Sunteți pe pagina 1din 580

ALEXANDRE DUMAS

CAVALERUL DE MAULfiON
coperta de GH. MARINESCV

ALFXANDRE DUMAS

CAVALERUL DE MAULEON
Traducere de TEFAN DIMULESCU

EDITURA ALBATROS 1979

Alexandre Dumas LE BATARD DE MAULfiON Miehel Levy Freres, Paris 1860

CUM A AFLAT CRONICARUL JEHAN FROISSARD1DESPRE I 1NT1MPLAREA PE CARE O VOM POVESTI

Cltorul care strbate astzi acea parte din Bigorre1, ce se ntinde ntre izvoarele rurilor Gers i Adour, regiune care s-a numit mai apoi departamentul Pirineilor de Sus, dac vrea s mearg de la Tournai la Tarbes, are de ales ntre dou drumuri : unul construit de curnd i care taie cmpia, l va conduce n dou ore n fosta capital a con- ilor de Bigorre ; cellalt, care ine muntele i este un vechi drum roman, i va oferi un itinerar de nou leghe. Dar n acelai timp, acest adaos.de drum i de osteneal va fi din belug rspltit de ncnttorul inut pe care-1 va strbate i de privelitea acelor mree prim planuri al cror nume este Bagneres Montgaillard Lourdes, precum i de zarea aceea ca un zid de sineal furit de ntregul lan al Pirineilor, din mijlocul crora se nal, alb de zpad, zveltul Pic-du-Midi. Este drumul artitilor, al poeilor i amatorilor de antichiti. Asupra lui l vom ruga pe cititor s-i ndrepte privirile mpreun cu noi. In primele zile ale lunii martie 1388, pe la nceputul domniei regelui Carol al Vl-lea, atunci cnd toate castelele feudale, astzi nruite, i nlau vrful turnurilor dincolo de coroana celor mai nali stejari i a pinilor celor mai semei, cnd acei brbai cu armuri de fier i cu inimi de bronz, care se numeau Olivier de Clisson, Bertrand Duguesclin, Captai de Buch, abia coborser n mormintele lor homerice, dup te ncepuser marea Iliad al crei deznodmnt se datoreaz unei pstorie2 , doi brbai clreau pe drumul ngust i desfundat, pe atunci singura caie de legtur ntre oraele mai nsemnate din sud. Erau urmai de doi valei, de asemenea clri. Cei doi stpni preau s aib aproape aceeai vrst, adic ntre 55 i 58 de ani. Dar aici se oprea comparaia ; cci marea deosebire dintre vemintele lor arta c aveau ndeletniciri diferite. Unul din ei care, desigur din obinuin, mergea la o jumtate de lungime de cal naintea celuilalt, era mbrcat cu o tunic de catifea "fr mneci, pe vremuri stacojie, dar care i pierduse att luciul ct i culoarea din pricina soarelui i a ploilor ndurate din ziua cnd stpnul ei o mbrcase. Prin croiala vemntului ieeau dou brae vn- joase, 5 acoperite cu dou mneci din piele de bivol, ce fceau parte dintr-o jiletc, odinioar galben, dar care, la fel ca tunica, nu se mai afla n starea ei iniial, ns nu din pricina contactului cu elementele naturii,

1 Jean Froissart (13331410), cronicar i poet francez, Lucrarea sa Cronica Franei, Angliei, Scoiei i Spaniei d amnunte curioase despre inuturile pe care le-a strbtut. (N.T.) 2 Ioana d'Arc. (N.T.)

ci din cauza frecrii cu platoa, creia, de bun seam, i era sortit s-i slujeasc drept cptueal. O casc, dintr-acelea numite bassinet", spnzura de oblncul eii clreului, fr ndoial c din pricina cldurii, ngduind astfel s i se vad acestuia capul descoperit, pleuv spre cretet, dar umbrit la tmple i la ceaf de uvie lungi de pr crunt, care se armonizau cu mustile, ceva mai negre dect prul, aa cum se ntmpl aproape totdeauna cu brbaii care au ndurat oboseli mari, i o barb de aceeai culoare cu mustile, tiat ptrat, se revrsa peste un grumjer de fier, singura parte din armura defensiv pe care o mai pstrase clreul. Ct despre armele ofensive, ele se compuneau dintr-o spad lung susinut de o curea lat de piele, i dintr-o secure mic, terminat printr-o lam triunghiular, n aa fel ca s poi lovi cu aceast secure tot att de bine cu tiul ca i cu vrful. Arma era agat de oblmcul eii n dreapta i fcea pereche cu casca spn- zurat de oblnc n stnga. AI doilea stpn, adic cel care mergea puin mai n urma primului, n-avea dimpotriv nimic" rzboinic, nici n nfiare, nici n inut. Era mbrcat ntr-un anteriu lung, negru, de cureaua cruia, n loc de spad siau pumnal, atrna o climar din piele, aa cum purtau colarii i studenii ; avea ochi vioi i inteligeni, sprncene dese, nasul puin coroiat, buze crnoase, prul rar i scurt, barba i mustile rase, iar pe cap purta o glug, aa cum obinuiau magistraii, preoii i, n general, persoanele serioase. Din buzunare i ieeau nite suluri de pergament acoperite cu acea scriere fin i mrunt, obinuit la cei care scriu mult. Chiar i calul prea c mprtete apucturile panice ale clreului, iar mersul lui n buiestru i capul plecat spre pmnt contrastau cu pasul distins, nrile fume- gnde i nechezatul capricios al calului de lupt care, aa cum am spus, mndru de superioritatea lui, prea c nu vrea s mearg n rnd cu el. Cei doi valei veneau n urm i pstrau ntre ei acelai caracter opus ce-i deosebea pe stpni. Unul era nfurat ritr-o pelerin verde, cam n felul arcailor englezi, purtndu-i arcul n bandulier ; avea tolba agat n partea dreapt, iar n stnga i atrna, lipit de coaps, un fel de pumnal cu lama lat care inea loc att de cuit ct i de aa-zis limb de bou", o arm mult mai primejdioas. napoia lui zngnea, la fiecare pas mai zvcnit al calului, armura de care stpnul su se descotorosise deocamdat vznd c drumurile nu snt primejdioase. Cellalt era, ca i stpnul lui, mbrcat n negru i prea c face parte din tagma clugrilor, att prin tietura prului ct i prin tonsura ce i se zrea n vrful capului atunci cnd i ridica tichia de postav negru cu urechiue. Aceast prere mai putea fi ntrit i de vederea crii de rugciuni pe care o inea sub bra i ale crei coluri i nchiztoare de argint, de o lucrtur destul de frumoas, rmseser nc strlucitoare, dei cartea se cam uzase. 6

Tuspatru cltoreau deci, stpnii visnd, valeii flec- rind ; cnd ajunser la o rspntie unde drumul o apuca n trei direcii, cavalerul i opri calul fcnd semn i celorlali s opreasc. Ascult, abate Jehan, spuse el, uit-te bine la locurile astea i spune-mi ce prere ai. Cel cruia i fusese adresat ndemnul arunc o privire n jur i cum inutul era cu desvrire pustiu, iar prin aezarea locurilor prea potrivit pentru o ambuscad, rspunse : Pe legea mea ! senior Espaing, ciudate locuri i, o spun deschis, c n ceea ce m privete nu m-a opri aici nici ct mi-ar trebui s rostesc trei Pater i trei Ave, dac nu m-a afla n tovria unui cavaler att de renumit. i mulumesc pentru mgulire, abate Jehan. spuse cavalerul, i recunosc n ea curtenia dumitale obinuit , acum adu-i aminte ce mi-ai spus acum trei zile, cnd am ieit din oraul Pamiers, in legtur cu vestita ncierare dintre Mongat de Saint-Bazile i Ernauton-Bissette, la tre- ctoarea Larre. O ! da, mi-aduc aminte, rspunse canonicul, i-am spus c atunci cnd vom ajunge la trectoarea Larre s m anuni i pe mine, cci ineam neaprat s vd un loc renumit prin moartea attor viteji. Ei bine, iat-o ! Credeam c trectoarea Larre se afl n Bigorre. ntocmai, i noi tot acolo ne aflm i asta de cnd am trecut prin vad ruleul Leze. Am lsat la sting, acum vreun sfert de ceas, drumul ce duce la Lourdes i la castelul Montgaillard ; colo e stuleul Civitat, dincoace pdurea seniorului de Barbezan i, n sfrit, mai ncolo, printre copaci, se zrete castelul Marcheras. Oh ! senior Espaing, spuse abatele, imi cunoti curiozitatea pentru faptele de vitejie crora le-a mers faima i ct de mult m grbesc s le notez pe msur ce le vd sau mi se povestete despre ele, ca nu cumva memoria s-mi joace vreo fest ; aadar, te rog s-mi spui n amnunt ce s-a petrecut pe aceste meleaguri. E lucru uor, spuse cavalerul. Pe la 1358 sau 1359, deci cam cu treizeci de ani n urm, toate garnizoanele din inut erau franceze, n afar de cea de la Lourdes. Or, aceasta fcea dese ieiri spre a aproviziona oraul, jefuind tot ce ntlnea n cale i aducrid prada napoia zidurilor, astfel nct atunci cnd o tiau plecat dup jaf, toate celelalte garnizoane trimiteau cteva detaamente s-o ntm- pine i s-o fugreasc ; iar atunci cnd se ntlneau unii cu alii, se ncierau att de stranic nct ai fi crezut c e o btlie adevrat dac te luai dup faptele de vitejie ce se svreau. ntr-una din zile, Mongat de Saint-Bazile. cruia i se zicea astfel pentru c avea obiceiul s se deghizeze n clugr spre a ntinde curse, iei din Lourdes mpreun cu seniorul Carnillac i cu vreo sut douzeci de lncieri; cetatea ducea lips de hran, aa nct puseser la cale o mare expediie. Clrir, aadar, pn cnd' ajunser la o pune aflat la o leghe de oraul Toulouse, unde gsir o cireada de vite pe 9

care pus-jr mina, dup care se na-- poiar pe drumul cel mai scurt ; dar in loc s urmeze prudeni acel drum, se mprtiar ba la dreapta ba la sting spre a mai lua nc o turm de porci i una de oi, astfel nct zvonul despre expediie avu vreme s se rspndcascCel dinti care afl vestea fu un cpitan din Tarbes pe nume Ernauton de Sainte-Colombe. i las ndat castelul n paza nepotului su unii ziceau c ar fi fost fiul lui nelegitim un flcia de vreo cincisprezece sau aisprezece ani. care nu luase parte pn atunci la nici o lupt sau ncierare. Alerg s anune pe seniorul de Berrac, pe seniorul de Barbezan i pe toi scutierii din Bigorre pe care-i putu gsi, astfel nct n aceeai sear, el se gsea n fruntea unei trupe aproape asemntoare cu cea pe care o comanda Mongat de Saint-Bazile ; de bun seam c lui i se ddu comanda acestei trupe. Trimise numaidect spioni prin mprejurimi ca s afle drumul pe care socotea s-1 parcurg garnizoana din Lourdes i cnd afl c se ndreptau spre trectoare a Larre, hotr s-i atepte acolo. Drept urmare, ntruct cunotea la perfecie inutul i cum caii lui nu erau obosii, n vreme ce, dimpotriv, cei ai dumanilor mrluiser de patru zile, se grbi s vin s-i ia postul n primire ; n acest timp, jefuitorii fcur popas la vreo trei leghe deprtare de locul unde erau ateptai. Dup cum ai spus-o singur, terenul e prielnic pentru o ambuscad. Oamenii din Lourdes i chiar Mongat nu bnuir deci nimic, i, cum turmele mergeau nainte, ele i trecuser dincolo de locul unde ne aflm, cnd, dinspre cele dou drumuri pe care le vezi, unul la dreapta i altul la stnga noastr, trupa lui Ernauton de Sainte-Colombe sosi n galop scond strigte de lupt ; dar gsi cu cine s stea de vorb ; Mongat nu era omul care s-o ia la fug, aa c porunci trupei s se opreasc i atept ciocnirea. Aceasta fu grozav i vrednic de cei dinti rzboinici ai inutului ; dar .mai cu seam, ceea ce-i nfuria mai mult pe cei din Lourdes, era c se despriser de turmele pentru care nduraser attea oboseli i nfruntaser atlea primejdii i pe care le auzeau deprtndu-se mugind; gro- hind i behind, mnate de valeii adversarilor care, datorit zidului format de stpnii lor, nu avuseser de-a face dect cu vcarii ; acetia ns nici n-aveau de gnd s lupte, cci puin le psa dac vitele se aflau n stp- nirea unuia sau altuia, de vreme ce nu mai erau n stpnirea lor. Aadar cei din Lourdes aveau un ndoit interes s-i nfrng dumanii, mai nti pentru propria lor siguran, apoi pentru a-i recpta vitele pentru hran, de care tiau c au atta nevoie camarazii lor rmai n cetate. Prima ciocnire avu loc cu lovituri de lance ; dar n curnd o parte din lnci se sf rmar i cei care le mai aveau nc ntregi, gsind c ntr-un spaiu att de restrns lancea era o arm nepotrivit, le aruncar i apucar unii securile, alii spadele, unii mciucile, ceilali orice arm le czu la ndemn, i adevrata ncierare ncepu att de nflcrat, 9

att de crud, att de ndrjit, nct nimeni nu voia s dea nici un pas napoi, iar cei ce ddeau mai ncercau s se trasc nc vreo civa pai nainte de a muri, ca s nu se spun c au pierdut teren ; se btur astfel trei ore n ir, dup care, ca i cnd s-ar fi neles intre ei, cei ce erau prea obosii se retraser, s se aeze napoia tovarilor lor, fie n pdure, fie pe pajite, fie pe marginea anului, i scoaser ctile, i terser sngele sau sudoarea, rsuflar o clip i se napoiar la lupt mai n- drjii ca oricnd ; astfel nct nu cred s fi existat vreodat, de cnd cu vestita lupt a celor Treizeci3, o btlie, cu un atac i o aprare att de ndrjite. n timpul celor trei ore de ncierare, ntmplarea fcuse ca cei doi efi, adic Mongat de Saint-Bazile i Er- nauton de Sainte-Colombe, s lupte, unul la dreapta, cellalt la stnga. Dar amndoi loveau att de tare i vrtos nct se fcu un gol n jur i cei doi se aflar n sfrit fa n fa. Cum fiecare din ei dorea acest lucru i cum de la nceputul ncierrii nu ncetaser s se caute, scoaser un strigt de bucurie zrindu-se. i, ca i cnd ceilali ar fi neles c oricare alt lupt n-ar mai fi avut nici o strlucire fa de a lor, se ddur toi la o parte, lsar locul liber, iar aciunea general ncet spre a face loc luptei individuale. Ah ! spuse abatele, ntrerupndu-1 pe cavaler cu un oftat, de ce n-am fost i eu acolo s vd o asemenea nfruntare, cci ne-ar fi reamintit de vremiile frumoase ale cavaleriei, care din pcate au apus pentru totdeauna. Adevrul este, urm cavalerul, c ai fi avut prilejul s vezi un spectacol rar i frumos. Cci ambii lupttori erau rzboinici ncercai, puternici la trup i pricepui n meserie, clrind cai buni i mndri ce preau tot att de nverunai s se sfie ca i stpnii lor ; totui calul lui Mongat de Saint-Bazile czu cel dinti, izbit de o lovitur de secure ndreptat de Ernauton spre stpnul lui, lovitur care l ntinse la pmnt mort pe loc. Dar orict de iute ar fi fost cztura, Mongat era prea experimentat ca s nu aib vreme s-i desprind picioarele din scri, nct se pomeni culcat, nu sub cal, ci lng el i ntinznd braul tie genunchiul calului lui Ernauton ; necheznd de durere, acesta se poticni i czu pe amndoi genunchii ; Ernauton i pierdu avantajul i fu silit s sar la pmnt. Dar abia sri, c Mongat se ridic n picioare i lupta ncepu din nou, Ernauton izbind cu securea i Mongat cu ghioaga. i chiar n locul acesta ,se petrecea frumoasa fapt vitejeasc despre care vorbeti ? ntreb abatele, cu ochii strlucind de nflcrare, ca i cnd ar fi vzut lupta ce i se descria-

3 A avut loc la "27 martie 1351, ntre 30 de cavaleri francezi, partizani ai lui Carol de Blois, i 30 de cavaleri englezi, partizani ai lui Jean de Montfort. Acetia din urm au fost Snfrni. (N.T.)

10

Chiar n locul acesta, cucernice Jehan. Martori oculari mi-au povestit de zeci cfe ori ce-i povestesc eu acum. Ernauton era n locul unde eti dumneata i Mo'ngat n locul unde snt eu, iar Mongat l nghesui att de tare pe Ernauton nct acesta, tot aprndu-se, fu silit s dea napoi, ajungnd de la piatra asta care se afl lng picioarele calului dumitale, pn la anul de colo unde fr ndoial c ar fi czut pe spate. Tocmai atunci un tnr care sosise cu sufletul la gur n toiul luptei i care privea de cealalt parte a anului, vzndu-1 pe bunul cavaler mpins astfel i nelegnd c era la captul puterilor, nu fcu dect un salt din locul unde se afla pn la Ernauton i, lundu-i din mn securea care era gata s-i scape, i spuse : Ah ! unchiule, d-mi puin securea asta i ngduie-mi s m slujesc de ea". Ernauton atta atepta i el, aa c ddu drumul securii i se ntinse pe marginea anului unde- valeii alergar s-i dea ajutor i i desfcur cataramele, cci era gata s leine. Dar tnrul, ntreb abatele, tnrul ? Ei bine, tnrul dovedi cu acest prilej c, aa bastard -cum i ise spunea, avea n vine snge vajnic, de ras i c unchiul su nu fcuse bine lsndu-1 ntr-un castel vechi n loc s-1 ia cu el ; cci abia apuc securea n mri c, fr s-i pese c n-avea pe el dect o simpl tunic de postav, iar pe cap o bonet de catifea, n vreme ce dumanul lui era acoperit cu fier din cap pn-n picioare, i ddu o lovitur att de puternic cu tiul armei n cretetul ctii nct aceasta fu strpuns, iar Mongat ameit se cltin i era s cad. Dar fiind un rzboinic prea vn- jos nu se ls dobort astfel de prima lovitur. Se ridic deci, apuc ghioaga i ddu tnrului o lovitur att de nprasnic nct i-ar fi zdrobit capul dac l-ar fi atins. Dar tnrul, pe care nici o arm defensiv nu-l,ngreuia, se feri fcnd'un salt n lturi i, repezindu-se ntocmai ca un pui de tigru asupra adversarului, l cuprinse cu amndou braele pe Mongat care era istovit dup ndelunga-i lupt i ndoindu-1 aa cum ndoaie vntul un copac, sfri prin a-1 dobor sub el strigndu-i : Pred-te, Mongat de Saint- Bazile, de bunvoie sau silit, altfel eti un om mort". i s-a predat ? ntreb abatele pe care povestirea l interesa att de mult nct treslta de plcere. Nu, urm Esping, nu s-a predat ci a rspuns cu trufie : S m predau unui copil ! mi-ar fi ruine... lovete dac poi". Ei bine ! nu mi te preda mie, ci unchiului meu Ernauton de Sainte-Colombe, care este un cavaler viteaz, iar nu unui copil ca mine". Nici unchiului tu nici ie, spuse Mongat cu glas nbuit, cci dac n-ai fi sosit tu, unchiul tu ar fi fost unde snt eu acum, aa c lovete. Ct despre mine n-am s m predau pentru nimic n lume". Dac-i vorba pe-aa, spuse tnrul, i n- truct nu vrei s te predai, ateapt i ai s vezik'. Da, s vedem, spuse Mongat fcnd o sforare aa cum fcea uriaul

11

Encelade4 cnd vrea s se descotoroseasc de muntele Etna, s-o vedem i pe-asta". Dar degeaba se opinti din toate puterile, degeaba i ncolci braele i picioarele, ntocmai ca dou inele de fier n jurul tnrului, c tot nu reui s-1 dea la o parte. Acesta rmase nvingtor, inndu-1 sub el cu o mn, n vreme ce cu alta trgea de la bru un cuit lung i subire a crui lam alunec sub grumjer. In aceeai clip se auzi un horcit nbuit. Mongat se frmnt, se ncord, ncerc .s se ridice, dar fr a putea s-1 ndeprteze pe tnrul agat de el care i nfigea tot mai adnc cuitul n bere- gal ; deodat o spum de snge ni prin viziera ctii lui Mongat i mproc faa adversarului. Dup sforrile acelea supraomeneti se puteau ghici zvrcolirile agoniei. Dar dup cum nu-i dduse drumul mai nainte, tnrul nu-i ddu drumul nici acum ; prea legat de micrile lui. Aa cum face arpele cu corpul victimei pe care o nbue, se ridic, se prbui, se ncord, ntocmai ca Mongat i odat cu el, tremur la toate tremurturile lui i rmase culcat i ntins pn cnd ultima tresrire se potoli i pn cnd horcitul se preschimba ntr-un suspin. Abia atunci se ridic, tergndu-i faa cu mneca de la tunic i cu mna cealalt scuturnd cuitaul care prea o jucrie de copil i care totui provocase cu atta cruzime moartea unui om. Doamne sfinte ! strig abatele, uitnd c entuziasmul lui l mpinsese s huleasc aproape, s-mi spui neaprat numele acelui tnr, senior Espaing de Lyon, cci vreau s-1 notez pe papirusul meu i s ncerc s-1 ntipresc n cartea istoriei. Se numea Bastardul Agenor de Mauleon, rspunse cavalerul, i poi s-1 notezi cu litere mari n papirusul dumitale, aa dup cum spui, cucernice Jehan ; cci este numele unui lupttor temut, care merit cu .prisosin aceast cinstire. Dar, spuse abatele, fr ndoial c n-a rmas numai la atta ; snt sigur c n viaa lui a mai fcut i alte isprvi rzboinice vrednice de aceea prin care a nceput. O ! negreit, cci la vreo trei sau patru ani dup cele ntmplate, a plecat n Spania, unde a rmas vreme de patru sau cinci ani, luptnd mpotriva maurilor i sarazinilor, de unde s-a napoiat cu mna dreapt tiat de la ncheietur. Vai ! fcu abatele cu o exclamaie care arta ct de mult l tulbura nefericirea nvingtorului lui Mongat de Saint-Bazile ; iat o nenorocire ct se poate de mare, cci desigur c un att de viteaz cavaler s-a vzut nevoit s nu se mai slujeasc de arme ! Ba nu, rspunse Espaing de Lyon, aici n-ai nimerit-o, cucernice Jehan ; cci n locul minii pe care a pier- dut-o, a pus s i se fac o mn de fier cu care ine lancea tot aa de bine ca i cu o mn
4 Cel mai vestit dintre Titanii care s-au rsculat mpotriva lui Jupiter. Acesta 1-a ucis cu fulgerele i 1-a ngropat sub muntele Etna. (Mitologie).

12

adevrat ; fr a mai pune la socoteal c poate, atunci cnd crede de cuviin,* s prind de ea o mciuc cu Gare lovete, dup ct se pare, m aa fel nct cei lovii nu se mai ridic niciodat. i, ntreb abatele, se poate ti cu ce prilej i-a pierdut rrrina ? Vai ! rspunse Espaing, iat un lucru pe care nu i-1 pot spune, orict dorin a avea s-i fac pe plac, cci nu-1 cunosc personal pe viteazul cavaler despre care e vorba i chiar m-a ncredinat cineva c i cei care-1 cunosc snt tot att de netiutori ca i mine ; niciodat n-a vrut s povesteasc cuiva aceast parte din viaa lui Atunci, spuse abatele, n-am s vorbesc n nici un fel de bastardul dumitale, senior Espaing ; cci nu vx*eau ca aceia care-mi vor citi istoria pe care o scriu s pun aceeai ntrebare ca i mine fr s primeasc rspuns. N-am ce-i face, spuse Espaing, am s ntreb, am s m informez ; dar deocamdat e mai bine s-i iei gn- dul de la aa ceva, cucernice Jehan, cci nu vd cum ai s afli vreodat ceea ce doreti s tii, dect doar de la el, dac ai s-1 ntlneti cndva. Aadar mai triete ? Desigur, i se rzboiete mai mult ca oricnd. Cu mna lui de fier ? Cu mna lui de fier. Ah ! spuse abatele Jehan, a fi n stare s m lipsesc de abaie numai s-1 ntlnesc pe omul acela i s-1 rog s-mi povesteasc viaa lui ; dar pri una alta termin povestea dumitale, senior Espaing, i spune-mi ce s-a ntmplat cu cele dou tabere dup ce a murit Mongat. Moartea lui Mongat a pus capt luptei. Cavalerii nu voiau dect turmele furate i le dobndiser. Dealtfel, Mongat nemaifiind n via, ei tiau c vestita garnizoan de la Lourdes, att de temut, i pierduse jumtate din putere, cci de multe ori un singur om face tria unei garnizoane sau a unei armate. Czur la nvoial deci ca fiecare s-i ia rniii i prizonierii i s-i ngroape morii. l luar aadar pe Ernauton de Sainte-Colombe, care abia se mai inea pe picioare, ngropar morii unde ne aflm noi, chiar pe locul pe care caii notri l calc n picioare. i pentru ca un lupttor att de viteaz s nu fie confundat cu nite mori obinuii, spar o groap dincolo de stnca pe care o vezi, la patru pai de noi i i aezar o cruce de piatr, spnd pe ea numele lui, pentru ca pelerinii, trectorii i vitejii cavaleri care se vor prilejui pe-aici, s poat rosti o rugciune pentru odihna sufletului su. Atunci hai s mergem i noi la cruce, senior Espaing. rspunse abatele, cci n ceea ce m privete am s rostesc cu drag inim un Tatl nostru, un Ave Maria i un De profundis. Lund-o naintea cavalerului, abatele fcu semn scutierilor s vin, arunc frul calului n minile valetului su i desclec cu o nerbdare ce arta c, atunci cnd era vorba de asemenea ndeletniciri, bunul cronicar prea c are pe jumtate vrsta pe care o arta. 13

Seniorul Espaing de Lyon fcu la fel i amndoi se ndreptar pe jos spre locul indicat. Dar cnd s coteasc dup stinc, se oprir deodat. Un cavaler, a crui prezen nu o bnuiser, era ngenuncheat n faa crucii, nfurat ntr-o manta larg sub ale crei cute se ghicea o ntreag armur. Numai capul l avea descoperit, casca fiind aezat pe pmnt, n vreme ce la zece pai mai n urm, ascuns i el de stnc, sttea un scutier narmat ca de lupt, clare pe un cal de btlie i innd de fru calul stpnului, echipat i acesta cu ntregul harnaament de lupt. Cavalerul era un brbat n toat puterea vrstei, adic ntre 46 i 49 de ani, cu faa mslinie ca a unui maur, cu prul des i cu barba stufoas. Prul i barba erau negre ca pana corbului. Cei doi cltori se oprir o clip s-1 priveasc pe omul acela care, nemicat ca o statuie, ndeplinea la mormntul lui Mongat cucernica ndatorire pe care veniser s-o ndeplineasc i ei. Ct privete cavalerul necunoscut, atta timp ct inu rugciunea, nu pru s dea nici un fel de atenie noilor sosii ; apoi, dup ce-i termin ^ugciunea,- cu cu mna stng semnul crucii, spre marea uimire a celor de fa, i salut curtenitor printr-o nclinare a capului, i aez din nou casca pe fruntea-i smead i, nfurndu-se n manta, nclec i coti la rndu-i pe dup colul stncii, urmat de scutierul su, mai usciv, mai eapn i mai negru chiar dect el, i se ndeprt. Cu toate c pe vremea aceea se ntlnsau nenumrate asemenea figuri; aceasta avea totui un ceva att de aparte nct cei doi cltori l bgar de seam, ns fiecare pstr impresia n sinea lui ; cci timpul le cam da ghes, mai avnd de fcut nc trei leghe, iar abatele fgdjuise s rosteasc un Tatl nstru, un Ave Maria i un De profundis et Fidelium. Sfrind rugciunea, abatele Jehan se uit n juru-i. Cavalerul, care fr ndoial era tot att de nedumerit ca i el, l lsase singur ; fcu deci la rndu-i semnul crucii, ns cu mna dreapt i plec s-i ajung tovarul. Hei ! se adres el celor doi valei, n-ai vzut un cavaler narmat ca de lupt mpreun cu scutierul su, cavalerul prnd s aib 46 de ani iar scutierul 55 sau 60 ? M-am interesat i eu, rspunse cltinnd din cap Espaing de Lyon, care era preocupat de aceleai gnduri ca i nsoitorul su. Se pare c urmeaz acelai drum ca i noi i poate va poposi tot la Tarbes. S ne-ndemnm caii la trap ca s-1 ajungem, dac eti bun, senioy Espaing, spuse cronicarul, cci poate, dac-1 vom ajunge, are s intre n vorb cu noi, aa cum se obinuiete ntre cltorii ce urmeaz acelai drum. i mi se pare c am avea multe lucruri de aflat n tovria unui om care a vzut un soare att de arztor nct s-i nnegreasc ntr-att faa. Fac-se voia dumitale, spuse cavalerul ; cci, nu m sfiesc s-o spun, i pe mine m roade o curiozitate tot att de mare ca i a dumitale 14

; cu toate c snt de prin partea locului, nu-mi aduc aminte s-1 fi vzut vreodat prin inut. In urma acestei hotrri, cei doi cltori, iuind pasul cailor, continuar iS pstreze aceeai distan, calul cavalerului mergnd cu ceva mai naintea celui al abatelui. Dar n zadar i grbir caii. Drumul, care devenise mai lat i mai frumos de cnd o luase de-a lungul rului Leze, uurase de asemenea iuirea- mersului necunoscutului mpreun cu scutierul su, iar curioii sosir la porile oraului Tarbes fr s-1 fi ajuns din urm.' Dar odat acolo, un alt gnd pru s-1 ngrijoreze pe abate. Senior, spuse el cavalerului, tii c prima nevoie intr-o cltorie este un culcu bun i o mas bun. Unde vom gzdui, rogu-te, n oraul acesta Tarbes, n care nu cunosc pe nimeni i n care ptrund pentru prima dat, fiind chemat, dup cum bine tii, de ctre monseniorul Gaston Phoebus 5. Nu fi ngrijat, cucernice, spuse cavalerul zmbind; cu voia dumitale, o s gzduim la Steaua" ; este cel mai bun han din ora. Fr a mai pune la socoteal c hangiul mi-e prieten. Bun, spuse cronicarul, totdeauna am bgat de seam c ntr-o cltorie trebuie s ai drept prieteni dou soiuri de oameni : tilharii din ora i tlharii din pdure, hangii i hoii. S mergem dar la prietenul dumitale hangiul de la Steaua" i s-i spui s aib grij de mine cnd o fi s mai trec pe-aici. Se ndreptar amndoi spre hanul amintit, care se afla n 'piaa mare a oraului i se bucura, aa cum spusese Espaing de Lyon, de o mare faim pn la zece leghe deprtare. Hangiul se gsea n pragul uii, unde, nemaiinnd seama de obiceiurile-i aristocratice, jumulea singur un fazan de toat frumuseea cruia i lsase, cu acel scrupul gastronomic preuit numai de gurmanzii care vor s se bucure nu numai de gust i de miros, ci i de vz, cruia i lsase, zic, nesmulse penele de pe cap i de la coad ; cu toate astea, nainte de a se fi cufundat n aceast important ndeletnicire, l zri pe cavalerul Espaing de Lyon chiar din clipa n care se ivise n pia i, aezn- du-i fazanul sub braul stng, n vreme ce-i scotea tichia cu mna dreapt, fcu civa pai n ntmpinarea lui. Ah ! dumneavoastr sntei, senior Espaing, spuse el, artnd cea mai vie bucurie, fii binevenit, dumneavoastr i respectabilul vostru tovar ; de mult vreme nu v-am vzut i bnuiam eu c n-o s treac prea mult pn s venii iari n oraul nostru. Hei ! Brin-d'Avoine, vino s iei caii acestor domni. i tu, Marion, pregtete camerele cele mai bune. Domnilor, desclecai, rogu-v, i cinstii cu prezena dumneavoastr srcciosul meu han.
5 Gaston III de Foix, zis Gaston Phoebus (1331 1391), a fost un ocrotitor zelos al literaturii i artelor. A scris vestitul T'ratat de vntoare. (N.T.)

15

Ei bine, spuse cavalerul ctre tovarul lui, nu i spuneam eu, cucernice Jehan, c jupn Barnabe este un om de toat isprava i c la el poi gsi, ct ai bate din palme, tot ce-i dorete inima ? Da, rspunse abatele, n-am nimic de zis pn acum dect un singur cuvnt i anume c am auzit vorbindu-se numai lucruri bune despre grajd l camere, dar despre cin nu s-a pomenit nimic. O ! cit despre cin, Senioria Voastr s n-aib nici o grij, spuse hangiul. Seniorul Espaing are s v spun c nu mi se aduce dect o singur nvinuire i anume c servesc cltorilor mese prea mbelugate. Haide, haide, jupne gascon, i lu vorba cavalerul Espaing care, ca i tovarul su, desclecase i aruncase frul calului n minile valeilor, arat-ne pe unde s-o lum, d-ne numai jumtate din ceea ce ne fgduieti i vom fi mulumii. Jumtate ! izbucni jupn Barnabe, jumtate ! Dar mi is-ar duce pe copc faima dac a face una ca asta. ndoit, senior Espaing, ndoit ! Cavalerul artmc o privire mulumit spre canonic i amndoi, lund-o pe urma hangiului, intrar n buctrie. ntr-adevr, totul n aceast binecuvntat buctrie ddea senzaia acelei fericiri depline care, pentru adevraii gurmanzi, este rezultatul unei mese bine ornduite i bine servite. Frigarea se rsucea, oalele fierbeau, grtarele sfriau i n mijlocul acestui ntreg trboi, ca un fel de chemare armonioas la mas, orologiul btea ora ase. Cavalerul i frec minile, iar cronicarul i linse buzele. Cronicarii snt n general foarte pofticioi i asta e ru. atunci cnd pe lng cronicari mai snt i fee bisericeti. In acelai moment i parc ar fi pornit din acelai punct, adic de la frigare, privirile noilor sosii se rotir de jur mprejur, ca s se ncredineze c plcerile fgduite erau aievea i nu aveau s le scape, ca acele mese plsmuite pe care nite vrjitori rutcioi le fgduiau vechilor cavaleri rtcitori. Tocmai atunci intr n buctrie un fel de rnda i opti hangiului ceva la ureche. Ei drace ! fcu acesta scrpinndu-se dup ureche, i zici c nu mai e loc pentru caii acestor domni. Nici cel mai mic locor, stpne, cavalerul care a sosit adineaori a luat ultimele dou locuri, nu din grajd, care era ticsit, ci din opron. O ! (o ! fcu Espaing, o s ne fie greu s ne desprim de cai, dar dac zici c nu mai avei nici un loc aici, o s ne-nvoim, ca s nu pierdem buntatea de camere despre care ne-ai vorbit, ca ei s fie dui, mpreun cu servitorii notri, la vreo alt cas din ora. Dac e aa, spuse jupn Barnabe, am tocmai ce v trebuie, iar caii dumneavoastr nu vor avea decit de ci- tigat, cci o s fie adpostii n nite grajduri cum nici contele de Foix nu are mai bune. Ne n voim pentru grajdurile alea grozave, spuse cavalerul Espaing, ns mine diminea s fie la poarta dumitale la ora ase, gata neuai, cci cucernicul Jehan i cu mine plecm n oraul Pau, unde sntem ateptai de monseniorul Gaston Phoebus. 16

Fii pe pace, rspunse meterul Barnabe, i bizui- i-v pe cuvntul meu. n clipa aceea camerista intr la rndu-i i i opti cteva cuvinte hangiului, a crui figur cpt ndat un aer de nemulumire. Ei bine ! ce s-a ntmplat ? ntreb cavalerul Espaing. Nu-i cu putin, rspunse hangiul, aplecndu-i din nou urechea ca s mai aud o dat cele spuse de camerist. Ce spune ? ntreb cavalerul. Spune ceva de necrezut. Anume ce ? C nu mai snt camere. Bun, spuse abatele Jehan, iat-ne osndii s ne culcm la un loc cu caii notri. O ! domnilor, domnilor, izbucni Barnabe, nu tiu cum s v cer iertare ! ns cavalerul care a sosit cu puin timp naintea dumneavoastr a luat pentru el i scutierul lui ultimele dou camere. Nu face nimic ! spuse abatele Jehan care prea destul de obinuit cu astfel de pocinoguri, o noapte proast trece repede, numai s ne bucurm de o mncare bun. Uitai-v, spuse hangiul, tocmai vine buctarul pe care am trimis s-1 cheme. Buctarul l trase deoparte pe hangiu i ncepu s vorbeasc n oapt cu el. O ! fcu hangiul plind uor, nu se poate ! Buctarul fcu din cap i din amndou minile un gest care voia s spun : i totui aa este. Abatele, care prea s neleag la perfecie limbajul semnelor, mai cu seam cnd acest limbaj era n legtur cu buctria, pli de-a binelea. Vai de mine ! zise el, ce mai e i-asta ? Domnilor, urm hangiul, cu siguran c Mariton se neal. i n ce privin se-neal ? In privina celor spuse adineaori, i anume, c nu are ce s v dea s mncai, deoarece cavalerul care a sosit naintea dumneavoastr a luat tot ce mai rmsese de-ale gurii. Ascult, jupn Barnabe, spuse cavalerul Espaing de Lyon ncruntnd din sprncene, afl c nu ne arde de glum. Vai ! seniore, spuse hangiul, v rog s credei c nu ^glumesc ctui de puin i c snt cum nu se poate mai mhnit de ceea ce vi se ntmpl. Pentru cele ce ne-ai spus n privina grajdurilor i camerelor, mai treac-mearg, urm cavalerul, dar ct 'despre cin, asta e altceVa, i i-o spun deschis c nu m dau btut. Vd aici nirate o mulime de cratie i tingiri... Seniore, snt pregtite pentru castelanul de Mar- cheras, care se afl aici mpreun cu castelana. i gina aia ndopat care se nvrtete n frigare ?

E pregtit pentru un grsan de canonic din Car- cassonne, care se duce la consiliu i care nu mnnc de dulce dect o zi pe sptmn. i grtarul de colo plin de cotlete, care i gdil nrile cu mirosul lor ? Fac parte, mpreun cu fazanul pe care-1 jumulesc, din cina cavalerului care a sosit cu cteva clipe naintea dumneavoastr. La naiba ! strig seniorul Espaing, vd c a acaparat totul afurisitul la de cavaler ; jupn Barnabe, f-mi plcerea i du-te de-i spune c un cavaler flmnd i propune s rup o lance mpreun, nu pentru ochii frumoi ai iubitei sale, ci pentru mirosul plcut al mncrurilor sale ; s mai adaugi c abatele Jehan Froissard Cronicarul o s ne fie arbitru i o s noteze toate isprvile noastre. Nu e nevoie de aa ceva. seniore, se auzi un glas napoia jupnului Barnabe, cci vin din partea stpnului meu s v poftesc, pe dumneata domnule Espaing de Lyon i pe dumneata domnule Jehan Froissard, s cinai cu el. Cavalerul Espaing se ntoarse la auzul acestui glas i ddu cu ochii de scutierul cavalerului necunoscut. O ! o ! fcu el, iat o invitaie ce-mi pare ct se poate de curtenitoare. Ce zici, cucernice Jehan ?

18

Zic nu numai c este ct se poate de curtenitoare, dar mai zic c vine tocmai la timp. i cum se numete stpnul dumitale, prietene, ca s tim cui i rmnem ndatorai pentru o asemenea politee, ntreb Espaing de Lyon. V va spune chiar el, dac vei binevoi s m urmai, rspunse scutierul. Cei doi cltori se uitar unul la altul i, jumtate mboldii de foame, jumtate de curiozitate, rostir n- tr-un glas : S mergem, arat-ne drumul i te vom urma. Amndoi urcar scara n urma scutierului, care le deschise ua unei camere n mijlocul creia cavalerul necunoscut, fr armur i mbrcat cu un halat de catifea neagr, cu mneci lungi i largi, sttea n picioare cu minile la spate. Zrindu-i, fcu civa pai n ntmpinarea lor, salu- tndu-i cu mult curtenie. Fii binevenii, domnilor, spuse el ntinzndu-le mna sting, i v rog s primii mulumirile mele pentru c mi-ai acceptat invitaia. Cavalerul avea o nfiare att de cinstit i de deschis, mna pe care le-o ntindea prea att de sincer oferit, nct amndoi o atinser pe a lor, cu toate c era un obicei prea bine cunoscut ntre cavaleri s-i ntind mna dreapt i era socotit ca o insult dac se proceda altfel. Cu toate astea, cei doi cltori, dei rspunser cum se cuvine acestei ciudate politei, nu se putur stpni s nu-i trdeze uimirea ce li se zugrvea pe fa ; cavalerul pru ns c nu bag de seam. Dimpotriv, noi v datorm mulumiri, spuse Froissard, cci ne aflam la mare ananghie din care ne-a scpat binevoitoarea dumitale invitaie ; te rog s primeti toate mulumirile noastre. Mai mult dect att, urm cavalerul, ntruct eu am dou camere iar dumneavoastr nu avei nici una, am s v-o dau pe cea destinat scutierului meu. ntr-adevr, spuse Espaing de Lyon, asta ntrece (M ice bunvoin ; dar scutierul dumitale unde o s se culce ? n camera mea, ce naiba ! Nu, spuse Froissard, ar nsemna s abuzm... v Ei a ! zise cavalerul necunoscut. Sntem obinuii cu aa ceva ; de mai bine de douzeci i cinci de ani ne-am culcat sub acelai cort i vreme de douzeci i cinci de ani ni s-a ntmplat asta att de des nct nu am mai socotit de cte ori. Dar luai loc, domnilor. i cavalerul le art celor doi cltori scaunele rn- duite $n jurul unei mese pe care se aflau cte va pahare i o cup mare cu picior, i le ddu pild aezn- du-se primul. La rndul lor, cei doi cltori luar loc pe scaune. Aadar ne-am neles, spuse cavalerul necunoscut, umplnd trei pahare cu hypocras i folosindu-se tot de mna stng, aa cum fcuse pn atunci.. 7
19

Pe legea mea, da, rspunse Espaing de Lyon, i am socoti c v aducem o insult, cavalere, refuznd o ofert att de mrinimoas. Nu eti de prerea mea, cucernice Jehan ? Cu att mai mult, rspunse canonicul de la Chimay, cu ct deranjul pe care i-1 vom pricinui are s fie de scurt durat. Cum aa ? ntreb cavalerul necunoscut. Mine plecm la Pau. Bine, spuse cavalerul, poi ti cnd ajungi, dar nu tii cnd pleci. Sntem ateptai la curtea contelui Gaston Phoebus. i nimic nu vi s-ar prea destul de interesant ca s v fac s pierdei opt zile din drum? ntreb cavalerul. Nimic. Numai o poveste prea curioas i prea interesant, spuse Espaing de Lyon. i chiar i aa, adug cronicarul, nu tiu dac a putea s-mi calc cuvntul fa de monseniorul conte de Foix. CuceiTiice Jehan Froissard, continu cavalerul necunoscut, ai spus mai deunzi la trectoarea Larre, c i-ai da bucuros abaia de la Chimay aceluia care i-ar povesti paniile Bastardului de Mauleon. Da, aa e, am spus-o ! Dar cum de-ai aflat dumneata ? Uii c rosteam o rugciune pe mormntul lui Mongat i c de unde eram am putut auzi tot ce spuneai? Iat ce-nseamn s vorbeti n gura mare, domnule abate, spuse rznd Espaing de Lyon, vorbele astea o s te coste abaia. Pe sfnta liturghie, zise Froissard, mi se pare, domnule cavaler, c am nimerit drept la int i c dumneata cunoti povestea cu pricina. Nu te neli, rspunse cavalerul, nimeni nu o cunoate i nu o poate povesti mai bine ca mine. Din momentul n care 1-a ucis pe Mongat din Lourdes i pn cnd i-a fost retezat mna de la ncheietur ? ntreb Espaing. Da. i ce are s m coste ? i se adrese Froissard, care, dei murea de curiozitate s asculte povestirea, ncepea s-i par ru c i pusese-n joc abaia. Are s te coste opt zile, domnule abate, rspunse cavalerul necunoscut, i nc nu se tie dac, n timpul celor opt zile, vei avea vreme s aterni pe pergament tot ce am s-i spun. Eu credeam, spuse Froissard, c Bastardul de Mauleon a jurat s nu-i dezvluie niciodat povestea. Pn cnd ar fi gsit un cronicar vrednic s-o scrie. i acum, domnule Jehan, nu mai are motiv s-o ascund. In cazul acesta, spuse Froissard, pentru ce nu o scrii chiar dumneata ? Pentru c exist o mare piedic n realizarea acestei sugestii, rspunse zmbind cavalerul. Care ar putea fi ? ntreb Espaing de Lyon. 20

Aceasta, rspunse cavalerul, ridicnd cu mna sting mneca de la mna dreapt i punnd pe mas un bra schilodit, terminat cu un fel de clete de fier. Isu9e ! exclam Froissard tremurnd de bucurie, nu cumva dumneata eti... Bastardul de Mauleon n persoan, cruia unii i mai zic i Agenor cel cu Mna de Fier. i ai s-mi povesteti paniile dumitale ? ntreb Froissard cu emoia speranei. De cum vom termina de osptat, rspunse cavalerul. Bun, zise Froissard frecndu-i minile, bine ziceai, domnule Espaing de Lyon, monseniorul Gaston Phoebus mai poate s atepte. Chiar n aceeai sear, Bastardul de Mauleon inn- du-i fgduiala nc-pu s-i istoriseasc cronicarului Jehan Froissard povestirea ce urmeaz i pe care am gsit-o ntr-un manuscris nepublicat, fr s ne dm, aa dup cum ne este obiceiul, alt osteneal dect aceea de a pune la persoana a treia o povestire ce era scris la persoana nti.

II CUM A NTLNIT BASTARDUL DE MAULEON NTRE PINCHEL I COlMBRA UN MAUR PE CARE L-A NTREBAT NCOTRO DUCE DRUMUL I CARE A TRECUT FR S RSPUND ntr-o frumoas diminea a lunii iunie 1361, cel care nu s-ar fi temut s porneasc la drum pe o cldur de 40 de grade, ar fi putut vedea naintnd pe oseaua de la Pinchel la Co'imbra n Portugalia un brbat a crui nfiare contemporanii notri ne-ar fi recunosctori s-o descriem. Nu era un om, ci mai degrab o ntreag armur, compus dintr-o casc, o plato, armtur pentru bra, zale pentru acoperirea coapselor, lancea n mn i un scut mic la gt, iar n vrful acestei armuri flutura un pana rou pe deasupra cruia se vedea fierul de lance. Armura era aezat drept, pe un cal cruia nu i se zreau dect picioarele negre i ochii focoi ; cci, ntocmai ca i stpnul, disprea sub harnaamentul de lupt, peste cara cdea un cioltar alb cu chenar din postav rou. Din cnd n cnd, nobilul animal mica din cap i necheza mai mult de mnie dect de durere ; aceasta se ntmpla ori de cte ori un tun reuea s se strecoare pe sub cutele valtrapului greoi i l fcea s-i simt neptura lacomCl privet:? clreul, eapn i neclintit n scri ca i cind ar fi fost intuit n a, prea c-i face un punct de mndrie din a nfrunta dogoarea nemiloas ce se revrsa din cerul de aram, ncingnd aerul i 21

prjolind iarba. Fr s-i poat nvinui nimeni de slbiciune, muli i-ar fi ngduit s ridice viziera zbrelit care schimba interiorul ctii n etuv, ns dup nfiarea neps- toare i semeaa nemicare a clreului se vedea c voia s dea dovad, chiar n mijlocul pustiului, de vigoarea i rezistena n faa suferinelor ce le ndur un militar. Am spus pustiu i, ntr-adevr, inutul prin care nainta clreul merita cu prisosin acest nume. Era un fel de vale tocmai potrivit de adne spre a concentra, pe drumul urmat de clre, razele cele mai arztoare ale soarelui. De mai bine de dou ceasuri, cldura ce se revrsa era att de puternic nct valea i pierduse pe cei mai zeloi locuitori : ciobanii i turmele, care apreau din nou seara i dimineaa pe amfcele pante spre a cuta cteva fire de iarb galben i sfrmicioas, ns acum se adpostiser dup mrcini i tufiuri i dormeau la umbr. Ct vedeai cu ochii, nu se zrea nici un alt cltor att de ndrzne sau mai degrab att de nesimitor la Cldur ca s-i poarte paii pe un asemenea teren ce prea format din cenua rocilor calcinate de soare. Singurul animal viu care dovedea c o fiin nsufleit putea tri ntr-un asemenea cuptor era greierele, sau mai degrab miile de greieri care, ascuni printre pietre ca ntr-o fortrea, agai de firele de iarb sau lfindu-se pe vreo ramur de mslin albit de praf, formau acea fanfar iptoare i monoton ; era cntecul lor triumfal care anuna cucerirea pustiului unde domneau ca singuri suverani. Am greit cnd am spus c nu se zrea nici un alt cltor dect cel pe care am ncercat s-1 descriem, cci la vreo sut de pai mai n urm mergea o a doua fptur nu mai puin curioas,-dei de un tip cu totul deosebit : era un brbat cam de treizeci de ani, usciv, puin adus de spate, bronzat, mai mult chircit dect clare pe un cal tot att de slab ca i el ; dormea n aua de care se in?-i agat cu amndou minile, fr s ia nici una din msurile de prevedere ce-1 ineau treaz pe tovarul su, nici mcar aceea de a recunoate drumul, aceast grij lsmd-o desigur n seama altuia mai priceput i mai interesat dect el s nu se rtceasc. Intre timp cavalerul, plictisit n cele din urm s tot in lancea n sus i s stea eapn n a, se opri s-i ridice viziera i s lase loc de trecere aburului fierbinte care ncepea s urce din nvelitoarea de fier pn pe cap ; dar mai nainte de a aduce la ndeplinire aceast micare, i arunc privirile n jur ca un om cruia nici nu i-ar trece prin gnd c i-ar scdea preul curajului dac ar fi nsoit de un dram de prevedere. Dar rotindu-i astfel capul ddu cu ochii de nepstorul lui tovar i privindu-1 mai bine bg de seam c doarme. Musaron ! strig cavalerul nvemntat n fier, dup ce mai nainte i ridicase viziera. Musaron, trezete-te, somnorosule, sau pe sngele scump al sfntului Iacob, cum zic spaniolii, n-ai s 22

ajungi la Co'imbra cu cufrul meu, fie c-1 pierzi pe drum, fie c fur hoii. Musaron ! O s mai dormi mult, leneule ! Dar scutierul, cci aceasta era meseria celui pe care-1 mustra cavalerul, scutierul, zic, dormea prea adine ca s-1 poat trezi numai zgomotul vocii. Cavalerul i ddu seama deci c trebuia s foloseasc un alt mijloc mai violent ; aceasta cu att mai mult cu ct calul somnorosului, vznd c cel din fa se oprise, socotise nimerit s se opreasc i el, astfel nct, trecnd de la mers la nemicare, Musaron avea un i mai bun prilej s se bucure de un somn mai adnc ; cavalerul trase atunci de la bru un mic corn de filde ncrustat cu argint i, ducndu-1 la gur, scoase cu un uierat puternic dou sau trei sunete care fcur calul - su s se cabreze, iar pe cel al scutierului s necheze. De ast dat Musaron se trezi tresrind. Hei ! strig el trgnd de la old un fel de spad scurt cu un singur ti. Hei ! ce vrei, tlharilor, hei ! Ce cutai aici, iganilor, strnepoi ai diavolului ; pierii din faa mea c de nu v despic n dou. i viteazul scutier ncepu s-i nvirteasc spada n dreapta i-n stnga, pn ee bgnd de seam c nu strpungea dect aerul, se opri, privindu-i stpnul cu un aer uimit. Ei ! dar ce s-a ntmplat, senior Agenor, ntreb el holbnd nite ochi mirai, unde snt oare oamenii ce ne atac, s-au risipit ca. fumul sau i-am zdrobit nainte de a m trezi de-a binelea ? S-a ntmplat, somnorosule, c visezi i visnd lai s-mi atrne scutul de captul curelei, ceea ce e ruinos pentru armele unui cavaler cinstit. Haide ! haide 1 trezete-te ca lumea sau de nu mi rup lancea pe umerii ti. Musaron cltin din cap cu un aer destul de obraznic. Pe legea mea, senior Agenor, spuse el, bine ai face cci cel puin ar fi o lance rupt n cltoria noastr- n loc s m mpotrivesc unui asemenea plan, v rog chiar din inim s-1 ducei la ndeplinire. Ce vrei s spui, caraghiosule ? se roi cavalerul. Vreau s spun, relu scutierul, apropiindu-se tot mai mult cu nepsarea-i zeflemist, c de aisprezece zile de cnd clrim prin Spania, ara asta att de plin de aventuri dup cum spuneai la plecare, n-am ntlnit nc vreun duman in afar de soare i de mute i nu ne-am ales cu altceva dect cu bici i praf. La naiba ! senior Agenor, v spun c mi-e foame, mi-e sete i mi-e punga goal ; cu alte cuvinte m aflu n prada celor trei mari nenorociri din lume, i nu vd venind acele mult trmbi- ate prilejuri de a-i jefui pe maurii necredincioi despre care mi vorbeai cu atta patos, care trebuiau s ne mbogeasc trupete i s ne mntuie sufletul i despre care mi fcusem dinainte nite visuri att de plcute, colo n frumosul nostru inut din Bigorre, cnd nc nu eram scutierul dumneavoastr, dar mai cu seam dup ce am ajuns scutier. 23

Nu cumva ndrzneti s te plngi atunci cnd eu nu m plng ? A fi destul de ndreptit, senior Agenor, i dealt- minteri numai ndrzneala mi lipsete. Vd c ultimii notri bani s-au dus n punga armurierilor din Pinchel care v-au ascuit securea i spada i v-au lustruit armura; dup cte vd nu ne mai lipsete dect o ntlnire cu bandiii. Fricosule ! Stai un pic s ne-nelegem, seniore. Nu zic c m tem de o asemenea ntlnire. Atunci ce zici ? Zic c o doresc. Pentru ce ? Pentru c i-am prda pe hoi, spuse Musaron, sub- liniindu-i vorbele cu zmbetu-i mecheresc ce-i caracteriza nfiarea. Cavalerul i ridic lancea cu intenia vdit de a o lsa s cad pe umerii scutierului, ajuns destul de aproape ca s poat primi din plin acest fel. de corecie, ns acesta, cu o micare simpl dar plin de dibcie, pe care se vede c o mai folosise i altdat, se feri de lovitur, n vreme ce apuc lancea cu mna. Luai seama, senior Agenor, zise el, s nu glumim cu aa ceva cci am oasele tari i cam puin carne pe ele. O nenorocire vine cnd nici nu te atepi, i o lovitur greit v-ar rupe lancea ; am fi silii atunci s-i punem noi singuri o alt prjin sau s ne nfim dinaintea lui don Frederic cu o armur desperecheat, ceea ce ar fi uimitor pentru onoarea cavalerimii bearneze. Mai ine-i gura, flecar blestemat, ai face mai bine, dac ii neaprat s vorbeti, s te urci pe colnicul de colo i s-mi spui ce vezi din vrful lui. Ah ! exclam Musaron, de s-ar nimeri s fie cel pe care 1-a urcat Mntuitorul nostru ; a vrea s gsesc pe cineva acolo, chiar de-ar fi diavolul n persoan, cci mi-ar oferi toate regatele pmntului dac i-a, sruta gheara. Ai primi, renegatule ? Cu recunotin, cavalere. Musaron, urm cu seriozitate cavalerul, glumete cu tot ce pofteti, dar nu cu lucrurile sfinte. Musaron fcu o plecciune. Monseniorul ine cu tot dinadinsul s afle ce se vede din vrful colnicului ? Mai mult ca oricnd, du-te odat. Musaron fcu un scurt ocol, att ct i trebuia ca s nu mai poat fi atins de lancea stpnului, apoi urc costia. Vai ! strig el cnd ajunse n vrf, Vai ! Doamne Isuse ! Ce vd ! i-i fcu semnul crucii. Ei bine ! Ce vezi ? ntreb cavalerul. 24

Raiul sau cam aa ceva, spuse Musaron cuprins de o adnc admiraie. Descrie-mi raiul tu, rspunse cavalerul care se temea mereu -s nu se lase pclit de vreo otie de-a scutierului. Ah ! monseniore, dup cum dorii ! Vd portocali cu fructe de aur, un ru mare cu valuri argintii i mai departe marea strlucitoare ca o oglind de oel. Dac vezi marea, spuse cavalerul, negrbindu-se nc s ajung s contemple i el tabloul de team ci, ajuns n vrf, ntreg acel orizont mre s nu se prefac n aburi, ntocmai ca mirajele despre care vorbeau pelerinii din Orient dac vezi marea, Musaron, trebuie cu att mai mult s vezi Co'imbra, care se afl neaprat ntre noi i mare, i dac vezi Co'imbra nseamn c ne aflm la captul cltoriei, pentru c la Co'imbra mi-a dat ntl- nire prietenul meu, marele maestru Frederic. O ! da, strig Musaron, vd un ora mare i frumos, vd o clopotni nalt. Bine. bine, spuse cavalerul, ncepnd s cread spusele scutierului i fgduindu-i s pedepseasc aspru aceast glum prea mult prelungit, dac totui ar fi fost vreo glum. Bine, e oraul Coimbra i clopotnia catedralei. Dar ce zic eu un ora ! Ce zic o clopotni ! Vd dou orae, vd dou clopotnie. Dou orae, dou clopotnie, se mir cavalerul ajun- gnd la rndu-i n vrful colnicului, adineaori nu aveam destul i acum avem prea mult. Prea mult, sta-i adevrul, zise Musaron ; vedei, senior Agenor, unul la dreapta, altul la stnga. Uitai-v acum la drumul care se desparte n dou, dincolo de pduricea aceea de lmi : care din cele dou orae este Coimbra, pe care din cele dou drumuri trebuie s apucm ? ntr-adevr, murmur cavalerul, iat o nou ncurctur la care nu m gndisem. Cu att mai mare, spuse Musaron, cu ct dac ne-am .nela i dac din greeal am apuca-o pe drumul falsei Co'imbre, ne-ar fi cu neputin s gsim n fundul pungii cu ce s ne pltim un culcu. Cavalerul arunc n juru-i o a doua privire, dar de ast dat n sperana de a gsi vreun trector de la care s poat cere lmuriri. Afurisit inut, zise el, sau mai degrab afurisit pustiu. Cci atunci cnd zici inut, i nchipui un loc n care se afl i alte fiine dect oprle i greieri. O ! unde e oare Frana ! urm cavalerul cu unul din acele oftaturi care scap uneori i celor mai puin melancolici cnd se gndesc la patrie. Frana, unde gseti totdeauna un glas ncurajator ca s-i arate drumul.

25

i o brnz de oaie ca s-i rcoreasc gtul ; iat ce nseamn s-i prseti ara. Vai ! seniore, aveai dreptate s spunei : Frana ! Frana ! Taci, necioplitule, i strig cavalerul, care admitea s gndeasc ce spunea Musaron cu glas tare, dar care nu admitea ca Musaron s spun cu glas tare ce gndea el- Taci ! Musaron nici nu se sinchisi, iar cititorul s-a lmurit ndeajuns asupra firii vrednicului scutier, pentru a ti c,, n privina aceasta, nu-i sttea n obicei s asculte orbete de stpnul iui ; continu deci, ca i cnd i-ar ii rspuns propriului gnd : ^ i dealtfel, cum am putea fi ajutai sau cel puin salutai, cnd sntem singuri n Portugalia asta blestemat ! O ! Marile companii \ iat ceva frumos, ceva plcut, ceva impuntor i mai cu seam ceva care-i procur un trai lesnicios ; o ! senior Agnor, de ce nu facem i noi parte dintr-o Mare companie de clrei pe drumul Languedocului sau Guyenne-ei. Judeci ca un ran, tii asta ? jupn Musaron. Dealtfel aa i snt, seniore, sau cel puin eram nainte de a intra n slujba Senioriei Voastre. Te lauzi cu asta, ticlosule ! Nu-i vorbii de ru, senior Agenor, cci ranii au gsit mijlocul s mnnce luptnd, i n privina asta au dus-o mai bine dect noi ; e adevrat c noi nu luptm, dar nici nu mncm. Toat tnguiala asta nu ne ajut la nimic, cci tot nu putem afla care din cele dou orae este Coimbra, murmur cavalerul. Nu, zise Musaron, dar iat pe cineva care poate ne va spune. i i art stpnului un nor de praf strnit de o mic trup ce venea la vreo jumtate de leghe n urma lor, pe acelai drum, i n mijlocul creia soarele, din cnd n cnd, fcea s strluceasc un fel de paiete de aur. Ah ! fcu cavalerul, pe tia i cutm. Sau ei ne caut pe noi. Ei bine ! mai adineaori parc i-era dor de hoi. Dar nu ceream prea muli, spuse Musaron. Vd ns c cerul ne copleete ; ceream trei sau patru tlhari i vd c ne trimite o trup ntreag ; ceream un ora i vd c ne trimite dou. Ascultai, seniore, urm Musaron apropiindu-se de stpnu-su, s ne aezm la sfat i s ne spunem fiecare prerea, dou preri fac mai mult dect una, dup cum bine tii ; ncepei cu a dumneavoastr. Prerea mea, rspunse cavalerul, e s ptrundem n pduricea de lmi pe care o strbate drumul, unde vom gsi umbr i siguran ; o s ateptm acolo pre- gtindu-ne totodat de atac sau de aprare. O ! asta e o prere ct se poate de neleapt, exclam scutierul cu tonul lui jumtate zeflemitor, jiim- tate convins, aa c mi-o nsuesc cu drag inim umbr i siguran. Este tot ce-mi doream 26

n clipa de fa ; umbra face ct jumtate de ap, sigurana face ct trei sferturi de curaj. S ptrundem ct mai repede n pduricea de lmi. Dar cei doi cltori i fcuser toate aceste socoteli fr s se gndeasc i la cai. Bietele animale erau att de istovite, nct cu toate loviturile de pinteni primite nu se putur mica dect la pas. Din fericire aceast ncetineal nu avea alt neajuns dect c-i inea prea mult n aria soarelui. Mica trup mpotriva creia luau ei attea msuri de prevedere se afla nc prea departe ca s-i poat zri ; odat ajuni n pdure, cutar s rectige timpul pierdut ; ntr-o clipit, Musaron sri jos de pe calul care era att de obosit nct se culc aproape n acelai timp cu el ; cavalerul dup ce desclec arunc frul calului n minile scutierului i se aez la umbra unui palmier care se nla ca un rege al acelei pdurici nmiresmateMusaron leg calul de un copac i porni prin pdure s caute ceva de-ale gurii. Dup cteva clipe se napoie cu vreo zece ghinde dulci i cu dou sau trei lmi, ser- vindu-1 mai nti pe cavaler care-i mulumi cltinnd din cap. Ah ! da, spuse Musaron, tiu bine c astea nu ntremeaz puterile unor oameni care au fcut patru sute de leghe n aisprezece zile, dar ce vrei, monseniore, trebuie s avem puin rbdare. Ne ducem la ilustrul^don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntului Lacob J, frate sau aproape frate al seniorului don Pedro, regele Castiliei, i dac are s-i in mcar jumtate din fgduielile pe care le nir n scrisoare, la viitoarea noastr cltorie o s avem cai odihnii, catri cu zurgli care atrag trectorii, paji cu veminte care ncnt ochii, i vom vedea alergnd n jurul nostru fetele de la hanuri, catrgiii i ceretorii ; unii o s ne dea vin, alii fructe ; cei mai puin zgrcii ne vor pofti n casele lor, chiar dac o fac numai pentru cinstea de a ne gzdui, i atunci n-o s ne mai lipseasc nimic, tocmai pentru c n-o s mai avem nevoie de nimic ; deocamdat ns trebuie s ronim ghind i s sugem lmi.
* Ordin militar nfiinat n Portugalia la 1275, care a devenit n 1862 ordinul Meritul tiinific, literar i artistic"'. (N..)

27

Bine, bine, domnule Musaron, zise cavalerul zm- bind, peste dou zile vei avea tot ce-i dorete inima, iar mncarea de acum este ultimul tu post. S v-aud Dumnezeu ! monseniore, spuse Musaron ridicnd spre cer o privire plin de ndoial, scondu-i n acelai timp de pe cap plrioara mpodobit cu o pan lung de vultur din Pirinei ; am s m silesc s fiu la nlimea norocului, i pentru asta n-am dect s uit suferinele noastre trecute. Las c nu-i nimic, spuse cavalerul, suferinele trecute fac fericirea viitoare. Amin ! rspunse MusaronCu toat aceast ncheiere cu totul religioas, poate c Musaron ar fi continuat s vorbeasc i despre altceva, cnd deodat clinchetul unor zurgli, trapul unei duzine de cai sau catri i un fel de zngnit de fier ncepu s rsune n deprtare. Alarm ! alarm ! spuse cavalerul, iat trupa cu pricina. Drace, au mers destul de repede i se pare c au cai mai puin obosii dect ai notri. Musaron ascunse ntr-o tuf de iarb restul ghindelor i ultima lmie i alerg spre scara eii stpnului care, ct ai clipi, urc n a innd lancea n mn. Atunci, de lng copacii unde fcuser aceast scurt oprire, vzur aprnd n vrful colinei o trup de cltori clare pe nite catri viguroi ; erau mbrcai n veminte bogate, unii dup moda spaniol, alii dup moda maur. In urma acestei trupe mergea un brbat care prea s fie eful i care, nfurat ntr-o manta lung dintr-o estur fin de ln alb cu ciucuri de mtase, nu lsa s i se vad dect doi ochi strlucitori. Erau cu toii, n afar de ef, doisprezece brbai voinici i bine narmai, i ase catri de povar, condui de patru slugi ; cei doisprezece brbai mei-geau n frunte, dup cum am spus venea apoi eful i napoia efului, formnd ariergarda, cei ase catri cu cele patru slugi, n mijlocul crora nainta o litier din lemn pictat i aurit, nchis ermetic cu nite perdele de mtase ; aerul ptrundea nuntru prin nite guri fcute n ornamentele unei mici frize sculptate ce se ntindea de jur mprejur. Doi catri, pe care nu i-am pus pn acum la socoteal, purtau aceast litier i mergeau la ps. Clinchetul de clopoei i de zurgli venea de la trupa ce se aprooia.

28

Ah ! de ast dat, spuse Musaron oarecum mirat, iat nite mauri adevrai, i cred c am vorbit prea devreme, seniore, ia uitai-v ce negri snt. Doamne Isuse ! ai zice c fac parte din garda personal a diavolului ! i ce veminte bogate mai au necredincioii ! Ce pcat, senior Agenor, c snt att de numeroi, iar noi sntem att de puini ! Cred c ar fi fost pe placul cerului ca toate bogiile astea s treac n miinile a doi buni cretini ca noi. Zic bogii, i cred c nu greesc, cci bogiile acelui necredincios se afl cu siguran n cutia de lemn zugrvit i aurit, din urma lui spre care i ntoarce mereu capul. Tac-i gura ! spuse cavalerul ; nu vezi c se sftuiesc, c doi paji narmai au pornit nainte i parc vor s atace ! Haide ! haide ! fii gata s-mi dai o min de ajutor, dac va fi nevoie, i d-mi scutul, pentru c dac se va ivi prilejul, sa afle i ei ce-nseamn s aib de-a face cu un cavaler francez. Seniore, rspunse Musaron, care prea mai puin hotrt dect stpnul lui s ia o atitudine dumnoas, cred c greii ; seniorii mauri nu se pot gndi s atiace doi oameni panici ; vedei, unul din paji s-a dus s-i ntrebe stpnul, i figura ascuns n-a dat nici o porunc, ci doar a fcut semn s mearg nainte... Ei ! vedei, seniore, iat c-i continu drumul, fr -i pregteasc sgeile, fr s-i ncordeze arcurile ; i in numai mna pe spad, iar eu cred mai degrab c snt nite prieteni pe care ni-i trimite cerul. Maurii prieteni ! i cu sfnta religie cum rmne, pgn blestemat ? Musaron vzu c nu prea o nimerise i ls pocit capul n jos. Iertai-m, seniore, spuse el, m-am nelat cnd am spus prieteni. tiu bine c un cretin nu poate fi prietenul unui maur, astfel c am vrut s zic sftuitori ; e ngduit s primeti sfaturi de la toat lumea, cnd sfaturile snt bune. M duc s-i ntreb pe cinstiii seniori si o s-i rog s ne arate drumul. Bine, poi s te duci, i eu vreau acelai lucru, spuse cavalerul, mai cu seam c-i vd trecnd cam n- gmfai prin faa mea, iar stpnul, dup ct se pare, n-a rspuns la salutul curtenitor ce i l-am fcut cu fierul lncii ; du-te aadar la el i ntreab-1 politicos, din partea mea, care din cele dou orae este Co'imbra ; s mai
33

adaugi c vii din partea seniorului Agenor de Mauleon, iar n schimbul numelui meu, l vei ntreba i tu de nume pe cavalerul maur. Du-te. Musaron, care voia s se nfieze naintea efului trupei ct mai artos, ncerc s-i ridice calul de jos ; dar trecuse atta timp de cnd animalul nu mai gsise umbr i iarb, i i se prea att de lesnicios i mai cu seam att de plcut s pasc stnd culcat, nct scutierul nu reui s-1 fac s se ridice n picioare, nici mcar pentru o clip ; vznd c n-are ncotro o lu la fug s ajung trupa care, continund ntre timp s nainteze, era ct pe ce s dispar pe panta erpuit ce cotea dup nite mslini. n vreme ce Musaron alerga s-i ndeplineasc misiunea, Agenor de Mauleon, proptit n a, eapn n scri, nemicat ca o statuie ecvestr, nu-1 pierdea din ochi pe maur, nici pe nsoitorii si ; n curnd l vzu pe cavalerul acela oprindu-se la glasul scutierului ; escorta se opri i ea ; toi cei care o compuneau prea c triesc mprtindu-se din viaa efului, ca i cnd ar fi fost ntiinai mai dinainte, de o oapt luntric, despre dorinele sale. i nu aveau nevoie nici mcar de un se:nn ca s asculte de, voina lui. Era o vreme aa de frumoas, domnea o linite att de adnc n ntreaga natur care se odihnea adormit sub cldura soarelui, briza mrii adia att de uor, nct aducea fr nici o piedic la urechile cavalerului cuvintele lui Musaron, care se achita de misiunea lui nu numai ca un ambasador credincios, ci i iscusit. O salut pe Senioria Voastr, spuse el, o salut mai ntii din partea stpnului meu, onorabilul i viteazul senior Agenor de Mauleon care ateapt colo, clare, rspunsul Senioriei Voastre ; o salut apoi din partea nevrednicului su scutier, care se felicit sincer de norocul care i ngduie s ridice glasul pn la Senioria Voastr. Maurul cltin din cap schind un salut grav i rezervat, i atept n tcere sfritul cuvntrii. Binevoiasc Senioria Voastr ne lmureasc, urm Musaron, care din cele dou clopotnie ce sq, vd acolo este a Coimbrei ! S mai binevoiasc Senioria Voastr, dac tie, s ne arate care din palatele celor dou orae ale cror terenuri domin marea este palatul ilustrului mare maestru al ordinului Sfntul Iacob, prietenul i gazda care l ateapt cu nerbdare pe viteazul cavaler ce are cinstea s v cear prin mine aceste dou lmuriri. Musaron, ca s dea mai mult importan stpnului su i lui nsui, fcuse s rsune mai tare cuvintele referitoare la don Frederic. ntr-adevr, ca pentru a-i onora iscusina, maurul ascult cu mult atenie a doua parte a discursului, i la aceast a doua parte ochii i scnteiar de acea flacr inteligent specific celor din neamul su, i care prea furat dintr-o raz de soare. Dar nu rspunse nici la a doua parte dup cum nu rspunsese nici la cea dinti, i dup o clip de gndire, salutnd din cap cum fcuse i 30

mai nainte, le spuse oamenilor si un singur cuvnt arab cu o voce poruncitoare i gutural, dup care avangarda porni la drum, cavalerul maur i ndemn catrul, iar ariergarda, n mijlocul creia mergea litiera nchis, l urm i eaMusaron rmase o clip intuit locului, ncremenit i umilit. Ct despre cavaler, acesta nu tia precis da vorba arab, pe care n-o nelesese nici el mai mult dect Musaron, era un rspuns dat scutierului sau era adresat de maur suitei sale. Ah ! fcu deodat Musaron, care nu voia s recunoasc fa de sine nsui c i se adusese o asemenea insult, nu nelege franuzete ; iat motivul tcerii lui. Cum naiba nu nii-a dat n gnd s-i vorbesc n castilian. Dar cum maurul era prea departe pentru ca Musaron, pe jos cum era, s poat alerga dup el, i cum dealtmin- teri scutierul prevztor prefera poate o ndoial alin- toare dect o njositoare siguran, se napoie la st- pnu-su.

\ HI - CUM, FR AJUTORUL MAURULUI, A GSIT CAVALERUL AGENOR DE MAULEON COIMBRA I PALATUL LUI DON FREDERIC, MARE MAESTRU AL ORDINULUI SFNTULUI IACOB Agenor, furios de cele ce auzise i de cele ce-i repetase scutierul, se gndi o clip s obin cu fora ceea ce maurul refuzase n faa curteniei sale. Dar cnd i mboldi calul, fcndu-1 s simt pintenii spre a alerga dup neobrzatul sarazin, bietul animal se art att de puin nclinat s rspund dorinei stpnului, nct cavalerul fu nevoit s se opreasc pe panta semnat cu pietricele ce forma drumul care dealtfel abia se desluea. Ariergarda maurului observa micrile celor doi francezi i din cnd n cnd se ntorcea spre a nu fi surprins. Senior Agenor strig Musaron, alarmat de aceast demonstraie creia, oboseala calului i nltura totui orice ans de primejdie senior Agenor. nu v-am spus c maurul nu pricepe boab franuzete, i nu v-am mrturisit c, suprat ca i dumneavoastr de tcerea lui, m-am gndit, din pcate cam trziu, s-1 ntreb n spaniol ?. Aadar, nu lui trebuie s-i purtai pic, ci mie, c nu mi-a venit n cap ghidul sta fericit puin mai devreme. Dealtminteri adug el, vznd c stpnu- su fusese silit s se opreasc dealtminteri sntem singuri, i uitai-v ct de.istovit v e calul. Mauleon cltin din cap.

Toate-s bune i la locul lor spuse el dar maurul nu s-a purtat cum se cuvine ; poate c n-o fi neles franuzete, ns n toate rile din lume limbajul gestului e acklai. Or, rostind cuvntul Co'imbra, ai artat pe rnd cele dou orae, aa c nu ncape ndoial c a ghicit c-1 ntrebai care e drumul cel bun. Acum nu-1 mai pot ajunge pe maurul acesta neobrzat.'Dar, pe sngele lui Cristos, care strig rzbunare mpotriva necredincioilor, s nu-mi ias vreodat n cale. Ba dimpotriv, monseniore. spuse Musaron, la care prevederea nu nltura nici curajul, nici rzbunarea. Ba dimpotriv, s-1 ntlnii, dar n alte mprejurri. De pild, s-1 ntlnii numai pe el, mpreun cu slugile care-i pzesc litiera. Dumneavoastr o s v ocupai de stpn, iar eu de slugi ; apoi o s vedem ce pstreaz n cutia aia de lemn aurit. Vreun idol, negreit rspunse cavalerul. Sau mai degrab comoara lui <- zise Musaron vreun cufr mare, plin cu diamante, perle, rubine de s-i ngropi minile n ele pn? la coate. Cci necredincioii tia blestemai cunosc vrjile cu ajutorul crora gsesc comorile ascunse. O, dac am fi fost mcar ase, chiar patru, i-am fi artat noi ie, domnule maur ! O ! Frana ! Frana ! urm Musaron. Unde eti ? Viteji lupttori, unde sntei voi ? Vrednici aventurieri, tovari ai mei, de ce nu sntei aici ? Dar ia stai spuse deodat cavalerul, care rmsese pe gnduri n timp ce scutierul vorbea m gndesc... La ce ? ntreb Musaron. La scrisoarea lui don Frederic. i ce-i cu ea ? In scrisoare poate c ne d cteva lmuriri pe care le-am uitat* n legtur cu drumul spre Coimbra. Ah ! Dumnezeule ! lat ce-nseamn s vorbeti cu trebuie i s gndeti sntos. Scrisoarea, senior Agenor, scoatei scrisoarea, chiar dac nu ne-ar sluji dect s ne mai mbrbteze datorit fgduielilor frumoase ce vi se fac n ea. -Cavalerul desprinse de la oblncul eii un mic sul din piele parfumat din care scoase un pergament. Era scrisoarea primit de la don Frederic, pe care Agenor o pstra ca pe un bilet de liber trecere i ca pe un talisman. Iat ce cuprindea : Nobil i mrinimos cavaler Agenor de Mauleon, i-aduci aminte de acea frumoas lovitur de lance pe care ai schimbat-o la Narbonne cu don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul lacob, atunci cnd eastilianii veniser s-o caute n Frana pe dona Bianca de Bourbon?" Vrea s spun doamna Blanche de Bourbon, ntrerupse scutierul, cltinnd din cap de sus n jos ca un om care are pretenia c nelege spaniola i c nu vrea s scape vreun prilej de a arta ce tie. 32

Cavalerul se uit piezi la Musaron cu acea expresie cu care obinuia s primeasc ludroeniile de orice fel pe care i le ngduia scutierul ; apoi i arunc din nou privirile pe scrisoare : i-ani pstrat o amintire frumoas, cci ai fost nobil i curtenitor fa de mine". Adevrul e, ntrerupse pentru a doua oar Musaron, c Senioria Voastr putea foarte bine s-i mplnts pumnalul n gt, aa cum i-a fcut lui Mongat din Lourdes n lupta de la trectoarea Larre, unde v-ai fcut nceputul. Cci n acel vestii, turnir unde l-ai azvrlit din a i unde, furios de a fi dobort, a cerut s continue lupta cu arme ascuite n locul armelor tocite de care v slu- jisei pn atunci, dumneavoastr l ineai sub genunchi. i n loc s abuzai de izbnd, i-ai spus cu mrinimie, de parc aud i acum acele frumoase cuvinte : Ridic-te, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob, spre a fi cinstea cavalerimei castiliane". i Musaron nsoi aceste din urm cuvinte cu un gest plin de mreie, prin care parodia, fr s bnuiasc, gestul pe care trebuie s-1 fi fcut stpinul lui n acel moment solemn. Dac a fost dobort a fost din,vina calului care n-a putut susine lovitura. Caii acetia jumtate arabi, jumtate castiliani, alearg mai bine dect ai notri, ns nu prea snt rezisteni n lupt. i dac a czut sub mine, e de vin pintenul care s-a agat de rdcina unui copac n clipa n care l izbeam n cap cu o lovitur de secure ; s tii ns c e un cavaler cuteztor i ndemnatic- Dar n-are importan, urm Agenor cu un sentiment de mn- drie pe care ntreaga modestie de care dduse dovad nu-i ngduia s i-1 nfrneze cu totul, ziua n care a avut loc ntrecerea de la Narbonne n-am s-o uit toat viaa. Fr a mai pune la socoteal c ai primit premiul din mna doamnei Blanche de Bourbon, care devenise chiar foarte palid i tremura toat, blnda prines, v- znd c turnirul la care credea c asist se transformase ntr-o adevrat lupt. Da, seniore, continu Musaron tre- sltnd de bucurie la gndul onorurilor ce-i atepta la Combra pe stpnul lui .i chiar pe el, avei dreptate s spunei c a fost o zi de neuitat, cci de-acolo vi s-a tras norocul. Aa ndjduiesc cel puin, rspunse cu modestie Agenor ; dar s citim mai departe. i i relu lectura. ,,Astzi i reamintesc eu fgduiala ce mi-ai fcut-o de a nu-mi drui dect mie fria de arme. Amndoi sn- tem cretini, vino lng mine n Portugalia, la Combra, pe care am cucerit-o de curnd de la necredincioi. Am s-i ofer prilejul s faci mpotriva dumanilor sfintei noastre religii frumoase fapte de vitejie. Ai trieti n palatul meu la fel ca i mine, iar la curtea mea ca un frate. Vino aadar, frate, 33

cci am nevoie de un om care s m iubeasc, mai ales c snt nconjurat de dumani iscusii i primejdioi. Coimbra este un ora pe care trebuie s-1 cunoti dup nume, situat, dup cum i-am mai spus, n Portugalia, la dou leghe de mare, pe fluviul Mondego. Nu vei avea de strbtut dect inuturi prietene. Mai nti Aragonul, aflat la nceput n stpnirea lui don Sancho cel Mare care 1-a lsat lui Ramiro, un fiu nelegitim ca i tine i care a fost un mare rege aa cum i tu eti un viteaz cavaler ; apoi Noua Castilie, pe care regele Alfons al Vl-lea a nceput s-o recucereasc de la mauri, i pe care urmaii lui au recucerit-o n ntregime dup el. Apoi Leon, teatrul unor mari isprvi vitejeti ale vestitului Pelage, nentrecutul cavaler a crui via i-am povestit-o. Vei strbate dup aceea Acqueda i te vei afla n Portugalia, unde te atept. S nu te apropii prea mult de munii pe care i vei vedea la stnga ta dac n-ai o suit prea numeroas i s nu te n- crezi nici n evreii, nici n maurii ce-i vei ntlni pe drum.44 Adio ! adu-i aminte c eu m-am numit o zi ntreg Agenor n cinstea ta, dup cum tu te-ai numit o zi ntreag Frederigo ca s m onorezi. In ziua aceea i-am purtat culorile tale, iar tu le-ai purtat pe ale mele. Aa am mers amndoi, tu purtnd earfa mea, eu purtnd-o pe a ta, unul lng altul, pn la Urgel, escortnd pe mult iubita noastr regin, dona Bianca de Bourbon. Vino, don Agenor ; am nevoie de un frate i de un prieten ; vino". Nu vd nimic n scrisoarea asta care s ne poat cluzi, spuse Musaron. Ba da ; dimpotriv e prea mult, zise Agenor. N-ai auzit i asta aa e c o zi ntreag am purtat earfa lui ? i ce-i cu asta ? Culorile acelea erau galben i rou. Caut bine, Musaron ; tu care ai o vedere att de ptrunztoare, caut bine dac n cele dou orae nu se afl vreo cldire pe care s fluture un stindard galben ca aurul, rou ca sngele ; cldirea aceea are s fie palatul prietenului meu don Frederic i mprejurul acelui palat oraul Coimbra. Musaron i duse mna la frunte spre a-i apra ochii mpotriva razelor soarelui, ce te mpiedicau s deosebeti lucrurile unele de altele i, dup ce-i plimb privirile de la stnga la dreapta i de la dreapta la stnga i le ainti asupra oraului aezat n dreapta fluviului, ntr-una din cotiturile pe care le fcea cursul acestuia. Senior Agenor, spuse Musaron, n cazul sta iat Co'imbra colo la dreapta la poalele colinei, napoia zidului de platani i aloe, cci pe cldirea principal flutur stindardul de care ai vorbit ; numai c pe el se mai vede i o cruce roie. Crucea Sfntului Iacob ! strig cavalerul ; chiar aa e. Dar nu cumva faci vreo greeal, Musaron ? Senioria Voastr se poate convinge. 34

Soarele e att de puternic nct nu prea deosebesc bine ; cluzete-mi puin privirea. Pe-acolo, senior, pe-acolo... urmrii drumul... acolo, ntre cele dou brae ale fluviului. Drumul se ramific n dou, nu-i aa ? Da. Urmrii-1 pe cel din dreapta care merge pe ling fluviu ; vedei trupa maurului cum intr pe una din pori... Privii, privii... Chiar n acel moment, soarele, care pn atunci fusese o piedic pentru cei doi cltori, veni n ajutorul lui Musaron fcnd s neasc o raz de foc din armurile maurilor, ncrustate toate^cu aur. Bine ! bine !... vd, zise el. Apoi, dup o clip de gndire : i zi aa ! maurul se ducea la Co'imbra i n-a neles cuvntul Combra ; foarte bine ! Don Frederic va trebui, ca o prim dovad de curtenie, s-mi ofere prilejul de a pedepsi aceast obrznicie. Dar cum se face, urm cavalerul vorbind de unul singur, c don Frederic, un prin att de evlavios, al crui titlu l aaz n rndul primilor aprtori ai religiei, i ngduie pe mauri n oraul su cucerit de curnd, n oraul din care i-a alungat ? Ce vrei, seniore ? rspunse Musaron fr a fi ntrebat. Don Frederic nu este fratele nelegitim al seniorului don Pedro, regele Castiliei ? i ce legtur are una cu alta ? Are, cum s n-aib ? Nu se poate s nu fi auzit, cci zvonul a ajuns pn n Frana, c dragostea pentru mauri e ceva nnscut n familia asta. Regele nu se mai poate lipsi de ei, dup ct se spune. Are mauri sfetnici, mauri medici, mauri n garda personal, ba chiar i ibovnice maure... ine-i gura, jupne Musaron, spuse cavalerul, i nu te mai vr n treburile regelui don Pedro, care e un mare prin i fratele ilustrului meu prieten. Frate ! frate ! mormi Musaron, am mai auzit eu vorbindu-se c asta ar fi una din acele frieti maure, care sfresc ntr-o zi sau alta prin frnghie sau iatagan. Mai bine a avea ca frate pe Guillonet, care pzete caprele n valea Andorrei, cntnd : Colo sus pe munte, Un cioban nefericit... decit pe regele don Pedro de Castilia. Asta e prerea mea. Asta-i prerea ta, zise cavalerul, ns a mea este s nu mai scoi o vorb despre aa ceva. Cnd vii s ceri gzduire unor oameni, cel puin s nu-i vorbeti de ru. Noi nu venim la regele don Pedro de Castilia, spuse ncpnatul Musaron, de vreme ce venim la don Frede- ric, senior de Combra n Portugalia. La unul sau la altul, spuse cavalerul, pune-i lact la gur, te sftuiesc eu. Musaron i ridic bereta alb cu un ciucure rou i fcu o plecciune nsoit de zmbetu-i zeflemitor pe care-1 ascunseser 35

pletele-i lungi, negre ca abanosul, ce-i cdeau pe obrajii slabi i oachei. Cnd Senioria Voastr va voi s plece, spuse el dup o clip de tcere, prea umilul su servitor l va urma. Mai bine ntreab-i calul, spuse Mauleon. In tot cazul, dac nu va voi s plece, o s-1 lsm unde se afl ; i cnd o s vin seara i o s aud lupii urlnd. are s gseasc el singur oraul. i ntr-adevr, ca i cnd animalul ar fi auzit ameninarea ce-i era adresat, se ridic mai repede dect s-ar fi putut crede i veni la stpnu-su cu greabnul nc lac de sudoare. S plecm deci, spuse Agenor. v i porni la drum, ridicndu-i pentru a doua oar viziera ctii, pe care o coborse la trecerea maurului. Dac eful arab ar fi fost acolo, privirea lui ptrunztoare ar fi putut vedea atunci, prin deschiztura ctii, un chip frumos i nobil nfierbntat, prfuit, dar vdind trie de caracter, o privire ndrznea, buze fine i viclene. dini albi ca fildeul, o brbie pe care nu crescuse nc barba, dar dltuit cu acea vigoare ce anun cea mai ncpnat voin. ntr-un cuvnt deci, Agenor de Mauleon era un cavaler tnr i frumos, lucru care ar fi putut s-1 constate singur, privindu-se pe suprafaa lucie a scutului su pe care tocmai l luase din minile lui Musaron. Acest scurt popas ntremase oarecum puterile celor doi cai. i continuar astfel mai repede drumul de care acum erau siguri, vznd cum flutur deasupra palatului stindardul cu culorile marelui maestru al ordinului Sfn- tul Iacob. Pe msur ce naintau, i vedeau pe locuitori ieind n strad cu toat cldura nbuitoare. Trmbiele se auzeau rsunnd, iar clopotele i mprtiau notele lor vioaie i vibrante. Dac l-a fi trimis pe Musaron nainte, i zise Agenor, a fi putut crede c tot acest trboi i aceast ceremonie se fac n cinstea mea. Dar orict de mgulitoare ar \i o asemenea primire pentru amorul meu propriu, toat aceast zarv trebuie totui atribuit unei alte pricini. Ct despre Musaron, care vedea numai semne vdite de veselie la toi pe care-i ntlnea, ridic i el capul cu voioie, gndindu-se c e mai bine s fie primit de oameni veseli dect de oameni triti. Cei doi cltori nu se nelaser. O mare tulburare frmnta oraul, i dac feele locuitorilor nu purtau chiar masca zmbitoare de bucurie pe care preau c le-o poruncesc dangtul clopotelor i sunetul trmbielor, fizionomia lor era cel puin a unor oameni n mijlocul crora sosise o tire important i neateptat.

36

n privina drumului de urmat nu mai era nevoie s ntrebe pe nimeni, cci n-aveau dect s se ia dup mulimea ce se ndrepta grbit spre piaa principal a oraului. n momentul n care i croiau drum prin mulime ca s rzbeasc i ei n pia, iar Musaron lovea n dreapta i-n stnga cu minerul cravaei ca s-i fac loc nobilului senior ce-1 urma, vzur deodat nlndu-se n faa lor^, umbrit de palmieri nali i de sicomori stufoi i aplecai n direcia pe care le-o imprima vntul mrii, n zilele de furtun, mreul alcazar 6 maur construit pentru regele Mahomed i care servea drept locuin tnrului cuceritor don Frederic. Orict de grbii ar fi fost s ajung, Agenor i scutierul se oprir cteva clipe s admire ntinsul i neobinuitul monument brodat peste tot cu acea dantel fin de piatr i ncrustat cu mozaicuri de marmur, ce semnau cu nite plci late de topaz, de safir i de lapislazuli, montate de vreun arhitect din Bagdad pentru un palat de zne sau de hurii Occidentul, sau chiar acea parte din Occident care se numete, privit din Spania, Sudul Franei, nu cunotea nc dect catedralele sale n stil romanic de la Sainte-Trophime, sau podurile i arcadele antice, dar nu avea nici o idee despre ogivele i treflele de granit pe care Orientul avea s le deseneze, o sut de ani mai trziu, pe frontispiciul catedralelor sau n vrful turnurilor. Alcazarul din Coimbra constituia deci o mrea privelite chiar pentru strmoii notri nepricepui i inculi, care dispreuiau pe vremea aceea civilizaia arab i italian ce avea s-i mbogeasc mai trziu. In vreme ce stteau astfel nemicai n contemplare, vzur ieind pe cele dou pori laterale o trup de grzi i una de paji care duceau de fru civa catri i cai. Cele dou trupe, descriind fiecare un sfert de cerc, venir s se ntlneasc, mpingnd poporul dinaintea lor; pregtir apoi, n faa porii din mijloc la care ajungeai pe o scar cu zece trepte, un mare loc gol n form de arc, a crui coard o forma faada palatului. Amestecul de lux orbitor al Africii cu elegana mai sever a costumului apusean ddea acestui spectacol o atracie nebnuit care i impresion pe Agenor i pe scutier, care vzur pe de-o parte revrsndu-se aurul i purpura pe valtrapurile cailor arabi i pe vemintele clreilor mauri, pe de alt parte mtasea i broderiile, i mai cu seam acea mndrie franc ntiprit, ca s zicem aa, chiar i n mersul animalelor de povar. Ct despre popor, vznd cum se desfura ntreg acel spectacol, striga : Viva ! aa cum face la vederea oricrui spectacol. Deodat stindardul marelui maestru al ordinului Sfn- tul Iacob apru sub bolta nalt n form de trifoi ce constituia poarta din mijloc

Numele palatului regilor mauri. (N.T.)

37

a alcazarului ; stindardul acela, nsoit de ase soldai din gurd i purtat de un osta vnjos, fu aezat n centrul spaiului gol. Agenor nelese c don Frederic avea s fac vreo procesiune pe strzi sau vreo cltorie de la un ora la altul, i fu ispitit, cu toat srcia pungii iui, s se duc s caute vreun han unde s-1 poat atepta pn la napoiere ; cci nu putea s tulbure prin prezena lui nepotrivit pregtirile acelei cltorii. Dar, n aceeai clip, pe una din bolile laterale, vzu ieind avangarda efului maur, apoi acea faimoas'litier de lemn aurit tot nchis, tot legnat pe spinarea a doi catri albi, i care i strnea ispite att; de puternice i att de religioase lui Musaron. In sfrit, un sunet mai prelung de trimbie anun c marele maestru urma s apar, i douzeci i patru de muzicani, aezai cte opt pe un rnd, naintar de sub bolt pn la trepte, pe care le coborlr v continund s cnte. n urma lor apru opind un cine ; era unul din acei cini vnjoi dar zveli din Sierra, cu capul uguiat ca al ursului, cu ochii scnteietori ca ai rsului, cu picioarele nervoase ca ale cerbului. ntreg corpul i era acoperit cu un pr mtsos, neted i lung, care fcea s strluceasc la soare reflexele-i argintii ; la gt avea o zgard lat de aur pe care erau ncrustate rubine i de care era agat un clopoel din acelai metal. Bucuria lui se trda prin salturi care aveau o int vizibil i una ascuns. inta vizibil era un cal alb ca zpada, acoperit cu o mare teltie de purpur i de brocart, care i primea gudur tu rile ne- cheznd, ca pentru a-i rspunde. inta ascuns era fr ndoial vreun nobil senior, reinut sub bolta n care clinele se afunda nerbdtor, spre a aprea din nou. srind i bucurndu-se. n cele din urm, cel pentru care necheza calul, cel pentru care srea cinele, cel pentru care poporul striga Viva ! apru la rndul su, i din mii de piepturi rsunar urale : Triasc don Frederic ! ntr-adevr, se apropia don Frederic, vorbind cu eful arab ce mergea n dreapta sa, n vreme ce un paj tnr cu o figur fermectoare, cu toate c sprncenele-i negre i o uoar ncordare a buzelor rumene ddeau trsturilor lui o expresie de ndrzneal, mergea n sting i- nnd larg deschisa o pung plin cu monede de aur. Ajun- gnd pe prima treapt, don Frederic scoase din . pung mai muli pumni de galbeni pe care, cu mna lui alb i delicat ca de femeie, i arunc precum o ploaie strlucitoare peste capetele mulimii ngrmdite, care i nmuli uralele n faa acestor drnicii neobinuite la naintaii noului lor stpn. Acest nou stpn era de o statur care chiar pe cal prea maiestuoas. Amestecul sngelui galic cu cel spaniol l nzestrase cu un pr lung negru, nite ochi albatri i un ten alb ; i din acei ochi albatri rzbteau nite priviri att de blnde i att de binevoitoare nct muli, ca s nu-1 piard o clip din vedere, nu se gndir nici 38

mcar s culeag echinii, iar aerul rsun de binecuvntri de jur mprejurul palatului. Deodat, n mijlocul acelei bucurii fr margini, fie din ntmplare, fie din regretul de a se despri pentru ct va timp de un stpn aa de bun, trmbitele care se opriser o clip din cntat ncepur s rsune din nou ; dar n locul sunetelor vesele i plcute de mai nainte, la urechea poporului ajunse o arie trist i melancolic, n vreme ce clopotele, aceast nou invenie care slujea drept mijlocitoare ntre om i Dumnezeu, fcur s se aud un sunet nbuit, jalnic i prelung de parc ar fi t anunat o primejdie. In acelai timp, cinele, nlndu-se n t'aa stpnului. i puse labele din fa pe pieptul lui i scoase un urlet att de jalnic, att de prelung i att de tnguitor nct se nfiorar chiar i cei mai curajoi. Mulimea rmase mut ;.i, din mijlocul acelei tceri, se auzi un glas : Nu plecai, mare maestru ; rmnei cu noi, don Frederic. Dar nimeni nu putu afla cine dduse acest sfat. La strigtul acesta, Agenor l vzu pe maur tresrind, iar faa i se fcu pmntie, culoare care ine loc de paloare acestor fii ai soarelui, n vreme ce privirea-i ngrijit cuta s citeasc pn n strfundul inimii lui don Frederic ce rspuns avea s dea acestei ncremeniri generale i acestui strigt rzle. ns don Frederic mngie cu mina cinele care urla. fcu un semn prietenesc pajului i salut cu un zmbet trist mulimea care-1 privea cu ochi rugtori i cu minile mpreunate. Bunii mei prieteni, spuse el, regele fratele meu m cheam la Sevila, unde m ateapt serbri i tur- niruri n semn de bucurie pentru mpcarea noastr. n loc s m mpiedicai s-1 ntlnesc pe regele i fratele meu, mai bine ai binecuvnta nelegerea dintre doi frai ce se iubesc. Dar, n loc s primeasc cu bucurie aceste cuvinte, poporul le primi ntr-o tcere posomorit. Pajul i opti ceva stpnului, iar cinele continu s urle. In tot acest timp maurul nu pierdea din ochi nici poporul, nici pajul, nici cinele i nici chiar pe don Frederic. Fruntea marelui maestru se ncrei o clip. Maurul crezu c ovie. Seniore, spuse el, tii c orice om i are toarta scris dinainte : unii n cartea de aur, alii n cartea de aram. A voastr e scris n cartea de aur ; urmai-v deci cu ndrzneal soarta. Don Frederic ridic privirile, pe care le inuse plecate un moment, ca pentru a cuta prin toat mulimea aceea o figur prieteneasc, o privire ncurajatoare. Chiar n acelai timp, Agenor se ridic i el n scri, spre a nu pierde nici cel mai mic amnunt din scena ce se desfura n faa lui.
4P

Ca i cnd ar fi ghicit ce cuta marele maestru, i ridic cu o mn viziera ctii i cu, alta i mic lancea. Marele maestru scoase un strigt de bucurie, ochii i strlucir i un zmbet voios, ce-i nflori pe buzele trandafirii ca ale unei fete tinere, se rspndi pe ntreaga-i fa. Don Agenor ! strig el ntinznd mna spre cavaler. Ca i cnd pajul ar fi avut darul s-i citeasc n suflet, nu avu nevoie s aud mai mult i se repezi de lng don Frederic, alergnd spre cavaler i strignd : Venii don Agenor, venii 1 Mulimea se ddu la o parte, cci ea iubea tot ce iubea don Frederic, i n aceeai clip toate privirile se aintir asupra cavalerului, pe care marele maestru l primea cu aceeai bucurie cu care tnrul Tobias l primise pe ngerul Rafael. Agenor desclec, arunc frul n braele lui Musaron, i ddu lancea, i ag scutul de oblncul eii i strbtu mulimea condus de paj. Maurul pli din nou. Il recunoscuse la rndu^i pe ca- vaierul francez ntlnit pe drumul spre Combra, al crui scutier nu primise nici un rspuns din partea lui. Intre timp frederic ntinsese braele spre Agenor i acesta primi mbriarea cu cldura unei inimi de douzeci ani. Era o fericire s-i vezi pe cei doi tineri frumoi pe al cror chip se citeau toate sentimentele nobile care att de rar ntregesc imaginea frumuseii pe pmnt. M urmezi ? l ntreb don Frederic pe Agenor. Pretutindeni, rspunse cavalerul. Prieteni, urm marele maestru cu glasu-i rsuntor i impresionant care plcea att de mult mulimii, acum pot pleca i nu mai avei de ce v teme, cci don Agenor de Mauleon, fratele meu, prietenul meu, floarea cavale- rimii franceze, vine cu mine. i la un semn al marelui maestru, tobele btur un mar vioi, trmbiele slobozir o arie. vesel, scutierul i aduse lui don Frederic frumosul cal alb ca zpada, i tot poporul strig ntr-un singur glas : Triasc don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob ! Triasc don Agenor, cavalerul francez ! n acel moment cinele lui don Frederic veni s-i priveasc n fa pe cavaler i pe maur. Maurului i art dinii albi cu un mrit viclean i amenintor, cavalerului i ddu dovezi de prietenie gudurndu-se pe lng el. Cu un zmbet trist, pajul mngie gtul cinelui. Seniore, i spuse Agenor tnrului prin, cnd m-ai rugat s v urmez i cnd v-am rspuns c da, nu mi-am ntrebat dect zelul, aa cum am fcut venind de la Tarbes aici. De la Tarbes am venit n aisprezece zile, ceea ce a fost grozav de obositor ; din aceast pricin
4P

caii mei snt mori de oboseal i n-a putea s-o nsoesc pe Senioria Voastr prea departe. Ei, dar nu i-am spus c palatul meu este i al tu ? Armele i caii mei snt ai ti, cu tot ce se afl la Combra. Du-te i-i alege din grajdurile mele cai pentru tine, catri pentru scutierul tu, sau mai bine, nu, nu, nu m prsi nici o clip ; Fernand, ngrijete-te tu de toate astea. Poruncete s se pun aua pe Antrim, calul meu de lupt, i cnd treci ntreab-1 pe scutierul lui don Agenor dac prefer un cal sau un catr. Ct despre caii ti obosii, la care tiu c ii, pentru c orice bun cavaler ine la ai si, au s ne urmeze mpreun cu ariergarda i o fie bine ngrijii. Pajul nu fcu dect un salt i dispru. Intre timp, maurul care credea c aveau s plece cu- rnd desclecase spre a se duce s fac nconjurul litierei i a da cteva porunci celor ce o pzeau. Dar vznd c plecarea ntrzin i c cei doi prieteni rmai singuri se pregteau s schimbe cteva cuvinte ntre patru ochi, se ntoarse repede lng ei i veni s-i ia locul lng marele maestru. Senior Mothril,. spuse acesta, cavalerul pe care-1 vezi este unul din prietenii mei. mi e mai mult dect prieten, este fratele meu de arme ; l iau cu mine la Se- villa, cci vreau s-i ofer seniorului meu regele Castiliei serviciile lui, fiind un cpitan destoinic, iar dac regele se nvoiete s mi-1 lase mie, am s-1 binecuvntez. Cci este un spadasin nentrecut i are o inim mai viteaz chiar dect spada sa. Maurul rspunse ntr-o spaniol perfect, dei cu un accent gutural, pe care Agenor l mai remarcase atunci cnd, pe drumul spre Combra, rostise acel singur cuvnt arab, dup care pornise din nou la drum : Ii mulumesc Senioriei Voastre c mi-a fcut cunoscute numele i calitatea seniorului cavaler, dar ntm- plarea a fcut s-1 mai ntlnesc pe nobilul francez. Din pcate, un strin, un cltor, atunci cnd e ca mine din- tr-un neam vrjma, e nevoit adesea s nu se ncread n ntmplare, astfel c nu l-am ntmpinat prea curtenitor pe seniorul Agenor, atunci cnd l-am ntlnit pe munte. Ah ! ah ! exclam Frederic curios, Senioriile Voastre s-au mai ntlnit. Da, seniore, rspunse Agenor n franuzete, mrturisesc c refuzul seniorului maur de a rspunde la o simpl ntrebare, pe care i-o pusesem prin scutierul meu de a-mi arta drumul, m-a jignit oarecum. Noi sntem mai politicoi de partea cealalt a Pirineilor cu strinii ce vin la noi. Domnule, rspunse Mothril n spaniol, n privina asta facei o mic greeal. Maurii se afl nc n Spania, e adevrat, dar nu mai sint la ei acas, astfel c de partea ceastlalt a Pirineilor, n afar de Grenada, maurii nu mai snt nici ei dect oaspeii spaniolilor. 48

Ia te uit, opti Musaron, care se apropiase pe nesimite de trepte, aadar acum nelege franuzete ? S se risipeasc norul acesta dintre voi. Seniorul Mothril, prietenul i ministrul seniorului meu regele Castiliei, va binevoi, ndjduiesc, s fie ngduitor fa de cavalerul de Mauleon, prietenul i fratele fratelui regelui. Maurul se nclin fr s rspund i, cum Musaron, mereu curios s afle ce se ascundea n litier, se apropiase de ea mai mult dect ar fi dorit Mothril s se apropii, acesta cobor treptele ; i sub motiv c se duce s fac unuia din slujitori o recomandare de cax^e uitase, se aez ntre litier i scutier. Frederic se folosi de acest moment spre a se apleca la urechea lui Agenor. Vezi, maurul acesta este cel care l guverneaz pe fratele meu i prin urmare i pe mine. Vai ! relu Agenor, de ce rostii o vorb att de amar ? Un prin din neamul vostru, un cavaler de valoarea voastr amintii-v mereu de aceasta nu trebuie s aib alt stpn dect pe Dumnezeu. i cu toate astea m duc la Sevilla, rspunse of- tnd marele maestru. i pentru ce v ducei ? M roag regele don Pedro, i rugminile regelui don Pedro snt porunci. Maurul prea scit att de ngrijorarea de a prsi litiera ct i de teama de a-1 lsa pe don Frederic s spun prea multe cavalerului francez. Teama nvinse i maurul se napoie lng cei doi prieteni. Seniore, i spuse el lui don Frederic, i aduc Senioriei Voastre o tire care o s-i strice oarecum planurile. A trebuit s mai cer lmuriri de la secretarul meu, cu toate c eram aproape sigur. Regele don Pedro are drept comandant al grzilor un cpitan din Tarif fa, un brbat viteaz n care i-a pus toat ncrederea, dei s-a nscut sau mai degrab strmoii lui s-au nscut de partea cealalt a strmtorii. M tem deci ca nu cumva seniorul francez s-i dea o osteneal zadarnic venind la curtea regelui, don Pedro. Asta m face s-1 sftuiesc s rmn la Co'imbra, cu att mai mult cu ct donei Padilla nu-i plac francezii, dup cum prea bine se tie. ntr-adevr, ntreb don Froder-ic, chiar aa stau lucrurile, senior Mothril ? Atunci cu att mai bine, am s-mi pstrez prietenul lng mine. Eu nu am venit n Spania, ci n Portugalia. Nu am venit s-1 slujesc pe regele don Pedro, ci pe marele maestru don Frederic, spuse Agenor cu mndrie. Slujba 4 7 4$ pe care-o cutam am cptat-o i nu mai vreau alta. Iat stpnul meu. i i salut curtenitor prietenul. 49

Maurul zmbi. Dinii albi i strlucir, contrastnd cu barba neagr. O ! ce dini frumoi, spuse Musaron. Ce bine trebuie s mute. n momentul acela pajul l aduse pe Antrim, calul de lupt al marelui maestru, i pe Coronella, catrca lui Musaron. Schimbul se fcu numaidect. Agenor de Mauleon nclec pe calul odihnit, Musaron se urc pe catrc ; ddur n primire caii obosii, valeilox din suit i, la invitaia maurului, don Frederic cobor treptele i voi la rndu-i s ncalece. . Dar pentru a doua oar frumosul cine cu pr lung i mtsos pru c se mpotrivete acestui plan. Se aez ntre stpn i cal, mpingndu-i napoi stpnul i urlnd. ns don Frederic l alung cu piciorul i cu toate demonstraiile credinciosului su cine, sri n a i ddu semnalul de plecare: Atunci, ca i cnd ar fi neles acest semnal care i pricinuia o mare dezndejde, cinele sri la gtul calului i l muc cu cruzime. Calul se ridic n dou picioare necheznd de durere i fcu un salt n lturi care l-ar fi azvrlit din a pe oricare alt clre mai puin ncercat. Ce-i cu tine, Allan ? strig el, dnd cinelui numele sub care i era cunoscut rasa. Animal rutcios, ai turbat oare ? i i ddu cu cravaa ce-o inea n mn o lovitur att de puternic nct animalul se rostogoli la vreo zece pai mai ncolo. Acest cine trebuie ucis, spuse Mothril. Fernand i arunc maurului o privire plin de ur. Allan veni s e aeze pe treptele alcazarului, nl capul i scoase pentru a doua oar un urlet jalnic. Atunci tot poporul, care privise n tcere aceast scen, ridic glasul, iar strigtul care mai rsunase o dat dintr-o singur gur se prefcu ntr-un strigt general. Nu plecai, mare maestru Frederic, rmnei cu noi! Ce nevoie avei de un frate cnd avei un popor ? Ce v fgduiete oare Sevilla mai mult dect v ofer Coimbra ? Monseniore, spuse Mothril, trebuie oare s m na- poiez la rege, stpnul meu, i s-i spun c pajul vostru, cinele vostru i poporul vostru nu v dau voie .s venii ? Nu, senior Mothril, spuse don Frederic, plecm ; la drum, prieteni. i, salutnd poporul cu mna, trecu n fruntea alaiului, ptrunznd prin mulimea tcut care se ddea la o parte ca s-i fac loc. Se nchiser grilajele aurite ale alcazarului, care scr- ir nchizndu-se ntocmai ca uile ruginite ale unui mormnt gol. Cinele rmase pe trepte atta timp ct putu s-i vad stpnul, atta timp ct mai putu ndjdui c acesta avea s-i schimbe hotrrea i s se napoieze ; dar cnd pierdu orice ndejde, cnd don Frederic dispru dup colul strzii care ducea la poarta dinspre Sevilla, se repezi n urma sa i din cteva salturi l ajunse, ca i cnd, neputndu-1 50

mpiedica s mearg la primejdie, voia cel puin s mpart aceast soart cu el. Zece minute mai trziu convoiul ieea din Combra, apu- cnd pe drumul pe care veniser n timpul dimineii maurul Mothril i Agenor de Mauleon.

IV CUM A OBSERVAT MUSARON CA MAURUL VORBEA LITIEREI, IAR LITIERA I RSPUNDEA Trupa marelui maestru se compunea n total din treizeci i opt de oameni, numr care-i cuprindea i pe cavalerul francez mpreun cu scutierul su, fr a pune la socoteal pe maur i cei doisprezece guarzi ai si, paji sau slujitori; catri de povar ^purtau bagaje bogate i numeroase ; cci don Frederic fusese ntiinat cu opt zile nainte de sosirea lui Mothril c era ateptat de fratele su la Sevilla. Poruncise atunci s plece dendat, ndjduind c maurul are s fie prea obosit ca s-i urmeze i are s vin mai trziu. Dar oboseala era ceva necunoscut acestor fii ai deertului i cailor lor, ce preau c se trag din iepele lsate grele de vnt despre care vorbete Virgiliu. Mai fcur nc zece leghe n aceeai zi. apoi la sosirea nopii aezar corturile pe versantul de est al munilor, la extremitatea crora se zrete Pombal-ul. n timpul acestei prime etape, maurul i supraveghease foarte ndeaproape pe cei doi prieteni. La nceput, sub motiv c i cere scuze cavalerului francez i dup aceea c vrea s-i rscumpere lipsa de politee artat mai nainte printr-o purtare mai atent, nu-l prsise pe Agenor dect att ct era necesar spre a se duce s schimbe cteva cuvinte cu paznicii litierei. Dar orict de scurte ar fi fost aceste absene la care prea s-1 sileasc un sentiment mai puternic dect toate celelalte, Agenor avu totui timp s-i spun marelui maestru : Senior don Frederic, binevoii s-mi spunei i mie, de. unde vine aceast struin a seniorului Mothril de a ne urmri i a sta mereu de vorb cu noi. Cred c v iubete tare mult, monseniore, cci n ceea ce rn privete socotesc c felul n care i-am primit scuzele nu 1-a fcut s in prea mult la mine. Nu tiu dac Mothril m iubete sau nu, spuse don Frederic, dar tiu c o urte de moarte pe dona Padilla, favorita regelui. Agenor l privi pe marele maestru ca i cnd ar fi auzit dar n-a neles- Ins maurul care sttea la pnd sosi att de repede nct don Frederic nu avu vreme dect s-i spun cavalerului : Vorbete de altceva. 51

: Agenor se grbi s-i dea ascultare i; cum de mai mult vreme l frmnta aceast ntrebare : Apropo, senior don Frederic, zise el, v-a ruga s-:mi spunei cum se simte n Spania onorata noastr doamn Blanche de Bourbon, regina Castiliei. Muli snt ngrijorai n Frana de soarta acestei bune prinese, pe care attea urri de bine au ntovrit-o la plecarea din Narbonne, de unde ai venit, s o luai din partea regelui, soul ei. Agenor nu terminase bine de vorbit c se simi izbit cu putere n genunchiul stng de genunchiul drept al pajului ; acesta, ca i cnd ar fi fost purtat de cal fr voia lui, trecu ntre don Frederic i prietenul su i, cerndu-i iertare cavalerului de cele ntmplate, l fulger cu o privire care l-ar fi fcut i pe cel mai indiscret s-i nghit vorbele.

52

Cu toate astea don Frederic nele.se c trebuia s rspund, cci, n situaia n care se afla, tcerea ar fi putut fi rstlmcit i mai ru dect cuvintele. Dar se bg n vorb Mothril care prea s aib n continuarea convorbirii un interes asemntor cu cel pe care-1 avea Frederic ca s-i pun capt seniorul Agenor nu a primit oare nici o veste din partea doniei Bianca de cnd aceasta se afl n Spania ? Senior maur, rspunse cavalerul cu totul nedumerit, de doi sau trei ani m aflu n rzboi mpreun cu Marile companii mpotriva englezilor, dumanii stpnu- lui meu regele Ioan, prizonier la Londra, i ai regentului nostru, prinul Carol, cruia i se va zice ntr-o zi Carol neleptul, att de mult d dovad de pricepere i de nalte virtui. n orice parte ai fi fost, rspunse Motorii, mi se pare totui c ntmplarea de la Toledo a fcut prea mult vlv ca s nu fi auzit despre ea. Don Frederic pli uor, iar pajul i duse degetul la buze spre a-i face semn lui Agenor s tac. Acesta nelese destul de bine i se mulumi s murmure n sinea lui : Spanie ! Spanie ! ar a misterelor !" Dar Mothril nu se mulumi numai cu att. Pentru c nu prea sntei informat despre cumnata regentului dumneavoastr, senior cavaler, zise el, am s v spun eu ce s-a ntmplat cu ea. La ce bun, senior Mothril, spuse don Frederic ; ntrebarea pe care a pus-o prietenul meu don Agenor este una din acele ntrebri obinuite care cer un rspuns prin da sau nu, fr prea multe amnunte ce n-ar prezenta nici un interes pentru un asculttor strin de Spania. Dar spuse Mothril dac seniorul Agenor este strin de k Spania, cel puin nu e strin de Frana, iar signora dona Bianca e franuzoaic. Dealtfel povestirea n- o s fie lung i e bine ca mergnd la curtea regelui Castiliei, seniorul Agenor s tie ce se cuvine a fi spus acolo i ce nu. Don Frederic scoase un oftat i i trase lunga-i manta alb pe ochi ca pentru a se feri de ultimele raze ale soarelui ce apunea. Ai nsoit-o pe dona Bianca de la Narbonne la Urgel, urm Mothril. E adevrat sau am aflat eu greit, senior Agenor ?

E adevrat, rspunse cavalerul, acum bnuitor n urma semnului fcut de paj i mai cu seam vznd figura posomorit a lui don Frederic, totui nu putea s ascund adevrul. Ei bine ! dona Bianca i-a continuat drumul spre Madrid, strbtnd Aragonul i o parte din Noua Castilie sub paza seniorului don Frederic, care a condus-o la Alcazar, unde a fost celebrat cstoria cu o mreie demn de ilutrii soi ; dar chiar de-a doua zi nu se tie nici acum pentru ce urm Mothril aruncnd asupra lui Frederic una din acele priviri tioase i scnteietoare ce-i erau obinuite, chiar de-a doua zi regele se napoie la Madrid, lsndu-i tnra soie mai mult prizonier dect regin la castelul Alcala. Mothril se ntrerupse o clip spre a vedea dac unul sau altul din cai doi prieteni aveau s spun ceva n favoarea donei Bianca ; ns amndoi tceau. Maurul urm deci : Incepnd din acel moment, cei doi soi rmaser desprii. Ceva mai mult, un sinod de episcopi pronun divorul ; cred c sntei de acord, cavalere, c trebuie s fi existat motive destul de grave de plngei*e mpotriva femeii strine, urm maurul cu zmbetu-i batjocoritor, pentru ca o adunare att de respectabil i att de sfnt cum este sinodul s rup o legtur la care contribuiser att religia ct i politica. Sau mai degrab, relu Frederic nemaiputnd ascunde mult vreme simmintele ce-1 frmntau, sau mai degrab sinodul era ntru totul devotat regelui don Pedro O ! fcu Mothril cu acea naivitate care fcea gluma mai tioas i mai amar. Cum putem presupune c patruzeci i doi de sfini prini, a cror menire e s ndrume contiina altora, s fie lipsii de a lor. E cu neoutin, sau atunci ce s gndim despre o religie reprezentat prin astfel de slujitori. Cei doi prieteni rmaser tcui. Cam pe vremea aceea, regele se mbolnvi i muli credeau c are s moar. Atunci ambiiile ascunse ncepur s ias la iveal ; seniorul don Henric de Tran- st amare... Senior Mothril, spuse Frederic prinznd acest prilej ca s-i rspund maurului, nu uita c don Henric de Transtamare este fratele meu geamn i c nu am s mai ngdui s se vorbeasc de ru n faa mea nici despre el i nici despre fratele meu don Pedro, regele Castiliei. E drept, rspunse Mothril. Iertai-m, ilustre mare maestru. Uitasem c sntei frai, vzndu-1 pe don Henric att de rzvrtit i pe Senioria Voastr att de iubitor fa de regele don Pedro. N-am s vorbesc dect despre doamna Blanche. Maur afurisit ! murmur don Frederic. Agenor i arunc marelui maestru o privire care voia s spun : Vrei s v descotorosii de omul sta, monseniore ? Se va face la iueal". 54

Mothril se prefcu c nu aude cuvintele i nu vede privirea. Spuneam deci c ambiiile ncepur s ias la iveal, c devotamentele slbir i c n momentul n care don Pedro era ct pe-aci s treac n venicie, porile castelului Alcala se deschiser i ntr-o noapte dona Bianca iei de acolo escortat de un cavaler necunoscut care o conduse pn la Toledo unde rmase ascuns. Dar Providena fcu n aa fel ca regele nostru mult iubit, care era ocrotit de rugciunile tuturor supuilor i probabil i de cele ale familiei sale, s-i recapete puterile i sntatea. Atunci afl el de fuga donei Bianca, de ajutorul cavalerului necunoscut i de locul unde se retrsese fugara, unii zic c pentru a o conduce din nou n Frana, i eu snt de prerea acestora, alii c pentru a o nchide ntr-o temni mai strmt dect cea dinti. Dar, n tot cazul, orice ar fi avut de gnd regele, soul ei, dona Bianca, ntiinat la timp de poruncile ce fuseser date, se adposti n catedrala din Toledo, ntr-o duminic, n timpul serviciului religios, i acolo declar credincioilor c cerea drept de azil i se punea sub ocrotirea Dumnezeului cretinilor. Se pare c dona Bianca e frumoas, urm maurul aruncndu-i privirile pe rnd asupra cavalerului i asupra marelui maestru ca spre a le cere prerea prea frumoas chiar- Ct despre mine, n-am vzut-o niciodat. Frumuseea sa, taina legat de suferinele ei, apoi, cine tie ? poate unele influene pregtite de mai'mult vreme i fcur pe toi s se nduioeze. Episcopul, care era unul din cei ce declaraser cstoria desfcut, fu izgonit din biserica pe care mulimea o-transform n fortrea i unde se pregtea s-o s apere pe dona Bianca mpotriva grzilor regelui care se
ap ro p i au .

Cum, spuse cu uimire Agenor, grzile socoteau s-o rpeasc pe dona Bianca dintr-o biseric ! Nite cretini st1 invoiau s ncalce dreptul de azil ! Din pcate, da ! rspunse Mothril.' Regele don Peclro se adresase mai nti arcailor si mauri, ns acetia l rugar s in seama c nelegiuirea ar fi i mai mare dac ar folosi nite necredincioi la o asemenea profanare. iar don Pedro i nelese. Se adres aadar cretinilor care se nvoir. Ce vrei, senior cavaler, toate religiile snt pline de asemenea contradicii, i cele care au mai puine snt cele mai bune. Nu cumva vrei s spui, necredincios ce eti. strig marele maestru, c religia Profetului valoreaz mai mult dtct religia lui Cristos ? Nu. ilustre mare maestru, nu vreau s spun nimic din toate astea, i s-1 fereasc cerul pe un srman fir de ;nn cum snt eu, de a avea vreo prere oarecare ntr-o asemenea problem ! Nu. In clipa de fa nu snt dect un simplu povestitor i nirui ntmplriie doamnei Blanehe de Bourbon, cum spun francezii, sau ale donei Bianca de Bourbon, cum spun spaniolii. 55

Nu-1 poi prinde cu vorba ! murmur don frederic. Dup cum spuneam, urm Mothril, grzile fptuir acea grozav nelegiuire de a ptrunde n biseric i se pregteau s pun rina pe dona Bianca, cnd deodat un cavaler mbrcat numai n fier, cu viziera Jsat, desigur acelai cavaler necunoscut care o ajutase pe prizonier s fuga se repezi clare in biseric. Clare ! exclam Agenor. Da. fr ndoial, rspunse Mothril ; este o profanare, ns poate c era un cavaler cruia numele su, rangul sau vreun ordin militar i ddea acest drept. Exist mai multe privilegii de felul acesta n Spania. Marele maestru al ordinului Sfntul Iacob, de pild, are dreptul s intre cu casc i cu pinteni n toate bisericile cretintii. Nu-i aa, senior don Frederic ? Da, rspunse don Frederic cu glas nbuit, e adevrat Ei bine ! urm maurul, cavalerul intr n biseric, respinse grzile, chem ntregul ora la arme i, la ndemnul Iul, oraul se rscul, i alung pe soldaii regelui don Pedro i nchise porile. Dar de atunci, regele fratele meu s-a rzbunat ndeajuns, spuse don Frederic, i cele douzeci i dou de capete ce le-a fcut s cad n piaa public din Toledo i-au adus pe bun dreptate porecla de Judectorul. Da, ns printre cele douzeci i dou de capete nu ae afla i acela al cavalerului rzvrtit, cci nimeni n-a tiut vreodat cine a fost acel cavaler. i ce a fcut regele cu dona Bianca ? ntreb Agenor Dona Bianca a fost trimis la castelul din Xeres, unde este prizonier, dei ar fi meritat o pedeaps mai mare dect ntemniarea. Senior maur, spuse clon Frederic, nu ni se cade nou s hotrm ce pedeaps sau ce rsplat au meritat cei pe care Dumnezeu i-a ales ca s-i aeze n fruntea popoarelor. Numai Dumnezeu e mai mare dect ei ; numai Dumnezeu i poate pedepsi sau rsplti. Seniorul nostru vorbete cu dreptate, rspunse Mothril ncrucindu-i minile pe piept i plecndu-i capul pn pe gtul calului, iar umilul su sclav a greit vorbind astfel. Tocmai atunci ajungeau la locul stabilit pentru popasul de sear, astfel c se oprir spre a ntinde corturile. Pe cnd maurul se ndeprta ca s fie de fa la cobo- rrea litierei, don Frederic se apropie de cavaler. Nu-mi mai vorbi ! spuse el n grab, nu mai pomeni nimic n legtur cu regele, cu dona Bianca sau chiar, cu imine, n faa acestui maur afurisit, pe care mi vine la fiecare clip s asmut cinele ca s-1 sugrume, nu-mi mai vorbi pn la masa de sear, cci atunci o s fim singuri i vom putea sta de vorb pe ndelete. Iar Mothril maurul, vrnd nevrnd, o s ne lase singuri, cci el nu mnnc la un loc cu cretinii i dealtfel are de supravegheat litiera. Nu cumva litiera nchide n ea o comoar ? 56

Da, rspunse Frederic zmbind, nu te neli, e o comoar nuntru. In momentul acela apru Fernand ; Agenor fcuse attea gafe n timpul zilei nct se temea s nu mai fac alta. Dar curiozitatea i era cu att mai vie, cu ct i-o nfrna mai mult. Fernand venise s primeasc porunci din partea st- pnului, cci cortul lui don Frederic fusese instalat n mijlocul taberei. Spune s ne serveasc masa, bunul meu Fernand, i zise prinul. Cavalerului desigur c-i este foame i'sete. Dar am s revin, zise Fernand. tii c am fgduit s nu v prsesc i tii cui am fgduit. O roea fugar urc n obrajii marelui maestru. Rmi atunci cu noi, copile, spuse el, cci nu am taine fa de tine. Masa fu servit n cortul marelui maestru. Mothril, ntr-adevr, nu lu parte Acum c sntem singuri, zise Agenor, cci este ca i icnd am fi singuri, de vreme ce ai spus c nu avei taine fa de acest tnr, lmurii-m i pe mine, iubite senior, cum s-au petrecut lucrurile, ca s nu mai fac vreo gaf ca aceea pe care am fcut-o adineaori Don Frederic se uit ngrijorat n juru-i. Un perete de pnz este un meterez destul de slab ca s pstreze o tain. Se poate vedea pe dedesubt, se poate auzi prin el. Atunci, spuse Mauleon, s vorbim de altceva ; cu toat curiozitatea mea ct se poate de fireasc, am s atept. i dealtfel, chiar dac Satana i-ar da osteneala s ne mpiedice, de-aici pn la Sevilla o s gsim noi un prilej pentru a schimba cteva cuvinte fr teama de a fi auzii. Dac nu erai att de obosit, spuse don Frederic, te-a vfi poftit s iei cu mine din cort i s mergem pe jos, avnd fiecare spada la old, nfurai n mantale i nsoii de Fernand. Ne-am fi dus s stm de vorb pe cmp, ntr-un loc destul de descoperit spre a fi siguri c la cincizeci de pai de noi, maurul, chiar de s-ar schimba n arpe ntruchiparea lui de la-nceput nu ar putea s ne aud. Seniore, rspunse Agenor cu acel zmbet pe care-1 dau puterea fizic i nesecata ncredere a tinereii, eu nu snt niciodat obosit. Adesea, dup ce alergam o zi ntreag la vnat de capre negre pe piscurile cele mai nalte ale munilor notri, cnd m napoiam seara, nobilul meu tutore Ernauton de Sainte-Colombe mi zicea : Agenor, pe munte au fost recunoscui paii unui urs, eu i-am dibuit urma. Vrei s vii cu mine s-1 pndim ? Eu doar lsam jos vnatul pe care-1 adusesem i orict de trziu ar fi fost, plecam iari ntr-o nou goan. Atunci s mergem, spuse Frederic. i scoaser ctile i platoele i se nfurar n mantale, nu att din pricina nopilor friguroase din muni, ct mai ales ca s rmn 57

necunoscui ; dup ce ieir din corturi apucar pe drumul cel mai drept care-i ducea afar din tabr. Cinele voi s-i urmeze, ns don Frederic i fcu un semn i inteligentul animal se culc la intrarea cortului ; era att de cunoscut de toi, nct i-ar fi dat de gol pe cei doi prieteni. De la primii pai fur oprii de o santinel. Cine e soldatul acesta ? l ntreb don Frederic pe Fernand, fcnd un pas napoi. Este Ramon arcaul, monseniore, rspunse pajul ; am vrut s fie pzit cum se cuvine patul Senioriei Voastre, i am aezat eu nsumi o linie de santinele ; tii c am fgduit s veghez asupra voastr. Atunci spune-i cine sntem, porunci marele maestru, nu e nici un neajuns dac-i destinuim numele. Fernand se apropie de santinel i i opti ceva la ureche. Soldatul i ridic arcul, se ddu respectuos la o parte i i ls s treacDar abia fcuser cincizeci de pai c o form alb i nemicat se ivi n ntuneric. Marele maestru, netiind ce putea s fie, merse drept ntr-acolo. Era o a doua santinel nfurat ntr-o pelerin, care i cobor lancea spunnd n spaniol, dar cu accentul gutural al arabilor : Nu e voie s trecei. Dar sta cine mai e ? l ntreb don Frederic pe Fernand. Nu-1 cunosc, rspunse acesta. Nu l-ai pus tu aici ? Nu, cci este un maur. Las-ne s trecem, spuse don Frederic n arab. Maurul cltin din cap i continu s in ndreptat spre pieptul marelui maestru vrful lat i ascuit al halebardei. Ce -nseamn asta ? snt oare prizonier, eu, marele maestru, eu, prinul ? Hei ! s vin grzile mele ! La rndul lui, Fernand scoase din buzunar un fluier mic de aur i sufl n el. Dar, naintea grzilor, chiar naintea santinelei spaniole care se afla la cincizeci de pai mai n urm, apru, alergnd i sltnd, cinele lui don Frederic ; acesta, recu- noscnd glasul stpnului i nelegnd c cerea ajutor, se repezi cu un salt de tigru asupra maurului i prin cutele pelerinei i nfipse colii att de puternic n gtul lui, nct soldatul czu scond un ipt. La acest ipt disperat, maurii i spaniolii ieir din corturi. Spaniolii ineau o fclie ntr-o mn i spada n alta, maurii naintau pe tcute i fr lumin, strecu- rndu-se prin ntuneric ca nite animale de prad. Vino aici, Allan ! strig marele maestru. Auzindu-i glasul, cinele ddu drumul przii ncet i cam cu prere de ru, i se napoie de-a-ndrtelea i cu ochii aintii asupra maurului care se ridica ntr-un genunchi ; se aez apoi la 58

picioarele stpnului, gata s se repead din nou la un semn al acestuia. Tocmai atunci sosi i Mothril. Marele maestru se ntoarse spre el i i spuse pe un ton impuntor : Ascult, Mothril, cine a instalat santinele n tabra mea ? Omul sta e al dumitale. Cine 1-a pus aici ? n tabra voastr, seniore ? rspunse Mothril cu cea mai mare smerenie. O ! niciodat n-a fi avut o asemenea ndrzneal ; am poruncit doar acestui credincios slujitor pe care-1 vedei i l art pe maurul ce sta ntr-un genunchi, inindu-i cu amndou minile gtul nsngerat s fac de paz temndu-m de vreo surpriz n timpul nopii, i poate c mi-a neles greit poruncile, #sau nu o fi recunoscut-o pe Senioria Voastr ; dar n orice caz, dac 1-a jignit pe fratele regelui meu, i dac socotii c jignirea e vrednic de moarte, va muri. Nu, spuse don Frederic. Ar fi vinovat dac ar fi fost mnat de vreun gnd ru, ns de vreme ce mi rspunzi c avea gnduri bune, senior Mothril, eu snt acela care-i datorez o despgubire pentru iueala cu care a intervenit cinele meu. Fernand, d-i punga ta acestui omFernand se apropie n sil de rnit i i arunc punga pe care acesta o prinse. Acum, senior Mothril spuse don Frederic." ca unul ce nu vrea s mai admit nici o abatere de la voina sa i mulumesc pentru grija dumitale, dar nu mai e nevoie s-i dai osteneala, grzile mele i spada mi snt de ajuns ca s m apere ; folose^te-i aadar spada pentru aprarea dumitale i a litierei. i acum, pentru c tii c nu mai am nevoie de dumneata nici e osmenii dumitale, ntoarce-te la cort, senior Mothril, i aormi linitit. Maurul fcu o plecciune, iar don Frederic porni mai departe. Mothril l ls s se deprteze, i cnd vzu cele trei siluete a prinului, a cavalerului i a pajului pier- zndu-se n ntuneric, se apropie de santinel : Eti rnit ? l ntreb n oapt. Da, spuse santinela cu un aer posomorit. Grav ? Dinii animalului blestemat mi-au ptruns n gt n toat lungimea lor. Suferi ? Mult. Att de mult nct s nu te poi rzbuna ? Cine se rzbun nu mai sufer. Poruncii. Am s-i poruncesc cnd va veni vremea. Vino. i amndoi se napoiar n tabr, 59

n vreme ce Mothril i soldatul rnit se ndreptau spre corturi, don Frederic, nsoit de Agenor i de Fernand, se afunda n cmpia ntunecat al crei orizont l forma sierra d'Estrella ; din cnd n cnd trimitea, fie nainte, fie napoia lui, cinele al crui miros nu ddea niciodat gre ; n cazul c ar fi fost urmrii, acesta i-ar fi ntiinat cu siguran stpnul de prezena vreunui spion. De ndat ce se crezu destul de departe pentru ca sunetul vocii s nu ajung pn n tabr, don Frederic se opri, punndu-i mna pe umrul cavalerului. Ascult, Ag'enor, i spuse el cu un accent pornit din adncul inimii, s nu-mi mai vorbeti niciodat despre persoana al crei nume l-ai rostit ; cci dac ai s-mi vorbeti de ea n faa strinilor, m vei face s roesc i s-mi tremure mna ; dac ai s-mi vorbeti ntre patru ochi, mi vei sfia inima ; asta e tot ce-i pot spune. Nefericita dona Bianca n-a tiut s cucereasc dragostea regalului ei so ; n locul franuzoaicei att de neprihnit i att de blnd, a preferat-o pe Maria Padilla, trufaa i focoasa spaniol. O ntreag poveste jalnic, plin de bnuieli, de lupte i de snge, este cuprins n puinele cuvinte "ce i le-am spus. Intr-o bun zi, dac va fi nevoie, am s-i spun mai mult ; dar pn atunci, abine-tc, Agenor, i nu-mi mai vorbi de ea ; m frmnt i aa destul de mult aceast situaie, ca s-mi mai aminteasc cineva despre ea. Zicnd acestea, Frederic se nfur n manta ca i cnd ar fi voit s ascund o durere nespus de mare. * Agenor rmase pe gnduri lng marele maestru ; adu- nndu-i amintirile, ncerca s ptrund ct de ct taina prietenului su spre a vedea cu ce i poate fi de folos ; totodat nelegea c poate tocmai pentru a-1 ajuta l chemase don Frederic la elMarele maestru nelese ce se petrecea n sufletul lui Agenor. Iat ce voiam s-i spun, prietene, adug el. Ai s trieti de azi nainte n preajma mea i desigur, cum nu voi avea de ce s m feresc de tine, fr s-i vorbesc de ea, fr s-mi vorbeti nici tu, vei reui cu siguran s msori prpastia ce m nspimnt chiar pe mine ; dar deocamdat mergem la Sevilla, unde m ateapt serbrile unui turnir ; regele, fratele meu, vrea s m onoreze, zice el, i ntr-adevr, dup cum ai vzut, mi 1-a trimis pe don Mothril, sfetnicul i prietenul su. Fernand nl din umeri n semn de ur i de dispre totodat. M supun deci, urm Frederic, rspunzndu-i propriului gnd. ns de cum am prsit Coimbra am nceput s am bnuieli ; ele snt ntrite de supravegherea cu care snt nconjurat. Am s stau deci la pnd. Nu am numai doi ochi, ci i pe cei ai credinciosului meu servitor Fernand ; i dac Fernand m va prsi pentru a ndeplini vreo sarcin de care e neaprat nevoie, ai s-mi rmi tu, cci v iubesc pe amndoi la fel de mult. 60

i don Frederic. ntinse fiecruia din cei doi tineri cte o mn pe care Agenor o duse respectuos la inim, i pe care Fernand o acoperi de srutri. Seniore, spuse Mauleon, snt fericit c iubesc i snt iubit astfel, dar sosesc prea trziu spre a-mi lua partea dintr-o prietenie att de puternic. Vei fi fratele meu, zise don Frederic, vei intra n inima mea ca i eu ntr-a ta ; i acum s nu mai vorbim de serbri i de frumoasele lovituri de lance care ne ateapt la Sevilla. S ne napoiem n tabr. n spatele primului cort pe lng care trecu, don Frederic l gsi pe Mothril care prea c st de veghe ; se opri i-1 privi pe maur fr a putea s-i ascund neplcerea ce i-o pricinuia vederea lui. Seniore, i spuse el lui Frederic, vznd c nimeni nu dormea n tabr, mi-a venit o idee : ntruct zilele snt att de fierbini, Altea Voastr n-ar fi de prere s porneasc la drum ? Luna s-a nlat, noaptea e plcut i rcoroas ; vom mai scurta din nerbdarea cu care v ateapt regele fratele vostru. Dar dumneata, zise Frederic, dar litiera dumitale ? O ! Seniore, rspunse maurul, eu i toi ai mei sn- tem la ordinele Senioriei Voastre. Atunci s mergem, m nvoiesc, d ordin de plecare. In vreme ce se neuau caii i catrii, n vreme ce se strngeau corturile, Mothril se apropie de santinela rnit. Dac vom face zece leghe n noaptea asta, ntreb el, vom fi strbtut primul lan de muni ? Da, rspunse soldatul. i dac vom pleca mine pe la orele apte seara, la ce or vom ajunge la vadul Zezerei ? La ora unsprezece. La ora artat de soldat, ajunser la noul popas. Felul acesta de a cltori, aa dup cum prevzuse maurul, fusese plcut pentru toi, iar el avusese cel mai mult de ctigat, putnd s ascund mai uor litiera de privirile curioase ale lui MusaronCci o singur preocupare l frmnta pe vrednicul scutier, aceea de a afla ce fel de comoar era tinuit n cutia aurit pe care Mothril o pzea cu atta strnicie. Aadar, ca un adevrat fiu al Franei ce era, nu inu deloc seama de cerinele noului climat n care se gsea, i n toiul celei mai mari zpueli a zilei ncepu s dea trcoale pe lng corturi. Soarele i arunca razele perpendicular ; prin tabr nu se vedea ipenie de om. Frederic se retrsese n cort spre a rmne singur cu gndurile lui. Fernand i Agenor stteau de vorb sub cortul lor, cnd deodat l vzur pe Musaron aprnd la intrare. Scutierul avea acea figur zmbitoare a omului care aproape a ajuns la inta de mult cutat. Senior Agenor, spuse el, o mare descoperire !
61

Care ? ntreb cavalerul, pbinuit cu otiile scutierului su.

62

Aceea c don Mothril vorbete litierei, iar litiera i rspunde. i ce-i spun ? ntreb cavalerul. Am auzit convorbirea, ns n-am putut s-o neleg, deoarece maurul i litiera vorbeau n limba arab. Cavalerul nal din umeri. Ce zici de-asta, Fernand ? I-auzi, dac ar fi s-1 credem pe Musaron, comoara lui Mothril vorbete. Nu e nimic de mirare, rspunse pajul, deoarece comoara lui don Mothril e o femeie. Ah ! fcu Musaron cam descumpnit. Tnr ? ntreb n grab Musaron. Tot ce se poate. Frumoas ? mi cerei prea mult, senior cavaler, i cred c asta e o ntrebare la care puine persoane, chiar din suita lui don Mothril, ar putea rspunde. Ei bine ! eu o s aflu, spuse Agenor. Cum aa ? ntruct Musaron a reuit s ajung pn la cort, o s ajung i eu. Noi cei care vnm prin muni sntem obinuii s ne strecurm din stnc-n stnc i s surprindem capra neagr. Seniorul Mothril n-o fi el mai priceput i mai bnuitor dect o capr neagr Fie ! spuse Fernand, mnat de un avnt plin de tineree nebunatic ; ns cu o condiie, s merg i eu cu dumneavoastr. Vino, i ntre timp Musaron va sta de paz. Agenor nu se nelase i nu era nevoie de attea msuri de prevedere. Era ora unsprezece dimineaa. Soarele african i arunca cele mai fierbini raze, tabra prea prsit ; santinelele spaniole i maure cutaser un pic de umbr fie sub o stnc, fie sub un copac singuratic, n aa fel nct, dac n-ar fi fost corturile care s dea peisajului aparena de a fi locuit pentru moment, te-ai fi crezut n pustiu. Cortul lui don Mothril era cel mai deprtat. Pentru a-1 izola i mai mult sau pentru a-i aduce puin rcoare, fusese aezat lng un plc de copaci. Litiera fusese bgat n cort, iar la intrarea cortului atrna o draperie de stof turceasc ce mpiedica privirea s ptrund nuntru. Musaron le art cu mna cortul care adpostea comoara. Numaidect, dup ce-1 lsar pe Musaron n locul unde se afla i de unde putea s vad tot. ce se

petrccea la cortul aezat cu faa spre tabr, cei doi lioeri fcur un ocol i ajunser la marginea pdurii ; odat ajuni acolo, oprindu-i rsuflarea, mergnd pe virful picioarelor, ndeprtnd cu grij crengile al cror fonet le-ar fi trdat prezena, naintar i fr a fi auzii de don Mothril ajunser pn la pnza circular n mijlocul creia se aflau maurul i litiera lui. De vzut nu se vedea nimic, dar n schimb se putea auzi." O ! fcu Agenor, n-o s aflm mare lucru dn spusele .lor, cci vorbesc n arab. Fernand i duse degetul la buze. neleg araba, lsai-m s ascult. Pajul trase cu urechea, iar cavalerul rmase nemicat i tcut. Ciudat, spuse Fernand dup ce ascultase dteva clipe, vorbesc de dumneavoastr. De mine ! zise Agenor, nu se poate. Ba da. nu m nel. i ce spun ? Pn acum a vorbit numai don Mothril. Tocmai a ntrebat : E vorba de cavalerul cu pana rou ?u Chiar n aceeai clip un glas melodios i impresionant, care te ptrundea drept la inim, rspunse : Da, de cavalerul cu pana rou ; e tnr i frumos Fr ndoial c e tnr, rspunse Mothril, cci are abia douzeci de ani, dar frumos, asta o tgduiesc. i poart cu mndrie armele i pare viteaz. Viteaz ? Un vntur-lume ! Un vultur din Firmei care vrea s se nfrupte i el din leul Spaniei noastre ! Ce spune ? ntreb Agenor. Pajul i repet rznd cuvintele lui Mothril. Fruntea cavalerului se nroi toat ; duse mina la minerul spadei i o trase pe jumtate din teac. Fernand l opri. Seniore, urm pajul, aa pesc cei care ascult pe la ui ; dar cred c o s-mi vin rndul i mic ; s ascultm. Glasul duios relu, tot n arab : E primul cavaler francez pe care-1 vd ; iart-mi mica mea curiozitate. Dup ct se spune, cavalerii francezi snt renumii prin curtenia lor. Acesta e n serviciul regelui don Pedro ? 5 Cavalerul de May.lrton 65

Aiaaa. spuse Mothril cu un accent de mnie stp- nit, nu-mi mai vorbi despre acest tnr. Dumneata mi-ai vorbit de el cnd l-am ntlnit n muni Dup ce mi-ai fgduit c facem un popas sub copacii unde el ne-o luase nainte, m-ai ndemnat, aa istovit cum eram* s ndur o oboseal n plus ca s ajungem La Combra nainte ca seniorul francez s-i poat vorbi lui Frederic, Fernand i sprijini mna de braul cavalerului; i se pru c acum se lmurea taina maurului. Ce tot spune acolo ? ntreb cavaieraL Fernand i repet euvnt cu cuvnt vorbele lui Mothril. ntre timp acelai glas continua cu un accent ce mergea pn la inima cavalerului, cu toate c nu-i nelegea spusele : Dac nu e viteaz, de ce pari c te temi att de mult de el ? M feresc de toat lumea* dar nu m tem de nimeni, rspunse Mothril. i apoi socotese c n-are rost s te mai ocupi de un om pe care n curaad nu ai s-1 mai vezi. Mothril rostise aceste din urm cuvinte cu un accent care nu mai lsa mei o ndoial asupra nelesului tor ; Agenor i ddu seama, dup micarea pe care o fcu paj ul, c acesta aflase un lucru important Fii cu och&Mi patru* senior de MauMon* spuse el. Fie dicitr-o pricin politic,, fie din ur amestecat eu gelozie, avei n Mothril un duman. Agenor zmbi dispreuitorAmndoi ascultar din nou, dar nu mai auzir nimfe. Cteva clipe mai trziu, l zrir pe Mothril cum se deprta printre copaci, ndreptndu-se spre cortul lui don Frederic. Mi se pare,, spuse Agenor,. c acum ar fi momentul s o vedem i s-i vorbim acestei frumoase Aissa, care nutrete atita simpatie pentru cavalerii, francezi. S o vedem, da, zise Fernand ; s-t vorbim, nu. Cci s nu credei c Mothril a plecat fr s lase paznici la intrare i cu vrful pumnalului fcu prin custura cortului o deschiztur, strimt, prin care, orict de strimt ar fi fost, privirea tot putea ptrunde. Aissa era culcat pe un divan din stof purpurie bror- dat cu aur . era cufund at ntr-una din acele visri tcute i zmbitoare specifice femeilor din Orient, a cror ntreag via aparine senzaiilor fizice. ntr-o mn inea acel instrument muzical care se numete guzl. Cealalt mn i-o strecurase prin pru-i negru presrat cu perle, care fcea s ias mai bine la iveal degetele lungi i subiri cu unghiile roite cu carmin. O privire gale i rourat nea de sub pleoapele ei
66

cu gene mtsoase, prnd s caute fiina pe care o vedea cu ochii minii, spre a se fixa asupr-i. Ce f rumoas e ! opti Agenor. Seniore spuse Fernand gndii-v c e o maur i prin urmare o dumanc a sfintei noastre religii, Nu-i nimic, am s-o cretinez. In momentul acela l auzir pe Musaron tuind. Era semnalul convenit n cazul cnd s-ar fi apropiat cineva de pdure ; cu aceeai grij de a nu fi vzui, cei doi tineri o luar napoi pe drumul pe care veniser. Aju- gnd la marginea pdurii, zrir o mic trup compus din vreo doisprezece clrei arabi i castiliani, venind dinspre Sevilla. Acetia merser drept la Mothril care, zrindu-i, se oprise la civa pai de cortul marelui maestru. Clreii veneau din partea regelui don Pedro aduceau o nou depe fratelui su. Aceast depe era nsoit de o scrisoare pentru Mothril. Dup ce i citi scrisoarea, Mothril intr n cortul lui don Frederic, rugn- du-i pe noii sosii s mai atepte o clip, In cazul cnd marele maestru ar fi dorit s cear vreo lmurire. Iar ai venit! spuse don Frederic vzndu-1 pe Mothril aprnd n cortul su Seniore, ceea ce-mi d ndrzneala de a ptrunde pn la Altea Voastr este un mesaj din partea onoratului nostru rege, mesaj ce v este adresat i pe care n-am vrut s ntrzii n a vi-1 nmna. i ntinse scrisoarea lui don Frederic, care o lu cu Oarecare ovial. Dar, de la primele rnduri pe care le citi, fruntea i se nsenin. n scrisoare se spunea : Prea iubitul meu frate, grbete-te, cci curtea mea e de-acum plin de cavaleri de toate naiile. Sevilla nu mai poate de bucurie n ateptarea viteazului mare maestru al ordinului Sfntului Iacob. Cei pe care-i vei aduce cu tine vor fi binevenii ; dar nu-i ngreuna mersul cu un cortegiu prea numeros. Fala mea va fi s te vd, fericirea mea s te vd repede". In momentul acela, Fernand i Agenor, crora accast nou trup ce se ndrepta spre cortul lui don Frederic le pricinuia oarecare nelinite, intrar i ei n cort, Ia te uit, spuse don Frederic ntinznd lui Agenor scrisoarea regelui ; citete i vezi ce spune despre primirea ce ne ateapt. Altea Voastr nu adreseaz cteva cuvinte de bun venit celor ce i-au adus scrisoarea ? ntreb Mothril. Don Frederic fcu un semn din cap i iei. Apoi, dup ce le mulumi pentru graba de care dduser dovad, cci aflase c veniser de la Sevilla n cinci zile, Mothril se adres efului : i opresc soldaii ca s-i aducem mai mult cinstire marelui maestru. Iar tu napoiaz-te cu iueala rndunicii i spune-i regelui don Pedro c prinul se afl n drum spre Sevilla1. Apoi i opti :
m

Spune-i regelui c nu m voi ntoarce fr dovada pe care i-am fgduit-o. Clreul arab se nclin i, fr s scoat un cuvn, fr s se mai odihneasc nici el nici calul, plec din nou ca o sugeat. Aceast recomandare fcut n oapt nu-i scp lui Fernand i, cu toate c nu tia despre ce este vorba pentru c nu auzise cuvintele lui Mothril, socoti de datoria lui s-i spun stpnului c aceast plecare a efului abia sosit ddea cu att mai mult de bnuit cu ct acest ef era maur, iar nu castilian. Ascult, i spuse Frederic cnd rmaser singuri. Primejdia, dac e vreuna, nu m poate amenina nici pe mine, nici pe tine, nici pe Agenor ; noi sntem oameni ncercai care nu ne temem de primejdie. Ins la castelul Mediii a Sidonia se afl o fiin slab i fr aprare, o femeie care a suferit destul pn acum pentru mine i din pricina mea. Trebuie s te duci tu acolo, trebuie s m prseti ; trebuie, printr-un mijloc oarecare, a crui alegere o Las la iscusina ta, s ajungi pn la ea i s-o ntiinezi s se fereasc. Tot ce n-a putea s-i spun ntr-o scrisoare, i vei spune tu prin viu grai. . Voi pleca atunci cnd dorii ; tii c v stau cu totul (a dispoziie.

Frederic se aez la o mas i scrise pe un pergament cteva rnduri, dup care i puse pecetea ; abia terminase cnd Mothril intr din nou n cortul su. ^ Dup' cum vezi, spuse don Frederic, i eu i. scriu clin partea mea regelui don Pedro: Mi s-a prut c dac i-a i- trimis un rspuns verbal prin omul dumitale, ar LI nsemnat s-i. primesc scrisoarea cu destul rceal. Mine diminea Fernand va pleca. Drept rspuns, maurul fcu o plecciune ; de fa cu el marele maestru vr pergamentul ntr-un scule brodat cu perle fine i i-1 ddu pajului. tii ce ai de fcut ? l ntreb el. Da, monseniore, tiu. Dar, spuse Mothril, ntruct Altea Voastr l preuiete att de mult pe cavalerul francez, de ce nu-1 trimite n locul pajului su de care are mai mult nevoie, l-a da o escort de patru oameni de-ai mei i, predndu-i regelui scrisoarea o scrisoare de la fratele su ar merita dintr-o dat favorurile pe care socoteai s' le cerei pentru el. iretlicul maurului l puse o clip n ncurctur pe don Frederic, ns Fernand, i veni n ajutor. Cred c regelui Castiliei trebuie s i se trimit tm spaniol. Dealtfel, pe mine m-a ales prima dat Altea Voastr i, n afara unui Ordin categoric din partea v-sa, doresc s pstrez cinstea acestei misiuni. Bine, rspunse don Frederic, nu vom schimba nimic din ce am hotrt. Monseniorul este stpnul, zise Mothril, iar noi toi de aici nu avem alt datorie dect s-i ndeplinim poruncile, i eu tocmai veneam s le primesc. n cc privin ? n privina plecrii. N-am rmas nelei c vom cltori noaptea' ca i ieri ? Altea Voastr s-a simit ru cltorind noaptea ? . Ba nu, dimpotriv. Ei bine ! nu mai avem dect o or sau dou de lumin, urm Mothril, ar fi deci timpul s plecm. D ordinele cuvenite. Eu voi fi gata. Mothril iei. Ascult, i spuse don Frederic lui Fernand : aveen de trecut rul care coboar din Sierra Es trei la i se vars in Tajo. In momentul trecerii are s fie, aa cum se n- tmpl ntotdeauna, o oarecare nvlmeal ; ai s profii de ea cnd vei ajunge pe cellalt mal, ca s te ndeprtezi numaidect; cci cred c nici tu nu te sinchiseti mai mult dect mine de escorta pe care i-a propus-o maurul Numai s fii foarte prevztor n timpul cltoriei, i mai cu seam dup ce vei fi sosit, cci tii c ea este pzit cu strnicie. Da, monseniore, tiu.
69

Mothril nu pierdu nici o clip spre a da ordinele cuvenite. Caravana porni la drum n ordinea obinuit, adic o avangard de clrei mauri cerceta drumul ; venea apoi don Frederic supravegheat de Mothril, rar la urm litiera i ariergarda. Ctre orele zece, strbtuser lanul de muni i coborau la vale. O or mai trziu, printre copacii ce creteau pe povrniul muntelui, se zri o fie albstruie ce semna cu o panglic lung i erpuit din care, n diferite locuri, luna fcea s neasc mii de scntei. Iat Zezera, spuse Mothril; cu ngduina Alteei Voastre, voi pune s se cerceteze Vadul. Era un prilej pentru don Frederic s rmn cteva clipe singur cu Agenor i cu Fernand. Astfel c se grbi s-i dea drumul maurului, printr-un semn de ncuviinare fcut din cap, Dup cum se tie, Mothril nu mergea fr litier ; de aceea fcu un ocol spre ariergard i apru apoi nsoind comoara care l preocupase att de mult pe Musaron nainte de a afla ce fel de comoar era, E rndul meu acum s cer o ngduin Alteei Voastre. Noi francezii avem obiceiul s trecem rurile chiar prin locul unde ne gsim ; a vrea s ajung de partea cealalt a rului n acelai timp cu maurul. Era n,c un mijloc pentru don Frederic de a-i putea da lui Fernand _ ultimele instruciuni fr s-1 aud nimeni. F cum crezi, i spuse el cavalerului, dar ferete-te de vreo primejdie, tii c am nevoie de tine. Monseniorul ne va regsi pe malul cellalt. i fcnd n sens opus acelai drum pe care-1 fcuser maurul i litiera, cavalerul dispru printre cotiturile muntelui nsoit de Musaron.

V TRECEREA RULUI Maurul, care plecase primul, ajunse tot primul la r-- mul rului. Fr ndoial c, fie la venire, fie n timpul unei alte cltorii, el cercetase vadul pe care venea s-1 recuhoasc acum cci fr nici o ovial cobor pn la rm, pier- zndu-se pn la jumtatea corpului printre leandrii care, n partea de miazzi a Spaniei i Portugaliei, nsoesc aproape totdeauna fluviile- La un semn al lui, conductorii litierei apucar catrii de cpstru i, dup ce Mothril le art drumul
70

pe care trebuiau s-1 urmeze i care era uor de recunoscut dup o pdurice de portocali ce se afla n acea direcie, intrar n ap i ncepur s traverseze rul, operaiune pe care o aduser la ndeplinire fr ca apa s treac mai sus de burta catrilor. Cu toat sigurana pe care prea s o aib Mothril c vadul nu prezint nici o primejdie, urmri tot timpul cu privirile mersul litierei pn cnd ajunse cu bine pe cellalt mal. Abia atunci se uit n jurul lui i, aplecndu-se pn la nlimea leandrilor ntreb : Eti acolo ? Da, rspunse un glas. Ai s-1 recunoti pe paj, nu-i aa ? Este cel care a asmuit cinele. Scrisoarea se afl ntr-un scule pe care-1 poart atrnat la old ntr-o mic tolb. Mie mi trebuie tolba asta. O vei avea, rspunse maurul. Atunci pot s-1 chem ? Eti gata ? Am s fiu cnd va veni timpul. Mothril urc din nou pe rm i se= ndrepta spre. do ii Frederic i Fernand. n timpul acesta Agenor i Musaron ajunseser la rndu-le pe malul rului, i aa cum spusese, fr s-i pese de adncimea apei, cavalerul i mpinse cu curaj calul n mijlocul curentului. Rul era puin adine pe lng maluri. Cavalerul i scutierul se afundar deci ncet i treptat. Dincolo de jumtatea drumului, calul pierdu pmntul de sub picioare ; dar susinut de fru i de ndemnurile cavalerului, el not din rsputeri i ddu iar de pmnt la vreo douzeci de pai mai departe. Musaron i urma stpnul ntocmai ca o umbr ; i, dup ce i conduse calul aproape la fel, ajunse i el teafr i nevtmat de cealalt parte a curentului. Dup cum i era obiceiul, voi s se laude cu aceast isprav, dar stpnu-su, ducnd un deget la buze, i fcu semn s tac. Amndoi ajunser deci pe malul cellalt fr s se aud altceva dect uorul clipocit al apei i fr ca vreo micare s-i fi destinuit lui Mothril trecerea cavalerului. Ajuns acolo, Agenor se opri, descleca i arunc Mul calului n minile lui Musaron, apoi fcnd un ocol, ajunse la cealalt margine a pdurii de portocali, n faa creia vedea friza aurita a litierei luminat de o raz de lun ; dealtfel, chiar dac n-ar fi tiut unde se afla, tot ar fi gsit-o cu uurin. Acordurile tremurtoare ale guzlei rsunau n noapte, fiind o dovad c Aissa, ca s-i mai treac timpul pn la sosirea pzitorului ei, se. apucase s cnte din acel instrument. La nceput, nu erau, dect nite acorduri rzlee aruncate in vnt i n noapte de ctre degetele distrate ale muzicantei. Dar acestor acorduri le urmar cuvinte care, dei traduse din arab, erau cotale n cea mai curat castilian. Frumoasa Aissa cunotea aadar spaniola. Cavalerul
71

ar fi putut deci s-i vorbeasc ; el continu s se apropie, cluzit de astdat i de muzic i de voce. Aissa trsese perdelele litierei din partea opus ru- lui, i fr ndoial spre a se supune poruncilor tpnu- ui, cei doi conductori se retrseser la vreo douzeci de pai mai departe. Tnra era culcat n litiera luminat de cea mai strlucitoare raz a lunii, al crei mers l urmrea pe cerul fr nori. inuta ei,, ca a tuturor fetelor din Orient, era plin de graie fireasc i de senzualitate. Prea s aspire prin toi porii acele parfumuri ale nopii pe care o adiere cald dinspre sud le mpingea dinspre Ceuta spre Portugalia. Cit privete cntedUl, acesta era o compoziie oriental. Dup ce termin cntecul, ale crui ultime acorduri mai vibrau armonios n" aer, cavalerul, nemaiputndu-i stpini nerbdax^ea, apru n spaiul liber luminat de razele lunii, aflat ntre pdurice i litier. Vznd un brbat ivindu-se pe neateptate, o femeie djun Occident ar fi scos un ipt i ar fi chemat n ajutor; Fijtaioasa maur nu fcu nici una, nici alta ; se sprijini doaivrp mna stnga i cu dreapta scoase de la br-u un mic pumnal ; dar aproape numaidect, recunoscndu-1 pe cavaler, vr pumnalul n teac, i ls capul pe una din minile ndoite aene i, ducnd-o pe cealalt pe buze, i fcu semn sa se apropie fr zgomot. Agenor se supuse. Draperiile lungi ale litierei, precum i valtrapurile care acopereau catrii formau un fel de perete care l ferea de privirile celor paznici ocupai dealtfel s se uite spre cellalt mal la pregtirile de trecere ale lui Fernand i don Fre deric ; se apropie deci cu ndrzneal de mna po care tnra o scosese din litier ; i-o lu i apsndu-i buzele pe ea spuse : Aissa m iubete i eu o iubesc pe Aissa. Cei din ara ta snt oare vrjitori, de pot citi astfel in inima femeilor tainele pe care nu le-au ncredinat dect nopii i singurtii ? Nu, rspunse cavalcrul ; dar ei tiu c dragostea cheam dragoste. Oare voi fi avut nefericirea s m nel? tii bine c nu, rspunse tnra. De cnd Mothril m trte dup el i m pzete de parc i-a fi soie iar nu fiic, mi-au trecut prii} faa ochilor cei mai frumoi cavaleri mauri i castilienl, fr s-mi ridic privirile de la perlele ce-mi mpodobesc brara i fr ca gndu- rile^ mi se desprind de la rugciunea n care eram cufundat. Dar cu tine nu s-a ntmplat la fel ; de cum te-am ntlnit n muni, a fi voit s cobor din litier i s te urmez. Poate e miri c-i vorbesc astfel, dar cu n-am trit la ora. Snt o floare a singurtii, i aa cum floarea i druiete parfumul celui care o culege i apoi moare, tot astfel i eu i voi drui dragostea mea dac o vei primi i voi muri dac nu o vei primi. Dup cum Agenor era primul brbat asupra cruia i oprise privirile frumoasa maur, la fel i ea era prima femeie care, prin armonia glasului, a gestului i a privirii, i trezise n inim fiori att de
72

plcui. Se pregtea aadar s rspund acestei ciudate mrturii prin care, n loc s se apere, i-o lua parc naintea dorinelor lui, cnd deodat rsun un ipt dureros, cumplit, sfietor, care i fcur s tresar pe Agenor i pe tnra maur. n acelai timp se auzi vocea marelui maestru, care striga de pe malul cellalt : Ajutor ! Agenor ! Ajutor ! Femand se neac Tnra, printr-o micare iute, iei pe jumtate din litier, atinse uor cu buzele fruntea tnrului i i spuse doar att : Am s te mai vd, nu-i aa ? i-o jur pe sufletul meu, rspunse Agenor. Du-te acum n ajutorul pajului, spuse ea, ndepr- tndu-1 cu o mn i cu alta nchiznd perdelele. Din dou salturi i datorit unui mic ocol, cavalerul ajunse pe malul rului.- ntr-o clip i desprinse spada i pintenii. Cum din fericire era fr armur, se^vnt spre punctul unde vltoarea apei arta dispariia pajului. Iat ce se petrecuse : Aa cum am artat mai sus, dup ce se ngrijise de trecerea litierei i dup ce-i dduse lmuririle cuvenite maurului ascuns printre leandri, Mothril se napoiase la marele maestru i la Fernand care ateptau la vreo sut de pai de rm mpreun cu restul suitei. Seniore, spuse maurul, vadul a fost gsit, i dup cum poate vedea Altea Sa, litiera a ajuns pe malul cellalt fr accident. Totui^ pentru mai mult siguran, voi face chiar eu pe cluza mai nti pentru paj, apoi pentru Altea Voastr, iar oamenii mei vor trece dup aceea. Aceast propunere se potrivea att de bine cu dorinele marelui maestru nct nici nu-i trecu prin minte s se mpotriveasc. ntr-adevr, nimic nu putea uura ^mai bine ducerea la ndeplinire a planului stabilit de Fernand i don Frederic. Bine, i spuse el lui Mothril. Fernand are s treac primul i cum trebuie s ajung naintea noastr la Sevilla, i va continua drumul, n vreme ce noi vom trece rul. Mothril fcu o plecciune ca semn c nu vedea nici o piedic la aceast dorin a marelui maestru. Ai ceva de comunicat regelui don Pedra fratele meu,. cu prilejul plecrii Iul Fernand ntreb don Frederic. Nu, monseniore, rspunse maurul; curierul meu a plecat i va ajunge naintea trimisului vostru. Bine atunci, zise don Frederic, pornete nainte. Dei distana pn la ru era mic, don Frederic gsi timpul s-i reaminteasc lui Fernand sfaturile date, II iubea mult pe acest paj pe care l luase pe ling el de mic copil, iar tnrul i era adine devotat. Astfel c don Frederic nu ovise s-i dezvluie n ciuda tinereii sale cele mai intime taine.
73

Mothril atepta pe malul rului. Totul era linitit. Peisajul luminat de lun, cu umbra munilor din apropiere* cu reflexele argintii ale rului, prea s fac parte din acele mprii ale znelor ce apar numai n vis. Omul cel mai bnuitor, vznd aceast tcere i limpezime a nopii* chiar dac l-ar fi ntiinat cineva, n-ar fi voit s cread c-1 pate vreo primejdie. De aceea Fernand, curajos din fire i cam zvpiat aa cum snt toi la vrsta lui, nu ncerc nici cea mai mic team i i mpinse calul n ru inapoia catfircii maurului. ; Mothril mergea nainte. Vreme de cteva minute, calul i catrca simir fundul apei ; dar ncet-ncet maurul o lu spre dreapta, Te deprtezi de drunv Mothril ! strig don Frederic de pe mal. Bag de seam, Fernand, bag de seam ! Nu v temei de nimic, monseniore, rspunse Mothril* deoarece eu merg nainte. Dac ar fi vreo primejdie, a fi cel dinti care s-o recunosc. Rspunsul era vrednic de crezare. Astfel, cu toate c maurul se ndeprta din ce n ce mai mult de linia dreapt pe Fernand nu-1 ncerc nici o bnuial. Dealtfel* poate c acesta era mijlocul folosit de cluza lui spre a tia curentul cu mai puin greutate. Catrca maurului pierdu pmntul de sub picioare i calul lui Fernand ncepu s noate dar pajului puin i psa, cci el nsui nota destul de bine ca s poat traversa rul, n cazul cnd ar fi fost silit s recurg ta propriile sale fore. Marele maestru continua s observe trecerea eu o ngrijorare crescnd. Ai schimbat direcia, Mothril ! strig el ; ai schini- bat direcia. ine-o la stnga, Fernand. Dar Fernand, care i simea calul notnd cu putere i care dealtfel era mereu procedat de maur, nu simi nici un fel de team n aceast traversare, n care nu vedea dect un joc, i ntorcndu-se n a, rspunse : Nu v temei, monseniore, snt pe drumul cel bun, pentru c seniorul Mothril merge naintea mea. : Dar fcnd aceast micare, i apru o nluc ciudat; n dra pe care o lsa dup el calul, i se pru c zrete capul unui om care se scufundase ndat ce ntorsese el capul, ns nu att de repede totui ca s nu fie vzut. < Senior Mothril i spuse el maurului mi se pare ntr-adevr c am greit drumul. Litiera dumitale nu a trecut pe aici i, dac nu m nel, o vd colo scldat de razele lunii lng pduricea de portocali, cu mult la stnga noastr. Nu este dect o mic spaiune mai adnc, rspunse maurul, i ntr-o clip o s prindem iar pmntul sub picioare.

74

- Te deprtezi, te deprtezi, i strig nc o dat don Frederic, care acum ns era att de departe nct glasul lui abia ajungea pn la copil. ntr-adevr, spuse Fernand care ncepea s-fie-cuprins de oarecare ngrijorare, vznd sforrile zadarnice pe care le fcea calul trt parc de o putere necunoscut spre curent, n vreme ce .Mothril, stpn pe catrca lui rmnea la stnga, destul de departe de el. Senior Mothril, strig pajul, e o trdare la mijloc. Abia rostise aceste cuvinte, cnd calul nechez pe neateptate, i aplecndu-se ntr-o parte, btu apa cu putere, ns fr a nota ca mai nainte cu piciorul drept. Aproape numaidect nechez i mai dureros i ncet s noate i cu piciorul stng. Atunci, nemaisusi.nndu-se dect pe cele dou picioare din fa, animalul i afund pe nesimite crupa n ap. Fernand vzu c sosise clipa s se arunce In nu, dar n zadar voia s-i scoat picioarele din scri, cci se simea parc legat de cal. Ajutor ! ajutor ! strig Fernand. / Acest strigt dureros l auzise: Agenor^ - strigt ce-1 trezise din admiraia n care l mpinsese nfiarea i glasul frumoasei maure. ntr-adevr, calul continua s se scufunde ; numai nrile mai rmseser la suprafaa apei i suflau cu multa greutate, n vreme ce picioarele din fa fceau s icneasc apa de jur mprejurul lui. ;Fernand voi s strige pentru a doua oar ajutor, dar smuls de acea putere ascuns creia mai ncercase zadarnic s i se. mpotriveasc, urm calul n adnc ; doar mna ridicat spre cer ca pentru a cere rzbunare sau ajutor se mai mic o clip deasupra bulboanei, dar, ca i restul corpului, dispru n curnd. Nu se mai vzu dect un vrtej, care din fundul' rului urca la suprafa, unde venir s se sparg numeroase bici nroite de snge. Doi prieteni se repeziser n ajutorul lui Fernand, de o parte Agenor, dup cum am mai spus, de alta cinele obinuit s asculte de glasul pajului aproape cu acelai devotament ca i de al stpnului. Amndoi cutar n zadar, cu toate c do dou sau de trei ori Agenor vzu cinele scufundndu-se n aceeai direcie ; a treia oar chiar, animalul reapru gfind innd n gur un petic de stof. i, ca i cum smulgnd acest petic, el ar fi fcut tot ce-i sttea n puteri, not spre mal, culcndu-se la picioarele stpnului, i scoase unul din acele urlete jalnice i dezndjduite care fac, atunci cnd se aud n toiul nopii, s nghee i inimile cele. mai tari. Peticul de stof era tot ce mai rmnea din nefericitul fernand. Noaptea trecu n cercetri zadarnice. Don Frederic, care la rndu-i trecuse rul fr nici un accident, rmase toat noaptea pe mal. Nu se putea hotr s prseasc acest mormnt mictor din care ndjduia la fiece clip s-1 vad ieind pe prietenul lui. Cinele urla la picioarele sale.
75

Agenor, vistor i posomorit, inea n mn peticul de stof, adus de cine, i prea s atepte cu nerbdare ivirea zorilor. Mothril care, la rndu-i, sttuse mult timp aplecat printre leandri ca i cnd l-ar fi cutat pe tnr, se na- poiase cu faa rvit, repetnd Allah ! Allah ! i cuta s-1 mngie pe marele maestru cu acele fraze banale care snt o durere n plus pentru cel ce sufer. Zorile se ivir ; primele raze l luminar pe Agenor care sttea la picioarele lui don Frederic. Se vedea bine c atepta aceast clip cu nerbdare, cci abia ptrunseser primele raze prin deschiztura cortului, c se i apropie de deschiztur i privi cu adnc aien-LC peticul de stoi' smuls din tunica nefericitului pajAceast cercetare i ntri de bun seam bnuielile, cci i spuse, cltinnd dureros din cap, marelui maestru: Seniore, iat o ntmplare foarte regretabil i mai ales foarte ciudat. Da, rspunse Frederic, foarte regretabil i foarte ciudat ! De ce mi-a trimis providena o asemenea durere ? Monseniore, spuse Agenor, cred c nu trebuie s nvinuim providena de toate astea. Privii aceast ultim rmi de la prietenul pe care-1 plngei. Ochii mi s-or mpienjeni privind-o, spuse don Frederic, i mi s-ar umple de lacrimi. Dar nu vedei nimic, seniore ? Ce vrei s zici ? Vreau s zic c tunica nefericitului Fernand era 'alb ca vemntul unui nger. Vreau s zic c apa rului e limpede i curat cum e cristalul, i cu toate astea, uitai-v, monseniore, culoarea acestui petic e rocata. A fost snge pe aceast stof, Snge ! Da, monseniore. Allan s-o fi rnit cutnd s-1 prind pe cel pe care-1 iubea ; cci, dup cum vezi, i el are pe cap aceeai roea de snge. La nceput am gndit i eu la fel, monseniore* dar n zadar m-am uitat c n-am vzut nici o ran. Sngele nu vine de la cine. Dar nu cumva Fernand s-o fi lovit chiar el de vreo stnc ? Monseniore, m-am scufundat n locul unde a disprut i de jur mprejur apa are o acEncime de mai bine de douzeci de picioare4. Dar iat ceva care ne-ar putea lmuri. Uitai-v la sfietura fcut n stof. Snt dinii cinelui. Nu, monseniore? cci iat locul destul de vizibil* unde a mucat cinele. Asta e o ruptur fcut de un instrument tios, de lama unui pumnal.
76

O ! Ce idee ngrozitoare 1 strig don Frederic ridi- cndu-so palid la fa, cu prul zbrlit, cu privirile furioase i pline de spaim. Ai dreptate ! ai dreptate ! Fernand era un nottor nentrecut ; calul lui, crescut n herghelii lamele, a traversat de sute de ori cursuri de ap cu mult mai repezi dect acesta. La mijloc e o crim, Agenor. o crim ! N-a avea nici o ndoial, seniore, dac a vedea vreun motiv. Ah ! e adevrat. N-ai de unde s tii c ajungnd pe acest mal, Fernand avea s m prseasc, nu spre a se duce la regele don Pedro; aa cum i spusesem maurului, care desigur c n-a crezut, ci spre a ndeplini o > nsrcinare pe care i-o dusem. Srmanul meu prieten ! Confidentul meu att de credincios i att de sigur, a crui inim nu se deschidea dect pentru mine. Vai ! pentru mine i prin mine a murit. Chiar aa fiind, monseniore, este de datoria noastr a tuturor s murim pentru Altea Voastr. Vai ! cine poate ti ce urmri groaznice va avea aceast moarte, murmur don Frederic rspunznd propriului gnd. De ce nu snt prietenul vostru aa cum a fost Fernand, spuse cu tristee cavalerul, a moteni ncrederea pe care i-ai artat-o lui, i v-a bervi cum v-a servit el. Ai dreptate, Agenor, spuse prinul ntinzndu-i mna i privindu-1 cu aceeai nespus blndee de care toi se mirau vznd-o strlucind n privirea unui asemenea om. Fcusem doua pri din inima mea, una pentru tine, alta pentru Fernand. ntruct Fernand a murit, tu eti de azi nainte singurul meu prieten, i am s i-o dovedesc spunndu-i ce nsrcinare primise Fernand de la mine. Trebuia s duc o scrisoare compatrioatei Ude, regina dona Bianca. Ah ! iat motivul, zise Agenor, i unde se afla scrisoarea ? Scrisoarea se afla n tolba pe care o purta atrnat de old. Dac Fernand a fost ntr-adevr ucis i acum cred c a fost; dac ucigaii i-au trt cadavrul, care dealtfel n-a mai aprut, pe vreun mal pustiu i mai deprtat al rului, taina mea e descoperit, iar noi sntem pierdui. Dar dac e aa, monseniore, spuse Agenor, nu v mai 'ducei la Sevilla. Fugii! Sntei nc destul de aproape de Portugalia spre a ajunge fr nici o piedic xn bunul vostru ora^ Combi^ fe spre a v pune n siguran napoia zidurilor ei. A nu merge la Sevilla, nseamn s o prsesc pe ea ; a fugi, nseamn s trezesc bnuieli care nu exist, dac moartea lui Fernaiid nu e dect un accident obinuit. Dealtfel don Pedro o ine nchis pe dona Bianca i prin ea m ine i pe mine. Voi merge la Sevilla.
77

Dar atunci cu ce v pot fi .de folos, ntreb cavalerul. Nu-1 pot nlocui pe Fernand ? Nu-mi putei da mie o scrisoare la fel ca aceea pe care i-ai dat-o lui, un semn de recunoatere ? Eu nu snt un copil de aisprezece ani; nu port o tunic din postav subire cptuit cu mtase, ou am o plato bun carc a tocit pumnale mai primejdioase dect toate hangerele i iataganele maurilor- Dai-mi scrisoarea cci eu voi putea ajunge, i dac altuia i trebuie opt zile pn acolo, v fgduiesc c va primi scrisoarea n patru zile. Mulumesc, viteazul meu francez. Dar dac regele va fi informat, nseamn c primejdia va fi ndoit. Mijlocul pe care-1 ntrebuinasem nu e bun, pentru c Dumnezeu n-a ngduit s reueasc. Acum vom face cum ne vor sftui mprejurrile. Ne vom continua drumul ca i cilid nu s-ar fi ntimplat nimic. Cu dou zile nainte de a ajunge la Sevilla, n momentul cnd se va fi uitat toat ntmplarea, te vei despri de mine, vei face un ocol i, n vreme ce eu voi intra n Sevilla pe o poart, tu vei intra pe alta. Apoi seara te vei strecura n alcazarul regelui, unde vei rmne ascuns n prima curte, aceea pe care o umbresc nite platani nali i n mijlocul creia se afl un bazin de marmur mpodobit cu capete de lei ; ai s vezi nite ferestre cu perdele de purpur este locuina ce mi se d de obicei cnd m duc s-mi vizitez fratele. La miezul nopii vino sub ferestre am s tiu atunci, dup primirea ce mi-o va face regele don Pedro, dac avem a ne teme de ceva sau dac mai putem ndjdui. Am s-i vorbesc, i dac nu voi putea s-i vorbesc, am s-i arunc un bilet care-i va spune ce trebuie s faci. Jur-mi doar s ndeplineti ndat fie ce-i voi spune, fie ce-i Voi scrie. V jur pe sufletul meu, monseniore, spuse Agenor, c voina voastr va fi ndeplinit punct cu punct. Bine ! zise don Frederic iat-m puin mai linitit. Bietul Fernand ! . ~ Monseniore, spuse Mothril care apru la intrarea cortului, Altea Voastr va binevoi s-i aduc aminte c n-am fcut ast-noapte dect jumtate din drumul ce trebuia s-1 facem ? Dac ar vrea s porneasc plecarea, am ajunge n trei sau patru ore la umbra unei pduri pe eare o cunosc pentru ca m-am oprit acolo la venire, i vom sta pn va trece cldura zilei. S plecm, rspunse don Frederic nimic nu m mai reine aici, acum cnd am pierdut orice speran de a-1 revedea pe Fernand. i caravana porni la drum, dar nu fr ca marele maestru i cavalerul s ntoarc deseori privirile spre ru, repetjnd de tot attea ori, cu o exclamaie dureroas ieit flin piept : Bietul Fernand ! Bietul Fernand !" Astfel continu cltoria lui don Frederic spre Sevilla.

VI
78

CUM A AJUNS MOTHRIL LA REGELE DON PEDRO DE CASTILIA NAINTEA MARELUI MAESTRU

Exist orae care, prin aezarea pe care le-a hrzit-o natura, prin comorile de frumusee cu care au fost mbogite de oameni, par s fie nu numai de fapt, dar chiar i de drept, reginele inuturilor ce le nconjur ; aa este Sevilla, acea regin a frumoasei Andaluzii, ea nsi una dm regiunile regeti ale Spaniei. Astfel c maurii, care o cuceriser cu bucurie, oare o pstraser cu dragoste, o prsir cu durere, lsndu-i coroana Orientului ca care i mpodobiser fruntea vreme de trei secole. Unul din palatele cu care nzestraser, n timpul ederii lor, aceast sultan favorit, era cel pe care-1 locuia don Pedro i n care i vom transpune pe cititorii notri. Pe o teras de marmur, unde portocalii i lmii mirositori, mpreun cu rodii i miri, formeaz o bolt att de deas nct razele soarelui nu o pot strbate, sclave maure ateapt ca razele arztoare ale zilei s-i sting dogoarea n mare. Atunci v-ntul serii ncepe s adie ; sclavele stropesc lespezile cu ap de trandafir i cu smirn, i briza care trece duce cu ea prin aer parfumurile naturale i cele A SI artificiale amestecate la un loc precum podoaba i frumuseea- Sub acoperiul pe care-l formeaz grdinile suspendate ale acestui1 al doilea Babilon, sclave maure aduc atunci paturi de mtase i perne moi. cci odat cu noaptea, Spania va reveni la via, odat eu rcoarea serii strzile, locurile de plimbare i terasele se vor popula din nou. Curnd draperia ce desparte terasa de un apartament spaios se d la o parte i apare un brbat de braul cruia se sprijin o femeie frumoas de vreo douzeci i patru sau douzeci i cinci de ani, cu prul negru i neted, cu ochii negri i catifelai, cu pielea mat, de culoare brun- nchis, ce vdete frgezimea femeilor din sud ; brbatul, dimpotriv, are douzeci i opt de ani, e blond, de statur nalt, i poart n ochi i pe chipul pe care nu i 1-a putut bronza soarele Spaniei, toate trsturile transmise prin natere ale raselor din nordul Europei. Femeia este dona Maria Padilla ; brbatul este regele don Pedro. Amndoi nainteaz tcui pe sub bolta de verdea, dar se poate vedea uor c tcerea lor nu se datoreaz nepsrii, ci dimpotriv prea muitor gnduri. Dealtfel, frumoasa spaniol nu se uit nici la maurii ce i ateapt poruncile, nici la bogiile ce o nconjoar. Dei nscut ntr-un mediu scptat, ba chiar aproape n srcie, s-a obinuit cu tot ce are mai strlucitor fastul regal de cnd se joac cu sceptrul regelui Castiliei, aa cum se joac un copil mic cu o tobi. Pedro, spuse ea n sfrit, rupnd cea dinti tcerea pe care fiecare din ei ovia s o rup, greeti cnd pretinzi c snt prietena i iubita dumitale onorat. Snt sclav i umilit, atta tot* monseniore. Pedro zmbi i nl uor din umeri. Da, fr ndoial, urm Maria* sclav i umilit. Am spus-o i o repet. Cum aa ? Lmurete-m* i zise regele.

O ! e foarte uor, monseniore. Se spune c marele maestru al ordinului Sfntul Iacob sosete la Sevilla* pentru un turnir pe care l pregteti. Apartamentul su, mrit n dauna apartamentului meu, e mpodobit cu tapieriile cele mai de pre i cu mobilele cele mai frumoase ce s-au putut transporta din diferite camere ale palatului.

80

: Este fratele meu, spuse don Pedro, i apoi aduga cu un accent a crui exprimare numai el o ne'legea fratele meu mult iubit. Fratele dumitale, relu ea ! Credeam c este fratele lui Henric de Transtamare. Da, doamn. Dar amndoi snt fiii regelui don Al- fons, tatl meu. i l tratezi ca pe un rege ; neleg, are aproape dreptul la aceast cinste, ntruct e iubit de o regin. Nu te neleg, spuse don Pedro, plind fr s vrea, dar nici un alt semn n afar de aceast paloare involuntar nu arta c lovitura nimerise la inim. Ah ! don Pedro, don Pedro ! spuse Maria Padilla,, eti prea orb sau prea filozof. Regele nu rspunse ; se ntoarse doar, cu oarecare prefctorie, spre rsrit. Ei bine! la ce te uii? urm nerbdtoarea spaniol. Nu cumva vrei s vezi dac sosete fratele mult iubit ? Nu, doamn, rspunse don Pedro. Vreau s vd dac de pe terasa regal unde ne aflm se pot zri turnurile de ia Medina-Sidonia. Da, urm Maria Padilla, tiu bine c ai s-mi rspunzi ceea ce mi rspunzi mereu, anume ca, necredincioasa regin e prizonier. Dar cum se face c dumneata, cruia i se zice Judectorul, pedepseti pe unul fr s-1 pedepseti i pe cellalt ? Cum se face c regina e prizonier, iar complicele ei este copleit cu onoruri ? Dar ce i-a fcut fratele meu don Frederic, doamn? ntreb don Pedro. Dac m-ai fi iubit, nu m-ai fi ntrebat ce mi-a fcut, ci m-ai fi rzbunat pn acum. Ce mi-a fcut ? M-a urmrit, nu cu ura lui, asta n-ar fi nimic, ura onoreaz, ci cu dispreul lui. i ar trebui s pedepseti pe oricine o dispreuiete pe femeia pe care n-o iubeti, e adevrat, dar pe care ai primit-o n patul dumitale i care e singura care i-a druit copii. Regele nu rspunse ; n sufletul lui de neptruns era cu neputin s citeti sub stratul de bronz ce-1 nvluia. O ! ce frumos e s te mpodobeti cu virtui pe care nu le i, urm cu dispre Maria Padilla ; ce uor le este femeilor viclene s-i acopere patimile ruinoase sub o privire sfioas, s-i pun la adpost scandalul folosin6* 83

riu-s*' de prejudecata care spune c fiicele Galiei snt reci i indiferente n comparaie cu femeile spaniole. Don Pedro continu s rmn tcut. Pedro, Pedro,'urm iari favorita iritat vzndc sarcasmul aluneca fr s-1 ating pe suveran, Pedro, cred c ai tace bine s asculi glasul poporului. Auzi-1 cuin strig : ,,Ah ! Maria Padilla, curtezana regal, ruinea regatului ; uitai-v la ea, vinovata i criminala, a ndrznit s-si iubeasc prinul, nu pentru rangul lui, cci era cstorit, ci pentru el nsui ! Cnd celelalte soii au conspirat mpotriva onoarei sale, i-a oferit onoarea ei, bizuin- du-.se pe ocrotirea i recunotina lui cci cretinul Pedro ara soii ca un sultan maur ; cnd soiile lui, chiar necredincioase, rmneau sterpe, ea i-a druit doi fii, i pe deasupra l mai vi iubete, ce ruine ! S o blestemm pe Maria Padilla cum a fost blestemat Cava ; asemenea temei duc totdeauna la pierzanie att popoarele ct i pe regi Acesta e glasul Spaniei. Ascult-1, deci, Pedro ! ns dac a fi regin, s-ar spune : Srman Maria Padilla, erai destul de fericit cnd erai fecioar i te juoai pe rmul Guadalopei cu tovarele tale fecioare ! Srman Maria Padilla. erai destul de fericit cnd riegele a venft s-i rpeasc fericirea prefcndu-se c te iubete ! Familia ta era att de vestit nct cei mai de vaz seniori ai Castiliei rvneau s te aib ca soie ; dar tu ai fcut greeala s preferi un rege. Srman feti fr experien care nc nu tiai c regii nu snt oameni ; el te neal totui pe tine care nu l-ai nelat niciodat, nici chiar-n gnd, nici chiar n vis ! i d inima altor iubite, uitnd de statornicia, devotamentul, rodnicia pntecului tu". Dac a fi regin, s-ar spune toate astea i m-ar face s trec drept o sfnt, da, drept o sfnt. Nu acesta este titlul ce i se d unei femei pe care o cunosc i care i-a nelat soul cu fratele lui ? Don Pedro, a crui frunte se acoperise pe nesimite de nori, i trecu mna pe frunte, iar fruntea i apru linitit i aproape zmbitoare. La urma urmelor, ce vrei, doamn, zise el, s fii regin ? tii bine c nu se poate, pentru c snt cstorit, i nc de dou ori. Cere-mi ceva cu putin i i voi da. Credeam c pot cere ceea ce a cerut i a obinut Juana de Castro. Juana de Castro nu a cerut nimic, doamn. Necesitatea, aceast nenduplecat regin a regilor, a cerut pentru ea.: Avea o familie puternica l, in momcnlui n care mi fceam uri duhi&n' n afara, repudiind-o pe Blanche, trebuia s-mi fac rost de aliai n interior. A cam, vrei s-1 dau pe fratele meu Fredcric, pe mna temnicerilor, n momentul cnd m amenin rzboiul, cnd cellalt frate al meu, Henric de Transtamare rscoal mpotriva mea Aragonul, mi ia Toledo, mi escaladeaz To.ro, pe care snt silit s le recuceresc de la rudele mele cu mai mult greutate dect mi-ar fi trebuit s recuceresc Granada de la mauri. Uii c pentru o clip, eu care i in prizonieri pe alii, am fost eu nsumi prizonier, fiind silit s m prefac, plec capul, s le zmbcsc celor pe care voiam s-i muc ; s m trsc ca un copil n faa voinei ambiioase a mamei mele ; c mi-au trebuit ase luni de 82 prefctorie ca s gsesc ntr-o zi ua propriului meu palat deschis

vreme de un minut ; c a trebuit s fug la Segovia, s smulg bucat cu bucat din miinile celor ce i-o nsuiser, motenirea lsat de tatl meu ; am pus s-1 njunghie pe Garcilaso la Burgos, s-1 otrveasc pe Albuquerque la Toro, s cad douzeci i dou de capete la Toledo, schimbndu-mi porecla de Judectorul n Crudul, fr a ti care din aceste dou porecle mi va fi pstrat de posteritate. i pentru o crim presupus am surghiunit-o pe ea la Medina-Sidonia aproape singur, aproape srac, dispreuit de toi, pentru c i-a plcut o vezi astfel. Ah ! nu pentru c mi-a plcut mie s-o vd astfel, izbucni Mria Padilla, cu ochii plini de flcri ; ci pentru c ai fost dezonorat de ea. Nu, doamn, zise don Pedro, nu am fost cle/.onorat, pentru c eu nu snt dintre aceia care fac s se ntemeieze onoarea sau dezonoarea unui rege pe un lucru att de ubred cum e virtutea unei femei. Tot ceea ce, pentru ceilali oameni, este un motiv de bucurie sau de durere, pentru noi regii nu e3te dect un mijloc politic de a ajunge la o int cu totul opus. Nu, eu n-am fost dezonorat de regin Blanche ; ns am fost silit s m cstoresc cu ea fr voia mea i m-am folosit de prilej ui pe care ea i fratele meu au avut imprundena s mi-1 procure. M-am prefcut c am fost cuprins de bnuieli grozave mpotriva lor. Am umilit-o, am njosit-o, pe ea, fiica celei mai mari case din lumea cretin. Aadar, dac m; iubeti dup cum spui, ar trebui s te rogi lui Dumnezeu sa nu mi se ntmple vreo nenorocire, cci regentul, sau mai degrab rc-gi-k' Franei este cumnatul ei. Este un mare prin, doamn, care are armate puternice, comandate de cel mai mare general al timpului, Bertrand Dugueselin. Ah ! rege, i-e fric, spuse Maria Padilla, preferind mnia regelui dect acea rece nepsare ce fcea din don Pedro, stpn pe sine, prinul cel mai primejdios de pe pmnt. Da, mi-e fric de dumneata, doamn, zise regele. Cci pn aci, numai dumneata ai avut puterea s m sileti s fac singurele greeli pe care le-am fcut. Mi se pare c un rege care i caut sfetnicii i agenii printre mauri i evrei, ar trebui s arunce vina pe alii dect pe femeia pe care o iubete. Ah ! iat-te i pe dumneata czut n greeala celorlali, spuse don Pedro nlnd din umeri ; sfetnicii mei mauri ! agenii mei evrei ! Ce s fac ? doamn, iau i eu inteligen de la cei ce snt inteligeni i mi fac rost de venituri de acolo unde snt bani. La ce ne putem atepta de la cretinii notri, pe jumtate barbari ? La puternice lovituri de lance zadarnice, la mari lupte care fac s sngereze naiunile. Vezi bine c maurii i evreii snt adevraii minitri i adevraii ageni ai unui rege care vrea s fie liber i neatrnat fa de regii care-i snt vecini. Iat ce ncerc eu, iat ce m strduiesc s fac de ase ani ncoace ; iat ce a strnit mpotriva mea attea dumnii ; iat ce a dat natere la attea calomnii. Cei care voiau s-mi fie minitri, cei care voiau s-mi devin ageni au ajuns dumanii mei nverunai; i e lesne de neles : nu fcusem nimic pentru ei, nu voiam nimic de la ei, i ndeprtam de mine. Dar pe dumneata, Maria, dimpotriv : te-am luat de unde te 83 aflai, te-am apropiat de tronul meu att ct am putut ; i-am dat din

inima mea prticica de care poate dispune un rege ; n sfrit te-am iubit, eu care snt nvinuit c nu am iubit nimic. Ah ! dac m-ai fi iubit, rspunse Maria cu acea struin a femeilor care nu rspund niciodat argumentelor cu care li se resping nvinuirile nebuneti, ci numai propriilor gnduri, dac m-ai fi iubit, n-a mai fi fost prad lacrimilor i ruinii pentru c am fost devotat regelui meu ; dac m-ai fi iubit, a fi fost rzbunat. Ei, Dumnezeule ! spuse don Pedro. Ateapt, ai s fii rzbunat, dac va fi cazul s fii. Crezi c eu l am l inim pe don Frederic ? Crezi c n-a fi fericit s termin odat cu toat liota asta de bastarzi L. Ei binej dac don Frederic te-a jignit cu-adevrat, lucru de care ma ndoiesc... Nu nseamn c m-a jignit, urm Maria Padilla palid de mnie, nu nseamn c m-a jignit sftuindu-te s m izgoneti i s-o aduci din nou ca soie pe regina Blanche ? i eti sigur c el mi-a dat acest sfat, Maria ? O ! da, snt sigur, spuse spaniola fcnd un gest de ameninare, snt sigur aa cum snt sigur c triesc., Aadar, drag Maria., urm Pedro cu un calm att de exasperant pentru cei ce se las stpnii de minie, dac don Frederic m-a sftuit s te izgonesc i s-o iau napoi ca soie pe regina Blanche, nu ai dreptate s-1 nvinuieti c este iubitul aceleiai regine Blanche, cci trebuie s recunoti, geloas ce eti, c n cazul acesta s-ar simi fericii s se poat bucura de o libertate att de mare ca aceea ce i se las unei femei dispreuite. Eti un orator prea mare pentru mine, sire, rspunse Maria ridicndu-se i neputnd s-i mai nfrneze mult timp furia. O salut pe Maiestatea Voastr i voi ncerca s m rzbun singur. Don Pedro o urmri cu privirea fr s .spun nici un cuvlnt, o vzu deprtmdu-se fr s fac nici un gest de a o chema napoi ; i totui aceast femeie era singura care l-ar fi putut face s simt uneori un alt sentiment dect cel al satisfacerii poftelor trupeti. Dar tocmai din aceast pricin se temea de iubita lui ca de un duman. i nfrn deci simmntul de mil care prea s-i nduioeze inima, i se ntinse pe pernele pe care le prsise Maria Padilla ; inea ochii int spre drumul Portugaliei, cci din balconul unde se odihnea regele ,se puteau vedea dincolo de cmpie, printre pduri i muni, toate drumurile ce duceau spre diferitele coluri ale regatului. Cumplit situaie mai au i regii 3 murmur don Pedro. O iubesc pe aceast femeie i nu trebuie s las s vad nici ea, nici alii, nici nimeni c o iubesc ; cci dac ea i-ar da seama de acest lucru, ar abuza ; nimeni nu trebuie s cread c ar avea atta influen asupra regelui ca s-i poat smulge pedepsirea unor insulte sau orice alt avantaj. Nu trebuie s poat spune nimeni : Regina 1-a jignit pe rege ; regele tie i nu s-a rzbunat! O ! urm don Pedro dup o clip de tcere in timpul creia i se putea citi pe fa tot ce se petrecea n sufletul lui, nu dorina de a m rzbuna mi lipsete, mulumesc
84

lui Dumnezeu dar dac m-a .purta prea aspru, regatul meu s-ar pierde poate prin aceast necugetat hotrre. Ct despre don Frederic, el nu depinde dect de mine, iar pe regele Franei nu-1 privete ctui de puin viaa sau moartea lui. Numai c, va veni oare ? Sau dac va veni, nu va fi avut timpul s-o ntiineze pe complicea lui ? Pe cnd rostea aceste cuvinte, regele zri pe drumul dinspre Sierra Aracena un nor de praf. Norul se ngroa. n curnd, dup ce se mai mprtie, zri vemintele albe ale clreilor mauri ; apoi, dup statura-i nalt, dup litiera aurit pe ling care mergea, regele l recunoscu pe Mothril. Trupa nainta n mare grab. Singur ! murmur regele. Apoi ncerc s mbrieze cu privirea ntreaga coloan, de la primul pn la ultimul om. Singur ! Ce s-o fi ntmplat oare cu marele maestru ? Nu cumva a refuzat s vin la Sevilla i va trebui s mergem dup el la Co'imbra ? ntre timp trupa nainta mereu. Dup o clip, dispru sub porile oraului. Regele o urmri cu privirea i din cnd n cnd o vedea aprnd din nou pe strzile ntortocheate ale oraului ; n sfrit, o vzu intrnd n palat ; aplecndu-se peste balustrad o zri cum trece prin curi. Cu siguran c peste cteva clipe va fi lmurit. Maurul avea intrare liber la rege. El "apru numai- dect pe teras i l gsi pe don Pedro n picioare, cu ochii aintii spre locul pe unde tia c are s soseasc. Era posomorit la fa i nu cuta s-i ascund n nici un fel ngrijorarea. Maurul i ncrucia minile pe piept i aproape atinse pmntul cu fruntea. Dar don Pedro nu rspunse la acest, salut dect printr-un gest de nerbdare. Marele maestru ? ntreb el. Sire, rspunse Mothril, a trebuit s-mi grbesc ntoarcerea aici. Marile interese pe care am s le comunic vor face ca Altea Voastr, aa ndjduiesc, s asculte glasul credinciosului vostru slujitor. Don Pedro, orict de obinuit ar fi fost s citeasc n sufletul oamenilor, era prea absorbit de patimile ce-1 fr- mntau n momentul acela ca s-i poat d seama de ntreaga viclenie cuprins n cuvintele maurului, pe care dealtfel acesta le rostea ct mai trgnat ntr-adins.

89

Marele maestru ? repet regele izbind din picior. Seniore, rspunse Mothril, are s vin. Pentru ce l-ai prsit? Pentru ce. dac nu e vinovat, nu vine de bun voie, iar dac este, pentru ce nu vine forat ? Seniore, marele maestru nu este nevinovat i totui va veni, fii linitit ; poate c ar vrea s fug, ns e supravegheat de oamenii mei, care mai degrab l aduc cu ei dect l escorteaz. Dac le-am luat-o nainte, am fcut-o spre a-i vorbi regelui nu despre lucrurile fcute, ci despre cele ce mai rmn de fcut. Aadar vine, eti sigur ? repet don Pedro. Mine sear va fi la porile Sevillei, Dup cum vedei, am venit n mare grab. Nimeni n-a aflat de cltoria lui ? Nimeni. nelegi importanta ntrebrii mele i greutatea rspunsului tu ? Da, sire. Ei bine ! Ce s-a mai ivit nou ? ntreb don Pedrb, cu o strngere de inim groaznic ce nu i se putu citi pe fa, cci faa lui avusese vreme s-i recapete nepsarea. Regele tie ct de mult in eu la onoarea sa, spuse maurul. Da, ns i tu tii la fel, Mothril, zise don Pedro ncruntnd din sprncene, c ponegririle asupra acestui subiect snt de neles cnd vin de la Maria Padilla la mine, adic do la o femeie geloas la un amant prea rbdtor poate ; dar de la tine la don Pedro, adic de la ministru la rege, orice brf asupra purtrii fr cusur a reginei Blanche i este interzis, dup cum tii, iar dac ai uitat-o, i-o repet. Senior don Pedro, spuse maurul, un rege puternic, fericit, iubit i iubitor cum sntei, nu gsete loc n inima lui pentru invidie sau gelozie ; neleg toate astea : fericirea v e marc, sire ; dar nu trebuie ca fericirea s v orbeasc. De ast dat ai aflat ceva ! izbucni don Pedro, ain- indu-i privirile adinei asupra maurului. Seniore, rspunse cu rceal acesta, Senioria Voastr desigur c s-a gndit de multe ori la capcanele de care e nconjurat. S-ai ntrebat n nelepciunea sa ce soart va avea monarhia Castiliei, ntruct regele nu are motenitori. iN-am motenitori ? repet don Pedro. Cel puin motenitori legitimi, urm maurul ; astfel incit, dac vi s-ar ntmpla vreo nenorocire, regatul ar aparine celui mai ndrzne sau mai norocos din toi bastarzii, fie lui Henric, fie lui don Frederic, fie lui Tello. De ce-mi spui toate astea, Mothril ? ntreb don Pedro. Nu cumva ai vrea s m sftuieti s fac o a treia cstorie ? Primele dou n-au avut rezultate prea fericite pentru ca s-i urmez sfatul. i atrag atenia, Mothril. Aceste cuvinte, smulse din strfundul sufletului regelui de o suprare puternic, fcur s-i semite ie ze ochii maurului.
89

Era destinuirea tuturor chinurilor ndurate de don Pedro n sufletul lui att de zbuciumat ; Mothril afla astfel jumtate din ceea ce voia s tie ; un singur cuvnt avea s-1 fac s afle restul. Seniore, spuse el, de ce aceast a treia soie n-ar fi o femeie al crei caracter s fi fost ncercat i a crei fecunditate s fie sigur ? Cstorii-v cu dona Maria Padilla, de pild, pentru c o iubii att de mult nct nu v putei despri de ea, i se trage dintr-o familie destui de nobil ca s ajung regin. n felul acesta, fiii votri vor fi legitimi i nimeni nu va mai avea dreptul s le dispute tronul Castiliei. Mothril i adunase toate puterile inteligenei spre a-i da seama de urmrile unui atac care pentru el era hot- rtor. Deodat, cu o desftare necunoscut restului oamenilor, dar cunoscut numai de acei mari ambiioi care se joac cu soarta regatelor, yzu un nor ntunecat de suprare trecnd pe fruntea suveranului su. Am mai rupt pn acum fr rezultat o cstorie care m lega de regele Franei, spuse don Pedro, nu o pot rupe adum i pe cea care m leag de casa de Castro.. Foarte bine ! i zise Mothril ;. dac regele nu e cuprins de o dragoste statornic, nseamn c nu ne putem teme de vreo influen ; rmne aadar un loc liber, dada nu pe tron, cel puin n patul regelui Castiliei". Ascult, spuse don Pedro, sa terminm. Ziceai c ai s-mi comunici ceva important. O ! ceea ce aveam s v spun era pur i simplu o vest e care v dezleag de orice obligaie fa de Frana. Ce veste, haide... vorbete repede ! Seniore, spuse Mothril, ngduii-mi s cobor spre a da ctova porunci paznicilor acelei litiere care se afl jps. Snt ngrijorat, pentru e am lsat s>ingi;-a u p e r soan care-mi este foarte scump. Don Pedro l privi cu mirare. Du-te, spuse el, dar napoiaz-te repede. Maurul cobor i aduse litiera pn n prima curte. Don Pedro, de la nlimea terasei, urmrea cu privirea pierdut micrile ministrului. Mothril reapru dup cteva clipe. Seniore, spuse el, Altea Voastr mi va drui i de ast dat, ca de obicei, un apartament n alcazar ? Da, desigur. Dai-mi voie atunci s m ngrijesc de instalarea persoanei ce se afl n litier. O femeie ? ntreb don Pedro Da, seniore. O sclav pe care o iubeti ? E fiica mea,,sire. Nu tiam s fi avut o fiic- Mothril. Mothril nu rspunse ; teama i curiozitatea ptrunseser deopotriv n sufletul regelui. Asta voia i maurul- Acum, zise don Pedro, readus la realitate de importana lucrurilor pe care 90 voia s le afle, spune-mi ce tii despre regina Blanche.

VII MAURUL I POVESTETE REGELUI DON PEDRO CELE PETRECUTE Maurul se apropie de rege i,, dnd trsturilor feii expresia unei comptimiri adinei, adic a unui sentiment care avea s-1 rneasc cu att mai mult pe don Pedro cu ct venea din partea unui inferior > i spuse : Sire, socotesc c este nevoie, nainte de a-mi ncepe povestirea, ca Altea Voastr sa-i reaminteasc punct cu punct poruncile ce mi le-a dat. Haide* ncepe, spuse don Pedro, eu nu uit niciodat nimic din ceea ce am spus. Regele mi-a poruncit s m duc la Combra, m-am dus ; s-i spun marelui maestru c Altea Sa l ateapt, V-am spus : s-i grbesc plecarea i nu mi-am ngduit dect o or do odihn, astfel c n ziua sosirii noastre am pornit clin nou la drum. Bine, bine, spuse don Pedro, tiu c eti un slujitor credincios, Mothril. Altea Voastr a adugat : Vei avea grij ca n timpul cltoriei marele maestru s nu ntiineze pe nimeni despre plecarea sa. ns chiar a doua zi dup plecarea noastr, marele maestru... Dar nu tiu dac, mpotriva poruncilor date de Altea Voastr, trebuie s-i spun ce s-a petrecut. Spune... a doua zi dup plecarea voastr... Marele maestru a scris o scrisoare.. Cui ? Tocmai persoanei creia Altea Voastr so tomea s nu-i scrie. Reginei Blanche ! strig don Pedro plind. Reginei Blanche, sire. Maurule ! spuse don Pedro, gndete-te la gravitatea unei asemenea nvinuiri. Nu m gndesc dect s-mi slujesc regele. Se poate s te fi nelat. Mothril cltin din cap. Nu m-am nelat, zise el. Bag de seam ce spui ! mi trebuie scrisoarea ! izbucni regele amenintor. O am ! rspunse cu rceal maurul. Don Pedro care naintase un pas se nfiora ^ fcu un pas napoi. Cum ! fcu el, o ai ? Da. Scrisoarea lui don Frederic ? Da. Ctre Blanche de Bourbon ? Da. Unde e ?

91

O voi da monseniorului cnd nu va mai fi att de mnios cum este n clipa de fa. Eu, mnios ! spuse don Pedro cu un rs nervos, n-am fost niciodat mai linitit. Nu, monseniore, nu sntei linitit, cci ochii v snt injectai, buzele vi se nvineesc, iar mina v tremur i pipie un pumnal. De ce s v ascundei, monseniore ? E foarte firesc, iar rzbunarea c ndreptit ntr-un asemenea caz. Iat de ce, bnuind c rzbunarea monsonio- ruliu va fi groaznic, ncerc s-o mai potolesc nainte de-a izbucni. D-mi scrisoarea, Mothril, strig regele. Totui, monseniore... D-mi scrisoarea, fr ntrzierc. d-mi-o chiar acum. O vreau ! Maurul scoase ncet de sub pelerina-i roie tolba nefericitului Fernand. Prima mea datorie, spuse el, este s m supun st- pnului, orice s-ar ntmpla. Regele desfcu tolba, scoase din ea sculeul brodat cu perle, l deschise i trase repede scrisoarea. Se vedea bine c pecetea fusese rupt; trsturile lui don Pedro se ncreir din nou ; totui, fr s fac vreo observaie, citi : Doamn i regina mea, regele m cheam la Sevilla. V-am fgduit s v ntiinez de toate ntmplrile vieii mele ; aceasta de acum mi pare hotrtoare. Orice s-ar ntmpla, ilustr doamn i sor iubit, m-a teme mai puin de rzbunarea donei Padilla care, fr ndoial, c a struit s fiu chemat, dac a ti persoana voastr att de scump la adpostul uneltirilor sale. Nu tiu ce m ateapt ; poate nchisoarea, poate moartea. Ca prizonier, n-a mai putea s v apr, iar dac va trebui s mor m folosesc de clipa n care braul meu e nc liber spre a v spune c acest bra ar fi al vostru dac n-ar fi pus n lanuri, c inima mea este a voastr pn la moarte. Fernand v aduce aceast ntiinare, acest rmas bun poate. La revedere, blnda mea regin i prieten, poate n Jumea asta cu siguran n ceruri". Don Frederic Dar Fernand cine e ? Unde se afl acum ? strig don Pedro att de palid nct te nspimntai vzndu-L Seniore, rspunse Mothril pe un ton ct se poate de firesc, Fernand era pajul marelui maestru. A plecat mpreun cu noi; n seara celei de-a doua zile de la plecarea noastr, a primit aceast misiv. In aceeai noapte, traversnd Zezera, ntmplarea a fcut s se nece, iar eu am gsit aceast scrisoare asupra leului. Don Pedro nu avu nevoie de lmuriri ca s-1 neleag pe Mothril. Zici c tu ai gsit leul ? Da. 92 naintea tuturor ?

93

Da. Aadar nimeni nu tie ce cuprinde aceast scrisoare ? Seniore, spuse Mothril, iertai-mi ndrzneala; interesele regelui meu au cntrit mai greu dect discreia pe care trebuia s-o pstrez ; am deschis tolba i am citit scrisoarea. Numai tu singur! Atunci e ca i cnd n-ai* fi citit-o nimeni. Desigur, seniore, de cnd scrisoarea se afl n mii- nile mele. Dar mai nainte ? ~ Ah ! seniore, mai nainte nu rspund de nimic, cu att mai mult cu ct pajul nu se afla singur lng stp- nul su ; mai era un blestemat... un ghiaur... un cine... un cretin..* Iertai-m, sire. i cine era cretinul ? Un cavaler din Frana cruia i zice fratele su. Credeam c le d alt nume prietenilor si, spuse don Pedro zmbind. Aflai c nu are taine fa de acel cretin i n-ar fi de mirare s fi fost de fa la destinuirea fcut pajului, i n acest caz crima ar fi public. Marele maestru sosete ? ntreb don Pedro. M urmeaz, seniore. Don Pedro se plimb ctva timp cu sprncenele ncruntate, cu braele ncruciate, cu capul n piept ; era or de vzut c n inima lui se ducea o lupt cumplit. Aadar trebuie s ncep cu el, spuse n sfrft cu un glas mohort, dealtfel e singurul mijloc de a m dezvinovi fa de regele Franei. Cnd regele Carol al V-lea va vedea c nu mi-am cruat fratele, nu va mai avea nici o ndoial asupra crimei i m va ierta c n-am cruat-o nici pe cumnata lui. Dar nu v e team, seniore, spuse Mothril, ca nu cumva lumea s se nele asupra motivului rzbunrii i s cread c ai lovit n marele maestru nu pe amantul reginei Blanche, ci pe fratele lui Henric de Transtamare, concurentul vostru la tron ? Am s aduc scrisoarea la cunotina tuturor, spuse regele, iar sngele o s acopere ruinea ; poi s pleci, m-ai slujit cu credin. Acum ce poruncete regele ? S se pregteasc apartamentul marelui maestru, Mothril iei ; don Pedro rmase singur i gnduxrile i se ntunecar din nou ; vzu batjocura agndu-se de numele su, brbatul gelos i trufa apru din nou sub trsturile regelui nepstor ; i se pru c i aude brfc Iile despre iubirile Blanchei i ale marelui maestru circu- lnd prin popor cu toate nfloriturile ce se leag de greelile regilor. Apoi, aintindu-i ochii asupra apartamentelor donei Padilla, i se pru c o vede stnd n picioare napoia perdelei de la fereastr i c surprinde pe chipul ei zmbetul i mndria satisfcut. ' Nu ea m mpinge s fac ceea ce am de gnd, spuse el, i cu toate astea se va spune c ea m-a convins i chiar i ea va crede acest lucru. Plictisit, ntoarse capul i roti n juru-i nite priviri pierdute.

n momentul acela, pe o teras aflat sub terasa regal, dou sclave maure duceau nite cui din care se mprtiau aburi albstrii i parfumai. Uoara adiere ce venea dinspre muni fcea s urce pn la. rege acest parfum mbttor. napoia sclavelor venea o femeie voalat^ cu statura nalt i mldioas* cu mijlocul tras ca prin inel, cu capul plecat. Era acoperit pe fa cu acel vl arab care nu las dect o mic deschiztur pe unde s poat ni raza ochilor. Mothril o urma cu un fel de respect, i cnd ajunser la ua camerei unde trebuia s intre strina, maurul fcu o plecciune pn; la pmnt. Parfumurile, privirea aceea voluptoas, respectul maurului, erau ntr-un contrast att de puternic cu patimile ce-i frmntau inima, nct don Pedro se simi pentru o clip rcorit i refcut* ca i cnd tinereea i plcerea i-ar fi fost inspirate de aceast apariie. Astfel c atept cu nerbdare seara. i odat cu venirea serii, cobor din apartament, i bizuindu-se pe ntunericul nopii, veni prin grdinile unde numai el avea dreptul s intre, pn n faa chiocului locuit de Mothril ; acolo, dnd l o parte cu bgare de seam ghirlandele stufoase de ieder i ramurile unui leandru uria care ascundea mai bine dect o tapiserie interiorul apartamentului do privirile curioilor, putu s-o vad pe Aissa lungit pe o pern mare de mtase ntreesut cu fire de argint, mbrcat ntr-o rochie lung i strvezie care abia i ascundea formele, cu picioarele goale i mpodobite cu inele i brri dup moda oriental, cu fruntea calm i cu ochii pierdui ntr-o visare nedesluit, zmbind i descoperind sub culoarea de un rou aprins a buzelor dinii fini, albi i egali ca nite perle. Mothril mizase pe curiozitatea regelui ; de lit cderea nopii, asculta i privea, auzea fitul crengilor ridicate ; deslui, n rcoarea linitit a nopii, respiraia fierbinte a regelui, dar nu ddu nici un semn c ar avea cunotin de prezena suveranului prin apropiere. Numai atunci cnd fetei nepstoare i alunec printre degete iragul de mrgean cu care se juca, el se repezi s-1 ia de jos i s i-1 dea, aproape ngenunchind n faa ei. Aissa zmbi. Ce-i cu attea onoruri de vreo cteva zile ncoace ? Un printe nu datoreaz dect dragoste copilului, iar copilul este cel care datoreaz respect printelui. Mothril face ceea ce trebuie s fac, rspunse xnaurul. Tat, de ce m copleeti cu mai multe atenii dect i se cuvin dumitale ? Pentru c tu ai dreptul la mai multe atenii dect mine, rspunse el; va veni o zi cnd totul i se va lmuri; i n ziua aceea poate c tu nu vei mai catadicsi s-mi zici tat, dona Aissa. Aceste cuvinte misterioase produser o impresie ciudat att asupra tinerei fete ct i asupra regelui ; dar orict' strui Aissa, Mothril nu voi s spun mai mult i se retrase. n urma lui intrar slujitoarele Aissei, care ncepur s fac vnt 94 cu nite evantaie din pene de stru n jurul sofalei stpnei lor, n

vreme ce o muzic plcut, care se auzea fr s se vad nici instrumentul i nici cnt- reul, fcea s se reverse n aer o adiere melodioas. Aissa nchise ochii mari, plini de vlvti ascunse. La ce poate gndi zise regele, vznd cum pe Faa ei trece un fel de umbr a unui vis. Visa la frumosul cavaler francez. Femeile se apropiar s nchid jaluzelele. Ciudat, murmur regele, silit s prseasc aceast contemplare primejdioas, parc a rostit un nume".

95

Regele nu se nelase, copila rostise numele lui Agenor. Dar, dei jaluzelele erau nchise, don Pedro nu se ndura s intre n apartamentele luiInima monarhului era frmntat la ora aceea de cele mai opuse sentimente. Aceste sentimente duceau ntre ele o lupt care alunga orice speran de odihn i de somn ; cutnd rcoarea n aerul nopii, calmul n tcerea ei, rtci prin grdini, ndreptndu-se de nenumrate ori spre aceeai int, chiocul n care dormea linitit frumoasa maur ; cteodat regele trecea i prin faa ferestrelor ntunecate ale donei Padilla i i ridica privirile spre ele, apoi creznd c trufaa sepaniol dormea, i continua drumul ,care, printr-un ocol mai mult sau mai puin lung, l aducea din nou la chioc. Regele se nela, Maria -Padilla nu dormea ; nu se vedea nici o lumin, e adevrat, ns, plin de flcri ca i a lui don Pedro, inima i ardea i i slta n piept ; nemicat napoia ferestrei, mbrcat ntr-un capot de culoare nchis, se uita la rege fr s piard din ochi nici o micare i am putea spune fr a lsa s-i scape nici unul din gnduri. n afar de ochii Mriei Padilla, mai erau ali doi ochi care ptrundeau n inima regelui don Pedro, ai maurului, care sta la pnd spre a-i da seama de rezultatul intrigii sale. Cnd regele se apropie de ferestrele Aissci, el tre- slt de bucurie. Cnd don Pedro i ridic privirea spre apartamentul Mriei Padilla i sttu la ndoial dac s urce sau nu, buzele maurului murmurar nite ameninri pe care mna, care cuta instinctiv pumnalul, era gata s le aduc la ndeplinire. Sub nrurirea acestor dou priviri att de ptrunztoare i att de veninoase i petrecu don Pedro ntreaga noapte, crezndu-se singur i uitat; n cele din urm, zdrobit de oboseal, cu o or nainte de a se face ziu, se ntinse pe o banc i adormi prins de acel somn zbuciumat i nelinitit care nu este dect o suferin adugat altor suferine. nc nu eti aa cum te vreau eu, zise Mothril vzn- du-1 pe rege cum cade zdrobit de oboseal, trebuie s te descotorosesc de dona Padilla pe care n-o iubeti, dup cum pretinzi, dar de care totui nu te poi despri/4 i ls jos perdeaua pe care o ridicase spre a privi n grdin.
7 Cavalerii' ti;'. :vl;r.i

j$7

Haide, i zise Maria Padilla, trebuie fcut o ultim ncercare, ns grabnic, hotrtoare, mai nainte ca acea femeie, cci cu siguran c la o femeie se uita el printre jaluzele s fi apucat s-i eitige inima. Ddu anumite porunci slujitorilor, ei, care nc din zori ncepur s Jac un mare trboi prin palat Dup ce regele se trezi i urc ia el, auzi prin curi tropit de catri i de cai, iar prin coridoare paii grbii ai femeilor i ai pajilor. Se pregtea s se intereseze de pricina acestei forfote, cnd se deschise ua i n prag apru Maria Padilla. Ce ateapt caii i ce vor servitorii acetia care umbl ncoace i-ncolo, doamn ? ntreb don Pedro. Plecarea mea o ateapt, sire, pe care am pregtit-o ct am putut mai repede, ca s o cru pe Altea Voastr de prezena unei femei care nu mai poate face nimic pentru fericirea sa. Dealtfel, astzi este ziua cnd sosete dumanul meu i, cum avei de gnd, intr-o revrsare de dragoste freasc, s m sacrificai n favoarea lui, i cedez locul, cci vreau s-mi ngrijesc copiii care, ntruct tatl lor i uit, au nevoie cu att mai mult de mam. Maria Padilla trecea drepte cea mai frumoas femeie din Spania ; att de mult l subjugase pe don Pedro, nct cronicarii timpului, convini c frumuseea, orict de de- svrit ar fi, nu poate ajunge la o asemenea putere, au preferat s atribuie vrjitoriei aceast nrurire, n loc s-i caute pricina n farmecele fireti ale vrjitoarei. Aa cum se nfia, frumoas prin cei douzeci i cinci de ani ai si, bogat prin titlul de mam, cu prul despletit czndu-i peste o rochie simpl de ln care, dup rnoda veacului al paisprezecelea, i contura braele, umerii i snii, rezuma pentru don Pedro nu tot ceea ce visase, dar tot ce simise drept dragoste adevrat i gn- duri plcute ; era zna casei, floarea sufletului, sipetul amintirilor fericite. Regele o privi cu tristee. M-am mirat c nu m-ai prsit pn acum, Maria. E adevrat c ai ales bine momentul, cnd fratele meu Henric se rzvrtete, cnd fratele meu Frederic m trdeaz, cnd regele Franei mi va declara cu siguran rzboi. Nu e mai puin adevrat c femeilor nu le plac nenorocirile. Eti nenorocit ? strig dona Padilla fcnd trei pai nainte i ntnznd amndou minile spre don Pedro, n

99

acest caz. rnim. Asta mi-e de ajuns. Alt dat a fi ntrebat : Pedro, dac rmn, ai s fii fericit ? Ct despre rege, acesta i aplecase corpul nainte, astfel nct una din frumoasele mini ale Mriei czu ntr-ale sale. Se afla ntr-unui din acele momente cnd inima rnit simte nevoia s se aline prin puin, dragoste. Duse aceast mn Ia buze. Nu ai dreptate, Maria, spuse el te iubesc; numai c, pentru a da peste o iubire la fel ca a dumitale, ar fi trebuit s iubeti un alt brbat dect un rege. Aadar nu vrei s plec ? ntreb Maria Padilla cu acel zrnbet plin de farmec care l fcea pe don Pedro s uite de restul lumii. Nu, rspunse regele, dac totui te vei nvoi s mpri cu mine soarta-mi viitoare, aa cum ai mprit-o pe cea trecut. Atunci, chiar de pe locul unde se afla, prin fereastra deschis, cu unul din acele gesturi de regin care ar fi fcut s se cread c Maria se nscuse la picioarele unui tron, frumoasa statuie fcu un semn droaiei de servitori pregtii de plecare, s se ntoarc la treburile lor. n momentul acela intr Mothril. Convorbirea prea mult prelungit a lui don Pedro cu iubita lui l ngrijora.. Ce s-a ntmplat ? ntreb don Pedro cu nerbdare. Sire, rspunse maurul, fratele vostru don Frederic sosete escorta sa se zrete pe drumul dinspre Portugalia. La aceast veste, din ochii regelui ni o asemenea expresie de ur, nct Maria Padilla vzu bine c nu are a se teme de nimic din aceast parte, i dup ce ntinse fruntea spre don Pedro, care depuse un srut cu buzele-i palide, intr zmbind n apartamentul ei.

VIII CUM A INTRAT MARELE MAESTRU N ALCAZARUL DIN SEVILLA, UNDE IL ATEPTA REGELE DON PEDRO ntr-adevr* aa cum spusese Mothril, marele maestru se apropia de Sevilla ; ajunse la porile oraului spre amiaz, cnd cldura era n toi.

13

99

Clreii care formau escorta, mauri i cretini, erau plini de praf, iar coapsele catrilor i cailor erau scldate de sudoare. Marele maestru arunc o privire spre zidurile oraului pe care le credea nesate de soldai i de popor, aa cum se obinuiete n zilele de srbtoare, ns nu vzu dect santinelele ce fceau paza zilnic. S-1 ntiinm pe rege ? ntreb unul din ofierii lui don Frederic, pregtindu-se s porneasc nainte dac prinul ar fi poruncit acest lucru. Nu-i face griji, spuse don Frederic cu un zmbet trist, maurul a ajuns mai devreme astfel c fratele meu e ntiinat. Dealtminteri, adug el cu un accent dureros, nu tii c la Sevilla vor avea loc tu miruri i serbri cu prilejul sosirii mele ? Spaniolii se uitau cu mirare n jurul lor cci nu se vedea nici un semn c s-ar fi pregtit turnir uri i serbri. Dimpotriv, totul era trist i posomorit. i ntrebar pe mauri, dar maurii nu rspunser. Intrat n ora ; uile i ferestrele caselor erau nchise, cum e obiceiul n Spania n timpul marilor clduri ; pe strzi nu se vedea nici lume adunat, nici pregtiri i nu se auzea alt zgomot dect scritul porilor ce se deschideau spre a lsa s treac vreun curios ntrziat, care voia s arie, nainte de a-i face somnul de dup amiaz, ce era cu trupa de clrei ce intrau n ora, la o or la care n Spania, chiar maurii, acei fii ai soarelui, cutau umbra pdurilor sau rcoarea rului. Clreii cretini mergeau n frunte ; maurii, de dou ori mai numeroi, cci pe drum mai veniser i alte grupuri s le ngroae rndurile, formau ariergarda. Don Frederic privea cu atenie toate acestea ; oraul, pe care se atepta s-1 vad plin de via i de veselie, dar pe care, dimpotriv, l gsea posomorit i tcut ca un mormnt, i strecurase n suflet bnuieli cumplite. Un ofier se apropie de el i i opti : Seniore, ai bgat de seam c n urma noastr s-a nchis poarta prin care am intrat ? Marele maestru nu rspunse ; continuar s nainteze i n curnd se zri alcazarul. Mothril atepta la intrare mpreun cu civa ofieri de-ai lui don Pedro. Toi aveau figuri binevoitoare. Trupa ateptat cu atta nerbdare intr ndat n curile alcazarului, ale crui pori, ca i cele ale oraului, se nchiser n urma ei. Mothril 11 urmase pe prin aratndu-i cel mai. adnc respect. n momentul n care acesta desclec, se apropie de el si. i spuse : Dup cum tii, monseniore, nu se obinuiete sa se intre n palat cu arme. Vrei s trimit pe cineva s v duc spada n apartament ? Mnia lui don Frederic, stpnit atta timp, prea c nu ateptase dect acest prilej ca s izbucneasc. Sclavule, zise el, slugrnicia te-a ndobitocit att de mult nct s nu-i mai poi recunoate prinii i s-i respeci stpnii ? De cnd oare marele maestru al ordinului Sfntul Iacob de Calatrava, care are 100 dreptul s intre cu casc i cu "pinteni n biserici i s vorbeasc

narmat cu Dumnezeu, nu mai are dreptul s intre n palat narmat i s-i vorbeasc fratelui su avnd spada la el ? Mothril ascult cu respect i nclin smerit capul. Monseniorul are dreptate, rspunse el, i prea umilul su servitor a uitat, nu c este prin, dar c este mare maestru al ordinului de Calatrava. Toate aceste privilegii snt obiceiuri cretineti, i nu e de mirare ca un biet necredincios ca mine s nu le cunoasc sau s le uite. Chiar atunci un alt ofier se apropie de don Frederic. Este adevrat, seniore, c ai poruncit s v prsim ? C i n e a spus asta ? ntreb marele maestru. Unul din guarzii de la poart. i ce i-ai rspuns ? C noi nu primim porunci dect de la seniorul nostru don Frederic. Prinul ovi o clip ; se vedea tnr, se simea puternic, se tia viteaz ; n sfrit, era destul de bine nconjurat spre a susine o aprare ndelungat. Seniore, urm ofierul, vznd c stpnul rmsese pe gnduri, spunei un cuvnt, facei un semn, i v vom scoate din aceast capcan n care ai czut ; sntem treizeci la numr care purtm lance, pumnal i spad. Don Frederic. se uit la Mothril ; surprinse un zmbet pe buzele lui i i urmri direcia privirii. Terasele ce nconjurau curtea erau nesate de arcai i arbaletieri, innd arcurile i arbaletele n mn. I-a mcelri n zadar pe vitejii mei, i zise don Frederic. Dar pentru c numai pe mine singur au pic, voi intra singur n palat. Apoi se ntoarse linitit i seme spre nsoitorii si : Retragei-v, prieteni, spuse el; m aflu n palatul fratelui i regelui meu ; trdarea nu-i face cuib n asemenea locuine ; i dac se va ntmpla s m nel, aniin^ fi-v c am fost ntiinat de trdare dar c n-am vrut s cred. Soldaii lui don Frederic se nclinar i ieir unul cte unul. Don Frederic rmase singur cu maurii i cu grzile regelui don Pedro. i acum, spuse el ntorcndu-se spre Mothril, vreau s-1 vd pe fratele meu. Seniore, dorina voastr va fi ndeplinit, rspunse maurul, cci regele v ateapt cu nerbdare. Apoi se ddu la o parte pentru ca prinul s poat urca scara alcazarului. Unde se afl fratele meu ? * n apartamentul de pe teras. Era un apartament vecin cu cel pe care-1 locuia de obicei don Frederic. Trecnd prin faa uii apartamentului su, marele maestru se opri o clip. N-a putea intra la mine, spuse el, s m odihnesc :iteva clipe nainte de a m nfia fratelui meu ? Monseniore, rspunse Mothril, dup ce Altea Voastr l va fi 101 vzut pe rege, se va putea odihni ct va crede de cuviin.

Tocmai atunci, maurii ce-1 urmau pe prin se ddur la o parte. Frederic se ntoarse, Cinele... optir maurii. ntr-adevr, credinciosul Allan, n loc s urmeze calul ia grajd, i urmase stpnul, ca i cnd ar fi ghicit primejdia ce-1 amenina. Cinele este al meu, spuse don Frederic. Maurii se ndreptar, mai mult de team dect din respect, iar cinele, bucuros, sri cu labele din fa pe pieptul stpnului. Da, spuse el, te neleg, ai dreptate. Fernand a murit, Agenor e departe, iar tu eti singurul prieten ce-mi mai rmne. Monseniore, spuse Mothril cu zmbetul Iui ironic, privilegiile marelui maestru al ordinului Sfntul lacob prevd i faptul de a intra n apartamentele regelui urmat de cinele su ? Un val de ur trecu pe fruntea lui don Frederic. Maurul se afla lng el ; don Frederic inea mna pe pumnal ; o hotrre grabnic, o micare rapid i s-ar fi rzbunat pe acest sclav batjocoritor i obraznic. Nu, i zise el n sinea lui, maiestatea regelui slluiete n toi cei ce-1 nconjur ; s nu atentm la maiestatea regelui". Deschise nepstor ua apartamentului su i fcu semn cinelui s intre. Cinele se supuse. Ateapt-in, Allan, ii zise el. Cinele se culc pe o blan de leu. Marele maestru fhchise ua. n momentul acela se auzi o voce care strig: Fratele meu ! Unde e fratele meu ? Don Frederic recunoscu vocea regelui i naint n direcia de unde venea. Don Pedro, care ieise din baie, palid nc n urma nopii nedormite, fierbnd de mnie, ainti p privire plin de asprime asupra tnrului ce se prosterna n faa lui, Iat-m, regele i fratele meu, spuse el. M-ai chemat i iat-m. Am venit n mare grab ca s te vd i s-i urez toate fericirile. Cum e cu putin, mare maestru, s spui aa ceva. M mir foarte mult c vorbele dumitale se potrivesc att de puin cu faptele. mi urezi toate fericirile i conspiri cu dumanii mei ? Seniore, nu te neleg, spuse don Frederic ridicn- du-se, cci de vreme ce era nvinuit, nu voia s stea o clip mai mult prosternat. Oare mie mi se adreseaz aceste cuvinte ? Da, chiar dumitale, don Frederic, mare maestru al ordinului Sfntul Iacob. Sire, aadar m faci trdtor ? Da, cci eti un trdtor, rspunse don Pedro. Tnrul se nglbeni, dar se stpni. De ce vorbeti astfel, regele meu ? zise el cu uri accent.de nespus buntate. Nu te-am jignit niciodat, cu voia mea cel puin ; dimpotriv, n mai multe lupte i mai cu seam n rzboiul 102

mpotriva maurilor, astzi prietenii dumitale, am mnuit o spad care era destul de grea pentru braul meu nc att de tnr. Da, maurii snt prietenii me i! strig don Pedro, am fost nevoit s-mi caut prieteni printre mauri, de vreme ce n familia mea nu ara gsit dect dumani. Don Frederic e arta mai mndru i mai cuteztor pe msur ce mustrrile regelui deveneau mai nedrepte i mai insulttoare. Dac vorbeti de fratele meu Henric, spuse el, nu ara ce rspunde, pentru c nu m privete. Dac fratele tfxeu Henric s-a rzvrtit mpotriva dumitale, n-a fcut bine, cci dumneata eti seniorul nostru legitim i prin vrst i prin natere ; dar fratele meu Henric vrea s fie regele Castiliei i se zice c ambiia te face s uii totuL fiu nu snt ambiios i nu pretind nimic. Snt mare maestru al ordinului Sfntul Iacob. Dac tii pe cineva mai vrednic dect mine, snt gata s-i predau cu drag inim aceast demnitate. Don Pedro nu rspunse. Am cucerit Co'imbra de la mauri i m-am retras fn ea ca pe proprietatea mea. Nimeni nu are vreun drept asupra oraului meu. Vrei Co'imbra, frate ? S tii c e un port bun. Don Pedro nu rspunse nici de ast dat. Am o mic armat, relu don Frederic. Dar am strns-o. cu voia dumitale. Vrei soldaii mei ca s-i rpui dumanii ? i Don Pedro continua s rimn tcut. Nu am alt avere dect cea a mamei mele, dona Eleonora de Guzmn, i comorile pe care le-am cucerit de la mauri. Vrei banii mei, frate ? Nici titlurile tale, nici oraul, nici soldaii, nici comoara ta nu le vreau, spuse don Pedro, nemaiputn- du-se stpni n faa calmului cu care-i vorbea fratele su, vreau capul tu. Viaa mea i aparine ca i restul, regele meu. Nu o voi apra mai mult dect a fi aprat restul. Dar de ce s-mi iei capul cnd inima e nevinovat ? Nevinovat ! urm don Pedro. Cunoti o franuzoaic numit Blanche de Bourbon ? Cunosc o franuzoaic numit Blanche de Bourbon i o respect ca pe regina i sora mea. Ei bine ! Iat ce voiam s-i spun, relu don Pedro; o consideri regina i sora ta pe dumanca fratelui i a regelui tu. Sire, spuse marele maestru, dac numeti duman pe cel care te-a lignit i care pstreaz n inim amintirea acelei jigniri, persoana despre care vorbeti poate c este dumanca dumitale.. Dar i jur pe inima mea, tot aa de uor ai putea spune c-i este dumanc i gazela pe care ai rnit-o cu o sgeat i care fuge rnit. Numesc dumanc pe oricine mi rscoal oraele, i aceast femeie a rsculat Toledo. Numesc dumanc pe oricine mi narmeaz fraii mpotriva mea, i aceast femeie 1-a narmat mpotriva mea pe fratele meu, nu pe Henric ambiiosul, cum i ziceai adineaori, ci pe fratele don Frederic, farnicul i incestuosul. 103 Frate, i-o jur... "

Nu jura, cci ai jura strmb. Frate... Cunoti asta ? zise don Pedro, scond scrisoarea marelui maestru din tolba lui Fernand. Vznd scrisoarea care l ncredina c Fernand fusese asasinat, vznd dovada iubirii lui czut n minile regelui, don Frederic simi c l las puterile. ndoi genunchiul n faa lui don Pedro i rmase o clip cu capul plecat sub greutatea nenorocirilor pe care le prevedea. Un murmur de uimire strbtu grupul curtenilor aflai la cealalt margine a galeriei ; Frederic, ngenuncheat n faa fratelui su, l. ruga pe rege ; or, dac l ruga, nsemna c era vinovat, cci nu se gndeau c l-ar putea ruga pentru altcineva. Seniore, spuse don Frederic, Dumnezeu mi-e martor c snt nevinovat de cele ce-mi reproezi. Atunci s i-o spui lui Dumnezeu, urm regele, cci dinspre partea mea, eu nu te cred. Moartea mea ar spla o pat, spuse marele maestru. Ce ar nsemna oare dac a fi nevinovat de crim ? Nevinovat de crim ! strig regele. Dar atunci cum numeti asta ? i, trt de mnie, plmui faa fratelui su cu scrisoarea pe care o adresase Blanchei de Bourbon. Bine, spusfc Frederic dndu-se un pas napoi ; uci- de-m dar nu m insulta ! De mult vreme tiu c brbaii ajung lai trind tot timpul printre curtezane i sclavi !... Rege, eti un la, cci ai insultat un prizonier ! Srii ! strig don Pedro ! S vin grzile mele ! Iuai-1 de-aici i omori-1. Un moment, ntrerupse don Frederic, ntinznd mna cu mreie spre fratele su, orict de nfuriat ai fi, ai s te opreti n faa celor ce am s-i spun. Ai bnuit o femeie neprihnit, l-ai insultat pe regele Franei b- nuind-o pe ea. Dar n-are rost s-1 insuli i pe Dumnezeu. Vreau s m rog lui Dumnezeu nainte de a m ucide ; am nevoie de o or ca s m destinuiesc stpnului meu suprem. Eu nu snt maur. Don Pedro turba de furie. Cu toate astea se stpni, cci se uitau toi la el. Bine, vei avea o or, i zise el. Du-te ! Toi cei care erau de fa la aceast scen nghear de spaim. Ochii regelui scoteau scntei; dar i din ochii lui don Frederic neau fulgere. S fii gata peste o or ! i strig don Pedro n momentul cnd ieea din camer. Fii pe pace, tot voi muri prea devreme pentru tine, fiindc snt nevinovat, rspunse tnrul. Rmase o or nchis n camera lui, fa n fa cu Dumnezeu, fr ca nimeni s se apropie. Dup scurgerea acestui rgaz, vznd c nu-i fac apariia clii, iei n galerie i strig : 104 M faci s atept, don Pedro. A trecut ora. \ /

Clii intrar. De ce fel de moarte trebuie s pier ? ntreb prinuL Unul din cli trase spada. Frederic ncerc spada trecndu-i degetele peste ti. Ia-o pe a mea, spuse el trgndu-i spada din teac, taie mai bine. Soldatul lu spada. Cnd vei fi gata, mare maestru, zise el. Frederic fcu semn soldailor s atepte o clip ; apoi, apropiindu-se de o mas, scrise cteva rnduri pe un pergament, l mpturi i l apuc ntre dini. Ce-i cu pergamentul sta ? ntreb soldatul. E un talisman care m face invulnerabil, spuse don Frederic. Acum lovete dac eti n stare. i tnrul prin, dezvelindu-i gtul i ridicndu-i pletele lungi spre cretetul capului, ngenunche cu minile mpreunate i cu zmbetul pe buze. Crezi n puterea acestui talisman ? ntreb n oapt un soldat pe cel care avea s loveasc. O s vedem noi, rspunse acesta. Lovete ! spuse Frederic. Spada scnteie n minile clului ; un fulger ni dii lam i capul marelui maestru, desprins dintr-o singur lovitur, se rostogoli pe podea. In clipa aceea, un urlet ngrozitor strbtu bolLU? palatului. Regele, care asculta la u, fugi nspimntat. Clii se repezir afar din camer. Nu mai rmase pe locul execuiei dect snge, un cap desprins de corp i un cine care, sprgnd ua, veni s se culce lng aceste triste rmie.

IX CUM A GSIT BASTARDUL DE MAULfiON BILETUL PE CARE VENISE S-L CAUTE Cele dinti umbre ale nopii cdeau ntunecate i triste peste palatul mohort. Don Pedro, abtut i tulburat, se mutase n apartamentele de jos, nendrznind s mai rmn n apartamentul vecin cu camera unde zcea cadavrul fratelui su. Lng el, Maria Padilla plngea. Pentru ce plngi, doamn ? ntreb deodat regele cu asprime. Nu ai oare ceea ce ai dorit att de mult ? Mi-ai cerut moartea dumanului dumitale. Acum poi fi mulumit, dumanul dumitale nu mai exist. Sire, spuse Maria, ntr-un moment de mindrie femeiasc, ntr-un avnt de mnie nesbuit, poate c i-am dorit moartea, 105

Dumnezeu s m ierte dac aceast dorin mi-a intrat vreodat n inim ! Dar pot rspunde c niciodat nu am cerut-o. Ah ! Iat cum snt femeile ! izbucni don Pedro, nflcrate n dorine, sfioase n hotrri, mereu vor cte ceva, dar nu ndrznesc niciodat, apoi, cnd un altul este destul de nebun ca s le ndeplineasc gndurile, tgduiesc c ar fi avut vreodat asemenea gnduri. Sire, n numele cerului! spuse Maria, s nu-mi spunei niciodat c pentru mine l-ai sacrificat pe marele maestru ; ar fi un chin pentru tot restul vieii mele ; ar fi remucarea mea pe lumea cealalt... Nu, spunei-mi adevrul; spunei-mi c l-ai sacrificat pentru onoarea voastr. Nu vreau, nelegei-m bine, nu vreau s plecai de_ lng mine fr s-mi spunei c nu eu v-am mpins la acest omor !...

106

Am s spun tot ce vrei, Maria, rspunse cu rceal regele ridicndu-se i mcrgnd n ntmpinarea lui Mothril, care intrase tocmai atunci cu drepturile unui ministru i cu sigurana unui favorit. Maria i ntoarse privirile ea s nu-1 mai vad pe omul acela pentru care ura ei crescuse i mai mul t de cnd cu moartea marelui maestru, dei aceast moarte i slujea oarecum interesele ; se duse lng pervazul unei ferestre i acolo, n vreme ce regele vorbea cu maurul, zri- un cavaler mbrcat n armur ; acesta, folosindii-se de nvlmeala ce domnea n castel n urma execuiei lui don Frederic, intrase n curte fr ca grzile i santinelele s-1 ntrebe unde merge. Cavalerul era Agenor, care venea la chemarea marelui maestru ; cutnd s descopere perdelele de purpur despre care acesta i spusese c ar fi la apartamentul su, dispru dup colul zidului. Maria Padilla l urmri involuntar cu privirile pe cavaler, fr s tie cine era, pn cnd l pierdu din vedere. Apoi revenind din afar nuntru, i ndrept privirea asupra regelui i asupra lui Mothril. Regele vorbea cu nsufleire. Dup gesturile-i energice se nelegea c ddea nite ordine ngrozitoare. Prin mintea donei Maria parc trecu un fulger. Cu presimirea specific femeilor, ghici despre ce era vorba. naint spre don Pedro n clipa cnd acesta i fcea semn lui Mothril s se retrag. Seniore, spuse ea, nu vei da dou ordine asemntoare n aceeai zi. Aadar ai auzit ? ntreb regele nglbenind. Nu, ns am ghicit. O ! sire. sire, urm Maria e- znd n genunchi n faa regelui, adeseori m-am plns mpotriva ei, adeseori v-am aat mnia, dar n-o ucidei, sire, n-o ucidei, cci dup ce o vei fi ucis mi vei spune tot ce mi-ai spus i despre don Frederic, c ai ucis-o pentru c eu v-am cerut moartea ei. Maria, spuse regele cu un aer posomorit, ridic-te, nceteaz cu rugminile, e n zadar, totul era hotrt dinainte. Nu trebuia s ncepem, dar acum trebuie s terminm : moartea unui atrage moartea celuilalt. Dac l-a fi ucis numai pe don Frederic, atunci s-ar fi putut spune c l-am sacrificat pentru o rzbunare personal, iar nu pentru a ispi o crim.

1C8

Dona Maria l privi nspimntat pe rege ; semna cu un drume care se oprete ngrozit n faa unei prpstii. O ! Totul are s cad asupra mea, zise ea, asupra mea i asupra copiilor mei ; o s spun toi c eu v-am mpins la acest ndoit omor i cu toate astea vezi bine, Dumnezeule ! adug ea trndu-se la picioarele regelui, l rog, l implor s nu-mi fac un spectru din aceast femeie. Nu, cci dac ar spune cineva acest lucru, atunci a da n vileag totul, att ruinea mea ct i crima lor. Nu, cci a arta scrisoarea lui don Frederic ctre cumnata lui. ns nu vei gsi niciodat un spariiol care s ridice mna asupra reginei lui. De aceea am i ales un maur, rspunse cu nepsare don Pedro. La ce ar mai fi buni maurii dac nu le-am da s fac ceea ce ar putea refuza spaniolii ? Vai ! Voiam s plec azi-diminea, izbucni dona Padilla. De ce am rmas ! Dar nu e trziu nici disear. Lsai-m s prsesc palatul. Casa mea v este deschis la orice or din zi i din noapte. Vei veni s m vedei n casa mea. F cum vrei, doamn, spuse don Pedro cruia, prin- tr-o ciudat trezire a amintirilor,. i apru dinainte chipul frumoasei maure din chioc, cu somnul ei voluptos, nconjurat de femeile cu evantaie mari ce-i vegheau somnul. F cum vrei. M-am plictisit tot auzindu-te zicnd mereu c pleci, fr s te vd plecnd odat. Dumnezeule ! spuse Maria Padilla, mi-eti martor c plec de aici pentru c, necernd moartea lui don Frederic, cer n zadar viaa reginei Blanche. Dar mai nainte ca regele s se fi putut opune acestei plecri, ea deschise repede ua i se pregti s ias. Dar tocmai atunci se auzi o mare zarv prin palat. Oamenii fugeau, prad unei spaime de nenchipuit ; se auzeau ipete a cror pricin nu se cunotea ; se prea c toat lumea i ieise din mini. Ascultai ! spuse Maria, ascultai ! Ce se petrece oare ? ntreb don Pedro apropiin- du-se de spaniol, i ce- nseamn toate astea ? Rspunde, Mothril, urm el adresndu-se maurului care, aflndu-se de cealalt parte a vestibulului, palid i cu ochii aintii asupra unui obiect pe care nu putea sa-1 vad don Pedro, rmsese nemicat, cu o m-n pe pumnal, iar cu cealalt tvrgndu-si sudoarea ce-i curgea pe frunte. ngrozitor! ngrozitor! repetau toi. Don Pedro, pierzndu-i rbdarea, fcu un pas nainte i ntr-adevr un spectacol nspimnttor i izbi privirile. La captul de sus al scrii vzu aprnd cinele lui don Frederic, cu prul zbrlit ca o coam de leu, plin de snge i ngrozitor la vedere ; inea n gur capul stpnului su pe care l tra ncet pe marmur de prul lui cel lung. Din faa cinelui fugeau, scond ipetele pe care le auzise don Pedro, toi servitorii i ntreaga gard a palatului. Oriet de viteaz, oriet de cuteztor, oriet de nesimitor ar fi fost, don Pedro ncerc s fug ; ns picioarele lui, ca i aie .maurului, preau intuite de podea.
109

Cinele cobora mereu, lsnd o larg dr roie n urma lui. Ajungnd ntre don Pedro i Mothril, ca i cnd ar fi recunoscut n ei pe cei doi ucigai, depuse capul pe pardoseal i scoase un urlet att de jalnic nct favorita czu leinat, iar regele se nfior, ca i cnd ngerul morii l-ar fi atins eu aripa. Apoi cinele i lu din nou preioasa povar i dispru n curte. Mai auzise cineva urletul cinelui i tresrise auzin- du-1 ; era cavalerul mbrcat n armur pe care l vzuse dona Maria intrnd n alcazar. Acesta, ca un bun cretin ce era, i cel puin tot att de superstiios ca un maur, se nchin la auzul urletului, rugndu-1 pe Dumnezeu s ndeprteze de la el orice ntlnire primejdioas. Aproape numaidect o droaie de servitori, alergnd ngrozii, izbindu-se unii de alii, rsturnndu-se, trecur pe lng el, provocndu-i o mare uimire care semna a spaim. Vrednicul cavaler se rezem de un platan i, cu mna pe pumnal, vzu defilnd acel alai grbit de umbre palide. n cele din urm zri cinele i acesta l zri i el. Cinele veni de-a dreptul spre cavaler, cluzit de acel instinct ptrunztor care l fcu s recunoasc n acesta un prieten al stpnului. Agenor fu cuprins de groaz. Capul nsngerat, cinele ce semna cu un lup care-i duce prada, ntreaga liot de servitori ce fugeau galbeni la fa i scond ipete gtuite, toate astea parc fceau parte dintr-un vis ngrozitor aa cum au bolnavii scuturai de friguri. Cinele continu s se apropie cu o bucurie dureroas i veni s depun la picioarele sale capul mnjit de rn; apoi nlndu-i capul spre boli scoase cel mai jalnic i mai nfiortor urlet de moarte. nmrmurit pentru o clip de spaim, crezu c o s leine ; n cele din urm, ghicind o parte din cele ntmplate, se aplec, ndeprt prul cu minile i recunoscu, dei cufundai n umbrele morii, ochii linitii i blnzi ai prietenului su. Gura i era tot att de senin ca i atunci cnd tria, i s-ar fi zis c zmbetul ce-i era obinuit mai aprea i acum pe buzele lui vinete. Agenor czu n genunchi i lacrimi mari i se rostogolir din ochi pe obraji. Voia s ia capul spre a-1 ngropa, cnd bg de seam c dinii nefericitului prin ineau strns o bucic de pergament ; ndeprt dinii cu pumnalul, desfcu pergamentul i citi pe nersuflate cele ce urmeaz : Prietene, presimirile noastre funeste nu ne-au nelat ; fratele meu m omoar. ntiineaz-o pe regina Blanche : i ea este la fel de ameninat. mi cunoti taina; pstreaz-mi amintirea". Da, seniore, spuse cavalerul; da, voi ndeplini cu sfinenie ultimele-i dorini!... Dar cum s ies de-aici ?... Nici nu mai tiu pe unde am intrat... Simt c-mi pierd minile, iar mna mi tremur n aa hal nct pumnalul, pe care nu snt n stare s-1 mai vr n teac, are s-mi scape. itr-adevr, cavalerul se ridic pilid, tremurnd, aproape cu minile rtcite, mergnd naintea lui fr s vad, izbindu-se de 110 coloanele de marmur, ntinznd minile nainte ca un om beat care se

teme s nu-i zdrobeasc fruntea. n sfrit, ajunse ntr-o grdin mare, numai cu portocali, rodii i leandri; uvoaie de ap asemenea unor cascade de argint ineau n nite havuzuri de porfir. Alerg la unul din acestea, bu cu lcomie, i rcori fruntea muind-o n apa rece ca gheaa i ncerc s se. orienteze ; o lumin slab printre copaci i atrase privirea i l cluzi. Alerg ntr-acolo ; o form alb sprijinit de marginea unui balcon l recunoscu, scoase un suspin i i opti numele. Agenor se uit n sus i vzu o femeie care i ntindea braele. Aissa, Aissa, strig el la rndu-i, i din grdin trecu lng frumoasa maur. Tnra i ntinse braele cu o adnc expresie de dragoste, apoi. dndu-se napoi cu o mare ngrijorare spuse : Vai ! Dumnezeule ! eti rnit, francezule ? ntr-adevr, Agenor avea minile pline de snge , dar n loc s-i rspund, n loc s-i dea vreo explicaie prea lung, cu o mn i atinse braul i cu cealalt ii ax^t cinele care se luase dup el. La aceast nspimnttoare apariie, tnra scoase i ea un ipt ; Mothril, care tocmai se napoia, auzi iptul. I se desluea glasul care cerea fclii ; se auzeau paii lui i ai slujitorilor care se apropiau. Fugi, strig fata, fugi ; te-ar ucide i atunci a muri i eu, cci te iubesc. Aissa, spuse cavalerul, i eu te iubesc. S-mi iii credincioas i ai s m revezi. Apoi, strnse fata la piept, i aps buzele cu un srut, cobor viziera ctii, i trase spada, sri pe fereastra joas i o lu la fug rupnd crengile pomilor i strivind florile; iei repede din grdin, strbtu curtea, se repezi afar pe poart, i foarte mirat c nimeni nu ncercase s-1 opreasc, l zri de departe pe Musaron stnd neclintit n a i innd de fru frumosul ,cal negru pe care i-1 dduse don Frederic. Un horcit puternic se auzi n urma cavalerului ; se ntoarse i abia acum nelese pentru ce grzile nu se grbiser s-i ain calea. Cinele, care nu voise s-1 prseasc pe singurul prieten ce-i mai rmnea, se luase dup el. n acest timp, Mothril, cuprins de team la auzul i- petelor, se grbea s ajung la Aissa. O gsi palid, n picioare lng fereastr ; ncerc s-o ntrebe, dar la primele ntrebri tnra nu rspunse dect p'rintr-o tcere posomorit. n cele din urm maurul bnui co se fritmplase. A intrat cineva aici ?... Aissa, rspunde. Da, rspunse fata, capul fratelui regelui. Mothril se uit la fat cu mai mult atenie. Pe ro chia-i alb se vedea urma unei mini nsnger&te. Francezul a fost pe la tine ! strig Mothril ca scoe . din mini. Dar de ast dat Aissa l privi cu semeie i nu rspunse.
111

CUM A INTRAT CAVALERUL DE MAULEON N CASTELUL X MEDINA-SIDONIA A doua zi dup ntmplrile groaznice pe care le-am povestit, cnd primele raze ale soarelui luminau cretetul Sierrei de Aracena, Mothril, nfurat ntr-un burnuz alb, se desprea de regele don Pedro pe treptele de jos ale alcazarului. Rspund de servitorul meu, spuse maurul, este omul care v trebuie, sire, un bra sigur i iute-n micri ; dealtfel am s fiu cu ochii pe el. ntre timp, punei s-1 caute pe francez, complicele marelui maestru, i dac dai de el, fii fr mil. Bine, spuse don Pedro, du-te i napoiaz-te repede. Seniore, rspunse maurul, ca s fac drumul mai repede, nu-mi voi mai lua fiica n litier, ci clare. De ce nu o lai la Sevilla, rspunse regele. Nu are casa ci, femeile i guvernantele ei ? Seniore, nu pot s-o prsesc. Pretutindeni unde voi merge, trebuie s m urmeze. Este comoara mea i veghez asupra ei. A h ! a h ! maurule, i aminteti povestea contelui Julien i a frumoasei Florinda ?A : Trebuie s mi-o amintesc, rspunse Mothril, pentru c datorit ei au intrat maurii n Spania, iar eu datorez cinstea de a fi ministrul Alteei Voastre. Dar nu mi-ai spus c ai o fat att de frumoas. E adevrat; fiica mea e foarte frumoas. Att de frumoas nct o adori n genunchi, nu-i aa ? Mothril se prefcu foarte tulburat dc aceste cuvinte. Eu ! Cine a putut spune aa ceva Alteei Voastre ? Nu mi-a spus nimeni, am vzut singur, rspunse regele. Nu este fiica ta. Vai ! seniore, urm Mothril. Nu cumva credei c mi-ar fi soie sau iubit ?

113

Dar atunci cine este ? Regele va afla ntr-o zi. Dar deocamdat m duc s ndeplinesc poruncile Alteei Sale. i, desprindu-se de don Pedro, plec. ntr-adevr, tnra, nfurat ntr-o manta alb care nu lsa s i se vad dect ochii mari, negri i sprncenele arcuite, fcea parte din suita maurului; dar acesta din urm minea spunnd c avea s-1 nsoeasc tot drumuL La dou leghe de Sevilla, se ntoarse din drum i o ls pe fat n siguran, n palatul unei maure bogate n care avea ncredere. Iar el, ndemnndu-i calul s mearg mai repede, scurt drumul printr-o goan nentrerupt. n curnd strbtu Guadalete, chiar prin locul unde dispruse Rodrigue dup vestita btlie care a inut apte zile i, ntre Tariffa i Cadix, vzu castelul Medina-Si- donia, nlndu-i turnurile pline de tristeea ce apas asupra nchisorilor. Acolo tria de mult vreme o femeie tnr, blond i palid, n tovria unei singure femei. Paznicii roiau in jurul ei ca n jurul celui mai primejdios prizonier, iar priviri nemiloase o urmreau fr ncetare, fie c strbtea agale grdinile mistuite de aria soarelui, cu braele atrnndu-i n jos i cu capul plecat; fie c,.stnd culcat n faa ferestrei zbrelite, cerceta ntinderile cu o privire melancolic, suspinnd dup libertate i urmrind valurile nesfrite i mereu renscnde ale uriaului ocean. Aceast femeie era Blanche de Bourbon, soia lui don Pedro, care o alungase chiar din noaptea nunii. Se mcina ncetul cu ncetul n lacrimi i n mhnirea de a fi sacrificat unei ambiii dearte viitorul att de luminos pe care l vzuse strlucind ntr-o zi n ochii albatri ai lui don Frederic. Cnd srmana femeie vedea trecnd pe cmp fetele care culeseser strugurii de Xeres sau de Marbella, cnd i auzea cntnd pe iubiii lor care le ieeau n ntmpinare, atunci inima i se ngreuna i lacrimile i scldau ochii. Atunci i ea, gndindu-se c s-ar fi putut nate departe de tron i liber, ca acele tinere culegtoare de struguri cu chipul oache, invoca o imagine scump i optea un nume pe care-1 rostise destul de des.

114

Medin-Sidonia prea un loc blestemat, de cnd Blanche de Bourbon se afla prizonier acolo. Grzile alungau orice cltor, temndu-se s nu fie vreun complice sau cel puin un prieten. Regina nu avea n fiecare zi dect un singur moment de libertate, sau mai degrab de singurtate : ora la care, fcndu-i siesta sub soarele arztor, santinelele, ruinndu-se i ele de attea msuri de siguran pentru paza unei femei, se sprijineau n lnci i dormeau fie la umbra vreunui platan verde, fie la umbra unui zid. Atunci regina cobora pe o teras ce ddea spre anul plin cu ap, i dac vedea din deprtare vreun cltor, ntindea braele rugtoare, spernd s-i fac din el un prieten care s duc regelui Carol veti despre ea. Dar nimeni nu rspunsese nc la aceast chemare a prizonierei. ntr-una din zile totui, vzu venind pe drumul dinspre Arcos, doi clrei, dintre care unul, cu tot soarele care, asemenea unui glob de foc i cdea pe casc, prea c se simte destul de bine n armura lui. i purta cu atta semeie lancea, nct de Ia prima vedere recunoteai n ei un cavaler viteaz. De cum l zri, privirile Blanchei se aintir asupra lui i nu-1 mai prsir. nainta n galopul ntins al unui viguros cal negru i, cu toate c se vedea destul de bine c vine de la Sevilla, cu toate c prea s se ndrepte spre Medina-Sidonia, iar toi solii pe care i primise pn atunci de la Sevilla fuseser soli ai durerilor, regina Blanche simi mai degrab bucurie dect team la vederea cavalerului. Zrind-o, i el la rndu-i se opri. O slab presimire de speran fcu atunci s bat inima prizonierei ; se apropie de meterez, fcu semnul crucii i, ca de obicei, mpreun minile. ndat necunoscutul, ndemnndu-i calul, veni n galop de-a dreptul spre teras. Cu un gest speriat regina i art santinela care dormea rezemat de un sicomor. Cavalerul desclec, i fcu semn scutierului s se apropie i i opti cteva cuvinte. Scutierul conduse amn- doi caii ndrtul unei stnci care i ascundea vederii, apoi se napoie la stpnu-su ; amndoi se ndreptar spre xxrx 8*
115

tufi mare dc miri i de fistici de unde se putea auzi vocea de pe teras. Vrednicul cavaler care, ntocmai ca i Carol cel Mare, nu putuse n viaa lui s scrie cu pana alte semne dect literele ce aveau forma de pumnal sau de spad, porunci scutierului s scrie n grab, cu un condei pe care acesta din urm, fiind tiutor de carte, l purta totdeauna la el, cteva cuvinte pe o bucat de piatr teit. Apoi fcu semn reginei s se dea puin napoi, ca s poat arunca piatra pe teras. Cu brau-i vnjos, azvrli piatra care despic aerul i czu pe lespede la civa pai de regin. Zgomotul cderii l trezi pe soldatul cufundat ntr-un somn adnc, dar nevznd n jurul lui dect pe regin, nemicat i trist, cum se obinuise s-o vad n fiecare zi, n acelai loc, nchise ochii i adormi din nou. Regina se duse s ia piatra de jos i citi : Sntei nefericita regin Blanche, sora regelui meu ?" Rspunsul fu plin de durere i de mreie. i ncru- ci braele pe piept i fcu, de sus n jos, un semn cu capul, nsoit de dou lacrimi mari ce-i czur la picioare. Cavalerul se nclin respectuos i, adresndu-se scutierului "care fcuse rost de o alt piatr pentru o a doua scrisoare, i zise : Scrie ce-i spun eu. Doamn, putei veni pe teras disear la ora opt ? ; am s v dau o scrisoare din partea lui don Frederic". Scutierul se supuse. A doua misiv ajunse ntr-un mod tot att de fericit ca i prima. Blanche fcu o micare de bucurie, apoi dup ,o ndelung gndire, rspunse : Nu !" Atunci azvrli a treia piatr. Exist vreun mijloc de a ptrunde la dumneavoastr ?' ntreb el, silit s nlocuiasc prin gesturi vocea, care ar fi putut trezi santinela, sau scrisul pe care braul su nu ar fi avut puterea s-1 arunce dincolo de an. Regina art cavalerului un sicomor, pe care c- rndu-se putea urca pe zid ; apoi art o u care ducea de la zidul acela la turnul locuit de ea. Cavalerul se nclin ; nelesese. Tocmai atunci soldatul se trezi i'i relu paza. Cavalerul rmase ctva timp ascuns, apoi, folosindu-se de un moment n care atenia santinelei era ndreptat n alt parte, se strecur mpreun cu scutierul ndrtul stncii unde ateptau caii. Seniore, spuse scutierul, ne-am vrt ntr-o treab foarte ncurcat. De ce nu i-ai trimis adineaori reginei biletul marelui maestru ? In ceea ce m privete, eu aa a fi fcut. Pentru c o ntmplare putea s-1 desprind pe drum i regina nu m-ar fi crezut dac biletul ar fi fost pierdut. Pe disear deci
116

i s cutm un mijloc de a ajunge la teras fr s fim vzui de santinel. Sosi seara. Agenor nu gsise nc nici un mijloc de a ptrunde n fortrea. Poate s fi fost ora apte i jumtate. Agenor inea s intre, dac ar fi fost cu putin, fr violen i mai degrab prin viclenie dect prin for. Dar, ca de obicei, Musaron era de cu totul alt prere dect stpnul su. In orice fel ai ntoarce-o, seniore, tot vom ti silii s ne batem i s ucidem. Scrupulele voastre mi se par deci nentemeiate/ Uciderea tot ucidere este. Omorul e un pcat i la ora apte i jumtate i la opt seara. Aadar, din toate mijloacele pe care le propunei, tot al meu mi se pare mai bun. i care e ? O s vedei. ntmplarea face ca santinela s fie un ticlos de maur, un necredincios respingtor la vedere, care rotete nite ochi albi ca i cnd ar fi de pe acum pe jumtate scufundat n flcrile n care trebuie s fie scufundat n ntregime ntr-o bun zi. V rog deci, seniore, s rostii un In manus 7 i s-1 botezai n gnd pe acest necredincios. i la ce rezultat vom ajunge ? ntreb Agenor. La singurul de care trebuie s inem seama n aceast mprejurare. Uc'-lem corpul, dar salvm sufletul. Cavalerul nu prea nelegea mijlocul pe care se bizuia Musaron. Cu toate astea, deoarece avea o mare ncredere n puterea de nscocire a scutierului, pe care n mai multe rnduri avusese prilejul s-o preuiasc, se nvoi cu propunerea acestuia i ncepu s se roage. n vremea asta, Musaron, cu aceeai senintate de care s-ar fi folosit cnd ar fi fost vorba s ctige o cup de argint la o serbare cm- peneasc, i ncord arcul, aez o sgeat i l ochi pe maur; aproape numaidect se auzi un uierat ascuit. Agenor, care nu-i lua privirile de la santinel, vzu cum i se clatin turbanul i cum ntinde braele. Soldatul n- covoindu-se, deschise gura ca pentru a striga, ns nici un sunet nu-i iei din gtlej ; nbuit de snge i susinut de zidul de care se rezemase, rmase aproape drept i absolut nemicat. Agenor se ntoarse atunci spre Musaron care, cu zm- betul pe buze, i aeza la loc arcul din care zburase sgeata nfipt n inima maurului. . Vedei, seniore, spuse Musaron, din cele fcute de mine am putut trage dou foloase : primul, c am trimis fr voia lui un necredincios n paradis ; al doilea c l-am mpiedicat s dea alarma. Acum, s mergem, nimic nu ne mai mpiedic, terasa e pustie i drumul ne este deschis. Alergar spre an, pe care l trecur not. Apa aluneca pe armura cavalerului ca pe solzii unui pete. Ct despre Musaron, totdeauna grijuliu i plin de respect fa de persoana lui, se dezbrcase fcnd din haine un pachet pe care-1 purtaTpe cap. Ajuni la sicomor se mbrc
117
7 Prescurtare de la rugciunea ,.In manus tuas, Domino, com - mendo spiritum mcum1' n minile tale, Doamne, mi ncredinez sufletul". (N.T.)

n vreme ce stpnul su lsa apa s se scurg din armur, apoi se crar pe crengi, iar Musaron ajunse cel dinth n vrf la aceeai nlime cu meterezul. Ei bine ! Ce vezi ? ntreb Mauleon, Nimic, rspunse scutierul, n afar de o u pe care n-o pzete nimeni i pe care senioria voastr o va face s sar n lturi cu dou x lovituri de secure. Mauleon ajunsese la aceeai nlime di scutierul i prin urmare putu s-i dea seama singur de adevr ui celot auzite. Drumul era liber, iar ua cu pricina, nchis seara, era singura care mpiedica trecerea din apartamentul prizonierei pe terase. Aa cum spusese Musaron, vrnd muchia securii ntre pietrele zidului, Agenor fcu s sar broasca, apoi cele dou zvoare. Ua se deschise. Dinaintea aii se afla o scar turnant care slujea de comunicaie cu apartamentele reginei, a cror intrare principal se gsea n curtea interioar, La primul etaj gsir o alt u la care cavalerul btu de trei ori fr s i se rspund. Agenor bnui c regina se temea de vreo surpriz. Nu v temei, doamn, noi sntem. V-am auzit bine, spuse regina de dincolo de u, dar nu cumva m trdai ? V trdez att de puin, doamn, rspunse Agenor, nct deschid aceast u pentru a v nlesni fuga. Am ucis santinela. Vom traversa anul, treab doar de cteva clipe, iar ntr-un sfert de or vei fi liber i pe drumul mare. Dar avei cheia de la u ? ntreb regina. M-au ncuiat aici. Drept rspuns, Agenor execut aceeai manevr care i reuise i la ua de jos. Dup o clip, ua reginei fu forat ca i cea dinti. Mulumescu-i ie, Doamne ! strig regina zrin- du-i eliberatorii. Dar, adug ea cu un glas tremurnd i aproape nedesluit, dar don Frederic ? Vai ! doamn, spuse Agenor - punnd un genunchi pe pmnt i ntiznd pergamentul, don Frederic... poftii scrisoarea lui. La lumina unei lmpi, Blanche citi biletul. Dar nseamn c e pierdut ! strig ea. Biletul este un ultim rmas bun al unui condamnat la moarte 1 Agenor nu rspunse. Pentru Dumnezeu ! strig regina, n numele prieteniei dumitale pentru marele maestru, spune-mi dac e mort sau triete. i ntr-un caz i n altul, dup cum vedei, don Frederic v ndeamn s fugii. Dar dac el nu mai este, urm regina, pentru ce s fug ? Dac a murit, eu pentru ce s triesc ? Pentru a-i ndeplini ultima dorin, doamn, i pentru a cere rzbunare n numele vostru i al su, fratelui vostru, regele Franei. n momentul acela, ua dintre apartamente se deschise i doica reginei, care o urmase nc din Frana, intr palid i ngrozit. Vai ! doamn, zise ea, castelul se'umple de oameni narmai 118 care sosesc din Sevilla, iar un trimis al regelui cere s v vorbeasc.

119

Venii, doamn, spuse Agenor, nu mai e timp de pierd u t . Dimpotriv, zise regina, dac nu m-ar gsi acum, ar alerga dup noi i ne-ar ajunge cu siguran. E mai bine s-1 primesc pe trimisul acela i apoi, dup ce se va liniti vzndu-m i dup ce voi fi stat de vorb cu el, vom fugi. Dar, doamn, urm cavalerul, dac trimisul acela a primit cumva porunci groaznice, dac ar avea gnduri rele ? Voi afla de la el dac don Frederic e mort sau viu. Ei bine, doamn, zise cavalerul, dac acesta e singurul motiv pentru care l primii, am s v spun adevrul : e mort ! Dac e mort, spuse regina Blanche, ce-mi pas pentru ce a venit omul acela ! Gndete-te la sigurana dumitale, cavaler de Mauleon, atta tot. Du-te i spune trimisului c te urmez, adug Blanche adresndu-se doicii. Apoi, ntruct cavalerul tot mai ncerca s-o rein, ea i impuse ascultare printr-un gest de regin, i iei din camer. Seniore, spuse Musaron, dac vrei s m credei, s-o. lsm pe regin s fac ce va crede de cuviin, iar noi s ne gndim la plecare. Ceva mi spune c vom pieri aici n chip jalnic. S amnm pe mine fuga reginei, i mai nti... ine-i gura ! zise cavalerul. Ori regina va fi liber n noaptea asta, ori eu voi muri. Atunci, seniore, urm prevztorul Musaron, s punem cel puin uile la locul lor, ca s nu se bage de seam dac vine cineva pe teras. O s gseasc i cadavrul maurului... mpinge-1 n ap. E o idee, ns bun cel mult pentru o or ; are s vin iari la suprafa, ncpnatul. O or nseamn cteodat viaa, zise cavalerul ; du-te. A vrea s m i duc i a vrea s i rmn lng dumneavoastr ; dac nu m duc, l vor gsi pe maur ; dac m duc, mi-e team s nu vi se ntmple vreo nenorocire ct timp v voi lsa singur. i ce vrei s mi se ntmple cnd am pumnal i spad ? Mai tii ! rspunse Musaron. Du-te odat, pierzi vremea degeaba. Musaron fcu trei pai spre u, apoi oprindu-se deodat : Ah seniore-, spuse el, auzii vocea asta ? ntr-adevr, sunetul unor cuvinte rostite destul de tare ajunse pn la ei ; cavalerul tnase cu urechea. Parc ar fi vocea lui Mothril ! zise cavalerul. E cu neputin totui. Nimic nu e cu neputin cu maurii, iadul i magia, urm Musaron ndreptndu-se spre u cu o repeziciune care dovedea dorina lui de a se gsi ct mai repede sub cerul liber. Dac e Mothril, un motiv mai mult ca s intrm la regin, spuse Agenor ; cci dac e Mothril, regina e pierdut ! i fcu o micare spre a-i aduce la ndeplinire m- rinimoasa inspiraie.

Seniore, zise Musaron apucndu-1 de tunic, tii c nu snt un la. Numai c snt prevztor. Nu fac o tain din asta, dimpotriv m mndres'c. Ei bine ! mai ateptai cteva minute, bunul meu senior, dup care v voi urma i n iad, dac vrei. S ateptm, rspunse cavalerul, poate c ai drep^ tate. ntre timp vocea se auzea din ce n ce mai ncet; n schimb, regina care vorbise pn atunci cu glas sczut, ridica tonul din ce n ce mai mult. Dup acest dialog ciudat urm o scurt tcere, apoi un ipt ngrozitor. Agenor nu putu s mai rabde i se repezi n coridor;

XI CUM A PRIMIT CAVALERUL DE MAULEON 1 DE LA REGIN SARCINA DE A PREDA UN INEfi REGINEI FRANEI, SORA SA Iat ce se petrecuse, sau mai degrab ce se petrecea n camera reginei. Blanche de Bourbon abia strbtuse coridorul i urcase, n urma doicii, cteva trepte ce cjuceau n camera ei, cind pe scara cea mare a turnului se auzir rsunnd paii greoi ai unei trupe de soldai. Ins trupa se opri la etajele de jos ; numai doi oameni urcar, dintre care unul se opri pe coridor, pe cnd cellalt i urm drumul spre camera reginei. Cineva btu la u. Cine e acolo ? ntreb doica tremurnd toat. Un osta care vine din partea regelui don Pedro cu un nteaaj pentru dona Bianca, rspunse o voce. Deschide, zise regina. Doica deschise ua i se trase napoi din faa unui brbat de statur nalt care, mbrcat ntr-un costum de soldat, adic o tunic de zale ce-i acoperea tot corpul, mai era nfurat ntr-un burnuz alb, a crui glug i acoperea capul i ale crui cute i ascundeau minile. Las-ne singuri, bun doic, spuse el cu un accent gutural dup care se recunotea uor un maur, las-ne singuri. Am s-i comunic stpnei dumitale lucruri foarte importante. Cea dinti pornire a doicii fu s rmn, cu toat porunca ostaului ; dar stpna ei, pe care o ntreb din priviri, i fcu semn s plece, i ea se supuse. ns trecnd prin coridor, regret foarte mult c plecase, cci l vzu stnd eapn i tcut lng perete pe al doilea otean, care se pregtea de bun seam s ndeplineasc poruncile celui care intrase la regin. De ndat ce doica trecu de omul acela, vzndu-se desprit de stpna ei de ctre cei doi vizitatori ciudai ntocmai ca de o barier cu neputin de trecut, nelese c regina era pierdut.
120

Ct despre aceasta din urm, calm i plin de mreie ca de obicei, naint spre aa-zisul osta, trimisul regelui ; acesta ls capul n jos ca i cnd s-ar fi temut s nu fie recunoscut. ~ Acum sntem singuri, spuse ea, s stm de vorb. Doamn, ncepu necunoscutul, regele tie c ai purtat coresponden cu dumanii si, ceea ce, dup cum tii, este o crim de nalt trdare. i numai de azi a aflat regele acest lucru ? ntreb regina cu acelai calm i aceeai mreie. Mi se pare c a trecut destul de mult vreme de cnd snt pedepsit pentru aceast crim, pe care pretinde c n-o cunoate dect de azi.

1 T.]

Ostaul nl capul i rspunse : Doamn, de ast dat regele nu vorbete de dumanii tronului, ci de dumanii onoarei sale. Regina Castiliei nu trebuie s fie bnuit ; i totui a dat natere la scandal. ndeplinete-i nsrcinarea, zise regina, i pleac dup ce i-o vei fi ndeplinit. Ostaul rmase o clip tcut ca i cnd ar fi ovit s vorbeasc mai departe ; n cele din urm ntreb : Cunoatei povestea lui don Guttiere ? Nu, rspunse regina. Totui nu e mult de cnd s-a ntmplat i a fcut destul vlv. Tocmai ntmplrile mai recente nu le cunosc, rspunse prizoniera, iar vlva, oriet de mare ar fi fost, strbate cu greu zidurile acestui castel. Atunci am s v-o spun eu. Regina, silit s asculte, rmase n picioare, calm i demn. Don Guttiere, urm trimisul, luase n cstorie o femeie tnr, frumoas i n vrst de numai aisprezece ani, tocmai vrsta pe care o avea Altea Voastr cnd s-a cstorit cu regele don Pedro. Regina rmase nepstoare la aceast aluzie, oriet de direct era. Aceast femeie, urm soldatul, nainte de a fi signora Guttiere, se numea dona Mencia, i sub acest nume, care era numele ei de fat, l iubise pe un tnr senior care nu era altul dect fratele regelui, contele Henric de Transtamare. Regina tresri. ntr-o noapte, napoindu-se acas, don Guttiere o vzu tremurnd toat i foarte tulburat ; ncepu s-o ntrebe ; ea pretinse c vzuse un brbat ascuns n camera ei. Don Guttiere lu o fclie i cut ; dar nu gsi nimic dect un pumnal de mare pre, i i ddu seama c nu putea aparine unui simplu gentilom. Pe mner era nscris numele meterului ; se duse la el i-1 ntreb cui vnduse pumnalul. Infantelui don Henric, fratele regelui don Pedro, rspunse meterul. Don Guttiere aflase tot ce voia s afle. Nu se putea rzbuna pe prinul Henric, cci era un vechi catilian plin de respect i de veneraie pentru stpnii si, i nu ar fi ndrznit s-i pteze minile cu snge regal, ori.ct dv? mare ar fi fost inulta. ns dona Mencia era fiica unui simplu gentilom, aadar pe ea putea s Se rzbune, i se rzbun. n ce fel ? ntreb regina, atras de interesul ce i-1 trezea povestirea acelei ntmplri, care avea o att de mare asemnare cu a sa. - O! "ntr-un fel foarte simplu, spuse trimisul. Se duse s-1 atepte la poarta lui pe un srman chirurg numit Ludovico i pe cnd acesta se napoia acas, i puse pumnalul la gt, l leg la ochi i l duse la locuina sa. Ajuns acolo, i scoase legtura de la ochi. O femeie era legat de 123 un pat, avnd dou luminri aprinse, una la cap, alta la picioare, ca i

cnd ar fi fost moart. Braul s-tng, mai cu seam, era legat att de strins nct ar fi ncercat .degeaba s i-1 scoat din legturi. Chirurgul rmase nmrmurit, cci nu nelegea nimic din toate astea. Deschide vinele acestei femei, spuse don Guttiere, i las sngele s se scurg pn cnd va muri. Chirurgul voi s se mpotriveasc, dar simi pumnalul lui don Guttiere cum i strpunge haina, fiind gara s-i strpung i pieptul ; se supuse. n aceeai noapte, un om palid i plin de snge se arunca la picioarele lui don Pedro. Sire, i spunea el, ast-noapte am fost trit ntr-o cas, cu ochii legai i cu pumnalul la gt, i am fost silit s deschid vinele unei femei i s las s se scurg tot sngele pfi a murit. . i cine te-a forat ? ntreb regele. Care e numele ucigaului ? Nu-1 cunosc, rspunse Ludovico. Dar fr s m vad cineva, mi-am muiat mna n ligheanul cu snge i la ieire, m-am fcut c m clatin i m-am rezemat de poart cu mna. Cercetai, sire, i casa pe poarta creia vei vedea o mn nsngerat va fi aceea a vinovatului. Regele don Pedro l lu cu el pe primarul Sevillei i strbtur mpreun oraul pn cnd gsir ngrozitoarea firm ; btu atunci la poart i veni deschid chiar don Guttiere, cci uitndu-se pe fereastr l recunoscu pe ilustrul vizitator. Don Guttiere, zise regele, unde este dona Mencia ? Avei s-o vedei, sire, rspunse spaniolul. i conducndu-1 pe rege n camera unde luminrile ardeau mereu i unde mai ieeau nc aburi din ligheanu) plin de snge cald :

Sire, zise el, iat-o pe aceca pe care o cutai. Ce i-a fcut aceast femeie ? ntreb regele. M-a nelat, sire. i pentru ce te-ai rzbunat pe ca i nu pe complicele ei ? Complicele ei este prinul don Henric de Transta- mare, fratele regelui don Pedro. Ai vreo dovad n aceast privin ? Iat pumnalul prinului, care i-a czut din greeal n camera soiei mele, i pe care l-am gsit cnd am venit acas. Bine, zise regele, nmormnteaz-o pe dona Mencia i pune s se curee poarta casei dumitale pe care se vede o mn nsngerat. Nu, sire, rspunse don Guttiere ; fiecare om care practic o meserie public are obiceiul s pun deasupra porii semnul meseriei sale ; eu snt medicul onoarei mele i mna nsngerat este firma mea. Fie, zise don Pedro, s rmn deci acolo i s-i arate celei de-a doua soii, dac te vei cstori din nou, ct respect i credin datoreaz soului ei. i nu s-a mai ntmplat nimic altceva ? ntreb Blanche, Ba da, doamn ; napoindu-se la palat, regele don Pedro 1-a exilat pe infantele don Henric. Ei bine ! ce legtur are aceast poveste cu mine, ntreb regina, i prin ce mi seamn dona Mencia ? Prin aceea c, ntocmai ca dumneavoastr, ea a trdat onoarea soului, rspunse ostaul, i prin aceea c, ntocmai ca don Guttiere, a crui purtare a ncuviinat-o i pe care 1-a iertat, regele don Pedro s-a i rzbunat pe complicele vostru. Pe complicele meu ! Ce vrei s spui, ostaule ? murmur Blanche, creia aceste cuvinte i aduceau aminte de biletul lui don Frederic i de spaimele ei trecute. Vreau s spun c marele maestru a murit, rspunse cu rceal ostaul, pentru, crima de trdare a onoarei regelui su, i c, fiind vinovat de aceeai crim ca i el, trebuie s v pregtii de moarte. Blanche rmase ngheat, nu la vestea c avea s moar, ci la aceea c iubitul ei era mort. Mort ! spuse ea. Aadar e adevrat, a murit ! Cea mai iscusit accentuare a vocii omeneti abia ar fi putut s redea et dezndejde i groaz puse tnra femeie n aceste cuvinte. Da, doamn, relu ostaul maur, i am adus. cu mine treizeci de soldai spre a escorta corpul reginei de la Medma-Sidfrnia la Sevilla, pentru a i se acorda toate onorurile datorate rangului ei, dei este vinovat Ostaule, zise regina* i-am mai spus o dat c regele don Pedro este judectorul meu, iar tu doar clul. Bine, doamn, urm ostaul, i scoase din buzunar un nur de mtase lung i mldios, la captul cruia fcu un la. Aceast cruzime rece o revolt pe regin. O ! strig ea, cum a putut regele don Pedro s gseasc n tot regatul un spaniol care s primeasc aceast ticloas nsrcinare ?
125

Nu snt. spaniol, snt maur 1 spuse ostaul ridicnd capul i dnd la o parte glug-a alb care i ascundea faa, Mothril! strig ea, urgia Spaniei!... Un brbat de snge nobil, doamn, care nu va dezonora capul reginei atingndu-1, relu maurul rznd Fcu un pas spre regin, cu nurul fatal n mn. Instinctul de conservare o fcu pe tnra femeie s dea napoi din faa ucigaului cu un pas egal cu cel pe care-1 fcuse acesta pentru a se apropia de ea. Vai ! N-ai s m ucizi astfel fr s-mi fac rugciunea i s m mprtesc strig Blanche. Doamn, nici un pcat nu apas asupra voastr, deoarece ai spus c sntei nevinovat. Ticlosule ! ndrzneti s-o insuli pe regina ta nainte de a o sugruma... Oh ! laule ! de ce n-am lng mine pe vreunul din vitejii mei francezi s m apere ! Da, spuse Mothril rznd, dar din pcate vitejii votri francezi snt de cealalt parte a Pirineilor; n afar de cazul cnd Dumnezeul vostru ar face vreo minune... Dumnezeul meu e mare ! strig Blanche. Ajutor ! Cavalere ! ajutor. i se repezi spre u; dar mai nainte de a fi atins pragul, Mothril azvrli nurul care i se opri pe umeri. Apoi trase de la i n momentul acela regina, simind zgarda rece care i strngea gtul, scoase un ipt sfietor. Tot atunci Mauleon, uitnd sfaturile scutierului; se repezi spre locui de unde venea iptuL Ajutor! strig tnra femeie cu glas sugrumat, dbtndu-se pe podea. Cheam, cheam, zise maurul strngnd laul de care nefericita prizonier se aga cu amndou minile ; cheam i vom vedea cine o s-i vin n ajutor, Durn-, nezeul tu sau iubitul. Deodat nite pinteni rsunar pe coridor i in pragul uii apru cavalerul n faa maurului ncremenit. Regina scoase un geamt n care se amesteca bucuria i suferina. Agenor-i ridic spada, ns Mothril, cu brau-i vnjos, o for pe regin s se ridice, fcmdu-i pavz din corpul ei. Gemetele nenorocitei se schimbaser ntr-un horcit nbuit, braele i se rsuciser de violena durerii, iar buzele i se nvineir. Kebir ! strig Mothril n arab, Kebir ! Ajutor ? i in acelai timp se apra att cu corpul reginei ct i cu unul din acele temute iatagane, a crui lam nconvo- iat, atunci cnd apuc un cap l taie i l face s zboare, aa cum face secera cu un spic de gru. Ah ! Necredinciosule, strig Agenor, vrei s ucizi o fiic a Franei ? ' i peste capul reginei, ncerc s-1 loveasc pe Mothril cu spada. Dar n acelai timp, se simi cuprins de mijloc i ndoit spre spate de Kebir, ale erui brae l strngeau ca ntr-o ching de fier.
126

Se ntoarse spre acest nou adversar, dar pierdu un timp preios. Regina czuse din nou n genunchi ; nu mai ipa, nu mai gemea, nu mai horcia. Prea moart. Kebir cuta din ochi vreun loc n armura cavalerului unde s-i poat mplnta pumnalul pe care-1 inea ntre dini. Acestei scene i trebuise mai puin timp s ajung n punctul unde ne aflm, dect i trebuie fulgerului s sclipeasc i s dispar. Tocmai att ct i trebui lui Musaron ca s-i urmeze stpnul i s ajung la rndu-i n camera reginei. Ajunse. iptul pe care-1 scoase vznd ce se petrecea i ddu de veste lui Agenor c i sosise un ajutor. Mai nti regina ! spuse cavalerul, care se afla tot n strnsoarea lui Kebir,

127

Urm o clip de tccre, dup care Mauleon auzi un uierat trecndu-i pe la ureche, apoi simi cum braele maurului se desprindeau. Sgeata azvrlit de arcul lui Musaron i strpunsese gtul. Repede la u ! strig Agenor, nchide orice comunicaie ; eu am s m ocup de bandit! Liberndu-se de cadavrul lui Kebir care rmsese agat de el ntr-o ultim strnsoare i care czu cu greutate pe podea, se repezi la Mothril; i nainte ca acesta s fi avut vreme s se ridice i s se apere, i ddu o lovitur att de puternic nct spada lui grea despic zaua dubl de fier ce-i ocrotea capul i i crest easta. Ochii maurului se mpienjenir, un snge negru i gros i ncli barba i czu peste regin, ca i cnd ar fi voit s-i nbue ' i mai mult victima cu ultimele-i zvrcoliri. Agenor l ddu la o parte pe maur cu o lovitur de picior, i aplecndu-se deasupra reginei i desfcu repede laul care aproape i intrase n carne. Un oftat prelung fu singurul semn c regina mai tria ; dar ntreg corpul prea a-i fi paralizat. A noastr e izbnda ! strig Musaron. Seniore, luai-o pe tnra doamn de cap, eu am s-o iau de picioare, , i-o vom duce aa. Ca i cnd ar fi auzit cuvintele scutierului, ca i cnd ar fi voit s vin n ajutorul eliberatorilor si, regina se ridic printr-o micare convulsiv i viaa urc din nou pe buzele ei. n zadar, n zadar, spuse ea. Lsai-m. Snt mai mult de jumtate n mormnt. Dai-mi doar o cruce ; s mor srutnd simbolul mntuirii noastre. Agenor i ddu s srute minerul spadei care avea form de cruce. Vai! vai ! zise regina. Abia cobort din cer i ia- t-m urcnd din nou, c m napoiez printre celelalte fccioare, nsoitoarele mele. Dumnezeu m va ierta cci am iubit i am suferit mult. Venii, venii, spuse cavalerul ; mai e nc timp, v vom salva. Regina apuc mna lui Agenor. Nu, nu ! totul s-a sfrit pentru mine. Ai fcut tot ce puteai face, cavalere. Fugi, prsete Spania, napoia- z-te n Frana, du-te la sora mea i povestete-i tot ce-ai

12R

vzut, iar ea s ne rzbune. Eu am s-i spun lui don Frederic ct de-nobil l credincios prieten ai fost. i scond din deget un inel, l ddu cavalerului, spu- nndu-i : Vei preda acest inel surorii mele, este cel pe care mi 1-a dat la plecare, n numele soului ei regele Carol. Ridicndu-se pentru a doua oar spre crucea spadei lui Agenor, i ddu sufletul chiar n clipa cnd atingea cu buzele fierul simbolic. Seniore, strig Musaron trgnd cu urechea spre coridor, vin, alearg, snt numeroi. Nu trebuie s gseasc trupul reginei mele laolalt cu al ucigailor, spuse Agenor. Ajut-m, Musaron. Lu cadavrul reginei, l aez ntr-o poziie maiestuoas pe scaunul de lemn sculptat i i puse piciorul pe capul nsngerat al lui Mothril, aa cum pictorii i sculptorii au aezat piciorul Fecioarei pe capul zdrobit al arpelui. i acum, s plecm, zise Agenor, dac nu sntem cumva ncercuii. Cteva minute mai trziu, cei doi francezi se aflau din nou afar, i, ndreptndu-se spre sicomor, vedeau cadavrul santinelei care, n aceeai poziie n care l lsaser, prea s mai vegheze i acum cu ochii lui mari lipsii de priviri, pe care moartea uitase s-i nchid. Se i aflau dincolo de an, cnd forfota torelor i strigte din ce n ce mai puternice le ddur de veste c taina din turn fusese descoperit.

XII CUM A PLECAT CAVALERUL DE MAULEON SPRE FRANA I CE I S-A INTMPLAT PE DRUM Pentru a se napoia n Frana, Agenor o lu aproape pe acelai drum pe care o luase pentru a veni n Spania. Singur, prin urmare neinspirnd nici o team ; srac, prin urmare neinspirnd nici o invidie, ndjduia s se achite ntr-un mod fericit de nsrcinarea ce i-o dduse regina muribund ; totui, trebuia s se fereasc pe drum de o mulime de ntlniri neplcute.
9 Cavalerul de Mauleon

129

Mai Inti de leproi care, dup cum se spunea, otrveau fintinile cu un amestec de pr uns cu. capete de npu-ci i cu labe de broate rioase. Apoi de regele Navarrei. dumanul regelui Franei, i prin urmare al francezilor. Apoi de rani8 care, dup ce rsculaser mult vreme poporul mpotriva nobilimii, ajunseser n cele din urm s ridice biciul i furca mpotriva armurii. Apoi de englezi, instalai mielete la toate colurile mai bune al acelui frumos regat al Franei, la Bayonne, la Bordeaux, n Dauphine, n Normandia, n Picardia, ba la nevoie chiar n mahalalele Parisului ; n sfrit de Marile companii, adunturi eterogene ce cuprindeau n ele tot ce poate fi mai ru, asmuind mpotriva cltorilor, mpotriva proprietii, mpotriva locuitorului panic, mpotriva frumuseii, mpotriva puterii, mpotriva bogiei, o leaht venic flmnd. n afar de aceste neajunsuri din care nu am redat dect o mic parte, Agenor cltorea cum nu se poate mai linitit. Pentru cltorul de pe vremea aceea era o obligaie s studieze, s urmeze i s imite obiceiurile vrbiilor de crnp. Ele nu fac un salt, un zbor, o micare fr a-i ntoarce capul cu repeziciune spre cele patru puncte cardinale, spre a vedea dac nu se zrete fie o puc, fie un la, fie o pratie, fie un cine, fie un copil, fie un oarece, fie un uliu. Musaron era vrabia ngrijorat i prdalnic ; fusese nsrcinat de Agenor s aib grij de pung i n-ar fi vrut ca din aproape goal cum era s ajung s bat vn- tul ntrnsa. Strbtur fr necazuri Roussilon-ul, Langnjedoc-ul, Dauphine-ul, Lyonnais-ul i ajunser pn la Chlon-sur- Saone. Dar ncrederea n norocul de pn atunci i pierdu : convini c nu avea s li se mai ntmple nimic fiind att de aproape de int, se ncumetar s cltoreasc ntr-o noapte, iar n dimineaa urmtoare, de cum se ivir zorile, czur ntr-o ambuscad att de numeroas i att de bine ntins, nct nu era chip s i te mpotriveti ; prevztorul Musaron puse mna pe braul stpnului su n momentul n care acesta, fr s chibzuiasc, se pregtea s-i trag spada din teac, astfel c fur prini fr a se recurge la violen. Lucrul de care se temuser cel mai mult sau mai degrab cavalerul se temuse, li se ntmplase : Musaron i cu el se aflau n puterea cpitanului unei companii, pe nume Hugues de Caverley, adic a unui om care era n acelai timp englez prin natere, evreu prin fire, arab prin apucturi, ran prin gusturi, navarez prin viclenie i aproape lepros peste toate astea, cci se rzboise prin ri att de calde, zicea el, nct se obinuise cu cldura pn ntr-att nct nu mai putea prsi armura i mnuile de fier. Ct despre brfitorii lui i cpitanul, ca toi oamenii cu merite deosebite, avea destui acetia spuneau c dac nu-i scotea armura i mnuile, o fcea ca s nu transmit numeroilor si prieteni boala neplcut pe care avusese nenorocirea s-o aduc din Italia.
8 n franuzete Jacques, cei care |n 1358 au pornit rscoala numit La Jacquerie. (N.T.)

130

Musaron i cavalerul fur condui numaidect n faa efului. Era un brbat voinic care voia s vad totul cu ochii lui ; cci, pe vremurile acelea de restrite, s-ar fi putut dup cum pretindea el ca oamenii lui s lase s treac vreun prin deghizat n ceretor i astfel ar fi pierdut un nou prilej de a face avere. n cteva clipe se lmurise ce treburi l aduseser pe Mauleon prin partea locului, treburi ce se puteau mrturisi, bineneles ; ct despre nsrcinarea dat de regina Blanche nici nu se aduse vorba. Se discut despre rscumprare, atta tot. Te rog s m ieri, zise Caverley, stteam acolo pe drum ca pianjenul pe grind. Ateptam pe cineva sau ceva, ai venit dumneata i te-am prins ; dar fr nici un gnd ru mpotriva dumitale. Vai ! De cnd regele Carol al V-lea e regent, adic de la sfritul rzboiului, nu mai putem s ne ctigm traiul. Dumneata eti un cavaler ncnttor i te-a lsa bucuros s pleci dac am tri n vremuri obinuite ; dar pe vreme de foamete, vezi dumneata, aduni i firimiturile. Iat-le pe ale mele, spuse Mauleon artndu-i cpitanului punga goal. Acum i jur pe Dumnezeu i pe partea mea de paradis, c nu posed nici moii, nici bani, nici altceva. Aadar, la ce i-a fi de folos ? Las-m s plec. Mai nti, tnrul meu prieten, rspunse cpitanul Caverley privind statura vnjoas i nfiarea rzboinic a cavalerului, mai nti cred c i-ar sta de minune n primele rnduri ale companiei noastre, apoi ai calul dumitale, scutierul dumitale ; dar nu toate astea constituie o captur preioas pentru mine. i m rog, ce mprejurare nefericit mi d oare att de mare pre n ochii dumitale ? Eti cavaler, nu-i aa ? Da, am fost fcut cavaler la Narbonne de mna unuia din cei dinti prini ai cretintii. Aadar dumneata eti pentru mine un ostatic preios, deoarece mrturiseti c eti cavaler. Un ostatic ? Negreit ; dac regele Carol al V-lea l prinde pe unul din oamenii mei, pe unul din locotenenii mei i vrea s-1 spnzure, atunci l amenin i eu c te spnvir pe dumneata, i asta o s-1 opreasc. Dac nu ine se^ma de ameninarea mea i totui pune s-1 spnzure, te spn- zur i eu pe dumneata i o s fie o mare tristee pentru el s-i vad un gentilom spnzurat. Dar, iart-m, adug Caverley, vd la mna dumitale o bijuterie pe care n-am bgat-o de seam, ceva de parc-ar fi un inel. Ei, drcie ! Arat-mi-1 i mie, ca vaiere. Snt amator de obiecte frumos lucrate, mai ales cnd scumpetea materialului se adaug la valoarea execuiei. Din acest moment, Mauleon i ddu seama cu cirie avea de-a face. Cpitanul Caverley era un conductor de band ; se fcuse ef de bandii, vznd c nu mai aie nimic de fcut dac i-ar fi continuat n mod cinstit meseria de osta, dup cum singur mrturisea. Cpitane, zise Agenor retrgndu-i mna, respeci ceva pe lumea asta ?
131

Tot ce-mi produce team, rspunse condotierul. E drept c nu m tem de nimic. mi pare ru, spuse cu rceal Agenor, cci altminteri acest inel care valoreaz... Trei sute.de livre, ntrerupse Caverley, aruncn- du-i doar o privire asupra bijuteriei, dac socotim numai greutatea aurului fr a ine seama i de lucrtur. Ei bine ! Acest inel, cpitane, care dup spusele dumitale valoreaz doar trei sute de livre, dac te-ai fi temut de ceva, i-ar fi adus o mie. Cum aa ? Spune, tnrul meu prieten, omul nva la orice vrst, iar mie mi place s nv. : Cel puin ai cuvnt de onoare, cpitane V Cred c aveam odat ; dar tot dndu-1 n dreapta i-n stnga, nu-1 mai am. Dar cel puin, ai ncredere n cuvntul altora care,' nedndu-1 niciodat, l mai au nc ? N-am ncredere dect n cuvntul unui singur om, iar omul acela nu eti dumneata, cavalere. Cine e ? Seniorul Bertrand Duguesclin. Dar seniorul Duguesclin ar rspunde pentru dumneata ? Nu-1 cunosc, spuse Agenor, cel puin nu personal. Dar orict de strin mi-ar fij dac m lai s m duc unde am nevoie, dac m lai s predau ineluj cui trebuie, i fgduiesc, chiar n numele seniorului Duguesclin, nu o mie de livre, ci o mie de scuzi de aur. Prefer cele trei sute de livre pein, ct valoreaz inelul, spuse Caverley rznd i ntinznd mna spre Agenor. Cavalerul se ddu cu vioiciune napoi i ndreptn- du-se ctre o fereastr ce ddea spre ru : Inelul acesta, spuse el scondu-1 din deget i ntinznd braul deasupra rului, este inelul reginei Blanche de Castilia, i l duc regelui Franei. Dac-mi vei da cuvntul tu fc m lai s plec, i s tii c eu am ncredere n el i fgduiesc o mie ele scuzi de aur. Dac m refuzi, arunc {inelul n ru i pierzi att inelul ct ' i rscumprarea. Da, ns te opresc pe tine i pun s te spnzure. Asta e o despgubire prea nensemnat pentru un socotitor att de dibaci ca tine ; i dovada c nu socoteti moartea mea la preul de o mie de scuzi, este c nu zici nu. Nu zic nu, urm Caverley, pentru c... Pentru c i-e. team, cpitane. Spune nu, i inelul e_ pierdut, i o s pui s m spnzure dup aceea, dac vrei. Ei bine ! Spui nu, spui da ? Pe legea mea ! izbucni Caverley, cuprins de admiraie, aa biat mai zic i eu. Pn i 'scutierul a rmas intuit locului. S m ia dracul ! Pe splina sfntului nostru printe papa ! mi placi, cavalere.
132
Si

Foarte bine, iar eu i snt recunosctor cum se cuvine. Dar rspunde. Ce vrei s rspund ? Da sau nu, nu cer altceva. Ei bine ! Da. S fie ntr-un ceas bun spuse cavalerul punnd inelul la loc n deget. Dar cu o condiie, totui, urm cpitanul. Care ? Caverley se pregtea s rspund, cnd o mare zarv i atrase atenia ; trboiul se petrecea la marginea satului, sau mai degrab a taberei aezate pe malul rului i nconjurat de pduri. Mai muli soldai i bgar capetele speriate pe u, strigfnd : Cpitaile, cpitane ! Bine, bine, rspunse condotierul, obinuit cu acesft soi de alarme, vin ndat ; apbi ntorcindu-se spre cavaler. Tu, rmi aici, te vor pzi doisprezece oameni. Sper c-i fac destul onoare, ce zici ? Fie, zise cavalerul, dar s nu se apropie de mine ; cci La primul pas ce-1 vor face, arunc inelul n Saone. S nu v apropiai, dar nici s nu-1 prsii, spuse Caverley bandiilor. i, salutndu-1 pe cavaler, fr s fi ridicat o clip viziera ctii,, se ndrept cu^ pai ce trdau nepsarea obinuinei spre locul unde era glgia mai mare. Tot timpul ct lipsi, Mauleon i scutierul rmaser n picioare lng fereastr, paznicii se aflau n cealalt parte a camerei i stteau nemicai n faa uii. Trboiul continu dei se potoli treptat, n cele din urm ncet cu totul, i, la o jumtate de or, Hugues de Caverley apru din nou, aducnd cu el un nou prizonier pe care-1 fcuse compania, mpnzit prin ntreg inutul ca un la de prins ciocrlii. Prizonierul prea s fie un nobil de ar, de o statur frumoas i bine fcut ; ca armur avea o casc ruginit i o plato care prea s fi fost adunat de vreunul din strmoii lui de pe cmpul de lupt de la Roncevaux9. Cnd l vedeai nzorzonat astfel, prima dat i venea s rizi; dar ceva mndru n inuta lui, ceva ndjrzne an nfiarea pe care ncerca totui s i-o prefac smerit inspira zeflemitilor dac nu respect cel puin precauie. L-ai scotocit bine ? ntreb Caverley. Da, cpitane, -rspunse un locotenent german cruia Caverley i datora fericita alegere a poziiei pe care o ocupa ; aceast alegere i fusese sugerat acestuia nu de calitile strategice, ci de buntatea vinurilor care, nc de pe vremea aceea, se recoltau pe malurile Saonei. Cnd zic el, urm cpitanul, vreau s zic el i oamenii lui.
9 Trectoare in Pirinei, unde n anul 77 a fost distrus ariergarda lui Carol cel Mare de ctre basci, i unde a pierit cavalerul Rol an rl.

133

Fii pe pace, operaiunea a fost fcut aa cum se cuvine, rspunse locotenentul german. i ce ai gsit asupra lor ? O marc de aur i dou mrci de argint. Bravo ! zise Caverley, ziua pare s fie destul de bun. Apoi ntorcndu-se spre noul prizonier : Acum, spuse el, s stm puin de vorb, paladinul10meu ; cu toate c semeni foarte mult cu un nepot al mpratului Carol cel Mare, nu mi-ar prea ru s aflu chiar din gura dumitale cine eti ; s vedem, spune-ne sincer, fr reinere, fr rezerve. Snt, aa cum poi vedea dup accentul meu, rspunse necunoscutul, un biet gentilom din Aragon care am venit s vizitez Frana. Ai dreptate, spuse Caverley, Frana e o ar frumoas. Da, adug i locotenentul, numai c momentul pe care 1-a.i ales nu prea e prielnic. Mauleon nu se putu opri s nu zmbeasc, deoarece simise pe pielea lui ct dreptate avea locotenentul. Gentilomul strin rmase ns nepstor. Ascult, urm Caverley, nu ne-ai spus pn acum dect ara ta, adic jumtate din ce vrem s tim ; acum s ne spui i numele tu. Chiar de i l-a spune, tot nu l-ai cunoate, rspunse cavalerul. Dealtfel nu am nici un nume cci snt bastard. Afar numai dac nu eti evreu, turc sau maur, trebuie s ai cel puin un nume de botez. M numesc Henric, rspunse cavalerul. Bine faci. Acum, ridic-i puin casca s-i vedem i noi mutrioara de boierna aragonez. Necunoscutul "ovi i se uit de jur mprejurul lui ca spre a se asigura c nu e nimeni care s-1 cunoasc. Caverley, plictisit de atta ateptare, fcu un semn. Unul din aventurieri se apropie atunci de prizonier, i lovind cu minerul spadei n bumbul de la casc, ridic viziera de fier ce ascundea faa necunoscutului. Mauleon scoase un ipt. Faa aceea era portretul leit al nefericitului mare maestru don Frederic, de a crui moarte nu putea totui s se ndoiasc, deoarece i inuse capul n miini. Musaron nglbeni de groaz i se nchin. Aha ! V cunoatei, spuse Caverley uitndu-se pe rnd la Mauleon i la cavalerul cu casca ruginit. Auzind acestea, necunoscutul se uita la Mauleon cu oarecare ngrijorare. Dar de la prima privire dndu-i seama c l vedea pe cavaler pentru prima oar, faa i se nsenin. Ei, ce zici ? ntreb Caverley. Eu, spuse ultimul venit, nu-1 cunosc pe acest gen- tilgm, aa c te neli.

10 h

Cavaler din suita lui Carol cel Mare.

134

' Dar tu ? Eu la fel. Atunci pentru ce ai scos un ipt adineaori ? ntreb cpitanul destul de nencreztor, cu toat tgada celor doi prizonieri. Pentru c am crezut c vrea s-i taie capul atunci cnd i-a ridicat viziera. Caverley ncepu s rd. Aa renume ru avem ? ntreb el. Dar fii sincer, cavalere, l cunoti sau nu pe acest spaniol ? Pe cuvntul meu de cavaler, rspunse Agenor, l vd azi pentru prima oar. i n timp ce fcea acest jurmnt, care era curatul adevr, Mauleon nu-i mai revenea din uimire vzind ciudata asemnare. Caverley i plimba ochii de la unul la altul. Cavalerul necunoscut i reluase nfiarea de nepsare i trea o statuie de marmur. Ascult, spuse Caverley, nerbdtor s dezlege taina. Tu ai sosit primul, cavaler de... Am uitat s te ntreb de nume, dar nu cumva i tu eti bastard ? Da, spuse cavalerul, snt. Bine, murmur aventurierul. Atunci nici tu n-ai nume ? Ba da, am unul. M numesc Agenor, i ntruct m-am nscut la Mauleon, mi se zice de obicei Bastardul de Mauleon. Caverley arunc repede o privire spre necunoscut ca s vad dac numele rostit de cavaler i fcea vreo impresie. Dar nici un muchi nu i se mic pe fa. Aadar, Bastard de Mauleon, zise Caverley, tu ai sosit primul, s terminm cu treburile tale mai nti, dup aceea vom trece la ale seniorului Henric. Dup cum spuneam : inelul pentru dou mii de scuzi. Pentru o mie, ndrept Agenor. Crezi ? Snt sigur. Poate s fie i aa. Inelul deci pentru o mie de scuzi. Dar mi garantezi c e chiar inelul Blanchei de Bourbon ? Da, zise cavalerul. Necunoscutul fcu la rndu-i o micare de uimire care nu-i scp lui Mauleon. Regina Castiliei ? urm Caverley. Regina Castiliei, rspunse Agenor. Necunoscutul deveni mai atent. Cumnata regelui Carol al V-lea ? ntreb din nou cpitanul. Cumnata regelui Carol al V-lea. Necunoscutul era numai urechi. Aceeai care se afl nchis n castelul Medina- Sidonia din porunca regelui don Pedro, soul ei ?
135

Aceeai care a fost spnzurat de curnd din porunca soului ei don Pedro la castelul Medina-Sidonia, rspunse necunoscutul cu o voce calm, dar neovielnic. Mauleon l privi cu uimire. Ah ! ah ! fcu Caverley, iat c se ncurc iele. Cum ai aflat aceast veste ? ntreb Mauleon, credeam c snt primul care o aduc n Frana. Nu v-am spus c snt spaniol i c vin din Aragon? Tocmai n momentul plecrii mele am auzit de aceast nenorocire, care fcea mare vlv n Spania. Dar dac regina Blanche de Bourbon a murit, cum de se afl inelul la tine ? Pentru c mi 1-a ncredinat nainte de a muri ca s m duc s-1 dau surorii ei regina Franei i sri spun n acelai timp cine a pus s-o omoare i cum a murit. Aadar ai fost de fa la ultimele ei clipe 7 ntreb cu vioiciune cavalerul. Da, rspunse Agenor, i chiar eu Inam. ucis pe asasinul ei. Un maur ? ntreb necunoscutul. Mothril, rspunse cavalerul. Chiar aa e, ns nu l-ai ucis. Cum aa ? L-ai rnit doar. Drace ! zise Musaron, dac a fi tiut una ca asta, eu care mai aveam nc unsprezece sgei n tolb ! Lsai discuia, spuse Caverley, toate astea sint poate foarte importante pentru vor, ns pe mine nu m privesc ctui de puin, avnd n vedeEe e eu nu snt nici spaniol, nici francez. Ai dreptate, zise Mauleon* Aadar ne-am neles, opreti tot ce aveam asupra mea i mi redai libertatea, att mie ct i scutierului meu. N-a fost vorba de scutier, spuse Caverley. Pentru c se nelegea de la sine. mi lai inelul i n schimbul inelului i dau o mie de livre. De minune, urm cpitanul, dar mai era nc o mic condiie. O condiie ? Pe care m pregteam s i-o spun n clipa cnd am fost ntrerupi. Aa e, zise Agenor, mi-adtic aminte. i care e condiia ? Ca n afar de cele o mie de livre la care preuiesc biletul de liber trecere,. mi vei mai datora serviciul n compania mea pe tot timpul primei expediii Ia care va crede de cuviin regele Carol al V-lea s ne ntrebuineze, !sau pe care voi socoti eu s o fac pentru propriul meu interes. Mauleon fcu o micare de uimire.
136

Aa c alege : ori mi primeti condiiile ori nu le primeti. Ai s semnezi c faci parte din compania mea i n schimbul acestui angajament, eti liber... deocamdat, bineneles. i dac nu mai vin ? ntreb Mauleon. O ! Ai s vii, i-o ntoarse Caverley, pentru c pretinzi c ai cuvnt. Ei bine ! Fie, primesc, dar cu o rezerv, una singur. Care ? Aceea c, sub nici un motiv, nu vei putea s m faci s ridic armele mpotriva regelui Franei. E drept. La asta nu m gndisem, spuse Caverley, eu care nu am ca rege dect pe cel al Angliei, i nici mcar pe el... O s scriem aadar un angajament i tu o s-1 semnezi. Nu tiu s scriu, zise cavalerul, c^re mprtea fr nici o stinghereal netiina de carte rspndit n general printre nobilii acelor vremuri. Dar are s scrie scutierul meu. i ai s-i pui crucea pe el ? ntreb Caverley. \ Am s-o pun. Lu un pergament, o pan i fie ntinse lui Musaron, care scrise dup dictarea sa : Eu, Agenor, cavaler de Mauleon, m angajez ca de ndat ce-mi voi fi ndeplinit nsrcinarea pe lng regele Carol al V-le^, s m napoiez la cpitanul Hugues de Caverley oriunde s-ar gsi i s-1 slujesc, eu i scutierul meu, pe tot timpul celei dinti campanii, cu condiia ca aceast prim campanie s nu fie ndreptat mpotriva regelui Franei, nici mpotriva monseniorului conte de Foix, seniorul meu suzeran", i cele o mie de livre ? strecur ncet Caverley, E drept, zise Agenor, le uitasem. Da, ns eu am o memorie bun. Agenor continu, dictndu-i lui Musaron : i pe deasupra voi preda numitului Hugues Caverley suma de o mie de livre pe care recunosc c i-o datorez . n schimbul libertii provizorii pe care mi-a redat-o". Scutierul adug ziua, luna i anul, dup care cava^ j Ierul apuc pana, aproape tot aa cum ar ii apucat un ; pumnal i trase cu curaj un semn n form de cruce.

140

Caverley lu pergamentul, l citi cu cea mai mare atenie, presr nite nisip pe scrisul nc umed, ndoi cu grij pergamentul i l vr dup cureaua de care-i atirna spada. Aa, acum totul e-n ordine. Poi s pleci, eti liber. Ascult, spuse necunoscutul. Cum nu am vreme de pierdut i cum i eu snt chemat la Paris pentru o treab important, i propun s m rscumpr n aceleai condiii ca i acest cavaler. Te nvoieti ? Rspunde, dar rspunde repede. Caverley ncepu s rd. Pe tine nu te cunosc, zise el. l cunoti oare mai mult pe seniorul Agenor de Mauleon, care nu se afl n minile tale, dup ct mi se pare, dect de o or ? O ! spuse Caverley, nou fizionomitilor nu ne trebuie nici mcar o or ca s cntrim oamenii, i totui n timpul orei pe care a petrecut-o n preajma mea, cavalerul a fcut ceva dup care am putut s-1 cunosc. Cavalerul aragonez zmbi ciudat. Aadar m refuzi ? ntreb el. Negreit. Are s-i par ru. Ei ai ! Ascult ! mi-ai luat tot ce aveam, aa c deocamdat nu mai am nimic s-i ofer. Pstreaz-mj[ oamenii ca ostatici, pstreaz-mi echipajele i las-m s plec numai cu calul. Ei, drace ! Mare hatr mi faci ; echipajele i oamenii ti snt ale mele, pentru c se afl la mine. Atunci, las-m cel puin s-i spun dou vorbe acestui tnr senior, pentru c e liber s plece. Dou vorbe n privina rscumprrii ? Negreit. La ct o preuieti ? La suma care s-a gsit la tine i la oamenii ti, adic la o marc de aur i la dou mrcf de argint. Fie, spuse cavalerul. Ei bine, atunci spune-i ce crezi de cuviin. Ascult-m cavalere, zise gentilomul aragonez. i amndoi se retraser deoparte spre a putea vorbi nestingherii. CUM S-A RSCUMPRAT CAVALERUL ARAGONEZ IN SCHIMBUL A ZECE MII DE SCUZI DE AUR Cpitanul Caverley urmrea din ochi cu foarte mult atenie convorbirea dintre cei doi strini ; dar spaniolul l trsese pe Agenor destul de departe de aventurier pentru ca nici una din vorbele rostite de ei s nu poat ajunge pn la. el. Domnule cavaler, ncepu necunoscutul, iat-ne la o distan de la care nu putem fi auzii dar nu i ferii de priviri ; astfel c fii bun i las-i n jos viziera ctii, ca chipul s nu te dea n vileag fa de toi cei ce te nconjur.
140

Iar dumneata, seniore, zise Agenor, nainte de ai cobor XIII viziera, las-m s te mai privesc cteva clipe. Crede-m c simt cnd te privesc o bucurie dureroas pe care n-o poi nelege. Necunoscutul zmbi cu tristee. Domnule cavaler, urm el, privete-m ct pofteti, cci eu nu-mi voi cobor viziera. Cu toate c snt abia cu cinci sau ase ani mai n vrst dect dumneata, am suferit destul ca s fiu sigur de faa mea : este un slujitor supus care nu spune niciodat dect ceea ce vreau eu s spun, i dac ea i reamintete trsturile unei persoane iubite, cu att mai bine, asta va fi o ncurajare pentru mine ca s-i cer un serviciu. Vorbete, zise Agenor. Vd c banditul care ne-a fcut prizonieri are o prere foarte bun despre dumneata. Se pare c nu se ntmpl acelai lucru cu mine ; n vreme ce pe mine se ncpneaz s m rein, dumitale i ngduie s-i continui drumul. Da, seniore, rspunse Agenor surprins c vede, de cnd vorbeau nestingherii, c spaniolul, dei mai pstra an uor accent, vorbea franuzete loarte bine. in s-i spun, urm aragonezul, c oricare ar fi nevoia dumitale de a-i continua drumul, a mea nu este mai puin mare : trebuie cu orice pre s scap din minile acestui om. Seniore, spuse Agenor, dac mi juri c eti cavaler, dac mi dai cuvntul dumitale, pot la rndu-mi s-mi angajez onoarea fa de cpitanul Caverley spre a-1 convinge s te lase s pleci o dat cu mine. Tocmai acesta este serviciul pe care voiam s te rog s mi-1 faci. Eti pe att de inteligent pe ct eti de curtenitor, cavalere. ^ Agenor se nclin. . Aadar eti nobil ? ntreb el. Da, senior Agenor. i pot aduga chiar c puini gentilomi se pot luda c snt mai nobili dect mine. Atunci, zise cavalerul, ai un alt nume dect cel pe care i l-ai dat ? Da, desigur, rspunse cavalerul; dar tocmai aici te rog s dai dovad de discreie ; trebuie s te mulumeti cu cuvntul meu fr a-mi cunoate numele, cci nu pot s i-1 spun. Chiar unui om cruia i angajezi onoarea, chiar unui om cruia i ceri s rspund pentru dumneata ? ntreb Agenor cu surprindere. Domnule cavaler, relu necunoscutul, mi dau seama 141 c aceast pruden e nevrednic de dumneata i de mine. Dar m silesc interese grave care nu snt numai ale mele. Obine-mi eliberarea la

orice pre vrei, i oricare ar fi acel pre, pe cuvntul meu de gentilom, l voi plti. Apoi, dac-mi dai.voie s mai adaug un cuvnt, i pot spune c n-are s-i par ru de a m fi obligat cu acest prilej. Destul; destul, 'seniore, spuse Mauleon, cere-mi un serviciu, dar nu mi-1 cumpra dinainte. Mai trziu, senior Agenor, zise necunoscutul, mi vei preui sinceritatea care m silete s-i vorbesc astfel ; a fi putut s te mint i s-i spun un nume fals ; nu m cunoti, astfel c vrind-nevrnd ar fi trebuit s te mulumeti cu spusele mele. Acelai lucru l gndeam i eu, urm Mauleon. Aadar, vei fi liber o dat cu mine, senior, n cazul cnd cpitanul Hugues de Caverley va binevoi s-mi pstreze aceeai simpatie. Agenor l prsi pe strin care rmase n acelai loc i se napoie la Caverley care atepta nerbdtor rezultatul convorbirii. Ce se-aude ? ntreb cpitanul. Eti mai norocos dect mine, prietene, i ai aflat cine e acest spaniol ? Un negustor bogat din Toledo care vine n Frana cu treburi de comer. Pretinde c reinerea lui aici i-ar pricinui o mare pagub. Cere garania, mea, o primeti? Eti gata s-o dai ? Da. mprtind pentru o clip situaia lui, era firesc s-i in partea. Haide cpitane, s fim mrinimoi n afaceri. - Caverley se gndi o clip. Un negustor bogat, urm el. Care are nevoie de libertate ca s-i continuie negoul... Domnule, opti Musaron la urechea stpnului su, cred c ai rostit o vorb cam necugetat. tiu eu ce fac, rspunse Agenor. Musaron se nclin, ca un om care are ncredere n prudena stpnului. Un negustor bogat ! repet Caverley. Drace ! atunci, nelegi, are s fie mai scump dect pentru un gentilom ; aa c preul de o marc de aur i dou mrci de. argint nu mai poate s in. De aceea i-am spus i eu n mod sincer cine era, cpitane ; cci nu vreau s te mpiedic s scoi de la prizonierul dumitale rscumprarea corespunztoare cu poziia lui. Hotrt, cavalere, i-am mai spus-o, eti un biat de treab. i ct ofer el ? Trebuie s-i fi suflat vreo vorb despre asta ct ai tot uotit deoparte. Mi-a spus s merg cu dumneata pn la cinci sute de scuzi de argint sau de aur. De aur. Cu cinci sute de scuzi de argint ai fi nelat. Caverley nu rspunse, socotea mereu. Cinci sute de scuzi de aur, spuse el, ar ajunge pentru un simplu negustor. Dar ai zis c e un negustor bogat, adu-i aminte. Mi-a duc ^ninte, rspunse cavalerul, i vd c am fcut ru c i-am spus-o, senior cpitan. Dar, cum trebuie s-i nduri pedeapsa
142

greelilor, ei bine, s ridicm despgubirea la o mie de scuzi, i dac va trebui s pltesc cinci sute pentru limbuia mea, am s-i pltesc. Nu poate s fie de ajuns pentru un negustor bogat, rspunse Caverley. O mie de scuzi de aur ! E cel mult rscumprarea unui cavaler. Agenor ntreb din ochi pe cel ale crui interese era nsrcinat s le apere, spre a ti dac putea s se angajeze mai departe. Aragonezul fcu din cap un semn afirmativ. Atunci, spuse cavalerul, s .dublm suma i cu asta, basta. Dou mii de scuzi de aur, urm- condotierul nce- pnd s se mire singur de preul ridicat pe care necunoscutul l ddea pentru persoana lui. Dou mii de scuzi de aur, dar e oare cel mai bogat negustor din Toledo ? Pe legea mea, mi se pare c am dat o mar lovitur i vreau s trag ct mai multe foloase. Ei bine ! s mai dubleze puin i vom vedea. Agenor se uit din nou la clientul su care i fcu un semn asemenea cu primul. Atunci, zise cavalerul, pentru c eti aa de pretenios, vom merge pn la patru mii de scuzi de aur. Patru mii de scuzi de aur ! exclam Caverley uimit i ncntat totodat. Atunci. nseamn c e un evreu, iar eu snt prea bun cretin ca s-i dau drumul unui evreu fr de cel puin... Cel puin ct ? repet Agenor. Cel puin... cpitanul se opri singur n faa cifrei ce-i venea pe buze, att de enorm i se prea aceast cifr, cel puin zece mii de scuzi de aur. Ah ! iat c mi-a scpat cuvntul, dar n-am ce-i face. Necunoscutul fcu un semn aproape neobservat de ncuviinare. Bate palma, spuse Agenor ntinznd mna spre Caverley, suma ne convine i ne nvoim. O clip, o clip, strig Caverley, pentru zece mii de scuzi nu pot s primesc garania cavalerului, pe rnza papei ! Mi-ar trebui un prin pentru o asemenea garanie i nc nici att, cci cunosc muli din ei n care n-a avea ncredere.

143

Pungaule ! strig Mauleon mergnd drept spre Caverley i ducnd mina la spad, mi se pare c te ndoieti de mine. Ei ! nu, copile, rspunse Caverley, te neli. Nu de tine m ndoiesc, ci de el. i nchipui cumva c odat scpat din ghearele mele are s plteasc zece mii de scuzi de aur ? Nu. La prima rspntie are s-o ia la stnga i n-ai s-1 mai vezi niciodat. N-a fost att de darnic n vorbe, sau mai degrab n gesturi, cci am vzut gesturile ce i le fcea, dect pentru c avea de gnd s inu plteasc. Cu toat nepsarea de care dduse dovad pn atunci strinul, Agenor vzu cum se roete de mnie ; dar aproape numaidect se stpni i, fcnd cavalerului un semn cu mna : Vino, senior Agenor, zise el, mai am s-i mai spun ceva. Nu te duce, urm Caverley. Vrea s te ademeneasc cu niscai vorbe frumoase i s-i lase pe cap cele zece mii de scuzi de aur. Dar cavalerul simea instinctiv c aragonezul era mai mult dect arta ; se apropie deci de el cu ncredere deplin i chiar cu oarecare respect. Ii mulumesc, eti un gentilom cinstit ! zise spaniolul cu glas ncet. Ai fcut bine c te-ai angajat pentru mine i pe cuvntul meu, nu ai de ce s te temi. A putea s-i pltesc lui Caverley chiar acum dac a vrea, cci am la aua calului meu mai mult de trei sute de mii de scuzi n aur i n diamante ; dar ticlosul mi-ar primi rscumprarea i dup ce o va fi primit nu mi-ar reda libertatea. Iat aadar ce vei avea de fcut ; vei schimba calul cu al meu, vei pleca i m vei lsa aici, apoi, n primul ora, vei descoase aua, vei lua din ea un sac de piele, iar din sac vei lua cte diamante i vor trebui ca s faci zece mii de scuzi de aur ; apoi, cu o escort numeroas, vei veni s m iei. Seniore, spuse Agenor uimit, dar cine eti, pentru Dumnezeu ! ca s dispui de atta bnet ? Cred c i-am artat destul ncredere dndu-i pe mn tot ce posed, ca s mai fie nevoie s-i spun cine snt. Seniore ! seniore ! urm Mauleon, ntr-adevr, acum ncep s tremur i nu tii cte scrupule mi dau ghes. Aemnarea aceasta ciudat, bogia, taina ce te nconjoar... Seniore, am de aprat nite interese n Frana..;
10

145

interese sfinte... i poate aces-te interese snt opuse celor ale dumitale... Rspunde-mi, zise necunoscutul cu tonul unui om obinuit s porunceasc : Te duci la Paris, nu-i aa ? Da. Te duci s-i predai regelui Carol al V-lea inelul reginei Castiliei ? Da. Te duci s-i ceri rzbunare n numele su ? Da. mpotriva regeluj don Pedro ? mpotriva regelui don Pedro. Atunci nu fi ngrijorat, relu spaniolul, interesele noastre Snt aceleai, cci regele don Pedro a ucis-o per., regina mea ; astfel c i eu am jurat s-o rzbun pe dona Blanche. E oare adevrat ce spui ? ntreb Agenor. Domnule cavaler, zise necunoscutul pe un ton hor trt i mre, uit-te bine la mine... Pretinzi c semn cu cineva pe care-1 cunoti. Cine era acel cineva ? Spune * O.! nefericitul meu prieten ! izbucni cavalerul O ! nobilul mare maestru ! Seniore, semeni ca dou picturi de ap cu Altea Sa don Frederic. Da, nu-i aa ? spuse zmbind necunoscutul, o asemnare ciudat... o asemnare de frate. Cu neputin ! zise Agenor privindu-1 pe aragonez aproape cu team. Du-te n orelul apropiat, domnule cavaler, vinde unui evreu diamantele i spune-i efului trupei spaniole c don Henric de^Transtamare e prizonierul cpitanului Caverley... Linitete-te, te vd prin armur cum tremuri. Gmdete-te c sntem privii. Agenor tremura ntr-adevr de surpriz. l salut pe prin cu mai mult respect dect ar fi trebuit poate i se ndrept spre Caverley care, scutindu-1 de jumtate din drum, i venea n ntmpinare. Ei bine ! zise cpitanul punndu-i mna pe umr, se pricepe la vorbe frumoase, vorbe aurite, iar tu te lai tras pe sfoar, bietul de tine ! Cpitane, spuse Agenor, vorbele acestui negustor snt aurite ntr-adevr, cci mi-a destinuit un mijloc de a-i plti rscumprarea nainte de venirea serii. Cei zece mii de scuzi de aur ? Cei zece mii de scuzi de aur.

145

Nimic mai uor, spuse necunoscutul apropiindu-se: cavalerul i va continua drumul pn ntr-un loc pe care-1 cunoate i unde am nite bani depui; are s-i aduc banii, zece pungi de o mie de scuzi de aur fiecare. Ai s vezi aurul, ai s-1 pipi, ca s fii convins de-a bine- lea, iar cnd vei fi eu totul convins, cnd aurul va fi n cuferele tale, m vei lsa s plec. Cer oare prea mult ? i convine aa ? Dac mi convine. Pe legea mea ! Da, numai s te ii de vorb, spuse Caverley care credea c viseaz. Apoi, ntorcndu-se ctre locotenentul lui: Iat unul care se preuiete destul die scump. S vedem cum i va plti preul; Agenor se uit la prin. Domnule de Mauleon, zise acesta, n amintirea marelui serviciu pe care mi-1 faci i ca semn al recunotinei ce i-o pstrez, dup obiceiul fresc al cavalerilor, s schimbm calul i spada ; poate c vei pierde fcnd acest schimb, dar te voi despgubi mai trziu. Agenor i mulumi. Caverley, care auzise, ncepu, s rd. Iar te fur, i spuse n oapt tnrului. I-am vzut calul, nu face ct al tu. Cu siguran c nu e nici cavaler, nici negustor, nici evreu, e maur. Prinul se aez linitit n faa unei mese fcndu-i semn lui Musaron s redacteze un al doilea angajament asemiltor cu primul ; i dup ce fu redactat, Agenor, care era girantul prinului, i puse crucea cum fcuse i la al su ; apoi, dup ce cpitanul Caverliey l cercet cu grija lui obinuit, cavalerul plec spre Chlon, care se zrea de cealalt parte a Saonei. Totul se petrecu aa dup cum spusese prinul. Agenor gsi n a sculeul de piete i n scule diamantele. Vndu din ele n valoare- de dousprezece mii de scuzi, cci prinul, jefuit n ntregime de Caverley, avea nevoie s-i umple punga la loc; apoi, pe cnd se ntorcea spre tabr l gsi pe cpitanul spaniol despre care-i vorbise don Henric de Transtamare, l recunoscu, i povesti pania prinului i plec nsoit de el i de oamenii lui pn la o pdurice aflat la o deprtare de aproape un sfert de leghe de locul unde se gsea tabra! Acolo spaniolii se oprir i Agenor i continu drumul. ^' Lucrurile se petrecur ntr-un mod mat cinstit chiar dfect ndjduia cavalerul. Caverley i socoti de mai multe ori scuzii de aur oftind adnc de fiecare dat, cci abia atunci i venise ideea c unui om care pltea cu atta punctualitate i repeziciune, n-avea dect s-i cear de dou ori suma pe care o ceruse i cu siguran c i-ar i'i pltit-o. Totui trebuia s se hotrasc odat, i ntruct cavalerul i inuse cu strictee cuvntul, s i-1 onoreze i el pe al su. Caverley i ls deci s plece pe cei doi tineri, dar nu fr a-i reaminti lui Agenor c nu se achitase fa de el i c i mai datora o mie de scuzi i serviciul pe timpul unei ntregi campanii. Ndjduiesc c nu te vei mai napoia niciodat la aceti bandii, spuse prinul de ndat ce se vzur liberi. Vai ! rspunse Agenor, va trebui totui. 10* Voi plti eu ce va fi nevoie ca s te rscumpr.

Dar nu-mi vei rscumpra cuvntul, prinul meu, zise Agenor, iar eu mi-am dat cuvntul. La naiba ! spuse prinul, eu nu mi l-am dat pe-al meu, voi pune s-1 spnzure pe Caverley, cum te vd i cum m vezi. In felul acesta nu voi avea regretul c scuzii mei de aur o s-i foloseasc. n momentul acela ajunser lng pduricea unde sttea la pnd cpitanul spaniol cu cei douzeci de lncieri, iar Henric, bucuros c a scpat doar eu att, se intlni din nou cu prietenii si. Aa se termin aventura n care intraser mpreun prinul i cavalerul, i din care prinul scpase datorit cuvntului dat de cavaler. Ct despre Agenor, care plecase fr bani i fr prieteni, se trezea c are aproape o comoar la dispoziie i drept ocrotitor un prin. Asupra acestei situaii Musaron fcu mii de disertaii, care mai de care mai meteugite ; ns aceste disertaii, dei cu miez filozofic, snt prea cunoscute nc din vechime ca s le mai pomenim aici. Totui i termin disertaiile printr-o ntrebare prea important pentru a o trece sub tcere. Seniore, nu neleg pentru ce, avnd douzeci de lncieri la dispoziie, ai mers singur, nsoit numai de un scutier i de doi sau trei servitori. Dragul meu, spuse prinul rznd, pentru c regele don Pedro, fratele meu, a mpnzit toate drumurile ce duc din Spania n Frana cu spioni i asasini. O suit numeroas ar fi fcut s fiu recunoscut, iar eu doream s cltoresc incognito. ntunericul mi priete mai bine dect lumina zilei. Dealtfel, vreau s se poat spune : Henric a plecat din Spania cu trei servitori i s-a napoiat cu o armat ntreag. Don Pedro, dimpotriv, i avea toat armata n Spania i a plecat din ea singur". Cnd te gndeti c snt frai !... murmur Agenor, frai ! Fratele meu mi-a ucis fratele, urm Henric de Transtamare, iar eu mi voi rzbuna fratele. Seniore, zise Musaron folosindu-se de un moment n care prinul sttea de vorb cu locotenentul^ iat un pretext pe care seniorul Henric de Transtamare nu l-ar da nici pentru ali zece mii de scuzi de aur. Cum seamn cu viteazul mare maestru. Ai bgat de seam, Musaron ? Seniore, zise scutierul, don Frederic era blond i acesta e rocat ; ochii marelui maestru erau negri i acesta i are cenuii ; unul avea nasul de acvil, cellalt cioc de vultur ; primul era zvelt, al doilea e usciv ; don Frederic avea foc n obraji, monseniorul Henric de Transtamare are snge ; nu cu don Frederic seamn, ci cu don Pedro. Doi vulturi, senior Agenor, doi vulturi. E adevrat, gndi Mauleon ; i se bat pe corpul porumbiei.

XIV

149

CUM I-A DAT CAVALERUL DE MAULEON REGELUI CAROL AL V-LEA INELUL CUMNATEI SALE, REGINA BLANCHE DE CASTILIA n grdina unui frumos palat ce se nla n strada Saint-Paul, dar care totui mai avea cteva pri neterminate, se plimba un brbat de vreo douzeci i cinci sau douzeci i asq de ani, mbrcat ntr-un halat lung, de culoare nchis, cu revere de catifea neagr, cu mijlocul strns de un nur ai crui ciucuri atrnau pn-n pmnt. mpotriva obiceiurilor vremii, acest brbat nu avea nici spad, nici pumnal, nici vreun semn distinctiv de noblee. Singura podoab pe care o purta era un fel de coroni din flori de crin ce ncercuia una din acele bonete de catifea neagr care au precedat moda capionului. Dup trsturi se vedea c este de cea mai curat ras franc : avea prul blond, tiat ptrat ca semn de nalt noblee, ochii albatri i barba castanie ; faa lui, dei arta vrsta pe care am spus-o, nu purta urma nici unei patimi, iar firea lui serioas i chibzuit vdea un om cu gnduri grave., cu ndelungi cugetri. Din cnd n cnd se oprea, i rezema brbia n piept i lsa s-i atrne o mn pe care. i-o lingeau nite ogari vnjoi ce mergeau alturi, n acelai pas cu el, oprindu-se cnd se oprea el i continundu-i drumul cnd stpnul pornea din nou. La oarecare deprtare de acest brbat, un paj tnc, cu chip nepstor, sprijinit de un copac i innd .pe pumnul nchis un oim cu capul acoperit cu o mic glug, ntrit pasrea de prad pe care o puteai recunoate ca fcnd parte din slujitorii favorii dup zurglii de aur ce-i purta. n colurile mai ndeprtate ale grdinii, se auzea ciripitul voios al psrelelor care i luau n primire florile i copacii din noul domiciliu regal, cci brbatul cu faa gnditoare nu era altul dect regentul Carol al V-lea care conducea regatul Franei. n vreme ce tatl su loan sclav al cuvntului dat, rmnea prizonier n Anglia. >E1 poruncise s se cldeasc acest nou palat spre a nlocui castelul Luvru i palatul din Insula Cetii, n care studiosul monarh, singurul dintre regii Franei pe care posteritatea ar fi trebuit s-1 numeasc neleptul, nu gsea destul singurtate i linite. Pe alei se vedeau trecnd ncoace i-ncolo numeroii servitori ai acestei case somptuoase, i mai presus i ipetele nerbdtoare ale oimului, de ciripitul ndeprtat al psrelelor i de glgia ce o fceau cuvintele schimbate ntre servitorii ce se tot foiau prin curte, se auzea din cnd n cnd, ca un tunet, mugetul unor lei mari pe care regele loan poruncise s-i aduc din Africa, i care exsau vrnui n nite gropi adinei. Regele Carol al V-lea se plimba pe una din aleile grdinii, fcnd calea-ntoars atunci cnd ajungea la un anumit punct, pentru a nu pierde din vedere ua palatuki oe ducea pe o scar cu ase trepte exterioare la terasa spre -care se ndrepta aleea.
150

Din cnd n cnd se oprea, aintindu-i privirile spre ua de unde prea c ateapt s apar cineva i, cu toate ca- persoana aceea prea ateptat cu mult nerbdare, fa lui nu trda nici o tulburare, iar dup fiecare nou ateptare i relua plimbarea cu acelai pas i cu aceeai senintate melancolic. n cele din urm, la captul peronului apru un brbat mbrcat n negru, innd n mn o< tbli de abanos i cte va buci de pergament. mbri, cu privirea grdina n care avea s coboare i, zrindu-1 pe, rege, se ndrept spre el. Ah ! dumneata; eti, doctore, zise regele fcnd. civa pai n ntmpinare lui, te ateptam. Vii de la Luvru ? Da, sire. S-a napoiat cumva vreun sol din cei trimii n misiune ? Nici unul ; n schimb, doi cavaleri^ care par s. vin dintr-o cltorie lungj au sosit acum eteva clipe i st^ ruie s aib cinstea de a fi prezentai Alteei Voastre; creia spuneau ei au s-i comunice lucruri de cea mai mare importan. i dumneata ce-ai fcut ? I-ain adus cu mine i ateapt bunul plac al regelui ntr-una din slile palatului. i nici o veste de la Sanctitatea Sa papa Urban al V-lea ? Nu, sire. i nici de la Duguesclin pe care i l-am trimis, cu un mesaj ? Nu nc ; dar nu vom ntrzia s primim^ deoarece acum zece zile o anuna pe Altea Voastr c a doua zi urma s prseasc Avignon-ul: Regele rmase o clip pe gnduri aproape ngrijorat; apoi, ca i cnd ar fi luat o hotrre spuse : Haide, dbctore, s vedem scrisorile. i regeler cuprins de fiori, ca i cnd fiecare nou scrisoare avea s-i aduc la cunotin o nou nenorocire,, se aez sub un umbrar unde,, printre frunzele de caprifoi, ptrundeau razefe cldue ale unui soare de august. Cel cruia i se adresase cu humele de doctor, deschise o map pe care o purta sub bra i scoase din ea mai multe scrisori. Doctorul desfcu una la ntmplare. Citete, spuse regele. O misiv din Normandia, rspunse doctorul : englezii au ars un ora i dou sate. Cu toat nelegerea de pace, murmur regele, cu tot tratatul de la Bretigny, care ne cost att de scump ! Ce vei face, sire ? Voi trimite bani, zise regele. O misiv din Forez. Citete. Marile companii s-au abtut pe malurile Saone-i. Trei orae au fost jefuite, recoltele de pe cmp tiate, viile smulse, vitele rpite. Au vndut o sut de femei. Regele i ascunse faa n mini.
151

' Dar Jacques de Bourbon nu se afl prin partea locului ? ntreb el. Mi-a fgduit s m descotoroseasc de toi bandiii aceia ! Ateptai, spuse doctorul deschiznd o a treia de- ^ pe. Iat o scrisoare n care este vorba de el. A ntlnit Marile companii la Brignais, a avut loc o btlie, dar... Doctorul se opri, ovind. Dar L. relu regele smulgndu-i scrisoarea din mini. S vedem, ce s-a ntmplat ? Citii singur, sire. nfrnt i ucis ! murmur regele, un prin din casa Franei ucis i mcelrit de nite bandii. i sfntul nostru printe nu-mi rspunde nimic. Distana de la Avignon pn aici nu e aa de mare totui. Ce poruncii, sire ? ntreb doctorul. Nimic. Ce vrei s poruncesc n lipsa lui Duguesclin? i n afar de toate astea n-a venit i un sol din partea fratelui meu regele Ungariei ? Nu, sire, rspunse cu sfial doctorul, care vedea nmulindu-se ncetul cu ncetul acel noian de nenorociri ce cHeau pe capul bietului rege. i Bretania ? Mereu n plin rzboi : contele de Montfort a avut dteva izbnzi. Carol al V-lea ridic spre cer o privire mai mult vistoare dect disperat. Dumnezeule mare ! murmur el. Ai lsat tu oare Frana n prsire ? Tatl meu era un rege bun, ns prea. rzboinic. Eu am primit cu evlavie ncercrile pe care mi le-ai trimis, Doamne ! Am cutat totdeauna s cru sngele fpturilor tale, socotindu-i pe cei peste care m-ai aezat drept oameni despre care trebuie s-i dau socoteal, iar nu ca pe nite sclavi al cror snge poate s curg dup toanele mele. i cu toate astea nimeni nu mi-a preuit omenia, nici chiar tu, Doamne.! Vreau s pun stavil acestei barbarii care mpinge lumea napoi spre haos. Intenia e bun, snt sigur, cu toate astea nimeni nu m ajut, nimeni nu m nelege. i regele ls din nou s-i cad pe mn capul plin de gnduri. n momentul acela se auzi o mare larm de trmbie ;si- de urale ce strbteau strzile, ai crei zvon ajunse pn la urechile distrate ale regelui. Pajul ncet s-i mai ntrite oimul i-1 ntreb din ochi pe doctor. Du-te i vezi ce este, spuse doctorul. Sire, adug el ntorendu-se spre rege, auzii fanfarele acelea ? Eu i vorbesc cerului de pace i de filozofie, zise regele, iar el mi rspunde cu rzboi i violene. Sire, spuse pajul alergnd, este seniorul Bertrand Duguesclin care se napoiaz de la Avignon i intr n ora. S fie binevenit, murmur regele vorbindu-i singur.. Cu toate c vine cu un alai mai mare dect l-a fi voit.
152

El se ridic repede, pornind s-i ias n ntmpinare ; dar mai nainte de a fi ajuns la captul aleii, o mare mulime de oameni apru sub bolt i ptrunse prin poarta grdinii :^era poporul, grzile i cavalerii, sltnd de bucurie i nconjurindu-1 pe un brbat de statur mijlocie, cu capul mare, cu umerii lai i cu picioarele arcuite de pe urma obiceiului de a merge prea mult clare. Acel brbat era seniorul Bertrand Duguesclin care, cu chipul lui simplu, dar blnd i cu privirea-i inteligent, zmbea i mulumea poporului, grzilor i cavalerilor care l copleeau cu osanale. n momentul acela regele apru la captul aleii ; toi se nclinar, iar Bertrand Duguesclin cobor cu repeziciune treptele spre a veni s-1 salute respectuos pe rege. Se prosterneaz toi n faa mea, murmur Carol, dar i zmbesc lui Duguesclin. Pe mine_ m respect, dar pe el l iubesc. Asta pentru c el ntruchipeaz acea glorie fals care nflcreaz att de mult sufletele simple, iar eu le nfiez pacea, adic, dup vederile lor strimte, ruinea i supunerea. Oamenii acetia fac parte~ din secoIul lor, numai eu nu fac parte dintr-al meu, i mai degrab i-a culca pe toi n mormnt dect s le Impun o schimbare care nu se potrivete nici cu gusturile i nici cu obiceiurile lor. Totui de-mi va da Dumnezeu putere, am s strui. Apoi aintindu-i privirea calm i binevoitoare asupra cavalerului care pusese un genunchi pe pmnt n faa lui spuse cu voce puternic : Fii binevenit. Duguesclin i aps buzele pe augusta min ntins. Bunul meu rege, spuse cavalerul ridicndu-se, ia- tnm. Am ndemnat caii serios la drum dup cum vedei, i aduc veti. Bune ? ntreb regele. Da, sire, foarte bune. Am nrolat trei mii de lncieri. Poporul scoase strigte de mulumire auzind de aceast ntrire care sosea condus de un general att de viteaz. Iat un lucru bun, rspunse Carol nevoind s mpiedice ntreaga bucurie pe care cuvintele lui Duguesclin o iscase n mijlocul acelei mulimi pline de admiraie. Apoi cu glas sczut murmur : Vai ! Nu trebuiau nrolai trei mii de lncieri, ci mai degrab eliberai ase mii. Vom avea totdeauna destui soldai, numai s tim s-i ntrebuinm. i, lund'u-1 de bra pe bunul cavaler, foarte uimit de aceast cinste, urc treptele, strbtu ntreaga mulime de popor, de curteni, de grzi, de cavaleri i de femei, care, vznd buna nelegere ce domnea ntre rege i generalul n care toi i puseser speranele, nlau urale de se cutremurau bolile. Carol al V-lea salut pe toat lumea cu mna, zmbind i-1 conduse pe cavalerul breton ntr-o mare galerie destinat mai trziu pentru

153

audiene, i care se nvecina cu apartamentul su. Strigtele mulimii i urmrir tot timpul i se mai auzeau i dup ce regele nchisese ua n urma lui. Sire, spuse Bertrand plin de voioie, cu ajutorul cerului i cu dragostea acestor viteji, v vei recpta ntreaga motenire, i snt sigur c n doi ani de rzboi bine fcut... Dar pentru a face rzboi, Bertrand, e nevoie de bani, do muli bani, iar noi nu mai avem. Nu v ngrijorai, sire, zise Bertrand, cu o mic tax asupra celor de pe ogoare... Nu mai exist ogoare, prietene. Englezul a pustiit totul, iar bunii notri aliai, Marile companii, au terminat de mistuit ce mai rmsese de la englez. Sire, vei pune un impozit de un franc pe fiecare membru al clerului, i vei lua o zeciuial din averile lor. A trecut destul vreme de cnd oamenii bisericii i iau aceast dijm din bunurile noastre. Tocmai pentru acest lucru te-am trimis la sfntul nostru printe papa Urban al V-lea, spuse regele. Ne ngduie el oare s lum aceast dijm ? Ba dimpotriv, rspunse Bertrand, cci se plnge de srcia clerului i cere bani. Vezi bine, prietene, zise regele cu un zmbet trist, c nu e nimic de fcut n aceast privin. Da, sire. Ins v acord o mare favoare. Orice favoare care cost scump, Bertrand, nu mai este o favoare pentru un rege a crui vistierie este goal. Sire, v-o acord gratis. Atunci, spune repede, Bertrand, despre ce favoare e vorba. Sire, urgia Franei n momentul de fa o formeaz Marile companii, nu-i aa ? Da, desigur. Papa a gsit vreun mijloc s ne scape de ele ? Nu, sire, asta depete puterea sa. Dar le-a excomunicat. Ah ! iat c ne-a dat gata, strig regele dezndjduit, n vreme ce Bertrand, care anunase aceast veste cu un aer triumftor, nu tia ce s mai cread. Din hoi o s ajung asasini, din lupi o s ajung tigri. Poate c printre ei mai existau unii care se temeau, de Dumnezeu i aceia i mai nfrnau pe ceilali. Acum nu se vor mai teme de nimic i nu vor mai crua nimic. Sntem pierdui, srmanul meu Bertrand ! Vrednicul cavaler cunotea nelepciunea adnc i mintea ascuit a regelui. Avea acea calitate preioas la un om mai simplu i anume respectul pentru un raionament superior, astfel c ncepu s cugete, iar bunul lui sim nnscut i dovedi c regele avea dreptate. E adevrat, zise el, o s aib de ce rde cnd vor afla c sfntul nostru printe papa i-a tratat ca pe nite cretini, iar ei o s ne trateze pe noi ca pe nite mahomedani i evrei.

154

Vezi bine, dragul meu Bertrand, n ce situaie neplcut ne aflm. ntr-adevr, nu m gndeam la asta i credeam c v aduc o veste bun. Vrei s m napoiez la papa i s-i spun s nu se grbeasc ? t Mulumesc, Bertrand, zise regele. Iertai-m, sire Mrturisesc c snt un prost ambasador. Meseria mea e s ncalec i s atac atunci cnd mi spunei : ncalec, Guesclin, i atac. ns n toate chestiunile ce se disput cu lovituri de pan n loc de lovituri de spad, mrturisesc, sire, c snt un politician nepriceput. i totui, urm regele, dac ai vrea s m ajui, dragul meu' Bertrand, nimic nu ar fi nc pierdut. Cum ? Dac a vrea s v ajut, sire ! izbucni Duguesclin ; dar nici nu ncape ndoial c vreau ! Iar braul, spada i trupul meu le pun la dispoziia voastr. Vezi c s-ar putea s nu m nelegi, spuse regele cu un oftat. Asta se prea poate, sire, cci am capul puin cam tare, ceea ce de altfel e un mare noroc pentru mine, cci am primit attea lovituri, nct dac natura nu l-ar fi clit, ar fi astzi ntr-o stare de plns. Am greit spunndu-i c n-ai putea s m nelegi, dragul meu Bertrand. Ar fi trebuit s spun c nu ai vrea. C nu a vrea ? urm Bertrand uimit. i cum a putea s-nu vreau un lucru pe care regele meu l vrea ? Hei ! dragul meu Bertrand, pentru c n general noi nu voim dect lucrurile care snt n firea noastr, n obiceiurile noastre sau n nclinaiile noastre, iar lucrul pe carg am s i-1 cer i va prea la prima vedere ciudat i chiar neobinuit. Spunei totui, sire. Bertrand, tu cunoti istoria noastr, nu-i aa ? Nu prea mult, sire. Ceva mai multior pe cea a Bretaniei, pentru c de-acolo snt. Dar n sfrit, ai auzit vorbindu-se de toate marile nfrngeri care n mai multe rnduri au adus regatul Franei la doi pai de pierzanie. Ct despre asta, da, sire. Maiestatea Voastr vrea fr ndoial s vorbeasc de Courtray, de pild, unde a fost ucis contele de Artois ; despre btlia de la Crecy, de unde regele Filip de Valods abia a scpat cu fuga ; i n sfrit de btlia de la Poitiers, unde regele loan a fost fcut prizonier. Ei bine ? Bertrand, ntreb regele, .ai cugetat vreodat la cauzele care au fcut s se piard aceste btlii ? Nu, sire, cuget ct mai puin cu putin, cugetarea m obosete. Da, te neleg. ns eu am cugetat la aceast cauz i am gsit-o. Adevrat ! Da, i am s i-o spun. Ascult, sire.

155

Ai bgat de seam c ndat ce francezii se afl n toiul luptei, n loc s se fortifice ndrtul sulielor, cum fac flamanzii, sau ndrtul fortificaiilor din rui, cum fac englezii, n loc s porneasc nainte cnd momentul li se pare prielnic, atac toi claie peste grmad dup cum i taie capul fr s se sinchiseasc de teren, fiecare neavnd dect un singur gnd, acela de a ajunge primul i de a da cele mai multe lovituri ? De aici, lipsa de unitate, cci nimeni nu ascult dect de voina lui, nu urmeaz dect o lege, aceea a toanelor lui ; nu ascult dect de un glas, acela care strig nainte ; asta face ca flamanzii i englezii, care snt popoare serioase i disciplinate, care ascult de glasul unui singur ef, s loveasc la timp i aproape totdeauna ne nfrng. E adevrat, zise Duguesclin, chiar aa se petrec lucrurile. Dar ce mijloc s ntrebuinm spre a-i mpiedica pe francezi s se mai avnte cnd vd dumanul n faa lor ? Tocmai aici ar trebui s ajungem, bunul meu Duguesclin, spuse Carol. v Ar mai fi cu putin dac regele ar merge n fruntea noastr. Poate c atunci glasul su ar fi ascultat. Aici te neli, dragul meu Bertrand. Toat lumea tie c eu snt o fire panic, cu totul deosebit n aceasta privin de tatl meu loan i de fratele meu Filip. Dac n-a merge spre duman, s-ar crede c mi-e fric ; deoarece pretutindeni unde se afl dumanul, regii Franei au obiceiul s-i ias n ntmpinare ; aadar numai un curaj recunoscut, numai un renume fcut, numai o reputaie fr pat ar putea fptui o asemenea minune. i acesta este Bertrand Duguesclin, dac ar vrea. Eu, sire ! zise cavalerul privindu-1 pe rege cu ochii lui mari plini de uimire. Da, tu, numai tu singur, cci toi tiu, slav Domnului, c i place primejdia i dac te-ai deprta de ea, nimeni n-rar putea bnui c o faci din team. Sire, ceea ce spunei e bun pentru mine ; dar pe toi gentilomii, pe toi cavalerii tia cme-i va face s se supun ? Tu, Bertrand. Eu, sire ! zise cavalerul cltinind din cap. Snt un personaj prea mic ca s dau ordine la toat nobilimea voastr, din care jumtate e mai nobil dect mine. Bertrand, dac ai vrea s m ajui, dac ai vrea s m slujeti, dac ai vrea s m nelegi, cu un singur cuvnt te-a face mai mare dect toi oamenii aceia. Maiestatea Voastr, sire ? Da, eu, relu Carol al V-lea. i ce anume ai face oare ? Te-a face conetabil. Bertrand ncepu s rd. Altea Voastr i bate joc de mine, zise el.

156

Nu, Bertrand, urm regele. Dimpotriv, i vorbesc foarte serios. Dar, sire, spada eu lama ncrustat cu flori de crin are obiceiul s hu strluceasc dect n mini aproape regale. i tocmai n asta st nenorocirea popoarelor, zise Carol, cci prinii care primesc aceast spad o primesc ca un apanaj al rangului lor, iar nu ca o rs-plat a serviciilor aduse. Primind aceast spad prin naterea lor, ca s zic aa, iar nu din minile regelui, uit ndatoririle pe care le impune aceast spad ; n vreme ce tu, Duguesclin, de fiecare dat cnd vei trage din teac aceast spad, te vei gindi la regele tu care i-a dat-o i la recomandrile oe i le-a fcut dndu-i-o. Adevrul e, sire, urm Duguesclin, c dac mi s-ar face vreodat o asemenea cinste... Dar nu, e cu neputin. Cum, cu neputin ? Da, da ! Cci ar aduce prea multe necazuri Alteei Voastre, iar pe mine nu ar voi s m-asculte nimeni ne- fiind un att de mare senior. Dac tu ai asculta de mine, zise Carol dnd feei sale expresia unei voine hotrte, eu m nsrcinez s te fac ascultat de ceilali. Duguesclin ddu din cap n semn dc ndoial. Ascult, Duguesclin, nu crezi oare c sntem btui pentru c sntem prea viteji ? Pe legea mea ! rspunse Duguesclin, mrturisesc c nu m gndisem niciodat la aa ceva. Dar gndindu-m mai bine, cred c snt de prerea Alteei Voastre. Atunci e bine, bunul meu Bertrand, totul o s mearg strun. Nu trebuie s ncercm s-i batem pe englezi, trebuie s ncercm s-i izgonim, i pentru asta nu e nevoie de nici o btlie, Duguesclin, de nici o btlie* ncierri, ciocniri, hruieli, atta tot. Trebuie s ne distrugem dumanii cu bucica, unul cte unul, la colul pdurilor, la trecerea rurilor, n satele n care poposesc. Are s dureze mai mult, vd bine, dar va fi mai sigur*. Ei ! Dumnezeule ! Da, tiu bine c aa este, ns niciodat nobilimea voastr nu va voi s fac un asemenea rzboi. Pe sfnta Treime ! Va trebui totui s-1 fac, atunci cnd vor exista doi oameni care vor voi acelai ludru i cnd cei doi vor fi regele Carol al V-lea i conetabilul Duguesclin. Pentru asta conetabilul Duguesclin va trebui s aib Aceeai putere ca regele Carol al V-lea. Vei avea aceeai putere, Bertrand. i voi ceda dreptul meu de via i de moarte. Asupra oamenilor de rnd, mai zic, dar asupra nobililor ? i asupra nobililor. Gndii-v, sire, c snt i prini n armat. Asupra prinilor ca i asupra nobililor, asupra tuturor. Ascult, Duguesclin : am trei frai, ducii de Anjou, de Bourgogne i de Berry. Ei bine, fac din ei, nu locotenenii ti, ci soldaii ti. Ei vor da pild de

157

supunere celorlali gentilomi, iar dac unul din ei cade n greeal, l vei pune n genunchi pe locul unde a svrit greeala, vei chema clul i vei porunci s-i zboare capul ca unui trdtor. Duguesclin l privi cu uimire pe regele Carol. Niciodat nu-1 auzise pe acest prin, att de bun i att de blnd, vorbind cu o asemenea hotrre. Regele ntri cu privirea ceea ce-i spusese prin viu grai. Atunci, sire, urm Duguesclin, dac vei pune asemenea mijloace la dispoziia mea, o voi asculta pe Altea Voastr, voi ncerca. Da, bunul meu Duguesclin, zise regele punnd amndou minile pe umerii cavalerului, da, vei ncerca i vei reui chiar. Iar eu, ntre timp, m voi ocupa de finane, voi face s intre bani n lzile :vistieriei, voi termina de construit castelul meu de la Bastilia, voi nla zidurile Parisului, sau mai degrab voi trasa o nou incint. Voi ntemeia o bibliotec, pentru c nu e de ajuns s hrneti corpul oamenilor, trebuie s -le hrneti i mintea. Sntem nite barbari, Duguesclin, i nu ne ocupm dect s scoatem rugina de pe platoele noastre, fr a ne gndi s facem s dispar rugina de pe minte. Maurii, pe care-i dispreuim, snt maetrii notri. Ei au poei, istorici, legislatori, noi n-avem nimic din toate astea. E adevrat, sire, zise Duguesclin. ns mi se pare c ne putem lipsi. Da, aa cum se lipsete Anglia de soare pentru c nu poiate face altfel. Dar asta nu nseamn c soarele valoreaz ct aerul curat. Dar s-mi dea bunul Dumnezeu via mai lung, iar ie, Duguesclin, curaj mult, i noi doi vom da Franei tot ce-i lipsete, iar pentru a-i da tot ce-i lipsete, trebuie mai nti s-i dm pacea. i mai cu seam, spuse Duguesclin, s gsim mijlocul de a o scpa de Marile companii, mijloc pe care numai o minune ni-1 poate oferi. N-avea grij, minunea aceea Dumnezeu o va face. Sntem amndoi prea buni cretini i avem intenii preii bune ca s nu ne vin n ajutor. n momentul ackla, doctorul ndrzni s deschid ua. Sire, zise el, Altea Voastr i-a uitat pe cei doi cavaleri. ^Ah ! aa e, rspunse regele. Dar asta pentru c, vezi i dumneata, doctore, eram pe cale, Duguesclin i cu mine, s facem din Frana prima ar din lume. Acum spune-le s intre. Cei doi cavaleri fur introdui numaidect. Regele le iei n ntmpinare. Numai unul din ei avea viziera ridicat. Regele nu-1 cunotea. Dar cu toate acestea, zmbetul cu care l primi nu fu mai puin binevoitor, Ai cerut s-mi vorbeti, cavalere, i mi s-a mai spus c era vorba de ceva important.

158

, E adevrat, sire, rspunse tnrul. Fii binevenit, atunci, zise Carol. Nu v grbii s-mi urai bun sosit, sire, cci v aduc o veste trist. Un zmbet melancolic apru pe buzele lui Carol. O veste trist ! zise el. De mult vreme nu mai primesc dect asemenea veti. Dar noi nu sntem dintr-a- ceia care confund solul cu vestea. Aadar vorbete, cavalere. Vai ! Sire. Din ce tar vii ? Din Spania. Cam de mult nu mai ateptm nimic bun din partea aceea. Deci nu ne vei surprinde deloc, orice lucru' ai putea s ne spui. ire, regele Castiliei a pus s-o omoare pe sora reginei noastre. Carol fcu o micare de spaim. Cavalerul urm : A ucis-o prin asasinat dup ce o dezonorase prin calomnie. Ucis ! Ucis ! Sora mea ! spuse regele nglbenind. E cu neputin. Cavalerul, care ngenunchease, se ridic deodat. Sire, zise el cu un glas tremurtor, e ru din partea unui rege s-1 insulte astfel pe un bun gentilom care a suferit att de mult ca s-i serveasc prjnul. Pentru c nu voii s m credei, poftii inelul reginei. Poate l vei crede mai mult dect pe mine. Caro] al V-lea lu inelul, l privi ndelung, i ncetul cu ncetul pieptul i se umfl, iar ochii i se umplur de lacrimi. Vai ! vai ! spuse el. E chiar inelul ei, l recunosc, cci eu i l-am dat. Ce zici, Bertrand, ai auzit ? nc o lovitur, adug el ntorcndu-se spre Duguesclin. Sire, rspunse bunul cavaler, i datorai o scuz acestui brav tnr pentru vorba violent pe care ' i-ai spus-o. Da, zise Carol, da. ns m va ierta, cci snt copleit de durere, i n-am voit s cred la nceput, i nici acum nu pot s cred. n clipa aceea se apropie al doilea cavaler i, ridicn- du-i viziera ctii :
161

Dar pe miiie, sire, m vei crede dac v spun acelai lucru ca i el ? M vei crede, pe mine, care alturi de Altea Voastr am nvat regulile cavalerimei, pe mine care snt un fiu al curii Franei, pe mine pe care m-ai iubit att de mult ! Fiule, fiul meu Henric ! strig Carol, Henric de Transtamare ! Vai ! n mijlocul tuturor necazurilor mele, tu vii s m revezi, i mulumesc ! Am venit, sire, rspunse prinul, s plng mpreun cu Altea Voastr moartea crud a reginei Castiliei. Am venit s m pun n siguran sub pavza voastr, cci dac don Pedro a ucis-o pe sora voastr dona Blanche, 1-a ucis de asemenea i pe fratele meu don Frederic. Bertrand Duguesclin se roi de mnie, i o scnteie care nu prevestea nimic bun i strluci n ochi. ---- Iat un prin ru, izbucni el, i dac a fi* regele Franei... Ei bine ! Ce-ai face ? zise Carol ntorcndu-se cu vioiciune spre el. Sire, spuse Henric stnd tot n genunchi, ocrotii-m, sire, salvai-m. Voi ncerca. Dar cum se face c tu, spaniol care vii din Spania, tu att de adnc interesat n aceast treab, cum se face c tu te ascundeai, pe cnd cavalerul venea spre mine, i tceai n vreme ce el vorbea ! Pentru c, sire, rspunse Henric, acest cavaler pe care vi-1 recomand ca pe unul din cei mai nobili i mai cinstii pe care-i cunosc, pentru c, zic, acest cavaler mi-a fcut un nsemnat serviciu, i era foarte simplu s-i acord cinstea pe care o merit lsndu-1 s v vorbeasc primul. M-a rscumprat din minile unui ef de band din cele care-^i zic Marile companii ; mi-a fost tovar credincios i, n afar de aceasta, nimeni pe lume nu putea vorbi regelui Franei mai bine dect acest cavaler, cci el a v- zut-o murind pe regina Castiliei, cci el a avut n mna capul nsngerat al nefericitului meu frate. La aceste cuvinte, pe care Henric le ntretie de lacrimi si de suspine, Carol al V-lea pru sfiat de durere, iar Bertrand Duguesclin izbi puternic cu piciorul n podea. Henric, printre degetele mnuii cu care i acoperea ochii, privea cu atenie efectul produs de vorbele sale. Acest efect i depea speranele. Iat o povestire pe care o va afla i poporul meu, spus? regele nfierbntat de mnic. i s m pedepseasc Dumnezeu dac nu voi dezlnui 1a rndu-mi acel demon al rzboiului, pe care l-am nfrnatlnult vreme, inndu-1 nctuat n vizuina lui. Da, voi muri, da, voi cdea peste cadavrul ultimului meu slujitor! Frana se va pierde n ntregime, dar sora mea va fi rzbunat !

160

ns pe msur ce Carol al V-lea se nsufleea. Bertrand devenea la rndu-i gnditor. Un rege ca don Pedro e o ruine pentru tronul Castiliei ! spuse Henric, Mareale, se adres Carol al V4ea lui Bertrand, afl c acum are s *ne foloseasc cele trei mii de lncii ale dumitale. Eu le-am nrolat pentru Frana, spuse Duguesclin, iar nu pentru trecerea munilor. Am mai avea nc un rzboi pe cap. Cele ce mi-a spus adineaori Altea Voastr m-au fcut s chibzuiesc ; n vreme ce noi ne vom rzboi n Spania, sire, englezul va intra n Frana i se va uni cu Marile companii. Atunci vom muri cu toii, zise regele. Fr ndoial c Dumnezeu vrea astfel, i acolo trebuie s se opreasc destinele regatului ! ns lumea va afla pentru ce regele Carol a lsat s-i piar tot ce stpnea. Popoarele vor pieri, dar cel puin vor muri pentru o cauz mult mai dreapt i mult mai important dect este stpnirea unui petic de pmnt sau o ceart de ambasador. Ah! zise Bertrand, dac ai avea bani, sire... Am, rspunse regele cu glas sczut, ca i cnd s-ar fi temut s nu-1 aud cineva din afara apartamentului. Dar cu bani nu vom reda viaa surorii mele, nici a lui don Frederic. Avei dreptate, sire, zise Duguesclin. ns i vom rzbuna ! i aceasta fr a srci Frana. Explic-te, spuse Carol. Fr ndoial, urm Bertrand. Cu bani. vom nrola pe cpitanii ctorva companii. Snt nite diavoli crora puin le pas pentru cine se bat, numai s se bat pentru bani. Iar eu,- zise cu sfial Mauleon, dac Altea Voastr mi-ar ngdui, a vrea s adaug cteva cuvinte... Ascultai-1, sire, interveni Henric, cu toat tinereea sa, este tot att de nelept pe ct este de viteaz i cinstit. Spune, ncuviin Carol. Dup cite am neles, sire, aceste companii v cam dau de lucru. Pustiesc regatul, cavalere, mi ruineaz supuii. Ei bine ! zise Mauleon, poate c, aa dup cum a spus seniorul Duguesclin, exist un mijloc de a scpa de ele... O ! vorbete, vorbete ! spuse regele. Sire, toate bandele acelea se grupeaz n momentul de fa pe rul Saome. Corbi nfometai, care nu mai gsesc nici o prad ntr-o ar ruinat de rzboi, se vor ntoarce spre cea dinti momeal ce li se va nfia. Seniorul Duguesclin, aceast floare a cavalerimii, care este cunoscut i respectat de cel din urm dintre ei, s se duc la ei, s porneasc n fruntea lor i s-i conduc n Castilia, unde snt attea de jefuit i de ars, i i vei vedea, la. cuvntul acestui mare cpitan, cum i ridic steagurile si pleac, pn la cel din urm, n aceast nou cruciad.
161

Dar dac m duc la ei, zise Bertrand, nu se ivete primejdia s m opreasc i s m fac s-mi pltesc rscumprarea ? Eu nu snt dect un cavaler srac din Bretania. Da, spuse Carol, ns ai prieteni regi. Iar eu, urm Mauleon, m voi oferi respectuos s-o introduc pe Senioria Voastr la cel mai de temut dintre ei, la cpitanul Hugues de Caverley. Dar cine eti oare dumneata ? ntreb Bertrand Nimic, seniore, sau cel puin nu prea mare lucru. Dar am czut n minile acelor bandii i i-am nvat s-mi respecte cuvntul, cci mi-au dat drumul pe cuvnt, i, dup ce o voi prsi pe Altea Voastr, va trebui s le duc o mie de livre pe care le datorez i pe care prinul Henric mi le-a druit cu mult mrinimie, i s m angajez vreme de un an n compania lor. Dumneata, printre bandiii aceia ? ntreb Dugu-, esclin. Seniore, spuse Mauleon, mi-am dat cuvntul i numai cu aceast condiie m-au lsat s ies din minile lor. Dealtfel, cnd i vei comanda dumneavoastr, nu vor mai fi bandii, vor fi soldai. i dumneata crezi c vor pleca ? ntreb regele nsufleit de speran. Crezi c vor prsi Frana ? Crezi c se vor nvoi s prseasc regatul ? Sire, rspunse Mauleon, snt sigur de cele ce spun, i snt acolo douzeci i cinci de mii de soldai pentru Altea Voastr. Iar eu am s-i duc att de departe, spuse Duguesclin, nct nici unul nu se va mai napoia n Frana, o jur n faa voastr, bunul meu rege ; vor rzboi, ei bine ! pe toi sfinii ! o s le dm rzboi. Tocmai aceasta voiam s spun, relu Mauleon, iar seniorul Bertrand mi-a completat gndul. Dar cine eti dumneata ? ntreb regele, privindu-1 pe tnr cu uimire. Sire, snt un simplu cavaler din Bigorre, n serviciul uneia din aceste companii, dup cum am mai spus Alteei Voastre. De ct timp ? ntreb regele. De patru zile, sire. i cum ai intrat acolo ? Povestete ntmplarea, cavalere, spuse Henric. N-ar dect de ctigat din aceast povestire. i Mauleon povesti regelui Carol al V-lea i lui Bertrand Duguesclin pania angajrii sale n compania lui Caverley, n aa fel nct strni admiraia regelui care se pricepea la nelepciune, i a marealului care se pricepea n treburile cavalereti.

XV

162

CUM S-A NAPOIAT CAVALERUL DE MAULEON LA CPITANUL HUGUES DE CAVERLEY I CE A URMAT DE Aia Carol al V-lea era un prin prea nelept, care cugetase deseori la treburile regatului, spre a nu vedea dintr-o dat ce foloase putea s trag din aceast situaie, dac evenimentele aveau s decurg aa cum se pregtea de Mauleon s le dea curs. Englezii, lipsii de ajutorul Marilor companii, acei blestemai cu care cutreierau mpreun cmpiile Franei, aveau s se vad silii neaprat s plteasc alte trupe spre a nlocui pe cele ce se plteau singure, i duceau spre folosul lor un rzboi rentabil ce ruina regatul. Avea deci s urmeze de-aici un armistiiu pentru Frana, armistiiu n timpul cruia noile instituii ar mai fi dat un pic de odihn francezilor, i ar fi ngduit regelui s aduc la ndeplinire marile lucrri pe care le ncepuse pentru nfrumusearea Parisului i mbuntirea finanelor. Ct despre rzboiul din Spania, Duguesclin nu vedea un prea mare neajuns. Cavaleria francez era superioar n for i n tactic tuturor cavaleriilor din lume. Aadar castilianii aveau s fie btui ; Bertrand socotea s fac o afacere bun cu acele companii, tiind bine c izbnda,. cu ct va fi pltit mai scump, cu att va aduce mai multe foloase Franei, i, cu ct va presra miai multe cadavre pe cmpul de lupt spaniol, cu att mai puini jefuitori va* readuce n regat. Politica acelor vremuri era cu totul egoist, sau cel puin cu totul personal ; nimeni nu avusese pn atunci ideea de a emite acele principii de drept internaional, care au simplificat mai trziu problemele de rzboi ntre regi. Oricare prin putea s recruteze o armat pentru interesele lui, cu propriile sale mijloace, prin convingere,, prin for sau prin bani, i n virtutea armelor sale cpta un drept pe care oamenii lui erau gata s-1 susin. Don Pedro i-a ucis fratele i a asasinat-o pe sora mea, i zicea Carol, dar va susine c a avut dreptate s fac acest lucru, dac eu nu voi face n aa fel nct s-i dovedesc c a greit". Don Henric de Transtamare i zicea : Eu snt cel mai vrstnic, pentru c m-am nscut n 1333, iar fratele meu don Pedro s-a nscut n 1336. Tatl meu, Alfons, se logodise cu Leonora de Guzmn, mama mea ; aceea cu care nu s-a cstorit, era deci n realitate soia sa legitim. Singur ntmplarea a fcut din mine un bastard, aa dup cum socotete lumea. Dar, ca i cnd acest motiv puternic n-ar fi de ajuns, iat c cerul mi trimite spre rzbunare insulte personale i crime politice. Don Pedro a voit s-o dezonoreze pe soia mea, el este asasinul fratelui meu Frederic ; n sfrit, a ucis-o pe sora regelui Franei. Snt ndreptit deci atunci cnd vreau s-1 detronez pe

163

don Pedro, mai cu seam c, dac a izbuti, dup toate probabilitile, a urca- pe tron n locul lui." Don Pedro i zicea : Rege de fapt i fiu legitim, m-am cstorit, n virtutea unui tratat care mi oferea aliana Franei, eu o tnr prines de snge regal, care se numea Blanche de Bour- bon ; n loc s m iubeasc pe mine, cum era de datoria ei, s-a ndrgostit de don Frederic, fratele meu ; i cum n-ar fi fost de ajuns pentru mine c am fost silit la o cstorie politic, soia mea a trecut de partea frailor mei Tello i Henric, care se rzvrtiser mpotriva mea ; asta e crim de nalt trdare ; mai mult dect att, ea mi-a ptat numele cu al treilea frate al meu, don Prederic, ceea ce este o crim capital ; am pus s-i omoare pe don Frederic i pe ea, cci era dreptul meu/' Numai c, atunci cnd i arunca privirile n jur spre a vedea dac acest drept avea un sprijin puternic, nu~i vedea dect pe castilienii si, pe mauri i pe evrei, n vreme ce don Henric de Transtamare avea de partea lui Aragonul, Frana i pe papa. Partida nu era egal, ceea ce fcea ca don Pedro, unul din prinii cei mai detepi ai vremii sale, s-i zic uneori n sinea lui c, dei ncepuse prin a avea dreptate, ar putea foarte bine s .sfir- easc prin a nu mai avea. Pregtirile se fcur repede la curtea Franei. Regele - , Carol nu pierdu dect timpul trebuincios pentru a ncre- * dina spada de conetabil n minile lui Bertrand Duguesclin i spre a adresa nobilimii i prinilor o cuvntare n care, dup ce le anunase cinstea pe care i-o fcea gentilomului breton, i ndemna s asculte de noul conetabil ca de el nsui. Apoi, ntruct era vorba, nainte de toate, s obin pentru campania plnuit concursul Marilor companii mai nainte de a se rspndi zvonul despre . acest lucru, de teama ca don Pedro s nu cumpere cu bani, nu ajutorul cpitanilor n Spania, ci ederea lor n Frana, edere care l-ar fi mpiedicat n mod firesc pe regele Carol al V-lea s-i trimit armatele n alt parte, regele le ddu drumul conetabilului i cavalerului de Mauleon care avea s-1 introduc pe cel dinti pe lng Caverley. Prinul Henric de Transtamare, asigurat de sprijinul regelui Carol, i urm pe cei doi ca simplu cavaler. Cltoria se fcu fr mult zarv. Ambasadorii nu erau escortai dect de scutierii lor, de civa slujitori i de vreo doisprezece ostai. In curnd zrir rul Saone i numeroasele corturi ale companiilor care, prsind extremitile Franei, pustiite de ele, se apropiaser ncetul cu ncetul de centru, aa cum fac vntorii spre a mpinge vnatul naintea lor ; i ntocmai ca o alt hoard de barbari n ateptarea unui nou Aetius, i reuniser flamurile n acele cmpii roditoare.
164

Agenor porni nainte, lsndu-1 pe conetabil n siguran n cetatea La Rochepot, care nc mai aparinea regelui Carol ; i, fr s ovie o clip, dup ce luase aceast msur de prevedere, plec s se arunce n plasele mereu ntinse ale companiilor. Nu dup mult timp de mers ddu peste trupa unui cpitan aproape tot at de cunoscut ca i Hugues de Ca- veriey, i cruia i se zicea Cavalerul Verde. Acesta din urm se,afla n ziua aceea la pnd. l conduser pe Agenor n faa lui, ns cum Agenor nu era dispus s plteasc dou rscumprri, spuse c aparine cpitanului HUgues de Caverley, la cortul cruia fu condus de nkui Cavalerul Verde. Temutul ef de aventurieri scoase un strigt de mulumire cnd l vzu aprnd pe fostul lui prizonier sau mai degrab pe viitorul camarad. naintea oricrei explicaii, Agenor i fcu lui Musaron semn s nainteze, care scoase dintr-un sac de piele bine cptuit, datorit drniciei prinului Henric i a regelui Carol al V-lea, o mie de livre pe care le nir pe mas. Ah ! Iat un lucru frumos din partea ta, camarade, spuse cpitanul Hugues de Caverley dup ce ultima grmad de bani fu rnduit lng celelalte nou. i-o mrturisesc c nu m ateptam s te revd att de curnd. Te-ai i obinuit cu ideea care te nfricoase att de mult la nceput, de a tri printre noi ? Da, cpitane, cci un adevrat soldat triete pretutindeni, i triete pretutindeni cum vrea. i apoi, ca s fiu sincer, m-am gndit c o ^este bun nu sosete niciodat prea devreme, iar eu i aduc o veste nemaipomenit la care, snt sigur, eti departe s te atepi. Ei a ! zise Caverley, care auzind acest nceput se temea ca nu cumva Mauleon s nu-i ntind vreo curs pentru a-1 dezlega de cuvntul dat, ei a ! O veste nemaipomenit, zici ? Senior cpitan, urm Mauleon, . mai zilele trecute vorbeam despre dumneata cu regele Franei, la care, dup

165

cum tii, a-m fost trimis de sora lui, i i povesteam despre binevoitoarea curtenie de care ai dat dovad fa de mine. Ha ! Ha ! fcu Caverley mgulit. Aadar regele Franei m cunoate ? Desigur, cpitane ; cci i-ai pustiit ndeajuns regatul ca s-i aminteasc de dumneata : ipetele clugrilor ari, tnguielile femeilor siluite, vicrelile' trgove- ilor reinui pn la plata rscumprrii, toate astea au fcut ca numele dumitale s rsune triumfal la urechile sale. Caverley fu cuprins de un fior d e mndrie i de plcere sub armura-i i^eagr. Bucuria acc-stei statui de fier avea ceva sinistru. Aadar, regele m cunoate ; aadar Carol al V-lea tie numele cpitanului Hugues de Caverley. l tie i nu-1 va uita, te asigur. i ce i-a spus el n legtur cu mine ? Regele mi-a spus : Cavalere, du-te de-1 ntlnete pe bunul cpitan Hugues, sau mai degrab, adug... Cpitanul prea agat cu privirea de buzele lui Mauleon. Sau mai degrab, urm cavalerul, am s-i trimit pe unul dintre cei mai de vaz slujitori ai mei. Unul dintre cer mai de vaz slujitori ai si ? 1 Da. Un gentilom, sper. Cred i eu. Cunoscut ? O ! Foarte cunoscut. Mult cinste mi faqe regele Franei, zise Caverley cu tonul lui zeflemist. Dar ce vrea oare de la mine acest bun rege Carol al cincilea ? Vrea s te mbogeasc. Tinere ! Tinere ! izbucni aventurierul cu o rceal brusc, nu m lua n rs, cci un asemenea joc i-a costat scump pe cei ce au voit s-1 joace. Se poate ca regele Franei s doreasc a avea ceva de la mine... capul meu, < de pild ; snt convins c asta nu l-ar ntrista. Dar cu ori- ct dibcie ar proceda, cavalere, am prerea de ru s-i spun c nu-1 va avea nc prin mijlocirea dumitale. ey Iat ce nseamn s fad totdeauna ru* rspunse cu seriozitate Mauleon, a *crui figur nobil i impuse aproape respect banditului ; bnuieti pe fiecare, nvinuieti toat lumea i-1 calomniezi pn i pe rege care a meritat titlul de cei mai cinstit om din regatul su.
170

ncep s cred, cpitane, adug el cltinnd din cap, c regele a greit ncercnd s negocieze cu dumneata. Asta e o cinste pe care prinii i-o acord unul fa de altul, iar dumneata vorbeti n momentul de fa ca o cpetenie de bandii iar nu ca un prin. Hei ! Hei ! fcu Caverley oarecum tulburat de aceast ndrzneal, s fii bnuitor, drag prietene, e un lucru nelept. Dar acum, la drept vorbind, ia spune-mi, cum ar putea s m iubeasc regele, dup ipetele clugrilor ari, dup tinguielile femeilor siluite i dup vicrelile trgoveilor oprii pentru plata rscumprrii, despre care mi-ai- vorbit cu atta patim mai adineaori. Foarte bine, rspunse Mauleqin, acum vd ce-mi rmne de fcut. Ce-i rmne de fcut, s vedem ! ntreb cpitanul Hugues de Caverley. mi rmne s-i comunic ambasadorului regelui c misiunea lui e ndeplinit, avnd n vedere c*o cpetenie de aventurieri nu are ncredere n cuvntul regelui Carol al V-lea. i Mauleon se ndrept spre ieirea cortului pentru a-i aduce la ndeplinire ameninarea. Ho ! ho ! strig Caverley. N-am rostit o vorb din ceea ce gndeti dumneata i n-am gndit o vorb din ceea ce spui. Dealtfel o s se gseasc oricnd timp s-i facem vnt acelui cavaler. Acum ns, trimite dup el s vin, drag prietene, l vom primi cum se cuvine. Mauleon cltin din cap. Regele Franei nu are ncredere n dumneata, domnule, spuse cu rceal Mauleon ; nu-1 va lsa pe unul din cei mai de vaz slujitori ai si s vin n tabra dumitale, dac nu-i vei garanta o siguran deplin. Pe rnza papei ! url Caverley. M insuli, cumetre. Ba nu, scumpul meu cpitan, urm Mauleon, cci dumneata ai dat pild de nencredere. Ei drcie ! Nu e un lucru cunoscut c trimisul unui rege este inviolabil pentru toat lumea i chiar pentru noi cestlai^i pare violm o mulime de lucruri ! Nu cumva el e un soi aparte ? Poate c da, zise Mauleon. Atunci vreau s-1 vd din curiozitate. In cazul acesta semneaz-i un permis de liber trecere n toat forma. E lucru uor. Da, ns nu eti singur aici, cpitane, i am venit special la dumneata pentru c eti primul dintre toi, iar eu am avut prilejul s fiu n legtur cu dumneata, iar nu cu ceilali. Atunci mesajul nu e numai pentru mine ? ntreb Caverley. Nu, este pentru toate cpeteniile companiilor. Aadar bunul rege Carol nu vrea s m mbogeasc numai pe mine, zige Caverley n zeflemea-

171

Regele Carol este destul de puternic ca s mbogeasc pe toi jefuitorii regatului, rspunse la rndu-i Mauleon cu un rs care lsa cu mult n urm ironia i rsul cpitanului Caverley. Se pare c aa trebuia vorbit cu eful aventurierilor, cci aceast vorb de duh i alung cu totul proasta dispoziie. S vin secretarul meu, zise el, i s-mi ntocmeasc un permis de liber trecere n toat forma. Un brbat nalt, usciv i mbrcat n negru, nainta trexnurnd spre el; era nvtorul dintr-un sat vecin, pe care cpitanul Hugues de Caverley l ridicase la demnitatea de secretar provizoriu al su. Acesta ntocmi, sub supravegherea lui Musaron, cel mai precis i mai n form permis de liber trecere pe care 1-a aternut un nvat vreodat pe hrtie. Atunci cpitanul, trimind un paj s-i cheme pe cei mai de vaz bandii, confraii si, fcu chiar el nceputul i, fie c nu tia s scrie, fie c, dintr-un motiv cunoscut numai de el> nu voia 3-i scoat mnua de fier, i aps mciulia pumnalului sub cele scrise, fcndu-i i pe ceilali efi s-i pun sub monograma lui, unii crucea, alii sigiliul, alii, n sfrit, parafa ; i n vreme ce ndeplineau aceast operaie, efii rdeau ntre ei, crezndu-se mai presus dect toi prinii de pe pmnt, ei care ddeau permise de liber nroc-v ambas.odorllor regelui Franei. Dup ce pergamentul fu acoperit cu toate sigiliile i cu toate parafele, Caverley se ntoarse spre Mauleon. i numele solului ? ntreb el. Ai s-1 afli cnd va veni, spuse Agenor, i nc i atunci dac va catadicsi s i-1 spun. O fi vreun baron, zise rznd Cavalerul Verde, cruia i vom fi ars castelul i-i vom fi rpit soia, i care vine s vad dac nu exist vreun mijloc s-i rscumpere soia neprihnit n schimbul calului sau ereilor si. Pregtii-v cele mai frumoase armuri, spuse cu mndrie de Mauleon ; poruncii pajilor votri, dac avei, s-i pun cele mai bogate veminte i facei tcere cnd va intra cel pe care-1 anun, dac vrei s nu v cii mai trziu de-a fi fcut o mare greeal-pentru nite oameni att de pricepui n meseria armelor. . i de Mauleon iei din cort ca un om care cunoate dinainte greutatea loviturii pe care o va da. Un murmur de ndoial i de uimire strbtu ntregul grup. E nebun, spuser unii. O ! Nu-1 cunoatei, zise Caverley. Nu, nu ! nu e nebun, i trebuie s ne ateptm la ceva nou. Se scurse o jumtate de zi. Tabra i recptase nfiarea obinuit. Unii se scldau n ru, alii beau pe sub copaci, alii se zbenguiau prin iarb. Se vedeau na-. poindu-se cteva bande de jefuitori anunate prin strigte de bucurie i de suferin ; n mijlocul lor se vedeau femei despletite, brbai plini de rni% legai de coada cailor. Vite ce se rzvrteau mpotriva unor stpni necunoscui erau
172

aduse mugind sub corturi, ucise i mbuctite pe loc pentru masa de sear, n vreme ce efii veneau s vad rezultatele expediiei i i alegeau partea lor de prad, nu fr grave certuri ntre soldaii bei sau flmnzi. Mai departe, fceau exerciii noii recrui. Erau rani, smuli din coliba lor i nrolai cu fora, care dup trei sau patru ani aveau s uite totul spre a ajunge, ca i noii lor camarazi, nite jefuitori i ucigai ; o mulime de valei, o droaie de ordonane, jucau sau pregteau masa st- pnilor. Butoaie desfundate, paturi drpnate, mobile distruse, saltele zdrenuite erau mprtiate pe pmnt, n vreme ce cini mari ct un viel, fr stpni, adunai n haite, dnd trcoale printre toate acele grupuri pentru a se hrni, i jefuiau pe jefuitori i pe unde treceau i fceau s ipe pe copiii rtcii. La porile acestei tabere pe care am ncercat s-o zugrvim, dar d6spre care nu-i puteai face o idee dect v- znd-o, se auzir deodat sunetele stridente a patru trm- bie, precedate de un stindard alb cu numeroase flori de crin, care se mai aflau nc n vremea aceea pe stema Franei 11 . O mare micare se fcu numaidect n tabra companiilor. Tobele ncepur s bat, subofierii alergar s adune pe cei rmai n urm i s pzeasc principalele posturi. n curnd apru, defilnd agale printre irurile de curioi, un cortegiu solemn. Mai nti erau cei patru trm- biai ale cror instrumente treziser tabra ; venea apoi un crainic purtnd spada de conetabil cu lama ei lat n crustat cu flori de crin i cu mnerul de aur, pe care o inea ridicat n sus, fr teac ; n sfrit, mergnd cu civa pai naintea a doisprezece ostai, sau mai degrab a dousprezece statui de fier, se ivi un cavaler, cu viziera lsat i cu statura falnic. Vnjosul lui cal negru i muca zbala de aur, iar o lung spad de lupt, cu mnerul lustruit de prea mult ntrebuinare, i strlucea la old. n apropierea cavalerului, dar puin mai n urm, mergea de Mauleon. El conduse ntreaga trup spre cortul principal al efilor, unde se gsea adunat sfatul. Tcerea uimirii i a ateptrii plutea peste tabra care, cu o clip mai nainte, rsuna de ipete asurzitoare. Cel care prea s fie cpetenia trupei desclec, porunci s se nale stindaxxlul regal n sunetul trmbielor, i intr n cort. efii, care stteau jos, nu se ridicar la sosirea acestuia i se uitar unii la alii zmbind. Acesta e stindardul regelui Franei, spuse cavalerul cu un glas blnd i ptrunztor, plecndu-se n faa lui. l recunoatem destul de bine, spuse cpitanul Hu- gues de Caverley ridicndu-se, spre a rspunde strinului, dar ateptm ca trimisul regelui Franei s-i spun numele pentru a ne pleca n faa lui, aa cum s-a nclinat el n faa stemei stpnului su.
11

Civa ani mai trziu, Carol al V-lea reduse numrul florilor de crin la trei, n cinstea sfintei Treimi. (N.A.)

173

Eu, rspunse cu modestie cavalerul ridicndu-i viziera ctii, snt Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei, i trimisul bunului rege Carol al V-lea pe lng monser niorii efi ai Marilor companii, crora / Dumnezeu s le dea bucurie i belug. Abia rostise aceste cuvinte c toate frunile erau descoperite, toate spadele scoase din teac i nvrtite deasupra capului n semn de bucurie ; peste tot respectul sau mai degrab entuziasmul izbucni n strigte prelungi i acea scnteie electric, alergnd repede ca o dr de praf de puc, nflcr att de mult tabra, nct ntreaga armat veni s izbeasc unele de altele suliele i spadele, strignd la intrarea cortului : Ura ! Ura ! Triasc bunul conetabil Acesta se nclin cu umilina-i obinuit i salut n mijlocul unui tunet de aplauze.

XVI CUM I-AU FGDUIT EFII MARILOR COMPANII S-L URMEZE PNA LA CAPTUL PMNTULUI PE SENIORUL BERTRAND DUGUESCLIN, DAC ACELA AR FI FOST BUNUL LUI PLAC Primul moment de entuziasm fcu loc n curnd unei atenii att de mari, nct cuvintele conetabilului, rostite calm, dar cu putere, rzbtur printre rndurile mulimii i ajunser limpede i desluit pn la marginile cele mai ndeprtate ale taberii, unde i ultimii soldai le sorbir cu lcomie. Seniori cpitani spuse Bertrand cu o politee aproape smerit care ctig inimile tuturor celor ce aveau de-a face cu el, regele Franei m trimite la voi, ca mpreun s aducem la ndeplinire poate singura aciune care s fie vrednic de nite ostai att de viteji. Introducerea era mgulitoare, ns starea de spirit obinuit a cpitanilor Marilor companii fiind bnuiala, entuziasmul auditorilor se mai domoli deoarece nu cunoteau nc inta spre care tindea conetabilul ; acesta vzu c trebuia s continuie i, profitnd de primul sentiment pe care-1 trezise, relu : Fiecare din voi s-a acoperit de glorie destul ca s nu doreasc mi mult ; dar nici unul nu s-a ales cu destule bogii ca s poat spune : m simt destul de bogat. Dealtfel, fiecare din voi trebuie s fi ajuns s doreasc o strns legtur ntre onoarea armelor i folosul ce trebuie s urmeze. Or, vrednici cpitani, nchipuii-v ce ar nsemna o expediie ndreptat de voi mpotriva unui prin bogat i puternic, ale crui bogii cznd n miniie voastre prin dreptul de rzboi legitim,
174

ar constitui nite trofee pe ct de glorioase pe att de avantajoase. i eu snt un aventurier ca i voi ; i eu snt un ofier ridicat prin meritul meu ca i voi. Or, seniori, nu sntei stui, cum snt si eu, de asuprirea pe care am exercitat-o mpreun asupra unor dumani mai slabi dect noi ? Nu v e dor s auzii n locul gemetelor copiilor i ipetelor femeilor pe care le auzeam adineaori, cnd strbteam tabra sunetele trmbiei care anun o btlie adevrat, i strigtele de rzboi ale dumanului cu care trebuie s te bai ca s-1 nvingi ? In sfrit, voi, viteji cavaleri de toate naiile, care avei de susinut fiecare onoarea lui naional, nu v-ai simi fericii ca, n afar de gloria i bogia pe care vi le-am fgduit, s v unii i pentru o cauz cu care omenirea s se mndreasc ? Cci la urma urmelor, ce via ducem noi, rzboinicii ? Nici un prin ales de Dumnezeu nu ne ncuviineaz jafurile i, furturile. Sngele pe care-1 vrsm este uneori un snge care strig rzbunare i al crui glas nu numai c urc la cer, dar ne i tulbur fr s vrem sufletul n- vrtoat de grozviile rzboiului. Dup o via de toane i ciudenii, ajungnd soldai ai unui mare rege, ajungnd aprtori ai lui Dumnezeu, ajungnd n sfrit bogai i puternici, nu am vedea mplinindu-se astfel adevratul destin al oricrui om care se dedic grelei meseni a armelor ? De ast dat, un ndelung murmur de aprobare strbtu rndurile cpitanilor, cci avea o puternic nrurire asupra lor glasul celui mai temut zdrobitor de lncii, al celui mai priceput n lupta de hruial din vremea sa. Toi i vzuser la lucru ntr-o zi de btlie, muli din ei simiser tiul spadei lui sau greutatea buzduganului, astfel c socotir de datoria lor s-i nsueasc prerea unui asemenea osta. Seniori, urm Duguesclin, mulumit de efectul produs de prima parte a cuvntrii sale, iat deci planul a crui aducere la ndeplinire mi-a ncredinat-o bunul nostru rege Carol al V-lea. n Spania maurii i sarazinii au devenit mai obraznici i mai cruzi ca oricnd. n Castilia domnete un prin mai obraznic i mai crud dect sarazinii i maurii ; un om care i-a ucis fratele ; un cavaler narmat, purtnd lan i pinteni de aur, care i-a asasinat soia, sora regelui nostru Carol ; un cuteztor n sfrit care, prin aceast crim, pare s fi sfidat strdania ntregii ca- valerimi din lume ; cci, pentru ca o asemenea crim s rmn nepedepsit, ar trebui s nu mai existe cavaleri pe lume. Aceast a doua parte a cuvntrii pru s fac o impresie mai slab asupra aventurierilor. A-i ucide fratele, a asasina o femeie ,li se preau i lor nite fapte oarecum nelalocul lor, dar nu le socoteau a face parte din acele crime pentru rzbunarea crora e nevoie s se pun n micare douzeci' i cinci de mii de oameni cumsecade.
175

Duguesclin bg de seam c nflcrarea celor de fa mai sczuse, ns nu se descuraj i urm : Socotii i voi, seniori, dac vreo cruciad s-a artat vreodat mai glorioas i mai plin de foloase. Cunoatei Spania ; unii dintre voi au strbtut-o ; toi au auzit vor- bindu-se despre ea. Spania ! ara minelor de argint ! Spania cu palatele pardosite cu comori arabe ! Spania ! n care maurii i sarazinii au ascuns comorile jefuite de pe jumtate din acest pmnt ! Spania ! unde femeile snt att de frumoase nct pentru o femeie regele Rodrigue i-a pierdut regatul. Ei bine ! acolo am s v conduc, seniori, dac vei binevoi s m urmai, cci ntr-acolo pornesc eu mpreun cu civa buni prieteni, alei dintre cei mai buni lupttori ai Franei ; ntr-acolo pornesc spre a afla dac nu cumva cavalerii lui don Pedro snt tot att de lai ca i stpnul lor, i spre a ncerca dac spadele lor au aceeai cleal ca securile noastre. Avem de fcut o cltorie frumoas, seniori cpitani, Vrei s luai parte la ea? Conetabilul i termin cuvntarea printr-unul din acele gesturi care nflcreaz aproape totdeauna -adunrile ce

176

urmeaz a lua o hotrre. Hugues de Caverley care, n timpul cuvntrii, pruse foarte frmntat ca i cnd demonul btliilor ar fi dat pinteni calului de sub el, trecu pe la fiecare n parte cerndii-i prerea, i ndat fiecare se apropie de el i se grbi s i-o spun ; dup care el se ndrept spre Bertrand Duguesclin care, sprijinit n lunga lui spad, n vreme ce toi soldaii l sorbeau din ochi, vorbea linitit cu Agenor i cu Henric de Transtamare, a crui inim btea cu putere de la nceputul acestei scene ; cci pentru el, orict de necunoscut era acelei mulimi, rezultatul votului nsemna tronul sau o via consumat n umbr, adic viaa sau moartea. Un om cu o asemenea constituie are ambiie n loc de inim, i orice ran pentru el este mortal. Dezbaterea dur doar cteva minute; apoi, Hugues de Caverley se apropie de conetabil n mijlocul unei liniti adnci : Onorate senior Bertrand Duguesclin, zise el, nobile domn i frate, i camarad, care sntei astzi oglinda ntregii cavalerimi, aflai c pentru vitejia i cinstea voastr, sntem gata s v slujim. Vei fi eful nostru, iar nu asociatul nostru, cpitanul nostru iar nu egalul nostru, n orice mprejurare i n orice btlie bizuii-v pe noi, iar noi v vom urma pn la captul pmntului. Fie mauri, sarazini sau spanioli, spunei doar o vorb i noi vom merge mpotriva lor. Numai c, printre noi se afl muli cavaleri din Anglia i acetia in la regele Eduard al III-lea i la fiul su prinul de Wales. n afar de aceti doi seniori, ei se vor rzboi cu oricare. V este pe plac hotrrea noastr, nobile domn ? -Conetabilul se nclin, artndu-le toate semnele unei recunotine adnci, i adug cteva cuvinte pentru $ scoate la iveal cinstea pe care asemenea rzboinici voiau s i-o fac, i cu aceasta Bertrand nu minea. Un asemenea omagiu adus superioritii sale era firesc s-1 mguleasc pe un om din secolul al paisprezecelea care toat viaa dusese o via de soldat. Vestea acestei hotrri strni n tabr un entuziasm greu de descris. Era ntr-adevr o via obositoare, pentru aceti aventurieri s tot duc o lupt de hruial mpotriva tuturor satelor reunite, s se rzboiasc prin tufi
12

177

uri i vguni, s sufere de foame n mijlocul belugului, sii fie rrthmi dup o-izbnd. S triasc ntr-o alt ar, ntr-o ar nc nejefuit de ei, pe un pmnt aproape neatins, sub un cer blnd, s schimbe vinurile i femeile, s cucereasc przi bogate de la spanioli, mauri i sarazini, era un vis ce se mbina de minune cu dorina de a avea drept cpetenie oglinda cavalerimii europene, cum l numise cpitanul Hugues de Caverley pe conetabil. Astfel c Bertrand Duguesclin fu primit cu un entuziasm furtunos i se ndrept spre cortul ce-i fusese pregtit pe locul cel mai vizibil i mai nalt al taberei, trecnd pe sub un portkr format din lncii pe care le ncruciau deasupra capului su aventurierii ce se plecau nu n faa stindardului Franei, ci n faa celui ce l ducea. Seniore ' i spuse Bertrand lui Henric de Trans- tarnare dup ce intraser n cort, n vreme ce Hugu.es de Caverley i Cavalerul Verde l felicitau pe Agenor pentru ntoarcerea sa i mai cu seam pentru schimbrile prilejuite de aceast ntoarcere, seniore,. trebuie s fii mul umit : am dus la bun sfrit treaba cea mai grea. Toat lumea e mulumit. Oamenii acetia, ntocmai ca mutele nsetate de snge, se vor npusti la pielea maurilor, sara zinilor i spaniolilor, M vor nepa ct vor putea mai tare. Dar fcndu-i afacerile lor, le vor face i pe-ale voastre ; n vreme ce ei se vor mbogi, vor lucra ntru folosul dumneavoastr. Ct despre frigurile din Andaluzia, ct despre capcanele din muni, ct despre trecerea rurilor al cror curs repede trte dup el cai i clrei, ct despre abuzurile de vin i de dragoste, de beie i de volupti, care sleiesc puterile, m bizui pe toate astea ca s m scap de jumtate din aceti bandii. n ceea ce privete cealalt jumtate, ndjduiesc c va pieri sub loviturile sarazinilor, maurilor i spaniolilor^ care snt nite ciocane nimerite pentru asemenea nicovale. Vom fi deci nvingtori n orice chip. V voi instala pe tronul Castiliei i m voi ntoarce n Frana spre marea mulumire a bu nului rege Carol, mpreun cu ostaii mei pe care i voi crua sacrificndu-i pe aceti ticloi fr pereche. Da, ca vaiere, rspunse Henric de Transtamare gnditor. Dar nu te temi de vreo hotarre neprevzut a re gelui don Pedro ? Este un comandant iscusit i are 6 minte- foarte ager.

178

Eu nu vd att de departe, seniore, rspunse Duguesclin. Cu ct vom ntmpina mai multe greuti, cu att gloria noastr va fi mai mare i vom lsa mai muli Caverley i Cavaleri Verzi pe bunul pmnt al Castiliei. Un singur lucru m ngrijoreaz : intrarea n Spania ; cci e bine s te rzboieti cu regele don Pedro, cu sarazinii i cu maurii si, dar nu trebuie s te rzboieti cu ntreaga Spanie ; n-ar fi de ajuns pentru asta nici cinci sute de companii ; i e mult mai greu s hrneti o armat n Spania dect n Frana. De aceea, rspunse Henric, o s plec eu nainte s-1 ntiinez pe regele Aragonului, care este unul din prietenii mei i care, din dragoste pentru mine i din ur fa de regele don Pedro, are s v dea liber trecere prin satele sale mpreun cu hran i ajutoare n oameni i bani; astfel nct, dac din ntmplare am fi nfrni n Castilia, ar avea cine s ne apere retragerea. Se vede, seniore, urm conetabilul, c ai fost hrnit i crescut pe lng bunul rege Carol, care insufl nelepciune tuturor celor din preajma sa. Sfatul vostru e plin de pruden. Ducei-v i fii cu bgare de seam s nu v prind, cci atunci rzboiul ar fi terminat nainte de a ncepe. Dac nu m nel, noi ne batem pentru a ;ntrona un rege i a detrona un altul, iar nu pentru altceva. Ah ! generale spuse Henric jignit oarecum de spiritul de ptrundere al aceluia pe care-1 privea drept un soldat fr perspicacitate oare dup detronarea regelui don Pedro, nu ai fi fericit s-1 nlocuieti cu im prieten credincios al Franei ? Seniore,' credei-m, rspunse Duguesclin, regele don Pedro ar fi i el un prieten credincios al Franei dac Frana ar voi s fie ct de puin prietena regelui don Pedro. Dar acum nu este vorba de asta, deoarece problema s-a rezolvat n favoarea voastr. Acel asasin necredincios, acel rege cretin care e o ruine pentru cretintate trebuie s fie pedepsit, i dumneavoastr sntei mai nimerit dect un altul pentru rolul de judector n numele lui Dumnezeu. Acestea fiind zise, seniore, i n- truct totul a fost convenit i hotrt ntre noi, plecai ct mai repede, cci snt nerbdtor s ajung n Spania mpreun cu companiile, mai nainte de a avea timp dor?

12*

179

Pedro s-i dezlege bierile pungii i s ne joace vreun renghi n felul su, aa cum spuneai adineaori. Henric nu rspunse nimic ; se simea umilit n fundul sufletului de aceast ocrotire pe care trebuia s-o rabde din partea unui simplu gentilom, de team s nu dea gre n ncercarea de a ajunge rege. Dar coroana, pe care o vedea strlucind n visele sale ambiioase de viitor, i alin necazul pricinuit de aceast umilin trectoare. Aadar, n vreme ce Bertrand i aducea la Paris pe principalii efi de companii spre a-i prezenta regelui Carol al V-lea, i n vreme ce bunul prin, tot coplein- du-i cu onoruri i cu daruri, i pregtea s mearg voioi la moarte n slujba sa, Henric, urmat de Agenor, care era i el urmat la rndu-i de credinciosul Musaron, relua drumul Spaniei, ferindu-se s treac prin aceleai locuri pe unde veniser, de teama de a fi recunoscui de cei care le-ar fi putut pricinui vreo neplcere, cu toate c erau narmai cu permise de liber trecere n toat forma eliberate de cpitanul Hugues de Caverley i de seniorul Bertrand Duguesclin. O luar la dreapta, care era dealtfel drumul cel mai scurt, spre a ajunge n Bearn, de acolo urmnd s strbat Aragonul. Drept care merser de-a lungul provinciei Auvergne, inur rmul Vezerei i trecur rul Dor- dogne la Castillon. .Henric, aproape sigur c nu va fi recunoscut sub mbrcmintea i sub numele unui cavaler oarecare, voia s se conving singur n ce dispoziii se aflau englezii n privina sa i ncerce, dac ar fi fost cu putin, s-1 atrag pe prinul de Wales de partea lui ; acest rezultat nu i se prea cu neputin, judecind dup graba pe care o artaser cpitanii de a-1 urma pe Bertrand Duguesclin, grab care era un indiciu c prinul Negru nu luase nc nici o hotrre. Avndu-1 de partea sa pe fiul lui Eduard al III-lea, copilul care i ctigase pintenii la Crecy, tn- rul care-1 btuse pe regele loan la Poitiers, nsemna nu numai s sporeasc puterea moral a cauzei sale, ci i s arunce nc cinci sau ase mii de lncii n Castilia, cci acestea erau forele de care putea s dispun prinul de Wales fr s-i slbeasc garnizoanele din Guyenne. Prinul i avea tabra, sau mai degrab curtea, la Bordeaux. Or, cum englezii se aflau, dac nu n pace, cel puin n armistiiu cu Frana, cei doi cavaleri intrar n ora iar greutate ; e adevrat c era n seara unei zile de srbtoare i nu li se ddu nici o atenie, cci fiecare i vedea de treburile lui. Agenor i spusese la nceput prinului Henric de Transtamare s se gzduiasc mpreun la tutorele su, seniorul Ernauton de Sainte-Colombe, care avea o cas n ora; dar de team ca nsoitorul lui s nu-i trdeze cumva taina, i refuzase propunerea ; czuser chiar la nvoial ca, spre mai mult siguran, Mauleon s treac prin Bordeaux fr s-i vad tutorele, ceea ce Mauleon fg-' duise, cu toate c era cam dureros pentru el s treac att de
180

aproape de vrednicul lui ocrotitor care i inuse loc de tat, fr s-i dea bun ziua. Dar dup ce strbtur oraul n lung i-n lat, dup ce btur la ua tuturor hanurilor, dup ce i ddur seama de neputina de a fi gzduii n vreun han, din pricina puhoiului de lume ce sosise n ora, prinul n-avu ncotro i reveni la oferta pe care i-o fcuse Agenor ; se ndreptar deci spre locuina seniorului Ernauton situat ntr-una din suburbiile oraului, dup ce se juraser ca numele prinului s nu fie rostit, urmnd s treac drept un simplu cavaler, prieten i frate de arme cu Agenor. Dealtfel ntmplarea i sluji de minune pe cei doi cltori. Seniorul Ernauton de Sainte-Colombe cltorea deocamdat n inutul Mauleon, unde avea un castel i ceva pmnt. Doi sau trei servitori, rmseser singuri la Bordeaux i l primir pe tnr ca i cnd ar fi fost, nu pupilul, ci fiul btrnului cavaler. Cel care fcu noilor sosii onorurile casei era un servitor de ncredere care l tia pe Agenor de cnd se nscuse. Dealtfel, de patru ani de cnd Mauleon nu mai venise la Bordeaux, casa se schimbase mult. Grdinile, care erau foarte ntinse i ofereau un refugiu unde nu ptrundeau nici razele soarelui, nici privirile curioilor, erau desprite acum de cas printr-un zid nalt, i preau s for-, meze o locuin aparte. Agenor l ntreb pe btrnul servitor n aceast privin i afl c grdinile unde i petrecuse, la umbra sicomorilor i platanilor, tinereea lui fr griji, fuseser vndute de ctre tutorele su prinului de Wales, care

181

pusese s se cldeasc acolo o cas luxoas unde i gzduia pe toi oaspeii pe care nu putea sau nu voia si|-* primeasc fi n palatul su. Or, soseau curteni din toate rj^g i soli de la toi regii la fiul lui Eduard al QX-le; cci nesuferind nici o nfrngere, era socotit de toat* lumea drept un biruitor. Prinul i fcu semn lui Agenor s pun s i se repete aceast explicaie n toate, amnuntele ; cci, dup cui ne reamintim, el venise la Bordeaux cu gndul s-1 vad pe prinul Negru i cu sperana de a-i face din el un prieten ; totui, deoarece se fcuse trziu, iar cltorii' avusesem o zi grea i erau obosii, prinul porunci servitorilor lui s-i pregteasc odaia, n care intr ndat dup cin. Agenor l imit i trecu i el n odaia sa care, fiind- situat la primul etaj al casei, ddea spre acele grdini frumoase, n care i fcuse o srbtoare din a merge- s culeag, ca nite flori ale trecutului, acele frumoase- amintiri ale tinereii sale. n loc s se culce cum fcea prinul, el se aez deci lng fereastr, i cu ntreaga poezie a celor douzeci (te- ani ai si, cu ochii aintii asupra falnicilor copaci prin frunziul crora abia strbteau cte va raze de lun, ncepu s mearg napoi cu gndul pe acele trmuri ale vieii, cu att mai nflorite cu ct te apropii de copilrie: Cerul era senin, aerul plcut i linitit ; rul strlucea n deprtare, ca solzii de argint ai unui arpe uria ; dar, printr-un joc al nchipuirii, fie din cauza asemnrii peisajului, fie a orei naintate la care se gsea, fie a parfu- . murilor acelor portocali din Guyenne care aminteau att de bine pe cele din Portugalia i Andaluzia, gndul lui cu aripi de flcri porni s strbat munii i s se abat la poalele acelei Sierra d'Estrella, pe malul ruleului ce sek vars n Tajo, dincolo de care, atras de sunetele guzlei,. i vorbise pentru prima oar de dragoste frumoasei maure. Deodat, n mijlocul acelor viziuni nocturne, o lumin* ce venea dinspre palatul misterios- strluci ca o stea printre frunziul copacilor ; apoi curnd, minune nemaipomenit, pe care cavalerul o lu drept o rtcire a simurilor, i se pru c-aude sunetele unei guzle. Ascult nia+- rat acordurile care nu erau dect un preludiu ; ns un glas limpede, melodios, un glas pe care nu-i e ngduit s nu-1 recunoti cnd l-ai mai auzit o dat, un glas cnta n castilian o veghe roman spaniol. Agenor nici nu atept s se termine cntecul c i sri n sus ca pentru a se repezi dincolo de graniele vfeu- lui i i afund printre platanii din grdin privirfie-i lacome, murmurnd cu o speran nfrigurat : Aissa ! Aissa !
182

XVII CUM A REGSIT AGfNOR PE ACEEA PE CARE O CUTA, IAR PRINUL HENRIC PE ACELA PE CARE NU-L CUTA De ndat ce Agenor fu sigur cu glasul pe care-1 auzise era al Aissei, cednd unui prim ndemn foarte firesc la un tnr de douzeci de ani, i lu spada, se nfur cu mantaua i se pregti s treac n grdin. Dar n Clipa n care punea piciorul s sar pe fereastr, simi o mn ce l prinse de umr. Se ntoarse, era scutierul. Seniore, i spuse acesta, totdeauna am bgat de seam un lucru i anume c unele nebunii pe aceast lume se fac ieind pe u, ns restul, adic cea mai mare parte, se fac ieind pe fereastr. Agenor fcu o micare spre a-i continua drumul.1 Musaron l opri cu o respectuoas trie. Las-m, spuse tnrul. Seniore, zise Musaron, v cer cinci minute. Peste cinci minute, vei fi liber s facei orice nebunie vei crede de cuviin. tii unde m duc ? ntreb Mauleon. Bnuiesc. V tii cine se afl colo n grdin ? Maura. Aissa n persoan, aa cum aj. spus. Acum mai socoteti c m poi opri ? Depinde dac -vei fi cu judecat sau nesbuit. : Ce vrei s zici ? C maura nu e singur. Desigur c nu, e cu tatl ei car n-o prsete niciodat. ~ Iar tatl ei e totdeauna pzit de o duzin de mauri. i ce-i cu asta ? Ei stau la pnd sub umbra copacilor. V veti lovi de unul din ei i l vei ucide. La ipetele lui va alerga un altul i-1 vei ucide i pe acela. Dar un al treilea, un al patrulea, un al cincilea vor alerga i ei, se va isca o lupt, o ncierare, se va auzi zngnit de spade ; vei fi recunoscut, prins, ucis poate. Fie ! Dar o voi vedea. Mare isprav ! O maur ! Vreau s-o revd. Nu v mpiedic s-o vedei, dar s-o vedei fr risc. Ai tu vreun mijloc ? Eu n-am, dar poate ne va da prinul vreunul. Cum, prinul ?
183

Negreit. Credei c el e mai puin ineresat dect dumneavoastr de prezena lui Mothril la Bordeaux i c nu va avea o tot att de mare dorin s afle ce caut aici tatl, dup cum dorii i dumneavoastr s aflai ce caut aici fiica ? Ai dreptate, zise Agenor. Bine c v-ai convins, spuse Musaron mulumit. Atunci d-i de veste prinului. Eu rmn aici ca s nu pierd din vedere luminia aceea. i vei avea rbdarea s ne ateptai ? Am s mai ascult muzica, zise Agenor. ntr-adevr, glasul acela plcut continu s rsune n noapte, acompaniat de guzla ce vibra tulburtoare. Nu mai era grdina din Bordeaux cea pe care o avea n faa ochilor, ci grdina din alcazar ; nu mai era casa alb a prinului de Wales, ci chiocul maur cu perdea de verdea. Fiecare sunet al guzlei ptrundea mai adnc n inima lui, care se umplea ncetul cu ncetul de ncntare. Abia ncepuse s se cread singur, cnd auzi deschizn- du-se ua i l vzu intrnd pe Musaron, urmat de prin, nfurat ca i el n manta i avnd ca i el spada n mn.

184

In cteva cuvinte, prinul fu pus la curent cu situaia, Agenor povestindu-i n amnunt ntlnirile sale de mai nainte cu frumoasa maur, precum i gelozia furioas a lui Mothril. . Aadar, spuse prinul, vei ncerca s-i vorbeti acestei femei ; prin ea vom afla mai multe lucruri dect prin-toi spionii din lume. O femeie care e inut n sclavie i domin adesea tiranul. Da, da, strig Mauleon,' care ardea de nerbdare s-o ntlneasc pe Aissa, i iat-m gata s ascult de poruncile Alteei Voastre. Eti sigur c ai auzit-o ? Aa cum v aud, monseniore. Glasul ei venea din partea aceea ; i acum mi mai rsun n ureche i m-ar cluzi chiar prin ntunecimile iadului. Fie ! Dar greutatea este cum s ptrundem n cas fr ca noi s dm de vreun bucluc. Ai spus noi", monseniore ! Fr ndoial, pentru c te nsoesc ; bineneles c eu rmn de-o parte i te las s stai de vorb nestingherit cu iubita dumitale. Atunci nu mai avem a ne teme de nimic, monseniore: Doi lupttori ca dumneavoastr i ca mine valoreaz ct zece cretini i douzeci de mauri. Da, ns ei fac scandal, ucid, i a doua zi, snt silii s fug, i s sacrifice succesul unor treburi importante pentru un capriciu de moment. S procedm cu nelepciune, ca vaiere ; poi s-i revezi iubita, dar dup ce-i vei lua toate msurile de prevedere. S bagi de seam mai ales s nu-i pierzi pumnalul, fie prin grdini, fie prin apartamentele vreunui tat sau vreunui so gelos. Aa am pierdut-o eu pe femeia pe care am iubit-o cel mai mult, pentru c mi-am lsat pumnalul s cad n camera lui don Guttiere. Da, pruden ! pruden ! murmur Musaron. Da ; ns cu prea mult pruden, avem s-o pierdem poate, rspunse Agenor. Fii linitit, spuse Henric. Pe cuvntul meu de prin c asta va fi prima confiscare asupra maurilor, dac voi urca vreodat pe tronul Castiliei. Deocamdat, s ne crum tronul. Atept poruncile Alteei Voastre, spuse Mauleon, nfrnndu-i cu greu nerbdarea. Bine, bine, zise Henric. Vd c eti un soldat disciplinat i totul o s mearg ct se poate de ;bine dac ai s m asculi. Noi sntem cpitani i trebuie s tim cum se recunoate partea slab a unei fortree. S coborm in grdin, s cercetm zidurile i cnd vom fi gsit un loc potrivit pentru escaladare, atunci vom escalada. Ei ! seniore, zise Musaron, nu escaladarea va fi grea, cci am vzut o scar n curte. Orice parte a zidului va fi deci potrivit pentru aa ceva. Dar dincolo de zid, se afl mauri cu iatagane i pduri de

sulie. Stpnul meu tie c snt curajos, dar cnd este vorba de viaa unui prin att de ilustru i a unui cavaler att de vestit... Vorbete pentru prin, spuse Agenor. Scutierul dumitale mi place, zise Henric ; este prevztor i va fi pentru noi o ariergard din cele mai folositoare. Apoi ridicnd glasul : Perajo, se adres el scutierului su care atepta la u, eti narmat ? Da, monseniore, rspunse cel cruia i se adresase aceast ntrebare. Atunci, urmeaz-ne. Musaron vzu c nu mai putea obiecta nimic. Singurul lucru pe care-1 obinu fu s-i conving s ias pe u i s coboare pe scar n loc s coboare pe fereastr. n rest, ca totdeauna, o dat hotrrea luat, porni vitejete spre int. ntr-adevr, n curte se afla o scar ; o rezem de zid. Prinul voi s treac primul ; l urm Agenor, apoi Perajo ; n sfrit Musaron trecu ultimul i trase scara de cealalt parte a zidului. Pzete scara, zise prinul, cci felul n care mi-ai vorbit m-a fcut s am deplin ncredere n tine. Musaron se aez pe ultimul futei ; Perajo fu postat la douzeci de pai mai departe, la pnd ntr-un smochin, iar Henric i Agenor continuar s nainteze ainndu-se pe sub umbra copacilor care i ferea cu uurin de privirile celor ce puteau fi aezai la lumin. n curnd se aflar att de aproape de cas nct, n lipsa sunetelor guzlei care ncetaser, se puteau auzi suspinele muzicantei. r Prine, zise Agenor, care nu-i mai putea nfrna mult vreme nerbdarea, ateptai-m sub umbrarul acesta de, caprifoi ; n cel mult zece minute, voi termina de vorbit cu maura i voi afla ce caut tatl ei la Bordeaux. Dac voi fi atacat, nu v punei viaa in primejdie i alergai la scar. Am s v ntiinez numai prin acest strigt : La zid !" Dac vei fi atacat, spuse Henric, adu-i aminte, cavafere, c poate nimeni, n afar de regele don Pedro fratele meu i de seniorul Duguesclin nvtorul meu, nu mnuiete spada mai bine dect mine. Atunci, ca vaiere, i voi arta c nu m laud degeaba. Agenor i mulumi prinului, care dispru n umbr unde privirile cavalerului l cutar n zadar. Ct despre Agenor, acesta i continu drumul spre cldire ; ns ntre ea si pdurice avea de strbtut un spaiu gol luminat de lun. Agenor ovi o clip nainte de a se hotr s sfideze, ca s zicem aa. lumina. Totui era s ndrzneasc s treac prin acel loc, cnd, pe o u Lturalnic ce se deschise scrind, ieir trei brbai care vorbeau cu glas sczut. Cel care avea s treac prin dreptul lui Agenor, ce sttea ascuns, nemicat i mut sub umbra unui platan, era Mothril, foarte uor de recunoscut dup burnusul alb ; oel din mijloc era un cavaler acoperit cu o armur neagr ; iar cel care
186

avea s treac prin^ dreptul lui don Henric era un senior mbrcat ntr-un bogat costum cas- tilian i nfurat ntr-o pelerin de purpur. Seniore, se adres rznd acesta din urm cavalerului negru, nu trebuie s fii suprat pe Mothril c refuz s v-o arate pe fiica lui ast-sear. Pe mine, care de aproape ase sptmni cltoresc zi i noapte cu el, abia s-a nvoit s m lase s-o vd. Cavalerul negru rspunse ; ns Agenor nu se sinchisi de rspunsul lui. Ceea ce-dorea s tie, ceea ce tia acum, era c Aissa era singur. La auzul glasului printesc, fata se ridicase i, curioas ca o cretin, se aplecase peste fereastr pentru a-i urmri cu privirea pe cei trei plimbrei misterioi. Cavalerul se repezi dincolo de tufi i n dou salturi ajunse sub fereastra aflat la o nlime de vreo douzeci de picioare. : Aissa, i spuse el, m recunoti ?

187

Orict ar fi fost de stpn pe ea, tnra se ddu napoi scond fr s vrea un ipt slab. Dar aproape numai- dect recunoscndu-1 pe acela care slluia mereu n gn- durile ei, ntinse braele spre el ntrebndu-1 : Tu eti, Agenor ? Da, eu snt, dragostea mea. Dar cum s ajung pn la tine pe care te regsesc ca prin minune ? Nu ai vreo scar de mtase ? Nu, spuse Aissa, dar mine voi avea. Tatl meu va petrece noaptea la castelul prinului. Vino mine ; ns ast-sear fii cu bgare de seam, cci ei snt prin mprejurimi. Care ei ? ntreb Agenor. \ ; Tatl meu, prinul Negru i regele. Care rege ? Regele don Pedro. Agenor se gndi la Henric care avea s se pomeneasc poate fa n fa cu fratele su. Pe mine, spuse el, avntndu-se printre copaci, unde dispru numaidect. Agenor nu se nela dect pe jumtate. Cei trei brbai se ndreptaser spre locul unde sttea ascuns Henric. Prinul l recunoscu mai nti pe Mothril. Seniore, spunea el n momentul cnd ajungea la distana de unde i"se putea auzi vocea, Altea Voastr face ru c revine mereu la Aissa. Nobilul fiu al regelui Angliei, gloriosul prin de Wales, nu a venit pentru a vedea o srman fat african, ci pentru a hotr mpreun cu domnia voastr soarta unui mare regat. Henric, care se aplecase nainte pentru a auzi mai bine, se trase napoi. Prinul de Wales ! murmur el cu o nespus surpriz uitndu-se curios la armura aceea neagr, att de cunoscut n Europa de cnd cu sngeroasele btlii de la Crecy i Poitiers. Mine, zise prinul, v voi primi i mine, nainte de a ne despri, ndjduiesc c totul va fi aranjat, dup care hotrrea luat va putea fi adus la cunotina tuturor. Astzi, trebuia s m supun dorinelor oaspetelui meu regal i s nu trezesc curiozitatea curtenilor ; n sfrit trebuia, nainte de a hotr ceva, s cunosc n amnunt ^inteniile Alteei Sale regele don Pedro al Castiliei.

189

La aceste cuvinte, prinul Negru se nclin curtenitor spre cavalerul cu pelerina de purpur. Fruntea lui Henric se acoperi de sudoare ; dar frmntarea lui atinse culmea atunci cnd un glas bine cunoscut lui rosti aceste cuvinte : Nu snt regele Castiliei, monseniore, ci un om necjit care e nevoit s caute ajutor departe de regatul su, cci dumanii mei cei mai cruni se afl n familia mea : din trei frai pe care-i aveam, unul rvnea la onoarea mea, ceilali doi la viaa mea. Pe cel care rvnea la onoarea mea, l-am ucis ; mai rmn Henric i Tello ; Tello .a rmas n Aragon s. adune o armat mpotriva mea ; Henric se afl n Frana pe lng regele Carol i l mn- gie cu sperana de a cuceri regatul meu, astfel nct Frana, istovit de izbnzile voastre, s poat lua din Castilia fore noi spre a v nfrnge. M-am gndit deci c politica voastr, monseniore, este s aprai drepturile unui monarh legitim continund la el n ar, cu mijloace bneti i cu oamenii ce vi-i pune la dispoziie, rzboiul pe care acea prefcut ruptur a armistiiului v ngduie s-1 ducei mpotriva Franei. Atept rspunsul Alteei Voastre spre a ti dac mai trebuie s sper pentru cauza mea. Negreit c trebuie s sperai, monseniore, cci, aa cum spunei, cauza voastr e legitim. Dar, fiind aproape vice-rege al Guyenne-i, n-am voit s port singur povara vice-regalitii mele. Am cerut tatlui meu un consiliu format din oameni pricepui i mi 1-a trimis. Am s m sftuiesc cu ei, ns fii sigur c dac prerea majoritii este i a mea, i dac se potrivete cu nclinarea ce o am de a ,v fi pe plac, niciodat un aliat mai credincios i, ndrznesc s-o spun, mai energic, nu va fi luptat sub steagurile voastre. Pn atunci s nu v artai. Reuita atrn mai cu seam de pstrarea secretului. O ! fii linitit, nimeni de-aci nu ne cunoatem i casa aceasta e sigur, zise prinul, ba chiar prea sigur adug el rznd pentru a liniti temerile seniorului Mothril n privina fiicei sale. Maurul blbi cteva cuvinte pe care Henric nu le auzi, r?ci cei trei ncepeau s se deprteze de el ; dealtfel un singur gind, arztor, nebunesc, aproape de nenvins, l frmnta de cnd auzise rsunnd acel glas blestemat ; acolo, la doi pai de el, se afla dumanul lui de moarte, nluca aprut ntre el i inta pe care voia s-o ating ; acolo, la o lungime de spad, se aLa omul nsetat de sngele su, i de al crui snge era nsetat i el ; o singur lovitur dat cu o min pe care i-ar fi cluzit-o ura ar fi terminat rzboiul, ar fi pus capt ndoielii. Aceast idee fcea s-i tresalte inima prinului i i mpingea braul spre dumanul su. Dar Henric nu fcea parte dintre acei oameni care cedeaz primului ndemn, chiar dac acest prim ndemn a: fi fost inspirat de o ur de moarte. Nu, nu, zise el, l-a ucide, atta tot. ns mx e de ajuns pentru mine s-! ucid, ci s-i iau locul. Dac l-a ucide, prinul de Wales i-ar
189

rzbuna oaspetele asasinat, m-ar face s pier n chip ruinos, sau ar pune sa m nchid pentru toat viaa ntr-o nchisoare... Da, urm Henric dup o clip de tcere, dar a putea s m i salvez, iar Tello care se afl acolo, relu el zmbind singur la gndul c l putuse uita pe unul din fraii si, dei acei frate i era aliat, Tello pe care l-a regsi pe tron 4... ar nsemna s-o iau de Ia nceput " Acest considerent i opri braul ; spada lui tras pe jumtate afar intr din nou n teac. Cu siguran c spiritele ntunericului trebuie s fi avut de ce rde de sora lor Ambiia care, pentru prima oar, ndeprta de pumnal mna ambiiosului. Tocmai n momentul in care cei trei se gseau la o deprtare de unde vocea nu se mai auzea, Mothril rosti nite cuvinte pe care nu le auzi prinul. n aceeai clip, Agenor ajunse lng el; unul era lugubru, cellalt radios ; unul uitase rzboiul, intrigile, prinii, lumea ; cellalt strivea zalele mnuilor sale de fier, creznd c-i strivete dumanii i se aga de treptele tronului Castiliei.

XVIII COPOIUL Taina cltoriei lui Mothril la Bordeaux era de-acum lmurit i Aissa nu mai avea ce s-i dezvluie n aceast privin cavalerului. Dar le mai rmneau o mulime de lucruri destul de importante de dezbtut : numeroasele mrturisiri de dragoste care par totdeauiia noi ndrgostiilor i care, ntr-adevr, erau cu att mai noi pentru Agerjor i Aissa, cu ct pn atunci nu avuseser rgaz pentru aa ceva. Pe de alt parte, prinul Henric de Transtamare cunotea planul fratelui su ca i cnd i l-ar fi adus cineva la cunotin, i presimea, dinainte rspunsul prinului de Wales, ca i cnd ar fi fost de fa la consftuirea care avea s aib loc a doua zi. Nu avea deci altceva de fcut> dect s plece clin Bordeaux nainte de a se fi consfinit aliana dintre ei, fiind convins acum c don Pedrb avea s obin sprijinul englezilor ; cci atunci, dac ar fi fost recunoscut, ar fi fost fcut prizonier de rzboi, iar don Pedro, pentru a pune dintr-o dat capt certurilor dintre ei, putea foarte bine s recurg la mijlocul expeditiv pe care numai un calcul de om ambiios l mpiedicase pe Henric s-1 pun n aplicare mpotriva fratelui su. Cnd prinul i cavalerul i mprtir gndurile, cnd unul adresndu-se spiritului de prevedere al celuilalt cptase un sfat nelept asupra hotrrii ce avea de luat, adic dup ce Agenor l sftuise pe Henric s plece n grab spre Aragon pentru a putea primi
^190

cele dinti companii pe care le trimitea conetabilul, prinul se gndi la rndu-i la treburile personale ale tnrului su nsoitor. i cu iubirea dumitale cum rmne ? ntreb el. Menseniore, rspunse Agenor, nu v ascund c m gndesc la ea cu o tristee amar. Ce bine m simeam cnd am ntlnit la zece pai de mine fericirea la care visasem atta timp, i dup care m temeam s nu alerg toat viaa fr s mai dau de ea, ns... Ei bine ! zise prinul, ce s-a schimbat i cine te mpiedic, pe dumneata care nu ai un frate de nfruntat, nici tron de cucerit, cine te mpiedic s culegi n treact aceast fericire ? Monseniore, nu mai plecai ? ntreb Agenor. Plec neaprat, rspunse Henric, cci oriet de duioas ar fi prietenia pe care o simt c ia natere pentru dumneata n inima mea, dragul meu Agenor, ea nu poate i dumneata vei nelege primul acest lucru s trag n cumpn pus alturi de interesele unui destin regal si cu fericirea unui ntreg popor. Dac ar fi vorba de viaa dumitale, relu deodat prinul, o ! asta ar fi altceva, cci pentru viaa dumitale mi-a sacrifica destinul i ambiia. i ochii ptrunztori ai prinului se afundar n privirea sincer i limpede a tnru]ui francez. ns, urm Henric, nu mi-a sacrifica coroana pentru patima dumitale destul de nebuneasc, d-mi voie s i-o spun, prietene, pentru fiica trdtorului Mothril. mi dau seama, monseniore, i a fi fost un nesbuit dac a fi nutrit cel puin sperana ; aadar, srman Aissa, adio... i de la fereastr privi cu atta tristee pavilionul pierdut printre sicomori, nct prinul ncepu s zmbeasc. Norocos ndrgostit, murmur el n vreme ce fruntea i se posomora. Triete pentru un gnd duios care i nflorete nencetat n inim i care i nmiresmeaz viaa. Vai ! i eu am cunoscut acest chin fermector care face s tresalte n strfundul sufletului toate simmintele tinere i mrinirnoase. mi zicei norocos, monseniore, zise Agenor, i Aissa m atepta mine ; mine trebuia s o vd pe Aissa i nu o voi vedea. Monseniore, dac toate speranele unei inimi de douzeci i doi de ani, dezamgite n momentul cnd erau pe cale s se mplineasc, alctuiesc o nenorocire, atunci snt cel mai nenorocit dintre oameni. Ai dreptate, Agenor, spuse prinul, nu te gndi dect la clipa de fa. Tu nu rvneti la comori, nu urmreti o coroan, ceri numai un cuvnt duios, pretinzi un prim srut ; bogia ta e o femeie, tronul tu e patul de flori pe care mine trebuia s-1 mpart cu tine. O ! nu pierde seara aceasta, Agenor, poate c va fi cea mai frumoas perl pe care tinereea o va depune ntr-una din amintirile tale. Dar atunci, monseniore, vei pleca fr mine ? Chiar n noaptea asta vreau s ies de pe teritoriul englezului. nelegi pentru ce trebuie ca ziua s m gseasc ntr-o ar neutr.
191

Am s rmn trei sau patru zile n Na vara, la Pampelune. Vino repede dup mine, Agenor, cci n-a putea s te atept mai mult. O ! prinul meu, spuSe Agenor, s v las singur cnd v amenin o primejdie ? Cred c pentru toate comorile acestei iubiri care m ateapt i pe care mi-o fgduii, nu m-a nvoi.

192

S nu exagera .n, Agenor. Pierind ast-sear nu m amenin nici o primejdie. Astfel c poi cobor panta nflorit. Du-te, m va nsoi Perajo i tu tii ct de bine mnuiete el spada ; numai s vii repede. Dar, monseniore... Mai vreau s-i spun ceva. Dac o iubeti pe maur aa dup cum spui... Vai ! monseniore, nu ndrznesc s spun cum o iubesc, cci abia am vzut-o i abia am schimbat dou vorbe cu ea. Dou vorbe snt de ajuns, dac tii s le alegi bine din frumoasa noastr limb castilian. Ii spuneam deci, c dac o iubeti pe maur, are s fie o ndoit izbnd pentru tine, pentru c o vei rpi pe fata lui Mothril i vei salva un suflet din iad. Aceste cuvinte erau ale unui rege i ale unui prieten. Agenor nelese c Henric de Transtamare juca deja acest ndoit rol, iar el, pentru a fi ct mai aproape de al su, ngenunche n faa prinului. Se neleser ca prinul s se odihneasc vreo cteva i ore dup care s plece spre grani. Ct despre Mauleon, liber de-acum nainte i simind c i s-a rupt deocamdat lanul de aur, nu mai tria pe pmnt, plutea n nori. Somnul ndrgostiilor dac nu este adnc, este cel puin prelungit ; cci e plin de vise care se nlnuiesc unele cu altele i care seamn att de mult cu fericirea, nct ndrgostiilor le vine nespus de greu s se trezeasc. Astfel, cnd Agenor deschise ochii, soarele se i afla deasupra orizontului. l chem ndat pe Musaron ; afl de la el c prinul plecase clare la ora patru dimineaa i se ndeprtase de Bordeaux cu graba unui om care simte primejdia unei situaii grele. Bine ! zise el, dup ce ascult povestirea scutierului, nflorit cu toate lmuririle pe care acesta crezu de cuviin s le adauge. Bine ! Musaron. Ct despre noi, mai rmnem la Bordeaux ast-sear i poate chiar mine, dar n vremea asta am hotrt s nu ieim nicieri i s ne ferim s ne vad cineva. Vom fi mai odihnii n momentul plecrii care se poate ivi dintr-o clip n alta. Iar tu, prietene, ngrijete bine caii ca s-1 poat ajunge din urm pe prin, chiar dac li s-ar pretinde o povar dubl i o vitez dubl.
13 ~ Cavalerul de Mauleon

193 O ! o ! fcu Musaron care, dup cum ne reamintim, i ngduia mai multe liberti fa de tnrul cavaler, mai cu seam cnd acesta se afla n toane bune. Aadar acum nu mai facem politic, trecem la altceva. Dac mi-ai spune i mie la ce anume trecem, s-ar putea s v ajut, Ai s vezi la noapte ; deocamdat stai linitit i ascuns i f ce-i spun eu.

Musaron, ncntat de el nsui datorit marei ncrederi pe care o avea n propriile-i mijloace, esl caii, mnc i el pe sturate i atept miezul nopii fr s scoat nasul nici pe fereastr. Nu acelai lucru se ntmpla cu Agenor care, cu ochii lipii de jaluzelele lsate, nu pierdea din vedere casa vecina. Dar, dup cum am spus, Agenor se sculase trziu, i 'cum Musaron i imitase stpnul, mai cu seam c ve- ghease noaptea mai mult dect Agenor, nici unul nici altul nu observ n grdina ce fcuse parte din domeniul lui don Pedro un om care, de cum se luminase de ziu, stnd aplecat spre pmnt, cerceta cu o ngrijorare vdit urmele pailor ntiprii pe pmntul reavn al grdinii i crengile strivite sau rupte ale plantaiilor din jurul locuinei Aissei. Omul acela, nfurat ntr-o mantie larg, era maurul Mothril care, cu agerimea specific neamului su, compara diferitele urme, le urmrea cum urmrete copoiul o dr de la care nimic nu-1 poate ntoarce, nici chiar ntreruperile de moment. ,,Da, i zicea maurul, cu priviri nflcrate i cu nrile nfoiate, da, vd bine paii mei pe alee. li recunosc dup forma papucilor. Alturi snt paii prinului de Wales ntiprii mai adnc. Avea cizme de fier, iar armura i mrea i mai mult greutatea. n sfrit acetia snt ai regelui don Pedro. Snt abia ntiprii, cci are mersul uor ca al unei gazele. Cele trei urme ale noastre se continu mereu. Dar astea ?... Astea ?... Nu le cunosc". i Mothril se ducea de la umbrarul de ciiorifoi la plantaia unde Mauleon sttuse att de mult ascuns. Aici, murmura el, urmele snt mai adinei i btto rite pe loc de nerbdare. De unde veneau ? Unde se duceau ? Spre cas... Da, iat-le c ajung pn la marginea zidului. Acolo snt spate i mai adnc. Cel care atepta aci s-a nlat pe vrful picioarelor, fr ndoial spre a ncerca s ajung la balcon. Venise la Aissa, fr doar i poate. Acum se pune ntrebarea dac Aissa era neleas cu el! Asta vom ncerca s aflm '. i maurul, aplecat asupra acestei urme, o examina cu o ngrijorare crescnd. Dup o clip, relu : Pasul este al unui om nclat duR moda cavalerilor francezi. Iat dra lsat de pinteni. S vedem de unde vine'4. . i Mothril o lu din nou pe urma care l readuse la umbrarul de caprifoi, unde i ncepu din nou cercetrile. A mai stat i altul aici, murmur el. Zic altul, deoarece pasul nu e acelai. Cel de-aici venise pentru noi fr ndoial, pe cnd cellalt venise pentru Aissa. Am trecut pe lng el aproape s-1 atingem i cu siguran c re-a auzit... Ce spuneam cnd am trecut pe-aici ?" i Mothril ncerc s-i aminteasc ce cuvinte ieiser din gura lui sau a celor doi nsoitori ai si cnd trecuser prin locul acela. Ins nu politica l ngrijora cel mai mult pe Mothril, astfel c se ntoarse repede la examinarea pailor.
194

Atunci descoperi dra de pai care ajungea pn Ia zidul grdinii. Trei oameni coborser : unul se ndreptase spre smochin, n care se ascunsese, cci ramurile de jos ale copacului erau strivite. Acela trebuie s fi fost o simpl santinel. Cellalt venise pn la umbrarul de caprifoi, i era fr ndoial un spion. n sfirit al treilea, naintase pn la plantaie, sttuse o clip pe loc, apoi de la plantaie se ndreptase ctre pavilionul Aissei : acesta era cu siguran un iubit. Mothril porni napoi dup urme i ajunse la marginea zidului ce desprea casa lui Ernauton de Sainte-Colombe de pavilionul vindut prinului de Wales. Acolo totul i se lmuri ca i cnd ar fi citit ntr-o carte. Picioarele scrii spaser dou guri, iar partea de sus a ei zgriase coama zidului. Totul pornete de-aici, spuse maurul". Se nl chiar el deasupra coamei i i afund privirea lacom n grdina lui Ernauton ; dar era prea devreme nc i am spus c Agenor i Musaron se culcaser trziu. Mothril nu vzu deci nimic, doar observ de partea cealalt a zidului o alt urm de pai care ducea spre cas. Am s veghez, zise el. Ziua ntreag maurul ntreb pe vecini, dar servitorii lui Ernauton erau discrei ; dealtfel, ei nu-1 cunoteau pe Henric de Transtamare i l vedeau pentru prima oar pe Agenor. Spuser att de puine lucruri i l informar att de puin pe spionul maurului i chiar pe Mothril, repetnd : Oaspetele nostru este finul seniorului Ernauton de Sainte-Colombe", nct Mothril hotr s nu se bizuie dect pe el. Sosi i noaptea. Regele don Pedro era ateptat mpreun cu credinciosul su ambasador la palatul prinului de Wales. Mothril, la ora stabilit pentru vizit, era gata pregtit, i nso- indu-1 pe prin, intr n sala consiliului ca un om pe care grijile casei nu-1 ndeprteaz de la datorie. Ct despre Mauleon, dup ce pndise ieirea maurului, tiind-o acum pe Aissa singur, i lu spada aa cum fcuse n ajun, i porunci scutierului s in caii gata n- euai n curtea lui Ernauton, i apucnd scara pe care o rezem de zid n acelai loc ca n ajun, cobor fr nici un incident n grdina prinului de Wales. Era o noapte asemntoare acelor frumoase nopi din Orient, la fel cu noaptea dinainte, ntocmai ca noaptea ce avea s urmeze, adic plin de parfumuri i de taine. Nimic nu tulbura deci senintatea inimii lui Agenor, poate doar deplintatea bucuriei ; cci ceea ce se numete presimire nu este uneori dect excesul de fericire, care te face s tremuri pentru fericirea ubred pe care ai cptat-o i care poate fi zdrobit de attea izbituri. Cine nu are griji nu este pe de-a-ntregul fericit, i chiar ndrgostitul
195

cel mai viteaz rareori s-a dus la ntlnirea dat de iubita lui fr s simt un fior de team. Pe de alt parte Aissa, cuprins de o dragoste nest- pnit. ntocmai ca frumoasele zne din rile calde, unde vzuse i ea lumina zilei, se gndise toat ziua la noaptea trecut care-i prea un vis, i la noaptea pe care o atepta i care i se prea cea mai ginga expresie a fericirii ; ngenuncheat lng fereastra deschis, aspirnd adierea serii i parfumul florilor, absorbind toate senzaiile plcute care vdeau prezena iubitului, nu mai tria dect prin gndul la acel brbat pe care nu-1 auzea nc, pe care nu-1 vedea nc, dar pe care l ghicea n umbra tainic i n tcerea nltoare a nopii. Deodat auzi un fel de fonet prin frunzi, i se aplec, roind de plcere, peste florile ce-i mpodobeau balconul. Zgomotul se ntei, un pas sfios care strivea plantele, un pas nesigur i cam ovielnic o ntiin c mult iubitul ei se apropia. Mauleon apru n fia larg de lumin argintie pe care o rspndea luna ntre plantaie i cas. Numaidect, uoar ca o rndunic, frumoasa maur care nu atepta dect sosirea lui, se ag de o frnghie de mtase fixat pe balconul de piatr, apoi lsndu-se s alunece pe nisip, czu n braele lui Agenor i cuprinzn- du-i capul cu minile delicate i spuse : Iat-m, vezi c te ateptam. i Mauleon, nnebunit de dragoste i tremurnd de o spaim plcut, i simi buzele prinse sub un srut fierbinte.

XIX DRAGOSTEA Dar dac nu putea s vorbeasc, Mauleon putea s se mite. El o trase n grab pe Aissa sub umbrarul de capri- foi care l ascunsese n ajun pe Henric de Transtamare, i acolo, aeznd-o pe frumoasa maur pe un covor de iarb, czu la genunchii ei. Te ateptam, repet Aissa. Oare m-am lsat ateptat ? ntreb Agenor. Da, rspunse fata, cci te atept nu numai de ieri, ci din prima zi de cnd te-am vzut. M iubeti 'aadar ! strig Agenor n culmea bucuriei. Te iubesc, urm tnra. Dar tu, m iubeti ? O ! da, da, te iubesc, rspunse el. Eu, te iubesc pentru c eti viteaz, zise Aissa. Dar tu pentru ce m iubeti ? Pentru c eti frumoas. E adevrat. Tu nu-mi cunoti dect faa, n vreme ce eu am pus s mi se povesteasc tot ce-ai fcut tu. Atunci, tii c snt dumanul tatlui tu ?
196

. Da. tii c nu numai c snt dumanul lui, dar c ntre aol -a pornit o lupt pe via i pe moarte ? : tiu i asta. r i nu m urti pentru c eu l ursc pe Mothril ? r- Te iubesc ! ntr-adevr, ai dreptate. Il ursc pe omul acesta pentru c 1-a trt la moarte pe don Frederic, fratele meu de larme. l ursc pe omul acesta pentru c a asasinat-o pe nefericita Blanche de Bourbon ! n sfrit l ursc pe omul acesta pentru c te pzete mai mult ca pe o metres dect ca pe o fiic. Eti chiar fiica lui, Aissa ? Ca s-i spun drept, nici eu nu tiu. Mi se pare c ntr-o zi, fiind nc mic, m-am trezit dup un somn lung i c deschiznd ochii, prima figur pe care am v- zut-o era a acestui brbat. El mi-a zis fiica lui i eu i-am 2is tat. ns nu-1 iubesc, mi-e team de el. Se poart cumva ru sau aspru cu tine ? Dimpotriv : nici o regin nu e slujit mai grabnic dect mine. Fiecare dorin a mea e o porunc. Nu am dect s fac un semn i snt ascultat. Toate gndurile lui par s ,se ndrepte spre mine. ,Nu tiu ce planuri o fi urzit n privina mea, dar uneori m nspimnt de aceast afeciune posomorit i geloas. Aadar nu-1 iubeti cum trebuie s-1 iubeasc o fiic pe tatl ei ? M tem c nu, Agenor. Ascult, cteodat intr noaptea n odaia mea, parc-ar fi un spiridu, i m trec fiori. Se apropie de patul pe care m odihnesc, i pasul lui e att de uor nct nu le trezete nici chiar pe femeile mele adormite pe rogojini, prin mijlocul crora trece ca i cnd picioarele lui nu ar atinge pmntul. Totui eu nu dorm, i printre pleoapele pe care groaza le face s clipeasc, i vd zmbetul nfricotor. Atunci se apropie i se apleac peste patul meu. Suflarea lui mi arde faa, iar srutul, srut ciudat, jumiate de printe, jumtate dd ndrgostit, srutul prin care crede c mi ocrotete somnul, las pe fruntea sau pe buzele mele o urm dureroas ca de fier nroit. Iat vedeniile care m asalteaz, vedenii pline de realitate. Iat temerile cu care adorm n fiecare noapte i cu toate astea ceva .mi spune c n-am motive s tremur pentru c, i-o repet, adormit sau treaz, am asupra lui o nrurire ciudat ; l-am vzut adesea tremurnd cnd ncruntam din sprncene, i niciodat ochii lui att de ptrunztori i att de mndri n-au putut suporta focul privirii mele. Dar de ce mi vorbeti de Mothril, viteazul meu cavaler. Doar nu i-o fi team de el, ie care nu i-e team de nimic ! Nu, cfesigur, ns m tem pentru tine. Te temi pentru mine, nseamn c m iubeti mult, spuse Aissa cu un zmbet fermector. Aissa, nu am iubit niciodat femeile din ara meaf unde totui femeile snt frumoase, i deseori m-am mirat de aceast nepsare,
197

ns acum tiu pentru ce. Pentru ca ntreaga comoar a inimii mele s-i aparin. M ntrebi dac te iubesc, Aissa. Ascult i judec singur : dac mi-ai spune s prsesc totul pentru tine, s reneg totul pentru tine, n afar de onoare, ei bine ! Aissa, i-a oferi aceast jertf. Iar eu, spuse fata cu un zmbet ngeresc, a face i mai mult, cci eu i-a jertfi i credina i onoarea. Agenor nu cunotea nc acear arztoare poezie a pasiunii orientale, i abia acum o nelegea privind zmbe- tul Aissei. Ei bine, zise el nlnuind-o cu amndou braele, nu vreau s-mi jertfeti nici credina i nici onoarea fr ca eu s-mi leg viaa de a ta. n ara mea, Aissa, femeile pe care le iubim ajung nite prietene alturi de care trim i murim i care, atunci cnd le-am jurat credin, snt sigure c nu vor fi niciodat prsite n fundul unui harem ca s le slujeasc pe noile favorite ale aceluia pe care l-au iubit. F-te cretin, Aissa, prsete-1 pe Mothril i vei fi soia mea. Tocmai voiam s-i cer acelai lucru, spuse fata. Agenor se ridic i, ridicndu-se, i lu iubita n braele-i nervoase. Cu inima btndu-i lng inima ei, cu obrazul mngiat plcut de prul ei mtsos i parfumat* cu bucuria n suflet, cu entuziasmul pe frunte, ncepu s alerge spre locul unde pusese scara rezemat de zid. ntr-adevr, dulcea povar i prea un fulg tnrului care trecea cu iueala unei sgei printre pilcurile de copaci i peste bordurile aleilor. Se i zrea zidul care, fiind ascuns de civa copaci prea mai ntunecat, cnd deodat Aissa, mai lunecoas ca o oprl, se strecur din braele lui Agenor, mngin- du-i n treact trupul cu trupul ei. Mauleon se opri ; maura se chirci la picioarele lui ; ntinse minile n direcia zidului : Privete, zise ea. i Mauleon, uitndu-se n direcia n care era ndreptat degetul, zri o form alb ascuns napoia primilor futei ai scrii. Ah ! i zise Agenor, nu cumva o fi Musaron cruia i-a fost team pentru mine i care st de veghe ? Nu, nu, adug el cltinnd din cap, Musaron este prea pre41 vztor ca s rite s primeasc din greeal o lovitur de spad. Umbra se ridic i o scnteie albstruie i se desprinse de la bru. Mothril ! strig Aissa. Trezit de acest cuvnt groaznic, Agenor lu spada n mn. Fr ndoial c maurul nu o zrise nc pe fat, sau mai degrab nu o recunoscuse n grupul ciudat pe care-1 forma cretinul cu maura n brae ; dar dendat ce auzi iptul fetei, dendat ce statura ei nalt i zvelt se desprinse din umbr, el scoase un ipt fioros i se repezi orbete spre Agenor.
198

Dar iubirea fu mai puternic dect ura. Printr-o micare mai iute dect gndul, Aissa fcu s cad viziera ctii pe chipul cavalerului, i maurul se gsi n faa uribi statui de fier nlnuit de braele fiicei sale. Mothril se opri. Aissa ! murmur el abtut i lsndu-i braele n jos. Da, Aissa ! spuse ea cu o energie slbatica ce spori dragostea lui Mauleon i fcu s treac un fior prin vinele maurului. Vrei s m ucizi ? Lovete. Ct despre tnrul acesta, tii bine, nu-i aa, c nu-i este fric de tine. i cu un gest l art pe Agenor. Mothril ntinse mna s-o prind, ns ea fcu un pas napoi lsndu-1 n fa pe Mauleon care sttea drept, nemicat ji cu spada n mn. i din ochi i scpar o uir att de puternic nct Mauleon i ridic spada. ns atunci fu rndul lui s simt braul Aissei oprin- du-1 pe al su. Nu, zise ea, nu-1 lovi de fa cu mine. Eti puternic, eti narmat, eti invulnerabil, treci prin faa lui i pleac. Aa ! spuse Mothril rsturnnd scara cu o lovitur de picior, eti puternic, eti narmat, eti invulnerabil, o s vedem noi. In aceeai clip, se auzi un uierat ascuit, i o duzin de mauri aprur cu securi i cu iatagane n mn. Ah ! cini necredincioi, strig Agenor, venii ncoa i vom vedea. Moarte cretinului ! strig Mothril. N-avea nici o team, zise Aissa. i naint cu pas calm i hotrt ntre cavaler i adversarii si. Mothril, urm ea, vreau s-1 vd ieind de aici pe acest tnr, m nelegi ? Vreau s-1 vd ieind teafr i nevtmat, fr s i se clinteasc nici un fir de pr din cap, sau altfel va fi vai de tine ! Dar l iubeti oare pe ticlosul sta ? strig Mothril. ll iubesc, rspunse Aissa. Atunci, un motiv mai mult ca s moar. Lovii, zise Mothril ridicnd el nsui pumnalul. Mothril, strig fata ncruntnd din sprncene i fcnd s-i scapere scntei din ochi. N-ai neles ce-an spus i trebuie s-i repet pentru a doua oar c vreau ca acest tnr s ias de-aici numaidect ? Lovii ! repet Mothril furios. Agenor fcu o micare spre a fi gata s se apere. Ateapt, zise ea, i ai s vezi tigrul cum se preface n miel. Zicnd aceste cuvinte, scoase de la bru un pumnal fin i, descoperindu-i frumosul sn auriu ca rodiile de Valencia, aps vrful ascuit n carnea care ced sub primejdioasa apsare. Maurul scoase un ipt de spaim.
199

Ascult, zise ea, pe Dumnezeul arabilor pe care l reneg, pe Dumnezeul cretinilor care va fi de azi nainte i al meu, i jur ca dac i se ntmpl vreo nenorocire acestui tnr, m omor. Aissa ! strig maurul. Fie-i mil, m faci s nnebunesc. Arunc-i hangerul, atunci, urm fata. Maurul se supuse. Poruncete sclavilor s se deprteze. Mothril fcu un semn i sclavii se deprtar. Aissa arunc o lung privire n jurulx ei, cum face o regin care vrea s se asigure dac e ascultat. Apoi ndreptnd asupra tnrului o privire umed de gingie i arztoare de dorin : Vino, Agenor, spuse ea aproape optit, vino s-mi iau rmas bun. Nu m urmezi ? ntreb tnrul. Nu, cci ar fi n stare s m ucid mai degrab dect s m piard. Rmn pentru a ne salva pe amndoi. Dar ai s m iubeti totdeauna ? ntreb Mauleon. Privete steaua aceea, rspunse Aissa artnd ti- rului cea mai strlucitoare constelaie ce licrea pe firmament. O vd, zise Agenor. Ei bine ! Se va stinge pe cer nainte ca dragostea s se sting din inima mea. Adio ! i ridicnd viziera ctii iubitului, depuse un lung srut pe buzele lui, n vreme ce maurul i muca minile de turbare. Acum, pleac, i spuse Aissa cavalerului, dar fii pregtit la orice. i apropiindu-se de piciorul scrii pe care Agenor o ridicase pe zid, ea zmbi uitndu-se la el i ntinznd mna spre Mothril cum fac mblnzitorii de tigri care cu un gest silesc s se culce jos fiara de care-ai fi crezut c e gata s-1 sfie. Adio ! i spuse pentru ultima oar Agenor, gn- dete-te la fgduial. La revedere, rspunse frumoasa maur. O voi ine. Agenor trimise un ultim srut iubitei i sri de partea cealalt a zidului. Un rcnet al maurului nsoi prada ce-i scpa. Acum, i spuse Aissa lui Mothril, nu m face s vd c m supraveghezi prea ndeaproape, nu m lsa s bnuiesc c m tratezi ca pe o sclav, cci, tu tii, am mijlocul s m eliberez. Haide ! E trziu, tat, s intrm n cas. Mothril o ls s se ndrepte spre pavilion, indiferent i vistoare. i puse la loc pumnalul i trecndu-i mna peste frunte : Copil ! murmur el. Peste cteva luni, peste cteva zile poate, n-ai s-1 mai mblnzeti tu aa pe Mothril. n momentul n care fata punea piciorul pe pragul uii, Mothril auzi nite pai n urma lui.
200

Intr repede, Aissa, zise el. Iat-1 pe rege. Fata intr i nchise ua fr s se grbeasc mai mult, ca i cind n-ar fi auzit nimic. Mothril o vzu disprnd ; o clip mai trziu, regele se afla lng el. Hei, prietene Mothril, afl c am izbndit. Dar pentru ce ai prsit aa deodat consiliul nainte de a intra n dezbatere ? Pentru c m-am gndit c n-avea ce cuta un biet sclav maur n mijlocul unor prini cretini att de pu- terrici. Mini, Mothril, zise don Pedro, erai ngrijorat de fiica ta i te-ai napoiat s veghezi asupra ei." Pe cinstea mea, seniore, spuse Mothril zmbind de aceast preocupare a regelui don Pedro, mi se pare c v gndii la ea mai mult dect mine. i intrar amndoi, nu fr ca don Pedro s arunce o privire curioas spre fereastra pavilionului, ndrtul creia se contura umbra unei femei.

XX UNDE SE VA VEDEA CA SENIORUL DUGUESCLIN ERA TOT ATT DE BUN MATEMATICIAN CA I GENERAL n vreme ce prinul Henric de Transtamare i nsoitorul su Agenor se ndreptau spre Bordeaux, unde i ateptau evenimentele pe care le-am povestit mai nainte, Duguesclin, narmat cu depline puteri din partea regelui Carol al V-lea, i adunase pe principalii efi ai companiilor i le explica planul su de campanie. Erau nzestrai cu mai mult tactic i art militar dect s-ar fi putut crede acei jefuitori, silii ca i psrile de prad, semenele lor, sau ca lupii fraii lor, la practici zilnice de vigilen, de iscusin i de hotrre, care dau superioritate oamenilor simpli i geniu oamenilor superiori. Ei neleser deci ct se poate de bine dispoziiunile generale pe care eroul breton le aduse la cunotin i care cuprindeau totalitatea operaiunilor ce se pot totdeauna hotr dinainte, din care reies apoi operaiunile specifice pe care le cer mprejurrile. Dar acestui ntreg plan rzboinic, ei i opuser un singur argument care nu putea fi trecut cu vederea : banii. Trebuie s recunoatem c toi erau de aceeai prere, iar argumentul fu anunat ntr-un singur glas. E adevrat, rspunse Duguesclin, i m-am gndit i eu la asta. efii fcur un semn din cap care voia s spun c-i erau recunosctori pentru aceast prevedere. Dar, adug Duguesclin, i vei avea dup prima btlie.
201

Numai c trebuie s avem cu ce tri pn atunci, relu Cavalerul Verde, i s le dm i soldailor notri ceva. Afar de cazul cnd vom continua s trim pe spinarea ranului francez, zise Caverley. ns ipetele lor diavolii tia de rani ip mereu ! ipetele lor ar zgndri n mod neplcut auzul ilustrului nostru conetabil. Dealtminteri, la ce bun s ajungi un cpitan cinstit, dac jefuieti ca i cnd ai fi un aventurier ? Nespus de adevrat, zise Duguesclin. Vreau s adaug, interveni Claude Jefuitorul, un alt ticlos cum nu se poate mai vrednic s urle cu asemenea lupi, i care era socotit mai puin slbatic dect Caverley, ns de o sut de ori mai trdtor i mai prdalnic ; vreau s adaug, c acum sntem aliaii monseniorului r.ege al Franei, deoarece vom rzbuna moartea tfumnatei sale, i c am fi nevrednici de aceast cinste, o cinste nepreuit pentru nite simpli aventurieri ca noi, dac nu am nceta, deocamdat cel puin, s aducem la sap de lemn poporul regalului nostru aliat. Bine i adnc gndit, rspunse Duguesclin. Dar pro- punci-mi un mijloc de a avea bani. Nu e treaba noastr s avem bani, spuse Hugues de Caverley, treaba noastr e s primim. Nu am nimic de rspuns la asta, zise Duguesclin, i nici un doctor nu ar fi mai bun logician ca dumneata, sir Hugues. Dar s vedem, ce cerei ? efii se uitar unul la altul i prur s se neleag din ochi, apoi fiecare i ls fr ndoial lui Caverley grija interesului general, cci acesta urm : Vom fi nelegtori, senior conetabil, pe cuvntul meu de cpitan !... La aceast fgduial i la acest jurmnt, Duguesclin sinii cum l trece un fior. Atept, zise el, vorbete. Ei bine ! relu Caverley, monseniorul Carol al V-lea s ne plteasc numai un scud de aur pe cap de om pn cnd ajungem n ara duman. Nu e mult, desigur, ns inem seama de faptul c avem cinstea s fim aliaii si, i vom fi modeti din consideraie pentru acest vrednic prin. Avem cam vreo cincizeci de mii de soldai. Aproape, zise Duguesclin. Cu civa mai muli, cu civa mai puini. Cu civa mai puini, mi se pare. N-are importan ! zise Caverley. Ne angajm s facem cu ci avem ceea ce alii ar face cu cincizeci de mii. Este ntocmai ca i cnd i-am avea. Atunci, asta face cincizeci de mii de scuzi de aur, spuse Bertrand. Da, pentru soldai, adug Caverley. Ce vrei s spui ? ntreb Duguesclin.
202

Mai rmn ofierii. Aa e, zise conetabilul, uitasem de ofieri. Ei bine, ct le vei da ofierilor ? M gndesc, se grbi s rspund Cavalerul Verde, temndu-se ca nu cumva Caverley s fac o preuire mai mic, m gndesc c vitejii acetia, care snt n cea mai mare parte oameni pricepui i prevztori, valoreaz pe puin cinci scuzi de aur pe cap de om. Gndii-v c aproape toi au paji, scutieri i rndai, n afar de trei cai. La naiba ! zise Bertrand, iat nite ofieri mai bine slujii dect cei ai regelui, stpnul meu. Noi inem la aa ceva, rspunse Caverley. i zicei cinci scuzi de aur pe cap de om. Este preul cel mai mic ce se poate cere pentru ei, dup prerea mea. Eu era s cer ase, ns deoarece Ca<- vaierul Verde a fcut un pre, nu-1 voi dezmini i am; s zic i eu ca el. Bertrand se uit la ei i crezu c se afl din nou la tocmeal cu cmtarii la care stpnul su l trimitea uneori s mijloceasc mici mprumuturi. Ticloi blestemai, gndi el schind cel mai graios zmbet, cum v-a mai spnzura pe toi dac a fi cel mai tare !". Dup care li se adres cu voce tare : Domnilor, am cugetat, dup cum ai vzut, la cererea dumneavoastr, fapt care m-a fcut s ntrzii o clip cu rspunsul, iar preul de cinci scuzi de aur pentru fiecare ofier nu mi se pare prea umflat. Ah ! ah ! fcu Cavalerul Verde, uimit de uurina cu care Duguesclin se nvoise. i ci ofieri avei ? ntreb seniorul Bertrand. Caverley ridic nasul n vnt, apoi i privi prietenii i cu toi i vorbir iari din ochi. Eu, am o mie, zise Caverley. Dublase cifra. Eu opt sute, zise Cavalerul Verde. Dubla i el ca i colegul lui. Eu, o mie, zise Claude Jefuitorul. Acesta ntreise numrul. . Ceilali imitar i ei aceast mrinimoas pild, astfel c numrul ofierilor ajunse la patru mii. Asta nseamn un ofier la unsprezece soldai, zise Duguesclin cu admiraie. Ei drace ! i-e mai mare dragul s ai o aa armat, care cred c are i o disciplin de fier. Da, rspunse cu modestie Caverley, adevrul este c e destul de bine condus. Asta face deci douzeci de mii de scuzi, spuse Bertrand. De aur, inu s adauge Cavalerul Verde.
203

La naiba ! urm conetabilul, douzeci de mii de scuzi de aur ziceam i eu ; care, adugai celor cincizeci de x mii acordai mai nainte, fac tocmai aptezeci de mii. Chiar atta face socoteala, fr civa gologani, zise Cavalerul Verde, care admira uurina cu care aduna conetabilul. ns... relu Caverley. Bertrand nu-i ls vreme s-i termine vorba. Ins, zise el, neleg, i uitm pe efi. Caverley fcu nite ochi mari. Nu numai c Bertrand inea seama de obieciile sale, dar i-o lua chiar nainte. Ai uitat singuri de voi, urm el. Nobil dezinteresare ! Dar eu nu puteam s v uit, domnilor. Aadar s numrm. Sntei zece efi, nu-i aa ? Aventurierii numrar dup Duguesclin. Ar fi voit ei s gseasc douzeci, dar n-aveau cum. Zece efi, repetar ei. Caverley, Cavalerul Verde i Claude Jefuitorul conti- nuar s priveasc n tavan. Ceea ce face, relu conetabilul, cite trei mii de scuzi de aur pentru fiecare ef, treizeci de mii de scuzi de aur, nu--i aa ? La aceste cuvinte, nmrmurii, sufocai, tulburai de atta drnicie, efii se ridicar i, ncntai att de suma enorm la care erau preuii ct i de preuirea adus meritului lor, care i fcea de trei mii de ori mai capabili dect soldaii lor, i ridicar spadele uriae, i zvrlir ctile n aer i mai mult urlar dect strigar : Ura ! ura ! Bucurie i fericire bunului conetabil. Ah ! bandiilor ! murmur acesta plecnd ochii cu frnicie, ca i cnd uralele aventurierilor i-ar fi mers la inim, cu ajutorul Domnului i al Sfintei Fecioare de pe Muntele Crmei, am s v duc ntr-un loc de unde nici unul nu se va mai ntoarce". Apoi cu glas tare spuse : Cu totul, o sut de mii de scuzi de aur, cu ajutorul crora toate socotelile noastre vor fi limpezite. Ura ! ura ! repetar aventurierii n culmea entuziasmului. Acum, domnilor, spuse Duguesclin, avei cuvntul meu de cavaler c suma v va fi numrat nainte de a intra n campanie. Numai c, nelegei, qu o vei avea numaidect ; eu nu duc cu mine vistieria regal. E drept, ziser efii prea veseli nc pentru a mai fi i prea pretenioi. Aadar, ne-am neles, i acordai un credit regelui Franei pe cuvntul conetabilului su i, urm el, ridicnd capul cu nfiarea lui mrea care i fcea s tremure i pe cei mai viteji, cuvntul acesta e destul de temeinic. Dar ca nite soldai cinstii, noi vom pleca i dac, nainte de a intra n Spania, banii nu au sosit, atunci, domnilor, vei avea dou garanii : libertatea pe care v-o redau, i un prizonier care valoreaz cu prisosin o sut de mii de scuzi de aur.
204

Cine ? ntreb Caverley. Ei drcie, eu, rspunse Duguesclin, aa srac cum snt. Cci, chiar dac femeile din inutul meu ar trebui s toarc zi i noapte ca s-mi fac rost de o sut de mii de scuzi pentru rscumprare, v fgduiesc c rscumprarea va fi pltit. S-a fcut, rspunser ntr-un singur glas aventurierii, ,i toi atinser mna, conetabilului n semn de nvoial. Cnd plecm ? ntreb Cavalerul Verde. Numaidect dac vrei, domnilor. Numaidect, repet Hugues. La urma urmelor, domnilor, pentru c nu mai avem ce jupui pe-aici, prefer s plecm ct mai repede n alt parte. Fiecare alerg ndat la postul su i i nl steagul deasupra cortului. Tobele ncepur s bat, o mare micare se fcu prin tabr i se vzur nvlind din nou spre corturile principale aceiai soldai care alergaser la sosirea lui Duguesclin, apoi, asemenea valurilor refluxului, se napoiar n larg. Dou ore mai trziu corturile erau desfcute i animalele de povar se nconvoiau sub greutate, caii nechezau, iar lncile se grupau sub razele soarelui care fceau s neasc scntei din ele. ' Intre timp, se vedeau alergnd pe cele dou maluri ale rului ranii inui atta vreme n sclavie i care, pui cam trziu n libertate, aduceau din nou la colibele lor pustii nevestele i mobilele puin cam drpnate. Ctre amiaz, armata porni la drum, cobornd de-a lungul rului i formnd dou coloane, fiecare pe cte un mal. Ai fi crezut c este o migraie de barbari care mergeau s aduc la ndeplinire una din sarcinile groaznice sortite de Dumnezeu, urmnd paii uneia din urgiile Domnului, care se numea Alaric, Genseric sau Attila. i cu toate astea, cel pe urma pailor cruia mergeau ei era bunul -conetabil Bertrand Duguesclin care, napoia stindarului su, gnditor, cu capul plecat ntre umerii lui lai, zicea clrind pe calu-i vnjos : ,,Lucrurile merg bine, numai s in tot aa. Dar banii de unde-i voi lua, i dac nu-i am, cum va aduna regele o armat att de puternic spre a opri napoierea acestor tlhari care vor cobor Pirineii mai nfometai ca oricnd." Cufundat n aceste gnduri triste, bunul cavaler mergea' mai departe, ntorcndu-se din cnd n cnd spre a vedea rostogolindu-se n jurul lui valurile pestrie i zgomotoase ale acelei mulimi, iar creierul su ager lucra el singur mai mult dect cei cincizeci de mii de creieri ai aventurierilor. i Dumnezeu tie totui ce visa fiecare, crezndu-se deja singurul stpn i senior al Indiei, vise cu att mai exagerate cu ct regiunea era nc aproape necunoscut. Deodat, n momentul cnd soarele se strecura pe sub ultima fie de nori armii de la orizont, efii, care mergeau napoia banului
205

cavaler i ncepur s se mire de tcerea lui, l vzur ridicnd capul, scuturnd din umeri ca un nvingtor i l auzir strignd ctre paji : Hei Jacelard ! Hei Berniquet ! O cup de vin i avei grij s fie din cel mai stranic pe care-1 avei prin crue. Apoi murmur n vizier : Pe Sfnta Ana din Auray ! cred c pot face rost de cei o sut de mii de scuzi, i asta fr s-i aduc nici o neplcere bunului rege Carol." Apoi, se ntoarse ctre efii aventurierilor, care erau i ei destul de nelinitii vzndu-1 nc de pe la amiaz pe conetabil att de ngrijorat. La naiba ! domnilor, zise el cu glasu-i rsuntor, ce-ar fi s bem o nghiitur ? Era o chemare la care aventurierii nici nu se gndeau s lipseasc ; astfel c alergar ndat i goli fiecare o can de vin de Chlon n sntatea regelui Franei.

XXI UNDE SE VA VEDEA UN PAPA PLTINDU-I CHELTUIELILE DE EXCOMUNICARE Armata mrluia mereu. Dac orice drum duce la Roma, cu att mai muil drumul spre Avignon duce n Spania. Aventurierii urmau deci cu ncredere drumul spre Avignon. . Acolo i avea curtea papa Urban al V-lea care, la nceput clugr benedictin, apoi abate la Saint-Germain din Auxerre i stare la Saint-Victor din Marsilia, fusese ales pap cu condiia s nu tulbure cu nimic fericirea p- mnteasc a cardinalilor i prinilor bisericii, condiie pe care se grbise s-o respecte ndat dup alegerea sa, n toat blnda ei asprime, datorit creia socotea s capete dreptul de a muri ct mai trziu cu putin, ca un sfnt, lucru care i-a reuit. Ne reamintim c urmaul sfntului Petru, fiind micat de plngerile regelui Franei mpotriva Marilor companii, excomunicase aceste Mari companii, capodoper de politic, a crei latur neplcut i fusese artat lui Duguesclin de ctre regele Carol al V-lea, att de priceput n a prevedea viitorul. ntrevederea dintre prin i conetabil lsase n cugetul acestuia din urm o vie dorin de a ndrepta lucrurile. Or, acea idee inspirat care i venise lui Bertrand pe drumul cel mare de la Chlon la Lyon, cam pe la asfinitul soarelui, despre a crui frumusee n-am spus dect un singur cuvnt, fiind preocupai noi nine de tcerea posomorit a bunului conetabil, ideea aceea era s mearg cu cei cincizeci de mii de aventurieri ai si, mai muli sau mai
206

puini, cum spusese Caverley, la papa Urban al V-lea s-i fac o vizit. Aceasta se potrivea cu att mai bine cu ct, pe msur ce aventurierii se apropiau de Statele acestui pontif cruia, orict de nevtmtoare ar fi fost excomunicarea, i purtau totui o mare pic simeau cum se redeteapt n ei instincte rzboinice i slbatice. ntr-adevr, trecuse cam mult vreme de cnd se fcuser oameni de treab. Cnd ajunser la vreo dou leghe de ora, Bertrand porunci o halt, adun efii i le ddu ordin s-i mprtie trupa pe un front larg n aa fel nct s mprej- muiasc oraul, formnd un arc uria a crui coard s fie fluviul. Apoi, nclecnd mpreun cu o duzin de ostai i cavaleri francezi ce formau suita, se nfi la poarta dinspre Vaucluse, cernd s vorbeasc suveranului pontif. Urban, vznd aceast mulime de tlhari revrsndu-se ca un potop, i adunase armata, compus din dou sau trei mii de oameni i, cunoscnd ntreaga valoare a armei ale principale, se pregtea s dea o lovitur zdrobitoare cu cheile sfntului Petru n capul aventurierilor. Dar, trebuie s-o spunem, el tot mai ndjduia c tl- harii, ngrijorai de excomunicarea lor, veneau s-i cear iertare i s-i propun rscumprarea pcatelor printr-o nou cruciad, bizuindu-se pe numrul i pe fora lor spre a scoate i mai mult n eviden umilina supunerii. Il vzu pe conetabil alergnd cu o grab care l surprinse mult. Chiar n acel moment el cina pe terasa umbrit n ntregime de portocali i leandri, n tovria fratelui su, canonicul Angelo Grinvald, numit de el la episcopatul din Avignon, unul din principalele sedii ale cretintii.

207

Dumneata, senior Bertrand Duguesclin ! exclam papa. Dumneata comanzi armata care ne sosete pe neateptate, fr s tim de unde vine i pentru ce vine ? Vai ! preasfinte printe, vai ! eu o comand, zise conetabilul ngenunchind. Atunci pot s rsuflu uurat, spuse papa. Oh ! oh ! i eu la fel, adug Angelo umflndu-i pieptul cu un adnc i voios oftat. Rsuflai, prea sfinte printe ? ntreb Bertrand. i scoase la rndu-i un oftat trist i apstor ca i cnd s-ar fi molipsit de la oftatul pontifical. i pentru ce rsuflai ? urm el. Rsuflu pentru c le cunosc inteniile. Nu cred, zise Bertrand. Cu un ef ca dumneata, conetabile, cu un om care respect biserica... Da, preasfinte printe, da, respect biserica, spuse conetabilul. Atunci, fiule, fii binevenit. Dar ce vrea de la mine armata aceea ? nainte de toate, zise Bertrand, ocolind ntrebarea i ntrziind explicaia ct mai mult cu putin, nainte de toate, Sanctitatea Voastr va afla cu plcere, nici nu m ndoiesc, c este vorba de un rzboi greu mpotriva necredincioilor. Urban al V-lea arunc fratelui su o privire care voia s spun : Vezi c nu m-am nelat /" Apoi, mulumit de aceast nou dovad de infailibilitate pe care i-o dduse singur, se ntoarse spre conetabil. mpotriva necredincioilor, fiule ? spuse el cu glas mieros. Da, preasfinte. i mpotriva crora anume, fiule ? mpotriva maurilor din Spania. E o idee salvatoare, conetabile, i vrednic de un erou cretin, cci presupun c dumneata ai avut-o. Eu i bunul rege Carol al V-lea, preasfinte printe, rspunse Bertrand. Vei mpri gloria, iar Dumnezeu va ti s dea partea cuvenit capului care a conceput-o i braului care a adus-o la ndeplinire. Aadar inta voastr... : inta noastr i s ne ajute Dumnezeu s-o atingem ! inta noastr este s-i nimicim, preasfinte, i s
14*

211

nchinm cea mai mare parte din przile luate de la ei spre slava religiei catolice. Fiule, mbrieaz-m, zise Urban al V-lea, micat pn n suflet i ptruns de admiraie pentru viteaza spad care se punea astfel n slujba bisericii. Bertrand renun la o cinste aa de mare i se mulumi s-i srute mna Sanctitii Sale. Ins, urm conetabilul dup o pauz de o clip, preasfinte printe, precum bine tii, soldaii pe care-i comand i care merg ntr-un pelerinaj att de eroic, soldaii snt aceiai pe care Sanctitatea Voastr a crezut c trebuie s-i excomunice cu puin vreme n urm. Aveam dreptate pe vremea aceea, fiule, i mi se pare c i dumneata ai~fost atunci de prerea mea. Sanctitatea Voastr are totdeauna dreptate, zise Bertrand, fcndu-se c nu bag de seam aluzia. Dar n sfrit, snt excomunicai, i nu v voi ascunde, preasfinte, c acest lucru are un efect nedorit asupra unor oameni care merg s lupte pentru religia cretin. Fiule, spuse Urban golindu-i alene paharul plin cu un Monte-Pulciano auriu care i plcea mai mult dect toate vinurile i mai presus chiar dect cele ce cresc pe coastele frumosului fluviu ale crui ape scald zidurile capitalei sale. Fiule, biserica, aa cum o doresc eu, nu este, dup cum bine tii, nici aspr i nici nenduplecat ; orice pcat poate fi iertat, mai cu seam cnd pctosul se ciete cu sinceritate, i dac dumneata, unul din stlpii credinei, pui chezie pentru ntoarcerea lor la adevrata credin. O ! cu siguran c da, preasfinte. Atunci voi revoca anatema i voi consimi s las s apese asupr-le numai o parte din greutatea mniei mele. plin de bunvoin, dup cum vezi, fiule, continu papa zmbind. Bertrand i muc buzele gndindu-se cum se afunda Sanctitatea Sa din ce n ce mai mult n greeal. Urban continu cu un glas plin de blndee ce nu era lipsit de acea hotrre pe care o arat cel ce iart, ns care, dei iart, cunoate gravitatea greelii pe care vrea s-o uite. M nelegi, fiule, oamenii acetia au adunat bogii nelegiuite i, dup cum spune Ecleziastul : Omne malum n pravo fenore.

^209

Nu cunosc ebraica, preasfinte, rspunse cu umilin Bertrand. Dar nu-i vorbeam dect n simpla limb latin, fiule, rspunse zmbind Urban al V-lea. Dar uitasem c rzboinicii nu snt benedictini. Iat dar traducerea cuvintelor ce i le-am spus i care, dup cum vei vedea, se potrivesc de minune cazului de fa : Toat nenorocirea e cuprins ntr-o avere ru dobndit". Ce frumos sun ! zise Duguesclin, zmbindu-i n barba deas de renghiul care avea poate s-1 joace acest proverb Sanctitii Sale. Aadar, urm Urban, am hotrt, i asta din consideraie pentru dumneata, fiule, numai pentru dumneata, i-o jur, ca aceti necredincioi, cci snt nite necredincioi, te rog s m crezi, cu toate c se ciesc, ca aceti necredincioi, zic, s plteasc o zeciuial din bunurile lor i, n schimbul acestei despgubiri, li se va ridica excomunicarea. Acum, dup cum vezi, cu toate c asta o fac de la mine, fr ca dumneata s fi struit cu ceva, atrage-le atenia, fiule, ce mare favoare le fac. E o mare favoare, ntr-adevr, rspunse Bertrand ngenuncheat, i m ndoiesc c i vor recunoate adevratul merit. Nu-i aa ? relu Urban. Atunci, fiule, la ce sum vom fixa zeciuiala despgubirii ? i Urban se ntoarse ca pentru a-i cere prerea asupra acestei delicate i grave chestiuni spre fratele su, care nva ncetul cu ncetul meseria de viitor pap. Preasfinte printe, rspunse Angelo, rsturnndu-se n jil i cltinnd din cap, o s trebuiasc mult aur p- mntesc pentru a alina durerea blestemului vostru duhovnicesc. Negreit, negreit, relu Urban, ns noi sntem ngduitori i, trebuie s-o spun, totul ne mbie spre ndurare. Cerul e aa de frumos n acest inut al Avignon-ului, aerul e aa de curat atunci cnd mistralul vrea s ne lase s uitm c slluiete n peterile de pe muntele Ventoux, nct toate aceste binefaceri ale Domnului prop- vduiesc oamenilor ndurarea i nfrirea. Da, adug papa, ntinznd o cup de aur spre un paj tnr mbrcat n alb, care i-o umplu ndat, da, cu siguran c oamenii snt frai. Dai-mi voie, preasfinte printe, spuse atunci Bertrand, am uitat s spun Sanctitii Voastre n ce calitate venisem aici. Am venit n calitate de ambasador din partea acelor viteji despre care este vorba. i ca atare, ne ceri indulgena, nu-i aa ? Mai nti da, preasfinte, indulgena voastr este totdeauna un lucru minunat pentru noi, biei ostai, care putem fi ucii dintr-o clip n alta. O ! indulgena o avei, fiule. Voiam s vorbim despre ndurarea noastr sau despre iertarea noastr, dac v place mai mult aa. Ne bizuim i pe ea, preasfinte. Da. ns tii n ce condiii o putem acorda.
210

Vai ! relu Duguesclin, condiii inacceptabile, suverane pontif. Cci Sanctitatea Voastr uit ce va face armata n Spania. Ce va face n Spania ?... Da, preasfinte, mi se pare c v-am anunat c merge s lupte pentru biserica cretin; Ce vrei s spui ? Vreau s spun c plecnd n aceast misiune sfnt, are dreptul nu numai la iertarea i indulgena Sanctitii Voastre, ci chiar la ajutorul su. Ajutorul meu ! senior Bertrand, rspunse Urban, care ncepea s fie cuprins de oarecare ngrijorare. Ce nelegi prin vorbele astea, fiule ? neleg, preasfinte, c vistieria papal e darnic, e bogat, c rspndirea credinei o slujete mult, i c poate plti pentru interesul su. Ce tot spui acolo, senior Bertrand ? ntrerupse Urban, ridicndu-se din jil, cu o mnie pe care i-o ascundea cu greu. Vd c Sanctitatea Sa m-a neles destul de bine, rspunse conetabilul ridicndu-se i tergndu-i genunchii. Nu, strig papa care, dimpotriv, inea s nu neleag. Nu, lmurete-ne. Iat, preasfinte : faimoii soldai, puin cam necredincioi, e adevrat, dar foarte pocii, pe care i vedei de-aici, numeroi ca frunza pdurilor i ca nisipul mrii comparaia e scoas din crile sfinte, mi se pare faimoii soldai pe care i vedei de-aici, zic, sub ordinele seniorului Hugues de Caverley, ale Cavalerului Verde, ale lui Claude Jefuitorul, ale lui Begue de Vilaine, ale lui Olivier de Mauny i ale altor valoroi cavaleri, ateapt din partea Sanctitii Voastre o subvenie pentru a intra n campanie. Regele Franei a fgduit o sut de mii de scuzi de aur. Este un prin preacretin, care merit cu siguran s fie trecut in rndul sfinilor, nici mai mult nici mai puin dect un pap. Or, Sanctitatea Voastr, care este cheia de bolt a cretintii, va putea foarte bine s dea dou sute de mii de scuzi, de pild. Urban fcu un nou salt n jilul lui. Dar aceast elasticitate a muchilor sfntului printe, elasticitate care nu putea veni dect de la o supraexcitare nervoas, nu-1 descumpni pe Bertrand, care rmase n aceeai atitudine respectuoas, dar hotrt. Domnule, spuse Sanctitatea Sa, vd c te poi strica dac stai n preajma tlharilor, i unii oameni pe care nu-i voi numi i care s-au bucurat pn acum de favorurile sfntului Scaun. Ar fi fost mai bine pltii, dup meritul lor, aa cum se pare, dac ar fi fost tratai cu asprimea cuvenit. Aceste cuvinte groaznice, de la care papa atepta un mare efect, l ls pe conetabil nepstor, spre marea uimire a lui Urban al V-lea. Am ase mii de soldai, urm sfntul printe. Bertrand bg de seam n sinea lui c Urban al V-lea
211

minea exact cu jumtate, cum fcuser Hugues de Caverley i Cavalerul Verde, ceea ce-i pru, cu toat gravitatea situaiei, puin cam primejdios pentru un pap. Am ase mii de soldai n Avignon i treizeci de mii de locuitori n stare s poarte arme. De ast dat, Urban nu minea dect cu o treime. n stare s poarte arme, oraul e fortificat i apoi chiar dac nu ar exista nici metereze, nici anuri, nici sulie, am coroana sfntului Petru pe frunte i voi opri singur, cu ajutorul lui Dumnezeu, nite barbari mai puin curajoi dect erau soldaii lui Attila pe care papa Leon i-a oprit n faa Romei. Ei ! preasfinte, mai chibzuii. Armele spirituale i pmnteti nu prea le reuesc papilor mpotriva regilor Franei, care snt fiii mai vrstnici ai bisericii. Martor e naintaul vostru Bonifaciu al VUI-lea care a primit s m fereasc Dumnezeu s scuz o asemenea ndrzneal! care a primit, zic, o palm de la Colona i care a murit n nchisoare dup ce-i rosese pumnii. Vedei bine la ce v-a slujit excomunicarea, pentru c cei pe care i-ai excomunicat, n loc s fug i s se mprtie, dimpotriv s-au unit spre a veni s v cear iertare cu arma n mn. Ct despre armele pmnteti, snt destul de puini cei ase mii de soldai i cei douzeci de mii de trgovei nendemnatici ; cu totul douzeci i ase de mii de oameni i asta numai dac socotim fiecare trgove un om , mpotriva a cincizeci de mii de rzboinici ncercai, care nu se tem nici de Dumnezeu, nici de diavol, i care snt mult mai obinuii cu papii dect erau soldaii lui Attila, care vedeau pentru prima oar un pap. Asupra acestui din urm punct mai cu seam, o rog pe Sanctitatea Voastr s cugete nainte de a se nfia aventurierilor. Ar ndrzni ! strig Urban cu privirea scnteind de mnie. Sfinte printe, nu tiu nici dac ar ndrzni, nici ce ar ndrzni. Dar snt nite voinici foarte cuteztori. Unsul Domnului ! nenorociii !... nite cretini !... Dai-mi voie, preasfinte. Nu snt cretini, snt nite excomunicai... Ce vrei s crue oamenii acetia ?... A ! dac n-ar fi excomunicai, ar fi altceva : ar putea s se team de excomunicare, dar acum nu se mai tem de nimic. Cu ct argumentul era mai puternic, cu att cretea mnia papei ; el se ridic deodat i se ndrept spre Bertrand. Dumneata care mi dai sfatul acesta ciudat, te crezi oare n deplin siguran aici ? Eu. spuse Bertrand cu un calm care l-ar fi descumpnit chiar i pe sfntul Petru nsui, m aflu n mai mult siguran aici chiar dect Sanctitatea Voastr ; cci admind ceea ce nici nu m gndesc c mi s-ar n- tmpla vreo nenorocire, pot rspunde dinainte c nu ar mai rmne piatr peste piatr din bunul ora Avignon, nici din mreul palat pe care ai pus s-1 cldeasc, orict de solid ar fi. O ! Stranic se mai pricep s drme ticloii acetia,
212

care fac praf o fortrea ntr-un timp tot att de scurt ct i-ar trebui unei armate regulate spre a nrui o cetate prost ntrit. Apoi nu se vor mrgini aici : dup ce vor fi trecut de la ora la castel, vor trece de la castel la garnizoan i de la garnizoan la trgovei, i nu ar mai rmne os ntreg din cei treizeci de mii de oameni ai votri, ceea ce ar nsemna tot attea suflete pierdute din vina Sanctitii Voastre. Astfel c, tiind ct de prevztoare e Sanctitatea Voastr, m aflu mai n siguran aici dect n tabra mea. Ei bine ! izbucni papa furios i roznd frul pe care i-1 punea conetabilul : Ei bine ! nu-mi schimb prerea, voi atepta. ntr-adevr, preasfinte, zise Bertrand, v jur pe cuvntul meu de gentilom c nu recunosc nelepciunea Sanctitii Voastre n acest refuz. Eram convins dar dup cte vd m-am nelat eram convins c Sanctitatea Voastr va iei n ntmpinarea sacrificiului pe care-1 poruncete credina i c, urmnd pilda dat de bunul rege Carol al V-lea, sfntul Scaun apostolic va oferi cei dou sute de mii de scuzi. V rog s m credei, preasfinte printe, adug conetabilul lund o nfiare foarte necjit, c e foarte dureros pentru un bun cretin ca mine s-1 vad pe primul prin al Bisericii refuznd ajutorul su unei cucernice aciuni ca aceea spre care am pornit noi. Niciodat vrednicii efi ai acestor trupe nu vor voi s creadaa ceva. i salutndu-1 cu mai mult smerenie ca oricnd pe Urban al V-lea, care rmsese uluit de ntmplarea neateptat creia trebuia s-i fac fa, conetabilul iei de-a-ndratelea de pe teras, cobor scara i, gsindu-i la poarta palatului suita, care ncepuse s se cam ngrijoreze de soarta lui. porni din nou spre tabr.

XXII CUM A VENIT MONSENIORUL EMISAR AL PAPEI N TABRA AVENTURIERILOR I CUM A FOST PRIMIT La napoierea n tabr, Duguesclin i cidu seama, dup ce vzuse starea de spirit n care se afla papa Urban, c avea s ntmpine mari greuti n ndeplinirea frumosului plan pe care l concepuse i care era sortit s ating trei mari. rezultate : s-i plteasc pe aventurieri, s fac fa cheltuielilor de rzboi i s-1 ajute pe rege s termine palatul Saint-Paul. Biserica era ncpnat, Carol al V-lea era scrupulos. Nu trebuia s se certe cu stpnul lui sub motiv c-1 servete ; nu trebuia, la nceputul unei campanii, s dea fru liber superstiioilor care, de la primele nfrngeri ce le-ar suferi, nu ar fi pierdut prilejul s pun aceste nfrngeri pe seama lipsei de credin a generalului i a rugciunilor rzbuntoare ale suveranului pontif.
213

Dar Duguesclin era breton, adic mai ncpnat el singur dect toi papii prezeni i viitori. Ca s-i ndrepteasc ncpnarea, punea n fa nevoia, acea zei nenduplecat pe care antichitatea a nfiat-o cu o bucat de fier n mn. Se hotr deci s-i urmreasc inta, chiar dac mai trziu avea s se cluzeasc dup mprejurri i s continue sau s se opreasc dup felul n care se vor desfura evenimentele. Drept urmare, i narm oamenii, pregti cruele, porunci ca bretonii lui sosii cu dou zile mai nainte, sub conducerea lui Olivier de Mauny i a lui Begue de Vilaine , s se ndrepte spre Villeneuve, pentru ca din naltul terasei pe care n-o prsise nici o clip, sfntul printe s vad marele cordon albstrui desfurndu-se ca un arpe de azur, pe care soarele n asfinit arunca pe diferitele pri ale spiralelor lui o strlucire mai scnteie- toare dect a aurului i mai sinistr dect fulgerele blestemului papal. Urban al V-lea era aproape n aceeai msur un bun general i un excelent clugr. Nu avea nevoie s-1 cheme pe cpitanul su general pentru a nelege c acel arpe nu avea dect un pas de fcut spre a nchide Avignonul n ncolcirea lui. O ! o ! spuse el emisarului su, urmrind cu privirea ngrijorat aceast manevr, se fac din ce n ce mai obraznici dup ct se pare. i, voind s vad dac Marile companii i efii acestor Mari companii erau att de mnioi dup cum spusese Duguesclin, papa Urban al V-lea, fr alt plan dect acela de a se asigura de starea lor de spirit, i trimise emisarul la generalul comandant. Emisarul nu fusese de fa la convorbirea ce avusese loc ntre el i Duguesclin. Nu cunotea deci c Duguesclin ceruse altceva dect o mblnzire a excomunicrii ndreptate asupra Marilor companii, iar aceast necunoatere i ddea convingerea c avea s scape doar cu cteva indulgene i cteva binecuvntri. Plec deci clare pe un catr, nsoit de un paracliser glbejit, ajutorul su. Dup cum am spus, emisarul nu era informat de nimic. Papa socotise de cuviin c a comunica temerile sale unui ambasador, nsemna s tirbeasc ncrederea pe care acesta trebuia s-o aib n puterea stpnului. Astfel c emisarul fu vzut naintind voios i mndru ntre ora i tabr, bucurndu-se dinainte de plecciunile i nchinciunile care aveau s-1 ntmpine la intrare. ns Duguesclin, ca un diplomat iscusit ce era, i instalase la paza taberei pe englezi, oameni puin zeloi fa de interesele papei, cu care, de mai bine de o sut de ani. se aflau n discordie ; afar de aceasta el avusese grij s stea de vorb cu ei spre a-i nruri n sensul vederilor sale. Fii cu ochii-n patru, camarazi, le spuse el la napoierea n tabr. S-ar putea ca Sanctitatea Sa s ne trimit cteva companii de ostai de-ai lui. Am avut o mic rfuial cu Sanctitatea Sa din pricina unor amabiliti pe care, dup prerea mea, ni le datora n schimbul
214

faimoasei excomunicri pe care a aruncat-o asupra noastr. Zic asupra noastr, cci de vreme ce ai devenit soldaii mei, m consider i eu excomunicat i fgduit iadului, n aceeai msur ca i voi. Or, Sanctitatea Sa, e revolttor, pe cu- vintul meu de conetabil ! Sanctitatea Sa ne refuz aceste amabiliti... Ascultnd cuvntarea, englezii ncepur s mrie ca nite duli crora stpnul ncearc s le zgndreasc mnia. . Bine ! bine ! ziser ei, numai s se ating papa de noi i va vedea atunci c are de-a face cu nite adevrai excomunicai ! La acest rspuns, Duguesclin i socoti ndeajuns de instruii, i trecu n tabra francezilor. Prieteni, spusese el, s-ar putea ntmpla s vedei venind vreun trimis al papei. Suveranul pontif putei crede aa ceva ? suveranul pontif, cruia i-am dat Avignon-ul i comitatul, mi refuz ajutorul pe care i-1 ceream pentru bunul nostru rege Carol al V-lea, i trebuie s v mrturisesc dei s-ar putea s v facei o prere proast despre mine c ne-am cam certat puin. n aceast ceart, pe care poate c n-am fcut bine s-o str- nesc contiina voastr o va judeca n aceast ceart, suveranul pontif a avut stngcia s-mi spun c dac armele spirituale nu vor fi de ajuns, se va folosi de armele pmnteti... Dup cum vedei, nici pn acum nu mi-a trecut necazul. Francezii, fa de care nc din veacul al paisprezecelea, dup ct se pare soldaii papei aveau un prost renume, se mulumir s rspund prin hohote de rs la spusele lui Duguesclin. Bun ! zise conetabilul, acetia l vor huidui, i huiduielile au produs totdeauna un zgomot neplcut. La bretonii mei acum, cu ei o s cam am de furc". ntr-adevr, bretonii, i mai cu seam bretonii de pe vremea aceea, oameni evlavioi pn la habotnicie, se temeau s-1 supere cumva pe suveranul pontif. Astfel c Duguesclin, pentru a-i influena de la nceput n favoarea sa, intr la ei cu o figur rvit. Soldaii l adorau nu numai ca pe compatriotul lor, dar i ca printe al lor, cci nu era nici unul dintre ei care s nu-1 fi cunoscut pe conetabil personal prin unele servicii aduse, ba chiar muli fuseser salvai de el, fie de la captivitate, fie de la moarte, fie de la srcie. La vederea acelei figuri care arta, dup cum am spus, o nmrmurire adnc, fiii btrnei Armorici se strnser n jurul eroului lor. Vai ! copiii mei, ncepu Duguesclin, m vedei dezndjduit. Putei voi crede c papa nu numai c-i menine excomunicarea mpotriva Marilor companii, dar o extinde i asupra celor ce se altur lor pentru a rzbuna moartea surorii bunului nostru rege Carol ? Astfel nct noi, cretini vrednici i cinstii, iat-ne ajuni nite pgni, nite cini, nite lupi, pe care oricine poate s-i alunge. Suveranul pontif e nebun, pe sufletul meu !
215

Bretonii scoaser un murmur prelung. Trebuie s v mai spun, urm Bertrand Duguesclin, c este pur i simplu prost sftuit. De ctre cine ? Nu tiu. Dar ceea ce tiu este c ne amenin cu cavalerii si italieni, iar n momentul de fa cu ce credei c se ocup ? Nici nu bnuii, li ndoap cu indulgene ca s lupte mpotriva noastr. Bretonii rcnir. i cu toate astea ce-i ceream sfntului nostru printe ? Dreptul de a primi mprtania catolic i nmor- mntare cretineasc. Cel puin de-atta s se bucure nite oameni care merg s se bat cu pgnii. Acum, copii, iat unde am ajuns. Eu nici n-am mai vrut s stau de vorb cu el. Nu tiu care e prerea voastr, ns eu, dei m cred tot att de bun cretin ca oricare, declar c dac sfntul nostru printe papa Urban al V-lea vrea s fac pe regele pmntesc cu noi, atunci ne vom spune i noi cuvntul. Nu putem totui s ne lsm btui de aceti papistai ! Nici nu termin bine vorba c bretonii se agitar cu atita furie nct Duguesclin fu silit s-i potoleasc. Tocmai n momentul acela emisarul papii, ieind pe poarta dinspre Loulle i lund-o pe podul Benezet, ajungea la primele ngrdituri ale taberei. Zmbea fericit. Englezii alergar la ngrdituri spre a-1 vedea, i n- crucind braele cu un calm plin de obrznicie ziser : O ! o ! Ce vrea de la noi catrul sta ? Paracliserul se nglbeni de mnie auzind insulta, dar cu toate astea spuse pe tonul printesc folosit de membrii bisericii : Acesta este emisarul Sanctitii Sale. O ! fcur englezii, unde snt sacii cu bani ? Oare catrul tu are puterea s-i duc ? Arat-ne i nou puin. S vedem. Bani ! bani ! strigar ceilali ntr-un singur glas. Emisarul, uluit de aceast primire la care nu se atepta nici pe departe, se uit la paracliser care se nchina ngrozit. i continuar mersul printre rndurile de soldai care repetau fr oprire : Bani ! bani ! Nici un ef nu se arta. Prevenii mai dinainte de Duguesclin, fiecare se retrsese n cortul su. Cei doi ambasadori strbtur prima linie, care, cum am spus, era format din englezi i ptrunser n tabra francezilor. Acetia, la vederea emisarului, se repezir naintea lui. Emisarul credea c fceau asta n cinstea lui i ncepu s se ngmfeze, cnd n locul nchinciunilor pline de smerenie pe care le atepta, auzi izbucnind din toate prile hohote de rs. Ei ! Bun ziua, domnule emisar ! strig un soldat care era la fel de zeflemist n secolul al paisprezecelea ca i n zilele noastre. Nu cumva Sanctitatea Sa te trimite ia noi ca o mostr a cavaleriei sale ?
216

Oare cu falca acestui catr al ambasadorului su, zise un altul, socotete sfntul printe s ne treac prin ascuiul sbiei ? i care mai de care, tot lovind crupa catrului cu joarda, se ntreceau n rsete i n batjocuri cu o nverunare i o glgie care i fceau mai mult ru emisarului dect cererile de bani ale englezilor. Acetia ns nu-1 prsiser cu totul i civa dintre ei l urmriser strignd ct i ineau plmnii : Money ! Money ! Ceea ce, in traducere, voia s spun : Bani ! bani ! Emisarul trecu ct putu mai repede de a doua linie. Apoi veni rndul bretonilor, ns acetia glumeau i mai puin ca ceilali. Venir n ntmpinarea emisarului, cu ochii scnteind i cu pumnii strni, strignd cu glasurile lor puternice : Cerem iertarea pcatelor ! Cerem iertarea pcatelor ! i toate astea n aa msur nct dup un sfert de or, nconjurat de diferite strigte, i era cu neputin emisarului s mai neleag ceva n mijlocul acestui ngrozitor trboi, asemntor cu cel al valurilor furioase, al trsnetului bubuind, al crivului uiertor i al pocnetului pietrelor aruncate de valuri pe coast. Paracliserul ncepu s-i piard ncrederea n sine i tremura varg. Ct privete emisarul, trecuse un timp bunicel de cnd i curgea sudoarea de pe frunte, iar dinii i clrineau. Aadar, emisarul nglbenind din ce n ce mai mult i ncepnd s gseasc nendestultoare forele catrului, pe crupa cruia se azvrliser destui zeflemiti francezi cnd trecuse prin dreptul lor, ntreb cu un glas sfios : efii, domnilor, unde snt efii ? Care din dumneavoastr ar avea buntatea s m conduc la efi ? Abia atunci Duguesclin, auzind acel glas tnguitor, socoti nimerit s se arate. i tie drum prin mulime cu umerii lui vnjoi, care fceau s se legene oamenii n jurul lui, aa cum pieptul bivolului face s se legene ierburile savanelor i trestiile din mlatinile Pontine. Ah ! ah ! Dumneavoastr sntei, domnule emisar, un trimis al sfntului nostru printe, slav Domnului ! Ct cinste pentru nite excomunicai. napoi ! soldai, napoi ! Ah ! domnule emisar, binevoii s intrai n cortul meu. Domnilor, strig el cu un glas foarte puin suprat, s fie respectat domnul emisar, v rog. Fr ndoial c ne aduce un rspuns bun din partea Sanctitii Sale. Domnule emisar, vrei s-mi dai mna spre a v ajuta s cobori de ps catr ? Aa, bine ! Ai ajuns jos ? Foarte bine ! acum venii. ntr-adevr, acesta nu se ls rugat de dou ori i, apucnd mna vnjoas pe care i-o ntindea cavalerul breton, sri jos i strbtu mulimea de ooiia^i, format din amestecul a trei naiuni, care alergaser s-1 vad, i fu nsoit de strmbturi, micri din umeri, rsete i comentarii care fcur s i se zbrleasc paracliserului prul din cap, cu toate c nu avea darul cunoaterii limbilor, ns
217

necredincioii se pricepeau s nlocuiasc vorba prin gesturi deosebit de expresive. Ce aduntur ! murmura oarecele de biseric, ce aduntur ! O dat ajuns n cort, Bertrand Duguesclin i fcu mai multe plecciuni emisarului i i ceru iertare pentru soldaii si, n termeni care fcur s-i mai vin inima la loc bietului ambasador. Atunci emisarul vzndu-se oarecum n afara primejdiei i ocrotit chiar de persoana conetabilului, i rec- pt ntreaga demnitate i ncepu o cuvntare al crei sens era : papa avea uneori cte o indulgen pentru rzvrtii, ns bani pentru nimeni. Celelalte persoane care, dup sfatul lui Duguesclin, veniser ncetul cu ncetul i intraser unii dup alii, auzir acest rspuns i nu-i ascunser emisarului c spusele lui i mulumeau ntr-o foarte mic msur. Atunci, domnule emisar, zise Duguesclin, ncep s cred c nu vom putea face niciodat nite oameni de treab din soldaii notri. Ei bine ! spuse emisarul, ideea afuriseniei venice, la care cu un cuvnt a osndit attea suflete, a nduioat-o pe Sanctitatea Sa ; s-a gndit mai ales c printre aceste suflete pot s fie unele mai puin vinovate dect altele, sau care se pociesc n mod sincer. Sanctitatea Sa va face deci n favoarea dumneavoastr o minune de ndurare i de buntate. Ah ! ah ! fcur efii, care ? S vedem i noi un pic minunea. Sanctitatea Sa, rspunse emisarul, va acorda aceast minune pe care o dorii att de mult. i dup aceea ? zise Bertrand. Ei ! Dar asta nu-i tot ce dorii ? ntreb emisarul care n-o auzise pe Sanctitatea Sa vorbind despre altceva. Ba nu, rspunse Bertrand, ba nu, mai lipsete mult. Mai e problema banilor. Papa nu mi-a vorbit nimic i nu cunosc deloc aceast problem. Credeam c englezii v-au optit ceva despre asta, urm conetabilul. I-am auzit strignd : Money ! money l ceea ce vrea s zic : bani ! bani ! Sfintul printe nu are bani. Lzile snt goale. Duguesclin se ntoarse spre efi ca pentru a-i ntreba dac rspunsul le era pe plac. efii ridicar din umeri n semn de comptimire. Ce spun aceti domni ? ntreb emisarul ngrijat. Spun c sfntul printe nu are dect s fac aa cum fac ei. Cnd ? Cnd lzile lor snt goale. i ce fac ? Le umplu.
218

i Duguesclin se ridic. Emisarul nelese c audiena se terminase. O uoar roea urc pe pomeii ari de soare ai conetabilului. Emisarul nclec pe catr i se pregti s plece spre Avignon, n tovria paracliserului su din ce n ce mai nfricoat. Ateptai, ateptai, zise Duguesclin ; ateptai, monseniore. Nu plecai aa de unul singur, ai putea pi cumva ceva pe drum, fereasc Dumnezeu ! i asta m-ar mhni. Emisarul avu o tresrire, care dovedea c dac Duguesclin nu crezuse n vorbele sale, el n schimb credea n ale lui Duguesclin. ntr-adevr conetabilul, mergnd alturi de catrul pe care paracliserul l ducea de cpstru, l nsoi pe emisar pn la ieirea din tabr, fr s scoat nici o vorb ; ns pe tot parcursul se auzea un zvon att de gritor, zngnit de arme i ocri att de amenintoare, nct ieirea din tabr, dei ocrotit de conetabil, i pru bietului emisar cu mult mai ngrozitoare dect sosirea. Astfel c, de ndat ce se vzu n afara taberei, emisarul ddu pinteni catrului ca i cnd s-ar fi temut s nu fie prins i adus napoi.

219

CUM S-A HOTRT N SFRIT PAPA URBAN AL V-LEA S XXIII FINANEZE CRUCIADA I S-I BINECUVNTEZE PE CRUCIAI Nefericitul fugar nici nu intrase bine n Avignon c Duguesclin, mpingndu-i trupele nainte, termin de nchis cercul acela groaznic care l nspimntase att de mult pe Urban al V-lea, atunci cnd, de la nlimea terasei, l vzuse cum se forma. n aceast micare, Villeneuve-la-Begude i Gervasy fur ocupate fr nici o rezisten, cu toate c la Villeneuve se afla o garnizoan de cinci sau ase sute de oameni. Conetabilul l nsrcinase pe Hugues de Caverley s opereze micarea i s se instaleze n aceste localiti. Cunotea felul lor de a-i pregti brlogul i nu se ndoia de impresia pe care o va face asupra avignonezilor acest nceput de intrare n campanie. ntr-adevr, chiar din aceeai sear, avignonezii putur vedea din naltul zidurilor aprinzndu-se nite focuri mari care uneori se aprindeau cam greu, dar care sfreau totui prin a plpi de-i era mai mare dragul. Puin cte puin, orientndu-se i recunoscnd punctele precise unde se nlau flcrile, i ddur seama c ceea ce ardea erau casele lor i mslinii le slujeau drept tore. n acelai timp englezii schimbau vinurile lor de Chlon, de Thorins i de Beaune, ale cror resturi le mai savurau nc, cu cele de Ilivesalte, de Hermitage i de Saint-Perray care li se prur mai tari i mai dulci. La lumina tuturo acelor focuri ce mprejmuiau oraul i i dezvluiau pe englezi cum i fac pregtirile de noapte, papa i adun consiliul. Cardinalii erau mprii n mai multe tabere, dup obiceiul lor, ba chiar mai multe ca de obicei. Muli i ddeau cu prerea s fie sporit severitatea care s-i loveasc nu numai pe aventurieri, dar chiar i Frana, cu o teroare salvatoare. ns monseniorul emisar, n urechile cruia mai rsu15 Cavalerul de Mauleon

225

nau nc diferitele strigte ale armatei excomunicate, nu ascunse Sanctitii Sale i consiliului impresia ce i-o produseser. Pe de alt parte paracliserul, povestea n buctriile papei primejdiile prin care trecuse n tovria monseniorului emisar, din care nu scpaser amndoi dect prin atitudinea lor eroic ce impusese respect englezilor, francezilor i bretonilor. n vreme ce ajutorul de buctar aplauda curajul paracliserului, cardinalii ascultau povestirea emisarului. Snt gata s-mi dau viaa spre a-1 sluji pe sfntul nostru printe, zicea acesta, i declar c mi-am i sacri- ficat-o, ntruct nu a fost niciodat att de mult expus ca atunci cnd am fost trimis n tabr ca ambasador. Totodat v asigur c n afar de un ordin categoric din partea Sanctitii Sale, ceea ce ar nsemna s m trimit la martiriu, martiriu la care a merge bucuros dac a gndi (ns nu gndesc) c religia ar putea trage vreun folos dintr-asta, nu m-a mai ntoarce la furioii aceia fr s le duc tot ceea ce cer. Vom vedea, vom vedea, spuse papa foarte micat i mai cu seam foarte ngrijorat. ntre timp, noi i vedem i nc foarte bine, spuse unul din cardinali. Ce vedem ? ntreb Urban. Vedem cum ard cteva case de ar, printre care o deosebesc destul de bine pe a mea. Ia uitai-v, preasfinte printe, chiar acum i se prbuete acoperiul. La drept vorbind, spuse Urban, mi se pare c lucrurile se cam nrutesc. Dar eu ce s mai zic, preasfinte, eu care .am n pivnie recolta pe ase ani. Se zice c pgnii nici nu se mai ostenesc s dea cep butoiului, ci l sparg ca s bea direct din eL Eu, spuse un al treilea, de casa cruia dra de flcri se apropia pe nesimite, eu snt de prere s se trimit un ambasador la conetabil spre a-1 ruga, n numele bisericii, s porunceasc ncetarea dendat a prpdului pe care soldaii s&i l fac pe pmnturile noastre. Vrei s-i iei dumneata aceast nsrcinare, iiule ? ntreb papa. A face-o cu mare plcere, Sanctitatea Voastr, ns nu snt deloc bun de orator. Afar de asta, conetabilul nu m cunoate i cred c ar fi mai bine s i se trimit a figur pe care a mai vzut-o. Papa se ntoarse spre emisar. Dai-mi doar rgazul s-mi spun in manus , rspunse acesta. Ai dreptate, zise papa. Ins grbete-te ! strig cardinalul a crui cas avea s ard. Emisarul se ridic, fcu semnul crucii i spuse :
226

Snt gata s merg la martiriu. Te binecuvntez, zise papa. Dar ce-i voi spune ? S sting focul i eu mi voi stinge mnia ; s nceteze cu arderile i eu voi nceta cu blestemele. Emisarul cltin din cap ca un om care se ndoiete foarte mult de succesul misiunii sale, dar nu uit s trimit s-1 cheme pe credinciosul su paracliser, care abia terminase povestirea Iliadei sale, iar acum trebuia,' spre marea lui groaz, s-i nceap Odiseea. Amndoi plecar n aceeai formaie ca prima dat. Papa voi s-i dea o escort de clugri, ns acetia refuzar categoric, rspunznd c ei erau angajai n slujba Sanctitii Sale pentru a mpleti ciorapi n timp ce fac de gard, dar nu pentru a merge s se compromit cu nite excomunicai. Emisarul fu silit deci s plece fr ei ; dealtfel pentru el era mai bine ; singur numai cu paracliserul, putea cel puin s se bizuie pe propria-i slbiciune. De ast dat emisarul, apropiindu-se de tabr i lu o nfiare voioas ; fcuse rost de o ramur mare de mslin din care i fcuse un simbol de pace, i de cum i zri din deprtare pe englezi, le strig : Veti bune ! veti bune ! Astfel nct englezii, care nu nelegeau limba, dar nelegeau gestul, nu-1 primir ru ; francezii care nelegeau foarte bine, ateptau ; iar bretonii, care nelegeau i ei ct de ct, se nclinar la trecerea lui. De ast dat, napoierea n tabr a emisarului semna cu un triumf, iar cu o nespus de mare bunvoin incendiile puteau fi luate drept focuri de artificii.

227

Dar cnd trebui s-i anune pe Duguesclin c se napoia fr s aduc altceva dect ce fgduise la prima lui cltorie, adic iertarea, bietul ambasador se achit cu lacrimi n ochi de misiunea lui. Cu att mai mult cu ct dup ce termin, Duguesdin l privi cu un aer cai^e voia s spun : i ai ndrznit s vii din nou ca s-mi faci o asemenea propunere ? De aceea, fr a sta mult pe gnduri, emisarul izbucni: Salvai-mi viaa, domnule conetabil, salvai-mi viaa ; cci cu siguran, cnd soldaii votri vor afla c am venit cu minile goale, eu care le-am anunat veti bune, m vor ucide. Hm ! fcu Duguesclin, n-a putea spune c nu, monseniore. Vai ! vai ! zise emisarul, i-am spus-o eu bine Sanctitii Sale c m trimite la martiriu, V mrturisesc, spuse conetabilul, c acetia nu snt oameni, ci vrcolaci. Excomunicarea a avut asupra lor un efect care m uimete chiar pe mine. Ii credeam mai hr- ii, ns dac de acum pn mine nu vor avea doi sau trei scuzi /le aur s pun fiecare pe arsura pe care i-a fcu t-o trsnetul excomunicrii, nu mai rspund de nimic. Mine snt n stare s ard Avignon-ul, i n Avignon, mi-e groaz s-o spun, cardinalii, i odat cu cardinalii, m nfior cnd m gindesc, pe nsui papa. ns eu, zise emisarul, m nelegei, domnule conetabil, trebuie s le duc acest rspuns, pentru a lua o hotrre care s prentmpine nite nenorociri att de mari, iar ca s cunoasc acest rspuns i s ia aceast hotrre, trebuie s ajung teafr i nevtmat la ei. Dac ai ajunge puin mai zgriat, spuse Duguesclin, efectul ar fi mult mai mare, dup prerea mea. ns se grbi el s adauge noi nu vrem s o constrngem pe Sanctitatea Sa prin violen, vrem ca hotrrea pe care o ia s fie expresia voinei sale, rezultatul liberului sli arbitru ; am s v conduc eu nsumi napoi, aa cum am mai fcut i prima dat, i spre mai mare siguran, v voi da drumul pe o poart ascuns. Ah domnule conetabil, zise emisarul, e mai bine aa, sntei un adevrat cretin. Duguesclin se inu de cuvnt. Emisarul prsi tabra teafr si nevtmat ; ns napoia lui jaful, ntrerupt o

229

clip de anunul vetilor bune pe care le aducea, rencepea cu i mai mult furie. Era foarte firesc : dezamgirea sporise jrunia. Bur vinurile, ridicar mobilele, prefcur nutreul; n culcu. Avignonezii, tot de pe nlimea zidurilor, cci nici cei mai cuteztori nu ndrzneau s ias din ora, se vedeau jefuii i ruinai de toat averea lor. Cardinalii se tnguiau. Papa trimise vorb c le d o sut de mii de scuzi. Aducei-i ncoace i vom vedea dup aceea, rspunse Duguesclin. Papa i adun consiliul i, cu o adnc durere ce se zugrvea pe trsturile lui spuse : Fiii mei, trebuie s facem acest sacrificiu cci nu avem alt cale. Du, spuser cardinalii ntr-un singur glas, i aa cum griete proorocul Ezechiel, dumanul a intrat pe p- mnturile noastre, ne-a trecut oraele prin foc i sabie, ne-a necinstit soiile i fiicele. S ne sacrificm deci, zise Urban al V-lea. i vistiernicul se i pregtea s primeasc porunca de a deschide vistieria. Ei cer o sut de mii de scuzi, spuse papa. S le dm. ziser cardinalii. Vai. ! aa e, fcu Sanctitatea Sa. i ridicnd ochii spre cer. oft adina Apoi strig : _ Angelo ! Vistiernicul fcu o plecciune. Angelo, urm papa. d porunci s se anune prin ora c stabilesc o contribuie de o sut de mii de scuzi. Nu vei spune La nceput dac trebuie s fie de aur sau de argint, Ins asta se va lmuri mai trziu ; deci stabilesc o contribuie de o sut de mii de scuzi pe care i va plti srmanul popor. A stabili o contribuie asupra, cuiva nu sun poate prea franuzete. ns prea s fie n spiritul bisericii romane, deoarece vistiernicul papal nu fcu nici o observaie. Dac se p linge cineva, urm papa, vei spune la ce ai fost martor, anume c nici rugciunile mele nici ale cardinalilor mei nu au putut salva poporul meu multiubit de la aceast nenorocire atit de dureroas pentru inima mea. Cardinalul i vistiernicul l privir cu admiraie pe papa: ntr-adevr, zise papa, bieii oameni snt nc destul de fericii c-i pot rscumpra cu un pre att de mic casele i bunurile. ns ce-i drept, adug el cu lacrimi n ochi, nimic nu e mai trist pentru un prin dect s dea n felul acesta banii supuilor si... - Care ar fi fost destul de folositori Sanctitii Voastre n cu totul alte mprejurri, adug vistiernicul lacnd o plecciune.
229

n sfrit, fac-se voia Domnului ! zise papa. i contribuia fu strns cu multe murmure, cnd oamenii aflar c scuzii erau de argint, i cu destul rezisten cnd aflar c erau de aur. Atunci Sanctitatea Sa fcu apel la clugrii din gard, i cum de data asta nu mai aveau de-a face cu nite excomunicai, ci cu nite buni cretini, i lsar andrelele de mpletit i apucar suliele ntr-un fel att de rzboinic nct avignonezii se supuser numaidect. n zorii zilei, emisarul, de ast dat nu cu catrul, ci cu zece cai acoperii cu valtrapuri bogate, se ndrepta spre tabra excomunicailor. La vederea lor, soldaii scoaser strigte de bucurie, care fcur totui o impresie mai puin favorabil asupra emisarului dect impresia suprtoare produs de ocrile lor. Dar n loc s-1 gseasc pe Bertrand ncntat, dup cum se atepta, de dovada nendoioas i suntoare a blndeii sfntului Scaun, rmase surprins vzndu-1 mbufnat i tot sucind i rsucind ntre degete un pergament desfcut de curnd. O ! spuse conetabilul cltinnd din cap, vd c-mi aducei bani frumoi, domnule emisar. Nu-i aa ? fcu ambasadorul, care i nchipuia c banii erau tot bani, i prin urmare totdeauna buni. Da, urm Duguesclin, ns un scrupul m oprete. De unde vin aceti bani ? De la Sanctitatea Sa, deoarece Sanctitatea Sa vi-i trimite. Foarte bine ! Dar cine i-a procurat ? Ei, Doamne ! Sanctitatea Sa, presupun. Iertai-m, domnule emisar, zise Dugueclin, ns o fa bisericeasc nu trebuie s mint. Totui, snt martor... Citii aceasta. i Duguesclin i ddu emisarului pergamentul pe care-1 rsucea ntre degete. Emisarul lu pergamentul i citi : Intr oare n inteniile nobilului cavaler Duguesclin ca un ora nevinovat i deja adus n sap de lemn de ctre prinul su, ca nite srmani trgovei pe jumtate ruinai, i nite meseriai care mor de foame s se lipseasc de ultima lor bucat de jSine pentru a plti o toan rzboinic ? Aceast ntrebare e pus, n numele omeniei, celui mai cinstit dintre cavalerii cretini, de ctre bunul ora Avignon, care a dat din sudoarea i sngele lui o sut de mii de scuzi de aur, n vreme ce Sanctitatea Sa pstreaz n pivniele castelului dou milioane de scuzi, fr a mai pune la socoteal avuiile de la Roma". Ce prere avei ? ntreb Bertrand mniat, dup ce emisarul termin de citit. Vai ! zise emisarul, cred c Sanctitatea Sa a fost trdat. Ceea ce mi se spune aici despre bogiile ascunse este oare adevrat ?
230

Aa se zice. Atunci, monseniore emisar, spuse conetabilul, luai napoi acest aur, cci nu pinea sracului le trebuie unor oameni care merg s apere o cauz sfnt, ci prisosul bogatului. Aadar, ascultai bine ce v spune cavalerul Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei. Dac cele dou sute de mii de scuzi ai papei i ai cardinalilor nu vor fi aici nainte de cderea serii, la noapte ard nu suburbiile, nu oraul, ci palatul i odat cu palatul pe cardinali, i odat cu cardinali pe papa, astfel nct din pap, din cardinali i din palat nu va mai rmne nici urm mine diminea. Plecai, monsenior emisar. Aceste nobile cuvinte fur primite cu un ropot de aplauze din partea soldailor, ofierilor i efilor, care nu-i ls emisarului nici o ndoial asupra unanimitii prerilor, astfel nct ambasadorul, pstrnd n mijlocul acelor zgomotoase aplauze aceeai tcere, relu drumul Avig- non-ului mpreun cu caii ncrcai. Copii, spuse conetabilul acelora dintre soldai care, fiind prea departe, nu auziser nimic i care se mirau de aplauzele camarazilor lor, acest srman popor nu avea dect o sut de mii de scuzi s ne dea ; e prea puin, pentru c este tocmai att ct ana tgduit efilor votri. Papa are ts ne dea dou sute de mii. ntr-adevr, trei ore mai trziu, douzeci de cai ncovoiai sub greutate, treceau pentru a nu mai iei peste ngrditura taberei lui Duguesclin, iar emisarul, dup ce fcu trei grmezi din ntreaga sum, uiia de o sut de mii de scuzi de aur, i celelalte dou de cincizeci de mii fiecare, aduga bmecuvntarea papal la care aventurierii, biei buni dealtminteri atunci cnd li se satisfceau dorinele, rspunser cu cele mai bune urri dc fericire i belug. Acum, spuse Duguesclin lui Hugues de Caverley, iui Claude Jefuitorul i Cavalerului Verde, s ne ncheiem socotelile. S le ncheiem, ziser aventurierii. V datorez cincizeci de mii de scuzi de aur, un scud pentru fiecare soldat. Aa ne-am neles ? Aa. Bettrand arta una din cele dou grmezi mai mici. Iat cincizeci de mii de scuzi de aur, zise el. Aventurierii numrar banii mpreun cu Bertrand Duguesclin n virtutea proverbului care circula i n secolul al paisprezecelea : ,,Banii merit osteneala s fie numrai de dou ori". Bine ! ziser ei, asta e partea soldailor. S trecem la cea a ofierilor. Bertrand scoase din a doua grmad douzeci de mii de scuzi. Patru mii de ofieri, a cte cinci scuzi de ofier, Eac douzeci de mii de scuzi. Asta-i socoteala voastr ? efii se apucar s stivuiasc piesele. ntocmai, ziser ei dup cteva clipe. Bun ! fcu Duguesclin. Mai rmn efii.
231

Da, mai rmn efii, fcu Caverley trecndu-i limba peste buze ca un om ademenit de ceva plcut. Acum, zise Bertrand, zece efi a trei mii de scuzi f iecare, nu-i aa ? E cifra cu care ne-am nvoit. Fac treizeci de mii de scuzi, spuse BertranJ ar cnd grmada de aur micorat cu mai mult de o treime. Socoteala e ntocmai, n-avem nimic de zis. Atunci nseamn c nu mai exist nici o stavil sa pornii n campanie, spuse Bertrand.

232

Nici una, i sntem gata, zise Caverley. n afar totui de jurmntul nostru de supunere fa de prinul de Wales. ' Da, rspunse Bertrand, ns acest jurmnt nu-i privete dect pe supuii englezi. Bineneles, relu cpitanul. Atunci totul e n regul. Toi sntem mulumii. Cu toate astea... Cu toate astea, ce ? ntreb Duguesclin. Cealalt sut de mii de scuzi ? Sntei nite cpitani prea prevztori ca s nu nelegei c o armat care pornete n campanie are nevoie de o vistierie. Fr ndoial, zise Caverley. Ei bine ! Cincizeci de mii de scuzi snt -destinai s intre n vistieria general. Foarte bine ! se adres Caverley tovarilor si, neleg. i celelalte cincizeci de mii n vistieria particular. Drace ! mare dibcie mai e i asta ! Vino ncoace, domnule capelan, adug Bertrand chemndu-i secretarul, s compunem mpreun o mic scrisoare de expediere pentru bunul nostru senior regele Franei, cruia i druiesc cei cincizeci de mii de scuzi ce ne rmn. Ah fcu Caverley, iat o ofert cu adevrat frumoas, eu n-a face aa ceva ! nici chiar pentru monse- niorul prin de Wales.

XXIV CUM ERA SA CTIGE CPITANUL HUGUES DE CAVERLEY TREI SUTE DE MII DE SCUZI DE AUR Ne reamintim c, dup scena din grdin, am lsat-o pe Aissa intrnd n casa tatlui ei, n vreme ce Agelnor disprea de partea cealalt a zidului. Musaron nelese c nimic nu-1 mai reinea pe stpnui lui la Bordeaux ; astfel c atunci cnd tnrul se trezi din visarea n care l cufundaser Intmplrile de mai nainte, i gsi calul neuat i scutierul gata de plecare. Agenor ae arunc n a dintr-un singur salt, apoi, dnd pinteni calului, prsi oraul n galop, urmat de Musaron, care zeflemisea mereu, dup obiceiul lui. Ei ! monseniore, zicea el, o lum din loc cam repede mi se pare. Unde dracu ai pus comoara pe care v-ai dus s-o cutai la pgni ? Agenor ridic din umeri i nu rspunse.

Nu v omori calul, monseniore, vom mai avea nevoie de el cnd vom ncepe campania. V atrag atenia c dac-1 mai gonii astfel nu are s-o mai duc mult, mai cu seam dac, lund pild de la prinul Henric de Transtamare, vei fi cusut n cptueala eii mcar vreo cincizeci de mrci de aur. ntr-adevr, zise Agenor, cred c ai dreptate, cincizeci de mrci de aur i cincizeci de mrci de fier e prea 'mult pentru un singur animal. i ls s cad pe umrul scutierului obraznic lancea lui ghintuit cu oel. Musaron ndoi umrul sub greutate i, aa cum prevzuse Agenor, veselia i sczu n mod simitor o dat cu acest spor de povar. Strbtur astfel, lund-o pe urmele prinului Henric dar fr s-1 poat ajunge Guyenna i Bearnul, apoi trecur Pirineii i intrar n Spania prin Aragon. Abia n aceast provincie l ajunser pe prin, pe care l gsir dup licririle unui orel incendiat de cpitanul Hugues de Caverley. Aa i semnalau companiile sosirea n Spania. Cpitanul Hugues, ca un iubitor de pitoresc ce era, alesese oraul, din care socotea s-i fac un far, pe o nlime, pentru ca flcrile s lumineze la zece leghe mprejur inutul care i era nc necunoscut i despre care dorea s ia cunotin. Henric nu se mir de aceast ciudenie a cpitanului englez ; i cunotea de mult vreme pe toi aceti efi ai companiilor i era lmurit de felul lor de a proceda, ll rug doar pe conetabilul Bertrand Duguesclin s intervin cu autoritatea sa pe lng soldaii ce-i avea n subordine, pentru ca acetia s distrug ct mai puin cu putin. Cci, zicea el pe bun dreptate, regatul acesta trebuind s-mi aparin ntr-o zi, vreau s-1 am mai degrab n bun stare dect ruinat. Ei bine ! fie, monseniore, zise Caverley, ns cu o condiie.

>M

Care ? ntreb Henric. Altea Vaastr va plti o tax pentru fiecare cas neatins i pentru fiecare femeie siluit. Nu neleg, rspunse prinul, stpnindu-i cu greu dezgustul ce-1 simea fa de conlucrarea cu asemenea bandii. Nimic mai simplu totui, zise Caverley : oraele cruate i populaia dublat, astea merit pltite, mi se pare. Ei bine ! fie, spuse Henric ncercnd s zmbeasc. Vom sta de vorb despre asta mii ne diminea, ns deocamdat... Deocamdat, monseniore, Aragonul poate dormi linitit. Am destul lumin pentru toat noaptea i, mulumesc lui Dumnezeu ! Hugues de Caverley nu are un renume de risipitor. In urma acestei fgduieli n care se putea ncrede, orict de ciudat ar fi fost, Henric se retrase cu Mauleon n cortul su, n vreme ce conetabilul intra n al lui. Atunci Hugues de Caverley, n loc s se culce, cum s-ar fi putut crede c avea s-o fac dup o zi att de obositoare, ascult zgomotul pailor ce se deprtau ; apoi, dup ce zgomotul se pierdu n deprtare, aa dup cum corpurile ce-1 pricinuiau se pierdur n ntuneric, se ridic ncet i i chem secretarul. Secretarul ocupa un personaj foarte important n obiceiurile bravului cpitan, cci, fie c acesta din urm nu tia s scrie, ceea ce este probabil, fie c socotea c este nevrednic de el s in o pan n mn, ceea ce este posibil, priceputul scrib era nsrcinat totdeauna ,s perfecteze toate nvoielile ce aveau loc ntre eful aventurierilor i prizonierii pe care i silea s se rscumpere. Or, puine zile treceau fr ca secretarul cpitanului Hugues de Caverley s nu aib de redactat vreo nvoial de acest soi. Scribul se nfi, cu o pan ntr-o mn, cu climara n alta, cu un sul de pergament la subsuoar. Vino aici, metere Robert, zise cpitanul, i redacteaz-mi o chitan cu un adaos de liber trecere. O chitan pentru ce sum ? ntreb secretarul. Las suma n alb ; dar nu crua spaiul, cci suma o s fie rotunjoar. Pe numele cui ? ntreb din nou scribul. Las i numele n alb ca i suma. Las i pentru el spaiu ? Da ; cci numele va fi urmat de o grmad de titluri. Bun ! bun ! bun ! zise meterul Robert apucndu-se de lucru cu o grab care ar fi lsat s se cread c era pltit cu o cot-parte din ncasri. Dar undo se afl prizonierul ? Sntem pe cale s-1 prindem. Scribul cunotea obiceiul patronului su, nu .>.>vj.i deci nici o clip s pregteasc idula ; de vreme ce cpitanul spusese c era pe cale s prind prizonierul, nsemna c acesta era ca i prins.
235

Aceast prere nu prezenta un avantaj prea mare pentru cpitan, cci, abia terminase scribul de scris idula c se i auzi din direcia muntelui un zgomot care se apropia .din ce n ce. Caverley nu prea s fi auzit acest zgomot, ci s-1 fi ghicit, cci mai nainte ca el s fi ajuns la urechea atent a santinelei, cpitanul ridic pnza de la intrarea cortului. Cine e ? strig aproape numaidect santinela. Prieteni ! rspunse glasul bine cunoscut al locotenentului lui Caverley. Da, da, prieteni, zise aventurierul frecndu-i minile, las-i s treac, i ridic-i sulia cnd vor trece. Cei pe care i atept merit osteneala. n momentul acela, la ultimele plpiri ale incendiului care era gata s se sting, se vzu naintnd, nconjurat de vreo douzeci i cinci-treizeci de soldai, o mic trup de prizonieri. Aceast trup se compunea dintr-un cavaler care prea s fie n acelai timp n puterea i n floarea vrstei, un maur care nu voia s plece de lng perdelele unei ncptoare litiere, i doi scutieri. De ndat ce Caverley vzu c aceast trup se compunea ntr-adevr din diferiii ini pe care i-am artat mai sus, porunci s ias din cortul su toi cei ce se gseau acolo, n afar de secretar. Cei pe care i ddea afar ieir cu o prere de ru pe care nu-i ddur cel puin osteneala s o ascund, calcu- lnd totodat valoarea przii ce czuse n ghearele psrii de prad pe care o recunoteau drept sef. La ivirea celor patru personaje ce intrau n cort, Caverley fcu o adnc plecciune, apoi adresndu-se cavalerului i spuse : Sire, ii spuse el, dac m ntmplare oamenii mei au fost lipsii de cur tenie fa de Altea Voastr, io r Uii-] e : nu v cunoteau. Sire ! repet prizonierul cu un accent cruia ncerca s-i dea intonaia surprinderii, dar n acelai timp cu o paloare care i ddea la iveal ngrijorarea, oare mie mi te adresezi, cpitane ? Chiar vou, sire don Pedro, rege preatemut al Castiliei i al Mu relei. Cavalerul, din palid cum era, se fcu vnt. Un zmbet dezndjduit ncerc s-i apar pe buze. Drept s-i spun, cpitane, zise el, mi pare ru pentru dumneata, ns faci o mare greeal dac m iei drept cel pe care l-ai pomenit. Pe legea mea ! monseniore, v iau drept cine sn- tei, i ntr-adevr cred c am fcut o captur stranic. Crede ce vrei, zise cavalerul fcnd o micare spre a merge s se aeze, vd c nu-mi va fi greu s te fac s-i schimbi prerea. Ca s-mi schimb prerea, monseniore, nu ar fi trebuit s facei imprudena de a merge. Cavalerul strnse din pumni. i pentru ce ? ntreb el.
236

Pentru c oasele v trosnesc la fiecare pas pe care l facei, ceea ce este o muzic destul de plcut pentru un biet ef de companie cruia Providena i ofer chilipirul de a-i trimite un rege n plasa lui. Oare numai regelui don Pedro i trosnesc oasele cnd merge, i un alt om nu poate fi atins de acelai beteug ? E adevrat, zise Caverley, lucrul e cu putin, i m-ai pus n ncurctur. ns am un mijloc sigur de a afla dac greesc, dup cum spunei. Care ? ntreb ncruntnd din sprncene cavalerul pe care acest interogatoriu l plictisea n mod vdit. Prinul Henric de Transtamare nu se afl dect la o sut de pai de-aici. Am s trimit s-1 cheme, i vom vedea atunci dac i recunoate fratele iubit. Cavalerul fcu fr s vrea un gest de mnie. Aha roii, urm Caverley. Ei bine, mrturisii i dac vei mrturisi, v-o jur, pe cuvntul meu de cpitan! c totul se va petrece ntre noi doi, iar fratele vostru nici nu va ti c am avut cinstea s stau de vorb cteva clipe cu Altea Voastr. Ascult, fii mai lmurit, ce vrei ? Nu pot vrea nimic, m nelegei, monseniore, atita timp ct nu pot fi sigur de identitatea persoanei pe care o am n mn. Presupune deci c eu snt ntr-adevr regele i vorbete. La naiba ! Ce uor spunei, sire, vorbete ! Credei oare c am att de puine lucruri de spus ca s-o pot face n dou cuvinte ! Nu, monseniore, nainte de orice e nevoie de o gard demn de Maiestatea Voastr. O gard ! Socoteti oare s m ii prizonier ? Aa am de gnd, cel puin. Iar eu i spun c nu voi rmne aici un ceas mai mult, chiar dac ar trebui s m coste jumtate din regat. Ei ! s-ar putea s v coste, sire, i n-ar fi prea mult, pentru c, n situaia n care v aflai, sntei aproape de a pierde totul. Stabilete un- pre atunci ! strig prizonierul. Am s m gndesc, sire, spuse cu rceal Caverley. Don Pedro pru s fac o puternic sforare asupra lui nsui, i fr s rspund un singur cuvnt, se rezem de pnza cortului, ntorcndu-se cu spatele spre cpitan. Acesta pru s chibzuiasc ndelung, apoi, dup un moment de tcere, zise : Cred c-mi vei da o jumtate de milion de scuzi de aur, nu-i aa ? Eti absurd, rspunse regele. Nu s-ar gsi atia bani n toat Spania. Trei sute de mii, atunci ? Ndjduiesc c snt .destul de ngduitor. Nici jumtate, zise regele.
237

Atunci, monseniore, rspunse Caverley, am s-i scriu un cuvinel fratelui vostru Henric de Transtamare. El se pricepe mai bine dect mine la o rscumprare regal, aa c va stabili preul rscumprrii voastre. Don Pedro i nclet pumnii i se putu vedea cum i apare sudoarea la rdcina prului i cum i se prelinge pe obraji. Caverley se ntoarse spre secretarul lui : Metere Robert, zise el, du-te i poftete-1 din partea mea pe prinul don Henric de Transtamare s vin pn la mine n cort. Scribul se ndrept spre pragul cortului i pe cnd se pregtea s-1 treac, don Pedro se ridic : Ii voi #la cei trei sute de mii de scuzi de aur, zise el. Caverley treslt de bucurie. ns, deoarece plecnd de aici a putea s cad n minile unui alt bandit de teapa dumitale care mi-ar cere o nou rscumprare, mi vei da o chitan i un bilet de liber trecere. Iar dumneavoastr mi vei numra cei trei sute de mii de scuzi. ^ Ba nu ; cci trebuie s. nelegi c nimeni nu poart asupra lui o asemenea sum. Ins cred c ai printre oamenii dumitale vreun evreu care se pricepe la diamante. M pricep eu, sire, zise Caverley. Bine. Vino ncoace, Mothril, spuse regele fcndu-i semn maurului s se apropie. Ai auzit !... Da, sire, zise Mothril scond din pantalonii lui largi o pung lunguia prin mpletiturile creia strluceau acele scntei minunate pe care regele nestematelor le mprumut regelui atrilor. Pregtete chitana, zise don Pedro. E pregtit gata, spuse cpitanul, nu mai este de trecut dect suma. i biletul de liber trecere ? > Se afl n josul chitanei, gata semnat. Snt prea mult servitorul Alteei Voastre pentru a o face s atepte. Un zmbet nervos trecu pe buzele regelui. Apoi, apro- piindu-se de mas citi : Subsemnatul Hugues de Caverley, eful aventurierilor englezi..." Regele nu citi un cuvnt mai mult ; o raz asemenea fulgerului i trecu prin ochi. Te numeti Hugues de Caverley ? ntreb el. Da, rspunse eful uimit de aceast expresie voioas a crei pricin cuta n zadar s-o ghiceasc. i eti eful aventurierilor englezi? urm don Pedro. Fr ndoial. Atunci ateapt o clip. Mothril, vr diamantele n pung, iar punga bag-o n buzunar. Pentru ce ?
238

Pentru c eu. trebuie s dau ordine aici, iar nu s primesc, strig don Pedro scond din sn un pergament. Ordine ! zise Caverley cu semeie. Aflai, sire, c nu exist dect un om pe lume care are dreptul s dea ordine cpitanului Hugues de Caverley.

239

i omul acela, relu don Pedro, iat-i semntura n josul acestui pergament. n numele prinului Negru, Hugues de Caverley, te somez s-mi dai ascultare. Caverley, cltinnd nencreztor din cap, arunc prin viziera, ctii o privire peste pergamentul desfurat din mna regelui, dar abia vzu semntura c scoase un strigt de furie, la care alergar ofierii ce rmseser, din respect, n afara cortului. Pergamentul pe care l arta prizonierul, efului aven- v furierilor, era ntr-adevr permisul de liber trecere dat de prinul Negru lui don Pedro, i ordinul ctre toi supuii si englezi de a-i da ascultare n totul, avnd n vedere c el nsui luase de curnd comanda armatei engleze. Hotrt lucru, vd c voi scpa mai ieftin decit credeai tu i chiar eu. n, fii linitit, am s te despgubesc, eu, viteazule. Avei dreptate, sire, zise el cu un zmbet rutcios care nu se putea vedea prin viziera lsat. Nu numai c sntei liber, dar atept chiar ordinele voastre. Ei bine ! spuse don Pedro, poruncete atunci aa cum aveai de gnd meterului Robert s se duc s-1 caute pe fratele meu, prinul Henric de Transtamare i s-1 aduc aici. / Scribul l ntreb din ochi pe. cpitan i, la semnul de ncuviinare al lui Hugues de Caverley, iei.

XXV N CARE SE AFLA URMAREA I EXPLICAIA CAPITOLULUI DE MAI SUS Iat cum se nlnuiser inlmplrile carp ne-au rmas necunoscute de la plecarea sau mai degrab de la fuga lui Agenor, pn la scena din grdina de la Bordeaux. Don Pedro obinuse de la prinul de Wales ocrotirea de care avea nevoie spre a se napoia n Spania ; i, sigur de un ajutor n oameni i bani, pornise dendat la drum, narmat cu un permis de liber trecere din partea prinului care i ddea putere i siguran n mijlocul bandelor engleze.

240

Mica trup se ndreptase aadar spre grani, unde, dup cum am spus, viteazul Hugues de Caverley i ntinsese o adevrat plas. i, cu toat vigilena efului i dibcia soldatului, datorit cunoaterii localitilor, regele don Pedro ar fi mers de-a lungul Aragonului i ar fi ajuns n Noua Castilie fr nici un necaz dac nu s-ar fi ntmplat evenimentul pe care-1 vom povesti mai jos. ntr-o sear, n vreme ce regele urmrea mpreun cu Mothril, pe un mare pergament de Cordova nfind o hart a ntregii Spnii, drumul pe care aveau s-1 urmeze, perdelele litierei se ddur ncetior la o parte i capul Aissei se strecur dintre ele. Dintr-o singur arunctur de ochi, tnra maur fcu semn unui sclav culcat lng litier s vin la ea. Sclavule, l ntreb ea, din ce ar eti ? M-am nscut de cealalt parte a mrii, zise el, pe rmul care privete Grenada i care n-o pizmuiete. i ai vrea s-i revezi ara, nu-i aa ? Da, zise sclavul cu un oftat adnc. Dac vrei, mine vei fi liber. E departe de-aici pn la lacul Laoudiah, spuse el, i fugarul ar muri de foame nainte de a ajunge acolo. Nu, pentru c fugarul va duce cu el acest colier de perle din care numai una singur ar fi de ajuns s-1 hrneasc pe ntregul drum. i ce trebuie s fac pentru a ctiga totodat libertatea colierul de perle ? ntreb sclavul nfiorndu-se de bucurie. Vezi tu zgazul acela cenuiu care taie orizontul ? Este tabra cretinilor. Ct timp i-ar trebui ca s ajungi acolo ? nainte ca privighetoarea s-i fi terminat cntecul, voi fi acolo, rspunse sclavul. Bine, atunci ascult ce am s-i spun, i fiecare din vorbele mele s i se ntipreasc ^n locul cel mai adnc al minii. Sclavul ascult cu ncntarea admiraiei. Ia acest bilet, urm Aissa, du-te n tabr i odat ajuns acolo, vei ntreba de un nobil cavaler francez, de un ef numit contele de Mauleon. Vei cei*e s fii condus la el i i vei preda acest scule n schimbul cruia, la rndul lui, 1 ti va da o sut de piese de aur. Du-te !
16

241

Sclavul apuc sculeul, 11 ascunse sub vemntu-i grosolan, alese momentul n care unul din catri fugise n pdurea vecin i, prefcndu-se c alearg dup el spre a-1 aduce napoi, dispru n pdure cu iueala unei sgei. Nimeni nu bg de seam dispariia sclavului,, n afar de Aissa, care l urmrea din ochi i care, cu inima zvc- nind, nu respir dect atunci cnd acesta dispru din faa tuturor privirilor. Iotul se petrecu aa cum prevzuse tnra maur. Sclavului nu-i trebui mult vreme pn s ntlneasc pe marginea crngului una din acele psri de prad cu gheare de oel, cu coiful n form de cioc, cu penajul mldios din zale de fier, cocoat pe o stnc ce domina mrcinii din jur, unde se aezase pentru a vedea ct mai de departe. Sclavul, ieind nspimntat din crng, czu sub aripa santinelei, care ndat l lu la ochi cu arbaleta. Asta cuta i fugarul. Fcu semn cu mna c voia s vorbeasc ; santinela se apropie fr a nceta s-1 inteasc. Sclavul spuse atunci c se ducea n tabra cretinilor i ceru s f ie condus la Mauleon. Numele a crui importan o cam exagerase Aissa se bucura totui de oarecare faim printre aventurierii companiilor de cnd cu aciunea ndrznea a lui Agenor arestat de bandele lui Caverley, i mai cu seam de cnd se aflase c lui i se datora conlucrarea cu conetabilul. Soldatul scoase un strigt de recunoatere, l lu pe fugar de mn i l conduse la o a doua santinel instalat la vreo dou sute de pai mai departe. Aceasta, la rndu-i, l duse pe sclav pn la ultimul cordon de santinele, ndrtul cruia seniorul Caverley, n centrul trupei sale fntocmai ca pianjenul n centrul pnzei, sttea n cortul su. nelegnd dup un oarecare zbucium ce se simea n jurul lui, dup un oarecare freamt de voci ajuns pn la urechile sale, c se petrecea ceva nou, apru n pragul cortului. Sclavul fu condus drept la el. , Acesta l numi pe cavalerul de Mauleon ; era permisul de liber trecere care pn atunci l scosese din ncurctur. Cine te trimite ? l ntreb Caverley pe sclav, n- cercnd s ocoleasc o explicaie. Sntei seniorul de Mauleon ? ntreb sclavul.

242

Snt unul din prietenii si, rspunse Caverley, i nc unul din cei mai apropiai. Nu e acelai lucru, spuse sclavul, am porunc s nu-i dau dect lui scrisoarea pe care o port. Ascult, zise Caverley, seniorul de Mauleon este un viteaz cavaler cretin ce are un mare numr de dumani printre mauri i arabi, care au jurat s-1 ucid. La rn- du-ne, am jurat i noi s nu lsm pe nimeni s ptrund pn la el fr ca mai nainte s cunoatem rvaul pe care-1 aduce trimisul. Ei bine ! zise sclavul, vznd c orice mpotrivire era zadarnic, i dealtminteri inteniile cpitanului i preau bune, ei bine, snt trimis de Aissa. Cine e Aissa ? ntreb Caverley. Fiica seniorului Mothril. Aha! fcu cpitanul, a sfetnicului regelui don Pedro? ntocmai. Vezi c lucrurile se ncurc din ce n ce mai mult i fr ndoial c acest mesaj cuprinde vreo vrjitorie. Aissa nu e vrjitoare, spuse sclavul cltinnd din cap. N-are a face, vreau s citesc rvaul. Sclavul arunc n juru-i o privire grbit spre a vedea dac era cu putin s fug, ns n jurul lui se i formase un cerc mare. Aa c scoase din sn sculeul Aissei i i-1 ddu cpitanului. Citii, spuse el, vei gsi aici ceva care m privete i pe mine. Contiina ctui de puin mldioas a lui Caverley nu avea nevoie de acest ndemn. Deschise sculeul parfumat cu smirn i ambr i sooase din el un ptrat de mtase alb, pe care, cu ajutorul unei cerneli vscoase, mna Aissei scrisese n spaniol urmtoarele cuvinte : Scumpul meu senior, i scriu dup cum i-am fgduit : regele don Pedro i tatl meu snt gata, mpreun cu mine, s treac defileul pentru a intra n Aragon, tu poi face dintr-o singur lovitur i fericirea noastr venic i gloria ta.. F-i prizonieri, i pe mine dimpreun cu ei, iar eu voi fi roaba ta supus. Dac vrei s le ceri rscumprarea, snt destul de bogai ca s-i mulumeasc ambiia ; dac preferi gloria n locul banilor i dac le redai libertatea fr nici o pretenie, snt destul de mndri pentru a nu mai trmbia mai departe mrinimia ta ; dar

16*

213

dac lor le dai drumul, pe mine s m pstrezi, marele meu senior, iar eu am un sipeel plin cu smaralde-si rubine care n-ar sta ru pe coroana unei regine. Ascult deci i ine bine minte ce-i spun. n noaptea asta vom porni la drum. Instaleaz-i soldaii n defileu n aa fel nct s nu putem trece fr a fi vzui. Escorta noastr este slab n momentul de fa, ns de la o or i la alta poate deveni mai puternic, deoarece ase sute de ostai pe care regele i atepta la Bordeaux n-au putut s ne ajung nc, att de grbit a fost naintarea noastr. Iat cum, marele meu senior, Aissa va fi n sfrit a ta i nimeni nu va putea s i-o ia napoi, cci o vei fi cucerit prin puterea armelor tale victorioase. Unul din sclavii notri i aduce acest rva. i fgduiesc c i vei reda libertatea i c i vei drui o sut de piese de aur ; ndeplinete-mi dorina. A ta Aissa". ,,0 ! o ! gndi Caverley, n vreme ce emoia fcea s-i curg pe sub casc o sudoare fierbinte... Un rege !... dar Ce i-am fcut eu oare de la o vreme norocului ca s-mi trimit asemenea chilipiruri !... Un rege !... Trebuie s-o vd i pe-asta, ce dracu ! Dar mai nti s ne descotorosim de tmpitul sta." Aadar, zise el, seniorul de Mauleon i datoreaz libertatea ! Da, cpitane, i o sut de piese de aur. Hugues de Caverley nu socoti de cuviin s rspund la aceast ultim parte a cererii. i chem doar scutierul: Ascult, zise el, ia-i calul, condu-1 pe omul sta la dou leghe bune de tabr i las-1 acolo. Dac i cere bani i ai de prisos, d-i. Dar te previn, ar fi o adevrat mrinimie din partea ta. Du-te, prietene, i spuse sclavului, i-ai ndeplinit nsrcinarea. Eu snt cavalerul de Mauleon. Sclavul fcu o plecciune. i suta de piese de aur ? ntreb el. Iat-1 pe vistiernicul meu care are sarcina s i le dea, zise Hugues de Caverley artndu-1 pe scutier. Sclavul se ridic i l urm cu mult voioie pe cel care-i fusese artat. Abia ajunsese la o sut de pai de cort, cnd cpitanul trimise un detaament n munte i, fr a socoti c se compromite cu asemenea treburi mrunte, aez chiar el santinelele n defileu, n aa fel nct nimeni nu-1 putea strbate fr a fi vzut ; , dup ce le sftui s se poarte bine cu prizonierii, atept evenimentul. L-am vzut n timpul acestei ateptri, iar evenimentul avu loc ntocmai dup dorina lui. Regele, nerbdtor sVi continue drumul, n-a vrut s mai atepte i porni dendat.
244

Ajungnd ntr-o viroag se vzur ncercuii, spre marea bucurie a Aissei, care atepta nerbdtoare atacul i care credea c acest atac era condus de Mauleon. Dealtfel, msurile erau atit de bine luate de ctre Caverley, iar numrul englezilor era att de mare, nct nici unul din oamenii lui don Pedro nu fcu vreo micare ca s se apere. Ins Aissa, care socotea s-1 vad pe Mauleon n fruntea acestei ambuscade, ncepu n curnd s se ngrijoreze de lipsa lui ; se gndi totui c proceda astfel din prevedere, i dealtminteri vznd c aciunea se desfoar dup dorinele ei, nu trebuia nc s dezndjduiasc. Acum nu ne vom mai mira c aventurierul l recunoscuse att de uor pe don Pedro, pe care dealtfel oricine l tjutea recunoate. Ct despre Mothril i Aissa, a cror poveste o ghicea destul de bine cu uimitoarea lui agerime a minii, se temea oarecum de mnia ce avea s-1 cuprind pe Mauleon la descoperirea acestei taine ; dar aproape numaide- ct chibzui c era uor s pun totul pe seama trdrii sclavului : ba dimpotriv, ar putea s-i fac din acest abuz de ncredere un drept la recunotina lui Mauleon, cci, n vreme ce-i silea la rscumprare pe rege i pe Mothril, socotea s-o predea pe Aissa fr nici o plat tnrului. i aceasta era o mrinimie de care se felicita ca de o descoperire. Am vzut cum permisul de liber trecere al prinului de Wal'es, artat de don Pedro, schimbase ntreaga fa a lucrurilor i dduse peste cap planurile att de ndrznee si att de priceput urzite de Caverley. Don Pedro, dup plecarea lui Robert, era ocupat s-i povesteasc efului aventurierilor evenimentele tratatului ncheiat la Bordeaux, cnd deodat se auzi un zgomot asurzitor. Era un tropot de cai, un zornit de armuri i lanuri de spade ce sltau la oldul unor oameni narmai. Apoi pnza de la intrarea cortului fu dat cu repeziciune la o parte i se vzu aprnd figura palid a lui Henric de Transtamare. a crui fa era luminat de o raz de sinistr bucurie. Mauleon, napoia prinului, cuta la ntmplare pe cineva ; zri litiera i nu-i mai desprinse privirile de la ea. La sosirea lui Henric. don Pedro se ddu napoi, tot att de palid ca i fratele su, cutnd la old spada care-i lipsea, i nu pru linitit dect atunci cnd, tot dndu-se napoi, ntlni unul din stlpii cortului pe care era agat o panoplie cu tot soiul de arme, i simi sub degetele lui rceala fierului unui baltag. Toi se privir o clip tcui, schimbnd nite priviri ce se ncruciau amenintoare ca fulgerele unei furtuni. Henric rupse cel dinti tcerea : Cred, zise el cu un zmbet ntunecat, c rzboiul s-a terminat nainte de a fi nceput. Ah ! crezi asta ! spuse" don Pedro, ironic i amenintor. O cred cu atta convingere, rspunse Henric, nct l voi ntreba mai nti pe acest nobil cavaler, Hugues de Caverley, ce pre cere pentru
245

o captur de importana aceleia pe care a fcut-o ; cci de-ar fi cucerit douzeci de orae i ar fi ctigat o sut de btlii, isprvi care se pltesc scump, tot n-ar avea attea drepturi la recunotina noastr ca prin aceast singur isprav. E mgulitor pentru mine, relu don Pedro jucn- du-se cu minerul baltagului, s fiu preuit att de mult. Aadar, politee pentru* politee. Dac te-ai afla n situaia n care gndeti c m aflu eu, ct ai preui coroana dumitale, don Henric ? Mi se pare c-i mai arde de glum ! zise Henric cu o furie ce se topea sub revrsrile de bucurie ca gheurile de la pol sub primele zmbete ale soarelui. Ia s vedem cum o s sfreasc toate astea, murmur Caverley aezndu-se pentru a nu pierde nici un amnunt al scenei, i ncepnd s se bucure de spectacol mai degrab ca un artist amator dect ca un speculant lacom. Henric se ntoarse i el ; se vedea c se pregtete s-i rspund lui don Pedro. Ei bine ! fie, zise el nvluindu-1 pe don Pedro n cea mai dumnoas privire ; prietene Caverley, pentru omul acesta altdat rege, care nu are azi pe frunte nici sclipirea aurit a coroanei sale, i voi da fie dou sute de mii de scuzi de aur, fie dou orae bune la alegerea ta. Da, fcu Caverley mngindu-i cu mna curelua de sub brbia ctii, n vreme ce prin viziera mereu lsat l privea pe don Pedro... da, mi se pare c oferta e mulumitoare, cu toate c... Don Pedro rspunse la ntrebare printr-un gest i o privire care nsemna : Cpitane, fratele meu Henric nu e prea darnic, eu voi mri suma." Cu toate c ?... relu Henric, repetnd ultimul cu- vnt al efului aventurierilor. Ce vrei s spui, cpitane ? Mauleon nu-i putu nfrina mult vreme curiozitatea i dorina. Cpitanul vrea s spun, fr ndoial, rspunse el, c mpreun cu regele don Pedro, a fcut i ali prizonieri, i c ar vrea s fie preuii i ei. Pe legea mea ! iat ce-nseamn s citeti n gndul unui om, strig Caverley, i dumneata eti un cavaler viteaz, senior Agenor. Da, pe sufletul meu, am fcut i ali prizonieri, i foarte ilutri chiar, ns... i o nou ovire veni s dovedeasc nehotrrea lui Caverley. i se vor plti, cpitane, zise Mauleon, care fierbea de nerbdare, unde snt ? Desigur c n litiera asta. Henric puse mna pe braul tnrului i l opri cu blndee. Primeti, cpitane Caverley ? ntreb el. Eu trebuie s-i rspund, domnule, zise don Pedro. O ! nu face pe stpnul aici, don Pedro, cci nu mai eti rege, fcu Henric cu dispre, i ateapt s-i vorbesc eu ca s-mi rspunzi. Don Pedro zmbi i ntorcndu-se spre Caverley :
246

Poi s-1 lmureti, cpitane, zise el, c nu primeti. Caverley i trecu din nou mna peste vizier, ca i cnd fierul acela ar fi fost fruntea lui, i trgndu-1 pe Agenor deoparte, i spuse : Viteazul meu prieten, nite buni camarazi ca noi i datoreaz adevrul, nu-i aa ? Agenor l privi cu uimire. Ei bine ! urm cpitanul, dac vrei s m crezi, iei prin usia cortului care se afl la spatele dumitale, i dac ai un cal bun, gonete-1 pn n-o mai putea. Sntem trdai ! strig Mauleon luminat de o licrire neateptat. La arme, prine ! 1a arme ! Henric l privi pe Mauleon cu uimire, i numaidect duse mna la minerul spadei. -

247

In numele prinului de Wales strig niinznd mina cu un gest de comand don Pedro care vedea cum comedia se apropia de sfrit te somez, cpitane Hugues de Caverley. s-1 arestezi pe prinul Henric de Transtamare. Nici nu se terminaser aceste cuvinte c Henric i avea spada n mn ; ns Caverley i ridic o clipa viziera, duse un coVn la gur i, la sunetul lui, douzeci de aventurieri se repezir asupra prinului care fu numaidect dezarmat. S-a fcut, i spuse Caverley lui don Pedro. Acum, dac vrei s m credei, sire, plecai, cci peste puin timp are s plou cu lovituri aici, v garantez. Cum aa ? ntreb regele. Francezul care a ieit pe ui nu va lsa s i se aresteze prinul fr a tia cteva brae sau a despica cte va capete n cinstea lui. Don Pedro se aplec spre deschiztur i-1 vzii pe Agenor care punea piciorul n scar, fr ndoial pentru a se duce s caute ajutor. Regele apuc o arbalet, o ntinse, aez o sgeat i l inti pe cavaler. Bun, zise el. David 1-a ucis pe Goliat cu o piatr, ar fi frumos s se vad c Goliat nu-1 ucide pe David cu o arbalet. O clip, strig Caverley, ce dracu ! sire. Abia sosit aici i vrei s-mi dai totul peste cap ; i domnul conetabil, ce va zice dac voi lsa s i se ucid prietenul ! * i cu braul ridic vrful arbaletei chiar n momentul n care don Pedro apsa cu degetul pe resort. Sgeata zbur n aer. Conetabilul ! zise don Pedro btnd din picior ; de teama lui trebuia s m faci s-mi greesc inta ? Des- chide-i capcana, vntorule, i prinde i mistreul cel mare. In felul acesta vntoarea va fi terminat dintr-o singur lovitur, i cu condiia asta te iert. / V place s vorbii. S-1 prind pe conetabil ! Bun ! Vino puin s-1 prinzi pe conetabil! Ei, Doamne ! repet el ridicnd din umeri, ce flecari mai snt i spaniolii tia! Cpitane Caverley ! La naiba ! vorbesc serios. S-1 prinzi pe conetabil!... Eu nu snt curios, sire, ns, pe cuvntul meu de cpitan ! tare a vrea s v vd cum ai face aceast captur. Deocamdat pe unul l-am i prins, zise don Pedro artndu-1 pe Agenor care era adus ca prizonier. n momentul n care trecea n galdpul calului, unul din aventurieri i tiase genunchiul cu o secer, i calul czuse trgndu-1 pe clre sub el. Atta timp ct i crezuse iubitul n afara acestei lupte i scutit de primejdie, Aissa nu scosese un singur cuvnt i nu fcuse nici o micare. S-ar fi zis c interesele ce se luptau n jurul ei, oriet de grave ar fi'fost, nu o preocupau n nici un fel ; ns la apropierea lui Mauleon dezarmat i n minile dumanilor si, perdelele. litierei se ddur la o parte i
248

apru capul fetei mai palid dect vlul lung de ln fin i alb cu care se nfoar femeile din Orient. . Agenor scoase un ipt. Aissa sri afar din litier i alerg la el. O l o i fcu Mothril ncruntnd din sprncene. Ce nseamn asta ? ntreb regele. Iat explicaia de care m temeam, murmur Caverley. Henric de Transtamare arunc asupra lui Agenor o privire posomorit i bnuitoare pe care acesta o nelese de minune. Poi s-mi vorbeti, i spuse el Aissei ; f-o repede i cu glas tare, doamn, cci din clipa aceasta n care sntem prizonierii votri, pn la aceea a morii noastre, probabil c nu v fi vreme de pierdut, chiar pentru cei mai ndrgostii. Prizonierii notri ! strig Aissa, vai ! Nu asta voiam eu, marele meu senior ; cu totul dimpotriv. Caverley .se zbtea foarte .stingherit ; omul acesta de fier aproape c tremura n faa nvinuirii pe care aveau s b aduc mpotriva lui cei doi tineri pe care i avea n mn. Scrisoarea mea ? i spuse Aissa tnrului, oare n-ai primit scrisoarea mea ? Ce scrisoare ? ntreb Agenor. Destul ! destul ! zise Mothril, cruia aceast scen ncepea s-i zdruncine toate planurile. Cpitane, regele poruncete s-1 conduci pe prinul de Transtamare la locuina regelui don Pedro, iar pe acest tnr la mine. Caverley, eti un la, strig Agenor ncercnd s sc libereze de asprele mnui de oel care i strngeau ncheieturile. i-am spus s fugi i n-ai vrut, sau ai fugit prea trziu, ceea ce nseamn acelai lucru, zise cpitanul. Pe legea mea ! e greeala ta. i apoi pentru ce te mai plngi, cnd ai s locuieti la ea. S ne grbim, domnilor, zise regele, i chiar n noaptea asta s se ntruneasc un consiliu pentru a-1 judeca pe acest bastard, i pe acest rzvrtit care pretinde c este regele meu. Caverley, el i oferise dou orae ; eu snt mai darnic dect el, i dau o provincie. Mothril, poruncete s-mi vin oamenii ; n mai puin de o or trebuie s fiu la adpost ntr-un castel bun. Mothril fcu o plecciune i iei ; dar nu fcuse nici zece pai afar din cort c se napoie n grab, fcnd cu mna acel semn care, la toate popoarele i n toate limbile, poruncete tcere. Ce s-a ntmplat ? ntreb Caverley cu o ngrijorare greu ascuns. Vorbete, bunule Mothril, zise don Pedro. Ascultai, fcu maurul. Toate simurile celor de fa prur c le trec n urechi, i vreme de cteva clipe cortul efului englez prezent nfiarea unei ntruniri de statui.
249

Auzii ? urm maurul aplecndu-se din ce n ce mai mult spre pmnt. ntr-adevr, ncepea s se aud ceva asemntor cu bubuitul unui tunet sau cu galopul ce se apropie mereu al unei trupe de clrei. Notre-Dame, Guesclin ! strig deodat un glas puternic i rsuntor. Ah ! ah ! Conetabilul, murmur Caverley, care recunoscu strigtul de lupt al nenfricatului breton. Ah ! ah ! conetabilul, zise la rndu-i don Pedro n- cruntnd din sprncene, cci, fr s-1 fi auzit vreodat, cunotea totui acest strigt temut. Prizonierii, la rndul lor, schimbar o privire, i un zmbet de speran le apru pe buze. Mothril se apropie de fiic-sa i i strnse i mai mult mijlocul cu braele. Sire, zise Caverley cu un accent ironic care nu-1 prsea niciodat, chiar n clipa primejdiei, mi se pare c voiai s prindei mistreul ; iat-1 c vine s v crue osteneala.

250

Don Pedro fcu un semn ostailor care se rnduir n spatele lui. Caverley, hotrt s rmn neutru ntre fostul camarad i noul su ef, se retrase la o parte. Un rnd de grzi ntrei cordonul de fier care i mpresura pe prin i pe Mauleon. Ce faci, Caverley ? ntreb don Pedro. V cedez locul, ca fiind regele i eful meu, sire, zise cpitanul. Bine, rspunse don Pedro ; atunci, ascultai toi comanda la mine ! Caii se oprir ; se auzi hritul oelului i zgomotul fcut de sritura unui om care desclec, ngreuiat de armur. Aproape numaidect Bertrand Duguesclin intr n cort.

XXVI , MISTREUL PRINS N CAPCANA napoia conetabilului, venea, cu privirea viclean i cu zmbetul pe buze, cinstitul Musaron, plin de praf din cap pn n picioare. Prea c se afl acolo pentru a da celor de fa explicaia sosirii att de neateptate a conetabilului. De cum intr, Bertrand i ridic viziera i cuprinse c:u o singur privire pe toi cei prezeni. Zrindu-1 pe don Pedro, se nclin uor ; descoperindu-1 pe Heftric de Transtamare, l salut respectuos ; ndrep- tndu-se spre Caverley, l lu de mn. Bun ziua, cpitane, zise el cu mult calm, am fcut aadar o captur bun. Ah ! domnule de Mauleon, iar- t-m ! nu te vzusem. Aceste cuvinte, care preau s arate o necunoatere att de vdit a situaiei, produser o nespus uimire celor mai muli aflai de fa. ns Bertrand, departe de a fi impresionat de aceast tcere aproape solemn, urm : Dealtfel ndjduiesc, cpitane Caverley. c ai avut fa de prizonier toat consideraia datorat rangului su, i mai cu seam nenorocirii sale. Henric era s rspund, ns don Pedro lu cuvntul: Da, senior conetabil, fii linitit, am avut pentru prizonier tot respectul pe care l cerea dreptul ginilor.

252

Ai avut ! fcu Bertrand cu o expresie de surprindere care ar fi fcut cinste celui mai iscusit comedian, ai avut ! Ce vorbe snt astea, Alte, dac nu v este cu suprare ? Chiar aa, domnule conetabil, relu don Pedro zmbind, o repet, am avut. Bertrand l privi pe Caverley care sttea nepstor acoperit de viziera lui de oel. Nu neleg, zise el. Dragul meu conetabil, spuse Henric ridicndu-se cu greutate de pe scaun, cci ftfsese lovit i legat strns de ctre soldai, iar n timpul luptei, mai muli dintre oamenii aceia mbrcai n armuri l nbuiser pe jumtate n braele lor de fier. Dragul meu conetabil, ucigaul lui don Frederic are dreptate, el este stpnul nostru, iar noi sntem cei pe care trdarea i-a fcut prizonieri. Cum ! fcu Bertrand ntorcndu-se cu o privire atit de ncruntat nct muli din cei prezeni nglbenir.- Trdare, zici, i cine oare e trdtorul ? Senior conetabil, rspunse Caverley fcnd un pas nainte, cuvntul trdare nu e potrivit, mi se pare, mai degrab credin ar fi trebuit s i se zic. Credin ! relu conetabilul a crui uimire prea s creasc. Credin, fr ndoial, urm Caverley, cci la urma urmelor noi sntem englezi, nu-i aa ? i prin urmare supui ai prinului de Wales. i ce-i cu asta ? zise Bertrand parc lindu-se i mai mult n umeri spre a rsufla mai n voie i lsnd s cad pe'mnerul spadei o mn mbrcat n fier. Cine i spune, dragul meu Caverley. c nu eti supusul prinului de Wales ? Atunci seniore, i cred c nu vei avea nimic mpotriv, deoarece cunoatei legile disciplinei mai bine dect oricare altul, atunci a trebuit s ascult de ordinul prinului meu. :i acest ordin, iat-1, zise don Pedro ntin/Jnd pergamentul spre Bertrand. Nu tiu s citesc, i-o retez scurt conetabilul. Don Pedro i lu napoi pergamentul, iar Caverley tremur ct era el de viteaz. Ei bine ! urm Duguesclin, cred c neleg acum. Regele don Pedro a fost prins de ctre cpitanul Caverley. A artat permisul de liber trecere dat de prinul de. Wales i chiar n aceeai clip cpitanul i-a redat libertatea lui don Pedro. Chiar aa e, rspunse Caverley, care ndjdui o clip c n binecunoscuta lui lealitate Duguesclin avea s ncuviineze totul. E ct se poate de lmurit pn acum, urm conetabilul. Caverley rsufl uurat. Ins, relu Bertrand, mai e -un lucru cam ntunecat pentru mine.
252

Care ? ntreb don Pedro cu semeie. Numai gr- bete-te, senior Bertrand, cci toate aceste ntrebri devin plictisitoare. Termin ndat, relu conetabilul cu nepsarea-i caracteristic. Dar pentru ce este nevoie ca, pentru a-1 elibera pe don Pedro, cpitanul Caverley s-1 iac prizonier pe don Henric ? La aceste cuvinte i dup atitudinea luat de Bertrand Duguesclin rostindu-le, Mothril socoti c sosise momentul s cheme o ntrire de mauri i de englezi n ajutorul lui don Pedro. Bertrand nici nu clipi i pru chiar c nu bgase de seam manevra. Numai c, de mai era cu putin, glasul i deveni i mai calm, i mai rece ca nainte. Atept un rspuns, zise el. Don Pedro fu acela care i-1 ddu. Snt uimit, spuse el, c ignorana este att de mare la cavalerii francezi, nct s nu tie c este un ndoit c- tig s-i faci un prieten descotorosindu-te n acelai timp de un duman. Asta e i prerea dumitale, cpitane Caverley ? ntreb Bertrand aintind asupra cpitanului o privire a crei senintate chiar, zlog al puterii, era n acelai timp un zlog al ameninrii. N-am ncotro, seniore, zise cpitanul. Eu m supun. Ei bine ! eu, fcu Bertrand, spre deosebire de dumneata, eu poruncesc. Ii poruncesc deci, nelegi bine ce-i spun ? i poruncesc deci, s pui n libertate pe Altea Sa prinul Henric de Transtamare, pe care l vd oolo pzit de soldaii dumitale, i cum eu snt mai omenos dect dumneata, nu voi pretinde s-1 arestezi pe don Pedro, cu toate c am dreptul, eu ai crui bani i pori n buzunar, eu care snt stpnul dumitale pentru c te pltesc.

Caverley fcu o micare ; don Pedro ntinse braul : Nu rspunde nimic, cpitane, zise el, aici nu exist i/'jt un stpn i acest stpn snt eu. Vei asculta aadar de mine, i asta numaidect, te rog. Bastard don Henric, .10, i>errrand ?i dumneata, conte de Mauleon, v declar pe toi trei prizonierii mei. La aceste groaznice cuvinte, se fcu o mare tcere n cort. n mijlocul acestei tceri, ase ostai, la un semn al lui don Pedro, se desprinser din grup spre a se asigura de persoana lui Duguesclin dup cum se asiguraser de persoana lui don Henric ; ns nenfricatul cavaler, cu o lovitur de pumn, acel pumn care ndoia armurile, l dobor pe primul care se apropie i, cu glasu-i puternic, scond strigtul Notre-Dame Guesclin, n aa fel nct s-1 fac s rsune pn n adncurile cele mai ndeprtate ale cmpiei, trase spada. ntr-t) clipit, cortul prezent spectacolul unei nvlmeli ngrozitoare. Agenor, nu prea bine pzit, cu o singur sforare i ddu la o parte pe cei doi soldai ce vegheau asupra lui i veni s i se alture lui Bertrand, Henric rupse cu dinii ultima frnghie care i lega ncheietura minilor. Mothril, don Pedro i maurii formau un unghi amenintor. Aissa scotea capul prin perdelele litierei strignd, fr s-o intereseze nimic altceva dect iubitul ei : Curaj, marele meu senior ! curaj ! n sfrit, Caverley se retrase lundu-i englezii cu el, ca s pstreze neutralitatea ct mai mult cu putin ; numai c, pentru a fi gata la orice mprejurare, poruncise s anune punerea eilor. Lupta ncepu. Sgei de arc i de arbalet, proiectile mici de plumb aruncate cu pratia, ncepur s uiere prin aer i s cad ca ploaia asupra celor trei cavaleri, cnd deodat se auzir nite urlete grozave i o trup de oameni narmai intr clare n cort, tind, devastnd, zdrobind totul i ridicnd vrtejuri de praf care i orbir pe cei mai furioi lupttori. Dup strigtele lor Guesclin ! Guesclin !" nu era greu de recunoscut bretonii comandai de Begue de Vilaine, nedespritul prieten al lui Bertrand, care l instalase la marginile taberei, cu porunca s nu atace dect atunci cnd va auzi strigtul Notre-Dame, Guesclin." Urm o clip de nvlmeal ciudat n acest cort sfiat, deschis, rsturnat ; o clip n care prieteni i'dumani se gsir amestecai, contopii, orbii ; apoi praful se risipi ; dup care, la primele raze ale soarelui ce rsrea dinapoia munilor Castiliei bretonii se vzur stpni ai cmpului de lupt. Don Pedro, Mothril, Aissa, maurii dispruser ca nite nluci. Civa, atini de ghioage i de spade erau ntini la pmnt i trgeau s moar scldai n snge, spre a dovedi c nu avuseser de-a face totui cu o armat de fantome. Agenor observ cel dinti aceast dispariie ; sri pe primul cal ntlnit, i fr s bage de seam c acesta era rnit, se ndrept spre mgura cea mai apropiat, de unde putea s observe ntreaga cmpie.
254

Ajuns acolo, vzu n deprtare cinci cai arabi ce se ndreptau spre pdure : prin atmosfera albstruie a dimineii, recunoscu rochia de lin i vlul flfind al Aissei. Fr s-i pese dac-1 urma cineva, ntr-o micare de speran nesbuit, i ndemn calul n urmrirea lor, dar dup vreo zece pai calul se prbui pentru a nu se mai ridica. Tnrul se napoie la litier ; aceasta era goal i nu mai gsi nuntru dect un buchet de trandafiri umezit de lacrimi. La captul liniilor, ntreaga cavalerie englez atepta n ordine semnalul lui Caverley pentru a aciona. Cpitanul i instalase oamenii cu atta dibcie nct nchideau pe bretoni ntr-un cerc. Bertrand vzu dintr-o arunctur de ochi c scopul acestei manevre era s-i taie retragerea. Caverley naint. Senior Bertrand, zise el, spre a v dovedi c sntem nite camarazi de treab, v vom deschide rndurile ca s ajungei la cartierul vostru. Asta v va face s vedei c englezii snt credincioi cuvntului dat i c-i respect pe cavalerii regelui Franei. In acest timp, Bertrand, tcut i calm ca i cnd nimic neobinuit nu s-ar fi petrecut, nclecase din nou i luase lancea din minile scutierului su. Se uit n jurul lui i vzu c Agenor fcuse la fel. Toi bretonii se aflau n urma lui n ordine de btaie i gata s atace.

255

Domnule englez, zise el, eti un ticlos, i dac n-a fi n. inferioritate numeric a pune s te spnzure de castanul de colo. ,Ah ! ah ! domnule conetabil, spuse Caverley, bag de seam ! Ai s m sileti s te fac prizonier n numele prinului de Wales. Ei a ! fcu Duguesclin. Caverley nelese ct ameninare se ascundea n intonaia ironic a conetabilului, i .ntorcndu-se spre soldai : nchidei rndurile, le strig el oamenilor si, care se apropiar i prezentar bretonilor un zid de fier. Copii ! se adres Bertrand vitejilor si, ora prnzu- lui se apropie ; corturile noastre snt acolo ! S ne napoiem la noi. i i biciui cu atta putere calul nct Caverley abia avu timp s se dea la o parte pentru a lsa s treac uraganul de fier ce nainta spre el. ntr-adevr, napoia lui Bertrand se avntaser cu aceeai for bretonii condui de Agenor. Henric de Transtamare fusese aezat aproape fr s vrea n mijlocul micului grup. Pe vremea aceea un om fcea ct douzeci prin tiina armelor i fora fizic. Bertrand i ndrept lancea n aa fel nct l slt n sus pe englezul ce se afla n faa lui. Dup aceast prim strpungere a liniilor, se auzi un mare zornit de lnci sfrmate, ipetele rniilor, lovituri nbuite date cu ghioage de fier, nechezatul cailor strivii de izbitur. Cnd Caverley se ntoarse, vzu o dr larg de snge ; apoi, la cinci sute de pai dincolo de acea dr, bretonii galopau ntr-o ordine desvrit ca i cnd ar fi strbtut un cmp de spice coapte. Bun sfetnic mi-am fost, murmur el cltinnd din cap, cnd mi-am spus s nu-mi pun pielea n joc mpotriva acestor brute. Duc-se la dracu laudele i ludroii ! Pierd n aceast aventur pe puin doisprezece cai i patru oameni, fr a mai pune la socoteal vai ! nenorocitul de mine ! o rscumprare regeasc. Acum gata, ridicm tabra, domnilor. Din acest ceas sntem castiliani. S schimbm steagul. i chiar n aceeai zi, aventurierul ridic tabra i porni n mar pentru a-1 ajunge pe don Pedro.

2S6

XXVII POLITICA SENIORULUI BERTRAND DUGUESCLIN Trecuser mai mul le ore de cnd bretonii i prinul de Transtamare se aflau in siguran mpreun cu Mauleon i de mult vreme Agenor pierduse, printre sinuozitile munilor ce mrgineau orizontul, acel punct alb care fugea prin cmpia ce strlucea acum n razele soarelui, i care nu era altceva dect toat dragostea, toat bucuria, toate speranele sale, care acum dispruser. Altminteri oferea un spectacol destul de variat atitudinea diferitelor' personaje ale acestei povestiri, cci ntmplarea prea s simt o plcere n a le grupa pe toate n cadrul mreului peisaj pe care l privea cu atenie Agenor. Pe una din brnele muntelui la care ajunsese dup o goan pe care zborul vulturului nu ar fi putut-o depi, mica trup fugar apru din nou ; se vedeau destul de lmurit trei lucruri : mantaua roie a lui Mothril, vlul alb al Aissei i punctul de oel luminos pe care soarele l fcea s strluceasc ntocmai ca o stea pe casca lui doh Pedro. In intervalul ce se ntindea ntre primul i al doilea plan, ntreaga trup a lui Caverley n ordine de btaie urma drumul muntelui. Primii clrei ncepeau s se piard n pdurea de la poalele muntelui. n primul plan, Henric de Transtamare, rezemat de o tuf de grozame nalte, lsndu-i calul s pasc pe pajite, i privea din cnd n cnd cu o uimire dureroas ncheieturile minilor roii nc de apsarea frnghiilor. Acestc urme ale scenei ngrozitoare ce se petrecuse n cortul lui Caverley, erau singurele care-i dovedeau c numai cu dou ore mai nainte don Pedro se afla nc n puterea sa i c pentru o clip norocul i zmbise ca s-1 azvrle aproape numaidect din vrful unei victorii timpurii n cel mai mare adnc, poate, al ntunecatei prpstii a nesiguranei i neputinei.
17 Cavaleria de Mauleon

27

Alturi de Henric, civa bretoni, istovii de oboseal, se culcaser pe iarb. Aceti viteji clrei, nu-i ddeau osteneala s cugete dup ce acionaser. Dar ntruct b- gaser de seam c la zece pai mai departe Bertrand cugeta i pentru ei, i trseser mantalele pe fa spre a se apra de soare i adormiser. Begue de Vilaine i Olivier de Mauny n schimb nu dormeau ; i priveau cu cea mai adnc i mai susinut atenie pe englezii a cror avangard, dup cum am spus, ncepea s se piard n pdure, n timp ce ariergarda se ocupa cu desfacerea i ncrcarea corturilor pe spatele catrilor ; n mijlocul acestora, se vedea lmurit Caverley, strbtnd ca o fantom narmat rndurile soldailor, veghind la ndeplinirea poruncilor date de el. Astfel, toi oamenii acetia mprtiai pe acele coclauri fugind, unii spre sud, alii spre vest, unii spre est, alii spre nord, ca nite furnici speriate, erau totui legai unii de alii prin aeelai sentiment, i se putea spune c n fiecare din acele inimi, n afar de inima Aissei, sentimentul care le domina pe toate celelalte era acela al rzbunrii. Dar "curnd Mothril, don Pedro i Aissa se pierdur din nou ntr-o vgun a muntelui ; nu dup mult vreme ariergarda englez porni i ea la drum i se afund n pdure, astfel nct Mauleon, nemaivznd-o pe Aissa, iar Begue de Vilaine i Olivier de Mauny nemaivzndu-1 pe Caverley, se apropiar de Bertrand, care se trezise din visare spre a veni lng Henric, cufundat nc n gnduri. Bertrand le zmbi ; apoi, ridicndu-se cu oarecare stn- gcie, din eauza greoaiei armuri, de pe movilia pe care se aezase, merse drept la prinul Henric, rezemat nc de tufa de grozam. Zgomotul pailor si, ngreuiai de armur, zguduiau pmntul, i cu toate astea Henric parc nici nu auzea. Bertrand continu s nainteze n aa fel nct umbra lui, interpus ntre soare i prin, s-i rpeasc tristului senior acea blnd mngiere a cldurii soarelui care, Ga i , viaa, e cu att de preioas cnd eti ameninat s-o pierzi. Henric nl capul pentru a cuta lumina soarelui, i l zri pe bravul conetabil sprijinit pe spada lui cea lung, cu viziera pe jumtate ridicat i cu privirea nsufleit de o comptimire ncurajatoare. Vai! conetabile, zise prinul cltinnd din cap, ce zi! Asta nu-i nimic, monseniore, spuse Bertrand, am vzut altele i mai rele. Prinul nu rspunse dect nvinuind cerul cu privirea.
258

Pe legea mea ! urm Bertrand, eu nu-mi amintesc dect de un lucru, anume, c puteam fi prizonieri i n' schimb sntem liberi. Ah ! conetabile, nu vezi oare c totul ne scap ? Ce nelegei prin totul ? Regele Castiliei ! pe sfntul Iacob ! strig don Henric cu o micare de furie i de ameninare ce i fcu s tresar pe cavalerii atrai de vorba -rsuntoare a prinului i care, auzindu-i spusele nu puteau uita c acel duman att de detestat era fratele su. Bertrand nu naintase ctre prin numai n scopul de a micora distana ce-i desprea : avea ceva s-i spun ; surprinsese ntr-adevr pe toate feele o expresie de plictiseal destul de asemntoare cu un nceput de descurajare. Fcu semn prinului s se aeze. Acesta nelese c Bertrand avea s nceap o convorbire important ; se aez deci, i printre toate feele acelea care, dup cum am mai spus, exprimau descurajarea, faa lui nu era mai puin expresiv. Bertrand se^ nclin sprijinindu-i amndou minile pe minerul spadei. Iertai-m, monseniore, zise el, dac ndeprtez gn- durile voastre de la drumurile pe care au apucat ; ns a dori s ajungem la nelegere asupra unui punct. Despre ce e vorba, dragul meu conetabil ? ntreb Henric destul de ngrijat de aceast introducere, cci, pentru a aduce la ndeplinire actul uzurprii, el nu se simea susinut dect de lealitatea bretonilor, iar n materie de lealitate, unele firi nu snt nclinate spre sentimente de ncredere neclintit. Ai spus adineaori, monseniore, c regele Castiliei ne-a scpat ? Negreit c-am spus-o. Ei bine, e o nenelegere aici, monseniore, i v rog s-i scoatei pe credincioii votri slujitori din ndoiala ce i-a cuprins auzind spusele voastre. Exist oare un alt rege al Castiliei dect Altea Voastr ? Henric nl capul ntocmai ca taurul care simte neptura picadorului. Explic-te, drag conetabile, zise el. E foarte uor. Dac noi amndoi nu sntem nc lmurii asupra acestei probleme, nelegei c bretonii mei i castilianii votri nu vor ti s se orienteze, iar popoarele din restul Spaniei, mai puin informate dect castilianii votri i bretonii mei, nu vor fi lmurii niciodat dac trebuie s strige triasc regele Henric" sau ,,triasc regele don Pedro". Henric asculta, ns fr s tie nc unde intea conetabilul. Totui, ntruet raionamentul i prea foarte logic, ddea din cap n semn de ncuviinare. Ce vrei s spui ? zise el n cele din urm. Vreau s spun, relu Duguesclin, c dac exist doi regi, ceea ce d natere la ncurcturi, s ncepem prin a-1 da. la o parte pe unul.
259

Dar mi se pare c pentru asta ne i rzboim, senior conetabil, spuse Henric. Foarte bine ; ns nu am ctigat nc nici una din acele btlii strlucite care rstoarn dintr-odat un rege de pe tron, i pn va sosi ziua aceea care va hotr soarta Castiliei i a voastr, nu tii nc nici dumneavoastr dac sntei sau nu sntei rege. Ce-are a face ! Dar vreau s fiu. Atunci, fii. Ins, dragul meu conetabil, nu reprezint pentru dumneata singurul i adevratul rege ? Asta nu-i de ajuns ; trebuie s fii i pentru ceilali. Lucrul acesta mi se pare cu neputin, seniore, nainte de ctigarea unei btlii, de uralele unei armate sau de cucerirea unui mare ora. Ei bine ! tocmai la asta m-am gndit i eu, monseniore. Dumneata ! Negreit. Ori credei c dac lovesc nu gndesc ? Greii. Nu lovesc totdeauna i gndesc gteodat. Zicei c trebuie s ateptai ctigarea unei btlii, uralele unei armate sau cucerirea unui mare ora ? Da, cel puin unul din aceste trei lucruri. Atunci s facem numaidect rost de unul din aceste trei lucruri. Mi se pare destul de greu, conetabile, ca s nu zic cu neputin. Pentru ce, sire ? Pentru c m tem. Aa ! dac v temei, eu nu m tem niciodat, seniorul meu, rspunse cu vioiciune conetabilul. Ceea ce nu facei dumneavoastr, voi face eu. Vom cdea prea de sus, conetabile, de att de sus nct nu ne vom mai ridica. Numai dac nu cdei n mormnt, monseniore, v vei ridica totdeauna, atta timp ct vei avea n jurul vostru patru cavaleri bretoni i la old aceast strlucitoare spad castilian. Haidei, monseniore, fii mai hotrt. O ! voi fi cnd se va ivi prilejul, n-avea grij, senicre conetabil, relu Henric, ale crui priviri se nsufleeau la perspectiva mai apropiat a mplinirii visului su. Dar nu vd nc nici btlie, nici armat. Da, ns vedei oraul. Henric se uita n jurul lui. Unde snt ncoronai regii n ara asta, monseniore ? ntreb Duguesclin. La Burgos. Ei bine ! dei cunotinele mele geografice nu snt prea vaste, mi se pare, monseniore, c Burgosul se afl prin mprejurimi. Fr ndoial ; douzeci sau douzeci i cinci de leghe de-aici cel mult.
260

Atunci s lum Burgosul. Burgosul ! repet Henric. Desigur, Burgosul. i dac dorii "sri avei, eu v-i-1 voi da, un Burgos tot att de adevrat cum m numesc Duguesclin. Un ora ntrit, conetabile, zise Henric cltinnd din cap cu ndoial, un ora capital ! un ora n care, n afar de nobilime, se gsete o burghezie puternic, compus din cretini, din evrei i din mahomedani, toi dezbinai ntre ei n vremuri obinuite, ns toi prieteni cnd este vorba s-i apere interesele. nt,r-un cuvnt, BurgoS, cheia Castiliei, ce pare s fi fost ales de ctre cei care i-au depus acolo coroana i insignele regale, socotit ca cel mai inexpugnabil sanctuar. Acolo vom merge, dac vrei, monseniore, spuse linitii Duguesclin. Prietene, zise prinul, nu te lsa mpins de un sentiment de prietenie, de un devotament exagerat. S vedem mai nti de ce fore dispunem. nclecarea ! monseniore, zise Bertrand, apucnd de friu calul prinului i scondu-1 din ierburile prin care rtcea ; nclecarea ! i s mergem drept la Burgos. i la un semn al conetabilului, o trmbi breton ddu semnalul. Somnoroii nclecar cei dinti, iar Bertrand, care se uita la bretonii lui cu atenia unui ef i cu dragostea unui printe, bg de seam c cea mai mare parte din ei, n loc s-1 nconjure pe prin cum aveau obiceiul, se grbeau, dimpotriv, s se aeze n jurul conetabilului lor i s-1 recunoasc drept singur i adevrat ef. Era i timpul, murmur conetabilul la urechea lui Agenor. Timp pentru ce ? ntreb acesta, tresrind ca un om pe care-1 trezeti din vis. Pentru a remprospta vioiciunea soldailor notri, zise el. ntr-adevr, nu e ru, conetabile, rspunse tnrul, cci le vine destul de greu oamenilor s mearg nu se tie unde, pentru nu se tie cine. Bertrand zmbi ; Agenor rspundea gndului su i, prin urmare, i ddea dreptate. Nu pentru dumneata vorbeti, aa e ? ntreb Bertrand. Cci te-am vzut totdeauna c ai fost cel dinti, mi se pare, la maruri i la atacuri pentru onoarea rii dumitale. O ! eu, seniore, nu cer dect s m lupt i mai cu seam s mrluiesc, i niciodat ceilali nu vor mrlui att de repede cum doresc eu. i zicnd acestea, Agenor se ridic n scri, ca i cnd privirea lui ar fi voit s treac dincolo de munii ce mrgineau orizontul. Bertrand nu rspunse nimic ; el judecase la adevrata valoare pe fiecare. Se mulumi doar s-1 ntrebe pe un cioban, care l asigur c drumul cel mai scurt pentru a ajunge la Burgos era s se ndrepte mai nti spre Cala- horra, un orel aflat numai la o deprtare de ase leghe.
261

Aadar sa mergem ct mai degrab la Calahorra, spuse conetabilul, i ddu pinteni calului dnd astfel pild celorlali s se grbeasc. In urma lui porni cu un zgomot asurzitor escadronul de fier n mijlocul cruia se gsea Henric de Transtamare.

XXVIII

SOLUL Spre sfir.itul celei de-a doua zile de mar, orelul Calahorra se oferi privirilor trupei comandate de Henric de Transtamare i de Bertrand Duguesclin. Aceast trup, care fusese recrutat n timpul celor dou zile de mar din toate micile formaiuni rspndite prin mprejurimi, putea numra aproape zece mii de oameni. ncercarea pe care aveau s o fac asupra oraului Calahorra, santinel naintat a Burgosului, era aproape hotrtoare. ntr-adevr, de la acest punct de plecare ce ddea msura sentimentelor Vechei Castilii, depindea reuita sau nereuita campaniei. Oprit n faa Calahorrei, marul lui don Henric devenea un rzboi ; Calahorra trecut fr piedici, don Henric nainta pe o cale triumfal. Armata lui, dealtfel, era toarte bine dispus, iaV prerea tuturor era c don Pedro se dusese s ntlneasc peste muni un corp de trupe aragoneze i maure cu care se nelesese mai nainte. Porile oraului erau nchise ; soldaii care l pzeau se aflau la post ; santinelele, cu arbaleta pe umr, se plimbau pe ziduri ; totul era n stare, dac nu de ameninare, cel puin de aprare. Duguesclin i conduse mica armat la o deprtare de o arunctur de sgeat de metereze. Acolo, puse s-sune apelul n jurul steagurilor, i rostind o cuvntare n care se vedea ct de colo .ndrzneala breton i iscusina unui om crescut la curtea lui Carol al V-lea, sfri prin a-1 proclama pe don Henric de Transtamare" rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului, n locul lui don Pedro, uciga, nelegiuit i cavaler nevrednic. Aceste cuvinte solemne, pe care Bertrand le rosti din toat puterea plmnilor, fcur s neasc zece mii de spade din teac i, sub cel mai frumos cer di haptte, k ora cnd soarele se ducea s apun ndrtul immjUor Navarrei, Calahorra, din naltul meterezelor, putu s asiste la spectacolul impuntor al unui tron care se prbuete i al unei coroane care se ivete. Bertrand, dup ce vorbi, dup ce ls armata s vorbeasc, se ntoarse spre ora ca pentru a-i cere prerea.
262

Burghezii din Calahorra, oriet de bine fortificai, oriet de bine aprovizionai cu arme i alimente ar fi fost, nu sttur mult vreme n cumpn. Atitudinea conetabilului era destul de lmurit. Aceea a ostailor lui, cu lancea ridicat, nu era nici ea mai puin lmurit. Chibzuir probabil c numai greutatea acelei cavalerii i ar fi de ajuns s le strpung zidurile, i c era mai simplu s prentmpine aceast nenorocire deschi- znd porile. Rspunser deci la uralele armatei printr-un 'strigt entuziast de Triasc don Henric de Transtamare, rege al celor Dou Castilii, ai Sevillei i al Leonului !" Aceste prime urale, rostite n limba castilian, l micar adnc pe Henric ; i ridic viziera ctii i naint singur spre ziduri : Zicei s triasc bunul rege Henric ! strig el, cci voi fi att de bun pentru Calahorra nct i va aduce aminte, pentru totdeauna c m-a salutat cea dinti, ca rege al celor Dou Castilii. De data asta nu mai era entuziasm, ci frenezie ; porile se deschiser ca i cnd o zn le-ar fi atins cu bagheta i o mas compact de burghezi, de femei i de copii, iei din ora i veni s se amestece cu trupele regale. ntr-o or se organiz una din acele serbri minunate pentru care a fost de ajuns numai drnicia naturii ; toate florile, tot vinul, toat mierea bogatului inut, diferitele instrumente cu coarde de pe vremea aceea, fcliile de cear, sunetul clopotelor, cntecele preoilor, nveselir toat noaptea pe noul rege i pe nsoitorii si. Intre timp, Bertrand i adunase consiliul de bretoni i le spunea : Iat-1 pe prinul Henric de Transtamare proclamat rege, chiar dac nu e ncoronat ; nu mai sntei susintorii unui aventurier, ci ai unui prin care posed moii, feude i titluri. Pun rmag c lui Caverley o s-i par ru c ne-a prsit. Apoi, n mijlocul ateniei care i se ddea totdeauna, nu numai ca unui ef, ci ca unui rzboinic pe ct de prevztor pe att de viteaz, pe ct de viteaz pe att de priceput, Bertrand i dezvolt ntregul sistem, adic speranele sale, care devenir ndat i ale celor de fa. Tocmai i termina cuvntarea cnd veni cineva s-i spun c l chema prinul, att pe el ct i pe efii bretoni i c i atepta pe credincioii si aliai la palatul din Calahorra, care fusese pus la dispoziia noului suveran. Bertrand plec numaidect spre a rspunde la invitaia fcut. Henric era deja aezat pe un tron i un cerc de aur, semn al regalitii, nconjura ornamentul de deasupra ctii. Seniore conetabil, spuse prinul ntinzndu-i mna lui Duguesclin, dumneata m-ai fcut rege, eu te fac conte* dumneata mi dai un regat, eu i ofer un domeniu, eu m numesc, datorit dumitale, Henric de Transtamare, rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Leonului, dumneata te numeti, datorit mie, Bertrand Duguesclin, conetabil al Franei i conte de Soria.
263

ndat uralele entuziaste ale efilor i soldailor dovedir regelui c fcuse nu numai un act de recunotin, ci i unul de dreptate. Ct despre voi, nobili cpitani, urm regele, darurile mele nu vor putea fi la nlimea meritului vostru, ns cuceririle voastre, mrind statele mele i nmulin- du-mi bogiile, v vor face mai puternici i mai bogai. Deocamdat, puse s le mpart vesela sa ele aur si de argint, echipajele cailor si i tot ce palatul din Calahorra cuprindea mai de pre, apoi l numi guvernator al provinciei pe cel ce nu era dect guvernator al oraului. Dup care, aprnd n balcon, porunci s se mpart soldailor optzeci de mii de scuzi de aur, tot ce-i mai rmsese. Apoi artndu-le lzile goale zise : Vi le dau n primire, cci le vom umple la Burgos. La Burgos ! strigar soldaii i cpitanii. La Burgos ! repetar locuitorii, pentru care noaptea aceea, petrecut n serbri, n beii i n mbriri, era o dovad gritoare a frietii, dovad pe care prevederea sftuia s nu fie lsat s degenereze n abuz, ntre timp se fcuse ziu, armata era gata de plecare, stindardul regal se i nla deasupra steguleelor de la lnciile fiecrei companii castiliane i bretone, cnd se auzi un mare zgomot la poarta principal a Calahorrei, iar strigtele mulimii, apropiindu-se de centrul oraului, anunau un eveniment important. Evenimentul aceia era sosirea unui sol. S i se fac loc, zise regele. Mulimea se ddu la o parte. Atunci apru, clare pe un cal arab, cu nrile fume- gnd, cu coama lung, fremtnd pe picioarele-i ascuite ca nite-lame de oel, un brbat cu faa ars de soare, nfurat ntr-un burnus alb. Prinul don Henric ? ntreb el. Vrei s spui regele ! zise Duguesclin. Nu cunosc alt rege dect pe don Pedro, rspunse arabul. . Iat unul care cel puin nu umbl cu ocoliuri, : murmur conetabilul. Ei bine, zise prinul, s-o scurtm. Eu snt acela cruia vrei s-i vorbeti. Solul se nclin fr s descalece. : De unde vii ? ntreb don Henric. De la Burgos. Din partea cui ? Din par.tea regelui don Pedro. Don Pedro se afl la Burgos ! exclam Henric. Da, seniore, rspunse solul. Henric i Bertrand se privir din nou. i ce dorete don Pedro ? ntreb prinul.
264

Pace, zise arabul. f ' O ! o ! fcu Bertrand, la care onestitatea vorbea repede i mai tare dect orice interes, iat o veste bun. j; Henric ncrunt din sprncene. Agenor treslt de bucurie : pacea nsemna libertatea de a alerga dup Aissa i libertatea de a o ntlni. i pacea aceasta, relu Henric cu glas aspru, n ce condiii ne va fi acordat ? ! Monseniore, rspundei c o. dorii ca i noi, zise trimisul, i regele stpnul meu nu va face greuti n t privina condiiilor. n timpul acesta Bertrand cugetase la misiunea pe care o primise de la regele Carol al V-lea, misiune de rzbunare n privina lui don Pedro i de distrugere n privina Marilor companii. Nu putei accepta pacea, i spuse el lui Henric, nainte de a fi ntrunit de partea voastr destule avantaje pentru ca acele condiii s fie mulumitoare.

265

i eu m gndeam la fel, ns ateptam ncuviinarea dumitale, rspunse cu vioiciune Henric, care tremura la ideea de a mpri cu altul ceea ce voia n ntregime numai pentru el. : Ce rspunde monseniorul ? ntreb solul. Rspunde pentru mine, conte de So.ria, zise regele. Lsai pe mine. spuse Bertrand nclinndu-se. Apoi ntorcndu-se ctre sol : Seniore crainic, zise el, ntoarce-te la stpnul du- mi laie i spune-i c vom trata despre pace cnd vom fi la Burgos. La Burgos ! exclam trimisul cu un accent care dovedea mai mult team dect surpriz. Da. la Burgos. n oraul acela mare n care se afl regele don Pedro cu armata sa ? ntocmai, fcu conetabilul. Este i prerea voastr, seniore ? relu crainicul ntorcndu-se spre Henric de Transtamare. Prinul fcu un semn afirmativ. Atunci Dumnezeu s v aib n paz ! zise trimisul acoperindu-i capul cu mantaua. Apoi, plecndu-se n faa prinului nainte de a pleca, aa cum fcuse i la sosire, i ntoarse calul i porni la pas, strbtnd mulimea care, nelat n speranele ei, sttea tcut i nemicat la trecerea lui. Mergi mai repede, seniore mesager, i strig Bertrand. dac vrei s nu sosim noi naintea dumitale. ns clreul, fr a ntoarce capul, fr a prea c i d seama c lui i erau adresate acele cuvinte, ,si ls calul s treac de la un mers moderat la un pas grbit, apoi n cel din urm la o goan att de vijelioas. nct cei de pe metereze U. i pierduser din vedere cnd avangarda breton iei pe porile Calahorrei spre a se ndrepta ctre Burgos. Unele veti strbat vzduhul ntocmai ca atomii pe care-i rostogolete vntul ; ele snt un suflu, un miros, o raz de lumin. Ating, ntiineaz, uimesc de la aceeai distan ca i fulgerul. Nimeni nu poate explica acest fenomen al unui eveniment ghicit la douzeci de leghe deprtare. Totui faptul pe care abia l sesizm a i trecut n starea de certitudine. Poate c ntr-o zi tiina, care va fi adncit aceast problem, nu va pregeta s-o lmureasc i va considera drept axiom ceea ce astzi numim o tain a structurii omeneti.

26 T

Oricum ar fi, adevrul este c n seara zilei n care don Henric intra n Calahorra, alturi de conetabil, vestea proclamrii lui don Henric ca rege al celor Dou Castilii, al evillei i al Leonului, ajunsese pn la Burgos, unde don Pedro abia intrase de un sfert de or. Ce vultur zburnd prin aer o lsase s cad din ghearele lui ? Nimeni nu poate s-o spun, ns n cteva clipe toat lumea era convins. Numai don Pedro se ndoia. Mothril l readuse la prerea tuturor spunndu-i : M tem c e adevrat ; trebuie s fie adevrat, deci este adevrat. ns, zise don Pedro, presupunnd chiar c bastardul acela ar fi intrat n Calahorra, nu e probabil s fi fost proclamat rege. Dac n-a fost ieri, urm Mothril, are s fie cu siguran azi. Atunci, s mergem la el i s-i declarm rzboi, zise don Pedro. Ba nu ! s rmnem unde sntem i s facem pace. S facem pace ! Da, cumprai-o chiar, dac va fi nevoie. Nenorocitule ! strig don Pedro furios. O fgduial, zise Mothril nlnd din umeri. Are s v coste oare att de scump, mai cu seam pe Altea Voastr, senior rege ? Ah ! ah ! fcu don Pedro, care ncepea s neleag. Fr ndoial, urm Mothril. Ce vrea don Henric ? Un tron. Facei-i-1 pe msura pe care o vei crede de cuviin, l vei azvrli de pe el dup aceea. Dac l vei face rege, el nu are s v mai bnuiasc, ntruct i-ai pus coroana pe cap. Credei oare c e bine s avei mereu, n locuri necunoscute, un rival care, ntocmai ca trsnetul, poate cdea nu se tie cnd, nu se tie de unde ? D- ruii-i lui don Henric un regat, nchidei-1 n nite hotare care s fie cunoscute ; facei cu el ceea ce se face cu nise- trul cruia, n aparen, i se d un ntreg bazin cu mii de vizuini. Eti sigur c-1 gseti cnd vrei s-1 pescuieti din acest bazin pregtit pentru el. Cutai-1 prin toat marea i v va scpa mereu. E adevrat, zise don Pedro din ce n ce mai atent. Da^ v cere Leonul, urm Mothril', dai-i Leonul; nici nu-1 va fi primit bine, c va trebui s v mulumeasc ; l vei avea atunci alturi, ia masa voastr, la braul vostru, o zi, o or, zece minute. E un prilej pe care norocul nu vi-1 va ol'eri atta vreme ct v vei rzboi unul cu altul. Se zice c se afl la Calahorra. Dai-i ntregul teren care se afl ntre Calahorra i Burgos, vei fi cu att mai aproape de el. Don Pedro l nelegea destul de bine pe Mothril. Da, murmur el gnditor, tot aa mi l-am apropiat i pe don Frederic. Ah ! zise Mothril, ncepeam s cred c v-ai pierdut memoria. E mai bine aa, spuse don Pedro lsnd s-i cad mna pe umrul lui Mothril, e mai bine. i regele l trimise la don Henric pe unul din acei mauri neobosii care msoar zilele prin cele treizeci de leghe pe care le strbat caii lor.
268

Mothril nu avea nici o ndoial c Henric avea s primeasc, chiar de-ar fi fcut-o n sperana de a-i rpi lui don Pedro a doua parte a regatului, dup ce o primise pe prima. Dar i fcea aceast socoteal fr conetabil. Astfel c, de ndat ce sosi rspunsul de la Calahorra, don Pedro i sfetnicii si rmaser nmrmurii la nceput, pentru c exagerau urmrile. Cu toate astea don Pedro avea o armat ; ns o armat e mai puin puternic atunci cnd e asediat? Avea Burgosul ; ns devotamentul Burgosului era oare sigur ? Mothril nu-i ascunse lui don Pedro c locuitorii Burgosului treceau drept mari iubitori de nouti... Vom arde oraul, zise don Pedro. Mothril cltin din cap. Burgosul, spuse el, este unul din oraele care nu se las ars fr urmri neplcute. E locuit mai nti de cretini care i ursc pe mauri, i maurii snt prietenii votri ; de musulmani care i ursc pe evrei, iar evreii snt vistiernicii votri ; n sfrit de evrei care i ursc pe cretini, i avei un mare numr de cretini n armata voastr. Oamenii acetia se sfie ntre ei n loc s sfie armata lui don Henric ; mai mult chiar, fiecare din cele trei partide le va preda pe celelalte dou pretendentului Credei-m, sire, gsii un motiv pentru a prsi Burgosul i prsii-1, v sftuiesc eu, nainte de a se afla vestea alegerii lui don Henric. Dac prsesc Burgosul, nseamn c e un ora pierdut pentru mine, zise don Pedro ovind. Ba nu ; revenind s-1 asediai pe don Henric. l vei gsi in poziia n care ne aflm noi astzi, i deoarece recunoatei c avantajul e de partea lui la ora asta, avantajul va fi atunci de partea voastr. ncercai retragerea, monseniore. S fug ! strig don Pedro ndreptndu-i pumnul strns spre cer. Nu fuge cel ce se ntoarce, sire, urm Mothril. Don Pedro ovia nc ; ns vzul fcu n curnd ce nu putea s fac sfatul. Observ grupuri ce se ngroau mereu pe pragul porilor ; grupuri mai numeroase nc pe la rspntii, i printre oamenii ce compuneau acele grupuri, l auzi pe unul care spunea : Regele don Hernie. Mothril, zise el, aveai dreptate. Acum cred i eu c e timpul s plecm. Zece minute mai trziu, regele don Pedro prsea oraul Burgos, chiar n momentul n care apreau steagurile lui don Henric de Transtamare pe culmea munilor Asturiei.

XXIX NCORONAREA
269

Locuitorii din Burgos, care tremurau la gndul de a fi prini ntre cei doi concureni, i care se vedeau n cazul acesta sortii s plteasc cheltuielile de rzboi, abia i dduser seama de retragerea lui don Pedro i observaser steagurile lui don Henric, c numaidect, printr-o schimbare brusc, lesne de neles, devenir cei mai nflcrai partizani ai noului rege. n rzboaiele civile, cel care arat o slbiciune, chiar trectoare, e sigur c va cdea dintr-o singur lovitur cu cteva trepte mai jos chiar dect l-ar fi dus slbiciunea sa. Rzboiul civil nu este numai un conflict de interese, ci o lupt de amor propriu. A da napoi n cazul acesta nseamn a te pierde. Sfatul dat de Mothril, sfat izvort din firea lui maur, la care preuirea curajului este cu totul diferit de a noastr, nu era deci bun pentru cretini care, la urma urmelor, formau cifra cea mai ridicata a populaiei din Burgos. De partea ei, populaia mahomedan i evreiasc. n sperana de a ctiga ceva de la aceast schimbare, se uni cu populaia cretin pentru a-1 proclama pe don Henric rege al celor Dou Castilii, al Sevillei i al Isonului i pentru a-1 declara pe don Pedro deczut din rangul de rege. Aadar n uralele unanime se ndrept don Henric, condus de episcopul din Burgos, spre palatul cald nc de prezena lui don Pedro. Duguesclin i instal bretonii n Burgos i aez de jur mprejur companiile franceze i italiene care rmseser credincioase angajamentului lor, atunci cnd companiile engleze l prsiser. n felul acesta, el supraveghea oraul fr a-1 stingheri. Dealtminteri fusese stabilit cea mai aspr disciplin : cel mai mic furt avea s fie pedepsit cu moartea la bretoni i cu biciuirea la strini. El nelegea c aceast cetate, care se lsase de bun voie cucerit, avea nevoie de mari menajamente, i lucrul cel mai important era ca soldaii lui s fie adoptai de noii adereni la cauza uzurprii. Acum, i spuse el lui Henric, ct mai mult solemnitate, monseniore, v rog. Trimitei dup prinesa soia voastr, care ateapt nerbdtoare n Aragon s primeasc veti ; s fie ncoronat ca regin odat cu ncoronarea voastr ca rege. Nimic nu face un efect mai mare n ceremonii am observat asta n Frana dect femeile i postavurile aurite, i apoi muli oameni nu prea dispui s v iubeasc, dar care totui nu doresc altceva decit s ntoarc spatele fratelui vostru, vor fi cuprini de un zel fierbinte pentru noua regin dac, aa cum se spune, este una din frumoasele i graioasele prinese ale cretintii. Apoi, adug conetabilul, acesta este un punct asupra cruia fratele vostru nu va putea s lupte cu dumneavoastr, pentru c el i-a ucis soia. i cnd lumea v va vedea un so att de bun fa de Juana de Castilia, fiecare l va ntreba ce a fcut din Blanche de Bourbon. Regele zmbi la aceste cuvinte, a cror logic era silit s-o recunoasc ; dealtfel, pe lng c-i mulumeau sufletul, i mguleau n acelai timp mndria i obiceiul lui de a se fli cu orice. Regina fu chemat deci la Burgos.
270

. Intre timp oraul se mpodobea cu covoare ; ghirlande do flori erau atrnate pe ziduri, iar strzile aternute cu ramuri de palmieri dispreau sub un covor de verdea. Din toate prile, atrai de fastul spectacolului fgduit, eastilianii alergau fr arme, voioi, poate nc nehotri, ns amnnd s ia o hotrre definitiv pn vor vedea ce efect va produce asupra lor mreia ceremoniei i drnicia noului lor stpn. Cnd ae anun sosirea reginei, Duguesclin porni n fruntea bretonilor si pentru a se duce s o ntmpine la o leghe deprtare de ora. Juana de Castilia era ntr-adevr o prines frumoas, a crei frumusee era i mai mult scoas la iveal de strlucirea unei minunate diademe i de un echipaj cu adevrat regal. Se afla spune cronica ntr-o trsur mbrcat cu postav aurit mpodobit cu pietre scumpe. Cele trei surori ale regelui o nsoeau, i doamnele lor de onoare urmau n echipaje aproape tot att de mree. In jurul acelor minunate litiere, o droaie de paji strlucind. de mtase, de aur i de giuvaeruri, fceau s zburde cu graie nite superbi bidivii de Andaluzia, a cror ras, ncruciat cu rasa arab, d nite cai iui ca vntul i trufai ca nii eastilianii. Soarele strlucea deasupra acestui uimitor cortegiu, ndreptndu-i n acelai timp razele de foc asupra vitra- liilor catedralei i nclzind aburii tmiei de Egipt pe care nite clugrie o ardeau n cdelnie de aur. Amestecai cu cretinii ce se nghesuiau n drumul reginei, musulmanii, nvemntai cu cele mai bogate caftane, admirau femeile att de nobile i att de frumoase, pe care vlurile lor uoare, flfind la adierea vntului, le aprau mpotriva soarelui, dar nu i a privirilor. De ndat ce regina l vzu venind spre ea pe Duguesclin, uor de recunoscut dup armura lui aurit i dup spada de conetabil pe care un scutier o ducea n faa lui, pe o pern de catifea albastr mpodobit cu flori de crin esute n aur, ea porunci s fie oprii catrii nhmai la trsura ei, i cobor n grab de pe scaunul pe care sttea. Dup exemplul ei, i fr a ti care erau inteniile Juanei de Castilia, surorile regelui i doamnele din suita lor se ddur i ele jos. Regina nainta spre Duguesclin care, zrind-o, srise jos de pe cal. Atunci ea iui pasul spune cronica i veni spre el cu braele deschise. Acesta i desfcu ndat viziera i azvrli casca napoia lui. Astfel nct, vzndu-1 cu faa descoperit tot cronica spune regina se ag de gtul lui i l srut aa cum ar fi fcut o sor iubitoare. Dumitale, strig ea cu o emoie att de adnc simit nct ctig inimile celor de fa, dumitale, ilustre conetabil, i datorez coroana mea ! O cinste neateptat care vine asupra casei mele ! Ii mulumesc, cavalere ; Dumnezeu te va rsplti dup cum se cuvine. Ct despre mine, nu pot dect un singur lucru : s egalez serviciul prin recunotin.
271

La aceste cuvinte i mai cu seam la aceast mbriare regal, care i fcea atta onoare bravului conetabil, un strigt de consimmnt, strigt aproape formidabil prin numrul mare de glasuri ce luaser parte la el, se ridic din mijlocul poporului i al armatei, nsoit de aplauzele tuturor. Triasc bravul conetabil ! strigau ei. Bucurie i fericire reginei Juana de Castilia ! Surorile regelui erau mai puin entuziasmate ; erau nite tinere rutcioase i ironice. Ele se uitau piezi la conetabil i cum vederea viteazului cavaler le fcea n mod firesc s compare idealul pe care i-1 formaser cu realitatea ce o aveau n faa ochilor, opteau ntre ele :; Oare acesta este vestitul rzboinic, cu un cap aa de mare ! Ia privete, contes, ce umeri rotunzi are ! urm a doua din cele trei surori. i ce picioare sucite ! spuse cea de-a treia. Da, ns 1-a fcut pe fratele nostru rege, relu cea mai mare, pentru a pune capt acestei cercetri, puin avantajoas bravului cavaler. Adevrul este c vestitul cavaler avea acel suflet mare ce 1-a ndemnat s fac attea lucruri frumoase i nobile, ns un trup destul de puin vrednic de un asemenea suflet ; uriaul lui cap breton, att de plin de idei bune i de ncpnare mrinimoas, i-ar fi prut grosolan aceluia care nu i-ar fi dat osteneala s observe flacra ce nea din ochii si negri i armonia dintre blndee i hotrre de pe trsturile sale. Desigur, avea picioarele arcuite ; ns bravul cavaler urcase de attea ori pe cal spre a nla Frana pe cele mai nalte culmi, nct nu puteai, fr a fi lipsit de recunotin, s-i reproezi acest beteug cptat n urma umblatului att de mult clare. Fr ndoial c pe bun dreptate cea de-a doua sor a regelui observase rotunjimea umerilor lui Duguesclin, ns de aceti umeri nu prea artoi se legau dou brae vnjoase care cu o singur sforare fceau s se ncon- voaie cal i clre ntr-o ncierare. Mulimea nu putea spune ; Iat un senior frumos ; ns spunea : Iat un senior de temut. Dup acest prim schimb de politei i de mulumiri, regina urc pe o catrc alb de Aragon, acoperit cu un valtrap brodat cu aur i avnd frul mpodobit cu aurrii si giuvaeruri, date n dar de trgoveii din Burgos. l rug pe Duguesclin s mearg la stnga ei, alese spre a nsoi surorile regelui, pe seniorul Olivier de Mauny, pe Begue de Vilaine i ali cincizeci de cavaleri, care pornir pe jos pe lng doamnele de onoare. Sosir astfel la palat ; regele atepta sub un baldachin din postav aurit ; alturi de el se afla contele de La Marche sosit chiar n dimineaa aceea din Frana. Z- rind-o pe regin, el se ridic ; la rndul ei regina desc- iec i veni s ngenuncheze n faa lui. Regele o ridic i, dup
272

ce o mbri, rosti cu glas tare aceste cuvinte : La mnstirea Las Huelgas ! n mnstirea aceea urma s aib loc ncoronarea. Toi l urmar deci pe rege i pe regin strignd Triasc !" Agenor, n timpul ntregului trboi al serbrilor, se retrsese ntr-o locuin singuratic i posomorit, mpreun cu credinciosul su Musaron. Numai c acesta din urm, care nu era ndrgostit, ci dimpotriv, curios i iscoditor ca un scutier gas con, i lsase stpnul singur i profitase de izolarea lui ca s viziteze oraul i s fie de fa la toate ceremoniile. Seara, cnd se napoie la Agenor putea spune c vzuse totul i cunotea tot ce se petrecuse. l gsi pe Agenor rtcind prin grdina locuinei i acolo, dornic de a-i mprti vetile pe care le culesese, l inform pe stipnul lui c bravul conetabil nu1 era numai conte de Soria, dar c nc nainte de a se aeza la mas, regina ceruse o favoare regelui i c aceast

273

favoare fiindu-i acordat, ea ii dduse lui Duguesclin comitatul de Transtamare. Frumos noroc, spuse Agenor distrat. i asta nu e totul, domnule, urm Musaron, ncurajat s continue prin acest rspuns care. orict de scurt ar fi fost, i dovedea c era ascultat. Regele, la aceast cerere a reginei, nu s-a-lsat mai prejos i, mai nainte de a avea vreme sr-i vin n fire conetabilul, a zis : Seniore, comitatul de Transtamare este darul reginei ; la rndu-mi am s i-I fac i eu pe al meu : i druiesc ducatul de Molima". l copleesc i au dreptate, zise Agenor. i nc nu s-a terminat, urm Musaron, toat lumea i-a primit partea din drnicia regal. Agenor zmbi gndindu-se c fusese uitat, el care, dei ntr-o msur mai mic, adusese totui cteva servicii lui don Henric. Toat lumea !' relu el. Cum aa ? Da, seniore ; cpitanii, ofierii, pn i soldaii. Drept s v spun, mi pun mereu dou ntrebri : Prima, ct de mare poate s fie Spania ca s poat cuprinde tot ce d regele ; a doua, dac toi oamenii aceia vor fi destul de puternici ca s ia cu ei tot ce li s-a dat. Ins Agenor ncetase s mai asculte i Musaron atepta n zadar un rspuns la gluma pe care o tcuse, ntre timp, se lsase noaptea, i Agenor, rezemat de unul din acele balcoane cu ornamente n form de trifoi, ale cror goluri snt umplute cu frunze i flori ce se car de-a lungul stlpilor de marmur formnd o bolt deasupra ferestrelor, Agenor asculta zvonul ndeprtat al serbrii care se stingea n jurul lui. n acelai timp adierea serii i rcorea fruntea plin de gnduri nfierbntate, iar mirosul ptrunztor al mirilor i iasomiilor i reamintea grdinile alcazarului din Sevilla i ale lui Ernauton din Bordeaux. Aceste afnintiri l fcur s nu dea atenie povestirilor lui Musaron. Astfel c Musaron, care tia s mnuiasc starea de spirit a stpnului su dup mprejurri, sarcin totdeauna uoar pentru cei care ne iubesc i ne cunosc tainele, Musaron alese, pentru a-i schimba gndurile stpnului, un subiect care credea c l va scoate cu siguran din visare. tii, senior Agenor, spuse el, c toate aceste serbri nu snt dect preludiul rzboiului, i c o mare expe17* 275 diie mpotriva iui don Pedro va urma dup ceremonia de azi, pentru ca s dea ara celui care a luat coroana ? Ei bine ! rspunse Agenor, fie ! Vom face aceast expediie. E mult de mers, seniore. ---- Nu-i nimic ! Vom merge mult.

Acolo Musaron* art cu mna nemrginirea acolo vrea seniorul Bertrand s lase s le putrezeasc oasele tuturor companiilor. tii ? Ei bine ! oasele noastre vor putrezi mpreun, Musaron. Desigur c e o mare cinste pentru mine, monseniore, ns... Ins ce ? Ins are dreptate cine spune c stpnul e tot stpn i sluga e tot slug, adic o biat unealt. Pentru ce, Musaron ? ntreb Agejior, mirat n sfrit de tonul plngre pe care se prea c l adoptase scutierul. Pentru c ne deosebim ntru totul : dumneavoastr care sntei un nobil cavaler, v slujii stpnii pentru onoare, dup ct se pare ; ns eu... Ei bine ! tu... i eu v slujesc pentru onoare, mai nti, apoi pentru plcerea de a fi n preajma dumneavoastr, i n sfrit pentru a-mi primi simbria. i eu am simbria mea, rspunse Agenor cu oarecare amrciune: Nu l-ai vzut mai zilele trecute pe seniorul Bertrand aducndu-mi o sut de scuzi de aur din partea regelui, a noului rege ? tiu, seniore. Atunci ! din cei o sut de scuzi de aur, adug tinrul rznd, nu ai avut partea ta ? i nc o bun parte, desigur, pentru c am avut totul. Dup cte vezi am i eu simbria mea, pentru c tu ai ncasat-o. Da ; ns iat unde voiam s ajung, i anume, c nu sntei pltit dup meritele dumneavoastr. O sut de scuzi de aur ! a putea cita treizeci de ofieri care au primit cinci sute i pe care, n afar de asta, regele i-a fcut baroni sau banerei sau chiar seneali ai casei sale.
1

Senior feudal care comanda o banier. (N.T.)

27-6

Ceea ce nseamn c regele m-a uitat, nu-i aa? ntocmai. Cu att mai bine, Musaron, cu att mai bine. Prefer ca regii s m uite, n chipul acesta, cel puin nu-mi fac ru. Haida de ! zise Musaron, vrei s m facei s cred c sntei fericit stnd s v plictisii n aceast grdin, pe cnd ceiiali snt ocupai acolo s ciocneasc cupe de aur i s napoieze doamnelor zmbete dulci ? ~ i totui aa e, jupne Musaron, rspunse Agenor. i cnd i-o spun eu, te rog s m crezi. M-am desftat mai mult sub mirii acetia, singur cu gndurile mele, dect au fcut-o o sut de cavaleri acolo, imbtndu-se cu vin de Xeres la palatul regal. Nu e firesc ce facei. Ia-o cum vrei. Musaron cltin din cap. A fi servit-o pe Senioria Voastr la mas, zise el, i e mgulitor s poi spune cnd te napoiezi n ara ta : L-am servit pe stpnul meu la ospul ncoronrii regelui Henric de Transtamare". Agenor cltin din cap la rndul su cu un zmbet trist. Eti scutierul unui biet aventurier, metere Musaron, zise el ; mulumete-te c trieti ; e o dovad c n-ai murit de foame, ceea ce ar fi putut s ni se ntmple i nou, deoarece s-a ntmplat la atia alii. Dealtminteri cei o sut de scuzi de aur... Fr ndoial, cei o sut de scuzi de aur i am, zise Musaron, ns dac i cheltuiesc n-o s-i mai am, i atunci cu ce vom tri ? Cu ce vom plti alifiile i doctorii cnd frumosul vostru zel pentru don Henric va face s fim rnii sau stlcii ? Eti un servitor cumsecade, Musaron, spuse Mauleon rznd, i sntatea ta mi-e scump. Du-te aadar i te odihnete, Musaron, se face trziu, i las-m pe mine s m desft din nou n felul meu stnd de vorb cu gndurile mele. Du-te i mine ai s fii mai dispus s iei din nou hamul. Musaron se supuse. Se retrase zmbind pe ascuns, cci credea s fi trezit puin ambiie n sufletul stpnului su, i ndjduia c aceast ambiie avea s-i arate roadele. Dar nici vorb nu era despre aa ceva. Agenor. cufundat pe de-a-ntregul n gndurile lui de dragoste, nu se ocupa n realitate nici de ducate, nici de comori ; suferea de acea nostalgie dureroas care ne face s regretm ca pe o a doua patrie orice ar n care am fost fericii. Regreta deci grdinile de la Alcazar i din Bordeaux. i totui, aa cum o urm de lumin rmne pe cer cnd soarele a disprut, tot aa o urm a cuvintelor lui Musaron i rmase n minte, chiar dup plecarea scutierului. Eu, i zicea el cu voce tare, eu s ajung un senior bogat, cpitan puternic ! Nu, nu presimt nimic asemntor n destinul meu. Nu am gust, putere, nflcrare dect pentru a cuceri o singur fericire. Ce-mi
277

pas mie c snt uitat la mprirea favorurilor regale, regii snt toi nerecunosctori ; ce-mi pas dac nu m-a poftit conetabilul i pe mine la serbare i nu m-a remarcat printre cpitani, oamenii snt uituci i nedrepi. Apoi, la urma urmelor, adug el, cnd m voi fi plictisit de uitarea i de nedreptatea lor, voi cere s fiu liber o vreme. Ia-o mai domol! strig un glas lng Agenor, care tresri i se ddu napoi aproape speriat, ia-o mai domol; tinere, avem nevoie de dumneata. Agenor se ntoarse <i vzu doi brbai nfurai n nite mantale de culoare nchis, care tocmai atunci apreau din boschetul de verdea, unde nu crezuse c era cineva, preocuparea lui mpiedicndu-1 s aud zgomotul pailor pe nisip. Cel care vorbise veni la Mauleon i i atinse braul. Conetabilul ! murmur tnrul. Care vine s-i dovedeasc prin prezena lui c nu te-a uitat, urm Bertrand. Asta pentru c nu sntei rege, zise Mauleon. E adevrat, conetabilul nu este rege, spuse al doilea personaj, ns eu, eu snt, conte, i dup cte mi amintesc, chiar dumitale i datorez o parte din coroana mea. Agenor l recunoscu pe don Henric. Seniore, bolborosi el fsteit, iertai-m, v rog. Te-am i iertat, cavalere, rspunse regele ; numai c, ntruct nu ai luat parte cu nimic la rsplata altora, vei avea ceva mai mult dect au avut ceilali. Nimic, sire, nimic ! zise Mauleon, nu vreau nimic, cci s-ar crede c am cerut. Don Henric zmbi. Linitete-te, cavalere, urm el, nu se va spune aa ceva, i-o garantez, cci puini ar cere ceea ce vi'eau eu s-i ofer. Misiunea e plin de primejdii, ns n acelai timp e att de onorabil, nct ntreaga cretintate va fi silit s-i ainteasc privirile asupra dumitale. Senior de Mauleon, vei fi ambasadorul meu, iar eu snt rege. O ! monseniore, nici nu m gndeam s m atept 1a o att de mare cinste. Haide, fr modestie, tinere, zise Bertrand, la nceput regele voia s m trimit pe mine unde te duci dumneata, dar s-a gndit c poate s fie nevoie de mine aici ca s-i mai stpnesc pe flcii din companii, oameni foarte greu de stpnit, te rog s m crezi. I-am vorbit Alteei Sale de dumneata tocmai n momentul n care ne nvinuiai c te-am uitat ca de un om priceput la vorb, hotrt i care cunoti limba spaniol la perfecie. Ca bearnez, eti de fapt pe jumtate spaniol. ns, dup cum spunea regele, misiunea e primejdioas : e vorba s te duci la don Pedro. Don Pedro ! exclam Agenor cu o pornire de bucurie. Ah ! ah ! dup cte vd, i place, cavalere, relu Henric.
278

Agenor i ddu seama c bucuria l fcuse s se trdeze ; se stpni deci. Da, sire, mi place, zise el, cci vd un prilej de a o servi pe Altea Voastr. M vei servi ntr-adevr, i nc mult, urm Henric ; cci te previn, nobilul meu mesager, va fi n primejdie viaa dumitale. Poruncii, sire. Va trebui, continu regele, s strbai ntreaga cmpie a Segoviei, unde trebuie s se afle don Pddro n clipa de fa. i voi da drept scrisoare de acreditare un inel care provine de la fratele nostru i pe care don Pedro l va recunoate cu siguran. ns cuget bine la cele ce am s-i spun nainte de a primi, cavalere. Spunei, sire. i se poruncete, dac vei fi atacat pe drum, luat prizonier, ameninat cu moartea, i se poruncete s nu dezvlui scopul misiunii dumitale ; i vei descuraja prea mult pe partizanii notri fcndu-i s afle c de la nlimea strii mele nfloritoare am fcut propuneri de mpcare dumanului meu. De mpcare ! exclam Agenor surprins. Aa vrea conetabilul, zise regele. Sire, eu nu vreau niciodat, eu rog, spuse conetabilul. Am rugat-o pe Altea Voastr s cntreasc bine gravitatea, fa de Dumnezeu, a unui rzboi ca acela pe care l facei. ntr-o asemenea mprejurare, nu e de ajuns s ai de partea ta regii pmntului, trebuie s-1 ai i pe regele cerului. E adevrat c mi calc instruciunile ce le-am primit, ndemnnd la pace. Dar nsui regele Carol al V-lea^m va aproba n nelepciunea sa atunci cnd i voi spune : Sire, erau doi frai nscui din acelai tat care, trgnd spada unul mpotriva celuilalt, puteau s se ntlneasc ntr-o zi i s se sugrume ntre ei. Sire, pentru ca Dumnezeu s-i ierte unui frate de a fi tras spada mpotriva fratelui su, trebuie ca mai nainte acela care dorete iertarea lui Dumnezeu s fi ncercat totul pentru a mpiedica nenorocirea. Don Pedro v-a oferit pacea i ai refuzat-o, cci primind-o s-ar fi putut crede c v era team ; acum cnd sntei nvingtor, cnd sntei ncoronat, cnd sntei rege, oferii-i-o la rndul vostru, i se va spune c sntei un prin mrinimos, fr ambiie, doar prieten al dreptii ; i restul de state pe care le vei pierde acum v vor reveni n curnd prin liberul consim- mnt al supuilor. Dac refuz, atunci vom merge nainte i nu vei mai avea s v reproai nimic, deoarece el singur i va fi pregtit ruina. Da, rspunse Henric oftnd ; ns voi mai gsi eu prilejul s-1 ruinez ? Seniore, zise Bertrand, eu am spus ce-am spus i am vorbit dup contiina mea. Un om care vrea s urmeze drumul drept, nu trebuie s spun c acest drum ar fi ost tot att de drept fcnd ocoliuri. Fie, atunci ! fcu regele resemnndu-se, cel puin n aparen. Maiestatea Voastr e destul de convins ? ntreb Bertrand.
279

Da, definitiv. Fr prere de ru ? O ! o ! zise Henric, mi ceri prea mult, senior conetabil. i dau mn liber s negociezi pacea pentru mine, nu-mi cere mai mult. Atunci, sire, urm Bertrand, dai-mi voie s-i dau cavalerului instruciunile, aa cum le-am hotrt mpreun. Nu-i mai da osteneala, ntrerupse cu vioiciune regele. i voi explica toate astea contelui, i dealtfel, spuse el mai ncet, tii ce mai am s-i dau. Foarte bine ! sire, zise Bertrand, care nu bnuia nimic din graba pe care o punea regele n a-1 ndeprta. i plec. Dar n-apucase nc s ating pragul, c se napoie : inei minte, sire, zise el : o pace bun, jumtate din regat dac e nevoie, condiiuni cu totul freti ! Un manifest foarte prevztor, foarte cretinesc, nimic care s provoace trufia. Da, desigur, spuse regele roind fr s vrea, da, fii ncredinat c inteniile mele, conetabile... Bertrand nu crezu de cuviin s mai struie. Totui, pentru o clip prea s i se fi trezit bnuiala, ns regele i zmbi att de prietenete la plecare, nct bnuiala i se spulber. Regele l urmri cu privirile. Cavalere, i spuse el lui Mauleon de ndat ce conetabilul se pierdu printre copaci, iat inelul care trebuie s te acrediteze pe lng don Pedro ; ns cuvintele pe care le-a rostit conetabilul s se tearg din amintirea dumitale, spre a le lsa pe ale mele s se ntipreasc adnc. Agenor fcu semn c ascult. Ii fgduiesc pacea lui don Pedro, urm Henric, i voi lsa jumtate din Spania, ncepnd de la Madrid pn la Cadix, voi rmne fratele i aliatul su, dar cu o condiie. Agenor nl capul, surprins mai mult de tonul dect de vorbele prinului. Da, relu Henric, orice ar spune conetabilul., o repet, cu o condiie. Pari surprins, Mauleon, creznd c am ceva de ascuns fa de bunul cavaler. Ascult : conetabilul este un breton, un om de o cinste ncpnat, 5ns nu cunoate ct de puin preuiesc jurmintele n Spania, unde patima arde mai cu putere inimile dect o face soarele cu pmntul. Nu poate deci s tie ct de mult m urte don Pedro. El, breton loial, uit c don Pedro 1-a ucis pe fratele meu don Frederic prin trdare i a sugrumat-o pe sora stpnului su fr judecat. i nchipuie c aici rzboiul se duce pe cimpurile de lupt, ca n Frana. Regele Carol, care i-a poruncit s-1 nimiceasc pe don Pedro, l cunoate mai bine ; astfel c geniul su mi-a insuflat poruncile pe care i le dau. Agenor se nclin nspimntat n fundul sufletului de aceste regale destinuiri.
280

Vei merge aadar la don Pedro, urm regele, i i vei fgdui n numele meu tot ce i-am spus, n schimbul maurului Mothril i a dousprezece notabiliti de la curtea sa, ale cror nume snt trecute pe acest pergament, care mi vor fi predai cu familiile i averile lor drept ostatici. Agenor tresri: Regele spusese dousprezece notabiliti cu familiile lor ; Mothril, dac venea la curtea regelui Henric, trebuia deci s vin cu Aissa. n care caz, urm regele, mi-i vei aduce. Un fior de bucurie trecu prin vinele lui Agenor i nu-i scp lui Henric, numai c se nel asupra pricinei. Te nfricoezi, zise don Henric, nu te teme de nimic ; te gndeti poate c n mijlocul acelor pgni viaa dumitale e supus primejdiilor pe drum. Nu, primejdia nu e mare, dup prerea mea, cel puin ; grbete-te s ajungi la Duero i de ndat ce-1 vei fi traversat, vei gsi de partea ceastlalt a rmului o escort care te va pune .la adpost de orice insulte i mi va asigura prim ii va ostaticilor. Sire, Altea Voastr s-a nelat, spuse Mauleon. Nu frica m-a fcut s tresar. Dar atunci ce ? ntreb regele. Nerbdarea de a intra n campanie pentru serviciul vostru : a vrea s fiu plecat. Bun ! eti un cavaler viteaz, exclam Henric.. o inim nobil i vei ajunge departe, i-o spun eu, tinere, dac vrei n mod sincer s-i legi soarta de a mea. Vai ! seniore, spuse Mauleon, m rspltii mai mult dect merit. Aadar vei pleca ? Numaidect. Pleac. Iat trei diamante crora li se zice c.i Trei Magi ; fiecare valoreaz o mie de scuzi de aur pentru evrei, i Spania nu duce lips de evrei. i mai dau nc o mie de fiorini, ns numai pentru punga scutierului dumitale. Seniore. m copleii, xise Mauleon. La ntoarcere, urm Henric, te voi face comandantul unei baniere de o sut de lnci echipat pe spezele mele. O ! nici un cuvnt mai mult, seniore, v rog struitor. ns fgduiete-mi s nu-i spui nimic conetabilului despre condiiile ce le impun fratelui meu. O ! n-avei nici o team, sire, cci s-ar opune acestor condiii i nici eu nu vreau s se opun. i mulumesc, cavalere, zise Henric. eti mai mult dect viteaz, eti detept. Snt ndrgostit, murmur Mauleon n sinea lui, i se zice c dragostea druiete toate calitile pe care nu le ai". Regele se duse s-1 ntlneasc pe Duguesclin.
281

n timpul acesta, Agenor i trezea scutierul ; i dou ore mai trziu, pe un frumos clar de lun, stpn i scutier porneau la trap pe drumul spre Segovia.

XXX CUM, LA NAPOIEREA SA, DON PEDRO A OBSERVAT LITIERA SI TOT CE A URMAT DE AICI n timpul acesta don Pedro ajunsese la Segovia, pur- tnd n fundul sufletului o durere amar; Primele lovituri aduse regalitii sale de zece ani l impresionaser mai mult dect nereuita de mai trziu n btlii i trdrile celor mai buni prieteni ai si. I se prea de asemenea c a strbate Spania cu bgare de seam, ca un vagabond de noapte, el care hoinrea prin Sevilla fr alt paz dect spada, fr alt deghizare dect mantaua. nsemna s fug, i un regele pierdut dac fie i numai o singur dat i pune la-ndoial inviolabilitatea. ns alturi de el, asemenea geniului antic care insufla mnia n inima lui Achile, galopnd cnd el i iuea mersul, oprindu-se cnd i ncetinea pasul, se afla Mothril, adevrat geniu al urii i al furiei, care i vra nencetat n suflet rutatea ce-i oferea fructele fermector de acre ale rzbunrii, Mothril, nentrecut n a nscoci rul i a fugi de primejdie, Mothril, a crui elocin nesecat, inspirndu-se, ca s zicem aa, din comorile necunoscute ale Orientului, i arta acestui rege fugar mai multe comori, mai multe resurse, mai mult putere dect visase el n cele mai frumoase zile ale sale. Datorit lui, drumul prfuit i lung se aduna ntocmai ca firul pe care-1 nfoar torctoarea. Mothril, omul deertului, tia s gseasc, atunci cnd era aria mai mare, izvorul rece ca gheaa ascuns pe sub stejari i platani. Mothril tia, la trecerea sa prin orae, s atrag asupra lui don Pedro cteva strigte de bucurie, cteva demonstraii de credin, ultime sclipiri ale regalitii muribunde. Poporul mai m iubete nc, zicea regele, sau se teme i acum de mine, ceea ce este poate mai bine. Devenii din nou cu adevrat rege, i vei vedea dac poporul n-o s v adore, sau dac n-o s tremure n faa voastr, rspundea Mothril cu o ironie abia ghicit. Totui n mijlocul acestor temeri i acestor sperane, acestor ntrebri ale lui don Pedro, Mothril bgase de seam cu bucurie un lucru i anume o tcere total din partea regelui cu privire la Maria Padilla. Aceast vrjitoare care, atunci cnd se afla de fa, avea o att de mare nrurire asupra lui, ce era pus pe seama puterii sale vrjitoreti, cnd lipsea prea nu numai alungat din inima lui, dar nlturat chiar din
282

amintire. Aceasta pentru c don Pedro, imaginaie nflcrat, rege capricios, om al sudului, adic un om ptima n toat puterea euvntului, era, de la nceputul cltoriei sale mpreun cu Mothril, supus nruririi unui alt gnd : litiera aceea mereu nchis de la Bordeaux la Vittoria, femeia aceea care fugea trt de Mothril prin muni, al crei vl ridicat n dou sau trei rnduri de vnt, lsase s se ntrezreasc una din acele zne adorabile din Orient cu ochi strlucitori, eu prul ce da n albastru de negru ce era, cu tenul catifelat ; acel sunet al guzlei care prin ntuneric veghea cu dragoste, n vreme ce don Pedro veghea cu nelinite, toate astea ndeprtaser pum cte puin de don Pedro amintirea Mriei Padilla ; iar neajunsul pricinuit iubitei absente se datora mai puin deprtrii i mai mult prezenei acelei fiine necunoscute i misterioase, pe care don Pedro, cu imaginaia lui pitoreasc i nflcrat, era gata s o ia drept vreun spi- ridu supus lui Mothril, vrjitor mai puternic dect el. Ajunser astfel la Segovia fr ca nici o piedica serioas s se fi opus naintrii regelui. Acolo, nimic nu era schimbat. Regele regsi toate aa cum le lsase : un tron ntr-un palat, arcai ntr-un ora prietenos, supui respectuoi n jurul arcailor. Regele rsufl uurat. A doua zi dup sosirea sa, se anun apropierea unei trupe numeroase ; era Caverley cu oamenii lui care, credincioi jurmintelor fcute suveranului lor, veneau, minai de acel spirit naional care din totdeauna a fcut puterea Angliei, s se alipeasc aliatului prinului "Negru, care i el era ateptat de don Pedro. Chiar n ajun, pe drum, li se alturase un corp numeros de oameni din Granada, de andaluzi, i de mauii, care alergau n ajutorul regelui. In curnd sosi un emisar din partea prinului de Wales, acel venic i neobosit duman al numelui de francez, pe care Ioan i Carol al V-lea, n timpul celor dou domnii ale lor l-au ntlnit pretutindeni unde Frana a avut de suferit o nfrngere. Emisarul aducea regelui don Pedro veti din cele mai bune. Prinul Negru adunase o armat la Auch, i de dousprezece zile se afla n mar cu aceast armat ; din centrul Navarrei, aliat pe care prinul englez l desprise de don Henric, trimisese acel emisar la regele don Pedro pentru a-i anuna apropiata sosire. Tronul lui don Pedro, zdruncinat o clip de proclamarea lui Henric de Transtamare drept rege la Burgos, se consolida, deci, din ce n ce mai mult. i pe msur ce se consolida alergau din toate prile acei partizani permaneni ai puterii, oameni de treab dealtfel care se i pregteau s mearg spre Burgos pentru a-1 saluta pe don Henric, cnd aflaser c nu era nc timpul s porneasc la drum i c s-ar putea foarte bine, dac se grbeau prea tare, s lase n urma lor un rege nu ndeajuns de detronat. La acetia, totdeauna numeroi dealtmniteri, se altura grupul mai puin compact ns mai bine ales de credincioi, inimi curate, strlucitoare i solide ea diamantul, pentru care regele ncoronat e rege
283

pn moare, dat fiind c s-au fcut sclavi ai jurmntului lor n ziua cnd au jurat credin regelui. Oamenii acetia pot s sufere, s se team i chiar s-1 urasc pe omul care slluiete h Ifcupul unui prin, ns ateapt cu rbdare i n mod cinstit ca Dumnezeu s-i dezlege de fgduial che- mndu-1 Ia el pe alesul su. Oamenii acetia cinstii snt uor de recunoscut n toate timpurile i n toate epocile. Snt mai puin artoi ca ceilali, vorbesc cu mai puin ngmfare, i dup ce l-au salutat cu umilin i cu respect pe regele restabilit, pe tron, se dau de-o parte, n fruntea vasalilor, i ateapt momentul de a se lsa ucii pentru acest principiu. Singurul lucru care aducea oarecare rceal n primirea pe care o fceau lui don Pedro aceti credincioi slujitori era prezena maurilor, mai puternici ca niciodat pe lng rege. Acea ras rzboinic de sarazini roia n jurul lui Mothril, ntocmai ca albinele n jurul stupului n care era nchis regina lor. Simeau c maurul dibaci i ndrzne e cel care i stringea n jurul regelui cretin, la fel de ndrzne i dibaci ; astfel c ei formau un corp de armat de temut, i cum aveau totul de c.tigat prin mijlocirea rzboaielor civile, alergau din toate prile cu un entuziasm i o rvn pe care supuii cretini le admirau i le pizmuiau, rmnnd ntr-o tcut nepsare. Don Pedro gsi din nou aur n vistierii ; se nconjur numaidect de acel lux prestigios care cucerete inimile. i cum prinul de Wales trebuia s-i fac n curnd intrarea n Segovia, don Pedro socoti c nite serbri mree. a cror strlucire ar face s pleasc fastul trector al ncoronrii lui Henric, ar readuce ncrederea poporului i l-ar face s mrturiseasc tuturor c acela este singurul i adevratul rege : cel care posed i care cheltuiete mai mult. n vremea asta Mothril urmrea acel proiect conceput mai de mult, prin care avea s aib n mn pe don Pedro cel stpnit de simuri, aa cum l inea deja n fru din cuget. In fiecare noapte se fcea auzit guzla Aissei, care, ca o adevrat fiic a Orientului, cnta numai cntece de dragoste, ale cror note zburau purtate de adierea vn- tului i veneau s mngie singurtatea prinului aducnd sngelui su nfierbntat acele negrite volupti, somn trector al neobositelor constituii fizice din s>ud. Mothril atepta n fiecare zi un cuvnt din partea lui don Pedro care s-i dezvluie prezena acelei vpi tainice pe care o simea c arde in el, ns acel cuvnt l atepta in zadar. Totui ntr-o zi don Pedro i spuse pe neateptate l tar nici o introducere, ca i cnd ar fi fcut o sforare puternic pentru a rupe o legtur ce prea s-i in limba nlnuit : Ce se aude, Mothril, nici o veste de la Sevilla ? Acest cuvnt dezvluia toat nelinitea lui don Pedro. Cu-vntul Sevilla voia s spun Maria Padilla.
284

Mothril tresri ; chiar n dimineaa aceea pusese s-1 prind pe drumul de la Toledo la Segovia, i poruncise s-1 arunce n rul Adaja, pe un sclav nubian ce aducea o scrisoare de la Maria Padilla pentru rege. Nu, sire, zise el. Don Pedro czu ntr-o visare posomorit. Apoi, rs- punznd cu glas tare glasului care-i vorbea n oapt : Aadar s-a ters din mintea femeii patima mistuitoare creia a trebuit s-i sacrific frate, soie, onoare i coroan, murmur don Pedro. Cci coroana cine mi-o smulge de pe cap ? Nu doar bastardul don Henric, ci i conetabilul. Don Pedro fcu un gest de ameninare ce nu fgduia nimic bun lui Duguesclin, dac vreodat soarta hain avea s-1 fac s cad din nou n minile lui don Pedro. Mothril nu-1 urm pe rege n direcia asta ; privirea lui se opri asupra unei alte inte. Dona Maria, relu el, voia s fie regin nainte de toate, i dup cum la Sevilla 6-ar putea s se cread c Altea Voastr nu mai este rege... Mi-ai mai' spus-o, Mothril, i nu te-am crezut. V-o repet, sire, i ncepei s m credei. V-am mai spus-o, atunci cnd mi-ai poruncit s m duc la Coimbra s-1 caut pe nefericitul don Frederic... Mothril ! tii cu ct ncetineal, ba a zice aproape cu sil, am ndeplinit acea porunc. Taci ! Mothril, taci ! strig don Pedro. Totui onoarea voastr era destul de compromis, sire. Da, negreit ; ns nu se pot pune aceste crime n seama Mriei Padilla ; ei erau ticloi... Fr ndoial ; ns fr Maria Padilla n-ai fi aflat nimic, cci eu tceam, i totui n-o fceam din netiin. Ea m iubea atunci, i de aceea era geloas !

285

- Sntei rege, i la moartea nefericitei Blanche, pu- t^a $ ajung regin. Dealtfel, poi fi gelos fr s iubeti. Erai gelos pe dona Bianca, o iubeai, sire ? In momentul acela, ca i cnd cuvintele rostite de Mothril ar fi fost un semnal, se auzir sunetele guzlei, iar cuvintele Aissei, prea deprtate ca s poat fi nelese, venir s rsune la urechile lui don Pedro ca un murmur armonios. Aissa ! ngn regele, nu e Aissa cea care cnt ? Cred c da, seniore, spuse Mothril. Fiica sau sclava ta favorit, nu-i aa ? ntreb don Pedro ntr-o doar. Mothril ddu din cap zmbind. O ! nu ! zise el. In faa unei fiice nu ngenunchezi, sire ; n faa unei sclave cumprate cu aur, un brbat b- trn i nelept nu-i mpreuneaz minile. Dar cine e atunci ? izbucni don Pedro, ale crui gnduri concentrate o clip asupra misterioasei tinere i rupeau zgazurile. i bai joc de mine, maur blestemat, sau m arzi fr temei cu un fier rou pentru a avea plcerea s m vezi srind ca un taur ? Mothril se ddu napoi aproape nspimntat, att de neateptat i puternic fusese ieirea regelui. Ai s rspunzi odat ! strig don Pedro n prada unuia din acele -deliruri care l schimbau pe rege ntr-un nebun, pe om ntr-o fiar slbatic. Sire, nu ndrznesc s v spun. Atunci adu-mi-o pe aceast femeie, strig don Pedro, s-o ntreb chiar pe ea. O ! seniore ! fcu Mothril, nspimntat de asemenea porunc. Eu snt stpnul, f ce i-am spus ! Seniore, ndurare ! S fie aici numaidect, sau m duc eu s-o smulg din apartamentul ei. Seniore, spuse Mothril ridicndu-se cu gravitatea calm i solemn a orientalilor, Aissa este de o obrie prea nalt pentru a fi atins de nite mini profane. Nu o insultai pe Aissa, rege don Pedro ! i cu ce ar putea s-o insulte pe maur dragostea mea ? ntreb regele don Pedro. Soiile mele erau fiice de prini, i nu o dat iubitele mele au fost la nlimea soiilor mele.

289

Seniore, zise Mothril, dac Aissa ar fi fost fiica mea, aa cum gndii, v-a spune : Rege don Pedro, cruai-mi copila, nu-1 necinstii pe slujitorul vostru. i poate, recunoscind glasul celui ce v-a dat attea sfaturi bune, mi-ai crua copila. ns Aissa are n vine un snge mai nobil dect sngele soiilor i iubitelor voastre ; Aissa este mai nobil dect o prines, Aissa este fiica regelui Mohamed, urmaul marelui Mohamed profetul. Dup cum vedei, Aissa este mai mult dect o prines, mai mult dect o regin, i v implor, rege don Pedro, s-o respectai pe Aissa. Don Pedro se opri, subjugat de autoritatea plin de semeie a maurului. Fiica lui Mohamed, regele Granadei murmur el. Da, fiica lui Mohamed, regele Granadei, care ai poruncit s fie ucis. Eram n slujba acelui mare prin, dup cum tii, i am salvat-o atunci cnd soldaii votri i jefuiau palatul, i cnd un sclav o ducea cu el nfurat n mantaua lui pentru a o vinde, acum nou ani. Aissa avea abia apte ani ; ai auzit c eram un sfetnic credincios i m-ai chemat la curtea voastr. Dumnezeu voia s v slujesc. Sntei stpnul, sntei mare printre cei mari, m-am supus. Dar lng noul stpn m-a urmat fiica fostului meu stpn ; ea credea c-i snt tat ; biata copil ! Crescut n harem fr s fi vzut niciodat chipul plin de mreie al sultanului care nu mai este. Acum mi cunoatei taina, mi-ai smuls-o cu sila ! Dar inei minte, rege don Pedro, c veghez ca un sclav devotat la cele mai mici capricii ale voastre, dar c m voi ridica ntocmai ca arpele pentru a apra mpotriva voastr singurul lucru care are ntietate naintea voastr. Dar o iubesc pe Aissa, izbucni don Pedro scos din fire. Iubii-o, sire, putei s-o facei, cci este de o obr- ie cel puin egal cu a voastr ; iubii-o, dar dobndii-o cu voia ei, urm maurul, nu v voi mpiedica. Sntei tnr, frumos, sntei puternic. Pentru ce nu v-ar iubi aceast tnr fecioar i nu ar acorda iubirii ceea ce vrei s obinei prin violen ! La aceste cuvinte, azvrlite ca sgeata unui part i care intrar n strfundul inimii lui don Pedro, Mothril ridic draperia i iei de-a-ndratelea din camer. ns are s m urasc, trebuie s m urasc, dac va afla c eu i-am ucis tatl.
19 Cavalerul de MaulSon.

289'

Eu nu-1 vorbesc niciodat de ru pe stpnul pe care-1 slujesc, spuse Mothril innd draperia ridicat, iar Aissa nu tie despre voi dect c sntei un rege bun i un mare sultan. Mothril ls draperia s cad din nou, iar don Pedro putu auzi ctva timp, pe lespezi, zgomotul mersului su agale i solemn care se ndrepta spre camera Aissei.

XXXI CUM A FOST NUMIT MOTHRIL EF AL TRIBURILOR MAURE I MINISTRU AL REGELUI DON PEDRO Am spus c, prsindu-1 pe rege; Mothril se ndreptase spre apartamentul Aissei. Fata, nchis n apartamentul ei, pzit de gratii i supravegheat de tatl ei, aspira dup aer n lips de libertate. Aissa nu avea mijloace, aa cum au femeile din vremea noastr s afle vetile care s le in loc de coresponden ; pentru ea, a nu-1 mai vedea pe Agenor nsemna s nu mai triasc ; a nu-1 mai auzi vorbind nsemna s nu mai asculte zgomotul acestei lumi. Cu toate astea o convingere adnc tria n sufletul ei, anume c inspirase o dragoste tot att de mare ca i dragostea ei ; ea tia c numai dac n-ar fi mort, Agenor, care gsise pn atunci de trei ori mijlocul de a ajunge pn la ea. ar gsi mijlocul de a o vedea i a patra oar i, cu ncrederea ei tinereasc n viitor, i se prea cu neputin ca Agenor s moar. Nu-i mai rmnea deci Aissei altceva de fcut dect s atepte i s spere. Femeile din Orient i alctuiesc o via din visri continui, amestecate cu aciuni energice care snt trezirile sau ntreruperile somnului lor voluptuos. Desigur, dac srmana captiv ar fi putut aciona pentru a-1 regsi pe Mauleon, ar fi acionat ; ns, netiutoare ca una din acele flori ale Orientului al cror parfum i frgezime le avea, ea nu tia dect s se ntoarc nspre partea de unde-i venea iubirea, acel soare al vieii ei. ns a porni la drum,

290

a-i face rost de bani, a pune ntrebri, a fugi, erau ^nduri care nu-i veniser niciodat n minte, cre%i$|jj-le absolut cu neputin. Dealtfel, unde se afla Agenor ? Unde se afla chiar ea ? Nu tia. La Segovia, fr ndoial ; ns numele de Se- govia reprezenta pentru ea un nume de ora, atta tot. Unde se afla acest ora, nu tia ; n care provincie a Spaniei, nu tia, ea care nu cunotea nici mcar numele diferitelor provincii ale Spaniei ; ea care fcuse cinci sute de leghe fr a cunoate inuturile pe care le strbtuse, amintindu-i doar trei locuri din acele diferite inuturi, adic locurile unde l vzuse pe Agenor. Dar ct de adnc i rmseser ntiprite n mint^cele trei locuri ! Parc vedea i acum malurile Zezerei^cea sor a fluviului Tajo, cu pilcurile ei de mslini slbatici lng care i aezaser litiera, cu rmurile ei rpoase i cu valurile ntunecate, pline de fonete i de suspine din snul crora preau c urc i acum primul cuvnt de dragoste al lui Agenor i ultimul suspin al nefericitului paj ! Parc vedea camera ei de la .Alcazar, cu zbrelele nlnuite de caprifoi, care ddea spre o teras plin de verdea, din mijlocul creia neau uvoaie de ap nspumat n havuzuri de marmura ! Parc vedea n sf'rit grdinile de la Bordeaux cu copaci mari cu frunziul ntunecat, care desprea de cas lacul acela, de lumin pe care luna o revrsa din naltul cerului Din toate aceste peisaje diferite, fiecare ton, fiecare aspect, fiecare amnunt, fiecare frunz erau prezente n ochii ei. Dar s spun dac aceste puncte, att de luminoase totui in mijlocul ntunecimii vieii sale, erau la. dreapta sau la stnga ei, in sudul sau n nordul lumii, i-ar fi fost cu neputin netiutoarei -fete, care nu nvase dect ce se nva n harem, adic desftrile bii i- visurile volup^ tuoase ale trindviei. ' Mothril tia bine toate astea, fr de care ar fi fost mai-puin linitit. El intr n camera fetei. Aissa, i spuse el, dup ce se prostern dup obiceiul su, pot ndjdui c vei asculta cu oarecare bunvoin ceea ce am s-i spun ? i datorez totul i snt legat de dumneata, rspunse fata privindu-1 pe Mothril, ca i cnd ar fi dorit ca el s poat citi n ochii ei adevrul spuselor sale.
6
291

Viaa pe care o duci i place ? ntreb Mothril. Ce vrei s spui ? ntreb Aissa, care cuta n mod vdit s afle scopul acestor ntrebri. Vreau s tiu dac i place s trieti nchis. O ! nu, spuse cu vioiciune Aissa. Ai vrea deci s-i schimbi situaia ? Desigur. Ce anume i-ar plcea ? Aissa tcu. Singurul lucru pe care l-ar fi dorit nu-1 putea spune. Nu rspunzi ? ntreb Mothril. Nu tiu ce s rspund, zise ea. Nu i-ar place, de pild, urm maurul, s alergi pe un frumos cal spaniol, urmat de doamne, de cavaleri, de cini i He muzic ? Nu ,asta doresc cel mai mult, rspunse fata. Totui mi-ar place i asta ; totui, numai s... Dar se opri. Numai s... ? ntreb Mothril curios. Nimic ! rspunse trufaa fat. Nimic ! Cu toat oviala, Mothril nelese destul de bine ce nsemna acest numai s". Atta timp ct vei fi cu mine i voi trece drept tatl dumitale, cu toate c nu am aceast deosebit cinste, voi fi rspunztor de fericirea i tihna dumitale, Aissa ; atta timp ct va fi astfel, singurul lucru pe care l-ai dori nu-1 vei putea avea. i cnd se vor schimba toate astea ? ntreb fata cu nevinovata ei nerbdare. Cnd un so i va fi stpn. Aissa cltin din cap Niciodat nu-mi va fi stpn un so, spuse ea. . M ntrerupi, senora, spuse cu seriozitate Mothril. Ii spuneam totui lucruri folositoare pentru fericirea dumitale. x Aissa l privi int pe maur. Spuneam, urm el, c un so poate s-i dea libertatea. Libertatea ! repet Aissa. Poate c nu cunoti prea bine ce nseamn libertatea, repet Mothril. Am s i-o spun. Libertatea este dreptul de a iei pe strzi fr a avea faa acoperit i fr a fi nchis ntr-o litier ; este dreptul de a primi vizite ca la francezi, de a lua parte la vntori, la serbri i de a lua loc la marile ospee n tovria cavalerilor. Pe msur ce Mothril vorbea, o uoar roea nviora tenul lipsit de culoare al Aissei. Eu auzisem dimpotriv, c soul ridic acest drept n loc s-1 dea, rspunse ovind fata. Cnd este so, da, e adevrat uneori ; ns nainte de a fi, mai cu seam cnd ocup un rang nsemnat, i ngduie logodnicei sale s se poarte aa cum i-am - spus. In Spania i n Frana, de pild, chiar fiicele
292

regilor cretini ascult vorbe de dragoste i nu se simt dezonorate pentru acest lucru. Cei care trebuie s le ia n cstorie le las s fac mai nainte o ncercare a vieii largi i luxoase care le ateapt i pot s-i dau i o pild : i-o reaminteti pe Maria Padilla ? Aissa continua s asculte. Ce vrei s spui ? ntreb fata. Oare Maria Padilla nu era regina serbrilor, sl- pn atotputernic la Alcazar, la Sevilla, n provincie, in Spania ? Nu-i mai aduci aminte cum ai vzu t-o prin curile palatului, atunci cnd priveai printre jaluzelele noastre zbrelite, strunindu-i bidiviul arab i adunnd n jurul ei, zile ntregi, pe cavalerii pe care i prefera ? In timpul acela, dup cum i-o spuneam, triai izolat i ascuns, neputnd pi pragul camerei, nevznd dect pe femeile dumitale i neputnd vorbi cu nimeni despre ce aveai n minte sau n inim. ns dona Maria Padilla l iubea pe don Pedro, zise Aissa, cci atunci cnd iubeti n ara asta, eti liber, dup ct se pare, s i-o spui de fa cu toat lumea celui pe care-1 iubeti. Acesta te alege, dar nu te cumpr, ca n Africa. Dona Maria l iubea pe don Pedro, i-o spun, iar eu nu-1 voi iubi pe cel ce s-ar gndi s m ia n cstorie. Parc poi ti, senora ? Cine este ? ntreb cu vioiciune Aissa. M ntrebi cu prea mult nflcrare, fcu Mothril. Iar dumneata mi rspunzi cu destul ncetineal, spuse Aissa. i Ei bine ! Voiam s spun c dona Maria era liber. Nu, deoarece iubea. Poi fi liber chiar cnd iubeti, senora. Cum aa ? ' ncetezi de a mai iubi, asta-i tot. Aissa nl din umeri, ca i cnd i s-ar fi spus un lucru cu neputin. Dona Maria a devenit iari liber, i-o spun, cci don Pedro nu o mai iubete i nu mai este iubit de ea. Aissa nl capul cu surprindere, maurul urm. Vezi aadar, Aissa, c dei nu s-au cstorit, amndoi s-au bucurat totui de rangul nalt i de bunstarea pe care le dau un rang nalt i nite legturi ilustre. Unde vrei s ajungi ? ntreb Aissa, ca i cnd ar fi fost luminat deodat de un fulger. Vreau s-i spun ceea ce ai i neles destul de bine, rspunse Mothril. Spune totui. Anume c un ilustru senior... Regele, nu-i aa ? ^ Chiar regele, senora, rspunse Mothril nclinndu-se.
293

" Se gndete s-mi dea locul lsat liber de Maria Padilla. i coroana sa. Ca i Mriei Padilla ? Dona Maria nu a tiut s obin dect fgduieli ; o alta mai tnr, mai frumoas, mai istea, va ti s fac n aa fel nct s i se dea. Dar ea, care nu mai este iubit, ce va deveni ? ntreb fata dus pe gnduri i ntrerupndu-i micarea iute pe care degetele ei subiri o imprimau boabelor unor mtnii din lemn de aloe fixate ntr-o montur de aur. O ! fcu Mothril prefcndu-se nepstor, i-a gsit o alt fericire. Unii zic c s-a temut de rzboaiele n care va fi 1rt regele, alii, i asta e mai probabil, c iubind o alt persoan, se va cstori cu aceast alt persoan. Care persoan ? Un cavaler, rspunse Mothril. Aissa czu ntr-o visare adnc, deoarece aceste cuvinte viclene i dezvluiau rnd pe rnd, ca printr-o putere vrjit, ntreg viitorul att de plcut pe care l visa i cruia, din netiin sau din sfial, nu ndrznise s-i ridice vlul. Ah ! se vorbete despre aa ceva ? ntreb n cele din urm Aissa ncntat.

294

Da, zise Mothril, i se adaug c ar fi exclamat, recapt ndu-i libertatea : O ! ce noroc mi-a purtat atenia ce mi-a dat-o regele, pentru c m-a scos din cas i din mijlocul tcerii spre a m aduce sub acest soare frumos care m-a fcut s-mi descopr dragostea. Da, da, urm gnditoare fata. i cu siguran c nu n harem sau n mnstire ar fi gsit ea aceast bucurie pe care o simte acum. E adevrat, spuse Aissa. Aadar, chiar interesul fericirii dumitale, "Aissa, cere s-1 asculi pe rege. ns regele mi va lsa timpul s chibzuiesc, nu-i aa ? . Tot timpul pe care-1 vei voi i care se cuvine s fie lsat unei fete nobile ca1 dumneata. Numai c el este un senior trist i necjit de nenorocirile lui. Vorba dumitale e blnd cnd vrei ; s vrei, Aissa. Don Pedro este un mare rege a crui sensibilitate trebuie cruat i ale crui dorine trebuie aate. l voi asculta pe rege, seniore, rspunse tnra. ,,Foarte bine, i zise Mothril ; eram sigur c ambiia va vorbi chiar dac dragostea va tcea. l iubete ndeajuns pe cavalerul francez pentru a se folosi de prilejul ce i se prezint de a-1 revedea ; n momentul de fa l sacrific pe monarh iubitului, poate e mai trziu voi fi silit sa veghez ca s nu-1 sacrifice pe iubit regelui". Aadar nu refuzi s-1 vezi pe rege dona Aissa ? ntreb el. Voi fi slujitoarea respectuoas a Alteei Sale, spuse fata. Ba nu, cci, dumneata eti egala regelui,' nu uita asta. Numai c nici prea mult trufie nu e bun i nici umilin. Te las cu bine, m duc s-1 ntiinez pe rege c te invoieti s fii de ia la serenada ce i se d n fiecare sear. ntreaga curte va fi acolo i un mare numr de nobili strini. Adio, dona Aissa. Cine tie, murmur fata, dac printre acei nobili strini nu-1 voi vedea pe Agenor '!". Don Pedro, brbatul cu patimi .puternice i neateptate, roi de bucurie ntocmai ca un novice, cnd o vzu seara apropiindu-se de balcon, strlucitoare sub vlul ei brodat cu aur, pe frumoasa maur ai crei ochi negri i chip palid depeau tot ceea ce Segovia vzuse pn atunci n materie de frumusee desvrit. Aissa prea o regin obinuit cu omagiul regilor. Nu-i pleca ochii, l privi deseori pe don Pedro, scrutnd n acelai timp cu privirile pe cei prezeni, i de mai multe ori Ln timpul seratei, don Pedro i prsi pe cei mai buni sfetnici ai si i pe femeile cele mai frumoase pentru a veni s-i spun cteva cuvinte fetei, care i rspunse fr tulburare i fr emoie ; numai c era puin cam distrat poate, cci gndurile i erau n alt parte. Don Pedro i ddu mna pentru a o conduce la litier i pe drum nu ncet s-i vorbeasc printre perdelele de mtase. Toat noaptea curtenii, discutar despre noua stpn pe care regele se pregtea s le-o dea ; i la culcare, don Pedro anun n mod public c

ncredina grija negocierilor i plata trupelor, primului su ministru Mothril, eful triburilor maure folosite n slujba sa.

XXXII DESPRE CE VORBEAU AGENOR I MUSARON MERGND PRIN MUNII SIERRA DE ARACENA Am vzut c Mauleon i scutierul su, porniser la drum pe un frumos clar de lun, dup dorina noului rege al Castiliei. Nimic nu predispunea mai mult la bucurie inima lui Musaron dect sunetul indiscret al ctorva scuzi blng- nindu-se n adncurile uriaei lui pungi de piele ; n ziua aceea ns, nu zornitul unei ntlniri ntmpltoare a unor buci de metal l bucura pe vrednicul scutier, ci sunetul abundent, ca o melodie de dans, al unei sute de piese mari, nghesuite ntr-un sac i ncercnd s-i gseasc un loc mai bun ; astfel c bucuria lui Musaron era mare i sonor n aceeai proporie. Drumul de la Burgos la Segovia, croit pe vremea aceea, era frumos ; dar tocmai din pricina frumuseii lui i a faptului c era circulat, Mauleon se gndi'c n-ar fi prevztor s-1 urmeze chiar pas cu pas. Ca un adevrat bearnez c e era, el se avnt prin muni, urmnd cotiturile pitoreti ale versantului de apus, care se prelungete, pietros, -nflorit i acoperit cu muchi, ntocmai ca o perdea natural, de la Combra la Tudela.

295

nc de la nceputul cltoriei, Musaron, care se bi- zuise pe ajutorul seuzilor si pentru a-i face cltoria ct rpai plcut aa cum o nelegea el, Musaron, zic, simi o mare dezamgire. Dac n orae i n cmpie, populaia i sectuise bogiile sub ndoita constrngere a lui don Pedro i a lui Henric, ce trebuie s fi fost la munteni, care nu fuseser niciodat bogai. n felul acesta cltorii notri, restrni numai la laptele de oaie, la vinul destul de prost de la ferme, la pinea de orz i de mei, regretar destul de repede, mai cu seam Musaron, primejdiile cm- piei ; primejdii amestecate cu desftri, cu friptur de ied, ou ghiveci spaniol i cu un vin bun, pstrat n burdufuri. Astfel c Musaron ncepu prin a se plnge cu amrciune c nu are nici mcar vreun duman cu care s se bat. Agenor, care se gndea la altceva, l ls s se plng fr a-i rspunde, dar n cele din urm, trezit din visarea lui oriet de adnc ar fi fost de ludroeniile cumplite ale scutierului, avu nefericirea s zmbeasc. Acest zmbet, prin care rzbtea, e adevrat, o nuan de nencredere, nu-i plcu deloc lui Musaron. Nu cred, senior zise el strngndu-i buzele pentru a-i da un aer de nemulumire, cu toate c aceast expresie neobinuit a nfirii nu se potrivea cu binecunoscutul lui chip de om cumsecade nu cred ca monseniorul s se fi ndoit vreodat de curajul meu, pe care l-am dovedit prin multe fapte. Agenor fcu un semn de ncuviinare. Da, prin mai multe fapte, urm Musaron, A putea vorbi de maurul strpuns att de bine n anurile de la Medina-Sidonia, ce zicei ? De cellalt, ucis de mine chiar n camera nefericitei regine Blanche. Ia spunei ! ,,Dibcie i curaj", o spun fr s m laud, asta va fi deviza mea dac voi fi nlat vreodat la rangul de cavaler. Toate astea snt foarte adevrate, dragul meu Musaron. spuse Agenor. Dar ascult, unde vrei s ajungi cu nesfritele tale cuvntri i cu stranicele ncruntri din sprinc-LMie ? Seniore, urm Musaron ncurajat de tonul blnd pe care-1 observase n glasul stpnului su, seniore, nu v plictisii oare niciodat ? Cu tine, m plictisesc rar, bunul meu Musaron, cu gind urile mele niciodat.

297

Mulumesc, domnule. ns cnd te gndeti c nu se afl pe aici nici un cltqr suspect, cruia s-i putem rpi, cu virful lncii, o bun biozvrt de vnat rece sau vreun burduf pntecos din acele vinuri care se recolteaz pe-acolo pr.in prile marii, treaba m plictisete ! A ! neleg, Musaron, i-e foame, i mruntaiele tale snt cele care-i dau ghes s ipi. Chiar aa, senor, cum se spune pe-aici. Ia uitai-v la vale, ce drum frumos ! Cnd te gndeti c in loc s hoinrim prin coclaurile astea fr frit, i pe sub mesteceni neprimitori, am putea, lund-o pe poteca asta care coboar pe o distan de aproape o leghe, s ajungem pe platoul de colo pe care se vede o biseric. Uitai-v, domnule, pe lng fumul acela gros ; vedei ? Oare nimic, nu vorbete n favoarea acelei biserici unui cavaler evlavios, unui bun cretin ? O ! ce fum frumos ; de-aici te-mbat mirosul. Musaron, rspunse Agenor, i eu nutresc o dorin tot att de vie s-mi schimb felul de via i s mai ntlnesc oameni ; dar nu pot s m expun la primejdii, fr rost. Destule pericole serioase care nu se pot ocoli m ateapt n ndeplinirea misiunii mele. Munii acetia snt sterpi, pustii, dar siguri. Ei ! seniore, urm Musaron care prea hotrt s nu se predea fr lupt, v implor ! Cobori cu mine numai o treime din pant : acolo m vei atepta, iar eu, prelungindu-mi drumul pn la fumul acela, voi face rost -de cteva provizii care ne vor ajuta s mai avem rbdare. Numai dou ore i m napoiez. Ct despre urmele mele, noaptea le va acoperi, iar mine vom.fi departe. Dragul meu Musaron, relu Agenor, ascult bine ce-i spun. Scutierul ciuli, urechile cltinnd din cap, ca i cnd ar fi prevzut dinainte c rugmintea stpnului de a-1 asculta nu avea s fie pe placul lui.

293 L'

Nu voi ngdui nici ocoluri, nici abateri din drum, urm Agenor, pn cnd nu* vom fi ajuns la Segovia. La Segovia, domnule desfrnat, vei avea tot ce-i poftete inima : mncruri alese, societate plcut. La Segovia, n sfrit, vei fi tratat ca un scutier de ambasador ce eti. ns pn acolo s mergem fr ocoluri, dac nu te superi. Dealtfel nu este Segovia oraul acela pe care-1 zresc coi o prin cea i din mijlocul cruia se nal o clopotni i un dom strlucitor ? Mine sear vom fi acolo ; nu merit osteneala ca pentru o distan att de mic s ne abatem din drum.* Voi asculta de Senioria Voastr, relu Musaron cu W glas plngtor ; este datoria mea i eu mi ndrgesc datoria ; ns dac a ndrzni s-mi ngdui o prere, i asta numai n interesul Senioriei Voastre... Agenor l privi pe Musaron, care rspunse la aceast privire printr-un semn din cap care voia s spun : Menin ce-am zis. Haide ! vorbete, zise tnrul. Anume c, se grbi s reia Musaron, exist un proverb n inutul meu, i prin urmare i n al vostru, care t sftuiete pe clopotar s ncerce clopotele mici naintea celor marii Ei bine ! ce nseamn acest proverb ? nseamn, monseniore, c nainte de a ne fac:.4 intrarea n Segpvia, adic n oraul mare, n-ar fi ru s Iscodim puin printr-un trguor ; acolo, dup toate probabilitile, vom auzi cte ceva n legtur cu adevrata stare a treburilor. Ah ! dac Senioria Voastr ar ti ce prevestiri bune scot eu din fumul acelui trguor ! Agenor era un brbat cu bun sim. Primele motive ale lui Musaron abia l micaser, ns ultimul l convinse ; afar de aceasta, se gndi c lui Musaron i intrase n cap ideea de a se duce n trgul vecin, i a se opune acestei idei nsemna s-i deranjeze mecanismul att de bine reglat al caracterului su, deranjament care amenina s-1 fac s ndure cel puin o zi ntreag mutra morocnoas a valetului, lucrul cel mai neplcut de suportat, vijelie mai de nenlturat i mai primejdioas dect orice furtun. Fie, atunci, zise el, m nvoiesc la ceea ce doreti, Musaron, du-te s vezi ce se petrece in jurul acelui fum i napoiaz-te s-mi spui. ntruct de la nceputul discuiei Musaron era aproape sigur c o va conduce aa cum poftea, primi aceast nvoire fr s-i arate prea mult bucuria i plec n trapul calului, urmnd cotiturile acelei potecue pe care de atta timp o mnca din ochi. Cit despre Agenor, i alese, pentru a atepta mai oomod napoierea scutierului, un ncnttpr amfiteatru cfe roci presrate cu mesteceni, al crui centru era cptuit de un muchi fin ce nu se gsete dect n muni, i unde se vd rsrind n voie toate florile fermectoare care nu se ivesc dect pe marginea prpstiilor ; un izvor limpede ca o oglind se odihnea pentru o clip ntr-un bazin natural, apoi alerga suspinnd printre
299

pietre. Agenor i potoli setea, apoi scondu-i casca, se aez sub rcoarea plcut a umbrarului, i se rezem de butucul odihnitor al unui btrn stejar verde. Nu dup mult timp, ca un adevrat cavaler din vechile istorioare i din legende, tnrul se ls n voia plcutelor gnduri de dragoste, care n curnd l absorbir att de adnc nct, fr s-i dea seama, trecu de la visare la extaz i de la extaz la somn. La vrsta lui Agenor, nu dormi niciodat fr s visezi ; astfel c, abia adormit, tnrul vis c ajunsese la Segovia, c regele don Pedro punea s-1 lege n fiare i s-1 arunce ntr-o nchisoare strimt, printre zbrelele 'creia aprea frumoasa Aissa ; dar plcuta vedenie abia i luminase ntunericul temniei, c Mothril alerga s izgoneasc imaginea mngietoare i se ncinse o lupt ntre maur i el ; n toiul luptei, pe cnd simea c era gata s fie nfrnt, se auzi un galop, care anuna sosirea unui ajutor nesperat. Zgomotul acelui galop i se nfipse att de struitor n vis, nct simurile lui Agenor fur alertate n ntregime de el i se trezi la primele cuvinte ale clreului pe care acel galop l adusese n preajma lui. Seniore ! seniore ! striga glasul. Agenor deschise ochii ; Musaron se afla n faa lui. Dealtfel era o apariie destul de curioas aceea a vrednicului scutier cocoat pe calul su ale crui micri le ndruma cu ajutorul genunchilor cci cele dou mini erau ntinse naintea lui ca i cnd s-ar fi jucat de-a baba oarba ; aceasta pentru c la ncheietura fiecrui bra avea agate de o parte un burduf din piele de capr legat 1a cele patru picioare, de alt parte o basma nnodat n cele patru coluri nfurnd un morman de struguri uscai i de limbi afumate, n vreme ce n mini parc inea o pereche de pistoale formate dintr-o gsc gras i o pine care ar fi ndestulat masa a ase oameni. Seniore ! seniore ! striga, dup cum am mai spus, Musaron, veti importante ! p Ce s-a ntmplat ? ' ntreb cavalerul punndu-i casca pe cap i ducnd mna la garda spadei., ca i cnd Musaron ar fi fost urmrit de o armat duman.

300

O ! ce idee bun am avut ! urm Musaron, i cnd m gndesc c dac n-a fi struit, am fi trecut mai departe. Ascult, mi spui odat ce s-a ntmplat, flecar blestemat ! strig Agenor cu nerbdare. Ce s-a ntmplat !... S-a ntmplat c nsui Dumnezeu m-a ndreptat spre satul acela. Dar ce naiba ai aflat ! vorbete Am aflat c regele don Pedro... fostul rege don Pedro. voiam s zic... Ce-i cu el ? Nu se mai afl la Segovia. Adevrat ! izbucni Mauleon nciudat. Da, seniore ; primarul s-a napoiat ieri dintr-o cltorie pe care a fcut-o cu mai marii trgului n ntmpinarea lui clon Pedro, care a trecut alaltieri prin cm- pia de colo, venind de la Segovia. i ncotro se ducea ? La Soria. Cu ntreaga curte ? Cu ntreaga curte. i, continu Agenor ovind, cu Mothril ? Negreit. i... se blbi tnrul -cu Mothril se afla fr ndoial... Litiera lui ? Cred i eu. Nu o prsete din ochi dect atunci cnd doarme. Dealtfel, e bine pzit acum, Ce vrei s spui ? Regele nu o mai prsete. Litiera ? Desigur, o escorteaz clare ; lng litier a primit delegaia trgului. Atunci, dragul meu Musaron, s mergem la Soria, zise Mauleon cu un zmbet care ascundea ru un nceput de ngrijorare. ' S mergem, monseniore, s mergem, dar nu mai e vorba s urmm acelai drum ; acum ne aflm cu spatele la Soria. M-am informat n trg : tiem muntele pe la sting i intrm ntr-un defileu paralel cu cmpia. Defileul ne va crua trecerea a dou ruri i ne va scurta drumul cu unsprezece leghe. Fie, m nvoiesc s te iau drept cluz. Dar gn- dete-te la rspunderea pe care i-o iei, bietul meu Musaron. Gndindu-m la aceas-t rspundere, am s v spun, seniore, c ar fi, trebuit s petrecei noaptea asta n trg. Vedei c se apropie seara, rcoarea se face simit, nc o or de mers i ntunericul se va ntinde peste tot. S ne folosim de ora asta, Musaron, i pe ntru c eti att de bine informat, arat-mi drumul. Dar cu cina cum rmne, seniore ? zise Musaron fcnd o ultim ncercare.

Cina o vom -lua dup ce vom fi gsit un culcu potrivit. Haide, pornete, Musaron, pornete. i.. Irigam rspunse. Glasul lui Agenor aVea o oare- |&f intonaie pe care el o recunotea destul de bine ; cnd aceast intonaie nsoea o porunc oarecare, nu mai era nimic de zis. Scutierul, pintr-o serie de combinaii care mai de care mai savante, veni s-i in scara stpnului, fr s-i uureze braele de nici una din poverile cu care era ncrcat, i aa ncrcat cum era, urendu-se i el pe cal printr-o minune de echilibru, trecu n fa i se afund curajos n trectoarea din muni care avea s-i scuteasc de trecerea a dou ruri i s le scurteze drumul cu unsprezece leghe.

XXXIII CUM A GSIT MUSARON O PETERA I PESTE CE A DAT IN ACEA PETERA Dup cum spusese Musaron, cltorii mai aveau cam o or de mers pe lumin, i ultimele raze ale soarelui / le cluzir drumul ; ns din momentul n care ultima senteiere a razelor ce se stingeau dispru dup piscul cel mai nalt al sierrei, noaptea ncepu s coboare la rn- dul ei cu o repeziciune cu att mai nfricotoare cu ct, n timpul acelei ultime ore din zi, Musaron i stpnul lui i ddur seama ct era de povrnit, i prin urmare primejdios, drumul pe care-1 urmau. Astfel c, dup un sfert de or de mers prin ntuneric, Musaron se opri scurt. O ! o ! senior Agenor^ zise el, drumul se face din n ce mai ru, sau mai degrab nu mai e drum deloc. Vom pieri cu siguran, seniore, dac pretindei s mergem mai departe. Ei drace ! fcu Agenor. Tu: tii c eu nu snt mofturos ; totui culcuul mi se pare cam cmpenesc. S vedem dac TIU cumva putem merge mai departe. Cu neputin ! Ne aflm pe un .fel de platou care domin prpastia din toate prile ; s ne oprim aici, sau mai bine s facem o mic halt, i bizuii-v pe cunotinele mele asupra munilor pentru a v gsi un loc unde s petrecei noaptea. Mai vezi cumva vreun fum gros pe undeva ? ntreb Agenor zmbind. Nu, ns presimt prin apropiere o peter frumoas cu perdele de ieder i cu perei de muchi.
302

De unde vom avea de izgonit o ntreag liot de bufnie, de oprle i'de erpi. Pe legea mea i S nu v temei de aa ceva, monseniore ! La ora asta i n locul n care ne gsim, nu tot ce zboar, rcie sau se trte m nspimnt. Dimpotriv, ceea ce merge. Dealtfel, dumneavoastr nu sntei att de superstiios pentru a v teme de bufnie, i nu cred ca oprlele i nprcile s aib ce muca din picioarele voastre. Fie, zise Agenor, s ne oprim aici. Musaron desclec i i trecu frul calului pe dup un bolovan, n vreme ce stpnul lui, stnd eapn pe cal, rmase s atepte asemenea statuiei ecvestre a curajului plin de nepsare i linite. n acest timp, scutierul, cu acel instinct a crui bunvoin nzecete puterea, se apuc s cerceteze mprejurimile. Nu se scursese nici un sfert de or c se i napoie cu spada n mn i cu un aer triumftor. Pe aici, seniore, pe aici, zise el, venii s vedei alcazarul nostru. Dar . ce dracu ai ? ntreb cavalerul, pari ud leoarc. Am, monseniore, c m-am luptat cu o pdure de liane, care voia s m fac prizonier ; ns am lovit att de mult cu vrful i tiul spadei, nct m-am deschis o trecere. Atunci toate frunzele ude de rou mi-au plouat n cap. A mai avut loc i o ieire a o duzin de lilieci, i cetatea s-a predat. nchipuii-v o galerie minunat avind p jos nisip din cel mai fin. A ! chiar aa e ? zise Agenor urmrindu-i scutierul ns indoindu-se oarecum de frumoasele lui cuvinte. Agenor n-avea dreptate s se ndoiasc. Abia fcuse o sut de pai pe o pant destul de abrupt c, ajungind ntr-un loc unde drumul prea nchis de un zid, ncepu s simt sub picioare o grmad de frunze proaspete, un morman de crengulie, rezultat al mcelului fcut de Musaron ; n vreme ce ici i colo treceau nevzui, fcn- du-se simii numai prin aerul pe care-1 trimitea pe faa cavalerului btaia tcut a aripilor, civa lilieci mari, nerbdtori s-i ia din nou n primire locuina. : O ! zise Agenor, asta e petera vrjitorului Maugis! Descoperit de mine, monseniore. Eu snt primul care am descoperit-o. S m ia naiba dac i va fi trecut vreodat prin cap unui om s pun piciorul aici ! Lianele astea dateaz de la nceputul lumii. Foarte bine, zise Agenor rznd ; ns dac petera asta e necunoscut de oameni... Pot s garantez. Ai putea spune la fel i despre lupi ? ': O ! o ! fcu Musaron. De civa ursulei rocai din rasa munteneasc, tii tu cum se gsesc n Pirinei ! Drace !
303

Sau de pisicile slbatice care deschid gtul cltorilor adormii ca s le sug sngele. Domnule, tii ce va trebui s facem ? Unul din noi va veghea ct timp va dormi cellalt. Ar fi prevztor. Acum, nu mai avei altceva mpotriva peterii lui Maugis ? . Absolut nimic ; to gsesc chiar destul- de plcut. : Atunci s intrm, zise Musaron. : S intrm, spuse i Agenor. Desclecar amndoi i intrar prevztori i pipind, cavalerul cu vrful lncii, scutierul cu vrful spadei. Dup ce fcuser vreo douzeci de pai, ntlnir un perete solid, de neptruns, care prea format chiar din stnc, fr vreo scobitur care s se vad, fr vreun loc de refugiu pentru animalele vtmtoare. Petera era mprit n dou pri : intrai mai nti pe sub un fel de tind, ptrundeai apoi ntr-o a doua

304

scobitur, care, dup un fel de porti, i relua ntreaga nlime. Era desigur una din acele peteri care, n primele timpuri ale cretinismului, au fost locuite de vreunul din pustnicii cucernici care aleseser drumul pustniciei pen- tur a-i conduce la cer. Slav Domnului ! zise Musaron, dormitorul nostru e sigur. n cazul acesta du caii la grajd i pune faa de mas, spuse Agenor-; mi-e foame. Musaron aduse, ntr-adevr, cei doi cai n ceea ce numea stpnul lui grajd : era tinda peterii. Dup ndeplinirea acestei sarcini, trecu la pregtirile mai importante ale cinei. Ce tot zici ? ntreb Agenor, care tot l auzea bombnind n vreme ce ndeplinea poruncile pe care le primise. Zic, domnule, c snt un mare prost c am uitat s iau nite luminri s ne lumineze. Bine c cel puin putem face foc. Te gndeti cumva s faci foc ? Focul alung animalele slbatice, este o axiom de al crei adevr nu o dat am avut prilejul s m conving. Da, ns atrage oamenii i, n clipa de fa, i-o mrturisesc, m tem mai mult de atacul unei bande engleze sau maure dect de al unei haite de lupi. La naiba ! zise Musaron. E pcat totui, domnule, s mncm asemenea bunti fr s le vedem. Ei a ! urm Agenor, flmndul nu are urechi, e adevrat, ns are ochi. Musaron, totdeauna asculttor atunci cnd tiai s-1 convingi sau cnd fceai ce dorea el, recunoscu de ast dat temeinicia motivelor stpnului i se duse s aeze masa la intrarea celei de-a doua peteri, pentru ca o ultim licrire de afar s poat ptrunde pn la ei. Se apucar deci s mnnce ndat ce caii primir ngduina s-i cufunde capul n sacul cu ovz pe care Musaron l purtase pe crupa calului su. Agenor, brbat tnr i vnjos, atac proviziile cu o energie de care ar roi poate un ndrgostit din zilele noastre, n vreme ce se auzea acompaniamentul entuziast al lui Musaron care, tot sub pretextul c nu vedea, ronia i oasele o dat cu carnea.
20 -

305

Deodat motivul continu n partitura lui Agenor, ins acompaniamentul ncet din partea lui Musaron. Ce mai este ? ntreb cavalerul. Seniore, crezusem c aud, relu Musaron, ns fr ndoial c m nelam... Nu e nimic. i se apuc din nou s mnnce. Dar in curnd se ntrerupse iari, i cum sttea cu spatele la deschiztur, Agenor putu s-i observe nemicarea. Ei, dar ce ai, zise Agenor, ai nnebunit ? Nu, senor ; dup cum nici nu am surzit. Aud, v spun, aud. Ei a ! Visezi, relu tnrul ; trebuie s fie vreun liliac uitat care se izbete de perei. Ei bine ! spuse Musaron cobornd glasul att de mult nct chiar stpnul lui abia l auzi. Nu numai c aud, dar si vd. Vezi !... Da ; i dac vrei s v ntoarcei, vei vedea i singur. nvii; atia era fcut cu atta siguran, nct Agenor se ntoarse cu vioiciune. ntr-adevr, n mijlocul peretelui ntunecat al peterii scnteia o dra luminoas ; o lumin produs vde o flacr oarecare,, ptrundea n peter prin crptura stncii. Fenomenul era destul de nspimnttor pentru oricine nu ar fi cutat s-i afle pricina. Dac noi nu avem lumin, zise Musaron, ei au. Care ei ? Vecinii notri. Crezi deci c petera ta pustie e locuit ? Eu nu v-am garantat dect de asta, ns nu de petera vecin. Ascult, lmurete-m. nelegei, monseniore ? ne aflm pe creasta unu! munte, sau cam aa ceva ; orice munte are doi versani. Foarte bine ! - Urmrii-mi raionamentul ; petera are dou intrri. O ntmplare a produs desprirea nu prea bine mbinat pe care o vedem. Noi am ptruns n peter prin intrarea dinspre apus, ei prin intrarea dinspre rsrit. Dar n sfrit, care ei ? Deocamdat nu tiu. Vom vedea, monseniore ; aveai dreptate c nu ai voit s fac focul. Cred c Senioria Voastr este tot atit de prevztor ct este de viteaz, ceea ce nu e puin spus. Dar s vedem. S vedem ! zise Agenor. i amndoi naintar, nu fr oarecare btaie de inim, spre adncurile subteranei. Musaron mergea primul ;t ajunse primul i tot primul i lipi ochiul de crptura din peretele rece al stncii. . Privii ! spuse el n oapt, merit osteneala. Agenor privi i el la rndu-i i tresri. 306

Ce zicei ? ntreb Musaron. Tcere ! fcu la rndu-i Agenor.

XXXIV IGANII

Ceea ce priveau cltorii notri cu atta uimire merita ntr-adevr atenia pe care i-o acordau aiit unul ct i cellalt. Iat ce putea s mbrieze privirea prin crptura stncii. Mai nti o peter, la fel cu aceea n care se aflau cei doi cltori ai notri ; apoi, n mijlocul peterii, dou fiine aezate, sau mai degrab stnd pe vine, lng o ljdi pus pe o piatr mai lat dect ea ; la unul. din colurile pietrei, una din cele dou fiine ncerca s in dreapt o luminare aprins care, luminnd scena, proiecta lumina care atrsese atenia cltorilor. Cele dou fiine erau mbrcate srccios i cu capul acoperit de unul din cele vluri mpestriate folosite de igncile de pe vremea aceea ; Agenor le recunoscu deci ca fiind dou femei ce fceau parte din acel neam rtcitor ; erau btrne. judecind dup inut i dup micri. La doi pai de ele se afla o.a treia persoan, n picioare, gnditoare ; ns cum flacra tremurtoare a luminrii nu-i lumina chipul, era cu neputin s spui crui sex aparinea aceast a treia persoan. ntre' timp, primele dou pers'oane aezar cteva grmezi de boarfe n chip de scaune.
>0* 307

Toiul ora srman, srccios, zdrenros ; numai ldiUi se deosebea n mod ciudat de toat mizeria aceea, fiind din Tilde ncrustat cu aur. n timpul acestei pregtiri, intr o a patra persoan, naintnd dinspre fundul peterii, mai nti n umbr, apoi n penumbr i n sfrit n lumin. Se apropie, se plec spre una din cele dou femei ce stteau jos i i spuse cteva cuvinte pe care nici Agenor nici Musaron nu le putur auzi. iganca de jos ascult cu atenie, apoi cu un gest i fcu semn noului venit s plece. Agenor bg de seam c gestul era poruncitor i plin de noblee. Persoana ce sttea n picioare, dup ce fcuse o plecciune, urm pe aceea care rostise cele cteva cuvinte, i amndou disprur n adncurile peterii. Atunci, femeia cu gestul poruncitor se ridic la rndul ei i i puse piciorul pe piatr. Se vedeau destul de limpede micrile tuturor acelor fiine, dar nu li se puteau auzi vorbele care, aa dup cum am mai spus, rtceau prin peter ca nite murmure nelmurite. Cele dou ignci rmseser singure. Pun rmag, monseniore, spuse Musaron n oapt, c cele dou vrjitoare btrne au mpreun trei sule de ani. iganii tia triesc vrsta ciorilor. ntr-adevr,, zise Agenor, nu par s fie prea tinere. n vremea asta, a doua femeie, n loc s se ridice ca prima, se aezase n genunchi i ncepuse s desfac ireturile de la ghetele din piele de cprioar care i acopereau piciorul pn deasupra gleznei. Pe legea mea ! zise Agenor, privete tu dac vrei. eu ns m retrag. Nimic nu e mai urt dect un picior de femeie btrn. Musaron, mai curios dect stpnu-su, rmase, n vreme ce cavalerul fcea un pas napoi. Mai stai puin, domnule, v asigur c acesta e mai puin ngrozitor dect s-ar fi crezut. O ! ba dimpotriv, e fermector. Uitai-v puin, domnule, uitai-v. Agenor se apropie. Ai dreptate, zise el, e nemaipomenit, i glezna e de o perfeciune nenttoare. O ! snt nite igani de neam bun.

30 n

Btrna se duse s nmoaie, ntr-o ap limpede cum e cristalul, ce se prelingea n picturi de diamante pe o stric, o pnz din cele mai fine cu care se apuc s-i spele piciorul tovarei sale. Apoi scotoci n ldia ncrustat cu aur i scoase de acolo nite parfumuri cu care frec piciorul ce strnea admiraia i mai cu seam uimirea celor doi cltori. Parfumuri ! Alifii ! Vedei, domnule, vedei ? strig Musaron. Ce vrea s zic asta ? murmur Agenor care o vedea pe iganc dnd la iveal un .al doilea picior nu mai puin alb i nu mai puin delicat dect cel dimii. Domnule, spuse Musaron, e toaleta reginei iganilor, i ia uitai-v, acum o dezbrac. ntr-adevr, iganca, dup ce splase,, tersese i parfumase al doilea picior aa cum fcuse cu primul, trecu la vl pe care l desprinse cu o deosebit grij i cu o nespus expresie de respect. Vlul, cznd, n loc s dea la iveal zbrciturile unei centenare, aa cum prezisese Musaron, descoperi un chip fermector, cu ochi negri, cu pielea colorat, cu nasul coroiat aa cum arat cel mai curat tip iberic, i cei doi cltori putur recunoate o femeie de douzeci i ase sau douzeci i opt de ani, strlucind de o uimitoare frumusee. Pe cnd cei doi spectatori erau cufundai n extaz, iganca btrn ntinse pe jos un covora din pr de cmil care, dei lung de vreo zece picioare, ar fi trecut prin inelul unei tinere fete ; era lucrat dintr-o estur al crei secret nu-1 aveau dect arabii pe vremea aceea i care se fabrica din prul unui pui de cmil nscut mort. Atunci, prima iganc i puse amndou picioarele goale pe acel splendid covora, n vreme ce, terminnd cu scoaterea vlului ce-i acoperea celei tinere faa, btrna iganc se pregtea s-i desprind vlul cei acoperea pieptul. Atta timp ct aceast din urm estur fu la locul ei, Musaron i reinu rsuflarea, ns dup ce czu, el nu se putu opri s nu scoat un strigt de admiraie. La acest strigt, care fr ndoial fusese auzit de cele dou femei, lumina se stinse i ntunericul cel mai adnc nvlui petera, necnd n adncurile ei, asemntoare cu acelea ale uitrii, realitatea scenei misterioase. Musaron simi c stpnu-su repezea prin ntuneric 0 puternic lovitur de picior care, datorit manevrei dibace, executat Ia timp din partea sa, nimeri n perete, fiind nsoit de aceast energic mustrare : Dobitocule ! x Musaron nelese sau crezu c nelege c aceasta era n acelai timp porunca s plece la culcuul lui i pedeapsa pentru indiscreia de care dduse dovad. Se duse deci s se ntind nfurat n manta; pe patul de frunze pregtit prin grija lui. Dup cinci minute i cnd fu absolut sigur c
309

lumina nu avea s se mai aprind, Agenor se duse s se ntind lng el. Musaron se gndi c acum era momentul s fac s 1 se ierte greeala dndu-i la iveal agerimea minii. Iat cum s-au petrecut lucrurile, zise el, rspun- z^d cu glas tare la ceea ce fr ndoial c Agenor i zicea n sinea lui ; ele urmau desigur pe partea cealalt a muntelui o potec paralel cu a noastr, i vor fi gsit pe cellalt versant deschiztura paralel cu aceea a peterii unde ne aflm noi ; aceasta este nchis prin mijloc de o stnc, pe care capriciile naturii- sau vreo fantezie de-a oamenilor o va fi aezat unde se afl acum ca un uria perete despritor. Dobitocule ! se mulumi s spun pentru a doua oar Agenor. Totui, ntruct aceast a doua apostrofare fu rostit pe un ton mai blnd, scutierul vzu n aceasta o mbuntire. Acum, urm el folosindu-se de tactul lui care nu ddea niciodat gre, cine erau femeile acelea ? Nite ignci, fr ndoial. Ah ! da ; ns cum se explic par- fumurile, alifiile, picioarele acelea goale att de albe, chipul att de frumos i pieptul acela desigur att de minunat pe care era s-1 vedem cnd neghiob ce snt!... Musaron i ddu o palm puternic peste unul din obx-aji. Agenor nu se putu opri s nu rd,' Musaron i auzi. Regina iganilor ! urm el din ce n ce mai mulumit de sine. Nu-mi prea vine a crede, dei nu vd alt explicaie acelei apariii curat ca din basme, pe care am fut-o s dispar din prostia mea... O ! Dobitoc ce snt! i i ddu o a doua palm peste cellalt obraz. Agenor nelese c Musaron, tot att de curios ca i el, era cuprins de o adevrat cin i i aduse aminte c Evanghelia nu vrea moartea pctosului, ci ndreptarea lui. Dealtfel, repararea era ndestultoare din moment ce Musaron ajunsese s-i dea singur, din chibzuial, calificativul pe care i-1 dduse stpnu-su din mnie. Ce credei despre cele dou femei, domnule ? ndrzni n cele din urm Musaron. Gndesc c vemintele acelea murdare pe care le dezbrca cea mai tnr din amndou nu se potrivesc deloc cu frumuseea strlucitoare pe care noi din pcate abia am ntrezrit-o. Musaron scoase un oftat adine. ". i, urm Agenor, alifiile i parfumurile din cutie se potriveau nc i mai puin cu vemintele murdare, ceea ce face s cred... Agenor se opri. O ! ce credei, domnule ? ntreb Musaron. Mrturisesc c mi-ar prea foarte bine s am, n aceast mprejurare, prerea unui cavaler att de luminat ca dumneavoastr. Ceea ce m face s cred continu Agenor, ce- dnd ademenirii laudei, fr s-i dea seama, ntocmai ca jupnul Corb c snt dou cltoare, din care una e bogat i de neam mare, ce se duce
310

n vreun ora ndeprtat ; cltoarea bogat i de neam mare a luat aceast deghizare i a nchipuit acest iretlic ea s nu ispiteasc lcomia pungailor i desfrul soldailor. . Stai puin, domnule, stai puin, urm Musaron, relund n dialogul dintre ei locul pe care avea obiceiul s-1 pstreze ; s-ar putea s fie una din acele femei pe care le vrid iganii i de a cror frumusee au mare grij aa cum geambaii esal i mpodobesc caii de pre pe care i poart din ora n ora. Hotrt lucru, Musaron avea n seara aceea iniiativa gndirii i izbnda raionamentului. Astfel c Agenor depuse armele, lsnd s se neleag prin tcerea lui c se recunotea btut. Adevrul este c Agenor aa cum trebuie s fie orice tnr de douzeci i cinci de ani, chiar dac ar avea o dragoste n adncul inimii fermecat de vederea unui picior drgu i a unui chip nenttor, se nchise n sinea lui, destul de nemulumit sufletete. Cci prerea isteului Musaron putea s aib un smbure de adevr, iar frumoasa misterioas s nu fie altcineva dect o aventurier care btea drumurile n anturajul unei trupe de igani, dansnd minunat, cu fermectoarele ei piciorue albe si delicate, dansul oulor sau dansul frnghiei. Un singur lucru venea s combat aceast probabilitate : respectul brbailor i al femeii pentru necunoscut. Ins Musaron, prin acea argumentare a crei logic l scotea din fire pe cavaler, reamintise unele exemple de mscrici foarte respectuoi fa de maimua favorit a trupei sau fa de actorul principal care ctiga hrana tuturor. Cavalerul pluti dezgustat pe valul ndoielii, pn cnd somnul, odihnitorul tovar al oboselii, veni s-i rpeasc facultatea de a gndi de care se folosea fr cumptare de o bun bucat de vreme. . Ctre orele patru dimineaa, primele raze ale zilei venir s ntind o manta violet pe pereii peterii, i la lumina lor Musaron se trezi. Musaron i trezi stpnul. Agenor deschise ochii, i adun gndurile i alerg la crptura stncii. Dar Musaron cltin din cap, ceea ce nsemna c fcuse si el mai nainte acelai lucru. Nu mai e nimeni, murmur el, nu mai e nimeni. ntr-adevr, era destul lumin n petera vecin, expus razelor soarelui ce rsrea, pentru ca s se poat distinge totul : petera era pustie. . iganca, mai matinal dect cavalerul, o luase din loc cu oamenii ei ; ldi, alifii, parfumuri, totul dispruse. Musaron ntotdeauna preocupat de partea material propuse s ia o gustare ; dar mai nainte de a fi nirat avantajele propunerii sale, urcase creasta muntelui, i de la nlimea unde era cocoat ca o pasre de prad, putea s descopere linia erpuitoare a muntelui i ntinderile sinilii ale vii. Pe un fel de podi, cam la vreo trei sferturi de leghe d e nlimea unde se gsea Agenor, se putea observa cu ochii pasrii al crei loc
311

l inea un mgar pe care era suit o persoan, pe cnd celelalte trei mergeau pe jos. Cele trei persoane care, n ciuda distanei, se nfiar lui Agenor cu oarecare exactitate, nu puteau s fie altele dect cei patru igani care. lund-o pe drumul pe care coi doi cltori veniser n ajun, preau s urmeze poteca pe care Musaron o indicase ca ducnd spre Soria. Haide, haide, Musaron ! strig el, nclecarea i s pornim ! Snt psrile noastre de noapte, s le vedem i penele din timpul zilei. Musaron, care.simea n sinea lui c avea multe lucruri de ndreptat, i aduse cavalerului calul neuat, ncalec pe al lui i-1 urm n tcere pe Agenor care porni la galop. ntr-o jumtate de or amndoi se aflau la trei sute de pai de igani, pe care i ascundea deocamdat un plc de copaci.

XXXV REGINA IGANILOR n dou sau trei rnduri iganii se uitar napoi, ceea ce dovedea c dac ei fuseser vzui de cei doi cltori, i acetia fuseser vzui la rndul lor ; aceasta l fcuse pe Musaron s emit prerea, ns cu o sfial care nu-i prea sttea n obicei, c de ndat ce vor fi cotit dup pilcul de copaci, nu aveau s mai vad mica trup, deoarece va fi /disprut pe vreun drum cunoscut numai de ea. Musaron nu se afla ntr-o zi bun n privina presupunerilor cci, dup ce trecuser de copaci, i vzur din nou pe igani care, n aparen oel puin, i vedeau linitii de drum. Totui Agenor bg de seam c se operase o schimbare : femeia pe care o vzuse din deprtare clrind pe mgar i despre care nu se mai ndoia c n-ar fi femeia cu picioare albe i cu chip frumos, femeia aceea mergea pe jos, mpreun cu tovarii ei, fr s par cu nimi<i deosebit de ei att n privina inutei ct i a umbletului. Hei ! strig Agenor, hei ! oameni buni ! Brbaii se ntoarser, i cavalerul bg de seam c duseser mna la bru, unde le atrna cte un cuit lung. Monseniore, zise Musaron mereu prevztor, ai vzut ? " ; Destul de bine, rspunse Agenor. Apoi, revenind la igani : O ! o ! zise el, n-avei de ce v teme. 'Am venit cu ginduri prieteneti, i mi pare bine c pot s v-o spun n treact, vitejii mei. Dac ar fi altfel, cuitele voastre ar fi nite nensemnate arme de atac mpotriva platoei i scutului meu ; i tot att de nensemnate arme de aprare mpotriva lanciei i spadei mele. Acum, dup ce v-am spus despre ce este vorba, v ntreb ncotro mergei?
312

Unul din cei doi brbai ncrunt din sprncene i deschise -gura spre a rspunde cu vreo vorb asprj ns cellalt l opri numaidect i, dimpotriv, rspunse politicos : v Nu cumva pentru a v arta drumul vrei s ne urmai, seniore ? Negreit, rspunse Agenor, fr a mai pune la socoteal dorina ce .o avem'de a fi onorai de tovria voastr. Musaron fcu o strmbtur plin de neles. Ei bine, seniore, rspunse iganul cel politicos, mergem la Soria. Mulumesc, vd c se potrivete ' de minune : tot la Soria mergem i noi. Din pcate, spuse iganul, Senioriile Voastre merg prea repede pentru nite srmani drumei ca noi. Am auzit spunndu-se, rspunse Agenor, c brbaii din neajmul vostru pot s se ia la ntrecere cu cei mai iui cai! Se poate, relu iganul; ns nu atunci cnd au cu ei dou femei btrne. Agenor i Musaron schimbar ntre ei o privire pe care Musaron o nsoi cu o strmbtur din nas. E adevrat, zise Agenor, i mai cltorii i cu mijloace att de srccioase. Femeile ce v nsoesc cum pot ndura o asemenea oboseal ? Snt obinuite, senor, i nc de mult vreme, cci snt mamele noastre ; noi iganii ne natem n durere. Snt mamele voastre ? spuse Agenor, bietele femei! O clip cavalerul se temu ca nu cumva frumoasa iganc s n-o fi luat pe alt drum ; dar aproape numaidecit se gndi la femeia pe care o vzuse urcat pe ni aga r i care riu coborse dect dup ce-1 zrise pe el. Animalul pe care clrea nu era prea artos, ns era do iul de bun ca s crue picioruele acelea delicate :i parfumase pe care le vzuse n ajun. Se apropie de femei, dar acestea iuir pasul. Una din mamele voastre s urce pe mgar, cealalt va urca pe crupa calului meu, zise Agenor. Mgarul e ncrcat cu boarfele noastre, spuse iganul, ba nc i atta e destul pentru el. Ct despre calul vostru, senor, excelena voastr vrea s glumeasc, desigur, cci el este un animal prea nobil i prea chipe pentru o biat iganc btrn. n timpul acesta Agenor le msura din cap pn-n picioare pe cele dou femei, i n picioarele sprintene ale uneia din ele recunoscu nclmintea din piele de cprioar pe care o remarcase n ajun. Ea este !" murmur el, sigur de ast dat c nu se mai neal. Haide, haide, micu cu vl albastru, primete propunerea pe care i-o fac : urc napoia mea pe crupa calului ; i dac mgarul poart o povar ndestultoare, atunci nsoitoarea dumitale are s urce napoia scutierului meu.
313

Mulumesc, senor, rspunse iganca cu un glas a crui armonie fcu s dispar ultimele ndoieli ce puteau s mai rmn n mintea cavalerului. ntr-adevr, zise Agenor cu un accent de ironie care le fcu pe cele dou femei s tresar, iar pe cei doi brbai s duc minile la cuite, ntr-adevr, iat un glas destul de plcut pentru o btrn. Senor !... spuse cu o voce plin de mnie iganul care nu vorbise nc. O ! s nu ne suprm, urm linitit Agenor. Dac ghicesc dup glas c tovara voastr e tnr, dup grosimea vlului ghicesc c e frumoas, asta nu nseamn c nu avei de ce s umblai la cuite. Cei doi barbai fcur un pas nainte ca pentru a-i ocroti tovara. Oprii-v ! spuse pe un ton poruncitor tnra fcrneie. Cei doi brbai se oprir. Avei dreptate, senor, zise ea. Snt tnr i, cine tie, poate c snt chiar i frumoas. Dar v ntreb, cu ce v-ar putea interesa acest lucru, i pentru ce mi-ai stingheri cltoria dac a avea cu douzeci sau douzeci i cinci de ani mai puin dect par ! Agenor rmsese nemicat auzind accentele acelei voci care ddea la iveal femeia educat, obinuit s porun- cvasc. In felul acesta, educaia si caracterul necunoscutei erau n deplin armonie cu frumuseea ei. Senora, se bigui tnrul, nu v-ai nelat ; snt cavaler. Sntei cavaler, foarte bine ; ns eu nu snt o senora, snt o biat iganc, doar mai puin urt poate dect femeile de teapa mea. Agenor fcu un gest de nencredere. Ai vzut vreodat soii de seniori cltorind pe jos ? ntreb necunoscuta. O ! Acesta e un motiv cam ubred, rspunse Agenor, cci acum cteva clipe erai pe mgar. E drept, rspunse tnra femeie, dar cel puin trebuie s recunoatei c vemintele mele nu snt ale unei doamne din lumea mare. Doamnele din lumea mare se deghizeaz uneori, atunci cnd femeile din lumea mare au interes s fie luate drept femei din popor. Credei c o femeie de lume, obinuit cu mtasea i catifeaua, se n voiete s-i vre picioarele ntr-o nclminte ca asta ? i i art ghetele din piele de cprioar. Orice nclminte se scoate seara ; i piciorul delicat, obosit de mersul zilei, se destinde parfumndu-se. Dac femeia ar fi avut vlul ridicat, Agenor ar fi putut vedea cum i urc sngele n obraji i cum i strlucete ca un smbure de purpur focul din priviri. Parfumuri, murmur ea privindu-i tovara cu ngrijorare, n vreme ce Musaron, care nu pierduse un cuvnt din convorbire, zmbea pe ascuns. Agenor nu ncerc s o tulbure mai mult.
314

Doamn, zise el, un parfum foarte plcut se rs- pndete din persoana voastr ; asta am vrut s spun i nu altceva. Mulumesc de compliment, * seniore cavaler. Dar pentru c asta voiai s-mi spunei i nu altceva, trebuie 6 fii mulumit c mi-ai spus-o i gata. Asta nseamn c mi poruncii s m retrag, nu-i aa, doamn ? Asta vrea s spun c te recunosc drept, un francez, dup accentul dumitale, seniore, i mai ales dup aluziile dumitale. Or, e primejdios s cltoreti cu francezii, cnd nu eti dect o biat femeie tnr, foarte simitoare la amabiliti. Aadar, struii s m despart de dumneavoastr ? Da, seniore, spre marea mea prere de ru, ns strui. * Cei doi slujitori, auzind rspunsul stpnei lor, prur gata s susin aceast struin. V voi asculta, sefiora, zise Agenor ; v rog s m credei c nu din pricina aerului amenintor al celor doi nsoitori ai votri, pe care a vrea s-i ntlnese ntr-o tovrie mai puin plcut dect a voastr ca s-i nv s nu mai umble tot mereu la cuite, ci din pricina tainei de care v nconjurai i care slujete fr ndoial vreun interes pe care nu vreau s-1 mpiejdic. Nu-mi mpiedici nici un plan, nici nu riti s lmureti vreo tain, i-o jur, spuse cltoarea. Destul, doamn, zise Agenor ; dealtfel, adug el suprat oarecum de puinul ect pe care-1 produsese nfiarea lui, dealtfel ncetineala mersului vostru m-ar mpiedica s ajung att de repede pe ct e nevoie s-o fac, la curtea regelui don Pedro. A ! te duci la regele don Pedro ? ntreb cu vioiciune tnra femeie. Chiar din momentul de fa ; i mi iau rmas bun, fcnd cele mai bune urri amabilei voastre persoane. Tnra femeie pru s ia o hotrre brusc i i ridic vlul. Acest deghizaj grosolan fcea, dac lucrul era cu putin, s reias i mai mult la iveal frumuseea chipului i elegana trsturiLor ei ; privirea ei era mngietoare, iar gura zmbitoare. Agenor i opri calul care i fcuse un pas nainte. Haide, seniore, zise ea, se vede bine c eti un cavaler delicat i discret ; cci ai ghicit poate cine snt, i totui nu m-ai persecutat, cum ar fi fcut altul n locul dumitale. N-am ghicit cine sntei, doamn, ns am ghicit cine nu erai. Ei bine ! senior cavaler, pentru c eti att de curtenitor, spuse frumoasa cltoare, am s-i povestesc tot adevrul. La aceste cuvinte, cei doi slujitori se uitar cu uimire unul la altul ; dar continund s zmbeasc, falsa iganc urm : Snt soia unui ofier al regelui don Pedro ; fiind desprit de aproape un an de soul meu, care 1-a urmat pe prin n Frana, ncerc s-1 ntlnesc la Suria : or, dumneata tii c ntreaga regiune e bntuit
315

de soldaii celor dou partide, i a deveni o prad important pentru oamenii pretendentului ; aa XXXVI c m-am folosit de aceast deghizare spre a scpa de ei, pn cnd mi voi fi ntlnit soul, i dup ce voi fi ajuns la el, soul va putea s m apere. Perfect, fcu Agenor convins de ast dat de sinceritatea tinerei femei. Ei bine ! senora, v-a fi oferit serviciile mele, dac n-ar fi la mijloc importana misiunii mele care mi poruncete cea mai mare grab. Ascult, domnule, zise frumoasa cltoare ; acum cnd tii cine snt iar eu tiu cine eti' dumneata, voi merge ct de repede vei vrea, dac-mi vei ngdui s m pun sub ocrotirea dumitale i s cltoresc cu escorta dumitale. Ah ! ah ! zise Agenor ; aadar v-ai schimbat prerea, doamn ? Da, seniore. M-am gndit c a putea s ntlnesc nite oameni tot att' de ptrunztori dar mai puin curtenitori dect dumneata. Atunci cum vom face, doamn ? Numai dac ai primi propunerea ce v-am fcut-o la nceput. O ! nu-mi judeca animalul dup nfiare ; aa umil cum e, mgarul meu este de ras, ca i calul dumitale ; provine din grajdurile regelui don Pedro i ar putea s se ia la ntrecere cu cel mai iute bidiviu. Dar oamenii dumneavoastr, doamn ? Scutierul dumitale nu o- poate lua pe doica mea pe crup ? Oamenii mei ne vor urma pe jos. Cel mai bine ar fi, doamn, s le lsai mgarul celor doi slujitori care-1 vor folosi rnd pe rind, doica voastr s urce napoia scutierului meu, dup cum spunei, iar dumneavoastr napoia mea, dup cum v propun ; n felul acesta, toat lumea ar fi mulumit. Atunci fie cum zici dumneata, ncuviin doamna. i ntr-adevr, aproape numaidect, cu uurina unei psri, frumoasa cltoare sri pe crupa calului lui Agenor. Cei doi brbai o aezar la rndul ei pe doic napoia lui Musaron, care nu mai rdea. Unul din cei doi brbai nclec pe mgar, cellalt l apuc de-o parte a eii, din care i fcu un sprijin, i ntreaga trup porni ntr-un trap ntins.CUM AU FCUT DRUMUL MPREUNA AGENOL I CLTOAREA NECUNOSCUTA I DESPRE CE AU VORBIT: N TIMPUL CLTORIEI Este destul de greu pentru dou fiine tinere, frumoase, spirituale, care se in mbriate i au parte pe acelai cal de zdruncinturile i neregularitile drumului, este destul de greu, zic, s nu intre ntr-o discuie mai intim. Tnra ncepu prin a pune ntrebri ; avea dreptul n

calitatea ei de femeie. XXXVI Aadar, senior cavaler, zise ea, am ghicit bine c eti francez ? Da, doamn. i mergi la Soda ? O ! Asta n-ai ghicit-o, v-am spus-o eu. Fie... S-i oferi serviciile regelui don Pedro,
nu-i aa ?

Agenor chibzui, nainte de a rspunde categorie la aceast ntrebare, c o conducea pe femeie pn la Soria, c avea s-1 vad pe rege naintea ei i c prin urmare nu avea s se team de indiscreia ei ; dealtfel, avea destule de spus nainte de a spune adevrul. Doamn, spuse el, de data asta v nelai ; nu m duc s-mi ofer serviciile regelui don Pedro, avnd n vedere c aparin regelui Henric de Transtamare, sau mai degrab conetabilului Bertrand Duguesclin, i merg s-i duc regelui nvins propuneri de pace. Regelui nvins ! exclam tnra cu un accent trufa, pe care i-1 nfrn numaidect i-1 transform n surpriz. Fr ndoial, nvins, rspunse Agenor, deoarece concurentul este ncoronat rege n locul su. Ah ! aa-e spuse cu nepsare tnra. Aadar, mergi s-i duci regelui nvins propuneri de pace ?
3H>

Pe; care ar face bine s le primeasc, urm Agenor, cci cauza lui e pierdut. Crezi ? Snt sigur. Pentru ce ? Pentru c fiind nconjurat de oameni ri i mai cu seam de sfetnici ri, e cu neputin s mai reziste. nconjurat de oameni ri ? Negreit : supui, prieteni, metres, toi l jefuiesc i l mping la ru. Aa c supuii ?... l prsesc. Prietenii ?... l jefuiesc. i metresa ?... ntreb cu oarecare ovial tnra . femeie. Metresa l mpinge la ru, rspunse Agenor. Tnra ncrunt din sprincene i ceva ca un nor i trecu peste frunte. Desigur c vrei s vorbeti de maur, spuse ea. De care maur ? Noua pasiune a regelui. Ce-ai spus ? ntreb Agenor la rndu-i, cu o privire scnteietoare. N-ai auzit oare spunndu-se, % ntreb tnra, c regele don Pedro e ndrgostit nebunete de fiica maiuru- lui Mothril ? De Aissa ! exclam cavalerul. O cunoti ? : Fr ndoial. ; Atunci cum se poate s nu tii c ticlosul de pgn e pe cale s-o mping n patul regelui ? O clip ! izbucni cavalerul ntorcndu-se- palid ca un mort spre tovara lui; o clip, s nu vorbii astifel despre Aissa, dac nu vrei ca prietenia noastr s moar nainte de a se fi nscut. Dar cum vrei s vorbesc altfel, seniore cnd i spun adevrul ? Maura este sau va ajunge metresa recunoscut a regelui, pentru c o nsoete peste tot, merge pe lng portiera litierei sale, i d concerte, serbri i i *duce curtenii la ea.

320

tii asta ? ntreb Agenor tremurnd, cci i amintea ce-i spusese primarul lui Musaron. E deci adevrat c don Pedro cltorete n preajma Aissei ? tiu multe lucruri, senior cavaler, spuse frumoasa cltoare, cci noi care facem parte din casa regelui aflm repede vetile. Oh ! doamn, doamn, mi strpungei inima ! zise cu tristee Agenor, la care tinereea i deschidea ntreaga ei floare, ce se compune din dou dintre substanele cele mai delicate ale sufletului, credulitatea fa de cele auzite, naivitatea n ceea ce vorbea. Eu i strpung inima ! ntreb cltoarea cu uimire. O cunoti oax;e pe femeia aceea ? Vai ! o iubesc la nebunie, doamn ! spuse cavalerul. Tnra fcu un gest de comptimire. Dar ea, oare ea nu te iubete ? Zicea c m iubete. O ! cu siguran c trdtorul acela de Mothril s-a folosit fa de ea de for sau de vrjitorie ! E un mare ticlos care i-a fcut mult ru regelui, spuse cu rceal tnra. Dar n ce scop crezi c face el toate astea ? E foarte simplu : vrea s-o nlocuiasc pe dona Maria Padilla. Aadar asta e i prerea dumitale ? Desigur, doamn. Dar, relu cltoarea, se zice c dona Maria e foarte ndrgostit de rege. Crezi c ngduie ea ca don Pedro s-o prseasc astfel ? E femeie, e slab i va muri, cum a murit dona Bianca. Numai c moartea uneia a fost un asasinat, pe cnd moartea celeilalte va fi o ispire. O ispire !... Aadar, dup dumneata, Maria Padilla are ceva de ispit ? Nu vorbesc de la mine, doamn ; repe^t ce spune lumea. Atunci crezi c Maria Padilla nu va fi plns aa cum a fost. plns Blanche de Bourbon ? Desigur c nu ; dei, dup ce vor fi moarte amn- dou, se prea poate s se dezvluie c metresa s fi fost tot att de nenorocit ca i soia. Atunci dumneata o vei plnge ? Da, cu toate c eu ar trebui s-o plng mai puin dect oricine.
21 Cavalerul de Mauleon

321

i penetra ce ? ntreb tnra aintind asupra lui Agenor ochii ei mari i negri, cuprini de mirare. Pentru c se zice c ea 1-a sftuit pe rege s-1 asasineze pe don Frederic, iar don Frederic era prietenul meu. Nu cumva dumneata eti cavalerul francez cruia i dduse ntlnire don Frederic ? Da, i cruia cinele i-a adus capul stpnului su. Cavalere! cavalere exclam tnra apucndu-i mna lui Agenor, ascult ce-i spun : pe mntuirea sufletului ei, pe partea de paradis pe care sper s-o aib Maria Padilla, nu ea ,i-a dat acel sfat, ci Mothril. ns a tiut c omorul se va svri, i cu toate astea nu s-a mpotrivit. Cltoarea tcu. Asta e de ajuns ca Dumnezeu s-o pedepseasc, spuse Agenor, sau mai degrab va fi pedepsit chiar de don Pedro. Cine tie dac nu cumva sngele fratelui su a trecut ntre el i femeia aceea, deoarece o iubete mai puin. Poate c ai dreptate, spuse necunoscuta cu un glas rsuntor ; ns rbdare ! Are s se termine o dat i asta ! Se pare c-1 uri pe Mothril, doamn. De moarte. Ce v-a fcut ? Mi-a fcut ce a fcut oricrui spaniol: 1-a ndeprtat pe rege de poporul su. Femeile nutresc rareori fa de un brbat, pentru o cauz politic, o ur ca aceea pe care prei s o nutrii fa de Mothril. Asta deoarece chiar eu am s m plng de el; de o lun de zile m mpiedic s m duc s-mi ntilnesc soul. ^ Cum aa ? A stabilit n jurul regelui don Pedro o supraveghere att de mare, nct nici un mesaj sau nici un mesager nu ajunge pn la el i nici pn la oei ce-1 slujesc. Eu am trimis soului meu doi curieri care nu s-au mai napoiat ; astfel c nu tiu dac voi putea s intru la Soria i dac nsui dumneata... O ! eu voi intra, cci eu vin ca sol. Tnra cltin ironic din cap. Vei intra dac vrea el, spuse ea cu o voce aspr, nflcrat de o puternic emoie luntric.

322

Agenor ntinse mna i i art inelul pe care i-1 dduse Henric de Transtamare. Iat talismanul meu, spuse el. Era un inel de smarald a crui piatr se gsea prins ntre doi E mpletii. Da, ntr-adevr, spuse tnra femeie, poate vei reui s forezi grzile. Dac voi reui s forez grzile, vei reui i dumneavoastr, cci facei parte din suita mea i v vor respecta. mi fgduieti deci c dac vei intra dumneata, voi intra i eu cu dumneata ? V-o jur, pe cinstea mea de cavaler. Ei bine ! Eu te conjur, n schimbul acestui jur- mnt, s-mi spui ce ai dori mai mult n momentul de fa! Vai ! ce doresc eu, nu-mi putei da. Spune totui, n-are importan ! A vrea s-o revd pe Aissa i s-i vorbesc. Dac voi intra n ora, ai s-o vezi i ai s-i vorbeti. Mulumesc ! O ! v-a fi nespus de recunosctor ! Cine i poate spune dac dumneata n-ai fcut mai mult dect mine ? Totui, mi redai viaa. Iar dumneata mi vei fi redat mai mult dect viaa, spuse tnra cu un zmbet ciudat. i cum dup schimbul de mrturisiri i dup ratificarea tratatului de alian ajunseser n satul unde trebuiau s se opreasc, frumoasa cltoare sri cu sprinteneal de pe calul lui Agenor ; i ntruct ar fi prut cam nepotrivit aceast tovrie ntre cretini i igani, se neleser s se ntlneasc din nou a doua zi pe drum, la o leghe deprtare de sat.

XXXVII PAJUL

A doua zi, dei cavalerul se scul destul de diminea, el fu acela care-i gsi pe igani lund gustarea de diminea lng o fntn, la o leghe dincolo de sat, adic la distanii la care se neleseser.
21

* 18

323

Luar aceleai msuri ca n ajun i pornir la drum n aceeai ordine. Ziua se petrecu n convorbiri, la care Musaron i doica luar parte activ. Totui, orict de amabile i variate ar fi fost discuiile dintre aceste dou personaje, vom renuna s le mai nirm. Cu toat iscusina lui, Musaron nu reugi s afle de la btrn dect ce spusese n ajun tnra. n sfrit ncepu s se zreasc Scria. Doamn, zise Agenor, iat oraul ; dac v gmdii c maurul vegheaz aa cum mi-ai spus, s nu credei c se mrginete la cteva vizite la pori i la creneluri ; trebuie s fi trimis iscoade i prin cmpie. V sftuiesc ca de pe acum s v luai msuri de prevedere. M gndeam i eu la acelai lucru, spuse- tnra privind n juru-i ca pentru a-i da seama mai bine de mprejurimi. i dac vrei s porneti nainte cu scutierul dumitale, n aa fel nct s nu mergei prea repede, msurile mele vor fi luate nainte de a trece un sfert de or. Agenor se supuse. Tnra cobor, lund-o cu ea pe doic n desimea unui tufi, pe cnd cei doi nsoitori ai lor supravegheau drumul. Haide, haide, nu mai tot ntoarce capul, domnule scutier, i imit discreia stpnului dumitale, i spuse doica lui Musaron, care semna cu acei osndii ai lui Dante, al cror cap desprins din grumaji privete napoi n vreme ce ei merg nainte. Ins, cu tot ndemnul primit, Musaron nu se putea hotr s-i ntoarc privirile n alt parte, att de mult l rodea curiozitatea. Aceasta pentru c le vzuse pe cele dou femei dis- prnd, dup cum am spus, ntr-un desi de castani i stejari. Hotrt lucru, domnule, i spuse el lui Agenor dup ce rmase convins c privirile-i nu puteau strpunge vlul de verdea cu care se acoperiser cele dou femei ; hotrt lucru, mi-e tare team c n loc s fie nite nalte doamne, dup cum presupuneam la nceput, tovarele noastre s nu fie dect nite ignci. Din nefericire pentru Musaron, nu aceasta era i prerea stpnului su. Eti un flecar care profitnd de buntatea mea, Hu cam luat nasul la purtare. Tac-i gura. Musaron tcu. Dup cteva minute de mers att de ncet nct abia fcuser jumtate dintr-un sfert de leghe, auzir un strigt strident i prelung : doica striga dup ei. Se ntoarser i vzur apropiindu-se un tnr mbrcat dup moda spaniol, purtnd pe umrul stng pe- lerinua pajului care se ngrijete de cai ; fcea semne cu mna ca s fie ateptat. Dup cteva clipe se afla lng ei. Seniore, iat-m, i zise lui Agenor, care foarte surprins o recunoscu pe tovara lui de drum.
324

Prul ei negru era ascuns sub o peruc blond, umerii si lrgii sub pelerin preau s aparin unui tnr plin de sntate, umbletul i era seme,( ba chiar i culoarea feii prea mai oache de cnd prul i schimbase culoarea. Dup cum vezi mi-am luat msuri de prevedere, urm tnrul i socotesc c pajul dumitale va putea s intre fr greutate n ora mpreun cu dumneata. i sri, cu uurina pe care Agenor i-o cunotea, napoia lui Musaron. Dar doica ? ntreb tnrul. Are s rmn n satul vecin, mpreun cu cei doi scutieri ai mei, pn va sosi clipa s-i chem lng mine. Atunci totul e bine ; s intrm n ora. Musaron i pajul o luar naintea stpnului, care se ndrept spre poarta principal a Soriei, ce se zrea dincolo de o alee de copaci btrni. Dar nu strbtuser nici dou treimi din aceast alee, c se vzur nconjurai de o trup de mauri, trimii n ntmpinarea lor de santinelele de pe metereze care i zriser. l ntrebar pe Agenor de scopul cltoriei sale. Abia declarase c acest scop era s aib o ntrevedere cu lon Pedro, c trupa i strnse rndurile i l conduse la guvernatorul porii, un ofier ales chiar de Mothril. Vin, spuse Agenor. interogat din nou, din partea conetabilului Bertrand Duguesclin spre a avea o ntrevedere cu prinul vostru.La acest nume, pe care ntreaga Spanie nvase s- respecte, ofierul pru ngrijorat. i cine snt cei care v nsoesc ? ntreb el. Dup cum vezi, scutierul i pajul meu. Bine, rmnei aci, voi raporta seniorului Mothril despre cererea dumneavoastr. F ce vrei, spuse Agenor ; ns te previn c nici seniorului Mothril i nici altcuiva nu-i voi vorbi dect numai regelui don Pedro ; dar bag de seam s nu lungeti prea mult interogatoriul cci s-ar putea m supr. Ofierul se nclin. Sntei cavaler, zise el, i n aceast calitate trebuie s tii c dispoziia unui ef e nenduplecat ; trebuie deci s execut ce mi s-a poruncit. Apoi ntorcndu-se : S fie anunat Altea Sa primul ministru, c un strin cere s-i vorbeasc regelui din partea conetabilului Duguesclin. Agenor i ntoarse privirile spre paj, pe care-1 vzu foarte palid i foarte ngrijorat. Musaron, mai obinuit cu aventurile, nu tremura pentru un asemenea fleac. Camarade, i spuse el tinerei femei, iat cum o s-i reueasc msurile de prevedere : vei fi recunoscut cu toat deghizarea dumitale
325

i noi vom fi spnzurai ca fiind complicii dumitale. Dar n-are importan, dac aa-i place stpnului meu ! Necunoscutul zmbi ; o clip i fusese de ajuns ca s-i recapete prezena de spirit, ceea ce dovedea c nici ea nu prea era strin de primejdii. Se aez deci la civa pai de Agenor i pru cu totul nepstoare la cele ce aveau s se ntmple. Cltorii, dup ce strbtuser dou sau trei camere pline de grzi i de soldai, se gsir la un moment dat ntr-unui din acele corpuri de gard ce snt vrte ntre pereii unui turn ; o singur u ducea ntr-acolo. Toate privirele erau aintite spre ua prin care, din- tr-un moment n altul, se ateptau s-1 vad intrnd pe Mothril. Agenor continua s vorbeasc cu ofierul ; Musaron intr n vorb cu civa spanioli care-i povesteau despre conetabil i despre prietenii lor aflai n slujba lui don Henric de Transtamare. Pajul fu i el nconjurat de pajii guvernatorului care-1 plimbau de colo pin colo ca pe un copil fr importan. Numai Mauleon era supravegheat mai serios ; nc i el, prin curtenia lui, l linitise cu totul pe ofier ; dealtfel ce putea face un singur om mpotriva a dou sute ! In momentul acela se auzi santinela chemnd la arme, iar strigtul : Mothril ! Mothril ! rsun pn n fundul corpului de gard. Toi se ridicar/ Agenor simi cum i trece un fel de fior prin vine, i cobor viziera i prin grilajul de fier, l cut din ochi pe tnrul paj pentru a-1 mbrbta ; nu mai era acolo. Unde este oare cltoarea noastr ? l ntreb Agenor n oapt pe Musaron. Acesta rspunse n franuzete cu cel mai mare calm : Seniore, v mulumete mult pentru serviciul ce i l-ai adus de a o face s intre n Soria ; m-a nsrcinat s v spun c v este cum nu se poate mai recunosctoare i c avei s v dai seama de asta n curnd. Ce tot spui acolo ? ntreb Agenor uimit. Ce m-a nsrcinat ea s v spun cnd. a plecat. Cnd a plecat ! Da, chiar aa, cnd a plecat ? Un ipar nu s-ar fi strecurat mai repede printre ochiurile nvodului dect a trecut ea printre grzile postului de paz. I-am vzut de departe pana alt de l plrie alergnd prin umbr, apoi, ntruct n-am mai revzut-o de-atunci, presupun c a reuit s scape. DomnUl fie ludat ! zise Agenor, dar s nu scoi nici o vorb. ntr-adevr, n camerele vecine rsunau paii unui mare numr de ostai. Mothril intr grbit.
326

Ce s-a intmplat ? ntreb maurul, plimbnd n ju- ru-i o privire limpede i ptrunztoare. Cavalerul acesta, spuse ofierul, trimis de seniorul Bertrand Duguesclin, conetabilul Franei, vrea s-i vorbeasc regelui don Pedro. Mothril se apropie de Agenor care, cu viziera lsat, prea o statuie de fier. Privii, spuse Agenor scondu-i mnua de oel i artnd inelul de smarald pe care i-1 dduse prinul ca semn de recunoatere. Ce e asta ? ntreb Mothril. Un inel de smarald care provine de la dona Eleo- nora, mama prinului. Mothril se nclin. Ce dorii atunci ? Am s-i spun regelui. Dorii s o vedei pe Altea Sa ? Aa vreau. Vorbii cu mult mndrie, cavalere. Vorbesc n numele stpnului meu, regele don Henric de Transtamare. Atunci vei atepta n aceast fortrea. Voi atepta. Ins v previn c nu voi atepta mult vreme. Mothril zmbi ironic. Fie, seniore cavaler, zise el, ateptai deci. i iei, dup ce-1 salutase pe Agenor, ai crui ochi aruncau flcri printre zbrelele de fier ale ctii. Pzii-i bine, i opti Mothril ofierului, snt nite prizonieri importani de care rspunzi cu capul. Ce s fac cu ei ? Am s-i spun mine. Deocamdat, s nu comunice cu nimeni. Ai heles ? Ofierul salut. Hotrt lucru, spuse Musaron cu cel mai mare Calm, cred c sntem pierdui i c aceast cutie de piatr ne va sluji drept sicriu. : Ce strlucit prilej aveam s-1 strng de gt pe pgn 1 exclam Agenor. Dac n-a fi fost ambasador ! murmur el. Neajunsul mririlor, spuse cu adnc filozofie Musaron.

XXXVIII RAMURA DE PORTOCAL Agenor i scutierul su petrecur, n temnia vremelnic unde erau nchii, o noapte foarte proast ; ofierul, ascultnd de' poruncile lui Mothril, nu se mai art.
327

Mothril socotea s revin a doua zi dimineaa ; ntiinat chiar n momentul cnd se pregtea s-1 nsoeasc pe regele don Pedro la o alergare de tauri, avea la dispoziie ntreaga noapte spre a se gndi ce avea de fcut; apoi, dac n-ar fi ajuns la nici o concluzie, un al doilea interogatoriu avea s hotrasc soarta ambasadorului i a scutierului su. Se mai putea -chiar ca trimisul conetabilului s primeasc din partea lui Mothril ncuviinarea s ajung pn la don Pedro ; ns n acest caz, nsemna c Mothril, printr-un mijloc oarecare, ar fi ptruns scopul misiunii sale. Marea tain a improvizatorilor n politic este n general s cunoasc dinainte subiectul asupra crora vor avea de improvizat. Prsindu-i pe cei doi prizonieri, Mothril porni deci spre arena, unde, dup cum am spus, regele don Pedro ddea celor de la curtea sa spectacolul unei alergri de tauri. Acest spectacol, pe care regii l ddeau de obicei ziua, avea loc de data asta noaptea, ceea ce i sporea mreia ; trei mii de fclii de cear parfumat luminau arena; Aissa, aezat la dreapta regelui i nconjurat de curteni, care adorau n ea pe noua stea favorit, Aissa privea fr s vad i asculta fr s aud. Regele, posomorit i preocupat, cerceta faa tinerei fete pentru a citi n ea sperana ce i-o ddea nencetat paloarea permanent a frunii att de neprihnite i nemicarea monoton a ochilor cu flcri ascunse. Don Pedro, cu inima lui nemblnzit, cu temperamentul lui nvalnic, semna cu un cal de lupt strns n zbale, a crui nerbdare izbucnete n tresriri necunoscute de spectatorii care le caut n zadar pricina. Apoi deodat fruntea i se ntuneca. Aceasta pentru c, n vreme ce o privea pe fata cu trsturi ngheate, se gndea la focoasa metres pe care o lsase la Sevilla, la aoea Maria Padilla, despre care Mothril spunea c este necredincioas i schimbtoare ca norocul, i care prin tcerea ei fcea plauzibile presupunerile lui Mothril ; regele simea o ndoit suferin mai nti din cauza rcelii prezente a Aissei i apoi datorit dragostei din trecut a donei Maria. Gndindu-se la femeia aceea, pentru care avea o adoraie att de adnc nct era pus pe seama vrjitoriei, un oftat amarnic i ieea din piept i fcea s se plece, aa cum face un vnt prevestitor de furtun, toate frunile curtenilor ateni. Tocmai ntr-unui din acele momente intr Mothril n loja regal i se asigur, printr-o arunctur de ochi atotcuprinztoare, de starea de spirit a celor de fa. nelese furtuna clocotitoare din inima lui don Pedro, ghici c pricina nu putea fi dect rceala Aissei, i ndrept o privire de ameninare i de ur spre tnra fat, care rmase la fel de neclintit, dei nelesese destui de bine.
328

Ah ! bine c-ai venit, Mothril, zise regele. Ai nimerit-o cam prost, cci m plictisesc. Intonaia cu care fuseser rostite aceste cuvinte le ddea aproape sonoritatea slbatic a unui rcnet. Aduc veti Alteei Voastre, spuse Mothril. Importante ? Negreit. Mi-a deranja oare regele pentru nite fleacuri ? Atunci vorbete. Ministrul se plec la urechea lui don Pedro : E vorba de o solie pe care v-o trimit francezii. Vezi, Mothril, zise regele fr a prea s fi auzit ce-i spunea maurul, vezi cum se plictisete Aissa la curte, ntr-adevr, cred c ai face bine s-o trimii pe aceast fat napoi n ara ei din Africa, pe care o regret att de mult. Altea Voastr se neal, spuse Mothril; Aissa s-a nscut la Granada i, nequnoscndu-i ara pe care n-a vzut-o niciodat, nu o poate regreta. Regret oare ceva ? ntreb don Pedro plind. Nu cred. Dar atunci cnd cineva nu regret nimic, se poart altfel. Vorbete, rde, triete, ca orice fat la aisprezece ani. Dar fata asta parc ar fi moart. Nimic nu este mai ponderat, dup cum tii, sire, nimic nu este mai neprihnit i mai rezervat ca o fat din Orient ; fiindc v-am spus, dei nscut la Granada, ea este din cel mai curat snge al Profetului; Aissa poart pe frunte o coroan aspr coroana nefericirii ea nu poate avea deci acel zmbet nestnjenit, acea veselie limb u t a femeilor spaniole. Neauzind vreodat nici cum se rde, nici cum trebuie s se vorbeasc, nu poate face ceea co fac spaniolele, adic s strneasc ecoul unui sunet pe care nu-1 cunoate. Don Pedro i muc buzele i i ainti privirea arztoare asupra Aissei. O zi nu schimb o femeie, urm Mothril, i cele care-i pstreaz mult vreme demnitatea i pstreaz mult vreme iubirea. Dona Maria aproape c vi s-a oferit, i dup cum vedei dona Maria v-a uitat. In clipa n care Mothril rostea aceste cuvinte, o ramur de flori de portocal, aruncat de la galeriile de sus, czu pe genunchii lui don Pedro, cu sigurana unei sgei care-i atinge inta. Curtenii strigau c e obrznicie, unii se aplecar nainte spre a vedea de unde venea obiectul. Don Pedro lu ramura ; de ea era prins un bilet. Mothril fcu o micare pentru a pune mna pe el; ns don Pedro ntinse mna. Biletul mi este adresat mie, nu dumitale. La vederea scrisului scoase un mic ipt ; 1a primele rnduri pe care le citi, faa i se lumin. Mothril urmrea cu ngrijorare efectul celor scrise.
329

Deodat don Pedro se ridic. Curtenii se ridicar, gata s-1 nsoeasc pe rege. Rmnei, spuse don Pedro ; spectacolul nu s-a terminat ; doresc s rmnei. Mothril, netiind ce s cread despre aceast ntm- plare neateptat, fcu un pas pentru a-i urma stpnul. Rmi ! spuse regele. E voia mea. Mothril, napoiat n loj, se pierdu mpreun cu cei de la curte n fel de fel de presupuneri n legtur cu acea ntimplare att de ciudat. Puse s-1 caute n toate prile pe autorul acelei ndrznee fapte ; ns cercetrile rmaser zadarnice. Zeci de femei aveau n mn ramuri de portocali i flori ; nimeni nu-i putu spune deci de unde plecase biletul acela. riapoindu-se la palat, Mothril o ntreb pe Aissa ; ns Aissa nu vizuse nimic, nu bgase de seam nimic. ncerc s ptrund la don Pedro ; ua era nchis pentru toat lumea. Maurul petrecu o noapte groaznic ; pentru prima oar, un eveniment de cea mai mare importan scpa agerim ii lui; fr a putea s-i ntemeieze aceast team pe nici o probabilitate, presimirile i spuneau c influena lui suferise o tirbire grav. Mothril nu nchisese nc ochii, cnd don Pedro trimise s-1 cheoie ; fu introdus n apartamentele cele mai retrase ale palafariui.

Don Pedro iei din camer lui spre a veni n ntmpinarea ministrului i, ieind, nchise cu grij ua dup el. Regele era palid ca de obicei, dar nu necazurile ii ddeau aceast nfiare de oboseal ; dimpotriv, un zm- bet de
mulumire luntric i flutura pe buze, iar n privirea lui se vedea ceva mai blnd i mai voios ca de obicei. Se aez fcnd din cap un semn prietenesc lui Mothril i cu toate astea maurul crezu c observ pe faa lui o hotrre ciudat privitoare la relaiile dintre ei. Mothril, zise el, mi-ai vorbit ieri despre o solie trimis de francezi. Da, monseniore, ns cum nu mi-ai rspuns, n-am crezut de cuviin s mai strui. Dealtfel, nu erai grbit s-mi mrturiseti. Nu-i aa, relu don Pedro, c ai pus s-i nchid ast-moapte n turnul de la Poarta-Joas ? Mothril se tulbur. De unde tii, seniore ?... murmur el. tiu, dup cte vezi, i asta-i important. Cine snt strinii aceia ? tJt Nite francezi, dup cte cred. i pentru ce i nchizi, de vreme ce i zic soli ? i zic, acesta e cuvntul, relu Mothril, cruia o clip i fusese de ajuns ca s-i recapete sngele rece. i dumneata spui contrariul, nu-i aa ?
330

Nu chiar aa, sire, cci nu cunosc dac ntr-adevr..7 Dac ai vreo ndoial, nu trebuia s-i arestezi. : Atunci, ce poruncete Altea Voastr ?... S-mi fie adui aici numaidect. Maurul se ddu napoi. Dar e cu neputin... spuse el. Pe sngele mntuitorului ! Oare li s-a ntmplat ceva ? ntreb don Pedro. t Nu, seniore. Atunci grbete-te s-i repari greeala, cci ai nclcat drepturile acestor oameni. Mothril zmbi. Cunotea el respectul pe care regele don Pedro i avea pentru acest drept al oamefnilor, cnd era vorba de cei pe care i ura, respect pe care-1 amintea n momentul acela. Nu voi ngdui, spuse el, ca regele meu s cad prad fr aprare primejdiei ce-1 amenin. Nu te mai teme pentru mine, Mothril, spuse don Pedro izbind din picior, teme-te pentru dumneata ! Nu am de ce s m tem, cci nu m tiu vinovat cu nimic, spuse maurul. Nu te tii vinovat cu nimic, Mothril ? Ia cerne-i bine amintirile. Ce vrea s spun Altea Voastr ? Vreau s spun c nu-i plac deloc solii, nici cei car* vin din Occident nici oei care vin din Orient. Mothril ncepu s simt oarecare ngrijorare ; ncetul cu ncetul discuia lua o ntorstur amenintoare ; dar ntruct nu tia nc din ce parte avea s vin atacul, tcu i atept. Regele urm E pentru prima oar cnd arestezi mesagerii ce mi se trimit, Mothril ? Prima oar ! rspunse maurul, jucnd totul pe o carte. Au venit poate o sut i nu l-am lsat pe nici unul s treac. Regele se ridic furios. Dac am greit, urm maurul, ndeprtnd de palatul regelui meu pe ucigaii pltii de Henric de Transtamare sau de conetabilul Bertrand Duguesclin, dac am sacrificat civa nevinovai, dintre atia vinovai, capul meu e aici spre a plti greeala inimii mele. Regele se aez din nou i aezndu-se, spuse Bine, Mothril, innd seama de scuza pe care mi-o aduci i care poate s fie adevrat, te iert. Dar s nu se mai ntmple i orice mesager ce-mi va fi trimis s-mi fie adus. nelegi ? Fie c vine de la Burgos, fie de la Sevilla, n-are importan. Ct despre francezi, ei snt cuN adevrat soli, tiu asta ; prin urmare vreau s-i tratez ca pe nite soli ambasadori. S fie scoi aadar numaidect din turn, s fie condui, cu onorurile datorate misiunii lor, n cea mai
331

frumoas cas din ora ; mine i voi primi n audien solemn n marea sal a palatului. Du-te f Mothril ls capul n jos i iei copleit de surpriz i de team.

XXXIX AUDIENA Agenor i credinciosu-i scutier se tnguiau fiecare ixi felul lui. Musaron, cu isteimea-i cunoscut, l fcea pe stp- nu-su s observe c el prevestise ce are s se ntmple. Agenor rspundea, c, tiind ce avea s se ntmple, trebuia totui s-i ncerce norocul. La care Musaron nu s^ ddea btut i i amintea c unii soli fuseser atrnai n spnzurtori, mai nalte poate, ns cu siguran tot att de neplcute ca i cele scunde. La aceasta Mauleon nu gsea nimic de rspuns. Se cunotea ct de expeditiv era don Pedro cnd era vorba s mpart dreptatea. Cnd cineva face att de puin caz de viaa oamenilor, acioneaz totdeauna repede. Cei doi prizonieri erau frmntai deci de gnduri negre, iar Musaron i ncepuse s pipie pietrele pereilor, spre a vedea dac vreuna din ele nu se putea desprinde de la locul ei, cnd Mothril apru n pragul turnului, urmat de o escort de cpitani pe care i ls la u. Dar Orict de repede ar fi aprut, Agenor tot avusese timp s-i coboare viziera. Francezule, zise Mothril, rspunde-mi. fr s mini, dac totui poi vorbi fr s mini. i judeci pe alii dup tine, Mothril, spuse Agenor care, dei dorea s nu-i nruteasc situaia printr-o pornire de mnie, nu putea suferi, mai mult din instinct, s se lase insultat de omul pe care-1 ura cel mai mult pe lume. Ce vrei s spui, cine ! ntreb Mothril. mi zici cine pentru c snt cretin. Atunci stpnul tu este tot cine, nu-i aa ? Riposta l descumpni pe Mothril. Cine-i vorbete de stpnul meu i de religia sa ? ntreb el. Nu-i amesteca numele cu al tu i s nu crezi c-i semeni pentru c se nchin la acelai Dumnezeu ca i tine. Agenor se aez, ridicnd din umeri. Oare ca s-mi spui fleacurile astea ai venit, Mothril ? ntreb cavalerul. Nu, am s-i pun cteva ntrebri, importante. Atunci, pune-Ie.
332

Mai nti s mrturiseti cum ai fcut ca s intri n coresponden cu regele. Cu care rege ? ntreb Agenor. Eu nu recunosc dect unul singur, trimis al rzvrtiilor, i acesta este regele stpnul meu. Don Pedro ? M ntrebi cum am putut coresponda cu don Pedro ? Da.

333

Nu neleg. Tgduieti c ai cerut audien regelui ? Nu, deoarece chiar prin mijlocirea ta am fcut aceast cerere. Da, ns eu nu i-am transmis-o regelui... i totui... i totui repet Agenor. El a aflat de sosirea ta. Ah ! fcu Agenor cu o uimire care avu drept ecou un ah ! cu mult mai elocvent nc ca al lui Musaron. Aadar, nu vrei s-mi mrturiseti nimic ? ntreb Mothril. Ce vrei s-i mrturisesc ? Mai nti prin ce mijloc ai corespondat cu regele ? Agenor nl a doua oar din umeri. ntreab-i pe paznicii notri, zise el. S nu crezi c ai s obii ceva de la rege, cretinule, dac nu vei avea mai nti nvoirea mea. Ah ! spuse Agenor, l voi vedea deci pe rege. Frniciile ! fcu Mothril furios. Bun ! exclam Musaron. Dup ct se pare nu vom mai avea nevoie s gurim zidul. Taci din gur ! zise. Agenor. Apoi ntorcndu-se spre Mothril : Ei bine ! Pentru c am s-i vorbesc regelui, vom vedea, Mothril, dac vorbele mele au att de puin greutate cum presupui tu. Mrturisete cum ai fcut ca regele s afle de sosirea ta, spune-mi condiiile n care ai venit s propui pac^ i vei avea tot sprijinul meu. La ce bun s cumpr un sprijin de care chiar mnia ta mi dovedete n momentul de fa c m pot lipsi ? spuse Agenor zmbind. Cel puin arat-mi faa, izbucni Mothril, tulburat de acel zmbet i de sunetul glasului. n faa regelui ai s m vezi. Regelui i voi vorbi cu inima i faa descoperite. Deodat, Mothril se lovi cu palma peste frunte i se uit de jur mprejurul camerei : Parc aveai un paj, spuse el. Da. Unde se afl acum ? Caut, ntreab, cerceteaz, este dreptul tu. r- Tocmai pentru asta te ntreb. S ne nelegem : este dreptul tu asupra ofierilor, soldailor i sclavilor ti, dar nu asupra mea. Mothril se ntoarse spre oamenii lui: mpreun cu francezul se mai afla un paj. Vedei ce s-a ntmplat cu el.

Urmar cteva clipe de tcere n vreme ce se fceau cercetrile ; fiecare din cele trei personaje atepta rezultatul cercetrilor cu o nfiare diferit. Mothril, tulburat, se plimba prin faa uii ca o santinel n post, sau mai degrab ca o hien n cuc. Agenor aezat, atepta cu nemicarea i tcerea unei statui. Musaron, atent la orice, sttea tcut ca i stpnul lui, dar nu-1 pierdea din ochi pe maur. Rspunsul fu c pajul dispruse din ajun i numai reapruse de atunci. E adevrat ? l ntreb Mothril pe Agenor. * Ei drace ! fcu cavalerul, oamenii de o credin cu tine spun acest lucru. Nu cumva mint i pgnii ? Dar pentru ce a fugit ? . Agenor nelese totul. Desigur c pentru a se duce s-i spun regelui c stpnul lui era arestat, rspunse el. ^ Nu ptrunde nimeni pn la rege, atunci cnd Mothril vegheaz n jurul regelui. Apoi deodat, lovindu-se cu palma peste frunte : O ! floarea de portocal ! zise el. O ! biletul! Cu siguran c maurul i-a pierdut minile, spuse Musaron. Numaidect Mothril pru c se linitete. Ceea ce descoperise era fr ndoial mai puin groaznic dect de ce se temuse la nceput. Ei bine ! zise el, fie. Te felicit pentru iscusina pajului tu ; audiena pe care o doreai i este acordat. i pentru cnd ? : Pentru mine, rspunse Mothril. Domnul fie ludat! zise Musaron. Dar s nu-i nchipui cumva, urm maurul adre- sndu-se cavalerului, c ntrevederea ta cu regele va avea deznodmntul fericit pe care l speri. Eu nu sper nimic, spuse Agenor. mi ndeplinesc misiunea, atta tot. Vrei s-i dau un sfat ? zise Mothril dnd glasului o not aproape dulceag. Mulumesc, spuse Agnor, nu vreau nimic ce la tine. Pentru ce ? - Pentru c nu primesc nimic de la un duman. La rndul lui, tnrul rosti aceste cuvinte cu un asemenea accent de ur, nct maurul se nfior. : Bine, zise el. Adio francezule. : Adio, pgnule. Mothril iei ; tia de fapt ceea ce dorea s afle ; regele fusese ncunotinat, ns de o persoan mai puin primejdioas. Nu era vorba despre ce se temuse la nceput. La dou ore dup aceast ntrevedere, o gard impuntoare veni s-1 ia pe Agenor i-1 conduse diri pragul turnului, cu mari dovezi de jrespect, la o cas situat n piaa Sorei.
335

Nite apartamente spaioase, mobilate ct mai luxos cu putin, erau pregtite pentru a-1 primi pe sol. Sntei aici la dumneavoastr acas, seniore trimis al regelui Franei, zise cpitanul care comanda escorta. Nu snt trimisul regelui Franei, spuse Agenor, i nu merit s fiu tratat ca atare. Snt trimisul conetabilului Bertrand Duguesclin. Dar cpitanul se mulumi s-i rspund cavalerului printr-un salut i se retrase. Musaron ddea trcoale prin fiecare camer, inspectnd covoarele, mobilele, stofele, i spunnd de fiecare dat : Cu siguran c o s ne simim mai bine aici dect n turn. In vreme ce Musaron trecea n revist ncperile, marele guvernator al palatului intr i l ntreb pe cavaler dac ar dori s fac unele pregtiri pentru a aprea n faa regelui. Nici una, spuse Agenor ; am spada, casca i platoa; este inuta unui soldat, iar eu nu snt dect un soldat trimis de cpitanul su. Guvernatorul iei poruncind trmbiailor s sune. O clip mai trziu, aduser la poart un cal superb, acoperit cu o teltie de toat frumuseea. Nu am nevoie de alt cal dect de al meu, spuse Agenor ; mi-a fost luat, s mi se dea napoi, iat tot ce doresc. Dup zece minute, lui Agenor i era napoiat calul. O mulime nesfrit sttea de-o parte i de alta a drumului, dealtfel foarte scurt, ce desprea casa lui Agenor de palatul regelui. Tnrul ncerc s descopere, printre femeile ngrmdite pe helicoane, pe tovara lui de cltorie, pe care o cunotea att de bine. Dar era o ncercare zadarnic la care renun destul de repede. ntreaga nobilime credincioas lui don Pedro forma ^n corp de cavalerie rnduit n curtea de onoare a palatului. Spectacol mre al armelor acoperite cu aur. Dar Agenor abia se ddu jos de pe cal, c se simi oarecum stnjenit. ntmplrile se urmaser cu atta repeziciune, nct nu avusese nc vreme s se gndeasc la misiunea lui, fiind aproape convins c aceast misiune nu se va ndeplini. Limba parc i se lipi de cerul gurii, n-avea nici o idee precis n minte. Toate gndurile i se nvlmeau prin cap, nehotrte i izbindu-se unul de altul ntocmai ca norii n zilele ceoase de toamn. Intr n sala de audiene ca un orb cruia i revine deodat vederea sub o raz arztoare de soare, care lumineaz pentru el un nor de aur, de purpur, de panae mictoare. Deodat rsun un glas puternic, glas pe care i amintea s-1 mai fi auzit, ntr-o noapte n grdina din Bordeux, ntr-o zi n cortul lui Caverley.
336

Domnule cavaler, spuse acel glas, ai dorit s-i vorbeti regelui, te afli n faa regelui. Aceste cuvinte ndreptar privirile cavalerului spre locul de unde veneau. l recunoscu pe don Pedro. La dreapta lui se afla o femeie voalat ce sttea pe scaun, la stnga, Mothril n picioare. Mothril era palid ca un mort : recunoscuse sub armura cavalerului pe iubitul Aissei. Fcuse aceast constatare cu iueala gndului. Monseniore, zise Agenor, n- fi crezut niciodat c am s fiu arestat din porunca Senioriei Voastre. Don Pedro i muc buzele. Cavalere, spuse el, eti francez i, prin urmare, poate c nu tii c atunci cnd i vorbeti regelui Spania l numeti Sire sau Alte. ntr-adevr, am greit, spuse cavalerul nclinndu-se sntei rege la Soria. Da, rege la Soria, relu don Pedro, ateptnd, ca cel care a uzurpat acest titlu s nu mai fie rege n alt parte. Sire, spuse Agenor, din fericire n-^am venit s discut despre aceste nalte probleme. Am venit din partea hii don Henric de Transtamare, fratele vostru, spre a v propune o pace bun i cinstit, de care popoarele voastre au o att de mare nevoie i de care se vor bucura i inimile voastre de frai. Domnule cavaler, zise don Pedro, dac ai venit s discui cu mine asupra acestui punct, spune-mi atunci pentru ce vii s-mi propui azi ceea ce mi s-a refuzat acum opt zile ? Agenor se nclin. Alte, spuse el, nu snt judector intre puternicele Voastre Seniorii. Repet cuvintele ce mi s-au spus, atta tot. Snt o cale ce se ntinde de la Burgos la Soria, de la o inim de frate la o alt inim. Ah ! Dumneata nu tii pentru ce mi se ofer paoea, zise don Pedro. Atunci am s i-o spun eu. Ateptnd cuvintele regelui, o adnc tcere se ntinse printre cei de fa ; Agenor se folosi de aceast clip spre a-i ndrepta din nou privirile asupra femeii voalate i asupra maurului. Femeia voalat sttea tcut i nemi^ cat ca o statuie. Maurul era palid i cu faa schimbat, ca i cnd ntr-o singur noapte ar fi suferit toate durerile de care poate fi lovit un om ntr-o via ntreag. mi oferi pacea n numele fratelui meu, zise regele, pentru c fratele meu vrea ca eu s n-o primesc i tie c nu o voi primi n condiiile pe care mi le vei comunica. \ Sire, spuse Agenor, Altea Voastr nc nu cunoate care snt aceste condiii.

337

tiu c vii s-mi oferi jumtate din Spania, tiu c vii s-mi ceri nite ostateci, printre care trebuie s se numere ministrul meu Mothril i familia sa. Mothril, "din palid cum era, se fcu vnt ; privirea lui nflcrat prea c voiete s citeasc pn n fundul inimii lui don Pedro, spre a se asigura dac va strui n refuzul su. Agenor tresri ; el nu destinuise aceste condiii nimnui, n afar de iganc, fa de care i scpaser ci- teva cuvinte. ntr-adevr, zise el, Altea Voastr e bine informat, cu toate c nu tiu cum i prin cine a putut fi. n momentul acela, fr afectare i cu o micare fireasc, femeia ce sttea lng rege i ridic vlul brodat cu aur i l arunc pe umeri. Agenor era ct pe-aci s scoat un ipt de spaim : femeia pare sttea la dreapta lui don Pedro era tovara lui de drum. Sngele i nvli n obraji ; nelese de unde primise regele informaiile care l scuteau de sarcina de a expune condiiile de pace. Domnule cavaler, zise regele, afl de la mine i spune mai departe celor ce te-au trimis : oricare ar fi condiiile ce mi se propun, este una pe care totdeauna o voi respinge : aceea de a mpri regatul, avnd n vedere c regatul este al meu i vreau s fiu liber s dispun de el dup pac ; ca nvingtor, voi oferi la rndu-mi condiii. Atunci Altea Sa vrea cu tot dinadinsul rzboi ? ntreb Agenor. Nu l vreau, l suport, rspunse don Pedro. Este voina neclintit a Alteei Voastre ? Da. Agenor i desfcu fr grab mnua de oel i o arunc n spaiul ce-1 desprea de rege. n numele lui Henric de Trastamare, regele Castiliei, aduc aici rzboiul. Regele se ridic n mijlocul unui murmur general i al unui nspimnttor zngnit de arme. i-ai ndeplinit cu credin misiunea, domnule cavaler, zise el. Rmne s ne facem i noi cu cinste datoria de rege. i oferim douzeci i patru de ore de gzduire n oraul nostru, i dac nu ai nimic mpotriv, palatul nostru va fi locuina dumitale, masa noastr va fi i a dumitale. Agenor, fr s rspund, fcu o plecciune adnc regelui i ridicnd capul, i arunc privirile asupra femeii ce sta alturi de rege. Ea l privea zmbind cu blndee. I se pru chiar c duce degetul la buze ca pentru a-i spune : Rbdare ! Sper XL iNTlLNIREA

338

Cu toat fgduiala tacit de care el, dealtfel, nu prea i ddea bine seama, Agenor iei de la audien ntr-o stare de nelinite lesne de descris. Singurul lucru mai lmurit pentru el era desigur faptul c iganca necunoscut, cu care cltorise dnd dovad de atta familiaritate, nu era alta dect vestita Maria Padilla. Hotrrea lui don Pedro care, pentru a se manifesta, nu ateptase nici mcar cuvintele lui, nu era lucrul ce-1 ngrijora mai mult ; cci, la urma urmelor, don Pedro aflase n ajun ceea ce nu avea s afle dect a doua zi ; atta tot. Dar Agenor i mai amintea s fi destinuit igncii, taina lui cea mai scump i cea mai intim : dragostea pentru Aissa. O dat trezit gelozia acelei femei groaznice mpotriva srmanei Aissa, cine putea ti unde avea s se opreasc furia care sacrificase i pn atunci attea capete nevinovate ? Toate aceste gnduri ntunecate, trezite deodat n mintea lui Agenor, l mpiedicar s bage de seam privirile fulgertoare ce i le aruncau Mothril i nobilii mauri, crora propunerea fcut n numele lui Henric de Transtamare le rnise mndria i le vtmase interesele. Aprig i viteaz cum era, cavalerul francez probabil c nu i-ar fi pstrat fa de ocheadele lor provocatoare ntreg calmul i ntreaga nepsare ce trebuie sa fie nelipsite unui sol. In clipa n care poate c era gata s le observe i s rspund la ele, altceva i atrase atenia. Abia ieise din palat i depise irul de grzi ce-1 nconjurau, c o femeie, nfurat ntr-un vl lung, i ntinse braul cu un semn misterios ndemnndu-1 s o urmeze. Agnor ovi o clip ; tia cu cte capcane i nconjurau don Pedro i rzbuntoarea lui metres pe dumanii lor, ce belug de mijloace foloseau cnd era vorba de o rzbunare ; ns n momentul acela, cavalerul, orict de bun cretin era, se simi oarecum ncreztor n acea fatalitate specific orientalilor, care nu-i las omului putina de a hotr singur i i rpete astfel oare aceasta nu e o fericire cteodat ? i rpete astfel libertatea ^e a prevedea i de a alunga rul. Cavalerul i nbui orice team, i zise c luptase un timp destul de ndelungat, c era bine s-o termine ntr-un fel sau altul, i c dac soarta sorocise ca acea or s fie ultima, cu att mai bine. O urm deci pe btrn, care strbtu acea mare mbulzeal de oameni, aceeai n toate marile orae, i, sigur fr ndoial c nu va fi recunoscut, aa nfurat cym era, porni de-a dreptul spre casa care i fusese dat drept locuin cavalerului. n pragul casei, atepta Musaron.
339

Odat intrat, Agenor fu acela care o conduse pe btrn pn la cea mai ndeprtat camer. La rndul ei, btrna l urma, iar Musaron, bnuind c avea s se petreac ceva nou, se inea dup ei. De cum intr, btrna i ridic vlul, iar Agenor i scutierul su o recunoscur pe doica igncii. Dup cele petrecute la palat, aceast apariie nu-1 uimi ctui de puin pe Agenor ; ns Musaron, n necu- notin de cauz, scoase o exclamaie de surpriz. Seniore, spuse btrna, dona Padilla vrea s stea de vorb cu dumneavoastr i dorete, prin urmare, s venii ast-sear la palat. Regele trece n revist trupele nou sosite, timp n care dona Maria va fi singur. Poate conta pe dumneavoastr ? Vei veni s-o vedei ? Ins, zise Agenor, care nu putea arta pentru dona Maria bunele sentimente pe care nu le avea, pentru ce dorete dona Maria s m vad ? Credei oare, seniore cavaler, c e o att de mare nenorocire de a fi ales de o femeie ca dona Maria pentru a-i vorbi n tain ? spuse doica cu acel zmbet ngduitor al btrnelor slujnice din sud. Nu, rspunse Agenor. ns mrturisesc c mi plac ntlnirile n aer liber, locurile unde spaiul nu lipsete i unde un brbat poate merge cu calul i cu lancea. Iar eu cu arbaleta, zise Musaron. Vd c trebuie s-mi ndeplinesc nsrcinarea pn la capt, spuse ea. i scoase din taca atrnat la bru un scule n care se afla o scrisoare. Musaron, cruia ntr-o atare mprejurare i revenea totdeauna rolul de lector, puse mna pe hrtie i citi: Cavalere, acesta este un zlog dat de tovara dumitale de cltorie. Vino s m ntlneti la ora i locul pe care i le va spune doica mea, ca s vorbim despre Aissa". La aceste cuvinte, Agenor tresri, i cum numele iubitei este religia ndrgostitului^ numele Aissei i pru o ocrotire solemn lui Agenor, astfel c rspunse numaidect c era gata s o urmeze pe doic oriunde ar fi voit s mearg. n cazul acesta, spuse ea, nimic mai simplu ; o voi atepta pe Senioria Voastr ast-sear la fcapela castelului. Capela este deschis ofierilor seniorului nostru regele, dar la orele opt seara i se nchid uile. Vei intra la ora apte i jumtate i v vei ascunde napoia altarului.

340

napoia altarului ! zise Agenor cliinnd din cap cu bnuielile lui de om din nord, nu-mi place ntlny12ea dat n spatele unui altar. O! n-avei nici o team, spuse cu naivitate btrna; Dumnezeu nu se supr n Spania de aceste profanri ce se fac destul de des. Dealtfel nu vei avea mult de ateptat ; napoia altarului se afl o u prin care, din apartamentele sale, prinul i persoanele din preajma sa pot s se duc la capel. Am s deschid ua aceea pentru dumneavoastr i vei disprea, fr s v vad nimeni, pe acel drum necunoscut. Fr s v vad nimeni. Hm ! hm ! urm Mausaron in frsHi|ttzete, grozav mai- seamn asta cu o capcan, se- n capcan ; i, aa cum i cunosc pe amndoi, au s se rzbune pe trdtori de se va cutremura ntreaga Spanie. Foarte bine, rspunse Musaron ; dar pn una alta nu veti fi sugrumat mai puin. Da ; dar dac ntr-adevr dona Maria m cheam ca s-mi vorbeasc de Aissa ? Domnule, sntei ndrgostit, adic nebun, rspunse Musaron, i un nebun are totdeauna dreptate, mai cu seam cnd bate cmpii. Iertai-m, domnule, dar acesta-i adevrul. Eu nu mai m amestec, putei s v ducei unde sntei chemat. i cinstitul Musaron oft adnc dup ce termin aceast mic cuvntare. Dar, la urma urmelor, relu el deodat, pentru ce n-a merge i eu cu dumneavoastr ? Pentru c trebuie dus un rspuns regelui Castiliei, don Henric de Transtamare, zise cavalerul, iar n cazul c eu voi pieri, numai tu poi da socoteal de felul cum a fost ndeplinit misiunea. i Agenor i povesti pe scurt i lmurit scutierului rspunsul lui don Pedro. Ins cel puin, zise Musaron, care nu se ddea deloc btut, pot s veghez n jurul palatului. Ce rost are ? Ca s v apr, pe trupul sfntului lacob ! izbucni scutierul, ca s v apr cu arbaleta mea, care va dobor o jumtate de duzin din feele acelea galbene, n vreme ce dumneavoastr vei dobor o alt jumtate de duzin cu spada. Asta va nsemna totui o duzin de

12 ^ ^^^Hwaar niei o team, rspunse cavalerul n aceeai limb ;ayem scrisoarea acelei femei, i cu toate c e semnat bac -a* suinele de botez, e totui o. garanie. Dac mi se va kii&fda, vrea nenorocire, te vei. napoia cu aceast scrisoare la conetabil i la don Henric de Transtamare; le vei vorbi despre iubirea mea, despre nenorocirile mele, despre vicleugul de care se vor fi slujit ca s m atrag
341

pgni mai puin, lucru care ne va prinde bine pentru mntuirea sufletului. Dragul meu Musaron, zise Agenor, dimpotriv, f-mi plcerea s nu te ari deloc. Dac voi fi ucis, numai zidurile alcazarului vor ti ceva despre asta ; dar ascult ce-i spun, continu el cu ncrederea inimilor cinstite : cred c n-am jignit-o cu nimic pe aceast dona Maria Padilla, aa c nu are de ce s-mi poarte pic, poate chiar c i-am adus un serviciu. Da, ns maurul, ns seniorul Mothril, pe el l-ai jignit ndeajuns, nu-i aa, i aici i n alt parte ? Or, dac nu m nel, el este guvernatorul palatului, i ca s v facei o idee despre bunele lui dispoziii n privina voastr, el este cel care, voia s v aresteze la porile oraului i. s v arunce ntr-un beci. Snt de acord c nu trebuie s v temei de favorit, ci de favorit. Agenor era oarecum superstiios, el amesteca bucuros religia acestui fel de capitulri cu superstiiile de care se foloseau ndrgostiii. Se ntoarse spre btrn zicnd : Dac zmbete, am s m duc. Btrna zmbea. napoiaz-te la dona Maria, spuse cavalerul ctre doic, m nvoiesc ; ast-sear, la ora apte, voi fi la capel. Bine, iar eu voi atepta cu cheia de la u, rspunse btrna. Adio, senior Agenor ; adio, simpatieule scutier. Musaron ddu din cap, btrna dispru. Acum, spuse Agenor ntorcndu-se spre Musaron, s tii c nu-i dau nici o scrisoare pentru conetabil, s-ar putea s fii arestat i s i-o ia. Ii vei spune c rzboiul e hotrt, c trebuie ncepute ostilitile ; banii notri snt la tine, te vei folosi de ei ca s ajungi ct mai repede cu putin. Dar dumneavoastr, seniore ?... Cci, n sfrit, trebuie s presupunem c nu vei fi ucis. Eu nu am nevoie de nimic. Dac voi fi trdat, am pierdut o via de oboseli i dezamgiri, de care snt stul. Dimpotriv, dac dona Maria m ocrotete, ea m va face s gsesc cai i cluze. Pleac, Musaron, pleac numai- dect, privirile snt aintite asupra mea, nu asupra ta. Se tie c eu rmn, i asta e de ajuns. Pleac, ai un cal bun i curaj mare. Ct despre mine, voi petrece restul zilei n rugciuni. Du-te ! Planul acesta, oriet de primejdios, odat adoptat, era nelept, dup cum se nfia situaia. Astfel c Musaron ncet s mai discute, nu din respect pentru stpnul su, ci din convingere. Musaron plec la un sfert de or dup luarea acelei hotrri i iei fr greutate din ora. Agenor se apuc s 9e roage, dup cum spusese, i la ora apte i jumtate se ndrept spre capel. Btrna l atepta ; i fcu semn s se grbeasc i deschise portia trgndu-1 dup ea pe cavaler.
342

Dup un lung ir de coridoare i de galerii, Agenor intr ntr-o sal joas, pe jumtate luminat, nconjurat de o teras acoperit de flori. Sub un fel de baldachin sttea c femeie i lng ea o sclav, creia i fcu semn s plece de ndat ce-1 vzu pe cavaler. Btrna se retrase i ea din discreie, de cum l intro duse pe cavaler. i mulumesc pentru punctualitatea dumitale, i spuse dona Maria lui Mauleon. tiam eu c eti mrinimos i viteaz. Am voi s-i mulumesc dup ce m-am purtat fa de dumneata cu oarecare viclenie. Agenor nu rspunse. Fusese chemat i se nvoise s vin pentru a i se vorbi despre Ais3a. Apropie-te, zise dona Maria. Snt att de legat de regele don Pedro, nct a trebuit s in seama, de interesele lui n dauna intereselor dumitale. ns dragostea mea este o scuz7 iar dumneata, care iubeti, trebuie s m nelegi. Maria se apropia de inta ntrevederii. Cu toate astea Agenor se mulumi s fac o plecciune i rmase tcut. Acum, urm Maria, cnd treburile mele au fost puse la punct, s vorbim de ale dumitale, senior cavaler. De care ? ntreb Agenor. De cele care te intereseaz cel mai mult. Agenor, vznd acel zrmbet sincer, acel gest graios, acele cuvinte pline de bunvoin, se simi dezarmat. Vino mai aproape, spuse vrjitoarea artndu-i un loc lng ea. . Cavalerul fcu ce i se poruncea. M-ai crezut dumanca dumitale, spuse tnra' femeie. Cu toate astea hu e aa, i ca dovad snt gata s-i fac unele servicii, cel puin egale cu cele pe care mi le-ai fcut dumneata. Agenor o privi plin de mirare. Maria Padilla urm : Oare n-ai fost pentru mine un bun aprtor n timpul drumului, un bun sftuitor fr s vrei ? Chiar fr s vreau, zise Agenor* deoareee habar n-aveam eu cine stau de vorb. Totui am reuit s-1 slujesc pe rege datorit informaiilor date de dumneata, adug Maria Padilla zmbind. Mai tgduiete acum c mi-ai fost de folos. Ei bine ! am s-o recunosc, doamn... Ct despre dumneavoastr... Nu m crezi n stare s-i fiu de folos. O ! cavalere, mi pui la ndoial recunotina l Poate c nu dorina v lipsete, doamn !

343

Nici dorina, nici posibilitatea. Presupune, de pild, c ai fi reinut la Soria. Agenor tresri. Eu pot s-i uurez ieirea din ora, urm Maria. Ah ! doamn, zise Agenor, fcnd acest lucru, servii nu numai interesele mele, ci i pe ale regelui don Pedro ; cci mpiedicai ca regele s fie nvinuit de trdare i de laitate. A admite cele ce spui, dac ai fi fost un simplu sol, necunoscut de nimeni altcineva, i, dac ai fi venit s ndeplineti numai o misiune politic, caz n care nu puteai aa dect ura sau nencrederea regelui. Ins caut bine, nu ai cumva un alt duman la Soria, un duman cu totul personal ? 'Agenor se tulbur n mod vdit. Dac ar fi aa, urm dona Maria, nu-i dai seama c acest duman, dac ai vreunul, nemaintrebndu-1 pe rege, nengrijindu-se dect de ura lui personal, ar putea s-i ntind o capcan rzbunndu-se pe dumneata, fr ca regele s aib vreun amestec n aceasta rzbunare ? Ceea ce ar fi uor de dovedit compatrioilor dumitale, n cazul cnd s-ar ajunge la o explicaie. Cci, ine bine minte, cavalere, dumneata te afli aici att pentru a veghea asupra intereselor dumitale ct i a cebr ale lui don Henric de Transtamare. Agenor ls s-i scape un oftat. Ah ! cred c m-ai neles, spuse Maria. Ei bine ! dac a ndeprta de la dumneata primejdia ce poate s te amenine n aceast ntlnire ?... Mi-ai salva viaa, doamn, i nu pot spune c salvarea vieii nu prezint nici un interes ; ns n ceea ce m privete, nu tiu dac a putea fi destul de recunosctor fa de mrinimia voastr. Pentru ce ? Pentru c nu in la via. i zici c nu ii la via... Nu, zise Agenor, cltinnd din cap. Perttni^fi ai o mare mhnire, nu-i aa ? D, doamn. idMfi4L cunoate aceast mhnire ? DuasMseavoastr ? Dacna arta prctna ? Dumneavoastr? Ai putea s-nmi spunei... m-ai putea face s vd...

348

Maria Padilla se ndrept spre draperia de mtase care nchidea terasa. Privete ! zise ea dnd draperia la o parte. Se zrea ntr-adevr o teras mai mic desprit de prima printr-un grup de portocali, 'de rodii i de leandri. Pe terasa aceea, n mijlocul florilor i scldat de pulberea de aur a unui soare care apunea, o femeie se legna ntr-un hamac de purpur. Ce zici ? ntreb dona Maria. Aissa ! exclam Mauleon mpreunnd minile cuprins de admiraie. Fiica lui Mothril, mi se pare, zise dona Maria. Vai ! doamn, izbucni Mauleon, sorbind cu privirea spaiul care-1 desprea de Aissa. Da, acolo ! acolo ! avei dreptate, acolo este fericirea vieii mele ! ntr-adevr, att de aproape, zise zmbind dona .Maria, i att de departe ! V batei joc de mine, senora ? ntreb Agenor cu nelinite. S m fereasc sfntul, senior cavaler ! Spun numai c dona Aissa este n momentul de fa imaginea fericirii. Deseori se pare c nu ai dect s ntinzi mna ca s-o atingi, i totui te desparte de ea cte o piedic nevzut, ns de netrecut. Vai ! tiu ; e supravegheat, pzit. nchis, senior francez, nchis cu zbrele solide i cu ncuietori puternice. Dac a putea cel puin s-i atrag atenia ! exclam Agenor, s o vd, s m fac vzut de ea ! Oare asta ar fi o mare fericire pentru dumneata ? Nemaintlnit ! Ei bine ! vreau s i-o ofer. Dona Aissa nu te-a vzut ; chiar dac te-ar vedea durerea ei va fi i mai mare, cci pentru ndrgostii e o trist mngiere s-i ntind braele i s ncredineze aerului un srut. F ceva mai bun,-seniore cavaler. O ! ce trebuie s fac ? Spunei, spunei, doamn, poruncii, sau, mai degrab, sftuii-on. Vezi ua aceea ? zise dona Maria artnd o ieire aflat chiar pe teras. Iat cheia, cea mai mare din cele trei chei trecute prin acest inel; nu ai dect s cobori un etaj ; un coridor lung, asemntor cu cel prin cate ai trecut ca s vii aici, duce la grdina casei vecine, ai crei copaci apar la nivelul terasei donei Aissa. Ah ! ncepi s nelegi, mi se pare... Da, da, spuse Mauleon, sorbind vorbele pe msur ce ieeau din gura donei Maria. Grdina aceasta, urm ea, este nchis cu un grilaj a crui cheie se afl lng cea dinti. Odat ajjuns acolo, poi s te apropii i mai mult de dona Aissa cci poi ajunge pn la temelia terasei unde se leagn ea n momentul de fa ; numai c zidul acelei terase este
348

prea drept i cu neputin de escaladat; dar cel puin, odat ajuns acolo, poi s-i strigi iubita i s-i vorbeiti. Mulumesc ! mulumesc ! exclam Mauleon. Dac te mulumeti numai cu asta, cu att mai bine ! spuse dona Maria oprindu-1. Totui, e primejdios s stai de vorb astfel de la distan, poi fi auzit. i spun asta cu toate c Mothril lipsete ; l nsoete pe rege la revista trupelor ce ne sosesc din Africa, i nu se va napoia dect pe la ora nou i jumtate sau zece, i acum este opt. . O or i jumtate ! Oh ! doamn, dai repede, dai-mi cheia, v rog fierbinte. Mi e nc timp. Las s se sting ultima raz de soare ce nroete nc cerul spre apus ; e vorba de un minut sau dou. Apoi, vrei s-i pun ceva ?... adug ea zmbind. Spunei. Nu tiu cum s scot de aici cheia asta a treia, cea dat de Mothril cu mna lui regelui don Pedro, i pe care eu abia am putut s pun mna. Regelui don Pedro ! zise Agenor nfiorndu-se. Da, urm Maria. nchipuie-i c aceast a treia cheie deschide o u ce conduce la o scar foarte uor de urcat care d chiar pe terasa unde Aissa viseaz fr ndoial la dumneata n aceast clip. Agenor scoase un ipt de bucurie nebun. In felul acesta, urm dona Maria, o dat nchis ua n urma dumitale, vei fi liber s stai de vorb o or i jumtate cu fiica lui Mothril, i asta fr teama de a fi deranjai. Cci dac vine cineva i nu poate veni dect prin cas vei avea retragerea asigurat nspre partea aceasta. Agenor czu n genunchi i acoperi cu srutri mna protectoarei sale. Doamn, spuse ei, cerei-mi viaa in ziua cnd va putea s v fie de folos, i am s v-o dau. Mulumesc, pstreazo pentru iubita dumitale, seniore Agenor. Soarele a disprut, peste cteva clipe va fi noapte de-a binelea, nu-i r amine dect o or. Du-te i sa nu m oompromii fa de Mothril. Agenor se repezi pe scria de la teras i dispru. Seniore francez,, i strig dona Maria n vreme ce el fugea, peste o or o s-i gseti calul gata de plecare la ua capelei ; dar Mothril s nu bnuiasc nimic, altfel am fi pierdui amndoi. Peste o or, v-o jur, rspunse din deprtare vocea cavalerului.

XLI NTREVEDEREA

349

ntr-adevr Aissa, singur i gnditoare, sttea pe terasa de jos a palatului care ddea spre apartamentele tatlui ei i ale ei, i apatic i vistoare ca o adevrat fiic a orientului, sorbea adierea serii i urmrea cu privirea ultimele raze ale soarelui. Dup ce apuse soarele, privirea ncepu s-i rtceasc prin grdinile mree ale Alcazarului, cu-tnd dincolo de ziduri, dincolo de copaci, ceea ce cutase dincolo de orizont, atta vreme ct se mai vzuse linia orizontului. n sufletul ei dinuia amintirea aceea struitoare; care nu ine seam nici de locuri, nici de vremuri i care se numete dragoste, adic venica speran. N Ea visa la cmpiile Franei, mai nverzite i mai pline de vegetaie, poate chiar mai parfumate ; la grdinile acelea bogate din Bordeaux, ale cror umbrare proteguitoare adpostiser cea mai plcut clip din viaa ei ; i, ca la orice lucru asupra cruia se oprete, mintea omeneasc ncearc s gseasc o asemnare trist sau vesel, tot aa i ea se gndea n acelai timp la grdina din Sevilla, unde l vzuse prima dat mai de aproape pe Agenor, i vorbise, i atinsese mna, pe care acum ardea de dorina s o mai strng o dat. Gndirea ndrgostiilor e plin de prpstii. ntocmai ca n mintea nebunilor, extremele se ncrucieaz cu repeziciunea incoerent a visurilor, iar zmbetul tinerei care iubete se preface uneori, ca aoela al Ofeliei, n lacrimi amare i n suspine sfietoare. Aissa, cu totul subjugat de amintiri, zmbi, suspina, vrs lacrimi. Ajunsese la lacrimi i poate avea s treac la suspine, cnd un pas grbit rsun pe scara de piatr. Crezu c Mothril venise napoi i se grbea, aa cum fcea uneori, s vin s o surprind n mijlocul celor mai plcute visuri ale ei, ca i cnd, la omul acesta clarvztor pn la vrjitorie, sta de veghe o inteligen, asemenea unei fclii infernale, spre a lumina toate lucrurile din jurul lui, i a nu-i lsa n ntuneric dect gndirea ei, constant, adnc i atotputernic. i cu toate astea i se pru c pasul nu era al lui Mo thril, c zgomotul venea dintr-o parte opus aceleia de unde venea de obicei Mothril. Atunci se gndi cu nfiorare la rege ; la regele de care ncetase cu totul s se mai team i prin urmare l uimise de cnd cu sosirea donei Maria. Scara de unde v<\u^a zgomotul era aceea pe care o pregtise Mothril drept trecere tainic pentru suveranul su. Se grbi deci, nu s-i tearg lacrimile, ceea c e ar fi semnat cu o prefctorie obinuit, fapt care a - fi fost mai prejos de cugetul ei seme, ci s alunge o amintire prea plcut n prezena dumanului ce avea s^ ; se nfieze naintea ochilor. Dac era Mothril, avea voina ei, dac era don Pedro, avea pumnalul drept sprijin Apoi ntoarse spatele spre u, ca i cnd nimic feri cit sau amenintor nu putea ajunge pn la ea n li^a lui Agenor,
350

pregtyidu-i urechea s aud cuvntul a^oru pe potriva pasului sinistru care o fcuse s se nfioare. Deodat, simi n jurul gtului dou brae mbrcate n fier; scoase un ipt de mnie i de dezgust ; dar buzele B fur nchise de dou buze lacome. Atunci,, dup senzaia mistuitoare ce-i trecu prin vine, mai mult chiar dect privirea ce o arunc asupra lui, l recunoscu pe Ag&ujrr ngenuncheat pe marmur la picioarele ei.

351

Abia i putu hbui un al doilea ipt de bucurie ce i iei fin gur i-i uur inima. Se ridic, tot nlnuit de iubitui ei, i puternic

ntocmai ca pantera care-i trte prada n mrciniurile de pe muntele Atlas, l duse, sau mai bine zis l tr pe Agenor pe scara ce adposti n umbra ei misterioas bucuria celor doi ndrgostii. Camera cu storuri lungi a Aissei se afla la captul Bcrii ; ea se refugie n braele iubitului, i pm lumina de afar era absorbit de draperiile groase, cum nici un zgomot nu strbtea prin pereii tapisai, nu se auzir timp de cteva minute dect sruturi mistuitoare i suspine nflcrate pierdute n lungile cosie negre ale Aissei, care se despletiser n timpul mbririi i care i nfurau pe amnaoi ca ntr-un vl. Strin de moravurile noastre europene, necunoscnd arta de a aia dorinele prin aprare, Aissa se druise iubitului ei aa cum trebuie s se fi druit prima femeie, sub imboldul instinctului, cu nflcrarea i avntul unei fericiri pe care o simi c este ea nsi suprema fericire. Tu ! tu ! murmura ea tulburat. Tu n palatul regelui don Pedro ! Tu napoiat dragostei mele nebune ! O ! zilele petrecute n ateptare snt prea lungi, i Dumnezeu are dou msuri pentru timp : minutele n care te vd i Qare trec ca umbra ; zilele n care nu te vd i care snt veacuri. Apoi, cele dou glasuri ale lor se contopir ntr-un dulce i lung srut. O ! eti a mea aadar ! exclam n cele din urm Agenor. Puin mi pas de ura lui Mothril, puin mi pas de dragostea regelui ! Acum pot s mor. S mori ! zise Aissa cu ochii umezii i cu buzele tremurnde. S mori ! O ! nu, nu, nu vei muri, iubitule. Te-am salvat la Bordeaux i te voi mai salva i aici. Ct despre dragostea regelui,. privete ct de mic este inima mea, cum face s zvcneasc o prticic ce abia se vede din pieptul meu. Crezi c n inima asta plin n ntregime de tine, care nu bate dect pentru tirie, ar mai fi loc mcar pentru umbra unei alte iubiri ? O ! fereasc Dumnezeu s pot gndi o clip c Aissa m uit, zise Agenor. Dar acolo uncie convingerea d gre, violena este uneori atotputernic. N-ai auzit poves- tindu-se despre cele ntmplate Lenorei de Ximenes, creia brutalitatea regelui nu i-a lsat alt refugiu dect mnstirea ? Lenor de Ximenes nu era Aissa, seniore. i-o jur c nu se va ntmpla cu una ceea ce s-a ntmplat cu cealalt.

352

muri poate ! Ei bine ! Nu m-ai iubi mai mult moart dect s aparin altuia ? O ! da ! da ! strig tnrul strngnd-o la piept. O ! da, mori, mori dac trebuie ! dar s nu fii dect a mea ! i o nlnui din nou cu braele ntr-o micare de dragoste care semna aproape a groaz. Noaptea care lsase n ntuneric pereii afar, rpise lucrurilor dincamer orice fel de form. In aceast ntunecime plin de vorbe de dragoste i de rsuflri fierbini, cum s nu fi ars de focul care mistuie fr s lumineze, asemenea acelor flcri groaznice care continu s ard i sub valuri. Timp ndelungat, tcerea morii sau a dragostei domni n camera n care rsunau dou glasuri i i alturau btile dou inimi. Agenor se smulse cel dinti din aceast fericire nespus i i ncinse spada a crei teac rsun pe pocfea. Ce faci ? strig tnra apucnd braul cavalerului. Ai spus-o chiar tu, rspunse Agenor, c timpul are dou msuri : cteva minute pentru fericire, cteva secole pentru dezndejde. Plec. Pleci, dar m iei cu tine, nu-i aa ; plecm mpreun ? Tnrul se desprinse cu un oftat din braele iubitei. Cu neputin, zise el. Cum, cu neputin ? Da, am venit aici cu titlul sat:ru de sol, el este acela care m ocrotete. Nu pot s-1 ncalc. Dar eu ! exclam Aissa, eu nu te prsesc. Aissa, spuse tnrul, am venit n numele bunului conetabil ; am venit n numele lui Henric de Transtamare, care mi-au ncredinat, unul interesele onoarei franceze ; cellalt, interesele tronului castilian. Ce-ar zice ei cnd ar vedea c h loc s ndeplinesc aceast dubla misiune, nu m-am ocupat dect de interesele iubirii mele ? Cine le va spune ! Cine te oprete s m ascunzi de toate privirile ! Trebuie s m napoiez la Burgos. Snt trei zile de mere de la Soria la Burgos. Snt rezistent i obinuit cu marurile repezi. Ai dreptate. Dar marul clreilor arabi este i el iute, mai iute dect va putea fi al nostru. Peste o or,.
23 Cavalerul de Maulon

353

Mothril va bga de seam evadarea ta ; peste o or, va fi pe urmele noastre, Aissa. Nu m pot napoia la Burgos ca fugar. Vai ! Doamne ! Doamne ! S ne desprim din nou, spuse Aissa. De data asta, cel puin, desprirea va fi scurt, i-o jur. Las-m s m achit de misiunea mea, las-m s m napoiez n tabra lui don Henric, las-m s m eliberez din funcia cu care m-a nsrcinat, las-m s devin din nou Agenor, cavalerul francez care te. iubete, care nu te iubete dect pe tine, care nu triete dect pentru tine i atunci, i-o jur, Aissa, sub o deghizare oarecare, fie chiar sub aceea a unui pgn, m napoiez la tine, i atunci eu voi fi acela care te va lua cu fora, chiar dac nu vei voi s vii. Nu ! nu ! zise Aissa. Abia de azi a nceput viaa mea ; pn azi nu triam, cci nu i aparineam ; de azi nainte n-a mai putea tri fr tine ; n-a (mai putea suspina i plnge ateptndu-te, aa cum fceam altdat; nu, a rcni, m-ar sfia durerea ; de azi nainte snt soia ta ! Ei bine ! s moar toi cei ce se vor mpotrivi ca soia s-i urmeze soul ! Cum asa ! chiar i ocrotitoarea noastr, Aissa ! chiar i femeia aceea mrinimoas care m-a cluzit pn la tine, chiar i biata Maria Padilla, pe care s-ar rzbuna Mothril ? i tu tii n ce fel se rzbun Mothril ! Vai ! simt c m'prsesc puterile, murmur fata nglbenind, cci simea c o putere mai mare, aceea a raiunii, o desprea de iubitul ei. ns las-m s vin dup tine ; am doi catri att de iui nct le-o iau nainte celor mai iui cai. S-mi stabileti un loc unde te pot atepta sau unde te pot ntlni ; i, n-avea nici o grij c te voi ntlni. Aissa, pe alt cale, e drept, ajungem la acelai rezultat. E cu neputin ! cu neputin ! Fata se ls s aluneoe n genunchi. Mndra maur se afla la picioarele lui Agenor, rugndu-se, implormd. n clipa aceea, sunetul trist i plngre al unei guzle strbtu spaiul pe deasupra capetelor lor imitind strigtul unui prieten ngrijorat care cheam. Amndoi tre- srir. De unde vine zgomotul ? ntreb Aissa. Ghicesc de unde, zise Agenor ; vino, vino. Amndoi se urcar din nou pe teras. Privirile lui Agenor se ndreptar ndat spre terasa Mriei. ntunericul era destul de adine, ns totui, la lumina siab a stelelor, cei doi tineri putur deslui o rochie alb aplecat peste parapet i ntoars cu faa spre ei. Poate c ar fi stat la ndoial dac era o stafie sau o femeie. Dar n aceeai clip vibraia corzii rsuntoare se fcu auzit din aceeai direcie. M cheam, murmur Agenor, auzi cum m cheam. Vino ! vino ! striga, ca i cnd ar fi pogort din cer, glasul nbuit al donei Maria.
354

0 auzi, Aissa ? O auzi ? fcu Agenor Vai ! Nu vd nimic, nu aud nimic, bolborosi fata.N n acelai timp rsunar trmbiele, care, de obicei, l anunau pe rege la napoierea sa la palat. Dumnezeule mare strig Aissa preschimbat deodat n femeie grijulie i slab. Vin ; fugi, dragul meu Agenor, fugi! nc un rmas bun, fcu Agenor. Ultimul poate, murmur fata, lipindu-i buzele de ale iubitului ei. i l mpinse pe tnr spre scar. Paii acestuia nu ncetaser s rsune, cnd cei ai lui Mothril se fcur auzii; i ua ce ducea la Maria Padilla abia se nchidea, cnd cea a camerei Aissei se deschidea.

XLII PREGTIRI DE LUPTA La trei zile dup ntmplrile . pe care le-am povestit, Agenor, pe acelai drum urmat la venire, l ajungea din urm pe Musaron r ddea socoteal despre misiunea sa lui Henric de Transtamare. Toi i ddeau seama de primejdiile pe care le intm- pinase Agenor n ndeplinirea soliei sale. Ca urmare, conetabilul i mulumi, l lud i i propuse s ia loc alturi de vitejii lui bretoni, sub steagul pe care-1 purta Silvestru de Budes. Din toate prile se fceau pregtiri de rzboi. Prinul de Wales obinuse nvoirea s treac prin inuturile 23* 355

regelui Navarei i se unise cu don Pedro, aducndu-i o armata numeroas spre a o aduga la chipeele lui trupe din Africa. De partea lor, aventurierii englezi, aliai hotri ai lui don Pedro, i propuneau s dea ct mai multe lovituri bretonilor i gasconilor, dumanii lor nverunai. Se nelege de la sine c cele mai ndrznee i n acelai timp cele mai bnoase planuri frmntau mintea prietenului nostru, cpitanul Hugues de Caverley. Ilenric de Transtamare nu rmsese nici el mai prejos cu pregtirile de rzboi. Ii chemase pei cei doi frai ai si, don Tellez i don Sancho, le - ncredinase comanda unor trupe, i acum mrluia n etape scurte n ntm- pinarea fratelui su don Pedro. Prin ntreaga Spanie se simea acea nflcrare nervoas care parc plutete prin aer i care precedeaz marile evenimente. Musaron, mereu prevztor i filozof n acelai timp, l ndemna pe stpnul lui s se nfrupte din cel mai gustos vnat i s bea din cel mai bun vin, spre a fi mai puternic n btlie, acoperindu-se de ct mai mult glorie. n sfrit Agenor, prad gndurilor ce-1 frmntau, ndrgostit mai mult ca oricnd, dup acea fericire de o clip, combina toate mijloacele posibile i imposibile pentru a se apropia de-Aissa, a o rpi, spre a nu fi silit s atepte norocul att de ndoielnic al unei btlii, unde soseti mndru i puternic, dar din care poi iei fugar sau rnit de moarte. n acest scop, din drnicia lui Bertrand, cumprase doi cai arabi, pe care Musaron i antrena n fiecare zi punn- du-i s fac drumuri lungi i s ndure foamea i setea. n cele din urm se rspndi vestea c prinul de Wales trecuse dincolo de defileuri i intrase n cmpie. El se ndrepta cu armata pe care o adusese din Guyenna, spre oraul Vittoria, la mic deprtare de Navarette. Avea treizeci de mii de clrei i patruzeci de mii de Pedestrai. Era o for aproape egai cu aceea pe care o comanda don Pedro. De partea lui, Henric de Transtamare ave sub ordinele sale aizeci de mii de pedestrai i patruzeci de mii de clrei. Bertrand se instalase cu bretonii si n ariergard, lsndu-i pe spanioli s se arate flosi i s srbtoreasc victoria i de o parte i de alta, fr s-o fi ctigat nc nici unii, nici alii. ns el avea spionii lui, care i raportau zi cu zi ce se petrecea n armata lui don Pedro, ba chiar n a lui don Henric ; cunotea de asemenea planurile lui Caverley chiar din clipa n care bogata imaginaie a aventurierului le zmislea. tia prin urmare c vrednicul cpitan, ademenit de capturile de regi pe care le mai fcuse, i propusese prinului de Wales s termine rzboiul dintr-o singur' lovitur. Planul lui, cum nu se poate mai simplu, era acela al pasrii de prad care plutete att de sus prin aer nct se face nevzut, i
356

deodat se npustete asupra przii i o rpete n ghearele ei tocmai cnd aceasta se ateapt mai puin. Hugues de Caverley se unea cu Juan Chandos, cu ducele de Lancaster i cu o parte din avangarda englez, nvlea fr veste asupra taberei lui don Henric, l rpea, pe el i pe curtenii lui, fcnd astfel rost, cu o singur lovitura, de douzeci de rscumprri, din care una singur ar fi fost de ajuns s mbogeasc ase aventurieri. Prinul de Wales se nvoise ; el nu avea nimic de pierdut ci, dimpotriv, totul de ctigat din trgul ce i se propunea. Din nefericire, seniorul Bertrand Duguesclin avea, dup cum am spus, spioni care i raportau tot ce se petrecea n tabra duman. i din nefericire, pe deasupra, avea mpotriva englezilor, n general, o veche pic de breton, iar mpotriva lui Caverley n special, o ur proaspt. i sftui deci pe spionii lui s nu doarm o clip, sau, dac i-ar fura somnul, s nu doarm dect cu un singur ochi. Drept urmare, fu ntiinat de cele mai nensemnate micri ale jupnului Hugues de Caverley. Cu o or nainte ca vrednicul cpitan s prseasc tabra prinului de WTales, conetabilul lu ase mii de clrei bretoni i spanioli i trimise, pe un drum opus fa de al su, pe Agenor i Le Begue de Vilaine s ocupe un post ntr-o pdure ce desprea un defileu. Fiecare din cele dou trupe trebuia s ocupe partea de pdure pe de margini, apoi, dup ce englezii vor fi trecut, s nchid defileul n urma lor. La rndul lui, Henric de Transtamare, nfiinat la vreme, i inea toi oamenii narmai. Caverley avea deci s se izbeasic de uh zid de fier, apoi, cnd ar fi voit s bat n retragere, s-ar fi gsit nconjurat de un alt zid de fier. nc de la cderea nopii oameni i cai se aflau la pnd. Fiecare clre, culcat la pmnt, inea n mn frul calului su. .Ctre ora zece, Caverley ptrunse n defileu cu ntreaga lui trup. Englezii mergeau cu att de mare sigu ran, -nct nici nu puser s ceroeteze pdurea, ceea ce dealtfel pe timpul nopii ar fi fost dac nu cu neputin, cel puin foarte greu. n urma englezilor, bretonii i spaniolii se apropiar ntocmai ca cele dou capete ale unui lan pe care l nchizi. Spre miezul nopii, se auzi mare zarv : Caverley se npustea asupra taberei regeluf don Henric, iar acesta l primea cu strigtele de : Don Henric i Castilia ! Atunci Bertrand, avndu-1 pe Agenor la dreapta i pe Le Begue de Vilaine la stnga, porni n galop cu ntrea- ga-i trup, la strigtul : Notre-Dame-Guesclin ! n acelai timp, focuri mari se aprinser pe flancuri i luminar scena, artndu-i lui Caverley pe cei cinci sau ase mii de aventurieri ai si prini ntre dou trupe.
357

Caverley nu era omul care sc&ute o moarte glorioas, dar zadarnic. Dac s-ar fi aflat n locul lui EJduard al IlI-lea, l Crecy, ar fi fugit ; dac ar fi fost n locul prinului de Wales, la Poitiers, s-ar fi predat. ns cum nu te predai dect atunci cnd nu mai ai ncotro, mai cu seam c dac te predai riti s fii spn- zurat, ddu pinteni calului care porni n galop i, prin- tr-una din deschizturile lturalnice, dispru, aa cum la teatru dispare trdtorul printr-una din culisele slab nchise. ntreg calabalcul lui, o sum nsemnat n aur, o caset cu pietre scumpe i bijuterii, rodul a trei ani de pr- dciuni, n timpul crora, pentru a scpa de frmghie, vrednicului cpitan i trebuise mai mult geniu dect ^des- furaser vreodat Alexandru, Hanibal sau Ce^ar, c zur n minile cavalerului de Mauleon. Musaron se apuc s socoteasc prada, n vreme ce erau jefuii morii, iar prizonierii erau vri n lanuri. Bg de seam atunci e se .afla n serviciul unuia dan cei mai bogai cavaleri ai cretintii. Aceast schimbare, de o mare nsemntate, se fcuse n mai puin de o or. Aventurierii fuseser mcelrii ; numai dou sau trei sute scpaser cu mare greutate. Aceast izbnd insufl atta ndrzneal spaniolilor, inert don Tellez, fratele mai tnr al lui don Henric de Transtamare, dnd pinteni calului, voia i mearg-chiar n clipa aceea spre inamic fr nici o pregtire. Un moment, senior conte, spuse Bertrand, presupun c n-avei s pornii singur spre inamic i s riscai de-a fi prins ntr-un chip att de lipsit de glorie. Dar socotesc c ntreaga armat va porni o dat; cu mine, rspunse don Tellez. Nu, seniore, nu, rspunse Bertrand. Bretonii s rmn dac vor, zise don Tellez, ns eu voi merge cu spaniolii. Pentru ce ? Pentru a-i bate pe englezi. S-avem iertare, spuse Bertrand, englezii au fost btui de bretoni, ns n-ar mai putea fi btui i de spanioli. , Poftim ! exclam furios don Tellez naintnd spre conetabil. i pentru ce, m rog ? Pentru c, spuse Bertrand fr s se tulbure, pentru c bretonii snt mai buni soldai dect englezii, ns englezii snt mai buni soldai dect spaniolii. Tnrul prin simi cum i se urc mnia la cap. Ciudat lucru ca aici, n Spania, s fie stpn un francez, zise el ; dar vom afla ndat dac don Tellez va asculta n loc s porunceasc. Aadar, toat lumea s m urmeze !
358

Cei optsprezece mii de bretoni nu se vor clinti din loc dect dac le fac eu semn s se mite, zise Bertrand, Ct despre spaniolii votri, nu snt stpnul lor dect dac stpnul vostru i al meu, don Henric de Transtamare, le poruncete s-mi dea ascultare. Ce prevztori snt francezii ! izbucni don Tellez scos din srite. Cum i pstreaz sngele rece nu numai n faa primejdiei, ci i n faa insultei. Felicitrile mele, senior conetabil. Da, monseniore, rspunse Bertrand, sngele meu o rece cnd se stpnete, ns e cald cnd curge. i fiind gata sa se nfurie, conetabilul i aps pumnii vnjoi n cmaa de zale. V spun c e rece ! urm tnrul, i asta pentru c sntei btrn. Or, cnd mbtrneti, ncepe s-i fie fric. Fric ! strig Agenor mpingndu-i calul n faa lui don Tellez. Oricine va spune vreodat despre conetabil c e fricos, nu va ajunge s-o spun a doua oar ! Taci ! prietene, zise conetabilul, s-i lsm pe nebuni s-i vad de nebuniile lor i s avem rbdare ! Respect sngele regal ! strig don Tellez, respec- t-1, auzi dumneaita ! Respect-^te singur, dac vrei s fii respectat, zise deodat un glas care l fcu s tresar pe tnrul prin, cci era glasul fratelui su mai mare care fusese ntiinat de aceast sfad suprtoare ; i mai cu seam nu-1 insulta pe aliatul nostru, pe eroul nostru. Mulumesc, sire, spuse Bertrand. Glasul vostru e destul de mrinimos c mi cru o treab totdeauna trist, aceea de a-i pedepsi pe obraznici. Dar nu despre dumneavoastr vorbesc, don Tellez : snt convins c ai i neles ct de mult greii. ' Greesc... eu pentru c am spus c vom da btlia? Nu este aa, sire, c vom porni ctre inamic ? zise don Tellez. S pornii ctre inamic... n momentul de fa ! izbucni Duguesclin, dar e cu neputin. Nu, dragul meu conetabil, zise don Henric, st att de mult n putina noastr nct mine n zori ne vom afla n toiul luptei. Seniore. vom fi btui. i pentru ce ? Pentru c poziia e proast. Nu exist poziie proast ; nu exist dect viteji sau lai ! izbucni don Tellez. Seniore conetabil, zise regele, nobilii mei mi cer s-i duc la lupt i eu nu pot s le refuz ce-mi cer. L-au vzut cobornd n cmpie pe prinul de Wales aa c ar avea aerul c fug din faa lui. Dealtfel, relu don Tellez, conetabilul va fi liber s ne priveasc la lucru i s se odihneasc atunci cnd noi vom lupta.
359

Domnule, rspunse Duguesclin, voi face tot ce vor face spaniolii, i chiar mai mult, ndjduiesc ; cci luai seama la ce v spun : peste dou ore atacai, nu-i aa ? Da. Ei bine ! peste patru ore vei lua-o la fug colo pe cimpie din faa prinului de Wales, iar eu i bretonii mei vom fi aici unde snt eu acum, fr ca un singur pedestra s fi dat napoi cu un pas, fr ca un singur clre s fi dat napoi cu o potcoav. Rmnei aici i vei'vedea. Haide ! seniore conetabil, spuse Henric, nu fi aa prpstios. Spun adevrul, sire. Zicei c vrei s dai btlia? Da, conetabile, vreau pentru c o datorez. Fie, atunci. Apoi ntorcndu-se ctre bretoni : Copii, se va da btlia. Aadar, pregtii-v... Sire, toi aceti viteji i cu mine, urm el, ast-sear vom fi ucii sau prini, dar nainte de toate fac-se voia voastr. Numai c, amintii-v bine c eu nu-mi voi pierde dect viaa sau libertatea, pe cnd Altea Voastr va pierde un tron. Regele ls capul n jos i ntorcndu-se ctre prietenii si : Bunul conetabil este cam aspru cu noi n dimineaa asta, zise el ; totui, facei-v pregtirile, seniori. E oare adevrat c vom fi ucii astzi ? ntreb Musaron destul de tare ca s poat fi auzit de conetabil* Acesta se ntoarse. Vai ! Doamne ! Da, bunule scutier, spuse el cu un zimbet, e adevrul curat. Pcat ! fcu Musaron lovindu-se peste buzunarele pantalonilor pline cu aur, s fim ucii tocmai n momentul cnd eram i noi bogai i puteam s ne bucurm de via. XLIII BTLIA La o or dup cugetarea trist a bunului scutier, aa cum i spusese Bertrand lui Musaron, soarele se nl deasupra cmpiei Navarette, tot att de curat, tot att de calm i tot att de potolit ca i cnd n-ar fi avut s lumineze n curnd una dm cele mai vestite btlii care au nsngerat analele omenirii. Cnd se nl soarele, cmpia era ocupat de armata regelui Henric, dispus in trei corpuri. Don Tellez, mpreun cu fratele su Sancho, ocupa aripa sting, n fruntea a douzeci i cinci de mii de oameni. Duguesclin, cu ase mii de clrei mbrcai n armuri, adic aproape optsprezece mii de cai, se afla n avangard.
360

n sfrit nsui don Henric, aflat n dreapta, cam pe acelai plan cu cei doi frai ai si, ocupa aripa dreapt cu douzeci i una de mii de clrei i treizeci de mii de pedestrai. Aceast armat era dispus n aa fel de parc ar fi fost trei trepte ale unei scri. Mai aveau o rezerv de aragonezi clri, bine echipai i comandai de conii de Aigues i de Roquebertin. Era la 3 aprilie 1368, iar n ziua din ajun fusese o cldur nbuitoare i foarte mult praf. Regele Henric nclec pe o frumoas catrc de Ara- gon i strbtu rndurile escadroanelor sale, ncurajndu-i pe unii, ludndu-i pe alii, struind mai cu seam asupra primejdiei ce-i ptea dac ar cdea vii n minile crudului don Pedro. Conetabilul sttea nepstor i hotrt la postul su, iar don Henric se dusese s-1 mbrieze spunndu- : Braul acesta mi va da pentru totdeauna coroana. Regii gsesc totdeauna asemenea vorbe n clipa primejdiei. Este adevrat c primejdia, n trecere, i trte dup ea, aa cum face vrtejul cu rna. Apoi se aez n genunchi, cu capul descoperit, fcu o rugciune i toat lumea l imit. n momentul acela razele soarelui ce rsrea aprur din spatele muntelui Navarette, iar soldaii, privind soarele, zrir primele lncii engleze presrlnd colina, de unde ncepur s coboare agale, niruindu-se n trepte pe diferitele podiuri de la poalele muntelui.

361

Agenor recunoscu printre steagurile aflate n primele rnduri pe acela al lui Caverley, mai eapn i mai mn- dru ehiar dect fusese n momentul atacului nocturn. Lancaster i Chandos care, ca i cpitanul nostru, scpa- i-jr de la nfrngerea din timpul nopii, erau mpreun cu el, cu att .cnai hotri cu cit trebuiau s-i ia o revan cumplit. Tustrei luar poziie n faa lui Duguesclin. Prinul de Wales i regele don Pedro se aezar n faa lui don Sancho i a lui don Tellez. Jean Grailly, zis captalul de Buch V se aez n fa i regelui don Henric :de Transtamare. n loc de cuvntare n faa trupelor sale, prinul Negru, tulburat la vederea attor mii de oameni care aveau s se mcelreasc, vrs lacrimi i ceru lui Dumnezeu, nu izbnda, ci dreptul acela care este deviza coroanei Angliei.13 Apoi sunar trmbiele. ndat cmpia se cutremur sub picioarele cailor, i un zgomot asemntor cu cel a dou tunete ce se roisfto- gotesc unul spre altul rsun prin aer. ntre timp cele dou avangarde. compuse din oameni hotri i mai cu seam experimentai, nu naintau d e ct la pas. Dup sgeile care la nceput ntunecar cerul, cl reii se repezir unul spre altul, luptar corp la corp i pe tcute ; pentru ^partea de armat care nu ajunsese nc la ncierare, era un spectacol groaznic i ator. Prinul Negru se ls i el antrenat n viitoare ca un simplu cavaler. ndrept n galop ntregul su corp de armat mpotriva lui don Tellez. Era prima btlie regulat la care lua parte tnrul, i vedea venind spre el nite oameni care, mpreun cu bretonii, treceau drept cei mai viteji soldai din lume. l cuprinse frica i ddu napoi. Clreii si vzndu-1 c d napoi fcur i ei ca- lea-ntoars i ntr-o clipit ntreaga arip stng a armatei intr n debandad sub niiurirea uneia din acele panici spre care snt tri chiar i cei mai viteji, acoperindu-se de ruine fr voia lor. Trecnd din nou prin fata bretonilor care, dei formaser la nceput avangarda, se gseau acum n urm prin micarea pe care o fcuse don Tellez trecnd nainte, don Tellez i grbi calul ntorcnd capul.

13 Deviza de pe stema Angliei : Dieu et moi* droit" (Dumnezeu i dreptul meu) este n francez fN.T.)

Ct despre don Sancho, acesta ntlni privirea dispreuitoare a conetabilului i, oprindu-se scurt_ sub aceast privire atotputernic, se ntoarse spre inamic i se ls prins. Don Pedro, care pornise n urmrirea fugarilor mpreun cu prinul de Wales, doritor s trag foloase din acest prim succes, vznd aripa stng mprtiat, se ntoarse ndat spre fratele su Henric, care lupta vitejete mpotriva captalului de Buch. Dar atacat din flanc de apte mii de lncieri odihnii i nflcrai de izbnd, ncepu s dea napoi. In mijlocul zgomotului de fier izbit de fier, al cailor necheznd, al lupttorilor ce urlau de furie, se auzea vocea regelui don Pedro ntrecnd tot acel zgomot i strignd : Nici o mil fa de rzvrtii ! nici o mil !" El lupta cu o secure aurit, a crei poleial, de la ascui pn la rnner, era nroit de snge. ntre timp rezerva, n rndurile creia intraser Olivier de Clisson i seniorul de Retz, care ocoliser locul btliei, era dat peste cap i pus pe fug. Numai Duguesclin cu bretonii lui, care, aa cum fgduiser, nu ddur un pas napoi, strni ntr-un loc de nebiruit, preau o stnc de fier n jurul creia veneau s se ncolceasc, ntocmai ca nite erpi lungi i lacomi, batalioanele nvingtoare. Duguesclin arunc o privire fugar asupra cmpiei ; i ddu seama c btlia era pierdut. Vzu treizeci de mii de soldai fugind n toate direciile, vzu dumanul peste tot unde cu o or nainte erau aliai i prieteni. nelese c nu-i mai rmnea dect s moar fcnd dumanului ct mai mult ru cu putin. i arunc privirile spre stnga i zri un zid vechi, ce slujise drept meterez unui ora distrus. Dou companii de englezi l despreau de acel sprijin, la care odat ajuns nu mai putea fi atacat dect din fa. Ddu un ordin cu vocea lui plin i rsuntoare ; cele dou companii engleze fur zdrobite, iar bretonii ajunser la zidul protector. Acolo, Bertrand i refcu linia i rsufl o clip. Le Begue7 de Vilaine i marealul Andreghem se mai odihneau puin i ei. Agenor, al crui cal fusese ucis n nvlmeal, atepta ndrtul unuia din stlpii zidului calul de rezerv pe care i-1 aducea Musaron. Conetabilul se folosi de aceast clip de rgaz spre a-i ridica viziera ctii ; i terse faa nduit i plin de praf i privi n jurul lui socotind linitit ci oameni i mai rimneau. Regele ? ntreb el. Unde e regele ? A nurit ? A fugit ? Nu, seniore, spuse Agenor, nici n-a murit nici n-a fugit. Privii-1 cum se retrage i vine spre dumneavoastr. Don Henric, acoperit de snge duman amestecat cu al su, cu partea de sus a ctii zdrobit de o lovitur de secure, venea spre conetabil, luptnd ca un cavaler viteaz.
363

ntr-adevr, hruit, gfind, dnd napoi fr s fug, ajutat i de calul su care, cu genunchii ndoii de efort, nu ncetase o clip s priveasc spre duman, viteazul rege venea ncet spre bretoni, atrgnd puhoiul de englezi care, ntocmai ca nite corbi, jinduiau dup aceast prad bogat. Bertrand ddu ordin la o sut de oameni s-1 susin pe don Henric i s-1 elibereze din mpresurare. Aceti o sut de oameni se npustir asupra a zece mii, i tiar o trecere i formar n jurul prinului un bru n mijlocul cruia mai putu i el s rsufle. Dar de ndat ce se vzu liber, don Henric schimb calul cu un'scutier, i azvrli casca zdrobit de lovituri, lu alta din minile unui paj, se asigur c pumnul i strngea tot att de tare spada i, puternic ca un al doilea Anteu cruia i este de ajuns s ating pmntul zise : Prieteni ! Voi -m-ai fcut rege. Privii dac snt vrednic fiu ! i se arunc din nou n nvlmeal. l vzur atunci ridicndu-i de patru ori spada i la fiecare lovitur czu un duman. Spre rege ! Spre rege ! spuse conetabilul ; s-1 salvm pe rege ! ntr-adevr, era i timpul: englezii l nconjurau pe don Henric, aa cum l nconjur valurile mrii pe nottor. Era s fie prins, cnd conetabilul ajunse lng el. Bertrand l apuc de-bra i, trimind civa bretoni ntre rege i inamic : ,ti Ajunge, destul curaj ! Mai mult ar fi o nebunie. Btlia e pierdut, fugii ! E de datoria noastr s murim aici ocrotindu-v retragerea. Regele se ncpna s rmn ; Bertrand fcu un semn : patru bretoni l apucar pe Henric de Transtamare,

364

Acrnn, Notre-Dame-Guescin ! strig conetabilul. Pe inamic ! pe inamic ! i cobornd lancea, cu oamenii ce-i mai rmneau, atept izbitura a treizeci de mii de clrei, izbitur cumplit, care prea c avea s rstoarne pn i zidul de care se sprijinea mica trup. Aici trebuie s ne lum adio, zise Musaron trimi- nd spre inamic ultima sgeat ce-i mai rmnea n tolb. Vai ! senior Agenor, uitai-v Va maurii aoeia ngrozitori de dinapoia englezilor. Ei bine ! adio, dragul meu Musaron, zise Agenor nclecnd din nou i venind s se aeze alturi de conetabil. Norul de oameni se apropia bubuind, gata s izbucneasc.; prin praf se vedea naintnd doar o pdure de lncii aplecate orizontal. Dar deodat, n spaiul nc gol, cu riscul de a fi zdrobit ntre cele dou mase de oameni, se avnt un cavaler cu armura neagr, cu casca neagr, cu coroana neagr, i- nnd n mn un baston de conductor de oaste. Oprii ! spuse cavalerul Negru ridicnd braul. Cine mai face un pas e mort ! La glasul acesta puternic caii pornii ntr-un iure nebun se rsucir n zbale ; unii chiar atinser pmntul cu ncheietura picioarelor dinapoi, cambrndu-se. Prinul, n momentul acela singur n spaiul rmas liber, privi, cu acea tristee bine cunoscut din care posteritatea i-a fcut o aureol, pe bretonii nenfricai gata s dispar sub povara numrului. Oameni buni, viteji cavaleri, nu vreau s murii astfel ! Uitai-v : nici un zeu n-ar putea rezista aici. Apoi, ntorcndu-^se ctre Duguesclin, spre care fcu un pas salutndu-1: Bunule conetabil, urm el, snt prinul de Wales i doresc ca dumneata s trieti ; moartea dumitale ar lsa un mare gol printre viteji. D-mi spada dumitale, te implor. Duguesclin era un om care nelegea adevrata mrinimie ; cea a prinului l mic. E un cavaler loial cel care vorbete, zise el, i eu neleg engleza vorbit n felul acesta. i i aplec spada. La glasul prinului lor, englezii naintar, cu lancea n jos, fr grab, fr mnie.

367

Conetabilul i aplic spada de iarn. Se pregtea s o predea prinului. Deodat, don Pedro acoperit de snge, cu armura ndoit n zeci de locuri, apru pe calul su plin de spum. i prsise pe cei ce fugeau pentru a veni la cei ce mai rezistau nc. Cum ! strig el repezindu-se spre conetabil. Cum ! i lsai s triasc pe oamenii acetia ! Dar nu vom fi niciodat stpni atta timp ct ei vor tri. Nici o mil! Moarte lor f moarte lor ! Ah ! iat o vit necioplit, strig Duguesclin, i ca o vit necioplit va muri. Apoi, cum prinul se repezea spre el, ridic spada i- nnd-o de lam i .ddu cu mnerul de fier o asemenea lovitur n capul lui don Pedro, nct acesta, ndoindu-se sub lovitura care ar fi dobort un taur, czu pe crupa calului, pe jumtate mort. Duguesclin i ridic arma-i groaznic. Dar, repezindu-se naintea prinului, conetabilul lsase un spaiu gol n urma lui ; doi englezi se strecuraser pe acolo, i pe cnd el ridica amndou braele, l apucar unul de casc, altul de mijloc. Cel care l inea de casc l trgea napoi, cel care l inea de mijloc ncerca s-1 smulg din a. Seniore conetabil, strigar amndoi deodat, pre- dai-v sau murii. Bertrand nl capul i, puternic ca un taur slbatic, l smulse din a pe englezul care l apucase de casc, n vreme ce strecurnd vrful spadei pe sub grumjerul englezului care l inea de mijloc, i strpunse gtul nbuind ameninarea n snge. Dar ali o sut de englezi se npustir asupra lui, gata s dea fiecare cte o lovitur uriaului. S vedem, strig prinul Negru cu un glas de tunet, s vedem cine va fi att de ndrzne s-1 ating mcar cu un deget. ndat cei mai nverunai fcur un pas napoi, i Duguesclin se vzu liber. ptetal, monseniore, zise el, v datorez de dou ori spada. Sntei cel mai mrinimos nvingtor din lume. i i ntinse spada prinului. Agenor o ntindea i el pe a lui. Eti nebun ? i zise Bertrand. Ai la dispoziie un cal bun i odihnit. Fugi, du-te n Frana, spune-i bunului rege Carol c snt prizonier ; i dac nu vrea s fac nimic pentru mine, du-te i caut-1 pe fratele meu Olivier ; el va face. Dar monseniore... obiect Agenor. Nu-i d nimeni atenie dumitale, pleac, aa vreau eu. Pe cai ! Pe cai ! zise Musaron, care nu cerea altceva mai bun dect s o tearg mai repede. S ne folosim de faptul c sntem mici, ne vom ntoarce mari.
367

ntr-adevr, Le Begue de Vilaine, marealul, marii cpitani erau disputai de englezi. Agenor se strecur printre ei, Musaron se strecur napoia stpnului i amndoi, pornindu-i caii la galop, se deprtar sub o ploaie de sgei, cu care i salutar, ns prea trziu, Caverley i Mothril. XLIV DUPA BTLIE Numrul prizonierilor fcui n ziua aceea fusese considerabil. nvingtorii numrau oamenii cum se numr sacii de bani sigilai. mpreun cu Caverley, Cavalerul Verde i civa francezi aventurieri se remarcau prin acea ludabil ocupaie care consta n a jefui prizonierul, dup ce un secretar i nscria cu grij numele, prenumele, titlurile i gradul. nvingtorii mpriser prizonierii n loturi. Duguesclin fcea parte din lotul prinului de Wales. Prinul l dduse n paza captalului de Buch. Jean de Grailly se apropie de Bertrand, i, lundu-i mna, ncepu s-i trag binior mnua de oel, dup care scutierii si se apucar s-i scoat conetabilului diferitele piese ale armurii. Bertrand i lsa linitit s-i. vad de treab ; nu se folosea de nici o violen fa de el ; conetabilul i numra mereu prietenii, oftnd de fiecare dat cnd lipsea vreunul la acest apel tcut. Viteazul conetabil, i spuse Grailly, dumneata m-ai fcut prizonier la Cocherel; vezi ct de schimbtoare e soarta ; astzi eti dumneata prizonierul meu.

368

O ! o ! fcu Bertrand, te neli, seniore ; la Cocherel eu te-am prins, la Navarette dumneata m pzeti ; la Cocherel erai prizonierul meu, la Navarette eti pzitorul meu. Jean de Grailly roi ; dar att de mare era respectul ce se ddea pe vremea aceea nenorocirii, nct prefer s nu rspund. Duguesclin se aez pe marginea unui an i le fcu semn lui Le Begue de Vilaine, lui Andreghem i celorlali s se apropie de el, cci prinul de Wales tocmai poruncise s une trmbiele i s se adune soldaii. Urmeaz rugciunea ; cci Altea Sa e un prin viteaz i foarte cucernic. S ne rugm i noi. Pentru a-i mulumi lui Dumnezeu c ai scpat cu via ? ntreb Le Begue de Vilaine. Pentru a-i cere rzbunare ! rspunse Bertrand. ntr-adevr, prinul de Wales, dup ce adresase n genunchi mulumiri Domnului pentru aceast mare izbnd, l chem pe don Pedro, care arunca n juru-i nite priviri slbatice i nu plecase genunchiul o singur clip, pierdut cum era ntr-o contemplare sinistr. Iat-v victorios, zise prinul Negru, i cu toate astea ai pierdut o mare btlie. Cum aa ? ntreb don Pedro. Un rege e nvins atunci cnd i recapt coroana vrsnd sngele supuilor si. Nite rzvrtii ! izbucni don Pedro. Ei bine ! Nu i-a pedepsit Dumnezeu destul c v-au prsit ? Sire, ferii-v s nu v pedepseasc ntocmai ca pe ei, dac i prsii pe cei pe care vi-i ncredineaz. Seniore ! murmur don Pedro nclinndu-se, v datorez coroana, ns v implor, adug el nglbenindu-se de mnie i de ruine, nu fii mai nenduplecat dect cel Atotputernic... nu m lovii, pe mine care v mulumesc. i ndoi genunchiul. Prinul Eduard l ridic. Mulumii-i lui Dumnezeu, spuse el... mie nu-mi datorai nimic. Dup care prinul i ntoarse spatele i intr n cortul " su pentru a lua o mic gustare. Copii, strig don Pedro, dnd n sfrit fru liber dorinei sale slbatice, jefuii morii : a voastr s fie prada zilei de azi! i clare pe un cal odihnit, el strbtu cel dinti cm- pia, uitndu-se cu atenie la fiecare grmad de cadavre
24

369

i ndreptndu-se mai mult spre rmurile rului unde don Henric de Transtamare se luptase cu captalul de Buch. Cum ajunse acolo desclec, i puse la bru pumnalul lung i ascuit i, blcindu-se cu picioarele prin snge, ncepu s caute pe tcute. Eti pe deplin ncredinat c l-ai vzut cznd ? ntreb el pe Grailly. Snt sigur, rspunse captalul. Calul i s-a prbuit lovit de securea pe care scutierul meu o azvrle cu o dibcie fr pereche. Dar el, dar el ?... El a disprut sub un nor de sgei. Am vzut snge pe armele lui i un munte ntreg de corpuri zdrobite pr- buindu-se peste el i acoperindu-1. Bine ! bine !... s cutm, rspunse don Pedro cu o bucurie slbatic... Ah ! iat colo ornamentul de aur ai uhei cti ! i cu sprinteneala unui tigru, sri peste cadavre, dnd la o parte pe cele care-1 acopereau pe cavalerul cu ornamentul de aur. Cu mna tremurnd, cu ochii holbai, ridic viziera ctii. Scutierul su ! zise el, nimeni altul dect scutierul! Dar snt armele prinului, spuse Grailly. E adevrat c nu are coroana pe casc. Viclenie ! viclenie ! Laul i va fi dat armele sale scutierului ca s poat fugi mi Uor... Dar am prevzut totul; cmpia e ncercuit, n-a putut s treac rul... Iat nite persoane pe care mi le aduc maurii mei credincioi... cu siguran c se afl printre ele. Cutai mai departe printre celelalte cadavre, le spuse Grailly soldailor care i nteir rvna, i cine l va gsi viu primete cinci sute de piatri ! i o mie de ducai cui l va gsi mort ! dug don Pedro. Noi ne ducem n ntmpinarea persoanelor pe care le aduce Mothril. Don Pedro nclec din nou i, urmat de numeroi cavaleri dornici s vad scena ce se pregtea, se ndrept spre marginile cmpiei, unde se vedea un cordon de mauri n veminte albe mpingnd naintea lor o trup de fugari pe care i culeseser de departe. Mi se pare c-1 vd ! mi se pare c-1 vd ! url don Pedro grbindu-se.

370

Rosti aceste cuvinte trecind prin faa prizonierilor bretoni. Duguesclin l auzi, se ridic i, cereetnd cmpia cu o privire iscoditoare spuse : Ah ! Dumnezeule ! Ce nenorocire ! Aceast exclamare pru s-i confirme lui don Pedro fericirea pe care o spera. : Spre a gusta .mai bine aceast fericire, el voi s-1 copleeasc pe conetabil, adic s-i loveasc n acelai timp, unul prin altul, pe doi dintre cei mai puternici dumani ai si. S rmnem aici, zise el... Dumneata, seneale, po- runcete-i lui Mothril s vin cu prizonierii lui s m ntlneasc aici... n faa acestor seniori bretoni, prieteni credincioi ai uzurpatorului, ai nvinsului !... aprtori ai unei cauze care nu-i interesa cu nimic i pe care n-au tiut s-o fac s izbndeasc. La aceste ironii muctoare, la aceast furie rzbuntoare, eroul breton nu ddu nici un rspuns care ar fi putut face s se presupun c ar fi auzit. Rmase jos mai departe, n acelai loc i continu s vorbeasc despre lucruri nensemnate cii marealul de Andreghem. ntre timp don Pedro, desclecase, se sprijinea pe o secure lung i rsucea mnerul pumnalului, firmntnd din picioare cu atta nerbdare de parc ar fi grbit astfel sosirea lui Mothril i a prizonierilor si. Ce se aude, viteazul meu sarazin, strig regele ctre Mothril, cnd acesta ajunse destul de aproape ca s aud. Curajosul meu oim alb, ce vnat mi-aduci ? Bun vnat, monseniore, rspunse maurul, privii stindardul acesta. ntr-adevr, n jurul braului inea nfurat o bucat de postav aurit, brodat cu stema lui Transtamare. - Aadar el este ! strig don Pedro n culmea bucuriei, el!... i gestul lui amenintor art spre un cavaler mbrcat pe de-a-ntregul n armur, eu o coroan pe cap, ns fr spad, fr lance, legat fedele cu o firnghie de mtase, de capetele creia atrna o bil mare de plumb.

37

Fugea, zise Mothril, am repezit dup el douzeci de ci ai deertului ; eful arcailor mei lna ajuns i a fost lovit de moarte ; ns un altul 1-a nfurat n nodurile frnghiei, a czut cu cal cu tot, i am pus mna pe el. Ave^ stindardul n mn. Din pcate unul din prietenii si ne-a scpat pe cnd acesta inea piept de unul singur. Jos coroana, jos ! strig don Pedro nvrtind securea. Un arca se apropie i, tind nodurile de la grumjer, fcu cu brutalitate s sar, casca cu coroana de aur. Un strigt de spaim, de mnie, izbucpi din gura regelui ; un strigt de nemsurat bucurie porni din grupul bretonilor. Cavalerul de Mauleon ! strigau ei. Ura ! Ura ! Solul !... Blestem ! murmur don Pedro. Francezul ! bolborosi Mothril spumegnd de iurie. Eu ! fcu Agenor cu simplitate, salutnd cu privirea pe Bertrand i pe prietenii si. Noi ! zise Musaron, puin cam palid, dar nc mprind n dreapta i-n stnga lovituri de picioare maurilor. Atunci nseamn c el a scpat ? zise don Pedro. O, Doamne, da, sire, rspunse Agenor. In spatele unui tufi, am luat casca Maiestii Sale i i-am dat calul meu care era odihnit. Vei muri ! url don Pedro orbit de mnie. S-1 atingei doar ! strig Bertrand, care tcu un salt cumplit i veni s se aeze ntre Agenor i don Pedro. S ucizi un prizonier dezarmat ! O ! eti destul de la pentru asta ! Atunci, ticlos aventurier, vei muri tu, zise don Pedro tremurnd i cu spume la gur. Se repezi cu pumnalul ridicat spre Bertrand, care nchise pumnul ca i cnd ar fi voit s doboare un taur. Dar pe umrul lui don Pedro se aez o mn, asemenea minii Minervei care, dup spusele lui Homer, 1-a apucat pe Ahile de pr. . : Oprii ! spuse prinul de Wales, vrei s v dezonorai, rege al Castiliei! Oprii i aruncai pumnalul. Asta e voia mea I ^ o' Braul su nervos l intuise pe loc pe don Pedro, iar fierul scp din minile ucigaului. Cel puin vindei-mi-1 mie ! strig furiosul, v voi plti greutatea lui n aur. M insultai !... Bgai de seam, rspunse prinul Negru ; eu snt n stare s v pltesc pentru Duguesclin greutatea lui n pietre scumpe, dac ar fi al vostru, i mi l-ai vinde, snt sigur. Dar este al meu, amintii-v asta J napoi! ^ Rege ! murmur Duguesclin care cu greu putea fi nfrnat, rege hain care i mcelreti prizonierii, ne vom mai vedea ! Cred, zise don Pedro. Contez i eu pe asta, fcu Bertrand. Conducei-1 numaidect pe conetabilul Franei la cortul meu, zise prinul Negru. |
372 '

nc o clip, vrednicul meu prin. Dac Mauleon ar rmne n mna regelui acesta l-ar ucide. O ! Nu zic ba, rspunse don Pedro cu un zmbet slbatic, ns acesta socotesc c este al meu. Duguesclin tresri. Se uit la prinul de Wales. Sire, i spuse prinul lui don Pedro, n ziua aceasta nu va fi ucis nici un prizonier. n ziua aceasta, m nvoiesc, rspunse don Pedro, arunend spre Mothril o privire cu tlc. Este o zi prea frumoas de izbnd, nu-i aa ? urm prinul de Wales. Desigur, seniore. i vei face ceva pentru mine ? Don Pedro se nclin. Vi-1 cer pe tnrul acesta, zise prinul. O tcere adnc nsoi aceste cuvinte, la care don Pedro, galben de mnie, nu rspunse numaidect. Vai ! seniore, zise el, m facei s simt c dumneavoastr sntei stpnul... i-mi pierd prilejul de rzbunare ! Dac eu snt stpnul, poruncesc deci, strig prinul Negru revoltat, s se desfac legturile acestui cavaler i s i se napoieze armele i calul !... Ura ! ura ! triasc prinul de Wales ! strigar cavalerii bretoni. " S se rscumpere, cel puin, zise Mothril spre a ctiga timp. v Prinul i desprinse de la piept o cruce btut n diamante i i-o ntinse lui Mothril. Ia-o, pgnule ! zise el. Mothril refuz, ls capul n jos i rosti n oapt numele Profetului. Eti liber, domnule cavaler, i spuse prinul lui Mauleon. Fiind liber te vei napoia n Finana i vei anuna c prinul de Wales, mulumit de a fi avut cinstea s-i dein prin for, pe durata unui sezon, pe cel mai temut cavaler din lume, l va napoia pe Bertrand Duguesclin dup campanie, i-1 va napoia fr rscumprare. Poman pentru golanii Franei ! mormi don Pedre. Bertrand l auzi. Seniore, i spuse el prinului, nu fii mrinimos cu mine, prietenii votri m-ar face s roesc. Aparin unui stpn care mi-ar plti rscumprarea de zece ori, dac de zece ori m-a lsa prins, .i dac m-a preui de fiecare dat cu preul unui rege. Atunci fixeaz dumneata rscumprarea, zise prinul curtenitor. 1

373 '

Bertrand chibzui o clip. Piine, zise el, valorez aptezeci de mii de florini de aur. Slav Domnului ! exclam don Pedro, mndria 1-a pierdut. Nu se gsete nici jumtate din aceast sum i n Frana, la regele Carol al V-lea. Se prea poate, zise Bertrand. Ins ntrucit cavalerul de Mauleon se duce n Frana, va avea bunvoina, mpreun cu un scutier, s strbat Bretania i, n fiecare sat, pe fiecare drum, s strige aceste cuvinte : Bertrand Duguesclin e prizonierul englezilor^!... Toarcei, femei din Bretania, de la voi i ateapt rscumprarea ! : Aa voi face, v-o jur ! strig Mauleon. i vei" aduce suma monseniorului nainte cq eu s fi avut vreme s m plictisesc aici, zise Bertrand, ceea ce dealtfel, cred c nu are s se ntmple, chiar dac prizonieratul meu ar dura toat viaa, fiind n tovria unui prin att de mrinimos. Prinul de Wales i ntinse mna lui Bertrand. Cavalere, i spuse ei lui Mauleon, care acum era liber i foarte fericit c-i simte iari spada la old, te-ai purtat astzi ca un soldat cinstit. Ne-ai rpit marele c- tig al btliei salvndu-1 pe Henric de Transtamare, ns nu-i purtm pic pentru c ne-ai deschis calea spre alte btlii. Ia lanul acesta de aur i cruciulia de care n-a vrut s se ating pgnul. l vzu pe don Pedro vorbind n oapt cu Mothril i acesta rspunzndu-i printr-un zmbet al crui neles prea s-1 ngrijoreze pe Duguesclin. Nimeni^s nu se mite de aici, strig prinul. i voi pedepsi cu moartea pe oricine va trece de incinta taberei mele... fie prin, fie rege ! Chandos, adug el, eti conetabilul Angliei, i ea un cavaler viteaz, l vei conduce pe cavalerul de Mauleon pn la primul ora i i vei da permisul de liber trecere trebuincios. Mothril, nfrnt nc o dat de aceast inteligent i struitoare tlmcire a mravelor lui comploturi, ntoarse spre stpnul lui o privire descurajat. Don Pedro czu din naltul bucuriei sale triumftoare: nu se mai putea rzbuna. Agenor puse un genunchi pe pmnt n faa prinului de Walfes ; se duse apoi s srute mna lui Duguesclin, care l strnse n brae i-i spuse n oapt : - Anun-1 pe rege c nestuii notri s-au ghiftuit, c au s doarm puin, i c dac mi va trimite rscumprarea i voi duce unde am fgduit. Spune-i soiei mele s vnd ultima noastr bucat de pmnt, cci voi avea de rscumprat muli bretoni. Agenor, nduioat, nclec pe un cal bun, le spuse un ultim bun rmas tovarilor si i plec. Musaron bombnea :
374 '

Cine mi-ar fi spus c am s ndrgesc mai mult un englez dect un maur

XLV TRATAT. DE ALIANA n acelai timp cnd izbnda se hotra* n favoarea lui don Pedro, cnd Duguesclin cdea n minile dumanului i cnd Mauleon, la ndemnul conetabilului, prsea cmpul de lupt unde avea s fie readus cu casca i mantaua regelui Henric, un curier prsea locul btliei i se ndrepta spre satul Cuello. * ''? Acolo, dou femei instalate la o sut de pai una de alta, una n litier, cu o escort de arabi n jur, cealalt clare pe o catrc andaluz, cu o suit de Gavaleri casti- liani, ateptau cu toat nfrigurarea temerii i a speranei.

375 '

Dona Maria se temea ca nu cumva pierderea btliei s-i nruiasc interesele lui don Pedro i s-1 fac s-i piard libertatea. Aissa dorea ca o ntmplare oarecare, izbnd sau n- frngei^e, s-1 readuc pe iubitul ei lng ea. Puin i psa fie de cderea lui don Pedro, fie de nlarea lui Henric, numai s-1 vad, fie n urma sicriului unuia, sau a carului de triumf al celuilalt, reaprnd pe Agenor. Cele dou femei erau cuprinse n aceast sear de aceeai durere. Maria era' mai mult dect ngrijorat : era geloas. Ea tia c dac Mothril ar fi fost nvingtor nu s-ar mai fi ocupat dect de plcerile regelui. Ghicise ntreaga lui politic, iar Aissa, cu naivitatea ei, i ntrise bnuielile instinctive. Astfel, cu toate c tnra era pzit de douzeci de sclavi de ncredere ai lui Mothril, cu toate c maurul, dup obiceiul lui o nchisese ntr-o litier, Maria nu o pierdea din ochi. Maurul nevoind s expun preioasa comoar primejdiilor luptei i brutalitii englezilor mercenari, lsase litiera n satul Cuello, n care se gseau vreo douzeci de cocioabe, aflate la o deprtare de aproape dou leghe de cmpul de lupt de la Navarette. : Le dduse Sclavilor ordine categorice. * Mai nti, s-1 atepte i s nu-i deschid dect; lui litiera nchis cu grij. ! Dac nu s-ar mai fi napoiat i dac ar fi fost ucis n lupt, dduse alte porunci, dup cum se va vedea mai trziu. Aissa atepta deci rezultatul btliei n satul Cuello. Ct despre Maria, cnd prsise Burgosul, don Pedro o lsase n bun paz. Trebuia s atepte acolo vetile de la el ; avea asupr-i o mare sum de bani i pietre scumpe, iar don Pedro era destul de ncreztor n aceast iubire devotat spre a-i da seama c n "caz de restrite Maria i va fi mai sincer apropiat dect n vremurile bune. ; , ns Maria nu voia s sufere chinul femeilor de rnd : gelozia ! i stabilise drept principiu c e mai bine s nfruni o nenorocire dect s nu cunoti o trdare. Nu avea ncredere n slbiciunea lui don Pedro, iar satul Cuello se afla la o deprtare prea mic de Navarette. p-i. Astfel c, lund cu sine ase scutieri i douzeci de cavaleri narmai, mai mult prieteni dect slujitori, urc pe o catrc de Aragon i, fr a trezi nici o bnuial, veni && - V 376 s-i aeze tabra la poalele unei coline napoia creia se nlau cocioabele din Cuello. Urcat pe colin, ea vzu naintnd batalioanele celor dou armate ; ar fi putut vedea lupta, ns nu avea destul curaj, dat fiind importana evenimentelor. Acolo o ntlni pe Aissa. Trimise un curier priceput chiar pe cmpul de lupt i atept, instalat la o mic deprtare de Aissa, pe care 0 pzeau sclavii culcai n iarb.

377 '

Curierul sosi. Anuna ctigarea btliei. Fiind i el cavaler i unul din ambelanii palatului lui don Pedro, i cunotea pe cavalerii mai de seam ai armatei dumane, l vzuse pe Mauleon n timpul primirii n audiena solemn de la Soria. Dealtfel, Maria i-1 descrisese amnunit i putea fi recunoscut destul de uor dup bara care-i strbtea scutul cu un leu cruia nu i se vedea dect capul. Curierul veni s anune c Henric de Transtamare era nvins, Mauleon fugit, Duguesclin prizonier. Aceast veste, dei satisfcea din plin toate dorinele de ambiie i de mndrie ale Mriei Padilla, trezi n mintea ei toate temerile geloziei. ntr-adevr, don Pedro nvingtor, restabilit pe tron, era visul iubirii i mndriei sale ; ns don Pedro fericit, pizmuit, expus ispitelor lui Mothril devenea tortura aceleiai iubiri att de ngrijorate, att de devotate. Maria se hotr s acioneze cu ndrzneal-i bine cunoscut. Le porunci cavalerilor s o urmeze i cobor muntele cerndu-i lmuriri trimisului ei. Zici c Mauleon a fugit ? ntreb ea. 1 Da, doamn, cum fuge leul, sub o ploaie de sgei. Trimisul vorbea despre prima fug a lui Mauleon, cci el plecase cnd Mauleon fusese adus napoi, mbrcat n armura lui Henric. i unde se presupune c a plecat ? n Frana, aa cum pasrea scpat f u g e spre cuibul ei. ,,Aa e, gndi ea". Cavalere, cte zile de drum snt de aici pn n Frana ? Dousprezece, pentru o doamn ca dumneavoastr.. Dar pentru a nu fi ajuns din urm dac ai vrea s fugi... ca Mauleon, de pild ? O ! doamn, n trei zile n-ar mai putea s te ajung nici cel mai nverunat duman. Dealtfel, nu 1-a urmrit nimeni pe tnrul acela, cci toi erau cu ochii pe conetabil. Dar Mothril, ce s-a ntmplat cu el ? A primit porunc s ncereuiasc ntreaga cmpie spre a mpiedica evadarea fugarilor i mai eu seam a lui Henric de Transtamare, dac mai triete cumva. Aadar eL nu se va mai ocupa de Mauleon", gndi Maria din nou. Urmeaz-m, cavalere, spuse ea. Se apropie de litiera Aissei ; ns la apropierea trupei sale, pzitorii mauri se ridicaser din iarba n care stteau tolnii, ntr-o aipeal plin de nepsare. Hei ! strig ea. Cine comand aici ? Eu' senora, spuse eful, uor de recunoscut dup purpura turbanului i dup brul lat. Vreau s vorbesc cu tnra care se afl n acea litier.

Cu neputin, senora, rspunse scurt eful Poate c nu m cunoti ? O ! V cunosc destul de bine, spuse maurul cu un nceput de zmbet, sntei dona Maria Padilla. Atunci trebuie s tii c am depline puteri din partea regelui don Pedro. Asupra oamenilor regelui don Pedro, spuse maurul cu semeie, dar nu asupra celor ai sarazinului Mothril. Dona Maria vzu cu ngrijorare acest nceput de rezisten. Ai cumva porunci care te opresc ? spuse ea cu blndee. Am, senora. Care snt, cel puin s le tiu i eu. Oricrei alte persoane a refuza s le spun, senora, ns dumneavoastr, care sntei atotputernic^ am s vi le spun.. Dac btlia va fi pierdut, iar seniorul Mothril ntrzie s vin, nu trebuie s o predau pe dona Aissa dect numai lui ; prin urmare, va trebui s m retrag cu trupa mea. Btlia e ctigat, spuse dona Maria. Atunci Mothril are s vin. Dar dac a murit ? n cazul acesta, continu nepstor maurul, va trebui s o conduc pe dona Aissa la regele don Pedro ; atta lucru merita i el ca regele don Pedro s devin tutorele fiicei omului care va fi murit pentru el. Maria tresri. Dar triete, are s vin, i pn . atunci pot s-i spun dou cuvinte donei Aissa. M a-uzi, senora ? zise ea. Doamn, spuse n grab eful apropiindu-se de litier, nu o silii pe senora s v vorbeasc, deoarece am o porunc i mai groaznic ntr-un asemenea caz. Care ? Trebuie s o ucid cu mna mea, dac vreo comunicare ntre ea i un strin ar pta onoarea stpnului meu i i-ar nclca porunca. Dona Maria se ddu napoi ngrozit. Cunotea obiceiurile rii i ale poporului maur, obiceiuri slbatice, nenduplecate, ndeplinind orbete orice voin mai presus de a lor, n slujba creia intrau cu ardoarea sngelui i cu brutalitatea climatului. Se ntoarse spre cavalerul care atepta cu lancea n mn, mpreun cu ceilali ostai," toi nemicai ca nite statui de fier. Mi-ar trebui litiera, spuse ea, ns e bine aprat, iar eful maurilor amenin s-o ucid pe femeia ce se afl napoia perdelelor, dac se apropie cineva de ea. Cavalerul era castilian, adic plin de imaginaie i de curtuoazie ; avea mintea care nscocete, curajul i fora care execut. Senora, zise el, caraghiosul acela cu faa galben m face s rd i mi-e necaz pe el c a nspfcnntat-o pe Senioria Voastr. Nu se
378 '

gndete oare c dac l-a intui de hulubele litierei, n-ar mai putea s-o ucid pe doamna care e nchis acolo ? O ! S omori un om care ndeplinete o porunc ! Uitai-v ce paz bun face : pune s le aduc arme tovarilor lui. Aceste cuvinte erau rostite n castilian. Maurii se uitau uimii, fcnd ochii mari, cci dac nelegeau araba pe care le-o vorbise dona Maria, dac nelegeau gesturile destul de nfricotoare ale cavalerilor, nu nelegeau spaniola, aseultnd astfel de practicile nvechite ale religiei mahomedane, care concentreaz n limba arab i n Coran ntreaga putere, ntreaga superioritate. Vedei, doamn, ei ne vor ataca primii dac nu ne retragem maurii acetia snt nite cini nsetai, zise cavalerul, simind o puternic dorin s dea o lovitur de lance sub privirile unei doamne frumoase i nobile. Ia stai ! spuse Maria, stai puin ! Crezi c ei nu neleg castiliana ? Sint sigur. ncercai s le vorbii, senora. % Am o alt idee, zise Maria Padilla. Dona Aissa, spuse ea n spaniol cu voce tare, ns ntorcndu-se spre cavaler, m auzi, nu-i aa ? Dac m auzi, mic perdelele de la litier. La aceste cuvinte, se vzur micndu-se n mai multe ' rnduri perdelele de brocart. 'Maurii nu fcur nici o micare, absorbii cum erau ' de supravegherea lor. Vedei c nici unul din ei nu s- ntors, zise ca- vaierul. p o a t e un vicleug, spuse dona Maria, s mai ateptm. Apoi continu s se adreseze tinerei n acelai fel. Nu eti observat dect pe o parte a litierei ; maurii, care . nu ne slbesc din ochi, i las liber partea opus aceleia unde ne aflm noi. Dac litiera e nchis, taie perdelele cu cuitul i strecoar-te afar din litier. La vreo dou sute de pai de aici, se afl un copac mare ! ndrtul cruia te poi pune la adpost. F ntocmai ce-i spun, e vorba s-1 ritlneti pe cine tii ; eu i fac rost de mijloace. Padilla, prefcndu-se c nu d nici o atenie celor din jur, abia rostise aceste cuvinte c litiera sa fu prins de o legnare aproape neobservat. Cavalerii se ndreptar cu o atitudine n aparen dumnoas spre maurii care la rndu-le naintau ncordndu-i arcurile i desprin- zndu-i ghioagele. ntre timp oastilienii, ntori cu faa spre mauri, vzuser, de partea cealalt a litierei, pe frumoasa Aissa fugind ca o porumbi, n spaiul rmas liber ntre litier i copacul cu ramuri stufoase. Dup ce ajunse acolo, dona Maria le spuse maurilor :
379 '

380 '

Fie ! N-avei nici o team. Pzii-v comoara, nu ne vom atinge de ea, dai-v doar la o parte i lsai-ne s trecem. eful, a crui nfiare se nveseli pe dat, se ddu la o parte fcnd o plecciune ; oamenii lui fcur la fel. n felul acesta, escorta donei Maria trecu repede i n siguran, spre a se duce s se instaleze ntre Aissa i cei care cu o clip mai nainte erau pzitorii ei. Aissa nelesese totul, atunci cnd vzu ntinzndu-se n faa ei acel zid ocrotitor format din douzeci de oameni de fier ; se arunc n braele donei Maria, srutndu-i minile cu recunotin. eful arcailor mauri vzu litiera goal, nelese iretlicul i scoase un ipt de furie ; se vedea pclit, pierdut !... O clip se gndi s se arunce orbete mpotriva ostailor donei Maria, ns, temndu-se de inegalitatea luptei, prefer s sar pe un cal' pe care i-1 inea scutierul lui Mothril i plec n galop spre cmpul de luptv Nu e vreme de pierdut, i spuse dona Maria cavalerului ; seniore, ai ntreaga mea recunotin dac vei reui s o ndeprtezi pe tnra aceasta de Mothril i s o conduci pe drumul pe care 1-a urmat cavalerul de Mauleon. Doamn, rspunse cavalerul, Mothril este favoritul regelui nostru, femeia aceasta este fiica lui i prin urmare i aparine, nseamn deci s-i fur fiica. Dar mi dai ascultare, mie, senior cavaler. Asta e de ajuns, doamn, i dac va trebui s pier mi voi fi dat viaa pentru dumneavoastr... Ins dac regele don Pedro m va ntlni dincolo de postul pe care am ordin s-1 ocup pe lng dumneavoastr. Ce-i voi rspunde ? Greeala va fi mai grav, nseamn nesupunere fa de regele meu. Ai dreptate, seniore, n-a vrea s se spun c viaa i onoarea unui cavaler viteaz ca dumneata au fost compromise de toanele unei femei !... Arat-ne drumul, dona Aissa va ncleca, m va nsoi pn la drumul pe care 1-a urmat cavalerul de Mauleon i acolo... Ei bine ! Acolo o vom prsi i m vei aduce napoi. Dar nu acesta era planul donei Maria, voia doar s ctige timp crund scrupulele cavalerului. Era o femeie obinuit s vrea i s izbndeasc ; se bizuia pe norocul ei. Cavalerul potrivi pasul calului su dup cel al donei Maria. Aissei i se aduse o catrc alb de o vigoare i o rezisten neobinuit, escorta porni n galop i, tind cmpia pe la stnga cmpului de lupt, se ndrept n goana mare spre drumul Franei, nsemnat la orizont de nite mesteceni mari ce unduiau sub btaia vntului de srit. Nimeni nu vorbea, nimeni nu e gndea decit s nteeasc iueala cailor plini de spum. Cele dou leghe fuseser strbtute ; cmpul de lupt mpestriat cu snge, cu mori i cu recolte clcate n picioare, cu copaci distrui, aprea ca un giulgiu uria plin cu cadavre, cnd la cotitura unui gard de mrcini, Maria vzu venind spre ea un clre n galop.

Recunoscu panaul i cureaua spadei. Don Ayalos ! strig ea prevztorului curier, care fcea un ocol spre a se feri de o ntlnire suspect, dum neata eti ? Da, nobil doamn, eu snt, rspunse eastilianul, recunoscnd-o pe favorita regelui. Ce veti aduci ? ntreb Maria oprindu-i scurt iapa ce prea s aib tendoane de oel. Una ciudat : s-a crezut c regele Henric de Transtamare a fost prins. Mothril pornise n urmrirea fugarilor ; ns ridicnd viziera necunoscutului care purta casca regelui, au bgat de seam c nu era altul dect cavalerul de Mauleon, solul francez care, dup e fugise, s-a lsat prins pentru a-1 salva pe don Henric. Aissa scoase un ipt. E prins ! spuse ea. E prins, i cnd am plecat; regele, n culmea uuniei, l amenina cu rzbunarea lui. Aissa ridic dezndjduit privirile spre cer. Ar putea s-1 omoare ? ntreb ea. Nu se poate aa ceva"! Era ct pe aci s-1 omoare i pe conetabil. Dar nu vreau s moar ! strig fata ndemnndu-i catrca spre cmpul de lupt. Aissa ! Aissa ! Vrei s m pierzi i s te pierzi i pe dumneata ! spuse dona Maria. Nu vreau s moar ! repet cu fanatism fata care i continu goana. Dona Maria, dezorientat, gfind, cuta s-i recapete stpnirea de sine, cnd se auzi duduind pmntul sub tropotul unei trupe de clrei ce se apropiau n goana mare. Sntem pierdui, spuse cavalerul nlndu-se n scri ; este o patrul de mauri care vin mai iute dect vntul i iat-1 pe eful ei care merge n fruntea ei. ntr-adevr, mai nainte ca Aissa s se fi dat la o parte din drum, acea furioas cavalcad, deschizndu-i drum ca o und repezit spre colul unei arcade, o ncon-

381 '

Il cutam pe don Agenor, pe care voiai s-1 ucizi, spuse ea. Mothril o zri atunci pe dona Maria. Ah !... n tovria dofiei Maria, strig el cu un ngrozitor scrnet din dini. Ghicesc ghicesc !... Faa lui cpt o expresie att de nfiortoare nct cavalerul i aplec lancea. Douzeci mpotriva a o sut dou/zeci, sntem pierdui. gndi castilianuL"

XLVI ' ARMISTIIUL ns Mothril nu dorea s se lupte. Se ntoarse ncet spre cmpie, arunc o ultim privire asupra cmpului de lupt i adresndu-se Mriei Padilla spuse : Credeam, doafhn, c seniorul nostru regele v fixase un loc de refugiu. i-a schimbat oare prerea i ascultai de un alt ordin ? Ordin ! rspunse mndra castilian. Uii, sarazi- nule, c vorbeti aceleia care e obinuit s dea ordine, iar nu s primeasc.. Mothril se nclin. Dar, doamn, dac 'avei darul s facei ce dorii, socotii oare c putei dispune de dona Aissa dup cum v e voia ? Dona Aissa e fiica mea. Aissa se pregtea s rspund printr-o expresie furi-; oas, ns Maria o ntrerupse : Senior Mothril, zise ea, fereasc sfntul s-i aduc vreo nenelegere n familie ! Cei care vor s fie respectai i respect pe alii. Am vzut-o pe dona Aissa singura, dezndjduit, ngrijorat la culme i am luat-o cu mine. Aissa nu se mai putu stpni mult vreme. Agenor ! izbucni ea, ce ai fcut cu cavalerul meu, cu don Agenor de Mauleon ? A ! fcu Mothril. Nu cumva de seniorul acela era ngrijorat fiica mea ? 382 i un zmbet batjocoritor i lumin faa contractat. Maria nu rspunse. Nu-i aa c la seniorul acela o duceai cu atta mil pe fiica mea dezndjduit ? urm Mothril adresndu-se Mriei. Ce zicei, doamn ? Da, spuse Aissa, i strui s m duc s-1 gsesc. O privirea ta nu m nspimnt, tat. Cnd Aissa vrea ceva, vrea cu tot dinadinsul.

Vreau s m duc s-1 gsesc pe don Agenor de Mauleon, condu-m la el. La un necredincios ! fcu Mothril, ale crui trsturi, i aa schimbate, se nvineir. La un necredincios! Da, cci 'necredinciosul acela e... Maria o ntrerupse. Iat-1 pe rege, strig ea, vine spre noi. ndat maurul fcu un semn sclavilor si, Aissa fu nconjurat i desprit de Maria Padilla. L-ai ucis ! strig fata. Ei bine, atunci voi muri i eu ! Scoase dintr-o teac de aur o mic lam ascuit ca o limb de viper, care scnteie n lumina soarelui din cmpie. Mothril se repezi spre ea... ntreaga furie l prsise, ntreaga cruzime fcuse loc celei mai dureroase ngrijorri. Nu ! zise el, nu. Triete ! triete ! Cine mi garanteaz ? spuse fata ntrebndu-1 pe maur cu privirea ei de foc. ntreab-1 chiar pe rege. l vei crede pe rege ? Bine ! ntreab-1 s-i rspund.

Don Pedro se apropiase. Maria Padilla i se arunc n brae. Seniore, zise deodat Mothril, care prea s-i i pierdut minile. Este adevrat c francezul, Mouleon, ar fi murit ? 7 Nu, pe toi dracii ! spuse regele cu un glas plin do necaz, nu ! N-am apucat s-i dau nici o lovitur acelui trdtor, acelui diavol ; nu, fuge, ticlosul, trimis n Frana de prinul Negru ; fuge, liber, fericit, batjocoritor, ntocmai ca psric scpat din ghearele vulturului. Fuge, repet Aissa, fuge ! E oare adevrat ? i se uita ntrebtoare la toi cei de fa. Dar Maria Padilla cptase ntre timp veti lmurite: n privina sorii lui Mauleon, aa c i fcu semn fetei c poate fi linitit i c iubitul ei era teafr i nevtmat. Accesul de tulburare al tinerei maure se potoli pe dat, aa cum se potolesc furtunile cnd apare din nou soarele. i se ls condus de Mothril, pe care l urm cu fruntea plecat, fr a bga de seam c regele don Pedro aintea asupra ei o privire nfocat, fiind absorbit numai de gndul c Agenor tria, numai de sperana c avea s-1 mai vad. Maria Padilla surprinse aceast privire a regelui i i ghici nelesul ; ns, n acelai timp, citi pe faa tinerei maure dezgustul adnc pe care i-1 treziser cuvintele lui don Pedro referitoare la Agenor. N-are importan, i zise. ea, Aissa nu va mai rmne la curte ; va pleca i o voi uni cu Mauleon. Trebuie! Mothril are s se mpotriveasc din toate puterile ; ns aci e. toat problema, ori Mothril ori eu, unul din doi trebuie s cad n lupt.*' i cum termin de" formulat acest plan, il auzi pe rege vorbind la urechea maurului : Trebuie s recunosc c e foarte frumoas I Niciodat n-am vzut-o att de atrgtoare. Mothril zmbi. Da continu Maria, palid de gelozie iat toat pricina rzboiului I" Reintrarea lui don Pedro n Burgos se fcu cu toat mreia pe care o izbnd hotrtoare o d puterii legitime.
25 Cavalerul clc Maul&m

385

384 '

Rzvrtiii nu anai puteau ndjdui nimic, aa ci supuser, i entuziasmul discursului lor de bun-cred fu la fel de puternic ca i ndemnurile prinului de W de a schimba n blindee cruzimea obinuit a lui Pedro. Acesta se mulumi deci s spnzure o duzin de ti vei, s pun soldaii s bat mr vreo sut de rebeli cei mai renumii i s fac vreo c-teva confiscri pei vistieria sa de la unul din cele mai bogate orae Spaniei. Apoi, deoarece era stul de aceste lupte nverun deoarece vedea cum i zmbete norocul, deoarece sin nevoia s-i renclzeasc la soarele voios al serbi mintea i inima, fcu din Burgos reedin regal. B rile i turnirurik se ineau lan ; se mpreau n dre* i-n stnga demniti, recompense, rzboiul fu uitat, chiar i ura fusese dat uitrii. ntre timp Mothril veghea, ns n loc s se ocupq un ministru prevztor, de evenimente, de renvierea babil a rzboiului, l adormea pe rege cu ideea unei gurane totale. Don Pedro le dduse drumul englezilor ; acetia erau nemulumii; cteva fortree, rmase n puterea i despgubeau nendestultor i constituiau o rsj primejdioas, pentru cheltuielile uriae ale rzboiului Prinul de Wales ntocmise socoteala cheltuielilo i-o prezentase aliatului su. Suma era ngrozitor de n Don Pedro dndu-i seama c nu era prudent s biruri n momentul unei restauraii ceru un rgaz pe plat. ns prinul englez i cunotea aliatul, aa ci voia s atepte. Existau deci n realitate n jurul lui Pedro, chiar n starea lui de nflorire, germeni de n rocire ce fceau ca cel mai nefericit prin, cel mai n dintre toi nvinii, s se simt mai mulumit cu sq lui dect regele. ns acesta era momentul pe care Mothril l ai i poate l prevzuse. Fr a se arta tulburat, zml faa preteniilor englezilor, cutnd s-1 conving pe \ ul spaniol c o sut de mii de sarazini ar valora mai i dect zece mii de englezi, ar costa mai puin, ar des<2 Spaniei trecerea spre o stpnire african, iar rezul acestei politici ar fi o dubl coroan.

Totodat i mai vri n cap c singurul mijloc de a mi ct mai trainic cele dou coroane pe un singur cap i o alian ; c o fiic a unor vechi prini arabi din gele venerat al califilor, aezat alturi de don Pedro tronul Castiliei, ar strnge ntr-un an ntreaga Afric, iar ntregul Orient n jurul acestui tron. i aceast fiic a califilor, se nelege de la sine, era ssa. De aici nainte, calea maurului se netezea. Se apropia ndeplinirea visurilor sale. Mauleon nu mai era o pie- :, deoarece plecase. Dealtfel, aceast piedic era cu evrat primejdioas ? Cine era la urma urmelor Mau- m ? Un cavaler, un vistor, sincer, cinstit i ncreztor! re putea el s fie un vrjma de temut pentru sumbrul vicleanul Mothril ?... Piedica serioas venea deci de la Aissa, numai de Aissa. ns fora nfrnge orice rezisten. Nu era vorba dect -i dovedeasc fetei c Mauleon o trdeaz. Era lucru or. De mult vreme arabii se foloseau fie de spionaj ntru a descoperi adevrul, fie de mrturie strmb penii a stabili minciuna. O alt piedic mai grav, care fcea s se ncrunte rncenele maurului, era acea femeie trufa i frumoas, ea femeie nc stpn pe gndurile lui don Pedro care obinuise cu ea i de care i venea greu s se despart. Maria Padilla, de cum nelese planurile lui Mothril, :ra s le sape cu o dibcie vrednic ntru totul de firea aleas i rafinat. Cunotea pn i cea mai mic dorin a lui don Pedro, cucerea atenia, i stingea pn i cea mai mic flacr care nu o aprinsese ea. Supus cnd se afla singur cu don Pedro, autoritar f de toi ceilali, mereu stpn, ea continua s ntre- cu Aissa, cu care se mprietenise, o nelegere tainic. Vorbindu-i nentrerupt de Mauleon, o mpiedica s se ai gndeasc la don Pedro ; altfel focoasa i credincioasa t nu avea nevoie s i se ntrein dragostea. Aceast agoste, dup cum se vedea destul de bine, nu avea s sting dect o dat cu viaa ei. Mothril nu putu surprinde nc aceste convorbiri mis- rioase ; bnuiala lui dormita ; nu vedea dect unul din ele intrigii, acela pe care l inea el ; cellalt i scpa, erzndu-se ntr-o negur plin de iretlicuri

337 '

Senior Mothril, zise ea, fereasc sfntul s-i aduc vreo nenelegere n familie ! Cei care vor s fie respectai i respect pe alii. Am vzut-o pe dona Aissa singur, dezndjduit, ngrijorat la culme i am luat-o cu mine. Aissa nu se mai putu stpni mult vreme. Agenor ! izbucni ea, ce ai fcut cu cavalerul meu, cu don Agenor de Mauleon ? A ! fcu Mothril. Nu cumva de seniorul acela era ngrijorat fiica mea ? i un zmbet batjocoritor i lumin faa contractat. Maria nu rspunse. Nu-i aa c la seniorul acela o duceai cu atta mil pe fiica mea dezndjduit ? urm Mothril adresndu-se Mriei. Ce zicei, doamn ? Da, spuse Aissa, i strui s m duc s-1 gsesc. O privirea ta nu m nspimnt, tat. Cnd Aissa vrea ceva, vrea cu tot dinadinsul. Vreau s m duc s-1 gsesc pe don Agenor de Mauleon, condu-m la el. La un necredincios ! fcu Mothril, ale crui trsturi, i aa schimbate, se nvineir. La un necredincios! Da, cci "necredinciosul acela e... Maria o ntrerupse. Iat-1 pe rege, strig ea, vine spre noi. ndat maurul fcu un semn sclavilor si, Aissa fu nconjurat i desprit de Maria Padilla. L-ai ucis ! strig fata. Ei bine, atunci voi muri i eu ! Scoase dintr-o teac de aur o mic lam ascuit ca o limb de viper, care scnteie n lumina soarelui din cmpie. Mothril se repezi spre ea... ntreaga furie l prsise, ntreaga cruzime fcuse loc celei mai dureroase ngrijorri. Nu ! zise el, nu. Triete ! triete ! Cine mi garanteaz ? spuse fata ntrebndu-1 pe maur cu privirea ei de foc. ntreab-1 chiar pe rege. l vei crede pe rege ? . Bine ! ntreab-1 s-i rspund.

384 '

Don Pedro se apropiase. Maria Padilla i se arunc n brae. Seniore, zise deodat Mothril, care prea s-j fi pierdut minile. Este adevrat c francezul, Mouleon. ar fi murit ? ? Nu, pe toi dracii ! spuse regele cu un glas plin de necaz, nu ! N-am apucat s-i dau nici o lovitur acelui trdtor, acelui diavol ; nu, fuge, ticlosul, trimis n Frana de prinul Negru ; fuge, liber, fericit, batjocoritor, ntocmai ca psrjca scpat din ghearele vulturului. Fuge, repet Aissa, fuge ! E oare adevrat ? i se uita ntrebtoare la toi cei de fa. Dar Maria Padilla cptase ntre timp veti lmurite n privina sorii lui Mauleon, aa c i fcu semn fetei c poate fi linitit i c iubitul ei era teafr i nevtmat. Accesul de tulburare al tinerei maure se potoli pe dat, aa cum se potolesc furtunile cnd apare din nou soarele. i se ls condus de Mothril, pe care l urm cu fruntea plecat, fr a bga de seam c regele don Pedro aintea asupra ei o privire nfocat, fiind absorbit numai de gndul c Agenor tria, numai de sperana c avea s-1 mai vad. Maria Padilla surprinse aceast privire a regelui si i ghici nelesul; ns, n acelai timp, citi pe faa tinereii, maure dezgustul adnc pe care i-1 treziser cuvintele lui don Pedro referitoare la Agenor. N-are importan, i zise. ea, Aissa nu va mai rmne la curte ; va pleca i o voi uni cu Mauleon. Trebuie! Mothril are s se mpotriveasc din toate puterile : ns aci e toat problema, ori Mothril ori eu, unul din doi trebuie s cad n lupt.'4 i cum termin de'formulat acest plan, l auzi pe ivge vorbind la urechea maurului : Trebuie s recunosc c e foarte frumoas ! Niciodat n-am vzut-o att de atrgtoare. Mothril zmbi. Da }" continu Maria, palid de gelozie ,,iat toat pricina rzboiului !" Reintrarea lui don Pedro n Burgos se fcu cu toat mreia pe care o izbnd hotrtoare o d puterii legitime.
25 Cavalerul de Maul6on

385

Rzvrtiii nu anai puteau ndjdui nimic, aa c se supuser, i entuziasmul discursului lor de bun-credin fu la fel de puternic ca i ndemnurile prinului de Wales de a schimba n blndee cruzimea obinuit a lui don Pedro. Acesta se mulumi deci s spnzure o duzin de trgo- vei, s pun soldaii s bat mr vreo sut de rebeli din cei mai renumii i s fac vreo cteva confiscri pentru vistieria sa de la unul din cele mai bogate orae ale Spaniei. Apoi, deoarece era stul de aceste lupte nverunate, deoarece vedea cum i zmbete norocul, deoarece simea nevoia s-i renclzeasc la soarele voios al serbrilor mintea i inima, fcu din Burgos reedin regal. Balurile i turnirurile se ineau lan ; se mpreau n dreapta i-n stnga demniti, recompense, rzboiul fu uitat, ba chiar i ura fusese, dat uitrii. ntre timp Mothril veghea, ns n Ioc s se ocupe, ca un ministru prevztor, de evenimente, de renvierea probabil a rzboiului, l adormea pe rege cu ideea unei sigurane totale. Don Pedro le dduse drumul englezilor ; acetia ns erau nemulumii ; cteva fortree, rmase n puterea lor, i despgubeau nendestultor i constituiau o rsplat primejdioas, pentru cheltuielile uriae ale rzboiului. Prinul de Wales ntocmise socoteala cheltuielilor i i-o prezentase aliatului su. Suma era ngrozitor de mare. Don Pedro dndu-i seama c nu era prudent s pun biruri n momentul unei restauraii ceru un rgaz pentru plat. Ins prinul englez i cunotea aliatul, aa c nu voia s atepte. Existau deci n realitate n jurul lui don Pedro, chiar n starea lui de nflorire, germeni de nenorocire ce fceau ca cel mai nefericit prin, cel mai ruinat dintre toi nvinii, s se simt mai mulumit cu soarta lui dect regele. ns acesta era momentul pe care Mothril l atepta i poate l prevzuse. Fr a se arta tulburat, zmbi n faa preteniilor englezilor, cutnd s-1 conving pe prinul spaniol c o sut de mii de sarazini ar valora mai mult dect zece mii de englezi, ar costa mai puin, ar deschide Spaniei trecerea spre. o stpnire african, iar rezultatul acestei politici ar fi o dubl coroan. Totodat i mai vr n cap c singurul mijloc de a reuni ct mai trainic cele dou coroane pe un singur cap ora o alian ; c o fiic a unor vechi prini arabi din sngele venerat al califilor, aezat alturi de don Pedro pe tronul Castiliei, ar strnge ntr-un an ntreaga Afric, chiar ntregul Orient n jurul acestui tron. i aceast fiic a califilor, se nelege de la sine, era Aissa. De aici nainte, calea maurului se netezea. Se apropia de ndeplinirea visurilor sale. Mauleon nu mai era o piedic, deoarece plecase. Dealtfel, aceast piedic era cu adevrat primejdioas ? Cine era la urma urmelor Mauleon ? Un cavaler, un vistor, sincer, cinstit i
386 '

ncreztor! oare putea el s fie un vrjma de temut pentru su-mbrul i vicleanul Mothril ?... Piedica serioas venea deci de la Aissa, numai do la Aissa. ns fora nfrnge orice rezisten. Nu era vorba dect s-i dovedeasc fetei c Mauleon o trdeaz. Era lucru uor. De mult vreme arabii se foloseau fie de spionaj pentru a descoperi adevrul, fie de mrturie strmb pentru a stabili minciuna. O alt piedic mai grav, care fcea s se ncrunte sprncenele maurului, era acea femeie trufa i frumoas, acea femeie nc stpn pe gndurile lui don Pedro care se obinuise cu ea i de care i venea greu s se despart. Maria Padilla, de cum nelese planurile lui Mothril, lucra s le sape cu o dibcie vrednic ntru totul de firea ei aleas i rafinat. Cunotea pn i cea mai mic dorin a lui don Pedro, i cucerea atenia, i stingea pn i cea mai mic flacr pe care nu o aprinsese ea. Supus cnd se afla singur cu don Pedro, autoritar fa de toi ceilali, mereu stpn, ea continua s ntrein cu Aissa, cu care se mprietenise, o nelegere tainic. Vox^indu-i nentrerupt de Mauleon, o mpiedica s se mai gndeasc la don Pedro ; altfel focoasa i credincioasa fat nu avea nevoie s i se ntrein dragostea. Aceast dragoste, dup cum se vedea destul de bine, nu avea s se sting dect o dat cu viaa ei. Mothril nu putu surprinde nc aceste convorbiri misterioase ; bnuiala lui dormita ; nu vedea dect unul din firele intrigii, acela pe care l inea el ; cellalt i scpa, pierzndu-se ntr-o negur plin de >irctlicuri , Aiss-;i nu mai apru la curte ; atepta n tcere ndeplinirea unei fgduieli pe care i-o fcuse Maria, de 'a-i da veti sigure despre iubitul ei. i de fapt, Maria trimisese n Frana o iscoad nsrcinat s-1 gseasc pe Mauleon, s-i spun cum stau treburile i s aduc de la el o chezie pentru srmana maur care tnjea n ateptarea unei ntlniri apropiate. Acest trimis, un muntean iscusit pe care se putea bizui, nu era altul dect fiul btrnei doici cu care Mauleon o ntlnise travestit n iganc. Iat n ce stare se aflau lucrurile att n Spania ct i n Frana ; stteau fa n fa dou interese puternice, ca doi dumani furioi, care nu ateptau, pentru a se repezi" unul mpotriva celuilalt, dect momentul n care av fi cptat dup puin odihn i tatonri reciproce deplintatea forelor.' De-acum ncolo, putem deci s ne ntoarcem la cavalerul de Mauleon care, n ciuda dragostei devotate ce-1 mboldea spre Spania, se ndrepta spre patria lui n mare grab, mndru c e liber, ntocmai ca pasrea despre car*1 vorbea regele Castiliei.
387 '

XLVII CLTORIA; Agenor nelegea ntreaga greutate a situaiei sale. A fi liber prin mrinimia prinului de Wales, era un privilegiu pentru care muli puteau s-1 pizmuiasc. Agenor i ndemn calul ct putu mai mult, datorit mai ale- ciclelilor lui Musaron care, micnd din urechi de bucii rie c Ie mai avea nc la locul lor, se folosea de ntreaga lui limbuie spre a zugrvi primejdia unei urmriri i farmecul napoierii n patrie. ns cinstitul Musaron i btea gura degeaba ; Agenor nu-1 asculta. Desprit de Aissa, cavalerul nu mai avea dect trupul. Sufletul lui se afla n Spania, nelinitii, suferind, tulburat ! Cu toate astea, att de mare era pe vremea aceea sentimentul datoriei, nct Mauleon, a' crui inim se revolta la gndul de a-i prsi iubita i zvcnea de bucurie la gndul de a se duce n tain s-o rentlneasc, Mauleon, dup cum spuneam, i continua fr ovial drumul cu riscul de a o pierde pentru totdeauna pe frumoasa lui maur, numai s-i poat ndeplini misiunea cu care l nsrcinase conetabilul. Bietul cal fusese prea puin cruat. Nobilul animal, care ndurase oboselile rzboiului i se supusese toanelor amoroase ale stpnului, czu sfrit de puteri ia Bordeaux, unde Mauleon l ls spre a-1 lua la napoiere. Apoi, schimbnd caii i nscocind astfel sistemul potei cu mult naintea lui Ludovic al XI-lea^ cel de ingenioas amintire, cltorul nostru istovit, cu o nfiare de spe- r'at, czu pe neateptate la picioarele bunului rege Carol, care lega pe spalieri nite piersici n frumoasa grdin a palatului Saint-Pol. O ! o ! Ce-nseamn asta i ce ai venit s ne anuni, cavalere de Mauleon ? ntreb regele Carol, cruia natura i dduse darul ca atunci cnd a vzut o dat un om. s-1 recunoasc oricnd. Sire, rspunse Agenor punnd un genunchi n p- mnt, am venit s v anun o veste trist : armata voastr a fost nfrnt n Spania. Fac-se voia Domnului ! zise prinul nglbenind. Ins armata are s se regrupeze. Nu mai exist armat, sire ! Dumnezeu e milostiv, fcu regele n oapt. Dar conetabilul ce face ? ^ Sire, conetabilul este prizonierul englezilor. Regele scoase un oftat nbuit, ns nu rosti nici o vorb. Apoi, aproape numaidect, fruntea i se nsenin. Povestete-mi btlia, spuse el dup o clip. Mai nti, unde a avut loc ? La Navarette, sire. Ascult.
388 '

Agenor povesti dezasrul, nimicirea armatei, prinderea conetabilului i cum el nsui fusese salvat ca prin minune de ctre prinul Negru. Trebuie s-1 rscumpr pe Bertrand, zise Carol al V-lea, dac totui vor s-i dea drumul prin rscumprai-e. Sire, rscumprarea a fost stabilit. La ct ? : La aptezeci de mii de florini de aur. - i cine a fixat rscumprarea ? ntreb regele, tresrind la auzul enormitii sumei. Chiar conetabilul. : Conetabilul ! Mi se pare cam darnic. Gsii, sire, c s-a preuit mai mult dect valoreaz ? Dac s-ar fi preuit la ct valoreaz, zise regele, toate comorile cretintii n-ar fi putut s ni-1 napoieze. Dar, n vreme ce i ddea dreptate lui Bertrand, regele czu ntr-o visare posomorit, a crei semnificaie Agenor o nelese destul de bine. Sire, zise el ndat, Maiestatea Voastr s nu se ngrijeasc de rscumprarea conetabilului. Seniorul Bertrand m-a trimis la soia sa, doamna Tiphaine Raguenel, care a primit n pstrare o sut de mii de scuzi de la el i pe care i va da ca s-i rscumpere soul. Ah ! dragul de el, spuse Carol nseninndu-se la fa, oare e tot att d