Sunteți pe pagina 1din 438

1

ISAAC ASIMOV

RTCITOR N SPAIU
Editura LUCMAN

CUPRINS ISAAC ASIMOV RTCITOR N SPAIU PARTEA I RATACITOR IN SPATIU Prunele de pe Marte Grnarul din Spaiu Fermierii de pe Marte Via E tratere!tr Cina "nainte#$ ntlnire n%&turna Interi%rul Fi!urii Na'terea Rt&it%rului (n Spaiu Furtuna Pie!a )ip!a C%n!iliul Inter*ine "Eu Sunt Rt&it%rul (n Spaiu$ Rt&it%rul (n Spaiu Preia C%ntr%lul S%luia PARTEA A+II+A CAPCANA Na*a ,le!temat
-

S&ur!urile Spaiului .uel Ver/al .uel (n Fapte Ce 0tia Ermitul Spre Cere! ,i1man Preia C%ntr%lul A!ter%idul Care Nu Era A!ter%idul Care Era )upt C%rp )a C%rp Ata&# R!pun! Parial R!pun!ul T%tal

PARTEA I RATACITOR IN SPATIU


Prunele de pe Marte .a*id Starr !e uita e a&t la el3 a'a & *4u &e !e (ntmpl5 l *4u murind5 .a*id (l a'tepta r/dt%r pe d%&t%rul 6enree 'i3 (ntre timp3 !e /u&ura de atm%!7era &elui mai n%u re!taurant din International City5 Urma ! 7ie prima lui !r/t%rire ade*rat dup &e %/inu!e 1radul 'i &ali7i&area de mem/ru &u drepturi depline (n C%n!iliul 0tiinei5 Nu+l deran8a ! a'tepte5 Caf Supreme lu&ea (n& de *%p!elurile (n &r%m%!ili&%n pr%a!pt apli&ate5 )umina di7u4 &are !e (mpr'tia uni7%rm (n t%at !ala nu a*ea % !ur! *i4i/il5 )a &aptul de la perete al me!ei unde !ttea .a*id !e a7la un mi& &u/ !trlu&it%r &are &%ninea % repli& tridimen!i%nal (n miniatur a unei %r&9e!tre &e %7erea un 7undal mu4i&al lini'tit%r5 ,a19eta diri8%rului era d%ar % lumin
:

de &i*a milimetri (n mi'&are 'i3 de!i1ur3 ma!a era una de tipul Sanit%3 ultima in*enie (n materie de &mp anti1ra*itai%nal3 &are3 (n a7ara unui plpit d%m%l3 prea apr%ape in*i4i/il5 O&9ii &prui ai lui .a*id &er&etau &elelalte me!e pe 8umtate a!&un!e (n !epareuri3 a!ta nu din pli&ti!eal3 &i d%ar pentru & %amenii (l intere!au mai mult de&t %ri&e &9e!tie te9ni& pe &are ar 7i putut !+% pre4inte Caf Supreme5 Tele*i4iunea tridimen!i%nal 'i &mpurile anti1ra*itai%nale erau ni'te minuni &u 4e&e ani (n urm3 a&um (n! de*eni!er ar9i&un%!&ute5 Spre de%!e/ire de a!ta3 %amenii nu !e !&9im/au5 C9iar 'i a&um3 la 4e&e mii de ani dup &%n!truirea piramidel%r 'i la &in&i mii de ani de la prima /%m/ at%mi&3 erau (n& un mi!ter nere4%l*at 'i % minune mereu n%u5 Erau a&%l% % tnr (m/r&at &u % r%&9ie dr1u3 r4nd ama/il &u &el &are !ttea (n 7aa ei; un /r/at (ntre d%u *r!te3 &u 9aine de !r/t%are &e preau &+l !tn8ene!&3 t%t ap!nd pe /ut%anele meniului de la &9elenerul+r%/%t (n timp &e !%ia 'i &ei d%i &%pii pri*eau !%lemn; pre&um 'i d%i %ameni de a7a&eri di!&utnd (n7%&at (n timp &e+'i !a*urau de!ertul5 T%tul !e (ntmpl e a&t &nd pri*irea lui
<

.a*id a8un!e la &ei d%i %ameni de a7a&eri5 Unul dintre ei3 &u 7aa &%n1e!ti%nat3 mi'&ndu+!e &%n*ul!i*3 (n&er& ! !e ridi&e5 Cellalt3 apr%ape !tri1nd3 (ntin!e mna (ntr+un 1e!t !la/ de a8ut%r3 dar primul de8a &4u!e pe !&aun 'i (n&epu!e ! alune&e !u/ ma!5 .a*id !e ridi& de la primele !emne de a1itaie 'i3 &u pi&i%arele lui lun1i3 par&ur!e din trei !alturi mari di!tana dintre &ele d%u me!e5 A8un!e a&%l%3 atin!e un /ut%n de ln1 tele*i4%rul tridimen!i%nal 'i imediat apru % &%rtin *i%let &u de!ene 7lu%re!&ente3 (n&9i4nd &%mplet !epareul5 A!ta pentru a nu mai atra1e atenia5 Muli dintre &ei pre4eni a&%l% pre7erau ! !e /u&ure de a&e!t 7el de i4%lare5 A/ia atun&i (i re*eni *%&ea &eluilalt /r/at de la ma!5 = Mannin1 e /%lna*5 Are un ata& de ap%ple ie5 E'ti d%&t%r> (ntre/ el5 V%&ea lui .a*id era &alm 'i a*ea un t%n n%rmal &e ddea (n&redere5 = Stai lini'tit 'i nu !&%ate ni&i % *%r/5 O !+l &9emm pe dire&t%r 'i *%m 7a&e t%t &e !e p%ate3 !pu!e el5 .e'i &el &are prea m%rt era de!tul de /ine 7&ut3 .a*id (l apu& 'i (l ridi& &a pe % ppu' de &rp5 mpin!e la % parte ma!a &t putu de
?

mult3 (n timpul !ta de1etele lui 7iind !eparate ne7ire!& de &i*a &entimetri de &mp anti1ra*itai%nal5 Ap%i (l (ntin!e pe /r/atul /%lna* pe !&aun'i3 de!7a&ndu+i &u!tura Magnode la &ma'3 (n&epu !+i 7a& re!piraie arti7i&ial5 .a*id nu+'i 7&ea ni&i % ilu4ie &+l *a putea !al*a5 Cun%'tea !impt%mele@ (nr%'irea /ru!&3 pierderea re!piraiei 'i a 1la!ului3 &ele &te*a minute de lupt (ntre *ia'i m%arte3 ap%i !7r'itul5 C%rtina !e ddu la % parte5 Cu % pr%mptitudine admira/il3 dire&t%rul r!pun!e!e la !emnalul de ur1en pe &are .a*id (l tran!mi!e!e (nainte !+'i pr!ea!& ma!a5 .ire&t%rul era un tip !&und 'i 1ra!3 (m/r&at (n ne1ru3 &u 9aine /ine a8u!tate &u % &r%ial &%n!er*at%are5 Faa lui a*ea % e pre!ie a1itat5 = Cine*a din a&ea!t arip5553 !pu!e dire&t%rul amuind (ndat &e %&9ii lui (nre1i!trar ima1inea5 Cellalt /r/at &are !upra*ieui!e (n&epu ! *%r/ea!& &u % *ite4 i!teri&5 = Mneam atun&i &nd prietenului meu i !+a 7&ut ru5 .e!pre %mul a&e!ta nu 'tiu nimi&3 nu 'tiu &ine e!te5 .a*id a/and%n (n&er&rile de a readu&e la *ia *i&tima3 (n&er&ri &e preau a nu da ni&i
A

un re4ultat5 'i tre&u mna prin prul &a!taniu de pe 7runte3 ap%i (ntre/@ = .umnea*%a!tr !untei dire&t%rul> = Sunt Oli*er Ga!pere3 dire&t%rul re!taurantului Cafe Supreme3 r!pun!e uluit durduliul5 A 7%!t a&i%nat !emnalul de ur1en de la ma!a nr5 A? 'i3 &nd am a8un! a&%l%3 nu era nimeni5 Mi !+a !pu! & un tnr t%&mai a intrat (n !epareul de la ma!a nr5 B23 am *enit ai&i 'i *d &eea &e *d# Ap%i !e (nt%ar!e !punnd@ = Am ! &9em d%&t%rul5 .a*id (l %pri@ = O &lip5 Nu mai e de ni&i un 7%l%!5 Omul !ta e m%rt# = Ce> !tri1 &ellalt /r/at a7lat la ma!5 Ap%i !e repe4i !tri1nd@ = Mannin1# .a*id Starr (l tra!e (nap%i (mpin1ndu+l !pre t/lia ne*4ut a me!ei5 = )ini'te'te+te5 Nu+l mai p%i a8uta 'i ni&i nu e m%mentul ! 7a&em 1l1ie5 = Nu3 nu3 apr%/ 1r/it Ga!pere5 Nu tre/uie !+i deran8m pe &eilali &lieni5 .ar3 *edei dumnea*%a!tr3 un d%&t%r t%t *a tre/ui !+l e amine4e pe /ietul %m pentru a determina &au4a m%rii5 Nu p%t permite ni&i % (n&l&are a re1ulil%r (n re!taurantul meu5 = mi pare ru3 d%mnule Ga!pere3 dar inter4i& &a a&e!t %m ! 7ie e aminat3
B

indi7erent de &ine3 (n a&e!t m%ment5 = Ce !punei> .a& a&e!t %m m%are de ata& de &%rd555 = V r%13 ! 7im &%%perani 'i ! nu mai purtm di!&uii 7r r%!t5 Cum * &9eam3 d%mnule> ,r/atul de la ma! rma! (n *ia r!pun!e (n7undat@ = Eu1ene F%re!ter5 = Pi3 d%mnule F%re!ter3 a' *rea ! 'tiu e a&t &e ai mn&at dumnea*%a!tr 'i prietenul dumnea*%a!tr5 = .%mnule# 4i!e mi&uul dire&t%r uitndu+!e la .a*id &u ni'te %&9i ie'ii din %r/ite5 Su1erai & &e*a din mn&are ar 7i &au4at a!ta> = Nu !u1ere4 nimi&5 ntre/5 = Nu ai ni&i8un drept ! pui (ntre/ri5 Cine e'ti> E'ti un nimeni5 O ! &9em un d%&t%r !+l e amine4e pe /ietul %m5 = .%mnule Ga!pere3 a!ta e % pr%/lem de &%mpetena C%n!iliului 0tiinei5 Rulndu+'i mne&a din Metallit 7le i/il3 .a*id ('i de!&%peri (n&9eietura minii5 Pre de % &lip3 t%t &e !e putea *edea era d%ar piele3 dar (n &te*a !e&unde % pat %*al !e (n&9i!e la &ul%are3 7a&n+du+!e ap%i nea1r5 n interi%rul ei3 mi&i pun&te lumin%a!e &lipeau 'i !e mi'&au 7%rmnd (n!emnul 7amiliar &e repre4enta Carul Mare 'i &%n!telaia Ori%n5
1C

,u4ele dire&t%rului (n&epur ! tremure5 C%n!iliul 0tiinei nu era % a1enie 1u*ernamental %7i&ial re&un%!&ut3 dar mem/rii ei erau &9iar mai puterni&i de&t 1u*ernul5 = mi pare ru3 d%mnule3 !pu!e dire&t%rul5 = Nu !unt ne&e!are !&u4ele5 A&um3 d%mnule F%re!ter3 (mi r!pun4i la prima (ntre/are> = Am mn&at meniul !pe&ial numrul trei3 murmur F%re!ter5 = Amnd%i> = .a5 = Nu a &%mandat nimeni alt&e*a> (ntre/ .a*id5 Studia!e a&e!t meniu la ma!a lui5 Cafe Supreme a*ea (n meniu deli&ate!e e tratere!tre3 dar meniul nrumrul trei era unul 7%rmat numai din mn&ruri !pe&i7i& pmntene@ !up de le1ume3 &%tlet de *iel3 &art%7i &%pi3 ma4re3 (n19eat 'i &a7ea5 = .a3 !+a mai &%mandat3 r!pun!e F%re!ter (n&runtndu+!e5 Mannin1 a &erut la de!ert prune mariene5 = Iar dumneata nu> = Nu5 = 0i unde !unt a&um prunele> .a*id mn&a!e 'i el a'a &e*a5 Erau prune &re!&ute (n uria'ele !ere de pe Marte3 4em%a!e 'i 7r !m/uri3 a*nd % u'%ar
11

ar%m de !&%ri'%ar5 F%re!ter !pu!e@ = )e+a mn&at5 Ce &redei> = Cu &t timp (nainte ! i !e 7a& ru> = Cu *re% &in&i minute3 a'a &red5 Ni&i nu ne termina!em &a7eaua3 !pu!e F%re!ter plind5 Erau %tr*ite> .a*id nu r!pun!e5 Se (nt%ar!e &u 7aa la dire&t%r 'i (l (ntre/@ = Ce 'tii de!pre prunele de pe Marte> = T%tul e (n re1ul &u prunele de pe Marte5 T%tul5 Ga!pere apu& perdelele !epareului 'i (n&epu ! le !&uture ner*%!3 dar &u t%ate a!tea nu uit ! *%r/ea!& pe &el mai 8%! t%n p%!i/il@ = Prunele erau dintr+un tran!p%rt pr%a!pt de pe Marte3 tran!p%rt te!tat 'i apr%/at de 1u*ern5 Am !er*it !ute de p%rii numai (n ultimele trei !eri5 Nu !+a (ntmplat nimi& de 7elul !ta pn a&um5 = Ar tre/ui ! dai %rdin ! !e elimine prunele de pe Marte din li!ta &u de!erturi pn &nd le *%m putea &er&eta din n%u5 0i (n &a4 & nu !unt de *in prunele3 ar 7i /ine ! punem (ntr+% &utie t%t &e a mai rma! de la ma! pentru &er&etri5 = Imediat5 Imediat5 = 0i /ine(nele!3 nu *%r/e'ti &u nimeni de!pre a!ta5 .ire&t%rul !e (nt%ar!e (n &te*a minute 'ter1ndu+'i !prn&enele &u % /ati!t
12

!u/ire5 = Nu (nele15 C9iar nu (nele13 repeta la in7init5 .a*id !trn!e 7ar7uriile de pla!ti& 7%l%!ite pe &are !e mai a7lau (n& re!turi de mn&are3 adu1nd &e mai rm!e!e din pinea pr8it; rea&%peri &e'tile &ernite din &are 7u!e!e /ut &a7eaua 'i le pu!e de%parte5 Ga!pere (n&et &u 7re&area (nne/unit a palmel%r 'i (ntin!e un de1et !pre (ntrerupt%rul de la mar1inea me!ei5 .ar .a*id !e mi'& rapid 'i dire&t%rul !e !perie &nd ('i *4u (n&9eietura minii !trn! &a (ntr+% men19in5 = .ar3 d%mnule3 7irimiturile# = )e iau eu 'i pe a!tea# .a*id ('i 7%l%!i /ri&ea1ul pentru a !trn1e t%ate 7irimiturileD3 %elul alune&nd u'%r pe "nimi&ul$ &mpului anti1ra*itai%nal5 Se (nd%ia de utilitatea un%r a!t7el de me!e5 Tran!parena l%r de!*r'it numai rela ant nu putea 7i5 Ima1inea 7ar7uriil%r 'i a ta&muril%r a'e4ate pe "nimi&$ &reau % !en4aie de (n&%rdare &el%r a7lai la ma!3 iar pentru a !e e*ita a&e!t lu&ru3 &mpul tre/uia l!at de7a4at pentru a indu&e !&ntei de inter7eren &%ntinue3 &are ddeau ilu4ia de !u/!tanialitate5 Erau p%pulare (n re!taurante pentru & &e la
1-

!7r'itul unei me!e era !u7i&ient ! e tin4i un &mp de 7%r &u numai &i*a &entimetri pentru a &ura 7irimiturile rma!e5 .a*id (l l! pe dire&t%r ! 7a& e tinderea numai dup &e !trn!e!e t%t de pe ma! 'i (ndeprta!e !i1urana printr+% atin1ere de de1et5 .e+a/ia atun&i Ga!pere ('i 7%l%!i &9eia !pe&ial5 In!tantaneu apru % !upra7a n%u 'i a/!%lut &urat5 = Un m%ment# !pu!e .a*id5 Ap%i ('i arun& %&9ii la 7aa metali& a &ea!ului de la mn3 dnd puin la % parte un &%l al para*anului5 = .%&t%re 6enree# !pu!e apr%ape (n '%apta ,r/atul (nalt 'i !la/3 (ntre d%u *r!te3 a'e4at pe !&aunul pe &are !ttu!e .a*id (n urm &u &in&i!pre4e&e minute3 !e ridi&'i !e uit la el !urprin!5 .a*id (i 4m/ea5 = Ai&i# Ap%i ('i pu!e un de1et pe /u4e5 .%&t%rul 6enree !e ridi&5 6ainele (i atrnau ne1li8ent3 iar prul lui rar era pieptnat &u 1ri8 pentru a a!&unde &9elia5 = .a*id dra13 de8a e'ti ai&i> M+am 1ndit & (ntr4ii5 S+a (ntmplat &e*a> (ntre/ d%&t%rul 6enree5 Em/etul lui .a*id pieri imediat5 = n& unul3 !pu!e el5
12

.%&t%rul 6enree intr (n !epareu3 !e uit la &el &are muri!e 'i '%pti@ = .umne4eule# = !ta e numai un 7el de a *edea lu&rurile3 (i r!pun!e .a*id5 = Cred5553 4i!e d%&t%rul !&%ndu+'i %&9elarii 'i tre&nd &u ra4a de 7%r !la/ a &urt%rului+!til%u pe!te lentile (nainte de a 'i+i pune (nap%i la %&9i5 Cred & ar 7i /ine ! (n&9idem re!taurantul5 Ga!pere de!&9i!e 'i (n&9i!e 1ura 7r a !&%ate ni&i un !unet3 e a&t &a un pe'te5 ntr+un 7inal reu'i ! arti&ule4e &u % *%&e apr%ape !u1rumat@ = S (n&9idem re!taurantul# A 7%!t de!&9i! d%ar % !ptmn5 A!ta (n!eamn 7aliment5 Faliment t%tal# = Nu3 numai pentru % %r5 Va tre/ui ! lum &ada*rul de+ai&i 'i ! &er&etm /u&triile5 Sunt &%n*in! & *rei ! (nlturm %ri&e !u!pi&iune (n le1tur &u %tr*irea da& !e p%ate 'i3 (n plu!3 nu ar 7i prea &%n*ena/il pentru dumnea*%a!tr &a n%i ! 7a&em a&e!te lu&ruri (n pre4ena &lienil%r5 = F%arte /ine atun&i5 O ! am 1ri8 ! a*ei la di!p%4iie re!taurantul3 dar (mi tre/uie % %r pentru a+i l!a pe &lieni !+'i termine ma!a5 Sper ! nu !e 7a& ni&i un 7el de pu/li&itate5 = Ni&i % 1ri83 a*ei &u*ntul meu5
1:

Faa plin de riduri a d%&t%rului 6enree era % ma!& de (n1ri8%rare5 = .a*id3 !e adre! el tnrului3 !un tu la Council Hali 'i &ere ! *%r/e'ti &u C%nFaG5 E i!t ni'te pr%&eduri (n &a4uri de 1enul !ta5 El *a 'ti &e ! 7a&5 = Tre/uie ! rmn 'i eu> (ntre/ de%dat F%re!ter5 Mi+e &am ru5 = .a*id3 !ta &ine e> (ntre/ d%&t%rul 6enree5 = Cel &are a luat ma!a &u *i&tima5 l &9eam F%re!ter5 = Atun&i (mi pare ru3 d%mnule F%re!ter3 dar *a tre/ui ! * !up%rtai rul ai&i5 Re!taurantul era re&e 'i neprimit%r a&um &nd nu mai era ni&i un &lient5 Cte*a e&9ipe de in*e!ti1aii !e perinda!er (n t&ere5 Cer&eta!er /u&triile at%m &u at%m5 Nu mai rm!e!er (n re!taurant de&t d%&t%rul 6enree 'i .a*id Starr3 &are !tteau a&um la ma! (ntr+un !epareu 1%l5 Nu era aprin! ni&i % lumin3 iar tele*i4%arele tridimen!i%nale de*eni!er ni'te &u/uri m%arte de !ti&l5 .%&t%rul 6enree ddea din &ap 'i !e 1ndea &u *%&e tare@ = Nu *%m a7la nimi&5 Sunt !i1ur de a!ta din pr%prie e perien3 (mi pare ru3 .a*id5 Nu a'a a*eam de 1nd ! !r/t%rim5 = A*em de!tul timp pentru a!ta mai tr4iu5
1<

Mi+ai !&ri! de!pre &a4urile a!tea de %tr*iri3 a'a & eram (ntr+un 7el pre1tit5 T%tu'i3 nu eram &%n'tient de t%t a&e!t !e&ret &are pare ne&e!ar pn la urm5 A' 7i 7%!t mai di!&ret da& a' 7i 'tiut5 = Nu5 Nu 7%l%!e'te la nimi&5 Nu putem a!&unde a!ta la ne!7r'it3 (n&etul &u (n&etul *%r aprea mi&i !&ur1eri de in7%rmaii5 Oamenii *d ali %ameni murind (n timp &e mnn& 'i ap%i aud de!pre alte &a4uri de %ameni m%ri5 T%i m%r numai (n timp &e mnn&5 E ru3 dar *a 7i 'i mai ru5 Ori&um3 % ! di!&utm mai mult de!pre a!ta mine3 &nd ne *%m (ntlni &u C%nFaG5 = O &lip# 4i!e .a*id uitndu+!e (n %&9ii /trnului5 E &e*a &are te (n1ri8%rea4 mai mult de&t m%artea unui %m !au m%artea a % mie de %ameni5 .e!pre &e e *%r/a> .%&t%rul 6enree %7t5 = Mi+e team3 .a*id3 & Pmntul e (n mare peri&%l5 Cei mai muli din C%n!iliu nu &red a!ta3 iar C%nFaG e!te d%ar pe 8umtate &%n*in!3 dar eu !unt !i1ur & a&ea!t a'a+4i! %tr*ire a mn&rii e!te % (n&er&are inteli1ent 'i /rutal de a prelua &%ntr%lul a!upra *ieii e&%n%mi&e 'i a 1u*ernului de pe Pmnt5 0i pn a&um3 .a*id3 nu a*em ni&i un indi&iu &are ! ne &%ndu& la &el &are !e a7l (n !patele a&e!tei ameninri3 'i ni&i nu 'tim
1?

&um !e *a termina5 C%n!iliul 0tiinei are minile le1ate#

1A

Grnarul din Spaiu 6e&t%r C%ir8*aG3 pre'edintele C%n!il8iului 0tiinei3 !e uita pe3 7erea!tra apartamentului a7lat la ultimul ni*el din Science Tower3 &ldirea (nalt &are d%mina !u/ur/iile din partea n%rdi& a uria'ului International City5 Ora'ul (n&epea ! !trlu&ea!& (n amur15 Pe!te puin timp t%tul !e *a tran!7%rma (n pun&te lu&it%are de lumin al/ de+a lun1ul tr%tuarel%r !u!pendate5 Cldirile !e *%r lumina lund 7%rma un%r pietre prei%a!e % dat &u 7ie&are 7erea!tr &e (n&epea ! !trlu&ea!&5 Apr%ape (n &entrul 7ere!trei !e puteau *edea &up%lele !lil%r C%n1re!ului (ntre &are par& era &ui/rit re'edina 1u*ernului5 Era !in1ur (n /ir%u3 iar (n&uiet%area aut%mat era pr%1ramat ! !e de!&9id d%ar la amprentele d%&t%rului 6enree5 Putea !imi &um pre!iunea a!upra lui &re'te5 .a*id Starr *enea la el5 Cre!&u!e dintr+% dat3 par& (n m%d mira&ul%!3 'i era 1ata ! primea!& prima lui mi!iune &a mem/ru al C%n!iliului5 A*ea !en4aia &+'i a'teapt pr%priul 7iu5 0i3 (ntr+un 7el3 &9iar a'a 'i era5 .a*id Starr era 7iul
1B

lui3 al lui 'i al d%&t%rului Au1u!tu! 6enree5 )a (n&eput au 7%!t trei@ el3 Gu! 6enree 'i )aFren&e Starr5 Ct de /ine 'i+l amintea pe )aFren&e Starr# T%i trei 7&u!er '&%ala (mpreun3 intra!er (n C%n!iliu (mpreun3 7&u!er primele in*e!ti1aii (mpreun; ap%i )aFren&e Starr 7u!e!e a*an!at5 Era de a'teptat3 7iind de departe &el mai /un dintre ei trei5 A'a & primi!e % mi!iune la % !taie temp%rar de pe Venu!3 'i atun&i3 pentru prima dat3 &ei trei nu mai 7u!e!er (mpreun5 Ple&a!e &u !%ia 'i &%pilul lui5 S%ia !a era ,ar/ara5 Frum%a!a ,ar/ara Starr# Ni&i el3 ni&i 6enree nu !e &!t%ri!er ni&i%dat3 'i ni&i unul nu+'i amintea ! 7i (ntlnit *re% 7emeie &are ! p%at 7i &%mparat &u ,ar/ara5 Cnd !+a n!&ut .a*id3 ei de*eni!er un&9iul Gu! 'i un&9iul 6e&t%r3 a8un1nd la un m%ment dat !+i !pun &9iar pr%priului tat un&9iul )aFren&e5 0i ap%i3 (n timpul &lt%riei !pre Venu!3 a*ut l%& ata&ul pirail%r5 Fu!e!e un ma!a&ru5 Va!ele pirail%r nu luau pri4%nieri (n !paiu3 'i (n d%u %re3 mai mult de % !ut de %ameni ('i pierdu!er *iaa5 Printre ei !e a7lau )aFren&e 'i ,ar/ara5 C%nFaG ('i putea aminti 4iua3 &9iar minutul3 &nd 'tirea a a8un! la Science Tower5 Na*e de
2C

patrulare 'ni!er (n !paiu (n urmrirea pirail%r 'i ata&a!er adp%!turile a!ter%idului &u % 7urie &um nu !e mai (ntlni!e5 Nu a putut nimeni !pune *re%dat da& i+au prin! pe a&ei ru7&t%ri &are 8e7ui!er na*a de tran!p%rt &e !e (ndrepta !pre Venu!3 dar puterea pirail%r 7u!e!e di!tru! de la a&ea dat5 .ar *a!ele de patrulare au 1!it alt&e*a@ % mi& na* de !al*are &are !e mi'&a pe % %r/it ne!i1ur (ntre Pmnt 'i Venu! 'i emitea !emnalele radi% pentru a8ut%r5 nuntru era numai un &%pil5 Un &%pil de patru ani (n!pimntat 'i !in1ur3 &are %re (ntre1i a repetat pe un t%n 9%trt@ "Mama mi+a !pu! & nu tre/uie ! pln15$ Era .a*id Starr5 P%*e!tea lui *4ut prin %&9i de &%pil era una trun&9iat3 dar interpretarea de!tul de u'%ar5 C%nFaG putea t%tu'i !+'i dea !eama &um au 7%!t a&ele ultime minute (n interi%rul na*ei ata&ate@ )aFren&e Starr murind (n &amera de &%mand3 luptnd &u pr%!&ri'ii &are (n&er&au ! intre a&%l%; ,ar/ara3 &u /la!terul (n mn3 (mpin1ndu+l &u di!perare pe .a*id (n na*a de !al*are3 (n&er&nd ! !ta/ilea!& &%men4ile &a !+% lan!e4e (n !paiu5 0i ap%i> A*ea % arm (n mn5 Att &t a putut3 pr%/a/il & a 7%l%!it+% (mp%tri*a pirail%r3 iar &nd nu !e mai putea 7a&e nimi& a (nt%r!+%
21

!pre ea5 C%nFaG !u7erea &nd !e 1ndea la a!ta5 Su7erea3 'i (n& % dat ('i d%rea ! i !e 7i permi! ! (n!%ea!& na*ele de patrulare &a ! p%at3 &u minile lui3 ! a8ute la tran!7%rmarea pe'teril%r a!ter%idului (n 19ei4ere in&ande!&ente de di!tru1ere at%mi&5 .ar mem/rii C%n!iliului 0tiinei erau3 !puneau ei3 mult prea *al%r%'i pentru a+'i ri!&a *iaa (n a&iuni p%liiene'ti3 a'a & rm!e!e a&a! 'i &iti!e 'tirile pe m!ur &e !e derulau pe e&ranul tele+pr%ie&t%rului de 'tiri5 .intre t%i mem/rii C%n!iliului3 el 'i Au1u!tu! 6enree (l ad%pta!er pe .a*id Starr3 &%n!a&rndu+'i *iaa !&%pului de a 7a&e ! di!par din mintea &%pilului a&ele ultime amintiri %ri/ile din !paiu5 I+au 7%!t amnd%i 'i mam 'i tat; au a*ut per!%nal 1ri8 de edu&aia lui5 )+au &re!&ut &u un !in1ur 1nd (n minte@ ! 7a& din el &eea &e 7u!e!e &nd*a )aFren&e Starr5 ,iatul le+a dep'it a'teptrile5 Cre!&u!e la 7el de (nalt &a )aFren&e3 atin1nd un metru %pt4e&i 'i &in&i3 era !printen 'i (n a&ela'i timp ma!i*3 &u ner*ii tari 'i mu'&9ii puterni&i ai unui atlet3 dar &u mintea a!&uit a unui !a*ant 1enial5 0i (n plu!3 prul lui &a!taniu &are prea puin %ndulat3 %&9ii mari'i &prui3 %
22

1r%pi (n /r/ie &are di!prea &nd 4m/ea erau t%ate m%'tenite de la ,ar/ara5 A tre&ut &a *ntul prin A&ademie3 l!nd (n urm !&ntei 'i &enu'a !pul/erat din 7%!tele re&%rduri3 att (n &la!3 &t 'i pe terenurile de antrenament5 C%nFaG 7u!e!e nelini'tit5 = Nu e un lu&ru n%rmal3 Gu!5 'i dep'e'te tatl5 Iar 6enree3 &are nu 7&ea ri!ip de *%r/e3 tr!e!e din pip 'i 4m/i!e mndru5 = Nu+mi pla&e ! *%r/e!& a'a3 &%ntinua!e C%nFaG3 pentru & % ! r4i de mine3 dar (n &9e!tia a!ta &e*a nu e n%rmal5 Adu+i aminte & a&e!t &%pil a 7%!t a/and%nat (n !paiu d%u 4ile3 d%ar &u peretele !u/ire al na*ei de !al*are (ntre el 'i radiaia !%lar5 A 7%!t d%ar la % !ut d%i!pre4e&e mili%ane de Hil%metri de !%are3 (n timpul unei a&ti*iti !%lare ma ime5 = .in &e !pui3 !e (nele1e d%ar & .a*id ar 7i tre/uit ! 7ie ar! de *iu5 = Pi3 nu 'tiu3 a m%rmit C%nFaG5 E7e&tul radiaiil%r a!upra e!uturil%r *ii3 e!uturil%r umane *ii3 ('i are mi!terul lui5 = N%rmal# Nu e un d%meniu (n &are ! p%i e perimenta prea mult5 .a*id termina!e &%le1iul &u &ea mai mare medie din i!t%rie5 Reu'i!e ! 7a& lu&rri %ri1inale (n /i%7i4i& (n anul terminal5 Era &ea
2-

mai tnr per!%an &are de*eni!e *re%dat mem/ru &u drepturi depline al C%n!iliului 0tiinei5 C%nFaG pier8iu!e t%ate a!tea5 A&um patru ani 7u!e!e ale! pre'edinte al C%n!iliului 0tiinei5 Era % %n%are pentru &are 'i+ar 7i dat *iaa3 de'i 'tia &3 da& )aFren&e Starr ar 7i trit3 ale1erea ar 7i 7%!t (ndreptat !pre % dire&ie mai /un5 0i a rma! d%ar &u ni'te (ntlniri (ntmplt%are &u tnrul .a*id Starr3 pentru & a 7i pre'edinte al C%n!iliului 0tiinei (n!emna &a *iaa ta ! !e redu& d%ar la pr%/lemele ne!7r'ite ale 1ala iei5 C9iar 'i la pr%/ele de a/!%l*ire (l *4u!e pe .a*id d%ar de la di!tan5 n ultimii patru ani pr%/a/il & nu+i *%r/i!e mai mult de patru %ri5 A'a & inima (n&epu !+i /at &u putere &nd au4i u'a de!&9i+4ndu+!e5 Se (nt%ar!e3 *enind repede !+i (ntmpine pe &ei d%i5 = ,trne Gu!# .a*id3 /iete# e &lam el !trn1ndu+le &u putere minile5 Tre&u!e % %r5 Veni!e n%aptea 'i t%t mai depanau amintiri (n l%& ! !e apu&e !eri%! de lu&ru5 .a*id 7u &el &are !par!e 19eaa@ = Am *4ut prima %tr*ire a!t4i3 un&9iule 6e&t%r5 0tiam de!tule pentru a pre*eni pani&a3 dar a' 7i *rut ! 'tiu mai multe pentru a
22

pre*eni %tr*irea5 C%nFaG repli& &alm@ = Nimeni nu 'tie att de mult5 Pre!upun3 Gu!3 & a 7%!t 'i de data a!ta un aliment de pe Marte5 = Nu putem 7i !i1uri3 6e&t%r5 .ar (n meniu au 7%!t 'i ni'te prune de pe Marte5 = Cred & % !+mi !pui t%t &e am ne*%ie ! 'tiu (n le1tur &u a!ta3 !pu!e .a*id Starr5 = E !implu &a /un+4iua3 r!pun!e C%nFaG5 n1r%4it%r de !implu5 n ultimele patru luni3 apr% imati* d%u !ute de %ameni au murit imediat dup &e au mn&at alimente pr%*enite de pe Marte5 Nu e!te % %tra* &un%!&ut; !impt%mele ni8 !unt a!emnt%are &u &ele ale *reunei /%li &un%!&ute5 Apare % /l%&are rapid 'i &%mplet a ner*il%r &e &%ntr%lea4 dia7ra1ma 'i mu'&9ii pieptului5 A!ta pr%*%a& % parali4ie a plmnil%r3 parali4ie &e du&e (n &in&i minute la un de4n%dmnt 7atal5 = E mai mult de&t att5 n puinele &a4uri &nd am a8un! la timp3 am (n&er&at ! 7a& *i&timel%r re!piraie arti7i&ial3 a'a &um ai pr%&edat 'i tu3 'i &9iar ! &%ne&tm pa&ientul la plmni arti7i&iali5 T%i au murit (n &in&i minute5 Inima e 'i ea a7e&tat5 Aut%p!iile n+au de4*luit nimi&3 de&t % parali4ie a ner*il%r &are tre/uie ! 7i 7%!t in&redi/il de rapid5
2:

= 0i (n le1tur &u mn&area &are i+a %tr*it> (ntre/ .a*id5 = Ni&i un indi&iu3 r!pun!e C%nFaG5 nt%tdeauna e!te timp pentru 7elul de mn&are %tr*it ! 7ie &%n!umat &%mplet5 Alte m%!tre din a&ela'i 7el de la a&eea'i ma! !au din /u&trie !unt in%7en!i*e5 )e+am dat !pre &%n!um un%r animale 'i &9iar un%r *%luntari umani5 C%ninutul !t%ma&al al per!%anel%r de&edate a %7erit re4ultate in&erte5 = Atun&i de; unde 'tii & mn&area e!te %tr*it3 (n de7initi*> = .e%are&e le1tura dintre m%arte 'i &%n!umarea unui pr%du! de pe Marte3 de 7ie&are dat3 7r ni&i % e &epie3 e!te mai mult de&t % &%in&iden5 = 0i e*ident & nu e &%nta1i%!3 repli& .a*id 1ndit%r5 = Nu5 Mulume!& !telel%r pentru a!ta5 C9iar a'a 7iind3 e de!tul de ru5 Pn a&um am inut t%tul !e&ret &um am putut mai /ine3 &u (ntrea1a &%%perare a P%liiei Planetare5 .%u !ute de m%ri (n patru luni3 rap%rtat la p%pulaia (ntre1ului Pmnt3 e!te (n& un 7en%men &%ntr%la/il3 dar a&ea!t rat !+ar putea ! &rea!&5 0i da& pmntenii ('i dau !eama & %ri&e (n19iitur de mn&are pr%*enit de pe Marte ar putea 7i ultima3 &%n!e&inele ar 7i (n1r%4it%are5 C9iar da& am
2<

!pune &lar & rata *i&timel%r e!te de numai &in&i4e&i de %ameni pe lun la % p%pulaie de &in&i miliarde3 7ie&are per!%an !+ar 1ndi &u !i1uran & e!te una dintre a&e!te &in&i4e&i5 = A'a e3 !pu!e .a*id3 'i a!ta ar (n!emna & piaa de imp%rturi de pr%du!e mariene ar 7i di!tru!5 Ar 7i de!tul de ru pentru !indi&atele de 7ermieri de pe Marte5 = .%ar a!ta> (ntre/ C%nFaG ridi&nd din umeri3 l!nd de+% parte pr%/lema !indi&atel%r de 7ermieri &a 7iind &e*a de mi& imp%rtan5 Nu *e4i nimi& alt&e*a> = ,a da5 mi dau !eama & a1ri&ultura de pe Pmnt nu p%ate 9rni &in&i miliarde de %ameni5 = E a&t# Nu ne putem de!&ur&a 7r mn&area adu! de pe planetele+&%l%nii5 Pe Pmnt !+ar de&lan'a 7%ametea (n numai 'a!e !ptmni5 T%tu'i3 da& %amenil%r le *a 7i 7ri& de mn&area de pe Marte3 n%i nu putem pre*eni a!ta3 'i ni&i nu 'tiu &t % mai putem amna5 Fie&are n%u *i&tim (n!eamn % n%u &ri45 V%r a7la de &ea de+a&um p%!turile de 'tiri> Va ie'i ade*rul la i*eal a&um> 0i (n plu!3 mai e 'i te%ria lui Gu!# .%&t%rul 6enree !e l! pe !pate3 (nde!nd u'%r tutunul (n pip5 = Sunt de!tul de !i1ur3 .a*id3 & %tr*irea a!ta3 &are !e (ntinde &a % epidemie3 nu e!te un
2?

7en%men natural5 E!te mult prea r!pndit5 Apare (ntr+% 4i (n ,en1al3 4iua urmt%are la NeF I%rH3 pe!te d%u 4ile (n Ean4i/ar5 Tre/uie ! 7ie &e*a pu! la &ale5 = i !pun eu555 (n&epu C%nFaG5 = )a!+l ! &%ntinue3 un&9iule 6e&t%r3 inter*eni .a*id5 = .a& *reun 1rup ar a*ea de 1nd ! preia &%ntr%lul a!upra Pmntului3 &e mi'&are mai /un ar putea 7a&e de&t ! l%*ea!& (n pun&tul &el mai !la/3 re4er*ele n%a!tre de 9ran> Pmntul e!te &ea mai p%pulat planet din t%at 1ala ia5 A'a 'i tre/uie ! 7ie3 din m%ment &e e!te lea1nul %menirii5 .ar 7aptul !ta ne 7a&e ! 7im (ntr+un 7el &ei mai *ulnera/ili3 de *reme &e depindem de alii5 Grnarul n%!tru e!te (n !paiu@ pe Marte3 pe GanGmede 'i pe Eur%pa5 .a& %pre'ti (n %ri&e 7el imp%rturile3 7ie prin piraterie3 7ie prin met%da mai !u/til &are e!te 7%l%!it a&um3 de*enim rapid nea8ut%rai5 A!ta e t%t5 = .ar3 repli& .a*id3 da& ar 7i *%r/a de!pre a!ta3 &ei impli&ai n+ar &%nta&ta 1u*ernul3 7ie 'i numai pentru a da un ultimatum> = A'a !+ar prea3 dar pr%/a/il & a'teapt m%mentul p%tri*it; a'teapt &a t%tul ! 7ie "&%pt$5 Sau p%ate tratea4 dire&t &u 7ermierii de pe Marte5 C%l%ni'tii au &%n&epiile l%r3 nu au (n&redere (n pmnteni3 'i3 de 7apt3 da&+'i
2A

*d mi8l%a&ele de trai ameninate3 !+ar putea ! !e alture a&e!t%r &riminali5 P%ate3 !pu!e d%&t%rul 6enree !&%nd 7umul pe na!3 &9iar ei !unt555 .ar nu *%i a&u4a pe nimeni5 = 0i &are e !ar&ina mea> (ntre/ .a*id5 Ce tre/uie ! 7a&> = )a!+m !+i !pun eu3 inter*eni C%nFaG5 .a*id3 am *rea ! te du&i la Central Laboratories de pe )un5 Vei 7a&e parte din e&9ipa de &er&ett%ri &are in*e!ti19ea4 &a4ul5 A&um ei prime!& pr%/e din 7ie&are tran!p%rt de 9ran &e pr!e'te planeta Marte5 n&er&m ! de!&%perim &e*a %tr*it5 Jumtate din pr%/e !unt te!tate pe '%/%lani; t%ate re!turile din mn&area &%n!umat de *i&time !unt anali4ate prin t%ate mi8l%a&ele &e ne !tau la di!p%4iie5 = nele1# 0i da& un&9iul Gu! are dreptate3 atun&i pre!upun & ai % alt e&9ip pe Marte> = Ni'te %ameni 7%arte /ine pre1tii5 .ar pn una alta3 e'ti 1ata ! ple&i pe )un mine n%apte> = Si1ur# Iar da& a!ta e!te t%t3 p%t ple&a ! m pre1te!&> = .e!i1ur5 = 0i e *re% pr%/lem da& ple& &u na*a mea> = Ni&i *%r/# Cei d%i %ameni de 'tiin3 !in1uri (n &amer3
2B

!e uitar mult timp la luminile 7eeri&e ale %ra'ului (nainte &a *reunul dintre ei ! *%r/ea!&5 n&ele din urm3 C%nFaG 4i!e@ = Ct de mult !eamn &u )aFren&e# .ar (n& e att de tnr# Va 7i peri&ul%! pentru el5 = C9iar &re4i &+% ! mear1> (ntre/ 6enree5 = .e!i1ur# r!pun!e C%nFaG r4nd5 Ai au4it ultima lui (ntre/are de!pre Marte5 Nu are ni&i % intenie ! !e du& pe )un5 l &un%!& de!tul de /ine5 0i e &el mai /un m%d de a+l pr%te8a5 Rap%artele %7i&iale *%r !pune & plea& pe )un; %amenii de la Central Laboratories sau primit %rdine ! rap%rte4e !%!irea lui5 Cnd *a a8un1e pe Marte3 &%n!pirat%rii ti3 da& ei e i!t3 nu *%r a*ea ni&i un m%ti* !+l ia drept un mem/ru al C%n!iliului3 'i &u !i1uran nu+'i *a da numele pentru & *a 7i mult prea %&upat ! ne p&lea!& pe n%i3 &el puin a'a &rede el5 = E de'tept3 adu1 C%nFaG5 Ar 7i (n !tare ! 7a& &e*a &e n%i &eilali n+am putea 7a&e5 .in 7eri&ire3 e!te (n& tnr 'i p%ate 7i u'%r mane*rat5 Pe!te &i*a ani nu *a mai 7i p%!i/il5 Ne *a 19i&i inteniile %ri&nd# C%muni&at%rul (n&epu ! !une (n&et5 C%nFaG (l de!&9i!e5 = Ce e> = Un mesaj personal pentru dumneavoastr3
-C

domnule5 = Pentru mine> Tran!mite+l5 KSe uit mirat la 6enreeL5 .%ar n+% 7i de la &%n!pirat%rii de &are t%t trn&ni5 = .e!&9ide+l 'i uit+te3 !u1er 6enree5 C%nFaG de!&9i!e pli&ul5 Rma!e uimit % &lip5 Ap%i r!e puin3 arun&ndu+i pli&ul de!&9i! lui 6enree 'i trntindu+!e (nap%i (n 7%t%liu5 6enree &iti5 Erau d%ar d%u rnduri3 &are !puneau@ "E Marte3 a'a &um ai *rut *%i#$ Semnat@ ".a*id$5 6enree (n&epu ! rd 41%m%t%!@ = )+ai mane*rat3 &um ! nu# 0i C%nFaG r!e 'i el5

-1

Fermierii de pe Marte Pentru un pmntean3 Pmntul e d%ar Pmnt5 E d%ar a treia planet de la !teaua &un%!&ut de l%&uit%rii 1ala iei &a 7iind S%arele5 n 1e%1ra7ia %7i&ial3 Pmntul era %ri&um mai mult@ in&ludea t%ate a!trele !i!temului !%lar5 Marte era la 7el de Pmnt &a 'i Pmntul (n!u'i3 iar /r/aii 'i 7emeile &are l%&uiau ai&i erau att de "pmnteni$ de par& triau pe planeta+mam5 A!ta 'i din pun&t de *edere le1al5 V%tau pentru repre4entani (n C%n1re!ul Planetar &a 'i pentru Pre'edintele Planetei5 .ar att 'i nimi& mai mult5 Pmntenii de pe Marte !e &%n!iderau % ra! mai /un 'i %are&um di!tin&t3 'i &el &are *enea pentru prima dat ai&i a*ea de par&ur! un drum lun1 mai (nainte &a "7ermierul$ de pe Marte !+l &%n!idere alt&e*a de&t un turi!t %&a4i%nal 7r imp%rtan5 .a*id Starr ('i ddu !eama de a!ta (ndat &e intr (n &ldirea pentru an1a8area 7ermieril%r5 Imediat3 % piti&anie de %m era pe urmele lui5 O ade*rat piti&anie5 A*ea apr%ape un metru
-2

&in&i4e&i 'i na!ul lui !+ar 7i 7re&at de pieptul lui .a*id da& ar 7i !tat 7a (n 7a5 A*ea prul de un r%'&at !pl&it pieptnat pe !pate3 % 1ur mare 'i purta (m/r&mintea tipi& marian@ 9aina petre&ut &u 1ulerul de!&9eiat 'i &i4mele &%l%rate !trident3 (nalte pn la '%ld5 n timp &e .a*id !e (ndrepta !pre 19i'eul dea!upra &ruia !&ria &u litere !trlu&it%are "An1a8ri la 7erme$3 au4i 41%m%t de pa'i (n urma lui 'i % *%&e de ten%r !tri1@ = Stai % &lip# Frnea43 prietene# Mi&uul !ttea (n 7aa lui5 = P%t ! te a8ut &u &e*a> (ntre/ .a*id5 Piti&ania (l &er&et din &ap pn (n pi&i%are3 ap%i ridi& % mn !pri8inind+% ne1li8ent de talia pmnteanului5 = Cnd ai &%/%rt de pe pa!arel> (ntre/3 8umaM de %m$5 = Care pa!arel> = E'ti de!tul de /ine 7&ut pentru un pmntean &a tine5 Ce !+a (ntmplat3 n+ai mai a*ut l%& a&%l%> = .a3 !unt de pe Pmnt5 Mi&uul ('i &%/%r( pe rnd minile l%*indu+le &u putere de &i4me5 Era 1e!tul tipi& al 7ermieril%r &are indi&a d%rina de a !e impune5 = n &a4ul !ta3 !pu!e el3 pre!upun & te %7eri ! a'tepi 'i ! la'i un l%&alni& !+'i re4%l*e tre/urile5
--

= Cum i+e *%ia3 r!pun!e .a*id5 = 0i da& nu+i &%n*ine & i+am luat rndul3 putem ! di!&utm dup &e terminm ai&i !au %ri&nd d%re'ti5 M &9eam ,i1man5 Sunt J%9n ,i1man J%9ne!3 dar p%i ! (ntre/i pe %ri&ine din %ra' de ,i1man pentru a da de mine5 F&u % pau4 ap%i adu1@ = A!ta3 pmnteanule3 e p%re&la mea5 Te deran8ea4 &u &e*a> = .el%&3 r!pun!e .a*id !eri%!5 = F%arte /ine3 !pu!e ,i1man 'i ap%i !e (ndrept !pre /ir%u3 (n timp &e .a*id !e a'e4 ! a'tepte &u un 4m/et pe /u4e3 dup &e mi&uul !e (nt%ar!e &u !patele5 Veni!e pe Marte de mai puin de d%u!pre4e&e %re3 de!tul &t !+'i (nre1i!tre4e na*a !u/ un nume 7al! (n en%rmele 9an1are de !u/ !upra7aa planetei a7late (n a7ara %ra'ului3 ! (n&9irie4e % &amer pentru n%apte la unul din 9%teluri 'i ! petrea& &te*a %re din a&ea diminea plim/ndu+!e prin %ra'ul de !u/ &up%l5 E i!tau d%ar trei %ra'e de 7elul !ta pe Marte3 'i era n%rmal ! 7ie att de puine a*nd (n *edere &9eltuielile ne&e!are (ntreinerii uria'el%r &up%le 'i 1enerrii en%rmel%r &antiti de ener1ie 7%l%!ite pentru meninerea unei temperaturi 'i unei 1ra*itaii a!emnt%are &u &ele de pe Pmnt5 A&e!t
-2

%ra'3 Nin1rad3 numit a'a dup R%/ert ClarH Nin1rad3 primul %m &are a8un!e!e pe Marte3 era &el mai mare5 Nu !e de%!e/ea prea mult de un %ra' de pe Pmnt; !emna &u % /u&at de Pmnt de&upat 'i adu! pe alt planet; era &a 'i &um %amenii de pe Marte3 la apr% imati* &in&i4e&i 'i 'a!e de mili%ane de Hil%metri di!tan3 tre/uiau ! a!&und (ntr+un 7el a&e!t lu&ru de ei (n'i'i5 n &entrul %ra'ului3 unde &up%la elip!%idal a*ea apr%ape % 8umtate de Hil%metru (nlime3 !e (nlau &9iar &ldiri de d%u4e&i de eta8e5 )ip!ea d%ar un !in1ur lu&ru5 Nu e i!ta !%are 'i ni&i un &er al/a!tru5 Cup%la era tran!lu&id3 iar &nd aprea !%arele3 lumina !e (ntindea uni7%rm pe!te &ei d%u4e&i 'i &in&i de Hil%metri ptrai ai %ra'ului5 Inten!itatea luminii (n %ri&e 4%n a &up%lei era !&4ut3 a'a (n&t "&erul$ pentru %amenii din %ra' era de un 1al/en de!&9i!5 Impre!ia l!at era a&eea a unei 4ile n%r%a!e de pe Pmnt5 Cnd !e a'ternea n%aptea3 &up%la plea 'i !e a!&undea (n ne1ura lip!it de !tele a &erului5 .ar atun&i !e aprindeau luminile de pe !tr4i3 'i %ra'ul Nin1rad !emna mai mult &a %ri&nd &u Pmntul5 n interi%rul &ldiril%r lumina arti7i&ial era 7%l%!it 'i 4iua 'i n%aptea5 .a*id Starr de*eni dintr+% dat atent la
-:

1l1ia i!&at de ni'te *%&i puterni&e5 ,i1man mai era (n& la /ir%u ipnd@ = i !pun & e *%r/a de % li!t nea1r5 M+ai pu! pe li!ta nea1r# Pe Jupiter# Omul de la /ir%u prea ner*%!5 A*ea ni'te per&iuni mari &u &are !e 8u&a t%t timpul5 = Nu a*em ni&i % li!t nea1r3 d%mnule J%ne!5553 !pu!e 7un&i%narul5 = Numele meu e!te ,i1man5 Care+i pr%/lema> i+e 7ri& ! ari & !untem prieteni> n primele 4ile mi+ai !pu! ,i1man5 = Nu a*em ni&i % li!t nea1r3 ,i1man5 .ar nu !e mai &aut 7ermieri5 = Ce t%t !pui> Tim JenHin! a 7%!t an1a8at alaltieri (n d%u minute5 = JenHin! a*ea e perien &a5555 = M p%t de!&ur&a %ri&nd &u % ra&9et la 7el de /ine &a Tim5 = n li!tele n%a!tre e'ti (n!&ri! &a !emnt%r5 = 0i !unt unul /un3 n+au ne*%ie de !emnt%ri> = Uite3 ,i1man3 !pu!e %mul din !patele /ir%ului3 am numele tu tre&ut (n re1i!tru5 A!ta e t%t &e p%t ! 7a&5 Te anun da& apare &e*a5 Ap%i ('i &%n&entra atenia a!upra re1i!trului din 7aa !a3 &er&etnd li!tele &u % nep!are /ine &al&ulat5 ,i1man !e (nt%ar!e3 ap%i (i !tri1 pe!te umr@
-<

= ,ine3 dar nu m mi'& de ai&i3 'i urmt%area &erere de !er*i&iu % iau eu5 .a& nu m *%r3 *reau !+i aud !punndu+mi mie lu&rul !ta5 Mie3 (nele1i> Mie3 J5 ,i1man J53 per!%nal# Omul din !patele /ir%ului nu 4i!e nimi&5 ,i1man !e a'e43 /%m/nind5 .a*id Starr !e ridi& 'i !e apr%pie de /ir%u5 Ni&i un alt 7ermier nu intra!e pentru a+i lua rndul5 = A' d%ri un l%& de mun&3 !pu!e el5 Fun&i%narul ('i ridi& pri*irea3 tra!e !pre el un 7%rmular de &erere de !er*i&iu ne&%mpletat 'i % imprimant de mrimea unei palme5 = Ce 7el de l%& de mun&> (ntre/ (ntr+un tr4iu %mul de la /ir%u5 = Ori&e 7el de mun& di!p%ni/il la % 7erm5 ,r/atul de la /ir%u pu!e 8%! imprimanta@ = E'ti de pe Marte> = Nu3 d%mnule5 Sunt de pe Pmnt5 = mi pare ru3 nimi& di!p%ni/il5 = A!&ult+m# in!i!t .a*id5 P%t ! mun&e!& 'i am ne*%ie de % !lu8/5 Pe Gala ie# E *re% le1e &are inter4i&e mun&a pmntenil%r> = Nu3 dar nu p%i 7a&e mare lu&ru la % 7erm da& n+ai e perien5 = 0i t%tu'i3 am ne*%ie de % !lu8/5 = Sunt % mulime n %ra'5 )a 19i'eul urmt%r5 = Nu am ne*%ie de % !lu8/ (n %ra'5
-?

Omul din !patele /ir%ului !e uit &u !u/(nele! la el3 iar lui .a*id nu+i 7u 1reu ! (nelea1 a&ea pri*ire5 Oamenii *eneau pe Marte din mai multe m%ti*e3 iar unul dintre ele era & Pmntul de*eni!e mai puin "&%n7%rta/il$ pentru ei5 Cnd era &utat *reun 7u1ar3 %ra'ele de pe Marte erau !&%t%&ite (n (ntre1ime K%ri&um 'i ele aparineau PmntuluiL3 dar nimeni nu 1!i!e ni&i%dat *reun 7u1ar la 7ermele de pe Marte5 Pentru Sindi&atele Fermieril%r3 &ei mai /uni an1a8ai erau a&eia &are nu a*eau unde ! !e du& (n alt parte5 Pe a&e'tia (i pr%te8au 'i a*eau 1ri8 ! nu+i dea pe mna aut%ritil%r de pe Pmnt5 = Cum te nume'ti > (ntre/ 7un&i%narul3 (nt%r&ndu+'i pri*irea a!upra 7%rmularului5 = .i&H Nilliam!3 r!pun!e .a*id3 dnd numele !u/ &are ('i (nre1i!tra!e na*a5 Fun&i%narul nu+i &eru ni&i un a&t de identi7i&are5 = Unde p%t lua le1tura &u tine> = )a 9%telul )andi!3 &amera 2125 = Ai lu&rat *re%dat (n 4%ne &u 1ra*itaie mi& > (ntre/rile &%ntinuar3 ma8%ritatea ru/ri&il%r rmnnd 1%ale5 Fun&i%narul %7t3 pu!e 7%rmularul (ntr+un aparat &are (l 7%t%1ra7ie 'i+l (nd%!arie aut%mat3 ap%i (l pu!e alturi de d%!arele &el%r &are
-A

a'teptau un l%& de mun&5 = O ! te anunm n%i3 !pu!e el5 .ar t%nul lui nu+i ddea ni&i % !peran5 .a*id !e (nt%ar!e5 Nu !e a'tepta!e ! re4%l*e mare lu&ru3 dar &el puin !e (n!&ri!e!e pentru a i !e %7eri % !lu8/ la % 7erm5 Urmt%rul pa!555 .a*id pri*i !pre u'5 Trei %ameni intrau (n /ir%ul de an1a8ri 'i tipul mi&u3 ,i1man3 !ri ner*%! de pe !&aun5 Se uita a&um la ei 'i minile (i !tteau departe de '%lduri &u t%ate & nu a*ea ni&i % arm pe &are .a*id ar 7i putut ! % *ad5 N%ii !%!ii !e %prir3 iar unul dintre &ei d%i &are erau (n !pate (n&epu ! rd 'i 4i!e@ = Se pare & e ,i1man3 marele piti&5 P%ate &aut &e*a de lu&ru3 'e7ule5 Cel &are *%r/i!e era lat (n umeri 'i a*ea na!ul turtit5 n 1ur inea un tra/u& "4drenuit$ din tutun *erde de pe Marte3 'i prea & are ne*%ie !trin1ent ! !e /r/ierea!&5 = Gura3 Gri!F%ld# !e r!ti /r/atul din 7a5 Era un tip durduliu3 nu prea (nalt3 'i pielea m%ale de pe %/ra8i 'i de pe &ea7a era lu&i%a! 'i 7r riduri5 Sal%peta lui era tipi& marian3 7ire'te3 dar materialul era mult mai /un de&t al %ri&ruia dintre 7ermierii din (n&pere5 Ci4mele (nalte pn la '%ld erau (mp%d%/ite &u !pirale r%4 'i tranda7irii5
-B

n t%ate &lt%riile !ale ulteri%are pe Marte3 .a*id n+a*ea ! (ntlnea!& d%u pere&9i de &i4me identi&e !au &are ! p%at 7i &ate1%ri!ite alt7el de&t ipt%are5 A&e!ta era (n!emnul indi*idualitii printre 7ermieri5 ,i1man !e apr%pie de &ei trei3 &u pieptul um7lat 'i &u 7aa !&9im%n%!it de 7urie5 = A' *rea !+mi dai a&tele (nap%i3 6enne!5 Am dreptul la ele5 6enne! era 1r!anul din 7a5 = Nu merii ni&i un a&t3 ,i1man5 = Nu p%t ! %/in alt !er*i&iu 7r !&ri!%ri de re&%mandare5 Am lu&rat pentru tine d%i ani 'i mi+am 7&ut trea/a5 = Ai 7&ut mai mult de&t tre/uia5 .+te din &alea mea# (l ddu la % parte pe ,i1man3 !e apr%pie de /ir%u 'i !pu!e@ = Am ne*%ie de un !emnt%r e perimentat O unul 7%arte /un5 Vreau ! 7ie de!tul de (nalt &a ! *ad 'i ! ia l%&ul unui piti& de &are tre/uie ! m de!&%t%r%!e!&5 ,i1man (nele!e5 = Pe Jupiter# !tri1 el5 Ai dreptate3 am 7&ut mai mult de&t era trea/a mea5 Vrei ! !pui & lu&ram 'i atun&i &nd nu tre/uia ! lu&re45 Am 7%!t de !er*i&iu de!tul de mult &a ! te *d &um ie'eai &u ma'ina (n de'ert n%aptea5 Numai & (n dimineaa urmt%are te 7&eai & nu 'tii nimi&3 dar m+ai dat a7ar pentru &+am
2C

*%r/it de!pre a!ta3 'i 7r !&ri!%ri de re&%mandare555 6enne! !e uit ener*at pe!te umr5 = Gri!F%ld3 d+l pe pr%!tul !ta a7ar# 4i!e el5 ,i1man nu !e retra!e3 &u t%ate & Gri!F%ld l+ar 7i 7&ut /u&i5 Spu!e &u 1la! tare@ = ,ine5 Cte unul pe rnd5 .ar .a*id Starr !e apr%pie (n&et de ei5 = mi !tai (n &ale3 prietene# 4i!e Gri!F%ld5 Am un 1un%i de arun&at a7ar5 .in !patele lui .a*id3 ,i1man !tri1@ = Nu+i nimi&3 pmntene5 )a!+l pe mna mea5 .a*id nu+l lu (n !eam5 = !ta pare ! 7ie un l%& pu/li&3 prietene3 (i !pu!e el lui Gri!F%ld5 A*em t%i dreptul ! !tm ai&i5 = Ar 7i mai /ine ! nu ne &ertm3 (l a*erti4 Gri!F%ld5 Ap%i pu!e % mn puterni& pe umrul lui .a*id3 &a 'i &um ar 7i *rut !+l dea la % parte5 .ar mna !tn1 a lui .a*id 'ni 'i prin!e (n&9eietura minii (ntin!e de Gri!F%ld3 iar &u &ealalt mn (l l%*i (n umr5 Gri!F%ld !e r%!t%1%li pe !pate3 l%*indu+!e puterni& de peretele &are de!prea &amera (n d%u5 = !refer ! m &ert3 prietene3 !pu!e .a*id5; Fun&i%narul !e ridi& (n pi&i%are &u un !tri1t5 Ali lu&rt%ri din /ir%u (n&epur ! !&%at &apetele prin 7ere!trele 19i'eel%r3 dar ni&i unul
21

nu inter*eni5 ,i1man r!e 'i (l /tu pe .a*id pe !pate5 = .e!tul de /ine pentru un tip de pe Pmnt# Un m%ment3 6enne! pru & amui!e5 Cellalt 7ermier3 !&und 'i &u /ar/3 &u tenul al/ al unuia &are petre&u!e prea mult timp !u/ lumina !%lar nu prea puterni& de pe Marte 'i prea puin timp !u/ luminile arti7i&iale !%lare ale %ra'ului3 rma!e &u 1ura &!&at5 Gri!F%ld ('i re*eni repede3 ap%i ('i !&utur &apul5 .du la % parte tra/u&ul &e+i &4u!e din 1ur5 'i ridi& pri*irea 'i %&9ii lui arun&ar 7ul1ere5 Se deprta de perete 'i3 pentru % &lip3 (n mn (i apru % !trlu&ire metali&5 .a*id !e ddu la % parte 'i ridi& /raul5 Cilindrul mi& 'i (n&%*%iat &are !ttea &%n7%rta/il (ntre ante/ra 'i &%rp alune& de+a lun1ul mne&ii &4nd e a&t (n mna &are (l prin!e &u !i1uran5 = Ai 1ri8 Gri!F%ld# !tri1 6enne!5 Are un /la!ter5 = Arun& &uitul3 !pu!e .a*id5 Grin!F%ld (n8ur &a un apu&at3 dar %/ie&tul de metal &4u pe p%dea5 ,i1man 'ni 'i ridi& &uitul3 r4nd pe (n7undate de (n&ur&tura (n &are intra!e /r/%!ul5 .a*id (ntin!e mna !pre &uit 'i !e uit la el5 = O 'me&9erie "in%&ent$ pentru un 7ermier3
22

!pu!e el5 Ce !pune le1ea de pe Marte de!pre arme de 1enul !ta> 0tia & a&el &uit era arma &ea mai peri&ul%a! din 1ala ie5 )a e teri%r era pur 'i !implu un mi& mner din %el pur3 puin mai 1r%! de&t mnerul unui &uit3 dar &u t%ate a!tea era de!tul de u'%r de inut (n palm5 n interi%r a*ea un di!p%4iti* &are putea 1enera un &mp de 7%r in*i4i/il &e atin1ea apr%ape d%u4e&i 'i &in&i de &entimetri3 a!&uit &a % lam 'i &are putea !trpun1e %ri&e material %/i'nuit5 mp%tri*a lui nu !e putea 7%l%!i ni&i armura3 'i din m%ment &e putea tia %a!ele la 7el de u'%r &a 'i &arnea3 %ri&e (n8un19iere &u el era 7atal5 6enne! !e a'e4 (ntre ei5 = .ar li&ena pentru /la!ter unde+i e3 pmnteanule> )a! /la!terul 8%! 'i % dm la pa&e5 Tre&i (nap%i3 Gri!F%ld3 adu1 6enne!5 = O &lip# !tri1 .a*id (n timp &e 6enne! ddea ! ple&e5 Ai ne*%ie de un %m3 nu+i a'a> 6enne! !e (nt%ar!e ridi&nd din !prn&ene u'%r amu4at5 = .a5 Am ne*%ie de un %m5 = ,ine5 Eu am ne*%ie de % !lu8/5 = Caut un !emnt%r &u e perien5 E'ti &ali7i&at pentru a!ta> = Pi3 nu5 = Ai re&%ltat *re%dat> Te de!&ur&i &u %
2-

ma'in de ni!ip> n d%u &u*inte3 pari a 7i3 da& te+a' 8ude&a dup (m/r&minte O !e ddu &i*a pa'i (nap%i &a 'i &um ar 7i *rut !+l m!%are mai /ine O d%ar un pmntean &are 'tie ! um/le &u un /la!ter5 Nu te p%t 7%l%!i la nimi&5 = Nu 'i da&+i !pun & m intere!ea4 %tr*irea mn&rii3 '%pti .a*id5 E pre!ia 7eei lui 6enne! nu !e !&9im/; ni&i m&ar nu &lipi5 = Nu (nele1 &e *rei ! !pui3 4i!e el5 = Gnde'te+te mai /ine5 Em/ea 7in3 'i era &9iar % urm de um%r (n a&el 4m/et5 = S lu&re4i la % 7erm pe Marte nu e &e*a u'%r3 !pu!e 6enne!5 = Ni&i eu nu !unt un tip "u'%r$3 repli& .a*id5 Cellalt !e uit (n& % dat la !ilueta lui 4*elt5 = ,ine3 p%ate & nu e'ti5 Atun&i te *%m adp%!ti 'i+i *%m a!i1ura ma!a5 Vei (n&epe &u trei rnduri de 9aine 'i % pere&9e de &i4me5 Ai &in&i4e&i de d%lari pentru primul an3 pltii la !7r'itul anului5 .a& nu 7a&i anul3 pier4i &ei &in&i4e&i de d%lari5 = .e!tul de &%re&t5 Ce 7el de mun&> = Sin1ura de &are e'ti (n !tare5 A8ut%r la /u&trie5 .a& (n*ei3 % ! a*an!e4i3 da& nu3 a&%l% (i petre&i anul5
22

= S+a 7&ut5 .ar ,i1man> ,i1man3 &are !e uita!e &nd la unul3 &nd la &ellalt3 pr%te!t 41%m%t%!@ = Nu3 nu3 d%mnule5 Eu nu lu&re4 pentru *iermele !ta de ni!ip 'i nu * !7tuie!& ni&i pe dumnea*%a!tr5 .a*id r!pun!e pe!te umr@ = .%ar pentru puin timp3 numai &t !+i iei !&ri!%rile de re&%mandare (nap%i5 = ,ine3 r!pun!e ,i1man3 % lun3 p%ate5 = i+e prieten> (ntre/ 6enne!5 = Nu *in 7r el3 4i!e &u (n&pnare .a*id5 = ,ine3 atun&i (l iau 'i pe el5 O lun3 dar tre/uie !+'i in 1ura5 Nu e pltit3 prime'te d%ar a&tele5 S mer1em5 Ma'ina mea de ni!ip a'teapt a7ar5 Ma'ina de ni!ip !e de!&9i!e &9iar atun&i3 dar .a*id putea *edea 7antele (n &are alune&au pan%urile3 a!ta pentru &a ma'ina ! 7ie pr%te8at de 7urtunile de ni!ip de pe Marte5 R%ile erau 7%arte late &a ! mi&'%re4e tendina de !&u7undare atun&i &nd tre&eau pe!te p%riuni de ni!ip m%i5 Supra7aa 1eamuril%r era 'i ea redu! pe &t p%!i/il3 iar a&%l% unde era pre4ent !e (m/ina &u metalul din 8ur de par& 7u!e!er !udate (mpreun5 Str4ile nu erau 7%arte p%pulate 'i nimeni nu ddea ni&i % atenie ima1inii %/i'nuite a un%r 7ermieri &u % ma'in de ni!ip5
2:

= N%i % ! !tm (n 7a5 Pmnteanule3 tu 'i prietenul tu % ! !tai (n !pate3 !pu!e 6enne!5 Fermierul !pu!e a!ta (n timp &e !e in!tala la *%lan5 Pan%ul de &%mand !e a7la (n mi8l%&3 (n partea din 7a a ma'inii3 &u un !&ut (mp%tri*a *ntului dea!upra5 Gri!F%ld !e a'e4 la dreapta lui 6enne!5 ,i1man !e a'e4 pe /an&9eta din !pate iar .a*id urma ! 7a& a&ela'i lu&ru5 .ar &ine*a era (n !patele lui5 .a*id !e (nt%ar!e3 (n timp &e ,i1man !tri1 dintr+% dat@ = Fii atent# Cel de+al d%ilea %m de (n&redere al lui 6enne! aprea (n u'a ma'inii3 7aa lui al/ 'i nera! prnd ner*%a! 'i (n&%rdat5 .a*id !e mi'& rapid3 dar era mult prea tr4iu5 Ultima ima1ine *4ut de .a*id 7u 1ura lu&it%are a unei arme (n mna unuia dintre a&%liii lui 6enne!3 ap%i mai au4i un 41%m%t de m%t%r5 Nu mai !imi nimi&5 O *%&e &e prea & *ine de 7%arte departe 4i!e@ = ,ine3 EuHi!5 Tre&i (n !pate 'i ai 1ri85 V%r/ele par& *eneau de la &aptul unui tunel5 A*u % *a1 !en4aie de mi'&are 'i ap%i nimi&5 .a*id Starr !e pr/u'i pe !pate (n !&aun 'i din &%rpul lui di!pru ultimul !emn de *ia5
2<

Via Extratere tr Peti&e de lumin intermitent pluteau pe!te .a*id Starr5 n&et3 de*enea &%'tient de 7urni&turile din t%t &%rpul 'i de ap!area din !pate5 Ap!area !e dat%ra 7aptului & !ttea (ntin! &u 7aa (n !u! pe % !altea 7%arte tare5 0tia & 7urni&turile pe &are le !imea erau urmarea ra4ei pi!t%lului !%ni& ale &rui radiaii a&i%nau a!upra &entril%r ner*%'i de la /a4a &reierului5 Mai (nainte &a luminile ! de*in pentru el &e*a &%erent3 mai (nainte de a 7i &%n'tient &u ade*rat de &eea &e+l (n&%n8ura3 .a*id !imi & &ine*a (i 41lia umerii 'i ni'te palme puterni&e (i l%*eau %/ra8ii5 )umina (l %r/i 'i ('i ridi& /raul &are (l 7urni&a pentru a !e apra de urmt%area palm5 ,i1man era aple&at dea!upra lui3 iar 7aa !a mi&u &u na!ul r%tund 'i &rn apr%ape & % atin1ea pe &ea a lui .a*id5 = Pe GanGmede3 am &re4ut & te+au terminat# .a*id !e ridi& !pri8inindu+!e (n &%tul &are+l durea 'i 4i!e@
2?

= Am !en4aia & a'a 'i e!te5 Unde !untem> = n (n&9i!%area 7ermei5 Ori&e (n&er&are de e*adare ar 7i 4adarni&5 U'a e (n&uiat 'i 7ere!trele au 1ratii5 Mi&uul arta de4am1it5 .a*id !e &ut la !u/!u%ri5 i lua!er ,la!terele5 N%rmal# Era de a'teptat# = Au tra! 'i+n tine3 ,i1man> ,i1man !&utur din &ap5 = EuHi! m+a pu! la pmnt &u patul armei5 Art &u de1etul % re1iune a &apului3 (n !il dar &u 1ri85 Ap%i (n&epu ! !e um7le (n pene@ = .ar mai (nti a8G%ape & i+am rupt mna5 .e%dat !e au4ir pa'i din&%l% de u'5 .a*id !e ridi& 'i a'tept3 (n (n&pere intr 6enne! (n!%it de un /r/at mai (n *r!t &u % 7a prelun1 'i %/%!it3 !&%a! (n e*iden de ni'te %&9i al/a'tri &are pleau !u/ !prn&enele &runte 'i !tu7%a!e &e preau ! !e unea!& (ntr+% !in1ur linie5 Era (m/r&at (ntr+un &%!tum de %ra' &are !emna mult &u &ele de pe Pmnt5 Nu a*ea ni&i m&ar &i4mele tipi& mariene5 6enne! i !e adre! (nti lui ,i1man@ = .u+te la /u&trie3 'i prima dat &nd !trnui 7r permi!iune te+am ra!# ,i1man !e (n&runt3 (i 7&u un !emn lui .a*id O &a 'i &um i+ar 7i !pu! "Ne mai *edem3 pmntene#$ O 'i ie'i an%' 7&ndu+'i
2A

&i4mele ! 4%rnie5 6enne! (l urmri ple&nd 'i ap%i (n&uie u'a (n urma lui5 Se (nt%ar!e ap%i &tre /r/atul &u !prn&enele &runte5 = !ta e3 d%mnule MaHian5 Ei&e &+l &9eam Nilliam!5 = Ai ri!&at &nd ai tra! (n el3 6enne!5 .a& l+ai 7i %m%rt3 % pi!t prei%a! !+ar 7i du! pe apa !m/etei5 6enne! ridi& din umeri5 = Era (narmat5 Nu puteam ri!&a5 n %ri&e &a43 e ai&i3 d%mnule5 .a*id ('i 4i!e & di!&utau de!pre el &a 'i &um ni&i n+ar 7i 7%!t pre4ent !au ar 7i 7%!t d%ar % pie! de m%/ilier5 MaHian !e (nt%ar!e !pre el 'i !e uit &u % pri*ire a!pr5 = Tu3 de &%l%3 eu !unt pr%prietarul a&e!tei 7erme5 T%t &e *e4i pe % ra4 de % !ut de Hil%metri e al meu5 Eu 9%tr!& &ine e li/er 'i &ine tre/uie (n&9i!3 &ine mun&e'te 'i &ine 7lmn4e'te; &9iar 'i &ine trie'te 'i &ine m%are5 Pri&epi> = .a3 r!pun!e .a*id5 = Atun&i r!punde &in!tit 'i n+are de &e !+i 7ie 7ri&5 Nu (n&er&a ! a!&un4i nimi&3 & %ri&um *%m !&%ate t%tul de la tine (ntr+un 7el !au altul5 S+ar putea &9iar ! te %m%ram5 Pri&epi> = Per7e&t5
2B

= Numele tu e Nilliam!> = E!te !in1urul nume pe &are % !+l !pun pe Marte5 = .e!tul de &%re&t5 Ce 'tii de!pre mn&area %tr*it> .a*id ('i &%/%r( pi&i%arele de pe pat 'i ap%i r!pun!e@ = S%ra mea a murit3 (ntr+% dup+amia43 imediat dup &e a mn&at ni'te pine &u 1em5 A*ea d%i!pre4e&e ani 'i 4&ea m%art a*nd (n& 1em pe 7a5 Am &9emat un d%&t%r5 A !pu! & e din &au4a mn&rii %tr*ite 'i ne+a &erut ! nu mai mn&m nimi& din &a! pn &nd nu !e (nt%ar&e &u un e&9ipament de anali4 !i1ur5 Nu !+a mai (nt%r! ni&i%dat5 A *enit alt&ine*a (n !&9im/5 Cine*a &are a*ea mai mult putere5 Era (n!%it de &i*a %ameni (m/r&ai (n 9aine &i*ile5 Ne+a &erut !+i p%*e!im &um !+a (ntmplat5 Ap%i ne+a !pu!@ "A 7%!t un in7ar&t5$ I+am repli&at & e ridi&%l pentru & !%ra mea n+a*ea nimi& la inim3 dar nu a *rut ! ne a!&ulte5 Ne+a !pu! & da& r!pndim p%*e'ti ridi&%le de!pre mn&are %tr*it !+ar putea ! a*em pr%/leme5 Ap%i a luat /%r&anul &u 1em5 S+a ener*at tare mult pe n%i pentru & 'ter!e!em 1emul de pe /u4ele !ur%rii mele5 Am (n&er&at ! iau le1tura &u d%&t%rul n%!tru3 dar a!i!tenta lui !punea mereu & nu era a&%l%5 Am intrat &u 7%ra (n &a/inetul lui 'i l+am 1!it5 .ar3 t%t &e
:C

mi+a !pu! a 7%!t & 1re'i!e dia1n%!ti&ul5 Prea &+i e 7ri& ! *%r/ea!& de!pre a!ta5 Am 7%!t la p%liie3 dar ni&i ei n+au *rut ! m a!&ulte5 ,%r&anul de 1em pe &are l+a luat %mul a&ela era !in1urul lu&ru din &a! din &are !%ra mea mn&a!e3 nu 'i re!tul 7amiliei5 ,%r&anul era de!&9i! de puin timp 'i 7u!e!e imp%rtat de pe Marte5 Suntem %ameni de m%d *e&9e 'i ne pla&e mn&area tradii%nal5 Gemul era !in1urul aliment de pe Marte pe &are+l a*eam (n &a!5 Am (n&er&at ! a7lu din 4iare da& au mai e i!tat &a4uri de %tr*ire5 T%tul mi !e prea 7%arte du/i%!5 M+am du! &9iar la International City5 Mi+am pr!it !lu8/a 'i am 9%trt &3 (ntr+un7el !au altul3 t%t am ! a7lu din &e &au4 a murit !%ra mea 'i am !+l pedep!e!& pe *in%*at5 Ni&ieri n+am a7lat nimi&3 dar ap%i au aprut p%lii'tii &u un mandat de are!tare pe numele meu5 Apr%ape & m a'teptam la a!ta3 a'a & le+am luat+% (nainte5 Am *enit pe Marte din d%u m%ti*e5 Primul@ era !in1urul &9ip de a !&pa de (n&9i!%are Kdar %/!er* & nu e &9iar a'a#L; 'i al d%ilea3 din &au4a unui lu&ru pe &are l"am aflat5 Au 7%!t d%u !au trei m%ri !u!pe&te (n International City 'i de 7ie&are dat numai la re!taurante &are !er*eau mn&ruri de pe Marte5 M+am 1ndit atun&i & r!pun!ul (l *%i 1!i pe Marte5
:1

MaHian ('i plim/a de1etul 1r%! de+a lun1ul /r/iei lui en%rme5 = P%*e!tea ine3 6enne!5 Tu &e &re4i> (ntre/ el5 = Cred & ar tre/ui5! iei nume 'i date 'i ap%i ! *eri7i&i p%*e!tea5 Nu 'tim &ine e a&e!t %m5 MaHian repli& nemulumit5 = 0tii & nu putem 7a&e a!ta3 6enne!5 Nu *reau ! 7a& nimi& &e ar putea ! r!pndea!& t%at p%*e!tea a!ta5 Ar putea di!tru1e t%t !indi&atul5 Ap%i !e (nt%ar!e !pre .a*id 'i 4i!e@ = O !+l trimit pe ,en!%n3 a1r%n%mul n%!tru3 ! !tea de *%r/ &u tine5 .up &are i !e adre! iar lui 6enne!@ = Stai ai&i pn *ine ,en!%n5 DDD Pn la *enirea lui ,en!%n tre&u % 8umtate de %r5 n t%t a&e!t timp3 .a*id !ttu (ntin! nep!t%r pe patul de &ampanie 7r a+i a&%rda ni&i % atenie lui 6enne!3 &are 7&u 'i el a&ela'i lu&ru5 Ap%i u'a !e de!&9i!e 'i !e au4i % *%&e@ = Sunt ,en!%n5 Era *%&ea u'%ar 'i e4itant a unui indi*id &u % 7a r%tund &e prea & are patru4e&i de
:2

ani3 &u un pr de &ul%area ni!ipului3 'i &are purta ni'te %&9elari &e par& nu a*eau ram5 ,en!%n intr 'i !pu!e@ = ,nuie!& & tu e'ti Nilliam!> = .a3 r!pun!e .a*id Starr5 ,en!%n !e uit atent la tnrul pmntean5 Ap%i (ntre/@ = E'ti *i%lent> = Sunt ne(narmat3 pre&i4a .a*id3 'i m a7lu (ntr+% 7erm plin de %ameni 1ata ! m u&id la prima 1re'eal5 = C%re&t5 Ne la'i !in1uri3 6enne!> 6enne! !e ridi& (n pi&i%are 'i pr%te!t@ = Nu e'ti (n !i1uran3 ,en!%n# = Te r%13 6enne!5 O&9ii lini'tii ai lui ,en!%n pri*ir pe dea!upra %&9elaril%r5 6enne! ple& /%m/nind3 l%*indu+'i &u palma una din &i4me (n !emn de nemulumire5 ,en!%n (n&uie u'a (n urma lui5 = Ve4i dumneata3 d%mnule Nilliam!3 !pu!e el de par& !+ar 7i !&u4at3 (n ultima 8umtate de an am de*enit un %m imp%rtant ai&i5 C9iar 'i 6enne! m a!&ult5 .ar (n& nu m+am %/i'nuit &u a!ta5 Em/i ap%i &%ntinu@ = P%*e!te'te+mi5 .%mnul MaHian mi+a !pu! & ai 7%!t mart%rul unei %tr*iri &u mn&are 7%arte &iudate5 = .a3 e *%r/a de %tr*irea !ur%rii mele5
:-

= O9# e &lam ,en!%n plind5 mi pare !in&er ru5 0tiu & tre/uie ! 7ie durer%! ! *%r/e'ti de!pre a!ta3 dar a' putea ! a7lu detaliile> E 7%arte imp%rtant5 .a*id repet p%*e!tea pe &are i+% !pu!e!e puin mai de*reme lui MaHian5 = S+a (ntmplat att de repede> (ntre/ ,en!%n5 = N+au tre&ut de&t &in&i !au 4e&e minute dup &e+a mn&at5 = n1r%4it%r# n1r%4it%r# Ni&i nu+i tre&e prin minte&t de peri&ul%! e!te a&e!t lu&ru3 !pu!e el 7re&ndu+'i minile &u ner*%4itate5 = n %ri&e &a43 d%mnule Nilliam!3 ar tre/ui !+i pre4int (ntrea1a p%*e!te5 Ai 19i&it &ea mai mare parte din ea3 dar (ntr+un 7el m !imt dat%r3 a*nd (n *edere &e !+a (ntmplat &u !%ra dumitale5 N%i t%i &ei de pe Marte !untem r!pun4t%ri pn nu !e lmure'te a&e!t mi!ter5 A&e!te %tr*iri au l%& de luni (ntre1i5 Nu multe3 dar de!tule pentru a ne pune pe 1nduri5 Am par&ur! (n !en! in*er! drumul alimentel%r %tr*ite dar3 &u !i1uran3 a&e!ta nu du&e la ni&i % 7erm5 T%tu'i am de!&%perit un lu&ru@ t%ate alimentele %tr*ite !unt (m/ar&ate (ntr+un !pai%p%rt din Nin1rad CitG; &elelalte d%u %ra'e de pe Marte !unt "&urate$3 &el puin pn a&um5 A!ta indi& 7aptul & !ur!a de in7e&ie e!te (n interi%rul
:2

%ra'ului3 iar 6enne! *eri7i& a&ea!t ip%te45 A 7%!t ple&at (n &er&etri pe &%nt pr%priu3 n%aptea3 dar nu a a7lat nimi&5 = nele13 a!ta e pli& remar&ile lui ,i1man3 (l (ntrerup!e .a*id5 = Ce> Faa lui ,en!%n ddu pentru % &lip !en4aia & e!te (n&ur&at3 ap%i pru & !e lmure'te5 Aaa# V%r/e'ti de tipul la mi& &are ip t%t timpul5 )+a !urprin! pe 6enne! ple&nd %dat3 iar 6enne! l+a dat a7ar5 6enne! e un %m impul!i*3 dar dup prerea mea !e (n'eal5 E n%rmal &a t%at mn&area ! trea& prin Nin1rad CitG5 E!te !in1urul !pai%p%rt din (ntrea1a emi!7er5 .ar 'i d%mnul MaHian &rede & a&e!te %tr*iri !e 7a& deli/erat de &tre+% per!%an3 !au un 1rup5 Cel puin el 'i ali &i*a mem/ri ai !indi&atului au primit unele me!a8e &are le &ereau !+'i *nd 7ermele pentru un pre ridi&%l de mi&5 .ar (n a&e!te me!a8e nu !e meni%nea4 nimi& de %tr*iri3 'i nu e i!t nimi& &are ! d%*edea!& le1tura (ntre %7ertele de &umprare 'i a&e!te %ri/ile %tr*iri5 .a*id a!&ulta atent5 = 0i &ine a 7&ut a&e!te %7erte> (ntre/ el5 = Pi3 de unde ! 'tim> Am *4ut !&ri!%rile 'i !in1urul lu&ru pe &are+l !pun nu 7%l%!e'te la nimi&@ da& %7ertele !unt a&&eptate3 Sindi&atul tre/uie ! tran!mit un me!a8 &%di7i&at (ntr+%
::

anumit /and !u/eteri&5 Preul %7erit3 !e !pune (n !&ri!%ri3 !e *a mi&'%ra &u 4e&e la !ut (n 7ie&are lun5 = S&ri!%rile nu p%t 7i urmrite> = M tem & nu5 Tre& prin p%'ta %/i'nuit &u 'tampila p%'tal a unui a!ter%id5 Cine ar putea &er&eta a!ter%i4ii> = A 7%!t in7%rmat p%liia planetar> ,en!%n r!e (n&eti'%r ap%i r!pun!e@ = Cre4i & d%mnul MaHian3 !au *reun alt mem/ru al Sindi&atului3 ar anuna p%liia pentru un lu&ru &a !ta> Pentru ei e % de&laraie per!%nal de r4/%i5 Se pare & nu &un%'ti prea /ine mentalitatea marian3 d%mnule Nilliam!5 Nu apele4i la le1e de&t (n &a4ul (n &are re&un%'ti & e &e*a &are te dep'e'te5 .ar ni&i un 7ermier nu *a 7a&e a!ta *re%dat5 Am !u1erat &a in7%rmaia ! 7ie trimi! la C%n!iliul 0tiinei3 dar d%mnul MaHian n+a *rut ! 7a&em ni&i a!ta5 A !pu! & 'i C%n!iliul lu&rea4 la a&e!t &a4 7r !u&&e!3 iar da& !unt att de pr%'ti !e p%ate de!&ur&a %ri&um 7r ei5 0i ai&i inter*in eu5 = Cer&ete4i 'i dumneata %tr*irile> = .a5 Sunt a1r%n%mul a&e!tei 7erme5 = !ta e titlul pe &are i l+a a&%rdat d%mnul MaHian5 = 555 )a m%dul !tri&t3 un a1r%n%m e!te % per!%an !pe&iali4at (n a1ri&ultura 'tiini7i&5
:<

Sunt !pe&iali!t (n prin&ipiile meninerii 7ertilitii3 r%taia &ulturil%r 'i pr%/leme de 1enul !ta5 M+am !pe&iali4at (n pr%/lemele a1ri&ulturii de pe Marte5 Nu !unt muli !pe&iali'ti &a mine3 a'a & p%i %/ine % p%4iie /un3 &u t%ate & 7ermierii !e ener*ea4 &te%dat3 !punnd de!pre n%i & !untem "t%&ilari$ 7r pi& de e perien5 Sunt !pe&iali!t 'i (n /%tani& 'i /a&teri%l%1ie3 a'a & am 7%!t numit de d%mnul MaHian re!p%n!a/il &u (ntre1 pr%ie&tul de &er&etri de pe Marte pri*ind %tr*irile5 Ceilali mem/ri ai Sindi+ &atului &%%perea4 'i ei5 = 0i &e+ai 1!it3 d%mnule ,en!%n> = Pn la urm3 la 7el de puin &a 'i C%n!iliul 0tiinei3 &eea &e nu e de mirare a*nd (n *edere e&9ipamentul 'i a8ut%rul redu! de &are di!pun eu (n &%mparaie &u ei5 .ar am 'i &te*a te%rii5 Otr*irea e mult prea rapid &a ! 7ie 7&ut de alt&e*a de&t de % /a&terie t% i&5 A!ta &el puin da& lum (n &%n!iderare /l%&area ner*il%r &are are l%& alturi de &elelalte !imrt%me5 Am impre!ia & e % /a&terie de pe Marte5 = Cum> = #$ist *ia pe Marte5 Cnd au *enit ai&i pmntenii pentru prima dat3 Marte a*ea % mulime de 7%rme !imple de *ia5 E i!tau al1e 1i1anti&e de &ul%are *erde+al/a!tru &are
:?

puteau 7i *4ute &u a8ut%ril tele'&%apel%r &9iar mai (nainte de prima &lt%rie (n !paiu5 E i!tau 7%rme de *ia pre&um /a&teriile &are triau pe a&e!te al1e 'i &9iar un 7el de in!e&te &are !e mi'&au li/er 'i+'i pr%du&eau !in1ure mn&area3 la 7el &a plantele5 = 0i (n& mai e i!t> = Pi3 n%rmal5 E ade*rat & le+am di!tru! &%mplet de pe !%lul marian (nainte de a 7a&e a&e!te !upra7ee prielni&e 7ermel%r 'i de a intr%du&e !pe&iile n%a!tre de /a&terii3 &ele ne&e!are de4*%ltrii plantel%r adu!e de n%i5 .ar (n 4%nele ne&ulti*ate3 *iaa !pe&i7i& planetei (n& mai e i!t5 = .ar atun&i3 &um p%t ! a7e&te4e plantele n%a!tre> = A!ta e % (ntre/are /un# Ve4i3 7ermele de pe Marte nu !unt &a &ele de pe Pmnt3 &u &are te+ai %/i'nuit5 Pe Marte3 7ermele nu !unt de!&9i!e la !%are 'i aer5 S%arele pe Marte nu d de!tul &ldur pentru plantele adu!e de pe Pmnt3 'i ai&i nu e i!t ni&i pl%aie5 .ar3 (n !&9im/3 pe Marte a*em un !%l /un3 7ertil3 'i de!tul de mult /i% id de &ar/%n3 e!enial pentru *iaa plantel%r5 .e&i3 &ulturile de pe Marte !e 7a& !u/ a&%peri'uri mari de !ti&l5 Sunt (n!mnate3 (n1ri8ite3 re&%ltate de ma'inrii apr%ape &%mplet aut%mati4ate3 a'a & 7ermierii !unt (n primul rnd ni'te /uni
:A

"ma'ini'ti$# Fermele !unt iri1ate printr+un !i!tem de e*i (ntin!e pe t%at planeta &are iau ap din &al%ta 1la&iar3 (i !pun t%ate a!tea &a !+i dai !eama & nu e u'%r! in7e&te4i plantele5 T%ate re&%ltele !unt p4ite din t%ate dire&iile3 mai puin de dede!u/t5 = 0i a!ta &e *rea ! (n!emne> = n!eamn & dede!u/t !unt 7aim%a!ele pe'teri de pe Marte 'i & (n interi%rul l%r !+ar putea ! 7ie marieni inteli1eni5 = Vrei! !punei oameni marieni> = Nu %ameni5 .ar %r1ani!me la 7el de inteli1ente &a 'i %amenii5 Am m%ti*e !eri%a!e ! &red & e$ist 7iine inteli1ente pe Marte3 /'tina'i3 &are !unt 1ata ! 1%nea!& pmntenii nep%7tii de pe planeta l%r#

:B

Cina = Ce m%ti*e> (ntre/ .a*id5 ,en!%n (l pri*i puin (n&ur&at5 'i tre&u mna prin pr3 mn1indu+'i 'u*iele rare 'i &runte &are nu reu'eau ! a!&und liniile r%4 de &9elie &are (i a&%pereau &apul5 = Ni&i unul &are ! &%n*in1 C%n!iliul 0tiinei5 Ni&i unul pe &are !+l p%t pre4enta d%mnului MaHian5 .ar eu &red & am dreptate5 = Vrei ! *%r/im de!pre &e*a anume> = Pi3 nu 'tiu5 Cin!tit ! 7iu3 a tre&ut mult timp de &nd n+am mai *%r/it de&t &u 7ermieri5 E!te e*ident & dumneata ai 7&ut !tudii !uperi%are5 Ce+ai a/!%l*it> = I!t%ria3 r!pun!e pr%mpt .a*id5 )u&rarea mea de dipl%m a 7%!t de!pre relaiile p%liti&e internai%nale (n peri%ada at%mi& timpurie5 = O9# e &lam ,en!%n &u % pri*ire de4am1it5 0i ni&i un &ur! de 'tiine> = Am a*ut &te*a de &9imie 'i unul de 4%%l%1ie5 = nele15 M 1ndeam & a' putea !+l &%n*in1 pe d%mnul MaHian ! te la!e ! m a8ui (n la/%rat%r5 N+ar 7i mult de mun&3 &u
<C

att mai mult &u &t nu ai % pre1tire 'tiini7i&3 dar e de departe mai /ine de&t %ri&e te+ar pune 6enne! ! 7a&i5 = i mulume!&3 d%mnule ,en!%n5 .ar &e !puneai de!pre marieni> = A3 da# E de!tul de !implu5 S+ar putea ! nu 'tii & e i!t pe'teri en%rme (n !u/!%lul marian3 &9iar la &i*a Hil%metri adn&ime5 Att 'tim din datele &utremurel%r de pmnt3 !au3 mai /ine !pu!3 a &utremurel%r de !%l marian5 Unii %ameni de 'tiin !u!in & pe'terile !unt re4ultatul a&iunii de er%4iune natural a apei din 4ilele &nd Marte mai a*ea (n& %&eane3 dar ap%i !+au dete&tat unele radiaii3 &are nu p%t a*ea !ur!a de&t (n interi%rul planetei 'i &are nu p%t 7i pr%*%&ate de %ameni3 dar tre/uie ! 7ie pr%*%&ate de ni'te 7iine inteli1ente5 Semnalele !unt prea re1ulate pentru a 7i de alt natur5 E i!t % l%1i&3 da& !tai 'i te 1nde'ti la a!ta5 )a (n&eputul e i!tenei a&e!tei planete3 apa 'i % i1enul erau (n &antiti !u7i&iente pentru a (ntreine *iaa3 dar 1ra*itaia 7iind 8umtate din &ea a Pmntului; amnd%u !u/!tanele !+au !&ur! (n&et (n !paiu5 .a& au e i!tat marieni inteli1eni3 atun&i pr%/a/il & au pre*4ut a!ta5 P%ate & au &%n!truit &a*erne en%rme (n !u/!%lul planetei (n &are ! rein de'tul aer 'i de!tul ap pentru a+'i &%ntinua
<1

la ne!7r'it e i!tena3 da& ('i menineau p%pulaia !ta/il5 0i a&um ! pre!upunem & a&e'ti marieni a7l & !upra7aa planetei l%r adp%!te'te din n%u *ia3 *ia inteli1ent5 S pre!upunem & (i deran8ea4 !au &9iar le e!te 7ri& de % e*entual (ntlnire &u n%i5 Ceea &e n%i numim %tr*ire a mn&rii3 !+ar putea de 7apt ! 7ie r4/%i /a&teri%l%1i&5 = nele1 &e *rei ! !pui3 !pu!e 1ndit%r .a*id5 = .ar ar (nele1e a!ta Sindi&atul> Sau C%n!iliul 0tiinei> Nu &%ntea45 O ! lu&re4i &u mine &t mai &urnd 'i p%ate atun&i *%m 7i (n !tare !+i &%n*in1em5 Em/i ap%i (ntin!e % mn m%ale &are apr%ape & di!pru (n mna mult mai puterni& a lui .a*id Starr5 = Cred & % ! te la!e ! ie'i a&um3 !pu!e ,en!%n5 C9iar l+au l!at ! ia!3 'i .a*id a*u pentru prima dat %&a4ia ! %/!er*e inima unei 7erme de pe Marte5 N%rmal3 7erma era 'i ea a&%perit de % &up%l &a 'i %ra'ele5 .a*id 7u!e!e !i1ur de a!ta (n& de &nd ('i re&pta!e &un%'tina5 Nu p%i ! re!piri aer &urat 'i ! trie'ti la % 1ra*itaie e1al &u &ea a Pmntului de&t (n interi%rul unei &up%le5 Cum era de a'teptat3 &up%la era mai mi& de&t &ea a %ra'ului3 (n &el mai (nalt pun&t
<2

a*ea trei4e&i de metri3 iar !tru&tura ei tran!lu&id era *i4i/il (n &ele mai mi&i detalii3 (n timp &e ra4e de lumin al/ 7lu%re!&ent (ntre&eau !trlu&irea luminii !%lare5 ntrea1a &up%l !e (ntindea pe % !upra7a &are dep'ea un Hil%metru ptrat5 n prima !ear3 .a*id a*u puin timp !+'i e tind &er&etrile5 .%mul prea plin de %ameni &are tre/uiau 9rnii de trei %ri pe 4i5 Mai ale! !eara3 dup % 4i de mun& plin3 preau & nu !e mai !atur5 .a*id !ttea nep!t%r (n !patele te819elei (n timp &e 7ermierii &u 7ar7urii de pla!ti& tre&eau prin dreptul lui5 .a*id a a7lat mai tr4iu & 7ar7uriile erau 7&ute !pe&ial pentru u4ul 7ermel%r de pe Marte5 )a &ldura minil%r umane ele puteau 7i m%delate 'i !e putea (mpa&9eta 9rana atun&i &nd era ne*%ie &a ma!a ! 7ie luat (n de'ert5 A!t7el m%delate3 ele p!trau 9rana &ald 'i % 7ereau de ni!ip5 n interi%rul 7ermei3 7ar7uriile puteau 7i din n%u (ntin!e 'i 7%l%!ite &a de %/i&ei5 Fermierii nu+i ddeau lui .a*id ni&i un 7el de atenie5 Numai ,i1man3 a &rui 7a !e *edea pe la me!e unde t%t (nl%&uia !ti&lele &u !%! !au re&ipientele &u t%t 7elul de mir%denii3 (i 7&u un !emn5 Mi&uul &4u!e mult (n ierar9ia 7ermei3 dar !up%rta a!ta &u !t%i&i!m5 = .%ar pentru % !in1ur lun3 (i e pli&a!e el
<-

%dat (n /u&trie &nd !e prepara !upa 'i /u&tarul 'e7 ('i pr!i!e p%!tul pentru &te*a minute3 iar &ei mai muli dintre /iei 'tiu &are e trea/a 'i nu+mi (n1reunea4 !ituaia5 Re&un%!&3 mai !unt Gri!F%ld3 EuHi! 'i re!tul trupei3 '%/%lanii &are (n&ear& ! a8un1 unde*a 7iind !lu1ile prea+!upu!e ale lui 6enne!5 .ar3 pn la urm3 de &e m+ar intere!a> Stau numai &te*a !ptmni5 = S nu te deran8e4e & /ieii nu !e (mprietene!& &u tine3 (i !pu!e!e el alt dat5 0tiu & e'ti pmntean3 dar nu 'tiu3 !pre de%!e/ire de mine3 & e'ti de!tul de tare pentru un pmntean5 6enne! !au Gri!F%ld !unt t%t timpul &u %&9ii pe mine &a ! !e a!i1ure & nu le !pun3 alt7el ar 7i au4it /ie ii t%tul de la mine5 .ar3 ni&i % pr%/lem3 %r ! a7le ei pn la urm# Numai & t%tul lua timp5 Pentru .a*id !ituaia rmnea la 7el@ un 7ermier &u 7ar7uria; % p%rie mare de piure3 un p%l%ni& de ma4re3 'i % /u&at mi& de 7riptur K&arnea era mult mai rar de&t *e1etalele pe Marte3 din m%ment &e era imp%rtat de pe PmntL5 Fermierul ('i lua ap%i !in1ur % 7ar7urie &u % pr8itur 'i % &an de &a7ea5 Ap%i un alt 7ermier &u % alt ta*; % alt p%rie de piure3 un alt p%l%ni& de ma4re 'i a'a mai departe5 Pentru ei3 .a*id Starr prea era d%ar un pmntean &u un
<2

p%l%ni& (ntr+% mn 'i &u % 7ur&uli en%rm (n &ealalt5 Nu era ni&i m&ar % 7a@ era d%ar un p%l%ni& 'i % 7ur&uli5 ,u&tarul ('i /1 &apul pe u'5 O&9ii lui p%r&ini &er&etar atent mulimea a1itat din !al5 = 6ei# Nilliam!# Mi'&+i pi&i%arele 'i du ni'te mn&are (n !ala !pe&ial de me!e5 MaHian3 ,en!%n3 6enne!3 'i alii &are erau &%n!iderai imp%rtani din pun&tul de *edere al p%4iiei !au !er*i&iului3 &inau !in1uri (ntr+% &amer5 Stteau la me!e 'i erau !er*ii a&%l%5 .a*id tre&u!e prin a!ta 'i mai (nainte5 Pre1ti t*ile !pe&iale 'ile du!e a&%l% pe % ma! &u r%tile5 Se !tre&ur t&ut printre me!e3 (n&epnd &u &ea la &are !tteau MaHian3 6enne! 'i ali d%i5 E/%*i puin la ma!a lui ,en!%n5 A&e!ta primi ta*a &u un 4m/et (ntre/nd "Ce mai 7a&i>$3 ap%i (n&epu ! mnn&e &u p%7t5 .a*id3 &u un aer de &9elner &%n'tiin&i%!3 ddu la % parte ni'te 7irimituri in*i4i/ile5 A!t7el reu'i ! a8un1 &u 1ura la ure&9ea lui ,en!%n iar /u4ele lui a/ia da& !e mi'&ar (n timp &e murmur@ = A 7%!t %tr*it &ine*a ai&i la 7erm> ,en!%n rea&i%na de la primele &u*inte 'i !e uit rapid la .a*id5 )a 7el de repede (n! (nt%ar!e &apul3 (n&er&nd ! par indi7erent5 Ap%i ddu din &ap (n !emn & nu5
<:

= .ar le1umele !unt de pe Marte3 nu+i a'a> murmur .a*id5 Ap%i % *%&e n%u r!un (n &amer5 Era un !tri1t puterni& din &ellalt &%l al (n&perii5 = Pe Jupiter3 lun1an idi%t de pe Pmnt3 mi'&+te %dat# Era Gri!F%ld &u 7aa lui /r/%a!5 "S+ar prea & din &nd (n &nd !e mai 'i /r/iere'te3 ('i 4i!e .a*id3 din m%ment &e /ar/a nu+i &re'te ni&i%dat mai mult3 dar ni&i n+a 7%!t *4ut *re%dat &u ea mai !&urt5$ Gri!F%ld mn&a la ultima ma! la &are a8un!e .a*id5 n& mai m%rmia3 e*ident !&%! din 7ire5 = Adu ta*a3 a7uri!tule# Mai repede# Mai repede# !tri1 (n& % dat Gri!F%ld5 .a*id !e (ndrept !pre ma!a lui 7r ! !e 1r/ea!&3 iar mna lui Gri!F%ld &e inea % 7ur&uli !e (ntin!e rapid5 .a*id !e mi'& mult mai iute 'i 7ur&ulia 7&u un 41%m%t a!&uit &nd atin!e pla!ti&ul me!ei5 innd ta*a (ntr+% mn3 .a*id prin!e pumnul lui Gri!F%ld &u &ealalt5 Strn!%area lui de*enea din &e (n &e mai puterni&5 Ceilali trei de la ma! ('i (mpin!er (n !pate !&aunele (nr%'indu+!e la 7a5 V%&ea lui .a*id3 8%a!3 re&e 'i amenint%are r!un e a&t att de tare &t ! aud Gri!F%ld5
<<

= P%t%le'te+te 'i &ere+i p%ria 7rum%!3 alt7el i+% pun pe t%at (n &ap5 Gri!F%ld (n&er& ! !e mi'te3 dar .a*id nu !l/i !trn!%area5 Ap%i ('i pu!e 1enun&9iul (n !patele !&aunului lui Gri!F%ld pentru &a a&e!ta ! nu !e deprte4e de ma!5 = Cere 7rum%!3 4i!e .a*id3 4m/ind (n'elt%r5 Ca un /iat /ine &re!&ut5 Gri!F%ld 7%rnia ner*%!5 Fur&ulia (i &4u dintre de1etele am%rite de durere5 = P%t ! iau ta*a> murmur el5 = 0i mai &um> = Te r%13 reu'i el ! pr%nune (n &ele din urm5 .a*id &%/%r( ta*a ap%i ddu drumul minii lui Gri!F%ld din &are di!pru!e t%t !n1ele3 l!ndu+i % &ul%are al/5 Vi&tima ('i ma! mna !tri*it ap%i !e (ntin!e dup 7ur&uli5 Se uit la .a*id 7uri%!3 dar nu (ntlni de&t 4m/etul 'i indi7erena din %&9ii a&e!tuia5 Fermele de pe Marte erau l%&uri dure unde 7ie&are tre/uia !+'i p%arte !in1ur de 1ri85 MaHian !e ridi&a!e (n pi&i%are5 = Nilliam!# !tri1 el5 = .%mnule> 4i!e .a*id apr%piindu+!e5 MaHian nu !e re7eri (n m%d dire&t la &ele (ntmplate3 dar !e uit &u atenie la .a*id3 de par& l+ar 7i *4ut pentru prima %ar 'i i+ar 7i pl&ut &e *ede5
<?

= Ai *rea ! mer1i la *eri7i&ri mine> (l (ntre/ el5 = Veri7i&ri3 d%mnule> Ce !unt a!tea> Ca 'i &um nimi& nu !+ar 7i (ntmplat3 .a*id &er&et ma!a &u pri*irea5 Friptura lui MaHian di!pru!e3 dar ma4rea era neatin! iar din piure de+a/ia da& lua!e de &te*a %ri5 Nu a*ea3 aparent3 apetitul lui 6enne!3 &are 1%li!e ta*a5 = $Veri7i&area$ e un &%ntr%l lunar (n (ntrea1a 7erm a tutur%r plantel%r 'i !erel%r5 E un *e&9i %/i&ei5 Cutm p%!i/ile !par1eri a&&identale ale 1eamuril%r3 anali4m !tarea ma'inil%r de re&%ltat 'i a &%ndu&tel%r de iri1aie &a 'i e*entualii 9%i5 Pentru *eri7i&ri ne tre/uie %ri&t de muli %ameni /uni putem 1!i5 = Mi+ar pl&ea ! *in3 d%mnule5 = ,ine5 A'a mi+am 4i! 'i eu5 MaHian !e (nt%ar!e !pre 6enne!3 &are a!&ulta!e t%at di!&uia &alm 'i nep!t%r5 = mi pla&e !tilul /iatului3 6enne!5 S+ar putea ! ia! din el un ade*rat 7ermier5 0i3 6enne!555 V%&ea lui MaHian !&4u (n inten!itate3 iar .a*id3 &are !e (ndeprta3 nu mai putu ! aud3 dar din pri*irea !&urt 'i (n&runtat pe &are MaHian i+% arun& lui Gri!F%ld3 pri&epu & nu a*ea &um !+i adu& *reun &%mpliment 7ermierului *eteran5
<A

DD .a*id Starr au4i pa'ii (n interi%rul &a/anei !ale 'i a&i%na &9iar mai (nainte de a !e tre4i de+a /inelea5 Alune& (ntr+% parte a patului 'i !e a!&un!e !u/ el5 V4u3 (n lumina palid a lmpil%r 7lu%re!&ente de *e19e &e ptrundea pe 7erea!tr3 7%rma *a1 a un%r pi&i%are5 )uminile de *e19e erau permi!e pe t%t &uprin!ul 7ermei (n peri%ada de !%mn pentru a !e diminua (ntuneri&ul t%tal &e !e a'ternea pe!te &up%l5 .a*id a'tept % &lip3 ap%i au4i 7%'netul a'ternuturil%r5 Cine*a &uta &u (n7ri1urare prin t%t patul5 O *%&e murmur@ = Pmnteanule# Pmnteanule# Unde &%meta &%metel%r555 .a*id atin!e unul din pi&i%are5 Ne&un%!&utul ('i tra!e repede pi&i%rul 'i i&ni !periat5 Urm % pau43 ap%i un &ap3 &u &%ntururi *a1i (n (ntuneri&3 !e apr%piat (n&et de el5 = Pmnteanule> Ce 7a&i ai&i> = Unde altunde*a a' putea ! d%rm3 ,i1man> (mi pla&e !u/ pat5 = A' 7i putut ! ip de !paim 'i pe urm a' 7i (n&ur&at+% ru de t%t3 '%pti mi&uul 7uri%!5 Tre/uie !+i !pun &e*a5 = A&um e!te m%mentul# 4i!e .a*id r4nd pe (n7undate3 (n timp &e !e /1a la l%& (n pat5
<B

= E'ti un 1nda& !paial de!tul de !u!pi&i%! pentru un pmntean5 = N%rmal3 repli& .a*id3 inteni%ne4 ! trie!& ani lun1i 'i 7eri&ii5 = .a& nu e'ti atent3 n+ai ni&i % 'an!5 = Nu> = Nu5 Ni&i nu 'tiu de &e m a7lu ai&i5 .a& !unt prin!3 adi% !&ri!%ri de re&%mandare# Fa& a!ta d%ar pentru & m+ai a8utat &nd a*eam ne*%ie3 'i a&um m re*an'e45 Ce i+ai 7&ut pdu&9elui de Gri!F%ld> = A 7%!t d%ar % mi& alter&aie (n !ala de me!e !pe&ial5 = O mi& alter&aie> Era ne/un de 7urie5 6enne! a 7&ut t%t &e i+a !tat (n putin &a !+l &alme4e5 = 0i a!ta ai *enit !+mi !pui3 ,i1man> = n parte3 da5 Erau (n !patele 1ara8el%r dup !tin1ere5 Nu 'tiau & !unt 'i eu prin prea8m3 dar ni&i eu nu le+am dat *reun m%ti* ! &read a!ta5 Ori&um3 6enne! !&%tea untul din Gri!F%ld; prima3 & !+a luat de tine &nd era de 7a ,trnul3 'i a d%ua3 & n+a a*ut &ura8ul ! termine &e a (n&eput5 Gri!F%ld era prea ner*%! &a ! mai *%r/ea!& rai%nal5 .in &t am 19i&it eu3 !e um7la (n pene !punnd & % !+i !&%at maele5 6enne! a !pu!555 ,i1man 7&u % !&urt pau4 ap%i &%ntinu@ = Nu tu mi+ai !pu! & 6enne! e &urat din
?C

pun&tul tu de *edere> = A'a pare5 = .ar plim/rile lui n%&turne555 = Nu l+ai *4ut de&t % dat5 = O dat e de a8un!5 .a& nu era nimi& ru3 de &e nu p%i !+mi !pui ade*rul> = Nu e trea/a mea3 ,i1man3 dar nu pare ! 7ie nimi& ru (n a&ele plim/ri5 = .a& a'a !tau lu&rurile3 atun&i de &e nu te la! (n pa&e> = Ce *rei ! !pui> = Pi3 atun&i &nd Gri!F%ld a terminat de *%r/it3 6enne! a !pu! ! mai a'tepte5 A !pu! & *ei 7i 'i tu mine la *eri7i&ri 'i atun&i % ! 7ie m%mentul5 A'a & m+am 1ndit & ar 7i /ine ! *in ! te a*erti4e43 pmnteanule5 Mai /ine nu *eni la *eri7i&ri5 V%&ea lui .a*id rma!e la 7el de &alm5 = Ce+a *rut ! !pun 6enne!> = A!ta e t%t &e+am au4it5 S+au deprtat 'i nu i+am putut urmri 7r ! nu 7iu de!&%perit5 ,nuie!& (n! & e de!tul de &lar5 = Pr%/a/il5 .ar ! pre!upunem & (n&er&m ! a7lm e a&t &e *%r5 ,i1man !e apr%pie mai mult de .a*id de par& ar 7i (n&er&at ! &itea!& &e*a pe 7aa lui (n &iuda (ntuneri&ului t%tal5 = 0i &um *rei ! 7a&i a!ta> = Tu &um &re4i> repli& la rndul lui .a*id5 O
?1

! 7iu la *eri7i&ri mine 'i % ! le dau % 'an! /ieil%r !+mi arate5 = Nu p%i ! 7a&i a!ta# r%!ti dintr+% !u7lare ,i1man5 Nu p%i ! li te (mp%tri*e'ti !in1ur (ntr+% *eri7i&are5 Nu 'tii nimi& de!pre Marte3 pmntean 7r minte# = Atun&i3 !pu!e pe un t%n 7le1mati& .a*id3 pre!upun & a!ta ar (n!emna !inu&idere5 Om tri 'i+%m *edea# l /tu pe ,i1man pe umr3 !e (nt%ar!e pe % parte 'i+'i relu !%mnul5

?2

!nainte"# Freamtul *eri7i&ril%r (n&epu (n interi%rul &up%lei &are a&%perea 7erma de (ndat &e primele ne%ane au 7%!t aprin!e5 Era un 41%m%t !l/ati& 'i % a1itaie ne/un5 Ma'inile de ni!ip erau (n'irate 'i 7ie&are 7ermier ('i 7&ea ultimele *eri7i&ri5 MaHian era pe!te t%t3 dar nu 4/%*ea prea mult (ntr+un !in1ur l%&5 6enne!3 &u !tilul lui &ate1%ri&3 &u *%&ea puterni&3 !ta/ilea 7ermierii &are urmau ! parti&ipe la *eri7i&are 'i 7i a pentru 7ie&are (n parte 4%na de &are tre/uia ! !e %&upe din marea (ntindere a 7ermei5 Ridi& pri*irea &nd a8un!e (n dreptul lui .a*id 'i !e %pri ln1 el5 = Nilliam!3 4i!e el3 mai e'ti 9%trt ! mer1i la *eri7i&ri> = N+a' pierde a!ta pentru nimi& (n lume# = ,ine# Pentru & n+ai % ma'in a ta3 % !+i dau una din !t%&ul de re4er*e5 .in m%ment &e i+am dat+%3 e!te trea/a ta ! ai 1ri8 de ea 'i !+% ii (n !tare de 7un&i%nare5 Plata pentru %ri&e reparaie !au !tri&&iune pe &are &%n!ider & ai 7i putut !+% e*ii3 % *ei !up%rta
?-

din !alariul tu5 nele!> = C%re&t# = O ! 7a&i parte din e&9ipa lui Gri!F%ld5 0tiu & *%i d%i nu * (nele1ei3 dar el e!te &el mai /un %m al n%!tru3 iar tu nu e'ti de&t un pmntean 7r e perien5 N+a' *rea ! pun (n &r&a altuia mai puin pri&eput pe unul &a tine5 P%i ! &%ndu&i % ma'in de ni!ip> = Cred & m de!&ur& &u %ri&e 7el de *e9i&ul dup puin pra&ti&5 = Te de!&ur&i3 ai> O !+i dm 'an!a ! ari &e p%i5 6enne! *ru ! ple&e3 dar !e %pri 'i 4i!e@ = .ar tu unde &re4i & te du&i> ,i1man t%&mai intra (n &amera de adunare5 Era (m/r&at &u un e&9ipament n%u3 iar &i4mele (i erau lu!truite %1lind5 A*ea prul un! 'i 7aa &urat5 = )a *eri7i&are3 mister 6enne!5 Nu !unt (n&9i! 'i (n& mai am 1radul de 7ermier3 &u t%ate & m+ai pu! ! lu&re4 la /u&trie5 A!ta (n!eamn & p%t ! mer1 la *eri7i&ri5 0i mai (n!eamn & am (n& dreptul la *e&9ea mea ma'in 'i la *e&9ea mea e&9ip5 6enne! ddu din umeri ap%i r!pun!e@ = Ai &itit de!tul de /ine re1ulile3 ,i1man3 'i pre!upun & ai dreptate5 .ar (n& % !ptmn3 ,i1man3 % !ptmn# Pe urm3 da&+i mai ari na!ul pe terit%riul lui MaHian3
?2

% ! pun pe &ine*a ! te !tri*ea!&5 ,i1man r!pun!e &u un 1e!t amenint%r (n timp &e 6enne! !e deprta3 ap%i !e (nt%ar!e !pre .a*id5 = Ai 7%l%!it *re%dat un aparat de re!pirat3 pmnteanule> = Ni&i%dat5 .ar3 %ri&um3 am au4it de ele5 = S au4i de ele nu e t%tuna &u a le 7%l%!i5 Am *eri7i&at eu unul 'i pentru tine5 Fii atent3 am ! te+n* &um ! i+l pui5 Nu3 nu3 !&%ate de1etele mari de a&%l%5 Uite+te &um (mi in minile5 A&um pe!te &ap3 'i ai 1ri8 ! nu ai &urelele r!u&ite la &ea7a3 alt7el mai tr4iu % ! te d%ar &apul5 A&um p%i ! *e4i prin el> Partea !uperi%ar a 7eei lui .a*id era tran!7%rmat (ntr+% m%n!tru%4itate (nrmat (n pla!ti&3 iar &ele d%u 7urtuna'e3 &are *eneau de la tu/urile de % i1en 'i tre&eau de % parte 'i de alta a /r/iei3 alun1au %ri&e urm de (n7i'are uman din el5 = Ai pr%/leme &u re!piraia> (ntre/ ,i1man5 .a*id lupta &u (ndr8ire ! tra1 aer5 'i ddu 8%! ma!&a de re!pirat5 = Cum (i dai drumul> Nu *d ni&i un /ut%n5 ,i1man !e amu4a &%pi%!5 = A!ta e plata pentru !perietura de a!ear5 Nu ai ne*%ie de ni&i un /ut%n5 Tu/urile (n&ep ! p%mpe4e % i1en imediat &e &ldura 'i pre!iunea 7eei tale iau &%nta&t &u ma!&a; t%t
?:

a'a3 !e %pre'te aut%mat &nd % dai 8%!5 = Ce*a nu mer1e la ea5 Eu555 = Nu e nimi& !tri&at5 P%mpea4 % i1en la 8umtate din pre!iunea n%rmal pentru a !e p%tri*i &u pre!iunea atm%!7eri& de pe Marte3 'i nu p%i ! re!piri &u ea ai&i (nuntru &nd te a7li la pre!iunea 'i atm%!7era !pe&i7i& Pmntului5 n de'ert t%tul % ! 7ie n%rmal50i % !+i 'i a8un13 &&i3 de'i e 8umtate din n%rmal3 e numai % i1en5 O ! ai la 7el de mult % i1en &t ai a*ut de 7ie&are dat5 Fii atent la un !in1ur lu&ru5 In!pir pe na!3 'i e pir pe 1ur5 .a& e piri pe na! % !+i a/ure'ti %&ularele 'i3 &rede+m3 a!ta n+% ! 7ie /ine5 ,i1man !e (n*rti an%' (n 8urul lui .a*id 'i ap%i ddu din &ap5 = Nu 'tiu &e ! 7a& &u &i4mele tale5 Al/ 'i ne1ru# Ari &a un de'eu !au &e*a de 1enul !ta# Ap%i pri*i (n 8%! la &reaia lui (n purpuriu 'i 1al/en+*er4ui pe!te m!ur de !ati!7&ut5 = O ! m de!&ur&5 Mai /ine te+ai du&e la ma'ina ta5 Se pare & !unt &u t%ii 1ata de ple&are5 = Ai dreptate5 Pi3 ai 1ri85 Fii atent la !&9im/area de 1ra*itaie5 E de!tul de 1reu da& nu e'ti %/i'nuit &u ea5 0i3 pmnteanule555 = .a# = Fii &u %&9ii+n patru# 0tii &e *reau ! 4i&5
?<

= Mulume!&5 A'a *%i 7a&e5 Ma'inile de ni!ip !e aliniau (n 1rupe de &te n%u5 Erau mai mult de % !ut3 ln1 7ie&are a7lndu+!e &te un 7ermier &are ('i t%t *eri7i&a ta/l%ul de &%mand !au &au&iu&urile ma'inii5 Fie&are *e9i&ul a*ea mai multe (n!emne &are *r%iau ! 7ie 'i pline de um%r5 Ma'ina de ni!ip reparti4at lui .a*id era plin de a!t7el de me!a8e (n&epnd &u un "P4ea3 7etel%r#$3 pi&tat pe /%tul de 7%rma unui 1l%n3 'i terminnd &u "Nu e % 7urtun de ni!ip3 !unt d%ar eu$3 pi&tat pe /ara de pr%te&ie5 .a*id intr (n ma'in 'i (n&9i!e u'a5 I !e p%tri*ea per7e&t5 T%ate liniile erau r%tun8ite5 E a&t dea!upra lui !e a7la % !upap &are 7iltra 'i re7iltra aerul permind % e&9ili/rare a pre!iunii din ma'in 'i din a7ara ei5 Geamul nu arta prea &urat5 Stratul !u/ire depu! pe el !ttea drept d%*ad a 4e&il%r de 7urtuni pe &are le (n7runta!e 'i prin &are tre&u!e &u /ine5 .a*id 1!i pan%ul de &%ntr%l al ma'inii de!tul de 7amiliar5 Era3 (n &ea mai mare parte3 la 7el &a la &elelalte ma'ini5 Cele &te*a /ut%ane ne&un%!&ute ('i de4*luir utilitatea dup &e le a&i%na5 Gri!F%ld a8un!e ln1 el3 1e!ti&ulnd 7uri%!5 Ap%i de!&9i!e u'a ma'inii lui .a*id5 = C%/%ar aprt%rile din 7a3 idi%tule# Nu ne (ndreptm !pre ni&i % 7urtun5
??

.a*id &ut /ut%nul p%tri*it pe &are (l 1!i imediat ln1 *%lan5 S&uturile (mp%tri*a *ntului3 &are preau lipite de metalul ma'inii3 &%/%rr !in1ure a!&un4ndu+!e (n !%&lurile l%r5 Vi4i/ilitatea !e (m/unti in!tantaneu5 "N%rmal3 ('i 4i!e .a*id5 Atm%!7era de pe Marte nu *a 1enera *reun *nt &are ! ne deran8e4e 'i3 (n plu!3 pe Marte e *ar5 Nu p%ate 7i prea 7ri1$5 = 6ei3 pmntene# !e au4it % *%&e5 .a*id pri*i (n !u!5 ,i1man (i 7&ea du mna5 Se numra 'i el printre &ei n%u %ameni &are 7%rmau e&9ipa lui Gri!F%ld5 .a*id (i r!pun!e la !alut5 O parte a &up%lei !e ridi&5 N%u ma'ini !e !tre&urar (n&et (n !e&iunea de pre!uri4are5 Ap%i p%arta !e (n&9i!e (n !patele l%r5 .up &te*a minute !e de!&9i!e din n%u3 !a!ul rmnnd 1%l3 'i intrar alte n%u ma'ini5 V%&ea lui Gri!F%ld !e au4i de%dat puterni& 'i &lar3 e a&t ln1 ure&9ea lui .a*id5 Se (nt%ar!e 'i *4u un mi& di7u4%r (n&%rp%rat (n &ap%ta ma'inii &9iar dea!upra &apului !u5 .e!&9i4tur mi& &u !it 7in de la &aptul mnerului man'ei era un mi&r%7%n5 = E&9ipa numrul A3 1ata> Ap%i *%&ile au (n&eput ! r!une &%n!e&uti*@ "Numrul 13 1ata5$ "Numrul 23 1ata$5 Urm % pau4 dup numrul 'a!e5 Numai &te*a
?A

!e&unde5 Ap%i !e au4i *%&ea lui .a*id@ "Numrul ?3 1ata5$ .up &are urm@ "Numrul A3 1ata5$ V%&ea lui ,i1man !e 7&u au4it ultima@ "Numrul B3 1ata$5 O parte a &up%lei !e ridi& din n%u 'i ma'inile din 7aa lui .a*id !e pu!er (n mi'&are5 .a*id ap! u'%r pe re4i!t%r3 a&i%nnd /%/inele pentru a permite a&&e!ul &urentului ele&tri& (n m%t%r5 Ma'ina lui de ni!ip !e depla! /ru!& (nainte3 mai+mai ! !e l%*ea!& de !patele &elei din 7a5 .a*id lu pi&i%rul de pe re4i!t%r din &au4a '%&ului 'i !imi ma'ina tremurnd !u/ el5 Ap%i3 u'urel3 % redre!a5 Se&iunea din &up%l (i prin!e &a (ntr+un tunel3 (n&9i4ndu+!e (n !patele l%r5 .a*id ('i ddu !eama de 'uieratul aerului p%mpat din !a! (nap%i (n interi%rul &up%lei5 Inima (n&epu !+i /at &u putere3 dar minile lui erau /ine prin!e de *%lan5 6ainele 7luturau pe el3 iar aerul !e !tre&ura de !u/ ele a&%l% unde &i4mele (ntlneau &%ap!a5 Simea ni'te 7urni&turi pe mini 'i (n /r/ie 'i a*ea un !entiment de dilatare5 n19ii de multe %ri (n !e& pentru a !&pa de durerea din &e (n &e mai puterni& din ure&9i5 .up &in&i minute3 .a*id r!u7la din 1reu din &au4a e7%rtului pe &are+l 7&ea pentru a aduna % i1enul ne&e!ar5 Ceilali ('i puneau aparatele de re!pirat5 F&u
?B

'i el a&ela'i lu&ru3 'i % i1enul (n&epu ! ptrund lin pe nri5 Re!pir adn&3 dnd aerul a7ar pe 1ur5 ,raele 'i pi&i%arele (n& (l mai 7urni&au3 dar a&ea!t !en4aie di!prea (n&etul &u (n&etul5 A&um !e&iunea !e de!&9idea (n 7aa l%r3 'i ni!ipul tare 'i r%'u de pe Marte !trlu&ea (n lumina plpnd a !%arelui5 Ap%i3 dup &e p%arta e teri%ar a !e&iunii !e ridi&3 r!un un !tri1t 'ni din 1turile a %pt 7ermieri5 "nainteee#$ 0i prima ma'in din 'ir p%rni5 Era !tri1tul tradii%nal al 7ermieril%r3 &are (n atm%!7era rare7iat de pe Marte a*ea % t%nalitate a!&uit3 apr%ape !%pran%5 .a*id a&i%na re4i!t%rul 'i p%rni (n&et din&%l% de linia &e de!prea metalul &up%lei de !%lul marian5 0i atun&i !imi '%&ul# S&9im/area rapid de 1ra*itaie era &a % &dere li/er de la &te*a !ute de metri5 Cin&i4e&i 'i &in&i de Hil%1rame din &ele n%u4e&i 'i unu ale !ale di!prur imediat &e tre&u linia3 l!ndu+l &u un 1%l (n !t%ma&5 Se inu !trn! de *%lan (n timp &e !en4aia de &dere3 &dere3 cdere per!i!ta5 Ma'ina de ni!ip &%ti /ru!&5 Se au4i *%&ea lui Gri!F%ld &are rmnea la 7el de 1r%a! &9iar 'i (n 1%li&iunea ridi&%l pe &are i+% ddea *%&ii aerul rare7iat &e
AC

tran!mitea att de !la/ undele !%n%re5 = Numrul A# nap%i (n rnd# .a*id !e lupta &u *%lanul3 !e lupta &u pr%priile !en4aii3 !e lupta pentru a *edea &lar5 Tra!e &u 1reutate % i1en prin aparatul de re!pirat 'i rul tre&u5 l putea *edea pe ,i1man pri*ind (n1ri8%rat !pre el5 Ridi& % mn de pe *%lan pentru a+i 7a&e !emn3 dar numai pentru % &lip3 7iind& ap%i !e &%n&entra a!upra drumului5 .e'ertul marian era apr%ape plat3 plat 'i pu!tiu5 Ni&i m&ar % tu7a nu e i!ta ai&i5 A&ea 4%n era m%art 'i 7u!e!e pr!it de &ine 'tie &te mii de mili%ane de ani5 .ar /ru!& (i *eni (n minte 1ndul & p%ate !e (n'ela5 P%ate & ni!ipul de'ertului 7u!e!e a&%perit &u mi&r%%r1ani!me al/a!tre+*er4ui pn (n &lipa (n &are pmntenii au *enit 'i le+au ar! pentru a+'i &%n!trui 7erme5 Ma'inile !trneau un pra7 !la/ &are !e ridi&a (n&et3 &a 'i &um ar 7i 7%!t (ntr+un 7ilm *4ut &u (n&etinit%rul5 Pra7ul !e a'ternea la 7el de (n&et (n urma l%r5 Ma'ina lui .a*id a*ea pr%/leme5 Mri *ite4a3 din &e (n &e mai mult3 ap%i ('i ddu !eama & &e*a nu mer1e /ine5 Celelalte ma'ini din 7aa lui nu !e ridi&au de la !%l3 pe &nd el !rea &a un iepure5 )a &ea mai ne(n!emnat imper7e&iune a !%lului3 la &ea mai mi&
A1

piatr3 ma'ina lui !e ridi&a (n aer5 Era purtat (n !u!3 &i*a &entimetri3 r%ile (n*r+tindu+!e (n 1%l5 C%/%ra la 7el de u'%r3 ap%i !e repe4ea (nainte &u % !mu+&itur atun&i &nd r%ile a7late (n mi'&are !e /l%&au la atin1erea !%lului5 A!ta (l 7&u! piard tren3 iar atun&i &nd (n&epu ! mrea!& *ite4a3 !riturile !e (nmulir5 Cau4a era 1ra*itaia mi&3 dar &eilali reu'eau ! % &%mpen!e4e5 .a*id !e (ntre/a &um5 Se 7&ea din &e (n &e mai 7ri15 C9iar da& era *ar pe Marte3 .a*id ('i 4i!e & temperatura e puin dea!upra limitei de (n19e5 Putea pri*i dire&t !%arele de pe &er5 Era un !%are mi& pe un &er purpuriu pe &are &u 1reutate !e puteau %/!er*a trei !au patru !tele5 Aerul era prea rare7iat pentru a le a!&unde !au pentru a (mpr'tia lumina (n a'a 7el (n&t ! !e 7%rme4e &erul al/a!tru de pe Pmnt5 V%&ea lui Gri!F%ld !e au4i din n%u@ = Ma'inile unu3 patru 'i 'apte3 la !tn1a5 Ma'inile d%i3 &in&i 'i %pt3 pe &entru5 Ma'inile trei3 'a!e 'i n%u3 la dreapta5 Ma'inile d%i 'i trei !e *%r %&upa de !u/!e&iunile l%r5 Ma'ina lui Gri!F%ld3 &ea &u numrul unu3 (n&epu!e ! 7a& % &ur/ la !tn1a3 iar .a*id3 urmrind+% &u pri*irea3 %/!er* linia nea1r &e !e *edea la %ri4%nt (n partea !tn15
A2

Numrul patru urm numrului unu3 'i .a*id tra!e puterni& de *%lan pentru a !e (n!&rie (n *ira85 Ceea &e urm (l 1!i pe .a*id nepre1tit5 Ma'ina lui intr (ntr+un derapa8 att de puterni& (n&t a/ia ('i ddu !eama &e !e (ntmpl5 Se prin!e &u di!perare de *%lan r%tindu+l (n dire&ia derapa8ului5 Opri alimentarea 'i !imi r%ile !&r'nind (n timp &e ma'ina &%ntinua ! !e r%tea!&5 .e'ertul !e (n*rtea (n 7aa %&9il%r lui 'i nu mai per&epea de&t &ul%area lui in&ande!&ent5 Ap%i !e au4i (n di7ti4%r *%&ea !u/ire a lui ,i1man@ = A&i%nea4 7rna de ur1en5 E la dreapta re4i!t%arel%r5 .a*id &ut di!perat 7rna de ur1en3 de'i nu 'tia &um arat3 dar pi&i%arele3 &are (l dureau (n1r%4it%r3 nu reu'ir ! 1!ea!& nimi&5 n 7aa lui3 linia nea1r a %ri4%ntului apru 'i di!pru5 Era mult mai di!tin&t 'i mai &lar5 .e'i % 4ri!e d%ar % &lip3 .a*id ('i ddu !eama imediat de natura ei5 Era una din 7i!urile de pe Marte3 lun1 'i dreapt5 )a 7el &a una din numer%a!ele 7i!uri de pe )un3 era % &rptur (n !&%ara planetei3 aprut de+a lun1ul mili%anel%r de ani de &nd a&e!t &%rp &ere!& !e u!&a5 Fi!urile erau mai late de trei metri 'i nimeni nu le !%nda!e adn&imea5
A-

= E un /ut%n mi& de &ul%are r%43 !tri1 ,i1man5 Apa! pe!te t%t# .a*id 7&u (iit%&mai3 ap%i !imi &e*a &%/%rnd !u/ de1etele lui de la pi&i%are5 Mi'&area rapid a ma'inii de ni!ip de*eni un !&rit re/el &are apr%ape & (l !&%tea din mini5 Pra7ul 7%rm ade*rai n%ri3 (n/u'indu+l 'i (ntune&nd t%tul (n8ur5 Se aple& pe *%lan 'i a'tept5 Era &lar & ma'ina (n&etinea5 Pn la urm !e %pri de7initi*5 Se a'e4 (nap%i pe !&aun 'i re!pir lini'tit pentru % &lip5 Ap%i ('i !&%a!e aparatul de re!pirat3 (i 'ter!e interi%rul (n timp &e aerul re&e (i (nepa na!ul 'i %&9ii3 ap%i 'i+l pu!e la l%&5 6ainele erau de un r%'u &enu'iu din &au4a pra7ului 'i a*ea /r/ia plin de a&ela'i pra7 r%'u5 i putea !imi u!&&iunea pe /u4e3 iar interi%rul ma'inii era 'i el plin de pra75 Alte d%u ma'ini %prir ln1 el5 Gri!F%ld !e ddu 8%! dintr+una3 &u 7aa lui /r/%a!3 m%n!tru%! de urt din &au4a aparatului de re!pirat5 .a*id ('i ddu !eama de &e purtau t%i 7ermierii /r/i5 Ele !er*eau &a pr%te&ie (mp%tri*a 7ri1ului 'i a *ntului ti%! de pe Marte5 Gri!F%ld !e apr%pia mrind3 artndu+'i dinii (n1l/enii 'i !tri&ai5 = Pmntene3 reparaiile pentru a&ea!t
A2

ma'in de ni!ip *%r 7i 7&ute din !alariul tu5 6enne! te+a a*erti4at# .a*id de!&9i!e u'a 'i !ri din ma'in5 Pe dina7ar ma'ina era % epa*5 Cau&iu&urile erau !7'iate3 din ele ie'ind ni'te "dini$ en%rmi &are erau de!i1ur 7rnele de ur1en5 = Ni&i un /nu nu *a 7i %prit din !alariul meu3 Gri!F%ld3 Ce*a nu a 7%!t (n re1ul &u ma'ina5 = A'a e5 0%7erul5 Un pmplu de '%7er3 a!ta nu a 7%!t (n re1ul &u ma'ina5 O alt ma'in *enea !&%nd un !unet a!&uit3 iar Gri!F%ld !e (nt%ar!e ! *ad &ine era5 = Plea& de+ai&i3 mu!&+n lapte &e e'ti# nt%ar&e+te la trea/a ta3 r%!ti Gri!F%ld3 iar /ar/a lui par& !e 4/rli!e5 ,i1man !e ddu 8%! din ma'in5 = Nu3 pn nu m uit la ma'ina pmnteanului5 ,i1man &ntrea mai puin de d%u4e&i 'i trei de Hil%1rame pe Marte3 'i dintr+% !in1ur !ritur lun1 a8un!e ln1 .a*id5 Se aple& pentru % &lip3 ap%i !e (ndrept5 = Unde !unt ti8ele de 1reutate3 Gri!F%ld> (ntre/ el5 = Ce !unt ti8ele de 1reutate3 ,i1man> 4i!e .a*id5 Mi&uul (i r!pun!e dintr+% !u7lare@ = Atun&i &nd 7%l%!e'ti ma'inile a!tea la
A:

1ra*itaie mi&3 !e pun ni'te tra*er!e 1r%a!e la 7ie&are a al r%il%r5 )e dai 8%! atun&i &nd e'ti la 1ra*itaie mare5 mi pare ru3 prietene3 dar nu m+am 1ndit ni&i % &lip & a!ta ar putea 7i &e555 .a*id (l %pri5 Mi&uul t&u /ru!&5 A!ta e pli&a de &e ma'ina lui !e ridi&a la 7ie&are 9rt%p (n timp &e ale &el%rlali preau lipite de !%l5 .a*id !e (nt%ar!e &tre Gri!F%ld5 = Nu 'tiai & lip!e!& ti8ele> Gri!F%ld (n&epu ! (n8ure@ = Fie&are %m r!punde de ma'ina lui5 .a& n+ai %/!er*at & lip!e!&3 a!ta te pri*e'te5 T%ate ma'inile !e aduna!er (n 8urul l%r5 Fu!e!er (mpre!urai de un &er& de %ameni /r/%'i5 T%i erau t&ui 'i ni&i unul nu (n&er&a ! inter*in5 ,i1man !ri &a ar!@ = Cap !e& &e e'ti3 %mul !ta e un (n&ept%r# Nu te p%i a'tepta !555 D = P%t%le'te+te3 ,i1man3 !pu!e .a*id5 E trea/a mea5 Te (ntre/ din n%u3 Gri!F%ld5 Ai 'tiut de a!ta dinainte> = i+am mai !pu!3 pmntene5 n de'ert 7ie&are are 1ri8 de pielea lui5 Nu !tau ! te dd&e!&5 = ,ine5 n &a4ul !ta % ! am !in1ur 1ri8 de mine &9iar din m%mentul !ta5 .a*id !e uit (n8ur5 Era &9iar pe mar1inea
A<

7i!urii5 Ci*a metri3 'i ar 7i 7%!t un %m m%rt# = Ori&um3 *a tre/ui ! ai 'i tu 1ri8 de tine3 pentru & % ! iau ma'ina ta5 P%i ! % &%ndu&i pe a mea (nap%i la 7erm !au ! rmi ai&i5 E trea/a ta# = Pe Marte# Mna lui Gri!F%ld l%*i una din &i4me3 iar mulimea din 8urul l%r (n&epu ! !tri1e@ = )upt dreapt# )upt dreapt# )e1ile din de'ertul de pe Marte erau dure3 dar nu permiteau a*anta8e &%n!iderate ne&in!tite5 A!ta era de la !ine (nele!5 Numai prin ni'te (nele1eri mutuale de a&e!t 7el %ri&e %m putea ! 7ie pr%te8at de *reun &uit ener1eti& (n !pate !au de *re% ra4 de /la!ter (n /urt5 Gri!F%ld !e uit la 7eele dure din 8urul lui 'i 4i!e@ = ,ine3 a'a % ! 7a&em &nd ne *%m (nt%ar&e la 7erm5 0i a&um la mun&# = O ! ne luptm la 7erm da& *rei5 .ar pn atun&i3 7ere'te+te din &alea mea# .a*id p'i 7r1ra/ (nainte3 iar Gri!F%ld !e ddu (nap%i5 = A1eamiu pr%!t# Nu ne putem lupta &u aparatele a!tea de re!pirat pe 7a# Ai *reun pi& de &reier (n &pna aia> = Atun&i d+l 8%! pe+al tu3 'i *%i 7a&e 'i eu la 7el3 !pu!e .a*id5 n*in1e+m (n lupt dreapt3 da& p%i5
A?

= )upt dreapt# !tri1ar &ei din 8urul l%r5 = Ori lupi &in!tit3 %ri renuni3 Gri!F%ld# 4i!e ,i1man5 F&u % !ritur (nainte 'i !mul!e /la!terul din &i4ma lui Gri!F%ld5 .a*id pu!e mna pe aparatul de re!pirat 'i (ntre/@ = Gata> = V%i numra pn la trei# !pu!e ,i1man5 ,r/aii ipau a1itai5 A'teptau &u ner/dare ! *ad &e a*ea ! urme4e5 Gri!F%ld arun& % pri*ire !l/ati& (n 8urul lui5 ,i1man (n&epu!e numrt%area@ = Unu555 Cnd a8un!e la trei3 .a*id ('i !&%a!e aparatul de re!pirat 'i (l arun& (ntr+% parte (mpreun &u /uteliile de % i1en5 Sttea a&%l%3 nepr%te8at3 inndu+'i r!u7larea (n atm%!7era nere!pira/il a planetei Marte5 ?5 .e!&%perirea Gri!F%ld nu !e mi'& iar aparatul de re!pirat rma!e la l%&ul lui5 .rept r!pun!3 un m%rmit amenint%r !e au4i din partea !pe&tat%ril%r5 .a*id !e mi'& &t de repede putu3 m!urndu+'i pa'ii de teama 1ra*itaiei mi&i5 F&u % !ritur !tn1a&e Kera &a 'i &um ar 7i 7%!t (n apL 'i (l prin!e pe Gri!F%ld de umr5 Se r!u&i (ntr+% parte pentru a !e 7eri de l%*itura de 1enun&9i a 7ermierului5 Ap%i (ntin!e % mn !pre /r/ia lui Gri!F%ld3 prin!e
AA

aparatul de re!pirat 'i i+l !mul!e de pe 7a5 Gri!F%ld !e (ntin!e dup el &u mi& urlet3 ap%i ('i ddu!eama & tre/uie ! (n&9id 1ura din &au4a lip!ei de aer5 Se deprta3 e4itnd % &lip5 Ap%i (i ddu (n&et un %&%l lui .a*id5 Tre&u!e apr%ape un minut de &nd .a*id tr!e!e ultima 1ur de aer5 Plmnii !i luptau din 1reu5 Gri!F%ld3 &u %&9ii in8e&tai3 !e 19emui &a ! !ar3 (n&er&nd !+l p&lea!& pe .a*id5 A*ea pi&i%arele iui 'i mi'&rile pline de 1raie5 Se %/i'nui!e &u 1ra*itaia mi& 'i putea !+'i !tpnea!& mi'&rile5 .a*id ('i ddu !eama &u 1r%a4 & el !+ar putea ! nu 7ie (n !tare de a!ta5 O mi'&are rapid 'i puin &9i/4uit l+ar 7i putut 7a&e ! !e pr/u'ea!&5 Fie&are !e&und !p%rea (n&%rdarea5 .a*id !e 7erea 'i urmrea atent 7aa lui Gri!F%ld &are de*enea din &e (n &e mai !&9im%n%!it5 Tre/uia !+l a'tepte pe 7ermier5 0i el a*ea plmni de atlet5 .ar Gri!F%ld mn&a 'i /ea prea mult pentru a 7i (ntr+% 7%rm /un5 Ap%i 4ri 7i!ura5 Era unde*a la un metru 'i 8umtate (n !patele lui@ % mar1ine a/rupt &e prea apr%ape perpendi&ular5 n!pre ea (n&er&a Gri!F%ld !+l (mpin15 .a*id !e %pri din retra1ere5 n 4e&e !e&unde3 Gri!F%ld tre/uia ! ata&e5 Era ne*%it5 0i a'a 'i 7&u5 .a*id !e l! (ntr+% parte 'i ('i (mpin!e
AB

ad*er!arul &u umrul5 Se r!u&i (n urma impa&tului 'il! 7%ra de r%taie ! !e adau1e la &ea a pumnului !u &are l%*i 7al&a lui Gri!F%ld5 )%*itura (l 7&u pe Gri!F%ld ! !e &latine5 .du aerul a7ar &u un pu7it puterni& 'i+'i umplu plmnii &u un ame!te& de ar1%n3 ne%n3 'i di% id de &ar/%n5 Ap%i3 u'%r3 !epr/u'i la pmnt5 Cu un ultim e7%rt3 Gri!F%ld (n&er& ! !e ridi&e3 reu'i pe 8umtate3 dar &4u din n%u3 &ltinndu+!e (n (n&er&area de a+'i menine e&9ili/rul555 Ure&9ile lui .a*id per&epeau un !tri1t &%n7u45 Cu pi&i%arele tremurnde3 !urd 'i %r/ la %ri&e (n a7ar de aparatul de re!pirat de pe !%l3 .a*id !e (nt%r!e la ma'in5 F%rndu+'i &%rpul !upu! la t%rtur O &are a&um a*ea mare ne*%ie de % i1en O ! !e mi'te (n&et 'i &u demnitate3 ('i prin!e (n !pate /uteliile de % i1en 'i+'i pu!e aparatul de re!pirat5 Ap%i3 (n !7r'it3 tra!e % 1ur de % i1en &are (i ptrun!e (n plmni &a un t%rent de ap re&e (ntr+un !t%ma& de!9idratat5 Tre&ut un minut3 timp (n &are nu putu ! 7a& nimi& alt&e*a de&t ! re!pire3 pieptul !u en%rm ridi&ndu+!e 'i &%/%rnd &u mi'&ri rapide 'i ample5 Ap%i de!&9i!e %&9ii5 = Unde e Gri!F%ld> T%i erau (n 8urul lui3 ,i1man 7iind &el mai
BC

apr%ape5 = N+ai *4ut> 4i!ea ,i1man !urprin!5 = 0tiu & l+am pu! la pmnt5 .a*id !e uit (mpre8ur5 Gri!F%ld nu era ni&ieri5 ,i1man 7&u % mi'&are &u mna artnd (n 8%!5 = n 7i!ur5 = Ce> 4i!e .a*id (n&runtndu+!e5 A!ta e % 1lum pr%a!t3 adu1 el5 = Nu3 nu5 = A pl%n8at pe!te mar1ine &a un !rit%r (n pi!&in5 = Mili%ane de a!ter%i4i# A 7%!t *ina lui# = Un &a4 &lar de le1itim aprare pentru tine3 pmntene5 T%i *%r/eau (n a&eea'i &lip5 = Un m%ment# Ce !+a (ntmplat> )+am arun&at eu pe!te /u4a 7i!urii> = Nu3 pmntene# !tri1 ,i1man5 Nu e *ina ta5 )+ai l%*it 'i *iermele a &4ut5 Ap%i a (n&er&at ! !e ridi&e5 A &4ut din n%u 'i &nd a (n&er&at !+'i re&apete e&9ili/rul3 a &4ut &u &apul (n 9u3 prea %r/ ! *ad &e era (n 7aa lui5 Am (n&er&at !+l prindem3 dar n+am a*ut timp3 'i du! a 7%!t5 .a& nu !+ar 7i !trduit ! te du& !pre mar1inea 7i!urii pentru a te arun&a a&%l%3 lu&rurile !+ar 7i petre&ut &u t%tul alt7el5 .a*id !e uita la 7ermieri 'i 7ermierii !e uitau
B1

la el5 n &ele din urm3 unul dintre ei (ntin!e % mn 1rea5 = Frum%! !pe&ta&%l3 fermierulel O !pu!e!e &alm3 dar (n!emna % apr%/are3 &are !par!e 19eaa5 ,i1man !tri1 trium7t%r3 !ri d%i metri (n !u!3 ap%i &%/%r( u'%r3 &u pi&i%arele r!u&indu+!e !u/ el (ntr+% mi'&are pe &are ni&i un /alerin3 %ri&t de e pert3 n+ar 7i putut !+% reali4e4e la 1ra*itaia de pe Pmnt5 Ceilali !e (n19e!uiau a&um ln1 el5 ,r/ai &are i !e adre!a!er lui .a*id pn a&um &u "pmnteanule$ !au "tu$3 !au nu i !e adre!a!er del%&3 (l /teau a&um pe !pate !punndu+i & era un ade*rat "marian$ &u &are ar putea ! !e mndrea!&5 = S &%ntinum *eri7i&rile# A*em ne*%ie de Gri!F%ld ! ne arate &um> (ntre/ ,i1man5 = Nu# !tri1ar ei drept r!pun!5 = Atun&i &e mai a'teptm> r&ni ,i1man intrnd (n ma'in5 = 6ai3 7ermierule# !tri1ar ei la .a*id3 &are !ri (n ma'ina lui Gri!F%ld 'i % pu!e (n mi'&are5 Stri1tul "(nainteee#$ !e 7&ut (n& % dat au4it (n pu!tietile de pe Marte5 Ve!tea !e (mpr'tie prin re&ept%arele radi% de la /%rdul ma'inil%r3 tre&nd pe!te !paiile 1%ale dintre 4%nele a&%perite de !ti&l ale
B2

7ermei3 (n timp &e .a*id ('i mane*ra ma'ina de+a lun1ul &%rid%arel%r din interi%rul pereil%r de !ti&l3 *e!tea m%rii lui Gri!F%ld a8un!e!eD (n t%ate &%lurile 7ermei5 Cei %pt %ameni &are mai rm!e!er din &eea &e 7u!e!e e&9ipa lui Gri!F%ld !e adunar din n%u (n lumina !la/ r%'iati& a !%arelui palid de pe Marte3 pentru a relua drumul (nap%i !pre &up%la 7ermei3 drum pe &are (l par&ur!e!er (n a&ea diminea5 Cnd a8un!er la de!tinaie3 .a*id de*eni!e de8a % per!%an 7%arte &un%!&ut5 Nu era % ma! de !ear n%rmal (n a&ea 4i5 Se lua!e ma!a (n de'ert (nainte de (nt%ar&ere a'a &3 la mai puin de % 8umtate de %r de la terminarea *eri7i&ril%r3 %amenii !e aduna!er (n 7aa &ldirii prin&ipale a'teptnd5 Nu !e (nd%ia nimeni & pn la a&ea %r 6enne! 'i /trnul a7la!er de!pre /taie5 Erau a&%l% muli din "1a'&a lui 6enne!$ O %ameni &are 7u!e!er an1a8ai dup &e 6enne! de*eni!e !upra*e19et%r 'e7 'i ale &r%r intere!e erau le1ate !trn! de &ele ale 'e7ului l%r O &are *%iau ! 7ie !i1uri & *e!tea a8un!e!e la el5 A'a & %amenii a'teptau /u&ur%'i urmrile5 A!ta nu pentru & (l urau pe 6enne!5 Era un tip e7i&ient 'i nu !e purta &a % /rut5 .ar nu era prea iu/it5 Se purta re&e 'i di!tant3 lip!indu+i a&el !pirit de e&9ip &are (l
B-

&ara&teri4a!e pe 7%!tul !upra*e19et%r 'e75 Pe Marte3 unde lip!eau di7erenierile !%&iale3 a!ta era % de7i&ien !eri%a! pe &are %amenii nu !e a/ineau ! nu % re!pin15 Iar Gri!F%ld era %ri&um3 numai p%pular nu5 Una pe!te alta3 era mai mult a1itaie de&t *4u!e 7erma lui MaHian (n trei ani marieni3 iar un an marian e!te d%ar &u % lun mai mi& de&t unul de pe Pmnt5 n m%mentul (n &are apru .a*id3 !e au4ir !tri1te de (m/r/tare3 iar (n mi8l%&ul mulimii !e 7&ut &ul%ar3 &u t%ate & de % parte !e a7la un 1rup &e (i arun&a pri*iri %!tile 'i p%!a&e5 Pr%/a/il & !tri1tele !e au4ir 'i (nuntru3 pentru & MaHian3 ,en!%n3 6enne! 'i ali &i*a ie'ir a7ar5 .a*id ur& prima treapt de la !&ara &are du&ea la u'iar 6enne! *eni pn la &aptul !&rii unde !e %pri 'i pri*i (n 8%!5 = .%mnule3 am *enit ! * e pli& in&identul de a!t4i3 !pu!e .a*id5 = Un an1a8at *al%r%! al 7ermel%r MaHian a murit a!t4i din &au4a unei di!pute &u tine5 P%ate e pli&aia ta ! !&9im/e lu&rul !ta> (ntre/ 6enne! pe un t%n &alm5 = Nu3 d%mnule3 dar Gri!F%ld a 7%!t (n*in! (n lupt dreapt5 = Gri!F%ld a (n&er&at !+l u&id pe /iat5 A
B2

uitat din gre%eal !+i pun la ma'in ti8ele de 1reutate3 !e au4i % *%&e din mulime5 Ca r!pun! la *%r/ele a&elea &u !u/(nele!3 din mulime r!unar &te*a r!ete r4lee5 6en8ie! pli3 Strn!e pumnul dup &are (ntre/@ = Cine a !pu! a!ta> Se 7&u lini'te3 ap%i3 din primul rnd al mulimii3 !e au4i % *%&e !u/ire 'i !p!it@ = V r%13 d%mnule pr%7e!%r3 nu !unt eu de *in5 Era ,i1man &u minile (mpreunate (n 7aa lui3 pri*ind ru'inat (n 8%!5 R!etele r!unar din n%u3 dar de data a!ta mult mai puterni&e5 6enne! ('i a!&un!e &u 1reu 7uria5 = Pretin4i & !+a atentat la *iaa ta> (l (ntre/ el pe .a*id5 = Nu3 d%mnule5 Pretind d%ar & a 7%!t % lupt dreapt3 'i am mart%ri 'apte 7ermieri5 Un /r/at &are intr (ntr+% lupt dreapt tre/uie ! dea t%t &e p%ate5 Vrei ! !ta/ilii n%i re1uli> Un !tri1t de apr%/are !e au4i din partea mulimii5 6enne! !e uit la el3 ap%i !tri1@ = mi pare ru de *%i t%i & !untei atra'i 'i * a1itai pentru &e*a de &are % ! * par ru mai tr4iu5 A&um3 (nap%i la mun&3 t%i3 'i ! 7ii !i1uri & !eara a!ta nu *a 7i uitat a'a
B:

de u'%r5 Ct de!pre tine3 Nilliam!3 *%m &er&eta &a4ul5 Nu !e *a %pri ai&i5 Ap%i intr ner*%! (nap%i (n &ldirea prin&ipal3 urmat3 dup un m%ment de e4itare3 de t%i &eilali5 .a*id 7u &9emat (n /ir%ul lui ,en!%n di!+de+ diminea (n a&ea 4i5 Fu!e!e % n%apte lun1 de petre&ere pe &are .a*id nu putu !+% re7u4e 'i ni&i nu a*u &um ! !e retra1 la un m%ment dat3 de a&eea &!& 4dra*n &nd !e %pri ! 7erea!& pra1ul5 = Intr3 Nilliam!3 !pu!e ,en!%n5 Era (m/r&at &u un 9alat ne1ru iar /ir%ul a*ea a&el mir%! &ara&teri!ti& &are pr%*enea de la &u'ti le de '%are&i 'i 9am!teri5 = Pari !%mn%r%!5 Stai 8%!3 (l (ndemn ,en!%n 4m/ind5 = Mulume!&3 r!pun!e .a*id5 C9iar sunt !%mn%r%!5 Cu &e+i p%t 7i de 7%l%!> = Nu3 &u &e+i p%t 7i eu de 7%l%!3 Nilliam!5 Ai pr%/leme3 'i ai putea ! ai &9iar pr%/leme 'i mai mari5 Mi+e tem & nu &un%'ti &%ndiiile de pe Marte5 .%mnul MaHian are aut%ritatea le1al ! te (mpu'te da& m%artea lui Gri!F%ld e!te &%n!iderat &rim5 = Fr ni&i un 7el de pr%&e!> = Nu3 dar 6enne! p%ate 1!i de!tul de u'%r d%i!pre4e&e 7ermieri &are ! 1ndea!& la 7el &a el5
B<

= Ar a*ea pr%/leme &u &eilali 7ermieri da& ar 7a&e a'a3 nu> = 0tiu5 I+am e pli&at a!ta lui 6enne! de !ute de %ri n%aptea tre&ut5 Nu &red & m (nele1 prea /ine &u el5 E!te mult prea di&tat%rial pentru mine; ine prea mult la ideile lui3 &um ar 7i &ea de dete&ti* parti&ular de!pre &are i+am *%r/it data tre&ut5 Iar d%mnul MaHian a 7%!t (ntru t%tul de a&%rd &u mine3 Tre/uie !+l la!e pe 6enne! ! ai/ 1ri8 de t%ate pr%/lemele &u %amenii3 de a!ta n+a inter*enit ieri3 dar i+a !pu! lui 6enne! dup a&eea3 (ntre patru %&9i3 & nu *a !ta de%parte !+'i *ad 7erma di!tru! din &au4a unui nen%r%&it &a Gri!F%ld3 iar 6enne! a tre/uit ! pr%mit & *a l!a t%tul a'a pentru un timp5 .ar nu *a uita a'a repede3 'i nu e /ine !+l ai du'man pe 6enne! ai&i5 = Va tre/ui ! ri!&3 nu+i a'a> = Putem redu&e la minim a&e!t ri!&5 )+am (ntre/at pe MaHian da& p%t ! te 7%l%!e!& ai&i5 Ai putea 7i &u ade*rat de a8ut%r3 &9iar 'i 7r pre1tire 'tiini7i&5 P%i ! 9rne'ti animalele 'i ! &urei &u'tile5 Te+a' putea (n*a &um ! le ane!te4ie4i 'i ! le 7a&i in8e&ii5 Nu e prea mult3 dar te+ar putea ine departe de 6enne! 'i am putea pre*eni !u/minarea m%ralului 7ermei3 lu&ru pe &are nu ni+l putem permite3 dup &um ar tre/ui ! 'tii5
B?

Ce 4i&i3 ai *rea> .a*id repli& pe un t%n 1ra*@ = Ar 7i mai de1ra/ % &%/%rre pe !&ara !%&ial pentru un /r/at &ruia i !+a !pu! & e!te un 7ermier !adea5 = Fii !eri%!3 Nilliam!3 !e (n&runt ,en!%n5 Nu mai lua de /un &e+i !pun pr%'tii ia5 Fermier# 6m# E!te % denumire p%mp%a! pentru un ranpe 8umtate du! la '&%al3 'i nimi& mai mult5 Ai 7i un pr%!t da& ai lua (n !eam apre&ierile l%r de7%rmate de!pre p%4iia !%&ial5 Uite3 da& lu&re4i &u mine3 ai putea a8uta la de4le1area mi!terului %tr*iril%r; ai putea a8uta la r4/unarea !ur%rii tale5 Pentru a!ta ai *enit pe Marte3 nu+i a'a> = O ! lu&re4 pentru tine3 (n&u*iin .a*id5 = F%arte /ine5 Faa r%tund a lui ,en!%n !e lumin de un 4m/et de u'urare5 DD ,i1man !e uit pre&aut prin de!&9i4tura u'ii5 Apr%ape & '%pti@ = 6ei# .a*id !e (nt%ar!e 'i (n&9i!e u'a &u'tii5 = Salut3 ,i1man5 = ,en!%n e prin prea8m> = Nu5 E ple&at t%at 4iua5 = O5P5 ,i1man intr3 p'ind&u 1ri8 de par& ar 7i
BA

*rut ! pre*in %ri&e atin1ere3 7ie 'i din 1re'eal3 a 9ainel%r &u *reun %/ie&t din la/%rat%r5 = S nu+mi !pui & ai &e*a (mp%tri*a lui ,en!%n3 = Cine3 eu> Nu5 .%ar & e un pi&555 'tii tu5 .du de &te*a %ri &u de1etul (n tmpl ap%i (ntre/@ = Ce 7el de %m !nt%! ar *eni pe Marte ! !e pr%!tea!& &u ni'te animlue> 0i ap%i3 ne !pune t%tdeauna &um ! 7a&em (n!mnrile 'i re&%ltrile5 Ce 'tie el> Nu p%i (n*a nimi& de!pre 7ermele de pe Marte (n *re% 7a&ultate de pe Pmnt5 )a a!ta (n&ear& ! par mai /un de&t n%i5 nele1i &e *reau ! !pun> Tre/uie !+i (n&9idem 1ura din &nd (n &nd5 Se uit &u tri!tee la .a*id5 = 0i a&um3 uit+te la tine5 Te+a (m/r&at 7rum%! (ntr+% &ma' de n%apte3 punndu+te ! te 8%&i de+a dda&a &u un '%are&e5 Cum de l+ai l!at> = E &e*a de !&urt durat3 r!pun!e .a*id5 = ,ine5 ,i1man3 !tnd pe 1nduri &te*a &lipe3 (i (ntin!e % mn &u !tn1&ie5 = A' *rea !+mi iau rma! /un5 = Ple&i> (l (ntre/ .a*id !trn1ndu+i mna5 = )una mea ai&i !+a terminat5 Am 9rtiile3 a'a & p%t !+mi 1!e!& de lu&ru (n alt parte5
BB

mi pare /ine & ne+am (ntlnit3 pmnteanule5 P%ate &nd !e *a termina 'i timpul tu de !tat ai&i ne *%m (ntlni din n%u5 Nu &red & *rei ! !tai &u 6enne!5 = O &lip# 4i!e .a*id 7r !+i dea drumul la mn5 O ! ple&i la Nin1rad CitG a&um3 nu+i a'a> = .a5 Pn+mi 1!e!& % !lu8/5 = ,ine5 A'teptam a!ta de % !ptmn5 Nu p%t pr!i 7erma3 ,i1man3 a'a & ai *rea !+mi 7a&i un !er*i&iu> = Mai (n&ape *%r/# Numai !pune+mi &e5 = E puin ri!&ant5 Va tre/ui ! te (nt%r&i ai&i5 = Ni&i % pr%/lem5 Nu mi+e 7ri& de 6enne!5 Sunt de!tule m%duri de a ne (ntlni de &are el nu are 9a/ar5 Am lu&rat la 7erma lui MaHian &u mult timp (nainte ! 7ie el ai&i5 .a*id (l 7%r pe ,i1man ! !e a'e4e pe un !&aun5 Ap%i !e l! pe *ine ln1 el 'i (n&epu ! '%ptea!&@ = Fii atent3 la &%lul !tr4il%r Canal 'i !&obos din Nin1rad CitG e i!t % mi& /i/li%te&5 A' *rea !+mi adu&i ni'te 7ilme 'i un aparat de pr%ie&ie5 In7%rmaiile &are te *%r du&e la 7ilmele de &are am ne*%ie !e a7l (n a&e!t pli&555 ,i1man !e repe4i 7ul1ert%r &u mna3 apu&nd mne&a lui .a*id 'i ridi&nd+%5 = 6ei3 &e 7a&i> (ntre/ .a*id5
1CC

= Vreau ! *d &e*a3 r!pun!e 17ind ,i1man5 .e41%li!e (n&9eietura minii lui .a*id3 &u partea interi%ar (n !u!5 .a*id nu+'i retra!e mna5 Se uita 'i el la &uri%! la (n&9eietur5 = Care e pr%/lema> = Nu a!ta3 /%m/ni ,i1man5 = C9iar a'a> .a*id ('i tra!e 7r pi& de e7%rt mna din !trn!%area lui ,i1man artndu+'i &ealalt (n&9eietur5 )e inea pe amnd%u (n 7aa lui5 = Ce &aui> = 0tii prea /ine &e &aut5 Mi+am 4i! & 7aa ta mi+e 7amiliar de &nd ai *enit ai&i5 Nu 'tiam de unde ! te iau5 mi *ine !+mi tra1 palme5 Ce 7el de pmntean ar *eni ai&i 'i3 (n mai puin de % lun3 ar 7i tratat &a %ri&e 7ermier ade*rat> 0i am a'teptat ! m trimii la /i/li%te&a de la C%n!iliul 0tiinei (nainte ! !ar pe tine5 = Nu te (nele13 ,i1man5 = Eu &red & da3 .a*id Starr5 Stri1 numele apr%ape trium7t%r5

1C1

ntlnire n$%turna = P%t%le'te+te3 %mule# !tri1 .a*id5 ,i1man &%/%r( 1la!ul@ = Te+am *4ut de!tul de de! pe /en4ile *ide%5 .ar de &e nu apare pe (n&9eietura ta !emnul> Am au4it & t%i mem/rii C%n!iliului au a&e!t !emn5 = .e unde ai au4it a!ta> 0i &ine i+a !pu! & /i/li%te&a de la &%lul !tr4il%r Canal 'i !&obos e!te !ediul C%n!iliului 0tiinei> ,i1man !e (nr%'i5 = Nu te uita de !u! la a&e!t 7ermier3 mister5 Am trit (n %ra'5 Am 7%!t &9iar la '&%al5 = S&u4ele mele5 N+am *rut ! !une a'a5 O ! m mai a8ui> = Nu3 pn nu (nele1 &e e &u (n&9eieturile5 = Nu e mare lu&ru5 E!te un tatua8 ne&%l%rat &are !e (nne1re'te (n aer3 dar a!ta numai &nd *reau eu5 = Cum *ine a!ta> = E (n le1tur &u em%iile5 Fie&are em%ie uman e!te (n!%it de un 9%rm%n anume din !n1e5 A&e!ta 'i numai a&e!ta a&ti*ea4 tatua8ul5 Iar eu 'tiu em%ia &are+l a&ti*ea45
1C2

.a*id nu 7&u nimi& *i4i/il3 dar3 (n&et3 % pat apru pe !upra7aa interi%ar a (n&9eieturii de la mna dreapt3 pentru &a mai ap%i ! !e (n&9id la &ul%are5 Pun&tele aurii ale Carului Mare 'i ale &%n!telaiei Ori%n !trlu&ir pentru % &lip 'i ap%i t%tul di!pru !u/it5 Faa lui ,i1man !e lumin iar minile lui &%/%rr pentru a+'i l%*i &i4mele3 1e!t &e de*eni!e un ti&5 .a*id (i prin!e &u putere minile5 = 6ei# e &lam ,i1man5 = Nu te a1ita3 te r%15 E'ti de partea mea> = Ni&i nu !e pune pr%/lema5 O ! m (nt%r& la n%apte &u lu&rurile pe &are mi le+ai &erut 'i % !+i !pun 'i unde ne putem (ntlni5 E un l%& a7ar3 ln1 Se&iunea .%i555 C%ntinu '%ptind in!tru&iuni5 = ,ine5 Uite pli&ul3 !pu!e .a*id (n&u*iinnd din &ap5 ,i1man (l lu 'i (l pu!e (ntre &i4m 'i &%ap!3 ap%i 4i!e@ = Ci4mele de /un &alitate au un /u4unar (n partea de !u!3 mister Starr5 0tiai a!ta> = .a5 Ni&i u nu te uita de !u! la a&e!t 7ermier# Iar numele meu e!te (n &%ntinuare Nilliam!5 Mai rmne un !in1ur lu&ru de !pu!5 ,i/li%te&arul C%n!iliului e!te !in1urul &are p%ate ! de!7a& (n !i1uran pli&ul5 Ori&ine alt&ine*a &are (n&ear& a&e!t lu&ru *a 7i rnit5 ,i1man de*eni /%!5
1C-

= Nimeni alt&ine*a nu+l *a de!&9ide5 E i!t %ameni mai puterni&i de&t mine5 P%ate &re4i & eu nu 'tiu a!ta3 dar nu e a'a5 Cu t%ate a!tea3 mai puterni& !au nu3 nimeni3 dar a/!%lut nimeni nu *a lua pli&ul de la mine (nainte ! m %m%are5 0i (n plu!3 ni&i nu mi+a tre&ut prin &ap !+l de!&9id3 da& la a!ta te+ai 1ndit5 = M+am 1ndit3 re&un%!&u .a*id5 M+am 1ndit la t%ate p%!i/ilitile3 dar la a!ta &el mai puin5 ,i1man 4m/i3 l%*i (n 1lum &u pumnul /r/ia lui .a*id3 ap%i ple&5 ,en!%n !e (nt%ar!e (nainte de %ra &inei5 A*ea % (n7i'are ne7eri&it iar %/ra8ii lui &rn%'i preau & ('i pierd &ul%area5 = Ce mai 7a&i3 Nilliam!> (ntre/ el &u indi7eren5 .a*id ('i !pla minile (nmuindu+le (n !%luia !pe&ial de deter1ent &are era uni*er!al 7%l%!it pe Marte (n !&%pul !ta5 'i retra!e minile !u/ un 8et de aer &ald pentru a le u!&a3 (n timp &e apa (n &are !e !pla!e !e !&ur1ea (ntr+un re4er*%r unde era puri7i&at 'i tran!p%rtat din n%u (n re4er*a &entral5 Apa era 7%arte !&ump pe Marte 'i era 7%l%!it 'i re7%l%!it de &te %ri era p%!i/il5 = Pari %/%!it3 d%mnule ,en!%n3 !pu!e .a*id5 ,en!%n (n&9i!e &u 1ri8 u'a (n !patele lui5
1C2

Ap%i (n&epu ! *%r/ea!&5 = 0a!e %ameni au murit ieri %tr*ii5 A!ta e rata &ea mai mare pentru % !in1ur 4i5 .e*ine din &e (n &e mai ru pe 4i &e tre&e 'i !e pare & nu putem 7a&e nimi&5 Se uit ap%i la rndul de &u'ti !punnd@ = T%ate animalele !unt (n *ia3 pre!upun> = T%ate !unt (n *ia5 = Atun&i3 eu &e p%t ! 7a&> n 7ie&are 4i MaHian m (ntrea/; da& am de!&%perit &e*a5 Crede &+% ! 1!e!& *re% !%luie dimineaa !u/ pern> A!t4i am 7%!t la !il%4urile de 1rune3 Nilliam!5 Era un %&ean de 1ru3 mii 'i mii de t%ne 1ata pentru a 7i trimi!e pe Pmnt5 M+am !&u7undat (n el de !ute 'i !ute de %ri5 Cin&i4e&i de 1rune de ai&i3 &in&i4e&i de 1rune de a&%l%5 Am (n&er&at 7ie&are &%l de la 7ie&are 9am/ar5 I+am pu! ! !e !&u7unde la % 8umtate de metru pentru a lua pr%/e5 .ar la &e /un> n !ituaia de 7a ar 7i % e!timare "1ener%a!$ ! pre!upun & un 1runte dintr+un miliard e!te in7e!tat5 Atin!e &u &%tul 1eanta pe &are % adu!e!e5 = Cre4i & (n &ele &in&i4e&i de mii de 1rune pe &are le am &u mine !e 1!e'te a&ea una la un miliard> 0an!a ar 7i de unu la d%u4e&i de mii# = .%mnule ,en!%n3 mi+ai !pu! & n+a murit nimeni ai&i la 7erm3 &u t%ate & !e mnn&
1C:

apr%ape numai alimente de pe Marte3 4i!e .a*id5 = Cel puin din &te 'tiu eu3 a'a e5 = .ar (n re!tul planetei a mai murit &ine*a> ,en!%n !e (n&runt5 = Nu 'tiu5 Pre!upun & nu3 alt7el a' 7i au4it5 .ar3 de!i1ur3 *iaa nu e a'a de /ine %r1ani4at ai&i pe Marte &um e pe Pmnt5 Un 7ermier m%are 'i e!te pur 'i !implu in&inerat 7tr ni&i un 7el de 7%rmaliti5 Ai&i %amenii nu+'i 7a& attea pr%/leme5 .ar de &e *rei ! 'tii a!ta> (l (ntre/ el &u un t%n a!pru5 = M 1ndeam & da& e!te un 1ermen de pe Marte3 %amenii de pe a&ea!t planet ar tre/ui ! 7ie mai %/i'nuii &u el de&t &ei de pe Pmnt5 S+ar putea &9iar ! 7ie imuni5 = ,ine# Nu e % ideea rea pentru unul &are nu e!te %m de 'tiin5 Pn la urm &9iar e % idee /un5 O ! m 1nde!& la ea5 Se (ntin!e &a !+l /at u'%r pe umr ap%i adu1@ = .u+te 'i mnn&5 Mine % ! (n&epem ! 9rnim animalele &u n%ile pr%/e5 n timp &e .a*id ple&a3 ,en!%n3 &u 7aa la 1eanta lui3 ridi&a &u 1ri8 pa&9eelele mar&ate3 unul dintre ele putnd &%nine 1runtele %tr*it5 Pn mine a&e!te pr%/e *%r 7i pi!ate3 7ie&are 1rmad de pul/ere *a 7i ame!te&at3 ap%i !eparat &u mi1al (n d%u4e&i de alte
1C<

pr%/e3 unele pentru 9rnirea animalel%r3 altele pentru te!te5 Pn mine# .a*id 4m/i5 Se (ntre/a unde *a 7i mine5 Se (ntre/a da& mine *a mai 7i (n *ia5 DD Cup%la 7ermei ad%rmi!e &a un m%n!tru prei!t%ri&3 (n&%l&it pe !upra7aa planetei Marte5 )uminile 7lu%re!&ente de *e19e erau !trlu&iri pale pe a&%peri'ul &up%lei5 n a&ea t&ere3 *i/raiile aparatel%r pentru aer3 &are &%mprimau atm%!7era de pe Marte la ni*elul n%rmal al &elei de pe Pmnt 'i &are adu1au ume4eala 'i % i1enul re4ultat de la plantele din interi%rul !erel%r3 &u t%ate & erau de %/i&ei de neper&eput3 !eara li !e au4ea 4/rnitul !la/5 .a*id !e mi'&a repede de la % um/r la alta &u % pruden &are nu era pn la urm a'a de ne&e!ar5 Nu era nimeni trea45 Cup%la era la mi& di!tan dea!upra lui3 .a*id tre/uind ! !e aple&e mult atun&i &nd a8un!e la 6an1arul 1?5 Prul lui &9iar atin!e &up%la5 U'a era de!&9i! 'i .a*id p'i (nuntru5 Ra4a lanternei !til%u mtur 4idurile din interi%r5 G!i pan%ul de &%mand5 ,ut%anele nu erau mar&ate3 dar in!tru&iunile lui ,i1man 7u!e!er de!tul de &lare5 Ap! /ut%nul 1al/en5 Se au4i un !unet u'%r3 urm % pau43
1C?

ap%i un 41%m%t de aer !u/ pre!iune5 Era mult mai puterni& de&t 7u!e!e (n 4iua *eri7i&rii 'i3 din m%ment &e &amera de pre!iune era una mi&3 7&ut pentru trei !au patru %ameni 'i nu pentru n%u ma'ini de ni!ip3 pre!iunea aerului !&4u mult mai repede5 'i pu!e aparatul de re!pirat3 a'tept &a 'uieratul ! di!par3 lini'tea indi&ndu+i e&9ili/rarea pre!iunii5 A/ia atun&i ap! /ut%nul r%'u5 Peretele din a7ar &uli!3 iar el ie'i5 .e data a&ea!ta nu (n&er&a ! &%ntr%le4e % ma'in5 C%/%r( pe ni!ipul re&e 'i tare 'i a'tept &a !en4aiile de ru din !t%ma& ! trea&3 (n timp &e !e %/i'nuia &u !&9im/area de 1ra*itaie5 Tre&ur &am d%u minute pn ! !e (ntmple a!ta5 Alte &te*a !&9im/ri de 1ra*itaie3 !e 1ndi .a*id3 'i *a a*ea &eea &e 7ermierii numeau "pi&i%are anti1ra*itai%nale$5 Se ridi&3 !e (nt%ar!e pentru a !e %rienta3 'i ap%i rma!e apr%ape in*%luntar mut de 7a!&inaie# Era pentru prima dat &nd *edea &erul de pe Marte n%aptea5 Stelele erau &ele &un%!&ute de pe Pmnt3 aran8ate (n a&elea'i &%n!telaii 7amiliare5 .i!tana de la Pmnt la Marte3 &t era ea de mare3 era in!u7i&ient pentru a m%di7i&a per&epia p%4iiei relati*e a un%r !tele deprtate5 .ar3 &u t%ate & !telele erau
1CA

ne!&9im/ate &a p%4iie3 &t de di7erit era !trlu&irea l%r# Aerul rare7iat de pe Marte nu le mi&'%ra3 &i le l!a puterni&e 'i &u % !trlu&ire de ne!temate5 Nu era ni&i % )un3 de!i1ur# Ni&i una a'a &um % 'tim n%i pe Pmnt5 Cei d%i !atelii ai planetei Marte3 P9%/%! 'i .eim%!3 erau d%u %/ie&te &are 4/urau la 4e&e+&in&i!pre4e&e Hil%metri dea!upra planetei3 d%i /%l%*ani 4/urnd li/eri (n !paiu5 C9iar da& erau mult mai apr%ape de Marte de&t e!te )una de Pmnt3 ei nu artau &a ni'te di!&uri &i d%ar &a alte d%u !imple !tele5 )e &ut3 &u t%ate & ('i ddu !eama & puteau 7i 7%arte /ine (n &ealalt parte a planetei5 Unde*a la mi& (nlime3 pe linia *e!ti& a %ri4%ntului3 %/!er* alt&e*a5 n&et ('i (nt%ar!e pri*irea (ntr+a&%l%5 Era de departe &el mai !trlu&it%r %/ie&t de pe &er3 &u % nuan de un *erde al/!trui pal3 &are nu era e1alat (n 7rumu!ee de nimi& din &e putea *edea5 Separat de el3 'i apr%ape de mrimea !%arelui *4ut de pe Marte3 era un alt %/ie&t3 mai 1al/en3 'i el de!tul de !trlu&it%r3 dar &are plea (n 7aa !trlu&irii *e&inului !u5 .a*id nu a*ea ne*%ie de 9art pentru a identi7i&a &ele d%u %/ie&te5 Erau )una 'i Pmntul3 "!teaua du/l$ a n%pil%r de pe Marte5
1CB

'i deprta pri*irea de le ele3 ap%i !e (nt%ar!e &u 7aa la !tn&a &e !e *edea (n lumina lanternei+!til%u 'i (n&epu ! mear1 (ntr+a&%l%5 ,i1man (i !pu!e!e ! !e 19ide4e dup a&ele !tn&i5 N%aptea era r&%r%a! pe Marte3 iar .a*id era &%n'tient de puterea !%arelui3 a7lat la d%u !ute 4e&e mili%ane de Hil%metri de Marte5 Ma'ina de ni!ip era in*i4i/il3 !au apr%ape in*i4i/il (n lumina !la/ a !telel%r3 'i au4i m%t%rul t%r&nd &u mult timp (nainte ! % p%at *edea5 = ,i1man# !tri1 .a*id3 'i mi&uul ie'i imediat din ma'in5 = Pe Jupiter# n&epu!em ! &red & te+ai rt&it3 !pu!e ,i1man5 = .e &e mer1e m%t%rul> = E la mintea &%&%'ului# Alt7el &um a' putea ! nu (n19e> Cu t%ate a!tea3 n+% ! 7im au4ii5 Cun%!& a&e!t l%&5 = Ai 7ilmele> = 'ac le am> A!&ult3 nu 'tiu &e+ai !&ri! (n me!a8ul pe &are l+ai tran!mi!3 dar; imediat au aprut &in&i !au 'a!e !a*ani &are au (n&eput ! r%ia!& (n 8urul meu &a !ateliii5 "Mi!ter J%ne!$ (n !u!3 "Mi!ter J%ne!$ (n 8%!3 la &are eu am !pu!3 "Numele meu e ,i1man$5 Ori&um nu !+au p%t%lit3 au &%ntinuat &u "Mi!ter ,i1man3 da& nu * deran8ea4$5 Ori&um3 (nainte ! !e
11C

(n!ere4e a*eau de8a O 'i ,i1man (n&epu ! numere pe de1ete O pentru mine patru 7ilme3 d%u pr%ie&t%are3 % &utie la 7el de mare &a mine pe &are# nu am de!&9i!+%3 'i mi+au (mprumutat O !au druit O ma'ina a!ta de ni!ip (n &are ! le &ar5 .a*id 4m/i3 dar nu r!pun!e5 Intr (n ma'in unde era &ald 'i3 1r/it de par& ar 7i *rut ! (ntrea& n%aptea tre&t%are3 intr%du!e (n aparat /en4ile *ide% p%tri*indu+l pentru pr%ie&ie5 Vi4i%narea dire&t ar 7i 7%!t de pre7erat3 7iind mai rapid3 dar &9iar (n interi%rul &ald al ma'inii aparatul de re!pirat era ne&e!ar3 iar e&ranul tran!parent &e (i a&%perea %&9ii 7&ea *i4i%narea dire&t imp%!i/il5 n&et3 ma'ina !e !tre&ur (n n%apte repetnd apr%ape e a&t drumul 7&ut de e&9ipa lui Gri!F%ld (n 4iua *eri7i&ril%r5 = Nu (nele13 7&u ,i1man5 M%rmi!e a&e!te &u*inte 7r ni&i un re4ultat timp de &in&i!pre4e&e minute 'i a&um 7u!e!e ne*%it ! repete de d%u %ri &u *%&e tare pentru a primi un r!pun! de la .a*id5 = Ce nu (nele1i> = Nu (nele1 &e 7a&i5 Unde te du&i5 M 1nde!& & e 'i trea/a mea3 pentru & de a&um (nainte % ! !tau &u tine5 M+am 1ndit a!t4i3 mister St555 Nilliam!3 'i m+am 1ndit
111

mult5 .%mnul MaHian a 7%!t &am rut&i%! de &te*a luni (n&%a&e3 iar (nainte nu era &9iar del%& un tip a'a ru5 6enne! a *enit atun&i 'i a (n&eput ! dea %rdine pe!te t%t5 0i mai e 'i "'&%litul$ de ,en!%n3 &are dintr+% dat ('i /a1 na!ul pe!te t%t5 nainte ! (n&eap p%*e!tea a!ta era un nimeni3 iar a&um a intrat (n 1a'& &u t%i 'e7ii5 Ap%i3 &%la& pe!te pup43 ai aprut 'i tu3 iar C%n!iliul 0tiinei e!te 1ata !+i pun t%t la di!p%4iie5 Se pune &e*a mare la &ale3 'tiu3 'i *reau ! iau 'i eu parte la a!ta5 = C9iar *rei> (l (ntre/ .a*id5 Ai *4ut 9rile pe are le+am *i4i%nat> = N%rmal5 .%ar 9ri *e&9i de pe Marte5 )e+am *4ut de mili%ane de %ri5 = .ar pe &ele &u p%riuni 9a'urate> 0tii &e repre4int a&ele 4%ne> = Ori&e 7ermier (i p%ate !pune a!ta5 Se pre!upune & !unt &a*erne dede!u/t3 &u t%ate & eu nu &red5 Fii atent &um 1nde!& eu@ &um nai/a p%ate &ine*a ! !pun & e i!t ni'te 1uri la trei Hil%metri (n !u/!%l da& nimeni nu a 7%!t a&%l% &a ! le *ad> R!punde+mi# .a*id nu !e %/%!i !+i e pli&e lui ,i1man 'tiina !ei!m%1ra7iei3 dar (n !&9im/ (l (ntre/@ = Ai au4it *re%dat de marieni> ,i1man !e 1r/i !+i r!pund@ = N%rmal5 Ce 7el de (ntre/are555 ap%i ma'ina 7rn &u un !&r'net 'i (n&epu ! tremure
112

&nd mi&uul !trn!e puterni& *%lanul5 Vrei ! !pui marieni adevraii Marieni3 marienii Nu oameni &a n%i de pe Marte> Marieni &are trie!& ai&i dinainte ! *in %amenii> R!ul lui !u/ire r!un puterni& (n interi%rul ma'inii3 'i atun&i &nd ('i re&apt !u7lul O e di7i&il ! r4i 'i ! re!piri (n a&ela'i timp &u un aparat de re!pirat pe 7aa O !pu!e@ = Ai !tat de *%r/ &u ,en!%n5 .a*id rma!e imun la *e!elia &eluilalt5 = .e &e !pui a!ta> (ntre/ el5 = )+am !urprin! %dat pe ,en!%n &itind a!t7el de &ri 'i am r! de el de ne+am prpdit5 Ne+a 7&ut rani i1n%rani3 iar eu am &utat &u*ntul (n di&i%nar 'i le+am !pu! /ieil%r &e a *rut ! 4i& &u a!ta5 )+am *%r/it de ru 'i l+am "aran8at$ a'a din 1re'eal3 da& (nele1i &e *reau ! !pun5 .e atun&i n+a mai !&%! % *%r/ de!pre marieni (n 7aa noastr@ n+a mai a*ut &ura8ul5 M 1nde!&3 t%tu'i3 & 'i+a (n&9ipuit & da& e'ti pmntean % ! (n19ii a!emenea *r8eli5 = E'ti !i1ur & !unt *r8eli> = N%rmal5 Ce alt&e*a ar putea 7i> Oamenii au *enit pe Marte de !ute 'i !ute de ani5 Ni&i unul n+a *4ut marieni5 = 0i da& !unt (n &a*ernele l%r la trei Hil%metri dede!u/t> = Ni&i &a*ernele nu le+a *4ut nimeni5 0i3 (n
11-

plu!3 &um au a8un! marienii a&%l%> Oamenii au &er&etat 7ie&are &%li'%r al planetei 'i e !i1ur trea/a & nu !unt ni&ieri !&ri &are &%/%ar5 0i ni&i li7turi5 = E'ti !i1ur> Eu am *4ut una ieri5 Ce> 4i!e ,i1man uitndu+!e (n !pate5 Glume'ti> = Nu era % !&ar3 dar era % 1aur5 0i a*ea cel puin trei Hil%metri adn&ime5 = A3 *%r/e'ti de fisur5 A!ta nu (n!eamn nimi&# Marte e plin de 7i!uri5 = E a&t3 ,i1man5 Am ai&i 9arta detaliat a tutur%r 7i!uril%r de pe Marte5 C9iar ai&i5 E un lu&ru &iudat (n le1tur &u ele3 &are nu a 7%!t %/!er*at pn a&um5 Spun a!ta din &%n&lu4iile pe &are le+am putut tra1e !tudiind lu&rrile de 1e%1ra7ie pe &are mi le+ai adu!5 Ni&i % 7i!ur nu tre&e pe!te % &a*ern5 = 0i a!ta &e d%*ede'te> = Are % anumit l%1i&5 .a& *rei ! &%n!truie'ti % &a*ern (n &are ! !e menin aerul3 ai *rea % 1aur (n a&%peri'> Fie&are 7i!ur !e a7l (n apr%pierea unei &a*erne3 dar 7r !+% atin13 &a 'i &um marienii !e 7%l%!eau de 7i!uri &a de ni'te intrri (n &a*ernele pe &are le &%n!truiau5 Ma'ina de ni!ip !e %pri5 n lumina !la/ a pr%ie&t%arel%r3 &are tran!miteau (n& ima1ini ale 9ril%r pr%ie&tate !imultan pe !upra7aa
112

al/ 'i plan a e&ranel%r din interi%rul ma'inii3 ,i1man3 &u 7aa (n&runtat3 !e uit &tre .a*id5 = A'teapt % &lip5 A'teapt % &lipit5 Unde mer1em> = )a 7i!ur3 ,i1man5 Cam la trei Hil%metri deprtare de l%&ul unde a &4ut Gri!F%ld5 A&%l% !e apr%pie 7i!ura &el mai mult de &a*erna a7lat !u/ 7erma lui MaHian5 = 0i dup &e a8un1em a&%l%> = Odat a8un'i a&%l%3 % ! &%/%r (n ea3 r!pun!e .a*id &alm5

11:

Interi$rul Fi urii = V%r/e'ti !eri%!> (ntre/ ,i1man5 = F%arte !eri%!3 r!pun!e .a*id5 = Vrei ! !pui & e i!t &u ade*rat marieni> 4i!e el (n&er&nd ! 4m/ea!&5 = M+ai &rede da& i+a' !pune & e i!t> = Nu5 Ap%i adu1 repede@ = .ar %ri&um nu &%ntea45 Am !pu! & *reau 'i eu ! iau parte la a!ta3 'i n+% ! dau (nap%i5 0i ma'ina p%rni mai departe5 Cnd ma'ina !e apr%pie de 7i!ur3 prima 1ean de lumin a dimineii de pe &erul planetei Marte (n&epu!e ! alun1e um/rele terenului !ini!tru5 Mer!e!er (n&et timp de % 8umtate de %r3 puterni&ele lumini din 7a !&rutnd (ntuneri&ul3 &a nu &um*a3 a'a &um !pu!e!e ,i1man ! 1!ea!& 7i!ura "prea repede$5 .a*id &%/%r( din ma'in 'i !e apr%pie de !prtura en%rm5 )a a&ea %r3 ni&i % lumin nu ptrundea (nuntrul ei5 Era % 1aur nea1r 'i (n7ri&%'t%are &are !e (ntindea (n t%ate dire&iile &t *edeai &u %&9ii3 &ealalt mar1ine
11<

7iind d%ar % pr%eminen &enu'ie 7r 7%rm5 .a*id ('i (ndrept (n 8%! lanterna 'i ra4a ei nu !e l%*i de nimi&5 = E'ti !i1ur & !ta e l%&ul> (ntre/ ,i1man *enind (n !patele lui5 .a*id !e uit la el 'i (i r!pun!e@ = C%n7%rm 9ril%r3 !ta e l%&ul &el mai apr%piat de % &a*ern5 )a &e di!tan !untem de &ea mai apr%piat &ldire a 7ermei> = Cel puin trei Hil%metri5 Pmnteanul ddu din &ap5 Fermieril%r nu le prea pl&ea ! *in ai&i de&t atun&i &nd erau ne*%ii3 &a (n &a4ul *eri7i&ril%r5 = N+are ni&i un r%!t ! mai pierdem timpul3 !pu!e .a*id5 = Pn la urm3 &um ai de 1nd ! &%/%ri> (ntre/ ,i1man5 .a*id !&%!e!e de8a din ma'in &utia pe &are ,i1man % adu!e!e de la Nin1rad CitG5 O de!7&u 'i 1%li &%ninutul5 = Ai *4ut *re%dat a'a &e*a> (ntre/ .a*id5 ,i1man !&utur din &ap5 R!u&i (ntre de1etul mare 'i artt%r % /u&at din ea5 Era % pere&9e de &%r4i lun1i a*nd le1ate (ntre ele3 la inter*ale de trei4e&i de &entimentri3 ni'te /u&i de 7rn19ie mt!%a!5 = Pre!upun & e % !&ar de 7rn19ie3 r!pun!e ,i1man5 = .a3 dar nu e din 7rn19ie3 (i e pli& .a*id5 E!te !ili&%n (mpletit3 mai u'%r de&t
11?

ma1ne4iul3 mai re4i!tent de&t %elul 'i nu e a7e&tat de temperaturile de pe Marte5 Cel mai 7re&*ent !e 7%l%!e'te pe )un3 unde 1ra*itaia e mi& iar munii !unt (nali5 Pe Marte nu prea !e 7%l%!e'te 7iind& terenul e plat5 .e 7apt3 am a*ut mare n%r%& & &ei de la C%n!iliu au putut 1!i una (n %ra'5 = )a &e+i 7%l%!e'te a!ta> (ntre/ ,i1man tre&nd prin mini t%at lun1imea &%r4ii pn &nd a&ea!ta !e termin &u un /ul/ 1r%! de metal5 = Fii atent &u a!ta# (l a*erti4 .a*id5 .a& !i1urana nu e pu!3 te+ai putea rni de!tul de ru5 Ap%i3 lundu+l u'%r din mna lui ,i1man3 &uprin!e /ul/ul &u minile lui puterni&e 'i r%ti 7ie&are mn (n dire&ii %pu!e5 Se au4i un !unet a!&uit3 dar atun&i &nd l! /ul/ul din mn a&e!ta prea ne!&9im/at5 = A&um 7ii atent5 S%lul ni!ip%! !e !u/ie 'i di!pru pe m!ur &e !e apr%piar de 7i!ur3 mar1inea a&e!teia 7iind din r%& pur5 .a*id !e aple& 'i3 &u % u'%ar ap!are3 atin!e /ul/ul de la &aptul !&rii de piatra &are era de un r%'u pal (n lumina dimineii5 Ap%i ('i lu mna de pe el3 /ul/ul rmnnd a&%l% a'e4at (ntr+% p%4iie &iudat5 = Ridi&+l3 !pu!e .a*id5
11A

,i1man !e uit la el3 !e aple& 'i tra!e5 O &lip pru nu&it5 ,ul/ul nu !e mi'&a!e de la l%&ul lui5 Ap%i tra!e &u t%at puterea 'i t%t nu !e (ntmpl nimi&5 Se ridi& ner*%! 'i 4i!e@ = Ce i+ai 7&ut> .a*id 4m/i5 = Cnd nu e pu! !i1urana3 %ri&e pre!iune (n *r7ul /ul/ului 1enerea4 un &mp de 7%r de apr%ape d%u4e&i 'i &in&i de &entimetri &are taie (n !tn&5 Captul &mpului !e e tinde ap%i (n t%ate dire&iile pe % ra4 de apr%ape 4e&e &entimetri pentru a 7%rma un alt &mp de 7%r (n 7%rm de "TQ5 Mar1inile &mpului nu !unt a!&uite3 &i r%tun8ite3 a!t7el (n&t ! nu p%i de!prinde !&ara tr1nd de ea dintr+% parte (n alta5 Sin1urul m%d de a de!prinde un /ul/ e!te ! !par1i r%&a din 8urul lui5 = 0i tu &um % !+l de!7a&i> .a*id tre&u prin mini &ei trei4e&i de metri de !&ar pn &nd a8un!e la un /ul/ identi& a7lat la &ellalt &apt5 l r%ti 'i ap%i (l prin!e de r%&5 Rma!e a&%l% 'i3 dup &te*a !e&unde3 primul /ul/ !e de!prin!e 'i &4u5 = .a&a&ti*e4i un /ul/3 !pu!e el3 &ellalt !e de4a&ti*ea4 imediat5 Sau3 /ine(nele!3 da& pui !i1urana la un /ul/ a&ti*at3 e pli& el aple&ndu+!e pentru a+i arta lui ,i1man3 a&e!ta e!te "de4a&ti*at$5 Iar &ellalt e!te
11B

nea7e&tat3 (n&9eie el ridi&ndu+l5 ,i1man !e aple&5 n l%&ul unde !e a7la!er &ei d%i /ul/i erau a&um d%u 1uri mi&i de 4e&e &entimetri adn&i (n !tn&5 Erau mult prea mi&i pentru a+i (n&pea de1etul (n ele5 .a*id Starr (i !pu!e lui ,i1man@ = Am ap 'i mn&are pentru % !ptmn5 M tem & % i1enul nu *a dura mai mult de d%u 4ile3 dar tu a'teapt %ri&um % !ptmn5 .a& nu m (nt%r& pn atun&i3 iat % !&ri!%are pe &are tre/uie !+% du&i la !ediul C%n!iliului5 = O &lip# Tu &re4i &u ade*rat (n /a!mele a!tea &u marieni555 = Nu e *%r/a d%ar de a!ta5 S+ar putea ! alune&5 S&ara de 7rn19ie ar putea 7i de7e&t5 S+ar putea !+% prind de % r%& 7i!urat5 Se p%ate (ntmpla %ri&e# .e&i3 m p%t /a4a pe tine> ,i1man prea de4am1it5 = .ar a!ta pare &u ade*rat % a*entur5 0i eu tre/uie ! !tau ai&i !u! &nd tu (i a!umi t%ate ri!&urile> = A'a lu&rea4 ade*ratele e&9ipe3 ,i1man# 0tii a!ta5 Se %pri pe mar1inea 7i!urii5 S%arele tre&ea de linia %ri4%ntului (n 7aa l%r3 iar &erul !e 7&ea din ne1ru purpuriu5 n !&9im/ 7i!ura rmnea un a/i! (ntune&at 'i de neptrun!5 Atm%!7era
12C

rare7iat de pe Marte nu (mpr'tia prea /ine lumina 'i numai atun&i &nd !%arele era e a&t dea!upra ei n%aptea nea1r a 7i!urii di!prea5 .a*id arun& &u 1reu !&ara (n interi%rul 7i!urii5 Nu 7&u ni&i un 41%m%t atun&i &nd !e l%*i de piatr3 'i rma!e (ntin!3 meninut de /ul/ul (n7ipt pe /u4a 7i!urii5 Ap%i au4ir3 trei4e&i de metri (n 8%!3 &ellalt /ul/ l%*ind de &te*a %ri piatra5 .a*id tra!e de 7rn19ie pentru a+i te!ta re4i!tena3 ap%i3 apu&nd prima treapt &u amnd%u minile3 di!pru 'i el (n a/i!5 C%/%rrea (i ddu3 (n primul m%ment3 !en4aia & e un 7ul1 &are &%/%ar &u % *ite4 de &el puin d%u %ri mai mi& de&t &ea pe &are ar 7i a*ut+% pe Pmnt3 dar !en4aia (n&et dup &te*a &lipe5 Greutatea lui nu era mult di7erit de &ea pe &are ar 7i a*ut+% pe Pmnt3 dat%rit &el%r d%u tu/uri de % i1en3 am/ele &u &ea mai mare &apa&itate di!p%ni/il de la 7erm5 .a*id ('i !lt &apul dea!upra /u4ei 7i!urii5 ,i1man !e uita &u ni'te %&9i mari la el5 = A&um plea& 'i ia ma'ina &u tine5 .u (nap%i la C%n!iliu 7ilmele 'i pr%ie&t%arele 'i la!+mi !&uterul5 = ,ine3 r!pun!e ,i1man5 T%ate ma'inile a*eau la ele un !&uter (n 7%rm de plat7%rm pe patru r%i &are !e putea depla!a &u 8umtate din *ite4a ma'inii5 Nu
121

erau prea &%n7%rta/ile3 nu a*eau ni&i % pr%te&ie (mp%tri*a 7ri1ului 'i3 mai ru3 ni&i (mp%tri*a pra7ului !au a 7urtunil%r de ni!ip5 T%tu'i &nd % ma'in !e !tri&a la Hil%metri di!tan de 7erm3 era mai /ine ! mer1i (ntr+un !&uter de&t ! a'tepi ! 7ii 1!it5 .a*id Starr pri*i (n 8%!5 Era prea (ntuneri& &a ! *ad &aptul !&rii3 a &rui !trlu&ire li&rea (n (ntuneri&5 )! pi&i%arele li/ere3 &%/%r( de pe mar1inea 7i!urii 'i ap%i (n 8%! pe !&ar numrnd treptele5 Cnd a8un!e la a %pt4e&ea3 atin!e &aptul li/er al !&rii 'i (l apu& dup &e ('i prin!e!e un /ra (ntre d%u trepte pentru a+'i l!a amnd%u minile li/ere5 Cnd prin!e (n mn /ul/ul de 8%!3 !e (ntin!e (n partea dreapt 'i (l ap! de !tn&5 ,ul/ul rma!e 7r pr%/leme a&%l%5 Tra!e tare de el3 dar a&e!ta rma!e 7i at5 .a*id tre&u3 &t putu de repede3 de la p%4iia de dinainte pe &ealalt parte a !&rii3 &are era a&um an&%rat5 O mn (i rma!e prin! de p%riuneai de !&ar pe &are t%&mai % pr!i!e3 a'teptnd &a a&ea!ta ! &ad5 Imediat &e !&ara &4u3 tra!e puterni& de mn pentru &a /ul/ul de dea!upra ! !e deprte4e de el (n &dere5 Simi % u'%ar mi'&are de /alan! atun&i &nd /ul/ul &are 7u!e!e a1at de /u4a 7i!urii &u
122

trei4e&i de !e&unde (nainte3 l%*i peretele 7i!urii unde*a la 'ai4e&i de metri adn&ime de !upra7a planetei Marte5 Ap%i pri*i (n !u!5 .ea!upra era % 7'ie mare de &er purpuriu3 dar 'tia & !e *a mi&'%ra % dat &u 7ie&are treapt &%/%rt5 C%/%ra3 'i la 7ie&are %pt4e&i de trepte an&%ra din n%u !&ara3 mai (nti la dreapta &elei *e&9i 'i ap%i la !tn1a3 meninnd (n 1eneral un drum drept la &%/%rre5 Tre&ur 'a!e %re 'i .a*id !e %pri (n& % dat pentru a mai mn&a puin din raia &%n&entrat 'i pentru a mai lua % 1ur de ap din /id%na'5 T%t &e putea 7a&e pentru a !e %di9ni era !+'i prind pi&i%arele (n trepte3 !l/ind a!t7el pre!iunea din mini5 Ni&ieri de+a lun1ul &%/%rrii nu 1!i!e *re% p%riune %ri4%ntal de !tn& unde !+'i tra1 r!u7larea5 Cel puin nu (n ra4a lanternei lui5 A!ta era ru 'i din alte pun&te de *edere5 Unul dintre ele era ur&atul (nap%i O pre!upunnd & *a mai ur&a *re%dat (nap%i O &are ar 7i tre/uit 7&ut t%t prin met%da 1re%aie de a (n7i1e 7ie&are /ul/ &t mai !u! p%!i/il5 A!ta !e putea 7a&e O 'i 7u!e!e 7&ut O pe )un5 Pe Marte3 (n !&9im/3 1ra*itaia era &el puin de d%u %ri mai mare de&t pe !atelitul natural tere!tru 'i t%t a&e!t pr%&e! ar 7i 7%!t (n1r%4it%r de lent3 mult mai lent de&t era &el de
12-

&%/%rre5 0i &%/%rrea O ('i ddu !eama &u prere de ru .a*id O era de!tul de lent5 Nu &%/%r!e mai mult de un Hil%metru 'i 8umtate5 n 8%! t%tul era (ntune&at5 .ea!upra3 7'ia de &er (n1u!tat a&um 'i mai mult !e mai lumina!e5 .a*id !e 9%tr( ! a'tepte5 Cea!ul lui3 p%tri*it dup 7u!ul %rar de pe Pmnt3 (i arta & era tre&ut de un!pre4e&e3 dar !e putea 7%l%!i de el 'i pe Marte3 unde peri%ada de r%taie era d%ar &u % 8umtate de %r mai mare de&t &ea a Pmntului5 Pe!te puin timp !%arele *a 7i e a&t dea!upra lui5 'i ddea !eama & 9rile &a*ernel%r de pe Marte erau &el mult ni'te !imple apr% imri 7&ute (n 7un&ie de a&iunea undel%r (n !&%ara planetei5 )und (n &%n!iderare er%rile 7%arte mi&i e i!tente3 !+ar 7i putut a7la la &i*a Hil%metri di!tan de intrarea (ntr+% &a*ern5 0i3 (n plu!3 !+ar 7i putut ! nu e i!te ni&i un 7el de intrare5 Ca*ernele ar putea 7i d%ar 7en%mene naturale3 &um !unt Pe'terile Carl!/ad de pe Pmnt5 Cu e &epia & t%ate &a*ernele de pe Marte !e (ntindeau pe !ute de Hil%metri5 A'tepta3 apr%ape 1ata !+l ia !%mnul3 atrnat de !&ar dea!upra 9ului3 (n (ntuneri& 'i t&ere5 'i mi'& de1etele am%rite5 C9iar 'i (n
122

mnu'i3 7ri1ul de pe Marte !e 7&ea !imit5 Ct timp &%/%r!e3 mi'&area (i meninu!e temperatura ridi&at3 dar a&um &nd !ttea pe l%&3 7ri1ul (n&epea !+l (nepe5 Apr%ape & K!e 9%tr!e !+'i re(n&eap &%/%rrea pentru a nu (n19ea3 &nd *4u aprnd prima ra4 de lumin5 Pri*i (n !u! 'i *4u lumina !la/ a !%arelui &%/%rnd5 .ea!upra /u4ei 7i!urii3 (n pata mi& de &er pe &are % putea *edea3 aprea !%arele5 Tre&ur 4e&e minute pn &nd lumina atin!e inten!itatea ma im3 atun&i &nd (ntre1 1l%/ul !trlu&it%r de*eni (n t%talitate *i4i/il5 Cu t%ate & era mi& pentru un pmntean3 !%arele era apr%ape &t un !7ert din limea 7i!urii5 .a*id 'tia & lumina nu *a dura de&t % 8umtate de %r3 !au &9iar mai puin3 iar dup a&eea (ntuneri&ul !e *a a'terne din n%u pentru (n& d%u4e&i 'i patru de %re5 Se uit repede (n8ur3 /alan!ndu+!e pentru a a*ea % *edere mai ampl5 Peretele 7i!urii nu era del%& drept3 &i nere1ulat3 dar pe!te t%t *erti&al5 Ca 'i &um (n !&%ara planetei ar 7i 7%!t 7&ut % tietur &u un &uit &u 4imi3 dar unul &are tia!e drept (n 8%!5 Peretele %pu! era &u mult mai apr%ape de&t 7u!e!e la !upra7a3 dar .a*id !e 1ndi & ar tre/ui ! &%/%are mai mult de d%i+trei Hil%metri pentru a+l putea atin1e5
12:

0i t%tu'i nu aprea nimi&5 Nimi&# .ar imediat *4u % 7'ie (ntune&at5 R!u7l u'urat5 ntr+un l%& aprea &e*a (ntune&at5 .e 7ie&are dat &nd % !tn& ie'it (n a7ar arun&a % um/r3 a&ea!ta 7%rma % pat nea1r5 Att d%ar & 7'ia pe &are % *edea .a*id era dreptun19iular5 A*ea3 !au &el puin a'a prea3 un19iuri drepte5 Tre/uia ! 7ie &e*a arti7i&ial5 Arta &a un 7el de u' &%n!truit (n !tn&5 Apu& repede /ul/ul de 8%!3 (l (ndrept &t de mult putu (n dire&ia petei3 prin!e &ellalt /ul/ (n timp &e &dea 'i (l 7i &t mai departe (n a&eea'i dire&ie5 F&u a&elea'i mi'&ri &t de repede putu3 !pernd &u di!perare &a lumina !%arelui ! !e menin 'i &a a&ea pat ! nu 7ie &um*a % ilu4ie5 S%arele tra*er!a!e 7i!ura 'i a8un!e!e a&um pe /u4a de pe &are &%/%r!e .a*id5 Stn&a pe &are % *edea 7u!e!e r%'u+1al/en iar a&um de*eni!e din n%u 1ri5 .ar era (n& lumin pe &ellalt perete al 7i!urii 'i (n& mai putea *edea de!tul de /ine5 A8un!e!e la mai puin de trei4e&i de metri di!tan 'i 7ie&are !&9im/are de /ul/ (l adu&ea &u un metru mai apr%ape5 Strlu&ind3 lumina tre&u!e pe &ellalt perete3 iar amur1ul !e apr%pia atun&i &nd .a*id a8un!e la mar1inea petei5 Minile lui (nmnu'ate apu&ar mar1inea unei !prturi &e
12<

7u!e!e 7&ut (n !tn&5 Era 7in5 Nu a*ea ni&i un 7el de a!peritate !au de7e&t5 Pr%/a/il & 7u!e!e 7&ut de % 7iin inteli1ent5 Nu mai a*ea ne*%ie de lumina !%lar5 Ra4a lanternei era !u7i&ient5 Tra!e !&ara (n !&%/itura din !tn& 'i atun&i &nd ddu drumul unui /ul/ (l !imi l%*indu+!e puterni& de r%&a de dede!u/t5 Era % mar1ine %ri4%ntal # C%/%r( repede 'i3 (n &te*a minute3 !ttea pe r%&5 Pentru prima dat (n mai mult de 'a!e %re !ttea pe &e*a !%lid5 G!i /ul/ul de4a&+ ti*at al !&rii 'i (l (n7ip!e (n r%& unde*a la ni*elul taliei3 ddu 8%! !&ara3 ap%i tra!e !i1urana 'i !&%a!e /ul/ul5 Pentru prima dat (n mai mult de 'a!e %re am/ele &apete ale !&rii erau li/ere5 .a*id ('i (n7'ur !&ara (n 8urul /raului 'i al taliei 'i !e uit (n 8ur5 S&%/itura din 7aa !tn&ii era (nalt de trei metri 'i a*ea % lime de d%i metri5 ndrept lumina lanternei (n 7a 'i (nainta pn &nd a8un!e la % !tn& &are /l%&a drumul5 Stn&a era 'i ea lu&rat de 7iine inteli1ente5 Nu putea 7i alt7el5 .ar rmnea &a un 7el de /arier (n &alea &er&etril%r lui5 Simi ap%i % durere in!tantanee (n ure&9i 'i !e (nt%ar!e rapid5 Nu putea 7i de&t % !in1ur
12?

e pli&aie5 ntr+un 7el3 pre!iunea aerului din 8urul lui &re'tea5 Se (ndrept !pre mar1inea tera!ei 'i nu 7u !urprin! ! de!&%pere & de!&9i4tura pe &are intra!e era a&um /arat de % !tn& &e nu 7u!e!e mai (nainte a&%l%5 Apru!e (n a&el l%& 7r ni&i un 7el de 41%m%t5 Inima (n&epu !+i /at &u putere5 Se a7la3 de!i1ur3 (ntr+un 7el de &amer de depre!uri4are5 'i !&%a!e &u 1ri8 aparatul de re!pirat 'i tra!e % 1ur de aer5 l !imea pl&ut 'i &ald (n plmni5 nainta !pre !tn&a &are (i /l%&a drumul a'teptnd &u (n&redere ! !e ridi&e5 E a&t a'a !e (ntmpl3 dar &u % &lip (nainte de a!ta3 .a*id ('i !imi /raele !trn!e dintr+% dat pe ln1 &%rp &a 'i &um ar 7i 7%!t prin! de un la!%u de %el 'i ap%i !trn! &u putere5 A*u timp ! !&%at d%ar un !tri1t de !urpri43 ap%i ('i !imi pi&i%arele le1ate (n a&ela'i 7el5 .e+a/ia atun&i u'a din interi%r !e de!&9i!e 'i intrarea (n &a*ern de*eni li/er3 dar .a*id Starr nu putea ! mi'te ni&i minile3 ni&i pi&i%arele5

12A

Na&terea Rt%it$rului 'n Spaiu .a*id a'tepta5 Nu a*ea ni&i un r%!t ! *%r/ea!& la perei5 Se pre!upunea & entitile &are &%n!trui!er a&e!te &a*erne 'i &areM putu!er !+l im%/ili4e4e (n a&e!t 7el a*eau (n mn t%ate atuurile5 Se !imi ridi&at (n aer3 ap%i aple&at pe !pate pn &nd linia &%rpului !u de*eni paralel &u !%lul5 n&er& !+'i ridi&e &apul pentru a *edea3 dar a&e!ta rma!e nemi'&at5 )e1turile nu erau att de puterni&e &a &ele &are (i !trn!e!er /raele5 Era mai de1ra/ !en4aia unui 9am &ati7elat3 a!ta &el puin pn a&um5 O 7%r (l (mpin!e (nainte 7%arte (n&et5 Era &a 'i &um ar 7i intrat (ntr+% ap &ald3 par7umat3 dar (n &are !e putea re!pira5 n m%mentul (n &are pr!i &amera de depre!uri4are3 (l &uprin!e un !%mn 7r *i!e5 .a*id Starr de!&9i!e %&9ii nea*nd ni&i % !en4aie de tre&ere a timpului3 dar &u !en4aia unei 7%rme de *ia ln1 el5 Nu putea de!&rie e a&t 7%rma pe &are % lua a&ea !en4aie5 Era (n primul rnd &%n'tient de &ldur5 O &ldur
12B

dintr+% 4i t%rid de *ar de pe Pmnt5 n al d%ilea rnd3 era (n&%n8urat de % lumin r%'ie3 att &t !+i a8un1 pentru a *edea (n 8ur5 Cu a8ut%rul ei3 .a*id a/ia di!tin!e 4idurile mi&ii (n&peri atun&i &nd ('i (nt%ar!e &apul (n t%ate dire&iile5 Nu *4u ni&ieri ni&i % mi'&are@ nu era ni&ieri ni&i % urm de *ia5 0i t%tu'i unde*a (n apr%pierea lui !e petre&ea &e*a &e a*ea drept &au4 a&ti*itatea unei 7iine inteli1ente5 .a*id ('i ddu !eama de a!ta (ntr+un 7el pe &are nu+l putea e pli&a5 n&er& &u 1ri8 !+'i mi'te % mn3 reu'ind a!ta 7r ni&i % 1reutate5 Nedumerit3 !e ridi& (n pi&i%are 'i ('i ddu !eama & !e a7l pe % !upra7a m%ale3 dar a &rei natur nu % putea pre&i4a (n !emi(ntuneri&ul din &amer5 .e%dat !e au4i % *%&e@ = Creatura e!te &%n'tient de &eea &e % (n&%n8%ar555 Ultima parte a pr%p%4iiei era % aduntur de !unete 7r !en!5 .a*id nu putu identi7i&a dire&ia din &are *enea *%&ea5 Prea & *ine din t%ate prile 'i de ni&ieri5 Ap%i !e 7&u au4it % a d%ua *%&e5 Era alt7el3 di7erena 7iind de a/ia !e!i4a/il5 V%&ea era mai u'%ar3 (ntr+un 7el mult mai 7eminin@ = Te !imi /ine3 &reatur> = Nu * p%t *edea3 r!pun!e .a*id5 Prima *%&e O .a*id !e 1ndi la ea &a la %
1-C

*%&e de /r/at O *%r/i din n%u5 = E!te &um am !pu! eu35555 .in n%u a&ele !unete de ne(nele!5 Nu e'ti d%tat pentru a *edea mintea3 a &%ntinuat *%&ea5 Ultimele &u*inte erau 1reu de (nele!3 dar lui .a*id i !+au prut & !pun "a *edea mintea$5 = P%t ! *d materia3 !pu!e el3 dar ai&i e!te puin lumin3 (n&t a/ia *d5 Urm % &lip de t&ere3 &a 'i &um &ei d%i ar di!&uta !eparat3 ap%i (n mna lui .a*id apru un %/ie&t5 Era lanterna lui5 = Are a!ta3 !e au4i din n%u *%&ea ma!&ulin3 *re% !emni7i&aie pentru tine pri*it%r la lumin> = .e!i1ur5 Nu *e4i> O aprin!e 'i ap%i (mpr'tie % ra4 de lumin (n 8urul lui5 n &amer nu era ni&i un 7el de 7%rm de *ia5 Supra7aa pe &are !ttea era tran!parent 'i !ituat unde*a la un metru dea!upra p%delei5 = E!te &um am !pu!3 r%!ti *%&ea 7eminin /u&ur%a!5 Vederea &reaturii e!te a&ti*at de radiaii de unde !&urte5 = .ar &el mai mult din radiaia in!trumentului e!te (n in7rar%'u5 E &um m+am 1ndit eu3 pr%te!t &ellalt5 )umina ('i !&9im/a inten!itatea (n timp &e !e au4ea a&ea *%&e3 de*enind (nti p%rt%&alie3 ap%i r%'ie3 'i la !7r'it al/5 .a*id inter*eni@
1-1

= Putei ! r&ii &amera> = .ar a 7%!t p%tri*it la temperatura &%rpului tu5 = Ori&um3 a' d%ri ! 7ie mai r&%are5 Cel puin erau &%%perani5 Un *nt re&e tre&u pe!te .a*id3 7iind /ine*enit 'i (ntr+un 7el pl&ut5 )! temperatura ! !&ad la 2C de 1rade (nainte !+i %prea!&5 = Cred & *%i &%muni&ai dire&t &u mintea mea5 Pre!upun & din &au4a a!ta * aud *%r/ind en1le4a internai%nal3 r%!ti .a*id5 V%&ea ma!&ulin !pu!e@ = Ultima 7ra4 nu % (nele13 dar &u !i1uran &%muni&m5 Cum &re4i & !+ar (ntmpla t%ate a!tea alt7el> .a*id ddu din &ap5 A!ta !e (ntmpla !imultan &u a&el 41%m%t %&a4i%nal5 Cnd !e 7%l%!ea % n%iune pe &are .a*id nu putea ! % a!%&ie4e &u *re% ima1ine din mintea lui3 nu putea per&epe de&t un 41%m%t5 Ca un "41%m%t de 7%nd$ mental5 V%&ea 7eminin !e 7&u din n%u au4it@ = n i!t%ria timpurie a ra!ei n%a!tre e i!t le1ende &are !pun & minile n%a!tre erau apr%ape una de &ealalt3 'i & n%i &%muni&am &u a8ut%rul !im/%luril%r pentru %&9i 'i ure&9i5 P%rnind de la (ntre/area ta3 nu p%t de&t ! m (ntre/ da& a&e!ta e!te 'i &a4ul ra!ei tale3 &reatur>
1-2

= .a3 a'a e!te3 r!pun!e .a*id5 Ct timp a tre&ut de &nd m+ai adu! (n &a*ern> V%&ea ma!&ulin 4i!e@ = Nu mai mult de % r%taie planetar5 Ne &erem !&u4e pentru nepl&erile pe &are i le+am &au4at3 dar era prima n%a!tr 'an! de a !tudia una din &reaturile de la !upra7a a7late (n *ia5 Am mai re&uperat &te*a (nainte3 una &9iar &u puin timp (nainte3 dar ni&i una nu a 7%!t 7un&i%nal3 'i &antitatea de in7%rmaii %/inut a 7%!t t%tu'i limitat5 .a*id !e (ntre/ da& nu era &9iar &ada*rul lui Gri!F%ld &el pe &are (l re&upera!er de &urnd5 Ap%i (ntre/ pre&aut@ = E aminarea mea !+a terminat> V%&ea 7eminin r!pun!e imediat@ = i+e team ! nu+i 7a&em *reun ru5 n mintea ta e i!t impre!ia limpede & n%i am 7i att de !l/ati&i (n&t ! inter*enim a!upra 7un&iil%r tale *itale pentru a %/ine &un%'tine5 Ct de 1r%a4ni&# = mi pare ru & *+am %7en!at5 A!ta !e (ntmpl d%ar pentru & met%dele *%a!tre (mi !unt ne&un%!&ute5 V%&ea ma!&ulin !pu!e@ = N%i &un%a'tem t%t &e a*em ne*%ie5 Suntem &apa/ili ! 7a&em % anali4 a &%rpului tu m%le&ul &u m%le&ul3 7r &%nta&t 7i4i&5 .%*e4ile p!i9%+me&ani!mel%r n%a!tre !unt
1--

!u7i&iente5 = Ce !unt a&e!te p!i9%+me&ani!me> = Cun%'ti tran!7%rmrile p!i9%+materiale> = M tem & nu5 Urm % pau4p3 ap%i *%&ea ma!&ulin *%r/i &%n&i!@ = T%&mai i+am in*e!ti1at &reierul5 M tem &3 8ude&nd dup te tur3 &antitatea de prin&ipii 'tiini7i&e (i e!te in!u7i&ient pentru a (nele1e e pli&aiile mele5 .a*id !e !imi neputin&i%!5 = S&u4ele mele3 !pu!e el5 = O !+i pun &te*a (ntre/ri3 &%ntinu *%&ea ma!&ulin5 = n&epei3 sir5 = Ce (n!eamn ultima parte a pr%p%4iiei tale> = E!te un m%d re!pe&tu%! de adre!are5 Urm % pau43 dup &are *%&ea !e au4i din n%u@ = A9a3 (nele15 C%mpli&ai !im/%lurile de &%muni&are (n &%n7%rmitate &u per!%ana &reia * adre!ai5 Un *e&9i %/i&ei5 .ar ! tre&em la !u/ie&t5 Spune+mi3 &reatur3 radie4i en%rm de mult &ldur5 E'ti /%lna* !au a'a e!te n%rmal> = .a3 e!te n%rmal5 C%rpurile m%arte pe &are le+ai e aminat erau 7r(nd%ial la temperatura mediului (n&%n8urt%r3 %ri&are ar
1-2

7i 7%!t a&eea5 .ar atta timp &t !unt 7un&i%nale3 &%rpurile n%a!tre menin % temperatur p%tri*it n%u5 = Atun&i3 nu !untei de pe a&ea!t planet> = Mai (nainte ! * r!pund3 p%t ! (ntre/ &are ar 7i atitudinea *%a!tr 7a de &reaturile a!emnt%are mie3 da& nu am 7i %ri1inari de pe a&ea!t planet> = Te a!i1ur & tu 'i !emenii ti ne !untei indi7ereni3 &u e &epia 7aptului &3 pn a&um3 ne+ai 7&ut &uri%'i5 Vd (n mintea ta & nu e'ti !i1ur de m%ti*ele n%a!tre5 Vd & i+e team de %!tilitatea n%a!tr5 )a! la % parte a&e!te 1nduri5 = Nu p%i &iti (n mintea mea r!pun!urile la (ntre/ri> .e &e m (ntre/i dire&t pe mine> = Nu p%t &iti de&t em%ii 'i atitudini 1enerale (n a/!ena &%muni&aiei5 T%tu'i3 e'ti % &reatur3 'i nu p%i (nele1e5 Pentru in7%rmaii pre&i!e3 &%muni&area impli& un e7%rt de *%in5 .a& a!ta te a8ut ! te lini'te'ti3 te in7%rme4 & a*em t%ate m%ti*ele ! &redem & e'ti mem/ru al unei ra!e &are nu aparine a&e!tei planete3 (n primul rnd3 &%mp%4iia e!uturil%r tale e!te di7erit de a&eea a %ri&r%r 7iine &are au e i!tat *re%dat pe 7aa a&e!tei planete5 Cldura &%rpului tu indi& 7aptul & *ii din alt lume3 una mai &ald5
1-:

= Ai dreptate5 Vin de pe Pmnt5 = Nu (nele1 ultimul &u*nt5 = .e pe planeta de ln1 *%i (n dire&ia !%arelui5 = A'a# A!ta e 7%arte intere!ant5 n *remea &nd ra!a n%a!tr !+a retra! (n &a*erne3 (n urm &u &ir&a % 8umtate de mili%n de mi'&ri de re*%luie3 'tiam & planeta *%a!tr adp%!te'te *ia3 pr%/a/il nu inteli1ent5 Era atun&i ra!a *%a!tr inteli1ent> = Ct de &t3 r!pun!e .a*id5 Tre&u!er un mili%n de ani pmnteni de &nd marienii pr!i!er !upra7aa planetei l%r5 = A!ta e!te &u ade*rat intere!ant5 Tre/uie ! du& a&ea!t in7%rmaie dire&t la Mem%ria Central5 Vin%35555 = )a!+m ! mai rmn35555 A' *rea ! &%muni& (n &%ntinuare &u a&ea!t &reatur5 = Cum d%re'ti5 V%&ea 7eminin !pu!e@ = P%*e!te'te+mi de!pre lumea ta5 .a*id (n&epu ! *%r/ea!& li/er5 Simea % %!teneal pl&ut5 Nu mai a*ea ni&i % !u!pi&iune 'i nu+l mai (mpiedi&a nimi& ! r!pund !in&er 'i &%mplet5 A&e!te 7iine erau prieten%a!e5 0i (n&epu ! %7ere in7%rmaii5 )a un m%ment dat3 ea (ntrerup!e le1tura &u mintea lui3 iar .a*id !e %pri /ru!&5
1-<

ntre/ !uprat@ = Ce+am !pu!> = Nimi& ru3 (l lini'ti *%&ea 7eminin5 Am de!&tu'at t%ate in9i/iiile din mintea ta5 Nu e!te le1al ! 7a& a!ta3 'i nu a' 7i (ndr4nit da&555 ar 7i 7%!t ai&i5 .ar tu e'ti d%ar % &reatur 'i eu !unt att de &uri%a!# 0tiam & !u!pi&iunile tale !unt mult prea pr%7unde pentru a te l!a ! *%r/e'ti 7r ! te a8ut puin3 iar !u!pi&iunile tale !unt att de ne7%ndate# N%i nu *+am putea 7a&e ni&i un ru ni&i unei &reaturi de+a *%a!tr atta timp &t nu inter*enii a!upra n%a!tr5 = .e8a am 7&ut a!ta3 nu+i a'a> (ntre/ .a*id5 O&upm planeta *%a!tr de la un &apt la altul5 = A&um m te!te4i iar5 Nu ai (n&redere (n mine5 Supra7aa planetei nu ne intere!ea45 A&ea!ta e!te &a!a n%a!tr5 0i t%tu'i O *%&ea 7eminii !un &a un 'uierat tre/uie ! 7ie % ade*rat pl&ere ! &lt%re'ti de pe % lume pe alta5 0tim 'i n%i & e i!t multe planete 'i muli !%ri (n !paiu5 Cnd te 1nde'ti & ni'te &reaturi &a *%i l%&uie!& pe!te t%t5 E!te att de intere!ant (n&t !unt tare mulumit & am !imit la timp &um &%/%rai ne(ndemnati& !pre n%i5 0i a!t7el am putut 7a&e a&ea intrare5 = Ce# !tri1 .a*id 7r! !e p%at a/ine3 de'i 'tia & undele a&u!ti&e ale &%r4il%r lui
1-?

*%&ale rmneau neau4ite 'i & numai 1ndu+ rile minii erau per&epute5 Vrei ! !pui & tu ai fcut a&ea intrare> = Nu !in1ur5 M+a a8utat5555 .e a!ta ni !+a dat 'an!a ! te in*e!ti1m5 = .ar &um ai 7&ut a!ta> = Cum adi&3 cum> Prin *%in5 = Nu (nele15 = .ar e !implu5 Nu p%i ! *e4i (n mintea mea> A3 am uitat5 Tu e'ti % &reatur5 Ve4i3 &nd ne+am retra! (n &a*erne3 am 7%!t ne*%ii ! di!tru1em mili%ane de metri &u/i de materie pentru a ne 7a&e l%& ai&i5 Nu a*eam unde ! dep%4itm materia3 a'a & am tran!7%rmat+% (n ener1ie 'i5555555555 = Nu3 nu3 nu te (nele15 = Nu (nele1i> n &a4ul !ta3 t%t &e+i p%t !pune e!te & a&ea!t ener1ie a 7%!t !t%&at (n a'a 7el (n&t ! p%at 7i &aptat %ri&nd printr+un !implu e7%rt al minii5 = .ar da& t%at materia &are a e i!tat %dat (n a&e!te &a*erne a 7%!t &%n*ertit (nRener1ie555 = A!ta a 7%!t &e*a# Cu !i1uran5 Trim din a&ea ener1ie de 8umtate de mili%n de mi'&ri de re*%luie3 'i !+a &al&ulat & e !u7i&ient pentru alte d%u4e&i de mili%ane de mi'&ri de re*%luie5 C9iar mai (nainte de a pr!i !upra7aa planetei3 !tudia!em rap%rtul dintre
1-A

minte 'i materie3 'i de &nd am *enit (n &a*erne ne+am per7e&i%nat 'tiina la un a'a 1rad (n&t am renunat la materie pentru u4ul n%!tru per!%nal5 Suntem &reaturi 7%rmate din !pirit pur 'i ener1ie3 &are nu m%r 'i nu !e mai na!&5 Eu !unt ai&i &u tine3 dar din m%ment &e nu p%i ! per&epi mintea3 nu p%i 7i &%n'tient de mine de&t &u mintea ta5 = .ar3 &u !i1uran & 7iine &a *%i p%t !tpni t%t uni*er!ul5 = Te temi & % ! ne di!putm uni*er!ul &u ni'te amrte de 7iine materiale &a *%i> C ne *%m lupta pentru un l%& (ntre !tele> A!ta e &e*a pr%!te!&5 T%t uni*er!ul e!te ai&i &u n%i5 Ne !untem !u7i&ieni n%u (n'ine5 .a*id t&u5 Ap%i3 (n&et3 ('i pu!e minile (n &ap (n timp &e !en4aia &alm de &%muniune (i &uprindea mintea5 Era pentru prima dat &nd a*ea a&e!t !entiment 'i rma!e mut (n 7aa intimitii lui5 Ea &%ntinu@ = .in n%u !&u4ele mele5 .ar e'ti % &reatur a'a de intere!ant# Mintea ta (mi !pune & !emenii ti !unt (n mare peri&%l 'i tu ai impre!ia & n%i !untem &au4a5 Te a!i1ur3 &reatur3 & nu e!te a'a5 Spu!e a!ta (n &el mai !implu m%d &u putin5 .a*id nu putea ! nu &read5 = Cealalt 7iin &are era &u tine a !pu! &
1-B

e!uturile mele au % &9imie di7erit de &ea a %ri&r%r 7%rme de *ia de pe Marte5 P%t ! (ntre/ &um> = E!te &%mpu! dintr+un material &are are la /a4 a4%tul5 = Pr%teine3 e pli& .a*id5 = Nu (nele1 &u*ntul5 = .in &e !unt &%mpu!e e!uturile *%a!tre> = .in555555555E!te &e*a di7erit5 Pra&ti& nu a*em a4%t (n ele5 = Atun&i nu p%i !+mi %7eri 9ran> = M tem & nu55555a !pu! & %ri&e 7el de materie %r1ani& de pe planeta n%a!tr ar 7i %tr*it%are pentru tine5 Am putea ! 7a/ri&m &%mp%nente !imple a!emnt%are tipului tu de materie &u &are ai putea ! te 9rne'ti3 dar materialul a4%ti& &are 7%rmea4 &ea mai mare parte a e!uturil%r tale ne dep'e'te 7r un !tudiu detaliat5 i+e 7%ame3 &reatur> Era % 7rntur de !impatie 'i de 1ri8 (n 1ndurile ei5 .a*id &%ntinua ! !e 1ndea!& la ea &a la % *%&e5 = .e%&amdat am mn&area mea3 !pu!e el5 V%&ea 7eminin repli&@ = Mi !e pare nepl&ut ! m 1nde!& la tine &a la % !impl &reatur5 Care e!te numele tu> Ap%i adu13 &a 'i &um !+ar 7i temut & nu e (nelea!5 = Cum te identi7i& !emenii ti>
12C

= M &9eam .a*id Starr5 = Nu (nele13 &u e &epia 7aptului & !e 7a&e % re7erire la !telele din uni*er!5 Te nume!& a'a pentru & e'ti un &lt%r prin !tele> = Nu3 muli %ameni &lt%re!& prin !paiu5 Starr nu are ni&i un (nele! de%!e/it pn a&um5 E!te d%ar un !unet pentru a m identi7i&a3 a'a &um numele *%a!tre !unt ni'te !imple !unete5 Cel puin ele nu 1enerea4 ni&i % ima1ine (n mintea mea; nu p%t ! le (nele15 = Ce p&at5 Ar tre/ui ! ai un nume &are ! arate & e'ti un rt&it%r (n !paiu; 7elul (n &are mer1i dintr+un &%l (n &ellalt al uni*er!ului5 .a& a' 7i 7%!t % &reatur la 7el &a tine3 mi !e pare & ar 7i 7%!t p%tri*it ! 7iu numit "Rt&it%rul (n Spaiu$5 0i a'a3 de pe /u4ele unei &reaturi pe &are nu % putea *edea 'i a &rei ade*rat 7%rm nu % *a putea *edea ni&i%dat3 .a*id Starr au4i3 pentru prima dat3 numele !u/ &are *a 7i &un%!&ut (n t%at 1ala ia5

121

Furtuna n mintea lui; .a*id r!un de%dat % *%&e mai 1ra*5 = Salutri3 &reatur#5555 i+a dat un nume /un3 au4i .a*id5 V%&ea 7eminin !e 7&u din n%u au4it@ = O ! te la! pe tine35555 .up pierderea a&e!tui &%nta&t mai *a1 din mintea !a3 .a*id ('i ddu !eama & p%!e!%area *%&ii 7eminine nu mai era (n &%nta&t mental &u el5 Se (nt%ar!e (n1ri8%rat3 a*nd din n%u ilu4ia & e i!ta % dire&ie din &are *eneau a&e!te *%&i3 'i+'i ddu !eama & din n%u mintea lui nepre1tit (n&er&a ! interprete4e dup *e&9ile met%de &e*a &u &are nu intra!e (n &%nta&t ni&i%dat5 .ar *%&ea nu *enea dintr+% anumit dire&ie5 Era d%ar (n interi%rul minii lui5 Creatura &u *%&ea 1ra* ('i ddu !eama de a&ea!t di7i&ultate5 = E'ti tul/urat de neputina !imuril%r tale de a m dete&ta3 iar eu nu *reau ! 7ii tul/urat5 A' putea lua 7%rma 7i4i& a unei &reaturi a!emnt%are ie3 dar a!ta ar 7i % p%!tur
122

!ra& 'i nedemn5 A8un1e att> .a*id Starr urmri !trlu&irea &e apru (n aer &9iar (n 7aa lui5 Era % ra4 de lumin *erde+al/!truie3 (nalt de apr%ape d%i metri 'i lat % 8umtate de metru5 = E!te !u7i&ient att3 r!pun!e .a*id5 V%&ea 1ra* &%ntinu@ = ,un5 A&um !+i e pli& &ine !unt5 Sunt Admini!trat%rul5555555 55555A a8un! la mine rap%rtul &apturrii unui !pe&imen *iu din n%ua 7%rm de *ia de la !upra7a5 Eu % !+i e amine4 mintea5 Fun&ia n%ii 7iine nu 7u!e!e pentru .a*id de&t % aduntur de !unete3 dar !imi!e imediat demnitatea 'i re!p%n!a/ilitatea &are r4/tu!e din ea5 Cu t%ate a!tea r!pun!e 7erm@ = A' pre7era ! rmi a7ar din mintea mea5 = Prudena3r%!ti *%&ea 1ra*3 e!te de (nele! 'i de ludat5 T%tu'i3 e aminarea mea *a 7i limitat la e teri%r5 O ! am 1ri8 ! nu+i (n&al& intimitatea5 .a*id ('i (n&%rda mu'&9ii 7r ni&i un re4ultat5 Cte*a minute nu !imi nimi&5 C9iar 'i ilu4ia unei atin1eri &a de 7ul1 pe mintea lui5 ilu4ie &e apru!e atun&i &nd 7u!e!e e aminat de 7iina &u *%&ea 7eminin3 di!pru la n%ua in!pe&ie e*ident mai e perimentat5 0i3 &u t%ate a!tea3 .a*id era &%n'tient3 ne(nele1nd &um !e
12-

putea (ntmpla a!ta3 de &%mpartimentele minii !ale &are erau de!&9i!e &u 1ri83 ap%i (n&9i!e la 7el3 7r *reun 7el de durere !au tul/urare5 )a un m%ment dat3 *%&ea 1ra* r%!ti@ = i mulume!&5 Vei 7i eli/erat 'i du! din n%u la !upra7a pe!te puin timp5 .a*id (ntre/ !7idt%r@ = Ce ai 1!it (n mintea mea> = .e!tul &a !+mi 7ie mil de !emenii ti5 N%i3 &ei din Viaa Interi%ar3 am 7%!t %dat la 7el &a *%i3 a'a &3 (ntr+un 7el3 * (nele1em5 Oamenii *%'tri nu !e a7l (n e&9ili/ru &u uni*er!ul5 A*ei % minte i!&%dit%are &are &aut ! (nelea1 &eea &e e!te apr%ape de ne(nele!3 7r a 7i (n4e!trai &u !imul pr%7und 'i ade*rat &are * p%ate de4*lui Realitatea5 n (n&er&area *%a!tr 4adarni& de a &uta um/rele &are * (n&%n8%ar3 ai &lt%rit (n !paiu pn la &ele mai (ndeprtate limite ale 1ala iei5 Am a*ut dreptate35555 *+a numit /ine5 Suntei &u ade*rat % ra! de Rt&it%ri (n Spaiu5 T%tu'i3 la &e * 7%l%!e'te rt&irea> Ade*rata *i&t%rie e!te (n interi%r5 Pentru a (nele1e uni*er!ul material3 *a tre/ui mai (nti ! * !eparai de el a'a&um am 7&ut n%i5 Ne+am (nt%r! pri*irea de la !tele !pre n%i (n'ine5 Ne+am retra! (n &a*ernele din lumea n%a!tr 'i ne+am pr!it &%rpurile5 Cu n%i nu e i!t
122

m%arte3 de&t atun&i &nd % minte !e %di9ne'te; ni&i na'tere3 de&t atun&i &nd % minte &are !e du&e ! !e %di9nea!& tre/uie ! 7ie (nl%&uit5 = 0i t%tu'i3 !pu!e .a*id3 nu * !untei !u7i&ieni5 Unii dintre *%i !u7er de &uri%4itate5 Fiina &u &are am *%r/it mai (nainte *r%ia ! 'tie mai multe lu&ruri de!pre Pmnt5 +5555 e!te n!&ut de &urnd5 Viaa ei nu e!te e1al &u % !ut de mi'&ri de re*%luie ale planetei (n 8urul S%arelui5 C%ntr%lul ei a!upra minii nu e!te per7e&t5 N%i3 &ei &are !untem maturi3 putem &%n&epe &u u'urin t%ate m%delele dup &are !+ar putea de!7'ura i!t%ria *%a!tr5 Cte*a dintre ele p%t 7i (nele!e 'i de tine3 'i nu *%m termina ni&i%dat pre!upunerile (n le1tur &u lumea *%a!tr3 iar 7ie&are 1nd *a 7i la 7el de 7a!&inant 'i de !timulat%r &a 'i realitatea (n!'i5 Cu timpul35555 *a (n*a & a'a e!te5 = C9iar 'i tu te+ai deran8at !+mi e amine4i mintea5 = A!ta pentru a m a!i1ura & pre!upunerile mele !unt ade*rate5 Ra!a *%a!tr are &apa&itatea de a e*%lua5 .up &ele mai /une pre!upuneri3 pe!te un mili%n de mi'&ri de re*%luie ale a&e!tei plante O % &lip din *iaa 1ala iei O !+ar putea ! *edem ra!a *%a!tr %/innd Viaa Interi%ar5 A!ta *a 7i /ine5 Ra!a
12:

mea *a a*ea un !emen (n eternitate3 iar a&ea!t t%*r'ie ne *a !er*i tutur%r5 = Spui & s" ar putea !+% %/inem3 !pu!e .a*id &u pruden5 = Spe&ia *%a!tr are unele tendine pe &are !emenii mei nu le+au a*ut ni&i%dat5 .in mintea ta p%t *edea &u u'urin & !unt tendine (mp%tri*a /inelui tutur%r5 = .a& *%r/e'ti de lu&ruri pre&um r4/%aie 'i &rime3 atun&i p%i *edea (n mintea mea & ma8%ritatea %amenil%r lupt (mp%tri*a tendinel%r anti+!%&iale 'i & *i&t%riile n%a!tre (mp%tri*a l%r3 a'a lente &um !unt3 !unt t%tu'i !i1ure5 = Vd a!ta5 Vd &9iar mai mult5 Vd & 'i tu d%re'ti /inele tutur%r5 Ai % minte puterni& 'i !nt%a!3 % e!en pe &are a' 7i mndru ! % *d la !emenii mei5 A' *rea ! te a8ut (n n4uinele tale5 = Cum> (ntre/ .a*id5 = Mintea ta e din n%u plin de !u!pi&iuni5 Eli/erea4+te de ten!iune5 Te a!i1ur & a8ut%rul meu nu !e *a 7a&e printr+% inter*enie (n a&ti*itile !emenil%r ti5 O a!t7el de inter*enie *a 7i de ne(nele! pentru *%i 'i nedemn pentru mine5 )a!+m !+i pre4int &ele d%u lu&ruri ne&%re!pun4t%are de &are 'i tu (n!ui e'ti &%n'tient5 Primul3 din m%ment &e e'ti &%mpu! din materie in!ta/il3 e'ti %
12<

&reatur &are nu are permanen5 Nu numai & te *ei de!&%mpune dup &te*a mi'&ri de re*%luie3 dar mai (nainte de a!ta e'ti !upu! la t%t 7elul de lu&ruri durer%a!e5 Al d%ilea3 &re4i & lu&re4i mai /ine (n !e&ret; t%tu'i3 &u puin timp (nainte3 un !emen de+al tu i+a re&un%!&ut ade*rata identitate3 &u t%ate & ai pretin! & e'ti alt&ine*a5 E ade*rat &e am !pu!> = E ade*rat3 r!pun!e .a*id5 .ar &e p%t 7a&e> V%&ea 1ra* ddu r!pun!ul@ = S%luia e!te de8a (n mna ta5 0i imediat apru (n mna lui .a*id &e*a !u/ire5 .e1etele lui erau 1ata ! % !&ape (nainte !+'i dea !eama & ine &e*a5 Era % /u&at apr%ape 7r 1reutate din555 .in &e> V%&ea 1ra* r!pun!e &alm la 1ndul ner%!tit@ +Nu e ni&i pn43 ni&i 7i/r3 ni&i pla!ti&3 ni&i metal5 Nu e materie3 a'a &um (nele1ei *%i materia5 E!te5555 Punei+% pe 7a5 .a*id 7&u &e (i !pu!e!e *%&ea 'i ea !e de!7&u (n mini de par& ar 7i 7%!t *ie3 mulndu+!e per7e&t pe t%at !upra7aa 7runii3 %&9il%r 'i na!ului !u3 ne(mpiedi&ndu+l t%tu'i ! re!pire !au ! &lipea!&5 = Ce !+a (ntmplat> (ntre/ .a*id5 Mai (nainte &a el ! termine de r%!tit a&ele &u*inte3 % %1lind 7&ut din ener1ie apru (n 7aa lui la 7el de repede &a 1ndul5 Se putea
12?

*edea (n ea3 dar de!tul de *a15 C%!tumul lui de 7ermier3 de la &i4me pn la re*er3 apru (n&%n8urat de % &ea &are !e !&9im/a &%ntinuu3 &a 'i &um ar 7i 7%!t un 7um !u/ire &e plutea dar nu di!prea ni&i%dat5 .e la /u4a de !u! pn (n &re'tetul &apului t%tul era pierdut (ntr+% !trlu&ire lumin%a! &are nu (mpiedi&a *ederea3 dar prin &are din e teri%r nu !e *edea nimi&5 .up &e !e pri*i (n %1lind3 a&ea!ta di!pru3 (nt%r&ndu+!e (n dep%4itul de ener1ie din &are 7u!e!e !&%a!5 .a*id (ntre/@ = A'a m *d &eilali> = .a3 da& 'i ei au a&ela'i aparat !en4%rial &a 'i tine5 = .ar p%t *edea per7e&t5 A!ta (n!eamn & ra4ele de lumin p%t ptrunde (n interi%rul !&utului5 Atun&i &um !e 7a&e & nu+l p%t pr!i3 artndu+mi a!t7el 7aa> = P%t pr!i !&utul3 dup &um !pui3 dar !unt tran!7%rmate la tre&erea prin !&ut3 l!nd ! !e *ad numai &e p%i *edea (n %1lind5 Pentru a+i e pli&a a!ta ar tre/ui ! 7%l%!e!& &%n&epte pe &are mintea ta nu le+ar (nele1e5 = 0i re!tul> Mna lui .a*id !e mi'& prin 7umul &are (l (n&%n8ura 7r ! !imt &e*a5 V%&ea 1ra* r!pun!e la 1ndul ner%!tit@ = Tu nu !imi nimi&5 .ar &eea &e ie i !e
12A

pare a 7i 7um e!te de 7apt % /arier re4i!tent la %ri&e radiaie de unde !&urte3 &are e!te de netre&ut pentru %ri&e %/ie&t material &u ma!a mai mare de&t a unei m%le&ule5 = Vrei ! !pui & e!te un !&ut de 7%r per!%nal> = E % de!&riere rudimentar3 dar a!ta e!te5 = Pe Jupiter# A!ta e imp%!i/il# S+a d%*edit &lar & nu p%ate e i!ta un &mp de 7%r de!tul de mi& pentru a pr%te8a un %m de radiaii 'i de ineria material &are ar putea 7i 1enerat de % ma'in &e p%ate 7i purtat de un %m5 = .a3 a!ta e ade*rat pentru %ri&e 7el de 'tiin pe &are ai putea ! % de4*%ltai3 *%i5 .ar ma!&a pe &are % p%ri nu e!te % !ur! de ener1ie5 E!te de 7apt un di!p%4iti* de !t%&are a ener1iei &are3 de e emplu3 !e p%ate (n&r&a prin e punerea pentru &te*a minute la % radiaie !%lar &are tre/uie ! 7ie &el puin e1al (n inten!itate &u &ea de pe Marte5 ,a &9iar mai mult3 ma!&a e!te un me&ani!m &are eli/erea4 a&ea ener1ie la &%manda minii5 ntru&t mintea ta nu p%ate &%ntr%la a&ea!t putere3 di!p%4iti*ul a 7%!t adaptat la &ara&teri!ti&ile &reierului tu 'i *a a&i%na de 7ie&are dat &nd *ei a*ea ne*%ie de ea5 A&um !&%ate+i ma!&a5 .a*id ('i du!e minile la %&9i 'i3 r!pun4nd
12B

*%inei lui3 ma!&a !e de!prin!e de 7a rmnnd d%ar % /u&at de *%al5 V%&ea 1ra* !e 7&u au4it pentru ultima dat@ = 0i a&um tre/uie ! ple&i3 Rt&it%rule (n Spaiu# 0i .a*id Starr ('i pierdu &un%'tina (n m%dul &el mai pl&ut pe &are 'i+l putea ima1ina5 Nu !imi ni&i un 7el de tre&ere atun&i &nd ('i re*eni5 'i re&apt &un%'tina dintr+% dat5 Nu a*u ni&i un m%ment de ne!i1uran O de 1enul "Ce !e+ntmpl &u mine>$ O 'i ni&i nu+'i pu!e (ntre/area "Unde m a7lu>$ 0tia &u !i1uran & !ttea pe !upra7aa planetei3 & purta din n%u aparatul de re!pirat 'i & re!pira prin el; & (n !patele lui era e a&t /u4a 7i!urii3 de &are an&%ra!e pentru prima dat !&ara pentru a+'i (n&epe &%/%rrea; 'tia & la !tn1a lui3 pe 8umtate a!&un! (ntre !tn&i3 !e a7la !&uterul pe &are i+l l!a!e ,i1man5 Era &%n'tient 'i de 7elul (n &are a8un!e!e la !upra7a5 .ar t%ate a!tea nu aparineau mem%riei lui@ era % in7%rmaie &are (i 7u!e!e intr%du! deli/erat (n minte3 p%ate &a un ultim lu&ru &u &are marienii *%iau !+l impre!i%ne4e3 dem%n!trndu+i puterea l%r de a tran!7%rma materia (n ener1ie 'i in*er!5 F&u!er pentru el un tunel pn la !upra7a5 l ridi&a!er (n &iuda 1ra*itaiei &u % *ite4
1:C

apr%ape !imilar &u &ea a unei ra&9ete3 tran!7%rmnd !tn&a dinaintea lui (n ener1ie &are3 dup tre&erea !a3 !e tran!7%rma!e la l%& (n !tn&5 0i t%t a&e!t pr%&e! dura!e pn &nd a8un!e!e la !upra7a5 n mintea lui !truiau &9iar 'i ni'te &u*inte pe &are nu le au4i!e (n m%d &%n'tient5 Cu*intele aparineau *%&ii 7eminine 'i erau dtt%are de !peran@ "Nu te teme3 Rt&it%rule (n Spaiu#$ .up primii pa'i3 .a*id ('i ddu !eama & atm%!7era 'i &ldura !pe&i7i&e Pmntului3 pre1tite pentru el (n &a*ern3 a&um di!pru+ !er5 .in &au4a a&e!tui &%ntra!t3 !imi 7ri1ul de pe Marte mai ptrun4t%r &a ni&i%dat3 iar *ntul &are /tea i !e pru &el mai puterni& pe &are (l !imi!e de &nd *eni!e pe planet5 S%arele era la %ri4%nt3 !pre e!t3 la 7el &um 7u!e!e atun&i &nd &%/%r!e (n 9u5 Era al d%ilea r!rit> Nu a*ea &um ! !%&%tea!& tre&erea timpului (n inter*alele (n &are 7u!e!e in&%n'tient3 dar era apr%ape !i1ur & nu tre&u!er mai mult de d%u r!rituri5 Cerul prea a&um di7erit5 Era mai al/a!tru3 iar !%arele mult mai r%'u5 .a*id !e (n&runt3 ap%i ridi& din umeri5 n&epu!e ! !e %/i'nuia!& &u terenul marian5 i de*eni!e mult mai 7amiliar 'i (n&epu!e ! interprete4e !emnele la 7el &a pe Pmnt5
1:1

Cel mai /ine ar 7i ! !e (nt%ar& &t mai repede la &up%la 7ermei5 S&uterul nu era ni&i pe departe la 7el de rapid !au de &%n7%rta/il &a % ma'in de ni!ip5 .e&i3 &u &t !e (nt%r&ea mai repede3 &u att mai /ine5 Cer&et 7%rmaiunile de !tn&i 'i !e !imi un ade*rat e pert5 Fermierii 1!eau drumul prin &eea &e prea un de'ert 7r urme 7%l%!ind a&ea!t met%d5 Mer1eau pe ln1 % !tn& &e "arat &a un pepene *erde pe % plrie$3 ap%i % ineau (n a&ea dire&ie pn &nd a8un1eau ln1 &e*a &e "!eamn &u % ra&9et &u m%t%arele de!&entrate$ 'i ('i &%ntinuau drumul mai departe !pre % alt !tn& &e "adu&e &u % &a/an &u a&%peri'ul &4ut (nuntru$ Era % met%d primiti* dar3 pentru a te %rienta a!t7el3 nu a*eai ne*%ie de ni&i un in!trument3 &i d%ar de % mem%rie *i4ual 'i % ima1inaie de pi&t%r3 iar 7ermierii nu du&eau lip! de ni&i una dintre ele5 .a*id mer1ea pe drumul artat de ,i1man3 pentru a !e (nt%ar&e &t mai repede p%!i/il 'i pentru a nu ri!&a ! !e rt&ea!& printre 7%rmaiunile !tn&%a!e mai puin !pe&ta&ul%a!e5 S&uterul (nainta3 !rind ne/une'te atun&i &nd atin1ea *re% ridi&tur 'i !trnind n%ri de pra7 &nd atin1ea din n%u !%lul5 .a*id (l &%ndu&ea !tnd &u tlpile /ine (n7ipte (n l%&a'urile de 8%! 'i !trn1nd
1:2

puterni& (n mini % le! de metal5 Nu a*ea del%& de 1nd ! mi&'%re4e *ite4a5 C9iar da& *e9i&ulul !e r!turna3 ri!&urile unui a&&ident erau 7%arte mi&i dat%rit 1ra*itaiei e i!tente pe Marte5 Alt&e*a (l %pri (n!5 A*ea (n 1ur un 1u!t &iudat 'i !imea un 7el de mn&rime pe ma ilar 'i pe 'ira !pinrii5 n 1ur (i !truia un 1u!t &iudat de ni!ip3 iar &nd pri*i (n !pate3 *4u un n%r de pra7 arun&at de !&uter &a un 8et de ra&9et5 Era t%tu'i &iudat & a&el pra7 reu'ea ! a8un1 la el3 !+l (n&%n8%are 'i !+i umple 1ura5 Pra7 (n 7a 'i (n 8ur# !e (ala$ie# Gndul &are (i *eni minte (i pr%*%& un 7i%r re&e pe 'ira !pinrii5 Redu!e *ite4a 'i !e (ndrept !pre un adp%!t (n !tn& unde nu mai putea !trni pra75 Se %pri 'i a'tept &a aerul ! de*in &urat5 .ar nu !e (ntmpl a'a# 'i ddu !eama & t%at &a*itatea !a /u&al era plin &u pra75 nele!e a&um de &e !%arele arta mai r%'u iar &erul mult mai al/a!tru5 A!ta !e (ntmpla din &au4a pra7ului din aer &are (mpr'tia mai mult lumin3 lund din al/a!trul !%arelui 'i adu1n+du+l la &er5 ,u4ele i !e u!&au iar mn&rimea pe &are % !imea (n&epea ! !e (ntind pe t%t &%rpul5 nele!e3 !ri pe !&uter 'i p%rni &u &ea mai
1:-

mare *ite4 printre !tn&i3 pietre 'i ni!ip5 Pra7# !raf# C9iar 'i pe Pmnt %amenii 'tiau de!pre 7urtunile de pra7 de pe Marte3 7urtuni &e !emnau numai &a denumire &u 7urtunile de ni!ip din de!erturile tere!tre5 Furtunile de ai&i erau &ele mai peri&ul%a!e din (ntre1ul !i!tem !%lar5 Ni&i un %m5 prin! la 7el &a .a*id Starr a&um3 nu !upra*ieui!e3 (n t%at i!t%ria planetei3 unei a!t7el de 7urtuni5 Oamenii tre&u!er prin &9inurile m%rii la trei4e&i de metri de &up%l3 7r a 7i (n !tare ! par&ur1 di!tana3 (n timp &e %amenii din d%m nu a*u!e!er &ura8ul !au nu !e putu!er a*entura !+i re&upere4e 7r % ma'in de ni!ip5 .a*id Starr 'tia & (l a'tepta % m%arte &u % a1%nie prelun1it5 Pra7ul !e !tre&ura de8a (ntre aparatul de re!pirat 'i pielea 7eei5 'i !imea de8a %&9ii ume4indu+!e 'i &lipind de durere5

1:2

Pie a Lip a Ori1inea 7urtunil%r de pe Marte nu era (nelea!5 Ca 'i )una3 !upra7aa planetei Marte e!te3 la % !&ar mai mare3 a&%perit &u pra7 7in5 Spre de%!e/ire de )un3 Marte are % atm%!7er &apa/il ! ridi&e a!t7el de pra75 Atm%!7era marian e!te rare7iat3 iar *nturile nu /at pe !upra7ee mari5 Numai &3 din &nd (n &nd3 din m%ti*e ne&un%!&ute3 dar pr%/a/il a*nd % le1tur &u /%m/ardamentele de ele&tr%ni din !paiu3 pra7ul !e (n&ar& ele&tri& 'i 7ie&are parti&ul de pra7 ('i re!pin1e *e&inii5 C9iar 'i 7r *nt au tendina de a !e ridi&a5 Fie&are pa! i!& un n%r de pra7 &are re7u4 ! !e a'e4e la l%&3 dar &are 4/%ar 'i !e (mpr'tie (n aer5 Cnd a&e!t n%r (ntlne'te un &urent de@ aer3 !e p%ate !pune & !e 7%rmea4 % ade*rat 7urtun de pra75 Pra7 &are nu e!te ni&i%dat att de 1r%! (n&t ! (mpiedi&e *ederea; dar nu (n a!ta &%n!t peri&%lul 7urtunil%r5 Ceea &e u&ide e mai de1ra/ 7elul (n &are !e (mpr'tie pe!te t%t a&e!t pra75 Parti&ulele de pra7 !unt e trem de 7ine 'i
1::

a!t7el p%t penetra %ri&e5 6ainele nu le p%t %pri; un adp%!t (n !tn& nu e!te de ni&i un a8ut%r 'i ni&i aparatele de re!pirat &u mar1inile l%r ela!ti&e3 !trn!e pe 7a3 nu p%t %pri parti&ulele !+'i &r%ia!& drum (nuntru5 n pun&tul ma im al unei 7urtuni !unt de a8un! d%u minute pentru a pr%du&e % iritaie in!up%rta/il3 &in&i minute pentru a %r/i un %m 'i &in&i!pre4e&e minute pentru a+l %m%r(5 C9iar 'i % 7urtun medie3 att de u'%ar (n&t ni&i m&ar ! nu 7ie remar&at de &ei &are !unt e pu'i la ea3 e!te !u7i&ient pentru a (nr%'i pielea e pu! 'i pentru a pr%du&e a'a+numitele ar!uri de 7urtun5 .a*id Starr 'tia t%ate a!tea 'i &9iar mai mult5 0tia & pielea lui !e (nr%'ea5 E pira puterni& dar a!ta nu+l a8uta (n ni&i un 7el !+'i &uree 1tul plin de pra75 n&er& !+'i in 1ura (n&9i!3 ! re!pire numai printri% mi& de!&9i4tur5 Ni&i a!ta nu+l a8ut (n ni&i un 7el5 Pra7ul intra &r%indu+'i drum printre /u4e5 S&uterul tr%!nea din t%ate (n&9eieturile a&um &nd pra7ul a*ea a&ela'i e7e&t a!upra m%t%rului &a 'i a!upra lui .a*id5 A*ea a&um %&9ii um7lai 'i apr%ape (n&9i'i5 )a&rimile3 &ur1nd 'ir%aie3 !e !trn1eau la /a4a aparatului de re!pirat 'i a&%pereau de!&9i4turile pentru %&9i prin &are %ri&um nu !e mai putea *edea nimi&5
1:<

)imic nu putea %pri a&ele mi&i parti&ule de pra73 p%ate d%ar !udurile unei &up%le !au % ma'in de ni!ip5 Nimi& alt&e*a5 Nimi&> Cu t%at mn&rimea (nne/unit%are 'i &u t%ate t%rturile prin &are tre&ea atun&i &nd re!pira3 .a*id !e 1ndea &u di!perare la marieni5 0tiu!er ei %are de 7urtuna &e urma ! ai/ l%&> Puteau ei %are ! 'tie> )+ar 7i trimi! la !upra7a da& ar 7i 'tiut> n m%mentul (n &are (i e amina!er mintea3 ar 7i tre/uit ! a7le & a*ea d%ar un !&uter &u &are putea a8un1e la 7erm5 Ar 7i putut &9iar !+l tran!p%rte la !upra7a ln1 7erm !au3 de &e nu3 &9iar (nuntru5 Au 'tiut !i1ur & a7ar erau t%ate &%ndiiile pentru a !e 7%rma % 7urtun de pra75 'i adu&ea aminte & 7iina &u *%&ea 1ra* a 7%!t att de dire&t atun&i &nd a luat de&i4ia de a+l tran!p%rta la !upra7a3 &a 'i &um !+ar 7i 1r/it ! 7a& a!ta la timp pentru &a .a*id ! 7ie prin! de 7urtun5 0i t%tu'i3 ultimele &u*inte ale *%&ii 7eminine3 &u*inte pe &are nu le au4i!e (n m%d &%n'tient 'i &are3 &u !i1uran3 au 7%!t intr%du!e (n mintea lui (n timp &e era adu! la !upra7a 7u!e!er@ "Nu te teme3 Rt&it%rule (n Spaiu5$ S%luia (i *eni (n minte &9iar (n &lipa (n &are !e 1ndi la a&e!te &u*inte5 Cut &u % mn (n /u4unare iar &u &ealalt ('i !&%a!e aparatul de
1:?

re!pirat5 Imediat &e 7&u a!ta3 %&9ii 'i na!ul3 parial pr%te8ai pn atun&i3 primir % n%u ra7al de pra7 &are (l ardea 'i (i irita 7aa5 Imediat !imi ne*%ia ! !trnute3 dar !e a/inu5 In!piraia in*%luntar i+ar 7i umplut plmnii &u % mare &antitate de pra7 'i a!ta i+ar 7i 7%!t 7atal5 .ar (n a&el m%ment ridi& 7'ia de pn4 pe &are % !&%!e!e din /u4unar 'i % (n7'ur pe 7a 'i pe %&9i3 punndu+'i ap%i pe!te ea aparatul de re!pirat5 .e+a/ia atun&i !trnut5 A!ta (n!emna & *a tra1e % en%rm &antitate de 1a4 atm%!7eri& ne7%l%!it%r3 dar 7r ni&i un 7iri&el de pra75 Urm %i in!piraie3 tr1nd % &antitate &t mai mare de % i1en3 % e*a&ua ap%i &u putere3 eliminnd a!t7el pra7ul din 1ur 'i alternnd a!ta &u in9alarea aerului pe 1ur pentru a pre*eni % "/eie$ &u % i1en5 Pe m!ur &e la&rimile (i &urau pra7ul din %&9i 'i ni&i un 7iri&el nu mai ptrundea prin ma!&3 .a*id ('i ddu !eama & putea ! *ad din n%u5 Mem/rele 'i &%rpul !e *edeau ne&lar prin &eaa r!pndit de &mpul de 7%r 'i era &%n'tient & partea de !u! a &apului era in*i4i/il (n !trlu&irea m'tii5 M%le&ulele de aer puteau tre&e prin !&ut3 dar %ri&t de mi&i ar 7i 7%!t3 parti&ulele de pra73 erau de!tul de mari pentru a 7i %prite5 .a*id
1:A

putea *edea a&e!t lu&ru &u %&9ii lui5 Fie&are parti&ul de pra7 &are l%*ea !&utul era %prit iar ener1ia mi'&rii ei era tran!7%rmat (n lumin3 a!t7el (n&t la 7ie&are (n&er&are de penetrare a !&utului aprea % mi& lumini5 .a*id ('i *4u &%rpul &a un %&ean de a!t7el de luminie una ln1 alta3 la 7el de !trlu&it%r &a 'i !%arele de pe Marte &are3 de'i r%'u 'i (n&e%'at de pra73 l!a ! !e (ntre4rea!& (ntr+un 7el de !emi(ntuneri& !%lul planetei5 .a*id ('i !&utur 9ainele5 N%rii de pra7 !trnii imediat erau mult prea 7ini pentru a 7i *4ui3 &9iar da& !&utul nu (mpiedi&a ptrunderea luminii5 Pra7ul ie'ea din !&ut dar nu mai putea ptrunde (nap%i5 Treptat3 .a*id nu mai a*ea pe el apr%ape ni&i un 7ir de pra75 Se uit &u ne(n&redere la !&uter 'i (n&er& ! p%rnea!& m%t%rul5 Nu !e au4i de&t un 41%m%t !&urt 'i ap%i t&ere5 Era de a'teptat5 .i7erite de ma'inile de ni!ip3 !&uterele nu a*eau3 nuputeau avea3 m%t%arele a&%perite5 Era %/li1at ! mear1 pe 8%!5 Gndul a&e!ta nu+l !perie5 Cup%la 7ermei era la mai puin de trei Hil%metri3 iar el a*ea de!tul % i1en5 ,uteliile erau pline5 Marienii a*u!e!er 1ri8 de a!ta (nainte de a+l trimite la !upra7a5 A&um (nele1ea5 Marienii 'tiu!er de 7urtun5 ,a &9iar era p%!i/il &a a&ele 7iine "!+i 7i dat % mn de a8ut%r$5 Ar 7i 7%!t &iudat &a3 (n &iuda
1:B

e perienei (ndelun1ate (n pri*ina &limei de pe Marte 'i a 'tiinei l%r a*an!ate3 ! nu 7i (n*at &au4ele 7undamentale 'i me&ani!mele &are 1enerea4 7urtunile de pra75 .ar &9iar 'i trimindu+l a7ar (n mi8l%&ul 7urtunii3 'tiau & a*ea mi8l%&ul per7e&t de aprare (n /u4unar5 Nu+l a*erti4a!er ni&i de (n&er&area &e+l a'tepta3 ni&i de mi8l%&ul de aprare pe &are (l a*ea (n /u4unar5 T%tul (n&epea ! ai/ un !en! a&um5 .a& el era %mul &are ! merite &a dar un !&ut+7%r3 *a tre/ui3 !au &el puin ar tre/ui !+'i dea !eama !in1ur &nd era &a4ul !+l 7%l%!ea!&5 .a& nu+i tre&ea prin &ap a!ta3 (n!emna & nu era per!%ana p%tri*it5 .a*id !e (n7i%ra 'i !trn!e din dini &nd3 p%rnind la drum3 9ainele i !e atin!er de pielea in7lamat5 Marienii 7u!e!er nemil%'i atun&i &nd (i ri!&a!er *iaa3 dar apr%ape & era de a&%rd &u ei5 Se 1ndi!e repede &um !a !e !al*e4e3 dar nu !e mndrea &u a!ta5 Ar 7i putut ! de!&%pere !%luia mult mai repede5 Cmpul de 7%r &are (l (n&%n8ura (l a8uta la mer!5 O/!er* & !&utul (i a&%perea 'i talpa &i4mel%r a'a & a&e!tea nu intrau ni&i%dat (n &%nta&t &u !upra7aa planetei3 !tnd ridi&ate la un &entimetru dea!upra !%lului5 F%ra de re!pin1ere dintre el 'i planet era ela!ti& &a 'i &um !+ar 7i a7lat pe ni'te ar&uri de %el5 A&e!t lu&ru (mpreun &u 1ra*itaia mi& (i
1<C

permiteau ! mi&'%re4e di!tana dintre el 'i &up%la 7ermei (n !alturi uria'e5 Se 1r/ea5 n a&ea &lip3 mai mult de&t %ri&e3 !imea ne*%ia unei /i 7ier/ini5 DDD n m%mentul (n &are .a*id a8un!e la una din intrrile &up%lei3 partea &ea mai rea a 7urtunii tre&u!e3 iar 7ul1erele de pe !&utul de 7%r !e redu!e!er la ni'te luminie in7ime5 A&um ('i putea da 8%! ma!&a5 Cnd u'ile metali&e !e de!&9i!er3 t%at lumea !e 9%l/ la el3 ap%i urmar !tri1te (n timp &e t%i 7ermierii de !er*i&iu !e (n19e!uir (n 8urul lui5 = Pe Jupiter# E Nilliam!# = ,iete3 unde+ai 7%!t> = Ce !+a (ntmplat> 0i pe!te t%ate a&ele (ntre/ri *enite de+a *alma !e 7&u au4it un !tri1t ptrun4t%r@ = Cum ai !upra*ieuit unei 7urtuni de pra7> (ntre/area r!un puterni& ap%i urm un m%ment de lini'te5 Cine*a !pu!e@ = Uitai+* la 7aa lui# E &a % r%'ie de&%8it5 Era % e a1erare3 dar nu prea departe de ade*r pentru a nu+i impre!i%na pe t%i &ei pre4eni a&%l%5 Minile !e (ntindeau !pre 1ulerul lui &are 7u!e!e puterni& !trn! (n 8urul 1tului pentru a !e pr%te8a de 7ri1ul marian5 l
1<1

pu!er imediat pe un !&aun 'i (l &9emar pe 6enne!5 6enne! *eni (n 4e&e minute3 dndu+!e 8%! dintr+un !&uter 'i apr%piindu+!e &u % pri*ire &are arta & era ener*at 'i mni%!5 Nu !e arta del%& u'urat & un an1a8at al lui !e (nt%r!e!e tea7r5 = Ce !e (ntmpl3 Nilliam!> (ntre/ el mni%!5 .a*id ('i ridi& %&9ii 'i !pu!e &alm@ = M+am rt&it5 = A9a3 de&i a'a (i !pui tu> Ple&at de d%u 4ile (n!eamn rt&it5 0i &um ai reu'it> = Am ie'it ! m plim/ 'i ! iau % 1ur de aer 'i am a8un! prea departe5 = Ai &re4ut & a*eai ne*%ie ! iei % 1ur de aer 'i i+au tre/uit d%u n%pi mariene> Te a'tepi ! &red a!ta> = )ip!e'te *re% ma'in de ni!ip> Unul dintre 7ermieri inter*eni repede (n timp &e 6enne! &%ntinua ! !e (nr%'ea!& de ner*i5 = E terminat3 d%mnule 6enne!5 A 7%!t a7ar (n 7urtun5 = Nu 7i pr%!t3 repli& 6enne!5 .a& l+ar 7i prin! 7urtuna3 a&um n+ar mai 7i (n *ia5 = Pi3 'tiu3 &%ntinu 7ermierul3 dar uitai+* la el5 6enne! !e uit la el5 R%'eaa 1tului 'i a umeril%r era un ar1ument &are nu putea 7i u'%r (nlturat5
1<2

= Ai 7%!t prin! de 7urtun> (ntre/ 6enne!5 = M tem & da3 r!pun!e &alm .a*id5 = 0i &um ai reu'it ! !&api> = A aprut un %m3 !pu!e .a*id5 Un %m (n&%n8urat de 7um 'i de lumin5 Pra7ul nu+l deran8a5 Spunea & (l &9eam Rt&it%rul (n Spaiu5 Imediat 7ermierii pre4eni !e adunar (n 8urul l%r5 6enne! !e (nt%ar!e !pre ei 7uri%!3 7aa lui durdulie de7%rmat de un ri&tu! *i%lent5 = Crai+* mai repede de+ai&i# !tri1 el5 nap%i la mun&# Tu3 J%nnitel3 adu mai repede % ma'in de ni!ip ai&i5 A/ia dup % %r (i 7u permi! lui .a*id ! 7a& /aia 7ier/inte pe &are % &eru!e5 6enne! nu ddu!e *%ie nimnui ! !e apr%pie de el5 .e !ute de %ri3 (n timp &e m!ura &u pa'ii p%deaua /ir%ului !u3 %prindu+!e (n mi8l%&ul &amerei3 !e (nt%r!e!e 7uri%! 'i (l (ntre/a!e pe .a*id@ = Ce e &u a&e!t Rt&it%r (n Spaiu> Unde l+ai (ntlnit> Ce+a !pu!> Ce+a 7&ut> Ce !unt 7umul 'i lumina pe &are le+ai *4ut> )a t%ate (ntre/rile .a*id r!pun!e!e dnd u'%r din &ap@ = Am ple&at ! m plim/5 M+am rt&it5 Cine*a pe nume Rt&it%rul (n Spaiu m+a adu! (nap%i5 n &ele din urm3 6enne! !e ddu /tut5
1<-

.%&t%rul 7ermei *eni pentru a prelua &a4ul5 .a*id ('i 7&u /aie5 C%rpul (i 7u un! &u t%t 7elul de ali7ii 'i i !e 7&ur in8e&ii &u 9%rm%ni5 Nu putu ! !&ape de in8e&ia &u S%p%rit5 Ad%rmi mai (nainte &a a&ul ! 7ie !&%! din el5 .a*id !e tre4i (n a'ternuturi &urate 'i u!&ate la in7irmerie5 R%'eaa pielii (i di!pru!e &%n!idera/il5 0tia & !e *%r (nt%ar&e din n%u &a !+l a!alte4e &u (ntre/ri3 'tia a!ta3 dar a&um *a tre/ui !+i (n7runte &u ade*rat5 Era !i1ur & a*ea r!pun!ul la mi!terul mn&rii %tr*ite; apr%ape t%t r!pun!ul5 i mai lip!eau &te*a pie!e3 'i de!i1ur3 d%*ada le1al5 Au4i pa'i u'%ri (n !patele patului 'i rma!e nemi'&at5 A'a de repede> .ar nu era de&t ,en!%n &are (i apru imediat (n 7a5 ,en!%n3 &u /u4ele lui 1r%a!e3 prul rar 'i de4%rd%nat3 a &rui 7a era % ma!& de (n1ri8%rare5 A*ea &u el &e*a &e !emna &u % pu'& 7%arte *e&9e5 = Nilliam!3 e'ti trea4> (ntre/ el5 = Tu nu *e4i> r!pun!e .a*id5 ,en!%n ('i tre&u mna pe!te 7runtea plin de tran!piraie5 = Nu 'tie nimeni & !unt ai&i5 Pre!upun & ni&i nu a' a*ea *%ie ! m a7lu ai&i5 = .e &e> = 6enne! e &%n*in! & e'ti impli&at (n %tr*irea mn&rii5 Ne+a (nne/unit &u a!ta 'i
1<2

pe mine 'i pe MaHian5 Su!ine & ai 7%!t ple&at unde*a 'i & nu ai nimi& de !pu! de&t p%*e'ti ridi&%le5 n &iuda a t%t &e p%t 7a&e3 mi+e team & ai pr%/leme mari5 = n &iuda a t%t &eea &e p%i 7a&e># .e&i tu nu &re4i te%ria lui 6enne! (n le1tur &u impli&area mea (n t%at p%*e!tea a!ta> ,en!%n !e aple& 'i .a*id (i putu !imi pe 7a&ldura r!u7lrii &nd a&e!ta '%pti@ = Nu3 nu &red5 Nu3 pentru & eu &red (n p%*e!tea ta5 .e a!ta am 'i *enit ai&i5 Tre/uie ! te (ntre/ de!pre &reatura de &are t%t *%r/e'ti3 de &ea pe &are pretin4i & ai *4ut+% (n*luit (n 7um 'i lumin5 E'ti !i1ur & n+a 7%!t % 9alu&inaie3 Nilliam!> = )+am *4ut3 !pu!e .a*id5 = .e unde 'tii & era uman> V%r/ea en1le4a> = Nu *%r/ea3 dar a*ea 7%rm de %m5 .a*id !pu!e uitndu+!e 7i la ,en!%n@ = Cre4i & e *reun marian> = A93 te 1nde'ti la te%riile mele3 4i!e ,en!%n 4m/ind5 .a3 &red & era un marian5 Gnde'te %mule3 g*nde%te# Ie! la i*eal a&um 'i 7ie&are in7%rmaie e!te *ital5 Mai a*em att de puin timp# = .e &e mai a*em puin timp> !pu!e .a*id ridi&ndu+!e (ntr+un &%t5 = N%rmal & nu 'tii &e !+a (ntmplat din
1<:

m%ment &e ai 7%!t ple&at# Sin&er3 Nilliam!3 !untem &u t%ii di!perai5 Ridi& &u mna a&el lu&ru &are arta &a % pu'& 'i &%ntinu &u amr&iune@ = 0tii &e e a!ta> = Am mai *4ut+%5 = E!te 9arp%nul meu pentru prele*area pr%/el%r; in*enie pr%prie3 (l iau &u mine &nd m du& la !il%4urile din %ra'5 6arp%nul arun& % /il 1%al pe dinuntru3 le1at de el &u % &%ard metali&3 (ntr+un !il%43 ! 4i&em de &ereale5 )a un anumit timp dup &e /ila e!te arun&at3 (n ea apare % de!&9i4tur &are permite !&%/iturii din interi%r ! !e umple &u /%a/e5 Ap%i /ila !e (n&9ide din n%u5 O tra1 (nap%i 'i !&%t din ea &erealele &ule!e la (ntmplare5 Prin *arierea timpului dintre arun&area /ilei 'i de!&9iderea ei p%t 7i luate pr%/e de la adn&imi di7erite din 9am/ar5 = E in1eni%!3 !pu!e .a*id3 dar de &e % ai a&um la tine> = Pentru & m 1nde!& da& ar tre/ui ! % arun& (n &%n*ert%rul de materie dup &e ple& de la tine5 A 7%!t !in1ura mea arm &u &are am luptat (mp%tri*a &el%r *in%*ai de %tr*iri5 Nu mi+a 7%!t de ni&i un a8ut%r pn a&um3 'i &u !i1uran & nu+mi *a 7i nici de+a&um (nainte5 = Ce !+a (ntmplat> (ntre/ .a*id (ntin4ndu+!e 'i apu&ndu+l &u putere pe
1<<

,en!%n de umr5 Spune+mi# ,en!%n !e (nd%i de durere ap%i 4i!e@ = Fie&are mem/ru al Sindi&atului a primit % n%u !&ri!%are de la aut%rul %tr*iril%r5 Nu e ni&i % (nd%ial & !&ri!%rile 'i %tr*irile !unt %pera a&el%ra'i %ameni3 !au3 mai de1ra/3 entiti5 A!ta !e pre&i4ea4 &lar (n ultima !&ri!%are5 = Ce !pun> = Ce mai &%ntea4 detaliile> r!pun!e ,en!%n dnd din umeri5 Imp%rtant e & &er % &edare t%tal din partea n%a!tr3 alt7el %tr*irile !e *%r (nmuli de mii de %ri5 Cred & !e p%ate 7a&e a!ta3 'i &9iar *a 7i 7a&ut3 iar da& lu&rurile !e *%r (ntmpla a!t7el3 arun&i Pmntul 'i Marte3 /a &9iar (ntre1 !i!temul !%lar *a 7i &uprin! de pani&5 Se ridi& (n pi&i%are 'i &%ntinu@ = I+am !pu! 'i lui MaHian3 &a 'i iui 6enne!3 & eu te &red3 & a&e!t Rt&it%r (n Spaiu e!te &9eia p%*e'tii3 dar ei n+au *rut ! m a!&ulte5 Cred & 6enne! m !u!pe&tea4 & !unt &%mpli&ele tu5 ,en!%n !pu!e a!ta 1ndindu+!e la pr%priile lui 1re'eli5 = Ct timp mai a*em> (ntre/ .a*id5 = .%u 4ile5 Nu3 a!ta a 7%!t ieri5 Mai a*em trei4e&i 'i 'a!e de %re5 Trei4e&i 'i 'a!e de %re#
1<?

.a*id tre/uia ! a&i%ne4e repede5 F%arte repede# .ar p%ate & mai era timp5 Fr ! 'tie3 ,en!%n (i %7eri!e pe ta* pie!a lip! a mi!terului5

1<A

C$n iliul Inter(ine ,en!%n ple& 4e&e minute mai tr4iu5 Nimi& din &e+i !pu!e!e .a*id nu+l !ati!7&ea (n le1tur &u te%riile lui pri*ind relaia dintre marieni 'i %tr*iri3 iar nelini'tea lui &re!&u!e de!tul de repede5 = N+a' *rea &a 6enne! ! m prind ai&i3 4i!e el5 Am a*ut555 % (nele1ere5 = .ar MaHian> El e de partea n%a!tr3 nu+i a'a> = A!ta nu 'tiu5 Apr%ape & *a 7i ruinat pe!te d%u 4ile5 Nu &red & mai are a'a de mult &ura8 pentru a+l !u!ine pe 6enne!5 Ori&um3 mai /ine ple&5 .a& (i *ine *re% idee3 %ri&e3 adu+mi (ritr+un 7el la &un%'tin3 da> ntin!e % mn5 .a*id i+% !trn!e u'%r3 dup &are ,en!%n ple&5 .a*id !e ridi& din pat5 Nelini'tea lui &re!&u!e de &nd !e tre4i!e5 6ainele !tteau arun&ate pe un !&aun (n &ellalt &apt al &amerei5 Ci4mele !e a7lau la mar1inea patului5 Nu a*u!e!e &ura8ul ! le &er&ete4e &t timp 7u!e!e (mpreun &u ,en!%n; de+a/ia da& (ndr4ni!e ! !e uite la ele5
1<B

"P%ate3 ('i 4i!e el pe!imi!t3 nu &uta!er (n ele5$ Ci4mele unui 7ermier !unt !a&re5 S 7uri &e*a din ele !au ! 7uri % ma'in de ni!ip (n de'ert !unt ni'te &rime de neiertat5 C9iar dup &e m%are3 7ermierul e!te in&inerat &u &i4mele din &are nu e!te !&%! nimi&5 .a*id &ut (n interi%rul 7ie&rui /u4unar al &i4mel%r3 dar nu 1!i nimi&5 ntr+unui a*u!e!e % /ati!t3 iar (n &ellalt &te*a m%nede5 Cu !i1uran & (i !&%t%&i!er 9ainele5 Era de a'teptat# .ar3 dup t%ate aparenele3 nu (ntre&u!er m!ura &utndu+i 'i (n &i4me5 'i3 inu re!piraia atun&i &nd intr%du!e mna (n interi%rul &i4mei5 Pielea 7in (i a8un!e la !u/!u%ar 'i !e !trn!e atun&i &nd de1etele atin!er talpa5 Un !entiment de u'urare (l &uprin!e atun&i &nd !imi materialul !u/ire &a un *%al al m'tii primite de la marieni5 A!&un!e!e ma!&a a&%l% pentru &a4ul (n &are ar 7i 7%!t per&9e4ii%nat &9iar (nainte de /aie3 dar nu anti&ipa!e in8e&ia &u !%p%rit5 A*u!e!e un n%r%& &9i%r & nu+i &uta!er pe talpa &i4mel%r5 Va tre/ui ! 7ie mai pre&aut pe *iit%r5 Pu!e ma!&a (ntr+un /u4unar 'i (l (n&9i!e5 'i ridi& &i4mele; 7u!e!er lu!truite (n timp &e d%rmea5 Cine*a (i 7&u!e a&e!t !er*i&iu3 de4*luind re!pe&tul apr%ape in!tin&ti* pe &are (l artau 7ermierii pentru &i4me3 %ri&ui ar
1?C

7i aparinut ele5 6ainele lui 7u!e!er 'i ele !plate5 Fi/rele !trlu&it%are de pla!ti& din &are era i&ut &%!tumul mir%!eau a n%u5 ,u4unarele erau 1%ale3 de!i1ur3 dar !u/ !&aun !tteau 1rmad t%ate lu&rurile pe &are le &%ninu!er5 Se uit prin ele5 Nu prea ! lip!ea!& nimi&5 G!i &9iar 'i /ati!ta 'i &ele &te*a m%nede pe &are le a*ea5 'i pu!e pe el 9ainele de piele 'i '%!etele3 ap%i !al%peta 'i la urm &i4mele5 T%&mai ('i (n&9eia &ureaua &nd un 7ermier /r/%! intr pe u'5 .a*id !e uit la el 'i !pu!e pe un t%n re&e@ = Ce *rei3 EuHi!> Fermierul r!pun!e pe a&ela'i t%n@ = Unde &re4i & ple&i3 pmnteanule> O&9ii lui !&lipeau de rutate3 iar pentru .a*id pri*irea lui EuHi! era a&eea'i &a &ea din prima 4i (n &are !e (ntlni!er5 .a*id ('i amintea de ma'ina lui 6enne! a7lat (n 7aa &ldirii pentru an1a8ri la 7erme3 de el !tnd pe !&aun 'i par& *edea 'i a&um 7aa /r/%a! a lui EuHi! pri*indu+l &u ur3 (n timp &e primea din plin un 7%& de arm mai (nainte de a !e putea apra5 = Ni&ieri unde ar tre/ui !+i &er ie permi!iunea3 r!pun!e .a*id5 = A'a> Te (n'eli3 mister3 pentru & % ! !tai &9iar ai&i5 Ordinul lui 6enne!5
1?1

EuHi! !e a'e4 (n &adrul u'ii5 .%u /la!tere atrnau la *edere de % parte 'i de alta a &enturii !ale5 ,r/%!ul a'tepta5 Ap%i apru % !prtur &u dini 1al/eni (n /ar/a lui atun&i &nd 4m/i5 = Cred & te+ai &am r41ndit3 pmnteanule3 ai> = P%ate3 !pu!e .a*id5 Cine*a a 7%!t la mine &9iar a&um5 Cum *ine a!ta> Nu erai de pa4> = Ta&i# !e r!ti EuHi!5 = Sau ai 7%!t &um*a pltit ! te uii (n alt parte puin timp> S+ar putea &a a!ta ! nu+i prea pla& lui 6enne!5 S&uipatul lui EuHi! tre&u la &i*a &entimetri de &i4ma lui .a*id5 = Ai &ura8 ! repei 7i1ura a!ta 7r /la!tere> (ntre/ .a*id5 = Stai p%t%lit da& *rei ! prime'ti &e*a de mn&are3 pmnteanule# 4i!e EuHi!5 n&9i!e u'a dup el 'i % (n&uie5 .up &te*a &lipe !e au4i 41%m%tul pr%*%&at de l%*irea &u un %/ie&t metali&5 EuHi! !e (nt%r&ea &u % ta* pe &are !e a7la mn&are@ un ter&i 1al/en 'i &e*a *erde &e prea 7&ut din 7run4e5 = Salat de *e1etale3 !pu!e EuHi!3 prea /un pentru tine5 Un de1et 1r%!3 ne1ru de mi4erie3 !e *edea la un &apt al t*ii5 Cellalt &apt al ei !ttea pe (n&9eietur3 a!t7el (n&t mna 7ermierului nu
1?2

!e *edea5 .a*id !e (ndrept !rind (ntr+% parte3 ('i (nd%i pi&i%arele !u/ el3 !rind ap%i pe !alteaua patului5 EuHi!3 !urprin!3 !e (nt%ar!e !periat3 dar .a*id3 7%l%!ind ar&urile patului3 !e a*nt !pre el5 Se l%*i puterni& de 7ermier3 ddu &u mna (n ta* 7a&ndu+l pe &ellalt !+% !&ape3 (n timp &e mna &ealalt l%*i puterni& /ar/a 7ermierului5 EuHi! &4u &u un !tri1t r1u'it5 Pi&i%rul lui .a*id !e a'e4 pe mna &u &are 7ermierul inu!e ta*a5 Urmt%rul !tri1t de*eni unul de a1%nie (n timp &e de1etele 4dr%/ite !e de!7&ur l!nd ! &ad /la!terul5 .a*id lu mna de pe /ar/a 7ermierului 'i3 prin4ndu+l de &ealalt mn3 !e (ntin!e dup al d%ilea /la!ter3 (i ridi& mna pn la &ea7 dup &are tra!e puterni& de ea5 = )ini'te !au i+% rup# 4i!e .a*id5 EuHi! !e p%t%li 'i3 17ind %/%!it3 (ntre/@ = Ce urmre'ti> = .e &e+ai a!&un! un /la!ter !u/ ta*> = Tre/uia ! m pr%te8e43 nu> .a& !reai pe mine &nd eu a*eam minile %&upate &u ta*a> = Atun&i de &e n+ai trimi! pe alt&ine*a &u ta*a3 iar tu !+l a&%peri> = Nu m+am 1ndit la a!ta3 !e pln!e EuHi!5 .a*id mai !trn!e (n& puin iar 1ura lui EuHi! !e !&9im%n%!i de durere5
1?-

= 0i da& ai !pune ade*rul> = Tre555 tre/uia ! te u&id5 = 0i &e i+ai 7i !pu! lui MaHian> = C ai (n&er&at ! e*ade4i5 = A!ta a 7%!t ideea ta> = Nu3 a lui 6enne!5 Ia+te de el# Eu d%ar prime!& %rdine5 .a*id (i ddu drumul5 Ridi& unul dintre /la!tere 'i+l tra!e pe &ellalt din t%&5 = Ridi&+te# EuHi! !e r%!t%1%li (ntr+% parte5 S&%a!e un 1eamt de durere atun&i &nd (n&er& ! !e ridi&e !pri8inindu+!e (n mna dreapt &are (i 7u!e!e 4dr%/it3 a!ta 'i din &au4a umrului apr%ape 7ra&turat5 = Ce *rei ! 7a&i> Nu ai (mpu'&a un %m ne(narmat3 nu> = Tu n+ai 7a&e a!ta> O n%u *%&e !e 7&u au4it5 = )a! armele3 Nilliam!3 !e au4i % *%&e puterni&5 .a*id (nt%ar!a repede &apul5 6enne! !e a7la (n &adrul u'ii &u /la!terele ridi&ate5 n !patele lui !ttea MaHian3 &u 7aa (ntune&at 'i /r4dat de riduri5 Faa lui 6enne! arta de!tul de &lar &e a*ea de 1nd3 iar /la!terele lui erau pre1tite5 .a*id l! armele pe &are t%&mai le lua!e de la EuHi!5
1?2

= mpin1e+le (n&%a&e# .a*id le (mpin!e5 = 0i a&um3 !pune &e !+a (ntmplat> = 0tii &e !+a (ntmplat5 EuHi! a (n&er&at un mi& a!a!inat la %rdinele tale3 iar eu n+am !tat &u /raele (n&ru&i'ate3 !pu!e .a*id5 EuHi! (n&epu ! !e /l/ie@ = Nu3 d%mnule 6enne!5 Nu3 d%mnule5 Nu3 n+a 7%!t nimi& de 1enul !ta5 Eu (i adu&eam de mn&are &nd a !rit pe mine5 A*eam minile %&upate &u ta*a; n+am a*ut ni&i % 'an! ! m apr5 = Ta&i# !pu!e 6enne! &u di!pre5 V%r/im de!pre a!ta mai tr4iu5 Ie'i 'i (ntr+% &lip ! 7ii (nap%i &u % pere&9e de &tu'e5 EuHi! di!pru repede5 MaHian !pu!e &alm@ = .e &e+i tre/uie &tu'e> = Pentru & %mul !ta e un imp%!t%r peri&ul%!3 d%mnule MaHian5 V amintii & l+am adu! ai&i pentru & prea ! 'tie &e*a (n le1tur &u %tr*irile5 = .a3 da3 a'a e5 = Ne+a !pu! % p%*e!te de!pre !%ra lui &are a murit %tr*it &u ni'te 1em de pe Marte5 Am *eri7i&at t%at p%*e!tea5 N+au 7%!t prea multe m%ri prin %tr*ire &are ! !emene &u a!ta 'i &are ! 7i a8un! la &un%'tina aut%ritil%r5 N+ am 1!it nimi& de!pre *re% 7eti de d%i!pre4e&e ani &u *reun 7rate de *r!ta lui Nilliam!3 &are ! 7i murit din &au4a 1emului5
1?:

MaHian era !urprin!5 = .e &t timp ai 'tiut a!ta3 6enne!> = Apr%ape de &nd am *enit ai&i5 .ar am l!at+% a'a5 )+am pu! pe Gri!F%ld !+l urmrea!&555 = Vrei ! !pui ! m u&id3 (l (ntrerup!e .a*id5 = .a3 ai !pune a!ta3 &%n!idernd & tu l+ai u&i! pentru & a 7%!t de!tul de pr%!t &a !+l !u!pe&te4i tu3 !pu!e 6enne! dup &are &%ntinu (nt%r&ndu+!e !pre MaHian5 Ap%i a reu'it ! a8un1 ln1 pmplul de ,en!%n3 unde putea a7la de t%ate pr%1re!ele n%a!tre (n in*e!ti1area %tr*iril%r5 0i3 &%la& pe!te pup43 a&um trei n%pi !+a !tre&urat a7ar din &up%l dintr+un m%ti* pe &are nu *rea !+l e pli&e5 Vrei !+l 'tii> Se du!e!e ! rap%rte4e &elui &are l+a an1a8at O &elui &are !e a7l (n !patele a7a&erii5 E mai mult de&t % &%in&iden & ultimatumul a *enit (n timp &e era el ple&at5 = 0i tu unde ai 7%!t> (ntre/ /ru!& .a*id5 Nu m+ai mai urmrit dup &e a murit Gri!F%ld> .a& 'tiai & m du& unde pre!upui tu3 de &e n+ai trimi! %ameni dup mine> MaHian pru nu&it3 ap%i 4i!e@ = Pi555 .a*id (l (ntrerup!e@ = )!ai+m ! termin3 d%mnule MaHian5
1?<

Cred & ni&i 6enne! nu a 7%!t (n &up%l (n n%aptea (n &are eu am ple&at3 'i ni&i a d%ua 4i n+a 7%!t ai&i5 Unde ai 7%!t3 6enne!> 6enne! 7&u un pa! (n 7a3 iar 1ura lui !e !&9im%n%!i de 7urie5 Pumnul lui .a*id era &9iar ln1 7aa lui5 Nu &redea & 6enne! *a tra1e3 dar era 1ata ! 7%l%!ea!& !&utul da& *a 7i ne*%ie5 MaHian pu!e % mn tremurnd pe umrul lui 6enne!5 = Mai /ine !+l l!m (n !eama C%n!iliului5 .a*id inter*eni rapid@ = Ce e &u C%n!iliul> = Nu e trea/a ta# !pu!e 6enne! ner*%!5 EuHi! adu!e!e &tu'ele5 Erau ni'te *er1i de pla!ti& &are puteau 7i (nd%ite (n %ri&e 7el 'i ap%i /l%&ate (ntr+% anumit p%4iie5 Erau &u mult mai puterni&e de&t 7rn19iile !au de&t &tu'ele de metal5 = Ridi&+i minile# %rd%n 6enne!5 .a*id !e !upu!e 7r! pr%te!te4e5 Ver1ile 7ur (n7'urate de d%u %ri (n 8urul (n&9eieturil%r !ale5 EuHi!3 e*ident !ati!7&ut3 le !trn!e puterni&3 ap%i tra!e !i1urana3 &eea &e 1enera % rearan8are a m%le&ulel%r &are (ntri pla!ti&ul5 T%at ener1ia emanat (n&l4i &tu'ele5 Cealalt pere&9e 7u (n7'urat (n 8urul 1le4nel%r5 .a*id !e a'e4 lini'tit pe pat5 ntr+% mn
1??

(n& mai inea !&utul+ma!&5 Remar&a lui MaHian de!pre C%n!iliu era un !emn pentru el & nu *a !ta prea mult (n&tu'at5 Pn atun&i !e 9%tr!e ! la!e lu&rurile !+'i urme4e &ur!ul5 = Ce e &u C%n!iliul> (ntre/ .a*id din n%u5 .ar nu mai a*u ne*%ie de r!pun!5 Se au4i un !tri1t din a7ara &amerei3 ap%i un /r/at 1r/it intr (n 7%r pe u' !tri1nd@ = Unde e Nilliam!> Era &9iar ,i1man3 mare &t *iaa3 &are nu era a'a de mare5 Nu ddu atenie nimnui (ndreptndu+!e dire&t !pre .a*id5 = Nu au4i!em &+ai tre&ut printr+% 7urtun de pra7 pn &nd n+am intrat (n &up%l5 Pe Cere!3 &red & te+ai pr8it /ine# .ar &um de+ai !upra*ieuit> Eu555 Eu555 Ap%i %/!er* p%4iia lui .a*id 'i !e (nt%ar!e 7uri%!@ = Pe Jupiter# Cine l+a le1at pe /iat (n 7elul !ta> 6enne! !e a/inu!e pn atun&i5 ntin!e % mn3 (l prin!e /rutal pe ,i1man de 1uler 'i (l ridi& de la p%dea5 = i+am !pu! &e+% ! !e (ntmple3 *ierme3 da& te mai prind pe+ai&i# = .+mi drumul3 ti&l%! nen%r%&it# Am dreptul ! 7iu ai&i# Ai % 7ra&iune de !e&und !+mi dai drumul !au *ei r!punde (n 7aa
1?A

C%n!iliului 0tiinei# = Pe Marte# .+i drumul3 6enne!3 !pu!e MaHian5 6enne! (l l! ! &ad5 = 0ter1e+% de+ai&i# = Ni&i *%r/5 Sunt a&reditat de C%n!iliu ai&i5 Am *enit &u d%&t%rul Sil*er!5 ntrea/+l5 Ap%i art &u &apul !pre /r/atul din &adrul u'ii5 Numele i !e p%tri*ea5 Prul lui era &ul%area ar1intului iar mu!taa a*ea 'i ea a&eea'i nuan5 = .a&+mi permitei3 !pu!e d%&t%rul Sil*er!3 % ! preiau eu &%ndu&erea5 Gu*ernul din Internatioanl Cityde pe Pmnt a de&larat !tare de ur1en (n t%t Si!temul5 .in a&e!t m%ment3 t%ate 7ermele *%r 7i !u/ &%manda C%n!iliului 0tiinei5 Am 7%!t de!emnat ! preiau 7ermele MaHian5 = M a'teptam la a'a &e*a3 murmur ne7eri&it MaHian5 = .e!&tu'ai+l3 %rd%n d%&t%rul Sil*er!5 = E peri&ul%!3 !pu!e 6enne!5 = mi a!um t%at re!p%n!a/ilitatea5 ,i1man !ri 'i+'i l%*i &l&iele5 = E e&utarea3 6enne!3 !pu!e el (n &ulmea 7eri&irii5 6enne! pli de 7urie3 dar nu !&%a!e ni&i un &u*nt5 DDD Tre&u!er trei %re de &nd d%&t%rul Sil*er! !e
1?B

(ntlni!e &u MaHian (n !e&t%rul de pr%t%&%l al 7ermei5 = Am ne*%ie de t%ate re1i!trele *%a!tre &u pr%du&ia de pe ultimele 'a!e luni5 Tre/uie ! !tau de *%r/ &u d%&t%rul ,en!%n de!pre pr%1re!ele pe &are le+a 7&ut (n in*e!ti1area %tr*iril%r5 A*em la di!p%4iie 'a!e !ptmni pentru a re4%l*a pr%/lema5 Ni&i % &lip mai mult5 = 0a!e !ptmni# i4/u&ni 6enne!5 Vrei ! !pui % !in1ur 4i5 = Nu3 d%mnule5 .a& nu 1!im % !%luie pn la e pirarea ultimatumului3 t%ate e p%rturile de pe Marte *%r 7i !i!tate5 Nu ne *%m da /tui atta timp &t mai e i!t *re% 'an!5 = Pe Jupiter# !pu!e 6enne!5 Pmntul *a muri de 7%ame5 = Nu (n 'a!e !ptmni3 repli& d%&t%rul Sil*er!5 Re4er*ele de 9ran *%r a8un1e de!tul da& *%r 7i rai%nali4ate5 = .ar % ! 7ie pani& 'i *%r (n&epe dem%n!traiile3 !pu!e 6enne!5 = Ade*rat3 r!pun!e d%&t%rul Sil*er! 9%trt3 *a 7i &e*a nepl&ut5 = O ! ruinai !indi&atele 7ermieril%r3 !e pln!e MaHian5 = Ori&um *%r 7i ruinate5 n !eara a!ta a' *rea ! *%r/e!& &u d%&t%rul ,en!%n5 V%m a*ea %
1AC

di!&uie (n patru mine la prn45 Mine n%apte3 da& nu !e *a 1!i % !%luie ai&i pe Marte !au (n la/%rat%arele &entrale de pe )un3 !e in!tituie em/ar1%ul 'i !e *%r 7a&e pre1tiri pentru % (ntlnire &u t%i 7ermierii din !indi&atele de pe Marte5 = .e &e> (ntre/ 6enne!5 = Pentru &3 !pu!e d%&t%rul Sil*er!3 e i!t m%ti*e &are ne 7a& ! &redem & indi7erent &ine ar 7i impli&at (n a&ea!t &rim ne/u+ nea!&3 e!te un apr%piat al 7ermel%r5 0tie prea multe (n le1tur &u 7ermele pentru &a n%i ! nu tra1em &%n&lu4ia a!ta5 = 0i &u Nilliam! &e !e *a (ntmpla> = )+am inter%1at5 Rmne la p%*e!tea lui3 &are e!te3 tre/uie ! re&un%!&3 de!tul de &iudat5 Va 7i trimi! (n %ra' unde *a 7i inter%1at (n &%ntinuare3 !u/ 9ipn%4 da& *a 7i ne&e!ar5 Se au4i !emnalul de la u'5 = .e!&9ide u'a3 d%mnule MaHian3 !pu!e d%&t%rul Sil*er!5 MaHian 7&u a!ta3 &a 'i &um nu ar 7i 7%!t pr%prietarul &elei mai mari 7erme de pe Marte 'i3 (n a&e!t 7el3 unul din &ei mai /%1ai 'i mai puterni&i %ameni din !i!temul !%lar5 Intr ,i1man3 uitndu+!e pr%*%&at%r la 6enne!5 = Nilliam! e!te !u/ pa4 (ntr+% ma'in de
1A1

ni!ip &are !e (ndreapt !pre %ra'5 = ,ine3 !pu!e d%&t%rul Sil*er! !trn1nd din /u4e5 )a d%i Hil%metri di!tan de &up%l3 ma'ina de ni!ip !e %pri5 .a*id Starr3 &u aparatul de re!pirat pe 7a3 &%/%r( din ea3 (i 7&u !emn &u mna '%7erului5 A&e!ta !&%a!e &apul a7ar 'i !pu!e@ = ine minte3 intrarea 1?# O ! te a'tepte un %m de+al n%!tru &are % !+i dea drumul (nuntru# .a*id 4m/i 'i ddu din &ap5 Se uit la ma'ina &are !e (ndeprta !pre %ra''i ap%i % p%rni (nap%i !pre 7erm5 Oamenii din C%n!iliu &%%pera!er3 de!i1ur5 Fu!e!er de a&%rd !+l la!e ! !e (nt%ar& !in1ur (n !e&ret3 dar nimeni3 ni&i m&ar d%&t%rul Sil*er! nu 'tia !&%pul a&e!tei &ereri5 A*ea pie!ele (ntre1ului pu44le3 dar (n& nu a*ea d%*ada5

1A2

!Eu Sunt Rt%it$rul 'n Spaiu# 6enne! intr (n d%rmit%rul lui &uprin! de %/%!eal'i mnie5 O/%!eala !e dat%ra %rel%r (naintate5 Era apr%ape trei dimineaa5 Nu prea !e %di9ni!e (n ultimele d%u n%pi3 /a &9iar mai mult3 nu !&pa!e de ten!iune (n ultimele 'a!e luni5 0i t%tu'i i !e pru!e ne&e!ar ! ia parte la intermina/ila di!&uie pe &are % a*u!e!e a&e!t d%&t%r Sil*er! &u ,en!%n5 .%&t%rul Sil*er! nu 7u!e!e de a&%rd3 'i a!ta a 7%!t pi&tura &are a umplut pa9arul5 .%&t%rul Sil*er!# Un /trn in&%mpetent &are *eni!e de la %ra' 1ndindu+!e & *a putea re4%l*a t%tul (ntr+% 4i 'i % n%apte3 &nd (ntrea1a 'tiin de pe Pmnt 'i de pe Marte !e !trduia de luni (ntre1i 7r ni&i un 7%l%!# 6enne! era ner*%! 'i pe MaHian3 &are !e (nmuia!e &a % pere&9e de &i4me /ine &remuite 'i a8un!e!e un 7el de la&9eu (n 7aa a&e!tui pr%!t &u prul al/5 MaHian# A&um d%u de&enii a8un!e!e apr%ape % le1end3 de!pre el !punndu+!e & era &el mai puterni& pr%prietar al &elei mai puterni&e 7erme de pe Marte5
1A-

0i mai era 'i ,en!%n3 &u ame!te&ul lui (n planurile lui 6enne!3 (mp%tri*indu+!e planului de a+l neutrali4a &t mai u'%r 'i mai rapid pe a&el n%*i&e /1&i%!3 pe a&el Nilliam!5 0i Gri!F%ld3 (mpreun &u EuHi!3 d%i pr%'ti &are nu 7u!e!er (n !tare ! 7a& pa'ii ne&e!ari pentru a a*ea &'ti1 de &au4 a!upra !l/i&iunii lui MaHian 'i a !entimentali!mului lui ,en!%n5 Se 1ndi mult da& ar tre/ui ! ia % pa!til de S%p%rit5 n a&ea!t n%apte ('i d%rea %di9na ne&e!ar (n per!pe&ti*a a1itaiei 4ilei de mine 'i3 (n plu!3 % dat &u !%mnul ar 7i putut !+i trea& 'i mnia5 .du din &ap5 Nu# Nu putea ri!&a ! rmn nea8ut%rat din &au4a dr%1uril%r (n timpul un%r p%!i/ile e*enimente imp%rtante din a&ea n%apte5 F&u t%tu'i un &%mpr%mi! 'i3 atin1nd (ntrerupt%rul3 &%mand (n&9iderea ma1neti& a u'ii5 C9iar % te!t pentru a *eri7i&a 7un&i%+ narea &ir&uitel%r ele&tr%ma1neti&e5 U'ile per!%nale (n atm%!7era "ma!&ulin$ 'i li/er de la 7erm erau a'a de rar (n&uiate (n&t nu ar 7i 7%!t &e*a ne%/i'nuit &a una dintre ele ! ai/ i4%laia deteri%rat !au unele 7ire de!prin!e3 a!ta 7r &a &ine*a !+'i 7i dat !eama de+a lun1ul anil%r5 .in &te 'tia el3 u'a lui nu 7u!e!e (n&uiat ni&i%dat de &nd lua!e
1A2

(n primire p%!tul5 .ar &ir&uitele 7un&i%nau per7e&t5 U'a ni&i m&ar nu tremur &nd tra!e de ea5 .e!tul &u *eri7i&atul u'il%r# O7t din 1reu3 !e a'e4 pe pat 'i+'i !&%a!e pe rnd &i4mele5 'i 7re& pi&i%arele %/%!it3 %7t din n%u3 ap%i !ri /ru!&3 att de /ru!& (n&t ni&i nu+'i ddu !eama & !e mi'&5 Se uita &%mplet nu&it5 Nu putea 7i ade*rat5 )u putea fi adevrat# A!ta (n!emna & p%*e!tea pr%!tea!& a lui Nilliam! era ade*rat5 n!emna & p%*e'tile ridi&%le !pu!e de ,en!%n de!pre marieni !+ar putea d%*edi pn la urm555 Nu# Re7u4 ! &read a!ta5 I+ar 7i 7%!t mult mai u'%r ! &read & mintea lui3 lip!it de !%mn3 !e inea de '%tii5 T%tu'i3 (ntuneri&ul &amerei era luminat de % !trlu&ire al/!truie &are (mpr'tia lumin5 Cu a8ut%rul ei putea *edea patul3 pereii3 !&aunul3 dulapul3 &9iar 'i &i4mele &are erau e a&t unde la a'e4a!e5 Putea *edea &reatura &are a*ea numai % lumin a&%l% unde ar 7i tre/uit ! ai/ &apul 'i ni&i % alt 7%rm (n 8ur; mai de1ra/ un 7el de 7um5 Simi peretele (n !patele lui5 Ni&i m&ar nu 7u!e!e &%n'tient & !e ddu!e &i*a pa'i (nap%i5 O/ie&tul *%r/i3 iar *%r/ele lui erau !e&i 'i
1A:

r!unt%are de par& ar 7i a*ut un e&%u@ = Eu !unt Rt&it%rul (n Spaiu# 6enne! !e (ndrept5 )a (n&eput 7u!e!e !urprin!3 dup &are !e !trdui ! !e &alme4e5 Ap%i !pu!e &u % *%&e 7erm@ = Ce *rei> Rt&it%rul (n Spaiu nu !e mi'& 'i ni&i nu *%r/i3 iar 6enne! rma!e &u %&9ii 7i ai la el5 Fermierul a'tept &u inima /tnd puterni&3 dar lu&rul a&ela (n*luit (n 7um 'i lumin nu 7&u ni&i % alt mi'&are5 S+ar 7i putut &9iar ! 7ie un r%/%t pr%1ramat d%ar !+'i !pun numele5 Pentru % &lip3 6enne! !e 1ndi & a'a !tteau lu&rurile3 dar imediat a/and%n a&e!t 1nd5 Sttea &9iar ln1 7i'et 'i3 &u t%at mirarea de &are era !tpnit3 nu putea ! uite a!ta5 n&et3 mna lui (n&epu ! !e mi'te5 n lumina pe &are % de1a8a %/ie&tul3 mi'&area lui era *i4i/il3 dar &u t%ate a!tea nu atr1ea atenia5 6enne! pu!e mna pe /ir%u3 (ntr+un 1e!t &e !e *r%ia ne*in%*at5 "R%/%t3 marian3 %m3 !au %ri&e ar 7i 7%!t3 ('i 4i!e 6enne!3 nu a*ea de unde ! 'tie !e&retul /ir%ului5$ Se a!&un!e!e (n &amer a'teptnd3 dar nu % per&9e4ii%na!e5 Sau da& % 7&u!e3 (n!emna & 7u!e!e % trea/ de pr%7e!i%ni!t3 din m%ment &e %&9ii ateni ai lui 6enne! nu de!&%peri!er nimi& an%rmal (n &amer; nimi&
1A<

&are ! nu 7i 7%!t la l%&ul lui; nimi& &are ! nu 7i tre/uit ! 7i 7%!t a&%l%3 &u e &epia Rt&it%rului (n Spaiu5 .e1etele lui atin!er % &re!ttur 7&ut (n lemnul /ir%ului5 Era un me&ani!m &un%!&ut3 deinut de ma8%ritatea admini!trat%ril%r 7ermel%r de pe Marte5 ntr+un 7el era &e*a de m%d *e&9e3 la 7el &a /ir%ul de lemn imp%rtat 'i el5 Era % *e&9e tradiie &are data de pe *remea pi%nieratului lip!it de le1i pe Marte3 dar tradiiile di!preau 1reu5 Mi&ua &re!ttur !e mi'& (n&et !u/ de1etul lui3 7&nd ! !e depla!e4e % mi& /u&at de lemn5 Mna lui 6enne! !e (ndrept 7ul1ert%r !pre /la!terul pe &are (l de4*lui!e mi&a de!&9i4tur5 Cu t%ate & inea (n mn /la!terul %&9ind un pun&t letal3 &reatura nu !e mi'&5 n minile ei nu prea ' 7ie ni&i % arm5 6enne!3 (n&re4t%r3 !e ddu (nap%i5 R%/%t3 marian !au %m3 %/ie&tul nu putea ! re4i!te unui 7%& de /la!ter5 Era % arm mi&3 iar pr%ie&tilul pe &are (l 7%l%!ea a*ea % mrime ne1li8a/il5 Ve&9ile "pu'ti$ din timpurile anti&e a*eau 1l%ane de metal3 ade*rate pietr%aie (n &%mparaie &u a&e!ta5 .ar mi&ul pr%ie&til al /la!terului era apr%ape m%rtal5 Odat a7lat (n mi'&are3 %ri&e l+ar 7i %prit3 7&ea ! a&i%ne4e un det%nat%r at%mi& &are &%n*ertea % 7ra&iune !u/mi&r%!&%pi& din ma!a
1A?

pr%ie&tilului (n ener1ie3 'i (n a&ea!t &%n*er!iune3 %/ie&tul &are (l %prea3 %ri&e ar 7i 7%!t3 metal3 piatr !au &arne de %m3 era di!tru!3 t%tul 7iind (n!%it de un !unet &e !emna &u % l%*itur de de1et pe un &au&iu&5 = Cine e'ti> Ce *rei> !pu!e 6enne! pe un t%n &e (mprumuta!e &e*a din ameninarea /la!terului5 n& % dat &reatura *%r/i3 repetnd &u % *%&e d%m%al@ = Sunt Rt&it%rul (n Spaiu# ,u4e7e lui 6enne! !e ar&uir *i%lent atun&i &nd tra!e5 Pr%ie&tilul pr!i ea*a3 p%rni drept !pre %/ie&tul (n*luit (n 7um3 (l atin!e 'i !e %pri5 Se %pri in!tantaneu la un &entimetru de int5 Ni&i S unda de '%& nu tre&u de !&utul &are a/!%r/i 7%ra mi'&rii &%n*ertind+% (ntr+un 7ul1er lumin%!5 .ar 7ul1erul nu putu 7i *4ut5 Era a&%perit de puterni&a !trlu&ire a pr%ie&tilului de /la!ter &%n*ertit (n ener1ie3 %prit3 nea*nd nimi& (n 8urul lui &are ! ma!&9e4e lumina 1enerat5 Era &a 'i &um un !%are de dimen!iunea unui a& ar 7i aprut pentru % 7ra&iune de !e&und (n &amer5 6enne!3 &u un !tri1t !l/ati&3 ('i du!e minile la %&9i de'i par& ar 7i *rut ! !e pr%te8e4e de e pl%4ie5 .ar era prea tr4iu5 .up &te*a minute3 &nd (ndr4ni !+'i
1AA

de!&9id ple%apele3 %&9ii lui iritai 'i ar'i nu (i de4*luim nimi&5 Cu ei de!&9i'i !au (n&9i'i nu *edea alt&e*a de&t % ne1ur (n &are apreau pun&te r%'ii5 Nu (l putu *edea ni&i pe Rt&it%rul (n Spaiu (n mi'&are3 repe4indu+!e la &i4mele lui3 &utnd (n /u4unare &u ni'te mini a/ile3 de!&9i4nd &ir&uitul ma1neti& al u'ii3 ap%i !tre&urndu+!e a7ar din &amer mai (nainte &a mulimea de %ameni &u !tri1tele l%r de pani& ! !e adune ine*ita/il5 6enne! a*ea (n& mna la %&9i atun&i &nd (i au4i *enind5 = Prindei+l# Prindei+l# Punei mna pe el3 7ri&%'i (n &i4me ne1re &e !untei# !tri1 el5 = Nu e nimeni# !e au4ir de%dat &te*a *%&i5 Ap%i &ine*a adu1@ = Cu t%ate a!tea3 mir%a!e a /la!ter5 = Ce !e+ntmpl3 6enne!> !e au4i *%&ea aut%ritar a d%&t%rului Sil*er!5 = Intru'i3 r!pun!e 6enne!3 7%indu+!e ner*%!5 Nu l+a *4ut nimeni> Ce !e (ntmpl &u *%i> Suntei555 Nu putu ! !pun &u*ntul5 n %&9ii din &are &lipea ner*%! 'i !e ume4eau3 treptat3 lumina (n&epea ! ptrund din n%u5 Nu putu!e ! !pun "%r/i$5 Sil*er! (ntre/ din n%u@ = Cine era intru!ul> P%i !+l de!&rii> .ar 6enne! nu putu de&t ! dea din &ap
1AB

nea8ut%rat5 Ce putea ! e pli&e> Putea ! le !pun de &%'marul (n*luit (n 7um &are putea *%r/i 'i (n 7aa &ruia un pr%ie&til de /la!ter nu putea de&t ! e pl%de4e prematur 7r!+l rnea!&> .%&t%rul Jame! Sil*er! !e (nt%r!e (n &amer du! pe 1nduri5 T%at a&ea!t 1l1ie &are (l !&%!e!e din &amer (nainte !+'i 7i terminat pre1tirile pentru !%mn3 ap%i 7u1a 7r !en! dup % nlu& 'i lip!a e pli&aiil%r lui 6enne! nu erau pentru el de&t ni'te mi&i m%ti*e de !uprare5 Nu !e 1ndea de&t la 4iua de mine5 Nu a*ea ni&i un pi& de (n&redere (n *i&t%rie3 ni&i un pi& de (n&redere (n em/ar1%5 C9iar da& !+ar %pri e p%rturile de alimente# C9iar da& &i*a de pe Pmnt ar (nele1e de &e3 !au3 mai ru3 ar tra1e pr%priile l%r &%n&lu4ii3 re4ultatele t%t ar putea 7i mai (n!pimntt%are de&t &ele ale unei %tr*iri (n ma!5 A&e!t .a*id Starr arta (n&re4t%r3 dar pn a&um a&iunile lui nu+i in!u7la!er (n&redere5 P%*e!tea lui de!pre Rt&it%rul (n Spaiu era prea 1r%4a*3 nu 7&ea de&t ! arun&e /nuieli a!upra un%r %ameni &a 6enne!3 /a &9iar era !+l adu& la un pa! de m%arte5 Fu!e!e un mare n%r%& & el3 Sil*er!3 a aprut la timp5 i !pu!e!e d%ar *a1 de planul lui de a
1BC

pr!i %ra'ul 'i de a !e (nt%ar&e (n !e&ret la 7erm5 .ar3 &nd Sil*er! a primit !&ri!%area de la Starr3 adu! de %mul a&ela mi&3 ,i1man O &um !in1ur ('i !punea (n t%tal de4a&%rd &u realitatea O a &%nta&tat imediat !ediul C%n!iliului de pe Pmnt5 I !+a &%n7irmat & .a*id Starr tre/uia a!&ultat 7r reineri5 0i t%tu'i3 &um putea un tip att de tnr555 .%&t%rul Sil*er! !e %pri5 Ce*a &iudat# U'a de la &amer3 pe &are % l!a!e (ntrede!&9i! (n 1ra/3 rm!e!e t%t a'a3 dar ni&i % lumin nu r4/tea pe &%rid%r5 0i t%tu'i nu !tin!e!e lumina atun&i &nd ple&a!e# 'i putea aminti !trlu&irea ei (n !pate (n m%mentul (n &are !e 1r/ea ! &%/%are !&rile5 O !tin!e!e &ine*a dintr+un e &e! de 4el> Puin pr%/a/il5 .in &amer nu !e au4ea ni&i un !unet5 'i !&%a!e /la!terul3 de!&9i!e lar1 u'a 'i !e (ndrept dire&t !pre l%&ul unde 'tia & !e a7l (ntrerupt%rul5 O mn (i a&%peri /ru!& 1ura5 n&er& ! !e r!u&ea!&3 dar mna &are (l inea era mare 'i puterni&3 iar *%&ea pe &are % au4i r!un 7amiliar5 = Nu e ni&i % pr%/lem3 d%&t%re Sil*er!5 .%ar & nu *r%iam ! m dai de 1%l5 Mna !e ddu la % parte 'i d%&t%rul Sil*er! !pu!e@
1B1

= Starr> = .a5 n&9idei u'a5 Se pare & a&ea!t &amer e l%&ul &el mai !i1ur &t timp &%ntinu &er&etrile5 n %ri&e &a43 tre/uie ! * *%r/e!&5 V+a !pu! 6enne! &e !+a (ntmplat> O + Nu3 nu &9iar5 E'ti &um*a impli&at (n a!ta> Em/etul lui .a*id ('i p!tr t%at di!&reia (n penum/ra &amerei5 = ntr+un 7el3 d%&t%re Sil*er!5 6enne! a primit *i4ita Rt&it%rului (n Spaiu 'i3 (n &%n7u4ia &reat3 am putut ! a8un1 la &amera dumnea*%a!tr 7r3 !per3 ! 7i 7%!t *4ut de &ine*a5 V%&ea /trnului mem/ru al C%n!iliului !e ridi& (n &iuda &almului &are (l &ara&teri4a@ = Ce t%t !pui> Nu prea am &9e7 de 1lume5 = Nu 1lume!&5 Rt&it%rul (n Spaiu e i!t5 = Nu ine5 P%*e!tea nu l+a impre!i%nat pe 6enne!3 iar eu merit ! a7lu ade*rul5 = A&um (l impre!i%nea4 pe 6enne!3 !unt !i1ur3 iar dumnea*%a!tr *ei a*ea ade*rul mine5 ntre timp3 a!&ultai+m5 Rt&it%rul (n Spaiu e i!t3 dup &um am !pu!3 iar el e!te marea n%a!tr !peran5 J%&ul n%!tru e un 8%& pe mu&9ie de &uit 'i3 &u t%ate & 'tiu &ine !e a7l (n !patele %tr*iril%r3 a!ta nu+mi 7%l%!e'te la nimi&5 Nu a*em de+a 7a&e &u un &riminal !au d%i &are inteni%nea4 ! &'ti1e &te*a mili%ane dintr+un 'anta8 &i3 mai de1ra/3 &u un
1B2

1rup /ine %r1ani4at &are inteni%nea4 ! preia &%ntr%lul a!upra (ntre1ului !i!tem !%lar5 0i ar putea reali4a a!ta3 !unt !i1ur3 &9iar da& am prinde 'e7ii3 'i nu ne+am da !eama de ma8%ritatea detaliil%r &%n!piraiei pentru a % (n/u'i (n& din 7a'5 = Spune+mi &ine e liderul3 (i &eru d%&t%rul Sil*er! 9%trt3 iar C%n!iliul ('i *a da !eama de detaliile ne&e!are5 = Gra/a !tri& trea/a3 repli& .a*id la 7el de 9%trt5 Tre/uie ! a*em r!pun!ul3 (ntre1 r!pun!ul (n mai puin de d%u4e&i 'i patru de %re5 O *i&t%rie dup a&e!t termen nu *a %pri m%artea a mili%ane de %ameni de pe Pmnt5 = Atun&i &e ai de 1nd> (ntre/ d%&t%rul Sil*er!5 = Te%reti&3 r!pun!e .a*id3 'tiu &ine e!te &riminalul 'i &um %perea45 Ca ! nu t1duia!&3 (mi mai tre/uie % d%*ad3 pe &are % *%i a*ea pn diminea5 Pentru a %/ine % mrturi!ire de la el3 *a tre/ui !+i di!tru1em &%mplet m%ralul55 Ai&i tre/uie ! ne 7%l%!im de Rt&it%rul (n Spaiu5 .e 7apt &9iar a (n&eput pr%&e!ul de di!tru1ere a m%ralului5 = Iar a&e!t Rt&it%r (n Spaiu# E'ti 7a!&inat de a&ea!t nlu&5 .a& e i!t &u ade*rat3 da& nu e % 'me&9erie de+a ta &reia &9iar tre/uie !+i &ad *i&tim3 atun&i &ine e 'i &e e> = Nu * p%t da alte detalii5 Nu p%t ! * !pun
1B-

de&t & 'tiu & e de partea n%a!tr5 Am (n&redere (n el &a 'i (n mine (n!umi 'i (mi a!um (ntrea1a re!p%n!a/ilitate pentru a&iunile lui5 Tre/uie ! pr%&edai &um * !pun eu3 d%&t%re Sil*er!3 !au * a*erti4e4 & am ! mer1 mai departe 7r dumnea*%a!tr5 Imp%rtana a&e!tei pr%/leme e!te att de mare (n&t ni&i dumnea*%a!tr nu+mi putei !ta (n &ale5 .in *%&ea lui r4/tea % 9%trre de ne4drun&inat5 .%&t%rul Sil*er! nu putea *edea (n (ntuneri& e pre!ia de pe 7aa lui .a*id3 dar3 (ntr+un 7el3 ni&i nu era ne*%ie5 = Ce *rei ! 7a&> (ntre/ Sil*er! &%n*in!5 = Mine *a tre/ui ! * (ntlnii &u MaHian3 ,en!%n 'i 6enne!5 )uai+l pe ,i1man &u dumnea*%a!tr &a 1ard de &%rp5 E!te mi&3 dar e iute 'i nu+i e team de nimi&5 n&%n8urai &ldirea &entral &u %ameni ai C%n!iliului3 'i * !7tuie!& ! ai/ la ei3 pentru %ri&e e*entualitate3 /la!tere &u repetiie 'i 1renade 7umi1ene5 0i a&um3 7ii atent5 ntre %rele d%i!pre4e&e 'i &in&i!pre4e&e minute 'i d%i!pre4e&e 'i trei4e&i de minute l!ai intrarea din !pate nep4it5 O ! 1arante4 eu !i1urana ei5 S nu prei !urprin!3 %ri&e !+ar (ntmpla mai tr4iu5 = O ! 7ii 'i tu a&%l%> = Nu5 Pre4ena mea nu *a 7i ne&e!ar5 = Atun&i>
1B2

= Vei primi % *i4it din partea Rt&it%rului (n Spaiu5 0tie t%t &e 'tiu 'i eu3 iar3 %ri&um3 din partea lui a&u4aiile *%r 7i 'i mai nimi&it%are pentru &riminal5 .%&t%rul Sil*er! !imi &um !e (n7irip (n el % und de !peran5 = Cre4i & *%m reu'i> Urm % &lip de t&ere5 Ap%i .a*id Starr !pu!e@ = .e unde ! 'tiu> Nu p%t de&t ! !per5 Pau4a urmt%are !e prelun1i5 .%&t%rul Sil*er! !imi un &urent de aer &a 'i &um u'a !+ar 7i de!&9i!5 Se (nt%ar!e !pre (ntrerupt%r5 Camera 7u inundat de lumin3 dar nu mai era nimeni a&%l% (n a7ar de el5

1B:

Rt%it$rul 'n Spaiu Preia C$ntr$lul .a*id Starr !e mi'& &t de repede putu5 Nu mai rm!e!e mult din n%apte5 O parte din a1itaie 'i din ten!iune (n&epu!e ! di!par3 iar %/%!eala &umplit pe &are nu *%ia ! % ia (n !eam (l &%ple'ea puin &te puin5 Ra4a lanternei !trlu&ea (ntr+un &%l !au altul al &amerei5 Spera &u ade*rat &a &eea &e &uta ! nu 7ie (n !patele u'il%r !pe&iale5 .a& a'a ar 7i !tat lu&rurile3 ar 7i tre/uit ! 7%l%!ea!& 7%ra 'i nu !e !imea (n !tare ! atra1 t%&mai a&um atenia5 Nu *edea a&%l% ni&i un !ei7; nimi& &are ! !emene &u a'a &e*a5 A!ta era pe de % parte /ine3 dar pe de alt parte era 'i ru5 Ce &uta el nu putea 7i 1reu de 1!it3 dar putea ! nu 7ie del%& (n &amer5 Ar 7i 7%!t p&at a*nd (n *edere m%dul /ine plnuit (n &are %/inu!e &9eile de la &amer5 6enne! nu a*ea &um !+'i re*in a'a de repede dup t%t &e i !e (ntmpla!e5 .a*id 4m/i5 Fu!e!e la (n&eput la 7el de !urprin! &a 'i 6enne!5 "Eu !unt Rt&it%rul (n Spaiu$ 7u!e!er primele &u*inte pe &are le
1B<

!pu!e!e prin !&ut de la ie'irea din &a*ernele marienil%r5 Nu+'i putea aminti &um !una *%&ea lui a&%l%5 Pr%/a/il & ni&i nu % au4ea &u ade*rat5 P%ate &3 !u/ in7luena marienil%r3 d%ar ('i !imea 1ndurile a'a &um le !imea pe ale l%r5 Ai&i3 la !upra7a3 !unetul *%&ii lui (l l!a!e mut de uimire5 Re4%nana 'i t%nul puterni& 7u!e!er de+a dreptul nea'teptate5 .ar (ntr+% &lip ('i re*eni!e 'i (nele!e!e5 Cu t%ate & !&utul l!a m%le&ulele de aer ! trea&3 pr%/a/il & le (n&etinea5 O a!emenea inter7eren m%di7i&a de!i1ur undele !%ni&e5 )ui .a*id nu+i prea ru de a!ta5 V%&ea3 a'a &um !e au4ea ea3 putea 7i de 7%l%!5 S&utul re4i!ta!e /ine la radiaiile /la!terului5 Ra4a nu 7u!e!e %prit &%mplet 'i putu!e ! *ad t%tul &u %&9ii lui5 Pn la urm e7e&tul a!upra lui 7u!e!e un nimi&3 (n &%mparaie &u &el !u7erit de 6enne!5 Met%di&3 &9iar &nd !e 1ndea la t%ate a!tea3 .a*id in!pe&ta &%ninutul ra7turil%r 'i al dulapuril%r5 Ra4a de lumin !e %pri % &lip5 .a*id l! la % parte &elelalte aparate pentru a lua (n mn un mi& %/ie&t de metal5 l !tudie (n lumina lanternei5 Atin!e un /ut%n &are !&9im/ &e*a3 dup &are urmri atent &e !e (ntmpla5 Inima (i /tea &u putere5
1B?

Era d%*ada 7inal5 .%*ada tutur%r !pe&ulaiil%r !ale O !pe&ulaii &are 7u!e!er 7%arte l%1i&e 'i 7%arte &%mplete3 dar pn a&um nu !e putu!e /a4a de&t pe l%1i&5 A&um l%1i&a !e n'tea din &e*a 7&ut din m%le&ule3 &e*a &are putea 7i !imit 'i pipit5 l pu!e (n &i4mele lui (nalte3 alturi de ma!& 'i de &9eile pe &are i le lua!e lui 6enne! &u puin timp (n urm (n a&ea n%apte5 n&uie u'a dup el 'i p'i a7ar5 Cup%la (n&epea ! de*in &enu'ie5 Pe!te puin timp3 7lu%re!&entele prin&ipale *%r 7i aprin!e iar 4iua *a (n&epe %7i&ial5 Ultima 4i3 7ie pentru &riminali3 7ie pentru &i*ili4aia de pe Pmnt5 ntre timp mai a*ea &el puin 'an!a ! d%arm5 Ferma lui MaHian era &u7undat (ntr+% t&ere de 19ea5 Puini 7ermieri ('i ddeau &u prerea de!pre &ele &e !e (ntmplau5 Era &e*a !eri%!3 de!i1ur3 dar nimeni nu putea !pune mai mult5 Ci*a dintre ei '%pteau & MaHian 7u!e!e prin! &u nere1uli 7inan&iare3 dar nimeni nu &redea a!ta5 Nu era ni&i m&ar l%1i&3 &&i pentru a'a &e*a nu ar 7i 7%!t trimi! armata5 .ar (n 8urul &ldirii &entrale !e (n*rteau %ameni (n uni7%rm &are a*eau (n mini /la!tere &u repetiie5 Pe a&%peri'ul &ldirii 7u!e!er in!talate d%u pie!e de artilerie iar 4%na dimpre8ur 7u!e!e e*a&uat5T%i 7ermierii3
1BA

&u e &epia &el%r &are erau ne&e!ari la meninerea prin&ipalel%r ane e3 erau &%n!emnai (n /ar&i5 Puinii &are rm!e!er primi!er %rdine &lare !+'i *ad d%ar de trea/a l%r5 )a %ra d%u!pre4e&e 'i &in&i!pre4e&e minute3 &ei d%i /r/ai &are patrulau !eparat la intrarea din !patele &ldirii !e deprtar l!nd 4%na nep4it5 )a d%u!pre4e&e 'i trei4e&i de minute ('i reluar patrularea5 U7nul dintre artileri'tii de pe a&%peri' !u!inu dup a&eea & *4u!e pe &ine*a intrnd (n &ldire (n a&el inter*al de timp5 Admi!e!e & (l 4ri!e d%ar % 7ra&iune de !e&und3 dar de!&rierea lui nu prea a*ea !en! de%are&e pretindea & *4u!e &eea &e prea a 7i un %m (n 7l&ri5 .%&t%rul Sil*er! nu era !i1ur de nimi&5 Nu 'tia del%& &um ! (n&eap di!&uia5 Se uit la &eilali patru &are !tteau (n 8urul me!ei5 Primul era MaHian5 Arta de par& nu ar mai 7i d%rmit de % !ptmn5 Pr%/a/il & a'a 'i era5 Pn a&um nu !&%!e!e ni&i un &u*nt5 Sil*er! &9iar !e (ntre/a da& MaHian era &%n'tient de &e !e (ntmpl (n 8urul lui5 Urma 6enne!5 A&e!ta purta %&9elari ne1ri5 0i+i !&%tea din &nd (n &nd iar %&9ii lui erau in8e&tai 'i 7uri%'i5 A&um d%ar !ttea a&%l% m%rmind pentru !ine5 Cel de+al treilea era ,en!%n5 A*ea 7aa tri!t
1BB

'i ne7eri&it5 .%&t%rul Sil*er! petre&u!e &te*a %re &u el &u % n%apte (n urm 'i nu a*ea ni&i % (nd%ial & t%ate in*e!ti1aiile lui 7r ni&i un re4ultat erau % ru'ine 'i % durere pentru el5 i *%r/i!e de!pre marieni3 marieni ade*rai3 &a 7iind &au4a %tr*iril%r3 dar Sil*er! 'tia & nu tre/uie !+l ia (n !eri%!5 Ultimul era ,i1man5 Sin1ura per!%an *e!el dintre t%i5 Cu !i1uran & el nu (nele1ea de&t % parte a ade*ratei &ri4e5 Sttea &u !patele re4emat de !petea4a !&aunului3 e*ident mulumit & !e a7la la ma! &u %ameni imp%rtani3 !a*urndu+'i din plin r%lul5 0i mai era un !&aun pe &are Sil*er! (l adu!e!e la ma!5 Sttea a&%l% 1%l3 (n a'teptare5 Nimeni nu &%menta!e a&e!t lu&ru5 .%&t%rul Sil*er! (ntreinea &%n*er!aia 7&nd t%t 7elul de remar&i lip!ite de imp%rtan3 (n&er&nd a!t7el !+'i ma!&9e4e pr%pria (n1ri+ 8%rare5 Ca 'i a&el !&aun 1%l3 'i el a'tepta5 )a d%u!pre4e&e 'i 'ai!pre4e&e minute pri*i (n !u! 'i !e ridi& (n&et (n pi&i%are5 Nu putu ! arti&ule4e ni&i un !unet5 ,i1man ('i (mpin!e !&aunul 'i !e pr/u'i &u el5 6enne! !e (nt%ar!e /ru!& 'i apu& ma!a &u ni'te de1ete &are de*enir al/e de (n&%rdare5 ,en!%n pri*i 'i el &u un murmur5 Numai MaHian prea nemi'&at5 O&9ii lui !e ridi&ar3 ap%i pri*i &a 'i &um ar 7i *4ut un alt element de ne(nele! (ntr+% lume
2CC

&are de*eni!e prea mare 'i prea &iudat pentru el5 = Eu !unt Rt&it%rul (n Spaiu3 !pu!e artarea din &adrul u'ii5 n luminile puterni&e ale &amerei3 !trlu&irea &are (i (n&%n8ura &apul era (ntr+un 7el atenuat3 iar 7umul din 8urul lui era &um*a mai !u/!tanial de&t (l *4u!e 6enne! &u % n%apte mai (nainte5 Rt&it%rul (n Spaiu intr5 Apr%ape in!tantaneu t%i &ei din &amer ('i ddur !&aunele la % parte l!nd l%& li/er ln1 ma!3 a'a & !in1urul !&aun 1%l rma!e i4%lat5 Rt&it%rul (n Spaiu !e a'e43 &u 7aa a!&un! (n !patele luminii 'i &u /raele a'e4ate (n 7a pe ma!3 dar tar ! % atin15 ntre ma! 'i /rae rm!e!er &i*a &entimetri de !paiu 1%l5 = Am *enit ! *%r/e!& &u &riminalii# !pu!e Rt&it%rul5 6enne! rup!e t&erea ap!t%are &are !e a'ternu!e@ = Vrei ! !pui 9%ii> 4i!e el &u *%&ea plin de *enin5 Mna lui !e mi'& !pre %&9elarii (ntune&ai3 dar nu (i ddu la % parte5 .e1etele (i tremurau *i4i/il5 V%&ea Rt&it%rului (n Spaiu era &alm 'i (n&eat3 iar *%r/ele lui preau a a*ea un e&%u puterni&5
2C1

= E!te ade*rat & !unt un 9%5 Uite &9eile pe &are le+am !u!tra! din &i4mele tale5 Nu mai am ne*%ie de ele5 O !trlu&ire de metal &lipi pe dea!upra me!ei !pre 6enne!3 dar a&e!ta nu le ridi&5 Rt&it%rul (n Spaiu &%ntinu@ = .ar 7urtul a a*ut l%& pentru a %pri % &rim mai mare5 E!te &rima 'e7ului 7ermei &are petre&e peri%di& n%pi (ntre1i (n Nin1rad CitG pentru in*e!ti1aii parti&ulare re7erit%are la %tr*iri5 Faa mi& a lui ,i1man !e !trm/3 e*ident plin de (n&ntare5 = 6ei# 6enne!# !pu!e el5 Se pare & te+au &itit# .ar 6enne! a*ea %&9i 'i ure&9i d%ar pentru artarea din &ellalt &apt al me!ei5 = 0i e *re% &rim (n a!ta> (ntre/ el5 = Crima e!te3 a&u4 Rt&it%rul (n Spaiu3 % &lt%rie !&urt (n dire&ia a!ter%i4il%r5 = .e &e> n &e !&%p> = Nu de pe a!ter%i4i a *enit ultimatumul &riminalil%r> = M a&u4i & a' 7i (n !patele %tr*iril%r> Ne1 a!ta5 Cer % d%*ad5 A!ta da& tu &re4i & ai ne*%ie de *re% d%*ad5 P%ate &re4i & ma!&a+ rada ta m p%ate 7%ra ! admit % min&iun5 = Undeai 7%!t &u d%u n%pi (nainte de *enirea ultimatumului>
2C2

= N+% ! r!pund5 N+ai dreptul ! m (ntre/i nimi&5 = O ! r!piind eu pentru tine5 Marea ma'inrie a %tr*iril%r ('i are !ediul pe a!ter%i4i3 unde !+a adunat &e a mai rma! din *e&9ile /ande de pirai5 Creierul !e a7l ai&i3 la 7ermele lui MaHian5 Imediat MaHian !e ridi& (n pi&i%are tremurnd 'i (n&epu ! *%r/ea!&5 Rt&it%rul (n Spaiu (i 7&u !emn ! !e a'e4e 8%!3 &u % mi'&are 7erm a minii (n*luite de 7um3 'i &%ntinu@ = Tu3 6enne!3 e'ti me!a1erul5 6enne! ('i !&%a!e a&um %&9elarii5 Faa lui um7lat 'i lu&i%a! a*ea3 din &au4a %&9il%r in8e&tai3 % min m%rmntal5 = M pli&ti!e'ti3 Rt&it%rule (n Spaiu3 !au &um te nume'ti3 4i!e el5 A&ea!t (ntrunire3 din &te am (nele! eu3 a*ea drept !&%p di!&utarea mi8l%a&el%r de &%m/atere a %tr*iril%r5 .a& e!te tran!7%rmat (ntr+% adunare pentru a&u4aii !tupide 7&ute de un a&t%r amrt3 eu ple&5 .%&t%rul Sil*er! !e (ntin!e pe!te ,i1man pentru a+l prinde pe 6enne! de (n&9eietura minii5 = Te r%1 ! rmi3 6enne!5 A' *rea ! aud mai multe de!pre a!ta5 Nimeni n+% ! te &%ndamne 7r % d%*ad &lar5
2C-

6enne! (ndeprt mna d%&t%rului 'i !e ridi& de pe !&aun5 ,i1man !pu!e (n&et@ = Mi+ar pl&ea ! te *d (mpu'&at3 6enne!3 'i a!ta e e a&t &e !e *a (ntmpla da& (n&er&i ! ie'i din &amer5 = ,i1man are dreptate3 adu1 Sil*er!5 Sunt %ameni (narmai a7ar &u in!tru&iuni &lare ! nu permit nimnui ! ple&e 7r %rdine de la mine5 6enne! !trn!e pumnii ap%i !pu!e@ = N+am ! mai adau1 ni&i un &u*nt la a&ea!t pr%&edur ile1al5 Suntei t%i mart%ri & !unt reinut &u 7%ra5 6enne! !e a'e4 (n&ru&i'ndu+'i /raele5 Rt&it%rul (n Spaiu *%r/i din n%u@ = 0i t%tu'i3 6enne! e!te d%ar me!a1erul5 E un &riminal prea mare pentru a 7i ade*ratul &riminal5 ,en!%n !pu!e &u !7ial@ = .ar a&um te &%ntra4i&i5 = Numai aparent3 r!pun!e Rt&it%rul5 S &er&etm &rima5 Putem a7lai multe de!pre un &riminal din natura &rimei pe &are % &%mite5 n primul rnd3 e i!t 7aptul & pn a&um au murit d%ar &i*a %amerii5 Pr%/a/il &a a&e'ti &riminali ar 7i %/inut &e+'i d%reau mult mai repede (n&epnd &u %tr*iri la % !&ara mare3 (n l%& ! amenine 'a!e luni3 timp (n &are au ri!&at ! 7ie &apturai 'i ! nu %/in nimi&5 Ce
2C2

(n!eamn a!ta> Se pare & 'e7ul e4it (ntr+un 7el ! u&id5 A!ta3 &u !i1uran3 nu+i !t (n 7ire lui 6enne!5 Am %/inut &ele mai multe in7%rmaii de la Nilliam!3 &are nu e a&um &u n%i3 'i de la &are 'tiu &3 dup !%!irea lui la 7erm3 6enne! a (n&er&at de mai multe %ri !+l %m%are5 6enne!3 uitndu+'i 9%trrea de a nu !&%ate ni&i un &u*nt3 !tri1@ = Min&iun# Rt&it%rul (n Spaiu &%ntinu 7r a+l lua (n !eam@ = A'a & 6enne! n+ar a*ea ni&i % reinere 7a de ideea de &rim5 .e&i3 *a tre/ui ! 1!im pe &ine*a mai "/lnd$5 0i t%tu'i3 &e anume 7a&e &a % per!%an /lnd ! %m%are %ameni pe &are nu i+a *4ut ni&i%dat 'i &are nu i+au 7&ut ni&i un ru> )a urma urmel%r3 &u t%ate & un pr%&ent ne!emni7i&ati* din p%pulaia Pmntului a 7%!t %tr*it3 numrul m%ril%r atin1e &te*a !ute5 Cin&i4e&i dintre ei erau &%pii5 Pr%/a/il &3 (n &a4ul !ta3 e i!t % d%rin de /%1ie 'i de putere &are &%ple'e'te t%at a&ea!t /lndee5 Ce !t (n !patele a&e!tei d%rine> Pr%/a/il % *ia plin de 7ru!trri &are l+a 7&ut ! ura!& 1r%a4ni& (ntrea1a %menire3 d%rind ! le arate &el%r &are+l di!preuie!& &t de puterni& e!te el &u ade*rat5 .e&i &utm un %m &are ar a*ea un
2C:

&%mple de in7eri%ritate a*an!at5 Unde putem 1!i unul &a el> T%i !e uitau la Rt&it%rul (n Spaiu &u un intere! &are li !e &itea (n pri*iri5 Pn 'i MaHian de*eni!e a&um intere!at5 ,en!%n !e (n&runt au4ind &ele !pu!e3 iar lui ,i1man (i pieri!e 4m/etul de pe 7a5 Rt&it%rul (n Spaiu &%ntinu@ = 0i &ea mai imp%rtant d%*ad apare dup !%!irea lui Nilliam! la 7erm5 A 7%!t (nti !u!pe&tat & e !pi%n5 P%*e!tea de!pre %tr*irea !ur%rii !ale a 7%!t u'%r d%*edit &a 7iind 7al!5 6enne!3 dup &um am mai !pu!3 a *rut &9iar !+l %m%are5 0e7ul3 &u mu!trri de &%n'tiin3 a ad%ptat % alt met%d5 A (n&er&at !+l neutrali4e4e pe Nilliam! 7&ndu+'i+l prieten 'i pretin4nd & nu+l p%ate !up%rta pe 6enne!5 0i a&um ! punem t%tul &ap la &ap5 Ce 'tim de!pre liderul &riminalil%r> E!te un %m &u mu!trri de &%n'tiin &are a prut prieten%! &u Nilliam! 'i neprieten%! &u 6enne!5 Un %m &u un &%mple de in7eri%ritate &e a re4ultat dintr+% *ia plin de 7ru!trri3 pentru & era di7erit de &eilali3 unul mai mi&555 Urm % mi'&are rapid5 Un !&aun !e (ndeprt de ma!3 iar una din per!%ane !e ddu (nap%i rapid &u /la!terul (n mn5 ,en!%n !e ridi& (n pi&i%are 'i !tri1@ = Pe Jupiter# +igman
2C<

.%&t%rul Sil*er!!tri1 'i el nea8ut%rat@ = .ar555 .ar555 )+am adu! ai&i &a /%dG1uard5 E (narmat# Pentru % &lip ,i1man !ttu nemi'&at3 &u /la!terul pre1tit3 urmrindu+i pe 7ie&are &u %&9ii lui mi&i5

2C?

S$luia ,i1man !pu!e &u % *%&e 7erm@ = S nu ne pripim ! tra1em *re% &%n&lu4ie5 S+ar prea & Rt&it%rul (n Spaiu m+a de!&ri! pe mine3 dar pn a&um nu mi+a pr%nunat numele5 T%i (l urmreau atent5 Ni&i unul nu !&%tea % *%r/ ,i1man ('i r!u&i dintr+% dat /la!terul3 (l prin!e de ea*a 'i (l arun& pe ma!3 unde alune& 41%m%t%! (n dire&ia Rt&it%rului (n Spaiu5 = V !pun & nu !unt &el pe &are+l &utai 'i3 drept d%*ad3 iat arma mea5 .e1etele Rt&it%rului3 parial (n*luite de 7um3 !e (ntin!er !pre el5 = 0i eu !pun & nu e'ti &el &are (l &utm3 4i!e el3 iar /la!terul alune& (nap%i !pre ,i1man5 ,i1man !e (ntin!e dup el3 (l pu!e (n t%& 'i !e a'e45la l%&5 = 0i a&um3 !pune mai departe3 Rt&it%rule5 = Ar 7i putut ! 7ie ,i1man3 dar e i!t multe m%ti*e &are ne %pre!& ! &redem a!ta5 Primul
2CA

ar 7i a&ela & ne(nele1erile dintre ,i1man 'i 6enne! au aprut &u mult (nainte de !%!irea lui Nilliam! la 7erm5 .%&t%rul Sil*er! pr%te!t@ = .ar 7ii atent# .a& liderul pretindea & nu !e (nele1e &u 6enne!3 !+ar putea &a a!ta ! nu 7i 7%!t d%ar de dra1ul lui Nilliam!5 Putea ! 7ie un plan pu! la pun&t &u mult timp (nainte5 Rt&it%rul (n Spaiu &%ntinu@ = Pun&tul dumnea*%a!tr de *edere3 d%&t%re Sil*er! e!te &%re&t3 dar 1ndii+* 'i la &e urmea45 0e7ul3 %ri&are ar 7i el3 tre/uie ! ai/ &%ntr%lul &%mplet al ta&ti&ii /andei de &riminali5 Ar tre/ui !+'i impun re!entimentul 7a de &rim (n 7aa &el%r mai peri&ul%'i ru7&t%ri din (ntre1 !i!temul !%lar5 0i a!ta nu % putea 7a&e de&t (ntr+un !in1ur 7el3 'i anume aran8nd t%tul a!t7el (n&t ei ! nu p%at &%ntinua 7r el5 .ar &um> Simplu# C%ntr%lnd pr%du&erea %tr*ii 'i met%da de %tr*ire5 Cu !i1uran & ,i1man nu p%ate 7a&e nimi& din t%ate a!tea5 = .e unde 'tii> (ntre/ Sil*er!5 = Simplu5 ,i1man nu are pre1tirea ne&e!ar pentru a putea &rea 'i pr%du&e % n%u %tra* mai puterni& de&t t%ate %tr*urile &un%!&ute5 Nu are ni&i la/%rat%are pentru a&e!t lu&ru 'i ni&i pre1tirea /%tani& 'i /a&teri%l%1i& (n a&e!t !en!5 Nu are a&&e! la
2CB

!il%4urile din Nin1rad CitG5 .ar t%ate a!tea i se potrivesc lui +enson # A1r%n%mul3 tran!pirnd a/undent3 r%!ti &u !tri1t !la/@ = Ce+ai de 1nd> M pui la (n&er&are la 7el &a 'i pe ,i1man> = Pe ,i1man nu l+am pu! la (n&er&are3 !pu!e Rt&it%rul (n Spaiu5 Ni&i m&ar nu l+am a&u4at5 .ar pe tine te a&u43 ,en!%n5 Tu e'ti &reierul 'i liderul a&e!tui plan de %tr*iri# = Nu+i ade*rat5 E'ti ne/un# = .el%&5 Sunt &t !e p%ate de !nt%!# Nilliam! te+a !u!pe&tat de prima dat 'i mi+a &%muni&at !u!pi&iunile lui5 = .ar nu a*ea ni&i un m%ti*5 Am 7%!t &t !e p%ate de de!&9i! 7a de el5 = Mult prea de!&9i!5 Ai 7&ut 1re'eala de a+i !pune %pinia de!pre a&ea /a&terie de pe Marte &are &re'te pe pr%du!ele 7ermei 'i &are ar 7i !ur!a %tr*iril%r5 Ca a1r%n%m3 ar 7i tre/uit ! 'tii & a!ta e imp%!i/il5 Viaa de pe Marte nu e!te 7%rmat din pr%teine 'i ea nu p%ate 9rni plantele de pe Pmnt mai mult de&t le+ar 9rni % !tn&5 A'a & ai !pu! inteni%nat % min&iun5 A!ta l+a 7&ut pe Nilliam! ! !e (ntre/e da& nu &um*a ai 7&ut tu *reun e tra&t dintr+% /a&terie de pe Marte5 E tra&tul ar 7i %tr*it%r5 Nu e'ti de a&%rd &u mine> ,en!%n pr%te!t *i%lent@
21C

= .ar &um a' 7i putut r!pndi %tra*a> Nu are ni&i un !en! &e !pui5 = Ai a&&e! la tran!p%rturile 7ermel%r lui MaHian5 .up primele %tr*iri3 ai putut aran8a ! %/ii pr%/e din !il%4urile a7late (n %ra'5 I+ai p%*e!tit lui Nilliam! &t de meti&ul%! adunai pr%/e din di7erite !il%4uri3 de la di7erite adn&imi ale !il%4uril%r5 I+ai !pu! &um 7%l%!e'ti a&el 9arp%n pe &are &9iar tu (n!ui l+ai in*entat5 = .ar &e e ru (n a!ta> = C9iar prea mult5 Ieri n%apte am %/inut de la 6enne! ni'te &9ei5 )e+am 7%l%!it pentru a a8un1e (n !in1urul l%& (n&uiat din 7erm O la/%rat%rul tu5 A&%l% am 1!it a!ta5 Ridi& (n lumin un mi& %/ie&t de metal5 .%&t%rul Sil*er! (ntre/@ = Ce e la3 Rt&it%rule (n Spaiu> = E!te aparatul &u &are lua pr%/e ,en!%n5 Se p%tri*e'te la &aptul pu'tii 9arp%n5 Fii ateni &um 7un&i%nea45 Rt&it%rul (in Spaiu atin!e un mi& /ut%n a7lat la un &apt al di!p%4iti*ului5 = A&i%nnd 9arp%nul3 a&e!ta arun& a&e!t di!p%4iti* de prindere5 A'a# A&um pri*ii5 Urm un /4it !la/5 .up &in&i !e&unde3 41%m%tul (n&et3 iar &aptul din 7a al di!p%4iti*ului !e de!7&u3 rma!e a'a pre de % !e&und3 ap%i !e (n&9i!e la l%&5
211

= A'a e 7&ut ! 7un&i%ne4e# !tri1 ,en!%n5 N+am 7&ut ni&i un !e&ret din a!ta# = Nu3 n+ai 7&ut3 !pu!e Rt&it%rul &u !e*eritate5 Te+ai &ertat &u 6enne! 4ile (ntre1i pentru Nilliam!5 N+ai a*ut &ura8ul !+l u&i4i5 A/ia la urm ai *enit &u 9arp%nul la Nilliam! pentru a *edea da& (l *a !urprinde (n *reun 7el 'i+l *a da de 1%l5 .ar n+a 7%!t a'a3 'i %ri&um 6enne! nu mai putea a'tepta5 EuHi! a*ea in!tru&iuni &lare !+l %m%are5 = .ar &e e (n nere1ul &u a&e!t di!p%4iti*> = S * art din n%u &um 7un&i%nea45 .ar de data a!ta3 d%&t%re Sil*er!3 7ii atent la partea din!pre dumnea*%a!tr a di!p%4iti*ului5 .%&t%rul Sil*er! !e aple& pe!te ma!3 pri*ind atent5 ,i1man3 &u /la!terul !&%! pentru a d%ua %ar3 (i urmrea atent pe 6enne! 'i pe ,en!%n5 MaHian !ttea (n pi&i%are iar %/ra8ii lui tra'i !e (nr%'i!er5 Pentru a d%ua %ar di!p%4iti*ul 7u pre1tit3 (n& % dat 1ura lui !e de!&9i!e3 dar a&um t%i puteau *edea partea indi&at3 unde % /u&at de metal !e tra!e (nap%i de4*luind % mi& 1aur (n &are !trlu&ea % !u/!tan *!&%a!5 = Iat3 !pu!e Rt&it%rul (n Spaiu3 putei *edea &e !e (ntmpla5 .e 7ie&are dat &nd ,en!%n lua &te % pr%/3 &te*a /%a/e de 1ru3 % /u&at de 7ru&t3 % 7run4 de lptu&
212

erau mn8ite &u a&ea!t !u/!tan in&%l%r3 de 7apt un e tra! %tr*it%r dintr+% /a&terie de pe Marte5 E!te % %tra* !impl3 7r (nd%ial3 &are nu e a7e&tat de pr%&e!ele de preparare a mn&rii 'i apare (ntr+% /u&at de pine3 un /%r&an de 1em !au (n mn&area unui &%pil5 ,en!%n /tu &u pumnul (n ma!5 = E % min&iun# O min&iun !7runtat# = ,i1man3 %rd%n Rt&it%rul (n Spaiu3 a!tup+i 1ura5 Stai ln1 el 'i nu+l l!a ! !e mi'te5 = Rt&it%rule (n Spaiu3 pr%te!t d%&t%rul Sil*er!3 ai adu! d%*e4i &lare3 dar tre/uie !+l la'i ! !e apere5 = Nu mai a*em timp3 repli& Rt&it%rul (n Spaiu3 iar d%*ada &are % ! * !ati!7a& *a *eni imediat5 ,i1man ('i 7%l%!i /ati!ta &a pe un &lu'5 ,en!%n !e 4/tu un timp3 dar ap%i !e a'e4 (n t&ere3 plin de !ud%are3 &nd patul /la!terului din mna lui ,i1man (l l%*i 41%m%t%! (n ea!t5 = .ata *iit%are3 (i pu!e (n *edere ,i1man3 te *%i l%*i de!tul de tare &a ! te ia !%mnul; 'i p%ate am !+i 7a& 'i un &u&ui5 Rt&it%rul (n Spaiu !e ridi&5 = T%i l+ai !u!pe&tat3 !au ai pretin! &+l !u!pe&tai pe ,i1man &nd am *%r/it prima dat de!pre un %m &u un &%mple de in7eri%ritate pentru & e!te mi&5 Sunt multe
21-

7eluri de a 7i mi&3 nu numai (n (nlime5 ,i1man &%mpen!ea4 (nlimea &u 7irea /ti%a! 'i &u 7elul (n &are ('i !u!ine &u *%&e tare %piniile5 Oamenii (l re!pe&t pentru a!ta5 ,en!%n3 trind ai&i pe Marte printre %ameni de a&iune3 e!te &atal%1at &a "un 7ermier t%&ilar$3 e!te i1n%rat &a 7iind !la/ de (n1er 'i pri*it de !u! de %ameni pe &are (i &%n!ider in7eri%ri5 S nu 7ii (n !tare ! &%mpen!e4i a!ta de&t prin &rime pline de la'itate e!te un alt 7el de a 7i mi&3 unul mult mai 1r%a4ni&5 .ar ,en!%n e!te /%lna* mental5 A %/ine % mrturi!ire din partea lui ar 7i di7i&il3 p%ate &9iar imp%!i/il5 .ar 6enne! e!te la 7el de /un pentru a ne de4*lui a&ti*itile *iit%are ale &riminalil%r5 Ne p%ate !pune e a&t unde anume (n 4%na a!ter%i4il%r (i putem 1!i pe a&%liii l%r5 Ne p%ate !pune unde e!te !t%&at %tra*a &e *a 7i 7%l%!it la mie4ul n%pii5 Ne+ar putea !pune multe lu&ruri5 Pe 7aa lui 6enne! apru un rn8et5 = A' putea ! nu * !pun nimi&3 'i n+am ! * !pun nimi&5 .a& ne (mpu'&ai pe amnd%i3 lu&rurile !e *%r petre&e &a 'i &um am 7i (n *ia5 A'a & putei ! *+% 7a&ei &u mna *%a!tr# = Vei *%r/i3 (ntre/ Rt&it%rul (n Spaiu3 da& (i 1arantm !i1urana per!%nal> = Cine ar &rede (n 1arania ta> r!pun!e
212

6enne!5 O ! rmn la p%*e!tea mea5 Sunt ne*in%*at5 .a& ne u&idei3 nu re4%l*ai nimi&5 = i dai !eama & da& nu *%r/e'ti3 mili%ane de /r/ai3 7emei 'i &%pii *%r muri> 6enne! ddu nep!t%r din umeri5 = F%arte /ine3 &%ntinu Rt&it%rul (n Spaiu5 Am au4it de!tul de multe de!pre e7e&tele %tr*ii &reate de ,en!%n5 Odat a7lat (n !t%ma&3 a/!%r/ia ei !e 7a&e 7%arte repede; ner*ii pieptului !iint parali4ai; *i&tima nu mai p%ate re!pira5 E!te3 de 7apt3 % !tran1ulare durer%a! &are durea4 &in&i minute5 .ar a!ta d%ar da& %tra*a e!te (n !t%ma&5 n timp &e *%r/ea3 Rt&it%rul (n Spaiu !&%a!e din /u4unar % mi& /il de !ti&l5 .e!&9i!e di!p%4iti*ul de prele*at pr%/e 'i tre&u /ila pe!te !upra7aa *!&%a! pn &nd !trlu&irea !ti&lei pieri 7iind a&%perit (n t%talitate &u %tra*5 = .ar lu&rurile !tau &u t%tul alt7el da& %tra*a ar 7i pu! &9iar (ntre /u4e5 Ar 7i a/!%r/it mult mai (n&et3 iar e7e&tul ei *a 7i treptat5 MaHian3 !tri1 el /ru!&3 iat+l pe %mul &are te+a trdat# A 7%l%!it 7erma ta pentru a %r1ani4a %tr*irile 'i pentru a ruina !indi&atele 7ermieril%r5 Pune+i &tu'ele# Rt&it%rul (n Spaiu arun& % pere&9e de &tu'e pe ma!5 MaHian3 &u un !tri1t de 7urie reinut prea
21:

mult timp3 !e repe4i la 6enne!5 Un m%ment3 d%rina de r4/unare (i ddu din n%u puterea din tineree3 iar 6enne! i !e (mp%tri*i 7r ni&i un 7%l%!5 Cnd MaHian !e ddu la % parte3 6enne! era le1at de !&aun3 minile (i erau prin!e la !pate3 iar (n&9eieturile (n&tu'ate !trn!5 MaHian !pu!e ner*%!@ = .up &e mrturi!e'ti3 *a 7i pl&erea mea ! te rup (n /u&i &u minile 1%ale5 Rt&it%rul (n Spaiu 7&u (n&%n8urul me!ei apr%piindu+!e (n&et de 6enne! 'i a*nd (ntre de1ete mi&ua /il de !ti&l mn8it &u %tra*5 6enne! (n&er& ! !e 7erea!&5 )a &ellalt &apt al me!ei3 ,en!%n (n&epu ! !e mi'te *i%lent3 dar ,i1man (l 7&u din n%u ! !e p%t%lea!&5 Rt&it%rul (n Spaiu prin!e (ntre de1ete /u4a de 8%! a lui 6enne! 'i % tra!e (n a7ar de4*elindu+i dinii5 6enne! (n&er& ! !e !mul1 din !trn!%are3 dar de1etele Rt&it%rului !trn!er mai puterni& 'i 6enne! !&%a!e un !tri1t (n7undat5 Rt&it%rul (n Spaiu l! ! &ad /ila de !ti&l (n !paiul dintre /u4e 'i dini5 = Cred & e ne*%ie de 4e&e minute pn &nd *ei a/!%r/i de!tul de mult %tra* prin papile pentru a+'i 7a&e e7e&tul3 !pu!e el &alm5 .a& e'ti de a&%rd ! &%%pere4i3 *%m !&%ate
21<

/ila (nainte de termen 'i te *%m l!a !+i &lte'ti 1ura5 Alt7el3 %tra*a ('i *a 7a&e (n&et e7e&tul5 Treptat3 *a de*eni din &e (n &e mai 1reu ! re!piri 'i3 pn la urm3 (ntr+% %r *ei muri !tran1ulat (n&et5 .a& m%ri3 %ri&um nu re4%l*i nimi&3 pentru & dem%n!traia *a 7i e trem de plin de (n*minte pentru ,en!%n3 &u &are *%m pr%&eda ap%i la 7el pentru a a7la ade*rul5 Pe tmplele lui 6enne! aprur pi&turi de !ud%are5 S&%a!e ni'te !unete de par& !+ar 7i (ne&at5 Rt&it%rul (n Spaiu a'tept r/dt%r5 )a un m%ment dat 6enen! !tri1@ = O ! *%r/e!&# O ! *%r/e!&# S&%ate+mi+% din 1ur# Scoate" mi+o# V%r/ele erau m%rmite prin /u4ele lui !trm/e3 dar pe 7a i !e *edeau &lar 7ri&a 'i intenia de a *%r/i5 = ,un# .%&t%re Sil*er!3 ar 7i /ine ! n%te4i5 Tre&ur trei 4ile pn &nd d%&t%rul Sil*er! !e (ntlni &u .a*id Starr5 Nu d%rmi!e prea mult (n a&e!te ultime trei 4ile 'i era %/%!it3 dar nu att de %/%!it (n&t ! nu trea& !+l *ad pe .a*id5 ,i1man3 &are nu+l pr!i!e pe d%&t%rul Sil*er! (n t%t a&e!t inter*al3 era la 7el de /u&ur%! !+l *ad pe .a*id5 = A mer!3 !pu!e /u&ur%! Sil*er!5 Sunt !i1ur & ai au4it5 A mer! ne!perat de /ine5
21?

= 0tiu3 4i!e .a*id 4m/ind3 Rt&it%rul (n Spaiu mi+a !pu! t%t55 = n!eamn & l+ai mai *4ut de atun&i5 = .a3 dar numai pentru &te*a &lipe5 = A di!prut imediat dup a&eea5 )+am meni%nat (n rap%rt3 tre/uia &9iar5 .ar %ri&um3 mi !+a prut & m 7a& de r!5 Pn la urm (i am pe MaHian 'i pe ,i1man &a mart%ri5 = 0i pe mine3 !pu!e .a*id5 = .a5 ,ine %ri&um & !+a terminat5 Am l%&ali4at re4er*a de %tra* 'i am &urat a!ter%i4ii5 A*em d%i!pre4e&e %ameni &are *%r primi (n&9i!%are pe *ia3 dar pn la urm de!&%perirea lui ,en!%n *a 7i de a8ut%r5 E perimentele lui pri*ind *iaa de pe Marte !unt3 (ntr+un 7el3 re*%lui%nare5 A!ta 7a&e p%!i/il &rearea un%r n%i !erii de anti/i%ti&e5 .a& pr%!tul ar 7i (n&er&at ! a8un1 &ine*a (n 'tiin3 !unt !i1ur & ar 7i a8un! un %m imp%rtant5 Numai &u mrturi!irea lui 6enne! am putut !+l %prim5 = Mrturia a 7%!t pre1tit &u 1ri85 Rt&it%rul (n Spaiu a (n&eput !+l intimide4e &u % n%apte (nainte5 = .a3 %ri&um m (nd%ie!& & &ine*a ar 7i putut ! !e %pun peri&%lului de %tr*ire la &are a 7%!t e pu! 6enne!5 .e 7apt3 &e !+ar 7i (ntmplat da& 6enne! ar 7i 7%!t ne*in%*at> Rt&it%rul (n Spaiu a ri!&at5
21A

= Nu &9iar5 A&%l% nu a 7%!t ni&i un pi& de %tra*5 ,en!%n 'tia a!ta5 Cre4i & ar 7i l!at prele*at%rul de pr%/e (n la/%rat%r &u %tra* pe el &a d%*ad (mp%tri*a lui> Cre4i & ar 7i inut %tra*a unde ar 7i putut 7i 1!it a&&idental> = .ar %tra*a de pe /il555 +555 era !impl 1elatin3 7r ni&i un 1u!t5 ,en!%n 'i+ar 7i dat !eama de a!ta5 .in &au4a a!ta nu a (n&er&at Rt&it%rul ! %/in *re% mrturi!ire de la el5 .e a!ta i+a inut 1ura (n&9i!3 &a !+l (mpiedi&e !+l a*erti4e4e pe 6enne!5 .ar 'i el 'i+ar 7i putut da !eama da& n+ar 7i 7%!t %r/it de pani&5 = Mii de &%mete# !pu!e d%&t%rul Sil*er! !e&5 n& ('i mai 7re&a /r/ia (n timp &e !punea & !e *a retra1e ! !e %di9nea!&5 .a*id !e (nt%ar!e !pre ,i1man5 = 0i a&um &e % ! 7a&i3 ,i1man> = .%&t%rul Sil*er! mi+a %7erit % !lu8/ permanent la C%n!iliu3 r!pun!e ,i1man5 .ar nu &red &+% ! a&&ept5 = .e &e> = Pi3 am !+i !pun3 mister Starr5 Mi+am 1ndit & % ! mer1 &u tine3 %riunde ai ple&a de a&um (n&%l%5 = Nu m du& ni&ieri3 d%ar pe Pmnt5 Erau !in1uri3 dar ,i1man !e uit &u pruden (n !pate (nainte de a !pune &e*a5
21B

= Mi !e pare mie & % ! te du&i (n multe l%&uri (n a7ar de Pmnt3 Rt&it%rule (n Spaiu5 = Cum> = .a5 Am 'tiut de prima dat &nd ai aprut (n*luit (n 7um 'i lumin5 .e a!ta nu te+am luat (n !eri%! &nd m+ai a&u4at & eu !unt &riminalul3 !pu!e ,i1man &u 7aa numai un 4m/et5 = Cre4i & 'tii &e !pui> = Si1ur5 N+am putut !+i *d 7aa !au detaliile &%!tumului3 dar purtai &i4me 'i a*eai a&eea'i (nlime 'i a&eea'i &%n!tituie5 = C%in&iden# = Se p%ate5 N+am putut *edea 7%rma &i4mel%r3 dar am *4ut t%tu'i &e*a din ele3 de e emplu &ul%area5 Iar tu e'ti !in1urul 7ermier de &are am au4it *re%dat & a&&ept ! p%arte &i4me *%p!ite d%ar (n al/ 'i ne1ru# .a*id Starr ('i ddu &apul pe !pate 'i (n&epu ! rd5 = Ai &'ti1at5 C9iar *rei ! 7im (mpreun> = A' 7i mndru# .a*id (ntin!e mna3 iar ,i1man i+% !trn!e &u putere5 = Atun&i3 (mpreun ! 7im3 %riunde *%m mer1e# !pu!e .a*id5
22C

221

PARTEA A)II)A CAPCANA


Na(a *le temat Cincispre,ece minute p*n la decolare-.tlas a'tepta !+'i ia 4/%rul5 F%rmele 4*elte 'i /ine &%nturate ale na*ei !paiale !trlu&eau (n lumina Pmntului &are !trpun1ea /e4na n%pii lunare5 Pr%*a ei &ur/at era (ndreptat !pre !paiu5 Vidul &%!mi& % (n&%n8ura3 iar dede!u/t !e a7la pra7ul !elenar5 Nu a*ea ni&i un 7el de e&9ipa85 )a /%rd nu era nimeni5 .%&t%rul 6e&t%r C%nFaG3 pre'edintele C%n!iliului 0tiinei3 (ntre/ ner/dt%r@ = Ct e &ea!ul3 Gu!> Nu !e !imea prea /ine (n /ir%urile C%n!iliului de pe )un5 Pe Pmnt ar 7i !tat la ultimul eta8 al %/eli!&ului din piatr 'i 7ier &ruia i !e !punea Science TowerS+ar 7i putut uita pe 7erea!tr !pre Internati%nal CitG5 Ai&i3 pe )un au 7&ut t%t &e le+a !tat (n putin5 ,ir%urile a*eau 7ere!tre 7al!e &u de!ene !trlu&it%are (n !patele l%r5 Erau &%l%rate &t mai reali!t3 iar luminile din
222

!patele l%r ('i m%di7i&au inten!itatea de+a lun1ul 4ilei !imulnd a!t7el amia4a3 &repu!&ulul 'i !eara5 n timpul peri%adei de !%mn emiteau &9iar % lumin %/!&ur de un al/a!tru (n&9i!5 .ar a!ta nu era !u7i&ient pentru un pmntean &a 6e&t%r C%nFaG5 0tia & da& ar !par1e 1eamurile nu ar 1!i (n !patele l%r de&t ni'te miniaturi pi&tate 'i da& le+ar !par1e 'i pe a!tea ar a8un1e %ri (ntr+% alt &amer3 %ri &9iar la !tn&a !elenar5 .%&t%rul Au1u!tu! 6enree3 &el &ruia i !e adre!a!e C%nFaG3 !e uit la &ea!3 ap%i !pu!e (ntre d%u 7umuri de pip@ = Mai !unt &in&i!pre4e&e minute5 Nu a*em de &e ! ne 7a&em 1ri8i5 .tlas 7un&i%nea4 per7e&t3 &9iar ieri i+am 7&ut ultimele *eri7i&ri5 = 0tiu a!ta5i Prul lui C%nFaG era al/ &%mplet 'i prea mai /trn de&t 6enree3 lun1anul &u 7aa !u/ire5 )u&HG m (n1ri8%rea45 = )u&HG> = M tem & a de*enit un re7le 3 !pu!e C%nFaG &u un 4m/et timid5 V%r/e!& de!pre .a*id Starr5 .ar t%at lumea i+a !pu! 4ilele a!tea )u&HG5 Nu i+ai au4it> = )u&HG Starr3 9m> Numele i !e p%tri*e'te5 .ar &e e &u el> Pn la urm a 7%!t ideea lui3 nu>
22-

= E a&t5 E 1enul lui de idei5 M 1nde!& ! nu !e npu!tea!& a!upra C%n!ulatului Sirian de pe )un5 = C9iar a' *rea ! 7a& a!ta5 = Nu 1lumi# Cte%dat m 1nde!& & tu (l (n&ura8e4i (n ideea lui de a 7a&e t%tul de unul !in1ur5 .e a!ta am *enit ai&i pe )un3 &a ! 7iu &u %&9ii pe el3 'i pe na*5 = .a& pentru a!ta ai *enit ai&i3 ! 'tii & nu prea+i 7a&i trea/a5 = Eee3 nu p%t !+l urmre!& pe!te t%t &a % mmi&5 .ar3 %ri&um3 ,i1man e &u el5 I+am !pu! pi'piriului & (l 8up%i de *iu da& )u&HG !e 9%tr'te ! ata&e C%n!ulatul Sirian de unul !in1ur5 Pe 6enree (l /u7ni r!ul5 = i !pun eu & a'a % ! 7a&3 m%rmi C%nFaG5 0i &e e mai ru3 e & % ! !&ape 7r pr%/leme5 = Pi3 'i atun&i> = A!ta % !+l (n&ura8e4e3 'i (ntr+% 4i *a ri!&a un pi& mai mult3 iar el e!te un %m prea *al%r%! &a !+l pierdem5 J%9n ,i1man J%ne! !e le1na mer1nd pe p%deaua din lut /ine /tt%rit3 &rnd &u &ea mai mare 1ri8 &utia de /ere5 Nu erau &mpuri anti1ra*itai%nale (n a7ara %ra'ului3 a'a & ai&i la !pai%p%rt tre/uia ! te de!&ur&i &um puteai &u 1ra*itaia de pe )un5 .in 7eri&ire3 ,i1man
222

7u!e!e n!&ut 'i &re!&ut pe Marte3 unde 1ra*itaia era d%ar de d%u %ri mai mi& de&t &ea n%rmal3 a'a & pentru el nu era un lu&ru de%!e/it de 1reu5 A&um &ntrea d%ar n%u Hil%1rame5 Pe Marte ar 7i &ntrit d%u4e&i 'i trei3 iar pe Pmnt &in&i4e&i 'i &in&i5 A8un!e la !antinel &are (l pri*ea amu4at5 Santinela era (m/r&at (n uni7%rmele Gr4ii Nai%nale de pe )un 'i era %/i'nuit &u 1ra*itaia mi&5 J%9n ,i1man J%ne! (i !tri1@ = 6ei# Nu !ta a&%l% &a % !tatuie# i+am adu! % /ere5 Fa& eu &in!te# Santinela pru !urprin!3 ap%i !pu!e &u % urm de re1ret (n 1la!@ = Nu p%t ! /eau (n timpul !er*i&iului5 = ,ine5 O !+% /eau eu5 Eu !unt J%9n ,i1man J%ne!5 P%i !+mi !pui ,i1man5 i *enea d%ar pn la /r/ie !antinelei3 &are nu era 7%arte (nalt3 dar ,i1man ('i (ntin!e mna &a 'i &um !antinela ar putea a8un1e la ea 7r pr%/leme5 = Eu !unt ,ert Nil!%n5 E'ti de pe Marte> Se uit la &i4mele r%'u+purpuriu ale lui ,i1man5 Nimeni (n a7ar de un 7ermier marian nu ar 7i a*ut &ura8ul ! ia! &u ele5 ,i1man !e uit mndru la &i4me5 = N%rmal# Sunt ai&i de % !ptmn5 Pe Spaiu# Ce pietr%i mai e 'i luna a!ta# V%i nu
22:

ie'ii ni&i%dat a7ar> = Cte%dat5 Cnd e ne&e!ar5 Nu prea ai multe de *4ut pe+ai&i5 = C9iar a' *rea ! ie!5 Nu prea+mi pla&e ! !tau (n&9i!5 = n !patele meu3 a&%l%3 e % ie'ire5 ,i1man urmri de1etul mare &are arta (n !pate3 pe!te umrul !er1entului5 C%rid%rul O de!tul de pr%!t luminat la a&ea di!tan de )una CitG O !e !trmta (ntr+% !prtur (n 4id5 = .ar nu am &%!tum3 !pu!e ,i1man5 = N+ai putea ! ie'i ni&i da& ai a*ea a'a &e*a5 M%mentan3 nimeni n+are *%ie ! ia! 7r permi!5 = .e &e> Nil!%n ddu r!pun!ul &!&nd@ = Au % na* a&%l% &are e 1ata ! ple&e O !e uit la &ea! O pe!te *re% d%u!pre4e&e minute5 P%ate % ! !e mai lini'tea!& lu&rurile dup aia5 Nu prea 'tiu ni&i eu &e !e (ntmpl5 Santinela !e le1n pe &l&ie 'i urmri ultima pi&tur de /ere &um !e !&ur1ea pe 1tul lui ,i1man5 = Au4i3 n+ai luat &um*a /erea de la Pa!tGM! P%rt ,ar> E mult lume a&%l%> = Nu e nimeni5 Fii atent# O !+i ia &in&i!pre4e&e !e&unde ! te du&i pn a&%l% 'i !+i iei una5 Eu %ri&um n+am nimi& de 7&ut5 O ! !tau ai&i 'i % ! am 1ri8 ! nu !e (ntmple
22<

nimi& &t timp e'ti ple&at5 Nil!%n !e uit p%7ti&i%! (n dire&ia /arului5 = Mai /ine nu5 = Cum *rei# Aparent3 ni&i unul dintre &ei d%i nu %/!er* !ilueta &are tre&u prin !patele l%r pe &%rid%r3 ap%i prin !prtura din !tn& unde u'a uria' a e&lu4ei /ara &alea !pre e teri%r5 Nil!%n 7&u &i*a pa'i !pre /ar3 &a 'i &um l+ar 7i atra!3 dar ap%i !pu!e@ = Nu# Mai /ine nu# /ece minute p*n la lansare5 Fu!e!e ideea lui )u&HG Starr5 Era (n /ir%ul lui C%nFaG (n 4iua (n &are a8un!e!e 'tirea & T5S5S5 0alt&am /ac&ary 7u!e!e 8e7uit de pirai3 (n&r&tura 7urat3 t%t e&9ipa8ul m%rt (n !paiu3 'i &ei mai muli dintre pa!a1eri &apti*i5 Cei din na* au (n&er&at % lupt 4adarni& &are ar 7i a*ariat na*a 'i i+ar 7i 7&ut pe pirai ! % &%n!idere ne!emni7i&ati*5 .ar3 &u t%ate a!tea3 7ura!er t%t &e putea 7i de 7urat3 &9iar 'i m%t%arele5 = Centura de a!ter%i4i e du'manul n%!tru# Spu!e )u&HG5 O !ut de mii de !tn&i# = C9iar mai multe3 (l &%mplet C%nFaG arun&ndu+'i i1ara5 .ar &e putem 7a&e> C9iar de pe *remea Imperiul Tere!tru a!ta a de*enit % 1ri8; &ei de pe a!ter%i4i au 7%!t mai tari de&t n%i5 .e 4e&i de %ri am 7%!t ! &urm
22?

&ui/urile de a&%l%3 'i de 7ie&are dat am l!at de!tule pentru le da p%!i/ilitatea ! !e (nmulea!& din n%u5 A&um d%u4e&i 'i &in&i de ani555 ,trnul mem/ru al C%n!iliului !e %pri /ru!&5 n urm &u d%u4e&i 'i &in&i de ani3 prinii lui )u&HG 7u!e!er u&i'i (n !paiu iar el3 pe atun&i un /ieel3 7u!e!e &atapultat (n !paiu5 = Pr%/lema e & ni&i m&ar nu 'tim unde !e a7l t%i a!ter%i4ii3 !pu!e )u&HG iar %&9ii lui &prui nu l!ar ! !e (ntre4rea!& ni&i % durere5 = N%rmal & nu# Ar tre/ui % !ut de ani 'i % !ut de na*e pentru a &ule1e in7%rmaiile ne&e!are de!pre a!ter%i4i5 Ca ! nu mai *%r/im de 7aptul & 7%ra de 1ra*itaie a lui Jupiter le *a !&9im/a (n permanen %r/ita5 = Am putea t%tu'i ! (n&er&m5 .a& trimitem % na*3 piraii ar putea ! nu+'i dea !eama & e &e*a imp%!i/il 'i ! !e team de &%n!e&inele unei &art%1ra7ieri5 .a& ('i dau !eama &e 7a&em3 na*a *a 7i ata&at5 = ,un3 'i pe urm> = S pre!upunem & am trimite % na* &%mplet aut%mati4at3 &%mplet e&9ipat3 dar 7r ni&i un %m la /%rd5 = Se p%ate3 dar e de!tul de !&ump5 = .ar !+ar putea ! merite# S pre!upunem & am e&9ipa+% &u na*ete de !al*are
22A

pr%ie&tate ! pr!ea!& aut%mat na*a &nd !en4%rii (nre1i!trea4 m%delul ener1eti& al unui m%t%r 9iperat%mi&5 Ce &re4i & ar 7a&e piraii> = Ar tran!7%rma na*etele de !al*are (n ni'te /u&i de metal pierdute (n !paiu3 ar ur&a la /%rdul na*ei 'i ar lua+% la /a4a l%r5 = Una din /a4ele l%r# C%re&t# 0i da& *d na*ele de !al*are ple&nd3 atun&i nu *%r 7i !urprin'i da& nu 1!e!& pe nimeni la /%rd5 Ori&um3 ar 7i % na* de !upra*e19ere ne(narmat5 Nu te a'tepi &a e&9ipa8ul ! %pun re4i!ten5 = ,ine3 /ine3 unde *rei ! a8un1i &u a!ta> = S pre!upunem (n &%ntinuare & e!te pr%1ramat ! e pl%de4e imediat &e temperatura a/!%lut e!te mai mare de d%u4e&i de 1rade3 lu&ru &e !e *a (ntmpla da& e!te adu! (ntr+un 9an1ar de pe a!ter%i4i5 = .e&i pr%pui % &ap&an> = Una 1i1anti&# Ar di!tru1e un (ntre1 a!ter%id5 Ar putea di!tru1e 4e&i de na*e ale pirail%r5 Mai mult3 %/!er*at%arele n%a!tre de pe Cere!3 Ve!ta3 Jun%3 Palla! p%t re&epi%na lumina e pl%4iei5 Ap%i3 da& (i putem l%&ali4a pe piraii (n *ia am putea %/ine in7%rmaii &are ne+ar putea 7i 7%l%!it%are5 = nele1#
22B

0i a'a au (n&eput ! lu&re4e la .tlas5 Silueta (ntune&at din interi%rul !&%/iturii &are du&ea pe !upra7aa lunii lu&ra &u % rapiditate !i1ur5 Pan%ul de &%ntr%l de la u'a &amerei de depre!uri4are era (n&uiat3 dar &ed imediat !u/ 7a!&i&ulul 7ili7%rm al pi!t%lului termi&5 .i!&ul de metal /lindat !e de!&9i!e imediat5 .e1etele (nmnu'ate lu&rar &u repe4i&iune5 Ap%i di!&ul 7u (nl%&uit 'i lipit la l%& &u 7a!&i&ul mai lar1 'i mai re&e al a&eluia'i pi!t%l5 U'a de la &amer !e de!&9i!e5 Alarma &are (n m%d n%rmal ar 7i !unat de 7ie&are dat &nd !e (ntmpla a&e!t lu&ru rma!e t&ut de data a!ta; &ir&uitele ei 7u!e!er !&%a!e din 7un&iune5 Um/ra intr (n &amera de depre!uri4are3 ap%i u'a !e (n&9i!e (n !patele ei5 Mai (nainte de a de!&9ide u'a &e ddea la !upra7a &are era &9iar (n 7aT !a!ului3 de!7&u materialul din pla!ti& 7le i/il pe &are (l a*ea la !u/ra5 Intr (n el3 a&e!ta a&%perindu+l &%mplet 'i mulndu+!e pe &%rpul lui5 Nu a*ea de&t % de!&9i4tur din !ili&%n tran!parent (n dreptul %&9il%r5 Un mi& re4er*%r de % i1en li&9id era le1at de un 7urtun &are du&ea la aparatul de re!pirat !M era prin! de &entur5 Era un !emi&%!tum !paial3 pr%ie&tat d%ar pentru !&urte ie'iri (n 4%ne lip!ite de % i1en3 &are nu 1aranta % aut%n%mie mai mare de %
2-C

8umtate de %r5 Speriat3 Nil!%n ('i r%ti &apul5 = Ai au4it> ,i1man pri*i uimit la !antinel5 = N+am au4it nimi&5 = P%t ! 8ur & a 7%!t u'a de la &amera de depre!uri4are5 T%tu'i3 nu !e aude alarma5 = Ar tre/ui ! !e aud> = N%rmal5 Tre/uie ! 'tii &nd !e de!&9ide u'a5 Sun alarma &nd e aer (nuntru3 iar (n re!t !t aprin! un /e&5 Alt7el &ine*a ar putea ! de!&9id u'a 'i ! !&%at a!t7el t%t aerul din &%rid%r !au dintr+% na*5 = Pi atun&i3 da& nu !+a au4it ni&i % alarm3 n+ai de &e !+i 7a&i pr%/leme5 = .e a!ta nu !unt prea !i1ur# Cu ni'te !alturi mari3 de &te 'a!e metri la 1ra*itaia de pe )un3 !antinela a8un!e la u'5 Se %pri ln1 pan%ul de &%mand 'i a&ti* trei 1rupuri de /e&uri 7lu%re!&ente &are 7&ur lumin &a (n mie4ul 4ilei5 ,i1man (l urm3 !rind &u !tn1&ie3 de 7ie&are dat ri!&nd !+'i piard e&9ili/rul 'i ! ateri4e4e (n na!5 Nil!%n a*ea /la!terul !&%!5 Cer&et u'a3 ap%i !e (nt%ar!e ! !e uite din n%u pe &%rid%r5 = E'ti !i1ur & nu ai au4it nimi&> = Nimi&3 r!pun!e ,i1man3 dar3 de!i1ur3 ni&i nu eram atent5 Cinci minute p*n la lansare5
2-1

Pra7ul !elenar !e ridi&a pe m!ur &e !iueta (n &%!tum !paial !e (ndrepta !pre .tlas5 Na*a !trlu&ea (n lumina pmntului3 dar !upra7aa 7r atm%!7er a )unii nu tran!mitea lumina ni&i m&ar &i*a &entimetri (n um/ra munil%r &are (n&%n8urau !pai%p%rtul5 Cu trei !alturi lun1i !ilueta tre&u de p%riunea luminat 'i a8un!e (n um/ra nea1r arun&at de na*5 Se ur& pe !&ar3 !rind &te 4e&e trepte %dat5 A8un!e la !a!ul de depre!uri4are al na*ei5 .up &te*a &lipe !e de!&9i!e ap%i !e (n&9i!e la l%&5 .tlas a*ea un pa!a1er5 Un !in1ur pa!a1er# Santinela !ttea (n 7aa u'ii &are i !e prea & arta du/i%!5 ,i1man &%ntinua ! trn&nea!&5 = A tre&ut apr%ape % !ptmn5 Tre/uie ! um/lu dup prietenul meu 'i ! am 1ri8 ! nu dea de ne&a45 Cum % 7i a!ta pentru un &%F/%G al !paiului &a mine># N+am a*ut ni&i % %&a4ie !555 Santinela3 (n1ri8%rat3 (l (ntrerup!e@5 = Mai p%t%le'te+te3 prietene5 Uite &are+i trea/a3 e'ti un pu'ti de trea/3 dar la!+% pe alt dat5 Pentru % &lip !e uit la pan%ul de &%ntr%l al (n&uiet%rii5 = A!ta e &iudat3 !pu!e el5
2-2

,i1man !e um7la amenint%r5 Faa lui mi& !e (nr%'ea5 l apu& de umr pe /r/atul de 1ard 'i (l (nt%ar!e apr%ape 1ata !+'i piard 'i el e&9ili/rul5 = 6ei3 ami&e3 pe &ine 7a&i tu pu'ti> = Au4i3 la!+m+n pa&e# = O &lip# A*em &e*a de lmurit# S nu &re4i & m la! &l&at (n pi&i%are da& !unt mai mi& de&t &eilali5 6ai3 ridi&+i5 6ai3 9ai# Ridi&+i pumnii !au (i (mpr'tii na!ul pe t%at 7aa# ,i1man !rea de &%l%+&%l% (n 8urul !antinelei5 Nil!%n !e uita la ei uimit5 = Ce te+a apu&at> Nu te mai pr%!ti# = A9a# i+e 7ri&# = Nu p%t ! m /at &t timp !unt de 1ard5 0i3 (n plu!3 n+am *rut ! te 8i1ne!&5 Am % trea/ de 7&ut 'i nu am timp de tine5 ,i1man ('i &%/%r( pumnii 'i !pu!e@ = Mi !e pare & na*a de&%lea45 Nu !e au4ea nimi&3 de!i1ur3 &&i !unetul nu tre&e prin *id3 dar p%deaua de !u/ ei *i/ra &a r!pun! la l%*iturile de &i%&an ale 8etului ra&9etei &are ridi&a na*a de la !upra7aa a!trului5 = A!ta e /ine3 !pu!e Nil!%n dnd din &ap3 &red & nu mai are ni&i un r%!t ! 7a& *reun rap%rt5 Ori&um e prea tr4iu5 Uita!e de pan%ul de &%ntr%l5 Lansare#
2--

e*ile de e*a&uare din &erami& !e de!&9i!er !u/ .tlas'i m%t%arele prin&ipale p%rnir 'i ele &u 7urie5 n&et 'i maie!tu%! na*a !e ridi&a 'i !e mi'&a 1re%i5 Ap%i *ite4a &re!&u5 Strpun!e &erul ne1ru mi&'%rndu+!e pn a8un!e d%ar % !tea (ntre attea altele3 iar ap%i di!pru &%mplet5 .%&t%rul 6enree !e uit pentru a &in&i!pre4e&ea %ar la &ea! 'i !pu!e@ = A ple&at5 Tre/uie ! 7i ple&at pn a&um5 ndrept &aptul pipei !pre &adranul &ea!ului /tnd de &te*a %ri (n el5 = S (ntre/m aut%ritile p%rtului3 !e a1it C%nFaG5 Pe!te &in&i !e&unde !e uitau amnd%i la 1r%apa de lan!are pe e&ranul de pr%ie&ie tridimen!i%nal5 Era (n& de!&9i!5 C9iar 'i la temperaturile !&4ute de pe )un3 partea (ntune&at a 1r%pii mai 7ume1a (n&5 = A 7%!t % na* 7rum%a!3 !pu!e C%nFaG dnd din &ap5 = n& mai e!te# = Eu m 1nde!& la ea &a la tre&ut5 n &te*a !ptmni *a 7i % pl%aie de metal t%pit5 E % na* &u un de!tin tra1i&5 = S !perm & pe unde*a e % /a4 de+a pirail%r &'re *a a*ea 'i ea un de!tin tra1i&5 6enree ddu din &ap 1ndit%r5 Amnd%i ('i (nt%ar!er pri*irile &nd u'a !e
2-2

de!&9i!e5 Era d%ar ,i1man5 Venea !pre ei 4m/ind5 = E /ine ! 7ii din n%u (n )una CitG5 P%i ! !imi &um te (nt%r&i la 1reutatea n%rmal % dat &u 7ie&are pa!5 ,tu din pi&i%are ap%i !ri de &te*a %ri5 n&er&ai a!ta unde am 7%!t eu 'i % ! * dai &u &apul de ta*an3 ap%i % ! artai &a ni'te 7raieri5 C%nFaG (ntre/ (n&runtat@ = Unde e )u&HG> = 0tiu unde e!te3 r!pun!e ,i1man5 T%t timpul 'tiu unde e!te5 0tii & .tlas t%&mai a de&%lat> = .a3 da3 'tim a!ta3 dar unde e )u&HG> = Pe .tlas3 n%rmal5 Unde &redeai & % ! 7ie#

2-:

S%ur urile Spaiului .%&t%rul 6enree !&p din mn pipa &are !e l%*i de p%deaua de lin%lit5 Nu 7u!e!e atent5 = Ce> C%nFaG !e (nr%'i3 iar 7aa lui 1r!u de &ul%are r%4 ie'ea (n e*iden prin &%ntra!t &u prul al/5 = E % 1lum> = Nu5 S+a ur&at pe na* &u &in&i minute (nainte de lan!are5 Eu am !tat de *%r/ &u !antinela3 Nil!%n par& (l &9ema3 'i i+am atra! atenia5 Era ! m iau la /taie &u el 'i i+a' 7i artat % 'me&9erie *e&9e3 !pu!e e e&utnd un un+d%i &u pumnii rapid (n aer3 dar nu l+au inut &urelele5 = )+ai l!at> Nu ne+ai a*erti4at> = Cum a' 7i putut> Tre/uie ! 7a& &e mi+a !pu! )u&HG5 Mi+a !pu! & tre/uie ! !e ur&e pe na* (n ultima &lip 'i 7r ! a7le nimeni3 7iind& dumnea*%a!tr !au d%&t%rul 6enree l+ai 7i %prit5 C%nFaG %7t5 = A 7&ut+%5 Pe Spaiu3 Gu!3 ar 7i tre/uit !+mi dau !eama & nu p%t a*ea (n&redere
2-<

(n8umtea a!ta de marian# ,i1man3 pr%!tule# 0tiai & na*a a!ta e % &ap&an5 = N%rmal5 0i )u&HG 'tie5 Mi+a !pu! ! nu trimitei ni&i % na* dup el3 alt7el lu&rurile nu *%r ie'i &um tre/uie5 = Nu *%r ie'i &um tre/uie3 nu+i a'a># ntr+% %r *a 7i % armat dup el5 6enree ('i prin!e prietenul de (n&9eietur5 = P%ate nu3 6e&t%r5 N%i nu 'tim &e are de 1nd3 dar putem a*ea (n&redere (n el & % ! !e de!&ur&e &u /ine3 %ri&e !+ar (ntmpla5 S nu inter*enim5 C%nFaG !e trnti pe !&aun plin de ner*i5 = A !pu! ne (ntlnim &u el pe Cere! 'i3 d%&t%re C%nFaG3 a mai !pu! & tre/uie ! * p!trai &almul3 4i!e ,i1man5 = Fir+ai !555 (n&epu C%nFaG3 dar ,i1man de8a ple&a!e din &amer (n 1ra/5 )inia %r/itei lui Marte era (n !patele lui3 iar S%arele !e mi&'%ra din &e (n &e mai mult5 )u&HG Starr era (ndr1%!tit de lini'tea !paiului5 .e &nd termina!e !tudiile 'i intra!e (n C%n!iliu3 !paiul &%!mi& 7u!e!e &a!a lui3 mai de1ra/ de&t !upra7aa *reunei planete5 .tlas era % na* &%n7%rta/il5 Fu!e!e (n&r&at &u pr%*i4ii pentru un e&9ipa8 (ntre13 a&ea!t &antitate 7iind diminuat &u *%lumul pe &are l+ar 7i &%n!umat e&9ipa8ul pn a8un1ea la a!ter%i4i5 .tlas tre/uia ! arate plin; pn (n
2-?

m%mentul apariiei na*el%r de pirai tre/uia ! par &a 'i &um ar a*ea %ameni la /%rd5 A'a & )u&HG man& % 7riptur Synt&o din 7ermeni de pe Venu!3 pateuri de pe Marte 'i 7riptur de pui 7r %a!e de pe Pmnt5 O ! !e (n1ra'e3 !e 1ndi el3 pri*ind !telele5 Era apr%ape de &el mai mare a!ter%id3 Cere!5 A&e!ta a*ea %pt !ute de Hil%metri diametru; Ve!ta era de &ealalt parte a !%arelui3 dar I% 'i Palla! erau la *edere5 .a& ar 7i 7%l%!it tele!&%pul na*ei ar mai 7i de!&%perit mai muli3 mii3 p%ate &9iar 4e&i de mii de a!ter%i4i5 Erau apr%ape in7inii &a numr5 Odat !e &redea & a e i!tat % planet (ntre Marte 'i Jupiter3 'i & ar 7i e pl%dat (n mili%ane de 7ra1mente3 dar !e pare & n+a 7%!t a'a5 Jupiter era de *in5 In7luena !a 1ra*itai%nal a 7ra1mentat &%ntinuitatea !paiului pe % ra4 de mili%ane de Hil%metri (n 8urul !u (n peri%ada (n &are !i!temul !%lar de+a/ia lua *ia5 R%&ile dintre el 'i Marte nu !+au putut ni&i%dat aduna (ntr+% !in1ur planet pentru & Jupiter le atr1ea (n &%ntinuu !pre el5 0i a'a !+au 7%rmat !ute de mii de lumi5 Patru erau &ele mai mari5 Fie&are a*ea &te % !ut de Hil%metri !au &9iar mai mult (n diametru5 Erau alte &in&i4e&i &are a*eau diametrul (ntre d%u4e&i 'i % !ut de Hil%metri5
2-A

Ap%i urmau miile O nimeni nu 'tia &u e a&titate &te O &are a*eau diametrul (ntre un Hil%metru 'i 4e&ile de mii &are erau mai mi&i de un Hil%metru 'i 8umtate (n diametru3 dar mai mari !u la 7el de mari &a Marea Piramid5 Erau att de multe (n&t a!tr%n%mii le !puneau "!&ur!urile !paiului$5 A!ter%i4ii erau (mpr'tiai (n t%at 4%na dintre Marte 'i Jupiter3 7ie&are r%tindu+!e pe %r/ita lui5 Ni&i un alt !i!tem planetar &un%!&ut de %m (n t%at 1ala ia nu a*ea % a!emenea &entur de a!ter%i4i5 ntr+un 7el era /ine5 A!ter%i4ii 7%rmau un a*anp%!t !pre &elelalte planete5 .ar (ntr+un 7el era 'i ru5 Ori&e &riminal &are putea !&pa intrnd (n &entura de a!ter%i4i a*ea 'an!ele &ele mai mari ! nu mai 7ie prin!5 P%liia nu putea &er&eta t%i a&e'ti muni 4/urt%ri5 A!ter%i4ii &ei mi&i al&tuiau un 7el de "ar a nimnui$5 Pe &ei mai mari erau %/!er*at%are a!tr%n%mi&e p%pulate3 &a de e emplu pe Cere!5 Pe Palla! erau mine de /eriliu3 (n timp &e pe Ve!ta 'i pe I% !e a7lau imp%rtante re4er*%are de &%m/u!ti/il5 .ar t%t mai rmneau &in&i4e&i de mii de a!ter%i4i de!tul de mari a!upra &r%ra Imperiul Tere!tru nu a*ea ni&i un 7el de putere5 Unii erau de!tul de mari pentru a de*eni 9an1are pentru na*e5
2-B

Alii erau prea mi&i &a ! adp%!tea!& % na* mi& 'i re4er*ele de &%m/u!ti/il3 9ran 'i ap &are (i erau ne&e!are3 !pre e emplu3 pentru % peri%ad de 'a!e luni de 4ile5 0i pe dea!upra era imp%!i/il !+i &art%1ra7ie4i5 C9iar 'i (n timpurile prei!t%ri&e3 mai (nainte de &lt%riile !paiale3 &nd d%ar % mie &in&i !ute erau &un%!&ui3 a&e'tia 7iind &ei mai mari3 &art%1ra7ierea era imp%!i/il5 Or/itele l%r 7u!e!er &al&ulate prin %/!er*aie tele!&%pi& 'i &u t%ate a!tea a!ter%i4ii erau "pierdui$ pentru &a mai ap%i ! 7ie "1!ii$ din n%u5 )u&HG !e tre4i din 1ndurile lui5 Er1%metrul !en!i/il re&epta pul!aii din a7ar5 A8un!e la pan%ul de &%ntr%l la na*ei dintr+un !in1ur pa!5 Emanaiile &%n!tante de ener1ie !%lar3 7ie & erau dire&te !au erau unde mi&i re7le&tate de planete3 erau !&%a!e din &al&ul5 Ce re&epta er1%metrul a&um era pul!aia intermitent &ara&teri!ti& a unui m%t%r 9iperat%mi&5 )u&HG &%ne&ta er1%1ra7ul 'i tipul de ener1ie !e di!tin!e de &elelalte linii5 Urmri 9rtia in!&ripi%nat &are ie'ea din aparat 'i mu'&9ii 7l&il%r !e !trn!er &u putere5 .int%tdeauna e i!ta!e pr%/a/ilitatea &a .tlas ! (ntlnea!& % na* %/i'nuit de &%mer !au % na* de pa!a1eri3 dar m%delul ener1eti& nu era unul &ara&teri!ti& a&e!t%r tipuri de na*e5
22C

M%t%arele na*ei &are !e apr%pia a*eau % &%n&epie a*an!at3 di7erit de a&eea a %ri&rei alte na*e din 7l%ta tere!tr5 Tre&ur &in&i minute pn &nd a*u !u7i&iente in7%rmaii pentru a putea ! &al&ule4e di!tana 'i dire&ia !ur!ei de ener1ie5 A8u!ta e&ranul pentru *edere tele!&%pi& 'i &mpul de !tele !trlu&i pe t%at !upra7aa e&ranului5 Cu 1ri83 &ut prin in7inita t&ere3 in7inita di!tan 'i in7inita nemi'&are a !telel%r pn &nd % !trlu&ire de mi'&are (i apru (n 7a 'i er1%metrul a7i' mai muli de 4er%5 Era un pirat5 Nu mai (n&pea ni&i % (nd%ial5 i putea di!tin1e 7%rmele3 8umtate din na* !trlu&ind (n lumina !%arelui 'i &ealalt 8umtate putnd 7i %/!er*at &u a8ut%rul luminil%r 9u/l%uril%r5 Era % na* u'%ar3 1rai%a!3 7%rma ei !u1ernd rapiditate 'i mane*ra/ilitate ridi&ate5 0i mai a*ea 'i % (n7i'are e tratere!tr5 "C%n&epie !irian$3 !e 1ndi )u&HG5 Urmri &um na*a &re'te pe e&ran5 S 7i 7%!t %are % na* la 7el &a &ea pe &are % *4u!er mama 'i tatl lui (n ultima 4i a *ieii l%r> .e+a/ia da& ('i mai amintea de prinii lui3 dar *4u!e 7%t%1ra7ii &u ei 'i au4i!e p%*e'ti 7r !7r'it de!pre )aFren&e 'i ,ar/ara Starr de la 6enree 'i C%nFaG5 Erau in!epara/ili3
221

(naltul 'i !eri%!ul Gu! 6enree3 &%leri&ul 'i per!e*erentul 6e&t%r C%nFaG3 'i a1itatul 'i 4m/reul )arrG Starr5 Tre&u!er (mpreun prin '&%al3 a/!%l*i!er (n a&ela'i timp3 intra!er (n C%n!iliu &a unul !in1ur 'i+'i (ndeplini!er mi!iunile (mpreun5 Ap%i )aFren&e Starr a 7%!t pr%m%*at 'i de!emnat ! ia &%manda p%!tului de pe Venu!5 El3 !%ia lui3 'i &%pilul lui de patru ani erau apr%ape de Venu! &nd na*a pirail%r a ata&at5 Ani de+a rndul )u&HG ('i ima1ina!e plin de amr&iune &um a 7%!t ultima %r pe % na* &%ndamnat la pieire5 Mai (nti3 ani9ilarea m%t%arel%r prin&ipale de la pupa3 (nainte &a piraii 'i *i&timele l%r ! !e (ntlnea!&5 Ap%i di!tru1erea &amerel%r de depre!uri4are 'i a/%rdarea5 E&9ipa8ul 'i pa!a1erii (m/r&ndu+!e &u &%!tumele !paiale pentru a &%mpen!a pierderea aerului pri&inuit de di!tru1erea !a!uril%r5 E&9ipa8ul (narmat 'i pre1tit5 Pa!a1erii (n1rmdindu+!e (n &amere3 7r prea mult !peran5 Femei pln1nd5 C%pii ipnd5 Tatl lui nu !e a7la printre &ei &are !e a!&undeau5 Tatl lui era un mem/ru al C%n!iliului5 Tre/uia ! 7ie (narmat 'i ! lupte5 )u&HG era !i1ur de a!ta5 A*ea % amintire3 una de!tul de !&urt &are i !e (ntipri!e (n minte5
222

Tatl lui3 un /r/at (nalt 'i puterni&3 !ttea &u un /la!ter ridi&at 'i e pre!ia de pe 7aa lui era una 7%arte rar (ntlnit (n *iaa lui3 a&eea de 7urie3 (n timp &e u'a de la &amera de &%mand e pl%da (ntr+% mare de 7um ne1ru5 Iar mama lui3 &u 7aa ud 'i murdar3 dar &are !e putea *edea &u &laritate prin *i4%rul &%!tumului !paial3 (l (mpin1ea (ntr+% na* de !al*are3 = Nu pln1e3 .a*id3 t%tul % ! 7ie /ine5 A&e!tea erau !in1urele &u*inte pe &are ('i amintea & le+ar 7i !pu! mama !a *re%dat5 A urmat un tunet (n !patele lui 'i a 7%!t lipit de perete5 )+au 1!it (ntr+% na* de !al*are3 d%u 4ile mai tr4iu3 urmrind !emnalul aut%mat de a8ut%r emi! de radi%5 Gu*ernul lan!a!e atun&i % impre!i%nant &ampanie (mp%tri*a pirail%r de pe a!ter%i4i 'i C%n!iliul 0tiinei ('i arun&a!e ultimele re!ur!e (n a&ea lupt5 Pentru pirai !+a d%*edit & a ata&a 'i a u&ide un mem/ru al C%n!iliului nu era un lu&ru prea 7a*%ra/il5 T%ate a!&un4t%rile de pe a!ter%i4i &are au 7%!t l%&ali4ate au 7%!t tran!7%rmate (n pra7 iar ameninarea pirail%r a 7%!t redu! la % !impl plpire timp de d%u4e&i de ani5 .ar3 de!e%ri3 )u&HG !e (ntre/a da& l%&ali4a!er na*a pirail%r pe &are !e a7la!er &ei &are (i u&i!e!er prinii5 Nu era ni&i un
22-

m%d de a a7la a!ta5 Iar a&um ameninarea ren!&u!e3 dar (ntr+un m%d mai puin !pe&ta&ul%! 'i mult mai peri&ul%!5 Pirateria nu mai era % pr%/lem indi*idual a&um5 Apru!e un ata& %r1ani4at a!upra &%merului tere!tru5 .in 7elul &um era purtat a&e!t r4/%i3 )u&HG a !imit & (n !patele lui tre/uie ! !e a7le % !in1ur per!%an3 % !in1ur dire&ie !trate1i&5 Iar el tre/uia ! 1!ea!& t%&mai a&ea!t per!%ana inteli1enta5 'i ridi& din n%u %&9ii !pre er1%metru5 Semnalele de ener1ie de*eni!er puterni&e5 Cealalt na* era (n interi%rul 4%nei (n &are re1ulile !paiului &ereau me!a8e de rutin pentru identi7i&are re&ipr%&3 (n a&ela'i timp3 !e a7la 'i la % di!tan de la &are un pirat ar 7i 7&ut prima lui mi'&are %!til5 P%deaua !e 4drun&in !u/ pi&i%arele liii )u&HG5 Nu era % l%*itur de /la!ter3 &i mai de1ra/ re&ulul unei na*e de !al*are &are t%&mai 7u!e!e lan!at5 Pul!aiile de ener1ie de*eni!er de!tul de puterni&e pentru a le a&ti*a di!p%4iti*ele aut%mate de &%ntr%l5 O alt 4drun&intur5 0i % alta5 Cin&i la numr5 Urmri na*a &are !e apr%pia din &e (n &e mai mult5 .e %/i&ei piraii tr1eau a!upra na*el%r de !al*are3 pe de % parte din pur pl&ere
222

per*er!3 pe de alt parte pentru a+i (mpiedi&a pe &ei 7u1ii ! de!&rie na*a a1re!%are3 pre!upunnd & nu % 7&u!er de8a &u a8ut%rul !u/+eteri&el%r5 .e data a!ta3 piraii i1n%rar na*ele de !al*are5 Se apr%piar (n 4%na (n &are puteau 7i *4ui5 Unda ma1neti& !e de&lan'a3 prin!e &ar&a!a lui .tlas'i &ele d%u na*e !e tre4ir le1ate una de &ealalt3 mi'&area l%r prin !paiu 7iind per7e&t !in&r%ni4at5 )u&HG a'tept5 Au4i u'a &amerei de depre!uri4are de!&9i4ndu+!e 'i ap%i (n&9i4ndu+!e la l%&5 Au4i l%*ituri de pi&i%are 'i !unetul &'til%r &are erau de!7&ute3 iar ap%i !unet de *%&i5 Nu !e mi'&5 O !iluet apru (n &adrul u'ii5 Ca!&a 'i mnu'ile 7u!e!er !&%a!e3 dar re!tul &%!tumului !paial a&%perit &u 19ea nu 7u!e!e (ndeprtat5 A!ta !e (ntmpla &u &%!tumele !paiale &nd tre&eau de la temperatura de 4er% a/!%lut (n aerul &ald 'i umed din interi%rul unei na*e5 G9eaa (n&epea ! !e t%pea!&5 Piratul (l *4u pe )u&HG d%ar dup &e t&u d%i pa'i (n &amera de &%mand5 Se %pri3 7aa lui (n19e (ntr+% e pre!ie apr%ape &%mi& de !urpri45 )u&HG a*u timp ! %/!er*e parul ne1ru 'i rar3 na!ul lun13 'i % &i&atri&e al/ &are
22:

inea de la nar pn la &anin (mprind /u4a de !u! (n d%u pri ine1ale5 )u&HG !up%rt pri*irea uimit a piratului &u &alm5 Nu !e temea & *a 7i re&un%!&ut5 Mem/rii C%n!iliului &are a*eau mi!iuni a&ti*e lu&rau (nt%tdeauna 7r pu/li&itate3 din !implul m%ti* & un tip mult prea &un%!&ut nu mai putea 7i a'a de 7%l%!it%r5 Faa tatlui !u apru!e pe !u/eteri&e a/ia dup m%artea !a5 Cu amr&iune3 )u&HG !e 1ndi & p%ate mai mult pu/li&itate (n timpul *ieii ar 7i putut ! pre*in ata&ul pirail%r5 .ar a!ta era % pr%!tie3 de!i1ur5 Pn &e piraii i+ar 7i *4ut 7aa lui )aFren&e Starr3 ata&ul ar 7i a8un! %ri&um prea departe pentru a 7i %prit5 Am un /la!ter3 !pu!e )u&HG5 O !+8l 7%l%!e!& d%ar da& % ! (ntin4i mna dup al tu5 Nu te mi'&a5 Piratul de!&9i!e!e 1ura ! !pun &e*a3 dar % (n&9i!e la l%&5 = .a& *rei !+i &9emi 'i pe &eilali3 d+i drumul3 !pu!e )u&HG5 Piratul !e 9%l/ !u!pi&i%!3 ap%i3 &u %&9ii la /la!ter3 !tri1@ = Pe Spaiu3 e un tip &u % arm ai&i# Urm un r!et3 dup &are !e au4i@ = )ini'te# Un alt /r/at intr (n &amer5 = .+te la % parte3 .in1%3 !pu!e el5 'i ddu!e 8%! (ntre1 &%!tumul !paial3
22<

ima1inea ne7iind del%& p%tri*it &u de&%rul unei na*e !paiale5 6ainele lui preau &umprate de la &el mai mare ma1a4in de m%d din Internati%nal CitG3 'i !+ar 7i p%tri*it mai de1ra/ la % petre&ere de !ear de pe Pmnt5 Cma'a lui era &a mta!ea3 &%pie &e nu putea 7i 7&ut de&t din &el mai /un pla!te 5 Strlu&irea ei nu era ipt%are3 &i mai de1ra/ !u/til3 iar pantal%nii lui !trn'i la 1le4n !e p%tri*eau a'a de /ine &u &entura &u %rnamente (n&t preau 7&ute pe &%mand5 Purta % /rar &are !e a!%rta &u &entura 'i % e'ar7a m%ale a4urie5 Prul lui rar3 &a!taniu 'i &rli%nat arta &a 'i &um ar 7i primit (n1ri8iri 7re&*ente5 Era &u un &ap 'i 8umtate mai mi& de&t )u&HG3 'i dup 7elul (n &are !e mi'&a3 )u&HG ('i ddu !eama & ar 7i 7&ut % er%are ! !e la!e (n'elat de impre!ia de !l/i&iune !u1erat de &%!tumul de 8une+prim pe &are (l purta5 N%ul *enit !pu!e /ine*%it%r@ = M nume!& Ant%n5 Vrei ! la'i arma 8%!> = 0i ! 7iu (mpu'&at> (ntre/ )u&HG5 = S+ar putea ! 7ii (mpu'&at pn la urm3 dar nu a&um5 A' *rea !+i pun &te*a (ntre/ri mai (nti5 )u&HGMnu !e mi'&5 = O ! m in de &u*nt3 !pu!e Ant%n (nr%'indu+!e u'%r (n %/ra8i5 E!te !in1ura mea
22?

&alitate dintre &ele pe &are %amenii le nume!& *irtui3 dar in la ea5 )u&HG l! 8%! /la!terul iar Ant%n (l ridi&5 l (ntin!e ap%i &eluilalt pirat5 = Pune+l de%parte3 .in1% 'i ie'i de ai&i3 4i!e el dup &are !e (nt%ar!e !pre )u&HG5 Ceilali pa!a1eri au !&pat &u na*ele de !al*are5 C%re&t> = A!ta e e*ident % &ap&an3 Ant%n555 = $Cpitane Ant%n$3 te rog3 (l (ntrerup!e 4m/ind3 dar nrile lui r!u7lar de par& ar 7i arun&at 7l&ri5 = ,ine3 atuii&i e % &ap&an3 &pitane Ant%n5 E &lar & 'tiai & nu e i!t ni&i un pa!a1er !au ni&i un 7el de e&9ipa8 la /%rdul a&e!tei na*e5 Ai 'tiut (nainte de a intra ai&i5 = Ade*rat> Cum p%i ! dem%n!tre4i a!ta> = Te+ai apr%piat de na* 7r! dai ni&i un !emnal !au ! tra1i un 7%& de a*erti!ment5 Nu ai a*ut del%& *ite45 Ai i1n%rat na*ele de !al*are &nd !+au &atapultat5 Oamenii ti au intrat pe na* 7r ni&i un 7el de 1ri8 &a 'i &um nu !+ar 7i a'teptat la ni&i un 7el de re4i!ten5 Tipul &are m+a 1!it pe mine a*ea /la!terul (n t%&5 .e ai&i *ine a&ea!t &%n&lu4ie5 = F%arte /ine5 0i &e 7a&i tu pe % na* 7r e&9ipa8 'i 7r pa!a1eri> = Am *enit ! te *d pe dumneata3 &pitane
22A

Ant%n3 repli& )u&HG &u 4m/etul pe /u4e5

22B

+uel Ver,al E pre!ia de pe 7aa lui Ai8t%n nu !e !&9im/5 = 0i a&um m *e4i5 = .ar nu (ntre patru %&9i3 &pitane5 ,u4ele lui )u&HG !e !u/iar 'i ap%i !e (n&9i!er 7%arte &al&ulat5 Ant%n !e uit rapid (n 8urul lui5 Cu &%!tumele !paiale mai mult !au mai puin de!7&ute3 *re% 4e&e dintre %amenii !i apru!er (n (n&pere 'i urmreau di!&uia &u un intere! &re!&nd5 Cpitanul !e (nr%'i dintr+% dat3 ap%i !tri1 la ei@ = )a trea/3 !&ur!%ril%r5 Vreau un rap%rt &%mplet de!pre na*a a!ta5 inei armele pre1tite5 S+ar putea ! mai 7ie %ameni la /%rd3 'i da& mai e prin! &ine*a la 7el &a .in1%3 *a 7i arun&at (n *idul &%!mi&5 Cei din 8ur !e mi'&ar (n&et 'i '%*it%r5 Ant%n (n&epu ! ipe la ei@ = Repede# Repede# Cu % mi'&are 7ul1ert%are !&%a!e la i*eal un /la!ter5 Numr pn la trei 'i tra15 Unu555 d%i555 Imediat &ei din &amer ple&ar5
2:C

Ant%n !e (nt%ar!e din n%u !pre )u&HG5 Clipea din %&9i iar nrile al/e (i 7remtau la 7ie&are in!piraie 'i e piraie5 = .i!&iplina e un lu&ru imp%rtant3 !pu!e el r!u7lnd puterni&5 Tre/uie ! le 7ie 7ri& de mine5 Tre/uie ! le 7ie 7ri& de mine3 mai mult de&t le+ar 7i de are!tarea de &tre Terre!trial Na*G5 .a& a'a !tau lu&rurile atun&i % na* e!te % !in1ur minte 'i un !in1ur /ra5 ,raul meu 'i mintea mea5 ".a3 !e 1ndi )u&HG3 % !in1ur minte 'i un !in1ur /ra3 dar ale &ui> Ale tale>$ Em/etul re*eni pe 7aa lui Ant%n3 un 4m/et prietene!& 'i de!&9i!5 = 0i a&um3 !pune+mi &e *rei5 )u&HG art &u de1etul &tre /la!terul pre1tit5 Ap%i 4m/i la 7el &tre Ant%n5 = Ai de 1nd ! tra1i> .a& da3 &e mai !tai> Ant%n ddu din &ap5 = Pe Spaiu# J%&i tare5 O ! tra1 &nd % ! am &9e75 A'a (mi pla&e5 Cum te &9eam> ,la!terul rma!e ridi&at &a % ameninare m%rtal5 = Nilliam!3 &pitane5 = E'ti un %m (nalt3 Nilliam!5 Ari a 7i de!tul de puterni&5 0i t%tu'i eu !tau (n 7aa ta 'i nu tre/uie de&t ! ap! &u de1etul 'i e'ti un %m m%rt5 A!ta mi !e pare &e*a in!tru&ti*5 .%i %ameni 'i un /la!ter3 !ta e !e&retul puterii5
2:1

Te 1nde'ti *re%dat la putere3 Nilliam!> = Cte%dat5 = Puterea d !en! *ieii3 nu+i a'a> = P%ate5 = Vd & e'ti ner/dt%r ! 7a&em a7a&eri5 S (n&epem5 .e &e ai *enit ai&i> = Am au4it de pirai5 = N%i !untem %amenii de pe a!ter%i4i3 Nilliam!5 Nu a*em alt nume5 = A!ta+mi &%n*ine5 Am *enit ! m altur %amenil%r de pe a!ter%i4i5 = Ne 7late4i3 dar de1etul meu (n& mai e pe &%nta&tul /la!terului5 .e &e *rei ! ni te alturi> = Viaa e pli&ti&%a! pe Pmnt3 &pitane5 Un %m &a mine p%ate ! 7ie un &%nta/il !au un in1iner lini'tit5 P%ate &9iar ! &%ndu& % 7a/ri& !au ! !tea (n !patele unui /ir%u 'i ! *%te4e la (ntlnirile &%n!iliului de admini!traie5 Indi7erent de !ituaie3 e *%r/a de rutin5 Mi+a' &un%a'te *iaa de la (n&eput pn la !7r'it5 Nu ar mai 7i ni&i un 7el de a*entur3 ni&i un 7el de ne!i1uran5 = E'ti un 7il%4%73 Nilliam!5 C%ntinu5 = .e!i1ur3 mai !unt 'i &%l%niile3 dar nu m !imt atra! de % *ia de 7ermier pe Marte !au de una de !upra*e19et%r de re4er*%are pe Venu!5 Ce m+ar atra1e ar 7i *iaa pe a!ter%i4i5 S trie'ti dur 'i la limit5 Un %m p%ate %/ine
2:2

putere la 7el &a 'i tine5 Cum ai 'i !pu!3 puterea d !en! *ieii5 = A'a & te+ai (m/ar&at &lande!tin la /%rdul unei na*e 1%ale> = Nu 'tiam & e 1%al5 Tre/uia ! m (m/ar& unde*a5 Preul unei &lt%rii !paiale e mare3 iar pa'ap%arte pentru a!ter%i4i nu !e mai dau a'a de u'%r a!t4i5 0tiam & na*a a!ta 7a&e parte dintr+% e pediie de &art%1ra7iere5 A'a !e au4i!e5 0tiam & !e (ndreapt !pre a!ter%i4i5 A'a & am a'teptat pn la lan!are5 Atun&i t%i !unt %&upai &u ultimele detalii 'i &amerele de depre!uri4are !unt (n& de!&9i!e5 Am a*ut un prieten &are a "!&%! din &ir&ulaie$ % !antinel5 M+am 1ndit & na*a % ! !e %prea!& pe Cere!5 A!ta e prima /a4 pentru %ri&e e pediie !pre a!ter%i4i5 Odat a8un! a&%l% mi !e prea & a' putea ! !&ap 7r pr%/leme5 T%t e&9ipa8ul ar 7i 7%!t 7%rmat d%ar din a!tr%n%mi 'i matemati&ieni5 Ia+le %&9elarii 'i %r ! 7ie %r/i5 Amenin+i &u un /la!ter 'i %r ! m%ar de 7ri&5 Odat a8un! pe Cere! a' 7i putut &%nta&ta (ntr+un 7el pira555 %amenii de pe a!ter%i4i5 Simplu# = Numai & ai a*ut % !urpri4 &nd te+ai *4ut la /%rdul na*ei5 Nu+i a'a> (ntre/ Ant%n5 = Cam a'a5 Nu era nimeni la /%rd 'i3 (nainte !+mi dau !eama & nu era nimeni3 na*a de8a de&%la!e5
2:-

= Ce (n!eamn a!ta3 Nilliam!> Tu &e &re4i> = Nu+mi tre&e nimi& prin &ap5 M dep'e'te5 = Pi atun&i ! *edem da& putem a7la &e*a5 N%i d%i5 F&u un !emn &u /la!terul 'i !pu!e puterni&@ 6ai# 0e7ul pirail%r ie'i primul din &amera de &%mand 'i intr (n &%rid%rul &entral al na*ei5 Un 1rup de %ameni apru printr+% u' a7lat (n 7aa l%r5 C%mentau (ntre ei (n&et3 dar imediat 7&ur lini'te &nd (l 4rir pe Ant%n5 = Venii (n&%a&e# !tri1 el5 Imediat !e apr%piar5 Unul dintre ei ('i 'ter!e &u d%!ul palmei mu!taa (n&runit 'i !pu!e@ = Nu mai e nimeni la /%rd3 &pitane5 = ,ine5 Ce &redei de!pre a!ta> Erau patru %ameni5 .ar (n &te*a &lipe numrul l%r (n&epu ! &rea!& pe m!ur &e alii li !e alturau5 V%&ea lui Ant%n de*eni mai puterni&3 iar el prea e*ident ener*at@ = Ce &redei de!pre na*> .in1% *eni (n 7a5 Nu mai a*ea &%!tumul !paial3 iar )u&HG (l putea *edea a&um (n (ntre1ime5 Apariia lui de4*luia % ima1ine nepl&ut5 Era mare 'i 1re%i3 iar /raele lui erau u'%r (nd%ite 'i atrnau de ni'te umeri ie'ii (n a7ar5 A*ea !m%&uri de pr pe de1ete iar &i&atri&ea de pe /u4a de !u! !e "mi'&a$ repede5 Se uita (n&runtat !pre )u&HG5
2:2

= Nu+mi pla&e3 r!pun!e el5 = Nu+i pla&e na*a> (ntre/ Ant%n ner*%!5 .in1% e4it5 'i (ndrept /raele3 ('i tra!e umerii (nap%i3 dup &are !pu!e@ = Pute# = .e &e> .e &e !pui a!ta> = A' putea ! % 7a& /u&i &u un de!&9i4t%r de &%n!er*e3 (ntrea/+i 'i pe &eilali 'i % ! 7ie de a&%rd &u mine5 Cutia a!ta e 7&ut &u !&%/it%area5 N+% ! in mai mult de trei luni5 Se au4i imediat un murmur de apr%/are5 ,r/atul &u mu!taa &runt !pu!e@ = M !&u4ai3 &pitane3 dar &a/la8ul e 7i at &u /and ade4i*5 E % trea/ 7&ut de mntuial5 I4%laia e apr%ape ar! de8a5 = T%ate !udurile au 7%!t 7&ute (n 1ra/3 !pu!e un altul5 Mar1inile ta/lel%r !udate !tau r41iate3 uite+a'a3 !pu!e el artnd &u de1etul (n &e !tare !e a7lau !udurile5 = .ar de!pre reparaii &e !punei> (ntre/ Ant%n5 = Ne+ar lua un an 'i+% dumini&# Nu !e merit5 Ori&um3 nu putem ! le 7a&em ai&i5 Ar tre/ui !+% du&em pe una dintre pietre3 r!pun!e .in1%5 Ant%n !e (nt%ar!e !pre )u&HG e pli&ndu+i ama/il@ = A'a le !punem n%i a!ter%i4il%r3 "pietre$3 (nele1i> )u&HG (n&u*iin5
2::

= Aparent %amenil%r mei nu prea le &%n*ine ! lum na*a5 .e &e &re4i & 1u*ernul de pe Pmnt ar trimite % na* 1%al3 &are pe dea!upra mai e 7&ut 'i (n ple!neal> = Pentru mine e din &e (n &e mai &%n7u43 !pu!e )u&HG5 = Atun&i ! terminm in*e!ti1aiile# Ant%n ple& primul5 )u&HG (l urm (ndeapr%ape5 Re!tul !e alinie (n !patele l%r (n t&ere5 )u&HG !imea % (mpun!tur (n &ea75 Spatele lui Ant%n era drept 'i nu arta & a&e!tuia i+ar 7i 7ri&3 era &a 'i &um nu !+ar 7i a'teptat la ni&i un ata& din partea lui )u&HG5 Era n%rmal ! !e !imt a'a5 Ee&e %ameni (narmai erau pe urmele lui )u&HG5 Cer&etar ni'te &amere mi&i3 7ie&are &%n!truit (n d%rina de a e&%n%mi!i !paiul5 Tre&ur prin &amera &al&ulat%arel%r3 printr+un mi& %/!er*at%r3 ap%i la/%rat%rul 7%t%3 /u&tria 'i d%rmit%arele5 C%/%rr la ni*elul urmt%r printr+un tu/ !trmt 'i &ur/at (n interi%rul &ruia p!eud%&mpul 1ra*itai%nal era de4a&ti*at a'a & prin el !e putea &%/%r( 'i !e putea ur&a la 7el de u'%r5 )u&HG era primul3 iar Ant%n (l urma a'a de apr%ape (n&t de a/ia a*u timp ! !e dea la % parte O pi&i%arele lui (nd%indu+!e (n&et dat%rit 1reutii O (nainte &a 'e7ul pirail%r ! &ad pe el5 Ci4mele !paiale
2:<

1rele au tre&ut la &i*a &entimetri de 7aa lui5 )u&HG ('i re&apt e&9ili/rul 'i !e (nt%ar!e 7uri%!3 dar Ant%n !ttea (n 7aa lui 4m/ind mier%!3 iar /la!terul era (ndreptat e a&t !pre inima lui )u&HG5 = Mii de !&u4e3 !pu!e el5 N%r%& & e'ti 7%arte a1il = .a3 murmur )u&HG5 )a a&e!t ni*el !e a7lau &amera m%t%arel%r3 1enerat%arele de ener1ie 'i &a/inele unde 7u!e!er na*etele de !al*are5 T%t ai&i erau 'i re4er*%arele de &%m/u!ti/il3 ma1a4iile de alimente 'i ap3 in!talaiile de (mpr%!ptare a aerului3 pre&um 'i !&uturile at%mi&e5 Ant%n murmur@ = Ce &re4i de!pre t%ate a!tea> Pr%!t lu&rate3 p%ate3 dar &u t%ate a!tea nu *d nimi& !tri&at5 = E 1reu !+mi dau !eama3 repli& )u&HG5 = .ar ai !tat pe na*a a!ta 4ile (n 'ir5 = .a3 dar nu mi+am petre&ut timpul &er&etnd+%5 Am a'teptat d%ar ! a8un1 unde*a5 = A9a# Pi atun&i3 (nap%i la ni*elul de !u!5 A&um )u&HG era primul555 (n tu/ul de &%muni&are5 .e data a!ta ateri4a u'%r 'i !ri d%i metri &u 1raia unei 7eline5 Tre&ur &te*a !e&unde pn apru 'i Ant%n din tu/5 = Nu prea e'ti (n apele tale3 ai> )u&HG !e
2:?

(nr%'i5 Piraii aprur 'i ei unul &te unu) Ant%n nu (i a'tept 'i p%rni din n%u pe &%rid%r5 = 0tii3 !pu!e el3 ai &rede & am &er&etat t%at na*a5 Cei mai muli ar !pune a!ta5 Tu nu> = Nu3 r!pun!e )u&HG &alm5 N+a' !pune5 Nu am 7%!t la !plt%r5 Ant%n !e (n&runt 'i3 mai mult de &te*a &lipe3 (n l%&ul /un*%inei pe 7aa lui a%ru % um/r de mnie5 .ar imediat a&ea!ta tre&u5 'i aran8a % 'u*i re/el de pr ap%i3 !tudiindu+'i &u intere! d%!ul palmei3 !pu!e@ = ,ine3 9ai ! ne uitm 'i a&%l%5 Ci*a dintre pirai 7luierar admirati*3 iar re!tul !&%a!er ni'te !unete e &lamati*e de di7erite 7eluri &nd u'a !e de!&9i!e5 = F%arte 7rum%!3 murmur Ant%n5 F%arte 7rum%!5 C9iar lu %!3 a' putea !pune# 0i a'a 'i era3 7r(nd%ial# Erau a&%l% trei du'uri (n !epareuri3 &u e*i pentru ap &u 'amp%n Kni&i &ald3 ni&i re&eL 'i e*i pentru apa 7%l%!it la &ltit Kre&e 'i &aldL5 Erau a&%l% 'i 'a!e &9iu*ete de &ul%area 7ilde'ului d%tate &u 'amp%ane3 u!&t%are de pr 'i aparate de5 ma!a8 &u 8et a&i&ular5 Nu lip!ea nimi& din &e ar 7i 7%!t ne&e!ar5 = Cu !i1uran ai&i nu a 7%!t 7&ut nimi& de
2:A

mntuial3 e &lam Ant%n5 E &a % emi!iune de la tele*i4iunile !u/eteri&e3 nu+i a'a3 Nilliam!> )a &e te du&e &u 1ndul a!ta> = Nu 'tiu3 !unt &am (n&ur&at5 Em/etul lui Ant%n di!pru &a un 8et de ra&9et tre&nd prin dreptul unui *i4%r de &%!tum !paial5 = Eu nu !unt5 Vin% (n&%a&e3 .in1%# 0e7ul pirail%r !e adre! lui )u&HG@ = Fii atent3 e &e*a !implu5 A*em % na* &u nimeni la /%rd3 t%tul a 7%!t 7&ut &t mai ie7tin p%!i/il &a 'i &um ar 7i 7%!t 7&ut (n &ea mai mare 1ra/3 dar /aia e!te ultima m%d5 .e &e> Cred & pentru a a*ea &t mai multe e*i n/aie5 .ar de &e> Ca ! nu ne dm !eama & una !au d%u din ele !unt 7al!e555 .in1%3 &are dintre ele> .in1% l%*i &u pi&i%rul una dintre ele5 = Nu &u pi&i%rul3 /a!tard &retin &e e'ti# .i!tru1e+%# .in1% (i urm !7atul 'i un pi!t%l termi& !trlu&i &te*a &lipe5 Imediat !&%a!e a7ar ni'te 7ire5 = Ce !unt a!tea3 Nilliam!> (ntre/ Ant%n5 = Ni'te 7ire3 r!pun!e !e& )u&HG5 = 0tiu a!ta3 &ap !e&5 .intr+% dat de*eni e trem de 7uri%!5 Ce alt&e*a> O !+i !pun eu &e alt&e*a5 Firele a!ta !unt &%n!truite pentru a arun&a (n aer 7ie&are 1ram de at%mit de la
2:B

/%rdul na*ei imediat &e *%m a8un1e &u ea la /a45 = .e unde 'tii a!tea> !ri )u&HG5 = E'ti !urprin!> Nu 'tiai & a!ta e % mare &ap&an> Nu 'tiai & tre/uia ! % lum &u n%i la /a4 pentru reparaii> Nu 'tiai & am 7i e pl%dat 'i n%i 'i (ntrea1a /a4> Tu e'ti ai&i m%meala &are tre/uia ! ne p&lea!& pn la &apt5 Numai & eu nu m la! p&lit# T%i %amenii lui !e apr%piar de ei5 .in1% !e lin1ea pe /u4e5 Cu % mi'&are !&urt3 Ant%n ('i !&%a!e /la!terul3 iar (n %&9ii lui nu !e &itea ni&i % urm de mil5 = Stai# Pe Gala ie3 !tai# Nu 'tiu nimi& de!pre a!ta5 Nu ai ni&i un drept ! m (mpu'ti 7r ni&i un m%ti*5 Se (n&%rda pentru % !ritur3 % ultim lupt (nainte de m%arte5 = Ni&i un drept# Ant%n3 &u %&9ii la el3 ('i &%/%r( dintr+% dat /la!terul5 Cum (ndr4ne'ti ! !pui & nu am ni&i un drept> Am t%ate drepturile pe a&ea!t na*5 = Nu p%i ! u&i4i un %m /un5 Oamenii de pe a!ter%i4i au ne*%ie de un %m /un5 Nu renuna la unul pentru nimi&5 Un murmur nea'teptat *eni din partea pirail%r5 Cine*a !pu!e@ = Are &ura83 &pitane5 P%ate am putea555 Imediat amui &nd Ant%n !e (nt%ar!e !pre el5 Ant%n era din n%u &u 7aa la )u&HG5
2<C

= Ce te 7a&e ! 7ii un %m /un3 Nilliam!> R!punde+mi 'i % ! m mai 1nde!&5 = P%t ! re4i!t (n 7aa %ri&ruia de ai&i5 Cu pumnii 1%i !au &u %ri&e arm5 = A'a> Ant%n ('i de4*eli dinii5 Ai au4it a!ta> Urm un 41%m%t a7irmati*5 = E (ntre&erea ta3 Nilliam!5 Ori&e 7el de arm5 ,ine# S&ap &u *ia 'i n+ai ! 7ii (mpu'&at5 Vei 7i &%n!iderat mem/ru al e&9ipa8ului5 = Am &u*ntul tu3 &pitane> = Ai &u*ntul meu3 'i eu nu mi+l (n&al& ni&i%dat5 T%t e&9ipa8ul m+a au4it5 'ac !&api &u *ia# = Cu &ine lupt> (ntre/ )u&HG5 = Cu .in1%5 E /un5 Ori&ine (l (n*in1e e foarte /un5 )u&HG m!ur din pri*iri 1rmada de mu'&9i 'i tend%ane &are era (n 7aa lui3 %&9ii lui mi&i !&lipind de ner/dare 'i apr%/ndu+l ur!u4 pe Cpitan5 = Ce 7el de arme> (ntre/ el 7erm5 Sau ne luptm &u pumnii> = Arme# Arme rea&ti*e3 pentru a 7i mai e a&t5 n !paiu# Pentru un m%ment3 lui )u&HG (i 7u 1reu !+'i p!tre4e &almul ne&e!ar5 Ant%n 4m/i5 = i+e team & nu *a 7i un te!t prea /un pentru tine> .a& e a'a te (n'eli5 .in1% e &el
2<1

mai /un &u a!t7el de arme din t%at 7l%ta5 Inima lui )u&HG (n&epu ! /at puterni&5 Un duel &u arme rea&ti*e (i &erea ! 7ii e pert5 Era &e*a /ine&un%!&ut# Ju&at a'a &um % 7&u!e el (n '&%al3 era un !p%rt5 Pra&ti&at de pr%7e!i%ni'ti555 era m%rtal# Iar el nu era un pr%7e!i%ni!t#

2<2

+uel 'n Fapte Piraii !e aduna!er pe (n*eli'ul e teri%r al na*ei .tlas 'i al pr%priei l%r na*e de &%n!tru&ie !irian5 Unii !tteau (n pi&i%are3 !u!inui de &mpul ma1neti& al &i4mel%r &u &are erau (n&lai5 Alii3 &a ! *ad mai /ine3 !e l!a!er ! plutea!& li/er3 p!trndu+'i p%4iia prin intermediul unui &a/lu ma1neti& !&urt ata'at la &arena na*ei5 )a % di!tan de &in&i4e&i de mile una de &ealalt 7u!e!er m%ntate d%u p%ri a!emnt%are &el%r de 7%t/al3 din 7%lie metali&5 )a /%rdul na*ei nu %&upau mai mult de un metru ptrat3 dar a&um 7%liile !u/iri de /eriliu+ma1ne4iu !e (ntin!e!er pe % di!tan de &ir&a trei4e&i de metri5 Neum/rite 'i nedeteri%rate (n *a!ta pu!tietate a !paiului3 a&e!tea !e a7lau (n mi'&are de r%taie3 iar re7le iile intermitente ale !%arelui pe !upra7eele l%r !&nteiet%are trimitea 7a!&i&ule *i4i/ile de la &i*a Hil%metri5 = Cun%a'tei re1ulile5 V%&ea lui Ant%n !e au4i puterni& (n ure&9ile lui )u&HG 'i3 pr%/a/il3 la 7el de puterni& (n
2<-

ure&9ile lui .in1%5 )u&HG per&epea &%!tumul !paial al ad*er!arului !u &a pe % pat luminat de !%are la *re% %pt !ute de metri deprtare5 Na*eta de !al*are &are+i adu!e!e a&%l% !e (ndeprta de8a &u repe4i&iune &tre na*a pirail%r5 = Cun%a'tei re1ulile3 !pu!e *%&ea lui Ant%n5 E!te de&larat (n*in! &el &are a8un1e ! 7ie (mpin! (nap%i &tre pr%pria p%art5 .a& ni&i unul dintre %p%neni nu e!te (mpin! (nap%i3 pierde &el a &rui arm !e epui4ea4 prima5 Fr limit de timp5 Fr p%4iie de a7ar din 8%&5 A*ei &in&i minute &a ! * pre1tii5 Nu a*ei *%ie ! 7%l%!ii armele pn &nd nu au4ii &%manda5 "Va!4i&3 7r p%4iie de a7ar din 8%&$3 ('i 4i!e )u&HG5 !ta era 'iretli&ul5 .uelurile rea&ti*e &a !p%rt le1al nu puteau a*ea l%& la % di!tan mai mare de % !ut de mile de un a!ter%id &are ! ai/ &el puin %pt4e&i de Hil%metri (n diametru5 A&e!ta ar 7i e er&itat % atra&ie 1ra*itai%nal de7init3 &9iar da& !la/3 a!upra 8u&t%ril%r5 Ar 7i 7%!t !u7i&ient pentru a !al*a un &%n&urent rma! (n !paiu &u arma epui4at5 C9iar da& nu *enea *re% na*et de !al*are !+l re&upere4e3 nu tre/uia de&t ! !tea lini'tit 'i3 (n &te*a %re3 !au &el mult (ntr+% 4i+d%u3 ar 7i plutit (nap%i
2<2

!pre !upra7aa a!ter%idului5 Ai&i (n! nu !e 1!ea ni&i un a!ter%id mai a&trii pe % ra4 de &te*a !ute de mii de Hil%metri5 Un impul! mai !eri%! ar 7i putut &%ntinua la ne!7r'it5 Ar 7i !7r'it3 mai mult !au mai puin pr%/a/il3 (n S%are3 la mult *reme dup &e ne7eri&itul &%n&urent ar 7i murit !u7%&at din lip! de % i1en5 n a!t7el de &%ndiii3 de re1ul era de la !ine (nele! &3 atun&i &nd unul dintre &%mpetit%ri tre&ea din&%l% de ni'te limite pre!ta/ilite3 !e lua % pau4 pn la re*enirea a&e!tuia5 A !pune "7r p%4iie de a7ar din 8%&$ e&9i*ala &u a !pune "pe *ia 'i pe m%arte$5 V%&ea lui Ant%n !e au4i limpede 'i !trident dup &e !tr/tu!e &ei &i*a Hil%metri &are+l !eparau pe a&e!ta de re&ept%rul radi% din &a!&a lui )u&HG@ = .%u minute pn la !tart5 Re1lai !emnalele &%rp%rale5 )u&HG ridi& mna 'i (n&9i!e &%mutat%rul 7i at pe piept5 F%lia metali& &%l%rat &are 7u!e!e 7i at ma1neti& mai de*reme pe &a!&a lui (n&epu ! !e r%tea!&5 Era % p%art de 7%t/al miniatural5 Silueta lui .in1%3 &are &u % &lip (nainte a/ia !e di!tin1ea &a un pun&t (ntune&at3 (n&epu ! emit % &ul%are r%'ie intermitent5 )u&HG 'tia & pr%priul !u !emnal era *erde5 Iar p%rile+int erau de un al/ pur5
2<:

C9iar 'i (n a&ele m%mente3 1ndurile lui )u&HG 4/urau departe3 (n& de la (n&eput (n&er&a!e ! 7a& % %/ie&ie5 Spu!e!e@ = Uite &e e3 t%ate /une 'i 7rum%a!e3 n+am nimi& de 4i!5 .ar (n timp &e n%i !tm ai&i 'i ne pr%!tim3 % na* de patrulare 1u*ernamental ar putea555 Ant%n i+a tiat+% di!preuit%r@ = )a!+% /alt5 Ni&i % na* de patrulare n+ar a*ea &ura8ul ! !e a*enture4e pn ai&i5 O !ut de na*e a/ia a'teapt !emnalul n%!tru 'i3 da&+ar 7i ! !plm putina3 a*em la di!p%4iie % mie de /%l%*ani &are ! ne adp%!tea!&5 A'a & pune mna 'i (m/ra&+i &%!tumul# O !ut de na*e# O mie de a!ter%i4i# .a& a'a !tteau lu&rurile3 (n!emna & pn atun&i piraii nu+'i ddu!er arama pe 7a5 Ce nai/a !e (ntmpla> = A mai rma! un minut# anun *%&ea lui Ant%n5 Cuprin! de 1nduri ne1re3 )u&HG ridi& &ele d%u arme rea&ti*e5 A&e!tea a*eau 7%rm de )3 7iind &%ne&tate prin intermediul un%r tu/uri ela!ti&e3 dintr+un material &au&iu&at3 de re&ipienii de 1a4 t%r%idali3 umplui &u di% id de &ar/%n la pre!iune ridi&at3 &are 7u!e!er prin'i (n 8urul taliei !ale5 Pe *remuri3 tu/urile de le1tur 7u!e!er din metal5 .ar3 de'i erau mai re4i!tente3 a!ta le 7&ea mai 1rele3
2<<

du&nd la !p%rirea impul!ului 'i ineriei armel%r pr%priu+4i!e5 n duelurile rea&ti*e3 rapiditatea %&9irii 'i a tra1erii era e!enial5 Imediat &e a 7%!t in*entat !ili&iul 7lu%rurat3 &are ('i p!tra 7le i/ilitatea &9iar 'i la temperaturile !paiului &%!mi&3 7r! de*in lipi&i%! !u/ a&iunea dire&t a ra4el%r !%lare3 materialul mai u'%r a 7%!t imediat ad%ptat pentru 7a/ri&area tu/ulaturii de le1tur5 = Tra1ei &nd !untei 1ata# !tri1 Ant%n5 Una din armele lui .in1% 7u de&lan'at pre de % &lipit5 .i% idul de &ar/%n li&9id din re4er*%rul !u de 1a4 'ni &u *i%len prin %ri7i&iul &t un *r7 de a& al armei5 Ga4ul (n19e in!tantaneu 7%rmnd % ti8 de &ri!tale minu!&ule la % di!tan de &in&i!pre4e&e &entimetri de pun&tul !u de emer1en5 .e'i timpul de emi!ie nu dep'i!e % 8umtate de !e&und3 !e 7%rma!e % ti8 de &ri!tale lun1 de &te*a mile5 Impul!ul a!t7el 7%rmat (l pr%ie&t pe .in1% (n !en! &%ntrar5 Era un e7e&t &%mpara/il3 (n miniatur3 &u pr%pul!ia prin 8et rea&ti* a ra&9etel%r5 ")iniile$ de &ri!tal 7ul1erar de trei %ri 'i !e pierdur (n deprtare5 Erau (ndreptate e a&t (n dire&ia %pu! 7a de )u&HG 'i de 7ie&are dat .in1% !e apr%pia t%t mai rapid de ad*er!arul !u5 Starea real a lu&ruril%r era (n'elt%are5 Sin1ura !&9im/are *i4i/il &u %&9ii era
2<?

&re'terea lent (n inten!itate a !emnalului emi! de &%!tumul lui .in1%3 dar )u&HG 'tia & di!tana dintre ei !e mi&'%ra &u % iueal ameit%are5 Ceea &e )u&HG nu 'tia era &e !trate1ie ! apli&e3 &e de7en!i* ar 7i 7%!t &ea mai ade&*at5 Rma!e (n a'teptare3 l!nd mi'&rile %7en!i*e ale &eluilalt ! !e de!7'%are5 .in1% a8un!e!e a&um de!tul de apr%ape &a ! p%at 7i per&eput &a % !iluet uman &u &ap 'i patru mem/re5 Se depla!a (ntr+% parte3 7r! 7a& ni&i % mi'&are &a !+'i re1le4e dire&ia5 Prea mulumit & !e (ndrepta departe3 !pre !tn1a lui )u&HG5 )u&HG &%ntinu ! a'tepte5 )arma &%n7u4 a ipetel%r &are r!unau (n &a!&a lui !e mai d%m%li!e5 A&e!tea pr%*eneau de la emit%arele de!&9i!e ale !pe&tat%ril%r5 .e'i a&e'tia !e a7lau prea departe &a !+i *ad pe &ei d%i ad*er!ari3 puteau ! urmrea!& tre&erea !emnalel%r &%rp%rale 'i 7ul1erele 7a!&i&ulel%r de di% id de &ar/%n5 )u&HG !e 1ndi & !pe&tat%rii a'teptau &e*a5 Ce*a &e nu (ntr4ie ! !e (ntmple5 O !al* de di% id de &ar/%n3 urmat imediat de alta3 aprur la dreapta lui .in1%3 'i dire&ia lui de 4/%r &%ti /ru!& !pre p%4iia tnrului mem/ru al C%n!iliului5 )u&HG ('i
2<A

ridi& arma3 1ata ! tra1 (n 8%! 'i ! e*ite a!t7el lupta &%rp la &%rp5 Se 1ndea & a!ta era &ea mai /un !trate1ie3 (n re!t mi'&ndu+!e &t mai (n&et 'i &t mai puin p%!i/il3 &u !&%pul de a+'i e&%n%mi!i re4er*a de di% id de &ar/%n5 .ar 4/%rul lui .in1% nu &%ntinu !pre )u&HG5 Tra!e un 7a!&i&ul lun1 drept (n 7aa lui 'i (n&epu ! !e retra15 )u&HG (l urmri &u pri*irea dar 7a!&i&ulul lumin%! a8un!e prea tr4iu la %&9ii !i5 ntr+ade*r3 7a!&i&ulul de di% id de &ar/%n tra! ultima %ar de .in1% 7u!e!e (ndreptat (nainte3 dar (n a&el m%ment a&e!ta !e depla!a !pre !tn1a3 iar din &%mpunerea &el%r d%u mi'&ri re4ult % traie&t%rie &are+l a*ea la &aptul ei pe )u&HG5 Fa!&i&ulul (l l%*i e a&t (n umr5 )u&HG a*u !en4aia unei l%*ituri dure5 Cri!talele erau ele minu!&ule3 dar !e (ntindeau pe di!tane de &i*a Hil%metri 'i !e depla!au &u *ite4e de %rdinul Hil%metril%r pe !e&und5 Impa&tul &u &ri!talele nu dur mai mult de % 7ra&iune de !e&und5 C%!tumul lui )u&HG tremur !u/ 7%ra '%&ului 'i imediat au4i urletele entu4ia!te ale !pe&tat%ril%r5 = I+ai tra!+%3 .in1%# = Ce l%*itur# = E a&t !pre p%art5 Ia uitai+* la el#
2<B

= A 7%!t minunat5 Minunat# = Ia pri*ii &um !e r%!t%1%le'te# Unde*a3 (n 77undal3 !e au4eau ni'te mirmure &are nu preau la 7el de e u/erante5 )u&HG !e r%!t%1%lea !au3 mai e a&t3 a*ea !en4aia & &erul 'i t%ate !telele de pe el !e r%!t%1%leau5 Stelele tre&eau pe!te *i4%rul &'tii !ale &a ni'te dre lumin%a!e3 de par& ar 7i 7%!t !&nteierile miliardel%r de &ri!tale de di% id de &ar/%n5 Nu mai *edea nimi& (n a7ara numer%a!e l%r pete (n&e%'ate5 Pentru % &lip3 !imi & 7%ra impa&tului (l dep%!eda!e de puterea de a 1ndi5 O l%*itur (n ple 'i alta (n 'ale (i !p%ri 'i mai mult mi'&area de r%!t%1%lire (n !paiu5 Tre/uia ! 7a& neaprat &e*a3 alt7el .in1% a*ea t%ate 'an!ele !+l tran!7%rme (n min1e de 7%t/al de la un &apt la altul al Si!temului S%lar5 Mai (nti tre/uia ! %prea!& r%taia 'i !+'i re&apete p%4iia5 Se r%!t%1%lea pe "dia1%nala$ &%rpului !u3 &u umrul drept pe!te '%ldul !tn15 Orienta arma (n %p%4iie &u a&ea mi'&are 'i e pedie 7a!&i&ule !&urte de di% id de &ar/%n5 Stelele ('i (n&etinir r%tirea pn &nd (n&epur ! de7ile4e &a ni'te pun&te /ine de7inite prin 7aa *i4%rului5 Cerul ('i re&apt a!pe&tul &u &are era 7amiliari4at ai&i3 (n !paiu5
2?C

O !tea li&ri par& prea puterni&5 )u&HG 'tiu & era pr%pria !a p%art5 n dire&ie apr%ape diametral %pu! !e a7la !emnalul &%rp%ral r%'u+7uri%! al lui .in1%5 )u&HG nu putea ! !e retra1 (n !patele p%rii !ale &&i a!ta ar 7i (n!emnat !7r'itul duelului iar el ar 7i pierdut partida5 .in&%l% de p%art3 pe % ra4 de % mil3 era perimetrul !tandard pentru un !7r'it de me&i5 Pe de alt parte3 ni&i nu+'i putea permite ! !e apr%pie de %p%nentul !u5 Adu!e arma drept dea!upra &apului !u3 (n&9i!e &%nta&tul 'i (l meninu ap!at5 Numr un minut (ntre1 pn eli/er &%nta&tul 'i de+a lun1ul &el%r 'ai4e&i de !e&unde !imi pre!iunea pe partea !uperi%ar a &'tii !ale (n timp &e !e depla!a a&&elerat (n 8%!5 Era % mane*r di!perat3 pentru & (n 7elul a&e!ta ir%!i!e re4er*a de di% id de &ar/%n pentru &el puin % 8umtate de %r5 Cuprin! de 7urie3 .in1% ip r1u'it@ = )a' nen%r%&it# M!&ri&i a7uri!it &e e'ti# )a 7el3 'i ipetele pu/li&ului de*enir t%t mai puterni&e5 = Ia uitai+* &um 7u1e# = A tre&ut de .in1%5 .in1%3 prinde+l# = 6ei3 Nilliam!3 te lupi !au &e nai/a 7a&i> )u&HG *4u din n%u ima1inea !ta&%8ie a ad*er!arului !u5 Tre/uia ! !e menin (n mi'&are5 Nu putea
2?1

7a&e nimi& alt&e*a5 .in1% era un e pert 'i putea l%*i un mete%r7t de &i*a&entimetri tre&nd &a 7ul1erul pe ln1 el5 n *reme &e el3 1ndi )u&HG &u re1ret3 a/ia da& ar 7i nimerit a!ter%idul Cere! de la % mil deprtare5 Se 7%l%!i de &ele d%u arme pe rnd5 Spre !tn1a3 !pre dreapta; ap%i3 rapid3 !pre dreapta3 !pre !tn1a 'i din n%u !pre dreapta5 Nu+i !er*i la nimi&5 Par& 19i&indu+i dinainte mi'&rile3 .in1% % lua pe !&urttur3 apr%piindu+!e ine %ra/il5 )u&HG !imi &um tran!piraia i !e adun pe 7runte 'i /ru!& ('i ddu !eama de lini'te5 Nu+'i putea aminti &u pre&i4ie &nd anume !e (ntmpla!e3 dar era &a 'i &um !e rup!e!e un 7ir5 )a un m%ment dat !e au4eau ipetele 'i r!etele pirail%r3 iar (n &lipa urmt%are d%mnea lini'tea inert a !paiului3 unde !unetele nu puteau 7i au4ite ni&i%dat5 S 7i tre&ut din&%l% de ra4a de a&iune a na*el%r> Imp%!i/il# Emit%arele &%!tumel%r3 &9iar 'i &ele mai !imple3 erau &apa/ile ! trimit !emnalul pe % di!tan de &te*a mile (n !paiu5 R%ti la ma imum /ut%nul pentru !en!i/ilitate de pe piept5 = Cpitane Ant%n# Numai & de r!pun! (i r!pun!e *%&ea lui .in1%@ = Nu ipa# Te aud5
2?2

= Time outS &eru )u&HG5 S+a+ntmplat &e*a &u !taia mea radi%# .in1% !e apr%pia!e din n%u !u7i&ient de mult &a ! p%at 7i per&eput &a % !iluet uman5 n& un 7ul1er &ri!talin 'i a8un!e 'i mai apr%ape5 )u&HG !e (ndeprt3 dar piratul !e inu pe urmele lui5 = Nu !+a+ntmplat nimi&3 !pu!e .in1%5 .%ar un radi% "prelu&rat$5 Am a'teptat5 O3 &t am a'teptat5 A' 7i putut ! te (mpin1 din&%l% de p%art de mult3 dar am a'teptat ! !e %prea!& !taia mai (nti5 E d%ar un mi& tran4i!t%r pe &are l+am "me'terit$ (nainte !+i (m/ra&i &%!tumul5 T%tu'i3 &u mine mai p%i ! *%r/e'ti5 Tran!mite pe % di!tan de d%i+trei Hil%metri5 Sau m&ar p%i ! *%r/e'ti &u mine pentru &t*a timp5 'i !a*ura pr%pria 1lum 'i r!e (n 9%9%te5 = Nu pri&ep3 !pu!e )u&HG5 .in1% (i r!pun!e &u % *%&e a!pr3 (n&r&at de &ru4ime@ = M+ai !urprin! pe na* &u /la!terul (n t%&5 A&%l% m+ai prin! la+n19e!uial5 M+ai 7&ut de r!5 Nimeni n+are *%ie ! m prind la+n19e!uial 'i ! m 7a& de r! (n 7aa &pitanului 'i ! mai 'i tria!& mult dup aia5 N+am ! te (n*in1 (n lupta a!ta &a ! te termine alt&ine*a5 Am !+i *in de 9a& &9iar eu3 ai&i3 &u minile mele# .in1% era a&um mult mai apr%ape5 )u&HG
2?-

apr%ape &+i putea di!tin1e 7aa (n !patele *i4%rului 1r%! al &'tii5 )u&HG renun la mane*rele de e!&9i*are &are nu+i !lu8i!er la nimi&5 n 7elul a&e!ta3 ('i ddu !eama & nu 7&ea de&t ! 7ie mereu prin! pe pi&i%r 1re'it5 Se 1ndi la un 4/%r (n linie dreapt3 a&&elernd !pre e teri%r &u *ite4 &re!&nd atta timp &t (l inea re4er*a de di% id de &ar/%n5 0i dup aia> 0i putea ! !e mulumea!& ! m%ar (n timp &e 7u1ea de peri&%l> Tre/uia !+'i (n7runte ad*er!arul5 ndrept arma &tre .in1%3 dar .in1% di!pru!e de a&%l% (n m%mentul &nd 7a!&i&ulul de &ri!tale tre&u prin pun&tul (n &are fusese &u % &lip (nainte5 n&er& iar'i 'i iar'i3 dar .in1% era un dem%n 4/urt%r5 Pn &nd3 dntr+% dat3 )u&HG !imi impa&tul dur al ra7alei tra!e de arma ad*er!arului !u 'i (n&epu din n%u ! !e r%!t%1%lea!&5 n&er& &u di!perare ! !e %pun mi'&rii de r%taie3 dar (nainte ! reu'ea!& % a!t7el de mane*r3 !imi 7%ra 4dr%/it%are a unui &%rp &are !e &i%&nea de al lui5 .in1% (i (m/ri'a!e pur 'i !implu &%!tumul 'i+l inea !trn!5 Ca!& ln1 &a!&5 Vi4%r ln1 *i4%r5 )u&HG !e 9%l/a la &i&atri&ea al/i&i%a! &are tia (n d%u /u4a de !u! a lui .in1%5 .in1% 4m/i 'i
2?2

&i&atri&ea !e li5 = Salut3 ami&e3 4i!e el5 n&ntat de (ntlnire5 Pentru % &lip3 .in1% pru ! !e (ndeprte4e plutind3 !au &el puin a'a l! impre!ia3 (n timp &e !l/i !trn!%area /rael%r5 C%ap!ele piratului ineau !trn! &a (ntr+% men19in 1enun&9ii lui )u&HG &are nu mai putea ! !e mi'te5 Mu'&9ii puterni&i ai lui )u&HG !e (n&%rdar 7r 7%l%!5 Retra1erea parial a lui .in1% nu a*u!e!e alt !&%p de&t !+i eli/ere4e /raele5 Cu % mn ridi& arma pe &are % inea &u patul (nainte5 A&e!ta &%/%r( &u iueal !pre *i4%rul lui )u&HG 'i &apul a&e!tuia a*u % mi'&are de re&ul durer%a!5 ,raul impla&a/il !e ridi& din n%u3 (n *reme &e &ellalt era (n&le'tat (n 8urul 1tului lui )u&HG5 = ine+i &apul nemi'&at3 latr piratul5 Tre/uie ! termin tre/'%ara a!ta5 )u&HG 'tia & indi*idul *%r/ea &t !e p%ate de !eri%!3 a'a & !e 9%tr( ! a&i%ne4e5 Sti&la din &are era &%n!truit *i4%rul era re4i!tent 'i dur3 dar nu putea re4i!ta la ne!7r'it !u/ a!altul l%*ituril%r piratului5 Ridi& /raul &tre &a!&a lui .in1% 'i+i (mpin!e &apul (nap%i &u mu&9ia palmei (nmnu'ate5 .in1% ('i le1n &apul (ntr+% parte3 !l/ind /raul lui )u&HG5 C%/%r( patul armei pentru a d%ua %ar5
2?:

)u&HG ddu drumul am/el%r !ale arme3 l!ndu+le ! atrne de tu/urile de le1tur 'i3 &u % mi'&are !i1ur3 apu& tu/urile de la armele piratului5 )e !tre&ur printre de1etele mnu'il%r !ale de %el5 Mu'&9ii /rael%r i !e um7lar 'i !e (n&%rdar durer%!5 n&le'ta dinii 'i !imi &um !n1ele i !e ur& la &ap5 .in1%3 &u 1ura de7%rmat de % ner/dare *%i%a!3 ne1li8a t%tul (n a7ar de 7aa r!turnat a *i&timei !ale din !patele *i4%rului3 !&9im%n%!it3 &redea el3 de team5 Patul armei &%/%r( (n& % dat5 O &rptur mi&3 (n 7%rm de !tea3 apru (n l%&ul unde metalul i4/i!e *i4%rul5 .e%dat alt&e*a &ed 'i t%t uni*er!ul pru &uprin! de 9a%!5 ntr+% !u&&e!iune rapid3 &ele d%u tu/uri de le1tur de la armele lui .in1% !e de!prin!er 'i d%u 8eturi in&%ntr%la/ile de di% id de &ar/%n 'nir din tu/urile rupte5 Tu/urile !e %ndulau &a ni'te 'erpi &uprin'i de ne/unie3 iar )u&HG 7u arun&at &nd (ntr+% dire&ie3 &nd (n &ealalt3 &a rea&ie *i%lent la a&&eleraia ne/un 'i de ne&%ntr%lat5 .in1% ip !urprin! 'i !l/i !trn!%area5 Cei d%i ad*er!ari apr%ape & !e !epara!er3 dar )u&HG !e inu !trn! de 1le4nele piratului5 Flu ul de di% id de &ar/%n !l/i (n inten!itate 'i )u&HG !e &ar pe pi&i%rul ad*er!arului !u5
2?<

A&um !tteau aparent nemi'&ai5 Impul!urile aleat%rii ale 7a!&i&ulului (i l!a!er 7r ni&i % mi'&are per&epti/il de r%taie5 Tu/urile armel%r rea&ti*e ale lui .in1%3 a&um inerte 'i 7la!&e3 !tteau (ndreptate !pre ultima l%r p%4iie5 T%tul prea nemi'&at3 nemi'&at &a m%artea5 .ar a!ta era % ilu4ie5 )u&HG 'tia & !e depla!au &u % *ite4 de &i*a Hil%metri pe !e&und (n dire&ia (n &are+i trimi!e!e ultimul 8et de 1a45 Erau !in1uri 'i pierdui (n !paiu3 numai ei d%i5 :5 Ermitul de pe "Stn&$ )u&HG era a&um (n !patele lui .in1% 'i+l inea !trn! &u pi&i%arele (n 8urul taliei5 = M au4i3 .in1%3 nu+i a'a> Nu 'tiu unde !untem 'i ni&i unde mer1em5 A'a & a*em ne*%ie unul de &ellalt3 .in1%5 E'ti 1ata ! 7a&em % (nele1ere> Tu p%i a7la unde !untem pentru & !emnalele re&ept%rului tu a8un1 pn la na*e3 dar nu te p%i (nt%ar&e 7r di% id de &ar/%n5 Eu am de!tul pentru amnd%i3 dar am ne*%ie de tine pentru a 'ti &um ! a8un1em (nap%i5 )u&HG !pu!e t%tul (n&et 'i 9%trt3 dar .in1% (i !tri1@ = n !paiu &u tine3 !pi%nule# Cnd % ! termin &u tine % ! am 'i armele tale5 = Nu &red3 (i repli& )u&HG &alm5
2??

= Te 1nde'ti & % ! le rupi 'i pe+alea3 nu> N+ai de&t# N+ai de&t3 /andit nemerni& &e e'ti# )a &e+% !+i 7%l%!ea!&> Cpitanul % ! *in dup mine %riunde a' 7i3 (n timp &e tu % ! plute'ti &u &a!&a !part 'i &u !n1ele (n19eat pe 7a5 = Nu e &9iar a'a3 prietene5 0tii3 ai &e*a (n !pate5 P%ate nu p%i ! % !imi prin metalul &%!tumului3 dar e a&%l%3 te a!i1ur5 = O arm rea&ti*5 0i &e# Nu 7a&e ni&i d%u parale atta timp &t !untem lipii unul de altul5 .ar /raele lui !e %prir din (n&er&area de a+l (n'7a& pe )u&HG5 A&e!ta (i !pu!e &u % *%&e lip!it de 1ri8i@ = N+%i 7i eu un !pe&iali!t (n a!t7el de arme3 dar %ri&um 'tiu mai multe de&t tine de!pre ele5 Ori&e ra7al !e (ntinde pe &i*a Hil%metri5 Nu e i!t ni&i un 7el de re4i!ten a aerului &are ! % (n&etinea!& 'i &are ! !tn8enea!& 8etul de 1a43 dar e i!t % re4i!ten intern3 (nt%tdeauna e i!t % tur/ulen (n interi%rul 8etului5 Cri!talele !e l%*e!& (ntre ele 'i (n&etine!&5 Jetul de 1a4 !e lr1e'te5 .a& nu nimere'te inta3 !e r!pnde'te (n !paiu 'i di!pare3 dar da& % atin1e3 t%t l%*e'te &a un arm!ar dup &i*a Hil%metri de a*nt5 = Ce nai/aMt%t trn&ne'ti a&%l%> Unde *rei ! a8un1i> Piratul !e r!u&i &u 7%ra unui taur
2?A

7a&ndu+l pe )u&HG ! 1eam &nd (l !trn!e la l%&5 = .%ar att3 !pu!e )u&HG5 Ce &re4i & !e (ntmpl &nd 8etul de di% id de &ar/%n te l%*e'te de la &i*a &entimetri3 mai (nainte &a tur/ulena !+i 7i mi&'%rat *ite4a> Nu 19i&e'ti> O !+i !pun eu5 O ! trea& prin &%!tumul 'i prin &%rpul tu &a 7la&ra unui aparat de !udur5 = E'ti ne/un# V%r/e'ti pr%!tii# .in1% (n8ur &u 7urie3 dar dintr+% dat (n&et ! !e mai mi'te5 = Atun&i (n&ear&3 (l a*erti4 )u&HG5 n&ear& *re% mi'&are# Arma mea e (n !patele tu 'i !unt &u mna pe tr1a&i5 n&ear&5 = M p&le'ti3 !e r!ti .in1%5 Nu &'ti1i &%re&t5 = Vi4%rul meu e!te !part3 !pu!e )u&HG5 T%i ('i *%r da !eama &ine pe &ine a tra! pe !7%ar5 Ai 8umtate de minut ! te 1nde'ti5 Se&undele !e !&ur!er (n t&ere5 )u&HG !e!i4 mi'&area minii lui .in1%5 = Adi%3 .in1%# !pu!e el5 = A'teapt# .%teaptS !tri1 el &u di!perare5 Nu 7a& alt&e*a de&t ! e tind ra4a de tran!mitere5 Imediat &9em na*a@ = Cpitane Ant%n555 Cpitane Ant%n555 A 7%!t ne*%ie de % %r 'i 8umtate pentru a
2?B

a8un1e (nap%i la na*5 .tlas !e mi'&a din n%u (n !paiu urmrit &u 1ri8 de piraii &are % &aptura!er5 Unele dintre &ir&uitele aut%mate 7u!e!er tre&ute pe manual3 iar trei pirai !e a7lau la &%ndu&erea ei5 Ca 'i (nainte3 a*ea pe li!ta de pa!a1eri d%ar % !in1ur per!%an O )u&HG Starr5 )u&HG 7u!e!e &%n!emnat (ntr+% &a/in 'i nu a *4ut e&9ipa8ul de&t atun&i &nd i !+a adu! ma!a5 "Mn&area de pe .tlas$3 !e 1ndi )u&HG5 Sau3 &el puin &e mai rm!e!e din ea5 Cea mai mare parte a alimentel%r 'i t%t e&9ipamentul &are nu era ne&e!ar pentru mane*rarea na*ei 7u!e!e du! imediat pe *a!ul pirail%r5 Primul prn4 i+a 7%!t adu! de t%i &ei trei pirai &are 7%rmau e&9ipa8ul pr%*i4%riu al na*ei5 Erau t%i !la/i 'i &u tenul (n&9i! dat%rit ra4el%r !%lare ne7iltrate din !paiu5 i ddur ta*a (n t&ere3 in!pe&tar &a/ina meti&ul%! 'i rma!er a&%l% (n timp &e el de!&9i!e &%n!er*ele 'i l! &%ninutul ! !e (n&l4ea!&3 ap%i ple&ar (nap%i &u re!turile5 = Stai 8%!3 le !pu!e )u&HG5 Nu tre/uie ! !tai (n pi&i%are8 &t timp mnn&5 M Nu r!pun!er5 Unul dintre ei3 &el mai !la/3 &u un na! &e 7u!e!e !part 'i a&um prea (mpr'tiat pe t%at 7aa3 'i &u mrul lui Adam ie'it mult (n e*iden3 !e uit la &eilali3 &a 'i
2AC

&um ar 7i *rut ! a&&epte in*itaia5 .ar nu primi ni&i un r!pun!5 Urmt%area ma! a 7%!t adu! d%ar de "Na! Spart$5 Pu!e 8%! ta*a3 !e (ndrept !pre u' 'i % de!&9i!e5 Se uit de+a lun1ul &%rid%rului3 (n&9i!e u'a 'i !pu!e@ = Numele meu e!te Martin Maniu5 )u&HG 4m/i la el 'i !pu!e la rndul lui@ = Iar pe mine m &9eam ,ill Nilliam!5 Ceilali nu *%r ! *%r/ea!& &u mine3 nu> = Ei !unt prieteni &u .in1%5 Eu nu5 P%ate & e'ti un %m al 1u*ernului3 &um &rede Cpitanul3 !au p%ate & nu e'ti5 .ar (n &e m pri*e'te3 %ri&ine (i 7a&e a!ta lui .in1%3 e un tip de trea/5 Fa&e pe de'teptul 'i !e d mare5 Cnd am a8un! prima dat ai&i3 m+a pr%*%&at la duel5 Era 1ata+1ata ! m pr%ie&te4e pe un a!ter%id5 A!ta 7r ni&i un m%ti*5 A pretin! & a 7&ut % 1re'eal3 dar el nu 1re'e'te ni&i%dat (n a!t7el de dueluri5 i+ai 7&ut de!tui prieteni3 d%mnule dra13 &nd te+ai (nt%r! &u ti&l%!ul la pu! &u /%tul pe la/e5 = M /u&ur de a!ta5 = .ar a&um ai 1ri85 N+% ! te uite5 S nu rmi !in1ur &u el d%u4e&i de ani de+a&um (nainte5 Eu te+am a*erti4at5 l r%ade3 a!ta e5 )+ ai p&lit & p%i ! tai prin trei &entimetri de metal &u di% id de &ar/%n5 T%at lumea rde de el a&um3 iar el e ne/un de 7urie5 Ne/un &u
2A1

ade*rat# E &el mai /un lu&ru &are !+a (ntmplat *re%dat5 Sper &a 0e7ul ! te a&&epte5 = 0e7ul> Cpitanul Ant%n> = Nu3 0e7ul5 0e7ul &el mare5 Au4i3 mn&area pe &are ai adu!+% pe na* e /un3 (n !pe&ial &arnea5 Piratul ple!&i din /u4e 41%m%t!5 Te pli&ti!e'ti de piure de 7ermeni3 a!ta mai ale! &nd e'ti &%ndu&t%rul unei 7erme5 )u&HG !trn!e 7irimiturile rma!e5 = Cine e !ta> = Cine> = 0e7ul5 Maniu ridi& din umeri5 = Pe Spaiu# Nu 'tiu5 .%ar nu &re4i & unul &a mine l+ar &un%a'te pe 0e75 Numai unii dintre /iei *%r/e!& de!pre el5 E la mintea &%&%'ului & &ine*a e 'e7ul5 = Or1ani4aia *%a!tr e de!tul de &%mpli&at5 = Au4i3 ni&i nu+i (n&9ipui pn nu % ! ni te alturi5 Fii atent3 eram 7alit &nd am a8un! ai&i5 Nu 'tiam &e ! mai 7a&5 M+am 1ndit & % ! ata& &te*a na*e 'i ap%i % !+mi iau partea mea 'i t%tul % ! !e termine5 Gndeam & ar 7i mai /ine de&t ! m%ri de 7%ame &um !e (ntmpla &u mine5 = 0i nu e a'a> = Nu5 N+am 7%!t ni&i%dat la un raid5 Puini
2A2

dintre n%i !e du&5 .%ar &i*a &a .in1%5 El !e du&e mereu5 i pla&e3 nen%r%&itul# Cei mai muli dintre n%i !e du& la 7emei &te%dat5 Piratul 4m/i5 Am !%ie 'i un &%pil5 Nu+i *ine a &rede a&um3 nu+i a'a> ,ine3 a*em un pr%ie&t al n%!tru5 A*em pr%priile n%a!tre 7erme5 Cte%dat (mi 7a& 'i eu dat%ria (n !paiu3 &a de e emplu a&um5 E % *ia u'%ar5 Ar putea !+i mear1 /ine da& ni te alturi5 Un tip a'a de art%! &a tine ar putea !+'i 1!ea!& % !%ie imediat 'i ! !e a'e4e la &a!a lui5 Sau e de!tul de mult a*entur3 da& a!ta &aui5 .a3 d%mnule ,ill5 Sper &a 0e7ul ! te a&&epte5 )u&HG (l urm !pre u'5 = Au4i3 unde mer1em de 7apt> )a una din /a4e> = Pe una din !tn&i3 am impre!ia5 Care % 7i mai apr%ape5 O ! !tai a&%l% pn *ine r!pun!ul5 A'a !e (ntmpl de %/i&ei5 0i nu le !pune /ieil%r3 !au %ri&ui alt&ui*a & am *%r/it &u tine5 O5P53 prietene> adu1 el ie'ind pe u'5 = Ni&i % pr%/lem5 Rma! din n%u !in1ur3 )u&HG ('i l%*i palma (n&et 'i u'%r &u pumnul5 0e7ul# Era d%ar un 7el de a !pune> .%ar % /r7a> Sau (n!eamn &e*a> 0i re!tul &%n*er!aiei> Tre/uia ! a'tepte5 Pe Gala ie# Ar tre/ui ! le trea& prin &ap lui C%nFaG 'i lui 6enree !
2A-

mai a'tepte &e*a timp pn ! inter*in5 )u&HG nu a a*ut prile8ul ! *ad5$!tn&a$ (n timp &e .tlas !e apr%pia de ea5 Nu a putut ! % *ad pan &nd3 a*ndu+l (n 7a pe Martin Maniu 'i (n !pate un alt pirat3 p'i a7ar din &amera de depre!uri4are (n !paiu 'i a&ea!ta (i apru la % !ut de metri (n 8%!5 A!ter%idul era unul tipi&5 )u&HG3 m!irndu+l din pri*iri3 !+a 1ndit & nu p%ate a*ea mai mult de trei Hil%metri pe &ea mai mare dimen!iune a lui5 Era nere1ulat 'i !tn&%! &a 'i &um un 1i1ant ar 7i rupt un *r7 de munte 'i l+ar 7i arun&at (n !paiu5 Partea din!pre S%are era 1ri (n&9i!3 iar el !e r%tea de!tul de *i4i/il3 um/rele !&9im/ndu+!e 'i m%di7i&ndu+'i p%4iia5 Se arun& !pre a!ter%id dup &e ie'i din !a!3 lundu+'i a*nt &a la % !ritur de la tram/ulin5 Stn&ile pluteau par& !pre el5 Cnd minile lui au atin! !%lul3 ineria a (mpin! (n 8%! &%rpul3 7a&ndu+l ! !e r%tea!& &u ni'te mi'&ri a&r%/ati&e pn &nd !+a putut prinde de un &%l de !tn& pentru a !e %pri5 Se ridi& (n pi&i%are5 Stn&a apr%ape & ddea ilu4ia de !upra7a planetar5 Cele mai apr%piate ridi&aturi (n !tn& nu a*eau nimi& (n !patele l%r3 d%ar 9ul &%!mi&5 Stelele3 mi'&ndu+!e *i4i/il (n timp &e !tn&a !e r%tea3 erau ni'te lumini !trlu&it%are5 Na*a3 &are
2A2

7u!e!e pu! pe % %r/it (n 8urul a!ter%idului3 rmnea nemi'&at dea!upra5 Un pirat (i &%ndu!e &ale de *re% &in&i!pre4e&e metri !pre % ridi&tur (n !tn& &e nu !e di!tin1ea (ntre &elelalte5 Par&ur!e di!tana din d%u mari !alturi5 n timp &e ei a'teptau &a % !e&iune a ridi&turii ! !e dea la % parte3 din de!&9i4tur apru % !iluet (m/r&at (ntr+un &%!tum !paial5 = O5P53 6erm3 !pu!e &u % *%&e 1r%a! unul din pirai3 uite+l5 .e+a&um e+n 1ri8a ta5 V%&ea &are !e au4i (n aparatul de emi!ie re&epie al lui )u&HG era &alm 'i mai de1ra/ %/%!it5 = .%mnil%r3 &t timp *a !ta &u mine> = Pn &nd % ! ne (nt%ar&em !+l lum5 0i nu pune (ntre/ri5 Piraii 7&ur &ale (nt%ar! 'i !rir !pre na*5 Gra*itaia a!ter%idului nu putu 7a&e nimi& pentru a+i %pri5 Se mi&'%rar &%n!tant 'i3 dup &te*a minute3 )u&HG *4u un mi& 7ul1er de &ri!tale &nd unul dintre ei ('i &%re&ta dire&ia &u a8ut%rul unei arme rea&ti*e; era una de dimen!iuni mi&i3 7%l%!it &urent (n a!t7el de !&%puri 'i &are 7&ea parte din e&9ipamentul !tandard5 Ga4ul &u &are 7un&i%na !e a7la (ntr+un &artu' (n interi%rul a&e!teia5 Pe!te &te*a minute 8eturile din !pate ale na*ei !trlu&ir a*nd &ul%area r%'ie3 iar na*a
2A:

(n&epu 'i ea ! !e mi&'%re4e5 Nu 7%l%!ea la nimi& ! *ad (n &e dire&ie !e (ndrepta3 era &%n'tient de a!ta3 da&a nu 'tia &are era p%4iia lui (n !paiu5 Nu putea pre&i4a de&t & !e a7l unde*a (n &entura de a!ter%i4i5 Era a'a de adn&it (n 1nduri (n&t apr%ape & tre!ri &nd au4i *%&ea u'%ar a &eluilalt /r/at de pe a!ter%id5 = E 7rum%! ai&i5 Ie! a'a de rar (n&t une%ri uit5 Fii atent# !pu!e el5 )u&HG !e (nt%ar!e (n partea !tn15 S%arele mi& !e i*ea dea!upra mar1inii a!&uite a a!ter%idului5 ntr+% &lip era att de puterni& (n&t ni&i nu te puteai uita la el5 Era &a % m%ned de aur !trlu&it%are5 Cerul3 mai (nainte ne1ru3 rma!e la 7el de ne1ru3 iar !telele aprur la 7el de mari5 A'a !e (ntmpla (ntr+% lume 7ratm%!7er unde nu era pra7 pentru a (mpr'tia lumina 'i pentru a tran!7%rma &erul (ntr+un al/a!tru adn&5 = n d%u4e&i 'i &in&i de minute !au mai puin % ! apun din n%u5 Cte%dat3 &nd Jupiter e!te &el mai apr%ape3 (l p%i *edea &a % /u&at de marmur3 &u &ei patru !atelii &a ni'te lumini aliniate (ntr+% 7%rmaiune militar5 .ar a!ta !e (ntmpl % dat la trei ani 8umtate5 Nu !e *a (ntmpla a&um3 !pu!e &alm %mul de pe a!ter%id5
2A<

= Oamenii a&eia i+au !pu! 6erm5 E numele tu> E'ti unul dintre ei> (ntre/ )u&HG dire&t5 = Vrei ! !pui da& !unt un pirat> Nu5 .ar tre/uie ! re&un%!& & le !unt un 7el de &%mpli&e5 Ni&i numele meu nu e!te 6erm5 !ta e d%ar un termen &u &are !e adre!ea4 (n 1eneral ermiil%r5 Numele meu3 d%mnule3 e!te J%!ep9 Patri&H 6an!en3 'i din m%ment &e *%m 7i &amara4i pentru % peri%ad nede7init !per & *%m 7i 'i prieteni5 ntin!e % mn (nmnu'at (n metal iar )u&HG % !trn!e &u putere5 = Eu !unt ,ill Nilliam!3 !pu!e el5 Ei&i & e'ti un ermit5 Vrei ! !pui & l%&uie'ti ai&i t%t timpul> = E a&t5 )u&HG !e uit (n8ur la /u&ile de 1ranit 'i de !ili&iu 'i !e (n&runt5 = Nu arat prea atr1t%r5 = Ori&um3 % ! m !trduie!& ! 7ie &t mai &%n7%rta/il pentru dumneata5 Ermitul atin!e un l%& din !tn& pe unde *eni!e 'i % /u&at din ea !e ddu la % parte pentru a d%ua %ar5 )u&HG %/!er* & mar1inile 7u!e!er r%tun8ite 'i (ndreptate &u la!tium !au un material a!emnt%r pentru a !e a!i1ura % etan'eitate per7e&t5 = P%7tim (nuntru3 d%mnule Nilliam!3 (l in*it ermitul5 )u&HG p'i (nuntru5 U'a din !tn& !e
2A?

(n&9i!e (n !patele lui5 Imediat &e !+a (n&9i!3 un mi& /e& 7lu%re!&ent !e aprin!e 'i (ndeprt (ntuneri&ul5 Camera de depre!uri4are era att de mare (n&t (n&peau (n ea d%i %ameni5 Un mi& !emnal de &ul%are r%'ie &lipi3 iar ermitul !pu!e@ = P%i !+i de!&9i4i &a!&a a&um5 A*em aer5 n timp &e *%r/ea ('i !&%a!e 'i el &a!&a5 )u&HG 7&u'i el la 7el 'i ('i umplu plmnii &u aer &urat5 Nu era ru del%&5 Fr di!&uie era mult mai /un de&t aerul de pe na*5 .ar imediat &e u'a din interi%rul &amerei de depre!uri4are !e de!&9i!e3 )u&HG rma!e &u r!u7larea (ntretiat5

2AA

Ce -tia Ermitul )u&HG *4u!e &te*a &amere lu %a!e &9iar 'i pe Pmnt5 A*ea &in&i!pre4e&e metri lun1ime 'i apr%ape 4e&e lime5 Un /al&%n % (n&%n8ura5 Pe t%at !upra7aa pereil%r erau aliniate *ide%+&ri5 Un pr%ie&t%r de perete era a'e4at pe un piede!tal3 iar pe un altul !e a7la % miniatur a 1ala iei &e prea 7&ut din ne!temate5 )umina a*ea % !ur! indire&t5 Imediat &e a pu! pi&i%rul (n &amer a !imit 7%ra m%t%arel%r &e 1enerau &mpul p!eud%+1ra*itai%nal5 Nu era p%tri*it la 1ra*itaia n%rmal a Pmntului5 .up &um % !imea i !e prea a 7i unde*a (ntre &ea tere!tr 'i &ea marian5 .dea % !en4aie pl&ut de u'urime3 dar a*ea de!tul 7%r pentru a permite &%%rd%narea &%mplet a mu'&9il%r5 Ermitul ('i !&%a!e &%!tumul !paial 'i (l pu!e dea!upra unui re&ipient de pla!ti&3 (n &are !tratul 1r%! de /rum &e !e depu!e!e pe &%!tum la tre&erea de la 7ri1ul !paial la aerul &ald 'i umed al &amerei !e putea !&ur1e % dat &u t%pirea5
2AB

Era (nalt 'i drept3 7aa lui lip!it de riduri a*ea % &ul%are r%43 dar prul lui era de!tul de al/3 la 7el &a 'i !prn&enele lui 1r%a!e3 (n timp &e *enele ie'eau (n e*iden pe !patele minil%r5 = Vrei ! te a8ut !+i !&%i &%!tumul> (ntre/ el p%liti&%!5 = Nu e ni&i % pr%/lem3 !pu!e )u&HG re*enindu+'i din uimire5 E de!ul de ne%/i'nuit l%&uina dumitale3 adu1 el repede5 = i pla&e> (ntre/ 6an!en 4m/ind5 Mi+a luat muli ani !+% 7a& ! arate &a a&um5 Nu+mi lip!e'te nimi&5 Spunnd a!ta prea plin de % mndrie t&ut5 = mi ima1ine43 4i!e )u&HG5 Tre/uie ! ai un 1enerat%r pentru lumin 'i pentru a menine p!eud%+1ra*itaia5 Cred & ai 'i un aparat de puri7i&are 'i (nl%&uire a aerului3 re4er*e de ap3 de 9ran O t%t &e+i tre/uie5 = A'a e5 = Viaa unui ermit nu e &9iar a'a de rea5 Ermitul era e*ident m1ulit 'i mulumit5 = N+are de &e ! 7ie3 !pu!e el5 Stai 8%!3 d%mnule Nilliam!3 !tai 8%!5 Vrei &e*a de /ut> = Nu3 nu mulume!&5 )u&HG !e a'e4 (ntr+un 7%t%liu5 Aparent3 era un 7%t%liu n%rmal3 dar (n !pate a*ea un &mp diama1neti& !la/ &are &ed la 1reutatea lui att &t !+i permit un /alan! &are mul
2BC

7%t%liul dup 7%rmele &%rpului !u5 = P%i !+mi adu&i (n !&9im/ % &ea'& de &a7ea> = Ni&i % pr%/lem# ,trnul intr (ntr+% 7irid5 n &te*a !e&unde era (nap%i &u % &an de &a7ea a/urind 'i mir%!it%are 'i % alta pentru el5 ,raul 7%t%liului lui )u&HG de4*lui % !&%/itur mi& la % atin1ere a de1etului lui 6an!en iar ermitul pu!e una din &ni (n ea5 n timp &e 7&ea a!ta !e %pri % &lip pentru a !e uita la tnrul /r/at5 = Ce e> (ntre/ )u&HG uitndu+!e (n !u!5 = Nimi&3 nimi&3 r!pun!e 6an!en dnd din &ap5 Stteau unul (n 7aa &eluilalt5 )uminile din interi%rul &amerei !e diminuar (n inten!itate pn &nd l%&ul (n &are !tteau &ei d%i rma!e !in1urul inundat de lumin5 = 0i a&um3 da& % ! !&u4i &uri%4itatea unui %m /trn3 !pu!e ermitul3 a' *rea ! te (ntre/ de &e ai *enit ai&i> = N+am *enit5 Am 7%!t adu!3 repli& )u&HG5 = Vrei ! !pui & nu e'ti unul dintre555 6an!en !e %pri5 = Nu3 nu !unt pirat5 Cel puin nu (n&5 6an!en l! &ana din mn 'i !e uit puin (n&ur&ai5 = Nu (nele15 P%ate am !pu! lu&ruri pe &are
2B1

nu ar 7i tre/uit ! le !pun5 = Nu+i 7a&e 1ri8i5 O ! 7iu unul dintre ei de!tul de &urnd5 )u&HG ('i termin &a7eaua 'i ap%i3 ale1ndu+'i &u 1ri8 &u*intele3 (n&epu &u (m/ar&area lui pe .tlas de pe )un 'i &%ntinu &u t%t &e !e (ntmpla!e5 6an!en a!&ulta a/!%r/it5 = 0i e'ti !i1ur & a!ta *rei ! 7a&i3 tinere3 a&um & ai *4ut puin din a&ea!t *ia> = Sunt !i1ur5 = Pentru Pmnt3 de &e> = E a&t5 Pentru Pmnt 'i &e mi+a 7&ut5 Nu e l%& ! trie'ti a&%l%5 Tu de &e ai *enit ai&i> = Mi+e tear7r & e % p%*e!te prea lun15 Nu tre/uie ! te !perii5 N+am !+% !pun5 Am &umprat a&e!t a!ter%id &u mult timp (nainte &a l%& pentru *a&an 'i a (n&eput !+mi pla&5 Am &%ntinuat ! mre!& !paiul de l%&uit3 am &umprat m%/il 'i *ide%+&ri de pe Pmnt (n&etul &u (n&etul5 )a un m%ment dat mi+am dat !eama & am ai&i t%t &e+mi tre/uie5 A'a & m+am (ntre/at3 de &e ! nu rmn ai&i> 0i am rma!5 = N%rmal5 .e &e nu> E'ti de!tul de inteli1ent5 Pe Pmnt t%tul e aiurea5 Prea muli %ameni5 Prea multe !lu8/e pli&ti&%a!e5 E apr%ape imp%!i/il ! a8un1i pe planete3 'i da& a8un1i3 nu p%i de&t ! 7a&i mun& manual5 Nu e ni&i % %p%rtunitate pentru un /r/at de&t
2B2

da& *ine pe a!ter%i4i5 Nu !unt de!tul de /trn pentru a m !ta/ili unde*a3 &a tine5 .ar pentru un tip tnr e % *ia li/er 'i plin de a*enturi5 P%i de*eni &9iar 'e75 = Cei &are !unt de8a 'e7i nu prea+i iu/e!& pe a&eia &are au 1nduri de 'e7ie (n &ap5 Ant%n3 !pre e emplu5 )+am *4ut 'i mi+am dat !eama5 = Se p%ate3 dar pn a&um !+a inut de &u*nt3 !pu!e )u&HG5 A !pu! & da&+l (n*in1 pe .in1% % !+mi dea 'an!a ! m altur %amenil%r de pe a!ter%i4i5 Se pare t%tu'i & am 'an!a a!ta5 = Se pare d%ar & e'ti ai&i3 'i a!ta e t%t5 .a& !e (nt%ar&e &u *re% d%*ad3 !au &e nume'te el d%*ad3 & e'ti un %m al 1u*ernului> = Imp%!i/il5 = 0i t%tu'i> .%ar a'a3 &a ! !&ape de tine> )u&HG !e (ntune& la 7a 'i din n%u 6an!en !e uit la el &uri%!3 (n&runtndu+!e puin5 = Nu *a putea3 repli& )u&HG5 i p%ate 7i de 7%l%! un %m /un3 'i el 'tie a!ta5 0i (n plu!3 de &e (mi predi&i mie a!tea> Nu e'ti 'i tu ai&i3 de partea l%r> 6an!en !e uit (n 8%!5 = E ade*rat5 N+ar tre/ui ! inter*in5 .%ar & am !tat ai&i !in1ur 7%arte mult timp5 Sunt (n !tare ! *%r/e!& prea mult &nd apare &ine*a3
2B-

d%ar &a ! aud !unetul *%&il%r5 6ei3 !+a 7&ut *remea &inei5 M+a' /u&ura ! &ine4i &u mine3 7ie 'i (n t&ere3 da& pre7eri a'a5 Sau *%r/im de!pre &e *rei tu5 = ,ine3 mulume!&3 d%mnule 6an!en5 Fr !uprare5 = ,ine5 )u&HG (l urm pe 6an!en (ntr+un mi& %7i&iu (n &are erau aliniate &%n!er*e de mn&are 'i t%t 7elul de &%n&entrate5 Ni&i una din mr&ile de mn&are 7amiliare lui )u&HG nu !e a7la a&%l%5 n l%& de a!ta &%ninutul 7ie&rei &%n!er*e era de!&ri! (n ni'te 1ra*uri &%l%rate &are 7&eau parte 'i ele din metalul &utiei5 = O/i'nuiam ! in &arnea pr%a!pt (ntr+% &amer !pe&ial de r&ire5 P%i ! !&a4i %ri&t temperatura pe un a!ter%id3 dar !unt d%i ani de &nd n+am mai 7&ut r%!t de 9ran de 7elul !ta3 !pu!e 6an!en5 Ale!e 'a!e 7eluri de &%n!er*e de pe ra7turi 'i un re&ipient de lapte &%n&entrat5 )a !u1e!tia lui3 )u&HG lu un /id%n !i1ilat &u ap de pe un ra7t de 8%!5 Ermitul a'e4 repede ma!a5 C%n!er*ele erau &u aut%+(n&l4ire 'i &nd !e de!7&eau !e tran!7%rmau (ntr+% 7ar7urie &u *e!ela ne&e!ar5 = A7ar am umplut % *ale (ntrea1 &u &9e!tii dintr+a!tea5 F%l%!ite3 /ine(nele!5 T%t &e !+a !trn! (n d%u4e&i de ani3 !pu!e 6an!en plin
2B2

de amu4ament artnd !pre &utii5 Mn&area era /un3 dar &iudat5 Era pe /a4 de 7ermeni3 de tipul &el%r pr%du'i numai de Imperiul Tere!tru5 Ni&ieri (n 1ala ie nu era % a&umulare mai mare de p%pulaie3 ni&ieri nu erau attea miliarde3 (n&t ! !e de4*%lte &ultura de 7ermeni5 Pe Venu!3 unde erau pr%du!e &ele mai multe &ulturi de 7ermeni3 !e putea &rea apr%ape %ri&e 7el de imitaie de mn&are@ 7ripturi3 alune3 unt3 /%m/%ane5 Erau la 7el de 9rnit%are &a 'i &ele reale5UPentru )u&HG (n!3 1u!tul nu era &9iar *enu!ian5 A*eau un 1u!t %are&um mai pr%nunat5 = S&u4+m & !unt "1l1i%!$3 !pu!e el3 dar t%ate a!tea &er /ani3 nu+i a'a> = .a3 iar eu am &e*a /ani5 Am in*e!tiii pe Pmnt5 Ce&urile mele erau de 7ie&are dat %n%rate !au &el puin a'a !e (ntmpla pn a&um d%i ani5 = Ce !+a (ntmplat atun&i> = 6rana a (n&etat ! mai !%!ea!&5 Era prea ri!&ant din &au4a pirail%r5 A 7%!t % l%*itur 1rea5 A*eam !trn!e % mulime de re4er*e de t%ate 7elurile3 dar p%t !+mi ima1ine4 &um a putut ! 7ie pentru &eilali5 = Ceilali> = Ceilali ermii5 Sunt !ute &a mine5 .ar nu t%i !unt la 7el de n%r%&%'i5 F%arte puini dintre ei ('i permit !+'i 7a& % lume a'a de
2B:

&%n7%rta/il3 dar %ri&um !e de!&ur&5 .e %/i&ei !unt %ameni /trni &a mine3 &u !%iile de&edate 'i &%piii mari; % lume &iudat 'i di7erit &u %ameni &are !7r'e!& !in1uri5 .a& au &e*a pu! de%parte3 p%t lua un a!ter%id5 Gu*ernul nu le &ere nimi&5 P%t %/ine %ri&e a!ter%id3 da& are mai puin de %pt Hil%metri diametru5 Ap%i3 da& *%r3 p%t in*e!ti (ntr+un aparat de re&epie !u/+eteri& 'i a!t7el p%t 7i la &urent &u &e !e (ntmpl (n uni*er!5 .a& nu3 ('i p%t lua *ide%+&ri !au p%t aran8a ! li !e adu& tran!&rieri ale 'tiril%r % dat pe an la *enirea na*el%r &u pr%*i4ii !au3 da& pre7er3 p%t d%ar ! mnn&e3 ! !e %di9nea!& 'i ! d%arm5 Cte%dat (mi d%re!& !+i &un%!& pe &i*a dintre ei5 = .e &e nu ai 7&ut+%> = Am !imit une%ri ne*%ia3 dar nu !unt %ameni 7%arte !%&ia/ili5 Pn la urm au *enit ai&i ! 7ie !in1uri3 de 7apt &a 'i mine5 = Pi3 atun&i de &e nu ai ple&at &nd na*a &u pr%*i4ii a (n&etat ! mai *in> = Nu a 7%!t a'a de la (n&eput5 M+am 1ndit & 1u*ernul % ! re!ta/ilea!& &u !i1uran !ituaia 'i %ri&um a*eam de!tul de multe re4er*e pentru % lun5 .e 7apt3 pr%/a/il & a' 7i putut ! re4i!t 'i un an3 e&%n%mi!ind5 .ar au aprut *a!ele pirail%r5 = 0i te+ai alturat l%r>
2B<

Ermitul !e (n&runt5 Sprn&enele i !e (mpreunar (ntr+% (n&runtare (n&ur&at 'i ('i terminar ma!a (n lini'te5 )a !7r'it !trn!e 7ar7uriile 'i *e!ela 'i le pu!e (ntr+un re&ipient din perete a7lat (n 7irida &e du&ea !pre &mar5 )u&HG au4i un 4drn1nit !la/ metali& 'i &are !e diminua rapid5 = Cmpul p!eud%+1ra*itai%nal nu !e (ntinde a!upra 19enei5 Un !in1ur 8et de aer 'i imediat *%r a8un1e (n *alea de &are i+am p%*e!tit3 a!ta &u t%ate & !e a7l la un Hil%metru 'i 8umtate de ai&i5 = Mi !e pare mie3 !pu!e )u&HG3 & da& arun&i un 8et mai puterni& de aer p%i ! !&api de t%ate &utiile de%dat5 = A'a ar 7i5 Cred & &ea mai mare parte a ermiil%r 7a& a&e!t lu&ru5 P%ate &9iar t%i5 Mie nu+mi pla&e ideea3 t%tu'i5 Ar 7i % pierdere de metal 'i de aer5 P%ate *%m a*ea ne*%ie *re%dat de ele5 Cine 'tie# Cu t%ate & unele dintre ele !e *%r (mpr'tia pe i&i pe &%l%3 !unt !i1ur & altele *%r (n&%n8ura a!ter%idul &a ni'te mi&i !atelii 'i nu e prea demn ! te 1nde'ti & e'ti (n!%it pe %r/it de 1un%aie5 Vrei ! 7ume4i> Nu> Te deran8ea4 da& 7ume4 eu> Aprin!e un tra/u& 'i !u7l mulumit5 = Oamenii de pe a!ter%i4i nu p%t 7urni4a tutun re1ulat a'a & a!ta a de*enit un lu pentru mine5
2B?

= Ei (i 7urni4ea4 'i re!tul de pr%*i4ii> (ntre/ )u&HG5 = E a&t5 Ap3 pie!e de !&9im/ pentru m%t%are3 'i materie prim pentru ener1ie5 E % (nele1ere5 = 0i tu &e 7a&i pentru ei> Ermitul !tudie &aptul aprin! al tra/u&ului5 = Nu prea multe5 Ei 7%l%!e!& a&ea!t lume5 Ateri4ea4 &u na*ele ai&i 'i eu nu+i rap%rte45 Ei nu intr ai&i3 iar &e 7a& ei (n alt parte nu e trea/a mea5 Ni&i nu *reau ! 'tiu5 E mai !i1ur a'a5 Cte%dat la! %ameni ai&i3 la 7el &um !+a (ntmplat &u tine3 'i !unt luai (nap%i dup un timp5 Cred & !e %pre!& pentru reparaii din &nd (n &nd5 n !&9im/ (mi adu& pr%*i4ii5 = Nu+i a8ut 'i pe &eilali ermii> = N+am de unde ! 'tiu5 Pr%/a/il5 = A!ta (n!eamn & ar 7i ne*%ie de % 1rmad de pr%*i4ii5 .e unde le+%r 7i lund> = Capturea4 na*e5 = Nu e de!tul pentru a apr%*i4i%na !ute de ermii %i pe ei (n'i'i5 Vreau ! !pun & a!ta ar (n!emna ! ai/ % mulime na*e5 = Nu am de unde ! 'tiu5 = Nu te intere!ea4> .u&i % *ia u'%ar3 dar p%ate & mn&area pe &are t%&mai am mn&at+% a *enit de pe % na* al &rei e&9ipa8 e!te a&um % ma! de &%rpuri (n19eate &are (n&%n8%ar un a!ter%id la 7el &a 'i 1un%iul5
2BA

Te+ai 1ndit *re%dat la a!ta> Ermitul !e (nr%'i durer%!5 = Te r4/uni pe mine pentru predi&a pe &are i+am inut+% mai de*reme5 Ai dreptate3 dar &e p%t !7a&> Eu nu am a/and%nat !au trdat 1u*ernul5 Ei m+au a/and%nat 'i m+au trdat5 Pr%prietile mele de pe Pmnt adu& *enituri pltind ta ele5 Eu de &e nu !unt pr%te8at atun&i> Am (nre1i!trat a&e!t a!ter%id la Terrestrial 1uter 0orld +ureau &u /un &redin5 E % parte a pr%prietii tere!tre5 Am t%ate drepturile ! a'tept pr%te&ie (mp%tri*a pirail%r5 .a& a&ea!t pr%te&ie nu mai *ine3 da& !ur!ele mele de apr%*i4i%nare !pun & nu+mi mai p%t adu&e mn&are la ni&i un pre3 eu &e *rei ! 7a&> P%i !pune & a' 7i putut ! m (nt%r& pe Pmnt3 dar &um a' 7i putut ! la! t%ate a!tea> Ai&i am lumea mea5 Crile mele3 t%ate 7ilmele &la!i&e &are (mi pla&5 Am &9iar % &%pie dup S9aHe!peare; % 7ilmare dire&t a pa1inil%r unei &ri *e&9i5 Am 9ran3 /utur3 lini'te@ nu a' putea 1!i ni&ieri (n uni*er! un l%& mai &%n7%rta/il5 Cu t%ate a!tea ! nu &re4i & a 7%!t % ale1ere u'%ar5 Am un tran!mit%r !u/+eteri&5 P%t &%muni&a &u Pmntul5 Am % mi& na* &are p%ate 7a&e &lt%ria pn la Cere!5 Oamenii de pe a!ter%i4i 'tiu a!ta3 dar au (n&redere (n mine5 0tiu & nu am de ale!5 Cum i+am mai !pu! 'i
2BB

la (n&eput3 !unt de8a un &%mpli&e5 I+am a8utat5 A!ta3 din pun&t de *edere le1al3 m 7a&e ! 7iu un pirat5 n!eamn (n&9i!%are3 pr%/a/il e e&uie da& m (nt%r&5 .a& nu3 da& m eli/erea4 (n !&9im/ul d%*e4il%r3 %amenii de pe a!ter%i4i n+%r ! uite a!ta ni&i%dat5 O ! m 1!ea!& %riunde a' mer1e3 a!ta (n &a4ul (n &are nu mi !e %7er din partea 1u*ernului pr%te&ie pe *ia5 = Se pare & nu !tai a'a de /ine3 !pu!e )u&HG5 = .a> (ntre/ la rndul lui ermitul5 A' putea ! %/in % pr%te&ie &%mplet3 &u un a8ut%r ade&*at5 Era rndul lui )u&HG@ = N+am de unde ! 'tiu5 = Eu &red & da5 = Nu te (nele15 = Uite3 % !+i dau un !7at (n !&9im/ul a8ut%rului5 = #u nu p%t 7a&e nimi&5 Tu &e *rei !+mi !pui> = Plea& de pe a!ter%id (nainte &a Ant%n 'i %amenii lui ! !e (nt%ar&5 = Ni&i%dat5 Am *enit ai&i ! m altur l%r3 nu ! m (nt%r& a&a!5 = .a& nu ple&i a&um3 % ! rmi pentru t%tdeauna5 O ! rmi ai&i !u/ 7%rm de &ada*ru5 N+%r ! te la!e ! 7a&i parte din ni&i
-CC

un e&9ipa85 Nu &%re!pun4i3 mister5 Faa lui )u&HG !e !trm/ de mnie5 = .e!pre &e t%t *%r/e'ti3 /trne> = Ei p%7tim3 &nd te ener*e4i3 !e *ede de la % p%'t5 Nu e'ti ,ill Nilliam!3 7iule5 Care e relaia ta &u )aFren&e Starr de la C%n!iliul 0tiinei> E'ti &um*a 7iul lui Starr>

-C1

Spre Cere )u&HG !e (n&runt5 'i !imi mu'&9ii de la mna dreapt (n&%rdndu+!e &a 'i &um !+ar (ntinde !pre % &%ap! de &are nu atrna ni&i un /la!ter5 Nu 7&u ni&i % mi'&are5 'i !tpni per7e&t *%&ea5 = Al &ui 7iu> .e!pre &e t%t *%r/e'ti> = Sunt !i1ur de a!ta5 Ermitul !e aple& (nainte uitndu+!e atent la (n&9eietura minii lui )u&HG5 )+am &un%!&ut /ine pe )aFren&e Starr5 A 7%!t prietenul meu5 M+a a8utat %dat &nd am a*ut &u ade*rat ne*%ie5 Tu e'ti ima1inea lui5 Nu am &um ! m (n'el5 )u&HG ('i tra!e mna (nap%i5 = Nu are ni&i un !en! &eea &e !pui5 = A!&ult+m3 7iule3 !+ar putea ! 7ie imp%rtant pentru tine ! nu+i de4*lui identitatea5 P%ate & nu ai (n&redere (n mine5 ,ine3 eu nu+i !pun ! ai5 )u&re4 &u piraii 'i am re&un%!&ut+%5 .ar3 te r%13 a!&ult+m5 Oamenii de pe a!ter%i4i au % %r1ani4aie /un5 S+ar putea ! le ia &te*a !ptmni3 dar da& Ant%n te !u!pe&tea43 n+%r ! !e %prea!& pn nu+i 7a& 7elul5 N+% !+i p&lea!& ni&i %
-C2

p%*e!ti%ar de 1enul !ta5 Or ! a7le ade*rul 'i %r !+'i dea !eama &ine e'ti5 P%i ! 7ii !i1ur de a!ta# Or !+i a7le ade*rata identitate5 Plea&3 (i !pun5 Plea&# = .a& a' 7i tipul !ta &are pre!upui tu3 /trne3 nu *ei a*ea 'i tu pr%/leme> (nele1 & *rei !+mi dai na*a ta5 = .a5 = 0i tu &e % ! 7a&i &nd !e *%r (nt%ar&e piraii> = N+% ! 7iu ai&i5 Nu (nele1i> Vreau ! *in &u tine5 = 0i ! la'i /alt t%t &e ai ai&i> ,trnul e4it5 = .a3 e de!tul de 1reu5 .ar n+% ! mai am % 'an! &a a!ta *re%dat5 E'ti un %m &u in7luen3 tre/uie ! 7ii5 E'ti3 p%ate3 mem/ru al C%n!iliului 0tiinei5 E'ti ai&i (n mi!iune !e&ret5 Or ! te &read5 P%i ! m pr%te8e4i3 ! 1arante4i pentru mine5 O ! ai 1ri8 ! nu 7iu a&u4at3 % ! ai 1ri8 ! nu mi !e (ntmple nimi& din &au4a pirail%r5 O ! le &%n*in &el%r din C%n!iliu3 tinere5 O ! le !pun t%t &e 'tiu de!pre pirai5 O ! &%%pere4 &u t%t &e+mi !t (n putin5 = Unde (i ii na*a> (ntre/ )u&HG5 = A!ta (n!eamn & /atem palma> Na*a era (ntr+ade*r mi&5 Cei d%i au a8un! la ea printr+un &%rid%r !trmt3 unul (n !patele
-C-

&eluilalt3 !iluetele l%r artnd din n%u 1r%te!& a&%perite de &%!tumele !paiale5 = Cere! e de!tul de apr%ape &a ! % 1!im &u tele!&%pul na*ei> (ntre/ )u&HG5 = .a5 = P%i ! % re&un%'ti 7r pr%/leme> = Cu !i1uran5 = Atun&i ! ne (m/ar&m5 Captul 7r%ntal al &a*ernei 7r aer (n &are !e a7la na*a !e de!&9i!e (n a7ar de (ndat &e p%rnir m%t%arele na*ei5 = C%ntr%l radi%3 !pu!e 6an!en5 Na*a a*ea &%m/u!ti/il 'i era &%mplet e&9ipat5 Mer1ea lin3 ridi&ndu+!e &u li/ertatea 'i &u u'urina &e erau p%!i/ile numai (n l%&urile (n &are 7%ra 1ra*itai%nal lip!ea apr%ape &u de!*r'ire5 Pentru prima dat )u&HG *4u a!ter%idul lui 6an!en din !paiu5 V4u pentru % &lip *alea (n &are !e a7lau &utiile arun&ate3 mai !trlu&it%are de&t r%&ile din 8ur3 d%ar &u % &lip (nainte &a a&ea!ta ! intre (n um/r5 = A&um !pune+mi5 E'ti 7iul lui )aFren&e Starr3 nu+i a'a> (ntre/ 6an!en5 )u&HG *4u!e un /la!ter (n&r&at la ma im 'i 9arna'amentul &%re!pun4t%r5 R!pun!e (n timp &e 'i+l punea5 = Numele meu e!te .a*id Starr5 Cei mai muli (mi !pun )u&HG5
-C2

Cere! e un 7el de m%n!tru printre a!ter%i4i5 Are apr%ape %pt !ute de Hil%metri diametru3 'i !tnd pe el3 un %m de talie medie &ntre'te &9iar un Hil%1ram 'i 8umtate5 Are % 7%rm apr%ape !7eri& 'i3 da& te a7li ln1 el3 p%i !pune & e!te &9iar % planet5 T%tu'i3 da& Pmntul ar 7i 1%l pe dinuntru ar tre/ui ! pui (n el &am patru mii de &%rpuri &ere'ti de mrimea lui Cere! pentru a+l umple5 ,i1man !tteia pe !upra7aa a!ter%iduliii3 (m/r&at (ntr+un &%!tum !paial &are 7u!e!e umplut pn la re7u4 &u 1reuti din plum/ 'i (n&lat &u /%&an&i &u tlpi 1r%a!e de trei4e&i de &entimetri3 t%t din plum/5 Fu!e!e ideea lui3 dar nu+i era de ni&i un 7%l%!5 T%t &ntrea mai puin de d%u Hil%1rame3 iar la 7ie&are mi'&are ri!&a ! 7ie arun&at (n !paiu5 Se a7la pe Cere! de mai /ine de patru 4ile3 'i de la 4/%rul rapid &u 6enree 'i C%nFaG de pe )un a'tepta a&e!t m%ment3 a'tepta &a )u&HG Starr ! tran!mit me!a8ul radi% prin &are !+i anune & !e (nt%ar&e5 Gu! 6enree 'i 6e&t%r C%nFaG erau nelini'tii din &au4a a!ta3 le era 7ri& ! nu 7i murit 'i erau (n1ri8%rai5 El3 ,i1man3 'tia mai /ine5 )e+a !pu! & )u&HG putea ! trea& prin %ri&e5 Cnd me!a8ul lui )u&HG !%!i (ntr+un tr4iu3 le+a !pu!+% din n%u5 .ar &u t%ate a!tea3 a&%l%3 pe !%lul (n19eat de pe Cere!3 unde nimi& nu era (ntre el 'i
-C:

!tele3 !e l! &uprin! de un !entiment de u'urare5 .e unde !ttea el3 !e uita dire&t la d%mul %/!er*at%rului3 &ele mai 8%a!e *r7uri ale lui ridi&ndu+!e d%ar puin dea!upra liniei %ri4%ntului5 Era &el mai mare %/!er*at%r din t%t Imperiul Tere!tru3 dintr+un m%ti* 7%arte l%1i&5 n a&ea parte a !i!temului !%lar3 (n interi%rul %r/itei lui Jupiter3 planetele Venu!3 Pmnt 'i Marte a*eau atm%!7er 'i erau din a&ea!t &au4 7%arte nep%tri*ite pentru %/!er*aiile a!tr%n%mi&e5 C9iar 'i % atm%!7er a'a de rare7iat &a a planetei Marte 7&ea de nedi!tin! &ele mai 7ine detalii5 .e7%rma 'i 7&ea ! tremure ima1inile !telel%r pre4entnd (n 1eneral % ima1ine ne&lar a lu&ruril%r5 Cel mai mare %/ie&t lip!it de atm%!7er de pe %r/ita lui Jupiter era Mer&ur3 dar era a'a de apr%ape de S%are (n&t %/!er*at%rul din 4%na lui (ntune&at era !pe&iali4at (n anali4area S%arelui5 Tele!&%apele relati* mi&i erau !u7i&iente (n a&e!t !en!5 Cel de+al d%ilea mare %/ie&t era )una5 .in n%u3 'i ai&i &ir&um!tanele di&tau % anume !pe&iali4are5 Pr%1n%4a mete%r%l%1i& de pe Pmnt3 !pre e emplu3 de*eni!e % ade*rat 'tiin e a&t pe termen lun13 din m%ment &e atm%!7era Pmntului putea 7i *4ut &a un
-C<

(ntre1 de la % di!tan de patru4e&i de mii de Hil%metri5 Iar &el de+al treilea %/ie&t &a mrime 'i &are nu a*ea atm%!7er era Cere!3 iar el era &el mai /un dintre t%ate5 Gra*itaia lui apr%ape in!e!i4a/il permitea adu&erea de lentile uria'e 'i de %1lin4i 7r peri&%lul !par1erii3 7r pr%/lema pre!iunii3 a!ta (n &iuda 1reutii l%r5 Stru&tura tu/ului tele!&%pi& (n!u'i nu ne&e!ita ni&i ea % putere de%!e/it5 Cere! era de trei %ri mai departe de S%are de&t era )una3 iar inten!itatea luminii !%lare era redu! la % %ptime5 Mi'&area de re*%luie rapid a lui Cere! meninea apr%ape &%n!tant temperatura5 Pe !&urt3 Cere! era ideal pentru %/!er*area !telel%r 'i a &el%rlalte planete5 Cu d%ar % 4i (nainte ,i1man *4u!e planeta Saturn prin tele!&%pul &u re7le ie a*nd diametrul de d%u mii &in&i !ute de &entimetri3 'le7uirea en%rmei %1lin4i ne&e!itnd d%u4e&i de ani de e7%rt 'i de mun& ne&%ntenite5 = Prin &e m uit> (ntre/ el5 T%i r!er la el5 = Nu te uii prin nimi&3 *eni 'i r!pun!ul5 Trei dintre ei re1lar imediat &%ntr%alele &u 1ri83 7ie&are 7&nd &e*a &are era (n per7e&t &%%rd%nare &u &eilali d%i3 pn &nd !e artar !ati!7&ui de re4ultat5 )uminile !la/e de &ul%are r%'ie !e diminuar din &e (n &e mai mult3 iar (n l%&ul 1%l (n &are !tteau ie'i la
-C?

i*eal un 1l%/ de lumin5 O alt atin1ere a &%ntr%alel%r 'i imediat ima1inea !e 7%&ali45 ,i1man 7luier &u admiraie5 Era Saturn# Era Saturn3 mare de un metru3 a'a &um (l *4u!e din !paiu de 4e&i de %ri5 Cele trei inele ale lui erau !trlu&it%are3 iar ,i1man putea ! *ad &ei trei !atelii &a pe ni'te luni de marmur5 n !pate aprea un numr in7init de !tele5 ,i1man *r%ia ! !e (n*rt (n 8urul ei pentru a *edea 'i partea a!&un!3 dar ima1inea nu !e !&9im/a (n timp &e !e mi'&a (n 8urul ei5 = E d%ar % ima1ine3 (i !pu!er ei3 % ilu4ie5 Oriunde ai !ta *e4i a&ela'i lu&ru5 A&um3 de pe !upra7aa a!ter%idului3 ,i1man putea *edea planeta Saturn &u %&9iul li/eri5 Era d%ar un pun&t al/ dar mult mai !trlu&it%r de&t !telele din 8ur5 Era de d%u %ri mai !trlu&it%r de&t prea de pe Pmnt3 'i a!ta pentru & era &u trei4e&i 'i d%u de mili%ane de Hil%metri mai apr%ape5 Pmntul era de partea &ealalt a lui Cere!3 apr%ape de !%arele de mrimea unui /%/ de ma4re5 Pmntul nu era a'a de impre!i%nant (n mrime pentru & S%arele (l 7&ea ! par a 7i un piti&5 n &a!&a lui ,i1am de au4ir !unete imediat &e apelul ie'i din radi%re&ept%rul l!at de!&9i!5 = 6ei3 micuule3 pune+i pi&i%arele la !pinare#
-CA

Vine % na*5 ,i1man !ri la au4ul &u*intel%r3 a1itndu+'i pi&i%arele 'i minile5 = Cui (i !pui tu "mi&uule$> !tri1 el5 .ar &ellalt i4/u&ni (n r!5 = Au4i3 &t &eri pe % le&ie de 4/%r3 piti&anie> = O !+i art eu "piti&anie$3 !tri1 ,i1man 7uri%!5 Atin!e!e *r7ul para/%lei pe &are % de!&ri!e!e 'i (n&epea ! &%/%are (n&et 'i '%*ielni&5 = Cum te &9eam3 de'teptule> Spune+i numele 'i+am !+i aran8e4 pip%ta imediat &e+% ! ie! din &%!tumul !ta# = Cre4i & p%i ! a8un1i la pip%ta mea> *eni r!pun!ul plin de ridi&uli4are 'i ,i1man 7u 1ata ! e pl%de4e da& nu ar 7i *4ut % na* &are &%/%ra la %ri4%nt5 F&u ni'te !alturi en%rme dar ne(ndemnati&e pe !upra7aa de 23: Hil%metri;ptrai a !pai%p%rtului amena8at pe a!ter%id3 (n&er&nd ! apre&ie4e e a&t pun&tul (n &are *a ateri4a na*a5 A&ea!ta &%/%r( (n*luit (n 8eturi de a/uri3 atin1nd !%lul &a un 7ul13 iar &nd u'ile &amerel%r de depre!uri4are !e de!&9i!er 'i !ilueta (nalt (m/r&at (n &%!tum a lui )u&HG &%/%r(3 ,i1man3 !tri1nd de /u&urie3 7&u un !alt mare 'i a8un!e ln1 el5 C%nFaG 'i 6enree (l primir &e*a mai re4er*ai3 dar nu mai puin /u&ur%'i5 i
-CB

!trn!er mna lui )u&HG3 *rnd par& ! &%n7irme3 prin !implul &%nta&t al epidermel%r3 le1tura de !n1e dintre ei5 )u&HG r!e5 = Gata3 *rei ! terminai> )!ai+m ! re!pir# Ce !e (ntmpl> Credeai & n+% ! m mai (nt%r&> = Uite &are+i trea/a3 !pu!e C%nFaG3 mai /ine ne+ai &%n!ulta (nainte !+i iei tlp'ia /a4ndu+te pe ideea unui /trn ne/un5 = Pi3 a&um3 &9iar da& e *%r/a de ideile un%r /trni ne/uni3 dar alt7el nu m+ai 7i l!at5 = Nu &%ntea4 a!ta5 Te p%t are!ta pentru &e ai 7&ut5 Te p%t (n&9ide pe l%&5 Te p%t !u!penda5 Te p%t da a7ar din C%n!iliu3 !pu!e C%nFaG5 = Pe &are dintre ele % !+% 7a&i> = Pe ni&i una3 tnr ne/un &re!&ut pe!te m!ur# .ar poate & % !+i tra1 % mam de /taie &a !+i /a1i %dat minile (n &ap# )u&HG !e (nt%ar!e !pre Au1u!tu! 6enree5 = N+% !+l la'i3 nu+i a'a> = Sin&er3 &7ed & % !+i dau % mn de a8ut%r5 = Atun&i m dau /tut5 Uite3 e ai&i un 1entleman pe &are ai5 *rea !+l &un%a'tei5 Pn atun&i3 6an!en rm!e!e (n !pate 'i era e*ident amu4at de !&9im/ul de repli&i5 Cei d%i
-1C

mem/ri ai C%n!iliului erau prea ateni la )u&HG Starr pentru a 7i !e!i4at pre4ena lui5 = .%&t%re C%nFaG3 !pu!e )u&HG3 d%&t%re 6enree3 dumnealui e!te J%!ep9 P5 6an!en3 pr%prietarul na*ei pe &are am 7%l%!it+% pentru a m (nt%ar&e5 Mi+a 7%!t de mare a8ut%r5 ,trnul ermit !trn!e minile &el%r d%i mem/ri ai C%n!iliului5 = Pre!upun & nu a*ei de unde !+i &un%a'tei pe d%&t%rii 6enree 'i C%nFaG3 !pu!e )u&HG5 Ermitul (n&u*iin din &ap5 = n &a4ul !ta3 &%ntinu el3 a7lai & !unt %ameni imp%rtani din C%n!iliul 0tiinei5 .up &e *ei mn&a 'i * *ei %di9ni !unt !i1ur & *%r !ta de *%r/ &u dumnea*%a!tr 'i * *%r a8uta5 O %r mai tr4iu3 &ei d%i mem/ri ai C%n!iliului !e (ntlnir &u )u&HG a*nd ni'te e pre!ii !eri%a!e pe 7a5 .%&t%rul 6enree punea tutun (n pip &u un de1et mi& 'i 7uma (n t&ere (n timp &e a!&ulta p%*e!tirea lui )u&HG de!pre pirai5 = I+ai !pu! t%ate a!tea lui ,i1man> (ntre/ el5 = T%&mai am !tat de *%r/ &u el3 r!pun!e )u&HG5 = 0i n+a !rit pe tine & nu l+ai luat 'i pe el> = N+a 7%!t prea (n&ntat3 admi!e )u&HG5
-11

.ar (ntre/rile lui C%nFaG erau (ndreptate !pre !u/ie&te mai !eri%a!e5 = O na* pr%ie&tat de !irieni3 4i&i> (ntre/ el &a pentru !ine5 = Fr ni&i % (nd%ial3 r!pun!e )u&HG5 Cel puin a*em % in7%rmaie !i1ur5 = O in7%rmaie de 1enul !ta nu merita ri!&ul3 !pu!e C%nFaG !e&5 Sunt mult mai tul/urat de % alt in7%rmaie pe &are % a*em a&um5 E e*ident & %r1ani4aia !irian !+a in7iltrat (n C%n!iliu5 6enree (n&u*iin 'i el 1ra* din &ap5 = .a3 'i eu am %/!er*at a!ta5 E 7%arte ru5 = Cum ai a7lat> (ntre/ )u&HG5 = Pe Gala ie3 e e*ident3 /iete5 Re&un%!& & am a*ut % e&9ip de!tul de mare la &%n!tru&ia na*ei 'i &9iar &u &ele mai /une pre&auii nu puteam pre*eni % !&ur1ere de in7%rmaii5 Cu t%ate a!tea3 nu tre/uie uitat & d%ar &i*a dintre mem/rii C%n!iliului 'tiau & na*a era % &ap&an 'i maniera e a&t (n &are a&ea!ta *a e pl%da5 Unde*a (n a&el mi& 1rup e i!t un !pi%n3 de'i puteam ! /a1 mna (n 7%& & t%i erau de (n&redere3 !pu!e el dnd din &ap5 Nu e i!t % alt e pli&aie5 = Ni&i nu tre/uie ! te 1nde'ti la alt&e*a3 !pu!e )u&HG5 = .a> 0i m r%1 de &e nu> = Pentru & a&el &%nta&t !irian a 7%!t
-12

temp%rar5 Am/a!ada in7%rmaiile de la mine5

!irian

a*ut

-1-

*i.man Preia C$ntr$lul = Indire&t3 de!i1ur3 printr+unul din !pi%nii l%r &un%!&ui3 !pu!e )u&HG &e*a mai tare (n timp &e /r/aii (n *r!t !e uitau uimii la el5 = Nu te (nele1 del%&3 !pu!e 6enree &u % *%&e 8%a!3 (n *reme &e C%nFaG rm!e!e 7r 1rai5 = Era ne&e!ar5 Tre/uia ! m in7iltre4 (n rndul pirail%r 7r! !trne!& /nuieli5 .a& m 1!eau pe % na* pe &are % &redeau a 7i una de &art%1ra7iere3 m+ar 7i %m%rt imediat5 Pe de alt parte3 da& m+ar 7i 1!it pe % na* &ap&an3 pe!te al &rei !e&ret ar 7i dat &a din (ntmplare3 m+ar 7i luat &a pe % *al%are !au &a pe &e*a &e p%ate 7i 7%l%!it mai tr4iu5 Nu (nele1ei> Pe % na* de &art%1ra7iere eram d%ar un mem/ru al e&9ipa8ului &are nu a reu'it ! 7u1 la timp5 Pe % na* &ap&an3 nu eram de&t un nen%r%&it 19ini%ni!t &are nu 'tia (n &e intr5 = S+ar 7i putut ! te (mpu'te %ri&um5 Ar 7i putut ! *ad du/la &ur! (ntin! 'i ! &read & e'ti un !pi%n5 .e 7apt3 apr%ape & a'a a 'i 7%!t5
-12

= Ade*rat# Apr%ape3 admi!e )u&HG5 C%nFaG e pl%d 'i el (ntr+un 7inal@ = 0i atun&i3 &um rmne &u planul %ri1inal> Tre/uia !au nu tre/uia ! arun&m (n aer una dintre /a4e> Numai &nd m 1nde!& la timpul pe &are l+am petre&ut pentru a &%n!trui .tlas" u2 3 t%i /anii pe &are i+a (n19iit555 = )a &e /un ! 7i arun&at (n aer una din /a4ele l%r> V%r/eam de!pre un 9an1ar mare &u na*e ale pirail%r3 dar de 7apt a!ta era &e ne d%ream n%i5 O %r1ani4aie &are !e /a4ea4 pe a!ter%i4i tre/uie ! 7ie una de!&entrali4at5 Pr%/a/il & piraii nu au mai mult de trei !au patru na*e (n a&ela'i l%&5 Ni&i nu ar 7i l%& pentru mai multe5 S arun&i (n aer trei !au patru na*e (n!eamn 7%arte puin (n &%mparaie &u &e !+ar 7i reu'it da& a' 7i putut ! m in7iltre4 (n %r1ani4aia l%r5 = .ar nu ai reu'it3 !pu!e C%nFaG5 Cu t%t ri!&ul tu pr%!te!& 'i t%t nu ai reu'it5 = .in p&ate3 &pitanul &are a &apturat .tlas" ul era prea !u!pi&i%!3 !au3 p%ate prea inteli1ent pentru n%i5 O ! (n&er& ! nu+i mai !u/e!time4 de a&um (nainte5 .ar nu e t%tul pierdut5 0tim &u !i1uran & Siriu! !e a7l(n !patele l%r5 0i3 (n plu!3 (l mai a*em 'i pe prietenul meu ermit5 = N+% ! ne 7ie de ni&i un a8ut%r3 !pu!e C%nFaG5 .in &te ne+ai p%*e!tit de!pre el3 mi
-1:

!+a prut & t%t &e *r%ia era ! ai/ &t mai puin de a 7a&e &u piraii5 A'a & &e p%ate ! 'tie el> = S+ar putea ! ne p%at !pune mai multe de&t &rede el (n!u'i & ar 7i p%!i/il3 4i!e )u&HG &u r&eal5 Spre e emplu3 e i!t % in7%rmaie pe &are p%ate ! ne+% dea3 in7%rmaie &e (mi p%ate permite !+mi &%ntinui e7%rturile de lupt (mp%tri*a pirail%r din interi%r5 = Nu % ! mai ple&i din n%u a&%l%3 !pu!e C%nFaG 1r/it5 = Ni&i nu am de 1nd3 repli& )u&HG5 C%nFaG !e (n&runt5 = Unde e ,i1man> = Pe Cere!5 Nu+i 7a&e ni&i % 1ri85 .e 7apt O % um/r tre&u pe 7aa lui )u&HG O ar 7i tre/uit ! 7ie ai&i5 ntr4ierea (n&epe ! m pun pe 1nduri5 J%9n ,i1man J%ne! 7%l%!i permi!ul !pe&ial pentru a tre&e de pa4ni&ul de la u'a Turnului de C%ntr%l5 M%rmia &e*a pentru !ine (n timp &e apr%ape & aler1a de+a lun1ul &%rid%arel%r5 U'%ara r%'ea de pe na!ul !u &rn diminua ima1inea prului r%'u ridi&at (n !m%&uri &a ni'te pari de 1ard5 )u&HG (i !punea de!e%ri & ('i ine prul ridi&at pentru a prea mai (nalt3 dar el ne1a 9%trt a!ta5 Ultima u' a Turnului de C%ntr%l !e de!&9i!e &nd el (ntrerup!e 7a!&i&ulul 7%t%ele&tri&5 Intr
-1<

'i !e uit (n &amer5 Trei %ameni lu&rau a&%l%5 Unul &u ni'te &'ti pe ure&9i !ttea la re&ept%rul !u/+eteri&3 &ellalt era (n 7aa &al&ulat%rului3 iar al treilea urmrea un e&ran radar5 = Care dintre *%i3 &reiere de 1in3 m+a !tri1at mai (nainte Piti&anie> Cei trei !e (nt%ar!er de%dat3 uimii 'i (n&runtai5 ,r/atul &u &'tile deprta una de la ure&9i 'i+i !tri1@ = Cine mai e'ti 'i tu> 0i &um dra&uM ai a8un! ai&i> ,i1man !ttea drept 'i r!u7la puterni& din mi&ul lui piept5 = M nume!& J%9n ,i1man J%ne!5 Prietenii (mi !pun ,i1man5 Ceilali (mi !pun Mr5 J%ne!5 Nimeni nu+mi !pune mie Piti&anie 'i rmne (ntre15 A' *rea ! 'tiu &are dintre *%i a 7&ut % a!emenea 1re'eal5 ,r/atul &are purta &'ti !pu!e@ = Numele meu e!te )em Fi!H 'i p%i !+mi !pui &um *rei atta timp &t % 7a&i (n alt parte5 0i a&um ie'i de ai&i3 alt7el *in dup tine3 te iau de un pi&i%r 'i te arun& a7ar5 Tipul de la &al&ulat%r adu1 'i el@ = )em3 !ta e ne/unul &are um/la prin !pai%p%rt &u puin timp (nainte5 N+are r%!t ! ne pierdem timpul &u el5 C9eam 1r4ile !+l dea a7ar5 = Pr%!tii3 !pu!e )em Fi!H3 n+a*em ne*%ie de
-1?

1r4i pentru el5 'i !&%a!e de t%t &'tile 'i l! aparatul de re&epie al !u/+eteri&el%r pe SEMNA) AUTOMAT3 ap%i !pu!e@ = Au4i3 7iule3 ai *enit ai&i 'i ne+ai pu! % (ntre/are 7rum%a! pe un t%n 7rum%!5 A&um % !+i dau 'i eu un r!pun! 7rum%!5 Eu i+am !pu! piti&anie3 dar nu te ener*a5 Am m%ti*5 E'ti un tip 7%arte (nalt5 Ai 1tul ne%/i'nuit de lun1 'i /u4unarele 7%arte adn&i# Pe prietenii mei (i amu4 &nd (i !pun Piti&anie5 Cut (n /u4unarul de la pantal%ni 'i !&%a!e de a&%l% % ta/a&9er din pla!ti&5 Em/etul de pe 7aa lui era /ine*%it%r5 = C%/%ar3 !tri1 ,i1man5 C%/%ar 'i % ! 7a& eu !+i piar !imul um%rului &u &i*a pumni5 = Calm3 &alm3 !pu!e Fi!H3 7&nd &a % 1in &are+'i &9eam puii5 Uite3 ia % i1ar5 Pin1 !i4e5 Apr%ape la 7el de mare &a 'i tine5 Se p%t na'te &%n7u4ii3 da& !tau ! m 1nde!&5 N+% ! ne mai dm !eama da& tu 7ume4i i1ara !au i1ara te 7umea4 pe tine5 Ceilali d%i i4/u&nir (n r!5 ,i1man !e (nr%'i!e la 7a 'i &u 1reu ('i mai 1!ea &u*intele5 = .e&i nu *rei ! lupi> = Pre7er ! 7ume45 P&at & nu *rei 'i tu5 Fi!H !e (ntin!e pe !pate3 ale!e % i1ar 'i % inu (n 7a &a 'i &um i+ar 7i admirat al/ul nu
-1A

prea inten!5 = Ori&um nu m p%t deran8a ! lupt &u un &%pil3 &%ntinu el5 Em/i3 du!e i1ara la /u4e 'i *4u & a&e!tea nu prin!e!er nimi& (ntre ele5 .e1etele (i rm!e!er (n p%4iia de dinainte3 dar nu era ni&i % i1ar (ntre ele5 = Fii atent3 )em3 !tri1 tipul de la e&ran5 Are un pi!t%l &u a&e5 = Nu e pi!t%l &u a&e3 !tri1 ,i1man3 e d%ar un /u44er5 Era % mare di7eren5 Un pr%ie&til de /u44er3 de'i arta &a un a&3 era 7ra1il 'i nu e pl%da5 ,u44erele era 7%l%!ite pentru antrenament 'i !imulri5 )%*ind pielea %mului3 un a& de /u44er nu 7a&e prea mult ru3 dar u!tur &a dra&uM5 Em/etul lui Fi!H di!pru &%mplet5 = Ai 1ri83 dementule3 !tri1 el5 P%i ! %r/e'ti un %m &u &9e!tia aia5 Pumnul lui ,i1man rma!e la ni*elul %&9il%r5 ea*a /u44erului ie'ea printre de1etul mi8l%&iu 'i inelar5 = Nu % ! te %r/e!&3 !pu!e ,i1man5 .ar p%t ! 7a& (n a'a 7el (n&t ! nu mai p%i ! !tai 8%! % lun de 4ile5 .up &um *e4i3 nu !tau del%& ru &u pre&i4ia5 0i tu3 !tri1 el pe!te umr la &el &are !e a7la la &al&ulat%r3 da& te mai mi'ti un &entimetru !pre alarm3 % ! prime'ti un
-1B

a& drept (n mnu5 = Ce *rei> (ntre/ Fi!H5 = Vin% ai&i 'i lupt5 = mp%tri*a unui /u44er> = O !+l la! 8%!5 Cu pumnii5 O lupt dreapt5 Prietenii ti p%t ! *ad a!ta5 = Nu p%t ! l%*e!& pe &ine*a mai mi& de&t mine5 = Atun&i nu ar tre/ui ni&i !+l in!uli3 !pu!e ,i1man ridi&nd /u44erul5 0i ! 'tii & nu !unt mai mi& de&t tine5 P%ate & a'a art pe dina7ar3 dar (n interi%r !unt la 7el de mare &a 'i tine3 p%ate &9iar mai mare5 Numr pn la trei5 n&9i!e un %&9i (n timp &e inti5 = Pe Gala ie# (n8ur Fi!H5 Vin la tine5 ,iei3 !untei mart%ri & m+a 7%rat5 O ! (n&er& ! nu+l rne!& prea tare pe idi%tul !ta5 Sri 8%! din !&aunul lui5 ,r/atul de la &al&ulat%r (i lu l%&ul la !u/+eteri&e5 Fi!H a*ea un metru &in&i4e&i3 &u d%u4e&i de &entimetri mai (nalt de&t ,i1man a &rui !iluet 4*elt era mai mult a unui pu'ti de&t a unui /r/at5 .ar mu'&9ii lui ,i1man erau ni'te ar&uri de %el per7e&t &%%rd%nate5 l a'tept pe &ellalt ! !e apr%pie 7r ni&i un 7el de e pre!ie pe 7a5 Fi!H nu !e deran8a ! ridi&e 1arda5 .%ar ('i (ntin!e mna dreapt &a 'i &um era 1ata !+l
-2C

apu&e pe ,i1man de 1uler 'i !+l arun&e pe u'a &e era (n& de!&9i!5 ,i1man tre&u pe !u/ /raul lui5 Stn1a 'i dreapta lui r!unar (n ple ul !%lar al &eluilalt (ntr+un rapid un+d%i3 'i apr%ape (n a&eea'i &lip !e 7eri din 7aa lui5 Fi!H !e (n*er4i la 7a 'i !e a'e43 inndu+!e de !t%ma& 'i 1emnd de durere5 = Ridi&+te3 /iat mare &e e'ti3 !pu!e ,i1man5 Te a'tept5 Cei d%i %ameni din turn rma!er (n19eai *4nd &e (nt%r!tur lua!er lu&rurile5 n&et3 Fi!H !e ridi& (n pi&i%are5 Faa lui !trlu&ea de mnie3 dar !e apr%pie mult mai u'%r5 ,i1man !e 7eri din &alea lui5 Fi!H !e (ntin!e (n 7a5 l rat pe ,i1man &u &in&i &entimetri5 Fi!H arun& % dreapt5 )%*itura lui a8un!e d%ar la d%i &entimetri de 7al&a lui ,i1man5 ,i1man %pia &a % plut (ntr+% ap a1itat5 ,raele lui !e ridi&au din &nd (n &nd pentru a prentmpina % l%*itur5 Fi!H3 4/iernd &a un apu&at3 !e repe4i %r/e'te la ad*er!arul lui liliputan5 ,i1man !e ddu la % parte 'i palma lui de!&9i! l%*i puterni& %/ra4ul /ine /r/ierit al &eluilalt5 )%*i &u un 41%m%t puterni&3 la 7el &a un mete%rit &are l%*e'te primele !traturi de aer den! dea!upra
-21

unei planete5 Urmele &el%r patru de1ete erau /ine &%nturate (n r%'u pe 7aa lui Fi!H5 Pentru un m%ment Fi!H rma!e pe l%&3 &%mplet ameit5 Unduin+du+!e &a un 'arpe3 ,i1man re*eni3 pumnii lui mi'&ndu+!e (n !u! pentru a l%*i puterni& 7al&a lui Fi!H3 &are &4u (n 1enun&9i5 ,ru!&3 ,i1man de*eni &%n'tient de alarma &are !una &%n!tant5 Fr % &lip de e4itare3 !e (nt%ar!e pe &l&ie 'i pr!i (n&perea5 F&u !emn &u mna la &ele trei 1r4i uimite &are aler1au pe &%rid%r 'i du! 7u# = 0i de &e (l a'teptm pe ,i1man> (ntre/ C%nFaG5 = Uite &um *d eu !ituaia3 r!pun!e )u&HG5 Nu e i!t &e*a de &are ! a*em ne*%ie mai mult de&t in7%rmaii de!pre pirai5 Vreau ! !pun in7%rmaii din interi%r5 Am (n&er&at ! le %/in eu3 dar lu&rurile nu au mer! e a&t &um am !perat5 A&um !unt pu! la inde 5 Ei m 'tiu &u t%ii5 .ar nu+l &un%!& pe ,i1man5 Nu are ni&i % le1tur %7i&ial &u C%n!iliul5 A&um3 ideea mea e & da& putem ! punem la &ale3 pentru a 7i &t mai real3 % a&u4aie (mp%tri*a lui3 p%ate ! !e !tre&%are de pe Cere! (n na*a ermitului555 = O93 pe Spaiu555 murmur C%nFaG5 = V r%1 ! m a!&ultai# O ! !e du& la
-22

a!ter%idul ermitului5 .a& piraii !unt a&%l%3 /ine# .a& nu3 atun&i *a l!a na*a la *edere 'i+i *a a'tepta (nuntru5 E un l%& de!tul de &%n7%rta/il pentru a a'tepta5 = 0i ei %r ! *in3 !pu!e 6enree3 'i %r !+l (mpu'te5 = Ni&ide&um5 T%&mai de+aia % ! ia na*a ermitului5 Piraii tre/uie ! a7le unde a ple&at 6an!en3 &a ! nu mai 4i& de mine3 de unde a *enit ,i1man3 &um a 7&ut r%!t de na*5 Trebuie ! a7le5 A!ta (i *a da lui ,i1man timp ! *%r/ea!&5 = 0i ! e pli&e &um de a ale! a!ter%idul lui 6an!en dintre t%i &eilali> A!ta *a (n!emna de!tul de mult *%r/5 = Pentru a!ta nu *a 7i ne*%ie de ni&i % e pli&aie5 Na*a ermitului era pe Cere!3 unde !e a7l 'i a&um5 Am aran8at ! % la! nep4it3 a!t7el (n&t ! % p%at lua5 Va 1!i (n 8urnalul de /%rd &%%rd%natele !pai%+temp%rale ale a!ter%idului de pe &are a *enit na*a5 Nu *a 7i de&t un a!ter%id %are&are pentru el3 ni&i mai /un3 ni&i mai ru de&t altele3 un l%& de re7u1iu uride *a a'tepta &a lu&rurile de pe Cere! ! !e lini'tea!&5 = E un ri!&3 !pu!e C%nFaG5 = ,i1man 'tie a!ta5 0i * !pun a&um3 trebuie ! ne a!umm ri!&ul5 Pmntul !u/e!timea4 ameninarea pirail%r pn (ntr+a&%l% (n&t555
-2-

Se %pri &nd !emnalul lumin%! al Communi"tube+ului (n&epu ! &lipea!&5 C%nFaG3 &u % mi'&are ner*%a! a minii3 intrerup!e anali4%rul de !emnal ap%i !e ridi& (n pi&i%are5 = E pe lun1imea de und a C%n!iliului 'i3 pe Gala ie3 e unul din &%durile C%n!iliului5 Mi&ul e&ran de dea!upra Communi" tube+ului !e lumina 'i !e (ntune&a (ntr+% !u&&e!iune &ara&teri!ti&5 C%nFaG !&%a!e din /u4unar % ti8 metali& 'i % intr%du!e (ntr+% 7ant din aparatul de &%muni&aii5 Ti8a era un de&%d%r din &ri!talit3 partea !a a&ti* &%n!tnd (ntr+% anumit &%n7i1uraie a un%r &ri!tale mi&i de F%l7ram (n&ru!tate (ntr+% matri&e de aluminiu5 A&e!ta 7iltra !emnalul !u/eteri& (ntr+un anumit 7el5 Fr 1ra/3 C%nFaG re1l de&%d%rul3 (mpin1ndu+l (nuntru 'i !&%ndu+l din n%u pn &nd ani9ila e7e&tul pr%du! de un di!p%4iti* !imilar &a 7%rm3 dar &u 7un&ii %pu!e3 a7lat la &ellalt &apt al !emnalului5 M%mentul re1lrii &%mplete 7u urmat de % 7%&ali4are imediat a e&ranului5 )u&HG !e ridi& pe 8umtate (n pi&i%are5 = ,i1man# !tri1 el5 Pe !paiu3 unde e'ti> = n !paiu3 unde ! 7iu># repli& ,i1man 4m/ind &a un 19idu'5 )a % !ut &in&i4e&i de mii de Hil%metri de Cere!5 Sunt (n na*a
-22

ermitului5 C%nFaG '%pti 7uri%!@ = 0i !ta e (n& unul din 'iretli&urile tale> Par& 4i&eai & e pe Cere!> = 0i eu am &re4ut a!ta3 r!pun!e )u&HG5 Ce !+a (ntmplat3 ,i1man> = Ai !pu! & tre/uie ! a&i%nm repede3 a'a & am aran8at eu lu&rurile5 Unul dintre de'tepii de la Turnul de C%ntr%l (mi t%t ddea de 7ur&5 A'a & am dat puin &u el de pmnt 'i am ple&at3 !pu!e el r4nd5 ntrea/ la &amera de 1ard 'i *e4i da& nu &aut un tip &u !emnalmentele mele din &au4a unei pln1eri de a!alt 'i *i%len (mp%tri*a lui5 = !ta nu e &el mai (nelept lu&ru pe &are puteai !+l 7a&i3 !pu!e )u&HG pe un t%n 1ra*5 O ! ai de 7ur& mult pentru a+i &%n*in1e pe %amenii de pe a!ter%i4i & e'ti un tip (n !tare de % a!emenea a1re!iune5 Nu *reau ! te 8i1ne!&3 dar e'ti &am mrunel pentru a'a &e*a5 = O ! d%/%r 'i &i*a dintre ei3 repli& ,i1man5 Or ! m &read5 .ar nu de a!ta am *rut ! *%r/im5 = Atun&i de &e> = Cum a8un1 la a!ter%idul tipului la> )u&HG !e (n&runt5 = Te+ai uitat (n 8urnalul de /%rd> = Pe Gala ie# M+am uitat pe!te t%t5 Am
-2:

&utat &9iar 'i !u/ !altea5 Nu 1!e!& ni&i un 7el de &%%rd%nate ni&ieri5 n1ri8%rarea din pri*irea lui )u&HG !e (ntei5 = A!ta e de!tul de &iudat5 .e 7apt e mai ru de&t &iudat5 Fii atent3 ,i1man3 !pu!e el repede 'i 9%trt3 re1lea4+i *ite4a la *al%area *ite4ei lui Cere!5 .+mi &%%rd%natele tale 7a de Cere! a&um 'i p!trea4 a&ea p%4iie3 %ri&e ai 7a&e3 pn te &9em eu din n%u5 E'ti prea apr%ape de Cere! pentru a 7i deran8at de pirai3 dar da& a8un1i mai departe !+ar putea ! nu+i 7ie /ine5 M au4i> = Re&epi%nat5 Stai ! &al&ule4 &%%rd%natele5 )u&HG le n%t 'i (ntrerup!e le1tura5 = Pe Spaiu# Cnd % ! (n*! nu mai 7a& pre!upuneri> = N+ar 7i mai /ine !+i !pui lui ,i1man ! !e (nt%ar&> inter*eni 6enree5 E!te % (n!&enare de!tul de pr%a!t 'i &el mai /un lu&ru pe &are p%i !+l 7a&i3 a&um & nu ai &%%rd%natele3 e!te ! renuni5 = S renun> (ntre/ )u&HG5 S renun la !in1urul a!ter%id de!pre &are 'tiu !i1ur & e /a4 a pirail%r> Mai 'tii tu un altul> Unul !in1ur> Tre/uie ! 1!im a!ter%idul5 E!te !in1urul n%!tru indi&iu din interi%r (n t%at a&ea!t (n&l&eal5 = Are dreptate ai&i3 Gu!3 !pu!e C%nFaG5 E % /a4 a&%l%5 )u&HG atin!e 1r/it un (ntrerupt%r
-2<

al inter&%mului 'i a'tept5 Se au4i *%&ea lui 6an!en3 pe 8umtate ad%rmit dar a1itat@ = Al%# Al%# )u&HG r!pun!e pr%mpt@ = Ai&i e )u&HG Starr3 Mr5 6an!en5 M !&u4ai & * deran8e43 dar * r%1 ! *enii 8%! (n &amera d%&t%rului C%nFaG &t mai repede &u putin5 V%&ea ermitului !e au4i dup % pau4@ = Ni&i % pr%/lem3 dar nu 'tiu unde e5 = Gardianul5de la u'a dumnea*%a!tr * *a &%ndu&e5 O !+i !pun 'i lui5 Putei ! *enii (n d%u minute> = Ori&um (n d%u 'i 8umtate t%t a8un13 !pu!e el /ine di!pu!5 .e8a !e prea & !e mai tre4i!e5 = E /ine5 6an!en *eni la timp5 )u&HG (l a'tepta5 Se %pri pentru % &lip3 innd u'a de!&9i!5 Spu!e ap%i 1ardianului@ = A 7%!t *re% pr%/lem la /a4 mai de*reme> Un ata&3 &e*a de 1enul !ta> Gardianul pru !urprin!5 = .a3 d%mnule5 ,r/atul &are a 7%!t l%*it re7u4 &u t%ate a!tea ! depun pln1ere5 Su!ine & a 7%!t lupt dreapt5 )u&HG (n&9i!e u'a dup &are !pu!e@ = E n%rmal5 Ori&rui %m n%rmal i !+ar prea de!tul de nepl&ut ! !e tre4ea!& (n &amera
-2?

de 1ard 'i ! admit & a 7%!t /tut de &ine*a de !tatura lui ,i1man5 O ! !un aut%ritile 'i % ! le !pun ! (nre1i!tre4e a&u4aia pe 9rtie pentru &a4ier555 Mr5 6an!en5 = .a3 &e e3 d%mnule Starr> = Am % (ntre/are al &rei r!pun! nu am *rut ! !e aud pe t%t inter&%mul5 Spunei+mi &are !unt &%%rd%natele a!ter%idului dumnea+ *%a!tr5 Cele !tandard &a 'i &ele temp%rale3 de!i1ur5 6an!en !e uit la el 'i %&9ii lui al/a'tri !e mrir5 = Pi3 !+ar putea ! * *in 1reu de &re4ut3 dar nu * p%t !pune5

-2A

A ter$idul Care Nu Era )u&HG (i (ntlni %&9ii nemi'&ai5 = A!ta e 1reu de &re4ut3 Mr5 6an!en5 M 1ndeam & ar tre/ui ! * 'tii &%%rd%natele la 7el de /ine &um ('i 'tie %ri&e l%&uit%r de pe planet adre!a5 Ermitul !e uit (n 8%! 'i !pu!e pe un t%n m%ale@ = A'a ar tre/ui5 # adre!a mea3 e ade*rat5 Cu t%ate a!tea3 nu % 'tiu5 = .a& a&e!t %m (n&ear& ! ne mint5553 !pu!e C%nFaG5 )u&HG inter*eni@ = Eu 4i& ! nu ne pripim5 S ne p!trm r/darea3 da& !e p%ate5 Mr5 6an!en ar tre/ui ! ai/ % e pli&aie5 T%i (l a'teptau pe ermit ! *%r/ea!&5 C%%rd%natele numer%a!el%r &%rpuri &ere'ti din 1ala ie repre4int &9eia de /%lt a &lt%riil%r (n !paiu5 Ele (ndepline!& a&eea'i 7un&ie pe &are % au la !upra7aa /idimen!i%nal a unei planete liniile de latitudine 'i l%n1itudine5 .ar3 dat 7iind & !paiul e!te tridimen!i%nal3 'i &%rpurile &ere'ti !e mi'& (n apr%ape %ri&e dire&ie3
-2B

&%%rd%natele ne&e!are !unt mult mai &%mpli&ate5 n primul rnd e i!t % p%4iie de 4er% !tandard5 n &a4ul Si!temului S%lar3 !%arele e!te !tandardul5 P%rnind de la a&e!t !tandard3 !unt ne&e!are trei numere5 Primul e!te di!tana unui %/ie&t %ri a unei p%4iii 7a de S%are5 Al d%ilea 'i al treilea numr !unt d%u m!uri ale un%r un19iuri &are indi& p%4iia unui %/ie&t (n rap%rt &u % linie ima1inar &are une'te S%arele de &entrul 1ala iei5 .a& !unt &un%!&ute trei !eturi ale a&e!t%r &%%rd%nate3 la m%mente di7erite3 %r/ita unui &%rp &ere!& p%ate 7i &al&ulat3 la 7el &a 'i p%4iia lui 7a de S%are3 &e p%ate 7i !ta/ilit pentru %ri&e m%ment5 Na*ele ('i p%t &al&ula &%%rd%natele (n rap%rt &u S%arele !au3 da& le &%n*ine mai mult3 (n rap%rt &u &el mai apr%piat &%rp &ere!& de % mrime re!pe&ta/il3 %ri&are ar 7i el5 Pe )iniile )unare3 !pre e emplu3 pe &are na*ele &lt%re!& de la )un la Pmnt3 Pmntul era &un%!&ut &a "pun&t 4er%$5 C9iar &%%rd%natele S%arelui p%t 7i &al&ulate (n 7un&ie de &entrul 1ala iei 'i de Primul Meridian al 1ala iei3 dar a!ta nu e!te imp%rtant de&t (n &lt%riile inter!telare5 O parte din a&e!te &%n!ideraii ar 7i putut !+i trea& prin minte lui 6an!en3 (n timp &e !ttea
--C

(n 7aa &el%r trei mem/ri ai C%n!iliului &are !e uitau 7i la el5 Era 1reu de !pu!5 = .a3 p%t ! e pli&3 !pu!e 6an!en dintr+% dat5 = A'teptm3 4i!e )u&HG5 = Nu am a*ut ni&i%dat %&a4ia3 (n &ei &in&i!pre4e&e ani3 ! 7%l%!e!& &%%rd%natele5 Nu mi+am pr!it del%& a!ter%idul de d%i ani3 iar (nainte de a!ta3 nu 7&eam de&t una !au d%u &lt%rii pe an3 pn la Cere! !au Ve!ta3 pentru a adu&e pr%*i4ii5 Cu a&e!te prile8uri3 7%l%!eam &%%rd%natele l%&ale pe &ale le &al&ulam pe l%&5 Nu mi+am 7&ut ni&i%dat un ta/el pentru & nu am a*ut ne*%ie5 Nu ple&am de&t % 4i !au d%u3 &el mult trei3 iar !tn&a mea nu putea ! !e deprte4e prea mult5 Mer1e &u t%t 'u*%iul3 mai (n&et de&t Cere! !au Ve!ta &nd e!te mai departe de S%are 'i mai repede &nd e mai apr%ape5 Cnd m (nt%r&eam la p%4iia pe &are % &al&ula!em3 !tn&a mea nu !e depla!a!e de&t &u % !ut 'ai4e&i de mii de Hil%metri de la pun&tul de ple&are3 dar (nt%tdeauna era de!tul de apr%ape pentru a % 1!i &u tele!&%pul na*ei5 Ap%i m 19idam dup %&9i5 Nu 7%l%!eam ni&i%dat &%%rd%natele !%lare !tandard pentru & nu a*eam ne*%ie3 'i a!ta e t%t5 = nele1 de&i3 4i!e )u&HG3 & nu * putei (nt%ar&e la a!ter%idul dumnea*%a!tr a&um5
--1

Sau ai &al&ulat &%%rd%natele (nainte ! ple&ai> = Ni&i%dat nu m+am 1ndit3 !pu!e ermitul tri!t3 a tre&ut a'a de mult de &nd am pr!it pentru ultima dat a!ter%idul (n&t nu am dat ni&i % !e&und atenie pr%/lemei5 Nu m+am 1ndit la a!ta pn &nd nu m+ai &9emat ai&i5 .%&t%rul 6enree inter*eni@ = Stai# Stai# !pu!e ridi&nd % pip plin de tutun 'i pu7ind puterni&5 S+ar putea ! m (n'el3 Mr5 6an!en3 dar prima dat &nd ai luat a!ter%idul a tre/uit ! 7a&i % &erere la Terrestrial 1uter 0orld +ureau5 Nu+i a'a> = .a3 r!pun!e 6an!en3 dar nu a 7%!t de&t % 7%rmalitate5 = S+ar putea5 Nu &%nte!t a!ta5 T%tu'i3 &%%rd%natele a!ter%idului ar tre/ui ! 7ie (nre1i!trate a&%l%5 6an!en !e 1ndi % &lip ap%i ddu din &ap5 = M tem & nu3 d%&t%re 6enree5 Ei nu iau de&t &%%rd%natele; !tandard pentru data de 1 ianuarie5 A!ta d%ar pentru a identi7i&a a!ter%idul O e &a un &%d numeri& O (n &a4ul un%r di!pute a!upra dreptului de pr%prietate5 Nu au 7%!t intere!ai de mai mult 'i nu putei &al&ula % %r/it &u un !in1ur !et de numere5 = .ar 'i dumnea*%a!tr tre/uie ! a*ei *al%rile %r/itale5 )u&HG ne+a !pu! & ai 7%l%!it pentru prima dat a!ter%idul &a l%& de
--2

*a&an5 A!ta (n!eamn & le puteai 1!i de la an la an5 = A!ta !+a (ntmplat a&um &in&i!pre4e&e ani3 d%&t%re 6enree5 .m avut *al%rile5 Ele !unt unde*a pe a!ter%id (n &arnetul meu3 dar nu le 'tiu pe de r%!t5 )u&HG3 &u %&9ii lui &prui (ntune&ai3 !pu!e@ = A!ta e t%t pentru m%ment3 Mr5 6an!en5 Gardianul % ! * du& (nap%i (n &amer 'i % ! * anunm &nd % ! a*em ne*%ie de dumnea*%a!tr5 0i3 Mr5 6an!en3 adu1 el (n timp &e ermitul !e ridi&3 da& * amintii &%%rd%natele3 dai+ne de *e!te5 = A*ei &u*ntul meu3 Mr5 Starr3 !pu!e 6an!en 1ra*5 Cei trei erau din n%u !in1uri5 )u&HG (ntin!e mna !pre Communi"tube5 = F+mi le1tura3 !pu!e el5 V%&ea %mului de la Central Comunications !e au4i@ = Me!a8ul de dinainte era pentru dumnea*%a!tr3 d%mnule> Nu l+am putut de!&i7ra3 a'a & m+am 1ndit5555 = Ai 7&ut /ine5 F+mi le1tura3 te r%15 )u&HG re1la di!p%4iti*ul de &%di7i&are 'i 7%l%!i &%%rd%natele lui ,i1man pentru a %rienta ra4a !u/+eteri&5 = ,i1man3 !pu!e el &nd 7aa &eluilalt apru pe e&ran3 de!&9ide din n%u 8urnalul de /%rd5
---

= )u&HG3 ai &%%rd%natele> = Nu (n&5 Ai de!&9i! 8urnalul> = .a5 = E!te % /u&at de 9rtie rupt pe unde*a prin el> Una &u ni'te &al&ule pe ea> = A'teapt5 .a5 Uite+%5 = ine+% (n 7aa tran!mit%rului5 Vreau ! % *d5 )u&HG lu % /u&at de 9rtie din 7aa Jui 'i &%pie t%t de pe ea5 = ,ine3 ,i1man3 d+% la % parte5 A&um 7ii atent 'i rmi pe re&epie5 M+ai (nele!> Stai a&%l%3 %ri&e+ai 7a&e3 pn &nd prime'ti %rdine de la mine5 Terminat5 )u&HG !e (nt%ar!e &tre &ei d%i /r/ai mai (n *r!t5 = Am &%ndu! na*a ermitului de la a!ter%id !pre Cere! din %&9i5 Am a8u!tat &ur!ul de trei !au patru %ri3 7%l%!indu+m de tele!&%p 'i de in!trumentele &u *ernier pentru %/!er*aii 'i m!urt%ri5 Iat &al&ulele mele5 C%nFaG (n&u*iin din &ap5 = A&um pre!upun & *rei ! re7a&i &al&ulele (n !en! in*er! pentru a 1!i &%%rd%natele a!ter%idului5 = E de!tul de !implu3 mai ale! da& ne 7%l%!im de %/!er*at%rul de pe Cere!5 C%nFaG !e ridi& &u mi'&ri 1re%aie5 = Nu p%t ! nu m 1nde!& & 7a&i prea mult
--2

&a4 din a!ta3 dar % !+i urme4 in!tin&tul pentru un timp5 S mer1em la %/!er*at%r5 C%rid%arele 'i li7turile (i du!er apr%ape de !upra7aa lui Cere!3 %pt !ute de metri dea!upra /ir%uril%r C%n!iliului 0tiinei de pe a!ter%id5 Era de!tul de 7ri1 a&%l%3 &&i %/!er*at%rul tre/uia meninut la % temperatur &%n!tant3 &t mai apr%ape de &ea de la !upra7a3 'i pe &are %mul % putea !up%rta5 n&et 'i &u atenie un te9ni&ian tnr de!&i7ra &al&ulele lui )u&HG3 intr%du&ndu+le (ntr+un &%mputer 'i &%ntr%lnd %peraiile5 .%&t%ral 6enree3 (ntr+un !&aun nu prea &%n7%rta/il3 !e 19emuia 'i prea & (n&ear& ! !e (n&l4ea!& de la pip3 inndu+'i minile n%dur%a!e !trn!e (n 8urul &p&elului pipei5 = Sper &a a!ta ! ne du& unde*a3 !pu!e el5 = $Ar 7i /ine3 adu1 )u&HG5 Se a'e4 (nap%i pe !&aun 7i nd 1ndit%r 4idul din 7aa lui5 Uite &e e3 un&9iule 6e&t%r3 te+ai re7erit la "in!tin&tul$ meu &u puin timp (nainte5 Nu e in!tin&t3 nu mai e5 A&e!t tip de piraterie e t%tal di7erii de &el de a&um d%u4e&i 'i &in&i de ani5 = Na*ele l%r !unt mai 1reu de prin! !au de %prit3 da& a!ta *rei ! !pui3 4i!e C%nFaG5 = .a3 dar nu e &iudat & raidurile l%r !unt re!trn!e d%ar la 4%na &enturii de a!ter%i4i> Numai ai&i3 (n &entura a!ter%i4il%r &%merul a
--:

7%!t a7e&tat5 = Sunt pre&aui5 A&um d%u4e&i 'i &in&i de ani3 &nd na*ele l%r a8un1eau pn la Venu!3 am 7%!t 7%rai ! punem la &ale % %7en!i* pentru a+i di!tru1e5 A&um ei rmn (n re1iunea a!ter%i4il%r3 iar 1u*ernul e4it ! ia m!uri &%!ti!it%are5 = Pn ai&i t%tul e &%re&t3 !pu!e )u&HG3 dar &um !e apr%*i4i%nea4> nt%tdeauna !+a pre!upu! & piraii nu ata& d%ar pentru di!tra&ie3 &i pentru a pune mna pe na*e3 mn&are3 ap 'i alte pr%*i4ii5 Ai 4i&e & a&um mai mult de&t %ri&nd a!ta le+ar 7i ne&e!ar5 Cpitanul Ant%n !+a ludat la mine &u !ute de na*e 'i mii de lumi5 Se p%ate ! 7i 7%!t % min&iun pentru a m impre!i%na3 dar nu !+a 1r/it del%& &u duelul la3 plutind (n !paiul li/er &te*a %re3 &a 'i &um nu i+ar 7i 7%!t 7ri& de *re% inter*enie a 1u*ernului5 Iar 6an!en a !pu! &9iar mai mult3 & piraii au pu! !tpnire pe multe !tn&i ale ermiil%r pentru a le 7%l%!i &a l%&uri de !tai%nare5 E i!t !ute de a!ter%i4i &are aparin ermiil%r5 .a& piraii au &4ut la (n*%ial &u % /un parte dintre ei3 atun&i t%t (n!eamn & !unt % %r1ani4aie e tin!5 0i a&um ! *edem de unde iau ei atta 9ran pentru a menine % %r1ani4aie att de mare3 'i (n a&ela'i timp ! pun la &ale raiduri mai multe de&t au pu! piraii de a&um
--<

d%u4e&i 'i &in&i de ani> Piratul a&ela3 Martin Maniu3 mi+a *%r/it de ne*e!te 'i 7amilii5 6an!en are mn&are de 7ermeni pe a!ter%idul lui3 iar 7ermenii nu *eneau de pe Venu!5 Cunosc 1u!tul 7ermenil%r de pe Venu!5 )u&HG ('i dre!e 1la!ul 'i &%ntinu@ = 0i a&um punei+le pe t%ate &ap la@ &ap5 'i pr%du& 9rana (n mi&ile l%r 7erme din &a*ernele a!ter%i4il%r5 P%t lua di% id de &ar/%n dire&t din &al&are3 ap 'i % i1en de pe !ateliii lui Jupiter5 Ma'inile 'i 1enerat%arele de ener1ie p%t 7i imp%rtate de la !irieni !au %/inute din raidurile %&a4i%nale5 Raidurile (i alimentea4 &u n%i re&rui3 att 7emei3 &t 'i /r/ai5 C%n&lu4ia pe &are % tra1em e!te & Siriu! &reea4 un 1u*ern independent (mp%tri*a n%a!tr5 Se 7%l%!e'te de %ameni nemulumii pentru a &rea % !%&ietate e tin!3 &are *a 7i di7i&il !au imp%!i/il de di!tru! da& a'teptm prea mult5 0e7ii3 "&pitanii$ de 7elul lui Ant%n3 alear1 dup putere (n primul rnd 'i &u !i1uran !unt di!pu'i ! dea 8umtate din Imperiul Tere!tru !irienil%r3 da& ei p%t p!tra &ealalt 8umtate5 C%nFaG &ltin din &ap 'i inter*eni@ = E!te % !tru&tur mult prea mare 7a de 7undamentul 7ra1il de d%*e4i pe &tre (l deii5 M (nd%ie!& & putem &%n*in1e 1u*ernul5 C%n!iliul 0tiinei nu p%ate 7a&e mai mult3
--?

dup &um 'tii5 .in p&ate3 nu a*em % 7l%t pr%prie5 = 0tiu5 .in &au4a a!ta a*em ne*%ie de mai multe in7%rmaii5 A&um3 &nd !untem la (n&eputul 8%&ului3 da& putem 1!i /a4ele l%r prin&ipale3 da& putem pune mna pe 'e7ii l%r3 da& le putem a7la le1turile &u !irienii555 = Ei /ine> = Atun&i prerea mea e!te & putem !&pa de ei5 Sunt &%n*in! & "%mul %/i'nuit de pe a!ter%i4i$3 pentru a+i &ita &9iar pe ei3 nu are ni&i &ea mai *a1 idee & a de*enit % mari%net (n mna !irienil%r5 Pr%/a/il & e!te nemulumit de Pmnt5 S+ar putea ! &read & e!te nedreptit3 ! 7ie indi1nat & nu p%ate 1!i % !lu8/ !au & nu p%ate a*an!a3 & nu+i mer1e att de /ine pe &t ar &rede el de &u*iin5 S+ar putea ! 7ie atra! de &eea &e i !e pare % *ia mai /un5 Sau p%ate t%ate a!tea la un l%&5 T%tu'i3 e un drum lun1 pn la a !pune &+'i d%re'te ! ia partea &elui mai ru du'man al Pmntului5 Cnd *a a7la & liderii lui l+au p&lit ! 7a& a!ta3 atun&i ameninarea pirail%r *a di!prea5 )u&HG !e %pri din '%ptit atun&i &nd te9ni&ianul !e apr%pie de ei innd % &a!et pe &are era per7%rat &%dul &%mputerului5 = Au4i3 !pu!e el3 &al&ulele pe &are mi le+ai dat !unt !i1ur &%re&te>
--A

= Si1ur5 .e &e> !pu!e )u&HG5 Te9ni&ianul ddu din &ap5 = Ce*a nu e (n re1ul5 C%%rd%natele 7inale pla!ea4 a!ter%idul tu (n 4%na inter4i!5 A!ta % dem%n!trea4 'i mi'&area lui5 .e&i e imp%!i/il5 )u&HG ('i ridi& !prn&enele5 Te9ni&ianul a*ea dreptate (n le1tur &u 4%nele inter4i!e5 Ni&i un a!ter%id nu putea 7i 1!it (n interi%rul l%r5 A&e!te 4%ne repre4entau p%riuni din &entura de a!ter%i4i (n &are a!ter%i4ii3 da& e i!ta!er3 ar 7i a*ut peri%ade de re*%luie (n 8urul S%arelui e1ale &u % 7ra&ie par din peri%ada de re*%luie de d%i!pre4e&e ani a lui Jupiter5 A!ta ar 7i (n!emnat & a!ter%i4ii 'i Jupiter !+ar 7i apr%piat (n &%ntinuu3 la 7ie&are &i*a ani (n a&eea'i 4%n din !paiu5 Gra*itaia lui Jupiter ar 7i mutat (n&et a!ter%i4ii din a&ea 4%n5 n &ele d%u miliarde de ani de &nd !+au 7%rmat planetele3 Jupiter a eliminat t%i a!ter%i4ii din 4%na inter4i!5 = E'ti !i1ur & t%ate &al&ulele !unt &%re&te> (ntre/ )u&HG5 Te9ni&ianul ridi& din umeri &a 'i &um ar 7i !pu! "(mi &un%!& me!eria$5 .ar &u *%&e tare nu !pu!e de&t att@ = Putem ! *eri7i&m prin tele!&%p5 Cel de d%u mii &in&i !ute de &entimetri e %&upat3 dar %ri&um nu e /un pentru %/ie&tele apr%piate5 O
--B

! mer1em la unul mai mi&5 M urmai3 * r%1> O/!er*at%rul (n !ine era apr%ape &a un templu3 &u numer%a!e tele!&%ape drept altare5 Oamenii erau a/!%r/ii de mun&a l%r 'i nu !e %prir atun&i &nd te9ni&ianul intr &u &ei trei mem/ri ai C%n!iliului5 Te9ni&ianul (i &%ndu!e (ntr+una dintre aripile (n &are 7u!e!e di*i4at en%rma &a*ern5 = C9arlie3 (i !tri1 el unui tnr &9elit prematur3 p%i ! % p%rne'ti pe ,ert9a> = .e &e> !pu!e C9arlie lundu+'i pri*irea de la ni'te 7%t%1ra7ii &u pun&te lumin%a!e a!upra &r%ra era aple&at5 = A' *rea ! &er&ete4 pun&tul repre4entat de &%%rd%natele a!tea3 !pu!e el (ntin4ndu+i un 7ilmul de &%mputer5 C9arlie !e uit la el 'i !e (n&runt5 = Pentru &e> E % 4%n inter4i! a&%l%5 = Nu *rei t%tu'i !+% 7%&ali4e4i> (i &eru te9ni&ianul5 E % pr%/lem a C%n!iliului 0tiinei5 = O9# .a3 sir3 !pu!e el de*enind dintr+% dat mai /ine*%it%r5 Nu+mi *a lua mult timp5 n&9i!e un &%nta&t 'i % dia7ra1m 7le i/il !e (n&9i!e unde*a !u!3 %/turnd tu/ul lui ",ert9a$3 un tele!&%p de trei !ute de &entimetri 7%l%!it pentru %/ie&tele apr%piate5 .ia7ra1ma etan'ei4 tele!&%pul 'i )u&HG putu de!lu'i dea!upra ei 4um4etul u'%r al trapei de
-2C

la !upra7a5 "O&9iul$ mare al lui ,ert9a !e ridi&3 dia7ra1ma !e de/l%&a 'i tele!&%pul (n&epu ! !&rute4e &erul5 = .e %/i&ei3 e pli& C9arlie3 % 7%l%!im pe ,ert9a pentru 7%t%1ra7ii5 R%taia lui Cere! e mult prea rapid pentru %/!er*are tele!&%pi& n%rmal5 Pun&tul &are te intere!ea4 pe tine e!te dea!upra %ri4%ntului5 A!ta (n!eamn & ai n%r%&5 C9arlie !e a'e4 ln1 %&ular3 ridi&nd a ul tele!&%pului &a 'i &um ar 7i 7%!t tr%mpa ri1id a unui ele7ant 1i1anti&5 Tele!&%pul !e r%ti 'i tnrul a!tr%n%m (l (ndrept !pre &er5 F%&ali4 &u 1ri8 ima1inea5 Se ridi& de la l%&ul lui 'i &%/%r( treptele unei !&ri atrnate de 4id5 )a % atin1ere a de1etului !u % p%riune de !u/ tele!&%p !e ddu la % parte 'i de4*lui un e&ran pe &are erau tra!ate ni'te linii ne1re5 Cu % !erie de %1lin4i 'i lentile !e putea 7%&ali4a 'i mri ima1inea tran!mi! de tele!&%p5 Nu !e *edea nimi&5 = A!ta e!te3 !pu!e C9arlie5 F%l%!ind % ri1l &a artt%r adu1@ = A&e!t mi& pun&t !trlu&it%r e!te Meti!3 &are e un a!ter%id de!tul de mare5 Are trei4e&i 'i %pt de Hil%metri diametru3 dar e!te la &te*a mili%ane de Hil%metri deprtare5 Ai&i p%i *edea &te*a luminie la % di!tan de un mili%n 'a!e !ute de mii de Hil%metri de pun&tul
-21

&are te intere!ea45 .ar ele !unt (ntr+% parte3 (n a7ara 4%nei inter4i!e5 Am a&%perit !telele prin p%lari4are3 alt7el n+am mai 7i (nele! nimi& din ima1ine5 = Mulume!&3 !pu!e )u&HG5 V%&ea lui !un de!tul de tri!t5 = Cu pl&ere5 Sunt /u&ur%! ! * a8ut de &te %ri p%t5 Erau (n li7t (ndreptndu+!e !pre ni*elele de 8%! &nd )u&HG !pu!e &a pentru el@ = Nu !e p%ate5 = .e &e nu> (ntre/ 6enree5 Cal&ulele tale erau 1re'ite5 = Cum !e p%ate a!ta> .%ar am a8un! pe Cere!5 = Pr%/a/il & ai *rut ! 7a&i un &al&ul 'i ai !&ri! &e*a din 1re'eal5 Ap%i ai &%re&tat (n minte 'i ai uitat ! &%re&te4i 'i pe 9rtie5 )u&HG ddu din &ap (n !ernn & nu e de a&%rd5 +Nu !e p%ate ! 7i 7&ut a!ta5 Nu !e p%ate555 O &lip5 !e (ala$ie# !tri1 el uitndu+!e ner*%! la &ei d%i5 = Ce !e (ntmpl3 )u&HG> = Mer1e# Pe Spaiu3 !e p%tri*e'te# Fii ateni3 m+am (n'elat# Nu !untem del%& la (n&eputul 8%&ului5 Suntem &9iar !pre 7inalul lui5 S+ar putea &9iar ! 7ie prea tr4iu5 I+am !u/e!timat din n%u5 )i7tul a8un!e!e la ni*elul &%re!pun4t%r5 U'a
-22

!e de!&9i!e iar )u&HG ie'i a7ar &u un !in1ur !alt5 C%nFaG aler1 dup el 'i (l prin!e de /ra (nt%r&ndu+l5 = .e!pre &e t%t *%r/e'ti> = Ple&5 Ni&i ! nu * 1ndii ! m %prii5 0i3 da& nu m (nt%r&3 forai 1u*ernul pentru /inele Pmntului ! 7a& pre1tiri imp%rtante5 Alt7el piraii !+ar putea ! ia &%ntr%lul (ntre1ului Si!tem S%lar (ntr+un an5 P%ate &9iar mai de*reme5 = .e &e> (ntre/ C%nFaG ner*%!5 Pentru & n+ai putut ! 1!e'ti un a!ter%id> = E a&t3 !pu!e )u&HG5

-2-

A ter$idul Care Era ,i1man (i adu!e!e pe C%nFaG 'i pe 6enree pe Cere! &u na*a lui )u&HG3 S&ooting Star3 'i pentru a!ta )u&HG era /u&ur%!5 A!ta (n!emna & !e putea du&e (n !paiu &u ea3 & putea !+i !imt puntea !u/ pi&i%are3 & putea !+i in (n mn man'a5 S&ooting Star era % na* pentru d%u per!%ane3 &%n!truit la un an dup e pediia lui )u&HG printre 7ermierii de pe Marte5 n7i'area ei era att de (n'elt%arepe &t putea ! % 7a& 'tiina m%dern5 A*ea apr%ape 7%rma unui ia9t !paial &u linii 1rai%a!e3 iar lun1imea ei era d%ar de *re% d%u %ri mai mare de&t &ea a "/r&ii$ lui 6an!en5 Ni&i un &lt%r (n !paiu nu ar 7i &%n!iderat+% mai mult de&t 8u&ria *reunui tip /%1at3 rapid p%ate3 dar nu prea re4i!tent la ni'te l%*ituri mai puterni&e5 Cu !i1uran nu ar 7i prut tipul p%tri*it de na* &u &are ! te a*enture4i (n l%&urile pline de peri&%le dintre a!ter%i4i5 O &er&etare a interi%rului na*ei ar 7i !&9im/at % parte din a&e!te preri5 M%t%arele 9iperat%mi&e erau la 7el &u &ele ale unui &ru&i't%r armat de 4e&e %ri mai 1reu de&t
-22

S&ooting Star5 Re4er*ele ei de ener1ie erau en%rme3 iar &apa&itatea !&utului ma1neti& era !u7i&ient pentru a %pri &el mai mare pr%ie&til &are putea 7i lan!at (mp%tri*a ei de %ri&e &uira!at5 .in pun&t de *edere %7en!i* ma!a ei nu+i permitea ! 7ie de prim mn3 dar putea lupta &u %ri&e na* de a&eea'i 1reutate5 Nu 7u de mirare & ,i1man !ri de /u&uirie &nd intr (n &amera de depre!uri4are 'i ('i !&%a!e &%!tumul5 = Pe Spaiu3 !pu!e ,i1man3 !unt /u&ur%! & am ple&at de pe &ealalt &%n!er* 4/urt%are5 Ce 7a&em &u ea> = )e+am !pu! ! trimit % na* de pe Cere! &are ! % preia5 Cere! era (n !patele l%r3 la !ute de mii de Hil%metri deprtare5 n aparen era apr%ape 8umtate din diametrul )unii *4ute de pe Pmnt5 = Cum de m+ai l!at ! iau 'i eu parte la a!ta3 )u&HG> (ntre/ ,i1man &uri%!5 .e unde !&9im/area a!ta /ru!& de planuri> Tre/uia ! m du& !in1ur din &te 'tiam eu5 = Nu e i!t ni&i un 7el de &%%rd%nate !pre &are ! te (ndrepi3 (i &%muni& &u tri!tee lui ,i1man e*enimentele din ultima %r5 ,i1man 7luier5 = Atun&i (n&%tr% mer1em> = Nu !unt !i1ur3 r!pun!e )u&HG3 dar intim !pre l%&ul unde ar tre/ui ! 7ie !tn&a
-2:

ermitului a&um5 Studie e&ranele 'i adu1@ = 0i t%t%dat ple&m de ai&i repede5 0i c&iar ple&ar repede5 A&&eleraia mare a na*ei 7&ea &a *ite4a a&e!teia ! &rea!& &u repe4i&iune5 ,i1man 'i )u&HG erau prin'i (n !&aunele l%r diama1neti&e 'i pre!iunea &are &re'tea !e r!pndi pe t%at !upra7aa &%rpuril%r l%r5 C%n&entraia de % i1en din &a/in era a8u!tat de puri7i&at%rul de aer !en!i/il la a&&eleraie3 permindu+le a!t7el ! re!pire 7r pr%/leme5 Curelele 1 K1 7iind !im/%lul pentru a&&eleraieL pe &are le purtau amnd%i erau u'%are 'i nu le !tn8eneau mi'&rile3 dar !u/ pre!iunea dat%rat a&&eleraiei !e !trn1eau 'i le pr%te8au %a!ele3 mai ale! &%l%ana *erte/ral5 Un /ru din nGl%te le pr%te8a re1iunea a/d%minal de peri&%le nepre*4ute5 0i a&&e!%riile &a/inel%r 7u!e!er pr%ie&tate de e peri ai C%n!iliului 0tiinei pentru a permite % a&&eleraie &u d%u4e&i+trei4e&i la !ut mai mare de&t a &el%rlalte na*e ale 7l%tei5 C9iar 'i a&ea!t *ite43 de!tul de mare3 nu era de&t 8umtate din &t era (n !tare na*a5 Cnd *ite4a !e !ta/ili4a3 S&ooting Star !e a7la la %pt mili%ane de Hil%metri de Cere!3 'i da& )u&HG !au ,i1man ar 7i *rut !+l &aute3 ar 7i
-2<

&%n!tatat & a&e!ta de*eni!e d%ar un pun&t lumin%!3 mai !la/ de&t &elelalte !tele de pe &er5 = Au4i3 )u&HG3 *r%iam ! te (ntre/ &e*a5 Mai ai !&utul li&rit%r> )u&HG (n&u*iin din &ap 'i ,i1man !e uit (nmrmurit5 = Atun&i3 /i4%n mare 'i pr%!t &e e'ti3 !pu!e mi&uul3 de &e nu l+ai luat &u tine &nd ai ple&at la *nt%are de pirai> = )+am a*ut &u mine3 !pu!e )u&HG &alm5 )+ am a*ut &u mine de &nd mi l+au dat marienii5 A'a &um )u&HG 'i ,i1man 'tiau K'i nimeni alt&ine*a din 1ala ie nuL3 marienii la &are !e re7eri!e )u&HG nu erau 7ermierii de pe Marte5 Erau % ra! de &reaturi imateriale3 de!&endeni ai unei inteli1ene !tr*e&9i3 a7lat &nd*a la !upra7aa planetei Marte (n peri%ada (n &are a&ea!ta nu+'i pierdu!e (n& % i1enul 'i apa5 A&um triau &%n7%rta/il (n i4%larea l%r dup &e au &reat &a*erne en%rme (n !u/!%lul planetei di!tru1nd Hil%metri &u/i de materie 'i &%n*ertind a&ea materie (n ener1ie pentru a % 7%l%!i de+a lun1ul timpului5 A/and%nn+du+'i &%rpurile materiale 'i trind &a ener1ie pur3 e i!tena l%r a rma! a!&un! pmntenil%r5 .%ar )u&HG ptrun!e!e (n 7%rtreaa l%r 'i %/inu!e &a un !u*enir din a&ea &lt%rie &iudat &eea &e ,i1man numea
-2?

"!&utul li&rit%r$5 Ener*area lui ,i1man &re!&u5 = Pi3 atun&i de &e nu l+ai 7%l%!it> Ce !e (ntmpl &u tine> = Ai % prere 1re'it de!pre !&ut3 ,i1man5 Nu p%ate 7a&e %ri&e5 Nu+mi d ! mnn& 'i nu m'ter1e la 1ur &nd !unt la anan19ie5 = Am *4ut &e p%ate 7a&e5 0i p%ate 7a&e de!tule5 = P%ate3 (ntr+un anumit 7el5 P%ate a/!%r/i %ri&e 7el de ener1ie5 = Ca 'i ener1ia unui /la!ter5 Nu % ! ne1i a!ta3 /iete3 nu+i a'a> = Nu3 re&un%!& & a' 7i imun la l%*iturile de /la!ter5 S&utul ar a/!%r/i %ri&e 7el de ener1ie da& ma!a a&elui &%rp nu e prea mare !au prea mi&5 Spre e emplu3 un &uit !au un 1l%n %/i'nuit nu p%ate intra prin el3 &u t%ate & un 1l%nm p%ate d%/%r(5 Un /ar%! mare p%ate intra prin !&ut3 'i da& t%tu'i nu p%ate3 7%ra lui t%t m *a di!tru1e5 0i3 pe dea!upra3 m%le&ulele de aer p%t intra prin !&ut &a 'i &um a&e!ta nu ar e i!ta pentru & !unt prea mi&i pentru a 7i %prite5 i !pun t%ate a!tea pentru a (nele1e & da& (mi puneam !&utul 'i .in1% mi+ar 7i !part *i4iera &nd eram amnd%i prin'i unul de altul (n !paiu %ri&um a' 7i murit5 S&utul nu ar 7i putut ! %prea!& ie'irea aerului din &%!tumul meu5
-2A

= .a& l+ai 7i 7%l%!it de prima dat3 nu ai mai 7i a*ut ni&i % pr%/lem5 mi aminte!& atun&i &nd l+ai 7%l%!it pe Marte3 !pu!e ,i1man 4m/ind5 Strlu&ea pe t%t &%rpul tu3 la 7el &a un 7um3 dar mai lumin%!3 a!t7el (n&t nu puteai 7i *4ut de&t (n %/!&uritate5 A!ta &u e &epia 7eei tale3 &are nu era de&t % pat de lumin al/5 = .a3 !pu!e )u&HG &alm3 i+a' 7i !periat5 Ar 7i tra! a!upra mea &u /la!terul 'i nu a'7i pit nimi&5 A'a & ar 7i ple&at de pe .tlas3 !+ar 7i deprtat la 4e&e Hil%metri 'i ar 7i arun&at (n aer na*a5 Ar 7i (n!emnat m%arte !i1ur5 Nu uita & !&utul e d%ar un !&ut5 Nu+i &%n7er puteri %7en!i*e5 = Nu % !+l inai 7%l%!e'ti ni&i%dat> (ntre/ ,i1man5 = Cnd *%i 7i ne*%it5 Pn atun&i nu5 .a& (l 7%l%!e!& prea mult3 e7e&tul lui *a di!prea5 i *a 7i 1!it pun&tul !la/ 'i *%i 7i % int pentru t%i &ei &u &are m *%i &%n7runta5 )u&HG !tudie in!trumentele5 Spu!e ap%i &alm@ = Fii 1ata din n%u pentru a&&eleraie5 = 6ei555 mai apu& ! !pun ,i1man5 Ap%i3 &nd 7u (mpin! (nap%i (n !&aun3 (n&epu ! re!pire &u 1reutate 'i nu mai !pu!e nimi&5 R%'eaa din %&9ii lui (n&epea ! !e a&&entue4e 'i a*ea !en4aia & pielea (i e!te tra! (nap%i de par& ar 7i (n&er&at ! i !e de!prind de pe
-2B

%a!e5 .e data a!ta3 S&ooting Star atin!e!e *al%area ma im a a&&eleraiei5 .ur numai &in&i!pre4e&e minute5 Spre !7r'it3 ,i1man de*eni!e apr%ape in&%n'tient5 Ap%i !e rela a 'i !imi &um *iaa (i re*ine (n &%rp5 )u&HG ('i !&utura &apul din &ap 'i re!pira &u putere5 = 6ei3 n+a 7%!t del%& amu4ant3 !pu!e ,i1man5 = 0tiu3 repli& la rndul lui )u&HG5 = 0i &e r%!t a a*ut> Nu mer1eam de!tul de repede> = Nu &9iar5 .ar a&um t%tul e (n re1ul5 Am !&pat de ei5 = .e &ine> = .e &ei &are ne urmreau5 Am 7%!t urmrii3 ,i1man3 din !e&unda (n &are ai pu! pi&i%rul pe na*5 Uit+te la er1%metru5 ,i1man !e uit la el5 Er1%metrul !emna &u &el de pe .tlas numai &u numele5 A&ela era un m%del primiti* &%n!truit (n !&%pul de a dete&ta radiaiile unui m%t%r pentru a arun&a (n !paiu na*etele de !al*are5 !ta era !in1urul lui !&%p5 Er1%metrul de pe S&ooting Star putea re&epta tipul de radiaie emi! de m%t%rul 9iperat%mi& al unei na*e &9iar de mrimea unei &ap!ule de !al*are3 'i a!ta de la % di!tan de trei
-:C

mili%ane 'a!e !ute de mii de Hil%metri5 C9iar 'i a&um linia tra!at &u &erneal de pe 9rtie %!&ila 7%arte u'%r3 dar peri%di&5 = A!ta nu e nimi&3 !pu!e ,i1man5 = A 7%!t3 &u puin timp (nainte5 Uit+te5 )u&HG derula &ilindrul de 9rtie &are tre&u!e de8a de a&5 O!&ilaiile &re!&ur (n amplitudine3 7iind mult mai di!tin&te5 = Putea 7i %ri&e na*5 Putea 7i % na*al de tran!p%rt de pe Cere!5 = Nu5 n primul rnd3 a (n&er&at ! ne urmrea!& 'i a reu'it de!tul de /ine3 &eea &e (n!eamn & are 'i ea un er1%metru de!tul de /un5 0i pe ln1 a!ta3 ai mai *4ut *re%dat % a!emenea &%n7i1uraie ener1eti&> = Nu e a&t &a a!ta3 )u&HG5 = Eu am *4ut3 la na*a &are a a/%rdat .tlasul5 A&e!t er1%metru e mult mai /un la anali4a m%delului3 dar a!emnarea e &lar5 M%t%rul na*ei &are ne urmre'te e!te unul de tip !irian5 = Vrei ! !pui & e na*a lui Ant%n> = Ea !au % alta la 7el5 Nu &%ntea45 Ori&um3 i+am pierdut pe drum5 = n a&e!t m%ment3 !pu!e )u&HG3 ne a7lm e a&t (n l%&ul unde ar tre/ui ! 7ie a!ter%idul ermitului3 plu! !au minu! % !ut &in&i4e&i de Hil%metri5 = Nu e nimi& ai&i3 !pu!e ,i1man5
-:1

= E a&t5 Gra*imetrele nu (nre1i!trea4 ni&i % ma! a!ter%idal ni&ieri (n 8urul n%!tru5 Suntem (n &eea &e a!tr%n%mii nume!& % 4%n inter4i!5 = A9a3 !pu!e ,i1man 7&nd pe (neleptul5 nele15 )u&HG 4m/i5 Nu era nimi& de (nele!5 O 4%n inter4i! din &entura de a!ter%i4i nu arta di7erit de % alt p%riune &are era plin de a!ter%i4i3 !au &el puin nu &u %&9iul li/er5 n &a4ul (n &are nu !e a7l ni&i un a!ter%id pe % ra4 de % !ut &in&i4e&i de Hil%metri3 !e *edea a&ela'i lu&ru5 Stele !au %/ie&te &are !eamnau &u !telele umpleau &erul5 .a& unele dintre ele erau a!ter%i4i nu+i puteai da !eama de&t da& urmreai %re (n 'ir &are dintre "!tele$ ('i !&9im/ repede p%4iia; !au puteai 7%l%!i pentru a!ta tele!&%pul na*ei5 = Pi3 atun&i &e 7a&em> (ntre/ )u&HG5 = Ne uitm (n 8ur5 S+ar putea ! ne ia &te*a 4ile5 Traie&t%ria S&ooting Star" ului !e !&9im/ /ru!&5 Se deprta de S%are3 de 4%na inter4i! !pre &ea mai apr%piat &%n!telaie de a!ter%i4i5 Gra*imetrele (n&epur !+'i mi'te a&ele; imediat !imir atra&ia un%r ma!e a7late la di!tan5 )umile a&elea mi&i !e perindar prin 7aa 9u/l%ului3 7ie&are 7iind urmrit pn &nd 7&ea % mi'&are de r%taie &%mplet5 Ap%i
-:2

na*a !e muta la % alta5 Vite4a S&ooting Star" ului !&4u!e (n&t prea & apr%ape !e tra3 dar 4e&ile de Hil%metri !e tran!7%rmau (n !ute3 mii 'i ap%i (n mili%ane5 O mulime de a!ter%i4i tre&ur prin 7aa l%r5 = Ar 7i mai /ine ! mnn&i &e*a3 !pu!e ,i1man5 .ar )u&HG !e@ mulumi &u ni'te !and*i'uri 'i &u !&urte peri%ade de !%mn (n timp &e el 'i ,i1man urmreau &u rndul e&ranul3 er1%metrul 'i 1ra*imetrele5 Ap%i3 &u un a!ter%id (n 7a3 )u&HG !pu!e &u *%&e (n&%rdat@ = C%/%r5 ,i1man 7u !urprin!5 = !ta e a!ter%idul> !pu!e el uitndu+!e la 7%rma lui5 l re&un%'ti> = Cred & da3 ,i1man5 n %ri&e &a43 % !+l &er&ete45 )e lu % 8umtate de %r pentru a mane*ra na*a (n um/ra a!ter%idului5 = ine+% ai&i3 !pu!e )u&HG5 Cine*a tre/uie ! !tea pe na*3 'i tu e'ti la5 Nu uita5 P%ate 7i dete&tat3 dar da& e!te (n um/r3 &u luminile 'i &u m%t%arele la minimum3 le *a 7i de!tul de di7i&il5 C%n7%rm er1%metrel%r3 nu e i!t ni&i % na* (n !paiul din8urul n%!tru5 C%re&t> = C%re&t# = Cel mai imp%rtant lu&ru de &are tre/uie !
-:-

ii &%nt e!te !ta@ nu *eni dup mine pentru nimi& (n lume5 Cnd termin % ! *in eu la tine5 .a& nu m (nt%r& (n d%u!pre4e&e %re 'i ni&i nu am dat ni&i un !emn de *ia3 atun&i te du&i (nap%i pe Cere! &u rap%rtul3 dar numai dup &e ai 7%t%1ra7iat a!ter%idul din t%ate un19iurile5 ,i1man !e (n&pna@ = Nu5 = !ta e rap%rtul3 !pu!e )u&HG &alm5 S&%a!e % &ap!ul per!%nal din /u4unarul din interi%r5 Cap!ula e!te adre!at d%&t%rului C%nFaG3 numai el % p%ate de!&9ide5 Tre/uie ! intre (n p%!e!ia a&e!t%r in7%rmaii3 indi7erent &e mi !+ar (ntmpla5 Ai (nele!> = Ce e (n ea> (ntre/ ,i1man ne7a&nd ni&i un 1e!t pentru a % lua5 = .%ar te%rii3 m tem5 Nu le+am *%r/it de!pre ele 7iind& am *enit ai&i pentru a aduna d%*e4i &a ! le !u!in5 .a& nu p%t 7a&e a!ta3 atun&i &el puin te%riile tre/uie ! a8un1 la ei5 C%nFaG !+ar putea ! le &read 'i !+ar putea ! &%n8*in1 1u*ernul ! a&i%ne4e &%n7%rm l%r5 = Nu % ! 7a& a!ta3 !pu!e ,i1man3 nu te pr!e!&5 = ,i1man3 da& nu am (n&redere (n tine & 7a&i &%re&t &e ne pri*e'te pe amnd%i3 nu % !+mi mai 7ii de prea mult 7%l%! da& ie! &u
-:2

/ine din a!ta ,i1man ('i (ntin!e mna5 Cap!ula per!%nal era a&um la el5 = ,ine3 !pu!e el5 )u&HG &%/%r( prin &amera de depre!uri4are !pre !upra7aa a!ter%idului3 (n&etinindu+'i &derea &u a8ut%rul 8etului rea&ti* al &%!tumului5 0tia & a!ter%idul era apr%ape de a&eea'i mrime &u &el al ermitului5 A*ea apr%ape a&eea'i 7%rm pe &are 'i+% amintea5 Era de!tul de &re!tat3 iar p%riunea luminat de !%are a*ea a&eea'i &ul%are5 T%ate a!tea3 de 7apt3 ar 7i putut 7i ade*rate pentru %ri&e a!ter%id5 .ar mai era (n& &e*a5 Ce*a 7%arte 1reu de &%piat5 .in /u4unarul de la /ru !&%a!e un mi& in!trument &are arta &a % /u!%l5 .e 7apt era un radar de /u4unar5 Emit%rul lui putea 1enera unde !&urte iradi% pe apr%ape %ri&e lun1ime de und5 Unele %&ta*e puteau 7i parial re7le&tate de !tn&3 iar altele puteau 7i tran!mi!e la di!tane de!tul de mari5 n pre4ena unui !trat 1r%! de !tn& re7le&ia radiaiil%r a&ti*a un a& de pe un e&ran5 n pre4ena unui !trat !u/ire de !tn&3 &a3 !pre e emplu % !upra7aa dede!u/tul &reia !e a7la % pe'ter !au *re% 1aur3 unele radiaii penetrau 'i mer1eau din&%l% de perete3 altele
-::

erau re7le&tate5 n a&e!t 7el a*ea l%& % du/l re!pin1ere3 un lu&ru &are !e petre&ea (n mai puin de % !e&und5 Ca r!pun! la a&ea!t du/l re7le ie3 a&ul "tremura$ (n m%d &ara&teri!ti& de d%u %ri5 )u&HG urmri in!trumentul (n timp &e !e mi'&a printre *r7urile !tn&%a!e5 A&ul !e mi'& % dat3 ap%i urm imediat % mi'&are !e&undar5 Inima lui )u&HG (n&epu ! /at mai tare5 A!ter%idul era 1%l pe dinuntru5 Tre/uia 1!it l%&ul unde mi'&rile !e&undare ale a&ului erau &ele mai puterni&e3 pentru & a&%l% 1%lul era &el mai apr%ape de !upra7a5 A&%l% ar 7i tre/uit ! !e a7le &amera de depre!uri4are5 Pentru &te*a !e&unde 1ndurile lui )u&HG erau &%n&entrate la a&5 Nu 7u &%n'tient de &a/lul ma1neti& &are *enea !pre el e a&t din!pre %ri4%ntul apr%piat5 Nu 7u &%n'tient de el pn &nd a&e!ta !e (n7'ur (n 8urul lui3 !trn1ndu+!e puterni&3 7%ra lui apr%ape arun&ndu+i &%rpul lip!it de 1reutate dea!upra a!ter%idului ap%i (nap%i la !upra7aa lui3 unde rma!e (ntin! pe 8%! nea8ut%rat5

-:<

Lupt C$rp La C$rp Trei lumini *enir de la %ri4%nt'i !e (ndreptar !pre &%rpul nemi'&at al lui )u&HG5 n (ntuneri&ul din n%aptea a!ter%idului nu putea *edea !iluetele &el%r &are (n!%eau a&ele lumini5 .e%dat au4i % *%&e &are era /ine &un%!&utul mrit al piratului .in1%5 = Nu+i &9ema prietenul de !u!5 Am ai&i un aparat &are p%ate !+i inter&epte4e unda5 .a& (n&er&i3 te %m%r imediat3 turnt%rule5 R%!ti &u putere ultimul &u*nt@ termenul &are (i umplea de mulumire pe t%i &ei &ertai &u le1ea 'i &are (i de!emna pe &ei &%n!iderai in7%rmat%ri ai p%liiei !au ai %ri&rui %r1an al le1ii5 )u&HG nu !&%a!e ni&i un !unet5 .in m%mentul (n &are !imi!e pentru prima dat tremurul &%!tumului !u/ /i&iuirea &a/lului ma1neti& ('i ddu!e !eama & pi&a!e (ntr+% &ap&an5 S+l &9eme pe ,i1man mai (nainte de a a7la maimult de!pre natura &ap&anei ar 7i (n!emnat ! pun (n peri&%l S&ooting Star3 'i a!ta 7r !+i 7ie de mare a8ut%r5
-:?

.in1% !e a'e4 dea!upra lui3 &u un pi&i%r (ntr+% parte 'i &u &ellalt (n &ealalt parte5 n lumina unei lanterne )u&HG putu ! (ntre4rea!&*i4iera lui .in1% 'i %&9elarii 1r%'i de la %&9ii lui5 )u&HG 'tia & erau %&9elari in7rar%'ii3 &apa/ili ! tran!7%rme radiaiile de &ldur (n lumin5 C9iar 7r lanterne 'i (n (ntuneri&ul de pe a!ter%id ar 7i 7%!t (n !tare !+l *ad dup ener1ia pe &are % emana5 = Ce !e (ntmpl3 turnt%rule> (ntre/ .in1%5 E'ti !periat> .in1% ridi& pi&i%rul 'i+l &%/%r( /ru!&3 (n&er&nd ! l%*ea!& *i4iera lui )u&HG &u &l&iul5 A&e!ta ('i (nt%ar!e &apul repede pentru a l!a l%*itura ! &ad &u putere pe partea metali& a&'tii3 dar .in1% !e %pri la 8umtatea drumului5 n&epu ! rd puterni&5 = N+% ! !&api a'a de u'%r3 turnt%rule3 !pu!e el5 V%&ea lui !e !&9im/ &nd *%r/i &u &eilali d%i pirai5 = Srii pe!te *r7 'i de!&9idei &amera de depre!u&i4are5 Pentru un m%ment &ei d%i e4itar5 Unul dintre ei !pu!e@ = .ar3 .in1%3 &pitanul a !pu! &555 = )a trea/ !au (n&ep &u el 'i termin &u *%i3 (i amenin .in1%3 (n 7aa ameninrii &ei d%i 7&ur !altul5 .in1% (i !pu!e lui )u&HG@ = 0i a&um ! pre!upunem & te du&em (n &amera de depre!uri4are5
-:A

n& mai inea (n mn &aptul &a/lului ma1neti&5 Cu % atin1ere a /ut%nului (n&9i!e &urentul 'i (l dema1neti4a pentru % &lip5 Se ddu (ntr+% parte 'i+l tra!e puterni& !pre el5 )u&HG3 trt pe !upra7aa a!ter%idului3 !ri 'i !e r%!t%1%li parial (n a7ara &a/lului5 .in1% atin!e din n%u /ut%nul 'i a!t7el &e mai rm!e!e (n7'urat din &a/lu !e !trn!e (n 8urul lui )u&HG5 .in1% tra!e (n !u! de /i&i5 )u&HG urm 'i el a&eea'i traie&t%rie3 (n timp &e .in1% (l mane*ra &u talent pentru a+'i menine 'i el e&9ili/rul5 )u&HG era atrnat unde*a !u! iar .in1% mer1ea &u el &a 'i &um ar 7i 7%!t /al%nul unui &%pil la &aptul unei !7%ri5 )uminile &el%rlali d%i rede*enir *i4i/ile din n%u dup &in&i minute5 Strlu&eau (ntr+% pat de (ntuneri& ale &rei 7%rme re1ulate erau % d%*ad !u7i&ient pentru a+i da !eama & a&%l% !e a7l % &amer de depre!uri4are5 = Prtie# Tm un pa&9et de trimi!# !tri1 &u putere .in1%5 .ema1neti4a din n%u &a/lul 'i (l tra!e (n 8%!3 ridi&ndu+!e &in&i!pre4e&e &entimetri (n aer &nd 7&u a!ta5 )u&HG !e r%ti rapid3 ie'ind &%mplet din &a/lu5 .in1% 7&u un !alt 'i (l prin!e5 Cu a/ilitatea unui %m %/i'nuit &u lip!a de 1ra*itaie3 (n&er& !e %prea!& !7%rrile lui )u&HG de a !e
-:B

eli/era3 'i (l arun& (n dire&ia &amerei de depre!uri4are5 'i %pri &derea lui pe !pate &u d%u8eturi ale armei !ale rea&ti*e din d%tarea &%!tumului 'i !e (ndrept la timp pentru a+l *edea pe )u&HG intrnd pe u'5 Ce urm !e putu *edea de!tul de &lar (n lumina &el%r d%u lanterne alepirail%r5 Prin! de &mpul p!eud%1ra*itai%nal din &amera de depre!uri4are3 )u&HG 7u atra! dintr+% dat (n 8%! 'i l%*i p%deaua &u un 41%m%t 'i % 7%r &are (l 7&ur !+'i piard !u7lul5 R!ul lui .in1% &a r1etul de m1ar !e 7&u au4it (n &a!&a lui5 U'a din a7ar !e (n&9i!e3 iar &ea din interi%r !e de!&9i!e5 )u&HG !e ridi& (n pi&i%are3 7iind &9iar /u&ur%! de pre4ena 1ra*itii5 = Intr3 turnt%rule3 !pu!e .in1% innd (n mn un /la!ter5 )u&HG !e %pri &nd intr (n interi%rul a!ter%idului5 O&9ii lui !e mi'&ar dintr+% parte (n alta (n timp &e /ruma !e aduna pe mar1inile %&ularului5 Ceea &e *edea nu era /i/li%te&a ermitului 6an!en3 &i un &%rid%r en%rm al &rui ta*an era !u!inut de numer%'i pil%ni5 Nu putea ! *ad pn (n &aptul &ellalt5 .e!&9i4turi pentru &amere pun&tau re1ulat pereii &%rid%arel%r5 Oameni !e mi'&au 1r/ii (n t%ate dire&iile 'i !e !imea mir%!ul de %4%n 'i de ulei de ma'in5 n deprtare !e putea
-<C

au4i 9uruitul &ara&teri!ti& al un%r m%t%are 9iperat%mi&e 1i1anti&e5 Era e*ident & a!ta nu era &elula ermitului3 &i % mare 7a/ri&3 n interiorul unui asteroid5 )u&HG ('i mu'& /u4a 'i !e (ntre/ 1ndit%r da& t%ate a&e!te in7%rmaii *%r muri % dat &u el5 = nuntru3 turnt%rule# Intr ai&i3 (i &%mand .in1%5 Era % &amer de pr%*i4ii3 ra7turile 'i dep%4itele erau pline3 dar a&%l% nu !e mai a7la nimeni (n a7ar de ei5 = Au4i3 .in1%3 4i!e unul dintre pirai puin !periat3 de &e (i artm t%ate a!tea> Nu &red &555 = Atun&i nu &%menta3 !pu!e .in1% i4/u&nind (n r!5 Nu+i 7a&e ni&i % 1ri83 nu *a mai !pune nimnui &e a *4ut5 Garante4 eu a!ta5 Am &e*a de terminat &u el5 S&%atei+i &%!tumul5 n timp &e *%r/ea ('i !&%tea 'i el &%!tumul5 P'i a7ar din el3 artnd m%n!tru%! de /utu&n%!5 O mn mn1ie d%!ul pr%! al &eleilalte5 Era &lar & !a*ura m%mentul5 )u&HG *%r/i 7erm@ = Cpitanul Ant%n nu i+a dat ni&i%dat %rdine ! m u&i4i5 C%ntinui &u %!tilitile 'i a!ta nu % !+i adu& nimi& /un5 Sunt un %m *al%r%! pentru &pitan 'i el 'tie a!ta5 .in1% !e a'e4 pe mar1inea unei l4i &u
-<1

/u&i de metal &u un 4m/et pe 7a5 = .a& te+a' a!&ulta3 turnt%rule3 a' a*ea impre!ia & ai dreptate5 .ar nu ne+ai p&lit pe n%i3 ni&i m&ar % &lip5 Cnd te+am l!at pe !tn& (mpreun &u ermitul3 &e &re4i & am 7&ut de 7apt> Am urmrit5 Cpitanul Ant%n nu e un pr%!t5 M+a trimi! (nap%i5 Mi+a !pu!@ Urmre'te !tn&a aia 'i rap%rtea4 &e !e (ntmpl5 )+am *4ut pe ermit ple&nd &u na*a5 Te+a' 7i putut di!tru1e a&%l% (n !paiu dar am urmat %rdinele5 Am !tat ln1 Cere! % 4i 'i am 4rit na*a ermitului ridi&ndu+!e din n%u (n !paiu5 Am a'teptat mai mult5 Ap%i am *4ut &ealalt na* *enind ! % (ntmpine5 Omul de pe na*a ermitului a ur&at pe na*a ta 'i te+am urmrit &nd ai ple&at5 )u&HG nu !e a/inu ! nu 4m/ea!&5 = Vrei ! !pui & ai (n&er&at ! m urmre'ti5 Faa lui .in1% de*eni r%'ie5 Imediat !e r!ti la el@ = ,ine# Ai 7%!t mai rapid# Cei de teapa ta !unt /uni la 7u15 0i &e+i &u a!ta> N+a*eam ni&i % ne*%ie ! te urmre!&5 .%ar am *enit ai&i 'i am a'teptat5 0tiam unde te (ndrepi5 Te+am prin!3 nu+i a'a> = ,ine3 dar &u &e te+ai ale!> Am 7%!t ne(narmat pe !tn&a ermitului5 Eu nu a*eam ni&i % arm3 (n timp &e ermitul a*ea un /la!ter5 Tre/uia ! 7a& &e+mi !pune5 A *rut !
-<2

!e (nt%ar& pe Cere! 'i m+a 7%rat pentru a putea !pune & a 7%!t rpit da& era prin! de %amenii de pe a!ter%i4i5 C9iar tu ai !pu! & am ple&at &t am putut de repede de pe Cere! pentru a *eni dire&t ai&i5 = Pe % na* 1u*ernamental de!tul de 7rum%a!3 nu> = Am 7urat+%5 0i> A!ta nu (n!eamn de&t & mai a*ei % na* pentru 7l%ta *%a!tr5 0i una /un5 .in1% !e uit la &eilali pirai5 = Nu+i a'a & ne arun& pra7 de &%met (n %&9i> = Te a*erti4e4 din n%u5 .a& mi !e *a (ntmpla &e*a3 &pitanul Ant%n *a da *ina pe tine5 = Nu# !tri1 .in1%5 Pentru & 'tie &ine e'ti5 )a 7el 'i eu3 Mr5 'avid Luc4y Starr5 0i a&um *in% (n mi8l%&ul &amerei5 .in1% !e ridi& 'i le !pu!e &el%r d%i a&%lii ai lui@ = )uai l4ile de ai&i5 Punei+le de%parte5 T%i !e uitar la 7aa lui &%n1e!ti%nat (n timp &e el !punea a!ta5 C%rpul r%tund 'i mu!&ul%! al lui .in1% era un pi& aple&at3 &apul era (n7undat (ntre umerii ie'ii (n a7ar3 iar pi&i%arele lui 1r%a!e 'i &am &r&nate !e lipir &u 7ermitate de p%dea5 Ci&atri&ea de pe /u4a de !u! era de un al/ inten!5
-<-

= E i!t met%de u'%are prin &are te p%t termina 'i met%de 7rum%a!e5 Nu+mi pla& in7%rmat%rii3 mai ale! &ei &are m p&le!& (ntr+un duel5 A'a &3 mai (nainte de a termina &u tine3 % ! te 7a& /u&ele5 )u&HG3 &are arta (nalt 'i 4*elt (n &%mparaie &u &ellalt3 !pu!e@ = E'ti de!tul de /r/at ! te %&upi de mine !in1ur3 .in1%3 !au % ! te a8ute &ei d%i prieteni ai ti> = N+am ne*%ie de ni&i un a8ut%r3 7rumu'elule3 !pu!e el r4nd5 .ar3 da& (n&er&i ! 7u1i3 ei %r ! te %prea!&3 au /i&e neur%ni&e 'i %r ! te "%prea!&$ &u ade*rat3 4i!e el5 Ap%i !e adre! &el%rlali d%i@ 0i ! le 7%l%!ii da& tre/uie5 )u&HG (l a'tept pe &ellalt ! 7a& prima mi'&are5 0tia & &ea mai pr%a!t ta&ti&3 'i &are i+ar 7i 7atal3 ar 7i ! !e la!e an1renat (ntr+% lupt &%rp la &%rp5 .a& l+ar l!a pe pirat !+i prind pieptul (ntre &ele d%u en%rme /rae !+ar ale1e &u !i1uran &u &%a!tele rupte5 Pumnul lui .in1% !e ddu (n !pate3 ap%i *eni &u t%at puterea (n 7a5 )u&HG !ttu pe l%& att &t putu3 ap%i !e 7eri (n partea dreapt3 (l prin!e pe ad*er!ar de mna !tn13 (l (mpin!e (nainte a*anta8at de 7%ra &eluilalt 'i+i l%*i &u pi&i%rul 1le4na5
-<2

.in1% *eni (n 7a ne&%ntr%lat3 ap%i !e pr/u'i5 .ar !e ridi& imediat; &u un %/ra4 &rpat 'i &u luminie de ne/unie dan!ndu+i (n %&9i5 Se repe4i ne/une'te !pre )u&HG &are !e retra!e a1il !pre peretele pe &are !tteau aliniate l4ile5 )u&HG !e apu& de mar1inea l4ii de !u!3 ('i ridi& pi&i%arele 'i ap%i le arun& (nainte5 .in1% le primi din plin (n piept 'i !e %pri pentru % &lip5 )u&HG !e 7eri din 7aa lui 'i !e a7l din n%u li/er (n &entrul &amerei5 Unul dintre pirai !tri1@ = 6ei3 .in1%3 9ai ! nu ne mai pr%!tim5 .in1% r!u7l 7uri%! (n timp &e !tri1a@ = l %m%r# l %m%r# .ar a&um de*eni!e &e*a mai pre&aut5 O&9ii lui de+a/ia !e *edeau de 1r!imea 'i de &artila8ele &are (i (n&%n8urau5 Veni !pre el3 urmrindu+l atent pe )u&HG3 a'teptnd m%mentul (n &are ar putea l%*i5 = Ce !e (ntmpl .in1%> (i !tri1 )u&HG5 i+e 7ri& de mine> i !+a 7&ut &am repede 7ri& pentru unul &u % "1ur$ a'a de mare &a a ta# Cum era de a'teptat pentru )u&HG3 .in1% !tri1 &e*a de ne(nele! 'i !e npu!ti dire&t !pre el5 )u&HG nu a*u ni&i % pr%/lem ! e!&9i*e4e a&ea 7urie de taur5 Mu&9ia palmei !ale l%*i puterni& 'i rapid &ea7a lui .in1%5
-<:

)u&HG *4u!e muli %ameni pier4ndu+'i &un%'tina dup % a!emenea l%*itur 'i de!tui &are muri!er5 .ar .in1% de+a/ia !e mi'&5 .du din &ap 'i !e (nt%ar!e mrind5 Mer1ea drept !pre )u&HG &are !e mi'&a a1il prin &amer5 )u&HG l%*i puterni& &u pumnul &are ateri4a pe %/ra4ul &rpat al lui .in1%5 Sn1ele 'ni3 dar .in1% nu 7&u nimi& pentru a /l%&a l%*itura3 'i &nd a&ea!ta ateri4a!e ni&i m&ar nu &lipi5 )u&HG !e r!u&i 'i+l l%*i puterni& pe pirat (n& de d%u %ri5 .in1% nu ddu ni&i un 7el de atenie l%*ituril%r5 Venea t%t timpul !pre el5 .intr+% dat3 lundu+l pe )u&HG prin !urprindere3 &4u &a un %m &are 'i+a pierdut e&9ili/rul5 .ar /raele lui !e (ntin!erM(n &dere 'i una dintre mini prin!e 1le4na dreapt a lui )u&HG &are &4u la rndul lui5 = Te+am prin!3 '%pti .in1%5 ntr+% &lip ('i (ntin!e minile pentru a+l prinde pe )u&HG de mi8l%& 'i3 !trn'i unul de &ellalt3 !e r%!t%1%lir pe p%dea5 )u&HG !imi pre!iunea &re!&nd 'i !trn1ndu+l iar durerea (l inund (n interi%r a*an!nd &a % 7la&r5 Simi (n ure&9e r!u7larea 7etid a lui .in1%5 ,raul drept al lui )u&HG era li/er3 dar &el !tn1 rm!e!e prin! (n men19ina 7r !&pare a /rael%r &eluilalt5 Cu ultima um/r
-<<

din puterea &are+l pr!ea3 )u&HG ('i ridi& pumnul drept5 A&e!ta nu par&ur!e mai mult de 4e&e &entimetri3 atin1nd pun&tul unde /r/ia lui .in1% (ntlnea 1tul &u % 7%r &are trimi!e 8un19iuri de durere pe t%at lun1imea /raului lui )u&HG5 Strn!%area lui .in1% !l/i pentru % &lip iar )u&HG3 4/tndu+!e3 !e eli/er din (m/ri'area m%rtal 'i !e ridi& (n pi&i%are5 .in1% !e ridi& mai (n&et5 O&9ii lui erau !ti&l%'i iar !n1ele i !e !&ur1ea (ntr+un &%l al 1urii5 = ,i&iul# ,i&iul# murmur el &u *%&e 1r%a!5 Pe nea'teptate !e (nt%ar!e &tre unul dintre piraii &are rm!e!er mui5 Smu&i arma din mna a&e!tuia 'i (l (m/rn&i &u putere5 )u&HG (n&er& ! !e 7erea!&3 dar /i&iul neur%ni& era dea!upra lui5 l atin!e pe partea dreapt 'i3 !timulndu+i ner*ii din a&ea 4%n3 7u inundat de un *al de durere5 C%rpul lui )u&HG (nepeni 'i &4u din n%u la pmnt5 Pentru % &lip !imurile lui nu (nre1i!trar de&t &%n7u4ie 'i3 7iind &%n'tient de a!ta3 a'tepta &a m%artea ! *in din &lip (n &lip5 Au4i *a1 % *%&e de pirat5 = 6ei3 .in1%3 &pitanul ne+a !pu! ! 7a&em (n a'a 7el (n&t ! par un a&&ident5 E un mem/ru al C%n!iliului 0tiinei 'i555 )u&HG nu mai au4i nimi& alt&e*a5
-<?

Cnd ('i re&apt &un%'tina3 a*u !en4aia & mii de a&e erau (n7ipte pe t%at partea lui dreapt 'i &%n!tat & era iar (m/r&at (n &%!tumul !paial5 T%&mai (i puneau &a!&a5 .in1%3 &u /u4ele um7late3 &u %/ra4ul 'i &u 7al&a *inete3 !e uita la el &u rutate5 O *%&e !e au4i (n u'5 Un /r/at intr 1r/it 'i (n&epu ! *%r/ea!& mult 'i repede5 )u&HG (l au4i !punnd@ +555 pentru p%!tul 22?5 Am a8un! (n !ituaia ! nu mai p%t ine pa!ul &u t%ate &ererile5 Ni&i m&ar nu p%t ! menin %r/ita n%a!tr dreapt (n&t ! mer1 (n paralel 'i &u &%re&tarea &%%rd%natel%r lui555 V%&ea !e !tin!e5 )u&HG ('i (nt%ar!e &apul 'i *4u un %m mi& &u %&9elari 'i &u prul &runt5 Era &9iar (n 7aa u'ii uitndu+!e3 ne*enindu+i ! &read 'i plin de uimire la de4%rdinea din 7aa lui5 = Ie'i a7ar3 (i !tri1 .in1%5 = .ar am *enit ! iau &e*a555 = Mai tr4iu# Mi&ul %m ple& 'i &a!&a 7u p%tri*it pe &apul lui )u&HG5 l !&%a!er din n%u a7ar prin &amera de depre!uri4are !pre % !upra7a &are era a&um luminat de S%are5 O &atapult a'tepta pe % !tn& relati* plat5 Fun&i%narea ei nu era un mi!ter pentru )u&HG5 O ma&ara aut%mat
-<A

tr1ea (nap%i un le*ier de metal &are !e aple&a (n&et din &e (n &e mai mult pn &nd !e (ntindea &%mplet la %ri4%ntal5 Ni'te 9amuri u'%are erau ata'ate de le*ierul (nd%it 'i ap%i (n7'urate (n 8urul taliei lui )u&HG5 = Stai nemni'&at3 (i !pu!e .in1%5 V%&ea lui era *a1 'i (n7undat5 Era &e*a (n nere1ul &u radi%+re&ept%rul &'tii3 !e 1ndi )u&HG5 = i pier4i % i1enul5 0i &a ! te !imi mai /ine te anun& % ! trimitem ni'te na*e pentru a+l d%/%r( pe prietenul tu mai (nainte &a el ! ia *ite4 da& are de 1nd !+'i ia tlp'ia5 .up % &lip )u&HG !imi *i/raia le*ierului &nd a&e!ta 7u eli/erat5 Re*eni ela!ti& la p%4iia iniial&u % 7%r in&redi/il5 Cataramele din 8urul lui !e de!7&ur u'%r 'i el 4/ur &u % *ite4 de pe!te un Hil%metru 'i 8umtate pe minut3 7r &a mi'&area !+i 7ie (n&etinit de *reun &mp 1ra*itai%nal5 V4u % !in1ur ima1ine a a!ter%idului &u piraii &are !e uitau (n !u! dup el5 T%tul !e mi&'%ra rapid (n 7aa %&9il%r lui5 'i in!pe&ta &%!tumul5 0tia de8a & radi%+re&ept%rut &'tii 7u!e!e de4a7e&tat5 Cu !i1uran p%t&ni%metml atrna di!tru!5 A!ta (n!emna & *%&ea lui nu putea 7i au4it de&t la &i*a Hil%metri (n !paiu5 i l!a!er arma
-<B

rea&ti* de la &%!tumul !paial5 O (n&er& 'i nu !e (ntmpl nimi&5 Re4er*ele ei de 1a4 erau terminate5 Era nea8ut%rat5 Nu+I mai de!prea de % m%arte (n&eat 'i nepl&ut de&t un !in1ur &ilindru de % i1en5 125 Na* C%ntra Na* Cu !trn1ere de inim3 )u&HG &ntri !ituaia (n &are !e a7la5 Credea & p%ate 19i&i planurile pirail%r5 Pe de % parte3 *r%iau ! !&ape de el 7iind& era limpede & 'tia prea multe5 Pe de alt parte3 era ne&e!ar &a ei ! *rea ! 7ie 1!it m%rt (n a'a 7el (n&t C%n!iliul 0tiinei ! nu 7ie (n !tare ! d%*edea!& (n m%d &%n&ludent & m%artea lui !+a dat%rat *i%lenei pirail%r5 Cu mult timp (nainte3 piraii 7&u!er 1re'eala ! %m%are un a1ent al C%n!iliului3 iar 7uria re4ultat a 7%!t una 4dr%/it%are5 V%r 7i mult mai prudeni de data a!ta5 )u&HG !e 1ndi@ Piraii *%r ata&a S&ooting Star3 e&ranndu+l pentru a+l (mpiedi&a pe ,i1man ! trimit un !emnal de a8ut%r5 Ap%i *%r putea 7%l%!i tunul a!upra &ar&a!ei na*ei5 A!ta *a !emna 7%arte mult &u % &%li4iune &u un mete%rit5 Pentru a da un plu! de *eridi&itate3'i+ar putea trimite in1inerii la /%rd pentru a de7e&ta a&ti*at%arele !&uturil%r5 Ar arta &a 'i &um ar 7i aprut % de7e&iune &are
-?C

a (mpiedi&at a&ti*area !&uturil%r la apr%pierea mete%ritului5 I+ar 7i &un%!&ut (ntre1ul par&ur! prin !paiu3 )u&HG 'tia a!ta5 Nu e i!ta nimi& &are !+l de*ie4e de la traie&t%ria imprimat iniial5 Mai tr4iu3 dup &e el ar 7i murit3 l+ar re&upera 'i l+ar trimite ! !e r%tea!& pe % %r/it (n 8urul na*ei di!tru!e5 Cei &are+l *%r de!&%peri K'i pr%/a/il & una din na*ele l%r *a trimite un rap%rt an%nim de!pre a!taL *%r a8un1e la % &%n&lu4ie e*ident@ ,i1man a7lndu+!e la &%manda na*ei3 mane*rnd+% pn la !7r'it3 u&i! la dat%rie5 Pe de alt parte3 )u&HG3 a1itndu+!e (n &%!tum3 ar 7i di!tru! emit%rul radi%ului (n&%rp%rat (n &%!tum (n timpul a&e!tei a1itaii5 Nu a mai a*ut &u &e ! &ear a8ut%r5 0i+a terminat 1a4ul armei rea&ti*e (ntr+% (n&er&are di!perat 'i inutil de a 1!i un l%& (n &are ! 7ie (n !i1uran5 0i a'a a murit5 Nu mer1ea5 Ni&i C%nFaG3 ni&i 6enree nu puteau &rede & )u&HG ar 7i a*ut 1ri8 d%ar de pr%pria lui !i1uran (n timp &e ,i1man ar 7i rma! l%ial la &%ntr%lul na*ei5 .ar &9iar da& planul l%r nu ar 7i reu'it3 piraii !+ar 7i ale! &u !ati!7a&ia m%rii lui )u&HG Starr5 0i3 &eea &e era &9iar mai ru3 % dat &u )u&HG Starr ar 7i di!prut 'i t%ate in7%rmaiile pe &are le a*ea el5
-?1

Pre de % &lip !e (n7urie amarni& pe !ine (n!u'i pentru & nu i+a (mprt'it t%ate !u!pi&iunile lui C%nFaG 'i lui 6enree mai (nainte de a ple&a3 & a a'teptat pn la (m/ar&area pe S&ootingStarr3 (nainte de a+'i prepara &ap!ula per!%nal5 Imediat ('i re&apt !tpnirea de !ine5 Nimeni nu l+ar 7i &re4ut 7r d%*e4i5 Pentru a&e!t m%ti* tre/u ia ! !e (nt%ar&5 Tre/uia# .ar &um> )a &e e /un "tre/uie$ &nd &ine*a e !in1ur 'i nea8ut%rat (n !paiu d%ar &u &e*a % i1en pentru &te*a %re 'i nimi& mai mult> O i1en# )u&HG !e 1ndi@ "!ta e!te % i1enul meu#$ Ori&ine (n a7ar de .in1% i+ar 7i !&%! t%t % i1enul din &ilindri3 l!nd d%ar re!turile pentru &a m%artea ! !ur*in &t mai repede5 .ar3 din &te (l &un%'tea )u&HG pe .in1%3 piratul (l trimi!e!e &u un &ilindru plin d%ar pentru a+i prelun1i a1%nia5 F%arte /ine# El *a !&9im/a a!ta5 Va 7%l%!i % i1enul alt7el5 0i da& ddea 1re'3 m%artea *a *eni mai repede3 a!ta (n &iuda iui .in1%5 .%ar & nu tre/uia ! dea 1re'5 A!ter%idul tre&u!e prin 7aa %&9il%r lui peri%di& (n timp &e !e r%tea (n !paiu5 )a (n&eput era % !tn& &e !e mi&'%ra din &e (n &e mai mult3 &%lurile lui nere1ulate
-?2

de!lu'indu+!e &lar (n lumina !%arelui5 Ap%i de*eni!e % !tea !trlu&it%are 'i un !in1ur pun&t lumin%!5 Strlu&irea (n&epea a&um ! plea!& rapid5 Imediat &e a!ter%idul de*enea de!tul de palid pentru a nu mai 7i de&t una din mili%anele de !tele t%tul era !7r'it5 Nu mai era mult timp pn atun&i5 .e1etele lui ne(ndemnati&e3 (nmnu'ate (n metal3 de8a &utau tu/ul 7le i/il &e du&ea de la l%&ul de intrare a aerului a7lat &9iar !u/ ma!& pn la &ilindrul &u % i1en a7lat (n !pate5 R!u&i &u putere 'uru/ul &areinea 7urtunul pentru % i1en !trn! ata'at de &ilindru5 A&e!ta &ed5 Se %pri pentru a+'i umple &a!&a 'i &%!tumul &u % i1en5 n m%d n%rmal % i1enul &ur1ea (n&et din re4er*%r (n m!ura (n &are era 7%l%!it de plmnii %amenil%r5 .i% idul de &ar/%n 'i apa re4ultate din re!piraie erau a/!%r/ite (n &ea mai mare parte de !u/!tanele &9imi&e din re&ipientele (n&9i!e &u *al*e &e erau ata'ate pe !upra7aa interi%ar a pl&il%r de la pieptul &%!tumului5 Re4ultatul era & % i1enul era meninut la % pre!iune de un !7ert din atm%!7era Pmntului5 A!ta era per7e&t3 din "m%ment &e trei !7erturi din atm%!7era Terrei e!te %ri&um a4%t3 1a4 &are nu &%ntri/uie &u nimi& la pr%&e!ul re!piraiei5 Se l!a a!t7el l%& un%r &%n&entraii mai mari3
-?-

&e*a mai mari de&t la pre!iune atm%!7eri& n%rmal3 dar nu (ntr+att (n&t ! pr%du& e7e&te t% i&e peri&ul%a!e5 )u&HG l! % i1enul ! !e !&ur1 (n &%!tumul !u5 Ap%i ('i (n&9i!e *al*a de !u/ ma!& 'i !&%a!e &ilindrul de la l%&ul lui5 Cilindrul !emna &u % arm rea&ti*3 de!tul de ne%/i'nuit t%tu'i5 Pentru % per!%an i4%lat (n !paiu a 7%l%!i drept &%m/u!ti/il de pr%pul!are % i1enul prei%! &are l+ar 7i putut !al*a de la m%arte (n!emna 7ie di!perare3 7ie % 9%trre 7erm5 )u&HG de!&9i!e *al*a de redu&ie 'i eli/er un 8et de % i1en (n !paiu5 Nu era ni&i % urm de &ri!tale de data a!ta5 O i1enul3 !pre de%!e/ire de m%n% idul de &ar/%n3 (n19ea d%ar la temperaturi 7%arte !&4ute 'i3 mai (nainte de a pierde de!tul &ldur pentru a (n19ea3 de8a era di!per!at (n !paiu5 Ga4 !au !%lid3 a treia le1e de mi'&are a lui NeFt%n rmnea *ala/il5 n timp &e 1a4ul era (mpr'tiat (ntr+% dire&ie3 )u&HG era (mpin! (n &ealalt3 &%n7%rm prin&ipiului a&iunii 'i rea&iunii5 R%tirea lui (n&etini5 Cu 1ri83 a'tept ! *ad a!ter%idul (n (ntre1ime (nainte de a+'i %pri r%tirea5 Era (n& de!tul de departe de a!ter%id5 A&um nu era mai !trlu&it%r de&t &elelalte !tele (n*e&inate5 'i putea ima1ina & de8a 1re'i!e
-?2

inta3 dar ('i alun1 din minte %ri&e 7el de (nd%ial5 'i 7i 7erm %&9ii pe a&ea pat de lumin pe &are % &redea a 7i a!ter%idul 'i l! 8etul &ilindrului ! ia! (n dire&ia %pu!5 Se (ntre/ da& a*ea de!tul pentru a in*er!a dire&ia (n &are !e (ndrepta5 n a&el m%ment3 n+a*ea &um !+'i dea !eama de a!ta5 n %ri&e &a43 tre/uia ! mai rmn &u &e*a 1a45 Va a*ea ne*%ie de el pentru % mane*rare (n 8urul a!ter%idului3 ! a8un1 pe partea lui (ntune&at3 !+l 1!ea!& pe ,i1man 'i na*a3 d%ar da& nu555 .%ar da& nu &um*a na*a ple&a!e !au 7u!e!e di!tru! de pirai5 )ui )u&HG i !e prea & *i/raia din mna !a dat%rat 8etului de % i1en !&dea (n inten!itate5 Ori &ilindrul era pe &ale ! !e 1%lea!&3 %ri !&dea temperatura5 l inea departe de &%!tum a!t7el (n&t nu mai a/!%r/ea &ldur de la a&e!ta5 .e la &%!tum re4er*%arele de % i1en %/ineau de!tul &ldur pentru &a 1a4ul ! p%at 7i re!pira/il3 iar &ilindrii de di% id de &ar/%n pentru a+'i menine &%ninutul 1a4%!5 n *idul din !paiu3 &ldura !e putea pierde d%ar prin radiaii3 un pr%&e! de!tul de lent3 dar3 &u t%ate a!tea3 &ilindrul &u % i1en a*u!e!e de!tul timp pentru a pierde temperatur5
-?:

n&%n8ur &ilindrul &u /raele3 (l !trn!e la piept 'i a'tept5 I !e pru & tre&ur %re3 dar numai &in&i!pre4e&e minute !e !&ur!er (nainte &a a!ter%idul ! i !e par mai !trlu&it%r5 Se apr%pia din n%u de el> Era d%ar ima1inaia &are (i 8u&a 7e!te> Alte &in&i!pre4e&e minute 'i a&e!ta de*eni % !trlu&ire di!tin&t (n !paiu5 )u&HG mulumi 'an!ei &are l+a arun&at pe partea luminat de !%are a a!ter%idului a!t7el (n&t (l putea *edea &a pe % int per7e&t5 i *enea din &e (n &e mai 1reu ! re!pire5 Nu !e punea pr%/lema unei a!7i ieri &u di% id de &ar/%n3 &&i 1a4ul di!prea imediat &e e pira5 Cu t%ate a!tea3 7ie&are in!piraie 7&ea ! di!par % &antitate din prei%!ul % i1en5 n&er& ! re!pire mai puin3 !+'i (n&9id %&9ii3 ! !e %di9nea!&5 Ori&um3 nu putea 7a&e nimi& pn &nd nu a8un1ea la a!ter%id 'i tre&ea de el5 A&%l%3 pe partea lui (ntune&at3 !e putea &a ,i1man (n& ! mai a'tepte5 Ap%i3 da& putea a8un1e ln1 el3 da& l+ar putea &9ema prin radi% mai (nainte ! le'ine3 atun&i ar mai 7i % 'an!5 Orele tre&ur (n&et3 &a % t%rtur pentru ,i1man5 'i d%rea &u di!perare ! &%/%are3 dar nu a*ea &ura8ul5 Se 1ndi & da& inami&ul ar 7i e i!tat a&%l%3 ar 7i aprut pn a&um5 Ap%i !e d%8eni a!pru 'i a8un!e la &%n&lu4ia &
-?<

a&ea!t lini'te de!*r'it 'i a&ea!t lip! de a1itaie nu era de&t % &ap&an3 iar )u&HG 7u!e!e prin!5 A'e4 (n 7aa lui &ap!ula per!%nal a lui )u&HG 'i !e (ntre/ &e &%nine5 Ce /ine+ar 7i 7%!t da&+ar 7i e i!tat *reun m%d de a % de!&9ide3 de a &iti mi&ul mi&r%7ilmul din interi%r5 .a& ar putea 7a&e a!ta3 ar putea ! % tran!mit !pre Cere!3 ar putea ! !&ape de ea3 'i *a 7i li/er ! !e repead !pre a!ter%id5 i *a putea di!tru1e pe t%i3 (l *a putea !&%ate pe )u&HG din %ri&e (n&ur&tur (n &are ar 7i intrat5 Nu# n primul rnd nu (ndr4nea ! 7%l%!ea!& !u/+eteri&ele5 E ade*rat & piraii nu ar putea !par1e &%dul3 dar ar dete&ta unda iar el primi!e in!tru&iuni &lare ! nu de4*luie p%4iia na*ei5 n plu!3 la &e 7%l%!ea ! !e 1ndea!& ! !par1 % &ap!ul per!%nal> O ra4 de &ldur ar putea ! % t%pea!& 'i ! % di!tru13 % (n&r&tur at%mi& ar putea ! % de4inte1re4e3 dar nimi& nu % putea de!&9ide l!ndu+i me!a8ul inta&t (n a7ara amprentei per!%anei pentru &are 7u!e!e "per!%nali4at$5 0i &u a!ta /a!ta# Mai mult de 'a!e %re tre&u!er pn &nd aparatele de dete&tare a &mpuril%r p!eud%+1ra*itai%nale au dat un !emnal de alarm5
-??

,i1man !e tre4i din *i!ul !u de neputin 'i !e uit !urprin! la er1%metru5 Pul!aiile mai mult%r na*e !e ame!te&au (n ni'te &ur/e &%mpli&ate &are !e t%peau pre&um un 'arpe de la % &%n7i1uraie la alta5 S&utul S&ooting Starr"ului3 &are pn a&um !e meninu!e la % putere !&4ut dar !u7i&ient pentru a re!pin1e e*entualele "re!turiM" Ktermenul 7%l%!it de %/i&ei (n !paiu pentru mete%riii &are &lt%reau prin !paiu 'i &are a*eau un diametru mai mi& de trei &entimetriL ('i !p%ri inten!itatea la ma im5 ,i1man au4i !unetul puterni& al !&utului de*enind !trident5 Unul &te unul3 l! *i4%arele &u ra4 mi& de a&iune ! !e a&ti*e4e3 'ir dup 'ir5 n&epu ! !e a1ite5 Na*ele !e ridi&au de pe a!ter%id din m%ment &e nu puteau 7i dete&tate mai departe5 A!ta (n!emna & tre/uie !+l 7i prin! pe )u&HG; pr%/a/il & de8a muri!e5 Nu+i mai p!a &te na*e *eneau a&um !pre el5 )e *a d%/%r( pe t%ate3 una &te una5 Se (n&runt5 Prima ra4 de S%are apru (n unul din *i4%are5 Re1la di!p%4iti*ul de %&9ire 'i (l &entr5 Ap%i !&%a!e &e*a &e !emna &u % &la*iatur de pian 'i3 prin! (ntr+un 7a!&i&ul in*i4i/il de ener1ie3 na*a pirail%r !trlu&i5 Strlu&irea nu !e dat%ra *reunei a&iuni dire&te a!upra 7u4ela8ului ei3 &i era mai
-?A

de1ra/ re4ultatul a/!%r/iei de ener1ie de &tre !&utul de pr%te&ie al na*ei inami&e5 Strlu&i din &e (n &e mai puterni& Ap%i !&4u (n inten!itate &nd inami&ul !e (nt%ar!e 'i !e deprta5 O a d%ua 'i % a treia na* ('i 7&ur apariia5 Un pr%ie&til ('i &r%ia drum !pre S&ooting Star5 n *idul din !paiu nu a*ea ni&i un 7el de !trlu&ire3 nu !&%tea ni&i un 7el de !unet3 dar prin! (n lumina !%arelui de*eni un pun&t !trlu&it%r de lumin5 .e*eni un mi& &er& (n *i4%r3 ap%i unul din &e (n &e mai mare3 pn &nd di!pru din &mpul *i4ual5 ,i1man ar 7i putut ! !e 7erea!&3 ! di!par &u S&ooting Starr"ul departe de traie&t%ria a&e!tuia3 dar !e 1ndi@ ")a!+I ! l%*ea!&$5 Vr%ia !+i la!e ! *ad &u &e au de a 7a&e5 P%ate & !emna &u 8u&ria unui /%1ta'3 dar nu *%r reu'i ! % !&%at din 7un&iune &u &te*a l%*ituri de "pra'tie$5 Pr%ie&tilul ('i atin!e inta 'i !e l%*i &u putere %prindu+!e (n !&utul ma1neti& al na*ei3 &are !trlu&i pentru % &lip5 Na*a !e mi'& 'i ea (n&et3 a/!%r/ind impul!ul &are tre&u!e de !&ut5 = 0i a&um ! * (nt%ar&em 7a*%rul3 murmur ,i1man5 Na*a lui nu a*ea la /%rd ni&i un 7el de pr%ie&tile3 e pl%4i/ile !au %ri&e alt&e*a3 dar re4er*a !a de pr%ie&t%are ener1eti&e era
-?B

*ariat 'i de!tul de puterni&5 Mna lui !e %pri dea!upra /ut%anel%r /la!terului &nd *4u (ntr+unui din *i4%are &e*a &are (i adu!e % urm de (n&runtare pe 7aa lui mi& dar 9%trt3 &e*a &are arta &a un %m (m/r&at (ntr+un &%!tum !paial5 Era de!tul de &iudat & % na* era mult mai *ulnera/il (n 7aa unui %m (m/r&at (ntr+un &%!tum !paial de&t (n 7aa &el%r mai per7%rmante arme de la % alt na*5 O na* inami& putea 7i dete&tat u'%r de dete&t%arele 1ra*itai%nale de la % di!tan de &i*a Hil%metri3 iar de er1%n%metre de la % di!tan de &te*a mii de Hil%metri5 Un %m (m/r&at (n &%!tum !paial nu putea 7i !emnalat de dete&t%rul 1ra*itai%nal d%ar de la &te*a !ute de metri3 iar de er1%n%metre (n ni&i % !ituaie5 Mai mult3 !&utul ma1neti& era &u att mai e7i&ient &u &t *ite4a pr%ie&tilului era mai mare5 ,u&i en%rme de metal &are *eneau &u 4e&i de Hil%metri pe !e&und puteau 7i %prite in!tantaneu5 Un !in1ur %m3 plutind d%ar &u 'ai!pre4e&e Hil%metri pe %r3 !e!i4a e i!tena re!pe&ti*ului !&ut de&t printr+% (n&l4ire u'%ar a &%!tumului5 )a! 4e&e %ameni ! !e apr%pie de na* 'i numai &u % de%!e/it (ndemnare (i *ei putea d%/%r( pe t%i5 .a& d%i %ri trei reu'eau !
-AC

penetre4e !&utul 'i ! a8un1 ! di!tru1 u'a de la &amera de depre!uri4are &u /la!terul3 na*a pe &are % ata&a!er era !eri%! a*ariat5 0i a&um ,i1man *4u d%ar un mi& pun&t &are nu putea ! (n!emne de&t a*an1arda unei a!t7el de e!&adrile u&i1a'e5 Imediat %rienta unul din *i4%arele !e&undare pe dire&ia pu&tului lumin%!5 Silueta a8un!e!e &9iar (n 7aa lui3 iar ,i1man era 1ata ! tra1 &nd re&ept%rul radi% !&%a!e ni'te !unete5 Pentru % &lip rma!e nu&it5 Piraii ata&a!er 7r a*erti!ment iar el nu (n&er&a!e ! &%muni&e3 ! !pun & !e pred3 ! %7ere &e*a5 Atun&i &e era> E4it3 ap%i !unetele de*enir &u*inte &e (n&epur ! !e repete@ = ,i1man555 ,i1man555 ,i1man555 ,i1man !ri de pe !&aun3 i1n%rnd /r/atul (m/r&at (n &%!tum3 lupta3 t%tul5 = )u&HG3 tu e'ti> = Sunt ln1 na*555 C%!tumul !paial555 Aer555 nu mai am555 = Pe 1ala ie# ,i1man3 al/ la 7a3 adu!e na*a ln1 %mul a7lat (n !paiu3 &el pe &are era 1ata !+l di!tru15 ,i1man !e uit la )u&HG &are3 &u &a!&a dat 8%!3 (n& mai tr1ea &u l&%mie aer (n piept5 = Mai /ine t&+ai %di9ni3 )u&HG5
-A1

= Mai tr4iu3 repli& el !&%ndu+'i &%!tumul5 Au ata&at de8a> ,i1man (n&u*iin din &ap5 = Nu &%ntea45 'i !par1 dinii da&+l mu'& pe /trnul S9%%ter5 = Au dini mai puterni&i de&t la! ! !e *ad3 !pu!e )u&HG5 Tre/uie ! ple&m repede5 'i *%r adu&e artileria 1rea3 'i ni&i re4er*ele noastre de ener1ie n+%r ! ne a8un1 la ne!7r'it5 = .e unde %r ! adu& na*e 1rele> = E % /a4 imp%rtant de pirai 8%!# P%ate cea mai mare ba,# = Vrei ! !pui & nu este a!ter%idul ermitului> = Vreau ! !pun & tre/uie ! % 'ter1em# Se a'e4 la pupitrul de &%mand al na*ei3 (n& palid la 7a din &au4a (n&er&rii prin &are tre&u!e5 Pentru prima dat !tn&a de !u/ ei ('i m%di7i& p%4iia de pe e&ran5 C9iar 'i (n timpul ata&ului3 ,i1man a!&ulta!e %rdinul lui )u&HG de a !ta pe l%& timp de d%u!pre4e&e %re5 Stn&a de*enea din &e (n &e mai mare5 ,i1man pr%te!t@ = .a& t%t *rei ! % 'ter1em3 de &e ateri4m> = Nu ateri4m5 )u&HG urmri e&ranul atent (n timp &e &u % mn re1la &%ntr%alele /la!terului 1reu al na*ei5 Inteni%nat mri 'i redu!e din
-A2

inten!itatea ra4ei pn &nd a&ea!ta putea a&%peri % arie de!tul de mare3 dar ener1ia era redu! la inten!itatea unei ra4e de &ldur %/i'nuit5 A'tept &te*a &lipe3 din m%ti*e pe &are &uri%!ul ,i1man nu putea ! le (ntre4rea!&3 'i ap%i tra!e5 Urm % !trlu&ire puterni& pe !upra7aa a!ter%idului &are !e tran!7%rm imediat (ntr+% !tr7ul1erare de &ul%are r%'ie &are (n urmt%arele minute !e (ntune&5 = 0i a&um ! mer1em3 !pu!e )u&HG3 'i pe m!ur &e alte na*e !e ridi&au (n !piral de la /a4a pirail%r na*a l%r a&&eler5 O 8umtate de %r mai tr4iu3 &u a!ter%idul l!at departe (n !paiu 'i na*ele &are (i urmreau mult (n !pate3 !pu!e@ = F+mi le1tura &u Cere!3 *reau ! *%r/e!& &u C%nFaG5 = OP3 )u&HG5 Fii atent3 am &%%rd%natele a!ter%idului5 S le trimit la /a4> Putem trimite % 7l%t 'i5555 = Nu 7%l%!e'te la nimi&3 !pu!e )u&HG3 'i ni&i nu ne e ne&e!ar5 ,i1man 7&u ni'te %&9i mari5 = .%ar nu *rei ! !pui & ai di!tru! a!ter%idul &u % !in1ur ra4 de /la!ter> = N%rmal & nu5 .e+a/ia l+am atin!3 r!pun!e )u&HG5 Ai 7&ut le1tura &u Cere!> = Am &e*a pr%/leme3 4i!e ,i1man ner*%!5 0tia & )u&HG era (ntr+una din 7a4ele lui &nd
-A-

a*ea 1ura &u!ut 'i nu *r%ia ! %7ere ni&i un 7el de detaliu5 Stai# )+am 1!it# .ar555 Tran!mit t%i alarm 1eneral# Nu era ne*%ie ! e pli&e a!ta5 Apelul era ptrun4t%r 'i ne&%dat5 = Apel 1eneral &tre t%ate unitile din a7ara planetei Marte5 Cere! e!te ata&at de 7%re %!tile3 !e pre!upune & !unt pirai555 Apel 1eneral &tre t%ate unitile555 = Pe Gala ie# !pu!e ,i1man5 )u&HG adu1 'i el printre dini@ = Sunt (nt%tdeauna &u un pa! (n 7aa n%a!tr %ri&e am 7a&e5 Tre/uie ! ne (nt%ar&em# Repede#

-A2

Ata%" Na*ele !e apr%piau (ntr+% &%%rd%nare per7e&t5 O (ntrea1 e!&adril ata&3 dire&t O/!er*at%rul5 n repli&3 apr%ape ine*ita/il3 7%rele de aprare de pe Cere! 'i+au &%n&entrat 7%rele (n a&el pun&t5 Ata&ul nu !e de!7'ura la inten!itate ma im5 Na* dup na* pl%n8a pentru a lan!a ra4e de ener1ie (ntr+un !&ut &e era e*ident inde!tru&ti/il5 Ni&i una nu 'i+a a!umat ri!&ul de a ata&a 1enerat%arele de ener1ie a7late (n !u/!%l3 l%& pe &are ei (l 'tiau &u !i1uran5 Na*ele 1u*ernului ie'ir (n !paiu 'i /ateriile de la !%l de!&9i!er 'i ele 7%&ul5 )a !7r'it d%u na*e ale pirail%r erau di!tru!e (n m%mentul (n &are !&uturile l%r &edar iar ele 7&ur e pl%4ie (mpr'tiind *ap%ri !trlu&it%ri5 O alt na* din ale &rei re4er*e de ener1ie rm!e!er d%ar &te*a pi&turi putea 7i &apturat (ntr+% e*entual mi!iune de urmrire5 .ar a&ea!ta a 7%!t imediat di!tru!3 pr%/a/il &9iar de &tre e&9ipa85 C9iar (n timpul de!7'urrii ata&ului3 unii dintre aprt%ri 'i+au dat !eama & !+ar putea
-A:

! 7ie % 'me&9erie5 Mai tr4iu3 de!i1ur3 au *4ut a!ta &lar5 n timp &e O/!er*at%rul era ata&at3 trei na*e au ateri4at pe a!ter%id la &te*a !ute de Hil%metri di!tan5 Piraii au &%/%rt din na*e 'i3 purtai de "!nii !paiale$ 'i (narmai &u arme de mn 'i tunuri /la!ter p%rta/ile3 au ata&at !a!urile re4ideniale5 U'ile 7ur di!tru!e iar piraii (n &%!tume !paiale n*lir pe &%rid%arele din &are ie'i!e aerul5 )a ni*elele de !u! !e a7lau 7a/ri&i 'i /ir%uri3 dar %&upanii l%r 7u!e!er e*a&uai de la primul !emnal de alarm5 )%&ul l%r 7u!e!e luat de mem/rii (n &%!tume !paiale ai miliiei l%&ale &are au luptat /ra*3 dar nu !e puteau pune &u pr%7e!i%ni'tii din5 7l%ta pirail%r5 )a ni*elele de 8%!3 (n apartamentele lini'tite de pe Cere! a r!unat de a!emenea 41%m%tul armel%r5 Imediat au 7%!t trimi!e !emnale de a8ut%r5 Ap%i3 apr%ape la 7el de repede &um *eni!er3 piraii !e retra!er5 .up &e ple&ar3 %amenii de pe Cere! ('i numrar *i&timele5 Cin&i!pre4e&e &ere!ieni erau m%ri iar mai muli !u7eri!er rniri mai mult !au mai puin 1ra*e; la a&e'tia !e adu1au 'i &in&i pirai m%ri5 .aunele adu!e &ldiril%r erau 'i ele 7%arte mari5 = 0i un !in1ur %m3 (i e pli& C%nFaG 7uri%! lui )u&HG dup &e a&e!ta !%!i mai tr4iu3 lip!e'te5 Numai & el nu !e a7l pe li!ta l%&ui+
-A<

t%ril%r 'i am 7%!t (n !tare ! inem numele lui departe de /uletinele de 'tiri5 )u&HG 1!i pe Cere! % a1itaie apr%ape i!teri& a&um dup &e raidul lua!e !7r'it5 .e % 1eneraie ni&i un inami& nu mai (ndr4ni!e ! ata&e un %/ie&ti* tere!tru imp%rtant5 Tre/ui!e ! trea& prin trei pun&te de in!pe&ie mai (nainte de a i !e permite ! ateri4e4e5 Sttea (n !ala C%n!iliului &u 6enree 'i C%nFaG 'i !pu!e &u amr&iune@ = .e&i 6an!en a di!prut# .e a!ta e atta 7ier/ere ai&i# = Tre/uie ! re&un%a'tem3 !pu!e 6enree 1ra*3 & /trnul ermit a*ut &ura85 Cnd piraii au intrat (n /a4 a in!i!tat ! ia un &%!tum3 ! pun mna pe un /la!ter 'i ! ple&e alturi de mem/rii miliiei5 = .ar erau de!tui miliieni3 repli& )u&HG5 .a& ar 7i rma! ai&i3 ne+ar7i 7&ut un !er*i&iu 'i mai mare5 Cum de nu l+ai %prit> n a!emenea &ir&um!tane era el % per!%an &reia !+i 7i permi! ! 7a& un a!emenea lu&ru> V%&ea lui )u&HG3 de %/i&ei &alm a*ea (n ea % urm de 7urie reinut5 C%nFaG r!pun!e &alm@ = N%i nu eram &u el5 Garda pe &are am l!at+% &u el a tre/uit ! !e pre4inte la dat%rie5 6an!en a in!i!tat ! li !e alture 'i &el &are+l
-A?

p4ea a de&i! & putea !+'i (ndeplinea!& &ele d%u (ndat%riri (n a&ela'i timp3 ! lupte &u piraii 'i !+l p4ea!& 'i pe ermit5 = .ar nu l+a p4it pe ermit5 = n a!emenea (mpre8urri ni&i nu p%ate 7i a&u4at de &e*a5 Garda l+a *4ut pe 6an!en ultima dat &nd ata&a un pirat5 Ap%i3 &nd piraii !e retr1eau3 ia+l de unde nu+i5 C%rpul lui 6an!en nu a 7%!t re&uperat5 Pr%/a/il &3 *iu !au m%rt3 e (n minile pirail%r5 = A'a !e pare3 4i!e )u&HG5 0i a&um ! * !pun &e mare 1re'eal e a!ta5 Sunt !i1ur & (ntre1 ata&ul de pe Cere! a 7%!t plnuit numai pentru a+l &aptura pe 6an!en5 6enree !e (ntin!e dup pip5 = 0tii3 6e&t%r3 (i !pu!e el lui C%nFaG3 apr%ape & !unt tentat !+i dau dreptate lui )u&HG (n &a4ul !ta5 Ata&ul a!upra %/!er*at%rului a 7%!t unul mi4era/il3 % di*er!iune &are ! ne atra1 di!p%4iti*ele de aprare5 Sin1urul lu&ru pe &are l+au reu'it a 7%!t &apturarea lui 6an!en5 C%nFaG %7t &u putere5 = O !in1ur !&ur1ere de in7%rmaii &um era &ea a ermitului nu merita ! ri'ti trei4e&i de na*e5 = A!ta e /u/a3 repli& *e9ement )u&HG5 n m%mentul !ta p%ate & merita5 i+am p%*e!tit de a!ter%idul pe &are am 7%!t 'i &e 7el de 1enerat%are 7re/uie ! 7i a*ut5 S
-AA

pre!upunem & !e a7lau la m%mentul (n &are erau 1ata ! 7a& pa!ul de&i!i*# S pre!upunem & 6an!en 'tia data 'i l%&ul unde *a a*ea l%& a&e!t ata& de&i!i*# S pre!upunem & 'tie planul e a&t#5 = Atun&i de &e nu ne+a !pu!> = P%ate3 r!pun!e 6enree3 a'tepta ! 7%l%!ea!& a&e!t material pentru a+'i &umpra imunitatea5 Nu am a*ut ni&i%dat %&a4ia ! di!&utm &u el pr%/lema a!ta5 Tre/uie ! admii3 6e&t%r3 & da& ar 7i a*ut % a!emenea in7%rmaie nu &%ntea4 numrul de na*e !upu!e ri!&ului5 0i tre/uie ! admii 'i !up%4iia lui )u&HG & !unt 1ata pentru ata&ul de&i!i*5 )u&HG (i !7redeli &u pri*irea pe &ei d%i5 = .e &e !pui a!ta3 un&9iule Gu!> Ce !+a (ntmplat> = Spune+i3 6e&t%r3 &%ntinu 6enree5 = .e &e !+i !punem lui t%tul> mri C%nFaG5 M+am !turat de mi!iunile a!tea 1en "Clreul !in1urati&$5 .e+a/ia a'teapt ! ple&e a&um pe GanGmede5 = Ce e pe GanGmede> (ntre/ re&e )u&HG5 .in &te 'tia el3 pe GanGmede nu era nimi& !au (n %ri&e &a4 7%arte puin &are ! intere!e4e pe &ine*a5 Era &el mai mare !atelit al lui Jupiter3 dar 7iind 7%arte apr%ape de planet 7&ea de!tul de di7i&il mane*rarea na*el%r3
-AB

a'a (n&t &lt%riile !paiale (n *e&intatea lui nu erau renta/ile5 = Spune+i3 repet 6enree5 = Uite3 !pu!e C%nFaG5 Fii atent5 0tiam & 6an!en e!te imp%rtant5 M%ti*ul pentru &are nu l+am a*ut !u/ %/!er*aie (ndeapr%ape3 m%tiGul pentru &are eu 'i Gu! nu am 7%!t a&%l%3 a 7%!t & mai (nainte &u d%u %re de ata&ul pirail%r a !%!it un rap%rt de la C%n!iliu &are ne punea (n *edere 7aptul & e i!tau d%*e4i & 7%re !iriene au ateri4at pe GanGmede5 = Ce 7el de d%*e4i> = Au 7%!t inter&eptate !emnale !u/+eteri&e (n 7a!&i&ul ultra7%&ali4at5 E % p%*e!te lun13 dar imp%rtant e!te &3 mai mult din (ntmplare de&t *%it3 &te*a 7ra1mente de &%d au 7%!t re&eptate5 E perii !pun & e!te un &%d !irian 'i 'tim !i1ur & pe GanGmede nu e ni&i % in!talaie tere!tr &are ! tran!mit me!a8e (ntr+un 7a!&i&ul a'a de (n1u!t5 Eu 'i Gu! urma !+l lum pe 6an!en 'i ! ne (nt%ar&em pe Pmnt &nd au ata&at piraii3 a!ta e t%t5 0i a&um t%t tre/uie ! ne (nt%ar&em pe Pmnt5 Cu !irienii ie'ii la ramp3 un r4/%i p%ate ! i4/u&nea!& %ri&nd# = nele13 !pu!e 1ndit%r )u&HG5 ,ine3 (nainte de a ne (nt%ar&e pe Pmnt mai e un !in1ur lu&ru pe &are *reau !+l *eri7i&5 A*ei 7ilmat ata&ul pirail%r> Pre!upun & de7en!i*a de pe
-BC

Cere! nu era a'a de de4%r1ani4at (n&t ! nu 7ilme4e un a!t7el de e*eniment> = A 7%!t 7ilmat5 .ar la &e te a'tepi ! ne 7%l%!ea!& a!ta> = V !pun dup &e le *d5 Ori&um eu i+am*4ut pe pirai5 Oameni (n uni7%rma 7l%tei !telare purtnd (n!emnele un%r 1ade (nalte pr%ie&tau ima1ini !tri&t !e&rete a &eea &e urma ! 7ie numit (n i!t%rie drept "raidul a!upra Cere!ului$5 = .%u4e&i 'i 'apte de na*e au ata&at O/!er*at%rul5 A'a e> (ntre/ )u&HG5 = C%re&t3 !pu!e &%mandantul5 Nu mai multe de att5 = ,ine5 0i a&um ! *edem da& am (nele! /ine 'i re!tul 7aptel%r5 .%u na*e au 7%!t di!tru!e (n timpul ata&ului iar &ea de a treia (n timpul urmririi5 Cele d%u4e&i 'i patru !+au retra!3 dar ai tra! unul !au d%u 7%&uri a!upra l%r (n retra1ere5 C%mandantul 4m/i5 = .a& !u1ere4i & una dintre ele a ateri4at pe Cere! 'i (n& !e a!&unde ai&i3 te (n'eli5 = .a& e!te *%r/a de &ele d%u4e&i 'i patru de na*e3 p%ate5 .ar alte trei na*e au ateri4at pe Cere!3 iar e&9ipa8ele l%r au ata&at &amerele de depre!uri4are de la Ma!!eG5 Unde !unt 7ilmele &u a&e!tea> = .in p&ate nu a*em prea multe3 admi!e
-B1

&%mandantul5 Ne+au luat &%mplet prin !urprindere5 .ar a*em 7ilme &u ele3 pe &nd !e retr1eau3 iar pe alea i le+am artat5 = .a3 a'a e'te3 'i !unt d%ar d%u na*V (n 7ilmele alea5 Mart%rii %&ulari au rap%rtat & au ateri4at trei5 C%mandantul !pu!e ri1id@ = Iar trei na*e au de&%lat 'i !+au retra!5 Sunt mart%ri %&ulari &are !u!in a!ta de a!emenea5 = .ar nu ai 7ilme de&t &u d%u> = Pi555 da5 = Mulume!&5 nap%i (n /ir%u3 C%nFaG !pu!e@ = Ce e &u t%ate a!tea3 )u&HG> = M+am 1ndit & na*a &pitanului Ant%n tre/uie ! !e a7le (ntr+un l%& intere!ant5 Filmul mi+a (ntrit !up%4iiile5 = 0i unde era> = Ni&ieri5 A!ta era intere!ant5 Na*a lui e !in1ura pe &are % p%t re&un%a'te3 dar &u t%ate a!tea ni&i una dintre na*e nu !emna &tu'i de puin &u ea5 E de!tul de &iudat pentru & Ant%n tre/uie ! 7ie unul din &ei mai /uni %ameni ai l%r3 alt7el nu l+ar 7i trimi! dup .tlas5 Sau ar 7i &iudat da& n+ar 7i ade*rat & Cere! a 7%!t ata&at de trei4e&i de na*e3 iar n%i nu a*em 7ilmate de&t d%u4e&i 'i n%u5 Cea de a trei4e&ea &are lip!ea era a lui Ant%n# = 0i eu (mi puteam da !eama de a!ta3 !pu!e
-B2

C%nFaG5 0i &e am re4%l*at> = Ata&ul a!upra O/!er*at%rului nu a 7%!t de&t un !imula&ru5 A!ta au re&un%!&ut a&um pn 'i na*ele de aprare5 Imp%rtante erau &ele trei na*e &are au ata&at &amera de depre!uri4are3 na*e a7late !u/ &%manda lui Ant%n5 .%u dintre ele !+au alturat e!&adrilei (n retra1ere3 un !imula&ru (n !imula&ru# Cea de a treia na*3 (n &are era 'i Ant%n3 !in1ura pe &are nu am *4ut+%3 a &%ntinuat &u mi!iunea prin&ipal a 4ilei5 A ple&at pe % &u t%tul alt traie&t%rie5 Oamenii n%'tri l+au *4ut ridi&ndu+!e (n !paiu dar a *irat a'a de mult (n&t na*ele n%a!tre3 urmrind e!&adrila de /a4 a inami&ului din t%ate puterile3 nu l+au putut prinde pe 7ilm5 C%nFaG !pu!e ne7eri&it@ = O ! !pui a&um & !e (ndreapt !pre GanGmede5 = .ar nu !e lea1 t%ate> Piraii3 %ri&t ar 7i de /ine %r1ani4ai3 nu p%t ata&a Pmntul 'i t%t &e+i aparine de unii !in1uri5 'arpot ! aran8e4e un 4/%r de di*er!iune5 P%t ine de!tule na*e tere!tre ! patrule4e la ne!7r'it (n &entura de a!ter%i4i pentru a le permite !irienil%r ! (n*in1 t%t &e a mai rma!5 Pe de alt parte3 Siriu! nu p%ate du&e (n !i1uran un r4/%i la %pt ani+lumin de planeta l%r de&t da& !e /a4ea4 pe un a8ut%r puterni&
-B-

de pe a!ter%i4i5 Ori&um3 %pt ani+lumin (n!eamn 'apte4e&i 'i &in&i de trili%ane de Hil%metri5 Na*a lui Ant%n !e (ndreapt !pre GanGmede pentru a+i a!i1ura de a8ut%r 'i pentru a da !emnalul de (n&epere a r4/%iului5 Fr a*erti!ment3 de!i1ur5 = M&ar da&3 murmur C%nFaG3 am 7i de!&%perit /a4a l%r de pe GanGmede mai de*reme5 = C9iar 'i &u &e am a7lat de pe GanGmede3 !pu!e 6enree3 nu ne+am 7i dat !eama de 1ra*itatea !ituaiei 7r &ele d%u in&ur!iuni ale lui )u&HG pe a!ter%i4i5 = 0tiu5 S&u4ele mele3 )u&HG5 .ar a*em 7%arte puin timp ! 7a&em &e*a5 Tre/uie !+i l%*im (n inim in!tantaneu5 O e!&adril de na*e trimi!e la /a4a l%r de pe a!ter%idul de &are ne+a *%r/it )u&HG555 = Nu3 !pu!e )u&HG5 Nu a8ut la nimi&5 = .e &e !pui a!ta> = Nu *rem ! (n&epem un r4/%i3 &9iar 'i &u % *i&t%rie5 A!ta e &e *%r ei ! 7a&em5 Fii atent3 un&9iule 6e&t%r3 piratul .in1% ar 7i putut ! m "pr8ea!&$ &9iar a&%l%3 pe a!ter%id5 n !&9im/3 a primit %rdine ! m trimit (n !paiu5 Pentru un timp m+am 1ndit & 7&eau a!ta pentru &a m%artea mea ! par un a&&ident5 A&um &red & intenia l%r era ! ener*e4e C%n!iliul5 Urmau ! tran!mit & au
-B2

%m%rt un mem/ru al C%n!iliului3 nu *r%iau del%& ! a!&und a!ta3 atr1ndu+ne (ntr+un ata& pripit5 Unul din m%ti*ele raidului a!upra Cere!ului tre/uie ! 7i 7%!t & a*eau ne*%ie 'i de % alt pr%*%&are5 = 0i da& (n&epem r4/%iul &u % *i&t%rie> +; Ai&i3 de partea a&ea!ta a S%arelui> 0i ! l!m de partea &ealalt Pmntul 7r &ele mai imp%rtante uniti ale 7l%tei> Cu na*ele !iriene a'teptnd pe GanGmede3 de a!emenea de partea &ealalt a S%arelui> Pre!upun & % ! 7ie % *i&t%rie 7%arte &%!ti!it%are5 Cel mai /un lu&ru pe &are (l a*em de 7&ut nu e!te ! (n&epem un r4/%i3 &i !+l pre*enim5 = Cum> = Nimi& nu % ! !e (ntmple pn &nd na*a lui Ant%n n+% ! a8un1 pe GanGmede5 S pre!upunem & (l putem inter&epta 'i putem (mpiedi&a (ntlnirea5 M O Inter&eptarea e mai mult n%r%&3 !pu!e C%nFaG &u (nd%ial (n 1la!5 = Nu 'i da& m du& eu5 S&ooting Star e!te &el mai rapid 'i are &ele mai /une er1%metre din t%at 7l%ta5 = S te du&i tu> = Nu ar 7i !i1ur ! trimii uniti ale 7l%tei5 Sirienii de pe GanGmede nu au &um ! 7ie !i1uri & ata&ul nu !e (ndreapt (mp%tri*a l%r5 Imediat *%r tre&e la &%ntraata& 'i a!ta ar
-B:

(n!emna r4/%iul pe &are t%&mai (n&er&m !+l e*itm5 Na*a mea ar prea neputin&i%a! pentru ei5 V%r !ta pre1tii3 'i nimi& mai mult5 = E'ti mult prea entu4ia!t3 )u&HG3 (n&er& !+l tempere4e 6enree5 Ant%n are d%u!pre4e&e %re (naintea ta5 Ni&i m&ar S&ooting Star nu+l p%ate a8un1e5 = ,a p%ate5 0i3 % dat &e l+am prin!3 un&9iule Gu!3 &red & p%t 7%ra %amenii de pe a!ter%i4i ! !e predea5 Fr ei3 Siriu! nu *a ata&a 'i nu *a 7i ni&i un 7el de r4/%i5 Cei d%i rma!er mui (n 7aa lui5 )u&HG !pu!e (n&re4t%r@ = M+am (nt%r! de d%u %ri pn a&um5 = .e 7ie&are dat a 7%!t pe 8umtate mira&%l3 m%rmi C%nFaG5 = Celelalte dai nu am 'tiut &u &ine a*eam de+a 7a&e5 Tre/uia !+mi dau !eama5 .e data a!ta (n! 'tiu5 0tiu e a&t5 O ! (n&l4e!& S&ooting Star 'i % ! 7a& aran8amentele ne&e!are &u O/!er*at%rul de pe Cere! (n timpul !ta5 V%i d%i putei ! 7a&ei le1tura !u/+eteri& &u Pmntul5 V%r/ii &u C%%rd%nat%rul555 = )a! a!ta lin !eama mea3 7iule5 M %&up de a7a&erile 1u*ernului dinainte ! te na'ti tu5 0i3 )u&HG3 te rog ! ai 1ri8 de tine# = Pi3 n+am a*ut (nt%tdeauna3 un&9iule 6e&t%r> Un&9iule Gu!> )e !trn!e minile &u
-B<

&ldur 'i pr!i (n&perea5 ,i1man ('i !&utura pra7ul de pe el ne7eri&it5 = Mi+am (m/r&at &%!tumul5 Am t%t &e+mi tre/uie3 !pu!e el5 = Nu p%i ! mer1i3 ,i1man3 (mi pare ru5 = .e &e nu> = Pentru & am !+% iau pe % !&urttur !pre GanGmede5 = 0i &e da&> Ce 7el de !&urttur> )u&HG 4m/i printre dini5 = O ! tre& prin S%are# Ie'i pe &mp (ndreptndu+!e !pre S&ooting Star3 l!ndu+l pe ,i1man &u 1ura &!&at5 125 Spre GanGmede Via S%are O 9art tridimen!i%nal a !i!temului !%lar a*ea mai de1ra/ (n7i'area unei 7ar7urii plate5 n &entru ar 7i S%arele3 a!trul &el mai mare al !i!temului5 0i e!te cu adevrat &el mai mare3 din m%ment &e &%nine BB3AW din t%at materia !i!temului !%lar5 Cu alte &u*inte &ntre'te de &in&i !ute de %ri mai mult de&t re!tul %/ie&tel%r din !i!temul !%lar pu!e la%lalt5 n 8urul S%arelui !e r%te!& planetele5 T%ate au % mi'&are de re*%luie apr%ape (n a&ela'i plan3 iar a&e!t plan e!te numit e&lipti&5 n m%mentul (n &are &lt%re!& de la % planet la alta3 na*ele !paiale urmre!& de %/i&ei e&lipti&a5 F&nd a&e!t lu&ru ele !e a7l
-B?

(n interi%rul undel%r !u/+eteri&e ale &%muni&rii interplanetare 'i p%t 7a&e %priri intermediare de!tul de u'%are (n drumul l%r !pre de!tinaie5 Cte%dat3 &nd % na* are ne*%ie de % *ite4 mai mare !au *rea ! nu 7ie dete&tat3 !e (ndeprtea4 de e&lipti&5 Mai ale! atun&i &nd tre/uie ! trea& (n &ealalt parte a S%arelui5 A!ta3 !e 1ndea )u&HG3 inteni%nea4 ! 7a& 'i Ant%n &u na*a lui5 Se *a ridi&a dea!upra "7ar7uriei$ &are e!te !i!temul !%lar3 *a 7a&e un ar& !au un p%d dea!upra S%arelui3 'i *a &%/%r( (nap%i (n "7ar7urie$ de partea &ealalt3 unde*a (n *e&intatea lui GanGmede5 Cu !i1uran Ant%n tre/uie ! !eX7i (ndreptat (n a&ea dire&ie3 alt7el 7%rele de aprare de pe Cere! nu ar 7i a*ut &um ! nu+l 7ilme4e5 Era apr%ape (n natura %mului ! 7a& t%ate %/!er*rile !pai%nauti&e (n interi%rul e&lipti&ei5 n m%mentul (n &are le+ar 7i *enit ideea ! &aute departe de e&lipti&3 Ant%n ar 7i 7%!t prea departe pentru a 7i %/!er*at5 .ar3 !e 1ndea )u&HG3 erau 'an!e &a Ant%n ! nu 7i pr!it de7initi* e&lipti&a5 Ar 7i ad%ptat a&ea traie&t%rie &a 'i &um a!ta ar 7i a*ut de 1nd3 dar !+ar 7i (nt%r!5 A*anta8ele unei a!emenea (nt%ar&eri erau multiple5 Centura de a!ter%i4i !e e tinde &%mplet (n 8urul S%arelui3 (n !en!ul & a!ter%i4ii !unt uni7%rm di!tri/uii
-BA

pe t%at traie&t%ria5 Rmnnd (n interi%rul &enturii3 Ant%n ar 7i putut ! !e a!&und printre a!ter%i4i t%t drumul pn la apr%ape % !ut 'ai4e&i de mili%ane de Hil%metri de GanGmede5 A!ta i+ar 7i adu! un plu! de !i1uran5 Gu*ernul tere!tru renuna!e pra&ti& la puterea lui a!upra a!ter%i4il%r 'i3 e &eptnd rutele &tre &ei patru mari a!ter%i4i3 na*ele 1u*ernului nu a8un1eau (n a&ea 4%n5 Mai mult &9iar3 da& *reuna ar a8un1e a&%l%3 Ant%n !e *a a7la (nt%tdeauna (ntr+% p%4iie 7a*%ra/il pentru a putea &ere (ntriri de la una din /a4ele l%r de pe a!ter%i4i5 .a3 !e 1ndea )u&HG3 Ant%n *a rmne (n interi%rul &enturii5 Pe de % parte pentru & a'a 1ndea3 pe de alt parte pentru & a*ea planurile lui3 )u&HG ridi& S&ooting Star dea!upra e&lipti&ei (ntr+un ar& !trn!5 S%arele era &9eia5 Era &9eia (ntre1ului !i!tem5 Era un drum (n&9i! 'i pun&tul de *irare pentru %ri&e na* pe &are %mul % putea &%n!trui5 Pentru a &lt%ri dintr+% parte (n &ealalt a !i!temului3 %ri&e na* tre/uia ! de!&rie % &ur/ pentru a e*ita !%arele5 Ni&i % na* &u pa!a1eri nu !+a apr%piat la mai puin de %pt4e&i 'i &in&i de mili%ane de Hil%metri3 di!tana dintre Venu! 'i S%are5 C9iar 'i a&%l%3 !i!temele de r&ire erau imperi%! ne&e!are pentru &%n7%rtul pa!a1eril%r5
-BB

Na*ele te9ni&e puteau 7i pr%ie&tate pentru % &lt%rie !pre Mer&ur3 a7lat la % di!tan &are *aria4 7a de S%are de la 'ai4e&i 'i 'apte mili%ane de Hil%metri (ntr+% parte a %r/itei3 la patru4e&i 'i &in&i de mili%ane de Hil%metri (n &ealalt5 Na*ele tre/uie ! % atin1 la &ea mai deprtat 4%n de !%are5 )a mai puin de patru4e&i 'i 'a!e de mili%ane de Hil%metri % mulime de metale !e t%pe!&5 T%tu'i na*e 7%arte !pe&iali4ate !unt &%n!truite pentru % %/!er*are mai (ndeapr%ape a S%arelui5 Fu4ela8ul l%r era impre1nat &u un &mp ele&tri& puterni& de natur &iudat &are indu&e un 7en%men &un%!&ut &a "p!eud%+li&9e7iere$ (n !tratul m%le&ular e teri%r5 Un a!emenea (n*eli' re7le&ta &ldura apr%ape (n t%talitate3 d%ar % mi& 7ra&iune penetrnd (n na*5 V4ute de a7ar a!emenea na*e par ade*rate %1lin4i5 C9iar 'i a'a3 de!tul &ldur ptrunde pentru a ridi&a temperatura (n interi%r apr%ape de pun&tul de 7ier/ere al apei la % di!tan de 4e&e mili%ane de Hil%metri de S%are3 re&%rdul de apr%piere5 C9iar da& %mul ar putea !up%rta a!emenea temperatur3 nu ar putea !upra*ieui radiaiil%r de unde !&urte &are !e tran!mit de la S%are la % a!emenea di!tan3 radiaii &are ar putea u&ide %ri&e 7iin (n &te*a !e&unde5
2CC

.e4a*anta8ul p%4iiei S%arelui (n &a4ul &lt%riil%r !paiale era e*ident (n a!emenea &a43 &nd Cere! era de % parte a S%arelui3 (n timp &e Pmntul 'i Jupiter !e a7lau (n &ealalt parte3 apr%ape diametral %pu!e5 .a& te a7lai (n &entura de a!ter%i4i3 di!tana dintre Cere! 'i GanGmede era de &ir&a un miliard 'i 'a!e !ute de mili%ane de Hil%metri5 .a& !%arele putea 7i i1n%rat 'i !+ar putea tre&e prin el3 di!tana ar 7i d%ar de un miliard de Hil%metri3 mai puin &u apr%ape patru4e&i de pr%&ente5 Iat &e *r%ia ! 7a& )u&HG3 (n m!ura p%!i/ilitil%r5 C%ndu&ea S&ootingStar &u (n*er'unare3 du&ndu+'i pra&ti& e i!tena (n !&aunul anti1ra*itai%nal3 mn&nd 'i d%rmind a&%l%3 !imind (n permanen pre!iunea a&&eleraiei5 'i a&%rda % pau4 de &in&i!pre4e&e minute la 7ie&are %r5 Tre&u mult dea!upra %r/itei planetel%r Marte 'i Pmnt3 dar nu era nimi& de *4ut a&%l%3 ni&i m&ar &u tele!&%pul na*ei5 Pmntul era de partea &ealalt a S%arelui iar Marte era p%4ii%nat apr%ape la un un19i drept 7a de el5 .e8a S%arele era la mrimea lui n%rmal3 *4ut de pe Pmnt3 'i nu+l putea *edea de&t prin &ele mai puterni& p%lari4ate e&rane5 n& puin 'i *a tre/ui aparatur !tr%/%!&%pi&5
2C1

Indi&at%arele de radi%a&ti*itate (n&epur ! &lipea!& din &nd (n &nd5 n interi%rul %r/itei Pmntului den!itatea radiaiil%r pe unde !&urte a atin! *al%ri re!pe&ta/ile5 n interi%rul %r/itei lui Venu! erau ne&e!are pre&auii !pe&iale3 &um ar 7i purtarea unui &%!tum !emi!paial &are era impre1nat &u plum/5 "Eu3 1ndea )u&HG3 *a tre/ui ! am &e*a mai /un de&t plum/ul$5 )a apr%pierea de S%are pe &are urma !+% 7a& el plum/ul nu+i *a 7i de ni&i un a8ut%r5 Nimi& material nu *a putea 7i de ni&i un a8ut%r5 Pentru prima dat dup a*entura lui de pe Marte &u un an (nainte3 )u&HG !&%a!e dintr+% pun1u !pe&ial ata'at de (n&9eietura de la mn %/ie&tul 7r &%n!i!ten3 !emitran!parent3 pe &are (l %/inu!e de la 7iinele ener1eti&e de pe Marte5 Tre&u!e de8a mult timp de &nd renuna!e ! mai 7a& %ri&e 7el de !pe&ulaie (n le1tur &u met%da prin &are 7u!e!e %/inut %/ie&tul5 Era de4*%ltarea unei 'tiine &are a*ea un mili%n de ani a*an! 7a de &ea &un%!&ut de pe Pmnt 'i &are urma % &ale ne&un%!&ut5 Era de ne(nele! pentru el la 7el &um ar 7i na*a !paial pentru un %m primiti*3 7iind la 7el de imp%!i/il de &%piat5 .ar ddea re4ultate# 0i a!ta &%nta# 0i+% pu!e pe &ap5 Se mul dup 7%rma
2C2

&raniului !u &a 'i &um ar 7i a*ut *ia pr%prie3 iar (n a&e!t timp &%rpul lui (n&epu par& ! emit lumin5 Era &a 'i &um &%rpul i+ar 7i 7%!t a&%perit de un miliard de li&uri&i3 'i din &au4a a!ta ,i1man (l denumea "!&utul li&rit%r$5 Pe 7aa 'i pe &apul !u era % parte dur 'i !trlu&it%are &are (i a&%perea tr!turile (n t%talitate3 7r a %pri lumina !+i ptrund (n %&9i5 Era un !&ut ener1eti&3 &reat de entitile de pe Marte pentru ne*%ile lui )u&HG5 n!emna & era impermea/il la %ri&e 7%rm de ener1ie (n a7ar de &ele &are+i erau ne&e!are %r1ani!mului !u3 &um ar 7i % anumit inten!itate a luminii *i4i/ile 'i % anume &antitate de ener1ie5 Ga4ele tre&eau li/er3 a'a (n&t )u&HG putea re!pira (n *%ie3 iar 1a4ele (n&l4ite (n tre&ere erau r&ite intrnd (n &%rp la % temperatur ade&*at5 Cnd S&ootingStar"ul tre&u de %r/ita lui Venu!3 (ndreptndu+!e !pre S%are3 )u&HG !e (n*lui permanent (n &mpul ener1eti&5 n timp &e (l purta3 nu putea ! mnn&e !au ! /ea3 dar a!ta nu a*ea ! dure4e mai mult de % 4i5 Clt%rea &u % *ite4 e tra%rdinar3 mult mai mare de&t %ri&are alta atin! mai (nainte5 )a impul!ul ne/une!& al m%t%arel%r 9iperat%+mi&e !e adu1a 'i inima1ina/ila
2C-

atra&ie a &mpului 1ra*itai%nal al S%arelui5 E/ura &u mili%ane de Hil%metri pe %r5 A&ti* !&utul ele&tri& &are pu!e (n a&iune m%le&ulele e teri%are ale p!eud%+li&9idului3 'i &9iar !e 7eli&it &nd 7&u a!ta3 pentru & in!i!ta!e (n timpul &%n!truirii S&ootingStar" ului ! !e adau1e a&e!t a&&e!%riu5 Term%&uplul3 &are (nre1i!tra!e pn a&um temperaturi mai mari de % !ut de 1rade3 (n&epu ! arate % !&dere5 E&ranele !e (nne1rir (n timp &e !&uturile de metal &%/%rr pe glassitul 1r%! pentru a le 7eri de !par1ere 'i pentru a (mpiedi&a ! ptrund &ldura S%arelui5 n m%mentul (n &are dep'i %r/ita lui Mer&ur aparatele de (nre1i!trare a radiaiil%r % luar ra4na5 Semnalele l%r erau &%ntinue5 )u&HG atin!e &u % mn (n*luit de luminie e&ranele l%r 'i !unetul (n&et5 Pn la &ele mai puterni&e ra4e 1amma3 radiaiile penetrau 'i umpleau na*a3 dar erau %prite de aura imaterial &are (i (n&%n8ura &%rpul5 Temperatura#&are atin!e!e un minim de8 d%u4e&i 'i 'apte de 1rade (n&epu ! &rea!& din n%u3 (n &iuda !&utului de %1lin4i din 8urul na*ei5 Tre&u de 'apte4e&i de 1rade 'i t%t &%ntinua ! &rea!&5 Gra*imetrele indi&au & S%arele tre/uie ! 7ie d%ar la 'ai!pre4e&e mili%ane de Hil%metri deprtare5
2C2

O 7ar7urie plin &u ap3 pe &are )u&HG % pu!e!e pe ma! 'i &are !&%tea a/uri de % %r3 (n&epu ! /%l/%r%!ea!& de+a dreptul5 Term%&uplul atin!e a&um pun&tul de 7ier/ere al apei3 % !ut de 1rade Cel!iu!5 S&ooting Star3 1%nind pe ln1 S%are3 era a&um la %pt mili%ane de Hil%metri de a!tru5 Nu !e *a apr%pia mai mult5 .e 7apt !e a7la (n partea a7lat &el mai la e teri%r a pturii &elei mai rare7iate a atm%!7erei !%lare3 &%r%ana !%lar5 .in m%ment &e S%arele e!te (n t%talitate 1a4%! K&u t%ate & &ea mai mare parte a 1a4ului e!te un tip &e nu p%ate 7i %/inut ni&i (n &ele mai e treme &%ndiii de la/%rat%r de pe PmntL3 nu are % !upra7a3 iar "atm%!7era$ lui 7a&e parte &9iar din S%are5 Tre&nd prin &%r%ana !%lar3 )u&HG tre&ea3 de 7apt3 a'a &um (i !pu!e!e lui ,i1man3 prin S%are5 Curi%4itatea (l (mpin1ea5 Ni&i un %m nu mai 7u!e!e a'a de apr%ape de S%are5 Cu !i1uran3 %ri&e %m &are ar 7a&e a!ta3 nu *a putea ! !e uite la S%are d%ar &u %&9ii !i nea8ut%rai5 Cea mai !&urt !tr7ul1erare din in&redi/ila radiaie a S%arelui ar (n!emna m%arte in!tantanee5 .ar el purta !&utul de ener1ie primit de la marieni5 Va putea el ! re4i!te la radiaia !%lar de la d%ar %pt mili%ane de Hil%metri>
2C:

Simi & nu tre/uie !+'i a!ume un a!emenea ri!&3 dar &u t%ate a!tea &uri%4itatea pu!e &%mplet !tpnire pe el5 Cel mai imp%rtant e&ran al na*ei era d%tat &u % !erie de %ri7i&ii !tr%/%!&%pi&e3 &are ar putea arta3 una &te una3 7ie&are % !erie de 'ai4e&i 'i patru de ima1ini ale S%arelui3 7ie&are &te % mili%nime de !e&und la patru !e&unde5 Pentru %&9i K&a 'i pentru &amerL3 ar prea % e punere &%ntinu3 dar de 7apt 7ie&are /u&at de !ti&l nu *a prinde de&t a patra parte dintr+% mili%nime din radiaia !%lar emi!5 C9iar 'i a!ta ne&e!it ni'te lentile !pe&ial pr%ie&tate3 &9iar %pa&e5 .e1etele lui )u&HG !e mi'&ar ne(ndurt%r3 apr%ape 7r % *%in &%n'tient3 a!upra &%ntr%alel%r5 Ni&i nu !e putea 1ndi ! piard % a!emenea 'an!5 A8u!ta dire&ia tele!&%apel%r !pre S%are 7%l%!indu+!e de 1ra*imetre 'i de indi&at%are5 Ap%i ('i (nt%ar!e &apul 'i !ta/ili &%nta&tul5 Tre&u % !e&und3 ap%i tre&u 'i &ea de+a d%ua5 'i ima1in % &re'tere a &ldurii (n !patele 1tului@ pe 8umtate &9iar a'tept unda m%rtal de radiaii5 .ar nimi& nu !e (ntmpl5 Se (nt%ar!e (n&et5 Ce *4u a*ea !+i rmn pentru t%at *iaa (ntiprit (n minte5 O !upra7a !trlu&it%are3 %ndulndu+!e 'i (n&reindu+!e3 umplu e&ranul5
2C<

Era % p%riune din S%are5 Nu putea *edea (ntre1ul pe e&ran3 'tia a!ta3 pentru & la a!emenea di!tan3 S%arele era de d%u4e&i de %ri mai mare de&t prea pe Pmnt 'i a&%perea de patru !ute de %ri mai mult din &er5 Pe e&ran !e puteau *edea 'i d%u pete !%lare3 ne1re3 (n &%ntra!t &u a&ea !trlu&ire5 Fi/re de un al/ !trlu&it%r !e &ur/au (n interi%rul l%r pentru &a mai ap%i ! di!par5 Erau arii de a&ti*itate &are !p%reau (n inten!itate 'i !e mi'&au pe e&ran !u/ %&9ii lui5 A!ta nu !e dat%ra mi'&rii de r%taie3 &are3 &9iar la e&uat%r nu era mai mare de patru mii de Hil%metri pe %r3 &i mai de1ra/ e tra%rdinarei *ite4e la &are a8un!e!e S&ootingStar5 n timp &e !e uita3 8eturi de 1a4 r%'u3 ar4t%r i4/u&nir !pre el3 diminundu+!e (n pei!a8ul (n&l4it la ma im 'i tran!7%rmndu+!e (ntr+un ne1ru 7umuriu &nd !e (ndeprtau de S%are 'i !e r&eau5 )u&HG !&9im/ *i4%rul3 prin4nd (n ima1ine % p%riune din mar1inea &ur/at a S%arelui3 iar a&um 1a4ul in&ande!&ent Ka&e!te 7en%mene !unt numite "pr%eminene$ 'i &%n!tau (n emanaii 1i1anti&e de 9idr%1enL apreau de un r%'u aprin! pe ne1rul &erului5 Se (mpr'tiau &u (n&etinit%rul3 !u/iindu+!e 'i lund 7%rme
2C?

7anta!ti&e5 )u&HG 'tia & 7ie&are dintre ele p%ate (n19ii 4e&e planete de mrimea Pmntului3 'i & Pmntul putea 7i arun&at (n pata de !%are pe &are t%&mai % *4u!e 7r a 7a&e m&ar % i4/itur &%n!idera/il5 n&9i!e !tr%/%!&%apele &u % mi'&are rapid5 Cu t%ate & din pun&t de *edere 7i4i& nu i !e putea (ntmpla nimi&3 ni&i un %m nu putea ! !e uite la S%are 7r! de*in mar&at de in!i1ni7iana Pmntului 'i a tutur%r lu&ruril%r pmnte'ti5 S&ooting Star %&%li!e pe 8umtate S%arele 'i !e (ndeprta rapid tre&nd de %r/itele lui Mer&ur 'i Venu!5 A&um de&elera5 Pr%*a na*ei era %pu! dire&iei de mer! iar puterni&ele m%t%are 8u&au r%lul de 7rne5 Imediat &e tre&u de %r/ita lui Venu!3 )u&HG ('i !&%a!e !&utul 'i (l pu!e de%parte5 Si!temul de r&ire al na*ei (n&er&a ! !&ape de e &e!ul de &ldur5 Apa de /ut era (n& apr%ape 7iart iar &%n!er*ele alimentare erau de7%rmate a&%l% unde li&9idul din interi%r a8un!e!e (p !tare 1a4%a!5 S%arele !e mi&'%ra de a&um5 )u&HG !e uit la el5 n& mai era % !7er !trlu&it%are5 Nere1ularitile lui3 petele lui (n mi'&are 'i pr%eminenele nu !e mai puteau *edea5 .%ar &%r%ana3 mereu *i4i/il din !paiu3 &are putea 7i *4ut de pe Pmnt d%ar (n timpul
2CA

e&lip!el%r3 !e (ntindea (n t%ate dire&iile pe mili%ane de Hil%metri5 )u&HG tremur in*%luntar d%ar 1ndindu+!e & tre&u!e prin ea5 Tre&u la d%u4e&i 'i patru de mili%ane de Hil%metri de Pmnt 'i prin tele!&%p de!&%peri liniile 7amiliare ale &%ntinentel%r ie'ind prin ma!ele al/e de n%ri 4drenuii5 Se !imi npdit de d%rul de &a! 'i % n%u 9%trre de a 7eri de r4/%i miliardele de %ameni &are mi'unau %&upai 'i &are %&upau planeta de %ri1ine a tutur%r %amenil%r &e *ieuiau a&um di!per!ai t%ate !i!temele !%lare ale 1ala iei5 Ap%i 'i Pmntul !e deprta5 Tre&nd de Marte 'i reintrnd (n &entura de a!ter%i4i3 )u&HG intea !i!temul lui Jupiter3 !i!temul !%lar (n miniatur din interi%rul &elui mare5 n &entrul lui !e a7la Jupiter3 mai mare de&t t%ate &elelalte planete la un l%&5 n 8urul lui !e r%teau patru !atelii3 trei dintre ei3 I%3 Eur%pa 'i Calli!t%3 apr%ape de mrimea lunii3 iar &el de+al patrulea3 GanGmede3 &u mult mai mare5 .e 7apt3 GanGmede era mai mare de&t Mer&ur 'i apr%ape la 7el de mare &a Marte5 n plu! erau a&%l% 4e&i de ali !atelii3 *ariind (n mrime de la &te*a !ute de Hil%metri pn la ni'te !tn&i lip!ite de imp%rtan5 n tele!&%pul na*ei3 Jupiter de*enea un 1l%/ 1al/en !trlu&it%r3 pe &are !e *edeau dun1i
2CB

pale de p%rt%&aliu; una dintre ele3 &e ie'ea (n e*iden3 era &nd*a &un%!&ut &a "Marea pat r%'ie$5 Trei dintre &ei patru !atelii3 in&lu!i* GanGmede3 !e a7lau de % parte a lui Jupiter3 iar &el de+l patrulea !e a7la de partea &ealalt5 )u&HG &%muni&a!e apr%ape t%at 4iua &u /ir%urile C%n!iliului de pe )un5 Er1%metrele lui !%ndau !paiul &a ni'te de1ete (ntin!e5 .ete&ta!e multe na*e3 dar )u&HG nu le urmrea de&t pe &ele &are a*eau un m%t%r !irian pe &are l+ar 7i re&un%!&ut &u !i1uran imediat &e ar 7i aprut5 Nu ddu 1re'5 )a % di!tan de trei4e&i 'i d%u de mili%ane de Hil%metri primele trepidaii (i tre4ir !u!pi&iunea5 Vir (n a&ea dire&ie3 iar &ur/ele &ara&teri!ti&e de*enir din &e (n &e mai pr%nunate5 )a % !ut 'ai4e&i de mii de Hil%metri tele!&%pul na*ei % art &a pe un pun&t !la/5 )a 'ai!pre4e&e mii de Hil%metri prin!e!e de8a 7%rm 'i era na*a lui Ant%n5 )a % mie 'a!e !ute de Hil%metri KGanGmede a7lndu+!e la %pt4e&i de mili%ane de Hil%metri de am/ele na*eL3 )u&HG trimi!e primul me!a83 'i+i &eru lui Ant%n ! (nt%ar& na*a !pre Pmnt5 )a % !ut 'ai4e&i de Hil%metri )u&HG primi un r!pun! O % de!&r&are de ener1ie &are 7&u
21C

1enerat%arele lui ! 1eam 'i &are &ltin S&ooting Star" ul &a 'i &um !+ar 7i l%*it &u % alt na*5 Faa %/%!it a lui )u&HG de*eni ten!i%nat5 Na*a lui Ant%n era mai /ine (narmat de&t !e a'tepta5

211

R pun Parial Timp de % %r3 mane*rele &el%r d%u nai*e au 7%!t inde&i!e5 )u&HG a*ea % na* mai /un 'i mai rapid3 dar &pitanul Ant%n a*ea un e&9ipa85 Fie&are din %amenii lui Ant%n putea 7a&e un anumit lu&ru5 Unul !e putea rela a (n timp &e altul putea ! 7ie atent3 al treilea putea &%ntr%la pan%ul rea&t%arel%r3 iar Ant%n putea &%ndu&e %peraiunile5 )u&HG3 (n&er&nd ! 7a& t%tul de%dat 'i de unul !in1ur3 tre/uia ! !e /a4e4e pe &u*inte5 = Ant%n3 nu p%i a8un1e pe GanGmede3 iar prietenii ti nu *%r (ndr4ni ! ri'te ! apar ai&i mai (nainte de a 'ti &e !e (ntmpl555 E'ti terminat3 Ant%n; (i &un%a'tem t%ate planurile555 Nu+i 7%l%!e'te la nimi& ! tran!mii me!a8ul !pre GanGmede3 Ant%n; (i ma!&m !u/+eteri&ele de la tine !pre Jupiter555 Na*ele 1u*ernului !e (ndreapt !pre n%i3 Ant%n555 Clipele+i !unt numrate5 Nu ai prea multe3 d%ar da& nu te predai555 Renun3 Ant%n5 Renun5 n timpul !ta3 S&ooting Star tre/uia ! e*ite &el mai &%n&entrat 7%& pe &are )u&HG (l *4u!e
212

*re%dat5 .ar nu t%ate l%*iturile puteau 7i e*itate5 Re4er*ele de ener1ie ale S9%%ter+ului (n&epur ! !e diminue4e5 )ui )u&HG i+ar 7i pl&ut ! &read & 'i na*a lui Ant%n !u7erea la 7el5 .ar &9iar el tr!e!e &te*a 7%&uri din &are ni&i unul nu+'i atin!e!e pra&ti& inta5 Nu (ndr4nea !+'i ia %&9ii de pe e&ran5 Na*ele tere!tre &are !e apr%piau nu *%r putea a8un1e la ei de&t pe!te &te*a %re5 n a&e!te %re3 da& Ant%n (i di!tru1ea re4er*ele de ener1ie3 !e deprta de el 'i !e putea (ndrepta !pre GanGmede3 (n timp &e S&ooting Star3 &are a/ia !e mi'&a3 nu *a putea de&t !+l urmrea!& 7r a+l prinde555 Sau da& % 7l%t a pirail%r ar aprea dintr+% dat pe e&ran555 )u&HG nu a*u &ura8ul ! du& mai departe a&e!te 1nduri5 P%ate & !e (n'ela!e & nu a (n&redinat 1u*ernului de prima dat inter&eptarea na*el%r5 Nu3 ('i !pu!e3 numai S&ooting Star ar 7i putut !+l prind pe Ant%n la %pt4e&i de mili%ane de Hil%metri de GanGmede; mai mult de&t att3 numai er1%metrele S9%%ter+ului l+ar 7i putut de!&%peri5 )a a&ea!t di!tan de GanGmede nu era ni&i % pr%/lem ! &9eme uniti ale 7l%tei pentru a+l u&ide5 Mai apr%ape de GanGmede %ri&e a&iune a 7l%tei ar 7i 7%!t ne!i1ur5 Re&ept%rul lui )u&HG3 de!&9i! t%t timpul3 !e
21-

a&ti* dintr+% dat5 Apru 7aa 4m/it%are 'i 7r 1ri8i a lui Ant%n5 = Vd & ai !&pat 'i de data a!ta de .in1%5 = 0i de data a!ta> (ntre/ )u&HG5 .e&i re&un%'ti & a a*ut %rdin ! m u&id (n duel> Un tenta&ul de ener1ie !e (ndrept !pre na*a lui )u&HG3 tran!7%r+mndu+!e dintr+% dat (ntr+% ra4 de 7%r di!tru1t%are5 )u&HG *ir (ntr+% parte &u atta putere (n&t apr%ape & !e r%!t%1%li5 = Nu *eni prea apr%ape3 !pu!e Ant%n r4nd3 era &t pe+a&i ! te atin1 &u ultima ra45 .e!i1ur & .in1% a*ea ni'te %rdine5 0tim &e 7a&em5 .in1% nu 'tia &u ade*rat &ine e'ti3 dar eu 'tiam5 Apr%ape de la (n&eput5 = P&at & nu ai putut ! te 7%l%!e'ti de &e 'tiai3 repli& )u&HG5 = .in1% a 7%!t &el &are m+a (n&ur&at5 S+ar putea ! te amu4e da& ai a7la & a 7%!t3 ! !punem3 e e&utat5 E ru ! 7a&i 1re'eli5 .ar %ri&um nu are r%!t % a!emenea &%n*er!aie a&um5 Vr%iam d%ar !+i !pun & ne+am di!trat3 dar a&um % ! ple&5 = Nu ai unde ! te du&i3 !pu!e 9%trt )u&HG5 = O ! (n&er& pe GanGmede5 = Vei 7i %prit5 = .e na*ele 1u*ernului> n& nu le p%t *edea5 0i nu e i!t ni&i una &are ! m p%at prinde la timp5
212

= Eu te p%t prinde5 = M+ai prin!5 .ar &e p%i 7a&e &u mine> .in 7elul (n &are lupi3 tre/uie ! 7ii !in1ur la /%rd5 .a& a' 7i 'tiut a!ta de la (n&eput3 ni&i nu m+a' mai 7i deran8at &u tine atta timp5 Nu p%i ! lupi &u un (ntre1 e&9ipa85 )u&HG !pu!e &u % *%&e 8%a! 'i inten!@ = Te p%t l%*i5 Te p%t di!tru1e &%mplet5 = .a3 % dat &u tine5 Adu+i aminte de a!ta5 = A!ta nu % ! mai &%nte4e5 = Te r%15 V%r/e'ti de par& ai 7i un &er&eta'5 Urmea4 a&um !+mi re&ii 8urmntul patrulei de &er&eta'i !paiali 8uni%ri5 )u&HG ridi& *%&ea@ = V%i3 &ei de la /%rd3 a!&ultai# n m%mentul (n &are &pitanul *%!tru (n&ear& ! !e (ndrepte !pre GanGmede3 % ! intru (n na*a *%a!tr# A!ta e m%arte !i1ur pentru *%i3 da& nu * predai5 V pr%mit la t%i un pr%&e! &%re&t5 V pr%mit la t%i &ea mai mare &%n!i+ deraie da& * 9%tri ! &%%perai5 Nu+l l!ai pe Ant%n ! * piard *ieile de dra1ul un%r prieteni !irieni5 = . din 1ur3 !lu1%i al 1u*ernului3 d din 1ur3 *eni r!pun!ul lui Ant%n5 i la! ! a!&ulte5 0tiu 'i ei &e 7el de pr%&e! (i a'teapt 'i3 de a!emenea3 &e 7el de &%n!ideraie5 O in8e&ie &u %tra* en4imati&5 .e1etele lui imitar 1e!tul &ui*a &are (n7i1e
21:

un a& (n piele5 = Nu le e!te 7ri& de tine5 A'a &3 adi%3 !lu1%i al 1u*ernului3 &%ntinu Ant%n5 A&ele de la 1ra*imetrele lui )u&HG artar ni'te 7lu&tuaii !la/e (n timp &e na*a lui Ant%n prin!e *ite4 'i !e (ndeprt5 )u&HG !e uit pe e&rane5 Unde !unt na*ele 1u*ernului> Pe Spaiu3 unde !unt na*ele 1u*ernului> A&&eler5 A&ele 1ra*imetrel%r (n&epur din n%u ! arate ni'te 7lu&tuaii mai puterni&e5 .i!tana dintre &ele d%u na*e (n&epu ! !e mi&'%re4e5 Na*a lui Ant%n &re!&u *ite4a; la 7el 7&u'i S&ooting Star5 .ar puterile de a&&eleraie ale S9%%ter+ului erau mult mai mari de&t ale na*ei pirail%r5 Sur!ul de pe 7aa lui Ant%n nu di!pru5 = Opt4e&i de Hil%metri3 !pu!e el5 F&u % pau43 ap%i !pu!e@ 'apte4e&i5 .up % alt pau43 4i!e@ 'ai4e&i5 i+ai !pu! ru1&iunile3 /iea'> )u&HG nu+l a!&ulta5 Pentru el nu mai e i!ta % alt 'an!5 Va tre/ui ! intre (n el5 Mai de1ra/ de&t !+l la!e pe Ant%n ! reu'ea!&3 mai de1ra/ de&t ! la!e Pmntul ! 7ie trt (ntr+un r4/%i3 *a tre/ui !+i %prea!& pe pirai prin !inu&idere3 da& nu mai e i!ta ni&i % alt 'an!5 Na*ele a*eau % traie&t%rie &ur/3 una !pre &ealalt3 (ntr+% tan1ent lun1 'i lent5
21<

= Cin&i4e&i3 !pu!e Ant%n &u nep!are5 Nu !perii pe nimeni5 O ! te 7a&i de r! pn la urm5 Virea4 'i plea& a&a!3 Starr5 = Patru4e&i3 repli& )u&HG 7erm5 Ai &in&i!pre4e&e minute ! te predai3 alt7el m%ri5 Se 1ndi & 'i el mai a*ea de trit d%ar &in&i!pre4e&e minute pn ! (n*in1 !au ! m%ar5 O 7a apru (n !patele lui Ant%n pe e&ran5 inea un de1et pe /u4ele palide 'i !trn!e5 S+ ar putea &a )u&HG ! 7i &lipit5 n&er& ! !e a!&und pri*ind (n alt parte ap%i ! pri*ea!& din n%u !pre Ant%n5 Am/ele na*e erau la *ite4 ma im5 = Ce !e (ntmpl3 Starr> (ntre/ Ant%n5 i+e 7ri&> Inima+i /ate &u putere> ,u4ele lui erau de!7&ute iar %&9ii i !e mi'&au repede5 )u&HG ('i ddu !eama dintr+% dat & Ant%n !e /u&ura3 & !ituaia a!ta nu era pentru el de&t un 8%& in&itant3 % !ituaie prin &are el ('i putea dem%n!tra puterea5 )u&HG (nele!e (n a&el m%ment & Ant%n nu !e *a preda3 & *a permite ! 7ie di!tru! mai de1ra/ de&t ! dea (nap%i5 )u&HG !e 1ndi & nu mai putea !&pa &u *ia5 = .%u4e&i3 !pu!e )u&HG5 Faa lui 6an!en era (n !patele lui Ant%n5 Faa ermitului# 0i a*ea &e*a (n mn5 = Cin&i!pre4e&e3 &%ntinu numrt%area
21?

)u&HG5 0a!e minute5 O ! intru (n tine# Pe Spaiu3 % ! te l%*e!&# Era un /la!ter# 6an!en a*ea un /la!ter5 )u&HG (n&epu ! re!pire repede5 .a& Ant%n !e (nt%r&ea555 .ar Ant%n3 da& *a putea3 nu *a (n&eta ni&i % !e&und ! pri*ea!& 7aa lui )u&HG5 A'tepta ! *ad 7ri&a aprnd 'i &re!&nd5 )u&HG (nele1ea &lar a!ta din e pre!ia piratului5 Ant%n nu !+ar 7i (nt%r! ni&i pentru un !unet mult mai puterni& de&t ridi&area u'%ar a unui /la!ter5 Ant%n primi 7%&ul (n !pate5 M%artea *eni prea repede pentru &a 4m/etul %ptimi!t ! di!par de pe 7aa lui 'i3 &u t%ate & *iaa (l pr!i!e3 pe 7aa (n& mai !truia /u&uria lui plin de &ru4ime5 C4u (n 7aa e&ranului 'i3 pentru % &lip3 7aa lui rma!e lipit a&%l%3 mai mare de&t (n realitate3 9%l/ndu+!e la )u&HG &u ni'te %&9i lip!ii de *ia5 )u&HG (l au4i pe 6an!en !tri1nd5 = nap%i &u t%ii5 Vrei ! murii> Ne predm5 Vin% 'i ia+ne3 Starr# )u&HG *ir de pe dire&ia de a&&eleraie &u d%u 1rade5 .e!tul pentru a+i 7eri5 Er1%metrele lui (nre1i!trau a&um m%t%arele na*el%r 1u*ernamentale &are !e apr%piau5 n !7r'it *eneau5 E&ranele 7i ate pe na*a lui Ant%n erau al/e
21A

&a un !emn de &apitulare5 Era apr%ape % a i%m & 7l%ta nu era (nt%tdeauna 7%arte mulumit atun&i &nd C%n!iliul 0tiinei inter*enea prea mult (n &eea &e &%n!iderau ei a 7i de d%meniul armatei5 A!ta (n !pe&ial &nd era % %peraiune !pe&ta&ul%! de reu'it5 )u&HG Starr 'tia a!ta 7%arte /ine5 Era apr%ape pre1tit pentru de4apr%/area de!tul de !la/ ma!&at a amiralului5 = .%&t%rul C%nFaG ne+a e pli&at de!tul de /ine !ituaia3 Starr3 'i (i mulumim pentru a&iunile tale5 Ori&um3 tre/uie ! 7ii &%n'tient & 7l%ta &un%'tea de mult peri&%lul !irian 'i a*ea un plan al ei5 A&e!te a&iuni independente din partea C%n!iliului p%t 7i pr%/lemati&e5 Ar tre/ui !+i meni%ne4i a!ta 'i d%&t%rului C%nFaG5 A&um mi !+a &erut de &tre C%%rd%nat%r ! &%%pere4 &u C%n!iliul (n !tadiile urmt%are ale luptei (mp%tri*a pirail%r3 dar3 4i!e artndu+'i nemulumirea3 nu p%t 7i de a&%rd &u !u1e!tia ta de a amna ata&ul a!upra lui GanGmede5 Cred & 7l%ta e!te &apa/il ! ia pr%priile de&i4ii &nd e!te *%r/a de /tlie 'i de *i&t%rie5 Amiralul nu era (n apele lui3 ne7iind %/i'nuit ! !e &%n!ulte de pe p%4iii de e1alitate &u &ine*a3 mai ale! &nd a&el &ine*a a*ea 8umtate din *r!ta lui5 Faa lui ptr%a! &u
21B

mu!taa !&urt 'i &runt arta din plin a!ta5 )u&HG era %/%!it5 A&ea!t !tare pu!e !tpnire pe el a&um &nd na*a lui Ant%n 7u!e!e im%/ili4at iar e&9ipa8ul (n&9i!5 Reu'i t%tu'i ! 7ie re!pe&tu%!5 = Cred & da& *%m 7a&e mai (nti &urenie pe a!ter%i4i3 !irienii de pe GanGmede *%r (n&eta ! mai 7ie % pr%/lem5 = Pe Gala ie3 %mule3 &um *rei ! "7a&i &urenie$> n&er&m a!ta de d%u4e&i 'i &in&i de ani 7r ni&i un re4ultat5 S 7a&i &urenie pe a!ter%i4i e &a 'i &um ai (n&er&a ! *ne4i 7ant%me5 Ct de!pre /a4a !irian3 'tim unde e!te 'i+i &un%a'tem 7%arte /ine 7%ra3 !pu!e amiralul 4m/ind !&urt5 Si1ur3 (i *ine de!tul de 1reu C%n!iliului !+'i dea !eama & 'i 7l%ta e!te la 7el de /ine in7%rmat5 P%ate &9iar mai /ine5 Spre e emplu3 'tiu & unitatea de !u/ &%manda mea a8un1e pentru a le di!tru1e 7%ra de pe GanGmede5 Suntem 1ata de &%n+ 7runtare5 = Nu m (nd%ie!& & a'a e!te 'i & !untei 1ata !+i (n*in1ei pe !irieni5 .ar &ei de pe GanGmede nu !unt !in1urii !irieni &are e i!t5 P%ate & !untei 1ata pentru /tlie3 dar !untei 1ata pentru un r4/%i lun1 'i &%!ti!it%r> Amiralul !e (nr%'i5 = Mi !+a &erut ! &%%pere43 dar nu p%t 7a&e
22C

a!ta ri!&nd !i1urana Pmntului5 Nu p%t3 %ri&e !+ar (ntmpla3 ! %rd%n un plan &are ar (n!emna di!per!area 7l%tei n%a!tre printre a!ter%i4i3 (n timp &e % e pediie !irian !e a7l (n !i!temul n%!tru !%lar5 = mi a&%rdai % %r> (l (ntrerup!e )u&HG5 O %r pentru a *%r/i &u 6an!en3 &apti*ul de pe Cere! pe &are l+am adu! la /%rdul a&e!tei na*e mai (nainte de a !%!i dumnea*%a!tr3 d%mnule> = )a &e /un a!ta> = mi a&%rdai % %r pentru a * arta> ,u4ele amiralului !e !trn!er5 = O %r p%ate 7i *al%r%a!5 P%ate 7i nepreuit555 ,ine3 d+i drumul3 dar repede5 S *edem &e % ! %/ii5 = 6an!en# !tri1 )u&HG 7r a+'i lua %&9ii &almi de la amiral5 Ermitul intr din &u'et5 A*ea % (n7i'are %/%!it3 dar reu'i ! !&9ie4e un 4m/et &tre )u&HG5 Pre4ena lui pe na*a pirail%r aparent nu+l mar&a!e5 = V admiram na*a3 d%mnule Starr5 E % "/u&at de metal$ pe &in!te3 !pu!e el5 = Uite &e e3 inter*eni amiralul3 nu am timp de &9e!tii d+a!tea5 Tre&i la !u/ie&t3 Starr# )a! (n pa&e na*a5 = Iat !ituaia3 d%mnule 6an!en3 !pu!e )u&HG5 Am %prit na*a lui Ant%n &u a8ut%rul dumitale nepreuit pentru &are (i mulume!&5
221

A!ta (n!eamn & am (ntr4iat %!tilitile &u Siriu!5 .ar3 a*em ne*%ie de mai mult de&t % (ntr4iere5 Tre/uie ! (ndeprtm a&e!t peri&%l de7initi*3 'i dup &um !punea 'i amiralul3 a*em de!tul de puin timp5 = Cum p%t ! * a8ut> (ntre/ 6an!en5 = Pur 'i !implu r!pun4nd la (ntre/ri3 = ,u&ur%!3 dar *+am !pu! t%t &e 'tiam5 mi pare ru & &eea &e 'tiu !+a d%*edit & *al%rea4 att de puin5 = Cu t%ate a!tea piraii * &%n!iderau un %m de!tul de peri&ul%!5 Au ri!&at de!tul de mult pentru a * !mul1e din minile n%a!tre5 = P%t ! e pli& a!ta5 = E p%!i/il &a dumneata ! deii % in7%rmaie 7r! 7ii &%n'tient de ea> Ce*a &e le+ar putea 7i 7atal> = Nu *d &um5 = Pi3 a*eau (n&redere (n dumneata5 .in in7%rmaiile pe &are mi le+ai %7erit3 e'ti un %m /%1at; un %m &u in*e!tiii *al%r%a!e pe Pmnt5 Cu Si1uran & e'ti mai /ine !ituat de&t %ri&e alt ermit 0i &u t%ate a!tea piraii te tratea4 /ine5 Sau &el puin nu te tratea4 ru5 Nu+i di!tru1 /unurile5 ,a &9iar i+au l!at % &a! de!tul de lu %a!3 e&9ipat &%mplet5 = Aminte'te+i3 d%mnule Starr3 i+am a8utat 'i eu (n !&9im/5 = Nu prea mult5 Mi+ai !pu! & le+ai permi! !
222

ateri4e4e pe a!ter%idul dumitale3 ! la!e din &nd (n &nd a&%l% &i*a %ameni3 'i a!ta era t%tul5 .a& te+ar 7i %m%rt pur 'i !implu ar 7i putut a*ea a!ter%idul &a 'i &a!a dumitale5 n plu!3 nu ar mai 7i a*ut de &e ! !e team & *ei putea de*eni un in7%rmat%r5 Ceea &e3 pn la urm3 !+a 'i (ntmplat5 O&9ii lui 6an!en !e uitar (n alt parte5 = Cu t%ate a!tea3 a'a !tau lu&rurile5 V+am !pu! ade*rul5 = .a3 &e mi+ai !pu! era ade*rat5 .ar nu era (ntre1ul ade*r5 Cred & tre/uie ! e i!te un m%ti* mai /un pentru &a piraii ! ai/ (n&redere &%mplet (n dumneata5 Tre/uie ! 7i 'tiut & te+ar 7i &%!tat *iaa da& te du&eai la 1u*ern5 = 0i am !pu! a!ta3 repli& 6an!en &alm5 = Ai !pu! & te in&rimine4i 'i pe dumneata da& (i a8ui pe pirai3 dar ei au a*ut (n&redere &nd au *enit prima dat3 mai nainte de a (n&epe !+i a8ui5 Alt7el te+ar 7i !&%! din &ir&uit de la (n&eput5 A&um3 la!+m ! 19i&e!&5 O ! !pun a!ta d%ar % !in1ur dat@ mai (nainte de a de*eni un ermit3 ai 7%!t pirat3 6an!en3 iar Ant%n 'i %amenii lui 'tiau a!ta5 Ce+ai de !pu!> 6an!en !e 7&u al/ la 7a5 = Ce+ai de !pu!3 6an!en> (ntre/ pentru a d%ua %ar )u&HG5 V%&ea lui 6an!en era 7%arte !tin!5
22-

= Ai dreptate3 d%mnule Starr5 Am 7%!t %dat mem/ru de e&9ipa8 pe % na* a pirail%r5 A!ta !e (ntmpla &u mult timp (n urm5 Am (n&er&at ! % a!&und5 M+am retra! pe a!ter%i4i 'i m+am !trduit ! 7iu &%n!iderat m%rt din pun&tul de *edere al Pmntului5 Cnd un n%u 1rup de pirai a *enit (n !i!temul !%lar 'i au inter*enit a!upra mea3 n+am mai a*ut ni&i % alt 'an! de&t ! &ad la (n*%ial &u ei5 Cnd ai ateri4at pe a!ter%idul meu3 a 7%!t prima mea 'an! de a 7u1i5 Tre&u!er d%u4e&i de ani3 %ri&um5 0i am (n 7a*%area mea 7aptul & mi+am ri!&at *iaa pentru a !al*a un mem/ru al C%n!iliului5 .e+a!ta eram a'a de d%rni& de a lupta (mp%tri*a pirail%r (n raidul a!upra lui Cere!5 Am *rut ! mai adau1 &e*a (n 7a*%area mea5 n 7inal3 l+am %m%rt pe Ant%n3 !al*ndu+i *iaa (n ultima &lip3 'i l!nd Pmntului timp pentru a+'i tra1e !u7larea5 n 7elul !ta3 &9iar dumneata mi+ai !pu!3 r4/%iul p%ate 7i pre*enit5 Am 7%!t pirat3 d%mnule Starr3 dar a!ta a tre&ut3 'i &red & mi+am pltit dat%riile5 = ,ine3 repli& )u&HG3 atta timp &t e ade*rat5 A&um !pune+mi da& ai pentru n%i in7%rmaii pe &are nu le+ai meni%nat (nainte 'i &are ne+ar putea 7i de 7%l%!> 6an!en ne1 u'%r din &ap5 = Nu ne+ai !pu! & ai 7%!t pirat3 adu1
222

)u&HG5 = Nu a*ea ni&i % imp%rtan3 !in&er5 0i %ri&um i+ai dat !eama !in1ur5 Nu am (n&er&at ! ne15 = ,ine3 atun&i ! *edem da& mai 1!im &e*a pe &are nu % !+l ne1i5 Ve4i3 (n& nu ne+ai !pu! (ntre1ul ade*r5 6an!en pru !urprin!5 = Ce a mai rma!> = Faptul & nu ai (n&etat *re%dat ! 7ii pirat5 Faptul & tu e'ti per!%ana de &are mi !+a *%r/it %dat3 'i a!ta de &tre un %m din e&9ipa8ul lui Ant%n3 la puin timp dup duelul meu &u .in1%5 Faptul & tu e'ti a'a+4i!ul 0e75 .umneata3 6an!en3 e'ti &reierul pirail%r de pe a!ter%i4i5

22:

R pun ul T$tal 6an!en !ri de pe !&aun 'i rma!e a'a5 Re!piraia lui ie'i 1reu printre /u4ele de!7&ute5 Amiralul3 'i el la 7el de uimit3 !tri1@ = Pe Gala ie3 %mule# Ce (n!eamn a!ta> V%r/e'ti !eri%!> = A'ea4+te3 6an!en3 'i ! (n&er&m !+i dm de &apt5 S *edem &um !un a!ta5 .a& m (n'el3 tre/uie ! apar % &%ntradi&ie pe unde*a5 T%tul (n&epe &u Ant%n &are a de/ar&at pe .tlas5 Ant%n era un %m inteli1ent 'i &apa/il3 &9iar da& era de!tul de &iudat5 Nu a a*ut (n&redere (n mine 'i (n p%*e!tea mea5 Mi+a 7&ut % 7%t%1ra7ie tridimen!i%nal Ka!ta nu era un lu&ru 1reu de 7&ut 7r &a eu ! nu %/!er*L 'i a trimi!+% 0e7ului pentru in!tru&iuni5 0e7ul a &re4ut & m+a re&un%!&ut5 Cu !i1uran3 6an!en3 da& tu ai 7i 'e7ul3 t%ate !e lea13 pentru &3 de 7apt3 &nd m+ai *4ut (n &arne 'i %a!e c&iar m+ai re&un%!&ut5 0e7ul a trimi! (nap%i un me!a8 !punnd & tre/uia ! 7iu %m%rt5 Pe Ant%n l+a amu4at ! 7a& a!ta trimindu+m (ntr+un duel &u .in1%5 .in1%
22<

a*ea in!tru&iuni &lare ! m u&id5 Ant%n a re&un%!&ut a!ta (n ultima n%a!tr &%n*er!aie5 Ap%i3 &nd m+am (nt%r!3 a*nd &u*ntul lui Ant%n & da& !upra*ieuie!& % ! mi !e a&%rde 'an!a ! intru (n %r1ani4aie3 a tre/uit ! preiei tu &%manda5 Am 7%!t trimi! pe a!ter%idul tu5 6an!en i4/u&ni@ = .ar a!ta e ne/unie &urat5 Nu i+am 7&ut ni&i un ru5 Te+am adu! (nap%i pe Cere!5 = .a3 a'a e!te3 'i ai *enit 'i tu &u mine5 A 7%!t ideea mea de a intra (n %r1ani4aia pirail%r ! a7lu &e !e (ntmpl din interi%r5 Ai a*ut 'i tu a&eea'i idee 'i &9iar ai %/inut re4ultate mai /une5 M+ai adu! pe Cere! 'i ai *enit 'i tu5 Ai a7lat &t de nepre1tii !untem 'i &t de mult !u/e!timm %r1ani4aia pirail%r5 A!ta (n!emna & p%i mer1e (nainte &u t%at *ite4a5 Raidul de pe Cere! are a&um !en!5 mi ima1ine4 & ai luat &um*a le1tura &u Ant%n5 Su/+eteri&ele de /u4unar !unt de!tul de r!pndite iar &%duri de!tul de inteli1ente p%t 7i %ri&nd ela/%rate5 Ai ie'it pe &%rid%are nu &a ! lupi &u piraii3 &i ! te alturi l%r5 Nu te+au %m%rt3 te+au "&apturat$5 .a& p%*e!tea ta ar 7i 7%!t ade*rat3 atun&i ai 7i 7%!t un in7%rmat%r peri&ul%! pentru ei5 Ar 7i tre/uit ! te di!tru1 imediat &e ai 7i aprut (n /taia pu'tii5 .ar ei nu i+au 7a& ut ni&i un
22?

ru5 n l%& de a!ta3 te+au trimi! pe na*a+amiral a lui Ant%n3 'i te+au luat &u ei pe GanGmede5 Ni&i m&ar nu erai le1at !au !u/ !upra*e19ere5 A 7%!t per7e&t p%!i/il pentru tine ! te mi'ti (n lini'te (n !patele lui Ant%n 'i !+l u&i4i5 6an!en !tri1@ = .ar am tra! (n el5 .e &e l+a' 7i %m%rt da& a' 7i 7%!t &ine !pui tu & !unt> = Pentru & era un mania&5 Era 1ata ! m la!e !+l l%*e!& mai de1ra/ de&t ! !e predea !au ! !e 7erea!&5 A*eai planuri mai mari 'i nu a*eai ni&i % intenie ! m%ri pentru a+i !ati!7a&e %r1%liul5 0tiai & da& (l *%m %pri pe Ant%n ! &%nta&te4e GanGmede nu (n!emna de&t % (ntr4iere5 Ata&nd mai tr4iu3 GanGmede am 7i pr%*%&at %ri&um r4/%iul5 Ap%i3 &%ntinundu+i r%lul de ermit ai 7i 1!it % 'an! ! !&api 'i !+i reiei *e&9ea identitate5 Ce (n!emna *iaa lui Ant%n 'i pierderea unei na*e (n &%mparaie &u t%ate a!tea> = Ce d%*ad ai la t%t &e ai !pu!> (ntre/ 6an!en5 Nu !unt de&t pre!upuneri# Unde e d%*ada> Amiralul3 &are !e uita!e de la unul la altul (n t%t a&e!t timp3 intr 'i el (n 8%&5 = Uite &e e3 Starr3 %mul !ta e pri4%nierul meu5 O ! %/inem ade*rul de la el5 = R/dare3 d%mnule amiral5 Ora mea nu a
22A

tre&ut555 Pre!upuneri3 6an!en> S mer1em mai departe5 Am (n&er&at ! a8un1 (nap%i la a!ter%idul tu3 6an!en3 dar tu nu ai a*ut &%%rd%natele3 7apt de!tul de &iudat3 &u t%at e pli&aia ta de!tul de /ine 1ndit5 Am &al&ulat % !erie de &%%rd%nate din traie&t%ria pe &are am mer! de la a!ter%idul tu !pre Cere!3 iar re4ultatele (mi indi&au &%%rd%nate (n 4%na inter4i!3 l%& (n &are a!ter%i4ii nu !e p%t a7la da&+'i urmea4 &ur!ul l%r natural5 .in m%ment &e eram !i1ur de &%re&titudinea &al&ulel%r mele3 mi+am dat !eama & a!ter%idul tu era t%t a&%l% unde 7u!e!e prima dat3 nciuda &ur!ului natural al lu&ruril%r5 = 0i> 0i &e+i &u a!ta> inter*eni amiralul5 = Vreau ! !pun & un a!ter%id nu tre/uie ! mear1 pe %r/ita lui da& e!te de!tul de mi&5 P%ate a*ea m%t%are 9iperat%mi&e 'i+'i p%ate prsi orbita la fel ca %i o nav spaial5 Cum alt7el (i e pli&i apariia unui a!ter%id (n 4%na inter4i!> 6an!en ri!p%t *e9ement@ = .a& !pui tu nu e neaprat ne*%ie ! 7ie 'i ade*rat5 Nu'tiu de &e+mi 7a&i a!ta3 Starr5 M te!te4i> E % 'me&9erie> = Nu e ni&i % 'me&9erie3 d%mnule 6an!en3 !pu!e )u&HG5 M+am (nt%r! pe a!ter%idul tu5 M+ am 1ndit & nu % !+l mui prea departe5 Un a!ter%id &are !e mi'& are de!tule a*anta8e5
22B

Nu &%ntea4 de &te %ri e!te dete&tat3 de &te %ri (i !unt n%tate &%%rd%natele3 %/!er*at%rii 'i &ei &are *%r !+l urmrea!& p%t 7i (ndeprtai d%ar printr+% mi'&are (n a7ara %r/itei5 T%tu'i3 a mi'&a un a!ter%id pre!upune 'i unele ri!&uri5 Un a!tr%n%m a7lat la un tele!&%p &are l+ar %/!er*a din (ntmplare (n a&el m%ment3 !+ar putea (ntre/a de &e un a!emenea a!ter%id !e mi'& (n a7ara e&lipti&ei !au (n 4%na inter4i!5 Sau3 da& e mai apr%ape3 !+ar putea (ntre/a de &e ar a*ea un a!ter%id 8eturi de rea&t%are la un &apt3 (mi (n&9ipui & de8a (l mai muta!e'i % dat pentru a te (ntlni &u na*a lui Ant%n 'i pentru &a eu ! p%t 7i l!at pe el5 Eram !i1ur & nu+l *ei mai muta prea departe a'a de repede5 A'a & m+am (nt%r! 'i am &utat printre a!ter%i4ii din *e&intate pe unul &are ar a*ea a&eea'i mrime 'i 7%rm5 )+am 1!it5 Am 1!it un a!ter%id &are era de 7apt % /a43 % 7a/ri&3 'i un dep%4it (n a&ela'i timp3 iar la !upra7aa lui am au4it 41%m%t de m%t%are !uperat%mi&e (n !tare !+l mute prin !paiu5 O pie! imp%rtat de la !irieni3 pre!upun5 = .ar la nu era a!ter%idul meu3 !pu!e 6an!en5 = Nu> Eu l+am 1!it pe .in1% a&%l%5 Se luda & nu a a*ut ni&i % ne*%ie ! m urmrea!&; & 'tia unde m du&5 Sin1urul l%& !pre &are
2-C

'tia & m (ndrept era a!ter%idul tu5 .in a!ta am tra! &%n&lu4ia & a!ter%idul tu 'i &el pe &are !e a7l /a4a pirail%r e!te de 7apt unul 'i a&ela'i5 = Nu# Nu# !tri1 6an!en5 Amiralul are dreptate5 E i!t mii de a!ter%i4i &u a&eea'i 7%rm 'i mrime &a al meu3 'i nu !unt re!p%n!a/il pentru %ri&e remar& 7&ut de un pirat5 = Iat % alt d%*ad &are !+ar putea ! 7ie mai &%n*in1t%are pentru tine3 &%ntinu )u&HG5 Pe /a4a pirail%r (ntre d%u !tn&i era % *ale plin de &%n!er*e 7%l%!ite5 = C%n!er*e 7%l%!ite# !tri1 amiralul5 Pe Gala ie3 &e le1tur are &u a!ta3 Starr> = 6an!en dep%4ita &%n!er*ele 7%l%!ite (ntr+% *ale de pe a!ter%idul lui5 Nu+i pl&ea &a !tn&a lui ! 7ie a&%mpaniat de pr%priul ei 1un%i5 .e 7apt pr%/a/il & nu *r%ia &a ele !+i (n&%n8%are a!ter%idul 'i !+i de4*luie p%4iia5 Am *4ut *alea plin de &%n!er*e &nd am ple&at de pe a!ter%idul lui5 )e+am *4ut din n%u &nd m+am apr%piat de /a4a pirail%r5 A&e!ta e m%ti*ul pentru &are am ale! a&el a!ter%id pentru a+l &er&eta 'i nu altul5 Uit+te la a&e!t %m3 amirale3 'i !pune+mi da& te p%i (nd%i & am !pu! ade*rul5 Faa lui 6an!en era &%nt%r!i%nat de 7urie5 Nu mai era a&ela'i %m5 Ori&e urm de
2-1

/un*%in di!pru!e5 = ,ine5 0i &e da&> Ce *rei> = Vreau ! &9emi GanGmede5 Sunt !i1ur & tu ai &%ndu! tratati*ele &u ei mai (nainte5 Or ! te re&un%a!&5 Spune+le & a!ter%i4ii !e predau Pmntului 'i & ('i altur 7%rele (mp%tri*a !irienil%r da& e ne&e!ar5 = .e &e a' 7a&e+%> M ai pe mine3 dar nu ai a!ter%i4ii5 Nu p%i !+i &urei pe t%i5 = Putem3 da& *%m &aptura a!ter%idul tu5 Are t%ate datele ne&e!are3 nu+i a'a> = n&ear& !+l 1!e'ti3 !pu!e 6an!en3 &u % *%&e r1u'it3 (n&ear& ! dai de el (ntr+% pdure de !tn&i5 C9iar tu !pui & !e p%ate mi'&a5 = Va 7i u'%r de 1!it3 !pu!e )u&HG5 Valea ta de &%n!er*e3 'tii3 nu> = n&ear&5 Uit+te la 7ie&are a!ter%id pn 1!e'ti *alea5 O !+i ia un mili%n de ani5 = Nu5 .%ar % 4i !au d%u5 Cnd am pr!it /a4a pirail%r3 m+am %prit d%ar att &t ! in&endie4 *alea plin de &%n!er*e &u % ra4 de &ldur5 )e+am t%pit 'i ap%i le+am l!at ! !e tran!7%rme prin (n19e (ntr+% /u&at de metal de7%rmat 'i !trlu&it%are5 A!ter%idul nu are atm%!7er &are ! le ru1inea!& !upra7aa3 a'a & ea rmne &a 'i p%rile metali&e 7%l%!ite &a pun&te de ple&are (ntr+un duel &u arme rea&ti*e5 Cnd (ntlne'te lumina !%lar
2-2

trimite re7le ii (n 7a!&i&ule 7%&ali4ate5 T%t &e are de 7&ut O/!er*at%rul de pe Cere! e!te ! &aute un a!ter%id de 4e&e %ri mai !trlu&it%r de&t ar tre/ui ! 7ie (n rap%rt &u mrimea5 I+ am pu! ! (n&eap &er&etrile &9iar (nainte de a ple&a ! inter&epte4 na*a lui Ant%n5 = E % min&iun5 = .a> Cu mult (nainte de a a8un1e la S%are am primit un me!a8 !u/+eteri& &are in&ludea % 7%t%1ra7ie5 Uite+%# )u&HG % !&%a!e de !u/ !u1ati*a de pe /ir%u5 = Pun&tul lumin%! (n&%n8urat e!te &9iar a!ter%idul tu5 = Cre4i & m p%i !peria> = Ar tre/ui5 Na*ele C%n!iliului de8a au ateri4at pe el5 = Ce> !tri1 7uri%! amiralul5 = Nu mai era timp de pierdut3 d%mnule3 !pu!e )u&HG5 Am 1!it apartamentele lui 6an!en 'i la &ellalt &apt am 1!it tunelul &are (l &%ne&ta &u /a4a pirail%r5 Am ai&i &te*a d%&umente !u/+eteri4ate &are &%nin &%%rd%natele prin&ipalel%r /a4e3 6an!en3 'i &9iar 'i &te*a din 7%t%1ra7iile /a4el%r5 .%*ada 1rit%are3 6an!en3 nu+i a'a# 6an!en !e pr/u'i5 Gura i !e de!&9i!e iar !unete lip!ite de &%eren (i ie'ir din 1ur5 = Am tre&ut prin t%ate a!tea3 6an!en3 pentru a te &%n*in1e & ai pierdut3 !pu!e )u&HG5 Ai
2--

pierdut &%mplet 'i de7initi*5 Nu ai mai rma! de&t &u *iaa ta5 Nu+i 7a& ni&i % pr%mi!iune dar3 da& 7a&i &e !pun eu3 p%ate *e( reu'i ! % !al*e4i5 V%r/e'te &u GanGmede5 6an!en !e uita nea8ut%rat la pr%priile de1ete5 Amiralul *%r/i plin de 7urie@ = C%n!iliul a &urat a!ter%i4ii> Au 7&ut+% de8a> Nu !+au &%n!ultat &u amiralitatea> = Ce ai de !pu!3 6an!en> (ntre/ )u&HG5 = Ce mai &%ntea4 a&um> O ! &9em GanGmede3 !pu!e el5 DD C%nFaG3 6enree 'i ,i1man erau la !pai%p%rt pentru a+l (ntmpina pe )u&HG &nd !e (nt%ar!e pe Pmnt5 T%i &inar (mpreun (n Camera de Sti&l a7lat la &el mai (nalt ni*el al l%&alului !lanet 6estaurant5 Pereii &amerel%r erau 7&ui din !ti&l &ur/at 'i tran!parent 'i puteau a!t7el pri*i luminile &alde ale %ra'ului &are pleau (n &mpiile de dede!u/t5 = Am a*ut n%r%& & mem/rii C%n!iliului au 7%!t &apa/ili ! a8un1 (n /a4ele pirail%r mai (nainte &a a&ea!ta ! de*in % trea/ a armatei5 A&iunea militaril%r nu ar 7i re4%l*at &%mplet pr%/lema3 !pu!e 6enree5 C%nFaG apr%/ 'i el din &ap5 = Ai dreptate5 Ar 7i l!at a!ter%i4ii *a&ani pentru % n%u /and de pirai5 Cea mai mare parte dintre a&e'ti %ameni ni&i nu 'tiau &
2-2

lupt alturi de !irieni5 Erau mai de1ra/ %ameni n%rmali a7lai (n &utarea unei *iei mai /une de&t &ea pe &are % du&eau5 Cred & putem &%n*in1e 1u*ernul !+i amni!tie4e pe t%i3 (n a7ar de &ei &are au parti&ipat e7e&ti* la raiduri3 'i a&e'tia din urm ni&i nu !unt prea muli5 = .e 7apt3 &%ntinu )u&HG3 a8utndu+i ! &%ntinue de4*%ltarea a!ter%i4il%r3 7inannd e tinderea 7ermel%r de en4ime3 adu&ndu+le ap3 aer 'i ener1ie3 &%n!truim un 4id de aprare pentru *iit%r5 Cea mai /un pr%te&ie (mp%tri*a &riminalil%r de pe a!ter%i4i e!te % &%munitate pr%!per 'i lini'tit5 n a!ta &%n!t pa&ea5 ,i1man inter*eni 'i el &u % *%&e r4/%ini&@ = Nu te mai am1i5 E pa&e d%ar pn &nd !e 9%tr!& !irienii ! (n&er&e din n%u5 )u&HG pu!e mna pe 7aa (n&runtat a mi&uului 'i % (mpin!e (n 8%a&5 = ,i1man3 &red & (i pare ru & am e*itat un r4/%i5 Ce !e (ntmpl &u tine> Nu p%i ! te /u&uri 'i tu &a re!tul lumii> = Au4i3 )u&HG3 ai 7i putut ! ne !pui 'i n%u mai multe atun&i3 4i!e C%nFaG5 = Mi+ar 7i pl&ut3 !pu!e )u&HG3 dar era ne&e!ar pentru mine &a ! trate4 &u 6an!en !in1ur5 Erau m%ti*e per!%nale5 = .ar &nd a 7%!t prima dat &nd l+ai
2-:

/nuit3 )u&HG> Ce l+a dat de 1%l> *ru ! a7le C%nFaG5 Faptul & a!ter%idul lui a ptrun! (ntr+% 4%n inter4i!> = !ta a 7%!t ultimul lu&ru3 admi!e )u&HG3 dar mi+am dat !eama & nu era ni&i pe 8umtate ermit la % %r dup &e m+am (ntlnit &u el5 Mi+am dat !eama & era3 pentru mine3 mai imp%rtant de&t %ri&ine din t%at 1ala ia5 = Ce+ar 7i ! ne e pli&i 'i n%u a!ta> C%nFaG (n7ip!e 7ur&ulia (n ultima /u&at de 7riptur 'i me!te& mulumit (n &%ntinuare5 = 6an!en m+a re&un%!&ut &a 7iind 7iul lui )aFren&e Starr5 Mi+a !pu! & !+a (ntlnit &u tata %dat3 'i &9iar !+a (ntlnit5 Ori&um3 %amenii C%n!iliului nu au parte de pu/li&itate 'i % (ntlnire e ne&e!ar pentru a e pli&a 7aptul & putea *edea a!emnarea pe 7aa mea5 .ar re&un%a'terea a!ta a*ea d%u a!pe&te &iudate5 A *4ut &el mai &lar a!emnarea &nd m+am ener*at5 T%tu'i din &e mi+ai !pu!3 un&9iule C%nFaG 'i un&9iule Gu!3 tata !e ener*a de!tul de 1reu5 "Em/re$ era ad8e&ti*ul &are i !e atri/uia &el mai de! tatlui meu &nd !e *%r/ea de!pre el5 0i3 mai mult3 &nd 6an!en a *enit pe Cere!3 nu *+a re&un%!&ut pe ni&i unul dintre *%i5 C9iar 'i &nd *+a au4it numele n+a a*ut ni&i % rea&ie5 = 0i &e e ru &u a!ta> = V%i 'i tata ai 7%!t t%t timpul (mpreun3 nu+i
2-<

a'a> Cum !+ar 7i putut &a 6an!en !+l 7i (ntlnit pe tata 'i ! nu * 7i (ntlnit pe *%i d%i> 0i mai mult &9iar3 ! !e (ntlnea!& &u tata &nd era ner*%! 'i (n unele &ir&um!tane (n &are 7aa lui a rma! /ine (ntiprit (n mintea lui 6an!en3 (n&t a reu'it ! m re&un%a!& dup d%u4e&i 'i &in&i de ani5 Ar 7i % !in1ur e pli&aie5 Tata a 7%!t 7r *%i d%ar (n ultimul 4/%r !pre Venu!3 iar 6an!en a luat parte la a&el m&el5 0i ni&i nu era a&%l% &a un !implu mem/ru al e&9ipa8ului5 n m%d n%rmal3 ni&i un !implu mem/ru nu p%ate de*eni de!tul de /%1at pentru a 7i (n !tare ! amena8e4e un a!ter%id 'i ! petrea& d%u4e&i de ani pentru a 7a&e % %r1ani4aie mai mare din t%t &e mai rm!e!e5 Tre/uia ! 7ie &pitanul na*ei &are a ata&at5 Ar 7i a*ut trei4e&i de ani atun&i; de!tul de /trn pentru a 7i &pitan5 = Pe Spaiu# !pu!e C%nFaG !e&5 ,i1man !tri1 indi1nat@ = 0i nu l+ai (mpu'&at &u mna ta> = Cum puteam ! 7a& a!ta> A*eam tre/uri mai imp%rtante de&t % pr%/lem per!%nal5 .a3 e ade*rat & mi+a u&i! prinii3 dar a tre/uit ! 7iu 'i eu p%liti&%! &u el3 &el puin pentru % *reme5 )u&HG du!e &ana de &a7ea la /u4e 'i !e %pri pentru a !e uita din n%u !pre %ra'ul de 8%!5 = 6an!en *a !ta (n (n&9i!%area de pe Mer&ur
2-?

pentru re!tul *ieii lui3 &eea &e % pedeap! mai mare de&t % m%arte u'%ar5 Sirienii au ple&at de pe GanGmede3 a'a & *a 7i pa&e5 A!ta e % re&%mpen! mai mare pentru mine de&t de 4e&e %ri m%artea lui; 'i un lu&ru mult mai /un pentru mem%ria prinil%r mei5

2-A