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1.

- DEFINICIN
Se denomina caldera a todo aparato a presin en donde la energa trmica procedente de
cualquier fuente de energa se transforma en utilizable, a travs de un medio de transporte en
fase lquida o vapor.
No obstante, se utiliza el trmino generador, ms amplio, en el que se incluyen los equi-
pos auxiliares necesarios, tales como el equipo de combustin, alimentacin del fluido calori-
portante, equipos de control y seguridad etc.
El trmino generador de vapor se aplica a un dispositivo que se utiliza en la generacin
de vapor para producir energa elctrica, procesos industriales, calefaccin y usos generales.
Los generadores de vapor deben de estar diseados para transmitir la energa procedente
de una fuente externa, generalmente un combustible, a un fluido de trabajo contenido dentro
del mismo. El fluido debe de cumplir con los siguientes condicionantes:
1.- Que est contenido dentro del equipo con las debidas medidas de seguridad.
2.- Que sea alimentado de acuerdo con la presin, temperatura, caudal y calidad reque-
rida.
3.- La energa debe de transmitirse con las mnimas prdidas posibles (mximo rendi-
miento).
El generador de vapor es un sistema termodinmico abierto en rgimen permanente en el
que se intercambia energa trmica (Q) y no se produce energa mecnica (W). Aplicando el
Primer Principio de la termodinmica, tendremos:
Energa que entra = Energa que sale
La formulacin del primer principio para sistemas dinmicos abiertos en rgimen per-
manente es la siguiente.
Q = h + E
z
+ E
c
+ W J/kg
En el caso concreto de un generador de vapor el valor de la energa mecnica (W) es igual
a cero. La variacin de energa potencial (E
z
) es prcticamente igual a cero al ser su valor
insignificante respecto a los otros miembros. Finalmente la variacin de energa cintica (E
c
)
no es importante.
Por lo tanto la ecuacin del primer principio aplicable al caso concreto de un generador
de vapor quedara del siguiente modo:
Q = h = h
2
- h
1
J/kg
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2.- CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS
Las calderas se clasifican basndose en algunos de los siguientes criterios: contenidos de
los tubos, uso, fluido utilizado, sistema de circulacin y propiedades especiales.
2.1.- CONTENIDO DE LOS TUBOS
Existen dos clases generalizadas de calderas: la caldera de tubos de humo o fumitubular
y la caldera de tubos de agua o acuotubular, y que depende de la posicin relativa de los flui-
dos contenidos en los tubos (agua y gases).
Calderas fumitubulares o pirotubulares: stas son calderas dotadas de tubos rectos, rode-
ados de agua y a travs de cuyo interior pasan los gases de la combustin. Estos tubos se ins-
talan normalmente en la parte interior de una envuelta, por debajo del nivel del agua.
Calderas acuotubulares: En estas calderas los tubos contienen en su interior el vapor o el
agua, mientras que los gases se aplica en la superficie exterior de los mismos.
Las calderas fumitubulares se utilizan hasta un caudal de vapor de 22.500 kg/h y presio-
nes de 20 bar. Por encima de estos valores se usan las calderas acuotubulares.
2.2.- SISTEMA DE CIRCULACIN
El trmino clsico de caldera de circulacin natural o forzada se refiere, exclusivamente,
al flujo en el evaporador de una caldera. El resto de los elementos (economizador, sobreca-
lentadores y recalentadores) funcionan, tanto en circulacin natural como forzada, mediante
un paso
Atendiendo, por tanto, a cmo se realiza la circulacin del fluido de trabajo por el inte-
rior del evaporador de la calderas se tienen los siguientes tipos:
A) Caldera de un paso (I), en la que el fluido atraviesa los distintos circuitos de la calde-
ra mediante la accin de la bomba de alimentacin. No dispone de caldern y puede funcionar
a presiones subcrticas y supercrticas.
B) Caldera de recirculacin en la que el fluido pasa a travs del evaporador de la calde-
ra ms de una vez. Este sistema se divide en cuatro subsistemas.
Caldera de circulacin natural (II), en la que la energa para el movimiento la proporciona
la gravedad basada en la diferencia de densidades entre la columna del fluido caliente
(agua+vapor) y la del fro (agua). Su lmite de funcionamiento se suele establecer entorno a los 18
MPa. La relacin de circulacin vara segn la presin desde 10 (presin funcionamiento 10 MPa)
hasta 6,5 (presin funcionamiento 18 MPa).
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Caldera de circulacin controlada con bomba asistida (III), en la que el movimiento del
fluido se obtiene, en el evaporador, mediante el uso de una bomba auxiliar (bomba de circu-
lacin). Esto permite menores diferencias de densidades entre el agua y la mezcla agua+vapor.
Dispone de caldern y la relacin de circulacin es superior a 2.
Caldera de un paso con circulacin sobreimpuesta, con una disposicin similar a la cir-
culacin asistida, pero con un separador vertical y de menor dimetro. La relacin de circula-
cin es inferior a 2.
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Figura 1.1.- Distintos tipos de circulacin. I = Un paso. II = Natural. III = Controlada con bomba asistida. IV =
Sobreimpuesta. V = Combinada.
Caldera de circulacin combinada con una bomba como en la circulacin controlada y la
de un paso con circulacin sobreimpuesta pero con una vlvula reductora antes del sobreca-
lentador y del evaporador para funcionar a todas las cargas a presin supercrtica. El separa-
dor (caldern) se sustituye por una pieza en forma de T:
2.3.- SISTEMA DE COMBUSTIN
Caldera de lecho suspendido. En la que la combustin de la mayor parte del combustible
se realiza mientras se encuentra en suspensin en el aire. El combustible se encuentra pulve-
rizado.
Caldera de lecho fijo. En la que se utiliza un combustible slido en trozos dispuesto en
forma de lecho a travs de los cual suele pasar el aire de combustin.
Caldera de lecho fluido. En la que el combustible
se encuentra en forma de una masa en suspensin, en
cuyo interior se realiza la combustin. La granulometra
de las partculas es variable en funcin del tipo de com-
bustible.
Caldera de hogar cicln. En este sistema el com-
bustible se quema en un recinto externo al hogar en una
corriente turbulenta de aire. El combustible utilizado es,
generalmente, carbn triturado pero admite otro tipo de
combustibles (lquidos y gases).
2.4.- PRESIN DE SERVICIO
Caldera de baja presin y media presin (10 < MPa). Son calderas industriales de circu-
lacin natural, algunas con haces tubulares, sistemas de combustin suspendida o fija y no dis-
ponen de recalentamiento.
Caldera de alta presin (10 -14 MPa). Calderas usadas en centrales termoelctricas con
circulacin natural, disponen de recalentamiento para presiones iguales o superiores a 14 MPa.
Caldera de superalta presin (>17 MPa). Utilizada en centrales termoelctricas circula-
cin natural o forzada y disponen de recalentamiento/s.
Caldera supercrtica (> 22,1 MPa). Se emplean en centrales termoelctricas, disponen de
de gran capacidad y su sistema de circulacin es forzado (un paso) o asistido tienen recalen-
tamiento.
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Figura 1.2.- Sistema de combustin de lecho
fijo.
2.5.- USO
Partiendo de la simple caldera de envuelta cilndrica, se han desarrollado muchos y varia-
dos tipos de unidades generadoras, siempre con el propsito de obtener energa til. Sus carac-
tersticas varan de acuerdo con la naturaleza del servicio que prestan. En consonancia con esta
premisa se distingue entre:
Caldera de central termoelctrica. Usada para producir vapor para generar energa elc-
trica. Funciona con altos parmetros del vapor altos rendimientos de caldera, el hogar est
totalmente refrigerado por paredes de agua. Un gran porcentaje de las mimas disponen de sis-
temas de combustin de lecho suspendido. Con parmetros de funcionamiento por encima de
14 MPa disponen de recalentamiento.
Caldera industrial. Utilizadas para producir vapor para calefaccin o procesos. Tienen
una menor capacidad, menores parmetros de funcionamiento, hogares con lechos suspendi-
dos, fijos o fluidos y no suelen disponer de recalentamiento.
Caldera marina. Es la fuente de energa motriz para cierto tipos de buques o de produccin de
energa trmica. Disponen de una capacidad de produccin de vapor elevada con disposiciones com-
pactas y ligeras. Los sistemas de combustin por lo general son del tipo de lecho suspendido y no
disponen de recalentamiento.
2.6.- CONFIGURACIN DEL HOGAR
I = Pared simple
II = Pared opuesta
III = Turbo
IV = Cicln
V = Tangencial
2.7.- FLUIDO UTILIZADO
La idea general de una cal-
dera se concibe como un reci-
piente de presin, dedicado a
producir vapor de agua. Sin
embargo, una gran mayora de
calderas residenciales y muchas
de tipos ms grandes, tienen
como finalidad el calentamiento
de agua.
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Una caldera de agua caliente es aquella en la que el medio de transporte es agua a una
temperatura inferior a 110
o
C, mientras que una caldera de agua sobrecalentada es aquella en
la que el medio de transporte es agua a temperatura superior a 110
o
C.
En general, se denomina caldera de vapor a aquella que utiliza como fluido caloriportan-
te o medio de transporte el vapor de agua.
Aquellas calderas en las que el medio de transporte de la energa trmica es un lquido
distinto del agua se denominan calderas de fluido trmico.
2.8.- TIPO DE COMBUSTIBLE
Segn el tipo de combustible que se emplee para obtener la energa se distingue entre:
Caldera para slidos. Es aquella diseada para utilizar como aporte trmico el que se des-
prende en la combustin de un combustible slido, generalmente carbn.
Caldera para lquidos. En las que la fuente energtica es un combustible lquido (gasleo
o fuel)
Caldera para gases. En donde el aporte energtico lo proporciona la combustin de un
gas, principalmente natural o de horno alto.
Caldera de recuperacin. Utiliza como energa primaria la energa residual de otro pro-
ceso industrial (gases de combustin).
2.9.- MTODO DE EVACUACIN DE CENIZAS
Caldera con cenicero seco. Aplicable a carbones con alto puntos de fusin de cenizas.
stas son eliminadas del fondo del cenicero del hogar en estado slido y secas.
Calderas con cenicero de colada de escoria. Las escorias, en estado lquido, fluyen al
fondo del cenicero del hogar desde donde son enviadas a un tanque de escoria conteniendo
agua.
3.- TERMINOLOGA RELATIVA A GENERADORES DE VAPOR
La energa suministrada por una caldera es la cantidad de energa que se introduce en la
caldera en forma de combustible (qumica) o de energa residual (trmica).
La energa producida por una caldera se define como la cantidad de energa trmica que
suministra la caldera en su toma de conexin para el consumo.
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La relacin de circulacin es la proporcin que existe entre la masa de la mezcla
(agua+vapor) que circula por el sistema y la masa de vapor generado. El ttulo a la salida de
las secciones vaporizadoras de la caldera tiene por valor x = 1/RC.
Un caballo de vapor de caldera (trmico) se define como la energa necesaria para vapo-
rizar 15,7 kg/h de agua a 100
o
C, en vapor saturado seco a la misma temperatura. Su valor en
unidades de SI es de 9,81 kW.
La superficie de calefaccin de una caldera es el rea de intercambio trmico, expresada
en m
2
, que est en contacto con el fluido de trabajo.
Se llama flujo trmico a la cantidad de energa trmica transmitida a travs de una super-
ficie en la unidad de tiempo, expresado en W/m
2
.
El flujo msico es el caudal msico de fluido (kg/s) que circula por unidad de seccin,
expresada en kg/m
2
s.
El fluido caloriportante es el medio utilizado (en fase lquida o vapor) para transportar la
energa trmica producida por la caldera hasta los puntos de consumo.
4.- REQUISITOS DE LAS CALDERAS
Independientemente del tamao o configuracin, el diseo de las calderas modernas des-
cansa sobre cuatro factores fundamentales:
rendimiento (de caldera y ciclo);
fiabilidad;
costes de capital y operacin, y
proteccin medioambiental.
Estos factores, junto con las aplicaciones especficas, originan una gran diversidad de
diseos. Sin embargo, todas las unidades comparten un conjunto de elementos fundamentales
sobre los cules se basan los diseos para una ubicacin y aplicacin determinada.
5.- PARTICULARIDADES DE LAS CALDERAS MARINAS
Las calderas marinas se disean se acuerdo con los principios y consideraciones que se
aplican a las unidades estacionarias, con las modificaciones pertinentes para cubrir los requi-
sitos especficos del servicio.
La caldera debe adecuarse al mnimo espacio dentro de la sala de mquinas, accesible en
la operacin, inspeccin y labores de mantenimiento. Aunque ligera de peso, debe ser sufi-
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cientemente robusta para funcionar en las condiciones de mar ms adversas, de forma que
absorba las vibraciones y fuerzas derivadas del cabeceo y balances, incluso en el caso de acci-
dente o colisin.
El caldern de vapor debe disearse especialmente para cubrir el movimiento del buque
y el paso de marcha avante o atrs. Tambin es preciso que funcione en un amplio rango de
cargas siendo las caractersticas de funcionamiento compatibles con un alto grado de automa-
tizacin.
Finalmente, los factores utilizados en el diseo trmico y estructural deben ser conserva-
tivos de forma que se efecte la operacin continua a lo largo de extensos perodos de tiempo,
con un mantenimiento mnimo.
6.- FACTORES DETERMINANTES EN LA SELECCIN DE EQUIPOS
La seleccin de equipos para la generacin de energa trmica, se basa en los siguientes
datos previos:
Caudal msico del fluido de trabajo.
Presin, temperatura o clase de vapor que se necesita.
Tipo de combustible disponible
Previsin de necesidades futuras.
Localizacin y objeto de la instalacin.
Caractersticas de la carga.
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