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Enfoques

Universidad Adventista del Plata


secinves@uapar.edu
ISSN: 1514-6006
ARGENTINA
2002
Tevni Grajales Guerra
LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA,
Enfoques, enero-diciembre, ao/vol. 14, nmero 001
Universidad Adventista del Plata
Buenos Aires, Argentina
pp. 5-21

La metodologa de la investigacin
histrica: una crisis compartida
Tevni Grajales Guerra
No hay memoria de lo que precedi,
ni tampoco de lo que suceder habr memoria en los que sern despus
Eclesiasts 1:11.

Resumen
Este trabajo presenta una sntesis de la metodologa utilizada al investigar la historia con
una perspectiva positivista. Indica que el esfuerzo que haga el historiador por emular de
manera rigurosa al mtodo cientfico, es un esfuerzo infructuoso que se justifica en una
cosmovisin mecanicista, la cual tuvo su origen a partir del siglo XVII y que ha perdido
vigencia en los ltimos aos para dar paso a una cosmovisin sistmica que no slo
requiere el replanteamiento de la metodologa de la ciencia en general, sino de la historia en
particular. La subjetividad y la interpretacin que fueron inevitables en la metodologa de la
investigacin histrica parecen tener algo que aportar a la bsqueda de nuevas formas para
abordar los problemas de la metodologa cientfica del siglo XXI.
Palabras clave: cosmovisin metodologa de investigacin investigacin en historia
profecas e historia concepto judeo-cristiano de la historia crtica de las fuentes
Summary
This paper presents a synthesis of the methodology used when doing historical research
from a positivist standpoint. It points out that the efforts of the historian to strictly imitate
the scientific method is a fruitless effort which stems from the mechanistic worldview of
the 17
th
century. In the last few years, however, the influence of such worldview has waned
to give way to a systemic worldview which requires not only a new posing of the
methodology of science but specifically of history. Subjectivity and interpretation,
unavoidable for methodology of historical research, seem to be of some relevance at the
moment of searching for new ways of coping with the problems of scientific methodology
in the 21
st
century.
Key words: worldview methodology of research history research prophecies and
history Judeo-Christian notion of history source criticism
Rsum
Ce travail prsente une synthse de la mthodologie quon emploie pour investiguer
lhistoire partir dune perspective positiviste. Il affirme que leffort de lhistorien pour
imiter avec succs la mthode scientifique est un effort infructueux, qui tait justifi dans
une cosmovisin mcaniciste qui commena autour du sicle XVII, et dont la validit
nexiste plus aujourdhui, parcequelle a laiss sa place una cosmovisin systmatique que
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pas seulement a chang la mthodologie de la science en gnral mais de lhistoire en
particulier. La subjectivit et linterprtation qui furent invitables dans la mthodologie de
linvestigation historique semblent avoir quelque chose apporter la recherche de
nouvelles formes daborder les problmes de la mthodologie scientifique du sicle XXI.
Mots clefs: cosmovision mthodologie de linvestigation linvestigation dans lhistoire
prophties et histoire conception judo-chrtienne de lhistoire critique des sources
INTRODUCCIN AL PROBLEMA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA
Proponemos un tema que no es posible abarcar en plenitud, pero que
merece una atencin reflexiva que contribuya a alimentar el inters por la
manera de hacer y de entender la historia. Aunque sin pretender profundizar
en el tema de la filosofa de la historia y su teora, se procurar destacar la
manera como los cambios de cosmovisin determinan el papel del mtodo en
la ciencia y la historia. El cambio que tuvo lugar en los siglos XVII y XVIII
fundament el advenimiento del pensamiento y la metodologa cientfica, lo
cual dio pie a la introduccin de perspectivas rgidas en la metodologa de la
historia. A su vez, sta procur en vano emular los resultados de las ciencias
naturales. Ahora, el nuevo cambio de cosmovisin en el siglo XX
compromete tanto a la historia como a las ciencias en general con modelos
metodolgicos interpretativos, flexibles, subjetivos, que buscan el sentido y el
significado tanto en la convergencia como en la divergencia, en un contexto
inestable e impredecible.
Segn Holscher, la historia ha sido considerada como una unidad
metafsica de espacio y tiempo en el que todo est ligado a todo, en la que el
evento histrico es visto como un elemento dentro de la narrativa histrica y
en la que el cambio histrico es el cambio de un objeto dentro de un
conjunto de parmetros histricos. Se trata de un concepto tradicional de la
historia que fue establecido por el historicismo en el siglo XIX.
1

Al respecto se dice que la idea de historia, con su rgida distincin
entre el pasado y el presente y su cuidadoso escudriamiento de las
conexiones de una parte con la otra, vino bastante tarde a la escena de la vida
intelectual.
2

1
Lucian Holscher, The New Annalistic: A Sketch of a Theory of History, History and Theory
36 (Octubre, 1997): 317-335.
2
Jacob Neusner, Paradigmatic versus Historical Thinking: The Case of Rabbinic Judaism,
History and Theory 36 (Octubre, 1997): 353-357.
6 Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21
LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA
La investigacin histrica se refiere al esfuerzo que se realiza con el
propsito de establecer sucesos, ocurrencias o eventos en un mbito que
interesa al historiador; se entiende por metodologa el modo como se enfocan
los problemas y se buscan las respuestas. Segn Best, cuando el esfuerzo que
se realiza es sistemtico partiendo de un problema se proponen hiptesis, las
cuales son verificadas a partir de datos primarios, a fin de formular
generalizaciones o conclusiones, se puede decir que la investigacin histrica
se ubica en el mbito de la ciencia.
3

Pero la historia como una actividad del hombre es tan antigua como
la humanidad y antecede el largo proceso de cambio que, con sus races en la
Edad Media, tuvo lugar durante los siglos XVII y XVIII,
4
culminando con la
revolucin cientfica introductora del pensamiento emprico y la cosmovisin
mecanicista.
5
As, bajo la influencia de la nueva cosmovisin, las ciencias
humanas se dedicaron a aplicar el pensamiento cientfico a lo que
normalmente eran ciencias interpretativas.
6
La historia en sus orgenes dependa principalmente de medios orales
como forma de transmisin y supona que el transmitir la experiencia de una
generacin a otra era un mtodo prctico de ensear; la persona se apoyaba en
ese conocimiento para enfrentar su presente. Pero a partir del siglo XVIII
comenz a darse una separacin entre el mbito de la experiencia inmediata
del individuo y el campo de sus expectativas. La distancia entre el pasado y el
futuro se increment hasta que se dio una ruptura entre el pasado y el futuro,

3
John W. Best, Cmo investigar en educacin? (Madrid: Ediciones Morata, 1982).
4
Una serie de cambios en el pensamiento y las letras europeas cuyos actores denominaron
Iluminismo, porque consideraban que estaban quebrando con el pasado y reemplazando la
oscuridad, las tinieblas y la ignorancia del pensamiento europeo con la luz de la verdad. Sus
premisas fundamentales eran: (a) el universo es fundamentalmente racional y nicamente puede
ser entendido por el uso de la razn, (b) se llega a la verdad por la observacin emprica, el uso
de la razn y la duda sistemtica, (c) la experiencia humana es el fundamento de la comprensin
humana de la verdad; no se debe dar preferencia a la autoridad sobre la experiencia, (d) la vida
humana puede ser conocida de la misma manera como conocemos el mundo natural y una vez
que se conoce, puede ser manipulada o elaborada de la misma manera que lo natural, (e) la
historia humana es por mucho una historia de progreso, (f) los seres humanos se pueden
mejorar por la educacin y el desarrollo de sus facilidades racionales, (g) las doctrinas religiosas
no tienen lugar en la comprensin o conocimiento de los mundos fsicos y humanos.
5
Da lugar al desmo, que considera que si el universo es una mquina, que puede ser entendido
de una manera racional, tambin lo es la economa, la historia, la poltica y la tica. Ellas pueden
ser explicadas sin recurrir a la religin o a Dios.
6
Richard Hoocker, Seventeenth Century Enlightenment. The European Enlightenment,
World Civilizations. An internet classroom and anthology (Washington State University, 1997), URL:
http://www.wsu.edu/~dee/ENLIGHT, 25/04/2001.
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entre tradicin y novedad. Desde entonces lo novedoso sera entendido
nicamente como aquello que es nuevo. El estudio o contemplacin del
pasado no fue suficiente para resolver los problemas del presente. Cada
evento fue reconocido como singular y nico. Cierto tiempo es tan bueno
como cualquier otro. Cada uno es diferente. La preferencia por un tiempo en
lugar de otro es asunto de gusto.
7
Este cambio de enfoque tiene su ms radical expresin en la
Revolucin Francesa al establecerse un nuevo calendario, un nuevo orden
cronolgico comenzando de cero. Este fenmeno social formaliz la ruptura
del pasado con el futuro, de la tradicin con la novedad.
8
LA HISTORIA COMO UNA CIENCIA
Surge la historiografa como el discurso en el presente respecto del
pasado, a fin de rellenar la brecha que se abri cuando el presente rompi con
el pasado. Surge como una representacin o redramatizacin del pasado que
nicamente puede ser lograda por medio del acto de escribir. El acto de
escribir, lo cual implica un desistir de la verbalizacin, da testimonio de la
prdida del sentido de la experiencia en la vida. Se trata de recuperar este
sentido regresando muy atrs al pasado para volver una vez ms hacia el
presente. De manera que al poner la atencin en el pasado, la historia asume
un acto reflexivo respecto del presente. Es la forma de restaurar la
comprensin del presente ubicado entre el pasado y el futuro, entre el campo
limitado a lo real y finito, y el campo del deseo, que es abierto.
9
La historiografa estableci una lucha contra la ficcin, al tiempo que
procur distinguirse de la literatura y el verbalismo. Desde entonces inici su
esfuerzo por granjearse un lugar entre las ciencias segn el paradigma
positivista propuesto por los grandes tericos del siglo XIX, en especial
Augusto Comte.
El positivismo est dominado por el principio incuestionable de
oponer una afirmacin a una prueba o testimonio, y busca los hechos o causas
de los fenmenos sociales con independencia de los estados subjetivos de los

7
Guillermo Zermeo, The Pasts Problem is the Future: Notes on Theory and Methodology of History
(Mxico: Universidad Iberoamericana, 1996).
8
Reinhart Koselleck, Futuro pasado. Para una semntica de los tiempos histricos (Barcelona: Paids
Bsica, 1993).
9
Michel De Certeau, La escritura de la historia (Mxico: Universidad Iberoamericana, 1993).
8 Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21
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individuos. Ve los fenmenos sociales como cosas que ejercen una influencia
externa sobre las personas.
10
La verdad existe cuando se presenta la
posibilidad de comparar lo que se dijo con lo que se hizo, de manera que una
afirmacin que no puede ser verificada por los sentidos no tiene significado.
Cualquier afirmacin de naturaleza moral carece de sentido y es absurda desde
el punto de vista de la lgica.
11

La historia, en sus orgenes como ciencia, se fundament en un
principio tcito: no hay historia sin documentacin y trabajo de bsqueda en
los archivos. Un historiador es quien se apoya en fuentes primarias; los
archivos adquieren una importancia nunca antes reconocida y la
documentacin escrita autntica juega un papel capital mediando entre la
verdad y el error. As la historia inici su camino en el siglo XVIII en pos de
una metodologa que satisfaga el paradigma cientfico,
12
esfuerzo que todava,
al inicio del siglo XXI, no logra su realizacin plena.
EL ENFOQUE POSITIVISTA
Dado el cambio que se produjo con la introduccin del mtodo
cientfico en la historia y el impacto que ste tuvo en la cosmovisin del ser
humano, es evidente que, para hacer investigacin histrica, el investigador
debi contar con ciertos conocimientos y habilidades que difcilmente se
obtienen sin prctica y experiencia. Debi conocer una amplia bibliografa y
colecciones de manuscritos, adems de las capacidades de historiadores que
trabajan en campos semejantes o iguales, conocer trabajos que se realizan en
su campo de inters, en campos contiguos a la historia y en disciplinas aliadas,
tales como antropologa, economa, geografa, ciencias naturales, filologa,
psicologa y sociologa. Adems necesit dominar los mtodos para clasificar
materiales, organizar fichas, analizar contenidos textuales y valorar el poder del

10
G. A. Cohen, citando a Marx, dice que la historia deriva del crecimiento del poder productivo
humano y las formas de sociedad se levantan y caen de acuerdo como ellas permiten o impiden
ese crecimiento del poder productivo.
11
Zermeo, The Pasts Problem is the Future.
12
Entre 1776 y 1778 se publica The Decline and Fall of the Roman Empire, donde Edward Gibbons
articula las ideas polticas y sociales del movimiento de los Philosophes (Montesquieu,
Rousseau, Jean Le Rond dAlembert, Francois Marie Arouet) en relacin con la historia. En este
trabajo Gibbons atribuye la cada de Roma a dos eventos: (a) su derrota por parte de los
brbaros, (b) adoptar el cristianismo, una religin que devor la mente y el alma romana,
sustituyendo el racionalismo cientfico por una vil religin, lo que le hizo vulnerable a la
degradacin interna y depredacin externa. Dos aos despus (1780) Gatthold Lessing publica
On the Education of the Human Race, un trabajo clsico de la historia del progreso humano.
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manejo expedito de materiales documentales. De manera muy especial debi
tener la capacidad de redactar sus informes de manera amena, clara y
gramaticalmente correcta.
El conocimiento que se procura por medio de la investigacin
histrica depende enteramente de la informacin que hayan transmitido y
puedan transmitir quienes vivieron el evento o asunto que se investiga en el
lugar y tiempo apropiado. Las diversas formas de transmisin de esa
informacin constituyen lo que se conoce como fuente de informacin. Los
asuntos que se estudian no son parte de la experiencia del historiador, por lo
que tiene que disponer de testimonios de testigos presenciales o documentos
escritos, pelculas, fotos, grabaciones, obras de arte, mapas, etc.
El proceso investigativo ha sido descrito como el acto del historiador
que delimita un problema, formula hiptesis o hace surgir preguntas para ser
contestadas, recoge y analiza datos primarios, prueba las hiptesis como
coherentes o no con la evidencia, y formula generalizaciones o conclusiones.
EL PROBLEMA EN INVESTIGACIN HISTRICA
El investigador experimentado es consciente de que la investigacin
histrica debe ser confinada a un anlisis penetrante de un problema limitado,
ms que a un examen superficial de un sector amplio. Delimitar un problema
es una de las mayores dificultades, pero es indispensable para lograr un anlisis
satisfactorio. Esto se logra cuando el investigador establece una o varias
preguntas especficas frente a un hecho o evento histrico con el fin de
precisar lo sucedido, establecer comparaciones o determinar causas y/o
consecuencias. Por ejemplo: Qu similitudes y diferencias se identifican en
los eventos que condujeron al suicidio masivo en Jonestown y Waco?
13
LA HIPTESIS HISTRICA
Una hiptesis es la respuesta lgica que propone el investigador al
problema de investigacin. El investigador, fundamentado en su conocimiento
de las corrientes interpretativas, la informacin disponible, los elementos
comunes en otros eventos semejantes, si los hay, identifica las respuestas ms
plausibles a la pregunta de investigacin, para luego dedicarse a la tarea de

13
Se trata de sucesos en los cuales se dio la muerte masiva de nios, jvenes y adultos, el
primero bajo el liderazgo de James W. Jones, en Guyana, en 1978, y el segundo en Waco, Texas,
bajo el liderazgo de David Koresh, en 1993.
10 Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21
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recoger evidencias y datos que permitan comprobar la viabilidad de las
hiptesis o su rechazo. Por ejemplo: ante la pregunta presentada en la seccin
anterior, el investigador podra proponer una lista de similitudes y otra de
diferencias entre los eventos en Jonestown y Waco.
Corresponde al investigador proveerse de la informacin necesaria
para cuestionar o comprobar sus hiptesis; como no ha vivido lo que estudia y
puede verse influenciado por los hechos que investiga, a menudo debe
depender de la deduccin y el anlisis lgico, utilizando la experiencia
registrada de otros, ms que la observacin directa. Para asegurar que esta
informacin sea lo ms cierta posible, ha de basarse sobre datos de primera
mano.
LAS FUENTES DE INFORMACIN Y SU CLASIFICACIN
Se entiende por fuente de informacin toda persona u objeto que
disponga u ofrezca datos relevantes respecto al asunto en investigacin. Estas
fuentes pueden ser clasificadas en dos categoras bsicas: fuentes primarias y
fuentes secundarias.
La fuente primaria es aquella que est directamente relacionada en
trminos de tiempo y espacio con el evento, hecho, suceso u ocurrencia que se
estudia. Puede ser el testimonio de personas que participaron en el hecho o lo
observaron directamente, lo cual conduce a lo que se conoce como testimonio
oral; esto se obtiene mediante una entrevista personal que se registra y
transcribe segn el testigo relata su experiencia.
Otras fuentes primarias son los documentos elaborados con el
propsito expreso de transmitir informacin que pueda ser usada en el futuro.
Entre stos se pueden mencionar: autobiografas, actas, leyes, constituciones,
decisiones de tribunales, informes oficiales, bitcoras, certificados, licencias,
permisos, declaraciones juradas, proclamas, facturas, prospectos, listas,
catlogos, pelculas, fotografas, videos, catlogos, discos, transcripciones,
peridicos, revistas, informes de investigacin, anuncios, mapas, recetas,
cartas.
Un tercer grupo de fuentes primarias son las reliquias o restos. Son
testimonios histricos cuya existencia no tuvo como objeto deliberado y
consciente transmitir informacin para ser utilizada en el futuro. Asociados a
una persona, grupo o perodo, fsiles, esqueletos, herramientas, armas,
alimentos, utensilios, vestidos, viviendas, muebles, pinturas, cuadros,
monedas, objetos de arte, pueden proporcionar una clara evidencia del pasado
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revelando informacin, por ejemplo, acerca del modo de vida, contexto
sociocultural, economa, condiciones higinicas.
La fuente secundaria de datos tiene en general un valor limitado por
causa de las distorsiones que sufre la informacin al pasar de un emisor a un
receptor. Segn la teora de la comunicacin, el mensaje que se origina en el
emisor tiene que ser codificado a fin de que corresponda a una forma o medio
especfico de transmisin; dicho mensaje puede ser alterado por elementos
que causan ruido en el momento de emitir y transferir la informacin.
Despus el receptor tiene que decodificar la informacin recibida, lo cual
implica en muchos casos interpretar la informacin, lo que puede alterar la
idea original.
La persona que escribe o provee una informacin de segunda mano
no se halla en la escena del acontecimiento que se estudia en el momento
cuando acontece; por lo general relata lo que otro, que dice haber estado all,
dijo o escribi. Los libros de texto, los manuales de historia, las enciclopedias,
noticias de peridicos, crnicas, trabajos de revisin de literatura, son fuentes
secundarias cuando se estudian los temas que ellos contienen, aunque
dependiendo del propsito o asunto de la investigacin, pueden ser
consideradas fuentes primarias si lo que se estudia no es su contenido, sino la
persona y la forma como se presenta el contenido. Por ejemplo, un libro de
texto en administracin educativa o contabilidad es una fuente secundaria para
estudios de la forma como se entiende una teora administrativa o la forma
como se practica la contabilidad en cierto momento de la vida de una
sociedad. Pero esos mismos documentos son fuentes primarias si la
investigacin trata de los contenidos que se abordaron en la enseanza de la
teora administrativa o de la contabilidad en un perodo particular de la
formacin profesional.
Crtica de las fuentes
Una vez que el investigador identifica y clasifica una fuente, tiene
delante de s la tarea de determinar la calidad y relevancia de la informacin
que la fuente provee. Los datos deben ser sujetos a un anlisis cuidadoso a fin
de discriminar entre lo falso y lo verdadero, entre lo extemporneo y lo
autntico.
El proceso mediante el cual se evala o juzga una fuente de
informacin se denomina crtica y sta se orienta en dos direcciones: la crtica
externa y la interna. Es mediante el proceso de crtica o juicio de la fuente
que el historiador determina las evidencias histricas en las cuales se apoyar
para interpretar o comprobar sus hiptesis. Esta etapa de crtica a las fuentes
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debe ser debidamente documentada y se constituye en el fundamento sobre el
que finalmente se construirn las conclusiones del estudio; lo que significa que
sin una crtica rigurosa a las fuentes el historiador ofrece un producto de muy
dudosa calidad.
La crtica externa establece cun autnticos o genuinos son los
datos. Procura una respuesta satisfactoria a la pregunta: es autntica esta
fuente, algo verdadero o una falsificacin, es una broma, una impostura?
A fin de resolver la pregunta hay que determinar la poca del
documento y su autoridad, haciendo uso de diversos medios segn el tipo y
caracterstica de la fuente. Sean pruebas de firma, escritura, redaccin,
alfabeto, ortografa, lenguaje caracterstico de la poca, documentacin,
conocimientos que se disponan en la poca y adecuacin coherente con lo
que ahora se conoce. Puede incluir anlisis y pruebas fsicas y qumicas de
tinta, pintura, papel, pergamino, tela, piedra, metales o maderas. Tienen esos
elementos la debida coherencia respecto de los hechos conocidos referentes a
la persona, de los conocimientos disponibles y a la tecnologa del perodo en el
cual se cre el resto o el documento en cuestin? En el caso de tratarse del
testimonio oral de un testigo es importante determinar la viabilidad de su
presencia en el lugar y momento de los hechos que se estudian.
Por ejemplo, estudiamos la vida de una persona en particular que
muri hace 50 aos y se nos presenta a una persona que dice ser su nieto y
haber conocido personalmente al sujeto en estudio. En primera instancia es
indispensable determinar con certidumbre si en efecto es su nieto; si existen
evidencias de que pudo haber tenido encuentros personales con su abuelo/a.
La persona puede presentar un acta de nacimiento, pero hay que verificar si es
autntica; tal vez muestra una fotografa afirmando ser el nio que aparece
sentado en las piernas de su abuelo/a, pero puede ser un montaje fotogrfico
o bien puede tratarse de otra persona. Es probable que el investigador deber
depender de ms de una evidencia para poder confirmar la autenticidad de la
fuente. En nuestros tiempos es posible utilizar pruebas como las de
radiocarbono para determinar fechas, pruebas de ADN para determinar
relaciones genticas y muchas otras.
Slo cuando el investigador ha determinado la autenticidad de la
fuente procede a la crtica interna, la cual trata de determinar el grado de
exactitud y mrito que caracteriza el dato o informacin aportados. Una
fuente autntica no garantiza que su informacin es relevante. Al no observar
los hechos de manera directa, el historiador no tiene un conocimiento de los
hechos, aunque cuente con un documento o resto, porque ste ha recibido
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nuevos atributos causados por los eventos que han tenido lugar despus. Los
hechos tienen su propio peso, un significado al momento de ocurrir (memoria
de una experiencia personal) y pueden adquirir un significado nuevo despus
de haber acontecido (memoria histrica).
El documento no revela el alma del evento o de los individuos
estudiados; apenas puede aspirar a ofrecer seales convencionales de la
impresin que produjo el evento en la mente de los testigos. Las preguntas
son: aunque sea genuino, revela un cuadro verdadero? Qu se sabe del autor
o creador? Cun confiable era? Conoci los hechos? Su actitud hacia los
hechos le permita ofrecer un cuadro verdadero? Tuvo motivos para
deformar el relato? Estaba sujeto a presiones, temor o vanidad? Cunto
tiempo despus del suceso registr su testimonio? Fue capaz de recordar
exactamente lo que ocurri? Coincide su testimonio con el de otros testigos
aceptables?
Es necesario reconstruir toda la serie de causas intermedias que
producen el documento en cuestin. Todos los actos realizados por el autor
del documento deben ser representados, comenzando desde el evento que ha
observado hasta llegar al manuscrito o impreso que ahora tenemos delante de
nuestros ojos. Todos esos pasos deben ser retomados de manera inversa,
comenzando desde el inicio del examen del documento hasta concluir en el
evento pasado. Esto requiere que el investigador tenga el hbito de la crtica,
lo cual no es una tendencia natural. Adems debe asumir el razonamiento
analgico y buscar representar los diversos estados psicolgicos del testigo o
autor.
El grado de rigurosidad con que el investigador aborde esta parte del
trabajo es determinante de la calidad y el valor del producto final, si aspira a
hacer un trabajo cientfico a la manera emprica positivista. Esta es una tarea
no muy fcil y muchas veces pondr a prueba el carcter del investigador; pero
debe procurar un alto grado de seguridad respecto de la calidad de los datos.
No debe calificar como evidencia histrica ningn dato que no logre
satisfacer un proceso riguroso de crtica externa e interna. De otra manera
corre el riesgo de quedar expuesto por otros investigadores con un mayor
grado de acuciosidad. Segn Lorenz, los historiadores presentan
reconstrucciones de una realidad pasada basados en investigaciones de hechos
precisos y discuten esas reconstrucciones en trminos de la adecuacin de
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LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA
tales hechos, pero muy pocas veces estas discusiones conducen a un
consenso.
14
LA CIENCIA Y LA HISTORIA
Los hechos pueden ser conocidos empricamente de manera directa e
indirecta. La primera tiene lugar mientras est sucediendo el evento; como
cuando se observa a una persona que se cae de su bicicleta. Pero el
conocimiento de manera indirecta se obtiene por medio de seales o efectos
que deja el hecho, como pueden ser los raspones en las rodillas, los daos en
la bicicleta y consecuencias de ese evento. Para el caso de la historia,
tratndose de hechos que se estudian no al momento de acontecer sino
despus, sta se ve obligada a un conocimiento emprico indirecto, lo cual la
hace diferente a otras ciencias.
Por eso se tiene que reconocer que los hechos histricos no son
iguales a los hechos fsicos o qumicos. Hay que aadir que pueden resultar
diversas versiones respecto de los mismos eventos o sujetos. Un mismo
evento puede ser histrico o no, dependiendo de la manera como se da a
conocer. De manera que el carcter histrico no radica entonces en los
eventos por s mismos, sino nicamente en la forma como llegamos a
conocerlos.
15
No existe garanta de que a travs del criticismo cualquier evento del
pasado pueda ser totalmente probado. Lo que apenas puede hacerse es
verificar la autenticidad de la fuente y dividir el documento en afirmaciones,
cada una de las cuales estar clasificada segn el grado de su posible valor. La
historia no est en situacin de determinar el hecho aun cuando se disponga
de varios testimonios, porque es conocido que el ser humano tiene el hbito
de copiar uno de otro y que el mismo hecho puede ser narrado por varios
narradores influenciados entre s. De manera que para que el hecho histrico
sea reconocido como cientfico se requerira de un acuerdo entre afirmaciones
divergentes.
Este esfuerzo de los historiadores por emular el mtodo cientfico ha
sido cuestionado desde otra perspectiva por Karl Popper, al destacar que la

14
Chris Lorenz, Historical Knowledge and Historical Reality: A Plea for Internal Realism,
History and Theory 33 (Octubre, 1994): 297-327.
15
C. V. Langlois y C. Seignobis, Introduccin a los estudios histricos (Buenos Aires: La Plyade,
1972).
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ciencia tiene como fin el poder predecir eventos, lo cual es posible en el caso
de las ciencias naturales a partir de leyes cientficas, pero no as por los
historiadores.
16
La prediccin cientfica puede ser condicional
17
o
incondicional
18
y, segn Popper, los historiadores que pretenden explicar la
ocurrencia de eventos futuros desde una perspectiva cientfica, no toman en
cuenta que las profecas incondicionales de las ciencias naturales solamente se
aplican a sistemas aislados, estacionarios y repetitivos, cosa que puede darse en
el contexto de la sociedad humana y su historia, pues no se encuentra aislada,
sino que est en constantes y a menudo entra en rpidos e irrepetibles
desarrollos.
En cambio, Bevir dice que muchos filsofos pueden rechazar la
posibilidad de un conocimiento histrico objetivo, fundamentados en que no
existe un pasado dado contra el cual se puedan juzgar las interpretaciones
rivales; pero aunque sus razones son vlidas, eso no demuestra que hay que
renunciar al concepto de objetividad histrica en s. Concluye que las
interpretaciones objetivas son aquellas que mejor satisfacen criterios de
adecuacin racional, comprensin, coherencia, progresividad y apertura.
19
La amplia influencia de las filosofas relativistas y escpticas han
conducido al abandono del anlisis empirista de la objetividad en la
investigacin histrica y como consecuencia se proponen nuevas formas de
definir y hacer la historia.
20
Para Martin existe una profunda e insuperable
diferencia, pero no entre la ciencia per se y la historia, sino entre clases
paradigmticas centrales de interpretaciones histricas llamadas
interpretaciones histricas humansticas y teoras de cualquier tipo que son
caractersticas de las ciencias fsicas.
21
A diferencia de las ciencias fsicas, una
buena interpretacin humanstica histrica intenta revelar subjetividad,
propsito y significado. Posicin compartida por Bloch, quien afirmaba que
siendo que el ser humano no es enteramente racional, y dado que la sociedad

16
Karl R. Popper, Conjectures and Refutations: The Growth of Scientific Knowledge (New York:
Routledge, 1992).
17
Tiene la forma de Si X tiene lugar, entonces Y tendr lugar. En este caso el cumplimiento
de la prediccin cientfica depende de que se satisfaga/n cierta/s condicin/es.
18
Se expresa Y ocurrir, como es el caso cuando mediante la aplicacin de leyes naturales se
predicen eventos futuros como los eclipses.
19
Mark Bevir, Objectivity in History, History and Theory 33 (Octubre, 1994): 328-344.
20
Andrew Beards, Reversing Historical Skepticism: Bernard Lonergan on the Writing of
History, History and Theory 33 (Mayo, 1994): 198-219.
21
Raymond Martin, The Essencial Difference between History and Science, History and Theory
36 (Febrero, 1997): 1-14.
16 Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21
LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA
se mantiene unida tanto por sus creencias como por costumbres e intereses
econmicos, es necesario una historia ms humana y ms amplia. Para l la
vida es un todo, un complicado intercambio de ideales y realidades, de
innovacin consciente y conservacin inconsciente.
22
Holscher argumenta a favor de un nuevo modelo analstico de la
historia y de la investigacin de la historia, segn el cual la historia es el
producto del juicio histrico ejecutado por quienes disean historias respecto
de su propio pasado, presente y futuro; un modelo en que el evento histrico
es definido como el punto comn de referencia de muchas narraciones que se
pueden contar respecto de l y un modelo donde el cambio histrico se
percibe como el cambio de parmetros relacionados con un objeto histrico
dado.
23
La cosmovisin afecta la conducta humana y la forma como nos
conducimos afecta el mundo que nos rodea. El ideal de precisin matemtica
y predictibilidad de las ciencias fsicas tal cual fue elaborado por Galileo,
Newton y sus herederos, ha sufrido una sorprendente transformacin en el
siglo XX, perodo durante el cual la cosmologa del Big Bang sustituy con un
universo en expansin e inestable
24
al mundo mecnico newtoniano.
Segn McNeill, esto ha resultado en la convergencia de las ciencias
alrededor de una visin evolucionaria de la forma en que nuevas maneras de la
realidad emergen localmente a partir de nuevos niveles de complejidad, como
los tomos pesados forjados en hornos estelares, las molculas vivientes que
aparecen en los mares primigenios de la tierra y los sistemas simblicos
inventados por las sociedades humanas, tal vez de manera tan reciente como
cuatrocientos aos atrs.
25
La historia considerada por algunos como perezosa
y desesperanzadamente inexacta entre las ciencias, podra llegar a ser una
especie de modelo para otras disciplinas, siendo que ella trata con los ms

22
Marc Bloch, The Historians Craft (New York: Vintage Books, 1953).
23
Holscher, The New Annalistic.
24
Y fortalecido con el aporte de las observaciones macro csmicas obtenidas desde los
telescopios de Rayos X, gamma y ultravioleta instalados en el espacio exterior durante la ltima
dcada del siglo XX, los viajes espaciales y las expediciones no tripuladas al sistema solar. Sin
olvidar la contribucin de estudios del microcosmos entre los que se destaca lo relacionado con
el genoma humano. As como la no anticipada cada del Sistema Sovitico y el novedoso
escenario de una sociedad en globalizacin al ritmo del desarrollo tecnolgico y de la
comunicacin.
25
William H. McNeill, History and the Scientific Worldview, History and Theory 37 (Febrero,
1998): 1-13.
Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21 17
TEVNI GRAJALES GUERRA
complejos niveles de la realidad que conocemos, es decir, el mundo de
significados consensuados que guan nuestra interaccin unos con otros y con
el mundo fsico, qumico y biolgico que nos rodea.
CONCLUSIN
La historia, como una transmisin oral, en sus orgenes tuvo un
propsito formativo: preservar la experiencia del pasado para enfrentar los
desafos del presente. A partir del siglo XVII se compromete con el paradigma
cientfico y asume el desafo de recrear el pasado de manera objetiva,
recurriendo a la crtica externa e interna de las fuentes. Pero es evidente que la
tarea es casi imposible. Adems de lo subjetivo del testimonio de los testigos,
la interpretacin de los documentos y del efecto del tiempo sobre las
evidencias, la historia se ve influida por la cosmovisin del historiador que la
construye, de sus limitaciones y de sus intereses o propsitos. De manera que
sobre un mismo evento se ha llegado a contar ms de una historia, algunas de
ellas hasta contradictorias. Cul sera la versin de la historia que contaran
los indgenas de Amrica si hubiesen tenido la oportunidad de registrar su
versin del descubrimiento del continente?
El inicio del siglo XXI encuentra una sociedad donde la historia es
utilizada ms para entretener que para informar o formar; sociedad donde la
deconstruccin parece corresponder apropiadamente a lo ambiguo y
paradjico de la realidad que se vive. Segn Domanska en el presente se
observa un resquebrajamiento de la metodologa y el surgimiento de un
abordaje ms potico en las ciencias humanas.
26
Una evidencia de ello es la
forma ms autobiogrfica de los escritos sobre antropologa James Clifford,
Clifford J. Geertz y un estilo ms literario en los escritos histricos Natalie
Zenon Davis, Emmanuel Le Roy Ladurie, Simon Schama. La tendencia est
relacionada con los aspectos subjetivos de la investigacin.
La televisin y el cine han consolidado el desarrollo de una historia
novelada que se complementa con el xito de numerosos best-sellers editoriales,
los cuales utilizan datos histricos vlidos como esqueleto para la creacin de
obras literarias. Crowell propone la necesidad de desarrollar una visin
filosfica de la narrativa histrica que no sea realista o idealista.
27
Y por otro
lado Partner adhiere a la idea de que se est borrando la lnea entre la ficcin y

26
Ewa Domanska, Hayden White: Beyond Irony, History and Theory 73 (Mayo, 1998):173-181.
27
Steven Crowell, Mixed Messages: The Heterogeneity of Historical Discourse, History and
Theory 37 (Mayo, 1998): 220-224.
18 Enfoques XIV, 1 y 2 (2002): 5-21
LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA
la historia, y que aunque se reconoce una diferencia entre ellas, sta no es la
convencional, pues es una diferencia que se da a media voz.
28
Hoy ms que
nunca el lector de la historia debe tener una actitud crtica hacia la historia que
lee, semejante a la actitud necesaria para escribir la historia; slo as sta podr
encontrar algn sentido de verdad y utilidad prctica.
Pero los cristianos deben considerar que los relatos de la historia
bblica no fueron registrados con el propsito de satisfacer el paradigma
cientfico de la modernidad, sino para que, segn palabras del apstol Pablo,
por medio de la consolacin de las Escrituras tengamos esperanza
(Romanos 15:5).
Jacobo Neusner afirma que tanto los judos como los cristianos han
ledo sus historias de las Escrituras hebreas dentro de un marco ms que
histrico.
29
Ellos encontraron en las palabras de la Escritura paradigmas de un
presente constante por el cual todas las cosas tienen que tomar su debida
dimensin; no posean un concepto de lo que se llamara un pasado del
pasado. El judasmo rabnico invent una nueva forma de pensar respecto de
los tiempos pasados y de conservar todo tiempo pasado, presente y futuro
dentro de un mismo marco de referencia. Con ese fin se construy un
modelo, que consista en eventos seleccionados para formar un patrn que
impusiera orden y significado en el caos de lo que sucede, sea en el pasado, en
el presente o en el futuro.
30
El pasado participa en el presente, el presente
recapitula el pasado y el futuro se encuentra realmente predeterminado dentro
de una misma estructura libremente establecida, conformada por la manera
que Dios tiene de producir el tiempo.
Segn Bloch, otros sistemas religiosos han podido fundar sus
creencias y sus ritos en la mitologa, que se ubica casi fuera del tiempo

28
Nancy Partner, Hayden White: The Form of the Content, History and Theory 37 (Mayo,
1998): 162-172.
29
Jacobo Neusner, Paradigmatic versus Historical Thinking: The Case of Rabbinic Judaism,
353-357.
30
Los relatos de las Sagradas Escrituras judeo-cristianas se enmarcan en grandes eventos como:
(a) la rebelin en el cielo: Apocalipsis 12:7 y Ezequiel 28:13-17, (b) la creacin del planeta tierra:
Gnesis 1:1; Hechos 17:24-28; Colosenses 1:16, (c) el diluvio universal: Gnesis 7: 23-25, Mateo
24:38-39, 2 Pedro 3:5, (d) la encarnacin, muerte, sepultura, resurreccin y ascensin de
Jesucristo: Isaas 7:14; Isaas 9:6-7; 53, Juan 1:14; Lucas 19:17-18; Lucas 20:1-10; Juan 14:1-3,
Hechos 1:9, (e) la segunda venida de Cristo: Juan 14:1-3; Hechos 1:11; Apocalipsis 1:7, (f) el
final del conflicto csmico: Gnesis 3:15; Job 41; Daniel 12:1-2; Mateo 25:31-46; Apocalipsis
20:1-15, (g) la restauracin: Isaas 65:17-25, Apocalipsis 21- 22:6.
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TEVNI GRAJALES GUERRA
humano, en tanto que el cristianismo es una religin de historiadores.
31
Sus
libros sagrados son de historia, su liturgia conmemora episodios de la vida
terrenal de Dios entre los hombres; el destino de la raza humana, ubicado
entre la Cada y el Juicio, aparece a sus ojos como una larga aventura de la cual
cada vida, cada peregrino individual, es a su vez una reflexin. Es en el tiempo
y, por consiguiente, en la historia que se desarrolla el gran drama del pecado y
la redencin, el eje central de todo el pensamiento cristiano. Su arte, sus
monumentos literarios, resuenan como ecos del pasado.
Se trata de Revelacin, la cual es para la fe y no para la demostracin
que exige el racionalismo humano. Fundamentados en el pasado y en el
futuro, estos relatos se proyectan hacia el presente para darse la mano en el
cumplimiento de las profecas que satisfacen el compromiso de la historia con
el futuro; un futuro que responde a la voluntad de Aquel que conduce los
hilos del acontecer humano conforme a su voluntad y en pleno
reconocimiento del libre albedro de los seres humanos.
Elena de White resume la teora y la filosofa de este concepto de la
historia con las siguientes palabras:
La Biblia es la historia ms antigua y abarcante que poseen los hombres. Naci de la
fuente de la verdad eterna y una mano divina ha preservado su pureza a travs de los
siglos. Ilumina el lejano pasado en el cual en vano trata de penetrar la investigacin
humana. Solamente en la Palabra de Dios contemplamos el poder que puso los
cimientos de la tierra y extendi los cielos. Slo en ella hallamos un relato autntico
del origen de las naciones. Slo en ella se da una historia de nuestra raza, libre de
prejuicios y orgullo humanos.
En los anales de la historia humana, el crecimiento de las naciones, el levantamiento y
la cada de los imperios, parecen depender de la voluntad y las proezas del hombre.
Los sucesos parecen ser determinados, en gran parte, por su poder, su ambicin o su
capricho. Pero en la Palabra de Dios se descorre el velo, y contemplamos detrs,
encima y entre la trama y la urdimbre de los intereses, las pasiones y el poder de los
hombres, los agentes del Ser misericordioso, que ejecutan silenciosos y pacientemente
los consejos de la voluntad de Dios.
32
Por lo que se puede decir en palabras del apstol Pedro tenemos
tambin la palabra proftica ms permanente, a la cual hacis bien en estar
atentos como a una antorcha que alumbra en lugar oscuro hasta que el da

31
Marc Bloch, The Historians Craft.
32
Elena G. de White, La Educacin (Florida, Bs. As.: Asociacin Casa Editora Sudamericana,
1987), 173.
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LA METODOLOGA DE LA INVESTIGACIN HISTRICA: UNA CRISIS COMPARTIDA
esclarezca, y el lucero de la maana salga en vuestros corazones (2 Pedro
1:19).

Tevni Grajales Guerra
Universidad de Montemorelos
Direccin: Apartado Postal 16
67530 Montemorelos
Nuevo Len, Mxico
E-mail: tevgra@umontemorelos.edu.mx

Recibido: 25 de marzo de 2002
Aceptado: 30 de agosto de 2002


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