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Diez mitos acerca de la produccin de una tesis

Juan Enrique Huerta Wong


Investigador de la Ctedra de Investigacin en Medios Audiovisuales y Globalizacin en Amrica de Norte, Tecnolgico de Monterrey

Actualmente escribo una tesis doctoral. Es sta la tercera tesis que escribo en los ltimos 10 aos, porque pertenezco a esa generacin en desuso que todava escribi una tesis de maestra y, de manera ms anacrnica an, escribi antes una tesis de licenciatura. Todava de manera ms grosera para los rituales de una academia tan propiciadora de incestos, defend la tesis de licenciatura en una universidad, la de maestra en otra, y ahora estudio un programa que rene a una tercera y cuarta alma mter. Ello, por supuesto, no quiere decir que lo haya hecho bien, slo que, a fuer de necesidad, conozco algunos manuales de redaccin de tesis que abarcan desde textos internos de cada universidad, textos de adquisicin en libreras comerciales (Eco, Taborga), y textos profesionales (APA). Dado que nuestra cultura tiene races ms orales que literarias, y dado el carcter artesanal de una tesis, las convenciones sociales en torno a qu es importante en una tesis tienen frecuentemente ms peso que los manuales. He dirigido adems dos tesis de maestra, y s que algunas de las inercias ms difciles de vencer no son de los estudiantes, sino de los mismos profesores. Alrededor de las tesis existe un halo de misterio. Decir que se est produciendo una tesis inspira respeto, sobre todo cuando
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cada vez ms universidades y estudiantes optan por pagar costosos cursos de "recuperacin" o "especialidad" y obtener sus ttulos sin pasar por el ms econmico y rpido proceso de tesis. Pero nada hay de mgico y misterioso en plantear un problema de investigacin, revisar la literatura respecto a ese problema, proponer una solucin, confrontarla y publicar sus hallazgos e implicaciones. As pues, se ha construido el mito de que las tesis son un compendio de cientos de pginas que hay que llenar con verborrea pastosa; que contienen introduccin, justificacin, planteamiento del problema, objetivos, preguntas de investigacin e hiptesis en su captulo 1, que son el resultado de un intenso y profundo trabajo cientfico; que son muy difciles de hacer y que consumen mucho tiempo; que estn destinadas a hacer contribuciones relevantes al campo de la comunicacin y a la sociedad, y que, para hacerlas, hay que leer demasiado antes de tener una idea clara de qu se va a hacer. Este texto plantea que todo eso es slo una coleccin de mitos y explica por qu. Este artculo se ha escrito a manera de respiro para todos aquellos involucrados en el proceso de redaccin de una tesis, desde quienes recin estn pensando en entrar al proceso, hasta quienes ya la hayan defendido con xito. Se compilan aqu, no
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de manera rigurosa, sino reflexiva, ligera, 10 mitos acerca del proceso de produccin de una tesis. La premisa que gua este trabajo es que hacer una tesis es un proceso interesante y reflexivo, pero que no tiene que tomar mucho tiempo y esfuerzo. Cuando digo que cualquiera puede hacer una tesis, lo que me propongo es tratar de colaborar para que cada estudiante de comunicacin en Mxico, otra vez, escriba un documento de tesis, enriqueciendo as su propio bagaje y el del conocimiento de las regiones. 1. Mito del kilo: entre ms pginas y ms peso, ms relevante el trabajo. Mejor: el tamao puede importar en muchos casos, pero la economa de lenguaje es un aspecto deseado en una tesis, sin importar el grado al que se aspire. Cuando termin mis cursos de licenciatura e inici el proceso de la tesis, tambin inicie la bsqueda de una maestra. Mi primera opcin de bsqueda fue el padrn de postgrado de CONACYT. Al buscar en Internet los requisitos de egreso de algunos de esos programas, me llam la atencin que muchas de esas universidades planteaban un mnimo de 200 300 paginas para una tesis doctoral. No s bien cunto pesan 300 pginas, pero seguro ms de un kilo. Justo ese tipo de valoracin se tena en la universidad donde yo termin la licenciatura. Por aqul entonces, un profesor llego a decir que en otra universidad de esa misma ciudad s hacan tesis, no que en la nuestra las hacan bien "flaquillas". En realidad, muchas de las tesis "gordas" son voluminosas debido a numerosos apndices, no tanto a la descripcin de un problema, un procedimiento de estudio, resultados e implicaciones de esos resultados, en cuya redaccin la economa de lenguaje es una
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cualidad deseada en un profesional que, adems de respetar el tiempo de sus colegas, debe ser capaz de comprehender, sintetizar y aclarar conceptos complejos para que cualquier persona educada lo entienda. Personalmente, encuentro pocos motivos para que una tesis de licenciatura lleve ms de 60 pginas, una tesis de maestra ms de 120, y una tesis doctoral ms de 200 pginas; y el promedio puede ser considerablemente menor. 2. Mito del chorizo: entre ms oscura sea la verborrea que se ocupe en una tesis, mayor conocimiento se muestra. Mejor: El lenguaje de la ciencia es claro, sencillo, directo; cualquier otro lenguaje que se ocupe es todo, menos lenguaje cientfico. Hay personas en la academia, en la poltica o en otros mundos de vida que aplican el principio de la confusin: si no entiendes algo, confunde al interlocutor para que no se convierta en un crtico. El lenguaje seudo cientfico est lleno de frmulas machaconas para marear al interlocutor; pueden ser conceptos ("dialctica", "postmodernismo", "habitus"), autores (Habermas, Kuhn, Luhmann) o idiomas (trminos no traducidos del ingls, del alemn). En algunas universidades, todo cuanto se diga tiene que surgir de las propuestas de Habermas. En realidad Habermas es menos indescifrable de lo que sus lectores mexicanos han propuesto, y slo uno de muchos autores importantes en el universo de la filosofa, la sociologa y las propuestas cientficas en comunicacin. No existe pues, un slo autor imprescindible, si bien el conocimiento de los principales tericos robustece. Por lo dems, el lenguaje de la ciencia es claro, sencillo, directo, llano. Si eres incapaz de
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explicar algo a tu abuela, deca Einstein, es que no lo comprendes realmente. 3. Mito del captulo 1: introduccin+justificacin+planteamiento del problema+objetivos+preguntas de investigacin+hiptesis+lo que a cada escuela se le ocurra. Mejor: el primer captulo de la tesis debe introducir a los lectores de manera directa, clara, breve y simple, al problema de investigacin. Cualquier frmula redundante debe ser eliminada. Como antes dije, ahora mismo escribo una tesis. Mi comit de disertacin est formado por mexicanos y estadounidenses, educados en distintos lugares y disciplinas en Norteamrica y Europa. Resulta difcil poner a 6 personas de acuerdo en qu forma parte del planteamiento del problema y qu no. Aunque parezca difcil de creer, en el mbito profesional de la ciencia existen pocas convenciones respecto a qu forma parte del famoso captulo 1. Sin embargo, resulta de agradecer que todos estn de acuerdo en evitar formulas redundantes. Cuando escrib mi tesis de licenciatura, tuve muchos problemas en acomodar las 11 partes de que constaba el captulo 1: introduccin, justificacin, planteamiento del problema y la razn es que son extremadamente redundantes. Bien, los manuales dicen que no son redundantes, que la introduccin hace una invitacin al lector resumiendo el texto, la justificacin explica por qu es importante, el planteamiento del problema describe una brecha en la literatura y abre la puerta a las preguntas de investigacin, los objetivos indican qu se busca pero en realidad, son 11 partes relacionadas solamente con por qu el lector est leyendo lo que est leyendo y cmo se ha problematizado el tema. Peor: cmo algo se puede
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problematizar si no se ha revisado la literatura, lo cual es responsabilidad del captulo 2. Entonces, ms que problematizar, el captulo 1 debe ser algo cercano al captulo de conclusiones, que se escribe al final del trabajo y no antes. Pasa que frecuentemente se confunde con una gua del trabajo, un proceso interno que no llega al lector final de la tesis, slo en el caso de que ste sea el director de la misma. El captulo 1 debe introducir al lector, sealar por qu es importante e investigable un problema de investigacin y nada ms que eso: si pasa de 10 pginas a doble espacio debe revisarse minuciosamente y acomodar cualquier intento de discusin de la literatura en el captulo correspondiente. 4. Mito de las hiptesis: el trabajo debe tener hiptesis. Mejor: Las hiptesis no pueden ser requisito de una tesis porque no todo trabajo cientfico se escribe con hiptesis. Y no toda tesis es un trabajo cientfico. Algunos manuales discuten que el captulo 1 debe incluir hiptesis. Algunos otros dicen que las hiptesis se incluyen en el mtodo. Algunos manuales explican que la tesis debe incluir hiptesis. Pero no todos los trabajos pueden incluir hiptesis. Algunos son ensayos de formulacin de teora o de revisin de literatura, algunos son trabajos cualitativos, y algunos ms son trabajos cuantitativos de nivel descriptivo. Existe, como en el mito 3, un gran debate al respecto de si la investigacin cualitativa puede y debe incluir hiptesis. Para entrar en el debate hay que revisar qu es una hiptesis. Las hiptesis son explicaciones tentativas acerca de un problema de investigacin, cuya formulacin gua qu y cmo se confronta en una teora. De ah que una
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descripcin o planteamiento de teora, sea narrativa, cualitativa o cuantitativa, no pueda tener hiptesis, porque en esencia no se confronta nada cuando se describe o se propone, toda vez que al describir o proponer no se prueba nada, al menos no en ciencia. Una hiptesis se prueba en un trabajo de orden explicativo o estructural, o de naturaleza experimental, donde tenemos al menos dos variables cuya relacin sugiere la literatura. Naturalmente, la descripcin, sea narrativa, cualitativa o cuantitativa, es importante para el avance del conocimiento, pues permite formular o construir teora que despus ser confrontada; de ah que incluir hiptesis en cualquier trabajo eliminara la labor de descripcin como meta nica de una tesis, trabajo realmente necesario en la construccin de conocimiento. Por lo dems, resulta arduo pedirle a un tesista de licenciatura, e incluso a uno de maestra, que confronte teora, pues eso rebasa frecuentemente el conocimiento, ya no slo del tesista, sino tambin de sus profesores. 5. Mito del trabajo cientfico: la tesis tiene que incluir investigacin original, bla bla bla. Mejor: la tesis es un trabajo recepcional, ltima parte del proceso de aprendizaje en un programa determinado y el reflejo del saldo de aprendizaje. Aunque la mayor parte de estos mitos estn dirigidos a una tesis de investigacin cientfica, es claro que slo una parte minoritaria de los intereses de los graduandos de una escuela de comunicacin se encaminan a la investigacin. Las tesis deben reflejar los intereses de los graduandos y ser la primera parte del ejercicio de reflexin que acompae la profesin. De ah que es deseable que las tesis sean discusin
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humanstica, planes de negocio, propuestas de cambio social, campaas de publicidad, reportes de documentales la gama de opciones puede ser tan infinita como los intereses de esta carrera de naturaleza renacentista. 6. Mito de la contribucin relevante: la tesis tiene que incluir propuestas relevantes, bla bla bla. Mejor: la tesis es un proceso de reflexin y aprendizaje, cuyos requerimientos deben ajustarse al nivel del educando. La razn por la cual se hacen proporcionalmente menos tesis es que las tesis asustan a los educandos. Hay palabras que son impresionantes: contribucin relevante es una de ellas. Pero no se puede exigir a un muchacho de licenciatura poco ms que plasme coherentemente sus ideas a lo largo de 60 pginas, mxime cuando, con excepcin de no ms de 10 universidades en Mxico, se carece de bibliotecas que permitan realizar bsquedas de literatura exhaustivas para mirar comprehensivamente un problema de investigacin. Toda aportacin a regiones donde se conoce muy poco de casi todo resulta importante y relevante, pero pretender que los estudiantes transformen el modo de ver la comunicacin de un tirn resulta estril. 7. Mito del tiempo: "Estudiar algunos cursos har que me grade en un semestre, en cambio hacer una tesis me llevar mucho tiempo". Mejor: Estudiar algunos cursos no dar mayor valor agregado y ser ms costoso que escribir una tesis. Una tesis es poco ms que plasmar una introduccin, un desarrollo y una
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conclusin de manera lgica y coherente, a lo largo de 60 pginas. Si una tesis de licenciatura lleva, a tiempo completo, ms de 3 meses, una de maestra ms de un semestre y una de doctorado ms de 1 ao (o el tiempo correspondiente estudiando a tiempo parcial), es preciso reconsiderar si se cuenta con el director de tesis ms adecuado, y pensar seriamente en cambiarlo. No importa cunto prestigio (con seguridad, prestigio local) tenga ese director de tesis, no est pensando en la prioridad nmero 1 del educando, que es obtener su ttulo lo ms pronto posible y enriquecer el saldo de aprendizaje propio mientras el campo acadmico gana, de paso, algo ms de acervo. Toda buena idea que lleve ms de ese tiempo debe acortar el problema de investigacin o la muestra, a menos que haya una excelente razn para permanecer ms tiempo como estudiante, por ejemplo, el acceso a fondos de investigacin suficientes para no desear ingresar al mercado profesional. 8. Mito del t caon: noms los ms atascados escriben tesis. Mejor: si el tema me gusta, resultar fcil escribir 50 pginas de ese tema. Lo bueno del rea renacentista que es el campo de estudio de las ciencias de la comunicacin es que prcticamente todo tema en relacin al hombre en sociedad cruza por los medios de comunicacin, as se le tenga que hacer manita de puerco. A ver m'ija, noms de moda y maquillaje le gusta leer? Haga un anlisis semitico. A ver galn, noms le gusta estar tiradote con sus cuates el domingo de futbol? Haga un estudio de audiencias. Cualquier tema en los medios de comunicacin dice algo acerca de la sociedad que lo ha producido. Fuera de los estudios de medios, la comunicacin humana es un rea de la que
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se conoce poco en Mxico y Latinoamrica. Incluso el arte y el espacio urbano han sido preocupacin reciente de autores populares en las escuelas mexicanas de comunicacin, como Garca Canclini o Jess Galindo. Por lo dems, si slo se necesita escribir coherentemente 50 pginas, si no es indispensable recoger evidencia cientfica, si un castellano medianamente limpio es aceptable, si no tiene por qu tomar toda una vida escribirla, si el captulo inicial es nada ms que una introduccin al tema, si no se tiene por qu confrontar hiptesis y, en suma, todo lo antes dicho ergo, cualquiera puede escribir una tesis medianamente bien hecha, lo suficiente como para poderse graduar satisfactoriamente. 9. Mito del capitulo de referencias: entre ms referencias, mejor. Mejor: Las referencias son eso, referencias de trabajos anteriores al propio tema de investigacin, no la discusin del trabajo. El manual de redaccin cientfica de la Asociacin Estadounidense de Psicologa (APA) es el texto que de manera ms afortunada rene las convenciones en dicha materia, y seala al respecto que las referencias no tienen por qu ser exhaustivas, sino apoyar y guiar la discusin propia en la seccin de revisin de literatura. Lo que es vlido para la investigacin profesional debe ser ms laxo an para jvenes que se inician en el mbito de la investigacin, mxime cuando quiz sea la nica vez que redacten un texto de esa naturaleza. En el mapa de los textos que se pueden encontrar en libreras y bibliotecas mexicanas, no parece existir consenso respecto al nmero suficiente de referencias que soporten una idea original. Algunos textos desarrollan 200 pginas de ideas sin citar una sola idea ajena en el
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cuerpo, anexando al final una abundante seccin de referencias salidas de sabe Dios dnde. En el otro extremo, hace algunos aos caus furor entre nuestra eterna visin de colonos La Produccin Social de Comunicacin, cuyo autor se neg a dar antecedente de sus sospechosamente repetitivas teoras. Algunas corrientes cientficas, como el radical ala empiricista de la psicologa experimental, apuntan que no hay razn para sealar ideas de otros y que basta con ir al campo y recoger lo que haya ah acerca de un fenmeno de la realidad, siempre cambiante e inaprensible del todo. En sntesis, ms que un kilo de referencias, lo que hay que encontrar es algunas referencias clave que permitan una

visin actualizada y clara, orientando el problema y la solucin de investigacin. 10. Mito de la tesis. Por ultimo, si este texto no ha convencido acerca de que el proceso de tesis es sencillo, queda por decir que no todo el mundo tiene que escribir una tesis para graduarse! sin que eso reste mrito a cualquier ttulo o grado acadmico. Consultado en agosto de 2006: http://www.mexicanadecomunicacion.com. mx/Tables/RMC/rmc94/diez.html

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