Sunteți pe pagina 1din 232

Michel Zevaco Ieirea din moarte I Regina ntr-un foburg al Parisului, undeva ntre strada SaintAntoine i Sena, privirea

trectorului era atras de zidurile grele ale unui ntins domeniu: o adevrat fortrea, nconjurat de muri, de turle, de clopotnie. e dincolo de ziduri rzbat c!ntece de srbtoare, orgile celor opt capele slvesc pe r!nd, c!nd pe Satana, c!nd pe umnezeu. in cutile lor, leii rspund cu rgete fioroase strigtelor de veg"e ale santinelelor. #ase grdini i paisprezece alei despart palatul regelui de cel al reginei, casa ar"iepiscopilor de cea cunoscut cu numele de Pont-P$rin, cldirea Saint%aur de palatul &eautreillis, toate domin!nd cu turnurile lor gotice i faadele lor somptuoase alte douzeci de cldiri. Acest imens domeniu are un nume care-i rostit peste tot sub semnul misterului i al legendei: Saint-Pol. 'ur!nd va bate ceasul t!rziu al serii... n palatul reginei e linite. (etrase, ntr-un ung"er, n costume de catifea, cu fir deargint, purt!nd pe cap plrii din dantel, trei domnioare de onoare stteau n ateptare. n apele oglinzii de-alturi se fi)ase un c"ip fermector, cu oc"i albatri i pr auriu, cu brae pline de brri i degete ncrcate de podoabe: *sabela de &avaria, regina +ranei. Parc p!ndea o micare, parc atepta pe cineva. ,ra nelinitit, nervoas. Abia c!nd orologiul btu cel de al douzeci i doilea ceas al zilei, tresri: - n noaptea asta suntei libere. .ei fi conduse de escort: /aurence la casa Passavant, &lanc"e la "otelul 'oue0, iar 'olette la Saveuse. Putei pleca1 2 emoie nestp!nit i devasta c"ipul. 'ine ar fi putut g"ici ce era n sufletul ei de femeie t!nra, rvit de pasiuni. Ar putea fi o urma nefericit a unor deliruri violente de %essalin sau o femeie de fier, o viitoare /ucreia &orgia1 omnioarele de onoare se nclinar. 3na dintre ele, cea de l!ng pat, frumoasa /aurence d4Ambrun, nglbeni.
-1-

(egina, cu o voce stins i bnuitoare, i spuse: - 'itesc pe c"ipul dumitale o spaim de moarte... e ce5... *a spune-mi1 - 6u m simt bine, %ajestate, rspunde /aurence fc!nd eforturi mari s articuleze vorbele. ac mi-ai ngdui, a rm!ne n palat. - 6u, vei merge acas1 2di"nete-te toat sptm!na asta. 7ai, du-te, draga mea1 %!ine am s-i trimit la Passavant medicul meu. /aurence mormi un mulumesc i iei. - 2"1 zise ea pierdut, ne alung. l ateapt pe contele 6evers. #tiu eu. Sunt sigur... c m pate o nenorocire. 2 nenorocire i...o pedeaps. oamne umnezeule, nu m pedepsi dec!t pe mine i salveaz pe nevinovat1 8raversar r!nd pe r!nd saloanele %at"ebrune, 8"eseus i galeria monumental. Peste tot pustiu. n timp ce &lanc"e i 'olette se supuser poruncilor reginei i coborau scrile majestuoase din granit de ,gipt, spre aleile care duceau la Saint-Pol, /aurence d4Ambrun rmsese locului, cu m!inile ncruciate, disperat, sprijinindu-se de o coloan. - ,l este, deci, cel pe care-l ateapt, murmur ca pentru sine. 8otu-i terminat... Adio speran... 2 iubete pe regin1 (mas singur, *sabela atept c!teva clipe, p!ndind cum se stingeau zgomotele pailor domnioarelor de onoare. 'u pai sprinteni o lu pe urmele lor. /a captul scrilor, cu privirea abtut, se opri bnuitoare. n faa ei apru cel pe care l atepta. 3n t!nr de o frumusee aspr, cu c"ipul ncruntat pe faa cruia se citea nencredere i dispre. ngenunc"e. - 9ean 8emerarul v ateapt ordinele, %ajestate1 - (idic-te, porunci regina. Ardea de m!nie. (eui, totui, s continue: - Ai putea s-mi spui de ce, de opt zile de c!nd te afli n Paris, m urmreti peste tot: la v!ntoare, la serbrile date n onoarea dumitale, peste tot5 - ar, %ajestatea voastr ar putea s-mi spun pentru ce a pus stp!nire pe g!ndurile, pe sufletul meu5 (egina i pierdu capul. 9ean 8emerarul o contempla cu nerbdare, tulburat. ,i, da, p!n acum credea c pe lume nu-i dec!t el. ,l, el, el peste tot. Aa-i spusese s!ngele lui.
-2-

- oamn, relu el, cred c nu m condamnai5 - S v condamn5 (egina aproape c striga, vorbele-i preau de femeie obinuit i simi c vorbind astfel, nu era nici onorant, nici demn pentru ea. #i, doar, erau primele cuvinte pe care le sc"imba cu acest om. up o absen de trei ani, l revzuse la Paris, cu opt zile n urm i abia acum i vorbeau, abia acum se nt!lneau. *zbucni n pl!ns. - umnezeule mare cruia i-am mrturisit toate g!ndurile, s-l condamn1 .oi, flori din grdin, care mi-ai auzit lacrimile c!nd m plimbam, n noaptea n care 6evers mi sruta m!na, voi tii mai bine1 #i, ntr-o clip de nebunie, i prinse m!na lui 6evers i i-o srut. :estul delirant i neateptat l ului pe 9ean 8emerarul. 6u se atepta la acest triumf. /ui *sabela i scpaser vorbe care, poate, vor face din oaspetele ei cel mai puternic monar" din lume: - S fii iubita lui 9ean 8emerarul1 A", ce n-a da s fiu eu aceea1 'u c!t plcere a renuna la acest diadem care-i semnul c sunt fiica lui umnezeu1 '"iar mai mult1 8ronul i sceptrul le-a oferi cu bucurie1 - %ajestate1 spuse 9ean 8emerarul i simi c roete. 2rbit de acest prim succes, b!lb!ind jurminte neterminate, i desfcu braele i nainta. Preau c sunt fcui unul pentru cellalt. (evenindu-i, regina l privi atent i amenintoare: - 8e vreau, vreau s fii al meu, numai al meu, cu totul, cu fora i cu mintea, cu sufletul i cu inima1 Ai grij, 6evers1 8e previn, nainte de a-mi rspunde la ntrebarea cea mai grea1 9ur-mi c n viaa dumitale nu mai e)ist o alt femeie1 - 6iciuna, rspunse 9ean cel .iteaz. - ac totui ar e)ista cineva, jur c o lic"idezi. nelegi, nu vreau s renuni, s rupi aa, simplu, aceast legtur1 ntre dumneata i mine vreau s nu mai rm!n nimeni viu. 6imeni, nelegi5 6evers ridic m!na i jur. 3ndeva, departe, cineva i nbui un oftat pe care cei doi nu-l auzir. ,ra /aurence d4Ambrun. - Adio1 Adio speran1 *sabela se apropie de 9ean 8emerarul. 'eea ce-i spuse l
-3-

cutremur: - ragostea nu-i totul... .erioara mea, %argareta de 7ainaut i-e soie... .eriorul dumitale '"arles al .*-lea este soul meu... Se opri... nu mai continu... 'u c"ipurile ca varul, din priviri, i puneau ntrebri i-i rspundeau...S-au neles n tain... fr cuvinte... (egina spuse cu voce stins: - #i, acum, 9ean 8emerarul, ia bine seama i rspundemi. +r s ezite, 6evers se av!nt: - %i-e cerul martor, jur pe aceast noapte care mi-a redat viaa, pe sufletul meu pe care i-l drui, jur c te iubesc1 'ei doi ncremenir. n marea galerie, dup o coloan auziser un strigt nbuit, paii pierdui ai cuiva... *sabela i reveni i, plin de m!nie, se ndrept spre culoarul rezervat domnioarelor de onoare unde i se pruse c a zrit pe cineva. Se opri. Pe buze i aprea un sur!s crispat. A recunoscut-o pe... l lu de m!n pe 9ean 8emerarul i, am!ndoi, intrar n dormitor. - Am fost ascultai: dac nu o lic"idezi pe spioan, suntem pierdui1 - &ine, sunt gata, rspunse acesta, art!ndu-i pumnalul. - 6u n palat1 #i nu cu pumnalul. S!ngele... cadavrul... - Atunci, unde i cum doreti1 'u s!nge rece, n c!teva cuvinte, s-a "otr!t crima. 8ronul i sceptrul, se g!ndi 6evers, gloria, puterea, i, cine tie, restaurarea imperiului lui 'arol cel %are1 8!nra asta, care de opt zile m soarbe din priviri, care se leag de nite capricii de alt dat1 6efericita1 'e s fac dac mi-a aprut n cale1 'u un semn *sabela porunci lui 9ean 8emerarul s atepte. Se strecur prin ntuneric spre culoarul care duce spre ncperile domnioarelor de onoare i se opri n faa unei ui. +urioas, o desc"ise. ,ra camera n care locuia /aurence d4Ambrun... II Domnioara de onoare
-4-

Povestea vieii lui /aurence e simpl i poate fi spus n trei cuvinte: este o orfelin. %ama ei murise la natere. n ;<=>, i murise i tatl, baronul d4Ambrun c!nd nici nu mplinise cincisprezece ani. n luptele mpotriva lui P"ilippe, ducele de &urgundia, baronul fusese unul dintre cei mai puternici aliai ai ducelui de &err0, al crui fiu, cel mare, nu era altul dec!t 9ean 8emerarul. nainte de a-i da du"ul, d4Ambrun o ncredina pe /aurence vduvei prietenului i tovarului lui de arme, 8ancrede, cavaler de Passavant. .duva, Alice de Passavant o primi pe t!nra fat n casa ei din strada Saint-%artin. 'ur!nd ns, la nceputul lui ;<=?, acest nobil suflet, rpus de suferin, i afl i el sf!ritul. /s n urma ei un biat care abia mplinise ase ani. 'opilul se numea 7ard0. 'ei doi orfani, /aurence d4Ambrun i 7ard0 de Passavant preau frate i sor@ ea era la v!rsta primelor tresriri ale inimii, el cretea, cpt!nd curaj i for. /a sf!ritul lui ;<=?, /aurence era agitat, nelinitit. n ultimele zile pleca de acas singur. ntr-o sear, pl!ng!nd, l mbria pe 7ard0 i, apoi, l prsi. 2 vreme, acesta o pl!nse ca pe o sor. Apoi, viaa lui fu acaparat de scrim, clrie, not, tirul cu lance. 8impul trecea. 7ard0 mplini zece ani. ntr-o zi de iarn, tot pe neateptate cum plecase, /aurence se ntoarse acas, trist i slab, ca o pasre rnit care-i regsete cuibul. ,ra mbrcat n negru i inea de m!n o feti, care sur!dea nevinovat. %ai mult pentru ea dec!t pentru 7ard0, /aurence opti: - ac a fi fost numai eu, a fi preferat s mor dec!t s murdresc aceast cas, rentorc!ndu-m. *art-m, oamne, dar sufletul acesta... %ai bine s crap de ruine dec!t s las acest nger n mizerie. 'u un semn timid ea opri gesturile de bucurie ale lui 7ard0 i ntreb dac la Passavant ar mai fi un loc i pentru ea. n loc de rspuns, micul cavaler c"em personalul i porunci s asculte de /aurence aa cum ascult de el. :uvernanta, care ndrznise s ovie, fu concediat pe loc. ,ducatorul ncerc s fac o observaie, dar fu ameninat. 8oi tremurau de indignare, numai el se apropie de /aurence i-i terse lacrimile. Apoi se uit la copilul pe care t!nra l
-5-

str!ngea n brae i nevinovat ntreb: - , fiica ta5 'uprins de emoie, n loc de rspuns, /aurence murmur: o c"eam (osel0s. - 'e frumoas1, spuse 7ard0. 2 sc!nteie de bucurie o lumin pe /aurence. up ase luni, /aurence d4Ambrun redeveni t!nra frumoas de alt dat. 8risteea care i se citea pe fa o fcea i mai atrgtoare. Pentru ea nu mai rmsese pe lume dec!t (osel0s. 2 nt!mplare pe care numai fatalitatea o mai scoate n cale o adusese pe fiica baronului Ambrun n preajma ducesei de &err0. ucesa nu uitase serviciile pe care tatl fetei le adusese casei, i oferise acesteia un post de doamn de onoare, i o dot de dou sute de scuzi de aur. /aurence fusese descumpnit. ac ar fi refuzat acest titlu, ar fi fost scandalos@ dac l accepta ar fi nsemnat s acopere o posibil catastrof, n cazul n care se descoperea c... up cincisprezece zile, primise diploma i i preluase misiunea. omnioar de onoare de peste optsprezece luni, /aurence cunotea ce pericole o p!ndesc. (osel0s va mplini n cur!nd ase ani. 7ard0, care nu avea dec!t doisprezece, prea un voinic. ntr-o zi, ntorc!ndu-se la Saint-Pol, /aurence gsi lumea nspim!ntat. (osel0s i 7ard0 se plimbaser pe malul Senei i, din neatenie, micua fcuse un pas greit i czuse n ap. 2 btr!n respectabil din cas i povesti cum s-a aruncat 7ard0 n ap i cum s-a luptat s o salveze. Seara, tremur!nd de spaim, se trezi vorbind: - ac ar fi murit... - ac ar fi murit ea, acum eram i eu mort... zise 7ard0 eu o voce care o cutremur pe /aurence. #i, deodat, descoperi c t!nrul cavaler avea o afeciune aparte pentru (osel0s. 3n fel de pasiune pe care copiii nu o pot ascunde. Atunci, pentru prima dat, /aurence se trezi g!ndindu-se la viitorul copilului ei. 7ard0 era i el un copil drept, dar bizar. Pe strad era un btu@ din spirit de revolt i nu din mil era de partea celor slabi. 6u era ceart n care s nu se bage i niciun descendent de nobil nu a rmas nelovit de el. ntr-o zi se aruncase asupra unui gardian care lovea cu
-6-

cureaua o biat fat srac... ,ra i idolul i teroarea cartierului: pus pe "ar, dezlnuit, gata s plteasc i s rzbune. - 6u sunt apucturi demne de un gentilom, i spunea educatorul, c!nd aflase de povestea cu gardianul. - 2 btea pe nenorocita aia, ce vroiai, s stau cu m!inile ncruciate1 #i, c!nd cellalt insist: - :ata, domnule1 se roi el, unde e nedreptate i rutate, un Passavant trebuie s se bat... n faa lui (osel0s, puiul de leu devenea ns mieluel. Afeciunea copilreasc a lui 7arr0 pentru fat prea altceva. 8!nrul o ntreba, o iscodea pe /aurence dorind s afle totul. #i aa, i mrturisi adevrul: - (osel0s5... , copil din flori1 'opil din flori... 3n astfel de pcat atunci, n secolul acela barbar, era socotit o infamie pe care nu o ierta nimeni. 2 josnicie, o ruine ca a leprosului cruia i se lega clopoel de picior pentru a preveni trectorii s se ndeprteze. Puteai s fii dispreuit, desfr!nat, ceretor, era nc bine. Pentru copilul din flori, nu cas, nu familie, nimic. Strada, insulta, mizeria, moartea ntr-un an1 - n trei, n doi ani, se g!ndi /aurence, n c!teva luni va fi prea t!rziu1 8rebuie s plec, s fug nainte ca 7ard0 s neleag... oamne, pl!ngea ea, ia-mi viaa i, n sc"imb, d-i un nume acestui copil. /a sf!ritul lui iunie ;<?A, /aurence d4Ambrun i revenise, n oc"i i apru un fel de bucurie aprins. /a Paris circula un zvon, B un zvon care-i ddea speran, o ntrea. ntr-o sear, pe c!nd trecea prin faa unei fanfare care c!nta pe Strada Saint-%artin, /aurence crezu c a gsit soluia. Se arunc asupra copilei i strig: - ,ti salvat1 6-ai s mori de ruine1 7ard0 nu are s te alunge1 6efericirea ta, de copil fr nume, am s o cumpr cu preul vieii mele, inutile i distruse. uminic, ncepea sptm!na ei la palat. %iercuri "otr!se deja: o va mbrca frumos pe (osel0s i o va lua la "otel Saint-Pol. ,ra c"iar seara n care 9ean 8emerarul ajungea la palat. ***
-7-

%ama lui (osel0s 8remur!nd de spaim i nerbdare, /aurence o trezi pe (osel0s care adormise ntr-un fotoliu@ i netezi repede costumul i i spuse ncet i trist: - 8rebuie s fugim. a, a fost ceva oribil1 7ai, s ne grbim1 8rebuie s fugim1 n acest moment ua fu tr!ntit cu zgomot. ntr-o secund, /aurence se arunc spre u, muc!ndu-i buzele s nu ipe ncerc!nd s acopere vederea spre fotoliul unde se afla (osel0s. *sabela intrase calm, dar oc"ii ei trdau ur: - i-am poruncit s te ntorci acas, la Passavant. - %i-a fost ru, %ajestate, opti /aurence confuz. Acum mi-a trecut1 %ajestate, eu... - (m!i1 /aurence nu se mai clinti. - 'ine este acest copil pe care-l ascunzi5 ntreb regina ncepuse atacul. /aurence se cltin@ era pierdut, venise timpul catastrofei@ blestem ceasul c!nd se g!ndise s aduc pe (osel0s la palat. (egina ncepu s r!d, art!ndui dinii ei mici i ascuii. - %i-a trecut prin minte o nebunie... Pentru o secund am crezut c dumneata eti... mama copilei1 /aurence nu rspunse. - ar, nu, cum s se poat1 Ar fi o nebunie1 2 domnioar de onoare: mam i, n plus, i aduce la palat un copil al ruinii1 Ai vedea-o, dumneata, pe frumoasa, neleapt, severa d4Ambrun at!rnat de st!lpii 7alelor pentru crima de infamie i de /es$ majest$5 /aurence d!rd!ia. (egina se ndrepta spre ea. - 6u spui nimic5... , fata dumitale, nu-i aa5 6u1... eci, nu1... +ie1 'um o c"eam5 - (osel0s, rspunse cu spaim /aurence. - +rumos1 (osel0s i mai cum5 in ce familie5... *a, spune1 - 6u vreau1 protest /aurence. - 6u vrei1 6u...1 &ine1 Ai adus aici la palat un bastard1 /aurence se ntoarse spre copil, cu obrajii n lacrimi - Avei mil, doamn, avei mil pentru aceast micu nevinovat... pe care... eu... (egina ncepu s fie mai atent.
-8-

- Pe care ai gsit-o, nu-i aa5 6u-i fie team... Spune, deci... - a, %ajestate, aa e. Apruse o speran. - Srmana micu1... Ai gsit-o i ai ascuns-o cu grij, la Passavant... 6-are nume, aa-i5 - 6u1 - ,i bine, spuse (egina, atunci trebuie s poarte un nume1 /aurence i ridic violent capul. 2c"ii i se umplur de groaz. *sabela plas lovitura: - 'a s aib un nume trebuie s fie cercetat i s fie nfiat oficial. Pentru asta, copilul trebuie e)pus trei zile la ua unei biserici, s poat, eventual, fi recunoscut sau acceptat. Atunci, cu un urlet furios i str!ng!nd fata n brae, /aurence izbucni: - +ata mea1 - A, tiam, strig regina, la fel de furioas, tiam c am s-i smulg adevrul1 Se aternu o linite ad!nc. *sabela respira greu. /aurence era n genunc"i nu pentru a o implora, ci pentru c o prsiser puterile. (egina o apuc de umr i url: - %i-am dat seama imediat c-i copilul tu, aa cum tiu, cum g"icesc i numele tatlui ei. 6umele amantului tu. Paloarea ta, lacrimile, bucuria, frm!ntarea ta n aceste opt zile de c!nd a venit n Paris, nu mi-au scpat. ,l este. %rturisete1 Spune c el este sau, umnezeu e sus, scol toat lumea de la Saint-Pol i poruncesc s fie dezbrcat i biciuit, n curte, de c!inii de valei. /aurence, pl!ng!nd, rspunse: - ,l este1 - 9ean 8emerarul1 - a1 Se fcu linite1 'u m!inile pe piept, *sabela se uita la /aurence prbuit la picioarele sale. 'lopotul de bronz al orologiului btea ora unsprezece jumtate. '"ipul lui *sabela se liniti. - e ce ai adus aici, n palatul meu, fiica lui 9ean 8emerarul5 (idic-te i spune-mi1 /aurence rmsese n genunc"i. 6u vroia dec!t s-i
-9-

salveze copilul. +r s ridice capul, n c!teva cuvinte i povesti nenorocirea: cum a venit el i cum a ademenit-o, c!te promisiuni i-a fcut... cele c!teva luni de e)altare, n care a crezut c-i fericit, dragostea cu care a fost nconjurat, naterea lui (osel0s, i prsirea. #i mai vorbi despre disperarea pe care viitorul putea s i-o provoace, dispreul, ruinea, alungarea lor de ctre 7ard0. '!nd /aurence i povestea calvarul, *sabela i repet rece. - Pentru ce ai adus n casa reginei copilul lui 9ean 8emerarul5 - Pentru a-l salva, strig /aurence, n "o"ote. Pentru a-i da un nume1 #tiam c m!ine diminea, la prima or, el va fi la Saint-Pol. Aveam de g!nd s-l implor, s-l aduc s o vad, s-i vad fiica at!t de frumoas i de nevinovat... doamn, speram c o cstorie, fie i secret1, i va da posibilitatea lui (osel0s s aib un nume... dreptul s triasc... ntre oameni... .ai, ceea ce am auzit i am vzut n salon... nseamn moartea copilului meu... *sabela tresri surprins. /aurence nu o auzi c!nd murmur: - 'storie1 +emeia asta-i nebun... sau nu tie c... 6u tia nefericita c, n ;<=A, din motive de stat 9ean 8emerarul se cstorise la ijon, c soia lui rmsese acolo. *sabela se g!ndi s o zdrobeasc. n acea clip, cu o ultim speran, mama lui (osel0s i ridic braele i ls s i se vad c"ipul pe care se citea un g!nd salvator: - %ajestate... dac ai binevoi... dac un miracol ar putea s v fac s... acordai mila %ajestii .oastre... dac ai vrea aceast... cstorie... , nebun1 - 6u, regin, nu1 strig /aurence. . neleg. #tiu "ul care m desparte de coroana 'asei de &urgundia1 6u sunt nebun... jur1... jur pe copilul meu c, dac-i d un nume, ei bine, jur pe toi sfinii, pe Sf!nta +ecioar c n primul ceas de dup cstorie, voi disprea i 9ean 8emerarul va fi liber1... *sabela era copleit... - .ei dispare5... 'um5 #i, cu o simplitate suprem, aproape de neneles, /aurence rspunse:
- 10 -

- % voi omor1 *. 'apela casei Passavant /aurence se simea ru. 8ermin: - 'er un nume pentru copilul meu. n sc"imb, mi ofer viaa. *at, asta-i tot, doamn1 #i atunci, gelozia, turbarea, teroarea c se va nt!mpla un denun i cotropir lui *sabela ntreaga fiin. 2 lucire morbid i ntunec faa. e o or ea caut s nscoceasc un mijloc de a o omor pe /aurence, evit!nd scandalul unei crime n interiorul palatului. #i iat c acest mijloc l-a gsit c"iar /aurence. 3n sur!s i apru n colul gurii i, gata s e)plodeze, se aplec asupra femeii. - %-ai nvins1 %i-ai strecurat n suflet mila. 8e iert1 8e voi salva i pe dumneata i pe copilul dumitale. - %ajestate1 %ajestate1 - ,i bine, da, fiica dumitale va avea numele la care are dreptul. '"iar n seara asta, n secret, v vei cstori. #i am!ndou vei rm!ne n via1 - *ertare, ncepu s aiureze nefericita. 6u v jucai cu mine1 - .ei tri1 7ai1 +ii tare1 #i acum mergi la Passavant. Peste o or voi fi i eu acolo. - umnezeule1 oamne, apr pe regin1 oamne binecuv!nteaz pe regin1 *sabela plecase deja. /aurence rmsese zdrobit, aproape fr respiraie, sub greutatea acestei bucurii (osel0s i se ag de g!t murmur!nd: - (epede, "ai s-l gsim pe 7ard0 care o s ne apere1 #i, transfigurat, cu fiic-sa n brae, ncepu s alerge. *sabela se oprise n salonul %at"ebrune. /ovi violent cu un ciocan ntr-un clopot. /umea din palat se trezi ngrozit i c!teva servitoare aprur buimcite. +iecruia i se ddur ordine precise. #i fiecare se ndrept n grab. 8otul prea sinistru, semna cu o ceremonie mortuar complicat. (mas singur, regina scr!ni: C&ois-(edon este pe aproape1DApoi intr violent n camera sa unde o atepta 6evers. 'e cerea ea5 9ean 8emerarul era omul forei i al cruzimii,
- 11 -

nu ddea napoi nici n faa morii violente, nici a crimei lae, dar, c!nd iei i c!nd prsi Saint-Pol ncepu s tremure... (egina i puse un mantou. esc"ise o mic u secret. n mica ncpere n care intr, pe singurul scaun care se afla acolo, sttea un t!nr, un uria cu fa bl!nd. ,ra frumosul &ois-(edon, viitor cpitan de palat. eocamdat era gard de corp, c!inele reginei. - &ois-(edon vei merge cu mine. ine-te aproape1 6u te ndeprtezi la mai mult de o lungime de bra. 6u vei auzi i nu vei vedea nimic1 - &ine1 .oi fi mut, surd i orb. 3nde merge regina5 - /a casa Passavant, pe Strada Saint-%artin@ dar, mai nt!i n 'etate, pe Strada +eves. &ois-(edon se nglbeni. 2ricine ar fi, dac i spun: lovete... &ois-(edon ncepu s sur!d i, cu un gest, i potrivi pumnalul. Afar, mergea aproape de regin, p!ndind la micrile din ntuneric. Ajunser n 'etate i cineva desc"isese o poart i o conduse pe regin printr-un salon. - Sunt gata, spuse acela. i am pe cei trei vii, doamn. %i-ai adus mortul5 - Cei trei, vii, spuse regina. - 6eaprat. Pentru ceea ce mi-ai poruncit1 i am de astzi de diminea. ai-mi copilul mort B de moarte violent, nu uitai1 - e moarte violent, da, rspunse fr s g!ndeasc. - ar fr vrsare de snge, nu uitai... :rbii-v, doamn1 'ei trei ateapt... Privii1 Pe trei scaune din stejar, trei suflete zguduite de fric, trei fiine pe care groaza le fcea monstruoase, trei adolesceni erau legai cu fr!ng"ii. Primul prea s aib paisprezece ani, al doilea cincisprezece, al treilea aisprezece. 2c"ii le ieeau din orbite, de groaz. :azda ridic o perdea. Pe fruntea reginei apruse sudoarea. Stp!nindu-i nervii, ea zise: - Saitano, acum nu pentru asta am venit. 2mul groazei pru descumpnit. in priviri, o ntreb ceva. ,a se apropie i bolborosi c!teva cuvinte. 'el pe care-l numise Saitano r!se, i ridic fruntea, desc"ise un dulap de fier, cut nite flacoane, alese unul i-l ntinse reginei: - /uai, este o surpriz1 *sabela lu flaconul i l ascunse. Saitano o conduse p!n
- 12 -

n strad, repet!nd: - '!t mai repede copilul mort, altfel nu rspund de cei trei vii... - &ine, n noaptea asta... n noaptea asta, poate. #i plec spre casa mamei lui (osel0s... unde locuia 7ard0... 'pitanul de paz o atepta pe *sabela aproape de intrare. i prezint scurt cum a luat cu asalt casa i termin: totul s-a petrecut n linite, afar de micul cavaler. 'e drac, doamn1 S-l vedei pe 'laude le &orgne aici, alturi, care geme cu burta spintecat... ce drac de om1 - 8!nrul nu a fost rnit5 se interes regina. - 6icio zg!rietur, rspunse cpitanul surprins de ciudata ntrebare. - &ine1 +oarte bine1 spuse *sabela cu o linite sinistr. Apoi, un scurt dialog: - 'apela5 B /uminat. 'opistul5 B n capel, doamn. B Preotul5 B n altar, pregtit. B #i ea5 B n faa altarului, i face rugciuni. #i... el5 B 'ontele de 6evers ateapt n faa uii capelei B &ine1 'ondu-m1 i-i porunci lui &ois-(edon. B Atenie1 'olosul cu figur de ppu i pipi pumnalul. Pentru *sabela era destul. Ajunse n faa capelei i-l vzu pe 9ean 8emerarul ng"eat. (egina i stp!ni emoia. - ,ti gata5 - oamn, e oribil1 - ,ti gata5 - oamn, dac va fi descoperit aceast... pentru mine va nsemna o moarte dezonorant... (egina strig lui &ois-(edon: - Atenie1 9ean 8emerarul observ din privirile reginei c totul este pierdut i rspunse: Sunt gata1 8oi patru intrar n capel. (egina se duse drept la /aurence d4Ambrun care se afla n genunc"i, cu capul ntre m!ini, i o atinse pe umr. /aurence se sperie... Aplecat ca un nger ru, *sabela opti: - Am simulat o perc"eziie, oamenii din cas sunt supraveg"eai i nu vor ti nimic... - a, %ajestate, da... fii sigur, buna, generoasa mea stp!n. %ai degrab s-mi smulg limba dec!t... '!nd m g!ndesc c acum c!teva clipe v...uram...pe dumneavoastr
- 13 -

care, iat, i dai un nume copilului meu...pe dumneavoastr care mi lsai viaa... - 7ai, calmeaz-te, ridic-te1 /aurence d4Ambrun, zguduit de pl!ns, se ridic i ncepu s tremure. Pentru o clip redeveni iubita... Amintiri nebune, despre singura ei dragoste... Se nroi. Privirea i se opri asupra lui 9ean 8emerarul. +ora dragostei, mai puternic dec!t oric!nd, o mpinse spre el. ar totul se termin n faa nepsrii celui pe care l mai iubea, marmor rece, de g"ea. Acum... s-a terminat1 iubirea a murit pentru totdeauna. e pe treptele din faa altarului, regina supraveg"ea fiecare gest... 2 vzu pe /aurence c!nd se retrase i se aplec, nvins, n faa lui 6evers. Atunci ordon preotului: - *at actele, aici, pe mas... *at martorii: acest gentilom, copistul, cpitanul i eu nsmi. *at logodnicii: nobila domnioar /aurence d4Ambrun i prea naltul i puternicul senior 9ean de &urgundia, conte de 6evers. omnilor, facei cele necesare1 - #tii, b!igui preotul, tii c facei un sacrilegiu. - ar dumneata tii c dac mai spui numai un cuv!nt te arunc n groapa turnului 7uidelonne51 Preotul se f!st!ci i ncepu s oficieze. up un sfert de ceas, totul era gata@ mai rm!neau de semnat actele i apoi depuse la capel pe masa pe care strlucea o cup. 'u m!na tremur!nd, preotul semn i plec. 'pitanul i fcu cruce i plec. 'opistul semn i plec. &ois-(edon semn i... rmase. (egina i puse numele cu un gest violent pe actul de cstorie de parc ar fi fost o condamnare la moarte. i veni r!ndul lui 9ean 8emerarul. /u pana, o puse la foc, o relu i n sf!rit cu fruntea lac de sudoare semn. 8otul s-a fcut ntr-o linite de moarte. /aurence a urmrit, fr s tresar, ntreaga scen, cu oc"ii n lacrimi de fericire, de dragoste pentru copilul ei, strig!nd n inima ei: (osel0s1 (osel0s1 7ard0 nu te va alunga1 - , r!ndul dumitale, porunci regina. 'u un gest sublim, n timp ce lacrimile i mbujorau obrajii, /aurence lu pana. (egina se duse la cupa de metal. /aurence semn, i scrise
- 14 -

numele cu lacrimile proprii... (egina vrs n cup coninutul flaconului luat la Saitano. +laconul cu otrav. ,)taziat, /aurence d4Ambrun se ridic...i atunci crezu c ceva o nfcase de g!t, c picioarele nu o mai in... 'zu n genunc"i i se rug: - :raie... graie... /sai-m s-mi revd copila pentru ultima oar. (egina, brutal, i porunci: - &ea1 /aurence se ridic brusc i strig: - 6u vreau s plec fr s-mi revd fiica1 - &ea1 repet *sabela. - /sai-m s-mi revd copila i apoi... accept s mor. Acest cuv!nt trezi din nou n ea instinctul de via. 3rla: - 6u, nu vreau s mor1 +iica ei, (osel0s, cavalerul 7ard0, cstoria, promisiunea de a dis-pare. 8otul se prbuea. 6umai sus, deasupra, simi cum bolta cerului ncepe s se roteasc. . 2trava lui Saitano 'el din 'etate, pe nume Saitano, dup ce a condus-o pe regin i pe &ois-(edon p!n n strad, s-a rentors n cas i s-a oprit drept n faa dulapului. - +oarte bine, i spuse nc"iz!ndu-l. ntrebarea este dac celui cruia i se va da otrava mea va fi sau nu lovit... .a fi o e)perien decisiv... S vedem cum se va nt!mpla... *ei. n faa lui aprur dou siluete i Saitano le lu urma. '!nd ajunse pe malul apei i observ c acetia erau departe, lu i el o barc, travers fluviul i-i prinse din urm pe strada Saint-%artin@ cur!nd vzu c acetia intrar n nobila cas Passavant. Se plas n faa unei locuine din apropiere i auzi strigtele de moarte ale /aurencei d4Ambrun... ,ra groaznic... ,a nu vroia s moar. At!t de t!nr, at!t de frumoas1 Se uit n jurul ei, l vzu pe 9ean i ncerc s i se arunce n brae. - 8e-am iubit, adu-i aminte1 #i tu m-ai iubit1 ,l o nltur. Atunci, se duse la &ois-(edon. - omnule, l rug, domnule...
- 15 -

- 6u-i treaba mea1 nvins, se sprijini de zid. 6u se mai temea dec!t de suferina fizic. 2c"ii i se opriser pe cupa care, acum, se afla n m!inile reginei. - A", mi va face ru... - 6u, spuse regina. 6-ai s suferi. #i repet cuvintele lui Saitano: e o surpriz. /aurence lu cupa n m!ini i o duse, crispat, la gur. Amgit c va termina dintr-o dat, bu cupa p!n la fund i o arunc. 'lipa care urm fu ciudat. (egina, &ois-(edon i 6evers priveau nmrmurii... 'eea ce ateptau... nu se nt!mpl1 'e-i asta5 /aurence buse otrava-surpriz B moartea instantanee i, totui, rmsese n picioare. n loc s se descompun, c"ipul ei i revenea, se colora... 8ria1 6u numai c simea c triete, dar s!ngele i circul mai repede prin vene. 6u s mir, ci se bucur c!nd i ddu seama c parc era mai vie dup ce golise cupa. &ois-(edon rmsese nuc, 6evers stupefiat, *sabela turbat c!nd i ddu seama c /aurence nu era otrvit. 6u1 6u era otrvit. nt!mplare sau calculele misterioaselor e)periene5 *nsul dduse reginei o licoare n loc de otrav, cci se citea pe faa tinerei efectul binefctor al acesteia. ntinerea. 'eea ce pru i mai straniu fu r!sul femeii, un r!s de fericire. Atunci ntinse m!na reginei i-i spuse: - 6e-ai ncercat51 oamne umnezeule, a fost o prob1 6evers i *sabela i ncruciar privirile. ac triete... asta-i moarte dezonorant pentru mine, se citea pe faa lui 9ean 8emerarul. - Atunci, ce atepi5 i ddu de neles regina. /aurence, cu recunotin, spuse: - +ii siguri, dumneavoastr, seniore i dumneavoastr, regina mea, mi-ai redat viaa, dar... 3n suspin i tie vorbele i se prbui n spatele mesei. e data asta, era lovitura de graie: pumnalul lui 6evers1 ntr-o clip, o femeie n negru intr n capel i spuse: - 'opistul ne-a avertizat, doamn i, iat, am sosit. (egina o recunoscu i-i spuse: B #tii ce ai de fcut, :eraude5 'opistul mi-a spus totul. B ,ti gata5 B
- 16 -

ntotdeauna. &ine1 2 caleaca o atepta afar, pe strada Saint-%artin. 9ean 8emerarul se aplec peste /aurence. 'u un ultim efort fata ajunse pe spate, in!ndu-i m!na pe rana din piept. 'u un gest incontient, i agit m!na plin de s!nge i, apoi, nu mai mic. 6evers se ddu napoi, i terse sudoarea, i atunci vzu c degetele i sunt pline de s!nge. &ois-(edon se aplec, e)amina rana ca un e)pert, i puse m!na n dreptul inimii i constat: , moart1 ,ra at!t de sigur c sur!se. (egina se ntoarse spre :$raude. 2 forfot violent se produse n interior: lumea alerga, se auzeau insulte, ipete. 2prii1 2prii1 3a capelei se desc"ise i apru 7ard0 de Passavant, cu pumnalul n m!n, rvit. 'u un gest *sabela i opri pe oamenii de paz care-l urmreau n prag. - Pe toi dracii1 strig cpitanul. 'laude /e &orgne, /ancelot, 'ap de +ier. - oamn, "orci 9ean 8emerarul, a mai rmas un martor. 8rebuie s-l... - A"a, am ajuns departe, zise uimit &ois-(edon. - /inite1 i ceru *sabela lui 6evers. S se duc n cetate, n strada +eves, pe acolo pe unde vom iei. Acum e r!ndul tu, &ois-(edon1 '!teva clipe, 7ard0 nu putu scoate o vorb din cauza m!niei. Apoi strig: - 'e facei, voi, aici5 'ine suntei5 'eretori5 &orfai de noapte5 3nde este (osel0s5 'e i-ai fcut lui (osel0s5 . jur pe prinii mei, pe umnezeu, c o s v art eu vou. (egina i strig lui &ois-(edon: - Ai grij, fr vrsare de s!nge1 'u un salt, 7ard0 ajunse la mas i o rsturn. 'ele trei acte de cstorie se mprtiar. 9ean adun pergamentele... - Afar de aici, ceretorilor, afar1 strig 7ard0. i scosese g"iarele. ntr-o clipit fu nconjurat, scos din capel i dus n strad... *sabela fcu un semn lui :eraude. - :rbete-te1 Aceasta plec nsoit de patru oameni. in cldire se auzi glasul rugtor al unei copile: - 7ard0, 7ard0... ,ra (osel0s pe care o ridicaser... '!teva secunde, regina
- 17 -

i auzi vocea. Apoi, se ls linite. Se ntoarse spre 9ean 8emerarul i l vzu pe acesta cum ardea, la o luminare, actele de cstorie. - S-a terminat1 spuse el. 6u mai avem de ce ne teme1 ar, parc nu era sigur de ce spune1 - S mergem, regin1 /a luminile unor tore, escortai de oamenii lor, cei doi, *sabela i 6evers, ieir. 3ndeva, sub streain p!ndea Saitano. Se uit mai nt!i la m!inile oamenilor de gard, apoi la cele ale lui 9ean 8emerarul. /e vzu pline de s!nge i ncepu s sur!d. - oamn, spuse el, o greeal, una care se poate repara1 - Se repar1 zise *sabela. - Persoana a but totul... pe nersuflate5 - a1 Atenie, zise regina, greeala v-o iert. ar ceea ce ai promis... - 'opilul mort, doamn1 ai-mi copilul mort i restul m privete1 - i se va aduce, rspunse stins regina. Se ndeprt, urmat de ntreaga band. - 'opilul care tocmai a trecut pe aici, continu el. % ndoiesc1 &ine, atept c!teva minute. *ntr n curte i ajunse apoi la capel. Se strecur i vzu cadavrul. (epede, n linite, ridic corpul, l fi) de perete i puse m!na la inim, cum fcuse &ois-(edon. *zbucni n r!s. - ,)periena este concludent1 *at o femeie lsat s moar. /ovitura i-a atins izvorul vieii i ar trebui s fie moart. S-au asigurat c-i moart... da... dar ea buse nainte... ,"e, a but licoarea mea nainte... licoarea care a oprit moartea. Acum sunt pe calea cea bun cu descoperirea mea. 'ur!nd, cu s!ngele copilului mort amestecat cu cel al celor trei vii va ajunge... Se opri, nflcrat de orgoliu... Apoi, fr s mai poat s se ocupe de /aurence, moart sau vie, se strecur ca o umbr...,a rmsese acolo, aa cum o aezase Saitano. S!ngele nu mai ieea din ran. *nima i btea, acea inim pe care &ois-(edon o crezuse moart. 7ard0 de Passavant se btea n strad. 6u avea nici cea mai mic ran, nici mcar o zg!rietur. i ddu seama c
- 18 -

adversarii l menajau. e ce51 '!nd el rnise c!iva deja1 'inci sau ase. 'e vroiau de la el5 i ddu seama c un pericol mai mare nc dec!t moartea plutea n aer. - %ai bine s mor1 striga el arunc!ndu-se asupra brutelor. - e ce, nu tia, dar aa credea c scap de lucru acela necunoscut. 2 lovitur, l prbui... .* 7ard0 de Passavant /einul lui fu scurt. '!nd i reveni, constat c era ntins pe o sc!ndur care se legna uor. 3ndeva auzea un susur de ap. esc"ise oc"ii. ,ra ntr-o barc. *nii care v!sleau l supraveg"eau atent. e ce ntr-o barc5 3nde l duceau5 esc"ise din nou oc"ii. eslui c"ipul unui colos i-i citi n oc"i dorina de a-l ucide. ar de ce nu l-au omor!t nc5 3riaul era &ois(edon. - e ce fr vrsare de s!nge5 'u o lovitur de pumnal totul se aranjeaz. Apoi arunc n ap cadavrul. 6evzut, necunoscut1 /a toi dracii cu Saitano i cu vrjitoriile lui1 Saitano este o anagram de la Satanio... Satan... racu s-l ia1 %oarte fr vrsare de s!nge. S-i mai dau una n cap1 s-l str!ng de g!t1 Ajunse n sf!rit la o concluzie. ac s-ar fi uitat la micul cavaler, &ois-(edon ar fi neles ce-i groaza. ar el se g!ndea la ale lui: o lovitur la cap i gata. &ois-(edon i suflec m!neca. 7ard0 i g"ici g!ndul uciga@ fcu un efort de imaginaie, de voin. :!ndul fu mai rapid dec!t vorba. - Aa, trebuie s-l omor, mormi &ois-(edon. (idic pumnul, o mas de carne. n acest moment, barca se leagn, v!slaii abia avur timp s strige ceva. intr-un salt, 7ard0 se afl n picioare, njur furios i se arunc n ap. 'ei din barc l vzur cum noat. 3nul ridic v!sla. &ois-(edon l opri la timp. - +r vrsare de s!nge, brut, aa i s-a spus1 ncet, barca fu luat de curenii de ap. 7ard0 era un bun nottor. Se aruncase n ap i acum, cu dibcie, nota printre valuri pentru a ajunge fie n faa castelului /ouvre, fie n faa turnului 6esle. e c!te ori nu
- 19 -

fcuse traseul dintre podul 6otre ame i fabricile de igl. 'u toate c lupta l obosise i se resimea dup lovitur, la nceput not ca un voinic. Apoi, avu senzaia c se duce la fund. i aduse aminte c!nd a salvat o feti i realiz c el sa nscut pentru a o apra pe (osel0s d4Ambrun... - (osel0s1 strig el. 'e i-or fi fcut5 8rebuie s triesc... pentru ea. Acest g!nd i alung, parc, slbiciunea. ntoarse capul i simi pe cineva l!ng el...3riaul se ridic din ap i se arunc cu toat greutatea asupra lui. Auzi: 8e-am prins... i apoi nu mai vzu nimic. ,vitase lovitura. &ois-(edon dispruse sub ap. #i, din nou, se aflar fa n fa, din nou ncepu lupta. 'u o mare sforare se eliber i se ls luat de valuri. 6u departe de el, o umbr prea c se intereseaz de drama lui. 7ard0 recunoscu turnul 6esle. 'u un ultim efort se ndrept spre mal, simi n urma lui c cineva ieea, ca i el, din ap. 'lopotul de la /uvru parc l lovea n cap. Se arunc pe nisipul de pe mal, fr putere, fr respiraie, aproape fr via. &ois-(edon se opri sufl!nd din greu i njur!nd. Se aez n genunc"i, pe nisip, trncnind ceva mpotriva celui care vrea moarte dar fr vrsare de s!nge: - *at-l, e mort, zise el. /ucrarea se nfptuise. &ois-(edon ncet s mai njure. l e)amina pe 7ard0 cu grij. - %ort prin necare, fr nicio zg!rietur. , bine, "ai, s mergem1 /u cadavrul n brae i-i ddu seama c-i complet nepenit. Aa de repede5 'um e posibil1 Abia a ieit din ap1 Arunc corpul pe umr ca pe o sc!ndur, i plec spre cetate. n strada +eves se opri n faa unei case banale. up ce btu n poart, apru Saitano i-l conduse pe &ois (edon ntr-o ncpere invadat de iarb, apoi ntr-alta cu totul ciudat. &ois-(edon i fcu repede semnul crucii i intr. 2 perdea se ridic... Cei trei vii erau nc acolo, legai de scaune, cu vinele de la t!mple umflate, cu oc"ii scoi din orbite... 8riau... l vzur pe &ois-(edon purt!nd pe umr
- 20 -

un cadavru eapn. - %ai departe, zise din nou Saitano. &ois-(edon intr n cea de-a treia sal, pardosit cu dale, n care se aflau o mas din marmur i o gleat. &ois(edon depuse cadavrul pe mas. 8otul era groaz, oroare. /ui &ois-(edon i clnneau dinii. - Ajut-m, zise Saitano, c!nd ncepu s desfac nite uruburi cu care erau intuite n podea scaunele. 'ur!nd cei trei fur dui n sala cu masa de marmur. '!nd ddur de mort, acetia se ngrozir i mai tare. &ois-(edon plec i, ajunse n strad, ncepu s alerge ngrozit. i era fric. Saitano era un brbat fr v!rst, e)travagant i nu fr o anumit frumusee, cu un c"ip nelinitit, cu oc"ii vii. +usese vzut la Palermo, la 6eapole, la .eneia, la +lorena. .enea de la (oma i privirea lui pstra nc ceva din uimirea pe care secolele o impuneau la vederea 'etii eterne. Privind cadavrul lui 7ard0, Saitano g!ndi cu voce tare. - nc un efort i voi ajunge acolo. 'e am vzut eu n capela din Saint-%artin m convinge c sunt pe calea cea bun. 'are ar fi fost destinul acestui copil dac nu a fi fost eu prin preajm5 'ine tie1 2c"ii i se oprir pe c"ipurile ngrozite ale celor trei nefericii legai de scaune. - Passavant5 continu el, 7ard0 de Passavant5 8rebuie s aib s!nge pur... /inite1 ,i, voi de colo, linite, strig la cei trei. - 6u mai urlai aa1 6u putei s-mi facei nici fric, nici mil. 6u am niciun sentiment uman. % numesc #tiin. 2r, tiina are o logic implacabil. 'e-i tiina5 'ucerirea vieii1 /ogica suprem este cucerirea vieii absolute... %area 2per1 .iaa fr moarte1 ,ternitatea1 Ajungem noi acolo, poate peste mii de ani. ar, de ce nu c"iar azi. e ce s nu dau cu moartea de pm!nt c"iar n noaptea asta5 .iaa ,tern1 'e vis1 (egina asta t!mpit crede c eu urmresc s-i fac poftele josnice i s suprim rul de la Saint-Pol1 S sacrific pe tia trei ar fi oribil. S-i sacrific pentru a stp!ni moartea i a deveni egal cu umnezeu este un alt lucru1 8cei, odat1 - Am s amestec pictur cu pictur din s!ngele
- 21 -

vostru1 - A vrea, a vrea s amestec s!ngele viu, cu s!ngele mortului. estul1 S ncepem1 /a lucru1 S ncepem cu inima copilului care a murit. l desfcu de "aine pe 7ard0 i puse o tor l!ng capul acestuia. in dulapul de fier scoase un flacon ca cel pe care l dduse reginei. l aez pe masa de marmur. Apoi, dintr-o cutie, scoase un bisturiu foarte ascuit i ncepu s apese pe pieptul cadavrului. .** elirul '!nd 7ard0 de Passavant ieea din ap, nervii si erau terminai. n cele c!teva ore de zbatere i de lupt, emoii violente i loviser trupul i aa sensibil: lupta din casa Passavant, c!nd i spintecase burta lui 'laude le &orgne, btlia pe care o dusese s poat scpa din m!inile grzii, lupta din Strada Saint-%artin, cea din barc, cea din ap. #i nu avea dec!t doisprezece ani1 e aceea, de emoie ajunsese la o e)citaie nervoas ma)im. '!nd se aruncase pe mal era deja nepenit. n linitea nopii ncepur s bat clopotele de la turnul /uvrului. &tile clopotului le simea n cap ca nite lovituri. 3ltima lui senzaie a fost aceea a unei lovituri groaznice n ceaf. &ois-(edon i dduse seama c ceva nu e n regul: cadavrul lui 7ard0, nepenit at!t de repede, nu semna cu ce tia el. ar, inima nu-i mai btea, pielea era livid, oc"ii erau dai peste cap... aa c... era mort. Atunci c!nd materia vie, sub forele morii, se dezagreg mai rm!ne, oare, n cel pierdut, o alt for5 'ea de a judeca sau a visa, s spunem5 'ine tie1 Aici, la picioarele faimosului turn al /uvrului, l!ng apele fluviului care-i vd de treab, curg!nd linitit, se afl un cadavru. 8otul este mort, oare, n acest corp5 2 licrire de judecat n-a mai rmas, oare, nt!rziat5 'ititorul e liber s-i aminteasc de fenomene asemntoare despre care a mai auzit. , liber s pronune cuv!ntul: catalepsie. 6u-i dec!t o vorb care acoper mistere at!t de indescifrabile ca i moartea. #i cine poate s arate cu precizie grania dintre via i moarte5
- 22 -

7ard0 era... mort, dar judecata nu-l prsise. :roaznic1 Avea unele senzaii nspim!nttoare prin noutatea lor. %ai nt!i, bezna nu semna cu cerul pe care-l tia. Acum, ntunericul parc-l atingea, parc se ducea totul n "u i l agita, l t!ra i pe el. 9udecata lui nu mai nregistra imagini succesive, ci suprapuse, simultane: alerga spre orizonturi diferite n acelai timp, se lovea i cdea cu zgomot infernal@ nimic nu mai avea logic@ ordinea care domnea n lumea de dincolo era abolit@ judecata nsi semna cu fulgerele: aprea violent i disprea brusc. n mintea lui se desc"ideau i se nc"ideau un fel de ferestre iar fora care le m!nuia i era strin, necunoscut. 2 dezorientare total i producea oroare. 2 oroare care-i intra prin toi porii. 6u mai respira, avea contiina c era aruncat n imperiul groazei. 6oiunea de spaiu nu o mai avea. Simea numai c se prvlete n "u. 6u mai avea nici noiunea de timp, cci n cderea lui nu avea niciun reper. Punile pe care mergem spre lumea ideal i care ne dau dreptul s spunem: triesc, e)ist, aici fuseser distruse@ el tria, dar ntr-un fel de... nimic. i ddu seama i ncerc s strige: sunt mort1 mort1 eu sunt mort1 eu sunt moartea1 Asta era starea n care ajunsese 7ard0. ,ra mort, dar g!ndea. n jurul lui lumea continua s e)iste. ncet, ncet, 7ard0 relu contactul cu lucrurile din jur. ncet, ncet e un fel de a spune. 8otul va fi durat, probabil, c!teva clipe, n momentul n care, prin pipit, prin auz, prin vz, el relu contactul cu lumea natural, i putu da seama c prsea o alt lume, o lume cu senzaii fantastice pe care n viaa obinuit nu le cunoti. #i atunci silabisi: C%oartea se afl pe fundul fluviului i apa mi clipocete n urec"i. Acolo, e)ist psri gigantice care acoper cerul n zborul lor... %i-e fric1 Aceste psri m ameesc. %i-e fric de aceast bezn care m atinge. , oribil1 , groaznic aceast mbriare a beznei1D 8eama l domina. 'auza ei nu i se arta, ns. in nou judecata l prsi. Apoi: C8otul se nv!rte. 'ineva m ia n brae i m duce... 'ine5 3nde5 umnezeule1 , c"iar moartea care m duce ntr-un v!rtej. A", dac ar putea s nu m mai legene. umnezeule, uite i pe omul rou care o s m conduc n
- 23 -

v!rtejul fr sf!ritE. 7ard0 ncearc s se roage dar nu putea scoate niciun cuv!nt. eodat, simi c nu se mai leagn@ omul rou desen un cociug i bg n acest cociug rece un pat de piatr. n urec"i i ajungeau sunete ciudate pe care nu le mai desluea: era Saitano care vorbea, medita cu glas tare... Apoi, singura senzaie care-i absorbi curiozitatea fu o lumin care se apropia de el. Simi c-i ard oc"ii. 2 flacr roie ng"iea totul. 'rezu c-i un damnat. ncerc s nu mai vad flacra, dar efortul pe care l fcu pentru a nc"ide oc"ii fu ngrozitor. Simi c g!f!ie, c a intrat ntr-o lupt teribil, nu corpul, pe care l simea nemicat, ci creierul lui, scos din mini prin nedreptatea suveran de a-l os!ndi la muncile iadului. Se trezi url!nd, ip!nd i avu impresia groaznic c omul rou i aeaz pe patul de piatr muc"i cu muc"i, fibr cu fibr@ i ddu seama c se bate n zadar i c veacuri de-a r!ndul dac s-ar bate, tot n zadar ar fi. &rusc, impresia c-i os!ndit i pierdu imprecizia i deveni certitudine. 2mul rou era un demon narmat cu o g"iar ascuit... demonul se aplec asupra lui i, cu g"iara, i sf!rtec pieptul... Aezat pe patul de piatr, czut n m!na unui diavol care-i scotocea cu g"ear n mruntaie, iat care era reprezentarea lui 7ard0 a tot ceea ce i se nt!mpl n realitate. n timp ce imaginile din visul morii lui cptau contur, spaima care-l cuprindea ajunsese la paro)ism. Alt lupt furioas o ddea acum. +cu un efort supraomenesc s se elibereze. #i, dintr-o dat, nelese c din strfundurile fiinei sale, un strigt disperat trezea toate forele vieii... ntr-o clipit, i ddu seama c este... dezlegat1 '!nd s reia lupta5 se ntreb. 'um s se apere mpotriva acestei bezne, a omului rou, a g"iarei lui care-i sfredelea inima1 n aceast clip simi n piept o durere... g"iara, g"iara acelui demon care-i intrase n piept. 'u un ultim efort, termin delirul i un strigt nfiortor se auzi n sal... .*** (ealitatea n clipa n care vidul scapelului ncepea tietura, se auzi un strigt. Saitano trsnit, fcu un pas napoi, apuc
- 24 -

scapelul i rmase nemicat. Pe pieptul alb al cadavrului apruse o pictur purpurie... Saitano o privea nucit... 'ei trei vii, de asemenea,... - 'ine a ipat5 'u priviri bnuitoare, i inspecta pe r!nd, pe cei trei. 6imic nu se micase din loc. Se uit, apoi, la cadavru i se retrase grbit. - 'ristoase, sta a... uite-l cum m privete1 ,i da, cadavrul se uita la el. #i, dintr-o dat se ridic, ntinse m!na de parc ar fi vrut s alunge o artare... se ridic... cobor de pe masa de marmur... - .iu, mugi disperat Saitano. - .iu, repet 7ard0, cu un fel de mirare. '!teva clipe rmaser fa n fa, ncremenii. ac suferina pe care i-o provocase tietura bisturiului a fost suficient s-l smulg pe 7ard0 din starea n care era, din moarte adic, sufletul lui descumpnit plutea nc ntre vis i realitate. &rusc, ca la un semn, forele sufletului i cele ale corpului se trezir. 2mul rou, acest demon narmat cu o g"iar ascuit... se aplec asupra lui i, cu g"eara, ncepu s-i sf!rtece pieptul... Aezat pe patul de piatr, czut n m!na unui diavol care-i scotocea n mruntaie, iat care era reprezentarea lui 7ard0 a tot ceea ce i se nt!mplase n realitate, n btlia cu &ois(edon. n timp ce imaginile din visul morii lui cptau contur, spaima care-l cuprindea ajunsese la paro)ism. Acum o alt lupt ddea. +cu un efort supraomenesc s se elibereze i, dintr-o dat, nelese c n strfundurile fiinei sale, un strigt disperat trezea toate forele vieii... ntr-o clip, i ddu seama c este... dezlegat1 '!nd s reia lupta5 se ntreb. 'um s se apere mpotriva acestei bezne, a omului rou, a g"iarei lui care-i sfredelea inima1 n aceast clip simi n piept o durere... g"iara, g"iara acelui demon care-i intrase n piept. 'u un ultim efort, termin delirul i un strigt nfiortor se auzi n sal... 7ard0 zri trusa savantului. /u un cuit cu lama ascuit ca un stilet. Saitano nu pru a nelege ceva. 2c"ii lui rmseser pe mica tietur pe care reuise s o fac i din care se scurgea nc s!nge. nvierea lui 7ard0 nu-l impresiona, era obinuit s se joace cu moartea@ nici mcar nu se ntreba
- 25 -

dac crestase cu bisturiul un corp viu, fiind convins c avusese n fa un cadavru. Se uit la s!ngele care curgea i turb de ciud: nu-i reuise tentativa. 'e tentativ5 6u mai era savantul implacabil. ,ra un avar ruinat n faa celui pe care-l dezbrcase, era cercettorul imposibilului care, cu furie, cu ur, contempla neprevzutul obstacol ce-i ieise n cale. 6ici 7ard0, nici Saitano nu se clintiser din locurile lor. Se fi)au din priviri: 7ard0 cu m!inile pe masa de marmor, ridic!ndu-i mirat capul@ Saitano, cu m!inile ncruciate, o artare pe care se putea citi tot ce era mai misterios i sumbru n ceea ce ,vul %ediu numea: .rjitoria. 'ei trei adolesceni legai, priveau pierdui spre 7ard0 i, n oc"i, li se g"icea urma unei sperane. 7ard0 i reper. 8resri. .ru s fug din faa acestui spectacol. ar curajul i mila aprur din nou n aceast generoas fiin. .zu, simi c"emarea de speran din oc"ii celor trei os!ndii. Strig: am s v dezleg1 Saitano scoase de la br!u un cuit i url: - '-mi scapi, bine, s zicem c ng"it, dar dac te atingi de tia trei... 7ard0 nu mai nelegea, nu mai auzea. 'ele trei este i preau nite artri de comar, de pe alt lume. Amintiri "idoase i nvleau n minte, legende cu sabaturi abdominale. +u cuprins de furie, de ur i strig ca la rzboi: - 7ard01 ntr-o clip tie legturile care l ferecau pe cel mai apropiat. Pumnalul lui Saitano zbur n gol. 7ard0 se aplecase la podea i, pe sub mas, se duse la ceilali doi condamnai@ c!nd se ridic, toi erau liberi. +cuse o manevr sigur i ingenioas. Saitano rmsese uluit de agilitatea i "otr!rea acestui adversar neprevzut: cei trei erau eliberai, copilul mort nviase. .isul lui se prbuise1 3n vis s!ngeros, fr ndoial oribil, detestabil, dar un vis n care i pusese sperane care, pentru un savant trebuia s rstoarne legile ce guvernau, de la facerea ei, lumea. ,)periena pe care trebuia s o fac n noaptea asta ar fi fost "otr!toare. e mult pregtise totul. Pentru a-i avea pe cei trei vii i trebuiser luni de iretenie, de rbdare, de curaj.
- 26 -

- '!nd am s mai pot s-o iau de la capt5 rcni el cu ur, cu disperare. 2 s mai am vreo ocazie at!t de bun5 ar, dar demonul sta o s m denune ca pe un vrjitor nenorocit5 #i dac mor ca un nemernic, ce se va alege de tot ce am descoperit1 S fug5 S las tot ce am str!ns aici, n casa asta5 n lumina sczut apuc s-i vad pe cei trei, adunai ntrun col, frec!ndu-i gleznele nvineite. 8ceau nspim!ntai ca i mai nainte, numai oc"ii lor l implorau nc, disperai. - tia n-o s scoat o vorb, i spuse Saitano. :roaza le-a distrus memoria. 6-o s tie nici pe unde s ajung acas. Sunt sperane c teama o s-i fac s uite locul unde i-am inut legai, c au fost aproape mori c!teva zile. a, tia nu vor vorbi, nu mai sunt buni de nimic1 Atunci privirea lui slbatic se opri asupra lui 7ard0 care se aezase n faa celor trei, cu cuitul n m!n gata s-i apere de Saitano. - sta o s vorbeasc1 sta are cutezana sufletului care rpune p!n i teroarea. (egina nu m va mai recunoate1 '"iar mi va scurta supliciul. 2s!nda1 ac va vorbi copilul sta, dac are s spun ce a vzut, voi fi sp!nzurat. Sau poate c nenorociii din strad o s aprind un foc s m ard ca pe un vrjitor. .rjitor1... A", 9ean le +olleville e un c!ine care turbeaz c!nd vede un vrjitor. 8rebuie s-l fac pe copilul sta s tac1 8recuser dou minute de c!nd 7ard0 cobor!se de pe mas. - Acum sunt patru. 8rei par nc viguroi. ac atac, va fi btaie, cu strigte. tia din vecini sunt cu oc"ii pe mine... nu, trebuie s-i pclesc, s-i despart i s-l atac numai pe acest mic cavaler. - &lestematule, ce ai de g!nd s faci cu noi5 strig 7ard0. - &lestematule, blestematule1 strigar apoi cei trei de parc lui 7ard0 le dduse i lor glas. - Plecai, "ai, plecai, suntei liberi1 - /iberi5 ziser ei g!f!ind. - .enii... 'ei trei l urmar p!-p!, mping!ndu-se unul n altul, cu teama nc n suflet, str!mb!ndu-se de durere la fiecare pas.
- 27 -

7ard0 dup ei. Saitano desc"ise poarta i cei trei o zbug"ir fr s mai spun un mulumesc salvatorului lor. 'etatea se umplu de zgomotul pailor lor... Parc alergau s se ascund la captul lumii. Saitano r!se mulumit. Asta i vroia... 7ard0 i spuse: Adio, blestematule. #i roag-l pe Satana s m fac s uit unde stai. Plec i el, linitit, aa cum i-o cerea demnitatea lui de cavaler. 'uttorul imposibilului, nscocitorul Saitano l urmri din umbr, la c!iva pai, p!ndind ocazia s-l doboare. '!nd se crezu singur, 7ard0 se opri, sprijinindu-se de un zid, undeva, la rsp!ntia dintre strzile raperie, %armousets i 9uiverie. /a c!iva pai, se afla podul 6otre- ame. 8remura din cap p!n n picioare. ,ra ocul revenirii. i era frig. Se simi singur n bezna nopii, singur n via. +r mam, fr tat, fr prieteni i ncepu s pl!ng. Printre lacrimi, pronun un singur nume: (osel0s. n sufletul lui enigma... ncepea s se deslueasc. (mas fr prini de mic, fusese obligat s judece i s ia "otr!ri singur, s fac totul singur. l frm!nta cine era femeia aceea pe care o vzuse n capel5 'e se nt!mplase cu mama lui (osel0s5 e ce invadaser aceti nemernici casa5... #i (osel0s5 3nde o fi, ce o fi fc!nd (osel0s5 Saitano l p!ndea undeva, n umbr i crezu c a sosit momentul potrivit. i scoase pumnalul i se ndrepta spre copil... n acea clip se auzi un zgomot de armuri@ tore luminar rsp!ntia i o voce puternic rcni: - ,i, stai1 .ino aici1 Saitano, stp!n pe el, rece i calm se supuse ordinului mai ales c, din strada %armousets apru o alt patrul. - 'e faci aici, la ora asta5 Saitano arunc o privire asupra lui 7ard0 aflat la c!iva pai mai departe. Se g!ndi: sta trebuie s tac1 n oc"i i apru, pentru o clip, o strlucire. ntinse m!na i, cu degetele, atinse pieptul efului patrulei. - u-te dracului1 zise garda i se retrase. (spunde1 - Purtai crucea Sf!ntului Andrei, zise Saitano. - ,i i5 - , semnul 'asei de &urgundia, preciza Saitano. - ucele de &urgundia este stp!nul meu1
- 28 -

- #i 6evers este fiul lui &ourgogne, continu Saitano. - Ascult, ceretor nemernic, de cine-i bai tu joc5 - ac c"iar vrei s-i facei un serviciu nobilului conte de 6evers, ia acest copil i du-i-l. ac vrei s fii sp!nzurat, las-l s plece. #eful patrulei fcu un semn. 7ard0 fu nconjurat i luat de doi soldai. - Am s fac ce-mi spui. ar bag de seam, lepdtur, dac m pcleti...3rmeaz-ne i tu1 S mergem la 'asa de &urgundia. - . urmez, spuse Saitano. ar, dac vrei s m credei, nu la 'asa de &urgundia trebuie s-l cutai pe monseniorul 6evers. - ar unde5 - /a Saint-Pol. Plecar. Saitano, ncadrat de doi soldai, se g!ndea: o s tac copilul... l va face el, 9ean 8emerarul, s tac1 Se oprir n faa unui pod mobil i 7ard0 recunoscu turnurile masive de la Saint-Pol. i aminti c, ori de c!te ori pronuna numele acestui domeniu se cutremura. e ce5 e ce-l aduceau aici1 up o parol, intrar sub o bolt iluminat slab. 7ard0 avu impresia c intr ntr-un morm!nt i c niciodat nu va mai iei de acolo. 2 poart grea, masiv, se nc"ise n urma lui. i ng"e inima. *F *mperia intr n scen 9ean 8emerarul o escortase pe regin p!n la Saint-Pol i, mpreun, traversaser grdinile spre palat. n marea galerie *sabela mergea nainte. Pe umeri, i cdea n r!uri uvie aurite din frumosul ei pr. 9ean o admira ca .ulcan, odinioar, pe .enus. Avea o nfiare violent, dezlnuit@ *ar pe el o dorin slbatic l devora. 2c"ii i se mpinjeniser@ crezu c poate s viseze, s i-o imagineze n brae i s-i strige@ C,u sunt stp!nul tu...D '!nd se apropiar de apartamentul ei, regina l vzu speriat, pierdut. :ura i se str!mbase ntr-un fel de sur!s. Aa sur!dea ea c!nd vedea slbticiunile din cutile ridicate ntr-o pivni n care numai ea avea curajul s intre. i plceau leii i tigrii n momentele lor de furie. 6evers era nelinitit. - eci, aproape nimeni nu mai este viu ntre noi doi.
- 29 -

/aurence d4Ambrun e moart... fiic-sa... de ea se ocup :$raude... - 6imeni, zise 9ean 8emerarul. 6imeni, i-o jur1 /as-m, acum, s-i vorbesc din inim1 6u tiam, nu puteam s tiu... credeam c te iubesc... '!nd te-am vzut n galeria asta, c!nd te-am auzit, am avut impresia c te neleg... c ceva, pasiunea mea nu mai avea margini. % nelam, regin1 6umai acolo, n capel, numai acolo am simit cu adevrat frenezia dragostei. .z!ndu-te strlucitoare i puternic am nceput s te ador ca pe umnezeu... Pe buzele lui seci, cuvintele nu aveau sens. (egina se aeaz n faa unei ui i apoi se sprijini de ea. ,ra paralizat de privirea lui. Pasiunea l devora, vinele-i plezneau la t!mple. /s s-i cad mantoul i rmase cu braele goale. 9ean 8emerarul i nbui un strigt. i spuse c dac va rezista o va ucide, o va sugruma cu propriile-i m!ini. ar, de ce i-ar fi rezistat5 ,a i vorbi grav: - ,ti cel pe care-l vroiam. '!nd vei fi duce de &urgundia... ncepu s tremure: - '!nd tatl tu va muri, c!nd soia ta, %argareta va muri, c!nd soul meu '"arles va muri... Se opri din aceast cutremurtoare enumerare cci lui i ardeau oc"ii... - eci, atunci numai atunci vom uni ducatul de &urgundia cu regatul +ranei i, cu armata noastr, vom restabili *mperiul de .est. n 6evers se trezea, odat cu dragostea, o ambiie furibund, mprat1 Stp!nul lumii cretine1 3n viitor strlucitor i se desc"idea dar refuz s mearg prea departe cu g!ndul. Se opri la prima treapt a acestei mriri: s!ngele soiei lui, s!ngele vrului lui, '"arles, s!ngele tatlui lui... n aceast clip, *sabela se trezi, i reveni. Sur!ztoare, i spuse: - Atunci, 6evers, atunci voi fi a ta1 - Stai... zise acesta cu un glas sinistru. - 6umai atunci1 i-l ng"e cu o privire tioas. - Acum... mormi 6evers cu o voce spart, nnebunit de patim. ,ti a mea1... A mea...#i, cu am!ndou m!inile o cuprinse de umeri. (egina nu opuse nicio rezisten. At!ta doar c desc"ise
- 30 -

ua de care se sprijinea i c"em n oapt: - *mperia1 +rumoasa mea *mperia1 6evers, ncremenit, vzu o slbtciune elegant i fioroas aezat pe un covor care i desfcu mai nt!i uriaele ei labe, apoi i ndrept spinarea puternic, se adun pentru a sri n fa, cu botul desc"is, cu g"iarele scoase... *mperia... tigresa favorit a *sabelei de &avaria1 Superba fiar se destinse brusc i dintr-un salt veni i se aez la picioarele stp!nei. 9ean, livid, cuprins de groaz scoase pumnalul. i spuse: dac sunt slab, dac dau napoi, m va ucide, mai nt!i cu dispreul ei i, apoi, m va arunca acestei fiare. *sabela vzu cum se pierduse. i sur!se. /!ng ea, tigresa atepta cu botul cscat spre 9ean i acesta i simi respiraia grea i cald. - .ezi5 zise *sabela, sta-i prietenul meu... 8igresa se adun, i retrase g"iarele i ridic din nou privirea ei fioroas spre 6evers. .ezi, i-am spus c mi-e prieten, "ai, m!ng!i-o1 Altfel m supr1 (epede1 6evers vru s fug, dar i ddu seama c este imposibil s fac un pas. *sabela repet: - 7ai, m!ng!i-o, dar repede1 Slbticiunea, se t!r p!n l!ng 9ean 8emerarul i, cu o micare supl, se frec de picioarele lui. - &ine... foarte bine, frumoasa mea *mperia... eti cu adevrat frumoas i... te iubesc... *sabela se ls n jos i srut fiara pe botul ei cald i puternic. Se ridic i spuse: - u-te, acum du-te scumpa mea *mperia... Animalul dispru i ua se nc"ise. 9ean 8emerarul, cu sufletul la gur de spaim, nvins, supus se nclin n faa *sabelei nu at!t pentru a-i ascunde groaza care-l cuprinsese c!t pentru a-i arta c i se supune. - i s-a pregtit un apartament n palatul &eautrellis. n noaptea asta, 6evers, eti oaspetele regelui '"arles al .*-lea i al reginei *sabela. Acum poi pleca. %!ine de diminea mi vei comunica rspunsul. ac m-ai neles, dac eti demn de mine, dac eti mpratul pe care-l viseaz mprteasa *sabela, atunci m!ine vei lua drumul spre ijon. n ziua n care voi afla vestea morii %argaretei de 7ainaut,
- 31 -

'"arles al .*-lea va cdea i el... 7ai, 6evers, g!ndete-te la ceea ce este dragoste, mrire i strlucire pentru femeia care te-a c"emat i i-a spus: te iubesc1 Aceste ultime cuvinte le pronun cu at!ta cldur nc!t 9ean 8emerarul simi cum i plesnete pieptul sub btile inimii. '!nd i reveni, regina nu mai era... *ei din palat e)altat de fric, de dragoste i de ambiie@ picioarele nu-l mai ineau. i cut pumnalul, cu spaim. Ajuns la palatul &eautreillis, aflat n partea de sud a domeniului, se ntreba dac regina a vrut s-i arate cumva fastul i ospitalitatea ei sau s-l fac s neleag c-i este prizonier. Palatul &eautreillis era nesat de oameni de gard narmai care l ateptau. #ase valei l conduser cu tore. Se opri n marea sal, ceru s plece escorta i se arunc ntrun fotoliu. 'u m!inile la t!mple, repet n g!nd: - ucele de &urgundia... tatl meu1 %argareta de 7ainaut, soia mea. '"arles al .*-lea, vrul meu... n jurul celor trei nume se nv!rtea frm!ntarea lui. ncep!nd s viseze, radiind de pasiune, la splendoarea coroanei lui 'arol cel %are. Scene s!ngeroase i treceau prin minte, i aminti de *sabela, stp!na despotic i adorabil. %ai era p!n... Auzi: - Seniore, a sosit cineva care pretinde c vine din strada Saint-%artin. 9ean 8emerarul tresri. Strada Saint-%artin, casa Passavant, moarta din capel, srmana i dulcea iubit de altdat, sacrificat, asasinat... 6u, totul se sf!rise cu aceast femeie... 'u oc"ii plini de ur, cu sufletul asaltat de teroare, cu g!nduri ucigae, porunci s fie adus cel... ,ra Saitano. F *nfernul de la Saint-Pol - 'ine eti5 'um te c"eam5 'e vrei5 - 6umele meu5 Are prea puin importan pentru dumneavoastr. 'ine sunt5 ntrebai pe %ajestatea Sa, regina, cine-i omul cruia i-a fcut onoarea de a-l invita de ase ori n 'etate. 'e vreau5 . previn c a rmas un martor al povetii de la casa Passavant... - Pentru ce te amesteci n asta5 se rsti 6evers.
- 32 -

- Pentru reputaia dumneavoastr, seniore, rspunse rece Saitano. Au rmas documente, seniore1 6evers tremura. Scoase pumnalul. - 6u putei s m omor!i, spuse Saitano, ntinz!nd m!na. /ovii n regin... - 'iudat1 Saitano i reveni. 2c"ii i strluceau de ur. 3n cuv!nt1 6evers spuse un cuv!nt n plus. 3n cuv!nt pe care Saitano nu-l putea ierta niciodat. n faa privirii lui bestiale, 9ean 8emerarul ddu napoi. Apoi, cu voce stins: - .orbete1 :rbete-te1 .iaa ta este un fir... - Prin fapta sau cu complicitatea dumneavoastr, seniore, s-a petrecut o infamie, o trdare, un delict, spuse Saitano. 6evers se nroi i, mormind ceva, se ndrept spre acesta. - %izerabile, ndrzneti s insuli un senior1 nainte ca Saitano s sc"ieze un gest, 6evers ridic m!na i-l plesni peste fa. 2mul 'etii, livid, nu scoase un cuv!nt, nu fcu niciun gest, doar pe faa lui se citea umilina. ac 6evers i-ar fi citit n suflet, l-ar fi njung"iat. - 7ai, spune1 - %onseniore, zise rece Saitano, actele de cstorie au fost distruse. nelegi c nu avei, din aceast parte, de ce s v temei. /ogodnica este moart iar martorii vor tcea m!lc. , treaba dumneavoastr1 ar v repet, mai este un martor care va vorbi... - 3n martor5 /ui 6evers fruntea i se acoperi de sudoare. 'are5 - 'el pe care &ois-(edon trebuia s-l reduc la tcere. 'opilul, seniore, cavalerul 7ard0 de Passavant... - *-a scpat lui &ois-(edon5 - *-a scpat i morii1 6evers fcu c!iva pai, nervos, njur!nd furios. Se ntoarse: - 'opilul sta... trebuie s-l gsim cu orice pre, ai neles5 - Seniore, copilul este aici. ,l va vorbi. %ai devreme sau mai t!rziu, peste douzeci de ani, sta va striga: am vzut... Pe mine nu m privete. 6umai pe dumneavoastr. ,u, eu vi-l aduc. ,ste aici. +acei-l dumneavoastr s tac1 'red c
- 33 -

tii c numai morii nu vorbesc, seniore1 6evers scoase o pung cu bani i o puse pe mas, n faa lui Saitano. ,ra burduit de galbeni. Saitano o mpinse cu degetul i, cu o voce bizar, spuse: - %ai t!rziu, seniore, mai t!rziu, mi voi primi recompensa, Adio sau... la revedere1 *ei fr grab, ls!ndu-l pe 6evers prad unei dureri surde. - Asta este dumanul meu de moarte. e ce5... Puin mai t!rziu, n faa lui 9ean 8emerarul se afla cavalerul 7ard0 de Passavant. ,ra ceva ciudat. 6evers sttea cu m!na pe pumnal, nemicat, cu oc"ii aintii la 7ard0, gata s loveasc. #tia c va sf!ri prin a lovi. 8rebuia ns fcut cu iueal. #i, nu lovi... 7ard0, cu sufletul la gur, de spaim, supraveg"ea silueta din faa lui. l recunoscuse5 'eea ce era sigur, era faptul c vedea n acest om, un duman de moarte, c avea ceva criminal n el. 6iciunul nu vorbi... eodat, 6evers, plec, respir!nd ca o fiar, ceva l mpiedica. 3n obstacol. 'are5 Pur i simplu slbiciunea copilului1 i spuse: sta-i martorul care poate s strige: /-am vzut1 l irita c acest martor nu fcea niciun gest care s-i aprind m!nia. Se opri, ezit. Se duse n faa copilului... 7ard0 simi c se apropie i, ntinz!nd m!na spre el, strig: - Avei s!nge pe fa1 Ai omor!t pe cineva1 Pe cine ai omor!t5 ,ra un strigt instinctiv. - e unde-i s!ngele, al cui este, repet 7ard0 ls!nd s vorbeasc groaza din el. 6evers se ndeprt. Avea, deci, pe fa s!nge. 6u putea fi dec!t de la /aurence. %ainal, i terse fruntea. Avea nevoie de curaj, s-i nfr!ng slbiciunea care-l cuprinsese. njur printre dini i se duse nspre u. 7ard0, rmas pe loc, l vzu cum dispare... 6evers ieise@ gsise un mijloc de a-l nltura pe copil fr s-l loveasc. CSe spune, g!ndea el, c temniele, din turnul 7uidelonne sunt ucigtoare. 6u se tie de ce, dar cei ntemniai aici nu rezist mai mult de un an... '!te zile va rezista copilul sta5D
- 34 -

(mas singur, 7ard0 respir cum respirau cei care au vzut moartea. - 8rebuie s fug, i spuse el. esc"ise o u care ddea ntr-o sal unde zri doisprezece oameni de paz. 2 nc"ise ncet i alerg spre ua pe care ieise 6evers: era ferecat1 Se urc pe o fereastr, privi n jos i-i ddu seama c p!n la pm!nt sunt cam vreo treizeci de picioare. 8rase de perdele, le desfcu, le rupse n f!ii i-i fcu un fel de fr!ng"ie. '!nd termin, ntoarse capul i constat mpietrit c oamenii de paz erau l!ng el, l priveau n linite, sur!z!nd. 7ard0 scoase un strigt, se ndrept spre fereastr vr!nd s sar. ou m!ini puternice l prinser i-l aruncar ntr-un fotoliu. nc"ise oc"ii pentru a nu i se vedea groaza care-l cuprinsese. oi coloi intrar. Aveau nfiare de slbatici@ la br!u purtau cuite lungi i erau mbrcai n costume de temniceri. +r un cuv!nt, l nfcar pe 7ard0, traversar o curte, apoi alta, prin bezna care nvluia acest sinistru i misterios Saint-Pol. 7ard0 se uita buimcit 6u ntreb nimic. 6u simea durerea pe care i-o provoca str!nsoarea. i reveni, simi c i recptase forele i strig c!t putu: - Ajutor, ajutor1 Acolo... n curtea vast, zri o umbr care ar fi putut... Peste puin timp o zri mai bine: era un individ mbrcat n negru, teribil de slab@ mergea nesigur, c!nd ncet, c!nd precipitat, b!iguia ceva, parc pl!ngea, parc r!dea... - Ajutor, strig 7ard01 2ricine ai fi, vino la mine, te rog1 +antastica artare de comar, din bezn, se opri i cu un accent ciudat, de rug ironic sau tragic, spuse: - Stai1 'ine-i acolo5 'ine m strig5 - (egele, murmur unul dintre temniceri. - (egele nebun, continu cellalt. - 'ine-i sta5 - Prizonier de stat, Sire1 rspunser cei doi temniceri. - ,u1 fcu 7ard0. omnule, dac eti gentilom, ascultm. Ajut-m1 A", uite-l c pleac. Ajutor1 2prii o clip, cei doi coloi l mpinser din nou. 6ebunul se pierduse n bezn. in nou se aternu linitea. 8emnicerii grbir pasul. /ui 7ard0 i se prea c traverseaz un ora "imeric i c i va pierde din nou cunotina. Ajunser ntr- 35 -

un loc viran la captul cruia se ridica turnul 7uidelonne. n spatele acestuia, dincolo de zidurile domeniului Saint-Pol, se nlau zidurile de la &astille Saint-Antoine. n jur, totul era pustiu. 7uidelonne nsui era lsat n ruin. 6umai dou etaje mai erau locuite dar, nefericitul care ar fi ajuns aici nu mai vedea soarele. Pe el nu scrisese nimeni: /asciate ogni speranza... dar fiecare piatr i spunea c acolo nu trebuie s speri la nimic. 7ard0 nu mai vzu dec!t stelele de pe cer. Se afla deja n temnia turnului. %urmur: Adio (osel0s, srman micu1 F* estine paralele +emeia aceea, :$raude, care apruse n capela casei Passavant, primise de la copist instruciuni precise. ,ra una din nenumratele femei capabile s urasc. ac 9ean 8emerarul era o sintez a crimei, iar *sabela era un dezastru dezlnuit, :$raude nu era dec!t o bucat de piatr, de lemn, de crbune, de orice, ntr-un cuv!nt era ntruc"iparea insensibilitii, nc"is, zvor!t, o r!ni de sfr!mat, care scotea beneficii din rutatea ei. Arginii erau numai un prete)t, suferina n sine era pentru ea un motiv de jubilaie. Se urcase in litiera pe care i-o pregtise regina i care o atepta n strada Saint-%artin. /!ng ea o aez pe (osel0s. /a poarta Saint- enis cei patru oameni de paz au fost nlocuii cu opt cavaleri de la casa de &urgundia, care o ateptau acolo de dou ore. 'opistul i spuse: trebuie ca micua s dispar departe, astfel nc!t s nu mai revin la Paris niciodat. Ar fi bine s fie dat unui ran care nici s nu tie cine este i de unde vine. S fac ea, :$raude, cum o ti1 , de presupus, deci, c nici 9ean 8emerarul, nici regina nu se g!ndiser s o lic"ideze pe (osel0s. S fi fost un semn de mil pentru aceast micu frumoas i drgla5 'eea ce-i la fel de probabil este faptul c scorpiei de :$raude nu-i plcea s vad s!nge vrsat. /a nite rani, era ca i moart1 'aleaca lu drumul spre nord, trecu prin ammartin i c!nd ajunse la .illiers-'otterets se opri. 2 ranc ce se afla pe c!mp vzu litiera i pe cei opt cavaleri care purtau
- 36 -

'rucea Sf!ntului Andrei. 2 mai vzu pe :$raude cobor!nd i naint!nd spre ora, in!nd de m!n o feti mbrcat srccios. ranca, curioas, ls totul balt i plec s vad ce se nt!mpl. (osel0s nu pl!ngea, nu mai pl!ngea. Pl!nsese destul n litier c!nd :$raude o dezbrcase de "ainele ei curate i elegante i o mbrcase ca pe o ceretoare. Pl!nsese destul c!nd fusese ridicat din cas, cu fora. Atunci, l strigase n zadar pe 7ard0. '!nd au aruncat-o n caleac, a pl!ns de i-a fr!nt inima c se vedea desprit de mam i de tovarul ei de copilrie. #i mai mare i fu groaza c!nd vzu c iese din Paris, nconjurat de opt cavaleri narmai cu lnci. ar p!n acum se inuse totui bine. 6u nelesese nenorocirea care o atepta dec!t c!nd :$raude, n tcere, cu s!nge rece o mbrc n zdrenele alea murdare. Atunci, ncet s mai pl!ng, s mai implore. Sttea nemicat ntrun col al litierei. ncet, ncet g!ndurile ciudate ncepur s eas n sufletul, ei o irezistibil p!nz a dezndejdii: se nc"ipui departe de mama ei i simi c ani muli o despriser de aceasta. ac :$raude nu ar fi fost ntruc"iparea insensibilitii, dac s-ar fi apropiat, fie i fr mil, de micua (osel0s, ar fi putut s se ntrebe de ce-i ng"ea m!inile acestei fiine de ce-i ies oc"ii din cap bietului copil. '!nd cobor, (osel0s mergea fr s se uite pe unde calc, tremura i dinii i clnneau n gur. :$raude fr s ntrebe pe cineva, se duse la biseric i intr la casa paro"ial. - omnilor, sunt din 6anteuil i merg la Soissons s-mi caut soul. Plec!nd, am luat aceast fat a crei mam a murit acum opt zile i nu pot s-i port de grij la drum, mai ales c sunt i grbit. Preotul se uit n oc"ii lui (osel0s: - +etia asta este bolnav, are febr, constat acesta. - 8ocmai de aceea... - 'um o c"eam5 - ,ste un copil fr nume, din flori1 Preotul era btr!n, bun cretin, cumsecade, dar c!nd auzi c-i copil din flori i fcu semnul crucii i, cu simplicitatea credinei, spuse: - 6imic neobinuit, dar pentru febra asta ar trebui
- 37 -

tmduit. 6-ai putea s o conducei p!n n primul ora5 B 2 fat din flori1... - *mposibil, domnule, nu mai poate s mearg. &tr!nul ezit, bombni ceva, o rugciune poate. - &ine, o duc la ua bisericii, s fie cercetat i, dac omnul i-o face mil, s dea de cineva care s o nfieze, eu o botez, o tmduiesc i-i fac actele de adopiune. Putei pleca, doamn bun i umnezeu s v pzeasc de t!l"arii care au npdit pdurea. :$raude se nclin i plec fr s-i mai arunce mcar o privire spre (osel0s. Se urc n litier i fcu cale ntoars spre Paris. (osel0s fu dus la ua bisericii i rmase acolo sub supraveg"erea paracliserului, om milos care nu-i adres nicio vorb ur!t. +ata nu nelegea nimic. !rd!ia, at!ta tot. Paracliserul putu s-i vad n linite de treburile lui. (osel0s fu strigat. Adic, vestitorul public anun n ora c un copil din flori, a crui mam murise, se afla n casa omnului i cine dorete s o vad, s o cerceteze i, dac vrea, s o nfieze, s mearg la biseric. ,i da, sosise vremea pentru lume, pentru cumetre@ pentru femeile din sat, s-i verse veninul pe o biat femeie care pctuise i adusese pe lume un copil, fr permisiunea autoritilor ecleziastice i civile. 'a prin vis, (osel0s vzu c este nconjurat de fete i biei zb!rlii, murdari, zdrenroi care scoteau limba la ea, i puneau coarne, o priveau cu dispre i urlau: cum te c"eam fiic de...5 ,ra... avangarda virtuilor. :rosul batalionului nu nt!rzie s apar. Soseau rzvrtitele din toate colurile, blestem!nd, spun!nd c mam-sa mai bine murea tras de patru cai, c s-ar fi grbit s moar pentru al nt!lni mai repede pe Satana care, nu este e)clus, s fi fost c"iar tatl fetei. ,rau toate aele acolo, cele care nu le aduseser soilor dec!t gustul unei dulcee cur!nd oetite. Se apropiaser de bietul copil, o pipiau, o ntorceau, o iscodeau. - 6-are nici m!ini, nici picioare1 - Asta mn!nc c!t patru i nu face nimic1 .iperele uierau, otrveau totul. 'opilul ng"ease de spaim: c!nd se nroea, c!nd se nglbenea. Abia mai
- 38 -

respira. Sosi o femeie care se apropie i spuse: o nfiez. ,ra ranca intrigat de apariia :$raudei. i fcuse tot felul de calcule pe drum i p!n la urm, i spusese: o fi, poate, norocul meu, cine tie5... n acest moment se auzi tropot de cai. 2 trup de cavalerie se apropie. /a ferestrele caselor apru lume. Se striga: 2rleans, 2rleans1 8riasc 2rleans1 #i, ntr-un nor de praf, n aria soarelui, n sat intr o strlucitoare cavalcad... %ai nt!i ase trompei, apoi un pluton de soldai n armur i apoi c!iva seniori care-i legnau n v!nt pelerinele de mtase, n urm, nc un pluton n zale. n mijlocul acestei impozante escorte, ntr-o caleaca tras de patru cai albi, era /ouis d42rleans, fratele regelui '"arles al .*-lea. n caleaca, n fa, trei doamne de onoare. Pe pernele din fund o femeie cu un c"ip nobil i dulce, mbrcat ntr-un costum elegant: .alentina de %ilano, ducesa d42rleans care venea s viziteze castelul pe care satul ei i-l construise la Pierrefonds. Avea reputaia unei sfinte, era inteligent, nu se lsa tentat de ambiii mrunte, nu ura. 8!nra, frumoas, adulat pentru buntatea ei, trecea drept o doamn modest i nelegtoare. n lupta oarb pentru tron, ea ncercase s aduc puin pudoare. .alentina vzu copilul la ua bisericii, nconjurat de roiul de viespi. - 2 feti e)pus, srmana de ea1 'avalcada trecuse, dar .alentina ordon vizitiului s opreasc. 'obor singur, porunci vizitiului s o atepte, iar escortei s-i continue drumul spre .illers-'otterets. Se ndrept prin mulimea care se nclina i ajunse n faa bisericii. /u fetia n brae i se adres mulimii: - 'opilul sta moare1 e ce nu-i srii n ajutor5 - , un copil din flori, spuse o cumtr, r!njind rutcios. - #tie cineva de unde este, cine este5 ceru .alentina fr s se uite la bruta care vorbise. - ,u, spuse ranca, eu tiu tot. ,u sunt :uillaumette, am vzut tot, o nfiez. /e-am spus. 6u dau napoi. S-mi fac actele. 'ercul se desfcu. +emeile se uitau cu oc"i ri la ranc. .alentina scoase doi scuzi de aur i-i ddu celei care dorea
- 39 -

s nfieze copilul Apoi, se uit la fat, i admir c"ipul, prul frumos, fiina ei delicat mbrcat n nite zdrene murdare. - *a spune-mi, ce-ai vzut5 o ntreb pe ranc. - Pi, o caleac frumoas i nite soldai care s-au oprit n afara oraului. 'ei cu arme aveau crucea Sf!ntului Andrei... .alentina tresri: 'rucea casei de &ourgogne, spuse ea. - #i, o femeie a cobor!t i a t!r!t copilul sta. ,u am urmrit-o, i acum, iat, o nfiez. , a mea. S-mi fac actele. e data asta, ducesa d42rleans lu punga i o ddu rncii cu totul. - 8e rog s-mi cedezi dreptul dumitale, spuse ducesa sur!z!nd. :uillaumette inea str!ns punga. i ddu seama de averea care era acolo. nglbenise. n pung trebuie s fi fost aur, bijuterii, diamante, perle, o ntreag avere1 .alentina nu se mai preocup de ea...#i atunci, mulimea adunat n faa bisericii vzu ceva nemaipomenit. 2 vzu pe ducesa d42rleans, soia primului om al regatului, cci regele nu mai conta, o vzu lu!nd n brae pe micua mbrcat n zdrene i duc!nd-o n litiera cu nsemnele ilustre ale +ranei. Plec din mulime duc!nd sub mantaua sa de velur un copil din flori1 /umea nmrmurise. 6u s-a auzit niciun strigt. +iecare se nclina c!t mai ad!nc. 6umai c!nd se urc n litier, mulimea aclam frenetic. .alentina o aez pe (osel0s pe perne, nc"ise ua, trase perdelele pentru ca nimeni s nu o vad. #i, cum doamnele de onoare o priveau mirate, le spuse: - 6iciun cuv!nt despre ceea ce am fcut1 6imnui1 - oamna duces vrea s ascund faptele ei at!t de bune, zise o doamn de onoare. - 6u, draga mea '"!tillon: e vorba de acest copil a crui via ar fi cu siguran n pericol dac s-ar afla c eu l-am luat. - e ce, doamn5 ntreb ducesa de '"!tillon foarte interesat. .aletina de %ilano rspunse: - ucele de &urgundia nu tiu deocamdat, dar l voi afla. ar i pentru unul i pentru altul, copilul sta din flori va purta un nume teribil. Se va numi: (emords la .engence.
- 40 -

F** %argareta de 7ainaut '!nd cei doi temniceri de la turnul 7uidelonne l duceau pe 7ard0, 9ean de &urgundia, conte de 6evers, sigur c-i c!tigase linitea pentru totdeauna lic"id!nd singurul martor, i petrecu restul nopii n salonul mare al palatului &eautreillis unde, p!n la ziu continu s mediteze. 7ard0, aruncat n groapa uciga de la 7uidelonne, nu era dec!t un incident@ l i uitase. 3itase c fusese luat fiica lui, pentru a fi e)pus s fie recunoscut i nfiat. 3itase de moartea lui /aurence d4Ambrun. *ncidente... incidente banale. Problema pentru acest t!nr de douzeci i cinci de ani se punea n termeni formidabili i simpli: CS fii regele acestei regine fermectoare, care poruncea brbailor, slbticiunilor i, probabil, infernului Gse g!ndea la SaitanoH1 S uneti &urgundia cu regatul +ranei1 S cucereti :ermania i *talia i s refaci *mperiul de .est1 Smi pun pe cap coroana lui '"arlemagne1 Pentru asta... s fiu mai nt!i liber, adic s-mi omor soia. S fiu duce de &urgundia, adic s-mi omor tatl. /a pr!nz trebuie s-i dau rspunsul reginei *sabela...E .eni i ceasul acela. omeniul Saint-Pol se animase. ncepea s-i triasc viaa zgomotoas: venir o mulime de seniori de la palatul reginei, unde se aflau nu pentru a saluta pe '"arles al .*-lea, ci pentru a aduce un nou contingent i a ntri poziia unuia dintre cei trei regeni care-i disputau aprig puterea: unii sunt pentru ducele de 2rleans, fratele %ajestii Sale, alii aparin lui P"ilippe de &urgundia sau ducelui de &err0, unc"ii regelui. i aruncau priviri iscoditoare, se ameninau din oc"i, i aruncau insulte. Se vedeau deja semnele unei mari lupte care va ns!ngera Parisul. n ce-l privete pe ducele de &ourbon, al treilea unc"i al regelui '"arles, el triete singuratic, retras, cu stampele lui, cu medaliile, cu manuscrisele, nc"is n cinstea lui de unde artistul i scriitorul din el contempl aceste srmane ambiii care-i m!n s cucereasc ceva aur sau ceva putere. Saint-Pol ncepu deci s vibreze. 'ele opt palate ale sale erau cuprinse de un murmur confuz. :rdinile erau asaltate de domnioare mbrcate n costume frumoase, curile erau
- 41 -

pline de zgomotele armelor... /a palatul reginei, n marea galerie, n saloanele 8"eseus %at"ebrune r!nduri de costume elegante. Sur!suri, oapte, oc"eade, declaraii@ parfumuri mtsuri, brocarte, lu) desfr!nat, bucuria de a tri, dragoste, toate povetile trecute sau proiectele pentru srbtorile viitoare, totul acaparase aceast lume care venise s o admire pe regin. eodat, n marea galerie, lumea se retrase i fcu loc celui pentru care, de opt zile de c!nd a venit la Paris, regina nu a fost dec!t z!mbete... omul pe care ea l-a ales dintre toi, fiul ducelui de &urgundia, t!nrul conte de 6evers. Palid dup teribila noapte, palid pentru "otr!rile pe care le luase, 9ean 8emerarul avansa prin mulime, ls!nd n urma lui admiraie i invidie. (egina l vzu venind i i ntinse m!na. ,l puse un genunc"i pe covor, i srut m!na i, "otr!t, rosti: - Accept! Bine, atunci poi s pleci, murmur regina@ i gndetete la ceea ce te ateapt la ntoarcere. 9ean 8emerarul se ridic. :ata1 '"arles al .*-lea este condamnat. 'ondamnat P"ilippe de &urgundia. 'ondamnat %argareta de 7ainaut. 6imeni nu nelesese c in sur!sul reginei *sabela i n salutul respectuos al lui 9ean 8emerarul se "otr!se o tragedie care ar putea sc"imba faa lumii. n aceeai zi, dup o ntrevedere cu tatl su, 9ean 8emerarul, spre marea bucurie a unora, spre mirarea tuturor, prsi Parisul. 3nii susineau c, subit, a czut in dizgraia reginei. Alii credeau c burg"ezii din ijon, profit!nd de absena ducelui i a contelui de 6evers s-au rzvrtit i au refuzat s-i mai plteasc impozitul. (egina, ns, ntrebat de favorii, rspunse cu un accent straniu: - Stai linitii i fii siguri c-l vei revedea pe 6evers la curtea +ranei. 9ean 8emerarul, escortat de aizeci de seniori bine narmai i de suitele lor, lu calea ijonului n mar forat. ar, oric!t de repede cltorea el, cineva i-o lua nainte i mai repede. Acesta era singur, fr escort. +r ndoial, nu avea de ce s se team de "oii, de ucigaii, de borfaii, de ceretorii care se str!nseser n band i puseser stp!nire pe drumurile +ranei i ale &urgundiei.
- 42 -

imineaa sau seara, c!nd figurile nu se disting bine, c!nd lumina stins arunc aceeai umbr i pentru oameni i pentru copaci, pe st!ncile solitare de la marginea drumului, de cinci sau ase ori 6evers crezu c vede n deprtare un cavaler cu c"ipul slbit, clrind n goan dezlnuit, n faa lui. ar, de fiecare dat c!nd e)amina mai atent i spunea c e o iluzie. Sosi la ijon. Se auzir clopotele. 'onsilierii primriei inur discursuri. Se duse apoi la palatul ducal, unde se organiz o mare srbtoare n cinstea lui. Soia sa, %argareta, nu veni la banc"et. Seara se retrase n camer unde se ntreinu cu mai muli seniori, vorbind despre v!ntoare i rzboaie. Spre ora unsprezece, rmase singur i czu din nou pe g!nduri... CAm venit s o ucid pe %argareta. 'um5E n acel moment ua se desc"ise i apru o femeie. ,ra robust, brunet, cu o gur sever i oc"ii m!ndri. 6evers se ridic. Avea sufletul la gur. ,ra c"iar %argareta de 7ainaut1 Avans, veni p!n la el, i puse o m!n pe umr i cu o voce puternic spuse: - ,i bine1 9ean de &urgundia, pentru c ai venit aici s-i omori soia, omoar-m1 n povetile cu marii jefuitori i ucigai din lume, n povetile cu "oi i pungai, cu nemernicii pe care poporul sa obinuit s le numeasc !storia "ranei, n timp ce dureroasa i glorioasa istorie a poporului +ranei nu este nc scris, 9ean 8emerarul este o figur cu ambiii sordide. %argareta de 7ainaut este, i ea, o ambiioas, dar i un spirit larg, desc"is unor sentimente generoase, cu inim. 2 clip 9ean 8emerarul i %argareta rmseser fr grai, uit!ndu-se unul la altul@ brbatul, zguduit de ceea ce auzise, femeia, calm, demn i trist. - 'e-i asta5 bolborosi 6evers. 'e cuvinte nspim!nttoare ai putut s pronuni1 %argareta, dreapt, nemicat, continu: - 'um ai de g!nd s m ucizi5 'u pumnalul5 'u otrav5 Sau le vei folosi pe am!ndou, ca n cazul amantei tale, /aurence dIAmbrun5 9ean suspin ad!nc, oc"ii i ardeau, buzele i se nvineiser. 2 fi) cu o privire rea. +r un cuv!nt o lu pe femeie, cu m!na dreapt de ceaf i scoase pumnalul. %argareta nu fcu nicio micare. 'u aceeai voce, adug:
- 43 -

- :rbete-te, ucide-m nainte ca ducele de &urgundia, care tie totul, s aib timp s m rzbune. Pumnalul rmase n aer. 9ean se retrase, b!lb!ind: #ucele a fost de$a prevenit!... nelese c se afla n m!inile puternice ale fatalitii, c o plas sigur fusese ntins n jurul lui. Se retrase ameit i-i spuse stins: - Sunt pierdut1 - Aeaz-te1 zise %argareta. Avem multe s ne spunem. S o facem repede. 9ean czu ntr-un fotoliu, picioarele nu-l mai ineau. %argareta rmase n picioare, domin!ndu-l. - Seniore, zise ea, n aceast clip, un om de-al meu, sigur, fidel, incoruptibil, ateapt undeva, n ijon. ac nu mor, rm!ne aici. ac... sunt omor!t pleac de ndat s duc ducelui de &urgundia o scrisoare de a mea. 6evers asculta nmrmurit. in c!nd n c!nd i tergea fruntea. - n aceast scrisoare, continu %argareta, i e)plic nobilului dumitale printe c am fost asasinat de dumneata, c, apoi, l vei ucide i pe el, c n acest timp, verioara mea *sabela l va ucide pe regele +ranei, c pe aceste trei omoruri, dou ale dumitale, unul al ei, voi v construii visurile voastre de dragoste i de mrire. 9ean 8emerarul nu ncerc s nege. 'um ar fi putut5 'um a putut afla soia lui at!t de repede aceste planuri5 ,ste la mijloc o putere supranatural... altfel... /a ce bun s mai lupte5 - Sunt pierdut1 - eci, relu %argareta, m vei ucide i pe mine i pe tatl dumitale. Ambiios fr valoare, amant fr curaj, cu crimele cele mai lae doreti s-i satisfaci poftele. 9ean de &urgundia, iat n ce situaie ai ajuns1 eci: omoar-l mai nt!i pe tatl tu i atunci eu voi face s-i taie m!na dreapt, s-i smulg limba, s te lege de patru cai, sau, omoar-m pe mine mai nt!i. ucele de &urgundia este prevenit, va veni aici, te va aresta i, cu m!inile lui, te va preda clului. 6evers, ai calculat prost. 8rebuia s ne ucizi pe am!ndoi odat, n aceeai noapte... - Sunt pierdut1 +r ur, fr rutate, %argareta se uita la soul strivit n fotoliu. l mai iubea5 'ine tie5 Ar fi fost capabil s uite
- 44 -

pentru a salva onoarea casei5 '!nd l vzu nvins, pierdut, sf!rit de puteri, ea se apropie de el i-l auzi, repet!nd disperat: - Sunt pierdut1 - ,ti salvat1 spuse %argareta. ,l i ridic oc"ii i vz!nd c nu are urm de ur pe c"ipul i str!nse m!inile ntr-un gest de rugciune. - 3it-te la mine1 spuse ea. 3it-te bine la mine, 6evers1 6u sunt poate aa de frumoas ca verioara mea. 8otui, ntreab-te: sunt eu at!t de dizgraioas nc!t s nu pot fi iubit5 n clipele astea ea era frumoas, avea o alt frumusee, at!t de diferit de cea a reginei. - a, da, b!lb!i 9ean, merii s fii iubit... nu te-am vzut aa niciodat. ,ra sincer. - ,ti salvat, spuse %argareta. *magineaz-i c eu, ducele de &urgundia i regele +ranei, vom fi omor!i. 'e ncredere poi avea ntr-o fat nebun care, c!nd se va stura de dumneata, te va njung"ia cu m!na ei5 'rezi c 2rleans i &err0 i vor da de plcere coroana5 'rezi c nu vor descoperi crimele i c nu te vor scoate n afara legii arunc!nd groaza asupra celor dou ri. 9ean, eti t!nr. Poi s-i refaci o e)isten glorioas. Am s te ajut. Accepi5 6evers era strivit de umilin. - #i, aa, m vei ierta5 n loc s m afunzi, mi ntinzi o m!n5 - ,u nu iert, eu uit. ac-i o crim s-i salvezi soul pe care i l-a dat umnezeu, atunci fie ca aceast crim s cad pe capul meu. - %argareta1 - Ambiie1 .rei onoare, putere1 rumul pe care i-l art te va conduce acolo. Ascult... - Spune, vorbete1 Salveaz-m, spune ce trebuie s fac1 - ,i bine, vorbeti de iertare. a. 8rebuie o iertare, dar asta se cere lui umnezeu. #tii c se pregtete o cruciad. 9ean dac vrei, pot s obin s conduci dumneata armatele cretintii. Acolo, 6evers, acolo, pe c!mpiile unde a suferit 'ristos, n jurul morm!ntului lui, se c!tig gloria care i poate da dreptul la orice speran, la orice mrire. 'el care
- 45 -

se ntoarce de acolo nvingtor este mai mult dec!t un rege. :!ndete-te la prestigiul lui, la aureola de care se bucur n ,uropa cretin. #i atunci, prin voina lui umnezeu i nu a oamenilor, se va gsi un tron liber. rumul triumfului i nu cel ntortoc"eat al crimei n bezn trebuie s-l alegi. ,ra o foarte bun lecie. 9ean, transportat, se nclin cu religiozitate n faa femeii pe care venise s o ucid. - uce, prin sau rege, m unesc cu dumneata pentru toat viaa i m rog la umnezeu c m-ai salvat de mine nsumi. 'ere comanda armatei i plec1 Acesta fuse pentru 9ean un minut de sinceritate. %argareta de 7ainaut l struni dou luni. ,l accept toate condiiile, i c"iar i pe cea de a porni mpotriva lui &aiazid. A doua zi, un cavaler ieea din ijon. XIII Cte ceva despre viitorul lui Laurence n ziua n care contele de 6evers prsea ijonul, la Paris, n casa Passavant, se petreceau lucruri importante. ,ra dimineaa. /aurence d4Ambrun ncerc i reui s-i ridice pleoapele. Prin fereastr vzu un col de cer, grdina pe care o tia de at!ta timp, auzi glgia agitat a vrbiilor i simi briza cald de afar. C, var1D. ncepu s mearg ncet prin camer i, r!nd pe r!nd, recunoscu obiectele carei erau at!t de familiare: CSunt n camera mea1D i aminti confuz de unele nt!mplri. C8rebuie s m mbrac i s merg la Saint-PolD. #i atunci, ncepu adevrata rscolire a nt!mplrilor care-i compuneau viaa sa cea mai intim@ ele ieeau la suprafa plutind la nceput n necunoscut i apoi se nc"egau, se ordonau ca nite molecule atrase de legi misterioase. ncepu cu (osel0s: C6u s-a trezit, altfel ar fi trebuit s fie l!ng mine, s fie aici i s m... condamneD. Se ridic de parc ar fi zrit-o, dar se prbui imediat n pat. 'u m!na apsa ntr-un loc fc!nd grimase de parc de acolo venea suferina. Atunci descoperi c avea pieptul bandajat. n clipa aceea memoria irupse ca o artezian. /ovitura de pumnal, scena groaznic cu otrvirea... Strig: (osel0s1 Se desc"ise o u i un brbat se apropie de pat i opti: - #i-a revenit1 - (osel0s1 (osel0s, strig ea nnebunit. - 7ai s plecm1
- 46 -

- 'opilul meu. oamne1 fie-i mil1 'ine eti dumneata5 - Sunt cel care i-a dat reginei flaconul cu care ar fi trebuit s v otrveasc... /aurence strig speriat i fcu un gest de aprare. - Am vzut eu ceva pe c"ipul dumitale de blestemat. ,ti unul dintre demonii din slujba lui *sabela. - /icoarea mea v-a... otrvit51 - 6u... e adevrat... recunoscu /aurence. 6-ai vrut s mor5 - 'ontele de 6evers v-a nfipt pumnalul zdravn, v jur... /aurence i ascunse faa n m!ini. - ... #i totui suntei n via1 continu Saitano. ,u v-am salvat1 - umneata5... e ce5 - ,u. Slugile au fugit p!n la ultimul. ,u v-am luat moart din capel, eu am adus aici o femeie s v supraveg"eze. .eneam n fiecare zi s v vd i de fiecare dat, ntre mine i moarte, se ddea o lupt zdravn. Am nvins1 - ar, pentru ce, pentru ce5 strig /aurence. Abia ascunz!ndu-i bucuria, Saitano zise: - Pentru c... ai but. Pentru c eu vroiam s vd la ce-i bun otrava mea, nelegei5 6u a fi cedat pentru tot aurul ascuns n marele turn al /uvrului. /aurence nu nelese. Saitano murmur: - #i-a revenit. A renviat... e la fel ca nainte de a fi fost njung"iat... /aurence i mpreun m!inile i ncepu s se roage: - Pentru c m-ai salvat de la moarte, te rog termin ce ai nceput. -mi fora s m pot ridica i s ajung la Saint-Pol. - #i s-i ceri reginei pe fiic-ta5 - a, da1 - Ascult-m1 (egina nu tie unde este copilul dumitale. 6u ei trebuie s i-o ceri... ac vrei s trieti pentru fat... - a, vreau1 - &ine, f n aa fel nc!t *sabela s nu afle niciodat c nu ai murit. ac afl c ai scpat de la moarte, eti pierdut. 2riunde ai ncerca s te ascunzi, ia seama, te va gsi. - +ata mea, fata mea1 Saitano, fr s rspund, turn dou picturi ntr-o can
- 47 -

i-i ddu lui /aurence s bea... - &ea1, nu-i fie team1 - /aurence se uit la Saitano i-i ddu seama c prima impresie, cea de groaz pe care acesta i-o provocase dispruse. &u. Saitano continu: 2 s-i vezi fiica. 3nde5 '!nd5 6u tiu. Pentru c nu tiu ce i-au fcut. ,a triete, e tot ceea ce i pot spune. 8e asigur c triete i-i propun s o cutm mpreun. /aurence adormise. Saitano se aplec asupra ei i o e)amina cu o mare curiozitate. C%emorie, buntate, rutate, curaj, judecat, dragoste sunt stri pe care le voi putea crea sau... suprima dup cum mi place. *mi trebuia un subiect pasiv pe care s-mi continui e)periena. /-am gsit: va fi femeia asta1D /aurence dormea profund i z!mbea n somn. 6oaptea, spre unsprezece, la casa Passavant veni o litier din care cobor!r doi oameni i, ajutai de Saitano o luar pe /aurence. Au dus-o n cetate... o or mai t!rziu, /aurence continua s viseze ntr-un pat asemntor cu al ei, ntr-o camer identic cu cea din casa Passavant, numai c era situat ntr-o cas din 'etate, casa lui Saitano... casa groazei. /aurence d4Ambrun tria, dar (osel0s nu avea mam. XIV Odette de Champdivers (osel0s mai avea, totui, o mam: ducesa de 2rl$ans o tmduise de febr i o readusese la via dup o lun de ngrijiri serioase. 'onvalescena a mai durat o lun. &inefacerea de care a bucurat o acaparase pe .alentina care se simi atras de mica fptur i ncepu s o iubeasc. (econstituise, n mare, drama, dar anc"eta ei nu-i oferise adevratele date@ nu tia numele personajelor dramei, nelese numai c fata trebuia ndeprtat de &urgundia. '!t o privete pe (osel0s, ea nu putu oferi nicio informaie: febra care-i fusese provocat prin teroare i afectase memoria, dar nu i inteligena. ,ra un spirit care pleca din nou la drum. At!ta tot. '!nd o vzu pe fat n deplintatea puterilor, ducesa de 2rl$ans cut un loc sigur unde s o adposteasc. /a sud de poarta Saint-:ermain se desc"idea o frumoas vale care
- 48 -

se numea .al :$rard, dup numele unui preot care construise aici un spital pentru credincioi. .al :$rard a devenit n zilele noastre .augirard. n afara unei mnstiri, mai erau aici c!teva case. 3na dintre ele, fortificat, pentru a putea s fac fa jefuitorilor, avea turnuri i era nconjurat de un an: se numea '"ampdivers. Stp!nul acestuia, 7onore de '"ampdivers se trgea din casa 2rleans. +usese rnit i nu mai putea s poarte povara unei armuri. Se retrsese. Jiua v!na ulii, iar seara povestea n faa emineului nt!mplrile lui din campaniile din /anguedoc i din Spania. Servise sub armata lui u :uesclin, a crui statuie se afla acum la 'onc0, i se btuse pentru contele 7enri de 8ranstamare. /ui 7onr$ de '"ampdivers i-o ncredinase .alentina de %ilano pe micua gsit aproape moart n faa bisericii din .illiers-'otterets. ntr-o sear ducesa, in!nd-o de m!n pe (osel0s, a sosit la casa lui 7onor$. &tr!nul, bucuros i onorat de sosirea naltului oaspete, le-a condus n salon, lumin!ndu-le singur calea cu tora. Servitorii fuseser ndeprtai. .alentina, aezat n fotoliu, i-a prezentat copila: - Aceast fat nu are nici tat, nici mam. /u!nd-o de pe drumuri, m-am angajat s supraveg"ez onoarea ei. /a casa 2rl$ans viaa i este ameninat. %-am g!ndit c a putea s i-o ncredinez... c aici ar fi n siguran. '"ampdivers fcu o grimas care avea aerul unui sur!s de entuziasm: - 6u-i aa c este tare frumoas5 &tr!nul soldat, nc!ntat, i art fetei c!teva dintre pumnale fcute n atelierele din +lorena i din 8oledo. - 'um se numete5 - ,u i-am spus 2dette. Se va numi deci 2dette i at!t. Sau poate c!nd se vor face actele de nfiere, dragul meu prieten, se va numi 2dette de '"ampdivers... 'e zici5 - A"1 se bucur btr!nul otean. ,l nu avusese timp s triasc bucuriile simple pe care le ofer viaa. - &una mea doamn este o minunat creatur a cerului. S nu-mi mai cear acum s-mi iau spada i s plec n btlii... Acum... am, iat, am alte treburi, alte griji. 'opilul sta1 2dette, s te binecuv!nteze umnezeu1 '!t privete pericolul, pe toi dracii, abia atept1
- 49 -

- #tii, spuse ducesa. intre toi gentilomii, numai n dumneata m ncred: n casa '"ampdivers locuiesc: credina, vitejia i onoarea. - oamne1 strig '"ampdivers. *at cuvinte pe care leam auzit numai la u :ueselin. ucesa i ntinse m!na i btr!nul soldat se nclin. Apoi o str!nse n brae pe (osel0s i-i spuse: - 6u ai mam, micu 2dette de '"amdivers, dar pe c!t mi va fi cu putin, m voi strdui s nu simi asta. #i plec promi!nd s revin. Se duse i vzu c!iva seniori agitai. - (epede, i strig unul, pregtete repede o camer1 n mijlocul lor inut de doi valei voinici, pe pieptul crora '"ampdivers vzu blazonul cu trei flori de crin, o fiin se zbtea, url!nd de moarte. - (egele, murmur btr!nul soldat, regele +ranei la mine1 XV Regele nebun (egele '"arles al .*-lea. Avea treizeci i opt de ani, dar de cincisprezece ani era nebun. 8oat lumea tia c nebunia se declanase n pdurea de la %ans, n timpul unei btlii pentru cucerirea &retaniei. 2 nebunie precedat de unele rare accese, dar declanat cu o rapiditate uimitoare. Acum '"arles era nsoit de unc"iul su, ducele de &err0. Plecase de la curte sntos i plin de veselie. /a ntoarcere, c!nd se ndrepta spre poarta :ibard, regele tresri violent. Se fcu alb ca varul i ncepu s tremure. 'ei care-l vzuser constatar c o teroare ciudat B nici vizibil, nici obinuit B i umbrea c"ipul. ntinsese m!na i strigase: - Ajutor1 Ajutor1 3ite-i, uite-i1 ucele de &err0 fcuse semn celor doi valei care de c!nd apruser semnele bolii, l nsoeau pretutindeni. 8rdtorilor1 urla regele. .rei s m predai dumanului1 8rupa descleca. Ajunser la '"ampdivers. +uria regelui depea orice nc"ipuire, otenii tremurau i ei de groaz. - S intrm aici, le spuse ducele de &err0. 6u putem s traversm Parisul n starea asta. S ateptm ca %ajestatea Sa s-i recapete linitea.
- 50 -

/initea1 ucele pronunase cuv!ntul cu rceal i cu o sinistr ironie. .aleii l aduser pe rege ntr-o sal n timp ce '"ampdivers se frm!nta s fac pe gazda ospitalier pentru ilustrul oaspete. Ateptarea fu lung, accesele n-au ncetat patru-cinci ceasuri, regele urla furios. 6obilii oaspei ai lui '"ampdivers se instalar i ei care pe unde apucase. ucele de &err0 se trezi spun!nd speriat: - A murit5 +r s vrea i scpase un secret care-i struia n strfundul inimii. - 6iciodat nc"ipuirile, vedeniile lui nu s-au terminat astfel. 2 t!nr graioas i frumoas se afla n camera regelui i acesta, nebunul de acum c!teva clipe, o contempla cu admiraie religioas. &olnavul se apropie de 2dette, i lu m!na i o rug: - Apr-m, protejeaz-m... ncearc s te uii la mine... privirile tale m linitesc, oc"ii ti mi sting focul care-mi p!rjolete mintea1 'ine eti5 'um de privirea ta m poate liniti ntr-at!t5 ,ti trimis de Sf!nta +ecioar1 2dette nu prea nici tulburat, nici ncurcat. Sur!dea. inea n m!inile sale m!inile regelui i-l consola cu ntregul ei suflet nevinovat. Se auzea numai respiraia lor. Pe c"ipurile celorlali se citea uimirea i teama de necunoscut. 2dette tresri. Sur!se. 6ebunul nu mai striga. 'u siguran c ncetase suferina care-l c"inuia. 'u pai linitii, 2dette l conduse pe rege ntr-un fotoliu. - 2di"nii-v, srmane rege, dormii, Sire, dormii n pace. Aici suntei n siguran... 'apul regelui se ls moale pe braul fotoliului... Adormise in!nd de m!n ngerul care-i redase linitea. '!nd a fost sigur c regele dormea profund, 2dette i retrase m!na, se ntoarse i vzu c"ipurile buimace ale necunoscuilor nobili. l zri pe '"ampdivers mai uimit, plin de admiraie. - A", nefericitul rege1 - +ata asta ar trebui s vin i s locuiasc la "otelul Saint-Pol, spuse cineva. ,a poate s-l vindece pe rege1 - Adevrat, rspunse ducele de &err0, cu g!ndul la
- 51 -

altceva, regele trebuie vindecat1 '"ampdivers nglbeni. ac-i luau fata, nu-i mai rm!nea dec!t s moar. - omnioar, zise ducele, cum s-a nt!mplat... 'um s-a nt!mplat5 6ici 2dette, nici regele, nimeni nu va ti vreodat. 8oi au constatat ciudata putere a tinerei asupra regelui. - 6u tiu, seniore, spuse linitit 2dette. (egele a intrat n camer, iar eu m aflam acolo. /a nceput mi-a fost team. Pe urm, mi-a fost mil i m-am apropiat s-l consolez. ,l m-a privit, mi-a luat m!inile ntr-ale lui i... a ncetat s mai strige. ucele cercet atent, din priviri, c"ipurile celor de fa, vr!nd parc s spun: mrturisii i voi c asta-i de necrezut fr... fr necuratul. ac n-ar fi fost acolo dec!t oamenii lui &err0, soarta lui 2dette ar fi fost aranjat pe loc. ar, majoritatea asistenei ncepu s strige: ,a e salvatoarea, ea l va tmdui pe rege1 - #i eu cred, spuse ducele care se ntoarse spre '"ampdivei s Spune, fata asta, n situaii asemntoare, a manifestat aceeai putere5 - 6iciodat, seniore, spuse btr!nul soldat. - ,ste o bun cretin5 %erge la biseric, srbtorete Pastele5 , - ntrebai-l pe abatele de la .al :$rard1 n casa mea nu sunt eretici1 ,u sunt un btr!n cavaler. 6umele meu este 7onor$ de '"ampdivers. ,u mi-am vrsat s!ngele pentru rposatul rege. '!i englezi nu au n pielea lor semnele armelor mele1 6iciunul nu s-ar putea luda c m-au nvins1 Asta pentru a v spune, cum a mai spus i o ilustr doamn, c sub acoperiul meu slluiesc curajul, onoarea i credina. - 6u v bnuiete nimeni, spuse ducele de &err0. S mergem1 8!nra va veni cu noi la Saint-Pol. '"ampdivers simi c se sf!rete. - % prseti1 - 6iciodat1... uce, continu 2dette, pentru c dumneavoastr credei c prezena mea la Saint-Pol e necesara stp!nului nostru, regele, este de datoria mea de credincioas i de supus s v urmez. ar v asigur c nu voi prsi casa n care m-am nscut, dac nu voi fi nsoit
- 52 -

de bunicul meu, '"ampdivers, i de buna doic, %argentine. - umnezeule1 se g!ndi '"ampdivers, i vorbete unc"iului regelui cum le vorbeam eu englezilor1 8remur c!nd l vzu pe duce ezit!nd. +r ndoial c &err0 nu avea motive s se opun, sau dac le avea, le pstra pentru el. Pe marea asta cuprins de furtun, cu pumnalul i otrava se fcea politica1 Se ntoarse spre unul dintre seniorii care l ntovreau pe '"arles, spre cel pe care l credea dintre cei mai credincioi. - Savois0, porunci ducele, alearg n galop la Saint-Pol i cere s fie pregtite apartamentele pentru domnioara '"ampdivers i suita ei. XVI ri!onier de stat n acel an, ;KL>, 9ean 8emerarul locuia la Paris. 8recuser anii i ntre el i regin nu mai fusese loc pentru nicio e)plicaie. At!ta doar c, atunci c!nd se nt!lneau, regina l privea ciudat. n acele vremuri, 9ean 8emerarul era un personaj puternic, care trebuia menajat. 8atl lui, P"ilippe murise cu patru ani n urm, n ;KLK. e atunci, la v!rsta de treizeci i ase de ani, 9ean 8emerarul devenise duce de &urgundia, conte de +ranc"e-'ompt$, senior de &rabant, de Sinibourg, de 2landa, conte de 6evers, duce de 7ainaut, deci unul dintre cei mai redutabili suverani din ,uropa. ,ra cel mai puternic rival al ducelui de 2rl$ans care ajunsese s guverneze singur regatul. 2 dumnie de moarte se aezase ntre 'asa de 2rleans i 'asa de &urgundia. n ziua n care ajunse la Saint-Pol, prima grij a lui 9ean 8emerarul a fost s-l vad pe temnicerul de la turnul 7uidelonne. - 'opilul5 i ceru fr alt introducere. - 'opilul1 rspunsese temnicerul. 'e copil5 A da... scuzai-m, seniore... a trecut at!ta timp... - 'e e cu el5 zise 9ean 8emerarul. - A murit1 ,ra o brut aceste temnicer. 6u nelegea nimic, nu auzea i nu simea nimic. n ntunecimea lui, nu se tie dac mai rmseser urme de g!ndire. ,ra un fel de lact al nc"isorii, unul viu, spre deosebire de cele din fier. %ai avea un
- 53 -

tovar, unul surd i mut, tot o brut i acela care l ajuta si introduc pe nefericii n burta neagr i rece a nc"isorii. Am!ndoi erau nite larve care sufereau de sete i de foame. Singurul lucru pe care l nelesese temnicerul, atunci, era c dac tot i-a dat n primire copilul, nu are altceva de fcut dec!t... s-l lic"ideze. %ai nelese, dup un timp, c!nd nimeni nu se mai interesa de copil, c trebuie s fac dup cum l taie capul. e aceea, acum c!nd era ntrebat, a rspuns linitit: copilul e mort1 e altfel nici nu mai era... copil. 6imeni nu ar mai fi recunoscut n acel t!nr care supravieuia nc ntr-o carcer ntunecoas din subsol turnului 7uidelonne pe 7ard0. #i, de fapt, nimeni nu a cobor!t niciodat acolo, afar de os!ndii i de temniceri. 9ean 8emerarul i ddu temnicerului o pung de bani i din acea clip i scoase din minte orice grij pentru martor. 7ard0 de Passavant nu mai e)ista. #i, totui...1 ac ar fi fost aruncat n temni la v!rsta unui brbat mplinit poate c n-ar fi rezistat. Aa, copil fiind, s-a adaptat, s-a ncp!nat s triasc i a crescut obinuindu-se cu aceast otrav i cu aerul de acolo. 8emnia i-a fcut educaia. Probabil ntr-at!t s-a obinuit nc!t nu-i mai putea nc"ipui o alt e)isten. 8!rziu, dup ani, c!nd furia l fcea s nu mai ndure nenorocirea, ntr-o zi, deci, l rug pe temnicer s-i spun de c!i ani a fost aruncat n celul: de ase luni, de un an5 i si spun c!nd va mai vedea lumina zilei. - in turnul 7uidelonne nu se iese, biete, dec!t cu picioarele nainte i pentru a fi aruncat n Sena. 7ard0 nelesese atunci c fusese condamnat la moarte. e atunci intr ntr-o stare de furie nc!t nici temnicerul nu mai ndrzni s intre la el. i ddea poria de p!ine i de ap printr-o ferestruic, ca la fiarele slbatice nc"ise n cuc. 'u timpul, furia disprea. (msese un fel de resemnare amestecat cu crize de pl!ns, n timpul crora 7ard0 pronuna un nume: (osel0s1 Atunci, temnicerul ncepu s intre din nou la el, n celul. Apoi, resemnarea se transform n indiferen... ncet, reapru instinctul de activitate. ncepu s mearg n spaiul acela ngust i i e)ersa braele trg!nd de grtarele de fier de parc ar fi vrut s le smulg
- 54 -

din zid. 'retea, anii treceau i n urm nu mai rm!neau dec!t amintiri dintr-o copilrie c"inuit. 8ot cu anii temnicerul ncepu s se apropie de el. i oferise c"iar ocazia unor partide de scrim. 'e spectacol s vezi un temnicer i un ntemniat duel!nd. n astfel de ocazii, temnicerul i oferea lui 7ard0 o can de vin. 8!nrul gsea n scrim o adevrat plcere, dar refuz vinul, poate din cauza sentimentului de demnitate care nc mai supravieuia n el. Se obinuise s studieze i s neleag zgomotele din afar. Asta l ajuta s msoare timpul. n ;KL> prizonierul era un t!nr suplu i nalt, palid, cu oc"ii arz!nd, cu musta@ prul i cdea peste umeri i avea pe figur un aer ironic i ciudat. .iaa lui de p!n atunci nu mai conta, timpul era confuz: /aurence d4Ambrun, casa lui din Saint-%artin, btile din strad, totul rmsese fr contur, aproape dispruse. 6umele lui (osel0s nu-i mai revenea n minte. 'eva din timpul c!nd o vzuse pentru prima dat i mai aburea vag mintea. 6ici inima nu-i mai btea ca altdat c!nd era npdit de amintiri. Apoi p!n i aceste amintiri se terser. Pentru Passavant nu e)ista dec!t temnia i paznicul. 6ici mcar locul n care se afla acest turn nu-l mai putea repera. 3itase de Saint-Pol, uitase de 7uidelonne... n acest an ;KL>, ntr-o sear c!nd ua se desc"ise pentru a i se aduce poria de m!ncare, prizonierul auzi zgomote neobinuite. - 'e se nt!mpl printre cei vii5 se ntreb el. Paznicul i spuse c se pregtete o mare srbtoare. #i adug: - Acum este pentru noua venit. - 2 nou regin5 ntreb prizonierul. - 6u1 o rzboinic. A venit cam de o lun i din c!te mi dau teama, parc ea ar fi regina. Se numete 2dette de '"ampdivers. nt!mplarea nu-i spunea nimic. e altfel uit imediat lotul. i relu rara lui distracie: duelul cu temnicerul pe care ajunsese s-l nving astfel nc!t acesta tot mai des i cerea revana. Ar fi putut c"iar s-l ucid ntr-o astfel de partid... dar resemnarea at!rna greu. ,)erciiile de scrim i trasul
- 55 -

de gratii l epuizau i, adesea, se prbuea pe pietrele reci. i numra pulsaiile i asculta zgomotele din jur. ntr-o zi, un zgomot aparte, un susur agitat i atrsese atenia. - , o conduct groas de ap, i spuse temnicerul, care alimenteaz temnia. Ai noroc c aici apa nu se infiltreaz, ca n celulele de-alturi. - ac strpungi, deci, zidul, celula mea va fi inundat. - oamne, c"iar aa e1 zise paznicul. 6u cumva ai de g!nd s te neci51 - ,u5 A, nu, in prea mult la via. - irect n iad ai s ajungi dac... #tiu eu1 '!nd eram t!nr, 9aMuemine m-a refuzat i atunci am luat pumnalul i mi l-am nfipt n burt. ac muream din asta, direct n iad ajungeam. %i-a spus o clugri. Passavant ascult povestea i sur!se. - Ji, spuse temnicerul, tu nu eti nici evreu, nici turc, nui aa5 8u nu ai dreptul s te neci. Ai fi putut s o faci c!nd te-am adus aici. Acum, e"ei, eti mare..., eti un adevrat brbat. Acest cuv!nt produse asupra lui 7ard0 un efect ciudat. - &rbat1 - Sigur c da, eti aici de doisprezece ani, ai acum cam douzeci i patru, douzeci i cinci de ani. ,ti un adevrat brbat, e"ei1 deci, "ai, acord-mi revana la spad. n acea zi, Passavant l refuz. (msese nemicat repet!nd: acum sunt un adevrat brbat1 'uv!ntul l arta c!t de nefericit este. *ntrase n temni copil i acum era brbat n toat firea. i aminti c!t a suferit de frig, de foame, c!t mizerie a ndurat, c!t disperare. #i-i ddu seama c, din nou, l vor apuca acele crize de furie. i spuse: ei, bine, dac de aici numai morii ies, atunci s mor i eu1 ,l nu tia cum arat@ nu mai avea niciun reper@ din via reinea perioade mari, treceri de la disperare la furie, de la resemnare la indiferen. 'uv!ntul acela al temnicerului l trezise din somn. 7otr!t s moar, ncerca s-i deslueasc senzaiile sau sentimentele. %ai nt!i fu acaparat de orgoliu pentru puterea de a "otr s nc"eie cu viaa atunci c!nd va dori. Apoi, inima i tresri c!nd nelese c, pentru a scpa de temni, trebuie s moar. #i-i apru n minte un alt g!nd:
- 56 -

cine l-a aruncat n temni i pentru ce5 ,l nu-i amintea de 9ean 8emerarul, de regin... Abia l zrea n aburul minii lui pe acel om din 'etate i, dup un timp, crezu c el, da el, pentru motive pe care nu le cunotea, l tersese de pe lista celor vii. ar, nu ddu nicio importan acestei presupuneri. ,ra numai o curiozitate de muribund. '!teva zile mai t!rziu ncepu s... lucreze. :si o rang de fier pe care temnicerul o folosise la reparatul unei dale i pe care o uitase pe acolo. %oartea prin necare i se pru mai uoar. 'u ranga putea s se rneasc i... agonia i se prea lung. S-i sparg capul de ziduri mai ncercase, dar nu era un lucru uor. 2 gaur p!n la conducta de ap era mai practic. ncerc pm!ntul cu ranga i descoperi bucuros c se poate. up zece zile simi c a ajuns la ap. 8emnicerul nu auzise nimic, prizonierul ascundea pm!ntul scos sub sc!ndura pe care dormea. ntr-o sear auzi zgomotul apei. Atept ultima vizit a temnicerului i, c!nd l vzu plecat, continu cu nfrigurare s sape. up zece minute reuise. 'u toate c-i propusese s moar, ncepu s tremure i ngenunc"e n faa gropii de unde-i atepta sf!ritul. Avu o senzaie bizar, c!nd apele l ng"iiser deja. esc"ise oc"ii i nu vzu nicio pictur de ap. i strecur m!na prin gaura pe care o fcuse i atinse conducta: era din fier i cu mizerabila aceea de rang nu ar fi putut face nimic. ,ra dezolat. %oartea nu se artase. i blestem ceasul n care a venit pe lume. Se uit la ua ferecat i simi c se prbuete. Auzi poarta spun!ndu-i ca o fiin vie: eu te separ de lume, de lumea pe care nu ai s-o cunoti niciodat. /umea ta sunt aceste patru ziduri. i eu sunt sf!ritul lumii tale1 ncepu s pl!ng, s urle de disperare. n genunc"i, se t!r spre poart, rug!ndu-se la blestemata de poart, implor!nd-o s se desc"id. eodat, poarta se desc"ise. /umina l orbi. n aceast lumin apru c"ipul unei tinere frumoase. - 6u mai pl!nge, i spuse ea, a sosit sf!ritul nenorocirii tale.
- 57 -

XVII "ngerul de la #aint$ ol 8recuser douzeci de zile de c!nd 7ard0 auzise zgomotele acelea despre care temnicerul i spusese c vin de la pregtirile pentru sosirea noii stp!ne a Parisului. 8recuser opt zile de c!nd (osel0s, fiica lui /aurence d4Ambrun i a lui 9ean 8emerarul locuia la Saint-Pol unde regele '"arles al .*-lea i dduse ca reedin aripa din dreapta a palatului. 'amera ei era la primul etaj. Pentru a ajunge aici trebuia mai nt!i s treci prin apartamentul lui 7onor$ de '"ampdivers, adic prin dou camere transformate n arsenal: arme, lncii, pumnale, topoare. &tr!nul tovar de lupt al lui &ertran du :uesclin i contempla panopliile cu un aer care descuraja pe oricine s-ar fi g!ndit la o fapt rea. up acest apartament, se afla cel al guvernantei, un alt loc redutabil n calea unui eventual agresor. 'amera lui 2dette era nconjurat de o capel, un salon, o sal de trecere, sufrageria, un salon intim. e la fereastra ei, peste o mic grdin cu flori, vederea da spre apartamentul regelui. Acesta poruncise ca 2dette s fie tratat ca o prines i-i acordase totul, inclusiv o sal de srbtoare, o galerie de primiri, suit, cai i grajduri, totul. ,ra mai mult dec!t o prines. 8oi din Saint-Pol repetau dup '"arles al .*-lea: ea este mica regin. #i nimeni n-a ndrznit, vz!nd-o, s neleag prin asta altceva dec!t gratitudine i respect. Pe toi i cucerise cu buntatea, frumuseea i simplitatea ei. ,ra mai mult dec!t o prines, o regin. ,ra ngerul de la Saint-Pol. ntr-o diminea, n apartamentul ei, nsoit de un valet, i fcu apariia un nobil mbrcat n velur negru. ,ra trezorierul regal. oamn, %ajestatea Sa v-a fi)at o pensiune de douzeci de mii de scuzi. Am socotit c-i o onoare pentru mine s vin n persoan i s v aduc primul sfert din aceast pensiune. Pentru numele lui umnezeu, se mir '"ampdivers. - %ulumesc, domnule, spuse 2dette. i mulumesc bunului meu stp!n i se uit la fereastr de unde, cu siguran regele privea aceast scen. ar este prea mult, cu adevrat. &unicule, s folosim o treime pentru azilurile de
- 58 -

femei, o treime pentru milostivirea personalului meu i va trebui ca noi s trim cu ce mai rm!ne. - oamne, zise '"ampdivers, c"eltuim noi at!ia bani1 8rezorierul iei. up el intr n apartament nsui regele nsoit de trei negustori de bijuterii. Se nclinar i-i desc"iser preioasele cutii. Sunt giuvaiergiii de pe podul 6otre- ame. - 2", ce minunii1 e)clam 2dette frec!ndu-i m!inile. 8otul strlucete, oamne, de parc ar fi rupte din soare. Sunt bijuterii pentru dumneata, spuse regele. Pentru degetele dumitale frumoase, pentru g!tul dumitale superb. Aa cere moda, aici, la curte de c!nd am luat n cstorie pe *sabela, adaug el. - %inunile astea5 spuse 2dette, ridic!nd un colier. #i asta... i asta ... .!ntura printre degete inele, brri, lanuri, diamante, rubine, perle. #i trebuie s aleg1 6u am s tiu niciodat... - 6u ai ce s alegi, 2dette. 8otul i aparine, spuse regele, frec!ndu-i m!inile palide i slabe. :iuvaiergii puser la loc bijuteriile i aezar sipetele desc"ise pe mas, retrg!ndu-se. Atunci, t!nra ncepu s pl!ng. - 2dette1 2dette1 'e se nt!mpl15 - Sire, cred c pietrele astea albe seamn cu lacrimile care au czut pentru at!ta amar de bani i c aceste rubine sunt picturi de s!nge. - 'e ciudat1 'e spui dumneata am mai auzit la %armousets la 'onsiliul nelepilor. (bdare1 *a-le, nu-i fie team1 +-m fericit1 *at i vemintele1 Se desc"ise ua i n salon intrar valei cu panere mari, pline de veminte. %tsuri i velur n culori una mai frumoas dec!t alta, brocarte cu flori de argint, "ermine, blnuri, roc"ii, dantele earfe, plrii. oamna %argentine fremta. /ui '"ampdivers i sticleau oc"ii. 2dette scotoci prin panere i apoi alerg fr etic"et spre rege. - ,ti fiica mea scump, i spuse '"arles. 6iciodat nu voi face destul pentru dumneata. '"iar dac ar fi s srcesc eu pentru a te mbogi pe dumneata. 6u te mira, copilul meu1 6u ai cunoscut palatul sta nainte de a intra n el. ,ra gol, era o cas ciumat. #i nici pe rege nu l-ai cunoscut: o biat fiin care nu gsea at!tea locuri
- 59 -

ntunecate unde s-i ascund mizeria, un rege pe care valeii l dispreuiau din cauza aventurilor lui nesbuite. Azi, regele s-a sc"imbat. (egele este rege1 /a palatul lui vine lumea bun. 8otul respir altfel, totul s-a sc"imbat n jurul meu, Aceast renviere i-o datorez1 'ine eti dumneata5 ,u nici p!n acum nu tiu. #tiu numai c, de opt zile de c!nd te-am nt!lnit, nu mai am nevoie de niciun doctor, de niciun vraci, de nicio clugri care s-mi desc!nte. 6iciodat n ultimii cincisprezece ani nu m-am odi"nit at!t de bine. mi este suficient s-i arunci privirea spre mine, de la fereastr. 2dette, orice ne-ar aduce viitorul, pentru zilele astea, l rog pe omnul s te binecuv!nteze, 2dette nu apuc s rspund. n salon intrase cineva. - +ii binevenit1 domnule 9acMuemin :ringonneur, spuse ea, ai adus noul set de cri pentru %ajestatea Sa5 - a, doamn1 Sunt pictate n aur. 8rei zile mi-au trebuit s le colorez. Sunt cu c"ipurile Samiramisei, al lui 6abucodonosor, al lui Fer)es, al lui Pilat i al 9unonei. i debitase tirada cu voluptate. - 9acMuemin, eti un as. 2aspetele se aez la mas. n faa lui lu loc 2dette care nvase jocul de cri, pentru a-l amuza pe rege, c"iar din prima sear c!nd sosise la palat. n marea galerie Preu), care era ntr-un fel i sala de onoare, apru spre sear mulimea de curtezani. ntre zidurile frumos decorate, sub plafoanele pictate, o mulime fremta de ambiii, de ur, de furie, abia ascunse de vemintele strlucitoare, de s!mbetele de ocazie. +iecare sur!s al unei femei era o muctur, fiecare privire o ameninare. 'ine a privit mai atent la aceast mulime de la Saint-Pol i-a dat seama c este mprit n patru grupuri gata s se sf!ie ntre ele: cel al reginei, *sabela de &avaria, cel al ducelui de &err0, cel al ducelui de 2rleans i al lui 9ean 8emerarul, ducele de &urgundia. - (egele1 anun uierul. +acei loc1 '"arles al .*-lea avea la braul su pe 2dette. /umea amui. 8oi i fi)ar privirea asupra noii venite. Apoi, se auzir murmure. Palid, rece, *sabela se uit la rivala ei. 2dette de '"ampdivers se nclin. - *ubete-o, doamna mea, pe aceast t!nr dac vrei s-mi faci plcere, i spuse '"arles.
- 60 -

/umea vzu c regina ntoarse capul fr s rspund. 2dette se nglbeni. - A", i spuse regina, sunt pierdut dac t!nra asta mai rm!ne la Saint-Pol. #i, n timp ce regele se ndeprta, ea se ntoarse spre cpitanul Amaur0 de &ois (edon i-i fcu semn s se apropie. (egele se ndrepta spre 9ean 8emerarul care, tremur!nd de furie, nu o scpa din priviri pe 2dette. 'ondus de rege, 2dette... (osel0s, fiica lui, se apropie de el i se opri. Atunci i spuse: 'erule1 fata asta este... - Sire, i se adres de &err0 regelui, sunt tare fericit c am avut ideea de a aduce aici, la palat, pe aceast domnioar. ,a poate s v vindece. (egele mulumi i trecu mai departe, iar ducele de &err0 i spuse n barb: te va vindeca... dac va mai tri. '"arles i 2dette se oprir n faa ducelui de 2rl$ans, un nobil elegant cruia i plceau jocurile, vinul i femeile frumoase, dar mai ales, s-i striveasc adversarii cu fastul lui e)orbitant. i construise la Pierrefonds un castel, un colos din piatr conceput de cel mai bun ar"itect din acele zile, '"ristian %inar, n care spera s-i gseasc refugiu n cazul n care 9ean 8emerarul ar fi triumfat i l-ar fi alungat de la Saint-Pol. ,ra ceea ce se numete un viveur ntovrit cu tot ce aveau mai ru tavernele pariziene ducele rm!nea, totui, un om de spirit. Avu o vorb care-i merse la inim lui 2dette: - ucesa de 2rleans se afl de cincisprezece zile la Pierrefonds, altfel ar fi trebuit s fie aici n aceast sear i s-i dispute onoarea de a fi l!ng %ajestatea .oastr cu aceast frumoas creatur. - *ar eu m-am lsat nvins, frate drag, cci ducesa ar fi fost singura doamn de curte creia i-a fi ncredinat acest nobil copil... 2dette abia i stp!ni pornirea s vorbeasc pentru a nu da de neles c o cunotea,o admira i o iubea pe .alentina, binefctoarea ei. Prezentrile continuar. n aceast mulime trei personaje se ndreptau atrase ca un magnet unele de altele: 9ean 8emerarul i &err0, doi rivali de moarte se i nt!lniser i am!ndoi se dirijar spre
- 61 -

*sabela de &avaria. '!nd se gsir mpreun toi trei i ddur seama c trebuie s-i ascund mai bine ura. - S fi uitat1 spuse ducele. - .ino, se nroi *sabela. Ai ateptat destul, cred c-i momentul s... vei avea o bun recompens. - (egina e nebun de gelozie, i spuse ducele. n acele clipe, 2dette, pe care cei trei i propuseser s o devoreze, traversa sala pentru a se retrage. ,ra mbrcat ntr-o roc"ie cu brocarte i purta bijuterii strlucitoare. oi paji i ineau trena, iar o escort o preceda. 8ocmai c!nd lumea murmura admirativ, de undeva se auzi un r!s puternic i rece. 'ine ar fi ntors repede capul ar fi vzut-o pe *sabela cu c"ipul mpietrit, aezat ntr-un fotoliu, rotindu-i privirea peste mulime, parc spun!nd: 'ea pe care ar trebui s o admirai sunt eu1 6u sunt eu cea mai frumoas i cea mai puternic1 .ai de cel care m trdeaz1 /!ng *sabela, ducele de &urgundia i ducele de &err0 i sc"imbau cuvinte prietenoase... /ouis d42rl$ans vzu i aceast minune1 l trecur fiori de moarte. nconjurat de rege i de 7onor$ de '"ampdivers, 2dette prsi salonul. (egele i prezenta tot ce nt!lnea n cale, sli, galerii, grdini, statui. Afar avur grij s ocoleasc grdina palatului reginei. 3ndeva, oc"ii li se oprir pe turnul 7uidelonne: - Sire, ntreb ea, ce se afl n acest turn5 %ie mi pare o fantom5 - Prizonieri, rspunse regele. - Prizonieri5 ar ce ru au fcut5 - 6u tiu, se auzi vocea sumbr a lui '"arles. ,rau cuvinte teribile. '"arles nu se ndoia c ele acuzau c"iar monar"ia. ntr-o sear 7onor$ de '"ampdivers se mbrc ntr-o "ain de piele, lu un pumnal i plec, mpreun cu 2dette la 7uidelonne. Ajuni la poart auzir, de undeva, un glas stins. Parc, cineva la captul puterii sau ieit din moarte ncerca s nlture o piatr funerar de pe propriul lui morm!nt. Peste c!teva zile, 2dette se ntoarse, singur, la turn. - Ascult, ntreb ea pe temnicer, cine pl!nge, cine strig acolo5 - Am un prizonier, rspunse acesta, un prizonier de stat.
- 62 -

- e c!t timp l ii n morm!ntul sta5 - Pi, de vreo doisprezece, da, de doisprezece ani. - 6enorocitul1 A mbtr!nit aici. , btr!n5 - &tr!n1 A, nu, are vreo douzeci i cinci de ani. 2dette se ngrozi. in douzeci i cinci de ani, doisprezece n temni. 'e putea s fi fcut mpotriva statului un copil5 A doua zi frm!ntat de destinul nefericitului ntemniat se adres regelui. 2pt zile '"arles a refuzat-o. Apoi, ntr-o sear, mbrcat ntr-un mantou, obinuit care i ddea o nfiare de om obinuit, nsoit de 2dette i 7onor$, sosi la turn. 8emnicerul recunoscu domnioara care i mai fcuse, c!ndva, o vizit. 2mul mbrcat n mantou i ntinse un pergament cu nsemnele regale: ordin de a lsa s fie vizitat prizonierul. XVIII Cavalerul de assavant 8emnicerul, supus, desc"ise poarta. /a lumina unei luminri aprinse de 7onor$, apru un t!nr, care, la apariia strinilor, ngenunc"e pe pardoseala de piatr. '"ampdivers njur, regele tresri, iar temnicerul rmase fr glas. 2dette se aplec i cu o voce cald spuse c!teva cuvinte de speran. Prizonierul se ridic, se uit la cei venii n infernul lui. 2c"ii lui se oprir asupra c"ipului lui 2dette. - ,liberai-l, v implor, spuse 2dette cu glasul tremur!nd. 2c"ii temnicerului sticleau cut!nd pe feele noilor venii s deslueasc vreun semn. - *mposibil1 ,ste prizonier de stat. 6umai 'onsiliul o poate aproba. 3n pic de rbdare, i promit, 2dette, i spuse regele. - A", suspin 2dette, nu suntei omul bun pe care-l cunoteam. - 2dette, ce tot vorbeti5 - Prizonier de stat la doisprezece ani1 'ine s cread c un copil a putut comite o crim mpotriva statului5 S atept5 6u-l vedei c moare5 - oamn, spuse atunci t!nrul, eu c"iar mi doresc moartea. 6u tiu cine suntei, nici de ce v intereseaz nenorocirea mea. ur acum, dup ce v-am vzut i dup ce v-am ascultat, nu mai am curajul s m sinucid. - .ei fi liber, i-o jur1 .ei fi liber i vei tri. 8rebuie
- 63 -

eliberat, se adres ea din nou regelui. Sau, dac nu, voi crede c pedeapsa lui umnezeu o meritai. #i atunci nu mai are rost s mai rm!n Saint-Pol1 - 2dette1 6u m abandona, m!ine, i promit1 - Acum1 *mediat1 - &ine, spuse regele. - A"1, stp!ne, vd c suntei nelinitit. Poate c i dumneavoastr condamnai crima nfptuit cu acest copil. - &ine, spuse '"arles. ,ste liber1 .ino, domnule... Passavant nu tia ce s cread. - ,u, liber15 /iber5... 8emnicerul, cu pumnalul n m!n baricadase deja ua. - Avei ordin s-l vizitai, nu s-l eliberai. . rog, ieii afar1 ac nu, c"em garda regal. /a urma urmei, cine eti dumneata s dai ordin de eliberare5 - (egele1 8emnicerul czu n genunc"i i-i lipi fruntea de lespezile reci. - (egele1 #i eu i-am strigat afar1 Sunt un om mort1 - (egele, repet 7ard0 uluit la r!ndul lui, vz!ndu-l pe temnicer pierdut. - (idic-te1 Prizonierul este liber, dar nimeni nu trebuie s tie. ac te va ntreba cineva, i vei spune... - %ajestate, tiu, aa cum am mai rspuns o dat, tot pentru copilul sta. - 'e anume5 - ' a murit1 Prizonierul se cutremur. - #i ce i s-a rspuns c!nd ai zis asta5 - Am fost recompensat, mi s-a dat o pung de scuzi. - Aa, spuse Passavant, cpt!nd ceva curaj. 'um se numea insul care s-a interesat de mine5 8emnicerul ridic din umeri. 'a i necunoscutul de altdat, 2dette i ddu temnicerului o pung de bani. Se duse la prizonier, l lu de m!n i-i ceru linitit: - .ino, nenorocirea dumitale a luat sf!rit. 8oi patru ieir n lumina orbitoare a unei zile de octombrie. '!nd se apropiar de palat, 2dette l ntreb pe t!nrul abia eliberat: - e ce ai fost ntemniat la 7uidelonne5 - 6u tiu. 9ur-mi, tinere, jur-mi c nu tii, interveni regele. - 9ur1
- 64 -

- ,ti ntemniat de doisprezece ani5 - a. '"arles medita n tcere: poate mai sunt n temniele Parisului oameni care nu tiu pentru ce le putrezesc acolo oasele. - ,ti liber, vei prsi c"iar acum Saint-Pol. Adio. #i dac n jurul dumitale vei auzi blestemul la adresa regelui, povestete ce i s-a nt!mplat acum i vom fi c"it. - .-o promit, Sire, spuse Passavant, nclin!ndu-se. #i nu numai at!t1 Adio, Sire. umnezeu s v aib n paz... (egele fcu un semn cu m!na i intr n palat. . 2dette nu-l ntreb pe t!nr cum se numete, nu acord, nicio importan acestui fapt. neleseser am!ndoi c nu au ce s-i spun. - 8rebuie s pleci. Peste puin timp curtea va fi plin de lume, spuse 7onor$ i-l scoase printr-o poart dosnic. - 7ai, du-te, spuse 2dette1 umnezeu s te aib n paz1 Abia atunci Passavant o ntreb: - Spunei-mi, cum v numii5 A vrea ca atunci c!nd voi fi turbat de ur i nu voi mai ti numele lui umnezeu care m-a uitat, s pot s-l invoc pe al dumneavoastr. - 2dette1 - oamne, nu mai am nici lacrimi s pot pl!nge, spuse t!nrul c!nd ajunse n Saint-%artin. i regsise casa n paragin. Se urc pe un zid, cobor n curte i, pe o fereastr, intr n cas. 2 voce nelinitit, strig: - (osel0s1 (osel0s1 XIX Omul din cetate Seara, sub rafalele unei ploi nemiloase, prin acelai loc ca acum doisprezece ani, o barc traversa Sena. 'a i acum doisprezece ani, *sabela de &avaria i Amaur0 de &ois-(edon intraser n cetate. ndrzniser s treac peste podul 6otreame. ,rau, deci, aceleai personaje. 6umai &ois-(edon crescuse n grad: acum era cpitan. 'urios lucru, pe msur ce muc"ii i se dezvoltaser, mintea i se ntunecase. 8oat lumea tia c *sabela g!ndea pentru el. 'ei doi ajunser n strada +eves i intrar ntr-o cas cunoscut. - +rumoas noapte v-ai ales s venii la un vrjitor. &ine
- 65 -

ai venit1 Ascultai, ascultai n ceruri glasul lui Satan1 'el care vorbise era Saitano. .!ntul urla. &ois-(edon ncepu s spun o rugciune i se uita la Saitano de parc ar fi vrut s-l avertizeze: ,"e, viteazule, nu te repezi c-o peti1 (egina nu acord atenie nici vorbelor ironice ale lui Saitano, nici oaptelor lui &ois-(edon. Saitano relu: - n astfel de nopi, am o poft nebun s-mi reiau cutrile mele. Pe o vreme ca asta se ridic la ceruri du"urile, acum geniile primesc lumina... ar, pentru dumneavoastr, doamn, renun la orice. - 6u i-ai pierdut sperana s gseti apa vieii5 - %i-am regsit-o, doamn1 %-am pregtit s-mi reiau cutrile dup nt!mplarea mizerabil cu... copilul acela mort. - #tiu, mi-ai spus. - 'e mi-ar mai trebui5 3ite, aici scrie totul, spuse Saitano art!nd cu degetul un manuscris. , un manuscris pe care lam furat, doamn, de la cineva care trece cel mai mare geniu al tiinei... mai mare dec!t mine1 - 'ine-i acela5 - 6icolas +lamei1 spuse Saitano, scutur!ndu-se de gelozie. n paginile astea se spune c mi-ar trebui s!ngele de la trei copii vii i de la unul mort de moarte violent. , greu, doamn. n zilele noastre, mamele-i in plozii pe l!ng ele...#i apoi, de doisprezece ani, doamn, mi tot promitei c m ajutai... %intea reginei zbura n alt parte: C.a fi un regat cum nu a mai e)istat vreodat pe pm!nt1D - a, Saitano, ceea ce i-am promis vei avea. 8ot ce-i necesar pentru %area 2per va face regina de la Saint-Pol, acum eleva dumitale1 ar pentru reuit, trebuie s-mi ntind asupra ta protecia, aa cum am mai fcut-o c!nd lam condamnat pe magistratul acela care te bnuia i pe care l-am aruncat n temni. 6umai c, Saitano, puterea mea este ameninat... 'a i odinioar, vrjitorul sur!se, se duse la dulap i scoase un flacon pe care l ntinse reginei: /uai asta1 Puterea dumneavoastr este ameninat pentru c la SaintPol locuiete o t!nr...
- 66 -

*sabela tremura de ur. - Aa-i... 2trava asta e... pentru ea5 - Ar fi o copilrie, doamn. 2 vom omor pe 2dette c!nd i va suna ceasul. l vom omor pe regele +ranei tot c!nd i va suna ceasul i atunci, rmas vduv, nu vei mai avea de ce v teme: nici de ducele de 2rl$ans, nici de ducele de &err0, nici de ducele de &ourgogne. 3ra i sticlea n oc"i. 'ontinu: - /e vine r!ndul la fiecare1 7ai, stp!n, fr mil, fr team, cci brbailor nu le plac dec!t firile tari. - Atunci ce s fac cu aceast licoare5 - S combatei influena lui 2dette asupra regelui, acest dement preios. n clipele astea, doamn, pentru dumneavoastr face mai mult un so nebun dec!t unul mort. Acum ducei-v i lsai-m cu ale mele1 Saitano ddu flaconul i-i conduse oaspeii p!n la ieire. '!nd acetia ddur colul, l!ng el apru un t!nr. - &un seara, maestre1 'opilul mort... te salut1 Saitano se retrase. 6u avea c"ef s-l cunoasc. i ddu seama c nu putea scpa de la moarte dec!t cu fora s!ngelui rece. 2i fi venit clare pe fulgere astea5 8e pomeneti c ai dreptate1 spuse cel venit cu toat simplitatea. Saitano brav. - 'e doreti5 8!nrul, fr s rspund, intr n cas, lu o tor i ajunse n cea de-a treia ncpere. 3nde sunt cei trei vii5 6u i-am mai revzut de atunci. Srmanii, nu au mai ndrznit s mai calce prin preajm, i-au luat tlpia. %i-a fost team c se vor rzbuna. e multe ori m trec sudorile c!nd mi aduc aminte cum m-ai crestat cu pumnalul. ar mi revin. % recunoti5 - . recunosc vorba. - a, la c"ip m-am sc"imbat. #tii de ce am venit5 'e vreau fac5 - S v rzbunai, bineneles. ar nu se poate s ucidei aa uor pe cum v nc"ipuii. Saitano scoase spada i strig: o s mori, Passavant, pentru c aa a fost scris i lovi nprasnic. /ovitura nu-i atinse ns inta. Passavant i smulse spada i
- 67 -

se aez n u pentru a-l mpiedica s fug. Saitano rmase la p!nd. Passavant nu venise pentru a se lupta, dar atacul neprevzut l fcu s-i sc"imbe planul. - 6u sunt suprat c m-ai obligat s verific c mai am nc oc"iul bun i braul ager. ar, tii, maestre, c eti o viper care trebuie strivit5 e aceea, te voi omor, pur i simplu. - +-o1 spuse Saitano. Ai o arm, eu nu am niciuna. 2moar-m, dar nu vei reui s m faci s-mi fie fric. Passavant se uit n jur. ,ra casa plin de ustensile sinistre de tiat. ntr-un col un pac"et de fr!ng"ii. /e lu i se duse la Saitano. 2 m!n de fier i sri n g!t dar, dup o lupt scurt, Saitano g!f!ia legat zdravn. - 6elegiuit, nenorocit, n-ai nevoie s m legi pentru a m ucide1 race, ce are de g!nd s fac1 Passavant l lu n brae i-i puse aa legat pe masa de marmur. l desfcu la piept i-i aez la cap o tor. 'ut!nd n sinistra cutie cu scule, scoase faimosul scalpel1 - ,i, tii, am s-i fac eu acum ceea ce tu ai fcut la at!ia. 'u lama asta am s-i scotocesc mruntaiele s dau de inim, s o scot vie... Pe Saitano l scutura groaza. #tiu, o s spui c eu nu-i pun cluul n gur cum ai fcut tu cu cei trei. 6u e cazul1 - +ie-i mil1 2moar-m cu o singur lovitur. - Pentru lovitur, m tem, drag maestre, c-i va fi team...ia zi5 #i bg scapelul n pieptul lui Saitano cum i fcuse acesta lui, odinioar. - a... da, drace... mi-e fric. - &ine, atunci. mi rspunzi la ntrebri sau i scot inima din tine. Alege1 - (spund Passavant tie fr!ng"iile i Saitano se ridic i alerg la dulap de unde lu un lic"ior incolor i bu disperat. '"ipul lui i recapt culoarea. Passavant se aez pe colul mesei. - 6u am venit s te omor, nici s te jupoi de viu, nici mcar s te nspim!nt. 8u m-ai forat. - Atunci, ce vrei5 - .reau s-i vorbesc, spuse Passavant. - +ii atent1 mi-ai promis c-mi rspunzi. ac m vei
- 68 -

mini, cunosc drumul i tiu unde-i masa. - &ine, ntreab-m1 - n noaptea n care am fost adus aici casa mi-a fost invadat. n capel era o femeie creia nu i-am vzut faa. - 6u tii cine era5 - 6u. %ai era un brbat, un senior... mcar pe la l-ai vzut5 - 6u1 Saitano respir. eci regina, aliata iui, nu fusese recunoscut, nici 9ean 8emerarul, i ddu seama Saitano. - Spune1 'ontinu1 - 'ine erau cei doi5 - A, nu. 'e sunt eu5 Afar tuna de parc venise sf!ritul pm!ntului. Passavant i aduse aminte de copilrie... de (osel0s... 'e i s-o fi nt!mplat, ce o fi fc!nd acum5 - 2rice s-ar fi nt!mplat, eu cred c a fost o legtur ntre invadarea casei mele i nt!mplrile prin care am trecut eu aici c dac tu eti un simplu instrument, nu tii unele lucruri@ sunt altele pe care ns le cunoti cu siguran. - 'are5 Stai s vedem. - 3ite, n cas cu mine locuia /aurence d4Ambrun. 'e s-a. nt!mplat cu ea5 - 6u tiu1 Passavant tresri. - /!ng mine locuia un copil, o feti de cinci ani pe care o '"ema (osel0s. 'e tii despre ea5 Saitano l studia cu atenie. - .orbete1 - i-am promis. .d c soarta copilului sta i st la suflet - Pentru a ti ce i s-a nt!mplat copilului sta, am consimit s vin n infernul tu1 - 3nde ai fost p!n acum5 - n temni. oisprezece ani am trit fr aer, fr lumin, fr speran. Am fost aruncat n temni n aceeai noapte n care tu m-ai predat grzii. Abia ieri am ieit de acolo. - Aa1 Aa1 fcu Saitano. #i mai spui c nu ai c"ef s m omori5... S te rzbuni5 - e ce s o fac5 8u ai spus i eu am crezut ntotdeauna
- 69 -

c nu eti dec!t un instrument. Aici am venit s aflu ce i s-a nt!mplat lui (osel0s. Spune tot ce tii i-i jur c voi uita pentru totdeauna rul pe care mi l-ai fcut. - 2 s-i spun tot ce tiu. Poate nu fac bine. eci, copilul... - (osel0s. - ... a fost luat de o femeie care avea rostul ei n toat afacerea, ca i mine. +emeia e moart, nu o mai cuta... m-a c"emat s o tmduiesc, cu trei zile nainte de a-i da du"ul. e la ea tiu c a dus-o pe (osel0s n afara Parisului i a e)pus-o la o biseric, da, ca pe un copil din flori. - Au e)pus-o1 'e, ea nu avea pe nimeni pe lumea asta5 - a, ...bietul copil. A ndurat greu umilina drept pentru care a fcut o comoie violent din care nu i-a revenit dec!t dup trei luni. 2 alt persoan a nfiat-o mai t!rziu1 Passavant ncepu s pl!ng aa cum nu o fcuse nici n temni. - %ulumesc. Asta vroiam s tiu. 6u ai de ce te teme de mine, dar, nainte de a pleca, spune-mi cum se numea femeia aceea. - , moart, i-am spus. 6-o mai cuta1 - 6u nelegi1 .orbesc de cea care a nfiat-o. - A da. nfiind-o, persoana aceea a ascultat de propria-i inim... a ngrijit-o ca o mam bun. ,a a fcut totul pentru a o salva... dei tia c fc!nd asta se e)pune la ur i la rzbunare - 6umele acestei femei, strig Passavant. .reau s-o gsesc, s o apr, dac e nevoie s-mi pun viaa n slujba ei. - %erit. , o sf!nt1 - 'ine este1 Saitano ezit. - 6u, spuse el. Se ataase de copil. #i, cred c nu are nevoie de serviciile dumitale, oric!t de onorabile ar putea fi. ,ste bogat, este puternic, este respectat... - &ine, i promit s nu o caut. ar vreau s-i tiu numele. .oi sta departe i, dac vreodat... - .rei s-i cunoti numele5 - .reau1 Spune, pentru numele lui umnezeu1 - ,ste *sabela de &avaria, regina +ranei1 XX #oul ducesei de Orleans
- 70 -

'avalerul de Passavant nu se mir. * se prea firesc c o femeie de suflet s fi fost impresionat de nefericirea unei copile. Se rug pentru sntatea reginei i jur c dac vreodat aceasta va avea nevoie de el, va fi oric!nd gata si fie de folos. l salut pe Saitano, i arunc mantoul pe umeri i iei. Saitano ferec poarta n urma lui i c!nd reveni, vzu o femeie in camer. - ,i, bine, :eraude, c"iar toate discuiile mele trebuie s le asculi la u5 Ai vzut i ai auzit1 'e spui5 - Pi spun c ai fcut ru c l-ai lsat s plece. - ,"ei, se vede c nu i-ai simit greutatea pumnului. ar am s-l gsesc din nou1 #i pentru c mari lucruri se petrec pe aici, iar regina are nevoie de servitori orbi, i-am fcut din t!nrul sta un servitor fidel p!n la moarte. - 6u-mi pas1 Ai fcut ru c l-ai lsat s plece1 - /as-o srciei1 Pe cine-l doare de soarta +ranei5 7ai, la treab1 Am credina c nu suntem departe de rezultat, :$raude. nelegi5 %area 2per1 .ictoria vieii asupra morii1 Saitano se transfigurase deja. - *at adevrul1 (estul nu-i dec!t ambiie, ur, dragoste, rzboi, cderi de regi, nebunia lui '"arles, puterea lui *sabela... 6umai jocul meu, lucrul meu m amuz. .ino :$raude, vino s-o vedem pe /aurence d4Ambrun... - %ama lui (osel0s51 spuse cu calmul ei sinistru aceasta femeie fr suflet. n timp ce aceti nelegiuii urcau n podul btr!nei case din 'etate, Passavant se pierdea n ploaie, cut!nd un refugiu. n mijlocul mulimii, descoperi fete tinere, bine fardate, mbrcate n blnuri i mtsuri toate purt!nd nsemnele impuse printr-o ordonan din ;<N>: guler rsfr!nt, pan la plrie, centur de argint. Strada pe care "lduiau se numea .al d4Amour. - &un seara, cpitane. .rei s faci un act de binefacere5 - S vedem, sur!se Passavant. 6u cer altceva mai mult. - Am vzut. ,i bine, e vorba pur i simplu s m invii la cin. % crezi, de ieri nu am m!ncat dec!t o bucat de p!ine. 8!nra izbucni ntr-un r!s amar. Passavant i controla buzunarele, scoase un bnu de aur i i-l ntinse spun!nd:
- 71 -

- *art-m, dar nu mi-e foame. +ata lu piesa, se uit ii ng"ii vorbele: - A, e un bnu de aur1 'u adevrat... mi-l dai5 8remura. arul i se pru surprinztor. Passavant fcuse deja un gest de adio i se ndeprtase. - 7ei, strig cineva. 8u, uite-o i pe 7ermine din .alencienne... dincolo uite-l pe :uillaume de Scas1 8rei gentilomi ieeau dintr-un cabaret. 'el cu numele de 2cMuetonville se apropie de una dintre fete i o rican. - /as-m, zise aceasta1 - .ino s bei i s mn!nci cu mine1 - .ine dac vrea, zise Passavant care i ncetinise pasul astfel nc!t auzea dialogul. - .ezi, ai grij1 Sunt oamenii lui 9ean 8emerarul1 Acetia arborau, ntr-adevr, crucea roie a Sf!ntului Andrei. ,rau teroarea Parisului i acum veniser s se pun pe treab. - .ezi-i de drum, i zise 2cMuetonville lui Passavant. - sta-i drumul meu1 Passavant vzu c 7ermina din .alencienne era nfcat de cineva. - %izerabile, zise el i lovi. Spadele fur scoase la iueal. Patru contra unul. Passavant urc nite scri pentru a scpa. 'ei patru l nconjurar i strigau c!t i inea gura: S moar1 S moar1 in mulime se auzi un glas poruncitor: - 9os armele1 #i se adres apoi lui Passavant: am vzut totul. Suntei un om curajos1 'el care poruncise at!t de "otr!t avea faa acoperit de o cagul i era escortat de doi soldai. /inite, mai strig necunoscutul c!nd vzu c cei patru urlau. - omnule, v felicit. ac i caui norocul, atunci de m!ine te atept la palatul meu. - omnule, v mulumesc, dar eu, n ultimii ani... Spre regretul meu sunt nevoit s refuz aceast onorabil ofert. 'eea ce v pot spune este c v datorez viaa. Aceste ultime cuvinte au fost adresate cu siguran i noblee, n acest timp, cei patru se uitau buimcii. - *a te uit ce politeuri1 - Parc n-am fi n .al d4Amour1 - &ine, bine, dar cu ce drept necunoscutul ne-a cerut s
- 72 -

lsm jos armele5 - /inite1 repet acesta. 'ei patru se nclinar. /ouis d42rleans i scoase masca. - %-ai recunoscut, tinere cavaler. - omnule, v-am auzit numele pronunat de aceti patru... v pot spune eu... e c dac vreodat vei avea nevoie de mine... - &ine, atunci altur-te tovarilor mei pentru a m escorta p!n ies din 'etate. *ar voi, se adres celor patru, luai aminte1 #i iei nsoit de gard i de Passavant. 2amenii lui 9ean 8emerarul disprur. n strad, Passavant fu recunoscut de fata pe care o salvase. - Adio, eu m numesc 7ermina1 - 7ai, nu te mai g!ndi la... ,ti frumoas1 Prsete strada asta blestemat@ ar fi vrut s mai spun, i aceast trist meserie. - Adio, cpitane1 umnezeu s te aib n paz1 #i ea fugi tin!nd str!ns n m!n bnuul de aur. XXI %ruscaille& %ragaille& %rancaillon 'avalerul se deprtase de ducele de 2rleans, refuz!nd oferta de a sluji n casa acestuia. i petrecu noaptea la cr!ma lui 8"ibaud cunoscut sub numele C/a scroafa sp!nzuratE, care se afla c"iar n faa casei lui. ,ra o tavern celebr. i cut punga pe care 7onor$ i-o dduse odat cu costumul, c!nd ieise din temni, i numr banii, i-i spuse: - eci, s-o lum de la capt cu viaa1 6-are niciun rost s mai rm!n la Paris, nu mai am pe nimeni. % voi duce undeva, la ar i, oric!t ar fi de greu, voi fi un om liber, cu mintea i cu braele libere, cu inima liber. i mpri n trei banii: o parte pentru a-i rennoi mbrcmintea, alta pentru a-i cumpra un cal i ultima pentru m!ncare. inu cont de toate c"eltuielile pentru "rana lui i a animalului i, pe deasupra, lu n calcul i unele c"eltuieli neprevzute. Ajunse la concluzia c i-ar ajunge banii pentru aizeci de zile. ou luni, deci pentru a-i face un rost. ,ra n data de ;= octombrie ;KL> i, la ;= decembrie, n prag de iarn, totul trebuia aranjat. i urm
- 73 -

bine planul, cel puin la nceput aa c, dup ce-i lu "aine i un cal, prsi Parisul arunc!ndu-se n necunoscut. n pelerinajul lui i recpt pofta de via. Avu ns surpriza c dup douzeci de zile depise c"eltuielile prevzute, ua c, n urmtoarele zece zile se afla din nou la zidurile Parisului. ,ra ;= noiembrie ;KL>. n absena lui, dup nt!mplrile de la .al d4Amour, un alt plan, cel al lic"idrii sale i a altor personaje, fusese pus la cale. 'ei patru care l atacaser, 2cMuetonville, Scas, 'ourte"euse i :uines s-au prezentat la palatul &urgunzilor. ,ra o construcie sumbr, cu ziduri nalte, nconjurate de anuri ad!nci, Aici i avea sediul o garnizoan. Aici era ascunztoarea lui 9ean 8emerarul. '!nd fratele lui /ouis de 2rleans trecea prin apropiere, se ngrozea i-i spunea c de acolo i se va arta moartea. 9ean i primi imediat pe cei patru oameni i constat c aveau feele st!lcite de furie i de ur. 2cMuetonville povesti i c!nd 9ean 8emerarul vzu ce rol are n toat nt!mplarea ducele de 2rleans, pli. - Prea mult1 6u voi mai suporta astfel de insulte1 - #i trebuie s o spunem c ne-a recunoscut, tia bine cine suntem, gro"i Scas. - &a i-a mai i btut joc de noi, c!nd a vzut crucea Sf!ntului Andrei1 - 6u mai este respectat semnul casei de &urgundia51 :ata cu pacea1 tun i fulger 9ean. ntre 2rl$ans i &urgundia va fi un rzboi. 3nul dintre noi e de prisos. i clnneau dinii de furie. esc"ise o u i, url!nd, c"em: - &ruscaille, &ragaille1 &rancaillon1 'ei trei intrar unul dup altul. &ruscaille era mic, subire i slab, &ragaille de talie mijlocie, iar &rancaillon era un vljgan. 6ite artri mbrcate n mantale mari i nclate cu ciubote lbrate. Acum trei ani, 9ean 8emerarul i scosese dintr-o ncierare. ,rau nfometai, zdrenuroi i njurau de toi sfinii. +r ndoial c salv!ndu-i, le-a vzut el rostul n preajma lui. i angajase ca oameni de cas i le dduse s fac acele treburi care cereau oc"i ager, picioare iui i c!t mai puine scrupule. Aduseser deja servicii, iar stp!nul i inea n mare stim
- 74 -

pentru asta. 'ei trei intrar salut!nd i se aranjar, n flanc in faa lui 9ean. - &ine, bine, spuse acesta c!nd i vzu c se mai nclin nc o dat. Ateptau ordinele. Se nt!mpl ns un incident ciudat. - &ine1 mi place de voi. %oi suntei cei trei vii. /a auzul acestor cuvinte, acetia fur cuprini de groaz, se uitar unul la altul. &ruscaille spuse: - 'ei trei vii1 6u se poate, nu-i adevrat1 - 'ine spune c noi suntem cei trei, url &ragaille. %inciun1 %inciun1 - 6umai s ndrzneasc, s ndrzneasc cineva s se lege de... tun &rancaillon. ucele ncremeni. - 'e dracu v-a apucat5 Ai nnebunit11 'e nseamn asta5 spuse 9ean e)amin!ndu-i atent. &ruscaille, &ragaille i &rancaillon tresrir, i terser frunile de sudoare. - *a spunei voi tot, "aimanalelor, relu ducele. - 6iciodat1 rspunse &rancaillon. - %ai bine moartea1 adug &ragaille. - Stp!ne, s m iertai1 A putea s v adresez, n numele meu, o rugminte5 ceru &ruscaille. - +ie1 .orbete1 - ,i bine, stp!ne, aici suntem bine tratai, bine mbrcai, bine "rnii, bine pltii. #i pe deasupra, ne mai trimitei i n e)pediii care ne merg la suflet. 6oi am prefera s pierdem toate aceste privilegii dec!t... - ec!t ce5 - ec!t... dec!t s auzim, s ni se spun c noi suntem cei trei vii. 6u-i aa1 se auzir glasul lui &ragaille i al lui &rancaillon. - race, interveni 2cMuetonville, atunci voi suntei mori5 - :ata, spuse ducele de &urgundia. Ai avut un moment de t!mpenie1 6umai c trebuie s m ascultai cu toat atenia, drglaii mei. e data asta este vorba de o misiune grea. 8rebuie s-mi gsii un om pe care nu tiu nici cum l c"eam, nici unde st. Acest om m-a ofensat de moarte. ac mi-l aducei, mort sau viu, avei o sut de scuzi. #i, pe
- 75 -

toi dracii, s se tie o dat c nsemnul &urgunzilor este mai de pre dec!t cei trei crini ai casei de 2rleans. 2cMuetonville, descrie-le n amnunime pe nenorocitul de care este vorba. Acesta se supuse i le prezent tot ce reinuse din nfiarea lui Passavant i despre vemintele lui. l mai ajutar i 'ourte"euse, :uines i Scas. - e ajuns1 strig &ruscaille i oc"ii i sc!nteiau. Pe toi dracii la treab1 8oat viaa mea m-am dat n v!nt dup v!ntoare1 n dou zile aducem prada. - Am s-i pun m!na n g!t, zise &ragaille. - 'u sta-l dobor1 ridic &rancaillon pumnul lui uria. - :ata1 la treab1 strig 9ean 8emerarul. 'ei trei se nclinar i plecar. 2cMuetonville i conduse p!n la ieire i le strig: - Stai1 nu v-am spus unde trebuie s-l cutai pe rufctor. n 'etate1 'ei trei se oprir speriai. 8remurau. - S ieim, totui1 '!nd se aflar n strad n loc s o ia spre 'etate, se ndreptar spre 8emplu. Acolo printre casele rare, cunoteau o c!rcium la care trgeau din c!nd n c!nd. *ntrar c"iar n aceast cr!m, gsir o sal mai ntunecoas, i scoaser spadele i le aezar pe o mas. - Ar fi trebuit s mergem i mai departe, spuse &ragaille, cel mai prudent dintre ei. - S-o-ng"it apele Senei de 'etate nenorocit1 mormi necjit &rancaillon. - 'opii mei, interveni &ruscaille. 2 s rm!nem aici vreo trei zile. Ascultai-m pe mine. e avut o s aib un mort,... unul care... s-i convin, s semene cu cel pe care nea trimis s-l cutm. Strlucitul nostru stp!n o s ne dea dublu dec!t ne-a promis. '!t despre mersul n 'etate, mai bine s-mi taie am!ndou m!inile. - *ar mie i picioarele1 - %ie i g!tul1 S fi fost o idee fi)1 8oi trei vzuser de at!tea ori moartea cu oc"ii, dar nu ndurau s aud &voi suntei cei trei vii'. ac le propuneai s mearg n 'etate, fceau st!nganprejur i nu-i mai prindeai. XXII
- 76 -

rimul vuiet al 'urtunii up plecarea celor trei spadasini pe urmele lui Passavant, ducele de &urgundia se plimba nervos, msur!nd salonul n sus i n jos, prin faa celor patru. - 2cMuetonville spuse 9ean 8emerarul, ia comanda paznicilor i ocupai toate strzile care aduc la palat. (epede, diavole, ce atepi1 ,ra bubuitura care anuna furtuna, rzboiul declarat ducelui de 2rl$ans, cci numai acesta avea dreptul s trimit oameni narmai pe strzi. e dup o draperie o femeie auzea tot. - Scas, continu 9ean, c!i clrei avem5 - 'inci sute, seniore. - S fie gata, urcai pe cai, pregtii de rzboi. Scas plec. - 'ourte"euse, c!i oameni ne-au sosit la %elun5 - 8rei mii, seniore. - ncalec, alearg la %elun i s mi-i aduci de grab1 Plec i 'ourte"euse. - :uines, c!i oameni au sosit la +ontainbleau5 - 8rei mii, stp!ne. - Jboar, ca v!ntul, i s mi-i aduci1 Plec i :uines. n acea clip ua se desc"ise i uierul un: - Secretarul militar regal1 - &ine, s intre1 S vedem ce ne pregtete nebunul1 8rimisul lui '"arles al .*-lea, precedat de doi valei, intr. ,ra urmat de patru arcai, de la compania aflat la SaintPol. Secretarul militar se nclin n faa ducelui de &urgundia. - Atept1 - Seniore, spuse acesta, regele m-a mputernicit s v fac cunoscut c a convocat %arele 'onsiliu la care vor lua parte domnii prini, prelaii, rectorul i doctorii de la universitate. 'onsiliul se va ine m!ine, la ora nou dimineaa. %ajestatea Sa regele v face cunoscut s luai toate msurile pentru ca m!ine s fii prezent la 'onsiliu. #i cu aceasta, seniore, dai-mi voie s m retrag, cci am de fcut acelai anun i ducelui de &err0 i-i departe castelul Oinceste. - u-te, du-te, nu te rein1 3n singur cuv!nt, numai. 'are-i subiectul acestui %are 'onsiliu5 'e se va discuta
- 77 -

acolo5 - Se va discuta despre impozite... - A... zise 9ean zeflemitor. - espre lu)ul insolent al doamnelor de la curte, denunat de clugrul 9acMues le :rand, n ultima lui predic. - A, da, da1 - #i se va discuta despre mizeria nenorocitului de popor. 'e le mai poate face pentru el1 - %izeria poporului, se mir 9ean, dar secretarul militar se nclinase i, nsoit de escorta lui, prsise salonul. 9ean 8emerarul i relu plimbarea nervoas, izbucnind n r!s i strig!nd: mizeria poporului1 njura i-l amenina pe ducele de 2rl$ans. n acest moment, cea care ascultase dup draperie se apropie de 9ean i i puse m!na pe umr. ,ra %argareta de 7ainaut. 6u-i pierduse nimic din m!ndria ei cu care l nt!mpinase la ijon. ,ra numai ceva mai trist. %ai mbtr!nit. .isul ei de a-l cuceri pe propriul ei so nu i-l mplinise. i ducea viaa departe i numai c!nd ducelui i se nt!mpl ceva care-l amenina, intervenea i ea. (msese frumoas, plin de virtui i c!nd le vorbea brbailor, le ddea sfaturi bune. - umneata, aici1 Ai auzit5 Auzi, s nlture mizeria poporului1 - 8e vei duce la 'onsiliu5 ntreb %argareta. 'e ai de g!nd5 - neleg. e data asta s nu m mpiedici1 .oi merge acolo1 #i atunci, numai n sal s nu fii1 % voi duce1 % voi duce n fruntea a cinci sute de cavaleri i a ase mii de oteni1 2 s vedem cine o s tremure12 s se vad cine-i stp!nul Parisului. 2rl$ans sau &urgundia. #i, url!nd cu furie, adug: - Peste dou zile, doamn, 9ean 8emerarul, duce de &ourgogne se va culca n palatul regelui, la Saint-Pol. ucesa ls capul n jos i, pierdut, zise: - #tiu c mai devreme sau mai t!rziu rzboiul cu 2rleans va izbucni. Sper, pentru rege, pentru .alentina de %ilano, pentru Paris i pentru dumneata s pot nltura nenorocirea. ar ordinele pe care le-ai dat adineauri i starea n care te afli nu-mi mai las alte resurse s te ajut dec!t ruga la
- 78 -

umnezeu. Adio, plec1 - a, du-te, du-te, doamn1 u-te i te roag pentru prietena dumitale .alentina i pentru nobilul ei so. u-te1 - Am s m rog i pentru dumneata1 spuse %argareta cu demnitate. % voi ruga la umnezeu s te lase n via, s nu te duc n ispit i s rm!i n istorie ca un blestemat. #i %argareta se ndeprt. - *storia1 url 9ean 8emerarul. 'e-i asta, istoria1 6ite mizerabili de scribi ca +roissard sau 9uvenal o scriu1 'e importan are ce se scrie despre mine c!nd eu voi fi mort1 ,u trebuie s triesc1 .iaa este putere1 #i puterea o are cine i-o ia, o are cel mai tare1 S fii rege... .isul lui *sabela ar fi fost realizat dac... n-a fi fost slab... dac un trdtor n-ar fi prevenit-o pe %argareta1 6umai s dau de acest nemernic i-i scot inima din piept cu m!inile mele1 'ontinu s se plimbe. - 'iudat1 Plecasem din Paris "otr!t s fac ce-mi ceruse *sabela. 6imeni nu putuse s ne asculte. 6imeni nu tia ce am "otr!t i, totui, de cum am ajuns la ijon, am vzut c %argareta tia totul. 'ine s o fi prevenit1 3ndeva un duman m urmrete1 3nul puternic, iute, "otr!t... pe care nu-l tiu... 3nul care poate lovi nc, n ultima clip1 'ontinu s se plimbe bnuitor. 8recuser doisprezece ani de c!nd plecase la ijon pentru a-i ucide soia, ca astfel *sabela s poat... oisprezece ani1 %ult1 Puin1 n toi aceti ani nu-i ieise din minte ideea c, naintea lui, spre ijon, o nc"ipuire, cineva alerga mai repede dec!t el... - ac %argareta n-ar fi fost prevenit, de mult eram rege, mprat, omul cel mai puternic din lume. A fi avut o armat teribil, a fi aezat 'urtea la Paris, la ijon sau la /iege, a fi ngenunc"eat *talia, Spania... a fi fost umnezeu pe Pm!nt... aa mi artase *sabela... cum visase i ea. Se opri pentru c!teva clipe i din nou g!ndul c"inuitor se arse. - *sabela1 '!t trebuie s m urasc... Simt cum ar vrea s m sf!ie1 A", c!t dreptate are1... #i m iubete1 nc m mai iubete1 in iubire, ur i din ur, iubire1 % voi arunca la picioarele ei i o voi implora, o voi convinge s revin, cci fora sunt eu, fora de care are nevoie1 #i, de ce n-a iubi-o i eu pe aceast femeie care m va face rege51
- 79 -

8rebuie s fiu mai nebun dec!t regele de la Saint-Pol. Pe cine iubesc, oare1 %i-am pierdut capul dup t!nra aceea pentru care mi-a da ducatul, speranele, coroana lui '"arlemagne... coroana pe care visez s mi-o pun pe cap... 3nde eti, 2dette5 e ce nu eti aici s-l vezi pl!ng!nd pe 9ean 8emerarul5 ,ra adevrat1 Prbuit ntr-un fotoliu, ducele pl!ngea. #i, fr ndoial, teribilul i misteriosul sur!s al fatalitii c!ntrea greu n aceast scen, ca n acele poveti tragice ale antic"itii pg!ne, presrate de inceste i orori1 'ci inima lui 9ean 8emerarul btea pentru 2dette de '"ampdivers... adic pentru (osel0s, propriul lui copil. Se ridic din fotoliu. Avea oc"ii nroii. (edeveni omul puternic. - +ata asta va fi a mea1 Am jurat1 ,a mi va aparine n prima zi c!nd voi fi rege. (ege1 *at c"eia at!tor lucruri1 8rebuie ns s o conving pe *sabela... s o fac instrumentul puterii mele. S o conving de dragostea mea, dar pentru asta, ea trebuie s vad n mine din nou omul puternic, omul forei. 8rebuie s bag groaza n Paris, n Saint-Pol, n toat 'urtea aceea plin de impostori. #i pentru asta, primul pe care trebuie s-l lovesc, s-l dobor, este ducele de 2rl$ans. - /a arme1 strig ducele i ntr-o clip fu nconjurat de mulime. .aleii se precipitar. 3nul i aeaz armura de oel. - Auzi, s facem ceva ca mizeria poporului s fie nlturat... a, da, o s-o-nlturm1 Se opri. i veni o idee1 - ac-i vorba de mizeria poporului, de ce n-a fi eu primul s vorbesc poporului despre mizeria lui5 e ce s nu fac din ei, din t!rgovei i din steni o armat, s devin mai nt!i regele Parisului i apoi regele +ranei5 .aleii terminaser s-i aeze armura de oel. i ddur o sabie pe care i-o fi) la br!u. :reoi, ajunse la un peron de unde putea s se aeze n a. i trase viziera i se ntoarse spre cei cinci sute de cavaleri: - %ergem spre 'etate1 Spre universitate1 /e vom arta parizienilor c noi suntem singurii care-i aprm1 %izeria poporului e prea mare1 /a auzul ultimelor cuvinte, un murmur nedesluit cuprinse mulimea.
- 80 -

- /inite1 Ascultai-l pe duce1 - %izeria, tim noi de unde vine1 'el care ne stp!nete nu se mai satur1 6u vom avea niciodat at!ia bani pentru a plti poftele ducelui de 2rl$ans. e abia acum neleseser cavalerii. i i imaginau ce btlie cumplit i atepta. - i nu e tot1 relu 9ean. 2rleans nu se mulumete s fie stp!nul neruinat, destrblatul avid s ridice mereu impozitele. Pe deasupra a insultat un duce de &urgundia. Patru dintre oamenii notri, purt!nd crucea Sf!ntului Andrei, din porunca lui au fost dezonorai. ezonorai cu ajutorul lui, n prezena lui1 Se auzir strigte de furie, ameninri, njurturi murdare. - /a lupt1 strig 9ean 8emerarul, la lupt1 .zdu"ul se umplu de ropotele cailor i de zngnitul armurilor. Acesta a fost nceputul rzboiului dintre nobilii de Armagnac i cei din &urgundia. '!nd vzu izbucnit focul, Passavant se g!ndi c el fusese sc!nteia care-l aprinsese. XXIII (iica lui )ean *emerarul ou mari artere, erau pline de oameni n tot ceasul zilei: Saint-%artin i Saint- enis. 9ean 8emerarul i concentra trupele c"iar pe aceste strzi. 'um ajunse n Saint %artin i ridic casca s-l recunoasc toat lumea. %ergea singur naintea cavalerilor pentru a arta c!t ncredere are n locuitorii Parisului. /a trei pai n urma lui valeii duceau drapelul casei de &urgundia. in c!nd n c!nd spunea mulimii: - , prea mult mizerie pe capul bietului popor1 S nlturm aceast mizerie1 n spatele lui banda de lupi flm!nzi era gata de masacru. /a vederea drapelului provinciei &urgundia sau a crucii Sf!ntului Andrei, trectorii o luau la fug, femeile ipau de spaim, porile se tr!nteau. '!teva ferestre se desc"iser, c!iva copii se "azardaser s ias i abia ntr-un t!rziu t!rgoveii avur curajul s-i fac apariia n strad. - umneavoastr inei cu noi, duce5 - a, da, fie binecuv!ntat Sf!nta +ecioar1 :ata cu
- 81 -

lu)ul neruinat1 estul cu impozitele prin care se suge i s!ngele bietului popor1 'ur!nd se formar grupuri, grupuri de t!rgovei i, ntr-un timp, mulimea inund strada: brbai, femei, copii, mii de brae ridicate la auzul unui singur cuv!nt: /a arme1 - S terminm cu mizeria poporului1 - 8riasc ducele de &urgundia1 '!nd 9ean se ntoarse la palat, Parisul era al lui. 6u pentru c locuitorii l preferau, ci pentru c mizeria era at!t de mare c ar fi ieit n strad pentru oricine ar fi pronunat acest cuv!nt. *mpozitele erau insuportabile. 2rice ar fi fcut pentru a scpa, a-l rsturna pe cel pe care, acum erau siguri, se face vinovat de mizeria lor. 2 singur zi i trebui lui 9ean s-i c!tige popularitatea n Paris. 6oaptea oraul fierbea. %arinarii de pe Sena, mcelarii, tietorii n piatr, alte corporaii i uimiser delegaii la casa de &urgundia i-l asigurar pe duce c poporul este gata s ia cu asalt palatul ducelui de 2rleans. 9ean 8emerarul era mulumit. i reuise1 ntr-un singur caz, ceva nu i se pru n regul. 3n anume 9ean 'abac"e, eful unei delegaii i ddu de g!ndit i deja se ntreba cum s fac s-ntoarc aceti lupi n b!rlogul lor. #i, din nou, ura mpotriva ducelui de 2rl$ans l fcu s nu dea napoi i-i ceru lui 'abac"e s nu se abat de la... direcia revoltei mulimii. elegaii se retrsese promi!nd s nu ntreprind nimic fr o porunc de la duce. A doua zi, cu cinci sute de cavaleri ducele iei din nou pe strzi. in nou fu aclamat. 9ean 8emerarul nu-i mai pusese ura. Seara ajunser i cei ase mii de oameni, n frunte cu 'ourte"euse i :uines i nconjurar Saint-Pol. n fiecare cas erau gzduii cu plcere i onoare noii venii. ,ntuziasmul se stinse abia seara c!nd, n ora, apru o veste. 2 veste care ajunse i la urec"ile ducelui. 2 veste care, acestuia nu-i inspira prea mult ncredere: +ugise regina1 Se refugiase la castelul &eau te, pe %arna i se pregtea s treac grania n :ermania. Planul lui 9ean 8emerarul nu mai era bun. ,l contase pe regin. orea s-i arate fora. Pentru ea ridicase Parisul. 'ine rm!nea n locul ei5 ,l rm!nea eful rebelilor, singurul lor ef i nu mai avea
- 82 -

nimic de ales dec!t ansa neltoare a unui rzboi civil. ucele de &err0 se retrase la castelul Oincestre, rm!n!nd fidel crezului lui de a merge pe ci ocolite i de a manevra abil. S ne mai amintim c toi erau nrudii: ducele de 2rleans era frate cu regele, ducele de &err0 era unc"i dinspre tat al lui /ouis de 2rleans. 9ean 8emerarul, nepotul regelui 9ean cel &un, era vrul regelui '"arles al .*-lea. 'e familie1 6umai ur devorant, rzboaie, ambiii nemsurate de parc ar fi fost o ras blestemat1 n aceast cuc de fiare slbatice, o singur fiin era mai aparte: ducele de &ourbon, fratele soiei lui '"arles al .lea i, deci, unc"iul dup mam al regelui '"arles al .*-lea. ntr-o zi cineva i spusese c ar putea, cu autoritatea lui moral recunoscut de toat lumea, s aranjeze lucrurile, s evite nenorocirile dac ar accepta s se amestece n evenimente ceva mai "otr!t. ucele ezitase: - 'um mai fieb i se devoreaz ntre ei1 Poporul cere s aib i el un loc sub soare. &rbaii stau numai n rzboaie. 3ra, ambiia, despotismul macin totul. 2amenii de la curte, otenii, t!rgoveii, stenii se vor nfrunta c!t vor tri. e ce s fie mpiedicai51 Asta parc le face viaa mai plcut... *a las-i n plata omnului1 S fi fost ducele de &ourbon numai un egoist rafinat1 /ouis de 2rleans, uimit de ce se nt!mpla la Paris, ncepu s-i admire pe 9ean 8emerarul i avu ideea s se declare alturi de mulime, pentru cauza ei. 6u-i trecuse ideea aa, din cer, prin capul lui de brut. 3rmrise cu atenie micarea ducelui de &err0. Acesta nc"isese toate porile de la SaintPol, pusese pe metereze cazane pline cu ulei care urmau s fie aprinse la timpul potrivit, nes turnurile cu arbalete, puse arcuri pe toate crenelurile zidurilor de mprejmuire i, n sf!rit, n interiorul zidurilor aduse o armat de patru mii de oameni creia i se distribuise lncii, topoare, sgei, "alebarde. 'e lovitur pentru 9ean 8emerarul1 Atunci se g!ndi c ar fi bine s tie ce fac cei care urmau s se adune n %arele 'onsiliu. Afl ns c regele, din motive de sntate, am!nase adunarea pentru prima zi din noiembrie. P!n atunci, porile de la Saint-Pol vor rm!ne nc"ise. 8ot atunci anun public ca p!n la ntrunirea %arelui
- 83 -

'onsiliu perceptorii s nu ndrzneasc s se arate. 9ean 8emerarul era disperat. Planul lui de a lua cu asalt Saint-Pol czuse. .icleanul /ouis de 2rleans i-a dejucat totul. #i nu terminase cu surprizele1 /ocuitorii Parisului i ddur seama c ceva le scpa, ceva trena. Scpaser pe moment de impozite, dar muli ncepur s bnuiasc pe ducele de &ourgogne de trdare. 'ei de la 7ale i marinarii nc nu ddeau napoi. /ocuitorii oraului care gzduiser soldaii adui de duce i pierduser ns rbdarea. Acum i gseau pe oteni insuportabili, beivi. 9ean 8emerarul trebui s-i scoat n afara Parisului. /a nt!i noiembrie nc nu se tia nimic despre ducele de &err0, retras la Oincestre i nici despre regina *sabela, disprut, se auzea, cu prinul motenitor... 6oaptea, 9ean 8emerarul aduse n ora ase mii de oameni i i dispuse pe strduele din apropiere de Saint-Pol. 'ei cinci sute de cavaleri se postar pe strada Saint-Antoine. /a adunarea 'onsiliului, sosi nconjurat de o mic escort c"iar n momentul n care rectorul i savanii de la universitate treceau podul care ducea n castel. ucele intr dup ei i, observ!nd c turnurile erau pline de sgei, spuse unui cpitan de la curte: - Ai face bine s fii mai atent1 amnaii Parisului au intenii rele1 Pentru aprarea regelui te pot ajuta. S aprm intrarea, triasc regele1 2amenii din Saint-Antoine, care-l auziser, strigar, la r!ndul lor: 8riasc regele1 'pitanul nici nu apuc s neleag prea multe p!n c!nd bravii cavaleri se i postar pe pod, la pori i pe l!ng zidurile de la intrare. - 'pitane, suntem la ordinele tale1 'pitanul nelese c a fost tras pe sfoar. 2amenii ducelui erau acum stp!nii intrrii, deci stp!nii Saint-Polului i deja vedea avans!nd pe aici avangarda celor ase mi de oameni ai lui 9ean 8emerarul. - %i-am pierdut onoarea zise el sf!rit i intr!nd precipitat ntr-un salon i nfipse pumnalul n inim. n marea galerie a palatului regal domneau confuzia i glgia. (ectorul citea un frumos discurs despre mizeria poporului, regele era ntunecat i tremura, ducele de 2rleans i ciulea urec"ea la ce se nt!mpla afar i, c!nd dori s ias, un zid
- 84 -

de oameni, toi din slujba 'asei de &urgundia, l oprir: - 6u se trece1 9ean 8emerarul ardea de nerbdare. '!nd veni 2cMuentonville i-i spuse ceva la urec"e, Saint-Pol era deja ocupat. 8otul era pzit. :arnizoana trdase i se preda. - n sf!rit1 zise 9ean. - Sunt pierdut1 e)clam 2rl$ans. 9ean 8emerarul pornise spre rege i vzu cum ducele de 2rl$ans i ridica m!inile pierdut. Atunci, o u se desc"ise i apru 2dette de '"ampdivers. '!nd se desc"iseser lucrrile 'onsiliului, era n apartamentele ei de unde urmrise totul. 2 apucase durerea c!nd l vzuse pe Saitano intr!nd n salon. 'um apruse acolo, pe unde ptrunsese, i ce urmrea5 erau ntrebrile care o frm!ntau i se "otr!se s nu mai piard nicio secund. - 'ine eti5 ntreb nervoas 2dette. - 3n prieten al regelui, rspunse Saitano sau ca s sune i mai e)act, un duman al dumanului regelui. - #i ce vrei5 relu 2dette apropiindu-se de un ciocnel pentru a lovi n mas i a c"ema, astfel, personalul. - /sai-l jos, spuse Saitano i nelese c fata sosise s apere sau mai degrab s arate cum trebuie salvat regele. 2dette i rec!tig aerul calm. Spui c ai aici un duman5 - a, dumanul regelui. - 'e i-a fcut5 Saitano o iscodi pe 2dette cu i mai mult rutate. - umneavoastr, aps el, pot s v spun. 'red c dumneavoastr trebuie s-o spun. l ursc i, dup doisprezece ani, spun asta cu glas tare, l ursc pentru c atunci m-a fcut carag"ios, iar eu s!nt un... savant. l ursc pentru c m-a tratat ca pe un lac"eu mizerabil. - 'e i-a fcut5 - %-a plmuit, spuse Saitano calm, acest ins, acest la care a ridicat m!na asupra mea, tiind c nu-i pot rspunde, acest om care adesea m-a fcut s nu dorm, acesta este un nobil i eu nu pot s-l atac direct. /-am mai urmrit, i-am mai tiat eu calea, m credei5 - a, spuse 2dette, dar n glasul dumitale este o ur care-mi provoac nelinite. - Ascultai1 l iubii pe rege, nu-i aa5
- 85 -

- A fost bun, generos cu mine. A salvat... dar se opri aici, despre asta nu trebuia s vorbeasc. a, l iubesc pe rege1 ,ste un om care nu face dec!t bine... ,u l-am sftuit s fac ceva pentru poporul sta. - % ndoiesc, zise Saitano. - Ascult, m cunoti5 - e mult... #i pe dumneavoastr v urmresc pas cu pas pentru c, ntr-o zi, s-ar putea s am nevoie de dumneavoastr, dar, o s vedei asta mai t!rziu... 2dette tresri. ,ra revolttor1 - ,i, domnioar, nu v fie team i nu v suprai1 S continum1 ac l iubii pe rege nseamn c trebuie s-l ur!i pe cel care vrea s-l ucid. 2dette albi simind c acest om ar putea avea dreptate. - 6u ursc pe nimeni1 ar dac ar fi, cum zici, cineva care vrea s-i fac ru celui care m-a tratat ca pe copilul lui, care m-a eliberat... atunci... - ,liberat5 - S nu vorbim de asta1 Spune-mi numele celui care-i dumanul regelui, ceru 2dette. - 'el care vrea s-l omoare, vrei s spunei, care-i pregtit fac asta acum. ,ste 9ean de &urgundia, cel ce se mai numete 9ean 8emerarul. n clipa asta regele i sfetnicii lui sunt n salonul are, nu-i aa5 ucele de 2rl$ans, oamenii cei mai credincioi ai regelui, toi sunt acolo. ,i, bine, toi vor cdea n aceeai plas, ntr-o or regele +ranei nu se va mai c"ema '"arles. 6u credei5 'redei c Saint-Pol este bine pzit5 ,i, bine, ia uitai-v1 'e vedei la intrare5 - Steagul 'asei de &urgundia, murmura 2dette. A", e adevrat1 - incolo, ia privii dincolo1 - %ii de oameni. Saitano ncepu s r!d. - 6umai dumneavoastr l mai putei salva pe rege. - 'um5 Spune repede, cum5 - Suntei gata s o facei5 - a. - ,i, bine, intrai n sala 'onsiliului. 6u v uitai la nimeni, nelegei, mergei direct la ducele de &urgundia i... i sur!dei. - S-i sur!d trdtorului5 - 8rebuie, dac vrei s-l salvai pe rege, trebuie. i
- 86 -

sur!dei i-i spunei e)act ce v zice n clipa asta inima: C2rice i s-ar nt!mpla regelui, nu te voi iubi niciodat...E. 2dette era ntruc"iparea inocenei. ar nelesese foarte bine aceste vorbe, rosturile lor. - n c!teva clipe, 9ean 8emerarul i va introduce oamenii lui n Sala 'onsiliului i atunci, un alt 'onsiliu se va ine. - umnezeule1 - 'e a fcut Pepin de 7eristal5 Aducei-v aminte1 - &ine1 7ai, condu-m1 #i Saitano o conduse pe 2dette pe ci ocolite, prin coridoare pe care le tia bine, p!n la ua pe unde intrase regele. 2dette intr fr s ezite. C u-te, "ai, du-te i spuse Saitano. 7ai, 2dette de '"ampdivers... "ai (osel0s... z!mbete-i lui 9ean 8emerarul... tatl tu. 8u ai s mi-l aduci aici pe sta1E 9ean o zri. i iei n cale. ,a z!mbea. 9ean rmase de piatr. %!na lui, ridicat, czu ncet. 2rdinul pe care trebuia s-l dea nu-i mai iei din gur... 2dette murmur: - Stp!ne, ce vrei s faci5 'el care l va atinge pe rege nu-l voi iubi niciodat1 - 'e spui51 2dette ns se ntoarse spre rege i art!nd spre ducele de &urgundia, spuse: - Sire, iat un duce credincios care, dac va fi nevoie s te apere, o va face1 - Sire, strig 9ean, este purul adevr1 Strigtul i scpase. mbtat de ceea ce crezuse c poate s neleag din vorbele *ui 2dette, uitase de ur, de rzbunare, de ambiii i... o contempla pe t!nr. ,a se urcase pe o estrad i, apropiindu-se de tron, puse m!na pe umrul regelui, fr grija regulilor de protocol. 6ici nu le tia de altfel. Se ndrept spre duce i, cu cldur, spuse: - %ulumesc, seniore. Ai vorbit ca un adevrat gentilom. ucele se nclin i-i zise: - ,ste a mea1 /ouis de 2rleans asistase la aceast scen fr s neleag. Avu impresia c a scpat de la moarte. 9ean 8emerarul se ndrept cu ur spre oamenii lui i ddu ordin lui 2cMuetonville s evacueze Saint-Pol. /ovitura euase, oamenii credincioi regelui se urcaser pe estrad. 2 clip
- 87 -

dduser impresia c va ncepe mcelul dar, nu mai era posibil i pericolul fusese nlturat. Stteau acolo, unul l!ng altul, palizi i ascultau discursul rectorului fr s neleag ceva. in toate acestea, regele nu vzuse nimic. 6u tia nici mcar oamenii ducelui de &urgundia ocupaser palatul. '!nd 2dette pusese m!na pe umr, semnele crizei apruser. 2trava demenei aciona. ,ra otrava pe care Saitano i-o dduse reginei n noaptea zguduit de furtun. XXIV "mpcarea lui )ean *emerarul cu ducele de Orleans in tot ce se nt!mplase, fuga reginei era cel mai de neles eveniment. 8imp de cincisprezece zile doctorii l ngrijir pe rege fr nici cel mai mic succes. 6ici 2dette nu apruse, fiind ea nsi cuprins de o febr violent nc din ziua n care Saitano ajunsese p!n n apartamentul ei i, pentru o clip, i atinsese m!na n acest timp, /ouis de 2rleans ntri garnizoana la SaintPo;. /ecia fusese crunt. nltur patru cpitani, concedie o jumtate de companie, trupul cpitanului care se sinucisese l sp!nzur la poart. l preocupa ns fuga reginei. Avu ideea s viziteze el nsui palatul reginei, dar porile erau aprate stranic i &ois-(edon i rspunse scurt: - Am porunc s nu desc"id p!n la ntoarcerea %aiestii Sale. - 6ici fratelui regelui, strig ducele de 2rl$ans. - 6ici1 2 astfel de tentativ eua la castelul &eaut$. /a 6inc"estil, unde ducele de &err0 se retrsese, viaa i relu cursul de ndat ce calmul reapruse n viaa Parisului. ucele iei din castel i-i relu intrigile. /a ;A noiembrie nimeni, nici regele, nu avea nc dreptul s intre n palatul reginei rmas linitit, pustiu. Se lsase seara. n sala 8"eseus se aflau o mas, dou fotolii, un platou pe care se gseau dulciuri i prjituri. *sabela de &avaria sta tolnit ntr-un divan ridicat din piei de slbticiuni puse una peste alta i o m!ng!ia pe *mperia. eodat sri ca ars.
- 88 -

- 2rl$ans, &err0, &urgundia1 'u cine s ncep51 /!ng ea, o crava pe care o folosea din c!nd n c!nd, cci *mperia trebuia stp!nit. - 2rl$ans, &err0, &ourgogne1 'u cine s ncep5 (egina trase furios de urec"e slbticiunea. - Supr-te, "ai, enerveaz-te1 2 zg!rie cu ung"iile. Animalul ncepe s bat puternic din coad. *sabela se ridic i-i ceru fiarei: - Aici. *mediat, aici1 3n rcnet zgudui pereii. 8igresa ncerc s dea napoi. - Aici1 repet regina. ac nu m supr1 *mperia se trase ntr-un col, i scoase g"earele, i se pregti s atace... ntr-o clip *sabela ajunse deja l!ng ea, cu cravaa n m!n. 2 lovi slbatic peste bot. - ndrznete, numai, ndrznete s m atingi1 'ulc-te1 'ulc-te i cere iertare1 2 nou lovitur i fiara se aez docil pe lespezile de piatr. - 6u trebuie s iert nimic1 strig *sabela. *mperia se potolise i acum scotea un fel de geamt. - ,i, acum te-am iertat1 i o srut pe botul cald i fioros. - 2rl$ans, &err0, &urgundia1 'u cine s ncep5 Pe toi trei i vreau mori, dar care va fi prima victim, doamne5 Am crezut o clip c acest 9ean... 'e nebun am fost1 ,)ist, oare, brbai care s neleag i s ndrzneasc1 3nul singur mcar, este unul, demn de dragostea mea5 ac a ti c e)ist l-a cuta eu, peste tot. *ar cu tia trei... a, trebuie s rm!n singur. Am s-i arunc unul asupra celuilalt. 'u cine s ncep5 /u trei prjituri i le aez pe covor. sta-i &err0, sta-i 2rl$ans, sta-i &urgundia. *mperia, acum tu alegi1 +iara veni, le adulmec i ng"ii una. - 2rl$ans1 strig *sabela. 'u tine ncep1 &ravo, ai fcut cea mai bun alegere1 +ratele regelui, mai nt!i... &tu n u. &ois-(edon era la post. - .ine51 - .ine, rspunse &ois-(edon. *at-l1 *sabela desc"ise o alt u pe care dispru *mperia. n apartament apru ducele de &urgundia. *sabela i fcu lemn s se aeze. - ,i, bine, nu regina te-a c"emat aici, ci *sabela. Acea femeie care te-a primit i acum doisprezece ani la captul
- 89 -

scrilor, cea care i s-a prut atunci ca o z!n, cea care i-a spus c te iubete, cea care i-a promis coroana. 'ea creia i-ai spus, nainte de a pleca la ijon, unde trebuia s o ucizi pe %argareta: - Accept1 eci, nu te obosi cu etic"eta, aeaz-te1 Atacul era cumplit. /ivid, cuprins de groaz, ducele zri pe &ois-(edon care asculta. - oamn, este omul sta aici1 .rei s m pierdei5 - &ois-(edon tie vec"ea noastr poveste. #tie multe. 6u tace el mai mult dec!t tigresa mea, nu-i aa cpitane5 - a, %ajestate1 - 'a i *mperia nu vede, nu aude i nu nelege dec!t ce-i ordon eu. 9ean 8emerarul se ridic. - Aeaz-te1 porunci *sabela. S nu te mai preocupe &ois-(edon care nu-i aici dec!t pentru a-mi face mie capriciile. 'a i *mperia1 - a, %ajestate, gri &ois-(edon. - #i dac i-a cere, viteazul meu tigru, s-i scoi g"earele5 &ois-(edon fr s scoat o vorb duse m!na la pumnal. ucele fcu un gest din care se putea nelege c ar prefera s fie ucis dec!t s se apere de un netrebnic. - '"emat de *sabela ar fi trebuit s m ndoiesc c vin pentru... cutez &ois-(edon. - 'e1 strig regina. *ei afar1 'ine i-a permis1 Afar i s nu te mai ari p!n nu i-oi porunci eu1 &ois-(edon iei. *sabela se ntoarse spre duce: - Aeaz-te1 S tii c am avut o sut de ocazii s te ating. ac a fi vrut, de mult i-ar fi pierit numele. - Ar putea s fie adevrat. ac am acceptat s vin aici fr escort este pentru c am avut ncredere. 6imeni nu tie unde suntei. /umea v crede departe, dumneavoastr stai linitit n palat. 6imeni nu tie c am venit aici. ac a fi omor!t, nu s-ar ti nici unde mi este cadavrul. #i, totui, am venit. S m dezvinovesc, s v spun ceea ce nu tii, s v spun... - e c!nd ai ajuns la ijon i ai vzut-o pe soia dumitale, prevenit deja, de ce puseserm la cale am!ndoi, am tiut, am aflat totul imediat.
- 90 -

9ean rmase ncremenit. (egina continu. - 8e-am iertat... i, uite, eti viu. 'eea ce nu ti-am iertat este c nu ai venit la mine. '!nd ai crezut c ai pierdut totul, n loc s mergi s te bai cu &aiazid, trebuia s te ntorci la Saint-Pol i, mpreun, am fi fcut un alt plan. e asta am inut s vii, s-i spun acest lucru. #i nc ceva. *sabela se ridic, lu un dosar... tremura. C'redeam c o uitasem1 'redeam c o iubesc pe t!nra aceea, 2dette. Acum mi dau seama c am iubit-o ntotdeauna pe *sabela...E. ucele se nela. - oamn, bolborosi el, a fost greeala vieii mele. (egret de o mie de ori1 - %ai am ceva s-i spun, duce. e c!nd te-ai ntors, m ocoleti. e ce5 #i acum ncearc s vezi n nc"ipuirea dumitale frumoasele de la 'urte, t!rgoveele i trncile pe care le-ai cunoscut. &un1 up asta uit-te la mine1 - oamn, nnebunesc, nu v jucai cu mine1 - 6u sunt, nu am i eu frumuseea mea5 Am orgoliul meu i orgoliul meu e frumuseea mea. #tiu c nimeni nu e mai frumoas dec!t mine. #tiu. e aceea, ntreb, de ce m ocolete 9ean de &urgundia... Se nfierb!ntase i, probabil, era sincer. - % ntrebai de ce v ocolesc5 *sabela, am suferit, am pl!ns, da, am pl!ns... #tii de ce v-am ocolit5 Se spune c... - 'e se spune5 - ... c ducele de 2rl$ans... *sabela se scutur de r!s: - ...c fratele regelui a avut favorurile mele1 Aa-i, cum s poat scpa regina de clevetiri... - oamn1 - #tiu1 ucele de 2rl$ans, 7elion de /ignac, ducele de &err0, Savois0, 'ouc0, '"!tillon, 'apeluc"e, c"iar i despre sta... se zice... - *ertare, doamn, zise 9ean 8emerarul. - *at ns ce nu se spune. 6u se spune c *sabela de &avaria nu a iubit dec!t un singur brbat n viaa ei, un brbat creia i-a oferit singur inima, c acest brbat la i mincinos a fugit dup ce-i jurase, c"iar mai mult, i devenise complice, i c de atunci *sabela este o... vduv. * s-a fcut grea. etest brbaii nc!t dac ar trebui s-i caute un
- 91 -

amant, l-ar cuta printre slbticiuni. 9ean ngenunc"e: - 2moar-m1 - (idic-te1 ,ra punctul final al unei mari artiste de tragedie. - 2rl$ans, ai spus5 Aa se zice1 .reau ca omul sta s piar. - 2rl$ans este dumanul meu de moarte, spuse 9ean. - *ubitul meu1 &ine, i-l dau. - 2", dac s-ar putea... jur c... - 6u jura1 ,u nu-l ursc. ,ste suficient c-l urti dumneata, el este dumanul dumitale. eci este i al meu. ntre voi i mine s nu mai rm!n nimeni. l bnui pe 2rleans, bine, s piar 2rleans. *a seama1 6u vorbesc aiurea1 % obligi s condamn un om, * condamn. umneata va trebui s e)ecui sentina, dar dac i de data asta dai napoi, dac-i va fi team... - /ouis de 2rl$ans va muri, url 9ean 8emerarul. *sabela l cercet cu atenie. - a, s cad ducele de 2rl$ans pentru c i s-a pus n cale... pentru c l urti... i ai grij, s nu dai de bnuit1 - neleg, spuse 9ean 8emerarul. 8otul va fi mplinit fr s apar nici eu, nici cineva dintre ai mei... - #i pentru c nimeni s nu bnuiasc, da, c 2rl$ans a czut de m!na unuia din 'asa de &rabant, mai nt!i v mpcai n faa lumii i apoi, imediat, lovitura. %ai mult. Parisul s te considere ca un salvator1 (ecent, ai jucat foarte bine acest rol. 'ontinu1 'um ntreg Parisul tie c sunt plecat, ei bine, dumneata vei fi acela care... vei readuce pe regin la Saint-Pol. Am s plec n secret la castelul &eaut$. , mari. .ineri vii cu o mic escort i... m readuci la Paris. *sabela l fi) cu o privire de moarte. - .ezi, m las n voia dumitale1 n sptm!na care trecuse, episcopul de /i$ge trimisese trei mii de oameni, ducele de Savoia, opt mii... &rusc, toi aceti oameni fcur cale ntoars. up o slujb, n faa unei imense mulimi, pe c!mpia de la Pr$-au)-'lercs, ducele de &urgundia i ducele de 2rl$ans, pe icoana Sfintei +ecioare i jurar... dragoste i frie! Parisul fu zguduit de acest eveniment. #i, nc de unul, petrecut n acelai timp: rentoarcerea reginei, adus de 9ean 8emerarul.
- 92 -

XXV "ntoarcerea cavalerului assavant 9ean 8emerarul fcu manevra pe care i-o poruncise regina nsi: n loc s mearg la castelul &eaut$-sur-%arne a luat direcia .incennes. Aceast sc"imbare se petrecea c"iar n ziua n care cavalerul Passavant ajunsese la porile capitalei. n luna lui de "lduial prin *le de +rance, .alois, Picardia, 6ormandia, Passavant se sc"imbase mult, numai era omul ieit de ta 7uidelonne. :ustul libertii i purtase paii prin "anuri i cr!me@ nu ocolise mesele copioase, vinul fin i m!ncrurile gustoase, astfel nc!t punga lui se golise prea repede. ,ra liber ns. 6u aparinea nimnui. 6u avea prini, nu avea prieteni. n plus i trecuse i sentimentul acela de tristee din cauza cruia prsise Parisul. 6emaiav!nd motive s se team de c"inurile melancoliei i, ajuns srac, nimic nu mai apsa pe inima sau pe punga lui. ,ra liber, avea poft s "oinreasc i s se bucure de plcerile vieii. e aceea crezu c-i mai bine s se arunce din nou n mulimea agitat. #i se rentoarse bucuros, salut cu un z!mbet satisfcut capitala. #tirea morii lui (osel0s l lovise, desigur, dar apariia lui 2dette i provocase o mare frm!ntare. (osel0s i amintirea ei se aezaser n sufletul lui ca un vis din copilrie@ 2dette i aprindea mintea. %ai era n el un fel de gratitudine pentru regina *sabela, m!ng!ierea ultimelor clipe din viaa lui (osel0s, aa cum i spusese Saitano@ apoi, pentru '"arles al .*-lea care i desc"isese poarta temniei i, n sf!rit, pentru ducele de 2rleans care, n ncierarea din .al d4Amour l salvase la timp, sco!ndu-l din lumea pierzaniei. Acestora trei, el era gata s le ofere serviciile lui atunci c!nd va fi nevoie de ele. Pentru ei, el, cavalerul Passavant, putea s-i dea viaa, ntr-at!t i se prea c le rmsese ndatorat. %ai mult5 6ici cel mai bun cavaler din lume nu poate oferi mai mult1 n afara acestor datorii de suflet, Passavant preuia bucuriile pe care viaa i le ofer omului c!nd ajunge slobod, stp!n i singur. C:ata, i spuse, gata cu 7uidelonne, gata cu temnicerul, dei bruta aia m-a nvat scrima i uite a putea s-i fiu i recunosctor. oamne pzete1 +r parale, fr cas, fr prini, fr prieteni1 'e pot s fac51 % voi
- 93 -

nrola n serviciul unui prin puternic i, dac nici cu spada nu-mi voi c!tiga cele trebuincioase, un culcu i un blid de m!ncare, atunci, pe toi dracii, nu sunt bun de nimic. *at ce-i trecea prin suflet lui Passavant c!nd, trec!nd %arna pe la 6ogent, ajunse la "anul &ac aezat pe malul r!ului. 'um era dimineaa devreme, "angia i ncropi ceva de m!ncat pentru care Passavant i ls i ultima para. Poate de aceea biata femeie se simi obligat s-i dea n plus mcar un sfat care, bineneles avu soarta oricrui bun sfat, adic nu a fost luat n seam: - Se pare c domnul dorete s mearg spre Paris, dacmi dau eu bine seama. - Acolo frumoas "angi, acolo spuse Passavant vesel. 3nde a mai putea s merg51 - ,i bine, dac-i aa ar fi pcat ca un gentilom cu un c"ip at!t de frumos s cad n g"earele jefuitorilor care b!ntuie prin pdurile astea ca viermii. &ine ar fi s faci cale ntoars i s mergi prin Saint- enis, s intri n Paris prin poarta %ont-%artre, cci pe acolo drumurile sunt ceva mai sigure. Passavant z!mbi i fcu un semn de mulumire dup care intr direct n pdure. 7otr!se aa: una, pentru c sta era drumul cel mai scurt, doi, c nu credea istoria cu jefuitorii, trei, dac c"iar ar fi fost, nu prea avea de ce s se team de ei, c!t de srac era. n acele timpuri pdurile &ond0, .incennes, Saint-%aur, .erriers, %eudon, %arl0, Saint-:ermain se ineau lan i ncercuiau Parisul ca un br!u imens. ,rau codrii dei de stejari, de carpeni i de castani, de tei i de mesteceni n care nu numai slbticiunile pm!ntului i gsiser raiul, dar i at!i nelegiuii nc!t greu cuteza bietul om cinstit s scurteze drumul prin acele locuri. %ai ales acum c!nd apropierea iernii, v!ntul rece i ploile fceau pdurea i mai puin primitoare. Pe cavalerul Passavant ns nu peisajul l atrgea pe crrile acestor codri, ci g!ndul c pe aici ar putea s ajung mai repede n ora. n aburul vineiu al zrilor de pe dealul mic pe care se afla. acoperiurile caselor preau nite turme de oi. %ai departe, fr contururi, se putea g"ici c"iar silueta turnului de la 6otre- ame. %erg!nd la pas, cavalerul se apropiase de pdure. .zu doisprezece cavaleri mbrcai n armur, cu sulie strlucitoare care nconjurau o litier, toat acoperit
- 94 -

n stofe scumpe. Atunci, n imaginaia lui, i nc"ipui c n preioasa caleac nu se poate afla dec!t o t!nr i-i aduse aminte de sfatul "angiei de a ocoli, cu orice pre din cauza rufctorilor, aceste locuri. ac ar fi aa, trebuie s se in aproape ca, la nevoie, s poat fi de ajutor importantului personaj pentru care trebuie o escort at!t de bine narmat. i i imagin cum va fi c"emat n ajutor de prines i cum, salv!nd-o, va fi rugat s primeasc o recompens. 6ici nu-i terminase g!ndul c!nd auzi: - Ajutor1 7oii1 Ajutor1 - Predai-v1 /ncile jos1 urlau alte voci slbatice. - ,"ei, fcu Passavant. *at c nu-i c"iar o nc"ipuire, jefuitorii au atacat. 7ei, cavalere, acum s vedem dac visul tu se adeverete sau te vor jupui de viu nelegiuiii tia s te nvee pentru toat viaa s mai visezi1 /ovi peste coama calului i o porni n galop spre litier. Aproape concomitent, dinspre .incennes i fcu apariia o trup de o sut de clrei care, cu siguran, vzuse micarea neobinuit. (opotele cailor se auzeau p!n departe. - ucele de &urgundia1 Passavant nu putu observa toate amnuntele aa c nc nu tia c escadronul l avea la comand pe 9ean 8emerarul. 6u vzu dec!t ncierarea teribil care se isc n jurul litierei: treizeci-patruzeci de atacatori, zdrenuroi, cu figuri bezmetice, de lupi "mesii, njur!nd de li se str!mbau gurile, narmai cu lnci, pumnale i topoare loveau slbatic, lu!nd cu asalt ec"ipajul litierei care manevra cu dibcie, nltur!nd greu pericolul. 3nul dintre asalturi fu ns victorios: opt cavaleri din escort fur dezarmai, ceilali patru reuiser s fug, astfel nc!t litiera rmase fr paz. Palid, cuprins de groaz, o t!nr nobil urmrea din litier spectacolul nfricotor. Pentru Passavant imaginile se succedau, loviturile cdeau una dup alta... 3ra1 ipau ticloii. 3ra1 Am reuit1 P - 7ard01 Passavant1 7ard01 , r!ndul tu1 'uprins de furie, cavalerul se npusti i fcu o prim bre n r!ndul rufctorilor. Se opri la vreo douzeci de pai de litier ntr-at!t de mare elan i luase. +cu o scurt ntoarcere i cu aceeai manevr reveni cu o nou arj, de data asta n flancul din
- 95 -

dreapta. *ntr ntr-o mas de carne care ipa nfiortor. Simi un oc i-i vzu calul prbuindu-se din cauza unei lovituri. Sri n picioare i cu o precizie uimitoare reui s-l zdrobeasc pe unul dintre t!l"ari furiat la numai un pas de el. - Prindei-l, prindei-l s-l jupuim de viu1 strigau i mai tare t!l"arii. +emeia din litier crezu c are un comar, ceea ce vedea o paralizase. n picioare, nspim!ntat atepta s primeasc o singur lovitur care ar fi fost de ajuns. Se uit la Passavant cum se lupt i-i spuse: *at-l1 *at omul pe care l ateptam1 /upta continua. Passavant lovea ferindu-se cu dibcie. l prinse ntr-un timp pe cel care i dobor!se calul, i puse pumnalul la g!t. Atunci se petrecu un lucru surprinztor: jefuitorii se ndeprtar de locul atacului. in toate prile, de sub pdure, i fcuser apariia cavalerii. 'el prins i ncrucia m!inile i-l privi cu ur pe Passavant: - 'ine eti tu5 l ntreb acesta dup ce vzu c ceilali se ndeprtaser. - 'petenia1 ac nu soseau blestemaii ducelui de &urgundia, ai fi vzut tu1 /itiera era deja luat de noi. e ce te amesteci5 Acum, sp!nzur-m mai repede s se termine odat. 'inci-ase oameni ai ducelui de &urgundia se apropiaser. 3nul ceru: - Pregtii o fr!ng"ie i sp!nzurai-l pe t!l"ar1 - rept cine m iei, un furnizor al clului5 Spal putina, nemernicule1 zise Passavant. Prostit, prizonierul nu tia ce s mai cread. - ine-l1 6u-l lsa1 strigar cavalerii alerg!nd spre ei. Passavant se ntoarse ns la cal i-l ajut s se ridice pe picioarele lui. #eful bandei o luase la fug. - &un1 fcu Passavant, n astfel de ncierri ori te ucide, te vindeci. (idic oc"ii i abia atunci vzu c n litier se afla o femeie. 8resri, se nclin i constat c fiina din faa lui era fermectoare. 9ean 8emerarul apruse l!ng litier.
- 96 -

- 'ristoase1 *at un viteaz1 Ai salvat, tinere, o ilustr prines. 'ere, nu te sfii, cere ce doreti i vei avea. - 2ric!t, spuse frumoasa femeie pe c"ipul creia apruse o umbr viclean. Acest cuv!nt i distrusese farmecul. Passavant i reveni i, la r!ndul lui, ntreb: - 'e puteam s fac, era atacat o fiin fr aprare, s fi stat cu m!inile n s!n5 ,u, eu am vzut c era atacat o litier i m m!nca m!na1 - 'e curaj1 - ar, spuse Passavant, eu nici nu avusesem onoarea s-o vd pe prines1 e aceea, nici nu merit recompensa de care-mi vorbii. Pentru mine este o fericit nt!lnire. - omnule, eu sunt ducele de &urgundia. umneata cine eti, cum te c"eam5 - Sunt cavalerul de Passavant, domnule. 9ean 8emerarul i prinesa din litier tresrir uor, i sc"imbar priviri repezi, care spuneau c se nt!mplase c!ndva, ceva, din moment ce am!ndoi plir. Passavant5 relu ducele cu vocea sc"imbat. Ateapt. Am cunoscut c!ndva un cavaler, un anume Passavant cel .iteaz. Suntei familie5 C rag prietene, i spuse cavalerul, a sosit momentul s uii de 7uidelonne. race, l-ai cunoscut destul, puin varietate nu stric. (m!i liber, asta te sc"imb.E - omnule, am auzit adesea n copilria mea vorbindu-se despre acel Passavant. ,ra un viteaz, aa e. - #i cine v vorbea5 ntreb ducele bnuitor. - 8atl meu, rspunse cavalerul cu o admirabil linite Passavant cel .iteaz era cel mai mare din familie. ucele i prinesa sc"imbar din nou priviri cu nelesuri care ar fi vrut s zic: turnul 7uidelonne i-a fcut efectul. (espirar uurai. - ar, relu prinesa, dumneata eti gentilom i, totui, numele mi este necunoscut. - oamn, eu abia apar n inutul sta, zise Passavant i salut. - 3nde vei locui la Paris5 - 'asa mea, domnule, p!n acum casa mea a fost cerul liber, i cei doi sesizar c n glasul t!nrului era ceva ciudat. .oi trage ns la un "an.
- 97 -

- Sf!nt +ecioar, iat unde ne gsim1 #i cum se c"eam "anul5 - C/a scroafa sp!nzuratE, undeva n strada Saint-%artin. #i, pentru a treia oar, ducele i prinesa i sc"imbar cu iueal priviri. - .oi trage aici pentru c este cel mai apropiat de casa familiei mele, c!ndva locuit de ilutrii cavaleri de care dumneavoastr vorbeai adineauri. n felul acesta, umbra strbunilor mei m va proteja. - Prea bine, domnule, spuse 9ean 8emerarul. ar i eu a putea s v ofer o protecie. up at!ta timp, protecia unei umbre nu cred c este prea potrivit1 - 'ine tie5 oamna din litier fcu un semn. ,scadronul se pregti de plecare. - nainte1 porunci ducele. - omnule, spuse prinesa, a vrea s v mulumesc. 'utai-m m!ine sear, la ora ;L1 - e cine s ntreb5 - Spunei numai numele dumneavoastr celor de la intrare1 - #i unde trebuie s v caut5 - /a Saint-Pol1 /itiera porni la drum n timp ce Passavant rmsese intuit locului, strivit la auzul numelui locului: Saint-Pol. - /a Saint-Pol1 repeta el obsedat1 6u vei intra niciodat acolo1 Saint-Pol1 7uidelonne1 6u, mulumesc1 6u voi merge tocmai eu acolo1 i zise i simi cum i bate inima din ce n ce mai tare. i reveneau n minte imagini precise dintr-un timp nu prea ndelungat. i ridic capul: acolo era 2dette1 - .oi merge1 %!ine la ora fi)at voi fi acolo1 ,ra glasul destinului. %!na misterioas fcuse semnul fatidic. Aici, n aceste momente se "otr!se viaa cavalerului de Passavant. XXVI +anul ,La scroa'a spn!uratn ;<AK Simon /e Poingre era unul dintre burg"ezii cei mai fericii din Paris i iat din ce pricin: ca i monar"ii preocupai de soarta guvernrii statului, Simon era frm!ntat de viitorul "anului C/a scroafa sp!nzuratD pe care l administra cu pricepere i cumptare de cincisprezece
- 98 -

ani. l motenise de la tatl lui, 'laude /e Poingre, care i el l avea de la 9ean Pierre /e Poingre. 'e mai, pe scurt, neamul Poingre, din tat n fiu, domnea de nu se tie c!nd la "anul cu pricina. Simon, continu!nd n mod demn dinastia, meninuse bunul renume al acestui faimos "an a crei e)isten cobora, se pare, p!n n vremea %erovingienilor. ,ra onorat, bogat, era perceptor n breasla lui, poetul cartierului, cunoscut ca unul dintre cei mai buni buctari ai oraului, era unul care tiuse s conduc i s profite astfel nc!t ajunsese la apogeul gloriei. 6umai c, acum, Simon nu tia cui i va lsa C/a scroafa sp!nzuratE. 6u avea copii, nu avea urmai. - ec!t s-l v!nd, mai bine i dau foc, i spunea uneori Simon. a, c!nd o s vd c-mi vine ceasul, o s-mi adun puterile, c!te-mi vor mai rm!ne, aprind flacra i aici rm!n, s m mistuie i pe mine focul. 8risteea lui fu i mai mare c!nd doamna /e Poingre ajunse s-i piard orice speran c va mai avea un urma. n vremea asta, nt!mplarea a fcut ca la "an s vin i s cear adpost un circar i un vrjitor. Primul i c!tiga prea bine traiul fc!nd tumbe prin rsp!ntii, iar al doilea, mult mai bine, v!nz!nd ierburi mpotriva rcelii, pestei, durerii de dini. +cea i farmece de dragoste i c!te i mai c!te nenorociri care puteau s-l npstuiasc pe un om cumsecade. Simon l consult pe vrjitor despre soarta "anului i drept rspuns, acesta i spuse c nainte de sf!ritul anului o mare dorin i se va mplini. e atunci, cu ncuviinarea soului, buna doamn /e Poingre l trata pe vrjitor ca pe un prin i tot ce fcea mai bun de m!ncare lui i ddea. Aa c, n scurt timp, acesta ncepu s o domneasc la "an, ceea ce nu putu trece neobservat. 'ircarul, nscut la Paris, era un om de spirit i destul de gelos. .z!nd c doamna /e Poingre, spre marea plcere a lui Simon, i refuza orice avans, avu inspiraia s ncerce s mpiedice desc!ntecele prin care vrjitorul i propusese s asigure lui /e Poingre un motenitor. - ,i bine5 ntreb ntr-o zi Simon, suntem pe calea cea bun5 - 'umetre, rspunse vrjitorul, o s se aranjeze fr
- 99 -

scroaf. - Scroaf5 'e scroaf5 - A, cea a blestematului la din &oemia, burt-verde la, cel care a dat acatiste1 Scroafa n c"estiune era un nenorocit de animal pe care burt-verde, despre care vorbea vrjitorul, l dresase i-i c!tiga cu el p!inea cea de toate zilele. Spre "azul mulimii, animalul gro"ia i se ridica n dou picioare c!nd auzea: C8riasc +rana1D. Sau se rostogolea disperat c!nd stp!nul i striga: C8riasc Anglia1D. +cea ocolul mulimii i saluta pe cea mai frumoas dintre fete. Sracul circar i bietul animal nici nu simeau ce-i ateapt. Simon nu se ls impresionat i denun scroafa ca suspect de erezie. 'eru s se intenteze proces i scroafei i stp!nului ei. 'ircarul, prevenit la timp, reui s o tearg. in pcate, el trebuie s se despart de bietul animal pentru care se institui un proces n toat regula, n urma cruia acesta a fost condamnat la sp!nzurtoare. n ziua procesului, nefericitul animal a ascultat sentina, evident gro"ind. A fost dus cu mare pomp la "al i dat pe m!na e)ecutorului pentru a fi sp!nzurat, aa cum cerea "otr!rea e)ecutorie. 2ri, iat miracolul care s-a nt!mplat: la mai puin de un an, vrjitorul, scpat de icanele circarului, i-a petrecut timpul sporind buna dispoziie a doamnei /e Poingre care, miracol, aduse pe lume un copil. A doua zi dup acest eveniment fericit, prea nobilul suflet al Simon le Poingre se g!ndi c-i bine s se ngrijeasc de binefctor: puse scara pe faada "anului, aduse un meter, i ddu ce-i trebuie i acesta picta o firm de toat m!ndreea C/a scroafa sp!nzuratD, mrturie de ranc"iun i de recunotin n acelai timp, fcut s perpetueze n mintea tuturor descendenilor /e Poingre blestemiile scroafei i dreapta ei pedeaps. 'opilul, botezat 8"ibaud, a preluat n ;<=< de la tatl lui grija "anului. 3n tat care muri ncrcat de ani, de satisfacii i de glorie. Acest 8"ibaud pstr n continuare nsemnele pictate dup voina bunului su tat, dar l mai modific astfel nc!t animalul, care fusese condamnat numai la sp!nzurtoare, acum era condamnat i la prjit. 8"ibaud avea cincizeci de ani. Pe c"ipul fiecrui om poi
- 100 -

deslui semnele sufletului lui: pe cel al lui 8"ibaud se citea: jovialitate, care lua i ea, dup caz, nfiarea fineii sau umbra vicleniei, nu neaprat rutcioase, ci c!t s-i pice bine unui buctar rotofei. 'ci altfel, c"iar rotunjimea p!ntecului lui era cea mai bun reclam pentru e)celenta lui buctrie. Apoi, obrajii mbujorai i plini, iluminai de plcerea cu care gusta vinul, boneta lui alb pe care i-o aeza ca o coroan regal pe cap. n fiecare zi 8"ibaud fcea inspecie prin "anul lui de parc ar fi cercetat un regat. - 7ei, urdulio, pune m!na i lun s-mi faci farfuriile1 8u, Slninu, tu nu tii c astea sunt armele noastre1 6aivo, stacanele s strluceasc, cum vrei s bea lumea din ele5 Picioru, drac pezeveng"i, totul s luceasc, s strluceasc, s ia foc, ai neles5 '!nd vei termina, vom bea mpreun, vom goli un poloboc. 'um5 6u credei5 Pi, ce suntem noi5 'lugri, colari, cpitani1 6oi suntem ceva mai mult dec!t tia toi la un loc1 'ur!nd totul strlucea, mesele erau aranjate, pa"arele lun, aliniate precum nite soldai. Apoi, 8"ibaud intra n buctrie i aici c"ipul lui se ntuneca. &uctria era cabinetul regal unde aveau loc adunrile consiliului compus din el, soia lui, e)pert n sosuri i doi buctari. Aici ddea el ordine, aici era el stp!n1 Aici, cu un simplu gest aproba sau dezaproba@ repara st!ngcia cuiva ndrept!nd cu un pic de sare, de piper, de busuioc gustul unei m!ncri@ supraveg"ea patiserii s nu strice buntile. /a sf!rit,terg!ndu-i fruntea, murmura scutur!ndu-i mustaa cu un r!s sonor: - 7ei, Slninu, mi copii, ntfleii tia din Paris nu vor ti niciodat c!t tiin i contiin punem noi n totul pentru ca ei s vin s bea i s mn!nce, aici, C/a scroafa sp!nzuratD1 /a Sorbona, unde-i sparg capetele cu doctrinele i cu bacalaureatele, nu zic, este ceva1 ar, aici C/a scroafa sp!nzuratD, sf!nt patroan a bucuriilor lumeti, este altceva1 '!nd inspecia era terminat i amatorii de butur ncepeau s dea nval B gentilomi, colari, clugri, oteni, amestectur, ce mai1, 8"ibaud se aeza la intrare i fcea pe gazda bun: saluta cu plecciuni pe gentilomi i cu Cdu-te draculuiD pe colarii n buzunarele
- 101 -

crora btea pustiul v!ntului. :sea pentru fiecare cuv!ntul potrivit i i sc"imba nfiarea cu o remarcabil mobilitate pstr!ndu-i, n toate mprejurrile, buna dispoziie cci asta era cauza dint!i i scopul de pe urm al norocului i averii lui. - ,i, iat-l i pe 9acMuemin :ringonneur. A", o s ne prpdim de r!s1 'am de mult nu ni s-a mai nt!mplat1 Poftii, domnul meu, poftii1 umneavoastr i crile dumneavoastr1 ,"ei, uite-l i pe :uillaume de Scas, pe :uines, pe 'ourte"euse, pe umilul dumneavoastr valet1 A #i domnul 2cMuetonville. 'e onoare a czut pe capul meu1 3f, uite-i i pe neisprviii tia1 *ntrai, intrai preacinstiilor &ragaille, &ruscaille i &rancaillon1 +ii binevenii, vitejii mei, e loc pentru toat lumea i, c"iar c!nd nu mai e, tot se mai gsete o soluie1 2"o1 'e-o s mai r!dem de +rige-linte sta1 'el pe care l numise +rige-linte, un vljgan slbnog, se aezase la o mas i nu-i gsea loc pentru picioroangele lui slbnoage. - 2 ulcic de bere, urdulio, da4 repede bat-m umnezeu1 S-au bgat toi dracii n burta mea1 /a o alt mas cei trei &ruscaille, &ragaille i &rancaillon ipau n cor: - %ied, mied1 Pe toi dracii, repede c arde casa pe noi1 2cMuetonville, Scas, 'ourte"euse i :uines preferau un separeu. - eci, ncepu &ruscaille, c!nd vzu ulcica, nu putem s scpm de tipul pe care ni l-a recomandat c"iar stp!nul nostru, atotputernicul 9ean 8emerarul. Atenie1 Alaltieri neam lsat dui de nas i n-am tiut cum s o scoatem la cap. Acum trebuie s dregem busuiocul i s-l urmrim oriunde ar mai ndrzni s o tearg. n acest moment, n "anul cuprins de "rmlaie, i fcu apariia un t!nr cavaler. Sur!dea, era vesel. 8"ibaud l nt!mpinase cu aceeai veselie. i ddu seama c sur!sul t!nrului cavaler de Passavant i ddea o ncredere nelimitat. - 7ei, care eti pe-aproape. .ino i du-i n grajd nobilului domn frumosul armsar1 - 7oo1 "oo1 ndemna Passavant calul nervos c!nd simi c se apropiase de el un strin. #i, apoi, domnule, nici nu
- 102 -

sunt un necunoscut. - nlimea ta, sunt bucuros c nu ne-ai uitat1 mini 8"ibaud. - '!ndva, ntr-o zi, am fost aici. Acum o lun. - A", domnule1 - %ereu acelai, numai calul nu mai este acelai. - 'um, l-ai sc"imbat ntr-o lun5 - 6u ntr-o lun, n... doisprezece ani1 n sf!rit, domnule, nu cerul m trimite aici, ci diavolul la coada cruia m vd legat. - A"1 Avei un fel de a vorbi care m nc!nt1 *ntrai, deci, domnule cpitan. 'reditul este ters. ar, uitai, pentru dumneavoastr am s-l desc"id din nou1 Passavant nu auzise invitaia. *ntrase deja n sal cut!nd din oc"i un loc bun pentru a cina, mai nt!i, cci i crpau oc"ii de foame, i, apoi, pentru a reflecta mai linitit la aventura lui din pdurea .incennes. 'um cerceta din priviri pentru a-i gsi un loc, descoperi surprins prin crptura unei ui pe cei patru mercenari ai ducelui de &urgundia: 2cMuetonville, Scas, 'ourte"euse i :aines. l recunoscu B mai nt!i pe primul. - 2mul meu din .al d4Amour, scr!ni el printre dini. Se pare c i el m-a descoperit. Atunci, te pomeneti c aici va continua ncierarea1 ntr-adevr i 2cMuetonville l cerceta cu atenie, dar nici el, nici tovarii lui nu recunoteau n el pe vec"iul spadasin care-i nsemnase, pe fiecare, c!ndva, cu v!rful spadei. Atunci, de fapt, abia l vzuser. Acum, dup at!ta timp, se sc"imbase. up descrierea lui 9ean 8emerarul, el ar fi trebuit s fie. - race1 uite cresttura pe obraz1 mi recunosc semntura1 *at-i, vin spre mine... acu-i acu1 'ei patru se apropiar i se nclinar n faa cavalerului. - omnule, spuse 2cMuetonville, nu cumva suntei cavalerul de Passavant5 - ,u sunt. ,u sunt, domnilor, dar dumneavoastr cine suntei5 'ei patru salutar nclin!ndu-se din nou i mai mult. 2cMuetonville relu: - 'avalere, aceti gentilomi care au onoarea s v salute
- 103 -

sunt: domnul viconte 'ourte"euse, domnul baron de Scas, domnul conte de :uines i servitorul dumneavoastr, baronul d42cMuetonville. '!nd i auzir numele, fiecare salut dup obiceiul rangului. Passavant nu-i slbea din oc"i i inea m!na pe pumnal, gata dac va fi nevoie. - #i acum c am fcut prezentrile i ne cunoatem ceva mai bine, ce dorii de la mine, domnilor5 Pentru orice, eu sunt la dispoziia dumneavoastr. - omnul ne copleete cu politeea, zise :uines. - +oarte rafinat, adug 'ourte"euse. - Scump la vorb, spuse Scas. - omnule, relu 2cMuetonville, domnul duce de &urgundia, stp!nul nostru, care v-a ntlnit n dimineaa asta n pdure, la .incennes... ne-a cerut s... - 'e5 % rog, continuai, domnule baron. - ,i bine, deci ducele ne-a informat c vom avea plcerea s v nt!lnim n acest "an i ne-a cerut s v solicitm favoarea prieteniei dumneavoastr. e aceea, am fi onorai dac ai accepta s luai loc cu noi la mas. Passavant sur!se i, se g!ndi. up ce c i-am crestat s mn!nc i cu ei din aceeai troac1 Ar fi cam crud din partea mea. - omnilor, zise el cu glas tare, ntreaga onoare este a dumneavoastr i accept invitaia, dar voi pune o condiie. - 'are5 - S pltesc eu1 Surprini, se consultar din priviri n timp ce se ntorceau la mas. - 7angiule, i spuse lui 8"ibaud, aceti gentilomi sunt invitaii mei. -ne o mas pe cinste, ca la prini dac adevrat este c prinii au gust at!t de bun ca al nostru. 8"ibaud avu o ezitare c!nd cavalerul, cu bonomia lui naiv, i ls s neleag c!t i este de goal punga. 7angiul i reveni repede cci Passavant i opti la urec"e: - ragul meu, i dau zece minute pentru a pregti aceast mas regal. ac n minutul al unsprezecelea nu-i servit masa, te previn, dau foc "anului i atunci, nici mai mult, nici mai puin, arde i... scroafa. - race, c!t ur1 se scutur ca de friguri 8"ibaud. n acea clip, n "an intr un nou personaj care se apropie
- 104 -

de grup, salut i spuse: - 6u-i aa c domnul este cavalerul de Passavant5 - &ois-(edon, i ng"ii spaima 2cMuetonville. - '!inele reginei, murmur 'ourte"euse. &ois-(edon sc"imb c!teva priviri cu oamenii ducelui de &urgundia. - ,u sunt, domnule. umneavoastr ai avut buntatea s m invitai s cinm5 - 6u, domnule, zise &ois-(edon. .in din partea unei nobile doamne care v-a cunoscut c"iar n dimineaa asta, nu departe de .incennes. Passavant tresri. n minte i reveni c"ipul frumoasei domnioare din litiera atacat de rufctori. - A1 strig Scas, i cine-i aceast doamn5 - 'avalere, relu &ois-(edon, aceast nobil doamn mia poruncit s v spun c m!ine, la ;L seara, dumneavoastr trebuie s v prezentai la palat. Am s v atept i am s v conduc. Avei un rspuns pe care a putea s i-l duc5 - .oi fi acolo1 se trezi spun!nd, fr convingere Passavant, n acea clip l apucar frigurile. &ois-(edon se nclin i iei. 8ravers!nd sala, cpitanul de gard al reginei fcu un semn lui 9acMuemin :ringonneur, care bea singur la o mas. Acesta rspunse tot cu un semn i &ois-(edon plec. XXVII )ac.uemin /ringonneur S spunem numai at!t: masa oferit de cavaler a fost regal, o mulime de bunti i c a nceput cu o omlet monstruoas, p!n i 8"ibaud, care inuse s o aduc personal, c!nd o prezent, se bucur ca un copil: - Asta-i omlet a la 'elestin$, aa am botezat-o, n amintirea clugrului 'elestine, pentru a-i aduce o pioas recunotin cci el, aceast fa bisericeasc, mi-a dat reeta. tia, domnilor, tia sunt adevraii sfini, cei care ne dau reetele buntilor de care s ne bucurm n viaa asta. 'e mas1 'e mas putuse comanda cavalerul de Passavant care, dac ar fi fost cutat prin toate buzunarele, s-ar fi dovedit cel mai srac om de pe pm!nt. n loc s fac pe mrinimosul ar fi fcut mai bine s-i ia tlpia la timp.
- 105 -

n plus, pe cine omenea el5 Pe cei crora le crestase obrazul i care atunci ar fi fost n stare s plteasc o mie de scuzi celui care l-ar fi prins i l-ar fi adus viu n faa lor. n timp ce m!ncau, ceva i ddu de bnuit lui Scas, dar p!n la urm se ls pguba. 'ei patru c!ntar osanale ducelui de &urgundia, unul slvindu-i generozitatea, altul puterea, nc!t Passavant trebui s intervin. - omnilor, mi dai i mie voie o clip5 Sunt n cutarea unui stp!n n serviciul cruia s-mi pun agerimea sbiei mele, at!t de amr!t n ultima vreme. 6u vd de ce aceast persoan nu ar fi nobilul 9ean de &urgundia1 Aa c, domnilor, am s v spun c am s merg s-l vd c"iar la palat. P!n atunci, v propun s bem1 - Perfect, strig Scas. S bem1 '!t despre ora i ziua c!nd vei putea s-l vezi pe preamritul nostru stp!n... - '!nd5 - %!ine sear. - #i unde5 - /a Saint-Pol. Saint-Pol, deci. 6umele sta revenea, fatidic i sumbru, n destinul lui Passavant care-i jurase s fug de acest loc ca dracul de tm!ie. Acolo se ridica turnul 7uidelonne1 6umele sta, numai pomenit de Scas, l m!"ni ca o ameninare ur!t. Simi cum l cuprind frigurile. Se scutur de g!ndurile rele i le arunc n fa, ca o sfidare: - omnilor, la Saint-Pol1 Acolo o s ne regsim n cur!nd1 - a, da1 rspunser cei patru n cor. /a Saint-Pol, bucur!ndu-se c obinuser ceea ce i doreau: o promisiune ferm a cavalerului de Passavant. Se ridicar i, dup jurminte de prietenie venic, plecar. '!nd traversar sala 2cMuetonville fcu un semn celor trei: &ruscaille, &racaille i &rancaillon care beau la o mas. &ruscaille rspunse cu o oc"ead care vrea s-l asigure: +ii linitit1 'ei trei spioni erau plasai ntr-un loc mai ferit. Se fcuse ora patru i umbra serii cuprinsese deja localul, astfel nc!t ei se aflau n semintuneric. Abia le mai vedeai contururile siluetelor@ numai oc"ii le sticleau parc mai luminoi. ,rau ca nite lupi n ateptarea atacului. '!nd rmase singur, Passavant l c"em pe 8"ibaud. - 'ina a fost e)celent. A vrea ns o camer, una bun n care am intenia s rm!n pentru mai mult timp, p!n la
- 106 -

noi ordine1 ,. - Sunt onorat1 A ntreba, dac mi se permite, ce nseamn pentru distinsul meu oaspete, a crui prezen m onoreaz: noi ordine5 - Adic, s fiu mai clar, p!n c!nd m voi mbogi. 8"ibaud era un tip fin. /u o nfiare dintre cele mai dezolante, de om pierdut. - Pl!ng, domnul meu, pl!ng. 'ci dac mi spunei c vei rm!ne la mine numai p!n n ziua n care vei dob!ndi avere, api sunt sigur c v pierd prea cur!nd de client. 3nui om ca dumneavoastr, mi-am dat eu seama de mult, nu-i trebuie prea mult timp p!n s-i fac din zeia +ortuna prieten de cas. #i, atunci, iat, c"iar de acum regret ziua aceea a plecrii pe care o simt aa de aproape. - 6u-i ru cum ai dres-o, r!se Passavant. ar i promit c i dup ce mi va z!mbi norocul, voi rm!ne clientul acestui "an i-i voi aduce lume bun s cineze aici i s-i aprecieze talentul. 8"ibaud muc bine din momeal. i terse sudoarea i poate i nite lacrimi pe care bucuria perspectivei le ivise. - Aa, nlimea ta1 o camer5 Am una la etajul doi. - n pod, sub acoperi51 - a, dar ce acoperi1 , de fapt un fel de cabinet n care nu se poate ca domnul s nu se simt bine. Se afl ceva mai aproape de mpria cerului. - omnul poftete la primul etaj, bunule 8"ibaud, o camer care s dea spre drum. e fapt cea mai bun camer. Altfel, voi avea onoarea s nfig acest nemaipomenit pumnal n preacinstitul dumitale p!ntec. +ii om de neles p!n la capt1 'a i adineauri, "angiul l fi) pe cavaler i rspunse: - ,i bine, da1 venii dup mine1 l conduse la primul etaj, desc"ise o camer i plec. Passavant abia nc"isese ua dup el c i trebui s o desc"id din nou pentru c un drac deelat apruse cu o spad la br!u n faa uii. - omnului cavaler de Passavant am, oare, eu onoarea s-i acord umilele mele reverene5 - nc unul care m cunoate1 race1 '"iar toat lumea din "anul sta m tie1 #i apoi cu glas tare: 8e previn c am cinat de dou ori n seara asta.
- 107 -

- .ai1 - i spun asta pentru a te feri de osteneala de a m mai invita1 - eci, domnul de Passavant... - ... da, eu sunt. #i acum, c tot ai avut onoarea s-i prezini salutul cavalerului de Passavant, ia spune, ce doreti5 - A fi dorit s-mi acordai onoarea de a m pofti... - 6u, i-am spus1 - ... de a v pofti s gustai... - 'e dracu, nu nelegi5 - ... un anumit vin din cele pe care stp!nul "anului le rezerv numai pentru mine i pentru rege1 6ecunoscutul salut ntr-un mod at!t de original nc!t Passavant izbucni n r!s: - 7ei, strig strinul, 8"ibaud, adu-ne puin din nectarul acela din care ai trimis de cur!nd %ajestii #ale, regele +ranei, trei sticle. omnul meu, nu v fie team. 6u sunt nebun. %i se spune 9acMuemin :ringonneur. Sunt pictor. ac port aceast sabie este pentru c prin scrisoare de la %ajestatea Sa sunt mputernicit s o port. . mulumesc din inim c m-ai primit n camera dumneavoastr, pe mine care, pentru dumneavoastr, sunt un necunoscut. #i acum, a vrea s tii c vin de la Saint-Pol. CA", spectrul turnului 7uidelonne, se g!ndi Passavant. n acea clip 8"ibaud punea pe mas dou ulcele i o sticl pe care o adusese cu un fel de respect religios. - Stp!ne 8"ibaud, spuse cavalerul, o adaugi pe nota mea de plat. :ringonneur avu un gest dar nu insist aa nc!t "angiul, pentru prima dat n viaa lui fcu o grimas dureroas i iei zic!nd: sunt ruinat1 '!nd ajunse jos, avea deja nfiarea unui mort. - Ascunde sticlele astea p!n c!nd vor veni vremuri mai bune, i ceru el soiei, njur!nd ceasul c!nd s-a nscut noul venit. Sus, n camera de la etaj, Passavant i pietonii se aezaser la mas fa n fa. - 'avalere, cel din faa dumneavoastr este un prieten al regelui.
- 108 -

- #i eu, rspunse Passavant. 8e mir5 - esigur, pe Sf!nta +ecioar1 ,u credeam c s!nt singurul prieten al 6ebunului. e aceea, muli spun c nici eu nu sunt prea ntreg la minte. Prea mult nu se neal ei1 Prietenia, domnule drag, prietenia este banul care nu trebuie nmulit. S fii prieten al unui rege capabil s reverse asupra celor din jur onoare, funcii, avere, e o treab. ar, s fii prieten al unui srman de rege trdat de toi, cruia i valeii i ntorc spatele, trebuie s fii nebun. 6ebun1 Ai putea... - 6ebun a fi dac mi-ar plcea, zise rece cavalerul. ar p!n atunci sunt prietenul regelui i am motivele mele pentru asta1 - race1 Avei un fel de a vorbi care mi merge drept la inim. .d, drag domnule, vd c dumneavoastr avei prudena lui 3l0sse i fora lui Aja). - 'ine sunt seniorii tia5 - .itejii seniori despre care 7omer ne povestete isprvi minunate. A"1, suntei prieten al regelui5 #i avei un aer de om cumsecade1 umneavoastr care l-ai supus pe 8"ibaud5 'are i-ai umilit pe cei patru lupi nfometai ai ducelui de &urgundia i apoi i-ai omenit5 ,i, bine, asta sc"imb multe lucruri... omnule, iertai-m c am venit cu intenii rele i c v-am vorbit aa de slobod de parc am fi egali. #i pictorul l salut pe cavaler at!t de protocolar nc!t nu i-ar fi putut gsi vreun cusur nici eful de ceremonii de la curtea regal. Passavant l e)amina cu un fel de naivitate. - %aestre :ringonneur consider egalul meu orice om de spirit i de curaj. '!t despre relele intenii despre care ai fcut aluzia, atept s-mi e)plici pentru a vedea dac te iert sau te arunc pe fereastr. - S nu facei asta1 Sunt capabil s terg nsemnul cu scroafa i 8"ibaud nu v va putea ierta niciodat. 'um l gsii5 - Pe 8"ibaud5 - 6u vinul lui, nectarul sta1 - Suportabil. :ringonneur se nclin. :si cuv!ntul suficient i continu s povesteasc. - . spuneam c vin de la Saint-Pol. Am acolo relaiile
- 109 -

mele mai mici sau mai mari. 2 prines pe care ai cunoscuto, desigur, mi face onoarea s m consulte cu toate c se ndoiete adesea de... /-ai vzut pe &ois-(edon... acest flcu voinic5 ,i bine, prinesa n c"estiune nu are nici cea mai mic ncredere n inteligena acestui om, dar are o ncredere oarb n braele lui. %!na lui Passavant zbur peste mas i se opri pe sabia pictorului. - %aestre, cunoti prea muli oameni i dinluntru i dinafar. 8e previn c nu-i dec!t o singur limb n lume pe care o neleg: franceza. Ai grij i e)plic-te clar ori, dac nu, 8"ibaud o s aib imediat ce repara la firma lui1 - Sf!nt +ecioar1 Avei o m!n prea ager, domnule1 (bdare1 *at: prinesa care nu d doi bani pe diplomaia lui &ois-(edon m-a trimis s v ndoctrinez. .rea s v aib n serviciul ei. #i ca dovad iat, v-a trimis asta... :ringonneur scoase de sub manta o pung doldora. - , cu aur1 - &ine, zise Passavant, pune-o pe mas i du m!inile la spate. Punga, aurul, dispoziiile, toate astea s le lsm deoparte i e)plic-mi ce intenii rele aveai la nceput. .roiai s m njung"ii5 Spune1 - A1 nu, doamne ferete1 - S-mi pui sacul n cap i s m... - ,a spera s v termine dintr-odat, socotind c suntei srac. Se pare c nu poate s-o fac aa de uor1 - 6u, spuse linitit Passavant. 2i fi vr!nd s m otrveti cu vinul din ulciorul sta pe care-l numeti nectar5 Pictorul rmase mut. Apoi, salut iar. - omnule, v cer iertare. % dau btut. .-am vzut t!nr, fr un rost i nrod cum sunt, nu am neles prea repede1 Am greit1 lat: intenia mea era de a v angaja n serviciul prinesei., - Angajat1 Pi nu vd nimic ru n asta1 e fapt, ia zi-mi, cum se numete prinesa5 - i rezerv bucuria de a se prezenta singur, domnul meu. - A"a. 6umai aa, vroiai s m angajezi... - ... s fugii, domnule cpitan, s fugii. Pictorul vorbea ncet i cerceta nencreztor, cu privirea n jur.
- 110 -

- 2"1 fcu Passavant. #i de ce s fug5 6u cumva e o femeie rea5 - ,a5 6u, nu, pe cinstea meat mea1, dar dac intrai n serviciul ei... - Aa... - ,i bine, atunci ar trebui s frecventai Saint-Pol. .ocea lui :ringonneur sczu i mai mult. l treceau frigurile i oc"ii lui cereau mil. CSaint-Pol se g!ndi Passavant. 6u vreau s ajung la SaintPol... da, neleg. in cauza-turnului 7uidelonneE. - 8urnul 7uidelonne1 l cunoatei5 - Am auzit despre el c!te ceva@ zise Passavant i un sur!s i ncoli pe buze. '!teva clipe :ringonneur nu mai vorbi. ncepu s inspecteze camera. esc"ise ua, se uit spre scar i se aez la mas i goli ulcica dintr-o rsuflare. Apoi, se aplec spre Passavant i-i spuse cu i mai mare team. - 6u, nu din cauza turnului m g!ndeam s o tergei, cu toate c sta-i sf!ritul lumii. 6u1 Ajuns la Saint-Pol, odat trecute zidurile, v vei lovi, nu se poate altfel, de o fiin a crei dragoste otrvete, a crei ur arde, a crei privire ucide, al crei sur!s zdrobete. - #i, cine m rog este persoana5 Pictorul rspunse scurt i cu precauie - *sabela de &avaria, regina +ranei. 'avalerul de Passavant primi rspunsul ca o lovitur. #i, totui, nu tia nimic despre aceast fiin, despre reputaia tragic a reginei. ar, cel cu care vorbea acum avusese n glas, c!nd i pronunase numele, at!ta spaim amestecat cu ur de parc ar fi rostit un blestem. - %aestre :ringonneur te asigur c sunt un prieten al regelui, am motivele mele pentru asta. #i s tii, iari, c sunt i prieten al reginei i c am motivele mele i pentru aceast prietenie. - *mposibil1 6u poi fi n acelai timp i prieten al regelui i prieten al reginei. - e ce5 - Pentru c dac ai avea o c!t de mic mil pentru un nepri"nit miel nu ai putea s nu urti lupul "mesit. Passavant tresri. Parc-l apuc ameeala. ,ra prea m!ndru, ca s se lase trdat de vreo slbiciune. Pictorul i
- 111 -

puse din nou vin. - %rturisii, domnul meu, recunoatei c vinul sta este nemaipomenit5 - 'e s zic, ai dreptate. 6ectar, zise el cu acelai ton cu care spusese mai nainte c este suportabil. - Aa, vd, deci, c nu o cunoatei, relu pictorul. Ai auzit vorbindu-se de %essalina5 'unoatei povestea ngrozitoare a %agaretei de 7ainaut5 #tii ceva despre legenda acestor soii de regi barbari care beau s!nge de om ca nite brute slbatice5 ,i bine, *sabela de &avaria este mai mult dec!t at!t. ac v iubete, nenorocirea a czut pe capul dumneavoastr. 6u-i putei scpa dec!t dac i suntei indiferent. #i atunci, cine tie. 'um suntei at!t de c"ipe nu ar putea s nu v remarce. ntrebai n dreapta i n st!nga feele acelea de nobili i vei avea o list adevrat cu numele amanilor ei. #i apoi mai punei o ntrebare: ce s-a ales de ei5 .orbii de 7uidellonne... Pi la nu e nimic1 Are ea, ", alte c"estii i mai tari. , aprat de o trigroaic B *mperia B i n-ai cum s te atingi de ea. 2 mulime de tineri gentilomi i-au czut la picioare orbii de dragoste. ac vrea, face o armat cu ei. #i mai are ceva i mai i dec!t *mperia, dec!t pumnalul cpitanului ei, dec!t spadele gentilomilor prostii: l are pe vrjitorul nevzut care i d puteri oculte, otrav, blesteme, toate armele mpotriva crora nu poi lupta nici cu sf!nta cruce n brae. Passavant se ridic palid i trist. - 'e avei5 .i s-a nt!mplat ceva5 ntreb :ringonneur arunc!nd n jurul lui priviri ngrozite. - 6imic, rspunse cavalerul i se aez din nou. 'ontinu1 - Am terminat. Am inut s v spun lucrurile astea i dac vi le-am spus mi s-a uurat sufletul. S nu v ducei niciodat la Saint-Pol... *sabela o s v remarce... 'ine tie1 'ine tie dac nu v-a remarcat deja1 'ine tie dac prinesa pe care ai salvat-o azi diminea nu i-a vorbit deja de dumneavoastr5 'ine tie dac nu v ateapt5 +ugii, domnule, fugii din Paris. Sau, cel puin, nu intrai n SaintPol. - %aestre, m!ine sear voi fi acolo1 :ringonneur ridic m!inile lui lungi de parc ar fi vrut s-l invoce pe 9upiter n care credea ca i n umnezeu.
- 112 -

- mi placi, continu Passavant, cu un ton de rege care-i vorbete nebunului. e-aia am s-i spun o istorioar, una singur care depete tot ce mi-ai zis p!n acum. Ascult1 2 feti, un nger de fat, prieten a mea, dac vrei, a fost e)pus, drept copil din flori, la o biseric dintr-un sat de l!ng Paris. (uinea i insultele au mbolnvit-o i era s moar. S-a nt!mplat c cineva, o doamn, s o ia de acolo, s o smulg din ruine i apoi, s o nfieze, s o ngrijeasc ca pe propria copil i, c!nd i ddu du"ul biata fat sur!dea fericit. 'ea care a salvat-o de la umilin a fost regina. - (egina1 - 6iciun cuv!nt despre ea, ceru Passavant. 9acMuemin :ringonneur se ridic, i puse mantaua pe umeri l salut ceremonios. - omnul meu, zise i cuvintele i venir firesc, nu am s suflu o vorbuli despre cea de care vorbirm. ar lsai-m s v mai dau un ultim sfat. 'e vrei, m-ai cucerit1 - -mi-l, dragul meu, un sfat nu cost nici c!nd l dai, nici c!nd l primeti. - ,i bine, jos sunt trei mutre, trei sectori... - *-am vzut1 ,i, i5 - ... care v p!ndesc. e ce5 6u tiu1 ar inteniile lor mi se par prea puin catolice. - %ulumesc, maestre :ringonneur. %-ai emoionat, miai plcut cu felul dumitale de a vorbi despre gentilomi pe care eu nu-i cunosc. Poi s pleci acum1 ac a vrea s te mai vd, unde s te caut5 - /a Saint-Pol, rspunse pictorul i cobor. 8ot acolo, se g!ndi Passavant. 8oi mi dau nt!lnire acolo. 8oi m ademenesc spre Saint-Pol. 2are, acolo mi este scris s-mi aflu destinul5 &un, ru B s fie viaa care m c"eam acolo1 2ri moartea mi face semn tot nspre acolo1 Am s vd1 #i la urma urmei ce m amestec eu51 'uvinte stranii, frm!ntri, neliniti... ecis, deci, s nu se amestece n destinul lui i s-l lase pe umnezeu s se ngrijeasc de asta, Passavant i regsi cumptul, i pregti pumnalul i spada, c!ntri din oc"i punga pe care i-o adusese pictorul, apoi o bg n fundul unei lzi i cobor. Se duse drept la masa celor care-l spionau.
- 113 -

- 9up!ne, 8"ibaud, strig el, ce beau vitejii tia5 - %ied, rspunse 8"ibaud, str!mb!nd din nas nemulumit. 'ei trei nu spuser nimic, dar aveau cuttura rea. Passavant nici nu se uita la ei. - e c!nd beau. - Pi, ncepu 8"ibaud nelinitit, sunt aproape gata cu cel de-al aselea r!nd. .reo ase ocale tot au dat gata. - &ine, jup!ne, adu al aptelea r!nd i pui totul n nota mea de plat. - Sfinte umnezeule1 se amr "angiul, g!ndindu-se c asta e ruin curat. &ruscaille, &ragaille i &rancaillon i aruncar priviri speriate. 8"ibaud aduse cel de-al aptelea r!nd de mied, l puse pe mas n dreptul lui Passavant. - :olii-l, "ai golii-l, vitejii mei1 zise el i, ridic!ndu-se, se duse spre u. 'ei trei se ridicar i ei, dar se aezar repede la locurile lor, nelinitii: nu nelegeau v!natul pentru care fuseser trimii. S ne inem bine1 i spuser din priviri, altfel ne scap1 Passavant nu ieise. Pur i simplu fusese atras la u de un spectacol care, fr ndoial, l interesa: o srman femeie, slab de i se rupea inima de mila ei, in!nd un copil de m!n, fr s spun nimic, ntindea m!na spre trectori. 3n blestemat o njur i o amenin c c"eam paznicul. Passavant i fcu semn nenorocitei s intre. Aceasta l ascult i se aez la o mas. 8"ibaud i pornise spre buctrie scrpin!ndu-se dup ceaf a pagub. - 9up!ne1 ceru cavalerul, d-i s mn!nce acestei femei. C'u asta, zise 8"ibaud, cu asta m-a dat gata1 Sunt pierdut1 Sunt mort1 %i s-a ncuibrit ruina la "an1E. - &unul meu domn, se ntoarse el spre Passavant, noi nu suntem nici turci, nici mauri. n fiecare vineri lsat de la umnezeu str!ngem tot ce ne rm!ne la buctrie i dm unui om de la corporaia milogilor. n fiecare s!mbt ne viziteaz bunii clugri i v pot asigura c nu pleac niciodat cu m!inile goale. n fiecare duminic trimit la Saint-%artin c!te o lum!nare. n fiecare luni dau un dar la capela n care intr tinerele s se pociasc. %area e ziua clugrielor care vin i-i umplu panerele. #i n sf!rit, miercurea se d de poman n ua "anului. Spunei-mi
- 114 -

domnule, spunei-mi dac un bun cretin poate s fac mai mult5 - 6u, zise Passavant cu naivitate, dar ai uitat ziua de joi. - 9oia5 ,i bine, joia ne odi"nim i noi ca i bunul umnezeu. - Azi e joi jup!ne 8"ibaud. ac mi aduc bine aminte, umnezeu se odi"nete s!mbta, sau duminica, n niciun caz joia. Art!ndu-i buntatea i joia, cred c ai face o oper de bun cretin. - 'redei5 - Sigur c da1 e aceea, d-i de m!ncare bietei femei. #i ca s nu fii necjit, adaug consumaia pe... - ... pe nota dumneavoastr de plat1 strig 8"ibaud. Asta-i curat tiranie1 - 7ai, jup!ne, "ai, grbete-te, altfel i invit pe toi de pe strad 8"ibaud ridic din nou braele spre cer, neputincios i resemnat. 'ur!nd, nenorocita de femeie i copilul ei aveau n fa c!te un blid. #i ca timpul s treac cum se cuvine ntr-un "an, Passavant auzi i povestea acestei nefericite. +usese spltoreas. Se mbolnvise i necazul a gsit-o repede. Se mbolnvise i nu a mai putut s munceasc. +r bani, a fost aruncat n strad c!nd proprietarul constat c nu-i mai putea plti c"iria. Spera s adune bani din cerit s se poat ntoarce n casa n care locuise i s-i reia lucrul. ar, pentru asta i trebuiau mcar douzeci de livre. ,ra tare greu, mai ales c nici corporaia milogilor nu o ngduia n locurile bune ale oraului. Passavant desc"ise punga. &ruscaille, &ragaille i &rancaillon tresrir, iar 8"ibaud fcu oc"ii c!t cepele i, de ce s nu o spunem, se emoiona. - 2 s-i dea i ultimii bnui pe care i mai are, i zise el. Pe sufletul meu, adaug i eu ceva. Passavant scoase un scud de aur B de zece ori mai mult dec!t estimase femeia c are nevoie B i, oc"iul ager al lui 8"ibaud descoperi pe fundul pungii o adevrat avere. +emeia nnebunit, crez!nd c viseaz, lu banul i plec fr s poat s scoat o vorb. Pl!ngea cu lacrimi fierbini. - 6ota de plat, strig Passavant. - omnule1 &unul meu gentilom, ncepu jup!nul 8"ibaud cu glas mieros, credei-m, nu sunt dec!t un imbecil. ,u...
- 115 -

- 6ota1 ac nu plec imediat la "anul C/a vielul nenrcatE. - A, domnule nu putei face CScroafei...E un astfel de afront1 'um s v ducei la C.ielE, s preferai un "an ca sta1 dup ce ai cunoscut raiul de aici1 'ei trei &ruscaille, &ragaille i &rancaillon sriser n picioare gata s-l urmeze pe cavaler oriunde s-ar duce. - Scroafa, continu 8"ibaud, ar muri de ciud. ac a fi tiut, domnule, eu, tii, nu sunt dec!t... - ... un imbecil... dumneata ai spus-o. ac o repei s tii c m obligi s te cred. - A"1 suntei dezarmant, domnule. 8"ibaud plec spre buctrie ncredinat c avea onoarea s gzduiasc un prin necunoscut. Acest sentiment era ntrit de salutul ceremonios cu care oaspetele lui fusese nt!mpinat de oamenii ducelui de &rabant, dar mai ales de mrinimia pungii lui. - #i, acum, voi1 zise Pasavant. Ai golit ulcica de mied5 Atunci, tergei-o1 - S plecm de aici, acum, c!nd ne simim aa de bine1 Jise &ragaille. - Acum, c!nd abia suntem la al aptelea r!nd5 adug unul din tovarii lui. - &ine, zise cellalt, bine, "ai s plecm. - A"a, remarc Passavant, tu ai neles. ac inei s mai trii zilele pe care le mai avei, s nu v mai vd vreodat n preajma mea. #tergei-o1 e data asta, v iert1 Spunei ducelui de &urgundia c v interzic s m mai spionai. Afar1 /ui &rancaillon i se nroiser oc"ii, &ragaille trase pumnalul cu o micare ireat, &ruscaille sri n calea cavalerului. - Avem ordin s v urmrim, e adevrat. ar tot la fel de adevrat este c avem ordin s nu ne atingem nici mcar de un fir de pr. Aa c, v facem pofta i o s vedei ce nseamn s-i avei pe &ragaille, &ruscaille i &rancaillon ca dumani. Plecm. ar o s ne mai revedem. Passavant ridic din umeri. 'ei trei ieir fc!nd un trboi de toat minunea. - race1 8ot aia era dac-i lsam aici, i zise Passavant ncerc!nd s le deslueasc gesturile. n capul lui revenea
- 116 -

un singur nume: Saint-Pol. - 'ine s fie prinesa5 #i de ce :ringonneur mi-a descriso pe regin cu lu) de amnunte1 2rice ar fi, la Saint-Pol se afl curtea regal, curtea regilor +ranei. Acolo trebuie s faci fa onorabil. - 8"ibaud, fii bun i c"eam un negustor de "aine. 8ot mi zici dumneata CdomnuleE1 %!ine, la Saint-Pol, voi fi ceva mai mult dec!t un domn1 .oi fi un prin1 XXVIII assavant la #aint$ ol 6egustorul pe care l adusese "angiul era ntr-adevr capabil s-l mbrace pe Passavant dup cum poftise: ca pe un prin. Se prezentase a doua zi cu un costum elegant, sobru i pe msura noului prin. - Asta arat, n sf!rit, altfel dec!t ptura cu care m mbrcam n turnul 7uidelonne, r!se el sceptic. 'ine tie dac una nu o cere pe cealalt51 /a ora fi)at Passavant se afla la poarta mare de la SaintPol unde l atepta &ois-(edon. 8rec!nd zidul sumbru i rece, i reaminti c, acum doisprezece ani, a mai trecut pe aici, nsoit de doi zdra"oni care l ineau de bra i av!ndu-l n spate pe Saitano. 8resri c!nd &ois-(edon l lu de bra. - 'e-i asta5 zise el i fcu un pas napoi. - 6imic, rspunse &ois-(edon mirat. . dau m!na... gest amical1 - Amical... A, da, fcu Passavant terg!ndu-i fruntea. 8ravers o grdin frumoas, cu pomi fructiferi despre care se spunea c nsui tatl regelui, '"arles al .-lea i plantase. ar p!n i aici c!te o umbr l fcea s tresar. - :arda, e)plic &ois-(edon simind spaima pe care o ncerca oaspetele. 6u luai n seam1 Prudent, Passavant ducea de fiecare dat m!na la pumnal i nu se liniti de-a binelea dec!t atunci c!nd ajunse n faa unor scri somptuoase, iluminate, ca i ferestrele, de o mulime de tore. Simea nevoia s-l ntrebe ceva pe nsoitor dar, c!nd se ntoarse, constat c acesta dispruse deja. Printre grupuri glgioase, care se amuzau la istorioare de tot felul, Passavant ajunse ntr-un salon lu)os, cu pereii ncrcai de tapiserii. /umea de aici prea s discute cu mai mult
- 117 -

decen dec!t cei retrai pe scri i care, probabil, se refugiaser tocmai pentru a mai scpa de conveniene. /a lumina zecilor de tore, aezate cu pricepere n locuri potrivite, grupuri de brbai i femei dansau n ritmul muzicii. 3mbrele repezi preluate de perei ddeau atmosferei un plus de mister i nu era prea greu s nelegi din grija pentru vemintele elegante i parfumurile dulci, din saluturile graioase c la aceast petrecere multe dorine i multe pofte se aprindeau. #i multe erau trdate de privirile furate cu t!lc. Passavant nu pricepea mai nimic din toat frm!ntarea aceea. 'ostumele i atrseser atenia, dar numai aa ca o amestectur de culori@ figurile oamenilor i apruser ca de cear. +ardurile fceau pe onorabilele doamne mai frumoase, dar i mai reci. ,ra ameit i simi c i ard obrajii. Se for s nu se trdeze. 3ndeva, ntre dou coloane, era ridicat o estrad i cavalerul deslui acolo sus dou fotolii neocupate. Se ndrept spre ele. Se mai linitise, i aduse aminte de prines i ncepu s o caute din priviri, lu!nd aminte i la perec"ile de dansatori s vad dac nu cumva s-ar afla la braul vreunui gentilom. n zadar, nu reui s o descopere. 8impul trecea. Passavant i rec!tig sentimentul libertii, gesturile lui nu mai erau crispate. n "rmlaia aceea deslui o rumoare nc i mai pronunat care prea c pusese stp!nire pe invitai. *ci-colo vzu c perec"ile i sc"imbau priviri cu nelesuri. #i, deodat, toat lumea se opri ca la comand. .eselia i libertatea gesturilor se sc"imbar ntr-o atitudine sobr, reinut, de reveren. 3a mare se desc"ise. - (egina1 +acei loc reginei1 Se ntoarse s o vad i el i ncremeni. ,ra prinesa din pdurea .incennes. eci ea era *sabela, regina +ranei1 Paji i domnioare de onoare erau aliniai n jurul estradei dup un protocol precis. mbrcat n cel mai strlucitor costum, regina urc i ocup unul dintre fotoliile de pe estrad. 'u frumuseea, elegana i prestana ei domina ntreaga suflare. - .ai, ce-i asta1 Sosirea mea s fie motivul pentru care graioasele dansatoare i fericiii dansatori au ncetat s mai danseze51 ,u nu pretind s fiu aici nimic altceva dec!t una dintre domnioarele fericite i nu cer dec!t partea mea de
- 118 -

plcere... 3n freamt cuprinse mulimea i perec"ile de dansatori se pornir i mai vesel s recucereasc spaiul de dans. *sabela sur!dea fericit. Privirea ei cerceta cu discreie personajele prezente i, din c!nd n c!nd, z!mbetul i se sc"imba ntr-un salut mieros. Passavant o vzu cum se ridic i coboar de pe estrad. CA", impostor mizerabil1 '!nd am s te nt!lnesc, i voi ndesa pe g!t toate insultele tale de sectur1D i spuse Passavant c!nd o vzu pe regin c se ndrepta spre el. ,ra fericit c-l recunoscuse. '!nd se apropie, regina spuse cu voce tare: - A vrea, a vrea s intru ntre aceste nc!nttoare perec"i de dansatori. 6imeni nu poate s conduc o srman prines51 Sute de m!ini se ndreptar frenetic. - &inevoieti s-mi oferi m!na dumitale, domnule1 Passavant nu pricepu la nceput c lui i se adreseaz. 8oate privirile erau aintite asupra lui. Se dezmetici i nu ls timp s observe lumea c pentru o clip se pierduse. ,l era alesul reginei1 %!na i tremura c!nd simi c i prinde braul reginei. %ulimea rmase perple): B 'ine-i acest necunoscut5 e unde a aprut5 'um l c"eam5 2are s fie noul favorit al reginei51 Passavant i regsi repede s!ngele rece. *sabela fcu la braul lui un tur prin mulime. 6iciodat nu mprise at!tea z!mbete, nu lsase s-i scape at!tea vorbe generoase. - 'avalere, spuse atunci *sabela, acum tii cine este prinesa pe care ai salvat-o. 6u am putut s-i mulumesc ieri aa cum o meritai i cum se cuvenea. i-ai riscat viata. S urcm1 +ii bun i condu-m pe estrad. - oamn, spuse Passavant, viaa mea v aparine1 - A", mi spui ceea ce toat lumea mi spune. - ,u o spun pentru c o simt1 ntr-o zi, e mult de atunci, ai salvat o fat e)pus n faa bisericii drept copil din flori. .-ai ocupat de ea ca un nger pzitor. #i i-ai alinat suferina astfel c s-a petrecut n moarte fr durere. *maginai-v, doamn, c acest copil a fost sora mea. .edei, de aceea sunt ndreptit s afirm c viaa mea v aparine. *sabela ascultase cu ndoit atenie i se trezi spun!nd:
- 119 -

- 'ine v-a povestit asta5 - 3n om care locuiete n cetate, la mijlocul strzii +eves. *sabela tresri. 'avalerul vzu c"iar c devenise palid. (egina ntinse braul i art!nd spre cineva ntreb sever: - Acela5 'el care fusese artat, intuind c despre el este vorba rmase mpietrit, cu oc"ii int la ei. - a, el este1 ,ra Saitano. n seara asta purta un costum elegant din velur Avea o sabie fi)at la centur i acoperit de pulpana mantalei sale roii. Pentru c nu mai era niciun dubiu c despre el se vorbea, se apropie de cei doi i spuse: - 'avalerul de Passavant are o bun memorie, doamn. #tie c ai ncercat s salvai fetita. i aduce aminte... - a, desigur1 confirm cavalerul. - ... are o bun memorie i, i aduce aminte c, ntr-o noapte, acum doisprezece ani, l-am avut pe masa mea de marmur, mort... (egina se fcu livid. Passavant avu vaga impresie c se joac cu el. Saitano termin: - ... i aduce aminte de asta i constat c m-a iertat1 Saitano se nclin i se retrase. Passavant avu impresia c moartea i atinsese fruntea. (idic oc"ii spre regin i citind pe faa ei un cumplit semn de ameninare, se trezi cu m!na pe garda pumnalului. *sabela interveni brusc: - e ce ai spus c nu eti fiul lui Passavant cel .iteaz5 e ce spui c fata aceea i era sor c!nd ea era copilul /aurencei d4Ambrun, gzduit de mama dumitale care i-a dat toat ospitalitatea5 .ocea reginei l cutremur. - e ce5 Pentru c am fost arestat c!nd nc eram copil, fr s tiu pentru ce, aruncat n fundul temniei de la 7uidelonne unde am rmas doisprezece ani1 Pentru c mi-a fost team, iat, mrturisesc, mi-a fost team de cei care nu au fric de umnezeu nici c!nd arunc un copil, de viu, n morm!nt. Pentru c, din acest morm!nt am reuit s ies printr-un miracol al crui secret numai umnezeu singur l tie i c, ls!ndu-m din nou n m!inile celor care mi-au luat doisprezece ani din via, am comis un sacrilegiu.
- 120 -

*ertai-m, %ajestate1 #i inei cont c, de prea puin timp am redescoperit aerul, lumina i soarele, i c, tocmai de aceea, am o mare poft s m bucur c!t mai mult de acestea nainte de a muri. - Arat-mi aceti oameni de care mi vorbeti, ceru regina. - 6u-i cunosc1 - 6u-i cunoti5 se mir *sabela i cu privirea iscodea sufletul lui Passavant. - 6u %ajestate@ nu1 e aceea am venit aici. Sunt pe urmele lor. 2ric!t de departe ar merge i oriunde s-ar ascunde, tot i gsesc, v jur1 '!nd i voi gsi, cu s!ngele lor, pictur cu pictur, vor plti ceasurile pe care le-au luat din viaa mea. 6u, %ajestate, nu-i tiu deocamdat1 *sabela simi n sf!rit c are mai mult aer. Arunc spre cavaler c!teva priviri nedesluite. Poate c se ntreba dac nu ar fi mai bine s-l arunce din nou n temni sau s-l dea din nou pe m!na lui &ois-(edon. (egina i relu sur!sul. - (egret c nu-i tii, spuse ea. *-a fi pedepsit c"iar eu, mult mai sever dec!t ai fi putut-o face vreodat dumneata. , adevrat c protejez viaa acestei fiine de care vorbeti... - Aceast via v aparine, doamn, repet simplu cavalerul. A", %ajestate, spunei c toi v spun astfel de cuvinte... ar eu o spun cu inima i cu mintea, din toat fiina mea. Pentru ceea ce ai fcut pentru (osel0s, v ofer viaa mea. 2 umbr ntunec faa reginei. - Pentru ceea ce i-am fcut lui (osel0s15 Prea c destinul i ddea un avertisment. ncerc pentru o clip s nu cread. (osel0s era moart. Saitano o asigurase de asta1 - mi oferi viaa, spui. ,i bine, accept. n acest caz, spune-mi dac eti "otr!t s m aperi c!nd voi fi ameninat, dac eti gata s aezi ntre mine i nenorocire platoa vie a inimii dumitale5 - Poruncii, %ajestate, spuse Passavant e)altat. (egina l cerceta i se simi desctuat de g!ndul ru care o frm!ntase cu c!teva clipe n urm. - Poruncii1 repet Passavant. Atunci, vorbind mai ncet i nvluindu-l cu privirile, regina
- 121 -

spuse: - ac eti gata s loveti n dumanii mei, ascult: e)ist n Paris, dar, ce zic eu, aici la Saint-Pol un individ care este pedeapsa vieii mele. 6u mai am linite. Simt c insul acesta m-a condamnat la moarte@ simt c voi cdea sub loviturile lui@ c de arm sau de otrav voi muri. 'rima plutete, este aproape, n acest palat... .rei s m salvezi5 - .reau1 - ,ste vorba de o femeie, spuse regina cu vocea i mai sczut. Passavant tresri. - 2 femeie1 - ,zii, deja1 Pentru c-i o femeie, ezii1 ai napoi1 #i mai jurai c viaa dumitale mi-o druieti1 - 2 femeie, %ajestate5 - A", nu-i fie team, n jurul ei sunt destui. .a trebui c"iar s scoi spada. ,ste, mai ales, unul, btr!nul '"ampdivers, de care te previn, trebuie s ii seama pentru c acest blestemat mi-a lic"idat deja trei dintre oamenii mei. /ic"ideaz-l mai nt!i pe sta i apoi vom mai vedea cu femeia. - Spad contra spad1 ac aa trebuie, %ajestate, atunci sunt cavalerul dumneavoastr. Pe acest ins l voi provoca. #i el va muri pentru c aa cum spunei, el v vrea moartea. ar, spunei, nu a putea cunoate aceast femeie5 *sabela nelesese sau crezu c nelesese c, din acea clip, cavalerul i aparine cu trup i suflet. - Am s i-o art, spuse ea i, n g!nd, adug: 2dette eti pierdut1 ntinse braul. Passavant se nclin i-i srut m!na. - 7ai, zise regina nflcrat. +ii gata1 Ji i noapte ateapt mesajul meu. '!nd l vei primi, nseamn c... a sosit ora1 'easul n care voi fi salvat sau voi muri. '!t despre femeia aceea, am s i-o art m!ine. 'ci m!ine, cavalere, te atept, nu aici la palatul regelui unde nu am niciun prieten adevrat, ci n palatul meu i atunci, singuri, ne vom putea nelege mai bine. Atunci vei ti cine este *sabela de &avaria. /a un semn al reginei, Passavant se retrase i ndat locul gol se umplu de o mulime de admiratori.
- 122 -

- 'ine poate fi femeia aceea5 se ntreba Passavant i se pierdu cu frm!ntrile lui n mulime. /umea continua s petreac, s bea, s danseze@ ntr-un salon cineva declama poezii i doamnele se adunaser curioase s asculte, atept!nd s descopere n nelesul cuvintelor auzite cine tie ce mesaj dorit. - S fie c"iar at!t de teribil de crud5 ,u s ucid o femeie1 #i c"iar aa, la urma urmei, ce mi-a fcut mie acel '"ampdivers5 in aceast sear, Passavant nu mai era un necunoscut. in mulime auzi cuvinte de admiraie, felicitri, dar i ameninri subtile. - , ziua care mi-a aprins sufletul. #i dac este ameninat, cum spunea5 ,a a salvat-o pe (osel0s. 6u-i datorez ei viaa5 6u am promis eu asta5 Privea departe, spre estrad i vzu c din nou se fcuse loc n jurul *sabelei de &avaria. Auzea uoteli. (egina sur!dea mulumit. 'e n-ar fi dat s tie, s neleag ce se spunea pe estrad. 'ci iat ce dialog se purta acolo: C(egina: m!ine noapte, /ouis de 2rl$ans va fi la mine. Am s-l vd la ora unsprezece. 'a s ajung, trebuie s treac pe strada .ieille &arbette. 9ean 8emerarul: m!ine, la unsprezece, va fi plasat cineva pe strada .ieille &arbette... cineva a crui spad nu iart... (egina: s nu fie un om de-al dumitale, cunoscut. 9ean 8emerarul: nu-i de-al casei. 6imeni nu va ti c eu lam narmat i nimeni nu va ti ce mi-ai poruncitD. 'ei doi... i spuneau printre z!mbetele acelea mieroase i privirile acelea de tandree ceea ce ambiiile lor nebune le porunceau. n timp ce lumea bea i dansa mulumit de petrecere, din nou se ceru tcere: - (egele1 +acei loc, trece regele1 XXIX 0ebunul e data asta, ns, mulimea nu mai avu reacia aceea de admiraie. 6ici vorb1 &rbaii puser o oarecare surdin infernalului zgomot cu care goleau pa"arele, dar doamnele continuau s uoteasc. '"arles al .*-lea intr precipitat i se duse la estrad. Se
- 123 -

aez ntr-un fotoliu, cuprinse dintr-o privire ager ntreaga sal i izbucni n r!s. *nvitaii fur surprini de vemintele cu care venise la petrecere: era mbrcat ntr-un costum negru obinuit, c"iar prea simplu. ar, pe fruntea acestui om cu priviri buimcite era aezat preioasa coroan regal pe care suveranul i-o punea numai la ceremonii importante: coroan masiv, btut n diamante. (egele o atinse cu un deget i spuse: - Asta mi stinge din flcrile care mi mistuie t!mplele. ,ste coroana regal. (egele sunt eu1 9ean 8emerarul fcu un pas napoi. /umea l vzu ndrept!ndu-se spre partea salonului unde se grupaser cei mai veseli dintre invitai. ,ra un loc mai retras. Stp!nul acestei mici lumi elegante era /ouis de 2rl$ans. n acest grup, se petrecu o nt!mplare care surprinse pe toat lumea: ducele de &urgundia i ddu m!na cu /ouis de 2rl$ans, gest la care nu se atepta nimeni. Apoi se aezar, unul l!ng cellalt, vorbindu-i, r!z!nd... 8oi i spuneau: iat, s-au mpcat. 2 mpcare complet, sincer i loial. e departe, ducele de &err0 privea perple) aceast scen ncerc!nd s par c!t mai vesel. - 'e i-or fi spun!nd5 ucele de 2rl$ans i ducele de &urgundia unii, asta nseamn pieirea mea. 'e-or fi complot!nd nemernicii5 ucele de &err0 nu mai putu s suporte spectacolul. l vzu pe rege singur pe estrad i avu impresia c-i o marionet cu coroana aceea pe cap. C&ine, jur el. ac-i aa atunci s ne unim i noi, ducele de &err0 cu...E Se ndrept spre '"arles. *sabela l e)amina cu o curiozitate pervers. Punea ceva la cale cci c"ipul i se lumin de un sur!s. +cu o reveren graioas i cobor de pe estrad. (egele nu observ nimic. ntr-o clip, *sabela era l!ng Passavant. - eci, viaa dumitale mi aparine... - a, doamn1 - %intea, fora, totul, fr discuie, la bine i la ru, eti de partea mea... - Am promis, doamn1 (egina l privi cu satisfacie. - umanul1 acela al meu... femeia de care i vorbeam trebuie s o lic"idezi. Pe ea i pe cel care o apr, pe acel
- 124 -

'"ampdivers. i promisesem c i-o art m!ine, dar cred c a sosit ceasul Se pierdur n mulime ca nite frunze ce cad n pdure printre crengile copacilor. ucele de &err0 se apropiase de rege, de fantasticul rege al +ranei rmas singur, acolo, pe estrad, art!nd ca o jucrie de copii, singur n faa co"ortei de curtezani din care nici mcar unul nu-l miluia mcar cu o privire. - Sire, zise ducele, aceast coroan... (egele i duse repede m!na la frunte. - Poftim5 - ... nu vi se pare c este deplasat s o purtai n mijlocul acestei petreceri 'redei-m, Sire. Sunt singurul care a cutezat s v vorbeasc din suflet. 'oroana, Sire, st!rnete at!tea pofte nemsurate1 ngduii s v mrturisesc c sunt un aprtor al acestei coroane. 3n aprtor devotat. e aceea, ndrznesc s v spun: %ajestate, respectai coroana +ranei dac dorii s rm!n n faa lumii ceea ce este: semnul puterii pe care umnezeu i-o d unui om. - Poftim5 repet '"arles. ucele de &err0 i ascunse cu greu tulburarea care l mcina: CSunt la fel de nebun ca i el dac am ajuns s cred c-l pot avea de partea mea i mpotriva celor doi nemernici care tocmai i-au dat m!na: ducele de &urgundia i ducele de 2rleansD. - Sire, a vrea s v vorbesc. Se petrec lucruri ciudate la curtea %ajestii voastre1 ac dorii s v ntoarcei n apartamentul dumneavoastr, atunci, acolo, mi-a ngdui s-mi spun g!ndurile, frm!ntrile mele. '"arles se uit spre mulime i spuse: - rag unc"iule, eu cred c dumneata vorbeti despre coroana mea. 6u-i aa c este prea grea pentru fruntea mea, acum5 - ai-o jos, Sire1 'uvintele cu dou nelesuri pe care le rostise regele nu fur pricepute de duce. - ... prea grea pentru g!ndurile mele, continu regele, pentru g!ndurile sumbre sare se zbat n capul meu ca nite fantome. Ai vzut fantome, duce5 ,u am vzut. Sunt nite str!mbturi: ntreaga lor nfiare nu-i dec!t o grimas de durere. Au gvane n loc de oc"i. :esturile lor sunt de
- 125 -

dezndejde. /e-am vzut. - /initii-v, Sire. (etragei-v1 . voi spune... '"arles puse picior peste picior i conin s priveasc peste mulime fr s vad altceva dec!t fiine care pluteau ca nite jocuri de lumini. - Sire, ascultai-m. - 8aci i du-te de aici1 .reau s rm!n singur i s-mi vd..: g!ndurile. 2ricum ar fi artat, '"arles era regele. ucele se nclin, mormi ceva despre coroan i plec, cu sufletul ncrcat de groaz i de ur. (egele czu pe g!nduri privind stins spre mulime. - :rea... c!t de grea1 #i este din aur1 Parc-i de fier1 'e importan1 ,ste dintr-un metal care mi str!nge capul ca un cerc de foc. e ce s am eu aceast coroan i nu altul5 'e ru am fcut eu s fiu condamnat s o port1 ncepu s tremure. +risoanele cunoscute ale crizei i cuprinse ntreg trupul. (ezist, totui, ncerc!nd s-i adune g!ndurile rzvrtite. Sri n picioare i url: - e ce s port eu coroana asta i nu altcineva5 'a lovit de trsnet, mulimea ncremeni. 2 senzaie sinistr, macabr l cuprinse pe rege care vedea acum o aduntur de nebuni: femei, brbai, duci, coni, prini, prinese, toi erau nite nemernici, cu minile rtcite, numai el, el singur rmsese ntreg i limpede. .ocea nebunului tun din nou: - #i, la urma urmei, cine-i stp!nul5 ,u5 .oi5 6imeni nu este stp!n1 #tiu sigur asta pentru c cineva mi-o spune noapte de noapte. Stp!n pe ce5 Peste cine5 #i cine a "otr!t ca cineva s fie stp!n5 .orbii1 7ai, spunei ceva1 8cei15 &urgundia, &err0, 2rl$ans, voi care vrei s fii stp!ni, nu putei spune de ce nu suntei voi stp!nii5 %ori de r!s c!nd vezi avortonii tia1 '!ini slugarnici, pretindei s v bucurai de admiraia oamenilor1 6u vei avea dec!t ura lor. ac ai ti ce v ateapt, v-ar fi mil vou de voi niv1 (egele nebun tuna. 6u tia ce zice. .orbele i zburau de pe buze ca nite sgei, mulimea auzea i nu nelegea nimic. - 6emernicilor, v trebuie putere1 S mori de r!s, auzi, vor putere1 3itai-v la ei ce mutre fac c!nd aud de putere,
- 126 -

de puterea de a conduce oameni. .rei s dominai, s fii respectai1 e ce voi i nu alii5 .rei rzboi, unul contra altuia, vrei lupta cu otrav, cu pumnal, cu spad, cu toporul, cu eafodul, cu calomnia, cu orice arm1 8icloilor1 'e vrei voi se numete orgie. Asta v face s turbai, blestemailor1 (egele nebun se porni pe r!s. 3n r!s strident /umea asista la o nou form de manifestare a crizei. 6ebunul urla: - . spun eu, s mori de r!s nu alta, netrebnicilor1 *at, vd noroade ntregi, imense cirezi n cutarea fericirii. 3ndei iarba fericirii1 'utai-o, noroade proaste, cutai-o1 in mil, din team v lsai furai de putere, de bani i ridicai din umeri n faa stp!nilor votri. ,u, eu am s fac ceea ce nimeni nu a fcut: am s renun la coroan. 'u un gest frenetic i scoase coroana de pe cap, o ridic cu am!ndou m!inile. :estul lui nspim!nt pe cei de l!ng estrad i ncepur s se ndeprteze. in nou r!sul lui ng"e p!n i sufletele celor mai viteji cavaleri. - 6u-mi mai trebuie1 'ine o vrea5 *a-o fratele meu1 *a-o dumneata, unc"iule1 /uai-o voi, blestemailor1 ,u sunt poporul +ranei. /uai, luai i m!ncai i bei, crpai, flm!nzilor de putere1 /uai-o1 *at coroana, nu-mi mai trebuie1 e la nlimea la care o ridicase, regele ls din m!ini coroana i aceasta se prbui pe sc!ndura estradei apoi, cu o lovitur de picior o ndeprt. 'oroana se rostogoli, se izbi de o coloan de granit i se zdrobi. '"arles se prbui i el n fotoliu. 2c"ii i ieir din orbite, dinii i clnneau, genunc"ii i tremurau... Strig i mai tare i se prbui pe covorul de pe estrad. 8rupul lui tresri de c!teva ori parc pentru a convinge pe cei ngrozii c viaa nc nu-l prsise. n acea clip apru 2dette de '"ampdivers. intr-un col, *sabela de &avaria, rece, impasibil, asistase la toat scena. e departe sur!sul ei prea s a!e i mai mult delirul regelui, focul care-i mistuia capul. - Poate c sta-i sf!ritul, ultima criz. Aproape de ea se afla cavalerul de Passavant uluit i rscolit de mil pentru acest rege cruia i datora ieirea din temnia de la 7uidelonne. ntins pe estrad, '"arles scoase un nou urlet. Atunci,
- 127 -

Passavant vru s mearg spre biata fiin, dar o for l intuise locului. 3n nger, un nger ca cel de la 7uidelonne care-i spusese: nu pl!nge cci a venit sf!ritul nenorocirii tale. n jurul lui, auzi murmure de admiraie: %ica regin, iat, a sosit mica regin1 Se ntoarse spre *sabela i o vzu roie de m!nie. i fu team i vru s se retrag, dar regina l apucase deja de bra. - Privete1 ,a este1 ,a este dumanul meu de moarte1 ,a este cea care mi sap ncet morm!ntul1 Pe ea vreau s o distrug. *a seama1 %i-ai druit viaa dumitale1 'uvintele l ngrozir pe Passavant. 2dette ngenunc"ease l!ng rege. 'u o m!n i atingea fruntea i, n linitea aceea, i se auzi glasul. - Sire, nu m vedei5 7ai, puin curaj1 (idicai-v1 ,u am s v conduc spre apartamentul dumneavoastr. % auzii, Sire1 %iracolul se produsese nc o dat. Sub m!na lui 2dette, fruntea regelui se rci. n c!teva clipe disprur i spasmele i strigtele lui nbuite. esc"ise oc"ii i se art mirat c se afla acolo. 6imeni nu mica. 2 linite grea se lsase n marea sal. (egele se sprijini de braul lui 2dette. - u-m de aici, murmur el, du-m mai repede. %or n atmosfera asta ncrcat de parfumuri i de otrvuri. - 7ai, sprijinii-v de mine, nu v fie team. .enii, Sire1 - +acei loc regelui1 strig cineva. 2dette avansa ncet, susin!nd pe rege de bra n timp ce un suspin puternic se sparse sub bolta salonului. Passavant se uit n jur i nu o mai vzu pe *sabela de &avaria. 'um o fi disprut prin mulimea aceea5 'um o fi putut iei din Saint-Pol5 6u va ti niciodat. XXX Casa de %urgundia Ajuns n camera lui, Passavant se aez n pat i nu mai vzu dec!t c"ipul lui 2dette. 8rebuie s o salvez1 i ddu seama c ea nu va accepta s-l prseasc pe rege i s plece de la Saint-Pol. #i aici, n acest infern, stp!nea *sabela. Simi c-i va fi cu neputin s o urasc, s o ucid cum i se ceruse. Ar fi fost o nebunie asemntoare gestului necontrolat al unui artist care-i distruge propria oper.
- 128 -

+rumoas i "idoas, aa i se prea *sabela n aceste clipe. 8rebuie s o salvez pe 2dette aa cum am salvat-o c!ndva pe (osel0s. 3n mare semn de ntrebare i apru: singur, cum ar putea s o atace pe regin, sau mcar s o paralizeze. S-l previn pe '"ampdivers de urgen. #i, nc ceva, s-i mai fac un aliat printre aceti seniori puternici. 'are5 9ean 8emerarul1 Acesta i veni primul n minte. 2ferindu-i devotamentul lui B de care cu siguran are nevoie B acesta ar putea s-l ajute. - omnule, iat spada mea. +acei din mine ce dorii, dar garantai-mi c folosii viaa mea pentru a o salva pe 2dette. ,u nu-mi dau viaa, mi-o v!nd. 'u s!ngele meu cumpr salvarea acestei fiine. . convine t!rgul5 Sunt al dumneavoastr. ac am.... n timp ce aceste g!nduri l torturau pe cavalerul de Passavant, jup!nul 8"ibaud urc n camera lui mai vesel dec!t oric!nd. 'avalerul cinase i ceruse nota de plat, ns "angiul refuzase cu energie s o ntocmeasc. 'avalerul luase n camer un ulcior din vinul pe care i-l recomandase :ringonneeur i c!nd seara i trimisese primele umbre n camera lui, lu "otr!rea s le v!nd lui 9ean 8emerarul. *mpresia era aa de puternic nc!t se trezi vorbind cu glas tare@ C. convine t!rgul5 Sunt al dumneavoastr1D 8resri i ncepu s r!d. C e fapt, se g!ndi el, nu am dec!t o singur via i spada asta. ac scot ceva pe ele, nu am de ce m pl!nge1D Acesta era preul pentru viaa lui 2dette. '!nd el i concentra ntregul plan pe ducele de &urgundia, ua se desc"ise i apru 2cMuetonville. 'avalerul mai ceru un ulcior cu vin. Se salutar i apoi am!ndoi i golir ulcelele. Atunci, 2cMuetonville scoase spada, o aez pe mas i, cu o voce tbcit, spuse: - 6u se vorbete dec!t de dumneavoastr, cavalere. Se pare c ai produs o e)celent impresie la 'urte, la balul din noaptea trecut i c %ajestatea Sa, regina, v-a remarcat. - #i eu am remarcat-o1 - A", s tii c nu sunt obinuit cu acest stil de a vorbi. - *a te uit1 2 s te obinuieti, nu avea grij, baroane1
- 129 -

- *mportant e c i ducele de &urgundia v-a remarcat. - Sfinte, c"iar la el m g!ndeam1 - +oarte bine. omnule, mai mult dec!t oric!nd, ducele ar dori s v aib n serviciul lui i am venit s v spun... - 6u spune nimic1 #tiu. 7ai, golete ulcica i s plecm, - Acum5 - Pi, nu ai venit s m conduci la duce5 - Suntei "otr!t s m urmai5 spuse 2cMuetonville cu un regret abia ascuns. - mi place de stp!nul dumitale, el m dorete. 'e mai vrei5 . 2cMuetonville se ridic. nglbenise. - ac-i aa, s plecm. 'ci domnul... - ... este i el grbit s m vad. #tiu. :ata, plecm1 - nc un cuv!nt, v rog. - #i o sut, drag baroane1 ac vrei ne mai putem aeza. - *nutil. .reau numai s v spun c "otr!rea dumneavoastr mi displace. 6u trebuie s v nc"ipuii acum, dragul nostru mic cavaler, c dac ducele i regina sau ndrgostit de dumneavoastr, noi care le-am adus at!tea servicii, noi v vom ceda locul fie la Saint-Pol, fie la 'asa de &urgundia. 'avalerul pru emoionat. - S-mi cedai locul5 e ce5 Am eu nevoie s-mi cedai mic ceva5 - . batei joc de mine5 url 2cMuetonville. e ndat ce vei termina cu ducele, v invit s m nsoii la m!nstirea Saint-:ermain1 - race1 e ce s mergem acolo5 - 6u nelegei5 ironiza omul ducelui. - &ine, dac-i aa, aa s fie1 .rei s m spintecai sau s m otrvii. 6u am ce s spun. ar, de ce at!t de departe5 e ce nu acum, aici5 2cMuetonville njur de toi sfinii. 'andoarea partenerului l scotea din srite. - +r ndoial, relu Passavant. Aici suntem doi. 3nul singur va iei i-i va spune ducelui c cellalt, cu toate regretele, a fost reinut. - 6eruinat argos, scr!ni baronul. %!ine am s-i scot pe g!t acest sarcasm. P!n atunci am ordin s te respect.
- 130 -

Profit de asta numai p!n m!ine1 (!sul lui Passavant l nnebuni. - Ai cutat-o cu lum!narea, spuse el rece. 9ur c nu-i port nicio pic. 8e-am primit, eti la mine. *at, m i insuli1 %ai spui c ai ordin s m respeci1 ,u nu a primi un astfel de ordin pentru nimic n lume. e aia i spun: car-te1 carte imediat1 Scoase pumnalul i ateapt. 2cMuetonville duse m!na la spad dar renun. - P!n m!ine, numai1 .oina care m leag e mult mai tare dec!t pofta de a te trimite pe lumea cealalt. eocamdat1 Passavant ridic din umeri. - +ie, atunci, s o lsm pe m!ine1 /a nou dimineaa, la Saint-:ermain. 2cMuetonville fcu un semn afirmativ i am!ndoi ieir copleindu-se cu amabiliti. '!nd i vzu 8"ibaud cum radiau de mulumire avu convingerea c norocul a czut pe CScroafa sp!nzuratD. /a 'asa de &urgundia, 9ean 8emerarul mprea ordine pentru primirea lui Passavant 'eva l nelinitea. Acestuia trebuia s-i cear s ucid. ,ste el, unul dintre aventurierii care pentru un pumn de bani, s accepte s mpl!nte pumnalul n spinarea cuiva5 ac refuz5 n acest caz soarta cavalerului e "otr!t dinainte. e aceea, 9ean trebuia s-i ia toate msurile de precauie i s organizeze capcana. ntrun salon mare, ceru s se aeze un fotoliu l!ng o mas. Pe mas aez cu m!na lui o pung plin cu bani. 2 avere1 ncremenii, 'ourte"euse, Scas i :uines nu-l slbeau din oc"i. ucele le ceru s intre ntr-o sal alturat desprit de o u groas. 'eea ce-i sigur este c de dincolo nu se putea auzi nimic. - Aici vei sta. 6u va mica unul1 6umai dac m vei auzi strig!nd CSf!nt +ecioar1D atunci vei iei din reduta asta. - +oarte bine, domnule, spuse Scas, i atunci mprim ntre noi ce se afl n pung. - a, zise 9ean 8emerarul i apoi i duse n sala mare unde termin ordinele. /e art o u ascuns care ddea spre nite scri. - 8rebuie s prevedem totul. ac va fi nevoie, pe aici l
- 131 -

forai s se refugieze. (estul nu v mai privete. 3rcar scrile i ajunser ntr-o ncpere cu plafonul jos, ntunecat. '"iar i pe 9ean 8emerarul l cuprinse nelinitea. C ac ar putea vorbi pereii tiaD, g!ndi el1 ucele inspecta totul, i la sf!rit, se art satisfcut. i fcuse planul: acest aventurier trebuie lic"idat. ac scap celor patru, din ncperea asta, ns, nu iese viu. n preajma ei se vor afla &ragaille, &ruscaille i &rancaillon. - *a, acum ascultai-m cu atenie, ntrilor1 e o bun bucat de timp am motivele mele s m pl!ng de voi. %ai nt!i c nu ai fost n stare s punei m!na pe el aa cum vam cerut. Apoi, nu l-ai mai supraveg"eat la "an, dei nu ai primit un ordin de contramandare. 6u mai admit aa ceva i m obligai s m g!ndesc la o vizit la 'urtea %iracolelor, de unde tot eu v-am scos1 Pe cei trei i cuprinse spaima. - &ragaille, ai auzit ce a zis domnul5 - Am auzit dar nu neleg. - Suntem dezonorai1 - 'e ne facem5 6e ateapt sp!nzurtoarea1 - Pe toi dracii din lume i din cerurile prsite1 - :ata, strig 9ean 8emerarul. 'ei trei blestemai se aliniar n faa lui. - Ascultai-m1 - S v spun cum a fost. ,ram la "an, beam mied c!nd Passavant... - &ine. .edei punga de pe mas5 - oldora de aur1 i oc"ii le sticleau de poft. - ... c!nd va fi s plecai, v dau dreptul s bgai m!na fiecare s ia c!t va putea prinde odat n palm. Asta cu o condiie@ dac punga rm!ne la locul ei, cci, ascultai i ncercai s nelegei: urmeaz s vin cineva cruia aceast pung i este destinat. - Pi, atunci... zise &rancaillon. 'ei doi tovari l plesnir n acelai timp i acesta nu-i duse g!ndul la capt. - ac insul reuete s ia punga, nu va cobor de aici i voi nu mai avei nimic de fcut. ac nu o ia, atunci ar putea s fie obligat s se retrag p!n... la voi. - #i nu va mai urca n veci, zise &ruscaille. - % ocup eu de asta, adug &ragaille. - 'u pumnalul sta l njung"ii, sri &rancaillon.
- 132 -

n ei se desctua tot ce era mai murdar. Ar fi fost capabili s ucid pentru nimic, dar acum, c!nd vedeau punga. - &ine, vd c ai neles. 6umai s nu vd urme, s nu aud un zgomot. 8oi trei protestar socotind c orice sfat devine o insult la adresa inteligenei lor. 9ean 8emerarul aprob cu un semn amical i plec. 2cMuetonville i Passavant prseau "anul n momentul n care servitorii aprindeau torele. Primul i cunotea ordinele aa c l rug politicos pe cavaler s-l nsoeasc. XXXI %ravul cavaler Ajuni la 'asa de &urgundia, 2cMuetonville l ncredina pe Passavant unui valet. Se desprir, salut!ndu-se cu amabilitate: - 'red, cavalere, c nu vei uita onoarea pe care mi-ai fcut-o accept!nd, fr conveniene, nt!lnirea noastr... - 'um aa, baroane1 Ar trebui atunci s uit i bunele sentimente pe care le avei fa de mine, ceea ce ar fi de neconceput. %!ine, la ora nou, pe platoul de la Saint:ermain sper s v dovedesc nc o dat c nu uit niciodat astfel de nt!lniri. 2cMuetonville salut r!njind i dispru. Passavant fu condus valet ntr-o sal impuntoare. ,ra sala armelor. Aici rmase, valetul retrg!ndu-se fr o vorb. * se pru ceva ciudat, cel puin linitea. Se atepta s aud zgomote, s vad micare. 6imic. 'asa era moart. 2 singur lum!nare aezat pe mas ddea o lumin plp!nd n sala aceea mare. Se apropie de masa pe care se afla punga lsata drept momeal. 'e-i cu asta5 2 cercet i constat c-i plin cu bani. Se ntoarse i vzu l!ng el un cavaler mbrcat n armur, dar fr casc"et. oi oc"i reci l fi)au. n jurul lui, pereii erau plini de spade, "alebarde, pumnale, cuite, topoare... Passavant se apropie i constat c artarea nu era altceva dec!t portretul lui P"ilippe de &urgundia... 'ontinu s inspecteze ncperea, z!mbind. .zu un portret de femeie. 2c"ii din rame l fi)au cu o intensitate vie, nc!t simi nevoia s fac un pas napoi... n acest timp, o femeie
- 133 -

de dup rama tabloului ntinse m!na i l prinse de bra... Jguduit de spaim spuse: - oamn1 C oamna din portretE duse un deget la gur i se uit n jur speriat. Apoi mai bine de un minut l cercet pe Passavant, i ceru s se aplece i-i opti: - +ugi1 n clipa aceea pru c pictura se topete n ram... '!nd i reveni, Passavant constat c doamna dispruse... +usese %argareta de 7ainaut, soia lui 9ean 8emerarul, care se strecurase ca o fantom n aceast sal pentru a-l preveni. 'avalerul se trase spre lum!nare. l cuprinse groaza. CS fug5 e ce5 'e mi se nt!mpl5 'e-i cu punga asta plin de aur5 'e-i cu linitea asta5E. 6u avu timp s se "otrasc. 2 u se desc"ise i lumina inund ncperea. oi valei intrar in!nd n m!n tore. n spatele lor cineva strig: - *at-l pe viteaz1 %ulumesc, cavalere, mulumesc c ai acceptat s vii. 8oat spaima i trecu atunci c!nd l vzu pe 9ean 8emerarul. 'ei doi valei lsar torele i plecar. ucele se aez n fotoliu. - &ine ai venit, viteazul meu cavaler1 - umnezeu s v aib n paz, zise Passavant. C*at omul care-mi trebuie, g!ndi ducele. .a fi prompt@ este un lup t!nr care nu ateapt dec!t s-i arate dinii. Srmanul, cu punga asta l dau gata1E. CAcest demn senior este singurul capabil s o salveze pe 2dette, se g!ndea PassavantE. S-i dau dreptatea pe care o merit lui 9ean 8emerarul: era un om direct, nu avea timp i nu-i plceau introducerile. Passavant, n sc"imb, fcea parte dintre acei timizi care pierdeau adesea ocaziile. - eci, cavalere, 2cMuetonville m-a asigurat c doreti s intri n serviciul meu. - ,ste adevrat, dar cu o condiie. - Aa, i zise ducele. %erge deci, adug n sinea lui rspunz!nd unei frm!ntri nemaipomenite. Passavant este un brav care nu-mi mai rm!ne dec!t s discut preul. 2r, preul unei lovituri de pumnal era, la vremea aceea,
- 134 -

cunoscut. #i, c!t mai trebuia adugat pentru pielea unui prin sau a unui frate de rege5E '"iar c!nd 9ean 8emerarul i punea aceast ntrebare Passavant nu-i dezlipea oc"ii de pe punga cu aur. 6obilul duce se porni pe r!s. &ravul cavaler era uluit i nu-i ddea seama c!nd l prinser frisoanele. - 'ondiia, relu ducele, condiia cred c o tiu. - 2 cunoatei deja, domnule5 - ,i, da, o cunosc, rspunse vesel 9ean 8emerarul pun!nd m!na pe pung. 'red c nu m nel spun!nd c o cunosc. S venim deci la serviciul pe care l atept de la dumneata. Se fcu linite. - Ascult, se afl n Paris un duman al meu care mi vrea moartea n orice clip. n noaptea asta el va trece pe strada &arbette, prin faa 'abaretului 8emplierilor. /ocul e pustiu. 2mul va fi singur sau aproape singur. Pentru motive pe care ai eu le judec, iar bunul umnezeu le cunoate, eu trebuie s-l lic"idez pe acest om. l voi lic"ida de la distan fr ca el s tie de unde vine lovitura. Sc!nteia vei fi dumneata, bravul meu, nimeni nu trebuie s cunoasc m!na care te-a aprins. Aceast sc!nteie de care vorbea ducele se aprinsese la numai trei pai de locul n care se aflau cei doi: era ecoul vocii femeii care-i ceruse s fug. n acest moment Passavant fu cutremurat de o nemsurat ruine, de ur i de uimire. i riscase viaa pentru a salva regina, acum i se cerea ca unui netrebnic s asasineze o femeie1 ucele, ca i regina, l vzuse cum se luptase i acum i propunea un asasinat1 C&ine, oamenii tia nu au vzut n mine dec!t un uciga nenorocit care sare noaptea i lovete pe la spate51E. - 6u te frm!nta, i ceru 9ean 8emerarul. 6u ncerca s gseti motivul pentru care am condamnat acest om. .ei fi pltit mprtete. :!ndete-te la c!t vei primi, asta-i tot. e restul m ocup eu i, nc o dat, nu te frm!nta de soarta unui ticlos blestemat. 2prete-te aici, altfel i dumneata vei putea fi zdrobit ca acest pa"ar. 9ean lu de pe mas un pa"ar i-l arunc pe lespedea de piatr. /uase deja o atitudine de mare feudal. 'avalerul i recpt s!ngele rece. - 6umele acestui om5 ceru el.
- 135 -

9ean 8emerarul ncepu s z!mbeasc: rezist tipul1 - i-am spus c vei fi pltit mprtete1 &ine, e vorba de cineva care-i aproape un rege. Ai auzit de ducele de 2rl$ans5 Passavant abia se stp!ni. - a, am auzit c!ndva de fratele %ajestii Sale. - l cunoti din vedere5 - a, rspunse scurt Passavant i 9ean 8emerarul nici nu observ c nu i se mai adreseaz cu CsenioreE. - Pentru c l tiu, nu va fi posibil o greeal. /ouis va fi nsoit de cineva care-i va lumina calea, dar nu te ocupa de acesta. - #i acum s revenim la condiie. - 3n cuv!nt mai nt!i. Acceptai o ntrebare5 - &ine, pune-o1 - 'uriozitatea m nnebunete. .reau s tiu... am s-i spun: regina mi-a cerut s lic"idez doi oameni: un brbat i o femeie. umneavoastr, acum, mi cerei s-l omor pe fratele regelui. e ce5 - S m nelegei bine. ,u nu vreau s tiu de ce regina vrea s omoare, de ce dumneavoastr vrei s omor!i. Asta nu m intereseaz. 'eea ce m intereseaz este urmtorul fapt: de ce m alegei tocmai pe mine pentru acest rzboi. . jur c acest fapt m nnebunete. 'e ai vzut pe c"ipul meu care v-a fcut s v g!ndii: sta-i omul care poate s ucid1 3itai, a putea da aceast pung cu aur pe care mi-o oferii pentru a ti de ce m-ai ales. A putea s tiu de ce tocmai eu5 Pe msur ce Passavant vorbea, bnuielile lui 9ean 8emerarul se risipeau. ,ste clar, i spuse el: sta nu cunoate c!i bani face. #i nici nu bg de seam c dinii t!nrului lup se artar pentru o clip. - ,i, te-am ales pentru c te-am vzut la lucru i ne-ai plcut atunci, n btaia cu jefuitorii. ,rau treizeci. - 'incizeci, l corect Passavant. - Poate, spuse 9ean izbucnind n r!s. Am vzut atunci de ce eti capabil. - Adic sunt capabil i s intru noaptea n dormitorul unui btr!n i s mpl!nt pumnalul pe nesimite5 - a. - S atept n strada &arbette un gentilom care trece i
- 136 -

s-i spintec burta cu cuitul5 - a, asta-i1 a, tii c eti vesel1 - &ine, dar nu tii nc p!n n ce punct1 6umai c, n pdure, m-ai vzut sco!nd spada v-a fost suficient s credei c sunt omul de care avei nevoie5 Pentru asta5 - a, desigur. #i mai trebuie s mrturisesc c mi-a plcut cum ai m!nuit spada aceea. Adic pentru CafacereaE ntreag din pdure am socotit c eti cel de care am nevoie. - ,i bine, v-ai nelat, zise Passavant. #i acest rspuns suna a batjocur. - 'e5 - Spun c v-ai nelat, repet cavalerul i c"ipul lui se sc"imb. 2c"ii i strluceau. 'u o micare precis i viclean mtur punga de pe mas. n cdere, acesta se desfcu i banii se mprtiar pe lespezi. :albenii luceau ca nite oc"i plini de ur, de infamie. 9ean 8emerarul i adun, in!nd o m!n pe pumnal. 'avalerul se duse la el, i atinse pieptul cu un deget i-i spuse: - .-ai nelat1 Privii-m i vei vedea un cavaler. ,u v privesc i vd n fata mea un netrebnic. %-ai insultat. . iert1 Ascultai, ns, atent. . interzic... - mi interzici ce5 8u mi interzici mie ceva... strig livid 9ean 8emerarul. - . interzic s v atingei fie i de un fir de pr al ducelui 2rl$ans. +acei-m s cred c, mcar avei de g!nd s meditai ceea ce v cer i v promit c nu vorbesc: v dau cuv!ntul meu. ar dac i se nt!mpla un necaz acestui om, privii-m, privii-m pe mine acum, n mine vei avea omul care nu se va lsa p!n nu v va lic"ida. #i acu, adio1 9ean 8emerarul izbucni n r!s i se ndrept spre o u url!nd: Sf!nt +ecioar1 - 6u nc, nu v spun nc adio c!nd mai am at!tea de spus. n clipa aceea ducele dispru n spatele unui tablou i Passavant i aduse aminte de femeia care-i ceruse s fug. - ar, drace1... &un seara, domnilor1 ntorc!ndu-se vzu c n sal intraser cei patru oameni ai ducelui. 6ici nu-i simise. Ajuni n sal se uitau ca nite animale la punga de aur. Avansau spre el sur!z!nd rutcios toi patru: 2cMuetonville, Scas, :uines i 'ourte"euse.
- 137 -

Aveau fee de asasini siguri de reuit. Passavant realiz rapid c au venit pentru a ucide. /ovi cu piciorul sacul i le strig: - Pltii, domnilor1 'ei patru tresrir i i sc"imbar priviri ntrebtoare. - , bun de gur, domnul1 spuse 2cMuetonville. - #i de pumnal, l complet Passavant. omnule 2cMuetonville, oare nu dumneata mi-ai dat nt!lnire m!ine la Saint-:ermain. Acesta puse n rspunsul lui tot ce putea fi mai ru. - mi place s sc"imb ora i locul nt!lnirilor. mi place mai mult aici i prefer n seara asta dec!t m!ine. - a, aici i acum tu nu eti singur, asasin pltit1 %rturisete c i-e fric, 2cMuetonville1 7ai, recunoate1 6u-i vei tirbi cu nimic din reputaie. - omnilor, zise :uines, cred c ne pierdem timpul prea mult. .om face cunotin cu aceast spad pe care domnul pretinde c o m!nuiete... - 8e neli, :uines, i rspunse cavalerul calm. - Am auzit eu bine: ticlosul a spus c m nel5 - a, aa e, aprob c"iar Passavant. - omnilor, ce mai e de spus5 A putea s neleg de aici c insinueaz c a avut onoarea s-i ncrucieze sat!rul de buctrie cu spada unui gentilom5 - 2noare5 a, relu cavalerul. e patru ori onoare1 Pentru c i atunci erai tot patru... Atunci, la .al d4Amour, c!nd v-am crestat ca pe nite porci... A", nu eu am adus vorba1 Pentru a v atinge, o singur spad era prea mult: un sat!r era de ajuns. . recunosc, v-am nsemnat atunci. 'ei patru prur descumpnii. l devorau din priviri. e data asta Passavant duse m!na la spad. - mi spuneam, ncepu 2cMuetonville c am mai vzut eu undeva mutra asta. - A vrea s fac cunotin cu porcul sta, url Scas. - /a atac1 ceru :uines. - %oarte1 S moar1 S-l sp!nzurm1 intr-un salt, cavalerul ajunse n spatele mesei, cu spada n m!n. Pentru c!teva secunde se fcu linite. %oartea plutea n aer. 'ei patru avansau n linie. - Atenie la obrazurile voastre1 +erii-le1 strig Passavant
- 138 -

i sabia lui tie aerul ntr-un semicerc nnebunitor. Scas urla. +usese atins. - Pe umnezeul meu1 Pe Sf!nta 'oroan1 Pe toi dracii din pustiuri1 'ei patru se grupar. Passavant rsturn masa i cu o nou lovitur l crest la g!t pe 2cMuetonville@ imediat l atinse i pe 'ourte"euse la umr. ,ra sigur pe el@ par o lovitur de dreapta, apoi una care venea din st!nga i cpt o poziie avantajoas. 'elor patru le curgea sudoarea pe obraji i oc"ii le sticleau de ur. Passavant i mpinse spre un col al slii. 'ei patru erau nebuni de furie. - (ezist1 (ezist1 strig unul dintre ei i se pornir cu toii atac. Apoi se oprir. n oc"ii lor era ur, desigur, dar poate i admiraie. ,rau cei mai buni spadasini din inut. #i erau patru. Se npustir din nou. - ,ti mort1 i strig Passavant lui 2cMuetonville. Acesta izbucni n r!s. - , al nostru acum1 - 6u nc1 %istreul ncolit inea nc piept crinilor. Atins de o spad, Passavant vzu c s!ngereaz. /ovi puternic, tot mai puternic. /!ng el apru o u i, cu repeziciune dispru prin ea. 'ei patru ncercar s-l urmreasc. - 6u, le strig cineva aflat n spatele lor. Se ntoarser il vzur pe duce, ntunecat ca un geniu al crimei. Se g!ndea la ceva i se trezi vorbind: - Pcat1 ,ra un viteaz1 #i ntoarse c"eia n ua pe care dispruse cavalerul. 3a care l scotea la o scar iar la captul, acesteia l ateptau cei trei tigri: &ruscaille, &ragaille i &rancaillon. - S nu pierdem niciun minut, ceru 9ean 8emerarul. . mai inei pe picioare5 'ei patru i aruncar priviri st!njenite. - a, suntem toi nc ntregi. i ddur seama c stp!nul juca o partid mare. /e ceru s ocupe mijlocul slii. 'lcau pe s!nge i pe aur, dar nu-i mai ddeau seama. - S moar acest diavol, strig Scas. - Seniore, lsai-m s cobor i apoi mi luai viaa, gemu 'ourte"euse. - ,l este, seniore, el este omul care ne-a insultat la .al d4Amour.
- 139 -

- #tiu1 Am vzut totul, am auzit totul1 ar, la ora asta suntei deja rzbunai de tot ce vi s-a nt!mplat la .al d4Amour. 2mul este n g"earele celor trei c!ini turbai care l vor devora. 6u v mai g!ndii la nimic. nc o dat v ntreb: suntei ntregi5 Am nevoie de voi, de spadele voastre, de s!ngele vostru. .enii dup mine1 - Pe toi dracii, ce trebuie s facem5 - Sc"imbai-v costumele i s nu avei asupra voastr niciun semn al 'asei de &urgundia. Apoi, drept n strada &arbette... ascultai... /ouis de 2rl$ans va trece pe acolo... +remtau, mirosul de s!nge i turba i mai mult. - .enii1 strig 9ean 8emerarul. Am s v spun ce trebuie s facei. Ascultai: /ouis de 2rl$ans i triete ultimele ceasuri. 8rebuie... ac ne scap, v jur c asta nseamn moartea mea %oartea stp!nului vostru1 XXXII Mortul evadea! 2dat trecut printr-o poart mic, pe care o descoperise n sal, Passavant se vzu pe o scar ngust. 'obor trei trepte i-i lu msuri de aprare c!nd auzise c ua a fost ncuiat n urma lui. Se trezi ntr-un loc necunoscut, ntunecat. 'onstat c era prizonier1 e ce5 Pipi locul apoi i e)amina rnile i se declar satisfcut. i era sete. - 6imic important1 *nima e bun1 (estul merge. 'e-i de fcut5 8rebuie s ajung c!t mai repede pe strada &arbette. Pe unde ies5 l frm!nta c un altul a i acceptat ceea ce el refuzase: s-l ucid pe ducele de 2rl$ans. - 2mul sta m-a salvat i eu s-l las s moar5 , stupid1 ncepu s blesteme i cobor scrile, ncet, treapt cu treapt. - Asta o fi ca i cobor!rea mea de la 7uidelonne. 9os, acolo, m ateapt diavolul. .oi fi jupuit de viu sau prjit. 6u voi mai vedea lumina zilei. 2 durere l lovi n inim. , 'uv!ntul CluminE n care-l pronunase i aminti de 2dette. Ajunse la o u de fier. ,ra pe ultima treapt. Se retrase nspim!ntat. Asta-i ua de la 7uidelonne. 3 de temni. Poart de morm!nt1 n clipa aceea, ua se desc"ise: privirea i se opri ntr-o
- 140 -

sal mic, joas n care se aflau trei temniceri. Passavant recunoscu pe cei trei spioni de la "an. - *ntrai, spuse &ruscaille amabil i sinistru, fc!nd un semn cu m!na. - *ntrai, domnule, repet &ragaille. - 6u v fie team1 6ici nu o s simii. /ucrm repede i fin, adug &rancaillon. *ntr odat1 sta-i ncp!nat1 i spui s intre i el d napoi1 - 'alm1 interveni &ruscaille. - +oarte bine1 'alm1 - ,i, poate nu neleg eu, zise &rancaillon. - Asta e sigur, rspunse, n sf!rit, Passavant. &rancaillon rmase uluit. 'eilali doi i scoaser plriile i salutar. 2ric!t de ndobitocii ar fi fost aceti ticloi i ddur seama c aici era vorba de curaj. 3n curaj fantastic pe care l trda rspunsul lui Passavant. - .ezi1 2mul sta te socotete incapabil. - 'um, a spus c sunt un imbecil5 - 6u am spus-o, dar o cred, rspunse c"iar Passavant r!z!nd, - A sosit timpul, strig &rancaillon. oi ineau marginile, al treilea nainta. Scena era oribil. Passavant atent, n gard, i studia cu acea nervoas i bolnvicioas curiozitate. Studie i ncperea i descoperi c c"iar n faa lui se afla o alt u, nc"is, e adevrat. n timp ce-i fcea socotelile, i spuse: dac a putea ajunge la ua aceea dintr-un salt1 ac a putea-o desc"ide1 3nde o fi duc!nd5 6-are importan. 8ot a c!tiga c!teva minute, poate c"iar viaa. n clipa asta, &ragaille i &ruscaille, terg!ndu-i lacrimile de veselie pe care le storsese r!sul lor prostesc, i reluar ironiile. - #i aa, &ragaille, domnul nu vrea s intre... - a, nu vezi1 Atunci mergem noi la el. i datorm onoarea asta, nu5 - /ucrarea o s-o facem pe scri. Asta-i tot. - #i s mai zici c nu m-am g!ndit la asta, preciz &rancaillon. Acum avansau ncet i cu pruden. Aveau figuri "idoase. 6u mai r!deau. Passavant i vzu aa cum artau: suflete moarte, puse s
- 141 -

omoare. %ergeau cu nervii ntini, cu figurile crispate, scuturai de friguri. eodat grupul se destram: doi n dreapta, unul n st!nga, strivii de un bolid care trecuse parc prin ei. Passavant se "otr!se i cu un salt ajunsese n faa uii, deprt!ndu-i ca un fulger. ,ra nc"is. (idic din umeri de parc ar fi vrut s spun: gata, aici mi putrezesc oasele. 'ei trei se or!nduiau din nou. - #tiam eu c va intra1 - :ata1 - :rbii-v i facei-v rugciunea, i ceru &rancaillon lui Passavant. 3n om ca dumneavoastr are dreptul s moar ca un cretin. 'avalerul se puse n gard. - %ulumesc, clule. % voi mulumi s mor ca un bun Passavant. '!nd asupra lui se ndreptau cele trei spade m!nuite de criminalii cu simbrie, strig pentru ultima oar c!t putu: - 7ard01 Passavant1 7ard01 n acel moment rmase ncremenit i ceea ce vzu i se pru un vis, cu toat ilogica lui. /a strigtul lui, asasinii ddur napoi. ,rau ngrozii i albi ca varul, tremurau cuprini de spaim. &rusc, fcur o manevr. Se aezar spate n spate, n triung"i. 2c"ii le ieeau din orbite de parc triau pe viu un comar. - &ruscaille, ai auzit5 - a1 rspunse acesta sugrumat de groaz. A zis Passavant1 - 6umele mortului, al copilului mort1 opti &ragaille. n clipele urmtoare cei trei retrir groaza de altdat. Se vzur legai fedele de scaune i cu clue n gur. 6euitata teroare de acum doisprezece ani i zguduia la fel de tare i acum. n nc"ipuirea lor, l vzur pe copilul mort, ntins pe masa de marmur cum se ridic B alt comar B i cum i salveaz tind fr!ng"iile cu care erau legai. 'u o abominabil senzaie simeau i acum cum ies din moarte. Passavant este legat de aceast scen gravat n mintea i n sufletul lor p!n la captul zilelor. ncet-ncet i reveniser. Se aezar n linie n faa cavalerului. 8remurau nc i-i tergeau frunile de sudoare. Passavant ar fi putut, n aceste clipe, s le nfig pumnalul n g!t. 6u ar fi fost capabil s reziste. &rancaillon sparse
- 142 -

tcerea: - 6umai de n-ar fi printre noi vrjitorul din 'etate. - , grav, zise &rancaille. - 6u-i dec!t un singur Passavant pe lume. #i se adres cavalerului. - '"iar suntei Passavant5 - 8iclosule1 cine i permite s te ndoieti de numele meu5 8oi trei tcur. :!nduri grele i frm!ntau. #i &rancaillon relu timid. - 6u suntei deci mort5 6u ai fost mort5 Atunci, erai mort1 #i acum, iat-v aici, viu. Suntei c"iar dumneavoastr5 Suntei tot acela... ,u nu mai... - 8u nu nelegi nimic5 zise Passavant. - 6u1 - 6ici eu, rspunse cavalerul. S fiu jupuit de viu dac mai neleg ceva. e ce nu m omor!i5 - 6u ucidem mori, spuse &ragaille. in nou se aternu linitea. Passavant bnuia c are de-a face cu nite nebuni. 8entativa lor i se pru un simulacru demenial. Simi c va nnebuni i el. - %car o lupt, o ultim lupt, se g!ndi el. %ai bine moartea1 &ruscaille nainta doi pai. Se nelesese cu tovarii lui din priviri i spuse: - Ascultai1 Asta-i o aventur nemaipomenit. 8rebuie s tim cine suntei1 - *ar5 ar pentru numele lui umnezeu, eu sunt Passavant1 - a, bine, dar suntei... mortul5 *at ce vrem s tim. Povestea pe care am s v-o spun nu o tie nimeni. 6ici ntre noi nu am mai repetat-o niciodat i, cu toate astea, ea este printre noi tot timpul, n fiecare clip a vieii noastre. 'ine ar putea s ne cread5 6oi nine, abia noi dac mai dm crezare i, cu toate astea, avem n sufletul nostru nc umbra morii. in cauza acestei nt!mplri &ragaille merge n fiecare diminea la Saint-9acMues de la &ouc"erie i se roag, iar eu am albit deja. ,ra n iunie ;<?A c!nd toi trei am fost mbtai i dui ntr-o cas. Acolo am vzut, am aflat ce este cu adevrat +rica. Ai cunoscut +rica5 6oi, da, n acele tenebre. #i acum +rica a rmas n noi. Se aeaz la
- 143 -

masa la care m!ncm. Se ntinde n patul n care dormim. 8ineri, eram nepstori. Acum, dup nt!mplarea aceea, suntem pentru totdeauna nelinitii, mbtr!nii, triti. Asta pentru c +rica ne este peste tot. 6e-a intrat n oase p!n la moarte. - #i moartea a sosit5 ntreb Passavant. A venit pe umerii unui om, unul care o aduce goal, viclean i temtoare. 'ei trei se retraser. Passavant era palid. ,vocarea scenei din 'etate i scutura nervii. 'ontinu: - #i voi, voi privii cum privesc morii n morminte. . uitai la mortul de pe masa de marmur i vedei vrjitorul care scoate g"eara de oel. - a, da, strigar cei trei. #i mortul se ridic. #i v taie fr!ng"iile cu care erai legai, v conduce la u i, odat ajuni n strada +eves o luai fug. .oi suntei cei trei vii. in nou se privir ntre ei - ,l este1 ,l este salvatorul nostru1 - n clipa aceea cei trei czur n genunc"i, se descoperir i aplecar n faa cavalerului. '!teva clipe nu se auzeau dec!t suspinele lor. Apoi ncepur s pl!ng. - 7ai, ridicai-v, le ceru Passavant tulburat i el n faa acestei e)plozii de recunotin naiv i sincer. Ascultar. i terser lacrimile cu reverul m!necii i, brusc, izbucnir n r!s. &ruscaille relu discuia. - 6iciodat nu povestim aceast nt!mplare, dar vorbim despre dumneavoastr. - n fiecare zi, adug &racaille, dumneavoastr suntei prezent printre noi. - /e-am spus eu lor c l-ai mbl!nzit pe vrjitor. 6u vroiau m cread, zise &rancaillon. Pl!ngeau i r!deau. ntr-un t!rziu se mbriar cu toii. - eci nu mai vrei s m omor!i5 - S v omor!m1 - e ce s facem aa ceva5 - 3a asta d ntr-o curte i, de acolo, ajungei ntr-o strad. 2 putem desc"ide c!nd dorii. - &ine, desc"idei-o, pentru c nu v ascund c am o nt!lnire care m preseaz.
- 144 -

- *mediat1 zise &ruscaille. S v omor!m5 rept cine ne luai5 Pentru c am glumit adineauri, credei c... - /inite, ceru &ragaille, ridic!nd m!na. 3a de sus se desc"ise i apoi se nc"ise la loc. - 8rebuie s fie ducele, murmur &rancaillon pierdut. &ruscaille se aplec i-i spuse la urec"e lui Passavant: - ou sute de oameni narmai se afl n aceast cas. n cinci minute vor fi dup noi i ne vor lic"ida. Avei ncredere n noi5 - esc"ide-mi repede ua, ceru Passavant. - 8rebuie s ne ducem dup c"eie. Spunei, avei ncredere n noi5 Passavant l privi n oc"i i rspunse: - a. - %ulumesc1 Sunt al dumneavoastr de acum. (epede. *ntrai aici. i i artar un sac. ,ra sacul n care trebuia dus c"iar... cadavrul lui n Sena. Passavant intr i &ragaille i ddea de lucru s-l lege astfel nc!t s nu-i pricinuiasc vreun ru, 9ean 8emerarul desc"isese ua i se oprise o clip n prag. - .edei, spuse &ragaille, art!nd sacul. 9ean 8emerarul ddu aprobator din cap. Apoi inspecta sala i-i spuse lui &rancaillon: - 6icio pictur de s!nge nu vd pe dale5 'e s-a nt!mplat5 &rancaillon nu putu s scoat o vorb. +cu un pas nainte. - 6icio urm de s!nge pe pumnalele voastre1 repet el. &ruscaille gsi ieirea: art pumnul lui &rancaillon. - 3itai, stp!ne1 - A da, fcu 9ean 8emerarul. - Asta face mai mult dec!t o spad. ntr-o zi, la abator, dintr-o singur lovitur, am prbuit un bou. - 'um, s-a i fcut5 ntreb 9ean. - ,i bine, stp!ne, spunei-ne, l cunoatei pe 'abac"e5 - 8ermin, l ntrerupse &ruscaille. 6u asta vrea s tie seniorul i povesti el cum... se nt!mplase: &rancaillon se afla n spatele uii c!nd omul a intrat n sal. Avea n m!n un cuit... c!nd a trecut de u pumnul lui &rancaillon s-a ridicat i... i gata1 At!ta i-a fost. 3itai-l1 ucele fcu un gest de mulumire. ntoarse privirea de la sac i se retrase ncet. in u, fr s se mai ntoarc,
- 145 -

porunci: - ucei-l...tii voi unde. ntr-o or totul s fie gata1 &rancaillon fcu c!iva pai, l ajunse din urm pe duce i-l ntreb: - Acum lum ce ne-ai promis5 - 'e5 se rsti ducele violent. - Punga cu aur, acolo sus... doar ne-ai promis... - A da, sigur, am promis... da, i urc scrile. up el &ruscaille veni i lu c"eia. esc"ise ua din fund. &ragaille i &ruscaille luar sacul, traversar un culoar i ajunser n curte. Aici paznicul se apropie de ei, le lumin feele i le ur: - 'ltorie plcut1 XXXIII #trada %arbette 9ean 8emerarul i spuse lui Passavant c /ouis de 2rl$ans va fi escortat de oameni care-i desc"id i-i lumineaz calea. e acetia nu trebuia s in seama. Spusese adevrul. n strada &arbette, escorta ducelui, narmat sau nu, nu conta. Passavant, ns, l cut pe cel care ar fi trebuit s-l omoare pe duce: cel trimis, ucigaul cu simbrie, cel prin m!na cruia se lucra pentru ca, n faa lumii, 'asa de &urgundia s rm!n nevinovat. /ui 9ean 8emerarul i lipsea, n aceste clipe, Passavant i asta l tulbura de-a binelea. ,ra nevoit s-i foloseasc pe cei patru, adic pe oamenii 'asei lui, nu putea s scape ocazia pe care i-o oferise... regina nsi. *deea i venise n timpul luptei i aa se face c celor patru le ceruse s-i sc"imbe vemintele. /a mijlocul strzii se afla 'abaretul 8emplierilor, un local de reputaie proast, puin frecventat. n noaptea aceea, acesta fusese nc"is mai devreme dec!t de obicei. n interior ns, n jurul a dou mese, luminate slab de o tor, se aflau c!te nou oameni, n total optsprezece. /ucrul pe care l aveau de fcut era simplu. /a un semnal B o lovitur n u B trebuiau s ias n strad, s se comporte ca nite beivi ordinari i s paralizeze escorta ducelui de 2rl$ans. (estul nu-i privea... ac nu auzeau lovitura n u nsemna c nu era nevoie de ei i, n cazul sta, puteau continua s bea, fr s se neliniteasc de strigtele pe care ar fi putut s le
- 146 -

aud n strad. 8oi aveau figuri de animale. 3nul singur prea interesant. ,ra eful lor. ar nici el nu tia pentru cine a fost angajat i nici cine va trece pe strad. &eau n tcere i c!nd unul mai aprins ridica glasul, eful l punea la respect. nainte de intrarea pe strada &arbette se afla o frumoas cas care aparinuse lui 9ean de %ontaigu. e c!iva ani buni, acesta o v!nduse, dar nimeni nu cunotea cumprtorul. 6u tia lumea, dar... casa fusese luat de la *sabela de &avaria. 2 luase pentru c, adesea, la Saint-Pol, se simea st!njenit@ o obseda teama c n spatele fiecrei pori se afl c!te o urec"e. Aici, n casa %ontaigu se simea bine. Aici nu era regin. '!nd curtezan, c!nd gazd nc!nttoare, regina primea aici, n secret, pe cei din care pasiunile sau politica ei fceau prieteni de zi sau de noapte. 'asa fusese transformat cu bani grei i acum devenise un minunat adpost n care totul era combinat pentru plcere sau pentru odi"n. n casa asta intrase seara, pe la nou, ducele /ouis de 2rl$ans. 'inci-ase cavaleri de-ai lui, narmai p!n n dini, l escortaser p!n aici. 8oat cavalcada fusese nsoit de patru paji care purtau torele. '!nd sosir, ducele i opri numai c!iva oameni i ceru ca gentilomii s fac ce le poftesc inimile. - Seniore, ntreb 7elion de /ignac, c!nd trebuie s revenim5 - 6u-i nevoie1 %ergei acas, domnilor. e ce s m mai tem, dup mpcarea cu vrul meu, ducele de &urgundia1 ntoarcei-v acas, mai ales c, pe cuv!ntul meu, nici eu nu stiu c!t stau. - Strzile nu sunt aa de sigure, insit /ignac. - 7ei, poate c ducele va rm!ne p!n m!inie diminea, ca brbatul, i permise o glum 'olin. ucele izbucni n r!s i, vesel, fcu un semn ca nsoitorii s se retrag. /ouis de 2rl$ans intr n cas nsoit de cei patru paji. 2 t!nr l ateptase la intrare. n dimineaa aceea, n prezena regelui, regina nsi i dduse nt!lnire i acesta i petrecuse toat ziua nelinitit,
- 147 -

frm!ntat de ntrebri. Seara simi c pasiunea nvinsese i luase "otr!rea s se nt!lneasc, deci, cu soia unui bolnav fr aprare care nu era altul dec!t regele +ranei i... fratele lui. '!nd ajunse n 'asa %ontaigu, fu condus ntr-o sal mbrcata n mtsuri. Sala era sobru mobilat, lum!nrile erau ascunse n ecrane de mtase roz care cerneau lumina prin firele lor subiri i delicate. ,ra ceva din atmosfera unui templu. *ar idolul era acolo. Atepta. (egina +ranei atepta ntr-un fotoliu gotic, acoperit ntr-o cap regal din velur bleu i presrat cu flori de aur. Avea pe c"ip o tristee neobinuit i era palid. 6umai buzele i oc"ii preau c-i ard. up ce intr ducele, auzi ua@ fusese nc"is. n faa reginei, /ouis salut nclin!ndu-se ceremonios, supus. - Am cerut s vii, spuse regina, pentru c doresc s-i spun c am vorbit ndelung cu regele despre dumneata. , bine s tii ce i-am spus. ucele se art decepionat, crez!nd c va pierde timpul cu probleme politice. Se ateptase la altceva1 *sabela continu: - '"iar n acest moment regele discut despre dumneata. ac nu va accepta sfaturile pe care i le-am dat, atunci nu mai este nimic de fcut pentru situaia dumitale la 'urtea +ranei. ar dac ia "otr!rile pe care i le-am sugerat, va trimite imediat dup dumneata. - 3nde s m caute, doamn5 /a mine5 - 6u. Aici1 ,l nu tie c eti aici, dar &ois-(edon tie unde s te caute1 #i este suficient. eci, dac te c"eam regele, &ois-(edon va alerga aici. ucele simi sudoarea rece cum i ng"ea fruntea. nelesese desigur, vorbele acelea simple: regele "otrte, &ois-(edon l caut. 6imic complicat. 8otui. e ce s-l caute5 estinul l prevenea i bnui c acele cuvinte simple ale *sabelei seamn cu o condamnare la moarte. i atrsese atenia o frm!ntare prea puin regal i prea puin feminin a *sabelei: i trgea capa peste bust i-i freca genunc"ii nervos. - A putea s tiu,- relu ducele, despre ce ai vorbit cu fratele meu5 - uce, ncepu ea cu glas domol: regele e obosit, bolnav, neputincios i ar vrea... 'uvintele czur ca nite lovituri i
- 148 -

2rl$ans nu nelese mai nimic. - ... s se retrag, continu *sabela. Pentru doi ani sau poate cinci. P!n se vindec. Adic, poate pentru totdeauna. - S se retrag51 3nde5 - 6u-i dec!t un loc unde cei care au purtat pe cap coroana pot s se retrag: la mnstire. 3n rege este i el un om, duce1 ar acest om este aproape de umnezeu. e la Saint-Pol la mnstirea 'elestins nu-i dec!t un pas. /ouis de 2rl$ans rmase trsnit. - 6e trebuie un rege, relu *sabela. 'ineva trebuie s poarte aceast coroan pe care el a strivit-o cu o lovitur de picior. uce, eu am spus c acest om trebuie s fii dumneata... 2", nu, nu te emoiona, sau nc nu te emoiona. %-ai crezut dumanul dumitale. 8e-ai nelat1 n btlia n jurul tronului dat pentru unul dintre ducele de &err0, ducele de 2rl$ans i ducele de &urgundia, dumneata ai fost preferatul vduvei lui '"arles al .*-lea. e altfel eti fratele regelui, primul personaj n regat, dup aceasta. ac regele... cine altul dec!t fratele lui poate s-i ocupe locul fr a se risca un rzboi civil5 ucele asculta nmrmurit aceste vorbe care-l consacrau anticipat pe tronul +ranei. - #i dumneata ai susinut ca eu s... - ,u, eu te-am desemnat, rspunse simplu *sabela. 2dat plecat regele, eu nu voi mai fi nimic. %-am uitat n jurul meu i am ales pe cel pe care l cred c poate avea generozitatea de a ierta. - :enerozitate1 strig ducele. A1 doamn, nici generozitate, nici iertare1 Suntei regin, regin vei rm!ne1 ac fratele meu caut linitea de care are nevoie i pe care nu a gsit-o la 'urte, dac m desemneaz pe mine s-i pstrez intact puterea, care este bunul, dreptul lui at!ta timp c!t triete, v jur c primul act pe care l voi semna va fi cel prin care v proclam regent... - :enerozitate1 :enerozitate1 spuse grav regina. ,ti cel pe care mi l-am nc"ipuit. n spatele uii se auzir zgomote nbuite. 2c"ii *sabelei sc!nteiau. ucele avu din nou senzaia c trupul i se rcete. 'rezu c n jurul lui se joac o comedie "idoas. ncerc s deslueasc zgomotele, dar acestea dispruser. .
- 149 -

- oamn, se grbi el s reia dialogul, orice cuv!nt de recunotin n aceste clipe ar fi inutil... numai faptele, c!nd va veni vremea lor, v vor arta recunotina mea. 2", se g!ndi *sabela turb!nd de furie, i de disperare, sta va fugi... &ois-(edon nu sosise nc... Paznicul nu era pregtit1 'el pe care contase 9ean 8emerarul refuzase1 n aceste c!teva secunde, n timp ce vorbea ducele, regina i fcea numai g!nduri negre. Se vzu njung"iind pe rege, pentru c ducele de &urgundia era incapabil. #i atunci ncepu s-l blesteme pe acesta. - mi permitei s m retrag, zise ducele de 2rl$ans. Ar fi mai bine ca omul dumneavoastr s m caute acas... dac fratele meu va gsi de cuviin s m c"eme. .oi sta treaz toat noaptea i voi atepta... .orbind, ducele se retrgea deja spre u. Sentimentul c-l p!ndete un pericol de moarte se contura i mai precis. ntr-at!t nc!t puse m!na pe pumnal. Se nclin. - Adio, doamn1 'eea ce am spus, eu voi respecta... v jur. - 6u m ntrebi mcar de ce te-am ales c"iar pe dumneata s domneti peste regatul +ranei i... peste mine5 ntreb ea. - 'erule1 , oare adevrat1 - A", roi *sabela. +emeia pe care o doreti, pe care o adori, pe care o pofteti este... nevasta fratelui tu. A", brbaii1 #i mai ipai, mai urlai dup virtute1 #i, ca o nebun se arunc pentru c!teva secunde de plcere omeneasc n braele celui cruia i pusese la cale, p!n n cel mai mic amnunt, moartea. 2ra sosise1 Sosise fr ca ducele de 2rl$ans s mai simt pericolul ei. 'ine tie dac, n timp ce se mbriau, regina nu ajunsese c"iar s cread c l iubete cu adevrat pe /ouis de 2rl$ans5 'ine tie pentru ce privirile ei se tulburaser, de ce se pierduse, de ce tremura5 /ouis i jur dragoste p!n la sf!ritul vieii. ,a nu mai scoase o vorb. &ois-(edon intrase. ntr-o clip regina se ridic n picioare. Avu o micare nervoas... &uzele i tremurau. 6u spuse nimic. - %ajestatea Sa regele, spuse &ois-(edon, dorete s-l
- 150 -

vad pe ducele de 2rleans. - /ouis simi c inima i iese din piept. - %ai nt!rzie puin, i ceru regina... - 'pitane, mergi i spune-i regelui c m supun ordinelor sale. (maser din nou singuri. - Poate voi fi rege, spuse ducele nencreztor. ar dumneata, dumneata vei fi regin1 Plec. 'ei patru paji ateptau n strad av!nd n m!n c!te o tor. ucele cercet ntunericul i nu constat nimic. ,ra linite. - /a Saint-Pol, porunci el. %ica trup porni. Pajii nainte, ducele la c!iva pai n urma lor. n c!teva ore destinul lui se va limpezi. .a fi regent, un regent aparte, cci, supus voinei fratelui lui, el va fi de fapt rege. 6u era omul marilor ambiii@ i plcea s guste din toate bucuriile vieii... - '!nd voi fi rege, ea... #i n clipa aceea, n minte i veni imaginea trist, palid, nelinitit a soiei lui, .alentina de %ilano. Atunci porunci pajilor: mergem acas1 /a 'asa de 2rl$ans1 Strigase, dar odat cu strigtul lui, din ntuneric aprur nite umbre. - 7ei, t!l"arilor1 ndeprtai-v1 #i voi1 .oi, trdtori, unde... Simi o lovitur violent. 'zu de pe cal repet!nd sf!iat de durere: - A", trdtorilor, trdtorilor voi m-ai ucis. Primi nc o lovitur n spate i alta n cap. Avu totui fora s se ridice. - Sunt ducele de 2rl$ans1 - #tim1 rspunse un glas spart. ucele se prbui din nou@ cu faa n sus, cu oc"ii stini de durere aintii spre bolta cereasc. - Adio1 .alentina... iart-m.. iart... 'ineva i crestase capul i s!ngele !nea stropind treptele 'abaretului 8emplierilor. n v!ltoarea aceea provocat de demonii morii, cineva se apropie, t!r cadavrul p!n la lumina unei tore i constat: - ,l este1 7ai s plecm1 *-ar fi fost mai uor insului s aduc tora spre cadavru. ar n aceste minute "idoase, gesturile se fac instinctiv, fr nici cea mai mic urm de judecat. 2cMuetonville era cel
- 151 -

care se asigurase c cel omor!t este /ouis de 2rl$ans. up ce se convinsese, i stinsese tora sub tlpi i, urmat de Scas, :uines i 'ourte"euse, dispru la iueal n noapte. - A fost repede i bine. 6imeni nu va ti1 9os, pe caldar!m, n strada &arbette rmseser trei cadavre: cel al ducelui de 2rl$ans i alte dou ale pajilor, ceilali doi paji fugiser cum putuser, numai s-i scape pielea. Asasinii se aflau deja departe. '!nd se opriser, erau lac de sudoare. Scas, n sf!rit, vorbi: - Sunt sigur c dac mergem la CScroafa sp!nzuratE 8"ibaud ne desc"ide. - ac nu vrea, api vom desc"ide singuri ua1 adug 'ourte"euse. - 'e-i sigur e c, sta care m vedei, crap de sete1 mormi 2cMuetonville. - #i eu, complet Scas. 6iciunul din cei patru nu scoase un cuv!nt despre isprava pe care o nfptuiser, dar fiecare i spunea n g!nd: nimeni nu va ti, nimeni nu va putea s afle... n acel moment, n strada &arbette se auzi glgie. Apru n goan o siluet. 'ele trei corpuri erau acolo, jos. 'el venit constat c unul dintre cei lovii nu murise. ,ra unul dintre paji. - Ajutor1... mor i nimeni nu va ti cine au fost ucigaii1 6imeni nu va mai veni... - 'um nu5 ,u sunt aici. Spune unde este ducele de 2rl$ans... - , mort. - oamne1 Prea t!rziu... Spune-mi numele ucigaului1 - Pot s am ncredere n dumneata5 - ,u i datorez viaa ducelui de 2rleans. Socotete i dumneata1 - 'ine suntei5 6ecunoscutul ngenunc"ease l!ng muribund. Se apropie de faa lui i-i spuse: - Sunt cineva pe care ducele de &urgundia... l-a omor!t n noaptea asta. Poi s-mi spui... XXXIV Mortul vorbete
- 152 -

&ragaille, &ruscaille i &rancaillon ncercau s trag sacul B care ar fi trebuit s fie B nu-i aa1 giulgiul lui Passavant B printr-o u ngust c!nd auzir un glas poruncitor: - Stai1 desc"idei sacul1 - 'e doreti5 - Sunt cpitanul de gard al 'asei de &urgundia i v ordon: desc"idei sacul. .reau s vd dac insul este cu adevrat mort. - omnul nu are ncredere n noi15 - Aducei sacul aici i desfacei-l, le mai ceru garda i porni spre o sal a corpului de gard n care se aflau ali doisprezece soldai. 'ei trei se g!ndir: cavalerul este pierdut. S te lupi cu toi tia1 #i fr glgie c, altfel, dac se aude, le vine n ajutor toat garnizoana. &ruscaille ncerc o trgnare. - '"iar trebuie s facem proba onestitii noastre5 - 'e vrei s spui5 ntreb cpitanul. - .reau s spun c domnul ne insult. 6u am s desc"id acest sac, eu unul sunt ndreptit s m consider ofensat. - i eu1 zise &rancaillon. - #i eu1 Auzi, s vezi un mort1 'pitanul trase pumnalul i fr s mai atepte tie nodul sforii cu care era legat sacul. 'ei trei erau livizi. nc"iser oc"ii tremur!nd, auzir strigtul de furie al cpitanului i... - Acum e bine, spuse linitit cpitanul. /egai-l din nou i ducei-l: e mort1 'ei trei desc"iser oc"ii i rmaser mpietrii: Passavant era mort. Sub oc"ii lor era un cadavru. S se fi sufocat n sac15 8remurau. - 'e-i asta1 P!n acum nu vroiai s dezlegai sacul i acum vrei s-l legai51 i dojeni cpitanul i c"em un arca care, n genunc"i, leg din nou sacul. , mort. , mort, duceil de aici, repet cpitanul i plec. - ntr-adevr este mort, spuser cei trei i oc"ii le strluceau de spaim. - 6u neleg nimic. S fi dat ortu popii n timp ce... - e data asta nu tiu ce mai putem face. /uar cadavrul i plecar spre Sena. %ergeau pe strduele mici i ntunecoase i din c!nd n c!nd se opreau s se mai
- 153 -

odi"neasc. - 7ai... , clar1 , mort1 Ajunser pe malul Senei, n faa r!ului 6esle, cam n acelai loc n care, cu doisprezece ani n urm , &ois-(edon predase lui Saitano... pe 7ard0. - 'e facem5 - Pi, dac e mort1 Sena este cimitirul npstuiilor. S zicem rugciunea i apoi... Acest CapoiD i tulbur. 8rebuia gsit o piatr i legat de g!tul cadavrului. #i c!t i-au dorit s-l salveze din clipa n care au aflat cine este, c!nd au tiut c lui i datoreaz salvarea. 'e nt!mplare sinistr. S moar... &ragaille aduse dou pietre: una s-i fie legat de g!t, alta de picioare. Se aezar n genunc"i n jurul cadavrului i, n ntunericul nopii, siluetele lor se aplecar pentru ultima rugciune. 8oi trei ncepur: 8atl nostru care eti n ceruri... Apoi, &ragaille ncepu s pregteasc fr!ng"ia cu care urmau s fie legate pietrele de g!tul i de picioarele mortului. n aceast clip, n linitea aceea, din sac se auzi un strnut. 'ititorul s-ar fi ateptat, poate, la un alt gest, mai romantic, pentru... revenirea n aceast lume a lui Passavant. ar, aa s-a nt!mplat: pur i simplu cavalerul a strnutat. Asta-i tot. 'ei trei srir n picioare i o luar la fug, speriai. up c!iva pai, se oprir, se aezar unul l!ng altul, se luar de m!n parc pentru a-i da curaj i tremur!nd de groaz ncerc s deslueasc n puterea nopii ce se nt!mpl. 6u vedeau nimic. ,ra bezn. 2 luar iari la fug cci de acolo de unde se opriser se auzea cum se rupe p!nza sacului. *ari se oprir. - 6u mai neleg nimic... zise &ragaille i ncepu s spun o rugciune. Apoi cu glas tare, izbucni: - A", tiu, acum tiu. - 'e tii5 - #tiu1 - Spune odat1 - S-a nt!mplat acelai lucru ca acum doisprezece ani n 'etate1 nelegei5 'avalerul de Passavant este un mort care... nu moare... Asta-i1 &ietul &ragaille nici nu tia c, de fapt, spunea un adevr. Se nt!mpl acelai fenomen. Aceast fire "ipersenzitiv
- 154 -

care era cavalerul de Passavant suportase un contraoc al emoiilor din noaptea trecut, din care cauz intrase n ceea ce savanii numesc stare cataleptic: trupul i ng"ease, muc"ii i se pietrificaser, iar inima i ncetase s mai bat. *ar acum, datorit umezelii i frigului, i-a revenit ieind... din moarte. esc"ise sacul tindu-l cu pumnalul. Se ridicase ameit, mpleticindu-se. 'ercetase locul i constatase c se afl pe malul Senei. - Am scpat cu faa curat1 spuse el. n acest timp &rancaillon i &ruscaille ncercau s neleag ce a vrut s spun &ragaille: un mort care nu moare1 i ajunser s se g!ndeasc am!ndoi c s-ar putea ca Passavant s fie mai tare dec!t moartea. Asta s fi fost1 ncredinai c au gsit o e)plicaie se ntoarser i ncet, ncercar s se apropie. l vzur pe Passavant n picioare viu i nu prea c-i ddea seama de ceea ce se nt!mplase. - Adio, bravii mei, zise el de ndat ce-i recunoscu. 6e vom revedea. 8oi trei se nclinar. '!nd se redresar nu-l mai vzur. Se ntoarser la 'asa de &urgundia i fur imediat condui la 9ean 8emerarul. - Seniore, vorbi &ruscaille care fcea de fiecare dat pe purttorul lor de cuv!nt, cpitanul nlimii voastre a vzut c era mort15 - a. #i-mi in promisiunea. Punga cu aur este acolo. - eci, era mort... mort de-a binelea. /-am dus la Sena, domnule. ,u i-am legat o piatr de g!t i una de picioare. - 'e s o mai lungim. *nsul e pe fundul Senei. %ort-mort1 ac vreodat ar mai reveni... - 6u se mai ntoarce nimeni de acolo, interveni ducele. /uai i plecai1 +iecare bg m!na n pung i o scoase plin de aur. ,ra plata promis. Passavant alerga spre strada &arbette. 'unotea bine Parisul, i mai ales aceste locuri. Aici copilrise, pe strzile astea ieise n flecare zi. Acum tot pe aceste strzi alerg5 s ajung c!t mai repede n strada &arbette unde tia c ducelui de 2rl$ans i se ntinde o curs. - 2mul sta mi-a salvat viaa i eu, tocmai acum s... i aduse aminte de lupta cu &ragaille i tovarii lui i ncepu
- 155 -

s-i blesteme. ,i erau de vin c nt!rziase at!t de mult. Ajunsese prea t!rziu. Se afla l!ng corpul bietului paj, nelesese c totul se sf!rise. i cuprinsese furia. &lestem, njur. #i toat ura lui czu pe ducele de &urgundia. ngenunc"e l!ng pajul rnit i ncerc s-l m!ng!ie n aceste clipe de suferin. - *-am recunoscut... pe toi patru. - Spune1 Spune-mi numele lor i am s v rzbun pe toi. - ,ra seniorul 2cMuetonville... Scas... :uines i... - ... i 'ourte"euse, nu-i aa5 - a, da1 A", i tii i dumneavoastr5 - a, i cunosc. :ata, nu mai vorbi1 Am s te duc la mine, s fii ngrijit... Passavant ncerc s-l ridice, dar srmanul paj scoase un urlet de durere. - Ateapt, te rog... puin curaj... - *nutil1 Sunt rnit grav... da, am s... mor. 9urai-mi... 'avalerul g"ici ceea ce t!nrul paj nu mai putu s spun. Se rug pentru sufletul lui i ncepu s caute n noapte corpul ducelui de 2rl$ans. ,ra plin de furie, de ur i de neputin, ncerc s recompun strategia nemernicilor care puseser la cale planul diabolic de lic"idare a ducelui. i aduse aminte, apoi, de intervenia acestuia n .al d4Amour, c!nd datorit lui a fost salvat. 8ot aici i se pru c trebuie s caute o e)plicaie i pentru ura pe care i-o purta lui ducele de &urgundia, 9ean 8emerarul. - a, cine tie dac nemernicii de Scas i tovarii lui nu au povestit stp!nului lor nt!mplarea din .al d4Amour1 'ine tie dac insulta adus acestor patru fanatici nu a precipitat "ot!rea ducelui i atunci eu... eu sunt cauza asasinrii ducelui de 2rl$ans1 se ntreb cu naivitate Passavant. Plec. ,zita s se angajeze ferm ntr-o direcie. Ajunsese n Saint-%artin la c!iva pai de "an c!nd se trezi fa n fa cu un grup de oameni care fceau glgie, njurau i blestemau. 3nul i strig: - u-te dracului de beiv1 Passavant abia se stp!ni. - S dea pesta n neamul vostru1 zise altul i c!iva ncepur s-l mbr!nceasc. Passavant nu scoase o vorb. Pe l!ng zid, cltin!ndu-se i continu drumul fr s tie
- 156 -

ncotro merge. - umanul a ntins-o1 auzi el vocea lui 2cMuetonville i apoi r!sul ticlos al celor patru. 3cigaii ieeau de la "anul lui 8"ibaud cu capul nfierb!ntat de vin i de bucuria c planul lor reuise. 6u se putea spune c nu erau nelinitii... victima era, totui, un senior, un personaj important. e aceea... - e toate astea... trebuie dat socoteal, nu51 zise unul dintre ei. - S rspund ducele de &urgundia1 esigur. 6u era simplu de e)plicat n ce mprejurri a fost ucis ducele de 2rl$ans. ,ra fiu de rege1 ,ra fratele regelui1 ac numele asasinilor ar fi cunoscute, api clul ar avea de lucru. '"iar i capul ducelui de &urgundia ar putea s cad. .inul lui 8"ibaud, n loc s-i tulbure, le ddu mai mult lumin n sufletul lor de c!ini ticloi. '!nd sosir la intrarea n palat jurar s nu scoat un cuv!nt despre... - 2cMuetonville1 strig cineva. - Ai auzit5 se sperie acesta. - 2 fi glasul mortului1 - (spunde1 (spunde odat1 i ceru Scas. - 2cMuetonville... 2cMuetonville... repeta o voce undeva n bezna nopii. - a, ce doreti5 Sunt aici1 'e vrei1 - 2cMuetonville, strig vocea, de m!na mea ai s mori. Scas1 ,ti i tu5 - a, rspunse acesta cu glasul sugrumat. - Scas, i tu vei muri de m!na mea. - :uines, tu eti5 - a, eu sunt :uines. - #i tu vei muri de m!na mea. ar tu, tu 'ourte"euse, eti acolo5 - Sunt1 - 'ourte"euse, vei muri i tu de m!na mea. .ocea fusese ng"iit de ntuneric. 'ei patru ascultau... ncercau s deslueasc ceva... s vad ceva. Poarta se desc"ise i garda avansa cu torele aprinse ctre ei. ,rau narmai. Aveau spadele pregtite. - nc"idei1 Punei zvoarele1 Punei lanurile1 n urma lor porile fuseser nc"ise, zvorite. '!nd ajunser n salon, artau ca nite mori. ucele i atepta.
- 157 -

- ,i bine, ce-a fost de fcut s-a fcut5 - Seniore, strig Scas, cel cu care ne-am btut noi aici, a fost omor!t5 ,ste mort5 - race1 Sunt bei ca porcii1 (spundei: s-a fcut5 .orbii1 - Seniore1 ip 'ourte"euse, ce s-a nt!mplat cu insul cu care ne-am luptat5 - Pe toi dracii1 se nfurie 9ean 8emerarul, dac nu rspundei cer s v sp!nzure imediat1 - Seniore, ce s-a nt!mplat cu omul pe care l-am mpins prin ua aceea pe scri5 se ncp!n :uines. - *ertare1 seniore. *ertare1 ceru 2cMuetonville, ngenunc"ind, dar mai bine murim dec!t s nu aflm ce s-a nt!mplat cu cavalerul de Passavant. 9ean 8emerarul i privi cu furie. nelesese c ceva se nt!mplase, c el nsui era ameninat. Abia acum i ddu seama c a fost bine c i-a trimis omul s constate i el, s se asigure i el c Passavant era mort, mort cu adevrat. - ar de ce ntrebai5 6iciunul nu rspunse. 3rl!nd, ducele l c"em pe cpitan. - Spune, repet ce ai vzut jos. - Seniore, am desc"is sacul... am vzut un om... era deja eapn... inima nu-i mai btea. Atunci l-am nc"is, l-am legat din nou i,... sacul a fost luat. - '"eam-i pe cei care l-au dus. up c!teva clipe &ruscaille, &ragaille i &rancaillon intrar, naintar n linie i salutar cu aceeai micare. - Spunei, mai spunei odat ce ai fcut cu cadavrul. - 'adavrul5 fcu &ruscaille i se uit la ceilali doi i-i preveni cu o oc"ead. - 'adavrul1 blestemai s fii voi, ce ai fcut cu cadavrul5 - omnul i bate joc de noi, spuse &ragaille. - 8rebuie s-l scoatem de pe fundul apei5 ntreb &ruscaillle. - e ce5 fcu &rancaillon. ucele era asigurat. &ragaille fr s uite un cuv!nt, o lu de nceput cum i-a legat pietrele de g!t i de picioare, cum au luat barca, cum au ajuns n mijlocul fluviului, apoi despre plimbarea terminat cu aruncarea n ap a cavalerului de Passavant.
- 158 -

- Aruncat n venicie, complet &ruscaille. +cur o ntoarcere cu nite micri care i distingeau at!t de mult de ali oteni i se retrseser. - .edei1 spuse 9ean 8emerarul, omul a murit, este mort de-a binelea. Afirmaia lui categoric, bazat pe mrturisirea a trei spadasini i mai ales cuv!ntul cpitanului prea s trdeze o mare bnuial i o team pe msur. 'ei patru i sc"imbar priviri repezi. 'u c!t i ddeau asigurri c Passavant este pe lumea cealalt, cu at!t cretea nelinitea. - A murit1 spuser ei zdrobii. 2 clip speraser c Passavant era viu. #i atunci nu mai credeau nimic. %ort era altceva. 6u aveau de ce s se mai team. .ocea care-i ameninase venea din bezn, era un mister. ,rau pierdui. 6u te poi lupta cu misterul. - Suntem pierdui1 i spuser iari din priviri. ncepur s povesteasc afacerea din strada &arbette. 9ean 8emerarul i asculta nelinitit. '!nd 2cMuetonville i spuse ce a vzut cum i zbura creierul sub lovitura unui topor, ducele oft din rrunc"i. 3ra lui vec"e se uura. '!teva clipe avu c"iar impresia c-i pare ru. %ai rm!nea ducele de &err0... i apoi putea s se considere singurul stp!n al regatului. 'ine s-l mai mpiedice s-i pun coroana nebunului pe cap. Se i vedea rege. *ar l!ng el, regina. - (egina5 'are regin5 Soia lui, %argareta de 7ainaut5 6u1 Asta nu se poate1 6u era pentru el1 8rebuia s se bucure i de dragoste, nu numai de putere. 'ine atunci5 *sabela5 '!nd era l!ng ea l tulbura. Pentru el, *sabela nu era o regin ci, mai degrab, o curtezan. (egina va fi t!nra aceea care la o simpl atingere reuise s-l liniteasc pe '"arles al .*-lea, fecioara aceea care avea n oc"i puteri miraculoase. Pe aceea o dorea. (egin va fi 2dette de '"ampdivers. XXXV Omul cu obra!ul 1nsngerat 9ean 8emerarul se plimba prin faa celor patru asasini cu pas ncet i greu. :!ndurile lui zburau la complicaiile viitoarelor planuri pe care urma s le pun n micare. Se
- 159 -

opri. - %ergei i v odi"nii, le spuse celor patru fr s-i priveasc. %ergei i... asigurai-v. Ai fost servitorii mei fideli. Acum mi suntei prieteni. e fapt, noi suntem complici. . fac complici i la averea mea. '!t voi urca eu v voi lua cu mine. 'eea ce vreau s tii sau poate ai g"icit de mult vreme este c vreau coroana. n seara asta voi ai tiat deja prima treapt a scrii care m va conduce la tron. .oi fi rege1 2cMuetonville, te voi face primul meu dregtor. Scas, vei fi numit eful v!ntorilor. :uines, vei fi numit marele amberlan, 'ourt"euse vei fi cpitanul /uvrului, unde voi aeza curtea regal. 'u m!inile ncruciate, cu capetele plecate, privirile fi)ate spre nc"ipuitele funcii, el vorbea cu voce grav i puternic, avea inuta unui stp!n care dispune de lucruri i de oameni. - ... Acolo, la /uvru voi stabili reedina regelui i a reginei. /a rege nou, palat nou1 P!n c!nd voi ridica un palat somptuos demn de o regin t!nra i frumoas, acolo, n acel templu al splendorii i al forei voi vei fi aprtorii vigileni ai reginei n timp ce eu, n fruntea armatei voi trece fluviile care ne despart de :ermania i voi traversa munii care ne despart de *talia i Spania pentru a cuceri coroane noi, state i provincii. #i c!nd voi reui s scufund i Anglia n mare, pm!ntul ,uropei se va cutremura de cavalcada francez. Prins ca un nebun, n aceast clip vedea deja masacrul, c!mpul plin de s!nge, incendii@ visul i biciuia instinctele, mirosul de s!nge i st!rnea patimile, iar acestea e)altau pofta de carnaj. n cele din urm, cu oc"ii aintii spre nicieri, murmur ca pentru el: - ,a va vedea toate acestea i-i va da seama c nimeni nu este mai demn dec!t mine de admiraia ei. 'ei patru asasini ascultau de parc le-ar fi ieit n cale c"iar profetul i le-ar vorbi. 9ean i vzu imobili, stane de piatr, sorbindu-i cuvintele, prostii de aiurelile lui - %ergei, dar, i odi"nii-v1 Se nclinar i disprur. up plecarea lor, 9ean 8emerarul c"em cpitanul de gard.
- 160 -

- A sosit5 - 2mul este aici, seniore. - A fcut ceva greuti5 - 6iciuna. in contr, prea c"iar grbit s se supun poruncilor dumneavoastr. ,ra ora dou. up acest sc"imb de cuvinte, ducele i mai controla odat cmaa din oc"iuri de oel i i aranja spada. *ei din salonul mare i ajunse ntr-o ncpere mic unde l atepta un om. 3n om pe care ducele l mai vzuse c!ndva dou-trei minute, dar c!i oameni nu nt!lneti n via. S fi fost i acesta ca at!ia necunoscui fr importan5 Sigur c nu. 'el sosit era un personaj pe care destinul l amestecase bine n viaa ducelui, cel puin de dou ori. '!ndva, la ijon, el era cel care o ntiinase pe %argareta de 7ainaut, soia ducelui de scopul venirii lui 9ean 8emerarul i astfel biata femeie scpase cu via, iar mai t!rziu, la Saint-Pol, c!nd ducele fusese at!t de aproape de coroana regal tot el a fost cel care a fcut posibil apariia, la momentul cel mai potrivit, a lui 2dette de '"ampdivers, fr de care bietul '"arles, regele, a fi fost, probabil, pe lumea cealalt sau, n cel mai fericit caz, la mnstirea 'elestins. 6u, ducele nu tia aceste lucruri1 6oul sosit era nalt i slab, avea unduiri ca de reptil i purta pe fa un fel de tristee de parc ar fi fost o masc tragic@ ac i-ar fi fost posibil unei fiine umane s fie prinul tenebrelor, acesta ar fi putut ajunge aa ceva. - 'um te numeti5 ntreb scurt ducele. - nc!ntat1 rspunse cel sosit, r!njind. Ai nceput ru, seniore. Asta m face s cred c suntei mai puin redutabil dec!t prei. - 'um ndrzneti51 - #tii c eu m numesc Saitano i-mi cerei s v spun cum m c"eam5 Avei nevoie de mine i-i bine s nu ne suprm1 '!t despre mine, seniore, sunt la ordinele dumneavoastr. - Aa da, zise ducele accept!nd acest fel al necunoscutului de a se scuza. - %-ai mai vzut, numai c este mult de atunci, relu Saitano, blngnindu-i m!inile lui lungi i osoase. Sunt
- 161 -

doisprezece ani de c!nd atept s-mi pun n serviciile dumneavoastr srmana mea tiin. - oisprezece ani1 - oisprezece ani, cinci luni i nou zile e)act. Atept din noaptea de ;Q iunie ;<?A... .edei5 9ean ncerc s-i aduc aminte, s repereze cumva n memoria lui o nt!mplare... da... era noaptea falsei cstorii, asasinatul lui /aurence d4Ambrun, mama lui (osel0s... l apucar frigurile. (estul nu se mai fi)a n mintea lui. .izita lui Saitano pentru a i-l aduce pe micul 7ard0 nu i-o mai amintea. (idic din umeri. - %i s-a spus c te ocupi cu vrjitoria. ,ste adevrat5 - Pentru c vi s-a spus i pentru c m vedei aici, a putea s spun c este adevrat... ucele se uita la oaspete cu dispre. 6ici curiozitate, nici nelinite n faa acestei creaturi a infernului. Saitano rmsese aplecat ntr-o poziie umil. ncet, ncet se redresa. Atunci 9ean 8emerarul i vzu fruntea nalt, oc"ii negri ca tciunele, gura mare, figura lui slab i osoas. ucele ntinse deget spre obrazul oaspetelui. - 'e ai acolo5 - Pe obraz5 fcu Saitano r!z!nd sec. - 6u r!de, spune-mi ce-i...5 - 'e anume, seniore5 'e vedei dumneavoastr5 S nu r!d1 race... dar nu pot. - (!zi c!t vrei dar e)plic-mi, spuse ducele fc!nd doi pai napoi. Ai pe obraz una... dou... cinci cicatrici. Pe crucea mea, parc ai urma unei m!ini. Saitano r!dea aa cum alii pl!ngeau. ,ra ceva neobinuit n ce fcea. '!nd salut pe duce, acesta constata c aplecarea lui semna cu o erpuire. - Aa cum spunei, o urm de m!n. - , roie... este un semn5 - ,ste, este un semn. '!nd Saitano se redresa, 9ean 8emerarul fcu nc doi pai napoi: urma de care vorbeau era acum de un rou aprins, din ea parc !nea s!nge... i fcu semnul crucii i, cu vocea tiat, l ntreb: - , un semn al infernului5 - umneavoastr ai spus, preciza cu rutate Saitano, ncet!nd s mai r!d. ,ste semnul c eu port infernul n
- 162 -

inima mea. ar sper ca, ntr-o zi, s-l terg... - +ie1 Acum spune-mi, eti vrjitor5 +aci aur5 - A", strig Saitano, credeam c m bnuii de lucruri mai bune. Aur5 6u, nu fac1 +ac ceva mai mult. ac vrei aur, atunci adresai-v meterului 6icolas (amei, din strada Scriitorilor, l!ng turnul Saint-9acMues. ,u nu fac, adic nu mai fac. Sunt n cutarea %arei 2pere i am ajuns mult mai departe. Aurul mi apare acum ca un joc mizerabil de copii. ac vroiam aur, a fi putut s fac ntr-at!t nc!t s am pentru un regat. 'ci totul se cumpr. +lamel face aur. 'u trud face c!teva lingouri, le vinde i triete ca un burg"ez prosper. ar ambiia lui se oprete aici. - 8u ce faci5 - Pi ai spus-o c"iar dumneavoastr. % ocup cu vrjitoria. - #tii unde te poate duce5 - /a treang. %arele magistrat tie c eu sunt i voi fi sp!nzurat. 6orodul din 'etate tie c nu sunt altceva dec!t un biet negustor de ierburi i c voi fi aruncat n Sena sau pus pe foc. #tiu. ar nu mi-e fric. #i, apoi mult lume are interesul s m vad n via. (egina, de e)emplu, nu ea v-a spus: Cdac vrei s faci un pact cu diavolul, atunci c"eam-l pe Saitano.D - #tiai asta5 - A putea s v spun c i asta este ceva legat de vrjitorie. ar mi place s v spun c am fost avizat de nsi ilustra regin de dorina dumneavoastr de a m vedea. Sumbru, ducele ncepu s se uite cu i mai mult dispre la aceast fiin pe faa creia semnul acela asemntor m!inii se nroise i mai mult - a, ntr-adevr, am nevoie de tine. Pentru serviciul pe care l atept de la dumneata, ce-mi ceri5 ac a vrea aur... Saitano se porni pe un r!s zgomotos care l impresiona pe duce. - i place puterea5 A putea s fac din tine un mare personaj. - Seniore, spuse grav Saitano, dac-i vorba de aur, api a putea s fac at!ta nc!t s cumpr c"iar i tronul la care dumneavoastr r!vnii at!t de mult. S nu mai vorbim de puterea pe care mi-ai putea-o da1 % facei s r!d i r!sul
- 163 -

mi face ru. - (!sul i face ru5 - a, la m!n... 3n ciudat frison de groaz l scutur pe puternicul duce care pretindea c nu-i este fric de nimic. - /a m!n5 - a, la m!na care este aici... aici pe obrazul meu. 6u vedei c s-a nroit i mai tare de c!nd m-ai fcut s r!d1 2 pictur de s!nge i apru pe obraz. - 6u am dreptul s r!d... 6u nc1 9ean 8emerarul ncepu s parcurg din nou salonul n lung i-n lat. Saitano nu-l pierdea din vedere. - Atunci ce doreti5 Ai vorbit de pact... .rei sufletul meu5 - 6u1 6u asta vreau, seniore. - &ine, atunci spune ce vrei... vorbete1 - 6imic, spuse Saitano. - 6u vrei nimic51 - 6imic1 9ean 8emerarul fremta. in clipa aceea Saitano i apru i mai puternic, de o for pe care simea c nu o poate combate. Saitano l studia. i ddu seama c ducele era pe punctul de a renuna i atunci l cuprinse teama. ncerc o diversiune. - %i-ai cerut s v spun ce fac. Seniore, trebuie s tii ce fac eu. 'ci s-ar putea s nu pot s v aduc serviciul la care v ateptai. 'unosc!nd e)act mijloacele mele, vei putea judeca mai bine de ce sunt eu capabil. - a. A vrea s tiu, ntr-adevr, de ce eti capabil. +izionomia lui Saitano se transform: l umaniza, n aceste clipe. 'utele rului de pe buzele lui dispruser. Acum avea nfiarea unui savant devorat de pasiuni, de enigme. .ocea nsi ncepu s capete o anumit sonoritate. - ,u am nceput prin a face aur@ apoi am obinut diamante. esigur c impresioneaz. Peste c!tva timp lumea i va da seama c totul: aurul, marmura, lemnul, aerul, focul, totul nu-i dec!t o singur materie sub forme diferite. S faci aur nseamn s dai materiei o alt aparen. +lamel a rezolvat-o ,u am rezolvat-o cine tie dac aceast descoperire se va perpetua. ,u voi da preul preparrii aurului primului pe care l voi socoti demn. +lamel n-o va face niciodat pentru c este gelos. ar, problema e
- 164 -

dac voi gsi un astfel de individ. Secretele se gsesc, se pierd se regsesc. (idic capul. - 'eea ce am s fac acum este fabulos. 6umai c!nd m g!ndesc mi-e team s nu crap trsnit de orgoliu. 'eea ce vreau s fac eu este sublim cci dac mi reuete voi fi egalul lui umnezeu. e cincisprezece ani simt c m-am desprit de umnezeu de care sunt separat de o umbr, de un nimic... ,i bine, acest nimic mi trebuie, pe acesta l caut i atunci c!nd l voi gsi %area 2per va fi mplinit. 9udecat de la nemsurata nlime unde am ajuns, eu fac acum n ;KL> ceea ce poate nu se va nt!mpla n anul >LLL. "ac inteligen i prostie dup placul meu. "ac memorie. "ac orgoliu. "ac dragoste. *au un creier, l luminez sau l arunc n ntuneric, l fac s se trezeasc sau s agonizeze, i dau g!nduri abjecte sau sublime, l transform de zece ori pe zi, dac asta mi place, l modelez, l fac s viseze, l demolez, proiectez imagini i le terg... ,u sunt stp!n pe o minte care nu e a mea. Asta fac eu. 3n nou elan l urcase i mai sus n speculaiile lui despre nebunia, "imera, absurditatea care l mcina: %area 2per. - Asta fac i, atenie1 nu-i dec!t drumul ntortoc"eat care m va duce la ceea ce vreau eu s fac. Adic, s dau via. Atitudinea lui Saitano, orgoliu nemsurat cu care i e)punea planurile l fceau straniu, o ciudenie rar a naturii. - %oartea, continu el, este o alt stare ca i lemnul de la masa aceasta care este o alt stare a diamantului. Am scormonit moartea. *-am cerut secretul. Am ajuns la concluzia c tot secretul st n inim. Aici este viaa aparent. Aici in acest balansoar. 8oat viaa real st n degetul invizibil care mpinge acest balansoar. S!ngele moare. ,l este apa fluviului care pune n micare roata morii. n cadavru, s!ngele este imobil i degenereaz. &alansoarul este imobil. ac oblig s!ngele s se repun n micare, balansoarul i va continua micarea. Aceasta este aparena. n privina degetului invizibil de care am amintit, el este aici, n spatele craniului, sub creier... un deget de materie, un nimic, un tot: sediul vieii. Acolo e fora. Acolo e suflul. Aceast parte a materiei vreau eu s o frm!nt. Acesteia vreau s-i dau o for de rezisten nelimitat. Atunci c!nd voi reui, viaa nu va mai fi obligat
- 165 -

s se opreasc. Atunci nu vom mai putea suspenda viaa. Atunci voi fi etern, ca i umnezeu i, av!nd eternitatea n faa mea pentru a descifra misterul naturii, fatalmente va veni ceasul c!nd voi ti totul i c!nd tiind totul, eu voi fi umnezeu. ucele l privea uimit. in tot ce debitase nu reinuse dec!t afirmaia: eu fac dragoste. n plus, din tot delirul lui nu-i atrsese atenia dec!t ciudenia care i se nt!mpla cu pata de pe fa: ncet, ncet aceasta i pierdea din culoare redevenind o simpl cicatrice. Saitano se oprise din delir. 9ean 8emerarul ntinse degetul spre obrazul lui. - %!na... - %!na5 se mir Saitano. ,ra departe de orice nelinite a vieii obinuite. n cele c!teva minute ncetase, de fapt, s mai fie o creatur uman. - A da, uitasem urma m!inii, semnul infernului pe care-l port pe c"ip... umneavoastr mi-l aducei in minte. 8rebuie s terg aceast umbr1 At!ta timp c!t nu o voi terge, fora mea nu va fi suficient pentru %area 2per. - ar, se b!lb!i 9ean, s-a ters1 - 6u... vi se pare. ,u simt c m arde. Privii, acum reapare, aa-i5 - a, Sfinte umnezeule1 - &ine, bine. 6u v mai g!ndii la m!n. /sai-m s m g!ndesc numai eu singur la ea. #i acum, pentru c tii ce pot s fac, spunei-mi ce dorii de la mine. 9ean 8emerarul aprob cu un semn c-i de acord s-i spun. '!teva minute i trebuir s se reculeag. .roia dou lucruri: s fie rege, primul, i s fie iubit de 2dette de '"ampdivers, al doilea. Pentru primul, nu avea nevoie de vrjitor, ci de *sabela de &avaria pentru c ea i dorea moartea acestei fiine. Pasiunea pentru 2dette era oare un obstacol n calea pasiunii lui pentru putere5 8rebuia, deci, s aleag una din dou5 Pentru c dorea s fie rege, el era gata s-i smulg inima, deci acum tia la ce ar fi trebuit s renune n cazul n care nu putea nltura obstacolul, - 8e lauzi c poi s faci memorie. Ai putea s faci i uitare( e ce nu5 3na este ec"ivalentul contrar al celeilalte. eci, domnul vrea s se uite ceva( 2 aciune care i apas
- 166 -

amintirile i nu-l las s doarm5 Spectrul este: un brbat sau o femeie5 Poate prima femeie iubit5 %oart acum pentru c a but c!teva picturi de lic"ior incolor sau care a fost strpuns de... lama unui stilet. 9ean 8emerarul simi c nu mai poate respira. l opri pe Saitano cu un gest. - #tii prea multe lucruri... 6u m scoate din mini. ' /aurence a murit de otrav sau de pumnal, nu m mai g!ndesc la asta. Am uitat. - Spunei-mi, atunci, c nu dorii s m interesez eu. 9ean ezit. Apoi relu. - .reau s uit o femeie. 3na care triete i care, n inima mea este legat de ntreaga mea via. - #i vrei s o alungai. - a. Poi s m ajui... Poi s faci ceva ca ea s nu mai e)iste pentru mine5 'a moartea sau viaa ei s-mi fie indiferente5 S m pot ndeprta de ea fr s vreau s-o mai revd5 - Pot1 Pentru 9ean 8emerarul rspunsul a fost o lovitur. Atepta s nege. - .rei s-o uitai pentru c suntei sigur c nu v va iubi niciodat i c aceast certitudine v nelinitete, v paralizeaz orice efort5 - a, da1 - 8rebuie precizat. ,u sunt cel care v spune c vrei s o uitai pe 2dette de '"ampdivers pentru c nu v iubete i pentru c aceasta v mpiedic s cucerii tronul ucele de &urgundia sri ca ars. ac Saitano ar fi ezitat, ar fi fost mort cci 9ean temerarul trsese spada i se aruncase la asalt. +erm, Saitano continu: - Pentru a cuceri titlul de rege, nu e nevoie s o uitai pe 2dette. ,ste Suficient s o obligai s v iubeasc. ucelui i czu spada din m!n. ngenunc"e. - 2", dac ar... - Ai neles c pot s fac memorie i nu ai reinut c pot s fac dragoste( A dumneavoastr trecei drept un neierttor senior i eu constat c suntei tare slab. 3nde v este fora5 9ean se aez ntr-un fotoliu.
- 167 -

- Am spus c vreau s-o uit... pentru c nu mai sper s vin ziua n care ea ar putea s m iubeasc... Saitano roi i-i spuse cu cinism: Cn sf!rit1 n sf!rit1 ,ti al meu. .ei fi acolo unde voi vrea tu. n sf!rit, tu iubeti propriul tu copil. n sf!rit i voi face pe plac. ,ti un uciga i acum te m!n blestemul spre un adulter@ i-ai trdat soia, i-ai trdat amanta, i-ai trdat regele. i mai rm!ne incestul s te faci demn de admiraia oamenilor. *ubete, sufer, pl!ngi, sper1 Se apropie ceasul c!nd nu vei mai avea lacrimi s poi pl!nge, pentru c cea pe care o iubeti m va rzbuna. '"iar fiica ta va fi cea care-i va zdrobi inima11 Se apropie de 9ean 8emerarul i-i puse m!na pe umr. 2rgoliosul duce era at!t de nucit nc!t nu remarc aceast familiaritate. Saitano se aplec asupra lui. 2 diabolica e)presie de lir i satisfacie i fcea crupul i mai ciudat. - ,i, seniore, dac iubii aceast fat, luai-o1, facei din ea regina dragostei i-a frumuseii i vei obliga poporul s se prosterneze n faa ei. .a trebui, pe toi sfinii, va trebui s fie adorat pentru c o iubii. #i ea v va iubi dac vei fi tare. #i dac ar rezista onoarei de a fi iubit de 9ean 8emerarul, ce naiba, nu vei gsi dumneavoastr calea s o cucerii5 ,u m in s adorm vigilena cerberului de '"ampdivers. , cea mai bun soluie, credei-m1 +acei s se vad c suntei stp!n nu prin cuvinte, ci prin fapte. n faa unui nume, a unei bogii i unei puteri ca ale dumneavoastr c!t poate rezista inima unei biete fete1 6u poate s nu se supun1 'uraj1 cred c asta v lipsete. Scoatei-v g"earele1 +ii cel mai tare1 Punei m!na pe fiina asta i spunei-i scurt: eti a mea1 2 s strige. ,i, i15 .a termina prin a v admira. '!nd se strecoar admiraia n inima unei femei i desc"ide poarta cea mare a dragostei. 2pt zile v va detesta pentru violen dar, continuai1 .orbii-i tot ca stp!n i punei m!na pe crava. 'ur!nd i va da seama de fora dumneavoastr. 'ucerit, nvins prin violen, va deveni a dumneavoastr pentru totuna. .a fi regina pe care o dorii. #i cine v poate spune dac nu cumva, n secret, nu v iubete ea5 Am s-i vorbesc despre dumneavoastr. S-i spun cine suntei, cine vei fi. (estul v privete. S v nv eu c dreptatea i onorabilitatea nu sunt dec!t cuvinte goale fr sens5 #tii prea bine c n
- 168 -

lume nu-i dec!t +ora. Sus, fii tare, seniore i, la atac pentru a cuceri inima 2dettei1 ucele de &urgundia ascult aceste sfaturi i, auzindu-le i confirm nc odat c c"iar pe acestea le atepta: dragostea, fora, lic"idarea lui '"ampdivers, admiraia lui 2dette. #i, aa, Saitano i devenise indispensabil. - eci, promii c-i vei vorbi acestei fete5 - a. . cer, ns, trei zile. ac n aceste trei zile nu-i dezvluie nicio slbiciune, niciun sentiment, consimt s m aruncai n iad. - 2 iei prea tare, amice. ,ti at!t de sigur5 - 8rei zile... este tot ce v cer. - &ine. (estul m privete pe mine. '"iar i btr!nul '"ampdivers. ar dac m neli... - 8rei zile, l ntrerupse ferm Saitano. #i nu-i mai spuser un cuv!nt. ucele l conduse pe vrjitor spre ua pe care ieise i Passavant... scos de &rancaillon i cei doi amici ai lui. XXXVI Memoria i inima Se ridica soarele deasupra 'etii i lumina se sprgea trist printre case i printre arbori. 8rec!nd ca o umbr, cu pai uori, Saitano prea c este ng"iit de strad... Ajunse acas i intr n sala cu masa de marmur. e pe obraz pata roie i dispruse. 6u dispruser injuriile, insultele cci oric!t de sus veneau, el nu era capabil s le uite. i jur n barb: at!ta timp c!t nu voi terge amintirea insultei, nu merit onoarea s continui %area 2per1 *ar acum, sunt at!t de aproape... :$raude1 strig el i femeia apru ca din zid. Saitano ntreb: - A but5 - a. #i, de acum, nu mai ai nevoie de mine1 - :ura1 8e fac asociata mea la cutarea %arei 2pere...Asta-i destul1 Ai grij s asculi. 'e a mai zis5 - Pl!nge. neleg c i vei da drumul lui /aurence d4Ambrun... ,ti un prost1 - :ura1 i-am spus. ncepu s tremure. +runtea i era lac de sudoare. inii i clnneau. :eraude r!nji. - 8aci1 #i ine minte. 'ea pe care o arunc spre Saint-Pol
- 169 -

nu este /aurence. ,a se numete (zbunare1 +emeia l privi descumpnit. '!teva clipe se fcu linite. - Aeaz flacoanele astea n dulap. Saitano prsi ncperea. Peste nite scri ajunse ntr-o camer bine luminat i mobilat ca i camera n care a trit /aurence d4Ambrun c!ndva: casa Passavant. ntr-un fotoliu, o doamn prea s dormiteze c!nd, simindu-l aproape pe Saitano, sri speriat i se refugie ntr-un col al camerei. +emeia avea o privire vie i purta nc liniile unei frumusei nt!rziate. Ar fi fost greu de crezut c era nebun. Atitudinea ncordat, mirarea, gesturile nedecise duceau la presupunerea c-i o fiin creia i lipsete ceva. ncordat i gata de un gest neprevzut, biata femeie cdea repede ntr-o stare de apatie sau de dezndejde. - /aurence d4Ambrun5 - 6u1 ,u sunt 9e"anne din strada Pierzaniei... aa mi-a spus c"iar acum femeia aceea... Saitano o atinse pe frunte cu un gest deosebit: o apsa cu v!rful degetelor. up c!teva micri sentimentul de groaz al bietei femei dispru. Apru lumina unei sperane. - /aurence, murmur ea. a, sta-i adevratul meu nume. mi spunei, deci, c am s-mi revd copilul, pe (osel0s5 - a, i destul de cur!nd. 2 s o vezi cur!nd. 6u ai mai vzut-o de doisprezece ani. - oisprezece ani1 zise femeia i ncepu s pl!ng. a, i c!t de groaznici au fost aceti ani1 '!t timp am trit n camera asta blestemat1 Jile grele, c!nd mi-ai otrvit inima cu lic"iorurile dumitale, zile c!nd nu tiam nici ce-i tristeea, nici ce-i bucuria. #i femeia asta de l!ng mine, aceast temnicer mut i fr suflet mi-a nnegrit i mai mult zilele. oisprezece ani1 - %ini1 strig Saitano i o prinse de ceaf str!ng!nd ntrun fel anume. #tii bine c mini, locuieti n casa Passavant. ,ti domnioar de onoare a reginei. #i te vei cstori... eti cstorit. Saitano lu o cup goal i, c!nd observ, /aurence czu n genunc"i. - *a seama, i strig Saitano ,u sunt *sabela de &avaria i s nu ndrzneti s neli o regin. %i-ai promis c dispari
- 170 -

omor!ndu-te... 2moar-te1 &ea otrava1 - +ie-i mil se rug /aurence. *ertare, %ajestate1 /asm s-mi revd copilul mcar o singur dat, se rug biata fiin i ntinse m!na spre personaje care i popular rapid memoria: 9ean 8emerarul, &ois-(edon, regina. /e spunea pe nume, le c"ema. #i nu prea s fie o "alucinaie. Prea mai degrab o renviere. ,ra reconstituirea e)act a unei scene din trecut, refcut n toate amnuntele. Saitano i adusese memoria la starea de ma)im intensitate. .rjitorul se art mulumit, orgoliul lui era satisfcut. #i, din nou, mintea i fu cuprins de visul lui nebun de a ajunge la %area 2per. .rs n cupa goal coninutul unui flacon. ntinse cupa i ceru insistent: bea1 bea1 'u lacrimi n oc"i. cuprins de groaz, /aurence se supuse ca n at!tea r!nduri. Atent, vrjitorul o cercet. &iata femeie czu ntr-o stare profund de indiferen. Se uit la demon i-i spuse: - :eraude mi-a spus totul1 Sunt gata s merg la SaintPol1 - %istere ale memoriei1 se bucur Saitano. 8e-am verificat, eti misterioas pentru brbai, dar nu pentru mine. %isterul vieii1 Am s-i sc"imb i nfiarea1 %ulumesc 9e"anne. Spune-mi, c!nd vei iei de acolo, unde te vei duce5 - 6u tii5 % voi ntoarce la mine, n strada Plcerilor, unde locuiesc de doisprezece ani1 .d c ai memoria cam scurt. - Aa e, e adevrat, zise Saitano. 6u pot eu s am o memorie ca a ta. - e doisprezece ore de c!nd sunt aici, i-am spus totul. /as-m s m ntorc acas. #i, n legtur cu... fata asta, pentru c aa vrei, am s-i spun numele mamei sale... numele... nelegi5 - A", sri Saitano, ai notat numele mamei sale... - l tiu, zise ea: /aurence d4Ambrun este mama lui 2dette '"ampdivers. i ls capul n jos. Pe faa ei apru e)presia dureroas a incertitudinii. - #i tatl, tatl lui 2dette, relu vrjitorul. 8resri. ,ra prad golului din memoria ei manevrat. - 8atl5 zise /aurence. 8atl lui 2dette este 9ean 8emerarul, conte de 6evers. - .rei s spui ducele de &urgundia, rectific Saitano. 1
- 171 -

- a, spuse ea. A devenit duce de &urgundia dup moartea tatlui lui, P"illipe... - &ine1 Acum, du-te la Saint-Pol, unde eti ateptat1 /aurence, linitit i indiferent, i puse o cap i plec spre u. Saitano i p!ndea fiecare micare. 2 opri: - 9e"anne, i aduci aminte ce i-a promis din partea mea, *eri, :eraude5 - *eri5... nu, nu-mi amintesc. - i-a promis zece scuzi de aur dac accepi s vii aici... *at-i1 /aurence lu monezile i iei. ,ra emoionat. S-ar fi putut ca aceasta s nu aib pentru ea o semnificaie obinuit. 8remura i era nervoas... - 7ai, acum las-m s trec. 8rebuie s-i vorbesc lui 2dette de '"ampdivers. - u-te1 i porunci Saitano cu emoia profund a unui creator. - 8rebuie s ajung acas, n strada Plcerilor. 6u ar fi trebuit s vin aici... Ajuns afar, ezita. /umina zilei o descumpnise. Srmana fiin, dominata de fore contradictorii nu tia unde s mearg i nici ce s fac. /a c!iva pai, Saitano o iscodea cu oc"i de diavol. Se apropie de ea i-i opti: - /a Saint-Pol1 (epede1 ,ti ateptat1 Plec. .rjitorul o urmrea pas cu pas. Acum, i spuse el, )e*anne vede pentru prima dat peisajul care-i era familiar lui +aurence. 2are amintirile lui /aurence se vor adapta viziunilor lui 9e"anne5 ncet, ncet, aa se i nt!mpla. +emeia ncepu s fie mai sigur pe ea... locurile i deveneau familiare... i ea nu mai era +aurence. ,ra 9e"anne din strada Plcerilor. Saitano i escort creatura p!n la ua palatului. 2 vzu cum trece peste podul ridictor i, apoi, auzi cum era anunata: - /a domnioara '"ampdivers1 Atunci, Saitano se ntoarse n 'etate. n acelai timp 2dette frm!nta ntre degete foile de pergament pe care le gsise pe masa ei i, a nu tiu c!ta oar, citi: C2 biat femeie, numit 9e"anne, care locuiete n strada
- 172 -

Plcerilor, cunoate secretul naterii dumneavoastr pe care ducesa de 2rleans nu a apucat s vi-l spun. ,a tie i numele tatlui dumneavoastr. .a veni s v vad.E Asta era tot. 8!nra tremura, nelinitit. duse porunc s fie lsat s intre orice femeie care cerea s-i vorbeasc. 8orturat de ateptare, nu auzi zgomotele de arme. +oarte aproape de ea, aceste zgomote se amplificaser. Se vorbea de un asasin. /a Saint-Pol se afla, astfel, despre uciderea ducelui de 2rleans. %argentine citise biletul. 7onor$ de '"ampdivers l citise l el. n salon, un c!ine se plimba nervos. :ringonneur l botezase %ajor. /aurence intr introdus de un valet. 2dette se ridic din fotoliu, se apropie i o inspecta pe noua venit. ,ra tulburat, amintirile o rscoleau i ntrebarea: vreau s tiu cine-i tatl meu o nelinitea i mai mult. Aa credea ea. n realitate, ceea ce o tulbura cu adevrat era nfiarea femeii care-i apruse n fa. 7onor$ de '"ampdivers i %argentine o studiau atent pe noua venit. %ajor se nv!rtea n jurul ei i prea c o accept. - %ajor a acceptat-o, zise %argentine. - '!inele ne dovedete c nu-i niciun motiv s ne temem. /aurence, nemicat, sttea n faa lui 2dette privind-o iscoditor. 3n cuv!nt, unul singur ar fi fost suficient... 2dette fcu un gest dar porunca ei nu avu urmri pentru c %argentine se apropie i-i opti: %ajor este aici1 3it-te la el1 ntr-adevr, c!inele se culcase ntre /aurence i 2dette i se uita la am!ndou cu aceeai tandree. 7onor$ i %argentine ieir din ncpere i... mama i fiica rmaser singure. Alturi i totui separate. 2dette, fr s-i spun un cuv!nt, ntinse lui /aurence pergamentul. Aceasta l citi cu atenie. '!ndva, acum mai bine de doisprezece ani, citea cronici i avea c"iar obiceiul s scrie. - ,ste adevrat5 ceru cu sufletul la gur 2dette. - 'e anume5 - 'e scrie aici1
- 173 -

/aurence i restitui pergamentul. - 6u tiu s citesc, nu am avut unde s nv, sunt o biat femeie. #tiu s cos. #i mai tiu s spl. Sunt o bun spltoreas, fu era una mai bun dec!t mine la %oara de la 6otre- ame. .orbea cu uurin. 6u era o lecie nvat@ memoria i dicta n aceste clipe. - 6enorocirea a fcut din mine o biat femeie, continu /aurence cu o ruine sincer i cu durere adevrat. 6u v voi ofensa s v spun ce am ajuns. ,ste de ajuns s v spun c m numesc 9e"anne i sunt din strada Plcerilor... /ocuiesc acolo de mult. 6u mi-am cunoscut nici tatl, nici mama, nici copilul... asta-i povestea mea. . 2dette o lu de m!ini disperat. - ar despre mine... spune, ce tii despre minr i de unde tii5 - Am s v spun, aa cum tiu, c!t tiu, fr s mint. umnezeu mi va fi martor1 - 8e cred, nu te jura1 ac ai ti c!t mil i ncredere mi inspiri1 6u tiu ce-mi spune c trebuie s fiu m!ndr... "ai, .orbete... #i, spune-mi mai nt!i dac ai vzut-o pe mama. 'ine era ea5 8e rog1 - %ama dumneavoastr1... - %ama, repet 2dette. 'e n-a da s o vd, s o consolez c"iar dac ar fi fost ceea ce... eti dumneata. '!teodat o auzeam un vis... o vedeam pl!ng!nd... 2dette se opri. C%ama ei, se g!ndi /aurence, cuprins de nelinite. ac a fi avut o fat mi-a fi nc"ipuit-o oare mai curat, mai nobil, mai frumoas5... 'ine e mama copilului sta5 A fi putut s uit eu un astfel de lucru5 ar l-am tiut vreodat5 e ce sunt eu aici5E *nima i btea. n strfundul fiinei ei aprea imaginea unui copil, a unui leagn... ,ra stp!nit de lupta c"inuitoare ntre fora amintirilor i amintirile artificiale impuse de Saitano. ncepu s pl!ng n "o"ote. '!inele ltr aiurea, spre nimeni. /ui 2dette femeia i pru i mai ciudat din cauza acestei e)plozii de durere pe care i-o citea pe c"ip. 2 durere fr cauz. %il... sau ceea ce i se pru c ar fi mil o apuc pe 2dette... 2 lu de m!n pe necunoscut.
- 174 -

- 'um m rcorete atingerea dumneavoastr1 'um mi potolete inima, spuse /aurence. - Aa mi spune i srmanul nostru rege c!nd l cuprinde rul. ,i bine, acum cred c poi avea ncredere n mine. e aceea te rog, vorbete-mi despre mama. - ,u o cunosc, spuse /aurence d4Ambrun i n capul ei se sparser urlete de durere, iar inima i striga: ,u o cunosc1 ,u tiu cine este, am s spun1 C'iudat, i zise /aurence, ciudat, ieri eu cunoteam numele mamei sale i acumE... - 6u am cunoscut-o pe mama dumneavoastr. 2dette fcu un gest de disperare. - *at tot ceea ce tiu. ntr-o noapte, acum doisprezece ani... un brbat narmat... care era, cum s v spun... - Prietenul dumitale, poate1 - Aa... era un om de arme de la palatul &urgunzilor. - &urgunzilor5 - a... a venit s m caute... mi-a spus c pot c!tiga bani muli dac-l urmez. /-am urmat... m-a condus dar nu am dreptul s spun unde... - 8e-a pus s juri5 - 3n jurm!nt... da, aa e, confirm /aurence cu satisfacie... Pot s spun c era o cas artoas. Acolo mi-a fost ncredinat o fat de cinci-ase ani... m-a pltit bine... mi-a dat instruciuni... - 'ine te-a pltit5 'ine i-a dat instruciuni5 ntreb 2dette. - 8atl fetei. Apoi, dup o pauz: i fata suntei dumneavoastr1 2dette ncepu s pl!ng acoperindu-i oc"ii cu am!ndou m!inile. Pe /aurence o cuprinse nelinitea. i lu m!inile lui 2dette i-i ceru: - 6u pl!ngei1 /acrimile dumneavoastr m rscolesc. A fi in stare s-l ucid pe cel care v va face s pl!ngei1 - :ata1 spuse 2dette. - .rei s tac5 Pot s plec5 &lestemat s fie cel ce m-a mpins s vin aici i s v pricinuiesc at!ta tristee1 - 6u, nu1 'ontinu1 Sunt lucruri care vorbesc despre mine. /aurence se linitise. up o pauz scurt i spuse: - ac scoatei un cuv!nt din ce v voi spune, asta-i moarte pentru mine...
- 175 -

- 6u voi spune nimic1 - ,ste moartea... mamei dumneavoastr1 - %ai bine s mor eu, zise 2dette. - ac tatl dumneavoastr afl c l cunoatei, e nenorocire pentru mama dumneavoastr. - 6iciodat n-o s tie1 - &ine, accept /aurence. Acum sunt amintiri mai puin neplcute, care mi vin n cap. up porunca pe care am primit-o v-am luat n brae i am urcat cu dumneavoastr ntr-o litier escortat care ne-a scos din Paris. 3ndeva, ntrun sat, n litier v-am sc"imbat mbrcmintea... v-am dat nite zdrene... 2dette scoase un ipt. - . provoc groaz5 - 6u, mi dau seama c nu mi-ai vrut rul. - Am crezut i nc mai cred c dac nu v-a fi dus din Paris, dac nu a fi ndeplinit ordinile, v-ar fi omor!t... o, nu, nu tatl dumneavoastr, crezu c-i bine s precizeze /aurence. - 6u tatl meu1 relu 2dette. ,l nu vrea s m omoare... - ,l... - 'e vrei s spui5 - a. 8rebuie s spun. ,l... /aurence se lupta cu ea nsi. Spusese ceva pe care amintirile ei l probau. - 8e rog, spune1 - ,i. bine1 relu /aurence cu un efort violent... el v iubea! 2 bucurie nflori pe c"ipul fetei. eci tatl s-a desprit de ea pentru... a o feri de un pericol1 eci, ea putea s-l iubeasc pe tatl ei. Acesta era triumful lui Saitano. &ucuria satanic l stp!nea deja, acolo unde se afla. /aurence continu s povesteasc, cu detalii tot, ce se nt!mplase la .illers 'otterets: nt!lnirea lui :eraude cu preotul, e)punerea bietei (osel0s la biseric, umilina, boala, salvarea datorat ducesei de 2rleans, care luase copilul, l tmduise i l ncredinase lui 7onor$ de '"ampdivers. 3n singur lucru era ine)act: ea i atribuia tot ce fcuse :eraude. 2dette crezu cu toat tria c aceast femeie spusese adevrul. - 'um mi se spunea atunci5
- 176 -

- . numeai... erai un nger. . i vd, cu buclele de aur, cu sur!sul ingenuu, cu m!inile n jurul... n jurul... /aurence se opri. 2c"ii i se nroiser. #i-ar fi dat viaa s poat spune ceea ce i spunea inima. (elu copleit: - ... n jurul g!tului mamei dumneavoastr... v numeai... o"1 dar eu tiam, totui1 *nima i striga: (osel0s1 (osel0s1 ar relu nfr!nt: - 6u trebuie s v spun... cel puin nu astzi. - &ine. 6u-mi spui azi numele meu, de acord, dar numele tatlui meu poi s mi-l spui5 - a. Pot s-l spun: tatl dumneavoastr atunci se numea conte de 6evers. Astzi se numete 9ean 8emerarul, duce de &urgundia1 2dette care se aplecase nelinitit s afle rspunsul, i cuprinse obrajii n m!ini. Simi c parc ar fi fost n preajma unei crime de familie1 9ean 8emerarul1 6umele era blestemat1 Peste tot el provoca ur1 Atunci, nelinitit, spuse: - 8atl meu se numete 9ean 8emerarul... - #i dac el se ndoiete c tii, spuse /aurence, mama dumneavoastr... #i, cuv!ntul fu necat pe buze de m!inile care, parc vroiau s o sugrume. - %ama dumneavoastr... mama ta, copil, g!ndete-te la mama ta. n acea clip, /aurence url: @ - 9ean 8emerarul1 9ean 8emerarul1 #i czu pe covor, pierdut, fr cunotin. XXXVII Dimineaa& ucigaului Speriai de zgomotul pe care l auzir, 7onor$ de '"ampdivers i doamna %argentine s-au npustit n salon. /aurence a fost imediat ridicat i guvernanta i ddea primele ngrijiri. - 'e i-a spus5 'e-a zis5 ntreb '"ampdivers. - 6u trebuie, nu am voie s spun, rspunse 2dette. - 6ici mcar bunicului tu5 - 6ici mcar lui. '"ampdivers se uit mirat la /aurence. 'onstat ns c %ajor, c!inele se frm!nta prietenos pe l!ng biata femeie.
- 177 -

- Srman femeie, l ndemn inima lui de soldat btr!n, srman femeie c!t de misterioas este durerea care o fi c"inuind-o1 - a, da, biata femeie, spuse 2dette. '!t a suferit1 ac a putea s o vindec, s o ocrotesc, s o in aici l!ng mine ca s o fac s uite... S uite dac ar vrea... - S uit1 bolborosi /aurence desc"iz!nd oc"ii. 'ine-mi vorbete de uitare5 2dette i lu m!inile slabe ale acestei nefericite si-i ceru cu afeciune: - ac ai accepta s rm!i aici ai uita mai repede durerea dumitale... i apoi, eu a vrea s te mai ntreb... am at!tea lucruri de aflat... 6ecunoscuta se nvior, obrajii recptaser culoarea i se citea pe c"ipul ei bucuria c i s-a propus s rm!n. '!nd desc"ise gura pentru a rspunde, alte vorbe dec!t cele pe care ar fi dorit s le spun fur rostite: C%i s-a interzis s uit1 ac a putea uita c eu sunt 9e"anne din strada Plcerilor i s-mi aduc aminte numele care m c"inuiete, s-l pot pronuna... #i, acum, gata m rentorc.D - .ei mai veni aici5 %car promite-mi, i ceru 2dette. - 6u tiu. Pentru asta ar trebui s-mi aduc aminte. - *a mcar asta i spuse 2dette i-i strecur n m!ini o pung cu bani. /aurence lu pung. ,ra plin cu scuzi de aur... (idic m!inile ntr-un gest imprecis, de mulumire probabil, i fr s mai spun ceva, plec. 2dette i fcu semn lui 7onore s o nsoeasc . P!n la ieirea din Saint-Pol. '!nd ajunser la poarta principal o trup de cavalerie i ceru lui /aurence s se ntoarc. ,rau cam cincizeci de soldai narmai ca de rzboi. n fruntea lor se afla ducele 9ean 8emerarul. /aurence ridic oc"ii i vzu c"ipul puternicului senior. ucele o privea fiind atras de mbrcmintea ci srccioas. Privirile lor se ncruciar. /a nceput se uitar linitii unul la altul. Apoi necunoscuta, alb ca varul, rosti: - , nluca celui pe care l-am iubit... 'um podul fusese eliberat, se strecur pe l!ng zid i fugind, iei din Saint-Pol. - 2prii-o1 2prii femeia aceea1 porunci ducele. ,ra prea t!rziu. +emeia nu a mai putut fi gsit. /aurence se pierduse prin strduele mici i ntortoc"eate i fr s ezite o lu spre strada Plcerilor. /a mijlocul strzii, intr
- 178 -

ntr-o cas mic, srccioas. - *at-m la mine1 'e bine c nu au sc"imbat nimic n timpul absenei mele. 6iciodat ea nu vzuse aceast cas. 6iciodat nu intrase in 7imera aceea. 6iciodat nu se "azardase s ajung pe acea strad blestemat. /!ng podul de la intrare, unde o revzuse pe /aurence, 9ean 8emerarul descleca i nu-i putu stp!ni uimirea: - +antom5 'e, dracu, a vrut s spun5 e ce se uita at!t de curioas la mine5 .oi ai vzut-o5 ntreb el pe 2cMuetonville i pe :uines, aflai n preajm. - a, seniore, o ceretoare pe care au lsat-o s intre n palat. 'ine i-o fi dat drumul1 - Suntei siguri c ai vzut-o( +r ndoial1 spuse :uines mirat. 9ean 8emerarul se uita cu nencredere n jurul lui. n minte i veni un nume. 8resri. Se ndrept spre palatul reginei. in c!nd n c!nd se oprea i se uita n urm s vad dac nu a reaprut femeia aceea. 6u vedea dec!t mulimea de soldai narmai ca de rzboi, ceaa, pomii desfrunzii, liniile neclare ale cldirilor. l cuprinse o fric superstiioas. 3it de fantom. *ar acolo, pe treptele palatului reginei avu impresia c imensul i sumbrul domeniu Saint-Pol nu-i dec!t o formidabil sintez a lumii. #i se g!ndi c el, omul forei, el feudalul, el va fi stp!nul acestui domeniu, al Parisului, al +ranei, al lumii1 2rgoliul l desfigurase. Se trezi url!nd: - Am nlturat orice, piedic, 2rl$ans e mort1 *sabela este a mea1 &err0 nu mai conteaz1 Pe rege l termin dintr-o suflare1 a, simt c a sosit ceasul1 Sunt cel mai apropiat motenitor al coroanei. n acest timp o trup intra la Saint-Pol. ucele rmase uimit: erau cavalerii ducelui de 2rleans, ai contelui de Armagnac a crui fiic era logodit cu '"arles de 2rleans, fiul celui ucis. 8oi aveau o earf neagr. '!nd desclecar ncepuser s strige: - (zbunare1 (zbunare1 %oarte ucigaului1 9ean 8emerarul se feri de ura lor i se retrase ntr-un vestibul. *ei temtor, dar, viclean se porni i el s urle: - Asasinul1 3cigaul1 'ur!nd l cuprinser din nou ndoielile, frica. ncerc s vad mai bine. :rupul de partizani ai ducelui
- 179 -

de 2rl$ans se desfcu i, dintr-o litier cobor o femeie mbrcat n doliu. ,ra vduva, ducesa de 2rleans, .alentina de %ilano. 3n brbat i oferi braul i 9ean 8emerarul l recunoscu imediat i ddu seama c moartea ducelui nu-i era suficient pentru a lua puterea i c l ateptau alte lupte p!n s poat avea coroana. &rbatul care o nsoea pe .alentina... Se auzi ca un tunet glasul lui. - %ajestate1 3nde eti5 '"arles, i-a fost ucis fratele1 (ege, iat-o pe vduva fratelui tu care vine s cear dreptate i rzbunare. - (zbunare1 %oarte ucigaului1 urlau cavalerii Acel brbat care i oferise braul .alentinei i care se ndrepta spre palatul regelui era &ernard al .**-lea, contele de Armagnac, senior de +ezensac i de +ezensaguet, de Pardiac, de :aure, de /omagne, de '"arolais, un rzboinic teribil, dur cu el nsui i cu toi cei din jurul lui, reputat pentru vitejia lui. in deprtare, cavalerii ducelui de &urgundia asistau la noul spectacol. Peste Saint-Pol se aternu, pentru c!teva clipe, linitea. Apoi, dup o scurt pregtire, cele dou tabere se gsir fa n fa. (zboiul ntre &urgundia i Armagnac ncepuse1 9ean 8emerarul se av!nt spre scara care ducea la marea galerie, ridic privirea i, uimit, o vzu pe *sabela la captul scrilor, atept!ndu-l ca altdat. ,ra acolo, singur, cu oc"ii n flcri. (epede, 9ean ajunse l!ng ea. - n noaptea asta, ducele de 2rleans... - #tiu, l ntrerupse regina. &ois-(edon a vzut totul. /-a vzut cum a czut i mi-a povestit. Acum, 9ean, iat-te aici pe drumul care duce la tron... .orbea grav i avu impresia c l admir. 9ean temerarul simea c este deja a lui. Pasiunea l domina. 3itase deja de 2dette de '"ampdivers. 2 mbria i ea se ls cuprins crez!nd, probabil, la r!ndul ei, n acel minut de dragoste. n curte se auzea: rzbunare1 rzbunare1 - 8u eti regele, i spuse *sabela scuturat de pasiune. - 8u vei fi mprteas1 se e)alt 9ean. (zbunare1 %oarte asasinului1 se auzea tot mai aproape. *sabela tresri. 'u un efort ncerc s-i nving slbiciunea. - 6u-i totul gata, relu ea g!ndul cu voce tare. Soia ta,
- 180 -

%argareta... 'u un gest violent 9ean o opri i-i spuse: e condamnat la moarte. - ... &err0, adug ea. - ,ste un sat!r i pentru sta1 oar a complotat mpotriva regelui, nu-i aa5 , suficient, nu5 i trecu ntr-un r!s dement. - ... regele, continu *sabela. - l va dobor boala. 2 s o mai ajutm i noi. Am cerut s vin doi tmduitori... ,ra sinistru. /a r!ndul ei, regina ncepu s r!d i ea. e data asta cu siguran l admira pe 9ean 8emerarul. Se mbriar din nou. - 6u putem face nimic mpotriva regelui, spuse *sabela, at!ta timp c!t intrusa se afl n preajma lui. - 2dette de '"ampdivers1 ,ra un fel de suspin, de oftat care sugrumase glasul ducelui. Simi c i s-a dat o lovitur. *sabela i provoca groaza acum. Se retrase c!iva pai. - 8rebuie s faci n aa fel nc!t s dispar i fata asta, i ceru regina si, r!z!nd, adug: mica regin1 - a, i continu *sabela g!ndul pe care nu-l putea rosti. S o ascunzi, de e)emplu, ntr-un loc necunoscut, sigur... ar, vd, las nu te neliniti1 e asta se va ocupa cineva... ,a se g!ndi la 7ard0 de Passavant. - .oi avea grij, zise, totui, ducele. #i n c!teva clipe refcu ntregul plan: s o rpeasc pe 2dette i s o duc la castelul &rabant. Acolo, el va fi stp!nul. Acolo 2dette va fi redus la neputin. Astfel *sabela nu va afla c 2dette va e)ista numai pentru el. a, aa va face. Se va mpri ntre palatul lui i Saint-Pol, ntre *sabela i 2dette1 3na i va da dragostea la care visa... cealalt puterea... mpria lumii. Sigur de planul lui, repet: - % ocup eu de dispariia fetei. - ntr-un loc sigur. ,ste cu neputin s fie lic"idat n palatul regal, dar undeva, pumnalul la care, a lovit-o pe /aurence, poate fi din nou folosit1 ucele se pierdu. +antoma... fantoma i aprea din nou1 '!nd i ddu seama c are slbiciuni se nfurie. *sabela spuse: - l am pe acest om. 6u am dec!t s fac un semn... i tmduitoarea regelui va disprea. 8rebuie acionat, ns,
- 181 -

repede. - n trei zile, interveni 9ean. % ocup singur i vreau s fac singur treaba asta1 Se g!ndea la promisiunea lui Saitano: n trei zile o va vedea pe 2dette supus, poate iubitoare. - '"iar nainte de trei zile, se g!ndi *sabela, Passavant ne va scuti de fata asta. S plecm, relu ea. S nu cumva s fii bnuit. Acum, mergi la rege i, astfel, vei putea s sfidezi furtuna lui Armagnac. +ii primul care cere rzbunare pentru moartea ducelui de 2rleans1 #i nc ceva... e ce a trebuit s-l lic"ideze 2cMuetonville pe duce. 6u ne neleseserm s nu se amestece oamenii ti5 - Pentru c insul pe care am contat, a refuzat. ,ra n ultimul moment i era prea t!rziu s mai ezitm... - 'ine era omul5 - 'el pe care l-ai vzut n pdurea .incennes. - 'avalerul de Passavant1 *sabela i pronunase numele strig!nd. l fi) cu oc"ii ri pe 9ean 8emerarul. - 'e ai fcut5 - +ii linitit, nu va trda el secretul nostru. Acum se odi"nete pe... fundul Senei. Passavant nu mai e)ist1 *sabela simi c-i plesnete capul. Scosese g"earele pentru a-l sf!ia pe duce. e ce5 'e se nt!mplase5 'e-i spunea, de ce o tulburase ntr-at!t tirea morii lui Passavant. 8urbat, izbucni n r!s: - #tiai cine este acest Passavant pe care l-ai omor!t5 - 6e-a spus c"iar el, n pdure1 - ,i bine, mie mi-a spus adevrul: este copilul acela pe care l-ai ntemniat la 7uidelonne i pe care s-au fcut e)periene. #i acum, cu piatra de g!t, se odi"nete pe fundul Senei1 9ean se art ngrozit pentru a-i face plcere *sabelei. - 6u pot s mai fac nimic fr el, se lamenta regina. Acum numai pe el trebuie s m bizui. Passavant nu mai este1 - +r ea, eu nu reprezint nimic. ,a este tora care-mi lumineaz drumul1 se g!ndi ducele. Pentru el, ea era cea care dorea nlturarea lui 2dette. Pentru ea, el era cel care l lic"idase pe Passavant. n oc"ii lor fulger semnul urii. ntr-o clip ns ceva care
- 182 -

i domina i atrase din nou. Se mbriar cu furie de parc i-ar fi vrut moartea. 'ur!nd 9ean 8emerarul cobor scrile i, travers!nd curtea, se duse la palatul regal. Auzea aceleai strigte, aceleai ndemnuri la rzbunare. Ajunse n cabinetul regelui i avans cu pas sigur p!n l!ng contele de Armagnac, care ajunsese aici naintea lui. - Sire, spuse atunci 9ean 8emerarul, am aflat despre o crim odioas care face ca regele s piard pe cel mai puternic i mai dotat dintre sfetnicii lui. Sire, aici nu-i vorba de o crim obinuit. n %ajestatea ta au vrut s loveasc1 '"arles l asculta cu atenie. /acrimile i curgeau pe obrajii lui obosii. 6u-l iubea pe fratele lui, l bnuise n multe r!nduri c punea la cale comploturi. ar nebunul sta n momentele lui de luciditate, nu era un om ru. urerea lui era sincer. - Sire, termin ducele, trebuie gsit ucigaul1 8rebuie pedepsit i toat lumea s tie c pentru ucigai nu e mil. 'er %ajestii tale s m ngrijesc eu de prinderea i pedepsirea criminalului. '"arles ntinse m!na ntr-un semn fr neles. - Ai venit prea t!rziu1 - 'e vrei s spui, %ajestate5 - ntreab-l pe contele de Armagnac1 spuse regele i nu-l mai interes prezena ducelui. Se ntoarse spre .alentina de %ilano. Se afla ntr-un fotoliu, alturi. +cu un gest de sincer compasiune, se ndrept ncet spre ea, i lu m!inile i cu o voce stins i zise: - raga mea, nu am cuvinte s-i pot m!ng!ia durerea mare, s te pot consola, dar tiu pe cineva, tiu un nger care ar putea s-i nlture din suferin. .alentina se scutur. - *at-o, se afl aici, interveni regele. .alentina ridic oc"ii i o vzu pe 2dette care se ndrepta spre ea pl!ng!nd. Aflase i ea despre crim. Primele cuvinte pe care le adres regelui: Stp!ne, c!t de mult va suferi protectoarea mea1 e cum aflase c .alentine sosise la rege, i propusese s o vad, s o consoleze. ucesa se ridicase i nainta spre ea. n acea clip se produse un incident straniu la care asistar cei douzeci de oameni aflai n cabinetul regelui. /umea o vzu pe 2dette c se oprete brusc n drumul ei
- 183 -

spre .alentine i se ndreapt spre 9ean 8emerarul. ,ra alb ca varul i tulburat. S-ar fi zis c-l vedea pentru prima dat n viaa ei@ i, ntr-adevr, era pentru prima dat c ea l vedea astfel. 9ean 8emerarul tremura. C8atl meu1 opti 2dette n sinea ei. , tatl meu...1E CPe umnezeul meu, i spunea ducele tulburat... 'e curaj pe ea... ea, care m ocolea, creia i era team de mine... 2", vrjile lui Saitano i fac deja efectul... m iubete1 6u m mai ndoiesc, m iubete1E 8!nra se uita tandru la cel din faa ei. 8ulburat, i sc"imb brusc paii spre ducesa de 2rl$ans. '!teva clipe mai t!rziu cele dou femei i ddeau m!na i, sprijinindu-se una de cealalt, prseau cabinetul regelui. 9ean e)alta de mulumire: era sigur c 2dette l iubete1 2 dragoste diabolic, provocat de nebunia unui vrjitor1 ar, ce importan mai are asta acum51 2dette va fi a lui. n acest timp, c!nd inima lui era aprins de pasiune, mintea se ncp!na s nscoceasc planuri mpotriva contelui de Armagnac. - rag vere, ncepu el, i-am propus regelui s-l caut, sl prind i s-l pedepsesc pe ucigaul vrului nostru, ducele de 2rleans. %-ai auzit. Ai auzit i rspunsul regelui cum c a fi venit prea t!rziu. #i, tot regele, a spus c dumneata mi vei e)plica... - %ajestatea Sa a vrut s spun c m-a nsrcinat pe mine s-l gsesc i s-l pedepsesc pe asasin. - Pe dumneata1 tun plin de furie ducele. - Pe mine1 #i v jur c voi gsi asasinul. ucele simi ameninarea din rspunsul contelui. 3n g!nd nebun i trecu prin cap. use m!na la pumnal, dar 2cMuetonville i tovarii lui l nconjurar. - &gai-v pumnalul la loc, duce, sau vrei s-mi artai c avei obinuina de a ucide... 9ean 8emerarul se lovi peste frunte... scr!ni din dini, r!nji... vedea n faa lui eafodul. 'u un efort suprem i reveni i i stp!ni nervii. - *art-mi aceast ieire pe care mi-a provocat-o durerea, dragul meu vr. 6u am fcut asta pentru c nu a fi de acord cu "otr!rea regelui. ar, am crezut c am acest drept. S nu mai vorbim... *a spune-mi, bnuieti pe cineva5
- 184 -

Ai ceva semne care s duc spre criminal5 'ontele de Armagnac se apropie de 9ean 8emerarul, l privi cu ur i rspunse scurt: - Poate1 ucele tremura. 'ei patru erau de marmur. 'ontele se ntorsese i, cu pai domoli, se ndrept spre apartamentul regelui unde o gsi pe ducesa de 2rl$ans pl!ng!nd n braele tinerei fete. - oamn, ncepu el, e bine c ne pl!ngem morii, dar n clipele astea de durere, ar mai trebui s ne g!ndim la nc dou lucruri. Primul ar fi rzbunarea1 - a, spuse regele "otr!t, trebuie s-l rzbunm pe fratele meu, oricare ar fi ucigaul. - A vrea ca asta s fie treaba mea. Sire, aa cum ai i ncredinat de altfel. Acum, m g!ndesc la al doilea lucru: este vorba de a o pune la adpost pe nobila doamn de 2rl$ans. .alentina se uit cu durere la rege. - 6u mai conteaz nimic, acum, pentru mine. 6ici viaa. mi doresc moartea i o atept n pace. Spun!nd aceste cuvinte, vduva ls s-i cad voalul pe c"ipul ei torturat de durere. - oamn, relu contele, viaa dumneavoastr este i ne este preioas, dar noi nu avem dreptul s-l iertm pe uciga. 6ici la Saint-Pol, nici la 2rl$ans nu mai putei fi la adpost. - Are dreptate, surioar1 6u pot s m apr pe mine aceast situaie. 'um a putea s te apr i pe dumneata1 - +ortreaa de la Pierrefonds este bun, acolo se poate ine piept unei armate. . rog, doamn, dai-mi m!na1 . conduc la litier i veti fi escortat la Pierrefonds de oamenii dumneavoastr i de oamenii mei. Peste trei zile voi veni i eu acolo. 2dette se arunc n braele celei pe care o numea nc salvatoarea ei. .alentina fu mbriat de rege i, apoi, prsi salonul la braul contelui de Armagnac. up ce fcur c!iva pai, auzir vocea nelinitit a regelui: - umnezeu s v aib n paz1 3ndeva, ntr-un ung"er al salonului, un om asista tcut i nemicat la aceste scene. '!nd .alentina se afl n curte, iei din coiful lui i, printre
- 185 -

dini, i jur: - Pe toi dracii, n-o s ncep i eu s pl!ng ca un viel acum1 #i 9acMuemin :ringonneur se porni cu pai uriai spre rege: - Sire, umnezeu s v aib n paz1 , bine. ar dac dorii s-mi mai dai odat crezare, cercetai mai bine adversarul, lic"idai bona i avei singur grija dumneavoastr1 - 8aci1 - Sire, pctoii au i ei dreptatea lor. Adio, Sire1 Am s lucrez pentru dumneavoastr1 mai spuse i, nsoit de c!ine, iei. :ringonneur, care l vizita adesea pe rege, cunotea bine locurile. ndrzne i fricos n acelai timp, lunganul intr prin nite coridoare ntunecoase care duceau spre apartamentul lui 2dette. ,ra o fiin bizar acest :ringonneur: picta cri de joc dei jocul de cri provoca furie la 'urte@ pe de alt parte, la 'urte preuia ceva mai mult dec!t c!inele %ajor i ceva mai puin dec!t bufonul regelui. &ine pltit de rege, acceptat n intimitatea lui, devenit n secret profesorul acestuia pentru jocul de cri, :ringonneur avea la 'urte o poziie greu de e)plicat. 6aiv i adesea ignorant, acest tip se afla adesea n locurile de unde putea s aud multe. 'a de e)emplu, acum, el auzise aceste vorbe: n noaptea asta, la miezul nopii, precis1 '!t despre btr!n... At!t auzise. 6imic mai mult1 ar gesturile pe care le desluise spuneau mult ,rau ns vorbele unui personaj important. ,rau ale ducelui de &urgundia care ddea ordine celor patru ucigai. ,l se ascunsese dup o draperie de unde putuse auzi destul de bine. C ac m vd tia, sunt mort1 ,i i, n-oi fi eu ultimul la1 6u vezi, comploteaz mpotriva regelui1 6-au mil de btr!n5 A, nu despre mine-i vorba. ,u sunt t!nr. &tr!nul pe care-l vor lic"ida este... da... dar, atunci, srmana mic regin..D Ajuns aici cu presupunerile, :ringonneur fu zguduit de o durere violent. n sinea lui crezu c a venit timpul s se sacrifice. /u "otr!rea s-i atrag pe cei patru i pe 9ean 8emerarul i i trase spada. 'u spada scoas, se ndrept spre antecamer. 2amenii ducelui se retrseser deja. *ntr
- 186 -

n camer, btu din picior i constat!nd c nu mai este nimeni, spuse: - Au ntins-o1 ncet i puse la loc spada i iei din Saint-Pol spun!ndu-i c trebuie s reflecteze serios i s-l avertizeze pe rege. Pentru el nu era dec!t un singur mijloc de a-l putea face s reflecteze: butura. e aceea, pe sear, :ringonneur se afla la CScroafa sp!nzuratD cu limba nepenit i oc"ii tulburi... de at!ta reflectare. XXXVIII #cara lui /ringonneur 9ean 8emerarul urmrea s o captureze prin viclenie i violen pe 2dette. %ai nt!i avea interesul s-i poat spune reginei: *at, ordinul tu a fost ndeplinit, 2dette nu mai este la Saint-Pol. ,ti singura stp!n1 Apoi, avea un interes personal. Promisiunea lui Saitano se realiza cu o rapiditate care l uimea, iar puterea vrjitorului se i artase: de la o vreme 2dette l privea altfel. 8rebuia s profite c!t mai repede1 7otr!rea o luase c"iar c!nd 2dette l privea cu acea tandree ine)plicabil. 2 puse pe seama vrjitoriei. At!t1 #i unul i altul triau o dram de care nu erau contieni. 9ean 8emerarul nu tia c 2dette este fiica lui. 2dette nu tia c, tatl ei o iubea. 'eva ntunecat i crud se amestecase n fatalitate. 9ean 8emerarul i urm planul: cei patru ucigai ai ducelui de 2rleans, nfierb!ntai de izb!nda lor i cu mirosul s!ngelui n pr, nu ateptau dec!t s fie a!ai. '!nd contele de Armagnac se ndeprtase, stp!nul i conduse pe timpul de btaie i le ceru noi fapte de arme: 7onor$ de '"ampdivers s fie strangulat sau njung"iat, pot s aleag1 'eva asemntor pentru guvernant, doamna %argentine. /ui 2dette, un clu n gur1 i apoi, transportat la Palatul burgunzilor. e cucerit postul de paz de la Saint-Pol1 3or1 ,ra una dintre misiunile onorabile, fr prea mari riscuri, c"iar amuzant. 'ei patru se artaser entuziasmai, iar ducele o i vedea pe 2dette, dup miezul nopii, la palatul lui. 2cMuetonville i ai lui se pregteau s treac la treab. n
- 187 -

acest timp, :ringonneur aflat la al cincilea r!nd B i vai, c!t de bun era vinul lui 8"ibaud1 B ncerca s strbat ceaa care i nconjura capul. Putu s ajung la o idee: i anume c 2dette era n pericol. Atunci ncerc un plan de salvare, fr s se e)pun. 6u gsi nimic. - , curios. #tiam c vinul i d idei. e at!tea ori am constatat asta1 Acum, am but destul i degeaba. 8rebuie s salvez pe t!nra asta, altfel m pot considera un trdtor, un jefuitor ordinar, un neisprvit, un impostor nemernic. 6u mi mai rm!ne dec!t s merg eu acolo, s-mi risc viaa. ,ra trist i se ridic. 8"ibaud l vzu pl!ng!nd i-i spuse c vinul este de vin pentru aceast slbiciune sentimental. - 7ei, maestre, bagi ap n buntatea de vin1 'e, dracu, se nt!mpl5 - ac ai ti, jup!ne51 mi pl!ng c"iar moartea mea. Acum, c nu-i prea departe. - Perrinet1 &lestematule, unde eti5 Adu repede vin pentru maestru :ringonneur. 'el strigat aduse i pictorul se aez din nou la mas. - 'ocar btr!n, ia spune ce te-a apucat cu moartea asta5 6-avem dec!t o via i vrei s o arunci, aa, pe apa s!mbetei5 - 'e s-i spun... Se opri i duse ulcica la gur n ateptarea unei idei bune. /a al aselea r!nd l apucase furiile. 3itase c trebuie s alerge la Saint-Pol i s o salveze pe 2dette. Se nc"ipuia, deja, pe c!mpul de lupt ncolind pe cei patru nemernici, salv!ndu-l pe btr!nul '"ampdivers, semn!nd deruta... ncerc s se ridice, de data asta m!ndru, cu m!na pe pumnal. '!nd, din buctrie, 8"ibaud vzu pornirile lui rzboinice, alerg n grab: - 7ei, cumetre, strig el r!z!nd, ncepi s-i faci felul sprg!ndu-i mai nt!i capul5 %ai bine mai iei un r!nd1 - 6u1 .reau s profit de curajul care m stp!nete n seara asta. .reau s-i dau gata pe toi1 - 'e naiba te-a apucat1 Parc ai turbat1 - 6imic. 6iciun pa"ar1 6u m mai reine cu t!mpeniile tale1 -mi drumul1 e fapt nu-l reinea nimeni. Pictorul se sprijinea de mas ca s nu cad. - &ine, zise "angiul str!mbat de at!ta r!s, du-te, cine te reine1 Pleac, poi s te cari c"iar fr s plteti. u-te, taie-i, spintec-i, jupoaie-i i, pe urm, adu-i aici s-i vd.
- 188 -

Apoi terminm am!ndoi butoiul nceput. - &un1 spuse pictorul. Am terminat1 Am gsit1 - Ai gsit5 'e ai gsit5 Ai gsit e)plicaia de ce i-e sete mereu1 - 6u, nu te pricepi1 8rebuie s fiu prudent ca 3l0sse1 Ji-i s mai aduc un r!nd care ar putea, n sf!rit, s m ajute s cercetez mai atent ideea care m stp!nete ca un diavol de c!teva clipe. Pictorul gsise, ntr-adevr o idee bun. :oli al aptelea r!nd dintr-o suflare. *deea lui era s-l previn pe Passavant. - 6ici 6estor nu ar fi gsit o idee mai bun1 8!nrul mi se pare c are fora i curajul lui Aja): , generos, caut aventura. ,l e cel care o va salva pe t!nra nobil. #i, pe mine, ce m cost: mai nimic1 At!t, osteneala s-i duc scara asta, s-o aez i s bat la poart. :ata1 Se ridic a treia oar, parc mai "otr!t. ar i de data asta se aez la loc. &ravul de el era alb ca varul. n ncperea n care se afla, i fcuser apariia 2cMuetonville, Scas, :uines i 'ourte"euse. *ntraser cu mare glgie n "an i, acum, se ndreptau la o mas vecin la care se mai gseau dou persoane. - 'rai-v i lsai-ne singuri, le porunci 2cMuetonville. 'ei doi tresriser: unul duse m!na la br!u, dar tovarul lui l opri la timp nainte de a face un gest necugetat. Arunc pe mas un ban i plec lu!ndu-l de bra pe tovarul lui. in mers apuc s spun: - , drept, nite srntoci ca noi trebuie s lase locul seniorilor. 7ai, prietene, am but destul n seara asta. /a drum1 ac ar fi fost acolo cavalerul de Passavant la care se g!ndea acum :rongonneur, ar fi putut s recunoasc n cel care vorbise pe t!l"arul din pdurea .incennes cruia i fcuse n dar i viaa i libertatea. 'ei doi ieir. Afar era ntuneric. Strada era pustie i totui ei mergeau cu abilitatea slbticiunilor. 3ndeva n cartier se afla casa Passavant c!ndva o impuntoare locuin. Acum ns, era abandonat i avea o reputaie proast, fiind cunoscut ca loc al t!l"arilor i al jefuitorilor, casa n care b!ntuiau fantome, se adunau vrjitori. /a "anul C/a scroafa sp!nzuratE cei patru spadasini cerur cu glas amenintor s li se aduc de ndat vin aa
- 189 -

c, ntreaga armat a lui 8"ibaud se nfiina n jurul lor. Servii, ncepur s bea pe nersuflate. Aveau nevoie s se nfierb!nte at!ta c!t gseasc curajul pentru a lic"ida un btr!n i o t!nr. 'el puin, aa calculau ei. i mai frm!nta s gseasc n vin i fora de a uita glasul acela care-i strigase pe nume i le spusese: de m!na mea vei muri, nemernicilor1 ,ra glasul lui Passavant. Asta cereau ei de la vin. (!deau cu gura plin, dar aveau oc"ii nspim!ntai. .orbeau tare, njurau valeii, ciupeau servitoarele, dar oc"ii lor trdau frica de vocea aceea. - Pe fusta 9unonei, interveni :ringonneur, ridic!ndu-se, cred c este timpul s-i art leului t!nr... - A e)clam 2cMuetonville, izbucnind n r!s, s nu ne mai g!ndim la nimic: Passavant e mort1 :ringonneur ncepu s se dezmeticeasc. ,ra palid i-l frm!nta remarca lui 2cMuetonville. - Passavant e mort1 - racul sta bea acum ap din Sena, cu pietroiul de g!t, 'ourte"euse. - up ce a fost crestat cu sabia, r!se :uines. - Pentru c Passavant bea ap, eu vreau s-i beau partea lui vin, zise Scas, mi-e sete numai c!nd v-aud c el sadap n fluviu. :ringonneur i puse m!na pe frunte i plec spre ei. - omnii mei, spunei c Passavant e mort5 - %ort i nmorm!ntat1 zise :uines. - nmorm!ntat e greit spus, interveni Scas. Adevrul nainte de toate: 'adavrul este n ap. - 'e1 se mir pictorul1 c"iar suntei siguri, domnii mei5 - At!t de siguri, preciza 2cMuetonville cu un gest viclean, l-am vzut cu oc"ii notri ciuruit de lovituri. 6oi am vrut s-l readucem la via, dar era prea t!rziu c!nd am sosit. - +oarte t!rziu, maestre :ringonneur, spuse :uines. - #i aceiai t!l"ari care l-au njung"iat l-au aruncat apoi n Sena, adug 'ourte"euse. 'e pcat, era un viteaz1 n sntatea lui Passavant bea i dumneata, maestre1 'ei patru golir ulcelele. :riongonneur i imit. * se nv!rtea capul, dar de data asta nu din pricina vinului. nelesese c, din cauza lui, 2dette era pierdut. n capul lui apru un alt plan: s alerge la Saint-Pol i s dea alarma. - Sunt unsprezece ceasuri de atunci, preciza
- 190 -

'ourte"euse. - race1 zise :uines, e timpul s plecm dac nu vrem s dormim pe afar. - Pe cai1 comand 2cMuetonville. '!teva clipe mai t!rziu :ringonneur constat c este singur n sal. 8"ibaud trsese obloanele. %ai rmsese Perrinet, care avea porunc s nc"id. - S mergem1 zise pictorul ridic!ndu-se. #i-i lu scara. '!nd l vzu pe Perrinet crezu c-i o fantom. - sta, bolborosi pictorul, sta este... Se scutur. - &ineneles, fcu valetul, este c"iar cavalerul de Passavant. ntr-adevr, n sal intrase Passavant. nainta spre :ringonneur i, z!mbind, i spuse: - &ei cam mult, maestre 9acMuemin. ac o ii aa mie nu-mi mai rm!ne niciun strop. Asta m va face s-mi caut adpost n alt parte i tare m tem c se supr jup!nul 8"ibauid. - 'e1 reui s lege vorbele pictorul, cum, nu eti mort51 - e ce a fi, spuse cavalerul cu un aer naiv. - 6u te-au ciuruit t!l"arii51 - up cum vezi sunt nevtmat. - #i nu te-au aruncat n Sena5 aa pretindeau Scas i ai lui. - A", constat Passavant. Asta e altceva. Acum da, eu sunt mort, mort de-a binelea, maestre. #i te rog s nu uii asta1 'red c trebuie s-l previn i pe "angiu. *ar tu, se adres el lui Perrinet, dac scoi o vorb i tai urec"ile i fac tocan din ele. Perrinet dispru cci cavalerul nu avea aerul c glumete. - /a revedere, maestre, i nu uita c eu sunt mort, spuse Passavant urc!nd scrile. :ringonneur se ridic dintr-o dat i reui s se in pe picioare fr s mai cad pe scaun. Alerg dup Passavant, l lu de bra i nainte ca acesta s reprime gestul at!t de familiar, spuse: - #tii, domnul meu c eu v-am ateptat toat ziua5 #tii c cei patru c!ini turbai, de care v-am mai vorbit, alearg acum spre Saint-Pol5 #tii c trebuie s-l ucid pe 7onor$ de '"ampdivers1 A", cavalere, dac ai mil de acest btr!n viteaz i de nobila domnioar...
- 191 -

- 'e-i cu 2dette5 .- Pi, ce s-i spun... - #i ea e ameninat5 .orbete odat, neisprvitule1 - a, da... ac m mai ngrozii cu oc"ii ia nu mai pot nici s vorbesc... #i ea, poate, este ameninat. ,a sau regele, nu am neles prea bine. 'eea ce este sigur, e c cei patru c!ini turbai intr n acest moment n palatul regelui. Passavant nu mai auzea nimic. l mpinse pe :ringonneur care ncepu s blesteme fusta 9unonei. - Spune, cunoti locurile la Saint-Pol5 - a, dar de ce5 ntreb pictorul. - Poi s m ajui s intru1 - Pot, dar nu m mai str!nge aa de bra1 Passavant i ddu drumul. 'ur!nd alergau am!ndoi spre Saint-Pol. '!nd ajunser n faa intrrii principale, vzur patru siluete intr!nd i n urma lor, poarta se nc"ise. - ,i sunt1 spuse pictorul. - nainte1 spuser. Ajunseser la poart. 2 santinel se uit nelinitit la ei. 'avalerul se feri i-l ls pe :ringonneur s parlamenteze cu arcaul postat ca santinel. Auzi cum cei doi sc"imbar c!teva vorbe. Pictorul se apropie de el. - *ntrm1 - 6u, rspunse :ringonneur cu vocea sugrumat. Parola n-a inut. A fost sc"imbat c"iar acum. - 'e nenorocire1 XXXIX 2tacul 9ean 8emerarul se artase, n tot acest timp, deosebit de precaut. ,ra puternic i viclean. 2rgoliul l m!na spre aciune, meditaia l fcea mai prudent, dec!t viteaz. 2 iubea pe 2dette, dar nu o scosese de la inim pe *sabela. n el triau dou fiine. 9ean 8emerarul, dup ce se nt!lnise cu contele de Armagnac, dup ce observase z!mbetul prietenos al 2dettei, o cut pe regin i-i spuse: - n noaptea asta te scap de intrus, de mica regin. *sabela i ascult cu atenie, aprob planul i nu-i ddu seama c ducele urmrea un scop personal n toat aceast
- 192 -

afacere: s o aib aproape pe 2dette. ,ra at!t de orbit, nc!t ncepu s-l admire pe duce: dup ce l-a ucis pe /ouis de 2rl$an se ocup i de moartea lui 2dette1 - Passavant e mort, spuse ea, de parc ar fi vrut s conving pe sine. ar de ce se g!ndea la cavaler5 Sunt trei puncte de salvare a intrigantei: garda pe care i-a dat-o nebunul, c!inele i, eventual, cineva care ar veni din afar. 'u 7onor$ lucrurile erau puse la punct. Pentru orice eventual pericol din afar, o singur msur: la ora unsprezece, s se sc"imbe parola cu care se intra n Saint-Pol, astfel nc!t s nu mai poat intra niciun nepoftit. Se fcuse o e)cepie cu cei patru spadasini. n privina c!inelui %ajor i se ceru unui valet s-l prind pe nserat, c!nd acesta era slobozit n grdin pentru plimbare. 'eea ce se i nt!mplase. '!inele a fost nc"is ntr-o ncpere de la patiserie unde intrase ademenit de miros i m!ncase buntile cu poft aa nc!t nu se mai putea de stul. (m!nea garda. 'u asta s-a ocupat &ois-(edon. Pe la zece seara, c!nd :ringonneur tot ncerca s se ridice i nu reuea, cpitanul i pregtea armele B pumnalul, spada, pieptarul din oel. Apoi, se duse la palatul regelui. CAm s-i mbl!nzesc eu pe c!inii tia, aa cum a fost mbl!nzit i %ajor, i spuse &ois-(edon. % ntreb de ce nu a vrut regina s lic"idm c!inele5 /ui i scpase calculul reginei. ,a se g!ndise la zilele de dup moartea lui 2dette: prezena c!inelui ar fi mrturisit c acolo nu se nt!mplase nimic tragic. Se putea crede c 2dette a fugit cu bunicul ei, asta-i tot1 &ois-(edon intr n sala grzii. ,rau acolo doisprezece soldai. - &un seara1 % plictisesc de groaz1 7ai s bem ceva. Poate facem i o carte1 'e, dracu, avei de v uitai aa la mine5 'ei doisprezece erau uluii de onoarea care li se fcea i, de aceea, nu tiau ce s cread. &ois-(edon era doar cpitanul reginei1 e aceea, ncepur s-l bnuiasc de ceva. '!nd l vzur c se aeaz la mas, c scoate crile i c pune n faa lui un pumn de monezi de argint, ncepur s se apropie i ei de mas. &ois-(edon puse vin n pa"are i asta i ddu gata pe soldai.
- 193 -

- S jucm. Pun banii pe armura voastr. - 'e1 strig unul bnuitor. - '!nd voi pierde, v dau un scuz. '!nd pierdei voi, mi dai o plato. - &ine, acceptar c!iva ispitii mai ales de butur. 2c"ii li sticlir i mai aprins c!nd vzur c &ois-(edon arunc pe mas bani de aur. 6imeni nu mai era atent dec!t la joc. Ar fi putut fi luat cu asalt palatul, nu ar fi auzit nimic. e fapt deja nu auzeau zgomotele ciudate din jurul lor. - :ata, zise &ois-(edon mult dup miezul nopii, gata, so fi terminat. - 'e s se fi terminat5 ntreb unul, mort de beat. - S-o fi terminat cu r!sul. #i adun tot ce se afla pe mas n faa fiecrui juctor, bg n punga cu care venise i plec ls!ndu-i pe toi uluii. /e luase tot i banii pe care-i pierduse el fi banii cu care veniser ei. - S le las totul nenorociilor tia, cum mi-a zis regina5 7ai s fim serioi1 (egina e nt!ng1 'eea ce-i propusese nfptuise: i inuse de vorb c!teva ceasuri bune pe arcai, aa c cei patru: 2cMuetonville, Scas, :uines i 'ourte"euse avuseser timp s opereze n linite. #i mai era ceva: litiera atepta clar, pregtit s o duc pe 2dette. 'ei patru se strecuraser n Saint-Pol. 8oi erau prini din cauza vinului but la 8"ibaud. *ntraser n band, merg!nd unul l!ng altul. '!nd ajunser la palat, ezitar, totui. (maser n faa porii s se consulte. n acest timp o umbr se apropie de ei i le porunci: - 3rmai-m1 v conduc eu. 8oi patru se nclinar i cu gesturi scurte scoaser spadele. ,ra regina *sabela de &avaria... Prin culoarele lungi i ntunecoase, sfr!m!ndu-i mselele de fric, o urmau supui. - Aici, intrai aici fr zgomot1 2cMuetonville scoase pumnalul, l introduse ntr-o crptur, dar lama se rupse. Spadasinul fcu c!iva pai napoi, njur!nd. - /inite, ceru regina1 'u pumnalul rupt, 'ourte"euse ncerc s desfac ncuietoarea. 6u reui. in nou njurturi. - /inite, am spus, se rsti regina1
- 194 -

n sf!rit :uines i Scas mpinser cu umerii. Se auzi un zgomot. 3a se micase puin. 'eilali doi se alturaser i ei...6imic. - 'ine-i acolo, se auzi o voce de dincolo de u. - /inite1 le ceru regina. 'ei patru continuau s mping. - 'e dorii, ceru vocea de dincolo. Plecai1 Asasinii ncepur s njure. ,i trebuiau s omoare. - 6u mai mpingei, lua-v-ar dracu1 . desc"id eu. - esc"ide1 - . desc"id, se auzi clar vocea lui '"ampdivers, stai bl!nzi, mielueii mei. #i, brusc, ua se desc"ise. 'ei patru, dui de elan, se trezir n mijlocul slii. ,rau nnebunii de lumin, dar i de ceea ce vzur: btr!nul '"ampdivers inea ntr-o m!n spada, iar n cealalt pumnalul. - 'um5 6u suntei dec!t patru1 se mir el. '!nd v-am auzit, credeam c-i o armat1 'e vrei5 Pe dumnezeul meu c, odat, am fost fa n fa cu zece. #i, ia erau brbai nu glum1 .oi m facei s r!d1 'ei patru avansar cu spadele pregtite de atac. #i, ntr-o clip se dezlnuir. /oveau, njurau, insultau, ipau c!t i inea gura. &tr!nul fu obligat s se retrag spre o u desc"is dinainte. /oviturile cdeau una dup alta, dar niciuna nu-l atinse pe bravul soldat. (idic spada, desc"ise un semicerc n aer i cei patru se retrseser c!iva pai. '"ampdivers izbucni n r!s. - A, zise el, btr!nul din 8ranstamare mai tie nc i altceva. Pe umnezeul meu, jivine spurcate, am s v pedepsesc c mi-ai stricat somnul. Se arunc ntre ei, lovi cu sete n dreapta i-n st!nga. . art eu ce poate un btr!n soldat. eodat, n u apru o umbr. n acel moment, o lovitur nprasnic l dobor pe '"ampdivers. 2 lovitur la, care venea din spate. 'ei patru ncremenir. 'u o micare precis, regina i nfipsese bravului '"ampdivers n ceaf pumnalul. Apoi, le fcu semn s ias pe ua desc"is i s o urmeze. Ajuni n faa unei alte ui, auzir glasul nelinitit al unei femei. - omnule 7onor$, ce se nt!mpl acolo1 .ai... ce-i asta...ajutor1 Abia avusese timp s strige biata %argentine. egetele de fier ale unui asasin o sugrumar. 2c"ii bietei femei
- 195 -

cerur mil o clip i apoi se stinser, trupul ei rmase n u inert: 'ei patru i continuar drumul prin bezna unui alt coridor. - Pe cine mai omor!m acum5 ntrebar ei e)citai de mirosul de s!nge. - estul, le rspunse regina. Se oprir. *sabela nu arunc mcar o privire spre cadavrul lui '"ampdivers nici spre cel al guvernantei. Se uita spre o u care o desprea nc de 2dette. 2 lucire diabolic i apru n oc"i. /e fcu semn celor patru s nu se mite, se duse napoi i, l!ng ea, aprur apte-opt persoane care luar cele dou cadavre fr s fac nici cel mai mic zgomot. - #tii ce avei de fcut5 le spuse celor patru. - S o lum pe 2dette i s o ducem la litier. - &ine. #i unde o vei conduce5 - /a palatul &urgundia. *sabela tcu c!teva clipe i apoi ntreb: - e ce acolo5 'e s rspund acei criminali5 6ici nu ateapt vreun rspuns de la ei. ,a trebuia s "otrasc. - &ine. /uai-o i s nu-i facei vreun ru1 - Am primit i de la duce acelai ordin1 - a5 2 luai, dar nu o ducei unde v-a cerut ducele... - Atunci5 /a mine, spuse regina tremur!nd. #i ncepu s mearg cu pai apsai ca i *mperia, tigroaica. - Aici, le ceru ea celor patru. 8erminai c!t mai repede1 3a dormitorului tinerei era desc"is. 2dette nu avea niciodat grija ei, tiindu-se aprat de at!tea persoane. *sabela o vzu pe 2dette dormind. Prea c viseaz ceva frumos. +aa i era destins. 2 privi cu ur. in oc"i o i condamnase. *ntr n camer urmat de cei patru. Paii lor grei au trezit-o pe 2dette care desc"ise oc"ii i, dintr-o micare, sri n picioare. ,ra speriat. S!ngele i pierise din obraji. Se mai liniti c!nd o vzu pe regin: n-ar fi ajuns n apartamentul ei dac nu ar fi avut consimm!ntul lui 7onor$. Se nclin n faa reginei. - umnezeu s v binecuv!nteze, doamn, pentru onoarea pe care mi-o facei. Se ls linite, regina nu scoase
- 196 -

un cuv!nt. ac %ajestatea .oastr nu mi-ar fi artat at!ta indiferen, de mult a fi fost la palatul reginei. - umneata5 /a mine5 e ce5 - Am at!tea s v spun1 - umneata5 'e ai putea dumneata s-i spui soiei regelui '"arles5 *a s vedem1 *ntenia de a o insulta fu sesizat de 2dette. - oamn, c"iar despre rege a fi vrut s v vorbesc. %ajestatea .oastr nu tie cum am ajuns aici i, mai ales, de ce continui s rm!n la palat. ,ste suficient s vd c prezena mea i alin suferina pentru ca s uit c am fost primit cu oc"i ri. ac dorii, dac-mi permitei s v spun tot ceea ce-mi simte inima, s-ar putea ca misiunea mea, pe care mi-a dat-o umnezeu, s se nc"eie. 'ci eu a lsa n locul meu pe cea care, acum, din priviri, m ntreab: ce faci, tu aici, la Saint-Pol5 - ,u cred, spuse *sabela, cred c aceast t!nra caut s o insulte pe regin1 - 6u, %ajestate. 6u, aceast t!nra se apr1 Aceast t!nra se afl la Saint-Pol mpotriva voinei ei. Aceast t!nra are pentru rege o compasiune care din zi n zi este mai mare. *ar aceast compasiune, doamn, m ine aici dei tiu c nfrunt riscul unei pedepse mai mari dec!t moartea: asprimea judecii reginei1 2dette fcu un pas napoi@ vorbele i gesturile de mare demnitate o fcur pe regin geloas. - &ine, fie, vino la mine i vei avea libertatea de a-mi vorbi desc"is. - '!nd a putea s dau curs acestui ordin5 - '"iar acum, spuse regina. - Acum, la mijlocul nopii1 n acest caz trebuie s fiu nsoit de guvernanta mea i de bunicul meu. e fapt, ar fi trebuit s fie aici. e ce nu sunt5 ntreb ea uit!ndu-se la cei patru spadasini. - :ata, luai-o, pentru c vd c nu vine de bun voie1 2dette nelese c era n pericol, c este sortit morii din momentul n care regina i spadasinii intraser n apartamentul ei. 2 clip se g!ndi c dac ei au ajuns acolo, nseamn c i guvernanta i '"ampdivers sunt mori. 'ei patru se ndreptau spre ea. Scas avea un fular cu care trebuia s o lege la gur.
- 197 -

2dette se trase spre fereastr. - Pl!nge1 ntr-adevr, 2dette pl!ngea cu g!ndul la bravul '"ampdivers i la buna %argentine. At!t de bun, at!t de viteaz, at!t de loial s , fie ucis din cauza mea. #i guvernanta1 Sfinte umnezeule1 - 7ai, frumoaso1 zise 'ourte"euse, ridic!nd m!na asupra ei. intr-o sritur 2dette se afl la fereastr i o desc"ise. - oamn, m obligai s-mi iau viaa. Pentru viaa mea, v iert. ar pentru bravul 7onor$ i pentru guvernant nu vei fi iertat1 - oamne Sfinte, strig regina, se arunc pe fereastr1 2 vreau vie1 Prindei-o, prindei-o1 'ei patru se aruncar asupra fetei. XI 3rmarea atacului C6u putem intra, parola a fost sc"imbatE i spuse :ringonneur lui Passavant. '!teva clipe acesta rmase ca trsnit. 2 furie alb l cuprinse i pictorul i ddu seama c bravul cavaler nu se resemneaz. Passavant intra dar avea toate ansele s fie masacrat pentru o ans ndoielnic de a o salva pe 2dette dac planurile blestemailor oameni ai ducelui de &urgundia pe ea o aveau n vedere. - A fost sc"imbat parola5 - in pcate, aa este1 Astea-s loviturile reginei, ale frumoasei *sabela. - estul, i-am cerut s nu-mi vorbeti ur!t despre regin1 - +ie1 ar ea a sc"imbat parola, fii sigur. #i a fcut-o s poat lucra n linite, s o ucid pe biata fat fr s fie deranjat... - ac ar face asta... zise Passavant... - ,i i ce-o s-i faci5 - Am... 6u, nu pot s fac nimic mpotriva reginei. ,a a salvat-o pe (osel0s1 - Pe (osel0s51 - .ai, ce nenorocire1 se lamenta Passavant fr s rspund remarcii pictorului. 'e nenorocire1 8otul vine de la
- 198 -

ea i eu... nu tiu de ce trebuie s respect aceast femeie... - (osel0s1 repet :ringonneur. - 7ai, vino1 - A vrea eu s vin dar unde5 - 6u tiu deocamdat. C2 fi nnebunit1 se g!ndi pictorulE. 6u, nu era nebun, ci disperat, ceea ce este tot un fel de nebunie, dar mai dureroas. %erse pe l!ng zid, fr s aib nc o idee precis. #anul mare, zidul nalt, suliaii de gard, totul era mpotriva oricrei ncercri. C,ste imposibil s nu gsesc eu o cale de a intra, se g!ndi Passavant. :ringonneur l urma, dar era cuprins de groaz. '"iar i regele ar fi fost atacat. 6umai c, regele ca i 2dette ar putea s aib nevoie de ajutor. ,ra de acord s rite dar nu i viaa. 8receau prin faa unei nie unde vzur o lum!nare aprins. Pictorul intr i o lu. l prinse din urm pe cavaler. dur de poarta prin care ieise Passavant c!nd a fost eliberat din nc"isoarea 7uidelonne. ,ra o poart nesupraveg"eat de obicei, dar n noaptea asta pictorul vzu siluete care patrulau n apropiere. - 7ei, cavalere, dac mergei pe m!na mea, suntem aproape intrai. Se aez n iarb, puse luminarea alturi i scoase crile de joc. - Plecai de aici, strig un sulia. A cui este lum!narea asta5 - ,i, iat o ntrebare deteapt1 Am impresia, cavalere, c ostaul sta nu a auzit de lampa lui iogene1 - 6ici nu m intereseaz, zise suliaul i le ceru din nou s plece. - /ampa lui iogene1 .ai, dar eu caut un om, nelegi fiul lui &ellone5 - 6u o insulta pe mama c-i trimit o sgeat care, fii sigur, nu ar da gre. - A, n-ai neles, fiul lui %arte. ,u caut pe cineva cu care s fac o carte. Se fcu linite. - S faci o carte5 - &ineneles, pe fusta 9unonei1 - 3nde sunt crile5
- 199 -

- Aici, uite-le pe astea cu diavolul. 6u le vezi, sunt sub nasul tu5 /anterna lui iogene le lumineaz1 - A, te recunosc acum. umneata eti :ringonneur. - ,i, vezi, zise pictorul. Sunt cel care-i pregtete crile regelui. #i caut pe cineva cu care s joc o carte, s m mai destind puin pentru c am fcut-o lat la "an. Passavant ncepu s priceap-planul abia acum. - Pi, eu sunt de acord s facem una. - 'e5 - #i eu am but, de nu m mai... Passavant l apuc de umeri pe :ringonneur. . B Ascult, de ce n-ai juca mai degrab cu mine5 *at, aici am bani, i-i art o pung. Pictorul ncepu s vorbeasc tare, s anune crile i constat c Passavant nu avea "abar de joc. 'ur!nd poarta se crp i, l!ng ei, apru suliaul. 6u rezistase. *nspectase locul, i lsase arma i venise p!n la urm l!ng cei doi. - Am pierdut, zise Passavant. 7ai s plecm1 i goli punga de bani n iarb. Piesele de aur se rsp!ndir. - 3n moment. #i eu a vrea s joc. Parc asta mi-ai propus1 - &ine, ia-mi locul1 - 6umai c nu prea am bani. - 6u-i nimic1 i mprumut eu. - *nutil, spuse Passavant. *a banii tia, i-i art piesele de aur din iarb1 7ai, ia-le i joac, joac, nu te neliniti1 Passavant nu mai sttu pe g!nduri i plec spre intrare. - Stai, zise arcaul c!nd l vzu pe cavaler c se ndrepta spre poart. 8rdare1 Ajutor1 6u putu s continue. Passavant se ntoarse din drum, se apropie de el i i puse pumnalul la g!t: - nc un cuv!nt i eti mort1 %i-e groaz s iau viaa unui necunoscut. ar afl c dac nu intru acum, multe viei sunt n pericol. (m!i i joac n continuare, las-m s intru i i jur c nu vei comite nicio trdare1 - Promitei-mi c nimeni nu va afla c ai trecut pe aici, altfel... - i jur1 Passavant intr. Suliaul nu mai pierdu timpul i ncepu s adune banii din iarb.
- 200 -

Saint-Pol era n bezn. Passavant ajunse la fereastra lui 2dette. #i-o imagina citind, atept!nd s-i vin somnul. n minte, fr niciun motiv, i reveni c"ipul lui (osel0s@ apoi revzu cadavrul ducelui de 2rl$ans, salvatorul lui i pronun cu ur patru nume: 2cMuetonville, Scas, 'ourte"euse, :uines. - e m!na mea vei muri, ticloilor1 ,i erau acolo1 'e cutau1 Aici totul era n bezn, ce treburi aveau ei n puterea nopii1 6u se mai g!ndea la ei1 ,ra preocupat s afle ce se nt!mpl cu 2dette. #i, dac o vede, ce s-i spun5 .zu c fereastra ei era luminat. - 6u, nu1 tresri el. 'ercet zidul i descoperi o corni care ducea spre fereastra ei. ar cum s ajung p!n acolo. Scoase spada fulgertor. /!ng el apruse o umbr. - 'ine eti5 - Sunt temnicerul de la 7uidelonne, rspunse linitit umbra. Se apropie i-l recunoscu pe temnicer. 'urios, nu-i purta, pentru cei doisprezece ani, nici cea mai mic umbr de ranc"iun. (mseser prieteni. - +acem o partid, ca alt dat. . revine ntreg aplombul1 Passavant i aduse aminte c acest om nu era capabil de trdare. - 6u m recunoatei5 'e se nt!mpl5 - &a da, acum mi treceau prin minte amintirile... toate... - . aducei aminte ultima zi de captivitate... +ceam o partid... #tiam c erai mai puternic i de mult mi ddeam seama, c dac ai fi vrut, m-ai fi ucis ntr-o astfel de partid. Atunci mi-am zis: de data asta nu m mai iart1 .-ai oprit i v-ai pornit s pl!ngei. Ai aruncat spada. - Am luat spada i fr s spun nimic am ieit@ v-am nc"is dar nu am plecat. Am stat i v-am ascultat cum pl!ngeai. '!nd a venit ea i v-a eliberat, a fost r!ndul meu s pl!ng. - ,a5 - a, cea pe care vrei s o vedei acum, spuse temnicerul. Ai tiut c dup ce v-a scos, venea n fiecare diminea acolo. evenise un nger al temniei. - #i ce cuta acolo5 - S m ntrebe de dumneavoastr, vroia s tie tot, cum ai trit acolo, ce ai fcut, ce g!ndeai. *at, m-a luat gura
- 201 -

pe dinainte. *eri mi-a dat punga asta. - 8emnicere, i-o cumpr, i dau c!t mi ceri pe ea. - 6u, s nu vorbim despre asta. As vrea s v spun c, adineauri eram pe zid i am vzut totul. Suliaul nu tie c-l supraveg"eam. Am neles manevra. A fi putut... ar, dac nat fi desc"is poarta suliaul, o desc"ideam eu. - Ajut-m s ajung la nia aceea1 - &ine, punei piciorul aici. 8emnicerul l ridic pe umeri i Passavant se car n ni. e acolo vedea i auzea totul. 2 auzi pe regin strig!nd: Prindei-o1 2dette se ndrepta spre fereastr. Passavant mpinse, ferestrele se desc"iser i sri n interior. - &un seara domnilor1 salut el iret. 3a era nc"is i, iat, am socotit potrivit s intru totui pe fereastr. . rog s m iertai, doamn, se adres el reginei. ncremenit n faa ferestrei, 2dette l fi) pe cavaler cu oc"i plini de recunotin. 6u prea emoionat@ se calmase i era bucuroas c Passavant tria. 'u m!nie, regina le ceru celor patru spadasini: - ,i bine, dac-i aa, luai-i pe am!ndoi. Passavant i scoase spada i-i opti lui 2dette. - 6u v temei, domnioar, niciunul dintre mizerabilii tia nu v vor putea atinge. - 6u mi-e team. - /uai-i, am spus, strig *sabela. /ailor, ce facei51 '!nd Passavant a intrat pe fereastr, cei patru, cuprini de groaz, s-au adunat unul l!ng altul. :uines reui, ntr-un timp, s-i recapete curajul. - %oarte1 strig el. - Atunci, n noaptea aceea c!nd a fost omor!t... vocea lui am auzit-o, sunt sigur de asta, spuse Scas. Pentru c!teva clipe se fcu linite. (egina nu nelegea nimic. 'ei patru erau paralizai. eodat, 2cMuetonville se desprinse din grup i, alerg!nd ca un nebun, iei din apartament. P!n n strad nu se mai opri. 'eilali trei, ca i el, alergau ngrozii, cut!nd s ias c!t mai repede din Saint-Pol. '"iar i c!nd ajunser n strad, uluii i ngrozii, nu se oprir. 9ean 8emerarul i atepta. '!nd i vzu cum artau, l cuprinse furia: - 3nde este 2dette5
- 202 -

'ourte"euse reui s spun: Passavant, dar 2cMuetonville mormia nc speriat: - %ortul1 %ortul1 ucele nu nelegea nimic. - Seniore, se reculese :uines, probabil c Sena nu a putut ine cadavrul1 - 'e blestem1 tun ducele. 8imp de o or acesta i descusu pentru a putea pricepe ceva. '!nd nelesese c!t de c!t povestea, 9ean 8emerarul pricepuse i c cei patru sunt nite lai, c pe &ruscaille, &ragaille i &rancaillon trebuie s-i pedepseasc cu sp!nzurtoarea, c pentru Passavant trebuie pus la cale o pedeaps i mai ngrozitoare. ar, mai mult dec!t at!t, nelesese c toi acetia nu erau dec!t nite piese mici de care, p!n la urm, se putea debarasa. 'eea ce l nfuria cel mai mult era faptul c 2dette nu-i fusese nc adus. #i, dac acest lucru nu a fost posibil, cea care a dejucat planul nu poate fi dec!t *sabela. Abia acum nelesese de c!t ur este n stare regina. 3r mpotriva tinerei 2dette, dar asta nu prea s fie totul... Acum se afla n faa unei noi dileme: *sabela i, deci puterea, sau 2dette, adic dragostea. - eci, s vedem mai clar: ai fost patru i el unul singur i v-a fost team... - e fantom1 e strigoi, recunoscu :uines. - 2 fantom... vie, neleg. Suntei patru i v-a fost fric de o singur spad... in aceast clip nu mai suntei n serviciul meu. 9ean ncepu s se plimbe nervos prin salon. 'ei patru i vorbeau ncet, se consultau speriai. 2Muetonville se desprinse din grup, veni ctre duce i spuse umil: - Seniore... - Am spus c nu mai suntei n serviciul meu. Plecai de aici1 - Seniore, relu 2cMuetonville, v cerem s renunai la "otr!rea dumneavoastr p!n m!ine. ac am avut de-a face cu un strigoi, atunci noi credem c putem fi iertai. ac, din contr, mpotriva oricrei aparene, cavalerul de Passavant se numr printre cei vii, atunci, pe crucea mea, m!ine i va fi cu adevrat ultima zi a vieii lui. - l vei ataca5 - #tim noi unde trebuie s-l cutm, strigar ceilali trei. - +ie, ngdui 9ean 8emerarul. . mai dau trei zile.
- 203 -

'ei patru ieir. n urma lor, ducele nu putu s se abin de a le recunoate curajul. up toate c!te li se nt!mplaser, iat-i din nou, plini de furie mpotriva unuia care a ieit din moarte. 3n strigoi51 C'pitanul meu l-a vzut mort n sac. 'adavrul a fost legat de un pietroi i aruncat n Sena1 'e putea fi5 S ne ocupm, mai nt!i, de cei trei blestemaiD. l c"ema pe cpitan. - Adevrul1 Spune dac l-ai vzut mort pe Passavant. - Aa cum v vd pe dumneavoastr viu, rspunse acesta. - ar 2cMuetonville i ceilali trei l-au vzut de cur!nd i este viu i nevtmat, imbecilule1 - 'um1 - a, l-au vzut n noaptea asta... 'pitanul i fcu cruce. '!nd termin, ducele, la r!ndul lui, i fcu cruce i spuse: - Amin1 *a doisprezece oameni i pune m!na pe &ruscaille, &ragaille i &rancaillon. .or afla n temni ce am de g!nd cu ei. XII asiuni rnite Passavant i 2dette nu o scpau din priviri pe *sabela. (egina se ntreb: este oare posibil s mi se fi ntins o capcan51 S fi venit aici cu cei patru pentru... 'u privirea ncerca s-i domine pe 2dette i pe Passavant. - 'avalere, ncepu s-l descoas pe noul venit, de ce ii n m!n, n faa reginei tale, spada pregtit pentru atac5 8onul nu era nici amenintor, nici sever. .orbea ca o stp!n, cu voce calm, cu degajare. Passavant salut i-i duse la br!u spada. - S m iertai, dar trebuie s v amintesc, %ajestate, c cei patru care au fugit erau, de asemenea, narmai i gata de atac. #i se aflau n faa reginei lor, ca i mine. - ,i erau n serviciul meu. Puin obinuit cu viaa la curte, se vede c nu cunoti regulile de politee. i iert lipsa de etic"et i de politee, dar a vrea s tiu cum ai ajuns aici. Passavant era uimit de ntrebare. - ar ai vzut, %ajestate, ca i cei patru de altfel, c am ajuns aici... pe terestr.
- 204 -

*sabela se ntoarse spre 2dette. - Adic, spuse ea, e)ist un brbat care, dac nu gsete ua desc"is, are dreptul s intre la dumneata, n puterea nopii, pe fereastr5 2dette simi insulta, dar nu scoase o vorb. Passavant fcu doi pai spre regin: - %ajestate, ncepu el precipitat, pentru mine dumneavoastr suntei o sf!nt, nu pentru c suntei regin, ci pentru c ai avut, c!ndva o lacrim pentru un copil nefericit, e)pus n faa bisericii, spre a fi umilit. e c!nd am aflat asta, m-am rugat pentru sntatea dumneavoastr i am jurat c, dac va fi nevoie, mi voi da viaa pentru dumneavoastr. Sunt gata i acum s-mi in jurm!ntul. 'erei-mi orice, dar nu-mi pretindei s ascult insulte ca cele pe care le-ai proferat adineauri. - e ce5 - Pentru c m obligai s v ucid, spuse cu simplitate Passavant. Pentru c!teva clipe, *sabela i nclin capul. Apoi, i ridic privirea spre 2dette. n oc"ii ei se citea nu ur, nu rzbunare, nu team, ci o invidie dureroas. 'ei doi pricepur momentul de slbiciune. - 'avalere de Passavant, spuse regina, ca un fel de rugminte, regina ar vrea s-i vorbeasc. .rei s vii m!ine, la palat, s m asculi5 e data asta 2dette tresri. - *ertai-m. Sunt gata i acum s o ascult pe regin i s m supun poruncilor ei. Pentru c onoarea de a fi primit in audien la %ajestatea Sa se produce aici, n aceast ncpere, aici a dori s aflu care sunt ordinele. CS fiu primit n audienE, cuvintele i veniser firesc lui Passavant. 6u le spusese cu ironie, dar regina a fost surprins. +cu un pas napoi i apoi se dezlnui. - neleg c te rzvrteti1 *a seama1 A putea s cer s fii aruncat n temnia de la 7uidelonne. mi ceri s-i dau ordine1 *at-le: n aceast clip s iei de aici i s te predai n m!inile cpitanului meu. %!ine voi vedea eu ce-i de fcut1 Pleac1 - (m!nei, se auzi o voce aspr. 8oi trei se ntoarser, mbrcat n negru, livid, regele '"arles al .*-lea asista ngrozit la ultima parte a scenei.
- 205 -

- Aici, singurul care d ordine sunt eu1 *sabela nu-i revenea. Passavant salut respectuos. (egele continu: - ... iar ordinul meu este acesta: doamn, imediat te retragi. 8e vei retrage la palatul dumitale1 ,u, probabil, voi ncerca s uit. S uit c ai intrat n palatul meu cu escort narmat. 'u ce scop ai fcut-o5 2 s ncerc s aflu. #i acum doamn, pleac1 S continum s trim departe unul de cellalt. '!ndva te-am iubit. Atunci, am crezut c sunt fericit. Acum este cu totul altfel. 6opile mele la Saint-Pol trec greu... un rege poate s ajung nebun, dar nu are dreptul s pl!ng. 6e-am strduit ca +rana s nu tie c regele i pl!nge fericirea de altdat. ar, pentru numele lui umnezeu, nu te atinge de cei care mi sunt dragi. .a fi groaznic pentru dumneata1 Acum, cavalere, cred c ai neles care ar putea fi secretul nebuniei mele. 2dette, iartm dac am avut slbiciunea s vorbesc nc o dat despre mizeria vieii mele. ar, iat, m simt desctuat... (egele respira greu. n oc"i i aprur semnele febrei. ntinse braul i repeta: - Pleac, doamn1 *sabela nu reui s se stp!neasc: - n faa intrigantei, n faa rebelei, o alungi pe regin51 - 6u, doamn, i spun simplu: pleac1 #i, cum *sabela, nu se mica din loc, regele strig: - Pleac1 Acum i poruncesc. (mase nemicat n timp ce regina, ncet, se retrgea spre ieire cu privirile aintite spre 2dette i Passavant. Ajuns la u, ncepu s alerge plin de furie i de ur. '!nd ajunse n camera ei, &ois-(edon o atepta sur!ztor i mulumit. n braele lui, mai bine de o or, nervoas, regina se ddu plcerii, cer!ndu-i din c!nd n c!nd: rzbun-m1 rzbun-m1 ntr-un timp, cu g!ndul n alt parte, pierdut n ur i nesiguran, porunci: - Pleac1 Pleac1 &ois-(edon rmase uimit. - Pleac1 6u te vreau1 6ici pe tine, nici pe 9ean 8emerarul. Se zv!rcolea n pat. 6u, nu eti tu brbatul care-l vreau1 Se duse la ua care ddea n ncperea unde se afla *mperia. Animalul se ridic i veni spre regin. - 8u, ei bine, tu m vei rzbuna1 ip regina. up plecarea reginei, '"arles se adres celor doi: - Savois0 mi-a spus totul. Au nlturat pe bravul
- 206 -

'"ampdivers i pe %argentine. 2dette avu un strigt de speran, deci nu i-au omor!t1 (egele fcu un gest i o opri. - +ii siguri c voi ti s-i gsesc pe cei doi bravi servitori. - ar dac li s-a nt!mplat p nenorocire... . rog, s fie cutai imediat1 - 6enorocire1 e ce ar fi putut s le fac ru acestor oameni51 (egele prea s nu neleag nimic. 3n fel de naivitate l mpiedica s vad legturile dintre oameni i fapte. - 6u, credei-m. ,i pe voi vroiau s pun m!na. - Sire, interveni 2dette c!nd vzu pe c"ipul regelui umbrele spaimei. Sire, fii sigur c acum nu mai avei niciun motiv s v temei. Passavant i povesti despre nt!lnirea lui :ringonneur i despre t!l"riile care fuseser puse la cale. - eci, pe mine m vroiau1 se dumiri, n sf!rit regele. Se ridic brusc i strig: - 'ine-i pe aproape5 Savois0, care l trezise i-l condusese p!n aici, i fcu apariia. - S vin cpitanul de gard1 n c!teva clipe, acesta apru: - Paz... peste tot paz1 - Am neles1 Jiua i noaptea palatul va fi pzit - S fie lic"idai fr mil cei care vor ndrzni s fac vreun gest de nesupunere. Plecai1 #i regele se aez n fotoliu: deci, pe mine vor s m ucid1 - Sire, linitii-v1 2rdinele pe care le-ai dat... - #i dac mi cumpr garda5 ac mi ucid cpitanul5 ac-mi pun otrav n ap5 Sunt pierdut... - Sire, acum nu cred c mai avei de ce s v temei, interveni Passavant. - Acum, da, s spunem. ,ti aici i-mi dau seama c eti un bun i viteaz cavaler. ar m!ine5 ac m!ine garda mea m va trda... ar, cred c am gsit soluia: m!ine voi prsi Saint-Pol, voi prsi Parisul. 2dette, vii i dumneata cu mine. *ar, dumitale, cavalere, i dau sub comand ntreaga mea escort. - Sire, la ce bun s fugii, spuse 2dette. . rog, ateptai ca...
- 207 -

- /inite1 ceru regele nebun. '!nd poruncete un rege, nu-i mai rm!ne dec!t s te supui. 'avalere, m!ine, la ora opt, vei fi la poarta principal pentru a lua comanda escortei mele. Promii5 - a, Sire1 '!nd poruncete regie, supuii trebuie s asculte. - *at, vd c ai neles. ar, mai este ceva. 'rezi c vei putea, cu o escort de o sut de oameni, s ne conduci la palatul fratelui meu5 - +r nicio ndoial, Sire. '"iar i cu mai puini oameni. - &ine1 Atunci, la opt, plecm la castelul Pierrefonds... Acolo vom fi n siguran, cu condiia ca i cumnata s ne acorde ospitalitatea. - Sire, cum putei s suspectai pe aceast nobil doamn5 ntreb 2dette. - &ine1 S nu mai vorbim1 2 s-i cer gzduire vduvei fratelui meu. - Pe m!ine, spuse Passavant nclin!ndu-se n faa regelui. Plec i el. 'um venise pe fereastr, gsi c-i firesc s se ntoarc pe aceeai cale. ntr-o clip dispru din faa lui 2dette i a regelui. '!nd ajunse la pm!nt, l auzi pe '"arles url!nd. 'riza se declanase din nou. Ascult c!teva clipe. 6u tia c aceste urlete vor fi cauza unei noi sc"imbri n viaa lui. ac ar fi rmas lucrurile aa cum le plnuise, era ceva, dar criza regelui a durat toat noaptea... e a doua zi, '"arles trebui s rm!n n camera lui pentru a-i reveni. 4lii Casa assavant Ajuns n grdin, Passavant l cut pe temnicer, dar nu-l mai vzu nicieri. Ajunse la poarta pe care intrase i-l gsi pe :ringonneur juc!nd cri cu paznicul. 6efericitul arca i apra ultimii bnui. Passavant l auzi njur!nd furios. Pierduse1 - %aestre :ringonneur, i se adres Passavant c!tigtorului, fii bun i mprumut-mi suma ntreag pe care o ai. - S v mprumut1 - 7ai, grbete-te1 'avalerul lu monezile de aur i le ddu arcaului cruia i
- 208 -

porunci: du-te, nc"ide repede poarta i pretai postul. &ietul om nu putu s mai spun dec!t: - %ulumesc, prine1 'ei doi plecar. Asta se nt!mpl c!nd Scas, 2cMuetonville, :uines i 'ourte"euse i cereau ducelui de &urgundia s-i psuiasc p!n a doua zi. Armai p!n n dini i nsoii de o puternic escort, cei patru ieeau din palat. Passavant i :ringonneur ajunser la "an i bteau puternic n u pentru a trezi pe cineva s le desc"id. Se art 8"ibaud n persoan la o fereastr i le ceru s nu mai bat. - 'e dracu face, njur :ringonneur. 8"ibaud nt!rzia gsind cu cale s se rzbune c-l treziser n puterea nopii. Apru r!z!nd. '!nd le desc"ise, le ntinse nota de plat. Asta l fcuse s nt!rzie. 'ei doi urcar n camera cavalerului de Passavant. - %aestre, desc"ide lada i ia c!t i poftete inima din punga pe care mi-a druit-o regina. 'red c gseti at!ia bani c!t mi-ai mprumutat1 Pictorul vrs sacul i ncepu s numere. - #i dac n-ar fi de ajuns, ce s fac1 - i dau p!n la ultimul bnu, nu-i fie team. 'ei doi l vzur pe 8"ibaud intr!nd n camer cu nota de plat n m!n. - Atepi s-i pltim acum5 - a, m-ai trezit din somn, ca s v servesc, v pretind s pltii c!nd ar fi trebuit s dormii. Aa suntem c"it1 Se puser pe r!s toi trei. - 9up!ne, iart-m, dar, uite, p!n m!ine a avea nevoie de o prlu nenorocit pe care, cred, i-o datorez prietenului meu. 6u vrei s m mprumui5 - %or de somn, le spuse pictorul i vou v arde de glume. #i, dumneata, jup!ne 8"ibaud nu vezi c sfori n picioare5 eodat ua se desc"ise i n camer intrar, ca la atac, cinci indivizi narmai. - .iu1 *at-l este viu, url 2cMuetonville. intr-un salt, Passavant ajunse la fereastr i deja se puse n gard. 8"ibaud se bgase n lad i trsese capacul peste el. '!nd vzu scena, Passavant izbucni n r!s, spre stupoarea spadasinilor. n camer mai intraser i ali nec"emai ca i primii, cu spada pregtit pentru atac. (!ndurile atacatorilor
- 209 -

fur rupte de :ringonneur care travers camera furios, desc"ise fereastra i dispru. n cdere pictorul se ag de reclama cu CScroafa sp!nzuratE. Aceasta se desprinse i czu pe pm!nt, odat cu pictorul, fc!nd un zgomot nfiortor. Passavant rmsese singur n faa spadasinilor condui de 2cMuetonville i de 'ourte"euse. n aceast clip i aduse aminte c nu trebuie s rite nimic: la ora opt trebuia s fie la intrarea principal de la Saint-Pol. CSunt prea muli pentru seara asta, zise elE. - omnilor, v dau nt!lnire peste trei zile. % angajez s fiu la timp ntr-un loc pe care, v dau libertatea s-l alegei singuri. Acceptai5 - %oarte1 %oarte1 urlau spadasinii. - :ringonneur, ateapt-m, strig Passavant izbucnind n r!s. oi sau trei spadasini se aruncaser la atac@ cavalerul se urc pe fereastr par!nd cu grij loviturile. - 2mor!i-l1 - 3f1 c!i sunt, oamne- umnezeule1 zise cavalerul i se arunc pe fereastr. 9os l ateptau alii. in nou i aduse aminte c trebuie s scape nevtmat. rumul era baricadat la dreapta i la st!nga. n fa, c"iar spre casa lui, Passavant zri o sprtur. +or. Pe strad auzi o "rmlaie de nedescris. 2amenii ducelui alergau bezmetici n toate prile, dup cum primeau ordinele. 'avalerul ajunse la zidul care nconjura casa lui, gsi locul prin care mai srise c!ndva i, cu o micare ager, l sri ajung!nd acas. i ddu seama c nimeni nu vzuse unde a disprut. .zu c poarta era pzit ca i casa de altfel. Se ascunse. up o or constat c veniser ntritori. - Sunt prins1 se g!ndi el. #i, totui, la opt trebuie s fiu la Saint-Pol. 2dette m ateapt1 'u repeziciune, n mintea lui se succedau amintiri dup amintiri, nt!mplare dup nt!mplare. 2bserva micrile celor care luaser n stp!nire paza casei i nelese c este momentul unor sc"imbri n dispozitivele de aprare, c se fceau mari deplasri de oameni dintr-o parte n alta. Poarta era larg desc"is pentru a le permite celor care veneau s intre i s-i ocupe
- 210 -

poziiile. CAcum este momentul. Sunt prea muli i nu-i pot da seama...E 'u m!na pe pumnal iei din locul n care se ascunsese. - %oarte trdtorului1 %oarte ucigaului ducelui de 2rleans1 Prin fereastra desc"is auzi discuiile celor care intraser n cas. - Se spune c ceretorul l-ar fi ucis1 - Sp!nzurtoarea l ateapt1 - 2amenii jandarmului l vor prinde. Passavant nelesese c era confundat cu ucigaul i nicio e)plicaie nu ar mai fi putut s-l salveze. i czu pumnalul din m!n c!nd l vzu pe 2cMuetonville pe peron. - 'avalere de Passavant, zise acesta cu glas tare, complicele dumitale a mrturisit totul: dumneata l-ai ucis pe ducele de 2rl$ans. 8rebuie s te predai. 8e vom duce la '"atelet unde vei fi judecat. 3rmeaz-ne fr mpotrivire1 Poate, aa, i vei uura soarta. - ,ste ngrozitor, se g!ndi Passavant. .zu c l!ng 2cMuetonville se aflau i ceilali trei: 'ourte"euse, Scas i :uines. - *nutil s te opui1 8rebuie s te ducem viu i nevtmat. Pred-te1 strigar toi patru. n spatele lor se afla o adevrat armat. - Aici mor, i spuse Passavant i, cu spada n m!n porni spre peron strig!nd. - 2cMuetonville, de m!na mea vei muri. Scas, unde eti5 - Aici sunt rspunse acesta. - #i tu vei muri de m!na mea, Scas@ dar tu :uines5 #i tu 'ourte"euse. - Aici sunt, aici suntem1 - ... de m!na mea vei muri i voi1 Passavant nainta, tie aerul cu spada i se arunc asupra celor patru. 2 prim lovitur se opri n pieptul lui :uines. Se auzi un urlet de durere i, apoi, trupul greoi al acestuia se prbui. - #i acum, tu, 'ourte"euse, strig Passavant i nu apuc s termine avertismentul c cei trei i dispruser n mulime. n jurul lui Passavant era un adevrat uragan: spade, topoare, pumnale spintecau aerul. - .iu, viu, ipa 'ourte"euse de undeva.
- 211 -

- Prindei-l viu, urla Scas. n aceste clipe, cut!nd o ieire, cu g!ndul la moarte, Passavant o avu pentru o clip n imagine, pe 2dette, Apoi, cu aceeai repeziciune, rememora ultimele nt!mplri din care reuise s ias ntreg. - .iu, viu1 - %ort1 strig Passavant. 6umai mort1 #i se arunc cu spada n grupul care-l urmrea. ,ra contient c va fi masacrat n aceast ncierare i de aceea se arunca ntre urmritorii lui fr fric, urmrind s doboare c!t mai muli p!n c!nd l vor ine puterile. 3ndeva se auzir strigte disperate, otenii ncepur s prseasc n grab curtea, recucerind poziii n strad. +olosi momentul i se urc pe scri pentru a intra n cas. eslui n zarva care cuprinsese mulimea cuv!ntul care provoca at!ta spaim. - 8!l"arii1 Au aprut jefuitorii1 in ntunericul care nvluia casa vreo cincisprezece umbre ieir url!nd i cucerir, la r!ndul lor, partea din faa casei. ,rau ca nite lupi "mesii, alungai din pdure, de foame i de frig. Aveau un fel de a se aeza, de a se grupa gata s se poat apra i gata s atace n orice direcie de unde ar fi venit vreo ameninare. Ai fi zis o "ait, n orice clip, gata de distrus,,de jefuit, de crim. - .oi cine suntei, ntreb Passavant cu linitea pe care o ddea contiina c nu mai are nimic de fcut nainte de moarte - 6u m recunoti5 Ai auzit de Polifer5 - race1 spuse Passavant. Pi ce s-i spun5 ,u sunt de puin timp n Paris aa c n-am avut timp s cunosc toate celebritile. - Ai auzit de jefuitori5 Sunt detestai ca i lupii, cci ei vor libertate@ lumea bun a Parisului nu-i vrea dec!t servitori. 9efuitorii, domnul meu, sunt oameni care fur, ucid, se ascund n fundul pdurii pentru a ataca cu arma n m!n. ,ste o meserie blestemat. '!nd sunt ncolii i nu mai au scpare, mor fericii cci ei prefer riscul luptei dec!t umilina supunerii. ,i se lupt, ucid i sunt ucii. Asta-i meseria lor. in piepturile tovarilor lui se ridicar n vzdu" rcnete slbatice de aprobare. Passavant nu vzu n jurul lui dec!t
- 212 -

c"ipurile pregtite pentru moarte. Polifer continu: - Slbticii, revoltai, suntem ur!i de nobili de burg"ezi. inte pentru dinte, oc"i pentru oc"i, ur pentru ur, noi nu le facem altceva dec!t ceea ce ei ne fac nou. *ar, s tii, pe capul meu este pus un pre bun. ac n ziua n care am atacat-o pe regin, la .incennes, n loc s-mi fi dat drumul m predai escortei, ai fi c!tigat dou sute de scuzi de aur. - ,i, drace1 zise Passavant, acum te recunosc1 - ,u v-am recunoscut imediat1 in fericire, aceasta este casa n care noi ne nt!lnim la Paris, depunem c!tigul i facem planuri. . ofer ospitalitatea mea. - Am impresia c te neli, spuse rece cavalerul de Passavant. ,u i ofer aici ospitalitate. 'asa asta a aparinut tatlui meu Passavant cel .iteaz. Aici m-am nscut, aici sunt la mine acas. #eful t!l"arilor rmase pe g!nduri. - Aa, deci1 ,u v datorez viaa i libertatea, sc"imb el brusc vorba. 'e pot s fac pentru dumneavoastr5 - ar, m-ai salvat adineauri1 ,u cred c suntem c"it. E - +ie1 .ia pentru via1 Suntem c"it. ar cum s v i rspltim pentru gzduirea noastr n aceast cas5 - rumurile noastre sunt diferite. 6u-mi datorai nimic... 6imic1 relu Passavant. Acum, ascult-m cu atenie. A vrea s-i propun un t!rg: vrei s m ajui s ies de aici, fr s fiu atins, cci, n alt parte, au nevoie de ntreaga mea for5 - Suntem la dispoziia dumneavoastr1 Poruncii i toi suntem unul. - 6u, spuse Passavant care i rec!tig buna dispoziie. .oi avei deviza voastr, eu o am pe a mea. ,u v propun un t!rg. 'onsimi5 - +ie1 'e-mi cerei n sc"imbul ajutorului nostru5 - .ei vedea1 #i acum, cum casa mea a devenit a voastr i cunoatei pe aici totul, aducei-mi un pergament, o pan i cerneal. /a un semn al lui Polifer, unul din oamenii lui dispru. Afar era linite. 2amenii ducelui fceau noi planuri de atac. 'ur!nd apru cel trimis dup pergament. Passavant se aez la o mas i ncepu s scrie. C,u, 7ard0, cavaler de Passavant, n cea de-a douzeci i cincea zi a lunii
- 213 -

noiembrie, anul ;KL>, sntos la trup i la minte, declar c donez lui Polifer, eful t!l"arilor, casa mea de la Paris, din strada Saint-%artin, de care s se bucure el i urmaii lui de acum nainte. rept pentru care semnezE. Polifer deslui scrisul cu greutate. 6u erau prea multe ocaziile c!nd avea de citit. 8otui. Se uit cu atenie i cu suspiciune la Passavant, apoi se nclin, fcu sul pergamentul i-l bg printre "ainele lui zdrenuroase, undeva, ntr-un loc anume. - &ine, m prind1 'e vrei s fac5 - 8rebuie s ajung, nainte de ora opt la intrarea n SaintPol. - nainte de opt5 - a. - Ascult, zise Polifer i le ceru i celorlali s fac linite. 8ocmai acum bate de unu clopotul de la 6otre- ame. - 3nu, ncepu s numere Polifer, doi, trei... Passavant se neliniti ntinse m!na dup spad pe care o pusese pe mas pentru a putea scrie. - ...patru, cinci, ase, apte, opt. +urios, Passavant ridic spada i strig c!t i inur rrunc"ii. - esc"idei1 8!l"arii se uitar nspim!ntai. - Pe toi dracii, desc"idei1 .d c v este team. - nainte, url slbatic Polifer. 3a fu desc"is i Passavant nsoit de t!l"ari ieir n curte unde ateptau oamenii ducelui. 2 lupt cr!ncen se ncinse@ spadele tiau aerul uier!nd@ se auzeau urlete de durere, strigte de ncurajare. 'ur!nd curtea era plin de trupurile celor dobor!i. este sparte, piepturi strpunse, s!nge peste tot. /upta fusese scurt. 2amenii ducelui de &urgundia fuseser atrai, cu o manevr dibace n dreapta, pentru a-i face loc spre cea mai apropiat ieire cavalerului de Passavant. '!nd lupta era mai cr!ncen, Passavant dispru i nu se mai opri p!n la "anul lui 8"ibaud. Aici intr n grajd, dezleg calul n grab i, ca fulgerul, dispru din nou. n strad lupta era n toi. Se auzeau strigtele: la arme1 foc1 au nvlit englezii1 2rice ndemn era bun cci n astfel de situaii important este s strigi. Passavant se rentorsese i c!nd fu aproape de timpul de lupt l cut pe Polifer i i strig:
- 214 -

- :ata1 Putei s v retragei1 - ,-n ordine5 ntreb Polifer. - a, retragei-v1 'petenia fluier ntr-un fel anume i t!l"arii pierir fr urme, parc i ng"iise pm!ntul. 7ard01 7ard01 se ncuraja cavalerul, apoi lovi furios calul, i dispru. - 2prii-l1 strig 2cMuetonville c!nd i-a dat seama c el era. - 2mor!i 11 2prii-l1 Passavant se ndeprtase deja ntr-at!t nc!t nici strigtele urmritorilor nu le mai auzea. n c!teva clipe se afla la Saint-Pol. - 6enorocire1 6u era nicio escort n faa intrrii principale. +r ndoial, regele i 2dette plecaser. e c!nd btuse clopotul ora opt trecuse destul timp. - 7ei, prietene, strig el ctre paznic. A plecat, oare, regele5 Santinela a nceput s r!d. - ac a plecat5 A plecat ntr-adevr, dar s vedem unde ajunge i c!nd ajunge. e undeva, dinspre strada Saint-Antoine se auzir alte ndemnuri: - 2prii-l, oprii-l pe ceretor1 ,ste un uciga1 3rmritorii erau prin apropiere din nou. - ,l l-a omor!t pe ducele de 2rleans1 Passavant ndemn calul s porneasc i, n galop, iei din ora, undeva opri i descleca. ,ra dezamgit: - Sunt dezonorat1 Ar fi fcut mai bine dac ar fi urmat drumul spre Pierrefonds, ar fi ajuns escorta din urm i s-ar fi e)plicat. ar acum era dobor!t de sentimentul c fusese dezonorat n faa lui 2dette. - 'e a putea s le spun5 #i dac le povestesc, ar putea s m cread5 #i c"iar dac m-ar crede, regele ar fi ndreptit s ridice din umeri: ai venit prea t!rziu. Am luat ca ef de escort un alt cpitan care, el, nu a fost mpiedicat s soseasc la timp. Adio deci, cavalere. Alt dat ncearc s fii liber... ,ra at!t de dezndjduit nc!t i spuse singur: - Adio, cavalere de Passavant1
- 215 -

XLIII Omul groa!ei +uneraliile ducelui de 2rl$ans s-au fcut cu mare pomp. 9ean 8emerarul se afla n cortegiu, conduc!nd o trup impozant de spadasini. Alturi, contele Armagnac era nconjurat de o escort la fel de numeroas i la fel de bine narmat. +uneraliile s-au petrecut fr incidente. n ziua aceea nu s-au mai fcut perc"eziii prin casele n care se presupunea c s-ar fi ascuns ucigaul@ porile Parisului au fost desc"ise@ cei care fuseser bnuii de asasinat i arestai au fost pui n libertate. Pe scurt, jandarmii ncetar s mai caute pe asasini. ar, ucigaul era cunoscut. 6u mai rm!nea dec!t s pun m!na pe el, s-l aresteze s-l judece, s-l condamne i s-l ard pe rug, nu nainte de a i se tia braul drept sau limba, ca la un pctos. Se mai spunea c ucigaul ar avea complice o band de t!l"ari i c, mpreun cu acetia, dusese o lupt fr mil mpotriva oamenilor ducelui, care ncercaser s-l prind. ar tocmai c!nd trebuia s pun m!na pe el, Passavant i t!l"arii dispruser de parc i-ar fi ng"iit c!mpia. Se spune c i el se fi)ase n locurile btute de t!l"ari. .orbele astea ajunser i la urec"ea contelui de Armagnac. - 'ine-i Passavant5 - up toate aparenele, i spuse unul care prea s fi auzit toate zvonurile, ar fi omul ducelui 9ean 8emerarul. A fost vzut destul de des la bra cu 2cMuetonville, Scas, :uines i 'ourte"euse, adic cu toi turbaii ducelui de &urgundia. Au fost vzui mpreun n cabaretul din strada Saint-%artin. - 9ean 8emerarul sper s scape pedepsei pe care o merit, remarc contele de Armagnac. Se neal1 Adevratul asasin este el1 Acest nenorocit de Passavant nu a fost dec!t braul care a lovit. 9ean 8emerarul este cel care trebuie prins. ar, atept!nd acest moment, s nu dea umnezeu s-mi cad n m!n i acest Passavant1 *mediat dup funeralii, contele de Armagnac lu calea spre castelul Pierrefond unde avea de g!nd s o instaleze pe
- 216 -

vduv, .alentina de %ilano. Avea intenia, de asemenea, s-i lase o trup de protecie dup care se ntorcea la Paris. 'redina lui era c 9ean 8emerarul, dup ce pusese la cale asasinatul, ncerca s se debaraseze i de .alentina. e aceea luase n grab "otr!rea s mearg la .alois. 9ean 8emerarul se ntorsese la Palatul &urgunzilor. ucele era agitat, dei gsi aici totul cufundat ntr-o linite desv!rit. Scas i ai lui ajunser, printr-o u din dos, n sala de arme. 8oi purtau earfe de doliu i ineau n m!n c!te o carte de rugciune. *n urma lor sosiser ase "alebardieri, apoi patru doamne de onoare i, mbrcat n voal cernit, ducesa de &urgundia, urmat de doi paji. up acetia, ali ase "alebardieri nc"eiau acest cortegiu de mare ceremonie. ucesa merse c"iar la biseric s asculte slujba cea mare. %argareta de 7ainaut, nalt i slab, cu c"ipul umbrit de g!nduri, travers sala cu pai mari i linitii. 9ean 8emerarul privea toate astea cu un fel de furie. %argareta trecu pe l!ng el, fcu reverena pe care o datora soului ei nobil. 9ean 8emerarul i ntinse braul i o ntreb: - 8e-ai rugat pentru sufletul dragului nostru vr, ducele de 2rl$ans5 - Pentru sufletul lui i pentru odi"na vduvei lui, spuse %argareta. - %ulumesc, oamn, rspunse 9ean cu ironie sinistr. i mulumesc c ai gsit timp pentru a te ruga i pentru mort i pentru vduv1 %argareta i reveni i adug brusc: - #i pentru dumneavoastr1 9ean 8emerarul se roi de ur i i stp!ni vorbele grele c!nd vzu c tot cortegiul se puse n micare, i acum ieea din sala de arme. Se aez ntr-un scaun. - #i, deci, :uines a murit. ,ra un otean de ndejde. umnezeu s-l aib n paz1 - *-a strpuns pieptul lama unei spade c"iar n dreptul inimii, adug Scas ntunecat. Am vzut cu oc"ii mei lovitura lui Passavant 'a un trsnet a czut lovitura lui i bietul :uines n-a mai micat. - ,... primul dintre noi, g!ndi cu glas tare 'ourte"euse, primul care ne prsete.
- 217 -

Se uitar unul la altul. Scas rupse tcerea. - Se luda, ticlosul, c vom muri de m!na lui. - a, numai c-i vine r!ndul lui mai nt!i. 9ur c-l ucid ca pe un c!ine1 ,l va muri de m!na mea1 - #i de a mea1 url Scas. - #i de a mea1 rspunse la fel de turbat 'ourte"euse. 9ean 8emerarul se ridic: - e nicio m!n. Passavant trebuie s fie dat pe m!na clului1 'ei trei se bucurar neleg!nd c stp!nul lor promisese s-i scuteasc de groaza de a se nt!lni din nou cu cavalerul Passavant. Acuzat de asasinat, acesta nu mai putea s scape. nt!mplarea din Saint-%artin le artase c!t de greu i vinde acesta pielea. 3ra lor era ieit din spaim. e c!nd se rsp!ndise zvonul c Passavant era ucigaul ducelui de 2rleans, panica le mai trecuse dei simeau tot timpul c pericolul plutete n aer, foarte aproape de ei. Pericolul i fantoma, fantoma celui care a scpat de la moarte. e aceea nu se despreau. /!ng ei se afla adesea, ca i acum ducele de &urgundia, stp!nul Parisului. #i, n jurul lor o mulime de oameni narmai. #i totui le era team. Simeau c ducele, acum, este frm!ntat nu de tronul regatului c!t de nlturarea lui Passavant. Adunai ntr-un ung"er al slii, ateptau contrariai ordinele ducelui. - 'e-o fi pun!nd la cale51 9ean 8emerarul, ntr-adevr, era frm!ntat de ceva. Se g!ndea la ziua aceea c!nd Saitano l adusese pe copil iar el l dduse pe m!na temnicerului de la 7uidelonne. Acesta putea fi martorul1 ,l a vzut scena morii lui /aurence1 ucele se scutur c!nd n amintire apru, se amestec din nou /aurence. C:ata, i zise, o simpl aventur din tineree1E /aurence a murit, fata a fost dat n grija lui :eraude, micul cavaler mpins n casa groazei lui SaitanoD. 6umai c totul revenea n mintea lui, l c"inuia nc. Se ridic i ncepu s se plimbe nervos de parc ar fi vrut s se scuture de g!nduri. +cu un efort i i-o aduse n amintire pe 2dette. /ovitura din noapte nu reuise. 8rebuie s reia totul de la
- 218 -

nceput i c!t mai cur!nd. 'ci *sabela era peste tot. 8rebuie s o scoat pe t!nra fat din m!inile rzbuntoarei regine. Adic ale celei care i promisese tronul... ,rau n capul ducelui o ngrozitoare beie de g!nduri i de sentimente, o furtun de pasiuni: Passavant, 2dette, regina, tronul, /aurence... - ,a m iubete, totui, se opri el la un g!nd. .rjitorul sa inut de cuv!nt... i mai repede, nu n trei zile cum promisese... am vzut eu cum fata asta, care nainte m detesta, m ura, am vzut cu c!t tandree mi-a sur!s... ,i bine, i frec el t!mplele, ei bine va fi a mea1 #i pentru c Saitano mi-a adus aceast bucurie tot la el trebuie s gsesc... - Seniore, este un om care cere s fie primit n audien, anun o voce. 9ean 8emerarul tresri i, cu un gest, ddu de neles c refuz. - Seniore, acest om spune c se numete Saitano, relu uierul. ucele se sperie. Pentru o clip avu impresia c vrjitorul i-a ascultat g!ndurile, c zburase pe o coad de mtur i sosise n grab s-i aduc rspunsul. ar impresia se terse repede. 'eru s fie adus Saitano i i ndeprt pe 2cMuetonville, 'ourte"euse i Scas. '!nd Saitano apru, prima grij a ducelui a fost s-i cerceteze atent faa, locul n care tia c-i apare pata s!ngerie. - .d c nu mai ai urma aceea. - 2 am, seniore, numai c astzi nu se va arta. Astzi e o zi bucuroas pentru mine. - #i ce motiv ai s fii bucuros5 - %ai nt!i pentru c mi-a reuit at!t de bine cu domnioara '"ampdivers: are pentru dumneavoastr o afeciune care, nainte, nu se gsea... n inima ei. #i, apoi, pentru c dup moartea prea iubitului nostru duce de 2rleans, v vd aproape de situaia pe care v-o doreai. - 'e te amesteci tu n treburile astea5 ucele, vrul meu a murit... - ... a fost asasinat, relu vrjitorul, de blestematul de Passavant i eu tiu asta. #tie tot Parisul. 8ot Parisul i cred c nelegei c este singura prob c el, Passavant este
- 219 -

ucigaul. ucele l privi cu oc"i ri. CSupr-te, supr-te repeta vrjitorul n sinea luiE - Semnul1 %!na roie, tresri ducele art!nd spre vrjitor. Acesta ridic din umeri. Avea aceast familiaritate sinistr de diavol. - ntr-adevr, pata roie apruse i, tot la fel de repede, dispruse. - Avei dreptate, seniore, nu trebuie s m amestec. #i, la urma urmei, e treaba mea dac ucigaul este sau nu Passavant5 ,u trebuie s m in de promisiunile pe care leam fcut i, tocmai de aceea am venit. A vrea s tiu dac suntei mulumit. - a, rspunse 9ean g!nditor, ai o putere nelimitat@ c"iar m nspim!nt c!t putere ai. ar aceast t!nr... ,zit. - 6u s-a lsat dus de oamenii dumneavoastr, tiu. - a, asta e. Aici trebuie s m mai ajui. - 6u, seniore1 - (efuzi5 - ,a nu m va mai asculta. 6u va urma oamenii dumneavoastr. +ora nu va mai fi bun la nimic pentru c ea are fora ei, a ei, care o face capabil s reziste n orice mprejurare, c"iar i la violen. Pe de alt parte, eu cred c tii c Saint-Pol este pentru ea un loc periculos. - #i ce-i de fcut5 - %ergei i o cutai c"iar dumneavoastr. 6umai pe dumneavoastr v va urma. Spunei-i simplu: C#tiu c tu eti1E i v va urma. /ivid, e)altat de pasiune, ducele se ndrept spre vrjitor. - #i dac nu va fi aa5 - 6-avei grij1 - ac-i aa, cere-mi ce vrei. Aur, avere1 i dau c!t vrei1 - .-am mai spus c a putea s fac mai mult aur dec!t avei n visteria dumneavoastr i a ntregului regat. +urios, ducele de &urgundia fcu un pas napoi. - Aa-i, eu nu pot s-i ofer nimic. - 6imic1 6imic5 se ntreb Saitano i o nou idee i venise n mintea lui sucit. ,i bine, seniore, nu-i c"iar aa. umneavoastr putei... da, nu, nici regina nu a putut... - Spune, ce a putea face pentru dumneata5 %ai mult
- 220 -

dec!t regina... Saitano tcu. Se lupta cu el nsui. a, de o mie de ori ateptase, ceruse reginei... dar ea, fie c nt!rziase s i dea un rspuns, fie c-l refuzase. Sumbru, mai ntunecat c"iar i dec!t vemintele lui negre, Saitano accept s-i spun ducelui frm!ntarea lui: - Seniore, pentru cercetrile pe care le fac de at!ia ani, am avut nevoie de cadavre... dar, pentru umnezeu, ce se nt!mpl cu dumneavoastr5 9ean 8emerarul, speriat, se deprtase de vrjitor i-i fcea semnul crucii. eci, nici ea, regina, care nfipsese pumnalul n '"ampdivers, cea care ar fi sugrumat-o oric!nd pe 2dette, nu acceptase s se fac tovar la nelegiuirile acestui blestemat de vrjitor. 2rice: moartea, rzboiul, crima, jaful, orice dar nu fria cu *nfernul. 9ean 8emerarul i regina semnau ca dou picturi de ap. - ,i, vd c v-ai mai revenit, spuse cu rutate Saitano. - 6u1 Pe toi dracii1 .orbete1 - eci, cum ziceam, adesea am avut nevoie s stau de vorb cu moartea, s-i pun ntrebri, ce s fac51 3n biet vrjitor ca mine urmrit, bnuit, cercetat este obligat s-i ia msuri de precauie dac vrea s triasc. 2r, eu vreau s triesc1 aps Saitano pe ultimul cuv!nt, pun!nd n glas un fel de pasiune, de patim ciudat. Am c!iva tovari care i risc din c!nd n c!nd pielea pentru ceva aur acolo. /a un semn al meu, umbl noaptea c!nd bezna este de neptruns, pe la %ontfoucon, pe la 7ale, pe unde pot i culeg c!te... un fruct pe care justiia l pregtete din c!nd n c!nd. esigur, nu-l aduc... dar, c!t btaie de cap pentru o nimica toat. a seniore, cci trebuie s tii c ajung s culeag la c!teva ore, uneori la o zi sau dou, aceste fructe. 2ri, mie mi trebuie cadavrul imediat ce viaa a prsit trupul. Altfel e prea t!rziu. Alea pe care mi le-au adus, abia mi-au fost de folos la perfecionarea studiului asupra corpului uman. 'eea ce mi-ar trebui B i, deci, ceea ce caut B ar fi doi sau trei mori n care... viaa mai palpit pentru ultimele clipe, corpuri n care s!ngele nu a ng"eat nc... atunci, eu... Saitano se opri brusc. i muc buzele pentru a nu mai scoate o vorb. 9ean 8emerarul simi c l apuc frigurile. ntre cei doi se aez o linite sinistr, vrjitorul uit!nd de rzbunare pentru a putea s-i reia tovria "imerelor care
- 221 -

l b!ntuiau, iar ducele i spunea c, pentru a o cuceri pe 2dette, dac ar fi nevoie, ar semna un pact p!n i cu *nfernul. - Pot..., iei din g!nduri ducele. - Putei1 strig Saitano zguduit de un frison de nelinite. - Pot s-i dau cadavre1 spuse 9ean 8emerarul. - %i-ar trebui trei, ceru vrjitorul cu glas sczut. 8rei i... c!t mai repede. - +ie, trei1 8rei oameni vor fi sp!nzurai. 'rima lor n-are importan1 - 8ineri5 Sntoi5 .iguroi5 - a. 8ineri, sntoi, viguroi1 8rei, i am la ndem!n. 8otul depinde de mine. ,u i judec. .oi cere s fie sp!nzurai n curtea castelului. ,)ecuia poate s aib loc c"iar n noaptea asta. 'adavrele pot fi aduse dup o jumtate de or. - 2 jumtate de or1 murmur Saitano, un secol.. a, i spunei c-i avei5 - a, sunt n temnia castelului. - A putea s-i vd5 - &ine, vino, ceru ducele. 'u c!teva ore mai devreme de acest dialog, ducele ceruse grzii s-i aresteze pe &ruscaille, &ragaille i &rancaillon. 'ei trei dormeau dui, sforiau de zguduiau pereii c!nd fur trezii de cpitanul grzii. - 8rezii-v, vitejilor, ducele vrea s v vad1 'onvini c li se va cere o nou escapad nocturn, cei trei srir n picioare, se mbrcar n grab i erau gata si aranjeze spadele. - 6u, nu-i nevoie. /sai-le aici1 &ruscaille se uit curios la cpitan. - Pentru ce avei de fcut nu avei nevoie de ele1 adug cpitanul i, n acea clip, cei trei observar c trimisul ducelui era nconjurat de oameni narmai. - race1 eci aa1 Am neles1 - ar, ncerc &rancaillon, dac nu ne lum spada, cu ce mergem la atac5 &ragaille, care nelesese, art spre cei care-l nsoeau pe cpitan. - 6e vor mprumuta aceti tineri, dac va fi nevoie. - 'um5 zise &rancaillon, s lum cuitaele alea ale lor5
- 222 -

- 7ai, gata, porunci cpitanul. .ei avea tot timpul s v spunei psurile n noul vostru dormitor. 'e, dracu5 &rancaillon, fii nelept ca i tovarii ti1 Pe scurt, &rancaillon nnebunit, &ragaille pierdut i &ruscaille palid l urmar pe cpitan c!nd acesta le ceru s coboare n temnia palatului. 2dat intrai, auzir cum, n urma lor, se nc"idea ua. - 'ontinuai-v somnul1 le mai spuse cpitanul i plec. in mers, peste umr, le arunc: i dac perna nu este prea moale, ntrebai-o de ce nu a fost suficient de grea pentru a-l ine pe Passavant pe fundul Senei. up un moment de linite, intrigai &rancaillon spuse: - 'e, dracu, vrea s spun nemernicul sta1 - 'e vrea s spun5 Simplu: c a nc"eiat afacerea cu noi, rspunse &ruscaille. - 6u neleg, de ce ne-a aruncat n temni5 - Pi, i-a spus, idiotule1 Pentru c piatra aia nu a fost destul de grea. - race1 %car s ne fi dat trei zile, aa cum ne ngduise seniorul. - 8rei zile5 %!ine de diminea vom fi predai. #tii voi bine cui. - &ine, atunci eu m culc. #i &rancaillon, fr s se mai neliniteasc de ceea i se va nt!mpl, se lungi pe dalele reci din temni. Peste un minut, sforia deja. ,l da, dar ceilali doi rmseser ngrozii: tiau c nu mai aveau nicio scpare, c ducele era convins c l-au tras pe sfoar atunci c!nd le-a cerut s-l lic"ideze pe Passavant. 6u le mai rm!nea dec!t treangul din curte, care fusese deja pregtit. - ,i bine, atunci n-am ce s-mi reproez1 - 'e s-i reproezi5 - ' nu l-am necat pe Passavant. ar tu5 &ragaille avea rezerve. e felul lui era mai prpstios, fi plcea s-i blesteme soarta, s tune i s fulgere mpotriva g"inionului. Acum, perspectiva treangului l turba i mai mult. - , nedrept1 ac scap i de data asta, am s m duc la reverend s m spovedesc i, de acum, sunt sigur c mi va da dreptate. #i tu trebuie s mi dai dreptate, drag &ruscaille.
- 223 -

- *a s vedem, ce idee i-a trsnit prin minte. - Pi, i voi spune c e nedrept ca pentru un om salvat s fie sacrificai trei. Pricepi ceva5 - Pricep, c eu nu sunt &rancaillon1 - /as-l pe la1 6-oi fi tu &rancaillon, dar, stai s vezi i o s-i faci i tu cruce. *at: cavalerul Passavant este o persoan de toat lauda, aa cred eu. ,ste viteaz ca i... lama ascuit a spadei mele. ,l ne-a smuls din g"earele morii, cred c n-ai uitat. &ragaille i fcu semnul crucii: - a, da, cum s uit1 - eci, domnul nostru Passavant merit ntreaga noastr admiraie, dar el nu e umnezeu. - 'e tot aiurezi5 - ,i, vd c ncepi s nelegi, zise cu amrciune &ragaille. , simplu, cred. 6umai umnezeu singur este atotputernic. 8rei puteri ntr-una singur: 8atl, +iul i Sf!ntul u". 8rei puteri intr-una singura: 8atl,+iul i Sf!ntul u". 8rei. Ai fi n stare s conteti5 - 6u, oamne pzete1 Sunt cretin, cum s ndrznesc5 - eci, dac noi l-am salvat pe umnezeu din sac i, apoi pe fundul Senei, este drept s fie sp!nzurate pentru asta trei persoane: tu, pentru 8atl nostru, &rancaillon pentru +iul i eu pentru Sf!ntul u". nelegi5 - 'eva, ceva parc a pricepe. - % mir1 ac nelegi asta, ar trebui s nelegi i faptul c Passavant nu e umnezeul nostru, nici Sf!ntul Spirit. ,l nu este dec!t +iul. +iul cavalerului Passavant. eci, el nu are dreptul la trei sp!nzurai. - reptul5 ntreb &ruscaille. - a, dreptul. 3nul singur e de ajuns, altfel se comite o nedreptate care ne va trimite pe lumea ailalt pe toi trei. e aceea numai unul dintre noi trebuie s jure c, el singur a favorizat fuga lui Passavant. #i aa ceilali doi nu mai pot fi pedepsii, nelegi5 - in ce n ce mai bine, mormi &ruscaille, dei, eti at!t de ncurcat1 - &un1 #i pentru c zici c nu ai s-i reproezi c l-ai scos pe Passavant din sac, de ce nu ai recunoate, dragul meu &ruscaille c... taci i ascult... eti fricos ca un iepure1 6oi vom fi acolo1 l vom ajuta pe e)ecutor s aib m!na
- 224 -

uoar i tu s nu-i dai seama ' ai treangul de g!t. 6u tiu de ce, dar cred c sub sp!nzurtoare, c!nd i ia scaunul de sub picioare, te cuprinde un fel de bucurie. #i n plus, poi s contezi pe mine1 '!t timp voi tri, vei avea parte de o slujb mprteasc la fiecare aniversare a e)ecutrii tale. race1 'e parastase1 ragul meu &ruscaille, ce zici de planul sta5 Spune-i bunul tu prieten, fratelui tu, cum l gseti5 'e cotcodceti tu acolo5 - Pl!ng1 - Pl!ngi5 Pl!ng c vei avea asigurate toate parastasele i toate slujbele5 i jur c n-am s trec peste niciuna. nelegi5 - 6u, rspunse &ruscaille "otr!t. - ,i, bine, tiam eu c nu eti capabil s pricepi ceva. % ateptam la asta, dei singur ai recunoscut c este simplu de neles. 3ite, am s o iau de la capt. - 6u1 *nutil. 6u am priceput un cuv!nt i simt c nu voi pricepe nimic niciodat. - *mbecilule1 se supr &ruscaille. 'ei doi tcur. ,rau asaltai de g!nduri c vor fi sp!nzurai. A, nu sp!nzurtoarea ci moartea, oricum ar fi venit, nu o acceptau. /a fiecare zgomot tresreau, simeau ceasul, le mirosea a treang. &rancaillon fu primul care reui s se smulg i, suprat, ntreb: ce dracu nt!rzie tia5 e ce nu mai aduc m!ncarea aia odat5 - 'e s-i zic, eu am cam neles, oft ad!nc &ruscaille. - 'e5 *a stai, sri bucuros &ragaille. - a, abia acum am neles ce-mi trncneai adineauri. eci, dac noi l-am salvat pe umnezeu, 8atl i Sf!ntul u", toi trei vom fi sp!nzurai: eu pentru 8atl, tu pentru Sf!ntul u" i &rancaillon pentru +iul. &un1 '"iar tu ai spus c Passavant nu este nici 8atl, nici Sf!ntul u" ci numai +iul. Aa c &rancaillon, dup mpreala de adineaori, ar trebui s se denune singur. Acesta asculta buimcit i, apoi, strig: - 'e s fac5 &ruscaille i &ragaille ncercar s-l lmureasc, firesc, c numai el se cuvenea s fie sp!nzurat dac bunul destin nu ar fi trebuit s fac o mare nedreptate. +ur ntrerupi de &rancaillon care se trezi ip!nd: - :ata1 Am neles, c!ini ticloi ce suntei, vrei s m vedei sp!nzurat pe mine1 A, nu dragii mei, nu am s v las
- 225 -

aceast plcere. 'e dracu, s fac singur, fr voi n mpria lui Satan1 n zadar jur &ruscaille c se va grbi s-l ajung din urm c!t mai repede, c-i va asigura toate parastasele, c o s-i poarte o frumoas amintire. ncp!nat ca un cat!r, &rancaillon nu vroia s accepte. 2ri toi cu g!tul sub treang, ori niciunul. XLIV Visul lui %rancaillonR 8rei ipete de groaz zguduir pereii. nnebunii de groaz, url!nd, cei trei se ngrmdeau ntr-un ung"er. - 2mul din 'etate, putu s articuleze &rancaillon. - .rjitorul de la masa de marmur, se b!lb!ia &ruscaille, tor &ragaille repeta ngrozit: - 6u, nu suntem noi cei trei vii i fcuse apariia Saitano, nsoit de un temnicer care i lumina calea cu o tor. '!nd desc"ise ua, Saitano lu tora din m!na temnicerului, se apropie i le lumin faa celor trei nefericii. - ,i sunt1 , clar, aici nu poate fi dec!t m!na destinului1 6u-i asta cea mai bun dovad c e)periena trebuie s-mi reueasc5 ,ra palid ca i ceilali trei, dar inima lui btea cu o speran "idoas: ei sunt, ei sunt, repeta ca un nebun. - Sf!ritul lumii, strig &ruscaille. - 'asa groazei, *nfernul, ipa &ragaille. - *ertare, se ruga &rancaillon, s nu ne mai legai n scaunele ale blestemate. C,i sunt, i ddu seama Saitano cu o bucurie demenial. 9ean 8emerarul, 'ourte"euse, Scas, 2cMuetonville, cpitanul, oamenii de paz, toi aceti oameni constatar cu uimire c cei trei, care de at!tea ori se jucaser cu moartea i care tremurau pe zidurile carcerei, ntindeau m!inile nspim!ntai s-l ndeprteze, s scape de Saitano. &ruscaille i &ragaille aveau pe contiin, fiecare, mai muli ori. &rancaillon nu avea dec!t s ridice pumnul i s-l loveasc pe vrjitor. Ar fi fost de ajuns s-l trimit pe lumea ailalt. ar au mai mult dec!t paralizai de apariia vrjitorului. - S fie luai, ceru el altfel mor pe loc.
- 226 -

-------------. /ersona$ele acestei povestiri se ntlnesc i n romanul &#ragoste i ur', acelai autor. %or5 de ce s moar5 - e team. &ruscaille, &ragaille, &rancaillon rmaser din nou n ntuneric. 3a fusese nc"is i artarea dispruse. '!teva minute se auzir nite strigte nearticulate i, apoi, totul fu scufundat n bezn i n tcere. Saitano, cu discreie, la lumina slab a unei lum!nri, ncerc s-l studieze mai atent pe duce. Acesta s-ar fi cutremurat dac ar fi neles c, n mintea blestematului de vrjitor, se clocea o nou idee. - Seniore, zise el, mi-i dai, deci, pe cei trei5 Sunt tineri i sntoi. Pentru ce-mi trebuie mie sunt numai potrivii. mi convin mai mult dec!t alii. - Am promis, rspunse ducele. n seara asta, pe la zece, cei trei vor fi sp!nzurai i... - 6u, seniore, i-a prefera vii. 2", nu v temei de nimic, se grbi vrjitorul s adauge, vz!nd c ducele ridica mirat din spr!ncene. 2 s moar tot la fel de sigur ca i de sp!nzurtoare. - +ie, accept ducele. n seara asta, la ora zece, vor fi adui la dumneata. ar dac dumneata vei fi omor!t5 Saitano r!nji sigur pe el. - .enii i vei vedea. 6u mai aveau curajul nici s se revolte, i-ai vzut5 ,i bine, la mine vor fi i mai supui1 - , adevrat, accept ducele g!nditor, erau cuprini de groaz. 'ine eti dumneata5 e unde ai at!ta putere care inspir B sc"imb complet discuia B care inspir tinerei fete un sentiment contrar inimii sale, iar nenorociilor tia, pe care i tiam nenfricai n faa morii, at!ta groaz de parc n-ar mai fi oameni5 &ine1 /a urma urmei, n-are importan1 6umai c, vrjitorule, g!ndete-te c dac m neli, dac m trdezi, te voi cuta i n iad. Saitano se nclin i, fr ironie aparent rspunse: - 6u vei avea nevoie s mergei at!t de departe pentru a m gsi. 'unoatei, cred, casa mea5 #i eu o cunosc pe a dumneavoastr. Adio, seniore1 6e vom revedea. Saitano fcu un gest de adio pe care ducele nu l-ar fi
- 227 -

ngduit nici unui egal de-al su. ntr-un salon nvecinat, vrjitorul ddu instruciuni minuioase cpitanului grzii iar la sf!rit, i ncredina un flacon n care se afla un lic"id nc"is la culoare. 9os, n carcera castelului, &ragaille, &ruscaille i &rancaillon i reveneau ncet, ncet din spaim, i c"iar ncepuser s vorbeasc zgomotos despre tot felul de fleacuri. n sf!rit, &ruscaille crezu c poate s abordeze i situaia n care intraser. - .rei s v spun eu ceva5 ,i bine, eu cred c noi am avut un comar, at!ta tot. Seniorul nu se g!ndete s ne predea nimnui... altcuiva dec!t celui care trebuie s ne pun laul de g!t. - S tii c aa e1 Sp!nzurai, at!ta i nimic mai mult, spuse &ragaille. - Aa-i, adug &rancaillon. Se bucurau toi trei c vor fi numai sp!nzurai. /i se prea at!t de agreabil sp!nzurtoarea fa de groaza prin care trecuser n casa lui Saitano, nc!t se considerau ca i salvai. e aceea ncepur s r!d c!t i inea gura, ntr-at!t de tare nc!t, c!nd se desc"ise ua i doi servitori intrar cu m!ncarea, nici nu-i bgar n seam. Abia c!nd vzur c ceea ce li se aducea era o mas pe cinste i nu una de condamnai la sp!nzurtoare, abia atunci ncetar s r!d i s cerceteze iscoditori. 'e m!ncruri1 +riptur de g!sc, caltabo, dou, trei feluri de pateuri i dousprezece ulcele cu vin. ,rau uluii. - *a te uit, zise &ruscaille, pi, dac-i aa, nu prea sunt semne c ne sp!nzur astzi. - Sp!nzurai5 se auzi glasul cpitanului grzii care apruse n u. #i de ce, m rog, s fii sp!nzurai5 &unul nostru senior mi-a poruncit s v bag opt zile la carcer, dar tot el mi-a spus: ai grij, cpitane, ca aceti oteni ai mei s nu cumva s slbeasc, pentru c mai am nevoie de ei. eci, vedei... 'ei trei nu-l mai lsar s-i termine vorba. Se pornir pe o veselie idioat, comarul dispruse. 'pitanul se retrsese i lsase dou lum!nri s le lumineze festinul i un corn cu zaruri s-i omoare timpul. - Pe cinstea mea, izbucni &ragaille, recunoatei i voi c stp!nul nostru le aranjeaz prea bine.
- 228 -

- Aa este, recunoscu &ruscaille, este aspru dar cunoate la oameni - ,u cer s rm!n n temnia asta trei luni, interveni &rancaillon. Atacar bucatele i ulcelele. Pateul dispru ntr-o clipit@ peste c!teva clipe, din g!sc rmseser numai oasele@ caltaboul abia se mai vedea iar ulcelele se goleau una dup alta. - 3n moment, vd c nu ne mai nelegem spuse &ruscaille. Avem dousprezece ulcele, deci fiecruia i revin c!te patru. ,u zic s ne oprim la c!te dou de persoan i pe celelalte dou s le bem la cin. - #i cu cele pe care ni le vor aduce la cin, ce s facem5 - Pi, c"iar aa, seniorul ne trimite c!te patru de fiecare i noi nu suntem n stare s le biruim1 e ce s beau numai dou5 &ruscaille crezu c a calculat greit &ragaille. (ezulta pentru el c cele neconsumate s zac de o parte. - 'iudat, murmur &ragaille, trec!ndu-i m!na peste frunte, nu m culc nainte de a vedea mcar ase ulcele golite. 6umai c efectul vinului a fost at!t de rapid nc!t toi trei adormir iar &rancaillon se puse pe un sforit de se zguduiau pereii. Adormiser fr s-i termine vorba i acum l preamreau n vis pe stp!nul lor pentru buntatea de a le fi trimis o mas at!t de copioas. .isul lui &rancaillon era nc i mai minunat. Se fcea c era luat pe sus i dus nici el nu tia unde, dar se simea at!t de bine nc!t... se trezi. .ru s ridice pleoapele, dar nu reui, n visul lui, nu mai ncpea ndoial, era dus undeva ntr-un faimos cabaret din strada :!telor... Acolo l adusese... iari nu era nimic clar cine l adusese, dar fusese aezat la o mas unde se gseau numai bunti. n vis striga c!t l inea gura c nu-i este foame. *ar el auzea c este condamnat s devoreze tot ce se afla pe mas i c nu avea nicio alt posibilitate de a scpa de acolo. ncerc s se ridice i constat c era legat, str!ns legat... '"iar i aa, &rancaillon nu gsi condamnarea dezgusttoare i, r!z!nd, se aez pe treab. 'eva l incomoda i strig: nu str!nge aa tare, ce dracu, nu vezi c nu am de g!nd s plec5 'omarul nu ncet. &rancaillon ncepu c"iar s aib
- 229 -

pretenii: pe cinstea mea, cum sunt condamnat s mn!nc totul, ce-ar fi s atac totui c"iar acum1 e e)emplu, s ncep cu g!sca asta@ rumenit, sau ce-ar fi dac a ataca mai nt!i c!rnaii. *a s pun m!na pe tia1 #i vru s ajung la bucate dar efortul era n van: nu putu s fac nici cea mai mic micare. - 8icloii1 %-au legat de m!ini1 'um or fi vr!nd s e)ecut pedeapsa5 #i, totui, trebuie s ajung la bucate1 ,fortul fusese at!t de mare nc!t se trezise. '!teva clipe avu impresia, c visul fusese adevrat. escoperi c era ntr-adevr l!ng o mas luminat de o tor, c era, ca i n vis, legat zdravn ntr-un scaun nc!t abia de mai putea s-i mite capul. 6umai c ncperea unde se afla era rece, sinistr, nu semna deloc cu o sal de cabaret. Pe masa de marmor nu se afla niciun fel de bucate. ncet, ncet &rancaillon nelesese c fusese adus n casa groazei. Atunci, oc"ii i ieir din orbite de spaim i o sudoare rece ncepu s i curg din belug pe frunte. ncerc s in oc"ii nc"ii ca s nu mai vad ceea ce se afla n jure1 Apoi, amintirile l zguduir i, nspim!ntat, desc"ise oc"ii i ncepu s recunoasc scaunele, masa de marmur, sala blestemat, casa vrjitorului. ncepu s urle ca o fiar nc!t &ragaille i &ruscaille fur trezii. 8oi trei descopereau cu groaz c se aflau din nou n sala n care, c!ndva, i ateptaser moartea. nc o dat i ddur seama c ei erau cei trei vii. 8imp de o or, sala fu zguduit de rugminile lor. '!nd unul termina, ncepea cellalt i din c!nd n c!nd toi trei urlau n cor. n zadar. 'e puteau face1 /a ce se puteau atepta5 e data asta, pe mas nu mai era, ca alt dat, un mort1 6u era ca alt dat, c!nd strigtele lor l fcuse pe 7ard0 s ias din moarte. 6u era nimeni1 6u era dec!t groaz. &rancaillon ncet s mai urle, i dup el ceilali doi. i dduse seama c putea s ntoarc n dreapta i n st!nga capul, profit i ncepu s studieze pe ceilali doi. Asta l mai simii puin, prea puin, dar oricum, era o mic speran. ncepu s mormie ceva, dar vorbele lui nu preau s fie nelese de &ruscaille i &ragaille. Atunci repet cu glas tare i clar: - 6u mai suntem copiii de alt dat. S ne g!ndim bine. - Aa e, rspunse &ruscaille i ncepu s blesteme pe
- 230 -

vrjitor. - Aa e, relu &ragaille, dar s vedem ce e de fcut. 'u un efort teribil, &rancaillon ncerc s rup sforile cu care era legat. - .d c nu cedeaz, s ne facem un plan1 - 6u cedm, nu mai suntem copiii de alt dat1 - Suntem puternici, suntem brbai1 zise &ruscaille, njur!nd de toi sfinii. - .ei fi fiind cum zicei voi, se auzi de undeva o voce sinistr, dar, aici i acum, voi suntei cei trei vii. At!t i nimic mai mult1 8cur. Ar fi dorit s fie ng"iii de pm!nt. /!ng ei apruse Saitano. ,ra, ca i alt dat, mbrcat ntr-un mantou rou, stropii cu pete suspecte. '!nd l vzur c se apropie de ei, ncepur s tremure. Abia dac li se mai auzea respiraia. Saitano i cerceta de aproape: brbai, da, brbai de aa ceva am nevoie5 ,i sunt1 S fie numai o nt!mplare5 6u este aici o voin, o putere pe care eu nu o cunosc i care, cu siguran m ajut s-mi mplinesc %area 2per. &rbai5 Asta poate s fie un obstacol, cci n documentul pe care lam furat de la 6icolas +lamel este vorba de copii, de tineri cu s!nge pur... 6u se mai uit la ei. Se plimba medit!nd transfigurat, art!nd ca un nebun. Saitano simi c se prbuete n abisurile necunoscutului. %intea lui ncepu un nou joc al speculaiilor teribile care l mpiedicau s aud rugminile celor trei ferecai n scaunele lor. Acetia l supraveg"eau, torturai de ntrebarea: ce are de g!nd s fac. ncercar s-i rspund c vor fi strangulai sau njug"iai. &un1 ar la ce se g!ndete creatura asta a *nfernului, stp!nul ntunericului5 'e orori, ce grozvii le mai pregtea nainte de moarte5 ncercar s-i aduc aminte de povetile nspim!nttoare care circulau prin "anuri i case de pierzanie, dar pe niciuna dintre ele nu o duser p!n la capt ntr-at!t i tulbura micarea acestei fantome care apruse l!ng ei. C'opii, se g!ndi Saitano, fremt!nd de orgoliu. #i de ce, totui, s nu ncerc5 e ce s nu risc o e)perien n condiii mai grele5 n dou-trei zile a putea face ca aceti brbai s
- 231 -

redevin copii. a, pot s fac aa ceva1 Am probe1 Am vzut-o pe /aurence d4Ambrun ntinerit cu doisprezece ani numai pentru c i-am biciuit memoria. Pot s aduc memoria acestor brbai, prin biciuirea amintirilor lor, la ma)imum de intensitate astfel nc!t s-i aduc n starea pe care o vreau eu. Aa cum am fcut cu 7ard0 de Passavant. #i cine ar putea s-mi spun c, n acel moment, c!nd amintirile puternice vor trezi n ei senzaii identice cu cele de odinioar nu vor avea i s!nge identic cu cel pe care l-au avut altdat5E Se opri din meditaie i czu ntr-un vis ntunecat i profund. up c!teva ore bune, c!nd se trezi, era aprins, ardea. Se apropie de cei trei care, crez!nd c le-a sunat ceasul, ncepur s urle: - ncetai odat i ascultai-m1 strig Saitano. Se fcu linite. 6u se mai auzea dec!t respiraia lor. Saitano relu: - Spuneai c suntei brbai. Ai fcut bine c mi-ai amintit, cci eram pe punctul de a fi uitat acest lucru. +ii linitii1 n trei zile din voi am s fac... copii1

- 232 -

S-ar putea să vă placă și