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SEMINRIO TEOLGICO CARISMA TEOLOGIA PRTICA

OS PURITANOS: A DOUTRINA DA PUREZA

ELABORADO POR: PAULO CEZAR Jr.

BETIM MG 2013

SEMINRIO TEOLGICO CARISMA TEOLOGIA PRTICA

TRABALHO ELABORADO COMO PARTE DA AVALIAO DA DISCIPLINA DE TEOLOGIA PRTICA 2 SEMESTRE SOLICITADO PELO PROFESSOR CLEDSON

BETIM-MG 2013

OS PURITANOS A DOUTRINA DA PUREZA

RECOMENDAO

Talvez no exista no meio evanglico atual um rtulo que seja mais pejorativo e mal compreendido que puritano. Um puritano visto como algum de moralidade falsa ou hipcrita, um santarro intolerante cuja misso na vida ser estragaprazeres dos demais cristos. Acredito que a maioria que usa o termo para destruir a reputao de adversrios teolgicos, desconhece quem foram realmente os puritanos e qual a origem deste nome. Os puritanos viveram entre os sculos XVI e XVIII. Eram leigos e ministros ordenados da Igreja da Inglaterra e das igrejas presbiterianas, batistas e congregacionais. O apelido foi colocado por seus inimigos para ironizar o ideal de pureza que defendiam. Eles estavam insatisfeitos porque a Igreja da Inglaterra havia se reformado apenas parcialmente, conservando ainda muitos elementos do catolicismo romano que eles consideravam como contrrios s Escrituras. Queriam uma Igreja purificada destes acrscimos, o que lhes custou o apelido de puritanos. A firmeza com que defendiam suas convices, o rigor teolgico e exegtico de suas obras, o modo de vida sbrio, formal e simples que defendiam, valeu-lhes uma reputao de gente inflexvel, sria, recatado e rude, especialmente depois que caram em desgraa poltica na Inglaterra. Hoje, todavia, existe um movimente de contornos mundiais que visa resgatar a importncia do movimento puritano na histria da Igreja. Apesar de ter passado como movimento, a teologia do puritanismo permanece viva na vasta literatura que seus pastores deixaram e na influncia duradoura na cultura ocidental. Recentemente, a revista Time considerou o novo calvinismo - um dos herdeiros da teologia puritana a terceira maior influncia na cultura ocidental! O interesse por este ensino teolgico, sua piedade, devoo e espiritualidade, tem crescido cada vez mais, no somente no exterior, como tambm no Brasil.
Dr. Augustus Nicodemos Lopes Chanceler da Universidade Presbiteriana Mackenzie, So Paulo.

INTRODUO

Os antigos e bons escritos puritanos foram por muito tempo silenciados ou pararam de ser impressos e, quando no, foram excretados como lixo ou parte de algo a ser esquecido em alguma prateleira particular ou biblioteca qualquer, no conseguindo sequer serem vendidos a preo de ninharia. Como a doutrina calvinista, as obras puritanas se tornaram antiquadas, fora de moda e, consequentemente, substituda por outros conceitos cristos ditos como mais instrudos, mais eficientes e modernos, mas que na verdade, j revelava no final do sculo dezenove, uma maneira de encobrir o seu real carter da incredulidade e apostasia hoje vigente. Esta breve pesquisa vem revelar um pouco do que foi esta uma das maiores aes do Esprito Santo a favor de uma pregao clara e sria, uma reforma litrgica e erudio crist, como tambm de uma fraternidade espiritual e piedade autnticas. Tudo isso deveria, atravs da significativa importncia da Igreja nos propsitos de Cristo, demonstrar que o culto e servio a Deus originaria o efeito esperado assim com acentuaria a fiel encarnao da f bblica. O termo puritano foi empregado pela primeira vez na dcada 1560, com referncia queles protestantes ingleses que consideravam as reformas feitas sob o reinado da rainha Elizabeth I incompleta e clamavam por uma purificao (da palavra grega katharos, puro). Sua conotao negativa derivada do fato de ser uma traduo do termo latino catharus (puritano) ou cathari (puritanos, de katharos), ttulo dado aos hereges medievais. Para Willian Perkins (1558 1602), muitas vezes chamado o pai do puritanismo, puritano era um termo vil que descrevia pessoas com tendncias perfeccionistas. Leonard J. Trinterud conclui: Durante todo o sculo dezesseis o termo era empregado mais frequentemente como um adjetivo que expressava zombaria do que com um substantivo nominal, e era rejeitado como difamante onde que fosse aplicado. Os termos puritanos e puritanismo sofreram com o passar do tempo, mudana em seu sentido e, eruditos do sculo presente do vrias opinies sobre o que esses termos de fato pretendem descrever. Tentando descrever o legado que os puritanos ingleses e suas variaes na Holanda e Esccia atravs de sua vida e literatura nos deixaram, Richard M. Hawkes apresenta esta sntese: Teria sido o puritanismo um movimento essencialmente teolgico, enfatizando a aliana, a

predestinao e um culto religioso reformado? Ou teria sido o centro da questo poltica, asseverando os direitos intransferveis da conscincia diante de Deus, a norma da lei natural acima dos tribunais e suas faculdades arbitrrias, a dependncia do rei ao parlamento, o alicerce da autoridade do Estado no povo? Certa pesquisa moderna tem apontado para uma terceira possibilidade indicando que a essncia do puritanismo era a sua piedade, a nfase na converso, na religio existencial, sentida no corao. (The Logic of Assurance in English Puritan Theology), Westminster Theological Journal 52 [1990]: 247. Todos esses interesses, e outros mais, esto envolvidos no termo em questo. Porm, expresso de maneira mais simples, podemos afirmar que os puritanos abraavam cinco interesses principais, e falavam deles com propriedade em seus escritos, so eles: procuravam pesquisar as Escrituras, conferir os seus achados e aplicalos a todas as reas da vida; se entregavam apaixonadamente ao objetivo de focalizar o carter trinitrio da teologia, ou seja, nunca se cansavam de proclamar a graa eletiva de Deus, o amor sacrificial de Jesus e a obra do Esprito Santo aplicando a redeno s vidas dos pecadores; em comum com os reformadores, os puritanos criam, igualmente, que havia, revelada nas escrituras, uma ordem ou um poltica para o governo da Igreja, e que o bem-estar da mesma dependia de coloc-la em conformidade com essa ordem; nas grandes questes da vida nacional apresentadas pelas crises de seu tempo, buscavam nas Escrituras luz para os deveres, o poder e os direitos do rei, do parlamento e dos cidados-sditos; quanto ao indivduo, os puritanos focalizavam a converso pessoal e abrangente. Por isso elaboraram com base nas Escrituras, uma acurada descrio do que o cristo deve ser em sua vida interior, diante de Deus, e em todos os seus atos e relaes nesta vida, ou seja, no lar, na Igreja, no trabalho e na sociedade. Ainda nesta breve pesquisa, o termo puritano o qual empregado numa combinao de todos os interesses acima citados, ser includo no s os que foram expulsos da Igreja da Inglaterra pelo Ato de Uniformidade de

1662, mas tambm aqueles que, na Inglaterra e na Amrica do Norte, desde o reinado de Elizabeth I at 1689 (e em certos casos, at o transcorrer do sculo dezoito), combateram para reformar e purificar a Igreja e para levar o povo a um viver piedoso e coerente com as doutrinas reformadas da graa. Com base nestas informaes, Peter Lewis diz acertadamente que o puritanismo nasceu de trs necessidades: (1) A necessidade de pregao bblica e do ensino da s doutrina reformada; (2) A necessidade de uma piedade bblica e pessoal que salientasse a obra do Esprito Santo na f e na vida do crente; e (3) A necessidade de restabelecer a simplicidade bblica na liturgia, nas vestes e no governo da Igreja, de modo que uma vida eclesistica bem ordenada promovesse o culto ao trino Deus como vem prescrito em sua palavra. Doutrinariamente, o puritanismo era uma espcie de vigoroso calvinismo; experimentalmente; era ardente e contagioso; evangelisticamente, era agressivo, embora terno; eclesiasticamente, era teocntrico e venervel; politicamente, almejava ser bblico, equilibrado e com a conscincia cativa diante de Deus nas relaes com o rei, parlamento e sditos. De maneira alguma o puritanismo era um movimento de concepes rgidas ou inflexveis mais que foram os reformadores, ou, quanto a esta questo, mais do que o fora qualquer outro grupo importante de telogos da histria. Eles tambm tinham suas diferenas no somente eclesisticas e polticas, mas tambm teolgicas. No entanto, na maior parte houve uma notvel unidade de pensamento, de convico e de experincia entre os puritanos.

BREVE HISTRIA DO PURITANISMO INGLS

De Wittenberg, as ideias protestantes se espalharam rapidamente por toda Europa, alcanando a Inglaterra durante o reinado de Henrique VIII (1509 1547). O monarca ingls usou o pretexto de reforma religiosa como uma oportunidade para romper com a igreja catlica romana e assim poder divorciar-se e casar-se de novo legalmente, e alimentar a esperana de ter um herdeiro do sexo masculino. Durante o curto reinado de seu adoentado filho Eduardo VI (1547 1553), a teologia de Lutero e Calvino foi introduzida na Igreja da Inglaterra pelo arcebispo Thomas Cranmer (1489 1556) por meio de seu livro de Homilies (1547), por seu Livro de Orao Comum (1552) e dos seus 42 Artigos de Religio (1553). Contudo, essas reformas foram rapidamente revertidas durante o reinado sanguinrio de Maria de Tudor (1553 1558). Ela reestabeleceu a missa latina e imps a obedincia inglesa ao papa romano, ao preo de 270 mrtires protestantes, Thomas Cranmer inclusive. Quando a rainha Elizabeth I (1533 1603) subiu ao trono em 1558, muitos que tinham fugido para o continente europeu para escapar perseguio imposta por Maria, voltaram para a Inglaterra com esperana de continuar as reformas iniciadas sob Eduardo VI. Embora a rainha tenha designado alguns dos exilados marianos para posies de influncia (inclusive seis bispos), muitos achavam que seus Atos de Uniformidade (1559 1562) deixaram a Igreja s meio reformada, visto que ela no livrou a Inglaterra das vestes e cerimnias clericais, que eram restos do catolicismo. Sua exigncia de estrita observncia do Livro de Orao Comum e dos Artigos de Religio, de Cranmer, pouco fez para satisfazer o anseio que eles tinham pelo tipo de pregao bblica que haviam experimentado nas igrejas reformadas do continente. Visto que James I (1566 1625) era calvinista, seu acesso ao trono em 1603 reviveu as esperanas puritanas de reformas mais amplas. Negando as acusaes de que eram cismticos que visavam a dissoluo da Igreja inglesa, a fraternidade puritana apresentou suas solicitaes ao novo rei em a Petio Milenar (1603), que foi assinada por mil ministros. Eles apelaram por mudanas na administrao do batismo e no uso

de vestes, na necessidade de autoexame antes da Ceia do Senhor, na substituio de bispos faltosos por clrigos capazes de pregar, e por maior restrio pelos tribunais eclesisticos na excomunho de leigos e na suspenso de ministros. Em 1604, James I realizou uma conferncia em Hampton Court para considerar as solicitaes deles. Contudo, reconhecendo que a supremacia real estava ligada ao episcopado ingls, James declarou abertamente seus temores: No havendo bispo, no h rei. Embora tenha c oncordado em produzir uma nova traduo da bblia a King James Version exigiu que todo o clero se conformasse liturgia e ao governo da Igreja da Inglaterra. Para assegurar isso, o rei comeou uma nova campanha para impor conformidade cerimonial atravs dos seus bispos. De 1604 a 1609, quase noventa ministros foram suspensos do ofcio, entre eles John Robinson (1575 1625), que migrou para a Holanda com o pr-separatista William Bradford (1589 1657), futuro governador da colnia de Plymouth. Em 1609 William Ames (1576 1633) tambm foi expulso da Universidade de Cambridge e fugiu para a Holanda, onde se tornou um dos maiores telogos puritanos. J no incerto reinado de Charles I (1625 1640), aps seu casamento com Henrietta Maria, catlica devota, acendeu imediatos temores entre os ministros puritanos e o parlamento de que o novo rei tinha a inteno de levar a Inglaterra de volta a Roma. As suspeitas aumentaram quando Charles nomeou seu conselheiro de confiana, William Laud (1573 1645), como bispo de Londres, em 1628. Embora Laud se opusesse autoridade do papa, a reintroduo que fez de muitas formas catlicas de culto e o apoio que deu teologia arminiana afligiam o clero puritano. Depois que Charles I dissolveu o parlamento e assumiu pessoalmente o governo, em 1629, o bispo Laud iniciou uma feroz perseguio aos puritanos. Proibiu a pregao da predestinao, exigiu que todo clero usasse o livro de orao e vestes clericais, e fez com que os leigos se ajoelhassem antes de receber a Ceia do Senhor. A escalada das tticas repressivas de Laud em 1637 comprovaramse desastrosas para o rei Charles. Seu brbaro tratamento dos noconformistas puritanos, como William Prynne (1600 1669), cujas as orelhas foram cortadas e o rosto marcado com ferro em brasa, trouxe de volta lembranas das brutais perseguies movidas contra os protestantes pela

rainha Maria de Tudor. A tentativa de Laud de impor a liturgia anglicana aos presbiterianos escoceses galvanizou sua resistncia nacional, que levou adoo, em 1638, do Pacto Nacional que afirmava a f reformada e a liberdade da Igreja na Esccia. A fracassada guerra do rei contra os pacturios escoceses e sua recusa a trabalhar com o parlamento incitaram mais oposio, forando finalmente Charles I a fugir de Londres em maio de 1642. Aliado aos presbiterianos escoceses e com o apoio do clero puritano, o Grande Parlamento rejeitou a alegao do direito divino dos reis feita por Charles, lanando o pas numa guerra civil. Ficou provado que o rei e seu exrcito de cavaleiros no eram preo para a brilhante liderana de Oliver Cromwell (1599 1658) e seu Novo Exrcito Modelo de soldados puritanos. O parlamento prendeu o arcebispo Laud e o executou por traio em 1645. Depois da derrota dos realistas, Charles, da priso, negociou um tratado secreto com os escoceses que levou a maiores hostilidades. Por seu papel em prolongar a guerra civil, o rei foi julgado e executado em 30 de janeiro de 1649. Durante a guerra civil inglesa (1642 1648), sob a direo do parlamento, mais de cem lderes puritanos se reuniram na Abadia de Westminster para redigir uma nova confisso de f para a Igreja nacional. Embora concordassem em geral sobre a teologia calvinista, surgiram divergncias entre a maioria que defendia uma Igreja nacional presbiteriana e uma pequena, mas articulada, minoria de independentes, liderados por Thomas Goodwin, que argumentavam defendendo o direito das

congregaes de se governarem. Finalmente chegaram a um consenso que advogava a formao voluntria de presbitrios congregacionais por todo o pas. A igreja da Esccia imediatamente aprovou a Confisso de F de Westminster, assim que ficou completa, em 1647, seguida pelos

congregacionais da Nova Inglaterra, em 1648. Uma dcada depois, os congregacionais ingleses se reuniram em Londres e adotaram a mesma confisso em sua Declarao de Savoy (1658), com apenas algumas modificaes insignificantes sobre o governo da igreja. Dessa forma, a Confisso de Westminster tornou-se o padro doutrinrio para a teologia puritana.

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A despeito da grande realizao em Westminster, qualquer aparncia de solidariedade entre os no conformistas rapidamente desapareceu com o fim da monarquia. Depois da criao de uma nova repblica, as tenses polticas entre presbiterianos e independentes no parlamento continuaram a crescer. Para evitar paralisao, Cromwell dissolveu o parlamento em 1653 e governou o pas como lorde protetor at sua morte, em 1658. A garantia das liberdades religiosas dada por Cromwell permitiu crescimento sem

precedentes entre quase todos os segmentos religiosos. Os independentes foram promovidos a posies de grande poder dentro da repblica puritana. John Owen, por exemplo, foi nomeado vice-chanceler de Oxford, ex-fortaleza realista. Desafortunadamente, as novas liberdades religiosas tiveram vida curta. A fracassada tentativa feita por Richard Cromwell de suceder seu pai criou uma complexa crise poltica que precipitadamente levou a restaurao da monarquia em 1660. Apesar das promessas de Charles II de preservar a liberdade de conscincia, os anglicanos realistas impelidos pelo desejo de revanche, pressionam o rei para reinstaurar a conformidade religiosa por meio de uma srie de leis conhecidas como Cdigo de Clarendon (assim denominado por referncia ao Lorde chanceler Edward Hyde, conde de Clarendon). Comeou assim, o perodo de dissidncia que resultou na perseguio e na priso de muitos pastores puritanos famosos, inclusive John Bunyan e Richard Baxter. Em 1662, o Ato de Uniformidade exigia que os ministros puritanos repudiassem as suas ordenaes denominacionais, renunciassem a seu juramento de adeso solene Liga e Aliana, e fossem reordenados sob os bispos. Quase dois mil ministros (um quinto de todo o clero) recusaram-se a conformar-se e foram expulsos das suas parquias no dia de So Bartolomeu, 24 de agosto de 1662. A Lei sobre Conventculos, proibindo os no conformistas de pregar nos campos e de dirigir culto nos lares, foi acompanhada em 1665 pela Lei das Cinco Milhas, que proibia os ministros expulsos de chegarem perto de cinco milhas (cerca de oito quilmetros) das suas antigas parquias e de qualquer cidade e vila. Embora os puritanos tenham sido barrados dos plpitos e das universidades, as medidas de represso no podiam silenciar suas penas. Depois de 1662, sombra da perseguio, eles produziram algumas das

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suas obras teolgicas e de devoo mais apreciadas. Posto que as esperanas de uma repblica puritana continuassem a cintilar na Nova Inglaterra, a fora do puritanismo se esvaa rapidamente da velha Inglaterra. Lamentavelmente, muitos dos puritanos proeminentes morreram antes da suspenso da perseguio em 1689, pela Lei da Tolerncia, sob William III (1650 1702). Banidos dos ptios das igrejas mesmo depois de sua morte, muitos puritanos, entre os quais John Bunyan, Thomas Goodwin e John Owen, foram sepultados num cemitrio no conformista especial, em Bunhill Fields, Londres. Perto do fim do sculo, muito da paixo puritana para reformar a Igreja da Inglaterra foi redirecionado no sentido da formao de vrias denominaes dissidentes, ento legalmente permitidas pelo governo ingls.

-extrado de The Devoted Life, obra editada por Kelly M. Kapic e Randall C. Gleason. Copyright 2004, por Kelly M. Kapic e Randall C. Gleason. Usado com permisso da InterVarsity Press, P.O. Box 1400, Downers Grove, IL 60515.

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BIOGRAFIAS PURITANAS

Os puritanos no eram incultos e ignorantes. Em sua maioria, formaram-se em Oxford e em Cambridge, muitos deles eram membros do corpo docente de faculdades e alguns deles foram presidentes ou diretores das melhores faculdades das duas universidades. Em conhecimento de hebraico, grego e latim, em poder como pregadores, expositores, escritores e crticos, os puritanos, em seu tempo, no estavam em segundo lugar em relao a algum quer que seja. Suas obras ainda falam por eles nas estantes de todas as bibliotecas teolgicas bem supridas. Seus comentrios, sua exposies, seus tratados sobre teologia prtica, casustica e

experimental so incomensuravelmente superiores s de seus adversrios no sculo dezessete. Em resumo, aqueles que expem os puritanos a escrnio apresentando-os como homens superficiais e iletrados, s esto expondo a sua prpria superficialidade, a sua prpria ignorncia dos fatos histricos e o carter extremamente raso da sua prpria leitura. Os puritanos, como um corpo, fizeram mais para elevar o carter nacional do que qualquer classe de ingleses que j viveram. Ardorosos amantes da liberdade civil, e dispostos a morrer em sua defesa, vigorosos na direo das assembleias e no menos no campo de batalha, temidos em toda parte da Europa, enquanto unidos, invencveis na terra ptria, grandes com suas penas, e no menores com suas espadas, temendo a Deus muitssimo, temendo os homens pouqussimo, eles foram uma gerao de homens que nunca receberam do seu pas a honra que merecem.

J.C. Ryle (introduo Manton, 2:xi)

Works,

de

Thomas

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WILLIAM AMES (1576 1633)

William Ames (latinizado como Amesius) nasceu em 1576 em Ipswich, Suffolk, na poca um centro de um robusto puritanismo. O pai de Ames, tambm chamando William, era um comerciante bem sucedido e tinha simpatias puritanas; sua me Joane Snelling, era relacionada com famlias que iriam ajudar a fundar a Plantao de Plymouth no Novo Mundo. Visto que seus pais morreram quando ainda era jovem, foi criado por seu tio materno, Robert Snelling, um puritano das proximidades de Boxford. Desde a meninice, Ames foi impregnado pelo vigoroso puritanismo do seu tempo e lugar. O tio de Ames no poupou gastos para a sua educao, enviando-o em 1954 para o Christs College, na Universidade de Cambride, conhecido por seu puritanismo no abrandado e por sua filosofia ramista. Ames rapidamente demonstrou sua predisposio para aprender. Graduou-se com o grau de Mestre em Artes, foi eleito membro do corpo docente diretivo do Christs College, foi ordenado ao ministrio e passou por uma dramtica experincia de converso sob a desafiadora pregao de William Perkins. Ser um bnus theologus tornou-se a preocupao de Ames durante toda a sua vida, o que se revelou num cristianismo prtico que expressava a piedade interior de um corao obediente, redimido. Depressa Ames veio a ser a bssola e a conscincia moral do College. Todavia esse papel durou pouco. O edito do rei James da Conferncia de Hampton Court, em 1604, fortaleceu a convico de que qualquer atividade puritana nos colleges que envolvesse crtica Igreja da Inglaterra tinha quer ser suprimida. Os porta-vozes puritanos foram despojados dos seus graus acadmicos e despedidos. O processo culminou em 1609 com a designao de Valentine Cary, que odiava o puritanismo, para a direo, e no William Ames, que estava muito mais qualificado para a posio. Em 21 de dezembro de 1609, quando Ames pregou um contundente sermo no Dia de So Tom uma festividade anual em Cambridge que estava se tornando cada vez mais ruidosa com o passar dos anos- e denunciou o jogo, administrando o salutar

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vinagre da reprovao, as autoridades do college o tomaram e m custdia e o suspenderam dos seus graus acadmicos e dos seus deveres eclesisticos. Antes de ser formalmente demitido, Ames renunciou a sua posio no corpo diretivo. Depois de um breve perodo como conferencista em Colchester, George Abbott, bispo de Londres, proibiu Ames de pregar. Em 1610, Ames decidiu procurar o clima acadmico e eclesistico mais livre da Holanda. Ali permaneceu ele, exilado, pelo resto da vida. Em seguida a uma breve estada em Rotterdam e em Leiden, Ames foi empregado de 1611 a 1619 por Sir Horace Vere, comandante das foras inglesas na Holanda, para servir como capelo militar daquelas foras baseadas em Haia. Ali Ames presidiu a uma pequena congregao, agiu como conselheiro espiritual da famlia Vere, ministrou para as tropas durante campanhas militares e escreveu quatro livros contra o arminianismo, que tinha precipitado uma crise eclesistica. Essa crise entre os holandeses ps os remonstrantes (arminianos), promotores da doutrina do livre-arbtrio, contra os contraremonstrantes (calvinistas), que mantinham a doutrina ortodoxa da predestinao. A habilidade de Ames como telogo sistemtico nesse debate granjeou-lhe considervel aclamao como o Agostinho da Holanda e o martelo dos arminianos. Durante sua primeira dcada na Holanda Ames casou-se duas vezes. Primeiro desposou uma filha de rsula Sotherton e de John Burges, seu predecessor em Haia, mas ela morreu logo depois do casamento, no deixando nenhum filho. Em 1618, ele se casou com Joan Fletcher; juntos, tiveram trs filhos, Ruth, William e John. Para sustentar sua famlia, Ames voltou ao trabalho como palestrante e preceptor particular para estudantes do snodo de Dort. Sua pequena casa escola de Leiden parecia, em pequena escala, o Sta ten College, uma academia presidia por Festus Homminus. Estudantes de teologia viviam na casa de Ames, e ele lhes ensinava puritanismo e teologia sitemtica. Em 1622, oficiais da Universidade de Franeker, uma instituio relativamente nova situada na provncia de Friesland, ignoram as autoridades inglesas e nomearam Ames como professor de teologia. Em sete de maio de 1622, Ames deu sua aula inaugural sobre o Urim e o Tumim no peitoral do sumo sacerdote. Quatro dias aps ser nomeado como professor, ele recebeu

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o grau de Doutor em Teologia, tendo defendido com xito trinta e oito teses e quatro corolrios sobre a natureza, a teoria e a funo prtica da conscincia, diante de Sibrandus Lubbertus, professor snior do corpo docente. Em 1626, ele foi designado Rector Magnificus, o mais alto ofcio acadmico honorrio da universidade. Durante os seus onze anos de exerccio do ofcio em Franeker, Ames ficou conhecido com o Sbio Doutor que tentava puritanizar a universidade inteira. Ames reconhecia que a universidade era ortodoxa na doutrina, mas no sentia que a maioria do corpo docente e dos alunos era suficientemente reformada na prtica. Em seu sistema de religiosidade moral e teolgica, Ames incorporou a filosofia e o mtodo ramistas que tinha aprendido em Cambridge. Desenvolvidos por Petrus Ramus (1515-1572), filsofo reformado francs do sculo dezesseis, o ramismo procurava corrigir os sofismas do aristotelismo daquele tempo, por uma brecha entre a vida e o pensamento, entre o saber e o fazer, e, no caso da vida religiosa, entre a teologia e a tica. Estudantes vinham de todas as partes da Europa para estudar a seus ps. Seu aluno mais famoso foi Johannes Cocceius, que mais tarde desenvolveria a teologia da aliana, ultrapassando bastante o pensamento de Ames. Em 1632, Ames aceitou um convite de seu amigo Hugh Peter para juntar-se a ele como co-pastor da igreja de refugiados ingleses em Rotterdam. No fim do vero de 1633, Ames finalmente rumou para o sul, para Rotterdam. No outono o Rio Maas rompeu suas ribanceiras e Ames, j mal de sade, piorou ainda depois que sua casa foi inundada. Ele morreu de pneumonia no dia 11 de novembro com a idade de cinquenta e sete anos, nos braos de Hugh Peter. At o fim ele permaneceu firme na f e em triunfal esperana. Pouco antes de sua morte, Ames considerou seriamente a ideia de juntar-se a seu amigo John Winthrop na Nova Inglaterra, mas Deus tinha outro Novo Mundo em Sua mente para ele. Quatro anos depois da morte de Ames, sua mulher e seus filhos foram viver na colnia puritana de Salem, Massachusettes. Levaram com eles a biblioteca original do Harvard College, embora mais tarde um incndio tenha destrudo a maior parte dos livros.

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A influncia de Ames foi talvez maior na Nova Inglaterra, onde seu livro The Marrow of Theology tornou-se o texto bsico em Harvard e frequentemente era lido e citado me todas as colnias. A influncia de Ames foi tambm grande na Holanda, onde ele se tornou conhecido por sua oposio ao arminianismo. Quase todos os livros de Ames foram impressos na Holanda, muitos em latim, para a comunidade erudita internacional. Ironicamente, Ames foi menos influente em sua terra natal, na Inglaterra, embora ali tambm ele tenha sido considerado o mais importante discpulo e herdeiro de Perkins, as principais obras de Ames circularam amplamente e influenciaram a teologia calvinista por toda a Inglaterra no sculo dezessete. Seu livro Marrow, em particular, era altamente considerado pelos puritanos. Thomas Goodwin disse que depois da Bblia, ele considerava o livro do Dr. Ames, Marrow of Divinity, o melhor livro do mundo.

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Richard Baxter (1615 1691)

Richard Baxter nasceu em 1615 em Rowton, perto de Shrewsbury, em Shopshire. Ele foi o nico filho de Beatrice Adeney e de Richard Baxter. Devido ao hbito de jogar do seu pai e de dvidas herdadas, junto com a m sade da sua me, Richard viveu com seus avs maternos durante os dez primeiros anos da sua vida. Quando seu pai foi convertido pela simples leitura das Escrituras, privadamente, Richard voltou ao lar paterno, e posteriormente reconheceu que Deus usou as srias conversas do seu pai acerca de Deus e da eternidade como o instrumento das minhas primeiras convices, e da aceitao de uma vida santa. Em grande parte, a educao de Baxter foi informal; mais tarde ele escreveu que tivera quatro professores em seis anos, todos os quais eram ignorantes e dois levaram vida imoral. No obstante, ele tinha mente frtil e gostava de ler e de estudar. Uma doena prolongada e vrios livros particularmente as Works de William Perkins foram o meio usado por Deus para eu me decidir para Ele, escreveu Baxter. Quando estava com quinze anos de idade, ele foi profundamente afetado pela obra de Richard Sibbes, The Bruised Reed: Sibbes descortinou mais o amor de Deus por mim e me propiciou uma vvida apreenso do ministrio da redeno e de quanto eu era devedor a Jesus Cristo. A educao de Baxter deu uma virada para melhor quando ele se transferiu para a escola secundria de Wroxeter, onde recebeu alguma ajuda de custos de um mestre-escola chamado John Owen. Aos dezesseis anos de idade, sob a persuaso de Owen, Baxter decidiu renunciar universidade em favor de colocar-se sob a instruo de um amigo de Owen, Richard Wickstead, capelo do castelo de Ludlow, que foi seu preceptor, na verdade sem muito nimo, durante dezesseis meses. Em 1633, Baxter foi para Londres sob o patrocnio de Sir Henry Herbert, Mestre dos Eventos Festivos na corte de Charles I. Insatisfeito com a vida mundana da corte em Londres e desejando cuidar de sua me enferma, ele voltou para casa em 1634; sua me faleceu em maio de 1635. Ento, passou os prximos quatro anos

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estudando teologia particularmente, em especial a dos escolsticos como, por exemplo, So Toms Aquino. Em 1641, Baxter tornou-se vigrio adjunto em Kidderminster. Embora, muitos entre uma populao muito corrupta e rude de operrios que trabalhavam em tecelagem manual, tenham ficado ofendidos, inicialmente, com sua forte pregao e com sua nfase ao exerccio de controle sobre a administrao da Ceia do Senhor e disciplina da Igreja, seu substancial fruto. Ele pregava como um homem moribundo para homens moribundos, o que, com a beno do Esprito, resultou em numerosas converses. Durante os primeiros dias da Guerra Civil, Baxter apoiou e, numa ocasio acompanhou o exrcito parlamentar. Ele pregava diante de Cromwell, mas no sentia bem com a tolerncia do Protetor para com os separatistas. Embora fosse to-somente um ocasional conformista, ele apoiava a posio de que se devia fazer parte de uma igreja estabelecida, e se ops Liga e Aliana de 1643. Em 1647, suas enfermidades prolongadas compeliram-no a deixar o exrcito e, diante disso declarou que olhava a morte na face e, todavia, experimentava a suficiente graa de Deus. Recuperado, voltou para Kindderminster, onde se concentrou em escrever. Meus escritos eram o meu principal labor dirio, escreveu ele, ao passo que a pregao e o preparo para ela, eram apenas a minha recreao. Tambm catequizava membros da igreja dois dias por semana. Ele ia de casa em casa, com um ajudante, falando uma hora com cada famlia e dando a cada uma delas um ou dois livros edificantes, usualmente escritos por ele mesmo. A respeito dessas visitas ele disse: Poucas famlias se despediam de mim sem algumas lgrimas, ou sem fazerem promessas aparentemente srias [de lutarem] por uma vida piedosa. As visitas nos lares deram fruto. A congregao teve seu local de reunies transbordando de pessoas, de modo que foi preciso acrescentar cinco galerias. Quando Baxter chegou a Kikkerminster, raramente uma famlia em cada rua, entre as 800 famlias, honrava Deus com culto domstico. Nos fins do seu ministrio, 1661, havia ruas em que todas as famlias o faziam. Sobre o domingo ele escreve, quando voc passava pelas ruas, podia ouvir cem famlias cantando Salmos e repetindo sermes. Das aproximadamente seiscentas pessoas que se tornaram membros em plena comunho sob o seu

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ministrio, ele acrescenta, No havia doze das quais eu no tinha esperanas quanto sua sinceridade. Baxter labutou muito, apesar das suas dores crnicas desde a idade de 21 anos at o fim da sua vida. Ele teve tuberculose e temia o definhamento. Em 1662, Baxter foi expulso da Igreja da Inglaterra pelo Ato de Uniformidade. Continuou a pregar pelo resto de sua vida onde podia, mas nunca reuniu uma congregao dele prprio. J. I. Packer escreve: Erroneamente chamado presbiteriano, Baxter era um no conformista relutante que favorecia a monarquia, igrejas nacionais, liturgia e episcopado, e pde aceitar o Livro de Orao, no solidariamente revisto em 1662. Mas o Ato de Uniformidade, de 1662, exigia renncia do juramento dos ideais puritanos de reforma como condio para o recebimento de incumbncia na restaurada Igreja da Inglaterra, e Baxter recusou-se a seguir adiante nisso. Depois de sua expulso, quando estava com quase cinquenta anos de idade, Baxter casou-se com uma de suas convertidas, Margaret Charlton, que tinha pouco mais de vinte anos. A disparidade de idades causou alguma consternao por um tempo, mas a excelncia do seu casamento em Cristo silenciou os rumores. Margaret foi comprovadamente uma crist devota, e uma esposa fiel que ansiava zelosamente pela salvao das almas. A ternura de Baxter para com a esposa e a piedade dela so descritas na obra Breviate of the Life of Mrs. Margaret Baxter, (1681). Ali Baxter escreve que jamais conheceu algum igual a ela na religiosidade prtica, pois ela era melhor que a maioria dos telogos que ele conhecera para resolver crises de conscincia. Em face disso, ele habitualmente compartilhava com ela todos os casos, exceto os que se impunham como absolutamente confidenciais. Os Baxter estabeleceram-se em Londres. Prelados e magistrados perseguiam Baxter durante muitos dos seus restantes anos. Ele foi preso ao menos trs vezes por pregar e nunca mais reassumiu um cargo pastoral; at seus livros foram tomador dele. Sua reao foi dizer: Senti que eu estava perto do fim da obra e da vida que necessitam de livros, e por isso tranquilamente deixei que todos fossem embora. Uma vez at cama em jazia enfermo foi confiscada. Depois que James II assumiu o trono, em 1685, Baxter foi acusado de atacar o episcopado na obra Paraphase on the New Testament, e foi levado

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presena do Lord Jeffreys, Presidente do Tribunal. Jeffreys acusou Baxter de comportamento sedicioso, chamando-lhe de velho patife que envenenou o mundo com sua doutrina de Kidderminster. Jeffreys continuou, exclamando: Este co convencido, teimoso e fantico que no se conformou quando poderia ter sido promovido; pendurem-no! O bispo de Londres interferiu, e Baxter foi poupado de ser aoitado em pblico, embora continuasse preso por mais cinco meses. Baxter finalmente se beneficiou do Ato de tolerncia, de 1689, posto em vigor por William e Mary para proteger os no conformista. Passou seus ltimos dias aprazveis vizinhanas da Charterhouse Square. Ocasionalmente pregava a grandes multides ali, mas passou a maior parte do seu tempo escrevendo. Quando estava para morrer e um amigo lhe lembrou dos benefcios que muitos tinham recebido dos seus escritos, Baxter replicou: Fui to-somente uma pena nas mos de Deus, e que louvor se deve a uma pena? Por ocasio da sua morte, em oito de dezembro de 1691, Baxter tinha escrito cerca de 150 tratados, como tambm centenas de cartas e ensaios no publicados. Os escritos de Baxter so uma estranha mescla teolgica. Ele era um dos poucos puritanos cujas doutrinas dos decretos de Deus, da expiao e da justificao eram qualquer coisa, menos reformadas. Embora em geral tenha estruturado sua teologia ao longo das linhas do pensamento reformado, frequentemente se inclinava para o pensamento arminiano. Ele desenvolveu sua prpria noo de redeno universal, o que ofendeu os calvinistas, mas reteve uma forma de eleio pessoal, que ofendeu os arminianos. Ele rejeitava a reprovao.

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John Bunyan (1628-1688)

A respeito de John Bunyan, poderoso pregador e o mais conhecido de todos os puritanos, disse John Owen que alegremente trocaria toda a sua cultura pelo poder que Bunyan tinha de tocar o corao dos homens. Joo Bunyan nasceu de Thomas Bunyan e de Margaret Bentley em 1628, em Elstow, perto de Bedford. Thomas Bunyan, latoeiro ou funileiro, era pobre, mas no destitudo de recursos. Ainda assim, na maior parte, John Buyan no recebeu boa educao. Tornou-se rebelde e muitas vezes se punha a blasfemar. Posteriormente ele escreveu: Era meu deleite deixar -te levar cativo pelo diabo, sua vontade; cheio de todo tipo de iniquidade; desde criana poucos me igualavam em lanar maldies, em praguejar, em mentir e em blasfemar o santo nome de Deus. Contudo, perodos espordicos de convico de pecado ajudaram a restringir parte dessa rebelio. Quando Bunyan tinha dezesseis anos de idade, sua me e sua irm morreram com um ms de diferena. Seu pai tornou a casar-se um ms depois. O jovem Bunyan alistou-se no Novo Exrcito Modelo de Cromwell, onde continuou suas rebeldes maneiras de agir. Mas, sua participao nos combates da Guerra Civil o moderou consideravelmente. Bunyan foi dispensado do exrcito em 1646 ou 1647. Em 1648 Bunyan casou-se com uma mulher temente a Deus, cujo nome permanece ignorado e cujo nico dote foram dois livros: o de Arthur Dent, The Plain Mans Pathway to Heaven e o de Lewis Bayly, The Pratice of Piety { A prtica da piedade}. Quando Bunyan leu esses livros, foi convencido do pecado. Comeou a frequentar a igreja paroquial, parou de blasfemar (quando repreendido por uma mulher dissoluta da cidade), e procurou honrar a separao do domingo como o dia do descanso. Depois de alguns meses, Bunyan entrou em contato com algumas mulheres cuja alegre conversa sobre o novo nascimento e sobre Cristo o impressionou profundamente. Lamentou sua triste existncia quando percebeu que estava perdido e fora de Cristo. No posso expressar com que anseio e quebrantamento em minha alma clamei a Cristo que viesse a ter comigo, ele escreveu. Ele sentiu que tinha o

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pior corao de toda a Inglaterra. Confessou que tinha inveja dos animais porque eles no tm alma da qual dar contas a Deus. Em 1651, as mulheres apresentaram Bunyan a John Gifford, pastor delas em Bedford. Deus usou Gifford para levar Bunyan ao arrependimento e f. Bunyan foi particularmente influenciado por um sermo que Gifford pregou sobre Cantares de Salomo 4:1: Eis que s formosa, meu amor, eis que s formosa, como tambm pela leitura do comentrio de Lutero sobre Glatas, no qual ele viu sua prpria experincia retradada grande e profundamente como se o livro [de Lutero] tivesse sido escrito a partir do meu corao. O ano de 1654 foi momentoroso para Bunyan. Ele se mudou para Bedford com sua mulher e quatro filhos, estes com menos de seis anos de idade; Mary, a primognita, era cega de nascena. Nesse momento ano ele se tornou membro da igreja de Gifford, e logo foi designado dicono. Seu testemunho tornou-se o assunto das conversas da cidade. Vrias pessoas foram levadas converso em resposta ao seu testemunho. Prximo do fim do ano ele havia perdido seu amado pastor, que tinha falecido. Em 1655, Bunyan comeou a pregar para vrias congregaes Bedford. Centenas vinham ouvi-lo. Ele publicou seu primeiro livro no ano seguinte, Some Gospel Truls Opened, escrito para proteger os crentes, evitando que fossem desviados pelos ensinados dos Quacres e dos Ranters sobre a Pessoa e a obra de Cristo. Dois anos mais tarde, Bunyan publicou A Few Sighs from Hell, uma exposio de Lucas 16:19-31, acerca do rico e do Lrazo. O livro ataca o clero profissional e os ricos que promovem a carnalidade. Foi bem recebido, e ajudou a estabelecer Bunyan como respeitvel escritor puritano. Por volta desse mesmo tempo, sua mulher faleceu. Em 1659, Bunyan publicou o livro The Doctrine of Law and Grace Unfolded, que expe a sua maneira de ver a teologia da aliana, salientando a promissora natureza da aliana da graa e a dicotomia entre lei e graa. Essa obra ajudou a estabelec-lo como profundo calvinista, embora tenha levado a tornar-se objeto de falsas acusaes de antinomismo atribudas erroneamente por Richard Baxter. Em 1660, quando estava pregando numa casa de fazenda em Lower Samsell, Bunyan foi detido sob a acusao de

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pregar sem as devidas credenciais dadas pelo rei. Quando lhe foi dito que seria solto se no pregasse mais, ele replicou: Se for solto hoje, pregarei amanh. Foi ento lanado na priso, onde escreveu prolificamente e fabricou cordes de sapatos para prover algum rendimento durante doze anos e meio (1660-1672). Anteriormente a sua deteno Bunyan tinha se casado com uma jovem e piedosa mulher chamada Elizabeth. Ela pleiteou repetidamente a sua libertao, mas os juzes, entre os quais Sir Matthew Hale e Thomas Twisden, rejeitaram seu apelo. E assim Bunyan permaneceu na priso sem nenhuma acusao formal e sem nenhuma sentena legal, em desafio s provises do direito ao habeas corpus da Magna Carta, porque ele se negou a desistir de pregar o evangelho e denunciou a Igreja da Inglaterra como falsa (ver o livro de Bunyan, A Relation of My Imprisonment, publicado postumamente, em 1765). Em 1661 e de 1668 a 1672, alguns carcereiros permitiram que Buyan sasse s vezes da priso para pregar. Seus anos na priso por vezes foram duras tribulaes; contudo, Bunyan experimentou o que os personagens de sua obra Pilgrims Progress {O Peregrino}, Cristo e Fiel, mais tarde sofreriam nas mos do Gigante Desespero, que lanava os peregrinos numa masmorra muito escura, srdida e ftida. Bunyan sentia principalmente a dor da separao de sua esposa e de seus filhos, em particular Mary, cega, descrevendo seu sofrimento como se sua carne fosse arrancada dos seus ossos. Todavia, os anos de priso foram produtivos para Bunyan. Na dcada de 1660 Bunyan escreveu extensamente, tendo a seu lado apenas a Bblia e o Book of Mrtires {Livro dos Mrtires}, de Foxe. A congregao de Bedford, percebendo algum abrandamento da lei contra a pregao, nomeou Bunyan como pastor em 21 de janeiro de 1672, mas Bunyan no foi libertado at o ms de maio. Ele foi o primeiro a sofrer sob Charles II e o ltimo a ser solto. Seus longos anos na priso do condado de Bedford fizeram dele um mrtir as olhos de muitos. Bunyan tinha desfrutado apenas uns poucos anos de liberdade quando foi de novo detido por pregar e posto na cadeia da cidade. Ali escreveu a primeira parte de seu famoso livro Pilgrims Progress. Esse livro, do qual

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foram vendidos mais de 100.000 exemplares em sua primeira dcada de circulao, tem sido reimpresso em ao menos 1.500 edies e tradues em gals aparecendo durante a vida de Bunyan. Alguns eruditos tm dito que com a exceo da Bblia e talvez a A Imitao de Cristo, de Thomas Kempis, este clssico de Bunyan vendeu mais exemplares do que qualquer outro livro j escrito. John Owen, ministro de uma congregao independente localizada na Leadenhall Street, Londres, apelou com xito a Thomas Barlow, bispo de Lincoln, que usou sua influncia no tribunal para assegurar a libertao de Bunyan da priso no dia 21 de junho de 1677. Bunyan passou seus ltimos anos ministrando para os no conformistas e escrevendo. Em 1685, ele publicou a segunda parte de Pilgrims Progress, que fala da peregrinao de Cristiana. Em 1688, Bunyan morreu subitamente, devido a uma febre que o apanhou quando viajava num tempo frio. No seu leito de morte ele disse aos que se reuniram ao redor dele: Chorem, no por mim, mas por vocs. Eu vou para o Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, sem dvida, pela meditao do seu bendito Filho, vai me receber, embora sendo eu um pecador; ali espero que dentro de no muito tempo nos encontraremos para cantarmos o novo cntico e ali permanecemos eternamente felizes, {no} mundo sem fim. Depois de dizer a seus amigos que o seu maior desejo era estar com Cristo, ergueu as mos o cu e clamou: Toma-se, pois eu venho a Ti! Foi sepultado em Bunhill Fields, perto de Thomas Goodwim e de John Owen.

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Jonathan Edwards (1703 1758)

Jonathan Edwards, frequentemente descrito como o maior telogo e filsofo da Amrica e o ltimo puritano, foi uma poderosa fora atuante por trs do Primeiro Grande Despertamento, como tambm um campeo no zelo e na espiritualidade crist. Tanto a erudio crist como a secular concordam sobre a sua importncia na histria americana. Os tesouros da pena de Edwards tm sido minerados, ponderados a avaliados at ao presente dia. Seu famoso sermo, Sinners in the Hands of an Angry God {Pecadores nas Mos de um Deus Irado} continua sendo lido e estudado nas escolas pblicas da Amrica como um exemplo da literatura do sculo dezoito. Os estudiosos da histria americana do muita ateno aos escritos cientficos, filosficos e psicolgicos de Edwards; os telogos e os historiadores da Igreja consideram sua obra sobre avivamentos como algo no superado quanto anlise e abrangncia. Os cristos continuam a ler seus sermes com grande apreciao por sua rica doutrina, por seu estilo claro e vigoroso e por sua poderosa descrio da majestade de Deus, da grave malignidade do pecado, e do poder de Cristo para salvar. Contudo, nem todos concordam acerca do lugar de Edwards na histria do pensamento cristo. Os eruditos continuam a debater as suas reflexes filosficas, e a sua fidelidade a certas doutrinas calvinistas histricas, e a influncia sobre as geraes subsequentes. Como o enorme corpo dos seus escritos mostra, Edwards foi intelectualmente abundantemente brilhante, criativo. multifacetado Espiritualmente, em ele seus foi interesses, e

profundo,

reflexivo,

experimental e intenso. Desde cedo ele desenvolveu o hbito de domnio prprio e a capacidade de incessante trabalho. Mesmo trabalhando em lugares distantes dos centros culturais da sociedade a que pertencia, Edwards influenciou grandemente as geraes a seguir. Jonathan nasceu no dia 5 de outubro de 1703 em East Windsor, Connecticut. Foi o nico filho do sexo masculino dos onze que nasceram de Timothy Edwards e Esther Stoddard, filha de Solomon Stoddard. Tanto o pai

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de Edwards como sua v materna influenciaram sua educao e sua carreira. Solomon Stoddard serviu por sessenta anos como ministro da igreja paroquial de Northampton, Massachusetts. Era uma poderosa fora no plpito, um lder das igrejas do oeste de Massachusetts e ao longo do rio Connecticut, e foi um vibrante escritor. Timothy Edwards teve educao superior e tambm era conhecido como pregador, e, como Stoddard, no era alheio a avivamentos religiosos. Edwards recebeu sua educao inicial na escola de seu pai, onde foi criado e instrudo na teologia reformada e na prtica da piedade puritana. Aos treze anos, ele foi para a Collegiatte School, que at ento no tinha sede permanente. Vrias cidades estavam competindo pela honra de abrigar a nascente instituio. Edwards foi para a localizao mais prxima, em Wethersfield, descendo de Windsor rio abaixo, para iniciar seus estudos com Elisha Williams. Quando a escola finalmente se localizou em New Haven em 1716, sob a reitoria de Timothy Cutler, Edwards foi para New Haven, onde o programa de estudos inclua lnguas clssicas e bblicas, lgica e filosofia natural. Foi-lhe outorgado o grau de Bacharel em Artes em 1720, tendo concludo em primeiro lugar em sua classe, e depois permaneceu em Yale para preparar-se para o grau de mestre. A vida espiritual de Edwards foi influenciada por diversos fatores. Seus pais, cristos vibrantes e inteligentes, deram-lhe um bom exemplo e o criaram com vistas piedade. Ele passou por vrios perodos de convico espiritual em sua infncia e juventude, os quais culminaram em sua converso em 1721, depois de ter sido impactado pelas palavras de I Timteo 1:17: Ora, ao Rei dos sculos, imortal, invisvel, ao nico Deus seja a honra e glria para todo sempre. Amm. A carreira ministerial de Edwards comeou em 1722 com uma breve residncia de oito meses na cidade de Nova Iorque. Em abril de 1723, ele foi persuadido por seu pai a voltar para Connecticut. Depois de completar o trabalho requerido para a obteno de um grau de mestre em Yale, falou no incio da formatura. O ttulo do seu discurso foi: O Pecador No Justificado diante de Deus, a no ser por meio da Justia de Cristo obtida pela F. No ano seguinte, Edwards voltou para New Haven para servir como tutor na escola, sendo empossado ali no dia 15 de fevereiro de 1727, e

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veio a ser o nico ministro da igreja na parquia aps a morte de Stoddard, ocorrida em 1729. Enquanto ali estava, ajudou a jovem Sara Pierrepont, que ele tinha conhecido quando ele tinha dezesseis anos de idade, e os dois se casaram oito anos mais tarde, em 1727, logo aps se estabelecer em Northampton. Seus onze filhos foram o princpio de uma grande prognie que afetou grandemente a vida e histria da Nova Inglaterra. A vida espiritual de Jonathan desenvolveu-se por meio de vrias provas e dificuldades. s vezes ele agonizava perante decises; s vezes padecia perodos de exausto, depresso e grave enfermidade; e muitas vezes ele enfrentou problemas e desafios no pastorado, como tambm em sua vida pessoal e familiar. Como um verdadeiro puritano, procurava discernir a mensagem provinda de Deus em cada acontecimento e melhorar sua espiritualidade em tudo o que lhe sucedia, de bom ou ruim. Os que ouviam os seus sermes, indubitavelmente os apreciavam, mas Edwards ainda era deixado com o problema de promover piedade numa congregao que parecia estar ainda em indiferena espiritual. Para corrigir os erros nos quais alguns tinham cado nos ltimos anos do pastorado de Stoddard, focalizou sua pregao, no incio da dcada de 1730, nos pecados especficos e comuns. Ele incitava seu povo a arrepender-se e a abraar o evangelho pela f. Depois de um alvio no fim da dcada de 1730, Edwards foi totalmente ocupado com o Grande Despertamento, que comeou em 1740; vindo a ser um dos mais capazes instrumentos defensores do avivamento. Ele ministrou Pecadores nas Mos de um Deus Irado, (Deut. 32:25), em Enfield, Connecticut, no dia 8 de julho de 1741. A congregao comoveu-se profundamente. Uma testemunha escreveu: Antes da concluso do sermo, houve grande lamento e pranto no auditrio. Que devo fazer para ser salvo? Oh, eu vou para o inferno! Oh, que farei para Cristo? Edwards teve que para de pregar. Um monumento erguido, comemorando o sermo, permaneceu de p at o sculo vinte no local em que se situava a casa de reunies em Enfield. Trabalhou arduamente para corrigir falsas noes de piedade. Seu objetivo era duplo: cuidava imensamente do bem-estar espiritual das almas da sua congregao, e queria livrar o Despertamento de m reputao. Mas

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quando proeminentes lderes da igreja denunciaram o avivamento, Edwards sentiu-se compelido a defender a autntica obra do Esprito nesse movimento. Ele insistiu em que cultos da igreja no tradicionais, movimentos corporais incomuns e estranhas fantasias entre os aparentemente piedosos no provavam nem deixavam de provar reivindicaes da graa. Depois de submeter prova o avivamento pelas evidncias da verdadeira piedade, que envolviam essencialmente a devoo a Jesus como Salvador, concluiu que o avivamento em foco era de fato obra do esprito de Deus. Mas advertiu que o diabo podia agir contra esta obra, usando as imaginaes dos homens para produzir conduta irracional. Nos fins de 1742, o congregacionalismo da nova Inglaterra dividiu-se em dois campos: o grupo da Velha Luz, contrrio ao Despertamento, e o partido da Nova Luz, favorvel ao Despertamento. Os presbiterianos coloniais tambm tinham dois modos de pensar sobre o Despertamento. Os presbiterianos da Nova Ala promoviam o Despertamento contra as objees dos tradicionalistas da Velha Ala. Num esforo para pacificar a comunidade clerical, Edwards escreveu Some Thoughts Concerning the Present Revival of Religion (1742), esforando-se em denunciar os extremistas de todos os lados. Ele at sugeriu que o extraordinrio derramamento do Esprito neste despertamento poderia estar conduzindo ao milnio. Empurrando a argumentao da A Verdadeira Obra do Esprito Santo um passo adiante, ele insistiu em que a real vida espiritual no era apenas questo de assentimento intelectual, mas tambm uma questo de afeies. Ora , se essas coisas so entusiasmo, escreveu ele, que o meu crebro seja sempre possudo por esse feliz destempero! Se for distrao, ento rogo a Deus que o mundo dos homens seja agarrado por esta distrao branda, benfica, beatfica, e gloriosa! A edio de 1749 do dirio de um jovem missionrio chamado David Brainerd foi talvez sua publicao mais comovente. Brainerd tinha sido expulso de Yale por difamar um tutor durante o despertamento. Foi-lhe negado o reingresso apesar do apoio de Edwards. Brainerd comeou a trabalhar entre os ndios delaware, em New Jersey e na Pennsylvnia, mas a tuberculose o forou a voltar para casa. Passou seus dias finais na casa de Edwards, constantemente atendido por Jerusha, filha de Edwards. A perda

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desse

jovem,

que

era

como

um

filho

para

Edwards

comoveu-o

profundamente. Sua obra Life of Brainerd foi um tributo verdadeira piedade, e tambm se tornou um modelo para os missionrios. Nesse nterim, na parte final da dcada de 1740, Edwards envolveu-se em controvrsia sobre quem deveria participar das ordenanas. Solomom Stoddard tinha ensinado que Ceia do Senhor podia ser uma ordenana que converte, qual qualquer pessoa batizada deveria ser admitida. Edwards ops-se a essa ideia, dizendo que somente pessoas que se declarassem convertidas e que estivessem produzindo frutos de converso em suas vidas deveriam ser recebidas mesa da Ceia do Senhor. Como corolrio, Edwards dizia que s deviria administrar o batismo a filhos de crentes que tivessem feito uma confivel profisso de f. Isso era contrrio prtica por longo tempo estabelecida do assim chamado Pacto do Meio Termo, uma forma modificada do esquema concernente aos membros da igreja e que era usada em algumas igrejas congregacionais da Nova Inglaterra. Adultos batizados que professavam uma f histrica sem declararam-se convertidos e que viviam retamente, seriam considerados membros da igreja do tipo meio termo, de modo que, portanto, podiam apresentar suas crianas para o batismo, embora eles prprios no pudessem participar da Ceia do Senhor nem votar nas questes da igreja. Um momento de crise foi atingido em 1748, quando Edwards disse aos interessados que lhes faltava graa salvadora necessria para participarem da Ceia do Senhor. Ao mesmo tempo, Edwards publicou seu livro Na Humble Inquiry into the Rules of and Qualifications for Communion, que insistia em que uma converso genuna d frutos e essencial quanto aos privilgios sacramentais. Quando as objees se aliaram a rumores sobre como Edwards estava tratando alguns jovens e sobre outras complicaes que resultaram de vrios casos de disciplina, os membros da igreja de Northampton votaram por demiti-lo do plpito de Northampton. Em seu sermo de despedida pregado em 22 de junho de 1750. No ano seguinte, Edwards deixou Northampton com sua famlia, refugiando-se na colnia fronteiria de Stockbridge, perto do limite ocidental de Massachusetts, onde serviu como pastor de uma pequena congregao e como missionrio entre os ndios housatonic. Ele aprendeu a acomodar-se

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bem ao nvel de entendimento dos nativos americanos. Eis aqui um esboo simples de um sermo pregado para eles sobre Hebreus 11:14-16: (1) Este mundo uma aldeia ruim; (2) O cu uma aldeia melhor. Os anos que passou em Stockbridge foram complicados, porm, pelo irromper da guerra entre franceses e indgenas, a qual chegou cidade em 1754, quando vrios habitantes foram mortos. Embora no se tenha concretizado o desejo de Edwards de testemunhar avivamento entre os ndios, de outra perspectiva esses foram seus anos mais produtivos. Edwards frequentemente lembrado por passar treze horas por dia em seu estudo. Os leitores modernos podem sentir-se inspirados ou chocados por esse fato, mas devemos dar-nos conta de que muitos obreiros daqueles em suas carreiras. Sob tais circunstncias, Edwards deveria parecer-nos diligente e fiel sua vocao, no demasiadamente entregue ao estudo ou sem equilbrio no uso do tempo. Sua maior realizao literria nesse perodo foi Freedom of the Will, (1754), na qual Edwards argumenta que s a pessoa regenerada pode verdadeiramente escolher o Deus transcendente; que essa escolha s pode ser feita mediante uma disposio que Deus infunde na regenerao. Com isso, rejeitou o materialismo dos filsofos britnicos junto com o utilitarismo dos defensores do livre-arbtrio. Logicamente, Edwards consegue fazer do arminianismo uma impossibilidade. Em 1758, Edwards concordou em tornar-se presidente do College de New Jersey, em Princeton. Nesse ms de janeiro ele deixou sua famlia to afetuosamente como se no fosse voltar mais, escreveu uma de suas filhas; quando ele partiu, voltou-se para sua esposa e disse: Entrego voc a Deus. Edwards pregou seu sermo inaugural em Princeton sobre Hebreus 13:8 Jesus Cristo o mesmo ontem, e hoje, e eternamente. O sermo durou duas horas e teve grande impacto sobre seus ouvintes. Enquanto esteve em Princeton, esperava completar dois importantes tratados, um mostrando a harmonia entre o Antigo e o Novo Testamento, e o outro, um muito extenso tratado sobre A Histria das Palavras de Redeno. Contudo Jonathan no viveu para completar essas obras. No dia 22 de maro de 1758, depois de apenas alguns meses em Princeton, veio a falecer devido a complicaes de uma vacina contra varola.

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O efeito da profundidade teolgica deste gigante espiritual sobre o cristianismo da Nova Inglaterra tem sido imenso e tem sido debatido frequentemente. Alguns dizem que Edwards proveu o mpeto suficiente para mover a Nova Inglaterra para alm do pensamento dos seus fundadores. Nesse sentido, Edwards foi um verdadeiro filsofo. Outros dizem que foi o ltimo representante da teologia e do pensamento puritanos no Novo Mundo, onde mais tarde o puritanismo seria desdenhado. Um terceiro grupo acha pequenos erros em sua teologia, mas acusa os seus seguidores de se desviarem das verdades que inspiraram Edwards. Talvez a mais acurada avaliao de Edwards seja uma combinao de vrias opinies, de onde se pode averiguar que este era um telogo profundo e um ministro de grande sensibilidade; levando a erudio recente a focalizar a metafsica de Jonathan Edwards, evidenciando primariamente os seus escritos filosficos e cientficos. Seja qual for a opinio sustentada, todos concordam que seus escritos, especificamente seus sermes, so proveitosos espcimes de um dos melhores e ltimos puritanos.

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THOMAS GOODWIN (1600 1679)

Thomas Goodwin nasceu em 5 de outubro de 1600 em Rollesby, perto de Yarmouth, em Norfolk, regio conhecida pela resistncia puritana perseguio do governo. Essa atmosfera influenciou seus pais, Richard e Catherine Goodwin, tementes a Deus. Eles fizeram o mximo que puderam para preparar seu filho no sentido de torn-lo um ministro por meio do exemplo deles, como tambm propiciando a ele melhor educao oferecida pelas escolas locais. Quando ainda era apenas criana, Goodwin tinha conscincia sensvel. Desde a idade de seis anos tinha to vvidas impresses do Esprito Santo que chorava por seu pecado e lhe vinham lampejos de alegria quando pensava nas coisas de Deus. Quando tinha cerca de treze anos, foi matriculado no Christs College, Cambridge, um ninho de puritanos. A lembrana de William Perkins ainda permeava aquela universidade. Richard Sibbes, o doce destilador de Israel, tambm era uma forte influncia. Sibbes pregava normalmente na Trinity Church, atraindo os que ansiavam por edificao espiritual, antes que por retrica imaginria. Quando tinha catorze anos de idade, Goodwin aguardou a Pscoa, ocasio em que esperava participar de Ceia do Senhor. Mas quando chegou o dia, seu preceptor, William Power, amorosamente impediu o menino de receber a comunho por sua idade e imaturidade espiritual. Sentindo-se rejeitado, parou de ouvir aos sermes e as prelees de Sibbes, deixou de orar e de ler as Escrituras e a literatura puritana, e ps no corao tornar-se um pregador popular. Determinou-se a estudar a retrica dos pregadores que cuidavam mais do estilo que da substncia e se inclinavam a abraar o arminianismo procedente da Holanda. Goodwin graduou-se no Christs College como bacharel em 1616. Em 1619 continuou seus estudos no St. Cathe rines Hall em Cambrigde, provavelmente com esperanas de logo obter promoo. Recebeu um grau de mestre em 1620 e tornou-se membro do corpo docente e preletor. Outros companheiros de docncia e direo serviriam com Goodwin, em dias futuros,

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na Assemblia de Westminster. Alguns desses puritanos tentaram persuadi-lo de que tal retrica e o arminianismo no eram edificantes e no serviam verdade. Acresce que Goodwin no conseguiu abalar a influncia da pregao de Sibbes e dos sermes de John Preston na capela da escola. Seu interesse pelo puritanismo oscilou mais um ano, muitas vezes aumentando pouco antes da Ceia do Senhor. Finalmente, Deus o levou a uma profunda convico de pecado. Foi convertido no dia 2 de outubro de 1620, pouco depois de seu vigsimo aniversrio. Naquela mesma tarde ele se juntou a alguns amigos para com eles passar bons momentos. Um dos amigos convenceu o grupo de ir a um funeral. No culto ali realizado, o pregador usou o texto de Lucas 19:41,42; focalizando a necessidade de arrependimento pessoal. Deus usou a mensagem para mostrar a Goodwin os seus terrveis pecados, a depravao essencial do seu corao, sua averso a todo bem espiritual e sua condio desesperadora, que o deixavam exposto ira de Deus. Depois de sua converso, alinhou-se tradio teolgica puritana de Perkins, Baynes, Sibbes e Preston. Ele resolveu no buscar fama pessoal, mas antes, apartar-se de tudo por Cristo e fazer da glria de Deus a medida de todo o tempo por vir. Ele abandonou o estilo polido de pregao preferido pelos telogos anglicanos, visto que s servia para chamar a ateno para o pregador, e adotou o estilo franco de pregao dos puritanos, pregao que buscava dar toda a glria a Deus. Sua pregao tornou-se enrgica, experimental e pastoral. Finalmente a alma de Goodwin encontrou repouso em cristo, e nEle somente. Sua pregao veio a ser mais cristocntrica. Ele poderia concordar com o conselho de Sibbes: Jovem, se voc gostaria de fazer algum bem, deve pregar o evangelho e a livre graa de Deus em Cristo Jesus. Pouco antes desse tempo, em 1625, Goodwin tinha sido licenciado como pregador. No ano seguinte, ele ajudou a trazer Sibbes para o St. Catherines Hall como diretor. Em 1628, foi nomeado preletor na Trinity Church, sucedendo a Sibbes e a Preston, tendo nessa ocasio a idade de vinte e sete anos. De 1632 a 1634, Goodwin serviu como vigrio da igreja. Depois no submeter-se aos artigos do arcebispo William Laud sobre conformidade, foi forado a renunciar a seus ofcios. Saiu de Cambridge

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apesar de muitas pessoas, inclusive vrias que depois se tornaram influentes pastores puritanos, terem sido convertidos sob a pregao e prelees de Goodwin ali. Em meados da dcada de 1630, em grande parte sob a influncia de John Cotton, Goodwin adotou princpios dos independentes sobre o governo da Igreja. De 1634 a 1639, devido a crescentes restries contra a pregao, com ameaas de multa e priso, Goodwin refugiou-se na Holanda. Trabalhou em Arnhem com outros conhecidos ministros independentes, servindo a mais de cem pessoas que tinham fugido da perseguio de Laud. Durante dois anos trocou ideias com seus colegas holandeses. Logo se deu conta de que os telogos da Ps-Reforma Holandesa estavam enfatizando a mesma espcie de verdades na pregao e no pastoreio que os puritanos ingleses enfatizavam, e com a mesma espcie de reaes dos colegas. Em 1641, depois que Laud foi impugnado, Goodwin atendeu ao convite dirigido pelo parlamento aos no conformistas para voltarem para a Inglaterra, assim sendo, pregou diante de todos no dia 27 de abril de 1642 e, subsequentemente ele foi nomeado membro da Assembleia de Westminster. Dele se diz que foi que ali a figura mais decisiva e o grande perturbador da Assembleia, sendo que nas 243 sesses desta, foi ele quem fez uso da palavra mais vezes que qualquer outro telogo 357 ao todo. A despeito do prolongado debate de Goodwin sobre o governo da Igreja, ele reteve o respeito da maioria presbiteriana como um puritano capaz e especfico. Foi escolhido para orar na solene reunio de orao de sete horas antes da discusso da assembleia sobre a disciplina da Igreja. Depois que a Assembleia entrou em recesso, ele recebeu nomeaes adicionais como de preletor em Oxford. Tanto ele quanto Owen foram promovidos presidncia dos dois colgios em Oxford. Goodwin tornou-se presidente do Magdalen College e Owen se tornou deo da Christ Church. Certamente ambos tiveram considervel influncia, visto que Cromwell logo rendeu seu poder como chanceler a uma comisso chefiada por Owen. Goodwin foi feito conselheiro imediato de Cromwell e comissrio em Oxford do Lord Protetor. Goodwin ajudou a modelar o Magdalen College para ser uma instituio que aderisse verdade bblica e doutrina calvinista experimental. Ele exigia tal excelncia acadmica e tratava to francamente da vida

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espiritual dos estudantes que era acusado de operar uma loja de escrpulo por aqueles que no apreciavam sua nfase puritana. Entretanto, foi durante esses anos que, como posteriormente lorde Clarendon declarou, A Universidade de Oxford produziu uma colheita de extraordinrio bem e de slido conhecimento em todos os aspectos do saber. Quando iniciou sua presidncia do College, Goodwin casou-se pela segunda vez. Em 1638, ele havia desposado Elizabeth Prescott, piedosa filha de um magistrado londrino, mas ela morreu na dcada de 1640, deixando-o com uma filha. Em 1649, ele se casou com Mary Hammond, de antiga e honorvel linhagem de Shropshire. Thomas tinha quarenta e nove anos de idade e Mary apena dezessete, mas ela era sbia alm de sua idade. Os Goodwin tiveram dois filhos, Thomas e Richard, e duas filhas ambas as quais faleceram na infncia. Richard morreu jovem, durante uma viagem s ndias Orientais. Thomas seguiu os passos de seu pai como pastor independente e mais tarde, estabeleceu uma academia particular para treinar ministros. Os anos de Goodwin em Oxford foram produtivos. Ele e John Owen faziam prelees para estudantes nas tardes de domingo e ambos eram capeles de Cromwell. Um fervor espiritual espalhou-se entre os estudantes. Philip Henry, pai de Matthew Henry, o famoso comentarista da bblia, frequentava Oxford nessa poca, e assim concluiu: Uma sria piedade estava em alta reputao, e ao lado das oportunidades pblicas que eles tinham, muitos dos universitrios costumavam reunir-se para orao e para conferncia crist, para grande conforto dos coraes uns dos outros no temor e amor de Deus e para seu preparo para o servio da Igreja. Em 1653 foi-lhe outorgado o doutorado em teologia pela Universidade de Oxford. No ano seguinte ele foi escolhido por Cromwell para fazer parte da junta de inspetores da Universidade, como tambm para ser um dos examinadores da junta encarregada da aprovao dos pregadores pblicos, a qual examinava os homens para o plpito e para a obra de instruo pblica. A seguir, Goodwin foi designado para a comisso Oxfordshire incumbida da expulso de ministros reprovveis. Antes de Cromwell morrer no dia 3 de setembro de 1658, Goodwin obteve sua permisso para organizar um snodo de independentes e para preparar uma confisso de f. No dia 29 de setembro de 1658, Goodwin,

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Owen e outros colegas lavraram a Declarao de Savoy sobre F e Ordem, e editaram uma verso da Confisso de F de Westminster, para umas 120 igrejas independentes. quase certo que Owen redigiu a longa introduo, mas provavelmente, Goodwin foi responsvel pela maior parte do anteprojeto. O documento foi apresentado para aprovao dos representantes das igrejas independentes, e foi aprovado por unanimidade no dia 12 de outubro de 1658. Aps ser apresentado a Richard Cromwell, o documento tornou-se o padro confessional para o congregacionalismo britnico. Com a acesso de Charles II em 1660 e o consequente fim do poder puritano, Goodwin foi compelido a sair de Oxford. Ele e muitos de sua congregao independente mudaram-se para Londres, onde comearam uma nova igreja. Apesar das garantias dadas em contrrio, o novo rei emitiu rigorosas leis de conformidade. Em 1662, dois mil ministros piedosos foram expulsos da Igreja nacional. Visto que estava numa igreja independente e no exercia ofcios designados pelo governo, Goodwin no sofreu muito com a expulso. Continuou a pregar atravs de muitos anos de perseguio sob Charles II. Tambm permaneceu com sua congregao londrina durante a terrvel peste, quando muitos clrigos da Igreja estabelecida abandonaram a cidade. Ele dedicou os ltimos anos de sua existncia pregando, realizando a obra pastoral e escrevendo. Goodwin morreu em Londres com oitenta anos de idade. Thomas alcanou reconhecimento como lder do movimento

independente durante a Guerra civil e no perodo do Interregno e foi conhecido tambm entre os telogos puritanos do sculo dezessete como crente eminente, hbil pregador, pastor atencioso e escritor profundamente espiritual. Sepultado em Bunhill Fields, o epitfio sobre ele, redigido em latim, mais comovente quando lido completamente. Seu texto resume bem os seus dons mais importantes, declarando que era grande conhecedor das Escrituras, seguro em seu juzo, iluminado pelo Esprito, podendo penetrar os mistrios do evangelho. Foi pacificador de conscincias atribuladas, um desbaratador do erro e um pastor verdadeiramente cristo; edificando muitas almas que primeiramente conquistara para Cristo. A parte final do seu epitfio est se cumprindo realmente hoje pela reimpresso de suas obras:

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Seus escritos..., o mais nobre monumento de louvor a este grande homem, propagar seu nome com um odor mais fragrante do que o do mais rico perfume, para florescer nas distantes eras nas quais este mrmore, inscrito com sua justa honra, ter virado p.

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JOHN OWEN (1616 1683)

John Owen, conhecido como o prncipe dos telogos ingleses, a figura principal entre os telogos congregacionais, um gnio com cultura erudita em segundo lugar s em relao a Calvino e incontestavelmente, o principal proponente do alto calvinismo na Inglaterra na segunda metade do sculo dezessete, nasceu em Stadham (Stadhampton), perto de Oxford. Ele era o segundo filho de Henry Owen, vigrio puritano local. Owen revelou tendncias piedosas e de saber erudito desde criana. Ele ingressou no Queens College, Oxford, com a idade de doze anos e estudou os clssicos, matemtica, filosofia, a lngua hebraica e os escritos rabnicos. Obteve o grau de Bacharel em Artes em 1632 e o de Mestre em Artes em 1635. Em sua adolescncia o jovem Owen estudava dezoito a vinte horas por dia. Pressionado a aceitar os novos estatutos do arcebispo Laud, Owen saiu de Oxford em 1637. Foi capelo e preceptor privado, sendo que estes anos de capelania, lhe propiciaram muito tempo para estudo, o que Deus abenoou ricamente. Aos vinte e seis anos de idade, Owen comeou um perodo de quarenta e um anos de produo literria que resultou em mais de oitenta obras. Muitas delas se tornariam grandes clssicos e seriam grandemente usadas por Deus. Embora tenha abraado as convices puritanas desde a juventude, faltava a Owen a certeza da f, at quando Deus o dirigiu, em 1642, a um culto realizado na igreja de St. Mary Aldermanbury, Londres. Esperava ouvir Edmund Calamy pregar, mas um substituto estava no plpito. Um amigo de Owen insistiu em que fossem ouvir um ministro mais famoso a certa distncia dali, mas Owen decidiu ficar. O pregador substituto escolhera para texto do seu sermo, Por que temeis homens de pouca f?. Deus usou esse sermo para levar Owen certeza da f. Posteriormente, tentou em vo em vo saber a identidade daquele pregador. Em 1643, Owen publicou Uma Exposio do Arminianismo, vigorosa demonstrao do calvinismo clssico que refutou o arminianismo examinando as doutrinas da predestinao, do pecado original, da graa irresistvel, da

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extenso da expiao e do papel da vontade humana na salvao. Este livro adquiriu para Owen quase instantneo reconhecimento, como tambm a preferncia para morar em Fordham e um cargo pastoral em Essex. Seu ministrio foi bem recebido em Fordham e muitas pessoas vinham de distritos distantes para ouvi-lo. Ele tambm foi excelente no trabalho de catequizar seus paroquianos e escreveu dois livros catequticos, um para crianas e um para adultos. Ainda nesta cidade, afiliou-se Solene Liga e Aliana. Tambm sucedeu ali que ele recebeu Mary Rooke como esposa. Dos onze filhos que lhes nasceram s uma filha chegou idade adulta. Depois de um infeliz casamento com um gals, a filha voltou a morar com seis pais, e pouco depois, veio a falecer de tuberculose. Quando o titular responsvel de Fordham morreu, os direitos de representao retornaram ao patrono, que destituiu Owen e nomeou um tal Richard Pulley em seu lugar. A fama de Owen espalhou-se rapidamente no final da dcada de 1640 por sua pregao e seus escritos, propiciando-lhe gradativamente a reputao de proeminente telogo independente. Quando ainda estava com trinta e poucos anos de idade, mais de mil pessoas vinham ouvir seus sermes semanais. Todavia, muitas vezes Owen se afligiu por ver pouco fruto dos seus trabalhos. Uma vez ele disse que trocaria toda a sua cultura pelo dom que John Bunyan tinha de pregar claramente. evidente que ele subestimava seus prprios dons. Foi solicitado a Owen que pregasse diante do parlamento em vrias ocasies, inclusive no dia seguinte ao da execuo do rei Charles I. O sermo que ele pregou perante o parlamento, sobre hebreus 12:27, impressionou grandemente Oliver Cromwell. No dia seguinte, Cromwell persuadiu Owen a acompanha-lo como capelo Irlanda para regulamentar as atividades do Trinity College em Dublin. Owen viajou com 12.000 soldados puritanos de ascendncia irlandesa, cantando salmos. Embora tenha passado a maior parte do seu tempo no Trinity College reorganizando a escola segundo as linhas puritanas, Owen tambm realizou considervel trabalho de pregao. Ele ministrou s tropas durante o terrvel massacre feito Drogheda. Esse horrvel acontecimento mexeu tanto com sua alma que, aps seu regresso Inglaterra depois de uma permanncia de sete meses fora, Owen instou com o parlamento que tivesse misericrdia dos irlandeses. Em 1650, Owen foi

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nomeado pregador oficial do Estado. A posio garantiu-lhe alojamentos em Whitehall. Os deveres consistiam primariamente de pregar nas tardes de sexta-feira na Whitehall Chapel e de fazer oraes dirias nas reunies do Conselho de Estado. No vero daquele mesmo ano, ele acompanhou Cromwell em sua expedio escocesa, assistindo-lhe na tentativa de convencer os lderes e o povo da Esccia de que era correto eliminar a monarquia. Os anos da dcada de 1650 foram os mais produtivos de Owen. Em 1651 ele se tornou deo do Christ Church College, Oxford, e dezoito meses depois foi feito vice-chanceler da universidade em questo sob a chancelaria de Cromwell. Ele presidiu muitas reunies da universidade, serviu como administrador e restringiu os excessos dos estudantes mundanos. Por meio de suas prelees sobre teologia, promoveu a teologia reformada e a piedade puritana. Instituiu vrias juntas para disciplinar a vida religiosa da universidade. Exigia-se dos estudantes ainda no graduados que repetissem os sermes de domingo para algumas pessoas d e reconhecida capacidade e piedade. Eles deviam ter reunies particulares noite com seus tutores, e toda casa em que se hospedavam estudantes, devia oferecer frequente pregao. Owen era um bom administrador; sob sua liderana, o movimento financeiro da universidade aumentou dez vezes, seus salrios e sua disciplina melhoraram. A liderana piedosa de Owen trouxe paz, segurana e crescimento espiritual universidade durante a difcil recuperao dos caticos anos da guerra civil. Em 1653 foi-lhe concedido o grau de Doutor em Teologia pela universidade e, segundo seu testemunho pessoal, isso foi contra seus desejos. Publicou numerosos livros na dcada de 1650, inclusive importantes obras sobre a perseverana dos santos, a obra satisfatria de Cristo, a mortificao do pecado, a comunho com a Trindade, cisma, tentao e a autoridade das Escrituras. Em 1658, Owen ajudou a escrever a Declarao de Savoy sendo provavelmente, o autor primrio do seu longo prefcio. Owen deixou de ser favorecido por Cromwell no ltimo ano do Protetorado quando se ops a que Cromwell se tornasse rei e, sua influncia diminuiu mais quando o Lord Protetor renunciou a chancelaria e seu filho,

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Richard, foi designado para suced-lo. Sob esta liderana, Owen e seu grupo perderam suas posies eclesisticas para telogos presbiterianos. Os sermes da tarde de domingo de Owen e de Goodwin em St. Marys foram abolidos logo depois disso. Aparentemente, Owen retirou-se ento para sua pequena propriedade em Stadhampton, onde continuou a pregar, a despeito da Grande Expulso de 1662, vivendo ali em relativa recluso. Em consequncia disso, foi indiciado em Oxford por manter conventculos religiosos em sua casa, fugindo ento para no ser preso. Contudo, como muitos outros pastores puritanos, ele voltou para Londres para pregar depois da Peste e do Grande Incndio. Deus incio a uma pequena congregao envolveu-se em continuadas batalhas teolgicas contra os arminianos e escreveu diversos panfletos annimos em favor da liberdade religiosa, como tambm numerosos tratados edificantes para promover o crescimento espiritual dos crentes. Em 1676, sua esposa morreu e, em menos de dezoito meses ele se casou com Dorothy, viva de Thomas DOyley, de Chislehampton, perto de Stadham. Nos ltimos anos de sua vida, Owen sofreu muito de asma e de pedra na vescula, enfermidades que muitas vezes o impediram de pregar. Todavia, continuou escrevendo, produzindo importantes obras sobre

justificao, pensamento espiritual e sobre a glria de Cristo. No dia anterior ao de sua morte, Owen escreveu a um amigo; Vou estar com Aquele a quem minha alma ama, ou melhor, que me amou com amor eterno sendo Ele a base completa da minha consolao. ...estou deixando o barco da igreja numa tempestade, mas enquanto o grande Piloto estiver nele, a perda de um pobre elemento de ordem inferior no ter importncia. Viva, ore, permanece firme a promessa de que Ele nunca nos deixar, nunca nos desamparar. Em agosto de 1683, Owen foi sepultado em Bunhill Fields, ao lado de muitos outros dos seus contemporneos puritanos.

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WILLIAM PERKINS (1558 1602)

William Perkins, filho de Thomas e de Hannah Perkins, nasceu em 1558 na vila de Marston Jabbett, na parquia de Bulkington, Warwickshire. Quando jovem, cedeu a prticas desordenadas, profanidade e embriaguez. Em 1577, ingressou no Christs College, em Cambridge, como pensionista, o que d a ideia de que ele era socialmente da baixa nobreza. Ele obteve um grau de bacharel em 1581 e um de mestre em 1584. Enquanto estudante, Perkins experimentou uma extraordinria

converso, que provavelmente comeou quando ouviu casualmente na rua uma mulher repreender seu filho desobediente fazendo aluso ao beberro Perkins. Esse incidente humilhou tanto Perkins que ele abandonou seus maus caminhos e fugiu para Cristo em busca da salvao. Renunciou ao estudo de matemtica e a seu fascnio pela magia negra e ocultismo e, se dedicou teologia. Com o tempo se ligou a Laurence Chaderton (1536 1640), que veio a ser seu preceptor pessoal e amigo para toda vida. Perkins e Chaderton se reuniram com Richard Greenham, Richard Rogers e outros numa irmandade espiritual em Cambridge que abraava convices calvinistas e puritanas, sendo o principal centro puritano daqueles dias. O preparo formal de Perkins foi calvinista dentro de uma estrutura escolstica. Entretanto, a educao escolstica em Cambridge foi um tanto modificada por influncia de Peter Ramus. O ramismo tinha obtido apoio dos puritanos devido sua praticabilidade. Ramus, um convertido do catolicismo-romano, tinha reformado o currculo das artes aplicando-o a vida diria. Ele props o mtodo para simplificar todos os assuntos acadmicos, oferecendo uma lgica simples, tanto para a dialtica como para a retrica, a fim de torna-las fceis de entender e memorizar. Desde 1584 at sua morte, Perkins serviu como preletor ou pregador, na Great St. Andrews Church, em Cambridge, um plpito muito influente do outro da rua do Christs College. Serviu tambm como membro do corpo docente do Christs de 1584 a 1595. Requeria -se do corpo docente que pregassem, fizessem prelees e agissem como preceptores dos estudantes,

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atuando como guias para a aprendizagem e tambm como guardies das finanas, da moral e dos costumes. No dia 2 de julho de 1595, Perkins renunciou a esse cargo diretivo para casar-se com uma jovem viva, prestando servio universidade noutras capacidades. Foi deo do Christs de 1590 a 1591, catequizando os estudantes nas tardes de quinta-feira, lecionando sobre os Dez Mandamentos de um modo que os impressionava profundamente. Nas tardes de domingo trabalhava como preceptor, aconselhando os que se achavam angustiados espiritualmente. Perkins tinha excepcionais dons para a pregao e uma fantstica capacidade de alcanar as pessoas comuns com pregao e teologia simples e direta. Ele foi pioneiro na casustica puritana arte de lidar com casos de conscincia mediante autoexame e diagnose escriturstica. Muitos foram convencidos do pecado e libertados da escravido sob sua pregao; os prisioneiros da cadeia de Cambridge estavam entre os primeiros a se beneficiarem de sua poderosa pregao. Samuel Clarke d-nos um notvel exemplo do cuidado pastoral de Perkins. Diz ele que um prisioneiro condenado estava subindo ao patbulo parecendo meio morto, quando Perkins lhe disse: Que isso homem? Que h contigo? Ests com medo da morte? O prisioneiro confessou que tinha menos medo da morte do que viria depois. Sendo o que dizes, disse Perkins, desce para c de novo, homem e vers o que a graa de Deus vai fazer para te fortalecer. Quando o prisioneiro desceu, os dois se ajoelharam juntos, dando as mos e Perkins elevou uma orao to eficaz de confisso de pecados... que fez o pobre prisioneiro explodir em abundantes lgrimas. Convicto que o prisioneiro foi levado abaixo, at as portas do inferno, Perkins mostrou-lhe o evangelho em orao. Clarke escreve que os olhos do prisioneiro foram abertos e ele pde ver que as negr as linhas de todos os seus pecados foram cruzadas e canceladas pelas linhas vermelhas do precioso sangue do seu Salvador crucificado, aplicando-o to amorosamente sua conscincia ferida que o fez romper-se outra vez em novas torrentes de lgrimas pela alegria da consolao interior que ele encontrou. O prisioneiro levantou-se, subiu honrosamente a escada, deu testemunho da salvao que h no sangue de Cristo e suportou pacientemente a morte, como que se vendo de fato libertado do inferno que antes temia e o cu aberto para

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receber sua alma, para grande regozijo dos espectadores ( The Marrow of Ecclesiastical History, pp. 416,417). Perkins era capaz de alcanar muitos tipos de pessoas, de diversas classes, sendo sistemtico, erudito, firme e simples ao mesmo tempo. Como se dizia, Sua igreja era constituda da universidade e da cidade; o erudito no poderia encontrar sermes mais instrutivos, os homens da cidade no poderiam encontrar sermes mais simples. Perkins visava unir a pregao predestinacionalista ao viver prtico e experimental. Recusava-se a ver a relao entre a soberania de Deus e a responsabilidade do homem como antagnicas, mas sim, tratava ambas como amigas no necessitadas de conciliao. semelhana de Chaderton, seu mentor, se esforava para purificar a Igreja estabelecida de dentro, antes que juntar-se queles puritanos que defendiam uma separao. Em vez de falar da poltica eclesistica, focalizava o trato das inadequaes pastorais, das deficincias espirituais e da ignorncia destruidora da alma presentes na Igreja. Com o tempo, na qualidade de retrico, expositor, telogo e pastor, Perkins tornou-se o arquiteto dos princpios do movimente puritano. Sua viso quanto reforma da Igreja combinada com seu intelecto, sua piedade, sua forma de escrever, seu aconselhamento espiritual e suas habilidades de comunicao, capacitaram-no a fixar o tom da nfase puritana do sculo dezessete verdade experimental e ao autoexame, e a polmica que mantinham contra o catolicismo romano e arminianismo. Perkins morreu de complicaes de clculo renal em 1602, pouco antes do fim do reinado da rainha Elizabeth. Sua mulher com quem casara sete anos antes estava grvida nessa ocasio; cuidando de trs filhos pequenos e pranteava a morte de outros trs filhos recentemente vencidos por vrias enfermidades. O amigo mais chegado de Perkins, James Montagu, posteriormente bispo de Winchester, pregou o sermo fnebre, baseado em Josu 1:2: Moiss meu servo, morto. Ward, profundamente entristecido, escreveu por muitos: Deus sabe que sua morte , provavelmente, uma perda irreparvel e um grande juzo sobre a universidade, visto que no h algum que possa tomar seu lugar. (M.M. Knappen, ed. Two Elizabethan Puritan Diaries, p. 130). Perkins foi sepultado no cemitrio de Great St. Andrews.

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A influncia de Perkins persistiu por meio de telogos como William Ames (1576 1633), Richard Sibbes (1577 1635), John Cotton (1585 1625) e John Preston (1587 1628). Cotton considerava o ministrio de Perkins uma boa razo pela qual saram tantos pregadores excelentes de Cambridge, mais do que de Oxford. Thomas Goodwin (1600 1680) escreveu que quando entrou em Cambridge, seis de seus instrutores que tinham sentado para ouvir Perkins ainda transmitiam seu ensino. Dez anos aps sua morte, Cambridge ainda estava impregnada pelo discurso de poder do ministrio de Sr. William Perkins, disse Goodwin. Ao menos cinquenta edies das obras de Perkins foram impressas na Sua e em vrias partes da Alemanha. Seus escritos foram traduzidos para o espanhol, o francs, o italiano, o galico, o gals, o hngaro e o tcheco.

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RICHARD SIBBES (1577 1635)

Richard Sibbes nasceu em 1577 em Tostock, Suffolk, no condado puritano da velha Inglaterra. Foi batizado na igreja paroquial de Thurston e foi escola ali, amando os livros desde criana. Seu pai, Paul Sibbes, trabalhava duro como carpinteiro de carruagens e rodas, e de acordo com Zachary Catlin, bigrafo de Sibbes e seu contemporneo, era um bom e ntegro cristo, mas ficou irritado com o interesse de seu filho por livros. Procurou curar seu filho da compra de livros oferecendo-lhe ferramentas de carpintaria de rodas, mas o rapaz no foi dissuadido. Com o apoio de outros, Sibbes foi admitido no St. Johns College, em Cambridge, com dezoito anos de idade. Recebeu o grau de Bacharel em Artes em 1599, uma bolsa universitria em 1601 e o grau de Mestre em Artes em 1602. Em 1603 foi convertido sob a pregao de Paul Baynes, a quem Sibbes chamava seu pai no evangelho. Baynes, lembrado mais por seu comentrio sobre a Epstola aos Efsios, sucedeu a William Perkins na St. Andrews Church, em Cambridge. Foi escolhido como um dos pregadores do college em 1609, obtendo o grau de Bacharel em Teologia em 1610 e servindo como preletor na Holy Trinity Church, Cambridge de 1611 a 1616. Sua pregao despertou Cambridge da indiferena espiritual em que tinha cado depois da morte de Perkins. Foi preciso construir uma galeria para acomodar na igreja os visitantes. John Cotton e Hugh Peters foram convertidos sob a pregao de Sibbes. Durante os anos que passou na Holy Trinity, Sibbes ajudou a mudana de Thomas Goodwin do arminianismo e levou John Preston a mudar da pregao engenhosa para a pregao clara e espiritual. Sibbes chegou a Londres em 1617 como preletor para o Grays Inn, o maior dos quatro Inns of Court (Colgios de Advogados) e que continua sendo um dos mais importantes centros da Inglaterra para estudo e prtica do direito. Em 1626, foi tambm diretor do St. Catherines College, Cambridge, onde o colgio recuperou algo do seu antigo prestgio sob sua liderana. Propiciou graduao a diversos homens que um dia serviriam

proeminentemente na Assembleia de Westminster: John Arrowsmith, William

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Spurstowe e William Strong. Logo depois de sua nomeao, Sibbes recebeu o grau de Doutor em Teologia em Cambridge, vindo a ser conhecido como o doutor celestial, devido sua pregao piedosa e a seu modo celesti al de viver. Izaac Walton escreveu sobre ele assim: A este homem abenoado justo este louvor: O cu nele estava antes dele estar no cu. Em 1633, o rei Charles I ofereceu a Sibbes o encargo da Holy Trinity, continuando a servir como pregador no Grays In n, como diretor do St. Catherines Hall e como vigrio da Holy Trinity at sua morte, ocorrida em 1635. Sibbes nunca se casou, mas estabeleceu uma surpreendente rede de amizades que inclua ministros piedosos, notveis advogados e lderes parlamentares do perodo inicial da era Stuart. Amigos piedosos so sermes caminhando, dizia ele. Escreveu ao menos treze introdues aos escritos de seus colegas puritanos. Sibbes era um homem gentil, que evitava o quanto possvel as controvrsias de seu tempo. Fraturas geram fraturas, insistia ele. Suas batalhas com arcebispo Laud, com os catlicos romanos e com os arminianos foram excees. Ele manteve tambm estreita amizade com muitos pastores e lderes que desejavam reforma bem mais radical do que ele desejava para a Igreja da Inglaterra. Sibbes foi uma inspirao para muitos. Influenciou o anglicanismo, o presbiterianismo e os independentes, os trs grupos dominantes da Igreja da Inglaterra naquele tempo. Ele foi um pastor dos pastores e teve uma vida de moderao. onde h mais santidade, h mais moderao, quando essa existe sem prejuzo da piedade para com Deus e o bem dos outros, ele escreveu. O historiador Daniel Neal descreveu Sibbes como um pregador clebre, um telogo douto e um homem caridoso e humilde, que repetidamente subestimava seus dons. Todavia, em toda parte os puritanos o reconheciam como um pregador cristocntrico, experimental. Tanto os cultos como os incultos, das classes altas e baixas, tiravam proveito de sua cativante pregao. Sibbes certa vez escreveu: Pregar galantear... O principal alvo de toda pregao cativar-nos para receber o governo suave, seguro e sbio de Cristo. Ele trazia a verdade clara para a vida e para o peito dos homens, como dizia Robert Burns. Sobre ele, Catlin es creveu: Nenhuma das pessoas que conheci de perto foi to fundo ao meu corao,

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nem se achegou to junto a ele. O historiador do sculo vinte, William Haller, disse que os sermes de Sibbes foram as mais brilhantes e mais populares de todas as expresses da igreja militante puritana. Os ltimos sermes de Sibbes, pregados uma semana antes de sua morte, foram sobre Joo 14:2: Na casa de meu Pai h muitas moradas... vou preparar-vos lugar. Quando lhe perguntaram, em seus dias finais, como ia sua alma, Sibbes respondeu: Eu faria muito mal a Deus se no dissesse: vai muito bem! Richard comeou seu testamento, ditado no dia 4 de julho de 1635, na vspera de sua morte, dizendo: Encomendo e lego minha alma s mos do meu bondoso Salvador, que a redimiu com seu preciosssimo sangue e agora est presente no cu para recebe-la.

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PURITANISMO NA ESCCIA: OS PRESBITERIANOS

Embora separados por linhas de histria, nacionalidade e raa, e at certo ponto, idioma, os puritanos da Inglaterra e os presbiterianos da Esccia foram unidos pelos mais estreitos laos espirituais de doutrinas, culto e ordem eclesistica. Mesmo muitos puritanos ingleses eram presbiterianos e anelavam ver a Igreja da Inglaterra, imperfeitamente reformada, levada a conformar-se f e ordem da Igreja da Esccia. Esse foi o desejo expresso na Solene Liga e Aliana de 1643, que clamava pela preservao da religio reformada na Igreja da Esccia em doutrina, culto, disciplina e governo, e a reforma da religio nos reinos da Inglaterra e da Irlanda em doutrina, culto, disciplina e governo, de acordo com a Palavra de Deus e o exemplo das melhores igrejas reformadas. De sua parte, os presbiterianos escoceses avidamente abraaram a obra dos telogos da Assemblia de Westminster. A Confisso de F e os Catecismos Maior e Breve, a forma de Governo Presbiterial da Igreja e o Diretrio de Culto Pblico a Deus, foram todos levados para a Esccia. Igualmente importante foi a deciso de adotar a nova verso metrificada dos Salmos, produzida pela Assembleia, a qual, depois de pssar por reviso e acrscimos, apareceu como o Saltrio Escocs de 1650, posteriormente sempre publicado como a verso aprovada pela Igreja da Esccia e designada para uso no culto. Depois da restaurao da monarquia, o puritanismo foi quase extinto na Igreja da Inglaterra e foi obrigado a viver numa condio miservel e muitas vezes insegura nos conventculos e capelas dos dissidentes. No foi assim na Esccia, onde os presbiterianos se levantaram em defesa da f, do culto e da ordem de sua Igreja nacional. Os escoceses resistiram, ao ponto do derramamento de sangue, prolongada campanha dos reis da linhagem dos Stuart para introduzir os modos e usos anglicanos ao norte da fronteira. Quando a fumaa da batalha clareou e o sangue cessou de correr, os presbiterianos da Esccia viram que tinham prevalecido no grande conflito, e

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assim determinaram que a f proclamada pelos reformadores e pelos puritanos continuaria sendo a f da Igreja da Esccia. Quando a grande mar da emigrao escocesa comeou, os escoceses alm-fronteiras levaram alegremente os padres de Westminster, primeiro para a Amrica do Norte, e depois at os confins da terra, fundando igrejas presbiterianas por toda parte. Se o puritanismo tem sido uma fora nos Estados Unidos, Canad, Austrlia e em outros lugares, em grande parte devido tenacidade daqueles migrantes escoceses em manter a f puritana, o culto e a ordem da Igreja puritana do seu pas natal.

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NADARE REFORMATIE: O PURITANISMO HOLANDS

O calvinismo holands no floresceu profundamente at que foi cultivado pelo snodo de Dort (1618,1619) e fortalecido pela Nadare Reformatie, primariamente um movimento do sculo dezessete e do incio do sculo dezoito paralelo ao puritanismo ingls, tanto no tempo como no contedo. A expresso Nadare Reformatie constitui um problema para os escritores e leitores da lngua inglesa porque no permite alguma traduo precisa da palavra nadare. Literalmente, esta expresso significa uma reforma mais prxima, mais ntima ou mais precisa. Sua nfase est na realizao da Reforma de modo mais intenso na vida das pessoas, no culto na Igreja e na sociedade. Durante muitos anos tem se pensado que a melhor traduo para Nadare Reformatie era Ps-Reforma Holandesa, particularmente porque foi empregada por alguns telogos holandeses primitivos daquela poca e evita algumas opinies exageradas com relao escolha de outras expresses. Em anos recentes, Fred van Lieburg, Willem opt Hof e outros eruditos holandeses aos poucos nos persuadem de que a expresso Ps -Reforma Holandesa , provavelmente, uma traduo mais acurada e mais prpria, desde que no se entenda isso como significado que a primeira Reforma no foi suficientemente longe em termos de reforma doutrinria. A Nadare Reformatie no teve essa inteno. Ao contrrio, seus lderes procuraram aplicar as verdades da reforma ao viver dirio, prtica; da, eles a levaram mais adiante em termos das aplicaes ao corao e vida. A Ps-Reforma Holandesa tambm tem sido chamada Puritanismo Holands. Logo primeira vista isso parece til, posto que Nadare Reformatie a contraparte holandesa do puritanismo ingls. O elo entre esses dois movimentos forte, histrica e teologicamente. Os telogos de ambas as ramificaes doutrinrias se respeitavam mutuamente,

enriquecendo uns aos outros pelo contato pessoal e por seus escritos, tanto em seus tratados em latim como em muitos livros traduzidos do ingls para o holands. Tambm se pode acrescentar que ambos tinham objetivos

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similares: fomentar a piedade experimental por meio da glorificao de Deus e a preciso tica nos indivduos, nas igrejas a nas naes. Contudo, apesar das perspectivas similares, o puritanismo ingls e a Nadare Reformatie desenvolveram, histrica e teologicamente, identidades distintas. Embora o puritanismo tenha sido uma influncia primria sobre a Nadare,

particularmente em sua nfase necessidade de uma vida de piedade prtica, pessoal e congregacional, no foi uma influncia exclusiva, pois fatores no ingleses tambm contriburam, e em alguns aspectos, o movimento holands foi mais puritano que o prprio puritanismo ingls. Como Jonathan Gerstner disse: Na Inglaterra, vendo -se a questo sob uma perspectiva reformada, no tempo todo, menos no curto perodo sob o comando de Cromwell, sempre houve coisas grosseiramente antibblicas contra as quais lutar: a presena de bispos, ritos supersticiosos no Livro de Orao Comum, vestes, etc. Na Holanda nenhuma dessas coisas esteve presente. Defensores do status quo no eram to claramente no reformados como na Inglaterra, sendo assim, o verdadeiro esprito do puritanismo aflorou proeminentemente. Os telogos da Ps-Reforma estavam menos

interessados que os seus irmos ingleses na reforma do governo e da Igreja, mas a essncia deste movimento se equiparava notavelmente com a nfase do puritanismo ingls sobre a espiritualidade.

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CONHECIMENTOS PURITANOS: TEOLOGIA PRTICA

Com a beno do Esprito Santo, os escritos puritanos podem enriquecer a vida crist em muitos aspectos como, por exemplo, quando eles abrem as Escrituras e as aplicam de forma prtica, investigando a conscincia, indicando os pecados, levando ao arrependimento, modelando a f, guiando a conduta, confortando em Cristo e conformando a Ele, levando plena certeza da salvao e a um estilo de vida caracterizado pela gratido ao trino Deus por Sua grandiosa obra de salvao. Aqui esto seis caractersticas que permeiam a literatura puritana e que explicam sua persistente relevncia e poder:

1.

Eles modelam a vida pelas Escrituras. Os puritanos amavam,

viviam e respiravam as Escrituras, deleitando-se no poder do Esprito que acompanhava a Palavra. Eles consideravam os sessenta e seis livros das Escrituras como a biblioteca do Esprito graciosamente legada aos cristos. Consideravam as Escrituras como Deus lhes falando como seu Pai, dandolhes a verdade na qual eles podiam confiar por toda a eternidade. Viam-nas como dinamizadas pelo Esprito para renovar suas mentes e transformar suas vidas. Os puritanos insistiam com os crentes que fossem centralizados na palavra, quanto f e quanto prtica. Em sua obra C hristian Directory, Richard Baxter mostrou que os puritanos consideravam a Bblia como fidedigno guia para todos os aspectos da vida. Todos os casos de conscincia eram submetidos s diretrizes das Escrituras. Disse Henry Smith: Devemos ter sempre a Palavra de Deus diante de ns como uma regra e, no crer em algo que ela no ensine, no amar coisa alguma que ela no tenha prescrito, nem odiar algo seno o que ela probe, nem fazer algo seno o que ela ordena. Se forem lidos regularmente os escritos puritanos, o modo deles focalizarem as escrituras ser contagioso. Embora seus comentrios das Escrituras no sejam a ltima palavra em exegese, eles mostram como render devotada lealdade mensagem bblica, concordando com que disse

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John Flavel: As Escrituras nos ensinam a melhor maneira de viver, a mais nobre maneira de sofrer e a mais consoladora maneira de morrer.

2.

Eles unem a doutrina prtica. Os puritanos recusavam colocar

em conflito a mente e o corao, mas ensinavam que o conhecimento era o solo no qual o Esprito plantava a semente da regenerao. Concebiam a mente como o palcio da f. Na converso, a razo elevada, escreveu John Preston. Cotton Mather disse: Ignorncia a me, no da devoo, mas da heresia. Entendiam que um cristianismo sem intelecto fomenta um cristianismo sem espinha dorsal. Um evangelho anti-intelectual rapidamente se torna um evangelho vazio e informe que no vai alm das necessidades sentidas. o que est acontecendo em muitas igrejas hoje. Tragicamente, poucos crentes entendem que, se houver pouca diferena entre o que os cristos e os incrdulos creem com suas mentes, logo haver pouca diferena em como ambos vivem. Confrontando a conscincia. Os puritanos eram mestres em mencionar pecados especficos, fazendo a seguir perguntas para produzir clara convico desses pecados. Como um puritano declarou: Devemos ir com a vara da Palavra e bater em cada moita atrs da qual um pecador se esconde, at que, como Ado que se escondera, ele comparea em sua nudez diante de Deus. Desde que somos propensos a correr para trs das moitas, precisamos de ajuda diria para sermos levados presena do Deus vivo nus e patentes aos olhos daquele com quem temos de tratar (Hebreus 4:13). Envolvendo o corao. incomum hoje encontrar livros que alimentem a mente com slido contedo bblico e que movam o corao com amoroso ardor, mas os puritanos oferecem esses dois benefcios. Arrazoam com a mente, confrontam a conscincia e apelam ao corao. Eles escreveram impelidos pelo amor Palavra de Deus, pelo amor glria de Deus e pelo amor s almas dos leitores. Expem Cristo em sua beleza, incitando a anelar conhece-lo melhor e viver totalmente para Ele. 3. Eles focalizam Cristo. De acordo com Thomas Adams, Cristo

o resumo de toda Bblia, profetizado, tipificado, prefigurado, exibido, demonstrado, presente em cada folha, quase em cada linha, sendo as Escrituras, por assim dizer, como as faixas que envolveram o menino Jesus.

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Isaac Ambrose escreveu: Pensem em Cristo como o verdadeiro contedo, mago, alma e escopo de todo o contedo das Escrituras. Thomas Goodwin contribuiu assim: Para mim, o cu sem Cristo seria o inferno. Ao mergulhar profundamente na literatura puritana, deve-se pedir ao Esprito para que a santifique de modo centrado em Cristo. 4. Eles mostram como enfrentar as tribulaes. Aprendesse com

as letras puritanas que h necessidade de que a aflio nos humilhe (Deuteronmio 8:2), nos ensine o que o pecado (Sofonias 1:2) e nos leve a Deus (Osias 5:15). Como Robert Leighton escreveu: A aflio o p de diamantes com o qual Deus d polimento a Suas joias. Os puritanos mostram que a vara da aflio o meio pelo qual Deus inscreve a imagem de Cristo mais completamente em ns, a fim de que sejamos participantes de Sua justia e de Sua santidade (Hebreus 12:10,11). Por meio da tribulao, ele nos ensina a saber contentar-nos. Por isso, todas as vezes que for esbofeteado pelos outros, por satans ou pela prpria conscincia, deve-se levar essas tribulaes a Cristo, lhe pedindo que as santifique mediante Seu Esprito, para que o contentamento espiritual adquirido desta experincia sirva de modelo para outros. 5. Eles nos mostram como viver em dois mundos. Os puritanos

acreditavam que se deve ter o cu em vista durante toda a peregrinao terrena. Levavam a srio a dinmica neotestamentria dos dois mundos, o j/ainda no, salientando que manter a esperana da Glria diante da mente, guiar e modelar a vida na Terra. Viver luz da eternidade exige abnegao radical. Portanto, ensinaram a viver cientes de que a alegria do cu compensa toda e qualquer perda e cruz que se tenha de suportar, se seguir a Cristo. Outro ensino bem prtico que o primeiro passo na aprendizagem para viver, se preparar para morrer. Este exemplo fica bem claro na obra John Bunyan, Pilgrims Progress, onde o peregrino avana rumo cidade celestial, que nunca fica de fora de sua mente, exceto quando trado por alguma forma de enfermidade espiritual.

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6.

Eles nos mostram a verdadeira espiritualidade. Os puritanos

promoviam a autoridade das Escrituras, a evangelizao bblica, reforma da Igreja, a espiritualidade de lei, o combate espiritual contra o pecado que h em ns, o filial temor a Deus, a arte da meditao, a terribilidade do inferno e as glrias do cu. Deve-se ler os escritos puritanos devocionalmente e depois orar para imitar sua espiritualidade. Fazendo perguntas como estas: temos sede de glorificar o trino Deus como eles o faziam? Somos motivados pela verdade bblica e pelo fogo bblico? Compartilhamos com eles a ideia da necessidade vital da converso e de nos revestirmos da justia de Cristo? Seguimo-los como eles seguiam cristo?

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CONCLUSO: UMA PALAVRA FINAL

J faz agora mais de meio sculo que comecei a discernir no desenvolvido puritanismo histrico uma definitiva incorporao do cristianismo do Novo Testamento. Por puritanismo histrico refiro-me a um movimento pr-comunidade baseado na Bblia, centralizado em Cristo, conversionista, devocional, focado na Igreja, que comeou a tomar forma com os elisabetanos Greeham, Perkins e Richard Rogers e que efetivamente terminou com Baxter, Howe e Henry, que viram os Stuart fora e a tolerncia dentro, movimento que produziu vultos como Sibbes, Owen e Bunyan na antiga Inglaterra e Thomas Hooker, Increase e Cotton Mather e finalmente Jonathan Edwards na Nova Inglaterra. Pela expresso, definitiva incorporao do cristianismo do Novo Testamento, refiro-me a um corpo de crenas e a um estilo de vida que combinavam, em grande escala, a realidade objetiva trinitria dos Pais da Igreja o conhecimento de si mesmo e do pecado exposto por Agostinho, o conhecimento de Cristo, da cruz e da justificao pela f que os reformadores magistrais tinham e compartilhavam, e a paixo crist ilimitada pela glria de Deus na vida de adorao da Igreja, com a percepo na regenerao, na santificao e na vida interior de si mesmos, que foi a contribuio distintiva dos puritanos. Refiro-me a um corpo de crenas e a um estilo de vida que foram intensamente prticos, experimentais,

conscienciosos, determinados, vigorosos, esperanosos, arduamente ativos no trabalho e visionrios em sua luta para alcanar e manter a santidade em todas as circunstncias, em todas as reas da vida, e para estabelecer tal santidade em toda parte na Inglaterra e em Gales (a Esccia e a Irlanda tinham seus prprios movimentos paralelos), e tambm alm da GrBretanha, por todos os meios disponveis. Minha admirao pela retido e riqueza do Cristianismo puritano foi grande desde o incio e s tem aumentado com o passar dos anos. Vendo neste ideal puritano e nas vidas puritanas individuais que tenho estudado, a mais completa, profunda e magnificente realizao da religio bblica que o mundo j conheceu, e conceituando o pietismo luterano alemo

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e os movimentos evanglicos da lngua inglesa dos sculos dezoito e dezenove como ele prprios se conceituavam, s pude soltar dois gritos de aclamao quelas numerosas e recentes exploraes da herana evanglica que tratam a religio evanglica como comeando no sculo dezoito. A verdade que o assim chamado evangelicalismo, ontem e hoje, deve ser visto como a continuao do puritanismo, mas constantemente constrangido intelectual, cultural, humanstica, esttica, relacionalmente pelas presses e perspectivas secularizadoras do mundo protestante, de modo que cada vez mais produz pigmeus, e no gigantes. pelos padres puritanos que a nossa estatura deve ser medida e detectados os nossos defeitos, pois aqueles padres so os da Bblia. Os pioneiros do Avivamento Evanglico na GrBretanha e do Grande Despertamento na Nova Inglaterra sabiam disso muito bem e liam, pensavam, oravam, falavam e agiam de acordo com esse entendimento. O fato de os evanglicos atuais estarem to grandemente desconectados com sua prpria histria, e assim no poderem discernir quo pequenos, ridos, levianos, superficiais e infantis eles so, comparados com aqueles de quem assumem esse nome, um dos mais berrantes dos nossos defeitos atuais, quanto mais se continuarem constantemente a serem sem sequer notados.

Soli Deo Glria!