Sunteți pe pagina 1din 339

Jac queline Monsigny

Floris, dragostea mea

Partea nti
DESTINUL M !IMIL"ENNE

#a$itolul
% &'(%)*

, Nero spuse Maximilienne. Din adncul pv_^ darii rzbteau strigte de ajutor. Mai nti mirat, apoi nelini tit, se avnt cu cinele n desi . !ra ntr-o dup-amiaz de mai a anului "#"#. mbrcat ca de obicei cu o roc$ie %rneasc, contesa de &illeneuvs-'aranie( se plimba prin mprejurimile )er.lisului. Dup n*%i area ei modest nu s-ar *i bnuit c era so%ia unui prieten intim al +egentului ,ilip da -iieans. ,oarte *rumoas, cu prul lung, negru i oc$i de culoarea violetei, se exilase de bunvoie in superbul castel de la Morte*ontaine. .a nceput ndrgostit de *ermectoarea lui so% io, /medee de &ilieneuve-'arame( nu 0ntrziase s o neglijeze, iar cnd aceasta era n a teptarea *iului lor /drien, o prsise de dragul nop%ilor de n%ate de la 1alais-+o(al. Dac Maximilienne avusese o oarecare a*ec%iune pentru conte, acest sentiment se presc$imbase destul de repede ntr-o resemnat indi*eren%. 2nra *emeie se gndea c, la douzeci i doi de ani, via%a i se nc$eiase. Desigur, l avea pe /drien, dar el nu era dect un copil de doi ani, cruia nu-i putea destinui amrciunea ei. )ingurtatea o apsa. 3 4aide, caut 5 spuse cinelui. 1e msur ce nainta, strigtele se auzeau din co n. ce mai deslu it, ntovr it de njurturi nprasnice.
+ +

6,r ndoial un tietor de lemne care s-a rnit7, gndi tnra *emeie. Dar nici vorb de a a ceva. .a poalele unui stejar btrn, %inndu- i strns cu minile un picior, zcea un brbat. .a c%iva pa i mai ncolo se a*la un cal. Maximilienne nu- i credea oc$ilor. 8rbatul era un *el de uria mbrcat ntr-o scurt de lina cenu ie, *r jabou i man ete, cruia ns oc$ii negri i trsturile per*ect conturate i ddeau o mre%ie i-o *rumuse%e rare. 3 /jut-m s m ridic, copil 5 spuse necunoscutul. Dobitocul sta de cal a clcat gre it i cred c mi-am zdro bit genunc$iul5 ,r o vorb, Maximilienne i ndeplini rugmintea. 1e c$ipul brbatului se ivi un zmbet, 3 Mul%umesc, copil, *r tine a *i putrezit, Dumne zeu tie et, n pdurea asta blestemat. Maximilienne i o*eri un umr drept sprijin i amndoi pornir la drum. 1e nea teptate, Maximilienne se sim%ea cuprins de o *ericire cople itoare pe care nu i-o putea explica. ndrzni s ntrebe 9 3 'ine snte%i : 'um v numi%i : 3 ! ti *oarte curioas, rspunse omul rznd. Mii numesc... snt baronul 1etru Mi$ailov i *ac parte din avangarda nsrcinat s pregteasc sosirea lui 1etru cel Mare, stpnul meu, %arul Moscovei. 'a s spun drept, snt mai ales interpretul lui. 'e zici de accentul meu : 3 ! *oarte bun, rspunse Maximilienne. Nimeni nu v-ar bnui identitatea. 8aronul Mi$ailov izbucni n rs. ;n rs plin de via%, slbatic, desc$is. 3 Nu-l iubesc pe %ar, continu el, e un om crunt, be%iv i carto*or. 'rede c totul i este ngduit. Dac-l ntlnesti, *ere te-te din calea lui pentru c ar *i n stare s te striveasc din simpla plcere de a te vedea su*erind 5 Dealt*el, o s trsac negre it pe aici. /. debarcat la Dun<er=ue acum trei zile i coboar spre 1aris ca s-i trag o c$el*neal napanului stuia de +egent. )urprins, Maximilienne asculta toate astea, sus%inndu-l pe ct o %ineau puterile pe vljganul care, de i su*erea mult din pricina piciorului, plvrgea ntruna, 0nso-, %ir.du- i vorbele cu gesturi largi.

3 >i pe tine, copil, spuse el, cum te c$eam : 1rin%ii ti au vreo *erm pe-aici : ++ )nt, rspunse Maximilienne, contesa de &illeneuve'arame(. 8aronul Mi$ailov ovi cteva clipe, apoi se puse pe rs. 3 Doamn contes, spuse ntr-un trziu, ti-voi oare s-mi *ac iertat aceast gre eal ridicol : 3 Nu e grav, domnule baron, rspunse Maximilienne. Nu-i nici o ru ine s *ii %ran, dimpotriv. .anurile de gru pe care le vede%i acolo 3 se i a*lau la liziera p durii 3 n-ar exista *r vrednicii no tri %rani. 'e v mai *ace genunc$iul : 3 Mi-e team c ru, rspunse baronul. Nu voi putea s-mi reiau drumul decit peste cteva zile. Maximilienne nu rspunse dar pe buze i apru un mic zmbet care mi scp baronului. 3 'alul, exclam el, l-am uitat 5 3 Nu v *ace%i griji, spuse Maximilienne, voi trimite9 un valet s se ngrijeasc de el i s-l aduc la castel. 3 Mul%umesc, contes, snte%i o doamn a ,ran%ei, deosebit de prevenitoare. 3 >i dumneavoastr, domnule baron, un strin *oarte aparte, rspunse Maximilienne cu un zmbet. 3 2rebuie s recunosc, continu baronul, c am gus turi destul de ciudate. Dect s urmez o trup plicticoas, pre*er s cltoresc i s m opresc unde-mi place. n *elul sta ntlnesc oameni i cunosc lucruri pe care, la curtea Moscovei, nu le-a a*la niciodat. Cci prinul doar din cri cum nu se cade-nva. 'orncillc al dumnea voastr pare-mi-se c-a spus asta : 3 ) *i%i oare i un erudit : ntreb Maximilienne nveselit. 0 se nvvtea capul. /cest diavol de brbat o uimea i o *ermeca totodat. !ra pentru prima oar cnd soarta i o!erea o asemenea ntlnire. n s*r it, zrir castelul 9 ? cldire somptuoas n cel mai pur stil ,rancois 0. 3 8unul meu @regoire, strig Maximilienne, vino iute 5 " 3 &ai de mine, doamn contes, snte%i rnit : 3 Nu eu, @regoire, ci domnul baron Mi$ailov, care probabil i-a *Ant piciorul @rbc te-te s-l aju%i iar

Martine s pregteasc odaia albastr. 1e urm du-te degrab dup doctorul 2eliicr 5 ;n ceas mai trziu, baronul Mi$ailov se gsea con*ortabil instalat la primul etaj al castelului. Dup cteva minute sosi i doctorul ca s-i cerceteze rana. 3 Nu e grav, spuse el pe un ton de mbrbtare. 'teva zile de odi$n i ve%i putea din nou s ncleca%i. Dar n-a lipsit mult s v rupe%i piciorul. Maximilienne, dup ce supraveg$ease instalarea musa*irului, se dusese la micul /drien cu care obi nuia s se joace n a teptarea cinei. Dar n seara asta se sim%ea prea tulburat ca s ia aminte la jocurile copilului. .a ceasurile ase, @regoire btea la u a baronului Mi$ailov 9 3 Doamna contes m trimite s v ntreb de sntate i-l roag pe domnul baron s-i *ac cinstea de a lua parte la cin. 3 )pune doamnei contese ct i snt de recunosctor pentru primirea *cut i c toat cinstea va *i pentru mine. Dealtminteri, a*urisitul sta de picior m supr mai pu%in. &rei s m aju%i s cobor : 3 8ucuros, domnule baron. Dar nu credo domnul ba ron c ar i mai bine... 3 4aide 5 i tie vorba Mi$ailov. doar n-o s m mpie dice o nenorocii de ran s cobor scrile 5 ) mergem 5 8aronul se ls cu toat greutatea pe umrul bietului @regoire care, cobornd cu o treapt naintea lui, ndu ea din greu. 3 ;nde e doamna contes : 3 n su*rageria ele var, rspunse @regoire. 0vaxiniiiienne i ridicase r.tr-un coc de bucle cascada de pr negru i purta o roc$ie de muselin roz. Nu mai semna deloc a %ranc. 1etru Mi$ailov se nclin i srut muia ce i se ntindea. 3 )per, domnule baron, c nu duce%i lips de nimic, spuse ea. si c nu v-am silit sa *ace%i o impruden% po*tindu-v la cin. 3 /m cobort. doamn, penBi-ru plcerea de a v vedea i totodat de a v vorbi. 2rebuie s trimit un mesaj %aru lui pentru a-l n tiin%a de accidentul meu. &-ar deranja ca %arul i suita sa s se opreasc aici pentru o noapte :

++ /r *i o mare cinste pentru mine s-o primesc pe Maiestatea-sa... ++ /$, nu 5 nu vorbi%i cu atita respect de pctosul la 5 ++ Domnule baron, nu cunosc obiceiurile de la curtea Moscovei, dar am cel mai mare respect pentru %ar i, dac va binevoi s poposeasc la noi, v rog s crede%i c va *i o cinste pentru casa mea. 1etru Mi$ailov o privi pe Maximilienne zmbind 9 ++ Doamna e la nl%imea %rncu%ei 5 /tunci, sa mer gem la mas 5 4otrt lucru, acest om era un amestec straniu 5 ;neori prea s ignore uzan%ele cele mai elementare. Niciodat un gentilom *rancez, primit ntr-o cas. n-ar i ndrznit s spun 9 6) mergem la mas 57, i cu att mai pu%in de *a% cu stpna casei. 61oate c a a snt ru ii7, i spuse Maximilienne a ezndu-se i *cndu-i semn s ia loc n *a%a ei. 3 'e *ace%i singur-singurie n castelul sta : n treb uria ul moscovit. 3 /$, domnule baron, suspin Maximilienne, m a*lu singur aici pentru c a a am vrut. 'ontele, so%ul meu. trie te la curtea +egentului. Nu-l nvinuiesc pC monsenior, care s-a artat totdeauna mrinimos *a% de *amilia mea i de mine nsmi. Nu-l acuz nici pe so%ul meu, cruia nu-i place dect via%a de-acolo, cu balurile i necontenita ei agita%ie. .ocul meu ar *i ntr-adevr la curte dar nu m pot $otr s duc existen%a aceea, care m plictise te. 3 n cltoriile mele am ntmt multe *emei care nu erau dect ni te *andosite, spuse baronul, dar dumnea voastr snte%i cu adevrat, o *emeie aDa cum mi place mie, Maximilienne ro i ca o elev de pension. 3 >i a%i ro it, doamn 5 Mul%umesc cerului c m-aru rnit, *iindc a a mi-a *ost dat s v ntilnesc. 2ulburat, Maximilienne sc$imb vorba. 3 'um arat %arul : 3 'reda%i-m, doamn, spuse ti riznd. c dac v-ar semna l-a adora. Din nenorocire, e nspimEnttor. 'are-i culoarea oc$ilor dumneavoastr, doamn : &ioleta : Mov : N-am v.:,ut nicicr.d oc$i mai *rumo i.

Maximilienne era din ce n ce rnai tulburat. 3 Dar n-a%i mnat nimic 5 'ina nu e pe gustul dum neavoastr : 3 Doamn, n +usia am *aima c mnnc i beau tot att ct i %arul nsu i. 2otu i, ast-sear nu pot dsct s v privesc. 3 .a curte ve%i *ace cuno tin% cu multe alte *emei *rumoase. )nt puzderie la 1alais-+o(al. 3 1ot s jur c nu va *i a a. Dac vre%i, *ac prinsoare pe coroana %arului. 3 >i dac o s pierde%i, domnule : l ntreb Maximi lienne nveselit. 3 /tunci, rspunse baronul, l voi ucide pe %ar pentru a depune coroana la picioarele voastre 5 Maximilienne izbucni de-a binelea n rs. 3 Doamn, v vd rznd ntia dat. 3 /r trebui s v mul%umesc, pentru c nu mi sFa mai ntmplat de *oarte mult vreme... 'e este, !liza : se adres Maximilienne btrnei doici care tocmai intrase. 3 Doamn contes, spuse aceasta, domnul /drien e 0a *el de nesu*erit ca i dumneavoastr, doamn, cnd era%i mic 5 Nu vrea s adoarm i v c$eam. 3 &in numaidect, !liza, spuse Maximilienne. & cer iertare, domnule. 3 Dac mi ngdui%i, doamn, a *i *ericit s-l cunosc pe *iul celei mai *rumoase *emei din cte am ntlnit... 1e c$ipul !lizei se ivi un zmbet de mirare amestecat cu ngduin%. .a cderea nop%ii Maximilienne i 1etru Mi$ailov edeau sub bolta de verdea% a parcului. G3 ,iul dumneavoastr v seamn, spuse el. 3 Doamn contes, doamn contes 5 se auzi strigtul lui @regoire, la poarta castelului se a*l ni te %igani care vor s cear ngduin%a s doarm n ura vec$e. .i s-a rupt o osie de la cru% i au i un bolnav cu *a%a um*lat ct o bani%. 3 )pune-le c pot s se duc acolo i c am s vin s vd ce-i cu omul acela. 3 & ntovr esc, opti 1etru. 3 >i... piciorul : ntreb Maximil<nne.
19

_ Dac o s-mi o*eri%i bra%ul, nu-l voi mai sim%i. i rspunse H" tandru. 0n timp ce n *a%a urii nomazii ddeau zor sa repare o^ia,7 o btrn cu pielea tbcit de vnt i ploaie a ezai niHte paie sub capul unui btrn cu c$ipul stacojiu i tume *iat, care gemea ntins pe jos. .a intrarea Maximiliennei i a lui 1etru, %iganca *cu o plecciune adnc i, izbucnind n plns, spuse 9 ++- s moar 5 - s moar 5 0-a sunat ceasul... ++ 'e tot spui, proasto 5 o repezi 1etru. 3 / a e, i st scris n palm 5 3 1e s*intul @$eorg$e, strig 1etru, nu-i dect o durere de msele, ai s vezi 5 ) mi se aduc un cle te i o sticl de rac$iu. 3 Dar... rosti Maximilienne uluit. 3 Nu v teme%i, explic baronul, am scos dinii la jum tate din curtenii no tri. M pricep. @regoire aduse cle tele i clondirul. 3 +idic-te, ttuc, i casc gura mare. Na, tragt o du c 5 8trnul %igan se tot uita la 1etru i nu prea deloc ncreztor. ng$i%i un gt de alcool i, pn s aib vreme s n%eleag ce i se nimpl, slobozi un rcnet i le in. 3 / scpat, spuse 1etru mul%umit. 1n mine n-o s mai aib nimic. Iine, d-i s bea din asta. 8trna lu sticla i se arunc la picioarele lui 1etru i ale Maximiliennei. /ceasta din urm era *oarte palid. Iiganca lu minile lui 1etru Mi$ailov i le acoperi de srutri. 3 Dar nu, nu mie trebuie s-mi mul%ume ti, spuse el, ci doamnei con %ese. 8trna srut poala roc$iei Maximiliennei J apoi, apucnd-o de mini i spuse 9 3 /i *ost bun i ne-ai primit la tine J vreau s-%i mul%umesc 5 >i nainte ca Maximilienne s aib rgazul de a rs punde, btrna i se uit n palm i-i spuse 9 __ 3 /i s ai o mare dragoste. Kntr-un timp scurt ai s trie ti o dragoste mare, ct pentru o via% ntreag. &ei avea nc un *iu i amndoi vor cunoa te o soart *r
11

seamn. 8rbatul pe care l vc:i. iubi e unul dintre oamenii cei mai de vaz ai lumii, iar *iu tu i va semna, i pretutindeni va *i recunoscut ca *iul tatlui su. Maximilienne zmbi ca s- i ascund tulburarea. 1etru tcea. /tunci btrna se ntoarse spre ci, i lu rnna, o privi i rmase ncremenit. 3 !i 5 spuse 1etru, ce este & 8trna ovi o clip, i plec *runtea i ncepu s marmure ndelung ntr-o limb necunoscut Maxiniilcnnei. 1entru prima dat 1etru avea o n*%i are serioas. 3 'e-a spus : ntreb Maximilienne.- G 3 Nu pot s v spun, rspunse el. Nu pot. /poi i ddu un bnu% de aur %igncii, lu bra%u5 Maximilienn-ci i *cur cala ntoars spre castel. Noaptea era senin, o noapte *rumoas de var. ;n vnt u or, rcoros, *o nea prin crengile parcului. 1etru srut mnu contesei i i spuse 9 3 -are oe-am *cut ca s merit clipe att de nenttoare : 1entru mine via%a s-a oprit n apropiere de )enlis. din pricina celei mai *rumoase, celei mai duioase *emei din ,ran%a. Dar ce spun : din !uropa. !a mi-a *urat inima ntr-o clip. Maximilienne, te iubesc... 6)nt nebun 3 gndi ea 3 or s ne L-ad slugile, trebuie s-l mpiedic s vorbeasc, s-i rezist 5 Nu tiu nirn*c despre acest om, poate c nu-i dect un aventurier.7 Dar 1etru Mi$ailov %inea mina Maximiliennei n dreptul inimii lui i o sruta nceti or. /poi o cuprinse n bra%e, o strnse nvalnic la piept i-i *ur o lung srutare Maximilienne vru s-l ndeprteze, s scape, dar dup o clip n%elese c nu se putea mpotrivi atrac%iei nemaintElnite pe care 1etru o exercita asupra ei. Nimeni n-o mai mbr%i ase a a, se sim%ea cuprins ntr-o nvolburai79 ame%itoare. )e trezi c rspunde srutrilor lui. /poi se privir. -c$ii negri ai lui 1etru strluceau puternic n noapte. Maximiiienne, nemaiputnd s-i ndure privirea, i cobor pleoapele i se ls moale n bra%ele lui. 3 )iitem nebuni, murmur ea. 3 &ino, dragostea mea, rspunse 1etru atrgnd-o spre castel.
12

#a$itolul ii
car ncet scara care ducea la camera Maximiliennei. .l/jun i n *a%a u ii, se privir o clip, apoi 1etru o lu n bra%e i o purt pln la patul pe care lucea albul imaculat al cear a*urilor. - a ez cu grij, i srut buzele, gitul i ncepu s-o dezbrace. Maximilienne, care nu ncercase nici cea mai mic plcere n bra%ele so%ului ei, nu se recuno tea n *emeia rv it n uitarea-i cit sine, ce se druia unui br bat pn ieri nc necunoscut. 3 / adar asta s *ie dragostea : murmur ea ntr-un *reamt. 3 Da. scumpa mea, ripun-e 1etru, te voi nv%a s devii o *emeie adevrat... 'u minile sale dibace. 1etru i des*cu corsajul *cnd s rsar doi sni *ermectori. nmrmurit. ncepu s-o acopere cu srutri ptima e. 1e nesim%ite, roc$ia grea de mtase a Maximiliennei alunec, i, -u inat, vrjit, contesa se pomeni cu desvr ire goal n bra%ele lui 1s.teu J cu prul despletit pe pern, cu oc$ii nc$i i i trupul *remEtnd, se ls mngiat. /poi 1etru se ridic, i scoase Bepede scurta i restul ve tmintelor. Maximilienne, cu obrazul nvpiat, ngropat n palme, auzea *o netul $ainelor, apoi deodat sim%i ling ea trupul musculos al brbatului. 3 1rive te-m, dragostea nici, i spuse ci. e ti *ru moas, e ti *cut s iube ti. !a l mingile spatele i mna i se opri pe ni te cicatrice adinei care dovedeau c 1etru nu- i risipise via%a numai prin saloanele de la curte. -*t 9 3 2e iubesc, 1etru, strnge-ra n bra%e, pstreax-m pentru totdeauna ling tine. 2e a teptam de atta vreme 5 1etru se ridic ntr-un cot i ntinse bra%ul ea s <i o *clie pe care o apropie de c$ipul Maximiliennei. 3 &reau s te vd J o iubire ca a noastr e ceva a a de nea teptat, de nemaipomenit... ;it-te la mine, Maxi milienne. snt un brbat trecut prin via%, iar tu, *rumoas, proaspt, mi druie ti tinere%ea ta... Mi te dai *r s
I 20

13

tii cine snt i nu po%i s-%i nc$ipui ce nseamn asta pentru mine. ! cel mai *rumos dintre daruri. 1etru a ez *clia la locul ei i ast*el ncepu prima lor noapte de patim, noapte de pojar, *r perec$e. ;neori adormeau unul n bra%ele celuilalt, se de teptau i, plini de recuno tin%, se cuprindeau iar n bra%e. /bia mai trziu avea s n%eleag Maximilienne n ce msur 1etru i n*rnase *irea, adeseori crncen, ca s se poarte blnd i tandru cu ea. n zori, cnd pe Maximilienne o *ur somnul, 1etru i se desprinse ncet i cu prere de ru din bra%e i se ntoarse n camera lui. Neizbutind s adoarm, de cum auzi oale din%ii zgomote n castelul care se trezea, l c$em pe @regoire i3" ntreb dac mesagerul plecase cu adevrat nspre 8eauvaia unde probabil c se a*lau %arul i suita sa. 3 2rimisul a plecat, domnule baron. 1etru ncepu s se brbiereasc, *redonnd. 'nd Maximilienne desc$ise oc$ii, soarele era sus pe cer. 6/m visat, gndi ea, nu e cu putin%...7 Dar a ternutul rv it i dovedea c trise cu adevrat acea noapte de vraj. ,cu pu%in ordine i o c$em pe !liza. /ceasta veni aduendu-i o cea c de sup pe o tav de argint. Dup aerul complice al !lizei, Maximilienne pricepu dendat c btrEna doic g$icise totul dar nu era suprat, pentru c nu-l putea su*eri pe /medee de &illeneuve-'arame(. n sinea ei, a tepta de mult ca Maximilienne s ntilncasc un om care s-o iubeasc i s-i plteasc ast*el cmicului i in*idelului ei so% cu aceea i moned. /ceast a doua zi era menit s nu se tearg niciodat din amintirile Maximiliennci. Dac pe prima o trise cu pe un vis, aceasta avea s-i aduc o realitate la care n-ar *i ndrznit nici mcar s viseze. 2nra *emeie nu- i gsea locul, c$inuit de porniri potrivnice. 1e de-o parte ardea de nerbdare s- i revad iubitul, iar pe de alta se ntreba ce purtare s adopte de aici nainte. 2ot ntrebndu-se, se mbrc, ajutat de !liza care o mbiase i o pieptnase cu grij. Dup ndelungi oviri, Maximilienne $otr s se mbrace cu o roc$ie de percalin albastr, mpodobit cu dantel englezeasc. /poi ceru s-i *ie adus /drien, cu care se juca o vreme,
14

mirat si bucuroas de a se sim%i att de nestnjemt *a%a de el dup ce petrecuse noaptea n bra%ele lui 1etru. 'e simplu e totul, gndi ea. -are se cuvine s trimit un 7ervitor pentru a avea ve ti de la 1etru i a-l ruga s coboare la ceasurile unsprezece pentru dejun, sau poate ar *i mai bine s-i propun o plimbare... :7 Dar c$iar n clipa aceea se ivi tnrul 8laisois, nepotul lui @regoire. _ 6 M ++ Doamn contes, m-a trimis domnul baron sa va anun% c a coborit n salon unde i-ar *ace plcere s v citeasc mesajul pe care tocmai l-a primit din partea %arului. Maximilienne cobor, ncerend s- i pstreze o expresie demn n *a%a tnrului slujitor. 'nd ajunse n *a%a lui 1etru, se privir ndelung. 0nima Maximiliennei btea nebune te. /cum avea s a*le dac noaptea trecut *usese numai un *oc de paie sau nceputul a ceva pro*und i trainic. 1e c$ipul lui 1etru nu se putea citi nimic. Doar un zmbet u or i lumina *a%a. )e apropie de Maximilienne. care ro i, i lu mna, i-o srut i-i opti cu glas sczut 9 3 Nu m-am gndit dect la tine, dragostea mea, de cnd ne-am despr%it... Dar pentru c sosea un valet cu o tav de buturi rcoritoare. 1etru sc$imb tonul 9 3 Doream s v aduc la cuno tin%, doamn contes, c %arul, stpnul meu, care a petrecut noaptea la paispre zece leg$e de 8eauvais, va sosi aici n cursul zilei. 3 Iarul 5 exclam Maximilienne, dumnezeule 5 ui tasem de el... 1etru izbucni n rs vznd spaima Maximiliennei, care ncepu s- i c$eme to%i slujitorii, mpr%indu-le ordine 9 3 2u, *ugi i ai grij de cin i tu, vezi s *ie gatu pentru %ar apartamentul de la primul etaj. ) se aduc )n pentru caii escortei, s se scoat vasele de argint aurit 5 Dumnezeule 5 -are o s *ie totul gata la timp : 1etru i Maximilienne uitaser de %iganii care plecaser n zori. n semn de mul%umire, btrna *emeie lsase n ur o medalie n *ierul creia erau spate semne ciudate. - ag%ase de u , creznd, n naivitatea ei, c Maximilienne o va gsi. 8trnul %igan, dup opera%ia *cut de 1etru, aproape c se i vindecase. - porniser cu cru%ele lor
15

$odorogite spre 8eauvais. /jun i la por%ile ora ului, nlllnir escorta %arului care trecea n galop, caii *iind ndemna%i cu c$iote nprasnice. -r enii, n ira%i de-a lungul drumului, ncepur i ei s strige, mai mult de dragul de a striga, pentru c n-aveau de vzut dect o vec$itur do *aeton negru, pr*uit, care trebuie s *i avut mai birbe de o sut de ani. 'nd mul%imea i art mirarea *a% d-?. un *ran%uz din escort, acesta declar c a a *usese bunul plac al %arului, nc de la sosirea sa la Dun<er=ue. -amenii cltinar din cap, spunnd 9 ,,'iudat %ar 57 Dar larma celor cincizeci i opt de clre%i sperie calul n$mat la cru%a celor doi %igani btrni. /nimalul se smuci i, ntrtat, o lu razna, tind calea escortei i izbind cru%a de un copac. .ovitura n-ar *i *ost prea grav, dac btrnul %igan nu s-ar *i izbit cu %easta de trunc$i, pierzndu- i pa loc cuno tin%a. 'ru%a se cltin i se rsturn peste trupul lui nsngerat. mpietrit, bEtrna, care izbutise s se desprind dintre s*rmturi, se ls D. alunece n genunc$i spre brbatul ei. l apuc de mnE, mna n care, n ajun, i citise moartea. .a vederea accidentului, %arul i escorta se opriser. 8trna %iganc murmura cuvinte de nen%eles 9 3 &ai, s-a prpdit omul meu, s-a prpdit 5 i citisem n palm, tiam, am prezis 5 1revd viitorul i tot ca spEn este adevrat sau se va adeveri 5 2ot a a i contesa va gsi talismanul pe care l-am lsat n ur, va avoa mereu parte de dragostea celui pe care-l iube te 5 &a avea tot ce- i dore te i va *i ocrotit... Iarul nl% din umeri i *cu semn domnului de .ibo(, trimis ele +egent s-l ntmpine la Dun<er=ue, s zvrle o pung cu galbeni nenorocitei. - puzderie de gur-casc asistau ului%i la aceast ntniplare, pro*itnd de ocazie pentru a-l privi de aproape pe %ar. Dar acesta sri *r vntrziere napoi n *aeton. !scorta l urm i marc$izul de Maill(-8resle se ntoarse spre domnul de .ibo( 9 3 'rezi, dragul meu, c alte%a sa regal +egentul va *i ncaitat s-i primeasc pe slbaticii ace tia de ru i : /i remarcat cum ne trateaz %arul, mai cu seam pe mine : De i *amilia mea are dreptul de a urca n rdvanele tuturor suveranilor care trec prin 1icardia 5

Domnul de .ibo( n-auzea dect asta, de cnd Maill(8resle venise s-i nttnpine la 'alais, prima etap dup Dun<er=ue. ^ M , - . - 6 . .a 'alais, %arul se *cuse nevzut. 00 gsiser mir-o tavern, n tovr ia unor marinari. Maill(-8resle avuse.se atunci prezen%a de spirit s spun 9 ++ )ire, majestatea voastr *iind ntr-o societate pri vat, voi avea cinstea s m n*%i ez domniei sale raine, si prsise grabnic acea circium mizer. Dar a doua zi diminea%, cnd marc$izul voise s se urce n calea ca alturi de %ar, acesta l dduse N?N cu mare tmblu. /poi %arul nsu i renun% la trsura tri mis de +egent i lu alta. Dac *rancezii din escort erau consterna%i, n sc$imb ru ii gseau o asemenea purtare ct se poate de *ireasc. Iarul cltorise deci cu vec$itura de *aeton n care locuitorii din 8eauvais, ului%i, tocmai l vzuser treend. Marc$izul do Maill(-8resle i domnul de .ibo( galopau n urma *aetonului %arului, i marc$izul suspin 9 3 n *ine, dragul meu .ibo(, vom ntrerupe aceast goan nebun la castelul &illeneuve. - cunosc *oarte bine pe contes, ne-am jucat mpreun cnd ev-tren. copii... >i n acest popas o s mai rsu*lm pu%in de cine Bini noi, adug el, artnd nspre *aeton. n aceea i clip, %arul i *cu semn lui Maiil(-8resle i-i strig 9 3 Marc$ize, nu e ti mul%umit de croitorul dumitale : 3 8inevoi%i, majestate, a-mi spune de ce : ntreb acesta. 3 0eri aveai $aine ro ii i astzi albastre 5 %i sc$imbi ve mintele n *iecare zi : 3 Desigur, maiestate, rspunse mare$<ui privindu-O cu tlc pe .ibo(. 3 /tunci e ti o mn-spart 5 i strig %arul. /poi truadug 9 4aide%i mai repede De-ab.a a tept sa a.jung la &illeneuve, se pare cE doamna contes e nespus moa 5 necmjurat de slugile n livrea, Maximilie-nne a tepta, n picioare pe peron, sosirea %arului. .ng ea. 1etru 17

prea s se distreze de minune. Din ce in ce mai agitat, Maximilienne ddea ordine peste ordine 9 3 8laisois. *ugi i mai ad ni te g$ivece cu *lori din ser. nu snt destule pe peron. 3 Dar, doamn contes, n-am deet dou mii ni 5 3 8ine, atunci ia o roab din ur, se enerv Maximi lienne, i *ugi 5 1etru izbucni n rs i Maximilienne i arunc c privire de repro . 8laisois plec n *ug, dar dup ce ddu col%ul castelului i ncetini pa ii i se ndrept alene spre ur, mormind 9 3 /devrat belea, vizita unui %ar 5 8laisois lu roaba, numai c nc$iznd u a nu vzu medalia-talisman pe care btrna %iganc voise s i-o lase Maximiliennei. Medalia czu i se propti ntr-un ung$er. i era dat s rrnn acolo mul%i ani de atunci nainte, pn ce avea s-o gseasc un tnr care... dar s nu anticipm, aste e o alt poveste. Maximilienne continua s se zbuciume pe peron. 8laisois a eza n sil mu catele cnd n parcul castelului se ivi in goana calului un clre% strignd 9 3 )ose te %arul 5 ntr-adevr, suita care l turna ndeaproape se opri ntr-un nor de pra* n *a%a peronului. Maximilienne *cu o reveren% adnc n *a%a %arului care cobora din *aeton. 1etru Mi$ailov se nclin B i el, spunnd 9 3 )ire, am onoarea s-o prezint Maiest%ii voastre pe contesa de &illeneuve-'arame(, care a ngrijit i gzduit pe servitorul vostru. 3 Mul%umesc, doamn contes, rosti %arul n *ran%u ze te, %in mult la 1etru Mi$ailov i v voi *i totdeauna recunosctor pentru c l-a%i ajutat. Marc$izul de Maill(-8resle i domnul de .bo( venir s srute mina Max$niiennei. 3 /$, scump contes, izbucni marc$izul, ce bucurie s v regsesc ntr-o mprejurare att de glorioas 5 3 !nervant mai e sta 5 mormi %arul. Maximilienne i propuse 9 3 Majestatea voastr dore te s se odi$neasc n apartamentele pe care le-am pregtit n onoarea sa :

2arul se retrase n tovr ia lui 1etru pe care-l %inea rietene te de bra%. Maximilienne rmase s se ocupe de instalarea suitei imperiale. !ra pu%in nucit, nu se a teptase la atta lume. ;n ceas mai trziu, putea n s*r it s se destind ntr-unui din saloane, n compania lui Maill(8resle i a domnului de .ibo(. ++ /$, contes, ce ncercare 5 spuse marc$izul de Maill(-8resle care pro*itase de aceast oprire ca s mbrace o $ain de culoare verde-nc$is i o vest ca*eniudesc$is. Iarul sta m-a *cut s-mi piar somnul. ! un bdran i se mbat ca un marinar J dealt*el, mprteasa e polonez, adug el rznd. Maximilienne zmbi 9 3 +u ii nu au acelea i deprinderi ca noi, marc$ize. @sesc mai ales c %arul are o prestan% i o statur impre sionante. ! aproape .a *el de nalt ea baronul Mi$ailov, in terpretul lui. Maximilienne sim%ea o adevrat bucurie s pronun%e numele lui 1etru, pe care nu-l mai vzuse de cnd sosise %arul. De-abia ajun i n apartamentele de la primul etaj, decorate n alb i auriu, unde con*orm legendei dormise 4enrie al 0&-lea, 1etru Mi$ailov se trnti ntr-un *otoliu, n timp ce %arul rmase respectuos n picioare. 3 1e s*ntul @$eorg$e, exclam 1etru n ruse te, mi vine s mor de rs, dragul meu +omodanovs<i, de *iecare dat cnd joci rolul %arului +usiei. Mrturisesc c te des curci de minune, dar s nu-i repezi prea ru pe *rancezi. 2e-ai gndit la reputa%ia mea : 'ci uria ul cu oc$ii negri, ptrunztori, care se ddea drept baronul Mi$ailov, nu era altul dect 1etru cel Mare. %arul Moscovei. 2rebuie spus c acestuia i plcea tare mult s se lase nlocuit de ctre credinciosul su prieten din copilrie, ca s mai scape de protocolul care-l scotea din srite. Dar cnd e ti %ar, a a ceva nu-i deloc lesne, i 1etru se ddea cnd drept baron, cnd drept simplu soldat, uneori c$iar drept marinar sau dulg$er. 3 )ire, spuse +omodanovs<i punnd un genime$i 0a pEmnt, ti%i c v snt ntru totul devotat... 3 /tunci ascult-m bine, rspunse 1etru cel Mare, >i nu rde. M-am ndrgostit nebune te de contesa de &ilieneuve-'arame(.

3 Domnia ta, prin%c, care nu se uit la *ete clocit pentru o noapte :... 3 !i da, eu %arul, n *a%a cruia tremur ntreaga +usie, m gndesc la aceast *emeie ca un copilandru. 3 Dar sire, mprteasa v a teapt la )pa, i clac v trece cu vederea capriciile trectoare, n-ar ngdui o mare dragoste. 3 mprteasa i cu mine am devenit ni te strini. >tiu prea bine c are aventuri i dac am ncercat s nu le bag n seam, e pentru c mi doresc un *iu... /ceasta era ntr-adevr drama lui 1etru cel Mare. ;n *iu dintr-o prim cstorie, %areviciul /lexei, *ugise n /ustria, de unde uneltea mpotriva printelui sau. /poi mprteasa nu-i druise dect *ete i un *iu care murise. Mijlocind ntlnirea lui 1etru i a Maximiliennei, destinul reunise a adar dou singurt%i ne*ericite, nduio at. +omodanovs<i ntreb simplu 9 3 'u ce v pot *i de *olos, sire : 3 2rimite un mesager +egentului. Nu merg la 1aris clocit dac contesa prime te o misiune o*icial din partea cur%ii. De pild, urm 1etru cu un surs, s slujeasc drept cluz mpratului +usiei... G3 !i bine. spuse +omodanovs<i, iat ceva care va strni mare vlv la curte. /%i venit, sire, cu g$idul s semna%i un tratat cu ,ran%a, voia%i s negocia%i cu marealul de 2esse, cu mare alul dB;xelles, voia%i ca ,ran%a s- i modi*ice alian%ele, s se certe cu )uedia ca s nc$eie cu noi o marc alian% politic, i cnd colo, v ndrgosti%i5... 3 Nu m sicii, +omodanovs<i, n-am uitat nimic. 2u tii prea bine c mi-am nc$inat via%a +usiei, dar acuma la:m s *iu un brbat ca to%i ceilal%i. &reau s m ncredin%ez ele c<agoslea acestei *emei i tu m po%i ajuta. Dup cin, i vei *ace curte Pnu uita c ea continu s cread c tu e ti %arul 5Q i dac %i cedeaz, jur s nu m mai uit la nici o *ran%uzoaic i s m ocup doar de tratat. Dar dac i%i rezist, nseamn c m iube te cu adevrat l voi i cel mai *ericit dintre oameni. .a buctrii, domnul 2ournebise. buclaiiil, se intrecuse pe sine pentru cina %arului care ncepea cu o pi*tie, pateuri.

un sos, gsc cu pure i varz, apoi continua cu piept de oEinB ngr at la Monglas, pui pregti%i dup moda spaniol, mu c$i de vi%el i cprioar, pui de porumbel cu tru*e ntregi, curcani E la &illero( i crna%i de vtui J dup acestea urmau o spinare de berbec, un mu c$i de vaca cu sos, un s*ert de porc i pateuri de *azan. n r*r it, veneau dulciurile alctuite dintr-un tort imens u la 'ompiegne, din plcinte cu piersici, gogoa e mici, o crem i cltite de orez E la +oiletaise. .a mas a *ost veselie mare. &inurile i bucatele soseau ntruna, dar 1etru Mi$ailov prea s aib o slbiciune pentru un anume vin rose de /njou. ,alsul %ar, +omodanovs<i, prezida cina, avnd-o pe Maximiliemie n dreapta lui. .ng ea era a ezat marc$izul, n timp ce pretinsul 1etru Mi$ailov so a*la tocmai la coada mesei. Maximilienne privea mereu ntr-acolo i se nro ea ori de cte ori acesta i surprindea privirea. ,alsul %ar, urmnd porunca lui 1etru, i *cea o curte asidu contesei de &illeneuve-'arame(, n timp ce marc$izul de Maill(8resle, mbrcat cu o $ain roz cu *ireturi alb-argintii, .se strduia la rndu-i s atrag aten%ia Maximii ionnei cu vorbe de du$ ntnge pe care mai bine le-ar *i pstrat pentru el. 3 /$ 5 contes, toate plcin%elele astea le-a ng$i%i dintr-o singur mbuctur 5 0ar aceast crem este mai pu%in dulce dect obiBjorul vostru, scumpa mea 5 1etru ncrunt din sprncene i *alsul %ar, pricepnd totul, l mbiBiici ca din gre eal pe valetul care se a*la ndrtul lui Maill(-8resle. Nenorocitul primi toat crema pe *rumoasa lui $ain roz. ,alsul %ar exclam rznd 9 3 2ot nu v-a%i sc$imbat astzi $aina, marc$ize, iat un prilej 5 Maximilienne nu- i putu stpini rsul, ca i ceilal%i comeseni., dealt*el .a sir itul cinei, +omodanovs<i se ridic i o trase dup el pe Maximilienne ctre parc. 3 / dori s vizitez serele, spuse *alsul %ar, se pare c ave%i ni te tranda*iri crora li sFa dus vestea.

Maximilienne *cu o reveren% 9 3 &a i o plcere s-o nso%esc pe Maiestatea voastr, spu(e ea cu o expresie care i dezmin%ea vorbele, cci nc nu izbutise s se vad eu 1etru ntre patru oc$i. -dat ajun i n ser, *alsul %ar nu ddu nici o aten%ie tranda*irilor ci Maximiliennei, creia i declar *r ocoli 9 3 Doamn, *rumuse%ea voastr m-a tulburat pe dat i %arul ntregii +usii v st la picioare. & iubesc i vE o*er bog%ia i imperiul meu 5 /scuns ntr-un col% al serei, 1etru tremura ca un copil, pu%in ru inat de situa%ia n care se a*la. Dar dragostea pentru Maximilienn-e era mai puternic dect propria demnitate 9 Trebuia s tie. ,alsul %ar, vrnd s nc$eie cit mai repede lucrurile, o prinse n bra%e pe Maximilienne i ncerc s-o srute. /ceasta se smulse ns de lng el i, czndu-i la picioare, i spuse 9 3 0ertare, sire, dar rai-e drag un brbat care. cred. mE iube te i el. ,alsul %ar i lu o n*%i are *urioas 9 3 Doamn, snt stpnul unui uria imperiu i to%i se nclin n *a%a dorin%elor mele 5 Maximilienne se ridic din genunc$i i, cu o *or% de care n-ai *i bnuit-o n stare, strig 9 3 1ute%i comanda armatelor, sire, dar nu unei inimi de *emeie. N-am nevoie de averea i imperiul vostru. -mul pe care-l iubesc *ace parte din escorta voastr i snt ncredin%at c Majestatea voastr, a crei mre%ie este universal cunoscixt, va n%elege aceast dragoste. 3 'are e numele lui, doamn, ntreb *alsul %ar n veselii de rolul pe care-l juca. 3 'e-i ve%i *ace dac vi-l spun : 3 /ve%i cuvntul meu mprtesc c nu i se va clinii nici un *ir de par. spuse *alsul %ar care intrase de-a bine<ain joc. G -. 3 !i bine, sire, este... ,RG 9B M59 3 !ste:... J--. Jj 3 ,etru Mi$ailov l . s _ GG ,

#a$itolul iii
a 1alais-+o(al, +egentul ,ilip de -rleans primise mesa.iul %arului prin care acesta i cerea s acorde o misiune o*icial contesei de &illeneuve-'arame(. ++ 'e prere ai de asta, Dubois : l ntreb +egentul pe ministrul su. ++ M gndesc, monseniore, rspunse mruntul i vi cleanul abate, c %arul s-a ndrgostit. /r *i un lucru cu totul nesperat. n consecin%, va trebui s-o mgulim pe contes, pentru ca prin ea s a*lm toate planurile %arului. 3 - cunosc pe contes, Dubois, i m-ar mira s pri measc. 1e deasupra, mi poart desigur pic *iindc i nc$ipuie c so%ul ei a prsit-o din pricina mea, de i n-am *ost cu nimic vinovat. /m avut, ce-i drept, a*ec%iune pen tru &illeneuve, dar cu trecerea vremii m-a dezamgit i i dau dreptate contesei c s-a despr%it de el. !-un om josnic i *%arnic. 3 !i, monseniore, n-are ea dect s cread ce vrea, clar nu tiu *emeie n stare s reziste n *a%a unui $ v ag de diamante. 3 !u, Dubois, am cunoscut una... >i ,ilip de -rleans rmase pe gnduri. /cest nepot al lui 4enric al 0&-lea o iubise ptima pe doamna dB/rgenton, dax trebuise s pun capt marii sale dragoste din porunca lui .udovic al Sl&-lea. 2reptat, pentru a o uita, ,ilip i nmul%ise aventurile, care ns nu-i rpeau niciodat ceasurile rezervate muncii. Neobosit, +egentul se nc$idea cu *ostul lui preceptor, abatele Dubois i, mpreun, se strduiau s dejoace comploturile %esute de acei seniori din regat care urmreau s-l rstoarne. ,ilip cel 8lajin. n acel an "#"#, se cam mplinise la trup. Nu mai semna cu tnrul nvingtor de la 2orino care odinioar )@ npustise n *runtea solda%ilor si asupra cavaleriei italiene. /cea isprav i adusese atta popularitate net la ntoarcerea la &ersailles unc$iul su, +egele-)oare, se artase ntructva gelos. .a moartea lui .udovic al Sl&-lea. ,ilip devenise +egent i, n aceast *unc%ie, dispre%uind clevetirile care *ceau din el asasinul *amiliei regale, tru2

dea neobosit, pentru a-i putea ncredin%a micului rege .udovic al S&-lea, deocamdat un copil de numai apte ani, un regat bogat i n*loritor. 3 / adar, monseniore, spuse Dubois, ntrerupndu-i *irul glodurilor, ce *acem : 3 2rimite-O pe cavalerul de +ougemont cu o scrisoare prin care contesa de &illenruve s *ie c$emat s se instaleze la palatul ei )illor( din 1aris, cu misiunea s slujeasc drept cluz %arului Moscovei. .uvrul sclipe te n mii de lumini. @arda, trezit n miez de noapte, se n iruie pe dou rnduri. De-a lungul scrilor a teapt n picioare gentilomii i doamnele de onoare, gtite n grab. 8trna principes palatin, du cesa de -rleans, sose te n goan do la palatul ei din )aint-'loud, n uruit de calea ca. 8ombnind. i spune *iului su, +egentul 9 3 &a s zic, ,ilip. %arul s-a rzgndit i vine n plin noapte : Dar snt ceasurile trei 5 /sta e or s treze ti o doamn n vrst ca mine : 1rin%esele de snge declar cu glas tare c snt gata s-i *ac o vizit %arului dac acesta promite s le ntoarc polite%ea. /pare i ducesa de 8err(, venit de la 1alaMui .uxembourg cu toate doamnele ei de onoare. )e alint n *el i c$ip pe lng tatl su, +egentul, ca s ob%in .s *ie prima care s-l ntmpine pe %ar. +egentul re*uz. ducesa se mbu*neaz. Ducele de )aint-)imon se agit. Discut un detaliu de etic$et cu ducesa de +o$an, care sus%ine c %arul trebuie s o salute mai nti 9 3 /lt*el, i voi ntoarce spatele 5 ,ilip de -rleans se nelini te te 9 3 )ntem gata de primire : Niciodat, nici un suveran strin n-a *ost a teptat cu etta pomp. )umedenie de parizieni gur-cas, de tepta%i din somn de $rmlaia solda%ilor i a *an*arelor, se ng$esuie la *erestre, plvrgind despre uria ul de la miaznoapte 9 r 3G )e zice c e slbatic 5 3 8a nu, e soldat 5 3 2aie capete cu mna lui 5 3 )coate msele 5
24

__ ! un erou 5 0ntre timp, pe drumul de la )enlis la 1aris, 1etru cel Mare i escorta 0vii nainteaz n goana cailor. Dup ntjmplarea din ser, 1etru se $otrse pe nea teptate, cum i sttea n *ire, s plece dendat la 1aris, unde s-i *ac Maximiliennei surpriza adevratei lui identit%i. Maximilienne primise mesajul +egentului i abia avusese vreme s le porunceasc !lizei i lui 8laisois s o ajung din urm a doua zi, la palatul )iler(, aducndu-l i pe micu%ul /drien. mpreun cu 1etru, Maximilienne se urcase ntro calea ca condus de @regoire. ,alsul %ar i relu locul n *aeton, urmat de escorta boierilor clare precum i de .ibo( i de Maill(-8reslc, care dup accidentul cu crema amu%ise. n calea ca, 1etru o strngea la piept pe Maximi lienne *r s rspund la ntrebrile acesteia n legtur cu mesajul +egentului, care o uimise peste poate. n sc$imb, contesa nu-i pomeni de declara%ia de dragoste a *alsului %ar, sporind ast*el i mai mult admira%ia lui 1etru. 'urnd ajunser la 1aris, 1etru venea aici pentru ntia dat. !ra agitat i emo%ionat. /plecnclu-se peste portiera cale tii, rmase dezamgit. 3 1rin urmare a a arat 1arisul : se adres ci Maxi miliennei. 1rivea strzile nguste, cu case ng$esuite i nnegrite. 3 >i miroase urt 5 adug el. 3 Nu, 1etru, ca s iube ti 1arisul trebuie s-l cuno ti. /veai o prere gre it despre el. 1un prinsoare c l vedeai ca pe un ora poleit cu aur. 3 Da, ca pe +egele-)oare pe care l-am admirat ntot deauna... 3 'e copil e ti, dragostea mea, te voi nv%a s iube ti 1arisul. 'u ct se apropiau de .uvru, raidurile mul%imii se ndeseau i, n ciuda orei trzii, cale tile escortei erau ntmpinate cu urale. Maximilienne spuse 9 -.
25

++i biciuie te pe boieri 5 ++! *rumos 5 ++ 4idos 5

3 &ezi, 1etru, cit de pre%uit e %arul tu 5 &orbele ei l *cur s zmbeasc. )osir n s*r it in *a%a vec$iului palat al regilor ,ran.. %ei. ,an*arele ncepur s sune, garda lu pozi%ia de drep%i 1etru sri jos din mersul cale tii i a tept ca aceast s se opreasc pentru a o ajuta pe Maximilienne s coboare. /plecndu-se s-i srute mna, i opti 9 3 Ii-am pregtit o surpriz, dulcea mea iubit, clar s nu ui%i c te iubesc... /poi, ntorendu-se spre *alsul %ar care a tepta re^ctuos ordinele, i spuse 9 3 +omodanovs<i, ai grij de contes. Maximilienne privea *r s n%eleag. l vede95 oe 1etru lund-o nainte urmat de to%i ceilal%i boieri. .ibo( i Maill(-8resle i $olbau oc$ii n timp ce +omodanovi<i se apropie de Maximilienne. 3 mi permite%i s v o*er bra%ul, doamn contes : 3 Dar atunci, cine snte%i dumneavoastr : 3 )nt prin%ul +omodanovs<i, doamn, la dispozi%ia domniei voastre. 3 Dar, bigui ea, baronul Mi$ailov... 3 8aronul Mi$ailov, doamn, rspunse rznd !omodanovs<i, este nsu i %arul 5 Maximilienne se cltin i, ca ntr-un vis, ptrunse n .uvru pe urmele iui 1etru. +egentul ie i naintea %arului pe care-l nlmpin ndinndu-se adnc. 3 !ste o cinste pentru ,ran%a s o gzduiasc pe Majestatea voastr imperial pe pmntul ei. 1etru se gndea la altceva i nu-i rspunse lui ,ilip de -rleans, care rmase *oarte mirat. 1etru se tot uita napoi, cutnd-o din oc$i pe Maximilienne. Dar aceasta, %eapn, i ocolea privirea, spunndu- i 9 6>i-a btut joc de mine, nu nsemn nimic pentru el. Doamne, ce ru ine 5BB .a un semn al +egentului, mare alul de 2esse *cu un pas nainte i i propuse %arului s-i arate aparta mentele rezervate lui. 0ntrar ntr-o serie de ncperi minunat de *rumoase, urma%i de ntreaga curte. 3 )ire, spuse mare alul, acest apartament a apar%inut reainei 'a teri na de MedBeis.
26

/ *ost amenajat din ordinul meu pentru Majestatea adug +egentul. 1atul a *ost re*cut de ctre T^rnna de Maintenon pentru rposatul rege. 7petru se sim%ea prins n capcan. .uvrul i se prea uit prea solemn, iar Maximilienne mult prea departe. N-am s izbutesc niciodat s stau n voie cu Maximilienne n ncperile astea posomorite i ng$e%ate7, gin-dea7 el. )i a oi 1 D tot protocolul acela l plictisea de moarte. 'urtenilor nu le venea s cread c acest suveran n vizit la cea mai elegant curte din !uropa era mbrcat cu o vest de lin cenu ie i c nu purta nici jabou, nici man ete. 8a c$iar i strecurase peruca n buzunar. !ra cu un cap mai nalt dect to%i ceilal%i brba%i i prea a *i dintr-o spe% mai drz, mai puternic. 0n cele clin urm. nemaiputnd rbda, 1etru l c$em pe prin%ul Uu-ra<in, ambasadorul +usiei n ,ran%a, i-i vorbi pe ruse te. Uura<in era cel mai rus dintre parizieni i cel mai parizian dintre ru i. 0mperturbabil, se ntoarse ctre ,ilip de -rleans i-i traduse 9 3 )tpnul meu, %arul Moscovei, roag pe /lte%a voastr regal s-l ierte c nu vorbe te *ranceza. De i *oarte mgulit de primirea /lte%ei voastre regale, gse te .uvrul prea mare i ar pre*era o locuin% mai modest. ,ilip surise cu n%eles. 1revzuse capriciile %arului, a a c i spuse prin%ului Uura<in 9 3 +egret c Majestatea sa nu vorbe te *ranceza, cu toate c auzisem contrariul J n ce m prive te, slnt disperat c nu n%eleg rusa, dar spune%i-i Majest%ii sale imperiale c ospitalitatea *rancez nu e luat niciodat prin surprindere i c i mai pregtisem i palatul .esdiguieres. Mare alul 2esse o va conduce acolo pe Majes tatea sa... 5 1etru era *urios. 2otul se des* ura mpotriva dorin%elor lui. +egentul era prea binevoitor, .uvrul prea zgomotos, curtenii l plictiseau i, mai cu seam, nu izbutise s-o vad pe Maximilienne. l c$em pe +omodanovs<i, i >opti ceva i, urmat de boierii si, de garda *rancez pus la dispozi%ia lui i de mare alul de 2esse, o porni spre pactul .esdiguieres. Dup plecarea %arului, br*ele se dezln%uir.

++

27

3 /*i vzut, i spuse Maximiliennei ducesa du lBv,ain,a jignit de moarte, acest barbar nu m-a salutat, pe iran eB nepoata marelui 'onde 0 B Maill(-8resle se apropie de duces i izbucni 9 3 ) m ierte alte%a voastr regal, dar n-a salutat pe nimeni i ne-a jucat o comedie neru inat. 'ontesa de &illeneuve-'arame( ar putea spune alte%ei voastre ct am su*erit cu to%ii la castelul Morte*ontaine n timp(O cinei o*erit de delicioasa noastr prieten .B >i Maiil(. 8resle, ntr-un *o net de dantele i de panglici, *cu o piruet. 3 /$, biata mea *eti%, continu ducesa, 0-a%i primit pe acest monstru nordic : Dac bunicul meu, regele .udovic al Sl&-lea, l-ar *i ntEmpinat la &ersailles, lucrurile s-ar *i petrecut cu totul alt*el. Maximilienne su*erea c$inurile iadului pentru c nu putea s rspund la grozviile rostite pe seama celui iubit, de i i pstra pic pentru c o min%ise i pentru comedia po care i-o jucase. n aceea i clip, sim%i c cineva o apuc de bra%. )e ntoarse i pli. 'ontele Axnedse de &illcneuve-'arame(, so%ul ei, o cuprinsese strns Tng el J dar ceea ce n oc$ii lumii aprea ca o mbr%i are drgstoas, n realitate era o s$msoare de meng$in. )e apleca ceremonios dinaintea ducesei du MEine i-i spuse 9 3 ) m ierte alte%a voastr, dar snt cople i de bucuria de a o regsi pe scumpa mea so%ie. 8enedicte de 'onde, duces du MEine, surise amabil 9 3 & las, dragul meu conte, cci tocmai ii zresc pe domnul duce care, pare-mi-se, vine s-mi vorbeasc... >i ducesa se ndeprt la bra%ul unei pocitanii c$ioare, cu din%ii galbeni, ducele de 8ourbon, nepotul .su, cruia i se spunea pe scurt,.domnul duca7. Maximilienne rmase *a% n *a% cu /niedee. 3 'e cuta%i 0a curte, doamn : rnji acesta. 'redeam c acest 0oc nu e demn de aerele voastre de mironosi%. Maximilienne i ncle ta *lcile, silindu-se s- i pstreze calmul 9 3 M a*lu aici la cererea +egentului, domnule. 3 /$ 5 da, am auzit vorbindu-se despre astaJ so%ia mea trebuie s *ac pe cluza %arului. De ce m crede%i a a de naiv : /m prins eu privirile pe care vi le arunca slba23

ticul sta i s-ar *i zis c v *ceau plcere. /$ .B mi-e ru ine c mi-am dat numele unei destrblate ca voi. 7B____ j)2u mi-a%i dat numele, domnule, mi l-a%i vndut 5 3 'e vre%i s spune%i : ntreb contele *urios. 3 >ti%i prea bine, domnule, c marc$izul de )iller(, tatl meu, acordndu-v mna mea, v ddea mai cu seam averea lui 5 ++ &oi *ace totul ca s v iau dreptul de a-l creste pe /drien 5 Maximilienne se albi la *a%. 3 /r trebui s v *ie ru ine s vorbi%i ast*el. M-am saturat de in*idelit%ile, jocurile de cr%i i c$e*urile voastre, dar acum am n%eles totul J *olosi%i-v de averea mea pentru plcerile voastre i lsa%i-m n pace 5 3 &-a%i sc$imbat mult, doamn, i am s m rzbun, dar de ce nu recunoa te%i c-l iubi%i pe %ar : 3 .sa%i-m, domnule. 3 /m s v omor, am s v nc$id ntr-o mnstire, am s v ruinez, n-o s-l mai revede%i pe /drien i-i voi spune ce *el de *emeie a *ost mama lui, zise pe nersu *late /medee, plin de ur. 3 -pri%i-v, domnule, re prive te lumea i smte%i ridicol. /st-sear m duc la palatul )iller(, unde v rog s po*ti%i s m vede%i mine diminea%, dup ce-o s v veni%i n *ire. &om lmuri aceast situa%ie care nu mai poate continua. /medee era uluit. 8linda i timida Maximilienne i rspundea eu o siguran% i o trie de care n-ar *i crezut-o n stare. /poi, spre *uria lui, i ntoarse spatele i tocmai se pregtea s prseasc saloanele cnd se apropie de ea abatele Dubois, care i opti 9 3 Doamn, /lte%ea sa regal dore te s v vorbeasc ntre patru oc$i... Maximiliennc l urm, plin de curiozitate. De departe, +omodanovs<i urmrise ambele scene J , ne tiind unde so regseasc pe Maximilienne, se $otr s-o a>tepte c$iar n trsura ei. _ 1recedat de Dubois, Maximilienne strbtu un .abi rint de ncperi i coridoare nainte de a ajunge la micul Vrou unde +egentul o a tepta singur. .a intrarea c-i,
29

acesta se ridic n picioare i, cu acea nemttoaro p tete care-0 caracteriza, i spuse 9 3 Doamn, ierta%i c v-am invitat s m vede%i la ? or att de trzie, dar aveam nevoie s v vorbesc despre ceva important. Dar mai nti, pot s v o*er o gustare ca pentru miezul nop%ii : Maximilienne *cu o reveren% i rspunse destul de rece 9 3 Mul%umesc /lte%ei voastre regale, dar pot s tiu de ce m-a%i c$emat : ,ilip surise. 3 !i $ai, vd c-mi purta%i nc pic. ) stm jos i s vorbim. )ntem n intimitate i etic$eta am lsat-o la u . Nu v mai adresa%i 6alte%ei mele regale7 i asculta%i-m 5 Maximilienne se a ez n timp ce- i spunea 9 6Nici mcar nu mai tiu ce aveam s-i repro ez. ;itasem ct de *ermector e ,ilip de -rleans... /$ 5 da, nu-l iertam din pricina lui /medee... dar oare are el vreo vin :7 'a i cum i-ar *i g$icit gndurile, ,ilip continu9 3 2otdeauna a%i *ost suprat pe mine din cauza lui &iileneuve. @re i%i, doamn, cci acum nimeni nu mai poate *ace nimic pentru el. Mi-e *ost prieten, dar de-aici nainte jur s v apr mpotriva lui dac ar vrea cumva s v *ac vreun ru. +etras ntr-un col% al camerei, Dubois asculta toate acestea cu un aer satis*cut. Maximilienne l privi cu ndrzneal pe ,ilip n oc$i. 3 Da, Monseniore, eram suprat, e drept, dar acum nimic nu mai are importan%. 3 /sculta%i-m, *rumoasa mea Maximilienne, s ju cm cu cr%ile pe *a%. Iarul v iube te, da, v iube te. )nt sigur de asta dup ce l-am vzut privindu-v. Dealt *el, pretextul de a renun%a la .uvru nu st n picioare. &rea pur i simplu s *ie liber n 1aris i n *elul acesta pute%i aduce mari servicii ,ran%ei, care va ti s v *ie *oarte recunosctoare... 3 Nu n%eleg ce vre%i s spune%i, Monseniore. 3 /*la%i %elul vizitei %arului la 1aris. ncerca%i s descoperi%i care snt proiectele sale...
30

Maximilienne se ridic, uitnd de etic$et i. ca o viielie, strig ntr-un su*let 9 ++ &a s zic mi cere%i s-l spionez pe %ar. ,rumoasa 7reab, Monseniore 5 )-l *ac s vorbeasc, s-l ascult, pentru a-l trda dup aceea. &-a%i n elat, Monseniore, nu sBnt *emeia care v trebuie. Dealt*el, n-am s-l revd niciodat pe %ar. !u l-am cunoscut pe 1etru Mi$ailov i nu vreau s tiu de nimeni aitul. /poi, venindu- i n *ire, Maximilienne *cu o plecciune adnc i adug 9 ++ 'er /lte%ei voastre regale ngduin%a de a m re trage. ,ilip ncepu s rd 9 3 /devrat *urie, micu%a asta 5 1e cinstea mea. ne-au trans*ormat-o pe blinda noastr Maximilienne 5 Da, ..al te%a mea regal7 v ngduie s v retrage%i, dar nainte de a pleca, asculta%i-m bine. & snt prieten. 1ute%i s nu ne spune%i nimic despre inten%iile %arului, nu m voi supra, dimpotriv c$iar, v voi admira i mai mult. >i veni%i s m vede%i, ca prieten, la 1alais-+o(al. ; a mea v va *i ntotdeauna desc$is. 1ro*und mirat de atta buntate, Maximilienne z$nbi i murmur 9 3 1romit s vin, Monseniore, ca prieten... i se re trase. Dup plecarea contesei, Dubois i nl% privirea spre cer 9 3 Monseniore, a a v conduce%i a*acerile : 2rebuia s-o n*rico a%i 5 3 Dubois, m plictise ti. /ceast tnr *emeie se numr printre acele blnde ncp%nate care- nu pot *i n*rEnte. Iarul are ntr-adevr noroc i apoi, nu snt eu ,ilip cel 8lajin : 4ai s mergem, i nu mai *ace mutra Gasta. ) prsim acest btrn .uvru care miroase a mu cegai. 1re*er iubitul meu 1alais-+o(al. Maximilienne. nso%it ele un lac$eu care i lumina calea c u o *clie, merse pn la calea ca ei pe ale crei perne se prbu i, moart de oboseal. n s*r it, iat-v, doamn, spuse +omodanovs<i, a%ipise.
31

R3 .a palat, @regoire, strig 0vlaximiienne *WirE j-aH9 dea aten%ie prin%ului. 3- Doamn, spuse acesta, am un mesaj din partea %arului. 3 1rin%e, nu cunosc dect un *als %ar care mi-a jucat o *ars n sera, iar n csFl prive te pe adevraiu9 iar, i(j N-am vzut niciodat. 3 Dar, doamn, 1etru cel Mare v iube te i vrea ,s v vad. Mi-a cerut s v conduc ia palatul .esdiguiere.s. unde va locui anume ca s v poat vedea mai u or. 3 !i bine, prin%e, spune%i-i c a *cut o gre eal. 1ute-9J s rmn la .uvru. Nu cunosc dect pe un om din escorta lui, baronul Mi$ailov i nu vreau sE-l cunosc dect pe ei. 3 Dar nu-i cu putin%. 'e va spune %arul : 3 'e va vrea. 1u%inBmi pas. 1ute%i s-i repeta%i cu vintele mela Dealt*el, am ajuns. 8un seara, prin%e, @regoire v va conduce. Maximilienne cobor gra%ios din calea ca, trntind portiera i intr n palatul su, lsndu-l pe prin% cu desvr ire nucit. .a palatul .esdiguieres, 1etru se plimba n lung si n lat, enervat de-a nu avea nc ve ti de la Maximilienne. 1entru a- i trece vremea, l ame%ea pe btrnul mare al de 2esse cu dispozi%ii i contradispozi%ii date n ,rancez, *apt care-l uimea peste msur pe mare al. -are nu declarase %arul c nu vorbe te dect limba rus : Dar poate c *usese un capriciu imperial, un mod de a- i da importan% *a% de +egent. 3 Nu-mi place camera, strig 14ru. patul e prea ngust. 0ar o clip mai trziu 9 3 1atul e prea mare 5 Nu erau destule luminri n saloane. >i imediat9 3 )tinge%i luminrile astea, prea snt multe. Nici cina nu-i era pe plac. &oia gulii i bere. Aerton, buctarul e*, i smulgea peruca de dezndejde, rit des pre mare alul de 2esse, acesta nu avusese nieiocBatE de purtat o ast*el de btlie. n s*Er it, apru +omodanovs<i.

__ !i, unde e : url %arul. 'e-a spus : / *ost surprins, te urmeaz, nu-i a a : ++ )ire, rspunse prin%ul stergndu- i *runtea, e *u rioas. N-a vrut s m urmeze, mi-a trimit portiera n nas zicnd c nu-l cunoa te pe %ar si nici nu vrea s-l cunoasc. /$ 5 asemenea *emeie, mai rar 5 ++ >tiu prea bine. prostule, tocmai de asta o i iubesc. &a s zic a trntit portiera n nasul tu borcnat 5 1etru se puse pe ris. ++ ,oarte bine, dac-i a a, m voi duce eu la ea. 3 ) v c$em o escort, )ire... 3 ! ti nebun : +mi aici i anun%-l pe mare alul de 2esse, c %arul, n s*r it, se culc. 'red c bietul btrn va rsu*la u urat. 3 Dar, )ire, v a*la%i n vizit o*icial, nu pute%i ie i nenso%it ntr-un 1aris pe care nu-l cunoa te%i. FL 3 +omodanovs<i, m plictise ti. >i 1etru se ndrept spre apartamentele sale. /poi, dup obiceiul lui, se ls s lunece n jos, de-a lungul *erestrelor, pn n strada, nc ntunecat, din spatele palatului .esdiguieres. 1orni ctre )ena de-a lungul /rsenalului, apoi gre ind drumul, o lu nspre Xuinze&ingt. Dar pomenindu-se iar n strada 8erc(, i ddu seama c se n elase. !rau cam ceasurile cinci diminea%a i pe strzi nu se zrea %ipenie de om. 'ei patru sute de mii de parizieni dormeau nc. )e ntoarse la c$eiul )enoi i se $otr s se ndrepte spre insula 'ite, unde ndj duia s gseasc o trsur. /propiindu-se de 1ont-Neu* auzi zgomotul unei bti, %ipete i strigte de ajutor.

'apitolul 0&
petru o lu la goan n direc%ia zgomotului i vzu o calea ca oprit. 'tiva lac$ei *ugeau care ncotro, n timp ce, n picioare pe seara cale tii, un brbat se apra cu sabia mpotriva atacului unei duzini de ru*ctori
N 3 1loris, dragostea mea
33

care, cu tot curajul lui, era limpede c aveau s-l do vedeasc. 3 &eni%i ncoace, ntrilor, strig omul ctre lac$eii si. Doar n-o s-i lsa%i s v omoare stpnul : Dar *rico ii erau departe. 'petenia $o%ilor strig 9 3 1reda%i-v, domnule, nu vreau altceva dect punga voastr. 3 Niciodat, rspunse brbatul. Mai nti ve%i trece peste trupul meu. .upta ncepu cu i mai mult ndrjire. 1etru, care cntrise situa%ia dintr-o arunctur de oc$i, se azvr2i 0n ncierare, strignd 9 3 Iine%i-v bine, domnule, vin n ajutor. /tacan%ii ovir o clip dar, la un semn al cpeteniei lor, se mpr%ir n dou cete dintre care una continu s-l atace pe omul din calea ca, n timp ce a doua se repezi la 1etru. /cesta se caia de a *i ie it *r sabie, dar nu mai era vreme pentru preri de ru. 'ei cinci bandi%i se npustir deodat asupra lui, iar 1etru izbuti s pun mina pe unul dintre ei. 'u un urlet care-i cutremur de groaz pe acei ticlo i buni de spnzurtoare, l nvrti pe deasupra capului i-l zvrli ca pe-o g$iulea n complicii lui. /poi, punnd mina pe al%i doi, i izbi unul de cellalt cu atta putere nct ace tia se prbu ir la pmnt, pe jumtate le ina%i. 1etru pro*it de moment i *cu un salt nspre calea ca, cu toate c doi ru*ctori erau nc nevtma%i i, lund biciul vizitiului, se *olosi de el ca de-un lasou. n minile lui 1etru, biciul devenise o arm de temut, i cpetenia $o%ilor trebui s- i mustre oamenii 9 3 Da%i napoi, aduntur de netrebnici : /m s v art eu cum trebuie s v bate%i 5 -amenii se oprir pe dat, prea bucuro i de un asemenea c$ilipir. 'petenia se apropie de calea ca i-i spuse ct se poate de cuviincios lui 1etru 9 3 Domnule, a *i *ericit s rn bat cu dumneavoastr, cci a%i pus pe *ug pe cei mai ndrzne%i ticlo i din ,ran%a. 'e pra* era%i, sabia sau pumnii : 1etru izbucni n rs 9 3 1e Dumnezeul meu. s tii c-mi placi. Nu e ti un tl$ar de rEnd. 'um n-am sabia la mine, aleg pumnii. >i sri jos.

8rbatul n aprarea cruia se luptase se mai a*la nc pe scara cale tii. K i bg sabia n teac i, calm, i spuse lui 1etru, cu un *oarte puternic accent englezesc 9 3 & urez noroc, m(lord i sper s nu vi se nBmpla nici o nenorocire 5 3 1rea amabil, rspunse 1etra salutnd, apoi se n toarse ctre cpetenia bandei 9 3 0at-m, co%caruie 5 'petenia se nclin i rosti ceremonios, de parc s-ar *i a*lat la curte 9 3 )luga dumneavoastr, domnule 5 1etru era mai nalt i mai puternic, dar cellalt i aluneca din mini ca un tipar. )e rostogolir pe pavajul murdar i, n curnd, 1etru avea eiBpate buza i arcada, n timp ce adversarului su i sngera din bel ug nasul. /ceste rni nu-i mpiedicau ns pe mprat i pe tl$ar s se lupte cu mult voio ie, ludndu- i reciproc dibcia. 3 ! o plcere s te lup%i cu dumneata, domnule, spuse $o%ul g*ind. 3 0ar eu n-am ntlnit niciodat un adversar de talia ta, rspunse 1etru, aproape orbit de sngele ce i se scurgea pe *a%. n clipa aceea se auzi un zgomot de pa i. 3 )trEjile 5 strigar bandi%ii. 1etru ii imobilizase sub el pe e*ul bandei, care nu se mai putea mi ca. Iarul aproape c l sugrumase cu o me te ugit i *oarte dureroas strnsoare. )traja se apropia i 1etru avea s-l poat da pe mina solda%ilor pe acest tl$ar de drumul mare. Dar acesta se ridic i, intinzndu-i mina adversarului, i puse pe picioare. 3 ! ti liber, i spuse el. 'ellalt i culese de pe N?N plria i, nainte de-a se 0aca nevzut, i strig 9 3 Dac pot s-%i *iu de *olos n-ai dect s ntrebi de mine prin preajma strzii Xuincampoix. 2oat lumea m cunoa te. 3 Dar cine e ti : ntreb 1etru. 3 )int regele 1arisului, mi se spune 'artouc$e. tu : 3- )nt %arul.

>i ast*el, englezul, rmas la *el de calm., a*l n acela i timp cine erau agresorul i aprtorul su. ntorcndu-se spre el. 1etru duse un deget la buze 9 3 Nici o vorb despre asta, da : -*i%erul strjii se apropie de ei 9 3 'e s-a petrecut, domnilor : 3 - nimic, rspunse englezul cu snge rece. /m *ost atacat i domnul aici de *a% mi-a venit n ajutor. /poi, ntorcndu-se spre 1etru, adug 9 3 &a *i o plcere pentru mine s v o*er un loc n calea ca mea i s v conduc acolo unde ve%i dori, domnule. Drept rspuns, 1etru se a ez pe locul vizitiului i spuse9 3 )ui%i-v alturi de mine, m(lord, o s conduc eu 5 !nglezul se ca%r lng 1etru, care ddu bice cailor. 3 Merg ia palatul )iiler(, poate mi arta%i drumul, spuse 1etru. 3 Nu-i departe de strada ;r ilor. Deocamdat mergem de-a lungul .uvrului i apoi trecem prin *a%a palatului 2uileries. 3 'u cine am onoarea, domnule : ntreb 1etru. 3 )nt sco%ian, numele meu este To$n .aV. 3 Dar v cunosc, domnule, v-am studiat teoria. )n te%i vrjitorul din strada Xuincampoix, 3 De unde ti%i, )ire : 3 &ede%i, domnule .aV, n meseria mea trebuie s tii totul. 3 !u am ovit o clip s cred c snte%i %arul, )ire, 'arto.Bclie ns nu s-a n elat. /cum nu m mai ndoiesc i vd c *aima de care v bucura%i nu este totu i la nl %imea meritelor Majesta%ii voastre. 3 )nt *oarte interesat de sistemul dumneavoastr, de i nu prea cred n el. &remurile nu snt nc coapte. -amenii i vnd boar*ele, castelele i giuvaerurile ca s v aduc aurul lor numai pentru c snte%i un vrjitorJ dar cnd *armecele voastre n-or s mai *unc%ioneze, ce se va petrece : 3 M-am gndit la ceea ce mi spune%i acum, )ire. /ra ovit ndelung dac s-mi realizez sau nu ideea,

ns +egentul m-a ncurajat i ar *i *ost rea-voini s-l re*uz. 1etru l ntrerupse 9 3 /ici e palatul 2uileries, unde locuie te micu%ul rege : 3 Da, )ire. ;n revrsat de zori cenu iu cuprindea 1arisul. 1u%in cte pu%in, ora ul se de tepta. )e i auzeau strigtele negu%torilor ambulan%i 9 3 )acagiul 5 n ciuda nop%ii zbuciumate pe care o petrecuse, 1etru nu se sim%ea ostenit. +arii trectori se uitau cu uimire la calea ca minat de un uria plin de snge lng care st tea un ro covan mrun%el. Dup ce urc pe strada )aint/ntoine. ciudatul atelaj ajunse ia palatul )iller(. .3 Mul%umesc, domnule, spuse %arul, sper s am plcerea de a v revedea. 3 )ire, v rmn ndatorat pentru totdeauna. 3 ngdui%i-mi s v dau un s*at, adug 1etru 9 pr si%i ,ran%a ct mai e nc vreme. /lt*el, crede%l-m, risca%i s v trezi%i ntr-o bun zi n di*icultate, i v vor da a*ar *r o para c$ioar... 3 1oate c ave%i dreptate, )ire, dar mi place riscul. 3 'um dori%i, domnule. 3 .a revedere, )ire. Dintr-o mi care supl, 1etru sri la p.$nlnt. !ra limpede c locuitorii palatului dormeau nc dar, pus n *a%a unor situa%ii ncurcate, 1etru nu ovia niciodat. !scalad grilajul nc$is, trecu nepstor pe lng pavilionul paznicilor i sili peronul. ; a de la intrare *iind nc$is, ddu ocol cldirii i gsi o *ereastr ntredesc$is. 1trunse ast*el n salon i bnuind c Maximilienne locuia la etaj. urc scrile i rnd pe rnd ncepu s desc$id ncet u ile camerelor. n cele din urm o descoperi ntr-o camer *rumoas eu lambriuri albastre i aurii, unde Maximilienne dormea ca un copil. - privi uimit i tulburat de *rumuse%ea ei. 1ru-i negru cu ape aurii era rspndit pe pern. n timpul nop%ii cear a*ul alunecase ntr-o parte i prin cma a sub%ire d-a linon i se ntrezreau *ermectoarele *orme. )inii i se ridicau ncet n ritmul respira%iei.
37

1etru o dori dintr-odat nebune te. 0 se prea c de la prima lor noapte de dragoste trecuse o vecie i o dorea cu patim pe acep^st *emeie cu pielea moale i proaspt ca un *ruct. Nicicnd vederea unui trup nu-l tulburase n a a msur, dar pornirea i se mpletea totodat cu un sim%amnt puternic, nscut din adncul su*letului. Maximilieine se mi c n somn i cma a i se ridic pe coapse, dezgolind o piele att de *in i de delicat nct pe 1etru l trecu un *ior. ;n nou val de dorin% l cuprinse i nu mai avu rbdare s-o vad dormind att de lini tit. 'u dosul palmei i dezmierdE drgstos un sn. Dup cteva clipe, Maximilienne se ntoarse, niurmurnd cuvinte de nen%eles. /poi desc$ise oc$ii i vzu privirea deopotriv dulce i ptrunztoare a lui 1etru. )e ridic i- i trase iute cear a*ul pe ea, dndu- i deodat seama c avea pieptul cu desvr ire descoperit. >ovi o clip, apoi izbucni 9 3 'e cuta%i aici, domnule : Nu vreau s v mai vd 5 1etru zrnbi i, ncet, o trase spre el. ncepu s o srute mrunt i drgstos. /poi puse stpnire pe gura ei. Maximilienne se sim%ea cuprins de o *ierbin%eal pornit din adine. 3 -$, 1etru, cum de mi-a putut da prin cap s nu te rr.al vd, opti ea. 1etru i ngropa *a%a n prul par*umat i mtsos al *emeii pe care o adora. Maxirniliennei i plcea s rmn cuminte n minile dibace ale lui 1etru. - lipi de el, mai supus ca nainte. /poi ea i strecur mna pe pieptul lui brbtesc. 1etru se cutremur strbtut de un lung *ior, ngerul dragostei i acoperea cu aripile lui, despr%indu-i de restul lumii. Nu mai tiau de nimic n a*ar de dorin%a lor cresend, de trupurile i n*rigurarea lor, de i 1etra ntErzia clipa divin n care aveau s devin o singur *iin% iar patul lor o corabie plutind pe oceanul *r margini al *ericirii regsite. +maser apoi ntin i unul lng altul, %inndu-se de mn, n timp ce un surs mpcat le lumina c$ipurile. 1trunzEnd prin perdelele de tul, soarele sclipea pe parc$etul lustruit cu cear. Maximilienne i 1etru erau *erici%i. 3 0art-m, dragostea mea, rosti n cele din urm 1etru, pentru *arsa din ser. &oiam Ins s m ncre-

din%ez de sim%mintele tale. /cum n%eleg c nu era nevoie de toat mascarada asta pentru a *i sigur c vei ii a mea pentru totdeauna. Nu ne vom mai despr%i, %i-o jur pe via%a mea. Maximilienne i surise, l srut u or pe obraz i-i spuse 9 3 't de mult te iubesc, 1etru, mi-e a a de bine lng tine 5 Dar... ce ai pe *runte, iubitule : 3 ;n *leac, m-am btut cu un prieten... rspunse ci rznd. 3 'iuda%i prieteni mai ai 5 DaiM nu pot s te las aYa J vino cu mine. 1etru se ls condus ntr-o cmru% unde se gseau cele necesare toaletei. i cura%i rana cu un balsam pregtit de !liza i-i *cu un pansament. 3 De-acum o s-%i *ie mai bine, declar ea mul%umit. 1etru bombni, dar n sinea lui era nentat c Maximilienne se ocup de el. /mndoi aveau impresia de a *i trit din totdeauna mpreun. )e completau de minune. 0n acea clip @regoire btu la u 9 3 Doamn contes, prin%ul !omodanovs<i cere s vZ vad. 3 'e trebuie s *ac, 1etru : opti Maximilienne. 3 )pune-i s urce, trebuie s-i vorbesc... 'nd +omodanovs<i intr n camer *u oarecum mirat s-l gseasc pe suveranul su n* urat ntr-o cuvertur i cu *runtea pansat, %innd-o pe genunc$i pe Maximilienne care, zmbitoare, era mbrcat cu o roc$ie de casa brodat, alb, cu lungi panglici verzi. 3 )ire, spuse +omodanovs<i, cer iertare dar eram prea ngrijorat i nu tiam ce s-i spun mare alului de 2esse care ntreab de programul zilei. 3 >i ce i-ai zis : ntreb 1etru nelini tit. 3 ' dormi%i, )ire, a a c v crede nc n patul vostru la palatul .esdiguieres. 3 Minunat 5 atunci ntoaroe-te acolo, spune mare alu lui c m-am de teptat i c doresc s-l ntlnesc pe micul rege .udovic al S&-lea la mine. 'um etic$eta cere s ne vedem la 2uileries sau la .uvru, *rancezii o s se ngro3!)

zeasc. - s avem parte de trei zile de discu%ii a care tu ai s pretinzi c stau mbu*nat n apartamentele mele. n *elul sta voi pute%i rmnc cu Maximilienne. /ceasta din urm asculta nmrmurit, dndu- i din-trodat seama cit de important i de puternic este iubi tul ei. 3 Dar. spuse +omodanovs<i, asta va *ace mare vlv la cui te 5 3 !$ 5 +egentul o s- i ias din *ire i atta tot. 3 Dar. )ire. gndi%i-v la tratatul pe care voia%i s-l semna%i cu ,ran%a mpotriva )uediei. 3 Nu uit nimic, drag prietene, dar las-mi cteva zile de *ericire. +ma i singuri, ,etru o cuprinse blnd pe Maximi lienne i-i opti 9 3 &ezi ce nebanii *ac de dragul tu : n%elegi cit te iubesc : Dar dup vizita lui +omodanovs<i Maximilienne nu se mai sim%ea la *el de liber ca nainte. i dduse seama c se a*l in bra%ele %arului, ale unui autocrat stpn peste un imperiu. 3 1etru... )ire, i lu ea seama, e o nebunie 5 Nu trebuie s primejdui%i nimic din pricina mea 5 1etru o lu de mijloc i, rznd, o nvrti prin camer. 3 'um vine asta. doamn contes : i spui 6sire7 omu lui pe care-l iube ti : 1entru tine snt i voi rmne ntot deauna 1etru Mi$ailov 5 Maximilienne i nln%ui bra%ele n jurul gtuluiB lui 1etru 9 3 Dar... e ngrozitor 5 2u e ti %arul. &a trebui s ne despr%im, te vei ntoarce n +usia... >i apoi, adug ea n oapt, e ti cstorit... 3 2aci i ascult-m, scumpa mea, pentru c nu spui dect prostii. De bun seam c snt cstorit, dar i tu e ti, i te vei despr%i de so%ul tu. 't despre mprteasa 'aterina, tiu prea bine c are aman%i, printre care i *avo ritul meu Men i<ov. nc$id oc$ii pentru a avea lini te. !i 5 i acum destul am vorbit despre lucruri serioase 9 avem trei zile de *ericire si... ve nicia 5
40

'apitolul &
ornodanovs<i avusese dreptate. 1urtarea lui 1etru *oea mult zgomot la curtea ,ran%ei. 1rin%ul ambasador, 8oris Uura<in alerga ca un nebun de la 1alais-+o(al la palatul )iller( ca s aduc contrapropunerile +egentului. Dar 1etru, imperturbabil, rminea ascuns in camera Maximilicnnt-ei. n ziua a treia Uura<in se n*%i a din nou 9 +egentul, diplomat ca ntotdeauna, acceptase ca micul rege 7.udovic al S&-iea s-i *ac o vizita Iarului, &ia%a o*icial i relua cursul. .a palatul .esdiguieres. 1etru l a tept pe rege, n conjurat de boierii si, de mare alul de 2esse, de .ibo( i de marc$izul Maill(-8resle. i ceruse Maximiliennei s rEmn ling el. n calitate de cluz imperial. !ra mai *rumoas ca niciodat n roc$ia ei de brocart de culoare aib-gibuie cu crinolin argE care i sub%ia i mai mult mijlocul, i a a *oarte zvelt. -brazul delicat, cu nasul pu%in crn, era luminat de imen ii oc$i viorii. +egentul sosi mpreun cu micul rege n vrst de numai apte ani i o mul%ime de curteni n rdvane. 1etru cobor n curte pentru a le ie i n milmpinare. .udovic al S&-iea i nl% obrjorul lui *rumos cu oc$i negri ca smoala, aureolat de bucle aurii. ncins cu sbiu%a lui, i ajungea lui 1etru pin la genunc$i. /cesta. n duio at de copilul care domnea de pe-acum peste cea mai *rumoas %ara din !uropa. l ridic n bra%e, i arunc n aer i-0 srut pe amndoi obrajii. 'urtenii *rancezi se cutremurar 9 nimeni nu ndrrrniss vreodat s se poarte ast*el. 1etru l ls jos pe .udovic. /cesta rdea. /tunci +egentul i ntreaga curte ncepur s rd la rndul lor, u ura%i. nduio at peste msur. Maximilienne se uita la 1etru grndindu-se 9 64otrt lucru, ntotdeauna trebuie s *ac alt*el dert restul lumii 57 /poi %arul se nclin ceremonios i-i spuse copilului 9 3 )ire, ar dori Majcetatea voastr s intre n saloanele noastre pentru a vorbi de )tatele noastre :

.udovic al S&-lea i puse mnu%a n mina uria ului ^ rspunse, a a cum l nv%ase preceptorul su, ducele de &illero( 9 3 &om *i nemta%i a ne ntre%ine cu Majestatea voastr imperial. Ducele de )aint-)imon se aplec spre Maximilienne 9 3 /sistm, doamn, la o ntrevedere istoric. .ui 1etru cel Maro nu i-a *ost de ajuns s vad ,ran%a la picioarele sale, a mai luat-o i n bra%e 5 Maill(-8resle gngurea i se *%ia de parc aceast vizit ar *i *ost opera lui. )e apropie de Maximilienne i de )aint-)imon, *l*indu- i peruca pudrat 9 3 >tia%i, contes, c este o prerogativ a *amiliei mele s avem dreptul la un scunel n apartamentele impe riale : , Ducele exclam 9 ii 3 M uime ti, marc$ize 5 B Maximilienne i ls pe amndoi cu*unda%i n discutarea acestor c$estiuni... importante, li zrise pe /medee care o privea rutcios, apoi i pierduse urma n mul%imea care l nconjura pe +egent i uit de el. ntovr it de Uura<in i de +omodanovs<i, intr n marele salon unde luaser loc %arul i regele. .i se pregtiser dou *otolii mari de dimensiune egal i priveli tea bie%a ului i a uria ului a eza%i *a% n *a% avea s rmn ntiprit pentruBtotdeauna n amintirea celor de *a%. Dup ce-i puse pe principii din suita lui s de*ileze prin *a%a regelui, 1etru spuse ntr-un trziu 9 3 )ntem *erici%i s o prezentm Majest%ii voastre pe contesa de &illeneuve-'arame( care ne-a salvat via%a. 'erem Majest%ii voastre s nu uite niciodat numele ei i nici pe acela al *iului su /drien... Maximilienne, gtuit de emo%ie, se nclin ntr-o reveren% adlnc. Micul rege o privi cu un aer serios i, ntorendu-se spre 1etru, i rspunse 9 3 Nu vom uita, )ire, recomandarea Majest%ii voastre, pentru c nu uitm niciodat nimic. 'urtenii i aruncau priviri mirate. 2o%i oc$ii erau a%inti%i asupra Maximiliennei, o *avoare n ascensiune, poate c$iar o *avorit *rancez la curtea +usiei.,. 1rin42

tesele de snge care speraser un compliment sau c$iar o vizit din partea %arului, sc$imbau priviri mnioase, uitnd de rivalit%ile care le despr%iser pn atunci. +egentul i adres Maximiliennei, de la distan%, un mic gest de bunvoin%. Maill(-8resle desc$idea i nc$idea gura, din *ericire *r s gseasc ce ar putea spune. Maximillienne l privea pe 1etru cu lacrimi n oc$i J n *a%a cur%ii ,ran%ei, el mrturisise cu voce tare Bdragostea lor. ntre timp, /medee de &illeneuve prsea palatul .esdiguieres cu su*letul ncrncenat. /sistase la trium*ul so%iei sale care l rnise nu n sentimentele, ci n orgoliul su. 1e deasupra, Maximiiienne nu tia c, pentru a- i satis*ace capriciile, /medee ajunsese n sap de lemn. ,r tirea ei, se *cuse stpn pe o parte din pmnturile i *ermele mo tenite de la tatl ei i le presc$imbase n bancnota luate de la banca .aV. /cum ncepea s nu mai aib nici bancnote. 4otrt s se rzbune, ceru vizitiului s-l duc la palatul )iller(. )e npusti nuntru ca un nebun, mbrncindu-l pe @regoire i urc n goan spre apartamentele Maximiliennei. /colo se a*la [drien care se juca sub supraveg$erea !lizei. ,r o privire pentru copil, se repezi la caseta cu bijuterii a Maximiliennei, apoi sparse un scrin i lu titlurile de proprietate ale palatului )iller(. !liza ncerc s-l mpiedice clar /medec, cu. oc$ii ie i%i din orbite, o mbrEnci i o lu la *ug, ca un $o% ce era, cu buzunarele pline de bijuterii. )e arunc n calea ca strigmd vizitiului 9 3 )pre strada Xuincampoix 5 n palat, slujitorii Maximiliennei rmseser nmrmuri%i, n nevinov%ia lui, /drien plngea i i c$ema marna. !liza se s*tuia ncet cu @regoire. 3 Dumnezeule mare 5 cum s *acem s-o n tiin%m pa doamna contes : 3 &ai 5 spuse @regoire, ru tat, ru so%. i pe deasupra $o% 5 ;n conte de &illeneuve 5 n timp ce /medee i n*ptuia ticlo ia, Maximiiienne asista la plecarea micu%ului rege din palatul lui 1etru cel Mare. )pre marea mirare a tuturor, %arul, *ermecat dWY copii, cobor s-l ntovr easc pn la rdvan. .udovic al S&-lea l luase acum de mn pe unc$iul su, +egentul. Iineau mult unul la cellalt i n tot timpul ntrevederii

i aruncaser oc$eade do complicitate care-i plcuser jjj 1etru. .udovic i opti unc$iului su 9 3 l gsesc pe %ar *oarto drgu% i mi-ar plcea s m mai arunce o dat n sus 5 +egentul surise 9 3 Nu putem s-i cerem asta, .udovic, din pricina etic$etei, dar la 2uileries te a teapt o surpriz. ' 'e anume, unc$iule sia, 3 Ni te jucrii *rumoase venite tocmai din + partea %arului. Maximilienne, care auzise toiul, i spuse 9 61etru i ,ilip de -rleans se aseamn n multe privin%e, *r s-o tie, ns7. /juns lng rdvan, 1etru i nclin statura lui nalt i-i spuse regelui 9 3 Mul%umesc Majesi%ii voastre pentru vizita ce ne-a *cut-o. 3 >i eu, rspunse micul rege, care de bucurie uit s mai *oloseasc 6pluralul regal\7B, v mul%umesc mult pentru jucrii. De-abia a tept s plec de-aici ca s m duc s le vd 5 1etru zmbi i-i murmur 9 3 Du-te, biatule, i joac-te n voie. /licul rege rse la rndul lui i continu cu voce tare, privindu-l pe %ar drept n oc$i 9 3 N-am s-mi uit promisiunea, )ire, i am s %in minte numele de &ilioneuve-'aranie(. Mul%imea de curio i care a teptau ie irea regelui *remta de bucurie vzndu-i pe %ar i pe copil i izbucni n uralc 9 3 2riasc regele 5 2riasc %arul 5 n sc$imb nu se prea auzi 9 3 2riasc +egentul 5 cci ,ilip de -rleans, n ciuda e*orturilor i a meritelor sale, nu era prea popular. Maxiiriilienne i lsase pe 1etru i pe 8oris Uura<in ocupa%i cu ntocmirea tratatului i se ntorsese la palatul su ntovr it de +omodanovs<i. 1urtarea celor doi prin%i i a boierilor din escorta imperial se sc$imbase. - tratau acum ca pe o *avorit, *apt care pe ea o cam stnjenea. /jungnd acas, l gsi pe /drien plngnd nc i pe slujitori ntr-un $al *r $al. @regoire i !liza o ncuno tin%ar de *aptele lui /medee. - clip, Maximilienne i cuprinse capul n mini, rnspimntat. &a s zic acest
44

care-i *usese so% ndrznise s- i je*uiasc propriul *u si s-l deposedeze de palatul strbunilor lui. 1ierderea bijuteriilor, de i *oarte *rumoase, o lovea prea pu%in. Nu vedea dect un singur lucru 9 tatl i prdase *iul. 8ietul +omodanovs<i se legna de pe un picior pe altul, ne tiind ce s *ac. Deodat, Maximilienne sri n picioare 9 3 ncotro s-a dus, @regoire : ,_ _ .-am auzit spunnd vizitiului 9 6)pre strada Xuincampoix7, doamn contes. -i- !i bine, voi ncerca s-l gsesc pentru a-i vorbi. 1oate izbutesc s mpiedic o catastro*. 3 Dar, doamn, protest +omcdanovsd. n-o s pute%i strbate omenirea aceea, i-apoi, %arul a teapt s v n toarce%i J peste o or trebuie s *ie la palatul .uxembourg, .a ducesa de 8err(. ,r s-i dea ascultare, Maximilienne porni dendat n urmrirea lui /medee. 8trnul @regoire trebui s-o urmeze alergnd. - clip, +omodanovs<i ovi ne$otrEt, apoi ddu *uga s-l previn pe %ar. )trada Xumcampoix nu era departe. 1entru a ajunge erau dou ci 9 strada ;r ilor, rezervat oamenilor ale i, i strada /ubr(-Mcelarul unde i ddea ntlnire calicimea. nc de la ceasurile apte de diminea% se desc$ideau gratiile de *ier i, n cteva clipe, strimtul pasaj Xuincampoix, mrginit de vreo patruzeci de case, *or*otea de o mul%ime isteric. 2o%i ace ti ptima i se npusteau asupra ac%iunilor companiei .aV crora, dup date la care *useser emise, li se spunea 6mame7, ..*iice7 sau ,,nepoate7. Maximilienne nu era obi nuit s umble prin 1aris i dup numai o sut de metri regret de a nu- i *i c$emat vizitiul, dar n graba ei uitase de toate. @regoire nu-i era de nici un ajutor cci nu cuno tea deloc capitala. n loc s ptrund prin strada ;r ilor, Maximilienne gre i i se pomeni n strada /ubr(-Mcelarul. 't ai clipi, se trezi nconjurat de o aduntur de zgripturoaice care rnjeau. &oi s dea napoi, dar trei brba%i cu n*%i are dubioas u nc$iser trecerea. Maximilienne sim%i c ple te i- i s u 1 se 9 6Dac se observ c mi-e *ric, snt pierdut7. @regoire cltin din cap gndindu-se 9 ..- s pierim cu beregata tia]7.

0n roc$ia ei de carte, Maximilienne era superb i nj. meni nu ndrznea s-o ating. Dar sim%ea c ar *i *ost d e ajuns xxn singur gest pentru a *i s*rtecat. 3 'e zice%i de duces : url o g$eboas J parc n-ar avea destule parale 5 i mai vine s ne ia i ac%iunile noastre 5 3 !i, *rumoaso, strig un om cu obrazul plin de bube, iubitul tu nu vrea s %i-o o*ere pe 6m-sa7 : 3G )au pe 6*etele i nepoatele7B ei : zbier un c$ior rmjind. ;n cer etor cruia-i curgeau balele i ntindea spre Maximilienne cioturile lui $idoase, n timp ce zgrip%uroaicDeNe cu oc$ii ro ii i urduro i g*iau ntrtate 9 3 )iluie te-o 5 @regoire sri dinaintea Maximiliennei 9 3 &e%i trece mai nti peste trupul meu 5 3 !i, btrno, vino s m dezmierzi 5 urla o *emeie atl%ai, clrind pe umerii unui orb. 3 4aide%i s le *acem *elul 5 'uprins de spaim, Maximilienne se sim%ea pierdut. Nelini titorul cerc se stingea pu%in cte pu%in n jurul ei. 2ocmai atunci se auzi o zarv crescind care venea din strada Xuincampoix. 3 /c%iunile scad 5 4rtia nu mai pre%uie te nimic 5 0mbrncit, nbu it de mul%imea care uitase de ea, despr%it de @regoire, Maximilienne se trezi trt spre a PJrada Xuincampoix. 3 Ducelui de 8ourbon i s-au restituit banii, strigau oJimenii, i-a luat aurul 5 3 1lti%i-ne i nou 5 'u un s*ert de ceas n urm, aceia i oameni *useser gaia s- i vEnd i su*letul pentru $rtia vrjit, iar acum, aceste ac%iuni le ardeau degetele. 1urtat de mul%ime, Maximilienne ajunse pn n *a%a bncii unde ducele de 8ourbon, aprat de vale%ii si, i ncrca sacii cu aur n arete. 4dului duce pu%in i psa de aceast agita%ie *urioas. Maximilienne se a*la ng$esuit ntre un abate, un cer etor, un servitor i un gentilom cu peruc. 'lasele sociale erau abolite, nu mai existau dect sminti%i, pe jumtate su*oca%i, care voiau s- i rodoomdeasc aurul.

Maximilienne i spuse 9 6-amenii tia sBmt nebuni 57 V apru n balconul birourilor sale pentru a potoli mul%imea. _ _ Nu v pierde%i ncrederea, ac%iunile nu scad, v-o jur. &aloreaz nc optsprezece mii de livre. &-am promis dousprezece la sut, ve%i avea patruzeci la sut bene*iciu 5 !ra un e*ort dezndjduit de a salva sistemul. Maximnienne l admir pe acest sco%ian, mrunt de stat, cruiaB nimeni nu voia s-i dea ascultare. Nu se vedeau dect pumni ridica%i nspre el i nu se auzeau dect njurturi i strigte de mnie. ntre timp, 1etru, prevenit de +omodanovs<i, alerga ca un nebun spre strada Xuincampoix. l trimisese pe prin% n locul lui la recep%ia ducesei de 8err(, spre marea *urie a acesteia. Mul%imea era a a de deas n preajma uli%ei ;r ilor, nct 1etru nu putu s- i croiasc drum dect cu pumnii. Dar nebunia oamenilor era att de mare, c prea pu%ini se ddeau la o parte n *a%a acestui uria . 1etru striga 9 3 Maximilienne 5 Maximilienne 5 )im%i c un tl$ar pro*ita de ngrmdeal ca s-i terpeleasc punga. /tunci i ncle ta bra%ul cu o min de *ier i-i strig 9 3 )pune-i lui 'artouc$e c %arul are nevoie de el 5 'ellalt dispru i 1etru se ntreb dac mcar l auzise. 'ontinu s nainteze cu greu i vzu c n de prtare lumea ncepea s se bat. ;nii i scoteau sbiile i se duelau rnind cu mulinetele lor pe nenoroci%ii care se a*lau n preajm. Deodat 1etru auzi o voce ndr tul lui 9 3 M-ai c$emat, %arule. iat-rn 5 1etru se ntoarse i-l vzu pe 'artouc$e pe care l recunoscu dup surs i dup pielea alb a obrazului su micu%, cu toate c nu-l zrise dect pe ntuneric cu prilejul ncierrii. 'artouc$e prea *oarte tnr meritndu- i 1orecla de 6'opilul7.

3 'artouc$o, trebuie s m aju%i s gsesc i s salvez clin mul%imea asta o *emeie care poate c se a*l i n primejdie. 3 'ine : rspunse scurt vestitul bandit. 3 'ontesa de &illeriouve-'arame(. ! mbrcat eu., 3 De ajuns, %arule, o cunosc, o doar meseria mea sB tiu totul, i am a*lat c o iube ti. 'artouc$e scoase din buzunar un *iuiera i uier D H trei tonuri. ;n :ninut mai trziu n *a%a iui rsreau ea prin rr-lnane doi brba%i3 lat-i pe locotenen%ii mei, ,raac-ois .eroux i Tean r<mrlon. 'a s-mi *ie mai la iu*em n, snt o*i%eri de poli%ie i inspectori ai bncii .aV, adug 'artouc$e rznd. /poi e spuse acestora pe un ton ce nu ngduia replic 9 3 ,ace%i cunoscut oamenilor porunca 9 n loc s-0 atacm pe ducele de 8ourbon i milioanele lui, o salvm pe contesa de &illeneuve-'arame(. 'ei doi locotenen%i se nclinar 9 3 'onteaz pe noi, 'opiiuie 5 i se *cur nevzu%i n n cierare. 'a s- i croiasc drum, 1etru i 'artouc$e i scoaser sbiile din teac, dar crczndu-se amenin%a%i, cei care se rzboiaii ntoarser armele mpotriva lor i se porni o lupt n toat legea. Dac 1etru n-ar *i *ost ngrijorat de moarte din pricina Maximiiiennei, s-ar *i distrat de minune J dar a a, nelini tea lui se presc$imbase n mnie mpotriva acestei adunturi neg$ioabe. 3 ,ere te-te, %arule 5 i strig 'artouc$e, salvndu-l ast*el de ti ul unei sbii care l atacase mi ele te pe la spate. !ra /rnedee de &illeneuve ntovr it de unul din ciracii lui de petrecere, contele de 4orn. /medea ajunsese cu pu%in timp naintea Maximilienrsoi n strada Xuincampoix i nu mai apucase s vnd nici bijuteriile i nici palatul )illcr(. 2ocmai se ntlnise cu 4orn i ammdoi ncercau s ias din. acel iad cnd /medee l zrise pe %ar. 1entru un su*leu josnic ca al lui era un prilej cum nu se poate mai prielnic sE-l ucid pe 1etru .cu o lovitur de sabie dat pe la spate. Dar, mul%umit lui 'artouc$e, 1etru izbuti s se *ereasc de lovitur i
48

bia lunec pe ing el, zgiriinda-i doar omop<tel. )r rul care nu-l cuno tea pe /medee, i strig 9 M __ /$a 5 grozav, domnule 5 &rom s ucidem oamenii pa la )

s*7*a-n d , gata s se npusteasc asupra lui /raedee o ploaie de lovituri necru%toare. /cesta, inspiniintat A P statura i *or%a lui 1etru, vru s se salvele lund-o la eoan dar %arul l lovi peste bra%, smulgndu-i sabia din -nnB&rnd s se plece ca s-o ridice, bijuteriile Maximiiennei i czur din buzunare i se risipir pe N?N. 'i%iva cer etori se i azvrlir asupra lui ca s pun mna pe odoare. ;luit, 1etru recunoscuse giuvaerele Maxirnilionnei. 1rioeou ntr-o clip cu cine avea de-a *ace i, n mrinimia lui, alerg n ajutorul lui /medee. Dar prea trziu. 2iclosul conte 4orn, n loc s- i apere tovar ul, se repezi la el izbindu-i cu pumnalul, mai mpr%i vreo cteva lovi turi i cer etorilor, adun bijuteriile i dispru. .ui 1etrii nu-i venea s- i cread oc$ilor. /sasinul era contele de 4orn, un mare senior nrudit cu *amiliile regale 5 3 !i da, %arule, spuse 'artoucbe, vezi, seniorii ajung criminali iar bandi%ii seniori 5 1etru ngenunc$e 0ng /medee pentru a vodca dac se mai putea *ac cava pentru el. 8ar dnciu- i seama c murise, se uit la 'artouc$e i3" rug 9 3 1streaz n tain toate astea contesa de &iileneuve. /poi, ridicndu-se in picioare, niurrr 3 Tudecata Domnului e cumplit 5 Nu se n ela J cteva luni mai trziu, contele do 4orn, de i mare senior, avea s *ie tras pe roaB9 99i pia%a @reve, din porunca +s sntului. ntre timp, Maximilienne, eu roc$ia in zdren%e, prul
rra

,rancois .eroux, locotenentul lui 'artouc$e, i ddu cu respect un pumn i o duse de acolo le inat. 'roindu- j anevoie drum, veni apoi s-o ncredin%eze bra%elor lui 1etru. 3 /$ 5 a murit 5 rosti acesta plind. 3 Nu, %arule, a le inat doar. /tunci 1etru, nso%it de-o escort imperial de tl$ari, cu 'artouc$e la dreapta sa i strngnd la piept povara-i de pre%, prsi strada ;r ilor unde ncierarea ncepea s se potoleasc. +ni%ii gemeau, pmntul era presrat cu le uri, un copil zbiera iar oamenii se opreau din vorb la trecerea uria ului. Deodat, o $aimana coco%ata la o *ereastr strig 9 3 Da, dacB v zic, e %aruB 5 G 'ei de *a%, uimi%i, l privir pe mpratul +usiei. 3 !le5 ., 3 Da, soro, da 5 >i cu nestatornicia proprie mul%imilor, ncepur cu to%ii s strige 9 3 2riasc %arul 2riasc mpratul 5 @regoire, care izbutise s se ascund ntr-un col%, se alipi cortegiului strignd mai tare decEt to%i. /jun i la captul strzii, 'artouc$e i scoase *luiera ul i uier o dat. NumaidecEt apru un rdvan. 3 0a rdvanul meu, %arule 5 1etru zmbi, o depuse bini or pe Maximilienne i, ntorcndu-ise spre 'artouc$e, i spuse 9 3 &ino n +usia i am s te *ac general i prin% 5 3 %i mul%umesc, %arule, dar regatul meu e 1arisul i aici vreau s mor spnzurat. 1etru l privi cu triste%e i-i lu mina 9 3 /tunci, adio, prietene i diavolul s te aib n paJi 5 3 /dio, %arule, rspunse 'artouc$e n timp ce oamenii lui i *luturau plriile. n rdvan, Maximilienne desc$ise oc$ii. 1etru, aplecat deasupra ei, i opti 9 3 !i bine, iubito, m-ai *cut s trag o spaim 5 2nra *emeie i se arunc n bra%e.
60

'apitolul &0

singurtate se *ceau tot mai rare, *iindc 1etru se apucase cu ndrjire de lucru. &oia s semneze tratatul cu ,ran%a, de iB ,ilip de -rieans trgna lucrurile, spre marea lui mnie. . r Maximilienne l vzuse pe ,ilip de -rleans i-i ceruse vesti despre so%ul ei. +egentul, ncuno tin%at de ctre poli%ie asupra dramei petrecute i rspunse cu buntate c acesta dispruse i Maximilienne i nc$ipui c prsise %ara ca s *ug de creditori. ntr-o bun zi, primi un pac$et n care se a*lau titlurile de proprietate ale palatului su, nso%ite de aeest mesaj simplu 9 6din partea lui 'artoue$e7. 1etru voise s-i druiasc alte bijuterii n locul celor pierdute, dar Maximilienne l re*uzase cu un zmbet dezarmant 9 3 Druie te-mi mai degrab prezen%a ta. Nu te mai pot vedea dect nconjurat de o mie de oameni. 1etru i rspunse 9 3 Nu e vina mea, iubito, a a cere rolul meu. >i Maximilienne primise un colier de diamante dintre care ce-l mai mare era tiat n c$ip de inim. !ra nso%it de urmtorul bile%el 9 ..1rime te acest dar. Nu e un giuvaier, ci inima lui 1etru Mi$ailov7. ntr-o zi, 1etru se $otr s mearg la )aint-'(r pentru a o vizita pe doamna de Maintenon. 3 )nt curios s-o cunosc pe btrEna vrjitoare care s-a *cut a a iubit de marele rege, i spuse el Maximiliennei. 3 l admirai deci att de mult pe .udovic al S0&^ea : 3 ! dasclul meu i ai s vezi c la 1etersburg ml-am construit un palat asemntor cu cel de la &ersaiiles. Maximilienne tresri. 1etru prea s socoteasc pleca rea ei n +usia drept un *apt $otrt, de i nu vorbiser niciodat despre asta. Maximilienne se ntreba uneori dac 1etru nu avea s dispar a a cum venise, odat cu vini ui de miaznoapte...

.u )aiiit-'(r, 1etru intr n camera doamnei da Mainienon nso%it de Maxi-milienne. 8trEna marc$iz, sttea culcat, i atunci, lsnd la o parte etic$eta, 1etru se a ez pe marginea patului. Maximilienne nu se a tepta la asia, ca de alt*el to%i ceilal%i care mai erau de *a%. 3 )nte%i bolnav, doamn, ce v supar : 3 )ire, btrne%ea naintat i bogata mea expe rien%... 'ine e aceast tnr *emeie : adug ea artnd-o p* Maxim ilienne. 3 'ontesa de- &il<neuve-'aranic(... 3 ! *oarte inimoas, spus-e btrna marc$iz privmdu-l drept n oc$i, e demn de %ar... a a... cum eu eram demn de rege. >i btrEna doamn se ls s cad pe perne. &izitele urmaser apoi una alteia ntr-un ritm in*ernal9 -pera, manu*acturile, M_rl(, )aint-'lcud, unde prin%esa palatin, o luase deoparte pe Masim.ilier.no iFi spusese pe leau 9 3 Drgu%a mea, %arul sta e un brbat dat dracului J %ine ^ piept de pe acum sau e ti pierdut 5 l&aximilienne i zmbise bunei prin%ese care semna a a de tare cu *iul ei, +egentul, i-i srutase mna. n *ine, eu dou zile naintea plecrii. 1etru $otrse s viziteze &ersailles-ul, rmas pustiu de la moartea lui .udovic al SK&-lea. n cinstea %arului, palatul *usese iluminat iar n @aleria -glinzilor urma s aib loc o cin. 1entru o noapte, palatul renscu i *antoma lui .udovic al S0A-lea parca s *ie de- *a%. Dup cin, %arul i curtea lui vizitar grdinile, dar pe nea teptate izbucni o *urtun nprasnic. Maximilienne se pierdu de 1etru, *iindc *iecare alergase s se adposteasc. 2unetele bubuiau, *ulgera ntruna i asupra castelului se abtu un adevrat potop. 1etru o cut din oc$i pe Maximilienne i, nevEznd-o, se re*ugie ntr-o grot din grdina lui /pollo. 1rivea cum cade ploaia i se gindea 9 ..1are-mi-se c bEtrnul rege s-a mniat7. Deodat auzi un zgomot de pa i pe pietri i o vzu pe marc$iza de ,ondaudeges care cuta un adpost. 3 1e aici 5 sub stnc 5 i strig 1etru.

3 - 5 nu, n-a ndrzni s m a ez alturi de Maies tatea voastr 5 1etru ura scli*oselile de soiul sta, dar corsajul ud al marc$izei scotea la iveal doi sini *rumo i i pliiva%i. !ra al dracului da atrgtoare i 1etru i spuse c o mic aventur n-avea cum s-o supere pe Maximilicnne care, oricum, n-ar *i a*lat nimic. 'ontinua s trsneasc de zor i micu%a marc$iz, g$icind gnduriTe lui 1etru, se apropie de el suspinnd 9 3 1loaia asra m-a Kng$e%at, sire, sim%i%i cum mi bate inima, zise punnd mina lui 1etru pe pieptul ei. 1etru se gndi din nou la Maximilienne, dar marc$iza de ,ondaudeges grbi lucrurile, lipindu-se de el. /bia avu vreme s- i spun 9 ...a urma urmei, am toate drepturile J nu snt eu %arul :RB Maximilienne. adpostit sub arbori, de partea cealalt a grotei, l recunoscuse pe 1etru. 2ocmai voia s i se al ture cnd o zri pe ispititoarea marc$iz naintnd spre el. ncremenit n loc, l vzu cuprinznd-o n bra%e pe *emeia aceea. Nu putea s ndure o asemenea priveli te i, iz bucnind n lacrimi o lu la *ug spre casteO, ntr-un *o net ame%itor de mtsuri. .a lumina unui trsnet mai puternic dect celelalte, 1etru o recunoscu pe Masirnilienne, pricepu c aceasta vzuse totul i o strig 9 G3 Maximilienne 5 Maximilienne 5 ndrznea% marc$iz de ,ondaudeges l prinse pe %ar de mnec 9 3 .sa%i-o pe *andosit asta, sire, m druiesc vou 5 3 -trav a*urisit, snt sigur c dinadins ai *cut-o. 3 Desigur, sire, tiam c ne vede i acum c tot am rmas singuri, s tragem *olos. Dar *r s-o mai asculte, 1etru o lu la *ug strignd numele celei pe care o iubea. 6)nt cu-adevrat incorigibil, i spunea el, cnd cm cea mai minunat dintre *emei, m ncurc s zmotocesc o marc$iz care nu *ace nici ct ultima slujnic de la bu ctrii...7

; i

Maximilienne alerga s- i dea su*letul, nu alta. 'urtenii ascun i prin bosc$ete o priveau trecnd, urmrit de %ar, i nu ndrzneau s se amestece. 3 Maximiiienne 5 urla 1etru, %i poruncesc s te opre ti 5 n cele din urm. g*ind, contesa ajunse n *a%a unei porti%e. `ri o scar pe care o sui n grab. 'uno tea &ersailles-ul unde locuise mpreun cu tatl ei, dar n zpceala de acum i din pricina ntunericului nu mai tia unde se a*l. 1etru continua s zbiere 9 3 Maximiiienne, opre te-te 5 Dar ea se a*la cu mult naintea lui. 1etru ncepu s-o urmreasc pe ni te coridoare care nu se mai s*r eau. Deodat, *r s- i dea seama, Maximiiienne se pomeni n @aleria -glinzilor, mpodobit cu portocali n lzi din argint cizelat i luminat nc de mii de luminri, unde vale%ii tocmai terminau de *cut cur%enie. ;d leoarc, cu tivul roc$iei %eapn de atta noroi, Maximiiienne alerga ca o nebun, urmrit de stpmzl tuturor +usiilor, care rcnea 9 3 -pre te-te 5 %i poruncesc 5 De uimire, un valet ls s cada un teanc de *ar*urii, Maximiiienne gsi o u n captul galeriei, o desc$ise i o trnti n nasul lui 1etru. )e pomeni n ni te saloane cu*undate n bezn, pentru c numai ncperile recep%iei *useser luminate. - lu din nou la goan i, ajungnd ntr-o ncpere mare i ntunecoas care i se pru prsit, se baricad nuntru trgnd zvorul i se prbu i pe un pat ca s poat plnge n voie. 1etru se repezi la usa nc$is i ncepu s-o loveasc *urios cu piciorul. 3 Desc$ide 5 Mc.ximilienne i rspunse 9 3 1u%in mi pas de ordinele voastre J n-am s v desc$id 5 3 )nt %arul i pot s te zdrobesc 5 strig el spunndu- i 9 6! mai ndrtnic dect o sut de mii de boieri, aste mi place 57 3 R )0nte%i %arul : /tunci ntoarce%i-v n +usia.

1etru rmase *r grai. Niciodat nu i se vorbise p.: un asemenea ton. /*ar *urtuna se nte%ea, smulgnd acoperi urile. ;n trsnet czu pe arborii din parc i deodat tun do trei ori de se cutremur castelul. )mulgnd u a din %i%mi, cu o lovitur de umr, 1etru ptrunse n ncperea imens. Maximilienne se a*la ntins pe patul cu baldac$in. Dnd cu oc$ii de %ar, se ridic i o zbug$i spre sernmeu, de pa marginea cBruia apuc un vas de por%elan ps care arunc n capul lui 1etru. /cesta se *eri i o prinse pe Maximilienne de nc$eietura manii ca s-o %in n loc. 3 / adar, doamn, nu ne mai supunem %arului, spuse el. 3 1entru mine nu mai exist nici un %ar. M-r.ii dezamgit, nu vreau s v mai vd. 3 0ar eu te gsesc *rumoas cnd e ti dczlmui".J, 7/-li-s: dor de tine. 3 ntoarce%i-v la marc$iza voastr. ,lea%i s v sim%i%i *oarte bine mpreun. 1etru izbucni n rs. i plcea s i se %in piept. 3 ! ti geloas, spuse el. /sta mi place. Maximilienne ncerc s se zbat dar 1etru o %inea strEns i, apleend-o de mijloc, o srut pe buze. 3 Nu 5 nu 5 v ursc 5 3 2e iubesc, murmur. 1etru ntre dou srutri i mu c ptima buzele. Maximilienne, lsndu- i capul pe spate, %ip 9 3 Da%i-mi drumul, doar nu vre%i s m iubi%i cu9 de-a sila 5 Drept rspuns, 1etru o ridic n bra%ele lui puternice i o azvrli n pat. Maximilienne ncerc n zadar a-l loveasc cu picioarele. 3 /m s te siluesc, dac vreau, url el nnebunit de *urie, cci nu i se mai ntmplase ca o *emeia s i se mpotriveasc. 1@ jumtate nbu it de mbr%i area lui 1etru, cnd i atinse trupul, Maximilienne se sim%i cu prins de o nestpnit dorin%. Din aceast sc$imbare n purtarea Maximiliennei, %arul n%elese c i jucase pu%in teatru i c l dorea tot att de mult pe ct o dorea i el. Departe de a-i purta pic, se nveseli, ndrgind-o i v.ai

tare. Nimic nu mai exis la pentru ei n a*ar de dragostea lor nebun. /*ar, *or%ele naturii se dezln%uiser J curtenii ad posti%i n castel nu ndrzneau s porneasc n cutarea %arului. ..ocalnicii, nspimEnta%i, se *erecau n case. ;nii murmurau c venise s*r itul lumii i c &ersai5ies-ul i 1arisul, asemenea )odomei i @omorei, urmau s *ie nimicite de *ocul ceresc. 2orentele de ap erau nso%ite de caden%a unor *ulgere cumplite, iar o grindin cit pumnul s-e abtea pe acoperi uri n timp ce vntul cutremura *eres trele i obloanele. )ena, um*lat dintr-odat. rupsese parmele vaselor pe care marinarii se luptau s ie salveze de *uria valurilor. n acea noapte de *urtun, n *osta camer a +egelut)oare. *u zmislit ,ioris.

#a$itou, -II
Dou zile mai trziii, 1etru i Maximi.ienne prsir 1arisul. Maximiiienne nu lsa n urm nici o prere de ru. -mul pe careFl iubea o lua cu el spre negurile ng$e%ate de la miaznoapte. )e rezemase de umrul lui. sigur i ncreztoare. N-apucase s mai *ac nimic altceva dect s ncredin%eze soarta averii sale lui '$about, btrnul ei administrator, care nu *cuse dect s rosteasc ntruna 9 3 /$ 5 doamn contes, ce nebunie 5 ce nebunie 5 3 8ine, bine, domnule '$about, li spusese Maximillinne rznd, dar s lua%i seama cum se cuvine la castel, ia pmrnturi i la ntregul personal. 'u*erele *useser puse ntr-un *urgon mare i @regoire venise la Maximiiienne nvrtindu- i bereta n mn. 3 'e e, @regoire : l ntreb stEpna n timp ce a eza jucriile lui /clrien ntr-un cu*r. 3 &ede%i, doamn contes, o lua%i cu dumneavoastr pe !iiza ca s vad de domni orul /drien, dar de dumnea voastr cine o s vad :

3 Dar, bunul meu @regoira... murmur MaximiiM erme nduio ai E. 3 Ne-am gndit, cu 8laisois i Martine, c nu v putem lsa s pleca%i singur. /m venit s v rog s ne lua%i cu dumneavoastr. >i cei doi slujitori de treab se suir ntr-o trsur care venea n urma *aetonului ocupat de %ar i de Maximilienne. 'nd ace tia din urm po poseau la cile un $an. erau lua%i drept ni te strini boga%i, cci 1etru nu pstrase cu sine dect e%iva boieri din escort. +estul oamenilor, sub comanda lui +omodanovs<i, porniser spre )pa, unde urmau s o ntlneasc pe mprteas i s nc$eie ast*el cltoria o*icial a %arului. 'a ntotdeauna, vrednicul +onio dduse ascultare poruncii *r s crEcneasc, dar cnd la sosire %arina l ntmpin cu zdravene njurturi poloneze, +orno i spuse c nu era deloc u or s-i sluje ti lui 1etrii cel Mare. 1etra nu semnase tratatul cu ,ran%a. )im%indu-se vinovat, Maximilienne i spusese 9 3 &oi *ace totul pentru a apropia %rile noastre. 1c-tru rspunsese rznd 9 3 ,ran%a e nemul%umit *iindc i rpesc cea u\?A *rumoas comoar. n octombrie, dup trei luni de cltorie, 1etru i Maximilienne ajunser la Moscova, unde mcepi-.se iarna. .ui Maximilienne i luar oc$ii cupolele n mii de culori care contrastau cu albul zpezii. 3 't e de *rumos, 1etru 5 3 0ubito, mie nu-mi place Moscova. n curnd veni pleca la 1etersburg. /colo este &ersailles-ul meu. /dor ora ul sta pe care l-am *cut s rsar din mla tini. 0-am silit po boierii mei s- i ridice acolo palate, case mari. /i s vezi, o s ndrge ti 1etersburgul, dar deocamdat sini nevoit s rmn o bucat de vreme la Moscova. - instala pe Maximilienne n cartierul )loboda, la un pas de ,reobrajens<aia, i gsise o cas mare de crmida tranda*irie, care-i plcuse Maximiiiennei. /colo se ncredin%a pe deplin c era n a teptarea lui ,loris. /*lnd vestea, 1etru o lu n bra%e, apoi ngenunc$e n *a%a ei i i lipi capul de pntecul iubit. 3 Dragostea mea, mi vei drui un *<u
57

3 Dar, 1etru, rspunde Maximilienne cu un zmbet, poate c o s lie *at. 3 Nu, nu, va *i un *iu, a a vreau 5 mi va semna i n vinele lui va curge sngele +omanovilor. 3 Ndjduiesc totu i c n-o s *ie la *el de aprig ca strbunul su 0van cel @roaznic. 3 Iarul 0van nu era un strbun de-al meu, iubito, ci luase in cstorie o prin%es +omanov, o corect 1etru cu indulgen%, a a c poate va veg$ea la na terea *iului meu. 1rnd s ncuviin%eze aceste cuvinte, pruncul prinse s se mi te cu neobi nuit putere n pntecele Maximiliennei i 1etra i sprijini iar cu duio ie capul de trupul ei, ea s-l simt cum lovea cu picioru ele. Masimilienne era n a cincea lun a sarcinii cnd 1etru i se n*%i ntr-o bun zi cu c$ipul posomorit 9 3 Dragostea mea, i spuse el, pn acum nu voisem s te tulbur mrturisindu-%i de ce trebuie s rmin la Moscova. / teptam ve ti de la prin%ul 'ercovs<i i de la cei ase mii de oameni ai lui. /u *ost mcelri%i de per i 0n apropiere de Ueva. )ntem n rzboi. 1lec n *runtea o tilor mele. /tunci Maximiiienne lu o $otiire care, dat *iind etarea ei, era curat nebunie. )e margini s spun 9 3 2e urmez. 1etru *u adnc mi cat. 3 Dar, Maximiiienne, tu ivu-%i dai seama, avem de strbtut toat +usia J nu-i o plimbare 5 3 Dragul meu, ai s n%elegi c o contes *rancez nu-i mai prejos dect o rusoaic. 2e voi urma, doar dac nu cumva te-ai sturat de mine, adug ea privindu-l n oc$i. 3 )cumpa mea, e ti dezarmant. / a plpad, deli cat, blnd i rezervat, e ti totu i o *emeie de o%el. 3 2e iubesc, 1etru, asta-i tot. Maximiiienne prsi Moscova mpreun cu uria a armat, lsndu-l pe /drien n paza !li zei i lundu-i cu ea doar pe @regoire i Martine. 1etru privi o vreme la solda%ii care de*ilau n *a%a 2ui, apoi se apropie n galop de somptuoasa berlin pe care o pregtise pentru Maximilien ne.

3 Doamn, spuse el zmbind, v prezint armatele %arului. 3G 1etru, lmure te-m. cine snt ace ti solda%i : 3 !i bine, iat in*anteri tii, vreo douzeci de mii, viteji de prima mn. >i acum, uite-i pe cei nou mii de cavaleri ti ai mei. Mul%umit lor am putut s-l nving pe 'arol al )uediei la 1oltava. /cum trec douzeci de mii de <almci i treizeci de mii de ttari de nenvins. 3 >i cine snt solda%ii aceia care par a a de *ioro l : 3 )nt cei douzeci de mii de cazaci ucraineni ai prietenului meu, $atmanul )aratov. 3 )pune-mi. 1etru, de i nu arat a *i un om u or de mnuit. pari s ai mult pre%uire pentru el. 3 Da. pentru c, vezi tu, cazacii snt de temut i, mai ales. snt liberi. Dac $atmanul vine s lupte alturi de mine. o *ace doar din prietenie. Nimic nu-l sile te, i asta mi place. 3 ! ti mndru de armata ta, 1etru : 3 Da, eu am *urit-o n ntregime. ;ite, i vezi treend acum pe cei nou mii de marinari ai mei. 1n la mine, +usia nu avea marin. Maximilienne l privea cu mndrie. /cest brbat o iubea, aveau s aib mpreun un copil i cu *iecare zi descoperea ce om mare era. Dtip primele mar uri ncepu tundra unde vntul ng$e%at biciuie obrazul i unde viscolele snt cumplite. Dar solda%ii ru i naintau cu n*lcrare pentru c %arul se a*la n *runtea lor. )e vorbea n rndurile lor de *rumoasa i curajoasa *ran%uzoaic ce nso%ea armata i to%i se ddeau la o parte, plini de respect, la trecerea berlinei n care se a*la Maximilienne. /ceasta avea ntotdeauna o vorb bun sau un zmbet pentru oamenii care nti nlrziar s o ndrgeasc. - numeau ..micu%a7 lor i- i opteau 9 ,,'u ea alturi vom nvinge 57 mprteasa 'aterina, rmas la Moscova,, lu cuno tin% de toate acestea din saBisorile trimise de aman;ri su, prin%ul Men i<ov. !l i scria din armat i %arina citea sco%nd urlete de *urie care i cutremurau pe curteni. 'a s se lini teasc, punea s-i *ie biciui%i slujitorii J strigtele lor aveau darul de-a o nsenina. 'urnd. un zmbet crud apru
59

-pe buzele 'aterinci 9 avea o idee. )crise o scrisoare pe cav o trimise prin slujitorii ei mu%i sultanului din ;demi , prin% de 8a<u i du man de moarte al %arului. /poi, ncEntat de planul urzit, porunci un osp% unde bu vodc pn ce se prbu i sub mas, alturi de noul ei amant, billiam Mons, care era pe cit de *rumos pe atta d-o prost. /rmata nainta n mar *or%at i dup tundr urm stepa. 'it cuprindea cu oc$ii, Maximilienne nu vedea dsct crnpii acoperite de zpad. ,rigul ns se mai domolise. De i cltoria era *oarte obositoare pentru Maximilienne, pe care o zdruncinau ru drumurile pline cu *ga uri, nu se plngea niciodat. 1etru o ngrijea cu duio ie i veg$ea s aib tot ce-i trebuie la *iecare etap. Maximilienne se minuna de luxul cortului su, o adevrat cas do pnz unde, serile, 1etru venea plin de dragoste. ntr-un trziu ajunser ia malurile imensei &olga, ea9 o se despletea n treizeci i trei de bra%e uria e. 'ru%ele J bunurile, caii i oamenii trebuiau trecu%i de pe un %rm pe cellalt. Maximilienne nu mai vzuse un *luviu att de monstruos, um*lat din pricin c tocmai ncepeau s se topeasc zpezile. 'e departe i se prea )ena 5 1lecat n recunoa tere, 1etru gsise un vad pe unde uria a lui armat putea s treac apa. 2rsura Maximiliennei porni i ea. /pa urca, urca. Deodat se *orm o bulboan, caii se speriar i ncepur s trag spre apa mare, cu toate loviturile de bici ale vizitiului. De departe, 1etru vzu ce se ntmpl. 1orni n galop, sri n apa ng$e%at care-i ajungea pn la bru i, apucnd caii de zbal, i ntoarse din drum, rstindu-se la ei 9 3 4ai, dobitocilor, v teme%i : $aide%i dup mine 5 >i caii, sim%ind o min de stpn, se ntoarser n direc%ia bun d trecur vadul. ntreaga armat asistase la isprava lui 1etru i solda%ii i aclamar %arul care, ajuns la mal, o cuprinse n bra%e pe Maximilienr.e. n s*r it, sosir la /stra$an. 1etru era nerbdtor s se intilneasc cu du manul care prea s *ug dinainte-i. ;li%ele /stra$anului erau mocirloase iar pere%ii caselor erau *cu%i din c$irpici. 1este tot plutea un miros pestilen%ial, de la miile de tone de pe te pus s se usuce la soare. Maximilienne sim%ea c i se *ace ru. .a porunca eo

lui 1etru, contele >ereroeiev se ocup de instalarea Maximiliennei n casa cea mai curat din ora . )e nsera i Maximilienne, moart de oboseal, putu s se odi$ neasc ps un pat. @regoire veg$ea la descrcarea lucruri lor stEpnei lui. n tot timpul cltoriei _e dovedise rin slujitor *oarte pre%ios J ct despre Martine, avea sumedenie de adoratori printre solda%i. Din camera ei, Maximilienne auzea *or*ota ora ului, ncerc s se odi$neasc, dar copilul o lovea ait de tare cu picioarele, c nu putu s a%ipeasc. Deodat sim%i c nu mai e singur. Desc$ise oc$ii i vzu doi oameni cu obrazul acoperit ele bumuzuri. nainte de-a avea timpul s %ipe, ace tia i puser un clu i-i legaiB minile i picioarele. Maximilienne ncerc s se zbat dar se temea s nu *ac rEu pruncului pe care-l purta n pn<e. 'ei doi oameni srir *r zgomot pe *ereastra care ddea n spatele casei. Noaptea era ntunecoas. Maximilienne i vzu cum rspndesc ia temelia casei un lic$id cruia i dau *oc J casa ncepu s ard. /poi sriiB pe caii care i a teptau. ;nul din ei o lu ginga n bra%e pe Maximilienne, *erindu-se s-o zdruncine, i cei trei disprur n galop. n cas, @regoire i Martine sim%iser *umul. 1e jum tate orbi%i, se nspustir n camera Maximiliennei i i cuprinse spaima negsind-o. +omo, caro vzuse casa n *lcri, sosi n goan urmat de >eremetiev. 2otul ardea, dar ei ptrunser curajos nuntru, unde nu-i gsir dect pe @regoire i pe Martine pe jumtate as*ixia%i. 1etru, zrind de departe pojarul incendiului, *u cuprins de o presim%ire i veni n goan. Nimeni nu ndrznea sFi spun adevrul J casa ardea ca o tor% i el voi s intre. 'u autoritatea pe care i-o ddea vec$ea lor prietenie, +omo l apuc de bra% 9 3 Nu e n cas, sire. 3 /i lsat-o s ard. 4cmodanovs<i 5 /m s tespnzur 5 url 1etru. /rn cutat peste tot mpreun eu >eremetiev i jur pe +usia c nu era nicieri. 1etru i cuprinse capul n mmi, G 3 ;r.de o *i, Doamne : 4atmanul )aratov sosi n *ug.
61

3 Iaruie, unul din cazacii mei a vzut doi oameni calri ie ind n galop prin poarta de la miazzi J crede c unul dintre ei %inea o *emeie n bra%e. 1etra !i nl% capul, cu oc$ii senteind de mnie 9 3 Dac n-o gsesc in via%, voi rade de pe *a%a pmntului aceste locuri. Mul%umesc $atmane )aratov, c$eam cinzeei de cazaci " >i 1etru se arunc n a, urmat de $atman, de +omo, de contele >eremetiev i de cazaci. )trbtur strzile ntr-un zgomot de apocalips i eurnd se a*lar n a*ara ora ului. .una rsrise luminnd ntinsele cmpii ale /stra$anului. 1etru g$ici c rpitorii o porniser ctre 8a<u. 1urtat n gaop, Maximilienne era pe jumtate le inat. - durere ascu%it i sgeta alele i ncerca zadarnic s vad c$ipul omului care o ducea. 0 se pru totu i c galopul se ncetine te i deodat calul se prbu i. 8ietul animal avea botul plin de spunV 9 trgea s moar. 'ei doi rpitori se s*tuiau ntr-o limb necunoscut i cel ce rspundea de ea i dezleg picioarele. )pre marea ei mirare, l auzi spunndu-i n *ran%uze te 9 3 )uie pe colin, o s ne ascundem n pe ter. Maximilienne se supuse i ncepu s urce, dar avea minile legate i se mpiedica n roc$ia ei lung. /tunci orientalul o lu de bra% ca s-o ajute s urce. /jun i n pe ter, cei doi brba%i ncepur iar s se certe n limba persan. ;nul spunea 9 3 2rebuie s-o ucidem. )ultanul a spus s-o rpim i" dac nu izbutim, s-o ucidem. 'ellalt rspunse 9 3 N-am s-o omor pe *emeia asia. 3 ,oarte bine, am s-o *ac singur, rnji cel mai crud dintre ei. 3 /m s-o apr. ) ucizi o *emeie care a teapt vn copil aduce nenorocire. F )-i s-pui asta .sultanului. 3 -ricum, n-o s mai apucm s no ntoarcem 0a 8a<u. 1rive te spre empie ia ceata care vine n galop. #e ajung din urm. 3 'u ati mai. mult trebuie Z-? ucidem dendat 5

-rientalul scoase un pumnal din mnee i3" ridic asupra Maximiliennci, care zcea la pmnt. 'ellalt se arunc spre el i amndoi se rostogolir n %arin rcnind. n ncierare li se descoperi obrazul i Maximilienne vzu c omul care o apra avea oc$i migdala%i i pielea glbuie de asiatic pe cnd cellalt era un oriental, persan sau turc. Maximilienne n%elegea prea bine pentru ce se luptau i c victoria orientalului nsemna moartea ei. Deod-a- tresri pentru c din deprtare se auzea un tropot de cai. !ra sigur c 1etru pornise n cutarea ei. 1umnalul c zuse departe de cei doi oameni i orientalul l %intuise pe asiatic sub el, noerend s-l gtuie. Deodat, printr-o mi care dibace, asiaticul, mldios ca o lian, smulse un urlet de durere adversarului su, se repezi dintr-un salt la pumnal i se ntoarse cu el nspre persan care se arunc singur n ti ul lui. 'u un icnet i ntr-o glgiai de snge, orientalul czu n genunc$i, apoi se prbu i la pmnt. Maximilienne i *eri oc$ii n timp ce asiaticul, trgndu- i su*letul, ngenunc$e n *a%a ei, i scoase clu ul i-i dezleg cuviincios minile. Maximilienne l privi 9 3 'um te c$eam : 3G .i Uang Auin. 3 De ce mi-ai salvat via ca : 3 1entru copilul pe care-l por%i, )urs-de-&iu-. n clipa aceea auzir nec$ezat de cai, strigte i 1etru, narmat cu un pistol, intr n pe ter urmat de oamenii si. .i Uang Auin alerg spre captul cellalt al pe%terei n ndejdea de-a se ascunde, dar 1etru rcni 9 3 ! ti prins, tl$arule. am s te trag n %eap 5 1etru se apropie de Maximilienne i o cuprinse n bra%e. 3 2rie ti, dragostea mea, nu e ti rnit .B Doamne 5 ce team miFa *ost Doi cazaci l aduser pe .i Uang Auin. coco i rad iB.-l sub lovituri. 1etru le strig 9 3 .ua%i-l i sc$mgiui%i-l pn va mrturisi cine l-a trimis. Dar Maximilienne i tie vorba.

3 .a.b-l liber pe omul sta. ) i se dea drumul s:, plece n pace. TM-a rpit, dar apoi s-a luptat pentru a-mi salva via%a. 1etru ovi 9 3 De dragul tu, n-am s-l ucid, dar am s-l iau totu i prizonier. 3 Nu, te rog, ias-5 s plece. /tunci 1etru so uita 0a ostaiec -d-i spuse cu pi\ers de ru 9 3 ! ti liber, du-te 5 n ioc s trag *olD de pe urma acestei iertri, .i Uang Auin se arunc la picioarele Maximiliennei i ncepu s-i srate poalele roc$iei. 3 De-acum nainte via%a mea %i apar%ine, stpn 5 .i Uang Auin s-a btut pentru copilul tu i tu salvezi biata via% a lui .i Uang Auin. 2e voi urma pretutindeni, )urs-de-&ar, i am s *iu robul tu. Maxirnilienne rse 9 3 %i mul%umesc, dar l-ai auzit pe %ar, e ti liber i po%i s te ntorci n patria ta. 3 Nu mai am patrie, stpn, mama mea era c$ine zoaic iar tatl meu oriental. /m *ost vndut sultanului din ;demi , un om crud i slbatic pe care nu-l socot stpnul meu. / teptam prilejul s-l prsesc. Dar vai 5 ce poate *ace un biet sclav : R3R /tunci, spuse Maxirnilienne, te pstrez cu mine, .i Uang Auin i dac vrei, am s te iau n +usia. 3 Ii-am mai spus, )urs-de-&ar, via%a mea %i apar%ine, * ce vrei cu ea. 3 Dar, spuse 1etru, de ce-ai ncercat s-o rpe ti pe *emeia care mi-e drag : 3 )ultanului clin ;demi i era team, 1utere 'ereasc, s nu pui stpnire pe ,loarea Neagr din 8a<u. &oia ca n sc$imbul acestei *emei s-i *gduie ti c armatele tale vor *ace cale ntoars. 3 Despre ce *loare neagr vorbe ti : G3G ,loarea Neagr., 1utere 'ereasc, este pmntul care arde singur. 3 Nu am auzit niciodat de un asemenea pmnt care arde, spuse 1etru ntorendu-se spre +orao i $atmanul )aratov, care cltinau din cap.
64

3 /m s-%i art, 1utere 'ereasc. .i Uang Auin scoase din buzunarul su o sticl, vrs pe pimnt un lic$id negru i *rec dou buc%i de cremene care aprinser lic$idul. 3 / a am dat *oc casei tale, )urs-de-Aar, .-puse .i Uang Auin cu un zmbet plcut. 3 Da, spuse Maximilienne, am vzut. Noroiul sta negru care arde este miraculos. 3 M-am $otart, spuse 1etru, mi trebuie 8a<ii. 1revd c aceast *loare neagr, cum o nume ti iu J va *e.ee lucruri mari pentru +usia. /rmata porni iar, de data asta ctre 8a<u, *ortrea%a coco%at pe istmul /p eron de pe malul Mrii 'aspice. Drumul urma %rmul mrii, dar de ertul se ntindea c$iar pin la mal i armata se prpdea de sete la vederea acelei ntinderi de ape senteietoare. 'ltoria devenise un c$in pentru Maximiienne, care sim%ea c se apropie ceasul na terii, dar nu voia s se opreasc. 1e unde trecea armata, pmntul ncepu s se acopere cu $oituri de cai i c$iar cu le uri de solda%i. 1etru era n culmea dezndejdii. n s*r it, dup zile ntregi de de ert, din mijlocul nisipurilor rsri cetatea 8a<u. Maximilienne vC; cu nentare *lcri care se nl%au plind s rtceasc peste pustiuri. 1etru $otr ca btlia s se poarte a doua zi n zori. - tenii *cur tabr. 'ntau a%%a%i, ca ntotdeauna n ajunul unei lupte. Deodat Maximilienne sim%i primele dureri. .i !an^ Auin, care de la /stra$an ncoace o urmase ca ur. adevrat sclav, alerg s-i dea de tire lui @regoire. 3 )uis-de-&ar o s nasc. @regoire l pizmuia pe .i Uang J de aceea, nainte de-a se duce s-l n tiin%eze pe medicul %arului, gsi timpul s-i explice pe un ton aspru c Masimiliennci i se spune 6doamna contes7. .a care .i Uang Auin turbabil 9 3 Doamna contes )urs-dc-&ar o s nasc. n cort, Maximilienne se plimba n lung J9n lai$ re*uznd s se ntind. 2rebui s-o lini teasc pe Martine, care se *oia n a a $al, de parc ea ns i ar *i urmat s nasc. .i Uang Auin inlru n cort.
Z 3 ,lorin, dragostea ir.ea

C3

3 Doamn contes )urs-de-Aaru, birniu @regclre s-a du: dup doctor. 3 )pune-mi, .i Uang, ntreb Maxirailienne, *r s se opreasc din mers. nu mi-ai povestit niciodat 9 cum se *ace c vorbe ti *ran%uze te : 3 M-a nv%at un sclav *rancez al sultanului. 3 )ultanul are sclavi *rancezi 5 %ip -deodat Maximilienne, *ulgerat de o durere mai puternic. 3 Da, stpn, i mai are englezi, germani, ru i. ./m nv%at toate limbile astea ca s-mi trec vremea. )uli-anul din ;demi i-a luat prizonieri, scu*und n du-le corbiile. 3 Dac o s cE tige btlia, %arul i va dezrobi pe to%i oamenii aceia. 3 )tpn. ascult-m, cunosc un loc pe unde se poate ptrunde n ora . N-aveam ce gnd s-o spun, dar si *ost atEt de bun cu mine net acum vreau s te ajut. 3 Mai cu seam pe %ar l aju%i, .i Uang. 3 #u" nu, mai cu seam pe tine, stpn, cci s-%i spun adevrul, ai *ost trdat. ,emeia cea $ain a 1uterii 'ere ti a trimis un mesaj sultanului din ;demi ca s-i spun c 1etru, marele %ar, se pregte te s-i atace. 2ot ea i-a cerut s te rpeasc i s te ucid. 3 Dumnezeule mare 5 ) nu-i spui nimic %arului 5 Msximilienne, pe care durerile tot mai dese o c$inuiau crneen, i zise 9 6'it de mult trebuie s ne urasc pemine i pe copilul meu aceast *emeie. Doamne, iart-mi c-l iubesc pe 1etru, tiu c nu am dreptul, dar pentru copilul pe care-l port, ajut-m 57 1-elru intr n *ug, r.sc%it de medicul su, bunul Uiidn, i-i spuse Max$xuliennoi 9 3 +mn cu tine. 3 Nu, dragostea mea" !l vei urma pe .i Uang care cunoa te un loc de trecere pentru a intra n !a<u i, eind te vei ntoarce, *iul tu se va *i nscut. nduio at, 1etru privi obrazul palid al Maximiliennei. o ridic plin ele dragoste n bra%e i o .ntinse pe patul de campanie. 3- iubita mea, m mustr nespus cugetul, n-ar *i trebuii niciodat s-%i ngdui s m urmezi aici. 3 /$ 5 sire, spuse doctorul Ui<in, acum se cuvine s no lsa%i singuri pe doamna contes i pe mine.
66

3 Ui<in, dai ordine %arului : 3 1recum a%i auzit, sire, rspunse rznd Ui<in, care se numra printre pu%inele *iin%e ce nu tremurau n *a%a 0ui 1etru. &oi porunci%i popoarelor i armatelor voastre, iar eu poruncesc pacien%ilor mei. 3 Ui<in, spuse 1etru trgndu-l pe doctor a*ar din cort, rspunzi de ea cu via%a ta : 3 )Kre, e tnr, sntoas, ne *gduie te un copil voinic i snt ncredin%at c toiul va merge bine, spuse medicul btndu-l cu a*ec%iune pe umr pe suveran. /cesta l c$em pe .i Uang. 3 /rat-mi drumul. )e las noaptea, s nu pierdem prilejul. 1etru se nl% n scri i strig, pentru a *i auzit de solda%ii care ii nconjurau i de $atmanul )aratov 9 3 Nu pentru mine ve%i lupta, ci pentru .s*nta noastr +usie 5 )olda%ii rspunser 9 3 2riasc %arul 5 'a s le dea curaj n lupt, 1etru porunci s se m part cte o ra%ie ndoit de votc i o parte clin armat se puse n mi care pe tcute, n timp ce cealalt rmase n tabr, sub ordinele lui +omodanovs<i, pentru a pren tEmpina orice ncercare de ie ire a inamicului. n cortul ei, Maximilienne su*erea mai ru dect la na terea lui /drien. 'opilul pe care-l purta acum era mult mai mare. 'u *runtea brobonit, mu ca dintr-o batist *r s scoat un geamt. n deprtare, auzi rJ--unnd *ocuri de musc$et i murmur 9 3 1etru, snt alturi de tine 5 n clipa cnd Maximilienne auzea *ocurile T 1etru, cluzit de .i Uang i urmat de solda%i, 6 j printr-o poart secret n 8a<u. - straj dacii L, . dar e*ectul surprizei nu era mai pu%in n av i %& ' i 1etru. 1e uli%ele luminate ciudat de razele luniB ir F 1 i lupte corp la corp. /poi 1etru trimise vorb lui M -G ncare veni n ajutor cu tunurile, ca s drm-M \ " D ora ului. 1etru se btea c-rncen, cu giidul la Ma9 i in grbit s isprveasc mai curnd, pentru a (i d % Y e i -cuse copilul. 2rupele sultanului se retrgeau !ntruna. Deodat, 1etru se vzu atacat de un orientaO !na)n" cu

c$ip vic<vui, despre care avu presim%irea c e nsu i sultanul. 'ei doi brba%i se aruncar imul asupra celuilalt. nvErtind sbiile deasupra capului. )abia sultanului era ncovoiat i n minile lui dibace se dovedea o arm de temut. Dar 1etru i rcnea 9 3 /$ 5 sultane 5 ai vrut s-mi rpe ti *emeia pe care o iubesc. Mi-ai ucis prin vicle ug ase mii de oameni i pe viteazul general 'ercovs<i. /i s mori de mna iui 1etru cel Mare 5 ntr-o pornire *urioas, 1etru nvrti sabia care se abtu aierind, cecapitndu-l pe sultan. -rientalii care asistaser la lupta celor doi o lsar mai domol cu mpotrivirea 9 cpetenia 0er murise. 'u toate acestea, un mic grup de viteji se retrsese pe acoperi uri. ;nul dintre persani l ce$i pe %ar cu un pistol i 1etru sim%i lovitura n piept, n%elese c-l lovise un plumb i- i spuse 9 )-a s*ir it. snt rnit n inim, o s mor7. i pipi uni*orma, gncBind s gseasc snge, dar ddu de placa ordinului )*ntului /ndrei, care i salvase via%a. n aceea i clip, cu o ultim opintire. Maximili-enne .!i*lucea pe lume un *lcu voinic de zece livre care urla din rsputeri. ,apt nemaivzut, avea i -an dinte. Max<niliennc i lu *iul n bra%e i murmur 9 3 2u, biatule, mi-ai salvat via%a. - s-%i spunem ,ioris, de la *loare-a neagr pe caro tai al iu e pe calc d-o cucereasc.

'apitolul &:55 -"i crpat de ziu. dup ce cucerise 8a<u. 1etru se 6ruiiearse *i galop ntins i plnse vzindu- i *iul. .a i\;rarea cortului stteau +omodanovs<i, $atmanul +-arr,ov" >-tu-e-8* ucv, eu to%ii adine mi ca%i. 'umplitul $atman se apropie de leagnul iui ,ioris, l lu n bra%e i-i spuse ti.9-ului 9 3 %i cer marele $alir dc-a *i na ul *iului isu,

._ _ M-nvoiesc $atnane, va *i o punte ntre cazacii ti W:i mine. v n clipa aceea, ,loris ncepu s plng i $atmanul risc 9 3 Iarule 5 )-a nscut cu un dinte, va ii un voinic. Duo ci te mi s-a spus, doar 0van cel @roaznic i cu tine a%i mai avut un dinte la na tere. Maximilienne, pe care to%i brba%ii aceia ncepeau s-o osteneasc, se sim%ea jignit c se ocupau att da pu%in de ea. 1entru a ic atrage aten%ia, spuse 9 3 >tii, $atniane, i regele nostru 4enrie ai 0&-lea s-a nscutBcu un. dinte. Nu numai n +usia se ntmrE. ase menea minuni. 1etru o strnse duios ia piept 9 3 Domnilor, s-o lsm pe contes s se odi$neasc. >i to%i se retraser respectuo i, dup ce-o salutar. 4atmanul i a ez *inul n leagn, se nclin pn la pmnt n *a%a Maxirniliennei i ie i din cort dc-a-ndratelea. 1etru rse 9 3 Draga mea, ai avut ultimul cuvnt. .-ai dat gala pe cumplitul $atman. 3 Dar, 1etru, ce na ciudat pentru *iul tu 5 3 Ii-am mai spus, $atmanul e xm om liber J mi eaeo o mare cinste. Maximilienne adormi i 1etru se desprinse u or de ling ea, i srut buzele i ie i la rndul lui. 4atmanul, care l a tepta n *a%a cortului, se apropie de el 9 3 Iarule, e ti o mare cpetenie, ne-ai condus spre victorie pe mine i pe cazacii mei. /cum nu mai ai nevoie de noi i %i cer ngduin%a s ne ntoarcem n ;craina. 3 4atmane )aratov, e ti liber i-%i mul%umesc c ai venit s lup%i alturi de mine. )nt mndru c vei *i na ul *iului meu. 4atmanul i um*l pieptul 9 Iarule, vreau s-%i las pe cel mai credincios dintre cazacii, mei, ca s-%i pzeasc *iul. 3 Dar, $atmane, *iul lui 1etru cel Mare nu are a se teme de nimic. 'a i cum nu l-ar *i auzit, $atmanul c$em o namil cu c$ipul brzdat de-o cicatrice adnc i pe deasupra caior, ceea ce-i ddea o n*%i are de-a dreptul *ioroas.
69

1etru era destul de stinjenit J nu voia s-l jigneasc pe $atman dar se ndoia c aceast ciudat doic avea s *ie pe placul Maximiiienne-i. 3 Iarule, iat-l pe ,eodor 2arta<ovs<i J un viteaz, s-a ntors rnit de la Narva, unde mul%i dintre noi au *ost mcelri%i de suedezi. / *ost i la ,ol tava. unde l-ai btut pe 'arol al )uediei. ,eodor 2arta<ovs<i, %i-l ncredin%ez pe *inul meu i *ail %arului nostru, rspunzi cu via%a pentru el i pentru marna lui. De azi nainte le apsr%ii. 'azacul puse un genunc$i ia pmnt. 3 / a va *i, jur, $a cmane, pe scumpa noastr ;craina i pe s.*nta noastr +usie 3 i, rstind aceste cuvinte, cazacul srut solemn pmintul 8a<u-ului. n tabr era zarv mare. Dup trei sptEm$ii petrecute la 8a<u, 1etru i pregtea armata de plecare. l lsa la 8a<u pe generalul Matriu <in cu ase mii ele oameni, pentru a desvr i paci*icarea %Erii. Masimiienne. pe deplin ntremat, ddea ocol taberei n tovr ia %arului. ,luris rmsese in grija lui 'reejoire i a lui .i-Uang, n timp ce Martine vedea de cu*erele stpEnei. 3 )pune-mi, 1etru, cine e omul acela cu n*%i are nspimnttoare care pze te intrarea cortului meu : 3 !i bine, draga mea, opti 1etru destul de ncurcat, nu %i l-am prezentat pn acum *iindc a teptam s te nzdrvene ti. ) zicem c e doica stearp a lui ,ioris. 3 @lume ti 5 3 'tu i d-a pu%in 5 4atmanul )ara 0ov, pe care b nuiesc c l-ai *ermecat, a vrut s lase *inului su aceast 'aptur ginga ca s veg$eze asupra iui. Msximilienna pu*ni n rs. 1etru o privi i-i spuse 9 3 ! ti i mai *rumoas dect n ,ran%a. ntr-adevr, dragostea i a doua maternitate o nseninaser pe Maximiiienne. l privi la rEndul ei pe 1etru i-i surise 9 3 8ine, l primesc pentru ,loiis pe cazacul sta cu c$ip ncEnttor. 1etru se a teptase ca Maxirnilienne s re*uze cu ndErjire s-l ia cu ea la Moscova pa ,eodor 2arta<ovb<i.
70

64otrt lucru, i spuse, niciodat n-am s n%eleg *emeile 57 . . u Maximilienne avea motiveie ei, dar nu voia sa ie dcstinuie lui 1etru. Dezvluirea lui .i Uang despre ura pe care i-o purta mprteasa o nelini tise i se temea s nu aib de ndurat la ntoarcere i alte atentate. Dorind s tinuiasc aceast ngrijorare %arului, tia c nu avea s se poat bizui dect pe ea pentru a se apra pe sine i pe copii. . , . ... M Marea 'aspic scnteia n apusul soarelui i soida%n se *oiau, ncrcnd cru%ele. 3 1etru, ee-i cu sacii tia : 3 )nt burdu*uri din piele de %ap umplute cu noaira neagr care arde. 3 Dar ce vrei s *aci cu ea : 3 &reau ca nv%a%ii mei s-o cerceteze. 1resimt c va *i una din armele +usiei i numai mul%umit %ie, Maximi lienne, am descoperit secretul de la 8a<u. Drumul ntoarcerii *u mai pu%in anevoios. /notimpul era mai blnd i solda%ii victorio i mr luiau cntnd. n berlin, Maximilienne l alpta pe ,loris, care-i s*rteca sinii, dar ea i privea *iul cu o duio ie plin de mndrie. ,iecare etap o apropia de Moscova J era *ericit s-l vad pe /drien, de car ncepuse s-i *ie dor. 1etru descleca deseori pentru a se sui alturi de Maximilienne n ca lea ca. @regoire i .i Uang se mpcaser spre a *ace *ront comun mpotriva lui ,eodor 2arta<ovs<i, pe care-l consi derau un intrus. Dar ntr-o sear, .i Uang se pomeni amestecat ntr-o btaie cu mai mul%i solda%i be%. 1lin de curaj, @regoire i srise n ajutor, dar ar *i *ost cople i%i de numrul btu ilor dac ,eodor, calm, nu i-ar *i salvat lovind n stnga i-n dreapta cu latul sbiei. n numai cteva clipe restabilise ordinea, sco%ndu-i pa .i Uang i pe @regoire din ncurctur. /ce tia i mul%umiser din vr*ul buzelor i cu un zmbet larg care semna mai curind a strmbtur. 'azacul i privise i 0o sousese eu blnde%e 9 G )inte%i tovar ii mei i asta e s*nt. Nimeni nu ie va *ace vreun ru prietenilor mei. @regoire i .i Uang se sim%iser cople i%i da ru in:.
71

Din .acea zi, ntre cele trei doici sterpe ale lui ,lori,J domni cea mai deplin n%elegere. 'lopotele Moscovei rsun. Din turnu5 )im%ului 0van, un dangt asurzitor rspunde celui do la biserica mpratului Mi$ail. Din clopotni%a 0ui 0van cel Mare, construit d-f 8oris @odunov, se rspunde celor de la catedrala /dormirii. 1otrivit obiceiului rusesc, n zilele de bucurie *emeile nvlesc n clopotni%e i trag clopotele. 2unurile Uremlinului trag salve. ;ria ul Iar-1u c, regele tunurilor, n greutate de patruzeci de mii da livre, scuip *oc. 1oporul e pe uli%e. 'urg ruri de vodc. 3 )e ntoarce %arul nostru, a ri tigat rzboiul 3G 2riasc ttucu nostru 5 -ameni cmt i joac. ,emeile se arunc de giid solda%ilor i-i mbr%i eaz. 8rba%ii ngenunc$eaz la trecerea rdvanelor urmate de boierii mpodobi%i cu aur. Nimic nu e destul de *rumos pentru o asemenea srbtoare. De ia poarta )*intei 2reimi pn la Uremlin, poporul aplaud trium*ul lui 1etru cel Mare. naintea rdvanului imperial merg trompe%ii, timpani tii, marii demnitari, printre care prin%ul Men i<ov i contele >eremeiiev. +egimentele )emionovs<i i urmeaz clare. 1e esplanada Iarijin .ug, .mprteasa a ieit n ntEmpinarea %arului, ntovr it de cele dou *iice ale lor, /na i !lisaveta. 0ubitul ei, Men i<ov, i dezvluise e ecul isprvii sale J *ran%uzoaica *usese G ntr-adevr rpit de ctre sultan dar 1etru o salvase. 1e !caterina o roade nelini tea. -are 1etru tie ceva : n s*r it, se ive te i rdvanul %arului. ; a se desc$ide i din el coboar blndul +omodanovs<i. !eaterina s-e *ace prnntie 0a e$ip. Nici c$iar pentru aceast de*ilare trium*al 1etru n-i vrut s .se despart de blestemata de *ran%uzoaic. 1rin%ul Men i<ov se apropie de %arin, care-i nconjurat de doamnele sale de onoare 9 3 Majestate, am nvins du manul i sntem *erici%i de-a depune aceste steaguri la picioarele voastre. 3 0mbecilule, murmur !caterina surznd gra%ioprinPu.5ui, ca s-i n ele pe cei dimprejur, va s zic n-si piru; *).co nimic pentru a o ucide n timpul cltoriei B 'nd na s.nt7 ;ng tine, nu e ti bun de nimic.

iii '

Men i<ov o privi, gindind pentru sine ca, ae cind se ngr ase, obrazul ei bu$it i ro u se uiu%ise i mai malt. 1oate mai era nc vreme s treac in tabra cealalca... !ccterina se ntoarse spre doamnele de onoare 9 ++7s ne napoiem la palatul 2erems. 'ee dou %arevne, /na i !lisaveta, plpnde i *rumusele n roc$iile lor de ceremonie, vrur s- i urmeze mama, dar aceasta le repezi cu brutalitate 9 3 .ua%i alt rdvan, proastelor 5 3 Mam, opti !lisaveta care, de i n vrst de numai zece ani, era *oarte sigur pe sine J dac v duce%i s-l vede%i pe tatl nostru, am dori s v ntovr im. /na i cu mine nu l-am vzut de mult vreme. 3 2atlui vostru pu%in i pas de voi, *iindc sin te %i *ete J dar mai bine tac-v gura dac nu vre%i s *i%i biciuite. !lisaveta o lu de min pe sora ei /na, care era ceva mai. mare dect ea i, ng$i%indu- i lacrimile, cele dou copile se ndreptar spre un rdvan, nso%ite de doamnele de onoare, de preceptorii, clugrii i mscricii lor. Ucaterin-n se sui n alt rdvan, a*lat n urma celui ocupat ele *alsul %ar, i i *cu semn lui Men i<ov s urce alturi de ea. 3 /lexandre, trebuie c m descotorose ti de *emeia asta i de plodul ei. 3 Dar %arul o iube te, o ti%i. Nu a vrut s-o pr seasc nici pentru de*ilarea de astzi. 3 )nt sigur, se strmb !cateriiia, c vrea s ir. repudieze, ca s-o a eze n locul meu pe stricata asia i s-l *ac mo tenitor pe lepdtura aia de copil. 3 Nu trebuie vzut totul n negru. /m cunosci;-o inaeaproape pe aceast *emeie J nu e deloc ambi%iona i iube te pe %ar, atta tot. _ ,oarte bine, au binecuvntarea mea. clar - . nu se ating de coroana mea, %in la ea mai mult ca la _ ltB.en. iiov presim%ea c !catcrina pregte te ciar ceva, oare ce anume : +osti cu voce tare 9 n orice caz, lareviciul. *iul vostru vitreg sc / i &
3 i

, l v c i u l . *iul vostru vitreg spre Moscova. / prsit &iena i snt sigur c so va 1ica cu tatl su. / a c nu dinspre partea *ran%uzo >i *iului ei ave%i a v teme.

0''i

74

3 /lexandro, e ti un tmpit, se rsti 0a el !caterin a livid de *urie. &reau s scap de acest ntru de /lexe care nu-i %arevici dect cu numele i s o ucid pe *ran%uzoaic i pe copilul ei. .a moartea lui 1etru, imperiul o s-mi rrnn mie i m vei ajute s domnesc. 3 Dar *arul e sntos tun. 3 2rebuie s mi ai rbdare, i s astep%j prilejul. &ei vedea, voi atinge/lexandre, %elul. Men i<ov suspin. >tia prea bine c la nevoie %arina era n stare s treac peste drepturile propriilor ei *iice. ,.,r ndoial, se gndea el privind-o, nu e nici o bucurie si mpr%i a ternutul, dar s-ar putea *oarte bine s- i ating scopurile i atunci a putea trage *olos de pe urma pozi%iei mele de *avorit. Dar dac 1etru o repudiaz, nar *i ru s m dau bine i pe ling contes, pentru al crei surs a *i n stare de orice prostie.7 !caterina se uita la bucuria mul%imii care, adunat n jurul Uremlinului, aclama trecerea rdvanului n care se a*la +omodanovs<i 9 3 0asta prive ce dobitoci /clam un *als ;rsc poporul dete neg$iobi care.B m dispre%uie te %ar. pentru c snt>i polonez. !caterina, sc$inibndu-. i *irul gndurilor, se ntoarse spre Men i<ov 9 3 /jungem la palat. /lexandre, urc la mine disear pe scara secret. )nt nerbdtoare s te ntlnesc, mi-ai lipsit. /m nceiBcat s m distrez pu%in cu billiam Mons, dar nu se compar cu tine. -c$ii %arinei se *cuser drgstos5. 6'e corvoad l !i spuse n sinea lui Men i<ov7. 3 'e *ericire 5 gri el cu glas tare. 2e voi %ine n bra%e, %arina mea iubit 5 Nu prea suna sincer, dar !caterina nu- i ddu seama, ntre timp, 1etru i Maximilienne intraser n Moscova pe poarta 8orovits<oe. 3 1etru, nu-%i pare ru c nu te-ai ntors n *runtea trupelor : 3 Nu, dragostea mea, ceea ce gsesc c e de datoria mea este s *ac totul pentru poporul meu, adic s e tig eu nsumi rzboiul, iar acestor mujici de treab n-o s ""

se ntnmle nimic dac- i sparg piepturile cnd trece +omodanovs<i. ntre timp pot s rmn cu tine i sa ma ntorc n ora ul meu ca oricare alt boier. )punnd acestea, 1etra l %inea n bra%e cu grija pe ,loris. 'opilul avea acum trei luni i rdea la tatl su. !ra un spectacol nduio tor s vezi cum uria ul i copilul s privesc, plind c se n%eleg. ++ Ce *rumos i voinic e, murmur 1etru. /lexei n-a *ost niciodat att da viguros. 3 >tii, 1etru, spuse Maximilienne, pricina e c prea mult lume se ngrije te de copiii rege ti. !u vreau s-mi cresc singur *iii. /i dreptate, Maximilienne. totu i *iicele mele !li_aveta i /na snt *rumoase i robuste, n timp ce /lexei, mo tenitorul meu, e tare plpnd. 8ine c-a dat Domnul i-a pornit la drum spre +usia J am izbutit s-l $otrsc se privesc, prnd c se n%eleg. 3 'e vei *ac-e cu el : 3 -, draga mea, snt destul de ncurcat J /lexei a prsit pmntul +usiei i a uneltit mpotriva mea cu m pratul /ustriei. Datoria mi cere s-l dau n judecat. 3 -$, nu, 1etru, izbucni Maximilienne ngrozit, v.n printe nu- i poate judeca propriul *iu. Dac ai *ace un asemenea lucru, nu te-a mai putea iubi. 3 Dar, Maximilienne, tu vrei s iube ti un brbat, pe cnd eu snt %arul. 1rive te la ,loris cum rde J el e *iul meu i pot s-l iubesc ca oricare om ce- i iube te copilul, dar /lexei e mo tenitorul tronului i a pus la cale un complot mpotriva mea" mpotriva +usiei. 2rebuie s dau un exemplu pentru a-i speria pe du mani. 3 'nd urmeaz s soseasc *iul tu : 3 n cteva zile, scumpa mea. 3 >i ce^ai s *aci : _ 3 ) nu-l vd i, cum %i-am spus, s-l judec ca pe oricare dintre prin%i, spuse 1etra cu triste%e. 6 2 ,FF. Nu ,B 1c t rTQ trebuie s - O vezi _ dac ntr-adevr e nevoie de judecat, atunci s *ie ac$itat. 3 Maximilienne, nu tii despre ce vorbe ti. 2rebuia sa-i adun pe marii boieri i...
#Z

3 8ine, spuse Maximilienne tindu-i vcrba, +dun-j i spune-le 9 6Tudeca%i-l pe *iul meu, dar eu, %arul, v or don s-l ierta%i7. 1etru izbucni n rs. 3 'e preri mai ai i tu despre ndatoririle iirmeriais B )-ar nspininta destul lume s le tie. 'u toate astea, ani s-%i urmez s*atul. Numai nu vreau s se a*le c a sosit /iexoi. l voi instala la tine i a a, voi putea s a i)iid mpac cu el n lini te. 3 1etru, dar poate c la vederea mea o c se n*uria. 3 Nu, nu poate sFo su*ere pe !caterina, mama lui vitreg, i-apoi, m ncred n tine. /i s tii s-l potole ti. 1este o lun vom pleca .a 1etersburg i acolo vom purcede a o judecat de *orm n *orti-ea%a 1etru i 1avel. )e auzir strigte de bucurie. 8erlina lui 1etru i a Maximiliennei strbtuse cartierul )loboda i tocmai se oprea n *a%a casei da crmid ro ie. !liza l %inea do rnn pe /drien. n timp ce !laisois i to%i slujitorii ru i stteau rndui%i n curte, n *a%a casei. Maximiienne sri din trsur i-l lu pe ,loris n bra%e. &zndu- i mama, /drien *ugi ct l %ineau picioru ele spre ea dar se opri o clip, mirat s-o vad cu un copil n bra%e. Maximilienne ng-e-nunc$e n *a%a *iului ei i-l strnse la piept. /drien se ls mbr%i at dar aten%ia i era a%intit asupra ciudatului pac$et pe care-l %inea mama sa. Deodat, pac$etul acela ncepu s plng. 3 )cumpule, i spuse Maximilienne, ai un *r%ior, l c$eam ,loris i n curnd o s te po%i juca cu el. /drien arunc o privire scrbit pruncului care sencea. ) te joci cu a a ceva, ce idee 5 )e sim%ea ne*ericit, o voia pe marna lui numai pentru el, dar ea prea s-l iubeasc pe acest copila alb de tot care %ipa. /tunci Maximii iennc i spuse 9 3 /drien, tu e ti un biat mare i o s am nevoie de tine pentru ,loris, cci tu o s m aju%i s-l cresc. ntinde bra%ele, ai s-l duci n cas. /drien l lu la piept pe ,loria. !liza se repezi speriat dar Masimilienne ii *cu semn s stea pe loc. 1etra i spuse 9 ...Numai ei pot s-i vin asemene-a idei. ) dai unui copil de trei ani, turbat de gelozie, s poarte n bra% un prunc de numai trei luni 5 Dar aa o s c tige.7

ntr-adevr, de ndat ce /drien l lu n bra%e pe ,lorist bebelu ul se uit la e. se opri din plns i ncepu sa rd. /drien urc mndru treptele peronului l cim aceea i zi ncepu s-l iubeasc pe acest *r%ior cruciat ne care mama lui l adusese dintr-o cltorie. .a nceput

cest *r%ior ciudat centrul universului i l iubi cum iube ti ua *rate geamn de care nu te po%i despr%i. Maximilienne, nelini tit de prima reac%ie a lui /drien, se potoli n curnd. 'ei doi copii deveneau de nedespr%it. Dac ,lcris ncepea s plng, era de ajuns s apar /drien i se lini tea. ,ra%ii se adorau i se n%elegeau att de bine. nct Maximilienne $otr s-i pun n aceea i camer, de i li se pregtiser apartamente separate. 1etru rmase nc trei zile la )loboda cu Maxiniiliejrme, dar *u nevoit s se ntoarc la Uremlin. 1e Maximilienne o ndurera aceast prim despr%ire. !liza i 8laisois se bucuraser nespus s-i revad pe @rcgoire i pe Martine. )erile, cltorii i istoriseau peripe%iile, pe zi ce trecea tot mai grozave. !liza so minuna la vederea lui .i Uang, *iindc nu mai ntlnise oameni cu oc$ii ca migdalele. .a nceput se artase bnuitoare dai- curnd avea s nu se mai poal lipsi de el. Datorit unei po%iuni pregtite de acesta, se vindec de ni te du reri care o c$inuiau de mult vreme. - cucerise de*initiv de partea lui numind-o ..n%elepciune -rdonat7 9 ct des pre ,codor 2arta<ovs<i, de cte ori l intlnea, !liza tre srea, mormind 9 3 n %ara mea se spune despre un cm cruia nu i-a rmas dect un singur oc$i, c l-a pstrat pe cel ce c5eoac$e. ,eodor ncerca s-i zmbeasc, dar rnjetul lui era de parte de-a o lini ti pe !liza. care so ntreba de ce Maxinulicnne ngduia prezen%a neclintit a acestui cazac pe lnga ,loris. /drien n sc$imb se mprietenise demd_t cu .i Uang i eu ,eodor. Nu se mai dezlipea de ei i asta *ac-ea _ creasc pica ..n%elepciunii -rdonate7 mpotriva
'77

ne*ericitului de ,eodor care, sub n*%i area ui n*rico toare, ascundea o inim de aur. Maximilienne se obi nuia din nou cu *rumoasa ei cas de la )loboda i cu via%a Moscovei. 1etru prsea deseori Uremlinul ca s-o vad i s petreac serile n doi. De la na terea lui ,loris, 1etra se arta tot mai ndrgostit de Maximilienne. )e juca deseori i cu /drien, pe care-l ndrgise. n aceast atmos*er de *ericire deplin, 1etru o vesti ntr-o bun zi pe Maximilienne c %areviciul urma s soseasc a Moscova a doua zi i s se instaleze la ea.

'apitolul 0S
^ni *ericit s nu m duc ia Uremlin i v mul%umesc, T doamn, pentru c m primi%i. )nt ncredin%at c ne vom n%elege de minune. Maximilienne era speriat vzndu-l pe %atevieiul /lexei att de palid i de slbu%. )e ntreba cum de putea 1etru s aib un *iu care s-i semene a a de pu%in. i *cuse griji n privin%a *elului cum avea s reac%ioneze /iexei, dar cuvintele lui o lini tiser pa dal. Datorit Maximii iennei" mpcarea dintre tat i *iu *u deplin, dar nimeni n a*ar do +omo nu tia c %areviciul se a*l a Moscova. - lun mai trziu, 1etru $otr s plece a 1etersburg, 1rima plec mprteasa nso%it de ntreaga curte. Iarul o urm, dup obiceiul lui, n tovr ia Maxinuliennei i a iului ei. 2nra *emeie prsise casa de culoarea tranda*irului cu o strngere de inim J aici *usese *ericit i nu tia ce-o a teapt la 8etersburg. 'ltoria se n*ptui *ur peripe%ii. /drien i ,loris erau bine pzi%i de ctre .i Uang i ,eodor, care se a%ineau pe ling portiera berlinei. 1etru era ncntatJ i dezvluise lui /iexei cum avea s se des* oare *alsa judecat i %areviciul ceruse iertare tatlui su J prea $otrt s-l secondeze la conducerea imperiului. 1etru pregtise pentru Maximilienne o surpr7:. i pusese la dispozi%ie /n palat n. stilul barocului

s;

italian, a a cum i plcea lui, pe malul Nevei, nu dep:.rte de mnstirea sim%ului /lexandru Nevs<i. 'nd Maximilienae descinse din trsur, ame%it de drum. exclam 9 3 /$ 5 1etru, ct e de *rumos -ra ul sta %i seamn 5 )trbtuser marele bulevard @oro<$ovia unde, alturi de csu%e de lemn n stil olandez, se nl%au din pirunt calate n construc%ie. nainte de a intra n noua locuin%, Maximilienne se ntoarse spre 1etru, care o ridic n bra%e, i-i spuse 9 3 1rive te, dragostea mea, toate aceste peninsule, aici e capitala mea. 3 1etru, se vede scnteind marea n deprtare. 3 Da, e marea mea, 8altica, cea la care am Evnil clintotdeauna. ntr-adevr, )anct-1etersburgul era aidoma lui 1etru, un ora plin de via% dar cumptat, ciudat i *rumos. )rcia se n*r%ea cu luxul palatelor. Ar*ul aurit al turnului, amiralit%ii sclipea, acoperi urile 1alatului de iarn strluceau. Dincolo de Neva, Maxim/lienne vedea goli ui ,inlandei i. n deprtare, insula Uotlin cu 'ronstadtul. ora ul-eet%uie care apra )anct-1etersburgul cu tunuri uria e. 0nsula )pi%erilor prea c se joac cu insula 1ietrelor i cu insula &assilievs<i. 1e acest enorm antier totul *or*otea. Maximilienne i ls capul pe umrul lui 1etru, nucit,, uluit, i 1etru intr n palat desc-$iznd u a cu o lovitur de picior. Iarul, att de aspra cu cei din preajma sa i c$iar cu sine nsu i, gsea c nimic nu-i prea *rumos pentru Maximilienne. '$emase n grab de la Moscova o seam de pictori, sculptori i ar$itec%i i le poruncise ca locuin%a Maximiliennei s *ie gata la vreme. Maximilienne vizit toate ncperile sub privirea nveselit a lui 1etru. 3 ! ti *ericit, dragostea mea : 3 /$, 1etru, e prea *rumos 5 ! o adevrat nebunie. 'um vrei s triesc nebgat n seam ntr-un palat att de mare : 3 Dar nu vreau s nu *ii luat in seam, c$iar dac din cauza mprtesei nu vii la curte. Dcalinimteri, o s merg i eu acolo ct mai rar cu putin%.
79

3 /i dreptate, tat, spuse /lexei intrnd. 0n locul vostru m-a *eri de mprteas. 3 Dar co crezi c poate s-mi *ac, /lexei : 3 Din pricina ei am plecat. ,emeia asia ml nspirant, tat. 3 4aide, 0as, biete, e ti speriat. Tudecata aceea pus * cale de oc$ii lumii ie-a tulburat. 3 Nu, nu-i asta, tat J am presim%iri rele. 3 /scult, /lexei, peste eteva zile se va s*r i totul. Mmis to voi trimite Na *ortrea%a 1etru i 1avel. Nu te nelini ti. - s ss poarte bine cu tine acolo. .a judecat, 0o voi cere sus i tare toat severitatea *a% de tine, iar ciad to vor ac$ita, m voi pre*ace c m nclin n *a%a $olrrii. /st*el, toiul se va aranja i tu i vei relua locul a curta. 3 8ine, tat, *ii *r team. Doamn, trebuie s v mul%umesc pentru grija ce mi-a%i purtat, spuse /lexei mereiidu-se spre Maximilienne. Datorit vou m-aa mpcat cu tatl meu. )nte%i pe cit de bun pe alt de *rumoas i l pizmuiesc pe tatl meu. 3 Monseniore, rspunse Maximilienne, tatl vostru v iube te i snt sigur c v-a%i *i mpcat i *r mina Iareviciul surise cu triste%e. 3 De ce nu snte%i mprteas n locul mamei mele vitrege : 2otul ar *i a a de u or atunci 5 n clipa aceea *u anun%at +omo J numai el cuno tea taina. 1etru sa ntoarse spre el i3i spuse rznd 9 3 /$ 5 iat-te, +omo. mbrbteaz-l pe /lexei, cci arc presim%iri rele. +omo se plec adnc n *a%a lui /lexei, apoi n *a%a Maximiiiennei, i spuse 9 3 Iarevieiule, un +ornanov i *iul lui 1etru cel Mare nu poate s se team 5 3 Nu mi-e toarn, bunul meu +omo, dar stau cu inima strns. 2at, binecuvnteaz-m, pentru c nu te voi mai vedea dect de *a% cu to%i boierii ti. 1etru l cuprinse pe dup umeri pe /lexei i-l duse ntr-un col% al ncperii 9 -F /lexei, *iule, te binceuvntez. Dar ce ai : pentru ce spaima asta :

3 Nu tiu nici eu, dar dac mi s-ar ntmpla o neno rocire ai rmne *r mo tenitor. De i nu mi-ai spus ni mic, ani n%eles c ,oris mi este *rate vitreg. Dac va *i EE dispar, recunoa te-i i repadiaz-o pe mprteas. 1etru *u mi cat de aceast dovad de a*ec%iune, dar ndeprt repede gndurile ntunecau: ce-l npdeau i-i strig lui .i Uang, pe cind acesta tocmai aducea s*e nicele 9 3 /d-ne vodc. &om srbtori cu voio ie noua noastr ria%. Nu vreau c$ipuri triste n jurul meu. 3 .a porunc, 1utere 'ereasc 3 rspunse .i Uang, dind *uga dup vodc. 1etru izbucni n rs. 3 Niciend n-o s m obi nuiesc cu *elul de-a vorbi al biatului stuia. Uaide, uit-te la mine, )ms-de-var, adug el adresndu-i-se Maximiiiennei J sntem *erici%i, snt nconjurat de un prieten, de urma ul meu, de *emeia pe care o iubesc, de micul meu ,Toris i ne a*lm cu to%ii reuni%i la )anct-1etersburg. / doua zi, la curte, vestea explod ca o bomb 9 3 / sosit %areviciu. 3 )e a*l la *ortrea%a 1etru i 1avel. 3 &a *i judecat. 3 !i, va *i o judecat de *orm, spuneau unii. !caterina se nc$ise la ea n apartamente cu Men i<ov i cu billiam Mons J dup aceast ntrevedere i *cu apari%ia, arbornd pe buze un surs *ermector. .a *ortrea%, nimic nu se des* ura potrivit planului. 8oierii aduna%i erau ngrozi%i la gndul de a-l judeca pe tarevici. 2rgnau lucrurile. 'er-eau un plus de in*orma%ii. /ceasta nsemna prelungirea c$inului cu nc o zi. 1etru, mniat *oc, veni n grab la palatul Moi<a. cuprinse n bra%e pe Maximilienne 9 3 M-am sturat pn peste cap de nerozii tia i de ncetineala lor. Miine diminea% m duc singurBla 1etru i 1avel, s-mi ac$it *iul. /m dreptul s-o *ac. Ne vom mpca n mod o*icial da *a% cu s*etnicii coroanei i vreau ca tu, dragostea mea, s *ii alturi de mine, 3 @lume ti, ar ie i scandal. 3 'u att mai bine, asta i vreau. /.doua zi de diminea%, Maximilienne, nso%it de ,eocor, de .i Uang i de mujicii drui%i de 1etru intra n.si

tr-una din cur%ile *ortiBctei numit 'urtea 0nginerilor. 0nima i btea s se sparg. 1etru o a tepta nconjurat de prin%ul Men i<ov, de +omo, de contele >eremetiev. 'u to%ii n%elegeau c mprteasa era n dizgra%ie i o salutar pe Maximilienne cu mari dovezi de respect. 'urtenitor, 1etru o ajut pe Maximilienne s coboare din trsur i se ndrept spre apartamentele con*ortabile ale %areviciului. l urmar cu to%ii. /tunci se petrecu tragedia aceea cumplit, ca un vis urt, a crei amintire avea s ramn pentru totdeauna spat n su*letul Maximiliennei. 1etru i cu ea ptrunser cei dinti n camera %areviciului. /cesta sttea c$ircit n mijlocul ncperii, cu un pumnal n*ipt n piept pn la plasele. `cea ntr-un lac de snge. &zndu-l, 1etru rmase ca paralizat. Nu putea s rosteasc nici un cuvnt i nici s se mi te. Maximilienne se repezi urlnd spre /lexei, care tria nc, i se aplec deasupra lui *r s ia seama c roc$ia de cere monie i se ranjea de sngele imperial. 3 2e doare-: /lexei avea paloarea de cear a muribunzilor, iar n oc$ii lui $olba%i se putea citi o spaim amestecat cu mirare. Maximilienne sim%i c o podidesc lacrimile, de i ncerca sE se stpneasc n *a%a %areviciului. ncperea, se umplu de lume i *iecare i ddea cu prerea cum s se vin n ajutorul ne*ericitului prin%. Maximilienne tia c totul era de prisos. i lu mna lui /iexei, care o privi i bolborosi ceva, n timp ce pe buze i se ivea o spum ro ie. Maximilienne n%elese c voia s-i spun ceLBa. )e aplec, apropiindu- i urec$ea de buzele lui. ntrun ultim e*ort, %areviciul se ridic pu%in, se s*rmb de durere, i Maxim;i-enne l auzi murmurnd dintr-o su*lare 9 3 2atl meu... tatl meu... pEstra%i-l... pzi%i-v... ,loris... pzi%i-v de ea 3 ea e cea care... vreau... ,loris... el... 5 >i %areviciul czu mort n bra%ele Maximiliennei. !xpresia de spaim dispruse de pe c$ipul lui i tinrul acela plpnd, de douzeci de ani, zmbea. Maximilienne, zguduit de $o$ote de plns, gemu 9 3 i sim%ea moartea i noi nu l-am n%eles 5
82

)e uit n jur i nu vzu dect c$ipuri nspEimn*ate care l priveau pe %ar. /costa, cu obrazul sc$imonosit, era scuturat de un tremur nervos. Maximilienne l privi pentru ultima dat pe /lexei i-i nc$ise oc$ii mari i alba tri, de aici nainte orbi. i *cu un semn lui +omodanovs<i, pentru c to%i cei de *a% se presc$imbaser parc n stane de piatr i, mpreun, l ntinser pe /lexei pe pat. &ederea acelui trup strpuns de pumnal era cumplit. Men i<ov se apropie de Maximilienne, gndindu-se c sosise clipa de-a se *ace bine vzut 9 3 Doamn, ce pot s *ac : 3 /$, prin%e, spuse Maximilienne ascunzndu- i *ala n mini, smulge%i acest pumnal i c$ema%i clugri%ele s ngrijeasc de trupul mortului... Men i<ov se nglbeni dar *cu ntocmai. Din ran % ni un val de snge carc-i mpro c pe cei a*la%i n apropiere. '%iva stropi czur pe obrazul lui 1etru, care murmur 9 3 )ngele *iului meu, Dumnezeule 5 1rea s- i vin n s*ir it n *ire. ,r o vorb, se apropie de patul unde odi$nea trupul *iului su i3" srut pe *runte. /poi, ng$i%indu- i lacrimile, se ntoarse ctre cei de *a% 9 3 )-a petrecut aici o *apt sngeroas J *iul meu a *ost ucis. Nu voi avea lini te pn ce nu-l vom descoperi pe uciga . Dar cu to%ii trebuie s jura%i c ve%i spune, ca i mine, c a murit de apoplexie. / a va suna vestea pentru lumea din a*ar, cci *iul lui 1etru cel Mare nu poate muri njursg$eat. ,ortrea%a 1etru i 1avel va pstra taina. Maximilienne jur mpreun cu to%i ceilal%i boieri dar vzu nscnd n oc$ii lor o spaim pe care n-o putea n%elege. l trase pe +omodanovs<i ntr-un col% 9 3 'e au de-l privesc a a pe %ar : +cmo i stpni lacrimile 9 3 ! nspimEnttor, doamn, dar to%i cred c %arul i-a ucis *iul cnd a intrat cu dumneavoastr n camer. 3 Nu se poate 5 izbucni Maximilienne. 3 -amenii judec dup aparen%e, spuse +cmo cu triste%e, i aparen%ele snt mpotriva %arului. )-a auzit strigtul vostru cnd a%i ptruns n camer, i to%i vor
83

jura c a .*ost. strigtul lui /iexei. 'irul %arul va n%elege ce nvinuire i se aduce, va *i cumplit J va *i o plcere pentru du manii lui s sus%in c judecata nu era dect o stratagem. Maximilienne se prbu i $o$otind pe umrul lui +omo. 3 Dar, spuse ea, prin%ul Men i<ov i cu domnia-ta ve%i restabili adevrul. +omo nu rspunse i- i plec ce$ii. n clipa aceea 1etru i c$em. 3 !omo. ai grij de toate, prietene. Nu pot s mai ndur c$ipurile astea ngrozite care l iau pe printe drept uciga ul *iului su. 3 1reaiubitul meu %ar, a adar ai n%eles : 3 Da, Uomo, am n%eles denclat. Dar cine l-a omort pe copilul meu, pe mo tenitorul meu, cui voi ncredin%a imperiul la moartea mea : `ile la rnd 1etru nu mai prsi palatul Moi<a. Nu voia s vad pe nimeni, cu excep%ia Maximiliennei. .a curtea de la 1eter$o*, mprteasa i curtenii a teptau n zadar ntoarcerea, %arului. /cesta re*uza s se ocupe de treburile statului, trind ntr-un *el de toropeal. i nsrcinase pe +omo s *ac o anc$et, dar la *ortrea% nu se tia nimic. 1aznicii nu vzuser intrnd pe nimeni 0n camera %areviciului. .a un moment dat, 1etru se gndi c /lesei i dduse singur moartea, dar ndeprt curncl aceast idee. !ra sigur c *iul lui *usese asasinat, Dar de cine : De cine : ntrebarea asta l c$inuia ntruna. Numai prezen%a Maximiliennei l lini tea pu%in. !mnea ntins pe o canapea ceasuri ntregi, cu oc$ii 7mari, desc$i i, ca i cum n-ar *i vzut i auzit nimic, ntr-o zi, clcnd porunca, intr la el +omo. 3 'e dore ti de la mine : Nu vreau s vd pe nimeni. Maximilienne i cu mine vom prsi +usia pentru tot deauna, vreau s abdic. +omodanovs<i se cutremur i-i arunc o privire Maximillennei, cerndu-i s-i vin n ajutor. 3 Iarue, numai *emeile se culc i plng. 2reburile se- ncurci5 i nu v mai ngriji%i de nimic. 3 .as-m, +omo. M-au nvinuit c mi-am ucis *iul, rana aceasta o port n mine. Nu vreau s mai *ac nimic pentru poporul sta pe care l-am iubit i care m trdeaz.
8-l

Maxiruilienne czu. iJ genunc$i i-i lu mna 9 3 0ubitul meu, spre *ericirea mea, ar trebui s ta ndemn s pleci cu mine, dar e de datoria ta s-%i con tinui munca. /sta e misiunea ta, o . tii prea bine. N-o s-mi iert niciodat moartea lui /lesei, cci ar *i trebuit s n %eleg presim%irile lui, dar te rog, *ii iar i 1etru cel Mare. 1etru se uit mi cat 0a aceast *emeie care avea sim%ul mre%iei i al datoriei. )e uit i la credinciosul lui rnieten i se sim%i cuprins de ru ine. )e ridic, se privi 0n oglind J nu se rsese de mai multe zile, nu mncase nimic din ce i se aducea, trind pe ntuneric. 6Da, ce slbiciune 57 gndi e. +o-mo n%elese ce se petrecea n su*letul %arului su preaiubit i se bucur. 3 +eveni%i-v, sire, spuse el ntorcmdu-se ia legile etic$etei, avem nevoie de voi i nu uita%i e va mai rmne un *iu. 1etru ramase cu gura cscat. ,loris, ,loris, de care n durerea lui, mai c uitase. 3 Da, *iul meu att de puternic i de viguros, copilul tu, Maximilienne. 0ertare %ie, iubita mea, care m ngri je ti de attea zile, *r un cuvnt de dojana. / vrea sE-l vd, adug el cu s*ial. Maximilienne *ugi Na u , ddu porunci i ,loris *u adus de ctre .i Uang, eare-i %inea n bra%e ca pe o podoab de pre%. 3 0at ,loarea de Mai, spuse el zmbind. ,loris avea acum opt luni i se %inea *oarte drept. 1etru l nl% deasupra capului, copilul se zbtea i rdea gngurind. 'u oc$ii umezi, 1etru i contempla unicul *iu ce-i rmsese. 3 /cest copil l va salva, i opti +omo Maximiiiennei. 1etru l privea mai departe pe ,loris. 3 &oi tri i voi domni pentru tine, *iul meu ,B-Jris, dragostea mea 5

Partea a doua
FIUL . /ULUI

'apitolul S
,loris, striga /drien, sint marele $atman a5 regimentului de cazaci, trebuie s m ascul%i 5 'ei doi copii se jucau de-a rzboiul pe aleile parcului de la Dubino, un mare domeniu din apropierea )anct1etersb-orguui, pe care 1etru l druise Maximiliarmei. Mo ia avea sute de iobagi pe care ns Maximilienne i eliberase, neputnd su*eri ideea de a *i slujit de sclavi. 2o%i oamenii aceia o adorau numind-o 6micu%a noastr7. 'oco%at ntr-un copac, ,ioris urla i-l amenin%a pe /drien cu o sabie de lemn 9 3 0ar eu snt $atmanul ttarilor i armata mea e cea mai puternic 5 ,loris i /drien erau mbrca%i clduros cu $inu%e de astra$an J purtau de asemenea cciuli de zibeiin care le acopereau urec$ile i erau ncl%a%i cu cizme nalte, mblnite. /veau nasurile nro ite de *rig dar nu le psa i se luptau cu nver unare ntr-un peisaj alb i nes*r it, plin de poezie dar ciudat totodat, pe a crui imensitate *ceau pat de culoare doar c%iva arbori. >trengarii erau urina%i de-o droaie de %nei, copiii mujicilor care lucrau pe domeniu. ,loris i /drien aveau *iecare o armat care i asculta orbe te. Manevrau de zor aceste trupe spre marea veselie a lui 1etru cnd venea la Dubino. 1etru i nv%ase pe copii s clreasc, s se lupte cu sabia, duelndu-se el nsu i cu ei i artndu-le cum s umble cu pistoalele. Maximilienne pretindea c erau nc

prea mici pentru asemenea jocuri nprasnice, dar 1etru rdoa i n-o lua .a seam. !liza secase capul pa *ereastr i strig 9 3 &eni%i repede la mas, copii 5 /ce tia sosir n *ug i ptrunser n su*ragerie, uncie mama lor i a tepta. )e aruncar n bra%ele ei. 3 8un ziua, mamu ca. G3 8un ziua, dragii mei, a eza%i-v la mas. 3 Mam, ntreb /drien, au trecut opt zile de cnd am plecat din )anct-1etersburg i baronul Mi<ailov n-a venit nc s ne vad. 3 1e mine asta m supr, declar ,loris, pentru c armata mea a *cut progrese. >i-apoi, mi place mai mult cnd e aici, pentru c m las s mnnc cu degetele, pe cnd tu, mam, nu-mi dai voie. Maximilienne zmbi cu duio ie. 't de mult i iubea i ct de *rumo i i se preau *iii ei. ,ioris era *oarte nalt pentru cei apte ani ai si, aproape tot att de nalt ca i /drien, de i acesta avea cu trei ani mai mult. ,loris avea oc$ii de smoal, strlucitori, ai tatlui su, zmbe;.il lui *ermector, prul negru buclat, distinc%ia i, cteodat, nprasnicele lui minii. /drien n sc$imb mo tenise mai curnd blnde%ea ncp%nat, mbinat cu zburdlnicie a Maximiliennei. -rict ar *i cutat ea, nu gsea n el nici o asemnare cu /medee, pentru c /drien avea prul auriu, oc$ii vioi de culoarea alunei i obrazul pistruiat. ;neori, Maximilienne se gndea la so%ul su. 1n la urm 1etru i povestise mprejurarea n care acesta murise sub loviturile contelui 4orn. 'u toat vinov%ia lui /medee, Maximilienne regreta deseori c- i cre te *iii n minciun J *irea ei dreapt su*erea din pricina asta. ntr-adevr, ,loris i /drion se credeau copiii contelui de &illeneuve-'arame(, mort n rzboi. !i l luau pe 1etru Mi<ailov drept un *oarte drag prieten al mamei lor. Nu tiau c este %arul i ,loris nu bnuia c i este tat. ,eodor 2arta<ovs<i intr i spuse pe ruse te Plimb pe care Maximilienne o nv%ase i pe care copiii o vorbeau ca pe apQ 9 G3 Domnul baron sose te cu sania, tocmai a intrat pe poarta parcului.
87

'redincio ii slujitori luaser obiceiul de a ocroti incognitoul %arului. Maximilienne i copiii se repezir pe peronul castelului i vzur atelajul lui 1ei.ru care tocmai nconjura marea paji te acoperit de zpad, nainte de-a se opri n *a%a scrilor. 'opiii se aruncar n bra%ele lui cu strigte de bucurie. /cesta i lu pe dup gt i urc cu oi n goan spre 0vaximilienne, pe care o cuprinse la piept. 3 De ce ai ntErziat a a de mult, 1etru ca : ntreb ,ioris. 3 &ezi tu, biete, am avut de isprvit ni te treburi, d9.r acum am s rmn aici cu voi cteva zile ca s $otrsc mpreun cu mama ta un lucru nseninat i apoi ne vom ntoarce la )anct-1etersburg. )nt *rnt de oboseal 5 adug 1etru lsndu-se s cad ntr-un *otoliu de ;ng uria a sob de *aian% alb care nclzea ncperea. G Maximilierme l privi nelini tit J n opt ani de zile, o dat nu-l auzise s spun c e obosit. .a cei cinzeci de ani ai si, 1etru era acela i brbat *rumos pe care-l cunoscuse la 1aris J de-abia dac nciun%ise pu%in la tmpe i *cuse cteva cre%uri mprejurul oc$ilor. Despre ce lucruri importante voia oare s-i vorbeasc : 3 1etru ca, spuse ,loris, armatele mele l-au btut pe /drien azi-diminea%. 3 Nu-i adevrat, e ti un mincinos 5 3 'um, snt un mincinos : >i ,loris, *urios, se repezi la /clrien. 'ei doi *ra%i se luar la btaie, rostogolindu-se pe jos. Maximilierme voi s-i despart. 3 .as-i, spuse 1etru, asta dovede te c se iubesc. Dac ai ti ce m mai bteam cu +omodanovs<i 5 >i totu i, e singurul meu prieten i n-am ncredere dect n el. 3 'um, 1etru, murmur Maximilierme, i eu : 1tt.ru o privi cu dragoste. 3 lart-ra, draga mea, dar tu *aci parte din mine nsumi i snt aici ca s %i-o dovedesc. )e ntoarse i-i lu n bra%e pe ,loris i pe /drien. 3 4aide%i bie%i, v iau mpreun cu mama voastr, - s *acem o plimbare cu sania i ve%i avea voie s mina%i caii.

'u tipsie de bucurie, bie%ii alergar s cear $inu%ele de blan !lizei, caro bombni 9 3 'e %ar 5 aici ori mori de *rig ori de cldur J iaooi, adug ea cu o privire ntunecat la adresa lui ,eodor care tocmai trecea %innd blana lui ,etru, nu se vorbe te *ran%uze te. De opt ani, !liza bombnea ntruna clar nu i-ar *i dat locul nimnui, att de mult i ndrgise cele dou odoare de care ar *i vrut s se ngrijeasc numai ea. n sc$imb, *r nici o pricin, nu-l putea su*eri nici acum pe cazac. @regoire i ddea lec%ii de *rancez lui ,codor, cure la rndul lui i nv%a ruse te, dar nici unul, nici altul nu progresau. De la 8a<u, .i Uang rmsese pe ling Maximilienne i copiii ei pe care i nv%a toate limbile tiute de el, numai c /drien i ,loris erau mult mai nzestra%i dect @regoire i ,eodor. De la acesta din urm, copiii deprindeau mnuitul armelor i clria. /mndoi erau cli%i ca doi micu%i cazaci. 't despre 8laisois i Martine, ace tia i ddeau,aere, povestind mujicilor nmrmuri%i c 1arisul era un ora acoperit cu nestemate. n iarna aceea, n timp ce pe 8altica pluteau sloiuri de g$ea%, ncepuse iar s ning, o mantie alb a ternu-du-se pe drumul care lega Dubino de +iga. 2ras de cei trei cai negri pe care 1etru i strunea cu mn sigur, sania zbura. Maximilienne se cuibrise la pieptul lui 1etru iar cei doi copii scoteau strigte de bucurie. 3 1etru ca, %ipa ,loris, mai repede 5 3 - s-%i *ie *ric, ,loris, G3 Mie nu mi-e niciodat *iic, suit ca tine 5 1etru i *cu cu oc$iul Max$niliennei i-i opti la urec$e 9 3 'e *iu mi-ai druit 5 mbujorat la *a%, Maximilieniie era *ericit. 1etru era ling ea. Dup opt ani, dragostea lor era mai vie ca niciodat. 1etru, opri sania pe o plaj pustie a 8alticei i, n timp ce copiii alergau i se zbenguiau, o lu deoparte pe 0&aximiiienne 9 G3 Nu voi putea s-%i mul%umesc ndeajuns, dragostea mea, pentru anii de *ericire pe care mi i-ai druii. Nu te-ai cit nlcicdat c rn-ai urmat :

BGivi uluit : dragul ia ma c0iesc ciesc 9 ciragui meu, cum po%i spune una ca asta : Nu te-am iubit cioet pe tine i pot s-%i jur cE ntotdeauna am s te iubesc numai pe tine. 3 Maximilienne, vin de la 1eter$o* pentru a-%i aduce o veste mare. - repudiez pe mprteas, te iau n cs torie i3" proclam %arevici pe ,loris. 3 Dar 1etru... murmur Maximilienne plind, de eo aceast $otrre pripit dup opt ani de *ericire : 3 Da, draga mea, nu-%i voi putea niciodat mul%umi ndeajuns pentru c ai primit s m urmezi i pentru c mi-ai dat cel mai *rumos copil cu putin%. n deprtare, ,loris alerga, scuturndu- i crlion%ii negri de pe *runte, i Maximilienne se gndea *r voia ei 9 6/r *i un %arevici *rumos 57 /poi n minte i apru c$ipul lui /lexei, ucis. Maximilienne n%elese c *ericirea ei nu se mpca cu coroana. 3 1etru, nu te n%eleg, mi-ai vorbit odinioar, dup... dup... 3- Da, draga mea, dup moartea lui /lexei, dar m-am oprit pentru c asta te-ar *i tulburat. >i-apoi voiarn s-l descopr mai nti pe uciga ul *iului meu. Maximilienne se n*iora 9 ea tia, ea tiuse totdeauna cine pusese la cale omorrea lui /lesei... dar nu spusos: nimnui dect... mprtesei ns i. ntr-o zi, pe cnd se pregtea s-l $rneasc pe ,loris, !liza rsturnase din nebgare de seam castronul cu supa. ;n cine o lpise i dendat pierise ntr-un urlet de durere. Maximilienne era de *a%. n%elese c unul din mujici era n slujba mprtesei, pentru c propriii ei slujitori erau mai presus de orice bnuial. /tunci puse s *ie c$emat Men i<ov, care se n*%i nebun de bucurie. Dar Maximilienne i retez scurt zadarnicele speran%e. 3 1rin%e, te-am c$emat pentru c vreau s-o vd pe mprteas ntre patru oc$i, aici, la mine. )pune-i c tiu ce s-a petrecut la *ortrea%a 1etru i 1ave. Du-te i spune-i s vin repede, alt*el %arul va a*la totul. Men i<ov plecase nmrmurit, vznd c *emeia aceea att de blnd i pretindea mprtesei s se deranjeze, iar pe el, un prin%, l trata ca pe cel din urm dintre vale%i. Tur s se rzbune 9 ntr-o zi aceast *emeie avea s *ie
80

a lui. !caterina a tept ca 1etru s plece pentru cteva zile ntr-o inspec%ie i, cu inima neagr de *urie, sosi pe sear, ntr-o simpl berlin, acas la Maximilienne. 'u mult snge rece, aceasta i propuse urmtoarea n%elegere 9 ++>tiu c snte%i vinovat de uciderea %areviciului ^.lexei. mi-a spus-o c$iar el nainte de-a muri. Mai tiu c a%i ncercat s-mi otrvi%i *iul. Nu mai urzi%i nimic mpotriva copiilor mei i *gduiesc s nu spun nimic %arului, alt*el v dau n vileag. n ce m prive te, *gduiesc s nu contribui cu nimic la repudierea voastr. !caterina trebuise s accepte pactul. )e napoiase la 1eter$c* jignit de moarte, dar vreme de apte ani nu mai pusese nimic ia cale. -r, acum, cnd 1etru nsu i voia s- i repudieze so%ia, Maximilienne nu mai tia ce atitudine s ia. 3 1etru, pentru ce aceast $otrre nea teptat : 3 'a i tine, nu m nduram s-o repudiez pe *emeia care mi-a druit dou *iice *ermectoare. M ntrista mai ales pentru !lisaveta. 1e urm, am ncuviin%at s-i ascundem lui ,loris adevrata lui origine, cci ai *i su *erit s *ii mama %inui copil din *lori. 3 Dar 1etru... l ntrerupse Maximilienne, caro se albise la *a%. 3 Nu, taci, draga mea. -*icial, ,loris e *iul contelui de &ilieneuve-'arame( i pentru el a *ost mai bine a a, ct vreme nu puteam s-l recunosc. /cum ns totul s-a sc$imbat 9 tiu cine l-a ucis pe /lesei. 3 1etru 5 3 Da, mi--au trebuit apte ani ca s a*lu 9 ea a *ost, %arina, i omul care a intrat n *ortrea% era billiam Mons. 0-am bnuit mult vreme i, n s*r it, credinciosul meu +omo a descoperit dovada crimei. Nu tiu nc dac Men i<ov era la curent, dar rzbunarea mea va *i cum plit 5 3 1etru, toate acestea m nspimnt 5 3 Nu trebuie s-%i *ie team, Maximilienne. /ra i pregtit un ucaz care mi d dreptul s-mi aleg mo te nitorul. &a *i ,loris, iar tu vei domni alturi de mine. De jnult ar *i trebuit s iau aceast $otrre J acum vreau ca lucrurile s mearg repede.
01

3 Dar, 1etru, nu e nici o grab 5 3 'ine tie : N-am uitat ce mi-a ursit %iganca aceea da Na tine, din ,ran%a. 3 'e %i-a spus atunci : Nu mi-ai pomenit niciodat despre asta. 3 8trna aceea m recunoscuse. / prezis dragostea noastr i mi-a mai prezis e nu-mi rmn dect opt ani de via%. 0ntrm n al optulea an i, *r s cred ci adevrat n cuvintele ei, snt totu i nelini tit. Ne vorn ntoarce a )anct-1etersburg. &reau ea n s*ir it s te instalezi la palat eu copiii. Ii-am pregtit un aparta ment. 1este opt zile voi da un mare bal n cinstea ta i te voi prezenta o*icial cur%ii. &ei *i mprteas, /lexe va *i rzbunat iar ,loris va deveni noul %areviei.

#s$lto1u, ! a e(li, drag billiam : 3 Da, Majestate. !caterina *cu un senin cameristelor, care disprur. ,rumosul billiani Mons intr cu sursul pe buise, dar !caterina nu-i ddu nici o aten%ie. De la o vreme, Mons devenise iar *avoritul ei. 3 1o%i s vorbe ti, sntem singuri. 3 !caterina, te pregte ti de bal : 3 Dup cum vezi. 3 )nt nelini tit. De cteva zile ia curte so optite c %arul d acest bal n cinstea *ran%uzoaicei. 3 !i i, nc n-am *ost repudiat 5 De apte ani se vorbe te de asta i vezi, nc mai am coroana pe cap i eapil sub coroan. G3 Nu snt delo-c lini tit. .-am intilnit pe %ar i ini s-a prut *oarte prost dispus. Dac ar a*la cumva... 3 'e anume : c e ti amantul meu : - tie de mult. G3 Nu, nu de asta-i vorba... billiam Mons cobor glasul. &orbesc cio %areviciul pe eare l-r.m.,.

._ _ 2aci odaia, dobiiocule 5 nu tii ?C spui... sau vr-i s e taie la to%i capul : N-ai ele ca s te tenii. &ino ncoace, spuse !caterina mbr%i ndu-l pa billiam. /cesta se sim%i ceva mai mbrbtat n bra%ele mprtesei i i zise c ea avea dreptate. De ce s-i *ie *ric acum, dup apte ani : !ca.-srina l privi i rnji batjocoritor 9 3 8ea pu%in vodc, o s-%i *ac bine. &ino, avem tot timpul. billiam Mons ddu peste cap iroi pocale i se sim%i mai bine. 3 Dar, !caterina, gnde te-te, e ti n ve mnt de cere monie. 3 2ocmai, o s *ie i mai nostim, dar bag de seam s nu strici nimic, spuse mprteasa a ezndu-se pe marginea patului i ridiclndu- i poalele roc$iei lungi. 1e urm o s ne vedem de *a% cu to%i nerozii ia la bal.
n

3 Doamna contes de &illencuve-'arame( 5 anim% *oarte solemn ambelanul. 2o%i curtenii din saloanele de a 1e tern o* se ng$esuiau s o vad 9 va s zic era n s*n it prezentat la curte, *emeia pe care 1etru cel Mare o iubea de at%ia ani. Maximilienne era cam palid J de la o vreme, totul se petrecea mult prea repede. 1etru o privi naintnd spre el i-i zmbi 9 6Doamne, cit e de *rumoas7 gndi el. De cnd tria n +usia, Maximilienne nu renun%ase s se mbrace la 1aris i toate *emeile care se ngrmdeau sFo vad trccnd o invidiau pentru elegan%a ei. !ra mbrcat dup ultima mod, cu c roc$ie cu crinolin larg i o mantie scurt, brodat cu *ir de aur i argint, corsajul i *usta erau din mtase alb, bro at cu mtsuri de toate culorile. +omodanovs<i se apropie tle Maximi -lienne, i lu mEna i se nclin n *a%a %arului. 3 1ermite%i-mi, sire, s o prezint Majesijii voastre 1e doamna contes Maximiii-arme de Ailleneuve-'arame(, 0n timp ce Maximilienne se nclina ntr-o reveren% adnc, 1etru i *cu cu oc$iul J l nveselea grozav aceast pre zentare o*icial. 2o%i curtenii aduna%i sim%ir c se pe trecea ceva serios, mprteasa era ntr-adevr rerui93

Ii

diat : Do parc ar *i vrut s dea un rspuns curio ilor u ile se desc$iser i ambelanul anun% 9 3 Majestatea sa %arina. 2oat adunarea se ntoarse spre a o vedea pe !caterina. /ceasta, zrind-o pe Maximilienne, pli, sc$imonosindu-se la *a%. 1etru a tept ca %arina s se apropie de el pentru a-j spune, privind-o %int n oc$i 9 3 /%i venit la balul nostru, doamn. Ne *ace plcere, de i nu a%i *ost invitat. !caterina ovi sub povara insultei. Maximiliermei, cu toate c tia de ce grozvii era n stare aceast *emeie, aproape c-i *u mil de ea. 3 )nt totu i *ericit c v a*la%i aici, doamn, ca s pute%i a*la ast*el o veste mare. !caterina privi n jurul ei ngrijorat, cutnd o privire prieteneasc. Nu gsi nici una i tonul *oarte calm al lui 1etru o nspimnia mai mult dect o criz de *urie. 3 'uta%i, se pare, pe cineva, doamn. -are pe scum pul dumneavoastr biiliam Mons : !caterina bigui un rspuns de nen%eles. 1etru *cu un semn, i din mul%imea prezent se nl% un murmur de uluire. Kmpietrit, mprteasa vzu intrnd un soldat care ducea cu bra%ele ntinse un vas mare de sticl plin cu rac$iu, n care se gsea capul, caid nc, al lui biiliam Mons. Iarina nu- i putea desprinde oc$ii de la acel spectacol cumplit. 'apul celui ce-o sruta cu un s*ert de ceas mai devreme 5 Mort decapitat 5 Dar !catermei nu-i ardea s se nduio eze de s*Er itul amantului ei, trebuia s se gndeasc cu groaz 0a propria-i soart. 2remurnd din toate nc$eieturile, prea *ascinat de acel cap $idos care rmsese cu oc$ii larg desc$i i, prnd c-o prive te eu un aer de nvinuire. 3 Da, doamn, continu 1etru necru%tor, nu-i iubim pe aceia dintre prietenii vo tri care cu apte ani n urm au *ost vzu%i dnd trcoale n jurul *ortre%ei 1etru i 1avel J cu to%ii vor *i pedepsi%i n acela i *el. Men i<ov sim%i rceala securii treendu-i pe deasupra capului. )e uit la Maximilienne al crei c$ip *rumos prea c implor ndurare lui 1etru 9
84

,'nd m gn-desc c n-am tiut s m *ac iubit da *emeia asta i i-am pre*erat-o pe grsana de %arin,, care o s *ie repudiat 57 n aceea i clip, !caterina, ngrozit la gndul c- i va auzi propria condamnare, gsi de cuviin% s se prbueasc, le inat, la pmnt. 1etru i arunc o privire dispre%uitoare i c$em doi mujici 9 3 Duce%i-o n apartamentele sale. /poi se ntoarse ctre Maximilienne i3i spuse cu glas tare, ca s-l aud toat lumea 9 3 )ntem *erici%i, doamn contes, s v primim la 1eter$o*, unde sperm c ve%i rmne mult vreme. 2oat via%a, dac o dori%i. 'urtenii se privir 9 nu mai ncpea ndoial, ea era viitoarea mprteas. 1etru continu cu voce sczut 9 3 2e ador, iart-m c te-am *cut s asi ti la toata acestea dar trebuia s-i *ac s priceap c totul se va sc$imba. 3 1etru, murmur Maximilienne, mi-a *ost mil de mprteas, nu *i prea aspru. 3 Nu J o voi trimite ndrt n 1olonia i le vom pstra cu noi pe *iicele mele !lisaveta i /na. 0-ai spus ceva lui ,loris : 3 Nu, 1etru, pre*er s *ii tu aceia care s i-o spui. Numai mutarea noastr la 1eter$o* i iot a nsemnai o mare sc$imbare pentru un copil atit de mic. ,loris i /drien erau culca%i ntr-un apartament din aripa de sud. ,eodor i .i Uang stteau de paz la u a lor iar !liza. a ezat la picioarele paturilor, le cnta entece de leagn. ,loris i arunc o privire lui /drien i se n%eleser din oc$i. 'scar i se pre*cur c adorm, cunoscnd pe de rost repertoriul btrnei doici care, n ciuda vrstei lor, i mai lua drept ni te copila i. 3 /drien, opti ,loris ridiendu-so n coate, de ndat ge !liza trase u a dup ea, nu vrei s vedem cum e la ^3G !a da, i pe urm a vrea grozav s tiu dac ne a*lm n palatul %arului. 93 De ce crezi asta : Mama ne-ar *i spus-o.
95

3 2u nu e ti dect un copil, ,loiBis. De la o vreme % J% petrec lucruri ciudate. 3 / a-i. 'rezi c mama se va cstori cu 1etru oa. spuse ,loris mbu*nat, ca s-i dovedeasc *ratelui eu d era la curent. 3 Despre asta, nu tiu nimic, dar se vece c se iubesc mult. 3 'rexi c 1etru:ca e la bal : 3 DesigurJ s ie im din camer. D-mi mina" ,iori.^ U; vreau s te pierd. 'oborr *r zgomot din pat i, mbrca%i n cni ll% lungi de noapte, se ndreptar spre u . /jun i acolo. ,loris duse un deget la buze, privi prin gaura c$eii i vzu spatele lui .i Uang. 3 /drien, trebuie s cutm alt ie ire. /drien privi n jur i lu conducerea opera%iilor 9 3 &om ie i pe *ereastr, spuse el maiestuos. ,ar 7rd^i2iic .se cznir, nu puteau s desc$id u ile ' R ea *io -imuri duble care ddeau spre un balcon acop ..;B , apad. -- 4 7v.. am alt idee. spuse /drien. Dac nu putem s 0. W t0)d1Ai" o s le spargem. . 3 /m *ace prea mult zgomot, spuse ,loris. Iine seama c *acem o opera%ie secretJ ncercm s evadri dBa turnul Diavolului. 3 -$, spuse /drien, cian %rnd din din%i, s tii d 8; m Kn*rico ezi. 3 ,oarte bine, continu ,loris mul%umit do jocul pe care-l scornise, o s *acem atunci o n%elegere cu satana ea s ne desc$id aceste u i *r ca .i Uang s observe ceva. /drien T. i reci iig sngele reea. 3 >tii, ca s *aci o n%elegere cu diavolul, trebuie sE semnezi eu propriul tu snge. 3 'u propriul tu snge : e ti sigur : 3 Da, alt*el n-are nici o valoare. >i trebuie s *ie sEn gele celui mai txnEr, a*irm cu neru inare /drien. ,loris nu voia s arate, dar ncepuse s-i *ie tare *ric i-i prea ru c pomenise de diavol. )e ntreba cum s ias din ncurctur *r s-i dezvluie *ratelui su ce se petrece n su*letul lui. .a rndul su, /drien

era mentat de nscocirea 2ai" dar cuta o scpare, ca sa nu *io nevoie de sngele lui ,loris, *iindc %i adora *rateOa mezin i nu voia s mping prea departe gluma. Deodat, oB ra*al nprasnic d viat desc$ise cu zgomot *ereastra. Kn*rico a%i, ,loris i /drien sa aruncar unul n bra%ele celuilalt, n timp ce zpada lipit de geamuri cdea n camer. )e gndsau c era ntr-adevr mna diavolului, *r s tie c, umblnd la *erestre, desc$iseser erligele. 1e coridor, .i Uang i ,eodor nu auziser nimic din cauza muzicii care rzbtea din sala de ba. 2remurlnd de *rig si de *ric, /drien i ,loris nu ndrzneau s-l c$eme n ajutor pa .i Uang. /tunci ,loris, a%%at de joc, i rec tig calmul i, ca s-l uimeasc pe /drien, se plec n *a%a lunii care sclipea cu o strlucire neobi nuit 9 3 Mul%umesc, diavole, c ne-ai venit n ajutor. 4aide, /drien 5 /drien zmbi, admirndu- i *r%iorul care i juca rolul pn la capt. 1entru c era un spirit practic, alerg dup cizme i blni%e. mbrcar $ainele peste cm i i ie ir pa balcon. Noaptea era *oarte *rumoas i limpede. Merser o bun bucat de vreme pn oa ajunser pe o teras acoperit cu zpad. De la o *ereastr nalt, orintre perdelele grele se strecura o raz de lumin i se auzeau suspine i vaiete. 'urio i ca doi pisoia i, /drien i ,loris se apropiar i privir prin geam. 'eea ce vedeau i ngrozi, dar rmaser pe ioc, vrji%i, *r s poat *ace o mi care.

'apito5J

ii

n *a%a ei se a*lau alineate trei statuete de cear. lu pe cea mai mare n mn i o strpunse ncet cu un ! - ct toate zilele, rostind cu glas sczut 9
# - ,loris, drag-sic

gemea, a ezat n *a%a unei nih9Je pa care Kmprteasa se a*la vasul cu capul lui billiam Mons. 3 2e voi rzbuna, %i-o jur 5

3 ) mori cel din *ii i, *ii blestemat, %arule, apoi sg vin ilndul *ran%uzoace.i i al lui ,loris pe care-l ursc 3 /urind un %ipt, ridic privirea dar nu vzu n trea ct cect dou c$ipuri do copii. 3 !i, or *i co arii palatului. Dar o mai cuminte s m opresc n ast sear cu vrjitoria. ,loris i /drian alergar pe teras pn la u a mic pa caro o vzuser i care slujea mujicilor s urce ps ni te scri ascunse ca s cure%e zpada de pe terase. 'oborr n goan scara, %inndu-se de min. i ajunser ntr-un coridor larg, luminat de cteva tor%e. Nu ndrzneau nc s- i vorbeasc J cu deosebire ,ioris era tulburat de cele vzute. /uzise bine numele lui dar nu n%elesese prea bine despre ca era vorba. 0n sc$imb, /drian sim%ea, *r s poat spune pricina, c mama i *ratele lui mai mic se a*lau n mare primejdie. Din deprtare, muzica rzbtea pn la ei n valuri i /drien $otr s se ndrepte ntr-acolo. 2raversar sli goale i ajunser n *ine ntr-o loggia care *orma un soi de balcon, plin cu plante L-erzi, deasupra slii de bal. /ceast loggie se continua printr-un coridor mrginit de o balustrad aurit care mergea de jur mprejurul slii. ,loris i /drien se stxecurar nuntru. /scun i ndrtul plantelor, puteau s vad *r a *i vzu%i. .e *usese att de team net naveau curaj s desc$id gura. 1riveau saloanele pline de curteni n $aine mpodobite cu *ireturi i n cele din urm o descoperir pe marna lor, nconjurat de lume, ca o regin. &znd-o att de *rumoas i de surztoare se lini tir. .e era mai pu%in *ric i, cu incon tien%a copiilor, s*r ir prin a uita cele zrite prin *ereastr. 3 ;ite, ,loris, baronul Mi$aiiov e alturi de mama, spuse /drien. 3 1etru ca i mama sini cei mai *rumo i, declar ,loris. 3 M ntreb unde ne a*lm, i continu /drien ideea. @ar-e palatul apar%ine lui 1etru ca sau %arului : .ui ,ioris pu%in i psa de asta J se mul%umea s admira cu ce$i mari uni*ormele generalilor. 3 'nd o s *iu mare vreau s m *ac o*i%er. /drien i astup gura cu mina. 3 ;ite-l pe 1etru ca, ,loris i

petru era *oarte vesel i *cu un somn orc$estrai -.a se opreasc 9 _3 ) mi se aduc ni te *oar*eci. /ni zurii citeva brbi pe care vreau s ie scurtez. mpreun cu scoaterea mselelor, aceasta ora una din ideile *ixe ale lui 1etru. n*iora%i, cai c%iva boieri brbo i care se a*lau de *a% ncercar s se ascund ndrtul curtenilor brbieri%i, doar-doar or salva cosa ce ei considerau drept cea mai *rumoas podoab a lor. petru izbucni n rs i nvrti pe degete *oar*ecele BJid..9s de +onV. .uiid-o de bra% pe Maximilienne, i spu.-e cu glas rsuntor 9 3 Nu e numai o $ac$i% de-a mea. &reau J 9J *ac din +usia o %ar modern i mreai, aidoma ,ran%-c-i .Hui -landei. &reau ca toat lumea s se pun n pr-.s cu obi ceiurile europene. 1etru se apropie de un mare boier cu barb lung i ca*tan, l apuc de %cie i i-o retez dinrr-o .-.i\gur mi care a *oar*ecelui. 3 >i s nu te mai n*%i ezi la 1eter$o* n roc$ia asta de muiere, i spuse el nenorocitului. M auzi%i cu to%ii : nu vreau s mai vad dect brba%i brbieri%i i mbrca%i cu pantaloni 5 8trnul boier, pe numele 0ui 8utmiin, czu la picioarele lui 1etru. 3 Dar, sire, ru ii au purtat diniotdeauna brbi i ca* tane. 3 >tii prea bine c le-am interzis de mai mul%i n.ni6 )upune-te i voi *i mul%umit de tine. 3 .a porunc, preaiubite %ar. >i 8uturin se nclin pn la pmnt. ,loris i /drien se privir. 'e sear interesant 5 &a s zic prietenul lor 1etru ca era %arul5 ,loris opti a urec$ea lui /drien 9 " 3 De ce nu ne-a spus nimic mama : /drien czu pe gnduri. .3 1oate c nu tia nici ea... _ 3 8ine, dar acum a a*lat ca i noi i nu pare deloc mirat. 3 ! adevrat, o s-o ntrebm mine.
7*

,&ru continu s iaie brbile i se apropie do ultimul brbos cra se a*la lng uria ele u i-*eresre ce ddeau spre estuarul *luviului Neva. Dar 1etru nici nu se uit la ci. /*ar se vedea aproape ca-n plin zi 9 luna lumina marea i g$ea%a scinteia. &iatul su*la cu *urie, nl%nc5 valurile pesre sloiurile de g$ea%, i o corabie cu vreo zece pescari slta primejdios pe ape. *** Doamne, bie%ii oameni, murmur Maximilienne, 1etru l c$em dendat pe 4omodanovs<i. ute pe ace ti ut p 3 2rimite ciova brci cu solda%i s ne*erici%i. Dintr-o privire, +-K2K- n%elese situa%ia i rspunse laconic 9 3 8ine, sire, ,ioris i /drien, vaznd c to%i cei de *a% se ngrmdeau la *erestre, $otrr s- i prseasc ascunztoarea i s se trasc pe burt prin micul coridor strjuit de-o balustrad ngust ca s vad i ei de la nl%imea *erestrelor ce se ntmpla a*ar. `is i *cut. )tnjeni%i de poalele cm ilor de noapte, cei doi aventurieri naintau eu bgare de seam. .a un moment dat, 1etru ridic oc$ii l3" vzu. ,loris i el sc$imbar o privire i copilul du-e un deget la buze, implorndu-l din oc$i s mi trdexe prezen%a lor, 1etru zmbi i ncuviin% printr-o nclinare a capului. )e uit la Maximilienne care nu vzuse nimic, cu totul preocupat de priveli tea nspimEnttoare a corbiei purtat ca o coaj de nuc de valurile dezln%uite ale Nevei. 1etru sc$imb nc o privire cu *iul 0ui i-i *cu cu oc$iul. 0ntorcndu-se brusc, /drien le surprinde jocul iFi spuse lui ,ioris 9 3 2ot bun a rmas i dup ce a devenit %ar 5 Dar /drien se sim%i pu%in ne*ericit vznd c 1etru se uita numai la ,loris. /drien mai avusese impresia c dragul or 1etru ca l iubea ceva mai pu%in dect pe ,loris, ,.! *iresc s *ie a a, gndi el. ,loris nu e dect un copiia 7. >i /drien i vzu de drum, urmat de *ratele su. /junser n s*r it n dreptul *erestrelor i i lipir nasuri ie de geam, su*nd pe supra*a%a de sticl ca s topeasc *lorile de g$ea%. /*ar solda%ii ncercau *r prea mult tragere de inim s coboare brcile la ap dar toate se rsturnau, n mijlocul *luviului, ne*erici%ii pescari picr."??

I,23 iir1

duser cu desvr ire controlul corbiei, care ncepea s ia ap. +omo se mtoarse m goana la %ar. ._ _ )ire, nu e c$ip s punem o ambarca%iune pa ap. -amenilor le e *ric. ++ /$ 5 izbucni 1etru, o aduntur de la i 5 /m s le art eu nepricepu%ilor stora cum se procedeaz. Maximilienne, cuprins de im tremur, se ag%a de %ar i-i spuse *oarte Kncet 9 3 2a conjur, nu te duce 5 3 /i vrea s-i las s moar pa nenoroci%ii ia : 3 Nu, nu, 1etru, trimite pe altcineva, nu tu, nu tu, nu tad 1etru o privi pe Maximiiienne, mirat do aceast ve$emen% J niciodat nu-l oprise ast*el din drum. G3 Nu-%i *ie team, dragostea mea. ncepnd din astsear nu mi se mai poate ntmpla nimic J snt prea *ericit, spuse 1etru srutnd mma Maximiliennei. /poi adug cu glas tare 9 3 Doamn contes, v invit s privi%i mpreun cu ntreaga curie cum se pune o barc pe ap ntr-o sear de bal. 1etru izbucni n rs i ie i aruncndu-le o scurt privire lui ,loris i lui /drien care, din locul unde erau coco%a%i, bteau din palme. 2o%i prin%ii, prin%esele i boierii i mbrcar n grab blnurile i ie ir pe terasele ng$e ambarca%iune n d %ate pentru a asicta ia spectacol. Maximilienne era mpietrit de o presim%ire rea. l vzu pe 1etru alergnd spre ldi sold pg p % ap. -amenii i ndoir e*orturile vzndu-l pe %arul lor cum intr pn ia gt n valurile reci ca g$ea%a, ca s %in barca departe de viitoarea pe care o *ceau valurile eprgndu-se de pietrele de la ma. ^3 -$, +omo, spuse Maximiiienne cu lacrimi n oc$i. a g%ndu-se de bra%ul *idelului ei prieten, de ce- i pri4iojduie tp ast*el via%a pentru ni te necunoscu%i : De ce, de ce *ace asta : #- 1entru c e ,etru cel Mare, rspunse simplu +omo. . 0n apa ng$e%at, 1etru sim%ea un *el de bucurie 7Lir untnd *or%ele naturii. Nu se sim%ise niciodat att de 1uternic, att de tnr. )e prinse de barca lansat i re.i * i
io i duc

mpingnd

p mpreun cu ei o

s se suie n ea, ntinse rnna unui soldat mai curajos dect ceilal%i i amndoi ncepur s lopteze cu putere nspre vasul n derut care ncepea s e ueze. 'ea mai mare parte din nenoroci%ii nau*ragia%i nu tiau s noate. 1etru se arunc n apa neagr i pescui doi dintre ei, %inncu-i cu cte o mn deasupra valurilor. /semenea lui Neptun, nota cu pieptul deasupra apei i-i puse pe cei doi mujici n barc, apoi se ntoarse iar spre ceilal%i care se ag%au cu disperare de epav. Doi cte doi, i salv pe to%i. 8arca era plin la re*uz i 1etru se temu ca suind la rndul lui s nu-i rstoarne pe to%i. 3 .opteaz mpreun cu unul din ei, url el solda tului, eu v urmez. >i 1etru se ag% ele barc. Numai atunci sim%i c l cuprinde un *rig cumplit J i se puse un crcel n timp ce o durere vie i cuprindea picioarele. 6Nu-i nimic, i spuJc el, m-am scldat de sute de ori n ianuarie.7 )e apropiau de mal. 1etru i mai spuse 9 6/m s *ac o baie *ierbinte i o s-mi vin n *ire7. 8arca acost, tras de solda%ii care rmseser la mal. 1etru izbuti s ias pe uscat i s se %in pe picioare. +omo venea n goan cu o blan. 2oat curtea era adunat ps teras i balcoane. ,emeile sclipind de bijuterii, dar rebegite, cu picioarele n zpad. i strigau admira%ia mai tare nc deet boierii. )trigte de 62riasc %arul \4 izbucneau de pretutindeni, i mujicii i aruncau epcile n aer ca s- i arate entuziasmul. n apartamentele ei, !caterina auzea strigtele de bucurie *r s le tie cauza 9 era mult prea preocupat sF i verse *ocul asupra unei prpdita de servitoare ps care o btea mr. 1etru i puse pe umeri blana pe care i-o ntindea +omo. 1rivi n sus i vzu cele dou siluete ale lui ,loris i /drien J ridic mna ca i cum ar *i rspuns aclama%iilor, dar n realitate gestul lui se adresa copiilor. - vzu pe Maximilionne care alerga spre el, cu umerii goi n roc$ia de bal. 3 /i s rce ti, dragostea mea, murmur el. &zu c$ipul Maximiliennei pe care lacrimile ng$e%ate strluceau ca ni te diamante. - auzi spunndu-i 9 3 2rie ti, 1etru, mi-a *ost a a de *ric 5
"?C

3 Da, da, triesc. >i 1etru sim%i deodat c-i *uge pmntul de sub picioare- Dragul lui palat de la 1eter$o* se nvrtea. /drien si ,loris aveau c$ipuri mari, serioase... i 1etru se prbu i la picioarele lui +omo i ale Maximiliennei.
lap

#a$itolul !III isericile erau pline 9 %arul era pe moarte. .a 8 palat, 1etru se lupta s se nclzeasc J l cuprinsese un *rig de moarte i nu- i mai venise n *ire.

!eaterma ndu ea de ngrijorare. 3 Numai d-e-ar muri *r s- i numeasc urma ul 5 nc$is cu Men i<ov, *cea socoteala regimentelor i a cazrmilor... 3 ,ie ce-o *i, mparte-le vodc i dublcaz-lc solda din porunca mea, /lexandre. Men i<ov se nclin, galben de *ric. 'ine avea s c tige : Iarul era ntr-adevr pierdut : Maximilienne, singur cu copiii, a tepta un semn da la 1etru pentru a se duce la cptiul lui. +omo venea din ceas n ceas cu ve ti. Nu se gndea nici la ea, nici la viitorul ei, ci la aceia al lui ,loris i al lui /drien. Kncerca s- i aminteasc rugciuni uitate ca s-l salveze pe omul iubit. ,loris i /drien tceau, n%elegnd e triesc evenimente grave i pentru prima dat n via% erau *oarte cumin%i. !scapada lor din ajun trecuse neobservat. &znd-o pe mama lor plngnd, sim%eau prea bine c nu trebuie s-i pun ntrebri. +omo reveni n goan cu oc$ii n lacrimi 9 3 Maximilienne, medicii snt categorici, %arul e pe moarte, trebuie s-%i pregte ti bagajele ca s *ugi%i. ) *ug : Maximilienne avu o privire mirat, rtcit. +omo o scutur de bra%. 3R Maximilienne, mprteasa va voi s se rzbune. 2e rog, ascult-m 5 1arc e ti pe alt lume 5

3 &a.i, +umo, vreau s rmn J dac- i revine cumva, vreau s *iu acolo. Deocamdat mprejurul 0ui sini7 to%i s*etnicii, dar vreau s *iu acolo dac m c$eam. >i Maximilierme l privi pa +orao cu acea expresie ncp%nat pe care acesta i-o cuno tea prea bine. 3 /m n%eles, tiu cum e ti domnia ta. `adarnic a n cerca s te *ac s te rzgnde ti, dar cel pu%in ngduic-mi s dau porunc s vi se pregteasc lucrurile. Maximilienne avu un gest de nepsare. +omo i c$em pe .i Uang, pe ,eodor i pe @regoire. 3 mbrca%i copiii, spune%i *emeilor s pregteasc cuierele, ct mai pu%ina cu putin%. .ua%i provizii i ascunde %i giuvaerele i aurul. 1zi%i aceast u , ca nimerii n a*ar de mine s nu poal intra. 3 'e so petrece, 1rin%e 'redincios : ntreb .i Uang. 3 Iarul trage s moar. 'ontesa i mai cu seam co pila ul trebuie s *ug de ura mprtesei, opti +omo, orbit de lacrimi. ,eodor se nclin i spuse ncruntat 9 G 3 1o%i s te bizui pe noi, principe. 3 i vom apra pn la moarte, adug @regoire. +omo i privi pe riid drept m oc$i i le spuse 9 3 Da, am ncredere n voi, voinicii mei. >i plec n grab spre camera imperial unde 1etru se ag%a de via%. 'easurile treceau i *iecare a tepta cu su*letul la gurJ etnd deodat 1etru desc$ise oc$ii J vzndu-l pe dragul su +omo aplecat cu team asupra lui, murmur 9 3 Maximilienne... ,loris... 3 Da, sire, m duc s-i caut. 3 Nu... nu e vreme. /scult +omo 3 i 1etru se prinse de tunica prin%ului pentru a-l trage spzBe el, ea nimeni s nu-l aud. &reau ca ,loris s domneasc dup mi_nC. &reau s semnez ucazul, ad-mi-l... +omo *cu semn unui mujic care aduse o tabl de scris i se retrase. 1uterile lui 1etru scdeau, dar n oc$ii lui se citea nc atta voin%... 3- /scult, iute, iute +omo... o comoar... pentru ,ioris e ascuns... la Dubino n sere... aproape de portocali... o statuie a Dianei... ntorci arcul spre miazzi i statuia se mi c lsnd s se vad o scar... 1etra g*ia. vecea nu-i mai era dect o su*lare 9
"?^

.3 0n adine... comoara... vei judeca utilitatea... subte ranul..- trecerea secret... pn la 1eter$o*. pe *runtea palid a lui 1etru se ivise sudoarea mor%ii. -c$ii i erau nconjura%i de cearcne negre. 3 )pune Maximiliennei... iertare... %iganca... dreptate..J nentru mine... *iul meu... $rtie, $rtie, repede... M7 +omo *cu semn contelui 2olstoi i contelui >eremetiev s se apropie pentru a-l sus%ine pe %ar i a auzi ulti mele sale dorin%e. 1etru g*ia, c$inuit J nu se temea de ^toarte, o vzuse prea de aproape pe cmpurile de btaie. ) e r ev ed e a l a 1 ol t a va n *r un t nd u- l pe ' a ro l al S0 0- l e a W , P m ai ca seam a se revedea la 8a<u, 8a<u... *loarea neagra... duelul eu sultanul ;demi ... ,loris... Maxirniaenrie... ntmirea cu ea, totul i trecea prin minte ntr-o icoan nebun, imaginile se nvolburau, Maximilienne la &crsai l l es... st rada Xui neam poi x... *i ul su, % arevi ci ul ucis... mprteasa pe care nu avusese vreme s-o pedep seasc. &roi s vorbeasc, s dea ordine, dar din g tiej nu-i ie i nici un sunet. +omo i strecurase o pan ntre degete. 1etru respira greu i scrise cu literele lui ltre%e c< copii 9 6Da%i napoi totul... lui ,...7 Dar pana i czu din mn. 'ei de *a% se privir. 'e nume voia s scrie %arul : +omo plEngea n $o$ote. 3 &orbi%i, sire, spune%i tuturor pe cine dori%i s pune%i pe tronul +usiei : 1etru se uit la +omo, dar nu mai vedea nimic. 1e buze i plutea un zmbet. l revedea pe ,loris ascuns n drt ul pl antelor verzi . i *Ecu cu oc$iul, i deodat, nu mai vzu nimic, era n ntuneric... 2 re murind, boierii czur n genunc$i. 3 Iarul a murit *r s numeasc urma . +omo se uit la %ar, prietenul lui, pentru cea din ur m d at i -i nc $i se o c$ i i . N i m en i n n dr z ne a s - i spun ceva. n apartamentele imperiale ncepur vicrelile. De odat, !caterina, provenit prin spionii si, intr n camer cu Men i<ov, pre*cndu-se ndurerat. /*ar, sol da% i i m bt a% i cu vodc i cu buzunarel e dol dora de ruble strigau 9 3 2riasc %arina noastr, pe ea o vrem 5 "?Z

2o%i s*etnicii se cutremurar. 0n nici o monar$ie a lumii nu se vzuse ca o *emeie s urmeze la tron so%ului ei. 'ineva ndrzni totu i s pomeneasc de %arevna !lisavsta, propria *iic a !caterinei i a lui 1etru, dar mprteasa rnji 9 3 /sculta%i regimentele care snt de partea mea. N u cumva vre%i s *i%i mcelri%i : 8oierii tceau, ru ina%i de propria lor la itate. ;nul dintre ei se ridic curajos i propuse s *ie ales *iul pe care 1etru l avusese cu *ran%uzoaica. .a un gest al !caterinei, boierul *u arestat i decapitat pe loc. 'eilal%i, nspimnla%i, ncuviin%ar alegerea !caterinei. ,esta era jucat, mprteasa c tigase. Iarina "i urma lui 1etru cel Mare sub numele de !caterina 0-a J amantul ei Men i<ov se a*la alturi de ea. n apartamentele sale, Maximilienne nu tia nc nimic. / tepta n picioare, *r o lacrim, cu *a%a alb ca ceara, privind *r s vad *ulgii de zpad care cdeau. !liza i Martine i mbrcaser pe copii i ascunseser n custurile roc$iilor bijuteriile i tot aurul pe care l gsiser. ,eodor 2arta<ovs<i i lu pe .i Uang i pe @regoire deoparte 9 3 2rebuie ca unul din voi s mearg s dea de veste $atmanului )aratov de primejdia care-l amenin% pe micul nostru stpn. @regoire ntreb mirat, dar ca totdeauna, *oarte cuviincios 9 3 1entru ce nu te duci dumneata, ,eodor, doar cuno ti drumul J e *oarte departe, trebuie s strba%i ntreaga +usie i nduri *rigul mai u or dect noi. , 3 Nu pot, am jurat $atmanului s nu-l prsesc niciodat pe *inul lui i s-l apr pn la moarte. 2rebuie s rmn. ;nul din voi doi trebuie s plece. 3 !u voi *i acela, declar .i Uang. 3 >i de ce nu eu : ntreb @regoire, jignit. Nu m crezi n stare s izbutesc, .i Uang : 3 8trn 1ruden%, n-ai putea ajunge la $atman. /i *i arestat J te-ar trda accentul. 1e mine nu m vor
" / nu se *ace con*uzie cu !caterina cea Mare, !caterina a 0i-a, a crei domnie avea s nceap treizeci i cinci de ani mai trziu.

"??

lua drept c$inez, ci drept ttar sau mongol, i apoi sn*c tnr i mldios, adug .i Uang, zmbind larg, i mai tiu s i mint. : @regoire i ntoarse spatele, bombnind J niciodat nu se putuse obi nui cu porecla de 8trn 1ruden%. 3 Nu *i suprat, 8trn 1ruden%, continu *r s clioeasc .i Uang, noi pre%uim experien%a ta i )ursde-&ar i Micu% )tpn vor avea nevoie de tine. @regoire se nsenin. 3 'red i eu c doamna contes va avea nevoie do mine. Dumnezeule, iat-ne la mare anang$ie 5 ,eodor se ntoarse spre .i Uang 9 3 Destul vorb, am $otrt va s zic, te duci tu. .i Uang. )trecoar-te a*ar din palat J nu tiu cum, dar descurc-te. 3 ! treaba mea, spuse ncet .i Uang, cu un zmbet, nu-%i *ace griji, )abie /scu%it, voi ie i din palat. ,eodor se uit la .i Uang, la oc$ii lui rnigdalaii, veseli, inteligen%i. Da, dac cineva putea izbuti, apoi numai nzdrvanul sta era n stare. 3 0e i din 1etersburg prin poarta de miazzi i ie opre ti la prima circium pe dreapta J se nume te +abia de Ar5int. /colo ntrebi de Marina >c$ioapa 3 patroana 3 i-i spui doar att 9 6;craina i +omanov7. >c$ioapa o s-%i dea un cal, mncare i pleci. 0a-o pe drumul spr-e Iars<oe )eio, Novgorod, 2ver i ocole te Moscova. 'on tinui spre 2uia i, n s*r it, ajungi la Uurs< i Uiev. /colo e ti n ;craina i nu mai ai de ce te teme. ntrebi unde este tabra $atmanului )aratov. .ui. de asemenea, ajunge s-i spui 6;craina i +omanov7. &a n%elege c *iul lui 1etru este n primejdie i va ti ce are de *cut. 0n *iecare ora careF%i va ie i n cale, n ultima circium pe dreapta vei gsi un cal odi$nit i cle-ale gurii. &a *i deajuns s spui parola stpnuiui. /i %inut minte totul, .i Uang : 3 N-am uitat nimic, )abie /scu%it. Tudec tu singur. 1oarta de miazzi, Marina >c$ioapa, drumul spre Iars<oio )elo, Novgorod, 2ver, o %in tot spre 2uia ocolind Moscova >i ajung la Uiev. ntreb de $atman, 6;craina i +omanov ", : spuse cu mndrie .i Uang.
"?#

3 !l bine, du-te 5 nu te opri n drum, nu dornij, mergi n galop *r popas, dar s ajungi 0a capt, .i Uang i .i Uang rse 9 3 1e curnd, prieteni. i ndes apca pe cap, i mbrc $aina da blana, lu pumnalul lui cel lung i ie i *r zgomot. ,eodor i @regoire alergar la *ereastr ca s vad dac a putut sE ias din palat. l zri strecurndu-se n rndurile regi mentului i slrignd mai tare deet ceilal%i 9 3 2riasc buna noastr %arin 5 2recu prin *a%a grzilor caro nu se ndoit de devotamentul lui pentru !caterina i se pierdu n mul%imea care se adunase n *a%a 1eter$o*ului. ,eodor i @regoire se privir, li se luase o piatr de pe inim. 3 Maximiiienne, *ii tare 5 Maximilienne se uit la +omo i privirea ei absent l nspimnt. 3 / murit optind numele vostru, dar n-a mai apucat s semneze ucazul. /m s v ajut s *ugi%i, prieten. Maximilienne nu se mi ca, ncremenit de durere. 1etru nu putea s moar, era prea puternic, prea plin de via%. 1rea pe alt lume, nu n%elegea nimic din ce i se spune-i. 3 Maximilienne. vino 3 i spuse +omo lund-o de bra% 'ontesa se ls n voia lui, *r vlag, de parc ar *i murit i ea. ,loris se apropie de principe 9 3 +omo, mie i lui /drien nu ni s-a spus nimic J ce se petrece : +omo se tut la ,loris, care i ridica spre el capuT crlion%at. -c$ii lui negri cu luciri verzi semnau att de mult cu cei ai iui 1etru, net +omo ls s-i scape un $o$ot de plns. Niciodat nu *usese att de izbit ca acumcte asemnarea dintre ,loris i tatl lui. ,u cit pe ce s-i rspund 9 62ticul tu a murit. +oag-te pentru ei7. Dar se opri la timp, arnintindu- i c pu tiul nu tia nimic. 3 1rietenul vostru, baronul Mi$ailov a plecat pentru totdeauna, copii. 3 De ce a plecat : ntreb /drien. +omo nu se sim%ea n stare m le rsrrmd copiilor.
"?N

.3 2rebuie s pleca%i i voi i poate l ve%i nllni, mintl- ol, scobormd vocea. 'opiii alergar la mama lor. 3 4aide, mam, mergem s-l cutm pe 1etru ea. Maxirnilienne i privi cu oc$ii ei mari, lipsi%i de via%. ; a se desc$ise i prin%ul /lexandru Men i<ov n%elese totul dintr-o arunctur de oc$i. .3 &d, doamn contes, c v pregti%i de drum. +omo se interpuse 9 3 Men i<ov, aceasta m prive te pe mine J o nso %esc pe doamna la Dubino. 3 /r *i prea u or s-o conduci pe doamna la Dubino, rnji Men i<ov. /poi, sc$imbnd tonul, adug tios 9 3 1rin%e +oniodancvs<i, dac vrei s-%i pstrezi capul pe umeri, trebuie s te supui. /m porunc s-o conduc pe doamna contes de &illcneiivc-'ararric( i pe to%i cei ce-o nso%esc la *ortrea%a 1et.ru i 1avd. Maxirnilienne prea c nu auzise. +omo strnse pumnii i arunc o privire peste umrul lui Men i<ov. 1rin u a ntredesc$is vzu coridorul plin de solda%i i n%elese c deocamdat orice mpotrivire era zadarnic. )e uit la ,eodor care tocmai trgea sabia i--i porunci din oc$i s nu se mi te, apoi i se adies amabil lui Men< 3 Nu cuno team $otrrea preaiubitei noastre suve rane i n-a vrea s-o nemul%umesc pentru nimic n lume. 2e las s *aci ce crezi de cuviin%, dragul meu prin%. >i +omo ie i suiiidndu-i lui Men i<ov, pe care aceast nea teptat sc$imbare l ls cu gura cscat. /ar, n *a%a unei ie iri secrete a palatului, prizonierii erau a tepta%i de dou snii cu obloanele trase. Men i<ov sui alturi de Maximilienne n prima sanie i *cu semn solda%ilor s-i ngrmdeasc pe ceilal%i n cea de-a doua, R3 &ede%i, doamn, totul se sc$imb. M ndoiesc c astzi mi ve%i mai vorbi pe tonul de altdat. mpietrit, Maximilienne aproape c nici nu auzea pe-i spunea Men i<ov. Nu mai avea putere s simt i s n%eleag dect un singur lucru 9 1etru... 1etru murise. Men i<ov i arunc o privire scurt. 3 Degeaba *ace%i pe scli*osit cu mine. mprteasa n-a cu^) dect dH mine. Mi-a poruncit s v arestez i
"?f

desigur c-o v ucid mpreun cu *iul vostru. Dar... dac ve%i *i n%elegtoare, poate c a putea izbuti s v ob%in surg$iunul... Men i<ov se uit iar 0a ea. )e sim%ise ntotdeauna atras de aceast *emeie i i se umplea su*letul de mul%umire s-o tie acum la c$eremul lui. 3 ,i%i a mea, murmur el. Iarul a murit, e mort pen tru totdeauna i am putea s ne trecem de minune vremea mpreun. @rsana n-ar ti nimic, iar eu, v repet, a gsi calea de-a v salva. Maximilicnne pru s se trezeasc din tcerea ei d? moarte. 3 'e-a%i spus : opti ea. .und ntrebarea aceea drept un avans, Men.ji<ov se apropie de ea i-i spuse vesel 9 3 & propun s *i%i amanta mea... i toiul ar puica s se .aranjeze. Maximilienne n%elese n s*r it J aceast *iin% josnic i cerea s-i *ie amant, spunndu-i totodat c 1etni a murit. 3 Nu, nu, url ea, v ursc. 1etru n-a murit 5 >i se arunc asupra lui Men i<ov, n*igndu-i un^.iJJo n obraz i zgriindu-l de la oc$i pn la buze. Men-Ji<ov c apuc de mini i o imobiliza. 3 )corpie 5 uier el printre din%i, la porunca mea ai * putut *i salvat, dar acum ai s *ii zviiii n lan%uri ntr-o temni%. &ei *i decapitat iar plodul tu o s *ie sugrumat. Maximilienne l scuip n obraz i czu n nesim%ire, avnd n minte aceast cumplit imagine 9 ,loris sugrumat.

'apitolul S)& 3 2 os mini le, gndacilor 5 le strig !iiza gardienilor Tinsrcina%i s le pun prizonierilor ctu e i lan%uri. 3 2aci, *emeie, murmur ,eodor, nu c tigi nimic daca slrid.
""?

,loris opti 9 .3 ;nde-i mama : ++Nu tiu, comoara mea, ne-au despr%it, dar s nu-%i *ie *ric, btrna ta !iiza e aici. ,loris nl% capul 9 3 Nu mi-e *ric, i lui /drien nici att, dar ce vor de la noi to%i oamenii stui ri care ne-au nctu at : !iiza nu putu s-i rspund. .a un semn al cpitanului 8urlin, nsrcinat cu paza lor, *ur du i spre celula ce le era destinat. Martine i 8laisois plngeau unul ia bra%ele celuilalt, jurnd s se cstoreasc dac aveau s revad cumva, ntr-o bun zi, *rumoasa cmpie de ling )enlis i castelul Morte*ontaine. @regoire se lua dup purtarea lui ,eodor i amndoi rspundeau cu o tcere ncruntat la ze*lemelele solda%ilor a*la%i n solda noii mprEtese. )ingur !iiza i boscorodea *r oprire. De i vorbea *ran%uze te, paznicii n%elegeau prea bine c erau insulta%i. 3 @a c de mpu%i%i care nu vorbi%i *ran%uze te, am spus totdeauna c nu smte%i dect ni te slbatici. ) pune%i n lan%uri ni te oameni cinsti%i ca noi, s ne pune%i *\ *iare ca pe ru*ctori 5 +u ine 5 ; a grea a celulei se nc$ise, acoperind strigtele vrednicei guvernante i nenoroci%ii se privir nuci%i. ,aptele se petrecuser eu o asemenea repeziciune, c nu n%elegeau prea bine ce li se ntmpl. /jungnd la *ortrea%, speraser s-o gseasc acolo pe Maximilienne. 1rezen%a ei i-ar *i ncurajat J dar nici mcar n-o zriser. ,ierarul Nadov i ajutoarele lui le puseser ctu e legate ntre ele cu un lan% gros. Nadov, care de *apt era un om de treab, ovise o clip vzndu-i pe cei doi copii, dar ordinele cpitanului 8urlin erau categorice. ,r un cuvnt, *r o lacrim, cei doi copii l priviser cum i nctu eaz i gardienii i plecaser oc$ii. /ce ti oameni aspri, obi nui%i s triasc n *ortrea%, unde tortura era un lucru obi nuit, nu ndrzneau s-i priveasc n *a% pe cei doi bie%a i cu ctu e la mini. 'arcera era destul de mare, *oarte ntunecoas i cu 1ere%ii mustind de umezeal. - grmad de paie era singurul con*ort existent. )e lsar s cad la pmnt, descuraj a%i. )ingur ,eodor ddu ocol celulei, ciocnind n 1ere%i i ascultnd sunetul. ,loris i /drien l urmau pas cu m

pas, *oarte curio i, cu toate c rostui acestei ascultri l a prea do nen%eles. 3 Nici vorb, spuse ,ecior, snt ziduri de opt picioarC grosime. Din partea asta. nici o speran%. 3 /i vrea s *acem o gaur prin care s putem ajung la marna, ntreb ,loris : 3 /r *i o idee bun, adug /drien aruncr.d o privire mnioas !lizei, care se ruga 9 3 &ai 5 a$, Doamne, 0suse, Marin, losi*e, am *ost tot deauna o bun cre tin, ,ecioar Mria, roag-te pentru noi i * ceva pentru... ,loris ridic din umeri, nerbdtorJ acum sa vorbeau lucruri importante ntre brba%i. 3 !liza, n loc s te vicre ti, ai *ace mai bine s te ginde ti. 2rebuie s-o gsim pe masa, Dar ele ce nu putem sE-i dm de tire lui 1etru ca c simeni la nc$isoare : ar veni s ne scape. 3 /devrat, spuse /drien, ni s-a spus c %arul a ple cat ntr-o cltorie dar c se va ntoarce s ne ia i pe noi. 'e zici, ,eodor : ,eodor i @regoire sc$imbar priviri mirate 9 copiii tiau a adar c 1etru ca i %arul nu erau cect una i aceea i persoan, dar nu aveau cuno tin% de moartea lui. Martine i 8laisois, ului%i, ncetaser s se mai vaiete. ,loris i /drien sim%ir, *r s n%eleag ns prea bine, *i senintatea pe care o cptau dintr-odat n oc$ii acestor oameni de treab i devota%i, care acum artau descumpni%i pentru c trebuiau s se bizuie numai pe ei n i i. 1n acum, via%a lui ,loris i a lui /drien se des* urase lini tit, n preajma Maximiliennei, i iat c deodat, departe de Maxirnilienne, se sim%eau plini de importan%a i nu plngeau, cum ar *i *ost de a teptat din parcea unor copii de vrsta lor. !i erau stpnii i trebuiau s dea porunci pentru a- i gsi mama i a ie i din acest loc nspimEnttor J pe urm... vedeau ei. `iua aceea avea s- i pun pecetea pe ntreaga lor via%. n celul se strecura o lumin palid printr-o erstruic cu dou gratii. ,loris nl% capul i-0 spuse *ratelui su, *r s se uite la slujitorii care i ascultau plini de respect 9 3 /r trebui s vedem ce-i acolo, sus.
""C

/drien ncuviin% din cap. ntmplarca ii plcea grozav i socotea c *ratele su se purta de minune, in. ciuda vrstei lui *ragede. 3 ,eodor, spuse /drien pe un ton poruncitor, po%i s rti ridiciB pe umeri ca s m sui s vd ce-i acolo, sus : 3 /, nu 5 izbucni ,loris, a *ost idee a mea, cu trebuie s m urc. 3 8ine. de acord, rosti /drien eu un surs ngduitor. ,eodor l lu pe ,loris n circ J acesta se c%ra W-a o mairnu%ie. i se prinse de gratii. 'opilul opti 9 3 'iudat, n curtea nc$isorii c o biseric m-aro. ,ortrea%a se compunea din ase bastioane nconjurate de an%uri adinei. 'ulmea ironiei, ,loris i tovar ii iui se gseau n 6bastionul %arului7, cel din sting intrrii. ,erstxuica nu ddea spre an%uri ci spre curtea interioar a enormei *ortre%e, n mijlocul creia se nl%a ntr-adevr biserica 1etru i 1avsl, construit ntr-un curios stil olandez. 'nd %arul poruncise zidirea *ortre%ei, nu se gridise c avea s *ie o nc$isoare J trebuia s slujeasc doar pentru aprarea ora ului. ,eodor ncuviin% din cap 9 3 8a, am auzit vorbindu-se de aceast biseric. /ici or s-l nmormnteas mine pe %ar. ,eodor i mu c limba J vorbise prea mult. /drien se uit ia el. 3 &rei s spui c %arul a murit, ,eodor : 3 8oierna ule... nui tiu... nu... De sus de unde era coco%at. ,loris ntreb 9 3 'e nseamn a murit : !K0za i ceilal%i tceau, sndu-l pe ,eodor s se ncurce
s

murit... vrea s spun c n explica%ii. 3 /dic, boierna ule... a doarm-e pentru *oarte mult vreme. 3 Nu, ,oris, spuse /drien grav, nseamn c n-o s-l mai vedem niciodat pe 1etru ea. %i aduci aminte de c%elu ul tu Mi ca : / murit, l-am ngropat i nu s-a B,r\J.i ntors, niciodat. /g%at de zbrele, ,loris ncepu s plngJ n-avea sE-l mai vad niciodat pe ,ctru ca. Apoi i se pru c aude glasul tuntor al %arului 9 68ac mergem mai iute, o s-%i
"4*4

*ie *ric, ,loris. Mie nu mi-e niciodat *ric, 1etru ca, snt ca tine7. ,loris ridic *runtea, i terse lacrimile i i se adres lui ,eodor, care rmase uimit de curajul copilului. 3 )pune mai departe, ,eodor, ce trebuie s se ntmple n aceast biseric : 3 !i bine, boierna ule, am auzit de a solda%i c minW: or s-l nmormnteze pe %ar n basilic i c, la porunca lui. i ceilal%i +omanovi vor avea de-aci nainte morminte de marmur alb, mpodobite cu vuituri auri%i i o cruce de aBor. 1ierzndu- i rbdarea. !liza se ridic de la locul ei 9 3 N-ai mai terminat, ,eodor 5 /stea nu snt lucruri de spus unor copii. 'it despre vulturii ti de aur, nu ei or s ne salveze. n acea clip, ,loris. care ascultase totul dar care continua s priveasc a*ar printre gratii, strig 9 3 2ce%i, l vd pe +orno traversnd curteaJ mi-a arun cat o.privire i snt sigur c m-a vzut. ntr-adeL2r, prin%ul +omodanovslri, nconjurat de 6o7 ieri, venise la biseric pentru a organiza ceremonia de-a doua zi. +omo era *oarte tulburat bnuind c prizonierii se a*l n *ortrea%. Dar nu se a tepta s vad buclele negre ale lui ,loris ndrtul gratiilor. '$ibzui la iu%eal 9 61robabil c i-au nc$is pe to%i grmad. Numai de n-ar *i ,loris singur7. .s notabilit%ile s intre n biseric. n timp ce el not repede cteva rnduri pe un carne%el. /poi, dup ce se ncredin%a c nu-l vede nimeni, puse o piatr n mijlocul $rtiei, o *cu g$emotoc i i-o zvrli lui ,loris. /cesta, n culmea agita%iei, prinse $rtia din zbor i cobor napoi n celul. Mndru de el, se uita de sus la slujitori i la *ratele su. 'u to%ii l nconjurar nerbd tori. 'u o ncetineal calculat, ,loris des*cu $rtia i o priviJ dar uitase c abia tia s citeasc. ncerc s desci*reze biletul dar trebui s-l lase n grija lui /drien. 3 /m n%eles *oarte bine, dar pre*er s-l cite ti tu cu voce tare. /drien, *ericit de a- i *i rec tigat importan%a, arunc o privire sever n jurul lui 9 3 'ite te repede, boierna ule, spuse ,eodor.
""^

J3 'u alte cuvinte, cum .i Uang nu-i aici, snt singaral n stars s citesc, spuse el *oarte mul%umit. 3 -, comoara mea, spuse !liza, @regoire tie s ci teasc in *ran%uze te. 3 Dar nici tu, nici Martine, i nici 8laisois nu ti%i, de i mama v ceruse tuturor s nv%a%i cu .i Uang. Nu v e ru ine : >i tu, ,eodor, care nu tii s cite ti ruse te 5 1entru ,loris e *iresc s nu tie, el e mie, continu /drien imperturbabil. 2o%i plecar capul i /drien, ncntat de e*ect, citi n s*r it 9 ,J.u noapte, cnd se vor nl%aB cntrile n biseric, ve%i *i salva%i7.

'apitolul S& e las noaptea. 1entru ultima dat %arul coboar pe ) Neva cea larg. )icriul su se a*l la prora unei corbii decorate cu draperii negre i aurii. ;n cortegiu de vase, n

care au luat loc demnitarii, urmeaz convoiul *unebru. mprteasa . i Men i<ov lipsesc J au trimis vorb c vor veni ia ceremonia de-a doua zi. 0n sc$imb, prietenul dintotdeauna, credinciosul prin% +omodanovs<i, cruia 1etru i decernase titlul de prin%-'ezar se a*l pe una dintre ambarca%iuni, nconjurat de garda sa personal, a a cum i d dreptul rangul su. 1oporul se ngrmde te n t cere pe malurile ng$e%ate J nu se aud dect clopotele care bat n dung i loviturile de vsle ce par s scandeze un mar *unebru. .a *ortrea%, *cliile ard cu sutele. )olda%ii snt n irui%i pentru a primi rm i%ele pmntc ti ale %arului lor. n biseric, preo%ii se roag. &or cnta toat noaptea i de-abia mine sicriul va *i cobor5 n cript, n prezen%a mprtesei i a marilor demnitari. 0n aceast noapte, trupul %arului apar%ine poporului, care va de*ila prin *a%a lui. 0n carcera ei, Maxim iliemie a pierdut no%iunea timpului. /. *ost pus n lan%uri de ndat ce a ajuns la *ortrea%
8* 115

j.i:

i cpitanul 8urlin a zv-rlit-o n *undul unei temni%e subterane din bastionul lui Men i<ov. 1etm cel Mare avusese slbiciunea de a-i pstra acestuia toate *avorurile, nonclrznmd s cread n complicitatea vec$iului su prieten la uciderea %areviciului. Maximilienne se izbe te cu capul de peiBe%ii umezi ai temni%ei, rostind printre suspine numele lui 1etru. /poi o cuprinde un *el de dezndejde i, abtut i indi*erent, s*Er e te prin a se lungi de-a dreptul pe pmntul gol. - c$inuie ns soarta copiilor. Nici mcar nu simte *iarele care-i strEng nc$eieturile minilor, ptrunzridu-i n carne. +oc$ia de ceremonie e rupt n cteva locuri i plin de pete. 1rul i s-a despletit. 'u umerii goi, tremur *r s bage de seam. Deodat, o c$eie se rsuce te n broasc, u a cea grea de la intrare se desc$ide i se ive te cpitanul 8urlin nconjurat deBpatru osta i. 3 ;rma%i-ne 5 se rste te el. Maxiniilienne se ridic spunmdu- i 9 6M vor ucide J pu%in mi pas, dar, Doamne, salveaz-mi *iii, copiii mei. 'oridoarele de-abia snt luminate de tor%e i Maximilienne nainteaz n lan%uri, mprejmuit de solda%i, ca o uciga . 'pitanul 8urlin nu se poate mpiedica s nu *ie tulburat de *rumuse%ea acestei *emei att de nduio toare n paloarea ei. n dott rnduri i *ace semn s plece capul pentru a trece pe sub bol%i. 1e o scar, Maximilienne se mpiedic i 8urlin o prinde de bra%, optindu-i la urec$e 9 3 1rin%ul +omo se gnde te la domnia-voastr. Maximilienne ncearc s vad c$ipul cpitanului n penumbr i murmur 9 3 Dar cine snte%i : pe

+oii

Men i<ov trebuie s *ie lng domnia-voastr cmc5 ve*i auzi cntri n biseric. /poi strig 9 3 4aide%i, voi de colo. ajute%i prizoniera 5 -dat scara urcat, trec prin alte coridoare ntunecate dar ceva mai pu%in umede. 8urlin bate ntr-o u enorm $ se desc$ide o *erstruic 9 3 1orunca prin%ului Men i<ov "
"."d

8urlin ntinde un plic sigilat omului care _e gsite ndrtul *erstruicii. /cesta, de ndat ce vede sigiliul, *rage zvoarele i desc$ide. Maximilienne se treze te din-trodat ntr-o curte mare, luminat ca i restul *ortre%ei cu sute de tor%e i recunoa te dendat locul. &enise aici eu apte ani n urm... n mijlocul cur%ii se. a*l ceea ce sa nume te 'asa 0nginerilor J n stnga, pavilionul grzii i, drept n *a%a ei, Maximilienne descoper cu groaz o estrad, pe care au *ost a ezate un butuc i o secure. Maximilieinc se *ace i mai palid. 8urlin rnjejte 9 3 Nu-i prea mndr contesa, $a i $a 5 )olda%ii se strmb de rs, n timp ce 8urlin Y opu9D.c la urec$ea Maximiliennei 9 3 0ertare, doamn, trebuia s *ac asta. /poi, cu voce tare, adaug 9 3 4aide%i, ajunge 5 /%i rs destul. 1orni%i 5 Maximilienne strbate curtea, souiiindu- i 9 3 Nu trebuie s m mai uit ntr-acolo. Drept cine m iau oamenii tia : - strnepcat de-a crucia%ilor nu le in n *a%a unei securi. Dac nu m ucid acum, 8oma ne va salva... Din aceast clip, Maximilienne re*ace ca ntr-un vis drumul parcurs odinioar. 1trunde n bastonul imperial din aripa de sud-est i recunoa te trepteij pe care urcasa ca s-l vad pe bietul /lexei. n *a%a cldirii stau de,straj o teni i aceast parte a *ortre%ei nu mai are nimic de-a *ace eu sinistra nc$isoare pe care mica trup tocmai a prsit-o. 8astionul imperial, de i are un, aer cazon, e luminos i con*ortabil, *iind *olosit de comandantul garnizoanei. 8urlin se opre te n *a%a unei u i, i bate. Maximilienne aude 9 60ntra%i 57 i, *r s- i dea seama cum, se pomene te singur *a% n *a% cu Men i<ov. /cesta o prive te ca o pisic ce se pregte te s se joace cu un oarece. )e nclin ze*lemitor. 3 & srut minile, doamn contes. /%i petrecut bine noaptea : )nte%i n ir-o dispozi%ie mai bun n ceea ce m prive te : GJ Maximilienne de-abia aude ce-i spune 9 prive te n jurul ei i opte te 9 3 /partamentul lui /lexei, Dumnezeule T
""#

3 !i da, snte%i n locmi cunoscute. /ici s-a sinucis bietul %arevici. 3 2ce%i, a *ost asasinat. 3 !i. asta e, doamn. 0at cugetri care nu i-iir plcea dt-iocEmprtesei. Maximilienne i-a rec tigat calmul. / n%eles c prin%ul o ur te pentru c, artndu-i pe *a% tot dispre%ul, re*uzase s *ie a lui. 2iclos cum este, Men i<ov nu-i omul care s uite a a ceva 5 Maximilienne i zre te deodat imaginea ntr-o oglind 9 o *emeie cu oc$ii rtci%i, cu obrazul mnjit, bra%ele nctu ate i roc$ia rupt. Men i<ov i urmre te plivirea. !i, da, oare cine ar mai dori-o as lzi pe *rumoasa contes *ran%uzoaic a crei elegan% le *cea pe *emei s se nglbeneasc de invidie : 0a9 brba%ii ar *i mai pu%in gelo i pe %ar acum, nu-i a a : ,.De ce m-or *i adus pn aici : se ntreab Maximilienne, &rea *r ndoial s pro*ite de situa%ie J dar trebuie s c. iig timp, cum mi-a spus cpitanul, pentru ca +omo sa poat organiza ceva i s-mi elibereze copiii. 1e mine n-au dect s m pstreze i s m ucid, pu%in mi pas, dar trebuie s-i salvez pe ,loris i pe /drien. Maximilienne, cu energia care doarme ascuns n *emeile cele mai blnde, se ntoarce spre Men i<ov i3T prive te di=pt n oc$i. /poi, i *ace o reveren% ca la curte. 3 Monseniore, spune ea surznd, v admir pentru c ve%i guverna +usia. mprteasa nu va putea dect sk asculte de un asemenea prin% i ve%i *i brbatul cel mai puternic din !uropa. / *i *ericit dac a%i binevoi .sM cina%i cu mine. Men <ov vrea s rspund, dar rmne mut de uluire. ,iu de mujic, i-a datorat extraordinara ascensiune lui 1etru, care l admira ca soldat. 'u mprteasa !caterinn. care ce trgea din oameni de rnd, Men i<ov se sim%ea la largul lui, dar Maximilienne i impusese din totdeauna prin obr ia i n*%i area ei de regin. Maximilienne gluce e ce se petrece n mintea prin%ului i ncearc s pro*ite de situa%ie J ca i cum s-ar a*la n palatul ei de la Moi<a, sa a as lini tit, spunndu- i 9 6Nu trebuie su observe c mi-e *ric, pentru c arunci s-a zis cu noi7"56

i *ace semn s ia loc ntr-un *otoliu, n *a%a ci. .an%urile i ctu ele zornie, dar ea continu s rosteasc amabil9 3 / eza%i-v, prin%e, s vorbim. Men i<ov se a. az, cu mintea nce%o at, mpietrit n *a%a acestei *emei care rstoarn rolurile. 0nten%ionase s-o umileasc, s-o violeze, s-i taie capul a doua zi pentru a-l o*eri %arinei, i iat c se trezea a ezat n *a%a ei, pe cale s ntre%in o conversa%ie monden. 3 /ve%i oare s-mi o*eri%i ceva de but, prin%e : spune suav Maximilienne. Men i<ov se ridic, ciocne te ni te sticle i se ntoarce cu dou pa$are. i ntinde unul Maximiliennei i3i spune cu rutate, privind-o drept n oc$i 9 3 ) bem pentru nmormntarea %arului 5 Maximilienne simte c- i pierde min%ile de durere, dar ndur privirea lui Men i<ov cu gndul la copii. 0zbucne te n rs. 3 /$, prin%e, dac n-a *i prizonier, v-a propune s ciocnim pentru moartea %arului. 3 'e vre%i s spune%i : 3 ' m sturasem de 1etrii cel Mare, De mult vreme m sim%eam atras de un brbat cruia nendrznind s-i mprt esc sim%mintele, i le ascundeam, artndu-i an tipatie. Men i<ov se las s cad la picioarele tinerei *emei. 3 Maximilienne, ce vrei s spui : 0eri nc, n trsur, m-ai zgriat. 3 0eri ne spionau solda%ii, prin%e. Dac m-a *i lsat n voia mea, mprteasa ar *i *ost ncuno tin%at pe dat, rspunde Maximilienne, improviznd o explica%ie. 3 /$, da, da, spune prin%ul n capul cruia ncepe s se ncurce totul. N-o mai vede decit pe Maximilienne, cu*undat n *otoliul ei, cu prul rv it. l prive te, are buzele umede >i l *ascineaz cu *rumuse%ea ei. - ridic de o mn i pe nea teptate o ia n bra%e, arunend-o pe pat. 1atul n care a murit /lexei. Men i<ov biguie, tulburat de patim, nnebunit, ncearc s-o dezbrace pe Maximilienne, care se *ere te de mbr%i area lui.
""f

3 /$a, nu era doct o comedie, tr* 5 Men i<ov a redevenit un sold%oi grosolan. Maximilienne, pe jumtate su*ocat, se zbate i cade din pat, ntr-o clip, se arunc asupra ci, o prinde de pEr i-i d capul pe spate. 3 /$a, l nc mai voiai s-%i dai acre cu mine, de i -nu mai nsemni nimic 5 1rive te, pot s *ac din tine ce vreau. ! ti n lan%uri i asta m amuz J o s te dau garnizoanei, ca solda%ii s petreac cu tine. Maxiniiiienne nu mai arc ncotro. 6-mul sta c pe jumtate nebun, gnde te ea. Dac-i rezist, o s m do reasc cu si mai mult n*ocare, i-atunci &-0I0 *i pierdu-i ca to%ii.7 x K0 prive te Mi xe sile te sa zrnbease, G3 /lexandre, e ti *rumos. Kmi placi de niut, i Mineiunilo i n*loresc cu u urin% pe buze J i e de ajuns s se gndeasc la *iii ei. Nu are dect un singur gnd 9 s c tige timp, Men i<ov se potole te dendalE, mirat. 3 &-^%i $otr5, in *ine, s *i%i prietenoas : G 3 Da, prin%e, suit a voastr, dar a vrea s *ie a a c9.!\i am visat, 1ro*itind de uluirea lai Men i<ov, Masimilienne se ridic de jos i se a ez. 1rin%ul so ridic ia rndul iui. ro u la 0a *a%. )imte c i se nvrte capul. 3 1rinde, i spune Maximilienne sur<nd, n timp cs mima i bate de *ric i de enervare, voi *i a voastr -i noaptea asta, dar mai nainte s cinam, vre%i : Men i<ov se apropie de ea. 3 &ei *ia mea n noaptea asta, de bun voie : 3 Da, /lexandre, dar mai nainte a vrea s-mi sc$imb roc$ia i s m *ac *oarte *rumoas pentru dumneata. Ment i<ov e pe jumtate convins, cu toate c ndois-&i struie nc n mintea lui. - atrage pe Maximilienne sprt ei i, pe nea teptate, i ridic brbia, rnjitx: 9 3 ! moart de *ric, micu%a contes, nu-i a a : dacA a ajuns s-mi *ac oc$i dulci. mie. sold%oiului ne carc-T dispre%uia c
"C? !-;l- h)..

Dintroda.u Men i<ov intuie te pericolul. 1rea i-a *ost mereu gndul la *emeia asta. i d drumul i se ndreapt spre u , zicind 9 3 /m s c$ibzuiese la vorbele tale *rumoase pe care eram ct pe ce s le cred. doamn. M voi ntoarce poale... cu inten%ii necurate, adaug el cu un rs grosolan. Maximiiienne se n*ioar 9 uite-l c pleac. 2oiul e pierdut. /scu%indu- i auzul, aude cntrile care se nal% n biseric... Men i<ov, cu mna pe clan%a u ii, se ntoarce 9 3 !i da, *rumoasa mea. %i-a sosit %arul. ! timpul s m duc la biseric pentru a priveg$ea trupul mriei sale. ntr-o clip Maximiiienne cumpne te situa%ia disperat n care se gse te. 'u orice pre% trebuie s-l re%in pe Men i<ov. 2rebuie s gseasc ceva pentru a-i da timp lui +omo, dar ce : ce :... >i Maumilierme, *r o vorb.. ncepe s- i des*ac ncet panglicile roc$iei. 'u mi cri lini tite i scoate unul cile unul jupoanele i le las s cad n jurul ei. mpietrit, Men i<ov se uii la ea. ,ace un pas nainte. 3 Nu te apropia, strig Maximiiienne, punnd mna pe unul din pistoalele pe care, neprevztor, prin%ul le lsase pe cmin. Nu te apropia c te ucid. n genunc$i, prin%e, $aide, n genunc$i 5 Men i<ov se las s lunece la pmnt cu oc$ii mri%i de spaim. Maximiiienne, men%inridu-l la distan%, continu s se dezbrace cu o ncetineal calculat. .an%urile o stinjenesc, dar izbute te s- i scoat corsajul, lsnd s apar un bust desvr it. mbrcmintea zace la pmnt i Maximiiienne i o*er trupul privirilor lui Men i<ov. 1riveli tea acestui brbat n uni*orm, cu galoane de aur, ngenunc$eat n *a%a unei *emei n lan%uri, nve tmntat doar n prul ei lung, care ndreapt spre el un pistol, e Hlai mult dect ciudat. Men i<ov g*ie, prad unei bucurii supreme. Niciodat nici o *emeie nu s-a purtat ast*el c u el i, n clipa asta, Maximiiienne ar puica *ace ce vrea dintr-nsul. 3G Maximiiienne, m sco%i din min%i. Mi te ar%i a a, goal, dar nu m la i s te ating. &reau s te iau n bra%e, s... tBaximilienne rde nervos 9
"C"

7" 3 1rin%e, m-ai umilit clnd am intrat In aceast nc. pere, cere-mi iertare 5 Nimic nu poate s-l emo%ioneze mai mult pe Mcrni, <ov, care izbucne te J 3 Da, da, %i cer iertare. De ani de zils te doresc. 2 e visam noaptea... /$, trupul tu e mai *rumos c$iar dect mi-l nc$ipuiam 5... .as-m s te ating, Maximilienne7 implor prin%ul necrend s se apropie de ea. 3 Nu, dragul meu, nu te mi ca sau %i zbor creierii %i-o jur. Men i<ov tremur de ncEntare. 'e *emeie 5 )imte c prin ea va cunoa te plceri necunoscute, pe care nu e-ar !i bnuit niciodat privind acest c$ip nevinovat, cu oc$i mari, mira%i i nostalgici. Minutele trec i Maximilienne *ace socoteala timpului pre%ios pe care l cE tig. @lasurile din biseric nal% cntri tot mai puternice. 1istolul i tremur n mn i se gnde te 9 6Dac trag, am s trezesc toat garnizoana. 'e-i de *cut, Doamne, numai de s-ar grbi +ome 57 Deodat, iute ca *ulgerul, Men i<ov se ridic i se arunc asupra Maximiliennei nainte ca aceasta s poat *ace vreun gest de aprare. i smulge pistolul din mani, o ia pe sus i o arunc n pat. Maximilienne se zbate, dar Men i<ov e ca nebun. - apuc de bra%e, i le rsuce te la spate i petrece lan%urile care-i nctu eaz pumnii pe dup un stlp al patului. nzecindu- i puterile, ea respinge, strigndu-i c- ur te. Deodat, Maximiliennei i se pare c i-a pierdut min%ile. &ede cminul mi endu-se i pivotnd n loc, *r zgomot. ;n om mascat, mbrcat n uni*orm de paznic al !octre%ei apare. -bserv c Maximilienne e gata s dea un %ipt i duce un deget la buze. /propiindu-se tiptil de pat, ridic n aer un pistol i-l izbe te cu toat puterea n capul lui Men i<ov. Maximilienne aude un zgomot sec i se simte pe dat inundat de un val de snge. -mul marcat scoate atunci de la bru un pumnal i Maximilienne crede c l va ridica asupra ei. nainte de a- i pierde cuno tin%a, mai apuc s- spun 9 6Mul%umescu-%i %ie, Doamne, c am s mor i am s-l ntlnesc pe 1etru nainte ca Men i<o v s *i svr it nelegiuirea7.

@enitalul S&0 pu%in naintea acestor cumplite ntmplr, prin%ul _ +omo se dusese la biseric unde trupul %arului odi$nea n mijlocul naosului. !rau acolo prin%ii i boierii lui petru. +omo se sim%ea *oarte lini tit. 1rivi mprejur i nu-l vzu pe Men i<ov. 6! bine, i spuse el, *r ndoial se a*l cu Maximilienne, care o s-l re%in. ) ne grbim deci.7 n vzul tuturor, +omo se ndrept spre sacristie. n interiorul creia l a teptau, ntr-o ncpere secret, cpitanul 8urlin, un preot btrn i un soldat mbrcat n uni*orma grzii lui +omo. /cesta din urm se ndrept spre osta i-l cuprinse n bra%e, murmurndu-i 9 3 >tii ce ri ti, )erg$ei, mai ai nc vreme s nu pri me ti. 3 /m primit, +omo, i voi merge pn la capt perora tine i pentru iubitul nostru %ar. 8urlin i btrnul preot se nclinar. 3 %i mul%umesc. @rbe te-te, ia $ainele mele. )trg$ci. +omo se dezbrc iute i-i ddu uni*orma cu decora%ii lui )erg$ei, *ratele su de lapte. 'ei doi *useser crescu%i mpreun pe cnd erau mici i, de i nu aveau vreo rudenie de snge, semnau mult unul cu altul. +omo *cuse din )erg$ei administratorul su i acesta tria departe de curte, pe ntinsele domenii ale lui +omo. n timpul miei vntori de lupi, %arul salvase via%a lui )erg$ei, care era ct pe ce s *ie s* iat de o lupoaic *ioroas i din ziua aceea )erg$ei rmsese devotat trup i su*let %arului. 'nd )erg$ei *u mbrcat, asemnarea era desvr it. 3 Du-te i ia-mi locul, )erg$ei, n mijlocul grzii niete i rmi n biseric pn dis-de-diminea%. /poi, dac nu vom *i *ost descoperi%i, napoiaz-te la palatul ni-eu din insula &asilevs<i i a teapt-rn. n caz de izbnd, ^Ge ntlnim acolo n zori. Dac nu, vom *i cu to%ii decapi ta%i. Du-te, )erg$ei, i Dumnezeu s ne ajute. ,oarte mi cat, )erg$ei lu mina lui +omo, o srut >i ie i urmat de btrnul pop care se ntoarse curnd spunnd 9

"CN

3 2otul e bine. *iule, nimeni n-a bgat de seam nlo cuirea. /m stins cteva luminri din apropiere i toat lumea va putea s jure c prin%ul +omodanovs<i i-a pe trecut noaptea veg$ind n biseric 3 i btrnul popMs. a puse pe rs *recndu- i rninile. +omo mbrc uni*orm paznicilor *ortrc%ei pa care i-o adusese 8urlin. n *eluj acesta avea s poat circula n nc$isoare alturi de cpi tan *r s atrag aten%ia. +omo adim $ainele lui )orgii ji-i spuse preotului 9 3 /rde-le, taic, nu trebuie s se gseasc aici uni *orma unuia din soida.-li mei. )-ar bnui dtndat ca ani introdus pe cineva n *ortrea%. 8trnul pop ncuviin% 9 3 Du-te, *iule i Dumnezeu s te aib n pas. 2o voi a tepta la locul unde ne-am n%eles. +omo i cpitanul 8urlin se strecurar a*ar din sacristie, ie ind ntr-o curte din spatele biser*eii. 8urlin mergea naintea lui +omo, care-i urma ca un soldat ce- i escorteaz e*ul. &orbind printre din%i, +omo ntreb 9 3 2otul s-a petrecut dup cum am prevzut : 3 Da, Men i<ov a venit i a cerut s *ie condus ia celula prizonierei. Dar, Monseniore, cum a%i tiut c na inte de a intra n biseric va voi 8- : vad pa contes : ntreb 8uriin *r s se ntoarc, continuind s mearg cu im pas seme%. 3 1entru c l cunosc, spuse +omo, strngnd din *lci, dar ce spui tu, a cobort n temni% : 3 Nu, nu, nu v speria%i J am *cut tot ce mi-a%i porun cit. 0-am povestit lui Men i<ov c n 'urtea 0nginerilor a *ost montat o estrad cu un butuc i o secure i c ar *i $azliu s-o *acem pe prizonier s treac pe acolo. Men i <ov era nentat i3 i *reca minile. 0-am dat atunci ideea s-o a tepte n vec$ile apartamente ale %areviciului, ale cror *erestre dau spre 'urtea 0nginerilor, pentru a se putea bucura i mai mult de spectacol. 3 .a ul, ticlosul, o s-o plteasc B Dar ai i99b9.itit s dai de tire contesei s-l %in cit mai mult : 'ci alt*el e n stare sE-i descopere pa )erg$ei mbrcat cu $ainele mele. 3 Da, am putut sFi optesc la urec$e J mi se pare 7
"C^

'ndva salvat de a dezonoare i degradarea niililur je ctre +omo, cpitanului 8iuiin nici nti-i trecuse prin c ap s re*uze primejdiosul serviciu ce i se cerea 9 sE *aciiize evadarea a opt persoane clin *ortrea%a cea mai bine p zit clin lume. +omo se bizuise pe mprejurri mai dect prielnice 9 *or*ota care domnea n seara aceea nu p n jurul bisericii. Desigur, prizonierii erau pzi%i de solda%i, dar e*ectivul acestora *usese redus. Dup ce traversar e apropiar de bastionul rarea se puser n pozi%ie i d b t i l

t + i8ii imensa curte, +e mo . i 8uiiin 2arului. )olda%ii care pzeau in de drep%i- 8uiiin le spuse 9 3 1orunca prin%ului Men i<ov, nu lsa%i pe nimeni s intre. M-a%i n%eles : )olda%ii ncuviin%ar, drnd din cap. 3 !u, continu 8urin, voi veri*ica lan%urile prizonie rilor. 4ai, urmeaz-m, narodnic, se l%oi el la !ouio. ;n tnr locotenent se apropie de 8uiiin i3i spuse 9 3 'pitane, nu lua%i clect un singur soldat : Nu-i pru dent, prizonierii snt numero i n temni%. 8uiiin i +omo se n*iorar. ) re*uze, ar *i btut la oc$i, pentru c se tia c ntotdeauna cpitanul se *cea nso%it de mai mul%i gardieni. 8uiiin ddu din cap 9 3 /i dreptate, vino cu mine i, $ai i tu, adug ci desemnnd un soldat. 2o%i patru intrar n bastion. ndrtul por%ii grele un temnicer le desc$ise grilajul i pornir pe ni te coridoare lungi. 8astionul Iarului era un adevrat labirint cci mai nti trebuia s cobori n $rubele a*late sub nivelul Nevei >i apoi s Gurci pe o scar ntortoc$eat. .a *iecare col% de coridor se a*la cte o santinel, i +omo sim%i c-l cuprinde dezndejdea, la gndul c, pentru a ajunge iar la $rube, trebuiau s strbat din nou tot acest drum n sens invers, doDornd paznicii *r s se dea alarma. Mica trup ajunse n s*r it la etajul bastionului unde se gseau ,ioris i /drien. /ici nu se a*la dect un singur ^Gmnicer ndrtul zbrelelor. 8uiiin i spuse 9 ...3 Desc$ide-mi 5 1orunca prin%ului Men i<ov s ve- nic lan%urile prizonierilor. -mul ovi o clip i ndrzni s spun 9 3-ar, domnule cpitan, siii la secret. 2rebuie un scris.
"CZ

m";

+omo sim%i c-l trec sudorile. 3 Dobitoeuie, url 8urlin, e nevoie do ordin ca s-j sco%i, nu ca s m .a i po mine s intru. 3 /, da. / a e. 0erta%i-m, domnule cpitan. -mul scoase o c$eie de la bru, desc$ise i nc$.ro zbrelele n urma celor patru brba%i apoi, cu o tor% ;r-" mn, o lu nainte pe un coridor ntunecat. )e opri dup c%iva metri, dinaintea unei u. i joase, cotrobi din nou *o legtura de c$ei i desc$ise u a cu un zornit grozav de *ierraie. 8urlin intr primul, urinat de locotenentul gij de soldat i de +omo. 2emnicerul ii spuse 9 3 & a tept a*ar, domnule cpitan. 3 Nu, rspunse 8urlin, vino cu noi. n carcer, ,loris i /drien dormeau lipi%i unul de altul, cu incon tien%a copilriei. .a zgomotul c$eilor se de teptar, tresrind. ,eodor i tovar ii lui nu dormeau 9 cntrile ce rzbteau din biseric i %inuser treji. /uzind zornitul, se ridicar n picioare, plini de speran%, dar vzndu-l intrnd pe 8uriin i pe solda%ii si se lsar s cad la pmnt, dezndjdui%i. 8uriin le strig cu voce aspr 9 3 /rta%i-v lan%urile solda%ilor mei 5 8urlin rmase la u , lng temnicer. .ocotenentul se ndrept spre *emei, soldatul spre ,eodor, care se uita la el *urios, iar +omo se apropie de ,loris i de /drien, spunndu-le 9 3 4aide%i, copii nesu*eri%i, arta%i-v lan%urile 5 ,loris i /drien nici mcar nu tresrit. .i se prea cu totul *iresc ca +omo s *ie acolo, doar le promisese. .a adpostul cciulii lui, +omo le *cu cu oc$iul. 'opiii nu se clintir, a teptnd semnalul. ,eodor, @regoire i ceilal%i recunoscuser de asemenea vocea lui +omo i !i recptaser speran%a. +omo se ntoarse i-i strig rznd lui 8urlin 9 3 Nu v teme%i, domnule cpitan, nimic nu-i va putea desctu a pe prizonieri, a*ar de cntrile din biseric. 'eilal%i solda%i izbucnir n rs, lund spusele lui ca o vorb de du$. Dar acesta era semnalul. ntr-o clipiteQ 8urlin l n *ac pe temnicer de piept, +omo se arunc asupra locotenentului i3" dobor, lund seama s nBT-T ucid, iar ,eodor, cu o lovitur de lan%, despic n doua %easta nenorocitului de soldat, care nici n-avu vreme sa
126

riosap ce i se nimpl. 1rizonierii l nconjurar pe +xng >i 1 d 8urlin mul%umindu-le. +omo se aplec i-i mpe copii. Nu v-a iost inca < ,loris i /drien ni%ar *runtea jigni%i. 3 Nu, +omo, i-am promis lui 1etrusca s *im ca el i s nu ne *ie niciodat team. !mo%ionat, +omo ntoarse capul apoi spuse pe ne rsu*late 9 3G /sculta%i-m, prieteni, a rmas de *cut ce-i mai greu. &a trebui mai nti s le punem calu.se acestor doi oameni J ct despre al treilea, cred c ,eodor l-a dat gaia. /cesta zmbi, modest. 3 - s-i nc$idem aici, n temni% i o s *ugim prin $rube. 'pitanul 8urlin cunoa te o ie ire. 2o%i se uitar nelini ti%i la cpitan, cci el *usese cel care-i pusese n lan%uri. 3 +omo, e ti sigur c e un prieten : spuse ,loris. 3 Da, i va *i c$iar nevoit s *ug mpreun cu voi to%i. Dar, urm +omo, nainte de-a ajunge la $rube, va trebui s doborm cteva santinele. 3 .sa%i pe mine, spuse ,eodor. 3 M rog, dac vrei, dar s pui ceva mai pu%in su*let. 'a s nu trezeasc bnuieli, n caz c ar *i ntlnit o patrul, 8urlin mergea n *runte, iar +omo nc$eia co loana. Dup ce luar c$eile de la temnicerul care zcea *r sim%ire, nc$iser la loc temni%a, desc$iser *r nici o greutate zbrelele i pornir napoi pe sear. 'opiii, *eri ci%i de aventur, se %ineau pe ling +omo. !liza i @regoire naintau mpreun. 8laisois, palid ca moartea, o sprijinea pe Martine care de-abia se %inea pe picioare. )ingur ,eodor prea ncreztor. l apsase inactivitatea din mc$isoare i dac trebuia s moar, cel pu%in s le dea da turc du manilor. /junser la cotitura coridorului unde )e a*la prima santinel. +omo i *cu un semn lui 8urlin. 3 2rebuie s-l ademenim ntr-un ung$er ntunecos, ^ s nu apuce s trag. M duc, prin%e. ^ 8urlin se apropie de soldat, care nu bnui nimic vzuidu-l pe cpitan.
"C#

3 &ino aici, am nevoie de tine. )oldatul l urm pe 8urlin nspre col%ul ntunecos j nainte de-a putea da im %ipt, primi n cap o lovitur cumplit de pumn de a ,eodor, care-l adormi pentru ctevg ceasuri bune. +omo ngenunc$e, l leg *edele i-i puv, un clu cu s*orile i clipele pe care avusese grij s . aduc. ,loris i /drien priveau scena cu cel mai viu in. tercs, plini de prere de ru c nu puteau lua parte la erD, 6! pcat, i spuse ,loris, c +omo ne ia nc drept ni te copii.7 'alea era liber i *ugarii pDrnir iar la drum. 2e$nica lui +omo se dovedi e*icace 9 8urlin mergea ca eeroeta i-i trimitea santinelele lui ,eodor care le do*acra ct ai clipi, 2otul devenise plicticos de lesne. +omo era ns nelini tit pentru c se a*lau nc departe de $rube. 'nd ajunser n s*r it a scri%a secret ce ducea direct la cripta unde i a tepta btrEnul preot, se auzi un tropot de cizme. !ra rondul. ) *ie descoperi%i tocmai acum, att de aproape de %int 5 +ondul avea s gseasc i santinelele doborte i s dea alarma. +omo opti 9 3 '%i snt, 8urlin : 3 1atru solda%i, un locotenent, plus santinela. +omo socoti 9 3 )ntem trei brba%i, un btrn i un mototol, spnsa el, uitndu-se la 8laisois. 2rebuie s-i lum prin surprin dere. /scuita%i-m 5 ,oris i /drien, voi o s v pre*ace%i c plnge%i de parc a%i *i bolnavi. &oi ceilal%i rmne%i ascun i i cnd voi spune 6Domnul *ie ludat 57 v repe zi%i asupra lor. Nu trebuie s se trag nici un *oc de arm, e singura noastr scpare. 2cur cu to%ii, cu su*letul la gur. +omo l lu pC ,loris n bra%e i *cu semn lui 8uriin s procedeze aidoma cu /drien. rreptn /drien , .a p7iB soldat %.i.nnd rj

3 4aide%i, plnge%i 5 +omo i 8urin ddur col%ul coridorului r duse spre santinela care se a*la acolo. ,loris si ndnta%i c jucau un roi, urlau care mai de care veli tea ciudat a unui o*i%er i a unui bra%e cte un copil, rondul se apropie de salut. 3 'e se ntlmnl. coitane :
KCN

s de

.3 /ca ti tineri prizonieri se simt tare ru, slnt bolnavi j prin%ul Men i<ov vrea s le ia interogatoriul nainte -a muri. )olda%ii cltinar din cap i privir cu. o urm de mila la ,loris i la /drien care senceau da %i se rupea inima, se adres unui soldat din rond 9 3 )pune-mi, camarade, vrei s-l %ii o clip pe copilul ta, ca s v art ordinul prin%ului Men i<ov : 8urin n%elese 9 3 ;ite ce e, locotenente, dac m gndesc bine, voi trebuie s-i nso%i%i pe prizonieri. .ocotenentul l lu n bra%e pe /drion, arunend totu i o privire bnuitoare spre +omo, care se pre*cea c se scotoce te n buzunare. 3 Domnule cpitan, spuse locotenentul, nu snte%j nso %it de paznicii vo tri obi nui%i. 3 Nu, rspunse +omo n locul lui 8uriin, dar v-am ntlnit... Domnul *ie ludat 5 De-abia rostise aceste cuvinte c soldatul care i %inea pe ,loris se prbu i la pmnt, n timp ce 8uriin i dobora pe locotenent. I nind din ascunztoarea lui, ,eodor se aruncase asupra santinelei, *r a-i lsa timpul s trag. .a rndul lor, @regoire i 8asois se aruncar asupra unui soldat iar !iza i Martine asupra altuia. ;nul singur scp i ncerc s-o ia la goan pentru a da alarma. Dar ,loris i /drien se npustir pe urmele lui i, ci5 o piedic bine pus, l *cur s se poticneasc. &9dnd situa%ia, +omo alerg n ajutorul copiilor i, eu un pumn, trimise omul n %ara visurilor. ,eodor, dup ce- i .,adormiMB santinela, se npusti asupra soldatului pe care !iza i Martine l %ineau cu energia disperrii. 't despre 8uri n, desvr ise treaba iui @regoire i a lui 8laisois cruia nu-i venea s cread ce curajos *usese. )cena nu durase r\ni mult de un minut. Mica trap se repezi spre cript, crnd tr solda%ii care- i pierduser cuno tin%a, *iindc era prea primejdios s-i lase n mijlocul coridorului. +oma nc$ise a a cu c$eia n urma lor. n cripta tcut, umbra mrunt a btrEnului preot veg$ea ling ni te morcninia de marmur alb, strjuite de cruci ale cror col%uri erau 7npodobite cu vulturi de bronz auri%i. ;nul din morminte era desc$is, gata pregtit. '$iar deasupra lor, n bissr<a,
"Cf

psalmii se nl%au din ce n ce mai rsuntori. ,emeile sj *cur semnul crucii. +omo se apropie de preot 9 3 &ezi, printe, am izbutit, mul%umit curajului ac-:stor oameni vrednici i al acestor copii. ;nde putem ascunde solda%ii : 3 1unc%i-i ntr-un col%, *iule, i vor gsi mine dimi, nsa%. 3 1rinte, repede, arat-nc drumul ca s ajungem la Neva unde ne a teapt vasul. 3 1e aici, spuse preotul artnd mornintul desc$is pe aici unde mine va *i culcat pentru totdeauna 1etru cel Mare. >i blrnul nvrti n loc crucea de aur. n adnc, mornintul se desc$ise lsnd s se vad o scar. 3 1rinte, opti +omo uitndu-se la ,loris, e nspimnttor, nspimnttor.., dumneata nu po%i n%elege... s *ugim prin mornintul %arului 5 3 8a da, *iule, n%eleg prea bine, i preotul puse mna pe capul crion%at al lui ,loris, %arul nu i-a prsit nici odat pe cei care erau scumpi 0nimii lui. De dincolo de moarte, v salveaz pe to%i i cu deosebire pe tine, *rumosul meu copil, adug el pentru sine. 'oborr cu to%ii scara cea ngust n timp ce mormEntul se nc$idea deasupra lor. 1reotul le lumina calea cu. o tor%. .a un moment dat, tunelul se despr%i n dou. 3 &ezi, prin%e, spuse preotul, iat partea subteranului care urc la vec$ile apartamente ale %areviciului. +omo era uluit. 3 'nd m-ai c$emat s vin cu 8urlin ca s ne vorbe ti ele descoperirea ta, nu-mi venea s cred. Dar %arul a tiut dendat c spui adevrul. 3 ;ciga ul %areviciului a *ost pedepsit : 3 Da, i s-a tiat capul. 3 8ravo, bravo, *oarte bine, declar btrnu preot cu satis*ac%ie. Din ne*ericire, cea care a pus la cale totul domne te peste +usia. /$, de ce n-am descoperit $ruba mai devreme... i biletul nglbenit czut din buzunarul uciga ului, pe care erau scrise cuvintele 9 61umnalul billiam... *r otrav7 i semnat !caterina. Dovada ngro zitoarei in*amii...
"N?

junelui devenea din ce n es mai umed. 0n deprtare, se auzea un clipocit de ap. .a picioarele lor se a*la Neva cea uria , Neva cea neagr i blestemat. ,r s vrea, ,oris ncle ta de mina lui +omo. 2unelul se termina printr-o Rjjtrare ngust. ,ugarii se strnser instinctiv unii lng al%iia impresiona%i de acest decor lugubru. )tteau cu picioarele n apa ng$e%at cci *luviul se um*lase i aducea buc%i de sloiuri. +omo scoase un *luier din buzunar i ddu trei semnale. De undeva, rspunse un %ipt ds cucuvea. 3 !-n ordine, oamenii mei vor veni. ;n lep, din cele joase care urc rurie ncrcate cu lemne, pru c % ne te din noapte, lunecnd pe tcute spre micul grup. +omo mbarc pe toat lumea, a ezndu- i pasagerii la pup, ntr-un *el de cabin, apoi i spuse lui 8urlin 9 G3 Dac ntr-o jumtate de ceas nu snt napoi, pleca%i *r s m mai a tepta%i, ar *i prea primejdios. ,loris i /drien se ag%ar d-o bra%ul lui +omo 9 3 Du-te s-o cau%i pe mama, +omo. Nu vrem s plecm *r ea. 3 8ine, spuse +omo, promit s v-o aduc. 1reotul l urm pe +omo pn la intrarea n lunci i30 spuse 9 3 /dio, *iule, m ntorc n cript i de acolo m strecor n biseric. Nu. uita 9 ca s desc$izi trectoarea trebuie si ape i pe a treia piatr ro ie. Mi cat, +omo i lu rmas bun de la btrm si intr n tunel, narmat cu o tor%. /junse n *a%a unui zid i vzu ntr-adevr trei pietre de culoare ro iatic. Dindrtul zidului se auzeau %ipete i vaiete care-l cutremurar. Mi salvase pe copii, datorit mamei, daiB +omo i nsc$ipvna 1rea bine purtarea lui Men i<ov, *a% de Maximilienne. )coase din buzunar o masc i- i acoperi obrazul pentru. ca Men i<ov s nu-l poat recunoa te. /poi. puse n mi care mecanismul secret i zidul se roii n loc. 0nir cu pistolul n min i vzu totul dinlr-o arunctur de oc$i. )e arunc asupra ticlosului, izbindu-l cu pistolul. /poi, cu un pumnal, tie cordoanele cu care era Togat

3 .a ul, nemernicul 5 De-abia atunci +oma i ddu seama c MaximilienrT? i pierduse cuno tin%a. 3 8iata *emeie,, opti el. - n* ur n pelerina mblnit a lui Men i<ov +T lund-o n bra%e, se *cu nevzut n tunel. BB

'apitolul S&00

i*i J5J

\ =
h 11!

opiii mei, scumpii mei bie%i 5 Maxiniilienne desc$ise ' oc$ii 9 se a*la ntins n cabina lepului, nconjurat de to%i prietenii ei. Dar n-avea oc$i dect pentru cele

dou obrjoare grave, aplecate asupr-i. i cuprinse copiii n bra%e, aeoperindu-i cu srutri ptima e. 3 'redeam c am s mor de durere, departe de voi. /drien i ,ioris, *oarte *elici%i c- i regsiser mama,B nu n%elegeau totu i prea bine aceast izbucnire de bucurie. KTu se ndoiser nici o clip c aveau s-o reLrad. 3 .ini te te-to, drag mam. spuse /drien. 3 /cum sntem mpreun i o s te aprm noi, adug ,ioris, lund o n*%i are $otrt-. Maximilienne nu- i putea opri lacrimile. +idic privirea l- vzu pe +omo i pe credincio ii si slujitori apleca%i asupra ei cu ngrijorare. 3 1rietene, *rate 5 >i Maximii iemie se ls s cad n bra%ele lui +omo. 3 )sst, sst. lini le te-te, Maxiniilienne. B 3 +omo. nu po%i n%elege prin ce am trecut. 3 !a da, draga mea, ani n%eles prea bine, dar acum bucur-te. .Datorit %ie am putut s-i eliberez pe *iii *i pe prietenii ti. /m ajuns ia vreme ca s-l dobor pe Men i<ov. Maximiiienne se cutremur 9 3 / murit : a a iiJor o asemenea sectura. G3 !i, asta-i Nu moare

"NC

Maximil<mne ncepea s se lini teasc. Kntinse mina tuturor acelor oameni de treab. 3 & mul%umesc, prieteni, c a%i avut grij de micu%ii mei. 3 &ai 5 doamn contes, spuse !liza, mai degrab ei au avut grij de noi. 3 8arinia 5 boierna ii no tri snt curajo i ca ni te lei. 3 Nu. le c *ric de nimic, doamn contes, adug @regoire. Martine i 8aisois nu tiau ce s spun mai nti. 3 -$ 5 doamn contes 3 nc$isoarea 3 ce ntmplare, ce peripe%ii 5 +omo lu o sticl cu vodc i-i spuse Maximiliennei 9 3 8ea, o s-%i *ac bine. >i uite ni te $aine de mujic, mbrac-le pe sub pelerin. 8utura tare ca *ocul o nclzi pe Maximiiienne. )e ridic, dar i ddu seama c n mica ncpere unde erau ngrmdi%i unii peste al%ii nu so putea sta n. picioare. +omo mai spuse 9 3 >i eu trebuie s-mi sc$imb ve tmintele, pentru c un marinar n uni*orm a grzii ar putea da de bnuit. !liza. ntreb 9 3 Doamn contes, poate v supr lan%urile, nu vre%i s v ajut : Maximilienne surse trist. 3 Mul%umesc, buna mea !liza, dar nu mbrac o roc$ie de bal. n cteva clipe Maximilienne i +omo *ur gata. 'u prul ridicat sub apc, Maximilienne prea un tnr mujic. !ra mult mai lini tit acum i +omo admir curajul acestei tinere *emei care n*runtase cea mai cumplit dintre sor%i pentru a- i salva copiii. Deodat Mardm-ienne exclam 9 G3 Dar unde-i .i Uang : 3 Nu-%i *ace griji, Maximilienne, spuse Uomo, o s *ee totul ca s-l regsim. Deocamdat, la adpostul nop%ii, g s ne strecurni n port, unde ani nc$iriat o goeiet rapid. )tpnul ei are porunc s v conduc n ,ran%a, M_ 8oulogne, Deodat rsunar salve de tunuri. 8urlin se ntoarse spre prin%, nglbenind 9
"NN

3 nl%imea voastr, ce-i asta : +omo se lu cu minile de cap. 3R /$, blestem%ie 5 trebuia s-l *i ucis pe Men i<ov % ,r ndoial c i-a venit n *ire i ne-a denun%at. )au poate c au *ost gsite sentinelele. )alvele astea de tun nseamn c s-a declarat starea de urgen%. )e nc$ide portul. )ntem prin i n capcan. ,loris ascultase totul cu un aer serios. )e ridic !n picioare i spuse 9 3 +omo, nu avem dect s ne ducem la na ul meu, $atmanul )aratov. ,eodor mi-a spus c e un om *oarte puternic i c .i Uang a plecat s-i dea de tire c $ansna de mprteas i-a pus gnd ru mamii. +omo ddu din cap i-i surise copilului. 3 /i dreptate, ,loris. Nu trebuie s ne dm btu%i. &e%i *ugi pe calea uscatului. 0n ciuda acestor cuvinte de mbrbtare, +omo era nelini tit de moarte. )e uita la Maximiienne, att de palid i de pipnd, la copii, la !liza i @regoire, la to%i. 'u excep%ia lui ,eodor i-a lui 8urlin, nu-i vedea deloc n stare s strbat +usia nzpezit pn n ;craina. +omo ddu un ordin i vasul, sc$imbndu- i direc%ia, ncepu s urce cursul Nevei nspre Iars<oe )elo. 4otrr s treac prin poarta de la miazzi, de i i aceea putea s *ie pzit. ,ugarii aveau mai multe anse s se strecoare cu vasul pe Neva cea larg. /poi +omo urma s trimit nainte un marinar la circiuma +abia de Ar5int ca s-o ntrebe pe Marina >c$ioapa dac-0 vzuse p_ .i Uang i dac putea s-i ascund pn ce aveau s pun la cale planul *ugii. Dacdat, tresrir cu to%ii. )e trgeau *ocuri de musc$-rt un glas autoritar strig 9 3 Nu trece nimeni. 'ine-i acolo : +omo se repezi s sting luminarea i opti 9 3 /u i trimis solda%ii n urmrirea noastr. +epede, lungi%i-v i nu scoate%i o vorb. +omo i acoperi pe *ugari cu o prelat. Dup obiceiul ei, !liza se tnguia 9 3GG /$ 5 0suse, .lario, 0osi*e 5 9 ,loris i spuse ncet de tot 9 3 Nu l-ai auzit pe +omo : 2cere 5
"N^

/drien i %inea *ratele de mn. )tteau cu to%ii lun gi%i, nendrznind s su*le, abia ascun i sub pnza groso lan, l auzir pe +omo, care *cea pe marinarul, rspunznd cpeteniei patrulei 9 3 Nu sntem dect ni te bie%i marinari, nobile o*i%er. ;rcm spre Iars<oe )elo. 3 /%i vzut vreun vas : .3 /m vzut mai multe, nl%imea voastr, , 3 ncotro se ndreptau : 3 nspre port, monseniore. 3 'utam ni te prizonieri primejdios5 care au evadat. ,loris izbutise s se strecoare spre captul prelatei pe care o ridicase pu%in i urmrea scena printre dou scnduri ru nc$eiate ale cabinei unde se a*lau ng$esui%i. 'u capul plecat, +omo i %inea cciula de mujic n mn. n pozi%ia umil a omului din popor n *a%a unor solda%i. 'pitanul 8urlin se pre*cea c dirijeaz ambarca%iunea. ' ei patru vsla i i adevrat ul stp n al vasului, oameni de ncredere ai lui +omo, a teptau cu pre*cut slugrni cie, tot aruncndu- i privirea spre dnsul, ca s tie ce gnduri are. n timp ce rspundea cpeteniei de patrul, !omo cEntrea n gnd situa%ia 9 6 & a s z i c e i s n t o p t pl u s e * u l i a u o b a r c m a i iute ca a noastr. )ntem ase. Desigur, i mai avem pe ,eodor, dar el e n lan%uri, i pe @regoire i 8laisois care. oricum, cu sau *r lan%uri, nu conteaz. 1e de alt parte, nu tiu dac snt singuri pe Neva.7 )olda%ii se urcaser pe vasul *ugarilor i scotoceau peste tot. +omo observ c to%i aveau pistoale i c unul singur purta o musc$et. Deodat unul dintre solda%i zri cabina >i-i strig e*ului 9 3 'pitane, nu ne-am uitat co-i nuntru. +omo se n*iora, dar rspunse cu un glas cit mul li ni tit cu putin% 9 3 M rog, n-avem acolo dect ni te unelte vec$i . i t zdren%e *r nici un pre%. nl%imea voastr. ,loris tresri vzndu-i pe solda%i c se apropie. )rec urndu-se sub prelat, i spuse dintr-o su*lare lui ,eodor 9 3 D-mi un pistol i mai d-i unul lui /drien. "NZ

,eodor, cruia +omo avusese grij s-i ncredin%eze armele, ovi o clip apoi li trecu lui ,loris pistolul cerut, /drien se altur lui ,loris i amndoi, ascun i sub prelat se puser la pnd ndrtul scEndurilor rare ale cabinei. 'pitanul patrulei ovia. 'eva n glasul lui +omo l nelini tea J poate excesiva lui bun-cuviin%. )e uita la marinarii ace tia i le gsea un aer btios cam suspect. 6!i i 5 Dac snt complicii prizonierilor pe care-i cutm, am opt oameni, le venim repede de $ac.7 'pitanul i strig soldatului 9 3 )cotoce te n cabin, nirule 5 )oldatul desc$ise u a, se plec, dar nu vzu nimic pentru c era *oarte ntuneric. )e ntoarse spre alt soldat i-i strig 9 3 !i, 0vane, vino-ncoa cu tor%a 5 +omo le *cu cu cc$iul marinarilor si care ddur nceti or drumul la vsle i se puser s scotoceasc prin buzunare cu aerul cel mai *iresc din lume. Numitul 0van se apropie de tovar ul lui. )e pregteau s ridice prelata sub care se gseau *ugarii. ,loris i /drien, adposti%i nc de pnz, i oc$ir printre scEnduri. ,loris i opti lui /drien 9 3 1e care-l alegi : 3 !u pe 0van, tu pe cellalt. 2raser deodat asupra celor doi solda%i care czur *ulgera%i. ntr-o clip se ncinse o ncierare general. +omo se aruncase asupra e*ului grzii, cpitanul 8urlin i cei patru marinari scoseser pistoalele. 'u un rcnet, ,eodor 2arta<ovs<i arunc ct colo prelata, dup ce le ddu cte un pistol lui @regoire i lui 8laisois, care tremurau ca *runza. narmat doar cu lan%urile lui grele, ,eodor se azvrli n lupt i, *r s se sinc$iseasc de gloan%ele care uierau n jurul lui, nu ntrzie s arunce doi solda%i n Neva. Din ascunztoarea lor, ,loris i /drien l vzur pe +omo n di*icultate. Duela cu cpetenia n timp ce un soldat l amenin%a pe la spate. 'ei doi *ra%i traser deodat, ucigndu-i i pe e* i pe soldat. Din opt nu mai rmseser dect trei solda%i. 'el cu. musc$eta se ascunsese pe dup cabin i trgea de acolo. +nise doi din oamenii lui !omo i cpitanul 8urlin sngera din bra%ul drept. ,loris i /drien se strecurar de cealalt parte a cabinei i traser
"Nd

printre scindri, aproape atingindu-l cu pi omul cu musc$eta. /cesta se prbu i. 'ei doi s tori pre*erar s se arunce n ap. +omo strig 9 tingindu-l cu pistoalele pe supravie%uitori pre*erar s se arunce n ap. +omo strig .3 ,eodor, cc$e tc-i, nu trebuie s ajung la mal, !omo se repezi n cabin. 3 )nte%i rni%i : 3 Nu, nimeni, spuse Maximilienne, *oarte palid. ,loris i /dricn i privir cu mndrie. .3 & *elicit pe amndoi, a%i tras la timp. >i acum, repede la vsle, iar rni%ii n cabin. 'ei doi marinari i 8urlin erau destul de serios atin i, " Maximilienne, ajutat de !liza i de Martine, improviza ni te pansamente, tind * ii din roc$iile lor. Deodat Maximilienne ddu peste ceva tare n cptu eala de la roc$ia !lizei. 3 Dar aici ai aur i bij uterii 5 3 1i da, doamn contes, i Martine are tot pe atta n roc$ia ei. Dobitocii de la nc$isoare nu ne^au buzunrit. 1rerea mea, doamn contes, este c plecm ntr-o cl torie *oarte ciudat i aurul ne-ar putea prinde bine. 1entru prima dat de la moartea lui 1etru, Maximilienne izbucni n rs vznd c !liza nu- i pierdea niciodat trainicul ei bun sim% %rnesc, nici c$iar n cele mai grele mprejurri. +omo, ,eodor i cei doi marinari rma i te*eri se opinteau la vsle. +omo era *oarte nelini tit J serata malurile temndu-se ca *ocurile de arm s nu *i asmu%it ntreaga garnizoan din )anct-1etersburg. Dar se vede c cei opt solda%i care-i opriser *useser trimi i din ntmplarc acolo J cercetrile *cmdu-se n port. n s*r it, traser la mal.. 8rba%ii ascunser ambarca%iunea sub ni te crengi acoperite cu zpad, ast*el net lepul nu se mai deosebea d peisaj. ;n marinar plec spre +abia de Ar5int care, socotelile lor, se a*la la vreo dou verste spro sud. 'u to%ii se ngrmdir n cabin, cu inima cit un purice:, 3 Mi-e *oame, declar ,loris. 3G >i mie, adug /drien. +omo i privi cu duio ie, clar ,loris i n%elese greul 1rivirea 9

I I

3 NiD.-i nimic dac n-avem ce mnca, putem s a tep, tm J nu-i aa" /drien : adug ,loris *oarte politicos, 3 Din *ericire avem ceva provizii, biete, rosti +omo rznd, i ca s *iu cinstit, ai dreptate, n-avem nimic alt ceva mai bun de *cut dect s a teptm, i aceste mici emo%ii ne-au desc$is po*ta de mncare. 'u to%ii se aruncar pe merinde, bxnd apoi, pe rind, de-a dreptul din sticle. 6'um e cu putin%, i spunea Maximilienne, 1etra a murit i mie mi-e *oame :BB / teptarea se prelungea i cu ct trecea noaptea, *rigul se *cea mai ptrunztor. 1e Neva pluteau sloiuri uria e de g$ea%. ,loris i /drien adormiser J ceilal%i tceau, tresrind la cel mai mic zgomot. Deodat +omo se ridic n picioare 9 i se pruse c aude semnalul. Iiptul de cucuvea rsun de trei ori. +omo sri pe mal i3" vzu pe marinarul lui care se ntorcea mnnd o nenorocit de sanie. +omo rsu*l u urat. 3 !i, 0uri, ce nout%i : 3 Marina >c$ioapa l-a vzut pe c$inez, nl%imea voastr. & a teapt la +abia de Ar5int i se nvoie te s v ascund pe to%i pentru cteva zile. +omo c$ibzui o clip, apoi se ntoarse spre Maxi-nilienne, care venise ling el 9 3 Maximilienne, cred c trebuie s dispre%i o vreme. Dup ce portul i ora ul vor *i scotocite n zadar, Men i<ov i mprteasa vor trimite patrule pe toate drumurile a a c 0n tot acest rstimp va trebui s a tepta%i. Maximilienne ncuviin%. +omo dd.i drumul lepului i credincio ilor si marinari, care plecar lundu-i cu ei pe cei doi tovar i ai lor, rni%i de gloan%ele solda%ilor. /veau porunc s spun c se betegiser descrend trunc$iuri de copaci. Mica ceat porni la drum, drdind de *rig. ,emeile, ,loris, /drien i btrnul @regodre se instalaser n sanie J brba%ii mergeau pe lng ea. /vur grij s nu ias din pdure, ocolind izbele. +omo se uita mereu n jur, nelini tit de urmele pe care le lsau pe zpad. n deprtare, lupii urlau la luna oare lumina peisajul lugubru. ,loris o lu de mn pe Maximilienne. 3 Nu te teme, mamu ca.
"NN

Deodat un nor negru acoperi luna J ncepu s ning u or. Ga1oi tot mai tare- ^ stuDni un adevrat viscol, ter-gndu-le urmele. 3 Domnul e cu noi, opti +omo, vrea s-l salveze pe *iul lui 1etru cel Mare.

#a$itolul !-III loris o privea cu uimire pe Marina >c$ioapa care, i agita uria ul trup de dou sute cincizeci de livre. >c$ioapa i ascunsese pe *ugari ntr-o pivni%

plin de provizii, spunndu-i Maximiliennei 9 3 Nu te nelini ti, barinia, mai nainte ca solda%ii aces tei tr*e de mprtese s te gseasc pe tine i pe ai ti, vor trebui s aib de-a *ace cu mine. ,loris era *ericit J *elul de-a vorbi al Marinei l nenta. Maximilienne zmbi cu sursul ei *rumos, care c tiga toate inimile. 3 & mul%umesc, doamn, pentru tot ce a%i *cut pen tru noi. >c$ioapa rmase pironit n loc 9 pentru prima dat n via%a ei i se spunea 3 doamn 5 ,iic a ;crainei, ca i prietenul nostru ,eodor, Marina luptase n rndurile cazacilor, cot la cot cu brba%ii. ,usese rnit la un picior n *e%a 1oltavei i de atunci c$iopta. 'u bruma de avere pe care o adunase, cumprase crciuma +abia de Ar5int" de la por%ile 1etersburgului, unde domnea ca o stpn. 8ga spaima n solda%ii be%i, le cotonogea pe slujitoarele care o *urau, njura ca un so<i%oi i trgea zdravn la msea, dar to%i o iubeau cci >c$ioapa era bun la su*let ca nimeni pe lume. ,loris i /drien i luaser de la bun nceput rolul de cavaleri curtenitori. - urmau pas cu pas prin pivni%, ca doi c%elu i, spre *uria !lizei, totdeauna geloas pe micu%ii MMR >c$ioapa izbutise s-i strecoare pe *ugari n e*reium 1rintr-o u lturalnic, *r ca be%ivanii s bage de seam.
"Nf

/poi +omo se napoiase a palatul lui din insula &asU levs<i, de unde, prinir-un om de ncredere, trimitea rva e cu ve ti bune. n biseric nimeni nu observase vicle ugul. )s-rg$ei, *ratele de lapte al lui +oma se ntorsese tea*r la mo ie. +omo *usese c$emat la palat de ctre mprteas care spumega de *urie, urlnd porunci peste porunci pentru a-i gsi pe prizonieri. Men i<ov tcea, dar pansamentul pe care-l avea la cap i n*%i area lui ntunecat vorbeau do la sine. )ingur 8urlin *usese Becunoscut drept complice al *ugarilor i pe capul lui ca i pe al Maximilienn-ei i al lui ,loris se pusese pre%. Dar patrulele trimise n toate direc%iile se ntorceau mo*luze. 1entru *ugari zilele se scurgeau ncet. 0nactivitatea i apsa. ndeosebi ,loris i /drien ar *i vrut s alerge pe a*ar, dar era. prea primejdios. +omo nu se mai ntorsese la circium de teama de a nu *i urmrit, dar de departe continua s le pregteasc *uga. '0 tava vreme sperase s-i poat totu i mbarca pe o nav, dar portul era nc pzit a a c trebui s renun%e la aceast idee. i trimise deci Marinei >c$ioapa provizii i cteva snii demontate pe care ,eodor i 8urlin le njg$ebar a loc, ,uga se organiza, ntr-o noapte, Marina >c$ioapa aduse un *ierar *inlandez. 3 0at-l pe !ri<, dracul meu do vr, de el snt sigur, spuse ea rznd. )osise vremea s ii se scoat ctu ele, cci Maxirnilienne i ,loris aveau rni ur te la nc$eieturile minilor. ,ierarul vru s nceap cu ,loris i /drien a cror *rumuse%e i tinere%e i muiaser su*letul. Dar copiii se mpotrivir, demni. 3 /, nu, noi sntem brba%i, ncepe%i cu *emeile. 'u o trist mndrie, Maximiiiciine suspin 9 3 ,loris, micul meu prin%, /drien, mo tenitorul con%ilor de &illeneuve... Doamne, nu snt oare vinovat *a% de ei : 2rebuie s-i duc n ,ran%a, dar oare vom ajunge vre odat la Morte*ontaine : 1etru, dragostea mea, pogoar din rai asupra noastr umbra ta cea mare i oerote te-ne 5 1e o noapte *r lun, la treizeci de zile de la moartea %arului, *ugarii prsir 1etersburgul nso%i%i de +omo.
"^?

.3R ! o ndbim*e, +omo. i spusese Maximiienne nelini tit, mprteasa %i va observa lipsa i se va rzbuna. 3G Maximiienne, n-am s te prsesc dect atunci cnd *iii ti i tu ns%i v ve%i a*la n siguran%. +onio alesese trei snii siberiene, *oarte iu%i, trase *iecare de cte patru cai. 1rin%ul mai *cuse rost de permise de liber trecere ntocmite de btrnul pop care, pe ling alte talente, l mai avea i pe acela de plastogra* *r perec$e. 1ermisele erau ntocmite pe numele contelui 'ercovs<i, al celor dou *iice ale sale, al secretarului su Mi$ail 0vanov precum i al slujitorilor. ,loris i /drien *useser mbrca%i cu roc$i%e ca *eti%ele, ceea ce i jignise ru de tot. Degeaba le explicase Maximiienne c ea ns i trebuia s se deg$izeze n brbat, cei doi bie%i erau *urio i. ,eti%e 5 'e decdere l +omo spera ca dispari%ia lui s nu *ie descoperit imediat, pentru ca mprtesei s-i *ie trebuitoare cteva zile pn s *ac legtura ntre absen%a iui i aceea a prizonierilor. ,iecare ceas c tigat conta. ,eodor, @regoire i Marina >c$ioapa luar loc n prima sanie. n ultima clip, Marina n-avusese inima s se despart de ,loris, pentru care *cuse o adevrat pasiune. .sase circiuma pe seama vrului ei !ri<, deelarnd Maximiliennei c pro*ila de ocazie s mai vad ;craina. n sania a doua se gseau +omo, Maximiienne i cei doi bie%i care continuau s *ie mbu*na%i. n cea de-a treia, minat de ctre 8urlin, se a*lau !iza, Martine i 8laisois. +omo ar *i pre*erat s ia patru snii dar aceste ec$ipaje siberiene trebuiau minate cu min de *ier. Numai +omo, ,eodor i 8urlin puteau s-o *ac. !ra la s*r itul lunii *ebruarie i se lsase un *rig npraznie. n snii domnea lini tea. )trbtur n goana mare cele treizeci de verste care despr%eau 1-etersburgul de Iars<oe )elo. Maximiienne i +omo ntorceau ntruna capul, temlndu-se s nu se trezeasc cu toaB.p garnizoanele din 1etersburg pe urmele lor. Dar pe ct se prea, se strecuraser neobserva%i. /jun i la intrarea n Iars<oe )elo, +omo l trimise pe ,eodor n recunoa tere, n timp ce *ugarii ascundeau sniile lr M pdure. )atul apar%inea lui Men i<ov, care avea aici un 1alat. Kn trgu oru5 a ezat pe o nl%ime, totul prea lim&it.
"^"

'astelul era nc$is J nu se zrea nici o lumin. .a ie irea din sat se gsea o izb srccioas, a ezat ceva mai departe de drum. ,eodor ciocni de trei ori, u a se desc$ise i prin desc$iztur se strecur un cap. 3 ;craina i +omanov, opti ,eodor. 3 8ine, intra%i. 3 M ntorc ndat, pregti%i cai odi$ni%i. >i ,eodor plec n cutarea tovar ilor si. )-ar *i zis c regiunea *usese prsit de solda%ii !caterinei i *ugarii rsu*iar u ura%i. Dac popasurile aveau s *ie peste tot a a de bine pregtite, puteau strbate i o sut de verste pe zi. .a plecarea din $an, Maximilienne voi s dea cincizeci de ruble omului drept rsplat, dar acesta re*uz 9 3 8arinia, stpnul meu e $atmanul )aratov i3" ascult orbe te. ngdui%i-mi numai s srut mina acestui copil pe care vrem cu to%ii s-l salvm. !mo%ionat, Maximilienne ncuviin% cu privirea i omul czu la picioarele lui ,loris, care se mir *oarte. Dar cum tia s se poarte n toate ocaziile, i ntinse gra%ios omului mnu%a, nu nainte de a-i arunca lui /drien o privire plin de vanitate. ncepea s *ie ptruns de sentimentul propriei importan%e cci n%elegea c ndeosebi pe el vroiau s-l salveze. Nu era o senza%ie neplcut i, de *apt, ele la o bucat de vreme se distra de- minune. !ra mult mai palpitant dect la palatul Moi<a sau c$iar cel de la Dubino. /tta doar c-i lipsea 1etru ca. 3 'e-arn mai *i rs cu el, o*t ,loris. Dar de cum sui n sanie, adormi n bra%ele *ratelui su. Deasupra cmpiei se nl%a o diminea% palid. MaximiliennX se ntoarse i arunc o privire spre palatul lui Meni<ov care disprea n zare. 0mensa lui *a%ad preten%ioas era pe potriva proprietarului su. Maximilienne se n*iora i 4omo se aplec spre ea 9 3 Nu, prieten, nu te mai gndi niciodat la asta. 3 /i dreptate, +omo, nu mai trebuie s m gind-sc dect la viitor, de dragul *iilor mei. 'urnd se lumin de-a bineea. 'aii odi$ni%i preau cE mnnc pmntul. 2emperatura coborse brusc, cu o repeziciune nea teptat pentru acea regiune. +omo ncerc s trag mai bine coviltirul de piele care-i apx-a. n ciuda $ainelor lor din blan i din piele de ren, att do bune !xal-lC

potriva *rigului, *ugarii ncepur s drdie. Maximilienne era palid. +omo sim%i c i se strnge inima. 2nra *emeie i copiii cltoriser ntotdeauna n berline con*ortabile- 2remurnd, Maximilienne i spuse 9 3 1entru prima dat, +omo, mi-e dat s simt un ger care se las att de brusc. 3 /sta mi aminte te de stepa siberiana, Maximilienne, unde sim%i e-%i ng$ea% su*letul. 2rupurile cailor erau acoperite de-o carapace de g$ea%. .e ng$e%a spuma pe boturi. 1srile cdeau *ulgerate n zbor. n deprtare, lupii urlau de *oame i turbare. ,loris i /drien i n*undaser pcile de blan pn la nas. +omo se aplec s ia o plosc cu vodc pentru a le da s bea, dar o puse la loc 9 alcoolul ng$e%ase. ,iecare i %inea picioarele c$ircite n cizme. 'uvintele preau c li se opresc pe buzele crpate care nu se mai puteau mi ca. Maximilienne izbuti totu i s rosteasc 9 3 ,rigul sta o s ne ntrzie. 3 Dimpotriv, Maximilienne, lacurile se vor ntri att ct s le putem trece, rurile vor ng$e%a i nu vom mai avea obstacole. 0arna e o prieten a rusului i iu%eala noastr poate c ne va salva. Dac *acem o sut de verste pe zi, vom avea destul avans ca s nu ne mai poat ajunge. )punnd aceasta, +omo biciui caii care zbucnir nainte. @alopau ore n ir, *r s lase nenorocitelor dobitoace rgaz s rsu*le. 'nd ajungeau la popasuri, bietele animale se prbu eau 9 unele se s*r eau de oboseal. ,r mil. +omo sleia dobitoace i oameni. .a s*r itul zilei se gseau la optzeci de verste de Niini Novgorod. ,ugarii se mpleticeau de oboseal i aveau pielea obrazului adine crpat de ger. Drumul devenea nesigur, pentru c, la un popas, un om de-al $atmanului i vesti c vzuse ni te solda%i ale cror inten%ii nu le cuno tea. 4otrr s intre n Novgorod urmnd albia ng$e%at a rului &ol<ov. /poi aveau s treac peste lacul 0lmen. /st*el, puteau ocoli Novgorodul i ajunge la popas *r a strbate ora ul. )e lsa noaptea i Maximilienne i spuse lui +omo 9 G3 &a trebui poate s ne oprim undeva pentru copii, uit-te la ei. G3 Nu, Maximilienne, trebuie s punem cit mai multe &erste ntre mprteas i voi. 2rebuie s continum.
"^N

/lbia rului era tare ca piatra dar sniile naintau mult mai ncet, pentru c nu se mai vedea nimic. n sania unde se gseau !liza, Martine i 8laisois domnea disperarea. !li za gemea 9 3 -ii 5 $otrt lucru, mai bine eram n *lcrile iadu lui, da, Doamne 0suse, Mrie, 0osi*e 5 De mult vreme 8laisois i Martine nu mai scoteau o vorb. 0arna rus i dduse gata. 8urlin su*erea i el, cci rana nu i se nc$isese de tot, dar *r s crcneasc, mna caii nainte. )inguri ,eodor i Marina, a*la%i n prima sanie, nu preau s simt aceast nspimEnttoare scdere a temperaturii. Depanau amintirile din armat n graiul lor ucrainian, i ,eodor prea vrjit de Marina. Nenorocitul de @regoire se vita 9 3 - %ara unde alcoolul ng$ea% nu-i o %ar cre tin 5 MaximTlienne, ,loris i /drien l uluiau pe +omo prin rezisten%a lor, demn de ni te solda%i cli%i. nceti or, ncepur s cad c%iva *ulgi de zpad. 3 - s *ie mai pu%in *rig, Maximilienne, uite c ninge. Dar speran%a nscut din cuvintele lui +omo *u de scurt durat. n timp ce ningea tot mai taro, dinspre ,inlanda ncepu s su*le un vnt nprasnic. &rtejurile nspimEntau caii. `pada ptrundea peste tot, *ic$iuind obrajii, arznd oc$ii. Deodat, ,loris zri n deprtare, pe malurile rului, umbre care sreau unele dup altele. >opti 9 3 1rive te, /drien. Dar viscolul i mpiedica s vad. +omo i Maximilienne nu observaser nimic. ,loris arunc o privire *ratelui su j, ntre dou ra*ale, strig 9 3 +omo, cred c sintem urmri%i 5 +omo privi atent. 3 /$, nu snt dect lupii. Deocamdat nu snt pri me jdio i. >i +omo strig celor dou snii artnd nspre %rm 9 3 G /ve%i grij, lupii 5 2rebuie s-i ntrecem 5 'aii erau din ce n ce mai nervo i. >i ei sim%iser du manii de pe mal. )e cabrau de team. +omo *cu un semn lui ,eodor i 8urlin i to%i trei se ddur jos din snii. )e a ezar n *a%a celor doi cai din *runte i le vorbir pentru a-i lini ti. 1e malul drept al &ol<ovului, umbrele
"^^

nelini titoare se nmul%eau i preau s se apropie. +omo se gndi c ar *i trebuit s. gseasc un adpost pentru noapte dar regiunea era pustie. 'aii nec$ezau, nspininta%i. )e nnoptase de-a binelea i viscolul su*la cu *urie nte%it. Din pricina vntului nu puteau s aprind tor%ele care ar *i pus pe *ug slbticiunile. De pe %rmul drept, oc$i senteietori i pndeau pe *ugari. +omo i ,eodor se privir nelini ti%i. 'rezuser c snt doar cteva *iare rzle%e dar lupii se strngeau cu sutele. ;nii ncepur s urle i al%ii le rspunser de pe malul cellalt. +omo se ntoarse ntr-acolo J erau tot att de numero i. Dac nu se oprea viscolul, caii nu mai puteau nainta i lupii aveau s se apropie cu ncetul. +omo strig celor din snii 9 3 narma%i-v cu pumnalul ntr-o mn i cu pistolul n cealalt. )ub scaunele sniilor se a*la ntr-adevr un veritabil arsenal. ,ioris i /drien *cur ce le spusese +omo. n sania a treia, !liza n *ac un pistol i ncepu s %inteasc n toate direc%iile, n timp ce 8laisois i Martine $olbau oc$ii speria%i i cln%neau din din%i. ;rletele deveneau din ce n ce mai puternice, acoperind cteodat c$iar i mugetul vijeliei. +omo, ,eodor i 8urlin de-abia mai izbuteau sFi *ac pe bie%ii cai nspimnta%i s nainteze. ncetul cu ncetul $aitele de *iare se aprop<iu J cele mai curajoase coborser de pe maluri i naintau pe g$ea%. +omo strig9 3 &om sacri*ica un atelaj 9 >c$ioapa s suie n prima sanie iar @regoire n cea de-a doua. Maximilienne i ascunse capul n mini. 3 'e grozvie 5 8ie%ii cai 5 Marina i @regoire prsir sania, crnd tot ce se gsea acolo, arme . i provizii, i ocupar locurile ce le *useser *ixate. 3 1rin%ule 5 strig >c$ioapa, am un drac de vr care ere o izb ia vreo opt verste de-aici. Dac am putea ajunge pn acolo, sntem salva%i. +omo url 9 3 /r trebui s nceteze viscolul i caii s poat merge n galop. .upii se tot apropie i noi nu naintm deloc. Ne ajung din urm. ntr-adevr, lupii se apropiau. ,urtuna prea s se nte%easc. 8urlin i ,eodor %ineau caii sniei unde se gseau
"? "^Z

Martine i 8laisois. +orao, singur, avea grij de cealalt. Deodat, n deprtare, se auzi nec$ezatul de spaim ai cailor de la sania prsit. .upii i atacau, uitnd pentru o clip de celelalte dou snii. ,loris i astup urec$ile ca s nu mai aud urletele n*iortoare ale *iarelor *lmndo care se aruncau asupra bietelor dobitoace. .acrimi care ng$e%au dendat se prelingeau din oc$ii copilului. .u mna *ratelui su i-i spuse ncet 9 3 Mi-e *ric, /drien. /clrien i strn_e *r%iorul la piept dar tremura i el. i nu numai de *rig. +omo, Maximilienne i ceilal%i mpietriser, cuprin i i ei de spaima cumplit, ancestral, *a% de acest groaznic du man. +omo strig 9 3 .ua%i seama, n cur-nd va trebui s ne luptm 5 Dar se gndea dezndjduit 9 3 ) ne luptm : la ce bun : )nt prea numero i. 'e grozvie 5 - sE murim aici cu to%ii, s* ia%i de lupi. ,eodor i ridic spre cer obrazul brzdat de cicatrice i strig 9 3 >i Dumnezeu ne prse te. /tunci ,loris opti ncet 9 3 1etru ca. vino n ajutorul nostru 5

Csolidul S0S

eodat, *ulgertor, un mascul mai *lmnd dect ceilal%i. atac. Maximilienne, ,loris i /drien, ntorcEnd capul vzur primejdia i i descrcar pistoalele asupra lupului care o lu la *ug cu un urlet. /cesta *u semnalul de pornire a mcelului. 'elelalte *iare, nnebunite de mirosul smgeiui, se repezir asupra cltorilor. n picioare dinaintea cailor, +omo, 8urlin i ,edor i alungau pe agresori ncerend s apere atelajul lor *r de care, dup ce se potolea viscolul, ar *i *ost pierdu%i. Dobitoacele nec$ezau i9 de spaim, se ridicau n dou picioare. 'ei trei brba%i
"^d

mplnt-sit cu o mn pumnalele n blnurile cenu ii care treceau pe lng ei, iar cu cealalt descrcau *ocuri de arm s*rmnd *lcile animalelor sau zburndu-le craierii. +omo i ,eodor i regsiser sngele rece de cum ncepuse lupta. 'u obrazul lui scrijelit, mnjit acum de sngele *iarelor, ,eodor era nspimEnttor la vedere. /runcase pistolul ca s trag sabia pe care o rotea uierEnd prin aer, spintecnd n dou capetele lupilor. 3 -are ct timp o s putem rezista : se ntreba +omo mcelrind i el cu o putere de uria . ,loris i /drien, cu obi nuita lor dibcie, oc$eau *r gre de *iecare dat. +nd pe rnd, ncrcau pistoalele celui care trgea. .ui ,loris nu-i mai era *ric. Deodat, o lupoaic, nnebunit de moartea puilor ei, se ag% n trecere de bra%ul lui /drien, ncercnd s-l trag a*ar din sanie, ca s-l poat $Epi n lini te pe g$ea%. ,loris auzi %iptul *ratelui su i vznd groaznica primejdie care-l amenin%a, arunc pistolul caro nu mai avea pulbere i, *r s mai stea pe gnduri, i n*ipse pumnalul n pntecul jivinei. /ceasta scoase un urlet i se prbu i. Dintr-odat slbticiunile se npustir asupra ei, mpr%indu- i $oitul cald nc. /drien sngera. Maximilienne, care la %iptul copilului se ntorsese spre el, mpu c patru *iare cenu ii care l atacau pe ,loris, apoi, ntr-o clip de rgaz, $o$otind de plns, leg bra%ul lui /drien cu o e ar*. /cum *ugarii erau amenin%a%i de un alt pericol 9 pu%ina pulbere pe care o mai aveau se umezise de la zpad. Nu se mai puteau apra dect cu pumnalele. 'ine ar *i recunoscut n acest tnr mnjit din cap pn n picioare de snge pe aceea oare, cu numai o lun n urm, trecea drept regina 1etersburgului 5 Marina >c$ioapa scotea ni te strigte care numai ele aproape c erau de ajuns pentru a speria *iarele. Iinea cte un pumnal n *iecare mn i uneori le n*igea deodat n trupurile *remtnde ale *iarelor. 0n cea de-a doua sanie, 'regoire gsise un bici de care se slujea ca de-o bt. n *a%a pericolului, 8iaisois i Martine uitaser de vicreli i se aprau ca i ceilal%i maiM nti cu pistolul, apoi cu pumnalul J instinctul de conservare *cea minuni.
io*

'it despre !liza. blestema slbticiunile trgnd *ocuri do pistol care cel mai adesesa nu- i atingeau %inta, dar erau de ajuns pentru a-i speria pe asediatori. Dealt*el, curnd i ea se vzuse nevoit s renun%e la pistol, pentru a se sluji de pumnal. Numrul lupilor prea s sporeasc i atacurile lor deveneau din ce n ce mai violente. )im%eau de bun seam c oboseala ncepea s pun stpnire pe *ugari Deodat, un lup se repezi la atelajul aprat de +omo. Mu cat n coaste, calul se cabra de durere i i lovi cu copitele pe ceilal%i cai care se cabrar la rndul lor. Mai nainte ca +omo s poat *ace o mi care, zbtndu-se, caii rsturnar sania. ,r veste, Maximilienne, Marina i cei doi bie%i se trezir arunca%i pe g$ea%. ntr-o clip, *ur nconjura%i de lupi. - *iar uria , cu blana aproape alb, se arunc asupra lui ,loris cu gtlejul cscat. !ra gata s-l n *ace i s-l trasc dup ea. &znd primejdia care-i amenin%a pe *ratele su, /drien apuc o banc$et din sanie ca s-l loveasc cu ea pe lupul cel alb care- i n*ipsese col%ii n $ainele lui ,loris. -c$ii jivinei strluceau n noapte ca doi crbuni aprin i. Dar n rndurile slbticiunilor se produse o sc$imbare nea teptat, la nceput o ovial pru c pune stpnire pe ele, apoi, *r zgomot, se ndeprtar, pierzndu-se n noapte. .upul cel mare i alb se ntoarse n loc, %inndu-l nc pe ,loris n gur J /drien sim%i aceast ovire i nu scp prilejul ca s-l izbeasc n cap cu toat puterea. )periat, lupul i ddu drumul lui ,loris i o tuli ultimul. ,ugarii se priveau nuci, ului%i de aceast minune, cnd i ddur seama c se a*lau n btaia unei lumini. n timpul luptei nici mcar nu observaser c *urtuna ncetase i c n *a%a lor se a*lau trei oameni purtEnd tor%e. 1rin simpla lor prezen%, puseser pe *ug $aita de lupi, cci aceste jivine nu atac niciodat ziua i *ug la cea mai mic lumin, +omo i ,eodor se apropiar cu nencredere de sania salvatorilor. Nu se vestea oare o nou primejdie : /tunci ins se auzi strigtul Marinei 9 3 !i, pot s spun c de data asta ai czut la tanc, polonezule 5 >i >c$ioapa adug lini tit 9 3 ,. v ral meu.
M8

1olonezul era un om pe cit de pu%in nalt pe att de gras. l ntovr eau cei doi *ii ai si, care erau pe att de nal%i pe ct de scund era tatl lor. Marina >c$ioapa i strnse vrul la piept. +omo ntrerupse aceast e*uziune mul%umind polonezului pentru c i salvase de la o moarte cumplit. /poi adug, ngrijorat 9 3 'ine v-a dat ideea s veni%i pn aici, n plin *urtun : 3 !i, pe sim%ul )tanislav, strig polonezul, stau la trei verste de aici, am auzit *ocuri de arm i urletul lu pilor. M-am gndit c ni te cltori snt la anang$ie i am a teptat s nceteze viscolul, cci pe aici viscolele snt nprasnice, dar nu %in mult. 3 /tunci, spuse +omo, poate nu snte%i singurii care ne-a%i auzit : 3 Nu v *ace%i griji, spuse polonezul care n%elegea totul repede, cale de treizeci de verste jur mprejur, -nu-i dect izba mea. &eni%i la mine. /bia. atunci *cur socoteala pierderilor. Din doisprezece cai nu mai aveau dect patru. ,ugarii sngerau cci *useser cu to%ii mu ca%i de lupi. )e suir n cele dou snii, n$mnd cte doi cai la *iecare. 8ie%ii polonezului urmau s vin a doua zi dis-de-diminea%, ca s ia cea de-a treia sanie care avusese mult de su*erit. ,r o vorb, mica ceat strbtu drumul pn la izb. 8rbatul i po*ti musa*irii s intre n csu%a acoperit cu zpad. 2remurau cu to%ii, de *rig, de *oame, de durere, dar 0vaximilienne palid i mnjit de snge nainta pe nea teptate spre polonez, %inndu- i cei doi *ii pe dup umeri. 3 Domnule, trebuie s ti%i c sntem ni te surg$iu ni%i J pentru dumneavoastr e primejdios s ne adposti%i. Marina >c$ioapa izbucni 9 3 !i 5 barinia, dracul sta inpieli%at o s ne gzduiasc ori i trag un picior n c... ,loris i spuse c Marina tia cum s ie vorbeasc brba%ilor. -mul cel mrunt se nclin n *a%a Maxinii<nnoi 9 R3 De i snte%i nve tmntat ca un tnr senior, nu e nevoie s tiu nimic, nobil doamn. De vreme ce veni%i cu Marina >c$ioapa, locuin%a mea v apar%ine. Maximilienne nu se putu mpiedica s surd J $unea se rstumase cu susul n jos 9 nalta doamn ele ia cui te,
C^@

7Sil,

prin%ul i micii seniori erau salva%i datorit rela%iilor unei circiumresc care $lduise pe toate cmpuriie de lupt ale !uropei. 6! bine a a7, gndi Maximiiierme, i se ntoarse spre *iii si 9 3 ) nu uita%i niciodat, copii, ceea ee datora%i aces tor su*lete nobile care i risc via%a pentru a v salva. >i s nu uita%i niciodat c 1etru ea al nostru era un orn ca ei, mare prin mrinimia, curajul i noble%ea inimii. Dup ce i ngrijir rnile i ng$i%ir pe nersu*late un bor aburind pregtit de polonez, *ugarii adormir ngrmdi%i unul peste altul. n unica ncpere a izbei. Nu putur s plece dect diminea%a trziu. 2rebuiser s repare a treia sanie i polonezul nu gsise dect al%i doi cai. +omo bombnea n sinea lui cci ntirzierea sporea riscurile. 2rebuiau s ajung la popasul de la Novgorod nainte ca solda%ii s *i dat alarma. Numai ast*el puteau avea din nou patru cai odi$ni%i pentru atelaj. Despr%irea dintre >c$ioap i polonez *u emo%ionant i ,loris i spuse *ratelui su 9 3 &ezi tu, /drien, Marina l iube te pe vrul ei la *el de mult pe ct -ne iubim noi doi. +omo zmbi *r s vrea, pentru c avea unele ndoieli -asupra legaturilor de rudenie dintre Marina i a a-zi ii ei veri. -arecare zgomote auzite n timpul nop%ii l ndrept%eau s- i spun c >c$ioapa mergea cam departe cu dragostea de *amilie. ,loris i /drien se aruncar rznd de gtul polonezului J era *elul lor spontan de a mul%umi. +omo i spuse 9 6'e *armec nvluitor au to%i trei ea s inspire atta devotament oamenilor l4 8ravul +omo uita c el nsu i i risca via%a, titlul *i propriet%ile pentru a salva aceste trei *iin%e. 'u toat ntrzierea, *ugarii strbtur n timpul zilei cele aptezeci de verste care-i despr%eau de Novgorod. Nu ie iser n drumul mare ci continuau s lunece pe *luviul ng$e%at. &remea se nseninase dar temperatura nu urca i *rigul cumplit c$inuia crunt oameni i dobitoace. !rau nevoi%i s se opreasc din cincisprezece n cincisprezece verste ca s lase bie%ii cai s rsu*le. )pre s*r itul zilei, *ugarii zrir pe malul stng al lacului 0lmen, pe g$ea%a cruia se a*lau. acum. zidurile de aprare din cr"Z?

m ro_ie ale Novgorodului. Din deprtare, 2urnul /lb prea c se uit la ei, att de minusculi pe lacul ng$e%at. J!reend de ora , voir s urce pe unul din maluri, dar trebuir s coboare din snii pentru a ajuta caii s .suie piepti coastele abrupte. mpingnd la sanie, Maximilienne i privea *iii care nu preau de*el obosi%i. 3 )nt neobi nuit de puternici pentru ni te copii de vrsta lor J s-ar spune c 1etru i-a clit la Dubino de parc bnuia cele ce se vor ntmpla. Noaptea se lsa asupra Novgoroduui i *ugarii se gseau iar pe drum dar nu se ndeprtaser ndeajuns de ora J o patrul de la poarta )*intului Nicoae i zri. +omo strig nspre celelalte dou snii 9 3 ! cu neputin% s *ugim, caii snt prea osteni%i. ,ace%i cale ntoars i lsa%i-m pe mine s vorbesc. +omo i ndrept atelajul ctre paznicii care se pregteau s se arunce n aua cailor ca s urmreasc cele trei snii suspecte. 1oate c *ugarii *useser semnala%i, dar tot att de bine se putea ca la intrarea i ie irea din Novgorod, care dup )anct-1etersburg era unul din cele trei mari ora e ale +usiei, alturi de Uiev i Moscova, s existe un punct de vam. +omo njur n sinea lui i se Kntoarse nspre ,loris i /drien. 3 Nu uita%i c snte%i *etija i c v c$eam 7ata a i )o*ia. ,loris se uit la +omo de sus 9 3 Ne ia cu adevrat drept ni te copila i. Dar ridicnd oc$ii spre mama sa o vzu att do palid, c opti 9 3 Nu-%i *ie *ric, mamu ca, sntcm ling tino. ;n sublocotenent se apropia de snii. +omo sirie 9 3 Nu tiam, locotenente, c se ncaseaz accizul la Novgorod. ,amilia mea i cu mine mergem la Moscova. )oldatul mirii, lu permisul de liber trecere po care i-l ntindea +omo i intr n csu%a vmii ea s arate $rtiile cpitanului. Maximilienne sim%ea c inima-i bate s se sparg. 'pitanul veni s vorbeasc cu *ugarii J era toi brbat roto*ei cu obrazul mbujorat. i 3G De unde veni%i : l ntreb el pe +omo.
"Z"

3 ,amilia mea i cu mine, cpitane, venim din 1o lonia, unde ani ni te mo ii i mergem la s*Enta Moscov. 3 /%i ales un timp cam nepotrivit pentru a cltori. 3 LrcziJ cpitane, so%ia mea e *oarte bolnav i i le duc pe cele dou *iice ale noastre. 'pitanul cel roto*ei pipia $rtiile *ugarilor n toate *elurile, ntorendu-le pe-o parte i pe alta, dar btrEnul pop se ntreeuse pe sine 9 permisele de liber trecere preau, mai adevrate deet cele adevrate. +omo l privea pe cpitan cu un zEmbet larg, desc$is. /cesta se apropie de ,loris i de /clrien. 3 'um te c$eam : l ntreb el pe ,loris. 3 !u snt Nata a i ea e sora mea )o*ia. 3 >i de ce v duce%i ia Moscova : +omo i Maximilienne tresrir. !ra limpede, cpitanul avea o bnuialB i-i ntreba pe copii ca s vad dac se *stieesc i se ncurc. )oarta *ugarilor atrna de rspunsurile lui ,loris i-ale lui /drien. ngrijorat, +omo l ntrerupse 9 3 DiaM v-^ra spus. cpitane, mergem la Moscova pentiv.... 77 Destul, vreau s le aud pe *eti%ele astea. !ra semn ru 9 un simplu cpitan n-ar *i ndrznit niciodat s vorbeasc a a unui conte 'ercovs<i a*lat n cltorie, dac n-ar *i crezut c are de-a *ace cu ni te prizonieri evada%i. ,loris era 0ncinta . /dres cel mai *rumos surs cpitanului i-i rspunse cu un aer dezg$e%at de *eti% cuminte 9 3 Siitlcu nostru v-a spus, domnule cpitan, ne ducem ia Moscova ia mmica noastr care este ru bolnav. )ora mea i cu mine sntern tare ne*ericite i am vrea s ajungem c-t mai repede. 'pitanul se ntoarse spre /drien i-i spuse artnd-o pe Maxirnilienne 9 3 'ine este tnru acela : ,oarte lini tit, /drien se uit la mama lui i spuse 9 3 Dar e secretarul tatii, Mi$ail 0vanov J e *oarte cum secade. 'pitanul cel roto*ei c$ibzui adine. )e vede treaba c riu pr-ii era obi nu; s-o *ac, pentru c de e*ori, obrazul
"ZC

i deveni purpuriu. nal% bra%ul i din corpul de gard ie ir mai mul%i solda%i. Maximilienne i i duse miniie jaBinim i-l privi pe +omo. 6)-a zis cu noi7, i spuse ea. +omo c$ibzuia 9 s se lupte : ar *i putut, desigurJ dar garnizoana din Novgorod numra sute de solda%i. ) *ug : 1uteau s ncerce, dar ar *i *ost repede ajun i din urm. )olda%ii se adunaser n jurul e* ulm lor i cpi tanul le ordon 9 3 /duntur de ntri, lua%i de cpstru calul nainta i ntoarce%i sniile nl%imei sale contele 'ercovs<i n direc%ia Moscovei. +omo era prea uluit ca s mai rspund ceva. 'pitanul lu tcerea lui drept nemul%umire. 3 +og pe nl%imea voastr s-i ierte pe bdranii tia, spuse el artnd nspre bie%ii solda%i care nu n%e legeau nimic. 2rebuie s v spun, domnule conte, c n urm cu douzeci de zile un sol ne-a dat de veste despre ni te prizonieri evada%i, *oarte primejdio i, pe al cror cap s-a pus un pro% de zece mii de ruble, dar cum n-am mai a*lat nimic de atunci, m gmdesc c i-or *i arestat la 1etersburg. 3 'pitane, rspunse +omo cu un aer maiestuos, voi semnala mprtesei, cnd o voi vedea, devotamentul dumitale. 3 - 5 domnule conte, ve%i *ace asta : spuse cpitanii5 mpreunndu- i degetele groase ca ni te caltabo i. Iine%i seama c am tiut dendat cu cine am de-a *ace. -cci pe mine nu m duce nimeni. +omo l privi pe cpitan cu buntate 9 3 /gerimea dumitale e deosebit, cpitane. ,amilia mea i cu mine sntem mndri c Novgorodul e comandat de un om pe ct de priceput pe-att de binevoitor. Maximilienne i spuse 9 6+omo exagereaz, dobitocul sta o s- i dea seama c- i bato joc de el7. Dar cpitanul se um*la n pene. )e mai *andosi, spunnd 9 3 )per c aceste *ermectoare domni oare nu vor *i suprate ele interogatoriul meu. 6Domni oarele7 suriser politicos cpitanului dar cu o ;mbr de dispre%. >i sniile se urnir din loc n timp
"ZN

ce cpitanul se nclina n *a%a bunului conte 'ercovs<i i a suitei acestuia, pe care pe nedrept l bnuise. nconjurat de oamenii si, s-e ntoarse la postul de gard spunmdu-le solda%ilor 9 3 .ua%i aminte, aduntur de ntri. / a %i croie ti drum n via%, tiind s deosebe ti nobilii seniori de pri G^G^ur Mu liber bucuriei. 1entru zonierii evada%i. n sJuiii, *ugarii c*E prima dat se sim%eau n largul lor. !liza i mpreun miinile mul%umind cerului iar ,eodor clipea din singurul iui oc$i. 3 /$ 5 )*inte @$eorg$e 5 8oierna ii no tri snt ni. tt: draci. Maximlienne era mi cat i mndr. +omo se uita la copii, gir.dind 9 ..'te n-or s mai *ac ei dac Dumnezeu i 1etru cel Mare or s-i ajute s scape cu via%7. .a popas, sc$imbar caii. 'erul era limpede, luna strlucea i +omo $otr c trebuiau s galopeze toat noaptea ca s ajung la 2ver. /st*al, pn la Moscova, nu le mai rmneau dect o sut aptezeci de verste. 3 DaiB, +omo, ntreb Maximilioime, dac o s *im iar i ataca%i da lupi : 3 Nu n noaptea asta. barinia J polonezul mi-a spus c n-o s mai *ie viscol. N-avem de ce ne teme, spuse >c$ioapa. +omo era ngrijorat. 3 2rebuie s ne deprtm, Maximilienne, cci dobi tocul la de cpitan s-ar putea s primeasc c$iar mine un alt mesager de la 1etersburg. i va da seama c a *ost tras pe s*oar i va trimite toat garnizoana Novgorodiilui pe urmele noastre. -*tnd, *ugarii se urcar n snii J de-abia apucaser s-. i potoleasc *oamea i s se nclzeasc ni%el. Merser ca vntul toat noaptea i toat ziua urmtoare, *r incidente. 1opasurile erau dispuse la *iecare treizeci sau patruzeci de verste i naintau ntr-o goan nebun. n snii, ne*erici%ii de cltori nici nu- i mai sim%eau osteneala. 1turile de blan le nclzeau prea pu%in pi cioarele, pe jumtate ng$e%ate. n ciuda mnu ilor m blnite, minile le erau acoperite de rni, *iindc le plesnise pielea do *rig. "Z^

ii

n seara celei de-a doua zile zrir 2 varul. ,ugarii e a*lau pe podi ul &aldai. )pre soare-apune se gseau izvoarele &olgi. /veau de ales ntre mai multe drumuri. puteau s coboare pe *luviul ng$e%at, dar &olga *cea n acel loc un cot uria i ar *i *ost nevoi%i s traverseze lacul -vselug. )e lsa ntunericul, caii erau obosi%i. +orno se gndi la lupii care puteau s-i atace p-e lac n timpul nop%ii. 4otrr s mearg pn la popasul din 2ver. +omo ddu bice cailor i cele trei snii pornir spre ora . Deodat, venind din dreapta lor, v.n corb singuratic le tie calea. ,eodor, Marina i 8urlin i *cur semnul crucii. n ;craina, un corb singuratic care-*i taie drumul veste te o nenorocire. +omo le strig 9 3 )nte%i a a de pro ti s crede%i asemenea scorneli : 3 - 5 nl%imea voastr, protest ,ecdor, e semn ru. 3 'orbul a trecut c$iar pe deasupra mea, murmur posomorit 8urlin. adugind 9 3 Nu-i nimic de *cut. De ce %i-e scris tot nu scapi.
s

'apitolul SS ntlmplarea i tulburase pe *ugari. Maximiliennc i strngea copiii la piept. n 2ver totul prea lini tit. .ocuitorii intraser n casele lor la cldur. .a poarta cet%ii nu se a*lau nici solda%i, nici paz. n loc s se bucure de aceast pace, *ugarii se sim%ir, dimpotriv, cuprin i de nelini te. ,loris se aplec spre *ratele lui >i-i opti 9 3 /drien. simt c sntem privi%i. +omo auzi cuvintele copilului i-i spuse 9 3 /r *i trebuit s coborm pe &olga J calmul acesta m nelini te te. 'ele trei snii strbtur ora ul care era alctuit mai cu seam din csu%e de lemn. /junser n s*ir- it n *e%a ultimei izbe pe dreapta, o circium nenorocit eu *irm preten%ioas 9 0a soarele Tverulid. +omo *cu un semn. lui 8uiiin care sri din sanie si btu de trei ori
R&

n u , cura era semnalul. ;n brbat cu *a%a ciupit do vrsat i privirea piezi desc$ise u a. 8urlin opti 9 3 6;craina i +omanov7. -mul se nclin adnc i le *cu semn s intre. 'ir ciuma era pustie. 3 @rbe teFte, Nina, s-i aju%i pe nobilii cltori, strig omul. +omo se apropie de el, nencreztor. ,elul lui slugarnic m:-i spunea nimic bun. G 3 'um te c$eam : 3 /ra ev, cu voia dumneavoastr, preacinstite boier. 3 1regte tsFnWa cai, cte patru de *iecare sanie. - s mncxn i o s dormim cteva ceasuri la tine, apoi vom pleca din nou n toiul nop%ii. 3 nl%imea voastr, totul e pregtit, spuse /ra ev. )uit un *ost cazac, credincios $atmanului )aratov i pu te%i avea ncredere n mine, adug omul cu un glas cit se poate da sincer. +oma se ci de purtarea lui i- i spuse 9 6'e prostii, devin nervos ca o muiere i vd pretutindeni du mani. ) vina lui 8urlin i a lui ,eodor cu semnele lor releB7. ,loris i /drien erau att de obosi%i c adormir pe 7loc *r s mai maniace. Maximiiienne i privi o clip eu duio ie, apoi se duse s soarb o strac$in de bor *ierbinte mpreun cu tovar ii si de drum. 0zba lui /ra ev era *oarte mic i cltorii, lungindu-se pe cuverturile de blan clin snii, adormir pe pEmnt, strn i unii ntr-al%ii. 2otul era lini tit i mica ceat se odi$nea de aproape dou ceasuri cnd ,loris se de tept de *oame. /runc o privire *ratelui su care dormea, ovi i $otr n sxr it c n-ave a nici un $az s mnnci de unul singur. l btu pe umr pe /drien care desc$ise oc$ii
ti-esrliUK 9

3 vli-e *oame, spuse ,loris pi9r i simplu. /drien o*t J ii era somn. 3 Mi-o *oame, repet ,loris nerbdtor. ,r o vorb, /drien se scul cci nu era n stare s-i re*uze nimic lui ,loris. )e ndreptar amndoi spre un col% unde observaser ca se pstrau proviziile. ncperea Ti/ era luminat dect de razele lunii, dar ,loris vodoa 1l nvuncric ca un pisoi. )e puser s caute de-sle gurii.

)pre marea lui des*tare. ,loris gsi ni te <ulbaei, un *el de plcintele *cute cu orez, carne tocat, varz ro ie i glbenu de ou. .a rEndul lui, /drien descoperi pa o poli% un samovar n care mai era ap cald precum i o strac$in plin cu pogace, prjituri grozave din untur de oaie . i miere. 'ei doi *ra%i se a ezar pe pmnt i ncepur osp%ul. /cum /drien era bucuros c ,loris l trezise. 8tnc$etuiau n tcere. Deodat, de a*ar le venir la urec$e ni te oapte 9 3 )*orie to%i din pricina *ierturii pe care am pus-o n bor J acum e timpul, rostea un glas sinistru de brbat pe care-l recunoscur ca *iind al lui /ra ev. 3 Nu te terni : rspunse o *emeie. Dac a*l $atmanul, ne ucide. 3 ! ti o proast, muiere, ne dau zece mii de ruble rsplat. 2aci. uite-l pe locotenent. ,loris i /drien auzir atunci un al treilea glas. 3 )nte%i siguri c dorm : 3 8a bine c nu, domnule locotenent. 3 Minunat, o s-i lum prin surprindere, *r lupt, i o _-i ucidem n somn J n-o eFi lsm n via% dect pe *emeie i pe copil. 3 >i. domnule locotenent, adug /ra ev, pentru rs plat... 3 ,ii lini tit, ai s-o cape%i cnd vor *i prin i. /i *cut bine c i-ai denun%at i vei primi banii ce. %i se cuvin. ,ioris i /drien nu mai ascultar restul 9 cu pa i de lup se strecurar napoi n camer, p ind peste trupurile celor ce dormeau i, apropiindu-se de +omo, l zgl%ir. Maxirnilienne visa c galopa pe o cmpie alturi de 1etru, cnd deodat un corb le tie drumul i 1etru i strig 9 G3 /i grij de ,loris, ai grij de ,loris 5 Maximiiienne desc$ise oc$ii. +omo o scutura de umr. 2o%i *ugarii erau n picioare, buimaci, i +omo le oplea 9 G3 .ua%i-v armele, va trebui s ne luptm, sntem trda%i.. > ,r o vorb, n%elegnd primejdia, luar armele pe avuseser prevederea s le pstreze cu ei i se a e- ia pnd ndrtul u ilor i *erestrelor izbei. / teptarea devenea de nendurat. Deodat u a se desc$ise ncet i /ra ev se ivi urmat de trei solda%i. !ra ntuneric

bezn dar *ugarii i g$iceau pe atacan%ii lor n timp ce ace tia nu bnuiau nimic, erezndu-i adormi%i. +omo spera s-i poat lua prin surprindere. Nu se puteau apra dect cu pumnalul. /ra ev nc$ise u a n urma solda%ilor. +epede ca *ulgerul, +omo n*ipse pumnalul n inima unuia dintre ei, n timp ce ,eodor l gtuia pe altul i 8urlin l rnea pe trdtorul /ra ev. )ingur @regoire, cruia i era scrb s se slujeasc de pumnal, i strnse adversara5 de gt. Knainte ca +omo s apuce s-i dea lovitura de gra%ie, soldatul se smulse din minile lui i *ugi spre u strignd 9 3 .a arme 5 +omo i Maximilienne speraser s *ug pe o lis dosnic, dai- la strigtele camaradului lor. solda%ii ncercuir izba. +omo url 9 3 /dposti%i-v ndrtul *erestrelor, lsa%i-i s se apropie i nu trage%i dect la sigur, nu tim c%i sEnt 5 0zba avea patru *erestre mici. +omo se a ez la una din ele mpreun cu Maximilienne. 8urlin i @regoire la o alta. Marina >c$ioapa i ,eodor rsturnar masa grea, jrnpingnd-o naintea ; ii pe care o lsar desc$is, ea s poat trage n voie. 8laisois i Martine se postar la pnd la a treia *ereastr, ,loris i /drien la a patra. Maximilienne vru s-i urmeze, dar +omo o mpiedic 9 3 .as-i, Maximilienne, vor trage mai bine dac nu e ti acolo. >i avem nevoie de ei, adug el sumbrii. n rndurile solda%ilor care se ascunseser ndrtul copacilor dimprejurul izbei, domnea o oarecare ovial. / teptau ordine care nu aveau cum s vin 9 locotenentul lor *usese ucis n izb prin grija lui ,eodor. +omo i recapt speran%a 9 lipsi%i de cpetenie, aveau s-i poat n*rnge. n acea clip, din deprtare se auzi tropot de cai. @alopul se apropia i, ncremeni%i, *ugarii recunoscur garnizoana din Novgorod. .a trei ceasuri dup plecarea lor, cpitanul cel pntecos primise un mesager. n%elegnd c *usese dus de nas, se aruncase dendat n urmrirea prizonierilor cu o sut de clre%i. 3 )nt *oarte numero i, opti Maximilienne, i sn"ZN

+omo o*t. De astdai eiBau cu adevrat pierdu%i, dar cel pu%in .aveau s moar cu armele n min. Maximilienne se aplecB spre +omo 9 3 Tur-mi, prietene, c nu no vei lsa ea *im prin i de vii, *iii mei i cu mine. 3 Maximilienne, snuse +omo n*iorndu-se. 3 Tur, *rate, jur c ne vei ucide ca s nu la i s *im du i de aici. +omo se uit la ,loris. 1entru asia i Kncredin%ase 1etru cel Mare *iin%ele iubite : +omo plec *runtea. 3 0%i jur, Maximiieime, sora mea, nu ve%i cdea de ii n minile lor. 'a i cum ar *i pus punct cuvintelor lui, se auzi v.n !o" de musc$et, Maximilienne abia avu vreme s se pun la adpost, c i ncepu sc$imbul de *ocuri. 'pitanul burtos din Novgorod clesclecase i- i ornduia oamenii n jurul izbei. .upta era ndrjit. ,ugarii luptau cu curajui disperrii. Deodat se auzi un strigt. 8urlin primise o descrctur de musc$et drept n piept. Maximilienne i prsi postul i se repezi spre el, ncerend s-i dea ajutor. 8urlin su*erea ngrozitor J pe buze i apru pu%in spum ro ie. )e prbu i ntr-o balt de snge alturi de cei doi solda%i uci i i de trdtorul /ra ev, care gemea de durere. Maximilienne n%elese c ne*ericitul de 8urlin avea s moar. 0zbucni ntr-un $o$ot de plns. 3 0art-m, iart-m, bravul meu 8urlin. din pricina noastr, ca s ne salvezi, %i pierzi via%a. 8uriin ncerc s se ridice i murmur 9 3 Nu, barinia... soarta e de vin... nimeni nu se poate mpotrivi sor%ii. 3 Dragul meu 8urii n, vreau s trie ti sau s murim cu to%ii mpreun. 3 &e%i tri, barinia, mpreun cu domni orii... ascul ta%i, n deprtare... sosesc... sosesc ca s v salveze. >i bietul cpitan 8urlin se prbu i mort. Maximilienne nl% capul, rtcit, i- i vzu *iii care trgeau ca ni te adevra%i brba%i. )e gndi 9 6&ie %ile noastre nu merit sacri*iciul altora7. )itua%ia *ugarilor era critic. )im%indu-i mai slabi pe partea lui 8laisois i a Martinei. solda%ii se cpropiavcrE

de *ereastra acestora. 8uri in murise. Marina >c$ioapa era rnit la bra%ul drept i se mrginea acum s ncarce pistolul lui ,eodor. Maximilienne i lu locul i ncepu s %inteasc cu mnie n solda%i. Dar cei care cdeau erau nlocui%i deindat de camarazii lor. /sediatorii se gseau a numai cincizeci de picioare de izb. ,loris i /drien nu gre eau nici o lovitur. ;n soldat care se apropiase tr de izb se ridic deodat m *a%a *erestrei unde se gseau cei doi *ra%i. /drien n-avu vreme dect s-l vad cum i ndrepta pistolul nc *umcgnd asupra lui ,ioris i trase, salvndu- i *ratele. ,loris i arunc o scurt privire de recuno tin% i de mndrio. ;nul ing cellalt se sim%eau de nenvins. 'pitanul cel gras din Novgorod, *urios s- i vadE oamenii decima%i cu a a pu%in *olos, porunci s se aduc un car ncrcat cu paie. li ddur *oc i, adpostindu-ss dup el, solda%ii l mpinser n direc%ia izbei. +omo n%elese primejdia. G 3 &or s ne sileasc s ie im, dnd *oc casei. .ua%i pturile i s ncercm s stingem.7*lcrile. )olda%ii *cur vnt cru%ei spre izb, pe partea lui ,ioris i-a lui /drien. Dendat paiele ncepur s trosneasc. +omo strig 9 3 1leca%i de la *ereastra voastr, veni%i s trage%i c5o--aiei 5 8laisois, Martine, !liza, ncerca%i s stinge%i *ocul. 2ot strignd ordine, +omo ntlni privirea Maxirniicnnei i i se strEnse inima. !rau pierdu%i iar Maximilienne tia asta. 'ontinuau s trag, mpiediend naintarea adversarilor, dar *ocul se ntindea tot mai repede, a%%at de r ina de pe lemnul izbei. !liza avea arsuri pe obraz. 8laisois i Martine izbutiser s gseasc cteva -gle%i cu ap pe care le aruncaser peste *lcri, dar asta nu putea dect s ntrzie clipa *atal cnd urmau s- i prseasc re*ugiul. +omo scr ni din din%i, $otrt s se apere pn la capt. ,gduiala pe care i-o smulsese Maximiiienne l c$inuia. Deodat _e *orm un vrtej. /coperi ul luase *oc i jarul incandescent cdea peste *ugari. 'urnd *umul i nec, *cndu-i s tuleasc ji
"d?

pirlindu-le oc$ii. Maximilienne era nc ia *ereastra, unde i se alturaser ,loris i /drien. Iip 9 3 )ntem pierdu%i, +oma, gnde te-te la *gduial 5 /sediatorii se apropiau de casa n *lcri. 2rdtorul j&ra ev se zvErcolea pe jos, uind 9 3 Nu m lsa%i s ard. )alva%i-m... +omo se ntoarse- 9 B 3 2iclos nenorocit, co n-a da s piei n iEcri. /i sim%i gustul iadului care te a teapt 'pitanul col Hras din Novgorod uda ctre solda%ii di9 3 .sa%i-i s ias, i vreau vii. n izb domnea Bpanica. ,emeile i puseser pe cap poalele roc$iilor ca s se apere de *lcri. ntunecat la c$ip, +omo i ncarc pistolul i se apropie de Maximilienne. ,loris i /drien l priveau *r s n%eleag. +omo izbucni n plns. 3 0ertare... iertare... n-am tiut s v apr. 'u un rcnet de disperare, ,eodor ie ise a*ar i-i respingea de unul singur pe atacan%i, cu sabia. Maximillienne i strnse copiii la piept, optindu-le 9 3 Ne-a sosit ceasul. ) ns rugm, dragii mei... ngenunc$e i- i plec *runtea, gata s primeasc moartea. 1lngnd, +omo ridic mna i arm pistolul. )e pregtea s apese pe trgaci cnd a*ar rsun un strigt de lupt9 3 /i, ai, ai alic verdi l 'eea ce nsenina 9 6Domnul a dat 57 - galopad de apocalips acoperi zgomotul incendiului. 8ine cunoscute trmbi%e sunau atacul. +omo cobor bra%ul i *ugi a*ar urind ca un nebun, urmat de Marina >c$ioapa care recunoscuse *iorosul strigt alia verdi. Maximilicnne prea lovit de paralizie. &znd c grinzile aprinse ncep sa cad, ,loris i /drien se repezir la mama lor i o traser a*ar din izb. @regorie o tra pe !liza n timp ce 8laisois o ducea n bra%e pe Martine, pe jumtate as*ixiat. - luar la *ug cu to%ii, uitnd de pericolul care-i a tepta. 2rdtorul /ra ev izbuti i el s se trasc a*ar. De-abia ie i din izb, cnd aceasta se prbu i cu un ^iet asurzitor.
N.d"

/*ar btlia era n toi. /sediatorii erau la nudul lor ncercui5i. -amenii cpitanului din Novgorod ncercau s *ug. ,eodor i puse cciula n vr*ul sbiei i rs punse la strigatul de lupt care rsuna. 'lre%i narma%i cu lncii lungi treceau n goana calului, urmrindu-i p e solda%ii mprtesei. 'pitanul cel gras ncalec i o lu la sntoasa. +omo l ridic pe ,loris n aer, rznd 9 3 'azacii, strig el. am *ost salva%i datorit %ie 5 ,ioris sim%i mirosul pra*ului de pu c i n%elese c se apropia victoria. /dricn rcni ctre mama sa 9 3 )lntem salva%i... mamu ca, salva%i 5 'azacii 5 'azacii 5 Maximilicnne i spuse 9 3 /u nnebunit cu to%ii. Nu n%elegea ce se petrece. ;n brbat clare se opri n *a%a ei, descleca i se nclin zmbind 9 G3 2e salut, )ursde-&ar.

'aoito5ul SS0
i Uang Auin, cci el era, sttea *oarte lini tit n *a%a Maximiliennei. de parc ar *i plecat n ajun. ,loris i /drien i se aruncar de gt. ,eodor i camarazii si l nconjurar cu aclama%ii, pe care .i Uang le primi cu un surs modest. - trup de clre%i se apropia. 1e cmpul de lupt, bine cur%at, se ivi $atmanul )aratov. Descleca majestuos, *r s se uite la nimeni, se ndrept spre ,loris i-i spuse 9 3 >tii cine sEnt eu : 3 Da, rspunse ,loris, snto%i na ul meu. $atmanul )aratov, i eram ncredin%at c ve%i veni s ne sab\a%i. 2emutul $atman se plec i- i puse miia pe buclele n-egre ale copilului. 3 2e-am recunoscut dendat, ,loris. Meri%i s *ii *inul ;crainei. De-abia atunci $atmanul catadicsi s se ntoarc spre 00, -mo.

3 1riu%e, de acum nainio snt prietenul tu pe vial,B pentru c i-ai salvat. +omo se nclin, mi cat. >tia c $atmanul nu- i driJ9e cu u urin% prietenia. 3 Nobil doamn, spuse $atmanul ntorendu-se spre j*ex.milienne, v a*la%i sub oblduirea mea. 0n zori piteam spre ;craina. .i Uang Auin prsise 1eiersburgul pe cind %arul era pe moarte. 0zbutise ast*el s treac naintea mesagerilor mprtesei. @alopnd zi i noapte, aproape *r s doarm i s mnnce, neobositul clre% ajunsese dup optsprezece zile n tabra $atmanului, care se gsea la aproape dou mii de verste de 1etersburg. 2rebuiser s-l coboare de pe cal i s-l poarte pe bra%o pn n *ata. $atmanului cci nu-l mai %ineau picioarele. /*und de primejdia care-l amenin%a pe *inul su, $atmanul se *cuse *oc i par. Turase s-l apere pe *iul prietenului su 1etru cel M-are i pentru generalul cazacilor *gduielile erau s*inte. 1ornise dendat la drum n *runtea a cinci sute de cazaci clri. .uaser cai mrun%i de step, care, ca i clre%ii lor, erau n stare s galopeze ceasuri la rnd. s ndure *rigul i s stea *imnzi mai niuite zile n ir. @rosul trupelor $atmanului primise ordin s prseasc ;craina i s se ndrepte spre Moscova n mar *or%at. Mujicii i priveau pe ace ti clre%i ai /pocalipsului care le strbteau satele iar *emeile i *ceau somnul crucii la trecerea lor, cci cazacul trezea dintotdeauna *ric i respect. 4atmanul voia s se n*%i eze la curte pentru ca, amenin%nd-o pe %arin cu rzvrtirea ;crainei >i a regiunii Donului, s-o sileasc sE-i elibereze pe prizonieri. De zile ntregi n *runtea celor cinci sute de oumem ai si, $atmanul galopa spre 1etersburg cnd, ajuns n mprejurimile 2verului, auzise *ocuri de musc$et i zrise pojarul unui incendiu. 4atmanul tia c unul din oamenii lui %inea un popas pe-acolo i poruncise cazacilor si s porneasc la atac pentru a-l salva. Dduser pinteni dobitoacelor lor istovite i apari%ia acestor diavoli care urlau cu lncile n pozi%ie de atac, semnase groaza printre solda%ii mprtesei, care o luaser la goan *r mcar s ncerce a se mpotrivi. 4atmanul $otr s *ac tabr
""M "dN

It!

"d^

pcn;Bu cteva ceasuri. 'orturile *ur ridicate cu repezi. ciune. n vreme ce bie%ii *ugari i ngrijeau arsurile i ncercau s se odi$neasc pu%in, $atmanul se apuc s scrie un mesaj ctre %arin. 1ana o %inea !omo, pentru c $atmanul nu- i btuse capul s nve%e s scrie, 3 ,.Iarin, diet )aratov, *inul meu preaiubit i *amilia 0ui sii *ost zvrli%i n temni%, urmri%i i ataca%i de solda m.ii ti, 1etru cel Mare, stpEnul nostru, mi *cea cinstea de s-mi *i prieten. Mi-a ncredin%at *iin%ele pe care le iubea... 'azacii mei snt la por%ile Moscovei. Dac porne ti cu armat mpotriva noastr. ;craina, Donul i *ratele meu, $atmanul comandant si cazacilor din )iberia, se vor rscula. .-am rpit pe prin%ul !omodanovs<i pe care-l vom %ine ostatee. TL ru m ndoiesc, %arin, c vei n%elege silua%ia i vei dori, ca i mine, pacea n provinciile noastre. 1e sus 4ristos i Iar. te salut, $atmanul )aratov,BB 1iomo izbucni n s*lntu rs. 3 /ndrei, $atman:, e;a iret ca o vulpe, dac ai1e nscocit rpirea mea. 4atmanul se um*l n pene 9 3 n *elul sta, prin%e. cnd vei dori s te ntorci la 1etersburg, ai s-o po%i *ace, c$iar dac aceast c%ea de %arin nu crede un euvnt. din ceea ce i-am scris. Nu ra avea ns nici o dovad mpotriva ta i se va teme. 3 n .numele Domnului, $atmane, s bem n cinstea vie%ii 5 >i cei doi brba%i de *ier i turnar ete un peliar de vodc ce-ar *i dobort orice alt muritor. )niile siberiene ale *ugarilor arseser n timpul incendiului. 4atmanul trimise vreo zece cazaci n cutarea unui alt mijloc de transport pentru proteja%ii iui. -amenii se ntoarser curnd cu dou troici. 2roica este sania moscovi%ilorJ *a% de sania siberiana, are avantajul de-a *i mai con*ortabil, dar i inconvenientul de-a *i mai pu%in rapid, cci nu e tras dect de trei cai dintre care unul e n$mat pu%in naintea celorlal%i. 1e resturile *umeginde ale izbei se lumina de ziu. Maximilienne, care aproape c nu dormise, veni s ngenunc$eze naintea cenu ei mpreun cu ,loris si cu /drien. pe care-i trezise. +ome se apropie de ei.

3 ) v aduce%i aminte, spuse Maximilienne, c aici murit cpitanul 8urin, un om mrinimos care i-a dat via%a ca s ne salveze, copii. ) nu-l uita%i n rugciunile voastre. +omo se aplec spre ea. 3 +idic-te, Maximilienne, bietul 8urlin a murit *eri cit J svEr ise o *apt necinstit pentru care-l iertasem de pedeaps. / vrut s se rscumpere murind viteje te. ,loris i /drien i ng$i%ir lacrimile. 1n atunci lupta i vrjise, dar acum n%elegeau c n ea se pierd prieteni. 4atmanul l lu n bra%e pe ,loris i-l urc n spatele lui pe crupa calului, adugind cu glas tuntor 9 3 Mai bine s mori cu cinste deeit s trie ti n ne cinste 5 >i privirea lui de-un alba.siru-nc$is se ndrept spre un arbore de care *usesem lega%i trdtorul /ra ev i *emeia lui. )e a*lau ntr-o stare de prins, cci nenorocitul *usese rnit la umr de ctre 8uiiin iar nevasta lui era pe jumtate moart de *rig. 4atmanul *cu semn oamenilor si. 3 .egati-i pe cai. &or pieri n ;craina. >i mica armat a $atmanului lu drumul ntoarcerii. ,loris i /drien ncleear pe doi cai tineri, la *el de n*lcra%i ca i clre%ii. 4atmanul )aratov, care nu avea copii, se uita cu rnndrie la voltele lui ,loris. ,eodor i .i Uang i urmau clare tinerii stpni. 'ei doi brba%i erau bucuro i c se revzuser. ;n anume orgoliu *iresc i mpiedicase s i-o spun, clar se n%eleseser *r cuvinte. !liza czuse emo%ionat n bra%ele lui .i Uang care, ceremonios ca ntotdeauna, i spusese 9 3 1are-mi-se c n%elepciunea -rdonat su*er de arsuri. /m tocmai o unsoare *ermecat pentru ea i pentru tine, 8trn 1ruden%, adug el ntorendu-se spre @regoire. 't despre Martine . i 8laisois, nu- i veniser nc n *ire dup s*Er itul luptei. .i Uang se uit lini tit cum doi cazaci i crau spre o troic i-i spuse lui ,eodor 9 3 'red, )abie /scu%it, c prietenii no tri or s doarm 1n n ;craina... dac 8udd$a ne va ngdui s ajungem 1n acolo.
a

"dZ

n clipa aceea, Marina >c$ioapa. nconjurat de o mul%ime de veri regsi%i, urc n troica Maximiliennei. .i Uang se aplec spre ,eodor i-i spuse 9 3 )abie /scu%it, cine e *emeia asta, ,lacr a &cdcii : ,eodor rspunse laconic 9 3 ! vara mea. .e trcbuir dou zile ca s strbat cele o sut aptezeci de verste care despr%eau 2verul de Moscova. n *a%a ora ului o armat de douzeci de mii de cazaci *cuse tabr nc din ajun i Moscova i nc$isese por%ile. n cetate domnea groaza. 'e voiau cazacii : 8aricada%i ndrtul 6sadovaiei7, *orti*ica%ii de aprare alctuite dintr-un an%, o mprejmuire de uluci i din turnuri de lemn. trgove%ii i observau pe cazaci. Moscova se sim%ea prsit i ru crmuit, *iindc prin%ii i boierii se a*lau la curtea din 1etersburg. 4atmanul i regsi trupele care erau instalate lini tit sub zidurile ora ului. Maximilienne privi o ultim dat spre sud-estul Moscovei, spre dragul ei cartier )loboda. - s* iere cumplit o cuprinse 9 ar *i vrut s revad casa de crmizi tranda*irii. i lu *iii pe dup umeri 9 3 /ceasta e Moscova, ,loris i /drien, Moscova cc_ )imt, privi%i-o bine. ,loris sim%ea triste%ea care o apsa pe mama lor de la moartea lui 1etru ca. 3 Dar, mamu ca, spuse el, o s ne ntoarcem n +usia, nu-i a a, /drien : 3 Da, mam, e %ara noastr, ca i ,ran%a, i vom veni iar aici cnd vom *i mari. / doua zi de diminea%, trgove%ii, uimi%i, vzur c n timpul nop%ii cazacii ridicaser tabra i plecaser *r zgomot, a a cum veniser. .a curte, !caterina primise mesajul $atmanului. 'itind scrisoarea, obrazul i se ntunecase de *urie. 3 /lexandre, url ea lui Men i<ov. trimite o armat n urmrirea lor, declar rzboi ;crainei, i vom n*rnge. .e voi drma din temelii casele, le voi ucide *emeile, dar mai ntii, voi tia capul trimisului, spuse ea sc$imonosindu-se la *a%. Men i<ov o trase ntr-un col%. Din noaptea cnd *usese n *ortrea%, ceva se sc$imbase n el, parc se rupsese
"dd

n arc. n c$ip ciudat, era mul%umit c n-o siluise pe j\*aximilienno i c aceasta *ugise. .3 !cateiBina, te dai n spectacol, e ti carag$ioas. /scult-m, adug el cnd vzu c voia s-l ntrerup, ai luat puterea pe ci ilegale, . tii bine. Dac se rscoal cazacii, poate c prin%ii nu te vor urma. Nu-%i potoli rzbunarea personal, las-l pe $atmanul )aralov s se ntoarc n ;craina. )crie-i c$iar o scrisoare prietenoas. !caterina vru s protesteze dar Men i<ov o opri cu un gest, cci ii observa ntreaga curte. 3 Da, scrie-i i cere-i ca n sc$imbul bunt%ii tale s %i-l trimit pe prin%ul +omocanovs<i. 3 2rdtorul la, dac se ntoarce, cm s-i *ci i lui capul. 3 N-ai *ace bine. Nu-l iubesc, dar nu uita c era prie tenul lui 1etru. Dac l ucizi, vei avea o parte a nobilimii mpotriva ta. Men i<ov vorbea i nu se recuno tea pe sine nsu i. 1entru prima dat n via%a lui voia s ndrepte o nelegiuire svr it. - voce dulce i murmura 9 62e iubesc, /lexandre7. !ra aceea a Maximiliennei, din *ortrea%. Nu-i purta pic pentru c ncercase s-l trag pe s*oar. -*t. Maximilienne nu n%elesese. !ra singura *emeie pe care Men i<ov o iubise. !caterina l privi, mirat s-l vad att de ngndurat, dar dojana lui Men i<ov o potolise. Mai spuse totu i, de parc i-ar *i citit gndurilo 9 3 /veai o slbiciune pentru stricata aceea. Men i<ov se n*iora, dar rspunse *r s clipeasc 9 3 2e n eli, nu *ac cect politic pentru a te ajuta s crmuie ti. ;rmeaz-mi s*atul, *ii prietenoas cu $atmanul. >i !caterina se resemna. )crise un mesaj ast*el n tocmit. 6nl%imii sala $atmanului )aratov, general al cazacilor din ;craina. )ntem *ericit, $atmane )aratov, c i-a%i putut regsi pe prietenii iubitului tostru so% 1etru cel Mare. )olda%ii care i-au arestat . i urmrit pe nedrept vor ii pedepsi%i. Marea noastr pre%uire pentru prin%ul +omodanovs<i *rj ndeamn a v cere s nu ne mai lipsi%i mult vreme ^e prezen%a lui la curte. n speran%a c ve%i accepta din
u

489

partea %arinei o prietenie lot att de sincer ca i aceea a %aruluiBB. >i !caterina scrise dedesubt *ormula sacramental a %arilor 9 6ii po semu" ceea ce nsemna 9 6/ a s *ie7 j eemn 9 !calerina. ntinse scrisoarea cazacului J tremura nc, palid de *urie. 2rimisul l ajunse din urm pe $atman i armata acestuia la 2uia. 2rupele naintau acum mult mai ncet. Nu putuser strbate n cinci zile dect o sut optzeci de verste. ncepuse dezg$e%ul. Drumurile erau primejdioase i lunecoase pentru cai iar pe albia *luviilor nu se mai putea cobori cci g$ea%a ncepea s se rup, *ormnd zpoare. +om o se nsrcina s-i citeasc mesajul $atmanului )rat o v, earerse, mngindu- i barba mtsoas. 3 ,iin%e, am *cut-o pra* pe polonez. )-i citim scrisoarea i nobilei doamne, spuse el. artnd-o pe Maximilienne care se plimba prin tabr. 3 Nu, $atmane, n-arc rost, inima ei sngereaz nc, su*er. )-o lini tim doar. +omo se apropie de Maximiiienne. 3 1rieten, totul e bine acum. 4atmanul )aratov a primit un mesaj, nu vom mai *i urmri%i, nu vor mai *i lupte. >tiu c g$idul acesta te c$inuia, po%i *i lini tit. 3 %i mul%umesc, +omo, ntr-adevr rni-era team s su curg iar i snge pentru noi. 3 Maximiiienne, spuse +omo ovind, acum e ti n siguran% cu ,loris i /drien. &a trebui s v prsesc. Maximiiienne l privi pe +omo *r s n%eleag. 3 ) ne prse ti : 3 Da, Maximiiienne, mi luasem nsrcinarea s v salvez. /cum trebuie s m n troc la 1etersburg. 3 Dar e *oarte primejdios, mprteasa te ur(le. 3 'eva mi spune totu i c nu va ncerca nimic mpo triva mea. Maximiiienne se sim%i descumpnit la ideea de a-l pierde pe +omo, ca i cum propriul su *rate ar *i prsit-o pe nea teptate. 1rima ei reac%ie *u s se agate ele el. 3 Nu, +omo, nu, nu pleca acum J cnd vom *i n ;craina, vom vedea, dar nu ne lsa. nu, nu, nu acum 5
loc,

+omo pli J *r s- i dea seama. Maximilienne se lipire de el. ,loris, clare pe un clu% negru, ucrainean, se apropie de ei n galop, strigind 9 3 +omo, prive te, n plin galop, pot s trec pe sub burta calului. Maxirniienne tresri 9 3 Dar e mult prea primejdios. +omo o privi cu blinde%e. 3 Maximilienne, lipsa ta do judecat m va mira totdeauna. ,iii ti, ca i tine, s-au luptat pe via% i pe moarte i %ie %i-e *ric s-i vezi trecnd pe sub burla calului, cum *ac to%i cazacii. Maximilienne, cu oc$ii umezi, nu rspunse la observa%ia lui +omo ei repet 9 3 Nu pleca, nu pleca, +omo 5 3 8ine, jur s rnim pn n ;craina. >i prin%ul o privi, adine tulburat. 'u ct )@ deprtau de inima +usiei, cu atit cl;uii i sim%eau inima mai u oar, cu excep%ia Maximiliennei, creia i se prea c *iecare verst o ndeprta de 1etru, 8rusc, dup -rei, se desprimvr, o primvar mtsoas i nea teptat dup attea su*erin%e. )c$imbar troicele cu ni te trsuri pe patru roate,B a ezate la extremit%ile *iecrei osii, la o deprtare de opt sau nou picioare. 'ltorii erau apra%i mpotriva noroiului de o tabl nalt i de o capot de piele care se putea cobor. 0n stepa slbatic ce ncepe n jurul Uurs<ului, lepdar ubele i $ainele mblnite. ,loris i /drien nu se mai despr%eau de caii lor i galopau ntr-una, grbi%i s ajung. 4atmanul )aratov i %inea tot timpul n preajma lui i-i nv%a s vad. ceea ce nu se vedea. 3 &ezi tu punctul acela la orizont, ,loris : 3 Da, nasule, ce este : 3 ;n oc$i de ap, *iule. R3G Dar acolo, nasule, unde-s ierburile cele nalte, putem s ne ducem : 3 ,erit-a s*ntul 5 snt ni te mla tini otrvite J acolo ^u te po%i ncumeta dect iarna, cnd le acoper g$ea%a i adorm erpii i insectele.

4atmanul avea un mare respect pentru Maximilienno. .a *iecare etap, acest brbat aspru venea s cear ve ti i s-o ntrebe de ce are nevoie. 0n *a%a Moscovei i prinsese privirea descumpnit i de atunci prea s aib i mai mult respect pentru ea. .a Uurs< nu ntrziar mult, *cnd apoi nc optzeci de verste. 4atmanul clrea mpreun cu ,loris i /drien lng trsura Maximiliennei. Deodat ridic mna i lunga coloan a armatei sale se opri. 3 1rive te, ,loris, prive te mmuc, i spuse el Maxi miliennei, 3 pentru prima dat i spunea n *elul acesta care la ru i arat deopotriv respect i *amiliaritate 3 0at ;craina 5 +espira%i plcerea de a tri 9 aerul e cldu%, privi%i pdurile, privi%i grnele. /ici soarele strlu ce te mai tare, pmntul e mai bun, ploile mai lini tite i inima cazacilor mai mndr. /poi $atmanul se ntoarse spre ,loris. 3 ;craina, *iule, nu te va dezamgi, dar nici tu s n-o dezamge ti vreodat. 'teva zile mai trziu ajunser n *a%a Uievului, capitala ;crainei. .ocuitorii se ngrmdeau la trecerea cazacilor pentru a-i aclama. Dendat, n jurul lui ,loris i /drien se i %esuse o legend. .i se admira *rumuse%ea. 'azacii vorbeau de curajul i ndrzneala lor J li se exagerau c$iar ispi-vile. 8untatea locuitorilor o stnjenea pe Maximilienne, cci se nclinau la trecerea ei i *iecare o binecuvnta pe 6mmuca7, *r s se mire c purta $aine brbte ti. 4atmanul trimise mare parte dintre cazacii si napoi n stani%e, un *el de sate ost e ti, numite i 6;craina trgurilor7. /colo oamenii triau sub arme, dat laolalt cu *emeile i copiii lor. Maximilicnne i ddu seama c, de *apt, ;craina era o v--ovinci-e sub arme, pregtit s-l apare pe %ar de orica atac la $otare, dar gata n acela i timp s se apere mpotriva lui, dac %arul nu i-ar *i respectat libert%ile. Maximilicnne nce-pea s n%eleag respectul i prietenia lui 1etru pentru $atmanul )aratov. /cesta i instalase tabra n *a%a Uievului, pe malul t?\in5 al *luviului, n locul acela larg de aproape o verst.
"#?

Irmul acesta rsritean era ntins, mrginit do pduri si de stepa mpdurit. 2abra numra dou inii do cazaci pe care $atmanul i pstra totdeauna n preajma lui. ;n stindard anume, ro u i alb cu cuvintele Alia verdi _3 Domnul a dat 3 *lutura deasupra cortului su aliat n mijlocul taberei i dominndu-le pe toate celelalte. n apropierea lui, $atmanul poruncise s *ie ridicate pentru oaspe%ii si corturi tot att de primitoare i *rumoase ca al lui. dar mai pu%in nalte. 1rin%ul +omodanovs<i avea unui pentru el singur, Maximilienne ocupa un altul mpreuna cu ,loris i /drien, .i Uang Auin, ,eodor, @regoire i 8laisois stteau to%i patru la un loc, n timp ce !liza, Martine i Marina >c$ioapa se a*lau ntr-un al patrulea. 2rebuie spus c !liza i Martine aveau loc berec$et i c de *apt cortul era numai pentru ele dou J regsindu-si sumedenie de 6veri7, Marina >c$ioapa era ocupat n alto locuri, zi i noapte. >i mai trebuie recunoscut c, de curnd. .i Uang Auin c tigase i el dreptul s-o numeasc, ntocmai ca i ,eodor, 6vara mea7. Maximilienne ar *i putut s locuiasc ntr-o cas cai Uiev, dar pre*erase s rmn n tabr, unde se sim%i a mai n siguran%. 1u%in cte pu%in se lini tea, regsindu- i calmul. Nu ndrznea nc s vorbeasc de viitor cu $atmanul care se purta de parc ,loris avea s-i *ie urma . De i trupa era instalat la Uiev de cte va zile, nici +omo nu vorbea de plecarea lui. )e a*lau la nceputul verii. Maximilienne, care se nzdrvenise, i recpta gustul de via% i amina de la o zi la alta discu%ia cu $atmanul si cu +orao. ntr-o noapte, pe cnd Maximilienne se odi$nea n cort cu *iii ei, /drien, sting$erit de cldur, nu- i gsea somnul. )e tot rsucea n ptucul lui ngust, punndu- i *el de *el de ntrebri. De ce mama lor nu le vorbea niciodat de tatl lor, contele de &illenouve : De ce *ugeau de ura mprtesei : /drien bnuia un secret pe care ar *i vrut s-l descopere. ,loris, n sc$imb, dormea adnc, visnd agenda Uievului, pe care i-o povestise na ul lui n dupanuaza aceleia i zile. ;n zmbet i ntredesc$idea buzele ni

i sudoarea i lipea buclele negre ele *runte. /uzea glasul $atmanului 9 3 /u *ast odat doi *ra%i... 3 'a /dricn i cu mine, nasule : 3 Da, primul se numea Uij, al doilea 4oriv i aveau o sor .(bed. 3 /sta-i prost, c noi n-ave-m o sor. 3 Uij, continua $atmanul. i *cu lca ul pe un munte p: care-l numi ..Muntele n%elepciunii lui DumnezeuBB, iar oriv se a ez lnirFo vale pe care- o botez ..&alea curaju lui ngeresc7. 3G >i sora lor mai mic, nasule : 3 .(bed veni s locuiasc pe malul unui ru pe care-l numi ,,'urtea nepri$nirii7. 2o%i trei ntemeiar Uievul. Mai nti nl%ar ,,1oarta de atu-7. Nu puteau s treac prin ea, pentru a intra n ora , dect oamenii cu inima curat. 2o%i ceilal%i erau strpun i pe loc de o sgeat de diamant car-e le *ura su*letul. ,loris tremura. n vis, ajunsese cu /dricn n *a%a ,,1or%ii de aurB. )punea ntruna 9 G3 0niraa mea e curat, inima mea o curat. /r *i vrut ca i micu%a lor surioar .(bed s *ie cu ei, d*.r nu izbutea s-o zreasc. /junser n s*r it n *a%a 61or%ii ele aur7. 1e ,loris l orbi strlucirea ei. 3 .Esa%i-m s intru, iniraa mea e curat, inima mea e curat. Deodat scoase un geamt. 'eva ascu%it l n%epa n gt i-l podidi plnsul. 3 )geata de diamant mi *ur su*letul. /uzi o voce care optea 9 R3 2aci, copil spurcat, sau te spintec 5 ,loris desc$ise oc$ii i se trezi de-a binelea. ;n brbat a5 crui c$ip nu-l putea distinge i n*igea vr*ul unui pumnal n beregat. ,loris suspin de u urare 9 nu era sgeata de diamant. -mul mormi 9 3 Nici un %ipt, nici o vorb 5 'it ai clipi, omul i le E *edele pe ,loris i-i puse un c!lui, 87Doi l arunc pe umr, se strecur a*ar din cort i dispru n noapte.
"#C

'apitolul SS4
i c, mucosulc, mormi omul ridicind bila. ,Toris era M mort de oboseal. De tiMei zile n ir, cel care l rpise l silea s nainteze, pe o cldur zpu itoare, prin

mla tinile urt mirositoare de la &irata. -brjorul bietului ,loris era ro u i um*lat. Mii de insecte se npusteau asupra lor, ciuruindu-le *a%a, gtul i manile cu n%epturi ale cror pune%i soare ro ii se um*lau i deveneau dureroase. .a picioarele lor *oiau erpi venino i, dar omului nu-i psa de nimic. l tra pe ,loris ntr-un mar drcesc, st<indu-l n btaie dac se oprea. ,loris nu spunea nimic i strngea din din%i pentru ca omul s nu-l vad plngnd, dar sim%ea cum urc n el o *urie amestecat cu ur. i plcea s- i nc$ipuie toate caznele la care 1etru ea l-ar *i supus pe cel care-l rpise. 3 M-ai auzit, vierme : Mi c 5 >i bta se abtu peste picioarele lui ,loris care pli de durere. 'opilul sim%i c-i dau lacrimile dar i le ng$i%i i, pe sub genele lungi, pe jumtate coborte, se uit la *a%a ciupit de vrsat, la privirea piezi i la a trdtorului /ra ev, care l %intea rnjind. 3 ! mndru, boierna ul, nu plnge, a$ 5 a$ 5 a$ 5 pn la urm tot ai s plngi, ai s ceri iertare n genunc$i, cEine 5... ,loris nl% capul i strig 9 3 1o%i s m omori dar n-am s plng. - ploaie de lovituri se abtu asupra lui ,loris cruia, $i c$ip ciudat, i *ceau plcere, pentru c i ntreau dorin%a de rzbunare. n timpul nop%ii, n tabra $atmanului, /ra ev izbutise s- i des*ac legturile i s n ele supraveg$erea sentinelelor. /r *i putut s *ug, clar i venise ideea s se rzbune, rpinclu-l pe ,loris. 2rdtorul, bnuind c avea s *ie urmrit dendat dup dispari%ia copilului, $otrse s n-o ia spre Moscova de-a curmezi ul ;crainei, cci n cmpie cazacii l-ar *i ajuns lesne din urm. )e a*undase, trndu-l pe ,loris dup sine, n mla tinile de la &inita, ndreptndu-se spre Marea Neagr, care se a*la n minil-a
"#N

turcilor. ,loris tremura scuturat do *riguri. )e lsase sa cad c$iar pe pmntul vscos . i putred al mla tinii. /ra ev, dup ce-i leg gleznele i pumnii, pleca n cutare de ceva $ran. 6l ursc, se gndea ,loris, dai7 oare ce-ar *i *cut 1etru ca :7 'u toat *oamea i oboseala, lui ,loris nu-i era *ric i nu era deloc abtut. ;n arpe trecu pe ;ng el dar nici c-i pas. n prima zi, n mla tini, tresrea ntruna vznd cum jivinele acelea scr*aoase se trau printre ierburile nalte J acum, abia dac se mai uita la ele. l durea obrazul um*lat i sim%i, gndindu-se la *ratele i la raama lui, c l podidesc lacrimile. i era sete dar apa care senteia la un pas de el era verde i avea un miros eare-i ntorcea stomacul pe dos. 3 ,loris, ,loris, snt aici 5... ,loris se ridic ntr-un cot, cu inima bEtnd. 3 ,loris, ,loris... ,loris se *rec la oc$i i vzu stu*ul dtinndu-se. /pru /drien cu obrazul la *el de um*lat i de stacojiu ca al lui. )e apropie n *ug de *ratele lui, scoase un cu%it din buzunar i ncepu s taie s*orile cu care era legat. 3 /drien... iat-te... >tiam eu bine, murmur ,loris plin de admira%ie *a% de *ratele su. 3 Nu dormeam, l-am vzut pe /ra ev cind te-a rpit dar mi-a *ost *ric s strig din pricina pumnalului pe care %i-l vra n gt, i atunci v-am urmrit, ascunzindu-m, povesti pe scurt /drien. N-am avut vreme s dau de veste ia nimeni pentru c nu voiam s-%i pierd urma. 4aide, vino repede 5 !liberat, ,loris sri n picioare, gata de *ug. - voce ironic i pironi n loc pe cei doi copii 9 3 ,oarte drgu% din partea ta c ai venit dup noi. >i /ra ev se ivi dintre trestii. !ra narmat cu un pistol *urat din tabr i rnjea rutcios. 3 / adar, ai venit singur s-%i cau%i *ratele, sdrb mic : /drien se seme%i. 3 4atmanul )aratov a trimis to%i cazacii n urmrirea ta i vei *i prins i ucis de ei. /rasev se strica de rs.
"9:

3 /m auzit ce-i spuneai lui *rate-tu. prostule, tiu. c n-ai dat de veste la nimeni, $a, $a, $a 5 )e vede c ei m caut pe drumul spre Moscova, dar /ra ev nu-i prost, $a 5 $a -mul avea un rs de nebun. ,loris se uita cum i bate joc de ei i, pe nea teptate, sim%i cum urc n el un val de mnie. 2remura de *urie. naintea oc$ilor i jucau lumini%e colorate i i se prea c inima i se opre te. Deodat, ,loris se arunc asupra lui /ra ev, i apuc din zbor mna i i-o mu c cu cruzime pn la snge. )urprins de acest atac, /ra ev scoase un urlet. Nu se temuse de ace ti doi copii care preau la captul puterilor i iu%eala lui ,loris l zpcise o clip. ,loris i n*ipse din%ii i sim%i sngele du manului curgndu-i n gur. !ra cuprins de dorin%a de a-l ucide. 2urbat de *urie, /ra ev ncepu s njure i se descotorosi de ,loris izbindu-l cu pistolul n cap. /drien, vznd c pe ,loris l-a podidit sngele, sri n ajutorul lui. ,loris zcea la pmnt, pe jumtate le inat. )e aplec deasupra lui, optindu-i 9 G3R .as, o s gsim alt prilej s *ugim. -mul se uita la ei cu ur, cci l durea mna. 3 )purcciunilor, o s mi-o plti%i scump emindo. Dac *ace%i vreo mi care ca s *ugi%i, v mpu c ca pe ni te cini. /ra ev i leg unul de altul i mar ul rencepu, istovi tor, de iad. )e apropiau de inima mla tinii i erpii mi unau. Diptere uria e, tuni i %n%ari se npusteau asupra lor, mpungndu-i *r mil. Dar ,loris nu mai sim%ea -durerea J *ratele lui era ling el. nimic ru nu mai putea s i se ntimple. 2rdtorul /ra ev era destul de ncurcat. &enire-a lui /drien nu-i convenea. ,cuse pe nebunul, dar dac copilul spusese adevrul : Nu cumva erau urmri%i de cazaci : ! drept, cinii ia nu puteau s le dibuiasc urmele n mla tini, dar trebuia s se grbeasc, i apoi, era mai greu s pzeasc doi diavoli dect unul singur. 1e de *it parte, dac iFar vinde, ar lua un pre% mai bun... /ra ev i cntri din oc$i pe ,loris i /drien, socotind cam ct ar *i putut cere pe ei dac scpau cu via%, ^eocamdai, artau ca vai de lume, cu obrajii um*la%i i di*ormi, cu $ainele n zdren%e i ptate de nmolul scrbos
"#Z

al mla tinii. M rog 5 -dat spla%i i bine $rni%i, or sa arate omene te. -i doi bie%i nu tiau ce gnduri ticloase nutrea trdtorul n privin%a lor. )tteau mereu cu oc$ii n patru, pregti%i s-o ia la *ug sau s-l atace. !rau ca. doi pui ori de leopard, gata s sar la cel mai mic prilej. Dar /ra ev i lega cobz n timpul nop%ii iar ziua i silea s mearg naintea lui sub amenin%area pistolului. ,loris i /drien nu mai aveau no%iunea timpului. De cte zile se a*lau n mla tini : 3 1n acum, $atmanul trebuie s ne *i dat de urm, opti /drien pe *ran%uze te J voia s- i mbrbteze *ratele, dar cuvintele lui nu sunau prea convingtor. /vea reir,uscri. 6nainte de a-l urmri pe ,loris ar *i trebuit s 0e dau de veste lui +omo i mamei J m-am purtat proste te7. G3 Da%i-i drumul nainte, spurca%ilor, i vorbi%i pe ruse te sau v omor, strig ticlosul de /ra ev, gesticulEnd amenin%tor. ,loris i /drien sc$imbar o privire complice i uciga . Nu tiau cum, clar erau Kncredin%a%i c mpreun aveau s se rzbune pe el. 8ie%ii se sc$imbaser mult n ultimele luni. /ceasta *ug de-a curmezi ul +usiei i maturizase. .a 1etersburg nu erau dect doi prin%i ori rzgia%i, rs*%a%i de via%a pe care o duceau, de mama lor i de 1etru ea. /drien opti 9 3 ,loris, %i-aduci aminte : 2otul s-a sc$imbat din seara balului. ,loris nu rspunse J lacrimi grele i se prelungeau de-a lungul obrajilor. Niciodat n-avea s- mai vad pe 1etru ea. 3 4aide, nuicosule, nu te mai smiorci, strig /ra ev rnjind. ,loris se rug nceti or 9 3 1etru ea, trebuie s ne aju%i, de vreme ce te a*li n ceruri. )cap-ne de omul sta ru i *-l s moar n c$inuri. /ceste gnduri aii de pu%in cre tine ti l umplur de bucurie pe ,loris J i opti lui /drien 9 3 Nu-%i *ace griji, 1etru ea o s ne ajute. Merser nc pre% de dou zile sub un soare necru%tor. /ra ev credea c i-a mblEnzit, cci copiii naintau *r s
"#d

crcneasc. 'a s mearg mai repede, i dezlegase. !ra spre s*r itul dup-amiezii. In%arii i sporiser cruzimea. i croiau cu greu drum, cci $%i ul de ierburi nalte se *cea tot mai des, ascunznd capcanele mla tinii. ,loris mergea primul i, deodat, /drien nu-l mai vzu. 'rezu c ,loris voia s pro*ite de-o clip de neaten%ie a lui /ra ev ca s se *ac nevzut. )e pregtea s-l urmeze cnd auzi ni te strigte nbu ite. /drien, urmat de /ra ev. se repezi spre locul de unde veneau vaierele. ,loris czuse ntr-un *el de cloac plin cu noroi mirositor. )ttea cu*undat pn la bru i mla tina l ng$i%ea ncet. /drien sim%i c i se *ace prul mciuc. i aminti cu spaim c 1etru ea le povestise de clre%ii care, n timpul rzboiului cu suedezii, se nnmoliser cu cai cu tot n ni te nisipuri negre, mi ctoare. 1etru ea i salvase pe c%iva dintre ei ltmgindu-se pe burt pe o sendur de lemn 9 ast*el, trupul lui o*erind mai mult rezisten%, nu se mai cu*unda n nisip. /drien se uit numaidect de jur mprejur. Nici urm de sendur, n sc$imb zri ni te trestii. 0i strig *ratelui su 9 3 Iine-te bine, vin. /ra ev url 9 R3 /$ 5 nu, nu vreau s v pierd pe amndoi, s plecm 5 /drien se ntoarse i vzu c omul voia s-l trag dup el, prsindu-l pe ,loris. nnebunit de groaz, se plec, lu ct ai clipi un pietroi i, nainte ea /ra ev s poat *ace vreo mi care, i-l azvrli n cap cu o putere nzecit de spaim. 1ietroiul l izbi pe /ra ev sprgndu-i %easta. ntr-o clip, omul *u orbit de snge i ncepu s zbiere 9 3 /m s te ucid, diavole, am s te ucid 5 Dar mpleticindu-se de dtirere, /ra ev i pierdu ec$ilibrul i se prbu i la riadul lui n nmolul urt mirositor. ;rla zbtndu-se 9 3 /jutor, salveaz-m pe mine mai nti, o s *iu bun cu tine, %i-o *gduiesc 5 ,r s-i pese de strigtele lui, /drien tie cteva trestii groase pe care le ntinse pe deasupra noroiului i se lungi bini or pe ele, lund seama s nu-i scape pinntul tare de sub picioare. .ui ,loris nmolul i ajunsese la
"##

piept 9 era pe jumtate nbu it de aceast mocirl otrvitoare. Numai oc$ii vorbeau. /drien sim%i c trestiile erau destul de tari sub greutatea lui i c nu aveau s se cu*unda prea mult. i ntinse bra%ele lui ,loris care izbuti s-l apuce de mani. /drien ncepu s trag nceti or, cu grij, s nu se a*unde el nsu i. 1alm dup palm c tig teren, mergnd n acela i timp de-a-ndaratelea, ca sE nu piard de sub picioare pmntul. .a un pas de ei, trdtorul /ra ev continua s se zbat i s urle 9 3 /jutor, sri%i 5 las-l pe copil5 )coate-m de aici 5 %i dau ce vrei. /drien ncepea i el s se a*unde. 2rebui s dea drumul n&iinilor lui ,loris i s mai taie ni te trestii ca s-o ia de la capt. !ra istovitor. Nmolul prea s se mpotril .,.,,.,-,:, ai6 ^ vru% s- i pstreze prizonierul. n - K F ) ij, niept din masa

- ,a,.Mn prizonie de la capa-- 3- J * i v r u t sa- i 1^-^ TV din masa veasc, de pa:M^ r e s e smulse pma te 1-1- m n t cele din u^"^ s se spriune me bi ^ pe ^ vseoasa. /di^cn i lungeasc la VV . cei aoi

cruia, cu cueva c 1 1%^u c " ea cumplite H u0e ^^drn valurile dezlan&jje "

+enoro

ci%n . se c

_ &ino, ,loris " /ra ev zbiera^ __ Uu ma ;sa(iJ %i-m. v rog.

_ iern+> a or , iertare, Hr,,. - ^ ^-

,loris ovia nc. l privi pe /drien i strig ? 3 'uraj, o s te ajutm. /drien url 9 ,_ _! ti nebun 5 -mul sta e un trdtor. Ne-a denun%at i pe tine te-a rpit. Dumnezeu tie ce vrea s *ac cu noi. ) piar5 3 -, /drien, te rog, ajut-m, se rug ,loris tind trestii, peste cteva clipe o s *ie prea trziu. )-l aj( t9Lrn pe acest nenorocit, nu-l putem lsa s moar ast*el. /drien bombni 9 3 /tta pagub, i-a cutat-o singur. `u c m .sco%i din srite5 Dar cu toate c mria, ncepu s-l ajute pe ,loris. 'ei doi bie%i lungi%i pe trestii ncercar s-l trag a*ar pe /ra ev, dar acesta era cu mult mai greu dcct ,loris i ndu ir de-a binelea pentru a-l smulge pe trdtor de la acea moarte nprasnic. n sr it, dup minute de e*orturi, /ra ev ncepu s se elibereze ncet, ncet. 8ie%ii se opreau deseori ca s taie alte trestii pe cave le a ezau deasupra noroiului. Din *ericire, ei nu atrnau prea greu i n cele din. urm, dup un ceas, /ra ev *u salvat. 2o%i trei se lsar s cad pe pmintul care nconjura groapa. )e nnopta. ,loris i /drien mi vzur privirea rutcioasa pe care le-o arunc /ra ev. 0stovi%i, n*ometa%i i tremurnd, cci de ndat ce apunea soarele se *cea destul de rcoare, cei doi copii adormir pe pmntul gol. Dis-dediminea% se trezir lega%i din nou. /ra ev urla 9 3 n picioare, plecm. ;ita%i un. arpe mort. e *oame, mnca%i-l, dar grbi%i-v, dibacilor 5 /drien se uit la ,loris. dnea va

moara 3 &ezi, am avut dreptate, trebuia s-l lsm t n mocirl. - ploaie de lovituri se abtu pe umerii lui. ,loris se aplec spre *ratele lui i-i ntinse plin de scrbE o bucat de arpe mort. Mnc i el, cu toate c i se ntorceau ma%ele pe dos. i opti 9 G3G 0art-m, /drien, e vina mea, dar acum c$iar dac lam salvat, a*lm noi o cale s scpm de el. /drien nu gsi nimic de rspuns la ciudata logic a acestui ra%ionamentJ i se prea ns c se osteniser degeaba. Dimpotriv, ,loris sim%ea c se purtaser cum

se cuvine i c 1e-tru ea i-ar *i *elicitat. Nu ucizi un du man dect n lupt dreapt. Mar ul istovitor rencepu, dar curnd lui ,loris i se pru c erau mai pu%ine insecte i c aerul devenea mai plcut. Deodat, auzir o pasre. 2reptat, mla tina se rrea i n locul ierburilor aprur mici arbu ti. )e a*lau la marginile mla tinilor de la &ini%a. 0e iser la liman, n deprtare un *luviu minunat i rostogolea undele albastre. ,loris i /drien, lega%i unul de altul, alergar nlr-acolo 9 puteau n s*r it s bea o ap curat i s se spele de nmol. /ra ev i urm. ;itnd de primejdiile care-i pndeau, cei doi bieii se zbenguiau rznd. /ra ev zri o mic izb de lemn i se apropie J n preajma ei p teau ni te capre costelive. ;n evreu btrn cu barba murdar apru n u . 1urta un ca*tan negru, peticit. 3 'e vrei, prietene : 3 1o%i s ne dai ceva de mncare, *iilor mei i mie : spuse /ra ev care nu se s*ia s mint cu neru inare. 8rnul evreu se nclin. G3 .ocuin%a srccioas a lui !ieazar %i este desc$is, prietene, %ie i *iilor ti. &e%i mpr%i pu%ina mea $ran. !ieazar i servi *r s scoat o vorb, dup datina ospitalit%ii *a% de orice cltor ostenit. nainte de-a intra n izb, /ra ev i dezlegase pe copii care, *lmnzi, mncau acum cu lcomie. Dac *e%i oarele lor obosite i privirile ncruntate pe care le arunca trdtorul 6*iilor7 lui i prur ciudate *otrnului !ieazar, acesta nu ls s se ntrevad nimic. .a rndul lor, dup ce- i mai potolir *oamea, ,loris i /drie-n ovir s cear ajutorul evreului, cci acesta li se prea prea btrn i *r vlag. Dintr-o privire cei doi *ra%i se n%eleser i $oirr s- i amine *uga pentru mai trziu. 3 )pune-mi, btrne, ntreb /ra ev lingndu- i stra c$ina cu *iertur de ovz, care-i drumul cel mai scurt spre 4agi-8e( : 8uinul nu pru s se mire. 3 &rei s mergi la turci, prietene : N-ai dect s umbli cam opt sptmni de-a lungul Nistrului, apoi s cobori pe *irul lui pn la Marca Neagr. /colo vei vecea *ortrea%a turc 4agi-8e(.

!leazar i privi ndeprtlndu-se pe /ra ev . i pe 6copiii7 si. / tept pn ce nu se mai zrir i, ridicndu-^i poalele ca*tanului negru, o lu la goan n direc%ia opus, et l %ineau btrnele lui picioare obosite. /ra ev i legase din nou pe ,ioris i pe /drion. +iniea *recndu- i minile 9 3 /m c tigat. /m strbtut mla tina i v @.m pe arnndoi. ,ioris i spuse mndru 9 3 Ii-am salvat via%a i dumneata ce ai de g J nd s *aci cu noi : /ra ev izbucni n rs. 3 !u, bie%ii mei, cm s v ngrijesc bine. am tE v rs*%, ca s *i%i *rumo i, gra i i snto i. ,ioris i /drien se privir nedumeri%i. /ra ev rse n mai tare. Nu ncpea ndoial, situa%ia l incinta. 3 4a, $a, *rumo ilor, nu n%elege%i : )e neca de rs. ntr-un trziu se potoli i le spuse peste umr 9 3 & voi vinde lui )elim 1a a, care o s *ac din vei ni te eunuci drgu%i pentru $aremul lui. ,ioris i /drien rsu*lar. 2oate astea nu preau prea grave. ,ioris ndrzni totu i s ntrebe 9 3 'e nseamn eunuc i $arem : /ra ev se nec de rs.

T.'.

#a$itolul !!III

etatea 4agi-!e( *usese ridicat pe ruinele unui *ost sat ' grecesc. ;ria a *ortrea% era nconjurat de un or el pestri%. ;crainenii l numeau -dessa, 61erla Mrii Negre7, in aceast enclav turceasc vie%uiau la un loc toate neamurile 9 negu%torul evreu *cea comer% cu armeanul, grecul se certa cu moldoveanul, %iganul bea cu turcul, cireazianul cu maltezul. - atmos*er animat i vesel uBjmnea n sinul acestei mul%imi cosmopolite care tria n
"l"

bun n%elegere. 1e ,loris i pe /drien i nveseli priveli tea pie%ii. Nu vzuser niciodat a a ceva n ce%urile nordului. i uimeau tare mult *emeile cu c$ipurile acoperite. 2oat lumea striga, rdea, %ipa, n timp ce n zare, vasele se legnau pe mare. )oarele strlucea pe nisipul de aur. Ni te solda%i turci $o$oteau de rs, privind o roab circazian care dansa goal pu c pe o estrad. ;n pui de arap %ipa, c$emndu- i mama, dar nimeni nu-i ddea vreo aten%ie 9 era un lucru obi nuit la 4agi-8e(. /ra ev opri un ienicer i-i spuse ntr-o turceasc st licit 9 3 'ondu-m la emirul )elim 1a a. i aduc o mar* care o s-i plac. 2urcul cobor oc$ii i se uit dispre%uitor la cei doi copii n zdren%e, cu pielea jupuit de soare. 3 /sta-i mar*a ta : 'e vrei s *ac )elim 1a a cu muco ii tia : ,loris era *urios s *ie luat drept un mucos i, mai ales, drept o mar*. /ra ev rnji, *oarte sigur de el 9 3 Dac m duci la stpnul tu, %i-a pus Demnul mina n cap, i mie la *el. 0enicerul ovi, apoi, cu un gest a le$amite, le *cu semn s-l urmeze. )elim 1a a i cercet pe /ra ev i pe cei doi copii cu oc$iul lui mic i ptrunztor. !ra un oriental uria cu obrazul galben, bu$it de grsime. 1ntecul i se revrsa peste coapsele scurte. )ttea a ezat turce te pe o so*a *oarte joas i *uma din narg$ilea. .a un pas de el veg$eau doi ieniceri cu n*%i ri crunte i ,loris nu prea se sim%ea la largul lui. 'a s- i *ac de lucru, privi sala n care se a*lau. !ra o ncpere mare i alb, cu coloane, iar de-a lungul zidurilor atironu draperii ro ii i de culoarea peruzelei, brodate cu aur. `gomotul ora ului ptrundea nbu it n aceast sal a palatului alb, situat n inima *ortre%ei 4agi-8e(. 3 'ine e ti i ce vrei : ntreb )elim 1a a pe ruse te, cu o voce dulceag i pu%in peltic. ,loris observ *r s*ial c tot trupul emirului ncepea s tremure cnd acesta vorbea. /drien se uit la oc$ii mici ai lui )elim 1a a i avu impresia c rd. ..Nu vd deloc ce gse te carag$ios la noi7 gndi el jignit.
I '

"lC

++ )nt un *ost cazac ucrainean i totdeauna ara. trit n prietenie cu vitejii solda%i ai sultanului, nobile vizir. )elim 1a a *cu un semn cu mna pentru a arata c tot ce-i povestea /ra ev nu-l interesa. /ra ev *cu o plecciune adEnc i continu 9 ++ Ii-am adus ace ti doi copii de rusnac, cu gindul c te-ar interesa s-i iei n robie, gloriosule emir. 3 4m 5 vorbi peltic )ultan 1a a, nu au o n*%i are prea sntoas. 3 - 5 protest /ra ev, i-am ngrijit ca pe copiii mei, dar nu snt dect un om srman i dac acum m gndesc s m despart de ei o *ac numai pentru plcerea ta, stpne. ,loris era la captul rbdrii. 1a a l plictisea de moarte J ct despre /ra ev, ar *i vrut s-l ucid drept pedeaps pentru minciunile lui. )elim 1a a surise, i umezi buzele groase cu pu%in ap de tranda*ir, apoi n treb 9

pa *ranu3 >i cine snt ace ti copii : /drien i ,loris nl%ar capul i spuser ze te, pentru plcerea de a-l n*uria pe /raJ ev 9 3 )nt ,loris de &illeneuve- 'arame( i acest om este un mincinos, ne-a rpit. 3 0ar eu snt /drien de &illeneuve-'arame(, *ratele meu are dreptate, acest om este un trdtor. 3 - 5 spuse )elim 1a a lini tit, dar bunul ni eu prietr-n, m-ai n elat, snt *rancezi. 3 Nobile )elim 1a a, aseult-m. 'obornd vocea, /ra ev se apropie de perna pe care era a ezat )elim 1a a 9 3 ;nul dintre copii este de pre% pentru tine, cci este *iul lui... /drien auzi vag nceputul *razei dar nu izbuti s Kn%eleag urmarea. )elim 1a a tu i, lu o buc%ic de ra$at din%r-o cup de aur, o mestec ncet, rgi con tiincios >i- i bg alte dou buc%i n gur. /ra ev era stnjenit, ceva nu mergea dup dorin%a sa. )e uit la copii cu iui aer *urios i mormi printre din%i 9 G )trdui%i-v s v purtaii cum .se cuvine, sau v cspesc 5 ,loris i strig plin cu ur 9 ) crapi, dine mpu%it 5
"'N

/uzind aceasta, emirul se nec de rs i se nvine%i la raa. !i rmsese ra$atul n gt. ntr-un trziu, obrazul gras i se lini ti. `ise peltic 9 3 'opiii tia snt prost crescu%i, prietene, nu tiu dac voi putea s-i cumpr, /ra ev protest 9 3 -, nobile emir, tii cine este unul dintre ei si vezi *oloasele pe care le po%i trage de pe urma lui. 2e ncre din%ez c snt blnzi ca ni te mielu ei. )el$n 1a a *cu semn lui ,loris i lui /drien s se apropie. 'el doi 6mielu ei7 se n%eleser dintr-o privire i p ir spre el. /poi, tacticos, scuipar pe papucii lui auri%i. /ra ev se nglbeni. +joise doi diavoli, niciodat navea s-i poat vinde. )pre marea uimire a trdtorului, emirul se puse iar pe rs. )ug$i%a de-a dreptul i-i curgeau lacrimile. ,loris se uit la /dricn nedumerit 9 *cuser asta pentru a sting$eri tratativele lui /ra ev i reac%iile emirului ii zpceau. ntr-un trziu, cnd se potoli, emirul btu din palme. ;n *el de colos de apte picioare nl %ime intr. 3 Musta*a. ia- pe punga ii tia i s *ie pedepsi%i cum se cuvine. !mirul se rsturn pe pernele lui i rse cu i mai m uit po*t. Nelini tit, /ra ev ntreb 9 3 - s-mi dai o mie de rupii, nobile vizir : 3 Ua 5 sug$i% )elim ,a , o s-%i dau mult, mult, b.iniz5 meu prieten, mult mai mult, prietene.,. ,loris i /drien se uitau nelini ti%i la namila care se e*ia n *a%a lor. Musta*a mormi ceva, se aplec i-i lu pe ,loris i pe /drien ca pe ni te simple pac$ete, duendu-i subsuoar. ,loris l privi pe /drien cu team, oare ce pedeaps aL2eau s primeasc : /ceast plimbare prin grdinile lui )elim 1a a era umilitoare pentru cei doi bie%i. )trbtur cur%i albe, rcorite de $avuzuri unde *emei lungite pe paji ti n *lorite rideau vzndu-i trecnd pe ,loris si pe /drien cra%i de uria ul pa$iderm. ncercar s se zbat i s mu te, dar Musta*a prea s nu simt nimic i- i vedea lini tit de drum. n *undul unei cur%i interioare pzite de ieniceri, Musta*a ddu la o parte o perdea de mrgele i-i a ez pe cei doi bie%i ntr-o ncpere mare. cu coloane
"l^

ele x^rmur alb. 'amera era mpodobita cu divane acoperite cu perne de mtase multicolor. n *a%a unui balcon care ddea spre marea luminat de apusul soarelui, sttea un tinr. .a intrarea lui Musta*a, ntoarce capul. !ra Maximilienne. ,r un cuvnt, cu oc$ii scEnteietori de lacrimi, ntinse bra%ele spre *iii ti. +maser mult timp mbr%i a%i, to%i trei. Musta*a se legna de pe un picior pe altul i privea scena tergndu- i oc$ii mari i bulbuca%i. 0n s*r it Maximilienne se desprinse i strigi 9 3 .i Uang. !liza, ,eodor, veni%i cu to%ii 5 ntr-o clip, ncperea se umplu cu to%i credincio ii lor slujitori care se aruncar asupra lui ,loris i /drien nbu indu-i cu srutri. 'ei doi bie%i erau prea zpci%i pentru a pune ntrebri. '$iar i Marina >c$ioapa era acolo. Deodat, ,loris ridic privirea i ntreb 9 3 Mamu ca, unde snt 0omo i na ul meu : 3 )nt cu )elim 1a a, erau ascun i n spatele <i ca s-l dea de gol pe trdtorul /ra ev. 3 /$, mam, spuse /drien mbujorlndu-se. eu *ost de *a% acolo : 3 Da, a a a vrut )elim 1a a. ,loris i /drien se privir ra%ei stinjtni%i 9 nc-^ptivu s n%eleag $o$otul de rs al emirului. 3 Mam, spuse /drien. curios ca ntotdeauna, explic-ne cum a%i ajuns aici. Maximilienne tocmai voia s rspund cnd intr )elim 1a a, ntovr it de $atmanul )aratov i de +oma. ,loris i /drien scoaser %ipete de bucurie i se aruncar in bra%ele lor. )elim 1a a nainta spre Maximilienne 9 3 Nobila doamn este mul%umit : Maximilienne, cu ce$ii nc umezi, lu mina emirului. 3 'um a putea s v mul%umesc, )elim 1a a pentru tot ce-a%i *cut pentru noi : !mirul turc ro i J nu era obi nuit cu *elul de-a se purta al cre tinelor. /vusese cteva ca roabe n $aremul lui, Har nu erau doamne din nalta societate ca aceasta, care l intimida cu n*%i area ei nobil i vestmintele-i brFZ^eB:^B )elim 1a a i trase bini or mna din aceea a Maximiliennei i spuse peltic 9 73R 2rdtorul /ra ev a *ost arestat 9 m endesc a- trag n %eap. B
"lN

Maximilienne pli, dar $atmanul )aratov se apropie J 3 ,ratele meu )elim 1a a a *ost mare i generos dar i cer s-mi lase mie grija de a-l pedepsi pe trdtor. -c$ii mici ai lui )elim 1a a scnteiar 9 era curios s a*le cazna la care $atmanul avea s-l supun ps *ostul lui cazac, dar era prea politicos pentru a-l ntreba. 4atmanul n%elese ntrebarea mut din oc$ii lui i zmbi slbatic. 3 ,ratele meu )elim 1a a o s *ie mul%umit. +omo i %inea pe dup umeri pe ,loris i pe /drien J credinciosul prieten era cople it do *ericire. i *usese att de *ric s nu dea gre n misiunea lui tocmai cind crezuse c ajunge la liman 5 n zorii zilei, cnd Maximilienne observase dispari%ia *iilor ei *usese cuprins de dezndejde. +omo se temuse c o s- i piard min%ile. 4atmanul )aratov i slobozi se cazacii n urmrirea lui /ra ev, dar nimeni nu putea da vreo veste. ,olosiser cini, dar ace tia pierdur reped o urma. n tabra $atmanului domnea consternarea cnd, dup zece zile de cutri zadarnice, vzur sosind un btrn acoperit din cap pn n picioare de noroi uscat. 'alul su se prbu i sub el tocmai cnd srea din a cu o suple%e de necrezut pentru un om de vrsta lui. 8trnul se nclin n *a%a $atmanului 9 3 Nu cau%i doi copii, $atmano : Maximilienne tresri. 3 'ine e ti, cinstite btrln : Dac mi-ai vzut copiii vorbe te, pentru numele lui Dumnezeu 5 8trnul se uit cu luare-arninte ia Maximilienne 9 3 Da, pe copiii ti i-ara vzut, *emeie, %i seamn. i tra dup el un om care zicea c e tatl lor, dar btrnul !le-azar nu i-a dat crezare. 4atmanul era nc bnuitor. 3 1entru ce ai venit s-mi dai mie de tire i cum GW9GG: ai tiut c-i cutm : 8trnul rse. 3 ndeletnicirea mea de cmtar, $atmane, m sile ts tiu tot ce se petrece la trei sute de verste jur mprejur, 3 /$, evreule, rosti +omo cu dispre%, cte ruble vrei : 8trnul se mb%o .
"lN

vreau deci s te ajut, trula ule rus. 'u un gest, $atmanul i potoli pe +onio i se apropie de btrn. 3 Mi se pare ca te cunosc. ++Da, ai %inere de minte, $atmane. /m venit s pl tesc o datorie. /cum zece ani ai venit n *runtea caza cilor ti pe c-nd ttarii puneau *oc casei mele i o rpeau pe *iica mea +ebeea. Ne-ai salvat pe to%i. /cum a venit rndul meu s te ajut. 4atmanul i mngie barba i zmbi. 3 mi amintesc de tino. &orbe te, prietene, uncie snt copiii : 3 -mul i-a trecut prin mla tinile de la &inita, 3 'u neputin%, exclam $atmanul, nimeni nu poate scpa cu via% de acolo. !leazar surise. 3 !i ns au supravie%uit, cci snt ni te copii ca ni te lei. 3 ;nde snt acum : 3 -mul i ducea spre 4agi 8e(. )nt sigur c vrea s-i vnd lui )elim 1a a. Merg pe jos i la s*r itul lunii vor ajunge. Maximilienne se n*iora. 3 'opiii mei la turci, ce grozvie 5 4atmanul )aratov exclam 9 3 1n la s*r itul lunii... galopnd zi i noapte vom ajunge naintea lor. .ini ta te-te, nobil doamn, )elim 1a a ne este prieten. 3 Dar, $atmane )aratov, exclam Maximilienne, turcii i ursc pe ru i, cum poate )elim 1a a s *ie prietenul vostru : 4_tmanul )aratov zmbi. 3 &ii de la miaznoapte, nobil doamn. /ici. sub soarele ;crainei, e noai lesne de n%eles c po%i s te lup%i >i s rmi prieten cu du manul. ntr-o zi, poate, voi terge de pe *a%a pmntului cetatea 4agi 8e( pentru a *ace un adevrat ora rusesc, dar inima mea va continua s-i ps treze prietenie lui )elim 1a a i, dac s-ar ntmpla s *iu ucis n lupt de el, tiu c m-ar plnge. )elini 1a a i primise a a cum numai orientalii tiu s-o *ac. "l#

++Nu

3 .ocuin%a mea este a ta, *rate, iar prietenii tai srat bineveni%i, de vreme ca te nso%esc. +omo se gnclea 9 6Dac $atmanul n-ar li aici, acest om ne-sr tEia tot aii de simplu capul i cu tot atta polite%e7. ntr-adevr, turcii stpneau Marea Neagr i orice cre tin prins de ei ajungea rob ia 'onstantinopol, orice *emeie, slujitoare n $arem. )alini 1a a pusese o singur condi%ie 9 era gata s ntind2 o curs pentru a-l aresta rdtor, dar voia s-i L ad pe copii naintea tuturor. ,Bncuviin%ase dendat ca +omo i $atmanul s se ascund ndrtul draperiilor aurite care-i nconjurau divanul. .a un semn al maniei lor, ,loris i /drien se apropiarE 9 3 0erta%i-ne-, )eim 1a a, pentru c... n s*r it, noi nu tiam, $m 5... a%i *ost *oarte... *oarte... )elini 1a a ii privea cum se ncurc jalnic n explica%ii, )uspin 9 3 -$ 5 ce pcat c snte%i cre tini 5 1e /K0a$, *emeie, spuse el ntoieindu-se ctre Maximilienne, nu vrei s te lepezi de credin%a ta i s o mbr%i ezi pe aceea a lui Ma$omed : /%i rmne la 4agi !e( i i-a *ace pe bie%ii tia viziri. Maximilienne *usese luat cam prin surprindereJ perspectiva ca *iii ei s- i petreac viitorul printre turci nu-i prea surdea. '$ibzui o clip spre a gsi un rspuns care s nu-l supere pe emir. 3 Nobile )elim 1a a, *iii mei trebuie s pstreze religia strbunilor lor, dup cum i voi o pstra%i pe aceea a nainta ilor vo tri, i trebuie s-i duc n ,ran%a. Dar o parte din inima noastr, va rar9iine, datorit vou, la 4agi 8e(. )elim 1a a o*t 9 3 Mi s-a spus despre *ran%uzoaice c snt u uratice, dar acum cred contrariul. ! ti o *emeie curajoas care n-a pregetat s- i primejduiasc via%a pentru copiii ei. )tlim 1a a este prietenul tu. >i emirul prsi ncperea cu o- distinc%ie de care acest om mrun%el i gras n-ar *i prut n stare. / doua zi diminea%, ,loris i /drien *ur trezi%i de un rpit de tobe. )e repezir la balcon dar nu vzur nimic, cci acesta ddea spre mare. /lergar atunci spiB e
0'o

curtea interioar. - *elina *rumoas, cu prul lung, negru si7 oc$i de jratic venea nspre ei din partea opus. n graba lui, ,ioris se ciocni de ea. ++, Nu po%i s bagi de scam, dine de cre tin : se rsti pu toaica ntr-o ruseasc sticit. B,ioris era indignat. ++ Nu prea e ti politicoas pentru o *eti%, dar totu i iart-ni c am dat peste tine, rspunse el pe turce te, c u u ur i n% a pe c ar e el i /dr i e n o a vea u n a t re c e de laB o limb la alta datorit nv%turii deprinse de la .i Uang. Micu%a se uit mai atent la ,ioris. i sc$imb brusc purtarea i surise, arindu- i clin%i orii ascu%i%i. 3 Nu m-am suprat. / putea pune s *ii biciuit pn la snge pentru c ai dat peste mine. dar n-am s spun nimic, $aide vino 5 3 ;nde mergem : ntreb ,ioris. 3 2aci i vino dup mine s-%i art ceva *oarte cara g$ios. /drien era indignat de ndrzneala nemaipomenit a acestei *ete prostnace care nici mcar nu-i adresase cuvntul i-i vorbea *ratelui su cu atEta autoritate. l cuprinse *uria s-l vad pe ,ioris *ermecat de aceast slbnoag pe care o urma ca un c%elu . 1rea c uitase de *ratele su. /drien ovi, apoi, elendu- i pe inim, se $otr s-i urmeze. ,eti%a i duse spre un balcon car-a ddea n pia%a -dessei. a*lat la picioarele *ortre%ei 8agi 8e(. - mul%ime pestri% se ngrmdea pentru a asista la spectacol. - estrad *usese nl%at la repezeal >i pe ea luaser loc )olim 1a a, $atmanul )aratov i +oma ,ioris observ c mama lui i slujitorii *rancezi nu erau acolo. n sc$imb, .i Uang, ,eodor i Marina >c$ioapa se a*lau n rnclul nti. 2obele rpiau. 0enicerii lui )elira ,a :a nconjurau estrada. )traiele lor galbene i turba nele ro ii mpodobite cu pene albe sclipeau n soare. )tea gurile *luturau n vnt i /drien bg de seam cu uimire ca p e ele era desenat un *el de oal. De partea cealalt a 1*E%ii a teptau zece cazaci clri. )e mbrcaser cu cer<ezee lor albastre de postav *in *iretuite cu aur. /veau kepci5 e . ndesate pe *rimte i-si purtau la oblinc sabia
Nlf

de lupt, scurt i pu%in curbat. Mul%imea *remta nerbdtoare. ,loris se aplec spre *eti% i-o ntreb 9 3 'um te c$eam : 3 Aasmina, i snt *iica lui )elim 1a a,, dar st 5 taci, prive te. n pia% se ivir patru ieniceri. ntre ei mergea _un om legat. Mul%imea tcu, n*iorat. 1rizonierul urla 9 3 0ertare, iertare 5 Nu m lsa%i 5 /jutor 5 ,loris i /dricn nglbenir 9 era trdtorul /ra ev.

'apitolul SS0&
li i s pici, trdtorule, spuse )elim 1a a cu dispre%. i\0enicerii l trntir pe /ra ev n genunc$i n *a%a estradei. +omo ntoarse capul J niciodat nu-i plcuser asemenea spectacole. 3 /cest prizonier %i apar%ine, *rate, adug )olim 1a a apleendu-se nspre $atman. /cesta se nclin n semn de mul%umire i, rididndu-se n picioare, strig cu glas rsuntor 9 3 /ra ev, ;craina se leapd de tine, nu mai e ti *iul ei. /i s nduri pedeapsa cazacilor. 2rdtorul /ra ev nu mai avea puterea s strige. i ddea oc$ii peste cap de *ric. Mul%imea, sim%ind c avea s asiste la un spectacol ales, se porni s strige. )elim 1a a *cu un semn i ienicerii l trr pe /ra ev n mijlocul pie%ii unde *usese spat o groap de nl%imea unui om. )e pare c /ra ev pricepuse cazna la cars urma s *ie supus, pentru c ncepu s zbiere. 3 Nu, nu, nu asta, nu asta, ajutor 5 ,loris i /drien i astupar urec$ile ca s nu-i anT. Micu%a Aasmina avea oc$ii lucitori i buzele umede. 93 Dar asculta%i-l $ai, uita%i-v 5 spuse ea agitat. 0enicerii l aruncar pe /ra ev n groap. Mul%imea se *rsuia i rdea, *iecare dndu- i cu prerea. 2urcii aveau numeroase suplicii n repertoriul lor, dar aea:ta
+ +
"f?

era necunoscut. 0enicerii, *r s ia n seam strigtele trdtorului, umplur lini ti%i groapa cu pmnt. 0n curnd acesta i ajunse lui /ra ev pn la gt. /tunci, cu *oarte mult grij, ienicerii bttorir pmntul de jur 7mprejurul capului. 'nd terminar, se retraser spre estrad. !ra o priveli te nspimnttoare s vezi pia%a aceea plin de o mul%ime eu turbane multicolore, privind a%%atE la capul care ie ea din pmnt, ca i cum ar *i %snit din iad. 4atmanul )aratov *cu un semn cu mna. De cealalt parte a pie%ii, cei zece cazaci care atta a teptau, i smul ser cu to%ii sbiile din teac, strignd 9 Alia 2crdi < .ui /ra ev i se *cu prul mciuc. De i pe jumtate nbu it din pricina pmntului, mai avea nc puterea s urle de spaim. 2obele rpir din nou. 4atmanul *cu un alt semn i un cazac ddu pinteni calului care zvcni nainte i trecu n galop peste capul lui /ra ev. 'azacul i %inea sabia n mn. Mul%imea sttea cu su*letul la gur. 1ricepuse ncercarea ce urma s *ie *cut de cazac 9 aceea de a reteza capul condamnatului. Dar se auzi un mur mur de dezamgire, sabia trecuse la un deget de gt ui lui /ra ev. ;n alt cazac se desprinse din grup J galopa i mai iute dect camaradul su. /juns n dreptul lui /ra ev, scoase un rcnet i atinse n treact gtul nenorocitului. )ngele % ni i curse ro u, strlucind pe pmntul galbe-narmiu al 4agi-8e(-ului. - *emeie %ip. )trigtul ei avea ceva att de ptrunztor c mul%imea ncepu, la rndul ei, s urle i mai tare. ;n al treilea clre% porni n galop. 1entru cazaci, 6jocul7 consta n a nu se pregti nainte de a ajunge n dreptul capului, ci doar atunci, lsndu-se cit mai jos cu putin% din a. 2rdtorul /ra ev de-abia *usese atins. ;n *el de resemnare *atalist pusese stpnire pe el. >tia e avea s moar de o moarte cumplit, dar nu se caia de *aptele lui-^ Mul%imea era cuprins de delirul unei bucurii boln vicioase. /l patrulea cazac despic *runtea trdtorului c^re^ tria nc. /l cincilea i secase un oc$i care se rosggoli la zece picioare deprtare J un brbat l culese m $o$otele de rs ale gloatei, l bg n gur. /%i%area m i l o r ajunsese la culme. 4atmanul )aratov urmrea
"f"

scena *r s clipeasc. !ra vdit c )elim 1a a se distra de minune i i *reca minile. )e aplec nspre $atman 9 3 Mul%umesc *ratelui meu pentru acest speetacoi plin de des*tare. +orno era palid. !ra obi nuit s ucid pe cimpurile de lupt, dar avea oroare de asemenea suplicii. /mesteca%i n mul%ime, .i Uang i ,eodor priveau lini ti%i ngrozitoarea scen, ca ni te oameni obi nui%i cu spectacole de acest soi. Marina >c$ioapa urla 9 3 'rap, cline mpu%it, i du-te s te prje ti n iad 5 - alt lovitur de sabie atinse capul trdtorului, despicindu-i %easta n dou. Nu se tia dac mai trie te nc. )ingurul su oc$i rmsese $olbat, nspimEnttor. n cele din urm, un cazac i atinse gtul tindu-i tra$eea. I ni un val de snge negru. n locul unde erau coco%a%i ,ioris i /drien nu mai aveau putere s respire, livizi i uzi de sudoare, dar pri veau spectacolul mpietri%i de groaz. Mica prin%esa Aasmina le arunca priviri batjocoritoare. 'azacii treceau n galop cu vuiet drcesc prin *a%a a ceea ce mai rm sese din capul trdtorului. n siBr it, unul dintre ei des prinse cu o lovitur de sabie capul lui /ra ev, care se rostogoli la douzeci de picioare de trupul ngropat n pmnt. nvingtorul ddu pinteni calului, se ls s lunece pin sub burta animalului, lu %easta cu vr*ul sbiei, se a ez din nou n a i *cu nconjurul pie%ii de mai multe ori, urnd de bucurie, purtnd n ti ul sbiei nspimnttorul cap care rnjea. )ngele se scurgea peste el i-i mpro ca pe privitorii din primele rnduri, care aclamau dezln%ui%i. 'azacul se opri n *a%a estradei, sri din a i se nclin n *a%a $atmanului, a lui )elim 1a a i a lui +omo. )elim 1a a zmbi 9 3 ! ti ndemnatic cazace, te *elicit. 'it despre a^est cap, arunc-l cinilor, ca i trupul. ,ioris i /drien se retraser n umbra cur%ii, nuci%i de grozvia spectacolului. .e era grea% i ncepur s vomite, sub privirea ireat a Aasminei, care rdea _ $o$ote. 3 N-ave %i nici un $az, voi. cre tinii, nimic nu v Kn vesele te.
li# $

*tlaximiliennc. care- i cuta copiii de mai mult vremeJ 7ntr n curte. /runc o privire n josul *ortre%ei, vzu .j ; i%imea care se rspndea pe ndelete i n%elese ntr-o clip la ce spectacol asistaser *iii ei. )e cutremur zrind groaznicul cap care se legna n vr*ul sbiei cazacului. i cuprinse bie%ii la piept, J:,BG ace tia se lsar n voia ei, *r vlag, mbrbta%i s regseasc blnde%ea matern, dar n acela i timp umili%i de a *i trata%i ca ni te copila i n *a%a Aasminei. Maximilienne a mngie pe cap i le opti vorbe calele, ca s-i lini teasc. n acela i timp, se giidea 9 62rebuie s plecm repede, s ne ntoarcem n ,ran%a, n-avem ce s mai cutm n %ara asta7. 'teva zile mai trziu, Maximiiienne, ,loris i /drian se instalau mpreun cu credincio ii lor tovar i la bordul unei galere portug$eze care *cea comer% n Mediterana. 2urcii lsau rareori s treac vase de-ale cre tinilor, daiM portug$ezii au *ost totdeauna marinari ndrzne%i i negu%tori iste%i. 'pitanul de pe +ao AnriBue izbutise s se *ac bine vzut de ctre sultanul de la )tambul, care-i ngduia s treac prin 8os*or i s ptrund n Marea Neagr. Despr%irea de )eliin 1a a *u emo%ionant J el le gsise vasul care urma s ajung ia Marsilia cu o ncrctur de piele, plut, za$r i lemn de ;craina. Marina >c$ioapa ovise dac s plece sau nu n ,ran%a, inima ei stnd n cumpn ntre ,ioris i Musta*a. 1n la urm, birui Musta*a. Marina avea de gnd s desc$id o circium la -dessa, ia poalele *ortre%ei 4agi-8e(. 3 n%elegi, i spuse ea Maximiiiennei, m-arn sturat de to%i verii mei i, la urma urmei, un turc e i el un brbat ca i ceilal%i. 3G Dar, rspunse Maximilienne, ia scama, Marina, turcii au mai multe neveste. -c$ii >c$ioapei senteiar, i-l privir pe Musta*a, earc, cu dou capete mai nalt dect ea, zmbea, *ericit. F Dac *ace asta, barinia, l snopesc n btaie. v 4atmanul )aratov ncercase s-o nduplece pe MaximirF FF +mi, nobil doamn, ntoarce-te cu noi la Uiev. ^-arul dore te ca *iul su s rmn n +usia. . x..
J:

13;

"?N
i d<a=ostea raca

Maximilienne o*tase cu oc$ii-n lacrimi 9 3 4atniane )aratov. *ii binecuvntat pentru tot ce aJ *cut, dar trebuie s plecm. 'opiii mei nu vor *i O a adpost dect n ,ran%a, o tii prea bine. /jut-ne s plecm, te rog J trebuie s creasc *erici%i i ceva r^ spune c o prticic din inima lor va rmne n +usia - s-l revezi pe ,loris, snt sigur, dac Dumnezeu si 1etru o vor voi. 4atmanul c$ibzui o clip, apoi se nclin n *a%a acestor explica%ii. 3 /i dreptate, nobil doamn, dar mcar ia-l cu tine pe ,eodor, ca s-l pzeasc i de-aici nainte pe *iul tu. 1e puntea galerei domnea *or*ota plecrii. De pe duneta lui, cpitanul portug$ez ddea ultimele ordine pentru manevr 9 . 3 nl%a%i pnzele pe catargul cel mare 5 Drapelele *luturau n vnt. 3 ) se pregteasc vsla ii 5 n ritmul loviturilor de gong, ocna ii lsar vslele 0ii ap. Maximilienne, ,loris i /drien se gseau pe puntea din spate a vasului, ca s nu sting$ereasc manevrele. n cabinele puse la dispozi%ia cltorilor, !liza i Martine, p.jutate de @regoire i de 8laisois i *ceau de lucru des*cnd cuierele. 2o%i patru nu- i mai ncpeau n piele de *ericire. ,.n s*r it, se ntorceau n ,ran%a.7 1e puntea din *a%. .i Uang i ,eodor priveau melancolic pia%a -dessei. De departe, o turcoaic le trimitea srutri. +omo, care %inuse s- i nso%easc prietenii pn pe vas. se apropie de Maximilienne. 3 ! timpul s cobor. Maximilienne l privi rugtoare. 3 De ce ne prse ti, +omo, vino cu noi n ,ran%a5 +omo zmbi cu triste%e i3i spuse cu repro 9 3 Nu eu plec. Maximilienne, voi snte%i cei care ne prsi%i. 3Y Dar. +omo, tii prea bine c aceast %ar e primejdioas pentru *iii mei. 3 Da, prieten, terbuie s pleca%i, ai dreptate, dar n%elege-m 9 snt un prin% moscovit i voi ncerca clin toate puterile s duc mai departe opera lui 1etru cel
"f^

.ocul meu este aici, pe pmntul s*intei noastre /cuma, ascult-m bine, pentru c simt c n-o )2nemai vedem niciodat. M+omo o traso deoparte pe Maximilienne, care tremura,
+ +i- p e patul de moarte, 1etru mi-a dezvluit un secret,

r pivni%ele de la Dubino, a ascuns o comoar pentru >i +omo i repet cuvintele %arului muribund. /poi si lu nc o dat rmas bun de la Maximilienne i copiii ei. ++ )-%i aminte ti de asta, Maximilienne, cnd va *i vremea. 3 Da, +omo, o jur, o jur 5 Maximilienne se prbu i plngnd n bra%ele credinciosului su prieten. 1e +omo l trecu un *ior i Maximilienne, ridicnd privirea, citi n oc$ii lui taina pe care n-o bnuise niciodat. /cest su*let mrinimos nbu ise clin totdeauna dragostea pe care o purtase Maximiliennei i care-l c$inuia din ziua cnd o vzuse legat, despuiat, n *ortrea%. )im%indu-se descoperit, !omo vru s se desprind, dar Maximilienne l re%inu, murrnurndu-i 9 3 Nu, prietenul meu, *ratele meu, te iubesc i mai mult pentru asta i-%i voi pstra ve nic un loc n inima mea. >i cu o mi care scurt, l srut u or pe buze. +omo, *ericit i s* iat de gestul Maximiliennei, cobor5 de pe punte i se apropie de ,loris i de /drien, care urmreau cu interes manevrele. ,r glas, i lu n bra%e >i opti, uitndu-se la ,loris 9 3 ! crncen pentru un copil s piard sprijinul tatlui su dar ce minunat e s mo tene ti ceva din gloria prin teasc 5 +omo sri ntr-o barc n care patru marinari a teptau s-l duc la %rm. .a revedere, +omo, la revedere 5 strigar ,loris l /drien, tri ti s se despart de prietenul lor dar n acela i timp pu%in nepstori, ca to%i copiii de vrsta lor. . +gmo nu mai avea oc$i pentru ei J vedea doar silueta ginga a Maximiliennei, care se pro*ila la pupa vasului, >" murmur 9
" "NM "f

3 Iarul meu, %i-am *ost credincios pn la s mi-am ndeplinit datoria. 1etru cel Mare poate *i de prietenul lui. 'pitanul strig 9 3 +idica%i ancora 5 Douzeci i ase de vsle lovir apa de *iecare parte -galerei, dar deodat o voce sub%iric strig 9 3 ,loris 5 ,ioris 5 - *eluc luxoas a emirului se apropia de L rasul p-r. tug$ez. .a bord se a*lau Marina >c$ioapa, Musta*a, ? duzin de marinari turci care se opinteau la vsle i mica principes Aasmina. 'ulcat sub un baldac$in, aceasta din urm l striga pe ,loris. 'pitanul i smulse peruca de *urie. Manevra trebuia luat de la capt dar n-avea ce *ace, cu *iica emirului )elim 1a a era nevoit s se poarte *rumos. ,loris se plec peste bastingaj. Mica prin%esa ii strig 9 3 /m vrut s-%i spun la revedere. ;ite, %i-arn adus urJ dar 5 ;rcar la bord o malniu%ic ce scotea ni te tinete cumplite. ,loris era nentat. 3 ! ti drgu%, Aasmina, 3 >tii, ,loris, am s m gndesc ntotdeauna la line, ea ai grij de micu%ul meu /ii. /dio 5 /dio 5 Aasmina i *cea semne cu rana. ,loris era destul de mgulit de interesul pe care i-l arate mica prin%es. /rund o privire de cuceritor lui /drien. ,eluca emirului se ndeprt. Marina >c$ioapa plngea 9 3 .a revedere, boierna ule, la revedere @rosul Musta*a, *r a ti bine de ce. se lu dupE 6soa%a7 sa. Aasmina mai strig nc, riznd 9 3 .a revedere, cine de cre tin 5 ,ioris ridic bra%ul n senin ele adio. /drien se apropie de mama lui, o strEnse nceti or de mn i o srut daiosD @alera se rsuci ncet n loc i pnzele se um* 0ar. 3 Direc%ia miazzi, domnule 'ruz, strig cpitani spre secund. +sun iar i gongul i n p. orneau spre larg. vslele cele mari se Maximiiienne i privi

l_ 91ii nu-i un nume inimos, "" spuse 1ioris lui /drien, _l botez @eorges-/ibert. /drien izbucni n rs. ,loris, nebun de bucurie, ncepu alerge pe punte, urmat de @eorges-/ibert, strignd 9 3 Bcnd am s *iu mare, o s m *ac marinar. Maximilienne o*t. ,ortrea%a alb a 4agi-Ne(-ului strlucea n soarele dimine%ii. ,or*ota pie%ii din -dessa s.Ba Btopea n zare. )ilueta lui +omo se contura pe plaj. 4 cii2-nd, nu mai *u dect un mic punct la orizont. Deodat iWMloris seBopri din joaca lui cu @eorges-/lbert, privi n deprtare pmEntul i oc$ii i se nlcrmar. - durere 7r nume i umpluse inima. .ing el, /drien era *oarte palid. 3 /dio, +usie, +usie crud i dulce, murmur Msximiiienne. 'pitanul se apropie de ,loris 9 3 0a spune, biete, %i pare bine c pleci n ,ran%a : 3 Nu tiu, domnule, bigui ,loris cu oc$ii nc umezi. Da, cred c da, i apoi 3 surise el 3, mi pare mai eu seam bine c m a*lu pe un vas. 3 n cit timp vom ajunge : ntreb /drien, practic ca totdeauna. 3 >tii, biete, dac vnturile ne snt prielnice i dae ne las n pace pira%ii, ajungem la Marsilia peste nouzeci de zile. Maximilienne auzise. 3 'e vorbe ti, cpitane, putem ntiini pira%i : .ini ti%i-v, doamn, curnd vine iarna i acestor cirni de necredincio i nu le place s ias pe vreme rea. iar +ao AnriBue e cea mai bun galer din Mediterana, pe cuvntul cpitanului -rtega, doamn contes. & voi acoarca la Marsilia te*eri si nevtma%i, pe dumneavoastr :5 1e *iii dumneavoastr. pj, j^ pitanul avusese dreptate J vzur cteva pmze ame- +a a pgar? n `are B dar de *iecare dat vntul salv galera tue$ i Biie de 0a un atac, ngduind cpitanului portMe$ i D g p p 'it- e` i ) )e *ac nevzut n cea t sau n cte g *urtun. l 7 &a luni **i ai trziu, ajungeau n *a%a Marsiliei. ,loris
"l#

))clre l ndrgise pe dat. '

" G

'1

olimba n voia lui %innd n lan% micul mai-

..........

i /drien clipeau din oc$i, ului%i de *or*ota din port. i @regoire rosteau rugciuni pentru a mul%umi c c3 8ine, spuse Maximiiienne iritat do curiozitatea i scosese la liman. 8laisois i Martine, care se pe eare $angiul nu izbutea s-o ascund, spune-i s urce. riser pe vas, *ceau planuri de viitor. Maximi eruOn n clipa aceea .i Uang i strecur capul pe u znisurdea ,ran%ei i *iilor ei. ..Nimic ru nu ni se mai 1 :_J ntEmpla acum7 gndea. B55_B )ton, ,loarea-de-Mai i ,ericirea-`ilei vor s poatH Deodat tresri. De p-e c$ei, un brbat se uite i^ar^ s vad vasele nainte de-a pleca spre castelul la ea, la ,loi-is i la /drien. Maximiiienne pli, i %int vostru, pot s-i duc mpreun cu )abie-/scu%it : mina peste *runte i murmur 9 3 De bun seam, .i Uang, -C lua%i-l i pe @eorrestrecu /lbert, oare %ip ntruna. _ 3 /m nnebunit, e cu neputin% 5... 'lipind des dm oc$i, $angim cobori scara mormaind. .i Uang i ,eodor se apropiar 9 ++ p e Maica 1recist, nici c$iar la Marsilia nu s-a 3 Debarcm, barinia. pomenit a a ceva 5 '$inezul o tutuie te pe contes, pune 3 !u... eu nu tiu. porecle nstru nice tuturor i to%i gsesc asta *iresc. 3 )urs-de-&ar a vzut ceva : 0n sala mare a $anului, necunoscutul a tepta lini tit. 3 3 Da... - nluc. !ra mbrcat srccios i prea istovit. 3 +epede, .i Uang, grbe te-te 5 ,loris i /drien coborr n grab scara *r s se uite Cs. omul care se ridic n picioare, *oarte palid. 3 1ute%i urca, doamna contes a ncuviin%at s v 'apitolul SS& primeasc. 1rima u pe dreapta. -mul i sorbea din oc$ii de un albastru splcit pe cei doi copii. +msese nmrmurit. 3 1ute%i urca, repet $angiul. toamn contes, un brbat vrea s vorbeasc cu ,r un cuvnt, omul ncepu s urce scara. Deodat Bnl%imea voastr. 4angiul i %inea plria n mn. sim%i o lovitur n umr. 3 /$, domnule, strig /drien rznd, ierta%i-l pe )osirea Maximilien-nci i a escortei ei la $anul lui l @eorges-/lbert, e maimu%a *ratelui meu. ! *oarte prost luase cam pe nea teptate, dar la Marsilia nimeni nu se mira niciodat de nimic. /ceast doamn descinsese crescut. mbrcat brbte ti iar n ajun, un negustor de $aine venise s-i aduc roc$ii pe care le pltise cu aur. Doamna cumprase de ademenea vestminte pentru n slujitori i pentru cei doi bie%i *rumo i. 'omandase dar c$iar i un pantalona pentru maimu% 5 Da, da, ciuda%i } oameni, i spuse $angiul, gndin-du-se la c$inez i la le %a 3 & uria ul cu cicatrice care veg$ea ca o umbr asupra copiilor. 3 'um te c$eam, copile, ntrob brbatul cu o voce 1ierit. 3 ;n brbat : ntreb Maximiiienne care se odi$nea, eu 5 c$eam o$ 5 da, trebuie s *ie vizitiul berlinei pe care am comandat-o. ^u siiaar :1 m i n e ine ,l.rs ^ai-cm , 3 1e cinstea mea, cunosc to%i birjarii din Marsilia domnule. * t e l l u i & 2 b nl%imea voastr dar omul sta mi se pare c-i altceva. ^nB * * ^ 1ea mult. /uz*cd ul alish "Zd D gn .1 1 mai tare. ,r o vorb, lcile -M " T 6 co ltinu s urce sra ^ rnjind. " ** u a artat de $angiu. >ovi o c^ a-Qi

intr cu $otrre, *r s bat. De ia *ereastr, Maximi lienne i privea *iii care se ndreptau veseli spre p -p 7 )e ntoarse mirat la auzul u ii care se desc$isese. 8D5 btui o privea cu un *el de ndrjire. ,cu un pas sp * el, se cltin i, nucit, se ls s cad ntr-un *otolo,. murmurind 9 3 /medee... Dumnezeule Diminea%a 5 'ei doi so%i se privir lung. 3 2e credeam mort, bigui Maximilienne. 3 /m *ost, doamn. Maximilienne i arunc o privire rtcit. Nenorocitul i pierduse min%ile : /medee de &illeneuve pru s citeasc gndurile Maximiliennei. `mbi ironic 9 3 Nu, doamn, nu snt nebun... M-am sc$imbat rnuli asta-i tot... N-a spune acela i lucru despre dumneata 'omplimentele mele, ai rmas la *el de *rumoas. Maximilienne i privi ndelung so%ul. 0 se prea ci viseaz cu ce$ii desc$i i. 'eva n privirea *rumosului /medee de &illeneuve se sc$imbase. !ra mai ptrunztoare, mai primejdioas, mai pu%in nevolnic. )e vedea cit de colo c e ncol%it. 3 1e dumneata le-ara zrit, nu-i a a, pe c$ei la sosireJ vasului : ntreb Maximilienne. 3 Da, eu eram, le-am recunoscut. &Ezndu-te cu doi bie%i, mi-am nc$ipuit c unul dintre ei este *iul meiJ iar cellalt al %arului. Maximilienne nu tia ce s rspund. /cest brbat semna la c$ip cu /medee, clar nu vorbea ca acela pe care-l cunoscuse ea. 3 /sculi-m, Maximilienne. spuse /medee a eznduFse, n-am venit ca un du man... 'ontele de &iileieuve-'arame( a murit cEndva n strada Xuineampoix Maximilienne i nbu i un suspin. 3 0art-m /medee, ele multe ori am avut mustrri de 'on tiin% in +usia, dar te credeam cu adevrat mort 3 %i pare ru c m vezi n via% : 3 )nt prea cre tin, domnule, pentru a-%i dori moartea. Nu, mul%umesc cerului pentru c te-a salvam /medee rnj i 9 3 2rebuie s te opresc, doamn, nu cerul m-a salvaB ci... 'artouc$e.
>??

n clic, Maximilienne se mir. 'artouc$e... 'e departe toate astea 5 erWa ___ ^cum ascult-m, Maximilienne, trebuie s tii , 0 pentru c e ti singura care m po%i saiva iar eu 0: i])ingurul care pot s-%i salvez *iul de la ru inea de E un bastard. milienne voi s protesteze. 'u un gest, /medee Ae &ilteneuve o opri. ,_ _ /i *ugit cu %arul i cu *iul meu, doamn, i te n torci n ,ran%a dup opt ani cu doi copii. ) nu crezi c nalta societate o s accepte acest al doilea copil. )e va opti peste tot c este un bastard i nu se va gsi nici un loc pentru el. Maximilienne ls capul n jos cci de multe ori se gndise la ceea ce-i spunea acum /medee. 6/$ 5 1etru, dragostea mea, suspin ea ncet, ce departe e ti 57 3 Dar, domnule, spuse ea venindu- i n *ire, ele unde ai tiut c sosim la Marsilia : 3 N-am tiut nimic, doamn, eram n cutarea unui vas pentru a m mbarca mpreun cu *iica mea. 3 ,iica dumitale : bigui Maximilienne. 3 !i da, doamn. /i avut un *iu *r nune, a a c pot s am i eu o *at. Maximiliennei i se nvlm eau gaiduriie. /medee de &illeneuve izbucni n rs. 3 'snicie ca a noastr mai rar. draga mea. )niem cstori%i de doisprezece ani dai- cred c n-am trit al turi mai mult de dou luni. /m avut mpreun un *iu i acum *iecare are la rndul su cte un alt copil. Maximilienne ncremenise J /medee avea un *el de a spune lucrurile... F Nu *ace mutra asta, doamn. %i repet, nu suit suprat c l-ai urmat pe %ar. 8a c$iar, oricit do ciudat ar jparea, am oarecare admira%ie pentru dumneata. Nu triam pe atunci dect n tovr ia unor destrbla%i i be%ivani. +isipisem mare parte din averea voastr i te uram, *Er s tiu de ce, poate pentru c erai *r cusur, eam urt i mai mult *iindc te iubea %arul. /m vrut s ,i6 Te r.^ ies c iar pe el s-l asasinez. /tunci am *ost rnii9 c -re contele de 4orn, dup cte mi s-a spus J creznc ara murit, am *ost prsit n st reda XuincamC?"

^______.1 F x ni rtiisia. / *i putut s r0 duc ia curte i s-mi reiau pozi%ia pe ling 1$ilip X dB-rleans, Dar nu mai aveam po*t. mbrcat cu straia de mprumut, am a*lat de propria mea moarte, din strat*Xuineampoix, de la nsu i domnul '$about, administra, torul nostru de la Morte*ontaine. ntre timp, eu care jj curte mi trisem dect n mijlocul unor mumii, m p prietenisem cu 'artoue$e i cu locotenen%ii acestuia. T*aj mult c$iar, m ndrgostisem de sora lui i, din dragoste pentru ea, ca s n-o prsesc, am rmas n banda luj 'artoue$e devenind 0a rndul meu un bandit. 3 Dumneata, /medee 5 spuse Maximilienne ndurerat, dumneata, un conte de &illeneuve-'arame(, sE decazi ntr^atta .B 9 o cut5ur piezi .spre Maximii9 9rme arunc i-i 'ontele spuse veninos 3 Dar dumneata, doamn, care ai plecat n lume dup amantul dumitale... cum de ai izbutit s *ugi din +usia la moartea %arului : Nu cred c mprteasa %i-a nmnat un bilet de liber trecere. 4aide, draga mea, sntem c$it, Maximilienne plec *runtea i opti 9 3 /i dreptate, domnule, am *ugit ca o cer etoare i deseori m simt vinovat *ai de *iii mei i de dumneata 'e-mi propui : 3 'eea ce admir la dumnec.*a, doamn, este onesti tatea. -dinioar m scotea din srite, dar asta era pe vremuri. 0at de ce m a*lu la Marsilia 9 m ascund de poli%ia regelui. Maximilienne avu o tresrire de spaim.

ilienne czuse pe gnduri 9 /mt.dee iubea pe R ntr-adeLBr, via%a l sc$imbase mult. ,r a-l i^sa s-i g$iceasc gndurile, l ntreb 9 ia __ par de ce nu te-ai dus s-l vezi pe +egent, /ir.c -dee : 0-ai ^ explicat totul i te-ar *i iertat. /medee de &iileneuve o privi uluit 9 _ Dar, draga mea, de unde vii : +egentul a murit. Nu tiai : tEnrul rege .udovic al S&-lea domne te. )-a si cstorit cu o biat prin%es polonez, pe nume Mria .eczins<a. Maximilienne ddu din cap 9 3 /i dreptate, domnule, vin de *oarte departe. /medee de &iileneuve rnji 9 3 &ezi, *r ntlnirea noastr neprevzut n-ai *i *ost n stare s-o sco%i la capt n acest *rumos regat ,ran%ei. Deci, s-o iau de la nceput %i 66.v. vm-ui va voi sa te asculte c iubitul dumitale so% a *ost rnit cu adevrat n strada Xuineampoix, a a cum s-a spus, dar c l-ai salvat de la pieire i a%i plecat mpreun n +usia unde i-ai druit nc doi copii, un biat i o *at. /m trit acolo c%iva ani dr M-----R i apoi am lnYt
va

oHi-F M-G

>?>

9 3 1oli%ia : G 0 3 Da, %i-am spus doar, am *cut parte din banda Iva 'artoue$e, ani de-a rndul am je*uit i-am *urat. 'a sH spun drept, draga mea, am petrecut de minune, a a ';08 nicirind n-am petrecut la curte. ,emeia pe care o iubea7 " era alturi de mine i mnuia armele ca un brbat. Din nenorocire, cineva l-a vndut pe 'artoue$e, care a *D^ tras pe roat n pia%a @reve. Ne-am ascuns eu to%ii. )ort lui 'artoue$e a tepta un copil de la mine. / murit 7 c$inurile *acerii, acum un an. /m izbutit s prsesc

!
d

*-'0'e(e)*i

>?4

KT

, O ci voiam s plec departe cu aceast copil pe I ara prins s-o iubesc. czuse pe gnduri 9 /mt.dee iubea pe Br, via%a l sc$imbase mlt ,

tuturor

^ *iic

i aduse mapa de scris i /medee ncepu ) B g!u B/medee, a paisprezecelea conte ele &illeneuve^ comun, / GGar*ime( voi imuri de *riguri, c$emat la cer prin bun tatea lui Dumnezeu. Mor n posesiunea *acult%ilor mele mintale i dup ce am primit s*nta cuminectur. Mul ime%ise de totJ nu t - .. .^ vM ^n i e %umesc scumpei mele so%ii pentru grija ce mi-a purtat, 3 Dar i ,loris i... *iica dumitale snt *rate i sor, pentru durerea pe care o arat acum i pentru anii de /medee de &ille-neuve ncepu sa rida cu po*t 9 *ericire petrecu%i mpreun, att n ,ran%a ct i n !usia. 3 /$ 5 draga mea, prive te-te ntr-o oglind. M *aci ncredin%ez iubitoarei mele so%ii, contesa Maximilienne, s mor de rs. @nde te-te pu%in. /drien este *iul meu i pe cei trei copii ai no tri, /drien, ,loris i 8aptistine. al dumitale, bine. ,loris este *iul dumitale i al %arului, 'er iertare lui Dumnezeu pentru gre elile pe care le-am a adar n-are nici o legtur cu mine. ! ti de acord : 1er putut svr i i i binecuvntez pe cei trei copii ai mei. *ect. 0ar 8aptistine este *iica mea i mama ei era sora n largul )iciliei, n anul de gra%ie una mie apte sute unui $o% de drumul mare. Deci nici o legtur cu dum douzeci i cinci, RMR neata. Ii-am spus, singur /drien este *rate vitreg cu ceilal%i doi. ,loris i 8aptistine nu snt nimic unul pentru /medee, conte de &illeneuvc-'arame(7 /medee ridic privirea i-i ntinse testamentul 1v*cxitniliennei. cellalt. Dar am cuvntul tu c ai s-o cre ti pe *at ca 3 Draga mea, aceast $rtie este o capodoper. i pe bie%i : Da, m ncred n dumneata. 'iudat, dar e ti Maximilienne avea oc$ii nlcrima%i. poate singura *iin% de pe lume in care am ncredere 3 )nt *ericit, domnule, c nu mai sntern du mani. Maximilienne mai re*lecta 0a bizara propunere a Mi se cam strnge inima din pricina acestei minciuni, dar tul ui ei. pentru *ericirea copiilor no tri... vreau s spun a acestor socopii, cred c ai dreptate. /medee se ridic, se nclin ca odinioar la curtea de la &ersailies. 4ainele lui murdare nu preau s-l supere $BniE ctu i de pu%in. itale. D up rea asta din na^ea Je mai *i adus /dio, ne vom mai vedea niciodat. DiscJJr i va *iica nu mea. --o s s e *o+ ngrije ti s -R e-l bine, Maximilienne ovi 9 pu%in aur i ctcva bijuterii, dac 3 Domnule, mai am . /m inten%ia s m doamn, nu n v Hs i ) plec ^ oumneata... urc ucid pentru to de arte, contele de me( 7 &ilW^nvMF.3 GG
7 % (
o a

3 .a 1aris ra-au vzut i m cunosc to%i prea bJr, e >i apoi, vezi, Maximilienne, mE ncearc un *el do s DB *a% de toate. Dealt*el, dac m-a n*%i a n socieJ^:^ ne-ai vedea trind din nou mpreun, draga mea : Maximilienne avu un gest de spaim. 3 Nu, a a-i : /medee zmbi. , cum spun eu. aceep( micul meu roman i ast*el te vei putea napoia cu *runt^ sus. ,iul %arului i nepoata lui 'artouc$e vor *i ni te aristocra%i *rancezi. %i cer s *ii bun cu 8aptistine. poart-te cu ea a a cum ai *ace cu *eti%a ta. , ce tii rD a B bie%ii dumitale s-o accente drG&-nt

i @)tse c nu era tocmai momentul potrivit . _- !i RB doamna, da-rm ceva de sens i am sa-roi a tern 6e$rtie ultimele dorm%e. Maximilienne "" aduse
c

s cp roage.

Maximilienne ntinse contelui o pung cu aur . i cteva inele, din cele pe care !liza i Martine le ascunseserE ^ roc$iile lor. /medee le bg n buzunar *r pic de sti^ g$ere-al. 3 /urul i bijuteriile %arului ii vor *i salvat po so%uO amantei sale. Maximilienne roi. 3 /tunci adio, doamn, continu /medee-. Maximilienne alung gndurile negre ee-o cuprin_cseaBE i opti 9 3 /dio, domnule, i Dumnezeu s te aib n paz, ; a se nc$ise n urma lui /medee i Maximilienue se prbu i ntr-un *otoliu, nedumerit i totodat ngrijorat. ,cuse oare bine s primeasc : /medee se sc$imbase : - iubea cu adevrat pe copila aceea : Dac o iubea de ce se despr%ea de ea : )e lsa noaptea. Maximilienne rmase mult vreme adncit n gindurile ei. ,loris i /drien intrar n *ug n camera mamei lor, urma%i de @eorges-/lbert. Maximilienne abia avu vrem: s ascund 6testamentul7 n sn. 'opiii i povestir tot ce vzuser n port. Maximilienne nu auzea nimic i tresrea la *iece zgomot. Deodat se auzi o btaie n u i $angiul intr cu oc$ii mari i speria%i. 1urta n bra%e un paner mare, nc$is cu un capac de rc$it, din care rzbtea un gngurit de prunc. 3 Doamn contes, un cer etor mi-a dat asta spunEnd c ti%i despre ce e vorba. Maximilienne pli, a tept ca omul s ias din camer, desc$ise panerul i le spuse lini tit lui ,loris i /drien 9 3 'opiii mei, iat-o pe surioara voastr. 'ei doi bie%i se apropiar nencreztori. n ca ule%, 8aptistine surdca, mi endu- i cpu orul blond. /drien se uit 0a *eti% cu un aer *urios i ndrjit. 'e mai era i asta : 3 Dar, mam, ntreb el bnuitor, nseamn c e *iica ta i a tatlui meu, contele de &illeneuve : Maximilienne ro i i rspunse cu blnde%e 9 3 Ii-am spus, dragul meu" e sora voastr. 0Me-a tri mis-o bunul Dumnezeu. Deodat ,loris pru c n%elege i ncepu s rcneasc i s danseze n jurul co ule%ului.
C?d

__ - sor, o surioar, /drien, %i dai scama, noi doi cnr ca n legenda Uievului, a$ 5 ce *ericit snt, . *ericit smt 5 ,loris se opri, ginind, i se repezi spre mama lui. .a lozia Wje bucurie a *ratelui su, /drien i descre%i * untea 8aptistine, care l privea cu oc$ii ei mari i alba triB, prea s-i spun9 __ prime te-ma, irate 5 /drien se aplec deasupra ei i, ndicndu-se, spuse n treact 9 ^ ++ ! *oarte *rumoasa sora noastr 5 Maximilienne scoase un suspin de u urare, bie%ii ei o acceptaser pe 8aptistine. )e apropie de co ule% i murmur 9 3 Da, o s te iubesc- ca pe *iica mea, biet copil, cci datorit %ie, ,loris nu va *i un copil din *lori.

Partea a treia
NE#UN@S#UTUL DE PE P@NTANEUF

'apitolul SS&i
ac m mai strope ti, te arunc n ap cu roc$ie cu D tot. 2nrul care rostise aceste cuvinte pe ut ton *urios, dezmin%it de oc$ii care-i rEdeau i terse *a%a

cu mneca de la cma . 1e malul rului o *eti% cu oc$i mari, alba tri i un pr lung auriu se juca lovind apa cu picioarele, anume ca s-l stropeasc pe biat. 'opila izbucni n rs J avea cam zece ani . i se vedea cit de colo c l scie pe adolescent pentru a-i atrage aten%ia. /dposti%i de soare sub coroana unui uria cedru, de .iban, o ceat de tineri, tolni%i pe iarb, se osptau din ni te panere pline cu merinde. ,etele erau mbrcate cu roc$ii *rumoase de stamb colorat iar bie%ii i scoseser $ainele, rmnnd n cm i cu jabouri de dantel. 2nrul care sttea n mijlocul rului i su*lecase pantalonii i se ncp%na s caute ceva n ap. /vea vreo cincisprezece ani i era cu un cap mai nalt dect tovar ii si. Msura cel pu%in ase picioare i trei degete. Nu purta peruc J buclele negre i bogate i cdeau n dezordine pe *runte. 2enul i era msliniu iar oc$ii negri aveau dteodat luciri verzui. Nu prea con tient de *rumuse%e Tui i se vedea c se distreaz de minune. )trig 9 3 0)2u v e ru ine s v odi$ni%i, lene ilor : 2aK mi-a %i da o min de ajutor am gsi o mul%ime de ra^ Drept rspuns, se auzi un alt $o$ot de rs. 3 ! prea cald, ,loris. &ino s te a ezi ling noi. 2nra *at brun care vorbise ntinse bra%ul Ja G sprM ,loris. invitlndu-l s vin ling ca. +oc$ia ei lart
>B4

o corol i *rumoasa *ptur, nconjurat ele G i ipte, o*erea tnrului un spectacol *ermector, -n sc^n cu oarecare coc$etrie. ,loris ovi o p topit rac9i n *a%a *etei. /poi ls balt plasele i p a ^ ,R din ap. Dar tocmai cnd punea piciorul pe ; uscat -i*timpin un adevrat du din partea *eti%ei. " l __ rje data asta, scorpie mic, %i-ai cutat-o 5 'opil vru s *ug, dar ,loris o ajunse din doi pa i, lu n bra%e i alerg napoi n mijlocul prului. L ___ Ovj u ,loris, nu, %ipa mititica rznd, nu m arunca 5 1e mal, to%i tinerii se ridicaser n picioare i strigau 9 3 n ap, arunc-o n ap 5 ,loris scotea ni te rcnete cumpT ++ /i ndrznit s m uzi pe mine, puternicul perso naj ce snt, vei *i pedepsit, selavo, vei pieri n apa pe care ai zvriit-o asupra zeului. ,loris arunc *eti%a n sus, se pre*cu c o las s cad i o prinse n ultima clip. !a se zbtea upnd dar prea ncEntat. Dealt*el, amndoi preau c se distreaz grozav J *r ndoial c obi nuiau deseori s se joace a a. 3 /$, trdtoareo, spuse ,loris, cu o voce lugubr, nu e ti demn s ridici un ora pe malul irului, de acum nainte l voi nl%a numai cu *ratele meu. 3 -$, nu, ,loris, se vait micu%a ntre ris i pilns, sta nu mai e joc, m sperii. 3 8iat museuli%, continu ,loris prpd inda-se de ris, ai *i vrut s treci prin 1oarta de /ur, dar n-ai s-o po%i *ace niciodat, sabia de diamant o s-%i strpung inima. 4aide, $op 5 ne-am jucat destul, domni oar, acum n ap 5 >i ,loris arunc *eti%a i mai sus n aer. !a nceau strige 9 3 /jutor 5 /drien 5 /jutor 5 &ino i cap-nJ 5 ;n tnr de statur potrivit se desprinse r\.nd din grupul *etelor. 1rea o *ire *oarte vioaie i nici el. na 1urta peruc. /vea prul auriu i obrazul plin cu pistrui ra luminat de-o privire jucu . 2recnd pe ling *ru moasa brun pe care aceste jocuri copilre ti preau s Mg scoat din *ire, aceasta i spuse 9 %i ## dragul meu, sora voastr e un copil insunortab9O, 7 1lictise te pe ,loris.
"^ ite

/drien se nclin n *a%a ei 9 3 Draga mea 1auline, *ratele meu i cu mine rn^ putem re*uza nimic 8aptistinei, avem o adevrat q_ biciune pentru ea. Dar nu te teme, m duc s-l eliber pe ,loris i %i-l trimit. ,rumoasa care rspundea la numele de 1aulin%: se mbujora u or i ncepu s- i *ac vnt cu evantaiul, ca s se a*le n treab. n aceast *ierbinte zi de var ,lorjs i /drien primeau n vizit c%iva prieteni. &ia%a era dulce la Morte*ontaine. )oarele strlucea n naltul cerului, 1srile cntau n preajma rului. 1aji tile se ntindeau n deprtare pn la castelul care scEnteia n luminJ nimic nu prea sc$imbat. 1e alei, cre teau destule buruieni i rondurile de *lori erau npdite de volbur, dar ce conta : tinerii se sim%eau *erici%i s triasc cu *r-degrija i veselia celor douzeci de ani ai lor. De dup col%ul unei alei, se ivi Maximilienne ntovr it de marc$izul de Maill(-8resle. 1rivir scena zmbind. Maximilienne rmsese tot *rumoas J de-abia dac avea cteva riduri pe lng oc$i. 0mensa durere pricinuit de moartea lui 1etru se alinase odat cu trecerea anilor, *cnd loc unui soi de mpcare. Maximilienne nu tria dect pentru *iii si i pentru 8aptistine pe care o iubea ca i cum ar *i *ost propria ei *iic. Marc$izul .-emis de Maill(-8resle, n sc$imb, era cu totul altul. 2inerelul elegant devenise un tat de *amilie destul de pnteeos, care nu- i mai sc$imba $aina dect o dat pe zi. 3 )cump prieten, o*t marc$izul privindu-i pe tineri, ce *ericit e ti c ai bie%i 5 @nde te-te la mine, la pa costea de-a mrita cinci *ete 5 'e dezolare 5 Maximilienne surise. ntr-adevr, asta era disperarea lui Maill(-8resle care trebuia s nzestreze cinci *ete5 3 /m izbutit s-o mrit pe .ouise. cea mai mare. cu un vr de-al meu dintr-o ramur ndeprtat a *amiliei Maill(. /cum se a*l la curte ca doamn de onoare a reginei. /$ 5 ce greu e s por%i un nume mare cnd n-ai o le%caie. @nde te-te, draga mea, noi cei din neamul Maill(-8resle avem prerogativa de-a urca n cle ti^ suveranilor cnd ace tia se duc n 1icardia i sntem prin%j de -range. /sta ca s-%i arEt, drag, mre%ia *amilii mele. -$ 5 repet marc$izul, da, da, timpurile snt
>"?

] *amiliile noastre. ;ite, dar te rog uit-te, scumpa 1 el5 B n . li t. a; mai rmas nc patru *ete pe cap 5 Dac n a ^ .B sau pioris ar vrea s se cstoreasc... &illeneuver rame( este un nume vec$i i nu m-a mpotrivi. ^- olrie mare de muselin alb o apra pe Maximi- ne de razele soarelui i roc$ia-i vaporoas, din aceea i %estur,7 cdea n *alduri n jurul trupului ei. Maximi.nne izbucni n rs9 . . . . . . . ++ 8ie%ii mei smt mea prea tmert, .ouis, i pe dea supra nu avem mai mult avere dect voi. Doar o rent de zece mii de livre. De opt ani trim modest. 1recum vezi via%a la Morte*ontaine s-a sc$imbat mult. Dar nu m plng J datorit credincio ilor prieteni care nu m-au prsit, am izbutit s-mi cresc copiii i s *ac din ei ni te adevra%i gentilomi. )punnd aceasta, privirea Maximiliennei se ndrept spre @regoire, ,eodor i .i Uang, care se a*lau n depr tare. ;ltimii doi se deprinseser cu via%a de la Morte *ontaine. 'teodat i povesteau cu lacrimi n oc$i *uga din +usia. .e lipsea mirosul pra*ului de pu c dup care pn i @regoire tnjea. 1entru moment, jucau la umbra unui bosc$et, o partid n*ocat de cr%i, sub privirea posomorit a !lizei, care se *oia pregtind prnzul. 8laisois i Martine nu mai erau n serviciul Maximiliennei, care i nzestrase cu o csu% n sat. 8laisois ocupa onorabila *unc%ie de paracliser la biseric, situa%ie care i se potrivea de minune. 't despre Martine, cre tea numero ii copii drui%i de 8laisois, prin mila lui Dumnezeu. 3 1rietenii ti, draga mea, relu marc$izul su*ocndu-se, prietenii ti : /ce ti lac$ei, acest c$inez, acest cazac i acest btrn *rancez : /$ 5 ai s m omori 5 - FF, ^ aD prietenii mei. Nu pot s le spun servitori, pentru ca mi-au artat prea mult dragoste. Dar dac aceasta " ^ poate lini ti susceptibilitatea, i voi numi nso%itori uu 1rec eptori, cci nernaiavnd mijloacele s pltesc Biui adevrat, .i Uang i ,eodor au *ost cei care i-au M St MM9 *iii mei Z" 1h 8aptistine. Marc$izul *cu o mutr dispre%uitoare. s j. , ^ e FM drept, scumpa mea, -ai mira c$iar i pe un
14*

C""

3 +ecunosc, .ouis, spuse cu mali%iozitate Maxi^. lienne, copiii mei au *ost crescu%i ntr-un c$ip cii^M dar nu m ndoiesc c au mai multe cuno tin%e 1M mul%i dintre tinerii marc$izi de vrsta lor. 4aide, prietena s sc$imbm vorba i s le admirm mai bine pe *iiceia tale care se distreaz. 3 /$ 5 draga mea, nu-mi *ace nici o plcere s mj uit la ele. Dumnezeule, care e ti n ceruri, de unde oare t s *ac rost de patru so%i : >i nenorocitul de Maill(-8resle arunc o privire dez. ndjduit nspre 1auline, 4ortense, Diane i Mrie. /nne. care puneau la cale mpreun cu ,loris i cu /drien o partid de baba-oarba, joc *oarte ia mod, Deocamdat Marie-/nne, mezina *etelor Maill(-8resle, era legat la oc$i. 2o%i tinerii alergau n jurul ei i *ceau 7$az strignd anume ca s gre easc direc%ia. +iul senteia n soare. 0arba era nalt i u or nglbenit. n deprtare, 8aptistine *ugea cu o plas de prins *luturi. Marie-/nne se ndrept bjbind spre ru. /drien se arunc spre ea l se ls prins. ,ata i pipi obrazul cu inimile i strigJ 3 ! /drien, l-am recunoscut dendat .B /drien o privi ni%el emo%ionat, cu inima btnd 9 oe *rumoas era Marie/nne i ce *rumos prea totul in aceast dup-amiaz senin. 8aptistine aruncase plasa pentru *luturi. De la dis tan%, se uita la juctori cu o privire suprat i nd rtnic. 2inerele *ete strigar 9 3 ! rEndul lui ,loris, $aide 1auline, leag-l la oc$i. 1auline trebui s se nal%e pe vr*uri ca s-i lege *ula rul la oc$i. ,loris sim%i degetele *etei zbovindu-i pe trnpe i se n*iora. 1auline l *cu s se nvErt de mai mul re ori n loc i apoi ,loris, rznd, ncerc s-i prind pe to%i cei care treceau pe ling e. 3 'e e, micu%o, spuse Maximllienne apropiind a-sNe 8aptistine, nu te joci cu ceilal%i : 3 Nici nu se uit la mine, mam, m gsesc prea micM u tine3 in Dar, ru, comoara mea, am vzut c ,loris se juca G3 Da. dar a vrea ea joaca asta s %in o ve nicie > J numai noi trei singuri ,s construim ora ul.

, Ai)( 8aptistine, care- i nbu ea lacrimile, se r plignd )m bra%ele mamei sale. aB;n )nt ni te pro ti amndoi. Mai cu seam ,loris 77le joac cu neroadele astea mari. c i2.-Bi;(-8resle i lu un aer n%epat. 4alal *eti% dac Hcea neroade pe *etele lui 5 'a s-o lini teasc pe +otstine, Maximilienne i opti cuvinte mngietoare, Recndu- i mna cu blnde%e prin *rumosul ei pr blond. ; 'opila asta e prea nervoas i prea legat de *ra%ii ei7 -ci spuse ea cu o urm de nelini te. ^ Maill(-8resie se uita la 8aptistine. ++Drag Maximilienne, *iica ta %i seamn leit. Maximiienne surise. 3 Nu-i a a, dragul meu : ++ >i mai seamn leit, continu Maill(-8resle, ca bietul &illeneuve. 'nd m gn-desc la el, ne*ericit prieten, a$ 5 Doamne 5 ce triste%e s mori la ntoarcerea n ,ran%a, lsndu-te vduv, biata i draga de tine 5 'e curaj %i-a trebuit 5 Dar slav Domnului, ne-am regsit. Marc$iza, so%ia mea, e totdeauna nentat s m vad venind aici cu *etele. Nu-i geloas pe tine, slav Domnului 5 Dealt*el, am spus-o totdeauna, la urma urmei nu sntem oarecum veri : Maximilienne o*t. 'erule, trebuia s asculte toat *lecreala asta pn seara. 4otrt lucru, Maill(-8resle *cuse burt dar la minte rmsese tot att de *irav. _ 3 %i aminte ti de ntoarcerea n ,ran%a, scumpa mea : >tii ce s-a optit atunci, nu : !i bine 5 noroc c eram acolo ca s restabilesc adevrul J se spunea c ,loris i 3 Maill(-8resle cobor vocea 3 8aptistine snt bastarzi 5... )-a vorbit c$iar de persoana %arului 5 %i dai seama : N-am vrut s-%i spun atunci, dar, crede-m, am restabilit adevrul. -$ 5 ce *rumos era testamentul bietului &illeneuve 5 l tiu pe c%e rost i j_am spus peste totD 2rebuie sa ada ug c am avut n saloane un succes pe cinste 5 ximiiie nne se sipnea s nu rcl cu po*t. i ndr ^ iep,.a privirea spre *iii ei i i spuse cu mndrie 9 ce ; K-s e ,loris 5 /i *i zis un tnr ar$ang$el, care uneori n : avea ceva diavolesc. 'ele patru *ete preau ndrgo % e ^bune te de el, mai cu seam 1auline, cea mai
n

C"N

mare. Maximilienne era de-a dreptul mirat c Maiijv 8resle nu observa asemnarea dintre ,loris i 1etj Dar din *ericire, Maill(-8resle nu remarca niciodat nimJB 'u totul deosebit de *ratele lui, /dricn era mai p^ " *rumos, dar inteligen%a i delicate%ea sa l *ceau tot a%-5 de atrgtor ca i ,loris. 3 4aide, draga mea, s ne ntoarcem la castel. 8aptistine i ddu mnu%a Maximiliennei i se !n;c prt cu prere de ru de jocul de-a baba oarba. 'eO e patru domni oare Maill(-8resle c$icoteau i- i ddeau toat osteneala pentru a se lsa prinse de ,loris. ,redonau cu mici rsete nervoase ultima roman% la mod 9 -rumoasa noastr cu vem!nt verde Plecat-a-n-cNllorie departe. 6u nu" ascuns-i i !nlcrmat Cea pe care cu nunt o vrem luat. #u nu" odat mritat" !n bti va ;i @v!ntat. ,ioris rdea 9 i se nvrlea capul. 2oate *etele alergau n jurul lui. Deodat o prinse pe una din ele. >tiu imediat c o %inea n bra%e pe 1auline, dar $otr s pro*ite cu iretenie de ocazie si, strngnd-o de mijloc, i plimb manile pe pieptul, pe gtul, pe obrazul i pe prul ei, )trig 9 3 /m g$icit, e 4ortense 5 3 Nu, %ipar celelalte rznd. ,loris se pre*cu c re*lecteaz adnc i rencepu examenul. 'e sub%ire i se prea mijloeelul 1aulinei, murea de dorin% s ntrzie cu mna pe gtul ei, dar nu prea ndrznea. )e ncurc n prul lung i negru pe care D *cea plcere s-l ciu*uleasc. 2recu un deget pe nasul i pe buzele 1aulinei. - sim%i rsu*lnd greu, dar. n "T tia dac de vin era oboseala jocului sau tulburarea de-a se a*la n bra%ele lui. 3 ! Diana 5 strig ,loris. 3 Nu, %ipar celelalte. 6Nu mi-a mai rmas dect s spun Mrie-/nne, se g ne^ ,loris i dup aceea va trebui s-i dau drumul.7
C"^

*i vrut ca aceste clipe s %in o ve nicie. ,loris ca 1auline intrase i ea n joc, tiind prea bine ^ % zu c nu tiu, nu g$icesc, mormia el ca s G ]ve timp. i cobor una din mini de-a lungul bra%ului si rotundB al 1aulinei i o prinse de min. /mndoi tar Mau palmele umede i ,loris i mu c buzele ca s ave ge arunce asupra ei i s-o srute. 'u cealalt mn, ,loris mngie urec$ea 1aulinei i obrazul ei cati*elat o piersic. 'u toat prerea de ru, ,loris se pregtea s spun 9 6Marie-/nne^ cnd sim%i pe *runte picturi mari i calde de ploaie. n timpul jocului, cerul se aco perise. ,etele i ridicar poala roc$ilor i *ugir spre castel %ipnd. ,loris smulse legtura de pe oc$i, i ridic $aina de pe jos i o arunc pe umerii 1aulinei. - apuc de mn i amndoi o luar la goan. .ui ,loris i zveneau tmplele J n tot timpul zilei nu-i scpase purtarea *etei *a% de el i se ncurca n presupuneri. 1auline avea douzeci de ani i i se prea ciudat c se uit la un biat de cincisprezece. 'eilal%i alergau naintea lor i ,loris nu izbutea s $otrasc n ce *el s se poarte. /r *i vrut s cear s*atul lui /drien dar i vzu c, %innd-o de mn pe Marie-/nne, se ndrepta spre o csu% drpnat. 1auline i arunc o privire batjocolitoare lui ,loris care i ddu seama i, spre marea lui mnie, se mbujora la *a%. 62rebuie s gsesc ceva, ce tmpenie 5 Doar n-o s ne ntoarcem la castelJ trebuie s rmn singur cu ea.7 _ 1loaia cdea acum cu gleata lipindu-i 1aulinei cor sajul de trup. ,loris o privi i sim%i c i se taie picioarele. 6Numr pn la trei i-i spun 9 te iubesc 5 Nu, nu e momentul : -$ 5 i cad la picioare i-i strig 9 vreau s mor 1entru %ine 2 * R i or M s se >i vedea cu sabia n mn ucignd ni te tic- >i de" ^ bandi%i, s-o dezrobeasc 1auline, darB in ea ulti? "d""" ca m^t ^ 1 rime a un glo^% pe la pe spate i se prbu Rnori m *a%a ej_ ) ;n 9 vrei s te ?" d " cu mine : /m s mi v a a nc$i ^ c^ M : 5 7 * a ] a iT T t *ericirii tale i vom mbtrni amndoi n . snu M cmin. Dar, dac m gndesc bine, c$iar vreau Fg Hu de nevast :H
C"N

oscus

,ioris ajunsese pn aici cu gndurllc lui tumultos, *r s poat lua o $otrre, cnd trecur prin *a%a ^ uri care se gsea la captul parcului, aceea i unde, Z mul%i ani n urm, se adpostiser %iganii. 1aulinei O3 t mil de ,ioris i se mpiedic sco%nd un %ipt. 7 3 Doamne 5 1auline, te-ai lovit : 0ntr s te odi$neM spuse $o%e te ,ioris, avnd grij s nc$id u a n 1 lor. 1auline se ls s cad gemnd pe un maldr de p^B 3 'e goan, Dumnezeule din ceruri, cum ar spup it tata 5 i ,ioris izbucni ntr-un rs nervos J sttea proste te n picioare i nu prea tia cum s se a eze alturi de *at 'onversa%ia amenin%a s lncezeasc. ,ioris gndi c trs. buia neaprat s spun ceva. i umezi buzele i opti9 3 )nt tare *ericit c te-am ntlnit, 1auline^ ccJ ultima dat cnd ne-am vzut nu eram dect ni te copii 1auline surise i se ntinse pe paie, suspinnd 9 3 -$ 5 m doare glezna, snt sigur c s-a um*lai 3 / teapt, 1auline, o s-%i scot panto*ul, dac-mi dai voie, i asta o s-%i *ac bine. ,ioris, *ericit de a *i gsit n s*r it un pretext, ngenunc$e la picioarele 1aulinei. 'u mult ging ie, i scoase panto*iorul i lu n mini glezna sub%ire care nu prea deloc um*lat. Mngie blnd picioru ul, dar o ne lini te l sugruma i oc$ii i se nlcrimar de ciud. -are cum trebuie s te por%i cu o *emeie : )e gndi deodat c ,eodor i .i Uang l nv%aser numai cum s se lupte cu spada i cu sabia, cum s arunce pumnalul de la o deprtare de cincizeci de metri, s trag cu pistolul, K vorbeasc n toate limbile, dar nu i cum se *ace curte *emeilor. 'ontinu s *rmnte nceti or glezna 1auline5. nemdrznind s priveasc pulpa care se zrea sub poalei *ustelor lungi. ndrzni s- i urce mna pn la genunc$i 1auline sttea ntins pe spate i prin genele ntredesc$is Z se uita la ,ioris a crui *rumuse%e ntunecat o n*iW77 aJ 1rivirile li se ntilnir i inima lui ,ioris ncepu s b N ^ i mai tare. 0 se pru c pn i 1auline avea s-i *i l-lM" btile, att de nvalnic i se zbtea n piept. ,ata opti 9 3 M n%eap paiele.
C"l

. /^eapt, le potrivesc eu. _ 6..6..6 37 .B "1 *rumosul ei picior i se su-ccura iinga lata. ," rl g, s Bbttoreasc paiele n jurul ei i i 7potrivi e D R ^ c7b bustul *etei, li sim%i n nri par*umul i o durere $aina su ^ n c c j H n g^ 0 n c e t, ,loris se apropie de dulce "" 1 ^-.. at i nse trupul. Dar nu ndrznea s se mai ^^de team s nu rup vraja. 1auline ridic bra%ul, ^-^gnd n treact spinarea lui ,loris, care se n*iora. _- ! ti ud leoarc, ,loris. ,ioris de-abia mai respira. i apropie mina ds corsaiul 1aulinei i opti moale 9 T B ___ Hi ta e ti ud leoarc, 1auiine. )im%ea prin roc$ie snul *etei J mtasea se lipise de p4e lsnd s se g$iceasc *ermectoarele ei *orme. ,loris sim%ea c e de o stEngcie vrednic de plns. Mai srutase ci. pe la petrecerile de prin sate, vreo dou sau trei % rncu%e. Dar niciodat nu mersese mai departe i nevi novatele lui srutri nu-l nv%aser prea multe. Nepriceperea l scotea din min%i, dar n acela i timp ar *i vrut ca aceast situa%ie s se prelungeasc la nes*r. it. 1auline, n continuare nemi cat, se ntinse imperceptibil spre ,loris. 'uprinse n palme capul biatului i, privindu-l ui oc$i, i opti 9 3 ,loris, ,loris, dragostea mea, *rumosul meu, snt a ta. 1auline se lsa n voia lui. 1entru cei doi ndrgosti%i timpul se opri n loc. ,loris era ndrgostit nebune te de 1auline i i era recunosctor pentru *ericirea pe caro l-? ^ o*erise. 1auline se ridic i ncerc s- i aranjeze pu%in toaleta. ,ioris o privea cu o mndrie de inr brbat. Deodat, de pe o grind din tavan, ceva negru se prbu i peste 1auline, i smulse panglica de pe cap i *ugi nd rtul unei grmezi de *in. 1auline scoase un rcnet de s 1aun. ,loris izbucni n rs 9 0art-m, 1auline, e @eorges-/ibert. FF -$ 5 maimu%a voastr groaznic. Mloris se posomori 9 FF 2e-ai suprat pe mine. 1auline : 1robabil c s-a : inv: ) aici de 1 loaic - @eorges-/ibert e un animal *oarte me zmbi 9

iii

*erici\ d

"0lle t@ iert

B ,lori

1auline %i-o jur, %i-o promit, n amintirea ace F" oi pstra totdeauna medalia. -auime, %i-o jar, ri-o proi e B , ,^i 1stra totdeauna medalia. 3 @eorges-/lbert, vino aici imediat. @inn- j ^ Mirnris se ridic i opti iar i 9 2e iubesc, 1auiine, vrei s te cstore ti cu mine : @eorges-/lbert si ,-M,- rrnva *at izbucni n rs. ;luit, ,loris o privi mnios. v, - B lui negri aruncau nelini titoare luciii verzi. 1aulne ++++Hviu m rs. -g)iese c ljignise. )e g$emui lng el i suspin 9 mv d ^ 'e copil e ti, bine, te iert, @eorges-/lbert, c5 ar dragul meu, d-mi panglica ori am s m ntorc O a B pioris, *rumosul meu ,loris, dragostea mea, e ti o castel ciu*ulit toat. t n rBcare nu- i cunoa te nc puterea. *ii @eorges-/lbert se apuc s danseze i s *ac g$idu ii liber ca im tigru. nc nu-%i dai H^n- g$earelor pentru a se *ace admirat de 1auline, care nu se putu opri tale. Nu te teme, *rumosul totdeauna pre*eratul s nu zmbeasc. Micu%a maimu%, mbrbtat de suc__ 'e vrei sa spui, 1auline : cesul ei, sri din naltul unei legturi de paie *end un salt primejdios dar, nelundu- i vnt cum trebuie, tzs ++Nu te nelini ti i adu-%i aminte _ 6,6,_ . proste te ntrevino peretele u a urii. 3 4aide, aici, i @eorges-/lbert, l dojeni ,lora, vei *i totdeauna pre*eratul. ai *cut destule prostii. 3 Dar Dar @eorges-/lbert nu- i asculta stpnul J prea *oar**i *ii so%ie : n-ai rspuns la ntrebarea mea J vrei s-mi interesat de-o crptur de la baza zidului, i s*rocurE 1auline surse, l trase pe ,loris spre ea i-l srut nuntru lbu%a i scoase %innd mndru ceva ce ,loris i prelung. 8iatul ame%i iar i i voi s-o culce la pmnt 1auline nu prea distingeau. 'u %ipete de bucurie, pe tnra *emeie. /ceasta ns se desprinse, rznd 9 @eorges-/lbert sri pe genunc$ii 1aulinei o*erindu-i 3 @eorges-/lbert, dragule, aminte te stpnului tu cu o lbu% panglica i cu cealalt un lan% de metal gro ct trebuie s *ie ceasul. solan la captul cruia atrna o medalie de *ier *oarte @eorges-/lbert ncuviin% din cap. 3 caut &ezi, ,loris, murdar. c ne peste tot. trebuie s ne ntoarcem, snt sigur _ 8iatul i ntinse mna surznd i o ajut pe tnra C @+n D(AE7A ( ( , Floris* lui iubit s se ridice n picioare. 3 ,loris, cum iube ti tu via%a 5 'e ardoare nepotolit 5 0a seama, dragostea mea, via%a e aspr cu cei care o iau m piept. ,loris o prinse de mijloc pe 1auline si Bnvii-tind-o. r izbucni n rs 9 ._, T. *rumoasa mea drag, nu n%eleg nimic din ce-mi ^1b i dealt*el nici tu. 2ot ce tiu e c te iubesc. siser7 i:77 ^>ir din ur cu obrajii mbujora%i, dar reu, F_ u^u cavi @eora n irame s pun o oarecare ordine n %inuta lor. 2 ,loris lu mina 1aulinei i o acoperi de srutri. a col%i i 7 2mna tgpind. )e ndreptar spre castel. din a<i se ntlnir cu 3 Tur, cavalerul meu, jur pe su*letul tu. /nne cY 77^ /drien i Marie- O ueitorii ^ n e a u d e m n se ^ :\ 1liveau cu oc$i str-**;8]s-2\ n sa lonul de var, .i Uang i ,eodor serveau R 'ei patru tineri intrar pu%in nelini ti%i, dar ,Toris iBo i pu%in. 2oate astea erau prea noi pentrn i ii venea greu s vorbeasc despre ele. )trig 9
C"? >"6

rs, _

_ - v.V ctui los

^ ca 8aptist. /1 ri genunc$iul. ML2-J


n nin== i+

0 *

.1
,2
*G,

8aptistine, ,lori, , t ,

,-

,.

.+
=miilea

H2is

plecai
!

,eod^rtN7B al dre1tat'B )1;7e /dl"en rid^7^-sc ,eodor,

di*eren%ei de vrsia, ce-i orept 3 nensemnat 3 triau a gemenii. mpar%eau aceea i camer, se dedau acelora i iocuri i mprt eau acelea i sentimente. i i e1a un ,e ^ *iiB nevzut, pe care nimic nu putea s-l taie __ Dac am pleca, /drien, exclam deodat ,b.s i l e - 8 m PC.\ n e-am angaja n armat sau <t marin, pe 1auline i pe Marie-/nnc. ^ 3 >i ce ne-am *ace cu Dumnezeul din ceruri snu/drien, pe care l pu*ni rsul, numai gndindu-se la e-u c$izul de Maill(-8resle. )1 % -!li5 .-am spinteca, dndu-i lovitura secret dsabie pe care mea n-o cunoa tem
" #

#a$itolul !!-11
/ doua zi diminea%, cnd ,loris i /drien se irezi soarele de-abia se urcase pe cer. )e anun%a o alt s- trezir, zi *ierbinte. ,loris i /drien ddur *uga pn la xiu ca sE se scalde. 8aptistine, care scpase din minile !lizei, nu intime s-i ajung din urm. ,eti%a, cu prul ncilcit, avea n*%i area unui adevrat copii slbatic. boare jilav i amgea pa tineri cu rcoarea ei. 'ei doi *ra%i se jucar o clip cu 8aptistine, apoi i luar sbiile ataen-du-se unul pe altul, sub privirea interesat a surorii lor i a lui @corges-/lbert, care aplauda din lbu%e. !rau a a de sipni pe arta lor, c renun%aser de mult la *loretele cu vr*ul acoperit 9 se luptau din toat inima eu lamele goale. /sta o nspimmta ntotdeauna pe Maxi-miiienne, dar o ncnta pe 8aptistine. 'teodat duelul se solda cu zgrieturi de care nvinsul *cea tot atta $az ct i nvingtorul. Dar n ziua aceea $ituiala nu dur prea mult. 8aptistine ncerc zadarnic s-l atrag pe ,loris n unul din jocurile lor obi nuite. Dup numai cteva minute, acesta o prsi pe *eti% i se lungi sub cedru, pe locui unde cu o zi n urm sttuse 1auliaM /drien nu ntrzie s i se alture. ,eodor i .i UBark care puneau la%uri ceva mai departe, se privir cu K) %eles. 2inerii boierna i se plictiseau. 'ei doi *ra%i, !n cbHZ

_ 'e-i boierna ule : 3 2rebuie s ne nve%i lovitura secret de sabie a lui 1etru ca. .3 & voi arta-o la amndoi, boierilor, cnd va veni vremea, spuse ,eodor. 3 >i cnd o s *ie asta : ntreb ,loris nerbdtor. 3 'urnd, boierna ule, curnd, se apropie vremea. ,eodor ls capul n jos i- i relu lucrul. )ingurul lui oc$i rdea. .i Uang opti 9 3 ,loarca-de-mai i ,ericirea-`ilei devin brba%i, in curnd vor pleca spre soarta lor. 3 Da, .i Uang, i stpna noastr nu- i d seama, celui nvic i *ierbe sngele n vine ca i %arului nostru. !i, ce s-i *aci : 3 /i spus-o, )abie-/scu%it, s a teptm, trebuie s a teptm ca lupanii s devin lupi, ca puii de lei s ias din brlogul lor, ca vultura ii s se avnte din. cuib. i atunci i vom ajuta s devin leoparzi. ,loris se tolnise alene pe iarb i rdea 9 " #7 ^ e cara g$ios e ,eodor cnd spune 6eurnd buiorna. s ! a mereu tratat ca un copil 5 >tii, /drien. relu in ? Tls 1j nt _inzndu-se, via%a-i minunat, a*ar e *rumos i -l amndoi pe cele mai ale regatului. e ma , ^ *rumoase i grozav,*ete relu /drien, logic ca ntotdeauna, 7t ca i * FF76 eie ne JuiNh)'i

%sil

,loris sri deodat n picioare i ncepu s- i *ratele.

asculta respectuos pe batonul preot care le strig tinerilor9 3 ncotro v duce%i a a :

3 /i dreptate, da, da. tu ai dreptate J am o idaa s ne ducem la ele. .a urma urmei nu sntem dect laB J leg$e de castelul Maill(. /drien se ridic i el, cu oc$ii senteietori i-l l uM bra%e pe ,loris. 3 ,rate, ideea ta e genial, te *ac duce, prin% al TQ6 . tu lui i mare al al ,ran%ei. 'ei doi tineri alergar s se mbrace i s !neus@e caJj 'teva minute mai trziu treceau prin *a%a MaximiO ieni Mj i a 8aptistinei, care se apuc s %ipe de necaz, vzndu-sa ast*el prsit. Maximilienne zmbi. .i Uang i ,eodorse n elau, i ddea prea bine seama de sc$imbarea petrecut cu *iii ei. 0ntui%ia ei matern o *cuse s bnuie, n parte cele ntmplate n ajun. &iitorul *iilor ei o c$inuia. / a eu9n i spusese lui Maill(-8resle, din *rumoasa ei avere aproape c nu mai rmsese nimic. 2rebuia ca ,loris i /drien s se cstoreasc cu *ete avute sau s intre n armat, dar *r bani nu- i puteau cumpra un regiment, a a cum era obiceiul pentru cei de rangul lor. Maximi lienne le surise celor doi tineri clre%i care i *luturau tricornurile pentru a-i spune la revedere. )co%nd im _pectuos pe batonul ncotro v duce%i a a : 3 N u p u te m s v s p u n e m , p r in t e , r s p u n s e r z ^ /drien. ,loris i roti bra%ul sco%nd un strigt ele rzboi care-l *cu pe 8laisois s nglbeneasc. 8trnui prVB zmbi 9 3 /$. 1jBaisois, tinerii no tri seniori snt ni. te v p- cinste 5 B 3 Desi gu r, p iBi nte , d ar mi e n u -mi pla c to a te cadclc astea care-mi aduc aminte de ntimplri ur te spuse 8laisois cuiremurindu-se. , lo r ica s vmtul. i / d r i e n r i d ic a u n t r e ce r e a l o r n o ri d e `bin-au 3 - s ajung primul, *rate, url ,loris n*ignd 0n edii.sice biciului su cal. 1raD

6ura 57 rsuntor, ace tia trecur n galop peste poterna castelului. )trbtur ca un *ulger satul Morte*ontaine. * pragul casei paro$iale, 8laisois, n straie de paracliser, l

G7bdarea clre%ilor i cldura a%%aser animalele J = era K ;t d e repede de-ai *i zis c snt *ermecate. 5alE2 N . jjjcte clre%i nentrecu%i ca ,loris i /drien se pjurnai ^ ^ ^ Dup dou leg$e trebuir s se opreasc ut a 1 M2 a a dpa caii i a-i lsa s rsu*le. ,loris *remta e E 1' /nimalele astea snt stupide. 'e, noi avem nevoie 6 6 . . . sE ne odi$nim : 3 Dar ele nu se duc sa mtilnsasca pe nimeni, rspunse 2inerii stteau ntin i pe o paji te i ,loris mesteca un *ir de iarb. __ 'e vor spune *etele vzndu-ne : ntreb /drien. 3 &or *i nentate, desigur, declar ,loris, senin. 3 Dar ce pretext s dm vizitei noastre : aduga /drien, care nu lsa niciodat nimic la voia ntmplrii. 3 Nici un pretext, desclecm i cdem la picioarele lor spunndu-le c murim de dragoste pentru ele, rspunse ,loris, care se bizuia ntotdeauna pe inspira%ia de moment. 2inerii ncleear iar, dar *ur obliga%i s- i cru%e caii pentru ca bietele dobitoace s poat ajunge la destina%ie. 3 ! att de *rumoas, exclam ,loris, net numai regele i cu mine sntem demni de ea. /drien izbucni n rs 9 ai spune, $
3---------.F F^D -0-0 - 0T . m .txi de ia

1entruel

iele, s-l vedem, s-l slujim, s murim ris voia ntotdeauna s moar pentru D6M HF grumazul calului pentru a se

B n t r e b e l sc $ i mb n d v o rb a , p c e ) i n 7 ^7^ amintesc ^ Dubino : ! acleprea mic 3 N / " n a ;itat nimi' - vd nc arcu" lt d ^ *ierbi: B 7 * B 1 B verile grav _.K 7: ;e descori )coase, rspunse ,loris, devenit H s -ini B n Haptea l visez pe 1etrusca ^ ) a m nt o r c ln + usia i s lunec iar i ,
a

i )

3R Da, te n%eleg. >i mie mi se ntmpl, n nop%i, s revd n vis *uga noastr, dar nu-mi niciodat c$ipul lui 1etru ca. ! ciudat, vd ntotde un brbat, un *el de cer etor, dar nu mai tiu dac Ci intimi t aievea sau apar%ine doar visurilor meic. 'ei doi *ra%i )@ sim%ir deodat apsa%i do neli ne /drien *u ct pe ce s-i spun lui ,loris 9 64ai s ioarcem, s nu mai mergem la Maiii(. De *apt, j nimic de *cut acolo7. Dar se temu s spulbere entuziasmB,5 lui ,loris. .a rndul lui, acesta, *r s tie de os, se B sim%ea cuprins de un soi de triste%e. 'a s se scuture ^ aceast nelini te trectoare, mboldir caii, care %E nir nainte i o %inur n galop o bun bucat de vreme. Bp eJ. sajul se sc$imbase. ncepea ernpia i grnele aurii se legnau ncet sub o adiere cald. 1trundeau n 1icardia de Tos. n s*r it, zrir castelul de la Maill(, ridicat sub regele .udovic al Sll-lea de ctre un strbun al marc$izului. !ra o locuin% *rumoas, dar numai vzut de departe, cci din apropiere acoperi ul prea n stare ja$-ue i zidurile se vedeau cam crpate. 'u toate acestea, castelul pstra un oarecare aer de mre%ie ee-i convenea lui Maill(8resle. Nevznd pe nimeni, ,loris i /drien se ndreptar spre grajduri, unde un %ran tnr care ndeplinea slujba de grajd ar le lu n primire caii. 3 8u umeaz caii no tri, biete, i d-le o por%ie bun de ovz, spuse /drien, prelund comanda. ;ite, adug el, %ine pentru tine 3 i cu un gest regesc puse n m-i a tinarului un sol, rtcit din *ericire ia el n buzunar. Iranul, care nu prea s *ie obi nuit cu asemenea drnicii, nu tia cum s mai mul%umeasc. G3 )pune-mi, unde snt stpnii : R3 / 5 pi, snt cu to%ii p paji tea cea mare, R domni oarele i cu domnii cei *rumo i. /drien tu i cu n%eles, arunendu-i o privire lui ,io "M 3 &rei s spui c domnul marc$iz i doamna marc$izM primesc vecini : 3 / 5 eu, asta, pi, nu tiu nimic dac s sau n B T vecini, ata tiu c snt cu to%ii p paji tea mare. /drien l trase pe ,loris ntr-un col%. 3 /r trebui s le previn cineva pe 1auline i K Mrie-/nne de sosirea noastr, cci n-a vrea s ni^ cl BT 7
>>:

J locul unei reuniuni, dar nu tiu dac neg$iobul &Koris i ndrept mndru tricornul, i scutur pra*ul $ain su*l colbul de pe cizme, apoi i btu *ratele 1 e B /4rien, am venit s ne vedem iubitele i n-o s dm /dri, din pricina unor nenoroci%i de vecini. 4aide, *rate 5 rien mai ncerc s- i apere tactica 9 _- /scult-m, ,loris, mai bine s le trimitem vorb. Dar ,l oris, *r s- i ascul te *rat el e, p i $otr t pe leea care ducea la peluz. /drien nl% din umeri cu resemnare, rse scurt i l urm pe ,loris, care mergea naintea lui, seme% i curajos. )e auzeau $o$ote de rs i 0ui ,loris i se pru c recunoa te glasul 1aulinei J trebui s se n*r neze ca s n-o i a a *ug nt r- acol o. 'ei doi tineri trecur pe lng castel i, dnd col%ul unei alei, se trezir pe peluz. n deprtare, domni oarele Maill(-8resle stteau n cerc i se jucau de-a 6*ecioara7, n tovr ia unor respectabili seniori cu peruci pudrate. !ra un *el de mimodram *oarte la mod pe atunci. 1auline interpreta rolul 6*ecioarei7 i surorile ei o acopereau cu aluri i o r% ur i p es t e c ar e ce i d oi p ar t e ne ri , ca m p nt e eo i i destul de congestiona%i la *a%, i puneau cu mentare $ainele. /ceast piramid vie era pzit de tinerele *ete care alergau n jurul ei i o aprau, cntnd partenerilor lor9 3 ,rumoasa noastr eu ve tmnt verde, plecat-a-n-c ltorie departe : .a care pretenden%ii rspundeau 9 3 8a nu, aseuns-i i nlcrmat cea pe care cu 9iunl ? vrem luat. ,.,#7 ^ u D n u Q strigau domni oarele, odat mritat .i batai va *i zvntat. Marc$izul i marc$iza de Maill(-8resle priveau scena T nduio are. )osirea lui ,loris i a lui /drien, remarcat .n t r e r u Delu 1se jocul. 2inerii trebuir s strbat til ^ 1 r i v irile mirate ale celor patru *ete, ale prin?" >i ale celor doi pretenden%i. ,loris ncepea s regrete ceBvN,i n u , * i T . u x m a t s*atul lui /drien. )e uit cu coada 73- 7ui i a *ratele su i vzu c acesta i privea vesel .

M
contes.

R ;dl C"#". drarr^______

ce i-a

id

^ marc$er7 M ^ d ^ ou n-a^
- 0ntr-adevr r, r .

^ ^eri.
*crt

/ *ogt a*lt de

B ^

rercza

,loris i arunc *ratelui su o privire dezi tBnd deodat c nu mai tie ce s spun. /dri )l-&:a momentul s-i vin n ajutor. ca ^__ j n vita%ia, doamn marc$iz, ca de aici nain ^v7oi%i alBnso%i pe domnul marc$iz de Maill(-0 ) v e domni oarele *iicele dumneavoastr cnd ne vo. *ee cinstea s se opreasc la Morte*ontaine. __ ct delicate%e din paiBtea scumpei noastre Maximi-lj\Ynne 5 >i ati strbtut zece leg$e pentru a veni s ne spune%i asta : ntreb marc$iza, mai degrab mirat. ++Mama noastr, relu /drien, a *ost a a de necjit de a nu v *i putut primi, ncEt a %inut s venim nentErziat pentru a v prezenta prietenia ei, mul%umirile i regretul de a nu v *i vzut i... i... i... 3 0nvita%ia ei, relu gra%ios ,loris, surEzEnd. 3 )Ent ncEntat, cu adevrat nentat, rse satis*cut doamna de Maiil(-8resle. +mEne%i s prEnzi%i cu noi, nui a a, tinerii mei prieteni : ,loris i /drien se nclinar pEn la pmnt, pretiirdnd *r convingere c nu voiau s deranjeze pe nimeni i c urmau s se ntoarc denclat la Morte*ontaine. Dar marc$iza le tie vorba cu autoritatea ce-i sttea n *ire 9 3 /m spus, gata, nu mai vorbim despre asta 9 rmne%i. Duce%i-v s le saluta%i pe *iicele mele iar dum neata, .ouis, mi c-te pu%in. 8ietul marc$iz tresri. 3 1rezint-i pa ace ti tineri marc$izului de .a 2ournelle i domnului de &intimille. ,loris a*l ast*el cine erau actorii acelui carag$ios Gj . vivant. l cuprinse *uria mpotriva 1aulinei. 'e Vee cu s joace asemenea jocuri cu ni te nenoroci%i care erau , un picior n groap 5 nclinndu-se n *ata7 ei, ,loris putu s-i opteasc 9 ris

>>4

7F 2rebuie s-%i vorbesc. 3 Mai tErziu.

/*etul 1aul Hcople eau


t#.

>>4

3 1 4 5 6 5 37 .-" -.^v. T0; prea u J

3 Nu. spuse marc$iz a surprins , majes*at ea sa iiu inJ., spus 6cum, doamn :7. majcstat ea sa ma privit drc-pt _, oc$i i mi-a spus 9 6domni oar de la 1orte Mazarin i -atunci eram domni oar R3 oc$ii? ST7 -4 ln U aprin i R 7le< v

8i9

buni anrinc R -----

oc$ii vo tri snt ca ni te ej' 9-i prive te se arde .B7 0at ce mi-a ep;s Gmea aceea era nc *oarte *rumos si p-j doamna de Maintenon a prut *oarte

ve nicie. Ni c 9 /4 ,
: 4

grtense c^a m-^u -loiis -

&'

*********

x^vo ^TT " ^ me mbr ilor nu --

. nu i2:ul . 1 .; -. 1
(*"as (

-ma lor. cnr * J,. " Dian . e ^ 4ort ense

-5

Nu trebuia sa vii ,loris. &reau sam mrit cu doWVi

&intin iile. 1rezen %a ta compr omite totul 1l^tJ o B 6Z Te revede m mai trziu, 1auline 7. 7 Bllj g *cd .iterel e i jucau nainte a oc$ilor . )e ntoars e :i ? v` u pe 1aulm e carel privea. 'a s nu-i o*ere 1 l^ere
de a

de

conte mpla durere a lui, se *cu c P rde dgnsei. ,loris l cut din nn*$ G7 /T6.-_ 7
un ujiHi0_.- bT. uui aaeri i luar curnd rmas bun de
'

gazde.

,loris, cu su*letu l negru de *urie, se nclin n *ata domnu lui da &intini ille. /drien , dimpot riv, prea s *ie n cele mai bune rela%ii cu .a 2ourne lle, care-l invit sE-i viziteze domeni ile. 3 - s-%i art iapa mea neagr , dragul nDeu, un adevrat diavol, un adevr at diavol 5 Mai trec e%i pe la noi, tiner ii mei priet eni, spu. se marc$i za de pe peron, mai tiu o mul%i me de ntrnp lri cu rposat ul rege i, cum vd c v plac, o
++

s vi le povestesc. ,lor is i /drien galopar mult vreme *r s sc$imb : vreo vorb. 'el care rupse tcerea , izbucni nd n rs, *u /drien 9 3 ,lo ris, %i aduci aminte c nu mai demult decis azidiminea% spuneam c *etele ne iubesc : 3 Nu vd nimic vesel n asta, spuse ,ioris posomori t. %ine, cite te biletul ps care l-am primit. /drie n l citi cu intere s i se puse i mai tare pe rs. 3 ;ite, spuse el scotocin d n buzunaru l de la vesta, cite te i tu ce am primit eu. * .N u trebui a s vii, /drien , vreau s m mrit cu domnul .a 2ourne lle. 1rezen%

a ta compro mite totul. Ne von^ve dea mai trziu. )emnat 9B Marie/nne7. l u i / d r i e n e r a m o l i p s i t o a r e . , l o r i s n c e p u s /ce lea i bilet

e5 &a s zic leau scri s mp reun . pD sntem ni te neg$iobi, am *cut douzeci de leg$e -G-s-aba. Pj,,,^
Nu

c$iar degeab a, *rate, pentru c am a*lat totul p( e , carele rege, spuse /drien strmb ndu-se de rs. i nH 10 g
d@ r0s ale

Bi i i" cuprins er n curnd

0ui /dl c

3 'e mutre aveam .Bcnd am aprut pe peluz s( oc$iul temutei marc$ize 3 /$ 5 i tu care nu izbuteai s-%i termini *raz a 'u mul%umirile i cu invita%ia. 3 /drien, spuse ,loris sug$i%nd de rs, am *ost miim. na%i amndoi pe lng groaznicii logodnici ai acestor dom ni oare. 3 Da, ai dreptate, ,loris. 3 Noroc c erai i tu acolo. 3 De ce : ntreb /drien. 3 'nd sntem mpreun, nu ni se poate ntmpl N nimic, dar dac eram singur, cred c o luam la *ug. 3 2u, ,loris, tu care te repezi ntotdeauna cu capul nainte, i de-abia c dup aceea c$ibzuie ti : 3 Da, c mai snt pentru i acuma. vezi, /drien, eram nenorocit i cred /drien se ridic scri i-l btu pe umr. 3 Nu, asta nu,n n-o s *im niciodat ne*erici%i din pricina *emeilor. ,loris se nl% la rndul lui n scri, i ddu c%iva g$ionti *ratelui su, i de-abia dup aceea rse cu adevrat. 3 Noi o s le *acem s su*ere i o s le prsim de ndat ce ne vor iubi. /drien, ai dreptate, trebuie s trim. ) trim i s iubim, s intrm n slujba regelui, sa ne ducem la curte i s mergem la rzboi. /drien strig 9 3 4ai s jurm c n-o s ne despr%im niciodat, c o s ne urmm ntotdeauna unul pe altul i c o s ne iubim. 'nd unul va *i n primejdie, cellalt l va apra. Noi doi. ,loris, vom *i de nenvins. ) jurm, *rate. 'ei doi tineri, deodat serio i, desclecar i, ridicnd mina, repetar unul dup altul 9 3 Tur n *a%a lui Dumnezeu i n *a%a oamenilor sE-Uij apr *ratele, s-l ajut i s-l urmez pretutindeni. Du maniB lui vor *i du manii mei, prietenii lui vor *i prietenii ni: " i soarta lui va *i soarta mea. 'a s- i ascund tulburarea, srir n a i lsar caii s galopeze n voie spre Morte*ontaine. )e lsa noapteo cucuvaie %ip. 'uprin i de o sinistr presim%ire, ,lo ris i /drien se n*lorar.
>4?

'apitolul SS&04
loria, dragostea mea, am s mor. j&laxiniilienne ncerc s se ridice ca s mngue bin-ole ^o-v*i ale *iului ei. /cesta i rspunse cu un suspin nbu it. nv g^ Mam, marn scump, gemu ,loris, avem nevoie de tine, nu ne prsi< .la=iniilienne surse "u duio ie. %>ipul ei *rumos era palid, crispat de durerea cumplit care i s*.jia p-<piul. 'earcne negre i nconjurau oc$ii mari ce preau n*unda%i n orbite. 1Erul ei lung, castaniu, presrat cu *ire albe era rspndit pe pern. Maximilienne ntoarse capul si-l vzu pe /drien care ngenunc$ease de partea cealalt a patului. !ra cu*undat ntr-o dezndejde *r margini. 3 ,iule, tu e ti cel mai vrstnic, urma ul con%ilor de &illeneuve-'arame(, %i-i ncredin%ez pe ,loris i pe !aptistine. +espira%ia Maximiliennei se *cu uiertoare J gi*ia. ,runtea i se mbrobonise cu picturi de sudoare rece. 3 .ini ti%i-v, doamn contes, gemu !lisa, doctoriiO v-a spus s nu vorbi%i, v obose te. -c$ii Maximiliennei avur acea licrire ndrzneal l ncp%nat care i *usese att de drag lui 1etru. ) nu vorbeasc, ce prostie 5 avea attea lucruri de spus i sim%ea c ceasurile i erau numrate. De zece zile Maximilienne se lupta cu moartea i *iii ei stteau eu sc$imbul, zi i noapte, la cptiul ei, mpreun cu credincio ii lor tovar i. 8unul doctor 2ellier nu le lsase dect pu%ine speran%e 9 G >tiin%a noastr e neputincioas J s-ar zice c inima nu mai are c$e* s bat^ 2ineriO erau s* ia%i de remu cri. Maximiliennei i se *- ; rau n ziua dnd gaiopau spro castelul Maill(. 'nd mtorseser la Morte*ontaine, @rcgoire i a tepta la in^ /$ 5 domnule /drien, domnule ,loris, iat-v n :i . Doamna contes, dnd si-a venit n *ire, v-a c$emat, -l:5, repede, repede 5
237

Dar doclorul avea dreptate, era o lupt inegal Maximilienne nu mai voia s triasc. - speran% gtpnire pe ea 9 credin%a c avea s-l rentlneasc7 1etru. l privi pe ,loris cu oc$ii ei ar i de su*erin%, i plimb degetele strvezii pe obrazul tnrului, de i ar *i vrut sa ntipreasc n ele. pentru totdeauna, trstu5 riie lui. 3 Dragostea mea, ce mult semeni cu tatl tu. ,loris i /drien se privir mira%i. Mama lor nu vorbea niciodat de contele /medee de &illeneuve-'arame(. gj, nuiser totdeauna c moartea tatlui lor i na terea 8aptis.inei erau legate de un mister. Dar din respect, n-o ntrebaser nimic pe Maximilienne. Deodat o durere mai puternic dect celelalte i smulse un geamt Maximi$erniei J vederea i se ntunec i ddu oc$ii peste cap. )e nbu ea. ,loris i /drien se repezir s ridice n bra%e trupul acela att de u or din care via%a i lua zborul. Din adncul ncperii se auzir $o$ote de plns. ;ria ul ,eodor plngea ca un copil. 3 -$ 5 barinia, gemea el, tu erai soarele nostru. .i Uang, *r o vorb, scoase din buzunar o mic *iol i o apropie de nrile Maximiliennei a crei *a% era att de palid, net ai *i zis c a i murit. ncet, ncet, ncepu s respire, obrajii prinser pu%in culoare i oc$ii, care cu o clip nainte nu mai zreau, i redobndirE vederea. Maximilienne n%elese c-i mai rmsese mai pu%in timp dect crezuse. 2rebuia s vorbeasc 9 3 1rieteni, apropia%i-v, cci nu mai vd bine. @lasul i se auzea mai mult ca un g*it, dar n priciiB d i se citea o voin% de *ier. 3 2rebuie s-mi iau rmas bun. dar nu m pingc%MD pentru c voi rmne totdeauna alturi de voi ca s a veg$ez asupra voastr. ., 3 -$ 5 barinia, nu pleca J *r tine sntem pierdut " J 3 8unul meu ,eodor, spuse Maximilienne cu un sB.B-iBis slab, cum mai iubeam puterea i buntatea ta. 'um iubea l-l c$ipul i cicatricele tale, cci erai prietenul meu. >i R T credinciosul meu .i Uang, mi-ai salvat via%a i ai s) ^B a T via%a copilului meu J nu am trit ndeajuns ca saBsB mul%umesc.
>4>

siatic se las s cad alturi de prietenul u, 2 1ingea, dar n oc$ii si migdala%i se citea o -zndejde. B g_ar putea 8udd$a s ia via%a lui .i Uang ca s ## jlic pe tine n grdinile lui nmiresmate, )uiis-de- n; U &a0 75l Doamn c ci mul%umit %ie bietul sclav are o *amilie. contes, a$ 5 doamn contes.5 gemeau _,. .6 si @regoire, trebuie s v lupta%i. __MBNu mai pot, prieteni, v mul%umesc. Mul%umesc, isa mul%umesc. @regoire, prietenia voastr m-a sus%inut Rm-a -a *cut s triesc. & cer tuturor s pstra%i *iilor i... i *iicei mele aceea i credin%. i *iicei 3 -$ 5 barinia, %i-o jurm, spuser ,eodor i .i Uang printre suspine. + +Doamn contes, nu-i vom prsi niciodat. 3 Mul%umesc, prieteni, adug Maximiliennc, v spun adio... acum, lsa%i-m singur cu /dricn. ,loris tresri. 3 Mam, marn, i eu : Maximilienne vorbea din ce n ce mai ncet. +idic mna ca s mngie nc o dat obrazul drag al *iului ei, dar nu mai avu putere. 3 2rebuie s m la i singur cu *ratele tu. 2e binecuvntez, copilul meu drag. /dio, adio, micul meu prin%. ,eodor i .i Uang se apropiar de ,loris care nu se putea ridica de lng patul mamei lui. 3 Du-te, du-te, ,loris, trebuie s ai grij de 8aptist ine, m,br%i eaz-o din partea mea... e prea micu% ca s m vad... spune-i, spune-i mai trziu, c... o iubeam. ,loris ie i din camer cltinndu-se de durere. Na putea +elege ce i se ntmpl. 0 se prea c trie te un vis urii Z" totu>i ncerca s mai spere. 'nd u a se nc$ise, r-i Si m iliennDe lu nima lui V . /drien, l trase spre ea i se l ca n capul oaselor cu un rest de energie de care *iul n-o mai credea n stare. n, *iule, ascult-m bine cci vei *i ulii-na la creia i voi vorbi. -&^am, mam. protest /drien, o s ic nsnto im.

G3 Nu, *iule, am mai avut . i nainte crize ele care pomenit nimnui. De c%iva ani, simt c via%a m p^ dar voiam s triesc ca s v vd ajun i brba%i sosit *i ? ziua aceea i trebuie s prsi%i cuibul. 3 2e ascult, mam. naint d

% %,7* ,7, i

__ _ 6F_^ o ctstuica-m bine, A ,vuiun xa%a de tatl tu, /medee de &illeneuve... >i Maximilienne i povesti ntreaga via% *iului sj, mai mare. 'um l iubise pe %ar. 'um crezuse c /aiedi murise n strada Xuincampoix, cum se nscuse ,loris DD !a<u, ura mprtesei, moartea lui 1etru, *uga, ';08 jj rcntlnise pe [medee n via% la Marsilia i vicle ugul p^ la cale pentru ca 8aptistine i ,loris s *ie accepta%i^ ctre societate. Maximilienne miBturisi totul. /drien era alb ca varul. 3 ,iule, am pctuit. M nvinuie ti : 3 Nu, mam, te iubesc la *el de multJ numai *aiaji. tatea e de vin. &a s zic ,loris nu mi-e *rate decE pe jumtate, iar 8aptistine mi-e sor doar pe jumtate, *i nu snt nrudi%i unul cu cellalt i tatl meu poate N trie te nc. 2atl meu, tatl meu, repet tnrul pe un ton vistor. Nu, lini te te-te, mam, de *apt nc da +usia, de cnd nu eram dect un copil, bnuiam ceva. 8nuiam c o tain ne nvluie. ' ,loris este *iul marului iar 8aptistine nepoata unui bandit, nu sc$imb cu nimV lucrurile pentru mine, i iubesc tot att de mult. Maximilienne n*ns!W T 3 -

6Hnoar. /urul de acolo este al 0ui ,loris si tu vei Bgr* clipa cnd sa-i pomene ti de el. _ Dar, mam, de ce nu i-o spui c$iar tu *v ,loris : _ Nu, /drien, e nc prea tnr i se aprinde cu usuj, tu e ti singurul pstrtor al secretului. )i Maximiliesne i explica lui /drien cum se putea ptrunde n pivni%ele de la Dubmo prin statuia Dianei. Maximilienne e,e ls sa cada pe^ spate, *ulgerat de-o durere cumplit /drien se repezi sa-i dea s miroas pu%in spirt. Din nouB Maximilienne i reveni dar nu mai avea dect o licr) de via%i )e aga% de *iul ei i murmur R - 0a sipetul, desc$ida-l i vezi c pe *undul 0ni e ? scrisoare, am pregan%-o de mult... ? vg dncM u :lsuWg mpreuna cu ,loris. /0 n%eles, /drien : ^.B " s
a el<

Dar, mam, niciodat, niciodat n-o s D;U-m -,


-l

--*

B2nrul privi scrisoarea nmrmurit. lunge pn la el. + +8a da, ba da... ndjduiesc s- i aduc aminte... da... poate... a$ 5 /drien, *iule, ia-m n bra%e. /drien se repezi spre mama lui. Maximilienne privea departe, oc$ii ei nu-l mai vedeau pe biat. /vea c$ipul surztor, luminat de *ericire. /drien n%elese c Maximilienne trecuse pe lumea cealalt. 3 'e *rumoas e muzica asta... /drien,. cine snt to%i ace ti oameni din camer care mi surd i mi ntind minile... : _ /drien $o$oti, tiind c acesta era sir itul. >ovi o c pD gata s-l c$eme pe ,loris, apoi temndu-se ca Maximilienne s nu vorbeasc n delirul ei, $otr s rmn singur cu mama lui. - strnse la piept ca i cum ^B *i vrut s-i insu*le via% i-i acoperi *runtea de sru tri. Deodat, Maximilienne scoase un strigt de *ericire, se ridic i ntinse minile. F 1etru. 1etru, iat-te, dragostea mea, ai venit s m ca ^i i, n s*r it snt a ta... 1etru. >i Maximilienne se 1rbu i n bra%ele tremurnde ale lui /drien. care o n6. mse bini or pe pat, i mngie prul lung i-i nc$ise Ja *rumo ii ei ce$i de culoarea violetei. /drien era ceva

,l-is. Gc^BtoatBaettei 21!G


M,.Fl)l6 a)' ^
i
c

1rivire i
t:idX

semna ^a de tare cu 1e^ 7^^ Harta lV WM7 lui. mi promit^ . t^^^^a d,r i r* : /onen ncuviin% din oc$i g rbeasc.

1 asuma M
.,.,,,

se

^, nc

n am n

* ^ Mn ce n

Fam

,_,_6.

terminat,
ce

mai grM

cdg

mai pu% in vio len t acu m, se ma ma att de *eri cit , ne t i se pr ea cu

a &le%ii ei veni 1entru a o duce n 1a* +X 0Nr dic*i H su:, apoi se rxr;nrt1T M sa ia:M MM ndrl soarea pe care mamaB sL er ^,, ^ pe mNu

apoi o ascuns- ntr

1 gtise. - cercet -.,,

I:

+ + +111u ui Di-a%eie *ratelui su.

___BB Dou zile mai trziu, cei trei or*ani urmau cortex *unebru al mamei lor. 2o%i %ranii din mprejurimi^ adunaser s a tepte trecerea sicriului. -amenii aceia dt treab suspinau pentru c Maximilienne avusese totdeauna pentru ei o vorb bun sau un gest simplu i caid. 'iti auzea c o *amilie se a*l la anang$ie, aprea ntotdeauna *r vlv mult, ca s-i mbrbteze pe ne*erici%i. ,loris i /drien o %ineau pe 8aptistine de mn i c*i trei aproape c nu mai sim%eau durerea J erau cuprin i de un *el de apatie. 0n timpul slujbei, ,loris avu impresia cs se dedubleaz. 'Entecele acelea i aminteau ceva 9 pri virea 0ui o ntini pe cea a lui /drien i n%eleser 'ndva, ascultaser o alt slujb pentru mor%i n *ortrea% 1etru i 1avel. 'Entecele nu erau acelea i, dar i atunci ngropa%i o *iin% iubit. ,loris czu n genunc$i pe scaunui de rugciune. nv%a de tnr s poarte povara unei mar " dureri. 'ortegiul porni spre cimitir. /dnci%i n su*erin%a lor, ,loris i /drien nu bgar n seam berlina tras M patru cai istovi%i i plini de pra* care nconjur biserica ?% se opri n pia%. Din ea cobor un brbat mbrcat n neg"7"M Nu i se zrea bine c$ipul dar se g$icea de la prima v-sdKc era obi nuit s comande. Mai mul%i %rani se ritoars erBj mira%i s-l vad pe acest necunoscut care urma corieg l-7 'avoul *amiliei de &illeneuve-'arame( era desc$is. 14" tul binecuvEnta o ultim dat sicriul Maximilie^nei M patru oameni l coborr cu ajutorul *rEng$iilor. ^ ,,, 3 /$ 5 copiii mei, bie%ii mei copii .B o prieten ai , ,i

bun .B 'e triste%e s vedem c ne prse te att de c1 ' ))

,loris se uita la marc$iza de Maili(-8resle care *i= n *e%a lor, nconjurat de ntreaga *amilie. Zd Dumnezeule din ceruri, ce grozvie5 'nd m gEndesc ,r cu dou sptrnni in urm stteam de vorb ca doar preu 78aronul Maill( i tergea oc$ii nro i%i, ,loris nici nu R ** ti minile 1aulinei care i le luau pe ale lui J totul i se )" 7rea att de departe, aproape ireal. /poi, dup alte leva *amilii nobile din mprejurimi, %ranii ncepur s treac prin *a%a tinerilor. M7___ Nu-i vorb, o s ne par ru dup doamna conlcsE. 'imitirul se goli pu%in cte pu%in i cei trei or*ani se pomenir singuri, ngenunc$ea%i n *a%a mormEntului mamei lor, nenstare s se desprind de acolo. 8rbatul mbrcat n negru care se sprijinise de o capel scund i observa cu aten%ie, de dup o coloan. Deodat @regoire se ridic i, nceti or, se apropie de tineri. 3 Domnule conte, domnule cavaler, e timpul s ne ntoarcem la castel, domni oara !sptistine e mic i obosit, veni%i 5 ,loris i /drien se ridicar mira%i. Niciodat nso%itorii lor nu li se adresaser cu aceste titluri, la care, dealt*el, aveau dreptul. 2o%i slujitorii a teptau respectuos ordinele lor. 'ei doi tineri n%eleser 9 acum ei erau stpnii i nimeni nu avea s mai ia $otrEri pentru ei. &iitorul lor ncepea la poarta cimitirului unde contesa Maximilienne se odi$nea 1entru totdeauna, n tcere, o pc^rnir napoi pe drumul s 1re castel.. 6 ^l mbrcat n negru i urm, apoi pru c se razgnde te, optind pentru el nsu i 9 ,.4aide, am vzut )ri sprinten n berlina pe care o lsase n pia%a erica M strig vizitiului 9 .a ,rerot, repede 5 : erunc o ultim privire n direc%ia grupului tcut *n*in G ,"0)^ zM RB n s*ir it, ceva mi spune c ne G MD domnilor de &;leneuve-'anunev. vom mai
>49

2 T-7 ;' ,

#a$itolul !!I!
ntr-o diminea% de septembrie, nc vratic, cinci R Tureii ptrundeau n 1aris prin ma$alaua )aintJ oine. /ntojn2 cc Mica trup o lu apoi pe strada )amt-Denis unde i c^rea ei strni glumele proaste ale ma$alagioaicelor col mai tnr dintre clre%i purta o maimu% pe umr. 3 0a .- uit ce lig$ioan carag$ioas 5 'ure din ci e lig$ioana : spune, 3 -$ 5 o$ 5 rdeau cume-trele, $aide *rumos, vii s te $rjone ti ni%el cu noi : 3 Mai taci, maic 2oublanc, sau ai s te treze ti cu dobitoc T. strig o nevast trupe . 'lre%ii i urmar drumul, seme%i, ca i cum nimic nu s-ar *i ntmplat, dar se putea vedea dup ct de ro.:i erau urec$ile celui mai tnr c primirea 1arisului l surprindea pu%in. 'ei cinci tovar i de drum strbtur 1lace !o(ale, apucar apoi pe strada ,erronnerie, urcar strada )aint-0lonore, ie ind tocmai la 1ont-Neu*. 'lopotele de la )amaritaine, un vec$i edi*iciu care mai *umiza nc apa parizienilor, sunar cele dousprezece bti ale amiezii i tnrul descleca, nentat de priveli tea acestui pod celebru n toat !uropa. 'ei patru tovar i ai lui l urmar dendat, ncredin%nd *riele cailor unui pu ti Pie vreo zece ani, cu o *a% ireat i vesel, care n sc$imbul a doi soli *gdui s le pzeasc animalele. 'lipind din oc$i, n *elul acela propriu trengarilor parizieni, mucosul adug 9 3 &d dup n*%i area voastr, monseniorilor, eE ve ni%i probabil din provincie. Dac nu ave%i $an, pot s va art eu unul *oarte bun i nu prea scump. /uzindu-se tratat drept provincial, tnrul c:.val er se nro i din nou la aceast jignire i mirii 9 3 'e te bagi, $aimana, vrei s te %esl : )e auzi un $o$ot de rs 9 3 .as-l, ,loris, poate c $anul lui s ne *ie de iB^ T .a urma urmei biatul sta are dreptate, sntem n 1)4
I

Gprovinciali.
>4?

era vorba de ,loris i de /drien care-. i r n 1aris, urma%i de credincio ii lor nso%i-(eodor, .i Uang i @regoire. ,loris era prea obi nuit toii M . -^ acestora ca s poat n%elege mirarea parizie- c; t?& *at de ciudata lor escort. 2rebuie totu i s re*lMM?B"B,, t\Yrn c apari%ia celor doi tineri seniori mbrca%i D scurte, elegante dar pu%in demodate i urma%i de ^ as cu obrazul nsemnat de o cicatrice, de un asiatic ;7 lcu oc$i migdala%i i de distinsul @regoire cruia vrsta 1Ddea n*%i area unui notar la pensie, era un spectacol ;- eB Bpe bun dreptate, avea de ce s uimeasc mul%imea , g ur-casc. Mai cu seam @eorges-/lbert, c%rat pe umrul lui ,loris, atrgea privirile, dac nu cumva de vin era *rumuse%ea tnrului. - *rumuse%e de care el nu-si ddea ctu i de pu%in seama. 'u toat bucuria de a descoperi 1arisul, ,loris nu era mai pu%in dezorientat de *or*ota ora ului, pentru care via%a lini tit de la Morte*ontaine nu-l pregtise deloc. /drien, a crui *ire era mai pu%in dintro bucat, se adapta mai bine decl *ratele su. 3 >i unde-i $anul tu, biete : ntreb el strecurnd nc un sol n mina mai mult sau mai pu%in curat a golna ului. 3 4anul @rand-'$arlemagne din strada ,erou. ! *oarte aproape de aici. monseniore. 3 !i bine, ai s ne conduci acolo. /t en%i a tineril or *u atr as de rc netel e ctor va vizitii de cas mare care nu mai izbuteau nici s nainteze :B nici s dea ndrt cu rdvanele lor. 'ircula%ia se ncurcase *r c$ip de ie ire, dar nimeni nu- i btea capul 1entru c era doar o obi nuit ntEmplare zilnic. ,loris ^adu capul pe spate i vzu statuia ecvestr a lui 4enric ^ 0v-lea care se nl%a n mijlocul pie%ii. +egele-8erbant arunce o privire ireat i ngduitoare asupra care domnea la picioarele lui. ,loris i scoi-.se +;l >i salut statuia, imitat pe dat de /drien. 'ei att izbucnir n rs. r B ^ r at e 5 spuse ,loris, sntem la 1aris i bunul ei ne-a dat binecuvntarea.
CNf

2inerii petreceau de minune, pu%in zpci%i do zgom i de *or*ota cu caro nu erau obi nui%i. Din piBagn*^ Q / neior ridicate pe pod, dug$engiii i ag%au pe *rec: . ncerend s ie vnd tot *elul de nimicuri ciudate. Y 3 -$ l monseniorilor, intra%i v rog i privi%i p ssp., inele, ave%i o maimu%, vd c iubi%i animalele. a "J 73 &eni%i s gusta%i din turta mea dulce, e cea Oa. bun din ora . M 3 'umpra%i bomboanele mele. 3 !i 5 tinerilor, am gogo i cu brinz. ,loris i /drien treceau de la o dug$ean la a j^ nenta%i de ceea ce vedeau. /junser ast*el n *a%a u.B estrade unde un nenorocit lsa s i se scoat un dinte de ctre un brbier celebru, al crui or% ptat de snge P e *cea s te gxnde ti mai degrab la un mcelar. /jutorul lui, un *el de ro covan cu *runtea ngust, btea cu toata puterea ntr-o tob pentru a acoperi urletele pacientul^ n timp ce o mul%ime de gur-easc privea scena stiimbndu-se de rs, spre marea mirare a lui ,ioriJJ. 'eva mai departe, un cer etor orb cu *a%a acoperit de bube nt.dea o tipsie de lemn, mormind 9 3 ,ie-v mil de un *ost soldat al marelui rege. ,loris i /drien, mi ca%i de atlta mizerie, aruncar ci%iva soli omului care murmur 9 3 Mul%umesc tinerilor i *rumo ilor mei seniori. ,loris, surprins, se uit la *ratele su. 3 Dar de unde tie c sintein tineri : @regoire surise. 3 ! un cer etor de meserie, domnule cavaler. G3 'e spui, @regoire : ntreb /drien. 3 Da, domnule conte, la 1aris snt mul%i cer etori pre*cu%i J sta cred c- i zugrve te bubele pe *a%a ^ *iecare zi i vede tot att de bine ca i dumneavoastr :B ca mine. ,loris i /drien eitinar din cap" mai aveau multe K nv%at despre 1aris. 3 !i tinerii mei seniori, apropia%i-v. 1entru un scWi englczul-cu-guler-gvilbcn v cur% de noroi. /muza%i, ,loris i /drien se aprepiar ele emul care GYpuse pe treab, scuipnd energic pe cizmele lor pr*uite-

++p e
r

ce v c$eam englezul-eu-guler-galben : ii npioris ps omul aplecat la picioarele lui. Cellalt nl% capul i-l privi cu o nuan% ele dispre%

^ r _- )e vede c veni%i din provincie, tinereilor, aici pe p nt-Neu* ne-am uitat cu to%ii numele do botez, dar ^ d tt di%i * t it ` de toate 9 dori%i o *at, iat-o pe `ouzou gpe Maura sau 'ircaziana J un scrib pentru a v scrie scrisorile voastre de dragoste : iat-l pe )ibius, poetul cu o ung$ie lung pe care anume nu i-o taie. vveti ali*ii pentru rnile trupului sau ale su*letului :

si va *i poate rndul lui @ros @uiTlaume, ursarul, s-l nlocuiasc. 3R >i cine e tnra *al care danseaz acolo : ntreb ,loris. 3 /$ 5 ea. tnrul meu senior, spuse engezul-cu-gulergiiben, ea e soarele, primvaiBa tagmei vagabonzilor. )e nume te 8elle +ose. mprejurul dansatoarei care atrsese privirea lui ,loris se strnsese lumea. ,ata scutura o tamburin n timp ce un pitic c$ita dintr-un *ol de *luier privind-o cu adora%ie. ,ustele ei se nvolburau n jurul picioarelor descul%e pe care dansul le dezgolea clin cnd n cnd. Din ntreaga ei *ptur se desprindea un aer de sntate i *ericire ciad i scutura prul lung, negru i rdea artndu- i din%ii albi >i ascu%i%i. ,loris i /drien mul%umir englezului cu guler galben pentru in*orma%iile date i se ndreptar spre dansatoare. /ceasta se opri ntr-un trziu, *r s par dW ^c ostenit, i ncepu s *ac c$eta. 2recmd prin *a%a lui .*cloris, l privi cu ndrzneal i ncepu s-l mngie pe @eorges-/lbert, care-i trimise srutri, sco%nd mici %ipete ^s bucurie. ,ata izbucni n ris i, punndu-.ji pumnii n >-iduri, exclam 9 F3 M ntreb, copil *rumos, dac e ti tot att de galant ca >i maimu%a ta. Domni oar, spuse ,loris nclinndu-se, /lbert @eorges>i cu mine snitem supu ii vo tri servitori.
16

,ata Ze ntoarse t adresndu-se "ui vroia s-o ascuOt 1 strig rznd 9 3 4ei, voi 5 burg$ezilor, v da%i seama, mi-a spiM 6-domni oar7, mie, 8elle +ose 5 !i bine, copil *rumos, nu-tj voi cere dect un srut. B ,loris, spre marea lui *urie, sim%i c ro e te, cci mul%imea care se mbulzise n jurul lor i ncuraja cu 5l)9me" 3 Da, un srut pentru 8elle +ose ,loris arunc o privire zpcit *ratelui su i-apoj nemaiaseultnd dect de ndrzneala lui *ireasc, tnrui erou de aisprezece ani o lu pe *at de mijloc i o srut zgomotos pe amndoi obrajii. .umea aplaud rznd. 3- !i. 8elle +ose, asta e noua ta cucerire : +ezema%i de o mag$erni%, doi gentilomi de vreo douzeci i cinci de ani asistaser la scen i unul din ei, care n ciuda cldurii i ascundea partea de jos a obrazu lui n pelerin, spuse tare cu vocea lui stranie, rgu it, adreEr. du-se tovar ului su 9 3 &ezi, &illepall, iat srutul curat al unui tnr *ecior. +selele se nte%ir. +nit n mndria lui, ,loris se ndrept din spate. l ridic cu grij pe @eorges-/lbert ele pe mnrul su i-i ae@ n bra%ele lui 8elle +ose. /drian se uit nelini tit la *ratele su, pentru c i tia *irea re pezit. ,loris i croi drum prin mul%imea care tcu, sim%ind c se pregtea un spectacol interesant, i se ndrept spre cei doi gentilomi. )ilindu-se s- i pstreze calmul, ,loris rosti 9 spus. Domnule, cred c nu am auzit bine ceea ce 'ei doi brba%i se privir i rEser i mai tare. 3 Nu, domnule, rspunse cel care se ascundea sub pelerin, a%i auzit bine, am spus 9 iat srutul curat si unui *ecior. De cnd trecuse prin poarta )aint-/ntoine, ,loris sim%ea cum urc n el mnia J rsescr de maimu%a lui, l trataser drept provincial i acum l *ceau *ecior. !ra prea ce tot. %u o si@uran de care nu s-ar *i crezut el nsu i n st^re, se n*oarse spre /drien i declar cu glas rsunai oi7 9 3 'eea "e a spus (o+nul inii displace.
>:>

/drien n%elese c era prea irziu ca s-. i mai opreasc t i e Dealt*el, i pe el l ntrtase tru*ia celor doi. t&vindu-i drept n oc$i, se apropie de ,loris i spuse 9 _- 'ine spune ceva care nu place *ratelui meu mi .a aceste cuvinte, ,eodor, .i Uang i @regoire i *-BBdendat drum prin mul%ime i venir s se a eze n^2rtul tinerilor lor stpni pentru ca la nevoie s le dea o n de ajutor. Din mul%ime se auzi un murmur cci cei trei erau ndeajuns de bttori la oc$i. .a nceput rseser de ,loris, dar cei de *a% ncepeau s arate respect *a% de un tnr care avea o asemenea gard personal. ,eodor domina mul%imea cu statura sa nalt J cicatricele i sin gurul lui oc$i se ncre%eau de *urie. .i Uang i i scosese pumnalul i se uita cu un aer *ioros la cei doi care ndrzniser s-l n*runte pe ,loris. 'it despre @regoire, *run tea lui ple uv se *cuse stacojie de mnic J nu mai arta deloc ca un notar respectabil care inspir ncredere. /cela dintre seniori care rspundea la numele ele &illepail se aplec spre tovar ul su i-i opti 9 3 Mi se pare c avem de-a *ace cu oameni aparte, ar *i timpul s-o tergem. -mul cu pelerina se pregtea s spele putina, nu *r regret, cnd ,loris sri .a el strigndu-i 9 3 /$ nu, domnule, ar *i prea u or s scpa%i a a de ie*tin. M socotesc jignit i v rog s trage%i sabia. 3 Destul, domnule, spuse &illepail. Ne a*lm pe ,ontNeu*, prietene. /*l c lumea nu se mai dueleaz ca pe timpul regelui 4enrie. )e vede c tocmai ai sosit din provincie, tinere. 2ratat a doua oar drept provincial, ,loris sim%i c-l cuprinde po*ta de a ucide. ;n soi de nor ro.su iBtrecu 1nn *a%a oc$ilor. , FF /$ 5 aa" domnule, url el n culmea *uriei, nu cu aumneata vorbesc ci cu domnul care- i ascunde *a%a i ^Ht re bui e s *i e t ar e la de vr e m e c e pa r e a t t de grbit s-o tearg. * ? ij^ Hceste cuvinte, brbatul cu pelerina se ntoeri-e, a Je jignit la rndul lui, i lN s i se vad obrazul, de o ^ aare *i,i *rumuse%e, lumin.Bit do oc$i Jm,ari, neari care laO gerau. B
(* ,.j-rjiace i mie.

3 Mi se pare, domnule, spuse el cu vocea lui stranie W-R rgu it, c m-a%i *cut la . 3 Da, domniile, la 5 4aide%i, scoate%i sabia din teac i url ,loris mbtat de ideea de a se bate n duel i rspunse eu snge rece i prima dat n via%a lui. Necunoscutul se nclin polite%e 9 3 Dorin%ele voastre snt ordine, domnule. Dar putem ti cu cine avem onoarea i plcerea de a ne bate : /drien *cu un pas nainte i rspunse pe acela i *on care dealt*el era tonul lui obi nuit 9 3 )nt contele /drien de &illeneuve-'arame(, dom nule, i doresc s slujesc drept martor *ratelui meu 'avale rul ,loris de &illeneuve. Dumneavoastr, domnilor, adug el nclinndu-se, pute%i avea amabilitatea de a ne spune numele vostru : &edem prea bine c snte*i gentilomi, dar binevoi%i a scuza o curiozitate legitim pe care *r n doial o mprt e te i *ratele meu. 'ncl /drien i rostise numele, necunoscutul avusese o u oar tresrire de mirare, repede stpnit, i pe *a%a lui apruse un oarecare interes. 3 Kntrebarea dumneavoastr nu este indiscret, dom niile. )int contele de Nobroub i iatE-l pe tovar ul meu marc$izul de &illepail. )perm c ne ve%i considera destui de nobili pentru a ncruci a sabia cu noi. /drien se nclin i ,loris, iritat de toate aceste polite%uri, *cu un pas nainte 9 3 Destule vorbe. n gard, domnilor. ,eodor se apropie de /drien i-i opti pe ruse te9 3 8oierna uie, *aci o nebunie. 3 >tiu prea bine, ,eodor, rspunse /drien n aceea i limb. .i Uang ncerc sFi atrag aten%ia lui ,loris i7 " murmur pe limba lui 9 R3 ,loare-de-mai, o iei razna ca un ranz slbatec. 'ontele de Nobroub urmrise ntreaga scen cu o 1 ri7 vire nveselit. !ra limpede c aceast aventur l distiMM mult. 2ovar ul su, dimpotriv, avea aerul *oarte neuM)B ti5J i oonirariat.
>":

0n gard 5 strig din nou ,loris i lamele % nir din 'u _ nerbdarea tinere%ii, ,loris se arunc asupra lui sEu personal, contele de Nobroub. Dendat cele inanBu^<^ ge a *iar angajate pn la gard. ,loris era ^t^t s nu cedeze teren i adversarul lui *u acela care ru un pas ndrt. /ceast victorie l mbat pe ,loris A KC trium*ul lui *u de scurt durat, cci contele de 2)2broub era un brbat puternic i bine *cut 9 un adversar i " temut care para toate loviturile. ntre timp, /drien scrima cu tot atta calm i metod de parc s-ar *i a*lat ntr-o sal de arme. /dversarul lui, marc$izul de &i;epail rmnea n de*ensiv, interesndu-se mai mult de duelul prietenului su dect de al lui. 1rea preocupat i privea ntrona n jur, ca i cum ar *i a teptat pe cineva sau ceva. ,eodor, .i Uang i 'regoire urmreau lupta cu ngrijorare, n timp ce nenumra%ii gur-casc pariau pe nvingtori. 3 !u pariez pe cei doi *ra%i, strig o *emeie n vrst, c%rat pe acoperi ul unei dug$ene, ca s vad mai bine lupta. 3 N-ai nimerit-o, btrno, i rspunse cer etorul orb J eu pariez pe seniorul cu o n*%i are att de mndr. Mul%imea scoase un 6a$ 5B7B cci ,loris, enervat c adversarul lui i rspundea la toate loviturile, pro*itase de clipa n care contele de Nobroub *cuse un pas lateral. .ama lui Nobroub devie din linie, ,loris degaj, *anda i i zgrie adversarul la umr. G3 -pre te, domnule 5 strig Nobroub surzind, e o plcere s te ba%i cu dumneata. 3 Dar, rspunse ,loris continund lupta cu ndrjirea unui tigru, i dumneavoastr, domnule, snte%i un adversar de temut. F3 >i iat dovada, spuse Nobroub. 1ro*itnd de o lovitur puternic dat de ,loris care a nd adnc, contele par i-l atinse pe ,loris la mna rea 1t, *cndu-i o ran care-l mpiedica s mai continue lu 1ta. Nobroub izbucni n rs. R 0at-v atins, domnule, ne oprim : *loris se ndrept mndru.
>:H

Niciodat, domniile. >i i trecu sabia in cealalt. /$ * a$ 5 ne batem i cu mina sting 5 mi placi tinereM. ntre timp. /drien si adversarul su se nvrteau i g^ rsuceau n toate sensurile, studiindu-se reciproc, *r ) e ri te. ;nul urmrea duelul tovar ului su, cellalt pe acela al *ratelui su. 2r enia ar *i putut s dureze mult vreme, tind deodat se auzir strigte 9 3 /ten%ie, vin o*i%erii de poli%ie i arca ii 5 Mn rdvan strbtu mul%imea, ng$esuind i dobornd mai multe perseane. ;n brbat nalt mbrcat n negru cobor n mare grab i alerg spre contele de Nobroub. .i Uang l lovi cu cotul pe ,eodor i-i opti 9 3 .-am mai vzut pe omul sta n negru, )abie/scu%it. ,eodor i privi prietenul ntrebtor. 3 )e uita la tinerii stpni atunci cnd am dus-o pe )urs de &ar la ultimul ei loca . ,eodor mirii i-si zmuci sabia. .i Uang i opri gestul la jumtate. 3 ) a te-ptm. )abie-/scu%it. i s avem ncredere n soart. -mul n negru i strig contelui Nobroub 9 3 +epede, repede, vine un o*i%er de poli%ie cu ajutoare pentru a opri duelul. Nobroub l salut pe ,loris, pu%in mirat. 3 Domnule, e momentul s ne despr%im i v s*tu iesc s v *ace%i i voi nevzu%i 9 poli%ia regelui nu-i iube te pe dueli ti. Nobroub i &illepail *ugir rznd spre rdvanul n care se azvrlir urma%i de omul n negru care se uit o clip cu uimire la ,loris i la /drien. .a rEndul ei, mul%imea de pierde-var se mpr tie, cci nimeni n-avea po*t s se trezeasc la 8asliiia. ,loris i /drien alergar i ei spre caii pe care-i lsaser a cellalt capt al podului. Din u a rdvanului contele WN e Nobroub le strig 9 3 1e eurnd. domnilor de &iileneuve-'arnme(. >i ,loris rspunse 9
C^d

- s no mai milmBm, domnule, i o s terminm ;rma%i de tovar ii lor, eroii no tri srir pe cai tri End trengarului care rmsese *idel la datorie 9 t- .a $anul tu, i repede 5 1u tiul sri pe crup n spatele lui ,eodor i le spuse 9 &om trece peste )ena pe podul Nolre-Darne, idurTnd cu o urm de admira%ie 9 arca ilor n-o s le dea prin cap s v caute acolo. ,loris era beat de bucurie. 1entru prima zi de 1aris, o *emeie i un duel, era mai mult dect visase. 1e strdu%e ocolite, trengarul care rspundea la numele de Ui=uet i conduse *r piedici la $anul @rand-'$arlemagne. De *apt 1ii=uet i adusese pur i .simplu la el, cci proprietreasa era mama lui. )e nvoir ca n sc$imbul sumei de ase livre pe zi, celor doi *ra%i i suitei lor s li se o*exBe mas i cas atta timp cit aveau s doreasc. Mania lui +i=uet era o *ptur robust creia i se spunea cu respect doamna 4omme. /rt dendat mult considera%ie pentru tinerii seniori care se bteau n duel i erau nso%i%i de o suit de trei servitori. 'eea ce nu tia ns era c. lui ,loris i /drien nu le rmsese dect vreo dou sute de livre. n sala $anului, *rigarea se nvrtea i prietenii no tri recptau puteri atacnd o spat de oaie *ript la tanc, cnd u a se desc$ise i n pragul ei se ivir 8elle-+ose cu @eorges-/ibert n bra%e. /nimalul scoase un %ipt de bucurie vzndu- i stpnul i-i sri de gt. R3 / adar, copil *rumos, a trebuit s alerg prin tot 1arisul ca s te gsesc 5 spuse 8elle +ose. 3 %i mul%umesc mult, domni oar. 8ietul @eorges/lbert, l uitasem. 8ar cum ai izbutit s ne gse ti aici : 8elle +ose izbucni n rs. .. FFF Mn tagma vagabonzilor ve tile merg repede i duelul g ^ ntreab de 8elle +ose pe 1ont-Ncn* i ai sa dai de mine. se nclin n *ata el, a a cum ar *i *cut-o !n ista ns i.
>:9
u

iNicigj

a *cut vlv. Dac ai c$e* s m vezi, adug ea cu un ^

++++ n vr*ul picioarel /drien i, cu @eorges-/0ber descopero acest 1aris +ose...

oris nu putea s i

picioarelor ca s nu-l trezeasc t2 t pe umr, ie i, pornind ^ necunoscut. &oia s-o vad pe e,.,%.

. teu
%mi

'apitolul SSS

,% 3 I ,*

B aptesprczece ani dup tatl lui, ,oris se aventura \.noaptea ntr-un 1aris misterios. De la regen% ncoace, ora ul se sc$imbase J n primul rnd, era mai pu%in n tunecos, cci la col%ul strzilor se a*lau mult mai multe *elinare. n sc$imb, domnea acela i miros respingtor pe care ,oris l sim%i de la primii pa i. 2rebui s calce la rndul lui prin noroiul pestilen%ial n care se amcstocau apele reziduale, pi a%ia animalelor, sngele za$analelor i, trebuie s recunoa tem, urina parizienilor. Noroiul 1arisului era tot att de vestit ca i monumentele sale. ,oris se mpiedic de ni te gunoaie care putrezeau acolo de sptEmni i se puse e petirs. 3m 1arisule, murdar dar te iubesc. 0a s vedein unde a*lu : ,oris ncerc s se orienteze pentru, a ajunge la )ena. 2recu prin *a%a palatului .uxembourg, apoi cobor strada 1etits-/ugustins. Mergea pu%in la ntEmplare, bizuiB-idu-se pe *lerul de vEntor pe care .i Uang i ,eodor l nv%aser s i- dezvolte. -ra ul era lini tit J n deprte7 e se auzea patrula care psalmodia 9 3 ! ceasul zece, oameni buni, dormi%i n pace .B ,oris rse, lui mi-i era deloc somn. @eorges-/lbtiBB prea ncEntat de aceast plimbare J undeva n noap^Bi ncepu s bat de ora zece si deodat ,oris se posomori. aceste clopote i aminteau dangtul de la Morte*ontair-^ 'it de ndeprtat si aprooiat totodat i se prea trecu*tu R i nbu i un suspin, gnuindu-se la mama lui i de!n1 l \ revzu c$ipul micu% al

8aptist inei. oc$ii mari, abB l : l5 B


C^*i

R Ae lacrimi cnd *ra%ii ei o prsiser. Dup iamorpli^ a j\taximiliennei, /drien luase $otrrea s nc$id 0 t l u l :i ^ plece s- i ncerce norocul aiurea, nc-re% ; n d vrednicului domn '$about grija de a administra ^ or :loris avea impresia c /drien e muncit de un gind t - B ascunde ceva. 'um nu puteau s o lase singur cu r-rBca pe 8aptistine n castelul prsit, *u $otrt ea din nitul de zece mii de livre al propriet%ii, patru mii s * ie & Buse deoparte pentru a se plti pensiunea 8aptistinei la Murorile ;rsuline de la 1oiss(, restul urmnd s slujeasc spre ac$itarea datoriilor care mai rmEneau. Maicile ;rsuline *useser cucerite pe dat de cei trei or*ani i promiser s o *ac pe 8aptistine *oarte *ericit, ,loris i /drien, nespus de tulbura%i c trebuiau s-o prseasc pe sora lor i pe btrna !iisa care rrnnea la mnstire ca guvernant a 8aptistinei, i luaser rmas bun de la ele sub privirea nduio at a bunei maiei MarieMart$e. 3 Ne vom ocupa de tine, copila mea, ca s devii o tnr desvr it. )pune ia revedere domnilor, *ra%ii ti, 8aptistine lsase capul n jos i nu prea deloc $otrt s devin o tnr desvr it. ndrtul lui ,loris i /drien, ,eodor i @regoire plngeau cu lacrimi *ierbin%i. .i Uang se nclin 9 _ 3 Doamna ,iic a lui 8udd$a s pzeasc bine pe mica noastr .ibelul-/lbastr i De n]elepciunea-drdonat. Dac maica Marie-Msrt$e sa mir, nv. ls s se vad nimic, de i privirea ei o cuta mai curiid pe aceea a lui gregoire, care i se prea elementul cel mai de ncredere ^celui trio. n clipa cnd ,loris i /drien ie eau din *^ h v a interioar, n mnstire intr o *eti% *rumoas., n vestminte scumpe, n urma creia vs-neau o i un servitor. ,etita se arunc In bra%ele maicii B care exclam 9 < Z micu%a mea T-eanne-/ntoinette, t-e-ai ntors, ^(.M bine, vei avea o nou prieten5 &ede%i, domnilor *err, .neuve-'arame(. sora voastr va avea o tovar B^ec toare.
>"4

8apiisiine se uit 0a *eti% i amndou i zmbir, 3 &eni%i, copilele mele, spuse clugri%a, s vq i u n o s ti ii % . Mi c u %a m e a 8a p t is t in e , ea e T e a n n e- / n to j^ M 1oisson i se a*l la noi de doi ani. -B 'u o gra%ie desvr it, *eti%a *cu o reveren% n *ata O D RG ,0 or i s i a lu i /d r ie n c a r e i r sp un s e r la sa lu t ) ? privindu-i %int eu oc$ ii ei *rumo i de culoarea mieiiBB 0e spuse 9 G 3 - iubesc de pe acum pe sora voastr i snt siWMuFa ct c o s *im prietene. 7 /parent consolat, 8aptistine a tept s pleca *ra%ii e J dar de ndat ce poarta mnstirii se nc$ise n urma lorB cz u plngnd n bra%ele Teanne-/ntoinettei i ale !lizeiB )rind n aua cailor, ,loris i /drien l auzir pe @regoire care bomb nea 9 3 / uzi c o lo 9 o do mn i o a r 1oi sson s *i e p r ie t e na domni oarei 8aptistine de &illeneuve-'arame(. /$ 5 s-au sc$imbat vremurile 5 )ub rposatul rege nu s-ar *i po menit una c a asta. ,loris i /drien izbucnir n rs. 3 8unul meu @regoire , tii bine c mama noastr mi ddea importan% acestor lucruri, spuse /drien. 3 !ra poate singurul de*ect al doamnei contese, cu tot re spectul pe care vi-l port, domnule conte. /$ 5 o domni oar 1oisson 5 n-am s uit asta niciodat. >i dup aceste cuvinte, clre%ii i mboldir caii iund d rumul 1a ri sului . 'u d-esvr ire *urat de amintiri, ,loris ajunse pnE *l dreptul strzii @uenegaud. &znd c din strada Daup$ine ddea col%ul un grup de cinei brba%i cu mutre tocmai bune de spEnzurtoare, avu prezen%a de spirit s se ascund 7 umbra unui portal. @rupul trec u prin *a%a lui *r s-0 zreasc, vorbind cu n*ocare despre o a*acere din e ,loris nu n%elese o iot. 3 /m *cut-o s vin la convulsionari ticluind o b' in %a r e * a ls i t ri m i % n du - i - o p r in 8 t r n a 1 i a nj e n spBrin jind unul dintre ei, un brbat nalt ct un munte. 3 ) nu-%i ui%i *gduiata. 'iungule. *iecruia o livre cnd ti vom da *ata.

dar trebuie s ne *erim de pitic i s-l tiem9 cap printre labe, o s asmu% to%i calicii de pe a ne , j g,^ lsa cu mcel. Dar o vreau pe curvi tina ia * rumi ^ii se pierdur n noapte i ,loris nu putu s : marea discu%iei. 'u toate acestea, n su*let i se aud 1 @ 1 o presim%ire urt. !ra sigur c oamenii aceia s o rpeasc pe 8elle +ose. _ 2u ce crezi, @eorges-/lbert : ,r s a tepte rspunsul, ,loris o lu la *ug spre pierdu timp pe c$ei cci nu mai tia n ce parte s-o 1ont-Neu*. /junse n s*Er it, g*ind, dar podul era ^spre 1ontNeu. j , g, p lE tiu ,loris ncepu s bal pe la toate dug$enile strignd 9 1 __!i, englezule-cu-guler-galben. unde e ti : +spunde 5 2reze te-te 5 @eorges-/lbert, ca s se a*le n treab, %ipa i el deodat cu ,loris. 1e nea teptate, o u se desc$ise si englezul-cu-guler-galben apru n *a%a dug$enei lui, cscnd 9 3 'e-i cu trboiul sta : Nu pute%i s-i lsa%i pa bie%ii oameni s doarm : 2ocmai visam i grozav a vrea s tiu cine e ticlosul care m-a scos din pat. ,loris l n *ac de umeri. 3 !u snt. )e petrec lucruri grave. 2rezc te-%i prie tenii. 3 0a te uit, tnrul senior din provincie 5 /sta zu c nu e zdravn 5 Mare belea s vezi a a ceva 5 &ino mane 5 >i englezul se ntoarse pe clcie cu inten%ia s se culce 0a loc pe salteaua de paie pe care ,loris o vedea ndrtul u :7 ubrede. ,loris se ag% de englez i-i strig 9 7 ! *oarte grav 9 vor s-o atace pe 8elle +ose.
a a80

;rm pe en 0ez res cl

q n interiorul barcii care era 1 salt1/ RB- e 1ng tgare. nvingndu- i sila. se a ez tir= 5r :" F T 1g vesti to t ce vzuse i auzise. !nglezul ^d H**l cap j tun 9 ^ de +ognonas 'iungul, un cer etor din . Nu i-a mai rmas dect o mn dar 0a ceaCZ"

! , 1- 0n .cazul sta, e altceva. 0ntr nuntru, de o


e

!"i

l i

/i

1:) A-

lalt are un crOig de caro se sluje te ca de o arm de *^n i *ace veacul cu banda 0ui acolo. ;neori ii mai j 7" pe te pe burg$ezii care se duc s i d rm de *^n i *ace veacul cu banda 0ui acolo. ;neori ii mai j 7"^ pe te pe burg$ezii care se duc s-i vad pe convul )j oT G din cimitir. ^ 3 Da, da, 'iungul a pomenit de convulsionaJ-9, n" asta : 'e vrea s zic : R3 /i s vezi. N-ani vreme s-%i explic acum, eooWi 4aide s-i trezim pe ceilal%i i s plecm spre s&imB 'a ni te umbre, arlatan, dntre%il, orbii, bvbieripoe%ii i *etele ie ir rnd pe rnd din barcile lorB( englezul i puse la curent cu ceea ce se urzea. ;n ciivgM de ordine trecu n oapt din om n om 9 3 'iungul i viBea rul lui 8elle +ose, p<crri spre )aint-Medard. Deodat, 'rsnd-2$omas se uit *\ ,loris . i mirii 9 G 3 ! ti sigur de el, englezule : 0L 2u-i un calic de-al nostru 9 ce ne dovede te c nu minte : !nglezul se scarpin n cap. 3 1i tii, @rand 2$onaas, la amiaz iFazn cur%at o^niee i are picioare cinstite. @rand-2iiomas i ddu un brnei eare-l anJ99c de-a rostogolul taman la vreo cincisprezece picioare. 3 8obitocule 5 'er etorii se stricau de ris" dar brba%ii ncepeau s-l pliveasc pe ,loris cu un aer amenin%tor. ,loris sim%i c i se usuc gtejul. @ros @uiliamne, ursarul, ji apropie *elinarul de ,loris i strig 9 3 !i, ii .recunosc, e bie%ar^dre care s-a duelat. ,etela se apropiar 9 %%3 /$ 5 e pu tiul cel *rumos. ,ioris ncepu s- i piard rbdarea. +spunse sec 9 3 /scuta%i-rn, giarde%i vremea. 'iungul vrea s-o rpeasc pe 8elle !cse i o s *ie din vina voastr. D aca n-ave%i ncredere n niirvs. m duc singur. v . 'ei de *a% nu prea tiau ce s *ac. 'ircaziana ndraz7 " i- i dBta cu prerea 9 3 )-l credem, @rand-2$onias, e att de *rumos 5 11 3 Da, e att de drgla , a-dug `ouzou rie= l)et&) B

1
l i 1 7-7
%nil

-)i

ii

%%Iul, %I I

c- dac nu-i dec; o capcan, gugumanilor : &oi 4 M snteti toate la *el. Ni te neg$ioabe cai-e n-au n ca* R ^2 ndor,7 negustorul de ali*ii, lu atunci cuvin 0ul 9 ) rnergem, @rand-2$omas, dai " s-l punem s noastr, cu un pumnal n spate. .a cea ia, l tiem.

la cea mai mic mi care, tii ce te a teapt. n tcere, banda porni la drum spre cimitirul )aintMedard. ,loris nainta mpins de pumnalul pe care @ros@uillaume i-l n*igea ntre omopla%i. !nglezul-cu-gu<rgalben privea amrt scena, cci l considera pe ,loris protejatul lui. .a col%ul c$eiului, care era ru luminat, ,loris i opti iui @eorges-/lbert 9 3 ,ugi dup /drien i vino cu ei dup mine la cimi tirul )aint-Medard. /i n%eles, @eorges-/lbert : Maimu%a scoase un mic mormit, sri la prnnt i o terse, 3 !i, maimu%a a ntins-o, strig @ros-@uillaumc. 3 .as-o ncolo de artare spurcat. 'e ne intereseaz pe noi este s punem mna pe 'iung i s-l cur%m pe turntorul sta dac ne-a ntins o capcan, spuse @rand2$omas. arunendu-i iui ,loris o .privire deloc blncl. !roul nostru ncepea s simt oboseala. !ra destul de umilit de ntorstura luat de evenimente i su*erea ru dm pricina minii rnite care se um*lase. )e gndi c dac Dut n ; vo 1 s ^ se bat, rana era o piedic serioas, de i 1 tea s se descurce i cu mna sting. >i apoi, era el sigur pj, simt-e i - a&ea ) 7 i ^Bgseasc maimu%a urma : ,loris " a ca i s e pane un nod de spaim n gtlej. Ducnd b ere at sim ti medalia pe care 1auline i-o dduse ) 0ntorcndu -se de la castelul Maill(, n *uria lui, g smul de q la piept, dar /drien l mpiedicase, i-i cu o urm de ironie 9 t ^^;eorges-/lbert se ntorsese *rumos la $an i c avea oare 1 e n ^ e s *ratelui su c se a*la n primejdie, dar i B';ni

ln

ajutorul lui

&ei vedea n as*c-sear i curtad s-a ,-orbit

^mo^ di b V*i

b l?ai te

B MMMcit altoi de ^

... 6. i;i ue pustii pn atunci se umpiuser de um.i care se *uri au de-a lungul zidurilor. - amestectur nemaipomenit de *emei din lumea bun, cu obrazul mascat, de brba%i oe- i ascundeau c$ipul sub cape, de burg$ezi i de cer etori treceau unii pe lng ceilal%i B--l--n lini te spre )aint-Medard. Miorliturile auzir i mai di$ai. !nglezul-cu-guler-^ "" ^- se *etr*, ca s nu , l s i arunc
f

+++ JJJ.IJ.IJ omopla%ii aces-

plin zi. 'onvulsionar se @rand 2$omas i croi drum sa ceat. ,loris se uit m umezi *runtea i se gndi 9 .\is e Miorliturile care veneau de opriser acum, n timp ce ni te cimitirului, mncnd pmnt n j - &ezi, copile, cum cinstesc diaconului ,rancois al 1arisului7: ,loris nu- i mai sim%ea obo durea J ii cuprinsese un *el de B o *emeie se lungi

i cum
*

)a m

mt re

:i

arate 0adulii &ecin se

) n e%at i - ^

lm

monnnt,
Mi

tei

^lug

liBi%ele din %e$e iele dintre

deodata

-; a s V n alt *el, cine-i :


spre

1aris g*ae\ti^e)Bi)4^^^-guler-galbe8, M vei n%elege c snt si o1tl : ai )a vezi nebunia, m_


s se rsti 9 /i terminat cu vorbria, $a :

*;

,loris cpeteniei
CZ^

UeaNc de obse
CZd

(7III

ntr-adevr, un 6pro*esorB c%rat pe o cruce a^ vreo duzin de penitente $idoase arta convulsj ? ^* @rupul de eleve, care artau ca ni te c%ele !n eBvN repeta n extaz cuvintele ,,pro*esorului7 9 7B^ 3 2rebuie ca voin%a lui Dumnezeu s se miolinea-H vino la noi, Doamne 5 miau ele n patru labe, t_vl\nciu^ n %rn cu mi cri spasmodice i *cnd spume l1\."4"; )crbit ele priveli te, ,ioris ntoarse capul. gv^ 3 !i, copil-:, spuse englezul, in provincia la n-ai tcrezut c exist a a ceva. B /tmos*era de demen% s!!r*e prin a zdr nervi " tnrului. - zri pe 'ircazian care se apropie de el i * curind o sim%i n toat *eminitatea ei cald ling el. ,loris i trecu mna rDp ;r-nn4 a?[-

-,-H-^i, ci ca trebuia s-T unuV( pe ;rEnd 2$omas, care nainta *r s-i pese de trupurile peste care p ea. Degeaba se uita ,loris n jur, cum *cea i tot grupul de la 1ont-TMeu*, n-o ziea pe 8elle +ose. )e cutremur la gndul c avea sFo gseasc poate pe jumtate goal, seo%nd %ipete isterice. Dar ,loris ndeprt aceast idee, convins c 8elle +ose nu putuse s vin acolo dect atras de *alsul mesaj aT 8irnei 1ianjen. 'onvuis<marii, cu c$ipurile de*ormate de demen%, nu ddeau nici o aten%ie micului grup a*lat n cutarea lui 8elle +ose. @rand 2$omas ncepu sE njura i s a*uriseasc zicnd c *il*izonul v*sase, tind deodat englezul-cu-guler-galben i opti 9 3- 1rive te, @rand 2$omas Ni te umbre pe care cer etorii de pe Pont-#au! le cunoteau bine, tocmai intrau rnd pe rnd n cimitir, ascinizndu-se pe tcute ndrtul mormntului diaconulij " ,rancois. !rau +ognonas 'iungul i sinistra lui banda. @rand 2$omas *cu un semn i to%i tovar ii lui s ascunser la rEndul lor ndrtul unei mici capele -B nl :g7 debita cu ngeri care preau c- i ntind deasupra cid rului aripile aductoare de nenorociri murmur 9 easupra i(cid ros @un5 aB-5l8 3 ) tii c nu ne-au vzut.
CZl

Te cred, rspunse englezul, o a teapt pe 8oile !osN '\r n-au c sntem pe aici. i #:, nd 2$omas pricepu repro 7%+ ul ascuns al englezului 6*t la ,ioris. 1i- biete, tii, nu trebuie s ne por%i picJ noi o % FF multBpe 8elle +ose 5 4aide, @ros @uillaume, las ?-&s ,ioris respir u urat. '$iar dac ai aisprezece ani *i lt curaj, un pumnal n spate %i d o senza%ie mai l; 7 nd neplcut. i mul%umi lui @rand 2$omas. 'ircaziana c;" ) 'um te apropie de ,ioris i-i murmur la urec$e 9 B c$eam, inimioara mea : aprop __ 'um te c$eam, inimioara mea : __ /$a, asta e adevrat, spuse @rand 2$omas, treb9-JBa s-%i tim numele, biete, dac tot te-au n*iat cei de pa pont-Neu*. ;n murmur de aprobare se *cu auzit. 'er etorii erau ni%el sting$eri%i de-a se *i purtat a a cu tinrul B 3 M numesc ,ioris, opti el. 3 /$ 5 spuse 'ircaziana cu admira%ie, ,ioris, sta-i un nume *rumos. 'er etorii ddur din cap. `ouzou Negresa rse, artindu- i din%ii albi n semn de ncuviin%are. @rand 200-KK0!) i ntinse mna lui ,ioris. 3 Iine, bate palma, ,ioris. Dac datorit %ie punem mna pe 'iung, o s ai o grmad de prieteni. Nu-i aHa, bie%i : G3 1i da, @rand 2$omas, l adoptm pe pu ti. / teptarea rencepu. )*erturile de or sunau n clopotni%a^ mnstirii unde sarabanda de miorlituri oribile i de ltrturi ascu%ite era n toi. .a c%iva metri de ,ioris i ce tovar ii si, un *anatic cu barb lung murdar si oc$i 1lngre%i rcni 9 F- 2rebuie ca voin%a lui Dumnezeu s se mplineasc. >i propuse unei *emei s-i n*ig im cui n limb. FF Da 5 da 5 url nebuna. ,ioris vru s se arunce asupra omului. @rand 2$omas 7 trase napoi. FF Nu te mi ca, de dragul lui 8elle +ose. a ^naticu0 cu barba lung trase sabia i n*ipse 0arna n ^emeii, care url scuipnd snge 9 %i mul%umesc, *rate, sora )ion e n rai.
7iBngostea mea

i)l, 1ostule 0

n clopotni%a apropiat btu de ora unu. ,loris n%epenise, ncerc s- i sc$imbe pozi%ia. Nerbdarea'ar: Bteptrii punea stpEnire pe ntreaga ceata. @rand 2$? aMF B opti 9 ^ 3 ! prea trziu, 8elle +ose n-o s mai vin. ,loris l strEnse de mn. .a intrarea cimitirului se i&B 8elle +ose n tovr ia unei btrne ndoit din sai^ 3 1ianjenul 5 exclam englezul. B eB 3 'e *acem : spuse @ros @uillaume. @rand 2$omas ovi o clip i zise 9 3 ) a teptm. Ne npustim asupra lor cnd o &X ataca pe 8olle +ose. ,loris cntri situa%ia dintr-o arunctur de oc$i -\ opti 9 3 )nt singurul pe care 'iungul nu-l tie. n sc$imb 8elle +ose m cunoa te. .sa%i-m s m duc la ea. /ni s-o previn de primejdie i cnd voi uiera, ie i%i d^ ascunztoare i da%i *uga. 'iungul nu se a teapt la a a ceva i ve%i pro*ita de e*ectul surprizei. @rand 2$omas l privi pe ,loris n oc$i. 3 )-a *cut, avem ncredere n tine, du-te. 'u inima btnd, ,loris ie i din ascunztoare i se ndrept singur, printre convulsionari, spre morrantul diaconului ,raneois. 1lanul lui era bun. +ognonas 'iungul nu-i ddu nici o aten%ie, lundu-l drept unul dintre convulsionari. Dealt*el, 'iungul n-avea oc$i dect pentru 8elle +ose pe care o sorbea din priviri. ,ata tocmai ngenunc$ease alturi de 8trEna 1ianjen care arta ca o adevrat vrjitoare. n *a%a lor, *ratele de la 8arre, *r sa par deloc ostenit, continua s croiasc cu buturuga KM0 multe penitente. ,loris ddu la o parte o ceat de isterice care-i stteau n drum i ngenunc$e n spatele lui 8ells +ose care tocmai i spunea btrnei 9 3 !i, e ti mul%umit, maic : 3 Da, *ata mea, e ti milostiv c m-ai adus. )nt ncre-din%at c diaconul o s m lecuiasc de boala rD hN v.rt. ,loris se aplec spre 8elle +ose i-i opti, lund seaM "M s nu *ie auzit de btrn 9 3 Nu te mi ca, 8elle +ose, *-te c te rogi i ;1 cult-m. )nt tnrul de pe 1ont-Neu*. /i czut n-lB M

7 +ognonas 'iungul vrea s te rpeasc. 'nd voi ra0 ^d 2$omas i prietenii ti or s atace banda . Nu scpa prilejul i *ugi. +elle +ose, cu capul plecat, nu ls s i se citeasc pa G mirarea. +spunse simplu cu glas sczut 9 ^i Mul%umesc, copil *rumos, dar dac trebuie s na t7m rEmn cu prietenii. N-o s m tem eu de lepdtura Za de B+ognonas. )i 8elle +ose surise, ridiendu- i nceti or roc$ia pentru coate un pumnal lung pe care-l pstra ascuns ntr-o teac de-a lungul coapsei. ,loris sim%i c ro e te pn n vir*ul urec$ilor g$icind pielea aurie a *etei. Murea de dorin%a s-o ia in bra%e i s-o srute. - clip *u ct pe ce s uite cu desvEr ire de locul unde se a*la i de primejdia de moarte care-i apsa. +ognonas 'iungul *u cel care-l aduse brusc la realitate, mi ciidu-se ndrtul mormntului ca s dea porunci acoli%ilor si. )osise clipa. ,loris uier.

'apitolul SSS0
2 a semnalul lui ,loris, @rand 2$omas i bie%ii de -ie .i1ont-Neu* %E nir din ascunztoare cu un pumnal ntro min i o secure sau im lan% greu n cealalt, gata s ti a u ce asu ra :B : 1 lui +ognonas 'iungul i a bandei lui. ris i i trsese sabia din teac dar, spre uimirea ata-r, 'iungul se ridic i, *cnd *a% atacului lui 2$omas, url 9 .a mine, cer etorii de la )aint-Medard 5 t ai clipi, o band oribil i amenin%toare de lepd- milogi i bor*a i de toate *elurile zvEcnir dindr-. mgnnintelor i, rEnjind, ncepur s-i ncercuiasc pe ^tenii lui 8elle +ose. +ognonas 'iungul izbucni n-^ r i strig9 - sardonic m - R ^ 5 $a 5 @Trand 2$omas, pui de tr* , credeai cE lei pe nepus-mas : Dar nu s-a nscut nc la care
"#M CZf

s-i vin de $ac 'iungului. & urmrim nc de cv prsit 1ont-Neu*-ul i tiu tot ce unelti%i. @rand 2* url 9 3 >acal mpu%it, nainte de-a pune mina po g i, Uose, va trebui s ne ucizi pe to%i. ^ G3 8lestema%ilor, strica%ilor, rspunse +ognortns % culmea *uriei, o s v tiem beregata la to%i cit snte: Dar unde-i aristocratul, mucosul la mic, vreauB jv.:B nti pielea lui. /sta o s-l nve%e minte s nu- i 1 bage nasul n treburile calicilor, adug el uitndu-se \ ,ioris cu un aer amenin%tor. -amenii lui @rand 2$omas ovir o clip. .a rndn lui, ,ioris evalua situa%ia J urmau s se bat trei conte unu. 1e morminte, convulsionam, 6pro*esorii7 i peniten%ii sim%ind n adncul 6extazului7 lor c n cimitir se petrecea ceva deosebit, i nte%ir strigtele i urletele Dansul macabru de la )aint-Medard atingea paroxismul nebuniei. 3 1une%i mna pe *at,, url +ognonas ctre doi bandi%i *icro i dintre care unul avea obrazul pe jumtate ,arv9pe-rit de o groaznic pat violet. ,ioris se arunc naintea lui 8ele +ose *cnd o teribil mulinet cu sabia. 'ei doi bor*a i ddur napoi i ,ioris strig 9 3 ) nu ndrzni%i s v atinge%i de aceast *emeieJ se a*l sub protec%ia mea. +ognonas 'iungul aproape c se nbu i de rs. 3 /%i auzit, mi mec$erilor : nl%imea sa o apr. nl%imea sa o ia sub protec%ia sa 5 +ognonas ncepu s-i *ac tot *elul de temenele ironice 0ui ,ioris. 2iclo ii de la )aint-Medard i rinjeau gurile $idoase i tirbe. 'ercul lor se strEngea ca o meng$ine n jurul lui @rand 2$omas i al oamenilor si. /cesta i * opti englezul ui-eu-guier-galben 9 3 )-a 9zis cu noi, )nt prea mul%i. J !nglezul datin din cap cu *ilozo*ie 9 3 2ot trebuie s mori ntr-o zi, @rand 2$omas, ast^7" `ouzou Negresa protest peltic J PB mai nti o s spintecm cit mai mul%i B
v\c.a.

3 D.ax

, j s *remtase de mnie auzind rsetele color din . 'iungului. )ngele +omanovior i clocotea n vine. toarse spre 8elle +ose, i smulse pumnalul din min, \-i n sc$imb sabia lui i url 9 +- 2e provoc la lupt cu pumnalul, 'iungul dracului 5 ,loris sari pe mormntul diaconului n mijlocul nebune -care se zbuciumau tot mai aprig i se npusti spre +^cnorias 'iungul. ,u semnalul btliei. 8or*a ii de la se aruncar asupra bie%ilor de pe 1ont-Neu*

_.a ca de un lassou, gtui mai mul%i brba%i. @rand 2$o-mas, aidoma unui viteaz din evul mediu, avea o secure pe care o nvrtea n aer nainta de-a o lsa s cad peste caraetee care se sprgeau ca nucile. Mondor, @ros @uillaume . i englezul se luptau cu btele, dar era limpede c nu aveau s reziste prea mult vreme, cople i%i de numrul atacan%ilor. 'onvulsionam, a%%a%i de ncierare, ncepeau s se insulte, s se ia de guler i s se trniiiaseE prin %arin. ,emeile se trgeau de pr i- i zgriau obrajii. ,loris i 'iungul se priveau, msurndu-se din oc$i, gata s loveasc. ,loris nu- i subestima adversarul a crui *or% teribila o vedea. 'iungul era un uria de ase picioare, nzestrat cu o putere $crculean. 1rin cma a ntredesc$is i se zrea pieptul, mai pros dect al unei maimu%e i tot att de .at ca al unui taur. ,loris, care mo tenise statura lui 1etru, era mai nalt cu dou degete dect 'iungul, dar *iind zvelt, nimeni n-ar *i bnuit n el un atlet. 1e deasupra, 'iungul era ncredin%at c ,loris $abar n-avea s se lupte cu pumnalul. N-avea de unde s tie c .i Uang i ,eodor l nv%aser s mnuiasc loato armele de pe lume. ,loris i n* urase pelerina n jurul bra%ului drept i porni atacul cu mina sting. /sta l ncurc pe +ognonas 'iungul, care ncerc s- i ating adversarul lovind nprasnic cu crlgul. ;na dintre lovi_ l atinse pe ,loris la umr, s* iindu-i vesta J sngele a 8elle +ose scoase un %ipt de spaim dar nu avu in ipul s se nduio eze de rana lui ,loris, cci doi zbiri 7 al lui +ognonas o atacau pe 0a spate. 1e ur.ui din ei

%7%

izbuti sE-l rneasc cu sabia, dar era gata s *io dobor-- de loviturile celuilalt, cnd gsi un aprtor nea teptatpersoana *ratelui @u(, care i lsase balt peniten%iB 7: ddea n capul $aimanalelor cu cle tele, strignd 9 BB 3 / a vrea Dumnezeu .B / a vrea Dumnezeu 5 .a rndul lui, *ratele de .a 8arre le url convulsj or relor sale 9 3 )urorile mele, s-i aprm pe cavalerii 0ui 'ristos i )pre marea lor mirare, @rand 2$omas i bie%ii de pe 1ont-Neu* se pomenir a adar ajuta%i de o ceat de nebune zmulte, care sreau s-i zgrie i s-i mu te pe cer etorii de la )aint-Medard, strignd 9 3 ) murim pentru 'ristos .B /cest sprijin nesperat le ngdui celor de pe 1ont-Neu* s se regrupeze i s- i trag rsu*larea. Dar agresorii lor puser repede pe *ug aceast armat de isterice a%%ate de *ratele de .a 8arre, care se coco%ase pe o cruce i urla9 3 Muri%i, surorile mele, muri%i .B n ceea oe-l prive te pe ,loris, acesta i obosea adversarul cu salturile i *entele lui, dar nu izbutise s-0 rneasc, n timp ce 'iungul, cu crligu, i s* iase nu numai umrul, ci i coapsa. ,loris nu sim%ea durerea J o imens ur i umplea inima. 3 4a 5 $a .B rnjea 'iungul mirat de aceast rezisten% a biatului, pe care n-o prevzuse, cine a mai vzut un asemenea scorpion : ,loris zmbi. .i Uaiig i spusese totdeauna c trebuia s pro*ite de gre elile pe care le *cea adversarul cnd se enerva. -r, 'iungul ncepea s *ac gre eli. )e apropia prea mult de ,ioris, care- i sporea pruden%a. Din nenorocire, timpul trecea i ceata de pe 1ont-Neu* era gata s *ie cople it numeric. ,loris ar *i vrut s le sar n ajutora dar mai nti trebuia s se descotoroseasc de 'iung. 2otui prea pierdut pentru @rand 2$omas i ceata lui, i 1 s;

i pentru ,loris. 2Enru

l nu se amgea 9 c$iar dac " ueid-ea pe 'iung, pe dat s-ar *i trezit pe cap cu rest bandei. Deodat se auzi o voce pe care ,ioris o bine, o voce care rsunase ntotdeauna cnd ,lori la anang$ie 9
>8>

^_ curaj, ,loris, am sosit5 2Enrul scoase un suspin de u urare i strig *r s se arc, deloc mirat de acest ajutor miraculos 9 ^___ 1 /drien, d *uga s-i aju%i pe cei de pe 1ont-Neu*. +ognonas 'iungul url de *urie 9 ++/m s te spintec, arpe, pe tine i pa prietenii ti. ,loris zmbi din nou, ceea ce l enerv i mai ru pe n:. .i Uang i observa cu aten%ie elevul. _2Bla seama, ,loare-de-niai. Nu primi lupta corp la corp66.. , 6, ., . , . 6 ._ _ Dac te supar, ooierna ulo, o sa-l ucidem noi, striga ,eodor, *luturndu- i sabia. __ Nu, url ,loris, lsa%i-mi-l mie, l vreau. 0i Uang i ,eodor i zmbir J elevul trsese *olos din lec%iile lor. 3 Dar ce-i cu vorbria asta. url 'iungul. /$ 5 scorpionule, n curnd am s te %intuiesc la pmnt, ai s vezi 5 @regoire, care venea n urma lui ,eodor i-a lui .i Uang, ridic bra%ele spre cer bombnind 9 3 Doamne, iar ncepe 5 >i cnd m gndesc ce lini ti%i eram la Morte*ontaine 5 apoi adug ceva mai tare 9 Domnul cavaler s aib grija de el 5 ,loris izbucni n rs. Dintr-odal, n *a%a pricionilor si se sim%ea ele nenvins iar @regoira n-avea perec$e J c$iar i n iad i-ar *i pstrat buna-euviin%. ,eodor clipi din singurul lui oc$i i opti 9 3 8oierna ul n-are nevoie de noi, l apr %arul. .i Uang ddu din cap, *cu un semn celor doi to var i ai si i to%i trei l urmar pe /drien care i desc$idea drum spre @rand 2$omas i tovar ii acestuia. *eodor, n culmea *ericirii, cci era stul de at%ia ani de 7/ctivitate, nvErtea sabia pe deasupra capului, punndu-i 1g *ug cu nprasnice mulinete pe bor*a ii nspimEnta%i e acest cazac cu c$ip n*rico tor. .i Uang, cu un surs ulee, se *olosea de dou pumnale pe care le arunca asupra ^versarior, %intuindu-i pe cruci i pe morminte. @9vgoire gea *ocuri de pistol care nu- i atingeau ntotdeauna jj ^ 1ar a veau meritul do a-l nspimnta pe adversar. e Ma ntoarcerea din +usia, @nBgoire nu *cuse prea mari
CdN

una `ouzou Negresa. o secund, /drien *u lng $aimanaua jumtate pe biata * l

= =

c er et o r n et re b ni c. F T a t m , s tr i g / d ri e n ^1t m ^^ %a se nclin. 7 1au*l, ..3 Doamn, maJ sm 69W........ ul %u m ir e. / dr b : pr7 /dr


ien

5i @

n o o">eai ^ ^ 7

B -^ nd ^ ^

ro c at i

ton

m "g T^ " 9
era

*r u m oa s , c, 1N

( a? " ;* i
:i eii

) sc l^ HH un e, nu av e^i &: ^ n ^r rn ita.

. p ; .* sA 1 < . .s

1^e )a mtae dar d se a11 T11 ov m cel" )^ . 'll**i ) ^ cont nu^ ^0m *@ *R )i ^ri ,iori s i

Duo7

^eb^)^*Etor

1: >E->i panseze camarazii. JtM7 ^; )@ ^^^eser nmcri

1t ut, ^6: ^ --*i e%i* d *^ r 5* 1- M ^ sin,e---i-(

>H :

derut

4 n c e at a d e r n i% i s e a p r o p ie s a c . * E ir e m i n u n at u l ct
e

e Z i o * e ri t d e d u el i ti . s pc e tE X ja o ar l 5 u rl @ ra n d 2 $ o m a s. 7^ la 7s ea

m a, ,l or is 5 str ig 8 ell e + os e, c ci pu m na lu l 7g u ui tr ec us e ra za nt pe l ng g tu l lu i. ) pe ct at or ii 1; 1n )N e e m o% ie. @ ra nd 2 $o m as i o pt i lu i / dr ie n

9^ l)E ne n pu sti m cu to %ii pe vi er m el e s ta. 2r eb ui e Hjj aj ut m pe *r at el e t u. / dr ie n ri di ca d m sp nn ce ne 9 __ D eg ea ba , ,l or is ar *i *u ri os . D ar n si ne a lui ,

/ dri en er a cu pri ns de o oa re ca re tea m . ,l ori s nu p re a s *ie ob osi t, da r cel la lt er a p uter nic cii un tau r. De od at , to% i cei de pe 1c ntNe u* sc o aser un str ig t 9 ,l ori s lu ne ca

se pe o les pe de i c zu se pe sp ate . 'i un gu l se ar un c as up ra lui i cei do i ad ve rsa ri se ros to go lir n pu lbe re. nc ere n d si sc oat oc $ii , cr ig ul 'i un gu lui se a*l a do ar la ct ev a

de ge te de ob ra zu l lui , n ti m p ce ,l ori s, cu m na r nit , se lu pt a ca sl m pi ed ice pe +o gn on as si tai e be re ga ta cu pu m na lul . 'i un gu l i su* la n *a% res pir a%i a lui sc Er bo as

9 3s te spint ec, turn tor spurc at 5 mEni a el. ,lori s pre a *r scp are cnd deod at mira colul se abt u de pe o cruc e pe umer ii 'iun gului . !ra @eor ges/lbe rt care, neav nd acela i sim% al onoa rei ca /dri en, nu ovi a si ajute stp nul a*lat n prim ejdie . Mai mu%a si n*ip se din%i i n

cea*a 'iun gului , care sri n picio are urln d i ncer end s se desc otoro seasc de @eor ges/lbe rt. /ni malu l ns se %inea bine, ,lori s se ridic i el, strig nd 9 3 D -i dr u m ul, @e or ge s/l be rt 5 'u prer e de ru, maim u%ica sri 0a pr.m nt i ddu pa la /drie n, care-i opti 9 7F /i *cut

bine. 'iu ngul era n culme a mEnie i. ;rla terg ndu-. i sngel a cape-i curgea din cea* 9 p2., ^ ^cuW ^Fo anu me, ar pe bles tem at5 ^i ind nc , ,lo ris i pro pus e s con tinu e lupt a a 7F7 /$a vier me, %-e *ric de min

>64

e.

/ici 'iungul comise o impruden% J nu trebuia9 s te ndoie ti de curajul lui ,loris. 8iatul sriBr, nebun la el, cu *or%ele nzecite de *urie. ,loris par " tura cumplitului crlig de *ier i, dezec$ilibrndu- i a,%6 sarul, se arunc asupra lui n*ig<tdu-i pumnalul n 'iungul se prbu i ntre morminte ntr-o balt de )e uita la ,loris cu un *el de uimire. ,loris, 2.6.] cumpni pe picioare. 'er etorii de pe 1ont-Neu* se piar nceti or, neputnd s- i cread oc$ilor 9 i totu i la picioarele lor i ddea du$ul du manul lor. 'iungul n tini privirea lui @rand 2$omas i murmur cu un u^D rin jet9 3 !i da, i-a *ost dat s-mi vin de $ac 5 /poi ntr-o glgire de snge su*letul 0ui josnic trecu n mpr%ia diavolului. ;rm nc o clip de uluire. /poi .i Uang se apropie de cadavru i se ploc pentru a smulge pumnalul. )e ridic surznd i spuse 9 3 ,lcare-de-mai, ai n*ipt pumnalul pn la plasele n dreptul coastei a asea. /sta zic i eu lovitur 5 >i .i Uang plimb asupra asisten%ei o privire de pro*esor mul%umit de elevul lui. Dintr-odat, cer etorii de pe. 1ont-Neu* n%eleser n s*r it c scpaser de du manul lor de moarte. ncepur s strige 9 3 ;ra 5 2riasc seniorul ,loris 5 'alicii se mbr%i au de bucurie, i mul%umeau lui /drien i tovar ilor si, i aruncau plriile n aer, dansau pe morminte. @rand 2$omas l mbr%i a pa ,loris. .i Uang se trezi n bra%ele lui `ouzou Negresa iar @regoire, pu%in stnjenit, nu tia cum s rspund la entuziasmul tnglezului-cu-guler-galben care-l numea *ratele lui. /drien pro*it de tumultul i de bucuria general pentru a se apropia de 'ircazian, care atta a tepta. ,lons, nconjurat i srbtorit ca un rege, i savura trium*ul 8elle +ose l privea cu admirai ie. ,loris, ame%it, strig9 3 2riasc 8eile +ose 5 i o lu n bra%e. 8elle +ose, sub aclama%iile i glumele calicilor, _u ntinse buzele. 2ocmai atunci ,loris gsi cu cale s cada nesim%ire. 'nd i reveni, se a*la culcat ntr-un pat KE un *oc bun de lemne ardea n cmin iar 8elle +os:, a1i cat asupra lui, 0i privea cu duio ie.

'apitolul SSS00
2* 5 copil *rumos, ne-ai *cut s tragem o spaim 00 ,loris i zmbi i vru s se ridice, dar cea mai A mi care l *cea s geam de durere. \' )st 5 nii te mi ca. Mondor %i-a pansat coapsa i -n2 Mi-a lsat i o ali*ie cu cr.rs s te *rec pe trup. pca-)ce tizgriattot. 0;0B

8iatul opti 9 __ Dar unde m a*lu, 8elle +ose : + +! ti la $anul Xrand C*arlema5ne. Doamna 4ommeB ti-a dat cea mai *rumoas ncpere a $anului, cci astzi .ti eroul 1arisului. )nt dou zile de cnd dormi. ,loris o privi nencreztor. 3 'um : M a*lu aici de dou zile : 3 Da. 3 >i ai stat ling mine : 3 Desigur, l-am ajutat pe Mondor s te oblojeasc, ,loris ro i la gndul c 8elle +ose i vzuse trupul n timpul somnului su prelungit. 'am stEnjenit, ntoarse capul i- i lu un aer degajat ca s ntrebe 9 3 ;nde snt *ratele i tovar ii mei : 8elle +ose izbucni n rs. -c$ii verzi ai lui ,loris scnteiar 9 n prospe%imea ei, 8elle +ose iradia sntate i *ericire. !ra o ispit vie. 3 /$ 5 *ratele tu s-a nc$is n camera lui de dou zile ncoace i pare tare ocupat. 'it despre tovar ii ti, n tr-adevr, nu snt ctusi de pu%in singuri, spuse misterios 8elle +ose. ,loris i propuse s descopere mai tirziu cu ce se ndeletniceau *ratele i prietenii si. &ru s se mi te din nou, ;r l cuprinse ame%eala i un vl i trecu prin *a%a oc$ilor. GGK_ +ose l mngie pe *runte, spunndu-i *oind 9 3 Nu te-ai nsnto it nc, am s-l c$em pe Mondor. 3 Nu, gemu ,loris, nu m prsi. 'red cE mi-e pur i ^1lu *oame. ^a te oi%, ai dreptate 5 / teapt m duc s spun 9 Hlas. gata pregtit la buctrie.
>89

propor%iile accsiui anei. iBrivi WTa mprejur plin de curiozitate. !ra vdit c aceast r plare o nenta. / ez o tav uria ncrcat cu ^` pe patul lui ,loris, caro murmur timid 9 3 Mul%umesc, doamn. ,loris credea c dup asta $angi%a avea s prsea: -ncperea. Dar n-o cuno tea pe doamna 4omme, care H instala la picioarele patului i ncepu s plvrgeasc

lor voastre, meseria de $angiu ar *i o plcere. @ndi%i-v numai 5 De la sosirea voastr sala de jos e ve nic plin. Dealt*el, snt o negustoreasc cinstit i i-am spus bunului domn @regoire, intendentul vostru, c n-am s v mai iau ase livre pe zi, ci numai trei. >tiu bine c asta nu are nici o nsemntate pentru ni te seniori ca dumneavoastr, se grbi s adauge doamna 4omme, lund ca un semn de protest un gest al lui ,loris care era mult rasl interesat s mnnce cit lcomie un picior de clapon dect s-i asculte trncnelile. 3 >tiu prea bine, repet impozanta matroan, c nl %imile voastre nu se uit la cteva livre dar, cum i spu neam cu !i=uet, *iul meu, nl%imea voastr n-a uitat clesigur c el, scumpa mea comoar, a *ost cu ideea s v acluc aici i ar$ang$elul @abriel trebuie s *i *ost cd care v-a cluzit pe to%i la noi. ,loris, cu gura plin, avu un surs amabil pentru ngerul @abriel i-i *cu semn doamnei 4omme c poate s plece. /ceasta ns lu politicoasa lui invita%ie de a se retrage drept o ncurajare de a- i continua monologul i ncle ta manile de sptarul de lemn al patului i ee porni i mai di$ai 9 3 @ndi%i-v, domnule cavaler 5 ) adpostesc doi eroi 0a Xrand C*arlema5ne" asta da cinste 5 1e concuren%ia meu de la captul cellalt al strzii, patronul de la Trot; Pistoles" mai s-l loveasc glbenarea .B i spuneam P17
>?4

.R domnului con )e, *ratele dumneavoastr c l-am 1^ui.x azi-dirninea% i mi s-a prut galben de tot. Mn M *ratele meu s-a nglbenit de tot : ntreb ,loris B -$ 5 nu, domnule cavaler, domnului conte i merge niinune i petrece cu domni oara, prietena domni oarei n ;te +ose. BNu, vorbeam de cumtrul de la Trois Pistoles e s-a nglbenit de-a binelea, monseniore, e galben ca domnul .i Uang. Dar am n%eles c la domnul .i Uang ^ta e c$iar culoarea lui, pentru c n %ara sa to%i oamenii snt ca el, dup cum zice, pe cnd tEl$arul sta ele $angiu s-a nglbenit de ciud. 0 se suie la cap umorile, domnule cavaler, mi-a spus-o c$iar domnul Mondor, care v ngrije te a a de bine. .ui ,loris i se prea c se a*l pe o corabie J la *iecare s*r it de *raz, doamna 4omme *cea s se clatine patul. ;n singur luau l intriga, i cnd *emeia se opri s- i trag su*letul, izbuti s ntrebe 9 3 Mi-a%i spus, doamn 4omme, c *ratele meu este... 3 Da, da. domnule cavaler, *ratele dumneavoastr se simte *oarte, *oarte bine. ) m ierta%i, dar domnul conte mi aminte te de rposatul domn 4omme. ,loris avu o privire ntrebtoare J nu prea vedea bine legtura dintre /drien i domnul 4omme, cu att mai mult cu ct n%elegea c acesta nu mai era n via%. Doamna 4omme continu 9 3 1entru c, domnule cavaler, domnul 4omme era un drac de brbat ca i nl%imile voastre. ,emeile, ncier rile, asta-i plcea 5 Mai rar pentru un $angiu, nu-i a a : !iJ dar domnul 4omme *cuse cinci ani n regimentul din 1icardia i cu toate astea, a a e via%a, iat-l c acum doarme la cimitirul )aint-Medard. )oarta, ce s-i *aci 5 Doamna 4omme suspin adnc J ,loris de asemenea, edea prea bine c era mai greu s-o opreasc din trncnit 1s $angi% clect s-l ucid pe +ognonas 'iungul n lupt apt !elle +ose i sprijinea capul lui ,loris, care *cea pe bolnavul ca s poat s se lipeasc de pieptul ar s doamn 4omme, spune%i-mi unde e maimu%a
>8;

3 -$ 5 domnule cavaler, @eorges-/lbert e *oar&, -,G *tat. Dup cum tie nl%imea voastr, el a venit ^ caute pe domnul conte, *ratele dumneavoastr, i p l _ tovar ii dumneavoastr. ,loris se ridic ntr-un cot, interesat. 3 >tiu, daiB cum i-a dus pn la )aint-Medard : tipa 3 !i bine, domnule cavaler, s-l *i vzut cum mai i urla n *a%a por%ii de la Xrand C*arlema5ne < Mj5B desc$is i era s m dea jos, a a era de grbit. / sritB sus pe scri, l-a trezit pe domnul conte pe care l-am au^t strignd 9 6)-l urmm pe @eorges-/lbert, i s-a ntmplEt ceva lui ,loris7. 'e $rmlaie 5 ntr-o clip toat lumea era pe picior de rzboi i cu to%ii s-au dus la 1ont-Neu* lundu-se dup @eorges-/lbert. /sta, domnule cavaler mi-a povestit-o domnul ,eodor, i cnd au ajuns acolo, ce s vezi : nu mai era nimeni 5 Dup cte mi-a spus domnul ,eodor, erau ct pe ce s se ntoarc din drum cnd a sosit piticul domni oarei 8ele +ose i i-a dus la )aint-Medard. Doamna 4omme se opri s- i trag su*letul, dar ,loris a*lase de ajuns J de i distractiv, societatea doamnei 4omme ncepea s-l oboseasc. 3 Doamn 4omme, spuse ,loris, @eorgos-/lbert e un erou, mi-a salvat via%a. &i-l ncredin%ez personal cci e un animal care are nevoie de a*ec%iune. i place mai cu seam s i se vorbeasc. ,i%i att de bun i spune%i-i c snt bine dar c am navoie de odi$n. & mul%umesc pentru toate, doamn 4omme, i pe mine. Mut de admira%ie, doamna 4omme prsi camera mergnd de-a ndaratelea. i veni totu i n *ire la u i murmur 9 3 Domnul cavaler s *ie *r grij, nu-l voi prsi pe @eorges-/lbert. -dat u a nc$is, ,loris i 8eila +ose pu*nir n T j s B 3 0-am *cut o glum proast lui @eorges-/lbei7 G sper s nu-mi poarte pic. , _. . 8eile +ose a ez tava pe o mas i tinerii se pi7 ivil B 2ulburat, ,loris opti 9 .. ,*i 3 8ele +ose, 8elie +ose, inimioara mea, e9.t *: 9" *rumoas i de proaspt 5 .u mna *etei si o duse la buze.
270

'opil *rumos, snt o calic. Nu te purta cu mine cum %icu g marc$iz,lori voi s-o ia n bra%e, dar 8elle +ose rse i se *eri. amgita ,loris se ls napoi pe pern i spuse 9 1e?__ /ceea care e cu *ratele meu e mai pu%in nenduplet dect tine, dup cite am n%eles. K tjeiie +ose veni iar i ling pat cu o sticl plin cu un lic$id verzui. 3 'e mai e i porcria asta : N-am s beau, mor mi ,loris mbu*nat. a 8elle +ose l dojeni. 3 ! ti nesu*erit, copil *rumos. Mondor mi-a recoman dat s te *rec cu ali*ia asta care *ace minuni. Dac nu te la i oblojit, plec. ,loris protest. 3 Doar n-ai vrea s m dezbrac n *a%a ta 5 3 -$ 5 brba%i goi am vzut cu grmada 5 /m ngrijit at%ia srmani, milogi, calici, nevoia i 5 Dar tu nu tii nimic despre mizeriile trupului, ai *ost totdeauna rs*%at. ,loris *u ct pe ce s se n*urie. )e uit la 8elle +ose dar ea n-avea de unde ti. Murmur totu i 9 3 8a da, 8elle +ose, am cunoscut toate astea, *rigul, mizeria i temni%a, *oamea, *uga... -c$ii lui verzi se umbrir de o asemenea nostalgie nct 8elle +ose se n*iora. i spuse 9 3 4aide, ,loris, vreau s-%i *rec- pieptul. 'Erligul 'iun gului %i l-a s*rtecat n mai multe locuri. mblnzit de tandre%ea *etei, ,loris i scoase cma a, gemnd din rsputeri ca s-o impresioneze pe 8elle +ose. )*ios, i trase cear a*ul peste pntec i a tept, privind-o pe 8elle +ose printre genele lui lungi i negre, pe jumtate mc$ise. 8elle +ose turn pu%in lic$id n palm i ncepu s-l seze u or pe ,loris, care se lsa n voia volupt%ii pe _i-o trezea aceast dezmierdare. ,ata se uita la el ?--\ dea 9 6Nicicnd nu mi-a *ost dat s vd o *iin% mai s7 jur ] ; ^1"M^ lsat pe pern i obrazul ars de soare nconrEi-D ^ e ^uclele-i negre, ,loris semna cu un tnr zeu Zv ^B -c$ii lui neobi nui%i, sc$imbtori ca Marea Neagr, -Mu re*lexe verzi. i surdea lui 8elle +ose dar un nod i
C#"

!
.uiiua tulburarea pricinuit de a a 6_F W_u pielea caBuBa a lui ,loiBis, vorbea cu nsu*le%ire 9 3 >tii, co pi l *rumos, c n to t or a ul nu s e vor^ dect de tine i de isprvile tale. Mi-a *ost att de j'7: n timpul duelului \ /cest +ognonas era un monstru. D^ ce ai la gt : spuse 8elle +ose lund ntre degete mcd.aa a lui ,loris. ,loris ro i i opti pu%in ru inat9 3 -$,+ose un dar, o amintire. 8elle pru s caute ceva exclam 9 ,amat do \ lioit de pielea lui. " )rutrile lui do \ericira sim%ind truoul lui. ^ie lui 8elle +ose ii *A iei ei

p dramuri, m-au g 8trna care m-a $rnit i m-a crescut m ete ceva din tainele i magia lor. 'eea ce ai la *rumos, e un talisman. Datorit at mearg toat di 8elle +ose era emo%ionat, ,loris la *el, dar nu din acelea i motive. Nici nu ascultase explica%iile tinerei A*ete. 2reptat, o emo%ie nestvilit pusese stpnire D1 GJ [-4 $ort mina lui 8ellWYD 87-7 F7 7
" se aplec spi-e), bu^21Era ^1ric^^gedea ^ d@Jl-sim%it ,lnri- i 7 so iie 1l-se se

- %inea n bra%e i-i rspundea la de^b2---,- R-- R ai sim%ea ramle. !ra a doua *emeie dinB^a) i+)d)v " m era aceea care-l nv%a s *ac dragoste ,iori: F^T7: e;e +o

^) ^*^ l5Z

-B'alica dc^1on))

.. o H .oaiuuin plin.

.6.,.G.M cicestei medalii o s-%

* ::e^r de-abia ^ro greu. ub e . p


tese s

unir W: H # R

cariiJHJ, )

sHpr-i opT -

^ T^ ^a 8elle +cse ncepea si


G ^ dai uita dendat, cople it de

au im sO

+mas singur n sala $anului, o________ 1"1"1L. \sux?ii\u. ajutat de +i=uet i de piticul lui 8elle +ose. @sorges-/ibert csca, suprat c a *ost prsit de sipnul su. /st*el trecur trei zile. )-ar *i spus c oaspe%ii de 0a Crand C*arlema5ne dispruser. ntr-o diminea%, la revrsatul zorilor, /drien cobor cu $aina bine strns pe corp i cu tricornul su* bra%, cum era moda. @regoire se nclin i ntreb *oarte serios. 3 Domnul conte s-a odi$nit bine : /drien i ascunse un zmbet i spuse simplu 9 3 &ezi s se n ueze caii, bunul meu @regoire, i spune-i 0ui ,loris, precum . i lui ,eodor i lui .i Uang, s coboare. 1lecm. 3 ncotro, domnule conte : F Mai nti mergem s ne mbrcm cum se cuvine, a poi... Ai" la urma urmei o s vede%i voi. , Desprr$7 "^ 1 MH]- 2------------B 7 n

Z 7i"!

.i Uang i `ouzou Negresa i urau s *ie *erici%i vrerr^ o mie ele ori cte o mie de ani. /drien se nclin n ^ 'ircazienei de parc abia atunci ar *i *cut cuno ti7 %a
1orni straie

,loris strig srind pe cal 9 3 .a revedere, 8dle +ose, inimioara mea 2nra *at se ntoarse, i lu piticul de mii i spre 1ont-Neu*, murmurnd 9 3 /dio, ,oris... ,loris, dragostea mea. ;n ceas mai trziu, mica trup, mbrcat n noinoti%e luate de la un evreu de pe strada 2emple. sea 1arisul prin baiiera '$Etillcn. ,loris strig 9 3 /i de gnd s ne spui ncotro mergem, *rate : /drien ddu din cap . i scoase din buzunar un plic sigilat cu blazonul &illeneuve-ilor pe care i-l ntinse lui ,loris, spunndu-i 9 3 Mergem s du g aceast scrisoare la adresa de adresa pe ea. ,loris pli i murmur gnditor 9 3 )crisul mamei noastre 5 Doamne, se gndise la toate. /ceast scrisoare ne prive te. /drien, nu-i a a : 3 8nuiesc, ,loris. Mi-a ncredin%at-o pe patul mor%ii, dar oare vom putea s-o nmEnm c$iar noi : ,loris se ndrept n a i, stpnindu- i emo%ia, i spuse lui /drien 9 3 Mama noastr ne ocrote te i nimic nu /poi se ntoarse plin de n*lcrare i strig 9 3 .a galop, prieteni, la galop, mergem la &ersailles s-l vedem pe rege.
opri.

'apitolul SSS000
/ lal%ieri, marc$ize, am ntlni%-o pe doamna de r\ MaillA nr-o tovr ie plcu%. Doi seniori cu perucile pudrate izbucnir n rs la aceast !raB pe "are o rostise un al treilea personaj, un brbat nal*? (e reo patruzeci de ani, cu *igura arogant, nve mntat din cap pn n picioare n negru.
>9:

___ !i i 5 iBspunse unul dintre seniori cu un aer de *cut nevinov%ie, doamna de Maill( n tovr ie plcut >i undze m rog, du 1iessis : 8rbatul n negru rse ia rndul lui. _- ;ndze m rog, pi n dzara asta, dragul meu, n A1ta asta. >i era a%% de ocupat c a lsat s-i cadz un sa 7i7ludovici de aur. /poi l-a luat pe *eri%i%ul la ea. c _ _ _ .a ea : 1e naiba, spuser cei doi seniori izbucnind n r ) i brbatul ei unde era : B T- .a vn%oare. scumpul meu, la vn%oare. 3 >i ,rerot unde era : opti unul dintre seniori, pu* nind cu un aer nevinovat. 3 .a alt vEntoare, spuse omul nalt mbrcat n negru, rznd la rndul lui n $o$ote. 1entru o clip cei trei seniori rser cu lacrimi. )alonul -eil-de-8oeu*, anticamera regal, era plin de o mul%ime zgomotoas de curteni care a teptau ceremonia sculrii regelui. n ajun avusese loc un bal i Maiestatea sa, ducndu-se *oarte devreme la liturg$ie, zbovea nc n pat. +ezema%i cu spatele de o tapiserie, ,loris i /drien ascultau conversa%ia celor trei curteni i se priveau ca ni te oameni snto i la minte rtci%i printre nebuni ,loris se aplec spre *ratele su i-i opti 9 3 -amenii tia vorbesc *ran%uze te : /drien ddu din cap. 'u tot obi nuitul su calm. &trsailles-ul l uimea tot att de mult ca i pe ,loris. 2inerii se temuser la nceput c se vor lovi de nenu mrate di*icult%i pn s ptrund n palat. /jun g$id n 1ia%a /rmelor, ,ioris i /drien se adresaser unui elve%ian care pzea primul grilaj 9 3 'pitane, spuse /drien, dndu-i acest titlu la ntniplare, aducem un mesaj ctre rege. 'um putem intra : " 3 8i, spuse elve%ianul cel gras, *oarde zimplu. .za%i >aii n aceazd gurte i perge%i be zos bn la gurtea rigal inde c$iria%i o legtic. ;rma%i de ,eodor, .i Uang i @regoire, ,loris i /drien a r li M 77 ar ntocmai s*aturile elve%ianului, lsar caii i pe *es/lbert n prima curte, numit curtea Mini trilor trecur tot att de lesne de cei de-al doilea grilaj,
"lM C#Z

iutrnd n curtea +egal. ,loris murea de dorin%a s 02 6 mc-ze s*atul elve%ianului . i s nc$irieze o lectic, dar G) le mai rmsese dect o sut de pistoli pentru ei tot7 " Nu era momentul s *ac c$eltuieli de dragul pvotocolulu ;nele rEclvane aveau dreptul s treac de acest al doi*e"B grilaj, dar ,loris i /drien i ddur seama c erau rEd vanele cardinalilor sau ale prin%ilor do snge. /jun i 7rD curtea +egal, ,loris i /drien se aproplar de un osta din regimentul de ,landra i-l ntreb 9 3 'um putem s intrm n palat : /vem de dat un mesaj Majest%ii sale. 3 ! *oarte simplu, spuse la rndul lui osta ul uitndu-se nveselit la micul lor grup, merge%i drept nainte, traversa%i curtea de Marmur i o lua%i la sting pe scara +eginei. ;rca%i i n-av-e%i dcct s a tepta%i trecerea Majest%ii sale prin anticamer. 3 'u alte cuvinte, spuse ,loris lui /drien 0a timp ce urca seara, ia &ersailles so intr ca la moar. ,loris era de-a-dreptul dezamgit. )e pregtise s n*runte cerberii ca s ptrund pn la rege i iat c ajunsese aici tot att de lesne ca i pe 1ont-Neu*. n interiorul castelului era o mbulzeal de nedeseris. ,iecare gentilom era ntovr it de lac$ei. /proape toate doamnele circulau n lectic. 1arterul era ticsit cu dug$ene i barci. )cribii publici i o*ereau serviciile pn la u ile apartamentelor regale. ,loris i /drien erau nuci%i de tet ceea ce vedeau i auzeau. Nu observau privirile uimite sile curtenilor. ntr-adevr, prezen%a tinerilor i a tovarilor lor nu trecea nebgat n seam n mijlocul acelei mul%imi. 'eea ce i mira pe ,loris i pe /drien prea *iresc celor de la curte, iar ceea ce lui ,loris i /drien li se prea *iresc i uimea pe curteni. .i Uang i ,eodor erau obiectul curiozit%ii generale, iar *emeile se uitau cu admira%ie la ,loris. 2inerii i lsar tovar ii n prima anticamer i K%) trar n salonul -eil-de-8oeu*, *r ca nimeni s-i ntrebe ceva. /colo ,loris i /drien n%eleser c lucrurile se complic, ntruct un uria elve%ian strjuia u a iM"
>94

>i7" contro-a miiiu%ios pe curtenii autoriza%i s intre o list pe care o consulta ntruna. Majestatea sa ic al S&-lea se de teptase. + +0ntra%i, monseniore, spunea elve%ianul unui cardinal. tr^ee%i-v, domnule conte. Nu, doamn, nu se trece. /$ 5 &ra%i, doamn duces. ,ascinat, ,loris se uita la mna imens a elve%ianului are desc$idea i nc$idea u. a regal. Nici un curtean nu ndrznea s protesteze. .ui ,loris i se prea c elve%ianul cel mare era ntr-adevr singura persoan care comanda la (ersailles. +ezema%i n continuare de tapiserie, cei doi *ra%i, *r s se lase cuprin i de dezndejde, cci a a ceva nuBera n *irea lor, ncepeau totu i s se ndoiasc de succesul ntreprinderii lor. 2otul *usese prea u or. 1e nea teptate, brbatul cel nalt i mbrcat n negru care- i distrase prietenii cu o poveste din care ,loris i /drien nu n%eleseser absolut nimic, n a*ar de aluzia la *amilia de Maill(, arunc o privire circular prin salon i-i zri pe ,loris i pe /drien. .undu- i rmas bun de la interlocutorii si, cu un u or salut, se apropie de cei doi *ra%i 9 3 /$ 5 domnii de &illeneuve-'arame(, iat-v n s*r dt. ,loris i /drien se privir zpci%i, dar avur prezen%a de spirit s se ncline i s salute. +idicndu-se, /drien ntreb 9 3 0erta%i-ne indiscre%ia, domnule, dar putem s v ntrebm de unde ti%i numele nostru : _ 3 -$ 5 domnilor, o s a*la%i n curnd, dar nu de la mine, ci de la o alt persoan cu mult mai importan%. /*la%i numai c v cunosc i c v-am vzut n dou rnzuri, spuse gentilomul n negru, salutnd la rndul lui. ,loris i /drien i aruncar o privire mirat. Dar, domnule, spuse ,loris, ve%i avea mcar biui^ea s ne spune%i cu cine avem cinstea de a vorbi : p Desigur, domnilor, aceasta pot s-o *ac. )iit .ouis Mrancois-/rmand de &ignerot du 1lessis, duce ele +ie$eeu Q mare al al ,ran%ei i nepotul marelui cardinal, nen%ra av _ *ace plcere. ,lris i /drien se nclinar din nou. .ui ,loris i se c ^ n-aveau s mai termine niciodat cu plecciunile.
>99

(i li

3 &d, domnilor, adug +ic$elieu, c sln%etj n G -l veni%i la curte. / putea s v *iu util cu ceva : 3 Desigur, domnule duce. ,ratele meu i cu xn* u d venim de la 1aris... 3 ;nde v-a%i luptat pe 1ont-Neu* cu contele Nobroub spuse +ic$elieu. B 3 - 5 domnule duce, a adar a%i a*lat : 3 Da, spuse +ic$elieu, am ajun% acolo la s*ir i%ul 0una %ei i... contele de Nobroub mi-a povestit %o%ul. ,loris i /drien erau surprin i de pronun%ia curioas a lui +ic$elieu. 3 ;ite, exclam +ic$elieu la intrarea unei doamne n salon, iat o trit. 3 - trit : ntreb /drien. 3 @sesc, domnule conte i domnule cavaler, c-mi snte%i *oarte simpatici i am s m ocup de voi. & voi *ace s pierde%i aceast n*%i are de provinciali pe care o purta%i lipit de talpa ncl%mintei. ,loris se nro i de *urie i l privi pe duce cu un aer amenin%tor. 3 4aide, domnule cavaler, spuse ducele rz.id, nu lua%i aerul acesta *urios. & voi dza o lec%ie la amndoi. /ici nu se vorbe te ca n alt parte, la 1aris sau n ,ran%a. Nu spune%i niciodat 9 la &ersailles sau la curte, spune%i9 6n aceast %ar7. Nu vorbi%i de un sac cu ludovici de aur sau cu tabac" spune%i taba i un sa de ludovici !n aur. Nu be%i 6 ampanie7, ci 6vin de '$axnpagne7. Nu asista%i la un spectacol la teatrul ,rancez, ci la 'omedzia-,rancez. Nu spune%i niciodat c 6vin de la mine7 ci pronun%a%i 6dla mine7, n *ine, nu vorbi%i ca oamenii de rnd, pune%i un t n locul unui s, un % n locul unui t, i a a mai departe. 'it despre o ..trit7 sau 6trt7, a a li se spune doamnelor din provincie care se recunosc u or dup roc$ia lor, mai lung dect a doamnelor din 6aceast %ar7. ,loris i /drien ascultaser cu aten%ie discursul ducelui care ii privi cu amabilitate i suspin 9 3 2rebuie s-mi *i%i n%r-adevr *oarte, *oarte simp a7 %ici, domnilor, pentru ca s-mi dau a%%a silin% i s ^a obosesc a%%a pentru voi.

__ Domnule duce, spuse serios /drien, v sntem rte recunosctori, *ratele meu i cu mine. Mg_ _ _.ec%ia dumneavoastr, domnule duce, va rmne n%i7ritE peDntm %odeauna n inima mea, adaug ,loris. 17__, Domnul *ie ludat, spuse +ic$elieu ridicEnd oc$ii la natura i-a nzestrat i pricep iute. - s-i plce%i lui prerot. _- .ec%ia nu-i c$iar s*r it, domnule duce, spuse , cine este ,rerot : /ici snt *oarte pre%uite poreclele, domnilor, spuse ducele *r s rspund direct la ntrebare. Ducesei de .u(nes i se spune 61apette7, contelui dB/xgenson 3 6'adet7, iar servitorului vostru 6ticu%a pu iama7. 't despre ,rerot, ei bine, spuse +ic$elieu surznd, e dnsul. ; a camerei regale tocmai se desc$isese i ,loris l recunoscu dendat pe contele de Nobroub care intra n salonul Xeil-de-8oeu*, urmat de marc$izul de &illepaii i de al%i seniori. 3 'ontele de Nobroub este ,rerot 5 opti ,loris. 3 Da, spuse +ic$elieu surznd i nclinndu-s-e adine, aidoma celorlal%i curteni, iar ,rerot... este regele. ,loris se cutremur. / adar du manul lui de pe 1onNeu* era .udovic al S&-lea n persoan 5 +egele su, la care visase atta. ,loris sc$imb cu *ratele lui o privire disperat. 'u tot curajul lor, ar *i vrut grozav s se ascund ndrtul tapiseriei sau s intre n pmnt. +ic$elieu l observa cu ironie. !nervat, ,loris se ridic spre a-l privi pe rege care plimba o privire mndr i ng$e%at pe deasupra asisten%ei. /bia dac oc$ii suveranului se oprir asupra micului grup *ormat din ducele de +ic$elieu i *ra%ii de &illeneuve. 3 -$ 5 i spuse /drien, lucrurile ncep ru. Dac ne-a recunoscut, iat-ne certa%i cu regele. HDoamne, gndi ,loris, eu care a *i vrut att de mult sa m bat i s mor pentru principele meu, iat c m-am duelat cu el.7 )u*letul lui ,loris era plin de emo%ie. )e cina de a nu GG g$icit pe 1ont-Neu* cine era contele de Nobroub. 'um e n u sim%ise c acest tnr *rumos, ironic i glume% era e gele : 1entru prima dat n via%, ,loris se sim%ea ncur>9;

".....1a. ? vom Marl(. recunoscu a, ..1 Gucica mai vna aveacerbi vreo la ndoial, ,loris daci mai ndoial, vocea stranie rguavea it avreo contelui de Nobroub. /ce, rit contelui de Nobroub. /eeast eal stranie i rgu aa nmi^i7-B -GDG voce *rapase i se gndi c nu avea s-i uite nicior oce l *rapase i se gndi c nu avea s-i uite niciodat timbral. 2inere%ea i *rumuse%ea rpo11-l ,loris. .a n s l timbral. i *rumuse%ea regelui l emo%ionau ^7 7 .a B 2inere%ea ,loris. douzeci i patru de ani, .udovic al S&-lea era dat cu adevrat 6le 8ien-/ime7 i strnea pasiunile ti % gelui l emo%ionau n douzeci brba%ilor care-i o*ereau sabi i o*ere d i patru de ani, .udovic al S&-lea era cu adevrat 6le &lea er 8ien-/ime7 i strnea pasiunile, atit ale brba%ilor care-i o*ereau sabia, cit i ale *emeilor care-j o*ereau i strnea pasiunile, atit al dragostea. +egeleo*ereau se ntoarse iar i ale privi o l nspre rba%ilor care-i sabia, citi i *emeilor care-j care,loris i /drien 1e *a% l mu c$i i o*ereau dragostea. +egele se ntoarse iar i i i privi o clip ntoarse iar i privi o un clip nspre ,loris i /drien. 1e *a%a lui nu se clintea nici pre ,loris i /drien. 1e *a%a lui nu se clintea nici un mu c$i i pe ,loris l izbi strlucirea oc$il oc$i de mu c$i sub i pe ,loris l izbi strlucirea oc$ilor lui negri cati*ea l oc$i de cati*ea sub pleoape u or migdalate. /poi r e B cu acela i aer plictisit se uit l d nclin d
+++^ uV j uu (n es

C? <.$55<1 ,

'apitolul SSS0&
pe
pe propnc-i.aj.ai uriDiimui aniO

Majestatea voastr m cople e te de bucurie, urm de surs *lutur pe buzele regelui. 3 -$ : credeam c nu v place vEntoarea, doranuie duce. 3 dac n cazul acesta, majestatea voastr ar *i deosebit de crud m-ar invita. +egele se *cu a nu *i auzit i c$em al%i curteni, invitindu-i onoare. la vEntoare, i to%i se nclinar, *erici%i de aceast 3 +egele nu ne-a recunoscut, opti /drien. +ic$elieu nceti or.de &illeneuve, nu uit nici7 3 +egele,rse domnilor odat nimic. Dup ce adres nc vreo cteva cuvinte altor persoane, pe .;K ton la *el de rece, iregele se ndrept spre salonul 8ereule, urmat de curteniJ avea s primeasc ni te ambasadori strini. .a trecerea 0ui, *emeile i *ceau o i)e4 veren%. 2ocmai ajunsese n pragul salonului -eil-d^7 8oeu* cnd cei de *a% scoaser un strigt de spaim. ,icris i l /drien se cltinar sub lovitura destinului, cci ceea ce vedeau )i ngrozea 9 @eorges-/lbert srise pe umruj. regelui i ncerca s- mu te .B
>S?

un marc$iz 3 !ste un scandal. 3 Dar cine snt ace ti oameni : .3 1tiu -r %a *ie zvErli%i a*ar. 3 8a nu, or s *ie aresta%i. F /jutor, animalul sta oribil se aga%E de roc$ia mea .B strig 61apette7, adic ducesa de .u(nes, czEnd le inat V bra%ele ducelui, so%ul su. ntr-adevr, bietul @eorges-/0bert n%elegEnd c *cuse o prostie atacndu-l pe cel pe care-l credea n continuare du man al stpEnului su, *ugea de colo colo, cutnd un a Hapost. /lergtura iui avu darul s stErneasc la culme 1anica general. ,emeile urlau ridiendu- i roc$iile puse 1^ cercuri de srm. 8rba%ii ncercau s-l loveasc pe T^orges-/lbei-t cu laiul sbiei J unii dintre ei, aplecmdu-sc. >i pierdeau perucile. De cnd e lumea nu se mai vzuse : a ceva 6n aceast %arB7B. )ingur regele rmsese nemi - 1 >i- i pstra calmul. '$ipul lui era ceva mai pu%in indi-p r J h 7 i9 ca ^ e obicei i le arunc lui ,loris i lui /drien o H&ire nedeslu it, carei n*iora pe cei doi tineri, @eoi -

prad unei adinei dezndejdi, stacojiu la *a%. 'ut privirc ^^xciutjui, t;ions sim%ea c se *acust *lojiu la *a%. 'ut privirea lui /drien dar nu vzu j cit un c$ip la *el de consternat ca i al lui. -ricum, i ounca /drien cu *ilozo*ie, era pcat s- i s*r easc zilele. 74t d K tineri, la 8astilia. Din instinct, cei doi *ra%i n%eleser totu i c trebuia cu orice pre% s *ac un gest. 'urajo i naintar spre rege, i lovir clcEiele, puser ur. genunc$i la pmEnt i murmurar 9 3 .a ordinele maiest%ii voastre. 'urtenii se ddeau la o parte din *a%a lor. ca din calea unor ciuma%i. 2oat lumea vorbea, exclama i gesticula. )alonul -eil-de-8oeu* se trans*ormase dintr-odat n trun3 stup de zumzet, 'eplin ru ine 5 strig cu voce ascu%it pudrat.

bosum*latul:

+++..^u i cu mme avem cea... ^^n mai-e ^____6 Ti pe placul Majcst%ii voastre. >i de a-i o*eri sabia i vie%ile noastre, adug uV cu n*lcrare. prin oc$ii regelui trecu o licrire pe care tinerii, consterna%i, o luar drept mnie. 2otul dur o secund, apoi -Hxuode-mai 1e (egele se ntoarse ca i cum n-ar *i auzit nimic, i scu 2oate privirile , tur lini tit jaboul de dantel pu%in cam bo%it de lbu%ele baraser tre). 1 : -));pra caz^tBi si n :h-*^s-/lber* lui @eorges-/lbert i se mrgini s spun cu dispre% 9 cu 3 ace Domnule ti domni. duce de +ic$elieu, ti%i ce ave%i de *cut /ceast scurt *raz czu peste ,loris i /drien ca securea clului i regele ie i din salon urmat de curtenii *c* care se mbulzeau, grbindu-se s se deprteze de dou ti:are Z i m ' ^a)Y: at pn la )' ^.Miar *iin%e czute ntr-o asemenea dizgra%ie. ddea o 'Eteva clipe, tinerii rmaser singuri, zdrobi%i sub surs povara nenorocirii lor. +ic$elieu se apropie de ei 9 3Domnilor urma%i, spuse el. de &illeneuve-'arame(, v rog s m Tjar al*e ) * rig*e ,loris i /drien se ridicar. 3 1utem s tim trista soart care ne este $rzit, domnule duce : ntreb /drien. 3 Nu pot s v spun nimic, domnule conte. 3 /m dori s-i prevenim pe oamenii no tri c sntem testa%i J ne este ngduit : spuse ,loris. 3 ! inutil, spuse ducele ndreptndu-se spre camera regal. /poi pentru a aduga 3 /r se *i ntoarse mai bine %-l lua%i i pe 9animalul sta care a tacu% destule prostii. !lve%ianul care tia c ducele este un intim al Majest%ii M7 h se^ inclin n *a%a lui i ls s treac micul grup, cu 1rivire deplin dispre%uitoare pentru ,loris i /drien. ? n trau n j* ^ no tri l urmau pe duce ca ntr-un vis urt. /bia 5 -ui i)0; +]1- Ptodise z vonul 'a- re e0e goa n, cc i " J-Ja atentat. ,loris si /WbZ: 7: ^ *usele victima ;ndt ^orMs M:i ddu seama c treceau prin camera regal, n 1 9irp ;rntc top : ^ J cu capetele plecate si *ruM 4KD0 -0 )erv itorii n livrele *ceau ordine n urma oeremomv vlltl-il 7l verdict r^2 BH0ului trezirii regelui.

ilili
B
@eor

6- s ne decapiteze, asta-i e nu vzu c regele, cu ,jiacu77_ W : 7 9 , - /drien 7H-V-eu neauzind n E t 9 garda. / l i luindui avnt, murmur R cap; luinduiavn )ire *ratele
-

Wb M cu mine avem c

)+(ea /$oris
1i

^s-/lbert )e

s ridice

3 /ceast camer de parad a *ost i a marelui -^ care dealt*el a i murit aici. ^se, /drien se gndea 9 3 ! de necrezut, de i ne duce *r ndoial la RM -, soare s-ar zice c ne *ace s vizitm palatul. M7tr77 ,loris, cu toat rtcirea lui, remarc totu i enorn( aO 66 cu baldac$in i o balustrad aurit care-l despr%eaM: restul ncperii. @eorges-/lbert aplaud cu arandoii iD 9 bu%ele, dar se opri suprat, vznd privirea *uribund77 stpEnului su.
^

,,.udovic al Sl&-lea, marele rege, a dormit aici7 s gndi ,lor.: care ncerca s- i renvie entuziasmul, dar sH sim%ea *oarte obosit, cu picioarele tiate de emo%ie, *t venea destul de greu s *ac *a%. N-avea de unde s ii e c, n urm cu aptesprezece ani, 1etru i Maximiiennc veniser n aceast camer prsit i c aici *usese z mislit el, ntr-o noapte cu *urtun. n clipa aceea ns, nu avea nici un *el de presim%ire. )e mul%umea s-l urmeze pe ducele de +ic$elieu, trgnd cu coada oc$iului spre *ratele su. .ui /drien i palpitau nrile i cuta cel GDD--9 bun mijloc de a *ugi. 3 lat, domnilor, cabinetul consiliului, mai spuse cu gra%ie +ic$elieu. /poi, traversEnd ncperea, merse sE desc$id o u i% tainic mascat de lambriuri. 3 2rec nainte, urma%i-m. /drien se ntoarse, cabinetul de consiliu era gol )c$imb o privire cu ,loris care n%elese dendat c amEndoi se pregteau s-l loveasc pe duce i s *ug din palat. Dar ca i cum le-ar *i g$icit gEndurile, ducele sH ntoarse spunndu-le cu un surs dulce 9 3 Nu v s*tuiesc s *ugi%i, domnilor, e s*atul unui prieten. Dealt*el, nu a%i ajunge departe. 2acticos, ducele nc$ise u a n urma lor i o pV7 "" nainte pe un coridor ngust. 3 0at-ne acum n micile apartamente ale Majestap " sale. 2rebuie s v conduc n biroua ul din spate ^M ve%i a tepta s vi se $otrasc soarta. ,loris i /drien strbtur mai multe ncperi mlC)4 decorate cu ra*inament J nu ntlnir nici un curtean ^ oav" rareori, c%iva servitori. ,loris nu mai avea inipr _J 7
>4:

j a &ersailles J s-ar *i zis c se a*l n locuin%a unui Mbil oarecare, *rggat dar cu gusturi simple. 2raversar mai 9l-tBi o sal de baie, apoi o garderob, un cabinet de lucru G n s*r it o camer. .ui ,loris i se prea c nu aveau D mai ajung niciodat. 7 ___ /ceasta e camera unde doarme Majestatea sa, spuse l __ Dar am trecut adineauri prin camera lui, spuse is, care ncepea s se zpceasc. 3 / 5 regele nu doarme niciodat acolo, spuse +ic$e lieu cu un aer blazat, aceea este camera de parad. ,rerot petrece acolo doar cteva minute nainte de ceremonialul trezirii de diminea%, iar seara, Majestatea sa nu se duce dect pentru ceremonia culcrii. ,loris i /drien erau deopotriv oca%i de tonul lui +ic$elieu. i mira%i de *irescul i dezinvoltura lui. )e obi nuiau cu greu s-l aud numindu-l ,rerot pe rege. +ic$elieu desc$ise o ultim u i rosti 9 3 0at-ne ajun i n cabinetul secret. / eza%i-v l a tepta%i. nainte ca ,loris i /drien s- i *i putut reveni din surpriz, ducele ie ise, nc$iznd u a cu c$eia. ncperea n care se a*lau tinerii, de dimensiuni mici avea pere%ii acoperi%i cu ra*turi pe care se a*lau stivuite dosare. Mobilierul acestei cmru%e de o mare simplitate era alctuit doar dintr-un birou i din cteva *otolii. n partea de sus a pere%ilor, deasupra oglinzilor, u ilor i cminului, medalioane pictate reprezentau scene cmpene ti, pstori 1zindu- i turmele, o partid de baba-oarba, un port la mare. 1e scurt, te-ai *i crezut la un notar nstrit. Dup 'h i /drien se t examinar n detaliu ncperea, ,loris 1rivir, ului%i de ntorstura evenimentelor. 7#- Dup prerea ta, pe cine a teptm, /drien : ntreb noris cu acea ncredere pe care i-o arta totdeauna *rate- 4K su. 1 3- /$, ,loris, rspunse /drien dup ce ovi pu%in, Mrenii-e *ric s nu-i trimit iar i pe mu c$etari ca sa ne duc la 8astilia. Da, tiu, spuse ,loris cu triste%e, totul a ie it pe dos. de tine, @eorges-/lbert, nici mcar nu-%i port pic.
'

>i cnd m gndosc c venisem la &ersailles s ne j cercm norocul, cu scrisoarea mamei 5 ^ /drien se apropie de *ratele lui i-l lu n bra%e. 3 Nu dezndjdui, ,loris, ct vreme n-or s ne de s part o scoatem noi la capt. B >i cei doi *ra%i se mbr%i ar cu lacrimi n oc$i, cg6. spusele lui /drien trdau o adnc descurajare. 'nWT J desprinser unul de altul, i ddur seama c regele, care intrase printr-o u secret, i observa cu privirea j6J ng$e%at.

'apitolul SSS&
omnilor de &illeneuve-'arame(, spuse el cu ciuD data lui voce rgu it, trebuie s v mul%umesc, cci m-a%i *cut s rid cu po*t i sta e un lucru *oarte greu.

,loris i /drien se nclinar adnc, mpietri%i de spaim, incapabili s scoat un cuvnt. 3 >i acum, domnule conte i domnule cavaler, adug regele instaindu-se la biroul su, v rog s v a eza%i i sa stm de vorb. 3 ) ne a ezm 5 exclam /drien, niciodat n *a% N Majcst%ii voastre 5 3 Domnilor, odat ce a%i trecut pragul acestei nc peri, nu v mai a*la%i la rege ci la e*ul unui servicii dc.-.pre care v voi vorbi dendat. 0at-te i pe tine, biat lig$ioan 5 2oat curtea nu vorbe te dect de tine. @eorges-/lbert n%elegnd c regele i se adresa, M apropie leg_nndu-se pe picioare cu un aer a*ectat, acgperindu- i n acela i timp *a%a cu lbu%ele ca s se creaM c e cuprins de s*ial. 1reocupat, regele ncepu s-l *l""""7 glie pe cap. 3 4aide%i, lua%i loc, domnilor. ,ioris i /drien se supuser ordinului regelui, nu ^j inie de a se nclina nc o dat. 1rivi%i dina*ar, s-a* ^ zis c snt trei tineri de vi% nobil ntre care nu ex^ nici o deosebire. .udovic al S&-lea tcu o clip,
>6?

- 4u-i Pe cei 1:i ^rat^ ^e *e%ele lor att de tinere citea iin R loialitate dar i nevzute dre de lacrimi lsate de lor durere de dup moartea Maximiliennei. ,r 7^*ie7 ,ioris ridic mndru capul i se uit la rege care se 4 ^i-g 9 JD'e cavaler *rumos 5 ! *oarte nalt, i cu toat 7Belte%ea lui trebuie s aib o *or% $erculean. -brazul ^sincer i desc$is, iar cel al *ratelui lui strluce te de 0nteligen% i vioiciune7. .a rndul lor, ,loris i /drien l studiau pe .udovic al S&-tea care, vzut de aproape, nu mai semna cu ironicul conte de Nobroub i nici cu regele distant pe care tocmai l cunoscuser. n intimitate, regele era prietenos i destins, *r ca prin aceasta s- i piard noble%ea. ntr-un trziu, regele curm tcerea i spuse surznd 9 3 Domnule conte, da%i-mi scrisoarea care-mi este *r ndoial destinat. /drien se ridic murmurEnd 9 3 / *ost scris ntr-adevr Majest%ii voastre de ctre mama, cnd era pe moarte. 3 >tiu... tiu... n *ine, bnuiesc. +egele rupse sigiliile i citi cu aten%ie. 'nd i ridic oc$ii, se uit mai nti cu curiozitate la ,loris, apoi privirea i se ndrept plin de buntate spre /drien. 3 /ve%i i o sor, domnule conte, unde e : 3 /m dus-o la pensionul ;rsulinolor de la 1oiss(, pentru a-i desvEr i educa%ia, sire. 3 8ine... bine... doamna contes, mama voastr, dom nule conte de &illeneuve, mi reaminte te o promisiune pe care i-am *cut-o Majest%ii sale %arului +usiei, atunci '" nd nu eram dect un copil. /ceast promisiune, domnilor, r ^ a s nu uit niciodat numele de &illeneuve-'arame(. / 7a%i. domnilor, c nu uit niciodat nimic. F- )ire, spuse ,loris, sntem credincio ii slujitori ai ^ajest%ii voastre. Dispune%i de noi. p e , v - gele zmbi J se vedea c n*lcrarea lui ,loris i acea - /poi i ntoarse privirea spre /drien. 'r ^ Doamna contes de &illeneuve-'arame( avEnd in-la cM.ere_ n regele su, mi istorise te ntreaga poveste a 4iiei voastre, domnule conte. Noi doi sntem a adur gurii care o cunoa tem pe de-a-ntregu.
>?9

&i

/drien ro i pu%in, se nclin i, ridicmdu-se, privirea mirat a lui ,loris. i 3 -ricum, adug regele, m-a *i ocupat de *r s-o ti%i, cci am nevoie da tineri devota%i. .ouise de Maill(, continu el cu o u oare tulburare, vorbit de ^ voi. 'red c li cunoa te%i *amilia. 3 Da, sire, rspunse /drien, contele i contesa 1 KTail(-8resle erau prieteni cu mama noastr iar ceO e cinci *iice ale lor au *ost tovar ele noastre de copila N-am mai vzut-o ps .ouise de cnd s-a cstorit caB vrul ei, dar tim c este doamn de onoare a Maiest%ii sale regina. 3 ntr-arovr, spuse regele, parc stEnjenit, doamna de Maill( mi-a vorbit a adar ntr-o zi de voi i mi-am amintit de numele vostru. Mai trziu, cnd am a*lat de moartea doamnei contese de &illeneuve-'arame(, l-am trimis pe credinciosul meu prieten ducele de +ic$eliea pentru a v supraveg$ea. 'eea ce a i *cut cu prilejui nmormmtrii, raporindu-mi apoi in*orma%ii care v *ac cinste. /m $otrt s a tept sosirea voastr, convins ?i avea%i s-sii aduce%i aceast scrisoare. 2otu i nu prev zusem c o s v ntlnesc pe 1ont-Neu*, unde l-a%i pro vocat pe regele vostru 0a duel, domnule cavaler 5 ,loris puse un genunc$i la pmnt. 3 )ire, via%a mea nu va *i de ajuns pentru a ob%ine iertarea. +egele surse din nou. 3 Nu te terne, cavalerc, exist riscul s vi se ceara c$iar mai mult decit asta, dac, binen%eles, ve%i acoepia propunerile mele. 3 Dorin%ele Majcstjii voastre snt ordine, spur /drien. . 3 /ici, domnilor, v a*la%i n cabinetul meu secretJ -l"B meni nu intr n a*ar de mine i de oamenii mei de TBaB credere. /ceste dosare pe care le vede%i snt dosarete cabinotului meu negru... _,. ,loris i /drien i aruncar o privire nucit pe cN9B regele o surprinse, prnd c se nvesele te. , 9 3 /m nevoie de oameni devota%i care s asculte r.un^B de mine, s nu primeasc bani dect de la mino i cal)e.7?" vin aici pentru a-mi raporta direct ndeplinirea n MT7B
>44

Gi-r lor. Nu am ncredere n nimeni. 1ot s *iu trdat n "0 e clip de ctre ambasadorii, mini trii i c$iar de ol;te poli%ia mea. 'nd contesa de Maill( mi-a vorbit de Di n; m ^ g7M""^MCN""7" dect s v iau n grzile mele, dar . pontNeu* v-am vzut la lucru, pe voi i pe oamenii No tri, care snt destul de ciuda%i, i am n%eles ce *olos a. 6utea trage dac mi-a%i apar%ine. v _- )ire, spuser /drien i ,iorig ridiendu-se amndoi deodat, dispune%i de noi. & apar%inem trup i su*let i V-em s murim n serviciul Majcst%ii voastre. 3 Dar eu am nevoie de voi n via%, spuse regele zmbind. 3 )ire, cnd trebuie s plecm : ntreb ,loris cu n *lcrarea lui obi nuit. 3 - 5 - < e ti *oarte grbit, cavalere. !i bine, a dori s am in*orma%ii exacte despre ceea ce se petrece la cimi tirul )aint-Medard. - btaie s-a ncins acolo acum trei zile. Duce%i-v ast-sear i veni%i s-mi ranoriati mii ne ce-p%i a*lat. 3 Dar vede%i... )ire..., spuse ,loris cu un aer ncurcat +egele se ncrunt. )e n elase oare asupra acestor doi novici : !zitau c$iar de la prima lor misiune : 'ei doi *ra%i sc$imbar o privire complice pe care regele o surprinse n trecere, cu oarecare nemul%umire. /drien i lu mima n din%i i se ncumet 9 3 /m *ost la cimitirul )aint-Medard acum trei zile, )ire, i putem s raportm c$iar acum Maiest%ii voastre ce s-a ntmplat. +egele se aplec peste biroul lui, atent Yi surprins snoi spuse 9 B 3 Da%i-i drumul, domnilor, v ascult. ^,loris i /drien i vorbir regelui de noaptea lor agitat, de convulsionarii i cer etorii de pe 1ont-Neu*, de ganda lui +ognonas 'iungul i de moartea banditului. 7egele i *rec satis*cut minile i spuse rznd 9 3 'nd i voi spune toate astea scumpului meu domn 777-Q e*ul poli%iei, va *i *urios c le-am a*lat *r el. ordin s se nc$id cimitirul ca s nceteze acest

"f- ,ir,

G 1rovocau m sn.al,).nsu0V 6 :B

!
4 n n 1aHata o*icial ^," :s5 7 n *i
o otie.
U

:i era bul) n
TI

)*reD@ar

3 'u o singur vorb, adug regele, am s retez scurt cat comentariile despre incidentul de azi-diminea% i vei nv%a s tri%i la curie. &e%i vedea c nu e totdeauna vesel, dar numai a a v pot avea oricnd la ndemn *r ca cineva s Dinuie cu ce v ndeletnici%i i v pot trimite n misiune de ndat ce va *i nevoie. /$B.B adug regele duendu-se s desc$id im mic scrin, iat o mie de pistoli < pentru primele voastre c$eltuieli. &ia%a la curte e scumpB 'nd ve%i *i c$eltuit totul, s-mi spune%i, *r s *ace%i p e ru ino ii. Nu v ndemn s arunca%i banii pe *ereastr, dar v pregtesc pentru o misiune important i %in s , c$eltui%i destui bani pentru ca nimeni s nu se ndoiasc G de bunstarea voastr. M-a%i n%eles : Dac ave%i s-t*7 spune%i ceva urgent i nu pute%i ajunge pn la niin> pentru a-mi da de tire, cuta%i-l pe 8ontemps. vslst1 "fM ## meu. - s v aduc pn aici pe scara secret. /ve%i vreg ntrebare :
Cf?

S _. 3 ci ^us ia cale

_ Nu, )ire, spuse /drien. Majestatea voastr ponte nta 1d discre%ia noastr. __ >i sperm s putem lupta n curnd n serviciul iv*ajest%ii voastre, adug ,loris. .3 8ine, bine. /cum duce%i-v. +ic$elieu v a teapt i nu v _ uita ti maimu%a care acuma vd c ni-a ndrgit, ^oiise regele rznd. 'nd o s mai veni%i aici, aduce%i-mi-o s i pe ea, m distreaz... i asta se ntEmpl a a de rar. ,loris i /drien ie ir de-a-ndaratele, urma%i de @*eorges-/lbert care salut i el, imitndu- i stpnii. n ncperea alturat +ic$elieu i a tepta. i conduse ia locuin%a lor, o camer *oarte mic a ezat c$iar sub acoperi ul palatului. ,loris i /drien *ur uimi%i de dimensiunile eiP 6o adevrat cocioab7, se gndir ei. +ic$elieu zmbi. 3 !i da, avem cu to%ii castele n provincie, paia%e la 1aris i la &ersaiiles, dar venim s ne ngrmdim n aceste guri de obolani unde tremurm iarna i crpm de cldur n timpul verii. Dar ce nu *a%em pentru a rmne n aceast dzar 5 Ducele o*t. Desigur, ace ti tineri nu- i ddeau deloc seama grea era via%a la &ersaiiles. 3 >iceunde o s locuiasc tovar ii no tri : ntreb /drien. 3 / 5 servitorii vo tri, spuse +ic$elieu cu dispre%, o s le gsim ceva n anexe, deasupra grajdurilor. 'it despre dumneavoastr, trebuie s v*. gndi%i a v mbrca. 3 Dar, spuse ,loris, costumele noastre snt noi i... 3 Dragul meu, spuse +ic$elieu cu un aer plictisit, 1jn mine cnd va avea loc prezentarea o*icial la majest%ile lor, n-a mai rmas mult vreme, a a c nu-mi complica%i sarcina. ;rma%i-m la croitorul i psruc$ierul me u J o s ncercm s pro*itm de *izicul vostru, care la urma urmelor este destul de agreabil, ca s v dm o .i are... o n*%i are cum se cuvine. De oboseal, +ic$elieu uita s mai pronun%e cuvintele *elul acela carag$ios. 3 De *apt, aceast prezentare o*icial nu sluje te 0a 3, spuse /drien. 2oai lumea ne-a vzut astzi n salonul -eil-de-8oeu*. +ic$elieu se cltin i trebui s +X a eze pe un scaun s *ricat care ke mi ca.
cL

3 1rezentarea nu sluje te la nimic 5 /$ 5 cerule, ';tr se pot spune ast*el de lucruri : Dar, nenoroci%ilor, n,5 v da%i seama c aici nimic nu este posibil *r prezenta, rea o*icial la maiest%ile lor. n *a%a cur%ii : 1n atunci7 pute%i s v plimba%i prin saloane, cum a%i i *cut-o, dar nimeni na v-ar adresa cuvntul, de parc n-a%i exista cci n-a%i *ost admi i n 6aceast dzar7. 3 Dar bine, domnule duce, spuse ,loris, dumneavoastr !Ji venit la. noi i ne-a%i vorbit, 3 'u mine era altceva J eram la curent cu secretele Majest%ii )ale. >i asta numai pn la un anumit punct, cci nu tiu i nici nu vreau s tiu de ce ,rerot se inte reseaz de doi nerozi ca voi. ,loris *remta, dar n%elese c ducele punea mult simpatie n acest cali*icativ i c n *ond aceast n ie prea s-l amuze. ; a rmsese ntredesc$is i ,loris zrea un du-te-vino continuu de curteni care treceau pe coridor n drum spre mizerabilele lor camere. ,loris era *ascinat de *emeile acelea acoperite de bijuterii, mbrcate cu roc$ii ample de curte, montate pe cercuri enorme de srm i de brba%ii nvestmEnta%i n aten bro at, care triau n ni te c$ic$ine%e i preau *oarte *erici%i cu aceast via%. Deodat se. strni o oarecare *or*ot. ,loris *i /drien auzir o voce *eminin vag cunoscut, care exclama 9 3 -ii 5 daiB ii s-a pus 6pentru7. - tEnr *emeie intr ca un vrtej n ncpere, rzlnd. 3 ,loris.,, /drien. ce *ericit snt s v vdM5 3 .ouise 5 strigar n cor tinerii aruncndu-se n bra\-$le prietenei lor din copilrie. 'storinclu-se. *iica cea mai mare a marc$izului de Ma;l(-8resle devenise deci contes de Maill(. .ouise ivea douzeci i doi sau douzeci i trei de ani i *rumosul ei pr blond ncadra un c$ip drgu%, dulce i surztor. Degeaba cut ,ioris, nu gsi la ea nici o asemnare cu .tru*a a 1auline. Uie$elieu ridic pu%in din sprncene. /ceste mbr%i ri i se preau cam vulgare. !ra clar c ace ti &illeneuve-'arame( nu *ceau nimic potrivit conM vaiien%elor, 3 /$ 5 prieteni, izbucni .ouise. ce *ericire s v vWMN>i J-599i, +ic$elieu, ei au ..pentru7.

_3 Da, spuse grav ducele, eu m-am ocupa9 de a^la, dar +; :^; ^Bac^ ace>i domni snt in*orma%i. __ Dar ce nseamn ,.pentru7 : ntreb ,ioris. _3 - 5 prieteni 5 Dar la urma urmei, e adevrat, de unde

1@ adaug ceea
'

cerQ 0 es ti invitat de ctre rege, pe carton se a pentru domnul cavaler de este scris ia voi 9 \Pentru domnul conte &ilieneuve-'arame( 7. 1e coridor rsun o voce ascu%it de *emeie. 3 >tii ce-%i rmne de *cut, marc$ize, d.c vrei un 6pentru7 J adu un urs i pune-l s-o zgrie pe /lajesiatea sa. )e pare c acosta e cel mai bun mijloc. ,loris vru s se npusteasc a*ar, dar .ouise l opri din mers. 3 .as, ,loris, niine, dup prezentarea o*icial, ni meni nu- i va mai aminti de incident. @ata, spuse tnra *emeie ridiendu-se, trebuie s m ntorc sa-rm reiau sarcina pe lrg regin. & vd mine pe amndoi. G3 Da, sigur, .ouise, spuser ntr-un glas tinciii, i %i mul%umim, prieten, pentru c ai venit. 3 -$ 5 era s uit s v spun, adug .ouise niorcndu-se din u , 1auline s-a cstorit cu marc$izul de &intimille iar Marie-/nne cu marc$izul de .a 2ournele. 'red c vor *i prezentate luna viitoare. ,loris rmase ca trsnit. 'rezuse c n bra%ele lui 8elle +ose o uitase pe 1auline, dar iat c vestea cstoriei ei, de i era de prevzut, i rnea dureros inima. )e uit la *ratele lui i3" admir c putea s rspund cu atta stpnire de sine 9 3 - s la scriem, ,loris i cu mine, ca s le *elicitm pentru aceste cstorii care ne bucur nespus de mult. G3 )nte%i drgu%i amEndoi i v iubesc mult, spuse .ouise rznd. 1e mine, conte 5 1e mine, cavaicre 5 >i tnra *emeie ie i *cnd s rsune coridorul de risul ei proaspt. ^ 3 /$ 5 spuse +ic$elieu, ce *armec are contesa de t*aill( 5 )e spune c surorile ei snt tot att de nenttoare ca i ea. 'inci *ete care sosesc una dup alta la curte,
>44

' "* i

&

ce noroc 5 Dar deocamdat contesa .ouise rmne rata mea i mai ales a lui ,rerot, adug +ic$elieu cu oc$iul. 3 'e vre%i s spune%i, domnule duce : ntreb ,ioris cu un aer amenin%tor. Mi se pare c atenta%i la onoarea prietenei noastre, contesa de Maill(. 3 -$ la, la 5 o*t ducele, are aisprezece ani, e *rumos ca un diavol, e prima lui zi n 6aceast dzar7, s-l iertm i 2Enrul meu prieten, e mai bine s te lmuresc pe loc7 Dup opt ani de *idelitate conjugal care ne dezgusta 3 ne obosea pe to%i, regele s-a $otrt s- i ia o amant, pe .ouise de Maill(. )nt nduio tori amndoi, se ador i snt convin i c nu tie nimeni, de i asta dureaz cam de aproape un an. /cum, c snte%i preveni%i, s mergem a 1aris pentru a *ace o vizita croitorului i psruc$ierului meu. 3 Dar, mai protest ,ioris, $ainele noastre snt noi5 3 ntr-adevr, ntri /drien, le-am cumprat n di minea%a asta. 3 De la vreun evreu din strada 2emple, poate : 3 !xact, domnule, spuse ,ioris jignit. 3 /sculta%i-m bine, domnilor de &illeneuve, url +ic$elieu n culmea exasperrii, snt extenuat, m ocup de voi ca o ddac, ave%i tot timpul ceva de spus. *ace%i scandaluri, tri%i dup voi un animal care e o adevrat *iar, ave%i ni te servitori care ar bga spaima ntr-un regiment de mu c$etari, o sruta%i pe amndoi obrajii pe amanta regelui i m trata%i pe mine, ducele de +ic$elieu, ca pe un valet care $abar n-are de nimic. &-o spun pe leau, s-a umplut pa$arul i m duc pe loc s-o in*ormez pe Majestatea sa c misiunea pe care mi-a *cut cinstea s mi-o ncredin%eze dep e te puterile omene ti. ,ioris i /drien se privir pu%in ru ina%i J ducele prea ntr-adevr suprat. ,ioris se apropie de el i, *cnd o plecciune, i spuse cu un surs *ermector 9 3 Domnule duce, *ratele meu i cu mine sntem *oarte sensibili la simpatia pe care binevoi%i a ne-o arta i naerM gem cu mare plcere la croitoi-ul dumneavoastr. 3 >i la peruc$ierul dumneavoastr, adug prevenite/drien, i oriunde ve%i avea extrema buntate de a binevoi s ne conduce%i.

+ic$elieu se ridic i spus-o cu ncatare 9 __ !i bine, vede%i, cnd vre%i, snto%i curteni c<svr. i%i5 /$ 5 prima mea intui%ie a *ost )un J de *apt, mi paco%i, domnilor de &illencuvo-'aiBamc(. ,loris i /drien se ntoarser trziu noaptea, dup obo-s-7toarea sear petrecut la 1aris. ! de la sine n%eles c intraser serios n cei o mic de pistoli regali. 0n sc$imb, purtau acum $aine bro ate ca ni te adevra%i curteni i peruci brumate cu pudr, a a cum cerea ultima nvx. .a lumina unei luminri mizerabile, tinerii se culcar n s*r it, pu%in ame%i%i de aceast prim zi. n *a%a oc$ilor lui ,loris se nvolburau tot *elul de imagini i nu izbutea s- i opreasc aten%ia asupra nici uneia din ele. +egele, +ic$elieu, .ouise, @ corges-/bert se amestecau n capul lui ntr-o saraband dezln%uit. 1auline i Marie-/nne intrar n $or urmate de so%ii lor pe care ,loris i ucidea n duel. /poi, ,codor, .i Uang i @rtBgoire se amestecar i ei n acest dans nebunesc condus de oameni masca%i i de spioni... ,loris nu putea s doarm J era deopotriv E%%at, nentat, nelini tit. Deodat se ridic m capul os-selor i strig ca pe vremea copilriei 9 3 /drien, dormi : 3 Nu, revd toat ziua de azi. 3 /$ 5 ca i mine. /drien zmbi, agita%ia lui ,loris ni-l mira deloc de vreme ce lui nsu i i venea greu s- i pun ordine n gnduri. 'e anume voise s spun regele, subliniind c erau acum doi care cuno teau n ntregime povestea *amiliei lor : Da, desigur, Maximilienne i mrturisise regelui c ,loris era *iul %arului. /drien o*t. 'e grea mo tenire i lsase mama lui5 i sim%ea su*letul nelini tit cci poate nu c$ibzuiser de ajuns nainte de a accepta propunerea re geiui. 2nrul avu deodat sim%mntul c era prizonierul ;nui destin minunat dar teribil. 7FF >tii tu, ,loris, spuse /drien, ce am devenit noi astzi : , Da, rspunse tnrul cu entuziasm, am devenit ni te agen%i secre%i.
CNZ

'apitolul SSS&0
mul%ime de necrezut se ng$esuia n galeria mare n salonul -eil-de-8oeu* i c$iar n camera de parad a regelui. 'urtenii, *erici%i c aveau ocazia s cleveteasc

a teptau prezentarea domnilor de &illeneuve-'aramevB nc din ajun se bEr*ea de zor i *iecare comenta n *eioj eu evenimentele. ,loris i /drien se n*%i ar n $ainele lor somptuoase cu capul sus i emo%iona%i *oc la gndul c aveau s *ie prezenta%i o*icial regelui. 1entru mai mult siguran%, l lsaser pe @eorges-/lbert n mansard. n sc$imb, ,eodor, .i Uang i @regoire se strecuraser n mul%ime ca s-i zreasc pe tinerii lor stpni. !ic$elieu opti 9 3 Iine%i minte toate reveren%ele : ,loris i /drien sc$imbar o privire complice. +ic$elieu o*ta J erau incorigibili. Micul grup ajunse la cabinetul de consiliu care era npdit de curio i. +egele, sprijinit de cmin, arunca asupra asisten%ei o privire xnndr i indi*erent. 'u o gra%ie desvr it, pe care curtenii n-o bnuiau la ace ti doi provinciali. ,loris i /drien se nclinar pentru 6marele salut7. +ic$elieu se apropie de rege i *cu la riadul su o reveren%. 3 Maiestatea voastr mi permite s i prezint pe domnul conte /drien-4ugues-Tosep$-/medee de &iileneuve-'arame( i pe domnul cavaler ,loris-/0sxandre1Eul-1ierre de &illeneuve-'arame( : .udovic al S&-lea, ca ntotdeauna mEndru i plictisit, se uit la ,loris i la /drien, apoi observ o clip asisten%a i vzu c to%i curtenii a teptau n mod vdit din partea lui un cuvnt dezagreabil la adresa acestor doi tineri impertinen%i. 1e c$ipul 61reaiubitului7 trecu umbra unui surs ironic J apoi se ntoarse spre +ic$elieu i spus s maiestuos 9 3 )ntem *erici%i, domnule duce, s ni-i prerents5" pe domnul conte i pe domnul cavaler de &iiieneuve'arame( i dorim ca ace ti domni s- i prseasc p r?B priet%iie pentru a rmne alturi de noi.
>5!5

Dac ar *i czut trsnetul n cabinetul de consiliu, l t nu s-ar *i vzut o asemenea stupoare. 'urtenii i roteau oc$ii nnebuni%i J niciodat regele nu se artase att de darnic n cuvinte. 'urio ii ncepur s zmbeaseB ogrvil nspre ,loris i /drien. Noii *avori%i n ascensiune trebuiau c tiga%i. ,3 Doamna contes Maximilienne de &illeneuve-'arajue( era mania dumneavoastr, nu-i a a, domnule conte relu regele ncntat de zpceala care domnea. /drien se nclin din nou adnc 9 3 Da, )ire, i am *ost crescu%i n. cultul Maiest%ii voastre. G 3 / 5 spuse regele, *rumuse%ea doamnei contese de &illeneuve-'arame( a *cut o pro*und impresie asupra copilului ce eram pe atunci, clar mi se pare c ea a trtbiB.it s prseasc ,ran%a : 3 Da, Maiestate, spuse ,loris la rndul iui, ne-am petrecut copilria n +usia. 'urtezanii se cutremurar. n +usia 5 ace ti tineri ncepeau s *ie nconjura%i de o *aim dintre cele mai seductoare. 3 De bun seam, mai ave%i acolo propriet%i : ntreb regele. ,loris i /drien ovir o clip, bnuind c regele nu te punea aceste ntrebri la ncimplare. /tunci /drisa se gndi la Dubino i rspunse 9 3 Da, )ire, mai avem nc pmintur ntinse intra 1etersburg i Moscova. 3 - 5 iat ceva interesant J va trebui s ne povesti%i obiceiurile acelor meleaguri ndeprtate. )iniern *oarte curio i. 3 &a *i o mare cinste pentru noi, Maiestate, spuse ,loris. 3 /cum, domnilor, spuse regele, merge%i i v prcxente%i omagiile reginei. ntrevederea se nc$eiase. +egele se ntoarse cu spatele, ^ d - i expresia indi*erent. ,loris i /drien ie ir oe-anclratelea din cabinet i se ndreptar spre apartamentele reginei, sub oc$ii necru%tori ai ntregii cur%i care 1mdea cu nerbdare vreo ga*. +egina era a ezat n camera de parad, nconjurat de doamnele sale de onoare
to

pvinlre care se a*la i contesa .ouise de Mail(. $6 se nclin i- i relu discursul de la capt 9 777B7 ^ 3 Majestatea voastr mi permite s 0i prezint rv domnul conte /drien... ^ ,loris se uita la regin, care era cu apte ani mai o n vrst dect so%ul ei. 1rea c renun%ase la orice coc$etrie, se mbrca *r pic de gust i purta ni te plrii oribile cu volane care n-o ntinereau deloc. n sc$imBo oc$ii i strluceau de buntate i drgl enie. 'ei doi *ra%i ngenunc$ear ca s srute tivul de la roc$ia Mriei .eczins<a, dup cum era obiceiul, apoi se ridicar a te X. tnd respectuos ca regina s le adreseze cuv.itul. 3 Dac e s dm crezare zvonurilor, a%i trit n +usia, domnilor : 3 Da, Maiestate, rspunser n cor ,loris i /drien. 3 2atl nostru, regele )tanislav, nu prea-i iubea pe ru i, ca to%i polonezii dealt*el, spuse regina surznd. Dar, adug ea, cu un u or accent, probabil c i n +usia scumpa mea 1olonie e vorbit de ru. ,loris i /drien se privir destul de ncurca%i. Nu uitau c mprteasa 'aterina, du mana lor, era polonez i- i aminteau prea bine cit de ru se vorbea de ea i de to%i compatrio%ii ei. Dup ce ovi o clin, /drien i spuse c regina avea acrul de a *i o *iin% bun i c trebuia s-i *ie agreabil. 3 Maiestatea voastr, spuse el, ar trebui s %in seam c *ratele meu i cu mine nu eram dect ni te copii. 'red totu i c-mi amintesc c n +usia erau mul%i polonezi i c triau n bun n%elegere cu ru ii. 3 Dealt*el, doamn, adug ,loris, care tia s mint cu senintate, mul%i ru i respect curajul polonezilor i regret rzboaiele care i-au despr%it. +egina zmbi mul%umit i se ntoarse spre ducesa K .u(nes9 3 /uzi%i ce spun ace ti domni, scumpa mea 1apett* /m spus totdeauna regelui, care nu vrea s m creaaa, c polonezii snt iubi%i i respecta%i in +usia, ca dealt*el n toat !uropa. ^ ^ ,loris i /drien nc$iser oc$ii, sipnindu-se +c 1 zmbeasc. &ocea reginei i aduse la realitate,
CfN

_- ) veni%i la *araonul 5 nosi.ru, domnule coaie Rjoinnule cavaler i vom vorbi despre 1olonia, spuse regina cu un. surs i o u oar nclinare a capului. 1rezentarea se nc$eiase. - dat mai mult, ,loris i ie ir de-a-ndratelea, trezindu-se dintr-odatii nconjura%i de o mul%ime de curteni care voiau s le vorbeasc 9 persoane atit de bine vzute de ctre Maiest%ile lor nu erau de dispre%uit. +ic$elieu i opti riznd lui ,loris 9 polonezii sat .3 Mincinosule, snt sigur c n +i. detesta%i 5 ,loris i zmbi ducelui J l i ndrgise pe acest ora care *cuse pe draeu-n patru pentru a-i ajuta. .ouise de Maill( se apropie de micul grup i exclam 9 3 'onte, cavalere, a%i *ost desvr i%i, amndoi. 'urtenii se privir eu n%eles. 2oat lumea se lmuriseJ *ra%ii de &illeneuve-'arame( erau prietenii amantei regale. 0nutil s caute mai departe 5 trebuiau s le *ie c tlgate *avorurile. Marc$izul de &illepail se apropie la rndul su i spuse zmbind sub%ire 9 3 .a dracu, domnule cavaler, e mai bine aici decit pe 1ont-Neu*. ,loris izbucni n rs. rspunznd 9 3 2otdeauna la dispozi%ia voastr pentru a ne duela, domnule marc$iz. - tnr *emeie, cam preten%ioas clar *oarte *rumoas. care rspundea la numele de doamna de 8lancmenil, se apropie de ,loris i-i spuse pe un ton admirativ 9 3 -$ 5 $aina dumneavoastr e divin, cavalere, i aceast culoare 6caca del*in7 m nnebune te. ,loris se uit la +ic$elieu cu un aer pu%in nelini tit 9 6caca del*in7 i se prea un termen destul de necuviincios. Dar +ic$elieu i zrnbi doamnei de 8lancmenil i se nclinJ 3 Doamn baroan, culoarea a *ost aleas de servitorul vostru mpreun cu domnul cavaler de &illeneuve. ,loris zmbi la rndul lui baroanei de 8lancmenil 9 pu%in i avea s devin un curtean desvr it. 8aroana apropie de ,loris i i opti 9 &eni%i s m vede%i disear.
Toc de cr%i.

,i

C?f

/poi se deprta brusa, riznd i lsEndu-l pe complet zpcit de iu%eala cuceririi lui. +ic$eiieu i R3 !i bine, tnrul meu prieten, lucrezi repede, n-^ ai0i ce zice 5 ,oris surise. 2inere%ea l *cea s- i piarc canaQ )e sim%ea *ericit c tria, c avea aisprezece ani i c i gB a*la la curtea lui .udovic cel 1reaiubit, unde se gseau cele mai *rumoase *emei din lume i unde i se prea7c adevrata lui via% abia ncepe. '$iar de a doua zi !n zori pu%in cam obosit de ardoarea doamnei de 8lanemEnjOB ,loris i inaugura cariera de curtean n tovr ia lui /drien. K i ddu seama c +ic$elieu exagerase prea p(%i n i c via%a la &ersailles nu era deloc odi$nitoare. De tepta%i la ceasurile ase diminea%a de ctre .i Uang, ,eodor i @regoire care se descurcaser pentru a le aduce o cea c de sup, ,loris i /drien se mbrcar i coborr laolalt cu ntreaga curte n salonul -eil-de-8oeu* pentru a a tepta aici trezirea regelui. 'End ceremonia lu s*Er it, l ur mar pe rege la capel, trecnd apoi n apartamentele reginei. Dup aceea trebuir s dea *uga la cabinetul de consiliu pentru a-l a tepta din nou pe rege, care se nc$idea aici n *iecare zi cu mini trii si i cu btrEnul cardinal de ,leur(. /poi ,loris i /drien l ntovr ir pe rege la plimbare, la vntoare i la pic-nic, dar lui .udovic al S&-lea nu-i plcea deloc s mnnce n public. /poi, odat cu venirea serii, tinerii a teptau ora culcrii care uneori sosea *oarte trziu. `ilele se scurgeau una dup alta, potrivit unui ritual imuabil i celor doi *ra%i li se prea c nu cunoscuser niciodat altceva. n public, regele i trata cu gentile%ea lui pu%in indi*erent, dar nu le mai vorbise n intimitate despre serviciul lui secret. 2inerii, pu%in mira%i din aceast cauz, pro*itau ns pentru a se bucura din plin de plcerile vie%ii de la &ersailles. ,emeile le cdeau n bra%e cu o surprinztoare u urin% i talentele de seductori ale *ra%ilor de &illeneuve ncepeau s *ie br*ite n *el i c$ip. ;neori, ,loris i /drien *ugeau din palat i porneau^n galop mpreun cu ,eodor, .i Uang i @regoire spre mnstirea ;rsulinelor din 1oiss(. /colo se jucau i rdeau cu 8aptistine i cu draga ei prieten Teanne-/ntomette 1oissoii. @eorges-/lbsrt, pa eare-l luau ntotdeauna cu e0 D soc

0%e cucerise pe toate clugri%ele care.-5 indopau cu za$a4cale i prjituri. 1e 8aptist ine aceste zile petrecute u *ra%ii ei o consolau de monotonia vie%ii la mnstire. pe i o iubea mult pe Teanne-/ntoinette, tot ceea ce o nv%au maicile o plictisea nespus incit i spuse *ratelui sau 9 3 ,loris, ia-m cu tine la curte, G3 Dar, scumpa mea, e ti piBea mic 5 'nd ai s *ii mui mare, ai s vii cu noi, 8aptistine o*t 9 G 3 )nt att de ne*ericit cnd m a*lu departe de tine 0 >i-apoi, maicile m piseaz J trebuie s te por%i a a, nu trebuie s mnnci a a 9 mi repet ntruna c n-am s *iu niciodat o tnr desvr it. M pun s *ac reveren%e i s dansez cu *etele J e o tEmpenie. / vrea s mai *iu la Morte*ontaine ca s %intesc cu pumnalul lui .i Uang sau s trag cu pistolul lui ,eodor. /ceste porniri rzboinice i *ceau pe .i Uang i pe ,eodor s pleasc de *ericire 9 mica barinia era la nl%imea *ra%ilor ei. 3 /i rbdare. .ibelul-/lbas-tr, spunea .i Uang clipind din oc$i. 2rebuie s mai cre ti pu%in n preajma acestor btrne mame ale lui 8udd$a i pe ling n%eiepciunea--rdonat i apoi vei veni s stai cu noi n pal n tul )ultan ului-nsorit !liza, care-l ascultase, i spuse lui .i Uang 9 3 N-ai s te sc$imbi niciodat 5 /uzi idee, s-i spui regelui 6)ultan-nsorit7 5 Dac Maiestatea sa ar ti7.B-.J 3 Dar, Kr.%elepciune--rdonat. rspunse .i Uang !nclinndu-se adine. )ultanul-nsorit o tie prea bine i a *cut mare $az. 3 'nd l-ai vzut pe rege. .i Uang : ntreb ,loris *oarte mirat. 3 Mergnd s plimb Maimu%a-&es-TK n parc, ,loarede-mai, l-am ntlnit pe )ultanul-nsorit i am stat de vorb, spuse maiestuos .i Uang. -3 -$ 5 .i Uang. exclam 8aptistine, poveste te-mi ^m e regele 5 >i .i Uang i povesti *eti%ei c )ultanul-nsorit avea oc$i de *lacr, c$ip de astru strlucitor i o voce de 1rin% al ntunericului. 8aptistine i prietena ei Tcanner
N?"

/ntoinette i sorbeau cuvintele J oc$ii le strluceau Wje admira%ie. ,loris se sim%i deodat pu%in ne*ericit j TT ntrerupse pe .i Uang pentru a-i propune 8aptistinei unul din jocurile lor pre*erate. +znd. 8apistine sri n bra%ele lui ,loris. 3 2u., ,loris al meu. o ti i mai *rumos dect )ultanuln sorit 5 ,loris rse la rndul su. !ra din nou *ericit. n aceea i sear, ,loris, /drien i tovar ii lor prsi^ mnstirea promi%nd s U@ ntoarc n curnd. /st*el lunile treceau. 1u%in cie pu%in regele i introduse pe ,loris i pe /drien n intimitatea lui. 'ei doi *ra%i erau primi%i de mai multe ori pe sptrnn n mica su*ragerie a 61reaiubitului7, pentru cina sau pentru supeul de N a medianoc*e l. De *a% nu erau dect ase sau opt tineri care se distrau n voie. Nu se s*iau s se a eze n prezen%a regelui, care se servea singur, *cea ca*ele i ctcodat pregtea c$iar mncruri. Deseori .ouise r< Maill( se altura micului grup. )e mai ntmpla ca ,loris i /drian s-l ntovr easc pe rege la 1aris unde ii plcea s se plimbe incognito pe strzi sau s mearg la -per. ,loris se ngrijea atunci s nc$irieze o trsur care s nu atrag aten%ia sau un rdvan *r blazon i mica band, din care *ceau de asemenea parte +ic$elieu i &illepail, prsea castelul pentru a se ntoarce de-abia n zori, cnd intrau printr-o poart secret. 'nd regele striga 9 63 &illeneuve 57, ,loris i /drien se prezentau ca un singur om strignd amndoi 9 3 .a ordinele voastre Maiestate 5 /sta l *cea ntotdeauna s rd pe rege, care se $otr s-i spun lui /drien, &illeneuve, iar lui ,loris, doar ,loris. Mare *u mirarea curtenilor 9 nu se pomenise niciodat s i se spun cuiva pe numele mic. Dar curnd se obisnuir i toat lumea l c$ema ,loris. +egelui i plceau sc$imbrile i se ntmpla ca ,loris i /drien s-l urmeze la Marl(, la '$antill(, la +ambouulet, la ,ontainebleau. .ui ,loris i plceau aceste cltorii care-i ngduiau s galopeze cu toat n*lcrarea tinere%ii lui. ntr-o scar, la &ersailles, pe cnd mica band sporo"

miezul nop%ii Pspori.Q.

302

Eia vesel, lund ca*eaua preparat ele re5e. .udovic al v2-lea i ntreb deodat rznd 9 3 &a place la &ersailles, domnilor : .3 Desigur, )ire, spuser to%i comesenii mira%i. .3 /tunci urma%i-m, continu regele cu o privireJ sireat. 4aide s ne suim pe acoperi ea s le speriem ^e doamne. ,loris izbucni n rs J zburdlnicia regelui i tinere%ea caracterului su, att de asemntoare cu ale lui nsu i, l nentau. )trig 9 3 -$, da. )ire, s mergem to%i 5 +znd, mica band ie i pe terase, la lumina a dou *clii pe care regele le ncredin%ase lui ,loris. /cesta le %inea ntr-o singur mn, ceea ce era *oarte incomod J dar la &ersailles, numai slugile duceau cto o *clie n *iecare mn. /jun i pe acoperi , tinerii ncepur s scoat strigte i s se uite prin luminatoare, veselindu-se de groaza care-i cuprindea pe curteni n mansardele lor. /drien se lu dup &illepail i +ic$elieu i cu to%ii ncepur s scoat ni te urlete nspimEnttoare, strignd n gura maro, cu ni te voci lugubre, c snt strigoi. `ngneau din ni te gle%i i lope%i gsite pe terase i scr neau din din%i rinjind, n camerele curtenilor domnea panica. 2rezi le brusc, *emeile erau cuprinse de spaim i o btrn duces urla c e un scandal i c va cere a doua zi de diminea% regelui s-i aresteze pe *pta i. .udovic al S&-lea, care striga mai tare dect to%i, rclea ca un copil mpreun cu ,loris. /mndoi treceau de la o *ereastr la alta urlnd cuvinte de blestem cu adres precis 9 3 1e 8elzebut, vino s iei su*letul contelui 'utare 5 )au 9 3 /$, a$, a$, snt spiritul Marelui 'oiide, vin s-mi gaut un tovar . Deodat regele privi printr-o *ereastr i se n*iora J Mloris _e apropie de el i-i spuse nelini tit 9 3 )ire, v e *rig J m duc s v aduc o pelerin. +egele l apuc pe ,loris de umr i-i opti 9 " 3 Nu, stai, ,loris, su*letul mi sFa n*iorat. ;it-te la *emeia pe care am zrit-o J cred c m-ndrgostesc de ea.
v

,loris arunc o privire 0n mansarda luminat tle X candel i vzu ntins pe un pat o tEnr *emeie nv brcat cu un des$abiile de dantel. Nu prea s se team de*el de zgomotele diabolice care veneau de pe acoperi, uri. +idic privirea i se uit riznd sp-e *erstmica prin care se pro*ila silueta regelui. ,loris gemu. ,r s bage de seam, regele i spuse 9 3 ,loris, trebuie s-mi a*li numele acestei *emei. ,loris suspin. 3 l cunosc, spuse el. 3 /$ 5 zise regele ndreptndu-se spre scara ee ducea 0a apartamentele lui, ct mi smte%i de pre%io i, tu i *ra tele tu 5 n curnd voi avea o misiune adevrat pen tru voi. 1n atunci, snt *ericit s te am alturi de mine. 4ai, ,loris, continu regele nerbdtor, spune-mi cine e aceast tnr *emeie : R3 )ire, spuse ,loris *cnd un e*ort, e sora doamnei de Maill( 9 marc$iza 1aulme-,elieite de &intimille.

'apitolul SSS&00
II

lor de psri de rroapte. 3 )e spune c regele se traveste te ast*el. 3 +egele, crede%i : >i cine snt ceilal%i patru : J 3 1i cina s *ie : +ic$elieu i tovar ii lui obi nui%i. 0n seaiBa aceea la -pera din 1aris era mare bal mascat. @aleriile iroiau de lumini. Numrul lustrelor, al s*e nicelor cu mai multe bra%e i al candelabrelor se dublase pentru mascarad. 1retutindeni vedeai turci, grdinarii slbateci mpodobi%i cu pene, dominouri, m ti, c$inezi, medici cu peruci ciu*ulite, arlec$ini, colombine, pstori i pstori%e, diavoli i spiridu i care dansau, rdeai:, d-

B privi%i, cinci lilieci 5 - clip dansul i muzica se oprir, la intrarea a -A< cinci personaje mascate, de nerecunoscut n costumele

PTe iama prin bu*eturi, %eseau intrigi, zburdau n sunetul unei muzici burle ti. Dup cele cteva secunde de uimire produse de inira- rea celor cinci lilieci, sala rencepu s danseze i s cnte. parizienii n%elegeau prea bine c regele nu voia s *ie recunoscut i *iecare $otr s-i respecte ineognito-ul, ncercnd ns, binen%eles, s se apropie de el. 'ei cinci lilieci naintar n mijlocul mbulzelii i *ur dendat tErE%i ntr-o *arandol ndrcit din care se desprinser pentru a se retrage ntr-un loc n aparen% mai lini tit i mai rcoros. ;nul dintre lilieci se ap<e spre vecinul su i-i spuse cu o voce rgu it 9 3 1o%i s te duci s-mi cau%i ceva de but, &iilepail, te nbu i aici. 3 M ntorc numaideet, opti &iilepail, ndeprtndu-se. 3 )pune-mi, 1uc$elieu, continu regele, ncearc sa a*li dac doamna de &intimille vine la bal n seara asta. 3 M duc, spuse +ie$elieu ndeprtndu-se la rndul su. /uzind ordinul regelui, ,loris plise sub masc. Din noaptea de pe acoperi uri, ,loris n-o mai ntlnise pe 1auline J cutase c$iar s-o evite i nu se dusese la prezentarea

o*icial a tinerei *emei. i dduse seama c regele o neglija pe biata .ouise, pe care curtea o numea cu ironie &duva, sau Domni oara de .a &ailiere, dar era totu i sigur c regele n-o vzuse pe 1auline dect 0n mijlocul ntregii cur%i. 3 'e-i cu tine, ,loris, visezi : &ocea regelui l trezi pe ,loris la realitate. 3 0ertare, )ire, eu... eu... din pricina cldurii. 3 )st 5 2aci odat, alt*el toat -pera va ti cine snt. Deocamdat am o ans din cinci, spuse el rznd. /poi ai atrase pe ,loris i pe /drien n ambrazura unei *erestre >i le opti 9 'a H n seara asta, domnilor, u _3 0-am ndeprtat anume pe &iilepail i pe +ic$elieu, ncepe%i s lucra%i n serviciul *tieu secret. 8inen%eles, daca accepta%i. ,loris i /drien *remtar de *ericire. n s*r it, regele 1sla la ei.
Z?N

3 /m n ti mire ast sear eu cineva care vine de *oar*c departe i nu voiam s risc s *ie vzut la curte mai de. vreme dect mine, din motive pe care le ve%i a*la dendat. /ceast persoan e deg$izat n turc i poart o masc 9 doresc s mi-o aduce%i. 3 Dar. exclam /drien. cum o vom recunoa te : 3 -$ 5 spirit practic, spuse regele ze*lemisitor, totul e prevzut. &e%i spune 9 ..Marele vizir v a teaptB- 3 turcul trebuie s v rspund 9 ,..una e albastr astsear7. /drien se nclin. 3 /$ dar e ti insuportabil, nu m mai saluta 5 &d m ti care m privesc. 3 !i 5 opti ,loris, atunci ar trebui s nu vorbi%i, cci dup voce v recunosc nc i mai bine dect dup salutu rile noastre. 3 /i dreptate, ,loris, spuse regele znibind. Duce%i-v amndoi i *i%i aten%i, e *oarte important. Dup ce l gsi%i pe turc. veni%i n acest cabinet s ne ntlnim cu to%ii, peste un ceas. 0ntrarea este ascuns de tapiseria asta verde. /%i n%eles totul. Deocamdat m duc s m distrez pu%in, ,loris i /drien. de ast dat *r s se mai ncline, spaser simplu 9 3 'onta%i pe noi &illepail sosi ca o butur ca i +ic$eieu, care aducea in*orma%ia 9 3 Da, se pare c doamna de &intimille va veni astseaiB, spuse ducele. +egele rse i se amestec, urmat de +ic$eieu i &il*cpail, ntr-un grup de dansatori J ace tia se ntrebau care din cei trei lilieci e regele. 61reaiubitul7 era nentat 9 i plcea s mbine a*acerile cu plcerea. ,loris i /drien se cu*undar n marea de oameni, dndu- i repede seama c misiunea ncredin%at de rege era mult mai anevoioas dect se prea. n sala mare Z^ a*lau mai bine de o mie de m ti, nemaipunndu-i la socoteal pe cei care se rspndiser n micile ncperi rezervate perec$ilor n cutarea unui pic de singurtate. ,loris i /drien acostar trei sau patru turci, optind u-le J
4??

Marele vMr v ateapt4 dar *ur ntmpjia%i 'T $o$ote de rs 9 3 4a 5 4a 5 4a 5 dar eu am ntunire cu *rumoasa sultan. Deodat, ,loris sim%i c-l ia cineva de min, n timp ce o voce i murmura 9 3 )tpna mea tnje te de dor i, tiind c e cantat, v a teapt n acest cabinet. ,loris cobor oc$ii i vzu o tnr *enitie xair-un domino sub care se g$icea o mutri oar desc$is i vesel. 0 se pru c e subreta unei nalte doamne. )ubreta l zri atunci pe /drien i pru s ovie o clip ntre cei doi tineri costuma%i la *el. 3 ! ti sigur, *rumoasa mea, c mie vrea s-mi vor beasc stpna ta : )ubreta msur talia celor doi tineri" apoi i *cu o reveren% lui ,loris, optind 9 3 Da... da, urma%i-m. +znd, ,loris i *cu un semn lui AilNcn" acesta ddu din cap, cci n%elesese prea bine situa%ia. 3 /ici, ntr-o jumtate de or, strig ,loris deprtndu-se n urma dominoului. )ubreta l conduse spre o ncpere mic. ,loris ridic o draperie i se pomeni singur n *a%a unei tinere *emei mascate i deg$izate n pstori%. 2nra *emeie sttea ntins molatec pe o canapea. .a 0ntrarea lui ,loris se ridic i murmur 9 3 - biat pstori% tie c a *ost remarcat dar are ea oare dreptul s priveasc spre soare : ,loris tresri 9 recunoscuse vocea 1aulinei. ,r s scoat o vorb, ,loris se apropie de tnra *emeie, i lu mina, o duse la buze i se a ez lini tit pe canapea, a teptnd urmarea eirenimentelor. Mirat de aceast tcere, 1ardine plec *rumo ii ei ce$i ndrtul m tii i murmur 9 3 Ducele de !ic$elieu mi-a spus c Maiestatea voas tr m caut. /m *cut bine s o a tept aici : ,loris *u ct pe ce s izbucneasc n rs. 1oate c rzbunarea nu era de prea bun gust, dar ocazia era prea *rumoas pentru a o lsa s-i scape.
4?9

I.'I

*" 1

3 )/leti ncinltoare, doamn, spuse ,loris grij t imite vocea Brgu it a regelui, i nu pute* n ce msur aceast ntlnire m cople e te deM buc Dar v rog, nu-mi spune%i Maiestate. ) uitm cticl 1auline o*t i se abnndon n bra%ele lui ,lori s ncepu s-o srute pe gt, dornic s pro*ite *r m;r: de avantajul lui. 1auline i smulse masca i voi s scoat i pe aceea a lui ,loris, care se mpotrivi. 7g 3 Nu, doamn, doresc s v vd ast*el, cu *a%a desco perit, n timp ce eu am s rmn pentru moment 77ne cunoscutul de la -per. 1auline lu aceasta drept un capriciu regal i susoin ntmznd buzele celui pe care-l credea a *i regele. DeodatB lui ,loris aventura i se pru mai pu%in nostim, dndu-^ seama de toat ticlo ia lui, dar prizonier al propriei lui minciuni, continu s-o srute ptima pe tnra *emeie care-i rspundea n*lcrat. 'u o amrciune amestecat cu *ericire, regsea trupul 1aulinei, cldura pielei i dulcea%a sinilor ei. +zbunarea se ntorcea mpotriva iui, cci dragostea 1aulinei era nc$inat altuia, acelui rege pe care ,loris l iubea ca pe un *rate i-l respecta ca pe un dumnezeu. 'oc$et, 1auline se lsa n voia lui, dar se mpotrivea dezmierdrilor prea ndrzne%e ale lui ,loris. Deoda*E tnra *emeie se ncorda, *cu un salt napoi i izbucni n vis. Mirat, ,loris se ridic. 3 /$ 5 ,loris, ,loris, tu 5.,. ! ti ntr-adevr un mon stru,., m pcle ti ast*el... ,loris i ddu seama c 1auline i des*cuse vesta i c %inea ntre degete talismanul pe care i-l pusese la gt n ura de la Morte*ontaine. ,loris i smulse masca, suprat pe el nsu i i pe lumea ntreag. 3 2rdtoareo, spuse el, dup ce m-ai *cut s cre^ n dragostea ta, te-ai mritat cu un %ap btrn i acum vrei s-l n eli pe acest nenorocit care e cu un picior in groap, n elnd-o n acela i timp pe propria ta sora. ! ti cu adevrat o vrjitoare, 1auline se lipi de ,loris. 3 Micul meu cavaler, cum te iubesc 5 2u e ti ,loris. dragostea mea, singura mea dragoste. Dar vezi tu, vrea
4?4

,e i putere. 'storia mi-a dat avere, regele mi va ja puterea. ? ^_ i .ouise, care l iuoe te pe rege cu adevrat, pentru nsu i, cu ea ce-o s se ntmple : e __ !i, oricum n-ar *i putut s-l pstreze mult timp. 6 prea blnd i bun. !u, dimpotriv, snt tare ca *ierul. Nimic nu-mi rezist i regele va *i al meu. 7G 1auline l lu de mn pe ,loris i murmur 9 __ 1n atunci ns, e ti aici, tu, singura mea slbiciune, nebunia mea. 0am n bra%e, ,loris, i s pro*itm de clipa scurt care ne e dat. - s-%i spun apoi cum s *acem ca s ne ntlnim la &ersailles. /i s vezi, o s ne ntlnim i nimeni n-o s tie nimic, cci vei rmnc totdeauna pre*eratul meu, *rumosul meu ,loris. - clip, tenta%ia *u mai puternic. 2rupul 1aulinei era lng el, *raged, moale, gata de dragoste. ,loris *u cuprins de ame%eal. ;n vl i mpienjeni oc$ii. Dar pe nea teptate, se smulse din mbr%i are i se ridic, plin de ur pentru aceast *emeie. 3 / putea n cel mai ru caz sFl n el pe btrnul tu so%, strig el, dar s-l n el pe regele meu, pe prin%ul meu, niciodat 5 /dio, 1auline 5 0ube te-l pe rege. ! singur, are nevoie de a*ec%iune i de lini te, dar le va gsi oare la tine : / dori ea mcar s nu-i *aci prea mult ru, adug ,loris cu voce nbu it, cci mi se pare c te iube te sincer. ,loris ie i ca un nebun din mica ncpere i se trezi ar i n mbulzeal, dar avu prezen%a de spirit s-%i pim imediat masca. )e duse la locul de ntElnire unde-l gsi pe /drien care-l a tepta, arznd de nerbdare. 3G >tii ce mi s-a ntmplat, ,loris : 3 Do unde s tiu, rspunse ,ioris ar%gos. _73 !i bine, o alt subret a venit s m caute *oarte os, duendu-m ntr-un mic cabinet unde, %ine-t*e BR o tnr *emeie m-a luat drept regele i tnra Han-eie era... R Marie-/nne, spuse ,loris. , -F !i5 asta-i bun, da de unde tii : ntreb /drien, ue ast dat stupe*iat.
N?f

3 1entru c aceea i aventur mi sFa ntmplat 1 1aulins, rspunse ,loris. Domni oarele astea de MaBli 'l" 8resle au s se s* ie ntre ele pentru rege, J7 /drien i ,loris izbucnir n rs 9 aveau s asiste u* btlie n toat legea. g 3 Doamne, spuse /drien, ea ntotdeauna practic 7i u pllng pe rege. B 3 >i eu la *el, adug ,loris. Dar poate ar *i momentul s ne ndeplinim misiunea i s le uitm pe aceste damBi, cele turbate. 2inerii strbtur cu greu mul%imea i observar lingo o coloan un turc mascat care prea s corespund semnalmentelor. ,loris i /drien se privir 9 n s*r it, @n omul lor, *r ndoial. )e apropiar i ,loris i opti 9 3 Marele vizir v a teapt. Masca se uit la cei doi tineri i rspunse. 3 .una e albastr n ast-sear. ,loris i /drien se nclinar. 3 & rugm s ne urma%i, domnule. & vom conduce la persoana pe care o ti%i. ,arandola se ncinsese ia culme i micul grup de-abia izbuti s- i croiasc drum spre cabinetul unde regele ncepea s- i piard rbdarea.

'apitolul SSS&000
ridicar draperia i^ verde i l lsar MMHMMa

GM7HM7M

. rJ tnesc c te-ai ntors de 0a 8erlin a a de rtpecie,'a scumpul meu 2rotti. t-,- 2i :tcMdeauna la ordinele Maiest%ii voastre, spi^ xo1d sco%mdu- i masca. !ra un brbat *oarte *rumos,
r r

ad1++li1 tat?M)e 'trc


*ti mul

turc

care se

15e'N)e

4i1

(re treizeci i cinci de ani, cu im *armec mbinat pu%in morg. 0ntriga%i, ,loris i /drien se privir. / adar, turcul se numea 2rotti i era probabil un nobil )e@ nce ___ /m vrut s te vd ast-sear incognito, mai spuse Rperele, cci mine la &ersailles nu vom vorbi dect de misiunea ta o*icial. ) stm jos i s vorbim. .udovic al S&-lea *cu un gest i cei trei brba%i se a ezar mprejurul regelui. 3 Mai nti, scumpul meu 2rotti, iat-i pe contele i pe cavalerul de &illeneuve-'arame( care vor pleca n misiunea noastr diplomatic peste cteva zile. ,loris i arunc o privire decep%ionat *ratelui su. misiune, i el care visa s trag sabia 5 +egele surprinse privirea lui ,loris i nu-i *u greu s-i g$iceasc n%elesul. 3 /scult cu aten%ie, tinere prezum%ios, i spuse el. /poi, ntorendu-se spre ture 9 .a 8erlin ai a*lat ve ti din +usia, 2rotti : 3 Da, i snt proaste, >ira, proaste. +egenta /na nici nu vrea s aud de o alian% cu ,ran%a J c$iar i o solie e acceptat n sil. Nu ndrzne te s o re*uze pe *a%, dar consilierii ei germani Munic$ i -stermann ne de test i trmbi%eaz pretutindeni c la 1etersburg vor %ine ambasada ,ran%ei tot att de departe de curtea im perial pe ct s-ar. a*la de 1e<in. 3 /$ 5 2rotti, spuse regele, vreau totu i s reiau acel vec$i proiect de alian% cu +usia la care %inea att de mult marele diplomat care a *ost unc$iul meu +egentul. +egele rmase o clip pe gnduri, cu brbia sprijinit pe *rumoasa lui mn ale crei vine sub%iri i eviden%iau albea%a aristocratic. ,loris i spuse 9 6'ine ar crede c a acest tnr i *rumos rege lucreaz la bal pentru mre%ia ,ran%ei7 5 +egele nl% *runtea 9 . FF >Mii cumva, 2rotti, dac poporul rus ar sprijini o T azmeri% mpotriva regentei : p ,FF .a 8erlin am vzut mul%i nem%i care veneau de NT deo25* ;rgB )ire. 2o%i mi-au a*irmat c ru ii nu cunosc le , u lucruri 9 cnutul i vodca. Munic$ i -stermann m uvuiesc pe amndou de minime. 1oporul abrutizat

viseaz poate la un %ar rus, dar nu tie s *ac alte dect s viseze. Nu, )ire, nu-i nimic de *cut eu ru ii. l t&a ,loris tremur de *urie la auzul unor asemenea cuvirt Nemaiputnd rbda, n po*ida etic$etei, *cu ;n D^B nainte i se adres *r prietenie personajului care utl r: pundea la mamele de 2rotti 9 7 7 3 Nu, domnule, nu, ru ii nu snt ceea ce spune%i eB cunosc i altceva dect cnutul i vodca. +usul, domnuleB are su*letul duios dar violent, supus dar crud, *ricos dar i curajos. +usia, domnule, este %ara unde nimic nu-i cu neputin% cci nu se tie niciodat ce se petrece ntr-un su*let slav. !ste %ara trdrilor dar i a devotamentelor, pmEntul mre%iei i al la it%ii, al soarelui care arde i al zpezii ng$e%ate, al revoltei i al supunerii al pgnismului i al credin%ei. +usia este *rumoas, este mare, este copilria mea... 8lbindu-se de emo%ie, ,loris trebui s se opreasc din elanul su. 3 !i bine, 2rotti, ce zici de acest tnr ptima : spuse regele rznd. ,loris regreta de a- i *i scos i el masca, deoarece se nro ise pn n vr*ul urec$ilor. 1use un genunc$i la pmnt. 3 0erta%i-m, )ire, de a *i ndrznit s iau cuvntul *r permisiunea Maiest%ii voastre. 3 4aide, coco elule, lini te te-te i mai bine prezint-%i scuzele domnului marc$iz Toac$im 2rotti de la '$etardie care va avea buntatea s le primeasc. 'el pu%in, a a sperm. ,loris i /drien se ntoarser spre turc a crui identitate o a*laser i l salutar cu o plecciune adnc, la care marc$izul rspunse cu o u oar nclinare a capului. )pontan cum i era *irea, ,loris izbucni ntr-un elan sincer 9 3 & rog. domnule marc$iz, s binevoi%i a accepta umilele mele scuze, dac am avut ne*ericirea de a va jigni prin cuvmte nesocotite. Marc$izul surise tinere%ii lui ,loris. , 3 ! ti cu totul scuzat, cavalere. 0ubesc entuziasm^ i o s avem nevoie de a a ceva pentru viitoarea noasiia m*eiune.
N"C

suspin de u urare J slav Domnului, marc$izul un de du$. Dar ce greu era s te mpaci cu *elul *a *i al lui ,loris5 __ >i acum, domnilor, asculta%i-m, spuse regele. Domnul de .a '$etardie sFa ntors la ordinul meu de la 7e de acreditare la &ersailles i s plece la 1etersbutBpJ *6x calitate de ambasador extraordinar. Domnilor de &il+erlin unde era ministrul nostru, ca s primeasc scrisub

semna%i izbuti, v ve%i apropia de %arevna !iisaveta, *iica lui 1etru cel Mare... pe care a%i cunoscut-o, cred, domnilor, adug n treact regele, adresndu-se lui ,loris i lui /drien. 3 Da, )ire. spuse /drien, 1etru ca... n *ine, vreau s spun, %arul, aproape c ne-a crescut, dar pe %arevna abia dac am ntrezrit-o. 3 1er*ect, spuse regele *reendu- i minile. /ce ti tinvri, 2rotti, vorbesc ruse te ca ni te adevra%i boieri i se lupt ca ni te lei. .a momentul potrivit vor intra n ac%iune. 2rebuie procedat repede, s a%%a%i spiritele, s instiga%i regimentele i s pune%i la cale o rzmeri% care s-i alunge pe nem%i de pe tron i s o pun n *runtea imperiului pe !iisaveta, o rusoaic adevrat. Dac izbutii i, domnilor, %arevna. devenit %arin, i va aminti ceea ce datoreaz regelui ,ran%ei, i aceast rsturnare de alian%e poate avea consecin%e incalculabile pentru %ara noastr. '$ibzui%i bine la greut%ile ntreprinderii nainte de a 1rimi. Dac da%i gre , voi *ace tot ce-mi va sta n putere 1entru a v ajuta, dar din nenorocire regele ,ran%ei nu v a putea decit s v dezavueze. Dumneata, 2rotti, accep%i aceast ciudat misiune : . De dincolo de draperia cabinetului, se auzeau %ipetele Zo rsetele balului. )arabanda era n toi. 'ine pe lume ac *l putut bnui c ..1reaiubitul7 punea la cale un plan Mac$iavelic, de care mini trii lui nici mcar nu erau ^*orma%i : B Marc$izul de .a '$etardie *cu un pas nainte. .. 7O#7 Maiestatea voastr tie c situa%iile prea simple m jVctisesc *oarte i-i mul%umesc de a *i binevoit s-si 1;nE speran%ele n mine.
N"N

/drien i privi *ratele ca s vad dac nu cumva glume te, dar ,leris prea *oarte serios i atunci i Hpuse c pentru ,loris totul era ntr-adevr cu putin%. 1robabil c acelea i sentimente le ncercau i regele i marc$izul, cci amndoi rmaser tcu%i. /poi regele zmbi privndu-i pe cei doi tineri. 3 /$ 5 ,loris, ,loris 5 i tu &illenetive care e ti '85 mai mare, ce gnde ti despre toate astea : 1rime ti s intri n)ire, serviciul meu secret : 3 spuse simplu /drien, sntem totdeauna la or dinele Maiest%ii voastre. +egele se ridic, vizibil emo%ionat de devotamentul acestor trei brba%i. Dar din discre%ie i demnitate, %inu s nu- i arate sim%mintele. 3G @ata pentru ast-sear, am lucrat ndeajuns, prieteni 5 /dio, 2rotti. Ne vedem mine la &ersailles i pstreaz asta n amintirea meK. +egele i scoase de pe mn un *oarte *rumos inel cu diamant pe care l puse n degetul marc$izului. /cesta ngenunc$e i srut mna regelui, murmurnd 9 3 /cest inel va rnine n *amilia mea, )ire, l voi pstra ca o mrturie a ncrederii cu care Maiestatea voastr a binevoit s m cinsteasc. Marc$izul se ridic i ie i repede din ncpere, pur""M"B dui masca. ,loris i /drien vrur s-l urmeze, dar i gele i re%inu cu un gest.
4":

^ ------;T ac ut picioaiBele

/m i pentru voi ceva, spuse el i scoase de sub o scrisoare 9 /cesta, prieteni, este un mesaj pen-9vn. Numai n voi pot s am ncredere c o s nmna%i. Dac snte%i aresta%i, distruge%i-l, de i n e ino*ensiv. Dar %arevna va n%elege i, mai cu snt sigur c-mi va recunoa te scrisul, i /drien se privir mira%i. +egele zmbi. + +, 1e vremuri, mini trii no tri au *ost ct pe ce s ne cstoreasc i am *cut sc$imb de portrete o*iciale si de scrisori. )nt ncredin%at c o s- i aminteasc. ,loris lu respectuos scrisoarea i o ddu *ratelui su. 3 2u e ti mai mare_. tu trebuie s-o duci. 3 1e de alt parte, dragi prieteni, de i am toat n crederea n marc$iz, supraveg$ea%i-l discret i n tiin%a%i-m pe dat dac din ntEmplare i-ar neglija misiunea. ,loris i /drien se privir nuci%i. l tiau pe rege bnuitor, dar nu pn ntr-att. 3 >i acum, s petrecem, prieteni, )nt pu%in ntristat 0a gndul de a v pierde pentru att de mult vreme, dar tiu c numai voi ave%i ansa de a duce la bun s*r it aceast misiune. 3 )ire, spuse ,loris, vom izbuti sau ne vom pierde via%a. 3 Nu, nu, ntoarce%i-v vii i nevtma%i. ! greu s domne ti singur i nu-mi place s m despart de rarii mei prieteni 3 )ire, ngnar ,loris i /drien cu vocile gtuite de emo%ie. 3 / tepta%i-m a*ar, relu regele, vin i eu ndat. ,loris i /drien ie ir. 3 8eaupeou, c$em ncet regele, vino. ;n brbat deg$izat n slbatec cu pene i cu c$ipul 7e asemenea mascat se ivi dindrtul draperiei. 3 /i auzit totul. Mine vei pleca n +usia. .a 1etersurg angajeaz-te ca grdinar sau valet la ambasad. u 1raveg$eaz-i pe marc$iz i pe *ra%ii de &illeneuve^ame( care tocmai au ie it. D-mi de veste dac vreunul 0o hM-m^ Mr^eaz, dar totodat veg$eaz discret asupra , 7 >i mai ales nu care cumva s bnuiasc suprave^adumitale.
N"Z

3 )Fa n%eles, )ire. N-ave%i grij, totul va *i spuse omul cu o brusc$e%e *amiliar care prea ss \ regelui. 7 3 0at cinci mii de pistoli, adug acesta din ur i %i urez i %ie noroc, 8eaupeou. M +egele ie i la rndul lui din ncpere i se altuvj ,oris i lui /drien care-l a teptau n sala de baL cldura devenise nbu itoare din pricina miilor de ii\ minri care ardeau. Dansatorii continuau ns sBr& i s date. +egele l lu cu *amiliaritate de bra% pe ,lorb i-i spuse 9 3 &ezi, ,oris, *ericirea mea ar *i deplin dac ak putea s-o revd pe aceast *emeie extraordinar care este doamna de &intimille. .-am nsrcinat pe +ic$elieu s-o gseasc, dar n-a mai aprut. ,oris surise. .a urma urmei ce-i mai psa de 1auline... 3 ;r\aa%i-m, )ire, tiu unds se a*l doamna de &in'teva xilo mai trziu, dup ce o mbr%i aser pe 8aptistine i puseser la punct unele treburi la Morte*ontaine, ,oris i /drien, ntovr i%i de obi nuita lor suit, i luar rmas bun de la +ic$elieu i &illepail i, mpreun cu marc$izul de .a '$etardie i luar o*icial rmas bun de la rege n *a%a ntregii cur%i. .uar calea rsritului cu ,eodor, .i Uang i @regoire, gaopmd n tovr ia lor alturi de rdvanul acelei misiuni extraordinare. De la sosirea lor la &ersailles trecuse un an. .ui ,oris i se prea ns un secol. 3 &orn uiina acela i drum ca i mama noastr, opti /drien. 3 Mania 5 Doamne, mam, de ce nu e ti cu noi " 3 )urs-de-&ar este cu tine, ,loare-da-Mai. )ursde-&ar nu ne prse te i ne apr pe to%i, spuse .i Uang Auin. 1entru c prseau ,ran%a ia lima ai septembrie, ,eodor adug 9 3 'nd vom ajunge la 1etersburg, boierna ul^, va n iarn. - s ne mbrcm cu blnuri i o s lunecam cu troicile pe zpad. /$ 5 ce grozav o s *ie s revede^ " )iBlnta +usie 5
N"d

De-a lungul drumului psrelele cntau J strlucea un oare caid. 1e cmpuri %ranii i *luturau mEinile i d deau *uga s vad trecnd rdvanele. trsurile, *urgoanele i pe clre%ii soliei care ridicau nori de pra*. Marc$izul de .a '$etardie scoase capul din rdv-n i strig 9_ 3 4ei 5 domnilor de &ileneuve-'aramevB slnte%i buenro i c plecm : ,loris i /drien i ndemnar caii pn ajunser n dreptul marc$izului pe eare-l ndrgiser i-l salutari rznd. /poi /drien i baiu prietene te *ratele pe um&i amndoi o luar n galop naintea trsurilor. Da, dintr-odat ,loris se sim%ea *ericit c tria Nu regreta nimic i pe nimeni, nici c$iar pe 1auline &iitorul se desc$idea n *a%a lui. !ra *ericit i sim%ea cum cre te in el n*rigurarea aventurii. )e nl% n scn si sW ^ R 3 0at-m, +usie... )lbatic i dulce 5 B_ 3 Dar ce soart ne $rze tiBtu oare : adug /drien printre din%i.
s

#u$rins

partea nti
D ! ) 2 0 N ; . M / S 0 M 0 . 0 ! N N ! 0 1artea a doua
,0;. I/+;.;0

.
J

J
9

9
9

9
9

9
9

9
i

9
J

9
9

.
9

Z
ld

1artea a treia N ! '; N- ) '; 2 ;. D ! 1 ! 1 -S 2 - N! ; ,

C?l

.&i

S-ar putea să vă placă și