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Histria e Geografia de Portugal

6.ano

Portugal do sculo XVIII consolidao da sociedade liberal

O Imprio colonial portugus do sc. XVIII


O Imprio Portugus no sculo XVIII sntese

No sculo XVIII, o Imprio Portugus estendia-se pela Amrica do Sul, frica e sia. Durante o domnio espanhol do Imprio Portugus, entre 1580 e 1640, Portugal perdeu territrios. As naes inimigas de Espanha, como a Holanda, a Inglaterra e a Frana, ocuparam espaos coloniais portugueses. A sia foi a regio mais afectada, uma vez que aqueles pases e os muulmanos se apoderaram do comrcio dos produtos orientais: especiarias, perfumes, sedas, tapetes e porcelanas. Desta forma, os portugueses viraram as suas atenes para o Brasil. A colnia do Brasil tornou-se muito importante para a economia portuguesa. At aos finais do sculo XVII, o acar foi a principal riqueza brasileira. O acar foi produzido em grandes quantidades nas plantaes e engenhos de acar do Nordeste, pelo que ao longo do sculo XVII, o Brasil se tornou no maior produtor mundial. Na Europa, o acar era muito apreciado, mas nem todos o consumiam devido ao seu elevado preo. Produo de acar O Engenho era uma grande propriedade, onde existia a casa do senhor, isto , do colono que era o proprietrio das terras, dos escravos e dos meios de produo, como o engenho propriamente dito. No engenho procedia-se transformao da cana-de-acar. Primeiro a cana era esmagada num moinho. A calda resultante da moagem era depois cozida em grandes caldeires. Finalmente, o acar cristalizava em formas cnicas. A sanzala era uma espcie de armazm que se destinava a alojamento dos escravos (homens, mulheres e crianas), que trabalhavam nos canaviais, no engenho e na casa grande do senhor. Os escravos viviam amontoados e dormiam em palha ou mesmo no cho duro. Os canaviais eram as plantaes de cana-de-acar, onde trabalhavam os escravos. A cana-deacar foi introduzida pelos portugueses no territrio brasileiro, depois de a terem introduzido tambm na ilha da Madeira. Os escravos africanos foram a mo-de-obra utilizada pelos colonos portugueses nos engenhos de acar, depois dos ndios. Estes no resistiam aos trabalhos forados nem s doenas europeias. Explorao econmica e territorial Ao longo do sculo XVIII, fizeram-se expedies de explorao ao interior do Brasil, denominadas de Bandeiras. Os exploradores ou bandeirantes acabaram por encontrar minas de ouro, de diamantes e de outras pedras preciosas. Estes bens chegaram em grandes quantidades a Portugal, onde o rei ficava com 1/5 do ouro extrado. Os exploradores coloniais portugueses controlavam, atravs de chicotadas, o trabalho dos escravos negros. As plantaes de cana-de-acar e a explorao mineira fizeram com que o Brasil assumisse uma grande importncia na economia portuguesa. Os avultados lucros atraram colonos portugueses, que migraram, isto , deixaram o seu pas e estabeleceram-se na colnia brasileira. Contudo, a explorao econmica do Brasil fez-se custa do trabalho rduo e desumano de milhares de escravos africanos. Os comerciantes compravam-nos na costa africana e transportavam-nos em pssimas condies nos navios negreiros. Os que resistiam viagem eram vendidos no Brasil. Os Portugueses iniciaram, assim, um dos episdios mais brbaros da histria da humanidade, de que nada se devem orgulhar: a escravatura.
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