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TEMA 3.

- PRETRATAMIENTOS DEL AGUA BRUTA


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1.- NECESIDAD DEL TRATAMIENTO DEL AGUA

El vapor se produce por el cambio de fase del agua suministrada a la caldera por las
bombas de alimentacin.

El agua de alimentacin se compone por el agua de aportacin y por el retorno de
condensados. La relacin entre los caudales de ambos es muy diversa, pues mientras en
centrales que generan energa, la cantidad de condensado en el agua de alimentacin es del
97% en otras puede llegar a ser del 30% o el 0%, en algunos casos.

El agua de aportacin para suplir estas prdidas de condensado se prepara, en las
centrales, a partir de agua de ros, pozos, embalses, etc. Cualquier clase de agua natural
contiene sustancias disueltas en mayor o menor proporcin tal y como se ha visto
anteriormente. Si estas impurezas pasan a la caldera, afectan de forma perjudicial a su
funcionamiento.

Las sales de Ca, Mg y tambin las silcicas, al evaporarse el agua en la caldera llegan a
cristalizar y se depositan en forma de incrustaciones en los tubos. Estos sedimentos
disminuyen la transmisin trmica y la temperatura de los tubos aumenta, lo que conduce al
recalentamiento y a la rotura de los mismos. En general, se puede decir que como toda
impureza del agua se refleja perniciosamente en el funcionamiento de la caldera, no se
permite el suministro a la misma de agua que no haya sido previamente tratada.

Hasta hace pocos aos es empleaban multitud de mtodos para acondicionar el agua de
caldera. El ms conocido era el tratamiento con cal-sosa, trifosfato.

En la actualidad el intercambio inico ha progresado tcnicamente hasta el punto que ha
encontrado general aceptacin en la preparacin de agua de alimentacin de calderas.

2.- CONSIDERACIONES ACERCA DEL TRATAMIENTO DEL AGUA

La preparacin del agua para calderas requiere un estudio cuidadoso y bien planificado.

Para decidir el tipo de tratamiento que se ha de llevar a cabo, se debern considerar los
siguientes factores:
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Tipo de caldera
Tiene importancia tanto la presin de funcionamiento (alta, baja) como el diseo
(hierro fundido, acero), as como la cantidad y tipo de impurezas que la caldera
pueda tolerar sin perjuicio en su funcionamiento.

Naturaleza del agua bruta
El agua puede ser dura o blanda, corrosiva o incrustante, etc., segn la cantidad
y tipo de impurezas.

Tratamiento preliminar o pretratamiento del agua
Este ha podido ser: ablandamiento, paso por precalentadores, desgasificadores,
etc.

Cantidad de agua bruta y purgas requeridas

Empleo del vapor
No es lo mismo que se utilice para calentamiento solamente o para otros fines.

Supervisin y controles que se disponen

Cada instalacin se deber considerar individualmente. Una vez decidido el tratamiento
se debern realizar los anlisis correspondientes por el personal de conduccin de la caldera.
El laboratorio deber hacer anlisis para confirmar resultados. Un aspecto importante es
asegurarse que los componentes empleados en el tratamiento no violan cualquier ordenanza
municipal con respecto a purgas, drenaje de calderas, etc.

Como puede deducirse de todo lo anterior, el tratamiento del agua es una de las
operaciones ms sofisticadas de la qumica del agua.

3.- OBJETIVOS DEL TRATAMIENTO DEL AGUA

Los objetivos de todo tratamiento de agua son:

a) Mejorar la seguridad de la caldera y su rendimiento.

b) Reducir costes de operacin.

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c) Reducir reparaciones costosas.

d) Mantener altas transferencias trmicas.

e) Evitar corrosiones e incrustaciones.

4.- CONTROL DE PROBLEMAS DERIVADOS DEL AGUA EN CALDERAS

Los problemas que se producen en calderas son, principalmente:

- CORROSIONES. Relacionadas con los gases disueltos y los cidos.
- INCRUSTACIONES. Causadas por la dureza del agua.
- ARRASTRES. Debidos a las espumas y los slidos disueltos en agua y vapor.
- FRAGILIDAD CAUSTICA. Est relacionada con los alcalis.

Los medios bsicos que se utilizan para controlar estos problemas son:

PRETRATAMIENTOS. del agua antes de entrar en la caldera, para reducir o eliminar
dureza, slice, gases, slidos, etc.

ACONDICIONAMIENTO INTERNOS para el agua que existe en el interior de la
caldera

5.- PRETRATAMIENTOS

Bajo el nombre de pretratamientos se engloban al conjunto de tcnicas que se utilizan
para asegurar la pureza del agua necesarias para la produccin de vapor y la refrigeracin Se
emplean para reducir o eliminar las impurezas del agua de la caldera, antes de entrar en la
misma.

Existen diferentes tipos de pretratamientos que se pueden emplear, ya que las exigencias
de calidad del agua varan con las industrias, y aun dentro de la misma industria se pueden
necesitar diferentes calidades de agua.

Como objetivos especficos del pretratamiento se pueden indicar:

- Control de arrastres.
- Prevencin de incrustaciones.
- Prevencin de las corrosiones.

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Las operaciones previas a que puede ser sometida el agua son:

- Oxidacin.
- Clarificacin.
- Ablandamiento por precipitacin.
- Filtracin.

5.1.- Oxidacin

Esta tcnica es el punto de partida de un programa de pretratamiento. Esta fase emplea
aditivos qumicos o dispositivos de aireacin para convertir gases o slidos solubles en
insolubles. Las principales tcnicas de oxidacin son:

La aireacin
La aireacin es un proceso en el que el aire y el agua entran en ntimo contacto.
Normalmente se realiza dejando caer el agua a contracorriente del flujo de aire que
puede ser atmosfrico o forzado. El tiempo de contacto entre el aire y el agua y la
relacin de volumen aire-agua debe ser suficiente para establecer el equilibrio.

Se emplea en:

a) Reduccin del dixido de carbono (descarbonatacin).
b) Reduccin del amonaco y cido sulfrico.
c) Oxidacin del hierro y manganeso (aguas en torres de refrigeracin).

La cloracin
El cloro es probablemente el reactivo ms poderoso con que cuenta la industria para el
tratamiento de agua y de aguas residuales.

Reacciona con las materias orgnicas para formar derivados clorados y algunas de estas
reacciones pueden originar productos de reaccin explosivos (hidrocarburos, alcoholes
y teres).

Sus aplicaciones ms importantes son:

a) Desinfeccin.
b) Eliminacin de amonaco y otros compuestos orgnicos nitrogenados.
c) Control del sabor y del olor.
d) Oxidacin de SH
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e) Oxidacin del hierro y manganeso.
f) Destruccin de la materia orgnica.
g) Reduccin del color.
h) Control de algas y hongos.
i) Control del hierro y del manganeso.

5.2.- Clarificacin

La materia suspendida en el agua, a fin de conseguir un agua apropiada para usos
domsticos e industriales, se elimina por varios mtodos. Generalmente la eliminacin por
clarificacin comprende los procesos de coagulacin, floculacin y sedimentacin.

I) La coagulacin
Es el proceso de desestabilizacin por neutralizacin de cargas elctricas. Una vez
neutralizadas las partculas ya no se repelen y pueden precipitarse juntas. La coagulacin se
puede realizar mediante el empleo de:

- Sales inorgnicas de aluminio o hierro.
- Polmeros orgnicos.

II) La floculacin
Es el proceso que origina la unin de las partculas coaguladas para formar una
aglomeracin o flculo. Comienza cuando las partculas estn neutralizadas y crecen en
tamao. Este proceso puede ocurrir naturalmente o aumentando la velocidad de reaccin por
adicin de ayudantes de coagulacin.

Los ayudantes de coagulacin no son por s coagulantes, pero ayudan al proceso
formando flculos que se sedimentan. Se emplean cuando: las bajas temperaturas retardan las
reacciones qumicas y la formacin del flculo, la capacidad del equipo es pequea para las
necesidades, no se puede eliminar la turbiedad existente slo con el coagulante.

III) La sedimentacin
Consiste en la eliminacin de las partculas en suspensin posteriormente a que hayan
sido coaguladas y floculadas.

El proceso de coagulacin-floculacin-sedimentacin requiere cuatro etapas:

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1. Rpida mezcla inicial entre el coagulante y el agua bruta a fin de conseguir
rpido contacto entre el coagulante y las partculas causantes de la turbiedad.
2. Un perodo de suave y lenta mezcla, que permita que el flculo aumente de
tamao y capte la materia en suspensin.
3. Un perodo de reposo a fin de que el flculo sedimente.
4. Separacin del flculo y el agua.

Las instalaciones de clarificacin que se emplean industrialmente son de tres tipos,
atendiendo a la marcha del agua y a la formacin y recirculacin de fangos.

- Clarificadores horizontales sin contacto de fangos.
- Clarificadores ascensionales de contacto de slidos (o de contacto de fangos).
- Clarificadores ascensionales de contacto de slidos y de recirculacin de fangos.

5.3.- Procesos de ablandamiento por precipitacin

Los procesos de ablandamiento de aguas por precipitacin se emplean para reducir la
dureza, alcalinidad, slice y otros constituyentes, para preparar el agua para calderas,
refrigeracin, como primera etapa de un tratamiento posterior por intercambio inico y otros.

Ello se consigue con determinados productos qumicos, cal, carbonato sdico, sosa
custica, aluminato sdico, que reaccionan con la dureza en solucin. La dureza precipita y se
separa del agua por sedimentacin o filtracin.

En el tratamiento del agua se elimina la alcalinidad de bicarbonatos, se reduce la
turbiedad y, bajo ciertas condiciones, se logra tambin reducir el contenido en O
2
, CO
2
y
slice.

El grado de efecto conseguido depender de varios factores como son: la temperatura
del agua, la cantidad y calidad de productos qumicos utilizados y el equipo empleado. Segn
se trate de procesos en fro o en caliente los aparatos varan.

5.4.- Filtracin

La coagulacin y sedimentacin produce agua de calidad adecuada para su empleo en la
mayora de las industrias. Pero cuando el agua se emplea para beber, calderas u otros procesos
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se debe filtrar para eliminar toda materia suspendida apreciable a simple vista, incluso la
materia orgnica ms fina.

El mtodo ms comn de filtracin consiste en hacer pasar el agua en sentido
descendente a travs de un lecho de arena o antracita, cuidadosamente clasificada.

La filtracin no elimina los slidos disueltos, pero se puede emplear junto con un
proceso de ablandamiento o clarificacin que reducen la concentracin de slidos disueltos.

Los tipos de filtros empleados son: de gravedad o de presin. Arena o antracita es el
lecho filtrante ms comn empleado en la filtracin. La arena puede ser de slice o de cuarzo,
y los filtros pueden ser abiertos o a presin. Dentro de los filtros a presin, pueden ser
horizontales o verticales.

En cualquier filtro, a medida que se va usando se produce el ensuciamiento y
colmatacin del lecho filtrante, de forma que es necesario lavar dicho lecho. En los filtros de
arena, el lavado se realiza por agua a contracorriente, de forma que el lecho se esponja,
agitndose la masa de arena, y chocando unas partculas con otras, hasta que se desprenden
los slidos retenidos. En algunos filtros, se acompaa la inyeccin de agua por otra inyeccin
de aire, de acuerdo a secuencias preestablecidas, de tal forma que el lavado puede resultar ms
eficaz. El funcionamiento del filtro puede ser manual o automtico. En cualquier caso, se
detecta la necesidad de lavado del lecho filtrante por medio de la prdida de carga que se
origina en el mismo como consecuencia de la colmatacin de la arena producida por el
ensuciamiento.