e
ma departe, a gndur seroase? O ubet ntr-adevr pe fat?
- Dac e vorba aa, -a rspuns "Robn, o s- vorbesc deschs. O u-
besc ma mut ca pe orce at femee dn ume o s fe a mea, orce-ar
zce ar face cea. Sper c fata n-o s m respng.
M-a ovt n nm cnd m-a spus toate astea, fndc de era fresc s
cread c nu- vo respnge, totu n cugetu meu tam c trebue -m d-
deam seama c fnd st s fac aa, m ateapt dstrugerea. tam ns
c e de datora mea s nu spun asta, n cpa aceea, aa nct -am
ntrerupt povestrea cu cuvntee:
- Aa? nchpue c nu pot s- respng? O s vad e c totu pot
s- respng.
- Sta, draga mea, a spus e, as-m s- storsesc pn a capt
cum a decurs convorbrea ntre no apo a s spu care -este vona.
Pe urm a vorbt ma departe m-a spus c e a rspuns astfe
frateu su:
- Dar, frate, t doar c ea n-are nc o ecae c tu po aege ntre
ma mute feme cu avere frumuc.
- Nu m ntereseaz, a spus Robn. O ubesc pe fata asta n-am de
gnd s m nsor ca s fac pcere buzunaruu, c ca s-m fac me pcere.
- aa, draga mea, a adugat fratee ce mare, nu- chp s te mpo-
trvet.
- Ba da, am spus eu, pot s m mpotrvesc; acum am nvat s spun
nu, de nante nu tam; dac prmu domn dn ar m-ar cere n csto-
re, -a spune dn toat nma: nu.
- Bne, draga mea, a spus e, dar ce po s- rspunz? t doar, dup
cum spunea adneaur, c e o s- pun o mume de ntrebr toat
casa o s se mre de rspunsu tu.
- P, am rspuns eu zmbnd, pot s nchd gura tuturor dntr-o
sngur ovtur, spunndu- u ceora c m-am mrtat cu fratee
u ma mare.
A zmbt uor, cnd a auzt aceste cuvnte, dar am vzut c a tresrt
nu era n stare s- ascund tuburarea. Totu, m-a rspuns:
- De, ntr-un anumt sens, s-ar putea s fe adevrat, totu bnuesc
c gumet, cnd spu c-a s e rspunz aa; ar f nepotrvt n mute
prvne.
- Nu, nu, am ntors-o eu, vond s- fu pe pac, n-am de gnd s dau
tana n veag, fr voa ta.
- Dar ce-a s e po spune, zce e, cnd e au s te gseasc
hotrt s nu prmet o cstore att de spttoare pentru tne, a prma
vedere?
- P, am zs eu, crez c-o s-m perd capu? Ma nt, nu sunt datoare
s e dau socotea; n a doea rnd, n-am dect s e spun c sunt
mrtat gata aa -am nchs u gura, fndc, dup asta, nu ma are
nc un rost s-m pun vreo ntrebare.
- Da, a spus e, dar cu to or s te cceasc , dac- respng cu
hotrre, au s se supere au s ntre a bnua pe deasupra.
- E , am spus eu, ce pot s fac? Ce-a vrea s fac? Doar -am cerut
sfatu -am spus totu, tocma fndc m afam a strmtoare.
- Draga mea, m-a zs e, f sgur c m-am gndt mut , cu toate c
sfatu meu e dureros pentru mne poate s- par cudat a prma
vedere, totu, chbzund bne, cred c nu exst cae ma bun pentru tne
dect s- a s mearg ma departe , dac vez c e cnstt seros, s
te mr cu e.
La cuvntee astea m-am utat ngrozt a e, m-am fcut pad ca o
moart eram gata s cad de pe scaun. E a tresrt m-a ntrebat cu gas
tare:
- Draga mea, ce- cu tne? Ce te-a apucat? Ce-a de gnd? ate
ucrur de feu sta.
tot scuturndu-m strgndu-m pe nume, m-a fcut s-m vn un
pc n fre, mcar c a trecut tmp pn m-am revent c, vreme de
cteva mnute, n-am putut scoate o vorb.
Dup ce m-am vent n smr, a nceput dn nou.
- Draga mea, m-a zs, te rog s prvet totu cu seroztate. Doar vez
bne care e purtarea fame , dac n oc de frate-meu ar f vorba de
mne, ar turba cu to de-a bneea. Dup cte neeg eu, asta ar nsemna
s ne perdem amndo!
- E! am fcut eu cu nduf, va s zc praf se aege dn fgduee
|urmntee tae, fndc fama e mpotrv? Nu te-am prevent eu de
attea or? Dar a prvt ucrure cu uurn, ca cum a f fost deasupra
or ee n-ar f cntrt pentru tne, ute unde am a|uns acum. Unde -e
credna cnstea, dragostea, temenca fgdueor?
E a vorbt ntt ma departe, cu toate mputre mee zu c nu-
cruam. n cee dn urm, m-a rspuns:
- Draga mea, pn acum nu m-am ccat ncodat cuvntu fa de
tne -am spus c te vo ua de nevast, cnd vo avea averea mea, dar
vez doar c tata e un om zdravn sntos ma poate tr nc trezec
de an de ac nante, fr s fe ma btrn dect ata a dn ora; nc
tu nu m-a cerut s m nsor cu tne nante de moartea u, fndc a tut
c asta ar nsemna runa mea; ct despre rest, nu -am rmas dator cu
nmc.
Nu puteam s gsesc nc un neadevr n vorbee u.
- Dar atunc, -am spus, cum po s m ndemn a un ucru att de
groaznc, s m ndemn s te prsesc, atta vreme ct tu nu m-a
prst? Crez c n ceea ce m prvete nu exst dragoste credn,
atunc cnd a tne a exstat atta? Nu -am rspuns cu aceea
smmnte? Nu -am dovedt sncertatea ubr mee? Oare |ertfrea cnste
modeste mee nu vdete destu c sunt ataat de tne cu egtur prea
puternce pentru a f rupte?
- Dar vez, draga mea, c acum a pre| s te cptuet s po s
te ar cu cnste n ume ar amntrea ceor ce s-au petrecut ntre no poate
f nvut n tcere venc, ca cum nmc nu s-ar f ntmpat a s te
bucur totdeauna de dragostea mea sncer, numa c ea va f curat nu
va aduce nc cea ma mc trbre frateu meu ve f scumpa mea sor,
aa cum et acum scumpa mea... ac s-a oprt.
- Scumpa ta trf, am ntregt eu, aa a vrut s spu ma bne a f
spus-o dar te neeg. Totu, doresc s- amntet cte dscu a avut cu
mne ct ostenea -a dat ca s m fac s cred c sunt o femee
cnstt c sunt ca nevasta ta c ceea ce s-a petrecut ntre no a fost de
fapt o cstore, a fe ca cum am f fost cununa n pubc de pastoru
parohe. t doar c astea au fost cuvntee tae.
m ddeam seama c prea strng cu ua, dar am dres-o n ceea ce a
urmat. E a rmas ncrement ctva vreme n-a spus nmc, ar eu -am
dat-o nante cam aa:
- m fac o mare nedreptate, am zs, gndnd c m-am sat
ndupecat de fgduee tae, fr s- port o ubre ce nu poate f pus
a ndoa, nc zdruncnat de orce s-ar ntmpa ma apo. Dac gndet
ucrur att de |gntoare despre mne, trebue s te ntreb ce motv -am
dat s crez aa? Pe urm, dac m-am sat trt de dragostea mea am
crezut c sunt, de fapt, nevasta ta, vre s-m dezmnt credna s m
numesc trfa sau amanta ta, ceea ce este cam acea ucru? Vre s m
preda frateu tu? Po s preda dragostea mea? Po s-m poruncet s
ncetez s te ubesc pe tne s- ubesc pe e? Crez c-m st n putn s
fac un asemenea schmb a porunc? Nu, domnue, am spus, f sgur c e
cu neputn, orcum te-a f schmbat tu, eu vo rmne credncoas
dac-am a|uns pn ac, af c m-e ma uor s fu trfa ta dect nevasta
frateu tu.
M s-a prut c vorbee astea dn urm -au pcut -au mcat. M-a
spus c e este tot ce dnante; c n-a fost necredncos nc unea dntre
fgduee date, dar c attea ucrur ngroztoare apreau nantea
ochor n egtur cu povestea mea, nct se gndse a fratee su ca a o
zbvre. Se ma gndse c asta n-ar nsemna o desprre depn ntre
no, c c ne vom putea ub ca do preten pn a captu zeor poate
char cu ma mut muumre dect am f gst n stuaa n care ne afam
acum. M ndemn s nu m tem c va da tana n veag, cc dac
ucrure s-ar descoper, ne atepta nenorocrea pe amndo c numa o
ntrebare ma avea s-m pun cu prvre a ceva ce ar f putut s stea n
caea acestu pan , dac rspunsu e ce ateptat, crede c sta e
snguru drum pe care trebue s- urmez.
Am ghct numadect ntrebarea, anume dac nu sunt nsrcnat. Ct
despre asta, -am spus c nu trebue s se nenteasc, fndc nu eram
nsrcnat.
- Atunc, draga mea, m-a spus, nu avem tmp acum s ma ungm
vorba. Gndete-te a ce -am spus; eu nu pot avea at prere dect c
asta- caea cea ma bun pentru tne.
cu asta -a uat rmas bun nc n mare grab, fndc mama
surore u sunaser a poart, tocma n cpa cnd e se rdcase s pece.
M-a sat cu gndure rvte a cume; -a dat seama e de asta a
doua z n restu sptmn, dar n-a avut pre| s vn a mne, pn n
dumnca urmtoare, cnd eu, smndu-m prost, nu m-am dus a bserc,
ar e a nscoct un pretext ca s stea acas.
ar am stat sngur o or |umtate ar am depnat aceea
dscu, pn cnd, a urm, -am ntrebat cu nduf ce prere poate s ab
e despre cuvna mea, dac- nchpue c-m poate trece mcar prn
mnte s m cuc cu do fra -am ncrednat c una ca asta nu se va n-
tmpa ncodat. Am adugat c, char de m-ar propune s nu ne ma
vedem ncodat, ucru dect care numa moartea poate f ma groaznc, eu
tot n-a putea s nutresc un gnd att de umtor pentru mne att de
|osnc pentru e , prn urmare, -am mporat, dac -a ma rmas o frm
de respect sau de dragoste pentru mne, s nu-m ma vorbeasc despre
asta sau, de nu, s- scoat saba dn teac s m ucd. A rmas mrat
de ncpnarea mea, cum o numea e; m-a spus c sunt crud cu mne
cu e, c se abtuse asupra noastr o pacoste pe care nmen n-o
cutase, c e nu vede at ere pentru amndo c, prn urmare, m
socotete cu att ma crud. a adugat, cu o rcea neobnut, c
nemagsnd nmc de spus n egtur cu asta, nu vede ce-am ma avea de
vorbt, s-a rdcat s pece. M-am rdcat eu, prefcndu-m a fe de
nepstoare, dar cnd s-a apropat ca s-m dea un srut care semna a
srut de desprre, am zbucnt ntr-un pns att de desperat, nct de a
f vrut s vorbesc, tot n-a f putut , strngndu- doar mna, am ncercat
s-m au rmas bun, pngnd n hohote sfetoare.
E era vdt mcat, aa nct s-a aezat dn nou a nceput s m a
cu bnoru, dar tot m ma mbodea s fac ceea ce-m propusese m
repeta mereu c dac refuz, e va avea totu gr| de mne, sndu-m s
neeg ns mpede c m va respnge ca amant adc n ceea ce era
prncpa. fcea o chestune de onoare dn a nu se cuca cu femea care,
dup cte ta e, ar putea s devn, cndva, soa frateu su.
Perderea curtezanuu nu m ntrsta att de mut cum m ntrsta
perderea u ca om, fndc ntr-adevr ubeam ca o nebun; apo
perdeam orce nde|de de a- avea vreodat ca brbat, m se nruau toate
speranee. Toate a un oc m rveau mntea att de tare, nct, n scurt
tmp, tot frmntndu-m cu gndure, m-am mbonvt atta tmp au
durat ferbnee, nct nmen dn fame nu ma credea c vo scpa cu
va.
Eram peste msur de abtut adesea auram; dar ceea ce m
dobora ce ma mut era teama ca nu cumva s scap vreo vorb care s-
aduc u vreo nepcere, atunc cnd nu eram cu mntea ntreag. Era
dureros pentru mne char s- vd, precum era pentru e s m vad pe
mne, cc m ubea ntr-adevr cu patm; dar nu ma aveam ncotro nu
ma era pc de dorn, nc dntr-o parte, nc dn ata.
Am zcut n pat aproape cnc sptmn , de dup tre sptmn
ferbneaa a sczut, totu a revent de cteva or dup aceea; ar doctor
au spus de vreo dou sau tre or c nu ma e nmc de fcut c natura
boaa trebue sate s se upte sngure. Dup ce au trecut cnc sptmn,
starea mea s-a mbuntt, dar eram att de sbt de schmbat, ar
vndecarea mergea att de ncet, nct doctor se temeau s nu dau n
oftc. , ceea ce m supra ce ma ru, ddeau cu prerea c aveam
ceva pe sufet, c m tubura ceva, pe scurt, c eram ndrgostt. Atunc
ce dn cas s-au pus cu to pe capu meu, sndu-m s spun dac sunt
sau nu ndrgostt de cne; dar frete am tgdut c-a f ndrgostt.
Dn prcna asta s-a scat ntr-o bun z, a prnz, o corova n
egtur cu mne, de s-a aprns toat fama. Erau cu to a mas, n afar
de tat ct despre mne, zceam bonav, n odaa mea. La nceputu
dscue, cucoana cea btrn, care-m trmsese de mncare, a pus-o pe
su|nc s m ntrebe dac ma vreau ceva fata s-a ntors spunnd c nu
mncasem nc |umtate dn ceea ce m se dduse.
- Srmana fat! a zs doamna cea btrn. M tem c n-o s- ma
vn n fre.
- P, a spus fratee ce mare, cum s- vn n fre cona Betty? Se
zce c- ndrgostt.
- Nu cred nmc dn toate astea, a spus cucoana cea btrn.
- Nu tu nc eu ce s spun, a uat vorba fata cea mare prea s-a fcut
mare vv despre frumuseea farmecu e cte ma cte. Ba nc n
auzu e, de s-a suct fete capu cne te ce nchpur se pot sca n
mntea e dup toate astea? n ceea ce m prvete, nu tu ce s cred.
- Dar, suroaro, trebue s recunot c e foarte frumoas, a spus
fratee ce mare.
- Da, ba char cu mut ma frumoas dect tne, suroaro, a spus
Robn, ma aes asta te ustur.
- Bne, dar nu despre asta e vorba, a rspuns sor-sa fata e destu de
frumoas -o te; nu ma trebue s se spun ca s se sue a cap.
- Ac nu era vorba dac s-a sut a cap, c dac e ndrgostt o f
ndrgostt de ea ns; aa par s cread surore mee.
- A vrea s fe ndrgostt de mne, a spus Robn. I-a ua boaa cu
mna ntr-o cp.
- Ce vre s spu, fue? a ntrebat cucoana cea btrn. Cum po s
spu una ca asta?
- P, doamn, a spus Robn cu toat sncertatea, crez c-a sa-o pe
srmana fat s se prpdeasc dn dragoste nc pentru mne, care sunt
ac, a-ndemn?
- Rune, frate, a spus sora cea mc, cum vne s vorbet aa?
Et n stare s te nsor cu o fn care n-are o ecae?
- Iart-m, feto, a spus Robn, frumuseea- un dar voa bun e
atu mcar de a avea |umtate ct ea dn amndou. cu asta -a nchs
gura.
- M se pare, a spus sora cea mare, c dac Betty nu e ndrgostt,
frate-meu, n schmb, este. M mr c nu -a mrturst u Betty; garantez c
n-ar zce nu.
- Cee care cedeaz cnd se propune, a spus Robn, sunt cu un pas
nantea ceor crora nu s-a propus ncodat s cedeze cu do pa
nantea ceor care cedeaz nante de s-a propus; sta- un rspuns
pentru tne, scump sor.
Sor-sa -a et dn pepen, s-a nfurat ru a spus c toate astea
artau c e tmpu s fe dat afar dn cas fetcana asta, adc eu ,
fndc nu era momentu potrvt s-a dea afar atunc, nd|dua c tat
mama e se vor gnd a asta, de ndat ce se va putea.
Robn a rspuns c stpnu stpna fame n-aveau nevoe s fe
dsc de o fn cu aa pun |udecat ca sor-sa cea mare.
Lucrure au mers mut ma departe; fata a nceput s ocrasc, Robn
s- bat |oc s-o a peste pcor, ar bata Betty a perdut mut de pe urma
certe. Cnd m s-a povestt, am pns cu foc, ar doamna cea btrn s-a
urcat pn a mne, fndc spusese cneva ce ndurerat eram de treaba
asta. M-am vetat, spunnd c- nedrept ca doctor s m |udece astfe,
fr nc un teme; c era cu att ma nedrept cu ct cunoteau stuaa
mea n cas nd|duam, am spus, c nu fcusem nmc pentru a mcora
stma fame fa de mne sau pentru a da pre| acee condne ntre f
fcee e c ma bne m-a gnd a scru dect a dragoste; o ma
rugam s nu- schmbe n ru prerea despre mne dn prcna greeor
atora, c numa aor mee.
Ea a nees ct dreptate aveam, dar m-a spus c, deoarece se scase
trbo dn prcna mea fndc fu-su ce mc trncnea atta, m roag
s am ncredere n ea s- rspund cu sncertate a o sngur ntrebare.
I-am spus c vo rspunde deschs cu toat sncertatea. E bne, n-
trebarea era dac exsta ceva ntre fu e Robert mne. I-am rspuns cu
toate asgurre de sncertate de care m smeam n stare nu m-a fost
greu c nu exsta nmc, nc nu fusese vreodat -am spus c domnu
Robert fecrse gumse, dup cum ta ea c era feu, ar eu
socoteam cuvntee u aa cum m nchpu c e socotea e, drept o
vorbre zpct znatc, pst de orce teme; am asgurat-o c nu
era nc urm dn ceea ce bnua ea ntre no do; c ce care au sat s se
neeag c ar f m-au fcut un mare ru nc domnu Robert nu m-a
fcut un servcu.
Btrna s-a artat pe depn muumt, m-a srutat, m-a vorbt drgu
m-a poftt s-m vd de sntate, s am gr| s nu duc ps de nmc
pe urm a pecat. Dar cnd a cobort, -a gst pe bat ncerndu-se cu
surore u fetee erau suprate, ba char furoase, fndc e e ddea peste
nas c-s urte, c n-au avut ncodat curtezan, c nu s-au fcut
propuner, c trebuau s fe ndrznee s propun ee ma nt cte
ma cte. Ba e compara n zefemea cu cona Betty. Ce frumuc, ce
cumsecade era ea, ce mut ma bne ca ee cnta dansa, ce mut ma
artoas era nu- scpa nc o rutate, care putea s e supere. Mama or
a|unse |os n tou certe , ca s- potoeasc, e povest dscua pe care o
avusese cu mne cum rspunsesem eu c nu era nmc ntre domnu
Robert mne.
- Ac se na, zce Robert, fndc dac n-ar exsta attea ucrur
ntre no, am f ma apropa dect suntem. I-am spus c-o ubesc dn toat
nma, zce, dar n-am putut s-o fac pe fetcana aa s neeag c vorbesc
seros.
- Nc nu vd cum a putea, a spus mac-sa. Nc un om n toate
mne n-o s te cread c et seros, cnd e vorba de o fat srac, a
cre stuae o cunot prea bne. Dar rogu-te, fue, a ma adugat ea, de
vreme ce n-a putut s-o fac pe ea s cread c et seros, ce trebue s
credem no despre toate astea? Fndc a uat-o razna n aa ha, nct
nmen nu te dac vorbet seros sau n gum deoarece vd c fata,
dup propra ta mrtursre, a spus adevru, te-a ruga s fac tu a fe
s-m rspunz cu seroztate, aa nct s m pot ncrede n rspunsu tu:
e ceva n toate astea sau ba? Vorbet seros sau nu? |-a perdut mne
sau nu? E o probem care atrn greu. Te rog s ne ntet.
- Pe egea mea, doamn, a spus Robn, n-are rost s despcm fru-n
patru sau s ma spunem mncun. Sunt tot att de seros ca un om care
ateapt s fe spnzurat. Dac cucona Betty ar spune c m ubete c
vrea s m a de brbat, a ua-o mne dmnea pe nepus mas a
spune: "Ce- n mn nu- mncun", asta n oc s-m mnnc gustarea de
dmnea.
- Acestea fnd zse, a spus mac-sa, am perdut un fu. Vorbea cu
gas de |ae, ca un om tare ntrstat.
- Sper c nu, doamn, a spus Robn, nc un om nu- perdut cnd -a
gst o nevast bun.
- Dar, copue, a spus doamna cea btrn, Betty e o ceretoare.
- Cu att ma mut nevoe are de poman, a spus Robn. O scot de
sub obdurea parohe o s cerm mpreun.
- Nu se gumete cu ucrur dn astea, a spus mama.
- Nu gumesc, doamn, a rspuns Robn, o s venm s cerm
ertarea dumtae bnecuvntarea dumtae a tat.
- Vorbet aurea, a spus mama. Dac o e n seros, et perdut.
- M tem c nu, spune e, fndc m-e ntr-adevr team c ea nu m
vrea. Dup toate paavree |gntoare ae suroror mee, cred c n-o s fu
ncodat n stare s-o convng.
- Frumoas poveste. Dar n-avea frc, nu -a et ea dn mn. Cona
Betty nu- proast, a spus sora ma mc. Crez c te s spun nu ma bne
ca a?
- Nu, deteapt domnoar, a spus Robn. Cona Betty nu- proast,
dar se poate ca domnoara Betty s- f dat cuvntu atua atunc ce ne
facem?
- La asta, a rspuns sora cea mare, n-avem nmc de spus. Dar cne
poate f? Nu ese ncodat dn cas, tot unu dntre vo trebue s fe.
- Eu nu ma am nmc de adugat, a spus Robn. Pe mne m-a
cercetat destu, e rndu u frate-meu. Dac trebue s fe unu dntre no
do, apuca-v de e.
Pe fratee ce mare asta -a ovt dn pn -a fcut s cread c Robn
descoperse ceva. Totu s-a stpnt nu s-a artat tuburat.
- V rog, a spus, nu ncepe s nscoc povet pe seama mea. V
prevn c eu nu m ocup cu marf dn asta, n-am nmc cu vreo con Betty
dn parohe cu asta s-a rdcat a ters-o.
- M ncumet s rspund eu pentru fratee meu, a spus sora cea
mare. E cunoate umea ma bne.
Cu asta dscua s-a sfrt, dar de pe urma e fratee ce mare a rmas
cu totu nedumert. A a|uns a convngerea c meznu descoperse totu a
nceput s se ntrebe dac n-aveam eu un amestec n treaba asta, dar cu
toate retcure u, n-a zbutt s a|ung pn a mne. Pn a urm, de
atta nedumerre, a deznd|dut de-a bneea s-a hotrt s m vad,
fe ce-o f. De aceea, a potrvt ucrure n aa fe, nct, ntr-o z, dup
prnz, a pndt-o pe sor-sa ma mare pn ce a vzut-o urcnd scre
s-a uat dup ea.
- Ia ascut, suroar, -a spus, unde- femea aa bonav? Nu- chp
s-o vad omu?
- Ba da, -a rspuns sor-sa, cred c e chp; dar as-m s ntru eu
ma nt - spun pe urm dac se poate.
Fata a vent n fug pn a ua mea, m-a vestt ndat -a chemat
pe e.
- Frate, po ntra, dac vre.
E a ntrat, dndu- ma departe fose:
- E, a spus dn u, unde- femea bonav ndrgostt? Ce ma
fac, con Betty?
Eu ddu s m rdc dn scaun, dar eram att de sab c n-am zbutt
vzu e, vzu sor-sa ea m spuse:
- Las, nu te osten s te rdc frate-meu n-are nevoe de ceremon,
ma aes acum c et att de sab.
- Nu, nu, con Betty, sta ntt, m spuse e.
s-a aezat pe un scaun ng a meu, artnd foarte vese.
A vorbt vrute nevrute cu sor-sa cu mne, btnd cmp n fe
chp, cnd despre una, cnd despre ata, tocma ca s-o zpceasc pe fat
, nc una, nc dou se ntorcea a vechea poveste:
- Bata con Betty, spunea, e trst s f ndrgostt; ute cum te-a
topt.
La urm, am spus eu cteva cuvnte:
- M bucur c v vd att de voos, domnue, am zs, dar cred c
doctoru ar f putut s gseasc ceva ma bun de fcut dect s- a
pacen n btae de |oc. Cunosc prea bne zcaa ca s- f sat s vn a
mne, dac n-a f avut at boa.
- Ce zca? a ntrebat e. Cumva: "Cnd amoru- n |oc, doctoru- un
dobtoc." N-o f asta, con Betty?
Eu am zmbt n-am rspuns nmc.
- Nu, nu, a spus e, urmre au dovedt c e vorba de dragoste, cc
se pare c doctoru nu -a fost de mare a|utor; te refac ncet, dup cte am
auzt. Am o bnua c ac se ascunde ceva, con Betty, am bnuaa c
a o boa ce nu se vndec. Am zmbt am spus:
- Zu, domnue, c boaa mea nu- dn astea.
Am fecrt mut vreme despre ucrur dntr-acestea atee a fe de
pste de nom. La un moment dat, e m-a rugat s e cnt ceva, ar eu am
zmbt, spunnd c pentru mne s-a sfrt cu cntatu. Atunc e m-a
ntrebat dac vreau s-m cnte ceva dn fuer sor-sa a zs c nu crede s
fe bne pentru capu meu.
Eu m-am ncnat am spus:
- V rog, domnoar, sa-. Tare-m pace fueru.
Atunc sor-sa a zs:
- Bne, frate.
E a scos chea brouu u:
- Draga mea, -a spus, me m-e tare ene, du-te ad-m fueru
gset n cutare sertar - -a spus un oc, unde era sgur c nu se af,
pentru ca ea s zboveasc ma mut.
De ndat ce fata a cobort, e m-a storst toat povestea: ce a spus
frate-su despre mne, amestecu u n treaba asta, motvu pentru care
potrvse aceast vzt. L-am ncrednat c nu deschsesem gura nc fa
de frate-su, nc fa de a. I-am vorbt despre ncurctura groaznc n
care m afam am adugat c dragostea mea pentru e propunerea pe
care m-o fcuse s ut de ea s-o ndrept spre un atu m doborser c
doream de o me de or ma bne s mor dect s m nsntoesc s
rencep upta mpotrva aceora greut ca nante. Am adugat c,
dup cum prevd, vo f nevot s prsesc casa, de ndat ce m vo
nsnto; ct despre mrtu cu frate-su, dup cee ntmpate ntre no
do numa gndu a acesta m ngrozea poate f sgur c nc n-o s ma
dau och cu frate-su, ca s dscut povestea asta; c dac e vrea s-
cace toate egmntee, |urmntee fgdunee, n-are dect, e o treab
care prvete pe e contna u, dar nu va putea spune ncodat c
eu, care m-am sat convns s m numesc soa u care -am dat u
ngduna de a m trata ca pe o soe, nu -am fost credncoas, aa cum
se cuvne s fe o soe, orcum s-ar f purtat e cu mne.
Era gata s-m rspund apucase s spun c- pare ru c nu m
poate convnge ma voa s zc atee, dar a auzt-o, am auzt-o
eu, pe sor-sa care se apropa; totu eu am ma apucat s- rspund c nu
m va convnge nmen ncodat s ubesc pe un om s m cstoresc
cu frate-su. E a ctnat dn cap -a spus:
- Atunc sunt perdut, dar n cpa aceea, sor-sa a ntrat n odae,
spunnd c nu gsete fueru.
- E, fcu e voos, nu ma merge cu enea.
S-a rdcat, s-a dus s caute fueru, dar s-a ntors fr e; nu c nu -ar
f gst, dar nu- era mntea a cntat, apo comsonu dup care o
trmsese pe sor-sa fusese de fapt ndepnt, dar n at fe cc e voa doar
s vorbeasc cu mne, ceea ce fcuse, dar nu spre muumrea u.
Eu ns eram muumt c- spusesem ceea ce avusesem de spus,
fr oprete cu sncertatea pe care am redat-o de ucru n-a avut
urmarea dort de mne, adc nu -a egat pe e ma tare, totu -a
mpedcat s m prseasc fr s- pteze prn asta onoarea de-a
bneea s renune a cuvntu u de genteman, cuvnt pe care -
dduse de attea or cnd m fgduse s nu m prseasc ncodat, c
s m a de soe, de ndat ce se va cptu.
N-au trecut mute sptmn at-m dn nou pe pcoare dar eram
tot trst snguratc, ceea ce umea ntreaga fame, n afar de ce care
cunotea prcna str mee; totu a durat mut pn cnd e a bgat de
seam, ar eu, tot att de snc a vorb ca e, m purtam respectuos,
fr s ncerc vreodat a spune vreun cuvnt care s nteasc ceva aa
au mers ucrure vreo asprezece sau aptesprezece sptmn; astfe
nct, dup cum m ateptam n fecare z s fu dat afar, cc oamen nu
m ma sufereau, dntr-un at motv dect ce adevrat pentru care eu
n-aveam nc o vn, nu ma speram nmc atceva de a domnu cu prcna,
cu toate |urmntee u soemne, dect doar s fu prst aungat.
n cee dn urm, am deschs char eu dscua n egtur cu pecarea;
cc stnd ntr-o z seros de vorb cu stpna despre stuaa mea
spunndu- c boaa m sase o descura|are care-m apsa sufetu,
btrna doamn spuse:
- M tem, Betty, c ceea ce -am spus despre fu-meu a avut
nrurre asupra ta c de aceea et trst; rogu-te, dac nu -e cu
suprare, vre s-m spu me cum stau ucrure ntre vo do? Fndc de
cte or vorbesc u Robn despre asta, m rspunde undu-m n
zefemea btndu- |oc.
- P, s v spun adevru, doamn, am rspuns eu. Lucrure nu prea
stau cum a dor eu am de gnd s nu v-ascund nmc, orce m s-ar
ntmpa dup aceea. Domnu Robert m-a cerut de cteva or de soe,
ucru cu totu neateptat pentru mne, nnd seama de stuaa mea
nenoroct dar m-am mpotrvt mereu poate cu cuvnte ma hotrte
dect m-ar f ezut me bne, avnd n vedere respectu pe care- datorez
orcru vstar dn fama dumneavoastr fndc, vede, doamn, nu pot
merge att de departe, nct s-m ut ndatorre fa de dumneavoastr
fa de ntreaga fame s consmt a un ucru despre care tu c trebue
s v fe nepcut. Aa nct -am rspuns hotrt domnuu Robert c nc
prn gnd nu-m trece vna ca asta, dac n-am ncuvnarea dumneavoastr
pe a tatu su de asemenea, fa de care am o datore de recunotn
netears.
- Aa s fe oare, con Betty? a ntrebat btrna doamn. nseamn
c a fost mut ma dreapt cu no dect am fost no cu tne fndc no
te-am prvt cu to ca pe o adementoare a fuu nostru, ba, de team,
voam char s- propunem s pec dar nu- pomensem nc de asta,
fndc m temeam s nu te mhnesc prea mut s nu te doboare boaa
ar cc s t c no te respectm, de nu att de mut nct s te sm
s ne perz batu; dar dac ucrure stau aa cum spu, te-am nedreptt
foarte tare.
- Ct despre adevru spuseor mee, doamn, am zs, ntreba- char
pe fu dumneavoastr. Dac e drept cu mne, v va spune povestea
ntocma cum v-am spus-o eu.
btrna doamn s-a dus a fetee e e-a spus toat povestea, aa
cum -am spus-o eu, pute f sgur c s-au mrat, aa cum m-am
nchput c-o s se ntmpe. Una a zs c nu s-ar f gndt ncodat a asta,
ata c Robn e un neghob, a trea c nu crede nc o ot dn ce-am spus eu
c garanteaz c Robn va povest cu totu atceva. Dar btrna doamn,
care- bgase n cap s dea de mezu ucruror nante ca eu s am pre|u
de a- ntna pe fu-su despre cee petrecute, s-a hotrt s vorbeasc
pe oc cu batu, a trms dup e, cc tnru pecase n ora a un
avocat , de ndat ce -au trms vorb, s-a ntors.
Cnd batu s-a artat n faa or, cc erau toate mpreun, btrna
doamn -a spus:
- Sta |os, Robn. Am s- vorbesc ceva.
- Cu pcere, doamn, a spus Robn cu un aer voos. Nd|duesc c e
vorba de o nevast bun, cc sunt foarte ncurcat n aceast prvn.
- Cum se poate? a ntrebat mac-sa. Doar a spus c et hotrt s-o
e pe cona Betty?
- Sgur, doamn, a spus Robn, dar a oprt cneva strgre.
- A oprt strgre! Cne s fe?
- Char cona Betty, a rspuns Robn.
- Cum se poate? zce mac-sa. Prn urmare a cerut-o?
- Sgur c da, doamn, zce Robn. De cnc or -am propus s-m fe
nevast dup ege, de cnd s-a mbonvt, dar m dau nvns. Fetcana e
att de ndrtnc, nct nu vrea s captueze pace; nu vrea s se dea
btut dect n cond pe care eu, ntr-adevr, nu pot s e ofer.
- Lmurete-m, zce mama, fndc sunt tare mrat. Nu te neeg.
Nd|duesc c gumet.
- De ce, doamn, zce e, ucrure sunt destu de mpez pentru mne,
totu se expc. Spune c nu m vrea nu- destu de murt? Cred c e
smpu destu de aspru.
- Bne, zce mac-sa, dar a poment despre cond pe care nu po
s e ofer ce vrea, o rent? Dup cum e zestrea, aa e renta; ce-
aduce ea?
- E, ct despre zestre, spune Robn, ea e destu de bogat. n prvna
asta sunt muumt, dar vorba e c nu pot face fa condor e ea e
nendupecat; nu m vrea dac nu e ndepnesc.
Ac s-au amestecat n vorb surore.
- Doamn, a spus cea de a doua, nu e chp s vorbet seros cu e;
nu- d un rspuns fr ocour a nc o ntrebare. Las- n pata
Domnuu sa nu ma vorbm despre asta, doar t cum s-o sco dn caea
u.
Robn s-a nferbntat cnd a auzt ce aspr e sor-sa, a domot-o
numa dect.
- Exst dou feur de oamen, doamna, a spus e, ntorcndu-se spre
mac-sa, cu care nu te po mpca: neep neghob. E cam greu
pentru mne s am de-a face cu amndou soure n acea tmp.
Atunc a ntrat n vorb mezna.
- Trebue ntr-adevr s trecem drept neghoabe n och frateu
nostru, a spus ea, dac- credem c a cerut-o seros de nevast pe cona
Betty c ea -a respns.
- "Rspunde nu rspunde", zce Soomon, -a rspuns Robn. Cnd
fratee vostru spune c a cerut-o nu ma pun dect de cnc or c ea -a
respns cu tre, pare-m-se c o sor ma mc nu trebue s pun a
ndoa cee spuse, atunc cnd mama e e crede.
- Vez c mac-mea n-a nees, a spus sora cea mc.
- E o deosebre, a rspuns Robn, ntre a m ruga s v muresc a
spune c mama nu crede.
- Bne, fue, a spus btrna doamn, atunc dezvue-ne, dac vre,
tana cu prvre a acee cond greu de mpnt.
- Sgur, doamn, spuse Robn, a f fcut-o pn acum, dac
psoagee astea nu m-ar f cct cu ntrerupere. Conde sunt c
trebue s v convng, pe tata pe dumneata, s v da consmmntu,
fr de care ea nu ma vrea s dscute cu mne despre acest ucru sunt
cond pe care, cum spuneam, bnuesc c nu vo f ncodat n stare s
e ofer. Trag nde|dea c ptmaee mee suror au prmt rspuns c vor
ro pun.
Acest rspuns e-a mrat pe toate, de pe mam nu char att de tare,
dn prcna ceor ce- spusesem eu. Ct despre fete, au amut de-a bneea.
Dar mama a spus cu oarecare patm:
- Am ma auzt despre asta, dar nu-m venea s cred; dac ns aa
stau ucrure, am nedreptt-o cu to pe Betty, ar ea s-a purtat ma bne
dect m-a f ateptat.
- Ba, dac- aa, a spus sora ma mare, s-a purtat de-a dreptu
frumos.
- Mrtursesc, spuse mama, c ea n-are nc o vn, dac e a fost att
de neghob, nct s se ndrgosteasc de ea dar un astfe de rspuns dn
partea e dovedete ma mut respect fa de no dect am cuvnte s spun
am s-o preuesc pentru asta, ct m-o f dat s am de-a face cu ea.
- Dar eu ncdecum, dac nu- da consmmntu, zse Robn.
- Am s m ma gndesc, a spus mac-sa. F sgur c dac n-ar
exsta ate opret, purtarea e ar cntr greu n convngerea mea.
- A dor s fe hotrtoare, a spus Robn, dac a f a fe de gr|ue
n ce prvete muumrea mea, cum et n ce prvete averea mea, a
consm curnd.
- Ia spune, Robn, a ntrebat mac-sa dn nou, char vorbet seros?
|-ar surde s-o e de nevast?
- Zu, mam, a spus Robn, cred c e greu de nees dac m ntreb
ar. Nu- pot spune c o s-o au de nevast, fndc nu pot hotr eu cu
prvre a ucru sta; vez doar c n-o pot ua fr consmmntu vostru.
Dar ceea ce pot spune cu seroztate e c nu vo ua ncodat pe ata, atta
vreme ct m st n putn s-o au pe ea. Betty sau nc o at femee,
sta- cuvntu meu care dn dou se va ntmpa e n puterea nm
dumtae s hotrasc, doamn, cu conda ca drgaee mee suror s
n-ab cuvnt.
Toate acestea erau ngroztoare pentru mne, fndc mama ncepea s
se dea btut, ar Robn o tot mbodea. Pe de at parte, btrna doamn
s-a sftut cu batu ce mare, care a ntrebunat toate argumentee dn
ume ca s-o convng s consmt, amntnd de ubrea ptma a frateu
su pentru mne, de respectu meu generos fa de fame, dovedt atunc
cnd am refuzat s m cptuesc dn motve decate de onoare, m de
ate ucrur. Ct despre tat or, e era nfundat pn peste cap n trebur
chestun de ban; venea rar pe acas, era cu gndu numa a afacere u
sa tot restu pe seama neveste.
V nchpu uor c acum, cnd buba se sprsese, cum credeau e, nu
ma era att de greu sau de prme|dos ca nante pentru fratee ce mare,
pe care nmen nu- bnua de nmc, s ptrund pn a mne; ba char
mac-sa ndemna s vorbeasc cu cona Betty, adc tocma ceea ce
dorea e.
- Cne te, fue, poate c vez tu ma departe dect mne - da
seama dac fata a dat dovad char de atta hotrre, cum spune Robn.
E atta atepta , prefcndu-se c prmete s-m vorbeasc numa
de dragu mac-s, a pus-o s m aduc a ea n atac acoo, doamna m-a
spus c fu-su are de vorbt cu mne, a cererea e, pe urm ne-a sat
sngur a nchs ua dup ea.
E a vent spre mne, m-a uat n brae m-a srutat foarte drgstos;
dar m-a spus c-am a|uns a un moment de rscruce, cnd trebue s
hotrsc dac vreau s fu ferct sau nenoroct pentru tot restu ve, c
dac nu m vo supune dorne u, vom f perdu amndo. Pe urm m-a
povestt toat stora, cum spunea e, dntre Robn, mac-sa, surore u
e, aa cum v-am povestt-o eu ma nante.
- acum, feto, m-a zs, gndete-te ce nseamn s te cstoret
cu un genteman de fame bun, n mpre|urr prence, cu
consmmntu ntreg fam s te bucur de tot ceea ce poate ofer
umea; , pe de at parte, ce nseamn s duc vaa obscur a une feme
care -a perdut bunu nume cc, de vo rmne n tan pretenu tu ct
vo tr, totu fnd mereu bnut, te ve teme s m vez, ar eu m vo
teme s te recunosc.
Nu-m ddu rgaz s- rspund vorb ma departe:
- Ceea ce s-a ntmpat ntre no, feto, poate f ngropat utat,
atta vreme ct suntem amndo nee n prvna asta. vo f
totdeauna preten credncos, fr s rvnesc a m ma apropa de tne, dn
cpa cnd ve deven sora mea, vom cuege toate roadee une preten
cnstte, fr s ne mputm c am ccat gret. Te rog s te gndet a
asta s nu sta n caea propre tae savr bunstr; ca semn c
sunt sncer, adug e, at cnc sute de re drept despgubre pentru
purtarea mea fa de tne, pe care o vom prv ca pe una dn nebune ve
noastre de care sper c ne vom c.
Toate astea e-a spus n cuvnte mut ma mctoare dect pot eu s
ntrebunez, ceea ce v pute uor nchpu de vreme ce m-a nut de
vorb ma mut de o or |umtate a gst rspuns a toate mpotrvre
mee -a ntrt vorbrea cu toate argumentee pe care e pot nscoc
mntea scusna omeneasc.
N-a zce, totu, c vreunu dn cuvntee u m-a mcat destu de tare
ca s m fac s m rzgndesc, pn cnd, n cee dn urm, m-a
decarat fr oco c dac refuz, trebue s adauge cu prere de ru c
ncodat nu va ma f ntre no ce a fost pn atunc; c de m ubete a
fe ca nante - sunt a fe de drag, totu vrtutea nu -a prst pn
ntr-att, nct s se cuce cu o femee crea fratee u face curte cu
gndu s-o a de nevast; c dac, a desprre, prmete de a mne un
refuz n aceast chestune, s nu m mr, char dac-m va da ma departe
a|utor ca s- ndepneasc fgduaa de a m ntrene, c nu- va ma
ngdu s m vad c, de atfe, nc nu m pot atepta a aa ceva.
Am ascutat partea asta dn urm dnd semne de mrare tuburare
a trebut s m ncordez ca s nu cad |os, fndc ntr-adevr ubeam ca o
nebun; e ns a vzut tuburarea mea m-a mporat s m gndesc
seros, asgurndu-m c sta e snguru m|oc de a ne pstra afecunea
recproc; c, n noua stuae, ne vom putea ub pretenete cu pasune
nemrgnt cu o dragoste curat de rude, ebera de propre noastre
remucr de bnuee atora; c e va recunoate totdeauna c-m
datorete me fercrea u; c-m va rmne pn a sfrtu ve ndatorat
-m va pt datora ct vreme va avea sufare. Pe scurt, m-a fcut s
ov; m nchpuam n nfr v prme|de acestu drum, prme|d pe
care e sporea gndu c vo f azvrt n umea arg ca o trf fr c-
pt fndc de fapt asta eram, poate char aveam s fu dat n veag ca
atare cu ban pun, fr preten, fr s cunosc pe nmen n toat umea,
dncoo de orau acesta unde n-a f putut s stau. Toate astea m
nfrcoau a cume, ar e avea gr|, de fecare dat, s-m arate ucrure n
cuore cee ma groaznce. Pe de at parte, se prcepea s-m zugrveasc
vaa esncoas, pcut, care m atepta.
A gst rspuns a tot ce- spuneam despre dragostea fgduee
trecute, amntndu-m nevoa n faa crea ne afam acum de a ua ate
hotrr; ct despre egmntu de a m ua n cstore, mpre|urre
dezegaser de e, cc se vse posbtatea pentru mne de a deven soa
frateu su, nante de tmpu a care se refereau toate fgduee u.
ntr-un cuvnt, pot spune c m-a convns, mpotrva tuturor
convngeror mee m-a drmat toate argumentee -am nceput s vd o
prme|de pe care n-o ntrezrsem nante, anume aceea de a f prst de
amndo, de a rmne sngur pe ume, sat de capu meu.
Acest gnd struna u m-au ndemnat, pn a urm, s prmesc,
de cu atta s, nct se vedea ct de coo c aveam s m duc a
cunune ca ursu a |oc. M ma temeam ntructva ca nu cumva nou meu
so, care, n treact fe spus, nu-m era drag de fe, s fe destu de prceput
pentru a-m cere socotea, cnd ne-om cuca prma oar mpreun; dar
frate-su ma mare, nu tu dac cu bun tre sau nu, a avut gr| s-
mbete bne nante de cucare, aa nct, n prma noapte, am avut
pcerea unu tovar de pat beat. N-a t s spun cum a fcut fratee ce
mare, dar, pn a urm, m-am ncrednat c e a pus totu a cae pentru
ca meznu s nu- dea seama de deosebrea dntre o fat o femee
mrtat; ntr-adevr, omu n-a avut ncodat nc o bnua nc nu
-a frmntat vreodat creer cu stora asta.
Ac trebue s m ntorc pun napo de unde am sat povestea. Dup
ce fratee ce mare m-a pus astfe a cae, urmtoru pas era s-o pun a
cae pe mac-sa, nu s-a sat pn n-a fcut-o s prmeasc, s nu se
ma mpotrveasc, ba char s nu- ntneze pe tat, atfe dect prntr-o
scrsoare trms prn pot; ea a ncuvnat aadar o cunune tanc,
rmnnd s se descurce dup aceea cu brbatu-su.
Pe urm, fu ce mare s-a dat bne pe ng frate-su, artndu- ce
servcu fcuse udndu-se c o ndupecase pe mac-sa s
prmeasc, ucru care, de adevrat, nu era un servcu fcut u frate-su,
c se nsu dar, prceput cum era a netore, s-a aes cu muumr pre-
tenet, fndc- aruncase trfa n braee u frate-su nc n catate de
nevast. ntr-att se pare oamenor de fresc s se epede de cnste
dreptate, ba char de credn, numa ca s se te n sguran.
Acum trebue s m ntorc a Robn, cum spuneam no, care dup ce
cptase ncuvnarea mame sae, aa cum am ma spus, a vent a mne
pn de vestea cea mare m-a storst toat povestea cu o bun-credn
att de zbtoare, nct mrtursesc c m durea gndu c sunt foost
drept uneat a nearea unu om att de cnstt. Dar n-aveam ncotro e
m voa cu orce pre nu era de datora mea s- spun c fusesem trfa
u frate-su, de un at m|oc de a- ndeprta nu cunoteam. , ncetu cu
ncetu, m-am obnut cu gndu at-ne cununa.
Cuvna m mpedc s dezvu tanee patuu nupa, dar nc c m
s-ar f putut ntmpa ceva ma prenc dect, cum spuneam ma nante, s
am parte de un so att de afumat cnd s-a cucat, nct dmneaa nu-
ma amntea dac se atnsese sau nu de mne, ar eu am fost nevot s-
spun c da, de adevru e c nu se atnsese, dar voam s fu sgur c
omu n-o s se ma snchseasc de nmc.
Amnuntee cu prvre a vaa fame a mea n urmtor cnc an pe
care -am trt cu brbatu meu au prea pun egtur cu povestea de fa
amntesc doar c am avut do cop de a e c, dup cnc an, omu a
murt. Fusese ntr-adevr un so foarte bun pentru mne trsem o va
frumoas mpreun; dar fndc nu prmse mare ucru de a prn nu
agonsse mut n tmpu scurt pe care -am petrecut cu e, nu prea stteam
eu pe roze acum nc n-a putea spune c m-am prcopst cu mare ucru
de pe urma cstore. Pstrasem, ce e drept, scrsoarea prn care fratee
ce mare fgdua s-m pteasc 500 re, n schmbu consmmntuu
meu de a m mrta cu meznu, adugnd asta a ceea ce-m rmsese
dn ban pe care m- dduse tot e ma nante a nc o dat pe ata
ban rma de a brbatu-meu, nsemna c eram vduv cu vreo 1200 de
re n buzunar.
Dn fercre, prn souu meu m-au scpat de gr|a ceor do cop
cu att s-au aes oamen acea de a cona Betty.
Mrtursesc c n-am fost ndurerat aa cum s-ar f cuvent a moartea
brbatuu meu nc n-a putea spune c- ubsem vreodat aa cum ar f
trebut sau c- rsptsem pentru purtarea u frumoas fa de mne, cc
era un om drgstos, pcut, de treab, aa cum -ar f putut dor orce
femee; dar frate-su fndu-m mereu sub och, ce pun ct vreme am
ocut aoat, era pentru mne o spt nentrerupt n-am fost o dat n
pat cu brbatu-meu, fr s m doresc n braee u frate-su. Mcar c
acesta nu m-a artat nc o atene deosebt dup ce m-am mrtat, c se
purta aa cum trebue s se poarte un frate, totu me m-era cu neputn
s- rspund prntr-o purtare de acea fe: pe scurt, m fceam vnovat,
n fecare z, n gnd, de aduter ncest, ceea ce, fr ndoa, e o
neegure a fe de mare ca n fapt.
nante de moartea brbatuu meu, fratee u ma mare s-a nsurat ,
fndc no ne mutasem a Londra, btrna doamn ne-a scrs s venm ca
s fm de fa a cunune. Brbatu meu s-a dus, dar eu am pretns c nu
m smt bne am rmas acas cc nu puteam ndura s- vd drun-
du-se ate feme, de tam c n-o s ma fe ncodat a meu.
acum eram, cum am spus ma nante, de capu meu n ume. Tnr
nc frumoas, dup spusee oamenor dup cum v asgur c m
socoteam eu, cu o avere frumuc n buzunar, aveam o nat prere
despre mne. M-au fcut curte cva negustor cu vaz unu ma aes, cu
mut strun, un pnzar, n casa crua m-am dus s ocuesc dup
moartea souu meu; cc o cunoteam pe sora pnzaruu. Ac aveam
bertatea pre|u s m dstrez s m art n umea care-m pcea,
fndc sora propretaruu era una dntre fpture cee ma znatce ma
vesee, nu char att de stpn pe vrtutea e, cum m nchpusem eu a
nceput. Ea m-a ntrodus ntr-o socetate de zpc, ba char a adus acas
cva brba, fa de care se smea ndatorat, pentru a e arta nostma
vduvoar. , fndc vva prosta fac cas bun mpreun, eram
antat cum nu se poate ma tare aveam o droae de admrator, dntre ce
care- spun amorez, dar nc unu dntre e nu m-a fcut vreo propunere
cnstt. Ct despre scopu or, neegeam eu prea bne ce vor, ca s m as
prns n curs. Cu mne ucrure stteau atfe; aveam ban n buzunar
dec n-aveam nmc s e spun. M sasem eu o dat prns cu
necunea care se numete dragoste, dar |ocu se sfrse; acum voam
mrt sau nmc, s m mrt bne sau de oc.
Frete c-m pcea socetatea ceor vese cu duh stteam adesea
de vorb cu oamen dn aceta cu a; dar utndu-m bne, am
descopert c oamen ce ma structor urmresc scopure cee ma
nenteresante, adc nenteresante fa de ceea ce urmream eu. Pe de
at parte, ce care veneau cu propuner seroase erau ce ma pctstor
ce ma nepcu dn ume. N-aveam nmc mpotrva negustoror, dar a f
dort, zu aa, un negustor care s arate a domn; aa nct, dac souu
meu -ar f trecut prn mnte s m duc a curte sau a teatru, s fe n
stare s poarte o spad s arate ct de ct ca un genteman nu ca unu
care ma pstreaz pe han urmee oruu pe peruc urma pre,
unu care parc e agat de sabe cnd pune sabe crua ctet
mesera pe mutr.
E, dar pn a urm am descopert aceast fptur cu dou chpur,
acest anma de ap de uscat care se numete negustoru-genteman
ca o bnemertat pedeaps dat nebune mee, m-am prns n cursa, pe
care, ca s zc aa, m-o ntnsesem sngur.
sta era tot un pnzar, cc de pretena mea dusese tratatve cu
frate-su pentru mne, totu cnd s-a a|uns a o adc, s-a vzut c omu
vrea o amant, ar eu neam mor a prerea c o femee care are destu
ban ca s devn nevast nu trebue s se ase ntrenut ca amant.
astfe trufa, nu prncpe, ban, nu vrtutea m-au pstrat cnstt;
de dup cum s-a dovedt, ma bne m-a f sat vndut de pretena mea
u frate-su, dect s m vnd sngur, aa cum am fcut, unu negustor,
care era punga, genteman, prva ceretor, toate mpreun.
Dar pasunea mea pentru gentemen m ndemn s m runez n chp
ma grosoan dect se runase vreodat o femee; fndc nou meu so,
dnd deodat de ban-buuc, s-a pus pe nte chetue att de nebunet,
nct tot ce aveam amndo mpreun nu putea s dureze ma mut dect
un an.
Vreme de un sfert de an s-a artat foarte ndrgostt de mne , de pe
urma dragoste u, m-am aes cu pcerea de a-m vedea o mare parte dn
ban chetu de dragu meu.
- Vre, draga mea, zce ntr-o z, s facem o pmbare de o sptmn,
prn nut?
- Bne, dragu meu, zc eu, dar ncotro vre s-o um?
- M-e totuna, zce, dar parc m-ar pcea s fu domn tmp de o
sptmn. S mergem a Oxford, zce.
- Cum s mergem? ntreb eu. Eu nu tu s cresc e prea departe
ca s um o caeac.
- Prea departe! zce e. Ncer nu- prea departe pentru o caeac cu
ase ca. Dac te duc eu, a s ctoret ca o duces.
- Hm, am fcut eu, dragu meu, asta- o trsnae: dar dac a tu chef,
nu-m pas.
Am hotrt zua; am comandat o caeaca eeganta, ca foarte bun, un
vztu, un potaon do ache n vree frumoase, un genteman care
un pa| cu pan a pre pe at ca. Lu, servtor spuneau milord, ar eu
eram nlimea-sa contesa aa am ctort pn a Oxford a fost o
ctore foarte pcut, fndc, s fu dreapt cu e, nc un ceretor dn
ume nu se prcepea ma bne dect brbatu meu s fac pe ordu. Am
vzut toate ucrure rare dn Oxford, am stat de vorb cu vreo do sau tre
dasc de coeg, despre un nepot, sat n gr|a nm-sae, ordu, pe
care voam s- dm a unverstate, rugndu- pe fecare n parte s- fe
tutore. Ne-am dstrat prostndu- pe cva studen, cu sperana c vor
deven ce pun capean a orduu c vor purta bru epscopa; aa,
dup ce am trt ca nte oamen de seam, mcar n ceea ce prvete
chetuee, ne-am dus spre Northampton, , pe scurt, dup ce am btut
drumure vreo dousprezece ze, ne-am napoat acas, uura de 93 de
re.
Deertcunea e perfecunea ffzonor. Brbatu-meu era desvrt n
feu cum nu nea seam de nc o chetua. , fndc povestea u pute
f sgur c nu cntrete prea greu, a|unge s v spun c, n rstmp de
vreo do an un sfert, a dat fament; a fost arestat, dus a nchsoarea
datorncor fndc se ncurcase ntr-un proces prea coststor ca s poat
depune garane, a trms dup mne.
Eu nu m-am mrat, fndc de mut prevzusem c totu se va duce de
rp avusesem gr|, pe ct m fusese cu putn, s-m pun cte ceva
deoparte pentru sufetu meu dar atunc cnd a trms dup mne, omu s-a
purtat ma bne dect m-a f ateptat. M-a spus fr ncon|ur c fusese un
neghob se sase uat prn surprndere, ucru pe care -ar f putut
mpedca; acum prevedea c nu se va ma reface , de aceea, m ruga s
m duc acas , n tmpu nop, s scot dn cas ce e de vaoare s pun
totu a oc sgur; dup aceea, m-a spus c dac pot scoate dn prve
marf de 100 sau 200 de re, s-o fac.
- Numa, zce, s nu m ntnez nc despre ce sco, nc unde duc
ucrure ct despre mne, zce, sunt hotrt s es de ac s-m au vaea;
dac nu ma auz ncodat de mne, draga mea, zce, doresc numa
bne; m pare doar ru pentru nea|unsure pe care e-am prcnut.
M-a ma spus cteva ucrur ntr-adevr foarte frumoase a desprre;
cc v spuneam doar c era un genteman sta a fost tot proftu cu care
m-am aes de pe urma nsuror u, anume c s-a purtat foarte frumos
pn a urm, numa c a chetut tot ce aveam m-a fcut s- |efuesc pe
credtor ca s am dn ce tr.
Totu, v nchpu c am fcut cum m-a nvat e; , dup ce m-am
uat rmas bun, nu -am ma vzut, fndc a zbutt s evadeze dn casa
pstatuu n noaptea aceea sau n urmtoarea; cum, nu tu, pentru c n-a
fost chp s afu ma mut dect c s-a ntors acas a tre dmneaa, a pus
de s-a transportat marfa a Monetre a tras oboanee prve , dup
ce a strns c ban a putut, a trecut n Frana, de unde am prmt una sau
dou scrsor de a e i atta tot.
N-am dat och cu e cnd s-a ntors acas, fndc dup ce m-a dat
porunce amntte ma sus, eu m-am grbt ct am putut, ar pe acas nu
ma aveam nc o treab, ma aes c m temeam de credtor; cu att ma
mut cu ct, actundu-se o comse de fament curnd dup aceea, a f
putut: f arestat cu mandat de a comsar. Brbatu meu ns, desperat
cum era, dup ce a scpat de a pstat, fcndu- vnt de pe acoperu
case pe acoperu ate cdr srnd de acoo, de a o nme de
aproape dou catur, de n-a pst, mut s- frng gtu, a a|uns acas
-a uat marfa, nante s vn credtor s pun mna pe ea; adc
nante s se formeze comsa s se trmt su|ba care s a totu n
prmre.
Brbatu meu s-a purtat att de eegant cu mne, fndc, repet, avea
mute trstur de genteman. n prma scrsoare, pe care m-a scrs-o, m-a
ntnat unde amanetase pentru 30 de re douzec de buc de oand
fn care vaorau 90 a bgat n pc chtana, ca s e pot scoate dup ce
vo pt ban, ceea ce am fcut, cptnd, a un moment dat, peste 100
de re pe ee, fndc am avut rgaz s e ta s e vnd cu bucata prn
fam, pe msur ce se vea ocaza.
Totu, cu to ban aceta ce pe care- pusesem ma nante a oc
sgur, m-am dat seama, fcndu-m socotee, c ucrure se schmbaser,
ar averea mea se mpunase ru; cc, punnd a socotea oanda un
pachet de mtsur fne, pe care- uasem dnante, ceva tacmur ate
cteva ucrur, m-am dat seama c anevoe pot aduna 500 de re; m
afam, de atfe, ntr-o stuae cudat, fndc de n-aveam cop
(avusesem unu cu pnzaru-genteman, dar ngropasem), eram totu o
vduv fantom; aveam brbat totu n-aveam nu puteam s m
gndesc a at mrt, de tam bne c brbatu-meu n-o s ma cace pe
pmntu Ange, nc dac-ar ma tr cnczec de an de acum ncoo.
Astfe, cum v spuneam, nu m puteam mrta, orce fe de propuner m
s-ar f fcut, n-aveam un preten cu care s m sftuesc n stuaa mea,
adc un preten crua s m f putut destnu cc dac ar f prns de
veste comsar unde m afu, ar f pus mna pe mne tot ce agonssem
m-ar f fost uat.
Dn prcna acestor temer, prmu ucru a care m-am gndt a fost s
m fac nevzut pentru ce ce m cunoteau s-m au at nume. Zs
fcut. M-am dus n carteru Monetre, m-am uat ocun ntr-un oc
foarte retras, m-am mbrcat ca o vduv m-am spus doamna Fanders.
Ac m-am ascuns , mcar c noe mee cunotne nu tau nmc
despre mne, m-am trezt curnd cu oamen mu n |uru meu , fe c
femee nu-s prea numeroase prn ocure aceea, fe c acoo, n m|ocu
mzere, ma mut ca n ate ocur, e nevoe de mngere, fapt e c m-a
fost dat s descopr n scurt vreme c o femee pcut e a mare pre
prntre f durer c oamen ce nu erau n stare s pteasc unu credtor
o |umtate de coroan dntr-o r se ndatorau ca s prnzeasc a
"Tauru" gseau totu ban ca s ofere o mas une feme care e pcea.
Totu, m neam nc tare, mcar c ncepeam s semn cu ubta
orduu Rochester, crea de pcea tovra orduu nu- ngdua
acestua ma mut, cu ate cuvnte m aegeam cu fama une trfe, dar
eram pst de bucure e; aa stnd ucrure, pctst de ocun de
tovre, am nceput s m gndesc a mutare.
M bntuau ntr-adevr gndur cudate, cnd vedeam oamen pu n
mpre|urr dntre cee ma ncurcate, oamen ma mut dect runa, ae
cror fam cunoteau doar teroare dn partea or m dn partea atora,
ostenndu-se, atta vreme ct e ma rmnea un penny char cnd nu e
ma rmnea, s- nece necazu n tcoe. Tot sndu-se s ute trecutu,
tocma acum cnd ar f fost potrvt s - amnteasc, se cufundau n
neegur, adunau motve de cn pctuau ma departe, n chp de
eac pentru pcatee trecute.
Dar nu-m ade me bne s n predc, mcar c oamen acea erau
prea pcto char pentru mne. Era ceva nspmnttor fr de rost
n feu cum pctuau, pentru c se sau dobor de o putere ce-
depea; nu numa c fptuau ucrur mpotrva contne or, dar char
mpotrva natur nmc nu era ma uor dect s- da seama c susp-
nee e vor ntrerupe cntecee, c paoarea spama e vor npd frune,
n cuda zmbeteor or cznte; ba uneor, cna zbucnea n cuvnte, ma
aes dup ce azvreau ban pe un chef dezgusttor sau pe o mbrare
pctoas. I-am vzut prvnd n |ur, -am auzt suspnnd adnc strgnd:
"Cne ce sunt! Totu, beau n sntatea ta, scumpa mea Betty!" adc a
neveste cnstte, care poate n-avea o |umtate de coroan n buzunar
pentru ea pentru ce tre-patru cop.
A doua z de dmnea, erau ar poc uneor venea bata
nevast pngnd, cu vet despre credtor sau despre cum a fost azvrt
n strad mpreun cu cop sau at tre ngroztoare; asta sporete
remucre; dar, dup ce omu se gndete - frmnt mntea, pn
smte c nnebunete, pst cum e de prncp care s- spr|ne, negsnd
mngere nc n e, nc deasupra u, c nevznd dect ntunerc de |ur
mpre|ur, caut anare tot n butur destrbare. fndc nmerete n
tovra unor oamen de aceea teap, se tcoete ma departe
astfe, cu fecare z, ma coboar o treapt pe caea propre u nmcr.
Eu nu eram destu de pctoas pentru o astfe de tovre.
Dmpotrv, m gndeam foarte seros a ce aveam de fcut, a stuaa
mea a drumu pe care trebua s- apuc. tam c n-aveam preten, nu,
nc un preten, nc o rubedene n umea ntreag, punu pe care-
aveam se topea vznd cu och, ar dup ce s-a dus totu, n-am ma vzut
dect mzere foame nantea mea. Cu gndure acestea, cum spuneam,
cutremurat de grozva ocuu n care m afam, m-am hotrt s pec.
Cunoscusem o femee ntt, de so bun, vduv ca mne, dar
ntr-o stuae ceva ma bun. Brbatu-su fusese cptan de vas avusese
nenorocrea s sufere un naufragu a ntoarcerea dn Inde Apusene.
Paguba doborse ntr-att, nct de scpase cu va atunc, omu se
prpdte dup aceea de nm rea, ar nevast-sa fusese nevot s se
adposteasc a Monetre de teama credtoror. Curnd ns, cu a|utoru
pretenor, se ma ndreptaser ucrure acum era dn nou ber. Cnd a
prceput c eu m afasem acoo o ascunztoare, fr a f fost urmrt n
mod speca -a dat seama c ne potrveam, cc pe amndou ne
ngrozeau ocu ocanc, m-a poftt a casa e, pn cnd vo f n stare
s-m afu vreun rost, dup pacu nm; tot tmpu m asgura c, zece a
unu, se va v n carteru unde ocua ea vreun cptan cumsecade de
corabe care s m pac s-m fac curte.
Am prmt am stat cu ea |umtate de an a f ocut ma mut
vreme, dac n rstmpu sta nu s-ar f ntmpat e ceea ce-m prezsese
me, adc n-ar f fcut o partd bun. Dar n tmp ce atora norocu e
surdea, a meu prea pe duc; cc n-am gst nmc dect vreo do-tre
ef de echpa| sau a de teapa or. Ct despre comandan, erau
ndeobte de dou feur: 1) dntre ce cu stuae bun, adc avnd un vas
bun hotr s nu nchee dect cstor bnoase; 2) dntre ce fr
su|b, crora o nevast trebua s e nesneasc s capete un vas; cutau
adc (1) o nevast cu ceva ban, care s e permt s den o bun parte
dn vas s ncura|eze a cumprtor; sau (2) o nevast care dac n-ar
f avut ban, ar f avut ce pun preten nteresa n navgae, gata s-
a|ute pe tnr s pun mna pe un vas bun; cum eu nu puteam f nc
una, nc ata, se prea c vo ncez mut vreme.
De pe urma experene, m-am aes curnd cu ncrednarea c
ucrure se schmbaser ct prvete mrtu, c ac cstora era egat
de panur bne chbzute, nterese, afacer c dragostea n-avea ce cuta,
sau prea pun, n toat treaba asta. M-am dat seama c, aa cum spunea
cumnat-mea dn Cochester, frumuseea, duhu, maneree, bunu sm,
bndeea, bunee purtr, educaa, vrtutea, evava sau orce ate
nzestrr fe ee trupet sau sufetet n-aveau trecere; c numa banu
face femea pcut; c brba aeg ntr-adevr amantee dup pofta
nm de aceea o trf trebue s fe frumoas, bne fcut, cu chp
atrgtor purtr pcute; ct prvete ns o nevast, nc o schodre nu
supr nchpurea, nc un cusur nu nspmnt |udecata ban sunt totu; e
bne ca bucata s nu fe nc strmb, nc hdoas, dar ban au fost de
cnd umea pcu, orcum ar f fost femea.
Pe de at parte, cum paa era prenc brbaor, m-am dat seama
c femee perduser dreptu de a spune nu; c- fcea acum un hatr une
feme dac- fcea propuner dac o domnoar avea trufa de a se
preface c refuz, a doua oar nu ma avea pre| s refuze cu att ma
pun s ctge pasu perdut s prmeasc ceea ce pruse c respnge.
Brba aveau atta aegere peste tot, nct starea femeor era de pns
ee parc cereau a toate ue, ar brbatu, dac dn ntmpare era
respns ntr-o cas, era sgur c va f prmt n cea de atur.
Afar de asta, am bgat de seam c un brbat nu se runeaz s
spun pe fa c se duce a vntoare de zestre, cum zc e, char cnd
n-are o ecae n buzunar care s- ndrepteasc s cear sau s merte
zestre; ucrure au a|uns att de departe, nct une feme aproape c nu
se ma ngdue s se ntereseze de caracteru sau averea omuu care a
cerut-o. Am gst o pd char a o domnoar, vecn cu mne, cu care m
mpretensem bne fcea curte un cptan tnr , de fata avea o avere
de aproape dou m de re, cnd a ndrznt s ntrebe prn vecn despre
caracteru, purtre m|oacee de tra ae tnruu, acesta -a uat-o n
nume de ru , a vzta urmtoare, a ntnat-o c n-o s-o ma supere cu
vztee u. O cunoteam pe fat, cnd am auzt de asta. M-am dus s-o vd;
cu acest pre|, ea m-a vorbt deschs -a vrsat focu fr oprete.
M-am dat ndat seama c, de se socotea nedreptt, totu nu era
destu de tare ca s se supere pe e; era foarte mhnt c- perduse ,
ma aes, c o ata, cu ma pun avere, cucerse.
Eu -am dat cura| fa de o asemenea |osnce, cum o numeam eu;
-am spus c orct a f de deczut, a dspreu un brbat care ar crede
c trebue s- au numa dup propra u recomandae; -am ma spus c,
de vreme ce are o avere frumuc, nu e nevot s se pece n faa acestor
vremur nenorocte; a|unge c brba ne pot |gn pe no, cee cu ban
pun; dac pn ea ndur o astfe de fgur, fr s se supere, va
perde pentru totdeauna preu; -am ma spus c une feme nu- psete
pre|u de a se rzbuna pe un brbat care s-a purtat urt cu ea c un om
ca sta poate f umt n fe chp; dac n-ar f aa, femee ar f ntr-adevr
cee ma nenorocte fptur dn ume.
Fete -a fcut pcere vorbrea mea m-a spus cu seroztate c ar f
foarte bucuroas s- fac s smt suprarea e, fe aducndu- napo a
ea, fe mndrndu-se cu o rzbunare ct se poate de pubc.
I-am spus c, dac-m urmeaz sfatu, o s-o nv cum s-
ndepneasc ambee dorne; -am fgdut c- vo aduce brbatu a u
c omu o s se roage s fe sat s ntre n cas. Ea a zmbt m-a dat
s neeg c, dac va bate a u, suprarea e nu era att de mare, nct
s- ase mut vreme afar.
Totu a prmt cu bunvon sfature mee; -am spus c prmu ucru
a care trebue s gndeasc e s- fac e ns dreptate, anume fndc
e mprtase zvon prntre cucoane c o prsse c pcerea de a refuza
fusese a u, ea s ab gr| s mprte vorba prntre feme pre|u se
va v curnd c uase nforma despre e descoperse c nu e omu drept
care se ddea.
- Las-e s afe, domnoar, zc eu, c nu e omu a care te atepta
c te-a gndt c e ma cumnte s n-a de-a face cu e; spune-e c-a
auzt c are o fre pctoas, c se aud cu femee de care -a btut |oc
de nenumrate or , ma cu seam, c e un desfrnat. Utmu ucru nu era
pst de o frm de adevr, dar nu m s-a prut c, dn cauza asta, fata
pace ma pun.
ncercarea -a surs s-a pus pe treab, cutnd m|oace de a pune
panu n apcare. Nu -a fost greu s- spun povestea ctorva dntre
tovaree e de pvrgea, fndc n partea aceea a orauu, orunde te
duc, te ntmpn brfa de a masa de cea. , fndc se ta c o cunosc
pe fat, m se cerea me adesea prerea, ar eu ntream spusee cu
exagerre trebutoare descram caracteru tnruu n cee ma negre
cuor; ar n chp de nformae secret, ma adugam un ucru despre care
brftoaree nu tau nmc, anume c o ducea greu, c avea nevoe de ban
pentru nteresee u cu propretar vasuu pe care- comanda c partea u
nu era achtat c dac nu scotea repede ban, propretar aveau s-
arunce de pe corabe, ar secundu u avea s a probab comanda, fndc
era gata s cumpere partea pe care urma s-o a cptanu.
Ma adugam, fndc eram furoas de-a bneea mpotrva tcosuu,
cum spuneam eu, c auzsem un zvon cum c ar avea o nevast n va
a Pymouth, ata n Inde Apusene, ucru care nu prea foarte neobnut
pentru sou acesta de brbat.
Treaba a mers dup dorna nm noastre, pentru c, n curnd, fata
dn vecn, crea tat mama hotrau soarta - admnstrau averea, a
fost ncuat n cas, ar tnruu s-a nterzs s ma vn. Iat c, de data
asta, femea a avut cura|u s spun nu, orct ar prea de cudat;
orunde ncerca tnru, se mputa trufa, fndc nu ngdua feteor s se
nformeze despre caracteru u cte ma cte.
ntre tmp, omu ncepu s- dea seama de greeaa u, vznd c
toate femee de pe mau sta au uat foc, a trecut dncoo de Ratcff a
ptruns n casee ctorva doamne de acoo; dar de fetee de acoo erau
ee, dup obceu ze, dornce de mrt, totu ntr-att persecuta
ghnonu, nct -a urmrt dncoo de ap, de omu ar f putut s
gseasc neveste destue, totu n-a zbutt s prnd pe nc una dntre
femee cu avere e doar asta cuta.
Dar asta nu- totu; fata a ma nscoct ceva cu mut scusn. A gst
un tnr, o rud de-a e, care s-o vzteze de dou sau de tre or pe
sptmn, ntr-o caeac foarte eegant cu ache n vree, ar do
oamen pu de ea cu mne ne-am pornt s rspndm zvonu c tnru
face curte; c e un genteman cu un vent de o me de re pe an, c s-a
ndrgostt de ea, ar ea are de gnd s se mute a mtu-sa, n ora,
pentru c nu- vne a ndemn tnruu s vn cu caeaca a
Rotherhthe, unde strze sunt att de nguste de anevooase.
Zvonu a prns numadect. Peste tot, n socetate, umea rdea de
cptan, de- venea omuu s se spnzure; a ncercat n fe chp s se
ntoarc a fat, a nceput s- scre cee ma pasonate scrsor dn ume pe
scurt, dup mute ostene, a cptat ngduna s vn dn nou a ea,
numa, cum spunea e, ca s- dreag reputaa.
La aceast prm ntnre, fata a avut parte de o rzbunare depn;
-a spus c se ntreab drept cne o a, cnd nchpue c va nchea cu
fecne un contract att de nsemnat cum e ce de cstore, fr s a ma
nt nforma; c dac e nchpue c ea se va mrta cu unu care o a
de sus c se af n aceea stuae ca vecnee e, cu ate cuvnte c e
gata s se mrte cu prmu cretn, se na ntr-un cuvnt, -a spus c e
are un caracter prost sau c e foarte prost vzut prn vecn c, dac nu e
n stare s mpezeasc unee ucrur nepcute pentru ea, nu ma are nmc
de vorbt cu e - face pcerea de a- ntna c nu se teme s spun nu
u sau orcru at brbat.
Dup asta -a spus ceea ce afase despre caracteru u sau, ma bne
zs, strnse ea ns cu a|utoru meu: c nu -a ptt partea dn coraba
pe care o comanda despre care spunea c- a u, c propretar au de
gnd s- a comanda s- pun pe secund n ocu u; c purtre u
scaser scanda c se mputau ucrur n egtur cu cutare cutare
femee c are o nevast a Pymouth ata n Inde Apusene; , pe urm,
-a ntrebat dac nu crede c ea are destue motve s- respng, n caz c
ucrure nu se muresc, s strue a prm satsface n chestun att de
mportante.
E era att de zpct de cuvntee e, nct n-a rspuns o vorb, ar ea,
vzndu- n ncurctur, a nceput s cread c totu e adevrat, de ta
c ea ns scornse aceste povet.
Dup ctva tmp, omu -a vent n fre , de atunc ncoo, a fost ce
ma um, modest de treab pretendent.
Fata -a ma ntrebat dac e o socotete a|uns a aa ananghe nct
s ndure astfe de purtr dac nu- d seama c ea n-are nevoe de ce
care- nchpue c pot merge ma departe, n ceea ce o prvete, dect
a|unsese e asta era auze a tnru, care dn porunca e, se prefcea c-
trage copotee.
Cu astfe de retcur -a adus a supunere n fapte n purtr fa de
hotrre e, fndc omu era dornc s-o muumeasc. I-a adus de aceea
dovez de netgdut c- ptse partea u de corabe; -a adus certfcate
de a propretar cum c povestea despre ntena or de a- da |os de a co-
manda vasuu e fas nentemeat; pe scurt purtarea u de acum se
deosebea ca de a cer a pmnt de cea dnante.
aa am convns-o c, n ceea ce prvete cstora, brba sunt
brutor fa de feme, numa fndc- nchpue c au o aegere mare c
femee se ctg uor. Asta se datorete pse de cura| a femeor n a-
pstra poze, fndc dup cum spune ordu Rochester:
"Nicicnd nu-i o femeie att de ru nfrnt,
nct s n-aib parte de-o rbunare crunt."
Dup toate astea, fata -a |ucat rou att de bne, nct de era
hotrt s- pstreze pe tnr, cucerrea u fnd prncpau punct a
programuu e, totu a fcut n aa fe nct ctgarea e s- par u ce
ma greu ucru dn ume. A zbutt asta nu prntr-o purtare trufa
renut, c prntr-o potc neeapt, |ucnd de fapt |ocu u; cc, dup ce
e o uase de sus, artnd c chestune prvnd caracteru nu- atng, ea
tocma dn asta a fcut motvu certe , sndu- pe e s se supun orcre
cercetr n ce prvete trebure u, -a nchs drumu spre orce amestec n
trebure e.
Acum e nu cerea atceva dect s-o a de nevast. Ct despre avere, ea
-a spus deschs c, de vreme ce e cunoate stuaa, era drept s -o
cunoasc ea pe a u; , de e nu- cunoscuse stuaa dect dn auzte,
totu dup ce- tot cntase fete despre pasunea u, tot ce- putea cere
acum era ca ea s- potoeasc dorna cea mare ate feacur dn astea
cum obnuesc s spun ndrgost adc s cear mna e. Pe scurt, nu
-a ma ngdut s-o ntrebe despre avere, ar ea s-a foost de mpre|urare
pentru a- da averea n gr|a unor mputernc a s, scond-o astfe, fr
ca e s te nmc, dn mne u, ar pe e -a fcut s se muumeasc cu
ce a rmas.
E drept c aa rmnea fete destu, fndc avea 1400 de re ban
chz, pe care -a dat u; ar restu -a scos a vea dup ctva tmp, ca pe
un mc proft de-a e, pcat dn cer pe care e avea s- consdere un
pocon, fndc de ban nu erau a u, scuteau de chetuee e
personae; trebue s adaug c, datort acestor purtr, tnru a devent
nu numa ma um n strunee sae de a o ctga ca soe, c, dup ce
a ctgat-o, a fost un so cum nu se poate ma preventor. Nu pot dect s
amntesc doamneor ct de tare se coboar ee fa de rangu de soe, care
aa, fe-m ngdut s spun fr prtnre, e destu de um. Spun c se
coboar cu mut sub stuaa or obnut - pregtesc sngure |gnre,
fndc ngdue s fe nsutate de brba nante de cstore, ucru care
mrtursesc c nu vd pentru ce trebue s se ntmpe.
Povestea asta va arta, prn urmare, femeor c fooasee nu sunt
toate de partea ceaat, cum cred brba. De s-ar putea s fe adevrat
c brba au aegere prea mare prntre no c se gsesc feme care se
dezonoreaz, prn eftntatea or prn uurna cu care se a|unge a ee,
totu dac brba vor feme dntre cee care mert s fe cucerte, vor
vedea c ee sunt cum nu se poate ma greu de obnut, ar cee care sunt
atfe au adesea cusurur mar. Astfe de feme ma degrab ndeamn
brba care s-au aes cu ee ctre feme greu de cucert, dect
ncura|eaz s caute ma departe succese uoare s se atepte a feme
de aceea teap care s rspund a cea dnt chemare.
Nmc nu e ma sgur dect c o femee are totdeauna de ctgat de
pe urma brbaor, cnd nu se perde cu frea - as pe aa-zsu
ndrgostt s vad c e nu- pace s fe |gnt c nu se teme s spun
nu. Brba ne nsut mereu, vorbndu-ne despre mumea femeor
spunnd c rzboaee, marea, comeru ate ntmpr au rpt ata
brba, nct nu ma e nc o potrvea ntre numru brbaor a
femeor; eu ns sunt departe de a recunoate c numru femeor e att
de mare a brbaor att de mc, ar dac vre s spun brbaor
adevru, n-au dect s afe c acest ghnon a femeor e o mare rune
pentru brba, fndc se trage de ac: trm vremur att de pctoase
neamu brbtesc e att de desfrnat, nct, pe scurt, numru brbaor
cu care poate avea de-a face o femee cnstt e foarte mc, ntr-adevr,
numa c-coo ma gset cte un brbat potrvt pentru o femee aezat.
Dar urmarea char a acestu fapt nu poate f dect c o femee
trebue s fe ma nzuroas, fndc atfe cum o s cunoatem frea
adevrat a brbatuu care ne face propuner? S spu c tocma cu acest
pre| o femee trebue s fe ma ngdutoare nseamn s sus c trebue
s ne aventurm no cee dnt, tocma pentru c prme|da e foarte mare,
ceea ce n-are nc o nom.
Dmpotrv, femee au de zec de m de or ma mute motve s fe
prevztoare s se ase greu, cu ct prme|da de a f neate e ma
mare; dac femee s-ar arta ma cu uare-amnte, ar descoper pe dat
orce mncun; cc, ce ma vorb ung, sunt pun brba n zee
noastre a cror va dovedete caracter , dac femea ar cerceta ct de
pun, -ar da seama numadect despre ce fe de brbat este vorba a
nevoe s-ar descotoros de e. Ct despre femee care nu socotesc c
ntea or mert un pc de chbzua care, nerbdtoare s scape de
starea or de az, se arunc n cstore ca un ca n bte, nu pot s e
spun dect c, dntre to oamen nesbu de pe ume, sou sta de feme
are cea ma mare nevoe de a|utoru ceruu c seamn cu oamen
care- pun averea a o otere unde, dntr-o sut de m de numere, numa
unu e ctgtor.
Nc un om cu bun-sm nu preuete o femee ma pun, pentru c nu
s-a dat brut a prmu atac sau fndc nu- prmete propunerea pn nu
cerceteaz care este frea caracteru; dmpotrv, dac n-ar face astfe,
aa cum stau ucrure acum cu brba, e ar trebu s-o socoteasc cea ma
nesprvt fptur; pe scurt, ar trebu s ab dspre pentru mntea e,
tnd c, de numa o sngur dat n va da cu zaru, ea arunc n |oc
vaa dntr-o ovtur face dn cstore, ca dn moarte, o srtur n
bezn.
Tare m-ar pcea s vd semna femeasc ceva ma cumptat n
aceast prvn, fndc pe acest trm socotesc c, n tmpure astea,
suferm no ce ma mut; totu se trage de a psa de cura|, de a teama de
a rmne nemrtate, teama de starea ngroztoare de fat btrn. Asta-,
cum zceam, cursa n care cade femea. Dar dac femee ar sfr o dat cu
teama asta ar t s se poarte, ar scpa ma uor de ce -e frc,
rmnnd pe poze ntr-o mpre|urare att de hotrtoare pentru fercrea
or, ma degrab dect prme|dundu-se, aa cum fac char dac nu s-ar
mrta att de repede, s-ar despgub mrtndu-se a adpost de
nepcer. Cea care s-a aes cu un brbat ru se mrt totdeauna prea
devreme i cea care se aege cu unu bun nu se mrt ncodat prea trzu
ntr-un cuvnt, nu exst femee, n afar de cee schoade de cee care
-au perdut bunu nume, care, dac te cum s se poarte, s nu se mrte
bne odat odat; dar dac se prpete, zece m a una c e perdut.
Dar a|ung acum a stuaa mea care, n tmpu acesta, era destu de
decat. n mpre|urre n care m afam, un brbat bun era ucru ce ma
trebuncos dn ume pentru mne, dar m ddu n curnd seama c pentru
a- cpta caea cea ma bun nu era s-o as eftn s prmesc orce.
Curnd a et a vea c vduva n-are avere sta era snguru ru ce se
putea spune despre mne, fndc eram bnecrescut, frumoas, deteapt,
modest pcut toate nsure astea, cu care eu m mpodobesc pe
bun dreptate sau nu caracteru, n-au totu egtur cu povestea mea.
Spuneam doar c ee nu nseamn nmc, fr googan. Pe scurt, zcea
umea, vduva n-are ban.
Am hotrt, de aceea, c e nevoe s-m schmb stuaa, s m art n
ate ocur, ba char, dac se poate, s-m schmb numee.
Am mprtt gndure acestea bune mee pretene, nevasta
cptanuu, pe care o su|sem cu atta credn, cnd cu cstora e,
care era ea acum gata s m a|ute n aceea msur. Nu m-am runat
s- spun totu deschs; rezervee m sczuser fndc, dup utma
afacere, nu ma aveam dect 540 de re o parte apucasem s rspesc;
totu m rmneau vreo 460 de re, mute hane uxoase, un ceas de aur
ceva b|uter, e drept nu dntre cee de mare pre, vreo 30 sau 40 de
re n pnzetur, de care nu m atnsesem.
Scumpa credncoasa mea preten, nevasta cptanuu, era att de
mcat de servce pe care e fcusem n mpre|urarea amntt ma
nante, nct nu numa c m-a fost preten statornc, dar, cunoscndu-m
stuaa, m fcea adesea darur, cnd treceau ban prn mn, darur cu
care m puteam ntrene de-a bneea, fr s fu nevot s chetuesc dn
ce era a meu. Pn a urm, m-a fcut ns o propunere neferct; anume,
nnd seama, cum spuneam ma nante, c brba nu se runeaz s
fac pe oamen cu stare pentru a ctga o femee cu avere, e foarte
potrvt s e rspundem n mba or , dac se poate, s- nem pe
netor.
Pe scurt, soa cptanuu m-a vrt n cap panu acesta m-a spus
c, dac m as cuzt de ea, cu sguran c m vo aege cu un brbat
bogat, fr a- da pre| s-m mpute vreodat psa mea de avere. I-am
rspuns c m as cu totu n voa e c nu vo deschde gura s vorbesc
nc nu vo face vreun pas dect sub ndrumarea e, nd|dund c m va
scoate ea cu obrazu curat dn ncurcture n care m va bga, ucru
pentru care ea a spus c rspunde.
Prmu pas a care m-a ndemnat a fost s- spun veroar s m
mut a ar, n casa une rude de-a e spre care m-a ndreptat unde -a
adus brbatu s m vzteze; tot numndu-m veroar, a potrvt
ucrure n aa fe, nct ea sou e au a|uns s m pofteasc strutor s
vn a ora s stau n casa or, cc acum aveau cu totu at ocun
dect cea dnante. n a doea rnd, -a povestt u brbatu-su c am o
avere de ce pun 1500 de re c, dup toate semnee, vo avea ma
mut.
Era de a|uns s- spun una ca asta u brbatu-su; eu nu ma aveam
nevoe s fac nmc. Trebua doar s stau ntt s atept norocu,
fndc ncepuse s umbe zvonu prn vecn c vduvoara care ocua a
cptanu X, e o mn de aur, c are ce pun 1500 de re poate char ma
mut, de vreme ce aa a zs cptanu; or de cte or era ntrebat,
cptanu rspundea fr ova c- aa, de habar n-avea de nmc n
afacerea asta, n afar de ceea ce- spusese nevast-sa; nu socotea c
face vreun ru, pentru c era ncrednat c ucrure stau aa. Cu o astfe
de reputae de boge, m-am vzut bagosovt cu admrator berechet
(aveam de unde s aeg), ce pun aa- zceau e, ceea ce n treact fe
spus, ntrete cuvntee mee de ma sus. Aa stnd ucrure, eu, care
trebua s |oc fn, n-aveam nmc atceva de fcut dect s nmeresc ntre
to pe omu ce ma potrvt scopuu meu; cu ate cuvnte, omu n stare s
se a dup zvonure de boge, fr s ntre n prea mute amnunte; dac
nu zbuteam asta, nu fceam nmc, fndc stuaa mea nu prea ngdua
cercetr amnunte.
Nu m-a fost greu s dbu omu, |udecndu- dup feu cum m fcea
curte. L-am sat s- dea nante cu decarae c m ubete ma mut ca
orce pe ume; c dac- fercesc, asta- a|unge, vorbe despre care tam c
se ntemeaz pe presupunerea c sunt foarte bogat, mcar c eu nu-
sufasem un cuvnt despre averea mea.
Asta m-era omu, dar trebua s- pun zdravn a ncercare; era
snguru m|oc de a m asgura, pentru c dac nu se arta a nme,
tam c s-a zs cu mne, aa cum tam c, dac m a de nevast, s-a zs
cu e; dac nu fceam eu nazur n egtur cu averea u, era sgur c o
s nceap e s fac n egtur cu a mea. Prn urmare, ma nt, m
prefcu c m ndoesc de sncertatea u; spuneam c cne te,
poate-m face curte de dragu banor. E m-a tat vorba cu o poae de
decara, cum spuneam ma sus, dar eu tot m prefceam c m ndoesc.
ntr-o bun dmnea, scoate neu cu damant scre pe geamu
od mee versu:
!e iubesc numai pe tine.
Eu ctesc, cer s-m mprumute neu scru dedesubt:
"a spune orice-ndr#ostit.
E a dn nou neu ma scre un vers:
$irtutea sin#ur-i a%ere.
Eu - au ar scru dedesubt:
&anii-s %irtute, aurul destin.
S-a rot ca para focuu cnd a vzut c ntesc bne , cu un so de
mne n gas, m-a zs c m va bru a scrs aa:
&anii i-i dispreuiesc i totui te iubesc.
Am mzat totu pe utma carte, dup cum ve vedea ndat, -am
scrs cu cura|, sub utmu u vers:
Srac sunt' s %d acum ct eti de dr#stos.
Pentru mne acesta era trstu adevr; n-a putea spune dac m-a
crezut sau ba atunc m nchpuam c nu crede. Totu s-a repezt a mne,
m-a uat n brae , srutndu-m nfcrat cu cea ma nenchput
patm, m-a nut strns pe urm a cerut pan cernea, fndc spunea
c n-are rbdare s atepte s ne screm pe stc. A scos o bucat de
hrte a nceput dn nou s scre:
" mea s fii, dei srac.
Am uat pana am rspuns numadect:
n tain speri c am minit.
E m-a spus c nu- frumos ce scru, fndc sunt nedreapt - sesc
s m contrazc, ceea ce nu se potrvete cu bunee manere , de vreme
ce, ncetu cu ncetu, -am ndemnat spre mzge poetce, m roag s
nu- sesc s se opreasc. a scrs ma departe:
S nu %orbim dect despre iubire.
Iar eu am scrs:
(ubete ndea)uns acea ce nu urte.
E a uat cuvntee astea drept o dovad de bunvon a depus
armee, adc pana. Spun c e-a socott o dovad de bunvon zu c
aa ar f trebut s e socoteasc, dac-ar f tut totu. Totu e-a uat aa
cum doream eu, care voam s- fac s cread c sunt gata s merg ma
departe cu e ceea ce voam, fndc era omu ce ma cumsecade pe
care- ntnsem vreodat; de mute or m-am gndt c trebue s f de
dou or crmna ca s ne un astfe de om dar nevoa, care m ndemna
s m cptuesc, era porunctoare Desgur c dragostea u pentru mne
frea u de om cumsecade, de m ndemnau s nu m port urt cu e, m
artau totu fr putn de ndoa c e va prm dezamgrea ma uor
dect unu voent dn fre, care n-ar f putut s m atrag dect tocma prn
acee patm ce nenorocesc femee.
n afar de asta, de gumsem (aa nchpua e) de attea or cu
prvre a srca mea, totu cnd avea s descopere c totu fusese
adevrat, orce drum spre protestr avea s- fe nchs, avnd n vedere
c, n gum sau seros, omu se artase gata s m a fr s se ute a
zestre c, n gum sau seros, eu prevensem c sunt foarte srac aa
nct, ntr-un cuvnt, orcum ar f fost, aveam n mn; de ma trzu
ar f putut spune c a fost pct, totu ncodat n-ar f putut spune c eu
fusesem aceea care- pcsem.
Dup ntmparea asta, se nea sca de mne, ar eu, dndu-m seama
c nu e prme|de s- perd, am fcut pe nepstoarea cu e, ma mut char
dect ar f fost cumnte; dar prevedeam c aceast nepsare m va f de
mare foos, cnd vo a|unge s- mrtursesc adevru; fceam totu cu
att ma mare chbzua, cu ct m ddeam seama c e neege dn
purtarea mea fe c am ban ma mu, fe c am |udecat ma mut, c
nu-m pace s rsc.
ntr-o z, m-am uat nma n dn -am spus c, de m fcuse
decara de adevrat ndrgostt, fgdundu-m c m va ua fr s fac
cercetr n prvna aver mee, ar eu eram gata s- rspund pe msura
fgdue sae dec s fac, pe ct m ngdua neepcunea, ct ma
pune cercetr cu prvre a averea u, totu nd|duam c-m va ngdu
s- pun cteva ntrebr, a care e va rspunde sau nu va rspunde, dup
cum va crede de cuvn; una dn ntrebr prvea feu cum vom tr
ocu unde vom sta, fndc auzsem c are o mare pantae n Vrgna
-am spus c nu-m surde s m mut acoo.
ntrebarea mea -a fcut s-m dea de bunvoe amnunte n egtur
cu trebure u s-m spun sncer deschs tot ce- prvea, ar eu am
nees c era om cu trecere n ume, dar c cea ma mare parte a aver u
era actut dn tre panta, pe care e avea n Vrgna care- aduceau
ventu frumue de 300 de re pe an; ba poate c dac ar f trt acoo, -ar
f adus de patru or ma mut. "Foarte bne", m-am spus eu, "n-a dect s
m duc acoo cnd poftet, mcar c eu n-o s te ndemn dnante."
Am fcut haz de cum o s arate e n Vrgna; dar m-am dat seama c
e gata s fac tot ce doresc eu, aa nct am schmbat vorba. I-am spus c
am teme s nu doresc a tr acoo; fndc dac pantae u s-ar rdca
pn a aa pre, eu nu m-a potrv a avere cu un genteman avnd un
vent de 1200 de re pe an, ct zcea e c va produce moa u.
E m-a rspuns c nc nu- pas de averea mea; m spusese doar de
a bun nceput c nu- ntereseaz era hotrt s se n de cuvnt; dar
orce ar f, m ncredna c nu-m va cere ncodat s pec n Vrgna cu e
nc nu se va duce acoo fr mne, dect a dorna mea.
V nchpu c toate astea erau pe pacu meu zu c ucrure nu
s-ar f putut brod ma bne. Am contnuat dec |ocu, dovednd acea
nepsare de care e se mra adesea, amntesc ucru acesta ma aes ca
s fac dn nou femee s neeag c numa psa or de ndrznea a
cobort ntr-atta preu semne femeet prcnuete tratamentu
prost de care au parte femee; dac femee ar rsca dn cnd n cnd s
pard cte un pretendent neghob, dntre ce cu fumur, cu sguran c ar
f ma rar |gnte ma des curtate. Char dac -a f dezvut starea aver
mee -a f spus c n-aveam nc mcar 500 de re, cnd e se atepta a
1500, totu prnsesem att de bne n pas - fcusem s |oace atta,
nct aveam muumrea s cred c m va ua n orce cond aa s-a
ntmpat cnd a afat adevru a fost ma pun mrat dect a f crezut,
pentru c, neputndu-m nvnu ct de pun pe mne, care pstrasem
pn a sfrt un aer nepstor, n-avea ce spune dect c se ateptase a
ma mut, dar char dac-ar f fost ma pun, tot nu s-ar f ct de trgu
ncheat; att doar c n-ar f fost n stare s m n att de bne cum ar f
dort.
Pe scurt, ne-am uat crede-m c pentru mne a fost o cstore
ferct; cc era brbatu ce ma de treab de care a avut parte vreodat o
femee, numa c nu sttea char aa de bne cum m nchpuam, dup
cum, pe de at parte, nc e nu s-a aes cu ct se atepta.
Dup cstore, ovam s- aduc mca mea avere, s- art c
n-am ma mut; dar m smeam datoare s-o fac, aa nct ntr-o z, cnd
eram sngur, am gst cu cae s deschd eu vorba.
- Dragu meu, zc, suntem cstor de dou sptmn; nu crez c e
momentu s af dac a uat o femee cu ceva avere sau una fr nmc?
- Orcnd crez de cuvn, draga mea, zce e. Sunt muumt c-am
uat o femee pe care o ubesc; nu te-am suprat, zce, cu prea mute
cercetr.
- E adevrat, -am rspuns, dar vez c e o ncurctur dn care nu
tu cum s es.
- Ce ncurctur, draga mea? zce e.
- P, zc eu, e cam greu pentru mne ma greu nc pentru tne.
Am afat c te-a ntnat cptanu (adc brbatu pretene mee) cum c
sunt ma bogat dect am pretns vreodat c sunt, te rog s m crez c
nu eu -am pus s spun aa.
- Da, face e, poate c m-o f spus cptanu dar ce- cu asta? Dac
n-a att ct a spus e, vna e a u, dar tu nu m-a spus ncodat care -e
averea, aa nct nu te pot nvnu, char dac n-a nc o ecae.
- E att de adevrat ce spu, zc eu, att de mrnmos, nct gndu
c am avere pun e de dou or ntrsttor pentru mne.
- Cu ct a ma pun, draga mea, zce e, cu att ma ru pentru
amndo dar nd|duesc c mhnrea ta nu are nmc de-a face cu teama
c nu m vo purta frumos cu tne pentru c n-a zestre. Nu, n-avea gr|
dac n-a nmc, spune-m deschs a putea spune cptanuu c m-a
neat, dar ncodat n-o s spun c m-a neat tu, fndc nu m-a dat
oare s neeg c et srac? -ar f trebut s m atept s f.
- Dragu meu, zc eu, m bucur c nu sunt de vn c-a fost neat
nante de cstore. Dac te-o nea de ac nante, va f cum nu se poate
ma ru; e, dn pcate, adevrat c sunt srac, dar nc aa nct s n-am
o ecae scond cteva hrt, -am dat vreo 160 de re. |ne ceva,
dragu meu, -am spus, af c asta nu- tot.
Cu vorbee mee dnante fcusem aproape s nu se ma atepte a
nmc, aa nct ban aceta, de pun, au fost de dou or bneven a
recunoscut c e ma mut dect se atepta fndc, dup cee spuse de
mne, nc nu se ndoa c hanee mee eegante, ceasu de aur un ne
sau dou cu damante m actuau toat averea.
L-am sat s se bucure tmp de dou sau tre ze de cee 160 de re
, pe urm, ntr-o z, cnd am et n ora, -am ma adus un mc dar de
100 de re n aur, ca cum m-a f dus anume ca s scot ban aceta.
I-am dat, spunndu-:
- Iat un pc de zestre.
Dup nc o sptmn, -am ma dat 180 de re vreo 60 n
pnzetur, despre care -am fcut s cread c fusesem nevot s e
prmesc o dat cu cee 100 de re n aur, n schmbu une dator de 600 de
re, dn care nu scosesem ma mut dect cnc ng pe r asta cu
greutate.
- acum, dragu meu, zc, m pare ru, dar trebue s t c -am
dat toat averea mea. Am adugat c, dac omu crua mprumutasem
600 de re nu m-ar f neat, a f fost o femee cu 1000 de re, dar aa
cum stteau ucrure, fusesem credncoas cuvntuu meu,
nepstrndu-m nmc char dac a f avut ma mut, totu ar f fost a u.
E s-a smt att de ndatorat, cnd a vzut cum m port, att de
ncntat de sum fndc trecuse prntr-o spam zdravn, a gndu c n-o
s se aeag cu nmc nct prm totu cu recunotn. aa am et cu
obrazu curat, de mnsem, am trecut drept bogat fr s am ban,
dup ce muumt aceste necun m aesesem cu un brbat; un pas
care, n treact fe spus, e, dup prerea mea, unu dntre cee ma
prme|doase pe care poate s- fac o femee de pe urma crua se poate
aege cu un tratament groaznc dup mrt.
Brbatu-meu, ca s fu dreapt cu e, era un om cu nm de aur, dar
nu era prost vznd c ventu u nu se potrvete cu feu de va pe
care - propusese, dac -a f adus zestrea ateptat , cam dezamgt
de proftu pantaor dn Vrgna, m-a mprtt de mute or gndu de a
porn ntr-acoo a se statornc pe pmntu u adesea m zugrvea n
cuor frumoase vaa de acoo, spunnd ct e de eftn, de mbeugat, de
pcut mute atee.
Eu am nceput s neeg ncotro bate , ntr-o dmnea, -am uat
fr ocour -am spus c prcep ce urmrete; -am spus c deoarece
moa u nu aduce mare proft dn cauza deprtr, n comparae cu ce ar
aduce dac e ar sta acoo, neeg dorna u de a se muta pe meeagure
aceea; c tndu- dezamgt de soa u cu speranee neate, nu pot
face atceva pentru a- despgub dect s- spun c sunt bucuroas s pec
n Vrgna, ca s tresc cu e acoo.
E a rspuns propuner mee cu m de drgen. M-a mrturst c,
de fusese dezamgt n ateptre u n ceea ce prvete averea, nu
fusese dezamgt ct prvete nevasta, c ma mut nc nu poate cere une
neveste, dar c propunerea mea era att de frumoas, nct nu gsea
cuvnte s-m muumeasc.
Ca s nu ma ungesc vorba, ne-am nees s pecm. M-a spus c are
acoo o cas foarte bun, bne mobat, n care trete mac-sa mpreun
cu o sor c ate rubeden nu ma are; c de ndat ce e va a|unge n
Vrgna, ee se vor muta n at cas, care era a mac-s pe va a u
dup moartea e, aa nct casa va f numa a mea ntr-adevr ucrure
erau char cum spunea e.
Am ncrcat pe bordu vasuu cu care am pecat mut mob de bun
catate pentru casa noastr, stocur de pnzre ate ucrur
trebuncoase, de asemen un transport de marf pentru vnzare am
pornt.
N-are rost s v storsesc cum a decurs ctora, care a fost ung
pn de prme|d; n-am nut |urna nc cu, nc brbatu-meu. Tot ce pot s
v spun e c, dup o traversare ngroztoare, dup ce am trecut de dou or
prn nspmnttoare furtun o dat prntr-o spam ma cumpt,
prcnut de un prat care a urcat pe puntea corbe ne-a |efut de
aproape toate provze , ceea ce ar f pus capac a toate, uase pe
brbatu-meu, dar m -a sat n urma rugmnor mee cum spun, dup
toate ntmpre astea groaznce, am debarcat a York Rver n Vrgna ,
a|un pe pantaa noastr, am fost prm de mama souu meu, cu cea
ma mare duoe dragoste.
Am trt cu to aoat, cc soacr-mea, a rugmne mee, a rmas
ma departe n cas. Era o mam prea cumsecade ca s ne desprm de
ea. La nceput, brbatu-meu a fost aa cum tam, ar eu m socoteam
cea ma ferct fptur n va, cnd o ntmpare cudat
surprnztoare a pus, ct a cp dn och, capt aceste fercr m-a adus
n starea cea ma nenoroct ce se poate nchpu.
Mama era o btrn pot s- spun aa, cc fu-su trecuse de trezec
de an foarte vese de sprav. Era, cum spun, foarte pcut n
socetate m dstra, cnd era numa cu mne, storsndu-m nenumrate
povet, fe dn ara unde ocuam acum, fe de aurea.
Prntre atee, m-a povestt c cea ma mare parte a ocutoror dn
coona aceea a|unseser acoo, vennd dn Anga n mpre|urr foarte
gree; c erau, n genera, de dou feur: fe adu de stpn corbor
pentru a f vndu ca servtor, fe deporta, dup ce fuseser descoper
vnova de fapte ce se pedepsesc cu moartea.
- Cnd a|ung ac, zce, nu facem nc o deosebre ntre e; pantator
cumpr e ucreaz de-a vama a cmp, pn se mpnete tmpu.
Cnd -au spt pedeapsa, zce, sunt ncura|a s devn e pantator;
crmurea e d un anumt numr de acr, ar e se apuc s deseeneasc
pmntu pe urm cutv tutun sau gru, pentru foosna or; cum
negustor e dau pe credt unete cee trebuncoase nante de recot,
oamen panteaz n fecare an ceva ma mut dect n anu trecut astfe
cumpr tot ce e trebue cu a|utoru recote urmtoare. aa, feto,
zce ea, mu pucra dn Newgate a|ung ac oamen mar, avem
prntre no cva |udector de pace, ofer de gard cvc magstra de
orae, care au fost pe vremur nsemna cu feru nrot n pam.
Tocma a|unsese a aceast parte a storsr, cnd s-a oprt, dn prcn
c nc ea nu era strn de povestea asta. M-a mrturst apo, cu mut
voe bun, c fcea parte dntre ocutor ce- datorau obra cee de a
doua categor; c fndc se ntrecuse cu guma ntr-o anume mpre|urare
a|unsese crmna, fusese ea mbarcat.
- Iat semnu, feto, m-a spus, artndu-m o mn ab
frumoas, dar cu pama nsemnat, aa cum se ntmp n astfe de cazur.
Povestea asta m-a mcat mut, dar mama a spus zmbndu-m:
- Nu trebue s socotet ucru sta cudat, fata mea; cva dntre ce
ma ae oamen dn ar sunt nsemna n pam nu e e rune s
mrturseasc asta. De pd, prmaru, zce, a fost un vestt punga de
buzunare |udectoru Ba..r a fost sprgtor de prv amndo au fost
ar cu feru rou n pam; -a ma putea s- numesc mu ca e.
Am ma avut dscu de acest fe ea m-a dat nenumrate exempe.
Dup ctva vreme, ntr-o z cnd m depna povestea unu deportat sost
doar de vreo dou-tre sptmn, am rugat-o, cu gas tanc, s-m spun
cte ceva dn povestea e; ea m-a storst n chpu ce ma deschs ma
smpu cum pcase, n tneree, prntre oamen deochea, fndc mac-sa o
trmtea adesea s duc de mncare une rude nchse a Newgate, care,
fnd nut n foame mzere osndt pe urm a moarte, a fost psut
numa spunnd c- nsrcnat. Femea s-a prpdt totu ma trzu n
temn.
Ac soacr-mea a nceput o descrere ung a obceuror pctoase
dn ocu acea bestemat.
- bag de seam, feto, zce, poate c tu nu t mare ucru sau
poate nc n-a auzt vreodat vorbndu-se despre asta; dar af, zce, ac
o te toat umea, c numa nchsoarea Newgate face ma mu ho
punga dect toate cubure socete de tco dn ar; e un oc
bestemat, a ma zs, de unde se trage |umtate dn coona asta.
a mers ma departe cu povestea e, storsnd att cu attea
amnunte, nct am nceput s m smt foarte prost; cnd a a|uns a o
ntmpare unde a trebut s- spun numee, am crezut c vo cdea |os.
Ea ddu seama c sunt tuburat s m ntreb dac nu m smt bne
ce m doare. I-am rspuns c eram att de mcat de povestea trst pe
care m-o storsse, nct m smeam copet o rugam s nu-m ma
vorbeasc despre asta.
- De ce, draga mea, m-a ntrebat ea cu bunvon, de ce trebue s
te tubure asemenea ucrur? Toate astea s-au ntmpat cu mut nante de
vremea ta, pe mne, acum, nu m ma tubur de fe; ba char prvesc
ndrt a ee cu oarecare muumre, cc datort or am a|uns n ocure
astea.
Pe urm, m-a spus cum s-a prpt ntr-o fame de oamen de treab,
unde s-a purtat bne, ar a moartea stpne, stpnu a uat-o pe ea de
nevast i de a e -a avut pe sou meu pe sor-sa. Apo, strdundu-se
gospodrnd bne, dup moartea souu su a adus mbuntr pantae
de a fcut-o s arate cum arat acum, aa nct cea ma mare parte a
aver se datora e nu souu, cc de asprezece an era vduv.
Partea asta a store am ascutat-o neatent, fndc voam mor s
m retrag s as fru ber durer; |udece orcne care m-a fost groaza,
cnd am nees c femea asta era nc ma mut, nc ma pun dect
mama mea, c aveam do cop eram nsrcnat cu a treea de a fratee
meu m cucam cu e n fecare sear.
Eram acum cea ma neferct femee dn ume. Doamne, totu ar f fost
(bne, dac n-a f auzt ncodat povestea asta; c doar n-ar f fost nc o
crm s m cuc cu sou meu, dac n-a f tut cne este.
Mntea m era apsat de o asemenea povar, nct nu ma puteam s
adorm; n-avea nc un rost s dau totu a vea, dar nc nu era cu putn
s ascund adevru, ba char eram sgur c vo vorb n somn c,
vrnd-nevrnd, tot va afa brbatu meu dn gura mea. Dac m trdam,
pe brbatu meu perdeam sgur, cc prea era om bun cnstt ca s ma
rmn brbatu-meu, dup ce va f afat c- fusesem sor. Aa nct eram
n cea ma mare ncurctur.
Las n seama fecru om s |udece greute care-m stteau n cae.
Eram departe, nespus de departe de ara mea, s m ntorc era de
nenchput. Tram foarte bne, dar n mpre|urr ce nu puteau f ndurate.
Dac m-a f destnut mame mee, ar f fost greu s-o convng n ce
prvete amnuntee apo, n-aveam dovez. Pe de at parte, dac ea m
ntreba ntra a bnua, eram perdut, cc numa pomenrea unor
astfe de ucrur m-ar f desprt pe dat de sou meu, fr s-o ctg nc
pe mac-mea, nc pe e, aa nct m zbteam ntre umre nesguran.
ntre tmp ns, deoarece nu ma aveam nc o ndoa, tram cu bun
tn n ncest curve, sub nfarea une neveste cnstte; mcar c
nu m tubura prea tare gndu c pctuesc, totu fapta avea ceva
potrvnc natur n ea, aa nct smeam s fa de brbatu meu. Totu,
chbzund bne ucrure, am hotrt c trebue neaprat s ascund totu
s nu destnuesc nmc nc mame, nc souu meu. aa am ma trt
tre an, apsat de o povar pe care cu greu v-o pute nchpu.
n tmpu sta, mac-mea m spunea adesea povet vech despre
aventure e de pe vremur, care, orcum, nu-m fceau pcere; cc, de
nu-m spunea deschs, eu neegeam dn vorbee e fcnd egtur cu
cee auzte de a prm me tutor, c, n tneree, mama fusese o hoa o
trf; cred ns cu tre c se cse dn toat nma pentru amndou
pcatee c acum era o femee foarte cucernc, credncoas,
cumptat.
E, dar orcum ar f fost vaa e, e sgur c a mea m apsa ru; cc
tram, cum am spus, n cea ma pctoas curve , fndc nu m puteam
atepta s as nmc bun dn toate astea, ucrure nc nu s-au sfrt cu
bne, acea bunstare netoare prefcndu-se n mzere run. A ma
trecut, ce e drept, tmp pn am a|uns ac, dar totu mergea pe dos, ceea
ce era ma prost, brbatu-meu s-a schmbat n chp cudat, devennd
argos, geos urcos, ar eu, pe msur ce purtarea u se fcea ma
neneeas ma nedreapt, rbdam tot ma pun. Lucrure au a|uns
att de departe ne dumneam att de tare, nct -am cerut s-
ndepneasc o fgdua dat me de bunvoe cnd prmsem s pec cu
e dn Anga, anume c dac nu m-o pcea s tresc ac, s ne ntoarcem
n Anga orcnd o vrea, prevenndu- ns cu un an nante sndu-
s- ornduasc trebure.
Prn urmare, -am cerut s- ndepneasc fgduaa, dar trebue s
mrtursesc c nu -am cerut-o n cuvntee cee ma ndatortoare; eu
repetam mereu c e se poart urt cu mne, c eu sunt departe de
preten me nu pot s-m fac dreptate, c e geos fr teme, cc
purtarea mea e fr prhan, ar e nu-m poate gs prcn drept care
pecarea n Anga o s nture orce pre| de suprare ntre no.
Am strut cu atta hotrre, nct n-a avut ncotro a trebut s
aeag ntre a- ne cuvntu sau a - cca, mcar c, scust meter a
ucrur dn astea cum era, a foost-o pe mac-sa pe a pentru a m
face s-m schmb gndu. Adevru era ns c temeu aceste hotrr
sua n nma mea , tocma pentru c nma mea se nstrnase de e,
ostenee u erau zadarnce. M dezgusta gndu de a dorm n acea pat
cu e m prefceam de m de or bonav sau suprat ca s- mpedc
s se atng de mne, cc nmc nu m ngrozea ma mut dect teama de a
rmne dn nou nsrcnat, ucru ce putea f mpedcat sau ce pun
amnat prn pecarea mea n Anga.
Totu, n cee dn urm, -am scos n aa ha dn fre, nct -am fcut
s a o hotrre prpt nenoroct, anume s nu m ase s pec n
Anga; fndc de m fgduse, era un ucru nechbzut, de pe urma
crua e avea s rmn runat, cu fama mprtat, fr rost pe ume;
prn urmare, zcea e, nu trebua s- cer una ca asta nc o nevast dn
ume, care ne a fama e a bunstarea brbatuu, n-ar stru ntr-o
asemenea treab.
Iar eram dobort de, chbzund n nte vzndu- pe brbatu
meu aa cum era de fapt, un om harnc, gr|uu care habar n-avea de
stuaa mea nenoroct, nu puteam dect s recunosc c propunerea mea
era cu totu pst de nom c nc o femee crea sttea a nm
bnee fame e n-ar f dort una ca asta.
Numa c nemuumre mee erau de at so; nu- ma prveam ca pe
un so, c ca pe o rud apropat, ca pe fu mame mee, eram hotrt
s scap ntr-un fe sau atu de e, dar cum - nc nu tam.
Gure ree spun despre no femee c, dac ne ntr ceva n cap, nu-
chp s ne mu gndu; pe scurt, nc o cp nu ncetam s chbzuesc
m|oacee de a obne ctora am a|uns pn acoo nct, n cee dn
urm, -am propus brbatuu meu s pec fr e. Asta -a scos cumpt dn
fre omu m nvnua nu numa de a f o nevast rea, c o mam
potrvnc fr m ntreba cum puteam s m gndesc fr a m ngroz
s- as pe ce do cop (cc unu se prpdse) fr mam s nu- ma
vd ncodat. E drept c, dac totu ar f mers cum trebue, n-a f fcut
una ca asta, dar acum dorna mea era s nu- ma vd ncodat nc pe e,
nc pe brbatu-meu; ct despre nvnurea de a f potrvnc fr, tam ce
s-m rspund me nsm n prvna asta, cc doar ntreaga mea egtur
cu e era ct se poate de potrvnc fr.
Totu n-a fost chp s-o scot a capt cu brbatu-meu; nu voa n ruptu
capuu nc s m nsoeasc, nc s m ase s pec fr e nu-m sttea
n puter s-o pornesc fr ncuvnarea u, dup cum te orcne care
cunoate consttua aceste r.
Au fost mute certur n fame dn prcna asta ncepuser s se
nteeasc ru fndc dn prcna nstrnr mee, nu-m ma msuram
cuvntee uneor scpam vorbe care- scoteau pe e dn mn; pe scurt,
m-am strdut ct am putut s a|ungem a desprre, ucru pe care-
doream ma mut ca orce.
E m-a uat purtarea n nume de ru, ceea ce era cazu, fndc, pn
a urm, n-am ma vrut nc s mpart patu cu e , cum gndu ruptur m
fcea, cu orce pre|, s sr peste ca, omu a a|uns s-m spun o dat c
m crede nebun c, dac nu m schmb, m pune sub supraveghere; cu
ate cuvnte, m bag ntr-o cas de nebun. I-am rspuns c-o s descopere
ct sunt de departe de nebune c nu st nc n puterea u, nc a atu
tcos, s m ucd. Mrtursesc totu c gndu de a f pus ntr-o cas de
nebun m nspmnta de-a bneea, asta undu-m dntr-o dat putna de
a da a vea adevru, cc atunc nmen n-ar f crezut o vorb dn toat
povestea.
Gndu sta m-a mpns a hotrrea de a da totu pe fa orce s-ar
ntmpa pe urm; dar cum s fac cu s spun m se preau greut de
nenvns, pn cnd a zbucnt o at ceart ntre mne brbatu-meu, care
a ntns coarda att de tare, nct gata eram s- arunc totu n fa; de
m-am strdut s n-a|ung a amnunte, totu am vorbt destu ca s-
nentesc a cume , pn a urm, am turnat toat povestea.
E a nceput, ntrebndu-m cam de ce sunt att de hotrt s pec n
Anga; eu m-am aprat , fndc o vorb rstt o aduce pe urmtoarea,
cum se ntmp de obce n certure de fame, m-a spus c nu m port
cu e ca cum ar f brbatu-meu nu vorbesc despre cop me ca o
mam; pe scurt, c nu mert s fu tratat ca o nevast; c m uase cu
frumosu, c-m expcase cu toat bunvona ntea pe care e dator s-o
arate un brbat un cretn, dar c- rspunsesem urcos, c- tratasem
ca pe un cne nu ca pe un om, c m purtam cu e de parc-ar f fost
strnu ce ma vrednc de dspre, ar nu brbatu meu; c de era urt
s fooseasc voena, socotea c acum era nevot s-o fac c pe vtor
se vedea st s a msur care s m obge s-m fac datora.
Me m se aprnsese ru sngee nc c se putea s arate cneva ma
scos dn mn. I-am spus c dspreuam deopotrv m|oacee u bnde
ct pe cee tar; c n ce prvete pecarea mea n Anga, eram hotrt
s pec, ntmpe-se ce s-o ntmpa; ct despre faptu c nu- tratez ca pe
un brbat c nu m port ca o mam fa de cop me, s-ar putea s fe
ma mut adevr n asta dect nchpue e acum; dar c socoteam cu
cae s- spun doar att c nc e nu-m era brbat egut, nc e cop
egu c aveam motve s nu- socotesc pe nc unu dntre e atfe
dect cum socoteam.
Mrtursesc c m-a cuprns ma de e n tmp ce- vorbeam aa, fndc
s-a fcut gaben ca un mort a amut, de parc -ar f ovt trsnetu, ba
char o dat sau de dou or m s-a prut c-o s- pard cunotna; pe
scurt, vorbee mee -au provocat o crz care semna a apopexe; a n-
ceput s tremure, broboane de sudoare aunecau pe obra|, de era rece
ca gheaa, aa nct a trebut s caut ceva care s- aduc n smr. Cnd
-a vent n fre, s-a fcut grea a nceput s verse, nct a trebut,
pun dup aceea, s- bgm n pat, ar a doua z dmnea avea ferbne
grozave.
Dar totu a trecut omu s-a nsntot, de ncet, ar cnd -a fost un
pc ma bne, m-a spus c- rnsem de moarte cu vorbee mee c numa
un ucru voa s m ntrebe, nante de a-m cere o expcae. Eu -am
ntrerupt, spunndu- c-m pare ru c mersesem att de departe, acum
cnd vedeam n ce stare de tuburare aduseser vorbee mee, dar c-
rugam s nu-m pomeneasc de expca, pentru c asta nu putea dect
s nruteasc ucrure.
Cuvntee mee -au sport nerbdarea -au nedumert dncoo de
orce msur; fndc acum se trezea bnuaa c e a m|oc o tan care
nc nu fusese dezvut, dar nu putea s ghceasc ctu de pun despre
ce e vorba; prn mntea u umba gndu c aveam, un at so n va,
dar eu -am asgurat c nc pomenea de aa ceva nu putea f. ntr-adevr,
ceat brbat a meu era mort de-a bneea pentru mne -m spusese
doar s- socotesc ca atare aa nct, n prvna asta, eram cu desvrre
ntt.
m ddeam seama acum c ucrure a|unseser prea departe ca s
ma pot ascunde ceva, char brbatu-meu m-a dat, spre marea mea
muumre, pre|u de a m uura de tan. -a btut capu cu mne tre sau
patru sptmn, dar fr rost, ca s afe doar dac rostsem cuvntee
aceea numa ca s- scot dn mn sau dac era vreo frm de adevr n
ee. Dar eu m neam tare nu voam s muresc nmc, dac nu
consmea ma nt s pec n Anga, ceea ce, zcea e, n-o s ngdue ct
o tr; pe de at parte, eu spuneam c st n puterea mea s- fac s vrea
cnd m-o pace me, ba ma mut, s- fac s m roage s pec; asta-
aa curoztatea - fcea cctor a cume.
n cee dn urm, povestete mac-s toat stora o pune pe ea s
scoat totu de a mne, treab pentru care femea -a pus n |oc toat
dbca. Dar eu -am nchs gura, n do tmp tre mcr, spunndu- c
ntreaga tan suete n ea, c dac ascundeam ceva, asta se datora
respectuu ce - datoram e, c pe scurt, nu puteam spune ma mut , prn
urmare, o mporam s nu strue.
Ea a amut cnd a prns ncotro bat, netnd ce s spun ce s
cread; dar, nturnd bnuaa socotnd totu o potc de-a mea, m-a
cct ma departe de dragu fuu e ca s dreag, chpure, ruptura
dntre no do. Ct despre asta, -am zs eu, gndu e e bun, dar e cu
neputn s se ntmpe aa; cc dac -a dezvu adevru, pe care ea
dorea s- afe, ar recunoate ea ns c e cu neputn ar nceta s
doreasc una ca asta. n cee dn urm ns, parc m-am sat brut de
ccee e -am spus c ndrznesc s- mprtesc o tan de cea ma
mare nsemntate, dup cum va vedea ea numadect, dar c prmesc
s-o ncrednez nm e, numa dac se eag soemn s nu- spun nmc
fuu e fr consmmntu meu.
A durat mut pn m-a fgdut, dar a prmt ma degrab asta dect
s nu afe tana cea mare , dup mute pregtr, m-am apucat de -am
depnat toat povestea. Ma nt -am spus c are o mare vn n ruptura
neferct dntre fu e mne, cc m storsse povestea e -m
dezvuse numee pe care- purta a Londra, ar c mrarea pe care o ctse
atunc pe chpu meu de acoo venea. Dup aceea -am spus povestea mea
numee meu adevrat, asgurnd-o prn ate semne, pe care nu e
putea tgdu, c nu eram ata, c nu eram nc ma mut nc ma pun
dect copu e fca e, nscut dn trupu e a Newgate; aceea care n
pntece stndu- o scpase de spnzurtoare pe care ea o sase n
mne cutrua cutrua, cnd fusese deportat.
E cu neputn s redau umrea care o cuprnse; nu prea avea poft s
cread povestea sau s- amnteasc amnuntee: cc prevzu ndat n
ce ncurctur va ntra toat fama; dar totu se potrvea att de mnunat
cu ucrure pe care m e storsse dnsa, ucrur pe care, dac nu m e-ar f
spus, poate c acum ar f fost ncntat s e f tgdut, nct -am nchs
gura, ar ea n-a avut atceva de fcut dect s m cuprnd n brae, s m
srute s png cu foc, fr s scoat mut vreme un cuvnt. n cee
dn urm, a zbucnt:
- Neferct cop! a zs, ce ntmpare nenoroct te-a putut aduce
ac? nc n braee fuu meu! Nenorocto, zce, p suntem cu to
perdu! Cstort char cu fratee tu! Tre cop dntre care do n va,
to dn aceea carne acea snge! Fu fca mea s se cuce
mpreun ca so soe! Ce ncurctur, ce smntea! Neferct fame!
Ce-o s se ntmpe cu no? Ce-o s se spun? Ce- de fcut?
-aa a vorbt mut vreme; ar eu n-aveam putere s vorbesc char
de-a f avut, nu tam ce s spun, cac fecare vorb m rnea sufetu.
cu aceast uure n cuget ne-am desprt dup prma convorbre,
mac-mea era nc ma umt dect mne, fndc pentru dnsa ucrure
erau ma no. Totu m-a fgdut nc o dat c nu- va spune nmc fuu
e, nante s ma stm no dou de vorb.
V nchpu c n-a durat mut pn a o nou convorbre despre
acea subect de data asta, ca cum ar f vrut s ute povestea pe care
m-o spusese despre ea ns sau -ar f nchput c utasem eu unee
amnunte, mac-mea a nceput s m-o spun dn nou, schmbnd unee
ucrur trecnd atee cu vederea dar eu -am mprosptat amntrea cu
mute fapte despre care bnuam c e utase , pe urm, am repovestt cu
atta dbce toat stora, nct -a fost cu neputn s scape de adevr;
atunc ar s-a pornt pe vcre a nceput s se cneze pentru
nenorocu e. Dup ce s-a ma potot ea un pc, ne-am apucat s socotm cu
de-amnuntu ce trebue fcut, nante de a dezvu totu brbatuu meu.
Dar ce rost aveau toate consfture noastre? Nc una dntre no nu vedea
nc o ere nc cum ar f fost ma cumnte s deschdem vorba cu e. Era
cu neputn s |udec sau s ghcet dnante cum va prm e povestea
sau ce hotrre va ua ar dac avea s fe att de nestpnt nct s dea
totu n veag, ne era uor s prevedem c asta va nsemna runa ntreg
fam ar dac, pn a urma, voa s se fooseasc de drepture pe care
e ddea egea, putea s m azvre cu dspre s m ase s m |udec
pentru prtcca de avere care-m ma rmsese, ba char poate s-o rspesc
cu |udece , pn a sfrt, s rmn pe drumur cne te, poate aveam
s- vd, dup cteva un, n braee ate feme, ar eu s rmn cea ma
oropst fptur dn ume.
Mac-mea neegea toate astea a fe de bne ca mne; ntr-un
cuvnt, nu tam ce s facem. Dup ctva vreme a|unserm a hotrr
ma chbzute, dar atunc avurm nenorocrea s fm de prer cu totu
deosebte care se cocneau cap n cap; cc mama era de prere c
trebue s ngrop totu s tresc ma departe cu e ca so, pn cnd s-o
v vreun pre| care s nduceasc ntructva descoperrea acestu ucru;
ntre tmp, ea se va osten s ne mpace dn nou s refac thna noastr
pacea n fame, ca s putem f ar so soe, ar povestea s rmn
o tan, pecetut ca mormntu.
- Fndc, fata mea, zce, dac ese a vea, suntem perdute
amndou.
Ca s m ncura|eze, m-a fgdut tot sou de nesnr, m-a spus
c-m as motenre dup ce-o mur tot ce-o putea, deosebt de ceea ce-
va sa brbatuu meu aa nct, dac-o e cumva totu a vea ma
trzu, s pot tr, stnd sngur pe pcoaree mee char s ctg, dac
m-o |udeca cu e.
Propunerea asta nu-m surdea, de dovedea mut dragoste bun-
von dn partea mame, cc eu aveam cu totu ate gndur.
I-am spus c- cu neputn s nchdem totu n no s sm ucru-
re s rmn aa cum erau; -am ntrebat-o cum nchpue c vo rbda
gndu de a m cuca ma departe cu frate-meu. Apo, c numa ct vreme
era ea n va descoperrea aceasta era ntemeat c, att tmp ct ea
m recunoate drept copu e, avea motv s-o fac, nmen nu va ndo
de adevr; dar c dac ea moare, nante de dezvurea adevruu, vo f
uat drept o fptur nerunat, care a scornt povestea ca s poat fug
de a brbatu-su, sau vo f socott drept o nebun o smntt. Dup
aceea -am spus cum m amennase e c m bag ntr-o cas de nebun,
ct m nec|sem dn cauza asta, cum sta fusese ucru care m
mpnsese s- dezvu e totu, cum fcusem.
, n sfrt, -am spus c, stnd chbzund n mpre|urarea de fa,
cu toat seroztatea de care eram n stare, uasem o hotrre care
nd|duam c- va f pe pac e ca o m|octoare ce se afa ntre no do;
anume ca ea s strue dn rsputer pe ng fu-su s m ase s pec n
Anga, aa cum doream eu, s m nzestreze cu o sum ndestutoare, fe
n mrfur, fe n scrsor de schmb, ca s am dn ce tr, dndu- totodat
u s neeag c, odat odat, s-ar putea s gseasc e cu cae s
vn dup mne.
I-am ma spus c, dup ce vo f eu pecat, ea va putea s- dezvue
u, cu snge rece, ncetu cu ncetu, adevru, cuzndu-se dup
mntea e cea ohbzut; aa nct e s nu fe uat prn surprndere, s-
as dn fre s se dedea a fapte necugetate am ma rugat-o s ab
gr| s- mpedce de a prnde pc pe cop sau de a se recstor, nante
de a f sgur c eu am murt.
Asta m-era panu vedere mee erau bne ntemeate; fndc,
ntr-adevr, tot ce se ntmpase m nstrnase de e, ba char ca brbat
uram de moarte m-era cu neputn s ntur sa care m se cubrse n
sufet. Se ma aduga a asta gndu c trau nostru mpreun era
ncestuos, neegut, toate a un oc fceau ca vaa cu e s-m par ucru
ce ma greos dn ume; cred, pe cnstea mea, c ucrure merseser att
de departe, nct aproape c ma bucuroas a f mbrat un cne, dect
s- as pe e s se aprope de mne; de aceea nu rbdam nc gndu de a
ntra n acea aternut cu e. Nu zc c aveam dreptate s mpng ucrure
att de departe, fr ca, n acea tmp, s m hotrsc s- dezvu totu
dar eu storsesc ce s-a ntmpat, nu ceea ce ar f trebut sau n-ar f trebut
s se ntmpe.
Mac-mea cu mne am rmas, mut vreme, fecare cu prerea e
potrvnc prer ceeate era cu neputn s a|ungem a o neegere
ne-am crt de mute or nc una nu se ddea btut, dar nc pe
ceaat nu putea s-o aduc de partea e.
Eu tot cntam despre sa de a m cuca cu frate-meu ea tot
ddea cu neputna de a- face s consmt a pecarea mea n Anga.
Nesgurana asta a ma durat, mcar c nu a|ungeam char pn a
ceart sau pe aproape, tot nu eram n stare s hotrm ce era de fcut
pentru a pune capt acee groaznce nstrnr.
n cee dn urm, am aes o cae desperat -am mprtt mame
hotrrea mea, anume s dezvu totu eu sngur. Mama s-a sperat a
cume, numa a gndu c-a putea face una ca asta; dar eu am ntt-o,
fgdundu- c-am s-o au ncetor treptat, cu toat scusna
bndeea de care eram n stare c-am s caut momentu ce ma potrvt,
cnd o f e n toane bune. Nu m ndoam, -am ma spus, c, dac vo
putea f destu de farnc pentru a m preface c n a e ma mut dect
neam de fapt, m vo atnge nta ne vom putea despr prn bun
neegere cu nma uoar, cc m smeam n stare s- ubesc ca frate,
de nu- ma puteam ub ca so.
ntre tmp, e se tot nea de mama ca s afe ce nsemna vorba aceea
groaznc cum spunea e pe care o rostsem eu, anume c nu- eram
nevast dup ege nc cop me nu erau, dup ege, a u. Mama -a tot
amnat, -a spus c nu poate afa nmc, c- d seama c e ceva a m|oc
care m tubur grozav c nd|duete s scoat totu de a mne cu
tmpu, dar c, pn una-ata, sftuete dn toat nma s se poarte ma
bnd cu mne s m ctge cu purtre u frumoase de totdeauna; -a
ma spus c sunt ngrozt nspmntat de amennre u de a m
trmte a casa de nebun atee de feu sta -a prevent c nu e bne
s aduc o femee a desperare, orcare ar f prcna.
E -a fgdut s se mbnzeasc a rugat-o s m ncredneze pe
mne c m ubete a fe ca totdeauna c nc prn gnd nu- trece s m
trmt da casa de nebun, char dac spune aa cnd ese dn fre; o
ruga pe mac-mea s-m mprteasc me toate astea aa, spunea
e, vom tr ma departe ca pn acum.
Am vzut numadect urmre aceste neeger. Brbatu-meu -a
schmbat ndat purtarea, a devent at om fa de mne; era cum nu se
poate ma drgu ma atent n toate mpre|urre; me nu-m rmnea
atceva de fcut dect s- rspund n acea fe, ucru pe care- fceam ct
puteam ma bne, dar totu cu mut stngce, pentru c nmc nu m
ngrozea ma mut dect mngere sae, ar teama de a purta n pntece
un nou cop de-a u m nnebunea; toate astea m artau c era neaprat
nevoe s dau adevru pe fa, fr s ma zbovesc, am fcut ucru
acesta cu cea ma mare socotea gr| ce se pot nchpu.
De aproape o un, avea fa de mne purtr schmbate ncepusem
o va nou, ar dac eu m-a f putut muum cu trau sta, cred c
ucrure ar f mers aa ct am f avut ze s trm mpreun. ntr-o sear,
cnd stteam de vorb ntr-un choc mc, care su|ea drept umbrar a n-
trarea n grdn, fnd n toane foarte bune, e m spuse o mume de
ucrur drgue despre frumuseea no noastre neeger despre
dezbnre care n trecut erau s ne despart. Spunea ct de muumt este
c avem motve a spera c ucrur dn acestea n-au s se ma ntmpe nc-
odat.
Eu am oftat dn adncu rrunchor -am spus c nmen pe ume nu
putea f ma ncntat dect mne a gndu bune neeger dntre no sau
ma mhnt a gndu une nvr|br; dar, cu durere, trebue s- spun c,
n cazu nostru, exst o mpre|urare nenoroct, care tare-m sttea a
nm, mcar c nu tam cum s -o mrtursesc c, dn prcna asta,
trau meu era nenoroct nu ma aveam thn pcere de nmc.
E ncepu s m mbodeasc s- spun despre ce e vorba. Eu -am
rspuns c nu tu cum s-o au; c atta vreme ct e nu te nmc, sunt
nenoroct doar eu, dar c de ndat ce va afa e, vom f amndo
neferc c, prn urmare, a- ne n netre era ucru ce ma bun pe care
puteam s- fac c numa dn prcna asta neam o tan a cre pstrare
va f, pn a urm, perea mea.
E cu neputn s zugrvesc umrea u a cuvntee mee ct a
strut pentru a m face s- dezvu secretu. M-a spus c nu pot f
socott drgstoas fa de e nc mcar credncoas, dac- ascund
adevru. I-am rspuns c aa gndesc eu, dar c totu nu pot s fac
una ca asta. E -a amntt cuvntee mee dnante m-a spus c sper s
nu fe vorba despre ceea ce- spusesem a fure, fndc e se hotrse s
ute acee ucrur s e pun pe seama une mn nferbntate
mnoase. I-am rspuns c a dor eu s ut de toate astea, dar c nu se
putea, cc totu se ntprse prea adnc.
Atunc e m-a spus c era hotrt s nu ne ma certm ncodat c,
prn urmare, n-avea de gnd s m ma cceasc, c era gata s
ncuvneze tot ce zceam sau fceam eu numa c m ruga s m nvoesc
ca, orce s-ar ntmpa, nmc s nu ma tubure thna buna noastr n-
eegere.
Nc nu putea s m supere ma tare, fndc eu doream dn sufet s
fu cct ma departe, tocma pentru a f st s scot a umn ceea ce,
dac-a f ascuns ma departe, ar f fost pentru mne ma ru dect moartea.
Aa nct -am rspuns fr oco c nu m bucuram a gndu c n-o s m
ma cceasc, de habar n-aveam cum o s- fac pe pac.
- t ce, dragu meu, zc eu, ce-m prom dac dezvu toat
povestea?
- Orce ucru dn ume, zce e, pe care - po dor de a mne.
- Bne, zc eu, fe, d-m n scrs c dac nu-m gset nc o vn sau
vez c n-am a|uns, cu bun tre, n nenorocre pe care o s fe
povestesc, n-a s m nvnovet, n-a s te por urt cu mne, n-a s-m
fac nc un ru, n-a s m fac s spesc ceea ce nu s-a ntmpat dn
vna mea.
- Asta, zce e, e cea ma cumnte dorn dn ume; s nu te nvnov-
esc pentru ceea ce nu s-a ntmpat dn vna ta. D-m o pan cernea,
zce eu am aergat dup pan, cernea hrte, ar e a scrs conde,
char n cuvntee pe care e-am propus eu, a semnat cu numee u.
- E, zce, acum, draga mea?
- P, zc eu, acum s-m fgduet c n-a s-m e n nume de ru,
fndc nu -am dezvut tana nante de a f afat-o eu.
- Foarte bne, zce e, dn toat nma; aa nct a scrs asta pe
urm a semnat.
- acum, dragu meu, zc eu, ma am s te rog un sngur ucru
fndc n treaba asta numa tu cu mne suntem amesteca, s nu
dezvu nmc nmnu dect mame tae , fndc sunt tot att de
amestecat n treaba asta ca tne, de a fe de nevnovat, n msure
pe care a s e e dup ce ve afa totu, te rog s nu hotrt nmc a
mne, nmc n dauna mea sau a mame tae, nmc fr trea
consmmntu meu.
Asta -a cam uut, dar a scrs mpede cuvntee pe hrte, apo e-a ctt
e-a rectt, ovnd de cteva or repetndu-e, nante de a semna: "n
dauna mame mee! n dauna ta! Ce mster zace ac?" Totu, n cee dn
urm, a semnat.
- Aa, dragu meu, zc eu, acum nu te ma pun s semnez nmc; dar,
fndc a s auz poate ucrure cee ma neateptate ma umtoare dn
ume ce s-au ntmpat vreodat une fam, te rog s-m fgduet c a
s prmet totu cu stpnrea cumnena ce se cade unu om cu
|udecat.
- Vo face tot ce-m st n puter, zce e, cu conda s nu m ma
cu sufetu a gur, fndc m nspmn cu toate pregtre astea.
- E, atunc, zc eu, ucrure stau aa: dup cum -am spus ma de-
mut, a mne, c nu sunt soa ta egut nc cop notr nu sunt cop
egu, tot aa trebue s te ntnez acum, n depn nte, cu bndee,
dar cu destu durere, c sunt sora ta, ar tu fratee meu c suntem
amndo cop mame noastre n va, care trete n aceast cas e
ncrednat de adevru ceor spuse de mne, adevr ce nu poate f
tgdut sau contrazs.
L-am vzut cum pete cum prvete rtct atunc -am spus:
- Amntete- de fgduaa dat prmete totu cu cumptare; cc
cne ar f putut s te pregteasc ma ndeung pentru vestea asta dect
am fcut eu?
Totu am chemat o su|nc am cerut un phre de rom (care este
foost de obce n ara asta ca ntrtor), cc omu era gata s ene.
Dup ce -a vent un pc n fre, -am spus:
- Dup cum nchpu, povestea asta cere murr ung , prn ur-
mare, f rbdtor pregtete-te s ascu totu, ar eu am s-o scurtez ct
m va f cu putn. , dup asta, -am spus ceea ce era neaprat
trebuncos pentru murrea povet , ma aes, cum a a|uns mac-mea
s-m dezvue totu, dup cum am storst ma sus.
- acum, dragu meu, zc eu, a s neeg de ce am btut eu n
retragere a s- da seama c n-am nc o vna n povestea asta nc
n-a f putut s am, fndc n-aveam cum s tu dnante despre ce e
vorba.
- Despre asta sunt pe depn murt, zce e, dar a fost o surprz n-
groztoare pentru mne; totu cunosc un eac, nc un eac care s pun
capt tuturor greutor tae, fr s fe nevoe s pec n Anga.
- Ar f cudat, zc eu, ca tot restu.
- Nu, nu, zce e, o s- nesnesc eu totu; nmen nu- st n cae de-
ct tot eu. Arta cam tuburat cnd a spus asta, dar pe atunc nu m
temeam de nmc dn partea u, socotnd, dup cum se zce, c ce care fac
ucrur dn astea nu vorbesc ncodat despre ee c ce care vorbesc
despre ee nu e fac ncodat.
Dar cu asta nu s-a termnat: bga de seam c omu devne gndtor
trst pe scurt, dup cum m se prea me, se cam tuburase mntea.
M-am dat osteneaa s- aduc ar n apee u, tcund un m|oc de a e
dn ncurctur uneor prea zdravn vorbea cu cura| dar povara
apsa prea tare gndure ucrure au mers att de departe, nct a
ncercat de dou or s se omoare; o dat apucase s se spnzure dac
mac-sa n-ar f ntrat n cpa aceea n odae, ar f murt; dar cu a|utoru
unu servtor negru, mac-sa a tat frngha omu -a vent n smr.
Lucrure a|unseser ntr-o stare de pns. Dn m, dragostea pe care
o avusesem a nceput pentru e ncepuse s renasc ncercam, dn tot
sufetu, prn purtr ct puteam ma frumoase, s mpedc ruptura; dar era
prea trzu, omu se mcna dn adnc a dat ntr-o oftc rea care a durat
mut, mcar c nu -a dobort. n toat nenorocrea asta, eu nu tam ce s
fac, cc brbatu meu prea c se topete, ar eu poate c a f putut s
nche char acoo un mrt foarte avanta|os, dac a f socott c trebue
s rmn n ara aceea; dar pe mne m cuprnsese nentea; |nduam
s pec n Anga nmc atceva nu m-ar f putut muum.
Pe scurt, datort unor ngr|r neoboste, brbatu meu care prea c
se prpdete, dup cum am artat, a brut boaa. fndc soarta m
mpngea ntr-acoo, caea m s-a deschs , cu a|utoru mame mee, am
obnut o ncrctur frumuc de marf pentru a m putea ntoarce n
Anga.
n cpa desprr de fratee meu (cc de acum ncoo aa vo num),
ne-am nees ca dup sosrea mea n Anga, e s se prefac a f prmt o
veste cum c am murt acoo astfe s se poat recstor cnd va dor.
M-a fgdut s-a egat fa de mne s-m scre ca une suror, s m
spr|ne s m a|ute ct vo tr; , dac-o f s moar nantea mea, s
ase mame sae destu avere ca s se ngr|easc de mne, ca de sora u;
n unee prvne s-a nut de cuvnt, dar s-a purtat att de cudat nct,
pn a urm, aveam s smt dn pn ce nseamn dezamgrea, dup cum
ve afa a tmpu potrvt.
Am pecat n una august, dup ce petrecusem opt an n ara aceea;
dar acum m atepta un an de nenorocr, cum e-a fost dat s trasc
punor feme.
Ctora s-a desfurat destu de bne pn n apropere de coasta
Ange, unde am a|uns dup trezec dou de ze. Ac ne-au scuturat
dou sau tre furtun, dntre care una ne-a mpns pn pe coasta Irande,
unde am ancorat a Knsae. Am zbovt ac vreo tresprezece ze, am
uat ceva provz de pe rm am pornt dn nou, ar am avut parte de
o vreme foarte proast, de pe urma crea vasu s-a aes cu catargu ce
mare rupt. Dar, n cee dn urm, am a|uns n portu Mford dn |ara Gaor.
Ac, de eram departe de nta ctore mee, totu, fndc smeam
pmnt engezesc sub pcoare, m-am hotrt s nu m ma aventurez pe
marea care m ngrozse atta aa nct, ducndu-m pe rm hanee
ban mpreun cu conosamentee ate acte, m-am hotrt s pec spre
Londra s as coraba s a|ung a destnae cum o putea; destnaa e
era Brsto, unde ocua prncpau om de afacer cu care era n
coresponden frate-meu.
Am a|uns dup tre sptmn a Londra , curnd dup aceea, am au-
zt c vasu ancorase a Brsto, dar n acea tmp avu nefercrea de a afa
c furtuna prn care trecuse ruperea catarguu prncpa prcnuser mar
pagube pe bord c mare parte dn ncrctur se prpdse.
Peam pe un nou fga a ve mee tare urt m se nfa. Peca-
sem, dup ce-m uasem pentru totdeauna bun rmas. Ceea ce dusesem cu
mne ar f fost ntr-adevr ndestutor, dac-ar f a|uns n Anga n stare
bun, cu a|utoru aceste aver a f putut s m remrt destu de bne:
dar aa cum stteau ucrure, trebua s m muumesc cu vreo dou-tre
sute de re n tota asta fr sperana s-m sporesc vreodat avutu.
Eram cu totu pst de preten, ba char fr cunoscu, fndc-m ddeam
seama c n-ar trebu nc n ruptu capuu s rennod veche egtur; ct
despre scusta mea preten care m mpnsese, pe vremur, pe drumu
norocuu, ea nu se ma afa n va, brbatu e de asemenea.
Curnd dup aceea, am fost st s fac o ctore pn a Brsto, ca
s vd ce se ntmpase cu ncrctura mea de mrfur , n tmp ce m
ocupam de treaba asta, m-am ngdut s ma rsufu pun, ducndu-m
pn a Bath, cc eram nc departe de btrnee frea mea, vese dn
totdeauna, era acum ma vese ca orcnd. Deoarece acum eram, cum s-ar
zce, o femee cu noroc, de n-aveam nc o avere, nd|duam c-o s se
veasc ceva care s ma dreag ucrure, aa cum se ma ntmpase
at dat.
Bath este un oc unde gset destu curtezan; e un ore scump
pn de capcane. Am pecat ntr-acoo, cu gndu s vd eu ce pc, dar
trebue s fu dreapt cu mne s art c nu m gndeam dect a ucrur
cnstte ncdecum s-o apuc pe ce ctre care m-am sat mpns ma
pe urm.
Am stat a Bath tot sfrtu sezonuu cum se spune acoo am fcut
unee cunotne nenorocte, ce au avut ma curnd daru s m mpng
spre nebune crora m-am dedat ma trzu, dect s m ntreasc
pentru ca s m pot fer de ee. Duceam o va destu de pcut, eram n-
con|urat de ume bun, adc de oamen subr, numa c am descopert
cu descura|are c feu sta de va m va nfunda ru, fndc neavnd un
vent sgur tot chetund dn captau meu, nsemna s m as s
sngerez pn m vo da sufetu. Dn cauza asta m bteau de mute or
gndur trste. Totu, eu m scuturam de ee m tot mngam cu
sperana c s-ar putea v un pre| sau atu, care s m scoat dn
ncurctur.
Dar nu eram n ocu potrvt pentru aa ceva. Nu m ma afam a Red-
rff, unde dac-a f dus o va cuvncoas, s-ar f gst un cptan cnstt de
vas sau at om care s-m fac curte, cu gndu onorab de a m ua de ne-
vast, c m afam a Bath unde un brbat ma gsete cnd cnd vreo
amant, dar unde rar umb s- caute o nevast; , prn urmare,
cunotnee a care se poate atepta o femee ac ntesc toate ntr-acoo.
Prmu sezon -am petrecut destu de bne; cc de fcusem
cunotn cu un domn care vense a Bath ca s se dstreze, totu nu
ncepusem nc o egtur runoas. M mpotrvsem ctorva oferte
amoroase tusem s m descurc destu de bne. Nu eram destu de
pctoas ca s m tcoesc de dragu vcuu nc n-am prmt
propuner nemapomente, care s m spteasc tocma cu ce doream eu.
Am zbutt totu, n prmu sezon, s fac cunotn cu o femee, n
casa crea ocuam. Nu pot spune c nea o cas deocheat, dar nc u
de bserc nu era femea. Eu avusesem gr| s m port, n toate
mpre|urre, n aa fe, nct s nu-m ptez ctu de pun bunu meu
nume, ar to brba cu care aveam de-a face aveau nume att de bun,
nct nc o umbr nu m-a ntunecat reputaa, nc unu dn e nu prea
s cread c e rost de o egtur pctoas cu mne; totu, cum spuneam,
era un domn, care m prefera totdeauna pentru tovra mea pcut,
cum zcea e, tovre care, cum pcea s spun, ncnta foarte, dar
pe atunc ma mut dect att nu era ntre no.
Dup ce pec umea dn Bath, ncepu s petrec ceasur pne de trste-
e; cc, de m repezeam uneor pn a Brsto ca s-m vd de trebur
s ma fac rost de ceva ban, totu m ntorceam a Bath unde m
statorncsem, deoarece neegndu-m bne cu femea n casa crea
ocuam vara, m-am dat seama c arna a tr ma eftn a Bath dect n
orcare at oc. Ac, cum spuneam, am petrecut o arn pe att de
apstoare, pe ct fusese toamna de vese; , fndc m mpretensem
cu numta femee n casa crea ocuam, nu se putea s nu- mprtesc
cte ceva dn ce-m sttea ma pe nm, ma aes strmtoarea n care m
afam. I-am spus c aveam n Vrgna o mam un frate, care o duceau
bne; fndc- scrsesem ntr-adevr mac-m, ma aes ca s- descru
mpre|urre n care m afam marea pagub pe care o ncercasem, am
avut gr| s- spun no mee pretene c ateptam un pocon dn Vrgna,
ceea ce era adevrat; cum corbe a|ungeau dn Brsto a York Rver, n
Vrgna, napo ma repede dect dn Londra, ar frate-meu avea egtur
de afacer ma aes a Brsto, m-am gndt c- mut ma bne s atept
rspunsu ac, dect s pec a Londra.
Noua mea preten pru vdt mcat de starea mea avu buntatea
s-m reduc preu pensun a o sum att de mc, n tmpu ern, nct
zbut s m convng c nc nu ctg de pe urma mea; ct despre chre,
n tmpu ern nu pteam nmc.
Cnd a nceput sezonu de prmvar, femea a fost ma departe a fe
de drgu, ar eu am ocut a ea o bucat de vreme, pn cnd am crezut
de cuvn c trebue s fac atfe. Cteva persoane cu vaz trgeau
adesea n casa e prntre ee domnu care, cum spuneam, m cutase
tovra n vara trecut acesta a sost dn nou, nsot de un at domn de
do servtor au tras tot ac. Eu bnuam c gazda mea poftse a ea,
ntnndu- c ocuam tot acoo; dar ea a tgdut.
ntr-un cuvnt, domnu cu prcna a sost m-a aes ma departe ca a-
mc preferat. Trebue s recunosc c era un genteman desvrt
tovra u m-era tot att de pcut, pe ct era a mea dac e s- dau
crezare pentru e. Nu m-a decarat atceva dect un respect nemrgnt
avea o atare prere despre vrtutea mea, nct, dup cum a mrturst
adesea, nchpua c, dac m-ar propune atceva, -a respnge cu
dspre. Curnd a nees de a mne c sunt vduv, c sossem dn Vrgna
a Brsto cu una dntre utmee corb c ateptam a Bath s soseasc
vasu urmtor dn Vrgna, care trebua s-m aduc bunur mportante. Am
nees de a e c are nevast, dar c femea nu e zdravn a cap se af
sub supravegherea rudeor e, ucru a care e consmse pentru a f scutt
de bnuaa c n-o ngr|ete bne; ntre tmp omu vense a Bath ca s ma
scape pun de gndure astea negre.
Gazda mea, care ncura|a, cu bun tre, pretena noastr, n toate m-
pre|urre, m -a descrs n cuore cee ma frumoase, ca pe un om de cn-
ste, vrtuos de asemenea foarte bogat. ntr-adevr, aveam eu temeur
s cred acea ucru despre e cc de ocuam amndo a acea cat e
ntra de mute or n odaa mea, char cnd eram n pat, ar eu ntram n
odaa u, totu n-a fcut ncodat ma mut dect s m srute , mut
vreme, dup cum ve afa, nu m-a cerut nmc.
Deseor vorbeam gazde despre marea u cumptare ea m
spunea ar c aa cunoscuse de a nceput; totu socotea c ar trebu
s-m druasc o rspat pentru tovra mea, fndc omu m cam
rechzona pentru e, cum se zce. I-am rspuns c nu -am dat n nc un
fe a neege c doresc una ca asta sau c a prm ceva de a e. M-a spus
ca va ua treaba asta asupra e a ucrat cu atta prcepere, nct prma
dat cnd am rmas sngur cu e, dup ce ea vorbse, omu a nceput s
m ntrebe cte ceva despre stuaa mea, ca, de pd, dn ce tram de
cnd debarcasem, sau dac n-aveam nevoe de ban. Eu am fost
ndrznea. I-am spus c, de transportu meu de tutun suferse pagube,
totu nu era cu totu perdut; c negustoru ctre care fusesem ndreptat
se purtase att de cnstt cu mne, nct nu dusesem psur c
nd|duam s m descurc, dac vo f chbzut, pn vo prm ma mut,
ceea ce ateptam s se ntmpe o dat cu sosrea urmtoruu vas c,
pn una-ata, m restrngeam chetuee; c n tmp ce n sezonu trecut
avusesem o su|nc, acum tram fr c, n tmp ce anu trecut
ocupasem o odae o sufragere a eta|u nt, acum nu ma aveam dect
o odae a a doea aa ma departe. Dar tram, zse eu, a fe de
muumt acum ca atunc; am adugat c tovra u m-a fcut s
gsesc vaa mut ma frumoas dect a f gst-o atfe, ucru pentru care
eram foarte ndatorat; astfe -am retezat orce propunere, pentru
moment. N-a trecut mut m-a atacat dn nou, mputndu-m c m feresc
s- ncrednez adevru despre stuaa mea, ucru de care u prea ru;
m asgura c nu-m pune ntrebr cu scopu de a- poto curoztatea, c
numa pentru a m a|uta, dac se va v pre|u; dar de vreme ce nu m
socoteam n stuaa de a prm a|utor, nu dorea dect un sngur ucru de a
mne anume s- fgduesc c dac vo f vreodat a strmtoare, -o vo
mrturs sncer m vo foos de e cu aceea bertate cu care m-a fcut
e propunerea; ma adug c vo gs totdeauna n e un preten
credncos, char dac eu m temeam poate s m ncrednez u.
N-am utat nc unu dn cuvntee cu care se cuvne s rspunz cnd
et nespus de ndatorat, ca s- fac s neeag ca prmesc aa cum
trebue buntatea u; , ntr-adevr, de atunc nante, nu m-am ma artat
att de renut ca pn atunc, de nc unu dntre no nu depea
hotaree cee ma desvrte vrtu; dar orct de nestn|ent ar f fost
conversaa noastr, tot nu puteam s-m au bertatea pe care o dorea e,
anume s- spun c am nevoe de ban, mcar c n tan m bucura
nespus propunerea u.
Trecuser cteva sptmn eu tot nu- cerusem ban, cnd gazda
mea, o fptur vcean, care m mbodea mereu s cer, neegnd c nu
sunt n stare de aa ceva, nscoc o poveste nv peste no, cnd eram
mpreun.
- Srman vduv! zce, am vet proaste pentru dumneata n
dmneaa asta.
- Dar ce s-a ntmpat? ntreb eu. Au fost capturate de francez
corbe dn Vrgna? - fndc de asta m temeam.
- Nu, nu, face ea, dar omu pe care -a trms er dup ban a Brsto
s-a ntors, spunnd c n-a adus nmc.
Nc de frc nu-m pcea panu e. M se prea c prea- d omuu
ghes, ucru de care nu era nevoe, am vzut numadect c n-o s perd
nmc dac o s m mpotrvesc, aa nct am uat-o de scurt.
- Nu-m nchpu de ce a spus una ca asta, zc eu, fndc te asgur c
m-a adus to ban dup care -am trms, at-. scondu-m punga, n
care se gseau vreo dousprezece gunee, am adugat: Fndc ven vorba,
aveam de gnd s- dau ma pe urm cea ma mare parte dn e.
Pe e -a cam dezgustat feu cum a vorbt femea, ca pe mne de
atfe, cc o socoteam, aa cum m nchpuam c-o s-o socoteasc e,
cam ndrznea; dar cnd m-a auzt rspunsu, -a vent nma a oc. A
doua z de dmnea, a adus ar vorba despre asta m-am dat seama
c e pe depn muumt m-a spus, zmbndu-m, c sper c nu duc ps
de ban fr s- spun u, ma aes c- fgdusem asta. I-am rspuns c
feu cum vorbse gazda n a|un, despre ucrur care n-o prveau, m
nemuumse tare dar m-am nchput c are nevoe de ban pe care
datoram, adc vreo opt gunee, drept care e napoasem n aceea sear.
S-a nveset auznd c- ptsem pe urm ne-am uat cu atee. Dar,
n dmneaa urmtoare, auznd c m trezsem nantea u, m-a strgat
eu -am rspuns. M-a poftt s vn n odaa u; era n pat cnd am ntrat
m-a rugat s ed pe margnea patuu, fndc zcea c vrea s-m spun
ceva. Dup cteva drgen, m-a ntrebat dac vreau s fu foarte
cnstt cu e s- rspund sncer cu prvre a un ucru, pe care vrea s-
afe de a mne.
Dup ce am fcut un pc nazur dn prcna cuvntuu "sncer", ntre-
bndu- dac- rspunsesem vreodat nesncer, -am fgdut. afa c
dorna u era s- as s se ute n punga mea. Eu m-am pus numadect
mna n buzunar , rznd, am scos punga n care se afau tre gunee
|umtate. Atunc e m-a ntrebat dac ta-s to ban pe care- am. I-am
rspuns, tot rznd, c n-am mut ma mu.
E, atunc, m-a cerut s- promt c m duc n odaa mea c- aduc
to ban pe care- am, pn a utma ecae. I-am spus c m supun
m-am dus n odaa mea, de unde am adus un sertra secret, n care ma
aveam vreo ase gunee ceva argnt am aruncat totu pe pat,
spunndu- c asta-m era averea, pe cnstea mea, pn a utmu ban. E
s-a utat pun a ban, fr s- numere, a azvrt totu napo n sertar ,
pe urm, scond o chee dn buzunar, m-a rugat s descu o caset dn
emn de nuc, de pe mas, s- aduc cutare sertra, ceea ce am fcut.
n sertaru sta era o groaz de ban de aur, nu tu exact ct, dar cred s f
fost vreo dou sute de gunee. A uat sertaru , apucndu-m mna, m-a
vrt-o nuntru m-a st s-m umpu pumnu; eu m zbteam, dar e m
nea cu putere mna n mna u m-o mpngea n sertar, sndu-m s
au attea gunee, cte puteam s nfac dntr-o dat.
Dup ce m-am supus, m-a pus s deert ban n poa, a uat
sertrau meu a deertat ban me peste ceea ce uasem de a e; apo
m-a poftt s pec s duc totu n odaa mea.
Istorsesc povestea asta cu attea amnunte pentru hazu e ca s
art voa bun ce domnea ntre no. Nu a trecut mut omu ncepu s
gseasc tot feu de cusurur haneor, danteeor, pror mee , pe
scurt, m ndemna s cumpr atee ma de so, ucru pe care, n treact fe
spus, zu c doream s- fac, de m prefceam c n-am chef. Nmc nu-m
pcea ma mut dect straee frumoase; dar u spuneam c trebue s
gospodresc ban pe care m- mprumutase, fndc atfe n-o s fu n stare
s - napoez. E m-a spus atunc, fr vorb mut, c deoarece m
respecta dn toat nma -m cunotea necazure, nu-m mprumutase
ban, c m- druse, socotnd c mertam atta ucru de a e, pentru to-
vra mea, de care- fcusem parte dn pn. Dup asta m-a st s-m au
o su|nc, s duc gospodre , fndc pretenu u pecase, m-a pus s am
gr| de gospodra u, ceea ce fceam cu pcere, socotnd, dup cte
vzusem, c n-aveam s perd nmc, precum nc gazda nu s-a sat
pgubt de pe urma treb stea.
Am trt aa aproape tre un, cnd socetatea dn Bath rrndu-se, a
nceput s vorbeasc e de pecare tare ar f vrut s m a cu e a Lon-
dra. Eu am fcut moftur cnd am auzt propunerea, fndc nu tam n ce
catate o s tresc acoo nc cum o s se poarte e cu mne. Dar, n tmp
ce treaba asta ma era nc n dscue, omu a czut greu bonav; se dusese
ntr-un oc dn Somersetshre, de- spune Shepton acoo -a pt ru
boaa, aa de ru c nc de ctore nu ma era n stare; aa nct -a
trms fecoru napo a Bath, rugndu-m s nchrez o butc s vn pn
a e. nante de pecare, sase ban ate ucrur de pre n seama mea,
acum zu c nu tam ce s fac cu toate astea; e-am pus a un oc ct
am putut ma sgur, am ncuat casa am pecat a e. L-am gst
ntr-adevr ru bonav, de aceea, -am ndupecat s se ase dus ntr-o
ectc pn a Bath, unde putea gs ngr|re ma bun sfatur ma
prcepute.
E a ncuvnat -am dus a Bath, cae de vreo cncsprezece me,
dup cte m amntesc. Ac -au nut ma departe ferbnee a zcut n
pat cnc sptmn, n care tmp am vzut de e -am doftorct cu atta
gr|, de parc -a f fost nevast pe egea mea, c nevast s- f fost,
tot n-a f putut s fac ma mut. Am vegheat eznd ng e att de mut
att de des, nct a urm nu m-a ma sat s m obosesc atunc
m-am fcut rost de o satea, pe care am adus-o a e n odae am
aezat-o a pcoaree patuu u.
Starea u m cuna ntr-adevr destu suprare a gndu c vo
perde un preten cum era vdea c avea s-m fe e, stteam ng
dnsu m boceam ceasur de-a rndu. n cee dn urm, -a revent
ddea semne bune c se va vndeca, aa cum s-a ntmpat, mcar c
foarte ncet.
Dac ucrure astea s-ar f petrecut atfe dect cum e spun eu, n-a
sta a gndur dac s e dezvu, cum se pare c m s-a ntmpat at
dat; dar susn sus tare c n tot tmpu ct am fost cu e, n afar de
momentee cnd e sau eu eram n pat de ngr|re date u z noapte
ct a fost bonav, n-a fost nc urm de vorb sau fapt necuvncoas ntre
no. E, dac-ar f fost aa pn a sfrt!
Dup ctva tmp, a nceput s prnd puter s se ntremeze vznd
cu och, ar eu am vrut s mut sateaua, dar e nu m-a sat, pn ce n-a
fost n stare s se rdce sngur fr a|utor atunc m-am mutat n odaa
mea.
Omu a gst pre|ur mute s- arate recunotna fa de gr|a mea
pentru e; cnd s-a nsntot m-a drut cnczec de gunee pentru
ngr|re mee sau, cum zcea e, pentru c m-am prme|dut vaa ca s-o
scap pe a u.
acum m fcea decara adnc smte, vorbndu-m despre
dragostea u sncer de nestrmutat pentru mne, dar avnd ma
departe cea ma mare gr| de vrtutea mea de a u. I-am rspuns c-s
depn muumt de purtarea u. E a mers att de departe, nct a a|uns
s-m spun c dac-ar sta go n pat ng mne, m-ar pz vrtutea cu
aceea sfnene cu care ar apra-o dac-ar ncerca s m suasc atu.
L-am crezut -am spus-o dar e nu se muum cu att; atepta, zce, un
pre|, ca s-m dea o dovad de netgdut.
Mut vreme dup asta, a trebut s pec a Brsto dup trebur, cu care
pre| e a nchrat o caeac, vrnd s m nsoeasc; acum frete c
ne-am apropat ma mut unu de atu. De a Brsto m-a dus a Goucester,
ntr-o ctore de pcere, ca s ne ma aersm un pc; ac s-a ntmpat
c n-am gst oc a han dect doar o odae mare, cu dou patur. Hangu,
care ne arta ode, -a spus foarte deschs, cnd a a|uns a odaa cu
prcna:
- Domnue, nu- treaba mea s ntreb dac doamna e soa dumnea-
voastr sau nu, dar dac nu e, pute dorm cnstt n astea dou patur, ca
cum a f n dou od desprte , zcnd aa, a tras o perdea mare,
care trecea prn m|ocu od ntr-adevr desprea cee dou patur.
- Bne, fcu pretenu meu, artndu-se muumt, pature astea m
convn; ct despre restu, suntem rude prea apropate ca s ne cucm n
acea pat, de putem s ocum unu n aproperea ceuat cu asta totu
prea foarte cnstt.
Cnd a vent momentu s ne ducem a cucare, e a et cuvncos dn
odae, pn ce m-am bgat eu n pat, pe urm s-a dus s se cuce n
ceat pat, de unde a stat de vorb cu mne mut vreme.
n cee dn urm, se ntoarce a vorba u cum c e n stare s stea go
n pat ng mne fr s m |gneasc nc cu attca , srnd dn pat,
zce:
- acum, draga mea, a s vez ct de cnstt tu s fu fa de tne
cum m n de vorb; o dat vd c d s se cuce n patu meu.
Eu m-am mpotrvt ne, dar trebue s mrtursesc c n-a f fcut
nazur, char fr fgduee u; aa nct, dup pun mpotrvre,
m-am ntt -am sat s vn n pat. Cnd s-a vzut ng mne, m-a
uat n brae aa am stat cucat toat noaptea atur de e, dar ma mut
nu m-a fcut zu c nu m-a mbat cu atceva n toat noaptea aceea
dect cu mbrre u, aa cum am spus, ar dmneaa s-a scuat s-a
mbrcat, sndu-m a fe de nevnovat ca n zua cnd m-a fcut mama.
Era ucru de mrare pentru mne poate c va f aa pentru a care
tu cum te ndeamn ege fr, ma aes c omu era vonc pn de va.
nc dn temeur cucernce n-a fcut-o, c numa dn dragoste pentru
mne, strund mereu c, de eram ma drag dect toate femee dn
ume, nu putea s m |gneasc, tocma fndc m ubea.
Recunosc c era un gnd nob, dar fndc pn atunc nu ma
vzusem una ca asta, m se prea uutor. Restu ctore a fost ca
nceputu ne-am ntors a Bath, unde avnd pre|u s vn a mne or de
cte or avea poft, s-a artat ma departe tot att de cumptat; m-a
fost dat s stau n pat adesea ng e , de ntre no se petreceau o
mume de ucrur obnute ntre un brbat nevasta u, totu e nu m-a
propus ncodat s mergem ma departe era foarte mndru de purtarea
u. Nu pot spune c eu eram char att de ncntat de asta cum credea e
c sunt, fndc trebue s recunosc c eram mut ma pctoas dect
dnsu.
-aa am dus-o aproape do an, cu tre ntreruper, cnd e a pecat a
Londra, unde ntr-un rnd a stat patru un; dar ca s fu dreapt cu e, m
sa totdeauna ban ca s pot tr n beug.
Dac-am f dus-o tot aa, mrtursesc c am f avut cu ce s ne udm;
dar cum spune vorba neeapt, nu- bne s te |oc prea mut cu focu.
Lucru sta -am descopert no; acum dn nou trebue s fu dreapt cu
e s mrtursesc c prma nccare n-a vent dn partea u. Eram, ntr-o
noapte, n pat mpreun era cad bne. Cred c amndo busem ceva
ma mut ca de obce, de nu char att ca s nu ma tm de no , dup
ce am fcut ctva tmp dferte nebun, pe care nu pot s e numesc, -am
spus, n tmp ce e m nea strns n brae, (repet cuvntee cu rune
groaz n sufet) c nma m ndeamn s- dezeg de fgdua pentru o
noapte, dar nu ma mut.
E a uat-o numadect de bun dup asta n-a ma fost chp s m
mpotrvesc; de fapt nc prn gnd nu-m trecea s m mpotrvesc.
aa s-a frnt crma vrtu noastre, ar eu am schmbat ocu de pre-
ten cu ttu urt suntor de trf. Dmneaa, eram amndo pn de
cn; eu pngeam cu foc, ar e spunea c- pare foarte ru; dar nc unu
dn no nu putea face ma mut n cpa aceea acum c drumu era
deschs, zgazure vrtu ae contne rupte, nu ma aveam cu ce
upta.
n toat sptmna aceea, conversaa dntre no a ncezt ru; eu m
utam a e rond , n fecare cp, se vea trsta ntrebare: "Dac rmn
nsrcnat? Ce-o s se ntmpe cu mne?" E m ddea cura|, spunndu-m
c, atta vreme ct vo f credncoas, m va rmne e credncos;
c de vreme ce a|unsesem att de departe (ceea ce nu fusese n gndu
u), dac vo avea un cop, o s se ngr|easc e de cop de mne. Toate
astea ne nspreau pe amndo. Eu ncrednam c dac rmn
nsrcnat, ma bne mor fr moa dect s spun c e e tat; ar e m
asgura c nu-m va ps nmc, dac rmn nsrcnat. Aceste ncrednr
pe care n e dam unu atua ne nrau n pcat , dup asta, repetam
neegurea, de cte or aveam chef, pn cnd n cee dn urm, de ce m-a
fost frc n-am scpat am rmas ntr-adevr nsrcnat.
Dup ce am fost sgur c aa este -am convns pe e, ncepurm
s ne gndm a ce era de fcut, ar eu propuse s mprtm tana gazde
s- cerem sfatu, ucru pe care e ncuvn. Gazda, o femee trecut
prn cur prn drmon (dup cum aveam s descopr), a uat ucrure
uor; zcea c tuse dnante c, pn a urm, o s a|ungem ac ne-a
uat astfe o patr de pe nm. Dup cum spuneam nante, am descopert
c- vupe btrn, cnd e vorba de-ade astea; a uat totu asupra e, a
fgdut s gseasc o moa o doc, s ne muumeasc n toate s
ne scoat basma curat, ceea ce, a drept vorbnd, a fcut cu foarte
mut prcepere.
Cnd m-a vent tmpu, -a rugat pe domnu meu s pece a Londra
sau sa se prefac a peca. Dup ce e prs orau, -a ntnat pe su|ba
parohe c n casa e se af o doamn gata s nasc, dar c ea cunoate
bne pe sou doamne e ddu un nume, Sir Water Ceave. Le ma
spuse c e un genteman vrednc, c rspunde ea pentru orce nformae
ate baverne. Cu asta, su|ba parohe s-au decarat muum pe dat
eu am nscut cu aceea cnste cu care a f nscut, dac-a f fost
ntr-adevr lady Ceave; am fost a|utat a facere de tre sau patru neveste
de ceten onorab dn Bath, drept care naterea a fost ma coststoare
pentru e. De mute or -am poment de ngr|orarea mea n prvna asta,
dar e m-a rugat s nu m snchsesc de ban.
Cum e m dduse o sum frumuc pentru chetuee neobnute
ae nater, aveam numa ucrur artoase, dar nc nu m-am ntrecut cu
guma n nebun chetue; pe de at parte, trecut prn cur prn
drmon cum eram tnd c ucrure astea nu dureaz ct umea,
puneam a o parte ct ma mu ban pentru ze negre, cum spuneam eu;
pe e ns sam s cread c ban se chetuser pe rspa care a nsot
naterea.
n feu sta, punnd a socotea ce-m dduse e, dup cum am a-
mntt ma nante, m-am vzut a sfrtu ehuze cu dou sute de gunee
n buzunar, n care se cuprndea ce-m ma rmsese dn ban me.
Am nscut un bat vonc, un cop ntr-adevr ncnttor; cnd a auzt
vestea, e m-a scrs o scrsoare foarte drgstoas, spunndu-m c ar f
ma potrvt, dup cum credea e, s vn a Londra, de ndat ce vo f dn
nou pe pcoare n puter; c-m gsse ocun a Hammersmth, unde a
putea trece drept sost de curnd dn Londra; dup ctva vreme
puteam s m napoez a Bath, unde m va nso e.
Propunerea asta surzndu-m, am nchrat o caeaca undu-m
copu o doc de asemenea, care s- ngr|easc s- apteze,
precum o servtoare pentru mne, am pornt spre Londra.
E m-a ntmpnat a Readng n trsura u, m-a uat ng e, snd
doca copu n caeaca aa m-a dus pn a noua mea ocun dn
Hammersmth, de care aveam de ce s fu cu desvrre muumt,
fndc avea ncper foarte frumoase.
acum a|unsesem a ceea ce a num cumea beuguu nu-m
psea nmc dect s fu nevast, ucru care, n cazu meu, nu se putea
ntmpa; tocma de aceea m fooseam de orce pre| ca s agonsesc
ct ma mut, cum spuneam ma nante, pentru ze gree; cc tam c
noroace dn astea nu n mut, fndc brba care ntren amante e
schmb destu de des, se pctsesc de ee, devn geo sau ma tu eu ce;
ar ateor, femee care sunt nute bne n-au gr| s pstreze, prntr-o
purtare chbzut, stma brbaor, sau ma aes ace ucru gnga care e
credna, atunc bne pesc cnd sunt azvrte cu dspre.
Dar eu, n prvna asta, m smeam n sguran, fndc neavnd de
gnd s schmb, n-aveam nc un fe de cunotne prn urmare, nc spta
de a cuta atceva. N-aveam egtur dect cu fama unde ocuam cu o
nevast de pastor, vecna mea; aa nct, n psa u, nu m duceam a
nmen, ar cnd se ntorcea m gsea n odaa sau saonau meu, fndc
nc s au aer nu m duceam fr e.
Trau meu cu e a u cu mne a fost astfe, fr ndoa, ucru ce
ma pst de prefctore dn ume; e m spunea de mute or c atunc
cnd m cunoscuse nta oar, sau char n noaptea cnd ne ccasem
egmntu ma nt, nc prn gnd nu- trecuse s se cuce cu mne; c-
fusesem cu adevrat drag, dar nu smse ctu de pun vreun ndemn s
fac ceea ce fcuse. Eu -am ncrednat c nu- bnuam de nmc, c, dac
-a f bnut, n-a f ncuvnat att de uor purtre care duseser a ceea
ce se ntmpase, dar c totu a vent pe neateptate se datora faptuu
c, n noaptea aceea, prea dn cae-afar ne ddusem fru ber pornror.
ntr-adevr, de atunc am bgat adesea de seam, o spun spre
nvtura cttoror aceste stor, c e ma bne s nu fm prea ngdutor
cu pornre noastre ctre dezm desfrnare, ca s nu ne trezm c
hotrrea de a f cumpta sbete tocma atunc cnd avem cea ma
mare nevoe de ea.
E drept c, dn ceasu cnd am nceput s vorbesc cu e, eram hotrt
s- as s se cuce cu mne, dac se va arta dortor, dar asta pentru c a-
veam nevoe de a|utoru u nu cunoteam at cae de a- prnde. n
noaptea aceea ns, cnd am dormt mpreun , cum am spus, am mers
att de departe, m-am dat seama de sbcunea mea; nu m-am putut
mpotrv pornr m-am vzut st s cedez, char nante ca e s-m f
cerut.
Totu, e s-a purtat att de frumos cu mne, nct nu m-a fcut nco-
dat mputr nc nu s-a artat vreodat ctu de pun scrbt de vreo
purtare de-a mea, c spunea cu mna pe nm c tovra mea ncnt
a fe ca n prmu ceas a ntnr noastre.
E adevrat c n-avea nevast, adc nevast-sa nu- era nevast, dar
adesea remucre smug pe brbat dn braee amante, ma aes cnd
omu e smtor. Aa cum s-a ntmpat a urm cu e, de aceasta s-a
ntmpat cu un at pre|.
Pe de at parte, mcar c n cumea muumr aveam eu, n
tan, mustrr de cuget dn prcna ve pe care o duceam, totu gndu
nspmnttor a srce a foame, care m urmrea ca o stafe
ngroztoare, m mpedca s prvesc napo aa cum srca m adusese
ac, tot aa spama de srce m nea pe oc, de m hotrm adesea s
as totu bat, cu conda ns s pun deoparte destu ban ca s am dn ce
tr. Dar astea erau gndur care nu cntreau greu se spuberau de
ndat ce venea e s m vad; cc tovra u era att de fermectoare,
nct nu era chp s f trst atur de e; gndure nu m npdeau dect
n ceasure de sngurtate.
ase an am dus vaa asta ferct totodat neferct , n vremea
asta -am nscut tre cop, dar numa prmu a avut ze; , de n t ase
an m-am mutat de dou or, totu n a aseea an m-am napoat a prma
mea ocun dn Hammersmth. ac m-am trezt, ntr-o dmnea, cu o
scrsoare potcoas, dar trst, de a domnu meu, care m ntna c se
smte foarte ru, c se teme c ar pete boaa, dar c rudee neveste-s
ocund n aceea cas cu e, nu- chp s m aduc pe mne acoo, ucru
care- nemuumea tare, fndc ar f dort s- pot ngr| doftorc ca pe
vremur.
Pe mne povestea asta m nent eram tare nerbdtoare s tu
cum o duce. Am ateptat vreo dou sptmn sau aa ceva fr s afu n-
mc, ucru care m mra ncepea s m ngr|oreze de-a bneea. Cred c
nu greesc cnd spun c, n urmtoaree dou sptmn, am fost ca
nebun. Era cu att ma greu cu ct nu tam anume unde se afa, pentru
c, dup cte neesesem a nceput, ocua n casee soacr-s; dar,
pecnd a Londra am afat curnd, cu a|utoru ndrumror pe care m e
dduse e cu prvre a ocu unde s- trmt scrsore, cum s- dau de urm
am descopert c sta ntr-o cas dn Boomsbury, unde se mutase cu
toat fama; c nevast-sa mama neveste-s ocuau n aceea cas,
de neveste-s nu se spusese c st a un oc cu brbatu-su.
neese curnd c era aproape s- dea sufetu a vestea asta
spun drept c n-a pst mut ca s m- dau eu pe-a meu. ntr-o sear, dn
curoztate, m-am mbrcat ca su|nc, m-am pus o bonet rotund o
pre de pa deasupra m-am dus a ua u, ca cum m-ar f trms o
doamn dn vecn, a care ocuse e ma nante. Am dat compmente
pentru cone cona, am spus c am vent s afu ce face domnu cum
a petrecut noaptea. n feu sta, am gst pre|u cutat, fndc oprnd pe
una dn su|nce m-am ntns a vorb am afat toate amnuntee bo u,
care, dup cum m-am dat eu seama, era o aprndere de pmn cu
ferbne tuse. Fata m-a ma nrat cne ocua n cas cum era cu
nevast-sa care, dup cte spunea ea, ddea sperane ceor dn |ur c se
va nzdrven a mnte; n schmb despre conau, doctor zceau c- sab
nde|de cu e, c n dmneaa aceea crezuser c-o s moar, c nc acum
nu era mut ma bne c e nu sperau sa. apuce omu dmneaa
urmtoare.
Erau vet groaznce pentru mne; m ddeam seama c bunstarea
mea se apropa de sfrt -m spuneam c bne fcusem cnd
gospodrsem cu chbzua strnsesem ban ab pentru ze negre,
fndc acum char c nu ma vedeam cum o s m se atearn vaa de-ac
nante.
M ma apsa gndu c aveam un fu, un bea frumos de cnc
an trecu nc un ban pus deoparte pentru e, ce pun dup cte tam
eu. Cu gndure astea cu nma grea, m ntorse n seara aceea acas
ncepu s-m nchpu cum o s tresc n ce chp o s m chvernsesc
pentru restu zeor mee.
V da seama c n-am avut astmpr pn ce n-am ntrebat ar,
foarte curnd, ce se ma aude cu e; , fndc nu m ncumetam s m duc
sngur, am trms chpure cva so, pn cnd, dup ce au ma trecut
dou sptmn, am nees c sunt sperane s scape omu cu va, cu
toate c ma era nc foarte bonav; atunc am sat-o ma moae cu
emsar , dup ctva tmp, am afat dn vecn c omu sttea ma mut n
prea|ma case , pe urm, c a nceput s as n ora.
Nc nu m ndoam c-o s-m dea curnd de tre ncepeam s m
mpac cu soarta, fndc, dup cum socoteam eu, ucrure ncepuser s se
ndrepte. Am ateptat o sptmn, dou apo, spre umrea mea, nc
aproape dou un eu tot nu afam nmc dect c, fnd vndecat, pecase
a ar deoarece avea nevoe de aer curat dup boa. Dup asta au ma
trecut dou un atunc am prceput c s-a ntors ar n ora, dar nc
nu prmsem nc o tre de a e.
scrsesem cteva scrsor, adresndu-e ca de obce, am afat c
vreo dou-tre fuseser rdcate, dar restu nu. I-am scrs dn nou, ma
strutor ca ncodat , ntr-una dn ee, -am ntnat c sunt st s-
caut, artndu- n ce stuae m afam: cu chra neptt fr rezerve
pentru cop. descram starea mea |anc, psa m|oaceor de tra, asta
dup ce e m fgduse cu mna pe nm c se va ngr| de mne m va
ntrene. Am copat scrsoarea , vznd c zace a adresa aceea de
aproape o un c nmen n-o rdc, am fcut n aa fe nct copa s-
a|ung n mn, n cafeneaua unde afasem c avea obceu s se duc.
Scrsoarea asta -a st s-m dea un rspuns, prn care, de am afat
c sunt prst, am ma afat c-m trmsese o scrsoare nante,
cerndu-m s m napoez a Bath. A|ung ndat a cuprnsu scrsor.
E drept c pe patu de sufern prvet n at umn vez cu a
och dect nante egtur ca a noastr; ubtu meu fusese a hotaree
mor n pragu vence; se pare c- npdser remucr ndreptte
gndur trste cu prvre a vaa u trecut, desfrnat uuratc; ,
prntre atee, egtura neegut cu mne, care nsemna nc ma mut, nc
ma pun dect o va preungt de aduter, apruse n adevrata e
umn, nu aa cum o socotse nante: acum o prvea cu o scrb
ndreptt.
Nu pot s nu bag de seam, spre tna femeor, cu prvre a
asemenea egtur, c or de cte or o neegure dntre acestea e urmat
de cn sncer, cna se nsoete totdeauna cu ura pentru obectu
pcer; ura e pe msura dragoste dnante. Aa va f totdeauna; nc n-ar
putea s fe atfe, cc nu poate s exste dezgust adevrat sncer fa
de neegure, aoat cu dragostea pentru cauza neegur; o dat cu
groaza de pcat, apare groaza de tovaru de pcat; nc nu te po
atepta a atceva.
Am nees c aa se ntmpa ac, de maneree aese smu
drept mpedcau pe brbatu acesta s duc ucrure prea departe. Pe
scurt, at cum s-a purtat n mpre|urarea de fa: dndu- seama dn
utma mea scrsoare dn ceeate, pe care e-a rdcat dup aceea, c eu
nu pecasem a Bath c prma u scrsoare nu-m czuse n mn, m-a
scrs urmtoaree:
*oamn, m mir c scrisoarea mea din iua de + a lunii trecute nu %-a
a)uns n mn' % dau cu%ntul meu c a fost predat la locuina
dumnea%oastr, n minile slu)nicei.
Nu e ne%oie s % mai spun care a fost starea mea n ultima %reme' i
cum, dup ce am a)uns pn la mar#inea mormntului, m-am nsntoit,
prin mila neateptat i nemeritat a cerului. n starea n care m-am aflat,
nu %i se %a prea ciudat c le#tura noastr nefericit n-a fost po%ara cea
mai uoar ce-mi apsa contiina. Nu-i ne%oie s spun mai mult, lucrurile
de care te cleti trebuie s le ndrepi.
" dori s % ntoarcei la &at,. $ trimit un cec de -. de lire ca s
putei ac,ita c,iria i plti drumul i nd)duiesc c nu % mir cnd adau#
c, numai din aceast pricin i nu din pricina %reunei )i#niri pe care mi-ai
fi adus-o, nu v ma pot vedea ncodat. / %oi n#ri)i aa cum se cu%ine
de copil' lsai-l unde se afla acum sau luai-l cu dumnea%oastr, cum
credei de cu%iin. $ doresc #nduri asemntoare cu ale mele i ca
acestea s fie spre folosul dumnea%oastr. 0mn, etc.
Scrsoarea asta m-a durut ca m de rn; nu pot spune ct m chnuau
remucre, cc nc eu nu eram oarb fa de crma mea; m gndeam
c-ar f fost un pcat ma mc dac-a f rmas ma departe cu frate-meu,
fndc ce pun cstora aceea nu era pctoas, de vreme ce nc unu
dn no do nu tuse nmc.
Dar nc o cp nu m-a trecut prn mnte, c, n toat vremea asta, eu
fusesem femee mrtat, soa pnzaruu, care, de m prsse st de
mpre|urr, n-avea putere s dezege contractu de cstore ncheat ntre
no sau s-m dea, n chp ega, ngduna de a m remrta; aa nct, n
tot tmpu sta, nu fusesem dect o trf o femee aduter. Dup aceea
m fceam mputr n egtur cu ndrzneaa mea feu cum momsem
pe acest genteman, spunndu-m c eu eram vnovat de toat crma; c
acum e fnd, dn ma Domnuu care- umnase mntea, smus de a
margnea prpaste, eu rmneam, prst de Dumnezeu, s duc ma
departe aceea va de strccune.
Cu gndure astea am trt abtut trst aproape o un nu m-am
dus a Bath, fndc n-aveam nc un chef s ocuesc a femea unde
ocusem nante, pentru ca nu cumva, m spuneam eu, s m ndemne ea
dn nou a vreo tcoe, aa cum ma fcuse. afar de asta, nu doream
s afe c fusesem azvrt, cum v-am povestt adneaur.
Eram n mare ncurctur dn prcna beauu meu. Eram moart a
gndu s m despart de cop, totu, socotnd prme|da de a rmne
cndva cu e n gr|a mea, fr s am cu ce s- n, m-am hotrt s-
prsesc pe urm ns m-am hotrt s rmn n prea|ma u, ca s am
muumrea de a- vedea, dar nu gr|a de a- ntrene. Aa nct am trms
domnuu meu un rva, n care- spuneam c- urmasem porunca n toate,
att doar c nu pecasem a Bath c de desprrea de e m prcnua o
ran ce nu se va vndeca ncodat, totu eram pe depn muumt,
fndc e avea dreptate era departe de mne gndu s- ngreunez
pocna.
Pe urm -am nfat starea mea n cuvntee cee ma mctoare.
I-am spus c nenorocre care -au ndemnat a nceput spre o pretene
mrnmoas vor ndemna, dup cum nd|duam, s ab pun gr| de
mne, acum c pusesem capt a ceea ce era neegut n egtura noastr,
pe care nc unu dn no, cred, n-o dorse aa cnd ne cunoscusem; c
doream s m cesc a fe de sncer ca e, dar mporam s-m dea
putna de a nu cdea dn nou n spt, de groaza srce a mzere
dac se temea ctu de pun c- vo aduce nepcer, rugam s-m n-
esneasc ntoarcerea a mama mea, n Vrgna, de unde ta c vensem,
cu asta va pune capt tuturor temeror u n povestea asta. n ncheere,
spuneam c dac m ma trmte nc 50 de re, ca s-m uureze pecarea,
vo trmte chtan de descrcare fgduesc s nu- ma tubur
ncodat cu strunee mee; n afar doar ca s afu de bunstarea
copuu, pe care, dac mama trete mpre|urre o vor ngdu, vo
trmte s- aduc, scpndu- pe e de gr|a asta.
Sgur c totu era o pcea, fndc n-aveam de gnd s pec n Vrg-
na, aa cum poate f ncrednat orcne care cunoate ce-am pt acoo;
dar socoteaa era s ma scot, dac se putea, aceste utme 50 de re de a
e, tnd bne c erau utm ban a care m ma puteam atepta vreodat.
Totu, propunerea mea de a- da o chtan de descrcare de a nu-
ma supra ncodat a fost hotrtoare e m-a trms o po pentru
suma amntt cu un om care m-a adus a semnat o chtan de
descrcare, ar eu am semnat cu toat cnstea; astfe, de cu durere
mpotrva vone mee, s-a sfrt povestea asta.
ac nu pot s m mpedc de a cugeta a urmre nenorocte ae
bert prea mar pe care -o au do oamen n stuaa noastr, sub pre-
textu unor gndur curate, a une ubr pretenet a ator ucrur de feu
sta. Trupu are de obce o parte att de mare n astfe de preten, nct,
dn pcate, pornrea nfrnge pn a urm cee ma sfnte hotrr; ar
vcu ptrunde prn sprture dn zdu cuvne, aceea pe care pretene
cu adevrat curate ar trebu s-o pzeasc cu sfnene. Dar as pe cttor
aceste stor cu gndure or drepte, de pe urma crora au s trag ma
mut foos dect mne care, nnd seama c am utat att de curnd
hotrre uate, nu pot f un dasc prea grozav.
ar eram de una sngur, cum se zce; dezegat de orce egtur,
fe ee de soe sau de amant, n afar de egtura cu brbatu meu,
pnzaru, de care neafnd nmc vreme de cncsprezece an, nmen nu m
poate bete c m smeam sobod cu desvrre, cu att ma mut cu
ct, a pecare, omu m spusese c dac nu prmesc mut vreme tr de a
e, trebue s neeg c a murt c sunt ber s m mrt dn nou cu
cne poftesc.
acum ncepu s-m fac socotee. Dup mute scrsor, neobost
strun prn m|ocrea mac-m, ma prmsem un transport de mrfur
de a frate-meu, cum spun eu acum, dn Vrgna, drept despgubre
pentru transportu perdut a sosre; dar acesta n schmbu une chtane
de descrcare genera, ucru ce nu-m venea a ndemn, dar a trebut
totu s nght asta. M-am descurcat cu atta prcepere, nct m-am
scos marfa, nante de a semna descrcarea , dup aceea, am fcut n aa
fe nct s scap de obgae, amnnd ct puteam semnarea, pn cnd,
n cee dn urm, am pretns c trebue s- scru u frate-meu, nante de a
putea s semnez.
Cu acest ctg nc nante de a prm utmee 50 de re, averea
mea se rdca, n tota, a 400 de re, dec, pu-nnd a socotea ban
prm n urm, 450 de re. Ma agonssem eu 100 de re, dar m s-a
ntmpat urmtoarea nenorocre: un guvaergu, crua ncrednasem
aceast sum, a dat fament, aa nct am perdut 70 de re dn ban me,
fndc omu nu a putut s-m napoeze ma mut de 30 de re dn 100.
Aveam ceva argntre, dar nu mare ucru eram destu de bne
cptut cu hane rufre.
Cu aceste fondur trebua s au vaa de a capt nu uta ns c nu
ma eram femea dn vremea cnd ocuam a Rotherhthe; ma nt fndc
aveam douzec de an ma mut nu artam ma frumoas dup acest
spor de an dup honree mee n Vrgna napo n Anga; , de nu
m ddeam n tur de a nmc care ar f putut s m nfrumuseeze, n
afar de suemenea, pentru c pn a asta nu m-am n|ost ncodat,
totu e o deosebre ntre douzec cnc patruzec do de an.
Am n|ghebat nenumrate panur cu prvre a vaa mea n vtor am
nceput s m gndesc foarte seros a ce aveam de fcut, dar nmc nu se
vea. Aveam gr| s as umea s m cread ma cneva dect eram am
dat sfoar n ar c-s bogat stpn pe averea mea; acest dn urm
ucru era ct se poate de adevrat, ceat aa cum v spuneam ma
nante. Nu cunoteam pe nmen asta a fost una dn nenorocre mee,
cc n-aveam un sftutor , ma presus de toate, n-aveam cu s-
ncrednez ntre patru och tana str n care m afam; experena m-a
artat c a f fr preten este, n afar de mzere, cea ma rea stare n
care poate a|unge o femee, zc o femee, fndc e mpede c brba
pot f sngur sftutor cuze se prcep s as dn ncurctur s-
croasc drum ma bne dect femee; dar cnd o femee n-are un preten,
crua s- mprteasc necazure, care s-o sftuasc s-o a|ute, zece
a unu c- perdut; cu ct are ma mu ban, cu att e ma mare
prme|da de a f pgubt neat; aa m s-a ntmpat me cu cee 100
de re, date, cum spuneam ma nante, pe mna guvaerguu, care dup
ct se pare, nc dnante ncepuse s nu ma ab credt pe pa, dar eu
neavnd pe nmen cu care s m sftuesc, habar n-aveam m-am
perdut ban.
Cnd o femee e astfe prst pst de sfat, arat ca un sac cu
ban sau ca un guvaer perdut pe drumu mare, prad prmuu trector;
dac se ntmp s dea peste ee un om de treab cu prncp drepte,
acesta d sfoar n ar poate c af propretaru dar de cte or nu se
ntmp ca astfe de ucrur s cad n mn care nu se sfesc s e
nsueasc, pn cnd se ntmp odat s pce n mn bune?
Aa era desgur cu mne, fndc acum eram o fptur sobod
sat de zbete, pst de a|utor, de ndrumare fr o cuz n va;
tam a ce nteam ce voam, dar habar n-aveam cum s-m atng eu
pe c neocote. Voam s m cptuesc , dac-a f avut norocu s dau
peste un brbat bun chbzut, a f fost o soe att de credncoas, de
parc vrtutea ns m-ar f zmst. Dac s-a ntmpat atfe cu mne,
prcna a fost c vcu ntr totdeauna pe ua nevo, nu pe cea a bunuu
pac; acum c eram pst de o va aezat, cunoteam bne preu
tam c mert s fac orce ca s nu scap fercrea une astfe de ve; ba
char, tocma datort greutor prn care trecusem, a f fost o nevast
ma bun; , or de cte or am fost nevast, n-am pre|ut brbaor me
nc cea ma mc nepcere, prn purtarea mea.
Dar toate astea erau vorbe de cac; nu se vea nmc care s-m dea
cura|. Ateptam. Tram cuvncos ntr-o cumptare potrvt cu
mpre|urre ve mee; dar nmc nu se arta, nmc nu pca fondure
mee se subau vznd cu och. Nu tam ce s fac; groaza de srca care
se apropa m apsa greu cugetu. Aveam ceva ban, dar nu tam n ce s-
pasez dobnda tot nu m-ar f dat m|oace ndestutoare de tra, ce
pun a Londra.
Pn a sfrt, s-a vt totu ceva nou. n casa unde ocuam sttea o
doamn dn nuture de nord, care vorbea mereu despre ct de eftn e
hrana ct de uoar e vaa n nutu e; ce beug ce eftntate e pe
acoo, ce socetate pcut avea ea atee; n cee dn urm, -am spus c
aproape m sptse s m statorncesc n nutu de unde era ea, fndc eu,
ca vduv, de aveam sav Domnuu dn ce s tresc, totu n-aveam
cum s-m sporesc averea; ar Londra era un ora uxos, unde
descopersem c nu pot tr cu ma pun de 100 de re pe an, dect dac
m psesc de socetate, de su|nc, de orce strucre m ngrop n
shstre, ca cum a f st de nevoe.
Trebue s adaug c femea a|unsese s cread, ca to cea, c sunt
putred de bogat sau ce pun, c am pe mn o avere de tre sau patru
m de re, dac nu ma mut; grozav de duce a fost cu mne, cnd s-a
prut c m bate gndu s pec n nutu e. M-a spus c are o sor, care
trete n apropere de Lverpoo c frate-su e un om cu vaz acoo, ba
are o moe mare n Iranda; c se duce ea ntr-acoo, pn-n vreo dou
un c, dac vreau s-o nsoesc, vo f a fe de bnevent ca ea, pentru
o un sau ma mut, pn ce-m vo da seama dac m mpac cu acee
ocur; dac-m va surde s m statorncesc acoo, are ea gr|, avnd n
vedere c ea nu ne oamen n gazd, s m recomande une fam de
oamen cumsecade, a care s-m pac s stau.
Dac femea asta m-ar f cunoscut stuaa adevrat, nu m-ar f ntns
attea curse nu s-ar f ostent atta ca s prnd o bat fptur prst,
care, o dat prns, nu prea era bun de nmc; ar eu, care a|unsesem a-
proape a desperare socoteam c mut ma ru nu pot s a|ung, nu prea
m snchseam de ceea ce ar f putut s m se ntmpe, cu conda de a nu
m se aduce vreo |gnre; aa nct m-am sat, dup cteva marafetur
decara de pretene sncer bunvon adevrat dn partea e zc,
m-am sat ndemnat s pec cu ea , prn urmare, m-am pregtt de
drum, de habar n-aveam ncotro o apucam.
acum eram a mare ananghe; ce brum de agonsea aveam, totu
era n ban, n afar, cum spuneam ma nante, de cteva tacmur, ceva
rufre hanee mee; ct despre de-ae case, n-aveam ma nmc sau
char nmc, fndc ocusem mereu a a; dar n-aveam nc un preten pe
umea asta, crua s- ncrednez punu pe care- aveam sau care s-m
arate ce s fac cu e. M gndeam a banc sau a ate compan dn Londra,
dar n-aveam un preten crua s- ncrednez treaba, ar s port a mne
acun bancare, bonur de credt, ordonane de pat ate ucrur de feu
acesta, m se prea nesgur; cc dac e perdeam, puteam s pun cruce
banor atunc se sfrea cu mne; pe de at parte, puteam f prdat sau
omort n vreun oc dosnc. Dec habar n-aveam ce s fac.
ntr-o dmnea m-am gndt s m duc char eu a banc, unde ma
fusesem deseor ca s-m rdc dobnda unor acun unde ddusem de
un funconar foarte de sprav care, ma aes, ntr-un rnd fusese att de
cumsecade, nct atunc cnd eu m ncurcasem n socote uasem ma
pun dect m se cuvenea, m-a artat greeaa n cpa cnd eram gata s
pec, m-a dat restu, pe care ar f putut s- pun n buzunaru u.
M-am dus a e -am ntrebat dac -ar da osteneaa s fe sftutoru
meu, o bat vduv fr preten, care nu te ce s fac. E m-a rspuns
c, dac am nevoe de prerea u n orce chestune ce- prvete mesera,
e va da sna s nu fu nedreptt; dar c m va ndrepta de
asemenea spre o cunotn de-a u, o persoan de treab chbzut,
funconar n aceea ramur, de nu ucra a aceea frm, om cu |udecata
sntoas pe a cru cnste m puteam bzu.
- Cc, adug e, rspund eu de tot ce face; dac v pgubete
mcar cu un ban, doamn, pe mne s cad vna; cc tare- pace s a|ute
oamen n astfe de mpre|urr face ucru sta dn mostene.
Eu am rmas cam nedumert cnd am auzt cuvntee u; dup ce
am stat pun pe gndur, -am spus c m-ar pcea s ab char e gr| de
mne, fndc se artase cnstt, dar c, dac nu se poate, prmesc
ndrumarea u ma curnd dect pe a atua.
- V rog s m crede, doamn, zce e, c ve f tot att de
muumt de pretenu meu ca de mne c e poate, cu sguran, s v
a|ute char acoo unde eu nu pot.
Se pare c omu era copet de trebure bnc c fgduse s nu
se ma ncurce cu ate trebur n afar de su|ba u; a ma adugat c
pretenu u n-o s-m a nmc pentru sfatu sau a|utoru pe care m- va da
asta desgur c m-a dat cura|.
M-a potrvt n aceea sear, dup nchderea bnc, o ntnre cu e
cu pretenu u. Nc nu -am vzut bne pe preten nc n-a nceput
acesta s vorbeasc despre afacer, c m-am convns c am de-a face cu
un om de bun-credn; cnstea se ctea pe fa , dup cum am afat
ma trzu, de peste tot, avea un caracter att de bun, nct n-a ma fost oc
pentru ndoe.
Dup prma ntnre, n care eu n-am dezvut dect att ct dezvu-
sem nante, e m-a poftt pentru zua urmtoare, spunndu-m c, ntre
tmp, pot s m ntesc und nforma despre e, ucru pe care ns nu
vedeam cum a f putut s- fac, pentru c nu cunoteam pe nmen.
Prn urmare, m-am ntnt cu e a doua z, cnd -am dezvut cu ma
mut ncredere cum stteau trebure mee; -am spus c sunt o vduv
ntoars dn Amerca, cu des-vrre sngur fr preten c aveam ceva
ban, dar foarte pun c eram aproape nnebunt de frc s nu- perd,
cc n-aveam nc un preten pe ume crua s- ncrednez gospodrrea
or; c aveam de gnd s pec n nordu Ange, unde trau era ma eftn,
pentru ca s nu m se roseasc rezervee; c m-a depune cu pcere ban
a banc, dar c nu ndrzneam s port hrte a mne; cum s potrvesc
ucrure prn coresponden sau cu cne, nu tam.
M-a spus c pot s-m depun ban n cont a banc c, dac sunt
trecu n regstru, am dreptu orcnd a e; c dac m mut n Nord pot s
scot orce po de a banc s prmesc suma corespunztoare, cnd am
nevoe; dar c atunc nseamn c ban sunt depu n cont curent banca
nu-m d dobnd pentru e; a putea de asemenea s cumpr acun cu
ban me, care m-ar f pstrate n depozt, dar c atunc, dac a avea
nevoe de ban, ar trebu s m ntorc a ora ca s preschmb acune
s-ar sca greut a ncasarea dvdenduu semestra; ar dac n-a f ac n
persoan sau n-a avea un preten, pe numee crua s trec acune,
atunc ar s-ar sca aceea greutate ca ma nante; zcnd asta, se
uta ptrunztor a mne -m zmbea. La urm, a zs:
- De ce nu- gset pe cneva care s greze pentru dumneata,
doamn, un om care s te a pe dumneata mpreun cu ban dumtae
atunc a scpat de gr|?
- Da, domnue, zc eu, mpreun cu ban, bne spus, cc, pe egea
mea, e tot atta prme|de ntr-un fe ntr-atu. Dar m-amntesc c
m-am spus n gnd: "Ma bne m-a face propunerea deschs; zu c m-a
gnd bne, nante de a zce nu".
I-a dat nante tot aa , o dat sau de dou or m s-a prut c are
gndur seroase, dar spre durerea mea am afat, pn n cee dn urm, c
e nsurat; cnd m-a mrturst ns aceasta, a ctnat dn cap a spus cu
oarecare trstee c are nevast n-are. M gndeam c-o f n stuaa
utmuu meu amant, c nevast-sa o f smntt sau ceva de feu sta.
Totu, n zua aceea n-am ma sporovt mut, fndc avea nte trebur
grabnce, dar m-a spus c dac vn a e dup ce- termn trebure, o s
vad e ce- de fcut, pentru ca averea s-m fe pus n sguran. I-am
spus c vo ven -am ntrebat unde ocuete. E m-a dat ceva n scrs
cnd m-a nmnat hrta m-a ctt-o, spunnd:
- Iat, doamn, dac te ncume a te ncrede n mne.
- Da, domnue, zc eu, socotesc c pot ndrzn s m ncred n dum-
neata, fndc dumneata zc c a nevast, ar eu n-am nevoe de un
brbat; afar de asta ndrznesc s- ncrednez ban me, care nseamn
tot ce ma am pe ume dac ta se duc, nc c-m ma pas de
atceva.
E a fcut nte gume drgue potcoase care, dac-ar f vorbt
seros, m-ar f fcut mut pcere; dar a trecut ma departe, ar eu am uat
ndrumre am fgdut s vn acas a e, a oree apte, n aceea
sear.
Cnd am vent m-a propus dferte chpur n care s-m pasez ban a
banc, pentru ca s m aeg cu ceva dobnd, dar mereu se vea cte o
pedc e spunea c nu e un pasament sgur; ar eu descopeream atta
sncertate deznteresat atta cnste n e, nct ncepu s m gndesc
c am dat peste omu de nde|de pe care- cutam c nc nu se putea s
ncap pe mn ma bune; de aceea -am mrturst deschs c nc nu
ntnsem un brbat sau o femee, n care s pot s m ncred, sau ng
care s m smt n sguran, dar m ddeam seama c e are o gr| att
de deznteresat de bunstarea mea, nct eram gata s- ncrednez
gospodrrea punuu ce- aveam, dac e prmea s fe admnstratoru
une srmane vduve, care nu- putea pt nc o eaf.
E a zmbt , rdcndu-se, m-a fcut o peccune respectuoas. M-a
spus c nu- poate dect bucura faptu c am o prere att de bun despre
e; c nu vrea s m dezamgeasc c va face tot ce- st n putere ca s
m su|easc, fr s se atepte a vreo pat; dar c n nc un chp nu
putea prm o sarcn care va face ca umea s- bnuasc de nteres c,
dac-a mur, ar avea de furc cu motentor me, ucru pe care n-are chef
s - a pe cap.
I-am spus c dac doar de asta e team, ntesc eu nunadect
- asgur c n-are cum s se te nc urm de greutate, fndc, ma nt,
dac- vorba de bnua, acum e momentu s fu bnutoare s nu-
ncrednez averea mea; orcnd -a bnu, n-are dect s se epede de
totu s nu ma mearg ma departe. Ct despre motentor, -am
asgurat c n-am urma, nc rude n Anga, c nu vo avea at motentor
sau executor dect pe e, n afar de cazu c m s-ar schmba stuaa
atunc vor nceta dntr-o dat rspunderea gr|a u, ucru pe care ns
nu- ntrevedeam nc; dar -am spus c, dac mor n mpre|urre de acum,
averea mea va f a u c e o va merta, dac-m va f credncos, aa cum
eram ncrednat c va f.
La vorbee astea, s-a schmbat a fa m-a ntrebat cum de aveam
atta bunvon fa de e; artndu-se ncntat, a spus c ar avea
teme s se doreasc necstort de dragu meu. Am zmbt -am spus
c, de vreme ce nu era, nu urmream prn propunerea mea nc un pan cu
prvre a e, c a dor nu nsemna a avea voe, ma aes c ar f fost o
neegure fa de nevasta u.
E m-a spus c greesc.
- Fndc, zce, dup cum am ma spus, am nevast nu am, n-a
pctu dac-a dor s-o vd spnzurat.
- Nu cunosc mpre|urre ve dumtae, domnue, zc eu, dar nu
poate f un ucru nevnovat s doret s- vez nevasta moart.
- Dac- spun, zce e, c e nevast nu e nevast dumneata nu t
cne-s eu cne- ea.
- E adevrat, zc eu, c nu tu cne et, dar cred c et om cnstt
tocma de aceea m-am pus toat ncrederea n dumneata.
- Foarte bne, zce, aa sunt; dar ma sunt nc ceva, doamn, ca s
vorbesc deschs cu dumneata, sunt ncornorat ea- o trf.
E parc vorbea n gum, dar zmbea att de stn|ent, nct m-am
dat seama c- pusese asta a nm; arta |anc cnd a rostt cuvntee
acestea.
- Asta desgur c schmb ucrure, domnue, zc eu, cu prvre a ce
spunea dar vez c un ncornorat poate f om cnstt , prn urmare, n
prvna asta nu se schmb nmc. De atfe, zc, cred c dac nevasta du-
mtae -e att de necredncoas, et cu mut prea de treab c o
recunot drept soe dar asta, zc eu, nu m prvete ctu de pun.
- Ba da, zce e, cc m trudesc s scap de ea; fndc, s fu cnstt
cu dumneata, doamn, nc me nu-m pace s fu ncornorat; pe de at
parte, te asgur c m scoate dn fre, dar n-am ce- face. Trfa tot trf
rmne.
Eu m-am fert de dscue am nceput s vorbesc de trebure mee;
dar m-am dat seama c nu- chp cu e atunc -am sat s vorbeasc,
ar e s-a pornt s-m povesteasc pane u, care sunt prea mute ca s
e storsesc acum pe toate; ntre atee c, pecnd dn Anga, ctva tmp
nante de a ntra n su|ba asta, ea a fcut do cop cu un ofer. ntors n
Anga, e a prmt-o dn nou, a rugmne e smerte, a nut-o foarte
bne, totu femea a fugt de acas cu un ucenc de pnzar, dup ce furase
tot ce- czuse n mn, ar acum tra ma departe pe socoteaa u.
- Aa nct, doamn, zce, s-a fcut trf nu de nevoe, cum se
ntmp de obce, c dn pornre, de dragu pcatuu.
E bne, eu -am comptmt, -am dort s scape de ea ar am dat
s vorbesc despre trebure mee, dar e nu voa pace. n cee dn urm,
m-a prvt strutor m-a zs:
- Ute ce este, doamn, a vent s-m cer sfatu eu o s te servesc
cu credna cu care a serv-o pe sora mea, dar ha s schmbm roure,
fndc m set s-o fac et att de bun cu mne. D-m voe s- cer
eu un sfat. Spune-m ce trebue s fac un bet om neat cu o trf? Cum
s-m fac dreptate?
- Va, domnue, zc eu, e o treab prea gnga ca s- dau eu sfatur,
dar pare-m-se c dac a fugt, a scpat foarte frumos de ea. Ce ma po
s- doret?
- Da, sgur c a pecat, zce e, dar asta nu nseamn de oc c-am
scpat de ea.
- Adevrat, zc eu, ar putea s fac dator n numee dumtae, dar e-
gea d doar putna s te feret de asta; n-a dect s da sfoar n ar,
cum se zce.
- Nu, nu, face e, nu- vorba de asta am avut eu gr| de aa ceva, nu
despre asta vorbeam; a vrea ns s scap de ea ca s m pot nsura dn
nou.
- Foarte bne, domnue, zc eu, atunc trebue s te despar; dac po
doved ce m-a spus me adneaur, po s prvet ucru ca fcut
atunc et ber.
- Asta- pctcos cost mu ban, zce e.
- P, zc eu, dac gset vreo femee care- pace care te crede pe
cuvnt, m nchpu c nevasta dumtae n-o s te pseasc de bertatea
pe care -o a ea.
- Da, zce e, dar e greu s convng o femee cnstt ct despre sou
ceat, zce, sunt att de stu, c nu ma vreau s am de-a face cu trfe.
Pe mne m-a fugerat gndu: "Eu te-a f crezut dn toat nma, dac
m-a f ntrebat!" Dar am spus asta doar n gnd.
Lu -am rspuns:
- P atunc, ndeprtez dn capu ocuu orce femee cnstt, de vre-
me ce e osndet pe toate care -ar prm propunere hotrt c o fe-
mee care te vrea nu poate f cnstt.
- Ute, zce e, tare-a vrea s m convng c o femee cnstt m
poate vrea zu c atunc m-a ncumeta. pe urm, m a repede:
Dumneata m vre, doamn?
- Asta nu- o ntrebare cuvncoas zc eu dup toate cte m e-a
spus. Totu, ca s nu- nchpu ca atept s- retrag cuvntee, rspund
deschs: nu, eu nu. Eu am atfe de trebur cu dumneata; nu m ateptam
s prefac ntr-o comede sfatu seros pe care -am cerut n mpre|urre
mee nenorocte.
- Dar, doamn, zce e, mpre|urre mee sunt a fe de nenorocte ca
ae dumtae am tot atta nevoe de un sfat ca dumneata, fndc
dac nu gsesc mngere ncer cred c nnebunesc te asgur c nu
tu ce drum s apuc.
- Bne, domnue, zc eu, dar e ma uor s da un sfat n cazu
dumtae dect n a meu.
- Atunc vorbete, zce e, te rog, fndc vd c-m da cura|.
- P, zc eu, dac ucrure sunt att de smpe, po s te despar
dup ege atunc a s da peste o femee destu de cnstt ca s- po
face o propunere cu toat cuvna nu-s att de pune feme bune, nct s
rm fr nevast.
- E, atunc, zce, sunt hotrt. O s- urmez sfatu dar nante, am
voe s- pun o ntrebare de om seros?
- Orce ntrebare, zc eu, n afar de cea de adneaur.
- Rspunsu acea nu m-a muumt, zce e, pe scurt, asta- ntreba-
rea pe care vreau s -o pun.
- Po pune orce ntrebare pace, dar cunot rspunsu meu a
ntrebarea aceea, zc eu; n afar de asta, domnue, zc, cum po avea o
prere att de proast despre mne, nct s- nchpu c o s- rspund a
o astfe de ntrebare dnante? Cunot vreo femee pe ume care s te
cread seros s- nchpue atceva dect c vre s-o duc cu vorba?
- Bne, bne, face e, dar eu nu te duc cu vorba, sunt seros,
gndete-te a asta.
- Bne, domnue, zc eu pun suprat, dar eu am vent a dumneata
cu trebure mee. Te rog s-m spu ce m sftuet s fac.
- Vo f pregtt s- rspund, zce, rndu vtor cnd a s v.
- Nu, zc eu, n feu sta m mpedc s vn dn nou.
- Cum asta? face e se ut a mne cu mrare.
- P, zc, nu- nchpu c-am s ma cac pe a dumneata, dup ce
m-a spus ce m-a spus.
- Bne, zce e, fgduete-m, totu, c-a s ma v, ar eu m eg s
nu ma pomenesc o vorb despre asta, pn ce nu m-am desprt. Dar a
vrea s f ma bnevotoare atunc, fndc dumneata ve f soa mea sau de
nu nc nu m ma despart datoresc ce pun asta bunt dumtae
nesperate, dar ma am ate motve.
Nc n-ar f putut spune ceva care s-m fac ma mut pcere tam
totu c snguru m|oc de a- ctga era s stau deoparte ct vreme
treaba asta era att de nesgur, aa cum m se prea me c este c va
f tmp destu s prmesc, cnd o f e n stare s- n cuvntu. Aa nct
-am spus cu mut respect c va f tmp destu s ne gndm a ucrure
astea, cnd e va f n stuaa de a vorb despre ee; ntre tmp, -am spus,
eu vo peca departe, ar e va gs destue feme care s- pac ma mut
dect mne. Deocamdat ne oprrm ac, ar e m puse s- fgduesc c
vo reven a doua z, tot n egtur cu trebure mee , a strunee u, eu
prm de dac-ar f ctt ma adnc n gndure mee, ar f vzut c nu era
nevoe de strun.
n a doua sear am revent, prn urmare, m-am adus su|nca,
dornd s vad e c n su|nc. E ar f vrut ca su|nca s rmn cu
mne, dar eu n-am vrut -am porunct fete, cu gas tare, s vn s m a,
pe a oree nou. E ns n-a dat voe a spus c m nsoete e pn
acas, ucru care nu m-a ncntat, fndc-m nchpuam c face asta ca s
afe unde ocuesc s se nformeze pe urm despre frea stuaa mea.
Totu, m-am ncumetat s prmesc, cc tot ce ta umea despre mne,
acoo, era spre auda mea; ar e a afat despre mne c sunt o femee cu
stare, o fn foarte modest cumptat fe c ucru acesta era, n n
mar, adevrat sau nu, ve neege totu ct de trebuncos este pentru
toate femee care ma ateapt ceva pe umea asta s pstreze nfarea
vrtu, char dac au |ertft vrtutea de mut.
Am descopert, cu mare pcere, c omu m pregtse o cn. Am ma
descopert c tra destu de arg, c avea o cas frumos mobat, ucru
care, frete, m bucura, de vreme ce prveam totu ca a meu.
avurm o a doua convorbre despre acea subect ca rndu trecut.
E n-a umbat cu ocour; m-a decarat dragostea u , ntr-adevr, n-a-
veam de ce s-o pun a ndoa m-a mrturst c- cuprnsese dn prma
cp cnd vorbsem mut nante ca eu s f poment c vreau s-m as
averea pe mna u. "Ce-are a face cnd a nceput", m gndeam eu,
"numa s n". Pe urm m-a spus ct de egat se smea prn propunerea
ce- fcusem de a- ncredna averea mea. "Asta nteam", m gndeam
eu, "numa c pe atunc te credeam burac".
Dup cn, vzu c m ndeamn mereu s beau vreo dou-tre
pahare cu vn de -am refuzat, un pahar, dou tot am but. Pe urm, m-a
spus c vrea s-m fac o propunere, dar trebue s- fgduesc c nu -o
vo ua n nume de ru, char dac nu- ndepnesc dorna. I-am rspuns c
sper s nu-m fac vreo propunere necnstt, ma aes n casa u c dac
asta avea de gnd, rugam s se ase pguba, ca s nu fu st s- art
vreo suprare nepotrvt cu stma ce -o purtam ncrederea pe care -o
dovedsem vennd n casa u -am ma rugat s-m ngdue s pec , ca
urmare, am nceput s-m pun mnue s m pregtesc de pecare,
de, n cpa aceea, nu eram ma dornc s pec dect era e s m ase.
E, dar e a strut s nc nu pomenesc de pecare; m-a asgurat c era
departe de e gndu s-m propun vreun ucru necnstt, ar dac eu
aa-m nchpuam, era gata s nu ma spun o vorb.
Asta nu m-a pcut nc de frc. I-am spus c-s gata s ascut orce-m
va spune, fnd ncrednat c nu va rost nmc nevrednc de e sau nepo-
trvt pentru auzu meu. Atunc e m-a propus urmtoaree: s m mrt cu
e, de e nu obnuse nc dvoru de trfa de nevast-sa; , ca s fu
sgur c nu urmrete nmc necnstt, m-a fgdut c nu-m va cere s
tresc cu e, sau s m cuc cu e, nante de a f obnut dvoru. Inma
mea rspundea de a nceput da aceste propuner, dar era nevoe s ma
fac pun pe farnca fa de e; aa nct m-am prefcut c respng cu
suprare cererea, ca fnd necuvncoas, -am spus c o astfe de
propunere n-ar avea at rost dect s ne vre pe amndo n mar greut ,
fndc, dac pn a urm, e nu obne dvoru, no totu nu vom putea
desface cstora, dar nc s mergem ma departe; aa nct dac dvoru
u d gre, as s- nchpue n ce stare vom a|unge amndo.
Pe scurt, m-am mpotrvt att de amarnc, nct -am convns c propu-
nerea u n-are nc o nom; atunc e a trecut a ata, anume s nche cu e
un contract semnat pecetut, cum c vo ua de brbat de ndat ce va
obne dvoru, contractu fnd nu, n caz c nu- va obne.
I-am spus c asta avea ma mut nom dect ceaat propunere dar,
deoarece pentru prma oar m se prea c dovedete destu sbcune
pentru a vorb seros, -am spus c nu vreau s prmesc numadect c
m vo ma gnd. M |ucam cu acest pretendent ca un pescar cu un
pstrv vedeam c- n agat bne de crgu unde, aa nct ncepu s
gumesc pe seama no propuner s- amn. I-am spus c te prea
pune despre mne -am poftt s a nforma; de asemenea -am sat
s m nsoeasc pn acas, de nu -am poftt nuntru, fndc, zceam,
nu e cuvncos.
Pe scurt, m-am ncumetat s nu semnez contractu prcna era c
doamna care m poftea s pec cu ea n Lancashre strua mereu -m f-
gdua noroace att de grozave attea mnun, nct eram sptt s
m duc s ncerc. Poate c, m zceam eu, se drege stuaa; n-aveam
mustrr de cuget a gndu c-o s- prsesc pe ceteanu meu ce de
sprav, de care nu eram ns char att de ndrgostt, nct s nu- as
pentru unu ma bogat.
Ca s nu ungesc vorba, m-am fert de contract, dar -am spus c pec
n nordu r, ca s te unde s-m scre n egtur cu treaba ce -o
ncrednasem; c- ddeam o garane destu de mare a respectuu ce -
purtam, sndu- pe mn aproape tot ce aveam pe ume; - ddeam
cuvntu c dac-m trmte o dovad de ndat ce sfrete cu dvoru, m
ntorc a Londra atunc vom vorb seros despre chestunea asta.
Trebue s mrtursesc c pecam cu un gnd |osnc, de eram poftt
cu un gnd ma |osnc, cum vor arta cee ce urmeaz. aa, am pecat
cu pretena mea, cum o numeam eu, spre Lancashre. n tot tmpu
drumuu, m-a copet cu manfestre cee ma sncere neprefcute
ubr m-a ptt toate chetuee drumuu, n afar de costu rdvanuu;
ar frate-su ne-a prmt a Warrngton cu o caeac de nob de acoo am
fost duse a Lverpoo, cu toat pompa pe care m-o puteam dor.
Am fost frumos gzdute vreo tre-patru ze n casa unu negustor dn
Lverpoo, a cru nume m feresc s- dau, dn prcna ceor ce urmeaz.
Pe urm, ea m-a spus c m duce n casa unu unch de-a e, unde vo f
gzdut regete; unchu-su, cum spunea ea, a trms dup no o
caeac cu patru ca, care ne-a dus aproape patruzec de me, nc eu nu
tu ncotro.
Pn a sfrt, am popost n reedna unu genteman, care avea
fame mare, un parc ntns o socetate ntr-adevr nemapoment
unde e se zcea veroar. I-am spus c, dac avea de gnd s m aduc
ntr-o astfe de socetate, ar f trebut s m ase s-m fac rost de hane ma
bune. Doamnee au prns vorbee mee m-au spus cu bunvon c, n
nutu acea, oamen nu erau att de preu dup hane, cum se ntmp
a Londra; c veroara or e ntnase despre rangu meu c n-aveam
nevoe de hane ca s m nfrumuseez pe scurt, nu se purtau cu mne cum
s-ar f purtat cu femea care eram ntr-adevr, c cum s-ar f cuvent s se
poarte cu femea care nchpuau ee c eram, adc o vduv cu mare
avere.
Prma descoperre pe care am fcut-o a fost c toat fama era
catoc veroara de asemenea; totu, nmen nu s-ar f putut purta ma
frumos cu mne m-au artat tot respectu de care a f avut parte, dac-a
f fost de o credn cu e. Adevru e c n-aveam prncp de nc un fe, aa
c nu-m sttea bne s ma fac nazur cu prvre a rege; curnd am
nvat s vorbesc frumos despre bserca dn Roma; e spuneam, ma aes,
c nu vedeam atceva dect o pre|udecat deprns prn educae n
neneegere dntre cretn cu prvre a rege c, dac s-ar f ntmpat
ca tac-meu s fe catoc, nu m ndoam c a f fost a fe de muumt
cu credna or cum eram cu a mea.
Cuvntee astea -au ndatorat a cume , fnd z noapte asatat de
o socetate aeas de cuvnte pcute, am avut parte de vreo dou-tre
doamne btrne, care m tot psau n egtur cu credna. Eram att de b-
nevotoare, nct n-am ovt s au parte a o su|b de-a or, ba char s
e mt toate gesture, dar nc nu m-am vndut prea eftn; -am fcut doar
s spere c m vo convert a catocsm, dup ce e vo cunoate doctrna,
cum zceau e ucrure au rmas ac.
Am petrecut a e vreo ase sptmn; , dup aceea, cuza mea
m-a dus napo ntr-un sat, a vreo ase me deprtare de Lverpoo, unde
fratee e, cum spunea ea, ven s m vad cu caeaca u, nsot de do
ache n vree eegante; , nc una nc dou, s-a apucat s-m fac curte.
Dup cte m se ntmpaser, v ve nchpu c nu era uor s m
pceasc cneva, aa credeam eu, ma aes c ce era a meu era pus
deoparte acas eram hotrt s nu as vraba dn mn pe coara dn
par. Totu, dup cum se arta, fratee sta era o partd a care merta s
apec urechea, ar moa u, care se afa toat n Iranda, aducea ce pun
1.000 de re pe an, de sor-sa zcea c aduce 1.500 de re.
n ce m prvete, ca o femee putred de bogat, fndc drept asta tre-
ceam, eram ma presus de ntrebre cu prvre a averea mea ar farnca
mea preten, undu-se dup un zvon prostesc, o rdcase de a 500 a
5.000 de re, ba cnd am a|uns a ar, a|unsese s vorbeasc despre
15.000 de re. Irandezu, fndc asta neesesem eu c ar f, era nebun
de-a bneea dup prada u; pe scurt, m fcea curte, m trmtea darur
s-a ndatorat ca un znatc ca s fac fa chetueor de curtezan. Ca s
fu dreapt cu e, arta ca un genteman de so; era nat, bne fcut avea
purtr mnunate; vorbea att de fresc despre parcu gra|dure u,
despre ca pdurar u, despre pdure, arenda, servtor u, de parc
s-ar f afat char atunc ntr-un conac, ar eu a f vzut toate astea n |uru
meu.
Nc mcar nu m-a ntrebat despre stuaa averea mea m-a
asgurat c, de ndat ce vom a|unge a Dubn, va pune pe numee meu
nte pmntur cu un vent de 600 de re pe an c se va ega s
perfecteze acest ucru prntr-un act de punere n posesune sau prntr-un
contract.
Zu c nu prea fusesem nvat cu mba asta, aa nct am perdut
orce msur; ma era davoa aceea care se nea sca de mne, tot
spunndu-m n fecare ceas pe ce pcor mare trete frate-su. Cteodat
ea venea ca s- dau porunc, cum a dor s m se vopseasc trsura
cum s m-o cptueasc; at dat, s spun cum vreau s-m mbrace
pa|u: pe scurt, m uase och, perdusem orce putere de a m mpotrv ,
ca s nu ma ungesc vorba, am prmt s m mrt dar ca totu s se
petreac ma ntm, am fost du undeva, departe, a ar cununa de un
preot, despre care am fost asgurat c ne va cununa n ege ca orce
pastor a bserc angcane.
Nu pot spune c n-aveam mustrr de cuget cnd m gndeam ct de
necnstt prssem pe ceteanu meu ce cumsecade care m ubea dn
toat nma , ostenndu-se s scape de o trf nerunat, o femee care
se purtase groaznc cu e, fgdua o fercre fr margn atur de noua
u aeas; care aeas se ddea atua cu aproape tot atta nerunare ca
o trf.
Dar strucrea une aver mar a unor ucrur frumoase, pe care ne-
atu acum netoru meu m e futura n fecare cp nantea ochor, m
zorea nu-m ddea rgaz s m gndesc a Londra, a nmc dn ce -
sasem acoo , cu att ma pun, a datora mea fa de un om de mut ma
mare pre dect tot ce se afa acum n. faa mea.
Dar ucru se ntmpase; eram acum n braee nouu meu so, care
ma era nc acea ca nante, darnc pn a mree, aa nct trebua o
me de re pe an nc un ban ma pun ca s ntren uxu u obnut.
La vreo un dup cstore, ncepu s m ndemne s pec a West
Chester ca s m mbarc de acoo spre Iranda. Totu, nu m zorea, fndc
am ma zbovt vreo tre sptmn, n care tmp e a trms a Chester dup
o caeaca cu care trebua s ne ntnm a Back Rock, cum se numete
ocu, dncoo de Lverpoo. ntr-acoo ne-am ndreptat ntr-o barc frumoas
cu ase vse, care prn partea ocuu se numete cac; servtor u, ca
baga|ee ctoreau pe un bac. E -a cerut scuze c nu cunoate pe nmen
a Chester, dar a spus c va merge e nante ca s-m gseasc o ocun
frumoas ntr-o cas partcuar. L-am ntrebat ct o s stm a Chester. E
m-a rspuns c n nc un caz ma mut de o noapte sau dou, fndc va
nchra numadect caeaca pn a Hoyhead. Atunc -am spus c nu face
s- bat capu ca s gseasc ocun ntr-o cas partcuar, pentru o
noapte sau dou, fndc ntr-un ora mare ca Chester, nu m ndoam c
sunt hanur bune destue ocur unde s nnoptez aa nct am tras a un
han, care nu ma n mnte ce frm avea, nu departe de catedra.
Ac sou meu, tot vorbndu-m despre pecarea n Iranda, m ntreb
dac n-am trebur de chdat a Londra, nante de ne mbarcm. I-am rs-
puns c nu, nmc nsemnat, doar ucrur ce se puteau orndu tot att de
bne dn Dubn, prn scrsoare.
- Doamn, spuse e respectuos, m nchpu c cea ma mare parte a
aver dumtae, despre care sor-mea m-a spus c se af ma toat n ban
depu a Banca Ange, se gsete n sguran, dar n caz c e nevoe de
vreun transfer sau schmbare de ttur, ar f cu cae s ne repezm pn a
Londra s rndum totu nante de pecare.
Eu am fcut och mar -am spus c nu neeg ce spune; c, dup
cte tam, n-aveam nc un fe de efecte a Banca Ange sper s nu sus-
n c a afat una ca asta de a mne. Nu, m asgur e, nu eu spusesem,
dar sor-sa pomense c cea ma mare parte a aver mee acoo s-ar afa.
- eu am amntt de asta, draga mea, zce, numa pentru cazu c ar
f nevoe s rndum ceva sau s dm vreo dspoze, ca s nu ma rscm
greute une ate ctor; fndc, ma adug, nu-m pace s te tu
ncumetndu-te prea mut pe mare.
Pe mne vorbrea asta m umea m osteneam s- descopr
neesu m-a trecut numadect prn mnte c pretena mea, care- spunea
u frate, m zugrvse n cuor care nu m se potrveau; m-am zs c
trebue s descopr adevru, nante de a peca dn Anga nante de a
ncpea cne te pe mne cu, ntr-o ar strn.
Cu gndu sta, am chemat-o, a doua z de dmnea, pe sor-sa n
odaa mea , ntnnd-o despre cee ce vorbsem n a|u cu frate-su, am
rugat-o dn tot sufetu s-m dezvue ce- spusese u pe ce temeur
nchease ea cstora asta. M-a mrturst a- f spus c sunt putred de
bogat m-a ncrednat c aa afase ea a Londra.
- A afat? am ntrebat-o eu cu nduf -am spus eu vreodat una ca
asta?
Nu, zce, e adevrat c eu nu- spusesem ncodat, dar pomensem de
ma mute or c sunt stpn pe tot ce- a meu.
- Asta am spus, am rspuns eu repede, dar ncodat n-am sufat vreo
vorb c a avea ceea ce se numete avere; nc mcar c a avea 100 de
re sau ceva n vaoare de 100 de re. cum se potrvete cu averea mea,
zc eu, faptu c am vent n nordu Ange cu dumneata, numa fndc ac
se trete ma eftn?
La cuvntee astea pe care e-am rostt tare, cu gas nferbntat,
brbatu meu a ntrat n odae eu -am poftt s ad, fndc am ceva
mportant de spus n faa amndurora e trebue neaprat s aud.
Omu s-a tuburat un pc cnd a auzt cu ce sguran vorbesc s-a
aezat ng mne, dup ce a nchs ma nt ua dup care eu am spus ce
am avut de spus, fndc m esem dn pepen.
- M tem, zc, ntorcndu-m spre e, dragu meu (cu e vorbeam
potcos), c a czut prad une mar necun c te-a aes cu o
pagub de care n-a s scap ncodat prn cstora cu mne. fndc eu
n-am nc o vn n treaba asta, doresc s fu dezvnovt aa cum se
cuvne, ar nvnurea s cad pe cne trebue nu pe atcneva, deoarece, ct
m prvete, eu m sp mne.
- Cu ce pagub m pot aege, draga mea, zse e, cstorndu-m cu
tne? Nd|duesc c va f n toate prvnee spre cnstea foosu meu.
- Am s te muresc numadect, zc eu, tare m tem c n-o s a
de ce s socotet c te-a aes cu vreun foos: dar am s te ncrednez,
dragu meu, zc eu ar, c eu n-am nc un amestec n treaba asta.
vedeam acum nspmntat furos, fndc ncepea cred, s bnu-
asc ce avea s urmeze; totu, utndu-se a mne, a rostt numa att:
- Spune ma departe.
pe urm a rmas tcut, ca cum s-ar f pregtt s ascute ce ma
aveam eu de spus; aa nct eu am vorbt ma departe.
- Te-am ntrebat asear, zc, utndu-m spre e, dac m-am udat
vreodat fa de tne cu averea mea sau dac -am spus vreodat c am
ban a Banca Ange sau n orce at oc a recunoscut c nu m
udasem ncodat sta- adevru adevrat; te rog s spu ac, de
fa cu sora dumtae, dac -am dat vreodat motv s crez una ca asta
despre mne sau dac a fost vreodat vorba ntre no despre aa ceva.
e ar a recunoscut c nu fusese vorba, dar a adugat c- prusem
totdeauna o femee cu avere e se bzua pe acest ucru, nd|dund c nu
va f pct.
- Eu nu te ntreb dac a fost pct, zc eu, de m tem c a fost,
eu a fe, c m sp pe mn de orce amestec n pceaa dumtae. Ad-
neaur am ntrebat-o pe sora dumtae dac -am poment vreodat de
ban sau averea mea sau -am dat vreun amnunt n prvna asta; a
recunoscut c nu- pomensem ncodat despre una ca asta. te rog,
doamn, zc, s a buntatea de a m nvnu, dac po, n caz c am
susnut vreodat c am avere; s spu de ce era nevoe, dac aveam
avere, s pec cu dumneata a ar, tocma ca s economsesc bruma de
avut s tresc eftn?
Ea n-a putut s tgduasc nmc, dar o nea mor c a Londra afa-
se c am avere mare depus a Banca Ange.
- acum, scumpe domn, zc eu, ntorcndu-m ar spre nou meu
so, f bun spune-m cne ne-a neat pe amndo n aa ha, nct te-a
fcut s crez c-s bogat te-a ndemnat s-m fac curte cu gndu de a
m ua de soe?
E nu era n stare s scoat un cuvnt, dar arta spre ea; apo, dup
cteva cpe de tcere, -a et dn mn de fure, cum n-am ma vzut n
vaa mea un om en-du- dn mn; o bestema o fcea de trf de
toate ucrure ngroztoare care- treceau prn mnte; spunea c-
nenorocse, c- asgurase c am 15.000 de re, ba ceruse char 500 de re
pentru c- m|ocse partda. La urm a adugat, ntorcndu-se spre mne,
c nu era sor-sa, c c fusese trfa u cu do an ma nante; c e
dduse 100 de re n contu trguu c, dac ucrure stteau aa cum
spuneam eu, era perdut; , n fura u, se |ura c-o s-o ucd pe oc ceea ce
o nspmnta pe ea, pe mne de asemenea. Ea strga ct o nea gura c
aa afase n casa unde ocuam eu. Dar asta -a scos ma ru dn mn,
fndc zcea c- mpnsese spre nsurtoare dusese ucrure att de
departe, nebzundu-se pe nc un at teme dect pe un zvon; dup aceea,
ntorcndu-se dn nou spre mne, m-a spus cu sncertate c se teme c
suntem perdu amndo.
- Fndc, draga mea, zce, ca s fu cnstt, n-am nc o avere; punu
pe care- aveam -am bgat, a ndemnu acestu davo, n caeac.
Ea s-a foost de momentu cnd e m vorbea n seros ca s-o tearg
dn odae de atunc n-am ma dat och cu ea.
Acum eram eu a fe de nmrmurt ca e nu tam ce s spun.
Crezusem c afasem ce era ma ru; dar cnd m-a spus c- perdut c
nc e n-are nc o avere, am smt c nnebunesc.
- Bne, -am spus eu, dar asta- o necune drceasc, fndc
at-ne cstor pe baza une ndote cocr; e drept c dumneata et
perdut, pare-se, de pe urma aceste dezamgr, dar dac eu a f avut
avere a f fost eu neat, fndc spu c n-a ecae.
- A f fost ntr-adevr neat, draga mea, zce e, dar n-a f fost per-
dut, fndc, n nutu sta, am f trt amndo foarte bne cu 15.000 de
re eram hotrt s nu- drmuesc nc un ban; nu te-a f pgubt nc
cu un ng, ar pentru rest te-a f despgubt pn a captu zeor prn
dragostea gr|a mea pentru tne.
Ce spunea e era foarte cnstt cred ntr-adevr c aa gndea
c omu ar f fost n stare, datort fr purtror u, s m fac ma
ferct dect orcare atu dar faptu c n-avea avere c se ndatorase n
tot nutu, de dragu store stea caraghoase, fcea ca vtoru s-m
apar trst nfrcotor, de nu tam ce s ma zc ce s ma gndesc.
I-am spus c e pcat ca atta dragoste o fre att de bun cum gs-
sem a e s sfreasc n nenorocre; c nu vedeam nantea ochor dect
run; ct despre mne, eram ndurerat c punu pe care- aveam nu ne
putea ne nc o sptmn , spunnd asta, am scos dn buzunar un bet
a purttor de 20 de re ct unsprezece gunee, despre care -am spus c
e economssem dn mcu meu vent cc, undu-m dup vorbee feme
aceea despre trau n nutu dn nord, socotsem c o s-o duc cu ata
ban vreme de tre sau patru an; c dac rmn fr ban ta sunt pe
drumur, e te ce se poate ntmpa cu o femee care n-are un ban n
buzunar; totu, dac vrea s- a, a u s fe.
E m-a rspuns pn de gr| pentru mne m s-a prut c vd acrm
n och u c nu se va atnge de e, c- ngrozea gndu s m despoae
s m nenoroceasc; c e ma avea cnczec de gunee care erau tot ce-
ma rmsese , scond ban, -a aruncat pe mas. M-a rugat s- au,
fndc u nc nu- pas dac rmne murtor de foame.
I-am rspuns cu aceea gr| fa de e, c nu puteam ndura s- aud
vorbnd astfe c, dmpotrv, dac te vreo cae de a ncrop o va
omeneasc, eu sunt gata s fac orce m st n putn s tresc orct
de modest m va cere.
E! m-a rugat s nu- ma vorbesc aa, fndc smte c nnebunete;
zcea c fusese crescut ca un genteman, dar c scptase, c nu se
putea gnd dect a o sngur cae, ns nc asta nu era bun, dect dac-
puteam rspunde a o ntrebare, a care totu nu strua s- rspund. I-am
spus c sunt gata s- rspund cnstt, de nu tu dac va f sau nu spre
muumrea u.
- E, atunc, draga mea, spune-m deschs, zce e, dac punu pe ca-
re- a ne poate a|unge a amndo n orce stuae n orce oc, sau ba?
Spre fercrea mea, nu- dezvusem nmc despre mne starea mea,
nc char numee nu - spusesem; vznd c, orct ar f prut omu de
cumsecade de cnstt, nu m puteam atepta a atceva dect s tresc
dn nte ban despre care tam c se vor ros curnd, am hotrt s n
totu ascuns, n afar de betu de a banc cee unsprezece gunee;
tare a f fost muumt s perd ban ta, dar s m gsesc dn nou n
ocu de unde m uase e. E adevrat c ma aveam a ndemn un bet a
purttor de 30 de re, dar asta era tot ce uasem cu mne, ca s am dn ce
tr a ar, gndndu-m c nu se te ce se poate v; fndc femea aceea,
m|octoarea care ne trdase pe amndo, m bgase n cap ucrur cudate
n egtur cu mrture bnoase ce se puteau v, nu voam s rmn
fr un ban, orce s-ar f ntmpat. Betu sta -am nut ascuns, ceea ce
m-a ngdut s fu ma darnc cu restu, nnd seama de starea n care se
afa e fndc ntr-adevr m se rupea nma de ma u.
Dar s m ntorc a povestea noastr: -am spus c ncodat nu-
neasem de bunvoe nc nu- vo nea vreodat. m prea ru s-
spun c punu pe care- aveam nu ne va a|unge; c nc mcar pentru
trau meu sngur n nutu de sud nu era de a|uns doar dn prcna asta
m ddusem pe mna acee feme, care- spunea u frate, fndc ea m
ncrednase c pot tr foarte bne cu vreo 6 re pe an, ntr-un ora cu
numee de Manchester, unde eu nc nu fusesem ncodat; cum tot
ventu meu nu depea 15 re pe an, m gndsem c-am s-o scot a capt
cu att, n ateptarea unor tmpur ma bune.
E a ctnat dn cap n tcere am petrecut amndo o sear foarte
trst totu am uat masa mpreun am dormt mpreun n noaptea
aceea , cnd masa era pe sfrte, e arta un pc ma bne ma voos
a cerut o stc de vn.
- Ha, drag, zce e, de ucrure stau prost, n-avem de ce s ne
sm dobor. Ha, a-o ct po ma uor, eu o s-m dau osteneaa s
gsesc un m|oc sau atu de tra dac tu po s te ntre sngur, tot e
ma bne dect nmc. Eu trebue s-m croesc dec un drum doar un brbat
trebue s gndeasc brbtete; s te descura|ez nseamn s te a
dobort de nenorocre. La aceste vorbe, a umput paharu a nchnat n
sntatea mea, nndu-m de mn ct tmp vnu auneca pe gt
decarnd mereu c sngura u gr| e pentru mne.
Era un om cu adevrat sncer curtentor durerea mea era cu att
ma mare. E totu o uurare s te nenoroceasc un om de onoare, ma
degrab dect un tcos; numa c, de data asta e fusese ce ma pgubt,
fndc omu chetuse o groaz de ban e nemapoment de a ce temeur
ubrede pornse femea aceea. Ma nt, bga de seam ce fptur
|osnc era de vreme ce, ca s se aeag ea cu 100 de re, fusese n stare
s- pun pe e s chetuasc de tre-patru or pe att, de poate c asta
era tot ce avea omu, ba poate char ma mut dect avea; ar despre mne
n-avea at teme s spun c sunt bogat, sau am avere, sau ma tu eu
ce, dect nte paavre auzte a un cea. E drept c panu de a trage pe
sfoar o femee bogat, aa cum eram socott eu, era destu de |osnc s
te fet cu ucrur grozave, cnd trag ma de coad, e o necune
dntre cee ma urte; dar totu exsta o deosebre, asta n favoarea u,
fndc nu era un punga dntre ce a cror mesere e s trag femee pe
sfoar, care, cum fcuser un, s adune ase sau apte aver una dup
ata pe urm s fug cu ban e era un domn nenoroct scptat, care o
dusese bne pe vremur; de, dac-a f fost bogat, a f turbat de cud
a gndu c paceaura aa m trdase, totu gndndu-m ce fe de om
este e, m spuneam c nu -ar f stat ru s ab avere, cc, ce- drept, era
pcut, mrnmos, cu scaun a cap pn de voe bun.
n noaptea aceea, am stat de vorb mut cu sncertate, fndc de
nc unu nu se pea somnu; e se ca n aa ha de a f pus a cae toat
necunea asta mpotrva mea, ca cum ar f fost nvnut de nat
trdare trms a osnd m-a ofert dn nou s-m dea utmu ban pe
care- ma avea a e, spunnd c se va nroa n armat va cuta s se
rostuasc.
L-am ntrebat cum de- vense gndu ru de a m duce n Iranda,
cnd acoo puteam s afu c e nu m poate ntrene. Atunc m u n
brae.
- Draga mea, zce, nc prn gnd nu m-a trecut s pec n Iranda
cu att ma pun s te duc pe tne acoo, dar am vent ac ca s scap de
och oamenor, care prnseser de veste despre ce aveam de gnd
pentru ca nmen s nu-m cear ban, nante ca eu s fu n stare s
ptesc.
- Dar atunc, zc eu, unde urma s ne ducem?
- Ute, draga mea, zce e, am s- dezvu tot ce pnusem: aveam
de gnd s te ntreb despre averea ta, aa cum t c am fcut dup
ce tu avea s-m da, aa cum m ateptam, o seam de amnunte, m-a f
scuzat c trebue s amn ctora noastr n Iranda, pentru ctva
vreme, am f pecat spre Londra. Pe urm, draga mea, zce e, eram
hotrt s- mrtursesc adevru despre stuaa mea s- art de ce
retcur m foossem ca s obn mna ta, spunnd c acum nu-m
rmne atceva de fcut dect s- cer ertare s m ostenesc dn tot
sufetu, spre a te face s u trecutu prn fercrea vtoruu.
- Zu, -am spus eu, c m-a f cucert curnd; durerea mea este c nu
sunt n stare s- art ce uor m-a f mpcat cu tne -a f trecut cu
vederea toate necune, ca rspat pentru voa ta bun. Dar, dragu
meu, zc, ce putem face acum? Suntem amndo efter a ce ne foosete
c ne-am mpcat, dac n-avem dn ce tr?
Ne-am gndt no a o mume de c, dar nc una nu ne ngdua s
pornm de a nmc. Pn a urm, m-a rugat s nu ma vorbesc despre asta,
fndc, zcea, sfam nma; aa nct am vorbt despre atee pn cnd,
ntr-un trzu, -a uat un rmas bun de brbat de a mne s-a cucat.
Dmneaa, s-a scuat nantea mea; ar eu, care fusesem treaz
aproape toat noaptea eram tare somnoroas, am stat n pat pn
aproape de unsprezece. n tmpu sta, e -a uat ca, ce tre servtor,
toat rufra baga|u dus a fost, dup ce a sat pe mas pentru mne o
scrsoare scurt, dar mctoare, care suna aa:
*ra#a mea, sunt un cine' te-am nelat dar am fost trt de o fptur
)osnic s-o fac, mpotri%a principiilor i a obiceiurilor mele de %ia.
(art-m, dra#a mea1 i cer din toat inima iertare' sunt omul cel mai
nenorocit pentru c te-am minit. "m fost att de fericit s te tiu a mea, i
acum sunt att de nenorocit, fiindc sunt silit s fu# de ln# tine.
(art-m, dra#a mea' nc o dat te ro#, iart-m1 Nu m simt n stare s
te %d ruinat din pricina mea i pe mine n neputin s te a)ut. 2storia
noastr nu nseamn nimic' niciodat nu %oi fi %rednic de a te re%edea. !e
dele# de cstoria cu mine' dac poi face o partid bun, n-o refua din
pricina mea. i )ur pe ce am mai sfnt i-i dau cu%ntul meu de cinste c
n-am s-i tulbur niciodat ti,na, dac %oi afla %reodat despre asta, ceea
ce nu cred s se ntmple. 3e de alt parte, dac nu te mrii, iar asupra
mea se abate norocul, sunt al tu, oriunde %ei fi. 4i-am pus n buunar ce%a
din banii care mi-au rmas' ia locuri pentru tine i slu)nica ta n dili#en i
pleac la 5ondra. Sper c-i %or a)un#e pentru c,eltuieli i c nu %ei fi
ne%oit s intri n banii ti. i cer din nou iertare din toat inima i %oi face
acest lucru, ori de cte ori m %oi #ndi la tine. "dio, scumpa mea, pentru
totdeauna1 0mn al tu, cu nesfrit dra#oste,
|. E.
Nmc dn tot ce m s-a ntmpat n va nu m-a tuburat att de mut
ca acest rmas bun. mputam de m de or n gnd c m-a prst, cc a
f mers cu e pn a captu pmntuu, char de-ar f trebut s ceresc
pentru o bucc de pne. M-am ppt buzunaree am gst zece
gunee, ceasu u de aur dou nee subr, unu cu un damant mc, care
fcea vreo ase re, ceat un ne obnut de aur.
Am stat vreme de dou ore, utndu-m a ucruoaree astea aba
dac scoteam o vorb, pn cnd su|nca m-a ntrerupt, spunndu-m c
prnzu m ateapt. Am mncat pun , dup mas, m-a poddt pnsu
- strgam mereu pe numee u care era |ames. "O, |emmy! zceam, n-
toarce-te, ntoarce-te. dau tot ce a o s ceresc, o s rabd de foame de
dragu tu." aa am umbat ca turbat prn odae ctva tmp; dn cnd n
cnd, m ma aezam pe urm ar ncepeam s umbu - strgam s se
ntoarc ar pngeam; aa a trecut dup-amaza, pn pe a
ceasure apte, cnd ncepu s se nsereze, fndc eram n august cnd,
spre mrarea mea nespus, vd c se ntoarce a han vne gon n odaa
mea.
Eram ntr-o tuburare de nenchput e a fe. Nu puteam ghc care
s fe prcna napoer u nu tam sngur dac s m bucur sau s m
ntrstez; dar dragostea a brut m-a fost cu neputn s-m ascund
bucura, care era prea mare pentru zmbete, aa nct am zbucnt n a-
crm. Cum a ntrat n odae, s-a repezt s m a n brae m-a strns tare,
nbundu-m aproape cu srutre, dar fr s spun o vorb. n cee dn
urm, am nceput eu:
- Scumpu meu, cum a putut s pec de a mne? La care e nu m-a
dat nc un rspuns, cc nu era n stare s scoat un cuvnt.
Dup ce ncntarea noastr s-a ma potot, m-a spus c a|unsese a
vreo cncsprezece me deprtare, dar nu -a stat n puter s mearg
nante fr s m ma vad o dat s- ma a o dat rmas bun.
I-am povestt cum m petrecusem tmpu cum strgam s vn na-
po. E m-a spus c m auzse foarte mpede n pdurea Deamere, ntr-un
oc a o deprtare de vreo dousprezece me. Eu am zmbt.
- Nu, fcu e, s nu- nchpu c gumesc, fndc ncodat n vaa
mea nu -am auzt gasu ma mpede tare ca atunc, ba m se prea c
te vd fugnd dup mne.
- Atunc, zc eu, spune-m ce strgam? fndc nu- pomensem de cu-
vntee ce e rostsem.
- Strga tare, zce e, spunea: "O, |emmy! O, |emmy! ntoarce-te,
ntoarce-te."
Eu am rs.
- Draga mea, zce e, nu rde, fndc, pe egea mea, -am auzt
gasu a fe de murt cum auz tu pe a meu acum; dac vre, pot s
depun |urmnt n faa |udectoruu.
Eu ncepeam sa ma smt mrata, uuta, ba char nfrcoat -am
spus ce fcusem n dup-amaza aceea cum strcasem, ntocma cum
am storst ma nante. Dup ce ne-am nveset ctva tmp cu toate astea,
-am spus:
- N-a s ma pec de a mne ma bne m n eu dup tne prn toat
umea.
E m-a rspuns c- vne foarte greu s m prseasc, dar, de vreme
ce aa trebua s fe, sper s- uurez, pe ct m va f cu putn,
ncercarea ct despre e, prevede c asta nseamn perzana u.
M-a spus c se ma gndse c m sa s ctoresc sngur pn a
Londra, ceea ce era cae ung; , fndc u era totuna ncotro o apuc,
era hotrt s m nsoeasc pn acoo sau pe aproape; m-a ma spus s
nu- au n nume de ru, dac va peca fr s- a rmas bun; asta a tre-
but s- fgduesc.
M-a povestt apo cum dduse drumu ceor tre servtor, vnduse
ca trmsese oamen s- ncerce sngur norocu toate astea, ntr-un
rstmp foarte scurt, a un popas, ntr-un ore de pe drum, nu tu cum
zce.
- , zce, am vrsat cteva acrm, cnd am rmas sngur, gndn-
du-m cu ct erau e ma ferc dect stpnu or, fndc e puteau bate a
prma u ca s gseasc o su|b, n tmp ce eu nu tam ncotro s m
duc ce s fac.
I-am spus c fusesem att de neferct dup desprre, nct ma ru
nc nu putea s fe; acum c se napoase, nu voam s m ma despart
de e, dac e era gata s m a cu dnsu, orncotro se duce. Am
ncuvnat ca, pn una-ata, s pecm mpreun a Londra dar n-am
consmt ca e s dspar fr s- a rmas bun de a mne, c -am spus,
n gum, c dac face asta vo chema ar napo, strgndu- tot att de
tare ca prma oar. Dup aceea am scos dn buzunar ceasorncu u
-am dat napo, de asemenea cee dou nee cee 10 gunee, dar e n-a
vrut nc n ruptu capuu s e prmeasc, ceea ce m ddea de bnut c
are de gnd s pece n tmpu ctore s m ase.
Adevru e c stuaa u, cuvntee ptmae ae scrsor, purtarea u
frumoas de genteman, gr|a pe care m-o arta n toate mpre|urre, feu
cum se desprse de o parte att de nsemnat a aver u, dndu-m-o me
toate astea a un oc m mpresonaser att de tare, nct nu nduram
gndu desprr.
Dou ze dup asta, am pecat dn Chester, eu n dgen, ar e
care. La Chester am dat drumu su|nce. E era mpotrv ca eu s rmn
fr su|nc, dar -am spus ca fata fnd tocmt a ar (a Londra nu
neam su|nc), ar f fost neomenos s-o au srmana cu mne s- dau
drumu de ndat ce vo a|unge a ora; apo asta ar f ncrcat fr nc
un rost chetuee drumuu, aa c -am mpcat n aceast prvn.
M-a nsot pn a Dunstabe, ma pun de trezec de me deprtare
de Londra ac m-a spus c soarta nenorocre u sesc s m
prseasc c n-are rost s mearg pn a Londra, dn prcn pe care nu
era nevoe s e tu eu; -am vzut pregtndu-se s pece. Dgenta cu
care ctoream nu se oprea de obce a Dunstabe, dar rugnd eu
potaonu s stea un sfert de or, omu a fost muumt s se opreasc
pun a poarta unu han, ar no do am ntrat nuntru.
Cnd ne-am vzut a han, -am spus c vreau s- ma cer un sngur
hatr, anume, fndc e nu poate merge ma departe, s-m dea voe s
stau cu e o sptmn sau dou n orau acea, ca s putem, n rstmpu
sta, s gsm o cae de a mpedca un ucru att de nmctor pentru
amndo cum era o desprre defntv; c voam s- propun un ucru
nsemnat, care se va prea poate, u, spre foosu nostru.
Era o propunere prea cumnte pentru a f respns, aa nct e a
chemat hanga -a spus c soa u czuse bonav, att de bonav
nct nu putea f vorba s pece ma departe cu dgena, care o obosea de
moarte, a ntrebat dac ne poate gs adpost vreo dou-tre ze ntr-o
cas partcuar, unde eu s m pot odhn un pc, fndc eram stovt de
ctore. Hanga, o femee de treab, bne crescut foarte ndatortoare,
a vent numadect s m vad m-a spus c are dou sau tre od foarte
bune, ntr-o arp a case unde nu rzbete zgomotu nu se ndoete c,
dup ce e vo vedea, au s-m pac a ma spus c-m d una dn su|ncee
e, care n-o s ab atceva de fcut dect s m ngr|easc pe mne. Era
att de drgu, nct nu puteam dect s prmesc; drept care m-am dus s
vd ode, care m-au pcut nespus pentru c erau mnunat mobate
foarte bne aezate am ptt aadar dgena am cobort baga|ee,
hotr s zbovm ctva vreme ac.
I-am ma spus brbatuu meu c vo rmne cu e pn ce-m vo f
chetut to ban, dar c nu- dau voe u s chetuasc nc un ng.
Ne-am corovt foarte pretenete n egtur cu asta, dar eu -am spus c,
fnd, pare-se, utma oar c m-e dat s m bucur de tovra u,
rugam s m ase s hotrsc numa eu n prvna asta, n tot restu fnd e
stpn; e a ncuvnat.
ntr-o sear, pe cnd ne pmbam pe cmp, -am spus c acum vreau
s- fac propunerea despre care- vorbsem; prn urmare, -am povestt cum
trsem n Vrgna, unde aveam o mam nc n va, dup socoteaa mea,
de brbatu-meu murse de cva an. I-am spus c, dac ucrure nu s-ar
f perdut pe mare, ucrur a cror pre, ntre no fe vorba, -am umfat
bnor, a f avut destu avere ca s nu fm s s ne desprm n feu
sta. Dup aceea -am dat amnunte despre cum se cptuesc oamen n
ara aceea, despre feu cum egea r e d pmnt mut, char dac nu
e d, pmntu poate f cumprat cu un pre att de mc, nct nc nu face
s ma vorbm despre asta.
Pe urm, -am storst n amnunme cum e cu pantae n Vrgna,
cum transportnd acoo mrfur engezet n vaoare nu ma mare dect
dou sau tre sute de re, un om prceput, avnd cva servtor unete,
poate curnd s ntren o fame , n cva an, s fac avere.
I-am vorbt despre roadee pmntuu de acoo, -am spus cum trebue
ngr|t pregtt ogoru, ce produce de obce, -am artat c, dup
cva an, dac ncepem aa, vom f boga - tot att de sgur cum eram
acum srac.
E s-a mrat de cee auzte; n-am avut at subect vreme de aproape
o sptmn, n care -am artat negru pe ab, cum se zce, c era dn
punct de vedere mora cu neputn, presupunnd c ne vom purta ca nte
oamen chbzu, s nu a|ungem a o stare bun nfortoare.
Dup aceea -am spus ce msur a ua eu ca s scot suma de 300 de
re sau cam pe aproape; am dscutat cu e ce bne ar f s punem capt
ghnoanaor noastre s ctgm, n ume, rangu a care nzusem
amndo am adugat c, dup apte an, s-ar putea s fm n stare s
sm pantaa pe mn bune s ne ntoarcem n ar, unde ne-am
statornc, ncasndu-ne venture bucurndu-ne de ee. -am dat pde
de oamen care fcuser aa trau acum foarte respectab a Londra.
Pe scurt, atta -am psat c omu aproape a ncuvnat, dar mereu se
vea ceva care strca totu, pn cnd, n cee dn urm, a rsturnat |ocu
a nceput s vorbeasc despre Iranda, ntnd acea scop a care ntsem
eu vorbnd despre Vrgna.
M-a spus c un om care s-ar muum cu vaa a ar, dac are fondur
ca s cumpere pmnt, poate obne acoo pentru 50 de re ferme pentru
care ac ptet 200 de re pe an; c recota era de aa fe pmntu
att de mnos, nct char dac nu vom pune mut a o parte, cu sguran
c vom tr acoo a fe de arg cum trete n Anga un genteman cu 3000
de re vent pe an; c e fcuse panu s m ase a Londra s pece n
Iranda ca s ncerce; c, dac va vedea c pune temee une ve
mbeugate, potrvte cu respectu ce m- purta, aa cum nu se ndoa c
va face, va ven s m a.
Eram nfrcoat de-a bneea a gndu c, dup o astfe de propunere,
omu se va bzu pe cuvntu meu, anume de a-m preface mcu vent n
ban, urmnd a- sa s- duc n Iranda ca s fac ncercarea dar era un
om prea drept ca s doreasc una ca asta sau char s prmeasc, dac -a
f propus eu. m-a uat-o e nante, adugnd c se va duce s- ncerce
norocu n feu acesta c, dac va vedea c scoate destu pentru tra,
atunc de-aba va aduga averea mea a a u, dup ce vo f eu acoo, ca s
trm omenete amndo dar c nu va pune a btae nc un ng dn ce-
a meu, nante de a face ncercarea cu o sum mc, m asgura c, dac
n Iranda va vedea c, nu- nmc de fcut, atunc se va ntoarce a cee
spuse de mne se va atura panuu meu de a merge n Vrgna.
Era att de seros n dorna de a ncerca ma nt panu u, nct nu
m-am putut mpotrv; totu m-a fgdut c-m va trmte vet pun tmp
dup ce va a|unge acoo, ca s afu eu dac ucrure se potrvesc cu pa-
nure u pentru ca, dac succesu nu se arat, s am eu rgaz s m
pregtesc pentru ceaat ctore, ar atunc, m ncredna e, m va
nso n Amerca dn toat nma.
De ac n-am putut s- urnesc cu dscue astea a trecut aproape o
un, n care tmp m-am bucurat de tovra u, cea ma pcut dn cte
m fusese dat s cunosc n toata vaa mea de pn atunc. Tot n tmpu
sta, am afat crmpee dn vaa u, o va cu adevrat umtoare pn
de schmbr, care ar f de a|uns ca s umpe o poveste cu mut ma
nteresant prn aventure ntmpre e dect orcare dntre cee
tprte vreodat. Dar o s am pre|u de a ma vorb despre e ma ncoo.
n cee dn urm, ne-am desprt, de cu mare mhnre n ceea ce m
prvete; nc e nu -a uat rmas bun cu nma uoar, dar era st s-o
fac, fndc avea motve ntemeate ca s nu ntre n Londra, dup cum a-
veam s neeg cu prsosn n urm.
I-am spus unde s-m scre, de marea tan o ma pstram, cu ate
cuvnte nu -am dezvut numee meu adevrat, cne eram unde m
putea gs; e m-a nvat cum s- scru ca s fe sgur c-o s prmeasc
scrsoarea.
Am a|uns a Londra a doua z dup ce ne desprsem, dar nu m-am
dus de-a dreptu a vechea mea ocun, c dntr-o anumt prcn, m-am
adpostt ntr-o cas partcuar de pe St. |ohn's Street sau cum se spune
obnut St. |ohn's, ng Cerkenwe; ac, n sngurtate, avu rgaz s
stau s m gndesc temenc a cee apte un de rtcr, fndc atta
fusesem pecat. Prveam napo cu nemrgnt desftare spre ceasure
pcute petrecute atur de utmu meu so; dar desftarea asta a sczut
smtor, cnd m-am dat seama, ctva tmp dup aceea, c sunt n-
srcnat.
Eram foarte ncurcat dn prcna greut de a gs un oc unde s pot
nate, fndc pe vremea aceea unu dntre cee ma gngae ucrur dn
ume pentru o femee strn fr preten era s fe adpostt n astfe
de mpre|urr prme|doase, ar eu eram pst de m|oacee de a-m
procura orce sguran.
n tot tmpu acesta, avusesem gr| s duc ma departe corespondena
cu pretenu meu de a banc, sau, ma bne zs, a avut e gr|, fndc-m
scra o dat pe sptmn; , mcar c nu-m chetusem ban att de
repede nct s fe nevoe s- cer u, totu scram destu de des ca omu
s te c tresc. Lsasem vorb n Lancashre s m se trmt scrsore ,
n tmpu shstre dn St. |ohn's, am prmt o scrsoare foarte drgu n
care e m asgura c procesu de dvor merge bne, de se ovse de unee
pedc a care nu se ateptase.
Nu m-a nec|t trea c procesu se trgneaz ma mut dect s-ar f
ateptat e. De nu eram n stuaa de a m putea mrta, fndc nu eram
att de nesbut nct s m mrt cu e cnd m tam nsrcnat de a
atu, cum tu c au cutezat s fac unee feme, totu n-aveam chef s-
perd ntr-un cuvnt, eram hotrt s- au, dac e nu- schmb gndu,
de ndat ce vo f dn nou pe pcoare. Mroseam eu c de ceat brbat
n-o s ma aud nmc; , cum acea m mbodse tot mereu s m
cstoresc, asgurndu-m c n-o s se supere nc n-o s m
urmreasc pentru a m ua napo, n-aveam s am mustrr de cuget n
cazu cnd pretenu de a banc voa s ma fac trgu n-aveam teme
s cred c nu va vo, dup scrsore ce m e trmtea care erau cum nu se
poate ma drgstoase ma ndatortoare.
M fceam dn ce n ce ma vonc oamen a care ocuam ncepur
s bage de seam, ba char, n msura n care e ngdua poteea, s-m
dea de nees c trebue s m gndesc a mutare. Eram ncurcat ru
dn ce n ce ma abtut, fndc zu nu tam ce cae s apuc; aveam ban,
dar n-aveam preten se prea c-o s rmn cu un cop pe cap, o povar
de care fusesem scutt n trecut, dup cum a artat povestea mea de pn
acum.
ntre tmp am czut ru bonav , de nm rea, boaa m s-a
nrutt. n cee dn urm, s-a dovedt c erau doar nte frgur, dar me
m-era team s nu epd. N-ar trebu s spun team, fndc, de fapt, a f
fost bucuroas s epd, dar nc prn gnd nu m-ar f trecut vreodat s
au ceva pentru asta. Mzera groaz, zu aa, pn de un astfe de gnd.
Totu vennd o dat vorba despre starea mea, doamna a care ocuam
m-a sftut s trmt dup o moa. La nceput am fcut nazur, dar dup a-
ceea am prmt, spunndu- c nu cunosc nc o moa as totu n seama
e.
Pare-se c gazda nu era char att de strn de cazur ca a meu, cum
crezusem eu a nceput, asta se va vedea ndat; aa nct a trms dup
o moa potrvt adc potrvt pentru mne.
Femea prea prceput n treaba e, vreau s zc n mesera e de
moa; dar ma avea o mesere n care se prcepea a fe de bne ca cee
ma mute feme, dac nu cumva e ntrecea pe toate. Gazda spuse c
sunt foarte abtut c socotete c de aceea m mbonvsem, ba o
dat -o spuse char de fa cu mne:
- Doamn B, cred c suferna aceste cucoane e de natur decat
te prvete pe dumneata, aa nct dac po f de foos, te rog nu te da n
tur, cc e o femee foarte cumsecade pe urm a et dn odae.
Eu zu nu prcepeam ce vrea s spun, dar mtuca ncepu s m -
mureasc foarte seros de ndat ce e gazda pe u.
- Doamn, zce ea, se pare c nu prcep ce vrea s spun gazda
dumtae dac prcep tot nu- nevoe s- ar c-a prceput. Vrea s
spun c, n stuaa dumtae, o natere nu- char un feac c dumneata
nu et prea ncntat s afe umea despre ce e vorba. Atceva nu ma e
nevoe s- spun , dac crez de cuvn s-m mprtet cte ceva
despre stuaa dumtae, att ct socotet c e nevoe, fndc eu nu vreau
s m amestec unde nu-m ferbe oaa, poate c a putea s te a|ut, s te
uurez s- aung toate gndure negre.
Fecare cuvnt pe care- rostea fptura asta era un basam pentru mne
-m umpea nma cu va nou cura| sngee ncepu s-m crcue ma
ute n vne parc nu ma eram acea om. Am nceput dn nou s
mnnc numa-dect m-am smt ma bne. M-a ma spus ea mute,
ntnd tot acoo , dup ce m-a ndemnat s vorbesc ma sobod,
|urndu-se pe ce are ma sfnt c va pstra tana, s-a oprt un pc, ca cum
ar f ateptat s vad ce mprese a fcut asupra mea ce am de gnd s
spun.
m ddeam prea bne seama ce nevoe am de o femee ca asta, ca s
nu prmesc. I-am spus c ucrure stteau n parte aa cum e ghcse ea ,
n parte, nu, fndc eram de fapt mrtat aveam brbat, de e era dus
att de departe, nct nu putea s se arate.
Ea m-a curmat vorba, spunndu-m c asta nu e treaba e; pentru ea,
toate femee care se ddeau n gr|a e, erau feme mrtate. Orce femee
nsrcnat, m-a zs, te de un tat a copuu dac tat a e brbat cu
cunune sau ba, pe ea n-o prvete treaba e e s m a|ute n mpre|urre
de fa, fe c am brbat, fe c n-am.
- Fndc, doamn, m-a zs, s a un brbat care nu se poate arta n-
seamn s n-a brbat, aa nct fe c et nevast, fe c et amant, me
m-e totuna.
M-am dat numadect seama c fe c eram trf, fe c eram
nevast, ac tot drept trf aveam s trec; aa nct am sat s treac de
a mne. I-am rspuns c are dreptate, dar c, totu, dac- vorba s-
destnuesc cazu meu, trebue s- spun ntocma cum a fost; aa nct
-am povestt dandanaua ct am putut ma pe scurt, am ncheat cam
aa:
- Te supr cu toate astea, doamn, zc, nu fndc, dup cum spunea
adneaur, are vreo egtur cu treaba dumtae; ceea ce te prvete pe
dumneata e c me pun m pas dac af umea, sau ba, fndc m-e
totuna; greutatea cea mare e ns c cu n-am nc o cunotn n partea
asta a r.
- Te neeg, doamn, zce ea; n-a cum s astup gura um s
mpedc obrznce ceor dn parohe, obnute n mpre|urr dn astea ,
poate, zce, nc nu t cum a s te descurc cu copu dup ce o ven.
- Ce-a spus acum a urm nu-m d attea gr| ca ce spunea ma
nante.
- Doamn, zce moaa, cutez s te da pe mna mea? Eu ocuesc n
cutare oc; aa nct mcar c eu nu pot face cercetr n egtur cu dum-
neata, dumneata ns po s te nformez despre mne. M numesc B. ocu-
esc pe cutare strad spune numee strz am a poart frma "Leag-
nu". Sunt de mesere moa am de cente mute doamne, care vn s
nasc a mne. Am dat parohe o cauune genera, drept descrcare
pentru tot ce vne pe ume sub acoperu meu. n toat treaba asta, nu ma
am de pus dect o ntrebare, zce, dac-m rspunz a ea, nu ma a nc o
gr|.
Am nees numadect unde bate -am spus:
- Doamn, cred c te neeg. Muumesc u Dumnezeu, de duc ps
de preten prn ocure astea, nu duc ps de ban, att ct e nevoe,
mcar c nu not n e.
Am adugat asta ca femea s nu se atepte a cne te ce.
- Bne, doamn, zce, sta e ucru fr de care n asemenea cazur nu
po face nmc; totu, zce, a s vez c nu vreau nc s te |efuesc, nc
s- propun ceva nepcut prn urmare e bne s t totu dnante, ca s
te da dup mpre|urr s f chetutoare sau econoam, dup cum crez
nmert.
I-am spus c pare s f nees att de bne stuaa mea, nct nu- ce-
ream dect un ucru: anume, fndc aveam ban destu, de nu foarte
mu, s rnduasc totu n aa fe, nct s fe ct ma pune chetue.
M-a rspuns c-m va supune o st de chetue n vreo dou-tre for-
me, ar eu vo aege pe cea care-m va pcea am rugat-o s fac aa.
A doua z, m-a adus socoteaa, cee tre ste artau aa:
L s p (re, ng, penny)
1) pentru tre un gzdure n casa e,
ncusv masa, cu zece ng pe sptmn
6 00
2) pentru o doc cu una chre
pentru rufra
1 100
3) pentru un pastor care s boteze
copu, na
1 10 0
4) pentru o mas cu ocaza botezuu a
care s nvt cnc preten . . . . . .
1 00
5) pentru onoraru moae pentru
ostenee e de a ntura nepcere
parohe
3 30
6) pentru su|nca e care va a|uta .... 0 10 0
13 13
0
Asta era prma st; a doua suna cam a fe:
1) pentru tre un gzdure mas
etc. cu20 ng pe sptmn......
12 0 0
2) pentru o doc cu una, chre pentru
rufra
2 10 0
3) pentru un pastor care s boteze
copu, na
2 00
3 30
5) pentru onoraru moae ca ma sus . 5 50
1 00
25.18.
0
Asta era sta de categora a doua; cea de a trea era o cas ma sus,
ma aes pentru cazu cnd se va arta tat sau nsca preten.
1) pentru tre un gzdure mas, cu
dou od o cmru pentru servtoare .
30 0 0
2) pentru o doc cu una cea ma
fn en-
4 40
3) pentru pastoru care boteaz copu
etc.
2 10 0
4) pentru osp ce care procur
vnu .
6 00
10 10
0
6) pentru servtoare, n afar de cea a
uze .
0 10 0
53
14.0
M-am aruncat och pe cee tre ste, am zmbt -am spus c, dup
toate socotee, gseam pretene e foarte chbzute nu m ndoam c
tot ce oferea ea era foarte bun.
Ea m-a rspuns c vo |udeca dup ce vo vedea totu. I-am spus c,
dn pcate, vo f o cent de categora cea ma |oas:
- poate, zc eu, dn cauza asta vo f ma pun bnevent.
- Nu, de oc, a zs ea, pentru c a una de categora a trea, am dou
cente de a doua patru de nta propora ctguu meu e aceea;
dar, dac te ndoet c ve f bne ngr|t, vo da -voe orcru preten de
a dumtae s vn s vad cum et servt.
Dup aceea m-a dat murr cu prvre a cee tre note.
- n prmu rnd, doamn, zce ea, te rog s bag de seam c te n
tre un cu numa 10 ng pe sptmn m ngdu s spun c n-a s te
png de masa mea. m nchpu, zce, c acoo unde et acum n-o sco a
capt ma eftn?
- Sgur c nu, zc eu, nu att de eftn, fndc ptesc 6 ng pe sp-
tmn camera -m pregtesc sngur masa, ceea ce m cost cu mut
ma mut.
- Pe urm, doamn, zce, dac nu trete copu, cum se ntmp
cteodat, a economst pastoru; dac n-a preten pe care s- poftet,
scap de chetuee ospuu aa nct dac sco astea, zce, naterea
n-o s te coste ma mut de 5 re 3 ng peste ce chetuet de obce
cu trau.
Era ucru ce ma cumnte pe care- auzsem vreodat; aa nct -am
spus zmbnd c vo f centa e; -am ma spus c, deoarece ma erau dou
un ma bne pn a soroc, vo f poate nevot s stau a ea ma mut
dect tre un doream s tu dac n-o s m seasc s m mut, nante
de a f n stare s pec. Nu, a zs ea avea cas mare , afar de asta, ea nu
sea ncodat o femee care nscuse a ea s se mute nante de dorea ea
sngur s pece char dac se veau ma mute cente, nu se avea att
de ru cu vecnee, nct s nu poat gzdu douzec a nevoe.
Am gst c e o femee mnunat n feu e , ca s nu ma ungesc
vorba, m-am dat pe mna e. Ea a nceput atunc s vorbeasc de atee,
s-a utat cum ocuesc, a gst c-m psesc anumte ngr|r nesnr a
spus c, n casa e, nu vo f tratat aa. I-am rspuns c m sfam s
vorbesc pentru c gazda se artase ma rece, sau ce pun aa m se
prea, de cnd czusem bonav, dn prcn c eram nsrcnat; m
temeam s nu m |gneasc ntr-un fe sau atu, n caz c n-a f n stare
s- dau prea mute murr despre persoana mea.
- Va de mne, drag, spuse moaa, dumneae nu e strn de aceste
ucrur; a ncercat ea s gzduasc doamne n stuaa dumtae, dar n-a
putut s dea garan parohe de atfe e o doamn foarte cumsecade, dup
cum -a dat seama. Totu, fndc a de gnd s pec, nu te corov cu ea
o s am eu gr| s f ceva ma bne ngr|t ct tmp ma sta ac, fr s
te coste ma mut.
Eu nu neegeam ce vrea s spun; totu, -am muumt ne-am
desprt. A doua z de dmnea, m-a trms un pu frpt cad o (stc cu
sherry a porunct su|nce s-m spun c m va serv znc, ct tmp vo
ocu ac. Asta era surprnztor de drgu de pcut, aa nct am prmt
cu toat nma. Seara, a trms dn nou a mne ca s afe dac-m psete
ceva ca s porunceasc su|nce s vn a ea, dmneaa, s a
mncarea. Su|nca a prmt ordn s-m fac o cocoat, dmneaa, nante
de a peca, ar a prnz m-a adus nte mome de ve o farfure cu
sup; n feu sta, moaa m ngr|ea de a deprtare, ar eu eram
ncntat m-am nzdrvent repede, pentru c ntr-adevr cauza
prncpa a bo mee erau necazure.
M ateptam, fndc aa se ntmp a oamen de teapa asta, ca
su|nca pe care m-o trmsese s fe o fetcan obraznc foc, crescut
ca-n Drury Lane treaba nu-m prea venea a socotea; aa nct, n prma
noapte, nc n-am vrut s-o as s se cuce cu mne n cas stteam cu
och pe ea, de parc-ar f fost o hoa.
Stpna e a ghct numadect despre ce este vorba a trms-o
napo cu un bee, n care scra c m pot bzu pe cnstea su|nce e; c
rspunde de ea n toate prvnee c ea nu (anga|eaz servtor, dac nu
e sgur de e. M s-a rdcat o patr de pe nm; ntr-adevr purtarea
fete era grtoare, fndc fn ma modest, ma ntt, ma cumptat
nc n-a ntrat n cas de oamen m-am dat seama de asta ma trzu.
De ndat ce m-am smt destu de zdravn ca s es dn cas, m-am
dus cu su|nca sa vd ocuna n care aveam s stau; totu era att de
dchst de curat nct, ce ma ncoace-ncoo, m-a uat putu am rmas
nespus de ncntat de tot ce vedeam, ucru care, nnd seama de
mpre|urre trste prn care treceam, era ma mut dect puteam s sper.
V atepta poate s v descru de ce fe erau ndeetncre tcoase
ae feme pe mne crea ncpusem, dar prea a ncura|a vcu, dac a
arta um cu ct uurn erau scpate ac femee de povara unor cop
dn for. Cucoana asta smandcoas avea ma mute metode. Una dntre
ee era ca atunc cnd un cop se ntea, dar nu n casa e (fndc era
chemat a mute nater, n case partcuare), nte oamen pregt
dnante s a n schmbu une sume de ban copu dn seama mame ca
a parohe ea zcea c acet cop sunt ngr| cum se cuvne. Dar ce se
ntmpa cu e, avnd n vedere c erau ata, dup cte am nees dn
spusee e, nu pot s-m nchpu.
Am stat adeseor de vorb cu ea despre asta; ea m nchdea gura,
spunnd c sava astfe vaa unor meue nevnova, cum e zcea, care
atfe ar f fost poate omor de asemenea vaa mutor feme czute, de
pe urma nenorocror, prad deznde|d, care ar f fost atfe sptte s-
ucd cop. Am recunoscut c- adevrat c face o fapt udab am
ntrebat numa dac acet cop ncap, dup aceea, pe mn bune nu
sunt prost trata neg|a de ngr|toaree or. Ea m-a rspuns c are tot-
deauna gr| de asta c nu ne n su|ba e ngr|toare care nu sunt feme
foarte de treab pe care nu se poate bzu.
Eu n-aveam cum s- tgduesc spusee dec eram nevot s rs-
pund:
- Doamn, nu pun a ndoa c dumneata fac datora, dar vorba e
ce fac cea?
ar m nchdea gura, zcnd c are cea ma mare gr| n prvna
asta.
Snguru ucru n toat vorbra e care nu m-a pcut nc de frc a
fost c, dscutnd o dat despre ct de nantat e sarcna mea, m-a spus
ceva care suna cum c ar putea s m a|ute s scap ma curnd de povara
mea, dac m-a nvo; sau, ma mpede, c poate s-m dea ceva ca s
epd, dac doresc s pun, n feu sta, capt necazuror mee; eu -am
artat numadect c m-e groaz a gndu sta , ca s fu dreapt cu ea,
a nturat chestunea cu atta scusn, nct n-a putea s spun dac
char se gndse a treaba asta sau dac pomense de ea numa ca de un
ucru ngroztor; cc ta s- potrveasc att de bne cuvntee prndea
gndu meu cu atta repezcune, nct a nceput ea sngur s se
mpotrveasc, nante ca eu s am tmpu de a vorb.
Ca s scurtez ct pot partea asta, m-am prst ocuna dn St. |ones's
m-am mutat a ngr|toarea cea nou aa se spunea n casa e ac am
fost tratat cu atta potee ngr|t att de bne totu era att de
desvrt, nct m cuprndea mrarea nu neegeam, a nceput, cu ce
ctg se aege ngr|toarea mea; ma ncoo am descopert c nu urmrea
s se aeag cu vreun ctg de pe urma mese nc n-ar f putut ctga
prea mut, dar ca dn ate ucrur pe care e nvrtea scotea ea ctgu
v asgur c ac se aegea cu destu ma c nu- venea s crez ce cente
avea, n casa e n afar, numa n chestun decate, sau, ca s vorbm
deschs, de pe urma dezmuu.
Ct am ocut eu n casa e, adc tmp de aproape patru un, n-au ns-
cut a ea ma pun de dousprezece feme uoare cred c a avut sub su-
praveghere vreo trezec dou sau aa ceva, n afara ceor dn casa e;
una dntre ee ocua a vechea mea gazd dn St. |ones's, care cu mne
fcuse pe mronosa.
Asta dovedea, n chp cudat, creterea vcuu n vremure noastre ,
orct a f fost de tcoas, tot m cutremuram; ncepuse s-m fe grea
de casa unde ocuam , ma aes, de mesera gazde; totu trebue s
spun c n-am vzut ncodat nu cred c se putea vedea vreo urm de
necuvn n casa aceea, tot tmpu ct am ocut acoo.
N-am vzut o dat vreun brbat urcnd scre dect numa pentru a
vzta vreo uz n prma un dup natere; , char atunc nu se
apropa nc unu nensot de btrn, care socotea c ne de cnstea
mesere e s nu ase brbatu s atng femea, nc mcar pe nevasta u,
n prma un dup natere. nu sa, cu nc un chp, vreun brbat s se
cuce n casa e, nc char atur de soa u; avea ea o vorb, c nu- pas
c cop se nasc n casa e, dar de conceput nu vrea s fe conceput nc
unu ac.
Poate c mergea prea departe, dar dac greea, greea cu socotea,
fndc, n feu sta, pstra numee bun a mesere e, aa cum -
ctgase, era tut c, de ngr|ea feme care se destrbaser, nu
a|uta ncodat a destrbarea or; totu se ndeetncea cu o mesere
tcoas.
n tmp ce ocuam a ea nc nante de natere, ara prmt o
scrsoare dn partea omuu meu de ncredere de a banc, o scrsoare pn
de cuvnte drgue ndatortoare, prn care e m ndemna s m ntorc a
Londra cnd am prmt-o eu, scrsoarea era veche de aproape dou
sptmn, fndc fusese ma nt trms n Lancashre de acoo napo.
Omu nchea, spunndu-m c obnuse o hotrre mpotrva neveste-s, c
era gata s- n fgduaa dat me, dac eu vreau, aduga
nenumrate decara de bunvon dragoste, pe care cu sguran c
e-ar f pstrat pentru e, dac ar f tut n ce stuae m afam, pe care
decara, aa cum stteau ucrure, eu eram departe de a e merta.
I-am rspuns a scrsoare am datat-o a Lverpoo, dar -am trms-o
cu un curer, sub pretext c sosse ntr-un pc adresat une pretene dn
ora. I-am artat bucura mea a vestea c e sobod, dar ndoaa c o
recstorre ar f foarte ega - spuneam c sper s cugete seros a
ucru acesta, nante de a ua vreo hotrre, urmre fnd prea grave,
pentru ca un om cu |udecat s se prpeasc; am ncheat, dorndu- numa
bne n tot ce va hotr, fr s- dezvu ce era n mntea mea fr s-
rspund a propunerea ce m-o fcea de a ven a e a Londra, dar am
poment, n treact, de gndu de a m ntoarce spre sfrtu anuu,
scrsoarea fnd datat dn apre.
Am nscut prn m|ocu u ma ar am fcut un bat vonc, ar eu
m smeam bne, ca de obce n astfe de mpre|urr. ngr|toarea mea
-a ndepnt treaba de moa cu cea ma mare ndemnare scusn ce
se pot nchpu, ntrecnd tot ce-m fusese dat s vd pn atunc.
A avut atta gr| fa de mne n tmpu facer dup aceea, n tmpu
uze, nct dac m-ar f fost mam, n-ar f putut face ma mut. Dar
nmen s nu fe ncura|at prn exempu aceste cucoane ndemnatce spre
o va pctoas, fndc acum ea se af a ocu de vec pot spune c
n-a sat n urma e nmc care s merte stm.
Cred c nscusem, de vreo douzec de ze, cnd am prmt dn nou o
scrsoare dn partea pretenuu meu de a banc, cu trea surprnztoare
c obnuse hotrrea defntv cu prvre a desprrea de nevast-sa, c
-o mprtse e n cutare z c rspundea acum ndoeor mee cu
prvre a cstora noastr, ntr-un fe neateptat nedort nc de e; cc
nevast-sa, cuprns de remucr pentru feu cum se purtase cu e, auznd
c e ctgase, se omorse char n aceea sear.
m scra n cuvnte frumoase, c- pare ru de nenorocrea e, dar se
spa pe mn de orce vn, fndc spunea c- fcuse doar dreptate, n-
tr-un caz n care fusese, n vzu um, |gnt neat. Totu, spunea c e
foarte abtut c nu -a ma rmas at muumre pe umea asta dect n-
de|dea c vo reven - vo mnga cu tovra mea; strua tare s-
dau ce pun sperane c m vo ntoarce a ora - vo ngdu s m
vad, atunc vom dscuta totu ma n amnunme.
Eu am rmas nmrmurt a vestea asta am czut seros pe gndur
cu prvre a stuaa mea a nenorocrea de a avea un cop pe cap nu
tam de oc cum s-o scot a capt. n cee dn urm -am vorbt ngr|toare,
dar am uat-o pe departe. Cteva ze m-am artat abtut, ar ea se nea
sca de mne s- spun ce m tubur. Nu puteam, pentru nmc n ume, s-
mrtursesc c eram cerut n cstore, dup ce- spusesem de attea or
c am brbat, aa nct nu tam cum s m descurc cu ea. I-am mrturst
c era ceva care m tubura tare, dar, n acea tmp, -am spus c- un
ucru despre care nu pot vorb nmnu.
Ea s-a ma nut de capu meu cteva ze, dar eu -am spus c- cu ne-
putn s ncrednez tana asta orcu o f. n oc s se muumeasc cu rs-
punsu meu, -a ntet strunee ddea mereu zor c- fuseser
ncrednate cee ma mar tane de sou sta, c era mesera e s ascund
totu c, dac ar f dezvut tane de acest fe, s-ar f dus pe copc. M-a
ntrebat dac-o auzsem vreodat pvrgnd despre trebure atora, nct
a putea s-o bnuesc. M-a spus c a m destnu e era ca cum n-a f
vorbt cu nmen; c e tcut ca un mormnt, ns c trebue s fe un
secret foarte neobnut, de vreme ce nu poate s- scoat de a mne; a-
ascunde nseamn s m psesc ns de orce a|utor sau m|oc de
a|utorare s-o psesc pe ea de pre|u de a m su|. Pe scurt, m-a vr|t
n aa ha cu vorbra cu puterea e de convngere, nct n-a ma fost chp
s- tnuesc nmc.
M-am hotrt s- dezvu totu. I-am spus povestea cstore mee
dn Lancashre cum fusesem amndo nea, cum ne ntnsem cum
ne desprsem cum e m dezegase n ceea ce- prvea -m dduse
depn bertate s m remrt, fgdund c dac va afa ceva, nu m va
cere napo, nu m va tubura, nu m va trda; c eu m socoteam ber,
dar m-era groaznc de frc s m ncumet de teama urmror, n caz c
totu va f descopert.
Pe urm -am spus ce partd bun aveam n vedere; -am artat
scrsore pretenuu meu, care m poftea a Londra, a vzut cu ct
dragoste erau scrse, dar am acopert numee, ascunzndu- de asemenea
povestea cu nenorocrea neveste-s -am spus numa c femea murse.
Ea s-a pornt pe rs cnd a auzt de ovee mee m-a spus c cea-
at nc nu fusese cstore, c o pcea de ambee pr c, de vreme
ce ne desprsem prn bun neegere, contractu nu ma exsta eram
amndo ebera de ndatorr. Avea pe vrfu mb argumente cu
nemuta; pe scurt, m-a dsct pn m-a amet; nu spun ns c nu m-a
fost de a|utor, nc mut, pentru ceea ce nzuam.
Dar de-aba acum venea greutatea cea mare anume copu acesta,
a spus ea, trebue nturat , n aa fe, nct nmnu s nu- fe cu putn
s- dea de urm. Eu tam c n-o s fe chp s m mrt, fr s tnuesc
c am un cop, fndc omu ar f descopert cu a|utoru vrste copuu c
a fost nscut acum, , dec, conceput dup neegerea mea cu e cu asta
praf s-ar f aes de toat combnaa.
Dar att de tare m durea nma s m despart pentru totdeauna de
cop, ba char, dup cte tam eu, s- as s fe omort sau s moar de
foame prn nepsarea sau cruzmea oamenor, ceea ce de fapt tot aa era,
nct numa gndu acesta m umpea de groaz. Doresc tuturor femeor
care prmesc s se a cop dn cae, cum se spune, de dragu cuvne, s
nu ute c sta nu e dect un m|oc tcut pentru a- ucde; nseamn s-
omoare cop, fr gre.
E mpede pentru orcne se prcepe ct de ct a cop, c venm pe
ume nea|utora, fr a f n stare s facem fa nevoor, ba char s e
facem cunoscute ceor dn |ur; c, fr a|utor, suntem sort per acest
a|utor presupune nu numa o mn bnevotoare, fe ea a mame sau a
atcuva, c dou nsur anume: gr| scusn; fr acestea,
|umtate dn cop nou-nscu mor, char dac au mncare, ar |umtate
dn ce care scap cu va rmn schoz, neghob, cung, oog sau poate
smnt. Nu m ndoesc c, ntre atee, natura a semnat dn aceste
prcn dragostea fa de cop n nme mameor; fr de care ee n-ar f
ncodat n stare s se druasc trup sufet, aa cum trebue s fac,
gr|or dureror nestovte de care e nsot creterea copor.
Atta vreme ct gr|a aceasta e trebuncoas ve copuu,
nepsarea nseamn ucdere ar, s a copu n seama unor oamen
care nu smt acea dragoste neaprat trebuncoas, fndc natura nu -a
nzestrat cu ea, nseamn s- nesocotet n utmu ha. Ba unee feme
merg ma departe, fndc ee urmresc char perderea copuu, aa nct
e crm cu bun tre, fe c pruncu moare, fe c trete.
Toate ucrure acestea se perndau prn faa ochor me nc sub n-
fre cee ma negre ma nspmnt-toare; fndc vorbeam foarte
sobod cu ngr|toarea mea, crea m nvasem s- spun mam, -am
mprtt toate gndure ntunecoase care-m treceau prn mnte -am
spus ct sunt de nenoroct. Ea a uat ucru sta mut ma seros dect pe
ceeate; dar fndc era nrt n aa ha, nct n-o mca nc frca de
Dumnezeu, nc groaza de crm, frete c nu ptrundeau pn a ea nc
vorbee despre dragoste. M-a ntrebat dac nu se artase fa de mne, n
tmpu uze, gr|ue drgstoas ca o mam. Am recunoscut c da.
- Vez, draga mea, zce, de dup pecarea ta, ce ma nsemn pentru
mne? Ce m-ar psa dac-a auz c-a fost spnzurat? Nu crez c exst
feme care, fndc asta -e mesera aa ctg pnea, se ostenesc s
se ngr|easc de nte cop de parc e-ar f mame? Da, da, feto, zce ea,
nu te teme; doar no cum am fost ngr|te? Et sgur c-a fost ngr|t
char de propra ta mam? totu et durdue frumoas, feto, zce
hoaca; zcnd aa, m mnga pe obra|. Nu- face gndur, fata mea,
zce, dndu- nante tot pe aceea strun. La mne nu exst crme; eu
ntrebunez cee ma bune doc n mne or se prpdesc tot att de
pun cop ca n mne mameor. Nu ducem ps nc de ngr|re, nc de
prcepere.
Pusese degetu pe ran cnd ntrebase dac eu eram sgur c
fusesem ngr|t de mac-mea; eram, dmpotrv, sgur c nu fusesem
cnd am auzt-o, am nceput s tremur s pesc. Cu sguran, m-am
zs, c fptura asta nu e vr|toare nc n-are egtur cu vreun duh care
s- f spus ce- cu mne, nante s f afat char eu m utam
nspmntat a ea dar gndndu-m totu c nu- cu putn s te ceva
despre mne, m-a trecut spama am nceput s m smt ar a argu
meu, dar nu char numadect.
Ea -a dat seama de tuburarea mea, dar nu ta ce nseamn aa
nct ddea ma departe cu sbcunea de care ddeam dovad,
nchpundu-m c prunc sunt omor cnd nu sunt crescu de mamee or
ncerca s m ncredneze c ace cop de care se ocup ea sunt a fe
de bne ngr|, ca cum ar f crescu de mamee or.
- Se poate s fe aa, mam, zc, dar dup cte tu eu, ndoee
mee sunt bne ntemeate.
- Ia s-aud eu cteva ndoe, zce ea.
- Ma nt, zc eu, dumneata da ban oamenor stora ca s a copu
dn mne prnor s se ngr|easc de e ct o tr. Dar tm doar, ma-
m, zc eu, c ta-s oamen srac sunt n ctg dac scap ct ma
curnd de povar cum pot s cred atunc, de vreme ce moartea copuu e
convne ce ma bne, c vor f foarte gr|u pentru vaa u?
- Astea-s aure prpst, zce ea. spun doar c bunu or nume
atrn de vaa copuu c au gr| de e ca orcare dntre mame.
- Va, mam, zc eu, dac-a putea f sgur c pruncu meu va f bne
ngr|t tratat omenete, tare a f ferct; dar e cu neputn s m n-
tesc, pn nu vd , n mpre|urre mee, a vedea nseamn a m perde;
aa nct nc eu nu tu ce s fac.
- Frumoas poveste! zce ngr|toarea. Vre s vez copu nu vre
s- vez vre s rm ascuns totodat s te descoper. E cu neputn,
draga mea, aa nct trebue s ac ce au ma fcut ate mame cu sufet
nantea ta s e ucrure aa cum sunt, de nu sunt cum a dor tu s
fe.
Am nees ce voa s zc prn mame cu sufet; voa s zc trfe cu
sufet, dar nu voa s m |gneasc, fndc de data asta, zu c nu eram
trf, c mrtat n ege, snd a o parte vaabtatea cstore dnante.
Totu, orce a f fost, n-a|unsesem nc stan de patr, cum sunt de
obce femee de teapa asta; vreau s spun c nu puteam s fu
neomenoas nepstoare fa de soarta copuu meu; dragostea asta
curat am purtat-o atta vreme n sufet, c eram gata s m as de
pretenu meu de a banc; dar e se nea n aa ha sca de mne s m n-
torc s- au de brbat, nct ma c nu era chp s m mpotrvesc u.
n cee dn urm, btrna mea ngr|toare m-a spus cu sgurana e de
totdeauna:
- Ute, draga mea, zce, am gst o cae ca s f sgur c pruncu -e
bne ngr|t totu oamen care- ngr|esc s nu te cunoasc ncodat.
- Va, mam, zc eu, dac fac asta, m ndatorez pentru toat vaa.
- Bne, zce, vre s te prnz a o chetua ceva ma mare pe an dect
ceea ce dm no de obce oamenor cu care cdem a neegere?
- Sgur, zc eu, dn toat nma, numa s nu te nmen de mne.
- Ct despre asta, zce, f pe pace, fndc ddaca nc n-o s
ndrzneasc s ntrebe de tne; o dat sau de dou or pe an, a s v cu
mne a s vez copu feu cum e ngr|t a s f muumt c a
ncput pe mn bune, fr s te cneva cne et.
- Bne, zc eu, dar crez c atunc cnd o ven s- vd, o s fu n
stare s ascund c sunt mama u? Crez c e cu putn?
- E, face ea, char dac te trdez, ddaca n-o s neeag mare
ucru; vom nterzce s neeag. Dac ndrznete, perde ban pe care
te c- ptet tu se a copu.
Eu eram ncntat de panu sta. Aa nct, n sptmna urmtoare,
a fost adus de a ar, de prn Hertford sau de undeva de prn pre
aceea, o femee care trebua s ne scape de cop, pentru 10 re, ptte n
ban. Dac ddeam cnc re ma mut pe an, ua obgaa s aduc
copu a ngr|toarea mea, or de cte or ceream, sau s ne ase s
venm no s- vedem, ca s ne ncrednm ct ngr|ete de bne.
Femea arta sntoas de treab, era nevast de pugar, dar
hanee, rufra tot ce purta erau foarte curate; cu nma grea acrm n
och, -am dat copu. Fusesem ma dnante a Hertford ca s-o vd pe ea
casa e -m pcuse destu de mut; -am proms marea sarea dac se
poart frumos cu pruncu, aa nct a tut, de cum am deschs gura, c eu
sunt mama u. Dar cum prea c nc nu se snchsete c n-are nc un
teme s scodeasc ce- cu mne, m-am gndt c sunt n sguran. Pe
scurt, am ncuvnat s a copu -am dat cee 10 re adc e-am dat
ngr|toare, care e-a dat de fa cu mne srmane feme, aceasta
egndu-se s nu-m ma napoeze ncodat copu sau s ma cear ceva
pentru ngr|rea sau creterea u: att doar c eu -am fgdut s- ma
dau ceva, or de cte or vo ven s- vd, dac bag de seam c- ngr|ete
foarte bne. Prn urmare, nu eram egat s ptesc cee 5 re, att doar c-
fgdusem ngr|toare mee s e ptesc. aa am scpat de o mare
gr|, ntr-un fe care de nu m muumea pe de-a-ntregu, era totu ce
ma potrvt pentru mne dn cte ar f putut s-m treac prn mnte, n
stuaa de atunc.
Am nceput apo s- scru pretenuu meu de a banc ntr-un fe cu
mut ma bnevotor , pe a nceputu u ue, -am trms o scrsoare, nt-
nndu- c am de gnd s m ntorc a Londra prn una august. E m-a
rspuns n cuvntee cee ma pasonate ce se pot nchpu, rugndu-m s-
dau de tre dn vreme, fndc vrea s-m vn n ntmpnare cae de dou
ze. Asta m ncurca a nab nu tam ce s- rspund. Eram hotrt
ntr-un rnd s au dgena pn a West Chester, numa pentru ca a n-
toarcere e s m vad sosnd fndc, de fr teme, gndu c e nu m
crede a ar nu-m ddea pace.
M-am ostent s m- scot dn cap, dar n zadar; m se ntprse att de
adnc n mnte, nct eram neputncoas n faa u. n cee dn urm se
adug nouu meu pan de a peca a ar gndu c, n feu sta, vo
putea s-o prostesc mnunat pe btrna mea ngr|toare s-o scot a capt
cu toate ceeate ncurctur, fndc ea habar n-avea dac nou meu ubt
ocuete a Londra sau n Lancashre; vorbndu- despre hotrrea mea,
am ncrednat-o c omu e dn Lancashre.
Dup ce am rndut totu n vederea ctore, -am dat btrne de
tre am trms servtoarea care m su|ea de a nceput s-m opreasc
un oc n dgen. Btrna dorea ca fata s m nsoeasc pn a captu
ctore apo s se ntoarc n trsur, dar eu am convns-o c n-are
rost. La pecare, m-a spus c nu- nevoe s ne neegem dnante s ne
screm, fndc d seama c dragostea mea pentru cop m va ndemna
s- scru char s vu s-o vd, cnd m vo rentoarce. Am ncrednat-o
c aa va f m-am uat rmas bun, muumt c am scpat dntr-o cas
ca asta, mcar c fusesem bne ngr|t a ea.
Locu n dgen nu -am uat pn a capt, c pn ntr-un oc numt
Stone, n Cheshre, unde nu numa c n-aveam nc o treab, dar nu cuno-
team nc un sufet. tam eu c dac a ban n buzunar et acas orunde;
aa nct am popost ac vreo dou-tre ze, pn cnd, tot pndnd o
ocaze, am gst oc ntr-o trsur , dup ce m-am asgurat ctora
napo a Londra, am trms o scrsoare domnuu cu prcna, cum c vo f n
cutare z a Stony Stratford, unde m spusese vztu c va opr.
Nmersem de fapt ntr-o trsur care trecea dn ntmpare pe acoo,
fnd nchrat anume ca s duc nte domn ce ctoreau spre Iranda,
pn a West Chester. Acum trsura se ntorcea nu era egat de ore
ocur anumte, cum se ntmp de obce cu dgena aa nct trsura
rmnnd pe oc dumnca, omu meu avusese tmp s se pregteasc a-m
e n ntmpnare, ceea ce atfe n-ar f putut face.
ntnarea -a vent att de trzu, nct n-a putut s a|ung pn a
Stony Stratford a tmp pentru a petrece noaptea cu mne, aa nct m-a
ntmpnat, a doua z dmnea, ntr-un oc numt Brckh, tocma n cpa
cnd trsura ntra n ora.
Mrtursesc c m-am bucurat tare cnd -am vzut, fndc, peste
noapte, fusesem cam dezamgt. Pcerea a fost ndot cnd am vzut cu
ce aa sosete, fndc a vent ntr-o caeac eegant cu patru ca
nsot de un servtor.
M-a scos numadect dn trsura care se oprea a un han dn Brckh
, trgnd a acea han, a pus s se deshame ca de a caeac a
porunct de|unu. L-am ntrebat ce are de gnd, fndc eu doream s-m
urmez ctora. E m-a rspuns c nu, c am nevoe de un pc de odhn
dup oboseaa drumuu c hanu e foarte bun de oreu e rac c,
prn urmare, orce s-ar ntmp, nu vom peca ma departe, n noaptea
aceea.
Eu n-am strut prea mut, fndc dac omu fcuse cae att de ung
ca s m ntmpne se bgase n chetue att de mar, se cuvenea s-
rsptesc eu ne aa nct nu m-am frmntat mntea pentru atta
ucru.
Dup prnz, am pornt s vedem orau, s vedem bserca s prvm
cmpe mpre|urme, aa cum fac de obce strn, ar hangu ne-a
su|t drept cuz a vztarea bserc. Am vzut c domnu meu ntreab
cam strutor de pastor, aa nct am prceput ndat unde vrea s a|ung,
anume s-m cear s m cunun cu e era cu och cu sprncene c n-o
s- refuz; cc pentru a vorb sncer, n stuaa mea nu-m ddea mna s
spun nu; acum nu ma aveam de ce s rsc.
Dar, n tmp ce gndure astea m umbau prn cap, ceea ce nu nu
ma mut de cteva cpe, vzu c hangu a deoparte - optete, dar
nu foarte ncet, fndc putu s prnd cuvntee astea:
- Sir, dac ave nevoe de un pastor, am un preten nu departe de
ac, care v va serv ct se poate de dscret.
Domnu meu a rspuns destu de tare ca s- pot auz:
- Foarte bne, cred c vom avea nevoe.
Nc nu apucasem s ne ntoarcem bne a han omu se porn pe
cuvnte ptmae, spunnd c de vreme ce avusese norocu s m
ntneasc totu se potrvse bne, -a grb fercrea, dac totu s-ar
sfr pe oc.
- Ce vre s spu? ntreb eu, rondu-m pun. ntr-un han, pe drumu
mare! Doamne ferete, zc, cum vne sa vorbet aa?
- nc cum, zce, doar pentru asta am vent, ca s vorbesc aa
am s -o dovedesc - scoate dn buzunar un teanc mare de hrt.
- M nspmn, zc eu, ce-s astea?
- Nu te spera, draga mea, zce e m srut.
Pentru prma oar ngdua s-m spun "draga mea" pe urm a
repetat:
- Nu te spera a s vez ce sunt toate astea a desfurat hrte.
Era ma nt sentna de dvor dovada de netgdut c nevast-sa
fusese o trf; pe urm adeverna pastoruu a eptropor bserc de
care nea femea, care adevern dovedea c fusese ngropat decara
feu cum murse; copa dup hotrrea procuroruu, prn care s cerea un
|uru care s cerceteze cazu, verdctu |uruu, verdct ce gsua: Non
compos mentis. Toate astea erau mente s m muumeasc pe mne,
de, n treact fe spus nu eram eu char att de nzuroas , dac-ar f
tut e totu, ar f vzut c pot s- au de brbat fr attea dovez.
Totu, e-am ctt cum m-am prceput ma bne -am spus c ucrure erau
cum nu se poate ma murte, dar c nu era nevoe s f adus hrte cu e,
fndc ma aveam tmp destu. E m-a zs c poate pentru mne o f tmp
destu, dar pentru e nu putea f muumtor dect momentu de fa.
Ma erau ate hrt fcute su eu -am ntrebat ce- cu ee.
- P, zce e, ntrebarea asta ateptam s m-o pu. A scos atunc dn
hrt o cute de pee, ar dnuntru un ne foarte fn cu damant.
Char dac-a f vrut cumva, n-a f putut s- refuz, fndc m- vrse
n deget, aa nct am fcut doar o peccune. Pe urm, a ma scos un ne.
- Asta, zce, e pentru at ocaze - bag n buzunar.
- Bne, dar as-m, totu, s- vd, zc eu zmbesc; cam ghcesc
eu ce este, cred c et nebun.
- A f fost nebun, dac n-a f fcut aa, zce e, tot nu m- arat,
de eu ardeam s- vd.
I-am zs:
- Ha, as-m s- vd.
- Sta, zce, prvete ma nt ac ar scoate suu - ctete ce s
vez? era o autorzae de cstore.
- Cum, fac eu, -a perdut mne? Era pe depn sgur c vo
ncuvna de a prmu cuvnt hotrt s nu ntmpn nc o mpotrvre?
- Aa e cum a spus acum a urm, zce e.
- Dar s-ar putea s te ne, zc eu.
- Nu, nu, zce, nu trebue s m refuz, nu se poate s m refuz z-
cnd aa, se pornete s m srute att de v|eos c n-am putut scpa de
e.
Era un pat n odae, ar no ne pmbam de coo pn coo, dscutnd
cu aprndere; n cee dn urm, m rdc n brae pe neateptate m
arunc pe pat, trntndu-se atur de mne. m tot strngea cu putere,
dar fr s-m propun nc o necuvn, c tot ndemnndu-m s prmesc,
cu rugmn repetate, cu argumente, cu decara de dragoste, strund c
nu m as pn nu- fgduesc, aa nct, pn a urm, -am spus:
- Va s zc, et hotrt s nu f refuzat, aa m se pare?
- Nu, nu, face e, nu trebue s fu refuzat, nu vreau s fu refuzat, nu
pot s fu refuzat!
- Bne, bne, zc eu - srut uor, atunc n-a s f refuzat; as-m s
m rdc.
Consmmntu meu feu drga n care - ddusem fceau att
de nebun de fercre, nct ncepu s-m nchpu c e a acest
consmmnt drept cstore n-o s ma atepte ceremona; dar
nedrepteam, pentru c omu m-a uat de mn, m-a rdcat , dndu-m
un srut sau dou, m-a muumt pentru bunvona cu care am prmt. Era
att de copet de fercre, nct am vzut cum dau acrme.
M-am ntors cu spatee, fndc eu aveam och pn de acrm -am
cerut voe s m nchd pun n odaa mea. Dac am smt vreodat o
frm de remucare pentru ma bne de douzec patru de an de va
pctoas, atunc am smt-o. Ce fercre pentru omenre, m spuneam, c
oamen nu pot ct unu n nma ceuat! Ce bne ar f fost, dac a f fost
de a bun nceput nevasta unu om att de cnstt att de ndrgostt de
mne!
Dup aceea m-a fugerat gndu: "Ce fptur tcoas sunt! ct de
neat va f de mne omu acesta nevnovat! Nc prn mnte nu- trece c,
dup ce s-a desprt de o trf, se arunc n braee atea! C se nsoar
cu o femee care s-a cucat cu do fra are tre cop de a fratee e! O
femee nscut a Newgate, dntr-o mam care a fost trf deportat ca
hoa o femee care s-a cucat cu tresprezece brba a nscut un cop
de cnd m cunoate e! Betu om! m spuneam, ce o s se ntmpe?"
Dup ce m-au trecut remucre, m-am spus urmtoaree: "E, dac m-e
scrs s- fu nevast dac Dumnezeu m a|ut o s- fu cu adevrat
nevast am s- ubesc pe msura patm u nesbute pentru mne;
vo despgub, prr ceea ce va vedea, pentru runea cu care- acopr pe
care n-o vede."
E atepta nerbdtor s es dn odaa mea, dar vznd c zbovesc, a
cobort ca s vorbeasc cu hangu despre pastor.
Hangu, om cumsecade, de cam bgre, trmsese dnante dup
pastor; cnd domnu meu ncepu s- roage s trmt dup e,
rspunse:
- Sir, pretenu meu se af ac , fr mut vorb, -a pus pe unu n
faa ceuat.
Cnd s-a vzut n faa pastoruu, omu meu -a ntrebat dac se ncu-
met s cunune o pereche de strn, amndo dornc s se cstoreasc.
Pastoru a spus c domnu X. vorbse despre asta, c nd|duete c nu-
vreo treab necurat, c se pare c are de-a face cu un om seros n-
chpue c nc doamna nu e o fet, aa nct s fe nevoe de
consmmntu pretenor.
- Ca s v rspesc ndoaa, zce omu meu, ct hrta asta scoate
autorzaa.
- . Nu ma am nmc de spus, zce pastoru unde e doamna?
- Ve vedea-o ndat, spune omu meu.
dup vorbee astea, urc scara; cum eu tocma esem dn odae,
m spune c pastoru e |os c, dup ce- artase autorzaa, era gata s
ne cunune dn toat nma.
- Dar cere s te vad ma nt m ntreab dac poate s- aduc
sus.
- E tmp destu, zc eu, mne dmneaa nu- aa?
- P vez, draga mea, zce e, e team s nu fe vorba de vreo fat
tnr rpt de a prn eu -am asgurat c suntem amndo a vrsta
cnd putem hotr sngur de aceea vrea s te vad.
- Bne, zc eu, cum vre.
at c- aduce sus pe pastor, care era un brbat pcut voos.
Afase, pare-se, c ne-am f ntnt ac dn ntmpare; c eu sossem ntr-o
dgen dnspre Chester, ar omu meu m ntmpnase n caeaca u; c
trebua s ne ntnm, n noaptea trecut, a Stony Stratford, dar c e nu
apucase s a|ung pn acoo.
- Vez, domnue, spune pastoru, c n fecare ghnon e ascuns un
noroc. Dezamgrea, domnue, zce ctre omu meu, a fost a dumtae
norocu e a meu, fndc dac v-a f ntnt a Stony Stratford, n-a f avut
cnstea s v cunun. Hangue, a o carte de rugcun?
Eu am tresrt ca de spam.
- Sir, am spus, ce-ave de gnd? Cum, s m mrt ntr-un han,
nc noaptea?
- Doamn, zce pastoru, dac doret s se ntmpe ntr-o bserc,
aa va f; dar te asgur c aceast cstore va f tot att de tranc, dac
te cunun ac, ca dac te cunun n bserc; no nu suntem ega de
canoane spre a nu cununa n at parte dect n bserc; ct despre ceasu
ze, nu cntrete de fe n mpre|urarea de fa; prn notr se cunun n
ode or, a ceasure opt sau zece noaptea.
A durat mut pn m-a ndupecat, fndc m prefceam c n mor
s nu m cunun dect n bserc. Erau doar moftur; aa nct, n cee dn
urm, m-am prefcut c prmesc atunc -am chemat sus pe hangu, pe
nevast-sa pe fc-sa. Hangu a fost na, notar toate mpreun aa
ne-am cununat ne-am nveset foarte, de mrtursesc c mustrre de
cuget care m copeser ma nante erau nc prea aproape m fceau,
dn tmp n tmp, s oftez adnc; ceea ce vznd mree meu, se ostenea
s-m dea cura| gndnd, betu de e, c ma aveam nc ove fa de
pasu pe care- fcusem cu atta grab.
Am petrecut mnunat n seara aceea, dar totu a rmas att de tnut
a han, nct nc mcar vreo su|nc dn cas n-a afat nmc, cc hanga
fc-sa m serveau nu sau pe nc una dn fete s urce a mne. Am nu-
mt-o pe fca hange domnoar de onoare; ar a doua z, am trms dup
un negustor -am drut fete cteva pangc frumoase, att de frumoase
ct se puteau gs n orau acea; apo afnd c pe acoo se fac dantee,
-am drut mac-s o bucat de dante pentru o bonet.
Una dn prcne pentru care hangu pstra att de bne tana era
teama ca nu cumva s afe pastoru parohe; totu s-a afat, pentru c, a
doua z, ds-de-dmnea, copotee se pornr s bat, ar sub fereastra
noastr se adunar nte muzcan, de sou ceor care se puteau gs n
ora. Hangu a trmbat c ne cununasem nc nante de a sos a e, dar
c, fndc- ma fusesem at dat oaspe, voam s facem ospu n
casa u.
A doua z, n-am avut putere s ne urnm; ds-de-dmnea copotee ne
strcaser somnu , cum parc nc noaptea nu dormsem prea mut, eram
att de somnoro, nct am stat n pat pn aproape de dousprezece.
Am rugat-o pe hang s opreasc muzca copotee ea a tpotrvt
ucrure n aa fe, nct avurm nte. Dar o ntnre cudat m-a strcat,
pentru ctva vreme, chefu. Odaa cea mare a hanuu prvea spre strad.
Eu eram ntr-un capt a od , fnd o z pcut cad, deschsesem
fereastra ca s au pun aer cnd deodat vzu tre domn cr, ntrnd
n curtea unu han de peste drum.
Nu-m puteam crede ochor totu nc nu ncpea ndoa c a
doea dntre ce tre brba era sou meu dn Lancashre. Eram
nspmntat de moarte; n vaa mea nu fusesem att de ncurcat m
venea s ntru n pmnt; sngee m nghe n vne ncepu s tremur,
ca cum m-ar f scuturat frgure. Spuneam c nu ma ncpea ndoa
recunoteam mbrcmntea, recunoteam cau, recunoteam faa.
Prmu meu gnd a fost c brbatu meu nu se afa ng mne ca
s-m vad tuburarea, ucru de care eram foarte bucuroas. Nu trecuse
mut de cnd ntraser ce tre brba n hanu de peste drum se
artar a fereastra od, aa cum se obnuete pute ns f sgur c
fereastra mea era nchs. Totu nu m puteam opr de a trage cu ochu
ar -am vzut -am auzt pe e; poruncea ceva unua dn servtor m-am
ncrednat astfe cu groaz c e char fostu meu so.
Ceea ce m nteresa acum era s afu cu ce treab vense, dar era cu
neputn. nchpurea mea furea rnd pe rnd o prere ma
nspmnttoare dect ata uneor m gndeam ca-m dduse de urm
c vense ca s m nvnuasc de nerecunotna necnste m se prea
c sue scre ca s m ocrasc m treceau prn cap nenumrate gndur
despre ucrur care u nu -ar f trecut nc nu- puteau trece prn mnte,
dect dac e-ar f dezvut davou.
Aproape dou ore a nut spama asta. Nc nu-m dezpeam prvre de
pe fereastra sau ua hanuu unde trseser e. n cee dn urm, auznd
zgomot mare n poarta hanuu or, am fugt a fereastr , spre marea mea
uurare, -am vzut pecnd pe to tre und-o spre apus. Dac ar f
uat-o spre Londra, a f rmas cu spama c-o s- ntnesc ar c-o s
m recunoasc; dar e a uat-o n partea opus aa m-a trecut nentea.
Eram hotr s pecm a doua z, dar pe a ase seara ne spere
trbou ce se strnse pe strad, unde vedeam oamen aergnd cr,
de parc -ar f et dn mn. Ce se ntmpase? Huduau tre ho de
drumu mare, care |efuser dou dgene pe cva ctor ng
Dunstabe H se dduse, pare-se, de tre c ho fuseser vzu a
Brckh, n cutare cas, adc char casa unde trseser ce tre domn.
Casa fu numadect ncon|urat cercetat, dar se afau destu care
s depun mrture cum c ce tre pecaser de peste tre ceasur.
Deoarece se adunase mume mare de oamen, afarm no ndat
despre ce era vorba acum eram ngr|orat pn n fundu sufetuu, dar
dn at prcn. Am spus pe dat oamenor dn cas c-m ngdu s
decar despre domn acea cum c sunt cnst, fndc pe unu dn e
cunoteam drept om de onoare cu avere frumuc n Lancashre.
Comsaru vent s vad ce- cu huduaa aceea a auzt ndat de
spusee mee a urcat pn sus ca s afe totu dn gura mea; ar eu -am
ncrednat c- vzusem pe ce tre brba de a fereastr; c pe urm
zrsem prn fereastra od unde prnzeam c, dup aceea, vzusem
ncecnd; asguram c pe unu dntre ce tre cunoteam ce fe de om
este, c era un genteman cu mare avere de o cnste nendoenc, dn
Lancashre, de unde tocma m ntorsesem eu.
Sgurana cu care rosteam aceste cuvnte poto goata - muum n-
tr-atta pe comsar, nct sun numadect retragerea, spunnd oamenor
c nu aceta erau ce cuta, fndc afase despre e c sunt gentemen
cnst; aa a pecat umea. Nu tu care era adevru, dar sgur e c d-
gentee fuseser |efute a Dunstabe H de 560 de re n ban; n afar de
asta, cva dntre negustor de dantee care ctoreau mereu pe ace
drum fuseser e |efu. Ct despre ce tre domn, asta am s-o muresc
ma ncoo.
Tot trbou sta ne-a nut n oc o z, de s-a adevert c e
totdeauna ce ma sgur s pornet n ctore medat dup ce a avut oc o
thre, fndc nu ncape ndoa c de|a ho sunt departe; dar eu nu m
smeam n sguran, ma aes de team ca nu cumva sou meu cunoscut
s ma fe nc pe drum s dea och cu mne.
N-am trt vreodat patru ze n r ma pcute, n tot ungu ve
mee. n tot tmpu sta eram mreas n ege, ar nou meu so se ostenea
s-m fac pe pac n toate. O, dac ucrure ar f mers ma departe tot aa!
Cum a f utat de toate necazure trecute cum m-a f fert de sufernee
vtoare! Dar trebua s dau socotea, n umea asta n cea de apo
pentru un trecut cum nu se poate ma pctos.
Pecarm n zua a cncea; , fndc m vedea nentt, hangu a n-
cecat a uat cu sne pe fu su tre oamen de treab dn nut, to cu
fntee ncrcate , fr s ne spun nmc, o pornr n urma caet, ca s
ne vad a|un cu bne a Dunstabe.
Frete c se cuvenea s- osptm frumos a Dunstabe, ceea ce -a
costat pe sou meu vreo zece sau dosprezece ng , pe deasupra, ct a
dat oamenor pentru c- perduser tmpu; numa c hangu n-a vrut s
prmeasc nmc.
Lucrure s-au potrvt cum nu se poate ma bne pentru mne; fndc,
dac-a f sost a Londra nemrtat, ar f trebut fe s m adpostesc a e
n prma noapte, fe s- mrtursesc c nu cunoteam nc un sufet a
Londra care s prmeasc pe o bat mreas cu mree e n noaptea nun.
Dar acum nu m runam c m ducea de-a dreptu a e acas, ac am
uat, dn prma cp, n prmre o cas frumos mobat un brbat foarte
nstrt, aa nct m atepta o va ct se poate de ferct, dac tam s
brodesc ucrure. Avu rgaz s socotesc preu adevrat a ve pe care se
prea c aveam s-o tresc. Ce deosebre fa de dezmu meu dnante
cu ct ma ferct e vaa de vrtute cumptare dect aceea pe care o
numm o va de pcere!
Va dac acest rstmp a ve mee ar f durat sau dac a f nvat,
atunc cnd m-a fost hrzt s- tresc, s- gust adevrata ducea
dac nu m-ar f pndt srca, care e o aaevarat otrav pentru vrtute, ce
ferct a f fost, nu numa n vaa asta, c pe vece! Cum acum m cam
dn tot sufetu pentru trecutu meu. Prveam ndrt cu groaz nu mnt
cnd spun c m nvnuam pe mne nsm pentru tot ce fcusem. Sou
meu char nc n-a vrut s m ma vad, cu toate c m ubea nespus, ar
eu, mbodt de ce ma cumpt dntre davo, srca, m rentorsesam a
ndeetncre mee murdare foossem farmecee mee ca s scap de
nevo, ar dn frumuseea mea fcusem o codoa a vcuu.
Acum ns pream ancorat ntr-un port sgur, dup ce ctora furtu-
noas a ve mee se sfrse ncepeam s smt recunotn pentru
aceast savare. Stteam ore n r sngur, pngnd a amntrea
nebunor dn trecut a ngroztoareor rtcr egate de o va pctoas
uneor m nteam cu gndu c m cam sncer.
Dar sunt spte crora fr omenet nu- st n putere s se mpotr-
veasc pun sunt acea care tu ce s-ar ntmpa, dac ar f mpn de
nevo. dup cum dorna st a rdcna orcru pcat, tot aa srca
este cea ma rea capcan. Dar s as a o parte fozofa asta s a|ung a
fapte.
Am trt cu brbatu acesta n cea ma desvrt thn; era un om -
ntt, smtor, cumptat, vrtuos, modest, sncer, ar n mesera u harnc
drept. Avea o su|b mrunt, dar venture u a|ungeau cu prsosn pen-
tru un tra obnut. Nu zc c era n stare s n echpa|e sau s fac fa
n nata socetate, cum se spune, dar nu m ateptam a asta nc nu
doream s fe aa; fndc, de vreme ce pe mne m ngrozea vaa
uuratc smntt pe care o trsem nante, acum eram hotrt s
tresc retras, cumptat n snu fame. N-aveam socetate, nu fceam
vzte m vedeam de cas cutam s fu pe pac brbatuu meu feu
sta de va deven o pcere pentru mne.
Am trt cnc an nentrerup de bunstare muumre, cnd o ovtu-
r neateptat, dat de o mn nevzut, m spuber toat fercrea m
azvr n ume ntr-o stare ce se deosebea ca de a cer a pmnt de ceea
ce fusese pn atunc.
Brbatu meu ncrednase unu funconar dntre ce ce ucrau cu e o
sum de ban, prea mare pentru ca, a averea noastr, s ne putem ngdu
s-o perdem. Omu a dat fament perderea czu greu de tot pe capu so-
uu meu. Totu, paguba nu era nc att de mare nct brbatu meu s
nu se poat reface, nnd seama c avea, cum spuneam, credt bun pe
pa, dac ar f avut cura|u s prveasc nenorocrea n fa. Fndc s te
a dobort de necazur nseamn s e dubez povara ce ce vrea s
par sub apsarea or va per.
Dar n zadar mngam eu, rana era prea adnc; cutu ptrunsese
n mruntae; omu deven trst, perdu cura|u, apo cuprnse
nepsarea mur. Eu prevzusem ovtura m smeam nespus de
copet, fndc tam cu sguran c, dac e moare, eu vo f perdut.
Aveam do cop de a e atta tot; doar se apropa tmpu s m as
de cop; aveam patruzec opt de an -m nchpu c dac e ar f trt,
tot n-a ma f avut a.
Rmneam ntr-o stare de pns, fr mngere , n unee prvne,
ma ru ca ncodat. Ma nt, fndc trecusem de foarea vrste nu ma
speram s-m gsesc un curtezan tot ce era frumos perse acum nu ma
rmseser dect runee a ceea ce fusese odat. ma groaznc dect
toate era faptu c m smeam cea ma nenoroct desperat fptur dn
ume. Eu, care- mbrbtasem pe sou meu m ostensem s- ntresc
n m|ocu neaazuror, nu eram n stare s e ndur pe ae mee; m psea
tra aceea n durere, fr de care spuneam u c nu po duce povara.
Dar stuaa mea era ntr-adevr |anc, pentru c eram cu dasvrre
pst de preten de a|utor, ar perderea ncercat de brbatu meu
adusese aproape a sap de emn, aa nct, de nu aveam dator, m
ddeam cu uurn seama c ceea ce-m rmnea n-o s-m a|ung pentru
mut vreme cc ban se duceau znc pe ntrenere, n curnd aveau s
se topeasc, atunc nu ma vedeam nantea ochor dect mzera
neagr. aceasta se nfa gnduror mee cu atta tre, nct char
nante de a se f apropat m se prea c vense. Spama sporea mzera,
fndc m se prea c fecare ban chetut pentru o bucat de pne era ce
dn urm, c mne va trebu s postesc c vo mur de foame.
n nenorocrea mea n-aveam nc un a|utor, nc un preten care s m
mnge sau s-m dea vreun sfat edeam pngnd frmntndu-m z
noapte, m frngeam mne uneor vorbeam ntr-aurea ca o femee
smntt. , zu, m-am mrat adesea c-am scpat cu mntea teafr, fndc
eram att de nuc, nct gndure m se perdeau adesea n nchpur
prpstoase.
Do an am trt n starea asta nenoroct, rosnd punu pe care- ma
aveam, |end fr ncetare nefcnd atceva dect s sngerez de
moarte, fr cea ma mc nde|de c vo prm a|utor; atta pnsesem,
nct acrme m secaser m cuprnsese deznde|dea, pentru c
srceam vznd cu och.
Ca s ma ctg rgaz, m-am prst casa am nchrat o ocun;
, pe msur ce m restrngeam, m-am vndut cee ma mute ucrur,
aegndu-m astfe cu ceva ban n buzunar, dn asta am trt aproape un
an, chetund cu cace nnodnd banu cu zece nodur. totu, cnd pr-
veam n vtor m se strngea nma, pentru c mzera psa se apropau
nemoase. Nmen s nu cteasc aceast parte a store mee, fr s se
gndeasc adnc a ce nseamn deznde|dea a cum s-ar zbate e (sau
ea) fr preten fr pne; s-ar gnd atunc nu numa s economseasc
ceea ce are, dar s rdce och spre cer dup a|utor s rosteasc
rugcunea neeptuu: "Nu-m da, Doamne, srce, ca s nu fur".
S- amnteasc fecare c mzera nseamn spt ngroztoare
c, n astfe de mpre|urr, et pst de puterea de a te mpotrv; srca
te mbodete, sufetu e deznd|dut de atta nenorocre ce po face?
ntr-o sear, cnd pot spune c a|unsesem n aa ha, nct nu ma aveam
de ce s m ag, c eram ca nebun cu mntea rtct, m-am smt
dntr-o dat mpns de nu tu ce duh, m-am mbrcat cum se cuvne (cc
ma aveam hane destu de bune) am et dn cas. Sunt sgur de tot ca
nu pecasem cu nc un gnd; nc nu tam nc nu m ntrebam ncotro
m duc sau cu ce treab dar, fndc davou m mpngea -m aeza
mome n drum, cu sguran c tot e m-a dus n ocu acea, fndc eu
habar n-aveam ncotro merg sau ce fac.
Tot rtcnd aa fr s tu ncotro, am trecut prn faa une sper dn
Leadenha Street am vzut pe un scune, n faa te|ghee, o bocceu
nvet n pnz ab atur sttea o su|ncu cu spatee a scune cu
och n sus, spre fundu prve, unde ucencu farmacstuu, cred, sttea
cocoat pe te|ghea e tot cu spatee a u cu o umnare n mn,
cutnd ceva n raftu ce ma de sus; aa nct amndo erau ocupa, ar n
prve nu ma era nmen.
Asta era momeaa; ar davou care ntnsese cursa m mbodea, ca
cum m-ar f vorbt, fndc m-amntesc n-am s ut ncodat c parc
"auzeam un gas, care-m spunea peste umr: "Ia bocceaua; ma repede;
char n cpa asta." De-aba ncet gasu c eu ntra n prve , oprn-
du-m cu spatee a fetcan, de parc-a f ateptat s treac o cru,
ntnse mna pe a spate, ua egturca p-ac -e drumu, fr ca fata
sau batu sau atcneva s m f zrt.
E cu neputn s dau gra spame dn sufetu meu, n tmp ce fceam
asta. Cnd am et dn prve, n-aveam putere s fug, ba nc char s
grbesc pasu. Am trecut, frete, strada am cott a prmu co cred c
am dat ntr-o strad care mergea pn a Fenchurch Street; de acoo, am
trecut drumu am cott de attea or, nct n-a t s spun pe unde m
afam, nc ce drum am apucat nu ma smeam pmmtu sub pcoare cu
ct m deprtam de prme|de cu att ma ute mergeam, pn cnd,
ostent cu rsufarea tat, m vzu st s m aez pe o banc mc
ng o poart, atunc m-am dat seama c ntrasem pe Thames Street,
ng Bngsgate. M-am odhnt un pc am pornt ma departe; sngee
m ferbea, nma m btea, ca cum m-ar f sperat ceva neateptat.
ntr-un cuvnt, eram prad umr, de nu tam nc ncotro mergeam, nc
ce aveam de fcut.
Dup ce am ostent de atta umbet nfrgurat, am nceput s m gn-
desc atunc am pornt spre cas, unde am a|uns pe a oree nou seara.
Pentru ce fusese fcut egturca cu ce pre| fusese sat acoo
unde o zrsem eu nu tam, dar cnd am desfcut-o, am gst nuntru un
rnd de aternut de cop, foarte frumos, aproape nou, cu dante foarte
fn; ma era un castrona de argnt, cu cn de argnt ase ngur
ma era ceva en|ere, o cma bun, tre batste de mtase, ar n cn o
hrte cu 18 ng 6 penny n ban mrun.
Tot tmpu ct desfceam ucrure astea mcar c eram n sguran
depn nu m prsea o team att de groaznc o atare spam a
mn, nct nc nu pot s e dau gra. M-am aezat am nceput s png
amarnc. "Doamne, m zceam, ce-am a|uns! o hoa! Bne, dar rndu
vtor vo f prns dus a Newgate osndt!" ar m porneam pe
pns sunt sgur c, dac nu m-ar f fost frc, a f dus ucrure napo,
mcar c eram att de srac; dar dup un tmp, m-a trecut m-am dus
a cucare. n noaptea aceea ns, am dormt pun. Grozva fapte mee m
apsa nc nu tam ce spun sau ce fac toat noaptea toat zua
urmtoare. Pe urm m-a cuprns nerbdarea s afu ceva tr n egtur cu
perderea boccee tare voam s tu dac erau ucrur de om bogat sau
srac.
"Poate, m zceam, o f vreo vduv srman ca mne, care -a strns
ucruoaree astea ca s e vnd s- poat cumpra nc pne pentru
ea un cop srac, acum fmnzesc se perpeesc de nevoa bnuor
pe care -ar f prmt."
gndu sta m-a chnut ma ru ca atee, vreo tre-patru ze.
Dar gndure astea amueau, cnd m amnteam c vo fmnz
eu, deea asta, care devenea dn z n z ma nspmnttoare, m
nsprea, ncetu cu ncetu, nma. M apsa ma aes gndu c a|unsesem
s m ndrept c, dup cum nd|duam, m csam de toat tcoa
mea trecut, c trsem, vreme de cva an, o va cumptat, aezat,
retras, ar acum nevoa nemoas m mpngea ar cu trupu cu
sufetu spre pore perzane , de dou sau tre or, am czut n genunch,
rugndu-m u Dumnezeu, aa cum m prcepeam, s m mntue de ree;
dar trebue s recunosc c rugcune mee erau fr nde|de. Nu tam ce
s fac. Afar era spama, nuntru, ntunercu. m gndeam a vaa mea
trecut, ca cum nu m-a f ct ncodat, ar acum ncepea pedeapsa
ceruu, care avea s m fac pe att de neferct pe ct fusesem eu de
pctoas.
Dac a f mers ma departe tot aa, poate c a f a|uns s m
pocesc cu adevrat dar n mne se cubrse un sftutor ru, care m
mbodea fr ncetare s es a man pe ce cee ma pctoase; aa,
ntr-o z pe nserat, m spt cu acea gas tcos, care m ndemnase: "Ia
bocceaua", s-o pornesc dn nou ca s vd ce s-o v.
Am et dn cas pe umna ze honream fr nt, fr s tu ce
caut, cnd davou m ntnse o capcan ngroztoare, de un fa necunoscut
me pn atunc nc de atunc nante. Trecnd prn Adersgate Street,
m-a et n cae o fet drgu, care se ntorcea sngur acas vennd de
a coaa de dans; ce ce m sptea, ca un adevrat davo ce se gsea,
m asmu asupra aceste fptur nevnovate. I-am vorbt feta m-a
rspuns crpnd, ar eu am uat-o de mn am dus-o pn ce am a|uns a
o aee petrut care ducea a Barthoomew Cose am ntrat pe aee.
Copu m-a spus c nu- sta drumu spre cas. Eu -am rspuns:
- Ba da, drgu, sta este; -art eu cum s a|ung acas.
Avea feta asta a gt un rag de boabe de aur, pe care pusesem eu
och , n ntunercu ae, m-am apecat, pre-fcndu-m c vreau s- eg
saboeu care se desfcuse aa am desprns ragu, fr ca mcua s
smt, pe urm am dus-o ma departe. V spun, ac, c davou m
ndemna s ucd copu n aeea aceea umbroas, ca s nu nceap cumva
s pe, dar numa gndu sta m nspmnta att de tare, nct m
venea s cad |os. Am oprt feta pe doc -am spus s se napoeze, fndc
ntr-adevr nu acesta era drumu spre casa e. Ea m-a rspuns c aa va
face, ar eu am trecut n Barthoomew Cose, pe urm am cott n at u,
care d n Long Lane, dup aceea,am ntrat n Charterhouse Yard am
et n St. |ohn's Street pe urm am trecut dncoo, n Smthfed, am
cobort Chck Lane, am dat n Fed Lane, pn am et n Hoborn Brdge
m-am amestecat n aa fe cu mumea care trece de obce pe ac, nct
era cu neputn s m dbue cneva. Iac aa m-am fcut a doua ere n
ume.
Gndu da utma prad aunga toate gndure strnte de cea dnt,
ar remucre de atunc perr curnd. Srca m mpetrea nma, ar ne-
voa m fcea nepstoare fa de orce. Utma ntmpare nu prea o puse
a nm, cc eu nu cunasem fete nc un ru m gndeam c
ddusem o ece bnemertat prnor pentru nepsarea or, fndc
saser o bat meuea s se ntoarc sngur acas s c, n feu sta, or
s nvee oamen mnte s fe ma gr|u at dat.
ragu fcea vreo 12 sau 14 re. Bnuesc c trebue sa f fost ma na-
nte a mame, fndc era prea mare pentru a f purtat de fet, dar poate
c dn gndu pn de deertcune de a- gt copa pentru coaa de dans
- dduse s- poarte; fr ndoa, or f trms prn o su|nc s ab
gr| de cop, dar strcata aa s-o f ncurcat cu vreun brbat pe drum aa
bata fet a rtct pe strz, pn ce a pcat n mne mee.
Totu, nu fcusem nc un ru cope; nc mcar n-o sperasem, fndc
eram nc pn de duoe pot spune c nu m dedasem a ree, dect
mpns fnd de nevoe.
Dup asta, am ma avut mute pan, dar eram proaspt n mesere
nu tam s fac atmnter dect cum m mpngea davou s fac; zu
c nu se sfa s m mpng. Una dntre ntmpr m-a fost cu deosebre
norocoas. Mergeam, ntr-o z, pe-nserate, prn Lombard Street, spre
captu unde se af Curtea ceor Tre Reg cnd, deodat, trece n goan,
ca un vrte|, pe ng mne un om , cum stteam eu spr|nt de cou
une case, acoo unde cotete aeea, as s- pce o bocceu pe care o
nea n mn, char n spatee meu. n cpa cnd a aruncat egtura a
spus: "Dumnezeu s- a|ute, cucoan, as-o s zac un pc acoo". dus a
fost. Dup e, ma erau do numadect, n urma or, un tnr n capu go,
care pa: "Sr, hou!" Pe utm do -au a|uns urmrtor, astfe nct au
fost s s arunce tot ce furaser, ar unu a fost prns; cea au scpat.
Eu am stat stan de patr n tot tmpu sta, pn cnd urmrtor
s-au ntors, trgnd dup e pe nenoroctu pe care- prnseser nndu-
ucrure gste, ncnta c recptaser prada prnseser hou
,aa au trecut pe ng mne, fndc eu artam ca una care a rmas s ma
cate gura, dup ce mumea s-a deprtat.
Am ntrebat eu o dat sau de dou or ce se ntmpase, dar nmen nu
-a btut capu s-m rspund, ar eu n-am strut prea mut; dar dup ce
mumea s-a mprtat cu totu, am prns momentu potrvt ca s m n-
torc, s rdc ce era n spatee meu s-m au tpa. De data asta eram
ma pun tuburat dect n ate rndur, pentru c nu eu furasem ucrure
acestea, c m e dduse cneva gata furate. Am a|uns cu bne acas
mpreun cu ncrctura mea, care cuprndea o bucat frumoas de
mtase neagr ucoas o bucat de catfea; aceasta dn urm era doar
un cupon dntr-o bucat de vreo unsprezece arz mtasea era ns o
bucat ntreag de aproape cnczec de arz. Se pare c |efuser prva
unu mmuar. Spun c |efuser cc numa ct perduser pe drum vaora
o groaz de ban dar mrfure cu care se aeseser erau cu mut ma mute
cred c trebue s se f rdcat a vreo ase sau apte buc de mtase de
tot feu. Cum putuser s pun mna pe o canttate att de mare habar
n-am, dar fndc nu fcusem dect s fur de a ho, nu m mustra
contna m bucuram foarte de marf.
Pn ac avusesem destu baft , n afar de asta, am ma dat
cteva ovtur care, de nu m-au adus att ctg, au fost totu
norocoase. M cuprndea ns znc spama c-o s ntru a ap pn a
urm o s a|ung fr doar poate a spnzurtoare. Gndu acesta se
ntprea prea puternc n mne ca s- pot aunga e m oprea de a ov-
tur care, dup cte tu eu, ar f putut f ncercate fr prme|de; dar nu
pot s trec sub tcere un ucru care devense o spt znc pentru mne.
Ddeam adesea trcoae prn satee dn mpre|urm, ca s vd dac nu-m
pc nmc pe acoo trecnd, odat, prn faa une case de ng Stepney,
am vzut pe margnea ferestre dou nee, unu cu un damant mc, ceat
un ne obnut de aur, sate fr ndoa acoo, poate numa n tmpu ct
se spa pe mn, de o cucoan zpct, care ban o f avut, dar prevedere
ma pun.
Am dat de cteva or trcoae ferestre ca s vd dac e cneva n
odae sau nu, dar de nu vedeam pe nmen, tot nu eram sgur. M-a
trecut atunc prn mnte sa cocnesc n geam ca cum a f vrut s
vorbesc cu vreunu de-a case; dac era cneva nuntru, cu sguran c
avea s vn a fereastr, ar eu aveam s- spun s a neee de acoo,
fndc vzusem do ndvz care-m ddeau de bnut, trgnd cu och a
ee. Era o dee stranc. Am cocnt o dat sau de dou or, fr s se
arate nmen, atunc am zbt n geam, -am spart fr prea mare zgomot,
am pus mna pe nee am tut-o neu cu damant fcea vreo tre re, ar
ceat vreo 5 ng.
Nu tam unde s-m desfac mrfure ma aes cee dou buc de
mtase. Nu m nduram de fe s e dau pe nmca toat, cum fac de obce
be ho care, dup ce- pun vaa n |oc pentru un ucru ce poate f de
pre, sunt s s- dea de poman dup aceea eu eram ns hotrt s nu
fac ca e, fe ce-o f, totu nu prea tam ce cae s apuc. n cee dn urm,
m-am hotrt s m duc a btrna mea ngr|toare s rennoesc
cunotna cu ea. ddusem reguat cee 5 re pe an pentru beau meu,
ct tmp fusesem n stare, dar n cee dn urm am fost st s m opresc.
Totu, scrsesem o scrsoare, n care- spuneam c sunt a strmtoare; c
m se prpdse brbatu c nu ma eram n stare s ptesc o rugam
ca betu cop s nu sufere prea mut de pe urma nenorocror mac-s.
Acum ns m duse s-o vd neese c- ma face vechea mesere,
dar c nu st char pe roze ca pe vremur, cc fusese pus sub urmrre de
un domn, crua se rpse fata; se pare c dduse ea o mn de
a|utor n treaba asta. Scpase ca prn ureche acuu de spnzurtoare. O
sectuser ns chetuee, aa nct casa rmsese cam gou, ar ea
perduse fama dnante. Totu, se ma nea nc pe propre e pcoare,
cum se zce, fndc era femee descurcrea - ma rmseser ceva
fondur, mprumuta ban pe amanet o ducea destu de bne.
M-a prmt foarte potcos , cu purtarea e ndatortoare dn
totdeauna, m-a spus c n-o s-m poarte ma pun respect, fndc eram a
strmtoare; c fcuse ea n aa fe ca batu meu s fe ngr|t bne, mcar
c eu nu ma puteam s- ptesc c femea care- uase o ducea bne, aa
nct nu era nevoe s m frmnt pentru cop, nante de a f n stare s
fac ntr-adevr ceva pentru a.
I-am spus c nu-m rmseser prea mu ban, dar c aveam unee
ucrur care puteau s-m aduc ban, dac ta ea s-m spun cum s e
prefac n ban. M-a ntrebat ce aveam. Am scos ragu de mrgee de aur,
spunndu- c- aveam n dar de a sou meu pe urm -am artat cee
dou buc de mtase, despre care -am spus c e aveam dn Iranda, de
unde e adusesem a ora -am ma artat neu ce mc cu damant. Ct
despre pacheeu cu castro-nau ngure, cu acesta m descurcasem eu
sngur dnante; ar n ceea ce prvete aternutu de cop, s-a ofert s-
cumpere char ea, creznd c fusese a meu. M-a spus c acum mprumuta
ban pe amanet c vrea s-m vnd ucrure ca cum ar f fost sate
amanet a ea. A trms apo dup nte m|octor prcepu care e-au
cumprat, ba char -au dat preur bune, fndc oamen se afau n mna
e, ar ea n-avea m de nmen.
M gndeam acum c femea asta att de foostoare ar putea s m
a|ute pun s es dn strmtoare s m apuc de ceva, fndc eram gata
s pun mna a orce treab cnstt, dac m se ddea pre|u numa c ea
nu prea se ocupa de trebur cnstte. Dac a f fost ma tnr, poate c
m-ar f putut a|uta, dar m uasem gndu de a o va n feu acesta,
fndc a cnczec de an trecu, c aveam acum, nu ma era de mne,
asta -am spus.
Femea m-a poftt s stau n casa e pn s-o v ceva, spunndu-m c
o s m coste foarte pun eu am prmt cu drag nm. , fndc acum
tram ceva ma uor, am uat msur ca s- scot dn gazd pe batu meu
ce ma mc, pe care- aveam de a utmu brbat, ea m-a nesnt treaba,
cerndu-m n schmb numa 5 re pe an asta numa dac vo f n stare
s e ptesc. Era un att de mare a|utor pentru mne, nct o vreme m-am
sat de mesera aceea tcoas, de care m apucasem nu de mut m-a
f apucat cu pcere de-o munc, dar asta e greu pentru cneva care nu
cunoate pe nmen.
Totu, pn a urm, m s-a dat s ucrez ppum pentru cucoane,
fuste ate tucrur de sou sta; m pcea mut ucram dn greu am
nceput s tresc dn asta dar davou ce neobost, care se hotrse s m
pstreze ma departe n su|ba u, m mbodea mereu s es dn cas s
m pmb, adc s vd dac nu se vete ceva n mesera mea de atdat.
ntr-o sear, ascutnd orbete de porunca u, am dat un oco ung pe
strz, dar n-am fcut nc o afacere nemuumt, am et a doua sear,
cnd, trecnd pe ng o berre, vzu deschs ua une ode care
ddea n strad, ar pe masa dnuntru o can de argnt, dntre cee care se
fooseau pe atunc prn berr. Pesemne c buser ceva oaspe n oda
aceea, ar chener, stor, utaser sa a cana.
Am ntrat fr sfa n od , punnd cana de argnt a margnea
bnc, m-am aezat nantea e am zbt cu pcoru n podea. S-a artat
numadect un chener, ar eu -am rugat s-m aduc o hab de bere
oad, fndc afar era frg batu e n goan, ar eu auz cobornd n
bec ca s scoat berea. n tmp ce cheneru era pecat ven un atu, care
strg:
- M-a chemat?
Eu -am spus, vorbnd cu un aer trst:
- Nu, s-a dus un bat s-m aduc o hab de bere.
cum edeam ac, auz femea de a te|ghea spunnd:
- S-au dus cu to, de a numru cnc? adc oda unde edeam
eu.
Cheneru rspunse:
- Da.
- Cne a adus napo cana?
- Eu, face at chener, ute-o, zce, artnd, pesemne, at can pe
care dn greea o uase dn at odae, sau poate c pungau utase c n-
o uase, ceea ce era ucru sgur.
Am ascutat toate astea cu mut pcere, fndc neegeam murt
c nu se smte psa cn, aa nct m-am but berea, am strgat dup
pat , a pecare, am spus:
- A gr| de argntre, bea, artnd spre o can de argnt pe care
m-o adusese ca s beau dn ea.
Batu spuse:
- Da, doamn, c bne zce.
eu am tut-o.
M-am ntors a ngr|toarea mea, gndndu-m c a vent tmpu s-o
pun a naercare, ca s tu dac m-ar a|uta, n caz c a f nevot s m
dau pe fa. Dup ce am a|uns acas am gst pre|u s deschd vorba,
-am spus c vreau s- ncrednez o tan foarte nsemnat, dar numa
dac m respect ndea|uns ca s-o pstreze. M-a spus c m ma pstrase
ate tane cu credn; de ce m-a ndo c-ar pstra-o pe asta? I-am
spus c m se ntmpase, fr voa mea, ce ma cudat ucru dn ume
-am storst povestea cu cana.
- a uat-o cu tne, draga mea? zce ea.
- Sgur c da, zc eu -o art. Dar acuma ce m fac? urmez eu. S
n-o duc ndrt?
- S-o duc ndrt? zce ea. N-a dect, dac s-a fcut de Newgate.
- Cum asta, zc eu, doar n-or s fe att de tco nct s m
aresteze, dac-o duc ndrt?
- Nu te prcep a ucrur dn astea, feto, zce ea. Nu numa c-au s te
duc a Newgate, dar au s te spnzure, fr s e pese c-a avut cnstea s
duc ucru! napo, -au s te pun s ptet pentru toate cne perdute.
- Atunc ce s fac? ntreb eu.
- Acu, zce ea, dac-a fcut pe pungau a furat trebue s-o pstrez;
cae ndrt nu exst. afar de asta, feto, zce, n-a tu ma mare nevoe
de ea dect e? A f muumt s fac o dat pe sptmn o afacere ca
asta.
Am nceput s-o prvesc pe ngr|toarea mea ntr-o umn nou, nee-
gnd c, de cnd ddea ban pe amanet, avea de-a face cu oamen departe
de a f cnst, ca ce pe care ntnsem odnoar a ea.
N-a trecut mut m-am dumrt de-a bneea, fndc nc una, nc dou
ddeam cu och de mnere de sabe, ngur, furcue, cn tot feu de
astfe de marf, care nu era sat amanet, c adus pentru a f vndut
de-a dreptu; ar ea cumpra de toate, fr s pun ntrebr m-am dat
seama dup vorbee e c fcea afacer bune.
Am ma afat c, ndeetncndu-se cu acest nego, era nevot s
topeasc toate tacmure pe care e cumpra, pentru ca s nu poat f
dovedte; , ntr-o bun dmnea, a vent a mne m-a spus c are de
gnd s topeasc ar cte ceva c, dac vreau, pune nuntru cana
mea, aa ca s nu vad nmen. I-am dat-o cu toat nma; ea a cntrt-o
m-a napoat ntreaga canttate de argnt; dar am vzut pe urm c nu face
aa cu restu muteror.
Ctva vreme dup asta, ntr-o z, pe cnd ucram eram grozav de
abtut, m ntreb ce- cu mne. I-am rspuns c-m era nma tare grea;
de ucru era pun, ar eu n-aveam dn ce tr nu tam ce cae s apuc.
Ea a rs, spunndu-m c trebue s-o pornesc dn nou s-m ncerc
norocu; cne te, poate dau dn nou peste ceva argntre.
- Doamne! -am spus eu, asta- o mesere pentru care m psete
dbca , dac m-nha, sunt perdut.
Dar ea de coo:
- Pot s te ndrumez eu spre o dsc dn mne crea a s e a
fe de prceput ca ea.
M-am cutremurat a auzu propuner e, fndc pn atunc nu avuse-
sem tovar sau cunotne de breas. Dar ea m-a brut ovaa toate
temere; , n scurt tmp, cu a|utoru aceste compce am a|uns o hoa a
fe de nerunat de prceput cum a fost pe vremur Mo Tae-Punga,
de, dac nu mnte fama, nu eram nc pe |umtate att de frumoas.
Tovara asta de breas m-a a|utat s deprnd tre ramur dn mesere,
anume: s fur mrfur dn prv, s terpeesc regstre de socote
de-ae negustoror carnete s scot ceasur de aur de da cngtore
doamneor; n aceast dn urm ndeetncre era att de prceput, nct
nc o femee nu atnsese vreodat o atare desvrre a meteuguu ca
ea. Me-m pcea grozav prma utma ndeetncre am a|utat-o ctva
vreme n munca e, aa cum o ucenc a|ut o moa, fr pat.
Cu tmpu, a nceput s m pun a ncercare. Ea m artase meteu-
gu, ar eu desprnsesem, de cteva or, cu mare ndemnare, un
ceasornc de a cngtoare. n cee dn urm, m-a artat o prad. Era o
femee tnr, nsrcnat, care avea un ceas ncnttor. Treaba trebua
fcut a erea dn bserc. Dsca mea mergea atur de doamna cu
ceasu , n cpa cnd a a|uns a scar, s-a prefcut c aunec a czut
cu atta putere peste doamn, nct a nspmntat-o amndou au
nceput s strge ct e nea gura. n cpa cnd ea a mbrnct-o pe
cucoan, eu am pus mna pe ceasornc , nndu- aa cum scre a
carte, crgu s-a desfcut cnd femea a tresrt, fr ca ea s smt ctu
de pun. Am tut-o numadect, sndu-m dsca s- revn dn
spam ncetu cu ncetu, mpreun cu cucoana; dar aceasta a bgat
numadect de seam c- psete ceasu.
- Va, face pretena mea, pun rmag c-au fost punga care m-au
trntt pe |os; m mr c doamna nu -a dat seama ma curnd c- psete
ceasu, fndc atunc poate c-am f pus mna pe e.
A ntors ucrure att de bne, nct nmen n-a bnut-o ar eu am apu-
cat s a|ung acas cu o or ntreag nantea e. Asta a fost prma mea
treab fcut n devme. Ceasu era ntr-adevr foarte frumos avea o
mume de feacur agate de e, ar ngr|toarea mea ne-a dat 20 de re
n schmbu u, dn care eu m-am aes cu |umtate. -aa am devent hoa
n ege m-am nrt cum nu-m nchpusem vreodat c m vo putea
nr, de nc nu m ma rscoea gasu contne sau a modeste.
Iat cum davou, care ncepuse s m mbodeasc prn m|ocrea s-
rce mee crunte spre aceast tcoe, m-a fcut s a|ung a o cume
neatns de a, char atunc cnd nevoa nu m ma sea; cc acum
cptam de ucru , cum m prcepeam s mnuesc acu, se prea c-m
vo putea ctga cu destu cnste pnea.
Trebue s spun c, dac a f avut sperana une astfe de munc de a
bun nceput, cnd am smt c se aprope mzera va s zc, dac atunc
a f avut nde|dea de a-m ctga pnea prn munc, ncodat nu m-a f
apucat de ndeetncrea asta pctoas nc n-a f ntrat ntr-o band
att de tcoas ca cea cu care m nhtasem; dar obnuna m
nsprse devensem ndrznea a cume; cu att ma mut cu ct am
dus-o aa mut vreme, fr s fu prns. ntr-un cuvnt, tovara mea cea
nou ntru neegure cu mne am trt ma departe n crde, tmp
ndeungat, fr s n se dea mcar de urm, aa nct, nu numa c am
prns cura|, dar ne-am mbogt, fndc, a un moment dat, aveam n
mn douzec unu de ceasur de aur.
M-amntesc c, ntr-o z, cnd eram ceva ma cumnte dect de obce,
descopernd c am un fond de vreo 200 de re n ban, partea mea, a pus
stpnre pe mne gndu trms, fr ndoa, de vreun duh prenc, dac
exst aa ceva, c de vreme ce srca m strnse ma nt m ndem-
nase spre o mesere att de groaznc, acum c nenorocre mee trecuser
eram n stare s m ntren prn munc, ba aveam o sum frumuc
dn care s m a|ut, a face bne s m as de treaba asta, ct vreme u-
crure ma merg nc bne. C doar nu m puteam atepta s umbu
sobod toat vaa; numa o dat s m nhae s-a zs cu mne.
Dac, n cpa asta, fr ndoa ferct, a f ascutat de sfatu bnecu-
vntat, de orunde ar f vent e, ar ma f fost oc s nd|duesc ntr-o va
uoar. Dar m-era scrs atfe; davou neobost, care m mbodse, m
nea prea tare ncetat ca s-m ma dea drumu ndrt, aa cum
srca m mnase, coma m-a renut n oc, pn cnd n-a ma fost chp
s fac caea ntoars. Ct despre poveee pe care m e ddea mntea
mea, cerndu-m s as totu bat, coma se vra a m|oc spunea:
"Merg ma departe, a avut noroc merg nante pn cnd a s agonset
patru sau cnc sute de re i atunc a s te opret a s po tr uor,
fr s ma ucrez de oc."
aa, afndu-m n ghearee davouu, am rmas ntut pe oc ca
de-o vra| n-am avut putere s m rup dn cercu acea, pn cnd m-am
mpotmot n ncurctur prea mar ca s ma pot e a umn.
Totu, gndure astea m-au tuburat ntructva m-au fcut s ucrez
cu ma mut bgare de seam dect nante s deot ucrau ce ce m
ndrumau. Tovara mea, cum spuneam eu (ar f trebut s- spun
dsca mea) cu o at ucenc de-a e a fost prma crea s-a nfundat;
fndc, o dat cnd ee erau a vntoare de marf, -au ncercat
meteugu asupra unu pnzar dn Cheapsde, dar un vnztor cu och de
om e-a nhat e-a prns cu dou buc de batst asupra or.
Asta a fost de a|uns ca s fe amndou gzdute a Newgate, unde
avur ghnonu s se amnteasc cteva dn pcatee or trecute. Cum
ma exstau dou nvnur mpotrva or, faptee fnd dovedte, au fost
amndou osndte a moarte. Amndou -au artat pntecu au fost
decarate nsrcnate, de dsca mea nu era ma nsrcnat deot
mne.
Eu m duceam adeseor s e vd s |eesc atur de ee,
gndndu-m c n curnd avea s-m vn me rndu; dar ocu acea m
ngrozea att de tare, a gndu c era ocu nefercte mee nater a
nenorocr mame mee, nct n-am ma putut s ndur nu m-am ma dus
s e vd.
Va, dac a f uat amnte a nenorocre or, a ma f putut f ferct,
fndc eram nc sobod nu exsta nc o nvnure mpotrva mea; dar nu
se putea, fndc nu busem nc paharu pn a fund.
Dsca mea fnd nsemnat cu feru rou, ca o veche rufctoare
ce era, a fost executat; hoaa cea tnr a fost cruat, fndc a obnut o
psure, dar a zcut a fmnzt mut vreme a nchsoare, pn cnd
numee e a fost trecut pe o st de graere aa a scpat.
Pda groaznc a pretene mee m-a nfrcoat pn n fundu sufetuu
mut vreme n-am ma et a vntoare. Dar, ntr-o noapte, aud c se
strg n apropere de casa ngr|toare mee: "Foc!" ngr|toarea mea se
ut afar, cc toat umea era treaz , numadect dup aceea, strg c
acoperu case cutre cucoane era n fcr, aa cum era. Dup aceea
m d un ghont.
- Acum, feto, zce, a un pre| mnunat; focu e att de aproape, nct
po s te duc ntr-acoo, nante ca mumea s nchd ntrarea pe strad.
, pe dat, m-a nvat ce am de fcut:
- Te duc, feto, zce, pn a casa aceea, ntr nuntru n goan -
spu cucoane sau orcu ese nante c a vent s e a|u, trms de
cutare cucoan, adc de o cunotn de a e, care st ma ncoo, n susu
strz.
Am pornt-o , a|ungnd a casa cu prcna, -am gst pe to
nnebun, dup cum v pute nchpu. Am ntrat n goan nuntru ,
dnd peste una dn su|nce, -am spus:
- Va, scumpo, cum s-a ntmpat nenorocrea? Unde -e stpna? E n
sguran? unde sunt cop? Vn de a doamna X. ca s dau o mn de
a|utor.
Fata peac aergnd.
- Con, con, zce ea, pnd ct o nea gura, a vent o cucoan de
a doamna X. ca s dea o mn de a|utor.
Bata femee, pe |umtate scoas dn mn, vne spre mne cu o
egtur sub bra do copa de mn.
- Cucoan, zc eu, d-m voe s- duc cop a doamna mea te
poftete s- trm acoo; o s vad ea de be puor. au un copa de
mn, ar pe ceat sat ea n braee mee.
- Da, a- pentru numee u Dumnezeu, du- muumete-! pentru
buntate.
- Ma a ceva de pus a oc sgur, doamn? ntreb eu. Are ea gr| de
toate.
- Doamne! face ea, Dumnezeu s-o bnecuvnteze; a egtura asta
cu argntre du--o. Ce femee cumsecade! Va, suntem perdu de tot,
perdu!
fuge ar nnebunt, cu su|ncee dup ea, n tmp ce eu o tuesc cu
ce do cop cu egtura.
Nc nu esem bne n strad vd at femee, care vne spre mne.
- Va, cucoan, zce cu gas |anc, o s- scape copu. Va, va, ce
nenorocre, d-m voe s- a|ut; pune mna pe egtur, dnd s-o a.
- Nu, zc eu, dac vre s m a|u, a copu de mr du- n ocu
meu, pn n captu de sus a strz. Vn eu dup dumneata te rs-
ptesc pentru ostenea.
Dup cee spuse, nu ma putea s dea ndrt. Ca s nu ma ungm
vorba, femea avea aceea mesere ca mne n-o nteresa dect egtura
totu, a mers cu mne pn a poart, fndc nu se putea atfe. Cnd am
a|uns acoo, -am optt:
- Du-te, feto, zc, am nees care -e mesera; a s gset acoo
marf de a|uns.
Ea m-a nees s-a ndeprtat. Cnd am a|uns cu cop, am nceput
s zbesc n poarta case cum oamen se deteptaser dnante a
hrmaa cu focu, m-au sat numadect s ntru, ar eu am spus:
- Cucoana e treaz? V rog, spune- c doamna o roag s-
prmeasc cop; bata de ea rmne pe drumur, casa e e toat n fcr.
Au prmt cop cu mut bunvon, s-au nduoat de nenorocrea
fame, ar eu am ters-o cu bocceaua mea. Una dntre su|nce m-a
ntrebat dac nu trebue s as egtura. Eu ns am zs:
- Nu, scumpo, asta trebue s a|ung n at oc, nu- a or.
Iesem de mut dn nvmea, aa nct am mers nante am
adus egtura cu tacmur, care era mare nu gum, de-a dreptu n casa
ngr|toare mee. Ea m-a spus c nc nu vrea s se ute nuntru, c m
roag s pec napo s vd dac ma e rost de ceva.
M-a nvat s |oc aceea comede a cucoana dn casa aturat de
cea unde zbucnse focu eu am ncercat s m duc pn acoo, dar ntre
tmp focu a|unsese n to strada era pn de tuumbe de oamen care
se nghesuau, aa nct nu puteam s m aprop de cas, orce a f fcut.
M-am ntors a ngr|toarea mea , dup ce am dus egtura a mne n
odae, ncepu s-o cercetez. V povestesc ngrozt despre comoara pe care
am gst-o nuntru. A|unge s spun c, n afar de cea ma mare parte dn
argntra fame, care era o avere, am gst un an de aur de mod veche
cu ncheetoarea spart, aa nct m-am nchput c nu fusese foost mu
an, dar asta nu mpedca auru s fe foarte bun de asemenea o cutu
pentru nee, cu vergheta cucoane cteva bucee dn nte medaoane
de aur, un ceas de aur o pung cu monede vech de aur, care fceau
vreo 24 de re ate cteva ucrur de pre.
Asta a fost prada cea ma bogat, dar cea ma bestemat, care m-a
czut vreodat n mn; cc, de, cum am spus ma nante, eram cum nu
se poate ma nrt n ate mpre|urr, totu acum m smeam mcat
pn n fundu sufetuu a vederea aceste comor, gndndu-m a bata
femee nemngat, care aa perduse destu care se gndea, cu sgu-
ran, c ce pun savase argntra ucrure cee ma de pre. M gn-
deam ct de umt va f cnd va afa c fusese neat c femea care-
uase cop ucrure nu fusese trms, dup cum spusese, de doamna dn
strada de atur, c c mcu fuseser da vecne n gr|, fr trea e.
Mrtursesc c nemernca aceste fapte m-a tuburat foarte tare m-a
muat ru, ba char m ddur acrme dar, de m ddeam seama c e o
fapt crud nemoas, nu gseam tra de a napoa ucrure. Pe urm,
gndure s-au dus, ar eu am utat repede mpre|urre aceste ntmpr.
Dar nc asta n-a fost tot; cc, de a|unsesem cu mut ma bogat
dect nante de pe urma aceste ovtur, totu hotrrea uat pe vremur
de a prs o mesere att de groaznc, de ndat ce vo ma f agonst
ceva, era moart, fndc eu voam tot ma mut coma era att de tare,
nct nc nu m ma gndeam s-m schmb feu de va ct ma era tmp,
mcar c trau pe care- duceam, nc nte nu-m ddea, nc nu m
bucuram n thn de ceea ce adunasem; "nc pun, nc pun", aa
zceam mereu.
n cee dn urm, deprnzndu-m cu nepcere prcnute de hoe
mee, am nturat orce remucare nu m ma gndeam dect c poate
vo pune mna pe nc o prad, care s-m a|ute s-m fac suma dar de
puneam mna pe prada aceea, totu fecare ovtur chema dup ea o ata
m smeam att de ncura|at s-m duc ma departe mesera, nct
n-aveam nc un chef s m as pguba.
Aa stnd ucrure eu fnd nrt de attea ovtur zbutte hot-
rt s nu m as, am czut n capcana care avea s-m aduc rspata
cuvent pentru o astfe de va. Dar nc nu a|unsesem acoo m-era dat
s ma tresc cteva ntmpr norocoase pe acest drum.
Ctva vreme, ngr|toarea mea a rmas foarte tuburat de
nenorocrea pretene mee, care fusese spnzurat, ma aes c aceasta
ta destue despre ngr|toarea mea ca s-o trag dup ea, ucru nu prea
nttor; ntr-adevr femea era tare nspmntat.
E drept c dup ce pretena noastr a|unsese pe umea ceaat fr s
spun ce ta, ngr|toarea mea s-a ma ntt poate c se bucura c
ceaat fusese spnzurat, fndc -ar f stat n puter s obn o graere
pe socoteaa preteneor. Totu, perderea dsce mee, care avusese
buntatea de a nu vnde ceea ce ta, a mcat-o pe ngr|toarea mea a
fcut-o s |eeasc sncer. Eu am mngat-o cum m-am prceput, ar ea, n
schmb, m-a oet bne, ca s devn cu desvrre vrednc de aceea
soart.
Dup cum spuneam ns, ntmparea asta m-a fcut ma prevztoare
m feream cu deosebre s |efuesc prv, ma aes de-ae pnzaror
sau postvaror, un so de oamen care stau tot tmpu cu och n patru.
M-am ncumetat o dat sau de dou or n prv de dantee n
magazne de mode, ma aes ntr-o prve de curnd deschs de dou
tnere feme, care nu prea se prcepeau a nego. M-am aes cu o bucat de
dante care fcea vreo ase sau apte re cu un pachet de a. Dar asta
m-a mers o dat nu ma puteam repeta mechera.
Cnd auzeam de vreo prve nou, socoteam totdeauna c m
ateapt o afacere bun, ma aes cnd ce care o deschdeau nu erau
nva cu negustora. Oamen dn ta puteau f sgur c vor f cca o
dat sau de dou or, a nceput, zu c trebuau s fe foarte ager ca s
scape de asta.
Pe urm am ma dat o ovtur sau dou, dar dntre cee mrunte. ,
cum mut vreme nu s-a vt nmc gras, am nceput s m gndesc c ar f
bne s m as de-a bneea de mesere. Dar ngr|toarea mea, care nu voa
s m pard atepta ucrur mar de a mne, m-a fcut ntr-o z cuno-
tn cu o femee tnr un ns care trecea drept brbatu-su de, dup
cum s-a adevert ma pe urm, ea nu- era nevast, c erau amndo
tovar de mesere de atceva. Pe scurt, |efuau mpreun, se cucau
mpreun, au fost prn mpreun spnzura tot mpreun.
Am ntrat n crde cu aceta do, prn m|ocrea ngr|toare mee
e m-au uat n tre sau patru exped, unde -am vzut dedndu-se a |afur
|osnce nendemnatce, n care n-au zbutt dect datort nerunr or
strgtoare a cer neg|ene grosoane a ceor |efu. Aa nct m-am
propus s fu de ac nante cu och-n patru cnd o pornesc cu e ,
ntr-adevr, am respns dou sau tre panur nefercte de-ae or, ba char
-am convns pe e s se ase pguba. O dat, ma aes, aveau de gnd
s |efuasc un ceasorncar de tre ceasur de aur pe care e ochser n
tmpu ze cnd descoperser ocu unde fuseser ascunse. Unu dntre
e avea attea che de toate feure, nct nu era o greutate s a|ungem a
ocu unde ascunsese ceasorncaru ceasure; totu era aproape hotrt; dar
cnd am cercetat ucru ma de aproape, m-am dat seama c e pnuser
o spargere, ntr-o treab ca asta eu nu m amestecam, aa nct s-au
dus fr mne. Au ptruns n cas cu fora, au spart broatee n ocu unde
se afau ceasorncee, dar n-au gst dect unu dn ceasure de aur un
ceas de argnt pe care e-au uat apo au et dn cas fr s ntmpne
vreo pedc. Numa c ce dnuntru au prns de tre au nceput s
strge: "Sr, ho!" Brbatu a fost prns n tmpu urmrr femea a
scpat dar, dn nefercre, a oprt-o cneva ma ncoo s-au gst ceasure
asupra e. aa am scpat eu a doua oar cu obrazu curat, ar cea do
au fost osnd spnzura, cc erau rufctor cu vechme, de oamen
att de tner , dup cum v-am spus c au furat mpreun, tot aa au fost
acum spnzura mpreun cu asta s-a sfrt noua mea tovre.
Acum, c scpasem ca prn ureche acuu, am nceput s fu foarte
prevztoare, ma aes c aveam nantea ochor o astfe de pd; dar
ngr|toarea mea m ducea n fecare z n spt m mbodea, at c
se v ar o prad, care datorndu--se e, femea se atepta s fe prtaa
a ctg. Afase c ntr-o cas partcuar era ascuns o canttate mare de
dante de Fandra , fndc dantea de Fandra era marf oprt, prada
era bun pentru orce vame care ar f pus mna pe ea. ngr|toarea m-a
descrs amnunt att canttatea de dante ct ocu unde era ascuns;
aa nct eu m-am dus a un vame, spunndu- c vreau s- dezvu
ceva, dac-m fgduete c vo avea eu partea mea de rspat. Era o
propunere att de ndreptt, nct nc c s-ar putea ucru ma corect;
omu a ncuvnat , und cu e un comsar pe mne, am ntrat to tre n
cas. Deoarece eu spusesem vameuu c m vo duce gon a ocu cu
prcna, omu a sat treaba pe seama mea; gaura unde era ascuns
dantea fnd foarte ntunecoas, m-am vrt nuntru cu o umnare n
mn -am ntns omuu buce, avnd gr| s-m pstrez me ct
puteam ma mute, fr s dau nmc de bnut. Cu totu se afa acoo
dante n vaoare de aproape 300 de re, ar eu m-am oprt me cam de
vreo 50 de re. Dantea nu era a oamenor dn cas, c e fusese dat n
pstrare de un negustor; astfe c n-au fost char att de um cum m
nchpuam eu c vor f.
L-am sat pe vame ncntat de prada u depn muumt cu ce c-
ptase ne-am nees s ne ntnm ntr-un oc hotrt de e, unde m-am
dus, dup ce m-am ngr|t ma nt de prada mea de care e habar
n-avea. Dup ce am sost acoo, e a nceput s dea napo, nchpundu-
c eu nu-m cunoteam drepture, ba char avea chef s scape de mne cu
20 de re; dar eu -am artat c nu sunt char att de netutoare cum
nchpue, bucurndu-m totu c ce pun m ofer o sum fx. I-am
cerut 100 de re e s-a rdcat pn a 30; eu am sat a 80 de re e a
ma dat pn a 40 pe scurt, m-a ofert 50 de re eu am ncuvnat, ma
cernd pe deasupra o bucat de dante, care socoteam eu c face vreo 8
sau 9 re, ca cum a f dort s-o port char eu, ar omu a prmt. aa am
pus mna, char n noaptea aceea, pe 50 de re n ban cu asta s-a
ncheat trgu; ar omu habar n-avea cne sunt sau unde s m caute,
char dac s-ar f descopert c terpesem o parte dn marf, tot n-avea
cum s-m cear socotea.
Am mprt cnstt prada cu ngr|toarea mea , de atunc nante, am
trecut n och e drept o femee foarte stea, char n cazure cee ma
gngae. M-am dat seama c munca asta era cea ma pcut ma uoar
pe care o puteam gs, aa nct am nceput s umbu dup mrfur doste
, de obce, dup ce cumpram dn ee, ddeam totu a vea dar nc una
dn aceste descoperr nu m-a adus mare ucru, aa cum m-adusese cea
pe care am storst-o adneaur; cc m temeam s rsc prea mut, cum
vedeam c fac a, care cdeau mesa n fecare z.
Urmtoarea treab ma nsemnat a fost ncercarea de a fura ceasu
de aur a une cucoane. M afam ntr-o mare nvmea, a ntrarea une
bserc, n-a pst mut s fu prns. Eram cu mna pe ceas -am dat
feme un ghont, ca cum m-ar f mpns cneva peste ea. Trgnd uure
de ceas vznd c nu vrea s se desfac, -am dat numadect drumu
am nceput s p ca dn gur de arpe c am fost ccat pe pcor c
trebue s se afe ho de buzunare prn apropere, pentru c cneva trsese
de ceasu meu; trebue s v spun c, n astfe de exped, no porneam
totdeauna foarte bne mbrca, ar eu aveam hane frumoase pe mne
un ceas de aur a cngtoare ca orce cucoan.
Nc n-apucasem bne s strg cucoana ncepu ea: "Ho de buzuna-
re!" Spunea c ceasu e ncercase cneva s- desprnd.
n cpa cnd pusesem mna pe ceas m afam atur de ea, dar cnd
am nceput s strg m-am oprt deodat, ar pe ea mumea mpngnd-o
pun nante, strgtu e a rsunat a oarecare deprtare de mne, aa nct
nc prn gnd nu- trecea s m bnuasc. cnd ea a pat: "Ho de
buzunare!" cneva a spus:
- Ia te ut, ac se af unu. A vrut s-o fure pe cucoana asta.
n cpa aceea, spre norocu meu, ceva ma ncoo, n mume, s-a auzt
strgndu-se dn nou: "Un ho de buzunare!" ntr-adevr un bat a fost
prns cu ma-n sac. Nenoroctu a avut ghnon, dar pentru mne ucrure
s-au brodt cum nu se poate ma bne, mcar c pn ac o scosesem a
capt destu de frumue; dar acum eram n afar de bnua to gu-
r-casc dn mume au pornt n goan ntr-acoo, ar betu bat a czut
prad fure ceor de pe strad, care sunt de o cruzme pe care nu trebue
s v-o descru; de e totu ma bne aa dect s f trms a Newgate,
unde zac o vence uneor et spnzurat, ar ucru ce ma bun pe care-
po nd|du, odat osndt, e s f deportat.
Am scpat ca prn ureche acuu, dar m-am aes cu o spam care m-a
fcut s nu ma rvnesc mut vreme a ceasur de aur. n ntmparea asta
au fost mute mpre|urr care m-au a|utat s scap, dar ma aes faptu c
femea pe ceasu crea pusesem mna era o proast: vreau s spun c nu
neegea natura atacuu, ceea ce n-a f zs, vznd cu ct dbce
prnsese ceasu, n aa fe nct s nu poat f terpet dar de spam
femea se prostse de-a bneea; fndc atunc cnd a smt mcarea, a
nceput s pe, mbrn-cndu-se nante fcnd s se nvmeasc
toat umea dn |uru e dar n-a sufat o vorb, tmp de ce pun dou m-
nute, despre ceas sau despre vreun ho de buzunare, ceea ce m-a ngdut
me s ctg tmp fndc eu strgnd, cum am spus n spatee e
dndu-m napo n mume n tmp ce ea nanta, ntre mne ea s-au
vrt cva oamen, ce pun apte sau opt, cc goata era nc n
mcare. pe urm, deoarece eu am strgat nantea e, s-ar f putut s fe
ea persoana bnut tot att de bne ca mne, cc oamen se zpcser
ru de tot, n tmp ce dac ea, cu ueaa att de trebuncoas n astfe de
mpre|urr, n oc s pe cnd a smt c- umb cneva a ceas, s-ar f
ntors brusc ar f pus mna pe omu ce ma apropat dn spatee e, m-ar
f prns fr gre.
Sfatu sta nu va f pe pacu fre hoor de buzunare, dar e, fr
ndoa, o chee pentru neegerea prncpor dup care- cuzete un
ho de buzunare mcre; cne m ascut sfatu va prnde hou, cu
aceea sguran cu care- va scpa, dac nu va ascuta.
Am ma trt o ntmpare, care nu ma as nc o ndoa asupra ches-
tun care poate foos drept nvtur hoor de buzunare n vec
vecor. Buna mea ngr|toare, ca s spun o vorb despre stora e, de
se sase de mesere, era, ca s zc aa, o hoa de buzunare nnscut, ,
dup cum aveam s neeg ma trzu, trecuse prn toate stage acestu
meteug. Totu nu fusese nhat dect o dat, cnd o prnseser n aa
fe cu ocaua mc, nct o osndser a deportare; dar, fnd bun de gur
avnd ban n buzunar, a gst ea m|ocu s debarce, cnd vasu a
ancorat n Iranda ca s se aprovzoneze, acoo -a vzut cva an de
vechea e mesere pe urm, a ntrat n at crde, a devent moa
m|octoare a fcut sute de sprv, despre care m-a storst n tan cte
ceva, pe msur ce ne mpreteneam ma bne. Aceste fptur tcoase
datoram eu ndemnarea a care am a|uns n care m ntreceau pun
pe care pot spune c pun au foost-o atta vreme fr s se
nenoroceasc.
Dup sprve astea dn Iranda, unde ncepuse s fe destu de cunos-
cut, a prst Dubnu s-a ntors n Anga, unde, nempnndu-se nc
an pe care trebua s- trasc n deportare, s-a sat de mesera dnante,
de team s nu ncap ar pe mn ree, fndc ta c atunc nu ma avea
scpare. S-a apucat dn nou de mesera cu care se ndeetncea n Iranda
, fnd foarte ntreprnztoare, dar bun de gur, a a|uns curnd a
beugu pe care v -am zugrvt, ba char s-a mbogt de-a bneea, de.
n urm, trebure -au mers ma prost.
Amntesc attea ucrur dn povestea aceste feme, ca s muresc ma
bne amestecu e n vaa pctoas pe care o duceam acum, va n care
ea m-a nsot pas cu pas, ducndu-m, ca s zc aa, de mn dndu-m
sfatur pe care e-am urmat cu atta sfnene, nct am a|uns cea ma mare
meter a tmpuu meu am scpat cu atta scusn dn toate
prme|de, nct n tmp ce un dn tovar me au a|uns a Newgate dup
o |umtate de an de practc n mesere, eu ucram de ma bne de cnc an
ce de a Newgate nc mcar nu m cunoteau; desgur c auzser de
mne m ateptau, dar eu scpam mereu, uneor dn prme|d nespus
de mar.
Una dn prme|de cee ma mar care m pteau acum era faptu de
a f prea cunoscut prntre oamen de mesere unora dntre e, a cror
ur fa de mne se datora ma degrab pzme ce m-o purtau dect
vreune |gnr pe care e-a f adus-o eu, ncepu s e fe cud c eu scap
mereu n tmp ce e erau mereu prn trm a Newgate. Ata m-au dat
numee de Mo Fanders, care semna cu numee meu adevrat sau cu
vreun nume purtat vreodat de mne cum seamn abu cu negru, att
doar c o dat, n vremea cnd m adpostsem a Monetre, dup cum
am storst, trecusem drept doamna Fanders; dar despre asta habar
n-aveau punga n-am zbutt ncodat s afu cum au a|uns s-m dea
numee sta n ce mpre|urr.
Cva dntre ce nch a Newgate |uraser s m dea de go, dup
cum afa curnd, , fndc tam c vreo do sau tre dntre e erau n stare
de una ca asta, m cuprnse o mare nente , o bun bucat de vreme,
am stat ma mut pe acas. Dar ngr|toarea mea, care m-era acum
prta a ce ctgam, fr ns s- pun peea n |oc, fndc a prme|d
nu era prta ngr|toarea mea, cum v spun, -a perdut rbdarea
vznd ce va nefoostoare neaductoare de ctg, cum zcea ea, duc
eu. Atunc a nscoct ceva nou ca s pot e dn cas, anume s m mbrac
n strae brbtet, m-a pus s nv deprnder no.
Eram nat artoas, dar cu faa cam neted pentru un brbat; to-
tu, fndc o porneam de obce noaptea, mergea destu de bne; numa c
a trecut mut vreme, pn m-am obnut s m mc n hanee mee no.
M-era cu neputn s fu att de sprnten, de descurcrea, de
ndemnatc, n strae potrvnce fr , fnd stnghert n mcr,
n-aveam aceea sor s scap uor ca nante; aa nct m-am hotrt s
m as pguba, hotrre care m-a fost ntrt, curnd dup aceea, de
urmtoarea pane.
Dup ce m-a travestt n brbat, ngr|toarea mea m-a ntovrt cu
un brbat, un tnere destu de ste n mesera u , vreme de tre spt-
mn, ne-am descurcat bne mpreun. Treaba noastr era s pndm
te|gheee negustoror s terpem orce fe de marf sat pe deasupra
dn neg|en , n feu sta, am ncheat cteva afacer bune, cum e
zceam no. Cum eram ma toat vremea mpreun, ne-am mpretent bne,
de u nc prn gnd nu- trecea c sunt femee, mcar c de cteva or
m-am dus Ia e acas, fndc aa cerea mesera, ba char de vreo patru sau
cnc or am dormt a e toat noaptea. Dar aveam ate scopur , prn
urmare, era neaprat nevoe s- ascund c sunt femee, aa cum s-a
dovedt ma trzu. De atmnter feu nostru de va, faptu c ne
ntorceam de a ucru noaptea trzu c nu puteam, dn prcna
ndeetncr stea, s sm pe nmen s ntre n ocunee noastre, m
sea s dorm a e, tocma ca s nu fu nevot s- dezvu adevru
ntr-adevr, am zbutt s nu m dau de go.
Dar ghnonu u norocu meu au pus capt acestu fe de va, de
care trebue s recunosc c m se fcuse s. Ddusem cteva ovtur n
noua noastr mesere utma ar f fost nemapoment. Se afa pe o
strad oarecare o prve, care avea n spate un depozt ce ddea spre
at strad, deoarece casa era n co.
Prn fereastra depoztuu, am vzut cnc buc de mtase precum
ate stofe zcnd pe te|ghea , n fa, pe o mas; de se ntunecase de-a
bneea, oamen dnuntru, prn cu trebure n prva dn fa, n-avu-
seser rgaz s nchd ferestree sau poate utaser de ee.
Cnd a vzut asta, tnereu s-a bucurat att de tare, nct nu s-a ma
putut stpn. Zcea c marfa st nantea nasuu s-a |urat pe to sfn
c-o s pun mna pe ea, mcar de-ar drma casa. Eu am ncercat s-
mut gndu, dar am vzut c nu- chp, aa nct omu s-a repezt, a scos un
och de geam dn cerceveaua ferestre cu destu ndemnarc, a pus mna
pe patru buc de mtase a vent spre mne cu ee, dar n urma u s-a
auzt numadect zgomot mare trbo. Stteam bnenees unu ng
atu, dar eu nu- uasem dn mn nc o bucat de marf, c am apucat
doar s- spun:
- S-a zs cu tne!
E a uat-o a goan ca scpat dn puc eu a fe, dar pe e urm-
reau ma aprg, fndc marfa era a e. A sat s- scape dou buc, ceea
ce -a oprt pun pe urmrtor, dar mumea cretea ne urmrea pe
amndo. Curnd dup aceea, -au prns cu ceeate dou buc, ar restu
mum aerga dup mne. Am fugt pn am a|uns n casa ngr|toare
mee, dar cva oamen cu och de vutur m-au urmrt att de aprg, nct
m-au st s m opresc acoo. N-au btut numadect n u, aa nct avu
tmp s-m azvr hanee s m mbrac ca femee; n afar de asta, cnd
au dat s ntre, ngr|toarea mea, care avea o poveste gata pregtt, a
nut ua ncuat e-a strgat c, n casa e, n-a ntrat pcor de brbat.
Oamen neau mor c ntrase un brbat n cas se |urar c-au s
sparg ua.
Fr s se arate mrat, ngr|toarea mea e-a vorbt ntt -a poftt
s cerceteze casa, dar nso de un comsar, care s nu ase s ntre dect
pe cne crede e de cuvn, fndc n-avea rost s nveasc toat
mumea n cas. mcar c se adunase o goat, a asta n-au avut ce s
rspund. Aa nct a fost numadect adus un comsar, ar femea a
deschs de bunvoe; comsaru nea ua, ar oamen num de e cercetau
casa, ngr|toarea mea nsondu- dn ncpere n ncpere. Cnd a a|uns a
odaa mea, m-a strgat m-a spus cu gas tare:
- Veroar, deschde, te rog, ua, sunt nte domn ac care trebue
s se ute n odaa ta.
Aveam ng mne o fet, nepoca ngr|toare mee, cum zcea ea
am rugat feta s deschd ua, n tmp ce eu m fceam de ucru cu un
tame- bame de ucrur rspndte n |uru meu, ca cum toat zua n-a
f fcut atceva. Eram dezbrcat, cu boneta de noapte pe cap doar cu un
capot uor pe mne. ngr|toarea mea -a cerut, chpure, scuze c m
tubur, spunndu-m pe scurt despre ce e vorba c n-are ncotro, c
trebue s deschd ue pentru ca oamen s se nteasc, fndc ea cu
vorba nu- putuse nt. Eu am rmas pe oc -am poftt s caute ct e
pace, fndc dac se strecurase cneva n cas, eram sgur c nu n odaa
mea se afa; ct despre restu case, despre asta n-aveam ce s e spun,
fndc de fapt nc nu neegeam ce caut.
Totu a mne prea att de nevnovat de cnstt, nct oamen au
fost ma cuvnco dect m-a f ateptat, dar nu nante de a f cercetat
camera cu de-amnuntu, char sub pat n pat peste tot unde ar f putut
s se ascund cneva. Dup ce au mntut treaba fr s gseasc nmc,
-au cerut ertare au cobort.
Cnd au sprvt cu "cercetatu case de |os n sus de sus n |os, fr
s descopere nmc, au potot destu de bne mumea, dar pe ngr|toarea
mea au dus-o n faa |udec. Do brba au |urat c- vzuser pe omu
pe care- urmreau ntrnd n cas. ngr|toarea mea a fcut gge, spu-
nnd c- |gnesc casa c ce vn are ea ca s fe tratat astfe; c dac
ntrase ntr-adevr un om, ar f putut s as numadect, dup cte te ea,
fndc era gata s depun |urmnt c nu te s- f ccat un brbat n
cas n zua aceea, ucru cum nu se poate ma adevrat; c s-ar f putut ca,
n vreme ce ea era sus, orce om nspmntat care ar f gst ua deschs
s se f adpostt nuntru, dar c ea habar n-avea de nmc; dac aa se
ntmpase, omu ese cu sguran, poate c pe ceaat u fndc ma
era o u care ddea ntr-o aee scpase astfe.
Toate astea puteau f crezute destu de bne |udectoru se muum
s-o pun s |ure c nu prmse, nc nu adpostse vreun brbat n casa e,
ca s- ascund, s- apere sau s- fereasc de |udecat. Asta putea s |ure
ntt aa a fcut, dup care a fost sat sobod.
E uor de nees n ce spam m afam eu n tmpu sta -a fost cu
neputn ngr|toare mee s m ma mbrace dn nou cu straee aceea,
fndc dup cum spuneam, era sgur c m vo da de go.
Betu meu tovar pe care czuse npasta o pse ru, fndc fusese
dus n faa prmaruu nmea-sa trmsese a Newgate, ar oamen
care- prnseser se artau att de dornc s- urmreasc ma departe,
nct se oferr s dea o mn de a|utor s apar a |udecat, ca s
susn vnova u.
Totu a obnut o amnare, cu conda s dezvue numee
compcor ma aes a batuu care- a|utase a hoe; omu nu s-a dat
n tur a trdat numee meu, adc Gabre Spencer, cum m ta e
ac se vede ct de neeapt fusesem, cnd m ascunsesem de e, fndc
atfe a f fost perdut.
A fcut tot ce a putut ca s- descopere pe acest Gabre Spencer; m-a
descrs; a artat ocu unde ta e c ocuesc; ntr-un cuvnt, a dat toate
amnuntee pe care putea s e dea despre casa mea, dar fndc eu
ascunsesem faptu de cpetene, anume c sunt femee, am avut noroc
e nu m-a putut dbu. A bgat n ncurctura vreo dou-tre fam, tot
cznndu-se s m gseasc, dar oamen nu puteau spune ma mut dect
c e avusese un tovar, pe care- vzuser, dar de care nu tau nmc.
Ct despre ngr|toarea mea, de prn m|ocrea e a|unsese omu a mne,
totu se fcuse prn a doua mn nc despre ea omu nu ta nmc.
Toate astea s-au ntors mpotrva u; fndc omu fgduse descoperr
nu- nuse fgduaa, aa nct -au nut drept neseros, ar negustoru
-a urmrt ma aprg.
n toat vremea asta, eu m smeam tare nentt , ca s scap de
prme|de, am pecat pentru ctva tmp de a ngr|toarea mea; netnd n-
cotro s m ndrept, am uat o su|nc m-am urcat n dgena de Dun-
stabe, spre hangu hanga de pe vremur, a care petrecusem ze att
de frumoase cu brbatu meu dn Lancashre. I-am spus feme o poveste
nscoct, cum c atept dn z n z pe sou meu, care se ntoarce dn
Iranda c- trmsesem o scrsoare cum c vreau s ne ntnm a
Dunstabe, n casa e c, dac vntu e prenc, cu sguran c omu va
debarca n cteva ze; voam, aadar, s petrec cteva ze cu e pn a
sosrea u, fndc e avea s soseasc fe cu trsura pote, fe cu dgena
de West Chester, nc eu nu tam cu care Dar, orcum va f, e sgur c va
trage a casa e, ca s ne ntnm.
Gazda mea s-a bucurat tare cnd m-a vzut, ar brbatu-su a fcut a-
tta trbo, c dac-as f fost o prnes n-a f putut f prmt ma bne. A
f fost bnevent n casa or char o un sau dou, dac-a f crezut de
cuvn s rmn.
Dar eu aveam ate trebur. M-era team (de eram att de bne
deghzat, nct cu greu ar f putut cneva s-m dea de urm) s nu m
descopere omu acea mcar c nu m putea nvnu de hoe, fndc
sftusem s nu se ncumete, ar eu nu fcusem nmc, totu m-ar f putut
nvnu de atee, rscumprndu- vaa pe socoteaa ve mee.
Gndu sta m umpea de o spam cumpt. N-aveam m|oace, n-a-
veam preten, n-aveam at om de ncredere dect pe ngr|toarea mea, nu
vedeam at ere dect s-m ncrednez vaa e aa am fcut,
ntnnd-o unde m poate gs am prmt, ct am stat ac, cteva
scrsor de a ea. Unee dntre ee m fceau s-m es dn mn de frc, dar
n cee dn urm m-a trms vet mbucurtoare, anume c omu fusese
spnzurat, ceea ce era cea ma bun tre pe care o prmsem de mut
vreme ncoace.
Zbovsem ac cnc sptmn trsem foarte thnt, snd a o
parte nentea mea. Dar cnd am prmt scrsoarea cu prcna, m-am
nveset ar; -am spus gazde c prmsem rva de a sou meu dn
Iranda, c e m vestea c e bne, dar c-m ddea trea proast cum c
trebure nu- ngduau s vn att de curnd cum s-ar f ateptat, prn
urmare, trebue s pec fr e.
Gazda m-a fectat totu pentru vestea c e e sntos.
- Fndc am bgat de seam, doamn, zce, c n-a fost att de
vese cum st n obce; cred c era ngr|orat pn peste cap dn
prcna u, zce bata femee acum se vede ct de coo c- o schmbare n
bne.
- E, tare-m pare ru c nu poate ven dumneau, zce hangu mut
m-ar f bucurat s- pot vedea. Cnd prm vet ma sgure despre venrea
u, s v repez pn a no, doamn, zce. Ve f bneven orcnd v
face pcere s poft.
Ne-am desprt cu aceste cuvnte frumoase m-am ntors destu de
vooas a Londra, unde am gst-o pe ngr|toarea mea a fe de muumt
ca mne. M-a spus c ncodat n-o s-m ma dea un tovar, fndc a
bgat de seam, zcea, c norocu ce ma mare am cnd m ncumet
sngur. char aa era, fndc atunc cnd eram sngur, rar ntram n
prme|d char dac ntram, m descurcam cu ma mut ndemnare
dect cnd m ncurcam n hotrre prostet ae atora, care poate c
aveau ma pun prevedere erau ma nerbdtor dect mne; cc, de
eram a fe de cuteztoare ca orcare dntre e, totu m gndeam ma bne
nante de a m apuca de-o sprav m prcepeam ma bne s es cu
obrazu curat.
M-am mrat de mute or de ndrzneaa mea n at prvn cc,
de to tovar me au fost prn au pcat pe neateptate n mne
poe, eu totu n-am putut ncodat, n tmpu sta, s au hotrrea
seroas de a m sa de mesere, mcar c acum eram departe de a f
srac, ar spta nevo, care te mpnge de obce spre tco, era
nturat aveam aproape 500 de re ban ghea cu care a f putut s-o
duc foarte bne, dac a f socott potrvt s m retrag. Dar v spun c nc
prn gnd nu-m trecea s as totu bat nc mcar ct doream pe vremur,
cnd n-aveam dect 200 de re puse deoparte nu vedeam nantea
ochor pde att de nspmnttoare. De ac reese mpede c, dup ce
ne-au nsprt neegure, nu ne ma mc frca de nmc nc o ece
prmt nu ne ma poate su| drept pd.
Aveam eu o tovar de mesere, a cre soart m-a prvt mut
vreme de aproape, de cu vremea s-a ters amntrea asta. A fost
ntr-adevr un caz foarte nenoroct. Pusesem mna pe o bucat de damasc
foarte bun n prva unu negustor de mtsur scpasem cu obrazu
curat; n cpa cnd erm dn prve, am pus marfa n mna pretene
mee. Ea a apucat-o ntr-o parte, ar eu n ceaat. Nu trecuse mut de cnd
esem dn prve, negustoru ddu seama de psa stofe trmse
urmrtor, un ntr-o parte, a n ceaat oamen au pus numadect
mna pe femea cu bucata de damasc a ea; ct despre mne, avu norocu
s ntru ntr-o cas, unde, sus pe o scar, se afa o prvoar de dantere
, spre muumrea sau poate ma curnd groaza mea, am putut vedea prn
fereastr cum o trsc pe nenorocta aceea a |udecat, de unde a fost
numadect trms a Newgate.
Am avut gr| s nu ntreprnd nmc n prva de dante, dar am r-
vt mut vreme marfa ca s treac tmpu; dup aceea, am cumprat
cva arz de dante cu coor, am ptt am pecat trst ru, fndc
bata femee ntrase a ap pentru marfa furat de mne.
ac m-a fost ar de foos prevederea mea; de |efuam adesea
mpreun cu oamen dn aceta, totu nu e spuneam ncodat cne sunt
nc e nu puteau descoper unde ocuesc, mcar c ncercau s m
pndeasc. M cunoteau cu to sub numee de Mo Fanders, de un
dntre e ma degrab bnuau c eu sunt aceea dect tau cne sunt. Sgur
c numee meu e era cunoscut, dar habar n-aveau cum s m dbuasc
nc mcar nu tau dac ocuesc n captu de rsrt sau de apus a
orauu; aa, smu preveder m-a fost scparea n toate aceste
mpre|urr.
Dup ntmparea nenoroct cu femea aceea, am stat nchs n cas
o bun bucat de vreme. tam eu c dac ceea ce vo ntreprnde va da
gre vo a|unge a nchsoare, ea va f acoo, gata s m nfunde cu
mrtura e, ba char s scape cu va pe peea mea. m spuneam c
ncepusem s fu foarte bne cunoscut a Od Baey pe numee de Mo
Fanders, de habar n-aveau cum art a fa, c, dac e cad n gheare,
m vor trata ca pe una de mut certat cu egea; dn prcna asta, eram
hotrt s vd ma nt care va f soarta nenorocte aceea, nante de a
face vreun pas, mcar c de cteva or -am trms srmane ban ca s-
nducesc nenorocrea.
n cee dn urm, a|unse n faa |udec. Se apr spu-nnd c nu ea
furase marfa, c c o oarecare doamn Fanders, cum auzse ea c se
spune (fndc de cunoscut n-o cunotea), dduse a erea dn prve
pachetu cu marf, rugnd-o s- duc acas. Au ntrebat-o unde era
aceast doamn Fanders, dar ea n-avea de unde s-o scoat nu era n
stare s dea nc cea ma mc nformae n egtur cu mne; , fndc
oamen negustoruu |urau rspcat c ea se afase n prve n cpa
furtuu, c e dduser medat seama de psa mrf, c o urmrser
c afaser marfa asupra e, |uru a gst-o vnovat; dar curtea, socotnd
c nu ea fusese de fapt cea care furase marfa c se putea ntmpa s
n-o gseasc pe aceast doamn Fanders, adc pe mne, mcar c vaa
nenorocte de asta atrna char aa era a ngdut s fe deportat;
sta era ce ma mare hatr cu care s-a putut aege; totu curtea -a
fgdut c, dac ntre tmp ea o descoper pe numta Mo Fanders, va
pune o vorb bun pentru ertarea e; cu ate cuvnte, dac m gsete pe
mne, ca s fu eu spnzurat, ea nu va f deportat. Am avut eu gr| s nu
se ntmpe una ca asta, aa nct, curnd dup aceea, femea a fost
mbarcat ca s- speasc pedeapsa.
Trebue s spun dn nou c soarta aceste feme m-a tuburat nespus
cdeam pe gndur de cte or m-amnteam c, de fapt, eu fusesem
uneata nenorocr e; dar, a gndu c ns vaa mea era att de
nendoos prme|dut, m epdam de duoe; apo, vznd c femea a
scpat de moarte, m bucuram de deportarea e, fndc acum nu-m ma
sttea n cae pentru a-m face vreun ru, orce s-ar f ntmpat.
Nenorocrea cu femea asta s-a ntmpat cu cteva un ma devreme
dect utma pane pe care v-am povestt-o a fost una dn prcne
pentru care ngr|toarea mea m-a pus s m mbrac n strae brbtet, ca
s trec neobservat; dar m-am pctst curnd de travestrea asta, dup
cum v-am ma spus, fndc m punea n faa prea mutor greut.
Acum scpasem de teama martoror, care s depun mpotrva mea,
fndc to ce care avuseser vreo treab cu mne sau m tau pe numee
de Mo Fanders fuseser fe spnzura, fe deporta; aa nct, dac a f
avut nenorocrea s fu prns, puteam s-m dau orce nume voam tot aa
de bne ca pe ce de Mo Fanders, cc nc un pcat vech nu putea
s-m fe pus pe seam; de aceea am pornt-o ar, fr gr|, am dat
cteva ovtur frumoase, de nu att de grozave ca cee pe care e
ddusem nante.
Cam tot atunc a zbucnt ar un foc, nu departe de casa unde ocua
ngr|toarea mea, m-am ncercat acoo norocu; dar fndc n-am a|uns
a ocu cu prcna destu de devreme, adc nante s se ngrmdeasc
umea, n oc de ctg, m-am aes cu un ponos, care era ct pe ce s pun
capt ve tuturor pcateor mee. Vvtaa era nprasnc oamen
savau ucrure cu atta groaz, nct e aruncau pe fereastr o fetcan
a azvrt pe fereastr un pat cu aternut de puf drept n capu meu. E drept
c patu fnd moae nu m-a rupt oasee, dar fndc era greu, cu att ma
greu cu ct venea de sus, m-a dobort m-a sat ca moart pe |os pentru
ctva vreme; ar oamen nc nu- bteau capu s m scoat de sub e
s m fac s-m vn n smr. am zcut n prsre ca o moart mut
vreme, pn cnd cneva, vrnd s dea a o parte patu dn drum, m-a
a|utat s m rdc. Mare mnune c oamen dn cas n-au ma aruncat
ate ucrur pe fereastr, care ar f czut tot peste mne m-ar f omort
fr doar poate dar m-era scrs s ma ndur atee.
De data asta, ntmparea m-a strcat trgu m-am ntors acas a
ngr|toarea mea, ovt sperat, aa nct a trecut mut tmp pn ce ea
m-a pus ar pe pcoare.
Sosse tmpu pn de vesee a bcuu Barthoomew. Pe acoo nu m
abtusem nc , de pe urma bcuu, nu m aesesem ncodat cu mare
ucru dar, n anu de care vorbesc, am dat o rat prn ocure aceea am
nmert ntr-una dn dughenee cu otere. Nu era mare ucru de fcut ac,
dar a ntrat acoo un domn foarte bne mbrcat artnd a om bogat
cum, n prv dn astea, e obceu s ntr n vorb cu cne se nmerete,
e a pus och pe mne m s-a adresat foarte drgu. Ma nt, m-a spus
c depune e ban ca s trag eu a otere aa a fcut , fndc a
ctgat un feac, m -a ofert cred c era un manon de pene; pe urm
m-a vorbt ma departe cu un respect neobnut cu o potee de
genteman.
M-a nut de vorb pn cnd m-a scos dn dugheana cu otera, pe ur-
m m-a nsot prn barc tot fecrnd despre m de ucrur, repede fr
nc un rost. n cee dn urm, m-a spus c e ncntat de tovra mea
m-a ntrebat dac m-a ncumeta s urc mpreun cu e ntr-o caeac;
m-a spus c- om de onoare nu-m va propune nmc care s nu- fac
cnste. Eu am fcut ne nazur, m-am sat rugat pe urm am prmt.
La nceput, nu prea neegeam ce urmrete domnu sta dar m-am
dat seama pe urm c era cam but c nu -ar f suprat s ma bea
pun. M-a dus a Sprng Garden, n Knghtsbrdge, unde ne-am pmbat prn
grdn unde m-a tratat foarte frumos am vzut eu c- pace s trag a
msea. M mba e pe mne, dar eu am refuzat.
Pn ac s-a nut de cuvnt nu m-a fcut nc o propunere runoa-
s. Ne-am ntors tot cu caeaca, m-a pmbat pe strz se fcuse ora zece
noaptea, cnd, deodat, a oprt trsura n faa une case unde, pare-se, e
era cunoscut. Ce de acoo nu s-au sft s ne duc sus, ntr-o odae cu un
pat. La nceput, cnd a fost s urc scara am fcut moftur dar dup cteva
cuvnte, am prmt asta, fnd de fapt foarte dornc s vd unde vrea s
a|ung pn de speran c pn a urm m vo aege cu ceva. Ct
despre pat ceeate, asta nu m ngr|ora prea tare.
Ac omu ncepu s se poarte ma sobod cu mne dect fgduse ar
eu, ncetu cu ncetu, am ncuvnat totu, aa nct, pe scurt, a fcut cu
mne ce-a vrut, nu- nevoe s spun ma mut. n tot tmpu sta, trgea dn
beug a msea , cam pe a oree unu noaptea, ne-am sut dn nou n
caeac. Dn cauza aeruu a hurducturor, butura s-a urcat ma
ru a cap omu a nceput s se foasc, vond s nceap totu de a
nceput dar eu, care acum m smeam tare, m-am mpotrvt, -am ntt
nc cnc mnute n-au trecut pn cnd omu a adormt tun.
M-am foost de acest pre| ca s- cercetez cu de-amnuntu. Am pus
mna pe un ceas de aur, pe o pung de mtase cu ban, pe peruca u cu
tche, nte mnu cu fran|ur de argnt, saba o cute de przat tabac,
apo, deschznd ncetor ua trsur, tocma m pregteam s sar afar
dn mers; dar caeaca oprndu-se n strada ngust dn spatee Tempe
Baruu, spre a sa s treac o at caeac, am cobort frumue, am
nchs ua pe oc am spus ado domnuu meu cu caeaca u cu tot.
Asta era ntr-adevr o ovtur nesperat de oc pnut dnante,
mcar c nu sasem att de mut n urm pcere tnere, nct s f
utat cum trebue s m port cnd un ffzon e att de orbt de poft, nct
nu deosebete o femee btrn de una tnr. Adevru e c artam cu
vreo zece- dosprezece an ma tnr dect eram; totu nu eram o
fetcan de aptesprezece an era destu de uor s vez asta. Nmc nu
e ma nefresc, ma dezgusttor, ma caraghos dect un brbat cu capu
ncns de butur mbodt de pofte pctoase stpnesc atunc do
demon dntr-o dat omu nu se ma poate conduce dup gasu
neepcun, aa cum nu poate o moar s macne fr ap vcu strvete
tot ce e bun n e, ma mut, orbete char smure dn prcna aceste
turbr omu se poart ntr-aurea, char n och u de pda, bea cnd e
dnante beat cuege o femee de pe strad, fr s se ntrebe ce e sau cne
e; dac e sntoas sau putred, curat sau murdar, dac e sut sau
frumoas, btrn sau tnr e att de orbt, c nu ma desuete nmc.
Un om dntre aceta e ma ru ca unu scos dn mn; mpns de capu u
pctos nc nu ma te ce face, aa cum n-a tut nc nenoroctu sta a
meu, cnd -am scos dn buzunar ceasu punga de aur.
Ata sunt oamen despre care spune Soomon: "Se duc precum bou a
tere, pn cnd smt cutu n fcat" o mnunat zugrvre, n treact fe
spus, a aceste bo scrboase, otrav ucgtoare ce se amestec cu
sngee, care zvorte dn fntna fcatuu de unde, prn ueaa cu care
crcu ace amestec, boaa asta groaznc greoas ovete numadect
n fcat de ac mntea se mopsete ea, ar mruntaee toate sunt
strpunse ca de un pumna.
E drept c nenoroctu acea fr aprare n-avea s se team de nc o
prme|de dn partea mea, mcar c eu aveam a nceput mar temer n
egtur cu e dar, ntr-o prvn, zu c era vrednc de m, fndc nu
prea s fe so ru; era un genteman cumsecade, un om de nees, cu
purtr frumoase, brbat chpe, cu un aer cumptat seros, un obraz
cucertor tot ce trebue ca s pac; numa c, dn nefercre, se mbtase
cu o sear nante, cum nu se cucase de mut cu o femee aa m-a spus
cnd am fost mpreun era nferbntat, sngee se aprnsese de atta vn
, n starea asta, mntea u ca amort prsse.
Ct despre mne, treaba mea era s m gndesc a ban Iu a ce a
putea scoate de a e; dup aceea, dup ce m-a f atns scopu, -a f
trms sntos a casa fama u, pentru c pun rmag c omu avea o
nevast cnstt cumnte cop nevnova, care erau ngr|ora dn
cauza u s-ar f bucurat s- vad acas s ab gr| de e, pn cnd
va f vent n fre; atunc, cu ce rune cu ce prere de ru ar f prvt
e n urm, a ceea ce fcuse! Ce mputr -ar f fcut, fndc se nsose
cu o trf, cueas dn cocaure cee ma murdare, dn dughenee bcuu,
dn norou mocra orauu! Cum ar f tremurat de team c s-a aes cu o
boa, de teama aceu pumna n fcat, cum s-ar f urt pe sne, or de cte
or -ar f amntt de nebuna sbtca acee destrbr! Cum, dac
ma era o frm de cnste n e, s-ar f ngrozt a gndu de a da dn putre-
zcunea pe care ar f putut s-o prnd ta e bne c asta se poate
ntmpa neveste u cee cumn vrtuoase, semnnd astfe moma n
sngee urmaor.
Dac gentemen aceta ar cunoate dspreu cu care- prvesc char
femee cuese n astfe de mpre|urr, poate c s-ar ecu. Dup cum spu-
neam ma nante, femee acestea nu preuesc pcerea, nu sunt
ndemnate de nc o pornre fa de brbat; o trf dn astea nc nu se
gndete a desftare, c numa a ban; cnd brbatu e afumat, ca s zc
aa, n utarea de sne a pcer u tcoase, mne e cotrobesc prn
buzunare, ucru de care e nu poate s- dea seama n cpee aceea de
nebune, aa cum nu poate s- prevad atunc cnd pornete hahu.
Am cunoscut o femee care s-a dovedt att de prceput fa de un
brbat, care de fapt nc nu merta ceva ma bun, nct n tmp ce e se
ndeetncea cu atceva, ea -a scos punga cu douzec de gunee dn
buzunrau unde e o ascunsese char de teama e -a vrt nuntru o
at pung, cu ban aur, n ocu cee furate. Dup ce omu a termnat, a
ntrebat-o:
- E, nu m-a buzunrt?
Ea a nceput s gumeasc, spunndu- c nu- nchpue c e dntre
ce care au prea mut de perdut. Atunc e duce mna a buzunar, ppe cu
degetee buzunaru, smte c punga e acoo, e pe depn muumt; ute
aa -a furat femea ban. Asta era de fapt mesera e; purta tot tmpu n
buzunar un ceas de aur fas o pung cu bnu fa, ca s- ab pregt
orcnd, nu m ndoesc c ucra cu succes.
M-am ntors acas a ngr|toare cu prada zu c, auznd povestrea
mea, femea a fost mcat pn a acrm, a gndu c un genteman ca
acesta era n prme|de de a se perde znc, or de cte or se urca a cap
un pahar de vn.
Ct despre ctgu meu feu cum buzunrsem de tot ce avea,
asta m-a spus c -a pcut grozav.
- Vez, feto, zce, o ntmpare ca asta poate s- ecuasc ma bne,
dup cte tu eu, dect toate predce pe care o s e aud n vaa u.
dac restu store e adevrat, nseamn c ea a avut dreptate.
A doua z, ngr|toarea mea m tot ntreba mereu despre gentemanu
cu prcna; feu cum -am zugrvt mbrcmntea, portu, faa u, toate o
fceau s se gndeasc a un domn pe care- cunotea. A czut pe gndur
, n tmp ce eu ddeam nante cu amnuntee, m-a zs:
- Fac prnsoare pe 100 de re c- cunosc pe omu sta.
- m pare ru, dac- aa, zc eu, fndc, pentru nmc n ume, n-a
vrea s- dau de go; a pt destue aa nu vreau s- ma cunez
vreun ru.
- Nu, nu, face ea, n-am de gnd s- fac nmc ru, dar d-m voe
s-m potoesc un pc curoztatea, fndc dac e e, garantez c -
gsesc.
M-am cam sperat cnd am auzt asta -am spus, cu semne vdte de
ngr|orare pe fa c, n acea fe, ar putea s m gseasc e pe mne
atunc sunt perdut.
Ea m-a rspuns cu nsufere:
- Cum nchpu c-am s te trdez, feto? Nu, nu, zce, nu face
peea u atta. |-am pstrat eu tane ma gree ca astea; po s a
ncredere n mne acum.
Eu n-am ma sufat nc o vorb.
-a fcut ea panu e , fr s-m spun nmc, s-a hotrt s- dea
de urm. S-a dus a o preten de-a e, o cunoscut de-a fame pe care o
bnua, spunndu- c are o treab deosebt cu cutare domn (care, n
treact fe spus, nu era nc ma mut, nc ma pun dect baronet nc
de foarte bun fame) c nu te cum s a|ung a e, fr s fe
recomandat de cneva. Pretena e -a fgdut numadect s-o recomande
, dup aceea, s-a dus a casa baronetuu s vad dac gentemanu e n
ora.
A doua z, pretena asta vne a ngr|toarea mea cu vestea c
baronetu e acas, dar c se ntmpase o nenorocre; zcea ru bonav
nu era chp s ,se vorbeasc.
- Ce nenorocre? ntreab numadect ngr|toarea mea,
prefcndu-se foarte mrat.
- P, zce pretena, s-a dus a Hampstead ca s vzteze o cunotn
, a ntoarcere, a fost atacat |efut; fndc era ne but, aa se pare,
band -au scrmnat acum e foarte bonav.
- |efut! face ngr|toarea mea, ce -au furat?
- P, zce pretena, -au furat ceasu de aur cuta de przat tabac,
tot de aur, o peruc foarte frumoas to ban pe care- avea n buzunar
care, po s f sgur, nu erau de epdat, pentru c domna-sa nu ese
ncodat fr o pung cu gunee a e.
- Pe naba! face n bat|ocur ngr|toarea mea. garantez c s-a
mbtat, s-a ncurcat cu o trf care -a buzunrt acum vne a
nevast-sa - ndrug c-a fost |efut asta- mncun veche; cu gogo dn
astea sunt duse de nas, n fecare z, srmanee feme.
- Las-o ncoo! zce pretena. Se vede c nu- cunot; sta- un domn
subre, atu ma cumsecade, ma cumptat, ma modest nu gset n tot
orau este s de ucrur dn astea, nmen dntre ce care- cunosc nu
poate s cread una ca asta despre e.
- Bne, bne, face ngr|toarea, doar nu- treaba mea; dac-ar f, ga-
rantez c-a dbu eu ce- a m|oc; brba care trec n och um drept mo-
det nu sunt, de cee ma mute or, ma bre| dect a, numa c ps-
treaz un nume ma bun sau, dac vre, sunt ma farnc.
- Nu, nu, zce pretena e, te asgur c Sir X. nu e farnc; e
ntr-adevr un brbat cnstt cumptat cu sguran c-a fost |efut.
- Bne, face ngr|toarea mea, poate c aa o f, spun c nu- treaba
mea numa c vreau s- vorbesc. Am o at treab cu e.
- Orce fe de treab a avea cu e, zce pretena e, nc nu po s-
vez, fndc nu- n stare s prmeasc; e ru bonav pn de vnt.
- E, face ngr|toarea, o f ncput pe mn ree, cu sguran. pe
urm ntreab cu seroztate: m rog, pe unde are vnt?
- P, a cap, zce pretena e, pe una dn mn pe fa, fndc au
fost sbatc ru cu e.
- Betu om, face ngr|toarea mea. Atunc trebue s atept pn se
vndec adaug: Sper c n-o s dureze mut.
at-o c vne a mne -m spune toat povestea.
- L-am dbut pe domnu tu ce subre s t c char c era un
domn subre, zce, dar va de e, fndc e ntr-o stare |anc. M ntreb ce
naba a putut s- fac, aproape c -a omort.
M-am utat a ea ca o zpct.
- L-am omort! zc; pesemne c a nmert a atu; sunt sgur c nu
-am fcut nmc ru; era zdravn cnd -am sat, zc, numa c era beat
dormea tun.
- De asta nu tu nmc, dar acum e ntr-o stare |anc. -m spune
tot ce a afat de a pretena e.
- Atunc, zc eu, s t c-a ncput pe mn ree, dup ce -am sat
eu, fndc eu -am sat n stare destu de bun.
Cam vreo zece ze dup asta, ngr|toarea mea se duce ar a pretena
e ca s fe recomandat domnuu cu prcna; ntre tmp, ntrebase prn ate
ocur afase c omu era ar pe pcoare, aa nct, de data asta, -au dat
voe s- vorbeasc.
De fapt, era o femee cum nu se poate ma scust n-avea nevoe de
nmen ca s-o recomande; -a spus povestea mut ma bne dect vo f eu
n stare s-o spun, fndc era stpn pe mba e, cum am ma spus. I-a
spus domnuu c a vent a e, de nu- cunotea, doar cu gndu de a-
face un servcu o s- dea seama e c at scop nu are. , fndc
venea cu gndur att de pretenet, ruga s- fgduasc ceva, anume
dac e nu va prm propunerea e preteneasc, s nu- a n nume de ru
c -a vrt nasu unde nu- ferbe oaa ea asgura, n schmb, c ceea ce
avea s- spun fnd o tan care nu- prvea dect pe e, va rmne ma
departe o tan pentru toat umea, ndferent dac e prmete sau nu
propunerea e, frete dac nu o d e sngur n veag; faptu c e va
respnge servce n-o va face s- pard ntr-att respectu fa de e,
nct s- cuneze vreun ru ct de mc, aa nct e va f sobod s se
poarte cum va socot de cuvn.
La nceput, omu prea sfos spunea c nu te nmc care s- pr-
veasc pe e s trebuasc a f tnut; c nu fcuse ncodat ru nmnu
c nu- psa de gura um c nu- sttea n fre s fe nedrept nc nu-
putea nchpu n ce prvn ar putea cneva s- fac vreun servcu, dar c,
dac ucrure stteau aa cum spunea ea, e nu putea ua n nume de ru
nmnu care se strdua s- fac un bne. ddea prn urmare feme ber-
tatea s- spun sau s nu- spun ce are de spus, dup cum socotea ea de
cuvn.
Vzndu- att de nepstor, ngr|toare mee aproape c -a fost frc
s deschd vorba totu, dup cteva cuvnte ocote, -a spus c, prntr-o
ntmpare cudat greu de expcat, a|unsese s cunoasc utma u
aventur att de nenoroct asta pe o cae care fcea ca nmen pe ume
n afar de ea e, nc mcar persoana care se afase atunc cu dnsu, s
nu te nmc.
La nceput, e prea cam suprat.
- Ce aventur? a ntrebat-o.
- P, domnue, zce ea, feu cum a fost |efut cnd v ntorcea dn
Knghtsbr adc, vreau s spun, zce, Hampstead. Nu v mra, domnue,
zce, c sunt n stare s v redau pas cu pas ce a fcut n zua aceea, de a
dughene bcuu dn Smthfed pn a Sprng Garden n Knghtsbrdge
de acoo a adresa cutare, n carteru Strand s v descru cum a fost
sat dormnd n trsur, dup aceea. V spun, nu v mra, domnue,
fndc nu vreau s m aeg cu nmc de pe urma dumneavoastr; nu v cer
nmc v asgur c femea cu care a fost habar n-are cne sunte nc
n-o s te vreodat , totu, s-ar putea s ave nevoe de servce mee,
fndc n-am vent doar ca s v ntnez c am afat despre ucrure
acestea, ca cum a atepta mt ca s e ascund; nt-v, domnue,
zce, fndc orce ve crede de cuvn s face sau s-m spune, vo
pstra tana ca un mormnt.
E s-a mrat de vorbee e -a spus cu seroztate:
- Doamn, sunte o strn pentru mne, dar, dn nenorocre, a afat
tana cee ma |osnce fapte dn vaa mea, fapt de care m runez pe
drept cuvnt cu prvre a care sngura mea mngere era gndu c
numa Dumnezeu cugetu meu tau despre ea.
- V rog, domnue, zce ea, s nu socot descoperrea mea drept o
parte a nenorocr dumneavoastr. n ntmparea asta cred c a fost uat
prn surprndere poate c femea aceea -a foost meteugu ca s v
ndemne spre o astfe de fapt. Totu, nu ve f ncodat ndreptt, zce,
s v c c-am a|uns s aud eu despre ucru sta; nc gura
dumneavoastr nu poate f ma tcut dect am fost eu, vo f de ac
nante.
- Bne, zce e, dar trebue s fu drept cu femea aceea; orcne o f
fost, v asgur c nu m-a mbodt a nmc dmpotrv, ma degrab m-a
respns. Numa nesbuna nebuna mea m-au aruncat n toate astea; ,
va, au aruncat-o pe ea; trebue s fu drept cu ea, mcar n prvna asta.
Ct despre ceea ce m-a furat, nu m puteam atepta a atceva n starea n
care m afam nc pn n ceasu sta nu tu dac m-a |efut ea sau
vztu. Dac a fcut-o ea, o ert. Cred c to brba care se poart cum
m-am purtat eu ar trebu s peasc a fe; dar m frmnt ma degrab
ate gndur, dect gndu a ucrure furate de ea.
Acum ngr|toarea mea ncepu s ntre n subect de-a bneea, ar e -a
vorbt foarte deschs.
- Ma nt, -a spus ea, ca rspuns a cuvntee u despre mne, m
bucur, domnue, c sunte att de drept cu femea care a fost cu dumnea-
voastr. V asgur c e femee de neam nu una de pe strze orauu, ,
orce a f obnut de a ea v asgur c nu asta- mesera e. A trecut prn-
tr-o mare prme|de, domnue; dar dac gndu acesta v ngr|oreaz, v
pute nt cu totu, fndc v asgur c nc un brbat n afar de sou e
nu s-a atns de ea, acesta a murt de aproape opt an.
Se pare c tocma asta frmnta pe e c de aceea era foarte
nspmntat; totu cnd ngr|toarea mea -a spus ce -a spus, omu s-a
artat foarte muumt a zs:
- Doamn, ca s fu sncer cu dumneavoastr, dac n prvna asta
m pot nt, despre rest v spun c spta era mare femea poate c era
srac avea nevoe de ucrure aceea.
- Dac n-ar f fost srac, Sir, zce ea, pute f sgur c nu v-ar f cedat
ncodat; aa cum srca a ndemnat-o s v ase s face ce-a fcut,
tot srca a ndemnat-o s- a sngur pata, a sfrt, cnd a vzut n ce
stare era c, dac n-ar f fcut-o ea, poate c vztu sau nsotoru ar f
fcut-o spre ma marea dumneavoastr pagub.
- Bne, face e, s- fe de bne. Spun dn nou c to brba care fac
ca mne, ca mne s peasc, atunc or s fe ma prevztor. Dar nu
asta m-a ngr|orat, c ucru de care a poment adneaur.
ac a ntrat fa de ea n amnunte destu de deocheate cu prvre a
ce se petrecuse ntre no, amnunte pe care nu se cade s e redea n scrs
o femee. a ma vorbt de groaza care- apsa n egtur cu nevast-sa,
de teama de a nu f prns ceva de a mne a- f dat e; n cee dn urm,
a ntrebat-o pe ngr|toarea mea, dac nu- poate m|oc o ntnre cu
mne. ngr|toarea mea -a dat ma departe asgurr c sunt o femee
curat de astfe de ucrur c, n prvna asta, putea s fe a fe de ntt
cu mne ca cu doamna u n ceea ce prvete ns ntnrea cu mne, ar
putea s ab urmr prme|doase; totu, fgdua c-m va vorb - va
ntna pe e, dar se strdua n acea tmp s- abat gndu de a
dorna asta, fndc u nu- putea f de foos, avnd n vedere c, dup cum
spunea ea, e nu dorea s rennoasc egtura, ar n ceea ce m prvea pe
mne, asta ar f fost un m|oc de a m da pe mna u.
E -a spus c dorea nespus s m vad, c era gata s- dea toate
asgurre ce- stteau n puter c nu voa s scoat nmc de a mne c,
de a bun nceput, avea de gnd s m scuteasc de orce despgubr. Ea
tot arta c n feu sta tana ar putea s fe dezvut, ceea ce -ar aduce
u nea|unsur - ruga s nu ma strue, aa nct, pn a urm, omu s-a
sat pguba.
Au ma vorbt despre ucrure dsprute e se arta foarte dornc
s- recapete ceasu de aur. I-a spus c, dac - aduce, e gata s pteasc
preu ceasuu. Ea -a rspuns c o s- dea ostenea s - aduc - va
sa pe e s- preuasc.
Drept care, a doua z, -a dus ceasu, ar e -a ptt n schmb 30 de
gunee, ceea ce era ma mut dect a f putut eu s capt pe e, de se
pare c ceasu fcea mut ma mut. Omu a ma amntt de peruc, care
pare-se c- costase 60 de gunee de cuta de tabac; cteva ze ma
trzu, e-a dus pe astea, ar e s-a artat foarte ndatorat a ma ptt
nc 30 de gunee. n zua urmtoare, -am trms saba cea frumoas
bastonu pe grats nu -am ma cerut nmc, dar de vzut n-aveam de
gnd s- vd, dect dac prmea s afu eu ma nt cne e e, ceea ce e
n-avea poft.
Dup aceea, a nceput s-o scodeasc pe ngr|toare pentru a afa cum
de cunotea ea toat povestea. Ea a nscoct o store ung, cum c afase
totu de a una, crea spusesem eu toat pana care trebua s m
a|ute pe mne s vnd ucrure furate cum dentoarea tane adusese
ucrure e, care mprumuta ban pe amanet, ar ea, auznd despre
nenorocrea nm-sae, a ghct numadect cum stau ucrure , dup
ce a pus mna pe obecte, a hotrt s-ncerce a- cuta, ceea ce fcuse.
Dup aceea, -a asgurat dn nou c nmc nu va e dn gura e c, de o
cunotea prea bne pe femee, adc pe mne, totu nu- spusese nc o
vorb despre cne era persoana cu prcna, ceea ce, n treact fe spus, era
o mncun; totu e n-a pgubt nmc, fndc eu n-am sufat o vorb
nmnu.
M gndeam mereu s- revd -m prea ru c m mpotrvsem. E-
ram ncrednat c, dac -a f vzut -a f spus c- cunosc, m-a f aes
cu ceva fooase de pe urma u poate char m-ar f ntrenut; de ar f
fost o va destu de pctoas, totu n-ar f fost att de pn de prme|d
ca cea n care m vrsem. Dar gndure astea n-au durat mut am refu-
zat s- ma vd, atunc; ngr|toarea mea ns vedea adesea, ar e era
foarte bun cu ea, dndu- cte ceva or de cte or o ntnea. Ma aes,
ntr-un rnd, ngr|toarea -a gst foarte vese , dup prerea e, pun
cam afumat e a strut dn nou s- ase s-o revad pe femea care, zcea
e, vr|se n aa ha, n noaptea aceea. ngr|toarea mea, care, de a bun
nceput, era pentru ntrevederea asta, -a spus c dorna u fnd att de
puternc, ea aproape c se d btut, dac va putea s m convng pe
mne; a adugat c, dac e bnevoete s vn n seara aceea a ea, se
face ea untre punte s m aduc pe mne, nnd seama c e o
ncrednase de attea or a f utat tot ce se ntmpase.
Prn urmare, femea a vent a mne m-a storst totu; pe scurt, m-a
smus curnd consmmmtu, cu att ma mut cu ct pstram n mne oa-
recare prere de ru, fndc refuzasem pn atunc; -am nceput s m
pregtesc s- revd. V pute nchpu c m-am gtt cum m-am prceput
ma frumos , pentru prma oar, am foost pun suman v spun c
pentru prma oar, fndc pn atunc nu m n|ossem pn ntr-att, a-
vnd destu deertcune ca s cred c n-am nevoe de asta.
La ceasu hotrt, omu sos; , dup cum bgase de seam
ngr|toarea ma nante, era cu och cu sprncene c omu era cherchet,
de era departe de a f ceea ce numm no cr. Prea foarte ncntat c
m vede s-a pornt pe o dscue ung cu mne n egtur cu povestea
noastr.
I-am cerut de cteva or ertare pentru ceea ce fcusem,
ncrednndu- c nc nu m gndsem a una ca asta n cpa cnd
ntnsem c nu mersesem cu e dect fndc- uasem drept un domn
foarte potcos ar e m fgduse de attea or c va f cuvncos.
E a dat vna pe butur, spunnd c nc nu tuse ce- cu e c de
n-ar f fost aa, nu -ar f ngdut ncodat s fac ceea ce fcuse. A
decarat c nu se atnsese de nc o at femee n afar de mne de cnd se
nsurase, dar c eu umsem m-a fcut compmente pentru pcerea pe
care -o ddusem ate ucrur de feu sta att turua ntruna, nct
m-am dat seama c, de atta vorb, era gata s-o nceap de a capt. Dar
eu -am uat de scurt; -am decarat c, de a moartea souu meu, adc de
aproape opt an, nu ngdusem nc unu brbat s se atng de mne. E
m-a spus c m crede. a adugat c doamna dduse s neeag
acest ucru , tocma fndc asta era prerea u, dorea att de mut s
m revad dar de vreme ce ccase o dat strmb cu mne nu pse
nmc ru, putea, fr gr|, s ma ndrzneasc o dat aa, fr mut
vorb, tot da nante cu ceea ce m ateptam eu c-o s spun, dar nu se
poate povest ac.
Btrna mea ngr|toare prevzuse c aa se va ntmpa, cum
prevzusem eu , de aceea, dusese ntr-o ncpere fr pat, dar care
ddea ntr-o cmru cu pat acoo ne-am retras no pentru toat
noaptea; pe scurt, dup ce a petrecut ctva tmp cu mne, omu s-a cucat
acoo a rmas. Eu m-am retras, dar, nante de s-a fcut zu, m-am
ntors dezbrcat m-am cucat ng e pn dmneaa.
Iat cum pcatu pe care- fac o dat e un mbod trst ca s
pctuet dn nou; orce gnd amuete, cnd se rennoete spta. Dac
nu m-a f ndupecat s- vd dn nou, dorna cea pctoas dn e s-ar f
stovt poate c n-ar ma f czut n spt cu nc o at femee, aa cum
cred ntr-adevr c nu czuse nc nante.
La pecare, -am spus c e muumt, sper, de a nu f fost |efut dn nou.
M-a rspuns c, n prvna asta, era depn muumt , vrnd mna n
buzunar, a scos cnc gunee, care erau prm ban ctga de mne n feu
sta, dup mu an de ze.
A ma vent pe a mne de cteva or, n acea fe, dar nu m-am aes
cu vreun vent statornc, ceea ce grozav m-ar f pcut. O dat, ntr-adevr,
m-a ntrebat dn ce tresc, ar eu m-am grbt s- rspund, ncrednndu-
c nu m ndeetncsem ncodat cu ceea ce fcusem pentru e, dar c dn
ucru pe care- fceam cu acu ncropeam ceva c atta eram n stare s
fac c uneor o duceam destu de greu.
A rmas gndtor cnd a afat c e era ce dnt brbat ce m dusese
pe caea, pe care, m asgura, c nu se gndea nc e c-o s-o apuce
vreodat, cam apsa contna, zcea, c dn vna u pctum att e
ct eu. Uneor spunea ucrur neepte despre pcat n sne despre
mpre|urre n care avusese oc, n cazu u; cum vnu strnse pornre,
cum davou mnase spre ocu acea - dusese n spt , a urm,
trgea char e moraa.
Cnd npdeau gndur dn astea peca uneor nu se ntorcea o
un ntreag sau ma mut; dar, pe urm, cnd se stura s tot fe seros,
eea a vea ceea ce era strcat atunc omu venea a mne, gata s
pctuasc. Aa am trt ctva vreme , mcar c omu nu m ntrenea,
cum se zce, totu nu se ddea n tur de a darur frumoase
ndestutoare, ceea ce m ngdua s tresc fr s ucrez , ma aes,
fr s m-apuc de vechea mea mesere.
Dar povestea asta a avut un sfrt dup vreun an de ze, am vzut
c nu ma vne att de des ca de obce , n cee dn urm, m-a sat n
prsre, fr prere de ru fr rmas bun; aa s-a sprvt cu acest
rstmp dn vaa mea, de pe urma crua nu m-am aes cu mare ucru, n
afar de remucr.
Ct a durat asta, stteam destu de mut pe acas, , avnd dn ce s
tresc, ce pun un sfert de an dup aceea nu m-am ma ncumetat s-o
pornesc dar cnd am nceput s vd c venture psesc nevrnd n
ruptu capuu s m atng de capta, am nceput dn nou s m gndesc a
vechea mea mesere s scot capu pe strad prmu pas a fost destu de
norocos.
M-am mbrcat foarte srccos, cc aveam ma mute nfr sub
care m artam pusesem acum o roche obnut de postav, un or
abastru o pre de pa; m-am aezat n poarta hanuu "La tre cet"
dn St. |ohn's Street. La hanu sta trgeau cva crua, ar dgenee
pentru Barnet, Totterdge ate orae dn pre acestea stteau
totdeauna n strad, seara, cnd se pregteau de pecare, aa nct eu
eram gata pentru orce s-ar f vt. Anume m gndeam a asta: a hanur de
acest fe, oamen vn adesea cu boccee pachete caut crua sau
vzt, dup cum au nevoe, ca s- duc a ar tot ac vn, de obce,
feme, neveste fce de hama, gata s a n prmre pachete pentru ce
care e tocmesc.
Era cudat c, n tmp ce eu stteam n poarta hanuu, o femee dn
faa mea, nevasta hamauu care servea dgena de Barnet, m vzu
m ntreb dac atept vreo dgen. I-am spus c da, c-m atept
stpna, care trebua s pce ndat ca s pece a Barnet. Ea m-a ntrebat
cne e stpna mea eu -am dat prmu nume de cucoan care m-a trecut
prn mnte. Pare-se c am nmert numee une fam care ocua a Hadey,
ng Barnet.
Ctva vreme, nu ne-am ma vorbt nmc, dar curnd a strgat-o
cneva dn u, ceva ma ncoo, ar femea m-a rugat ca, dac ntreab
cneva de dgena de Barnet, s ntru n casa aturat, o berre pare-se
s-o vestesc. I-am spus da, dn toat nma femea a pecat.
Nc n-apucase bne s pece vne o fetcan mpreun cu un cop,
cu sufetu a gur ndut toat, ntreab de dgena de Barnet. Am
rspuns numadect:
- Ac.
- Dumneata servet dgena de Barnet? zce ea.
- Da, drgu, zc eu, ce doret?
- m trebue dou ocur pentru dou persoane, zce.
- Unde sunt persoanee, drguo? zc.
- E feta asta, d- voe, te rog, s ntre n dgen, zce eu m duc
s-m aduc stpna.
- Atunc grbete-te, drguo, zc eu, c atfe se umpe.
Fetcana avea o egtur mare sub bra; dup ce a pus copu n d-
gen, -am spus:
- Ma bne a pune egtura nuntru.
- Nu, zce ea, m-e frc s n-o terpeeasc cneva de ng fet.
- Atunc d-m-o me, zc eu.
- Bne, a-o, zce fata; dar a gr| de ea.
- Rspund de ea, zc, char dac face 20 de re.
- Ia-o atunc, zce fata se duce.
De ndat ce am pus mna pe egtur, dup ce fata se deprtase, m
duc spre berra unde ntrase nevasta hamauu, aa nct dac-a f nt-
nt-o, a f zs c m duceam s- dau egtura s-o chem a treab, fndc
eu trebua s pec nu ma puteam s stau; dar cum n-am ntnt-o, am
uat-o ma departe , ntrnd pe Charterhouse Lane, am trecut prn
Charterhouse Yard, am dat n Long Lane, de acoo n Barthoomew Cose, pe
urm n Ltte Brtan , trecnd prn Buecoat Hospta, n Newgate Street.
Ca s nu fu recunoscut, m-am scos oru abastru am nfurat n
e egtura, care era fcut dntr-o bucat de ct nforat; m-am vrt
nuntru pra de pae m-am pus bocceaua n cap; bne am fcut,
pentru c trecnd prn Buecoat Hospta, nu crede c-o ntnesc char pe
fetcana care-m dduse bocceaua n pstrare? Pare-se c se ducea spre
dgena de Barnet cu stpn-sa, pe care se dusese s-o a.
Fata se grbea nu era treaba mea s-o opresc; ea s-a dus, ar eu am
a|uns cu bne mpreun cu bocceaua a ngr|toarea mea. N-am gst ban,
tacmur sau b|uter nuntru, c un costum foarte bun de damasc ndan, o
roche o fust, o bonet de dante nte manete dn cea ma bun
dante de Fandra ate cteva mrunur, despre care tam prea bne
ct preuesc.
Sstemu sta nu era nscocrea mea, c-m fusese dat de una care- fo-
osea cu succes, ar ngr|toare mee grozav pcea; ntr-adevr -am ma
ncercat de cteva or, dar ncodat de dou or a rnd n acea oc.
Urmtoarea dat, am ncercat a Whtechape, char ng cou cu
Pettcoat Lane, unde se opresc dgenee care peac spre Stratford Bow
partea aceea a r; at dat a "Cau Zburtor" dncoo de Bshopsgate,
unde se opreau pe atunc dgenee de Cheston; mereu am avut norocu
s m aeg cu ceva prad.
At dat, m-am aezat n faa unu depozt de pe mau ape, acoo
unde vn vasee de coast dnspre maznoapte, adc de a
Newcaste-pe-Tyne, Sunderand ate ocur. Depoztu era nchs at c
se aprope un tnere cu o scrsoare trebua s rdce o cute un co, care
sosser de a Newcaste-pe-Tyne. L-am ntrebat dac cunoate semnee
batu m art scrsoarea care- mputerncea s rdce ucrure care
spunea ce cuprnd cuta cou, prma fnd pn cu pnzre, ar cou cu
stcre. Am ctt scrsoarea am avut gr| s n mnte numee, semnee,
numee trmtoruu a ceu crua era trms marfa pe urm -am
rugat pe bat s vn a doua z de dmnea, pentru c n seara aceea
magazoneru nu se ma ntorcea.
Am pecat eu m-am apucat s scru o scrsoare de a domnu |ohn
Rchardson dn Newcaste ctre scumpu u vr, |emmy Coe dn Londra, cu
ntnarea c -am trms prn cutare vas (cc m amnteam cee ma mc
amnunte) attea buc de pnz groas ata arz de oand atee
de feu sta, ntr-o cute, de asemenea un co cu crstaur provennd dn
stcra domnuu Henz; cuta era nsemnat I. C. nr. 1, ar cou avea o
etchet pe mpettur.
Un ceas ma trzu, m-am ntors a magaze -am gst pe magazoner
am rdcat marfa, fr nc o mustrare de cuget; pnzra fcea cam 22
de re.
A putea s umpu toat povestea asta cu mumea sprvor spre
care m mpngeau znc nscocre mee, sprv pe care e duceam a
capt cu cea ma desvrt prcepere totdeauna cu bne.
Pn a urm doar e tut c urcoru nu merge de mute or a ap
m-am amestecat n nte tevatur, care de nu m-au nenoroct de-a
bneea, totu au fcut dn mne o femee cunoscut asta era cea ma
mare pacoste ce se putea abate asupra mea, bnenees, afar de
descoperrea vnove.
M travestsem n strae de vduv, nu cu vreun e anume, c
ateptnd s se veasc ceva, cum fceam adesea. S-a ntmpat c, n
tmp ce mergeam pe o strad dn Covent Garden, s-a strnt strgtu:
"Opr hou! Opr hou!" Se pare c nte artste furaser pe un negustor
, fnd urmrte, cteva o uaser ntr-o parte, cteva n ceaat. Una
dntre ee, zcea umea, purta strae de vduv, drept care mumea se
strnse n |uru meu, un spunnd c eu sunt hoaa, a c nu. A sost
ndat vnztoru dn prve, care a |urat pe to sfn c eu sunt hoaa,
ba char a pus mna pe mne totu, cnd mumea m-a adus n prva
pnzaruu, negustoru a spus fr ovre c nu eu sunt femea cutat
m-ar f dat drumu numadect, dac n-ar f spus unu dn mume,
dndu- fose: "Te rog s sta, pn se ntoarce vnztoru, fndc e te
cunoate". aa m-au nut aproape o |umtate de or.
Aduseser un comsar, care sttea n prve m. pzea pe mne.
Stnd de vorb cu comsaru, -am ntrebat unde ocuete care- este me-
sera' omu, neprevznd nc pe departe ce avea s se ntmpe, m-a spus
numadect numee u unde ocuete; ba m-a zs n gum c-o s aud cu
sguran de e, cnd o a|unge a Od Baey. Pn servtor erau
obraznc cu mne cu mare greutate -au nut mne acas stpnu or
se purta ns ma cuvncos dect e dar nc e nu voa s-m dea drumu,
de recunotea c nu- ccasem pn atunc n prve.
Eu am nceput s fac pe fnoasa cu e, spunndu- c speram s
nu-m a n nume de ru, dac- vo cere cndva despgubr pentru |gnre
ce m e aducea -am rugat s-m dea voe s trmt dup nte preten ca
s m se fac dreptate. E m-a spus c nu-m poate ngdu un asemenea
ucru; vo putea s cer asta de-aba cnd vom a|unge n faa |udectoruu
de pace; dac- ma amenn, are e gr| s a|ung cu bne a Newgate. Eu
-am spus, stpnndu-m ct puteam ma bne, c acum e tmpu u, dar
c-o s vn cu-rnd a meu. Totu -am rugat pe comsar s-m aduc un
comsonar, ceea ce e fcu , dup aceea, am cerut pan, cernea
hrte; dar n-au vrut s-m dea. L-am ntrebat pe comsonar cum cheam
unde ocuete betu om m-a rspuns cu drag nm. L-am rugat s
se ute s n mnte feu cum sunt tratat acoo doar vedea e c sunt
nuta cu fora. I-am spus c vo avea nevoe de e n at oc c, dac va
vorb, nu va f spre paguba u. Omu m-a rspuns c m va su| dn toat
nma.
- Dar, cucoan, zce e, trebue s aud c nu- dau voe s pec a-
tunc vo f n stare s vorbesc ma murt.
Auznd asta, am spus cu gas tare ctre stpnu prve:
- Domnue, n fundu cugetuu dumtae et ncrednat c nu sunt eu
cea pe care o cau c nu -am ccat n prve pn acum prn urmare,
cer s-m da drumu, sau de nu, s-m spu prcna pentru care m
opret ac.
Omu s-a suprat ma ru ca nante m-a rspuns c n-o s mte un
deget pn nu va crede de cuvn.
- Prea bne, am vorbt eu ctre comsar ctre comsonar, o s f
att de bun, domnor, s v amnt de asta odat odat. Comsonaru a
zs:
- Da, cucoan.
comsaruu a nceput s nu- mroas a bne s-a apucat s-
ndemne pe negustor s- ase pe e s pece, ar me s-m dea drumu, de
vreme ce, dup char spusee u, recunotea c nu sunt eu cea pe care o
cuta.
- Stmate domn, -a spus negustoru, undu- peste pcor, dumneata
et |udector de pace sau comsar? Eu -am ncrednat-o dumtae te pof-
tesc s- fac datora.
Comsaru -a rspuns cam suprat, dar foarte potcos:
- m cunosc datora tu cne sunt, domnue: m tem ns c dum-
neata nu prea t ce fac.
Au ma schmbat cteva vorbe stropte, n tmp ce vnztor,
neobrza a n utmu ha cum erau, se purtau ca nte sbatc cu
mne, ar unu dntre e, ce care pusese ma nt mna pe mne, ncepu s
m ppe de-a bneea, prefcndu-se c vrea s m cerceteze. Eu -am
scupat n obraz, -am strgat pe comsar -am rugat s a amnte cum se
poart oamen cu mne.
- , v rog, domnue comsar, ua numee acestu tcos, am zs,
artnd spre ce cu prcna.
Comsaru -a do|ent cuvncos, -a spus c nu te ce face, fndc doar
auzse pe stpnu-su recunoscnd c nu sunt eu cea pe care o cuta.
- Afar de asta, ma zse comsaru, tare m tem c stapnu dumtae
ntr n ncurctur m trage pe mne dup e, dac doamna asta
dovedete cne este unde se afa atunc dac ese a vea c nu e
femea pe care o crede.
- D-o nab, face vnztoru, cu o fa obraznc nrt; ea e, po
s f sgur; pot s |ur c- aceea care a fost n prve char eu -am pus
n mn bucata de satn furat. O s af dumneata ma mut cnd s-or
ntoarce domnu Wam domnu Anthony (ta erau a vnztor) au s-o
recunoasc e, aa cum am recunoscut-o eu.
Tocma cnd tcosu sta nerunat vorbea astfe comsaruu, pc
domnu Wam cu domnu Anthony, cum e zcea e , dup e, o goat
de oamen, care o aduceau pe vduva cea adevrat, drept care fusesem
uat eu au ntrat n prve ndu cu sufetu a gur, mbta de
trumf trnd-o ca nte mcear pe nenorocta aceea spre stpnu or,
care se afa n fundu prve. Strgau ct nea gura:
- Ute-o pe vduv, stpne; am prns-o pn a urm.
- Ce vre s spune?' ntreb stpnu. P no am pus mna pe ea,
ute-o c ade acoo, ar dumneau e gata s |ure c e ea.
Ceat, crua zceau domnu Anthony, a rspuns:
- Dumneau poate s zc ce-o vrea s |ure cum vrea, dar asta- fe-
mea ac e bucata de satn pe care a furat-o -am scos-o cu mna mea de
sub han.
Eu ncepeam s-m vn n fre, dar zmbeam nu spuneam nmc ne-
gustoru s-a fcut gaben a fa comsaru s-a ntors m-a prvt.
- Las- n pace, domnue comsar, zc eu, as- s zc nante.
Lucrure erau mpez nu puteau f tgdute, aa nct comsaru a
uat-o n prmre pe hoaa cea adevrat, ar negustoru m-a spus foarte
potcos c- pare ru de ncurctur nd|duete c n-o s -o au n
nume de ru fndc se ntmpau attea ucrur de feu sta n fecare z,
nct nu se putea face o vn dn faptu c sunt att de aprg cnd fac
dreptate.
- S n-o au n nume de ru, domnue? am zs eu. Dar cum pot s-o au
atfe? Dac m-a f dat drumu dup ce obrazncu sta de vnztor a pus
mna pe mne pe strad m-a adus n faa dumtae, ar dumneata a recu-
noscut c nu sunt eu hoaa, a ma f trecut-o cu vederea nu -a f uat-o
n nume de ru, tocma nnd seama de cte pet znc dar de-aba
dup aceea dumneata, ma aes suga dumtae, v-a purtat nerunat cu
mne; trebue vreau s fu despgubt pentru asta.
Atunc e a nceput s se tocmeasc cu mne, spunnd c e gata s m
despgubeasc cu chbzua c ar f muumt s- spun ce atept de a
e. I-am rspuns c nu pot s fu propru meu |udector; egea s hotrasc
pentru mne cum tot trebua s fu dus n faa unu |udector, va avea
pre|u s aud acoo ce aveam eu de spus. E m-a rspuns c nu ma are
rost acuma s ne ducem a |udecat, c eu sunt sobod s m duc
unde-m pace , strgndu- pe comsar, -a spus s-m dea drumu, pentru
c sunt dezvnovt. Comsaru -a rspuns ntt:
- Domnue, adneaur m-a ntrebat dac tu ce sunt: comsar sau |u-
dector, m-a poftt s-m fac datora, dndu-m n seam pe aceast
femee. Acum, domnue, vd c dumneata nu neeg care- datora mea,
fndc vre s m prefac n |udector dar af c asta nu st n putere
mee eu n-am voe s dau drumu unu przoner cnd m este dat n seam
numa egea |udectoru pot ebera prn urmare, acum greet
dumneata, domnue eu trebue s-o duc nantea |udectoruu, fe c-
pace, fe c nu.
La nceput negustoru -a uat pe comsar de sus, dar acesta, care dn
ntmpare, nu era doar un su|ba, c un om de sprav cu teme (cred c
era negustor de grne) avea bun-sm, -a vzut de datora u n-a
vrut s-m dea drumu, fr s m duc ma nt n faa |udectoruu de
pace, ucru pentru care struam eu. Cnd a vzut negustoru asta, -a zs
comsaruu:
- Bne, n-a dect s-o duc unde vre, eu n-am nmc cu ea.
- Dar, domnue, a zs comsaru, nd|duesc c a s v cu no, pentru
c doar dumneata m-a dat-o n seam.
- Nu, nu eu, zce negustoru, -am spus doar c eu n-am nmc cu ea.
- Te rog, domnue, s v, zce comsaru, te rog pentru bnee
dumtae, fndc |udectoru nu poate face nmc fr dumneata.
- Ia, te rog, omue, face negustoru, vez- de treab spun doar c
n-am nmc cu doamna. n numee regeu, te nsrcnez s- da drumu.
- Domnue, zce comsaru, vd c nu t ce nseamn s f comsar;
te rog, nu m s s fu necopt cu dumneata.
- Cred c nu ma e nevoe, zce negustoru, et aa destu de
necopt.
- Nu, domnue, race comsaru, nu sunt necopt; dumneata a
tuburat ordnea, oprnd o femee cumsecade pe strad, n tmp ce- vedea
de treaba e cnstt, nchznd-o ac n prve, unde su|tor dumtae
s-au purtat necuvncos cu ea; acum ndrznet s spu c sunt necopt
cu dumneata? Cred c sunt potcos fndc nu- poruncesc, n numee
regeu, s m nsoet nu- pun pe to oamen care trec prn faa u
dumtae s m a|ute s te duc cu fora t doar c-m st n putere s fac
treaba asta totu m feresc te poftesc, nc o dat, s v cu mne.
E, dar omu n-a vrut nc acum s-a pornt s- ocrasc pe comsar.
Totu, comsaru nu -a et dn fre nu s-a sat ntrtat. Atunc m-am
bgat eu n vorb am spus:
- Sta, domnue comsar, sa- n pata Domnuu, gsesc eu
m|oace destue s- aduc n faa |udectoruu; nu m ngr|esc eu de asta;
doar omu de coo, zc, e ce care a pus mna pe mne, n tmp ce umbam
fr nc un gnd ru pe strad dumneavoastr a fost ma apo martor a
purtr u samavonce; ngdu-m s v- ncrednez f v rog s- duce
n faa |udec.
- Da, doamn, face comsaru: , ntorcndu-se ctre vnztoru cu
prcna: Hade, tnere, trebue s v cu no nd|duesc c nu et ma
presus de puterea comsaruu, aa cum e stpnu dumtae.
Omu avea o mutr de spnzurtoare se sa greu, utndu-se a st-
pnu u dup a|utor. Iar acesta, ca un neghob ce era, ncura|a s fe
mo|c , ntr-adevr, vnztoru a nut pept comsaruu, ba char -a
mpns napo, cu un ghont zdravn, cnd acesta s-a pregtt s pun mna
pe e. Atunc comsaru -a dobort a strgat dup a|utor. n do tmp
tre mcr, prva s-a umput de ume, ar comsaru a pus mna pe
stpn, pe vnztor pe to su|tor.
Prma urmare neferct a aceste ncerr a fost c hoaa cea
adevrat -a uat tpa s-a fcut nevzut n mume pe ng ea
nc dou feme, care fuseser prnse; de erau vnovate sau nu, despre asta
n-a putea s spun nmc.
n tmpu sta, cva vecn, care venser e vedeau cum stau u-
crure, zbutr s- bage negustoruu mne n cap omu a nceput s-
dea seama c grese; aa nct, n cee dn urm, ne-am dus cu to n
thn a |udector, cu un aa de vreo cnc sute de oamen dup no; n tot
tmpu drumuu, auzeam oamen ntrebnd ce se ntmpase pe a
rspunznd c un negustor oprse o doamn n ocu une hoae c, dup
aceea, hoaa fusese prns, ar acuma ducea doamna pe negustor
nantea |udectoruu. Grozav e pcea asta ceor de pe strad mumea
cretea, strgnd ma aes femee n tmp ce nanta: "Care- hou? Care-
negustoru?" cnd vedeau, strgau: "Asta-, sta-!" dn cnd n cnd,
omu se aegea cu un bugr zdravn de noro; aa am mers ctva tmp,
pn cnd negustoru a gst cu cae a cere comsaruu s opreasc o
trsur, ca s- apere de goat aa c restu drumuu am mers pe sus,
comsaru, eu, negustoru vnztoru u.
Dup ce am a|uns a |udector, care era un domn btrn dn Booms-
bury dup ce comsaru a povestt pe scurt despre ce era vorba, am fost
poftt s vorbesc s spun ce aveam de spus. Ma nt |udectoru m-a
ntrebat cum m cheam, ceea ce nu-m fcea pcere s- spun, dar
n-aveam ncotro, aa nct -am spus c m numesc Mary Fanders, c sunt
vduv c sou meu, cptan de vas, murse n tmpu une ctor spre
Vrgna -am ma dat cteva amnunte, pe care n-avea cum s e
tgduasc -am spus c acum ocuesc n ora, a cutare persoan
-am dat numee ngr|toare mee, dar c m pregtesc s pec n Amerca,
unde se af averea souu meu c, n zua aceea, m duceam s-m
cumpr strae pentru partea a doua a vduve, dar c nu apucasem nc s
ntru n nc o prve, cnd omu acea arta spre vnztor s-a repezt
ca un turbat a mne de m-a sperat ru m-a adus n prva u
stpnu-su, unde, de stpnu recunotea c nu sunt eu hoaa, totu nu
m-a dat drumu am fost dat pe mna unu comsar.
Dup aceea am prns s povestesc cum s-au purtat vnztor cu mne;
cum nu m-au ngdut s trmt dup nc unu dn preten me; cum au
descopert dup aceea hoaa adevrat au gst a ea ucrure furate n
sfrt, toate amnuntee de ma sus.
Pe urm a spus comsaru ce avea de spus; cum -a spus
negustoruu s m ase sobod, cum vnztoru a refuzat s- nsoeasc,
cnd eu -am cerut s- rdce, cum stpnu -a ncura|at vnztoru s nu
mearg, cum a a|uns s dea n comsar tot ce v-am povestt eu.
Pe urm, |udectoru -a ascutat pe negustor pe vnztoru u. Ne-
gustoru a depnat o cuvntare ung despre perdere znce pe care e n-
cearc dn prcna pungaor a hoor; a spus ca nu era ucru greu s se
nee c, atunc cnd dduse seama de greea, se artase gata
s-m dea drumu aa ma departe, cum am spus ma nante. Ct despre
vnztor, e n-a avut prea mut de spus, doar att c un at su|tor -a spus
c eu a f hoaa.
Drept care, |udectoru m-a spus, ma nante de toate, foarte
potcos, c sunt descrcat de orce vn; c- pare foarte ru c, n focu
urmrr, vnztoru a dovedt att de pun chbzun, nct a uat un om
nevnovat drept un ho c dac n-ar f mpns nedreptatea att de departe,
nct s m opreasc dup aceea, crede c eu -a f ertat prma |gnre
c totu, u nu- sttea n putere s dea at sentn de despgubre dect
osndndu- pe vnova a mustrare pubc, ceea ce va face; dar c-
nchpue c eu vo foos m|oacee pe care m e d egea c, pn
una-ata, va s pe om s depun o cauune.
Ct despre dezordnea prcnut de vnztor, m-a spus c m va da
oarecare satsface, cc va trmte pe acesta a Newgate, fndc
atacase pe comsar de asemenea pe mne.
, dup cum a spus, -a trms pe vnztor a Newgate pentru atacu
acea, ar, n urm, stpnu-su a ptt cauune au pecat cu to. Eu am
avut pcerea s vd mumea ateptndu- pe amndo afar, undu- cu
huo a ere aruncnd cu petre cu noro n trsura unde au urcat.
am a|uns eu acas.
Dup tot trbou sta, cnd -am storst povestea ngr|toare, ea a
nceput s rd de mne.
- De ce et att de vese? am ntrebat-o eu; nu- char aa de rs po-
vestea cum nchpu. Po s f sgur c am trecut prn destue cu banda
asta de punga.
- De rs? zce ngr|toarea. Rd, feto, cnd vd ce fptur norocoas
et tu; p treaba asta o s fe trgu ce ma bun dn vaa ta, dac t s
te descurc. Pun rmag c- fac pe negustor s pteasc 500 de re
despgubr, n afar de ce ma sco tu de a vnztor.
Eu aveam ate prer dect ea n prvna asta; ma aes pentru c-m
ddusem numee |udectoruu de pace tam doar c numee m-era att
de bne cunoscut prntre ce de a Hck's Ha, Od Baey ate ocur dn
astea, nct dac procesu meu se |udeca n pubc se fceau cercetr cu
prvre a numee meu, nc un trbuna n-avea s recunoasc despgubr
une feme de sou sta. Totu, eram st s ncep un proces n ege, drept
care ngr|toarea mea a gst un om de toat ncrederea, un avocat care
fcea trebur bune avea nume bun , fr ndoa, femea avea dreptate
s fac aa, fndc dac m-ar f gst un avoce meter n cane
mrunte, sau un necunoscut, n-a f a|uns a nmc.
M-am ntnt cu avocatu sta -am dat toate amnuntee, aa cum
e-am storst ma nante, ar e m-a ncrednat c e vorba de un caz n
care, cum zcea, |uru va da, fr ndoa, despgubr seroase; aa nct,
dup ce omu s-a murt pe depn, a nceput acunea ar negustoru, fnd
arestat, a ptt cauune. Cteva ze dup pata cauun, vne cu avocatu
u a avocatu meu, ca s- ntneze c dorete s se mpace; fndc totu
se petrecuse n focu patm, centa u, adc eu, avnd o mb ascut,
care -a scos dn fre a spus c eu nsutasem, btndu-m |oc de e un-
du- peste pcor, char atunc cnd e m credeau vnovat, c eu
asmusem atee de feu sta.
Avocatu meu nu s-a sat ma pre|os n ceea ce m prvete; -a fcut
s cread c sunt o vduv putred de bogat, c nu-m era greu s-m fac
dreptate, fndc aveam preten sus-pu gata s m a|ute c e m
sser s fgduesc c-o s m |udec pn-n pnzee abe, char dac m-ar
costa o me de re, pentru c |gnre care m se aduseser nu puteau f
rbdate.
Totu, convnser pe avocatu meu s nu ma pun sare pe ran; ar
e a fgdut c, dac eu m art prenc mpcr, nu va f e acea care
s m mpedce, c m va ndrepta ma degrab spre pace dect spre
rzbo e -au asgurat c nu va f n pagub, dac va face aa; ucrure
astea avocatu m e-a povestt cu toat cnstea m-a spus c, dac vor
ncerca s- mtuasc, cu sguran c vo afa eu. M-a spus ns cnstt
c, dac vreau s n seama de ce crede e, e de prere s a|ung a
neegere cu oamen, fndc nspmnta cum erau, dornc, ma presus
de toate, s sfreasc odat cu treaba asta tnd c, orcum ar e
procesu, tot e trebue s pteasc chetuee, crede c-m vor da, prn
bun neegere, ma mut dect m-ar ofer orce |uru prn |udecat. L-am
ntrebat ct crede c s-ar putea scoate de a e; m-a rspuns c n-ar putea
s-m spun, dar c rndu vtor m va da ma mute amnunte.
Ctva tmp dup aceea, oamen au vent dn nou, ca s afe dac
avocatu m vorbse. E e-a spus c da, c nu m gsse char att de
potrvnc une neeger cum se artau un dntre preten me care,
sufernd dn prcna |gnr ce m se adusese me, m strneau c aceta
m a-au n tan, ndemnndu-m s m rzbun sau s-m fac dreptate,
cum zceau e, aa nct nu prea te nc e ce s spun e-a fgdut ns
ceor do c se va strdu s m convng, dar c ar trebu s cunoasc
propunere or pentru a m e mprt. E spuneau c nu pot face
propuner, fndc ar f putut f fooste mpotrva or; ar e e-a rspuns c,
dn aceea prcn, nu putea nc e s ofere nmc, fndc acest ucru ar f
putut f foost n faa |uruu, tocma pentru ca despgubre propuse de
acesta s fe mcorate. Totu, dup mut vorbre fgdue de
amndou pre cum c nc unu nu va ncerca s trag fooase de pe
urma nvoeor sau ntnror de acum, au a|uns a un so de neegere;
dar erau att de departe unu de atu, nct nu putea s as nmc bun de
ac; cc avocatu meu cerea 500 de re pus chetuee, ar e erau gata s
dea 50 de re fr chetue; aa nct s-au desprt, ar negustoru a cerut
s se nt-neasc cu mne, ceea ce avocatu a ncuvnat uor.
Avocatu m-a nvat s vn a ntnrea asta n hane bune cu oare-
care aa, pentru ca negustoru s vad c sunt ma cneva dect pream
atunc cnd m vzuse e. Prn urmare, am pus un costum nou, dn cee
care se poart n partea a doua a douu, ca s m potrvesc cu ce-
spusesem |udectoruu. M-am gtt, att ct ngdue portu une vduve
ngr|toarea mea m-a fcut rost de un rag frumos de pere, care se
nchea a spate cu o ncheetoare de damante pe care ea e uase
amanet; a bru purtam un ceas frumos de aur; aa nct eram artoas
de-a bneea , fndc am stat acas pn ce fuse sgur c e sosser,
am vent cu trsura a scar cu su|nca dup mne.
Cnd am ntrat n odae, negustoru a rmas umt. S-a rdcat n pcoa-
re a fcut o peccune, de care eu am nut ne seam, dar nu prea
mut m-am dus s m aez unde m-a poftt avocatu, fndc eram a e
acas. Dup ctva tmp, negustoru a spus c nc nu m ma recunoate
s-a pornt pe compmente. I-am rspuns c, pare-se, nu acum c a nceput
nu m recunoscuse; fndc, dac m-ar f recunoscut, nu s-ar f purtat cu
mne aa cum se purtase.
M-a spus c- pare tare ru pentru tot ce se ntmpase c, tocma
pentru a- doved vona de a drege tot ce se poate drege, ceruse aceast
ntnre; c nd|duete s nu merg prea departe, ceea ce nu numa c ar
putea nsemna pentru e o mare pagub, dar -ar putea dstruge negustora
atunc eu a avea pcerea de a rspt o |gnre cu un ru de zece or
ma mare, dar c atunc nu m-a aege cu nmc, n tmp ce acum e e gata
s-m fac dreptate, att ct st n puter, scutndu-ne pe e pe mne
de necazure unu proces.
I-am rspuns c m bucur s- aud vorbnd ntr-un fe att de mut
ma potrvt cu un om cumnte dect ce dnante c, de cee ma mute or,
e adevrat, recunoaterea nsute e socott drept despgubre
ndestutoare dar c ucrure merseser prea departe ca s fe drese
astfe; c nu sunt rzbuntoare nu urmresc s- nenorocesc nc pe e,
nc pe atu, dar c to preten me ntr-un gas erau hotr s nu-m
ngdue atta uurn fa de cnstea mea, nct s m mpac ntr-o
chestune ca asta fr despgubr c a f uat drept hoa era o necnstre
ce nu putea f rbdat c to ce ce m cunoteau tau c cnstea mea e
deasupra unor astfe de |gnr dar, vduv fnd nechbzut, a f putut f
uat acum drept o fptur de teapa asta; ct prvete purtarea de care am
avut parte de a e ma trzu am repetat totu dn nou m scosese att
dn fre, nct aproape c-m fcea ru s pomenesc mcar despre ce se
ntmpase.
E a recunoscut totu era cu botu pe abe; s-a rdcat pn a 100 de
re, pus pata tuturor chetueor de |udecat, a adugat c-m va dru
un rnd de hane frumoase. Eu am sat pn a 300 de re am cerut s
se pubce un anun amnunt n zaree cee ma ctte.
Cu asta nu s-a mpcat de oc. Totu, pn a urm, s-a rdcat, datort
scusne avocatuu meu, pn a 150 de re un rnd de strae negre de
mtase atunc eu, chpure, a cererea avocatuu meu, am ncuvnat, e
und asupra u socoteaa avocatuu chetuee dndu-ne o mas
mbeugat pe deasupra. Cnd a fost s prmesc ban, am uat-o pe n-
gr|toarea mea cu mne, gtt ca o duces, pe un domn, foarte bne
mbrcat e, care zceam no c-m trage me copotee no ns
spuneam vere, ar avocatu trebua s e dea or s neeag ntre patru
och c gentemanu face curte vduve.
Negustoru s-a purtat foarte frumos a ptt ban cu nma destu de
uoar; cu totu -a costat 200 de re sau ceva ma mut. La utma ntnre,
cnd a|unsesem a neegere, vense vorba despre vnztor, ar
negustoru a strut foarte tare pentru e; zcea c omu sta avusese
prva u fcuse afacer frumoase, c avea nevast cva cop
acum era foarte srac; c n-avea cu ce s m despgubeasc, dar c- va
cere ertare n genunch. Eu nu- purtam pc acee puamae neobrzate
nc n-aveam ce s fac cu umna u, de vreme ce tot nu puteam scoate
nmc de a e, aa nct m-am gndt c- ma bne s fac pe mrnmoasa
am spus c nu doresc s nenorocesc pe nmen , prn urmare, a cererea
stpnuu, ert pe neprcopstu acea, cc e nevrednc de mne s
urmresc rzbunare.
n tmpu mese, a fost adus neferctu om ca s- recunoasc
greeaa, ceea ce a fcut cu o umn a fe de |osnc pe ct fusese de
ngmfat |gnrea era o pd de mrve aa cum poate da un om trufa
crud cnd se af sus, |osnc sugarnc cnd e a pmnt. Totu, eu am
oprt poconee, -am spus c- ert -am rugat s se retrag, ca cum
vederea u nu m-ar f fcut pcere, mcar c- ertasem.
Acum a f dus-o ntr-adevr bne dac a f tut s m opresc a tmp
ngr|toarea mea m spunea adesea c sunt cea ma bogat femee dn
Anga, n mesera asta; cred c eram, cc aveam 700 de re n ban, n
afar de mbrcmnte, nee, ceva argntre, dou ceasur de aur, furate
toate; cc ma ddusem nc mute ate ovtur, n afar de cee pomente
ac. Doamne, dac mcar acum a f cunoscut haru cne, a ma f avut
rgaz s prvesc napo spre nebune mee s m e rscumpr n parte.
Dar prssem gndu c trebue s ptesc pentru neegure mee nu
m puteam opr s-o pornesc ar, cum zceam eu, aa cum nu m pu-
tusem opr nc atunc cnd srca foamea m mbodeau dn urm.
Nu mut dup ce povestea cu negustoru s-a ncheat, am pornt-o dn
nou sub o nfare foarte deosebt de cea sub
c
are m artasem nante.
M-am mbrcat ca ceretoare, n zdrenee cee ma grosoane ma de e-
pdat de care am putut face rost am nceput s umbu de coo-coo,
vrndu-m nasu trgnd cu ochu a toate ue ferestree de care m
apropam; zu c eram n aa ha, c m-era ma greu dect orcnd s
m descurc. Dn fre, m-era scrb de murdre zdrene; am fost
crescut n ordne curene nu puteam s m schmb, orcare ar f fost
starea n care m gseam aa nct aceasta a fost pentru mne cea ma
nepcut travestre pe care am foost-o vreodat. Ma nt m-am spus c
treaba n-o s mearg, fndc toat umea o s se fereasc o s se team
de nfarea mea; m gndeam c oamen se ut a mne de parc
e-ar f frc s m aprop de e, ca nu cumva s e au ceva sau s se
aprope e, ca nu cumva s a ceva de a mne. Prma dat cnd am et dn
cas aa, am honrt toat seara fr s fac nmc m-am ntors acas
ndut, pn de noro frnt de obosea. Totu am pornt-o n seara
urmtoare am avut parte de o mc n-tmpare, care era s m coste
scump. Cum stteam ng ua une crcum, trece un domn care,
coboar a u , vrnd s ntre nuntru, cheam pe unu dn servtor s-
n cau. A zbovt destu de mut n crcum , cnd servtoru -a auzt
pe stpnu-su chemndu-, a crezut c- suprat pe e. Vzndu-m n
apropere, m-a strgat.
- E, femee, zce, a ne-m pun cau, pn ntru eu; cnd o e
conau, d ceva.
- Bne, zc eu; au cau, pornesc cumnte cu e - duc a ngr|toarea
mea.
Ar f fost o prad bun, pentru cneva care s-ar f prceput ce s fac cu
ea; dar n-a fost ho ma ncurcat de un ucru furat dect eram eu atunc.
Cnd m-am ntors acas, ngr|toarea mea a rmas cu gura cscat nc
una dn no nu tam ce s facem cu dobtocu. S- trmtem a gra|d n-avea
rost, fndc era sgur c va apare un anun n 6aeta cu descrerea cauu,
aa nct n-am f ndrznt ncodat s ne ducem s- um. Tot ce se putea
face n aceast ntmpare nenorocoas era s gzdum cau a un han
s trmtem vorb prntr-un comsonar a crcum cum c bdvu perdut
n cutare z se af a cutare han c de acoo domnu poate rdca c
bata femee care- nuse pmbase pe strz , netnd cum s- duc
napo, sase acoo. Am f putut atepta pn ce propretaru ar f dat
anunu ar f fgdut o rspat, dar nu ne ncumetam s prmm
rspata.
Aa nct asta era hoe nu era hoe, fndc, de pe urma e, nmen
n-a perdut mare ucru nmen n-a ctgat nmc, ar me m se fcuse s
a s-o ma pornesc n zdrene de ceretoare; nu era bnos , n afar de
asta, era cu ghnon, ar eu adumecam prme|da.
n tmp ce umbam mbrcat aa, m-am nhtat cu o banda de
oamen de un so ma ru dect cunoscusem vreodat, ba char m-am
vrt pun nasu n trebure or. Erau fasfcator de ban m-au fcut
propuner foarte spttoare ct prvete ctgu dar voau s m bage ntr-o
treab foarte prme|doas, adc s m pun s ucrez a turnatu banor,
cum spuneau e, ac, dac-a f fost prns, numa moartea m atepta
nc a stp cu ate cuvnte, a f fost ars de ve a stp. Aa nct, de a
prma vedere nu pream dect o ceretoare, ar e m-au fgdut mun de
aur de argnt dac prmesc, totu nu e-a mers. E drept c, dac-a f fost
cu adevrat o ceretoare sau deznd|dut ca n vremure de nceput,
poate c a f btut pama; fndc a ce s-ar snchs de moarte ce care
n-au dn ce tr? Dar acum nu asta era stuaa mea; ce pun, nu eram
gata s-m pun peea n |oc n feu cum fceau a afar de asta, numa a
gndu de a f ars de ve a stp m se strngea nma de spam, m
nghea sngee m treceau toate nduee n aa ha, de m apuca
tremurcu.
astfe s-a termnat cu mbrcmntea de ceretoare. Totu, de
nu-m surdea propunerea, nu e-am spus oamenor nmc, c m-am
prefcut ncntat e-am fgdut s m ntnesc dn nou cu e. Dar nu
m-am ncumetat s- ma vd fndc, dac -a f vzut n-a f prmt,
mcar c -a f refuzat cu cee ma sfnte fgdue de a pstra tana, cred
c n-ar f pst mut s m omoare, ca s fe sgur s rsufe uura, cum
zc e. Ce fe de uurare e aa pot |udeca ce ce tu ct de bne se smt
oamen care omoar semen ca s se fereasc de prme|d.
ndeetncrea asta hoa de ca nu erau pentru mne -m era uor s
au hotrrea de a nu m ma bga n trebur dn acestea. Ata era caea
mea , mcar c acoo erau destue prme|d, treaba m se potrvea ma
bne, fndc cerea ma mut scusn era ma uor s scap cu faa
curat, cnd ntra n bucuc.
Tot n vremea aceea, m s-au fcut ma mute propuner de a ntra
ntr-o band de sprgtor; dar asta era o treab n care n-aveam de
gnd s m vr, aa cum nu m sptea nc mesera de fasfcator de
monede.
Am prmt s m ntovresc cu do brba o femee a cror
mesere era s ntre prn retc n casee oamenor Eram gata s m
ncumet, dar e erau tre nu voau s se despart nc eu nu voam s
fu cu prea mu n band aa nct nu m-am prns cu e, ar e au ptt
scump a urmtoarea or ovtur.
n cee dn urm, m-am ntovrt cu o femee, care-m storsse de
mute or ce ovtur dduse pe che ce stranc mersese. Am mers cu ea
ne-am descurcat destu de bne. ntr-o z, ne-am amestecat prntre nte
oandez a St. Catherne unde ne duceam, chpure, ca s cumprm mr-
fur debarcate pe sub mn. Am fost de vreo dou-tre or ntr-o cas unde
am vzut beug de mrfur doste, ar ntr-un rnd tovara mea a terpet
tre buc de mtase oandez neagr, pe care a uat ban frumue
m-am aes eu cu partea mea. Dar, or de cte or am pornt-o sngur,
n-am zbutt s fac nmc, aa nct m-am sat pguba, fndc ddusem
de attea or pe acoo, nct oamen ncepuser s ntre a bnua.
Am rmas cam pouat m-am hotrt s ncerc atceva, cc nu
eram nvat s m ntorc att de des acas cu mne goae drept care, a
doua z, m-am mbrcat eegant am dat o rat prn ceat capt a
orauu. Am trecut prn Strand, pe a Burs, dar nu-m trsnea prn cap c
ar f ceva de fcut pe acoo, cnd, deodat, vd zarv mare, buuc de
oamen, negustor a, care se strnseser se zgau a ceva ce s fe
dect c o mare duces vense a Burs umba zvonu c vne regna.
Eu m-am aezat char ng o prve, cu spatee a te|ghea, ca cum a f
vrut s as mumea s treac. Prveam nt a un pachet de dante pe
care negustoreasa arta unor cucoane de ng mne, cnd, deodat,
su|nca negustoreasa utndu-se curoase s vad cne vne n ce
prve ntr, eu gs m|ocu s strecor un pachet de dantee n buzunar
s-o terg, aa nct femea a ptt destu de scump faptu c a cscat
gura dup regn.
Am pecat dn prve ca cum a f fost mpns de mume ,
amestecndu-m n nghesua, am et prn at poart a Burse am
scpat nante s- dea cneva seama de psa dantee; , fndc nu
aveam poft s fu urmrt, am oprt o trsur m-am nchs nuntru.
Nc n-apucasem s nchd ua trsur o vd pe su|nca negustorese cu
vreo cnc sau ase feme dup ea, fugnd cu toate pe strad pnd de
parc -ar f et dn mn. Nu strgau: Opr hou! fndc nu vzuser pe
nmen fugnd, dar am auzt cuvntee: "furat" "dante" de vreo dou-tre
or o vedeam pe fetoan frngndu- mne fugnd ncoace ncoo
ca mnat de spam. Vztu care m uase tocma se sua pe capr, dar
nc nu- gsse ocu ca nu se urnser. Eu stteam ca pe ghmp
scosesem pachetu de dante, gata s- dau drumu prn ferestruca dn
faa mea, care se deschdea char n spatee vztuu; dar, spre marea mea
muumre, n ma pun de un mnut, vztu a|uns pe capr ncepu s-
ndemne ca, trsura se urn, ar eu m-am adus acas chpru, care fcea
aproape 20 de re.
A doua z, m-am gtt ar, dar cu ate hane am uat-o pe acea
drum dar, pn n parcu St. |ames, nu s-a vt nmc. Ac n parc, am vzut
o mume de cucoane eegante pmbndu-se pe o aee , prntre ee, o
domnoar nevrstnc de vreo dosprezece, tresprezece an atur de
ea sor-sa, cum m nchpuam eu, care s tot f avut nou an. Am bgat
de seam c cea ma rsrt purta un ceas de aur un rag frumos de
pere, ar n urma or mergea un vaet n vrea; dar cum nu- obceu ca
vae s nsoeasc domnoaree pe acoo, am bgat de seam c vaetu
s-a oprt a ntrarea n aee, ar sora cea mare -a vorbt, poruncndu-
pesemne s se afe char n ocu acea cnd s-or ntoarce.
Cnd am auzt-o dnd drumu vaetuu, m-am apropat de e -am n-
trebat cne era domnorca, ba char am nceput s pvrgesc cu e, spu-
nndu- ct de drgu era copa care o nsoea ce dstns bnecres-
cut pare s fe cea mare, o cucon n toat egea. Iar neghobu m-a
spus numadect cne era anume fata cea ma mare a u Sir Thomas M. dn
Essex m-a spus c era foarte bogat, c maca-sa nc nu vense a ora,
ar c fata ocua a soa u Sir Wam T. n casa dn Suffok Street nc
mute atee; c aduseser cu ee o su|nc o femee care s e
serveasc, c e sttea a dspoze trsura u Sir Thomas, cu vztu cu tot
cu e; c domnoara aceea era stpn pe ntreaga fame, ac ca
acas m-a ma spus mute ate ucrur, destue pentru ce-m trebua me.
Eram bne mbrcat aveam eu un ceas de aur ca ea, aa nct
m-am deprtat de vaet am pornt-o n rnd cu domnoara, dup ce am
ateptat ma nt pn ce a cott o dat a pornt-o ar nante; am
sautat-o numadect, spunndu- pe nume dndu- ttu de lady Betty.
Am ntrebat-o ce vet ma are de a tat e, cnd vne mama e a ora
cum o ma duce.
vorbeam att de famar despre tot neamu, nct nc nu putea
bnu c nu- cunosc pe to de aproape. Am ntrebat-o de ce ese a
pmbare fr doamna Chme (aa o chema pe femee) care s ab gr| de
domnoara |udth adc sor-sa. Dup aceea, am nceput s fecresc
despre sor-sa, mnunndu-m ce domnoar drgu era am ntrebat-o
dac te franuzete m de nmcur dn astea, cnd deodat apare
garda mumea aearg s- vad pe rege trecnd spre Parament.
Domnoaree au fugt ee spre margnea ae, ar eu -am a|utat
cee ma mar s se sue pe bordura garduu, ca s fe destu de nat s
poat vedea pe cea mc am rdcat-o eu. ntre tmp, am avut ns gr| s-
au u lady Betty ceasu cu o mcare att de uoar, nct nc nu -a dat
seama de psa u, pn cnd s-a mprtat mumea, ar ea e a dn nou n
m|ocu ae. Eu m-am uat rmas bun n pn nghesua am spus, ca
cum a f fost grbt:
- Drag domnoar Betty, a gr| de suroara dumtae.
Prea c mumea m mpnge nante c eu a ma f vrut s rmn.
n astfe de cazur, vmagu se rspete repede, ar ocu se bereaz de
ndat ce a trecut regee. Dar, fndc n cpa cnd trece regee e totdeauna
mbuzea trbo, dup ce m-am fcut treaba cu cee dou domnoare,
fr s dau gre, am uat-o a goan prn mume, ca cum a f aergat
s- vd pe rege am rmas n fruntea mum, pn ce am a|uns a
captu ae. Regee a uat-o spre Horse Guards, ar eu am trecut nante
spre strdua care ducea pn n captu Haymarket-uu acoo m-am
fcut cnste cu o trsur pe-ac -e drumu. Trebue s mrtursesc c nu
m-am nut de cuvnt n-am vztat-o pe lady Betty.
M-a trecut prn mnte s m ncumet a rmne cu lady Betty pn
cnd va sm c- psete ceasu, s fac eu gur mpreun cu ea, s-o bag
n trsur, s m su atur s-o duc acas, fndc prea c m
ndrgete se sase att de bne pct, cnd vorbsem despre toate
rubedene, de gndeam c m-ar f uor s mpng ucrure ma departe
s pun mna ce pun pe ragu de pere. Dar, socotnd c, de copa nu
m bnuete, m-ar f putut bnu a c, dac sunt cercetat, se
descoper totu, m-am spus c e ma bne s m muumesc cu ceea ce am
obnut.
Ma trzu am afat, dn ntmpare, c atunc cnd -a dat seama de
psa ceasuu, domnoara a fcut trbo n oare a trms vaetu s m
caute n sus n |os, cc ea m zugrvse att de bne nct omu a nees
c e vorba de femea care zbovse fecrnd cu e punndu- attea ntre-
br; dar eu a|unsesem departe scpasem de urmrre nc nante de a f
a|uns ea a vaet de a- f spus povestea.
Dup asta am ma dat o ovtur de un fe deosebt de tot ce fcusem
vreodat asta s-a ntmpat ntr-o cas de |oc de ng Covent Garden.
Vedeam oamen ntrnd end; am zbovt mut vreme ntr-o
fundtur cu o at femee ng mne , vznd un domn destu de dstns
urcnd, -am spus:
- Domnue, v rog, femee n-au voe s urce?
- Ba da, doamn, zce e, char s |oace, dac e face pcere.
- Asta am de gnd, domnue, zc eu.
Cnd a auzt, a zs c m recomand e, dac vreau; aa nct am mers
dup e pn a u, ar e a spus dup ce s-a utat nuntru:
- Ac, doamn, se af |uctor, dac v ncumeta.
M-am utat nuntru am spus cu gas tare tovare mee:
- Nu-s dect brba nu m ncumet.
La care, unu dntre domn de acoo a strgat:
- Nu trebue s v fe team, doamn, ac nu sunt dect |uctor
cnst, sunte bnevent, pute mza dup pac.
Eu m-am apropat un pc, m-am utat unu dn e m-a adus un scaun
pe care m-am aezat am vzut cuta cu zarur fcnd ncon|uru mese
dup aceea, am spus tovare mee:
- Domn ta |oac pe sume prea mar pentru no, ha s mergem.
Oamen de ac erau cu to foarte potco, ar unu dntre e m ncu-
ra|a spunnd:
- Ha, doamn, dac vre s te ncume, a ncredere n mne.
Rspund eu c n-o s se ntmpe nmc.
- Sgur, domnue, am rspuns eu zmbnd, cred c domn n-au s
nee o femee. Dar tot ma ovam s mzez, de am scos o pung cu
ban ca e s vad c nu-m psesc googan.
Dup ce-am ma stat ctva tmp n cumpn, un domn m spuse gu-
mnd:
- Ha, doamn, vd c -e frc s mzez pentru dumneata; eu am
avut totdeauna noroc cu cucoanee, mzeaz dumneata pentru mne, dac
nu vre s mzez pentru dumneata.
I-am spus:
- Domnue, nu m-ar face pcere s- perd ban, de, am adugat,
sunt eu destu de norocoas; dar domn ta |oac pe sume aa de mar,
nct nu ndrznesc s-m pun ban a btae.
- Bne, bne, zce e, ute zece gunee, pune-e pentru mne.
Atunc am uat ban -am pus pe mas, n tmp ce e prvea. Am per-
dut guneee, cte una, cte dou odat cnd cuta cu zarur a a|uns a
domnu de atur, gentemanu meu m-a ma dat zece gunee m-a
ndemnat s pun de ndat pe mas cnc dntre ee, ar cnd domnu cu
cuta a aruncat zarure, a ctgat cnc gunee. Cnd a vzut asta, omu a
prns cura| m-a ndemnat s au cuta, ceea ce era o mare ndrznea;
totu, am pstrat cuta pn ce -am ctgat to ban m-am vzut cu o
grmad de gunee n poa. Norocu ce mare a fost c, atunc cnd
aruncam zarure, mzam numa pe cte una sau dou gunee dn cee pe
care m e-a dat e s |oc, aa nct treaba a mers uor.
Cnd m-am vzut ac, -am poftt pe genteman s a tot auru, cc era
a u; -am rugat s |oace sngur, spunnd, chpure, c nu prcep |ocu
destu de bne. E a rs m-a spus c, dac am noroc, nu conteaz de pr-
cep sau nu |ocu, dar s nu m as pguba. Totu, a uat cee
cncsprezece gunee pe care m e dduse a nceput m-a poftt s |oc cu
restu. Eu am vrut s- art c ban aveam, dar e a spus:
- Nu, nu, nu- numra, cred c et de bun-credn, numratu ban-
or aduce ghnon; atunc eu am |ucat ma departe.
Prcepeam |ocu destu de bne, mcar c fceam pe proasta am
|ucat cu chbzua, ceea ce nsemna c pstram n poa o grm|oar
frumuc dn care mutam, dn cnd n cnd, cte ceva n buzunare, dar n
aa fe nct s fu sgur c nu pot f vzut.
Am |ucat mut vreme a fost cu noroc pentru domnu meu; utma
oar cnd m-a a|uns cuta cu zarur n mn, |ocu era pe o sum mare, dar
eu am aruncat cu ndrzneaa am nut cuta pn ce am ctgat
aproape optzec de gunee, numa c, a utma arunctur, am perdut ma
mut de |umtate dn ce ctgasem; atunc m-am rdcat, fndc m-era
team s nu perd totu am spus omuu:
- Acuma, domnue, v rog s |uca sngur, cred c am fcut ce am
putut pentru dumneavoastr.
E nea mor s |oc ma departe, dar se fcuse trzu -am rugat s
m erte. Cnd -am predat ban, -am spus c acuma sper s-m dea voe
s numr, ca s vd ct ctgase ct noroc purtasem. La numrtoare,
au et azec tre de gunee.
- E, zc eu, dac n-ar f fost arunctura aa cu ghnon, -a f ctgat
o sut de gunee. -am dat to ban, dar e n-a vrut s- a pn ce nu
m-a poftt s-m vr eu mna n e s au ceva pentru mne. Eu m-am
mpotrvt, hotrt s nu m servesc sngur; dac avea de gnd s fe
darnc, n-avea dect s-o fac cu mna u.
Cea domn, vznd cum ne uptam, au strgat:
- D- to ban; dar eu am refuzat cu tre.
Atunc unu a zs:
- Du-te nab, |ack, mparte- cu ea, nu t c trebue s tratez doam-
nee pe pcor de egatate?
Pe scurt, omu a mprt cu mne eu m-am aes cu trezec de
gunee, n afar de cee patruzec tre furate pe ascuns, ucru de care
m-a prut ru, fndc omu s-a artat att de mrnmos.
aa am adus acas aptezec tre de gunee -am povestt
btrne mee ngr|toare ce norocoas fusesem a |oc. Totu, ea m-a
sftut s nu m ma ncumet ar, ar eu -am urmat sfatu n-am ma
dat pe acoo ncodat, cc tam a fe de bne ca ea c, dac m
prndea patma |ocuu, puteam s perd ce ctgasem tot ce aveam pe
deasupra.
Avusesem atta noroc m mbogsem att de tare mpreun cu
ngr|toarea mea, care avea partea e n tot ce ctgam eu, nct
ntr-adevr btrna ncepu s spun c ar f bne s ne sm de mesere,
ct o duceam bne, s ne muumm cu ce agonssem; dar nu tu ce
soart m ndemna, fndc m mpotrveam acum sfatuu e, cum se
mpotrvse ea, cnd propusesem eu pe vremur. aa, pn una-ata,
am prst gndu acesta, ntr-un ceas ru, , ca s nu ungesc vorba, m
nrsem devensem dn cae afar de ndrznea ba de attea succese
m se dusese fama ca nc unu ho de teapa mea.
Uneor m ngduam s repet aceea sprav, de ma mute or ,
de nu se obnuete aa ceva, totu n-am dat gre dar, ma totdeauna,
ncercam ucrur no m osteneam s apar sub nfr no, or de cte
or o porneam.
Era n pn sezon de petrecer , fndc to oamen de so pecaser
dn ora, Tunbrdge Epsom ate ocur dn astea erau pne de ume.
Orau se cam gose cred c mesera noastr, ca atee, se cam
resmea de acest ucru; aa nct, spre sfrtu anuu, m-am acuat pe
ng o band care peca n fecare an a armarocu dn Stourbrdge de
acoo a ce dn Bury n Suffok. Ne fgdusem nou nne ma-ea sarea,
dar cnd vzu cum stau ucrure m-am scrbt; fndc, n afar de
smpa hoe de buzunare, n-avea cu ce s- perz tmpu pe acoo; char
cnd punea mna pe o prad, nu era char att de uor s-o transpor
apo, pentru treaba noastr, nu n se veau pre|ur att de bogate ca a
Londra dn toat ctora asta nu m-am aes dect cu un ceas de aur cues
a armarocu dn Bury o bucat mc de pnz a Cambrdge, ceea ce-m
ddu pre|u s-m au rmas bun de a ocure aceea. Am foost o re-
tene veche, fndc socotsem c, ntr-o prve de provnce, o s ma
mearg, de a Londra nu ma mergea.
n prva unu pnzar, nu a trg, c n orau Cambrdge, am cump-
rat de vreo apte re pnz fn de Oanda ate ucrur am rugat s-m
fe trmse a cutare han, unde trsesem n dmneaa aceea, ca cum a f
avut de gnd s nnoptez acoo.
Am porunct pnzaruu s-m trmt totu a cutare or, a hanu unde
ocuam, spunndu- c- vo pt atunc. La ora hotrt, pnzaru a trms
marfa, ar eu am pus pe una dn band a ua od. Cnd su|nca hanguu
-a adus a u pe bat, un ucenc, aproape un brbat, femea pus de
mne -a spus c stpn-sa doarme, dar c, dac as ucrure se
ntoarce peste un ceas, m gsete treaz prmete ban. Batu a sat
fr mpotrvre pachetu a pecat, ar peste vreo |umtate de ceas femea
cu mne am ters-o; char n seara aceea, am nchrat un ca un om
care s m nsoeasc m-am dus a Newmarket, unde m-am oprt oc
ntr-o dgen nu prea pn pn a Bury St. Edmunds; ac, dup cum
spuneam, nu prea era rost s-m vd de mesera mea; doar ntr-un mc
teatru de provnce am terpet un ceas de a cngtoarea une doamne,
care nu era char afumat, c numa un pc fcut, ceea ce m-a uurat mut
munca.
Cu prada asta mc, am tut-o a Ipswch de acoo a Harwch, unde
am tras a un han, ca cum atunc a f pcat vennd dn Oanda, nendon-
du-m c vo face ceva afacer prntre strn care debarcau ac; am desco-
pert ns c, n genera, nu prea aveau ucrur de pre, n afar de ceea ce
neau n cufere cour oandeze acestea erau tot tmpu pzte de
vae or. Totu, ntr-o sear, am scos frumue un cufr de feu sta dn
odaa unde ocua stpnu, fndc vaetu dormea dus bnuesc ca era
beat turt.
Odaa n care ocuam eu era atur de a oandezuu , dup ce am
tras cu mare greutate cocogeamte cufr n camera mea, am et n
strad s vd dac nu gsesc vreun m|oc s- scot dn han. Am umbat
destu de mut, dar nu vedeam cum a putea s scot cufru sau s car
ucrure dnuntru, cc orau era mc, ar eu cu desvrre strn.
tocma m ntorceam hotrt s- pun a oc s- as unde- gssem,
cnd aud un om strgnd atora s se grbeasc, fndc vasu e gata de
pecare trebue s prnd fuxu. I-am spus omuu:
- Pe care vas ucrez dumneata?
- Pe barca de Ipswch, doamn, zce.
- Cnd porn? ntreb eu.
- Char acum, doamn, zce, vre s merge ntr-acoo?
- Da, zc, dac po atepta pn-m au ucrure.
- Unde sunt ucrure dumneavoastr? ntreab e.
- La hanu cutare, zc eu.
- Bne, vn cu dumneavoastr, zce, foarte potcos, v e car eu.
- Atunc ha, fac eu, - au cu mne.
La han era mare zpcea, fndc tocma vense cursa dn Oanda, ar
dou trsur cu pasager dn Londra, care trebuau s se mbarce pe at vas
tot spre Oanda, aba pcaser ee, urmnd s se napoeze a doua z cu
pasager care tocma debarcaser. n nvmeaa asta, m-am apropat eu
de te|ghea m-am ptt socoteaa, spunnd hange c gssem oc ntr-o
barc.
Brce de sou sta sunt de fapt vase ncptoare, pentru transportu
ctoror de a Harwch a Londra , de sunt numte brc, cum se spu-
ne pe Tamsa unor vase mc cu unu sau do vsa, totu pot transporta
douzec de pasager zece pn a cncsprezece tone de mrfur, ba sunt
n stare s nfrunte char marea. Afasem toate astea, n a|un, cnd
cercetasem pe ce c pot a|unge a Londra.
Hanga a fost foarte potcoas, m-a uat ban pentru socotea ,
numadect dup aceea, a fost chemat n at parte, fndc n cas totu
era vavrte|. Aa nct eu am sat-o, m-am dus cu omu n odaa mea,
-am dat cufru sau ma bne zs vaza, fndc nu era prea mare, dup ce
am nfurat-o ntr-un or vech omu s-a dus de-a dreptu a vas, ar eu
dup e, fr ca nmen s ne ntrebe mcar un cuvne. Ct despre vaetu
beat a oandezuu, e tot ma dormea, ar stpmu-su se nveseea |os a
mas, cu a cva strn, aa nct eu am tut-o a Ipswch , cum afar
era noapte, nmen n-a tut atceva dect c am pecat spre Londra cu
barca de Harwch, aa cum spusesem hange.
La Ipswch m-au sct vame, care m-au oprt cufru cum zceau
e, vrnd s- deschd s- cerceteze. Le spuneam c sunt gata s- des-
chd, dar chea e a sou meu e nc nu se ntorsese dn Harwch am
spus aa pentru ca. dac se va descoper a cercetare c toate ucrure
dnuntru sunt brbtet ma degrab dect femeet, s nu se par
oamenor cudat. Pn a urm, vzndu- hotr s deschd cufru,
-am sat s sparg broasca, adc s-o scoat, ceea ce nu era greu.
N-au gst nmc dn ceea ce cutau, deoarece cufru ma fusese
vmut nante, dar au descopert cteva ucrur care m-au fcut me mut
pcere , ma aes, un fc cu gaben franuzet cva duca oandez
sau doar de argnt n rest, erau ca ucrur ma mportante dou peruc,
en|ere de corp, brce, spun, parfumur ate ucrur trebuncoase unu
domn, care au trecut toate drept ae souu meu cu asta am scpat.
Se crpase de zu, dar nc nu se umnase de-a bneea eu nu
tam ce cae s apuc cc nu m ndoam c dmneaa vo f urmrt
poate prns cu ma-n sac aa nct m-am gndt a no msur. M-am
dus, n vzu tuturor, a un han dn ora cu cufru meu, cum spuneam, ,
dup ce am scos dnuntru ce era de pre, m-am gndt c nu mert s-m
bat capu cu curucure; totu, -am predat hange, spunndu- s-
pstreze cu gr| s m ntorc s am pornt-o pe strad.
Cnd am ptruns n ora, deprtndu-m mut de han, am dat de o b-
trn care tocma deschsese ua case am nceput s pvrgesc cu ea,
punndu- tot feu de ntrebr aurte fr nc o egtur cu scopu meu.
aa, dn vorb n vorb, am afat de a ea cum era aezat orau c eu
m afam pe o strad care duce spre Hadey, n tmp ce cutare strad ese
a mare, ceaat se ndreapt spre nma orauu , n sfrt, o ata spre
Cochester, adc spre oseaua care ducea a Londra.
Dup ce am scos ce voam de a btrn, adc am afat care- oseaua
spre Londra, am uat-o a pcor ct am putut ma ute; nu c-a f avut de
gnd s-o pornesc pe |os, fe a Londra, fe a Cochester, dar voam s-o terg
fr zarv dn Ipswch.
Am umbat vreo dou sau tre me, cnd m-am ntnt cu un om
smpu de a ar, care se ndeetncea cu o treab gospodreasc, nc eu
nu tu cu ce. I-am pus tot feu de ntrebr ma nt, vrute nevrute, fr
s urmresc nmc, dar, n cee dn urm, -am spus c mergeam spre
Londra, c dgena era pn nu gssem nc un oc -am ntrebat dac
nu te unde a putea s nchrez un ca care s m duc ute un om
cnstt care s m nsoeasc pn a Cochester, ca s pot gs acoo un Ioc
n dgen. |ranu ce de sprav s-a utat seros a mne n-a scos o
vorb vreme de |umtate de mnut, dup care a zs, scrpnndu-se n cap:
- Un ca, zc, pn a Cochester, care s te duc ute? P, cucoan,
va de pcatee mee, cu ban cape ca c vre.
- Bne, omue, zc eu, se neege de a sne; doar nu m-am ateptat s
capt ca fr s ptesc.
- P, cucoan, zce, ct te gndet s ptet?
- P, zc eu ar, nu tu care-s preure n nutu sta, fndc-s
strn; dar dac po face rost de un ca, vez s fe ct ma eftn - dau
eu ceva pentru ostenea.
- Asta- trg cnstt, zce ranu.
"Dac-a t tot, n-a ma zce c- aa cnstt", m spun eu n gnd.
- P, cucoan, zce e, am un ca care trage vrtos nu- ucru mare
s te nsoesc char eu, dac nu -e cu suprare.
- Vre? zc eu bne, cred c et om cnstt dac dumneata te prnz, eu
sunt bucuroas te ptesc dup cum se cuvne.
- Ute, cucoan, zce, nu vreau s- cer prea mut; dac te duc pn
a Cochester, te cost cnc ng pentru mne ca, fndc o s-m fe
greu s m napoez n ast noapte.
Pe scurt, -am nchrat pe omu sta cumsecade cu cau u cu tot; dar
pe drum, a|ungnd ntr-un ora (nu-m amntesc numee dar tu c era
aezat pe o ap), m-am prefcut c-m este foarte ru c nu pot merge
ma departe n aceea noapte, am zs c, dac vrea s rmn cu mne,
care sunt strn prn ocure astea, ptesc dn toat nma, pentru e
pentru ca.
Am fcut asta, tnd c oandez cu servtor or vor f pe drum n zua
aceea, fe n dgente, fe n trsura pote s-ar f putut ca vaetu ce beat
sau atu care m vzuse a Harwch s m recunoasc, aa nct m-am
gndt c, n zua ct vo rmne eu pe oc vor trece e.
Am rmas toat noaptea acoo, ar a doua z de dmnea n-am pornt
char cu noaptea-n cap, aa nct am a|uns a Cochester pe a zece. A fost
o mare pcere pentru mne s revd orau unde petrecusem attea ze
frumoase m-am nteresat n fe chp de bun me preten de odnoar,
dar n-am putut afa mare ucru; erau fe mor, fe peca. Fetee se
mrtaser toate sau pecaser a Londra btrnu btrna,
bnefctoarea mea de pe vremur, murser; ceea ce m-a tuburat ce
ma tare, tnru care fusese prmu meu ubt apo cumnatu meu murse
e; sase do f, oamen n toat frea, care se mutaser a Londra.
Am dat drumu ranuu am rmas, fr s m dau fn veag, tre
sau patru ze a Cochester, ar dup aceea m-am uat un oc ntr-o cru,
fndc nu cutezam s m art n dgenee de Harwch. Dar n-ar f trebut
s fu att de prevztoare, fndc nu era om n Harwch, n afar de
hang, care s m f putut recunoate nc a ea n-avea rost s m
gndesc, nnd seama c, dup graba de atunc, cum nu m vzuse dect
o sngur dat nc a facra umnr, nu m-ar f putut descoper
ncodat.
Eram acum napo a Londra mcar c, dn utma ovtur, m aese-
sem cu ucrur de pre, totu nu ma aveam chef s bat drumure de ar;
cred c nu m-a ma f ncumetat s es dn ora, nc char dac m-a f
nut pn a moarte de aceea mesere. I-am storst ngr|toare
ctore mee; e -a pcut povestea drumuu a Harwch , vorbnd ntre
no despre ucrure astea, ea a bgat de seam c un ho, fnd un om care
urmrete s trag fooase dn greee atua, e cu neputn ca o fptur
att de stea prevztoare ca mne s nu gseasc tot feu de pre|ur
prn urmare, socotea c una att de meter n mesere nu poate da gre
orunde s-ar duce.
Pe de at parte, orce crmpe dn povestea mea, dac e |udecat aa
cum se cuvne, poate f de foos oamenor cnst e poate da de gndt
asupra feuu cum trebue s se pzeasc n faa neprevzutuu s
deschd och mar, cnd au de-a face cu strn de orce teap, fndc rar
se ntmp s nu dea de capcane n drumu or. Frete, as pe seama
bunuu-sm a |udec cttoruu s trag moraa ntreg mee stor
nu-m st me bne s n predc. Las s fe experena une fptur
tcoase pn n mduva oaseor, nefercte pe deasupra, o comoar de
nvmnte foostoare pentru ce ce m ctesc.
M aprop acum de un nou fe de va; fnd nsprt de un ung r
de neegur de brun fr seamn, nc nu m gndeam, dup cum
spuneam, s m as de o mesere, care, |udecnd dup pda atora, trebua
totu s sfreasc n mzere sufern.
Ca s a|ung a captu une ve de tcoe, am pornt-o dn nou n
cutare de prad. n seara de Crcun a anuu urmtor, trecnd prn faa
unu argntar dn Forster Lane, am vzut o momea ntr-adevr spttoare
crea nu se putea mpotrv una cu o mesere ca a mea: cc n prve
nu era nmen, ar n vtrn pe masa negustoruu, despre care m
nchpuam c ucreaz ntr-un co a prve, stteau mprtate o
mume de tacmur.
Am ntrat cu ndrznea, gata s pun mna pe nte tacmur, a f
putut s fac treaba asta s fug n nte, sc-pnd cu obrazu curat, deoa-
rece ce dn prve nc nu se snchseau; dar un bnevotor dntr-o cas de
peste drum, care m vzuse ntrnd n prva goa, trece strada n goan
fr s m ntrebe cne sau ce sunt, m nha ncepe s strge pe ce
dn cas.
Eu nu m-atnsesem nc de nmc , zrnd pe cneva care se repede
ncoace, m-a vent numadect n mnte s zbesc tare cu pcoru n podea
s strg, char n cpa cnd omu m nfca.
cum totdeauna cura|u ce ma mare -am avut n cea ma mare pr-
me|de, cnd a pus omu mna pe mne, eu am nceput s spun sus tare
c ntrasem s cumpr o |umtate de duzn de ngur de argnt; , spre
norocu meu, argntaru sta era dntre ce care vndea tacmur, pe
ng c e ucra pentrvx a negustor. Omu a zbucnt n rs cnd m-a
auzt, fnd foarte mndru de servcu pe care - fcuse vecnuu o nea
mor c nu ntrasem s cumpr c s fur, ar eu strgam de se adunase
umea - spuneam stpnuu prve, care fusese adus de atur, c-
degeaba tot trbou, fndc nu ac se poate dscuta cazu; omu acea
tot ddea zor c ntrasem cu gndu de a fura, dar ucru trebua dovedt
eu doream s ne ducem, fr mut vorb, nantea |udectoruu, cc
smeam cum m apuc fure mpotrva ceu ce m nhase.
Stpnu stpna prve nu erau char att de nveruna ca omu
de peste drum. stpnu spuse:
- Cucoan, dn partea mea se poate s f pt n prve cu gnd cu-
rat, dar pare-se c e prme|dos s ntr ntr-o prve ca a mea, cnd vez
c nu- nmen nuntru. nu pot s- nedreptesc n aa ha pe vecnu
meu, care a fost att de srtor fa de mne, nct s nu recunosc c are
e dreptatea u, de, n defntv, nu m se pare c a ncercat s fur ceva.
Zu c nu tu cum s m descurc n treaba asta.
Eu tot ddeam ghes s mearg cu mne n faa |udectoruu,
spunnd c, dac se va doved ceva mpotrva mea, char o ntene
numa, m vo supune fr s crcnesc, dar dac nu, atept despgubr.
n tmp ce ne corovaam astfe, n faa mum strnse a u, apare
Sir T.B., conser a orauu |udector de pace , cnd guvaergu a auzt
de asta, a rugat pe nmea-sa s ntre s |udece cazu.
Ca s fu dreapt cu guvaergu, e a spus povestea cu mut
neprtnre cumptare, ar omu care vense peste mne m nhase
-a spus-o pe a u cu tot atta nverunare patm prosteasc, ceea ce
nu m-a strcat de oc. Dup aceea a vent rndu meu s vorbesc, ar eu am
spus nm-sae c sunt strn a Londra, fndc m napoasem de
curnd dn nord c ocuam n cutare oc c, trecnd pe strad, ntrasem
n prva argntaruu ca s cumpr o |umtate de duzn de ngur. Spre
maree meu noroc, aveam o ngur veche de argnt n buzunar pe care am
scos-o am spus c o purtam a mne ca s gsesc nc ase ngur no a
fe, potrvte cu ate cteva pe care e aveam a ar, c nevznd pe
nmen n prve am zbt cu pcoru n podea ca s m aud cneva c
am strgat cu gas tare; e drept c se afau tacmur mprtate
prmpre|ur, dar nmen nu putea spune c m-a f atns de ceva c un om a
ntrat n fug de pe strad m-a nhat cu fure, char n cpa cnd
strgam pe oamen dn cas; c, dac ntr-adevr s-ar f gndt s- fac
vecnuu su un servcu, ar f trebut s rmn a oarecare deprtare s
urmreasc n tcere dac m atng de ceva sau nu numa atunc m-ar f
prns asupra faptuu.
- Asta- adevrat, zce domnu conser , ntorcndu-se spre omu
care m nhase, ntreab dac- adevrat c am zbt cu pcoru n
podea.
Omu a rspuns c da, zbsem, dar s-ar f putut s f fcut asta, fndc
vense e.
- Ba nu, zse conseru, undu- de scurt, acum te contrazc, fndc
adneaur zcea c sttea n prve cu spatee a dumneata nu te-a
vzut, pn ce n-a pus mna pe ea.
E adevrat c eu stteam cu spatee pun ntors spre u, dar fndc
n mesera mea trebue s f cu och-n patru, -am surprns cu prvrea cnd
trecea strada, aa cum am spus ma nante, de e nu- dduse seama.
Dup ce a ascutat tot ce a fost de ascutat, conseru -a dat cu pre-
rea, anume c vecnu greete c eu sunt nevnovat, ar argntaru a n-
cuvnat nevast-sa a fe, aa nct m s-a dat drumu; dar tocma cnd
m pregteam s pec, domnu conser spune:
- Ma sta pun, cucoan, de vreme ce dorea s cumper ngur,
nd|duesc c n-a s- pset pe pretenu meu de un muteru, numa
pentru c s-a scat o greea.
Eu am rspuns pe oc:
- Nu, domnue, vo cumpra totu ngure, dac m e poate potrv a
ngura cea veche pe care am adus-o ca mode.
Argntaru m-a artat cteva ngur de acea fe. Le-a cntrt
fceau 35 de ng, aa nct am scos punga n care se afau aproape
douzec de gunee ca s- ptesc, pentru c nu eeam ncodat fr o
astfe de sum a mne, cc nu se te ce se poate ntmpa ucru s-a
artat foostor n ate d, ca acum.
Cnd domnu conser m-a vzut ban, a spus:
- Doamn, acum sunt pe depn sgur c a fost nedreptt tocma
de aceea te-am ndemnat s cumper ngure am ateptat pn ce e-a
cumprat fndc dac n-a f avut ban ca s e ptet, a f bnut c n-a
ntrat n prve cu gndu de a e cumpra; cc ce ce umb cu gndu de
care a fost nvnut nu prea au buzunaree pne de aur, cum vd c e a
dumneata.
Am rspuns zmbnd c, n cazu sta, datorez ceva dn bunvona
domne-sae banor me, dar nd|duesc c |udecata pe care m-o
fcuse nante avea teme. E spuse c da, dar c acum prerea u era
ntrt, ar e era pe depn ncrednat c fusesem |gnt pe nedrept.
aa am scpat cu obrazu curat dntr-o treab care m dusese pn a mar-
gnea prpaste.
Nc tre ze nu trecur , fr s m cumnesc de pe urma prme|de
prn care trecusem, am nceput, dup obceu meu, s-m vd ma departe
de mesera pe care o mbrasem de atta vreme. M-am ncumetat s
ntru ntr-o cas a care am vzut ue deschse m-am aprovzonat,
creznd c nu m vede nmen, cu dou buc de mtase nforat, dn cea
fn care se numete brocart. Nu era o prve nc magaza vreunu
negustor de estur, c arta ca o cas de ocut pare-se c era ocut de
un om care vndea mrfure uate de a estor negustoror, un fe de
m|octor sau mst.
Ca s nu ungesc partea cea ma ntunecat a aceste stor, am fost
uat cu asat de dou fetcane, care au dat buzna peste mne cu gura
cscat, tocma n cpa cnd eeam pe u. Una dntre ee m-a mpns
napo n odae, ar ceaat a nchs ua. Le-a f spus eu cteva, dar n-am
avut rgaz, fndc nc dou zmeoace n-ar f putut s fe ma furoase;
m-au smus hanee, m-au amennat, au urat de parc-ar f vrut s m
ucd; pe urm a vent stpna case, n urma e stpnu to erau
furo.
Am ncercat s- mbunez pe stpn, spunndu- c ua era deschs,
c spta fusese mare, c eram srac nenoroct omu rabd greu
srca; -am rugat cu acrm n och s ab m de mne. Stpna case
s-a muat era gata s-m dea drumu, ba char aproape c- muase pe
brbatu-su, dar fetcanee aceea nfpte fugser, fr s fe trmse, dup
un comsar , cnd -a vzut, stpnu -a spus neveste c acum nu ma e
chp s dea napo, c trebue s m duc n faa |udectoruu de pace,
fndc, dac m as s pec, ntr char e n ncurctur. Cnd am vzut
comsaru, am nemnt credeam c-o s cad |os. M-am perdut cunotna
char ce dn |uru meu credeau c-o s mor, ar femea a nceput dn nou
s strue pentru mne, rugndu- pe brbatu-su s-m dea drumu, pentru
c tot nu pgubser nmc. Eu m-am artat gata s ptesc cee dou
buc, orcare e-ar f fost preu, de nu rmsesem cu ee - tot cdeam
cu gura c, de vreme ce mrfure -au rmas de perdut nu perduse
nmc, ar f o cruzme s m trmt a moarte s m fac s ptesc cu
sngee meu doar ncercarea de-a fura. I-am bgat n cap comsaruu c
nu sprsesem ua, nc nu uasem nmc, ar cnd am artat n faa
|udectoruu c nu fcusem o spargere ca s ntru, nc nu uasem nmc cu
mne, |udectoru era ct p-ac s-m dea drumu; dar cnd cea dnt dntre
trture aceea obraznce, care m oprser, a spus c eeam pe u cu
marfa, c ea m-a oprt m-a mpns napo, |udectoru m-a condamnat pe
temeu sta am fost dus a Newgate, ocu acea ngroztor! m nghea
sngee n vne numa cnd rostesc numee; e ocu unde ata dntre
tovar me au fost nch de unde au pornt spre pomu fata ocu unde
mac-mea a sufert atta, unde am vent eu pe ume de unde nu
nd|duam s scap dect prntr-o moarte runoas; n sfrt, ocu unde
eram de atta vreme ateptat de care m fersem tmp ndeungat, cu
atta scusn atta noroc.
Acum soarta m-era pecetut; e cu neputn s v descru spama ce
m-a cuprns cnd m-au bgat prma oar nuntru cnd m-am aruncat
prvre spre grozve dn ocu acea |anc. M socoteam perdut nu
m ma gndeam dect a pecarea dn umea asta, ce avea s se petreac
n feu ce ma runos cu putn zgomotu nferna, uretee, n|urture
petee, duhoarea murdra, toate ucrure groaznce copetoare pe
care e vedeam acoo se uneau pentru a preface ocu ntr-o coan a
aduu, un fe de ntrare n ad.
Acum m amnteam cu remucare c fusesem de nenumrate or
prevent, dup cum am spus ma nante prevent de mntea mea, de
smu propre mee bunstr de prme|de dn care scpasem s m as
de mesere ct ma merge bne, m amnteam cum m mpotrvsem
acestor semne m nsprsem gndure mpotrva orcre temer,
neegeam c fusesem mpns spre aceast z a nenorocr de o soart de
nenturat c acum aveam s-m spesc prn treang toate pcatee;
c aveam s-m dau sngee spre mpnrea drept c a|unsesem acum
a captu ve a tcoe mee. Toate gndure astea se abteau peste
mntea mea ntr-un chp nemurt m sau copet de trstee
deznde|de.
Dup aceea m-am ct dn toat nma pentru vaa mea trecut, dar
cna asta nu-m aducea nc muumre, nc pace, nu, nc urm de aa
ceva, pentru c, aa cum m spuneam me nsm, m cam dup ce m se
uase putna de a ma pctu. |eeam, pare-se, nu fndc fptusem attea
neegur pentru c pctusem mpotrva u Dumnezeu a semenor
me, c fndc m prmeam pedeapsa pentru tot ce fptusem. M cam,
dup cum m spuneam, nu fndc pctusem, c fndc aveam s sufr
gndu sta m rpea mngerea cne.
Cteva nop ze dup ce am ntrat n ocu acea bestemat, n-am
putut nchde och ctva vreme a f fost bucuroas s mor acoo, de
nc moartea n-o prveam aa cum s-ar f cuvent; ntr-adevr, nmc nu
putea s fe, pentru nchpurea mea, ma groaznc dect ocu unde m
afam, nmc ma respngtor dect tovra n care m afam. O, n orce
oc dn ume, afar de Newgate, a f fost trms, m-a f socott ferct.
apo cum se ma bucurau nenoroc acea nr care a|unseser ac
nantea mea! Ce! Doamna Mo Fanders a sost n sfrt a Newgate?
Doamna Mary, doamna Moy , curnd nu m-au ma spus dect pur
smpu Mo Fanders! Credeau c m a|uta nsu davou, de domnsem
atta vreme, m ateptau de mu an, zceau, , n sfrt, at c n
sfrt vensem! M-au mprocat cu bat|ocura or, m-au urat bun vent n
ocu acea, m-au dort numa bucure, m-au poftt s am nma uoar, s
nu m as dobort, fndc nu era char att de groaznc cum m temeam
eu c o s fe atee de feu sta; dup aceea, au cerut brandy au but
n cnstea mea, dar m-au trecut totu n socotea, fndc zceau c eu
tocma "pcasem", cum se spunea pe acoo, cu sguran c sunt pn de
ban, n tmp ce e sunt efter.
Am ntrebat-o pe una dn ota asta de ct vreme sta ac. M-a spus c
de patru un. Am ntrebat-o cum se pruse ocu, cnd nmerse prma
oar ac. M-a rspuns c a fe cum m se prea me acum, groaznc
nspmnttor, un adevrat ad.
- acum tot aa cred, a adugat, dar acum,m-am obnut nu m
ma frmnt.
- Pesemne, zc eu, c nu te ateapt nc o prme|de?
- Ac te ne, zce, fndc sunt osndt, dar am decarat c atept
un cop, mcar c nu sunt ma nsrcnat dect |udectoru care m-a
|udecat, vo f rechemat n sesunea urmtoare.
"A f rechemat" nseamn pentru o femee s rentre sub puterea
|udec, dup ce a fost amnat pentru sarcn s-a dovedt c nu
ateapt cop sau, dac atepta, c a nscut.
- E , ntreb eu, atunc cum po s f att de ntt?
- P, zce, n-am ncotro; a ce a|ut s f trst? Dac m-or spnzura,
s-a sfrt cu mne pace.
ncepe s se nvrteasc s danseze, cntnd acest cntec
zmst de duhu dn Newgate:
"*e frn#,ie cnd oi atrna
2lopotele-oi aui cum %or suna
7i s-o sfri cu biata 8enny..."
Amntesc de toate astea spre foosna orcre feme care va cdea n
aceea nenorocre va f nchs n ocu acea nspmnttor, ca s te
c tmpu, nevoa egtura cu nenoroc de ac te fac s te obnuet,
c pn a urm te mpac cu ceea ce, a nceput, prea cea ma mare
grozve dn ume a|ung s- recape n m|ocu aceste mzer
nerunarea, vesea vooa dn vremea cnd era ber.
Nu pot spune cum fac un c dracu acesta nu- char att de negru;
cc, ntr-adevr, cu nc o cuoare nu po zugrv da va aceu oc
nc un sufet nu- poate nchpu cu adevrat cum arat, n afar de ce ce
au sufert nuntru. Dar cum e cu putn ca adu s devn, ncetu cu
ncetu, o obnun cu care nu numa c te mpac, dar devne char
pcut, e un ucru de nenees pentru to ce care au trecut prn cte am
trecut eu.
Char n noaptea cnd am fost trms a Newgate, am dat de tre
ngr|toare mee, care v nchpu c a fost umt a petrecut o noapte
aproape a fe de proast n afara zduror nchsor, cum am petrecut eu
nuntru.
n dmneaa urmtoare, a vent s m vad; a fcut tot ce a putut ca
s m mnge, dar a vzut ea c n-are nc un rost; totu, aa cum spunea
ea, s te a dobort de povar nseamn s sporet povara. Numadect
s-a pus pe ucru a gst m|oacee potrvte pentru a mpedca urmre
de care ne temeam; ma nt de toate, e-a gst pe cee dou fetcane
nverunate care m prnseser cu ma-n sac. S-a trgut cu ee, e-a psat,
e-a ofert ban; pe scurt, a ncercat n fe chp sa mpedce acunea de
urmrre a ofert unea dntre fete 100 de re ca s pece de a stpn-sa
s nu depun mrture mpotrva mea, dar fata era att de ndr|t, nct
de nu era dect o su|nc cu o eaf de 3 re pe an sau aa ceva a refuzat
ar f refuzat, cum credea ngr|toarea mea, char dac s-ar f dat 500 de
re. Pe urm, a ncercat cu ceaat fat. Asta nu era char att de
nemoas ca prma, ba uneor era gata s se moae, dar cea dnt o nea
nchs nu- ddea voe ngr|toare mee nc s- vorbeasc, ba char o
amenna c-o s-o denune pentru ncercare de mture a martoror.
Dup aceea, ngr|toarea mea s-a dus a stpn, adc a omu crua
furasem marfa , ma aes, a nevast-sa, crea a nceput se fcuse m
de mne. Pe femee o gs neschmbat, dar omu o nea mor c trebue
s m urmreasc, fndc atfe perde dreptu de a ma da pe cneva n
|udecat.
ngr|toarea mea -a propus s gseasc preten care s- scoat
pngerea dn catastfe, aa nct e s nu peasc nmc; dar nu era cu
putn s- convng c poate tr ntt pe umea asta atfe dect
dndu-m pe mne n |udecat. Aa nct tre martor aveau s depun
mrture mpotrva mea stpnu cee dou su|nce. Cu ate cuvnte,
eram a fe de sgur c-o s ntru a ap cum eram acum c tresc
n-aveam atceva de fcut dect s m gndesc a moarte. , cum spuneam
ma nante, pregtrea mea pentru moarte se fcea pe o temee foarte
ubred, fndc toat cna de care eram n stare m prea c nu- atceva
dect urmarea frc de moarte. Nc urm de prere sncer de ru pentru
vaa tcoas pe care o dusesem care-m cunase atta nenorocre sau
pentru c- suprasem pe creatoru meu, ace care avea acum s-m devn
dntr-o dat |udector.
am trt, ze n r, o va de groaz. Moartea m sttea n fa, ca
s zc aa, ar eu nu m gndeam z noapte a nmc atceva dect a
spnzurtoare, treangur, duhur ree davo. Nu gsesc cuvnte s spun
ct de sfat eram ntre groaza mor chnure contne, care m
mustra pentru vaa mea pctoas dn trecut.
Pastoru dn Newgate a vent a mne m-a vorbt n feu u obnut,
dar toat sfnena asta nu urmrea dect s scoat de a mne mrtursrea
crme, cum zcea e (mcar c nc nu ta pentru ce fusesem nchs), s
m fac s dau totu pe fa cte atee, fr de care, spunea e,
Dumnezeu nu m va erta ncodat; ca s m aduc ac, ddea att
de pun ostenea, nct nu m-am aes cu nc o mngere de a e;
apo m-era att de s s- vd pe betu om, ndrumndu-m s m
spovedesc s m cesc dmneaa mbtndu-se cu brandy a prnz,
nct m s-a fcut scrb de e , ncetu cu ncetu, de mesera u, aa
nct -am rugat s m ase n pace.
Nu tu cum s-a ntmpat, dar datort strune neostente a
ngr|toare mee, n-am fost adus a |udecat n prma sesune, adc n
faa |uruu ceu mare de a Gudha; ma aveam dec nantea mea o un
sau cnc sptmn , fr ndoa, ar f trebut s prvesc acest rstmp ca
un pre| de a m gnd a trecut de a m pregt pentru ceea ce avea s
urmeze. Ar f trebut s socotesc acest rstmp ca un rgaz dat me pentru
a m c s- f foost ca atare, dar nu-m sttea n fre. m prea ru, ca
nante, c nmersem a Newgate, dar ddeam pune semne de cn.
Dmpotrv, dup cum apa dn vgune munor ntrete preface
n patr ocure peste care pc, tot aa asupra mea statu aoat cu o
band de tco avu aceea nrurre ca asupra ceora. M-am
prefcut n stan de patr, ma nt am devent proast nesmt, pe
urm o beste fr gndur , n cee dn urm, turbat ca orcare dntre ce
de ac; pe scurt, ocure aceea m s-au prut att de fret de pcute
m-am mpcat att de bne cu ee, de parc ntr-adevr m-a f nscut ac.
E greu s- nchpu c frea noastr e n stare s decad n aa ha, n-
ct s socoteasc pcut bun ceea ce, de fapt, nseamn cea ma
groaznc mzere. Aproape c nu cred s exste o stuae ma proast
dect cea n care m afam. A|unsesem a cumea nenorocr pe care o
poate atnge un om care e n va, sntos avnd ban cu care s se
descurce, aa cum aveam eu.
M apsa povara une vn destu de mar ca s strveasc orce fptur
ct de ct gndtoare nzestrat cu smu fercr de pe aceast ume
a nenorocr de pe umea ceaat. La nceput, m ncercaser unee
remucr, dar cn nu smsem de fe. Acum ns nu smeam nc
remucr, nc cn. Eram nvnut de o neegure, a cre pedeaps era
moartea. Dovada era att de sgur, nct nu ma exsta pentru mne nc o
putn s-m tgduesc vnova. Aveam renumee une vech
rufctoare, aa nct nu m puteam atepta a nmc atceva dect a
moarte ntr-adevr n-aveam nc o nde|de de scpare: totu eram st-
pnt de o cudat amorea a sufetuu. Nu eram tuburat, n-aveam
temer, n-aveam gr|. Zgudurea surprnder de a nceput trecuse; nc eu
sngur nu tu cum s spun c eram; smure, mntea, char contna
m-erau adormte. Vreme de patruzec de an, drumu ve mee fusese o
mpetre groaznc de tcoe, dezm, aduter, ncest, mncun, hoe, pe
scurt, ncercasem totu n afar de omor trdare, de a vrsta de
optsprezece an pn a azec; acum eram covrt de amaru
pedepse o moarte runoas m atepta; totu nu-m ddeam seama
de starea mea, nu m gndeam nc a cer, nc a ad, nmc dect doar o
smp nforare fugar, ca o neptur sau o durere prevesttoare, dar care
trece numadect. N-aveam nm s cer ndurare Domnuu sau mcar s
m gndesc a ea. cu asta, cred c am zugrvt, n cteva cuvnte, cea
ma crunt mzere dn cte pot exsta pe pmnt.
Toate gndure mee de spam trecuser, cu grozva ocuu m ob-
nusem acum nu m smeam ma prost, cnd auzeam gga petee
nchsor, dect se smeau ce care pau; pe scurt, devensem o
pucra a fe de pctoas de nesufert ca orcare ata ma mut
char: de aba dac ma pstram ceva dn deprnderea bune creter a
purtror aese pe care e vdse nu de mut vorbrea mea att de
desvrt era strccunea care pusese stpnre pe mne, nct nu ma
eram cea care fusesem, de parc ncodat n-a f fost atfe dect cum
eram acum.
n tou aceste ve nsprte, am trt o ntmpare neateptat
m-am reamntt pun de ceea ce se numete mhnre, mhnre a cre
sm perdusem. ntr-o sear m s-a spus c, n a|un, noaptea trzu,
fuseser adu n nchsoare tre ho de drumu mare, care se dedaser a
|afur, undeva, cred c pe Hounsow Heath, fuseser urmr pn a
Uxbrdge de to oamen dn nut, ar ac fuseser prn, dup o mpotrvre
vte|easc, n care mu oamen de prn partea ocuu fuseser rn
cva omor.
Nu- de mrare c no, ce nch, eram dornc s- vedem pe acet
vte| casa nt, fndc se spunea c a ca e nu se ma vzuser, cu att
ma mut cu ct era vorba ca, a doua z dmneaa, s fe muta n partea
dnspre curte, cc dduser ban drectoruu nchsor, ca s se ngdue
s stea n ocu acea ma bun. Aa nct, no femee ne-am aezat n
drumu or, ca s fm sgure c-o s- vedem dar nu gsesc cuvnte s redau
mrarea uurea mea, cnd am cunoscut n prmu brbat ce se art pe
sou meu dn Lancashre, acea cu care trsem att de bne a Dunstabe,
acea pe care- vzusem ma trzu a Brckh, cnd eram mrtat cu
utmu meu brbat, dup cum am povestt.
Am amut cnd -am vzut nu tam nc ce s spun, nc ce s fac; e
nu m-a recunoscut asta a fost sngura mea mngere; m-am prst
tovaree, m-am ascuns, att ct ngdue ocu acea ngroztor s te
ascunz am pns cu foc mut vreme. "Fptur ngroztoare, m
spuneam, c be oamen am nenoroct! C deznd|du am dat pe
mna davouu!" Puneam pe socoteaa mea toate nenorocre omuu
acestua. E m spusese doar a Chester c, dn prcna cstore cu mne,
se runase c averea u era perdut dn cauza mea; numa crezndu-m
pe mne bogat, ndrznse s fac ma mute dator dect era n stare s
pteasc; zcea c-o s ntre n armat, c-o s poarte fnt, c-o s cumpere
un ca -o s dea o rat prn ar; , de eu nu- spusesem ncodat c
am avere, prn urmare nu- neasem de fapt, totu sasem s cread c
am , dec, fusesem pre|u dntru nceput a nenorocr u.
ntmparea asta neateptat m-a cufundat ma adnc n gndure
mee m-a dat pre|u unor frmntr ma aprge dect toate cee
dnante. |eeam z noapte, ma aes pentru c auzsem c e era cptanu
bande, c fptuse attea |afur; se zcea c Hnd sau Whtney sau
Fermeru de Aur erau nte neghob pe ng e c va f spnzurat cu sgu-
ran, orce se va ntmpa; c vor f oamen cu droaa care s depun
mrture mpotrva u.
Eram copet de durere dn prcna asta; cazu meu nc nu m ma
tubura, gndndu-m a a u, ar remucre m covreau. |eeam neno-
rocrea mea decderea u n aa ha, nct nu m ma bucura nmc dn
tot ce m bucurase nante gndure de a nceput cu prvre a vaa
nspmnttoare pe care o trsem ncepeau s m npdeasc dn nou;
o dat cu ntoarcerea or, se ntoarse groaza de ocu acea de vaa dn
nchsoare; pe scurt, m schmbasem cu desvrre devensem at
fn.
n tmp ce eram apsat de durere dn prcna u, a vent ntnarea
c, n sesunea urmtoare, vo f ctat n faa |uruu ceu mare c se va
cere pentru mne pedeapsa cu moartea. Cum eram dnante peott,
ndrzneaa pe care o dobndsem per sentmentu vnove m
cuprnse dn nou. Pe scurt, ncepu s gndesc a gnd este un pas n-
semnat de a ad spre cer. mpetrrea aceea sufeteasc, de care am vorbt
atta ma nante, nu era dect o ps de gndre; ce care- recapt
gndrea se rectg pe sne.
Cum spuneam, de ndat ce ncepu s cuget, prmu gnd care-m
trecu prn mnte zbucn astfe: "Doamne! ce-o s se ntmpe cu mne? Vo
f cu sguran osndt nu m poate atepta dect moartea! Preten
n-am; ce s fac? Cu sguran c vo f osndt! Doamne, ndur-te de
mne! Ce-o s se aeag de mne?" Ve spune c e un gnd trst, acest prm
gnd care s-a strnt n sufetu meu, dup atta amar de vreme, dar nc
asta nu nsemna mare ucru, cc era doar frca de ceea ce avea s urmeze;
nc urm de cn adevrat n toate astea. Totu, eram ngroztor de
dobort nemngat fr seamn , fndc n-aveam nc un preten
crua s- mprtesc aceste gndur fr nde|de, eram att de apsat,
nct m apucau tremurture m perdeam cunotna de cteva or pe
z. Am trms dup btrna mea ngr|toare, ar ea, ca s fu dreapt, s-a
purtat ca o preten credncoas. A ntors umea pe dos ca s mpedce
|uru ce mare s-m |udece cazu. S-a dus a cva dn membr |uruu,
e-a vorbt, s-a ostent s- nrureasc n favoarea mea, spunnd c nu se
furase nmc, nu se fcuse nc o spargere aa ma departe, dar nmc n-a
foost; cee dou fetcane au depus |urmntu, ar n faa |uruu a a|uns
nvnurea de hoe spargere, adc furt |af.
Eu am czut n nesmre cnd m s-a adus vestea , dup ce m-am
vent n fre, credeam c-o s mor sub povara e. ngr|toarea mea s-a purtat
ca o adevrat mam era m pngea cu mne pentru mne, dar de
a|utat nu m putea a|uta. , ca s-m sporeasc me spama, umba vorba
prn toat nchsoarea c vo f osndt a moarte. Auzeam oamen vorbnd
adesea despre asta - vedeam cum catn dn capete spun c e pare
tare ru cte atee, cum se ntmp prn nchsor. Dar nmen nu venea
s-m spun ce gndete, pn cnd, n cee dn urm, un paznc s-a
apropat pe ascuns de mne m-a spus cu un oftat:
- E, doamn Fanders, vner ve f |udecat (era ntr-o mercur) ce-a
de gnd s fac?
Eu m-am fcut ab ca varu am spus:
- Dumnezeu te ce-am s fac, fndc eu nu tu.
- P, zce e, nu vreau s te amgesc; zc s te pregtet de moarte,
pentru c m tem c ve f osndt; veche rufctoare cum et, tare m
ndoesc c a s af ndurare. Se zce, a adugat, c prcna dumtae e
foarte smp c martor |ur att de nverunat mpotrva dumtae, nct
nu va f chp s scap.
nfpsese parc un pumna n nma mea aa strvt de povar ,
mut vreme, n-am putut scoate o vorb, fe ea bun sau rea. n cee dn ur-
m, am zbucnt n acrm am spus:
- Domnue, dar ce trebue s fac?
- Ce s fac? zce e, trmte dup un pastor vorbete cu e; fndc,
zu, doamn Fanders, dac n-a preten foarte bun, nu ma et de pe u-
mea asta.
Omu vorbea foarte sncer, dar pentru mne vorbee u sunau tare
aspru ce pun aa m se prea. M-a sat ntr-o stare de nenchput
tuburare , toat noaptea aceea, am stat treaz. acum ncepu s-m
spun rugcunea, ceea ce nu cred c ma fcusem de a moartea utmuu
meu so sau char ma de mut. zu c e bne zs c-m spuneam
rugcunea, fndc eram att de tuburat cugetu m-era att de pn de
spam, nct de pngeam repetam cuvntee obnute: ,Doamne,
ndur-te de mne", totu nu a|unsesem nc s prcep c sunt o pctoas
nenoroct, aa cum eram de fapt, s-m mrtursesc pcatee u
Dumnezeu, cerndu-m ertare n numee u Crstos. Eram covrt de
gndu a starea mea, de gndu c vo f |udecat de sgurana c vo f
executat de aceea am strgat toat noaptea: ,Doamne! ce-o s se
ntmpe cu mne? Doamne! Ce s fac? Doamne, ndur-te de mne!" tot
aa.
Srmana mea ngr|toare era tare abtut, tot att de abtut ca
mne, ar cna e era ma sncer, de ea n-avea de ce s se team c va
f osndt. Nu c n-ar f mertat-o, a fe ca mne, ucru pe care ea de
atfe recunotea; dar de mu an nu fcuse atceva dect s prmeasc
cee furate de mne de a s ne dea ghes s furm. Dar acum
pngea se nvnovea ca scoas dn mn, frngndu- mne
strgnd c e perdut, c bestemu ceruu a czut asupra e, c-o s a|ung
n ad, c fusese paz-rea pentru to preten, c pe cutare cutare ea
dusese a treang; , cnd a|ungea ac, numra vreo zece-unsprezece
oamen, dntre care pe un -am poment eu care o sfrser ru.
zcea c pe mne ea m nenorocse, fndc m mbodse s merg nante,
atunc cnd eu a f vrut s m opresc. Ac eu tam vorba:
- Nu, mam, s nu vorbet despre asta, fndc dumneata a vrut s
m opret, dup ce am pus mna pe ban negustoruu de mtsur
cnd m-am ntors de a Harwch, dar eu n-am vrut s te ascut; prn urmare,
nu et de osndt; eu sngur m-am fcut-o, eu sngur m-am adus n hau
sta de mzere. petreceam vorbnd astfe ceasur ntreg.
E, dar nu era nmc de fcut; procesu urma cursu |o am fost
dus a Curtea cu |ur acoo am fost ctat, cum se spune, ar procesu a
fost hotrt pentru a doua z. Cnd am fost ctat, am decarat c nu sunt
vnovat bne am fcut, pentru c am fost nvnut de furt spargere;
adc am fost nvnut de a f furat dou buc de brocart n vaoare de 46
de re, marf aparnnd u Anthony |ohnson de a f ptruns prn
spargere de u; dar recaman, tam prea bne, nu puteau susne c am
spart ua nc mcar c am rdcat zvoru.
Vner am fost adus n faa |udec. Eram att de stovt de ct pn-
sesem n utmee dou-tre ze, nct n noaptea de |o am dormt ma bne
dect m-a f ateptat am dovedt ma mut cura| a |udecat dect a f
crezut cu putn.
Dup ce s-a nceput |udecata s-a ctt actu de acuzae, am vrut s
vorbesc, dar m s-a spus c trebue s fe ascuta ma nt martor dup
aceea o s-m ve me tmpu s vorbesc. Martor erau cee dou
fetcane, nte cae, ntr-adevr, fndc de ce spuneau era n n mar
adevrat, totu au srt peste ca, |urnd c uasem marfa de-a bneea n
stpnre, c o ascunsesem sub han, c m pregteam s pec cu ea, ba
char c psem cu un pcor peste prag cnd s-au artat ee c, dup
aceea, am pt cu ceat, aa nct esem n strad cu marfa, nante
ca ee s m f prns, c de-aba pe urm m nhaser ee gsser
marfa a mne. n genera, totu era adevrat; eu ns am strut c e m
oprser nante ca eu s f pt pragu. Dar ucru nu cntrea prea greu n
favoarea mea, fndc eu uasem marfa a f pecat cu ea, dac n-a f
fost prns.
M-am aprat, spunnd c eu nu furasem nmc e nu perduser n-
mc, c ua era deschs, ar eu ntrasem cu gndu s cumpr. Dac, nev-
znd pe nmen, m atnsesem de ceva, nu se putea trage concuza c
aveam de gnd s fur; am spus c nu dusesem marfa ma departe de u,
unde m afam; c o fcusem, numa fndc voam s m ut a ea n
umn.
Curtea n-a vrut cu nc un chp s recunoasc asta, ba char m-a uat n
rs cnd am spus, c aveam de gnd s cumpr marfa, fndc aceea nu
era prve nu se vndea nmc acoo ct despre faptu c am dus marfa
a u ca s-o vd ma bne, fetee -au btut |oc cu nerunare de asta au
fcut tot feu de gume au spus Cur c m-am utat bne a marf, ba char
m-a pcut, de vreme ce am mpachetat-o m pregteam s pec cu ea.
Pe scurt, am fost gst vnovat de furt, dar de nvnurea de spargere
am fost descrcat, ceea ce era sab mngere pentru mne, fndc
prma nvnure aducea sentna de moarte, aa c a doua nu putea aduce
ma mut dect att. n zua urmtoare, am fost dus s ascut groaznca
sentn cnd m-au ntrebat ce am de spus spre uurarea pedepse, o
cp am rmas mut, dar cneva m-a ndemnat cu gas tare s vorbesc
|udectoror, pentru c e ar putea s pun o vorb bun pentru mne. Asta
m-a dat cura| e-am spus c n-am nmc de adugat care s opreasc
osnda, dar c a avea mute de spus ca s ctg ndurarea Cur c n-
d|duesc c vor trece cu vederea unee ucrur, nnd seama de
mpre|urr, c nu fcusem nc o spargere, c nu furasem nmc, c nmen
nu se aesese cu vreo perdere; c omu crua aparnea marfa dorse s
am parte de ndurare ( spusese acest ucru cu toat sncertatea) c, n
cazu ce ma ru, era prma mea fapt de acest fe, fndc nu ma
aprusem ncodat n faa unu trbuna; ntr-un cuvnt, am grt cu ma
mut cura| dect a f crezut c vo f n stare, cu gas mctor parc cu
acrm n och, dar nu char attea nct s m mpedce de a vorb
m-am dat seama c cea sunt mca pn a acrm de spusee mee.
|udector stteau epen mu, ascutndu-m cu bunvon dn-
du-m tmp s spun tot ce aveam de spus, dar, fndc n-au zs nc da, nc
nu, s-a rostt sentna de moarte pe mne m-a ngrozt ca moartea ns.
Eram zdrobt. Nu ma aveam cura|. Nu ma aveam mb s vorbesc nc
och s prvesc spre Dumnezeu sau spre oamen.
Srmana mea ngr|toare, care pn atunc fusese spr|nu meu, era
nemngat avea acum ea nevoe de mnger; de atta |ae turbare
ese dn mn, ca o nebun dn Bedam. Nu era nemngat numa dn
prcna mea, c o cuprnsese groaza a gndu ve e tcoase, spre care
prvea acum cu a och dect mne, fndc ea se ca amarnc pentru
pcatee e - prea ru de nenorocrea ntmpat. A trms dup o fa
bserceasc, un om seros, pos, bnd , cu a|utoru u, s-a sat cu atta
sncertate n voa pocne, nct cred a fe ca pastoru c era o
adevrat poct; ba ma mut, nu s-a poct numa atunc n egtur cu
mpre|urarea asta, c a nut-o tot aa, dup cum am afat, pn n zua
mor.
E ma uor s- nchpu dect s zugrvet starea n care m afam a-
cum. n faa mea nu era dect moartea; cum n-aveam preten care s
m a|ute, n-ateptam atceva dect s-m gsesc numee trecut atur de
ate cnc pe ordnu de execue pentru vnerea urmtoare.
ntre tmp, nefercta mea ngr|toare m-a trms un pastor, care m-a
vztat a cererea e. E m-a ndemnat cu seroztate s m pocesc s
nu-m ma bat |oc de sufetu meu s nu m ma amgesc cu nde|dea c
vo tr, fndc dup cte te e, n-aveam de ce s ma sper, c s prvesc
fr prefctore cu tot sufetu spre Dumnezeu, cernd ndurare n
numee u Crstos. -a ntrt vorbee cu ctate potrvte dn Sfnta
Scrptur, n care ce ma mar pcto erau ndemna s se casc s
nu ma apuce pe c rtcte , dup toate astea, a ngenuncheat s-a
rugat atur de mne.
De-aba acum ddeam pentru nta oar semne de cn. Acum nce-
peam s prvesc cu groaz ndrt spre vaa mea trecut , fndc ptrun-
deam cu prvrea n ceea ce e dncoo, ucrure ve ncepeau s-m apar
ntr-o umn nou sub o nfare cu totu deosebt de cum m apru-
ser nante, aa cum cred c se ntmp orcu n cpe dn acestea.
Prere mee despre fercre, bucure, durere ve erau acum cu totu
schmbate n mntea mea era oc numa pentru gndur mut ma nate
dect tot ceea ce cunoscusem n va, aa nct m se prea cea ma mare
proste s pun greutate pe ceva, fe char pe ucru ce ma de pre dn
umea asta.
Cuvntu "vence" m aprea cu toate adaosure u ne-ptrunse
neegerea mea despre e se rgse ntr-att, nct nc nu tam cum s-
dau gra. ntre atee, ct de pste de nom m apreau toate ucrure
pcute vreau s spun aceea ce treceau nante drept pcute acum cnd
m gndeam c, de dragu feacuror acestora |osnce, ne perdeam
fercrea venc.
O dat cu astfe de gndur m cuprndeau, n chp fresc, spre mustrr
de cuget pentru purtarea mea pctoas dn trecut; cc perdusem orce
speran de a f ferct n venca n care m pregteam s ntru
dmpotrv, eram sortt tuturor nenorocror; a asta se aduga gndu
groaznc c nenorocrea va f venc.
Nu sunt n stare s dscesc pe nmen, dar att ct m prcep, vreau
s redau ucrure ntocma cum m-apreau atunc, de sunt departe de a
da gra smmnteor v care m npdeau sufetu n cpee aceea
ntr-adevr, acee smmnte nu pot f murte prn cuvnte, sau dac pot
f, atunc nu sunt eu ntr-atta stpn pe cuvnte, nct s e pot mprt.
E treaba fecru cttor chbzut s gndeasc cu rost asupra or, aa cum
vor ndruma propre u mpre|urr , cndva, fecare om poate sm ceva
asemntor vreau s spun, s ab o neegere ma mpede a ucruror
vtoare dect a avut pn atunc o team ma adnc n egtur cu
propra sa rspundere.
Dar s m ntorc a povestea mea. Pastoru m ddea ghes s- spun,
n msura n care socoteam de cuvn, cum stteam eu cu credna n
ceea ce va f dncoo. M-a spus c n-a vent a mne ca un obnut a
ocuu, a cru treab e s stoarc mrtursr de a pucra, pentru ca s
dea de urma ator rufctor; c treaba u este s m ndemne s-
vorbesc att de sncer, nct s-m uurez cugetu s- ngdu u s-m
aduc mnture, att ct st n puter; m-a ncrednat c orce -a
spune va nchde n e ca pe o tan cunoscut numa de Dumnezeu de
mne; c nu dorete s afe nmc dect numa pentru a f n stare s-m dea
un sfat bun s se roage Domnuu pentru mne.
Aceast purtare cnstt pretenoas a rupt zgazure patmor
mee. n feu sta, omu m-a ptruns n sufet; ar eu -am dezvut
ntreaga tcoe a ve mee. Pe scurt, -am fcut un rezumat a aceste
stor, -am zugrvt, ca ntr-o mnatur, purtarea mea pe un rstmp de
cnczec de an.
Nu -am ascuns nmc, ar e, n schmb, m-a sftut s m cesc
sncer, m-a expcat ce neege e prn cn , pe urm, m-a artat ce
nesfrt e ndurarea hrzt de cer pctoor ceor ma nveruna, aa
nct eu n-am ma putut rost nc o vorb de deznde|de sau de ndoa c
m vo mntu; asta a fost starea n care m-a sat dup prma noapte.
A doua z de dmnea, a vent dn nou m-a murt ma departe des-
pre feu cum ucreaz ndurarea dvn; dup e, nu trebua s fac atceva
dect s o doresc dn toat nma s fu gata s-o prmesc nu era nevoe
dect de sncer prere de ru ur fa de acee fapte, care abtuser,
pe bun dreptate, asupra mea rzbunarea cereasc. Nu m smt n stare s
repet cuvntre mnunate ae acestu om neobnut; tot ce pot face este
s spun c a dat va nou nm mee m-a adus ntr-o stare pe care nu o
cunoscusem ncodat nante. Eram copet de rune durere a gndu
ve mee trecute totu pn de o bucure tanc, umtoare, a gndu
c sunt cu adevrat poct c prmesc mngerea cuvent une
pocte cu ate cuvnte pn de nde|dea ertr. att de repede m
umbau gndure att de mare era nrurrea or asupra mea, nct m se
prea c, n cpa aceea, a f n stare s pesc de bunvoe spre osnd,
fr nc o nente, ncrednndu-m ca o poct ce eram sufetu ntreg
ndurr cee nesfrte.
Pastoru ce bun era att de mcat, vznd ce nrurre au cuvntee
u, nct a bnecuvntat numee Domnuu, care pogorse asupra mea,
s-a hotrt s nu m ma prseasc pn n utma cp.
A durat nu ma pun de dousprezece ze de a prmrea sentne de
ctre ma mu dntre no pn a venrea ordnuu de execue, cum se
spune, cnd am afat numee meu prntre numee ceor osnd. Ce
ovtur groaznc pentru nobee mee hotrr! Parc m-a n|unghat n
nm , de dou or, una dup ata, m-am perdut cunotna, fr s fu n
stare s scot vreo vorb. Pastoru ce de treab era adnc mhnt dn
prcna mea a fcut tot ce -a stat n putn ca s m mnge, cu
aceea cuvnte cu aceea vorbre mctoare de ma-nante, ar n seara
aceea nu s-a mcat de ng mne pn ce nu -au poftt paznc s pece,
dac nu cumva voa s rmn nchs cu mne peste noapte, ceea ce n-a
vrut.
M-am mrat mut c nu -am vzut toat zua urmtoare, cc era
a|unu ze stabte pentru execue; eram descura|at abtut, ba n-a
pst mut s m prbuesc dn psa acee mnger, pe care e n attea
rndur cu atta succes m-o adusese, or de cte or vense. Am ateptat
cu mare nerbdare cu mntea nespus de mpovrat pn a patru, cnd
s-a artat e n odaa mea cc m se fcuse hatru, n schmbu banor
fndc acoo nu po face nmc fr ban s nu stau n temna ceor
osnd, prntre cea przoner care ateptau moartea, c s ocuesc
sngur, ntr-o od murdar.
M-a zvcnt nma de bucure, nc nante de a- vedea, cnd -am
auzt gasu a u dar s |udece orcne ce s-a petrecut n nma mea cnd,
dup ce n pune cuvnte -a cerut ertare c nu vense, m-a artat c
foosse tmpu acesta spre bnee meu, c fcuse rost de a |udector de un
raport favorab cu prvre a cazu meu c, pe scurt, m-adusese o
amnare.
M-a mprtt cu mut prevedere vestea pe care, dac-ar f ascuns-o,
ar f fost de dou or crud cu mne. dup cum m sase nante covrt
de durere, tot aa acum, m cope bucura am czut ntr-un en ma
prme|dos dect prmu, n-a fost uor s fu readus n smr.
Dup ce m-a ndemnat cretnete s nu aung dn cugetu meu amnt-
rea suferneor trecute, dn prcna bucure amnr, m-a spus c
trebue s pece ca s treac amnarea n regstre s-o arate
|udectoruu, bunu pastor s-a rdcat , nante de a peca, s-a rugat dn tot
sufetu u Dumnezeu pentru mne, pentru ca pocna mea s fe
neprefcut sncer pentru ca rentoarcerea mea a va, cum a zs, s
nu fe o rentoarcere a nebune une ve pe care uasem att de soemn
hotrrea s-o prsesc. M-am rugat eu dn toat nma atur de e
trebue s spun c, n noaptea aceea, am fost ma adnc mcat de
ndurarea Domnuu care-m cruase vaa ma ngrozt de pcatee mee,
tocma dn prcna acee ndurr, dect fusesem vreodat n m|ocu
suferneor dnante.
Toate astea pot f socotte fr rost prea deprtate de scopu aceste
cr; m gndesc ma cu seam c mu dntre ce crora e-a pcut pe
care -a dstrat povestrea tcoor dn vaa mea s-ar putea s nu guste
partea asta, care e de fapt cea ma frumoas, cea ma prenc me, cea
ma bogat n nvmnte pentru a. Totu, nd|duesc c aceta m
vor ngdu s-m spun povestea pn a capt, care poveste ar f atfe spre
runea ceor ce spun c nu e pace cna tot att ct e-a pcut
neegurea crora e-ar pcea ca stora mea s fe o tragede n ege,
aa cum s-ar f putut s fe.
Dar s spun ma departe. n dmneaa urmtoare a avut oc n
nchsoare o scen cu adevrattrst. Am fost trezt dmnea de dangtu
copotuu ceu mare de a bserca Sf. Mormnt vestnd zua execue. De
ndat ce se porn s bat, strgte groaznce se auzr dn temna ceor
osnd, unde zceau ase srmane fne ce trebuau s fe executate n
zua aceea, una pentru o pentru o neegure, a pentru furt do pentru
omor.
Au rsunat apo srgte nedesute prn toata cdrea, strgte ce ve-
neau de a ce nch care- artau, fecare n feu u, |aea pentru
srmanee fptur sortte mor. Un pngeau de |ae, a e strgau vorbe
grosoane e urau ctore sprncenat a bestemau - afurseau pe
ce care- aduseser ac, mu se nduoau cva, pun, foarte pun, se
rugau pentru e.
M-era greu s gsesc stpnrea trebuncoas pentru a bnecuvnta
soarta ndurtoare ce m smusese, cum ar ven, dn ghearee perzr. St-
team, ca s spun aa, mut, copet de gndu acesta, fr s fu n stare
s dau gas smmnteor dn nma mea cc n asemenea mpre|urr,
smmntee se nvmesc n aa ha, nct nu et n stare nc mcar s
e stpnet desfurarea.
n tot tmpu ct be osnd se pregteau de moarte, ar capean,
cum sunt num, aveau de ucru cu e, ndemnndu- s- prmeasc osn-
da cu supunere va s zc n tot tmpu sta, eu tremuram n aa ha, de
parc m-a f afat n aceea stuae ca n a|un m scuturam de parc a f
fost bonav de frgur, nct nc de vorbt nu puteam vorb, ar de artat,
artam ca o smntt. De ndat ce-au fost cu to ncrca n crue du,
ucru a care totu n-am avut nm s prvesc va s zc, de ndat ce
pecar, m-am pornt fr voa mea pe pns, aa doar dn sbcune, dar
pngeam att de tare m-a nut att de mut, nct nu tam ce s fac,
cc nu m puteam opr sau stpn, orct a f vrut m-a f fcut cura|.
Crza asta de pns m-a nut aproape dou ceasur cred c a durat
pn ce osnd au a|uns pe umea ceaat, ar dup aceea a urmat un fe
de bucure um, poct, grav era o exatare, un ean de recunotn
asta a nut aproape toat zua.
Seara, pastoru ce cumsecade a vent dn nou m-a spus vorbe fru-
moase, n feu u obnut. M-a fectat pentru c ma aveam un rgaz s
m cesc, n tmp ce destnu ceor ase nenoroc era pecetut, cc e era
uat acum putna s- mntue sufetee m-a ndemnat s-m pstrez n
faa ve aceea sentmente pe care e avusesem cnd m gseam n faa
vence; , a urm de tot, m-a spus s nu socotesc c am scpat, fndc
amnarea nu nsemna ertare, ar e nu putea rspunde pentru ce av ea sa
se ma ntmpe: totu, m se fcuse hatru de a m se da un rgaz ma
ung era treaba mea s m foosesc de acest rgaz.
Cuvntarea asta a sat un fe de trstee n mma mea, fndc nee-
geam c ma ma pot nc atepta a un sfrt nenoroct, ucru de care e
ns nu era sgur totu, n zua aceea, nu -am ma pus ntrebr, fndc
omu spusese c va face tot ce- va sta n puter ca s duc ucru a bun
sfrt crede c va putea s fac asta, dar n-ar putea s-m garanteze
urmre au artat c avea dreptate s vorbeasc aa. Vreo dou
sptmn dup asta, m-a cuprns teama c vo f trecut n ordnu urmtor
de execue n-am scpat dect cu mare greutate, pn a urm fcnd o
|ab um, n care m rugam s fu deportat, ntr-att de ru vzut eram
att de hotrtor fusese renumee meu de veche rufctoare; de, n
prvna asta, nu m se fcea dreptate, pentru c drept orce a f trecut n
och |udectoruu, dup tera eg nu eram o veche rufctoare, cc nu
fusesem ncodat nante adus n faa |udec aa nct |udectoru
n-avea teme s m socoteasc o veche rufctoare, mcar c magstratu
orauu a bnevot s preznte cazu meu cum -a pcut u.
Acum eram, ntr-adevr, sgur c am scpat cu va, dar asta n
mpre|urre gree ae condamnr a deportare, care uat n sne era
ntr-adevr o osnd grea, de, |udecnd prn comparae, nu prea s fe;
drept care nc nu vreau s vorbesc despre osnda mea nc despre
aegerea n faa crea am fost pus. Cu to suntem gata s aegem orce
ma degrab dect moartea, ma aes cnd gndu a ceea ce va ven dup
aceea e nenttor, cum era cazu cu mne.
Pastoru ce bun care, de un strn pentru mne, se ostense s capete
amnarea, a |et dn toat nma. Trgea nde|de, dup cum spunea, s-m
sfresc zee sub nrurrea buneor u nvmnte, ca s nu ut de neno-
rocre de odnoar, destrbndu-m n m|ocu ote aceea de nenoro-
c trm n surghun, unde, spunea e, trebue s am parte, n chp
neobnut, de haru Domnuu, ca s nu m pctoesc dn nou ca nante.
N-am ma poment de mut de ngr|toarea mea, care fusese greu
bonav tot att de aproape de moarte, prn aceast boa, pe ct
fusesem eu datort osnde mee. Se pocse tare n-am ma poment
de ea, fndc ntr-adevr, n tot tmpu sta, n-o vzusem de oc dar acum
se nsntose , putnd s as dn cas, ven s m vad.
I-am povestt despre stuaa mea despre vaure de team
speran care m npdser; -am spus de ce scpaser cu ce pre; a
fost de fa cnd duhovncu meu a dat gra temer de a nu m vedea
cufundndu-m dn nou n tcoe nhtndu-m cu nemernc care
sunt de obce deporta. ntr-adevr, m fceam eu gndur n prvna
asta, pentru c tam ce epdtur pecau n surghun -am spus
ngr|toare c temere bunuu pastor nu erau fr teme.
- Bne, bne, fcu ea, dar nd|duesc c n-a s te a sptt de pde
att de ngroztoare. de ndat ce ne prs pastoru, m spuse c nu tre-
bue s m descura|ez, fndc s-ar putea s se gseasc pentru mne
m|oace deosebte, ucru despre care-m va vorb ma trzu.
Am prvt-o cu gravtate, m s-a prut c e ma vese dect fusese n
utma vreme m-au ncot n mnte m de gndur de savare, dar pentru
nmc n ume nu-m puteam nchpu pe ce cae se va ntmpa acest ucru
sau ce m|oc ar f cu putn; eram totu prea curoas ca s-o as s pece
fr s m mureasc , mcar c nu avea nc un chef s-o fac, totu, a
strunee mee, m-a rspuns n pune cuvnte, cam aa:
- A ban, nu- aa? Te ntreb eu, feto, a cunoscut vreodat, n vaa
ta, un om cu 100 de re n buzunar care s fe deportat?
Eu am nees numadect, dar -am rspuns c nu vedeam cum a pu-
tea s nd|duesc ceva, atfe dect prn supunere a porunc c, de
vreme ce asprmea pedepse era totu socott un semn de ndurare, fr
ndoa c m vo supune ntocma. Ea n-a zs dect att:
- O s ncerc ce se poate face; cu asta a pecat.
Dup aceea am ma stat n nchsoare vreo cncsprezece sptmn.
Nu tu ce rost a avut, dar a captu acestu rstmp am fost mbarcat pe
o corabe de pe Tamsa , o dat cu mne, o band de tresprezece
rufctor dntre ce ma nr pe care -a dat Newgate-u n vremea mea
zu c ar f nevoe de o poveste ma ung dect a mea ca s storsesc
hau de nerunare, de ndrznea tcoe a care a|unseser ace
tresprezece oamen, ca feu cum s-au purtat n tmpu ctore; despre
toate astea ns am mrtur foarte vesee prmte de a cptanu vasuu,
mrtur scrse pe arg dn porunca acestua de ctre secundu su.
Poate c ar f socott neseros faptu s descru toate ntmpre
mrunte dn acest rstmp a ve mee, adc ntre momentu cnd am
prmt ordnu de deportare ce a mbarcr pe corabe de atfe, sunt
prea aproape de sfrtu store mee ca s ma am rgaz pentru asta;
totu nu trebue s trec cu vederea ceva n egtur cu mne cu brbatu
meu dn Lancashre.
Dup cum am spus ma nante, e fusese dus dn temna obnut n
partea dnspre curte a nchsor, mpreun cu tre dntre tovar u, cc
pun tmp dup aceea, s-a ma gst unu care a fost aruncat ng e ac,
nu tu dn ce prcn, au fost nu fr a f du a |udecat, vreme de a-
proape tre un. Se pare c gsser m|ocu de a mtu sau de a cumpra
cva martor acum era ps de mrtur ca s poat f condamna.
Dup mute ncurctur scate dn prcna asta, s-au gst dovez destue
mpotrva a do dntre e, care au fost du dar cu prvre a cea do ,
ntre e, sou meu dn Lancashre, nu se hotrse nc nmc. Exsta,
pare-se, cte un martor hotrt mpotrva fecrua dn e, dar fndc egea
cerea do martor, nu se putea face nmc. Totu, nu voau s e dea drumu,
fnd sgur c, pn a urm, se vor v ate mrtur cu gndu sta, m
se pare c s-a dat de tre cum c fuseser prn cutare oamen c
orcne poate ven a nchsoare s- vad.
M-am foost de pre|u sta ca s-m potoesc curoztatea am spus
c fusesem |efut n dgena de Dunstabe c vreau s- vd pe ce do
ho de drumu mare. Cnd am a|uns n curtea dnuntru, m-am travestt
m-am acopert faa, aa nct nu se vedea ma nmc nu se putea
cunoate cne sunt, ar a ntoarcere am spus n gura mare c tu cne sunt
przoner.
ndat s-a rspndt vorba prn toat nchsoarea c Mo Fanders va
depune mrture mpotrva unua dntre ho de drumu mare c, n feu
sta, vo scpa de deportare.
Oamen au auzt e, brbatu meu a dort numadect s-o vad pe
aceast doamn Fanders, care- cunoate att de bne, de e gata s
depun mrture mpotrva u prn urmare, m s-a dat nvore s- vd.
M-am mbrcat eegant, att -ct m ngduau cee ma bune hane pe care
m nduram s e port ac, cu faa ascuns ntr-o gug, m-am dus n
curtea nteroar. La nceput omu m-a vorbt pun, dar m-a ntrebat dac-
cunosc. I-am spus:
- Da, foarte bne; dar dup cum m ascundeam faa, tot astfe m
prefceam gasu, aa nct n-a putut ghc cne sunt.
M-a ntrebat unde- vzusem -am rspuns c ntre Dunstabe
Brckh; apo, ntorcndu-m spre temncer, care era de fa, -am ntrebat
dac nu m se ngdue s vorbesc cu przoneru ntre patru och. Omu a
zs:
- Da, da, apo s-a retras cuvncos.
De ndat ce pec temnceru, eu am nchs ua, m-am azvrt guga
am spus zbucnnd n acrm:
- Dragu meu, nu m cunot?
E a pt a rmas mut, ca un om ovt de trsnet , nefnd n stare
s- stpneasc uurea, n-a spus dect att:
- D-m voe s m aez; , aezndu-se a mas, -a spr|nt capu
n pam apo -a antt och n pmnt ca un neghob.
Pe de at parte, eu pngeam att de tare, nct a trecut o bun
bucat de tmp nante s ne putem vorb; dar dup ce m-am rcort, am
repetat aceea cuvnte:
- Dragu meu, nu m recunot? a care e a rspuns:
- Ba da.
ar n-a ma spus nmc ctva vreme. Dup un tmp, n care tot nu
putea s- treac umrea de a nceput, -a rdcat och spre mne a
spus:
- Cum a putut s f att de crud?
Eu nu prea neegeam ce vrea s spun am rspuns:
- Cum po s m numet crud?
- S v s m vez ntr-un oc ca sta nu nseamn oare s m
|gnet? Eu nu te-am |efut, ce pun nu a drumu mare.
M-am dat seama dup spusee u c habar n-avea de starea
nenoroct n care m afam; e credea c, tndu- ac, vensem s- mput
c m prsse. Dar eu aveam prea mute pe nm ca s m supr -am
spus, n pune cuvnte, c era departe de mne gndu de a- |gn, c c,
ma degrab, vensem ca s ne mngem unu pe atu; c va crede cu
uurn c nu sta e gndu meu, cnd vo spune c m afu ntr-o
stuae ma proast ca a u, asta n mute prvne. A prut ngr|orat
cnd am spus c starea mea e ma proast ca a u m-a zs zmbnd
uor:
- Cum e cu putn? Cnd m vez n anur, nc a Newgate, t
c do dntre tovar me au fost executa, po spune c stuaa ta e
ma rea dect a mea?
- E, dragu meu, zc eu, ar f o treab ung s m apuc s-
povestesc, tu s ascu, stora mea nenoroct; dar dac vre s-o auz, a
s socotet tu c stuaa mea e ma proast ca a ta.
- Cum se poate una ca asta, cnd eu atept s fu osndt a moarte
n prma sesune?
- Da, zc eu, ute c se poate af c eu am fost osndt acum tre
sesun sunt acum sub puterea osnde de moarte. Aa- c stau ma
prost ca tne?
Cnd a auzt asta, a tcut ar de parc-ar f amut , dup cteva c-
pe, a rdcat capu.
- Nenoroct pereche! zce. Cum e cu putn?
Eu -am uat de mn.
- Ha, dragu meu, zc, s edem s asemum sufernee noastre.
Sunt nchs ac m afu ntr-o stuae mut ma proast ca a ta, aa nct
cnd -o stors amnuntee, n-o s- ma fe team c am vent s te |g-
nesc.
ne-am aezat amndo, ar eu -am spus dn povestea mea att ct
am socott de cuvn; am ntors-o a urm n aa fe, nct e s cread c
a|unsesem n neagr srce de aceea m nhtasem cu nte oamen
care, vrnd s-m uureze nenorocre, m mpnseser pe o cae
necunoscut me nante. Am ma spus c, ncercnd s fur pe un negustor,
fusesem prns, cc m afasem char n u su|nca m mpnsese
nuntru; c nc nu sprsesem broasca, nc nu furasem nmc, dar, cu toate
astea, fusesem socott vnovat osndt a moarte; dar c |udector,
afnd despre mpre|urre gree n care m afasem, obnuser s fu
numa deportat.
I-am spus c ce ma mut ptmsem fndc, a nchsoare, fusesem
uat drept una Mo Fanders, o hoa vestt prn ovture e, despre care
toat umea auzse, dar pe care n-o vzuse nmen dar, dup cum ta e,
pe mne nu m chema aa. Puneam totu n seama ghnonuu, spunnd c
sub numee sta fusesem tratat ca o veche rufctoare, de eram a
prma fapt de acest fe care se cunotea despre mne. I-am storst pe arg
tot ce m se ntmpase de a utma noastr ntnre, dar -am spus c-
ma ntnsem o dat, dn zua cnd credea e c ne vzusem utma oar
pe urm, -am povestt cum zrsem a Brckh, cum era urmrt cum,
n urma decarae mee c- cunosc c e om cnstt, urmrrea fusese
oprt ar comsaru pecase.
E a ascutat cu cea ma mare uare-amnte, zmbnd a anumte am-
nunte, fndc ovture mee erau mut sub cee pe care e condusese e;
dar cnd a|unse a ntmparea dn Ltte Brckh, s-a mrat foarte:
- Va s zc tu era aceea, draga mea, zse, care a oprt mumea dn
Brckh?
- Da, -am rspuns, sgur c eu eram. Pe urm -am dat anumte am-
nunte care m zbser n zua aceea a e.
- Dac- aa, zse e, tu a fost cea care m-a savat atunc vaa m
bucur c -o datorez e, cc acum vreau s-m ptesc datora s te
scap dn stuaa n care te af, mcar de m-ar costa vaa.
Eu n-am vrut cu nc un chp; prme|da era prea mare nu fcea s-
pun peea n |oc pentru o va care nu merta s fe savat. E a spus c
nu- vorba de asta, fndc pentru e vaa mea fcea ct o ume ntreag
era o va care dduse u va nou.
- Cc, spuse, pn n cpa dn urm cnd am fost prns, nu m-am
afat ncodat n prme|de adevrat dect numa atunc.
ntr-adevr, n mpre|urarea aceea, prme|da venea tocma dn
sgurana u c nu e urmrt pe drumu acea; cc e pecaser cu totu pe
at drum dn Hockey a|unseser a Brckh, trecnd peste un nut de
hur fnd sgur c nu- vzuse nmen.
ac ncepu s depene povestea ve u, care ar putea s actuasc
o store foarte cudat nespus de dstractv. M-a spus c ese a
drumu mare cu vreo dosprezece an nante de a se nsura cu mne; c
femea care- spunea u frate nu- era rubedene, c era una dn band, care
pstra egtura cu e, dar tra tot tmpu a ora unde avea cunotne n
umea mare; c ea ntna cu prvre a oamen care eeau dn ora, ,
muumt e, se aeseser cu cteva prz de so c ea socotea c-
pregtesc o avere mare, cnd m adusese a e dar, dn ntmpare, se
nease, ucru pentru care e nu- putea purta pc c dac eu a f avut
avere, aa cum se spusese, e era hotrt s se ase de drumu mare s
nceap o va nou, fr s se arate ns n ume nante de vreo amnste
genera sau nante de a f fost n stare s obn cu ban graerea u, aa
nct s fe cu desvrre ntt dar, fndc ucrure uaser o at
ntorstur, fusese nevot s se apuce ar de vechea u mesere.
M-a povestt pe ndeete cteva dn pane u ma aes una, cnd
a |efut dgentee de West Chester ng Lchfed s-a aes cu o prad
grozav dup aceea m-a povestt cum a |efut cnc cresctor de vte dn
vest, care se duceau s cumpere o a bcu Burford dn Wtshre. M-a
spus c n astea dou rndur, se aesese cu ata ban, nct, dac ar f
tut unde s m gseasc, cu sguran c ar f prmt propunerea mea de
a peca mpreun n Vrgna sau de a ne statornc pe o pantae sau n
vreo coone engezeasc dn Amerca.
M-a spus c-m scrsese tre scrsor, pe care e adresase aa cum n-
vasem eu, dar c nu prmse nc o veste de a mne. tam c spune
adevru, dar cum scrsore astea m pcaser n mn ct ma tra
utmu meu brbat, n-avusesem ncotro nu- rspunsesem a ee, tocma
ca s- nchpue e c se perduser.
M-a spus apo c, descura|at astfe, -a vzut ma departe de mesera
u, de dup ce pusese mna pe ata ban nu se ma arunca att de or-
bete ca nante n prme|de. Dup aceea, m-a storst cteva ntnr
gree nebunet pe care e avusese a drumu mare cu dfer gentemen,
dntre ce care se despart dn cae-af ar de greu de ban or m-a artat
cteva rn cu care se aesese; zu c una sau dou erau nspmn-
ttoare, ma aes una fcut de un gonte care- sfrtecase brau ata de
o sabe care- strpunsese trupu, dar fndc nu ptrunsese n mruntae,
omu se vndecase. Unu dn tovar u rmsese atunc cu credn ng
e - a|utase ca un adevrat preten s strbat care cae de aproape
optzec de me pn ce se gsse cne s- pun brau n nemcare pe
urm tot tovaru u adusese un chrurg, ntr-un ora mare aezat
departe de ocu unde cptase sou meu rana. Omu spusese c e sunt
nte gentemen care ctoresc spre Carse, c pe drum fuseser ataca
de thar ca unu dntre e mpucase pe tovaru u n bra.
Toate astea, zcea, e potrvse pretenu u att de bne, nct nmen
nu- bnuse de nmc e avusese astfe rgaz s stea ntt pn ce se
vndecase. M-a ma storst attea despre pane u, nct m vne greu
s nu e povestesc, dar asta e povestea mea nu a u.
Dup aceea, -am ntrebat care e stuaa u n momentu de fa a
ce se atepta cnd avea s a|ung n faa |udec. E m-a rspuns c
n-aveau dovez mpotrva u cc dn cee tre |afur care se puneau n
seam, e nu fusese, spre norocu u, amestecat dect ntr-unu c un
sngur martor fusese gst pentru fapta asta, ceea ce nu era de a|uns dar
era de ateptat c se vor v a c atunc cnd m vzuse ma nt,
crezuse c pentru asta vensem dar dac nu se vea nmen care s depun
mpotrva u, nd|dua c-au s- dea drumu prnsese e de tre c, dac
prmete s fe deportat, scap de |udecat, dar cu nc un chp nu se putea
gnd a una ca asta se prea ma uor s se ase spnzurat.
Eu -am certat pentru asta, ma nt pentru c, dac- deporteaz, se
pot gs nenumrate c pentru un genteman ca e un om att de
cuteztor de a ven napo, ba char m|oace de a se ntoarce nc nante
de a f pecat. La vorbee astea a zmbt, spunnd c utma cae surde,
fndc ngrozete gndu de a f trms pe vreo pantae, aa cum roman
trmteau scav s munceasc n mne; c trecerea pe un at trm se
pare ma uor de ndurat cu a|utoru treanguu asta este prerea tuturor
oamenor de neam, mpn de nevo s apuce drumu mare, cc
spnzurtoarea nseamn, ce pun, sfrtu tuturor mzeror dn vaa
asta; ct despre ceea ce va urma, un om se poate poc, dup prerea u,
tot att de sncer n utmee dou sptmn ae ve, ndurnd grozve
temne ae grop ceor osnd, ca n pdure n sbtca Amerc;
c supunerea munca grea sunt ucrur pn a care nu se pot ncodat
n|os nte gentemen c asta nu- dect un m|oc de a- s s se omoare
sngur, ceea ce e mut ma groaznc ca numa gndu a asta scoate dn
fre.
Eu m-am strdut ct am putut s- mut gndu m-am foost de bne-
cunoscutu m|oc retorc a femeor adc de acrm. I-am spus c runea
une execu pubce este, fr ndoa, o povar ma grea asupra cugetuu
unu genteman dect orce umn care ar putea s- ntmpne pe meea-
gur strne, c dncoo are mcar putna de a rmne n va, n tmp ce
ac totu este perdut c pentru e e ucru ce ma uor dn ume s se des-
curce cu cptanu vasuu, fndc ta sunt de obce oamen de nees
e un feac, ma aes dac- face rost de ceva ban, s se rscumpere, dup
ce va f a|uns n Vrgna.
E m-a prvt cu |nd eu am bnut c n-are ban; dar m neam cc
atceva voa e s spun:
- Adneaur m-a dat s neeg, draga mea, a zs, c exst o cae de
a m ntoarce nc nante de a f pecat eu am nees c ar f cu putn
s m rscumpr ac. Ma bne ptesc 200 de re ca s nu pec, dect 100
de re ca s m se dea drumu, dup ce am a|uns acoo.
- Spu asta, dragu meu, -am rspuns, fndc nu cunot ocure ace-
ea att de bne cum e cunosc eu.
- Se poate, a spus e, dar cred totu c, de e cunot, a face tu a
fe, dac n-a avea, dup cum m-a spus, o mam acoo.
I-am rspuns c, n ceea ce o prvete pe mac-mea, trebue s f
rposat de mu an; ct despre ate rubeden, pe care e-a putea avea pe
acoo, nu e cunosc, cac de cnd nenorocre m aduseser n starea n
care m afam de cva an, nu ma pstrasem nc o egtur cu ee;
c- poate nchpu uor c, n catate de rufctoare deportat, a avea
parte de o prmre rece, cnd a cca prma oar pe a ee, aa nct eram
hotrt s nu e vd, n caz c a a|unge acoo; dar aveam totu mute
ate panur, panur care nturau tot ce era nepcut, ar dac e ar f st
s pece, -a nva fr greutate cum s fac pentru ca s n-a|ung
ncodat sug, cu att ma mut cu ct neesesem c nu duce ps de
ban e tut c banu e snguru preten n astfe de mpre|urr.
E zmb -m rspunse c nu se udase a avea ban. Eu -am uat de
scurt, spunndu- c nu cred s f nees dn vorba mea c atept s m
a|ute e cu ban u; c, pe de at parte, de nc eu n-aveam prea mu,
totu nu duceam ps , atta tmp ct aveam, eram gata s sporesc
avutu u nu s- mcorez, tnd c, orct ar f avu, n caz de deportare,
va avea nevoe de to.
E m-a rspuns a asta foarte drgstos. M-a spus ca n-are mare ucru,
dar c ncodat nu se va ascunde de mne, dac eu vo avea nevoe, m-a
ncrednat c nu a asta se gndse vorbnd cum vorbse; c doar c era fr-
mntat de ceea ce ddusem eu a neege; c te e ce are de fcut ac,
dar c, dac va a|unge acoo, va f omu ce ma nea|utorat ce ma
nenoroct dn ume.
I-am spus c se spere de ucrur care n-au nmc nfrcotor n ee; c
dac are ban, dup cum avusesem bucura de a afa, nu numa c va scpa
de umnee socotte a f egate de deportare, dar va putea s nceap
vaa pe teme att de no, nct nu se poate s nu zbuteasc, char dac
nu dovedete ma mut dect prceperea obnut n astfe de mpre|urr
c- amntete cu sguran cum -am ndemnat ntr-acoo cu an n urm,
pentru ca s ne refacem avere perdute. Iar acum, pentru a- ncredna de
temenca vorbeor mee de prceperea mea desvrt n aceast
metod, ca de credna mea desvrt n zbnd, rog s m scape
nt pe mne de deportare , dup aceea, vo nso de bunvoe n
bertate poate c vo aduce cu mne destu ban ca s- muumesc pe
e. I-am spus c nu- propun toate astea fndc, fr a|utoru u, nu sunt n
stare s tresc, c fndc socotesc c nenorocre amndurora au fost de
a|uns ca s ne mpace pe amndo cu gndu de a prs aceast parte a
um de a tr acoo unde nmen nu ne ma poate mputa trecutu, unde
nu va ma exsta groaza de groapa osndor, unde vom prv ndrt spre
toate nenorocre trecute cu nespus muumre, tnd c duman notr
ne-au dat cu totu utr c putem tr ca oamen no ntr-o ume nou,
cc nmen nu va avea nmc cu no, nc no cu nmen.
L-am ncot cu attea argumente am rspuns a mpotrvrea u n-
verunat cu atta temence, nct omu m-a mbrat, spunndu-m c
-am vorbt cu o sncertate care -a copet c-m va urma sfatu se va
strdu s se supun soarte, cu sperana de a gs mngere ntr-un sf-
tutor att de credncos un att de devotat tovar n nenorocre. Dar, to-
tu, m-a amntt de ce pomensem eu, anume c s-ar putea gs o cae de
a scpa nante de pecare c ar putea exsta m|ocu de a nu ma peca
de oc, ceea ce, spunea e, ar f mut ma bne. I-am spus c-o s vad o s
fe pe depn muumt, fndc vo ncerca s fac tot ce-m va sta n puter
pe caea asta, dar c dac nu vo zbut, o s fe bne atfe.
Ne-am desprt dup convorbrea asta ung, cu dovez de bunvon
dragoste, care cred c nu erau ma pre|os de cee pre|ute de
desprrea noastr dn Dunstabe, dac nu cumva e ntreceau de aba
acum neegeam eu mpede prcna pentru care n-a vrut e s m duc
atunc pn a Londra pentru care m-a spus a desprre c e ma
cumnte s nu vn cu mne, aa cum ar f fcut, de n-ar f stat ucrure
astfe.
Am ma amntt c stora ve u ar f actut o poveste mut ma p-
cut dect a mea; ce ma stranu ucru dn povestea asta este c, vreme
de douzec cnc de an nchea, omu s-a ndeetnct cu o mesere att
de nebuneasc fr s fe prns ncodat avusese parte de attea
zbnz, nct uneor tra n thn cu cnste cte un an sau do, n acea
oc, nnd un vaet care s- serveasc, ba adesea se ducea prn cafenee
- auzea pe ce |efu de e storsnd cum fuseser |efu, vorbnd despre
ocure mpre|urre |afuu, aa nct e recunotea cu uurn.
Pare-se c aa tra n apropere de Lverpoo n tmpu cnd, socotn-
du-m bogat, avu nenorocu s m a de nevast. Dac eu a f avut
averea a care se ateptase e, cred c ntr-adevr s-ar f statornct ar f
trt ca un om cnstt.
Pe ng attea ghnoane, avusese ns norocu s nu se afe char pe
ocu unde se petrecuse |afu pentru care fuseser nch, nc unu dntre
ce |efu nu putuse |ura mpotrva u. Dar pare-se c atunc cnd a fost
prns cu banda, un om dn nut, ru de gur, a cerut osndrea u; acum
c se dduse sfoar n ar, se ma ateptau ate mrtur mpotrv-
asta era prcna pentru care- neau nchs.
Totu, propunerea de deportare se fcuse, dup cum am nees eu, a
struna unu om sus-pus, care- mbodea s prmeasc; , fndc era de
ateptat c se vor v a care s depun mpotrva u, m s-a prut c
pretenu u avea dreptate m neam de e z noapte ca s nu ma
amne.
n cee dn urm, a prmt cu mare greutate; dar, deoarece nu se ctse
ncuvnarea de deportare n faa Cur a cererea u, aa cum era cazu
meu, era greu s scape de mbarcarea de bunvoe, cum spusesem eu c
ar trebu s fac cc pretenu u garantase c omu va peca de bunvoe
nu se va ntoarce nante de termen.
Greutatea asta m-a rsturnat toate panure, cc msure pe care
e-am uat dup aceea ca s m eberez pe mne nu puteau duce a nmc,
dect dac- prseam - sam s pece sngur n Amerca, ar e decara
c dect asta ma bne spnzurtoarea.
S m ntorc acum a povestea mea. Se apropa pentru mne ceasu
desprr; ngr|toarea mea, care m-a rmas pn a urm preten, ncer-
case s m scape, dar nu era chp dect cu chetue prea mar pentru
punga mea, nnd seama de faptu c, dac nu m gndeam s m apuc
de vechea mea mesere, a rmne fr ecae era ma ru dect
deportarea, pentru c acoo aveam dn ce tr ac n-aveam. Pe de at
parte, bunu meu duhovnc fcea ce putea pentru a mpedca deportarea
dar s-a rspuns c, n urma prme u cerer, m se acordase vaa , prn
urmare, n-ar ma trebu s cear nmc. Era vdt ndurerat de gndu
aceste pecr, pentru c, m zcea, se temea c nrurrea bun pe care o
avusese gndu mor asupra mea, nrurre sport de nvmntee u, se
va perde evavosu pastor era nespus de ngr|orat dn prcna asta.
Pe de at parte, acum eu nu ma struam att de tare s rmn, dar
ascundeam pastoruu prcna, aa nct, pn a urm, omu a tut c pec
cu nespus s durere.
n una februare, am fost predat mpreun cu a tresprezece
denu unu negustor care fcea nego cu Vrgna apo mbarcat pe
bordu unu vas ancorat a Deptford Reach. Oferu nchsor ne-a predat pe
bord, ar cptanu vasuu -a dat n schmb dovad de prmre.
n noaptea aceea, am fost bga n ca stteam att de nghesu
de credeam c-o s ne nbum dn ps de aer. n dmneaa urmtoare,
coraba a rdcat ancora a cobort pe fuvu pn ntr-un oc numt
Bugby's Hoe asta n neegere cu negustoru, dup cum n s-a spus, ca
s n se a orce m|oc de scpare. Totu, dup ce vasu a a|uns acoo a
ancorat, n s-a dat voe s em pe punte, dar nu pe cea de sus, care era
pstrat numa pentru foosu cptanuu a ctoror.
Cnd m-am dat seama, dup zgomotu pe care- fceau oamen
deasupra capuu meu dup mcarea vasuu, c o pornsem, am rmas
umt. M temeam c vom peca fr a se ngdu pretenor notr s ne
vad; dar curnd dup aceea, cnd am vzut c ancorm, m-am ntt,
fndc n s-a dat de tre c a doua z de dmnea vom f ber s em pe
punte s ne vedem preten.
n noaptea aceea am dormt pe tare a fe ca cea osnd, dar pe ur-
m, ce care aveau ceva aternut au prmt cmrue pentru dormt un
ocor pentru un cufr sau o d cu hane sau rufe (trebue s adaug:
dac aveau, cc un n-aveau nc cm, nc schmbur, fe ee de pnz
sau de n, c numa ce era pe e nc mcar un ban, cu care s se
descurce; totu am vzut c ta o duceau destu de bne pe vas, ma
aes femee, fndc ee prmeau de a marnar crora e spau rufee
destu ban ca s- cumpere tot ce e trebue).
A doua z de dmnea, cnd n s-a dat voe s em pe punte, am
ntrebat pe unu dntre ofer dac m se poate ngdu s trmt o scrsoare
pe ma, ca s-m ntnez preten unde m afu s m se trmt cteva
ucrur trebuncoase. S-a nmert s vorbesc char cu efu de echpa|, un
om foarte potcos, curtentor, care m-a spus c m se va ngdu tot ce
doresc ce m se poate ncuvna fr rsc. I-am spus c atceva nu doresc,
ar e m-a rspuns c barca se duce a Londra o dat cu fuxu urmtor, ar
e va da porunc s m se a scrsoarea.
Prn urmare, cnd barca a fost gata de pecare, oferu a vent s-m
spun c peac e cu barca c, dac scrsoarea mea e scrs, se ngr-
|ete e de ea. Eu m pregtsem dnante pan, cernea hrte aveam
o scrsoare gata scrs ctre ngr|toarea mea. am ma bgat n pc
una pentru tovaru meu de odnoar, despre care nu -am spus nc pn
a urm ngr|toare c e brbatu meu. n scrsoare, scram ngr|toare
unde se af vasu struam s-m trmt ucrure pe care m e pregtse
pentru marea ctore.
O dat cu scrsoarea -am dat efuu de echpa| un ng pentru pur-
ttoru scrsor, rugndu- s o trmt ma departe de ndat ce coboar pe
ma, pentru ca s ma pot prm prn acea om un rspuns s afu ce se
ntmp cu ucrure mee.
- Cc, domnue, -am spus, dac vasu pornete nante de e prmesc,
sunt perdut.
Am avut gr|, atunc cnd -am dat ngu s- as s vad c sunt
ceva ma bne nzestrat dect cea przoner c am o pung cu ban
destu; m-am dat seama numadect c, de ndat ce -a vzut, am avut
parte de un tratament deosebt de ce pe care -a f avut atfe; cc de
omu fusese ntr-adevr bnevotor nante, dntr-un so de m freasc fa
de mne, o bat femee n sufern, totu, dup aceea, a fost neobnut
de potcos m-a fcut rost s fu ma bne tratat pe vas dect a f fost
atmnter. Lucru se va vedea a momentu potrvt.
Omu a predat cnstt scrsoarea char n mne ngr|toare mee
m-a adus rspunsu e; o dat cu rspunsu, m-a napoat ngu.
- Ute- ngu, zce, fndc am predat char eu scrsoarea.
Eu nu tam ce s spun de mrat ce eram, dar dup o tcere am spus:
- Domnue, et prea drgu; ar f fost fresc atunc s- ptet o tr-
sur.
- Nu, nu, face e, sunt ptt cu vrf ndesat. Cne- doamna aceea?
E sora dumtae?
- Nu, domnue, am rspuns, nu e rud cu mne, dar e o preten
scump, e sngura mea preten pe umea asta.
- Da, zce e, exst pun preten de feu sta. Pnge dup
dumneata ca un cop.
- Da, zc eu ar, ar da, cred, 100 de re ca s m scape dn stuaa
asta groaznc.
- Adevrat? ntreab e. Cred c pentru |umtate dn ban ta te-a
putea ndruma s scap.
Cuvntee astea e-a rostt ns ncet, ca s nu- poat auz nmen.
- Va, domnue, am spus eu, pesemne c o f vorba de o scpare de
aa fe, nct dac vo f prns dn nou, vo pt cu vaa.
- E, fcu e, odat scpat de pe coraba asta, trebue s a sngur
gr| de dumneata n prvna asta, nu- pot fgdu nmc. pentru
moment ne-am oprt cu vorba ac.
ntre tmp, ngr|toarea mea, credncoas pn-n utma cp, a trms
scrsoarea a nchsoare brbatuu meu a prmt rspuns, ar a doua z a
vent char ea a mne, adu-cndu-m ma nt un hamac, mpreun cu tot
ce nea de e. M-a adus de asemenea un cufra dntre cee ce se fac
pentru marnar, cu tot ce trebua nuntru pn cu tot ce m-a f putut
dor; , ntr-un co a cufruu, unde se afa o desprtur tanc, m-am
gst grm|oara de ban, adc att ct m hotrsem s au cu mne, cc
am porunct ca o parte dn rezerv s rmn n ar s m se trmt
dup aceea n mrfur dntre cee ce-m vor f trebuncoase, cnd m vo
statornc acoo fndc nu prea a ce face cu ban n ara aceea, unde cu
tutun po cumpra orce; de aceea nc n-are rost s pec cu ban.
Stuaa mea ns era neobnut; nu se cdea s pec fr ban sau u-
crur, dar pe de at parte o bat osndt ce avea s fe vndut a
debarcare ar f atras uarea-amnte, dac s-ar f crat cu un transport de
mrfur poate c mrfure s-ar f confscat; aa nct am uat cu mne
numa o parte dn rezerve, ar restu e-am sat pe seama ngr|toare
mee.
ngr|toarea mea m-ar ma f adus mute ate ucrur, dar nu era chb-
zut s apar prea nstrt, ce pun nu nante de a t ce fe de om era
cptanu. Cnd s-a sut ngr|toarea mea pe vas, am crezut c-o s moar
s-a strns nma a vederea mea a gndu c-o s se despart de mne, n
astfe de mpre|urr; a pns att de groaznc, nct mut vreme n-am
putut vorb cu ea.
Am foost acest tmp ca s ctesc scrsoarea tovaruu meu de nch-
soare, care m-a sat ru nedumert. m spunea c- va f cu neputn s
fe scos a tmp pentru a peca cu aceea corabe , cumea, se ntreba
dac- vor ngdu s pece cu vasu cu care voa e, de se deporta de
bunvoe; spunea c- vor su ntr-o corabe, dup aegerea or, c va f
dat n seama cptanuu, a fe ca cea osnd aa nct nu ma spera
ctu de pun s m vad nante de vom a|unge n Vrgna, ceea ce
aproape c- deznd|dua; nnd seama, pe de at parte, c eu s-ar f
putut s per de vreun naufragu sau de vreo mom, se socotea cea ma
neferct fptur dn ume.
Toate astea m puneau grozav n ncurctur nu tam ce cae s a-
puc. I-am spus ngr|toare povestea cu efu de echpa| ea a nceput
s-m dea ghes s m neeg cu e; dar eu nc nu m gndeam a una ca
asta, nante de a afa dac brbatu meu sau tovaru meu de nchsoare,
cum spunea ea, va f sobod s m nsoeasc. Pn a urm, am fost
st s- dezvu feme totu, n afar doar de faptu c e m-era brbat.
I-am spus c m neesesem murt cu e s pece, dac se va da voe s
se mbarce pe acea vas c descopersem c omu are ban.
Pe urm, -am spus ce ne propusesem s facem cnd vom a|unge
acoo, cum vom ucra pmntu ne vom statornc , pe scurt, cum ne
vom mbog fr s ma ncercm vreo aventur; , ca o mare tan, -am
spus c aveam s ne cstorm, de ndat ce va f e pe bordu vasuu.
Cnd a auzt asta, ea a ncuvnat numadect dn toat nma
pecarea mea , dn cpa aceea, -a pus n cap s m- scape pe e a
tmp dn nchsoare, pentru ca s se poat mbarca pe aceea corabe cu
mne; ucru pe care, pn a urm, -a zbutt, dar nu fr mar greut, nu
fr s fe ndepnte toate formee ce n de mbarcarea unu osndt a
deportare, ceea ce e nu era de fapt, fndc nc nu fusese |udecat de
aceea ucru umea nespus.
acum soarta ne era pecetut ne afam amndo pe bord, ar nta
noastr era ntr-adevr Vrgna, numa c ne ndreptam ntr-acoo n
stuaa nedemn de osnd, sort s fe vndu ca scav, eu pentru cnc
an, ar e cu garana c nu se va ma ntoarce toat vaa u n Anga de
aceea e era foarte abtut drmat. |gnrea de a f adus pe bord aa cum
fusese, adc n chp de przoner, -a durut foarte tare; fndc a nceput
se spusese c se va deporta de bunvoe, aa nct s poat umba sobod
ca un adevrat genteman. E drept c nu exsta porunc s fe vndut cnd
va a|unge acoo, aa cum era cazu cu no cea, de aceea a fost st
s- pteasc pentru ctore cptanuu, ceea ce no nu trebua s facem.
Ct despre rest, betu om era netutor ca un cop trebua s se spun
tot tmpu ce are de fcut.
Iar eu am stat n nesguran vreme de tre sptmn ncheate,
netnd dac brbatu meu va ven cu mne sau nu dec, neputndu-m
hotr cum n ce fe s prmesc propunerea aceu ofer de treab, ucru
care -a prut omuu cam cudat.
La captu acestu rstmp, ce s vez? Brbatu-meu se arat pe bord.
Prvea n |ur cu amrcune descura|are, nma u cea mare era pn de
mne dspre, fndc fusese trt de tre geaa dn Newgate azvrt
pe corabe ca un osndt, cnd e nc mcar n-apucase s fe |udecat. S-a
pns n dreapta n stnga prn preten u, cc avea, pare-se, nteres s-o
fac; dar aceta fuseser mpedca n demersure or. L se spusese c
omu avusese parte de destue hatrur, ma aes c, n urm, de cnd se
ngduse deportarea, se prmser astfe de rapoarte cu prvre a e, nct
ar face bne s se socoteasc norocos c nu fusese pus dn nou sub
urmrre. Rspunsu sta -a ma domot, fndc ta e prea bne ce s-ar f
putut ntmpa a ce s-ar f putut atepta vedea e acum ce cumnte
fusese sfatu care- fcuse s prmeasc deportarea. Dup ce -a ma trecut
necazu mpotrva acestor porc de cn, cum e spunea e, a nceput s se
nteasc s se nveseeasc cnd -am spus ct m bucur s- tu
scpat dn mne or, m-a uat n brae a recunoscut, cu mut duoe,
c- ddusem ce ma bun sfat cu putn.
- Draga mea, a spus, tu m-a scpat de dou or vaa; de ac nante
e va f nchnat o s- urmez totdeauna sfatu.
Prma noastr gr| a fost s vedem cum stm cu googan. E a fost
foarte cnstt cu mne m-a spus c sttea destu de bne cu ban a ntra-
rea n nchsoare, dar c trnd acoo ca un genteman , ma aes,
ncercnd s- fac preten s- aran|eze procesu chetuse mut; pe
scurt, rmsese cu 108 re, n aur, pe care e avea a e.
Eu -am dat socotea cu aceea sncertate, vreau s zc despre ban
pe care- aveam a mne; cc eram hotrt ca, orce s-ar ntmpa, s nu
m atng de ceea ce sasem n ar ca rezerv; n cazu c a f murt, ceea
ce aveam a mne ar f fost de a|uns pentru e, ar ceea ce rmsese n
seama ngr|toare mee urma s fe a e, cc merta pe depn acest ucru.
Eu aveam a mne 246 de re ceva ng; aa nct mpreun aveam
354 de re, dar de cnd umea nu s-au adunat aoat ban strn prn m|-
oace ma pctoase.
Marea noastr nenorocre era c n-aveam asupra noastr dect ban, o
marf care n-aduce proft pe panta. Cred, ntr-adevr, c ban u erau
tot ce- ma rmsese pe ume, aa cum m spusese dar eu, n afar de
cee 700-800 de re depuse a banc atunc cnd dduse nenorocrea peste
mne, o preten credncoas cum nu ma era ata pe ume, prceput s
gospodreasc ban care nu se ncurca n prncp, ma aveam nc 300
de re sate e pe mn, n pstrare, dup cum am spus; n afar de asta
aveam a mne o seam de ucrur de pre , ma aes, dou ceasur de aur,
pun argntre cteva nee toate de furat. Cu aceast avere
afndu-m n ce de-a azec unuea an a ve mee, m-am aventurat
spre o ume nou, fe-m ngdut s- zc aa, ca o srman osndt,
deportat, dup ce scpasem de spnzurtoare. Aveam hane srccoase
de rnd, dar nu zdrenute, nc murdare nmen de pe vas nu ta c
aveam vreun ucru de pre a mne.
Totu, fndc aveam o mume de hane foarte bune rufre dn be-
ug, poruncsem s-m fe mpachetate n dou z mar ncrcate pe
bord, nu ca ucrur de ae mee c ca mrfur trmse n Vrgna pe numee
meu ce adevrat ar chtanee de ncrcare e aveam n buzunar; n ze
astea se afau argntra ceasure tot ce aveam de pre, n afar de
ban, pe care- neam separat, ntr-o deschztur tanc dn cufru meu,
ce nu putea f gst sau deschs, dac ar f fost descopert, dect dup
ce cufru ar f fost fcut bucee.
Coraba ncepea acum s se umpe; s-au mbarcat cva ctor
care nu erau osnd, acestora s-au rezervat ocur n cabna cea mare
n ate pr ae vasuu, n tmp ce no osnd eram azvr |os, nc eu
nu tu pe unde. Dar cnd a sost brbatu-meu pe corabe, am vorbt cu
efu de echpa| care-m dduse de a nceput semne de pretene. I-am
spus c m servse de ma mute or, ar eu nu- rsptsem cum se cuvne
, spunnd asta, -am pus o gunee n mn. I-am spus c sosse pe bord
sou meu, c de acum eram ov de nenorocre, totu fusesem at so de
oamen dect nenoroc n ceata crora vensem doream s tu, dac
nu cumva cptanu ar putea f ndupecat s ne fac oarecare nesnr pe
vas, n schmbu crora no -am rspt dup cum va crede dumneau de
cuvn, ar pe e, efu de echpa|, -am cnst pentru osteneaa de a ne f
m|oct toate astea. E a uat guneea cu mare muumre, dup cum m s-a
prut me, m-a fgdut tot a|utoru u.
Dup aceea, m-a spus c, n ce prvete cptanu, unu dntre oamen
ce ma de treab dn ume, nu se ndoete c se v sa uor convns s ne
fac nesnre pe care e dorm , ca s m nteasc, m-a spus c a
fuxu urmtor se duce a e anume ca s- vorbeasc despre asta. A doua z
de dmnea, dup ce am dormt ceva ma trzu dect de obce, -am
vzut, de ndat ce m-am trezt am nceput s m ut afar pe punte.
vedea de treab prntre oamen s. M-am cam ntrstat cnd -am vzut
acoo m-am ndreptat ctre e; omu m-a zrt a vent spre mne, dar
eu, nesndu- s vorbeasc e ma nt, -am spus zmbnd:
- M tem, domnue, c m-a utat, fndc te vd foarte prns.
E m-a rspuns numadect:
- Vno cu mne a s vez.
M-a uat n cabna mare t acoo edea un domn bne, care scra cu un
teanc de hrt n fa.
- Ute-o, spuse efu de echpa| ctre ce care scra, pe doamna,
despre care -a vorbt cptanu. zse, ntorcn-du-se spre mne: Sunt
att de departe de a f utat de dumneata, nct am fost pn a ocuna
cptanuu -am repetat ntocma cee ce m-a spus cu prvre a dorna
de a avea parte, dumneata sou dumtae, de unee nesnr; ar
cptanu -a trms pe domnu acesta, care e secundu vasuu, anume ca
s- arate tot ce trebue s- fac rost de toate nesnre dorte m-a
ma rugat s te ncrednez c nu ve f prvt aa cum te-a f ateptat, c
cu respectu de care au parte cea ctor.
Dup aceea m-a vorbt secundu , nedndu-m rgaz s muumesc
efuu de echpa|, a ntrt spusee acestua a adugat c era pcerea
cptanuu de a se arta bnevotor mos, ma aes fa de ce asupra
crora se abtuser nenorocr; , spunnd aa, m-a artat cteva cabne,
unee desprte char dn cabna mare, atee aparte, dncoo de ocu
crmacuu, dar rspunznd n cabna mare fcute anume pentru ctor
m-a dat voe s aeg dup voe. Eu am aes cabna de ng crm, n
care era oc destu s ne aezm cufru ze, ba ma era o mas pe
care puteam s mncm.
Dup aceea, secundu a adugat c efu de echpa| vorbse
cptanuu att de frumos despre mne despre sou meu, nct prmse
porunc s ne spun c vom ua masa cu e, dac socoteam cu cae, n tot
tmpu ctore, aa cum fceau ctor c, dac voam, puteam s ne
aducem ceva hran proaspt; sau dac nu, puteam foos provze
obnute, pe care aveam s e mprm cu e. Erau vet foarte
nvortoare pentru mne, dup attea greut necazur. I-am muumt,
spunndu- c ar f bne s ne neegem char cu cptanu -am cerut
voe s- mprtesc vestea souu meu, care nu se smea bne nc
nu ese dn cabn. Drept care m-am dus a e, ar sou meu care ma era
nc foarte abtut de |gnrea ce se fcuse (aa zcea e) nc nu-
vense n fre, se nvor ntr-att cnd auz de prmrea ce n se va face pe
vas, nct prea at om ar pe fa se ctea o nou vag un nou cura|.
ntr-att este de adevrat c atunc cnd se as doborte de durere,
sufetee cee ma mar cad prad cee ma crunte deznde|d.
Dup un scurt rgaz, n care- ven n fre, brbatu meu urc, mpreu-
n cu mne - muum secunduu pentru bunvona ce ne-o artase ,
tot prn e, trmse cptanuu muumre cuvente, artndu-se gata s
pteasc nante costu ctore toate nesnre prmte. Secundu -a
rspuns c, n dup-amaza aceea, cptanu va f pe bord dec va putea
s- mprteasc char e toate acestea. ntr-adevr, n dup-amaza
aceea, cptanu se art, ar no ne ddurm seama c e omu curtentor
ndatortor, pe care n- zugrvse efu de echpa|. Cptanu s-a artat att
de ncntat de purtre brbatuu meu nct, fr mut vorb, nu nc-a
sat s pstrm cabna aeas de no, c ne-a dat una care, cum spuneam,
ddea n cabna cea mare.
omu nu cerea mare ucru nc nu se arta hupav dornc s ne
|upoae, cc toat ctora masa ne-au costat cncsprezece gunee
tot n preu sta am mncat a masa cptanuu am petrecut bne.
Cptanu dormea n ceaat parte a cabne mar, cc dduse
"fooru" cum zcea e, unu pantator bogat, cu soa u ce tre cop,
care mncau separat. Ma erau cva ctor obnu, n partea crme
ct despre vech notr tovar, aceta erau nu n ca urcau foarte
rar pe punte.
Nu m-am putut stpn s nu- mprtesc ngr|toare mee vet des-
pre tot ce n se ntmpase; era drept ca ea, care avea atta gr| de mne,
s afe despre norocu meu. n afar de asta, aveam nevoe de a|utoru e,
ca s-m fac rost de cteva ucrur trebuncoase pe care nante m sfam
s art c e am acum ns aveam o cabn oc unde s m e n, nct
am comandat o mume de bunt, care s ne nducessc drumu, ca de
pd: brandy, zahr, m atee. Ne gndeam s facem punc, s-
osptm pe bnefctoru nostru, cptanu; am ma cerut nenumrate
ucrur de but de mncat de asemenea un pat ma mare aternut pe
msur; pe scurt, eram hotr s nu ducem ps de nmc.
Dar nu fcusem nc rost de nmc care s ne fooseasc atunc cnd
vom a|unge vom ncepe s ne numm pantator; ar eu eram departe de
a f netutoare ct prvete cee trebuncoase n astfe de mpre|urr ma
aes, tot sou de unete pentru munca pantatoruu pentru cdt; tot feu
de mobe, pe care, dac e-am f cumprat acoo, a ar, ne-ar f costat cu
sguran dubu.
Am stat de vorb n prvna asta cu ngr|toarea mea, ar ea -a cutat
pe cptan -a mprtt sperana c neferc e de ver, cum ne spunea
nou, vor gs o cae de a- recpta bertatea, cnd vor a|unge dncoo,
aa a nceput s pomeneasc despre m|oace cond, ucrur despre
care va ma f vorba a ocu potrvt; dup ce -a scodt astfe pe cptan,
-a dat s neeag c, de ne mbarcasem n mpre|urr nefercte, totu
nu eram att de ps de cee trebuncoase nct s nu ne putem apuca de
ucru acoo, ba char -a spus c eram hotr s ne statorncm s trm
ca pantator. Cptanu a fgdut tot a|utoru u, -a spus pe ce cae te po
apuca de astfe de trebur ct este de uor, ba char sgur ca nte oamen
harnc s- refac averea n feu sta.
- Doamn, zce, nu- nc o rune ca un om s fe trms n ara aceea,
char n mpre|urr ma proaste dect cee n care vd c se af ver dum-
tae, dac oamen se apuc de treab, cu cap, cnd a|ung acoo.
Pe urm ea -a ntrebat ce ucrur ar f potrvte s ducem cu no, ar e,
ca un cunosctor, -a spus aa:
- Doamn, ver dumtae trebue s gseasc nt pe cneva care s-
cumpere ca servtor, aa cum gsuete regua deportr , pe urm, n
numee omuu care -a cumprat, pot face ce vor; fe s cumpere o
pantae cutvat dnante, fe s cumpere pmntu de a crmure s
nceap e s ucreze unde e pace amndou ucrure se pot face.
Ea -a cerut a|utoru pentru prmu fe de n|ghebare, ar e -a fgdut
c o s a totu asupra sa , ntr-adevr, -a nut cu credn fgduaa.
Ct despre rest, a fgdut c ne va pune n egtur cu oamen, care ne
pot da sfatu ce ma bun fr a ne s s- urmm, ceea ce era ma mut
dect ne puteam dor.
Dup aceea, ea -a ntrebat dac n-ar f bne s ne nzestreze cu unete
materae trebuncoase pantatoror, ar e a zs:
- Sgur, neaprat.
Iar ea -a cerut a|utoru pentru treaba asta a spus c ne va face rost
de toate cee trebuncoase, fr s se ute a chetua. Drept care, e -a
dat o st cu cee trebuncoase unu pantator, care se rdca, dup
socoteaa u, a vreo optzec sau o sut de re. Pe scurt, femea s-a apucat
s cumpere totu cu atta prcepere, de parc ar f fost o veche
negustoreas dn Vrgna. Numa c, a cererea mea, a cumprat cam de
dou or ma mut dn fecare ucru trecut n st.
Toate astea e-a ncrcat pe bord pe numee e, a scos o chtan de n-
crcare pentru ee, a trecut-o pe numee u brbatu-meu a asgurat apo
ncrctura pe numee e aa nct orce s-ar f ntmpat, orce nenorocre
s-ar f abtut asupra noastr, no eram a adpost.
Ar f trebut s v spun c brbatu-meu -a ncrednat e toat averea
u de 108 re pe care o purta a dnsu, dup cum am ma spus, pentru ca
ea s-o nvesteasc, ar eu -am dat, a rndu meu, o sum frumuc pe
deasupra; aa nct n-am ntrat de fe n rezerva pe care o sasem n
seama e, fndc dup toate chetuee astea tot ma aveam aproape 200
de re n ban, ceea ce era ma mut dect ndestutor pentru eu nostru.
n aceste mpre|urr, vese, ba char foarte voo de a ne vedea
chverns att de bne, am rdcat ancora dn Bugby's Hoe spre
Gravesend, unde coraba a ma zbovt vreo zece ze unde cptanu s-a
mutat de-a bneea pe bord. Ac cptanu s-a dovedt fa de no de-o
bunvon a care zu c nu ne puteam atepta, anume ne-a sat s
coborm pe rm ca s ma um aer, dup ce ne-am dat cuvntu c nu
vom fug, c c ne vom ntoarce ar cumn pe bordu corbe. Aceasta
era o asemenea dovad de ncredere, nct brbatu-meu se sm copet
spuse cu recunotn c, deoarece nu va putea n nc un fe s
rspteasc cum se cuvne o atare bunvon, nu se poate gnd s-o
prmeasc nc nu -ar thn s te c, dn prcna u, cptanu rsc att.
Dup un
r
chmb de poteur, -am dat souu meu o pung cu optzec de
gunee e -a pus-o cptanuu n mn.
- Iat, cptane, a zs, ceva care s te asgure n parte, de credna
noastr; dac ne purtm necnstt cu dumneata n orce prvn, a dumtae
s fe. dup asta, am cobort pe rm.
ntr-adevr, cptanu avea de ce s fe sgur c suntem hotr s
pecm; dup ce adunasem attea ucrur ca s ne statorncm acoo, n-ar f
fost chbzut s rmnem n Anga, punndu-ne vee n prme|de,
fndc asta ar f nsemnat. Pe scurt, am cobort cu to pe ma mpreun cu
cptanu, am cnat mpreun a Gravesend, ne-am nveset, am petrecut
toat noaptea, am dormt tot n ocu unde am cnat ne-am ntors frumos
pe bord, mpreun cu e, a doua z de dmnea. Am adus cu no zece
duzn de stce cu bere bun, nte vn, psr ate ucrur dn astea,
despre care tam c nu strc pe corabe.
n tot tmpu sta, ngr|toarea mea era mereu cu no ne-a nsot p-
n a Downs, mpreun cu nevasta cptanuu, cu care a pecat dup aceea
napo. N-am |et cnd m-am desprt de mama mea, aa cum am |et
cnd m-am desprt de ea de atunc n-am ma vzut-o ncodat. A trea
z, dup sosrea a Downs, am avut un vnt bun de rsrt am pornt de
acoo n zua de zece apre. Nu ne-am ma oprt ncer, pn cnd am fost
mpn pe coasta Irande de un vnt puternc atunc coraba a ancorat
ntr-un gof mc, ng un ru de a cru nume nu-m amntesc, dar oamen
zceau c apee u coboar de a Lmerck c e ru ce ma mare dn
Iranda.
, fndc ac vremea proast ne-a oprt ctva vreme, cptanu, care
rmsese acea om drgu vese de a nceput, ne-a uat dn nou pe a-
mndo pe rm cu e. O fcea acum n semn de bunvon fa de brba-
tu-meu, care suferea dn prcna mr, ma aes cnd sufa vntu att de
tare. ar am cumprat dn beug hran proaspt, carne de vac, de
porc, de oae psr, ar cptanu a ateptat pn ce s-au pus a srat
vreo cnc-ase putn de carne, ca s asgure astfe cu provz vasu pentru
ma mut vreme. Dup nc cnc ze, vremea s-a ntt , strnndu-se un
vnt prenc, am rdcat pnzee dn nou, ar dup patruzec dou de ze
am debarcat cu bne pe coasta Vrgne.
Cnd ne-am apropat de rm, cptanu m-a chemat a e m-a spus
c neesese dn cuvntee mee c am rude prn ocure astea c,
deoarece ma fusesem pe ac, nchpue c m sunt cunoscute
obceure n egtur cu debarcarea ceor osnd a deportare. I-am spus
c nu; c n ceea ce prvete rubedene mee dn ocure aceea, putea f
sgur c nu m vo arta nc unea, ct tmp vo f przoner, ar n ce
prvete restu, ne sm cu totu pe seama u a a|utoruu pe care
avusese bunvona s n- fgduasc. M-a spus, c trebue s gsesc pe
cneva n ocure aceea, care s vn s m cumpere ca sug care s
rspund de mne fa de guvernatoru r, dac acesta va cere
socotea. I-am spus c-o s fac aa cum m nva e aa nct e a adus un
pantator cu care a nceput, chpure, s se trguasc pentru cumprarea
mea ca sug, cc brbatu meu nu trebua s fe vndut. aa am fost
vndut de form am pecat pe rm cu pantatoru. Cptanu ne-a
nsot, ne-a dus pn a o cas, nu tu dac trebue s- spun crcum sau
nu, ac n s-a dat cte o ceac cu punc, fcut dn rom atee ne-am
nveset foarte. Dup ctva tmp, pantatoru m-a dat o hrte de
sobozene o adevern c -am servt cu credn , nc de a doua z,
am fost ber s m duc ncotro m pace.
Pentru acest servcu, cptanu m-a cerut ase m de fun de tutun,
pe care spunea c e datoreaz armatoruu u no e-am cumprat
numadect -am drut pe deasupra douzec de gunee, cu care e s-a
artat ma mut dect muumt.
N-are rost, dn ma mute prcn, s spun amnunt n care parte dn
coona Vrgna ne-am statornct a|unge s pomenesc c am ntrat pe
fuvu ce mare Potomac, fndc vasu mergea ntr-acoo pe acoo aveam
de gnd a nceput s ne aezm, dar n urm ne-am schmbat prerea.
Prmu ucru pe care -am fcut, dup ce am cobort toate ucrure pe
rm e-am pus ntr-o magaze nchrat mpreun cu ocuna n mcu
ctun sau sat unde am debarcat, zc, prmu ucru pe care -am fcut a fost
s ntreb de mac-mea de fratee meu (nenoroctu pe care -am uat de
so, dup cum am povestt pe-ndeete). De a prma cercetare, am afat c
mac-mea murse; c fratee sau brbatu meu tra , ceea ce era ma ne-
pcut, am afat c se 'mutase de pe pantaa unde ocusem eu c acum
tra mpreun cu unu dn f s pe o pantae, char n ocu unde debar-
casem nchrasem no magaza.
La nceput am rmas cam umt, dar dup ce m-am ncrednat c nu
m poate recunoate, nu numa c m-am ntt de-a bneea, dar am
smt mbodu de-a- vedea, dac era cu putn fr ca e s m vad pe
mne. Cu scopu sta, am ntrebat n dreapta n stnga pn ce-am afat
unde- pantaa u , nsot de o femee dn partea ocuu, pe care o
uasem ca s m a|ute, femee cu zua cum se spune a no, am pornt s
cutreer nutu, ca cum n-a f avut at gnd dect s cunosc ocure s
m ut n |ur. Pn a urm, m-am apropat att de tare, nct -am vzut
casa. Am ntrebat femea a cu e pantaa m-a rspuns c- a unua ,
cutnd n |uru- cu prvrea, m-a zs:
- Ute- pe propretaru pantae mpreun cu tac-su.
- Cum e zce pe numee de botez? ntreb eu.
- Nu tu, zce, cum cheam pe btrn, dar u fu-su zce Hum-
phry cred, zce, c pe tac-su tot aa cheam.
V nchpu, dac pute, ce amestec de bucure spam a pus
stpnre pe gndure mee n cpa aceea, cc am nees numadect,
dup omu pe care m -a artat femea care era frate-meu, c batu nu
era atu dect fu meu. Nu purtam masc, dar m-am tras guga peste fa
ca s fu sgur c, dup peste douzec de an neateptndu-se s m
vad pe meeagure aceea, n-o s m poat recunoate. Dar nc nu era
nevoe de atta prevedere, fndc omu nu ma vedea mpede dn prcna
une bo de och de-aba era n stare s gseasc drumu s se
fereasc de a ntra ntr-un copac sau ntr-un an. Cnd s-au apropat de
no, am spus:
- Pe dumneata te cunoate, doamn Owen? (aa se spunea feme).
- Da, spuse ea, dac m aude vorbnd, m recunoate; dar de vzut
nu vede destu de bne ca s m recunoasc pe mne sau pe orcne o f
m-a spus povestea cu vederea u, cum v-am spus-o eu.
Asta m-a fcut s m smt n sguran m-am dat guga pe spate, -
sndu- s treac pe ng mne. E un ucru groaznc pentru o mam s-
vad fu, cu chpu unu tnr frumos, chpe, nfortor s nu ndrzneas-
c s se dezvue sau s- recunoasc. Le poftesc pe toate mamee cu
cop care ctesc aceasta s se gndeasc s- nchpue cu ce strngere
de nm m-am stpnt cum tn|ea sufetu n mne s- mbrez, s
png pe umru u; cum m se prea c m se rsucesc mruntaee, c-m
tremur mduaree, dar nu tam ce s fac, tot aa dup cum acum nu tu
cum s dau gra aceor chnur! Dup ce s-a deprtat, am rmas tremurnd,
cu prvrea antt, utndu-m dup e, pn nu -am ma vzut dup
aceea m-am aezat pe arb, pe un oc pe care m- aesesem dnante ,
prefcndu-m c m ntnd ca s m odhnesc, m-am ntors cu spatee a
femee am pns cu faa n |os, srutnd pmntu pe care pse e.
N-am putut s-m ascund att de bne tuburarea, nct femea aceea
s nu- dea seama de nmc. Credea c nu m smt bne am fost st s
m prefac c- adevrat atunc ea m-a ndemnat s m rdc, cc pmntu
fnd |av era prme|dos s stau pe |os, ar eu am ascutat-o ne-am
deprtat.
Pe drumu de ntoarcere, tot vorbnd despre domnu acea fu u, s-a
vt un nou pre| de ntrstare pentru mne. Femea a nceput, ca cum ar f
vrut s m nveseeasc cu o poveste:
- Se vorbesc ucrur foarte cudate prn vecn, n ocure unde a trt
nante domnu sta.
- Ce anume? zc eu.
- P, zce ea, n tnereea u, btrnu a fost n Anga s-a
ndrgostt acoo de o fat tnr, una dntre femee cee ma frumoase dn
cte s-au poment pe-ac; s-a nsurat cu ea a adus-o a mac-sa, care pe
atunc ma tra. A trt cva an cu ea pe ac a avut cva cop, dntre
care unu e tnru care- nsoea acum; dar, dup ctva tmp, btrna,
mama u, povestnd ucrur ce o prveau pe ea, de pe tmpu ct fusese n
Anga, care ucrur nu erau prea curate, nor-sa a nceput s se mre s
se tubure; pe scurt, cnd au cercetat ucrure ma n adncme, a aprut,
fr putn de tgad, c ea, btrna, era mama nor-s c prn urmare
fu-su era fratee neveste-s, ucru care a ngrozt fama -a tuburat
ntr-att, nct aproape c -au et dn mn dn prcna asta. Femea cea
tnr n-a ma vrut s trasc cu brbatu-su, e a umbat ctva vreme
ca smntt , n cee dn urm, cea tnr a pecat n Anga de atunc nu
s-a ma auzt de ea.
E uor de ghct c povestea asta m-a tuburat n chp neobnut, dar
m-e cu neputn s-m zugrvesc tuburarea. M prefceam mrat de po-
veste - puneam feme m de ntrebr, cernd amnunte pe care
vedeam c e cunoate de-a fr a pr. n cee dn urm, am ntrebat-o ce s-a
ntmpat cu fama, cnd a murt doamna cea btrn, adc mac-mea
ce a rmas de pe urma e cc mac-mea m fgduse soemn c, nante
de a mur, se va gnd a mne va rndu ucrure astfe nct, dac vo f
n va, s a|ung ntr-un fe sau atu s am parte de motenre, fr ca
fu-su, fratee sou meu, s ab putere s m mpedce. Femea m-a
rspuns c nu te prea bne cum fusese totu rndut, dar se spusese c
mac-mea sase nte ban, care proveneau dn potecarea pantae n
foosu fete e, dac vreodat se va afa de ea, fe n Anga sau pe ate
meeagur, ar garant rmsese tocma ace fu, pe care vzusem atur
de tac-su.
Vete astea erau prea bune pentru mne ca s e trec cu vederea v
nchpu c m-au npdt m de gndur despre caea pe care trebue s-o
apuc, despre feu cum trebue s m dezvu sau dac e bne s dezvu
totu.
Era un nod pe care nu m prcepeam s- desfac nc nu tam mcar
cum s ncep. Tram sub o apsare, z noapte. Nu ma puteam nc s
dorm, nc s vorbesc, aa nct brbatu-meu a bgat de seam s-a ntrebat
ce m-o f durnd s-a strdut s m nveseeasc, dar nmc nu-m a|uta.
M ndemna s- spun ce m tubur, dar eu amnam mereu, pn cnd, ca
s scap de ccee u, am fost st s nscocesc o poveste, care nu era
pst de un mez de adevr. I-am spus c sunt tuburat, fndc descoper-
sem c trebue s ne mutm s ne schmbm panure de statorncre,
cc m ddeam seama c vo f recunoscut dac vom rmne prn ocure
astea -am spus c, dup moartea mame, cteva rude de-ae mee se
aezaser n nutu unde ne afam no acum c trebue fe s m
descopr, ceea ce n mpre|urre de fa n-ar f chbzut dn ma mute
prcn, fe s ne mutm; c nc eu nu tam ce s fac asta era cauza
trste mee.
E a fost de prerea mea, cum c nu e cumnte s m fac cunoscut, n
mpre|urre n care vensem, , prn urmare, m-a spus c e gata s se
mute n orce parte a r char n at ar, dac socot eu de cuvn.
Dar acum se vea at greutate: anume dac m mutam n at coone, nu
ma aveam cum s pornesc cercetre pentru a pune mna pe ce-m sase
mac-mea. Dar nc vorb nu putea f s- dezvu souu meu de acum
tana cstore mee de odnoar. Nu era o store ce se putea spune nc
nu puteam s-m nchpu care ar f fost urmre aceste dezvur ma aes
nu era cu putn s nu se mprte zvonu prn tot nutu s nu afe to
cne eram ce eram acum.
Frmntarea asta a ma durat mut vreme -a nentt tare pe br-
batu-meu fndc e credea c nu sunt sncer cu e nu- dezvu tot ce
m doare; -m spunea adesea c se ntreab cu mrare ce-o f fcut e de
nu- ncrednez orce, ma aes ceea ce m face s sufr s m ntrstez.
Adevru e c ar f trebut s- ncrednez orce, cc nu cunoscusem brbat
ma vrednc de ncredere; dar ucru sta nu tam cum s- dezvu cum
n-aveam pe nmen fa de care s-m uurez sufetu mcar n parte,
povara era prea grea pentru cugetu meu; n-au dect s spun un ct e-o
pcea c femee nu-s n stare s pstreze o tan, dar vaa mea e pentru
mne dovada cea ma hotrt c nu- aa totu, fe c- vorba de feme
sau de brba, o tan trebue orcnd s-o destnuet unu om de
ncredere, unu preten apropat, crua s- po mprt bucura sau
durerea, orcare ar f, cc atfe povara e ndot uneor nc n-o ma po
ndura; pentru adevru spuseor mee cer oamenor s depun mrture.
Dn aceast prcn s-a ntmpat adesea ca att brba ct feme,
nc brba dntre ce ma nzestra n ate prvne, s se arate sab n pr-
vna asta s nu fe n stare s poarte povara une bucur sau a une
durer tance, c s fe s s-o mprteasc, uneor numa ca s se uu-
reze s- ebereze cugetu, apsat de povar. asta nu e ncdecum
semn de nesbun, c urmarea freasc a ucruu; cc dac oamen
aceta s-ar f uptat ma mut tmp cu povara, cu sguran c ar f vorbt n
somn ar f trdat tana, orct ar f fost ea de grozav, fr s n seama
de omu fa de care o dau a vea. Nevoa aceasta freasc are uneor o
nrurre att de puternc asupra cugeteor unor oamen vnova de
neegur foroase, ca de pd un omor nfptut pe ascuns, nct e s-au
vzut s s dezvue totu, mcar c urmarea a fost perea or. Acum,
de e adevrat c gora acestor dezvur destnur trebue s-o ab
dreptatea cereasc, totu e sgur c prona dvn, care ucreaz de obce
mn n mn cu natura, se foosete de fapte fret pentru a produce
urmr nemapomente.
A putea s dau mute pde nsemnate spre ntrrea ceor de ma sus,
pde adunate dn convorbre mee ung cu rufctor. Am cunoscut unu,
n vremea cnd eram nchs a Newgate, unu dntre ce ce erau num p-
sr de noapte. Nu tu ce cuvnt se ntrebuneaz acum pentru asta. Pot
ns s v spun c e se nvrtse s pece dn nchsoare n fecare noapte
atunc fcea poznee, dnd de ucru pentru a doua z aceor oamen prea-
cnst ce se numesc prnztor de ho care napoaz, n schmbu une
recompense, ceea ce au furat n a|un. Despre omu acesta se ta sgur c
va spune n somn tot ce fcuse, pn a utmu pas, c va mrturs ce
furase de unde, ca cum ar f fgdut s mrturseasc, treaz fnd. De
aceea e era nevot, dup ce se ntorcea dn honreaa de noapte, s se
ncue sau s fe ncuat de unu dn paznc care- avea n gr|, pentru ca
nmen s nu- poat auz; pe de at parte, dup ce turna toate amnuntee
- storsea pe arg sprve zbnze orcru tovar sau frate ntru
hoe sau char patronor s, cum ar f ma potrvt s e spun, totu era n
ordne omu dormea a fe de ntt ca orcare atu.
Deoarece supun cttoror aceast store a ve mee de dragu
morae neepte ce se desprnde dn fecare prtcc, pentru ca ea s
poat foos drept nvtur, m|oc de prevedere ndreptare orcru
cttor, nd|duesc c cee spuse ma nante nu vor trece drept un oco
fr rost, cc ee prvesc pe un oamen care sunt nevo s dea pe fa
cee ma mar tane, fe ae or, fe ae atora.
Apsat de aceast povar, m zbteam n mpre|urre pe care e-am
poment n-am gst uurare dect cnd am dezvut souu meu att ct
credeam eu c e trebuncos ca s- convng c trebue s ne gndm a ne
statornc n at parte a um; urmtoarea ntrebare ce se afa n faa
noastr era nspre care dntre aezre engezet s ne ndreptm.
Brbatu meu era strn de tot n ara asta nc mcar n-avea dee despre
stuaa geografc a dferteor ocur; ar eu care. pn ce am scrs
rndure astea, nc nu tam ce nseamn cuvntu geografe, n-aveam
dect cunotne generae, prnse dn convorbre ung cu oamen care
veneau sau pecau spre ate ocur; dar atta tam c Maryand,
Pennsyvanna, East West |ersey, New York New Engand se afau toate
a maznoapte de Vrgna c, prn urmare, erau toate nutur cu cm
ma rece dn prcna asta, nc nu m spteau. Cc fnd dn fre ubtoare de
vreme cduroas, acum c nantam n vrst, m feream ma tare de
frg. De aceea m gndeam s m mut n Carona, care este cea ma
sudc dntre coone engezet de pe contnent; ntr-acoo am propus s
pecm, cu att ma mut cu ct de acoo puteam uor s m ntorc, orcnd
a f gst cu cae s cercetez ce s-a ntmpat cu ucrure mac-m s e
cer.
Dup ce am uat aceast hotrre, am propus souu meu s ne um
toate ucrure, s pecm dn ocu unde ne gseam s ne statorncm n
Carona sou meu a ncuvnat cu uurn prma parte, anume c nu era
potrvt s rmnem pe oc, cc eu ncrednasem c ac vom f recunos-
cu restu -am ascuns.
Dar acum at greutate m sttea n cae. Lucru ce ma de cpetene
m apsa tot ma mut cugetu nu puteam s m gndesc a peca dn
ace nut, fr s fac, ntr-un fe sau atu, o cercetare cu prvre a ce-m
sase mac-mea motenre; nu eram n stare s ndur ntt gndu c
pec, fr s m dau pe fa fostuu meu brbat (frateu meu) sau copuu
meu, fu u; numa c tare bucuroas a f fcut treaba asta, fr ca nou
meu so s a cunotn de e, fr ca e s a cunotn de e.
M-am btut capu n fe chp cum s duc a ndepnre treaba asta.
L-a f trms cu pcere pe brbatu-meu nante, n Carona a f vent n
urma u, dar ucru nu se putea pune n fapt; e nu voa s se urneasc fr
mne, fndc nu cunotea meeagure nc m|oacee de a ne statornc n
vreun oc. Pe urm, m-am gndt s pecm a nceput amndo mpreun
, dup ce ne vom f aezat, s m ntorc eu napo n Vrgna, dar tam c
nc aa n-o s se despart vreodat de mne n-o s rmn sngur.
Lucrure erau smpe omu era crescut ca un genteman nu numa c nu
cunotea ocure, dar era nepstor. Aa nct, dup ce ne vom f sta-
tornct, omu ma degrab avea s se duc n pdure cu puca, dup vnat,
ceea ce este ac ndeetncrea obnut a ndenor; vreau s spun c ma
degrab avea s fac asta dect s- vad de treaba obnut de pe
pantae.
Toate astea erau pedc de nenvns , dup cte m ddeam seama,
nu era nmc de fcut n aceast prvn. Nu puteam scpa de dorna
care-m apsa cugetu, anume de a m arta vechuu meu so, cu att ma
mut cu ct m btea gndu c, dac nu fac asta ct ma este e n va, n
zadar m vo strdu dup aceea s- ncrednez pe fu meu c eu sunt
femea cu prcna, c eu sunt mama u, aa nct vo perde att
mngerea a|utoru pe care m e putea aduce aceast rudene, ct
motenrea mac-m; totu, pe de at parte, nu m se prea chbzut s
dau n veag stuaa mea, cu ate cuvnte c aveam un brbat c
a|unsesem ac ca pucra deportat; dn amndou aceste prcn, era
neaprat nevoe s pec dn ocure aceea s m ntorc dn nou, ca dn
at oc n at chp.
Fcndu-m aceste socote, tot spuneam u brbatu-meu c eram s-
s nu ne statorncm pe fuvu Potomac, fndc n curnd vom f desco-
per; n tmp ce, dac ne mutm n orce at oc dn ume, ne putem
rentoarce cu un nume tot att de bun ca orce fame ce ar ntemea o
pantae c, fndc ce dn partea ocuu se bucurau totdeauna cnd se
aezau prntre e fam cu oarecare avere, vente pentru a ucra pe
panta, e sgur c vom avea parte de o prmre bun, fr s exste
prme|da ca stuaa noastr s fe dat n veag.
I-am ma spus c, avnd ceva rubeden n ocure unde ne afam dar
nendrznnd s m art or, pentru c atunc s-ar f afat curnd cu ce pre|
a|unsesem acoo, ceea ce m-ar f dat cu totu de go, aveam teme s cred
c mac-mea, care- dduse sfrtu n nutu acesta, m sase vreo
motenre nu char ceva de epdat; socoteam c ar f cu cae s cercetez
ucrure, dar nu puteam face asta, ferndu-m de och um, dect dup ce
vom f pecat de ac; atunc, orunde ne vom f statornct, m vo putea
ntoarce, chpure, s-m vd fratee nepo, vo putea s m art n
ume, s cer ce m se cuvne, s fu prmt cu cnste , n acea tmp,
s-m fac dreptate n tmp ce, dac ncercam s fac toate astea acum, nu
m puteam atepta dect a necazur, ca, de pd, s-m au partea cu
fora, s m se dea ce- a meu cu s bestem cte ate |gnr, pe care
e poate c n-o s e ndure c dac vo f st s aduc dovez egae cum
c sunt ntr-adevr fca e, s-ar putea s ntru n ncurctur, s trebuasc
s m adresez n Anga , cne te, poate c pn a urm vo da gre
vo perde. Cu astfe de argumente dezvundu- souu meu tana, n
msura n care trebua e s-o afe, -am hotrt s pecm s ne cutm
aezarea n at coone , de a nceput, ne-am oprt asupra Carone.
Ne-am apucat, prn urmare, s ntrebm ce vase peac spre Carona
, n scurt tmp, am afat c, de ceaat parte a gofuu, cum se spunea pe
ac, anume a Maryand, se afa o corabe, care sosse dn Carona
ncrcat cu orez ate mrfur se ntorcea napo. Cnd am prmt
vestea asta, am nchrat o aup pentru ucrure noastre undu-ne, ch-
pure, un utm rmas bun de a Potomac Rver, am trecut dncoo a
Maryand cu toat ncrctura.
A fost o ctore ung nepcut, ar brbatu-meu zcea c era ma
rea dect ctora dn Anga ncoace, fndc vremea era proast, apa
furtunoas, ar vasu mc pst de nesnr. n afar de asta, no ne afam
a o sut de me n sus pe Potomac, ntr-un nut numt Westmorand cum
apa asta e fr ndoa cea ma mare dn Vrgna, ba char am auzt
spunndu-se c e cea ma mare ap dn ume care se vars n at ap
curgtoare nu n mare de-a dreptu, am avut parte de vreme foarte rea
am trecut adesea prn mar prme|d. Mcar c se spune ru, Potomacu e
adesea att de at, nct atunc cnd ne afam n m|oc nu vedeam pmnt
nc ntr-o parte, nc n ata, pe o dstan de mute eghe. Dup aceea a
trebut s strbatem gofu ce mare Chesapeake, care, n ocu unde se
vars Potomacu, e at de aproape trezec de me, aa nct ctora
noastr s-a ntns pe dou sute de me ncheate asta ntr-o bat aup
nenoroct, n care ne bgasem toate comore. Dac n s-ar f ntmpat
ceva, am f putut s rmnem nte nenoroc; asta presupunnd c ne-am
f perdut numa averea am f rmas cu va, dar go srac, n nte
ocur sbatce strne, neavnd un sngur preten sau mcar o sngur
cunotn n toat partea asta a um. acum, cnd prme|da a trecut,
m cuprnde groaza numa cnd m gndesc a ea.
E am a|uns a captu ctore, dup cnc ze; cred c ocu se che-
ma Php's Pont , ce s vez, cnd am a|uns acoo, coraba care trebua s
pece n Carona termnase de ncrcat rdcase ancora numa cu tre ze
nante. V nchpu ct eram de dezamg totu eu, care nu m sam
descura|at de nmc, -am spus brbatuu meu c, de vreme ce tot nu pu-
team s a|ungem n Carona, ar nutu unde ne afam era bun rodnc, s
vedem dac nu gsm ceva potrvt pe oc, ar dac e e muumt ne putem
statornc ac.
Am debarcat numadect; pe rm ns n-am gst nmc potrvt, nc
pentru no, nc pentru a ne pune ucrure a adpost; dar un 9ua:er foarte
cnstt, peste care am dat acoo, ne-a ndreptat spre un oc aezat a vreo
azec de me deprtare spre est, adc ceva ma aproape de gura gofuu,
unde zcea c ocuete e unde vom afa nesnr, fe pentru a ne
apuca de pantat, fe pentru a atepta s gsm un pmnt potrvt pentru
panta omu ne-a poftt cu atta voe bun, nct am prmt s mergem,
ar 9ua:erul ne-a nsot char e.
n ocu acea, ne-am cumprat dou sug, anume o engezoac de cu-
rnd debarcat, de pe un vas sost dn Lverpoo, un negru, ceea ce e
neaprat trebuncos pentru cne are de gnd s se statornceasc pe
meeagure aceea. ;ua:erul ce cnstt ne-a fost de mare a|utor , cnd
am a|uns a ocu propus de e, ne-a gst o magaze pentru ucrur, ct o
ocun pentru no pentru servtor; cam vreo dou un dup aceea,
prn ndrumarea u, am cptat o bucat mare de pmnt de a crmure,
ca s ntemeem o pantae. aa am prst cu totu gndu de a peca n
Carona, cc ac fusesem bne prm nzestra cu ocun potrvt
pn ce vom f deseent pmnt destu, vom f adunat materae vom f
pregtt cee trebuncoase ca s ne cdm o cas. Toate astea e-am
ndepnt sub ndrumarea 9ua:erului aa nct pn ntr-un an ne-am vzut
cu cnczec de acr de pmnt deseent, o parte dn e ngrdt, o parte,
de nu prea mare, pantat cu tutun; n afar de asta, aveam oc de grdn
roade destue ca s ne hrnm servtor cu rdc-noase, zarzavatur
pne.
atunc -am convns pe brbatu-meu s m ase s trec dn nou
gofu s-m caut preten. Acum era ma uor s- fac s ncuvneze,
fndc avea cu ce s- umpe tmpu, char n afar de puca cu care se
dstra, ducndu-se a ceea ce se numete ac vntoare, o adevrat
desftare pentru e. zu c ne utam adesea unu a atu, uneor cu mut
pcere, gndndu-ne c e mut ma bne aa, nu numa dect a Newgate,
dar char dect n cee ma fercte momente pe care e apucasem n tmpu
ct ne ndeetncsem amndo cu mesera aceea tcoas.
Trebure noastre mergeau strun; cumprasem de a propretar
coone cu 35 de re, ptte n ban ghea, att pmnt ct ne-ar f fost de
a|uns pentru toat vaa noastr ct despre cop, despre asta nu ma putea
f vorba.
Dar norocu nostru nu s-a oprt ac. Am trecut gofu cum spuneam,
am a|uns n ocure unde tra frate-meu, fostu meu brbat dar nu m-am
dus n satu unde ocusem ma nante, c urmnd apa unu at ru, a rs-
rt de ru Potomac numt Rappahannoc, am a|uns n spatee pantae
u, care era foarte ntns. Un bra navgab de ru, care se vrsa n
Rappahannoc, m-a adus pn foarte aproape.
Eram hotrt s apar pe neateptate n faa frateu (souu) meu
s- spun cne sunt; dar netnd n ce ape se scad e, sau ma degrab,
ct de tare o s- scoat dn fre o vzt att de neateptat, m-am gndt
s- scru ma nt o scrsoare, ca s- ntnez cne sunt s- spun c nu
vensem ca s- supr cu prvre a vechea noastr egtur, despre care n-
d|duam c utase de tot. Voam s- spun c m adresez u ca o sor unu
frate, rugndu- s m spr|ne n egtur cu motenrea pe care o sase
mama cu mb de moarte, spre a|utorarea mea, motenre cu prvre a
care eram sgur c e m va face dreptate, nnd seama ma aes de
faptu c vensem de departe ca s-o caut.
Am ma adugat cteva cuvnte duoase drgue cu prvre a batu
pe care te a f copu meu am spus c, nefnd vnovat cu nmc
pentru c m mrtasem cu fratee meu, dup cum nc e nu era vnovat c
m uase pe mne cc nc unu dn no nu tam pe atunc c ne nrudm
nd|duam c-m va ndepn dorna cea ma arztoare, aceea de a-m
vedea mcar o dat snguru meu cop de a-m doved sbcunea de
mam, cc pstrasem o dragoste ptma pentru acea care nu pstra
nc o amntre de nc un fe despre mne.
m nchpuam c de ndat ce va prm scrsoarea, o va da s -o
cteasc fuu su, e avnd, dup cte tam, och att de sab, nct nu
putea ct; dar s-a brodt ma bne, fndc e avnd vederea sab, ddea
voe fuu su s deschd toate scrsore ce veneau pe numee u.
Btrnu fnd pecat de acas sau nefnd de fa cnd sos trmsu meu,
scrsoarea czu de-a dreptu n mne batuu, care o deschse o ct.
Dup cteva cpe -a chemat pe omu trms de mne -a ntrebat
unde se af doamna care -a dat scrsoarea. Omu -a dat numee ocuu,
care se afa a o deprtare de apte me; tnru -a rugat s ma stea ,
poruncnd s se pregteasc un ca do servtor, a pornt-o spre mne m-
preun cu sou meu. S |udece orcne umrea mea, cnd sou se ntoarse
spunndu-m c btrnu nu era acas, dar c e vense nsot de fu
acestua, care se ndrepta acum spre mne. Eram de-a dreptu ncurcat,
fndc habar n-aveam dac batu vne cu gndur de pace sau de rzbo
nc nu tam cum s m port; prea mut tmp de gndre n-am avut, cc
fu-meu era pe urmee souu , ntrnd n casa unde stteam eu, a
ntrebat ceva pe omu de a u. Bnuesc, fndc de auzt n-am auzt, c a
ntrebat care era doamna cu prcna, ar sou meu a rspuns: "Aceasta este,
domnue!" dup care batu vne gon a mne, m srut, m a n brae,
m mbreaz cu atta foc, c nc o vorb nu ma poate scoate, dar eu
smeam cum se zbate peptu ca unu cop, care pnge n hohote, dar nu
poate pa.
Nu gsesc cuvnte s zugrvesc bucura care m-a cuprns sufetu,
cnd m-am dat seama, fndc nu era greu s- da seama, c batu
vense nu ca un strn c ca un fu a mama u, ba nc un fu care nu tuse
ncodat ce nseamn s a o mam pe scurt, am pns unu pe umru
ceuat mut vreme, pn cnd, ntr-un trzu, a zbucnt e ce dnt.
- Scump mam, zce, ma et nc n va? N-am nd|dut
ncodat s te vd a fa.
Ct despre mne, eu mut vreme n-am fost n stare s scot un cuvnt.
Dup ce ne-am ma vent pun n fre amndo ne-am smt n stare
s vorbm, e m-a povestt cum stau ucrure. M-a spus c nu- artase u
tac-su scrsoarea nc nu- spusese nmc despre ea; c motenrea pe
care m-o sase bunc-sa se afa n mne u c e m va face
dreptate, spre depna mea muumre; c, n ceea ce- prvete pe
tac-su, era un om nevonc a mnte a trup c era argos
ptma, aproape orb fr puter batu se ntreba dac btrnu ar t
cum s se descurce ntr-o treab att de gnga ca asta de aceea vense
char e, att pentru a- poto dorna de a m vedea, pe care n-o putuse
stpn, ct pentru a-m da putna de a |udeca sngur, dup ce vo f
afat cum stau ucrure, dac trebue s m art sau nu tatu su.
Toate astea erau nrate cu atta socotea neepcune, nct
m-am dat seama c fu-meu e un om cu cap n-are nevoe de ndrumarea
mea. I-am spus c nu m mr s aud c tac-su a|unsese n hau descrs,
fndc nc nante de pecasem eu, nu era ntreg a cap boaa u se
trgea ma aes dn faptu c nu m putuse convnge pe mne s tresc cu
e ca nevast brbat, dup ce afasem c e fratee meu -am spus c, de
vreme ce e te ma bne dect mne n ce stare se af acum tac-su,
vo spr|n cu drag nm n toate msure pe care e va ua, c nu neam
char att s- vd pe btrn, acum c vzusem pe e ma nt c nc
n-ar f putut s-m dea o tre ma bun dect c motenrea bunc
fusese ncrednat u; nc nu m ndoam c e m va face, aa cum
spusese, dreptate, tnd acum cne sunt eu. Pe urm am ntrebat de ct
vreme murse mama unde dduse sufetu -am dat attea
amnunte despre fame, nct batuu nu -a ma rmas oc s se
ndoasc c eram cu adevrat mama u.
Pe urm, fu-meu m-a ntrebat unde ocuesc cum m rndusem va-
a. I-am spus c ocuesc n partea ceaat a gofuu, adc n Maryand, pe
pantaa unu preten a meu, care vense dn Anga pe acea vas cu
mne, fndc pe partea astat a gofuu n-aveam ocun. E m-a propus
s vu n casa u s ocuesc mpreun cu e, dac-m pace, ct o ma
tr; ct despre tac-su, acesta nu ma recunoate pe nmen, aa nct
nc vorb nu putea f s ghceasc cne sunt. Am rmas pun pe gndur
-am spus c, de nu era uor pentru mne s tresc a o deprtare att de
mare de copu meu, totu n-a putea spune c m-a sm foarte bne
ocund n casa btrnuu avndu- tot tmpu nantea ochor pe
neferctu acea, care dduse pe vremur o ovtur att de dureroas thne
mee c, de a f fost bucuroas s am parte de tovra u (a fuu meu)
s tresc ct ma aproape de e, totu nu pot s suport gndu de a sta
ntr-o cas, unde a tremura tot tmpu de team s nu m trdez prn
vorb unde n-a putea s m opresc de a rost, vorbnd cu e, fu meu,
unee cuvnte, care ar putea da totu pe fa, ceea ce ar f foarte nepotrvt.
E a recunoscut c, n prvna asta, am dreptate.
- Dar atunc, scump mam, m-a spus, a s ocuet ct se poate
ma aproape de mne. m-a uat care pe o pantae vecn, unde a f
putut tr tot att de bne ca pe a u. Dup ce m-a sat acoo, batu a
pecat spre cas, spunndu-m c vom sta de vorb despre treaba cea ma
mportant, a doua z zcndu-m mtu, ddu porunc oamenor de
acoo pare-se arenda u s se poarte ct se poate de respectuos cu mne.
Vreo dou ore dup pecarea u, m-a trms o su|nc un bat negru, ca
s m serveasc prn e m-a trms o cn gata pregtt; astfe m
smeam ca ntr-o ume nou aproape c-m prea ru c- adusesem cu
mne dn Anga pe brbatu meu dn Lancashre.
Totu, smmntu acesta nu venea dn fundu nm, fndc ubeam
pe sou meu ma mut dect ubsem vreodat n treact fe spus era
ma vrednc ca orcare brbat de ubrea asta.
A doua z de dmnea, aproape ndat dup ce m trez, fu meu
ven dn nou s m vad. Dup ce vorbrm pun, a scos o pung dn pee
de cproar cu cnczec cnc de psto spano nuntru m-a dat-o,
spunndu-m c asta e pentru a face fa chetueor ctore dn Anga,
pentru c de nu era treaba u s se amestece, totu era de datora u
s- nchpue c nu adusesem prea mu ban cu mne, cc nu era
obceu s v n ara aceea cu ban mu. Dup aceea a scos testamentu
bunc-s m -a ctt de a un capt a atu. Dn testament reeea c ea
m sase o pantae pe ru York mpreun cu servtormea turmee ce
se afau pe ea c o ncrednase acestu fu a meu ca s-m fe me de
foosn, de ndat ce e va auz de mne, apo urmaor me, dac am
cop, , n ps de motentor, orcu vo crede eu de cuvn s o as
motenre; ar ventu pantae era sat numtuu meu fu, pn cnd se
va afa de mne; ar dac eu nu vo ma f n va, s- rmn u mote-
ntoror u.
Pantaa aceasta, de aezat destu de departe, zcea batu c n-o
dase n arend o gospodrea cu a|utoru unu admnstrator, a fe ca o
at pantae aturat, care era a u tac-su; ar e se ducea acoo cnd
cnd, de tre sau patru or pe an. L-am ntrebat ct crede e c face pan-
taa. M-a rspuns c dac o arendez pot cpta 60 de re pe an, dar dac
ocuesc eu acoo atunc mert mut ma mut e crede c-m va aduce
vreo 150 de re pe an. Avnd ns n vedere c eu m vo statornc n
ceaat parte a gofuu sau poate m gndesc s m ntorc n Anga,
dac- ngdu u s fe admnstratoru meu, o s-o gospodreasc pentru
mne aa cum fcuse pentru e nd|dua c va f n stare s-m trmt
tutun strns de pe pantae n vaoare de 100 de re pe an poate char
ma mut.
Toate astea erau vet cudate, erau ucrur cu care nu fusesem
obnut ntr-adevr, gndu meu ncepea s se ndrepte cu ma mut
seroztate recunotn ca ncodat ctre prona dvn ce ndepnse
astfe de mnun pentru mne, care fusesem poate cea ma mare mnune de
pctoene dn cte au fost rbdate s trasc pe ume. trebue s spun
dn nou c, nu numa cu acest pre|, c orcnd m cuprndea recunotna,
tcoa mea trecut vaa mea pctoas nu m se preau ncodat n
m|ocu mustrror ce m cuprndeau att de monstruoase, nu e uram
cu atta nverunare ca atunc cnd smeam cum prona dvn este
mrnmoas cu mne, n tmp ce eu rspundeam cu atta |osnce.
Dar as pe cttor s adnceasc sngur aceste gndur, de vreme ce,
fr ndoa, e va vedea temeu ar eu m ntorc a fapte. Purtarea
duoas a fuu meu drnca u m-au stors acrm, aproape tot tmpu
ct m-a vorbt. ntr-adevr nu puteam scoate un cuvnt dect ntre dou
zbucnr totu, pn a urm m-am dat drumu, spunnd cu umre ct
sunt de ferct c ceea ce m-a rmas este ncrednat pe mna fuu meu
ar n prvna motenr, n-aveam at cop pe ume dect pe e, ar de m
vo mrta, trecusem de vrsta cnd o femee ma poate nate. , prn
urmare, rugam s fac un zaps, pe care eu vo semna , prn care,
dup moartea mea, sam totu motenre u urmaor s; n treact,
-am ntrebat zmbnd cum se face c-a rmas atta vreme hote. M-a
rspuns numadect cu bunvon c, deoarece n Vrgna nu era beug
de neveste fndc eu spuneam c m vo ntoarce n Anga, m roag
s- trmt o nevast dn Londra.
Asta am vorbt n prma z, cea ma pcut z ce m-a fost hrzt s
tresc n va, z care m-a dat cea ma depn muumre. Dup asta,
batu venea s m vad znc, petrecea o bun parte dn tmp cu mne,
ba char m-a dus pe a casee ctorva preten, unde am fost prmt cu
mare respect. De asemenea, am prnzt de cteva or acas a e, ar e a
avut gr| s- ndeprteze pe tac-su, ce pe |umtate mort, astfe nct
nu -am vzut ncodat nc e pe mne. I-am dat n dar batuu tot ce
aveam ma de pre, adc unu dn ceasure de aur dntre cee dou pe
care, cum spuneam, e pstram n cufru meu. Pe acesta aveam dn
ntmpare a mne -am drut a cea de-a trea vzt. I-am spus c
n-am nmc de pre s- druesc n afar de asta c doresc s- srute dn
cnd n cnd de dragu meu. Frete, nu -am destnut c- furasem de a o
doamn, a o adunare regoas dn Londra. Asta, n trect fe spus.
E a stat pun n cumpn, ca cum s-ar f ndot dac trebue s- pr-
measc sau nu. Dar eu am strut -am fcut s- prmeasc zu c nu
preua mut ma pun dect punga u de pee, pn cu aur spano; asta
dac socotm ca a Londra, fndc ac merta de dou or pe att. n cee
dn urm, a prmt, a srutat ceasu, a spus c se ndatoreaz astfe
pentru toat vaa fa de mne.
Cteva ze ma trzu, a adus actee de dane un notar, ar eu am
semnat hrte de bunvoe e-am dat, srutndu- de sute de or;
cred c ncodat nu s-a ncheat un astfe de trg ntre o mam fu e
respectuos cu ma mut dragoste. A doua z, m-a adus o hrte cu
semntura pecetea u, prn care se obga s gospodreasc pantaa n
numee meu s-m predea ventu orunde m-a afa afar de asta ua
asupr- s rdce acest vent pn a 100 de re pe an. Dup aceea, m-a
spus c, deoarece vensem nante de strngerea recote, aveam dreptu a
ventu dn anu acea m-a ptt 100 de re n monede spanoe de opt,
rugndu-m s- dau o chtan pe anu acea, care se sfrea a Crcunu
urmtor asta se ntmpa spre fnee u august.
Am zbovt n ocure aceea peste cnc sptmn nc atunc nu
m-a fost uor s pec. Ba batu voa s ve cu mne dncoo de gof, dar eu
nu voam s- as nc n ruptu capuu. Totu, m-a trms pe o aup de-a
u, construt ca un aht care- foosea u pentru dstrace pentru
trebur. Asta am prmt astfe, dup ce -a fcut cu vrf ndesat datora
-a artat dragostea, m-a sat s pec, ar eu am a|uns teafr, dup
dou ze, a pretenu meu 9ua:erul.
Am adus cu mne, pentru munca de pe pantae, tre ca cu hamur
e, cva porc, dou vac m de ate ucrur, darur ae ceu ma bun
ma drgstos cop de care a avut vreodat parte o mam. I-am storst
brbatuu meu toate amnuntee ctore, att doar c fuu meu -am
spus vr; ce dnt ucru pe care -am spus a fost c m-am perdut
ceasu, ntmpare pe care e a prvt-o ca pe o nenorocre, dar, dup aceea
-am spus ce drgu a fost vru meu, fndc m-a pstrat pantaa sat
motenre de mama, cu nde|dea c odat odat va afa de mne pe
urm -am spus. c -am sat s-m gospodreasc pantaa c e m va
da socotea ntocma de ventu e apo am scos cee 100 de re de argnt,
ventu prmuu an pe urm, artndu- punga de pee de cproar cu
psto, zc:
- Ute, dragu meu, ceasu de aur!
Iar e m rspunde:
- Aa cuzete ceru n buntatea sa toate mne neepte, acoo
unde nma e atns de har!
Apo rdcndu- amndou mne, a spus beat de bucure:
- Cum rsptete Dumnezeu, zce, pe un cne nerecunosctor ca m-
ne!
Atunc eu -am nrat ce ma adusesem n aup adc tre ca, porc,
vace ate ucrur pentru pantae; mrarea u sporea ar nma se
umpea de recunotn; cred c dn cpa aceea a fost ce ma sncer
dntre poc ce ma temenc convertt dntre to ce pe care, n bun-
tatea u, Dumnezeu -a ntors de pe drumu desfruu, hoe, thre. A
putea s umpu o store ma ung dect asta cu dovez despre acest
adevr, dar m tem c partea aceasta nu va f a fe de dstractv ca cea
tcoas.
apo asta trebue s fe povestea mea, nu a souu meu. De aceea
m ntorc a ceea ce m prvete pe mne. Am ucrat ma departe pe
pantae am gospodrt-o cu a|utoru sub ndrumarea pretenor de
prn ocure aceea, ma aes a cnsttuu 9ua:er, care s-a dovedt un
preten credncos, mrnmos statornc; ne-a mers dn pn, pentru c
pornnd a drum cu un fond frumue, sport cum am spus de cee 150 de
re n ban, am mrt numru servtoror, ne-am cdt o cas foarte bun
deseeneam, n fecare an, o bucat mare de pmnt. n ce de-a doea
an, am scrs ngr|toare mee, mprtndu- bucura zbnz spunndu-
cum s nvesteasc ban pe care- sasem, adc cee 250 de re de care
am poment ma nante am rugat-o s n- trmt n mrfur, ceea ce ea a
ndepnt cu bunvona credna e obnute ucrure au a|uns toate n
bun stare pn a no.
Se afau prntre ee tot feu de hane pentru brbatu meu pentru m-
ne am avut o gr| deosebt s- cumpr ceea ce tam c- face pcere
s ab, de pd: dou peruc ung, dou sb cu mner de argnt, tre sau
patru put de vntoare, o a frumoas cu tocur de pstoae nte
pstoae foarte frumoase, o peern purpure, ntr-un cuvnt tot ce-m
nchpuam c o s- ndatoreze o s- fac s arate ca un genteman ce
era. Am ma comandat o mume de ucrur, de care aveam nevoe pentru
cas rufre pentru amndo. Ct despre mne, eu aveam nevoe de
foarte pune hane sau rufe, pentru c eram dnante bne nzestrat.
Restu ncrctur cuprndea tot feu de obecte de fer, apo hamur pentru
ca, unete, hane pentru servtor, estur de n, stofe, saae, corap,
ncmnte, pr ate ucrur pe care e poart servtor de asemenea
hane de gata, spre foosu sugor; toate acestea e cerusem dup sfatu
quakeruu; ntreaga ncrctur a sost cu bne, fr pagub, mpreun cu
tre su|nce, nte fetcane vesee, pe care m e dbuse ngr|toarea mea,
destu de potrvte pentru ocure aceea munca pe care voam s e-o
dm. Una dntre ee s-a ntmpat c a vent dub, fndc un marnar de pe
corabe o sase nsrcnat nante ca vasu s f a|uns a Gravesend, dup
cum a mrturst pe urm. ne-a nscut un bat vonc, vreo apte un
dup debarcare.
V pute nchpu c brbatu meu a fost cam mrat a sosrea acestu
transport dn Anga; ntr-o z m-a spus, dup ce a vzut totu n amnun-
me:
- Draga mea, ce nseamn toate astea? M tem c a s te nfunz n
dator. Cum o s fm n stare s e ptm?
Am zmbt, spunndu- c totu fusese ptt , dup aceea, -am
mrturst c netnd ce ne ateapt n aceast ctore gndndu-m a
tot ce n s-ar putea ntmpa n stuaa noastr, nu uasem to ban a
mne, c sasem atta atta n mna pretene mee, care ban cerusem
s-m fe trm acum cnd ne afam n sguran statornc pentru un
anumt fe de va, dup cum putea s vad e.
E a rmas uut a nceput s numere pe degete fr s spun nmc.
n cee dn urm, a nceput aa:
- Sta, s vedem, zce, tot socotnd pe degete rdcnd ma nt
degetu gros: Va s zc ma nt 246 de re n ban, pe urm cee dou
ceasur de aur, neee cu damant tacmure, zce rdcnd arttoru. Pe
urm a rdcat degetu urmtor: Asta- pantaa de pe York Rver, 100 de re
pe an, pe urm cee 150 de re n ban, pe urm aupa pn cu ca, vac,
porc ate rezerve. ncepe ar cu degetu gros: Acuma, zce, un
transport care cost 250 de re n Anga, ar ac face de dou or pe att.
- Bne, zc eu, ce vre s spu cu asta?
- Ce vreau s spun? zce. P cne ma poate spune c-am fost neat
cnd m-am nsurat n Lancashre? Cred c am uat o bogta nc o bo-
gta de so bun, zce.
ntr-un cuvnt, o duceam grozav acum , cu fecare an, averea noastr
sporea, fndc n mne noastre pantaa cea nou cretea pe nesmte
, n ce opt an ct am trt acoo, am a|uns a atta prospertate, nct am
putut scoate 300 de re sterne pe an; vreau s zc c att ar f vaorat n
Anga.
Dup ce am petrecut un an acas, am trecut ar gofu ca s-m vd
fu s ncasez ventu atu an de pe pantae; , char n cpa cnd am
debarcat, am afat cu mrare c fostu meu brbat murse nu trecuser
nc pasprezece ze de a nmormntare. Mrtursesc c vestea nu era rea,
fndc acum m puteam arta aa cum eram, adc n chp de femee
mrtat aa nct -am spus fuu meu nante de pecare c am de gnd s
m mrt cu un genteman de pe pantaa vecn cu a mea c, de dup
ege eram sobod s m mrt, fnd ber de orce egtur dnante, m
temeam ca nu cumva povestea cea veche s as a vea s- tubure pe
brbatu meu. Fu meu, drgu, respectuos ndatortor ca totdeauna, m-a
prmt n casa u, m-a ptt cee 100 de re m-a trms dn nou acas
ncrcat cu darur.
Ctva tmp dup aceea, -am ntnat pe fu meu c m cstoresc
-am poftt a no, ar brbatu meu -a scrs o scrsoare foarte ndatortoare,
poftndu- s vn s- vad drept care, cteva un ma trzu, batu a
vent s-a nmert s fe acoo tocma cnd a sost transportu dn Anga,
despre care -am sat s cread c ne de averea brbatuu meu, nu de a
mea.
Trebue s amntesc c, a moartea srmanuu meu frate (so), -am
spus brbatuu meu toat stora -am mrturst c vru-meu, cum
spuneam nante, e fu meu dn acea cstore nepotrvt. E a uat
ucrure foarte uor m-a spus c tot aa e-ar f uat, dac btrnu, cum
zceam no, ar ma f fost n va.
- Cc, zce e, n-a fost nc vna ta, nc a u, a fost o greea ce nu
putea f mpedcat. mputa numa btrnuu c m-a cerut s-o ascund
s tresc ma departe cu e ca soe, dup ce afasem c-m este frate;
asta, spunea, a fost urt. aa toate greute mrunte s-au netezt am
trt mpreun n cea ma mare thn neegere ce se pot nchpu. Acum
suntem btrn m-am ntors n Anga a aproape aptezec de an, sou
meu avnd azec opt, dup ce am dept an pentru care am fost
osndt. , cu toate obosee mzere prn care am trecut amndo,
suntem snto cu nma uoar. Sou meu a ma rmas n Vrgna ca
s nchee socotee , a nceput, m gndeam s m ntorc eu a e,
dar, a dorna u, m-am schmbat gndu a vent e n Anga, unde
suntem hotr s ne petrecem restu zeor, cndu-ne sncer pentru vaa
tcoas pe care am dus-o.
Scris n anul <=+>