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INTRODUCCIN

Los sistemas de combustin utilizados en los generadores de vapor son los siguientes:
Lecho fijo: donde se quema el combustible en trozos a travs de los cuales pasa el com-
burente. Su utilizacin es para combustibles slidos como carbn, madera, desechos, etc.
Lecho suspendido: la combustin del combustible se realiza en su mayor parte en sus-
pensin al combinarse con el aire. Mediante este sistemas se queman todos los combus-
tibles lquidos y gaseosos, mediante pulverizadores adecuados, y tambin gran parte de
los carbones despus de molerlos y pulverizarlos.
Lecho fluido: En este sistema el combustible pulverizado se mueve a tal velocidad, en
una corriente de aire, que se comporta como una masa fluida donde tiene lugar la com-
bustin.
Hogares cicln: donde mediante una corriente turbulenta de aire se quema el combusti-
ble triturado (generalmente carbn)
De todos los sistemas de combustin indicados haremos especial hincapi en los de lecho
suspendido, especialmente para combustibles lquidos y gaseosos ya que son los de mayor
implantacin tanto naval como industrial. En la actualidad, el resto de sistema para la com-
bustin de carbn estn prcticamente reservados para su utilizacin en centrales trmicas.
1.- COMBUSTIN EN LECHO FIJO
Para quemar el carbn en lecho fijo se utilizan dos mtodos: sobre parrilla fija tal como
se recibe, o bien en hogares mecnicos. Dentro de stos, dada la variedad de carbones y de
condiciones en que deben quemarse, es imposible ofrecer un tipo de parrilla u hogar univer-
sal. El problema se debe enfocar teniendo en cuenta el combustible a manipular; a su vez, el
modelo de hogar tambin influye con el equipo quemador para asegurar la combustin com-
pleta y la cesin trmica ms satisfactoria.
1.1- PARRILLAS FIJAS
Hay muchas instalaciones de pequea capacidad que las usan, al no quedar justificado el
gasto adicional de un hogar automtico. El antiguo modelo de parrilla fija de fundicin ha
cado en desuso y ha sido reemplazado por la parrilla semiautomtica. La ventaja evidente es
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que no hay que raspar los barrotes
para su limpieza. En las parrillas fijas
se mantena el fuego todo lo posible
antes de encender otro nuevo, mien-
tras que en la parrilla semiautomtica
se procede, alternativamente, por sec-
ciones.
Las primeras parrillas se constru-
an de fundicin y secciones slidas, con barrotes de 9 a 16 mm e igual separacin entre ellos.
Esto, naturalmente, llevaba a la prdida del carbn menudo que pasaba por los intersticios.
Asimismo se necesitaba una capa gruesa de combustible y un gran exceso de aire. La parrilla
moderna tiene aletas montadas sobre barrotes comprendidos entre las barras laterales. Las ale-
tas tienen espesor de 5 a 6 mm y se adelgazan hacia abajo, colocndose con una separacin
ligeramente inferior a su grosor. En los extremos de las secciones de parrilla van piezas ms
robustas con una orejuela para enlazar la palanca que movida a mano, sacude o hace oscilar la
parrilla. Se consiguen ciertas ventajas, tales como mejor distribucin del aire, mayor porcen-
taje de rea libre, reduccin de combustible en las cenizas y la consiguiente mejora de funcio-
namiento del hogar.
La cara superior de la parrilla puede ser curva o plana, admitindose el aire por pequeas
ranuras o huecos que permiten mezclarlo ntimamente con el combustible. Al funcionar cuan-
do se trabaja con una parrilla de dos o ms secciones, incluyendo el correspondiente nmero
de portezuelas de hogar, se procede encendiendo de derecha a izquierda o viceversa, quemn-
dose el carbn nuevo en la parte frontal de la parrilla, para que se coquice, y empujndolo
hacia atrs a medida que la combustin avanza. De este modo se consigue la mxima regula-
ridad en todo momento.
1.2.- HOGARES MECNICOS
Al principio de las calderas de vapor, y como mejora de la combustin en hogares de
carga manual, se desarrollaron los hogares de parrilla con cargadores mecnicos (abrevia-
damente, hogares mecnicos). Actualmente, hay muchas calderas de tamaos pequeo y
mediano que tienen parrillas; y existen diversos tipos de hogares mecnicos. Todos se disean
para alimentar el combustible sobre la parrilla, dentro del hogar, y para retirar la ceniza. As
se posibilitan mayores regmenes de combustin, que con carga manual, y adems el proceso
continuo de los hogares mecnicos facilita un buen control y un alto rendimiento.
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Figura 12.1.- Hogar con parrilla fija y alimentacin automtica
Casi todos los carbones se pueden quemar en algn tipo de hogar mecnico. Adems en
stos se pueden utilizar muchos subproductos combustibles de desechos, como menudos de
coque, desperdicios de la madera, cortezas de maderas de pulpa, y bagazo, como combustible
base o combustible auxiliar.
Los hogares de parrilla con cargadores mecnicos se pueden dividir, segn el mtodo de
alimentacin del combustible, en cuatro grupos:
1.- De alimentacin superior (de alimentadores-distribuidores)
parrilla estacionaria y basculante
parrilla sinfn
parrilla oscilante
2.- De alimentacin inferior (de retortas)
simple (pequea)
doble (mediana)
mltiple (grande)
3.- De parrillas oscilantes, refrigeradas por agua
4.- De parrillas articuladas y sinfn.
Entre estos tipos, para un rango de capacidad entre 34.019 y 181.437 kg/hr, el ms uti-
lizado es generalmente el de alimentacin superior, porque responde rpidamente a los cam-
bios de carga, y puede quemar una amplia gama de combustibles.
2.- LECHO SUSPENDIDO
Los sistemas de combustin en lecho suspendido se clasifican en funcin del tipo de
combustible. De esta forma existe existen sistemas de combustin para:
combustibles lquidos: aceites combustible, principalmente gasleo y fuel
gaseosos: normalmente gas natural y gases licuados del petrleo (GLP)
slidos: la mayor parte de los carbones
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2.1- EQUIPO DE COMBUSTION DE LQUIDOS
El mechero es el principal componente del equipo para quemar aceites combustibles
(fuel y gasleo). Se colocan en las paredes del hogar. La figura 12.1 muestra un mechero de
aceite combustible, colocado en el techo de una pared de una caldera naval. Los mecheros, a
la vez que el hogar en el que estn instalados, se disean para quemar adecuadamente un com-
bustible determinado, de acuerdo con los principios de combustin.
Los mecheros introducen el combustible y
el aire en el hogar, para mantener las reacciones
qumicas exotrmicas, con el fin de conseguir
la mayor liberacin de energa efectiva. Tal
efectividad se juzga por lo siguiente:
I) El rgimen de alimentacin de combusti-
ble y aire se adaptar a la demanda de carga de
la caldera, para un determinado rango de opera-
cin.
II) El rendimiento del proceso de combus-
tin ser tan alto como sea posible, con el mni-
mo de combustible inquemado, y con el mni-
mo exceso de aire presente entre los productos
de la combustin.
III) El tamao fsico y la complejidad del
hogar y de los mecheros ha de ser tal que se minimice la inversin necesaria, y se ajuste a las
limitaciones de espacio, peso y flexibilidad que impongan las condiciones de servicio.
La utilizacin normal de un generador de vapor requiere un funcionamiento a diversos
regmenes de carga, para atender las variaciones de la demanda. El rango especificado de ope-
racin, o rango de carga, de un mechero o quemador es la relacin entre su plena carga y la
carga mnima a la que es capaz de mantener un funcionamiento seguro. Por ejemplo, en una
caldera de 45.359 kg/hr de capacidad (produccin de vapor), un rango de 4 a 1, en mecheros
o quemadores, significa que la unidad puede operar desde 45.359 kg/hr, bajando hasta 11.340
kg/hr, sin cambiar el nmero de mecheros/quemadores en servicio, y manteniendo combustin
completa.
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Figura 12.2.- Mechero de pared de techo de una cal-
dera naval.
Generalmente el aire comburente se entrega a los mecheros por medio de ventiladores. Es
necesario suministrar ms cantidad de aire que la terica, para asegurar una combustin com-
pleta del combustible, dentro de la cmara de combustin (hogar). El exceso de aire debe ser
el justo para quemar completamente el
combustible, con el fin de minimizar la
energa sensible perdida en los humos.
La continuidad en el servicio se
mejora con un diseo de hogar, y con
una disposicin de mecheros, que mini-
micen la formacin de escoria y el ensu-
ciamiento de las superficies de absorcin
de energa trmica, para el rango normal
de los combustibles quemados, confor-
me a las especificaciones.
2.1.1.- Tipos actuales de mecheros
Los ms utilizados son los de tipo circular y de stos los dos ms usados son: el de cor-
tatiros simple, para la combustin de gas y aceite combustible; y el de cortatiros doble, para la
combustin de aceite combustible y carbn pulverizado. El de dos cortatiros se ha desarrolla-
do para reducir las emisiones de NO
x
.
En los mecheros de tipo circu-
lar, las aletas dispuestas tangencialmente,
que forman parte de los cortatiros de aire,
facilitan la turbulencia necesaria para
mezclar el combustible y el aire, y para
producir llamas cortas y compactas.
El combustible se introduce por el centro del mechero, como una mezcla densa. La
direccin y la velocidad del aire, conjuntamente con la pulverizacin del combustible, mezclan
ste completa e ntimamente con el aire comburente aportado a travs del mismo.
La mxima capacidad de un mechero circular individual llega a los 88 MW, dependien-
do de la atomizacin utilizada.
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Figura 12.3.- Formacin de remolinos en un mechero/quema-
dor.
Figura 12.4.- Partes de un mechero/quemador.
2.1.2.- Mecheros de aceite combustible
Con el fin de quemar fuel a elevados regmenes, conforme demandan las modernas cal-
deras, es necesario que el combustible se atomice, es decir que se disperse en el hogar como
una fina llovizna, algo parecido a una niebla espesa. De esta forma se expone una gran super-
ficie de partculas de aceite al contacto con el aire comburente, para asegurar una ignicin
inmediata y una rpida combustin. Hay muchas formas de atomizar el fuel, aunque los dos
mtodos ms populares son:
a) la utilizacin de un fluido atomizador (vapor o aire), y
b) el empleo de los atomizadores mecnicos.
Para lograr una correcta atomizacin, los combustibles ms pesados (mayor viscosidad)
se deben calentar, para reducir su viscosidad. Se necesitan calentadores de vapor o elctricos,
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Figura 12.5.- Instalacin naval de suministro de combustible a los mecheros de caldera.
para elevar la temperatura del combustible al nivel requerido.
Para algunos combustibles, la mejor combustin se obtiene con temperaturas algo ms
elevadas, que las requeridas por la atomizacin. Sin embargo, esta temperatura no debe
aumentarse tanto como para que puedan desprenderse vapores en la bomba del sistema de ali-
mentacin, ya que esto podra causar trastornos, como interrupciones, seguidas de prdida de
llama.
Tambin es muy importante que el combustible no contenga cidos, arena o cualquier otra
materia extraa, que pueda taponar o daar a los mecheros o a sus respectivas vlvulas de con-
trol.
2.1.3.- Atomizacin con vapor o aire
Los atomizadores por vapor (o aire) son los ms utilizados. En general, funcionan bajo
el principio de producir una emulsin de vapor+combustible (o aire+combustible) que, cuan-
do se libera en el hogar, atomiza el aceite por medio de una rpida expansin del vapor. El
vapor de atomizacin debe de ser seco, ya que la humedad produce pulsaciones, que podran
provocar la prdida de la llama. Cuando no se dispone de vapor, en su lugar se puede utilizar
como fluido el aire comprimido seco.
Las presiones necesarias del vapor y del aceite dependen del diseo del atomizador. La
presin del combustible es mucho menor que la de los atomizadores mecnicos. Las mximas
puede ser de 21 bar para el combustible y 11 bar para el vapor. Se dispone de tamaos de ato-
mizadores por vapor con capacidad hasta de 88 MW de aporte de energa trmica (aproxima-
damente 7.484 kg/hr de combustible).
El atomizador por vapor es ms eficiente que los dems tipos en un mayor rango de car-
gas. Normalmente atomiza en forma adecuada el combustible hasta un 20% de la capacidad
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Figura 12.6.- Mechero de atomizacin de fuel mediante vapor.
nominal, y en algunas cir-
cunstancias los atomiza-
dores por vapor han ope-
rado correctamente hasta
con el 5% de su capacidad
nominal. Con frecuencia
estos extremos del rango
de valores no pueden uti-
lizarse plenamente, porque la temperatura del hogar desciende hasta tal punto que, a pesar de
la excelente calidad de la atomizacin, no hay suficiente temperatura para completar el proce-
so de combustin en forma adecuada.
Una desventaja del atomizador
por vapor es el consumo de este fluido.
Un buen atomizador por vapor puede
operar, a su mxima capacidad, con un
consumo tan reducido como el de 0,01
kg de vapor por cada kg de combustible.
Para una gran unidad, esto puede supo-
ner un consumo algo excesivo de vapor,
con la consiguiente prdida de energa
en chimenea. Cuando la unidad genera-
dora suministra importantes cantidades
de vapor para procesos, en los que la recuperacin de condensado es pequea, el aporte adicio-
nal de agua al ciclo, imputable al atomizador, es irrelevante. Sin embargo, en una gran caldera
de central trmica, con una turbina de prdidas bajas, en la que el agua de aporte sea reducida,
la utilizacin de la atomizacin por vapor puede tener una notable influencia en las necesidades
de agua de aporte. A pesar de esto, el coste de emplear un sistema de suministro de aire compri-
mido, como sustitutivo del vapor, no siempre est justificado.
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Figura 12.7.- Diversos tipos de lentejas usados en mecheros de atomizacin
con vapor.
Figura 12.8.- Mechero de atomizacin de fuel
mediante vapor.
2.1.4.- Atomizacin mecnica
En los atomizadores mecnicos, la presin del combustible se utiliza como medio para
la atomizacin. Se han desarrollado muchos mtodos. Sin embargo, han perdido aceptacin
aquellos que tenan partes mviles muy cerca del hogar, a consecuencia del excesivo mante-
nimiento requerido para mantenerlos dispuestos para operar.
El atomizador con flujo de retorno (de reflujo) se utiliza en muchas instalaciones nava-
les y en algunas instalaciones estacionarias, en las que no resulta prctico, o se puede cuestio-
nar la utilizacin del vapor atomizador. La presin de aceite requerida por el atomizador, para
la mxima capacidad, va desde 41 a 69 bar, dependiendo de: su capacidad, del rango de car-
gas y del combustible.
El combustible fluye a travs de unas ranuras, dispuestas tangencialmente en una placa
atomizadora, hacia una cmara vorticial, desde la que sale a travs de un orificio de la placa
atomizadora, como un fino vaho o nebulizacin cnica. Despus de que el aceite pasa a travs
de las ranuras dispuestas tangencialmente, lo que excede de las necesidades trmicas de la cal-
dera retorna, desde la base de la cmara vorticial, al sistema de alimentacin.
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Figura 12.9.- Mechero de atomizacin mecnica con retorno.
Figura 12.10.- Diversos tipos de lentejas de mecheros de atomizacin mecnica.
Los tamaos disponibles de atomizadores mecnicos llegan hasta aportes de energa de
53 MW (unos 4.536 kg/hr de combustible). El rango de operacin aceptable puede variar
desde 10 a 1, hasta 3 a 1, dependiendo de: la mxima presin de aceite que utilice el sistema,
de la configuracin del hogar, de la temperatura del aire y de la velocidad en la garganta del
quemador. Los atomizadores de reflujo son adecuados para los combustible normales, con los
que se cubren las variaciones de carga, sin cambiar las lentejas atomizadoras, y sin quitar o
poner en servicio mecheros.
Para tener unas buenas caractersticas de funcionamiento, con un rango de cargas de 10
a 1, la cmara de combustin debe tener una seccin transversal pequea en la zona de que-
madores, la presin de aceite en quemadores debe ser de 69 bar para plena carga, la tempera-
tura del aire comburente debe de ser mucho ms alta que la ambiente para todo el rango de car-
gas, y la resistencia del aire a travs del quemador ser de unas 203 a 305 mm de columna de
agua (a plena carga), dependiendo del tamao del mechero. La disminucin de estos valores
afecta mucho al rango de cargas de todo mechero.
En un sistema adecuadamente diseado y operado, el atomizador mecnico de reflujo, y
de alta presin, facilitar un rendimiento en combustin comparable al que puede obtenerse
con un buen atomizador por vapor.
2.2- ANTORCHAS PARA GAS NATURAL
En muchos aspectos, el gas natural es un combustible ideal ya que no requiere pre-
paracin alguna, para conseguir una mezcla rpida e ntima con el aire comburente, que fluye
a travs de la garganta de la antorcha. Sin embargo, esta caracterstica de fcil ignicin, en la
mayor parte de las condiciones de operacin, ha permitido a veces el descuido del operador,
con peligro de explosiones.
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Figura 12.11.- Quemador de atomizacin mecnica
para quemar aceite, gas y carbn pulverizado.
Figura 12.12.- Antorchas de gas en un quemador
mixto (el atomizador de combustible. lquido est des-
montado)
La instalacin para gas es ms sencilla que para los combustibles lquidos y mucho ms
que las utilizadas para el carbn. Los mecheros de gas suelen ser de dos tipos: para tiro natu-
ral y para tiro forzado.
Un modelo muy comn consiste en un anillo circular con perforaciones a lo largo de un
borde, similar al mechero combinado de la figura 12.11. Los chorros de gas salen a travs de
las perforaciones con una presin que depende de la instalacin, tanto si es de tiro natural
como forzado. Esta presin ha de ser regulada mediante reguladores de presin, sobre todo si
la lnea de suministro sufre variaciones de presin. El aire de combustin se suele suministrar
en su totalidad a travs del mechero y a menudo se precalienta.
Para tener una operacin segura, la llama de una antorcha de gas debe mantenerse cerca
de la pared que la aloja, para todo el rango de presiones admisibles en el gas, no slo con flu-
jos normales de aire, sino tambin con flujos de aire, a travs de la garganta de la antorcha,
muy superiores al tericamente requerido. Idealmente, con mnima carga, podra pasar por la
garganta de la misma el flujo de aire de plena carga, y a plena carga se podra llegar a excesos
de aire del orden del 25%, y todo ello ha de ser sin prdida de llama.
2.2.1.- Antorchas para otros gases
Muchas aplicaciones industriales utilizan gas de batera de coque, gas de horno alto, gas
de refinera u otros gases como algunos subproductos industriales. Con estos gases, la cesin
de energa trmica por unidad de volumen de gas combustible puede ser muy diferente de la
del gas natural. De ah que las celdas tengan que disearse para adaptarse a las caractersticas
particulares del gas a quemar. Tambin deben disearse, en relacin con la estabilidad de llama
y con los factores del rango de carga, que tengan que aplicarse a cada caso. Se pueden plante-
ar otros problemas especiales, por la presencia de impurezas en los gases industriales, tal como
el azufre en el gas de batera de coque, y el polvo arrastrado por el gas de horno alto.
2.3.- Encendedores (ignitores) y pilotos
Hay equipos disponibles, lo mismo para unidades grandes que para las pequeas, que
facilitan al operador el encendido del combustible principal con solo apretar un botn. Este
equipo cubre desde bujas que ignicionan directamente el aceite combustible (fuel), hasta un
equipo de gas o de aceite ligero (gasleo) con su correspondiente buja ignitora, que se utiliza
para la ignicin al flujo principal de gas o de aceite (fuel). Todos estos dispositivos cuentan
con su equipo de control, que puede comprender un simple botn que requiere la observacin
del encendido en el quemador por el propio operador, o bien una secuencia totalmente pro-
gramada de puesta en servicio, completada con sus enclavamientos y equipos detectores de
llama, accionado totalmente a distancia desde la sala de control de caldera.
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Normalmente, el dispositivo de ignicin se mantiene energizado slo durante el tiempo
suficiente para asegurarse de que la llama principal puede automantenerse. Con el combusti-
ble utilizado normalmente en los quemadores de aceite combustible y de gas natural, la igni-
cin debe automantenerse en uno o dos segundos despus de que el combustible alcance el aire
comburente. En un quemador completamente automatizado, es habitual permitir una tentati-
va de encendido de 10 a 15 segundos, con lo que el combustible puede llegar al quemador,
despus de que abra su vlvula de cierre.
En general, los ignitores piloto se utilizan muy poco debido a que el combustible emple-
ado normalmente es mucho ms caro que el combustible utilizado por el quemador normal, el
empleo innecesario de aqul aumenta el coste de operacin. Sin embargo, hay aplicaciones en
las que se necesita continuamente la combustin auxiliar del encendedor o piloto. Esto es total-
mente necesario cuando se consumen subproductos combustibles, como el gas procedente de
un proceso industrial.
2.4.- Exceso de aire
Cuando se queman aceite o gas natural a altas cargas, normalmente no hay dificultades
en la distribucin del combustible, sin embargo el reparto del aire comburente en las cajas de
aire de los quemadores no es perfecto, y esto implica el uso de un exceso de aire para garan-
tizar la combustin completa en todos los quemadores. En la mayora de las unidades se puede
operar con excesos de aire tan bajos como del 5 al 7%, medido a plena carga a la salida del
hogar. Algunas grandes calderas de central trmica pueden operar con excesos de slo el 2,5%,
sin que se produzcan excesivas prdidas por inquemados, con un diseo muy cuidadoso y una
operacin muy fina.
A cargas parciales, en todas las unidades hay que incrementar el exceso de aire confor-
me se reduce la carga, independientemente del tipo de combustible. Si se mantienen en servi-
cio todos los quemadores, la temperatura del hogar y la velocidad del aire (que facilita la tur-
bulencia en el quemador) disminuyen, cuando se reduce la carga. La elevacin del exceso de
aire tiende a compensar el deterioro de dichas variables, al disminuir la carga.
Tambin conviene operar con excesos de aire superiores a los normales, para mantener
la temperatura del vapor o para minimizar la corrosin del lado fro de la unidad. Tambin es
conveniente incrementar el exceso de aire incluso cuando se ha reducido el nmero de que-
madores en servicio, en carga baja. Los cortatiros de los quemadores no estn diseados para
conseguir un cierre estanco, ya que as la fuga de aire protege al quemador, que est fuera de
servicio, del recalentamiento por la radiacin procedente de los quemadores prximos que se
encuentran en operacin.
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2.5.- Pulsacin de quemadores
El problema de la pulsacin de una antorcha de gas, y en menor grado de un quemador
de aceite combustible, es un tema de gran incertidumbre. Parece ser que la pulsacin es el
resultado de determinadas combinaciones entre el tamao de la cmara de combustin y su
configuracin, sumadas a algunas caractersticas de los quemadores, y quiz a una mezcla
demasiado perfecta entre combustible y aire en el quemador.
Cuando uno o varios quemadores de una gran unidad comienzan a vibrar, estas pulsa-
ciones pueden llegar a ser alarmantemente violentas, a veces afectando a toda la caldera. Las
pulsaciones pueden comenzar o desaparecer al realizar un ajuste en un solo quemador. A
veces, mnimos ajustes en un quemador bastan para eliminar la pulsacin. En otras ocasiones,
es necesario variar ms quemadores.
2.6.- Rango de operacin y rango de carga
Las grandes calderas con calentadores de aire, tienen una inercia trmica apreciable,
que precisa de ms de 2 horas de plena carga para que se estabilicen todas las temperaturas a
lo largo de la unidad. Inversamente, tambin se necesita un perodo de tiempo significativo
para que aqullas reduzcan sus valores tras una reduccin de la carga.
Una breve disminucin de la carga, por ejemplo de una o dos horas, puede no causar pro-
blemas relativos a la estabilidad de la ignicin o a la deposicin de productos combustibles.
Sin embargo, si la baja carga se mantiene durante un largo perodo, de cuatro horas o ms, la
operacin puede hacerse intolerable al final de dicho perodo, a causa de la disminucin de
temperatura en el hogar y en el aire comburente. Raras veces, una bajada de carga de menos
de una hora provoca dificultades. Todas estas circunstancias de servicio se deben de tener en
cuenta para la seleccin y el diseo de los quemadores.
2.7.- Puesta en servicio de calderas en fro y operacin a baja carga
Para poner en servicio una caldera en fro se necesita fuego con bajo aporte de energa
trmica, durante un perodo largo para evitar problemas de expansin y de posibles sobreca-
lentamientos en sobrecalentador y recalentador. Las calderas de bajas presiones (<21 bar) sin
sobrecalentadores necesitan aproximadamente una hora, pero las grandes calderas de alta pre-
sin pueden requerir 4 a 6 horas de puesta en servicio. Durante este perodo el rendimiento de
combustin es muy pobre y, especialmente cuando se queman aceites pesados, puedan esca-
parse considerables cantidades de combustible inquemado.
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La baja temperatura de ignicin del gas lo clasifica como combustible ideal para una
puesta en servicio. En general no hay problemas de estabilidad de la ignicin, y los fuegos apa-
recen normalmente bastante claros, especialmente despus de la primera hora de combustin.
En este momento, las calderas de baja presin estn listas para poder tomar la carga, y las cal-
deras de mayor presin, normalmente equipadas con calentadores de aire, comienzan a sumi-
nistrar aire caliente a los quemadores, lo que ayuda al proceso de combustin. Sin embargo, la
temperatura del hogar es an bastante baja y por ello, independientemente de que el hogar est
claro, la descarga de la chimenea tendr color gris.
Debe realizarse una inspeccin cuidadosa de las superficies de los calentadores de aire y
de los economizadores, para detectar cualquier acumulacin de depsitos de aceite o de holln.
Si se dejan acumular estos depsitos, pueden incendiarse, y si comienza el fuego en ellos es
difcil apagarlo. Para reducir los riesgos de incendios, algunos operadores utilizan constante-
mente los sopladores sobre las superficies de los calentadores de aire regenerativos, mientras
estn inmersas en la corriente de humos.
Para todos aquellos casos en los que se debe utilizar aceite combustible, para la pues-
ta en servicio, se indican, en orden preferencial, los siguientes mtodos de combustin:
I) El mtodo ms seguro de tener una chimenea limpia es utilizar atomizacin por
vapor y aceites ligeros (gasleo y fuel ligero) empleando como fluido de atomizacin
el vapor o el aire comprimido.
II) El segundo mtodo es utilizar la atomizacin por vapor con aceite (fuel) y calen-
tndolo convenientemente para la adecuada atomizacin.
III) La tercera eleccin consiste en la utilizacin de toberas atomizadoras de vapor,
pero empleando aire comprimido para atomizar, y utilizando aceite ligero .
La puesta en servicio con combustible pesado, utilizando atomizadores mecnicos no es
recomendable, a causa de la gran cantidad de combustible y de holln que se depositan en los
economizadores y en los calentadores de aire, creando un peligro de incendio, en particular en
los calentadores de aire. Las calderas estacionarias, que utilizan atomizadores mecnicos para
la combustin de aceite combustible entre el 20 y 100% de la carga nominal, generalmente se
ponen en servicio con gas o por uno de los tres mtodos reseados con aceite combustible.
Para calderas navales, la prctica ordinaria consiste en alimentar vapor para la atomiza-
cin, durante la puesta en servicio. Cuando la puesta en servicio hay que hacerla con atomiza-
dores mecnicos, se puede utilizar el aceite pesado, si es posible calentarlo para su atomiza-
cin; de lo contrario se usa el ligero.
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Los atomizadores de reflujo (con flujo de retorno) suelen preferirse frente a los atomi-
zadores mecnicos de flujo nico, porque la presin de combustible se mantiene en valores
mayores, dando mejor atomizacin, cuando los regmenes de combustin se ajustan a la baja.
Es preferible una presin de ms 40 bar. Sin embargo, en muchas unidades navales, para las
que el combustible tiene una presin mxima de 20-24 bar, la puesta en servicio se efecta con
presiones dentro de ese rango.
2.8.- Precauciones de seguridad
La manipulacin y la combustin de cualquier combustible es potencialmente peligrosa.
Una manipulacin y una operacin seguras requieren el conocimiento de las caractersticas del
combustible y el cumplimiento cuidadoso de las precauciones necesarias.
A causa de la rpida difusin de los gases, cualquier fuga de un combustible gaseoso
dentro de un recinto cerrado puede dar lugar a una mezcla explosiva de aire y gas.
Normalmente el aceite combustible no tiene un estado que permita su rpida difusin en el
aire, y adems tiene una temperatura de ignicin ms elevada que la del gas. Sin embargo, a
causa de los componentes voltiles del aceite (fuel), pueden existir mezclas explosivas en el
interior de un tanque, por encima de la superficie libre del lquido o bien cuando est vaco, a
no ser que se haya inundado con gas inerte, lo que normalmente no es posible. Por ello, los
venteos (respiros) de los tanques de aceite se equipan con rejillas parallamas que impidan el
paso de llamas.
Uno de los requisitos, para obtener una buena combustin es la mezcla ntima del com-
bustible y del aire. En el caso de los combustibles gaseosos y aceites combustibles (y la mayor
parte de otros combustibles), estas mezclas son potencialmente explosivas, y cabe esperar que
se ignicionen con una simple chispa. Por tanto, no debe permitirse que existan estas mezclas,
salvo en el interior de la cmara de combustin, en el quemador, y adems slo cuando el que-
mador est encendido.
Este principio fundamental constituye la base de las precauciones de seguridad y de las
secuencias de encendido y de operacin. Hay tres reglas de capital importancia, para sistemas
manuales o automticos:
I) No permitir la acumulacin de aceite combustible o gas en ningn lugar, fuera del
tanque o de las lneas que forman parte del sistema de suministro de combustible.
El ms ligero olor a gas debe ser causa de alarma. Inmediatamente deben darse los
pasos necesarios para ventilar la zona perfectamente y localizar la fuga.
II) Purgar el hogar y el circuito de humos completamente, antes de introducir cual-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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quier fuego o chispa, o antes de reencender si se han perdido todas las llamas. En
una unidad de quemadores mltiples, se puede encender un quemador, sin purga
previa, si ya est en servicio uno o ms quemadores.
III) Antes de introducir un combustible en el hogar hay que tener encendida una
antorcha, o bien tener en operacin un dispositivo productor de chispa (buja).
Para impedir el retroceso de la llama, hacia el exterior o hacia el sistema de sumi-
nistro de aire forzado (dependiendo de la instalacin), la antorcha o el ignitor
deben estar correctamente posicionados, con respecto al quemador, y deben faci-
litar una chispa o llama de tamao adecuado, continuadamente, hasta que se obten-
ga ignicin estable en el quemador principal.
Otros puntos que son esenciales, para una operacin segura de los quemadores, son los
dos siguientes:
IV) Mantener un flujo positivo de aire a travs de los quemadores, hacia el hogar y
hasta la chimenea.
V) Mantener la presin y temperatura adecuadas para la atomizacin, y tambin la
adecuada presin de vapor o aire, en el caso de atomizadores por vapor o aire.
El cumplimiento de estas reglas, especialmente de la primera, exige el mantenimiento de
la planta en perfecto estado, y un personal de operacin que preste la atencin debida a cual-
quier condicin anormal.
Para cumplimentar las cuatro ltimas reglas, las instalaciones automticas de control
deben incluir los extremos siguientes:
a) Enclavamientos de purgas; por ejemplo, exigiendo un mnimo caudal de aire espe-
cificado, durante un tiempo determinado, que sea suficiente para purgar toda la
caldera, antes de que pueda abrirse la vlvula de disparo del combustible.
b) Detector de llamas. Cada quemador debe tener su propio detector, conectado a u-
na alarma y enclavado con la vlvula de corte de combustible al quemador, para
que la acte en caso de fallo de llama.
c) Finales de carrera para posicin cerrada de las vlvulas de corte del combustible
de los quemadores, exigindose que todas las vlvulas de corte estn cerradas para
que pueda abrirse la vlvula de disparo de combustible.
d) Corte de combustible, en caso de fallo del tiro forzado o inducido, es decir todos
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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los ventiladores de tiro forzado o todos los del tiro inducido.
e) Corte de combustible, en el caso de baja presin del combustible (y de baja pre-
sin de vapor o de aire para los atomizadores de aceite, si existen).
f) Corte de combustible, en el caso de baja temperatura del aceite pesado (fuel) com-
bustible.
g) Corte de combustible, en las unidades que queman gases, con excesiva presin del
gas combustible.
2.9.- EQUIPO DE COMBUSTIN DE CARBN
Casi todos los carbones se pueden quemar satisfactoriamente en forma pulverizada
(lecho suspendido), o en algn tipo de hogar mecnico. La combustin en hogar cicln tiene
ventajas especiales para ciertos carbones, para los que se ha creado.
Las limitaciones de capacidad (potencia) impuestas en los hogares mecnicos se han
sobrepasado, gracias a los sistemas desarrollados de carbn pulverizado, utilizando pulveriza-
dores de tamaos mayores. Estos mtodos mejorados de quemar carbn pulverizado tambin
facilitan:
I) La posibilidad de utilizar carbn desde finos hasta tamaos de 25,4 mm.
II) Una respuesta mejorada a los cambios de carga.
III) Un aumento del rendimiento trmico, por menor exceso de aire comburente, y
menores prdidas en inquemados, que en la combustin en hogar mecnico.
IV) Una reduccin de la energa requerida para operacin.
V). Una posibilidad mejorada de quemar carbn, en combinacin con aceite y gas.
El tipo de carbn influye en la seleccin del mtodo de combustin. Los parmetros y
caractersticas que se tiene en cuenta segn el sistema de combustin son los siguientes:
SUSPENDIDO: grindabilidad, rango, humedad, materias voltiles y cenizas.
FIJO: rango de carbn, materias voltiles, cenizas, y temperatura de ablandamiento
de las cenizas.
HOGAR CICLN: materias voltiles, ceniza y viscosidad de ceniza.
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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2.9.1.- SISTEMAS DE PULVERIZADO
La funcin de un sistema de carbn pulverizado es moler el carbn, entregarlo al equi-
po de combustin, y alcanzar una combustin completa en el hogar con el mnimo exceso de
aire. Este sistema debe operar como un proceso continuo y, dentro de las limitaciones de dise-
o especificadas, el suministro de carbn debe variarse tan rpida y ampliamente como se
requiera por el proceso de combustin.
Una pequea parte del aire requerido por la combustin (15 a 20% en las instalaciones
normales) se utiliza para transportar el carbn al quemador; se conoce como aire primario. En
el sistema de combustin directa, el aire primario se utiliza tambin para secar el carbn en el
pulverizador. El resto del aire comburente (80 a 85%) se introduce en el quemador, y se llama
aire secundario.
Los componentes bsicos de un sistema de carbn pulverizado son:
I) El pulverizador (molino) que pulveriza el carbn a la finura requerida.
II) El quemador, que realiza la mezcla del carbn pulverizado ms el aire primario
con el aire secundario, en las proporciones adecuadas, a la entrada del hogar.
Otros requerimientos necesarios son los siguientes:
- Aire caliente para el secado del carbn, con vistas a una efectiva pulverizacin.
- Ventilador(es) para suministrar aire a los molinos y entregar la mezcla carbn+aire a
quemador(es).
- Alimentador de carbn que controle el rgimen de alimentacin del carbn a cada
molino de la instalacin.
- Elementos de medida y de control.
Los dos sistemas principales que se han utilizado para el procesado, la distribucin y la
combustin del carbn pulverizado son: el sistema de combustin indirecta (sistema de silos)
y el sistema de combustin directa. Hoy da se instala, casi exclusivamente, el sistema de com-
bustin directa.
Sistema de combustin directa
El sistema de combustin directa ha superado al indirecto por: su mayor simplicidad, su
menor inversin inicial, menor coste de operacin y menor necesidad de espacio.
El equipo de pulverizacin desarrollado para el sistema de combustin directa permite la
utilizacin continua del carbn bruto, directamente desde las tolvas, cuya capacidad de alma-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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cenamiento es congruente con la operacin de la planta. Esto se realiza alimentando el carbn,
preparado hasta un tamao mximo, directamente al molino, en el que se seca y se pulveriza,
y luego entregndolo a los quemadores, en una sencilla operacin en cadena.
Los componentes de un sistema de combustin directa son los siguientes:
I) Alimentador de carbn bruto;
II) Fuente (calentador de aire, por humos o por vapor) del aire primario saliente al
molino, para el secado del carbn;
III) Ventilador del molino, tambin llamado ventilador de aire primario, dispuesto
como soplante (o como extractor);
IV) Molino acondicionado para trabajar a presin (o en depresin);
V) Conductos (tuberas) de transporte de aire y de carbn, y
VI) Quemadores.
Hay dos mtodos de utilizacin del sistema de combustin directa: el tipo a presin,
que es el ms frecuente, y el tipo a depresin.
En el mtodo a presin, el ventilador de aire primario, que est ubicado en el lado
de entrada del molino, impulsa aire caliente a travs del molino, en el que toma el carbn pul-
verizado, y lleva la mezcla aire+carbn a los quemadores. En grandes instalaciones, los venti-
ladores de aire primario operan con
aire fro, impulsando el aire primero
a travs del calentador de aire, y
luego a travs del molino. En todo
caso, el carbn se lleva a los que-
madores mediante un ventilador
que trabaja slo con aire.
Generalmente, un molino suminis-
tra carbn a varios quemadores.
Con el tipo a presin, es normal que
cada quemador se alimente con una
lnea independiente desde el moli-
no, aunque en grandes instalacin
es las lneas a quemadores suelen
partir de distribuidores.
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Figura 12.13.- Sistema de combustin de carbn pulverizado tipo
directo a presin.
En el mtodo a depresin, el aire y el carbn arrastrado se aspiran a travs del molino,
mediante la presin negativa de un extractor, ubicado en el lado de salida del molino. Con esta
disposicin, el ventilador manipula una mezcla aire+carbn, y la distribucin de la mezcla a
ms de un quemador se obtiene por un distribuidor aguas abajo de la descarga del ventilador.
Los extractores tienden a concentrar el carbn, y se precisa una adecuada distribucin para
equilibrar caudales en las tuberas de aire+carbn. Normalmente, los molinos del tipo a depre-
sin operan con un caudal constante de aire, en todo el rango de cargas del molino, lo que
implica peores finuras para bajas cargas.
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Fig. 12.14.- Molino de media velocidad de pista y bolas.
Figura 12.16.- Quemador de carbn pulverizada con
doble cortatiros circular.
Figura 12.17.- Quemador de carbn pulverizado de bajo
NOx.
Figura 12.15.- Molino de baja velocidad de pista y
rodillos.
3.- HOGARES CICLN
A lo largo de los aos se han producido continuos avances en los medios de quemar car-
bones. La introduccin de la combustin del carbn pulverizado, en los aos 1920, represen-
t un importante avance, con grandes ventajas sobre la combustin en parrillas. Actualmente,
la combustin de carbn pulverizado est altamente desarrollada, y es an la mejor forma de
quemar muchos de los tipos de carbones, especialmente los de mayores grados y rangos.
Sin embargo se ha desarrollado otro mtodo de quemar carbn; el hogar cicln. La com-
bustin en hogar cicln representa el paso de mayor importancia en la combustin de carbo-
nes, despus de la introduccin del sistema de combustin del carbn pulverizado.
El hogar cicln se aplica a carbones que formen escoria con una viscosidad de 250 poi-
ses a 1.427 C o menos, y en el supuesto de que el anlisis de las cenizas no indiquen una
excesiva formacin de hierro o de piritas frricas. Con estos carbones, la combustin en hogar
cicln se beneficia del sistema de combustin del carbn pulverizado y tiene adems las
siguientes ventajas:
1.- reduccin de la ceniza volante (polvo) en los humos;
2.- ahorra el costo de preparacin del combustible, ya que slo precisa una trituracin,
en lugar de la pulverizacin del carbn, y
3.- reduccin del tamao de hogar.
Cuando se quema carbn en un hogar de caldera, la combustin del hidrgeno se reali-
za sin dificultad, sin embargo la combustin completa del carbono (CO
2
) requiere medidas
especiales que garanticen un continuo aporte de oxgeno, en contacto con las partculas de car-
bono, mientras stas no estn totalmente quemadas. No slo debe haber una mezcla ntima
entre las partculas de carbn y el aire; tambin debe haber suficiente turbulencia para des-
plazar los productos de combustin, conforme se van formando en la superficie del combus-
tible, y aportar aire fresco a la superficie del combustible, para que contine la combustin.
Cuanto mayor turbulencia, ms rpido es el proceso por tanto, menor tiempo requerido de
combustin.
Para la combustin del carbn pulverizado, el carbn se reduce a polvo tan fino que el
70%, aproximadamente, pase a travs de un tamiz de 200 mallas por pulgada cuadrada. El car-
bn finamente pulverizado entra entonces en ntimo contacto con el aire comburente en el que-
mador. Sin embargo, despus de esta mezcla inicial, las partculas de carbn ms finas son
arrastradas por la corriente de aire, de modo que, se produce poca renovacin adicional de aire
en su superficie. As el contacto adicional del oxgeno con el carbn debe producirse, princi-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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palmente, por difusin. Consecuentemente el hogar debe ser relativamente grande, para faci-
litar el tiempo necesario para la difusin del oxgeno, a travs de la capa de CO
2
, con el fin de
que pueda alcanzar las partculas de carbn, y al mismo tiempo para que pueda mantenerse la
temperatura suficientemente alta para completar la combustin. Despus de la combustin,
como las partculas residuales de polvo son menores que las finas de carbn pulverizado,
aqullas son fcilmente arrastradas por los humos y salen del hogar y de la caldera.
Al mismo tiempo, el hogar de una caldera que quema carbn pulverizado tiene la funcin de
refrigerar los humos, de modo que llegan a las superficies de conveccin a temperaturas menores
que la de escorificacin. Esta funcin es contraria a la de mantener una alta temperatura, necesaria
para completar la combustin. Por tanto ser ms ventajoso separar estas dos funciones contradic-
torias, utilizando una pequea cmara de combustin independiente, con alta turbulencia y eleva-
da temperatura, y usando el hogar principal de la caldera fundamentalmente para refrigerar los
gases de combustin (humos).
Durante muchos aos, se reconoci esta necesidad y se investig activamente sobre modifi-
caciones bsicas en el diseo de hogares y de equipos quemadores, para mejorar la combustin y
las caractersticas de funcionamiento del hogar. Adicionalmente, los importantes cambios en dis-
ponibilidad y utilizacin de carbones apremiaron la necesidad de nuevos diseos; por ejemplo, la
demanda de grados mayores de carbn empobrecieron las capas de carbn, y los de ms se reser-
varon para aplicaciones metalrgicas y otros usos. La mecanizacin de las minas de carbn ha
incrementado el contenido en ceniza del carbn extrado.
Se utiliza mucho el lavado para rebajar el contenido en cenizas y en azufre del carbn;
sin embargo, esto representa un gasto adicional. El progreso ha impulsado la necesidad de
equipos totalmente aptos para quemar carbones de bajos grados y rangos, con alto contenido
de cenizas y con una baja temperatura de fusin de ceniza. El hogar cicln es el resultado de
los esfuerzos realizados para cumplimentar estas necesidades y para vencer las dificultades
planteadas con otros mtodos de combustin.
3.1.- PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO
El hogar cicln es un cilindro horizontal refrigerado por agua, en el que se quema el
combustible, se libera energa trmica a regmenes extremadamente altos, y se completa la
combustin. Las superficies refrigeradas por agua estn, en su mayor parte, claveteadas y
cubiertas con refractario. El carbn se tritura en una trituradora sencilla, de tal modo que apro-
ximadamente el 95% pase a travs de un tamiz de 4 mallas, y se introduce en el quemador
situado en el extremo del cicln. El 20% del aire de combustin, denominado aire primario,
entra, tambin, en el quemador tangencialmente y comunica un movimiento turbillonario al
carbn entrante. El aire secundario se introduce tangencialmente, en la misma direccin y a
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Revisin: 2004
una velocidad de 90 m/s, por la
parte superior del barril del cicln,
y facilita una mayor accin de tor-
bellino o centrifuga a las partcu-
las de carbn. Por el centro del
quemador se introduce una peque-
a cantidad de aire (hasta un 5%
aproximadamente). Este se deno-
mina aire terciario.
El combustible se quema con regmenes de liberacin de energa trmica entre 4,7 y 8,3
MW/m
3
y con temperaturas de humos que exceden los 1.650 C. Estas temperaturas son sufi-
cientemente altas para fundir las cenizas en escoria lquida, que forma una capa en las pare-
des del cicln. Las partculas del carbn que entra (excepto algunos finos que se queman en
suspensin) se arrojan contra las paredes por la fuerza centrfuga, quedan fijadas por la esco-
ria, y son lamidas por el aire secundario tangencial de alta velocidad. As el aire requerido para
quemar el carbn se suministra con rapidez, y los productos de combustin se evacuan veloz-
mente.
En el hogar cicln la liberacin de energa trmica por m
3
es muy elevada. Sin embar-
go, en el cicln hay slo una pequea cuanta de superficie, y sta est parcialmente aislada
por cubricin con la capa de escoria. Los regmenes de absorcin de energa trmica varan
entre 126 y 252 kW/m
2
. Esta combinacin de alta liberacin de energa y de baja absorcin
trmica asegura las altas temperaturas necesarias para completar la combustin y para prove-
er la deseada cubricin de escoria lquida sobre la superficie.
Los productos de combustin se descargan
a travs del cuello, refrigerado por agua, que
comunica el cicln con el hogar de la caldera que
refrigerar los humos. El exceso de escoria fun-
dida, que constituye la fina capa retenida en las
paredes, fluye continuamente hacia el exterior
del quemador y se descarga a travs de una tobe-
ra de escoriado hacia el hogar de la caldera,
desde donde se vaca a un tanque de escoria, se
solidifica y se tritura para su evacuacin. De esta
forma la cantidad de polvo (ceniza volante) es
pequea y su tamao tan fino que no puede espe-
rarse la erosin de las superficies de calenta-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Figura 12.18.- Hogar cicln.
Fig. 12.19.-Disposicin de fuegos en hogares cicln.
miento de la caldera, incluso con altas velocidades de humos.
3.2.- IDONEIDAD DE COMBUSTIBLES PARA HOGAR CICLN
El hogar cicln es capaz de quemar con xito una amplia variedad de combustibles. Se
pueden quemar un amplio rango de carbones que va desde los bituminosos de bajos voltiles
hasta los lignitos. Tambin se pueden utilizar, satisfactoriamente, en combinacin con com-
bustibles fsiles otros combustibles slidos como cortezas de madera, coque de carbn y
coque de petrleo. Tambin son aptos para quemar en el hogar cicln los aceites combustibles
(fuel) y los gases.
La idoneidad de los carbones depende de: su humedad, del contenido en cenizas y vol-
tiles y de la composicin qumica de las cenizas. Las materias voltiles deben ser superiores
al 15%, (sobre base seca), para obtener la alta velocidad adecuada de combustin. El conteni-
do en ceniza debe ser como mnimo del 6%, para proveer una adecuada capa de escoria en el
cicln, y puede ser tan alta como de un 25% sobre base seca. El contenido de humedad puede
variar mucho, dependiendo del rango del carbn, de la temperatura del aire secundario y del
equipo de preparacin del combustible, que puede incluir un presecado del mismo.
El primer criterio que debe de
cumplir un carbn para poder ser
utilizado en este sistema de combus-
tin es la relacin que existe entre la
cantidad total de azufre con relacin
a la de hierro y el calcio+magnesio.
Esta comparacin facilita una indi-
cacin de la tendencia del carbn a
formar hierro o sulfuro de hierro,
ambos indeseables para el hogar
cicln. Los carbones que tienen un
elevado contenido de azufre y/o una
alta relacin de hierro no se consi-
deran apropiados.
El segundo criterio para establecer la adecuacin de un carbn, para quemarlo en un
hogar cicln, es la viscosidad de la escoria formada por la ceniza. Como la combustin satis-
factoria del carbn depende de la formacin de una capa de escoria lquida en el cicln, y dado
que la escoria se elimina del cicln y hogar primario en forma fluida, la viscosidad de la esco-
ria debe permitir su flujo a las temperaturas que reinan en el cicln hogar primario. La expe-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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figura 12.20.- Criterio de seleccin de carbones para hogares cicln.
riencia en instalaciones con muchos carbones diferentes, a la vez que las amplias investiga-
ciones sobre caractersticas de cenizas, han facilitado la informacin para evaluar la idonei-
dad de un carbn, desde el punto de vista de la evacuacin de escoria, sin necesidad de ensa-
yos de combustin real.
La escoria fluye justamente sobre una superficie horizontal con una viscosidad de 250
poises. La temperatura a la que se obtiene esta viscosidad constituye un criterio para determi-
nar la idoneidad de un carbn, desde este punto de vista. Dicha temperatura se calcula a par-
tir del anlisis qumico de la ceniza del carbn, y se considera como mximo un valor de 1.427
C. En la prctica, para combustibles con mayores contenidos de humedad y menores pode-
res calorficos, se prefieren temperaturas algo menores.
4.- LECHO FLUIDO
La normativa medioambiental, cada vez ms estricta, en el sector de la generacin de
energa va marginando importantes recursos de combustibles, debido a su alto contenido en
azufre. Por este motivo se crean cantidades considerables de rechazos de lavado que son inu-
tilizables para la combustin en calderas de lecho suspendido. La combustin en lecho fluido
(CLF) de combustibles slidos triturados es una alternativa en auge en todo el mundo, dada su
capacidad para la reduccin in situ de los xidos de azufre y para quemar combustibles
pobres sin el apoyo de hidrocarburos.
La combustin en lecho fluido es una tecnologa de uso limpio del carbn que ha supe-
rado con xito las etapas de Investigacin, Demostracin y Desarrollo (I+D+D), y se encuen-
tra plenamente disponible y operativa a nivel comercial, hasta tamaos de 350 MWe y an
mayores. Sin embargo, hoy da existe una demanda creciente por parte de las empresas elc-
tricas y generadores independientes de grupos con potencias unitarias superiores.
La combustin del carbn (u otros
combustibles slidos) en lecho fluido
permite alcanzar fundamentalmente
dos objetivos primordiales desde el
punto de vista medioambiental:
1) Alto grado de retencin de azufre
en las cenizas, reduciendo las emisio-
nes de xidos de azufre en un 90%, o
incluso ms, en comparacin con las
unidades convencionales de lecho sus-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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figura 12.21.- Emisiones en calderas de lecho fluido en funcin de
la temperatura del lecho.
pendido o fijo.
2) Baja emisin de xidos de nitrgeno(NO
x
), aproximadamente la mitad (o menos)
que en el caso de unidades convencionales.
4.1- EL PROCESO DE FLUIDIFICACIN
El trmino fluidificacin, se emplea para describir un tipo de proceso o fenmeno, con-
sistente en el contacto entre slidos (granos) y fluidos, de modo que las partculas slidas apa-
recen suspendida en el fluido, que se mueve a travs de lecho formado por dichas partculas,
en direccin vertical y sentido ascendente. Un lecho fluidificado con gas tiene una apariencia
muy similar a un lquido en ebullicin y, en muchos aspectos, presenta el comportamiento de
un lquido.
Supongamos un lecho de slidos granulares y hagamos la experiencia de ir aumentando
la velocidad de paso del flujo de gas:
La relacin entre la velocidad superficial del fluido (x) y la prdida de carga (P ), que
se produce cuando aqul atraviesa un lecho poroso en sentido ascendente, puede ser determi-
nada experimentalmente, y al ser representada en coordenadas logartmicas se obtiene el gr-
fico de la figura 12.22 que recibe el nombre de curva de fluidificacin.
En la zona AA del lecho permanece fijo. En el punto B se alcanza la mxima porosidad
posible, estando las partculas an en contacto. En esta zona el estado del lecho se conoce
como lecho expandido. Si al llegar a B se aumenta ligeramente la velocidad del gas, las part-
culas se separan y comienza la fluidificacin. Al ocurrir esto, la cada de presin a travs del
lecho frecuentemente disminuye ligeramente al pasar el sistema desde B al punto C. A partir
de C, si se sigue aumentando la velocidad, las partculas comienzan a moverse cada vez ms
intensamente, es decir que aumenta el grado de agitacin del lecho permaneciendo la prdida
de carga sensiblemente constante. En el punto D comienza el transporte por arrastre de las par-
tculas del lecho. Si se contina aumentando la velocidad del gas, se observar que a partir de
all la P cae bruscamente, debido a la disminucin de la resistencia por la prdida paulatina
del peso del lecho, En D ha terminado el arrastre del lecho, y desde all al aumentar la velo-
cidad del gas la P aumenta nuevamente (tramo DE).
Si ahora realizamos el experimento al revs, disminuyendo paulatinamente la velocidad
del fluido, los valores obtenidos describirn la trayectoria EDDCBFF, ocurriendo que AA
estar por encima de FF, debido a que cuando el lecho retorna a su condicin de fijo, las par-
tculas se acomodan de distinta forma.
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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El punto F, se denomina punto de mnima fluidificacin, o de fluidificacin incipiente.
La velocidad correspondiente a este punto se denominada velocidad de mnima fluidificacin,
y la altura del lecho, altura de mnima fluidificacin.
Las curvas de fluidizacin son de utilidad para definir y clasificar los tipos de combus-
tin en lecho fluido.
4.2.- PROCESO DE COMBUSTIN EN LECHO FLUIDO. CONCEPTO BSICO
La combustin en lecho fluido comprende entre otros los siguientes procesos: fluidifica-
cin de slidos, combustin propiamente dicha: transferencia trmica; atraccin, elutricin y
reduccin del tamao de las partculas; emisiones de contaminantes; calcinacin, etc.
En un combustor de lecho fluidificado el combustible se alimenta continuamente al
lecho y la ceniza producida en la combustin se extrae tambin continuamente, de modo que
el volumen se mantiene constante. Debido a la rpida mezcla y homogeneizacin del lecho y
la alta eficacia de la combustin, la cantidad de inquemados en el lecho es normalmente baja.
Cuando se alimenta combustible al lecho, las partculas adquieren alta temperatura rpi-
damente, debido a su inmediato proceso de mezclado homogneo en el lecho y a la buena
transmisin trmica que se opera en el mismo. El tiempo de residencia de las partculas de car-
bn en el lecho vara de fracciones de minuto a pocos minutos, dependiendo del tipo de com-
bustible y del tamao de las partculas. En el proceso de calentamiento se desprender prime-
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Fig. 12.22.- Curva de fluidificacin y clasificacin de lechos en funcin de la velocidad del fluido fluidificador.
ro la humedad y luego las materias voltiles (hidrgeno, metano, monxido de carbono, etc...)
quedando finalmente el carbono.
El oxgeno que toma parte en las reacciones procede fundamentalmente del aire de flui-
dizacin, pero tambin del oxgeno que incluye el combustible. En condiciones normales de
operacin, las materias voltiles producidas se queman completamente por encima del lecho.
El aire es inyectado a travs de una parrilla distribuidora por el fondo del lecho, regu-
lndose la velocidad de fluidificacin. Los gases de la combustin salen por la parte superior
hacia la chimenea.
El control de la temperatura, entre 800 y 900 C, se logra por la introduccin de tubos
de agua en el lecho, que extraen una gran parte de la energa trmica producida en la combus-
tin, lo que permite un menor tamao de las calderas. Este tipo de combustores admite un
amplio rango tanto de tamaos de carbn de distintas caractersticas como de posibles residuos
combustibles.
4.3.- DESULFURACIN
Una de las caractersticas ms destacadas
de la CLF es su alta capacidad para la retencin
in situ del azufre, lo que supone una conside-
rable ventaja frente a los procedimientos conven-
cionales de lecho suspendido o fijo, en los cuales
es necesario disponer de instalaciones de depura-
cin de los gases de combustin si se quiere eli-
minar el SO
2
producido.
En la CLF puede retenerse el SO
2
produci-
do mediante la adicin de un solvente (caliza o
doloma). Las reacciones que tienen lugar depen-
den de las condiciones de operacin y de la pre-
sin. Los xidos de calcio reaccionan con el dixido de azufre producido en la combustin,
formando sulfatos que se eliminan con las cenizas.
4.4.- FORMACIN DE XIDOS DE NITRGENO
Los xidos de nitrgeno (NO
x
) en los gases de combustin pueden proceder, bien de la
descomposicin del N
2
del aire o bien del nitrgeno orgnico del combustible. El NO
x
, suele
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Figura 12.23.- Retencin de azufre en funcin de la
temp. del lecho y la relacin Ca/S.
estar compuesto, en general, por ms del 95% de NO y el resto por NO
2
y trazas de N
2
O
La contaminacin por NO
x
se conside-
ra de igual categora que la del SO
2
pudiendo
daar la vegetacin (alto riesgo cuando la con-
centracin es superior a 0,5 ppm) y siendo noci-
vo para la salud humana. En este sentido se con-
sidera ms peligroso que el SO
2
La formacin de NO
x
depende, funda-
mentalmente, de la temperatura del lecho, del
tiempo de residencia y del exceso de oxgeno
(exceso de aire).
4.5.- TEMPERATURA Y CONSTITUCIN DEL LECHO
La temperatura del lecho suele mantenerse entre 750 y 950 C o ms estrictamente entre
800 y 900 C, por todas las razones antedichas.
La temperatura superior viene limitada por la necesidad de que las cenizas no fundan y
no se aglomeren, perjudicndose las condiciones de fluidizacin, y por la conveniencia de que
las emisiones de NO
x
no sean demasiado altas, pues como se ha visto anteriormente, aumen-
tan con la temperatura. Otra razn por la que la temperatura no debe ser muy alta, es porque a
unos 1.000 C se descompone el sulfato de calcio, producindose SO
2
.
El lmite inferior viene determinado por la necesidad de efectuar la combustin en con-
diciones eficientes, evitando los inquemados por elutricin y favoreciendo la postcombustin
por encima del lecho. Por otra parte, a baja temperatura la retencin de azufre se inhibe, debi-
do a la baja calcinacin. Como resultado de ambos extremos, se encuentra como temperatura
ptima la de 850 C, con mxima retencin de SO
2
, buena combustin y emisiones de NO
x
relativamente bajas.
La regulacin de la temperatura se consigue mediante tubos inmersos en el lecho, ali-
mentacin de combustible, dosificacin del aire de fluidizacin (cmaras), recirculacin de
cenizas y, eventualmente, recirculacin de gases de la combustin.
.
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Revisin: 2004
Figura 12.24.- Formacin de NOx en funcin de la temp.
del lecho y del contenido de nitrgeno del combustible.
p
p
m
4.6.- CLASIFICACIN DE LOS LECHOS FLUIDOS
Las distintas variantes de combustin en lecho fluido, pueden clasificarse atendiendo a
la velocidad de fluidizacin y a la presin a que tiene lugar el proceso.
4.6.1.- Clasificacin segn la velocidad de fluidificacin
Para el caso de un lecho fluido a presin atmosfrica, las calderas se pueden agrupar en
una de las dos categoras siguientes:
Lecho fluido burbujeante (fluidificacin heterognea)
Cuando la velocidad del flujo supera a la mnima de fluidificacin, (1 a 3 m/s).
Siempre hay un arrastre de partculas y puede haber recirculacin de cenizas, no muy
elevada.
Lecho fluido circulante
Cuando la velocidad de trabajo llega a valores de 5 a 10 m/s. En este caso tiene lugar
un gran arrastre del material, del orden de 30 a 100 veces la carga de alimentacin,
necesitndose de un cicln especial y un sistema de control de alimentacin de recir-
culacin al lecho.
4.6.2.- Clasificacin segn la presin de funcionamiento
La combustin en lecho
fluido puede tener lugar a presin
atmosfrica o a una determinada
sobrepresin; en este caso se
denomina combustin en lecho
fluido a presin o presurizado.
Las presiones suelen situarse en
el rango de 5 a 20 bar, siendo
normal de 12-18 bar. Las instala-
ciones de combustin en lecho
fluido a presin son ms compactas, ocupando mucho menos volumen para igual capacidad.
La combustin en lecho fluido a presin puede ser, a su vez, burbujeante o circulante.
Lecho fluido a presin atmosfrica
ltimamente, se han desarrollado calderas que incorporan lechos circulantes; es
decir; se utilizan altas velocidades en los gases para arrastrar las partculas calientes
y los gases desde el lecho fluidificado y zonas de combustin hasta termopermutado-
res instalados en una zona aparte, lo cual aade un mejor control y una supresin ms
TEMA XII.- SISTEMAS DE COMBUSTIN
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Revisin: 2004
Figura 12.25.- Esquema de una caldera de lecho fluido circulante.
eficaz de xidos de nitrgeno y azufre. En algn punto, es preciso separar las part-
culas slidas del gas de combustin y reciclarlas, para esto han explorado varios y
diferentes diseos.
Un diseo de caldera de lecho fluido circulante destinado a quemar combustible de
baja calidad, es el que se ha construido en La Pereda (Mieres, Asturias). Consiste en
una caldera de 50 MWe para quemar una mezcla de residuos procedentes de minas
(desechos de minas de hulla, residuos de madera y carbn en bruto) con un conteni-
do de ceniza del 65%.
Lecho fluido presurizado
Una manera de conseguir el aumento de eficiencia en los ciclos de potencia es utili-
zar un sistema de combustin a presin en lecho fluido. El tamao de la cmara de
combustin se reduce debido a un menor volumen de aire. El azufre se elimina del
lecho aadiendo, en este caso, dolomita y, como la ceniza no se funde a la tempera-
tura empleada en la combustin en lecho fluido, no es abrasiva. El porcentaje del ren-
dimiento global de un sistema de combustin en lecho fluido presurizado se estima en
alrededor de 4 puntos por encima de un sistema equivalente alimentado por combus-
tible pulverizado con desulfuracin del gas de combustin. El coste del combustible
y la emisin de dixido de carbono se reducirn en un 10%.
Una planta de demostracin de esta tecnologa lo constituye la central trmica de
Escatrn (Teruel). Se trata de una unidad remodelada, de otra ya existente, con una
capacidad neta de 76,4 MWe.
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Revisin: 2004
Figura 12.26.- Esquema de una instalcin de ciclo combinado con caldera de lecho fluido presurizado.