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- CALDERAS PIROTUBULARES
La caldera original, de casco cilndrico (tipo marmita), fue primeramente mejorada
mediante el paso de los humos por dentro de tubos colocados en el interior del cuerpo ciln-
drico de la caldera. Esta modificacin fue el origen de la caldera pirotubular. La eficiencia de
la caldera pirotubular es mucho ms alta que la de la simple caldera de recipiente cilndrico,
ya que la energa trmica se transmite tanto por los tubos, como por el cuerpo cilndrico.
Las calderas pirotubulares se usan principalmente para sistemas de calefaccin, para la
produccin de vapor en los procesos industriales o como calderas porttiles. Se utilizan, gene-
ralmente, en donde la demanda de vapor es relativamente reducida (comparada con la deman-
da de las grandes centrales termoelctricas). Se construyen hasta producciones de vapor de
unos 6.800 kg/h (considerando un rendimiento 100% ) y presiones de 17 bar.
2.- CLASIFICACIN
Las calderas pirotubulares se clasifican, en funcin de la posicin de hogar, en los
dos grandes grupos siguientes:
Locomviles o de locomotora
Hogar corto
Tipo compacto
Cabezal posterior seco
Tipo escocs Cabezal posterior hmedo
Cubierta (cielo) hmeda
Horizontales
HOGAR INTERNO Cabezal posterior seco
Cabezal posterior hmedo
Cubierta hmeda
Escocesas
tipo paquete dos
n de pasos tres
cuatro
Verticales
HOGAR EXTERNO
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3.- DISEO Y CONSTRUCCIN
El diseo de la caldera de este tipo de calderas se basa, principalmente, en el hogar y en
los pasos de los humos a travs de los tubos (retornos). Se han desarrollado muchos dispositi-
vos. Los tubos han sido colocados horizontalmente, inclinados y en posicin vertical, con uno
o ms retornos. La caldera recibe la denominacin de caldera de tubos contnuos o de tubos de
retorno, de acuerdo con la direccin del flujo de los gases.
El hogar interno puede ser del tipo de tubo recto, localizado dentro del cuerpo cilndri-
co y rodeado por paredes
de agua, o puede ser del
tipo de caja, con el hogar
rodeado de una superfi-
cie enfriada por agua,
con excepcin de la parte
de abajo (piso). Entre las
calderas de caja de fuego,
quedan comprendidas las
de las locomotoras, las de
caja de fuego corta, las
calderas de tipo compac-
to, las de tubos vertica-
les, y las calderas de tipo
residencial.
Envuelta.
El cuerpo de la caldera puede ser cilndrico o de forma ovalada. En cada extremo se
adaptan cabezales.
Los tubos se colocan en el cabezal de tubos, interior del cuerpo o dentro de los cabeza-
les de los extremos. Esta construccin es especialmente adaptable a las calderas tubulares hori-
zontales de retorno, las de tipo escocs y las calderas tubulares verticales.
La lnea del nivel de agua se fija generalmente en un punto localizado a no menos de 5
cm encima del borde de la hilera superior de tubos. El espacio comprendido por encima del
nivel de agua se llama cmara de vapor.
Las calderas verticales son similares a las horizontales, con la excepcin de que los tubos
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Figura 2.1.- Seccin de una caldera fumitubular mostrando su disposicin inter-
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van colocados perpendicularmente a la caja del hogar.
La caja de fuego
Cuando la caja del hogar, ya sea de paredes de agua o de enchaquetado de acero, est
construida como parte integral de la caldera, sta recibe el nombre de porttil con hogar de
caja. Si la caja del hogar tiene que embarcarse por separado para el transporte, a la unidad se
le llama caldera semiporttil de hogar de caja. Se construyen tambin calderas con hogar de
caja seccional, para el paso por lugares estrechos. El material refractario se coloca despus de
que la caldera ha sido montada.
Cajas de humo
Las cajas de humo (conocidas
tambin como cmaras de humo) tie-
nen por objeto recolectar los humos
calientes de la combustin, para reo-
rientarlos hacia un segundo paso o
retorno, para su expulsin posterior
por la chimenea o para conducirlos
hacia la recamara.
Los tubos
Los tubos se fijan al cabezal por
medio de abocardado, o bien se suel-
dan al espejo. Los tubos pueden ir dis-
puestos en hileras verticales o en
forma alternada de zigzag (tresboli-
llo).
Su seleccin depende de la prdida de tiro y del tipo de combustible a usar.
Frecuentemente se aumenta el dimetro en 25 mm por cada 1,22 m de aumento en la longitud
de los tubos. Esta relacin es variable. Las calderas porttiles con chimeneas cortas, requieren
dimetros grandes en los tubos; las que van dotadas de ventiladores de tiro, pueden llevar tubos
de menor dimetro.
La caldera puede ser de uno, dos y ocasionalmente hasta de cuatro pasos; se considera
como un paso a un grupo de tubos a travs de los cules pasan en una misma direccin, los
humos que proceden de la combustin.
Tirantes
Cuando no hay tubos que puedan servir de refuerzo a las superficies planas contra
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Figura 2.2.- Disposicin interior.
las presiones interiores, existe la posibilidad de reforzar estas superficies mediante tirantes,
que pueden ser de brazo, de pernos y tirantes corridos. Los tirantes corridos atraviesan la lon-
gitud total del cuerpo de la caldera y conectan los espejos o cabezales entre s.
Mamparas o placas deflectoras internas
Las mamparas o placas deflectoras internas, consisten en hojas metlicas que sirven para
canalizar la circulacin del agua o deflectores para los gases hechos de metal o material refrac-
tario. Ocasionalmente se colocan tiras metlicas en forma de serpentina dentro de los tubos,
para crear un flujo turbulento de los gases calientes, a fin de evitar sobrecalentamientos con-
centrados localmente.
Puertas
Las puertas de acceso a los tubos se encuentran localizadas frente a los mismos; las puer-
tas para la limpieza se encuentran en las cajas de humo y otras partes convenientes. Estas puer-
tas son necesarias para remover el holln y para el cambio de tubos. Las puertas destinadas a
la carga de combustible, as como a la eliminacin de escorias y cenizas, dan acceso al hogar.
Por lo general, las puertas son de hierro colado y se montan con un marco ya sea de acero o
de hierro colado tambin. Las puertas pueden llevar un aislamiento trmico o una placa de
reflexin metlica.
Registros
Para el acceso a su interior suelen poseer registros de hombre. Para la limpieza de sedi-
mentos y lodos, as como para la inspeccin de las partes en contacto con el agua, se dispone
de registros de mano y orificios con tapones roscados. Los grifos de drenaje colocados en las
partes inferiores, se conocen como grifos de purga. El vapor o agua caliente se descarga de la
parte superior de la caldera por una o varias boquillas o conexiones roscadas. La velocidad del
vapor no debe exceder de 9,14 m/s, ya que de otra manera arrastrara agua hacia el sistema y
se obtendra vapor hmedo.
Soportes
Las calderas se suspenden de la estructura por medio de barras de suspensin que se suje-
tan de las orejas del casco. El cuerpo de la caldera est dotado de escuadras y soportes estruc-
turales, independientemente de las cimentaciones. Se monta sobre una base de acero o de hie-
rro colado que a su vez descansa sobre el piso o en una cimentacin. Puede tener tambin mn-
sulas a escuadra y una plancha a manera de base, para su colocacin sobre una cimentacin de
tabique. Las partes de la caldera que no se apoyan en el marco del hogar o en las cimentacio-
nes, llevan soportes y se colocan sobre pilares de tabique o sobre postes. Los muros de tabi-
que altos se refuerzan exteriormente con columnas de acero estructural.
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Cubiertas
Las calderas ms pequeas, estn provistas de
cubiertas decorativas de lamina esmaltada. Estas cal-
deras estn dotadas de aislamiento trmico y revesti-
das con una chaqueta plana. Otras estn provistas de
revestimiento trmicamente aislante o con lminas
metlicas interiores de accin reflectiva. Las cubier-
tas suelen ser lisas, ya sea con el quemador y contro-
les sobrepuestos exteriormente, o bien del tipo de
extensin, con quemador y controles ocultos.
4.- VENTAJAS E INCONVENIENTES
A continuacin procedemos a enumerar las prin-
cipales ventajas que poseen este tipo de calderas res-
pecto a las acuotubulares:
VENTAJAS
a) Debido a su gran volumen de almacenamiento de agua tienen la facilidad de com-
pensar los efectos de las fluctuaciones grandes y repentinas en la demanda de
vapor.
b) El coste es relativamente bajo y considerablemente menor que la correspondien-
te caldera acuotubular.
c) Como ofrece condiciones favorables con respecto a sus costos de fabricacin, es
perfectamente adaptable a la produccin estandarizada.
Dentro del apartado de desventajas se pueden enumerar:
DESVENTAJAS
a) Su posibilidad de sobrecalentamiento es limitada dependiendo del tipo de calde-
ra.
b) Debido a su gran volumen de agua, el tiempo que necesita para alcanzar su pre-
sin de coste, partiendo de un arranque en fro, es considerablemente mayor que
el requerido por una caldera acuotubular.
c) Con el aumento de la demanda de vapor, la temperatura de los gases se eleva rpi-
damente.
d) Tiene limitaciones en cuanto a su tamao y en la adaptabilidad de su diseo.
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Figura 2.3.- Representacin de una caldera de
cuatro pasos con indicacin de las secciones
en cada uno de los mismos.