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ANACREON : ODES (traduction)

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POMES

ANACRON
(sa vie)
TRADUIT PAR M. ERNEST FALCONNET.
ODES
I
SUR SA LYRE
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,

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Je veux chanter les Atrides, je veux aussi chanter Cadmus ; mais les cordes de
ma lyre ne rsonnent que pour l'amour. Je les ai d'abord changes, puis j'ai fait
choix d'une autre lyre, et je clbrai les luttes d'Hercule ; mais ma lyre me
rpondait par un chant d'amour. Adieu donc, hros ! Adieu pour jamais ! Ma lyre
ne peut chanter que les amours.
II
SUR LES FEMMES
La nature a donn aux taureaux des cornes, aux coursiers de durs
sabots, aux livres la lgret, aux lions un gouffre arm de dents,
aux poissons les nageoires, aux oiseaux les ailes, aux hommes la
prudence. Il ne restait rien pour les femmes. Que leur donna-t-elle
donc ? La beaut, qui leur sert la fois de glaive et de bouclier : celle
qui est belle triomphe du fer et du feu.
III
SUR L'AMOUR
Au milieu de la nuit, aux heures o l'Ourse tourne prs de la main du
Bouvier, o tous les mortels dorment appesantis par le sommeil,

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l'Amour arrive, et, frappant ma porte, branle le verrou : "Qui frappe


ainsi ? m'criai-je. Qui vient rompre mes songes pleins de charmes ? Ouvre, me rpond l'Amour, ne crains rien, je suis petit ; je suis mouill
par l'orage, la lune a disparu et je me suis gar dans la nuit."
Entendant ces mots, j'en eus piti ; j'allume ma lampe, j'ouvre et je
vois un jeune enfant portant des ailes, un arc et un carquois ; je
l'approche de mon foyer, je rchauffe ses petits doigts dans ma main,
de l'autre j'essuie ses cheveux inonds de la pluie. Ds qu'il est ranim
: "Allons, dit-il, essayons mon arc ; voyons si l'humidit ne l'aurait
point gt."

Il le tend et me perce le cur comme le ferait une

abeille, puis il saute en riant avec malice : "Mon hte, dit-il,


rjouis-toi, mon arc se porte bien, mais ton cur est malade."
IV
SUR LUI-MME
Etendu sur les tendres myrtes et sur les feuilles de lotos, je veux boire
longs traits ; l'Amour, rattachant son cou d'albtre les plis flottants
de sa robe, me verse le nectar de Bacchus. Pareille a la roue d'un char,
la vie prcipite sa course, et dans la tombe il ne reste de nous qu'un
peu de poussire.
A quoi bon garder ces parfums pour une pierre insensible ? A quoi bon
rpandre des dons prcieux sur la terre ? Pendant que je vis encore,
inondez-moi de douces odeurs, couronnez mon front de roses, appelez
mon amie. Avant d'aller me mler aux danses des morts, Amour, je
veux chasser les soucis.
V
SUR LA ROSE
Unissons Bacchus la rose d'Amour. Le front couronn de la rose des
Amours, buvons avec un dlicieux sourire. La rose est la plus belle des
fleurs ; la rose est l'objet de tous les soins du printemps ; les roses
sont la volupt des dieux mmes. Le fils de Cythre enlace des roses
dans

ses

beaux

cheveux

quand

il

danse

avec

les

Grces.

Couronnez-moi, et la lyre en main, Bacchus ! je danserai autour de


tes autels couverts de roses avec une jeune vierge au sein d'ivoire.
VI
ROTIQUE
Le front couronn de roses, buvons avec une douce gaiet ! Une jeune

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fille aux pieds dlicats, portant un thyrse, qui frmit, enlac dans le
lierre, danse au son du luth ; prs d'elle, un jeune homme la belle
chevelure, l'haleine parfume, marie aux accords de la lyre les
chants d'une voix mlodieuse. L'Amour aux cheveux dors, le riant
Bacchus et la belle Cythre viennent se rjouir au banquet du dieu
qui charme la vieillesse.
VII
SUR L'AMOUR
L'Amour me frappe rudement avec une branche d'hyacinthe et
m'ordonne de le suivre. A travers les torrents rapides, travers les
bois et les prcipices, je courais haletant de sueur ; mon me errait
sur les bords de mes lvres : j'allais mourir. Mais l'Amour, agitant sur
mon front ses ailes dlicates, me dit : "Toi, tu ne peux aimer."
VIII
SONGE
Pendant la nuit, je dormais sur des tapis de pourpre, et Bacchus
gayait mon sommeil. Il me semblait m'lancer d'une course rapide
sur la pointe des pieds et foltrer avec de jeunes filles ; mais des
adolescents plus frais que Bacchus, me voyant au milieu de ces belles,
me poursuivaient par de cruelles railleries. Je voulais alors leur faire
de douces caresses, mais ils m'chapprent tous avec le sommeil.
Rest seul, pauvre malheureux, je cherchais inutilement m'endormir
de nouveau.
IX
SUR UNE COLOMBE

"Aimable colombe, d'o viens-tu ? D'o naissent les suaves parfums


que tu exhales en traversant les airs ? Qui es-tu ? Quel soin t'occupe
donc en cet instant ?
-Anacron m'a envoy vers un enfant, vers Bathylle, qui rgne
aujourd'hui en tyran sur tous les curs. Cythre m'a vendue au
pote pour une petite chanson. Messagre fidle, je sers ses amours,
et maintenant, quelles douces lettres je porte de sa part ! Il dit qu'il va
bientt me rendre la libert ; mais dt-il me la donner, moi je veux
rester esclave auprs de lui, car quel plaisir aurais-je voler dans les
montagnes, sur les plaines, me reposer sur les arbres, manger

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quelques graines sauvages ! A prsent je me nourris du pain que


j'enlve aux mains d'Anacron lui-mme ; il me donne boire du vin
qu'il a got ; puis je danse, et de mes ailes j'ombrage mon matre. Je
me couche et je m'endors sur sa lyre. Tu sais tout ; adieu, voyageur !
Tu m'as fait jaser plus qu'une corneille."
X
SUR UN AMOUR EN CIRE
Un jeune homme vendait un amour en cire ; je m'approche : "Combien
veux-tu, lui dis-je, me vendre cet ouvrage de ta main ?" Il me rpond
en langage dorique : "Prends-le pour ce que tu voudras, car, je vais te
l'avouer, je ne suis pas un ouvrier en cire, mais je ne veux pas habiter
avec l'Amour, cet hte, insatiable.
- Donne-moi donc, donne-le-moi, pour une drachme, ce charmant
compagnon de lit. Et toi, Amour, embrase-moi bien vite, sinon je te
ferai fondre dans la flamme."
XI
SUR LUI-MME

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Les femmes disent : "Anacron, tu es vieux ; prends un miroir et regarde : tu
n'as plus de cheveux, ton front est chauve."
Pour moi, si mes cheveux me restent encore ou sont tombs, je l'ignore ; ce que
je sais bien, c'est qu'il sied d'autant mieux un vieillard de jouer avec les amours
et les ris qu'il est plus prs de la tombe.
XII
SUR UNE HIRONDELLE
Quelle punition veux-tu que je t'inflige, babillarde hirondelle ? Veux-tu
que je te coupe tes ailes rapides ? Ou bien faut-il, comme le fit Tre,
que je t'arrache la langue ? Pourquoi ton babil matinal m'a-t-il enlev
mon doux songe et Bathylle ?
XIII
SUR LUI-MME

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On dit qu'Atys, mugissant sur les montagnes, appelait la belle Cyble


avec des accents pleins de dlire ; d'autres, aprs avoir bu sur les
bords de Claras l'onde prophtique de Phbus, dont le front est
couronn de lauriers, sont saisis d'une rage frntique. Moi aussi,
enivr de Bacchus, enivr de parfums et de ma belle matresse, je
veux avoir mes fureurs.
XIV
SUR L'AMOUR
Je veux, je veux aimer. Amour me donnait ce conseil ; mais moi
insens, je ne sus pas le suivre. Soudain ce dieu, saisissant son arc et
son carquois dor, me provoque au combat ; moi, comme autrefois
Achille, arm d'une cuirasse, d'une lance et d'un bouclier, je dfie
l'Amour. Il me lance un dard, je l'vite. Lorsque ses flches sont
puises, le petit dieu irrit se lance lui-mme comme un trait ; il
pntre au milieu de mon cur et m'te toutes mes forces. A quoi me
sert un bouclier ? A quoi me sert de combattre au dehors quand le
combat est au-dedans ?
XV
VIVRE SANS INQUITUDE

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Je ne me soucie point de Gygs, roi de Sardes. L'ambition ne me tourmente pas
et les tyrans ne me font pas envie. Tout mon soin c'est de verser des parfums
sur ma barbe, c'est de placer une couronne de roses sur mon front ; tout mon
soin c'est de jouir du prsent. Eh ! Qui connat le lendemain ? Pendant que
l'heure t'est propice, bois, joue aux ds, offre des libations Bacchus, de peur
qu'une maladie ne vienne te dire : "Il ne faut plus boire !"
XVI
SUR LUI-MME

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Tu chantes les guerres de Thbes, un autre chante les combats des


Phrygiens, mais moi je chante mes dfaites. Ce n'est ni cavalerie, ni
infanterie, ni vaisseaux qui m'ont vaincu ; mais une arme d'une
espce nouvelle m'a perc de ses traits qui partaient des yeux.
XVII
SUR UNE COUPE D'ARGENT
O Vulcain ! Cisle-moi cet argent. Ne me fais pas une armure complte
; qu'ai-je faire des combats? Mais une large coupe, aussi profonde
qu'il le sera possible. Ne grave sur ses contours ni les Astres, ni le
Chariot, ni le triste Orion ; que me font les Pliades et le Bouvier ?
Mais reprsente une vigne verdoyante et des raisins qui rjouissent, et
les Mnades qui vendangent. Qu'on y voie un pressoir cumeux et
l'Amour et Bathylle avec le riant Bacchus foulant un doux nectar !
XVIII
MME SUJET
Artiste ingnieux, grave-moi une coupe gracieuse, peins-moi la Saison
qui nous apporte les roses pleines de dlices ; sur l'argent assoupli,
reprsente un joyeux festin. Ne grave ni sacrifice tranger ni scnes
tragiques ; montre-nous plutt le fils de Jupiter, le riant Bacchus, et
Cypris, prtresse des amours, encourageant l'hymne ; grave sur
cette coupe les Amours dsarms et les Grces souriant l'ombre
d'une vigne, riche de feuilles et de raisins ; ajoute encore de beaux
enfants auprs desquels foltre le blond Phbus.
XIX
IL FAUT BOIRE
La terre noire boit l'onde, l'arbre boit la terre, la mer boit les airs, le
soleil boit la mer et la lune boit le soleil : ainsi pourquoi donc
combattre mes dsirs quand je veux boire mon tour ?
XX
A UNE JEUNE FILLE
La fille de Tantale fut jadis transforme en rocher sur les bords de
Phrygie, la fille de Pandion change en hirondelle. Pour moi, que ne
suis-je un miroir pour que toujours tu me regardes ? Que ne suis-je
une tunique afin que toujours tu me portes ? Je voudrais devenir une

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eau limpide pour baigner ton beau corps ? Je voudrais devenir


essence, ma matresse ! afin

de te parfumer ! Que je sois la

bandelette de ta gorge, la perle, ornement de ton cou ou seulement ta


chaussure pour tre au moins press par tes pieds dlicats.
XXI
SUR LUI-MME
Donnez, donnez, femmes ! Que je boive longs traits la liqueur de
Bacchus ! C'est en vain que je bois, je gmis sous la chaleur.
Donnez-moi de ces fleurs nouvelles, mon front embras brle les
couronnes qu'il porte. Mais, mon cur ! comment teindre le feu des
amours ?
XXII
BATHYLLE
Sous cet ombrage frais, Bathylle, repose-toi. Le bel arbre ! Il agite
dlicieusement sur ses rameaux sa chevelure dlicate ; la voix
persuasive d'une source limpide nous invite auprs de lui : qui donc
pourrait passer sans s'arrter sous ce charmant asile ?
XXIII
SUR L'AMOUR DE L'OR
Si l'or pouvait prolonger la vie des mortels, avec quel soin je garderais
le mien ! Et quand la mort viendrait, elle en prendrait quelque peu et
s'en irait. Mais s'il n'est pas en la puissance de l'homme d'acheter la
vie, pourquoi gmir en vain ? Pourquoi soupirer ? S'il faut mourir,
quoi l'or me sert-il ? Oh ! J'aime bien mieux boire, et, quand j'ai bu le
doux nectar, me runir mes amis et sur une couche moelleuse
sacrifier Vnus.
XXIV
SUR LUI-MME
Je suis n mortel et pour parcourir le chemin de la vie : je sais bien la
course que j'ai faite, mais j'ignore celle qui me reste encore faire.
Fuyez donc, fuyez donc, tristes soucis ; qu'il n'y ait rien de commun
entre vous et moi. Avant d'arriver au terme fatal, je veux jouer, rire et
danser avec le joyeux Bacchus.
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SUR LUI-MME
Quand je bois du vin, les chagrins s'endorment. A quoi bon les
gmissements ? A quoi bon les peines et les inquitudes ?

Il faut

mourir, mme quand je ne le voudrais pas. Pourquoi donc errer dans la


vie ? Buvons, buvons le nectar du joyeux Bacchus ! Quand nous
buvons, les chagrins s'endorment.
XXVI

SUR LUI-MME
Ds que Bacchus m'apparat, mes chagrins s'endorment, je crois
possder tous les trsors de Crsus, et je fais entendre des sons plus
aimables. Etendu sur ma couche mollement, couronn de lierre, il
n'est rien que je ne foule aux pieds. Combattez, moi je bois.
Donne-moi ma coupe, jeune enfant ; j'aime bien mieux tomber ivre
que mort.
XXVII
SUR BACCHUS
Quand ce fils de Jupiter, ce riant Bacchus qui dlivre les soucis, vient
s'emparer de mon me, sa douce liqueur m'enseigne danser.
XXVIII
UNE JEUNE FILLE
Allons, peintre habile, toi qui rgnes Rhodes sur un art fameux,
peins ma matresse absente, peins-la comme je vais te le dire. Peins
d'abord des cheveux fins et noirs, et, si la cire le permet, qu'ils
exhalent de doux parfums ; sur le ct des joues arrondies, peins des
boucles flottantes, et sous une chevelure d'bne, peins le haut d'un
front d'ivoire ; aie soin de ne pas confondre et de ne pas sparer les
sourcils : fais-les expirer insensiblement leurs extrmits ; montre
avec vrit ses yeux de flamme, azurs comme ceux de Minerve,
humides comme ceux de Vnus ; peins son nez et ses joues en mlant
des roses avec du lait ; peins des lvres o repose la persuasion et qui
appellent le baiser ; sous un menton dlicat, autour d'une gorge
d'albtre, que toutes les Grces viennent foltrer : revts-la de
pourpre et ne laisse voir qu'un peu d'attraits, indice d'un beau corps.
Arrte, arrte, je la vois ! O portrait ! tu vas parler.
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SUR LE JEUNE BATHYLLE


Peins-moi mon cher Bathylle comme je vais te le dcrire. Que ses
cheveux brillants soient noirs l'intrieur, dors vers les extrmits :
sans liens et sans ordre, que leurs boucles flottent librement ; que son
sourcil plus brun qu'un serpent se dessine sur un front jeune et frais
comme la rose ; que son il soit fier et tendre fa fois, ayant
quelque chose de Mars, quelque chose de la belle Cythre, et vous
laissant suspendu entre la crainte et l'esprance ; donne ses joues
de rose le velout de la pche et rpands sur elles, autant que tu le
peux, l'incarnat de la pudeur ; pour la lvre, je ne sais comment tu
pourras la rendre dlicate et pleine de persuasion ; enfin que la cire
soit loquente dans son silence.
Voil son visage. Que son cou d'ivoire soit blanc comme celui d'Adonis
! Qu'il ait la poitrine et les mains de Mercure, les cuisses de Pollux et
le ventre de Bacchus ; au-dessus de sa cuisse dlicate, de sa cuisse
brlante, peins-nous sa nave pubert appelant dj la reine de
Paphos.
Mais ton art jaloux nous dissimule le contour de son dos ; cependant il
est parfait ! Que te dire de ses pieds ? Prends donc le prix que tu
voudras, et de cet Apollon fais Bathylle ; si jamais tu vas Samos, de
Bathylle tu feras Apollon.
XXX
SUR L'AMOUR
Un jour les Muses ayant enchan l'Amour avec des liens de fleurs le
livrrent la Beaut. Cythre le cherche, apportant une ranon pour
dlivrer l'aimable captif : il aurait sa libert qu'il ne s'en irait pas ; il
reste, car il a appris aimer sa servitude.
XXXI
SUR SON DLIRE
Au nom des dieux, permets-moi de boire, de boire pleins bords : je
veux, je veux un doux dlire. Ils furent en dlire aprs le meurtre de
leur mre, Alcmon et Oreste aux pieds d'albtre. Moi qui n'ai tu
personne, m'enivrant d'un vin gnreux, je veux, je veux un doux
dlire. Il tait en dlire, Hercule, quand il eut enlev le terrible
carquois et l'arc d'Iphytus ; il tait en dlire Ajax, qui heurtait l'pe
d'Hector sur son bouclier. Moi, ma coupe en main, la tte couronne de
fleurs, sans arc et sans
pe, je veux, je veux un doux dlire.

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XXXII
SUR LE NOMBRE DE SES AMOURS
Si tu peux compter toutes les feuilles des arbres et tous les flots
soulevs sur la mer, je te fais le seul historien de mes amours. D'abord
dans Athnes, mets vingt amours, ajoute quinze encore; Corinthe,
comptes-en une foule : les femmes sont si belles dans cette ville
d'Achae ! Comptes-en deux mille pour Lesbos, l'Ionie, Rhodes et la
Carie:

"Quoi, diras-tu, toujours !"

Je ne t'ai encore parl ni de la

dlicieuse Canope ni de la Crte, le charmante o l'amour parcourt les


cits en clbrant ses mystres. H quoi ! irai-je encore te raconter
tous les amours de mon cur au-del de Gads, de la Bactriane, et de
l'Inde !
XXXIII
SUR L'HIRONDELLE
Aimable hirondelle, toi qui chaque anne au printemps viens faire ton
nid sur nos bords, tu disparais en hiver et tu t'enfuis vers le Nil ou
vers Memphis.
Pour moi, toute l'anne, l'amour niche dans mon cur ; un
nouveau-n se revt dj de plumes, un autre est dans luf, un
troisime a bris sa coquille moiti : on entend le gazouillement
perptuel de la jeune couve qui ouvre le bec. Les plus grands
donnent la becque aux plus jeunes. A peine levs, ils font une
nouvelle couve leur tour. Que faire ? Je ne puis, hlas ! suffire
tant d'amours!
XXXIV
UNE JEUNE FILLE
Ne me fuis pas, jeune fille ! en voyant ma blanche chevelure ; parce
que tu es la fleur vivante de beaut, ne ddaigne pas ma flamme :
vois comme la blancheur des lis se marie bien des roses enlaces en
couronnes.
XXXV
SUR EUROPE
Enfant, ce taureau me semble reprsenter Jupiter : il porte sur son
dos une femme de Sidon, et de ses pieds il fend les flots cumeux de
la mer. Quel autre taureau, chappant aux yeux vigilants du ptre,

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franchirait ainsi l'immensit des ondes si ce n'est Jupiter lui-mme.


XXXVI

IL FAUT JOUIR DE LA VIE


Pourquoi m'apprendre les lois et les sophismes des rhteurs ? A quoi
me servent

de pareils discours ? Certes, il

vaut bien

mieux

m'apprendre boire la douce liqueur de Bacchus, jouer avec la belle


Cypris. Dj ma tte se couronne de cheveux blancs. Enfant,
apporte-moi de l'eau et du vin cumant : il plonge mon me dans
l'oubli des peines. Bientt aprs tu me couvriras d'un linceul : les
morts n'ont plus de dsirs.
XXXVII
SUR LE PRINTEMPS
Vois comme le printemps fleurit, comme les Grces sment les roses !
Vois comme les flots de la mer sourient calmes et unis ! Vois comme le
plongeon sillonne l'onde ! Vois comme la grue fend les airs ! Le soleil
nous darde tous ses rayons, les nuages passent et rpandent leurs
ombres tremblantes, la terre se couvre de fruits et montre l'olivier
naissant, la vigne se couronne de ses bourgeons : travers les
feuilles, travers les pais rameaux se montre le fruit impatient.
XXXVIII
SUR LUI-MME
Je suis vieux, il est vrai, mais je bois plus que les jeunes gens ; et si je
veux danser, une outre devient mon sceptre, je n'ai besoin d'aucun
appui. Que celui qui veut combattre se prsente et combatte. Apporte
ma coupe, jeune enfant, et que le miel tempre le doux vin. Je suis
vieux, il est vrai, mais en dansant au milieu de vous, j'imiterai encore
Silne.
XXXIX
SUR UN BANQUET
Quand je bois du vin, la joie descend dans mon cur et je me mets
clbrer les Muses.
Quand je bois du vin, je chasse loin de moi les inquitudes ; les
penses dsolantes s'envolent sur les ailes des vents qui tourmentent
les mers.

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Quand je bois du vin, le joyeux Bacchus me balance dans les airs


parfums aprs m'avoir enivr de sa douce liqueur.
Quand je bois du vin, je tresse des couronnes de fleurs, je les pose sur
ma tte et je chante le calme de la vie.
Quand je bois du vin, j'inonde mon corps des parfums d'une essence
odorante, je presse dans mes bras une jeune fille et je chante Cypris.
Quand je bois du vin, je noie mon esprit dans les coupes profondes, et
je foltre joyeusement avec un essaim de jeunes vierges.
Quand je bois du vin, c'est un gain vritable, le seul que je puisse
emporter avec moi, car mourir est notre lot commun
XL
SUR L'AMOUR
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'
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,
Un jour Cupidon n'aperut pas une abeille endormie dans des roses ; il fut piqu.
Bless au petit doigt de la main, il sanglote, il court, il vole vers la belle Cythre
: "Je suis perdu, ma mre, je suis perdu ; je me meurs : un petit serpent ail m'a
piqu ; les laboureurs le nomment abeille." Vnus lui rpondit : "Si l'aiguillon
d'une mouche miel te fait souffrir, mon fils ! combien penses-tu que doivent
souffrir ceux que tu atteins de tes coups."
XLI

SUR UN BANQUET
Soyons joyeux, buvons du vin, chantons Bacchus, Bacchus, l'inventeur
des danses, Bacchus l'ami des chansons, Bacchus, le compagnon de
l'amour, Bacchus, l'amant de Cythre, lui qui nous donna la joie, lui
qui enfanta les Grces, lui qui charme la tristesse, lui qui endort tous
les chagrins. Enfants, apportez-nous un doux mlange de nectar et de
miel, et la triste douleur fuira sur l'aile des vents dans les mers
orageuses. Prenons cette coupe et chassons les chagrins. Que te
servira-t-il de gmir sur tes soucis ? Tu ne peux connatre l'avenir ; la

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vie des mortels est incertaine. H bien ! Je veux tre ivre, je veux
danser, je veux tre couvert de parfums et jouer avec de belles
femmes. Qu'ils s'abreuvent de chagrins ceux qui veulent s'en abreuver
; mais nous, soyons joyeux, buvons du vin, chantons Bacchus.
XLII

ROTIQUE
J'aime les danses de Bacchus, ami des jeux ; j'aime jouer de la lyre
avec un jeune et beau convive ; j'aime mieux encore, le front
couronn d'hyacinthes, foltrer avec de jeunes vierges. Je ne connais
pas l'envie mordante ; je fuis les traits acrs d'une langue ironique ;
je hais les combats que le vin engendre au milieu des festins
nombreux. Avec de jeunes vierges semblables la fleur nouvellement
panouie, conduisant les churs au son de ma lyre, je porte
lgrement le poids de la vie.
XLIII
SUR LA CIGALE
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Heureuse cigale, sur la cime des arbres tu bois un peu de rose et tu chantes
comme la reine de la lyre. Toutes les belles choses que tu regardes dans les
champs sont toi, tout ce que produisent les saisons t'appartient. Tu es aime
du laboureur, car tu ne fais de mal personne ; tu es honore des mortels,
agrable messagre de l't ; tu es chre aux Muses ; tu es chre Apollon
lui-mme : il t'a donn une voix harmonieuse ; la vieillesse ne t'accable point.
Sage enfant de la terre, amante des chants joyeux, exempte de maux, n'ayant ni
chair ni sang, tu es semblable aux dieux.
XLIV

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SONGE
J'avais un songe. Je croyais courir, mes paules portaient des ailes ;
l'Amour, ses beaux pieds chargs de plomb, me poursuit et m'atteint.
Que veut dire un songe pareil ? Je pense qu'enchan par beaucoup
d'amour, si j'ai pu chapper aux autres, celui-ci me retient pour
toujours.
XLV

SUR LES TRAITS DE L'AMOUR


L'poux de Cythre, dans les antres de Lemnos, forgeait avec l'acier
les traits de l'Amour. Cypris trempait leur pointe dans la douceur du
miel, mais Cupidon y mlait de l'amertume. Mars, au retour des
combats, secouant sa lame pesante, parlait avec mpris des traits de
l'Amour : "Celui-ci est pesant, dit Cupidon, prouve, tu verras." Mars
saisit le trait, Cypris sourit et le dieu des combats en gmissant
s'crie: "II est lourd, reprends ce trait. - Garde-le" dit l'Amour.
XLVI

SUR L'AMOUR
Il est dur de ne pas aimer, il est dur aussi d'aimer ; mais il est bien
plus dur encore d'aimer sans tre heureux. En amour, la naissance est
mprise, la raison et la sagesse sont ddaignes : l'argent seul est
estim. Prisse, prisse le premier qui aima ce vil mtal : cause de
lui plus de frres, cause de lui plus de parents ! Il engendre les
guerres et les meurtres, et ce qu'il y a de pire, c'est que les amants
prissent faute d'argent.
XLVII

SUR UN VIEILLARD
J'aime un vieillard joyeux, j'aime un jeune homme qui danse. Un
vieillard lorsqu'il danse, vieux par ses cheveux blancs, est encore
jeune par le cur.
XLVIII
SUR BACCHUS
Le dieu qui rend le jeune homme actif aux travaux, intrpide aux
amours et gracieux la danse, ce dieu revient et apporte aux mortels

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un philtre enchanteur, un breuvage qui chasse les inquitudes. Le


raisin fils de la treille, mr dj, mais pendant encore au sarment, a
Bacchus pour sentinelle : ds qu'il sera coup, il dissipera toutes les
maladies, rendra le corps robuste et donnera l'enjouement l'esprit
jusqu' ce que brille le nouvel automne.
XLVIX
SUR UN DISQUE REPRSENTANT VNUS
Qui donc osa graver la mer ? Quel art habile droula sur ce disque les
flots arrondis de l'onde azure ? Quel est celui dont l'esprit inspir des
dieux a reprsent sur le dos de l'humide lment la blanche et douce
Cypris, reine des Immortels. Il nous l'a montre nue : les flots servent
seuls de voile aux appas qu'il faut cacher ; elle erre sur l'eau comme
l'algue blanchissante que balance une onde paisible.
Le corps soutenu par la mer, elle spare devant elle les vagues
frmissantes et fend pour la premire fois les flots rpandus autour de
son sein de roses, au-dessous de son cou dlicat. Au milieu des sillons
d'azur, comme un lis enlac aux violettes, Cypris brille sur le calme de
la mer. L'argent reprsente des dauphins en chur et portant l'Amour
et le Dsir qui se jouent des finesses des hommes. La troupe des
poissons, en cercle sur les flots, caresse la reine de Paphos partout o
elle nage en souriant.
L

SUR LE VIN
De jeunes hommes avec de jeunes filles portent sur les paules, dans
des corbeilles, le noir raisin et le jettent sur le pressoir. Les hommes
seuls foulent les grappes, font jaillir le vin de sa prison, chantent
pleine voix le dieu de la treille, en des hymnes consacrs au pressoir,
et admirent la nouvelle liqueur de Bacchus qui frmit dans sa tonne. A
peine un vieillard en a-t-il got qu'il danse d'un pied mal affermi en
agitant ses blancs cheveux. L'aimable vendangeur se glisse d'un pas
furtif auprs de la jeune fille accable de sommeil, dont le beau corps
mollement tendu repose l'ombre du feuillage ; il la sollicite par des
caresses prmatures de se rendre tratresse l'hymen. Elle ne croit
point ses discours, et il la force contre sa volont : car Bacchus dans
son ivresse joue librement avec le jeune homme.
LI
SUR LA ROSE

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Je chante la rose nouvelle au retour du printemps qu'elle couronne.


Mon amie, soutiens mes accents. La rose est le souffle pur des dieux,
la rose est la joie des mortels, l'ornement des Grces, la fleur chrie
de Vnus dans la saison dlicieuse des amours ; la rose est agrable
aux Muses, elle fournit de charmantes allgories ; il est doux
d'avancer en tremblant la main dans un sentier pineux pour cueillir la
rose ; il est doux en l'effeuillant de l'chauffer et de frapper cette fleur
d'amour dans des mains dlicates et gracieuses.
Comme la rose est chre aux potes dans les repas et sur les autels de
Bacchus ! Hlas! que deviendrions-nous sans les roses ! L'Aurore a des
doigts de roses, les Nymphes ont des bras de roses, Vnus a le teint
des roses, selon le langage des potes ; la rose est prcieuse dans les
maladies, elle embaume les tombes, elle sait braver le temps : la
vieillesse conserve encore les plus suaves parfums de sa jeunesse.
Racontons sa naissance. Quand la mer engendra de son cume la belle
Vnus, glissant sur l'onde azure ; quand Jupiter fit sortir de son
cerveau l'altire Pallas, amante des horreurs des combats, la Terre
enfanta la rose, fleur admirable qui s'panouit en mille couleurs. La
foule des dits heureuses, prsente sa naissance, versa sur elle une
goutte de nectar. Alors on vit s'entrouvrir sur la branche pineuse la
rose superbe, fleur immortelle consacre Bacchus.
LIII
SUR LUI-MME
Quand je vois un cercle de jeunes gens, ma jeunesse me revient, et
soudain, quoique vieillard, je vole me mler aux churs de la danse.
Attends-moi, Cyble, donne-moi des fleurs, que je me couronne. Loin
d'ici la blanche vieillesse ! Je redeviens jeune ; je veux danser avec
des jeunes gens. Qu'on m'apporte la liqueur de Bacchus,

amant de

l'Automne : on verra la vigueur d'un vieillard qui sait parler, qui sait
boire et qui sait dlirer avec les Grces.
LIV

SUR LES AMANTS


Les chevaux portent sur la croupe l'empreinte d'un fer brillant ; le
Parthe se reconnat sa tiare ; moi je reconnais de suite ceux qui
aiment : ils portent dans le fond de leur me un cachet de triste
inquitude.
LIV
SUR LUI-MME

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Dj mon front est dpouill, ma tte blanchit, l'aimable jeunesse s'est enfuie loin
de moi ; mes dents mme ont vieilli. Il ne me reste plus longtemps jouir des
douceurs de la vie. Pour moi qui redoute le Tartare, cette pense me tire
souvent des soupirs : l'aspect de ce sjour est affreux, la pente qui y conduit est
horrible. Tous les mortels y descendent : nul n'en connat le retour.
LV
SUR LUI-MME
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'
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.
Allons, enfant, apporte-moi une large coupe, que je boive longs traits. Mlange
cinq mesures de vin vieux avec dix mesures d'eau afin que nul excs ne vienne
troubler les joies de Bacchus...
Allons, verse du vin ; mais point de cris, point de tumulte ; gardons-nous d'imiter
l'ivresse brutale des Scythes : buvons, buvons au milieu des chants les plus
aimables.
LVI
SUR L'AMOUR
Je chante l'Amour, ce gracieux enfant ! Son front est par de mille
fleurs ; c'est lui qui est le vainqueur des dieux, c'est lui qui dompte les
mortels.
LVII
SUR LE PRINTEMPS
Qu'il est doux de s'garer sur des gazons maills que le zphyr
caresse de sa dlicieuse et suave haleine, d'admirer les richesses de

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Bacchus, et sous l'ombre heureuse des pampres d'treindre en ses


bras une jeune fille respirant Vnus tout entire.
LVIII

SUR LUI-MME
Donnez-moi la lyre d'Homre sans la corde des combats. Apportez les
coupes des festins ; apportez-moi des oeillets, je les mlerai. Aprs
avoir bu, je danserai gaiement dans ma sainte fureur, je chanterai sur
ma lyre le ptulant Bacchus.
LIX

SUR UN TABLEAU
Allons, peintre distingu, coute les accents de ma Muse lyrique :
peins les villes s'abandonnant les premires aux ris et la gaiet ;
peins les Bacchantes foltres qui aiment les jeux et les fltes aux
doubles sons ; et si la cire le permet, peins-nous les lois des amants.
LX
SUR UNE JEUNE FILLE
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Jeune et belle cavale de Thrace, pourquoi ce regard inquiet, pourquoi cette fuite
prcipite : tu me crois donc sans adresse et sans force ? Apprends que je puis
te courber sous le frein, et, tenant la bride, te lancer en vainqueur dans la
poussire de l'arne. Maintenant tu foltres dans les pturages o ta lgret
joue et bondit, car jusqu'ici aucun habile cuyer n'a su te dompter.
FRAGMENTS.
I
SUR L'AMOUR
O souverain, tyran des curs ! La belle Vnus et les Nymphes aux
tendres regards courent lgrement avec toi sur le sommet des
montagnes : Amour, coute favorablement mes prires; daigne me

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secourir; engage ma jeune matresse couronner mes dsirs ardents.


II
PITHALAME
Vnus, reine des desses ; Amour, puissant vainqueur ; Hymen, source
de vie, c'est vous que je clbre dans mes vers. C'est vous que je
chante, Amour, Hymen et Vnus. Regarde, jeune homme, regarde ta
matresse ; lve-toi, Stratocle, favori de Vnus, Stratocle, mari de
Myrille, admire ta jeune pouse ; sa fracheur, ses grces et ses
charmes la font briller entre toutes les femmes. La rose est la reine
des fleurs : Myrille est une rose au milieu de ses compagnes. Jouis de
ses chastes embrassements jusqu' ce que le soleil claire les lieux les
plus sombres. Puisses-tu bientt voir crotre dans ta maison un fils qui
te ressemble !
PIGRAMMES
I
SUR TIMOCRATE

'
Timocrate, vaillant au milieu des combats, repose dans ce tombeau. Mars
n'pargne point les braves : les lches seuls sont l'abri de ses coups.
II
SUR AGATHON
Toute la ville d'Abdre a pouss des cris de douleur en voyant sur le
bcher le belliqueux Agathon, mort en dfendant ses murs. Mars avide
de sang n'a jamais immol au milieu des cruels combats un jeune
guerrier aussi fameux.
III
SUR CLEONORIDE
Le dsir de revoir votre chre patrie, Clonoride ! vous a conduit au
trpas. Vous avez os vous exposer pendant l'hiver la fureur des
vents orageux : cette saison perfide vous a t funeste. Les flots irrits
vous ont englouti dans la fleur de votre brillante jeunesse.
IV
SUR UN TABLEAU DE BACCHANTES
Celle qui tient un thyrse, c'est liconias ; Xanthippe est ses cts ;

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Glauc marche ensuite. Elles reviennent des montagnes, portant


Bacchus du lierre, des grappes de raisin et un chevreau gras.
V
SUR LA GNISSE DE MYRON
Berger, fais patre plus loin ton troupeau, car avec tes gnisses tu
pourrais par erreur emmener celle de Myron, comme si elle respirait
vritablement.
VI
SUR LE MEME SUJET
Cette gnisse n'a point t jete en moule : la vieillesse l'a change
en bronze. Myron prtendait faussement, que c'tait un ouvrage de sa
main.
VII
PITAPHE D'ANACRON
Par Julien.
J'ai souvent chant dans mes vers et je le rpterai du fond de mon
tombeau: "Amis, buvez avant que la mort vous rduise en poussire."
FRAGMENTS.
Puiss-je mourir, c'est le seul remde aux maux que j'endure.
' ' '
'


Moi je ne dsire ni la corne d'Amalthe ni de rgner cent cinquante ans
Tartessus.
Dj commence le mois consacr Neptune : les nuages roulent de noirs
torrents d'eau, les temptes furieuses se dtachent avec des bruits effrayants.

' '

J'ai mang un peu, j'ai bu de la liqueur de Bacchus ; je touche maintenant les
cordes voluptueuses de ma lyre, je clbre les charmes et les attraits de ma
matresse.

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J'aime et je n'aime point, je suis fou et je suis sage.


Je veux rire et foltrer avec toi : ton caractre est aimable et ton
humeur charmante.
Lorsque je t'coutais attentivement, bien dcid fuir l'Amour, ce dieu
s'est rendu matre de mon cur
Jeune beaut, dont les cheveux flottants sont couverts d'un voile tissu
d'or, daigne couter un vieillard.
Je hais et je dteste ceux qui parlent d'un ton lev, emphatique :
savoir garder le silence, voil la plus belle qualit.
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Apporte de l'eau, apporte du vin ; donne-moi des couronnes de fleurs
frachement closes. Je ne veux pas combattre plus longtemps contre l'Amour.
L'Amour me donne des ailes lgres : je m'lve jusques aux cieux ;
mais l'objet de mon ardeur est insensible mes feux.
FIN D'ANACRON

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