Sunteți pe pagina 1din 72

Alexandre_Dumas

BONTEKOE

Traducere n limba romn: Lau** Voi*****-*****

IANUARIE - 2012
1

Portrait d'Alexandre Dumas par A. Maurin, lithographi par Delpech en 1842

WILLIAM ISBRANTZ BONTEKOE VAN HOORN

Capitolul I
1619

Spre

sfritul lunii mai 1619 trei nave

olandeze, Nieuw-eeland, cu cpitanul Pierre Thysz, Enekuisen cu cpitanul Jean Jansz, i Nieuw-Hoorn, cu cpitanul Bontekoe, dup ce au dublat Capul Bunei Sperane, fr a-l atinge, au virat, n soarele strlucitor, spre inutul Natal. Erau o sut treizeci i doi ani de cnd portughezul Bartolomeu Diaz, trimis n expediie de celebrul preot Ioan, Papa Orientului, care dup ce a cercetat ce s-a ntmplat n ultimele trei secole, chiar el nsui a dublat involuntar capul, silit de o furtun care a umflat pnzele sale i l-a deviat spre sud-est. Din acea zi, o nou rut ctre India a fost descoperit. Pentru a nu descuraja expediiile viitoare, regele Ioan al II-lea al Portugaliei a schimbat numele de Capul Furtunilor, care i-a fost dat de Bartolomeu Diaz cnd a revenit la Lisabona, n Capul Bunei Sperane i aa a rmas de atunci. Zece ani mai trziu, a fost rndul lui da

Gama1. El a trebuit s reia cltoria lui Diaz i nu sa oprit pn cnd el nu a legat India de Portugalia, Lisabona de Calicut2. Dup ce el a denumit inutul Natal, n memoria Naterii Domnului Nostru, el a aruncat ancora la Sofala, s-a oprit n vechiul Ofir, dup ce a trecut succesiv prin Mozambic, Kilwa, Montbasa i la Melinda a primit un pilot cu experiena de la ultimul rege al acestui ora, da Gama s-a aruncat cu hotrre n Marea Arabiei, a trecut, dup toate probabilitile, printre Laquedives i Maldive, pe 20 mai 1498 i a ajuns la Calicut, centru comercial al Indiei, n acea epoc, cu toate c continentul vast se ntindea de la Zanzibar la strmtoarea Malacca. Apoi a venit rndul lui Camns, un Homer al Oceanului Indian, Lusiades3 este relatarea epic a
1

Vasco da Gama, conte de Vidigueira (n. 1469 n Sines - d. 24 decembrie 1524 n Kohi India), a fost un explorator portughez din perioada Marilor Descoperiri care a descoperit calea maritim dintre Europa i India. 2 Calicut = Kozlikode, ora in India cunoscut si drept Calicut sau Kerala. (n. t.)
3

Luisiada = Os Lusiadas, poem de Lus Vaz de Cames (uneori anglicizat Camoens). Scris n mod homeric, poemul se concentreaz n principal pe o interpretare fantastica a cltoriilor portugheze de descoperire din secolele XV si XVI. Os Lusadas este considerat ca epopeea naional a Portugaliei, aa cum Eneida lui Virgil a fost pentru vechii romani, iar Iliada i Odiseea lui Homer pentru grecii antici. Acest poem a fost tiprit prima data n 1572, la trei ani dup ce autorul a revenit din Indii. (n. t.)

cltoriei sale. Camns i-a pierdut un ochi n timp ce lupta mpotriva maurilor din Ceuta, aproape n acelai timp cu Cervantes care i-a pierdut o mn n lupt mpotriva turcilor de la Lepanto. Aflm cte ceva despre vizita la Goa, despre luptele de la Chembe, Capul Guardafu i Muscat, unele versuri satirice l prezint pe exilat ca guvernator n Insulele Moluce, cum Dom Constantine de Bragance a fost desemnat curator al posesiunilor din Macao, cnd nu era nc nscut, aa i Camns a guvernat posesiuni nc nedescoperite, el a scris n poemul su, cum a navigat cu cele dou comori ale sale, o comoar a bogiei i comoara poeziei, pentru a reveni la Goa, modul n care nava a naufragiat pe coasta Siam, poetul abandoneaz aurul n Marea Chinei, dar ridicnd poemul deasupra apei, i-a salvat viaa cu o mn i alta nemurirea lui. Vai! Dei poemul Lusiades a fost publicat dup ase ani, i el a scos a doua ediie n acelai an, dei toi portughezii ar putea s tie pe de rost episodul gigantului Adamastor i nenorocirile lui Inez de Castro, am vzut deseori pe strzile din Lisabona, sprijinindu-se ntr-o crj, un btrn srac mergnd la mnstirea din San Domingo, unde nconjurat de elevi, el preda lecii de teologie, n timp ce un sclav javanez cerea pentru el i-l hrnea din pomana primit. Este adevrat c atunci cnd btrnul 6

trecea, oamenii se opreau s-l priveasc, i el putea auzi aceste cuvinte de consolare pentru mndria lui: Este Luiz de Camns, marele poet. Dac cineva aduga: Este att de srac? Se gsea o voce care i rspundea ntotdeauna: Nu, regele Dom Sebastien i-a dat o pensie. i ntr-adevr, regele Dom Sebastian pentru a sublinia generozitatea sa, din averea personal, i-a fixat o pensie de aptezeci i cinci livre pe an. Astfel nct atunci cnd Dom Sebastian a fost ucis n expediia din Africa, pensia i-a fost luat poetului, cum luat i-a fost i locuina din strada Santa Anna, dei era locuina cea mai srac din cartier. Apoi, dup ce Antonio, sclavul javanez a murit, iar nimeni nu a mai cerit pentru poet, autorul Lusiades, descendent al unei familii de rang nalt, s-a sfrit pe un pat modest de spital. n ciuda degradrii sale a traversat drumul spre mormnt, zmbind. Srmanul poet a fost uitat de patria lui, dar el nu i-a putut uita patria: Cel puin eu mor naintea Portugaliei! i a fost aruncat ntr-o groap peste care s-a lsat s cad o piatr fr nici un nume. aisprezece ani dup moartea sa, atunci cnd faima sa a nceput s creasc, Don Gonzalo 7

Coutinho a propus s se ridice un monument poetului, dar aa cum nu se tia locul su de natere, la fel de neclar era locul mormntului. n cele din urm un btrn gropar i-a amintit c ntr-o noapte furtunoas, a fost ngropat un om fr prini, fr familie sau prieteni, care a avut dou handicapuri, o neptur n ochi i o coaps rupt. n acest mod a fost recunoscut Camns. Mormntul a fost redeschis cu mare fast, cadavrul a fost scos, transportat la o locaie n apropiere unde a cntat corul de maici franciscane a mnstirii Santa Anna i noul su mormnt este acoperit cu marmur pe care s-a ncrustat sau gravat aceast inscripie: Aici se afl Luis de Camns Prinul poeilor din timpul su. El a trit srac i mizerabil. i a murit la fel. Anul MDLXXLX ... El a dormit linitit i onorat, aproape dou secole, apoi ntr-o zi, n noiembrie 1755, cerul a gsit necesar s arate un semn teribil la naterea unei regine, un cutremur a distrus Lisabona, biserica Santa Anna din Lisabona, i cu o dat cu biserica mormntul autorului Lusiades. Aceasta a fost regina Marie-Antoinette de 8

Austria. mprai i poei, Dumnezeu arat uneori ce soart similar pentru univers o au toi, sunt egali! Poemul lui Camns a fcut India foarte popular. n curnd dup navigatorul Diaz, cuceritorul da Gama, poetul Camns, a plecat i negustorul Van Noort, numai c el a sosit n India din partea opus, de-a lungul coastei Patagoniei, a traversat prin teribila strmtoare descoperit de Magelan pe 28 mai 1520, i urmnd exemplul lui Sebastian del Cano, s-a ntors n Oceanul Atlantic prin Capul Bunei Sperane fcnd ocolul ntregii lumi n trei ani. Acesta a fost nceputul imperiului maritim al Olandei, aceti fenicieni ai Europei care au fost att de orgolioi nct i ziceau mturtorii mrilor, i n loc de pavilion aveau o mtur cu coad pe navele lor. Paisprezece ani mai trziu, amiralul olandez Georges Spilbergen bate flota spaniol n largul coastei din Peru, i stabilete dominaia olandez n Insulele Moluce. Erau cinci ani de la aceast victorie, cnd sa dublat Capul Bunei Sperane, cum am spus, de cele trei nave olandeze comandate de Pierre Thysz, Jean Jansz i Bontekoe. Cum au navigat cele trei corbii pn aici? Vom vedea cum. 9

William Isbrantz Bontekoe a fost numit n 1618 de ctre Compania Olandez a Indiilor de Est cpitan pe Nieuw-Hoorn, cu un deplasament de 1100 de tone, pe care erau ncadrai 206 membrii ai echipajului i era destinat comerului. El a prsit Texel pe 28 decembrie i pe 5 ianuarie, dup ce a prsit la Manche4, aceast corabie a fost atacat de trei furtuni att de teribile c el a crezut pentru o clip c s-a sfrit cltoria sa. Providena ns a dispus altfel: dup cincisprezece zile de mare agitat, pericolul a ncetat, un calm relativ s-a instalat, Bontekoe a plecat, nu se tia dac el va ajunge, spre Oceanul Indian, prin Strmtoarea Magelan sau pe la Capul Bunei Sperane. Vnturile trebuiau s decid soarta lor dac i vor abate spre est sau spre vest. nainte de a ajunge n insulele Canare, s-a ntlnit cu cele dou nave cu care l-am vzut n jurul Capului. Dup trei sptmni de calm, un vnt de sud-est le-a mpins n Marea Caraibelor, n mijlocul bancurilor stncoase numite Abrojos. Ei au avut o soart fericit, n timp ce cutau s gseasc insula Tristan d'Acunha, s-a strnit un vnt teribil spre Capul Bunei Sperane,
4

La Manche = Canalul Mnecii.(n. t.)

10

au fost abordai att de repede nct, de teama de a fi aruncai pe coast, au virat la sud, i ncreztori n echipajele lor sntoase i viguroase, cu o rezerv bogat de ap, ei au decis s dubleze Capul fr a atinge coasta. Acesta a fost modul n care au ajuns lng inutul Natal. Cpitanul Jansz, care avea ca destinaie coasta Coromandel, i-a prsit pe Thysz i Bontekoe virnd stnga pentru a intra n Canalul Mozambic. Un pic mai trziu, au aprut unele dispute dintre Thysz i Bontekoe, Thysz a navigat spre coast i Nieuw-Hoorn a fost lsat singur. Erau la 23 latitudine sudic cnd au pierdut din vedere nava Nieuw-eeland. Dup ce au dublat Capul starea de sntate a echipajului s-a schimbat. De la 30, boala s-a instalat n cadrul echipajului, i cinci sau ase zile dup ce Bontekoe a fost prsit de ultimul su tovar, el avea patruzeci oameni bolnavi. ntruct cel mai apropiat pmnt era Madagascar, a hotrt s navigheze spre aceast insul, i s-a ndreptat spre Golful Saint-Louis. Dar aceast coast era explorat puin, i, dei nsui Bontekoe a cercetat-o cu o alup, n timp ce nava naviga cu mare atenie, dei localnicii pe care i-au ntlnit de-a lungul coastei le fceau semne s se aproprie, dei aceste semne preau s indice un loc de acostare, deoarece coasta nu oferea nici un refugiu, marea putea s 11

rup corabia aproape de mal, dup o ncercare zadarnic cnd un marinar care a ncercat s noate i a fost forat s revin la alup fr a fi atins malul, el a trebuit s se ntoarc la bord, dup o oboseal inutil. Echipajului, care sttea pe punte, monitoriznd toate evoluiile din alup, i a vzut-o venind napoi a fost cuprins de disperare, dar Bontekoe, care era adorat de marinarii lui, i-a ncurajat s aib rbdare. Ei au decis s caute un punct de ancorare napoi mai spre sud pn cnd au atins 29, dar aceleai probleme au continuat s existe, s-au rzgndit nc o dat i s-au decis s mearg spre una sau alta dintre Insulelor Mascarene. Astfel, acestea erau cunoscute i atunci i astzi ca insulele Mauritius i Bourbon. Bontekoe era nevoit s aleag ntre cele dou insule. Dar mai nti au vzut insula care era cunoscut sub numele de Insula Bourbon, pe aceasta au ncercat s acosteze. La dou sute de pai de rm au ancorat la patruzeci de stnjeni adncime. Dar nc un obstacol teribil se afla n faa lor, marea era alb de valurile brizanilor, deci au cobort alupa, un echipaj de brbai sntoi au pornit s caute un loc de debarcare: ei au nceput imediat cutarea, i s-au ntors dup dou ore. Ei au fost n msur s spun c au dat de un 12

pmnt n mijlocul unei vegetaii minunate, i au adus o mulime de broate estoase. tim ce man binecuvntat ofer aceste biete animale mpotriva scorbutului, astfel nct toi pacienii au fost unanim de prere s mearg pe uscat, ceea ce a refuzat armurierul navei, pe nume Hein Rol. El credea c nava ar putea devia, i dac aa ceva s-ar ntmpla, debarcaii ar fi pierdui. Dar pentru aceti nefericii, insula era un loc ncnttor, unde ei s-ar putea restabili dup un bun sejur. Rugciunile lor pentru ca acetia s fie debarcai pe acest pmnt pe care aveau s gseasc un leac doar atingndu-l, a devenit att de insistente nct Bontekoe nu a putut rezista, el a pit n mijlocul punii i a spus c mpotriva riscului, a ceea ce se poate ntmpla, toat lumea va merge la rm. Aceast declaraie a fost ntmpinat cu strigte de bucurie de ntreg echipajul. Pacienii au fost n grab ncrcai n alup. Bontekoe le-a dat o vel pentru a face un cort, astfel nct acetia ar putea sta mai multe zile pe mal. El a ncrcat alupa cu dispozitive de navigat, un buctar i tot felul de ustensile necesare lor, i a mers el nsui cu ei pentru a-i ndruma. Pe msur ce se apropiau de rm bucuria 13

marinarilor cretea, i mai muli nu au avut rbdarea s atepte s ajung: s-au aruncat n mare, au ajuns pe rm not, i cum au ajuns, sau rostogolit pe iarb strignd la tovarii lor, care n curnd li s-au alturat. i ntr-adevr, visul din imaginaia lor era realitate, abia ajuni sub umbra copacilor nali, o dat atins rmul noilor Antes i au spus c simt cum le revine puterea. Apoi un stol de porumbei s-a rotit n jurul lor, fr a fi speriai, n orice mod de prezena lor, i asta arata c insula era pustie, deoarece acetia nu au fost speriai de prezena omului. Ei se lsau prini cu mna i omorai cu bee. Dou sute au avut aceast soart n prima zi. Dup care, pentru a varia felurile de mncare, s-au dus s caute broate estoase i au prins cincizeci. Bontekoe, vznd c de fapt nu are de ce s se team n aceast parte i Providena s-a artat att de ospitalier, i-a lsat acolo i s-a ntors la corabie, pe care el a gsit-o ancorat necorespunztor, aa c a dispus echipajului, n ciuda nerbdrii de a merge pe uscat, s caute un loc mai bun. Echipajul a fost de acord. Aadar, n ciuda dorinei puternice de a merge pe uscat, la ordinul lui Bontekoe pentru a nu pierde timp, dei era ntuneric, noaptea era 14

frumoas, iar marea era calm el a cobort n alup i a mers n cutarea de unui loc mai bun. Puin peste cinci mile el a gsit. Era un golf bun cu un fund de nisip. n zori cpitanul a nceput investigaiile sale. Abia au plecat i la o jumtate de mil de mers el a gsit un lac. Din pcate, apa nu era n totalitate dulce, dar malurile sale erau populate cu gte i dropii, copacii care aruncau o umbr deas erau populai de papagalii gri, de porumbei, pasri de toate speciile, multe necunoscute i orice culoare i, la poalele acestor copaci, la umbra, ei au gsit o colonie de douzeci i cinci estoase i att de grase nct abia puteau merge. Bontekoe a rmas pe uscat cu trei sau patru brbai, i a trimis pentru a fi adui aici bolnavii, cci aici era o tabr mai bun dect prima i apoi tot echipajul, cci golful de aici era bun pentru corabie. Nava i alupa, dup dou ore, au sosit i au fost ancorate. Nava a ancorat n golf la douzeci i cinci de brae de ap, iar echipajul a debarcat n patru etape succesive. Marinarii sunt nite copii sublimi. Spre disperarea tuturor, o lupt titanic urmeaz uneori bucuriilor copilreti de acas. Aceasta este ceea ce s-a ntmplat cu echipajul navei Nieuw-Hoorn cnd au debarcat pe 15

insula Bourbon. Coasta avea aspectul unei petreceri, mai puin femeile, era ca un carnaval de la Teniers. Unii au nceput s arunce nvoadele n lac, alii trebuiau s vneze broate estoase, alii au prins porumbei cu bee i pietre, i unii alergau de bucurie, ridicau braele, strignd cu voce tare i spunnd c ar trebuit s gseasc un ru cu ap dulce. Ei au aprins focuri, cu epue din lemn au prjit porumbei care au fost stropii cu grsime de broasc estoas, gtite n propriile lor carapace, apoi au sosit pescarii: prinseser un mare numr de anghile groase ca braul unui om, s-a ncins un adevrat osp. Marinarii au mai vzut, de asemenea, capre, le-au urmrit, dar nimeni nu a fost n msur s le prind, n afara unui ap btrn, att de btrn nct coarnele sale erau mncate de viermi i nimeni nu a vrut s-l mnnce. Dup trei zile, de fapt, pacienii au fost aproape vindecai, ei au fost adui napoi cu ceilali, mai puin apte, care continu s sufere, ei vor rmne pe rm pn n momentul n care corabia va naviga din nou n siguran. n cele din urm au fcut provizii foarte mari de porumbei, broate estoase i anghile, care au fost srate i care a crescut buna dispoziie a echipajului. n cele din urm, au ridicat ancora, lsnd 16

pustie, aa cum au gsit-o, aceast frumoas insul, numit Bourbon, care o sut cincizeci de ani mai trziu, va deveni una din cele mai nfloritoare colonii a Franei.

17

Capitolul II
Focul

Intenia lui Bontekoe a fost s acosteze n


Mauritius, dup ce ei s-au relaxat pe Insula Bourbon, astfel c echipajul a reluat munca i sau ndreptat spre a doua insul pentru a desvri vindecarea att de bine nceput pe prima. Dar estimarea a fost greit, au cobort prea mult, i Mauritius, vzut de departe, a fost lsata la stnga. Apoi au nceput s regrete. Unii pacieni au fost adui prematur la bord, nc dou sau trei zile de odihn i s-ar fi vindecat. De ce nu au fost sacrificate dou sau trei zile, att de puin ntr-o astfel de expediie, unde sntatea, este primul bun pentru marinari i o adevrata bogie pentru cpitan? Preocuparea s-a adugat, de asemenea, la tristeea acestor reflecii. Dac ar fi fost informat de capriciile acestei mri aproape necunoscute, chiar i n ignorana n care era nc, ar fi putut anticipa c s-ar putea ca la latitudinile sudice cltoria s nu fie att de linitit, nainte de a prinde un vnt bun, care s mping corabia spre Bentem sau Batavia. 18

Dar credina sa i-a fost nelat i a mers drept spre Insula Santa-Maria, localizat la aizeci de mile de Madagascar, ratnd intrarea n Golful Anton-Gil. Au venit n mod natural n partea de est a insulei i au ancorat ntr-o adncitur de pe coast, la treisprezece brae de ap linitit, astfel c i se putea vedea clar fundul mrii. Insula Santa-Maria era locuit. Locuitorii si, dei nc mai puin obinuii dect cei din Madagascar s vad europenii au fost dornici s urce la bord i s aduc pui, orez i buturi rcoritoare, n plus s-au neles prin semne c vor aduce, n continuare vaci, oi i alte provizii. Pentru a deveni prietenul lor, Bontekoe a adus vin ntr-o cup de argint i ei au but, sorbind ca un cine sau alt animal, punndu-i ntreaga fa n ceac, apoi, imediat ce au but, alcoolul i-a fcut efectul asupr-le att de repede cci nu erau obinuii, i au nceput s danseze ca nebunii i s ipe ca bezmeticii. Ei aparineau unei rase inferioare, aceast ras galben ce descinde din platourile Asiei, i erau goi, cu excepia unei esturi din crp pe care acetia o purtau ca un ort. n fiecare zi mateloii lui Bontekoe se duceau la rm i luau cu ei, clopote, linguri, cuite, mrgele din sticl sau coral, care erau folosite 19

pentru schimb sau chiar puternice obiecte de seducie. Pentru fiecare dintre aceste obiecte ei luau un viel, un porc, o oaie, orez, pepeni verzi, lapte pe care le aduceau n frunze mari, n esturi, n couri sau n boluri de lemn sau chiar n cupe de porelan de China. Dar, cum printre fructe lipseau lmile i portocale, tocmai acestea att de necesare n prevenirea scorbutului, Bontekoe a hotrt s plece, pentru a face rost de acestea, ntr-o expediie la Madagascar. Deci, el a ncrcat alupa, el a luat mrfurile pe care credea c ar putea s fie apreciate i mai valoroase n Madecasses, pentru a scurta distana dintre Santa-Maria i Madagascar, el a intrat ntrun ru, unde au nceput s vsleasc. Dar cu ct ei au avansat, rul a devenit mai ngust, copacii de pe fiecare parte au nceput s fac un baldachin de verdea i umbr, i-au unit treptat ramurile lor, care se scldau n ap, n cele din urm trecerea s-a nchis complet. n plus, malurile acestui ru preau pustii, i cum copacii ce-l strjuiau nu produceau fructe, iar o ambuscad de zece oameni narmai cu sgei i ascuni n spatele copacilor ar fi distrus pn la ultimul marinar, fr a se putea opune lor, Bontekoe a dat semnalul de retragere i s-au ntors la bord. Din fericire, dup dou zile au gsit un alt 20

loc pe Insula Santa-Maria nu att de ndeprtat unde au gsit portocale, lmi i banane din abunden. Nou zile au petrecut n Santa-Maria. n timpul celor nou zile, echipajul navei Nieuw-Hoorn i-a recptat fora deplin i toi erau sntoi ca i cnd abia au plecat din Texel. n timpul celor nou zile echipe de mai muli marinari au fost la rm, n aceste excursii au fost adesea nsoii de un muzician. Acest muzician cnta vechi cntece. Deci a fost o mare bucurie n insul. Muzicantul, n naivitatea lui le-a cauzat de fiecare dat o nou surpriz i satisfacie. Unii s-au aezat n cerc n jurul muzicianului, btnd din palme, alii dansau sau, mai degrab sreau ca animalele slbatice, i din cnd n cnd, ca s mulumeasc zeilor lor pentru plcerea pe care le-a dat-o, ei ngenuncheau n faa stlpilor pe care erau cioplite chipul acestora. Pn la urm cele nou zile au trecut, i n timpul acestor nou zile pacienii au revenit la starea lor de sntate, nava a fost reparat cu cea mai mare grij, au ridicat ancora i au mers spre strmtoarea Sunda. La data de 19 noiembrie 1619 au ajuns la latitudinea strmtorii, adic la cinci grade i treizeci de minute pe la ora doua dup amiaz, 21

intendentul a cobort, ca de obicei, s scoat ap de but pentru a doua zi, pe cnd ncrca sfenicul de fier cu gaz dintr-un butoi mai mare sa produs un accident. Deci, a fost unul dintre acele accidente teribile de care se leag catastrofe majore dintr-un caz nefericit, un fragment de fitil a czut n gaura dopului, i imediat a luat foc, s-a produs o flam, care a srit pe crbunele din cal, imediat a ieit afar dup ap. A aruncat cteva cni de ap n acel loc, apa la nceput a stins flcrile din crbune. El a crezut c totul s-a sfrit. Acest accident a ajuns la urechile lui Bontekoe, care a venit el nsui n cal, au fost aruncate din nou glei de ap peste crbune i au revenit n linite pe punte. Dup o jumtate de or s-a auzit strigtul de Foc!. Bontekoe se repezi la trap i a vzut, ntradevr, o flacr crescnd din partea de jos a corabiei: focul cuprinse crbunele care arderea de sub apa aruncat. Pericolul era cu att mai teribil, cu ct nu mai erau doar trei sau patru butoaie de apa pe punte. Nu era timp de pierdut. Crbunele trebuie stins ct mai repede posibil, au turnat toat apa n cal. Dar apoi a aprut o alt problem: prin 22

contactul apei cu flcrile crbunelui a rezultat un fum att de teribil c nimeni nu mai putea s rmn n santin. Bontekoe, totui a rmas acolo. El a neles c toat aceast responsabilitate, pe care o luase naintea lui Dumnezeu pentru vieile echipajului su, fa de proprietarii navei, este o povara a calitilor sale. El a rmas n mijlocul fumului, continund s dea ordine, n timp ce n jurul lui se auzeau gemete i njurturi. Din timp n timp, el era fost obligat s mearg la trap pentru a respira aer proaspt i curat n pieptul lui i apoi se ntorcea n mijlocul acestui fum, se pare c aceste inspirri puternice l-au ajutat s rmn n via. n cursul uneia dintre aceste ieiri temporare, el l-a chemat armurierul Rol. Acesta a alergat. Ce vrei, domnule? Cred c, i-a spus Bontekoe, ar fi necesar s se arunce praful de puc n mare. Dar, cpitane, a spus acesta, pulberea ne este necesar, ce se va ntmpla dac vom fi atacai de pirai, sau ne apropiem de o insul a crei locuitori sunt ostili fa de noi? Ai dreptate, a exclamat Bontekoe, vorbim mai trziu. i a nceput s dea ordinele sale n mijlocul fumului, cu acelai curaj ca mai nainte. 23

Dar focul nu scdea, iar fumul gros a devenit i mai gros. Bontekoe a fost forat s se mute din cal n antepost. A fost nevoie s scoat trapele i s dea guri mari n punte prin care au continuat s toarne ap. ntre timp, unii au cobort n mare, nu numai canoea mare, dar i alupa, care pentru cei de pe punte, care continuau s scoat ap, a cauzat o mare ruine. Dac i-ar fi aruncat ochii n jur, oamenii de pe Nieuw-Hoorn, care lucrau n tcere, nu ar fi vzut nimic, doar o mare goal i pustie. Nu pmnt, nu o corabie, nici o speran de scpare, nici un ajutor de ateptat. Din acest punct de vedere, pentru unii instinctul de conservare a funcionat, fiecare om a alunecat de pe margine, dup ce coborser lanurile ancorei n ap, i o dat n ap, notau spre alup, unde ascunseser sub bnci provizii i vele, i fr s mai atepte nici un moment au dat s plece n larg. Astfel nct acetia i-au abandonat fr mil pe cpitanul lor, i pe tovarii lor. n acest moment armurierul Rol s-a uitat peste bord i i-a vzut pe toi aceti oameni roindu-se not, nghesuindu-se n alup i canoe. Ce facei? a strigat el, n timp ce medita. La dracu! Au spus ei, facem un lucru foarte simplu, ne vom salva, este un lucru foarte 24

natural, ne punem n afara oricrui pericol. Apoi, douzeci voci au strigat: Vino cu noi, Rol, vino cu noi! Armurierul s-a gndit pentru o clip c, probabil, singura modalitate de a-i determina pe aceti oameni s-l atepte pe cpitan este s se alture lor. El a cobort la rndul su peste bord i a mers not. Dar, fr avea timp pentru a vorbi i asculta, fr a spune ceva, toi l-au vzut cum a tiat parma de la canoe, care nc-i lega de corabie i n cteva secunde se aflau la mai muli metri de nav. Cu alupa a fcut la fel. Imediat a strigat: Cpitane! Cpitane! pornind spre bordul navei. Bontekoe scoase capul pe trap. El i-a vzut pe cei care au rmas pe punte, palizi, tcui, artndu-i cu mn un obiect l-au vzut ei, dar el se afla n jumtatea inferioar a punii i nu-l puntea vedea. Dar alte strigte au izbucnit de pe buzele palide: alupa! alupa! Ei fug! Bontekoe s-a repezit pe punte, i imediat a ghicit, oamenii lui au fugit de pericolul care-i amenina. Dac ne-au prsit ntr-un astfel de moment, a spus el, cltinnd din cap, s nu se 25

ntoarc niciodat. Dar atunci ce s facem, Cpitane! i toi aceti oameni, s-au uitat la Bontekoe ca i cum el ar fi fost un zeu, iar soarta lor depindea de cuvintele pe care acesta le-ar spune. Bontekoe era un om mai curajos dect alii, poate, dar n cele din urm acesta era doar un om. El a aruncat o privire n jur, una din acele priviri care te paralizeaz. Dar nicieri nu a vzut nimic, nici pmnt, nici o nav, doar cele dou brci, fr s tie ncotro mergeau, chiar mai proti dect tovarii lor, fugeau cu vitez maxim. Apoi, brusc, a luat o hotrre: Ridicai repede ancora! a strigat Bontekoe. Ei au rspuns imediat la ordinul cpitanului lor, ncepnd s ruleze lanul ancorei. tii ce vom face? le-a spus Bontekoe, vor ncerca s ne alturm lor, i dac, odat ce i-am contactat, ei vor refuza s ne primeasc n alupa lor, vom trece corabia peste acei nefericii s nvee s-i fac datoria. Ca efect al acestei manevre i ignorana fugarilor de a se orienta s-au apropiat doar la distan de trei lungimi de nav, dar atunci fugarii au fcut o manevr i ajutai att de vele ct i de vsle, au reuit s plece. Ultima speran a cpitanului de ai ajunge la dezamgit. 26

El a oftat i apoi a cltinat din cap ca i cum pentru a elimina nelinitile lui: Vedei voi, prietenii mei, a spus el, acum depinde doar de eforturile noastre i s sperm n mila lui Dumnezeu. Prin urmare, curaj i s intensificm efortul de a ncerca s stingem focul, n timp ce alii vor arunca pulberea peste bord. De data aceasta au trebuit s se supun i s asculte prompt comenzile, i s se sincronizeze pentru a crea n acest caz extrem unitatea de manevr. S-a stabilit fiecruia un loc de munc ordonat, i n timp ce douzeci de oameni se ocupau de pulbere, Bontekoe distribuia burghie i dli pentru a da guri n cala corabiei. Dar au aprut noi obstacolele la care nu sau gndit: frezele i burghiele au ntlnit plcile de metal ale corabiei i nu au putut s le strpung. A fost ultima speran. Aceast speran s-a pierdut, corabia era o mare scen de dezolare. Cu toate acestea Bontekoe nc a reuit s depeasc manifestrile de disperare, i el a cerut s se continue aruncarea pulberii n mare. El nsui a nceput s ajute la aceast aciune periculoas, lsndu-i pe alii s continue s toarne ap n cal. Un moment s-a crezut c focul a sczut, i au respirat din nou. Dintr-o dat Bontekoe a fost anunat c focul tocmai a cuprins uleiul. 27

Atunci cnd pierderea a fost inevitabil: au mai continuat s arunce ap peste uleiul n flcri, apa a crescut n cal, focul a ajuns apropie de punte, i totui n mod mecanic au continuat, pe fondul strigtelor i ipetelor acestor oameni care lucrau n mijlocul fumului, cu gesturi de disperare, ei preau nite adevrai demoni. Cu toate acestea, exemplul cpitanului i stimula pe aceti brbai. Aruncaser deja aizeci de butoaie de pulbere n mare, dar mai existau nc trei sute. Au vzut focul venind inexorabil spre punte, i n cele din urm oamenii care erau acolo, dei nu aveau nici o speran de scpare au abandonat pulberea, i cu nevoia de aer i spaiu au simit n mare pericol, s-au repezit pe punte, strignd: pulberea, pulberea! n acest moment mai erau o sut nousprezece brbai pe corabie. Bontekoe era aproape de gura magaziei principale, i el era n cercul de aizeci i trei de oameni care aruncau ap. Se ntoarse spre cei ce strigau, a vzut pe aceti oameni palizi, speriai, tremurturi, a tiut c totul era pierdut, a ntins braele spre cer i a exclamat: Doamne! Dumnezeule, fac-se mila ta! El nu a terminat ultimul cuvnt, cnd cu un zgomot teribil, corabia s-a deschis, aruncnd flcri ca i craterul unui vulcan, i el i toi cei 28

din jurul lui au disprut cu repeziciunea unui fulger, au fost aruncai n spaiu cu resturile nc arznd ale Nieuw-Hoorn.

29

Capitolul III
Ap

timpul zborului n aer, a declarat

Bontekoe nsi cnd a povestit acest eveniment teribil, i-a pstrat libertatea de spirit, dar a pstrat adnc n inima sa o scnteie de speran. Curnd a simit c se afl n mijlocul flcrilor i a fumului, cznd n ap ntre resturile navei zdrobite ntr-o mie de buci! n aceast situaie, curajul su a crescut, i i se prea c a devenit un alt om. S-a uitat n jurul su, i a vzut marele catarg n partea dreapt i trinchetul n partea stng. S-a apropiat de cel mai apropiat catargul s-a agat, i cu inima plin de lacrimi, vznd toate aceste lucruri triste care-l nconjurau i a scos un oftat. Oh, Doamne! Este posibil ca aceast nav frumoas s piar ca Sodoma i Gomora! Puini oameni, trebuie s recunoatem, au fost destul de fericii pentru a scrie cuvinte similare cu cele pe care le-am tradus. Bontekoe, totui a crezut c era singurul care a trebuit s supravieuiasc acestui dezastru. Imediat dup ce s-a agat de catarg, abia a rostit cuvintele pe care le-am spus c el a vzut un val deschizndu-se i a aprut la suprafaa apei un tnr care a ieit din adncul mrii. 30

A privit n jur, a vzut o parte din pintenul navei, a notat viguros spre el, l-a apucat, i apoi a ridicat nu numai capul, dar i pieptul din ap, exclamnd: Ah! Domnul fie ludat! Sunt nc n via! Lui Bontekoe nu-i venea s cread ochilor, dar cnd aceste cuvinte au ajuns pn la el: Oh! strig el, la rndul su, exist un alt brbat care mai triete? Da! da! Sunt aici! rspunse tnrul. Cine eti? Hermann Van Knipheusen. Bontekoe fcu un efort, s-a ridicat el nsui pe valuri i l-a recunoscut, ntr-adevr. Tnrul a fluturat un catarg mic, i s-a ndreptat n direcia unde nota cpitanul forndu-se s-l ajung, ambii fiind la fel de obosii: Hermann, a spus cpitanul, mpinge pintenul navei spre mine, vom dormi pe el, i o dat mai mult, ine-te bine de el, aa vom mpri aceleai oportuniti. Ah! da, cpitane! a spus tnrul. Ce fericire! i, sntos i viguros, n ciuda sriturii n aer, n ciuda faptului c s-a scufundat n ap, el a mpins pintenul spre Bontekoe pentru a se aga. A durat un timp, cci cpitanul era lovit la spate i cu capul spart n dou locuri, i i-ar fi fost imposibil s ajung la acel pinten. 31

Acesta era atunci starea lui Bontekoe, el s-a gndit c tot trupul i era o ran, i ntreaga durere l invada cu atta for nct acesta a ncetat brusc s vad i s aud. Spre mine, Hermann! a spus el. Cred c sunt pe moarte! Hermann s-a apropiat de el, l-a prins, punndu-l pe pinten, i dup cteva minute el a fost fericit s-l vad deschiznd ochii. Ochii lui s-au ndreptat pentru prima dat la cer, i apoi i-a cobort la suprafaa apei, au cutat ceva la care s-au gndit amndoi: alupa i numai alupa. Ei au vzut-o, dar la o distan care prea enorm. Seara a venit. Vai! Srmanii de noi, a exclamat Bontekoe spre Hermann, cred c orice speran este aproape pierdut pentru noi. Este trziu, soarele coboar la orizont. Este imposibil pentru mine cel puin, s m menin toat noaptea deasupra apei. Ridicai inimile noastre la Dumnezeu, prin urmare, i trimitei rugile noastre cu o resemnare complet a voinei sale! Am spus: marea lecie a acestei cri, nu este ceea c vei nva geografie, despre ri necunoscute, despre obiceiuri noi, nu: e adevrul minunat care nete o dat cu orice mare pericol, supremul pericol cnd spiritul omului se ntoarce la Dumnezeu. Ambii au nceput s se 32

roage, att de izolai n mijlocul oceanului, fr un sprijin n continuare, au simit o astfel de umilin naintea Creatorului, uitnd totul, chiar pericolul pentru care s-au rugat Domnului s-i elibereze. S-au rugat un sfert de or. Hermann, a fost primul a ncetat s se roage i primul care a privit spre cer. El a scos un strigt de bucurie. La acest strigt, Bontekoe la rndul su, a ieit din meditarea profund i se uit n jurul lui. alupa era doar la o sut de metri de ei. Vznd aceasta Bontekoe a fcut un efort, i pe jumtate ieind din ap a strigat: Salvai-ne! Sunt cpitanul! Suntem doi brbai n via! Un strigt s-a auzit de la marinarii din alup, care cutau surprini n jurul lor, i care au strigat la rndul lor, ridicnd braele spre cer: Miracol! Este posibil? Cpitanul este nc n via! Da, da, prietenii mei! a spus Bontekoe. Venii, venii! Marinari i-au luat avnt. Apoi, anticipnd direcia alupei Hermann nu a avut rbdare s atepte, el s-a desprins de pinten i a notat spre ea. Cinci minute dup aceea a fost n alup. Fiind grav rnit, Bontekoe nu a putut face acelai lucru. Prietenii mei! a strigat el, dac vrei s m 33

salvai, venii spre mine pentru c eu nu pot nota. Dar marinarii au ezitat: marea era acoperit de resturi, un catarg ar putea lovi alupa, iar alupa se putea rsturna sau se putea guri. Apoi, ocolind cu grij resturile corbiei au ajuns n cele din urm la cpitan, care fr ndoial nu ar fi putut ajunge singur n alup. Acolo el l-a gsit pe armurierul Rol, pe al doilea pilot Meinder Kryn i treizeci de marinari. Toi aceti oameni se uitau cu uimire la Hermann i la cpitan, nevenindu-le s cread c mai triesc. Numai c Bontekoe era ntr-o stare deplorabil, suferea cumplit datorit rnii din spate i a celor dou de la cap. El a fcut cnd erau pe Insula Santa-Maria un fel de cabin mic n partea din spate a alupei, i creznd c va muri, n dorina lui de a trece din aceast lume n evlavie i contemplare n acel moment suprem, el a cerut oamenilor lui s-l duc acolo. Dar pentru sigurana lor, le-a dat nc acest sfat, creznd c acesta era ultimul pe cere li-l d. Prietenii mei, a spus el, dac vrei s m ascultai, rmnei noaptea asta lng resturile corabiei. Mine, n zori, poate putei salva ceva de mncare i poate gsii busola. i ntr-adevr, cnd ei au fugit att de precipit abia au luat cteva butoaie de apa i 34

cteva kilograme de biscuii. n ceea ce privete busola, primul pilot, care suspecta o revolt a echipajului, o scosese i o ascunsese n cabina pentru pasageri. Noapte a venit. Dar, n loc s urmeze sfatul cpitanului pe moarte, Rol a fost obligat s comande marinarilor s ia vslele i s vsleasc. ncotro? Au ntrebat marinari. La noroc! A spus Rol. Dumnezeu ne va conduce. Imediat cele dou brci au plecat, navignd destul de aproape una de alta astfel nct s nu se piard din vedere, n ciuda ntunericului. A doua zi au fost, de asemenea, departe de pmnt i nu au putut vedea cu ochiul liber dect cerul i apa. Aa c au decis s verifice dac cpitanul era viu sau mort. Bontekoe toat noaptea, prin suspinele sale, a dat cte un semn de via. El tria, i lui chiar i mergea un pic mai bine. Oh! Cpitane, i-a spus Rol, suntem la mila Domnului! Nici un pmnt n apropiere, nici o corabie la vedere, i noi suntem literalmente fr hran, fr ap i busol. E vina ta, i-a spus Bontekoe, de ce nu mai crezut noaptea trecut? De ce nu ai stat toat noaptea printre resturile corabiei, n timp ce eram agat de pinten am observat n jurul meu cum 35

pluteau buci de bacon, brnz i tot felul de provizii. n aceast diminea le-am fi adunat, i cteva zile, cel puin nu ar fi fost expui s murim de foame. Ne-am nelat, cpitane, a declarat Rol, dar iart-ne, ne-am pierdut capul. Acum, facei un efort, v rugm, lsai cabina i ncercai s ne conducei Bontekoe ncercat s se ridice, dar a renunat imediat: Vezi tu, prietenul meu, a spus el, este imposibil, eu am ntregul corp att de distrus nct nici nu pot sta, darmite s mai dau i ordine. Cu toate acestea, la insistena marinarilor, i cu ajutorul lor, Bontekoe a reuit s se sprijine de cabin i s stea ridicat. Apoi el a ntrebat ce alimente mai sunt. I s-a raportat c vreo apte sau opt kilograme de biscuii. Oprii vslitul, a spus cpitanul imediat. De ce? Pentru c v vei irosi forele n mod inutil i nu avei cu ce s le recuperai. Dar vom muri fr a face nimic, cum vom scpa cu via? au ntrebat aceti oameni disperai. Vei strnge toate cmile i pturile voastre. i vei face o vel mare cosndu-le ntre 36

ele cu fire de frnghie, pe care o vei ridica pe catarg. Spunei s se fac la fel i pentru cealalt barc. Cnd vom putem merge cu vele, vom face mai puin efort. n plus, aceasta va fi cu adevrat o ncercare n faa lui Dumnezeu, care ne va ghida atunci, i, probabil, Dumnezeu care ne-a protejat pn n prezent, va avea mil de noi pn la sfrit. Ordinul a fost executat imediat. n timp ce acetia lucrau la velele lor, Bontekoe i numr oamenii. Erau patruzeci i ase n barc i douzeci i ase n canoe. Aa c unii dintre ei au avut grij de srmanul cpitan, care a uitat suferinele sale pentru a asigura mntuirea altora. Nu era nici o pern n barc, ci doar o salopet albastr: pe care o pstrau pentru o situaie excepional i chirurgul, care s-a salvat din fericire, a avut ideea de a acoperi rnile cu cataplasme de biscuii mestecai care i-au fcut bine. n timpul acelei zile au lucrat la vele, aa c au navigat n voia valurilor. Spre sear au terminat velele, le-au ridicat i le-au pus n vnt. Era 20 noiembrie. Din fericire, n acea epoc marinarii se puteau ghida pe o mare aproape necunoscut urmnd cursul stelelor. 37

Bontekoe tia perfect unde rsare i apune soarele. Cu toate acestea, pe 21 i urmtoarele zile, deoarece oamenii au nceput s recunoasc inadecvat aceste ghiduri celeste, s-a stabilit s construiasc un sextant pentru a lua azimutul. Tmplarul corabiei, Tennis Sybrants, care avea un compas i unele cunotine despre modul de a marca sgeata, a realizat acest instrument dificil, i n cele din urm, fiecare ajutnd fie prin experiena lor, fie prin ceea ce citiser prin manuale, au reuit fac un sextant pe care l-au putut folosi. Bontekoe desen o hart pe o plac, unde figurau insulele Sumatra, Java i strmtoarea Sunda, care desprea aceste dou insule, ca i n ziua dezastrului, a lucrat toat dup amiaza, el a constatat c s-ar putea s navigheze la latitudinea de 50 30' latitudine sudic, aceasta ar nsemna c sunt aproape de intrarea n strmtoare. Pmntul nu se zrea, dac ar fi avut norocul de al vedea, iar servi s rectifice greelile i atunci ar fi putut stabili punctul exact. ntr-adevr, n aceste pri, totul era nc ostil, i insulele i continentul. Vremea era teribil de capricioas, noaptea era rece, iar ziua soarele i devora. Cu toate acestea nu existau ca provizii dect apte sau opt kilograme de biscuii. Bontekoe a luat hotrrea cu inima strns 38

de a raionaliza proviziile, pentru ca acestea s ajung ct mai mult posibil. n fiecare zi, el distribuia fiecrui om raia lui, dar, dei aceast raie era pentru fiecare abia de mrimea unui deget, n curnd a vzut cum se termin. n ceea ce privete apa, nu a ajuns mult timp, i apoi au but numai atunci cnd cerul a trimis srmanilor abandonai vreo ploaie adecvat. Atunci strngeau velele, i ei le foloseau pentru a colecta ct mai mult ap, pe care o depozitau n dou butoaie mici, singurele care erau curate, i le ineau ca rezerv pentru zilele n care nici un strop de ploaie nu cdea. n mijlocul acestei abstinene duble, sperana era la recuperarea cpitanului, l-au implorat s ia porii duble i triple de ap i biscuii, dar el mereu a refuzat, spunnd c n faa morii i sub ochiul Domnului, el nu era nici mai mult nici mai puin dect ei, i c n faa pericolelor el le va mpri cu ei. Apa era n primul rnd preocuparea lor, biscuiii s-au terminat n curnd aa c fiecare nor de pe cer prea s le promit ap, n timp ce mncarea lipsea pentru totdeauna. Apoi s-a vzut cum feele lor se ntunecau, i apoi s-au auzit voci care rosteau plngeri rguite, la nceput, i apoi ameninri. Ei au rmas prima zi fr mncare, apoi o a 39

doua. Cteva picturi de ap au fost singurul sprijin al acelor oameni care au privit cu ochi nroii, plini de fulgere i ameninri. La nceput cpitanul a ncercat s i foloseasc influena, dar aceast influen s-a pierdut treptat. Cei mai nfometai murmurau c au greit cnd l-au salvat, i c el, care suferea la fel ca ei, ar trebui s moar, s moar cu ei din rzbunare, cci el prefera s rtceasc pe mare n loc de a-i aduce pe pmnt. Atunci cnd omul ajunge n acest punct de nebunie, nu e nimic de spus, instinctele lui devin neclare, i este nevoie s te aperi mpotriva lui aa cum te-ai apra mpotriva unei fiare feroce. n acel moment, ca i cum cerul ar fi vrut si exprime n mod direct Providena lui fa de aceti nefericii a aprut un stol de pescrui care planau deasupra brcii, i n mod miraculos se lsau prini cu mna. Fiecare a prins doi sau trei pescrui, i sfrtecau cu dinii, beau sngele lor cald i mncau carnea lor crud. Bontekoe privea cu un fior. Era o teribil lecie pentru el vznd c oamenii lui au prin gust de snge i erau dispui s devoreze i alte tipuri de carne. Sngele i carnea, li s-au prut nite delicatese. 40

Curnd s-a sfrit cu pescrui chiar mai repede dect s-au terminat biscuiii, i apoi, aa cum nu s-a vzut nici un pmnt nc, am czut n aceeai letargie. Brbaii din canoe i-au abordat pe cei din alup, i, condui de instinctul unui om n pericol suprem, dup ce au schimbat cteva cuvinte cu cei din alup, ei au declarat c doreau s mearg cu Bontekoe n aceeai ambarcaiune, triesc sau mor mpreun, i, prin urmare, alupa fiind cea mai mare dintre cele dou brci, alupa i va primi la bord pe cei douzeci i ase brbai din canoe. Deja aceast propunere mai fusese fcut o dat, i nu a fost adoptat de cpitan, deoarece prezenta un mare pericol. Prima dat a fost ascultat, dar acum ajunsese n punctul n care a crezut c orice comentariu ar fi inutil i nu s-a aventurat ntr-un refuz categoric. El a permis s se fac numai un transfer parial, ct mai puin periculos posibil. Erau treizeci vsle n barc pe care le-a legat unele de altele, i le-a aranjat n barc astfel nct s se formeze un acoperi sub care s stea oamenii, cei drept cam nghesuii. Oamenii au fost mprii n dou echipe, i din cei aptezeci i doi de brbai, treizeci i ase au trebuit s stea sub acest acoperi i treizeci i ase deasupra. 41

Toi aceti oameni erau sumbri i ntunecai, i pe zi ce trecea, cretea tristeea i disperarea lor. O nou pleac, nu mai puin providenial, nu a czut din cer de aceast data, dar a lsat-o apa. Un banc de peti zburtori, urmrii de doradele invizibile, se ridicau deasupra mrii i au czut n barc. Fiecare om, cum fcuser cu pescrui, a luat doi sau trei. Dimensiunea medie a acestor peti era cea a unui merlan. Ca i pescruii, petii au fost consumai cruzi. Au urmat nc dou zile de post, dar dup aceste dou zile, foamea s-a fcut simit din nou. Tristeea, pentru un moment uitat, a aprut pentru a trece spre disperare. Unii marinari mestecau gloane de plumb pentru a-i potoli foamea, alii mucau din iasc pentru a-i mprospta gura. n cele din urm, alii, mai disperai, n ciuda recomandrilor cpitanului, au nceput s bea ap de mare i totui, n ciuda suferinelor i a greutilor ntmpinate, nimeni nu a czut bolnav, i Bontekoe, el nsui cel mai nefericit dintre toi, a simit c i se vindec rnile. Dar era clar pentru toat lumea c au atins dezastrul suprem, i c printre aceti aptezeci i 42

doi oameni, nghesuii ntr-un spaiu att de mic, urma s se ntmple ceva groaznic. ntr-o sear, doi brbai l-au abordat pe Bontekoe. Cpitanul, care-i inea capul ascuns n minile lui, a simit c aceti oameni s-au oprit n faa lui i, probabil, aveau ceva s-i spun, a ridicat capul. Dar ei au rmas tcui pentru moment. Bontekoe i-a privit, ncercnd s citeasc pe faa lor ce doreau. n cele din urm unul din cei doi brbai a rupt tcerea i i-a spus cpitanului c echipajul a hotrt s mnnce muchi. Nenorociilor! a spus Bontekoe. Ne e foame! a rspuns marinarul. Asculta, a declarat Bontekoe, avei nc un butoi de apa, este suficient pentru a susine viaa tuturor timp de trei zile. Acord-mi cele trei zile este termenul pe care l-a dat i Cristofor Columb: nu m putei refuza. Cei doi brbai, s-au consultat cu tovarii lor i au rspuns c cele trei zile au fost acordate. Dar dup cele trei zile ... Ah! numai dac am fi fost pe pmnt, a spus unul dintre ei n timp ce se retrgeau, am mnca iarb. Bontekoe i terse pe furi o lacrim, dup ce a vzut c aceti oameni au nceput s se plng.

43

Capitolul IV
Pmnt

n ziua urmtoare, Bontekoe, pentru a le


reda curajul acestor oameni abtui, a ncercat si angajeze n munca de a estima ruta i latitudinea, dar ei au dat din cap cu apatie, dar au rmas credincioi promisiunii s atepte trei zile pentru a pune n aplicare proiectul lor atroce de a mnca muchi. Au trecut aizeci de ore i dei au but mai mult ap, forele au nceput s le scad tot mai mult. O mare parte a echipajului nu mai putea sta n picioare, printre alii i Rol, era att de deprimat c nu se putea mica, i ntins pe punte, se vedea c nu-i mai d seama ceea ce se ntmpl n jurul lui. Printr-o minune a Providenei, i n ceea ce-l privete pe cpitan, o dat cu vindecarea rnilor sale, a nceput s-i recapete puterile. El a gsit voina i vigoarea suficient pentru a trece de la un capt la altul pe barc. Aceasta era a doua zi a lunii decembrie, a treisprezecea de la dezastrul. Pe la ora cinci cerul s-a acoperit de nori i cteva picturi de ploaie au nceput s cad, ploaie, care a promis s-i rcoreasc pe aceti 44

biei oameni. Ei au scos velele, le-au ntins pe punte, i toat lumea a ajutat la umplerea a dou butoaie mai mici de ap. ntre timp, cpitanul a stat la crma, i, tot mai ncreztor n sine, el era convins c s-au apropiat de pmnt, de asemenea, a insistat s mreasc sejurul de post, n sperana c ploaia se va opri i ar putea vedea ceva la orizont, dar ploaia a continuat s cad, dup ce temperatura a sczut mai mult, el a fost obligat s cheme un intendent, plasndu-l la postul su, recomandndu-i o maxim vigilen. Apoi s-a ntors n pat unde a nceput s se nclzeasc ncet. Abia s-a instalat intendentul de un sfert de or la crma c ploaia a ncetat, orizontul a nceput s se limpezeasc, a privit i uimirea a nceput s-i s creasc. A pus mna abajur la ochi, i cu o voce tare a strigat n dou rnduri: Pmnt! Pmnt! La acest strigt, toat lumea a gsit fora de a se mica. Unii s-au grbit s se ridice, astfel nct barca aproape s-a rsturnat. Era ntr-adevr pmnt. Un strigt de bucurie, mulumire, fericire, a ieit din fiecare gt, dragostea de via a revenit tuturor, i toat lumea spunea: Pmnt! Pmnt! Ca i cum cuvntul i vindeca de bolile lor fizice i 45

decderea psihic. Dar, aa cum se apropiau de rm, au vzut c marea lovea cu fora n stnci, astfel nct cu toat dorina de a pune piciorul pe rm, au trebuit s caute mai nti un loc de acostare. Teribilul pericol de care tocmai au scpat a fcut ca aceti oameni s in la via mai mult ca oricnd. Ei au ascultat, de asemenea, cu docilitate observaiile admirabilului cpitan. Au mers cu rbdare de-a lungul coastei, iar dup o or, au vzut un golf n care au intrat i au aruncat ancora sau mai precis cteva buci de fier care a servit ca balast n alup. Toat lumea s-a grbit spre mal, cum era de ateptat, iar o dat ajuni pe rm, cpitanul a ngenunchiat i n numele su i n numele tuturor, a mulumit lui Dumnezeu. Oamenii, n msura n care puterea i-a permis fiecruia, au nceput s mearg pe insul pentru a gsi ceva pentru a le satisface foamea lor. Insula era complet pustie, iar rezultatul a fost doar faptul c au gsit un numr infinit de nuci de cocos. Era, deja, o mare bucurie. Lichidul din interiorul nucilor, sau lapte de cocos cum este numit, avea un gust plcut, fiecare a but ct a vrut, mncnd carnea de pe pereii nucilor, acestea s-au transformat n stomacul lor prin fermentare ntr-un lichior. 46

Aa c toat lumea a avut un exces de buturi alcoolice care, s-a manifestat att de violent, nct cpitanul a nceput s cread, att el ct i oamenii lui, c au mncat o varietate pernicioas, i c toat lumea a fost otrvit. Durerea a fost att de sever nct unii nefericii s-au ngropat singuri pn la gt n nisipul fierbinte. Dup cincisprezece ore de suferin, durerile s-au potolit, i, treptat, au disprut n ntregime. Ei au ncrcat barca cu nuci de cocos, i dup ce s-au asigurat c insula era ntr-adevr pustie, au nceput a naviga pe la ora patru dimineaa. A doua zi, au ajuns la Sumatra. n ciuda eecului instrumentelor sale, Bontekoe nu a greit. Dar drumul nu a fost uor; stncile se ntind de-a lungul ntregii coaste. Au navigat de-a lungul acestei coaste timp de mai multe ore. n cele din urm, patru oameni, nottori exceleni, s-au oferit s ajung la rm, i s gseasc de pe rm un loc unde s-ar putea acosta. Oferta a fost acceptat, acetia s-au dezbrcat, pstrnd numai chiloii pe ei, i au notat, astfel nct, dac era necesar, s se poat salva reciproc. La rndul su, barca s-a oprit pn n 47

momentul n care au traversat surful, inndu-se ct mai aproape posibil. Ei au ajuns la mal, dup o lupt teribil mpotriva valurilor, dar fr un accident grav. Odat ce au atins pmntul, au mrluit de-a lungul coastei, n timp ce, la rndul su, barca a nconjurat insula. n cele din urm au ajuns pe malul unui ru i au urmat cursul acestuia pn au ajuns la gura de vrsare. Cpitanul a fost de prere c ar trebui s ocoleasc acest punct de trecere, dar ntregul echipaj a avut o opinie contrar. Rmnea ca Bontekoe s conduc manevra, astfel nct s neutralizeze fora valurilor cu cea mai mare abilitate posibil. Prin urmare, pe fiecare parte a alupei, el a pus doi brbai cu o vsl, i a luat msura ca ntre ea i canoe s fie pus o pnz de protecie. Aceste msuri de precauie luate, au dat piept cu valurile. Primul val care i-a atacat a umplut cu ap jumtate din alup, dar erau pregtii de accident, i brbaii cu plriile i nclmintea lor au golit n msura n care acesta se putea. Imediat a venit un al doilea val. Acesta a fost att de mare i furios, nct a copleit echipajul care a crezut c este pierdut, dar n mijlocul a toate acestea, activitatea a continuat, au aruncat apa peste bord, prin toate 48

mijloacele posibile, care ar fi fost inutile dac al treilea atac ar fi fost la fel de nalt ca i primele dou, dar din fericire, de data aceasta a fost scurt, i cnd valul a nceput s creasc, a ridicat din spate alupa, care a trecut la barajul. Au acostat chiar la gura unui ru. Primul pas a fost s guste apa. Era dulce! Aceast ans a fcut ca ntr-o clip, durerea i oboseala, totul s fie uitat. Toat lumea a strigat cu o singur voce: Jos! Au urcat alupa pe uscat, i n cteva secunde, nu a mai existat vreun om n ea. Acesta a fost un alt moment de fericire pentru marinari fa de greutile cu care s-au confruntat. Imediat toat lumea a nceput s caute printre tufe, prin copaci, printre ierburi, i n cele din urm am descoperit o specie de fasole mic, similar cu cea din Olanda. Au gustat-o: avea acelai gust, i, probabil, c aparinea aceleiai familii. Au instalat tabra pe un loc ca un promontoriu n faa locului unde au acostat, unii brbai, mai puin obosit dect ceilali, au cercetat mprejurimile i dup cteva minute, s-au ntors cu tutun i foc. Aceste dou obiecte dovedeau c de data aceasta era o insul locuit, dar i c cei care locuiau acolo nu erau foarte departe. Erau dou topoare n barc. Doi marinari au 49

nceput s taie copaci, i au fost aprinse trei sau patru focuri. Marinarii s-au aezat n jurul focurilor i au nceput s fumeze i s mnnce fasolea lor. Seara a venit. Ei nu tiam unde se aflau, nu au vzut nc vreun singur localnic. Prudena era necesar aa c au acionat cu cea mai mare precauie. Bontekoe a ordonat s dubleze focurile i s pun trei gardieni n jurul taberei. Luna era n ultimul ptrar, aruncnd o lumin slab. Fiecare i-a aranjat locul lui ct mai bine, i n ciuda situaiei precare, au adormit. Noi nelegem c aceti nefericii au dormit butean dup paisprezece zile de navigaie. Pe la miezul nopii, unul dintre cei trei paznici a revenit ncet, i l-a trezit pe cpitan, i-au spus c un grup de btinai avansau dinspre insul. Cpitanul i-a trezit pe oamenii lui. Acetia erau, din pcate, foarte slab narmai, armele doar constau n cele dou topoare de care am vorbit deja i o sabie ruginit. Bontekoe, a ordonat ca fiecare om s ia o bucat de lemn aprins i s atace de ndat ce insularii apar. Aceast idee a cpitanului a renviat spiritele lor, fiecare i-a confecionat arma din lemnele de foc, au ateptat semnalul n linite, i la semnalul 50

dat, toi s-au repezit asupra dumanului. La vederea acestor aptezeci i doi de brbai care s-au grbit cu strigte puternice i fluturnd suliele lor aprinse, localnicii nu au apucat s trag o singur sgeat, au fugit ct mai repede, rspunznd cu strigte de furie la strigtele provocare de marinari i apoi au disprut. Olandezii s-au ntors lng focurile lor, dar restul din noapte nu au fost tulburai de altceva dect de o ateptare lung. Doar Rol i cpitanul s-au retras la alup, astfel nct, dac btinaii s-ar fi ntors, alupa s fie pus ct mai uor posibil pe linia de plutire. n dimineaa urmtoare, la rsritul soarelui, toi ochii erau spre pdure. Trei btinai au ieit i au mrluit de-a lungul rmului. Trei marinari olandezi s-au oferit voluntar s mearg n ntmpinarea lor. Primul contact n asemenea situaii este foarte delicat, negociatorii au un rol foarte important fa de interesele celor care particip de la distan. ntr-adevr, acest prim contact ar putea duce la pace sau la rzboi. Cei trei marinari, care au navigat deja prin mrile din India i China, tiau cteva cuvinte n limba malaezian, cu ajutorul creia au sperat s se fac nelei. n cele din urm nativii i strinii s-au 51

alturat. Prima ntrebare a fost fcut pentru olandezi, au fost ntrebai din ce ar erau. Marinarii s-au grbit s rspund c erau olandezi, i s-au prezentat ca fiind marinari pe o nav comercial care s-a scufundat prin foc i apoi, au ntrebat la rndul lor dac ar putea obine mncare de care au cea mai mare nevoie. ntre timp locuitorii insulei, care preau foarte timizi, au continuat s se apropie de tabr, dar numai trei au fost lsai s treac. Numai c pnzele erau ntinse peste podul format din vsle, astfel nct nu au putut vedea ce era n partea de jos a alupei. ntr-adevr, aceast msur de precauie a avut efect, btinaii a ntrebat cu naivitate dac au arme. Bontekoe le-a spus c, din fericire, fiecare om a fost n msur s salveze muscheta, pulbere i gloane, artndu-le spre partea din barc acoperit de pnze: Arsenalul este acolo, le spuse el. Localnicii dac ar fi avut o minte mai bun puteau ridica pnzele, dar ei nu au ndrznit. Vznd aceasta, cel puin, curiozitatea lor a fost satisfcut, cei trei au prsit tabra olandez, anunnd c ei le vor asigura orez i pui. Marinarii s-au scotocit prin buzunare i cu mare dificultate au strns optzeci de reali. 52

Dup trei sferturi de or insularii s-au ntors cu pui i orez fiert. Au fost pltii cu banii luai din punga comun, i preau mulumii cu preul tranzaciei. Cpitanul i-a ndemnat pe oameni s ia un aer ct mai calm posibil i s mnnce n linite. Cei trei insulari, ntre timp, a participat la cina oaspeilor. Apoi insularii au fost ntrebai despre insula pe care se aflau. Acesta era ntr-adevr insula Sumatra, cum a presupus cpitanul, apoi au ntrebat de golful Java; btinaii au indicat direcia cu mna. Prin urmare, totul era acum clar. Singurul lucru pe care acum l doreau echipajul era ca aprovizionarea cu alimente s fie suficient pentru a-i recupera forele pierdute. Cpitanul a decis s rite totul pentru a le obine. Pentru aceasta a decis s mearg pe ru i s ajung ntr-un mic sat ce l-au vzut n deprtare. Prin urmare, cpitanul, a luat toi banii rmai, i, cu patru oameni, au plecat ntr-o canoe mic. Ajungnd la sat fr dificultate el a trimis imediat oamenii lui, sub conducerea lui Ron s achiziioneze alimentele. n ceea ce-l privete pe el, s-a oprit n sat s 53

se odihneasc i s ia masa lui. Apoi dup ce termin masa fr a avea grija de insulari, pe care nu i-a pierdut din ochi o clip n timp ce a mncat, el a cumprat un bivol i a ncercat s-l ia. Dar animalul era att de slbatic, nct a refuzat s mearg n mod categoric. Apoi, cum se nserase, cei patru marinari ai lui Bontekoe au cerut s-i petreac noaptea n sat i nu s se ntoarc la tabr dect n ziua urmtoare. A doua zi, au spus ei, ar fi fost mai uor s ia bivolul i s-l duc la tovarii lor. Nu a fost i opinia lui Bontekoe, care, fr a impune obligaia de a se ntoarce, a declarat c va pleca spre tabr n aceea sear, dar el trebuie s fie nsoit de un marinar. Cei patru marinari l-au rugat pe cpitan s-i scuze, dar, invocnd oboseala lor, ei au declarat c vor s profite de permisiunea de a edea n sat. Cpitanul i-a lsat n pace. Ajungnd la marginea rului, el a gsit un numr mare de localnici adunai n jurul brcii cu care veniser. Preau puternic surescitai. Bontekoe a neles c unii doreau s-l rein, iar alii s-i continue drumul. Era un moment dificil, la cea mai mic ezitare ar fi putut pierde totul, Bontekoe a mers la insulari, a luat pe primii doi ntlnii de cte un 54

bra, i i-a mpins spre barc ca un om ce comand i deine controlul. Cei doi insulari l-au ascultat fr o rezisten deschis, dar cu o reticen marcat l priveau pe Bontekoe cu un aer plin de ameninri i o dat urcai n barc, unul sttea n fa, cellalt n spate, i ambii au nceput s vsleasc. Fiecare avea la bru o centur din pnz de care era prins un stilet. Situat n mijlocul brcii, Bontekoe a analizat cu atenie situaia i spera s-i menin sub dominaia privirii sale. Dup ce au parcurs o treime din drum, cel din spatele brcii s-a ridicat, a venit la Bontekoe i i-a spus prin semne c nu va merge mai departe dac nu i d bani. Bontekoe a exatras din buzunar o moned mic pe care i-a dat-o. Insularul a luat-o, a privit-o pentru o clip cu un aer de incertitudine, i, n sfrit a nfurat-o n colul bucii de pnz de la bru. Apoi s-a aezat din nou. Apoi a venit rndul omului care era la prova. Scena s-a repetat dup acelai tipic. La fel cum a fcut cu primul, Bontekoe a extras o moned de valoare egal i i-a dato celui de al doilea vsla. Acesta era considerabil mai solid dect cellalt i o chiar mai nesigur ca tovarul su, se uita cu ochii alternativ la bani i la om, i era 55

evident c se gndete la urmtorul aspect: Ar trebui s ia banii? Ar trebui s-l omoare pe om? i s-l omoare pe om era la fel de uor ca pentru a lua banii, din moment ce el era narmat i Bontekoe nu era. Bontekoe nu a pierdut nimic din micrile insularului, el a citit tot ce se ntmpla n mintea slbaticului, dei i era fric chipul lui era perfect calm, inima lui btea violent. i totui, au continuat n josul rului, i chiar mai repede cci ncepuse refluxul. Bontekoe era aproximativ la jumtatea drumului atunci cnd cei doi au nceput s schimbe cteva cuvinte, i n curnd vorbeau cu o vivacitate i vehemen fapt ce i-au fcut griji curajosului cpitan. Era clar c un complot era pus la cale ntre cei doi brbai, i Bontekoe a crezut c erau pe cale de a se npusti asupra lui de fiecare parte i s l omoare. Cpitanul a trimis o rugciune mental lui Dumnezeu, i n acelai moment o idee ciudat i-a venit n minte, el nu a avut nici o ndoial c Dumnezeu i-a trimis-o. A nceput s cnte. n consecin Bontekoe, a nceput s cnte tare i cnta o melodie foarte vesel olandez. La acest cntec neateptat, att de puternic amplificat de ecoul pdurii de ambele pri a 56

rului, cei doi au izbucnit ntr-un rs slbatic din toat inima. ntre timp, barca aluneca repede pe ru, i peste cteva minute, cpitanul a putut vedea tabra, i-a dat seama c el era salvat. Cu toate acestea el a continuat s cnte, zmbind ctre cei doi ghizi i anunnd ntoarcerea sa n tabr. ntr-adevr, atunci cnd vocea lui Bontekoe a ajuns la urechile oamenilor si, fiecare i-a lsat treaba i au fugit la malul rului. A fost apoi rndul lui Bontekoe pentru a comanda celor doi insulari s vsleasc, aa c acetia erau n stare s-i srute minile att de mult se temeau de sigurana lor. Ei l-au ascultat, i, la ordinul lui Bontekoe sau apropiat de mal, ajuni n tabr, cpitanul a srit pe uscat, i s-a nchinat pentru faptul c a ajuns cu bine n rndul oamenilor si. Preocuparea olandezilor a fost mare cnd lau vzut pe cpitan singur. Cnd l-au auzit cntnd ei s-au mirat, cci nu-l cunoteau pe cpitan amator de muzic vocal, deci au intuit c se petrece ceva extraordinar, iar pentru aceasta ei s-au grbit. Bontekoe le-a spus c au achiziionat un bivol, dorina nsoitorii si s rmn i pericolele la care a fost expus la ntoarcerea lui. Olandezii doreau mult s-i ncing zdravn pe cei doi insulari nelinitii, dar cpitanul lor le-a 57

recomandat s se abin cci tovarii lor pot plti cu viaa cea mai mica zgrietura pe care le-ar fi fcuto insularilor. Privindu-l pe cpitan, insularii nu mai preau preocupai cu vreo idee de pericol. Ei au cobort i au intrat n tabr, se uitau la toate obiectele ca un copil slbatic i curios, au petrecut noaptea i au dormit alturi de Ron i cpitan, pe care i-au recunoscut ca fiind cei doi lideri ai trupei. Dup ce brbaii au adormit n corturi, Ron i cpitanul s-au mutat n barc. Noapte a trecut n linite, cu toate acestea, cpitanul a dormit prost, ngrijorat de soarta celor patru marinari rmai n sat. ntr-adevr, soarele a rsrit, i prima parte a dimineii a trecut fr s se petreac nimic nou. Cu toate acestea, pe la ora nou dimineaa, oamenii i-au spus cpitanului c au vzut doi insulari urmrind un bivol n preajma lor. Un om, vorbind puin limba local, l-a nsoit pe cpitan care atunci cnd a ajuns n faa acestor oameni i le-a cerut s predea bivolul olandezilor, ei au rspuns c acel bivol nu este cel achiziionat de cpitan. Ei au spus c bivolul achiziionat de ctre cpitan era att de slbatic c au fost forai s aleag civa insulari care s-i nsoeasc pe cei patru olandezi, acetia erau n spatele lor cluzind bivolul. Acest rspuns prea destul de 58

plauzibil. De asemenea, pentru un moment, el a calmat temerile cpitanului. Apoi el s-a oferit s cumpere al doilea bivol, conform cu preurile de pe insul i a pltit animalul. Dar cnd a trebuit s duc bivolul spre tabr, animalul a devenit i mai indisciplinat dect cellalt. Vznd aceasta Bontekoe, a luat un topor i i-a tiat picioarele. Dar la vederea acestui, insularii, n ciuda preul primit, s-au repezit la bivol cu strigte puternice, i ca i cum ar fi fost un semnal, dou sau trei sute de camarazii ai lor s-au repezit spre barc. Inteniile lor rele erau evidente, deci, cei trei olandezi, care pstrau un foc mic n faa corturilor, i-au vzut primii i au fugit spre cpitan, povestindu-i de atac. n acelai timp, un alt grup de cincizeci de oameni, care prea animai de intenii nu mai puin ostile, a aprut din alt parte. Bontekoe a calculat numrul ambelor trupe i, constatnd c erau att de slab narmate, a hotrt s se apere, a strigat la oamenii lui: Stai! Aceti nenorocii nu sunt att de muli nct s ne sperie! Dar, n acelai timp a aprut o a treia trup, aceasta era bine armat cu scuturi i sbii. Dac fiecare olandez, ar fi avut puca i 59

muniia cu care s-au ludat n faa insularilor, rezistena ar fi fost nc posibil, dar contra a ase sute de oameni sau cam aa ceva, olandezii care nu erau mai mult de aizeci i apte i ei posedau, aa cum am spus, doar dou topoare i o sabie. Cpitanul a tiut atunci c o retragere era singura cale de mntuire care a mai rmas, i vocea lui a rsunat tare: Prieteni! a strigat el, spre alup! Spre alup! Un strigt, un strigt de alarm real, fiecare l-a urmat. Din pcate, barca nu a era gata de plecare, cnd au ajuns n apropierea rului, aa c o parte din olandezi a trebuit s fac fa insularilor, n timp ce ceilali se retrgeau. Doi membri ai echipajului au apucat cele dou topoare, i brutarul a pus mna pe sabia veche i lupta a nceput. A fost un teribil moment de lupt corp la corp. Vznd c olandezii nu au arme, insularii, au realizat c au avantajul numeric i avantajul armelor, i s-au grbit spre alup cu strigte teribile. n acel moment se lupta pe sol, la bord i n ap. alupa a fost tras n ap nainte ca insularii s o nconjoare Cpitanul, s-a urcat la bord i a strigat 60

brutarului care era aproape de coard: Taie parma! Dar sabia tia prost i nu a avut nici un efect asupra unei coarde flexibile, iar apoi, brutarul a fost obligat s se ntoarc i a folosit sabia mpotriva unui insular de care a fost atacat. Cpitanul, s-a aplecat, a apucat parma i a strigat: Toporul! De data aceasta, a fost suficient pentru a tia coarda. Apoi, cpitanul a strigat din nou: Pe alup! Urcai repede! La acest strigt, cei care nu erau grav rnii sau mori s-au retras, iar cei care erau pe alup i-au ajutat s urce pe cei care se retrgeau, n timp ce patru brbai, care din cauza luptei au ajuns mai trziu la rm, s-au aruncat n mijlocul curentului. Cnd s-au apropiat, cei din alup au aruncat o funie cu care i-au urcat n barc. Apoi, ca i cum cerul era de partea lor, n sfrit, un ajutor pentru srmanii naufragiai, fa de faptul c focul i pmntul nu i-a favorizat, prea c vntul i va salva, acesta s-a schimbat brusc, suflnd dinspre interiorul insulei i a mpins barca spre mare. Au traversat bariera de brizani, i dup cinci minute s-au aflat pe partea cealalt, cel puin, n afara oricrui pericol. 61

Credina insularilor, crora le era totui team de olandezi i nu i-au urmrit, era c alupa va eua. Providena a permis s nu fie aa, iar vntul a continuat s fie favorabil, alupa a fost curnd departe de rm. Dou lucruri au ntristat echipajului i pe curajosul su cpitan: Mai nti durerea de a fi fost forai s abandoneze patru tovari cu care au ndurat attea greuti i pericole. Apoi, s descopere c bunul brutar, care cu att de mult vitejie le-a sprijinit retragerea, a fost rnit n piept. Rana n sine nu era periculoas, dar un cerc negru s-a format n jurul ei, comandantul i-a dat seama c ea a fost fcut de o sgeat otrvit. Cpitanul, i-a cerut chirurgului s ia imediat cuitul i s taie carnea rapid, dar otrava din insulele indoneziene nu iart, dup cum tim, i dup cinci minute rnitul paralizat, deja, a scos un oftat sczut i a czut mort. Cpitanul a trecut apoi la revizuirea echipajului. El a pierdut aisprezece oameni: cei patru care au rmas n sat, unsprezece care au fost ucii n timpul mbarcrii, i nefericitul care tocmai a murit. A rostit o scurt rugciune peste corpul srmanului brutar i l-au aruncat n mare.

62

Capitolul V
Blue Mountains

S-a hotrt s urmeze direcia vntului.


Apoi, pentru prima dat aveau rgazul s regrete moartea tovarilor abseni, dup aceea au trecut la inventarierea alimentelor. Raiile s-au limitat la opt gini i un pic de orez, care au fost distribuite la cei cincizeci i ase de marinari rmai. Dar, dup cum bine se tie, aceast puin mncare nu a putut satisface nevoile oamenilor care au suferit mai mult de paisprezece zile de foame i au avut neansa de a gsi un pmnt neospitalier. Ei trebuiau s ajung din nou pe pmnt, i s-au ndreptat spre coast. Aceasta era nesat de insulari, dar vznd c olandezii se ndreapt spre ei, au fugit i au abandonat rmul. Marinarii s-au grbit s coboare, pentru a aduna stridii, midii i melci marini, pentru a bea ap dintr-un izvor, fiecare n funcie de setea lui, pentru a umple cele dou butoaie i a se ntoarce. Cpitanul a hotrt, s caute o insul pustie unde puteau, fr team de surprize, s gseasc ap, fructe i fructe de mare. Hotrrea a fost adoptat. 63

n afar de cteva informaii att de puine date de insularii de pe Sumatra despre Java nu aveau alte cunotine. Noaptea a fost calm i marea a fost frumoas, i nu au aprut evenimente deosebite, situaia lor putea fi considerata admisibil. La ivirea zorilor au avut n raza vizual trei insule. Din moment ce nu au vzut nici o micare pe malul lor au crezut c sunt nelocuite; era exact ceea ce au vrut. S-au ndreptat spre ele, i au acostat la cea mai mare dintre acestea. Ea era acoperit de bambui, palmieri i un munte. n primul rnd, apa era curat i bun la gust, marinarii au avut ideea de a stoca ct mai mult posibil n afar de cele dou butoaie. n acest scop, au tiat o mulime de bambus, au strpuns nodurile cu un b, cu excepia ultimului, au umplut cu ap beele de bambus i captul opus l-au nchis cu dopuri. n acest mod rezerva de ap aproape s-a dublat. Apoi au mers la palmieri, au tiat vrfurile moi ca de cear care aveau gust de varz crud, i dup ce au mncat, s-au aprovizionat cu o cantitate apreciabil. Dup care oamenii s-au rspndit pe mal pentru a cuta scoici. ntre timp Bontekoe a urcat pe munte. Ajungnd n vrful acestuia, amintindu-i de 64

lanul de evenimente miraculoase, cum a fost ameninat cu moartea i a avut ansa s rmn n via, un sentiment de recunotin religioas ia inundat inima, i n faa acestei coaste inospitaliere, acestei mri devorante, a czut n genunchi i i-a mulumit lui Dumnezeu. Apoi, ridicnd capul, ochii lui s-au oprit la orizont. n dreapta lui, la azimut, a vzut un munte cuprins uor de o cea albstruie, uitndu-se cu atenia el a distins un lan de stnci, i n mijlocul acestor aburi azurii, dou vrfuri semee. Instantaneu o amintire i-a revenit n minte. Adesea, n Olanda, la Hoorn, n jurul unei mese imense, fiecare cu o halb de bere n faa lui, el l-a auzit povestind pe prietenul lui, William Schouten, care a fcut dou cltorii n Indiile de Est, el a auzit atunci c n spatele Bataviei se ntindea un lan de muni care aveau dou vrfuri ridicate deasupra norilor i datorit culorii albastre cu care erau nconjurai erau numii Blue Mountains. Dac aceti muni erau cei despre care povestea William Schouten, nu a fost nici o eroare n estimarea lui Bontekoe i era doar o scurt distan pn la Java, unde se afla o misiune olandez, de unde ar putea primi ajutor. El a cobort repede, a alergat la oamenii si, care au continuat s cerceteze insula, i le-a spus speranele lui. 65

Apoi, toi mpreun, invitnd pe cpitan s preia conducerea au pregtit alupa pentru a porni n direcia munilor. n alup urcaser cochiliile strnse, vrfurile tiate de palmieri, tulpinile de bambus pline cu ap, i, vntul fiind favorabil, au pus cap compas n direcia celor doi muni. Noaptea a venit, munii s-au stins n amurg, dar stelele au aprut pe cer, i ei s-au ghidat dup stele. Cnd ziua urmtoare a sosit s-au oprit datorit unui calm plat. Dezamgirea a fost mare la nceput, pentru c tiau c n modul n care au navigat n timpul nopii, ar fi trebuit s ating coasta Javei. Dar brusc un marinar, care s-a urcat pe catarg, a ipat de emoie, i apoi, frecndu-se la ochi, el a anunat c a vzut douzeci i trei de corbii. ntregul echipaj a scos strigte de bucurie i au nceput s fredoneze cntri vesele. Apoi, s-au grbit s vsleasc pentru a ajunge la flot. Aceste douzeci i trei nave erau olandeze i erau comandate de Frederick Houtmann Dalkmaer. Comandantul era pe puntea lui, prin urmare, la rndul su, cu o lunet, a urmrit fiecare micare a alupei care se apropia, i care cu ochii lui instruii a recunoscut urmele unui 66

mare dezastru. n consecin, naufragiaii au vzut n curnd cum o barc era cobort de pe corabie i, la rndul su vslea rapid ctre ei. Aceasta barc a fost trimis de comandant. Apropiindu-se marinarii din cele dou brci s-au ridicat, fluturnd plriile lor i rostind strigte de bucurie. Aceast bucurie era chiar mai mare cnd n curnd au recunoscut civa marinari cu care au navigat mpreun de cnd au prsi Texel i pn n Golful Biscaya unde s-au desprit. Bontekoe i Ron au urcat n barca trimis i au mers la bordul Navei Admiral. alupa de pe Nieuw-Hoorn, i-a urmat. Cei doi ofieri au urcat pe punte, unde i atepta Frederic Houtmann. Au povestit pe scurt prin ce au trecut. Cei doi au raportat n fraze scurte lunga suferin prin care au trecut. Amiralul i-a dat seama repede c toi aceti oameni buni aveau mare nevoie s se refac, a acoperit masa lui cu pine, vin i carne i i-a invitat pe Bontekoe i Rol, de asemenea a ordonat ca i restul naufragiailor s fie primii la bord i i-a ncurajat pe oamenii lui s fac tot posibilul ca s satisfac nevoile noilor venii. Cnd Bontekoe i Rol s-au aezat la aceast mas, cnd au avut naintea lor pine, vin, preparate din ara lor, s-au uitat unul la altul, i 67

au izbucnit n lacrimi, mulumind din inim amiralului de masa dat n onoarea lor. Amiralul a dat acestor oameni srmani posibilitatea de a se recupera toat ziua, i a doua zi, la bordul iahtul lui, el i-a condus la Batavia, unde ei au ajuns n mijlocul unei imense aglomeraii de oameni care tiau deja nenorocirile lor i modul miraculos n care au scpat de o moarte tripl, fiind ameninai de foc, ap i pmnt. n aceeai zi s-au prezentat la sediul General Company, unde au fost primii cu acelai tipic ca i la amiral. Ei au trebuit s spun la rndul lor, ceea ce spuseser deja n ziua anterioar amiralului Frederick Houtmann, i impresia a fost aceeai, primirea a fost similar, cu diferena c primirea la bordul Navei Admiral a durat douzeci i patru de ore, n timp ce la sediul General Company a durat opt zile. n cele din urm General Company, creznd c era bine de a utiliza oamenii care au demonstrat n timp att de mare curaj i au servit cu sfinenie, comisia l-a numit fr probleme pe Bontekoe n calitate de cpitan al navei Bergeboot i pe Rol l-a numit ca secund pe aceeai corabie. Ambii s-au aflat din nou mpreun i de multe ori au discutat despre aventurile trite pe Nieuw-Hoorn. n ceea ce-i privete pe marinari, ei au fost 68

mprii pe alte corbii, n conformitate cu necesitile amiralitii. Mai trziu Rol a ctigat guvernarea Fortului Amboyna, aflat n una din Insulele Moluce, i a murit acolo. n ceea ce-l privete pe Bontekoe, dup ce a fost folosit n mai multe expediii datorit curajul su i serviciile sale pe mare n slujba tiinei i fiind apreciat de guvern, el a plecat spre Europa pe 06 ianuarie 1625 i a debarcat n EALAND pe 15 noiembrie urmtor, s-a retras n Hoorn oraului su natal, unde a scris aceast poveste, pe care o redm ochilor cititorilor notri dou sute de ani dup ce a fost scris.

69

Ce texte fait partie du recueil Les drames de la mer - 1852


Publis en 1852, lors de lexil bruxellois dAlexandre Dumas, Les Drames de la mer sont un recueil de nouvelles inspires dhistoires maritimes vritables, toutes plus saisissantes les unes que les autres. Le vent souffle fort dans Bontekoe, Le Capitaine Marion, La Junon et Le Kent. Au fil des pages, la houle sobstine et la tempte menace. Sans parler de toutes ces soutes enflammes, radeaux en perdition ou cannibales affolants qui ajoutent encore lemphase. Autant dingrdients susceptibles destampiller une manire et daccrditer un genre. Avec dautant plus defficacit que les faits restitus sont rels, emprunts lhistoire, constitutifs du grand livre des dcouvertes maritimes hollandaises, franaises et britanniques crit Benot Heimermann dans sa prface. Deux hommes, deux navires, quatre rcits ayant pour cadre locan Indien, locan Pacifique ou, plus proche de nous, locan Atlantique. Des histoires au romantisme exalt et violent.

70

71