Sunteți pe pagina 1din 74

CUVNT NAINTE

PREFA
INTRODUCERE 1
CARTEA NTI - SUFLETUL MULIMILOR 5
CAPITOLUL I 5
CARACTERISTICILE GENERALE ALE MULIMILOR. LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MENTALE 5
CAPITOLUL II 9
SENTIMENTELE I MORALITATEA MULIMILOR 9
CAPITOLUL III 18
IDEILE, RAIONAMENTELE I IMAGINAIA MULIMILOR 18
CAPITOLUL IV 22
FORME RELIGIOASE PE CARE LE MBRAC TOATE CONVINGERILE MULIMILOR 22
CARTEA A II-A - OPINIILE I CREDINELE MULIMILOR 25
CAPITOLUL I 25
FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILOR MULIMILOR 25
CAPITOLUL II 33
FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MULIMILOR 33
CAPITOLUL III 39
CONDUCTORII MULIMILOR I MIJLOACELE LOR DE CONVINGERE 39
CAPITOLUL IV 47
LIMITELE VARIABILITII CREDINELOR I OPINIILE MULIMILOR 47
CARTEA A III -A - CLASIFICAREA I DESCRIEREA DIFERITELOR CATEGORII DE MULIMI 53
CAPITOLUL I 53
CLASIFICAREA MULIMILOR 53
CAPITOLUL II 55
MULIMILE ZISE CRIMINALE 55
CAPITOLUL III 57
JURAII I CURTE CU JURI 57
CAPITOLUL IV 60
MULIMILE ELECTORALE 60
CAPITOLUL V 64
ADUNRILE PARLAMENTARE 64




CUVNT NAINTE

,,A declana o revoluie este ntotdeauna mai uor dect a o duce pn la capt".
GUSTAVE LE BON

Evident c este o absurditate s conceap cineva o democraie fr demos. A se imagina i mai cu
seam a se ncerca punerea n oper a unor guvernri care s ignore masele sau nc i mai ru
s se opun voinei maselor este o anomalie sancionat sever de istorie.
De obicei se consider c acest adevr general nu numai c este admis, ci c este i neles fr
dificultate de toat lumea. Cu toate acestea, lucrurile nu sunt deloc chiar att de simple. Puini sunt
cei ncredinai c un asemenea acord de principiu" nu are valoare (n primul rnd una practic!)
dect n msura n care cei interesai cunosc, fie i mcar n linii mari, tipologia, caracteristicile
psihologice i dinamica social a fenomenului denumit ,,mase. Faptele arat ca nimeni nu se poate
dispensa nici mcar mulimile nsei de o cunoatere tiinific a psihologiei mulimii, fr a se
risca comiterea de erori dureroase, adesea de-a dreptul tragice. Or, tocmai acestei cerine de prim
ordin i rspunde lucrarea Psychologie des foules a lui Gustave Le Bon (18411931), profesor de
psihologie al Universitii din Paris,. fondatorul psihosociologie!, dar i foarte apreciat deschiztor
de drumuri In alte domenii ale tiinei. Aa se i explic de ce, n rile cu o via democratic
autentic, aceast lucrare, de mult devenit clasica, a fost i este una din crile de cpti ale multor
oameni politici, oameni de stat, legislatori, magistrai, scriitori, artiti, ziariti, poliiti, ndeosebi
comandani de uniti cu misiuni n direcia meninerii ordinii publice n cazul unor micri de mase
etc;. Sigmund Freud, recunoscndu-i indiscutabila inut tiinific, o prezint pe larg n a sa
Massenpsychologie und Ich-Analyse: (Psihologia maselor i analiza eului), iar unii politologi o clasific
printre capodoperele genului. Poate c nu este, lipsit de importan s menionm faptul c
unul dintre preedinii Statelor Unite ale Americii, Theodore Roosevelt (laureat al Premiului Nobel
pentru pace), a inut s pstreze la Casa Alb, alturi de Biblie, Psychologie des foules de Gustave,
Le Bon. n aceast ar, de altfel, cartea la care ne referim continu s fie sistematic reeditat, unele
din cele mai recente ediii datnd potrivit informaiilor de care dispunem din anii 1960, 1969,
1979.
Gustave Le Bon, despre care Vladimir Streinu scria n prefaa la Psichologia popoarelor, traducere
a ctorva capitole selective din volumul Hier et Demain (Editura Eminescu, colecia Biblioteca
Orizontul", Bucureti, s.a.) c este una din cele mai mari i mai nobile inteligene ale lumii
civilizate", a fost mai apoi considerat pe drept cuvnt un profet al eurii socialismului i
comunismului (a se vedea A. "Widener, Gustave Le Bon. The Man and His Works, Liberty Press,
Indianapolis, 1979, p. 30). In ale sale Psychologie du socialisme i La psychologie des revolutions,
scrise i tiprite naintea izbnzii revoluiei bolevice din 1917, omul de tiin francez demonstra c
socialismul amenin s paralizeze marile surse de progres ale umanitii, asfixiind iniiativele
individuale i deschiznd popoarelor perspectiva servituii, mizeriei i dictaturii. Oferim cititorilor
prima versiune romneasc a crii Psychologie des foules (dup ediia a 40-a, Felix Alean, Paris,
1937), ntr-un moment de fierbere revoluionar, cnd la ordinea zilei la noi n ar se afl problema
structurrii i consolidrii unei democraii viabile, bazat pe pluralism. O facem cu convingerea c
traducerea i difuzarea acestei cri este o imperioas necesitate n planul instruirii politice, dar i un
act de cultur pur i simplu, de care de mult ne mirm c ne-am putut lipsi.

PREFA
Dr. LEONARD GAVRILTU

Ansamblul de caracteristici comune impuse de mediu i ereditate tuturor indivizilor unui popor
constituie sufletul acelui popor.
Fiind de origine ancestral, aceste caracteristici sunt extrem de stabile. Dar atunci cnd, ca urmare a
unor diferite influene, un anumit numr de oameni se gsesc pentru moment laolalt, observaia
arat c la caracteristicile lor ancestrale se adaug o serie de caracteristici noi, cteodat foarte
diferite de acelea ale rasei. Ansamblul acestora constituie un suflet colectiv plin de for, dar
momentan.
Mulimile au ndeplinit ntotdeauna n istorie un rol important, niciodat totui att de nsemnat ca
astzi. Aciunea incontient a mulimilor, substituit activitii contiente a indivizilor, reprezint
una din trsturile distinctive ale epocii actuale.

Nimic nu a fost schimbat n aceast lucrare, a crei prim ediie a fost publicat n anul 1895. Ideile
expuse aici i care, pe atunci preau paradoxale, au devenit astzi clasice. Psihologia mulimilor a
fost tradus n numeroase limbi: englez, german, spaniol, rus, suedez, ceh, polonez, turc,
arab, japonez etc. Traducerea n limba arab se datoreaz ministrului egiptean al justiiei, Fathy
Pacha. Versiunea japonez a fost precedat de un lung studiu asupra lucrrilor autorului, semnat de
baronul Motono, pe atunci ambasador la Petersburg, devenit apoi ministru al afacerilor externe al
Japoniei.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
1

INTRODUCERE
ERA MULIMILOR
Evoluia epocii actuale. Marile schimbri n civilizaie sunt consecina schimbrilor intervenite n
gndirea popoarelor. Credina modern n puterea mulimilor. Ea transform politica tradiional a
statelor. Cum are loc ascensiunea claselor populare i cum se exercit puterea lor. Urmri necesare
ale puterii mulimilor. Ele nu pot s exercite dect un rol destructiv. Prin ele se desvrete disoluia
civilizaiilor care i-au trit traiul. Ignorana general cu privire la psihologia mulimilor. Importana
studierii mulimilor pentru legislatori i oamenii de stat.
Marile perturbaii care preced schimbrile de civilizaie par, la o prim privire, determinate de
transformri politice considerabile: invazii sau rsturnri de dinastii. Dar un studiu atent al acestor
evenimente descoper cel mai adesea, drept cauz real, ndrtul cauzelor aparente, o modificare
profund n ideile popoarelor. Rsturnrile istorice veritabile nu sunt acelea ce ne uimesc prin
amploarea i violena lor. Singurele schimbri importante, de unde decurge rennoirea civilizaiilor,
au loc n opinii, concepii i credine. Evenimentele memorabile sunt efectele vizibile ale unor
schimbri invizibile intervenite n sentimentele oamenilor. Dac ele se manifest arareori, este
pentru c fondul ereditar al sentimentelor unei rase constituie elementul cel mai stabil al acesteia.
Epoca actual reprezint unul din momentele critice n care gndirea uman este pe cale de
transformare.
Doi factori fundamentali se afl la baza acestei transformri. Primul este distrugerea credinelor
religioase, politice i sociale din care deriv toate elementele civilizaiei noastre. Al doilea, crearea
de condiii de existen i de gndire cu totul noi, generate de descoperirile tiinelor moderne i de
industrie.
Ideile trecutului, dei zdruncinate, fiind nc foarte puternice, iar acelea care trebuie s le ia locul
nefiind dect n curs de formare, epoca modern este o perioad de tranziie i de anarhie.
ntr-o asemenea perioad, prin fora mprejurrilor cam haotic, nu este uor de spus dendat ce se
va putea ntmpla ntr-o zi. Pe temelia cror idei fundamentale se vor edifica societile care vor
succeda societii noastre? Nu cunoatem nc. Dar nc de pe acum se poate prevedea c, n
organizarea lor, vor avea s in seama de o putere nou, suverana epocii moderne: puterea
mulimilor. Pe ruinele attor idei, socotite drept adevrate odinioar, iar astzi moarte, ale attor
puteri rnd pe rnd sfrmate de revoluii, aceasta este singura ce s-a nlat i care pare c n curnd
trebuie s le absoarb pe celelalte. Pe cnd vechile noastre credine se clatin i dispar, pe cnd
vechile coloane ale societii se prbuesc unele dup altele, aciunea mulimilor este unica for pe
care nimic nu o amenin i al crei prestigiu crete necontenit. Era In care intrm va fi cu adevrat
ERA MULIMILOR. n urm cu abia un secol, politica tradiional a statelor i rivalitile dintre principi
constituiau principalii factori ai evenimentelor. Opinia mulimilor, cel mai adesea, nu conta. Azi
cntresc prea puin tradiiile politice, tendinele individuale ale suveranilor, rivalitile lor. Vocea
mulimilor a devenit preponderent. Ea este aceea care le dicteaz regilor conduita. Nu n consiliile
princiare, ci n adncul sufletului mulimilor se pregtesc destinele naiunilor. Intrarea claselor
populare n viaa politic, transformarea lor treptat n clase conductoare este o caracteristic din
cele mai proeminente ale epocii noastre de tranziie. In realitate, intrarea aceasta nu a fost marcat
de sufragiul universal, att de puin influent vreme ndelungat i avnd o att de facil orientare la
nceput. Naterea puterii mulimilor a avut loc mai nti prin propagarea anumitor idei, ncetul cu
ncetul implantate n spirite, apoi prin asocierea progresiv a unor indivizi, care a determinat punerea
n practic a unor concepii pn atunci teoretice. Asocierea aceasta a permis mulimilor s-i
formeze idei, dac nu absolut juste, cel puin foarte apropiate de interesele lor, devenind astfel
contiente de fora lor. Ele ntemeiaz sindicate n faa crora toate puterile capituleaz, burse ale



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
2
muncii care, n pofida legilor economice, tind s impun condiiile muncii i salarizrii. Ele trimit n
adunrile guvernamentale reprezentani lipsii de orice iniiativ, redui cel mai adesea la a nu fi
dect purttorii de cuvnt ai comitetelor care i-au ales. Astzi revendicrile mulimilor devin din ce
n ce mai nete, tinznd s distrug n ntregime societatea actual, aducnd-o la starea comunismului
primitiv care a fost starea normal a tuturor gruprilor umane nainte de zorii civilizaiei. Limitarea
orelor de munc, exproprierea minelor, a cilor ferate, a uzinelor i a pmntului, repartizarea egal
a produselor, eliminarea claselor suprapuse n favoarea claselor populare etc, acestea sunt
revendicrile.
Puin apte pentru raionament, mulimile se arat n schimb foarte apte pentru aciune. Organizarea
actual face ca fora lor s fie imens. Dogmele pe care le vedem lund natere vor dobndi curnd
puterea vechilor dogma, adic fora tiranic i suveran care s le pun la adpost de discuie.
Dreptul divin al mulimilor nlocuiete dreptul divin al regilor.
Scriitorii favorizai de burghezia noastr i care reprezint cel mai bine ideile sale cam nguste,
vederile sale cam mioape, scepticismul ei cam sumar, egoismul ei uneori excesiv, i pierd capul
naintea noii puteri pe care o vd crescnd i, spre a combate dezordinea din spirite, adreseaz
apeluri disperate forelor morale ale bisericii, pe care le-au dispreuit atta odinioar. Ei vorbesc de
falimentul tiinei i ne recheam s lum aminte la adevrurile revelate. Dar aceti noi convertii
uit c dac pe dnii graia divin i-a nduioat cu adevrat, ea nu ar putea s aib aceeai putere
asupra unor suflete care se preocup prea puin de viaa de dincolo. Mulimile nu-i mai vor azi pe
zeii renegai ieri de vechii lor stpni care, astfel, au contribuit la distrugerea acestora. Fluviile nu
mai urc spre izvoarele lor.
tiina n-a dat nici un faliment i nu este cu nimic amestecat n actuala anarhie a spiritelor, dup
cum nu are nimic de-a face cu noua putere care crete n mijlocul acestei anarhii. Ea ne-a fgduit
adevrul sau, cel puin, cunoaterea relaiilor accesibile inteligenei noastre; nu ne-a fgduit
niciodat nici pacea, nici fericirea. Avnd o indiferen suveran faa de sentimentele noastre, nu ne
ascult lamentaiile i nimic nu ne-ar putea readuce iluziile pe care ea le-a alungat.
Simptome universale demonstreaz la toate naiunile sporirea rapid a puterii mulimilor. Orice ne-
ar aduce, va trebui s suportm. Recriminrile reprezint vorbe goale. Ascensiunea mulimilor va
marca, poate, una din ultimele etape ale civilizaiilor Occidentului, o rentoarcere ctre acele
perioade de anarhie confuz ce precede ivirea de societi noi. Cum, ns, s-o mpiedici? Distrugerea
civilizaiilor mbtrnite a constituit pn acum rolul cel mai desluit al mulimilor. Istoria ne nva
c n momentul n care forele morale, armtura unei societi, nu mai au efect, disoluia final este
dus la ndeplinire de aceste gloate incontiente i brutale, pe drept calificate ca barbare. Civilizaiile
au fost create i cluzite pn n prezent de o mic aristocraie intelectual, niciodat de ctre
mulimi. Acestea din urm nu au dect puterea distrugerii. Dominarea lor reprezint totdeauna o
faz de dezordine. O civilizaie implic reguli fixe, o disciplin, trecerea de la instinctiv la raional,
previziunea viitorului, un grad ridicat de cultur, condiii care sunt cu totul inaccesibile mulimilor
abandonate lor nsei. Prin puterea lor exclusiv distructiv, ele acioneaz ca microbii care intensific
disoluia corpurilor debilitate sau a cadavrelor. Cnd edificiul unei civilizaii este ros de carii,
mulimile i aduc prbuirea. Tocmai atunci se manifest rolul lor. Pentru moment, fora oarb a
numrului devine singura filosofie a istoriei.
Va fi la fel pentru civilizaia noastr? Ne putem teme c da, dar nu o tim nc. S ne resemnm a
suporta domnia mulimilor, deoarece mini neprevzute au drmat succesiv toate barierele care le
puteau nfrna.
Aceste mulimi, de care am nceput s vorbim att de mult, nu le cunoatem aproape deloc.
Psihologii profesioniti, trind departe de ele, le-au ignorat ntotdeauna, neocupndu-se de ele dect
prin prisma crimelor pe care ele le pot comite. Fr ndoial c exist mulimi criminale, dar exist



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
3
de asemenea mulimi virtuoase, mulimi eroice i cte altele nc. Crimele mulimilor nu constituie
dect un caz particular al psihologiei lor i nu ne-ar face s cunoatem mai bine constituia lor
mental dect am cunoate-o pe aceea a unui individ n cazul n care i-am descrie numai viciile.
Totui, la drept vorbind, stpnii lumii, ntemeietorii de religii sau de imperii, apostolii tuturor
credinelor, oamenii de stat emineni i, ntr-o sfer mai modest, simplii efi ai micilor colectiviti
umane au fost ntotdeauna n mod incontient psihologi, avnd despre sufletul mulimilor o
cunoatere instinctiv, adesea foarte sigur. Cunoscndu-l bine, au pus cu uurin stpnire pe
dnsul. Napoleon ptrundea de minune psihologia mulimilor de francezi, dar uneori o ignora
complet pe aceea a mulimilor ca ras diferit
1
. Ignorana aceasta l-a fcut s ntreprind, ndeosebi
n Spania i Rusia, rzboaie care i-au pregtit cderea.
Cunoaterea psihologiei mulimilor constituie resursa omului de stat care vrea nu s le guverneze
acest lucru devenind n zilele noastre destul de dificil , ci cel puin s nu fie completamente
guvernat de ele.
Psihologia mulimilor arat msura redus n care legile i instituiile influeneaz natura lor
impulsiv i ct de incapabile sunt ele s aib vreo opinie oarecare, n afara acelora ce le sunt
sugerate. Regulile derivate din pura echitate teoretic nu ar reui s le conduc. Le pot seduce doar
impresiile ce iau natere n sufletul lor n mod provocat. Dac un legislator vrea, de exemplu, s
stabileasc un nou impozit, va trebui el s-l aleag pe cel mai just din punct de vedere teoretic?
Nicidecum. Impozitul cel mai nedrept va putea fi, practic, cel mai bun, dac este cel mai bine mascat,
cel mai puin mpovrtor n aparen. In felul acesta un impozit indirect, fie el i exorbitant, va fi
ntotdeauna acceptat de mulime. Fiind prelevat zilnic, pe seama produselor de consum, fr a
depi cteva centime, acest impozit nu-i stingherete obinuinele i le impresioneaz puin.
nlocuii-l cu un impozit proporional asupra salariilor sau asupra altor venituri, pltibil printr-un
singur vrsmnt, fie el i de zece ori mai puin mpovrtor dect cellalt, i vei constata c
provoac proteste unanime. Invizibilelor centime zilnice li se substituie, ntr-adevr, o sum total
relativ ridicat i, drept consecin, foarte impresionant. Ea nu ar fi trecut neobservat dect dac
ar fi fost pus de-o parte bnu cu bnu; dar acest procedeu economic reprezint o doz de
prevedere de care mulimile sunt incapabile.
Exemplul precedent pune foarte clar n lumin mentalitatea lor. Mentalitatea aceasta nu a scpat
unui psiholog ca Napoleon; dar legislatorii, ignornd sufletul mulimilor, nu ar izbuti s-o neleag.
Experiena nc nu i-a nvat ndeajuns c oamenii nu se cluzesc niciodat potrivit prescripiilor
raiunii pure.
Multe alte aplicaii s-ar putea face n materie de psihologie a mulimilor. Cunoaterea sa arunc o
lumin vie asupra a numeroase fenomene istorice i economice care, fr aceasta, ar fi total
neinteligibile.
Chiar dac nu ar prezenta interes dect din unghiul purei curioziti, studierea psihologiei mulimilor
nc ar merita s fie ncercat. Este la fel de interesant s descifrezi mobilurile actelor oamenilor ca
i descifrarea unui mineral sau a unei plante.
Studiul nostru referitor la sufletul mulimilor nu va putea fi altceva dect o scurt sintez, un simplu
rezumat al cercetrilor pe care le-am fcut. S nu-i pretindem mai mult dect cteva unghiuri de
vedere sugestive. Alte cercetri vor adnci i mai mult domeniul. Nu facem acum altceva dect s
jalonm un teren nc foarte puin explorat. Rarii autori care s-au ocupat de studierea psihologic a
mulimilor le-au examinat, cum spuneam mai sus, doar din punct de vedere criminal. Deoarece nu

1
De altfel, nici cei mai subtili dintre consilierii si nu au neles acest lucru.
Talleyrand i scria c Spania va ntmpina soldaii si ca pe nite eliberatori".
Ea i-a ntmpinat ca pe fiarele slbatice. Un psiholog la curent cu instinctele
ereditare ale rasei ar fi putut prevedea cu uurin acest fapt.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
4
am consacrat acestui subiect dect un scurt capitol, voi trimite pe cititor la studiile domnului Tarde
i la opusculul domnului Sighele: Mulimile criminale. Aceast din urm lucrare nu conine nici mcar
o singur idee original, fiind o compilaie de fapte de mare pre pentru psihologi. Concluziile mele
referitoare la criminalitatea i moralitatea mulimilor sunt, de altminteri, cu totul contrare acelora
ale celor doi autori citai mai sus.
Se vor gsi n diferitele mele lucrri i ndeosebi n La psychologie du socialisme, cteva consecine
ale legilor care guverneaz psihologia mulimilor. De altfel, ele pot fi utilizate pe teme dintre cele
mai diverse. Domnul A. Gevaert, directorul Conservatorului regal din Bruxelles, a gsit recent o
remarcabil aplicaie a legilor pe care le-am expus, ntr-o lucrare asupra muzicii, calificat foarte just
de ctre dnsul drept art a mulimilor". Tocmai cele dou lucrri ale dumneavoastr mi-a scris
acest eminent profesor, trimindu-mi memoriul su mi-au dat soluia unei probleme socotite de
mine mai nainte drept insolubil: uimitoarea aptitudine a oricrei mulimi de a simi o oper
muzical, de dat recent sau veche, indigen sau strin, simpl sau complicat, cu condiia ca ea
s-i fie prezentat ntr-o execuie frumoas i de ctre interprei condui de un dirijor entuziast". D.
Gevaert demonstreaz admirabil de ce o oper rmas neneleas de ctre muzicieni emerii care
citesc partitura n solitudinea cabinetului lor va fi uneori neleas dintr-o dat de ctre un auditoriu
strin de orice cultur tehnica". De asemenea, el explic foarte bine de ce aceste impresii estetice
nu las nici o urm.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
5

CARTEA NTI - SUFLETUL MULIMILOR

Capitolul I
CARACTERISTICILE GENERALE ALE MULIMILOR. LEGEA PSIHOLOGIC A UNITII LOR MENTALE

Ceea ce constituie o mulime din punct de vedere psihologic. O mare aglomerare de indivizi nu
este suficient spre a forma o mulime. Caracteristicile speciale ale mulimilor psihologice.
Orientarea fix a ideilor i sentimentelor la indivizii care le compun i pierderea personalitii lor.
Dispariia vieii cerebrale i predominarea vieii medulare. Decderea inteligenei i transformarea
complet a sentimentelor. Sentimentele transformate pot fi mai bune sau mai rele dect acelea
ale indivizilor din care este compus mulimea. Mulimea este la fel de lesne eroic, precum i
criminal.

n sensul obinuit al termenului, mulimea reprezint o reuniune de indivizi oarecare, indiferent de
naionalitate, profesie sau sex, oricare ar fi ntmplrile care i adun la un loc.
Din punct de vedere psihologic, expresia mulime are o cu totul alt semnificaie. n anumite
mprejurri date, i numai n aceste mprejurri, o aglomerare de oameni posed caracteristici noi,
diferite de acelea ale fiecrui individ ce intr n componena ei. Personalitatea contient dispare,
sentimentele i ideile tuturor sunt orientate n una i aceeai direcie. Se formeaz un suflet colectiv,
fr ndoial tranzitoriu, dar care prezint trsturi foarte distincte.
Colectivitatea devine atunci ceea ce, n absena unei expresii mai bune, o voi numi o mulime
organizat sau, dac preferai, o mulime psihologic. Ea formeaz o singur fiin i se supune legii
unitii mentale a mulimilor.
Faptul c muli indivizi se gsesc accidental unul lng altul nu le confer caracteristicile unei mulimi
organizate. O mie de indivizi reunii din ntmplare ntr-o pia public, fr nici un scop bine
determinat, nu constituie nicidecum o mulime psihologic. Pentru a dobndi caracteristicile
speciale ale acesteia, este necesar influena anumitor excitani, crora va trebui s le determinm
natura.
Estomparea personalitii contiente i orientarea sentimentelor i gndurilor n acelai sens,
primele trsturi ale mulimii pe cale de a se organiza, nu implic ntotdeauna prezena simultan a
mai multor indivizi n acelai punct. Mii de indivizi izolai pot la un moment dat, sub influena
anumitor emoii violente, bunoar un mare eveniment naional, s dobndeasc trsturile unei
mulimi psihologice. O ntmplare oarecare reunindu-i, va fi suficient atunci pentru ca purtarea lor
s mbrace dendat forma specific actelor mulimii. La anumite ore ale istoriei, o semi duzin de
oameni pot s constituie o mulime psihologic, pe cnd sute de indivizi reunii accidental nu vor
putea s-o constituie. Pe de alt parte, un ntreg popor, fr a exista o aglomerare vizibil, devine
uneori mulime sub aciunea cutrei sau cutrei influene.
Dendat ce mulimea psihologic s-a format, ea dobndete caracteristici generale provizorii, dar
determinabile. Acestor caracteristici generale li se adaug caracteristici particulare, variabile dup
elementele din care se compune mulimea i care i pot modifica structura mental.
Mulimile psihologice sunt, aadar, susceptibile de o clasificare. Studierea acestei clasificri ne va
arta c o mulime eterogen, alctuit din elemente pestrie, prezint fa de mulimile omogene,
compuse din elemente mai mult sau mai puin asemntoare (secte, caste i clase sociale),
caracteristici comune i, pe lng acestea, particulariti care ne permit s le difereniem.
nainte de a ne ocupa de diversele categorii de mulimi, s examinm mai nti caracteristicile
comune tuturor. Vom opera ca naturalistul, ncepnd prin a determina caracteristicile generale ale



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
6
indivizilor unei familii, apoi caracteristicile particulare care difereniaz genurile i speciile pe care le
cuprinde aceast familie.
Sufletul mulimilor nu este lesne de descris, organizarea sa variind nu numai dup ras i compoziia
colectivitilor, ci i dup natura i intensitatea excitanilor pe care i suport. Aceeai dificultate se
semnaleaz, de altfel, i n studierea psihologic a unei fiine oarecare. Indivizii se manifest cu un
caracter constant n romane, dar nu n viaa real. Numai uniformitatea mediilor creeaz
uniformitatea aparent a caracterelor. Am artat n alt parte c toate structurile mentale conin
virtualmente caracteristici care se pot revela sub influena unei brute schimbri survenite n mediu.
Astfel, printre cei mai feroci convenionali
1
se gseau i burghezi inofensivi care, n mprejurri
obinuite, ar fi fost panici notari sau magistrai virtuoi. Dendat ce furtuna a trecut, ei i-au regsit
caracterul lor normal. Napoleon i-a recrutat dintre ei slujitorii cei mai docili. Neavnd aici
posibilitatea de a studia toate etapele formrii de mulimi, le vom examina mai ales n faza completei
lor organizri. Vom vedea n felul acesta ceea ce ele pot s devin, dar nu ceea ce ele sunt
ntotdeauna. Numai n aceast faz avansat de organizare, pe fondul invariabil i dominant al rasei,
se suprapun anumite caracteristici noi, speciale, care determin orientarea ntr-o direcie unic a
tuturor sentimentelor i gndurilor. Numai atunci se manifest ceea ce am numit mai sus legea
psihologic a unitii mentale a mulimilor.
Numeroase caracteristici psihologice ale mulimilor sunt comune cu acelea ale indivizilor izolai;
altele, dimpotriv, nu se ntlnesc dect la colectiviti. Vom studia mai nti caracteristicile speciale,
spre a le reliefa bine importana.
Faptul cel mai izbitor pe care l prezint o mulime psihologic este urmtorul: oricare ar fi indivizii
care o compun, orict de asemntoare sau de diferite ar putea fi modul lor de via, ocupaiile lor,
caracterul sau inteligena lor, simplul fapt c ei s-au transformat n mulime i nzestreaz cu un fel
de suflet colectiv. Acest suflet i face s simt, s gndeasc i s acioneze ntr-un fel cu totul diferit
de acela n care simea, gndea i aciona fiecare din ei izolat. Anumite idei, anumite sentimente nu
apar i nu se transform n acte dect la indivizii inclui n mulime. Mulimea psihologic este o fiin
provizorie, compus din elemente eterogene, sudate pe moment, exact aa cum celulele unui corp
viu formeaz prin reunirea lor o fiin nou, care manifest caracteristici foarte diferite de acelea pe
care le posed fiecare dintre celule.

Contrar unei opinii, pe care ne mirm c o ntlnim ntr-o scriere a unui filosof att de ptrunztor
ca Herbert Spencer, n agregatul care constituie o mulime elementele acestuia nu formeaz
nicidecum o sum sau o medie, ci are loc combinarea i crearea de caracteristici noi. Ca n chimie.
Anumite elemente, n prezena altora, de pild bazele i acizii, se combin spre a forma un corp nou,
dotat cu proprieti diferite de acelea ale corpurilor care au servit la constituirea lor.
Putem constata cu uurin ct de mult difer individul aflat n mulime de individul izolat; dar
cauzele unei asemenea deosebiri sunt mai puin lesne de descoperit.
Ca s ajungem s le ntrevedem, trebuie s ne reamintim mai nti de urmtoarea observaie a
psihologiei moderne: c nu numai n viaa organic, ci i n funcionarea inteligenei un rol
preponderent l joac fenomenele incontiente. Viaa contient a spiritului nu reprezint dect o
extrem de mic parte n comparaie cu viaa sa incontient. Analistul cel mai subtil, observatorul
cel mai penetrant nu reuete s descopere dect un foarte mic numr din mobilurile incontiente

1
Membri ai Conveniunii, adunare constituant francez care, n timpul marii
revoluii, a succedat Adunrii legislative, a fondat prima Republic i a guvernat
Frana de la 21 septembrie 1792 la 26 octombrie; 1795. n toat aceast perioad,
Conveniunea a cunoscut diferite coloraturi": girondin (care a abolit monarhia
i a votat condamnarea la moarte a regelui), montagnard (guvern excepional,
puterea fiind centralizat n minile unui Comitet de salvare public, dominat de
Danton i Robespierre) i thermidorian. (Nota trad.).



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
7
care l cluzesc. Actele noastre contiente deriv dintr-un substrat incontient format ndeosebi din
influene ereditare. Acest substrat cuprinde nenumratele reziduuri ancestrale care constituie
sufletul rasei. n spatele cauzelor mrturisite ale actelor noastre se gsesc cauze secrete, pe care le
ignorm. Majoritatea aciunilor noastre zilnice sunt efectul mobilurilor ascunse, care ne scap.
Toi indivizii aparinnd unei rase se aseamn mai ales prin elementele incontiente ce compun
sufletul rasei. Ei difer prin elementele contiente, rod al educaiei i mai cu seam al unei erediti
excepionale. Oamenii cei mai diferii n ceea ce privete inteligena au instincte, pasiuni i
sentimente uneori identice n tot ceea ce este sentiment: religie, politic, moral, afeciune, antipatii
etc, oamenii cei mai emineni nu depesc dect foarte rar nivelul indivizilor obinuii. ntre un
matematician celebru i cizmarul su poate exista un abis sub raport intelectual, dar din punctul de
vedere al caracterului i credinelor deosebirea este adesea nul sau foarte nensemnat. Or, tocmai
aceste caliti generale ale caracterului, regizate de incontient i pe care majoritatea indivizilor
normali ai unei rase le posed aproximativ n acelai grad, sunt acelea care, n starea de mulime, se
gsesc puse n comun.
Aptitudinile intelectuale ale oamenilor i, n consecin, individualitatea lor, se eclipseaz n sufletul
colectiv. Eterogenul se neac n omogen, dominnd calitile incontiente. Aceast punere n comun
a calitilor obinuite ne explic de ce mulimile nu ar putea s svreasc acte care cer o inteligen
ridicat. Deciziile de interes general luate de o reuniune de oameni distini, dar de specialiti
diferite, nu sunt sensibil superioare deciziilor pe care le-au luat o reuniune de imbecili. Ei, de fapt,
pot doar s asocieze calitile mediocre pe care le posed toat lumea. nlimile acumuleaz nu
inteligena, ci mediocritatea. Aa cum se repet att de adesea, nu lumea luat n ntregul ei are mai
mult spirit dect Voltaire. Cu siguran c Voltaire are mai mult spirit dect ntreaga lume, dac
ntreaga lume" reprezint mulimile. Dar dac indivizii n stare de mulime s-ar limita la fuzionarea
calitilor obinuite, am avea pur i simplu media si nu, cum am spus, creare de caracteristici noi. n
ce mod se stabilesc aceste caracteristici? S cercetm.
Apariia caracteristicilor speciale ale mulimilor este determinat de diverse cauze. Prima este aceea
c individul inclus n mulime dobndete, prin simplul fapt al numrului crescut de oameni din care
face parte, un sentiment de putere invincibil care i permite s cedeze unor instincte pe care, singur,
i le-ar fi reprimat obligatoriu. El va ceda acestora cu att mai bucuros cu ct, mulimea fiind anonim
i, prin urmare, iresponsabil, sentimentul responsabilitii, care ntotdeauna i reine pe indivizi,
dispare n ntregime.
O a doua cauz, contagiunea mental, intervine i ea pentru a determina la mulimi manifestarea
caracteristicilor speciale i, n acelai timp, orientarea lor. Contagiunea este un fenomen uor de
constatat, dar neexplicat nc, ceea ce ne face s-l includem n fenomenele de ordin hipnotic, pe care
le vom studia numaidect. ntr-o mulime, orice sentiment, orice act este contagios, contagios n aa
msur nct individul i sacrific foarte uor interesul personal, n favoarea celui colectiv. Avem aici
de-a face cu o aptitudine contrar naturii sale, de care omul nu devine ctui de puin capabil dect
atunci cnd face parte dintr-o mulime. O a treia cauz, de departe cea mai important, determin
la indivizii n stare de mulime caracteristici speciale uneori foarte opuse acelora ale individului izolat.
Vreau s m refer la sugestibilitate, a crei contagiune, menionat mai sus, nu este de altfel dect
un efect.
Spre a nelege acest fenomen trebuie s avem prezente n minte anumite descoperiri recente ale
fiziologiei. tim astzi c un individ poate fi adus ntr-o asemenea stare nct, pierzndu-i
personalitatea sa contient, ascult de toate sugestiile operatorului care l-a fcut s-o piard,
svrind actele cele mai contrare caracterului i obinuinelor sale. Or, observaii atente par s
probeze c individul, cufundat de ctva timp ntr-o mulime agitat, cade curnd ca urmare a
efluviilor ce se degaj, ori dintr-o cu totul alt cauz, nc necunoscut ntr-o stare particular care
se apropie mult de starea de fascinaie a hipnotizatului aflat n minile hipnotizatorului su. Viaa



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
8
creierului fiind paralizat la subiectul hipnotizat, acesta devine sclavul tuturor activitilor sale
incontiente, pe care hipnotizatorul le dirijeaz dup bunul su plac. Personalitatea contient
dispare, voina i discernmntul sunt abolite. Sentimentele i gndurile sunt n cazul acesta
orientate n sensul determinat de ctre hipnotizator.
Aceasta este, cu aproximaie, starea individului care face parte dintr-o mulime. El nu mai este
contient de actele sale. La el, ca i la hipnotizat, pe cnd anumite faculti sunt distruse, altele pot
fi aduse la un grad de exaltare excesiv. Influena unei sugestii l va lansa cu o irezistibil
impetuozitate spre comiterea anumitor acte. Impetuozitate nc i mai irezistibil n mulimi dect
la subiectul hipnotizat, cci sugestia, fiind aceeai pentru toi indivizii, se intensific, devenind
reciproc. Unitile unei mulimi care ar poseda o personalitate destul de puternic spre a rezista
sugestiei sunt n numr prea mic, iar curentul le duce cu el. Ele ar putea cel mult s ncerce o
diversiune, cu ajutorul unei sugestii diferite. Un cuvnt nimerit, o imagine evocat la momentul
potrivit au deturnat uneori mulimile de la actele cele mai sngeroase.
Aadar, dispariia personalitii contiente, orientarea pe calea sugestiei i contagiunea
sentimentelor i ideilor n acelai sens, tendina de a transforma imediat n acte ideile sugerate,
acestea sunt principalele caracteristici ale individului n starea de mulime. El nu mai este el nsui,
ci un automat pe care voina sa este incapabil s-l mai dirijeze.
Prin simplul fapt c face parte dintr-o mulime, omul coboar, prin urmare, mai multe trepte pe scara
civilizaiei. Izolat, poate c era un om cultivat, pe cnd n mulime este un instinctiv, aadar un barbar.
El are spontaneitatea, violena, ferocitatea i, de asemenea, entuziasmele i eroismele fiinelor
primitive. Se apropie de acestea i prin uurina cu care se las impresionat de cuvinte, de imagini,
precum i condus la acte care lezeaz interesele sale cele mai evidente. Individul In starea de mulime
este un grunte de nisip n mijlocul altor grune de nisip, pe care vntul le spulber dup capriciul
su Aa se face c vedem juri dnd verdicte pe care fiecare jur luat n parte le-ar dezaproba, adunri
parlamentare care adopt legi i msuri pe care le-ar condamna n particular fiecare din membrii
componeni. Luai unul cte unul, membrii Conveniunii erau burghezi cu obiceiuri panice. Reunii
n mulime, ei nu au ezitat, sub influena ctorva capi, s trimit la ghilotin oameni vdit nevinovai;
dup cum, contrar intereselor lor, ei au renunat la inviolabilitatea lor, decimndu-se ei nii.
Nu numai prin acte difer individul n stare de mulime de Eul su normal. Mai nainte chiar de a-i fi
pierdut orice independen, ideile i sentimentele sale s-au transformat n aa msur nct avarul a
devenit foarte darnic, scepticul un credul, omul onest un criminal, poltronul un erou. Renunarea la
toate privilegiile, votat de nobilime ntr-un moment de entuziasm, n faimoasa noapte de 4 august
1789, cu siguran c nu ar fi fost niciodat acceptat de nici unul din membrii si luai izolat.
Concluzia observaiilor precedente: mulimea este ntotdeauna inferioar din punct de vedere
intelectual fa de omul izolat. Dar, din punctul de vedere al sentimentelor i al actelor pe care aceste
sentimente le provoac, ea poate fi, dup mprejurri, mai bun sau mai rea. Totul depinde de modul
n care este sugestionat. Lucrul acesta l-au subestimat autorii care nu au studiat mulimile dect din
punct de vedere criminal. Desigur, adesea mulimile sunt criminale, ns, tot adesea, ele sunt eroice.
Sunt cu uurin determinate s se lase ucise pentru triumful unui crez sau al unei idei, pot fi
entuziasmate pentru glorie i onoare, pot fi antrenate aproape fr dificultate i fr arme, ca n
vremea cruciadelor, s lupte pentru eliberarea din minile necredincioilor a mormntului lui
Hristos, sau, ca n 1793, pentru aprarea pmntului patriei
2
. Eroisme, evident, puin cam
incontiente, dar cu astfel de eroisme se face istoria. Dac nu s-ar pune la activul popoarelor dect
marile aciuni gndite la rece, analele lumii ar nregistra prea puine evenimente.


2
Autorul are n vedere btlia de la Hondschoote, unde francezii au obinut o
strlucit victorie, n zilele de 68 septembrie 1793, mpotriva unei armate
anglo-austro-olandeze comandat de ducele de York. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
9
Capitolul II
SENTIMENTELE I MORALITATEA MULIMILOR

Dup ce am artat, ntr-un mod foarte general, care sunt principalele caracteristici ale mulimilor,
pornim acum la studierea lor in detaliu. Unele caracteristici speciale ale mulimilor, cum sunt
impulsivitatea, iritabilitatea, incapacitatea, de a raiona, absena judecii i spiritului critic,
exagerarea sentimentelor, ca i altele nc, pot fi observate i la fiine care aparin unor forme
inferioare de evoluie: slbaticul i copilul. Este o analogie pe care o semnalez doar n treact.
Demonstrarea sa ar depi cadrul acestei lucrri. Ea ar fi, de altfel, inutil pentru persoanele care
sunt la curent cu psihologia primitivilor i i-ar convinge cu greu pe acelea care nu o cunosc. Abordez
acum, n mod succesiv, diversele caracteristici uor de observat la majoritatea mulimilor.

1. Impulsivitatea, versatilitatea i iritabilitatea mulimilor. Mulimea este jucria tuturor
instigrilor din exterior i reflect variaiile nencetate ale acestora. Impulsurile pe care ea le sufer
sunt destul de imperioase pentru ca interesul personal s fie eclipsat. Nimic nu este premeditat n
actele mulimilor.
Influena rasei.
2. Sugestibilitatea i credulitatea mulimilor. Supunerea lor fa de sugestii. Imaginile evocate n
spiritul lor sunt luate drept realiti.
Aceste imagini sunt asemntoare pentru toi indivizii care compun o mulime.
Diverse exemple de iluzii crora le cad prad toi indivizii dintr-o mulime. Imposibilitatea de a
acorda vreun credit mrturiei mulimii. Unanimitatea a numeroi martori este una din cele mai
rele probe ce poate fi invocat pentru stabilirea unui fapt. Sczuta valoare a crilor de istorie.
3. Exagerarea i simplismul sentimentelor mulimii. Mulimile nu cunosc nici ndoiala, nici
certitudinea i merg mereu ctre extreme. Sentimentele lor sunt totdeauna excesive.
4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul mulimilor. Motivaia acestor sentimente.
Servilitatea mulimilor fa de o autoritate puternic. Instinctele revoluionare momentane ale
mulimilor nu le mpiedic s fie extrem de conservatoare. Sunt din instinct ostile schimbrilor i
progresului.
5. Moralitatea mulimilor. Moralitatea mulimilor, potrivit sugestiilor primite, poate fi mult mai
sczut sau mult mai nalt dect aceea a indivizilor care le compun. Explicaie i exemple.
Mulimile au rareori drept cluz interesul, care constituie cel mai adesea mobilul exclusiv al
individului izolat. Rolul moralizator al mulimilor.

1. Impulsivitatea, versatilitatea i iritabilitatea mulimilor
Mulimea, aa dup cum am spus-o studiind caracteristicile ei fundamentale, este condus aproape
n exclusivitate de ctre incontient. Actele sale se afl mult mai mult sub influena mduvii spinrii
dect sub aceea a creierului. Aciunile svrite pot fi perfecte n ceea ce privete execuia, dar ele
nu sunt dirijate de ctre creier, individul acionnd potrivit hazardului instigrii. Jucrie a tuturor
stimulenilor exteriori, mulimea reflect nencetatele variaii ale acestora. Este, aadar, sclava
impulsurilor primite. Individul izolat poate fi supus acelorai provocri ca i omul aflat n starea de
mulime, dar cum raiunea sa i arat inconvenientele de a ceda acestora, el nu cedeaz. Din punct
de vedere fiziologic putem defini acest fenomen spunnd c individul izolat posed aptitudinea de
a-i domina reflexele, pe cnd mulimea este lipsit de aceasta. Diversele impulsuri de care ascult
mulimile vor putea fi, potrivit cu natura provocrilor, generoase sau crude, eroice sau lae, ns ele
vor fi ntotdeauna att de imperioase nct nsui instinctul conservrii va pli n faa lor. Excitanii
susceptibili s sugestioneze mulimile fiind variai, iar acestea din urm ascultnd ntotdeauna de ei,
mulimile sunt extrem de versatile. Le vedem trecnd ntr-o clip de la ferocitatea cea mai



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
10
sngeroas la generozitatea sau la eroismul cel mai absolut. Mulimea este cu uurin clu, dar cu
nu mai puin uurin martir. Din pieptul ei au curs torentele de snge cerute pentru triumful multor
convingeri. E inutil s mergem pn n vremurile eroice spre a vedea de ce sunt capabile mulimile.
ntr-o rscoal ele nu-i trguiesc niciodat viaa i sunt puini ani de cnd un general, devenit
deodat popular, a gsit lesne o sut de mii de oameni gata s se lase ucii pentru cauza lui.
Nimic, deci, nu ar putea sa fie premeditat la mulimi. Sub influena instigrilor de moment, ele pot
parcurge succesiv ntreaga gam a sentimentelor celor mai contrare. Sunt asemntoare frunzelor
pe care uraganul le ridic, le mprtie n toate prile, apoi le las s recad. Studierea anumitor
mulimi revoluionare ne va furniza cteva exemple de variabilitate a sentimentelor lor.
Aceast nestatornicie a mulimilor le face foarte greu de guvernat, mai ales atunci cnd o parte din
puterile publice a czut n minile lor. Dac necesitile vieii de toate zilele nu ar constitui un fel de
regulator invizibil al evenimentelor, democraiile nu ar putea s subziste. n plus, mulimile care vor
ceva cu frenezie, nu vor lucrul acesta timp prea ndelungat. Ele sunt la fel de incapabile de o voin
de durat, cum sunt de gndire.
Mulimea nu este numai impulsiv i nestatornic. Ca i slbaticul, ea nu admite obstacol ntre
dorin i realizarea dorinei, cu att mai puin cu ct numrul i d sentimentul unei puteri
irezistibile. Pentru individul aflat n starea de mulime noiunea de imposibilitate dispare. Omul
izolat simte prea bine c nu ar putea de unul singur s incendieze un palat, s jefuiasc un magazin
- nu-i trece deloc prin minte s fac ncercarea. Fcnd parte dintr-o mulime, el ia cunotin de
puterea pe care i-o confer numrul i va ceda imediat primei sugestii de omor sau de jaf. Obstacolul
neprevzut va fi dobort cu frenezie. Dac organismul uman ar permite perpetuitatea furiei, s-ar
putea spune c starea normal a mulimii contrariate este furia.
n iritabilitatea mulimilor, n impulsivitatea i versatilitatea lor, precum i n toate sentimentele
populare pe care le vom studia intervin totdeauna caracteristicile fundamentale ale neamului.
Acestea constituie solul invariabil n care germineaz sentimentele noastre. Mulimile sunt iritabile
i impulsive, fr ndoial, dar cu mari variaii n ceea ce privete gradul. Deosebirea ntre o mulime
latin i una anglo-saxon, de exemplu, este frapant. Faptele recente ale istoriei noastre arunc
o lumin vie asupra acestui aspect. n 1870, publicarea unei simple telegrame care relata o
presupus insult a fost suficient spre a determina o explozie de furie, de unde a ieit imediat un
rzboi ngrozitor
3
.

Civa ani mai trziu, anunarea prin telegraf a unui nensemnat eec la Langson a provocat o nou
explozie, care a dus la rsturnarea instantanee a guvernului
4
. n acelai timp, eecul mult mai grav al
unei expediii engleze la Khartoum
5
nu a produs n Anglia dect o slab impresie i nici un ministru
nu a fost schimbat. Mulimile sunt pretutindeni feminine, dar cele mai feminine dintre toate sunt
mulimile latine. Cine se sprijin pe ele poate urca foarte repede i foarte sus, dar mergnd mereu
de-a lungul prpastiei tarpeene
6
i cu certitudinea c ntr-o zi va fi aruncat n ea.

3
Referire la incidentul diplomatic (aa-numita depe de la Ems") regizat de
Bismarck, care a dus la rzboiul franco-german din 1870 1871 i la cderea lui
Napoleon al III-lea. (Nota trad.).
4
Ocupat de trupele franceze n februarie 1885, localitatea Langson din Indochina
a fost evacuat la puin timp dup aceea, ca urmare a unui atac din partea
chinezilor; interpretat cu exagerare n Frana, eecul a dus la cderea guvernului
Jules Ferry. (Nota trad.)
5
Dezastrul din 1884 al trupelor coloniale britanice, ca urmare a unor aciuni
reuite ale lui Mohammed Ahmed (al-Mahdi), capul rscoalei anti egiptene i anti
britanice izbucnite n Sudan n anul 1881. (Nota trad.)
6
Pant abrupt a Capitoliului (colin la Roma, pe care se ridica templul lui
Jupiter), unde erau aruncai unii condamnai la moarte. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
11
2. Sugestibilitatea i credulitatea mulimilor
Am spus c una din caracteristicile generale ale mulimilor este sugestibilitatea excesiv, artnd
totodat ct de contagioas este sugestia n orice aglomerare uman; ceea ce explic orientarea
rapid a sentimentelor ntr-un sens determinat. Orict de neutr am presupune-o, mulimea se
gsete cel mai adesea ntr-o stare de expectativ favorabil sugestiei. Prima sugestie formulat se
impune imediat tuturor creierelor prin contagiune i se stabilete dendat orientarea. La cei
sugestionai, ideea fix tinde s se transforme n act. Fie c este vorba de un palat de incendiat sau
de svrirea unei opere de devotament, mulimea este gata de aciune cu aceeai uurin. Totul
va depinde de natura excitantului i nu, ca la individul izolat, de raporturile existente ntre actul
sugerat i motivele raionale
7
care pot fi opuse realizrii sale.
De asemenea, rtcind mereu n marginile incontientului, supunndu-se tuturor sugestiilor,
animat de violena sentimentelor proprii fiinelor ce nu pot face apel la influene raionale, lipsit
de spirit critic, mulimea se arat de o credulitate excesiv. Neverosimilul nu exist pentru dnsa i
se cuvine s ne amintim mereu de lucrul acesta spre a nelege uurina cu care se plsmuiesc i se
propag legendele i povetile cele mai extravagante
8
.
Crearea de legende care circul cu atta uurin n rndurile mulimilor nu este numai
rezultatul unei complete creduliti, ci i al deformrilor uluitoare pe care le sufer evenimentele n
imaginaia indivizilor strni laolalt. Cel mai simplu eveniment vzut de mulime devine un
eveniment desfigurat. Mulimea gndete prin imagini, iar imaginea evocat evoc ea nsi o serie
de alte imagini, fr nici o legtur logic cu prima. Concepem fr greutate starea aceasta dac ne
gndim la bizarele succesiuni de idei la care ne conduce uneori evocarea unui fapt oarecare.
Raiunea demonstreaz incoerena unor asemenea imagini, dar mulimea nu o vede; iar ceea ce
imaginaia sa deformant adaug la eveniment, mulimea confund cu evenimentul. Incapabil s
disting subiectivul de obiectiv, ea admite drept reale imaginile evocate n spiritul ei, dei cel
mai adesea nu are dect o legtur ndeprtat cu faptul observat. Deformrile la care o mulime
supune un eveniment oarecare la care este martor ar trebui, se pare, s fie nenumrate i de
sensuri diverse, dat fiind faptul c oamenii care o compun sunt de temperamente extrem de
variate. Nimic, ns, din toate acestea. Ca urmare a contagiunii, deformrile sunt de aceeai natur
i au acelai sens pentru toi indivizii din colectivitate. Prima deformare perceput de ctre unul
din ei formeaz nucleul sugestiei contagioase, nainte de a aprea pe zidurile Ierusalimului pentru
toi cruciaii, este cert c Sf. Gheorghe nu a fost vzut dect de unul dintre dnii. Pe calea sugestiei,
miracolul semnalat a fost imediat acceptat de toat lumea.
Acesta este mecanismul halucinaiilor colective, att de frecvente in istorie i care par s aib toate
trsturile clasice ale autenticitii, deoarece avem de-a face cu fenomene constatate de mii de
persoane.
Calitatea mental a indivizilor din care se compune mulimea nu contrazice acest principiu. Este un
lucru fr importan. Din momentul in care fac parte din mulime, att incultul ct i savantul devin
la fel de incapabili de observaie. Teza poate prea paradoxal. Ca s-o demonstrm, ar trebui s
relum analiza unui mare numr de fapte istorice, iar cteva volume nu ar fi suficiente pentru
aceasta.
Totui, cum nu vrem s-l lsm pe cititor sub impresia unor aseriuni fr probe, i voi da numaidect
cteva exemple luate la ntmplare din toate care s-ar putea cita.

7
<<a la somme de raison n textul original. (Nota trad.)
8
Persoanele care au asistat Ia asediul Parisului au constatat numeroase fapte
privind aceast credulitate a mulimilor pentru lucruri absolut neverosimile. O
luminare aprins la etajul de sus al unei case era de ndat socotit drept un
semnal pentru asediatori. Dou secunde de reflecie ar fi dovedit, totui, c
asediatorilor le era absolut imposibili s zreasc licrirea acelei luminri la
cteva leghe distan.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
12
Urmtorul fapt este unul din cele mai tipice, deoarece a fost selectat din halucinaiile colective care
au bntuit o mulime n care se gseau indivizi de toate soiurile, ignorani ct i instruii. Este relatat
incidental de ctre locotenentul de marin Julien Felix, n cartea sa referitoare la curenii marini.
Fregata la Belle-Poule, naviga pentru a regsi corveta le Berceau, de care fusese desprit de o
furtun violent. Era n plin zi nsorit. Deodat omul de veghe semnaleaz o ambarcaiune
dezorientat. Echipajul i ndreapt privirile spre punctul indicat i toat lumea, ofieri i mateloi,
zrete o plut plin de oameni, remorcat de ambarcaii pe care flfiau semnale de desperare.
Amiralul Desfosses ceru s fie echipat o ambarcaie, ca s sar n ajutorul naufragiailor. n timp ce
se apropiau, mateloii i ofierii care i conduceau vedeau mase de oameni agitndu-se, ntinznd
minile, auzeau zgomotul surd i confuz al unui mare numr de voci". Ajuni n apropierea pretinsei
plute, s-au aflat pur i simplu n faa ctorva crengi de arbori pline de frunze, smulse de furtun de
pe coasta din vecintate, n faa unei evidene att de palpabile, halucinaia a disprut.
Exemplul acesta dezvluie cu toat claritatea mecanismul halucinaiei colective, aa cum l-am
explicat. De o parte mulimea, n stare de expectativ
9
; de alta, sugestia operat de omul de veghe
care a semnalat un vas dezorientat n largul mrii, sugestie acceptat prin contagiune de ctre toi
cei care asistau, ofieri sau mateloi.
Nu este nevoie ca o mulime s fie numeroas pentru ce facultatea sa de a vedea corect s fie
distrus, iar faptele reale s fie nlocuite de halucinaii fr legtur cu acela fapte. Reunirea ctorva
indivizi constituie o mulime i, fie ei chiar distini savani, ei capt atunci toate caracteristicile
mulimilor n legtur cu subiectele din afara specialitii lor. Facultatea de observaie i spiritul critic
pe care le posed fiecare din ei se evapor.
Un psiholog ingenios, d. Davey, ne furnizeaz un exemplu foarte ciudat, comunicat n Annales des
Sciences psychiques i care merit a fi relatat aici. Convocnd o reuniune de observatori distini
ntre care i unul din savanii de frunte ai Angliei, d. Wallace d. Davey a executat n faa
lor dup ce i-a lsat s examineze obiectele i s pun sigilii unde doreau toate fenomenele
clasice ale spiritismului: materializarea spiritelor, scrierea pe tblie de ardezie, etc. Obinnd dup
aceea de la aceti spectatori ilutri raporturi scrise ce afirmau c fenomenele observate nu au putut
s fie provocate dect prin mijloace supranaturale, el le-a dezvluit apoi c ele erau rezultatul unor
iretlicuri foarte simple. Cel mai uimitor lucru al investigaiei domnului Davey, scrie autorul relatrii,
nu este minunea de fars n sine, ci extrema lips de consisten a rapoartelor redactate de martori
neiniiai. Deci, spune el, martorii 'pot s fac istorisiri detaliate, pozitive, care s fie complet eronate,
dar al cror rezultat este c, dac se accept ca fiind exacte descrierile lor, fenomenele pe care
le descriu sunt inexplicabile prin iretlic. Metodele nscocite de d. Davey erau att de simple nct
este de mirare c a avut ndrzneala s le foloseasc; dar el avea o putere att de mare asupra
mulimii nct putea s o conving c vedea ceea ce nu vedea". Este, pn una alta, puterea
hipnotizatorului fa de hipnotizat. Dar atunci cnd o vedem exercitndu-se asupra unor spirite
superioare, puse n prealabil n gard, este de neles cu ct uurin se iluzioneaz mulimile
obinuite.
Exemplele analoage sunt nenumrate. Acum civa ani, ziarele reproduceau istoria a dou fetie
necate, pescuite n Sena. Aceti copii au fost recunoscui din primul moment, n modul cel mai
categoric, de ctre o duzin de martori. n faa unor afirmaii att de concordante nu a rmas nici
o ndoial n cugetul judectorului de instrucie. Acesta a permis redactarea actului de deces. Dar n
momentul n care era pe cale s se procedeze la nhumare, ntmplarea fcu s se descopere c
presupusele victime erau perfect vii i c nu aveau, de altfel, dect o foarte slab asemnare cu micile
necate. Ca n multe din exemplele precedente, pe care le-am citat, afirmaia primului martor,
victim a unei iluzii, a fost de ajuns ca s-i sugestioneze pe toi ceilali. n cazurile similare, punctul

9
letat d'attention expectanten n textul original. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
13
de plecare al sugestiei este ntotdeauna iluzia produs la un individ prin intermediul reminiscenelor
mai mult sau mai puin vagi, apoi contagiunea prin afirmarea acestei iluzii iniiale. Dac primul
observator este foarte impresionabil, va fi suficient ca leul pe care el crede a-l recunoate s
prezinte dincolo de orice asemnare real vreo particularitate, o cicatrice sau un detaliu
vestimentar, susceptibil s evoce pentru dnsul ideea unei alte persoane. Evocat, ideea aceasta
devine atunci nucleul unui fel de cristalizri care invadeaz cmpul nelegerii i paralizeaz orice
facultate critic. Ceea ce observatorul vede atunci, nu mai este obiectul ca atare, ci imaginea evocat
n spiritul su. Aa se explic recunoaterea eronat de cadavre de copii de ctre propria lor mam,
cum este cazul urmtor, vechi deja, unde vedem manifestndu-se tocmai cele dou genuri de
sugestie crora le-am analizat mecanismul.
Copilul fu recunoscut de ctre un alt copil care se nela. Se derula atunci seria de recunoateri
inexacte.
i s-a vzut un lucru de-a dreptul extraordinar. A doua zi dup ce un colar l-a recunoscut, o femeie
a strigat: Ah! Dumnezeule, e copilul meu! A fost adus n apropierea cadavrului, ea a cercetat
lucrurile, a vzut o cicatrice pe frunte. Este a zis ea chiar srmanul meu biat, pierdut n luna
iulie. Mi l-or fi furat i l-au omort!
Femeia era portreas pe strada Four i se numea Chavandret. A fost adus cumnatul ei care, fr
ovire, a spus: Iat-l pe micul Philibert. Mai muli locuitori de pe strada menionat l recunoscur
pe Philibert Chavandret n copil, fr a-l mai pune la socoteal pe nvtor, pentru care indiciul era
o medalie.
Ei bine, vecinii, cumnatul, nvtorul i mama se nelau. ase sptmni mai trziu, identitatea
copilului era stabilit. Era un copil din Bordeaux, omort la Bordeaux i, prin mesagerie, adus la
Paris
10
.
S remarcm faptul c recunoaterile sunt fcute, n general, de ctre femei i copii, adic tocmai de
ctre fiinele cele mai impresionabile. Aceste recunoateri arat ce valoare pot avea n justiie
asemenea mrturii. Afirmaiile copiilor, ndeosebi, nu ar trebui niciodat invocate. Magistraii
repet, ca pe un loc comun, c la aceast vrst nu se minte. O cultur psihologic mai puin sumar
iar nva c la vrsta aceasta se minte aproape ntotdeauna. Fr ndoial, minciuna copiilor este
inocent, dar nu este mai puin minciun. Mai bine ar fi s se trag la sori condamnarea unui acuzat
dect ca ea s fie decis, cum s-a fcut de attea ori, potrivit mrturiei depuse de un copil.
Ca s revenim la observaiile fcute de ctre mulimi, s conchidem c observaiile colective sunt
cele mai eronate dintre toate i reprezint cel mai adesea simpla iluzie a unui individ care, pe calea
contagiunii, i-a sugestionat pe ceilali.
Nenumrate fapte dovedesc completa nencredere pe care trebuie s-o avem fa de mrturia
mulimilor. Mii de oameni au asistat la celebra arj de cavalerie de la btlia de la Sedan i, cu toate
acestea, este imposibil, n prezena mrturiilor de la faa locului cele mai contradictorii, s se tie de
ctre cine a fost ea comandat. ntr-o carte recent, generalul englez Wolseley
11
a dovedit c pn
n prezent cele mai grave erori au fost comise cu privire la cele mai importante fapte privind btlia
de la Waterloo, fapte atestate, cu toate acestea, de sute de martori.

tim noi, fie i cu privire la o singur btlie, cum s-a desfurat ea exact? M ndoiesc foarte mult.
tim care a fost nvingtorii i care nvinii, dar probabil nimic mai mult. Ceea ce d. D'Harcourt,
participant i martor, relateaz despre btlia de la Solferino se poate aplica tuturor btliilor:
Generalii (informai, firete, prin sute de mrturii) i transmit raporturile oficiale; ofierii nsrcinai
s vehiculeze ordinele, modific aceste documente i redacteaz proiectul definitiv; eful de stat

10
Eclair din 21 aprilie 1895.
11
Sir Joseph Garnet Wolseley, comandant ef al armatei britanice n anii 1895-
1901.(Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
14
major l contest i l reface cu noi osteneli. Este prezentat marealului, care strig: V nelai
absolutamente!"; i i substituie o nou redactare. i nu rmne aproape nimic din raportul iniial.
Domnul d'Harcourt relateaz faptul acesta ca pe o dovad privind imposibilitatea n care ne gsim
de a stabili adevrul asupra evenimentului cel mai palpabil, mai bine observat.

Toate aceste exemple demonstreaz, repet, ceea ce valoreaz mrturia mulimilor. Tratatele de
logic ncadreaz unanimitatea a numeroi martori n categoria dovezilor cele mai probante de
exactitate cu privire la un fapt. Dar ceea ce noi tim despre psihologia mulimilor arat ct de mult
se iluzioneaz ele n aceast privin. Evenimentele cele mai ndoielnice sunt, cu certitudine, cele
care au fost observate de numrul cel mai mare de persoane. A spune c un fapt a fost constatat
simultan de ctre mii de martori, este a spune c faptul real este, n general, foarte diferit de
relatarea adoptat.
Din cele precedente decurge clar c trebuie s socotim crile de istorie drept lucrri de pur
imaginaie. Sunt relatri fanteziste de fapte ru observate, nsoite de explicaii date dup
consumarea evenimentelor
12
. Dac trecutul nu ne-ar fi lsat motenire opere literare, artistice i de
arhitectur, monumente, nu am cunoate nimic real. Cunoatem un singur cuvnt adevrat despre
viaa marilor oameni care au jucat roluri eseniale pe scena lumii, cum sunt Hercule, Buddha, Iisus
sau Mahomed? Foarte probabil, nu. In fond, de altfel, viaa lor exact ne intereseaz puin. Fiinele
care au impresionat mulimile au fost eroi legendari i nu eroi reali.
Din nefericire, legendele nu au ele nsele nici o consisten. Imaginaia mulimilor le transform
nencetat dup vremuri i ndeosebi dup neam. Este mare distan ntre Iehova cel sngeros al
Bibliei i Dumnezeu al iubirii cum l vedea Sfnta Tereza, ca i ntre Buddha adorat n China i acela
venerat n India, care nu au nici o trstur comun. Nici mcar nu este nevoie ca secolele s fi trecut
peste eroi pentru ca legenda lor s fie transformat de imaginaia mulimilor. Transformarea are
uneori loc n civa ani. Am vzut n zilele noastre legenda unuia din cei mai mari eroi ai istoriei
modificndu-se de mai multe ori n mai puin de cincizeci de ani. Sub Burboni, Napoleon deveni un
fel de personaj idilic, filantrop i liberal, prietenul celor umili care, dup spusa poeilor, trebuie si
pstreze amintirea timp ndelungat la umbra colibei. Treizeci de ani dup aceea, eroul blajin devenea
un despot sngeros, uzurpator al puterii i al libertii, care a sacrificat trei milioane de oameni numai
pentru ambiia sa. Legenda se transform i sub ochii notri. Dup ce cteva zeci de secole vor fi
trecut peste ea, savanii viitorului, n prezena acestor poveti contradictorii, poate c se vor ndoi
de existena eroului, cum ne ndoim noi uneori de aceea a lui Buddha, i nu vor mai vedea n ea dect
vreun mit solar sau o dezvoltare a legendei lui Hercule. Fr ndoial c ei se vor consola uor cu
privire la aceast incertitudine, cci, mai bine iniiai dect cei de azi n psihologia mulimilor, vor ti
c istoria nu poate eterniza dect mituri.

3. Exagerarea i simplismul sentimentelor mulimii
Bune sau rele, sentimentele manifestate de ctre o mulime prezint dublul caracter de a fi foarte
simple i foarte exagerate. Din acest punct de vedere, ca i din attea altele, individul n starea de
mulime se apropie de oamenii primitivi, inaccesibili la nuane, vznd lucrurile n mare i
necunoscnd tranziiile. n mulime, exagerarea unui sentiment este fortificat prin faptul c,
propagndu-se extrem de rapid pe calea sugestiei i contagiunii, aprobarea al crei obiect devine
sentimentul, i sporete considerabil fora. Simplicitatea i exagerarea sentimentelor mulimii
le ferete de ndoial, de incertitudine. Ca i femeile, ele merg imediat la extreme. Enunul unei
suspiciuni se transform dendat n eviden indiscutabil. Un nceput de antipatie sau de

12
apres coup n textul original. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
15
dezaprobare care, la individul izolat, ar rmne puin pronunat, devine numaidect o ur feroce la
individul n starea de mulime.
Violena sentimentelor mulimilor este i ea exagerat, ndeosebi n mulimile eterogene, datorit
absenei responsabilitii. Certitudinea impunitii, cu att mai puternic cu ct mulimea este mai
numeroas, iar noiunea unei puteri momentane considerabile este datorat numrului de
participani, fac posibile pentru colectivitate sentimente i acte imposibile pentru individul izolat. n
mulimi, imbecilul, ignorantul i invidiosul sunt eliberai de sentimentul nulitii i neputinei lor, pe
care le nlocuiete ideea unei fore brutale, pasagere, dar imense.
Exagerarea, n cazul mulimilor, are loc adesea, din nefericire, cu privire la sentimentele rele, relicv
atavic a instinctelor omului primitiv, pe care omul izolat i responsabil se vede obligat s i le
nfrneze din teama de pedeaps. Astfel se explic uurina cu care mulimile se dedau la cele mai.
rele excese.
Abil sugestionate, mulimile devin capabile de eroism i. devotament. Ele sunt chiar mai capabile de
acestea dect individul izolat. Vom avea numaidect ocazia s revenim asupra acestui aspect
studiind moralitatea mulimilor.
Mulimea nefiind impresionat dect de sentimente excesive, oratorul care vrea s o seduc trebuie
s abuzeze de afirmaii tari. Exagerarea, afirmarea, repetarea, fr a ncerca vreodat s demonstrezi
ceva cu ajutorul raionamentului, sunt procedee de argumentare familiare oratorilor reuniunilor
populare.
Mulimea reclam aceeai exagerare a sentimentelor i din partea eroilor ei. Calitile i virtuile lor
aparente trebuie s fie mereu amplificate. La teatru, mulimea cere-eroului piesei virtui, un curaj, o
moralitate care niciodat. nu sunt practicate n via.
S-a vorbit pe drept cuvnt de optica special a teatrului.. Exist una, fr ndoial, dar regulile sale
sunt cel mai adesea fr legtur cu bunul sim i logica. Arta de a vorbi mulimilor este de ordin
inferior, dar cere aptitudini cu totul speciale. Uneori, la lectur, nu se prea explic succesul anumitor
piese de teatru. Directorii de teatre, cnd le accept, ei nii n general nu sunt siguri de reuit, cci
pentru a le judeca ar trebui s se transforme n mulime
13
. Dac am putea dezvolta subiectul, ar fi
uor de artat i influena preponderent a rasei. Piesa care entuziasmeaz mulimea ntr-o ar
rmne uneori fr nici un succes n alt ar sau nu obine dect un succes de stim i convenie,
deoarece ea nu pune n joc resorturile capabile s pun n micare noul ei public. Inutil s adugm
c exagerarea mulimilor are loc doar n ceea ce privete sentimentele, nicidecum inteligena. Prin,
singurul fapt c individul face parte din mulime, nivelul su intelectual, cum am i artat, scade
considerabil. A constatat-o i domnul Tarde cnd a efectuat cercetrile sale asupra crimelor comise
de mulimi. Aadar, numai pe planul sentimentelor mulimile pot urca foarte sus sau, dimpotriv,
pot s coboare foarte jos.

4. Intolerana, autoritarismul i conservatorismul mulimilor

13
Aceasta ne face s nelegem de ce unele piese refuzate de toi directorii de
teatru obin extraordinare succese cnd, din ntmplare, ele sunt jucate. Se
cunoate succesul piesei lui F. Coppe, Pour la couronne,. refuzat timp de zece
ani de directorii celor mai mari teatre, n pofida numelui autorului ei. La
marraine de Charley, montat pe cheltuiala unui agent de schimb, dup repetate
refuzuri, a obinut dou sute de reprezentri n Frana i peste o mie n Anglia.
Fr explicaia dat mai sus, adic imposibilitatea directorilor de teatru de a
se substitui mental mulimilor, asemenea aberaii de judecat din partea unor
indivizi competeni i extrem de interesai s nu comit astfel de grosolane
erori, ar fi de neneles.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
16
Mulimile necunoscnd dect sentimentele simple i extreme, ele resping sau accept n bloc
opiniile, ideile i credinele care le sunt sugerate, considerndu-le fie adevruri absolute, fie erori nu
mai puin absolute.
ntotdeauna se ntmpl aa cu credinele determinate pe calea sugestiei, n loc s fi fost generate
pe calea raionamentului. Fiecare tie ct de intolerante sunt credinele religioase i ce autoritate
despotic exercit ele asupra spiritelor. Neavnd nici o ndoial asupra a ceea ce ea crede a fi adevr
sau eroare i avnd, pe de alt parte, noiunea clar a forei sale, mulimea este pe att de autoritar
pe ct de intolerant. Individul poate accepta contradicia i discuia, pe cnd mulimea nu le suport
niciodat. In reuniunile publice, cea mai nensemnat contradicie din partea unui orator este
imediat primit cu urlete de furie i violente invective, urmate ndat de acte de violen i expulzare
cnd oratorul insist ctui de puin. Fr prezena nelinititoare a agenilor autoritii, adesea
contrazictorul ar fi chiar linat.
Autoritarismul i intolerana sunt generale la toate categoriile de mulimi, dar aceste caracteristici
se prezint n grade foarte diferite; apare i n cazul acesta noiunea fundamental de ras,
dominatoare a sentimentelor i gndurilor oamenilor. Autoritarismul i intolerana sunt dezvoltate
mai ales la mulimile latine. i sunt dezvoltate n asemenea grad nct distrug sentimentul de
independen individual, att de puternic la anglo-saxoni. Mulimile latine nu sunt sensibile dect
la independena colectiv a sectei lor i caracteristica acestei independene este nevoia de a aservi
imediat i violent credinei lor pe toi disidenii. La popoarele latine, iacobinii de toate vrstele,
ncepnd cu cei ai Inchiziiei, nu s-au putut niciodat ridica la o alt concepie despre libertate.
Autoritarismul i intolerana constituie pentru mulimi sentimente foarte limpezi, pe care ele le
suport tot att de lesne pe ct le practic. Ele respect fora i sunt prea puin impresionate de
buntate, cu uurin considerat drept o form de slbiciune. Simpatia lor nu s-a ndreptat niciodat
ctre stpnitorii ngduitori, ci ctre tiranii care le-au dominat cu vigoare. Oricum, acestora le nal
ele cele mai impuntoare statui. Dac ele calc n picioare cu plcere pe despotul rsturnat, este
pentru c acesta i-a pierdut fora, intrnd n categoria celor slabi, dispreuii i nu temui. Tipul de
erou drag mulimilor va avea ntotdeauna structura unui Cezar. Panaul su le seduce, autoritatea
sa le impune, iar sabia sa le face fric.
Gata mereu s se ridice mpotriva unei autoriti slabe, mulimea se nclin cu servilitate n faa unei
autoriti puternice. Dac manifestarea autoritii este intermitent, mulimea, ascultnd
ntotdeauna de sentimentele sale extreme, trece alternativ de la anarhie la servitute i de la servitute
la anarhie. De altfel ar fi s nu cunoatem psihologia mulimilor dac am crede n predominarea la
ele a instinctelor revoluionare. Doar violenele lor ne iluzioneaz asupra acestui aspect. Exploziile
de revolt i de distrugere sunt totdeauna foarte efemere. Mulimile sunt prea reglate de incontient
i prea supuse, n consecin, influenei ereditilor seculare, spre a nu se arta extrem de
conservatoare. Abandonate lor nsele, le vedem curnd stule de dezordinile lor i dirijndu-se din
instinct ctre aservire. Cei mai mndri i mai refractari iacobini l-au aclamat energic pe Bonaparte
cnd acesta a suprimat toate libertile, fcndu-i dur simit mna sa de fier.
Istoria revoluiilor populare este aproape de neneles fr cunoaterea instinctelor profund
conservatoare ale maselor. Ele vor cu tot dinadinsul s schimbe numele instituiilor lor i adesea fac
chiar revoluii violente ca s obin aceste schimbri; dar fondul acestor instituii este prea mult
expresia nevoilor ereditare ale rasei, pentru ca ele s nu revin mereu la ele.
Versatilitatea lor nencetat privete numai lucrurile de suprafa. Ele au, de fapt, instincte
conservatoare ireductibile i, ca toi primitivii, un respect fetiist pentru tradiie, o oroare
incontient pentru noutile capabile s le modifice condiiile lor reale de existen.

Dac actuala putere a democraiilor ar fi existat n epoca n care au fost inventate meseriile din
domeniul mecanicii, n epoca inventrii vaporului i a drumului de fier, realizarea acestor invenii ar



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
17
fi fost imposibil sau ar fi avut loc doar cu preul unor revoluii repetate. Din fericire pentru progresul
civilizaiei, supremaia mulimilor nu a luat natere dect atunci cnd marile descoperiri ale tiinei
i industriei erau deja fcute.

5. Moralitatea mulimilor
Dac atam termenului moralitate sensul de respect constant al anumitor convenii sociale i de
represiune permanent a impulsurilor egoiste, este absolut evident c mulimile sunt prea impulsive
i prea nestatornice spre a fi susceptibile de moralitate. Dar dac n acest termen includem apariia
momentan a anumitor caliti, cum sunt abnegaia, devotamentul, dezinteresul, sacrificiul de sine,
nevoia de echitate, putem spune c, dimpotriv, mulimile sunt uneori susceptibile de o
moralitate foarte nalt.
Rarii psihologi care au studiat masele nu au fcut-o dect din punctul de vedere al actelor lor
criminale; i dat fiind frecvena acestor acte, ei au atribuit mulimilor un nivel moral foarte sczut.
Fr ndoial, mulimile fac adesea dovad de o moralitate sczut; dar de ce? Pur i simplu pentru
c instinctele de ferocitate destructiv sunt reziduurile epocilor primitive care dorm n profunzimea
fiecruia dintre noi. Pentru individul izolat ar fi periculos s i le satisfac, pe cnd absorbia sa ntr-
o mulime iresponsabil unde, prin urmare, impunitatea este asigurat, i d toat libertatea de a le
manifesta. Neputnd de obicei s exercitm aceste instincte distructive asupra semenilor notri, ne
mrginim s ni le satisfacem fa de animale. Pasiunea pentru vntoare i ferocitatea mulimilor
deriv din aceeai surs. Mulimea care ucide ca n joac, prin lovituri date din toate prile, o victim
lipsit de aprare, d dovada unei cruzimi foarte lae; dar este o cruzime foarte nrudit, pentru
filosof, cu aceea a vntorilor care se strng cu zecile ca s aib plcerea de a asista la sfierea unui
nefericit cerb de ctre cinii lor.
Dac mulimea este capabil de omoruri, de incendii i de tot felul de crime, ea este i de acte de
sacrificiu i de dezinteres mult mai elevate dect acelea de care este capabil individul izolat.
ndeosebi asupra individului n starea de mulime se acioneaz atunci cnd se invoc sentimente de
glorie, de onoare, sentimente religioase i patriotice. Istoria abund de exemple analoage celor de
pe timpul cruciadelor i voluntarilor din '93. Numai colectivitile-sunt capabile de mari devotamente
i de acte de mare dezinteres. Cte mulimi nu s-au lsat masacrate pentru credine i idei pe care
abia dac le nelegeau! Mulimile care fa& grev o fac mai degrab pentru a asculta un cuvnt de
ordine dect pentru a obine un spor de salariu. Interesul personal este rareori un mobil puternic
pentru mulimi, pe cnd el constituie mobilul aproape exclusiv al individului izolat. Cu siguran nu
interesul personal a fost acela care a cluzit mulimile n attea rzboaie, cel mai adesea de
neneles pentru inteligena lor i unde ele s-au lsat masacrate tot att de uor ca ciocrliile
hipnotizate de oglinda vntorului.
Pn i cei mai mari netrebnici, prin singurul fapt ca se gsesc reunii ntr-o mulime, dobndesc
uneori principii: de moralitate foarte stricte. Taine face remarcat faptul c masacratorii din
Septembrie
14
veneau s depun pe masa comitetelor portofelele i bijuteriile gsite asupra
victimelor, obiecte att de uor de sustras. Mulimea mizerabil care a invadat cu urlete, miunnd
ca furnicile, palatul Tuileries in timpul Revoluiei de la 1848 nu a pus mna pe nici unul din obiectele
care i lua ochii i din care fie i numai unul singur nsemna pine pentru zile ndelungate,.
Moralizarea aceasta a individului de ctre mulime nu; este, desigur, o regul constant, dar ea se
observ adesea,, chiar i n mprejurri mult mai critice dect cele pe care le-am citat. La teatru, cum
am i spus-o, mulimea cere eroului piesei virtui exagerate i o asisten, alctuit fie i din elemente

14
Este vorba de evenimentele din 2 5 septembrie 1792, cnd deinuii considerai
drept trdtori ai naiunii au fost masacrai, n nchisori i mnstiri, de ctre
revoluionarii francezi. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
18
inferioare, se arat uneori plin de virtuii mincinoase. Chefliul de profesie, proxenetul, scandalagiul;
zeflemist murmur adesea n faa unei scene cam fr perdea sau n faa unui cuvnt lejer, cu toate
acestea foarte anodine pe lng conversaiile lor obinuite.

Aadar, mulimile dedate adesea la instincte josnice, dau de asemenea dovad de acte de moralitate
ridicat. Dac dezinteresul, resemnarea, devotamentul absolut pentru un ideal himeric sau real sunt
virtui morale, se poate spune c mulimile posed uneori aceste virtui ntr-un grad pe care filosofii
cei mai nelepi rareori l-au atins. Desigur c ele le practic n mod incontient, dar nu are
importan. Dac mulimile ar fi raionat adesea i i-ar fi consultat interesele lor imediate, poate c
nici o civilizaie nu s-ar fi dezvoltat pe suprafaa planetei noastre, iar omenirea nu ar avea istorie.

Capitolul III
IDEILE, RAIONAMENTELE I IMAGINAIA MULIMILOR

1. Ideile mulimilor. Ideile fundamentale i ideile accesorii. Cum pot s subziste simultan idei
contradictorii. Transformrile pe care trebuie s le sufere ideile superioare ca s devin accesibile
mulimilor. Rolul social al ideilor este independent de partea de adevr pe care ele o pot conine.
2. Raionamentele mulimilor. Mulimile nu pot fi influenate de raionamente. Raionamentele
mulimilor sunt totdeauna de ordinul cel mai sczut. Ideile pe care mulimea le asociaz, nu au
dect aparena analogiei sau a succesiunii logice.
3. Imaginaia mulimilor. Puterea de imaginaie a mulimilor. Ele gndesc prin imagini, iar aceste
imagini se succed fr nici o legtur logic. Mulimile sunt ocate ndeosebi de latura miraculoas
a lucrurilor. Miraculosul i legendarul sunt adevratele suporturi ale civilizaiilor. Imaginaia
popular a fost ntotdeauna baza puterii oamenilor de stat. Cum se prezint faptele n stare s
frapeze imaginaia mulimilor.

1. Ideile mulimilor
Studiind ntr-o lucrare precedent rolul ideilor n evoluia popoarelor
15
, am dovedit c fiecare
civilizaie deriv dintr-un mic numr de idei fundamentale, rareori nnoite. Am artat cum aceste idei
se aaz n sufletul mulimilor; cu cit dificultate ptrund ele aici i puterea pe care o au dup ce au
ptruns. Am artat, de asemenea, c marile perturbaii istorice deriv cel mai adesea din schimbrile
suferite de aceste idei fundamentale.
Deoarece am tratat suficient acest subiect, nu voi reveni acum asupra lui, ci m voi mrgini s spun
cteva cuvinte despre ideile accesibile mulimilor i sub ce form le concep acestea.
Le putem diviza n dou clase. ntr-una din clase vom repartiza ideile accidentale i pasagere
plsmuite sub influena momentului: admiraia exagerat pentru un individ sau pentru o doctrin,
de exemplu. n cealalt clas vom repartiza ideile fundamentale crora mediul, ereditatea, opinia le
dau o mare stabilitate: aa erau odinioar ideile religioase, aa sunt astzi ideile democratice i
sociale. Ideile fundamentale ar putea fi reprezentate de masa apelor unui fluviu care i desfoar
lent cursul su; ideile pasagere prin micile valuri, mereu schimbtoare, care agit suprafaa sa i care,
cu toate c nu au o real importan, sunt mai vizibile dect cursul fluviului nsui.
In zilele noastre, marile idei fundamentale pe care le-au trit prinii notri par din ce n ce mai
nesigure i, n acelai timp, instituiile care se sprijin pe ele au fost profund zdruncinate.
Actualmente se formeaz multe din acele idei de tranziie, de care vorbeam mai nainte; dar puine
dintre ele par s capete n mod necesar o influen preponderenta.

15
Lois psychologiques de l'evolution des peoples. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
19
Oricare ar fi ideile sugerate mulimilor, ele nu pot deveni dominante dect cu condiia de a mbrca
o form foarte simpl i de a fi reprezentate n spiritul lor sub aspectul unor imagini. Nici o legtur
logic, de analogie sau de succesiune, nu asociaz ntre ele aceste idei-imagini; ele se pot substitui
una alteia ca sticlele lanternei magice pe care operatorul le scoate din cutia unde ele se gseau
suprapuse. Aadar, n mulimi putem vedea succedndu-se ideile cele mai contradictorii. Lsndu-
se antrenat de ntmplrile momentului, mulimea va cdea sub influena uneia din ideile diverse
nmagazinate n mintea sa i, n consecin, va comite actele cele mai discrepante. Completa sa lips
de spirit critic nu-i permite s disting contradiciile.
De altfel acesta nu este un fenomen specific mulimilor. l ntlnim la muli indivizi izolai, nu numai
la fpturile primitive, ci la toi cei care printr-o latur oarecare a spiritului lor de exemplu, membrii
unei secte religioase fanatice se apropie de primitivi. Personal am observat lucrul acesta la
indienii cultivai, educai n universitile noastre europene, de exemplu, i care obinuser cu
toii diplome. Pe fondul lor imuabil de idei religioase sau sociale ereditare se suprapusese, fr a le
altera nicidecum, un strat de idei accidentale, fr legtur cu cele dinti.
Potrivit cu ntmplrile momentului, unele sau altele i fceau apariia, cu cortegiul lor special de
discursuri, n aa fel c acelai individ prezenta contradiciile cele mai flagrante. Contradicii mai
mult aparente dect reale, pentru c numai ideile ereditare sunt destul de puternice la individul
izolat ca s devin veritabile mobiluri de conduit. Numai atunci cnd, prin interferri, omul se
gsete ntre impulsuri de ereditate diferit, actele acestuia pot fi, de la un moment la altul, cu totul
contradictorii. E inutil s insistm aici asupra acestor fenomene, cu toate c importana lor
psihologic este capital. Consider c sunt necesari cel puin zece ani de cltorii i observaii spre a
se ajunge la nelegerea lor. Ideile nefiind accesibile mulimilor dect dup ce au mbrcat o form
foarte simpl, spre a deveni populare ele trebuie s sufere adesea cele mai importante
schimbri. Cnd este vorba de idei filozofice sau tiinifice mai nalte, putem constata profunzimea
modificrilor care le sunt necesare, pentru a cobor din ptur n ptur social, pn la nivelul
mulimilor. Aceste modificri depind ndeosebi de rasa creia aparin mulimile respective; ele sunt
ns ntotdeauna mpuintoare i simplificatoare. n consecin, nu exist de fapt, din punct de
vedere social, o ierarhie de idei, adic idei mai mult sau mai puin elevate. Doar prin faptul c o idee
ajunge la mulimi i le poate mica, ea este despuiat de aproape tot ceea ce o fcea s fie elevat
i plin de grandoare.
Valoarea ierarhic a unei idei este, de altminteri, fr importan. Sunt de luat n seam doar efectele
pe care ea le produce. Ideile cretine ale evului mediu, ideile democratice ale ultimului secol, ideile
sociale de astzi nu sunt, desigur, foarte nalte. Din punct de vedere filosofic le putem considera erori
destul de sterpe. Cu toate acestea, rolul lor a fost i va fi imens, ele contnd mult vreme i de acum
nainte printre factorii cei mai eseniali ai conduitei statelor. Chiar dac ideea a suferit modificri
care o fac accesibil mulimilor, ea nu are efect dect atunci cnd, prin diverse procedee ce vor fi
studiate n alt parte, ptrunde n incontient i devine sentiment. Aceast transformare este, n
general, foarte ndelungat.
In plus, nu trebuie s credem c o idee i poate produce efectul, fie i la spiritele cultivate, pentru
c i s-a demonstrat justeea. Ne dm seama de lucrul acesta vznd ct de puin influen are
asupra majoritii oamenilor demonstraia cea mai clar. Evidena eclatant va putea fi recunoscut
de ctre un auditoriu instruit; dar acesta va fi repede readus de incontientul su la concepiile sale
primitive. Revedei-I peste cteva zile i el v va servi din nou vechile lui argumente, exact n aceiai
termeni. El se afl, n adevr, sub influena ideilor anterioare devenite sentimente; or, numai acestea
acioneaz asupra mobilurilor profunde ale actelor i discursurilor noastre.
Cnd, prin procedee diferite, o idee a sfrit prin a se ncrusta n sufletul mulimilor, ea dobndete
o putere irezistibil i declaneaz o ntreag serie de consecine. Ideile filosofice care au dus la
Revoluia francez au cerut mult timp spre a se implanta n sufletul popular. Este cunoscut fora lor



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
20
irezistibil atunci cnd ele s-au rostuit acolo. Elanul unui ntreg popor spre cucerirea egalitii sociale,
spre realizarea de drepturi abstracte i de liberti ideale a fcut s se clatine toate tronurile i a
rscolit profund lumea occidental. Timp de douzeci de ani popoarele s-au aruncat unele asupra
altora i Europa a cunoscut hecatombe comparabile cu acelea ale lui Genghis-Han i Tamerlan.
Niciodat nu a aprut att de clar ce poate produce dezlnuirea de idei capabile s schimbe
orientarea sentimentelor.
Dac ideilor le trebuie timp ndelungat spre a se stabili n cugetul mulimilor, un timp nu mai puin
considerabil le este necesar ca s ias de acolo. Aa c mulimile sunt totdeauna, n ceea ce privete
ideile, n ntrziere cu mai multe generaii fa de savani i filosofi. Toi oamenii de stat tiu astzi
ce conin eronat ideile fundamentale citate, iar influena lor fiind foarte puternic nc, ei sunt
obligai, s guverneze dup principii n al cror adevr au ncetat s cread.

2. Raionamentele mulimilor
Nu se poate spune ntr-un med absolut c mulimile nu sunt influenate de raionamente. Dar
argumentele pe care ele le folosesc i acelea care acioneaz asupra lor apar, din punct de vedere
logic, de un ordin att de inferior nct numai prin analogie le putem califica drept raionamente.
Raionamentele inferioare ale mulimilor sunt, ca i raionamentele elevate, bazate pe asociaii; dar
ideile asociate de ctre mulimi nu au ntre ele dect legturi aparente, de asemnare sau de
succesiune. Ele se nlnuie n maniera acelora ale unui eschimos care, tiind din experien c
gheaa, corp transparent, se topete n gur, trage concluzia c sticla, corp de asemenea transparent,
trebuie i ea s se topeasc n gur; sau n maniera acelora ale unui slbatic care i nchipuie c
mncnd inima unui duman curajos dobndete curajul acestuia; sau n maniera muncitorului care,
exploatat de ctre un patron, ajunge la concluzia c toi patronii sunt exploatatori. Asocierea de
lucruri diferite, care nu au ntre ele dect raporturi aparente, precum i generalizarea imediat a
cazurilor particulare, acestea sunt caracteristicile logicii colective. Tocmai asociaii de acest ordin
prezint ntotdeauna mulimilor oratorii care tiu s le manevreze. Numai astfel de asociaii le pot
influena. Un lan de raionamente riguroase ar fi total de neneles pentru mulimi i de aceea ne
este permis s spunem c ele nu raioneaz sau raioneaz fals, nefiind influenate de un
raionament impecabil. Uimete uneori la lectur ubrezenia anumitor discursuri care au exercitat o
influen enorm asupra auditorilor lor; d ar se uit faptul c ele au fost fcute s antreneze
colectiviti, i nu ca s fie citite de filosofi. Oratorul, n comunicare strns cu mulimea, tie s
evoce imagini care o cuceresc. Dac reuete, scopul su a fost atins; iar un volum de predici nu
valoreaz ct cele cteva fraze ce au reuit s seduc cugetele pe care oratorul trebuia s le ctige
pentru cauza sa.
Este inutil s adugm c in capacitatea mulimilor de a raiona just le priveaz de orice spirit critic,
adic de aptitudinea de a discerne adevrul de eroare, de a formula o judecat precis. Judecile
pe care ea le accept nu sunt dect judeci impuse i niciodat judeci discutate. Sunt numeroi,
din acest punct de vedere, indivizii care nu se ridic deasupra mulimilor. Facilitatea cu care anumite
opinii devin generale ine ndeosebi de imposibilitatea din partea majoritii oamenilor de a-i forma
o opinie personal bazat pe propriile lor raionamente.

3. Imaginaia mulimilor
Imaginaia reprezentativ a mulimilor, ntocmai ca aceea a fiinelor la care nu intervine
raionamentul, este susceptibil de impresionarea profund. Imaginile evocate n spiritul lor de ctre
un personaj, un eveniment, un accident, au aproape vivacitatea faptelor reale. Mulimile sunt
oarecum n situaia celui care doarme, a crui raiune suspendat pe moment las s erup n spirit
imagini de o intensitate extrem, dar care se risipesc repede n contact cu reflecia. Nefiind capabile



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
21
nici de reflecie, nici de raionament, mulimile - nu cunosc neverosimilul; or, lucrurile cele mai
neverosimile sunt, n general, cele mai frapante.
Iat de ce tocmai laturile miraculoase i legendare ale evenimentelor frapeaz ntotdeauna cel mai
mult mulimile. Miraculosul i legendarul sunt, n realitate, adevratele suporturi ale unei civilizaii-
Aparena a jucat totdeauna n istorie un rol mult mai important dect realitatea. Irealul predomin
aici asupra realului.
Mulimile neputnd gndi dect prin imagini, nu se las impresionate dect de imagini. Numai
acestea le nspimnt sau le seduc, devenind mobiluri de aciune. De aceea reprezentaiile teatrale
care dau imaginea n forma cea mai net au ntotdeauna o enorm influen asupra mulimilor.
Plinea i spectacolele constituiau odinioar pentru plebea roman idealul de fericire. Idealul acesta
s-a schimbat prea puin de-a lungul vremurilor. Nimic nu izbete mai mult imaginaia popular dect
o pies de teatru. ntreaga sal triete n acelai timp aceleai emoii, iar dac acestea din urm nu
se transform imediat n acte, este pentru c spectatorul cel mai incontient nu poate ignora faptul
c este victima iluziilor, c a rs sau a plns n faa unor aventuri imaginare. Cteodat, totui,
sentimentele sugerate de imagini sunt destul de puternice ca s tind s se transforme n acte. S-a
povestit adesea istoria acelui teatru popular dramatic obligat s ia msuri de protecie la ieirea
actorului care l reprezenta pe trdtor, spre a-l feri de violenele spectatorilor indignai de crimele
sale imaginare. Este aici, cred, unul din indiciile cele mai remarcabile ale strii mentale a mulimilor
i ndeosebi n privina uurinei cu care este sugestionat. Irealul are n ochii lor aproape tot atta
importan ca realul.
Mulimile au o tendin vdit de a nu le diferenia.
Puterea cuceritorilor i fora statelor se ntemeiaz pe imaginaia popular. Acionnd asupra lor,
imaginaia antreneaz mulimile. Toate marile fapte istorice, crearea budismului, a cretinismului, a
islamismului, Reforma, Revoluia i, n zilele noastre, invazia amenintoare a socialismului, sunt
consecinele directe sau ndeprtate ale impresiilor puternice produse asupra imaginaiei mulimilor.
La fel, marii oameni de stat din toate timpurile i din toate rile, inclusiv despoii cei mai arbitrari,
au socotit imaginaia popular drept susintoarea puterii lor. Ei nu au ncercat niciodat s
guverneze mpotriva ei. Fcndu-m catolic spunea Napoleon n Consiliul de Stat, am terminat
rzboiul de la Vendee; fcndu-m musulman, m-am stabilit n Egipt, iar fcndu-m ultramontan
16
,
i-am ctigat pe preoi n Italia. Dac a guverna un popor de evrei, a restabili templul lui Solomon".
Poate c niciodat, de la Alexandru i Cezar, nici un om mare nu a neles mai bine cum trebuie
impresionat imaginaia mulimilor. Preocuparea sa constant era aceea de a o frapa. El medita la
aceasta n victoriile sale, n predici, n discursuri, n tot ce fcea. Pn i pe patul su de moarte se
mai gndea la asta.
Cum s impresionezi imaginaia mulimilor? Vom vedea numaidect. S spunem de pe acum c
demonstraiile menite s influeneze inteligena i raiunea ar fi incapabile s ating acest scop.
Antoniu nu a avut nevoie de o retoric savant ca s rscoale poporul mpotriva asasinilor lui Cezar.
I-a citit testamentul su i i-a artat cadavrul.
Tot ceea ce izbete imaginaia mulimilor se prezint sub forma unei imagini impresionante i nete,
degajate de interpretarea accesorie sau neavnd alt acompaniament dect cteva fapte
surprinztoare: o mare victorie, un mare miracol, o mare crim, o mare speran. Important este s
prezini lucrurile n bloc i fr a le arta niciodat geneza. O sut de crime mrunte sau o sut de
mici accidente nu vor izbi nicidecum imaginaia mulimilor; pe cnd o singur crim de proporii, o
singur catastrof o va zgudui profund, chiar dac ar avea rezultate mai puin ucigtoare dect cele
o sut de mici accidente luate la un loc. Marea epidemie de grip care a fcut s piar, la Paris, 5 000

16
Ultramontan = de dincolo de Alpi, n raport cu Frana; adic un catolic
intransigent, adept al supremaiei papale. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
22
de persoane n cteva sptmni, a izbit puin imaginaia popular. Aceast veritabil hecatomb nu
se exprima, ntr-adevr, prin imagini vizibile, ci exclusiv prin datele sptmnale ale statisticii. Dar un
accident care, n loc de aceste 5 000 de persoane, ar fi fcut s piar doar 500, n aceeai zi, ntr-o
pia public, ca urmare a unui eveniment vizibil, bunoar prbuirea Turnului Eiffel, ar fi produs
asupra imaginaiei mulimii o impresie adnc. Posibila pierdere a unui transatlantic ce se
presupunea, din lips de tiri, c s-a scufundat n larg, a lovit profund, timp de opt zile, imaginaia
mulimilor. Or, statisticile oficiale arat c, n acelai an, s-au pierdut o mie de mari bastimente. De
aceste pierderi succesive, mult mai importante ca distrugeri de viei omeneti i mrfuri, mulimile
nu se preocup defel. Aadar, nu faptele ca atare frapeaz imaginaia popular, ct felul n care ele
sunt prezentate. Aceste fapte trebuie ca prin condensare, dac pot spune aa, s produc o imagine
impresionant care s umple i s obsedeze spiritul. A cunoate arta de a impresiona imaginaia
mulimilor, este a cunoate arta de a le guverna.

Capitolul IV
FORME RELIGIOASE PE CARE LE MBRAC TOATE CONVINGERILE MULIMILOR

Ce este sentimentul religios. Acesta este independent de adorarea unei diviniti. Caracteristicile
sale. Puterea convingerilor care mbrac forma religioas. Diverse exemple. Zeii populari nu au
disprut niciodat. Forme noi sub care ei renasc. Formele religioase ale ateismului. Importana
acestor noiuni din punct de vedere istoric. Reforma, Noaptea Sfntului Bartolomeu, Teroarea i
toate evenimentele analoage sunt consecina sentimentelor religioase ale mulimilor i nu ale
voinei indivizilor izolai.

Am vzut c mulimile nu raioneaz, c ele admit sau resping n bloc ideile, nesuportnd nici
discuie, nici contradicie i c sugestiile ce acioneaz asupra lor invadeaz n ntregime cmpul lor
de nelegere, tinznd dendat s se transforme n acte. Am artat c mulimile sugestionate n mod
corespunztor sunt gata s se sacrifice pentru idealul care le-a fost sugerat. Am vzut, n sfrit, c
ele cunosc doar sentimente violente i extreme. La mulime simpatia devine repede adoraie i, abia
aprut, antipatia se transform n ur. Aceste indicii generale ne permit deja s presimim natura
convingerilor lor.
Examinnd ndeaproape convingerile mulimilor, att n epocile n care credina era exacerbat,
precum i n condiiile marilor rzmerie politice, ca acelea din ultimul secol, constatm c ele
prezint totdeauna o form special, pe care n-o pot determina mai bine dect dndu-i numele de
sentiment religios. Sentimentul acesta are caracteristici foarte simple: adorarea unei fiine presupus
superioare, teama de puterea care i se atribuie, supunerea oarb la comandamentele sale, neputina
de a-i pune n discuie dogmele, dorina de a le rspndi, tendina de a-i considera drept dumani pe
toi cei ce refuz s le admit. Fie c un asemenea sentiment se aplic unui Dumnezeu invizibil, unui
idol de piatr, unui erou sau unei idei politice, el rmne totdeauna de esen religioas. De
asemenea, aici se implic supranaturalul i miraculosul. Mulimile nvestesc cu aceeai putere
misterioas formula politic sau pe eful victorios care le fanatizeaz momentan. Suntem religioi nu
numai cnd adorm o divinitate, ci i atunci cnd punem toate resursele spiritului, toate
subordonrile voinei, toat ardoarea fanatismului n serviciul unei cauze sau al unei fiine devenite
scopul i cluza sentimentelor i aciunilor noastre.
Intolerana i fanatismul constituie accesoriile obinuite ale unui sentiment religios. Ele sunt
inevitabile la cei ncredinai c posed secretul fericirii terestre sau pe acela al fericirii eterne. Aceste
dou trsturi se regsesc la toi oamenii adunai n grup, atunci cnd i pune n micare o convingere
oarecare. Iacobinii Terorii erau la fel de funciarmente religioi ca i catolicii Inchiziiei, iar cruda lor



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
23
ardoare deriva din aceeai surs. Convingerile mulimilor mbrac caracteristicile supunerii oarbe,
ale intoleranei slbatice, ale nevoii de propagand violent care sunt specifice sentimentului
religios; deci se poate spune c toate credinele lor religioase au o form religioas. Eroul pe care
mulimea l aclam este pentru ea cu adevrat un zeu. Napoleon a fost zeu timp de cincisprezece ani
i nici o divinitate nu a avut adoratori mai desvrii ca dnsul. Nici o divinitate nu i-a trimis mai uor
pe oameni la moarte. Zeii pgnismului i ai cretinismului nu au exercitat niciodat o dominare mai
absolut asupra sufletelor.
Fondatorii de credine religioase sau politice nu le-au fondat dect tiind s impun mulimilor
sentimente de fanatism religios care i fac pe oameni s-i gseasc fericirea n adorare i i mping
s-i sacrifice viaa pentru idolul lor. Aa a fost n toate epocile. In frumoasa sa carte despre Galia
roman, Fustei de Coulanges remarc pe drept cuvnt c Imperiul roman nu s-a meninut nicidecum
prin for, ci prin admiraia religioas pe care o inspira. Ar fi fr egal n istoria lumii, spune el pe
bun dreptate, ca un regim detestat de populaii s fi durat cinci secole... Nu ne-am explica cum
treizeci de legiuni ale Imperiului ar fi putut constrnge la ascultare o sut de milioane de oameni".

Dac ascultau, este pentru c mpratul, personificnd grandoarea roman, era n mod unanim
adorat ca o divinitate. mpratul avea altare pn i n cele mai mici trguri ale Imperiului. n vremea
aceea s-a vzut ivindu-se n suflete, de la un capt la cellalt al Imperiului, o religie nou, care avea
drept diviniti pe mpraii nii. Civa ani nainte de era cretin, ntreaga Galie, reprezentat de
aizeci de ceti, a ridicat n comun un templu, n apropiere de Lyon, dedicat lui Augustus... Preoii
templului, alei de ctre reuniunea cetilor galeze, erau primele personaliti din ara lor... Este
imposibil ca toate acestea s fie atribuite fricii i servilismului. Nu puteau fi servile popoare ntregi,
i nu timp de trei secole. Nu cei de la curte l adorau pe mprat, ci Roma. Nu numai Roma, ci Galia,
Spania, Grecia i Asia".
Azi majoritatea marilor cuceritori de suflete nu mai au altare, dar au statui sau portrete, iar cultul
care li se aduce nu difer mult de acela de altdat. Nu reuim s nelegem ntructva filosofia
istoriei dect dup ce am. ptruns bine acest aspect fundamental al psihologiei mulimilor: pentru
ele trebuie s fii zeu sau s nu fii nimic.
Nu avem aici superstiii din alte timpuri, definitiv izgonite de raiune. In lupta sa venic mpotriva
raiunii, sentimentul niciodat nu a fost nvins. Mulimile nu mai vor s aud cuvintele divinitate i
religie, care le-au dominat atta vreme; dar nici o epoc nu le-a vzut nlnd attea statui i altare
ca n ultimul secol. Micarea popular cunoscut sub numele de boulangisme
17
a demonstrat cu cit
uurin instinctele religioase ale mulimilor sunt gata s renasc. Nu exist han de ar care s nu
aib portretul eroului. I se atribuia puterea de a repara toate nedreptile, toate relele, i mii de
oameni i-ar fi dat viaa pentru dnsul. Ce loc n-ar fi cucerit el n istorie, dac trsturile lui de
caracter i-ar fi putut susine legenda!
De fapt este o cu totul inutil banalitate s repei c mulimilor le trebuie o religie. Credinele politice,
divine sau sociale nu prind la ele dect ou condiia s mbrace ntotdeauna forma religioas care le
pune la adpost de discuie. Ateismul, dac ar fi posibil s se determine acceptarea sa de ctre
mulimi, ar avea ntreaga ardoare intolerant a unui sentiment religios i, n formele sale exterioare,
ar deveni grabnic un cult. Evoluia micii secte pozitiviste ne ofer o dovad curioas. Ea seamn
cu cea nihilist, a crei istorie ne-o relateaz profundul Dostoievski.

17
Micare politic francez din anii 1885 1889, care, animat de generalul
Georges Boulanger (1837 1891), a reunit pe toi opozanii regimului. Cu toate
c n alegerile pariale din anul 1889 a ntrunit numeroase sufragii, inclusiv la
Paris, bucurndu-se nu numai de sprijinul mulimii, ci i de al armatei i
poliiei, Boulanger a ezitat s dea curs unui mar asupra palatului Elysee i,
adversarii si manevrnd cu succes, el s-a vzut obligat la exil. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
24
Lmurit ntr-o bun zi de luminile raiunii, el a spart icoanele divinitilor i sfinilor care mpodobeau
altarul micii sale capele, a stins luminrile i, fr a pierde nici o clip, a nlocuit icoanele distruse prin
lucrrile ctorva filosofi atei, ca apoi s reaprind cu pioenie luminrile. Obiectul credinei sale
religioase se transformase, dar se poate spune oare c i sentimentele sale religioase se schimbaser
cu adevrat?
Repet, nu nelegem bine anumite evenimente istorice i anume pe cele mai importante dect
dup ce neam dat seama de forma religioas pe care totdeauna sfresc prin a o mbrca
convingerile mulimilor. O mulime de fenomene sociale reclam mai degrab studierea de ctre
un psiholog dect de ctre un naturalist. Marele nostru istoric Taine nu a examinat Revoluia dect
ca naturalist, aa c geneza real a evenimentelor adesea i-a scpat
18
. El a observat perfect faptele,
dar, din cauz c nu a ptruns psihologia mulimilor, celebrul scriitor nu a tiut ntotdeauna s ajung
la cauze. Dat fiind c faptele l-au ngrozit prin latura lor sngeroas, anarhic i feroce, Taine n-a
vzut ctui de puin n eroii marii epopei dect o hoard de slbatici epileptici, prad fr ncetare
instinctelor lor. Violenele Revoluiei, masacrele sale, nevoia sa de propagand, declaraiile de rzboi
fcute tuturor regilor se explic numai dac vedem c s-a stabilit o nou credin religioas n sufletul
mulimilor. Reforma, noaptea Sfntului Bartolomeu, rzboaiele religioase, Inchiziia, Teroarea, sunt
fenomene de ordin identic, svrite sub puterea sugestiei de sentimentele religioase care conduc
n mod necesar la extirparea, prin foc i sabie, a tot ce se opune instituirii noii credine. Metodele
Inchiziiei i ale Terorii sunt acelea ale unor veritabili credincioi
19
. Dac ar folosi alte metode, ei nu
ar fi credincioi.
Rsturnri similare cu acelea pe care tocmai le-am citat nu sunt posibile dect atunci cnd izvorsc
din sufletul mulimilor. Cei mai crnceni despoi tot nu ar putea s le declaneze. Istoricii care arat
c masacrele din ziua Sfntului Bartolomeu
20
ar fi opera unui rege, ignor att psihologia mulimilor
ct i pe aceea a regilor. Astfel de manifestri nu pot iei dect din sufletul popular.
Puterea cea mai absolut a monarhului cel mai despotic nu face dect s grbeasc sau s ntrzie
puin momentul izbucnirii lor. Nu regii au determinat masacrele de Sfntul Bartolomeu, nici
rzboaiele religioase, dup cum nici Robespierre, Danton sau Saint-Just nu au fcut Teroarea. n
spatele unor asemenea evenimente regsim totdeauna sufletul mulimilor.

18
Autorul se refer la monumentala lucrare a lui Hippolyte Taine Les Origines de
la France contemporaine. (Nota trad.)
19
des vrais convaincus n textul original. (Nota trad.)
20
Act despre care se tie c a fost ordonat de regele Charles al IX-lea la 24
august 1572, cnd peste 3 000 de protestani au czut victim unor intrigi de
curte (n joc era i gelozia reginei-mam Catherine de Medicis), ns pe fundalul
atmosferei create n rndul poporului mpotriva reformitilor considerai
complotiti, antipatrioi. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
25

CARTEA A II-A - OPINIILE I CREDINELE MULIMILOR

Capitolul I
FACTORII NDEPRTAI AI CREDINELOR I OPINIILOR MULIMILOR

Factorii pregtitori ai credinelor mulimilor. Naterea credinelor mulimilor este consecina unei
elaborri anterioare. Studierea diverilor factori ai acestor credine.
1. Rasa. Influena predominant pe care o exercit ea. Rasa reprezint sugestiile ancestrale.
2. Tradiiile. Acestea sunt sinteza sufletului rasei. Importana social a tradiiilor. Prin ce, dup ce
au fost necesare, ele devin duntoare. Mulimile sunt pstrtoarele cele mai tenace ale ideilor
tradiionale.
3. Timpul. El pregtete succesiv instituirea credinelor, apoi distrugerea lor. Ordinea poate iei din
haos datorit lui.
4. Instituiile politice i sociale. Ideea eronat a rolului lor. Influena lor este extrem de slab. Ele
sunt efecte, nu cauze. Popoarele nu ar fi n stare s-i aleag instituiile care li se par cele mai bune.
Instituiile sunt etichete care, sub un acelai titlu, adpostesc lucrurile cele mai diferite. Cum se
pot elabora constituiile. Necesitatea pentru anumite popoare a unor instituii teoretice rele, cum
este centralizarea.
5. Instrucia i educaia. Eroarea ideilor actuale privind influena instruirii asupra mulimilor. Indici
statistici. Rolul demoralizator al educaiei latine. Influena pe care ar putea s-o exercite instruirea.
Exemple furnizate de diferite popoare.

Am studiat ceva mai nainte constituia mental a mulimilor. Cunoatem felul lor de a simi; de a
gndi, de a raiona. S examinm acum modul n care se nasc i se instituie opiniile i credinele lor.
Factorii care determin aceste opinii i credine sunt de dou ordine: factori ndeprtai i factori
imediai.
Factorii ndeprtai fac mulimile capabile s adopte anumite convingeri i inapte s se lase ptrunse
de altele. Ele pregtesc terenul pe care vedem germinnd deodat idei noi, a cror for i
efecte uimesc, dar care nu au nimic spontan dect aparena. Explozia i punerea n practic a
anumitor idei de ctre mulimi prezint uneori un caracter pe surpriz fulgertoare. Nu avem aici
dect un efect superficial, n spatele cruia trebuie s cutm cel mai adesea un lung travaliu
anterior.
Factorii imediai sunt cei care, suprapunndu-se pe acest lung travaliu, fr care nu ar putea aciona,
provoac persuasiunea activ la mulimi, adic fac s ia form ideea i o declaneaz, cu toate
consecinele ce decurg din ea. Sub impulsul acestor factori imediai se ivesc deciziile care strnesc
brusc colectivitile; datorit lor izbucnete o rscoal sau se declar o grev; datorit lor, mase
enorme l aduc pe un om la putere sau rstoarn un guvern. n toate marile evenimente ale istoriei
se constat aciunea succesiv a acestor dou ordine de factori. Revoluia francez, ca s nu dm
dect unul din cele mai impresionante exemple, a avut printre factorii si ndeprtai criticile
scriitorilor, abuzurile vechiului regim. Sufletul mulimilor, astfel pregtit, sa rzvrtit apoi uor, ca
urmare a factorilor imediai, cum sunt discursurile oratorilor sau rezistenele curii legate de
propunerea unor reforme insignifiante.
Printre factorii ndeprtai sunt unii cu caracter general, pe care l regsim la baza tuturor credinelor
i opiniilor mulimilor; acetia sunt: rasa, tradiiile, timpul, instituiile, educaia. i vom studia pe rnd,
artndu-le rolul.





GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
26
1. Rasa
Factorul ras este unul de prim rang, deoarece fie i numai el singur este mult mai important dect
toi ceilali la un, loc. L-am studiat suficient ntr-o carte precedent, ca s mai fie acum util s revenim
pe larg asupra lui. Am artat acolo ce este o ras istoric i cum, dendat ce caracteristicile sale s-
au format, atunci credinele, instituiile i artele, ntr-un cuvnt toate elementele civilizaiei devin
expresia exterioar a sufletului rasei. Puterea rasei este de aa natur nct nici un element nu ar
putea s treac de la un popor la altul fr s sufere transformrile cele mai profunde
1
.
Mediul, mprejurrile, evenimentele reprezint sugestiile sociale ale momentului.
Ele pot exercita o aciune important, dar totdeauna vremelnic, dac este contrar sugestiilor rasei,
adic ntregii serii de strmoi.
Vom avea prilejul, n cteva capitole ale prezentei lucrri, s revenim la influena rasei i s artm
c aceast influen este att de mare nct domin caracteristicile speciale ale sufletului mulimilor.
Tocmai de acea mulimea diverselor ri prezint n ceea ce privete credinele lor i
comportamentul deosebiri foarte pronunate i nu pot fi influenate in acelai mod.

2. Tradiiile
Tradiiile reprezint ideile, trebuinele, sentimentele-din trecut. Ele constituie sinteza rasei i apas
cu toat greutatea lor asupra noastr.
tiinele biologice s-au transformat de cnd embriologia a artat influena imens a trecutului n
evoluia vieuitoarelor ; se va ntmpla la fel i cu tiinele istorice atunci cnd aceast noiune va fi
mai rspndit. Ea nu este nc ndeajuns de cunoscut i muli oameni de stat au rmas la ideile
teoreticienilor din secolul trecut, imaginndu-i c o societate poate rupe cu trecutul su i c poate
fi reconstruit pies cu pies, lundu-se drept cluz luminile raiunii.
Un popor este un organism creat de trecut. Ca orice organism, el nu se poate modifica dect prin
lente acumulri ereditare.
Adevraii conductori de popoare sunt tradiiile acestora; i, aa cum am repetat-o de attea ori,
popoarele nu-i schimb uor dect formele exterioare. Fr tradiii, adic fr suflet naional, nici o
civilizaie nu este posibil.
n fapt, cele dou mari ocupaii ale omului, de cnd exist el, au fost crearea unei reele de tradiii,
apoi distrugerea acestora atunci cnd efectele lor binefctoare s-au uzat. Fr tradiii stabile nu
exist civilizaie; fr lenta eliminare a acestor tradiii nu exist progres. Dificultatea const n a gsi
justul echilibru ntre stabilitate i vri abilitate. Dificultatea aceasta este imens. Cnd un popor las
obiceiurile sale s se fixeze prea solid, de-a lungul a numeroase generaii, el nu mai poate evolua i
devine, ca China, incapabil de perfecionare. nsei revoluiile violente devin neputincioase, cci se
ntmpla atunci fie ca fragmentele sfrmate ale lanului s se sudeze din nou i trecutul s-i reia
cursul fr schimbri, fie ca fragmentele dispersate s genereze anarhia i, n scurt timp, decadena.
n consecin, sarcina fundamental a unui popor trebuie s fie aceea de a pstra instituiile
trecutului, modificndu-le puin cte puin. Sarcin grea. Romanii n timpurile vechi, englezii in cele
moderne sunt aproape singurii care au realizat-o.
Conservatorii cei mai tenaci ai ideilor tradiionale i care se opun cu maxim obstinaie schimbrii lor
sunt tocmai mulimile, i ndeosebi categoriile de mulimi care constituie castele. Am i insistat
asupra acestui spirit conservator i am artat c muli revoltai nu ajung dect la schimbri de

1
Aceast propoziie fiind cu totul nou nc, iar istoria rmnnd absolut de
neneles fr ea, am consacrat cteva capitole din lucrarea mea (Les lois
psychologiques de l'evolution des peoples), demonstrrii sale. Cititorul va vedea
aici c, n pofida unor aparene neltoare, nici limba, nici religia, nici
artele, nici ntr-un cuvnt alt element al civilizaiei nu poate trece intact
de la un popor la altul.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
27
cuvinte. La finele secolului trecut, n faa bisericilor distruse, a preoilor expulzai sau ghilotinai, a
persecuiei universale a cultului catolic, se putea crede c vechile idei religioase i-au pierdut toat
puterea; cu toate acestea, dup civa ani reclamaiile universale au condus la reinstituirea cultului
abolit. Nici un exemplu nu demonstreaz mai bine puterea tradiiilor asupra sufletului mulimilor.
Nu templele adpostesc idolii cei mai redutabili, i nici palatele pe tiranii cei mai despotici. Acestea
sunt distruse cu uurin. Stpnitorii invizibili care domnesc n sufletele noastre scap oricrui efort
de distrugere i nu cedeaz dect la lenta uzur ce are loc de-a lungul secolelor. a Raportul vechiului
membru al Conveniunii, Fourcroy, citat de Taine, este foarte clar din acest punct de vedere: Ceea
ce vedem pretutindeni n legtur cu srbtorirea duminicii i n legtur cu frecventarea bisericilor
dovedete c masa francezilor vrea s se revin la vechile uzane i nu mai este cazul s se reziste
acestei nclinaii naionale... Marea mas a oamenilor are nevoie de religie, de cult i do preoi. Este
o eroare a ctorva filosofi moderni, n care eu nsumi am fost antrenat, aceea de a crede n
posibilitatea unei instruiri destul de rspndite spre a distruge prejudecile religioase: ele sunt,
pentru marele numr de nenorocii, o surs de consolare... Deci trebuie s-i lsm masei poporului
preoii si, altarele sale, cultul su".

3. Timpul
n problemele sociale, ca i n problemele biologice, unul dintre cei mai energici factori este timpul.
El reprezint adevratul creator i marele distrugtor. El este acela care a cldit munii cu grunii
lor de nisip i care a ridicat pn la demnitatea uman obscura celul a erelor geologice. Pentru a
transforma un fenomen oarecare este de ajuns s facem s intervin secolele. S-a spus pe drept c
o furnic ce ar avea timpul necesar ar putea terge de pe planet masivul Mont Blanc. O fiin care
ar avea puterea magic s varieze timpul dup voia-i ar avea puterea pe care credincioii o atribuie
zeilor lor.
Noi ns nu avem aici a ne ocupa dect de influena timpului n geneza opiniilor mulimilor. Aciunea
sa este imens .i din acest punct de vedere. El ine sub dependena sa marile fore, cum sunt rasa,
care nu se pot forma fr el. El face s evolueze i s moar toate credinele. Prin el i dobndesc
ele puterea i tot prin el i-o pierd.
Timpul pregtete opiniile i credinele mulimilor, adic terenul n care ele vor germina. Urmeaz
de aici c anumite idei realizabile ntr-o epoc nu sunt realizabile n alta. Timpul acumuleaz imensul
reziduu de credine i gnduri pe care iau natere ideile unei epoci. Ele nu ncolesc la ntmplare i
la noroc. Rdcinile lor se afund n lungul trecut. Dac ele nfloresc, timpul este acela care le-a
pregtit apariia, i totdeauna trebuie s ne ntoarcem ndrt ca s concepem geneza. Sunt fiice ale
trecutului i mame ale viitorului, mereu sclave ale timpului.
Aadar, acesta din urm este adevratul nostru stpn i este suficient s-l lsm s acioneze ca s
vedem toate lucrurile transformndu-se. Astzi ne nelinitim foarte tare de aspiraiile amenintoare
ale mulimilor, de distrugerile i de rsturnrile pe care ele le prevestesc. Timpul i va lua singur
sarcina de a restabili echilibrul. Nici un regim scrie cu justee d. Lavisse nu se va cldi ntr-o
singur zi. Organizaiile politice i sociale sunt opere care cer secole; feudalitatea a existat inform i
haotic timp de secole, nainte de a-i gsi regulile; de asemenea, monarhia absolut a trit timp de
secole mai nainte de a-i gsi mijloace regulamentare de guvernare i ea a avut mari necazuri n
aceste perioade de ateptare".

4. Instituiile politice i sociale
Ideea c instituiile pot remedia defectele societii, c progresul popoarelor rezult din
perfecionarea constituiilor i guvernelor i c schimbrile sociale se opereaz prin decrete, ideea
aceasta, zic, este foarte rspndit nc. Revoluia francez a avut-o drept punct de plecare, iar
teoriile sociale actuale o iau drept punct de sprijin.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
28
Experiene extrem de frecvente nu au reuit s zdruncine aceast redutabil himer. Filosofi i istorici
au ncercat n zadar s demonstreze absurditatea acesteia. Cu toate acestea, nu le-a fost greu s
arate c instituiile sunt fiicele ideilor, sentimentelor i moravurilor; i c nu refacem ideile,
sentimentele i moravurile refcnd codurile de legi. Un popor nu-i alege instituiile dup bunul su
plac, aa cum nu-i alege culoarea ochilor sau a prului. Instituiile i guvernmntul reprezint
produsul rasei. Departe de a fi creatoarele unei epoci, ele sunt creaiile epocii. Popoarele nu sunt
guvernate potrivit capriciilor lor de moment, ci aa dup cum o cere caracterul lor. Se cer uneori
secole spre a se forma un regim politic, dup cum se cer secole spre a-l schimba. Instituiile nu au
nici o virtute intrinsec; ele nu sunt nici bune, nici rele n ele nsele. Bune la un moment dat, pot fi
detestabile pentru un altul. Aadar, un popor nu are nicidecum puterea de a-i schimba realmente
instituiile. Desigur c poate, cu preul unor revoluii violente, s le modifice numele, dar fondul nu
se modific. Numele sunt etichete goale de care istoricul, preocupat de valoarea real a lucrurilor,
nu are a ine seama. Aa se explic, de pild, faptul c cea mai democratic Iar din lume este Anglia
2
,
supus totui unui regim monarhic, pe cnd republicile hispano-americane, ornduite de constituii
republicane, sufer cele mai apstoare despotisme. Caracterul poporului i nu guvernmintele
determin destinele lor. Am ncercat s stabilesc acest adevr ntr-un volum precedent, sprijinindu-
m pe exemple categorice
3
. Este deci o sarcin pueril, un inutil exerciiu de retor s-i pierzi timpul
cu fabricarea de constituii. Necesitatea i timpul i iau asupra lor sarcina de a le elabora, atunci
cnd sunt lsai s acioneze aceti doi factori. Marele istoric Macauley arat, ntr-un pasaj pe care
ar trebui s-l nvee pe de rost politicienii din toate rile latine, c anglosaxonii au neles lucrul
acesta. Dup ce a explicat binefacerile legilor care par, din punctul de vedere al raiunii pure,
un haos de absurditi i de contradicii, compar duzinile de constituii decedate n convulsiunile
popoarelor latine ale Europei i Americii cu constituia Angliei, subliniind c aceasta din urm
nu a fost schimbat dect foarte lent, pe pri, sub influena necesitilor imediate i niciodat ca
urmare a unor raionamente speculative. S nu ne preocupe ctui de puin simetria i s ne
preocupe mai mult utilitatea; s nu ndeprtm niciodat o anomalie doar pentru c este o
anomalie; s nu inovm niciodat dac nu se simte nevoia, iar dac se simte, s inovm exact n
msura necesar acoperirii nevoii respective; s nu instituim niciodat o propunere mai larg dect
cazul particular pe care vrem s- remediem; acestea sunt regulile care, de pe vremea lui loan
4
i
pn n vremea reginei Victoria au cluzit n genere deliberrile celor 250 de parlamente ale
noastre". Ar trebui s lum una cte una legile, instituiile fiecrui popor, artnd n ce msur sunt
expresia nevoilor rasei i c, prin aceast prism, nu ar trebui schimbate brutal. Se poate dizerta
filosofic, de exemplu, despre avantajele i inconvenientele centralizrii; dar cnd vedem un
popor compus din rase diferite fcnd eforturi de milenii spre a ajunge la aceast centralizare, cnd
constatm c o mare revoluie care a avut drept scop distrugerea tuturor instituiilor trecutului,
pentru ca apoi s fie obligat nu numai s respecte aceast centralizare, ci s o i exagereze, atunci
putem conchide c este vorba de o necesitate imperioas, de nsi o condiie de existen i s
deplngem slaba putere de nelegere a oamenilor politici care se gndesc la distrugerea ei. Dac,

2
Este ceea ce recunosc, chiar i n Statele Unite, republicanii cei mai avansai.
Ziarul american Forum exprima aceast opinie, categoric n termeni pe care i
reproduc aici dup Review of Reviews din decembrie 1894: Nu trebuie s uitm
niciodat, fie c suntem cei mai ferveni inamici ai aristocraiei, c Anglia este
astzi cea mai democratic ar din univers, ara unde drepturile individului sunt
cele mai respectate, ara unde indivizii au cea mai mare libertate".
3
L'Homme et Ies Societes. Leurs origines et leur histoire (Tome I; Developpement
physique et intellectuel de l'homme. Tome II: Developpement des societes). (Nota
trad.)
4
Ioan fr de ar, rege al Angliei n perioada 1199 1216, cruia feudalii iau
impus, n penultimul an al domniei sale, aa-numita Magna Charta Libertatum.
(Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
29
ntmpltor, opinia lor ar triumfa, aceast reuit ar fi semnalul unei anarhii profunde
5
, care ne-ar
readuce, de altfel, la o nou centralizare, mai mpovrtoare dect cea veche.
S tragem, din cele de mai sus, concluzia c nu n instituii trebuie s cutm mijlocul de a aciona
profund asupra sufletului mulimilor. Anumite ri, ca Statele Unite, prosper miraculos cu instituiile
democratice, iar altele, cum sunt republicile hispano-americane, vegeteaz n cea mai lamentabil
anarhie, n pofida unor instituii similare. Aceste instituii sunt tot att de strine grandorii unora ct
i decderii celorlalte. Popoarele rmn guvernate de ctre caracterul care le este propriu i orice
instituie care nu este strns mulat pe acest caracter nu reprezint dect o hain de mprumut, o
deghizare vremelnic. Desigur, rzboaie sngeroase, revoluii violente au fost fcute, i nc vor mai
fi fcute, spre a se impune instituii crora li se atribuie puterea supranatural de a crea fericirea.
Deci s-ar putea spune, ntr-un sens, c instituiile acioneaz asupra sufletului mulimilor pentru c
ele sunt cele care genereaz asemenea rzvrtiri. Noi ns tim c, n realitate, triumftoare sau
nfrnte, ele nu au prin ele nsele nici o virtute. Urmrindu-se cucerirea lor nu se urmrete, aadar,
dect cucerirea de iluzii.

5. Instruirea i educaia
Printre ideile dominante de prim rang ale timpului nostru se afl i urmtoarea: instruirea are drept
rezultat cert perfecionarea oamenilor i chiar egalitatea lor. Prin simpla repetare, aseriunea
aceasta a sfrit prin a deveni una din dogmele cele mai de nezdruncinat ale democraiei. De fapt ar
fi greu s abordm acum aceast dogm, aa cum odinioar era greu s te atingi de acelea ale
bisericii.
Dar asupra acestui punct, ca i asupra a multe altele,, ideile democratice se gsesc n profund
dezacord cu datele psihologiei i ale experienei. Civa filosofi emineni, ndeosebi Herbert Spencer,
nu au avut dificulti prea mari ca s arate c instruirea nu-l face pe om nici mai moral, nici mai fericit,
c ea nu-i schimb instinctele i pasiunile ereditare i c, ru canalizat, poate deveni mai mult
primejdioas dect util. Statisticienii au confirmat aceste vederi spunndu-ne c criminalitatea
crete o dat cu generalizarea instruirii, sau cel puin o dat cu generalizarea unei anumite instruiri ;
c cei mai ri dumani ai societii, anarhitii, se recruteaz adesea dintre laureaii colilor. Un
magistrat distins, d. Adolphe Guillot, fcea observaia c actualmente exist 3 000 de criminali, fa
de 1 000 de analfabei i c, n 50 de ani, criminalitatea a crescut de la 227 la 100 000 de locuitori la
552, nregistrnd, cu alte cuvinte, o cretere de 133 la sut. El i colaboratorii si au notat, de
asemenea, c criminalitatea progreseaz n principal n rndul tinerilor pentru care coala gratuit i
obligatorie a nlocuit ucenicia fcut la patron.
Fr ndoial, nimeni nu a susinut vreodat c instruirea bine ndrumat nu ar putea da rezultate
practice foarte utile, dac nu pentru a ridica moralitatea, cel puin pentru a dezvolta capacitile
profesionale. Din nefericire, popoarele latine, mai ales de treizeci de ani ncoace, i-au bazat sistemul
de instruire pe principii foarte defectuoase i, n pofida observaiilor unor spirite eminente, persist
n lamentabilele lor erori. Eu nsumi am artat, n diferite lucrri, c educaia noastr actual

5
Dac apropiem profundele disensiuni religioase i politice care dezbin diversele
regiuni ale Franei i care sunt ndeosebi o problem de ras, de tendinele
separatiste manifestate n perioada Revoluiei i conturate din nou spre sfritul
rzboiului franco-german, vedem c rasele diferite care subzist pe solul nostru
sunt cu totul departe de a fi fuzionat. Centralizarea energic a Revoluiei i
crearea de departamente artificiale destinate s amestece vechile provincii a
fost, desigur, opera sa cea mai util. Dac descentralizarea de care vorbesc atta
astzi spiritele neprevztoare ar putea fi creat, ea ar duce fr ntrziere la
cele mai sngeroase discordii. A nu recunoate lucrul acesta, este a uita cu totul
istoria noastr.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
30
transform n dumani ai societii un mare numr dintre cei care au primit-o i recruteaz discipoli
pentru cele mai rele forme de socialism.
Primul pericol al acestei educaii cu deplin justee calificat drept latin este acela de a se
ntemeia pe o eroare psihologic fundamental: primejdia de ai imagina c recitarea de manuale
dezvolt inteligena. In consecin, ne dm silina s nvm ct mai mult posibil i, de la coala
primar la doctorat sau concursurile pentru titlul de agregat, tnrul nu face dect s ingurgiteze
coninutul crilor, fr a-i exersa vreodat judecata proprie i iniiativa. Instruirea const, pentru
dnsul, n a recita i a asculta. S nvei lecii, s tii pe dinafar o gramatic sau un compendiu, s
repei bine, s imii la perfecie, i d scria un fost ministru ai instruciunii public-o, d. Jules Simon
o educaie nostim n care orice efort este un act de credin fa de infailibilitatea dasclului
i care nu face dect s ne micoreze i s ne fac neputincioi".
Dac educaia aceasta nu ar fi dect inutil, ne-am putea mrgini s-i deplngem pe nefericiii copii
pe care, n locul attor lucruri necesare, preferm s-i nvm genealogia fiilor lui Clotaire
6
, luptele
Neustriei
7
i Austrasiei
8
, ori clasificrile zoologice; dar ea prezint pericolul mult mai serios de a
inspira celui care a primit-o un dezgust excesiv fa de condiiile n care s-a nscut i dorina
nestpnit de a evada din aceste condiii. Muncitorul nu mai vrea s fie muncitor, ranul nu mai
vrea s fie ran, iar ultimul dintre burghezi nu vede pentru fiii si alt carier posibil dect funciile
cu leaf de la stat. In loc s-i pregteasc pe oameni pentru via, coala nu-i pregtete dect pentru
funcii publice n care reuita nu cere nici o sclipire de iniiativ, n josul scrii sociale, ea creeaz
aceste armate de proletari nemulumii de soarta lor i mereu gata de revolt; sus, burghezia noastr
frivol, sceptic i credul totodat, impregnat de o ncredere superstiioas n statul-providen
pe care, totui, mereu l vorbete de ru, nvinovind ntotdeauna guvernul de propriile ei greeli i
incapabil s ntreprind ceva fr intervenia autoritii. Statul, care fabric cu ajutorul
manualelor pe toi aceti posesori de diplom, nu poate folosi dect un mic numr dintre dnii,
lsndu-i prin fora mprejurrilor pe ceilali fr slujb. E nevoit deci s se resemneze a-i hrni pe
cei dinii i de a-i avea drept inamici pe ceilali. Din vrful i pn la baza piramidei sociale, masa
formidabil a posesorilor de diplome asediaz astzi slujbele. Un negustor poate foarte greu gsi un
agent pe care s-l trimit ca reprezentant n colonii, pe cnd posturi oficiale din cele mai modeste
sunt solicitate de mii de candidai. Numai departamentul Senei numr 20 000 de institutori i
institutoare fr posturi, care, dispreuind ogoarele i atelierele, se adreseaz statului ca s le
asigure existena. Numrul aleilor fiind redus, acela al nemulumiilor este n mod necesar imens.
Acetia din urm sunt gata pentru toate revoluiile, oricare ar fi efii i scopul urmrit. Achiziia de
cunotine inutilizabile este un mijloc sigur de a transforma omul n revoltat". Evident, este prea
trziu spre a mai nfrunta un asemenea curent. Doar experiena, cea din urm educatoare a
popoarelor, i va lua sarcina de a ne dezvlui greeala. Numai ea va ti s dovedeasc necesitatea
nlocuirii odioaselor noastre manuale, a jalnicelor noastre concursuri printr-o instruire profesional
capabil s readuc tineretul pe ogoare, n ateliere, n ntreprinderile din colonii, astzi n stare de
delsare.
Aceast instruire profesional, att de cerut astzi de toate spiritele luminate, a fost aceea primit
odinioar de prinii notri i pe care au tiut s-o pstreze popoarele care domin azi lumea prin
voina, iniiativa i spiritul lor ntreprinztor, n pagini remarcabile, din care voi reproduce mai
departe pasaje eseniale, Taine a artat limpede c educaia noastr de altdat era cam ceea ce

6
Nume purtat de mai muli regi francezi, urmai ai lui Clovis n secolele VI-
VIII. (Nota trad.)
7
Unul din statele Franei merovingiene, format imediat dup moartea lui Clotaire
I, n anul 1561. (Nota trad.)
8
Numit i regatul de Est", acest sttule franc, mai puin romanizat, a fost
mult timp rivalul Neustriei, avnd n cele din urm ctig de cauz. De aici s-a
ridicat dinastia carolingian. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
31
este astzi educaia englez sau american i, fcnd o pregnant paralel ntre sistemul latin i
sistemul anglo-saxon, el reliefeaz clar rezultatele celor dou metode.
Poate c am putea s acceptm toate inconvenientele educaiei noastre clasice dac ea nu ar face
dect declasai i nemulumii, dac achiziia superficial a attor cunotine i recitarea perfect a
attor manuale ar ridica nivelul inteligenei. Dar obine ea realmente acest rezultat? Vai, nu!
Judecata, experiena, iniiativa, caracterul sunt condiiile succesului n viaa i nu din cri se nva
ele. Crile sunt dicionare de consultat cu folos, dar din care este absolut de prisos s nmagazinezi
n cap lungi fragmente.
Fenomenul nu este, de altfel, specific popoarelor latine; l observm i n China, ar condus i ea
de o solid ierarhie de mandarini i unde mandarinatul se obine tot prin concurs, pentru care singura
prob este recitarea imperturbabil din groase manuale. Armata tiutorilor de carte fr slujb este
considerat astzi n China o veritabil calamitate naional. La fel n India, unde, dup ce englezii au
deschis coli, nu pentru a educa, ca n Anglia, ci pur i simplu spre a-i instrui pe indigeni s-a format o
clas special de tiutori de carte, Babu, care, atunci cnd nu pot cuceri o poziie,, devin dumanii
ireconciliabili ai puterii engleze. La toi aceti Babu prevzui sau nu cu slujbe, cel dinti efect al
instruirii a fost scderea enorm a nivelului lor de moralitate. Am insistat pe larg asupra acestui
aspect n cartea mea Les civilisations de Vinde. Toi autorii care au vizitat marea peninsul au
constatat acelai lucru.

Instruirea profesional poate dezvolta inteligena ntr-o msur care scap cu totul instruirii clasice.
Taine a artat lucrul acesta foarte bine n rndurile care urmeaz:
Ideile nu se formeaz dect n mediul lor natural i normal; ceea ce face s se dezvolte germenul lor
sunt nenumratele impresii sensibile pe care tnrul le recepteaz zi de zi n atelier, n min, la
tribunal, n biroul notarului, pe antier, n spital, la vederea uneltelor, materialelor i operaiilor, n
prezena clienilor, a muncitorilor, a muncii, a lucrului bine sau ru fcut, costisitor sau lucrativ: iat
micile percepii specifice ale ochilor, urechii, minilor i chiar mirosului, care, primite involuntar i
elaborate n tain, se organizeaz n el spre a-i sugera mai devreme sau mai trziu cutare combinaie
nou, cutare simplificare, economie, perfecionare sau invenie. De toate aceste contacte preioase,
de toate aceste elemente asimilabile i indispensabile tnrul francez este lipsit tocmai n anii vrstei
rodnice: apte sau opt ani el este sechestrat ntr-o coal, departe de experiena direct i personal
care iar fi dat noiunea exact i vie a lucrurilor, a oamenilor i diferitelor moduri de a lucra cu toate
acestea.
...Cel puin nou din zece i-au pierdut timpul i eforturile, mai muli ani din viaa, anii cei mai eficaci,
mai importani sau chiar decisivi: inei cont mai nti de jumtate sau dou treimi din cei care se
prezint la examen, vreau s spun refuzaii; apoi, dintre admii, gradai, posesori de brevete i
diplome, nc o jumtate sau dou treimi, vreau s spun surmenaii. Li s-a pretins prea mult cerndu-
li-se ca n cutare zi, pe un scaun sau n faa unui tablou, s fie, timp de dou ore i pentru un grup de
tiine, repertorii vii ale ntregii cunoateri umane; ntr-adevr, ei au fost aceasta, sau au fost cu
aproximaie, n acea zi, timp de dou ore; dar, o lun mai trziu, nu mai sunt; nu ar mai putea susine
un nou examen; achiziiile lor, prea numeroase i copleitoare, lunec nencetat n afara spiritului lor
i noi achiziii nu mai fac. Vigoarea lor mental a cedat; seva fecund a secat; apare omul fcut i
adesea acesta este un om sfrit. Acesta, aezat, cstorit, resemnat s se nvrteasc n cerc, la
nesfrit n acelai cerc, cantoneaz n oficiul su restrns; i ndeplinete slujba corect, nimic mai
mult. Randament mediocru; cu siguran, ncasrile nu echilibreaz cheltuielile. In Anglia i n
America, unde, ca odinioar n Frana de dinainte de 1789, se folosete procedeul invers,
randamentul obinut este egal sau superior".




GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
32



Ilustrul istoric ne arat apoi care este deosebirea ntre sistemul nostru i acela al anglo-saxonilor. La
ei nvtura nu provine din cri, ci din lucrurile nsei. Inginerul, de exemplu, formndu-se ntr-un
atelier i niciodat ntr-o coal, fiecare poate ajunge exact la gradul pe care l comport inteligena
sa, muncitor sau contramaistru n caz c este incapabil s mearg mai departe, inginer dac
aptitudinile sale i-o permit. De altminteri este un procedeu democratic i util societii, n contrast
cu acela care face s depind ntreaga carier a unui individ de un concurs de-cteva ore, susinut
la vrsta de 18 sau 20 de ani. In spital, n min, n manufactur, la arhitect, la omul legii, elevul,
primit de foarte tnr, i face ucenicia i stagiul, cam ca Ia noi un secretar de birou de avocatur sau
un ucenic ntr-ale picturii n atelierul su. In prealabil, nainte de a intra, a putut urma vreun curs
general i sumar, spre a avea gata cadrul depozitrii observaiilor pe care urmeaz a le face dendat.
Cu toate acestea, cel mai adesea la ndemna sa se afl cteva cursuri tehnice pe care le va putea
frecventa n orele libere, spre a coordona treptat experienele cotidiene pe care le face. Sub un
asemenea regim, capacitatea practic crete i se dezvolt de la sine, exact n msura pe care o
comport facultile elevului i n direcia impus de viitoarea sa ocupaie, de munca special la care
vrea s se adapteze nc din prezent. In felul acesta, n Anglia i Statele Unite tnrul ajunge repede
s dea tot ceea ce poate da. De la vrsta de 25 de ani i chiar mai curnd, dac are substana i fondul
de rigoare, el este nu doar un executant util, ci i un ntreprinztor spontan, nu numai un angrenaj,
ci i un motor. n Frana, unde a prevalat procedeul invers i unde, cu fiecare generaie, devine tot
mai chinezesc, totalul forelor pierdute este enorm".
i marele filosof ajunge la urmtoarea concluzie n ceea ce privete nepotrivirea crescnd a
educaiei noastre latine cu viaa:
La trei etaje ale instruirii, pentru copii, adolesceni i tineret, pregtirea teoretic i colar n bnci,
cu ajutorul crilor, s-a prelungit i s-a suprancrcat n vederea examenului de absolvire, de grad, de
diplom, exclusiv n scopul acesta i cu ajutorul celor mai rele mijloace, prin aplicarea unui regim
antinatural i antisocial, prin ntrzierea excesiv a uceniciei practice, prin internat, antrenament
artificial i ndopare mecanic, prin surmenare, fr a se ine seama de viitor, de vrsta adult i de
ocupaiile viguroase crora brbatul va trebui s le fac fa, fcndu-se abstracie de lumea real n
care tnrul va intra, de societatea ambiant la care trebuie s-l adaptm sau s-l resemnm
anticipat, de conflictul uman n care, spre a se apra i a se ine n picioare, el trebuie, n prealabil,
echipat, narmat,, exersat, clit. Aceast echipare indispensabil, aceast achiziie mai important
dect toate celelalte, aceast soliditate a bunului sim, a voinei i nervilor colile noastre nu o dau;
cu totul pe de-a-ndoaselea, departe de a-l califica, ele l descalific n ceea ce privete condiia sa
viitoare i definitiv. In consecin, intrarea sa n lume i primii pai pe terenul aciunii practice nu
sunt, cel mai adesea, dect, o suit de cderi dureroase; tnrul rmne cu moartea n suflet,
dobort pentru mult vreme, uneori estropiat pe totdeauna. Este o ncercare aspr i primejdioas;
echilibrul moral i mental se altereaz n aceast ncercare i exist riscul de a nu se mai putea
restabili; deziluzia a i venit, prea brusc i prea total; decepiile au fost prea mari i amrciunile prea
grele
9
.
Ne-am ndeprtat, n cele de mai sus, de psihologia mulimilor? Cu certitudine nu. Spre a nelege
ideile, credinele care germineaz azi i care vor aprea mine, trebuie s tim cum a fost pregtit
terenul. nvtura dat tineretului dintr-o ar permite s se prevad ntructva destinele acelei ri.

9
Taine, Le regime moderne, t. II, 1894. Aceste pagini sunt aproape ultimele pe
care le-a scris Taine. Ele rezum n chip admirabil rezultatele lungii sale
experiene. Educaia este singurul nostru mijloc de a aciona puin asupra
sufletului unui popor.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
33
Educaia generaiei actuale justific previziunile cele mai sumbre. In parte, cu ajutorul instruirii i
educaiei se amelioreaz sau se altereaz sufletul mulimilor. Era deci necesar s artm cum
sistemul actual l-a fasonat i cum masa indiferenilor i a neutrilor a devenit progresiv o imens
armat de nemulumii, gata s urmeze toate sugestiile utopitilor i retorilor. coala formeaz astzi
nemulumii i anarhiti i pregtete pentru popoarele latine timpurile decadenei.
Este profund ntristtor faptul c aproape nimeni n Frana nu a putut ajunge s neleag ce redutabil
element de decaden constituie nvmntul nostru actual. n loc s nale tineretul, el l njosete
i l pervertete.


Capitolul II
FACTORII IMEDIAI AI OPINIILOR MULIMILOR

Prima parte a lucrrii noastre a tratat despre sentimente, idei, raionamente proprii
colectivitilor; cunoaterea acestora ne-ar putea da, evident la modul general, mijloacele de a
impresiona sufletul mulimilor. Am i vzut ceea ce izbete imaginaia mulimilor, puterea i
contagiunea sugestiilor, prezentate mai ales sub form de imagini. Dar sugestiile posibile fiind de
origine foarte diferit, factorii capabili s acioneze asupra sufletului mulimilor pot fi destul de
diferii. Este deci necesar s-i examinm separat. Mulimile sunt aproximativ ca sfinxul din fabula
antic: trebuie s tii s rezolvi problemele pe care i le pune psihologia lor sau s te resemnezi s
fii devorat de ele.

1. Imaginile, cuvintele i formulele. Puterea magic a cuvintelor i formulelor. Puterea cuvintelor
este legat de imaginile pe care le evoc, independent de sensul lor real. Aceste imagini variaz de
la epoc la epoc, de la ras la ras.
Uzura cuvintelor. Exemple de variaii considerabile ale sensului unor cuvinte din cele mai uzuale.
Utilitatea politic a botezrii cu nume noi a lucrurilor vechi, atunci cnd cuvintele cu care erau
desemnate acestea produceau o impresie neplcut asupra mulimilor. Variaia sensului
cuvintelor dup ras. Sensul diferit al cuvntului democraie n Europa i n America.
2. Iluziile. Importana lor. Le regsim la baza tuturor civilizaiilor. Necesitatea social a iluziilor.
Mulimile le prefer totdeauna adevrurilor.
3. Experiena. Numai experiena poate institui n sufletul mulimilor adevruri devenite necesare
i poate distruge iluzii devenite periculoase. Experiena nu acioneaz dect cu condiia de a ii
frecvent repetat. Ce cost experienele necesare convingerii mulimilor.
4. Raiunea. Nulitatea influenei sale asupra mulimilor. Mulimile nu pot fi dominate dect dac
se acioneaz asupra sentimentelor lor. Rolul logicii n istorie. Cauzele secrete ale evenimentelor
neverosimile.
Am cercetat mai sus factorii ndeprtai i pregtitori care nzestreaz sufletul popoarelor cu o
receptivitate special, fcnd posibil la mulimi naterea anumitor sentimente i anumitor idei.
Ne rmne acum s examinm factorii susceptibili de a exercita o aciune imediat. Vom vedea
ntr-un viitor capitol cum trebuie manipulai aceti, factori pentru a-i produce efectele.

1. Imaginile, cuvintele i formulele
Studiind imaginaia mulimilor, am vzut c ele sunt, impresionate mai ales de imagini. Dac nu
totdeauna dispunem de imagini, este cu putin s le evocm prin folosirea judicioas a cuvintelor i
formulelor. Manipulate cu art, ele au ntr-adevr puterea misterioas pe care o atribuiau odinioar
magiei adepii acesteia. Ele provoac n sufletul gloatelor cele mai formidabile furtuni i pot, de



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
34
asemenea, s le calmeze. S-ar putea ridica o piramid mai nalt dect aceea a btrnului Keops doar
cu osemintele victimelor-puterii cuvintelor i formulelor. Puterea cuvintelor este legat de imaginile
pe care le evoc i este cu totul independent de semnificaia lor real. Acelea al cror sens este cel
mai ru definit posed uneori efectul cel mai mare. Aa sunt, de exemplu, termenii democraie,
socialism, egalitate, libertate etc, al cror sens este att de vag nct nici groase volume nu reuesc
s-l precizeze. Cu toate acestea, o putere magic se ataeaz de scurtele lor silabe, ca i cum ele ar
conine soluia tuturor problemelor. Ele sintetizeaz aspiraii incontiente variate i sperana
realizrii lor.
Raiunea i argumentele nu ar reui s lupte mpotriva anumitor cuvinte i formule. Le pronunm
cu reculegere naintea mulimilor; i, dendat, feele devin respectuoase i frunile se nclin. Muli
le socot fore ale naturii, puteri supranaturale. Ele evoc n suflete imagini grandioase i vagi, dar
chiar vagul care le estompeaz sporete puterea lor misterioas. Le putem compara cu acele
diviniti redutabile ascunse n spatele tabernacolelor i de care evlavioii nu se apropie dect
tremurnd. Imaginile evocate de cuvinte fiind independente de sensul lor, variaz de la epoc la
epoc, de la popor la popor, sub identitatea formulelor. De anumite cuvinte se ataeaz vremelnic
anumite imagini: cuvntul nu este dect butonul de apel care le face s apar.
Nu toate cuvintele i nu toate imaginile posed puterea de a evoca imagini; exist unele care, dup
ce le-au evocat, se uzeaz i nu mai trezesc nimic n spirit. Ele devin atunci sunete goale, a cror
utilitate principal este de a-l dispensa pe acela care le ntrebuineaz de obligaia de a gndi. Cu
un mic stoc de formule i de locuri comune nvate n tineree, avem tot ceea ce ne trebuie spre
a traversa viaa fr obositoarea necesitate de a reflecta. Dac avem n vedere o limb determinat,
remarcm c cuvintele din care ea se compune se modific destul de lent n decursul timpului; fr
ncetare, ns, se schimb imaginile pe care cuvintele le evoc sau sensul legat de ele. De aceea, ntr-
o alt lucrare, am ajuns la concluzia c traducerea exact a unei limbi, mai cu seam dac este vorba
de popoare moarte, este total imposibil. Ce facem noi, n realitate, substituind un termen francez
unui termen latinesc, grec sau sanscrit, sau chiar i atunci cnd cutm s nelegem o carte
scris n propria noastr limb acum cteva secole? Pur i simplu substituim imaginile i ideile pe
care viaa modern le-a suscitat n inteligena noastr, noiunilor i imaginilor absolut diferite pe care
viaa veche le-a generat n sufletul unor rase supuse la condiii de existen fr analogie cu ale
noastre. Oamenii Revoluiei care i imaginau c-i copiaz, pe greci i romani nu fceau dect s dea
unor cuvinte vechi un sens pe care acestea nu l-au avut niciodat. Ce asemnare putea s existe ntre
instituiile grecilor i acelea pe care le desemnm n zilele noastre cu cuvintele corespondente? Ce
era atunci o republic dac nu o instituie esenialmente aristocratic format dintr-o reuniune de
mici despoi care dominau o mulime de sclavi meninui n cea mai absolut supunere? Aceste
aristocraii comunale, bazate pe sclavaj, nu ar fi putut exista nici o clip fr aceasta.
Cuvntul libertate ce ar putea s semnifice asemntor cu ceea ce nelegem noi astzi, ntr-o epoc
n care libertatea de a gndi nici mcar nu era de bnuit i cnd nu era nelegiuire mai mare i de
altfel mai rar dect s pui n discuie zeii, legile i obiceiurile cetii ? Cuvntul patrie, n sufletul
unui atenian sau al unui spartan semnifica cultul Atenei sau al Spartei i nicidecum pe acela al Greciei,
alctuit din ceti rivale i mereu n stare de rzboi. Ce sens avea acelai cuvnt la vechii gali divizai
n triburi rivale, de rase, limbi i religii diferite, pe care Cezar le-a nvins att de uor, pentru c i-a
gsit mereu aliai printre ele ? Roma nsi a dotat Galia cu o patrie, dndu-i unitatea politic i
religioas. Chiar dac nu ne ntoarcem att de departe, ci numai cale de dou secole ndrt, credem
oare c acelai cuvnt patrie era conceput cum este astzi, de ctre principii francezi, de felul
marelui Conde," care se aliau cu strintatea mpotriva suveranului lor? i acelai cuvnt nu avea el
oare un sens diferit de sensul modern pentru emigranii care i nchipuiau c ascult de legile
onoarei combtnd Frana, pe cnd de fapt ascultau de punctul lor de vedere, deoarece legea



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
35
feudal l lega pe vasal de seniorul su i nu de pmnt, iar acolo unde comanda suveranul, acolo
era adevrata patrie.
Numeroase sunt cuvintele al cror sens s-a schimbat astfel profund de la o epoc la alta. Nu putem
ajunge s le nelegem cum erau ele odinioar dect dup un ndelungat efort. Cum s-a spus pe bun
dreptate, este necesar mult lectur ca s reuim s nelegem ce nsemnau n ochii strbunilor
notri cuvinte ca rege i familie regal. Ce s mai spunem atunci de termenii mai compleci ?
Cuvintele nu au deci dect semnificaii mobile i tranzitorii, care se schimb de la epoc la epoc i
de la popor la popor. Dac vrem s acionm cu ajutorul lor asupra mulimilor, trebuie s tim ce
sens au pentru ele la un moment dat, i nu acela pe care l-au avut odinioar sau pe care l au pentru
indivizii de constituie mental diferit. Cuvintele triesc ca i ideile.
In consecin, atunci cnd mulimile, ca urmare a unor rsturnri politice, a unor schimbri de
credine, sfresc prin a manifesta o antipatie profund pentru imaginile' evocate-, de anumite
cuvinte, prima datorie a veritabilului om de stat este s schimbe cuvintele, bineneles fr a se
atinge de lucruri n ele nsele. Acestea din urm sunt prea legate de constituia ereditar ca s fie
transformate.
Judiciosul Tocqueville
10
a fcut remarcat faptul c treaba Consulatului i Imperiului a constat
ndeosebi n nvemntarea in noi cuvinte a majoritii instituiilor din trecut, deci n nlocuirea
cuvintelor care evocau apariia n imaginaie a unor chipuri suprtoare cu altele a cror noutate
mpiedica asemenea evocri. Impozitul direct a devenit contribuie funciar, gabela
11
a devenit
impozit pe sare, ajutoarele au devenit contribuii indirecte i tax reunite, taxa pentru meserie i
corporaie
12
s-a numit patent etc. Una din funciile cele mai importante ale oamenilor de stat const
deci n botezarea cu cuvinte populare, sau cel puin neutre, a lucrurilor detestate de mulimi sub
vechile lor denumiri. Puterea cuvintelor este att de mare nct este suficient s alegi bine termenii
spre a face s fie acceptate lucrurile cele mai odioase. Taine observ cu justee c tocmai invocnd
libertatea i fraternitatea, cuvinte foarte populare pe atunci, iacobinii au putut instala un despotism
demn de Dahomey
13
, un tribunal asemntor cu acela al Inchiziiei, hecatombe umane similare ca
acelea din vechiul Mexic". Arta guvernanilor, ca i aceea a avocailor, const n principal n tiina
manevrrii cuvintelor. Art dificil pentru c, n una i aceeai societate, aceleai cuvinte au cel mai
adesea sensuri diferite n diferitele pturi sociale. In aparen ele folosesc aceleai cuvinte, dar nu
vorbesc aceeai limb. n exemplele precedente am fcut s intervin timpul ca factor principal al
schimbrii sensului cuvintelor. Dac am fi fcut s intervin i rasa, atunci am. fi vzut c n una i
aceeai epoc, la popoare la fel de civilizate, ns de rase
diferite, cuvinte identice corespund foarte adesea la idei extrem de diferite. Aceste deosebiri nu
pot fi nelese fr numeroase cltorii, deci nu a putea insista asupra chestiunii, limitndu-m s
observ c tocmai cuvintele cele mai uzitate sunt acelea care, de la un popor la altul, au sensurile cele
mai diferite. Aa sunt, de exemplu, cuvintele democraie i socialism, att de frecvent utilizate astzi.
In realitate, aceste cuvinte corespund unor idei i imagini complet opuse n sufletele latine i n cele
anglo-saxone. La latini, cuvntul democraie semnific mai ales estomparea voinei i iniiativei
individului n faa voinei i iniiativei statului. Acesta din urm este nsrcinat din ce n ce mai mult
s conduc, s centralizeze, s monopolizeze i s fabrice. La el fac n mod constant apel toate
partidele, fr excepie, fie c este vorba de radicali, socialiti sau monarhiti. La anglo-saxoni i
ndeosebi la americani, acelai cuvnt nseamn, dimpotriv, dezvoltarea intens a voinei

10
Scriitor politic francez (1805-l859), autor al lucrrilor De la democraie en
Amerique i Lancien regime et la revolution. (Nota trad.)
11
Do la termenul arab Kabala, n fr. gabelle, desemna impozitul asupra srii,
care se percepea nainte de marea Revoluie. (Nota trad.)
12
la taxe des maltrises et jurandes n textul original. (Nota trad.)
13
Vechea denumire a Beninului de astzi, stat situat pe coasta ele Vest a Africii,
n Golful Guineii, numit i Golful Benin. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
36
individului, discreia statului, cruia, n afara poliiei, a armatei i a relaiilor diplomatice, nu i se las
nimic de dirijat, nici chiar instruirea. Aadar, acelai cuvnt are, la aceste dou popoare, sensuri
absolut contrare1.

2. Iluziile
Din zorii civilizaiilor, popoarele au avut de suferit ntotdeauna influena iluziilor. Tocmai creatorilor
de iluzii le-au ridicat ele cele mai multe temple, statui i altare. Iluziile religioase odinioar, iluziile
filosofice i sociale azi regsim aceste formidabile suverane n fruntea tuturor civilizaiilor care au
nflorit succesiv pe planeta noastr. n numele lor au fost cldite templele din Caldeea i din Egipt,
monumentele religioase ale evului mediu i n numele lor a fost zdruncinat din temelii ntreaga
Europ acum un secol. Nu exist nici una din concepiile noastre artistice,, politice sau sociale care
s nu poarte puternica lor amprent. Uneori omul le rstoarn, cu preul unor convulsiuni
nspimnttoare, dar el pare condamnat s le restabileasc mereu. Fr ele nu ar fi putut iei din
barbaria primitiv i fr ele, iari, ar recdea repede n aceeai barbarie. Sunt umbre goale, fr
ndoial; dar aceste fiice ale visurilor noastre au incitat popoarele s creeze tot ceea ce face
splendoarea artelor i mreia civilizaiilor. x n Les lois psychologiques de l'evolution des peoples
am insistat ndelung asupra deosebirii care separ idealul democratic latin de idealul democratic
anglo-saxon.

Dac s-ar distruge, n muzee i biblioteci, i dac s-ar trece la nruirea, pe dalele din pieele
bisericilor, a tuturor operelor i monumentelor de art inspirate de religii, ce ar rmne din marile
visuri ale oamenilor ? scrie un autor care rezum doctrinele noastre. A le da oamenilor partea de
speran i de iluzii fr care ei nu pot s existe, aceasta este raiunea de a fi a zeilor, a eroilor i a
poeilor. tiina a prut s-i asume ctva timp aceast misiune. Dar ceea ce a compromis-o n inimile
avide de ideal este c ea nu ndrznete s promit destul i c ea nu tie s mint ndeajuns".
Filosofii din secolul trecut s-au consacrat cu fervoare distrugerii iluziilor religioase, politice i sociale
cu care timp de multe secole au trit prinii notri. Distrugndu-le, ei au sectuit izvoarele speranei
i resemnrii. In spatele himerelor ucise au gsit forele oarbe ale naturii, inexorabile pentru cei slabi
i necunoscnd mila.
Cu toate progresele sale, filosofia nc nu a putut oferi popoarelor nici un ideal capabil s le fascineze.
Iluziile fiindu-le indispensabile, ele se ndreapt din instinct, ca insecta care se ndreapt spre lumin,
ctre retorii care le iluzioneaz. Marele factor al evoluiei popoarelor nu a fost niciodat .adevrul,
ci eroarea. Iar dac socialismul vede astzi crescnd puterea sa, este pentru c el constituie singura
iluzie are mai este vie. Demonstraiile tiinifice nu mpiedic nicidecum mersul su progresiv.
Principala sa for este aceea de a fi aprat de spirite care ignor ndeajuns realitile spre a cuteza
s promit cu neruinare omului fericirea. Iluzia social domnete actualmente asupra tuturor
ruinelor trecutului, iar viitorul i aparine. Mulimile nu au fost niciodat nsetate de adevr. Ele ntorc
spatele evidenelor care nu le sunt pe plac, preferind s zeifice eroarea, dac eroarea le seduce. Cine
tie s le iluzioneze este cu uurin stpnul lor; cine ncearc s le deziluzioneze este ntotdeauna
victima lor.

3. Experiena
Experiena constituie oarecum singurul procedeu eficace spre a fixa un adevr n sufletul mulimilor
i de a distruge iluziile devenite prea periculoase. Totui, ea trebuie realizat pe o scar foarte larg
i foarte adesea repetat.
Experienele fcute de o generaie sunt n general inutile pentru cea urmtoare, fapt pentru care
evenimentele istorice invocate ca elemente de demonstraie nu ajut. Singura lor utilitate este de a



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
37
dovedi pn la ce punct experienele trebuie repetate de la o vrst la alta pentru a exercita oarecare
influen i a reui s zdruncine o eroare solid implantat.
Secolul nostru, ca i acela care l-a precedat, vor fi menionate fr ndoial de ctre istoricii din viitor
ca o er a experienelor neobinuite. In nici o epoc nu s-au ncercat attea.
Cea mai gigantic a fost Revoluia francez. Spre a se descoperi c o societate nu se poate reface
component cu component, dup indicaiile raiunii pure, a trebuit s fie masacrai mai multe
milioane de oameni i s fie rvit ntreaga Europ timp de douzeci de ani. Pentru a se dovedi
experimental c Cezarii le cost scump pe popoarele care i aclam, au fost necesare dou ruintoare
experiene timp de cincizeci de ani i, n pofida claritii lor, ele nu par s fi fost suficient de
convingtoare. Prima a costat totui trei milioane de oameni i o invazie, a doua o dezmembrare i
necesitatea de armate permanente. ncercarea unei a treia a dat gre acum civa ani i desigur c
va da gre i n viitor. Pentru a se face admis c imensa armat german nu era, cum se arta nainte
de 1870, un fel de gard naional inofensiv
14
, a fost necesar ngrozitorul rzboi care ne-a costat
att de scump. Pentru a se recunoate c protecionismul ruineaz n cele din urm popoarele care
l accept, vor fi necesare experiene dezastruoase. Asemenea exemple ar putea fi multiplicate la
infinit. Garda noastr naional de atunci fiind compus din prvliai panici, certai cu disciplina i
care nu puteau fi luai n serios, tot ceea ce purta un nume analog trezea aceleai imagini i era
socotit, prin urmare, la fel de inofensiv. Eroarea mulimilor era mprtit atunci, aa cum se
ntmpl att de adesea cu opiniile generale, de ctre conductorii lor. ntr-un discurs pronunat n
ziua de 31 decembrie 1867, n Camera deputailor, d. Thiers repeta c Prusia, n afara unei armate
active aproximativ egale ca numr cu a noastr, nu poseda dect o gard naional asemntoare
cu aceea pe care o aveam i noi i, prin urmare, fr importan. Aseriuni tot att de exacte ca i
celebrele previziuni ale aceluiai om de stat cu privire la ansele mult prea sczute ale cilor ferate
de a se dezvolta n viitor.

4. Raiunea
In enumerarea factorilor capabili s impresioneze sufletul mulimilor ne-am putea dispensa s
menionm raiunea, dac nu ar fi necesar s artm valoarea negativ a influenei sale.
Am i artat c mulimile nu sunt influenabile cu ajutorul raionamentelor i c nu neleg dect
asociaiile de idei grosiere. n consecin, oratorii care _ tiu s le impresioneze fac apel la
sentimentele lor i niciodat la raiunea lor. Legile logicii raionale nu au nici un efect asupra lor
15
.
Pentru a convinge mulimile trebuie mai nti s-i dai bine seama de sentimentele de care sunt ele

14
Opinia s-a format, n cazul acesta, prin asociaii grosiere de lucruri
deosebite, asociaii al cror mecanism l-am expus n pagini precedente.
15
Primele mele observaii privind arta de a impresiona mulimile i slabele
resurse pe care le ofer din acest punct de vedere regulile logicii dateaz de pe
timpul asediului Parisului, din ziua n care l-am vzut dus la Luvru, unde se
gsea atunci guvernul, pe marealul V..., pe care o mulime furioas pretindea a1
fi prins lund planurile fortificaiilor, spre' a le vinde prusacilor. Un membru
al guvernului, orator celebru, G.P..., a ieit ca s adreseze o cuvntare mulimii
care cerea executarea imediat a prizonierului. M ateptam ca oratorul s
demonstreze absurditatea acuzaiei, spunnd c marealul acuzat era tocmai unul
din constructorii acelor fortificaii, al cror plan se vindea, de altfel, n
toate librriile. Spre marea mea stupefacie eram foarte tnr pe atunci
discursul a fost cu totul altul. Justiia va fi aplicat, striga oratorul,
naintnd spre prizonier, i va fi o justiie nemiloas. Lsai guvernul de aprare
naional' s termine ancheta voastr. Ateptnd, l vom bga la nchisoare pe
acuzat". Calmat imediat de aceast satisfacie aparent, mulimea a plecat i,
dup un sfert de or, marealul a putut pleca acas. El ar fi fost negreit
schilodit dac avocatul su ar fi nirat mulimii furioase raionamentele logice
pe care tinereea mea neexperimentat m fcea s le gsesc convingtoare.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
38
animate, s te prefaci c le mprteti, ca apoi s ncerci s le modifici, provocnd, cu ajutorul unor
asociaii rudimentare, anumite imagini sugestive; trebuie s tii ca, ia nevoie, s faci pai ndrt, mai
ales s tii s ghiceti n fiecare clip sentimentele pe care le generezi. Trebuina aceasta de a-i varia
limbajul dup efectul produs n momentul n care vorbeti, face dinainte neputincios orice discurs
studiat i pregtit. Oratorul care i urmeaz gndirea sa i nu pe aceea a auditorilor si, pierde prin
nsui acest fapt orice influen.
Spiritele logice, obinuite cu lanuri de raionamente riguroase, nu se pot opri s nu recurg la acest
mod de persuasiune atunci cnd se adreseaz mulimilor, iar lipsa de efect a argumentelor lor i
surprinde ntotdeauna. Consecinele matematice uzuale bazate pe silogism, adic pe asociaii de
identitate, scrie un logician sunt necesare... Necesitatea ar fora chiar i asentimentul unei
mase anorganice, dac aceasta ar fi capabil s urmreasc asociaiile de identitate". Fr ndoial;
dar mulimea nu este mai apt dect masa anorganic s le urmreasc i nici s le neleag.
ncercai s convingei prin raionament spiritele primitive, pe slbatici sau pe copii, de exemplu, i
v vei da seama de slaba valoare pe care o are acest mod de argumentare.
Nu este nevoie s ne coborm pn la fpturile primitive pentru a constata completa neputin
a raionamentelor atunci cnd ele au de luptat mpotriva sentimentelor. Pur i simplu s ne
reamintim, ct de tenace au fost, timp de multe secole, superstiiile religioase contrare celei mai
elementare logici. Timp de aproape dou mii de ani cele mai luminoase genii au fost ngenuncheate
sub legile lor i a trebuit s ajungem n epoca modern pentru ca veracitatea lor s fi putut fi doar
contestat. Evul mediu i Renaterea au avut muli oameni luminai; nu au avut ns mcar unul
singur al crui raionament s fi demonstrat laturile infantile ale acestor superstiii, fcnd s se
nasc o ct de mic ndoial asupra actelor criminale ale diavolului sau asupra necesitii de a-i
arde pe vrjitori.
Trebuie regretat c raiunea nu este cluza mulimilor? Nu ndrznim s o spunem. Negreit,
raiunea uman nu a reuit s antreneze umanitatea pe fgaele civilizaiei cu ardoarea i cutezana
cu care au pus-o n micare himerele sale. Fiice ale incontientului care ne conduce, aceste himere
erau probabil necesare. Fiecare ras poart n constituia sa mental legile destinelor sale i poate
c ascult de aceste legi datorit unui ineluctabil instinct, chiar i n impulsurile sale n aparen cele
mai neraionale. Uneori se pare c popoarele sunt supuse unor fore secrete, similare acelora care
oblig ghinda s se transforme n stejar sau cometa s-i urmeze orbita.
Puinul pe care noi l putem presimi cu privire la aceste fore trebuie cutat n mersul general al
evoluiei unui popor i nu n faptele izolate de unde evoluia aceasta pare uneori s se iste. Dac nu
am lua n considerare dect fapte izolate, istoria ar prea regizat de ntmplri absurde. Era
neverosimil ca un ignorant dulgher din Galileea s poat deveni, n dou mii de ani, un Dumnezeu
atotputernic, in numele cruia au fost fondate cele mai importante civilizaii; neverosimil, de
asemenea, ca cteva bande de arabi ieii din deserturile lor s poat cuceri cea mai mare parte a
vechii lumi greco-romane i s ntemeieze un imperiu mai mare dect acela al lui Alexandru; tot
neverosimil ca, ntr-o Europ foarte veche i foarte ierarhizat, un simplu locotenent de artilerie s
izbuteasc s domneasc peste o mulime de popoare i regi.
S lsm deci raiunea filosofilor, dar s nu-i cerem s intervin prea mult n guvernarea oamenilor.
Nu cu raiunea, iar adesea n pofida ei, s-au creat sentimente cum sunt onoarea, abnegaia, credina
religioas, dragostea de glorie i de patrie, care pn azi au fost marile resorturi ale tuturor
civilizaiilor.








GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
39

Capitolul III
CONDUCTORII MULIMILOR I MIJLOACELE LOR DE CONVINGERE

1. Conductorii mulimilor. Nevoia instinctiv a tuturor fiinelor n starea de mulime de a asculta
de un conductor. Psihologia conductorilor. Doar ei pot s creeze credina i s organizeze
mulimile. Despotismul inevitabil al conductorilor. Clasificarea conductorilor. Rolul voinei.
2. Mijloacele de aciune ale conductorilor. Afirmaia, repetiia, contagiunea. Rolul fiecruia din
aceti diveri factori. Cum poate urca contagiunea de la pturile inferioare la pturile superioare
ale unei societi. O opinie popular devine dendat o opinie general.
3. Prestigiul. Definiia i clasificarea prestigiului. Prestigiul dobndit i prestigiul personal. Diverse
exemple. Cum se stinge prestigiul.

Constituia mental a mulimilor ne este acum cunoscut i tim, de asemenea, ce mobiluri
impresioneaz sufletul lor. Ne rmne de cercetat cum trebuie aplicate aceste mobiluri i prin ce
pot fi ele puse util n oper.

1. Conductorii mulimilor
Dendat ce s-au reunit un numr de fiine vii, fie c este vorba de o turm de animale sau de o
mulime de oameni, gloata se plaseaz din instinct sub autoritatea unui ef, adic a unui conductor.
n mulimile umane, conductorul joac un rol considerabil. Voina sa este nucleul n jurul cruia se
formeaz i se identific opiniile. Mulimea este o turm care nu s-ar putea lipsi de un stpn.

Conductorul a fost mai nti, cel mai adesea, un condus hipnotizat de ideea creia el i-a devenit apoi
apostol. Aceasta l-a cotropit n aa msur nct totul dispare n afar de ea i orice opinie contrar
i pare a fi eroare i superstiie. Aa era Robespierre, hipnotizat de ideile sale himerice i folosind
procedeele Inchiziiei pentru a le propaga.
Conductorii nu sunt, cel mai adesea, oameni de gndire, ci oameni de aciune. Ei sunt puin
clarvztori i nici nu ar putea fi, clarviziunea ducnd n genere la ndoial i la inaciune. Conductorii
de mulimi se recruteaz mai ales dintre nevrotici, dintre anxioi, dintre semialienaii ce se afl n
pragul nebuniei. Orict de absurd ar fi ideea pe care ei o apr sau scopul pe care l urmresc,
raionamentul lor slbete n faa convingerii care i anim. Dispreul i persecuiile nu fac dect s i
ntrite i mai mult. Interes personal, familie, totul este sacrificat. Chiar instinctul de conservare se
anuleaz la ei, n aa msur nct singura recompens pe care ei o cer adesea este martirajul.
Intensitatea credinei confer vorbelor lor o mare putere de sugestie. Mulimea ascult totdeauna
de omul nzestrat cu o voin puternic. Indivizii reunii n mulime, pierzndu-i orice voin, ei se
ndreapt din instinct spre acela care are una.
Popoarele nu au dus niciodat lips de conductori, dar nu toi au, se nelege, convingerile puternice
care i caracterizeaz pe apostoli. Acetia sunt adesea retori subtili, care nu urmresc dect
interesele lor personale i caut s conving prin flatarea instinctelor josnice. Influena pe care ei o
exercit n felul acesta rmne totdeauna efemer. Marii convini care rscolesc sufletul mulimilor,
acei Pierre l'Ermite
16
, Luther, Savonarola, oamenii Revoluiei, nu au produs fascinaie dect dup ce
ei nii au fost mai nti subjugai de o credin. Ei au putut atunci s creeze n suflete acea putere
formidabil numit credin, care l face pe om sclavul absolut al visului su.

16
Predicator francez (1050 1115) a crui elocin a dus la ridicarea unei
cruciade populare, n paralel cu prima cruciad. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
40
S fureasc credina, fie c este vorba de credin religioas, politic sau social, de credin ntr-o
oper, ntr-o persoan, ntr-o idee, acesta este mai ales rolul marilor conductori. Dintre toate forele
de care dispune omenirea, credina a fost totdeauna una din cele mai considerabile i pe bun
dreptate Evanghelia li atribuie puterea de a muta munii. A-l nzestra pe om cu o credin, este a-i
nzeci fora. Marile evenimente ale istoriei au fost adesea realizate de credincioi obscuri care nu
aveau altceva dect credin. Nu cu crturari i filosofi, i nu cu sceptici ndeosebi au fost edificate
religiile care au guvernat lumea, ct i vastele imperii ntinse de la o emisfer la alta.
Dar atare exemple se aplic marilor conductori, iar acetia sunt destul de rari pentru ca istoria s le
nregistreze uor numrul. Ei formeaz vrful unei serii continue, cobornd de Ia puternicul mnuitor
de oameni la lucrtorul care, ntr-un han obscur, i fascineaz ncetul cu ncetul pe camarazii si,
rumegnd fr ncetare cteva formule pe care nu le nelege ctui de puin, dar a cror aplicare,
dup prerea lui, trebuie s duc la sigura realizare a tuturor visurilor i speranelor. n fiecare sfer
social, de la cea mai nalt la cea mai joas, dendat ce omul nu mai este izolat, cade nentrziat
sub influena unui conductor. Majoritatea indivizilor, mai ales cei nglobai n masele populare,
neavnd, n afara specialitii lor, nici o ideea clar i rezonabil, sunt incapabili s se conduc.
Conductorul le servete de cluz. Acesta poate fi nlocuit, la nevoie, dar cu totul insuficient, de
publicaiile periodice care fabric opiniile pentru cititorii lor i le procur fraze de-a gata,
dispensndu-i dv, reflecie. Autoritatea conductorilor este extrem de despotic i chiar nu reuete
s se impun dect datorit despotismului. S-a remarcat ct de uor se fac ei ascultai de pturile
muncitoreti cele mai turbulente, fr s aib totui nici un mijloc de a-i susine autoritatea. Ei
fixeaz programul de lucru, proporia salariilor, decid grevele, fcndu-le s nceap i s nceteze la
ora pe care o stabilesc. Conductorii de mulimi caut s nlocuiasc azi, progresiv, puterile publice,
n msura n care acestea din urm se las puse n discuie sau slbite. Datorit tiraniei lor, aceti noi
stpnitori obin din partea maselor o docilitate mult mai complet dect ar obine-o vreun guvern.
Dac, ca urmare a unui accident oarecare, conductorul dispare i nu este imediat nlocuit, mulimea
redevine o colectivitate lipsit de coeziune i de rezisten. n timpul unei greve a lucrtorilor de
omnibuze de la Paris, a fost de ajuns s fie arestai cei doi capi care o dirijau, pentru ca greva s
nceteze imediat. Nu nevoia de libertate, ci aceea de servitute domin ntotdeauna sufletul
mulimilor. Setea lor de supunere le face s asculte din instinct de acela care se declar stpnitorul
lor.
Se poate stabili o diviziune destul de net n clasa conductorilor de mulimi. Unii sunt oameni
energici, cu voin tare, dar de moment; alii, mult mai mari, au o voin puternic i n acelai timp
durabil. Primii se arat violeni, curajoi, cuteztori. Ei sunt ndeosebi utili n dirijarea unei ncierri,
n antrenarea maselor n acte temerare, transformnd n eroi pe cei abia recrutai. Aa au fost, de
exemplu, Ney i Murat
17
, pe vremea primului Imperiu. Tot aa a fost, n zilele noastre, Garibaldi,
aventurier fr talent, dar energic, reuind cu o mn de oameni s pun mna pe vechiul regat
Neapole, aprat totui de o armat disciplinat. ns dac energia unor asemenea conductori este
puternic, n schimb ea este momentan i nu supravieuiete ctui de puin excitatului care a
generat-o. Reintrai n curentul vieii obinuite, eroii animai de o astfel de energie fac adesea dovada
unei uimitoare slbiciuni, ca toi cei citai mai nainte. Ei par incapabili s gndeasc i s se conduc
n mprejurrile cele mai simple, dup ce au tiut s-i conduc att de bine pe alii. Aceti conductori
nu-i pot exercita funcia dect cu condiia de a fi ei nii condui fr ncetare, de a simi mereu
deasupra lor un om sau o idee, de a urma o linie de conduit bine trasat. Cea de-a doua categorie
de conductori, aceea a oamenilor cu voin durabil, exercit, n pofida formelor mai puin
strlucite, o influen mult mai mare. Se includ n aceast categorie adevraii fondatori de religii sau
autorii unor mari ntreprinderi: Sfntul Pavel, Mahomed, Cristofor Columb, Lesseps. Inteligeni sau

17
Mareali ai lui Napoleon Bonaparte (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
41
mrginii, puin import, lumea va fi ntotdeauna a lor. Voina persistent pe care o posed ei este o
facultate extrem de rar i de puternic, care face ca totul s se plece n faa sa. Nu ne dm seama
ntotdeauna de ceea ce poate face o voin puternic i tenace. Nu-i rezist nimic: nici natura, nici
zeii, nici oamenii.
Exemplu cel mai recent ne este oferit de ilustrul inginer care a separat dou lumi, realiznd un lucru
inutil ncercat, de trei milenii ncoace, de atia mari suverani. Mai trziu el a euat ntr-o
ntreprindere identic: dar mbtrnise, iar n faa btrneii totul se stinge, pn i voina.
Spre a demonstra puterea voinei, ar fi suficient s prezentm n detaliu istoria dificultilor depite
n timpul realizrii canalului Suez. Un martor ocular, dr. Cazalis, a rezumat n cteva rnduri
pregnante sinteza acestei grandioase opere, aa cum a fcut-o nemuritorul ei autor. El nira zi de
zi, pe episoade, epopeea canalului. Arta tot ceea ce a trebuit s nving, tot imposibilul pe care a
trebuit s-l fac posibil, toate opoziiile, coaliiile mpotriva lui, decepiile, nenorocirile, eecurile, dar
care niciodat nu l-au putut descuraja, nici abate din cale; amintea de Anglia care l combtea,
atacndu-l fr rgaz, amintea de Egipt i de Frana, care ezitau, de consulul Franei care se opunea
mai mult dect oricine primelor lucrri, fcndu-i pe lucrtori s moar de sete, refuzndu-le apa
dulce; amintea de ministerul marinei i de ingineri, toi oameni serioi, cu experien, stpni pe
tiin, cu toii ostili, firete, convini cu toii, n mod tiinific, de dezastru, calculndu-i-l i
promindu-i-l aa cum, pentru cutare zi i cutare or, se prezice eclipsa".
O carte care ar istorisi viaa tuturor acestor mari conductori ar cuprinde puine nume; dar aceste
nume s-au aflat n capul evenimentelor celor mai importante ale civilizaiei i istoriei.

2. Mijloacele de aciune ale conductorilor
Cnd se pune problema s antrenezi o mulime ct ai clipi, determinnd-o s comit un act oarecare
jefuirea unui palat, jertfirea pentru aprarea unei baricade , trebuie s acionezi asupra ei prin
sugestii rapide. n acest caz este necesar ca mulimea s fie deja pregtit prin anumite mprejurri,
iar acela care vrea s-o antreneze s posede caliti pe care le voi studia mai departe sub numele de
prestigiu.
Cnd este vorba de a face s ptrund lent idei i credina n spiritul mulimilor teoriile sociale
moderne, de exemplu , metodele conductorilor sunt diferite. Ei au recurs n principal la
urmtoarele trei procedee: afirmaia, repetiia, contagiunea. Aciunea acestora este destul de lent,
dar efectele sunt durabile.

Simpla afirmaie, degajat de orice raionament i de orice prob constituie un mijloc sigur de a face
s ptrund o idee n spiritul mulimilor. Cu cit afirmaia este mai concis, mai lipsit de probe i de
demonstraie, cu att ea are mai mult credit. Crile religioase i codurile din toate epocile au
procedat ntotdeauna prin simpla afirmaie. Oamenii de stat chemai s apere o cauz politic
oarecare, industriaii care fac reclam produselor lor prin anunuri cunosc bine valoarea afirmaiei.
Aceasta nu-i dobndete totui realmente influena dect cu condiia de a fi constant repetat i,
pe ct posibil, n aceiai termeni. Napoleon spunea c nu exist dect o singur figur serioas de
retoric, repetiia. Prin repetare, lucrul afirmat ajunge s se fixeze In spirite n aa fel nct s fie
acceptat ca adevr demonstrat.
Vznd ce putere exercit ea asupra spiritelor luminate, nelegem bine influena repetiiei asupra
mulimilor. ntr-adevr, lucrurile repetate sfresc prin a se ncrusta n zonele cele mai profunde ale
incontientului, unde se elaboreaz motivele aciunilor noastre. Dup ctva timp, uitnd care este
autorul aseriunii repetate, sfrim prin a crede n ea. Aa se explic fora uluitoare a reclamei. Dup
ce am citit de o sut de ori c ciocolata cea mai bun este ciocolata X, ne imaginm c am auzit
spunndu-se frecvent lucrul acesta i avem apoi certitudinea c aa este. Lsndu-ne convini de mii



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
42
de mrturii c praful Y a vindecat cele mai mari personaliti de maladiile cele mai grave, sfrim prin
a fi tentai s-l ncercm n ziua n care suntem atini de o suferin similar. Citind n repetate rnduri
n ziar c A este un ticlos fr pereche, iar B ntruchiparea nsi a onestitii, ajungem s fim
convini de lucrul acesta, bineneles cu condiia de a nu citi prea des ziarul de opinie contrar, unde
cele dou calificative s fie inversate. Afirmaia i repetiia sunt singurele destul de puternice spre a
se putea combate reciproc.
Cnd o afirmaie a fost ndeajuns de repetat n mod unanim, cum se ntmpl n cazul anumitor
ntreprinderi -comerciale care cumpr toate competiiile, se formeaz atunci ceea ce numim curent
de opinie i intervine puternicul mecanism al contagiunii. Ideile, sentimentele, emoiile, credinele
au n mulime o putere de contagiune tot att de puternic cum au microbii. Fenomenul se observ
i la animale, dendat ce ele se afl n mulime. Ticul unui cal dus ntr-un grajd este curnd imitat de
ceilali cai aflai n acelai grajd. Spaima, micarea dezordonat a ctorva oi se ntinde dendat la
ntreaga turm. Contagiunea emoiilor explic declanarea brusc a panicii. Tulburrile cerebrale, ca
nebunia, se propag de asemenea prin contagiune. Se cunoate ct de frecvent este alienarea la
medicii alieniti. Se citeaz pn i cazuri de nebunie, de exemplu agorafobia, transmise de la om la
animale.
Contagiunea nu reclam prezena simultan a indivizilor ntr-un singur loc; ea poate avea loc la
distan, sub influena anumitor evenimente care orienteaz spiritele n acelai sens i le confer
caracteristicile speciale ale mulimilor, ndeosebi atunci cnd acetia sunt pregtii prin factorii"
ndeprtai pe care i-am studiat mai sus. Aa, de exemplu, explozia revoluionar din 1848, pornit
de la Paris, s-a ntins brusc ntr-o bun parte a Europei i a cltinat mai multe monarhii
18
.
Imitaia, creia i se atribuie atta influen n fenomenele sociale, nu este n realitate dect un simplu
efect a} contagiunii. Dat fiind c am artat n alt parte rolul ei m voi mrgini s reproduc aici ceea
ce spuneam mai demult despre aceasta, idei dezvoltate dup aceea de ali autori:
Asemntor animalelor, omul este imitativ de la natur. Imitaia constituie o trebuin pentru
dnsul, cu condiia, bineneles, ca imitaia s nu fie dificil; din trebuina aceasta ia natere moda i
influena ei. Ci ndrznesc s se sustrag imperativului ei, fie c este vorba de opinii,, idei,
manifestri literare sau pur i simplu de vestimentaie? Cu ajutorul modelelor, nu cu acela al
argumentelor se cluzesc mulimile. n fiecare epoc un mic numr de individualiti i imprim
aciunea lor, pe care masa incontient o imit. Aceste individualiti nu trebuie totui s se
ndeprteze mult de ideile receptate. A le imita ar deveni n cazul acesta prea dificil i influena lor
ar fi nul. Tocmai de aceea oamenii cu adevrat superiori epocii lor nu aur n general, nici o influen
asupra ei. Distana este prea mare. Din acelai motiv europenii, cu tot avantajul civilizaiei lor,
exercit o influen insignifiant asupra popoarelor din Orient.
Dubla aciune a trecutului i imitarea reciproc sfrete-prin a face att de asemntori pe toi
oamenii dintr-o ar i din aceeai epoc, pn i pe cei care ar prea c ar trebui s aib cele mai
mari anse de a se sustrage fenomenului, cum sunt filosofii, savanii i literaii, nct gndirea i stilul
au un aer de familie care face s fie imediat recunoscut timpul cruia aparin. Este suficient o clip
de conversaie cu un individ oarecare spre a cunoate imediat lecturile sale, ocupaiile obinuite i
mediul din care provine"
19
.
Contagiunea este att de puternic nct impune oamenilor nu numai anumite opinii, ci i anumite
moduri de a simi. Ea este aceea care face ca ntr-o epoc s fie dispreuit cutare oper, Tannhuser,
de exemplu, i care, civa ani mai trziu, o face s fie admirat de cei care o denigraser cel mai

18
A se vedea ultimele mele lucrri: Psychologie politique, Opinions el croyances,
Revolution francaise.
19
Gustave Le Bon, L'homme et Ies societes, t. II, 1881, p. 116. Scriitor francez,
autor, ntre altele, al volumelor Vie de Jesus (1863) i Histoire des origines du
christianisme, n apte volume, incluznd i cartea citat anterior. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
43
mult. Opiniile i credinele se propag prin mecanismul contagiunii i foarte puin prin acela al
raionamentului. Concepiile actuale ale muncitorilor se stabilesc la crcium, prin afirmaie,
repetiie i contagiune. Credinele mulimilor din toate epocile nu s-au format ctui de puin altfel.
Renan* compar pe bun dreptate pe primii fondatori ai cretinismului cu muncitorii socialiti care
i rspndesc ideile din crcium n crcium"; i Voltaire fcuse observaia, cu privire la religia
cretin, c a mbriat-o doar srcimea cea mai de jos, timp de mai bine de un secol".
ntr-un mod analog cu acela pe care l-am menionat, dup ce s-a exersat n pturile populare,
contagiunea trece apoi la pturile superioare ale societii. n felul acesta, n zilele noastre, doctrinele
socialiste ncep s-i ctige pe cei care, totui, vor fi primele lor victime. Chiar i interesul personal
se pierde n faa mecanismului contagiunii. Tocmai de aceea orice opinie devenit popular sfrete
prin a se impune pturilor sociale elevate, orict de vizibil ar putea fi absurditatea opiniei
triumftoare. Reacia pturilor sociale inferioare asupra pturilor superioare este cu att mai bizar
cu ct credinele mulimii deriv totdeauna, mai mult sau mai puin, din vreo idee superioar rmas
adesea lipsit de influen n mediul unde a luat natere. Ideea aceasta superioar o acapareaz
conductori subjugai de ea, o deformeaz i creeaz o sect care o deformeaz din nou, ca apoi s-o
rspndeasc din ce n ce mai deformat n mulimi. Devenit adevr popular, ideea urc iari, ntr-
un fel oarecare, la sursa sa i astfel acioneaz asupra pturilor elevate ale unei naiuni. In definitiv
inteligena cluzete lumea, dar o cluzete de fapt de foarte departe. Filosofii creatori de idei
sunt de mult rn atunci cnd, prin mecanismul pe care l-am descris, gndirea lor triumf n fine.

3. Prestigiul
Dac opiniile propagate prin afirmaie, repetiie i contagiune au o mare putere, este pentru c
dobndesc acea putere misterioas numit prestigiu.
Tot ce a dominat n lume, idei sau oameni, s-a impus mai cu seam prin fora irezistibil pe care o
exprim termenul prestigiu. nelegem ntregul sens al acestui termen, dar el. se aplic n moduri
prea diverse ca s fie uor de definit. Prestigiul poate implica anumite sentimente, cum sunt
admiraia i teama, care uneori formeaz chiar baza sa, dar el poate exista foarte bine i fr ele.
Alexandru, Cezar, Buddha, Mahomed, decedai de mult i de care, prin urmare,, nu avem de ce s
ne temem, se bucur totui de un prestigiu considerabil. Pe de alt parte, anumite ficiuni pe care
nu le admirm, divinitile monstruoase ale templelor subterane din India, de exemplu, ne par totui
nvestite de un mare prestigiu. n realitate, prestigiul este un fel de fascinaie pe care o exercit
asupra spiritului nostru un individ, o oper sau o doctrin. Aceast fascinaie paralizeaz toate
facultile noastre critice i ne umple sufletul de uimire i respect. Sentimentele generate n
asemenea cazuri sunt inexplicabile, dar probabil de acelai ordin cu sugestia suferit de un subiect
fascinat. Prestigiul este cel mai puternic resort al oricrei dominaii. Zeii, regii i femeile nu ar fi
stpnit niciodat fr el.
Putem reduce la dou forme principale diversele varieti de prestigiu:
prestigiul dobndit i prestigiul personal.. Prestigiul dobndit este acela pe care l confer numele,
averea, reputaia. Poate fi independent de prestigiul personal. Acesta din urm constituie,
dimpotriv, ceva individual, coexistent uneori cu reputaia, gloria, averea, sau ntrit de acestea, dar
perfect susceptibil s existe ntr-un mod independent.


Prestigiul dobndit sau artificial este mult mai rspndit. Prin simplul fapt c un individ ocup o
anumit poziie, are o anumit avere, este mpopoonat cu unele titluri, el este aureolat de prestigiu,
orict de nul ar putea fi valoarea sa personal. Un militar n uniform, un magistrat n rob au
totdeauna prestigiu. Pascal a notat foarte just necesitatea, pentru judectori, a robelor i perucilor.
Fr acestea ei i pierdeau o mare parte din autoritatea lor. Socialistul cel mai nemblnzit este



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
44
emoionat la vederea unui prin sau a unui marchiz i asemenea titluri ajung spre a escroca cum vrei
pe un comerciant
20
. Prestigiul la care m-am referit este exercitat de persoane; alturi de acesta l
putem situa pe acela exercitat de opinii, de opere literare sau artistice etc. Adesea nu este vorba
dect de repetiie acumulat. Istoria, istoria literaturii i artei ndeosebi, fiind pur i simplu repetarea
acelorai judeci pe care nimeni nu ncearc s le controleze, fiecare sfrete prin a repeta ce a
nvat la coal. Exist anumite nume i lucruri de care nimeni nu ar ndrzni s se ating. Pentru
cititorul modern opera lui Homer degaj un imens i incontestabil sentiment de plictiseal; dar cine
ar cuteza s-o spun ? Parthenon-ul, n starea sa actual, este o ruin destul de lipsit de interes; dar
el are un asemenea prestigiu nct nu mai este vzut dect cu ntreg cortegiul su de amintiri istorice.
Caracteristica prestigiului este aceea de a ne mpiedica s vedem lucrurile aa cum sunt ele,
paralizndu-ne judecile. Mulimile ntotdeauna, iar indivizii cel mai adesea au nevoie de opinii de-
a gata. Succesul acestor opinii este independent de partea de adevr sau de eroare pe care ele o
conin; succesul lor rezid exclusiv n prestigiul lor. S abordm acum prestigiul personal. Avnd o
natur foarte diferit de prestigiul artificial sau dobndit, acesta constituie o facultate independent
de orice titlu, de orice autoritate. Numrul mic de persoane care l au exercit o fascinaie de-a
dreptul hipnotic asupra celor care i nconjoar, inclusiv asupra egalilor lor, toi ascultnd de dnsul
aa cum fiara slbatic ascult de mblnzitorul pe care att de uor ar putea s-I devoreze.
Marii conductori de oameni, Buddha, lisus, Mahomed, Jeanne d'Arc, Napoleon au avut ntr-un nalt
grad aceast form de prestigiu, impunndu-se ndeosebi cu ajutorul acesteia. Zeii, eroii i dogmele
se impun, nu se discut: dendat ce sunt obiect de discuie, dispar.
Personajele citate aveau putere fascinatoare cu mult nainte de a deveni ilustre i nici nu ar fi devenit
ilustre fr aceasta. Napoleon, la zenitul gloriei sale, exercita, prin simplul fapt al puterii sale, un
prestigiu imens; dar de prestigiul acesta el era dotat, n parte, nc de la nceputul carierei. Atunci
cnd, general necunoscut, a fost trimis, prin favoritism, s comande armata din Italia, ei a nimerit n
mijlocul unor generali duri, care se pregteau s-i fac o primire neprietenoas tnrului intrus pe
care i-l expediase Directoratul. Din primul minut, de la prima ntrevedere, fr fraze, fr gesturi,
fr ameninri, de la prima privire a viitorului mare om, ei erau mblnzii. Taine d, dup memoriile
contemporanilor, o interesant relatare a acestei ntrevederi: Generalii diviziei, ntre care
Augereau, un fel de soldoi eroic i grosolan, mndru de statura sa nalt i de bravura lui, sosesc la
cartierul general foarte ru dispui fa de micul parvenit ce li se expediase de la Paris. Dup
descrierile fcute, Augereau e injurios, dinainte nesupus: un favorit al lui Barras, un general al
perioadei Vendemiaire, un general de strad, un urs, singurul care gndete,. avnd reputaia de
matematician i de vistor. Sunt introdui, iar Bonaparte se face ateptat. n fine apare, i ncinge
sabia, i acoper capul, i explic dispoziiile, le d ordine, apoi i concediaz. Augereau rmsese
mut; abia afar i-a venit n fire i i-a proferat njurturile lui ordinare; a recunoscut, cu Massena, c

20
Influenta aceasta a titlurilor, a uniformelor, a panglicilor asupra mulimilor
se regsete n toate rile, chiar i acolo unde sentimentul de independen
personal este foarte dezvoltat. n legtur cu aceasta reproduc un pasaj curios
din cartea unui cltor, referitor la prestigiul anumitor persoane n Anglia: Cu
ocazia diverselor ntlniri am remarcat entuziasmul deosebit pe care l triesc
englezii cei mai rezonabili la contactul sau la vederea unui membru al Camerei
lorzilor. Cu condiia ca starea sa social s-i susin rangul, ei l iubesc
dinainte i, n prezena lui, suport totul din parte-i cu ncntare. i vezi
roind de plcere la apropierea sa, iar dac le vorbete bucuria le aprinde i
mai tare obrajii i ochii le strlucesc de o licrire fr seamn. Ei au lordul
n snge, dac se poate spune aa, aa dup cum spaniolul are dansul, germanul
muzica i francezul Revoluia. Pasiunea lor pentru cai i pentru Shakespeare este
mai puin excesiv, satisfacia i orgoliul legate de acetia mai puin
fundamentale. Cartea Camerei lorzilor are un tiraj considerabil i, oriunde te-ai
duce, o gseti, ca Biblia, n mna tuturor".



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
45
acest mic b... de general i-a fcut fric; nu putea pricepe deloc ascendentul de care s-a simit zdrobit
de la prima arunctur de ochi".
Devenit mare om, prestigiul su a crescut o dat cu gloria sa i, pentru devotaii si, l-a egalat pe
acela al unei diviniti. Generalul Vandamme, militar revoluionar, nc i mai brutal i energic dect
Augereau, i spunea ntr-o zi marealului d'Ornano, n 1815, pe cnd urcau mpreun scrile palatului
Tuileries: Dragul meu, diavolul acesta de om exercit asupr-mi o fascinaie pe care nu mi-o pot
.explica. Sunt n aa hal fascinat nct eu, care nu m tem nici de Dumnezeu i nici de diavolul, cnd
m apropii de dnsul sunt gata s tremur ca un copil i m-ar face s trec i prin urechile acului ca s
m arunc n foc".
Napoleon exercita aceeai fascinaie asupra tuturor celor ,care se apropiau de dnsul
21
.
Davout spunea, vorbind despre devotamentul lui Maret
22
i al su: Dac mpratul ne-ar spune la
amndoi c este n interesul politicii lui s distrug Parisul, fr ca nimeni s nu ias i s scape din
ora, Maret ar pstra secretul, sunt sigur de asta, dar nu s-ar putea opri s compromit acest secret,
punndu-i la adpost familia. Ei bine, eu, de fric de a nu-l trda, mi-a lsa n ora nevasta i copiii".
Uimitoarea putere a fascinaiei explic acea miraculoas ntoarcere din insula Elba; imediata cucerire
a Franei de ctre un om izolat, luptnd contra tuturor forelor organizate ale unei mari ri pe care
am fi putut s o credem dezgustat de tirania lui. El nu a avut dect s le arunce o privire generalilor
care juraser s pun mna pe el, i toi s-au supus fr discuie.

Napoleon scrie generalul englez Wolseley a debarcat n Frana aproape singur, ca fugar din
mica insul Elba, care era regatul su i, n cteva sptmni, a reuit s rscoleasc, fr vrsare de
snge, ntreaga organizare a puterii Franei sub regele ei legitim: s-a afirmat vreodat mai uluitor
ascendentul personal al unui om? Dar, de la un capt la altul, al acestei campanii, care a fost cea din
urm a sa, ct de remarcabil a fost ascendentul pe care el l exercita i asupra aliailor, obligndu-i
s-i urmreasc iniiativa, i ct de puin a lipsit ca ei s nu fie zdrobii de dnsul!"
Prestigiul i-a supravieuit i a continuat s creasc. Prestigiul acesta a fcut s fie uns mprat un
obscur nepot al su. Vznd cum astzi legenda sa renate, nelegem ct de puternic este nc
umbra aceasta. Maltratai oamenii, masacrai cu milioanele, provocai invazii dup invazii, totul v
este permis dac avei suficient prestigiu i talentul necesar spre a-l menine.
Am invocat aici un exemplu de prestigiu absolut excepional, fr ndoial, dar era util ca s facem
neleas geneza marilor religii, a marilor doctrine i a marilor imperii. Geneza aceasta ar rmne de
neneles fr puterea exercitat de prestigiu asupra mulimii.
Dar prestigiul nu se bazeaz doar pe ascendentul personal, pe gloria militar i teroarea religioas;
el poate avea origini mai modeste i totui s fie considerabil. Secolul nostru ne furnizeaz mai multe

21
Foarte contient de prestigiul su, mpratul tia s i-l sporeasc, tratndu-
le chiar mai puin bine dect pe rndaii de cai pe marile personaliti care l
nconjurau i printre care figurau civa celebri membri ai Conveniunii, att de
temui n Europa. Istorisirile ,din acea vreme sunt pline de fapte semnificative
privind acest aspect, ntr-o zi, n plin Consiliu de stat, Napoleon
1-a brutalizat grosolan pe Beugnot (ministru de finane, devenit conte pe timpul
Imperiului, L.G.), tratndu-l ca pe un valet incult. Obinnd efectul dorit,
Napoleon s-a apropiat apoi de el i i-a spus: Ei, imbecilule, i-a revenit mintea
la cap?" La aceste cuvinte, Baugnot, nalt ca un tambur major, s-a nclinat i
cel mic de statur, ridicnd mna, 1-a apucat pe uria de ureche, semn de
exaltant favoare, gest familiar al stpnului care se umanizeaz". Asemenea
exemple dau o noiune clar despre gradul de njosire pe care l poate provoca
prestigiul, fcndu-ne s nelegem imensul dispre al marelui despot pentru
oamenii -din anturajul su.
22
Hugues Bernard Maret (1763 1839), secretar de stat al consulilor n 1800,
mai trziu ministru de externe. A pregtit ntoarcerea iui Napoleon din insula
Elba, fiind secretar de stat n cele 100 de zile". (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
46
exemple. Unul din ele, pe care posteritatea i-l va reaminti mereu, ne este dat de istoria omului
celebru, pe care l-am i pomenit, care a modificat faa planetei i relaiile comerciale ale popoarelor,
desprind dou continente. A reuit n ntreprinderea sa datorit imensei sale voine, dar i
fascinaiei pe care a exercitat-o asupra ntregului su anturaj. Pentru a nvinge opoziia unanim, nu
avea dect s se arate la faa locului, s rosteasc dou-trei cuvinte i, ca prin farmec, potrivnicii
deveneau prieteni. Mai ales englezii combteau cu nverunare proiectul su; vizita sa n Anglia a fost
de ajuns ca s-i ralieze toate sufragiile. Cnd, mai trziu, a trecut prin Southampton, n cinstea lui au
sunat clopotele. nvingnd totul, oameni i lucruri, el nu mai credea n obstacole i a vrut s repete
opera Suezului n Panama, cu aceleai mijloace; dar credina care mut munii din loc nu-i mut dect
cu condiia de a nu fi prea nali. Munii rezistar i catastrofa ce a urmat a distrus minunata aureol
a gloriei eroului. Viaa sa ne nva cum poate crete i disprea prestigiul. Dup ce a egalat n
mreie cele mai celebre-personaliti istorice, el a fost cobort de ctre magistraii din ara sa la
rangul celor mai abjeci criminali. Sicriul su a fost purtat izolat, n mijlocul mulimilor indiferente.
Singurii care au adus omagiu memoriei sale au fost suveranii din strintate
23
.
Dar diferitele exemple pe care le-am citat mai sus reprezint forme extreme. Pentru a ntemeia n
detaliile sale psihologia prestigiului ar trebui s-i examinm seria ncepnd cu fondatorii de religii i
de imperii i pn la particularul care ncearc s-i uimeasc vecinii cu o hain nou sau cu o
decoraie.
Printre termenii ultimi ai acestei serii s-ar plasa toate-formele prestigiului n diversele elemente ale
unei civilizaii: tiine, arte, literatur etc, i atunci am vedea c el constituie elementul fundamental
al persuasiunii. Fiina, ideea sau lucrul care posed prestigiu sunt imediat imitate pe calea contagiunii
i impun unei ntregi generaii anumite moduri de a simi i de a-i exprima gndurile. Imitaia este,
de altfel, cel mai adesea incontient i tocmai lucrul acesta o face complet. Pictorii moderni,
reproducnd culorile estompate i atitudinile rigide ale unor primitivi, nu se ndoiesc ctui de puin
de unde vine inspiraia lor; ei cred n propria' lor sinceritate, pe cnd, dac un maestru eminent nu
ar fi renviat aceast form artistic, am continua s vedem in ea doar laturile naive i inferioare.
Acei care, dup exemplul unui novator celebru, i inund pnzele cu umbre violete, nu vd n natur

23
Un ziar strin, Neue Freie Presse, din Viena, a fcut, pe tema destinului lui
Lesseps, reflecii de o foarte judicioas psihologie, pe care, din acest motiv,
le reproduc aici: Dup condamnarea lui Ferdinand de Lasseps, nu mai avem dreptul
s ne mai mirm de tristul sfrit al lui Cristofor Columb. Dac Ferdinand Lesseps
este un escroc, atunci orice nobil iluzie este o crim. Antichitatea ar fi
ncununat memoria lui Lesseps cu o aureol de glorie i l-ar fi pus s bea din
cupa cu nectar n Olimp, pentru c el a schimbat faa pmntului, svrind opere
care perfecioneaz creaia. Condamnndu-l pe Ferdinand Lesseps, preedintele
Curii de apel s-a fcut nemuritor, deoarece ntotdeauna popoarele vor ntreba de
numele omului care nu s-a temut s-i njoseasc secolul fcndu-l s mbrace
cazaca de ocna, pe un btrn a crui via a fost gloria contemporanilor si. S
nu ni se mai vorbeasc de acum nainte de justiie inflexibil acolo unde domnete
ura birocratic mpotriva marilor opere cuteztoare. Naiunile au nevoie de aceti
oameni ndrznei care cred n ei nii i doboar toate obstacolele, fr a-i
menaja propria persoan. Geniul nu poate fi prudent, cu prudena el nu ar putea
niciodat s lrgeasc cercul activitii umane.
...Ferdinand Lesseps a cunoscut beia triumfului i amrciunea decepiilor: Suez
i Panama. Aici inima se revolt mpotriva moralei succesului. Cnd Lesseps a
reuit s lege dou mri, principii i naiunile i-au adus omagiile lor; astzi,
c a euat n lupta cu stncile Munilor Cordilieri, el nu mai este dect un
escroc vulgar... Este aici un rzboi al claselor societii, o nemulumire a
birocrailor i slujbailor care se rzbun prin codul penal mpotriva celor care
ar voi s se ridice deasupra celorlali... Legislatorii moderni se gsesc n
ncurctur n faa marilor idei ale genului uman; publicul pricepe i mai puin
nc n acest domeniu i i este uor unui avocat general s aduc dovezi c
Stanley este un asasin i Lesseps un escroc".



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
47
mai mult violet dect era acum cincizeci de ani, ci sunt sugestionai de impresia personal i special
a unui pictor care a tiut s dobndeasc un mare prestigiu. Asemenea exemple ar putea fi uor
invocate pentru fiecare element al civilizaiei.
Din cele de mai sus vedem c numeroi factori pot interveni n geneza prestigiului: unul din cei mai
importani a fost totdeauna succesul. Omul care reuete, ideea care se impune nceteaz, prin chiar
acest fapt, de a mai fi obiect de contestare.
Prestigiul dispare ntotdeauna o dat cu succesul. Eroul pe care mulimea l aclama n ajun, este
huiduit de ea a doua zi, dac soarta l-a lovit. Reacia va fi chiar cu att mai vie cu ct prestigiul fusese
mai mare. n cazul acesta mulimea l socoate pe eroul czut ca pe un egal i se rzbun pe faptul de
a se fi nclinat naintea unei superioriti pe care ea n-o mai recunoate. Robespierre, care fcea s
fie trimii la ghilotin colegii si i un mare numr dintre contemporani, avea un imens prestigiu. O
deplasare de cte-va voturi l-a dus imediat la pierderea prestigiului i mulimea l-a urmat la ghilotin
cu tot attea imprecaii cte aruncase n ajun victimelor lui. Cu mnie sfrm ntotdeauna
credincioii statuile vechilor lor zei.
Datorit insuccesului, prestigiul este pierdut ntr-o clipit. El se poate viza i prin discuie, dar ntr-un
mod mai lent. Acest procedeu este totui unul cu efect foarte sigur. Prestigiul pus n discuie deja nu
mai este prestigiu. Zeii i oamenii care au tiut s-i pstreze ndelungat prestigiul, nu au tolerat
niciodat discuia. Spre a se face admirat de ctre mulimi, trebuie totdeauna s le ii la distan.


Capitolul IV
LIMITELE VARIABILITII CREDINELOR I OPINIILE MULIMILOR

1. Credinele fixe. Invariabilitatea anumitor credine generale. Ele sunt cluzele unei civilizaii.
Greutatea de a le dezrdcina. Prin ce constituie intolerana o virtute pentru popoare.
Absurditatea filosofic a unei credine generale nu poate prejudicia propagarea sa.
2. Opiniile labile ale mulimilor. Extrema labilitate a opiniilor care nu deriv din credine generale.
Aparentele variaii ale ideilor i credinelor n mai puin de un secol. Limitele reale ale acestor
variaii. Elemente vizate de variaie. Dispariia actual a credinelor generale i difuzarea foarte
larg a presei fac ca n zilele noastre opiniile s fie din ce n ce mai labile. Cum se face c opiniile
mulimilor tind spre indiferen asupra majoritii subiectelor. Neputina guvernelor de a mai
dirija, ca odinioar, opinia. Frmiarea actual a opiniilor mpiedic tirania lor.

1. Credinele fixe
Exist un paralelism strns ntre caracteristicile anatomice ale fiinelor i caracteristicile lor
psihologice. In caracteristicile anatomice gsim anumite elemente invariabile sau att de puin
variabile nct este necesar durata erelor
geologice pentru a le schimba. Alturi de aceste caracteristici fixe, ireductibile, ntlnim altele foarte
mobile pe care mediul, arta cresctorului i a horticultorului le modific uneori n aa msur nct
disimuleaz, pentru observatorul mai puin atent, caracteristicile fundamentale.

Acelai fenomen se observ n ceea ce privete caracteristicile morale. Alturi de elementele
psihologice ireductibile ale rasei se ntlnesc elemente labile, schimbtoare. De aceea, studiindu-se
credinele i opiniile unui popor, se constat totdeauna un fond extrem de stabil, pe care se grefeaz
opinii la fel de mictoare ca nisipul care acoper stnca.
Credinele i opiniile mulimilor formeaz astfel dou clase distincte. Pe de o parte, marile credine
permanente, care se perpetueaz secole de-a rndul i pe care se sprijin o ntreag civilizaie. De
acest fel au fost, odinioar, concepia feudal, ideile cretine, acelea ale Reformei. Aa sunt, n zilele



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
48
noastre, principiul naionalitilor, ideile democratice i sociale. Pe de alt parte, opiniile de moment
i schimbtoare, derivate cel mai adesea din concepiile generale, pe care fiecare epoc le vede
aprnd i murind: aa sunt teoriile care cluzesc artele i literatura n unele momente, de exemplu
acelea care dau natere romantismului, naturalismului etc. Tot att de superficiale ca moda, ele se
schimb ca micile valuri ce se isc i pier nencetat pe suprafaa unui lac cu ape adnci.
Marile idei generale sunt n numr restrns. Formarea i dispariia lor constituie pentru fiecare ras
istoric puncte culminante ale istoriei sale. Ele sunt adevrata osatur a civilizaiilor.
O opinie pasager se fixeaz cu uurin n sufletul mulimilor, dar este foarte greu s ancorezi de ea
o credin durabil, dup cum este de asemenea greu s dizolvi aceast credin atunci cnd ea s-a
format. Nu poate fi schimbat dect cu preul unor revoluii violente i numai cnd credina i-a
pierdut aproape n ntregime influena asupra sufletelor celor muli. Revoluiile slujesc atunci la
respingerea total a credinelor deja aproape abandonate, dar pe care jugul obiceiului le mpiedic
s fie complet prsite. Revoluiile care ncep sunt, n realitate, credine care i dau sfritul.
Ziua n care o mare credin este sortit pieirii este aceea n care valoarea ei ncepe s fie discutat.
Orice credin general nefiind altceva dect o ficiune, nu ar putea s dinuie dect cu condiia de
a scpa de examen.
Dar chiar i atunci cnd o credin este puternic zdruncinat, instituiile care deriv din ea i
pstreaz puterea i nu dispar dect treptat. Gnd, n sfrit, i-a pierdut complet puterea, tot ceea
ce se baza pe ea se prbuete. nc nu i-a fost dat unui popor s-i schimbe credinele, fr a fi
dendat condamnat s-i transforme elementele civilizaiei sale.
El le transform pn cnd se ajunge la adoptarea unei noi credine generale; iar pn atunci triete,
prin fora mprejurrilor, n anarhie. Credinele generale sunt suporturile necesare ale civilizaiilor;
ele imprim o orientare ideilor, fiind singurele care pot s inspire ncrederea i s suscite sentimentul
datoriei. Popoarele au simit totdeauna folosul dobndirii de credine generale, nelegnd din
instinct c dispariia lor marcheaz pentru ele ora decadenei. Cultul fanatic al Romei a fost credina
care i-a fcut pe romani stpnii lumii. Cnd credina aceasta a pierit, Roma a trebuit s piar i ea
Numai atunci cnd au dobndit unele credine comune, barbarii, distrugtorii civilizaiei romane, au
atins o anumit coeziune i au putut iei din anarhie.
Deci nu fr motiv i-au aprat popoarele totdeauna cu intransigen convingerile. Foarte criticabil
din punct de-vedere filosofic, intransigena reprezint n viaa naiunilor o virtute. Tocmai pentru a
ntemeia i menine credine generale a ridicat evul mediu attea ruguri i atia inventatori i
novatori au murit de desperare, cnd reueau s evite supliciile. Tocmai pentru a apra asemenea
credine lumea a fost de attea ori rscolit, milioane de oameni au czut pe cmpurile de btlie i
nc vor mai cdea.
Aa cum am spus, mari dificulti se opun instituirii unei credine generale, dar, o dat instituit,
puterea sa este invincibil pentru mult vreme; i oricare ar fi falsitatea sa filosofic, ea se impune
celor mai luminate spirite. Oare popoarele Europei nu au socotit, de cinci secole ncoace drept
adevruri indiscutabile legende religioase tot att de barbare
24
, dac le examinm ndeaproape, ca
acelea cu privire la Moloh
25
. nspimnttoarea absurditate a legendei unui Dumnezeu care se
rzbun pe fiul su prin oribile suplicii, din cauza neascultrii uneia din creaturile sale, nu a fost
observat secole i secole de-a rndul. Cele mai mari genii, un Galileu, un Newton, un Leibniz,
nu au bnuit nici mcar o clip c adevrul unor asemenea legende ar fi putut fi pus n discuie.

24
Barbare din punct de vedere filosofic. Practic, ele au creat o civilizaie cu
totul nou i timp de multe secole i-au fcut pe oameni s ntrevad acele
paradisuri de vis i speran, pe care nu le vor cunoate niciodat.
25
Pretins divinitate cananeean, despre care se vorbete n Biblie i creia
trebuia s i se aduc jertfe omeneti. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
49
Nimic nu demonstreaz mai bine hipnotizarea produs de credinele generale i, de asemenea, nimic
nu marcheaz mai bine umilitoarele limite ale spiritului nostru.
Dendat ce o dogm nou s-a implantat n sufletul mulimilor, ea devine inspiratoarea instituiilor
sale, a artelor i conduitei. Influena sa asupra sufletelor este atunci absolut. Oamenii de aciunea
intenioneaz s le realizeze, legislatorii s le aplice, filosofii, artitii, literaii se preocup s le
transpun n diverse forme.
Din credina fundamental pot s apar idei de moment, accesorii, dar ele poart totdeauna
amprenta credinei din care au ieit. Civilizaia egiptean, civilizaia european a evului mediu,
civilizaia musulman a arabilor deriv dintr-un mic numr de credine religioase care i-au pus
amprenta pe cele mai nensemnate elemente ale acestor civilizaii, permindu-ne s le
recunoatem, numaidect. Datorit credinelor generale, oamenii din fiecare epoc s-au nconjurat
de o reea de tradiii, de opinii i de obiceiuri de sub al cror jug nu ar putea s scape i care i fac
mai mult sau mai puin asemntori unul cu cellalt. Nici spiritul cel mai independent nu se gndete
s se sustrag acestui destin. Nu exist veritabil tiranie dect aceea ce se exercit incontient asupra
sufletelor, pentru c aceasta este singura ce nu poate fi combtut. Tiberiu, Genghis-Han, Napoleon
au fost, fr ndoial, tirani redutabili, dar, din adncul mormintelor lor, Moise, Buddha, lisus,
Mahomed, Luther au exercitat asupra sufletelor un despotism mult mai profund. O conspiraie va
dobor un tiran, dar ce poate ea s fac mpotriva unei credine bine fixate? In lupta violent contra
catolicismului, n pofida asentimentului aparent al mulimilor i n pofida unor procedee de
distrugere tot att de nemiloase ca acelea ale Inchiziiei, nvins a fost marea noastr Revoluie.
Singurii tirani reali ai umanitii au fost totdeauna umbrele morilor sau iluziile pe care ea i le-a
creat.
Repet, absurditatea filosofic a anumitor credine generale nu a fost niciodat un obstacol n calea
triumfului lor. Ba chiar acest triumf nu pare posibil dect cu condiia ca ele s includ vreo
absurditate misterioas. Evidenta slbiciune a credinelor socialiste actuale nu le va mpiedica s
prind rdcini n sufletul mulimilor. Adevrata inferioritate a credinelor socialiste fa de toate
credinele religioase ine pur i simplu de urmtorul fapt: idealul de fericire promis de religie
netrebuind a fi realizat dect ntr-o via viitoare, nimeni nu poate contesta aceast realizare. Idealul
de fericire socialist trebuind ns s fie realizat pe pmnt, goliciunea promisiunilor va aprea de la
primele tentative de realizare i noua credin i va pierde n acelai timp orice prestigiu. Deci
puterea sa nu va spori dect pn n ziua realizrii. Iat de ce dac noua religie exercit n primul
rnd, ca toate acelea care au precedat-o, o aciune distructiv, ea nu va putea exercita mai apoi un
rol creator.

2. Opiniile labile ale mulimilor
Deasupra credinelor stabile, a cror putere am artat-o, se gsete un strat de opinii, idei, gnduri
care nasc i mor fr ncetare. Durata unora este foarte efemer, cele mai importante dintre ele
nedepind viaa unei generaii. Am i remarcat faptul c schimbrile care survin n aceste opinii sunt
uneori mult mai superficiale dect reale, purtnd totdeauna amprenta calitilor rasei. Lund n
considerare, de exemplu, instituiile politice din ara noastr, am artat c partidele care n aparen
sunt cele mai contrare: monarhiti, radicali, imperialiti, socialiti etc, au un ideal absolut identic i
c idealul acesta ine pur i simplu de structura mental a rasei noastre, deoarece, sub denumiri
analoage, gsim la alte naiuni un ideal contrar. Numele dat opiniilor, adaptrile neltoare nu
schimb fondul lucrurilor. Burghezii Revoluiei, orict de impregnai de literatura latin i care, cu
ochii int asupra republicii romane, i-au adoptat legile, fasciile i togele, nu au devenit romani
pentru c se gseau sub influena unei puternice sugestii istorice.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
50
Rolul filosofului este acela de a cerceta ceea ce dinuie din credinele vechi sub schimbrile aparente,
distingnd n valul mictor al opiniilor micrile determinate de credinele generale i de sufletul
rasei.
Fr acest criteriu, s-ar putea crede c mulimile i schimb credinele politice sau religioase frecvent
i dup voin. ntr-adevr, ntreaga istorie politic, religioas, artistic, literar, pare s-o
dovedeasc.

S examinm, de exemplu, o scurt perioad, 1790-1820, adic 30 de ani, durata unei generaii.
Vedem n acest interval de timp mulimile, la nceput monarhice, deveni ml revoluionare, apoi
imperialiste, apoi din nou monarhice. n. materie de religie, ele evolueaz n acelai interval de timp,
de la catolicism la ateism, apoi la deism, ca dup aceea s se ntoarc la formele cele mai exagerate
de catolicism. i nu numai mulimile, ci i cei care le conduceau au suferit transformri
asemntoare. S-au vzut membri marcani ai Conveniunii, dumani jurai ai regilor i nevrnd s
tie nimic de zei sau stpnitori, devenind umili slujbai ai lui Napoleon, ca apoi s poarte cu pietate
luminri n procesiunile de pe vremea lui Ludovic al XVIII-lea.
i ce schimbri uimitoare n opiniile mulimilor, n cei 70 de ani care au urmat! Perfidul Albion" de
la nceputul secolului al XlX-lea a devenit aliatul Franei sub motenitorul lui Napoleon; Rusia, de
dou ori n rzboi cu noi' i care a aplaudat atta ultimele noastre eecuri, este socotit peste noapte
prieten. In literatur, n art, n filosofie, succesiunea opiniilor se manifest nc i mai rapid.
Romantism, naturalism, misticism etc. nasc i mor unul dup altul.
Artistul i scriitorul aclamai ieri, sunt profund dispreuii a doua zi. Dar ce constatm, dac analizm
aceste schimbri, n aparen att de profunde? Toate cele contrare credinelor generale i
sentimentelor rasei nu au dect o durat efemer, iar fluviul deturnat i reia curnd cursul. Opiniile
oare nu se ataeaz la nici o credin general, la nici un sentiment al rasei i care, prin urmare, nu
ar putea s aib stabilitate, sunt la cheremul tuturor ntmplrilor sau, dac se, prefer, la cheremul
celor mai mrunte schimbri de mediu. Formate cu ajutorul sugestiei i contagiunii, ele sunt
totdeauna opinii de moment, nscndu-se i pierind uneori la fel de repede ca dunele de nisip
formate de vnt la marginea mrii.
In zilele noastre suma opiniilor labile ale mulimilor este mai mare ca niciodat; iar aceasta are trei
raiuni diferite.
Prima este c vechile credine, pierzndu-i progresiv influena, nu mai acioneaz ca altdat asupra
opiniilor pasagere, spre a le da o anumit orientare. Estomparea credinelor generale las loc unei
puzderii de opinii particulare, fr trecut i fr viitor.

A doua raiune const n puterea crescnd a mulimilor care i gsete din ce n ce mai puin
contrapondere, labilitatea extrem a ideilor lor putndu-se manifesta liber.
A treia raiune, n sfrit, const n difuzarea recenta a presei, care face s treac fr ncetare sub
ochii cetenilor opiniile cele mai contrare. Sugestiile generate de fiecare din ele sunt dendat
nimicite de sugestiile opuse. Deci nici o opinie nu reuete s se rspndeasc, toate fund sortite
unei existene efemere. Ele mor mai nainte de a se ti putut propaga ndeajuns ca s devin generale.
Din aceste cauze diverse rezult un fenomen foarte nou n istoria lumii, cu totul caracteristic epocii
actuale: m refer la neputina guvernelor de a dirija opinia.
Odinioar, iar acest odinioar nu este prea ndeprtat, aciunea guvernanilor, influena ctorva
scriitori i a unui mic numr de ziare constituiau adevrate regulatoare de opinie. Astzi scriitorii i-
au pierdut orice influen, iar ziarele nu fac dect s reflecte opinia existent. Ut despre oamenii de
stat, departe de a o dirija, ei nu caut dect s-o urmeze. Teama lor de opinie merge uneori pn la
teroare si vduvete de orice stabilitate conduita lor. ' Opinia' mulimilor tinde deci s devin din ce



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
51
n ce mai mult regulatorul suprem al politicii. Ea reuete azi sa impun aliane, cum am vzut n ceea
ce privete aliana cu Rusia, ieit aproape exclusiv dintr-o micare populara.
Este lin simptom ciudat s vedem, n zilele noastre, regi i mprai, papi, supunndu-se
mecanismului interviului, spre a-si expune gndirea lor, pe tema unui subiect dat, judecii
mulimilor. S-a putut spune odinioar c politica nu este o treaba de sentiment. Am putea oare sa
spunem astzi acelai lucru, vznd-o c-i ia drept cluza impulsurile mulimilor care ignor
raiunea i care se las dirijate doar de sentiment ?
Cit despre pres, altdat directoare de opinie, ea a trebuit, ca si guvernanii, s pleasc n faa
puterii mulimilor. Desigur, puterea sa este considerabila, dar numai pentru c reprezint exclusiv
oglinda opiniilor populare i a nencetatelor lor variaiuni. Devenit simpla agenie de informaii, ea
renun s impun vreo idee vreo doctrina. Ea urmrete toate schimbrile gndirii publice iar
necesitile concurentei o oblig la aceasta, sub ameninarea pedepsei de ai pierde cititorii. Vechile
organe solemne i influente de altdat, crora generaia precedenta n asculta cu pioenie oracolele,
au disprut sau au devenit foi de informaie ncadrate de cronici amuzante, de cancanuri mondene
sau de reclame financiare. Care ar fi astzi ziarul destul de bogat ca s permit redactorilor si opinii
personale i ce autoritate ar obine ele n faa unor cititori care cer doar s fie inui la curent cu
evenimentele sau amuzai i care, ndrtul fiecrei recomandri, ntrezrete ntotdeauna pe
speculator? Critica nu are nici mcar puterea de a lansa o carte sau o pies de teatru. Ea poate duna,
dar nu servi. In felul acesta ziarele au contiina inutilitii oricrei opinii personale, au suprimat n
general critica literar, limitndu-se s dea titlul crii, nsoit de dou-trei rnduri de reclam i n
douzeci de ani probabil c acelai lucru s e va petrece i cu critica teatral.
A supraveghea opinia a devenit astzi preocuparea esenial a presei i a guvernanilor. Ce efect va
produce cutare eveniment, cutare proiect legislativ, cutare discurs, iat ce vor s tie; asta nu este
uor, cci nimic nu este mai labil i mai schimbtor dect cugetul mulimilor. Le vedem ntimpinnd
cu anateme ceea ce aclamaser n ajun.
Absena aceasta total de direcie a opiniei i, totodat, disoluia credinelor generale, au avut ca
rezultat final o frmiare complet a tuturor convingerilor, ca i indiferena crescnd a mulimilor,
precum i a indivizilor pentru ceea ce nu privete clar interesele lor imediate. Chestiunile de doctrin,
cum sunt cele referitoare la socialism, nu recruteaz ctui de puin aprtori realmente convini
dect n pturile inculte: lucrtori din mine i din uzine, de exemplu. Micul burghez, muncitorul cu o
uoar spoial de instruire au devenit prea sceptici.
Evoluia care a avut loc n acest sens, de treizeci de ani ncoace, este frapant. n epoca precedent,
nu prea ndeprtat, totui, opiniile aveau nc o orientare general; ele derivau din adoptarea
vreunei credine fundamentale. Singurul fapt de a fi monarhist i ddea n chip fatal, att n istorie
ct i n tiine, anumite idei bine conturate, iar faptul de a fi republican conferea idei cu totul
contrare. Un monarhist tia sigur c omul nu descinde din maimu, iar un republican tia nu mai
puin sigur c descinde. Monarhistul trebuia s vorbeasc de Revoluie cu oroare, pe cnd
republicanul cu veneraie. Anumite nume, ca acelea ale lui Robespierre i Marat, trebuiau
pronunate cu evlavie, iar altele, ca acelea ale lui Cezar, August i Napoleon nu puteau fi articulate
fr invective. Pn i n Sorbona noastr prevala acest mod naiv de a concepe istoria.

Astzi, n faa discuiei i analizei, orice opinie i pierde prestigiul; ascuiurile ei se uzeaz repede i
apar prea puine idei capabile s ne pasioneze. Omul modern este invadat din ce n ce mai mult de
indiferen. S nu exagerm n deplngerea acestei sleiri generale a opiniilor. Nu s-ar putea contesta
c acesta este un simptom de decaden n viaa unui popor. Vizionarii, apostolii, conductorii, cei
care nutresc o convingere, ntr-un cuvnt, au desigur o cu totul alt for dect negatorii, ereticii i
indiferenii; dar s nu uitm c, n situaia puterii actuale a mulimilor, dac o singur opinie putea
dobndi destul prestigiu pentru a se impune, ea ar fi dendat mascat de o putere att de tiranic



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
52
nct totul ar trebui s se plece numaidect n faa ei. Epoca liberei discuii ar fi atunci nchis pentru
mult vreme. Mulimile reprezint exemple panice cteodat, cum erau uneori Heliogabal i
Tiberiu; dar ele au i capricii furioase. O civilizaie gata s ncap in minile lor este prea mult la
cheremul hazardului, ca s dureze mult. Dac ceva ar putea ntrzia puin ora prbuirii, aceasta ar
fi tocmai extrema labilitate a opiniilor i indiferena crescnd a mulimilor fa de toate tendinele
generale.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
53

CARTEA A III -A - CLASIFICAREA I DESCRIEREA DIFERITELOR CATEGORII DE MULIMI

Capitolul I
CLASIFICAREA MULIMILOR

Clasificarea mulimilor.
1. Mulimile eterogene. Cura se difereniaz ele. Influena rasei. Sufletul mulimii este cu att mai
slab cu ct sufletul rasei este mai puternic. Sufletul rasei reprezint starea de civilizaie, iar sufletul
mulimii starea de barbarie.
2. Mulimile omogene. Diviziunea mulimilor omogene.
Sectele, castele i clasele.

Am artat n aceast lucrare caracteristicile generale comune mulimilor. Ne rmne s studiem
caracteristicile particulare suprapuse acestor caracteristici generale, dup diversele categorii de
colectiviti. S expunem mai nti o scurt clasificare a mulimilor.
Punctul nostru de plecare va fi mulimea simpl. Forma sa absolut inferioar ni se prezint atunci
cnd este compus din indivizi care aparin unor rase diferite. Singurul ei liant se afl atunci n voina,
mai mult sau mai puini respectat, a unui ef. Ca tipuri de asemenea mulimi putem meniona pe
barbarii de diferite origini care, timp de mai multe secole, au invadat Imperiul Roman. Deasupra
acestor mulimi lipsite de coeziune apar acele mulimi care, sub aciunea anumitor factori, au
dobndit, caracteristici comune i au sfrit prin a forma o ras. Ele vor prezenta ocazional
caracteristicile speciale ale mulimilor, ns ntotdeauna incluse n acelea ale rasei.
Diferitele categorii de mulimi observabile la fiecare popor pot fi divizate n felul urmtor:


A. MULIMI ETEROGENE
1. Anonime (mulimile din strad, de exemplu)
2. Neanonime (curile cu juri, adunrile parlamentare etc.)
B. MULIMI OMOGENE
1. Secte (secte politice, secte religioase etc.)
2. Caste (casta militar, casta sacerdotal, casta muncitoreasc etc.)
3. Clase (clasa burghez, clasa rneasc etc.)
S artm, n cteva cuvinte, caracteristicile difereniale ale diverselor categorii de mulimi
1
.

A. Mulimile eterogene
Aceste colectiviti sunt acelea ale cror caracteristici le-am studiat n paginile precedente. Ele se
compun din indivizi oarecare, indiferent de profesie sau de nivelul de inteligen.
Am dovedit n prezenta lucrare c psihologia oamenilor aflai n mulime difer esenialmente de
psihologia lor individual i c inteligena nu i sustrage de la aceast difereniere. Am vzut c n
colectiviti inteligena nu joac nici un rol. Numai sentimentele incontiente pot aciona n acest
caz.
Un factor fundamental, rasa, ne permite s divizm destul de clar diferitele mulimi eterogene. Am
revenit de mai multe ori asupra rolului acestui factor, artnd c este cel mai puternic n ceea ce
privete determinarea aciunilor umane. Influena sa se manifest i n caracteristicile mulimilor. O

1
Detalii privind diversele categorii de mulimi se pot gsi n ultimele mele
lucrri (La psychologie politique, Les opinions et Ies croyances, La revolution
francaise et la psychologie des revolutions).



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
54
mulime compus din indivizi oarecare, dar fiind cu toii englezi sau chinezi, se va deosebi profund
de alta compus de asemenea din indivizi oarecare, dar de rase diferite: rui, francezi, spanioli etc.
Profundele divergene create de constituia mental ereditar n modul de a simi i de a gndi al
oamenilor izbucnesc dendat ce anumite circumstane, rare de altfel, reunesc n una i aceeai
mulime, n proporii aproape egale

indivizi de naionaliti diferite, orict de identice ar fi n aparen interesele care i adun laolalt.
Tentativele fcute de socialiti de a fuziona n mari congrese reprezentani ai populaiei muncitoreti
din fiecare ar au dus totdeauna la discordii furioase. O mulime latin, orict de revoluionar sau
de conservatoare am presupune-o, va face invariabil apel, pentru a-i realiza exigenele, la
intervenia statului. Ea este ntotdeauna centralizatoare i mai mult sau mai puin cezarist. O
mulime englez sau american, dimpotriv, ignora statul i nu se adreseaz dect iniiativei
particulare. O mulime francez ine nainte de toate la egalitate, iar o mulime englez la libertate.
Aceste rase diferite genereaz aproape tot attea specii de mulimi cte naiuni exist. Aadar,
sufletul rasei domin n ntregime sufletul mulimii. Rasa este substratul viguros care limiteaz
oscilaiile sale. Caracteristicile inferioare ale mulimilor sunt cu att mai puin accentuate cu cit
sufletul rasei este mai puternic. Starea de mulime i dominarea mulimilor constituie barbaria sau
ntoarcerea la barbarie. Tocmai dobndind un suflet solid structurat rasa se sustrage din ce n ce mai
mult puterii necugetate a mulimilor i iese din barbarie.

In afara rasei, singura clasificare important care poate ii fcut n ceea ce privete mulimile
eterogene este aceea de a le separa n mulimi anonime, adunri deliberante i jurai, de exemplu.
Sentimentul responsabilitii, nul la cele dinti i dezvoltat la celelalte, d actelor lor orientri adesea
diferite.

B. Mulimile omogene
Mulimile omogene cuprind: 1. sectele; 2. castele; 3, clasele.
Secta marcheaz primul grad n organizarea mulimilor omogene. Ele includ indivizi de educaie, de
profesii, din medii uneori foarte diferite, neavnd ntre ei dect singura legtur a credinelor. Aa
sunt sectele religioase i politice, de exemplu.
Casta reprezint cel mai nalt grad de organizare de care este susceptibil mulimea. Pe cnd secta
este format din indivizi de profesiuni, de educaie, din medii adesea eterogene i sunt legai doar
prin comunitatea credinelor, casta nu cuprinde dect indivizi de aceeai profesiune i, prin urmare,
de educaie i din medii aproape identice. Aa sunt castele militar i sacerdotal.
Clasa se compune din indivizi de origini diferite, reunii nu prin comunitatea credinelor, ca membrii
unei secte, iniei prin comunitatea ocupaiilor profesionale, ca membrii unei caste, ci prin anumite
interese, anumite obiceiuri de via i o educaie asemntoare. Aa sunt clasa burghez, clasa
agricol etc. Nestudiind n aceast lucrare dect mulimile eterogene, m voi ocupa doar de cteva
categorii ale acestei varieti de mulimi alese ca tipuri.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
55

Capitolul II
MULIMILE ZISE CRIMINALE

Mulimile zise criminale. O mulime poate fi criminal din punct de vedere legal, dar nu din punct
de vedere psihologic. Completa incontien a actelor mulimilor. Diferite exemple. Psihologia
septembritilor
2
. Raionamentele lor, sensibilitatea, ferocitatea i moralitatea lor.

Mulimile reduelndu-se, dup o anumit perioad de instigare, la starea de simple automate
incontiente, puse n micare de sugestii, pare dificil s le califici In vreun caz drept criminale. Pstrez
totui acest calificativ eronat, deoarece el a fost consacrat de cercetrile psihologice. Desigur,
considerate n ele nsele, anumite acte ale mulimilor sunt criminale, dar pentru acelai motiv ca
actul unui tigru care devoreaz un hindus, dup ce mai nti l-a lsat s fie cioprit de puii si, spre
a se amuza.
Crimele mulimilor rezult n general dintr-o sugestie puternic, iar indivizii care au luat parte la
aceasta sunt apoi convini c au ascultat de glasul unei datorii. Nicidecum nu acesta este cazul
criminalului ordinar.
Istoria crimelor svrite de mulimi pune n eviden cele spuse mai sus. Se poate cita ca exemplu
tipic omorrea guvernatorului Bastiliei, d. de Launay. Dup cderea fortreei, guvernatorul,
nconjurat de o mulime extrem de aat, primea lovituri din toate prile. Se propunea s fie
spnzurat, s i se taie gtul, s fie legat de coada unui cal. Zbtndu-se, el a lovit din greeal cu
piciorul pe unul din cei de fa. Cineva a propus atunci, iar sugestia sa a fost imediat aclamat de
mulime, ca individul lovit s-i taie capul guvernatorului.
Acesta, buctar fr slujb, un gur-casc ce se dusese la Bastilia s vad ce se ntmpl acolo, socoti
c, aceasta fiind prerea general, aciunea este patriotic i chiar crezu c merit o medalie
distrugnd un monstru. Cu o sabie ce i s-a dat, a lovit n grumazul guvernatorului; dar cum sabia, cam
neascuit, nu tia, a scos din buzunar un cuita cu minerul negru i cum, n calitatea sa de buctar,
tia s taie carnea, a dus cu bine la capt operaia".
Se vede aici clar mecanismul analizat anterior: ascultarea de o sugestie cu att mai puternic cu ct
era colectiv, convingerea la uciga c a comis un act de mare merit, convingere fireasc, deoarece
avea de partea sa aprobarea unanim a concetenilor si. Un asemenea act poate fi calificat drept
criminal din punct de vedere legal, dar nu din punct de vedere psihologic.
Caracteristicile generale ale mulimilor zise criminale sunt exact acelea pe care le-am constatat la
toate mulimile: sugestibilitate, credulitate, instabilitate, exagerarea sentimentelor bune sau rele,
manifestarea anumitor forme de moralitate etc.
Regsim toate aceste caracteristici la una din mulimile care au lsat una din cele mai triste amintiri
ale istoriei noastre: septembritii. De altfel, ea prezint mult asemnare cu ceea ce au fcut
mulimile n ziua de Sfntul Bartolomeu. Iau detaliile din istorisirea lui Taine, care le-a extras din
memoriile vremii aceleia.
Nu se cunoate cu exactitate cine a dat ordinul sau sugestia de a goli nchisorile, masacrndu-i pe
prizonieri. C a fost Danton, cum pare probabil, sau cu totul altcineva, puin intereseaz; singurul
fapt interesant pentru noi este acela al sugestiei puternice receptate de mulimea nsrcinat cu
masacrul. Armata masacratorilor cuprindea aproximativ trei sute de persoane i constituia tipul
perfect al unei mulimi eterogene, n afar de un mic numr de netrebnici de profesie, ea se
compunea mai ales din prvliai, precum i din diferii meseriai: cizmari, lctui, peruchieri, zidari,
funcionari, comisionari etc. Sub influena sugestiei primite ei erau, ca i buctarul citat mai sus,

2
Autorii execuiilor sumare de deinui politici din perioada 26 septembrie
1792, soldate cu peste 1100 de victime. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
56
perfect convini c ndeplinesc o ndatorire patriotic. Ei ndeplineau o dubl funcie, de judectori
i de cli i, n nici un caz, nu se considerau criminali.
Ptruni de importana rolului lor, ei au nceput prin a forma un fel de tribunal i imediat i-au fcut
apariia spiritul simplist i echitatea nu mai puin simplist a mulimilor. Dat fiind numrul
considerabil al acuzailor, s-a decis mai nti ca nobilii, preoii, ofierii, servitorii regelui, adic toi
indivizii a cror profesie era singura prob de culpabilitate n ochii bunului patriot, s fie masacrai
la grmad, fr a fi nevoie de o decizie special. Ceilali au fost judecai dup nfiare i reputaie.
Contiina rudimentar a mulimii fiind astfel satisfcut, ea putea proceda legal la masacru, dnd
curs liber instinctelor de ferocitate crora le-am analizat n alt parte geneza i pe care colectivitile
au puterea s le dezvolte ntr-un grad nalt. In rest, ele nu mpiedic aa cum este regula n starea
de mulime manifestarea concomitent a altor sentimente, contrare, cum ar fi o sensibilitate la
fel de extrem ca ferocitatea.
Ei au simpatia expansiv i sensibilitatea prompt a lucrtorului parizian. La mnstire, un federat,
aflnd c deinuii fuseser lsai fr ap de but douzeci i patru de ore, voia cu tot dinadinsul s-
l extermine pe temnicerul neglijent i chiar ar fi fcut-o fr rugminile deinuilor nii. Cnd un
prizonier fu achitat (de ctre tribunalul improvizat), toat lumea, gardieni i ucigai, l-au mbriat
cu entuziasm, l-au aplaudat cu exces de zel, ca apoi s se ntoarc i s-i omoare pe alii. n timpul
masacrului n-a ncetat s domneasc o veselie amabil. Dansau i cntau n jurul cadavrelor, puneau
la dispoziie bnci pentru doamne", fericite s-i vad omori pe aristocrai. Continuau, prin urmare,
s manifeste o echitate special. Un uciga plngndu-se, la abaie, c doamnele, plasate cam
departe, nu vd bine ce se ntmpl, i c numai civa participani au plcerea s loveasc n
aristocrai, masacratorii ncuviinar justeea acestei observaii i au decis ca victimele sa treac ncet
ntre dou iruri de asasini, care s nu loveasc dect cu dosul sabiei, spre a prelungi supliciul. La
nchisoarea Force victimele, complet dezbrcate, erau cioprite timp de o jumtate de or, ca apoi,
dup ce toat lumea a vzut bine totul, s li se dea lovitura de graie prin spintecarea pntecelui.
Masacratorii sunt de altfel foarte scrupuloi i manifest o moralitate creia i-am mai semnalat deja
existena n sinul mulimilor. Ei pun pe masa comitetelor banii i bijuteriile victimelor.
In actele mulimilor se regsesc totdeauna forme rudimentare de raionament, caracteristice
sufletului lor. Astfel, dup uciderea a vreo 1500 de dumani ai naiunii, unul a fcut observaia i
imediat sugestia lui a fost acceptat c alte nchisori, cuprinznd btrni ceretori, vagabonzi,
deinui tineri, in n realitate la rcoare guri de prisos, de care ar fi bine s se debaraseze. De altfel
cu siguran c printre ei figureaz i dumani ai poporului, ca, bunoar, o anume doamn Delarue,
vduva unui coruptor: Ea trebuie s moar de ciud c e la basc; dac ar putea, ar da foc
Parisului; trebuie c a i zis-o, sigur c da! Ia s mai facem puin curenie". Demonstraia pare
evident i toi sunt masacrai n bloc, inclusiv cincizeci de copii ntre 12 i 17 ani care, de altminteri,
ei nii ar fi putut deveni dumanii naiunii i trebuiau, n consecin, suprimai.
Dup o sptmn de lucru, toate aceste operaii erau terminate i masacratorii se putur gndi la
repaus. Convini n adncul inimii lor c au binemeritat de la patrie, ei venir s cear o recompens
de la autoriti; cei mai zeloi cerur chiar o medalie.
Istoria comunei din 1871 ne ofer multe fapte analoage. Influena crescnd a mulimilor i
capitulrile succesive ale puterii publice n faa lor ne vor furniza, cu siguran, multe altele.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
57

Capitolul III
JURAII I CURTE CU JURI

Juraii n justiie. Caracteristicile generale ale jurailor. Statistica arat c deciziile lor sunt
independente de compoziia curii cu juri. Modul n care sunt impresionai jurii. Slabul efect al
raionamentului. Metode de persuasiune ale avocailor celebri. Natura crimelor fa de care juraii
sunt indulgeni sau severi. Utilitatea instituiei jurailor i pericolul pe care l-ar prezenta nlocuirea
sa de ctre magistrai.
Neputnd studia aici toate categoriile de jurai, o voi examina numai pe cea mai important, aceea
a curii cu juri. Ei constituie un excelent exemplu de mulime eterogen neanonim. Regsim aici
sugestibilitatea, predominarea sentimentelor incontiente, slaba aptitudine pentru raionament,
influena conductorilor etc. Studiindu-le, vom avea ocazia s observm interesante specimene de
erori pe care le pot comite persoanele neiniiate n psihologia colectivitilor.
Juraii ne furnizeaz n primul rnd o dovad referitoare la slaba importan, n ceea ce privete
deciziile, a nivelului mental al diferitelor elemente care compun o mulime. Personal am putut vedea
c, ntr-o adunare deliberant chemat s-i exprime opinia asupra unei chestiuni care nu avea un
caracter absolut tehnic, inteligena nu joac niciun rol; i c o reuniune de savani sau de artiti nu
emite, cu privire la subiecte generale, judeci sensibil diferite de acelea ale unei adunri de zidari.
n diferite epoci, administraia alegea cu grij persoanele chemate s compun juriul recrutndu-le
din clasele luminate: profesori, funcionari, literai etc. Astzi juriul este format mai ales de
negustorai, mici patroni i amploiai. Or, spre marea mirare a specialitilor, oricare ar fi compoziia
juriului, statistica arat c deciziile lor sunt identice. Magistraii nii, att de ostili totui acestei
instituii, au trebuit s recunoasc exactitatea acestei aseriuni. Iat ce spune pe aceast tem un
fost preedinte al curii cu juri, d. Berard des Glajeux, n Amintirile sale:

Astzi alegerile juriului sunt, n realitate, n minile consilierilor municipali, care admit sau elimin,
dup plac, potrivit preocuprilor politice i electorale inerente situaiei lor... Majoritatea aleilor se
compune din comerciani mai puin de vaz dect se alegeau altdat i din funcionari din anumite
domenii ale administraiei... Toate opiniile dizolvndu-se, cu toate profesiunile, n rolul de judector,
muli avnd ardoarea neofiilor, iar oamenii de cea mai mare bunvoin ntlnindu-se n situaiile
cele mai umile, spiritul jurailor nu s-a schimbat: verdictele lor au rmas aceleai". S reinem din
acest pasaj concluziile, care sunt foarte juste, i nu explicaiile, care au slbiciuni foarte mari. S nu
ne mire asemenea slbiciune, deoarece psihologia mulimilor i, n consecin, a jurailor, pare a fi
cel mai adesea la fel de necunoscut de ctre avocai ct i de magistrai. Dovada o gsesc n
urmtorul fapt, raportat de acelai autor, anume c unul din cei mai ilutri avocai ai curii cu juri,
Lachaud, uza sistematic de dreptul su de recuzare a tuturor indivizilor inteligeni care fceau parte
din juriu. Or, experiena i numai experiena a sfrit prin a scoate n eviden totala inutilitate
a recuzrilor. Ministerul i avocaii, la Paris cel puin, au renunat completamente la aceasta astzi,
i, dup cum remarc d. des Glajeux, verdictele nu s-au schimbat, ele nu sunt nici mai bune, nici mai
rele".
La fel ca toate mulimile, juraii sunt foarte puternic impresionai de sentimente i foarte slab de
raionamente. Ei nu rezist, scrie un avocat, la vederea unei femei care i d copilului s sug sau n
faa unui cortegiu de orfani". E de ajuns ca o femeie s fie agreabil, spune d. des Glajeux, ca s
obin bunvoina juriului".

Nenduplecai fa de crimele care par s-i poat leza i pe ei i care sunt, desigur, cele mai de
temut pentru societate juraii se arat, dimpotriv, foarte



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
58
indulgeni fa de crimele zise pasionale. Ei sunt rareori severi fa de infanticidul svrit de fetele-
mame i nc i mai puin severi fa de fetele abandonate care i vitrioleaz seductorii. Ei simt
foarte bine, din instinct, c asemenea crime sunt puin periculoase pentru societate i c ntr-o ar
unde legea nu protejeaz fetele abandonate, rzbunarea uneia dintre ele este mai util dect
duntoare, intimidndu-i dinainte pe viitorii seductori. Juraii, ca toate mulimile, sunt foarte
impresionai de prestigiu, iar preedintele des Glajeux observ cu justee c, foarte democratici n
ceea ce privete componena lor, ei se dovedesc foarte aristocratici n afeciuni: Numele, originea,
averea, renumele, asistena dat de un avocat ilustru, lucrurile pline de distincie i lucrurile care iau
ochii sunt un atu considerabil n mna acuzailor".
A aciona asupra sentimentelor jurailor, a raiona foarte puin sau a nu face apel dect la forme
rudimentare de raionament ca toate mulimile trebuie s fie preocuparea oricrui bun avocat.
Un avocat englez, celebru prin succesele sale la curtea cu juri, a analizat bine aceast metod:
Plednd, el observa cu atenie juriul. Momentul este favorabil. Cu fler i din experien, avocatul
citete pe fee efectul fiecrei fraze, al fiecrui cuvnt i trage concluziile ce se impun. In primul rnd
intereseaz s-i deosebeti pe membrii ctigai din capul locului pentru cauz. Aprtorul mai face
o ntorstur de fraz ca s i-i asigure, iar apoi trece la membrii care, dimpotriv, par ru dispui i
se silete s ghiceasc de ce sunt nefavorabili acuzatului. Aceasta este partea delicat a chestiunii,
cci pot exista infinite motive de a avea chef s condamni un om, n afar de sentimentul justiiei".
S facem n treact observaia c aceast diviziune, foarte bine fcut din instinct de ctre jurai,
ntre crimele socialmente periculoase i celelalte crime nu este nicidecum lipsit de justee. Scopul
legilor penale trebuie s fie, evident, protejarea societii mpotriva criminalilor i nu rzbunarea ei.
Or, codurile noastre i mai cu seam spiritul magistrailor notri sunt nc total impregnate de spiritul
de rzbunare al vechiului drept primitiv. Termenul de vindict (vindicta, rzbunare) este nc de o
uzan zilnic. Proba acestei tendine a magistrailor o avem n refuzul multora dintre dnii de a
aplica excelenta lege a lui Beranger, care permite condamnatului s nu-i ndeplineasc pedeapsa
dect n caz de recidiv. Or, nici un magistrat nu poate s ignore faptul, dovedit de statistic, c
punerea n aplicare a unei prime pedepse atrage aproape infailibil recidiva. Judectorii care las n
libertate un vinovat i nchipuie c societatea nu a fost rzbunat. Mai degrab dect s n-o rzbune,
ei prefer s creeze un recidivist periculos.

Aceste cteva rnduri rezum foarte judicios scopul artei oratorice, artndu-ne n acelai timp
inutilitatea discursurilor fcute dinainte, ntruct trebuie ca n fiecare clip s-i modifici termenii
folosii, potrivit cu impresia produs.
Oratorul nu are nevoie s-i converteasc pe toi membrii unui juriu, ci doar pe capii care vor
determina opinia general. Ca n toate mulimile, un mic numr de indivizi i conduc pe ceilali. Am
trit experiena, spune avocatul pe care l-am citat mai sus, c n momentul pronunrii verdictului
erau suficieni unul sau doi oameni energici care s antreneze restul juriului". Tocmai acetia doi sau
trei trebuie convini prin sugestii abile. n primul rnd lor trebuie s le placi. Omul din mulime cruia
i placi este de acum aproape gata convins i cu totul dispus s considere ca excelente orice raiuni
se prezint. Gsesc, ntr-o lucrare interesant despre d. Lachaud, urmtoarea anecdot:

Se tie c pe ntreg parcursul pledoariilor sale la curtea cu juri, Lachaud nu pierdea din vedere doi
sau trei jurai pe care el i cunotea sau i simea influeni, ns recalcitrani. In general, el reuea s-
i ctige pe acetia. O dat, totui, n provincie, gsi unul pe care n zadar l bombarda cu
argumentaia sa cea mai tenace vreme de trei sferturi de or: era primul din banca a doua, cel de-al
aptelea jurat. Era dezndjduitor! Deodat, n mijlocul unei demonstraii pasionate, Lachaud se
oprete i, adresndu-se preedintelui curii cu juri: Domnule preedinte, zice el, nu ai putea face
s fie tras perdeaua, acolo n fa, pentru c domnul jurat, cel de-al aptelea, este orbit de soare.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
59
Cel de-al aptelea jurat a roit, a mulumit. Era ctigat pentru cauza aprrii". Mai muli scriitori,
dintre cei mai distini, au combtut puternic, n ultima vreme, instituia jurailor, singura protecie,
cu toate acestea, mpotriva erorilor cu adevrat destul de frecvente ale unei caste lipsite de control
3
.
Unii voiau jurii recrutate numai din rndul claselor luminate; dar am i dovedit c pn i n cazul
acesta deciziile ar fi identice eu acelea pronunate actualmente.
Alii, ntemeindu-se pe erorile comise de jurai, ar dori s-i suprime i s-i nlocuiasc cu judectori.
Dar cum pot ei uita c erorile reproate jurailor sunt totdeauna mai nti comise de judectori,
pentru c acuzatul deferit curii cu juri a fost socotit vinovat de mai muli magistrai: judectorul de
instrucie, procurorul Republicii i camera de punere sub acuzaie. i atunci nu se vede c dac ar fi
definitiv judecat de ctre magistrai, n loc de jurai, acuzatul i-ar pierde singura ans de a fi
recunoscut ca nevinovat? Erorile jurailor au fost ntotdeauna mai nti erori ale magistrailor. Numai
pe acetia din urm trebuie deci s-i facem rspunztori cnd vedem erori judiciare deosebit de
monstruoase, cum a fost condamnarea acelui doctor X..., care, anchetat de un judector de instrucie
cu adevrat foarte mrginit, pe baza denunrii unei fete semi idioate care l acuza pe medic de a-i fi
provocat avortul contra sumei de 30 de franci, ar fi fost trimis la ocn fr explozia indignrii publice,
care i-a adus imediat graierea din partea efului statului. Onorabilitatea condamnatului, proclamat
de toi concetenii si, fcea evident caracterul grosolan al erorii, fapt recunoscut de magistraii
nii; dar, cu toate acestea, din spirit de' cast, ei s-au silit s mpiedice semnarea graierii. In toate
afacerile analoage, ngrdii de detalii tehnice din care nu pot pricepe nimic, juraii ascult, firete,
de ministerul public, socotind c, la urma urmelor, afacerea a fost instruit de magistrai cunosctori
ai tuturor subtilitilor. Care sunt atunci adevraii autori ai erorii: juraii sau magistraii ? S pstrm,
categoric, curtea cu juri. Ea constituie poate singura categorie de mulime pe care nici o
individualitate nu ar putea s-o nlocuiasc. Ea singur poate tempera intransigena i inexorabilitile
legii care, egal pentru toi, n principiu, trebuie s fie oarb i s nu cunoasc cazuri particulare
4
.
Inaccesibil milei, ea nu cunoate dect texte, judectorul cu duritatea sa profesional i n felul
acesta ar lovi cu aceeai pedeaps pe sprgtorul asasin ca i pe srmana fat determinat la
infanticid prin abandonarea de ctre seductorul ei i de ctre mizerie; n cazul acesta juriul simte
din instinct c fata sedus este mult mai puin culpabil dect seductorul care, totui, scap de
rigoarea legii, i c ea merit indulgena curii de judecat.
Cunoscnd psihologia castelor i pe aceea a altor categorii de mulimi, nu vd nici un caz n care cel
acuzat pe nedrept de o crim s nu prefere s aib de-a face cu juraii mai degrab dect cu
magistraii. Cu primii ar avea mai multe anse s fie recunoscut nevinovat, pe cnd cu ceilali foarte

3
Magistratura reprezint, ntr-adevr, singura administraie ale crei acte nu
sunt supuse vreunui control. Toate revoluiile Franei democratice nu au putut
s-i cucereasc acest drept de habeas corpus Lege englez care d dreptul
acuzatului, n unele cazuri, s atepte n libertate judecata, n schimbul
achitrii unei cauiuni) de care Anglia este att de mndr. Noi i-am izgonit pe
tirani; dar n fiecare cetate un magistrat dispune dup bunul su plac de onoarea
i de libertatea cetenilor.
4
Un mrunt judector de instrucie, abia ieit din coala de drept, are puterea
revolttoare de a trimite n nchisoare, pe baza unei simple supoziii de
culpabilitate de care nu trebuie s dea socoteal nimnui, ceteni care se bucur
de cea mai mare consideraie. El i poate tine acolo ase luni sau chiar un an,
sub pretext de instrucie, iar apoi s-i elibereze fr ale datora nici
despgubire, nici scuze. Mandatul de arestare este absolut echivalent cu o letre
de cachet (Ordin scris, sigilat, emis de regele Franei, pe baza cruia muli
indezirabili erau ncarcerai abuziv.) , cu deosebirea c aceasta din urm, att
de just reproat vechii monarhii, nu era la ndemna dect a marilor
personaliti, pe cnd astzi este n minile unei ntregi clase de neofii, care
este departe de a trece drept cea mai luminat i mai independent.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
60
puine. S ne temem de puterea mulimilor, dar nc i mai mult de aceea a anumitor caste. Unele
se pot lsa convinse, pe cnd altele rmn mereu inflexibile.



Capitolul IV
MULIMILE ELECTORALE

Caracteristicile generale ale mulimilor electorale. Cum sunt ele convinse. Calitile pe care trebuie
s le posede candidatul. Necesitatea prestigiului. De ce muncitorii i ranii i aleg att de rar
candidai din rndurile lor. Puterea cuvintelor i a formulelor asupra alegtorului. Aspectul general
al dezbaterilor electorale. Cum se formeaz opiniile alegtorului. Puterea comitetelor. Ele
reprezint forma cea mai redutabil a tiraniei. Comitetele Revoluiei. n pofida slabei sale valori
psihologice, sufragiul universal nu poate fi nlocuit. De ce voturile ar fi identice chiar dac s-ar
restrnge dreptul de vot la o clas limitat de ceteni. Ce nseamn sufragiul universal n toate
rile.

Mulimile electorale, adic acele colectiviti chemate s-i aleag pe titularii anumitor funcii,
constituie mulimi eterogene; cum ns ele nu acioneaz dect asupra unui punct determinat,
alegerea ntre diveri candidai, nu putem observa la ele dect unele din caracteristicile descrise
anterior. Acelea pe care le manifest ndeosebi sunt slaba aptitudine pentru raionament, absena
de spirit critic, iritabilitatea, credulitatea i simplismul. Descoperim, de asemenea, n deciziile lor
influena conductorilor i rolul factorilor enumerai anterior: afirmaia, repetiia, prestigiul i
contagiunea.
S cercetm felul n care ele sunt seduse. Se vor deduce limpede procedeele care reuesc cel mai
bine, psihologia lor.
Prima calitate pe care trebuie s-o aib un candidat este prestigiul. Prestigiul personal nu poate fi
nlocuit dect de acela dat de avere. Talentul, chiar geniul nu sunt elemente de succes.
Necesitatea pentru candidat de a fi nvestit cu prestigiu, de a putea, prin urmare, s se impun fr
discuie, este capital. Dac alegtorii, cuprinznd ndeosebi muncitori i rani, aleg att de rar pe
unul de-ai lor pentru a-i reprezenta, este pentru c personalitile ridicate din rndurile lor nu au
pentru dnii nici un prestigiu. Ei nu susin candidatura vreunui egal de-al lor dect din motive
accesorii, de exemplu ca s contracareze un om eminent, un patron puternic n dependena cruia
se afl zilnic alegtorul i cruia el are astfel iluzia de a-i deveni pentru o clip stpn.
Dar a avea prestigiu nu este suficient ca s-i asiguri succesul n alegeri. Electorul ine s-i vad
flatate poftele i vanitile; candidatul trebuie s-l copleeasc cu lingueli extravagante, s nu ezite
s-i fac cele mai fantastice promisiuni. n faa muncitorilor se cuvine s-i insuli i s-i defimezi pe
ct poi pe patronii acestora. Ct despre candidatul rival, trebuie s-i dai osteneala s-l zdrobeti
stabilind, prin repetiie i contagiune, c el este ultimul dintre ticloi i c nimeni nu ignor faptul
c a comis mai multe crime. Bineneles c este de prisos s se caute vreo aparen de prob. Dac
adversarul este un slab cunosctor al psihologiei maselor, el va ncerca s se justifice prin argumente,
n loc s rspund simplu la afirmaiile calomniatorului prin alte afirmaii la fel de calomnioase; altfel
nu va avea nici o ans s triumfe. Programul scris al candidatului nu trebuie s fie prea categoric,
deoarece adversarii si ar putea mai trziu s i-l opun; nici programul su verbal nu trebuie s fie
prea excesiv. Pot fi fgduite fr team reformele cele mai considerabile. Aceste exagerri produc
pe moment un mare efect, iar pentru viitor nu angajeaz la nimic. ntr-adevr, alegtorul nu se



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
61
preocup nicidecum, mai trziu, s vad dac alesul i-a ndeplinit profesiunea de credin aclamat
i pentru care se presupune c a fost ales.
Recunoatem aici toi factorii de persuasiune descrii mai sus. i vom regsi n efectul cuvintelor i
formulelor, a cror puternic influen am i demonstrat-o. Oratorul care tie s le manipuleze,
conduce masele dup placul su. Expresii ca: infamul capital, abjecii exploatatori, admirabilul
muncitor, socializarea bogiilor etc. produc totdeauna acelai efect, cu toate c nielu uzat. Dar
candidatul care poate descoperi o formul nou, bine golit de orice sens precis i, n consecin,
adaptabil la aspiraiile cele mai diverse, obine un succes infailibil. Sngeroasa revoluie spaniol
din 1873 a fost fcut cu unul din aceste cuvinte magice, cu sens complex, pe care fiecare o poate
interpreta potrivit cu sperana sa. Un scriitor contemporan i relateaz geneza n termeni care merit
amintii: : Radicalii au descoperit c o republic unitar este o monarhie deghizat i, pentru a le
face plcere, cortesurile au proclamat n unanimitate republica federal, fr ca vreunul dintre
votani s fi putut spune ceea ce fusese votat. Dar formula aceasta ncnta pe toat lumea, era un
delir, o beie. Se inaugurase pe pmnt domnia virtuii i a fericirii. Un republican cruia inamicul su
i refuza titlul de federal se simea ofensat ca de o injurie de moarte. Pe strad se salutau zicnd:
Salud y republica federal! Dup care se intonau imnuri sfintei indiscipline i autonomiei soldatului.
Ce este aceea republic federal" ? Unii nelegeau prin aceasta emanciparea provinciilor, instituii
asemntoare cu acelea din Statele Unite sau descentralizarea administrativ; alii vizau nimicirea
oricrei autoriti, apropiata deschidere a marii rezolvri a problemelor sociale. Socialitii din
Barcelona i din Andaluzia predicau suveranitatea absolut a comunelor, nelegnd s dea Spaniei
zece mii de municipii independente, unde legile s le fac ei, suprimnd n acelai timp armata i
jandarmeria. n scurt, timp s-a vzut, n provinciile meridionale, insurecia propagndu-se din ora n
ora i din sat n sat. Dendat ce o comun i fcea al su pronunciamento, prima sa grij era s
distrug telegraful i cile ferate, pentru a tia toate comunicaiile cu vecinii si i cu Madridul. Nu
exista trg, care s nu neleag s-i fac buctria sa aparte. Federalismul fcuse loc unui
cantonalism brutal, incendiar i masacrator i pretutindeni se celebrau sngeroase saturnalii". Ct
despre influena pe care raionamentele ar putea s o exercite asupra spiritului alegtorilor, trebuie
s nu fi citit niciodat darea de seam a unei reuniuni electorale ca s nu fii lmurit asupra acestei
chestiuni. Acolo se face schimb de afirmaii, de invective, uneori de ghionti, niciodat de idei. Dac
se stabilete pentru o clip linitea, este pentru c un participant cu caracter dificil anun c va pune
candidatului una din acele ntrebri incomode care totdeauna nveselesc auditoriul. Satisfacia
opozanilor nu dureaz ns prea mult, cci vocea preopinentului este curnd acoperit de urletele
adversarilor. Pot fi considerate ca tipice pentru reuniunile publice urmtoarele dri de seam,
selectate dintre sute de altele similare, pe care le-am extras din cotidiene:

Un organizator rugndu-i pe participani s numeasc un preedinte, furtuna se dezlnuie.
Anarhitii sar pe scen ca s ia cu asalt biroul. Socialitii l apr cu energie; se ncaier, se trateaz
reciproc cu termeni ca delatori, vndui etc. ...un cetean iese din ncierare cu un ochi nvineit.
In fine, biroul este de bine de ru instalat n mijlocul tumultului i tribuna este la dispoziia tovarului
X. Oratorul execut n goana mare o arj contra socialitilor, care l ntrerup strignd: Cretinule!
banditule! canalie!" etc, epitete crora tovarul X le rspunde prin expozeul unei teorii dup care
socialitii sunt idioi" sau farsori".
... Partidul allemanist
5
a organizat, ieri sear, n sala camerei de comer, strada Fauburg-du-Temple,
o mare reuniune pregtitoare pentru srbtoarea muncitorilor de la 1 mai. Cuvntul de ordine era

5
Partid socialist revoluionar creat n anul 1890 de ctre Jean Allemane (1843
1935), opus grupului colectivist" dirijat de Jules Guesde (1845 1922), autor
al crii Collectivisme et revolution i propagator al ideilor marxiste n partidul
muncitoresc socialist francez. {Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
62
Calm i linite . Tovarul G. i trateaz pe socialiti drept cretini i mistificatori . La aceste
cuvinte, oratori i auditori se njur i trec la pruial; scaunele, bncile, tablele intr n scen etc.
etc".
S nu ne imaginm c acest gen de dispute ar fi apanajul unei clase determinate de alegtori i c
rezult din situaia lor social. In orice adunare anonim, fie ea compus din oameni cultivai, disputa
ia lesne aceleai forme. Am artat c oamenii n starea de mulime tind spre egalizarea mental i
proba o gsim n orice moment. Iat, drept exemplu, un extras dintr-o dare de seam a unei reuniuni
compus exclusiv din studeni:
Tumultul nu fcea dect s creasc pe msur ce timpul trecea; nu cred c a fost orator care s
poat spune dou fraze fr s fie ntrerupt. In fiece clip strigte porneau dintr-un loc sau din altul,
ori din toate prile n acelai timp; se aplauda, se fluiera; discuii violente se angajau ntre diveri
auditori; bastoane erau nvrtite deasupra capetelor, amenintor; podeaua era lovit n caden;
ntreruperile erau urmate de urlete: Afar! La tribun! M.C. mparte cu drnicie la adresa asociaiei
epitete ca odioas i la, monstruoas, josnic, venal, vindicativ i declar c el vrea s-o distrug
etc. etc".
Te ntrebi cum, n asemenea condiii, se poate forma opinia unui alegtor? Dar a pune o astfel de
ntrebare ar fi s ne iluzionm n mod ciudat asupra gradului de libertate de care se bucur o
colectivitate. Mulimile au opinii impuse, niciodat opinii logice. Aceste opinii ct i voturile
alegtorilor rmn n minile comitetelor electorale, ai cror conductori sunt cel mai adesea civa
negustori de vinuri, foarte influeni n rndul muncitorilor, crora le dau de but pe credit. Unul
dintre cei mai vajnici aprtori ai democraiei, d. Scherer, scrie: tii ce este un comitet electoral?
Pur i simplu cheia instituiilor noastre, principala pies a mainii politice. Frana este azi guvernat
de ctre aceste comitete"
6
.
Dar nu este prea greu s le influenezi, numai candidatul s fie ct de ct acceptabil i s aib
suficiente resurse. Dup mrturiile donatorilor, au fost de ajuns trei milioane pentru a se obine
alegerea de mai multe ori a generalului Boulanger.
Aceasta este psihologia mulimilor electorale. Ea este identic cu aceea a celorlalte mulimi. Nici mai
bun, nici mai rea.
Nu voi trage, din cele precedente, nici o concluzie asupra sufragiului universal. Dac ar trebui s decid
asupra soartei sale, l-a pstra aa cum este, din motive practice care decurg tocmai din studiul
nostru asupra psihologiei mulimilor, motive pe care le voi expune dup ce, mai nti, voi aminti
inconvenientele sale. Inconvenientele sufragiului universal sunt, firete, prea vizibile ca s le
contestm. Nu s-ar putea tgdui faptul c civilizaiile sunt opera unei mici minoriti de spirite
superioare care constituie vrful piramidei, ale crei etaje, lrgindu-se pe msur ce descrete
valoarea mental, reprezint straturile profunde ale unei naiuni. Mreia unei civilizaii nu poate
desigur depinde de sufragiul elementelor inferioare, care reprezint pur i simplu cantitatea. Fr
ndoial c, n plus, sufragiile mulimilor sunt adesea de-a dreptul primejdioase. Ele ne-au i adus

6
Comitetele, oricare ar fi numele lor cluburi, sindicate etc. -constituie unul
din redutabilele pericole ale puterii mulimilor. Ele reprezint, de fapt, forma
cea mai impersonal i, n consecin, cea mai opresiv a tiraniei. Conductorii
care dirijeaz comitetele, avnd cderea s vorbeasc i s acioneze n numele
unei colectiviti, sunt, degajai de orice responsabilitate i-i pot permite
orice. Tiranul cel mai slbatic n-ar fi ndrznit niciodat s viseze prescripiile
ordonate de comitetele revoluionare. Ele, spune Barras, au decimat i au exploatat
metodic Conveniunea. Robespierre a fost stpn absolut att timp ct a putut
vorbi n numele lor. Ziua n care nspimnttorul dictator s-a desprit de ele,
din chestiuni de amor propriu, a marcat, momentul cderii sale.
Domnia mulimilor este domnia comitetelor, prin urmare a conductorilor mulimii.
Nu s-ar putea imagina despotism mai crud.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
63
cteva invazii; iar odat cu triumful socialismului, fanteziile suveranitii populare ne vor costa, cu
certitudine, mult mai scump.
Dar aceste obiecii, excelente pe planul teoriei, i pierd practic orice putere, dac catadicsim s ne
amintim de puterea invincibil a ideilor transformate n dogme. Dogma Suveranitii mulimilor este,
din punct de vedere filosofie, tot att de posibil de aprat ca i dogmele religioase ale evului mediu,
dar are astzi o putere absolut. Este, prin urmare, la fel de inatacabil pe ct au fost odinioar ideile
noastre religioase. S presupunem un liber cugettor modern transportat, printr-o putere magic, n
plin ev mediu. Credei, oare, c pus n faa puterii suverane a ideilor religioase dominante, el ar fi
ncercat s le combat? Czut n minile unui judector care vrea s-l ard pe rug, arzndu-l c a
ncheiat un pact cu diavolul, sau c a frecventat sabatul
7
, s-ar fi gndit el s conteste existena
diavolului sau a sabatului ? Cu credinele mulimilor nu se discut, aa cum nu se discut cu ciclonul.
Dogma sufragiului universal are astzi puterea pe care odinioar o aveau dogmele cretine. Oratori
i scriitori vorbesc despre aceasta cu respectul i cu adulrile pe care nici Ludovic al XlV-lea nu le-a
cunoscut. Trebuie deci s ne comportm fa de sufragiul universal ca fa de toate dogmele
religioase. Singur -timpul hotrte asupra lor.
A ncerca s zdruncini dogma aceasta ar fi cu att mai de prisos cu ct de partea sa se gsete,
aparent, dreptatea: In epocile de egalitate, spune pe drept Tocqueville, oamenii nu au nici o
ncredere unii n alii, din cauza similitudinii lor; ns chiar aceast similitudine le d o ncredere
aproape nelimitat n judecata publicului; pentru c nu li se pare verosimil ca, toi fiind la fel de
luminai, adevrul s nu fie de partea celor muli".
Este acum necesar s presupunem c un sufragiu restrns restrns la capaciti, dac vrem ar
ameliora votul mulimilor? Nu pot admite acest lucru nici mcar o clip, din cauza motivelor
semnalate mai sus, privind inferioritatea mental a tuturor colectivitilor, indiferent de compoziia
lor. n mulime, repet, oamenii se egalizeaz ntotdeauna i, n ceea ce privete chestiunile generale,
sufragiul a patruzeci de academicieni nu este mai bun dect acela a patruzeci de sacagii. Nu cred c
nici unul din voturile att de apropiate de sufragiul universal, cum a fost acela care a dus la
restabilirea Imperiului, de exemplu
8
, ar fi dus la rezultate diferite cu votani recrutai exclusiv dintre
savani i literai. Faptul, pentru un individ, de a ti greaca sau matematicile, de a fi arhitect,
veterinar, medic sau avocat nu-l nzestreaz, pe plan afectiv, cu clarviziuni speciale. Toi economitii
notri sunt oameni instruii, profesori i academicieni n majoritatea lor; exist ns o singur
problem general, protecionismul, de exemplu, n care ei s fie de acord? n faa problemelor
sociale, ncrcate de multe necunoscute i dominate de logica mistic sau logica afectiv, toate
ignoranele se egalizeaz.
Dac, prin urmare, oameni tob de carte ar compune ei singuri corpul electoral, voturile lor nu ar fi
mai bune dect cele de astzi. Ei s-ar cluzi ndeosebi dup sentimentele lor i dup spiritul lor de
partid. Nici una din dificultile noastre actuale nu ar disprea, ba cu certitudine c am avea una n
plus: mpovrtoarea tiranie a castelor.
Restrns sau general, bntuind ntr-o ar republican sau n una monarhic, practicat n Frana, n
Belgia, n Grecia, n Portugalia sau n Spania, sufragiul mulimilor este pretutindeni asemntor i
tlmcete adesea aspiraiile i trebuinele incontiente ale rasei. Media aleilor reprezint pentru
fiecare naiune sufletul mediu al rasei sale. De la o generaie la alta l regsim aproape identic.
Revenim astfel, nc o dat, asupra acestei noiuni fundamentale de ras, pe care am abordat-o
frecvent, dup cum revenim i asupra ideii, derivate din noiunea de ras, c instituiile i guvernele

7
Adunare nocturn a vrjitorilor i vrjitoarelor, prezidat de <<diavolul
nsui>>.(Nota trad.)
8
Este vorba de plebiscitul din 2 decembrie 1852, n urma cruia Charles Louis
Napoleon a devenit mprat al francezilor, sub numele de Napoleon al III-lea.
(Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
64
joac un rol foarte slab n viaa popoarelor. Acestea sunt conduse mai cu seam de sufletul rasei lor,
adic de reziduurile ancestrale a cror sum este acest suflet. Rasa i angrenajul necesitilor
cotidiene, acetia sunt misterioii stpnitori care ne regizeaz destinele.



Capitolul V
ADUNRILE PARLAMENTARE

Mulimile parlamentare prezint majoritatea caracteristicilor proprii mulimilor eterogene
neanonime. Simplismul opiniilor. Sugestibilitatea i limitele acesteia. Opiniile fixe ireductibile i
opiniile instabile. De ce predomin indecizia. Rolul conductorilor. Cauza prestigiului lor. Ei sunt
adevraii stpni ai unei adunri, ale crei voturi echivaleaz astfel cu ale unei minoriti. Puterea
absolut pe care o exercit conductorii. Elementele artei lor oratorice. Cuvintele i imaginile.
Necesitatea psihologic pentru conductori de a fi n general convini i mrginii. Neputina
pentru oratorul lipsit de prestigiu de a-i face admise argumentele. Exagerarea n adunri a
sentimentelor, fie ele bune sau rele. Automatismele la care ajung adunrile parlamentare n
anumite momente. edinele Conveniunii. edinele n care o adunare pierde caracteristicile
mulimilor. Influena specialitilor n problemele tehnice. Avantajele i pericolele regimului
parlamentar n toate rile. El este adaptat necesitilor moderne, dar duce la risip financiar i
la restricia progresiv a tuturor libertilor. Concluzia lucrrii de fa.

Adunrile parlamentare reprezint mulimi eterogene neanonime, n pofida recrutrii lor, variabil
dup epoci i popoare, ele seamn mult prin caracteristicile lor. Influena rasei se face simit i
aici, n sensul atenurii sau accenturii, dar nu pentru a mpiedica manifestarea acestor caracteristici.
Adunrile parlamentare din zonele cele mai diferite ale lumii, din Grecia, Italia, Portugalia i Spania,
din Frana i din America prezint, n ceea ce privete voturile i dezbaterile, analogii, lsndu-le
guvernelor de rezolvat dificulti identice.

Regimul parlamentar sintetizeaz, de altfel, idealul tuturor popoarelor civilizate moderne. El traduce
ideea, eronat din punct de vedere psihologic, dar general admis, c mai muli oameni reunii sunt
mult mai capabili dect un mic numr de oameni s ia o decizie neleapt i independent asupra
unei probleme date.
Vom regsi n adunrile parlamentare caracteristicile generale ale mulimilor: simplismul ideilor,
iritabilitatea, sugestibilitatea, exagerarea sentimentelor, influena preponderent a conductorilor.
Dar, dat fiind compoziia lor special, mulimile parlamentare prezint cteva deosebiri, pe care le
vom arta numaidect.
Simplismul opiniilor este una dintre caracteristicile lor bine marcate. ntlnim la toate partidele, n
principal la popoarele latine, o tendin invariabil de a rezolva problemele sociale cele mai
complexe prin principiile abstracte cele mai simple, ct i prin legi generale aplicabile n toate
cazurile. Firete, principiile variaz de la partid la partid, dar, prin simplul fapt c indivizii sunt n
starea de mulime, ei tind ntotdeauna s exagereze valoarea acestor principii i s le mping pn
la ultimele lor consecine. De asemenea, parlamentele reprezint mai ales opiniile extreme.
Tipul perfect al simplismului adunrilor a fost realizat de iacobinii marii noastre Revoluii. ntru totul
dogmatici i logici, cu capul plin de generaliti vagi, ei se ocupau cu aplicarea de principii fixe, fr a
se ngriji de evenimente; i s-a putut spune foarte just c ei au strbtut Revoluia fr s o vad. Cu
cteva dogme, ei i nchipuiau c vor reface societatea pe de-a-ntregul, readucnd o civilizaie



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
65
rafinat la o faz cu totul depit a evoluiei sociale. Mijloacele de realizare a acestui vis erau i ele
impregnate de un simplism absolut. De fapt ei se limitau la distrugerea violent a obstacolelor care
i stinghereau. Toi, de altfel girondini, montagnarzi, termidorieni etc. erau animai de acelai
spirit.
Mulimile parlamentare sunt foarte sugestibile i, ca ntotdeauna, sugestia eman de la conductori
aureolai de prestigiu; dar, n aceste adunri, sugestibilitatea are limite foarte nete, pe care este
important s le marcm.
Asupra tuturor chestiunilor de interes local, fiecare membru are opinii fixe, ireductibile, pe care nici
o argumentaie nu le-ar putea zdruncina. Nici talentul unui Demostene nu ar reui s modifice votul
unui deputat cu privire la probleme cum sunt acelea ale protecionismului sau privilegiu lui
povarnagiilor, care reprezint cerine ale alegtorilor influeni. Sugestia anterioar a acestor
alegtori este destul de preponderent ca s le anuleze pe toate celelalte i s menin o fixitate
absolut a opiniei
9
. n ceea ce privete chestiunile generale rsturnarea unui guvern, stabilirea
unui impozit etc. fixitatea de opinie dispare i sugestiile conductorilor pot aciona, dar nu chiar
la fel ca ntr-o mulime ordinar. Fiecare partid are conductorii si, care adesea exercit o
influen egal. Deputatul se afl deci ntre sugestii contrare i, n mod fatal, devine ezitant. Aa se
face c adesea l vedem, dup un interval de un sfert de or, votnd contrariu, adugind la o lege un
articol care o distruge: interzicndu-le, de pild industriailor dreptul de a-i alege i concedia
muncitorii, ca apoi s anuleze aceast msur printr-un amendament. Acesta este motivul pentru
care, n fiecare legislatur, o camer manifest opinii foarte fixe i altele foarte indecise. n fond,
chestiunile generale fiind cele mai numeroase, tocmai indecizia este aceea care domin, indecizie
ntreinut de teama de alegtor, a crui sugestie latent reuete totdeauna s contrabalanseze
influena conductorilor. Cu toate acestea, n definitiv conductorii sunt adevraii stpni n
dezbaterile n care membrii unei adunri nu au opinii anterioare bine stabilite.
Necesitatea conductorilor este evident, deoarece, sub numele de efi de grupuri, i regsim n
toate rile. Ei sunt veritabilii suverani ai adunrilor. Oamenii n starea de mulime nu s-ar putea lipsi
de stpn i de aceea voturile unei adunri parlamentare nu reprezint n general dect opiniile unei
mici minoriti. Conductorii, repetm, acioneaz foarte puin prin raionamente i mult prin
prestigiul pe care l au. Dac o mprejurare oarecare le rpete prestigiul, influena lor devine nula.
Prestigiul conductorilor este individual i nu ine nici de nume i nici de celebritate. D. Jules Simon,
vorbind despre marii oameni ai adunrii din 1848, unde el a deinut un loc, d un exemplu foarte
curios:
Cu dou luni nainte de a fi atotputernic, Louis Napoleon nu era nimic.
Victor Hugo a venit la tribun. N-a avut succes. A fost ascultat cum era ascultat Felix Pyat; nu a fost
ns aplaudat ca el. Nu-mi plac ideile lui mi-a spus Vaulabelle referindu-se la Felix Pyat , dar
este unul din cei mai mari scriitori i cel mai mare orator al Franei. Edgar Quinet, acest ales i
puternic spirit, nu conta deloc. El i-a avut momentul de popularitate nainte de deschiderea
Adunrii; n adunare, nu s-a bucurat de nici o popularitate.
Adunrile politice sunt locul de pe pmnt unde sclipirea de geniu se face cel mai puin simit. Aici
nu se ine cont dect de o elocin potrivit cu timpul i locul, ct i de serviciile aduse nu patriei, ci
partidelor. Pentru a se aduce omagii lui Lamartine n 1848 i lui Thiers n 1871, a trebuit stimulentul
interesului urgent, inexorabil. Pericolul o dat trecut, participanii s-au vindecat n acelai timp i de
recunotin i de fric".

9
Fr ndoial c aceast reflecie a unui btrn parlamentar englez se aplic
acestor opinii fixate anterior i devenite ireductibile din raiuni electorale:
De 50 de ani de cnd ocup un scaun la Westminster, am ascultat mii de discursuri;
puine mi-au schimbat opinia, dar nici unul nu mi-a schimbat votul



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
66
Am reprodus acest citat pentru faptele pe care le conine i nu pentru explicaiile pe care le propune.
Acestea in de o psihologie mediocr. O mulime i-ar pierde cu totul caracterul de mulime dac ar
ine seama, n ce-i privete pe conductori, de serviciile aduse de acetia, fie patriei, fie partidelor.
Mulimea este influenat de prestigiul conductorului i nu face s intervin n conduita ei nici un
sentiment de interes sau de recunotin.
Conductorul nzestrat de un prestigiu suficient posed o putere aproape absolut. Este cunoscut
influena imens pe care un deputat celebru a exercitat-o ani ndelungai, datorit prestigiului su,
pierdut apoi subit, ca urmare a anumitor evenimente financiare. La un simplu semn al lui, erau
rsturnai minitri. Un scriitor a marcat n urmtoarele rnduri importana influenei sale:
Lui M.C. i datorm n principal faptul c am cumprat Tonkinul cu un pre de trei ori mai mare dect
cel real, ca i faptul c nu am pus n Madagascar dect un picior nesigur, de a fi fost frustrai de un
ntreg imperiu pe cursul inferior al fluviului Niger, de a fi pierdut situaia preponderent pe care o
avem n Egipt. Teoriile lui M.C. ne au costat mai multe teritorii dect dezastrele lui Napoleon ! "
N-ar trebui s-i pretindem prea mult conductorului la care ne referim. Evident, ne-a costat mult;
dar o bun parte din prestigiul su inea de faptul c el se conforma opiniei publice care, n materie
de colonialism, nu era deloc atunci ceea ce a devenit in zilele noastre. Un conductor anticipeaz
rareori opinia public i cel mai adesea se mrginete s-i adopte erorile.
Mijloacele de persuasiune ale conductorilor, n afar de prestigiu, sunt factorii pe care i-am i
enumerat de mai multe ori. Pentru a-i manipula cu pricepere, conductorul trebuie sa fi ptruns, cel
puin n mod incontient, psihologia mulimilor, s tie cum s le vorbeasc, s cunoasc ndeosebi
fascinanta influen a cuvintelor, a formulelor i imaginilor. Are nevoie de o elocin special,
constnd din afirmaii energice i din imagini impresionante, ncadrate n raionamente foarte
sumare. Genul acesta de elocin se ntlnete n toate adunrile, inclusiv in parlamentul englez,
care, totui, este cel mai ponderat din toate.
Filosoful englez Maine spune: Putem citi n permanen relatri cu privire la dezbaterile din
Camera comunelor, unde orice discuie const n nfruntarea unor generaliti destul de palide i a
unor personaliti destul de violente. Genul acesta de formule generale exercit un efect prodigios
asupra imaginaiei unei democraii pure. Totdeauna va fi lesne s faci acceptate o mulime de
aseriuni generale prezentate n termeni impresionani, cu toate c ele nu au fost niciodat verificate
i poate c nu sunt susceptibile de nici o verificare". Importana termenilor impresionani", amintii
n citatul de mai sus, este n afar de orice exagerare. Noi am i insistat de mai multe ori asupra
puterii speciale a cuvintelor i formulelor alese, in aa fel nct s evoce imagini foarte vii. Fraza care
urmeaz, luat din discursul unui conductor de adunri, constituie un excelent exemplu:
n ziua n care aceeai nav va duce spre pmntul fierbinte al surghiunului pe politicianul veros i
pe anarhistul asasin, ei vor putea s dialogheze i i vor aprea unul altuia drept cele dou aspecte
complementare ale uneia i aceleiai ordini sociale".
Imaginea astfel evocat este transparent, frapant, i toi adversarii oratorului se simt ameninai
de ea. Ei vd deodat ara torid, bastimentul care i-ar putea duce acolo, cci nu fac ei parte, oare,
din categoria destul de vag limitat a politicienilor ameninai? Ei triesc atunci teama surd pe care
trebuie s-o fi simit membrii Conveniunii, mai mult sau mai puin ameninai de cuitul ghilotinei n
vagile discursuri ale lui Robespierre, team care i fcea totdeauna s-i cedeze.

Conductorii au interesul s se lanseze n cele mai neverosimile exagerri. Oratorul ale crui fraze le-
am citat mai nainte a putut s afirme, fr s ntmpine mari proteste, c bancherii i preoii
tocmeau lansatori de zvonuri i c administratorii marilor companii financiare merit aceleai
pedepse ca i anarhitii. Asemenea mijloace au totdeauna influen asupra mulimilor. Afirmaia nu
risc s fie niciodat prea furioas, nici declamaia prea amenintoare. Nimic nu intimideaz mai
mult pe auditori. Ei se tem c protestnd ar putea trece drept trdtori sau complici.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
67
Elocin aceasta special a domnit, cum spuneam, asupra tuturor adunrilor, iar n perioadele critice
ea nu face dect s se accentueze. Lectura discursurilor marilor oratori ai Revoluiei este extrem de
interesant din acest punct de vedere. Ei se credeau obligai s se ntrerup continuu spre a
stigmatiza crima i a exalta virtutea; apoi izbucneau n imprecaii mpotriva tiranilor i jurau s
triasc liberi sau s moar. Asistena se ridica n picioare, aplauda cu furie, apoi, calmat, se reaeza
n scaune.
Conductorul poate fi cteodat inteligent i instruit; dar, n general, lucrul acesta i este mai
duntor dect util. Demonstrndu-i complexitatea lucrurilor, permindu-i s le explice i s le
neleag, inteligena l face indulgent i atenueaz foarte mult intensitatea i violena convingerilor
necesare Apostolilor. Marii conductori din toate epocile, n principal cei ai Revoluiei, au fost extrem
de mrginii i au exercitat, cu toate acestea, o mare influen. Discursurile celui mai celebru dintre
dnii, Robespierre, adesea stupefiau prin incoerena lor. La lectur, nu gsim n ele nici o explicaie
plauzibil a rolului imens al puternicului dictator:
Locuri comune i redundana elocvenei pedagogice i a culturii latine, n serviciul unui suflet mai
mult pueril dect plat i care pare a se mrgini, n atac sau n aprare, la acel Haide o dat ncoace!
al colarilor. Nici o idee, nici o ntorstur de fraz, nici o ironie, ci o plictiseal n mijlocul furtunii.
Cnd termini aceast lectur mohort ai chef s scoi acel uf! al amabilului Camille Desmoulins".
Este uluitor s te gndeti la puterea pe care o confer unui om nconjurat de prestigiu o convingere
puternic unit cu o extrem ngustime de spirit. Totui aceste condiii sunt necesare ca s ignori
obstacolele i s tii s-i impui voina. Mulimile recunosc din instinct n aceti fanatici ai convingerii
pe stpnul care le trebuie.
ntr-o adunare parlamentar, succesul unui discurs depinde aproape numai de prestigiul oratorului
i nicidecum de argumentele pe care el le prezint. Oratorul debutant, care vine cu un discurs plin
de raionamente fr cusur, dar numai de raionamente, nu are nici mcar ansa de a fi ascultat. Un
fost deputat, d. Descubes, a trasat n rndurile care urmeaz imaginea legislatorului lipsit de
prestigiu:
Dendat ce a luat loc la tribun, scoate din serviet un dosar pe care l etaleaz metodic n faa sa
i ncepe, sigur pe sine. El i face iluzia c implanteaz n cugetul auditorilor convingerea care l
anim. Cntrete i recntrete argumentele, e burduit de cifre i de probe, e ncredinat c are
dreptate. n faa evidenei pe care o expune el, orice rezisten va fi zadarnic. ncepe convins de
dreptatea sa i, de asemenea, a colegilor si, care cu siguran nu ateapt dect s se ncline n faa
adevrului. Vorbete i, deodat, e surprins de micarea din sal, nielu agasat de zgomotul de voci
ce ajunge pn la dnsul. Cum de nu se face linite? De ce aceast neatenie general? Unde le
zboar gndurile celor care vorbesc ntre ei? Ce motiv att de urgent i face s le zboare gndurile
aiurea? O nelinite i adumbrete fruntea. i ncrunt sprncenele, se oprete.. ncurajat de
preedinte, reia firul discursului, ridicnd vocea. E i mai puin ascultat. i foreaz tonul,
gesticuleaz: zgomotul sporete i mai mult n juru-i. El nsui nu se mai nelege, se oprete din nou,
apoi, temndu-se ca tcerea lui s nu provoace suprtorul, strigt ncheierea!, rencepe i mai
dihai. Vacarmul devine insuportabil".
Adunrile parlamentare ajunse la un anumit grad de excitaie se identific cu mulimile eterogene
obinuite i, n consecin, sentimentele lor prezint particularitatea de a fi ntotdeauna extreme. Le
putem vedea dedndu-se la acte de eroism i la cele mai rele excese. Individul nceteaz de a mai fi
el nsui i va vota msurile cele mai contrare intereselor sale personale. Istoria Revoluiei arat n
ce msur pot adunrile s devin incontiente, lsndu-se prad sugestiilor opuse intereselor lor.
Era un sacrificiu enorm pentru nobilime s renune la privilegiile sale i, totui, ntr-o noapte celebr
a Constituantei, ea a fcut lucrul acesta fr s ezite. Era o ameninare de moarte, permanent,
pentru membrii Conveniunii s renune la inviolabilitatea lor i, cu toate acestea, ei au fcut-o i nu
au ezitat s se decimeze reciproc, tiind bine c eafodul spre care vedeau c sunt condui astzi



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
68
colegii lor, mine le era rezervat lor. Ajuni ns la acel grad de automatism complet pe care l-am
descris, nici o consideraie nu-i putea opri s cedeze sugestiilor care i hipnotizau. Urmtorul pasaj
din memoriile unuia dintre ei, Billaud-Varennes, este absolut tipic sub acest aspect: Deciziile ce ni
se reproeaz, spune el, cel mai adesea nu le doream cu o zi sau dou mai nainte: doar criza ni le
dicta". Nimic mai adevrat.
Aceleai fenomene de incontien se manifestar n timpul tuturor furtunoaselor edine ale
Conveniunii.
Ei aprobau i decretau spune Taine lucruri de care aveau oroare, nu numai neghiobii i
sminteli, ci crime, asasinarea unor nevinovai, omorrea prietenilor lor. n unanimitate i cu cele mai
vii aplauze, stnga reunit cu dreapta trimit la eafod pe Danton, eful firesc al Conveniunii, marele
promotor i conductor al Revoluiei. n unanimitate i cu cele mai puternice aplauze, dreapta,
reunit cu stnga, voteaz cele mai rele decrete ale guvernului revoluionar, n unanimitate i cu
strigte de admiraie i de entuziasm, cu mrturii de simpatie ptima pentru Collot d'Herbois,
pentru Couthon i pentru Robespierre, Conveniunea, prin realegeri spontane i multiple, menine
n funcie guvernul uciga pe care la Plaine
10
l detesta pentru c era homicid i pe care la Montagne
11

l detesta pentru c i decimase susintorii. Plaine i Montagne, majoritatea i minoritatea sfresc
prin a consimi s ajute la propria lor sinucidere, n ziua de 22 prairial
12
, ntreaga Conveniune i-a
plecat capul; la 8 thermidor, n primul sfert de or care a urmat discursului lui Robespierre, i l-a
plecat din nou".
Tabloul poate s par sumbru. Este, totui, exact. Adunrile parlamentare suficient de instigate i de
hipnotizate prezint aceleai caracteristici. Ele devin o turm instabil, ascultnd de toate
impulsurile. Urmtoarea descriere a adunrii din 1848, datorat unui parlamentar al crui crez
democratic nu poate fi suspectat, d. Spuller, i pe care o reproduc aici dup Revue litteraire, este
absolut tipic. Regsim aici toate sentimentele exagerate pe oare le-am descris n legtur cu
mulimile, precum i aceast instabilitate excesiv care permite trecerea de la o clip la alta prin
gama sentimentelor celor mai contrare:
..Dezbinrile, invidiile, suspiciunile si, rnd pe rnd, ncrederea oarb i speranele nelimitate au
condus partidul republican la pierderea sa. Naivitatea i candoarea sa nu aveau egal dect n
nencrederea universal. Nici un sens al legalitii, nici o nelegere a disciplinei: acte de teroare i
iluzii fr margini: ranul i copilul se ntlnesc n acest punct. Calmul lor rivalizeaz cu impaciena
lor. Slbticia i se ngemneaz cu docilitatea. Este semnul unui caracter nedesvrit i al absenei
de educaie. Nimic nu-i uimete i totul i deconcerteaz. Mori de fric, sperioi, cuteztori, eroici,
ei se vor arunca n flcri i vor lua-o la fug dinaintea unei umbre. Nu cunosc deloc efectele i
raporturile lucrurilor. La fel de prompi n descurajare ct i n exaltare, panicarzi, mereu prea sus
sau prea jos, niciodat innd dreapta msur. Mai fluizi dect apa, ei reflect toate culorile i iau
toate formele. Ce baz de guvernare am putea spera s ne punem n ei? Din fericire, nu toate
caracteristicile pe care le-am descris se manifest constant n adunrile parlamentare. Ele nu sunt
mulimi dect n anumite momente. Indivizii care Ie compun reuesc s-i pstreze individualitatea
ntr-un mare numr de cazuri, fapt pentru care o adunare poate elabora legi tehnice excelente. Este
adevrat c aceste legi stat pregtite de ctre un specialist, n linitea unui cabinei, iar legea votat
este n realitate opera unui individ i nu aceea a unei adunri. Firete, aceste legi sunt cele mai bune.

10
Termen care n romnete nseamn cmpie, es, i care, n cadrul Conveniunii
instituite de Revoluia francez i desemna pe deputaii care, din punct de vedere
politic, se situau ntre girondini i montagnarzi.(Nota trad.)
11
Termenul, care n romnete se traduce prin munte, i desemna n Conveniune
pe deputaii de pe bncile cele mai nalte din amfiteatrul n care i inea
adunrile constituanta revoluionar, deputai dintre care cei mai cunoscui erau
Danton, Robespierre, Marat, Saint-Just.(Nota trad.)
12
Zi care a inaugurat Teroarea. (Nota trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
69
Ele nu devin dezastruoase dect atunci cnd o serie de amendamente ru gndite le fac colective.
Opera unei mulimi este pretutindeni i totdeauna inferioar aceleia a unui individ izolat. Numai
specialitii salveaz adunrile de msuri prea excesive i lipsite de experien. Ei devin in acest caz
conductori de moment.
Nu adunarea acioneaz asupra lor, ci invers. n pofida dificultilor funcionrii lor, adunrile
parlamentare reprezint cea mai bun metod pe care popoarele au gsit-o pn azi pentru a se
guverna i ndeosebi spre a o sustrage cit mai mult posibil jugului tiraniilor personale.
Ele sunt cu certitudine, idealul unei guvernri, cel puin pentru filosofi, gnditori, scriitori, artiti,
savani, ntr-un cuvnt pentru tot ceea ce constituie vrful unei civilizaii. Ele nu prezint, de altfel,
dect dou pericole serioase, anume risipa financiar obligatorie i o restrngere progresiv a
libertilor individuale.
Primul din aceste pericole este consecina forat a cerinelor i a neprevederilor mulimilor
electorale. Cnd un membru al unei adunri parlamentare propune vreo msur care d satisfacie
aparent ideilor democratice, asigurnd de exemplu: pensii tuturor muncitorilor, sporirea lefii
cantonierilor, a institutorilor etc, ceilali deputai, de teama de electori, nu vor ndrzni s aib aerul
c dispreuiesc interesele acestora din urm respingnd msura propus.. Totui ei tiu ca ea va
greva din greu bugetul i va necesita crearea de noi impozite. A ezita s voteze le este ns peste-
putin. In cazul n care consecinele creterii cheltuielilor-sunt ndeprtate i fr rezultate prea
suprtoare pentru ei urmrile unui vot negativ ar putea, dimpotriv, s apar clar n ziua urmtoare,
cnd vor trebui s se prezinte n faa alegtorului. Acestei prime cauze a exagerrii cheltuielilor, i se
adaug alta nu mai puin imperativ: obligaia de a aproba toate cheltuielile de interes pur local. Un
deputat nu s-ar putea opune la acestea, deoarece i acestea reprezint cerine ale alegtorilor i nici
un deputat nu poate obine ceea ce are-nevoie pentru circumscripia sa dect cu condiia de a ceda
cerinelor analoage ale colegilor si
13
.
Doar pentru anul 1895 s-au votat construcii de ci ferate n valoare de 90 milioane, ci ferate lipsite
de orice interes general. Nu sunt mai puin importante i alte cheltuieli dictate n asemenea de
necesiti electorale. Legea privind pensionarea muncitorilor va costa n curnd un minimum anual
de 165 de milioane potrivit ministerului finanelor i de 800 milioane potrivit academicianului" Leroy-
Beaulieu. Progresia continu a unor asemenea cheltuieli are obligatoriu ca deznodmnt falimentul.
Multe ri europene Portugalia, Grecia, Spania, Turcia au ajuns aici i altele le vor urma fapt
care trebuie ns s ne preocupe serios, deoarece publicul a acceptat succesiv, fr mari proteste,
reducerea la patru cincimi n ceea ce privete plata cupoanelor de ctre diverse ri. Aceste falimente
ingenioase permit deci echilibrarea instantanee a bugetelor avariate. Rzboaiele, socialismul, luptele
economice ne pregtesc, de altfel, multe alte catastrofe, iar n epoca dezagregrii universale n care
am intrat, trebuie s ne resemnm s trim zi de zi fr a ne ngriji prea mult de viitorul care ne
scap.
Al doilea pericol menionat mai sus, restricia forat a libertilor de ctre adunrile parlamentare,
este n aparen mai puin sesizabil, dar, cu toate acestea, foarte real. El rezult din nenumratele
legi, totdeauna restrictive, crora parlamentele, cu spiritul lor simplist, nu le vede desluit
consecinele i pe care se simte obligat s le voteze.

13
In numrul su din 6 aprilie 1895, Economiste fcea un bilan curios a ceea ce
poate costa ntr-un an aceste cheltuieli de interes-pur electoral, mai ales acelea
privind cile ferate. Pentru a lega Langayes (ora de 3 000 de locuitori), cocoat
pe un munte, cu Puy, s-s votat construirea unei linii ferate care va costa 15
milioane. Pentru a se lega Beaumont (3 500 de locuitori) cu Castel-Sarrazin, 7
milioane-Pentru a lega satul Ous (523 locuitori) cu satul Seix (1 200 locuitori),
7 milioane. Pentru a lega Prades cu trguorul Olette (747 locuitori), & milioane
etc.



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
70
Pericolul acesta pare s fie inevitabil, deoarece chiar Anglia, unde fr ndoial se observ tipul cel
mai perfect de regim parlamentar i unde parlamentul este cel mai independent de alegtorul su.
nu a reuit s se sustrag acestuia. Herbert Spencer, ntr-o lucrare mai veche, a artat c creterea
libertii aparente trebuia s fie urmat de diminuarea libertii reale. Relund aceeai tez n cartea
sa Individul contra statului, el se exprim in felul urmtor in privina parlamentului englez:
Din acea vreme, legislaia a urmat cursul pe care l-am artat. Msurile dictatoriale multiplicndu-se
rapid, au continuat cu ncordare s fie restrnse libertile individuale, in dou feluri: n fiecare an
au fost stabilite reglementri tot mai numeroase, care impun o constrngere ceteanului acolo
unde actele sale erau mai nainte complet libere, silindu-l s svreasc acte pe care mai nainte
le putea svri sau nu, cum i era voia. In acelai timp, taxe publice din ce n ce mai grele, mai cu
seam pe plan local, au restrns i mai mult libertatea sa, micornd acea parte din profiturile sale
pe care o putea cheltui dup placul inimii i sporind partea care i era luat spre a fi cheltuit dup
bunul plac al agenilor publici".
Aceast reducere progresiv a libertilor se manifest sin toate rile sub o form special, pe care
Herbert Spencer mi a artat-o: crearea de nenumrate msuri legislative, n genere toate de ordin
restrictiv, conduce n mod necesar la creterea numrului, puterii i influenei funcionarilor
nsrcinai s le aplice. Ei tind, in felul acesta, s .devin adevraii stpni ai rilor civilizate.
Puterea lor este cu att mai mare cu ct, pe fondul nencetatelor schimbri de guverne, casta
administrativ scap acestor schimbri, fiind singura care se bucur de iresponsabilitate, de
impersonalitate i de perpetuitate. Or, dintre toate despotismele, nu este vreunul mai mpovrtor
dect acela care se prezint sub aceast tripl form. Elaborarea nencetat de legi i de reglementri
restrictive care ncorseteaz n formalitile cele mai bizantine cele mai mrunte acte ale vieii, are
drept rezultat fatal restrngerea progresiv a sferei n care cetenii se pot mica liber. Victime ale
acestei iluzii c, multiplicnd legile, egalitatea i libertatea sunt mai bine asigurate, popoarele
accept n fiecare zi piedici tot mai stnjenitoare.
Dar nu le accept fr a avea de suferit. Obinuite s suporte toate jugurile, ele sfresc curnd prin
a le cuta, pierzndu-i ntreaga spontaneitate i energie. Acestea nu sunt dect umbre iluzorii,
automate pasive, lipsite de voin, de rezisten i de for. ns, resorturile pe care omul nu le mai
afl n el nsui el este atunci obligat s le caute n alt parte. n faa nepsrii i neputinei crescnde
a cetenilor, rolul guvernanilor se vede silit s sporeasc i mai mult. Acetia trebuie s aib prin
fora mprejurrilor spirit de iniiativ, de ntreprindere i de conducere, pe care particularii le-au
pierdut. Ei trebuie s ntreprind totul, s dirijeze totul,, s protejeze tot ce trebuie protejat. Statul
devine n acest caz atotputernic. Dar experiena ne nva c puterea unor asemenea diviniti nu a
fost niciodat nici prea durabil nici prea puternic. Restrngerea progresiv a tuturor libertilor la
unele popoare, n pofida unei corupii care le d iluzia c le mai au, pare s fie rezultatul mbtrnirii
lor, ca i al unui regim fr valoare. Ea constituie unul din simptomele precursoare ale acelei faze de
decaden creia nici o civilizaie nu i-a putut scpa pn n prezent.
Dac le judecm prin prisma nvmintelor trecutului i a simptomelor care izbucnesc din toate
prile, multe din civilizaiile noastre moderne au ajuns n perioada extremei mbtrniri care
preced decadena
14
. Anumite evoluii par fatale pentru toate popoarele, deoarece vedem att de
adesea istoria repetndu-i cursul.
Sunt lesne de marcat, n linii mari, fazele acestor evoluii. Cu rezumarea lor vom ncheia lucrarea de
fa.


14
Concepia dezvoltat de filosoful german Oswald Spengler n principala sa
carte, Declinul Occidentului, care s-a dovedit o prorocire mincinoas. (Nota
trad.)



GUSTAVE LE BON PSIHOLOGIA MASELOR
71
Ce constatm, dac considerm n liniile lor mari geneza i mreia, ca i decadena civilizaiilor care
le-au precedat pe a noastr? n zorii civilizaiei, o puzderie de oameni, de origini cariate, reunii de
hazardul migrrilor, invaziilor i cuceririlor. De snge diferit, de limbi i credine de asemenea
diferite, oamenii acetia nu au ca legtur comun dect legea semi recunoscut a unui ef. In
aglomerrile lor confuze se (regsesc n cel mai nalt grad caracteristicile psihologice ale mulimilor.
Ele au coeziunea momentan a acestora, eroismele, slbiciunile, impulsurile i violenele lor.
Nimic stabil n ele. Sunt barbari.
Apoi timpul i desvrete opera. Identitatea mediilor, repetarea ncrucirilor, necesitile unei
viei comune acioneaz ncetul cu ncetul. Aglomerarea de uniti diferite ncepe s fuzioneze i s
formeze o ras, adic un agregat care are caracteristici i sentimente comune, pe care ereditatea le
va fixa treptat. Mulimea devine un popor, iar poporul acesta va putea s ias din barbarie.
El nu va iei n ntregime, totui, dect atunci cnd, dup ndelungate eforturi, dup lupte nverunate
i nenumrate reluri, i va fi dobndit un ideal. Fie acesta cultul Romei, puterea Atenei sau triumful
lui AIIah, va fi suficient ca s-i nzestreze pe toi indivizii rasei pe cale de formare cu 'O perfect
unitate de sentimente i cuget. Abia atunci poate lua natere o civilizaie nou, cu instituiile sale, cu
credinele i artele sale. Impulsionat de visul ei, rasa va cuceri rnd pe rnd tot ceea ce i d
strlucire, for i mreie. Fr ndoial, ea va fi nc mulime n anumite momente, clar, ndrtul
caracteristicilor instabile, schimbtoare ale mulimilor se va gsi acel substrat solid, sufletul rasei,
care limiteaz cu strictee oscilaiile unui popor i i regleaz hazardul.
Dup ce, ns, timpul i-a exercitat aciunea sa creatoare, el ncepe acea oper distructiv creia nu-
i scap nici zeii, nici oamenii. Ajuns la un anumit nivel de putere i complexitate, civilizaia nceteaz
s mai creasc, fiind condamnat s decad rapid. Curnd va suna ceasul mbtrnirii. Ceasul acesta
de neevitat este totdeauna marcat de slbirea idealului care susinea sufletul rasei. Pe msur ce
acest ideal plete, toate edificiile religioase, politice sau sociale, crora el le era inspiratorul,
ncep s se clatine.

O dat cu pierderea progresiv a idealului su, rasa pierde tot mai mult ceea ce fcea s fie
coeziunea, unitatea i fora ei. Individul se poate dezvolta pe planul personalitii, al inteligenei, dar
n acelai timp egoismul colectiv al rasei este nlocuit de egoismul individual, nsoit de slbirea
caracterului i de reducerea aptitudinilor de aciune,. Ceea ce forma un popor, o unitate, un bloc,
sfrete prin a deveni o aglomerare de indivizi fr coeziune i care menin n mod artificial, pentru
nc un timp, tradiiile i instituiile, n acest caz, divizai prin interesele lor, prin aspiraii, nemaitiind
s se guverneze, oamenii cer s fie dirijai n actele lor cele mai nensemnate, iar statul i exercit
influena sa absorbant.
O dat cu pierderea definitiv a vechiului ideal, rasa sfrete prin a-i pierde i sufletul. Ea nu mai
este dect o puzderie de indivizi izolai i redevine ceea ce a fost n punctul de plecare: o mulime.
Ea prezint toate caracteristicile tranzitorii, fr consisten i fr viitor. Civilizaia nu mai are nici o
stabilitate i este la voia ntmplrii. Plebea domnete, barbaria avanseaz. Civilizaia poate s mai
par strlucitoare, ntruct pstreaz faada exterioar creat de un trecut ndelungat, dar n
realitate este un edificiu mcinat, pe care nimic nu-l mai susine i care se va nrui la prima vijelie.
Trecerea de la barbarie Ia civilizaie, prin urmrirea unui vis, apoi declinul i moartea, dendat ce
visul i-a pierdut fora, acesta este ciclul vieii unui popor.