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La corrupcin

Cul es su origen? El origen de la corrupcin no est necesariamente ligado al tamao del Estado, sino a la manera como ste opera y realiza sus funciones. Esto es, al marco institucional existente y que define el proceso de toma de decisiones, los mecanismos de control institucional, la seleccin y promocin de la burocracia, la transparencia en el marco legal o los esquemas de penalizacin. Recordemos simplemente casos como el de narcotraficantes que "huyen por la puerta" de las prisiones, de los fraudes bancarios, del contrabando y la piratera, de las Muertas de Jurez, etc. Todo lo anterior no sera posible sin la colaboracin de las autoridades responsables. La corrupcin ha existido desde hace mucho tiempo. Se sabe que afecta seriamente las finanzas pblicas y contribuye a aumentar la desigualdad en el ingreso de la poblacin. Esta corrupcin se convierte en un impuesto arbitrario para las mayoras, que distorsiona incentivos, reduce la inversin productiva y la eficiencia en el gasto pblico y, por lo tanto, disminuye nuestra tasa de crecimiento. El Sistema Econmico Latinoamericano, SELA, considera que los costos asociados a la corrupcin e ineficacia administrativa frenan la inversin extranjera directa en la regin. Cunto pagamos en corrupcin? Una familia comn gasta aproximadamente 6.9% de sus ingresos en mordidas, que al ao deja una un total de 23 mil 400 millones de pesos, dinero que se va de los bolsillos de las personas. Un estudio de transparencia mexicana demuestra que los estados ms corruptos son: el Distrito Federal, el Estado de Mxico, Guerrero, Puebla y Jalisco. De acuerdo con datos del Banco Mundial, los actos de corrupcin le cuestan a Mxico 60 mil millones de dlares anuales o el equivalente a cuatro veces los ingresos por exportaciones petroleras, lo que representa el 9% del Producto Interno Bruto (PIB). Esta cifra, adems de impactante es ms importante si consideramos que en el primer tercio del gobierno foxista slo hemos crecido 0.6% en promedio anualmente y que el porcentaje del PIB destinado a educacin es mucho menor. Cuando se habla de los costos de la corrupcin, no se toma en cuenta que a pesar de que esos costos son pagados por la sociedad entera, afectan especialmente a los ms pobres, quienes estn a merced de malos funcionarios para cualquier trmite y de arreglos clientelares en la aplicacin de la justicia; los pobres son tambin quienes ms requieren de servicios pblicos como educacin y salud, por lo que una disminucin en la calidad de estas prestaciones afecta directamente su bienestar. Cuando un pas alcanza altos niveles de corrupcin y degradacin institucional, como en el caso mexicano, de acuerdo a las encuestas y los hechos, puede aumentar lo que en el ambiente financiero se conoce como "riesgo pas". Esto significa que cuando el gobierno, un banco o algn inversionista solicite un prstamo internacional, se ver obligado a pagar un inters ms alto por el uso del dinero debido al riesgo mayor que exista en la operacin. Por su parte, en el sector pblico, la corrupcin puede provocar un desplazamiento de las inversiones hacia actividades que produzcan mayores beneficios al funcionario corrupto que al pas, o donde sea ms fcil establecer mecanismos para efectuarla. Por ello, es comn encontrar que nuestros polticos corruptos prefieren invertir en obras pblicas por encima de la inversin en educacin, lo que ocasiona distorsiones en las ya de por s precarias polticas que fomentan el desarrollo.

Se puede medir la corrupcin? La corrupcin en el gobierno, en las empresas y en cualquier organizacin social es una actividad que generalmente se mantiene oculta y en muchos casos la complicidad, el miedo a presentar una denuncia y la habitual discrecin de los involucrados consiguen cubrir los rastros del perjuicio. Ese es uno de los motivos por los que los instrumentos utilizados para medir los niveles de corrupcin son ndices de percepciones o bien, de cmo la poblacin de un pas advierte o estima la gravedad del problema de corrupcin en su entorno social. A quin favorece y a quin perjudica ms? Se sabe que en los pases en los que se perciben altos niveles de corrupcin, el ingreso per cpita es menor; la distribucin del ingreso es ms injusta; hay bajos niveles de inversin extranjera y nacional, as como bajos niveles de crecimiento econmico. El grado de desarrollo de un pas est relacionado negativamente con los niveles de percepcin de la corrupcin, por lo que podemos decir que sta es una de las caractersticas del subdesarrollo. La corrupcin hace que se destinen recursos pblicos a proyectos en los que hay ms probabilidades de obtener un beneficio personal, mejor conocidos como "elefantes blancos", a costa de las prioridades del desarrollo del municipio, del estado o del pas. Estos "paquidermos" no solamente alejan recursos de las necesidades reales de inversin, sino que con el afn de lucro, sus promotores suelen transgredir normas de seguridad y de proteccin al ambiente, causando prdidas adicionales para la sociedad y para el ecosistema. El relajamiento en las normas jurdicas promueve la corrupcin, favorece el fraude, la evasin fiscal y el crecimiento de economas informales. La corrupcin tambin lastima a los sistemas de procuracin e imparticin de justicia y reduce en general la calidad de los servicios pblicos. La corrupcin no solamente genera ms corrupcin, sino que promueve la impunidad y limita la capacidad de los gobiernos para combatirla, creando un crculo vicioso que de no detenerse, puede crecer y volverse incontrolable. Qu lugar ocupa Mxico en corrupcin? De acuerdo con Transparencia Internacional, siete de cada diez pases tienen menos de 5 de calificacin (sobre 10 puntos). Mxico obtuvo 3.6, ocupando la posicin nmero 64 de 131 pases. Lo ms preocupante del dato, es que naciones como Colombia y Brasil tienen mejores cifras. En los primeros lugares de esta lista (menos corruptos) aparecen: Finlandia, Reino Unido, Estados Unidos, Chile y Japn. Es un alivio saber que no estamos solos? La corrupcin colombiana sobre el gasto pblico cuesta cada ao ms de 3 mil millones de dlares. El 50% de los contratos pblicos est sujeto a sobornos, en promedio por el 19% de su valor; cada ao se desva, en promedio, el 11.4% de los recursos presupuestales para fines irregulares y distintos de su asignacin original; y el 20% de los cargos pblicos se consideran comprados por los polticos. Los hogares estn pagando un 7.8% de su ingreso en sobornos por recibir servicios del Estado (los ms pobres pagan ms: el 14%) o por pagar impuestos. El simple costo econmico directo de la corrupcin, del 7.9% del PIB, resulta el doble del costo directo de la violencia que sufre ese pas. Otro aspecto relacionado con la corrupcin es el contrabando. Este "mal" en Mxico es tan grave, que en el 2003 se decomisaron 800 mil pares de zapatos, tres millones de prendas de vestir, 169 mil rollos de tela, 59 mil botellas de vino, 685 mil juguetes, 518 mil aparatos electrnicos, tres millones de discos compactos y mil 335 vehculos. Con lo anterior, no entiendo cmo es posible que lleguen los artculos "chuecos" hasta por ejemplo Tepito, la Lagunilla, al Eje Central o a

cualquier otro punto de las ciudades importantes de nuestro pas sin que haya sido detectado antes por nuestras autoridades en las aduanas o inspecciones. Tengo dos opciones de respuesta: o estn coludidas las autoridades, o los contrabandistas realizan actos equiparables a los de Houdini. Conclusiones La corrupcin le cuesta a una sociedad en recursos econmicos, en bienestar, en seguridad y en calidad de vida. Los costos sociales que representan la prdida de oportunidades de crecimiento y desarrollo, el deterioro del medio ambiente y de la seguridad pblica, tener servicios pblicos deficientes y una injusta distribucin del ingreso son muy altos e imposibles de medir. Por desgracia, el avance democrtico no garantiza la eliminacin de este mal y se requiere de acciones radicales que modifiquen de manera profunda este marco institucional, ya que se est minando la credibilidad que la sociedad tiene en sus dirigentes y en sus polticas pblicas y que nos puede condenar a un persistente bajo crecimiento, menor bienestar y mayores desigualdades. Para que un pas goce de altos ndices de crecimiento econmico es necesario que exista una justicia fiable, expedita, eficiente, barata y predecible; y en Mxico, lamentablemente, la justicia es selectiva, ineficiente, cara y poco confiable, por lo que se debe, adems de lo anterior, combatir al lavado de dinero, y que la sociedad civil participe ms activamente en la lucha contra la corrupcin, para vigilar y exigir tribunales que verdaderamente sean independientes. Mientras nosotros perdemos el tiempo en escndalos de corrupcin, otros pases se dedican a mejorar en capacitacin y en su competitividad