Sunteți pe pagina 1din 218

2

Jules Verne

Arhipelagul n flcri
Ilustraii originale de Lon BENETT

Titlul original J LE! VE"NE L#A"$%&EL EN 'E ())*

I CORABIE LA ORIZONT
La () octo+,rie ()2-. pe la orele cinci dup/a+ia0a. o +icu a+,arcaiune le1antin na1iga cu toate p2n0ele sus. cu 12ntul din pupa. ncerc2nd s a3ung nainte de cderea nopii n portul Vit4lo. la intrarea n golful $oron5 Acest port. nu+it 6et4los de ctre %o+er. este situat ntr/una dintre cele trei sco,ituri ad2nci. decupate. dinspre 7area Ionian 8i dinspre 7area Egee. n aceast frun0 de platan cu care a fost ase+uit. pe drept cu12nt. 9recia +eridional5 &e aceast li+, de p+2nt n for+ de frun0 se ntinde antica peninsul &elopones. 7oreea din geografia +odern5 $ea dint2i dantelur. n partea de 1est. o repre0int golful $oron. deschis ntre 7essenia 8i 7agna:
;

cea de/a doua. este golful 7araton. o rscroiala a+pl n litoralul austerei Laconia: cea de/a treia este golful Nafplion. ale crui fale0e calcaroase despart Laconia de Argolida5 <n pri+ul dintre aceste trei golfuri se afl portul Vit4lo5 !pat la li0iera +alului su oriental. n fundul unei anse neregulate. el ocup pri+ele contraforturi +ariti+e ale +asi1ului Ta4getos. a crui prelungire orogarfic for+ea0 osatura acestui inut al 7agnei5 !igurana ,a0inului su. orientarea cilor sale de acces. nli+ile care l do+in fac din acest port unul dintre cele +ai ,une refugii. pe o coast ,tut nencetat de toate 12nturile acestor +ri +editeraneene5 $ora,ia. care se lupta cu o ,ri0 destul de puternic 1enind dinspre nord/nord/1est. nc nu putea fi 10ut de pe cheiurile portului Vit4lo5 Le +ai separa o distan de 1reo 8ase sau 8apte +ile5 =e8i cerul era foarte li+pede. nu+ai 12rful celor +ai nalte p2n0e ale sale se desena pe fundalul lu+inos al 0rii ndeprtate5 =ar ceea ce nu se putea 1edea de 3os. se putea 1edea de sus. adic de pe cul+ea crestelor care do+in satul5 Vit4lo este construit ca un a+fiteatru. pe a,ruptele st2nci care prote3ea0 antica acropol a >elaphei5 =easupra acesteia se nal 1reo c2te1a turnuri 1echi. n ruin. cu o origine posterioar curioaselor r+8ie ale unui te+plu nchinat lui !erapis. ale crui coloane 8i capiteluri n stil ionic +podo,esc nc ,iserica din Vit4lo5 <n apropiere de aceste turnuri se ridic. de ase+enea. dou sau trei capele +ici. puin frec1entate. n care slu3esc ni8te clugri5 Aici. se cu1ine s cde+ la n1oial asupra cu12ntului ?slu3esc@ 8i chiar asupra calificati1ului de ?clugr@. aplicate caloierilor de pe coasta +essenian5 nul dintre ace8tia. de altfel. care toc+ai 8i prsise capela. 1a putea fi apreciat. +ai 3os. dup firea sa5 La 1re+ea respecti1. religia. n 9recia. era nc un curios a+estec de legende pg2ne 8i de credine de sorginte cre8tin5 7uli credincio8i socoteau nc 0eiele Antichitii ca fiind ni8te sfinte din noua religie5 $hiar 8i n
A

0ilele noastre. dup cu+ atrgea atenia do+nul %enr4 Belle. ?ei confund se+i0eii cu sfinii. spiridu8ii din 1ile fer+ecate cu ngerii &aradisului. in1oc2nd n rugciuni at2t sirenele 8i furiile. c2t 8i pe &anaghia5 =in aceast pricin apar unele practici ,i0are. ni8te ano+alii care st2rnesc r2sul 8i. uneori. un cler teri,il de ncurcat c2nd 1ine 1or,a s desc2lceasc acest haos. prea puin ortodoB5 7ai ales n pri+ele decenii ale acestui secol C adic acu+ cinci0eci de ani. epoca la care s/a petrecut po1estea noastr C. clerul din peninsula elenic era nc 8i +ai ne8tiutor dec2t acu+. iar clugrii. lipsii de gri3i. nai1i. prieteno8i. ?copii de trea,@. preau destul de puin api s pstoreasc populaia. superstiioas din fire5 7car dac ace8ti caloieri ar fi fost doar ne8tiutoriD Ins. n anu+ite regiuni ale 9reciei. +ai ales n inuturile sl,atice ale 7agnei. cer8etori prin natura lor 8i +pin8i de ne1oie. +ilogi +pti+ii dup drah+ele pe care le +ai aruncau c2teodat carita,ilii cltori. nea12nd alt ocupaie dec2t a ntinde credincio8ilor la srutat 1reo icoan apocrif de sf2nt sau de a aprinde candela n troia 1reunei sfinte. disperai de srccioasele lor 1enituri. o,inute din di3+e. spo1edanii. n+or+2ntri 8i ,ote0uri. ace8ti +onahi sr+ani. recrutai. de altfel. din clasele cele +ai de 3os. nu se ddeau n lturi s ndeplineasc +eseria de p2ndari C 8i ce +ai p2ndariD E pentru localnicii de pe r+5 Astfel. +arinarii din Vit4lo. n8irai n port n felul acelor la00aroni* crora le tre,uie ceasuri ntregi ca s se odihneasc dup o +unc de cinci +inute. se tre0ir su,it. c2nd l 10ur pe unul dintre caloierii lor co,or2nd iute spre sat. agit2ndu/8i ,raele5 Acesta era un ,r,at de 1reo cinci0eci sau cinci0eci 8i cinci de ani. puin spus gras. +ai cur2nd +pnat cu acea grsi+e specific pe care o produce tr2nd1ia. 8i al crui chip perfid nu putea inspira dec2t o +ini+ ncredere5 E %eiD ce s/a nt2+plat. printe. ce s/a nt2+platF strig unul dintre +arinari. alerg2ndu/i n nt2+pinare5 Vit4lianul 1or,ea pe nas. cu acel accent care te fcea s cre0i c Naso fusese unul dintre str+o8ii elenilor. 8i n acel
-

dialect +aniot. n care se a+estec greaca. turca. italiana 8i al,ane0a. de parc ar fi aprut pe 1re+ea turnului Ba,ei5 E Au n1lit ienicerii lui I,rahi+ pe cul+ile Ta4getosuluiF ntre, un alt +arinar. schi2nd un gest de nepsare. care trda un patriotis+ destul de fira15 E Bare+ s nu fie france0iiD i rspunse pri+ul 1or,itor5 E Tot un dracD replic un al treilea5 Iar acest rspuns arta c lupta. pe atunci n cea +ai ncr2ncenat perioad a sa. nu i interesa dec2t n trecere pe ace8ti indigeni din captul &eloponesului. foarte diferii de +anioii din Nord. care se re+arcaser at2t de strlucit n r0,oiul de Independen5 <ns rotofeiul caloier nu putu da un rspuns nici unuia. nici celuilalt5 I se tiase rsuflarea co,or2nd pe fale0a po12rnit5 &ieptul su de ast+atic g2f2ia5 Voia s 1or,easc. dar nu reu8ea5 Bare+. unul dintre str+o8ii lui din Elada. soldatul de la 7araton. nainte de a cdea +ort. putuse anuna 1ictoria lui 7iltiade5 Acu+ ns nu era 1or,a nici despre 7iltiade. nici despre r0,oiul atenienilor cu per8ii5 A,ia dac se putea spune c era 1or,a tot despre greci. referitor la ace8ti sl,atici locuitori din cotlonul cel +ai ndeprtat al 7agnei5 E EiD 0i o dat. printe. 0i o datD strig un ,tr2n +arinar. pe nu+e 9o00o. +ai ner,dtor dec2t ceilali. ca 8i c2nd ar fi ghicit ce ur+a s anune clugrul5 Acesta reu8i. n sf2r8it. s/8i recapete suflul5 Apoi. ntin02nd o +2n spre 0areG E $ora,ie la ori0ontD spuse el5 La aceste cu1inte. toi tr2ntorii srir n picioare. ,tur din pal+e 8i o 0,ughir ctre un stei de piatr. care str3uia portul5 =e acolo. pri1irea putea +,ri8a ntinderea +rii pe un sector +ai 1ast5 n strin ar fi putut crede c aceast forfot fusese iscat de interesul pe care orice p2n0. sosind din larg. este nor+al s/l st2rneasc unor +arinari +pti+ii dup tre,urile +rii5 Ni+ic de felul acesta C sau. +ai degra,. dac 1reun lucru i pasiona acu+ pe ace8ti indigeni. era dintr/un +oti1 cu totul deose,it5
)

<ntr/ade1r. n +o+entul n care scrie+ C nu n +o+entul n care s/a petrecut po1estea noastr C. 7agna este nc un inut aparte n cuprinsul 9reciei. rede1enit regat independent prin 1oina puterilor europene. se+natare ale Tratatului de la Adrianopol. din ()2H5 7anioii. cel puin purttorii de a0i ai acestui nu+e. care triesc pe li+,urile alungite ntre golfuri. au r+as pe 3u+tate ,ar,ari. +ai preocupai de li,ertatea proprie dec2t de aceea a 2rii lor5 In plus. acest nea+ de la captul 7oreei de Jos a fost. din toate ti+purile. aproape cu neputin de supus5 Nici ienicerii turci. nici 3andar+ii greci n/au i0,utit s/l stp2neasc5 $ertrei. r0,untori. trans+i2ndu/8i. precu+ corsicanii. ura de fa+ilie. care nu se poate stinge dec2t n s2nge. t2lhari nc din scutece 8i totu8i ospitalieri. asasini. dac furtul nu se putea fr ucidere. ace8ti sl,atici +unteni se consider. nici +ai +ult. nici +ai puin. dec2t descendeni direci ai spartanilor: dar. i0olai pe aceste ra+ificaii ale +asi1ului Ta4getos. unde se pot nu+ra +ii de +icue citadele sau ?p4rgos@. aproape inaccesi,ile. ei 3oac ,ucuro8i rolul echi1oc al cetelor +edie1ale de t2lhari. ale cror drepturi feudale se eBercitau prin lo1ituri de pu+nal. 8i focuri de flinte5 =ac. n pre0ent. +anioii sunt nc se+isl,atici. atunci este lesne de nchipuit cu+ tre,uie s fi fost acu+ cinci0eci de ani5 <nainte ca raidurile 1apoarelor cu a,uri s fi pus capt. n +od radical. 3afurilor pe +are. n ti+pul pri+elor trei decenii ale acestui secol. ei au fost cu siguran cei +ai nd2r3ii pirai de care se puteau te+e 1asele de co+er pe toate rutele spre factoriile le1antine5 Ii +ai cu sea+ portul Vit4lo. prin a8e0area sa geografic. la captul peninsulei &elopones. la nge+narea a dou +ri. prin apropierea sa fa de insula $erigotto. ndrgit de ,andii. era ,ine a+plasat pentru toi ace8ti rufctori care ,2ntuiau prin Arhipelag 8i prin 1ecintile sale din 7editerana. Jona cea +ai populat din aceast regiune a 7agnei purta nu+ele deose,it de re1elator de >aKo1onni. iar KaKo1onnioii. clare pe acest 12rf cu care se ncheie capul 7atapan. puteau opera nestingherii5 &e
H

+are. atacau cor,iile5 &e uscat. le atrgeau prin se+nale lu+inoase n8eltoare5 &retutindeni. le 3efuiau 8i le ddeau foc5 $ echipa3ele acestora erau alctuite din turci. egipteni sau chiar greci. nu conta C i +asacrau fr +il sau i 1indeau ca scla1i pe coastele ,er,erilor5 $2nd srcia a nceput s se nstp2neasc peste ei. iar ca,otierele au de1enit rare prin +pre3uri+ile golfului $oron sau ale golfului 7araton. n larg de $erigo sau de capul 9allo. au nlat rugciuni pu,lice spre 0eul furtunilor. ca s ,ine1oiasc s le dea plocon 1reun 1as de +are tona3 8i cu o ncrctur ,ogat5 Nici caloierii nu s/au lsat +ai pre3os. rug2ndu/se pentru +aBi+ul de profit al credincio8ilor lor5 6r. de 1reo c2te1a spt+2ni. 3aful nu le fusese oferit5 Nicio cora,ie nu ni+erise pe r+urile 7agnei5 =e aceea fu o eBplo0ie de ,ucurie atunci c2nd clugrul ls s/i scape aceste cu1inte. ntretiate de horcieli ast+aticeG ?$ora,ie la ori0ontD@ Aproape i+ediat s/au fcut au0ite ,tile surde ale si+andrului. un soi de clopot de le+n cu li+, de fier. des nt2lnit prin aceste pro1incii. unde turcii nu ngduie folosirea clopotelor de +etal5 =ar lugu,rele ciocnituri au fost suficiente ca s adune n port o gloat a1id. ,r,ai. fe+ei. copii. c2ini fioro8i 8i de te+ut. cu toii deopotri1 nu+ai ,uni pentru 3af 8i +asacru5 <ntre ti+p. 1it4lienii. str2n8i pe st2nca nalt. se certau n gura +are5 $e era aceast cora,ie se+nalat de caloierF $u ,ri0a de nord/nord/1est care sufla la cderea nopii. aceast a+,arcaiune. cu +ura la ,a,ord. luneca rapid5 Ai fi putut 0ice c a1ea s treac a pe l2ng capul 7atapan5 =up direcia sa de acu+. prea s 1in din +pre3uri+ile $retei5 $oca ncepuse s i se conture0e deasupra sia3ului al, pe care l lsa n ur+: dar p2n0ele nu i se deslu8eau. apr2nd doar ca o +as neclar5 A8adar. nu se putea recunoa8te ce fel de cora,ie era5 =in pricina aceasta. presupunerile pri1itorilor se ncruci8au din +inut n +inut5 E Este un che,eKD spunea unul dintre +arinari5 Toc+ai i/ a+ 10ut p2n0ele ptrate pe catargul foculuiD E Ba nuD rspundea un altul. este o pinc D itai/1 la
(L

spatele nlat 8i la etra1a u+flatD E $he,eK sau pincD =ehD cine ar putea s deose,easc de/i una sau alta la o ase+enea distanF E N/ar fi +ai degra, o polacr cu 1ele ptrateF o,ser1 un alt +arinar. care 8i fcuse un ochean din a+2ndou +2inile str2nse la ochi5 E =oa+ne/a3utD rspunse ,tr2nul 9o00o5 &olacr. che,eK sau pinc. toate au trei catarge. 8i +ai +ult fac trei catarge dec2t dou. c2nd e 1or,a s pice prin locurile noastre o ncrctur 0dra1n de 1inuri de $andia sau de stofe de !+irnaD La aceast o,ser1aie de ,un/si+. toi pri1ir cu 8i +ai +are atenie5 $ora,ia se apropia 8i cre8tea ncetul cu ncetul: dar. toc+ai fiindc inea 12ntul str2ns. nu se 1edea dec2t din fa5 Ar fi fost. a8adar. peste poate s afir+i c a1ea dou sau trei catarge. adic dac s presupui c ncrctura sa era sau nu considera,il5 E &fuiD nenorocire pentru noi. 8i/a ,gat dracul coadaD 0ise 9o00o. arunc2nd una dintre n3urturile sale poliglote. cu care 8i ntrea toate fra0ele5 Nu a1e+ de/a face dec2t cu o felucM E !au chiar cu o tartanD strig caloierul. nu +ai puin de0a+git ca restul auditoriului5 $ eBcla+aiile de de0a+gire au nsoit aceste dou o,ser1aii. este de prisos s +ai spune+5 <ns. orice fel de a+,arcaiune ar fi fost aceea. se putea de3a aprecia c nu c2ntrea +ai +ult de o sut sau o sut
((

dou0eci de tone5 La ur+a ur+ei. puin conta c ncrctura sa nu era enor+. dac era preioas5 EBist 8i feluci si+ple. ,a chiar 8i tartane care sunt ncrcate cu 1inuri de soi ori cu stofe scu+pe5 In acest ca0. +erita s fie atacate 8i s le aduc un c28tig gras cu at2t de puin ostenealD Nu a1ea rost s de0nd3duiasc de pe/acu+5 =e altfel. ,andiii 1echi. foarte pricepui n astfel de pro,le+e. gseau c aceast ,arc nu era lipsit de elegan. ceea ce pleda n fa1oarea sa5 <n acest ti+p. soarele ncepea s scapete dincolo de ori0ont. n 1estul 7rii Ioniene: nu+ai c apusul de octo+,rie a1ea s +ai lase destul lu+in. pentru nc 1reun ceas. astfel nc2t cora,ia s fie recunoscut nainte de a se face ntuneric ,e0n5 =e altfel. dup ce trecuse pe l2ng capul 7atapan. schi+,ase direcia cu 1reo dou carturi ca s intre +ai ,ine n deschiderea golfului 8i acu+ se pre0enta n condiii +ai ,une ochilor pri1itorilor5 Astfel. cu12ntulG 8aicD scp. o clip +ai t2r0iu. din gura ,tr2nului 9o00o5 E 6 8aicD rcnir nsoitorii si. a cror de0ilu0ie se traduse printr/o re1rsare de ,leste+e5 Nu+ai c. la acest punct. nu se isc nicio discuie. ntruc2t nu +ai ncpea loc de confu0ie5 $ora,ia care +ane1ra la intrarea n golful $oron era. fr ndoial. o 8aic5 La ur+a ur+ei. ace8ti oa+eni din Vit4lo gre8eau strig2ndu/8i nenorocul5 !e nt2+pla. nu rareori. s se gseasc 1reo ncrctur preioas 8i la ,ordul unor astfel de 8eici5 =enu+irea aceasta dese+nea0 o ,arc le1antin de tona3 +i3lociu. a crei selatur. adic arcuirea punii. se accentuea0 u8or 8i se ridic n partea din spate5 Iaica aceasta era greeat pe trei catarge 8i +andarele pentru auric5 $atargul principal. foarte nclinat nainte 8i plasat n centru. purta o 1el latin. un contraga,ier. un ga,ier 8i un strai 0,urtor5 =ou 1ele foc. n fa. 8i dou straiuri 0,urtor. pe cele dou catarge inegale din spate. i co+pletau 1elatura 8i i confereau o nfi8are neo,i8nuit5 $ulorile 1ii n care fusese 1opsit coca. cur,ura ndr0nea
(2

a etra1ei. 1arietatea catargelor. for+a fante0ist a p2n0elor sale o fceau unul dintre cele +ai ciudate speci+ene de 8eici C aceste graioase a+,arcaiuni care na1ighea0 cu sutele prin apele Arhipelagului5 Ni+ic +ai elegant dec2t aceast ,arc u8oar. culc2ndu/se 8i nl2ndu/se pe 1al. ncon3ur2ndu/se de spu+. 28nind nainte fr efort. ase+enea unei psri uria8e. ale crei aripi ar fi tiat apa +rii. care sc2nteia acu+ n ulti+ele ra0e ale soarelui5 $u toate c ,ri0a ddea s se nspreasc 8i cerul se acoperise de ?0drene@ C nu+ele pe care le1antinii l dau anu+itor nori de pe cerul lor C. 8aica nu/8i str2nsese niciuna dintre p2n0e5 <8i pstrase p2n 8i straiurile. pe care un +arinar +ai puin ndr0ne le/ar fi co,or2t. fr ndoial5 E1ident. din pricin c 1oia s trag la r+. cci. alt+interi. cpitanului n/a1ea de ce s/i pese c 8i 1a petrece noaptea pe o +are de3a 0,uciu+at. care a+enina s se 0,urleasc 8i +ai tare nc5 <ns. acu+. de8i pentru +arinarii din Vit4lo nu +ai ncpea ndoial asupra faptului c 8aica se ndrepta spre golf. plutea nc ntre,area dac destinaia sa a1ea s fie toc+ai portul lor5 E %eiD strig unul dintre ei. ai 0ice c +ai caut nc s/8i u+fle p2n0ele n loc s trag la r+D E =racuN s/o ia n spinareD replic un altul5 $are 1a s 0ic o s 1ire0e 8i/o s ias din nou n largF E 6are se 1a duce la $oronF E !au la >ala+ataF Aceste dou ipote0e erau 1ala,ile n egal +sur5 $oron este un port pe coasta +aniot destul de frec1entat de cor,iile de co+er din Le1ant. cci de aici pleac i+portante cantiti de ulei din 9recia de !ud5 La fel 8i >ala+ata. port situat n ini+a golfului. ale crui ,a0aruri erau ticsite de +uli+ea de produse ale +anufacturierilor. stofe sau 1ase. pe care i le tri+iteau di1erse ri din Europa 6ccidental5 A8adar. era posi,il ca 8aica s fi fost ncrcat cu scopul de a a3unge ntr/unui dintre aceste dou porturi C fapt ce i/ar fi descu+pnit din cale/afar pe 1it4lienii no8tri. n cutare de pr0i 8i de 3afuri5
(3

<n ti+p ce era o,ser1at cu o atenie nici pe departe de0interesat. 8aica nainta cu repe0iciune5 $ur2nd. a3unse n dreptul st2ncii de la Vit4lo5 Acesta era +o+entul n care li se decidea soarta5 =ac 8aica a1ea s se ndrepte n continuare spre centrul golfului. 9o00o 8i to1ar8ii lui a1eau s/8i piard orice speran de a pune stp2nire pe ea5 <ntr/ ade1r. chiar 8i repe0indu/se cu cele +ai rapide ,rci ale lor. n/ar fi a1ut nicio 8ans s/o prind din ur+. ntr/at2t 1ite0a acesteia era superioar. cu enor+a sa 1elatur care o +2na neo,osit5 E Vine ncoaceD Aceste dou cu1inte fur rostite cur2nd de ,tr2nul +arinar. al crui ,ra. ter+inat cu o +2n nc2rligat. se ndrept spre +ica a+,arcaiune ca o ghear de a,orda35 9o00o nu se n8ela5 $2r+a fusese potri1it pe 12nt. iar 8aica se lsa acu+ purtat spre Vit4lo5 <n acela8i ti+p. straiul 0,urtorului 8i focul +ic au fost co,or2te: apoi. ga,ierul fu str2ns pe 1erg5 Astfel. u8urat de o parte din p2n0ele sale. era +ai ,ine stp2nit de +2na c2r+aciului5 Atunci ncepu s se lase ntunericul5 Iaica nu +ai a1ea ti+p dec2t doar c2t s str,at 8enalul p2n la Vit4lo5 EBistau. ici 8i colo. coli de st2nc pe care tre,uia s/i ocoleasc. alt+interi risc2nd s se fac fr2+e5 Totu8i. pa1ilionul de pilot nc nu fusese nlat pe ar,orele principal al +icuei cor,ii5 <nse+na c a1ea un cpitan care cuno8tea perfect acest 8enal destul de periculos. de 1re+e ce se a1entura prin el fr s cear a3utor5 La fel de ,ine se putea s nu fi a1ut ncredere C 8i pe ,un dreptate C <n practicile 1it4lienilor. care n/ar fi si+it +ustrri de con8tiin dac ar fi fcut 8aica s urce pe 1reuna din st2ncile de su, ap. unde nu+eroase cor,ii 8i gsiser de3a sf2r8itul5 <n plus. pe atunci. niciun far nu lu+ina coasta pe aceast poriune a 7agnei5 n si+plu foc de port ser1ea la clu0irea prin ngustul 8enal5 Iaica se apropia. totu8i5 $ur2nd. nu +ai era dec2t la o 3u+tate de +il distan de Vit4lo5 Trgea la r+ fr nicio 8o1ial5 !e si+ea c o +ane1ra o +2n priceput5
(*

Lucrul acesta nu era pe placul tuturor acestor pcto8i5 Ei a1eau interesul ca 1asul pe care l r21neau s se i0,easc de colii de st2nc5 <n ase+enea +pre3urri. reciful de1enea co+plicele lor de1otat5 El ncepea lucrarea. iar ei nu a1eau dec2t s/o duc p2n la capt5 7ai nt2i naufragiul. apoi 3aful C acesta era +odul lor de a aciona5 Astfel erau scutii de lupta cu ar+ele. de agresiunea direct. n care unii dintre ei puteau cdea 1icti+5 EBistaser. ntr/ade1r. 8i unele a+,arcaiuni de genul acesta. aprate de un ini+os echipa3. care nu se lsase atacat fr a/8i 1inde scu+p pielea5 <nsoitorii lui 9o00o 8i prsir. a8adar. postul de o,ser1aie 8i reco,or2r n port. fr a pierde nicio clip5 <ntr/ade1r. tre,uia s pun n practic acele +a8inaiuni o,i8nuite tuturor 3efuitorilor de epa1e. fie c sunt din &ont. fie din Le1ant5 ! o,lige 8aica s e8ue0e n str2+tele psuri ale 8enalului. indic2ndu/i o direcie fals. ni+ic nu prea +ai si+plu n acest ntuneric care. fr s fie nc deplin. era ndea3uns c2t s/i ngreune0e +ane1rele5 E La focul din portD 0ise scurt 9o00o. cruia nsoitorii si a1eau o,iceiul s/i dea ascultare fr 8o1ire5 Btr2nul +arinar fu neles5 =ou +inute +ai t2r0iu. acest foc C un si+plu felinar. aprins n 12rful unui st2lp nfipt n digul scund C se stinse ,rusc5 <n aceea8i clip. acest foc fu nlocuit printr/un altul. care la nceput fu plasat pe aceea8i direcie: dar. dac pri+ul. ne+i8cat pe st2lp. indica un punct +ereu fiB pentru na1igator. cel de/al doilea. din pricina +o,ilitii sale. tre,uia s/l atrag n afara 8enalului 8i s/l eBpun riscului de/a se i0,i de o st2nc de su, ap5 Acest foc. ntr/ade1r. era un felinar a crui lu+in nu se deose,ea prin ni+ic de aceea a focului de port: nu+ai c felinarul era aninat de coarnele unei capre. care era +2nat ncet pe pri+ele trepte ale fale0ei5 Lu+ina se deplasa. a8adar. o dat cu ani+alul 8i tre,uia s o,lige 8aica la +ane1re gre8ite5 Nu era pri+a oar c2nd oa+enii din Vit4lo acionau n
(;

acest fel5 =esigur c nuD 7ai +ult. nu+ai rareori dduser gre8 n aciunile lor cri+inale5 <ntre ti+p. 8aica ptrunsese pe culoarul de trecere5 =up ce 8i str2nsese 1ela +are. nu +ai a1ea dec2t p2n0ele latine clin spate 8i 1ela foc5 Aceast 1elatur2 redus i era suficient pentru a a3unge la locul de ancorare5 !pre a,soluta uluire a +arinarilor care o ur+reau. +icua cora,ie nainta cu o siguran de necre0ut prin sinuo0itile 8enalului5 Iar de lu+ina +o,il pe care o purta capra. prea s nu/i pese nicidecu+5 Nici n plin 0i +ane1ra sa n/ar fi fost +ai precis5 =up toate aparenele. cpitanul practicase adesea intrarea n portul Vit4lo 8i o cuno8tea ntr/at2t de ,ine nc2t s se poat a1entura prin ea chiar 8i n toiul celei +ai profunde ,e0ne5 =e3a putea fi 10ut cu ochiul li,er acest te+erar lup de +are5 !ilueta lui se distingea clar n ntuneric. n partea din fa a 8eicii5 Era nf8urat n a,aua sa cu falduri largi. un soi de +anta de l2n. a crei glug i acoperea cu totul capul5 &e drept cu12nt. acest cpitan. n atitudinea sa. nu a+intea cu ni+ic de +ode8tii proprietari de ca,otiere. care. n ti+pul +ane1rei. 8i treceau fr ncetare printre degete +tniile lor fcute din ,oa,e +ari. ca acelea care se nt2lnesc la tot pasul n Arhipelag5 Nici po+enealD Acesta. cu o 1oce 3oas 8i cal+. nu se preocupa dec2t s/i trans+it ordinele ti+onierului. a8e0at n partea din spate a +icuei cor,ii5 <n acel +o+ent. felinarul. pli+,at pe ra+pele fale0ei. se stinse fr 1este5 =ar nici acest lucru nu +piedic 8aica s/ 8i continue netul,urat dru+ul5 &entru o clip cre0ur c o de1iere ,rusc a1ea s o tri+it ntr/o st2nc pri+e3dioas. plasat la oglinda apei. la nu+ai o anca,lur de port. 8i care nu se putea 0ri prin ntuneric5 6 u8oar atingere a c2r+ei a fost de a3uns s/i +odifice direcia 8i reciful. 8ters de cora,ie. a fost e1itat5 Aceea8i nde+2nare a ti+onierului se 1di 8i c2nd fu ne1oie s ocoleasc o a doua st2nc su,ac1atic. care nu lsa li,er dec2t un pas ngust prin 8enal C st2nc pe care +ai +ult de o cora,ie o i0,ise 1enind spre locul de
(A

ancorare. fie c pilotul fusese ori nu co+plicele 1it4lienilor5

(-

II FA N FA
Jece +inute +ai t2r0iu. o ,arc u8oar. un gig. se desprindea de 8aic 8i l lsa la picioarele digului. fr niciun nsoitor. fr nicio ar+. pe acest o+ n faa cruia 1it4lienii toc+ai ,tuser n retragere cu at2ta gr,ire5 El era cpitanul >ar4stei C astfel se nu+ea +icua cora,ie care ancorase n port5 Acest ,r,at. de nli+e +edie. lsa s se 1ad o frunte nalt 8i trufa8 su, fesul su gros de +arinar5 <n ochii aspri a1ea o pri1ire fiB5 =easupra ,u0ei de sus. ni8te +usti de cleft. ntinse la ori0ontal. se ter+inau n furculi. 8i nu ascuit5 &ieptul su era lat. +e+,rele 12n3oase5 &letele sale negre i se re1rsau n ,ucle. pe u+eri5 A,ia dac trecuse
()

de trei0eci 8i cinci de ani. de nu+ai c2te1a luni5 =ar o,ra0ul su argsit de ,ri0e. trsturile coluroase. cuta de pe frunte. ad2ncit ca o ,ra0d. n care niciun g2nd cinstit nu putea ncoli. l fceau s par +ai naintat n ani dec2t era de fapt5 $2t despre cu+ era +,rcat n acel +o+ent. nu 1edeai nici 1esta. nici 3iletca. nici fustanela palicarului5 $aftanul su. cu glug de culoare ,run. ,rodat cu fireturi discrete. pantaloni si 1er0ui. cu pliuri largi. pierdui n ci0+ele cu car2+,i nali. a+inteau +ai cur2nd de 1e8+intele +arinarilor de pe coastele ,er,ere5 Ii. cu toate acestea. Nicolas !tarKos era un 1erita,il grec prin na8tere 8i originar chiar din portul Vit4lo5 Aici 8i petrecuse pri+ii ani de tineree5 $opil 8i adolescent. ntre aceste st2nci 8i fcuse ucenicia n 1iaa pe +are5 &rin aceste locuri na1igase el: la 1oia curenilor 8i/a 12nturilor5 Nicio sco,itur a r+ului nu r+sese necercetat de d2nsul. n lrgi+e 8i n ad2nci+e5 Nu eBista niciun recif. niciun st1ilar. nicio st2nc su,+arin creia s nu/i fi cunoscut po0iia5 Nu eBista niciun cot al 1adului prin 8enal. pe care el s nu fi fost n stare s/l str,at. nea3utat nici de co+pas. nici de pilot. prin nu+eroasele sale +eandre5 A8adar. este lesne de neles cu+. n ciuda falselor se+nale ale co+patrioilor si. el putuse diri3a cora,ia cu a8a o +2n sigur5 =e altfel. 8tia c2t sunt de periculo8i 1it4lienii5 <i 10use de3a la aciune5 Ii. pro,a,il. pe ansa+,lu. nu le de0apro,a instinctele de prdtori. c2t 1re+e el personal nu a1ea de suferit de pe ur+a lor5 =ar. dac el i cuno8tea pe ei. 8i Nicolas !tarKos era la fel de ,ine cunoscut pentru 1it4lieni5 =up +oartea tatlui su. care fusese una dintre acele +ii de 1icti+e ale cru0i+ii turcilor. +a+a sa. nsetat de r0,unare. n/a +ai a8teptat dec2t oca0ia de a se arunca n pri+a rscoal +potri1a tiraniei oto+ane5 El. la dou0eci 8i opt de ani. prsise 7agna ca s cutreiere +rile 8i. n +od special. Arhipelagul. destoinicindu/se nu doar n +eseria de +arinar. dar 8i n aceea de pirat5 La ,ordul cror 1ase ser1ise el n toat aceast perioad din eBistena sa. care
(H

cpetenii de corsari sau de ,andii l a1useser n su,ordine. su, ce pa1ilion 8i fcuse ucenicia ntr/ale ar+elor. ce s2nge 1rsase +2na lui. s2ngele du8+anilor 9reciei sau al aprtorilor si C sau chiar 8i acela care curgea prin 1enele lui C. ni+eni n/ar fi putut spune5 =e +ai +ulte ori. totu8i. fusese 10ut prin di1ersele porturi din golful $oron5 nii dintre co+patrioii si putuser po1esti +arile sale ispr1i de piraterie. la care participaser 8i ei. despre 1ase de co+er atacate 8i distruse. despre ,ogate ncrcturi transfor+ate n porii de pradD Ins o oarecare aur de +ister ncon3ura nu+ele lui Nicolas !tarKos5 $u toate c era at2t de ,ine cunoscut n pro1inciile 7agnei nc2t. la au0ul acestui nu+e. toi 8i plecau capetele5 Astfel se eBplic pri+irea pe care i/o fcuser acestui o+ locuitorii din Vit4lo. de ce le i+punea prin si+pla/i pre0en. cu+ de toi renunaser la planul de a ataca 8aica. de ndat ce l recunoscuser pe cel care o co+anda5 =e cu+ pusese piciorul n port cpitanul >ar4stei. puin +ai departe de dig. ,r,ai 8i fe+ei. care dduser fuga pentru a/l nt2+pina. se r2nduir respectuo8i de/o parte 8i de alta la trecerea sa5 <n ti+p ce de,arcase. niciun strigt nu se fcuse au0it5 !e prea c Nicolas !tarKos a1ea destul prestigiu pentru a i+pune tcerea n 3urul su doar prin nfi8area lui5 Lu+ea a8tepta s 1or,easc el 8i. clac nu a1ea s 1or,easc C ceea ce se putea nt2+pla C. ni+eni nu 8i per+itea s/i adrese0e cu12ntul5 Nicolas !tarKos. dup ce le porunci +ateloilor ,rcii sale s se ntoarc la ,ord. nainta spre unghiul pe care l for+a cheiul n fundul portului5 =ar de/a,ia fcuse 1reo dou0eci de pa8i n aceast direcie c2nd se opri5 Atunci. o,ser12ndu/l pe ,tr2nul +arinar care l ur+a ca 8i c2nd ar fi a8teptat 1reun ordin de eBecutatG E 9o00o. spuse el. a8 a1ea ne1oie de 0ece ,r,ai 0dra1eni ca s/+i co+plete0 echipa3ul5 E <i 1ei a1ea. Nicolas !tarKos. rspunse 9o00o5 $pitanul >ar4stei ar fi putut dori 8i o sut 8i tot i/ar fi gsit. pe alese. n r2ndurile acestei populaii de +arinari din tat/n fiu5 Iar ace8ti o sut de ,r,ai. fr s ntre,e
2L

ncotro i 1a conduce. crei +eserii i destinase. n fa1oarea cui a1eau s porneasc s na1ighe0e sau s se lupte. l/ar fi ur+at pe co+patriotul lor. gata s/i +prt8easc soarta. 8tiind ,ine c. ntr/un fel sau altul. 1or a1ea de c28tigat5 E Ace8ti 0ece ,r,ai. ntr/o or. s fie la ,ordul >ar4stei. adug cpitanul5 E Vor fi. rspunse 9o00o5 Nicolas !tarKos. d2nd de neles printr/un gest c nu 1oia s fie nsoit. urc +ai departe pe cheiul care se rotun3ea la captul digului 8i se pierdu pe una din ngustele strdue din port5 Btr2nul 9o00o. respect2ndu/i 1oina. se ntoarse la to1ar8ii lui 8i nu se +ai preocup dec2t s/i gseasc cei 0ece oa+eni destinai s/i co+plete0e echipa3ul 8eicii5 <n acest ti+p. Nicolas !tarKos urca. pas cu pas. corni8a acestei fale0e po12rnite. care susinea t2rgul Vit4lo5 =e la aceast nli+e. nu se +ai au0ea alt 0go+ot dec2t ltratul c2inilor feroce. aproape la fel de te+ui pentru cltori precu+ 8acalii 8i lupii. ni8te duli cu for+ida,ile flci. cu capul +are. de ,uldogi. pe care nu/i speria nicio ,2t5 $2i1a pescru8i se roteau n 10duh. cu ,ti scurte din largile lor aripi. rentorc2ndu/se la cui,urile lor de pe litoral5 $ur2nd. Nicolas !traKos trecu 8i de ulti+ele case din Vit4lo5 Apuc. apoi. pe a,rupta potec di+pre3urul acropolei >erapha5 =up ce +erse de/a lungul ruinelor unei citadele. care fusese odinioar cldit n aceste locuri de ctre Ville/ %ardouin. pe 1re+ea c2nd cruciaii ocupau di1erse puncte din &elopones. tre,ui s dea ocol ,a0ei c2tor1a 1echi turnuri. cu care nc +ai era ncununat fale0a5 Acolo. se opri o clip 8i se ntoarse5 La ori0ont. dincolo de capul 9allo. secera lunii ddea s se sting n apele 7rii Ioniene5 $2te1a stele. rare. sc2nteiau printre str2+tele sf28ieri de nori. +2nai de 12ntul iute al serii5 <n 1re+urile de pace. o lini8te a,solut do+nea n 3urul acropolei5 =ou sau trei p2n0e. a,ia 1i0i,ile. ,r0dau oglinda golfului. str,t2ndu/l ctre $oron sau urc2nd spre >ala+ata5 =ac n/ar fi fost lanternele care se legnau n 12rful catargelor acestora. pro,a,il ar fi fost
2(

cu neputin s le o,ser1i5 <n schi+,. 8apte sau opt focuri lu+inau n di1erse puncte ale r+ului. du,late de refleBul tre+urtor al apei5 ! fi fost focurile ,rcilor de pescari sau ale caselor. aprinse pentru noapteF Nu s/ar fi putut spune precis5 Nicolas !tarKos cercet. cu pri1irea sa o,i8nuit cu ntunericul. toat aceast i+ensitate5 EBista n ochii +arinarului acestuia o ageri+e ptrun0toare. care i ngduia s 1ad 8i acolo unde alii nu 1edeau ni+ic5 =ar. n acel +o+ent. prea c nu lucrurile din afar l interesea0 pe cpitanul >ar4stei. deprins fr ndoial cu scene a,solut diferite5 Nu. el pri1ea acu+ n sine nsu8i5 "espira aerul acesta natal. ca o rsuflare a rii. aproape fr s/8i dea sea+a5 Ii r+ase ne+i8cat. dus pe g2nduri. cu ,raele ncruci8ate. cu capul descoperit. neclintit. de parc ar fi fost dltuit n piatr5 Aproape un sfert de ceas se scurse astfel5 Nicolas !tarKos nu ncetase s pri1easc spre acest 6ccident. pe care/l ngrdea un ndeprtat ori0ont de +are5 Apoi fcu 1reo c2i1a pa8i. urc2nd fale0a pie0i85 Nu nt2+pltor +ergea astfel5 n g2nd tainic l conducea: dar tre,uie s spune+ c ochii si e1itau nc s 1ad ceea ce 1oiau s descopere pe nli+ile de la Vit4lo5 =e altfel. ni+ic nu era +ai de0olant ca aceast coast. de la capul 7atapan p2n n fundul sco,iturii golfului5 &e aici nu cre8teau portocali. l+2i. +ce8i. oleandri. tufe de iaso+ie de Argolida. s+ochini. ar,atu8i. du0i. ni+ic din ceea ce face din anu+ite regiuni ale 9reciei o ar ,ogat 8i n1er0it5 Niciun ste3ar. niciun platan. niciun rodiu care s despice 1reo ntunecat perdea de chiparo8i 8i de cedri5 &retutindeni nu+ai st2nci. pe care o 1iitoare surpare a acestor terenuri 1ulcanice le 1a pr1li lesne n apele golfului5 &retutindeni un soi de ariditate sl,atic do+nea peste aceste plaiuri ale 7agnei. prea puin hrnitoare pentru populaia sa5 =oar c2i1a pini descrnai. str2+,i. fantas+atici. cu r8ina uscat. sectuii de se1. 8i artau rnile ad2nci din trunchiurile lor5 Ici/colo. se ieau ni8te cactu8i de,ili. 1erita,ili scaiei. ale cror frun0e se+nau cu
22

ni8te +ici arici. pe 3u+tate 3upuii5 Nicieri. n sf2r8it. nici din ar,u8tii sfri3ii. nici din p+2nt. +ai +ult piatr seac dec2t hu+us. nu se gsea ce1a de hrnit caprele de pe aici. aceste ani+ale pe care. totu8i. lipsa lor de na0uri le face u8or de crescut5 =up ce +ersese 1reo sut de pa8i. Nicolas !tarKos se opri din nou5 Apoi se ntoarse ctre nord/est. acolo unde creasta ndeprtat a Ta4getosului 8i desena profilul pe fundalul +ai puin ntunecat al cerului5 na sau dou stele. care rsreau la acea or. nc +ai picoteau pe linia ori0ontului. ca ni8te licurici +ai +ari5 Nicolas !tarKos r+sese ne+i8cat5 &ri1ea o csu scund. construit din le+n. a8e0at pe o cocoa8 a fale0ei. la 1reo cinci0eci de pa8i deprtare5 !la8 +odest. i0olat deasupra satului. la care se a3ungea pe ni8te poteci r2poase. cldit n +i3locul unei curi cu un p2lc de ar,ori pe 3u+tate despuiai. ncon3urat de un gard de +rcini5 !e si+ea c locuina fusese prsit de +ult 1re+e5 9ardul. n stare proast. c2nd stufo8it. c2nd gurit. nu +ai repre0enta o ,arier suficient ca s/o prote3e0e5 $2inii 1aga,on0i sau 8acalii. care 1i0itau uneori regiunea. de1astaser nu o dat acest cotlon de p+2nt +aniot5 Buruieni 8i +rcini8uri. la at2t se redusese aportul naturii n acest loc pustiu. de c2nd +2na o+ului nu se +ai ocupase de el5 Ii din ce cau0 suferise acest a,andonF &entru c stp2nul acestei ,uci de p+2nt +urise de +uli ani5 &entru c 1du1a lui. AndroniKa !tarKos. prsise ara. ca s +earg s intre n r2ndurile acelor cura3oase fe+ei care s/au re+arcat n r0,oiul de Independen5 &entru c fiul. dup plecarea ei. nu +ai pusese niciodat piciorul n casa printeasc5 Acolo. totu8i. se nscuse Nicolas !tarKos5 Acolo se scurseser pri+ii ani din copilria lui5 Tatl su. dup o ndelungat 8i cinstit 1ia de +arinar. se retrsese n acest adpost 8i se inuse departe de populaia din Vit4lo. ale crei eBcese l ngro0eau5 7ai instruit. de altfel. 8i cu +ai +ult dare de +2n dec2t oa+enii din port. el 8i
23

putuse ncropi o eBisten aparte. doar cu ne1asta 8i copilul su5 Tria astfel. n fundul acestei 1i0uini. ne,gat n sea+ 8i lini8tit. c2nd. ntr/o 0i. ntr/un acces de +2nie. a ncercat s opun re0isten asupririi 8i a pltit cu 1iaa re0istena sa5 Nu le puteai scpa agenilor turci. nici +car n cele +ai ascunse unghere ale peninsuleiD Tatl nu +ai era. pentru a/8i ndru+a fiul. iar +a+a n/a a1ut at2ta putere pentru a/l ine n fr2u5 Nicolas !tarKos 8i/a prsit c+inul pentru a +erge s cutreiere +rile. pun2nd n slu3,a pirateriei 8i a pirailor acele +inunate si+uri de +arinar pe care le +o8tenise5 =e 0ece ani casa fusese. a8adar. a,andonat de ctre fiu. iar de ali 8ase. de ctre +a+5 &rin inut lu+ea 1or,ea c. totu8i. AndroniKa ar +ai fi clcat pe aici. de 1reo c2te1a ori5 $el puin cre0user c o 0resc. dar la inter1ale rare 8i nu+ai pentru c2te1a +o+ente. fr ca ea s fi co+unicat cu 1reunul dintre locuitorii din Vit4lo5 <n ceea ce l pri1e8te pe Nicolas !tarKos. niciodat p2n n 0iua aceea. cu toate c fusese adus. o dat sau de dou ori. napoi n 7agna. de ctre ha0ardul periplurilor sale. el nu +anifestase intenia de a re1edea aceast +odest gospodrie de pe fale05 Niciodat nu se ridicase 1reo ntre,are din partea sa despre starea de d2rpnare n care c0use aceasta5 Niciodat nu fcuse 1reo alu0ie la +a+a lui. pentru a afla dac ea +ai 1enea. din c2nd n c2nd. la casa prsit5 =ar. de/a lungul teri,ilelor e1eni+ente care ns2ngerau pe atunci 9recia. poate c nu+ele AndroniKi a3unsese p2n la urechile sale C nu+e pare ar fi tre,uit s ptrund ca o re+u8care n con8tiina sa. dac aceast con8tiin n/ar fi fost de neptruns5 $u toate acestea. n 0iua aceea. dac Nicolas !tarKos fcuse o escal n portul Vit4lo. nu fusese nu+ai pentru a/8i rentri echipa3ul 8eicii sale cu nc 0ece oa+eni5 6 dorin C chiar +ai +ult dec2t o dorin C. un i+perios instinct l +2nase ncoace5 !e si+ise cuprins de ne1oia de a re1edea. pentru ulti+a oar. fr ndoial. casa printeasc. s +ai ating cu piciorul su acest p+2nt pe care n1ase s +earg. s respire aerul nchis ntre ace8ti
2*

perei unde dduse el dru+ul pri+ei sale rsuflri. unde 8i g2ng1ise pri+ele sale cu1inte de copil5 =aD iat de ce urcase po12rnitele poteci ale acestei fale0e. de ce se afla. la aceast or. n faa porii +icii ngrdituri5 Acolo. parc 8o1i un +o+ent5 Ini+a nu i +pietrise p2n ntr/at2t nc2t s nu +ai si+t o oarecare str2ngere n faa unor i+agini ren1iate din trecut5 Ni+eni nu s/a nscut unde1a pentru a nu si+i ni+ic n faa locului unde a fost legnat de ,raele +a+ei5 $or0ile sufletului nu se pot toci ntr/at2t nc2t s nu 1i,re0e. +car una. atunci c2nd astfel de a+intiri le ating5 Asa se nt2+pl 8i cu Nicolas !tarKos. 0,o1ind n pragul casei prsite. la fel de ntunecate. la fel de +oarte nuntru ca 8i pe afar5 E ! intr+DM =aDM s intr+DM Acestea fur pri+ele cu1inte rostite de Nicolas !tarKos5 =ar 8i pe acestea le +ur+ur nu+ai. de parc i/ar fi fost tea+ s nu fie au0it 8i s tre0easc 1reo nluc de/a trecutului5 ! intri n aceast curte. ni+ic +ai si+pluD &oarta era s+uls. st2lpii ei 0ceau la p+2nt5 Nu +ai eBista poart de deschis. nici 01or de tras5 Nicolas !tarKos intr5 !e opri n faa casei. a crei strea8in. pe 3u+tate putred de la ploi. a,ia de se +ai inea n captul ferecaturilor +2ncate de rugin5 <n clipa aceea. o cucu1ea 8i slo,o0i strigtul 8i 8i lu 0,orul dintr/o tuf de fistic. crescut n pragul u8ii5 Atunci. Nicolas !tarKos 8o1i nc o dat5 Era. totu8i. foarte hotr2t s re1ad toat casa. p2n la ulti+a ncpere5 =ar se si+i cu+1a nciudat din pricina celor ce se petreceau ntr/nsul. ncerc2nd un soi de re+u8care5 =ac se si+ea e+oionat. se si+ea deopotri1 8i contrariat5 &rea c acoperi8ul printesc a1ea s se pr,u8easc n chip de protest asupra lui. ca un ulti+ ,leste+D =e aceea. +ai nainte de a ptrunde n aceast cas. el 1ru s/i dea ocol5 Noaptea era ad2nc5 Ni+eni nu l 1edea 8i ?nici el nu se 1edea pe sine@D In plin 0i poate n/ar fi 1enitD
2;

n toiul nopii. si+ea +ai +ult cura3 s/8i nfrunte a+intirile5 Iat/l. a8adar. +erg2nd cu pas furi8at. ca un rufctor care ncearc +ai nt2i s cercete0e intrrile casei pe care ur+a s/o 3efuiasc. alunec2nd de/a lungul 0idurilor crpate pe la +,inri. cotind pe l2ng colurile al cror unghi +cinat disprea su, stratul de +u8chi. pipind cu +2na aceste pietre dr2+ate. ca pentru a 1edea dac +ai r+sese nc 1reun strop de 1ia n acest st2r1 de cas. ascult2nd. n sf2r8it. dac i +ai ,tea ini+aD In spate. curtea era nc 8i +ai ntunecat5 Lucirile pie0i8e ale secerii lunii. care apunea n acel +o+ent. nu puteau r0,ate p2n acolo5 Nicolas !tarKos i fcuse ncon3urul. fr gra,5 7ohor2ta cas pstrase un fel de tcere a+enintoare5 Ai fi cre0ut/o ,2ntuit sau nep+2ntean5 El re1eni la faada orientat ctre apus5 Apoi se apropie de u8. ca s/o +ping. dac se +ai inea doar n 01or. sau ca s/o fore0e. dac li+,a clanei se +ai afla nepenit n lca8ul su din ,roasc5 =ar. atunci. un 1al de s2nge i se ls peste ochi5 V0u ?ro8u@. cu+ se spune. dar un ro8u de 1paie5 <n aceast cas. pe care 1oia s/o 1i0ite0e nc o dat. nu +ai ndr0nea s intre5 I se prea c tatl su. +a+a sa. a1eau s ias n prag. cu ,raele ntinse. ,leste+2ndu/l. pe el. fiul cel ru. ceteanul cel ru. trdtor al fa+iliei. trdtor al patrieiD <n clipa aceea. u8a se deschise ncet5 6 fe+eie apru n prag5 Era +,rcat dup portul +aniot C o fust de sta+, neagr. cu o ,ordur ngust. ro8ie. o c+a8 de culoare nchis. str2ns n talie. pe cap cu o plrie larg. ,run. nf8urat cu un fular n culorile drapelului grecesc5 Aceast fe+eie a1ea o fa energic. ochi +ari 8i negri. de o 1ioiciune puin sl,atic 8i un o,ra0 s+ead. ca acela al pescarilor de pe r+5 Era nalt de statur. dreapt. cu toate c a1ea peste 8ai0eci de ani5 Era AndroniKa !tarKos5 7a+a 8i fiul. desprii de at2t de +ult 1re+e trupe8te 8i suflete8te. se aflar. astfel. fa n fa5
2A

Nicolas !tarKos nu se a8tepta s se tre0easc n pre0ena +a+ei saleM 'u ngro0it de aceast apariie5 AndroniKa. cu +2na ntins ctre fiul ei. inter0ic2ndu/i s intre n cas. nu rosti dec2t aceste cu1inte. cu o 1oce care le fcea teri,ile. 1enind de la eaG E Niciodat Nicolas !tarKos nu 1a +ai pune piciorul n casa tatlui suDM NiciodatD Iar fiul. co12r8it de aceast porunc. se retrase ncet. pas cu pas5 $ea care l purtase n p2ntecele su acu+ l gonea. cu+ se gone8te un trdtor5 Atunci. 1ru s fac un pas nainteM n gest nc 8i +ai energic. un gest de ,leste+. l intui pe loc5 Nicolas !tarKos se ddu napoi5 Apoi i0,uti s ias din curte 8i o porni din nou pe poteca fale0ei. co,or2nd/o apsat. fr a ntoarce capul. ca 8i cu+ o +2n ne10ut l +pingea de u+eri5 AndroniKa. ne+i8cat n pragul casei sale. l 10u dispr2nd. nghiit de noapte5 Jece +inute +ai t2r0iu. Nicolas !tarKos. nels2nd s i se ghiceasc e+oia. rede1enit stp2n pe sine nsu8i. a3unse n port. unde strig dup 8alupa sa 8i urc n ea5 $ei 0ece oa+eni ale8i de 9o00o se aflau de3a la ,ordul 8eicii5 'r a rosti un singur cu12nt. Nicolas !tarKos urc pe puntea >ar4stei 8i. cu un se+n. ddu porunc s se ridice ancora5 7ane1ra fu eBecutat rapid5 N/a fost ne1oie dec2t s
2-

nale p2n0ele. aran3ate pentru o plecare rapid5 V2ntul dinspre uscat. care toc+ai ncepuse s sufle. nlesnea ie8irea din port5 $inci +inute +ai t2r0iu. >ar4sta ptrundea prin culoarul dintre st2nci. sigur. +ut. fr ca +car un singur strigt s se aud. nici dinspre oa+enii de la ,ord. nici dinspre cei din Vit4lo5 Iaica nu a3unsese la o +il n larg. c o flacr lu+in creasta fale0ei5 Era locuina AndroniKi !tarKos. care ardea din te+elii5 Incendiul fusese pus de +2na +a+ei5 Ea nu 1oia s +ai r+2n nicio ur+ din casa unde se nscuse fiul ei5 Ti+p de nc trei +ile. cpitanul nu/8i putu desprinde pri1irea de la acest foc ce ardea pe p+2ntul 7agnei 8i l ur+ri prin ntuneric p2n la ulti+a sa p2lp2ire5 =up cu+ spusese AndroniKaG ?Niciodat Nicolas !tarKos nu a1ea s +ai pun piciorul n casa tatlui suDM NiciodatD@

2)

III GRECI CONTRA TURCI


<n 1re+urile preistorice. pe c2nd scoara solid a glo,ului terestru se pl+dea. ncetul cu ncetul. su, aciunea forelor interioare. neptuniene sau plutoniene. 9recia 8i/a datorat na8terea unui cataclis+ care a +pins aceast ,ucat de p+2nt deasupra ni1elului apelor. n acela8i ti+p ce scufunda n Arhipelag o +are poriune de continent. din care n/au +ai r+as la 1edere dec2t 12rfurile. su, for+ de insule5 9recia se afl. ntr/ade1r. pe linia 1ulcanic pornind de la $ipru 8i +erg2nd p2n la Toscana(A5 !e pare c elenii +o8tenesc de la solul insta,il al rii lor instinctul acestei agitaii. psihice 8i +orale. care i poate conduce de la fapte eroice p2n la cele +ai deplora,ile
2H

eBcese5 Nu este +ai puin ade1rat c. +ulu+it calitilor firii lor. un cura3 nenfr2nt. senti+entul patriotic 8i dragostea de li,ertate. ei au reu8it s fac un stat independent din aceste pro1incii supuse. de at2tea secole. stp2nirii oto+ane5 &elagic n ti+purile cele +ai ndeprtate. adic populat de tri,uri din Asia: elenic. din secolul al OVI/lea p2n n secolul al O&V/lea nainte de era cre8tin. o dat cu apariia elenilor. dintre care un tri,. graies. i 1a da nu+ele. pe ti+purile aproape +itologice ale argonauilor. heracliilor 8i ale r0,oiului Troiei: n sf2r8it. greac n toat puterea cu12ntului. dup 1re+ea lui Licurg. cu 7iltiade. Te+istocle. Aristide. Leonidas. Eschil. !ofocle. Aristofan. %erodot. Tucidide. &itagora. !ocrate. &laton. Aristotel. %ipocrat. 'idias. &ericle. Alci,iade. &elopidas. Epa+inondas 8i =e+ostene: apoi. +acedonean. cu 'ilip 8i AleBandru. 9recia a sf2r8it prin a de1eni pro1incie ro+an su, nu+ele de Ahaia. cu o sut patru0eci 8i 8ase de ani nainte de %ristos 8i pentru o perioad de patru secole5 =up aceast epoc. fiind succesi1 in1adat de ctre 1i0igoi. 1andali. ostrogoi. ,ulgari. sla1i. ara,i. nor+an0i. sicilieni. cucerit de cruciai la nceputul secolului al treispre0ecelea 8i +prit ntr/un +are nu+r de fiefuri n cel de/al cincispre0ecelea. aceast ar. at2t de greu ncercat n Antichitate 8i n noua er. a rec0ut pe ulti+a treapt a eBistenei. intr2nd pe +2inile turcilor 8i su, 3ugul +usul+an5 Ti+p de aproape dou sute de ani. se poate spune c 1iaa politic din 9recia a fost a,solut +oart5 =espotis+ul funcionarilor oto+ani. care repre0entau aici autoritatea. ntrecea orice li+it5 9recii nu erau nici aneBai. nici cucerii. nici +car n1in8i C erau scla1i. inui su, sceptrul pa8ei. cu i+a+ul sau preotul la dreapta sa 8i cu d3ellahul sau clul la st2nga sa5 Venise 1re+ea s se inter1in. dac puterile europene nu 1oiau s asiste la totala ni+icire a 9reciei5 <ntr/ade1r. ,i0uindu/se nu+ai pe forele proprii. aceasta nu putea dec2t s +oar ncerc2nd a1an s 8i redo,2ndeasc
3L

independena5 <n ()2(. Aii deTepelene. re1olt2ndu/se. la r2ndul su. +potri1a sultanului 7ah+ud. a cerut spri3inul grecilor. fgduindu/le li,ertatea5 Ace8tia s/au ridicat n +as5 'iloelenii din ntreaga Europ au dat fuga n a3utorul lor5 Au 1enit 8i italieni. 8i polone0i. 8i ger+ani. dar +ai ales france0i. ca s se alinie0e +potri1a asupritorilor5 Nu+ele lui 9u4s de !ainte/%elene. lui 9aillard. lui $hau1assaigne. ale cpitanilor Baleste 8i Jourdain. al colonelului 'a,1ier. al 8efului de escadron "egnaud de !aint/Jean dAngel4. al generalului 7aison. la care se cu1ine s le adug+ pe ale celor trei engle0i. lord $ochrane. lord B4ron 8i colonel %astings. au lsat o a+intire nepieritoare n aceast ar pentru care au 1enit s lupte 8i s +oar5 Acestor nu+e. de1enite cele,re prin tot ceea ce de1ota+entul pentru cau0a opri+ailor poate crea +ai eroic. 9recia le/a rspuns prin nu+e luate din cele +ai nalte fa+ilii ale sale. trei h4drioi. To+,assis. Tsa+ados 8i 7iaoulis. apoi $olocotroni. 7arco Botsaris. 7a1rocordat. 7auro+ichalis. $onstantin. $anaris. Negri. $onstantin 8i =e+etrios Ipsilanti. l4sse 8i at2ia alii5 <nc de la nceput re1olta s/a schi+,at ntr/un r0,oi pe 1ia 8i pe +oarte. dinte pentru dinte. ochi pentru ochi. ceea ce a pro1ocat ni8te cu+plite +celuri. 8i de o parte 8i de cealalt5 <n anul ()2(. soulioii 8i 7agna s/au re1oltat5 La &atras. episcopul 9er+anos. in2nd crucea n +2n. a dat se+nalul de lupt5 7oreea. 7oldo1a 8i Arhipelagul s/au aliniat su, stindardul independenei5 Elenii. 1ictorio8i pe +are. au reu8it s cucereasc Tripolis5 La aceste pri+e succese ale grecilor. turcii au rspuns prin +asacrarea co+patrioilor acestora care se aflau n $onstantinopol5 <n ()22. Aii de Tepelene. asediat n fortreaa sa de la Ianina. a fost ucis +i8ele8te. n +i3locul unei ntre1ederi pe care i/o propusese generalul turc >urschid5 La puin ti+p dup aceea. 7a1rocordat 8i filoelenii au fost 0dro,ii n ,tlia de la Arta: ns 8i/au luat re1an8a la pri+ul asediu al ora8ului 7esolongion. pe care ar+ata lui 6+ar/Vrion a fost o,ligat s/l a,andone0e. dup ce suferise pierderi
3(

considera,ile5 <n ()23. puterile strine au nceput s inter1in +ai eficace5 Ele i/au propus sultanului o nelegere5 !ultanul a refu0at 8i. pentru a/8i ntri refu0ul. a de,arcat 0ece +ii de soldai asiatici n Eu,eea5 Apoi (/a nu+it co+andant/8ef al ar+atei turce8ti pe 1asalul su. 7eh+et/Ali. pa8 al Egiptului5 <n luptele din acel an 8i/a gsit sf2r8itul 7arco Botsaris. acest patriot despre care se poate spuneG A trit ca Aristide(- 8i a +urit ca Leonidas5 <n ()2*. epoca +arilor nfr2ngeri pentru cau0a Independenei. lordul B4ron a de,arcat. la 2* ianuarie. la 7esolongion 8i. n 0iua de &a8ti. a +urit n faa cetii Lepanto. fr a 1edea +plinindu/se ce1a din 1isul su5 Ipsarioii fuseser +asacrai de ctre turci. iar ora8ul $andia. n $reta. se preda soldailor lui 7eh+et/Ali5 Nu+ai 1ictoriile +ariti+e i 1or +ai consola pe greci dup at2tea de0astre5 <n ()2;. I,rahi+/&a8a. fiul lui 7eh+et/Ali. a de,arcat la 7odon. n 7oreea. cu unspre0ece +ii de o8teni5 El a cucerit ora8ul Na1arin 8i (/a nfr2nt pe $olocotroni la Tripolis5 Atunci. gu1ernul elen a ncredinat conducerea unui corp de ar+at regulat la doi france0i. 'a,1ier 8i "egnaud de !aint/Jean/dNAngel4: dar. +ai nainte ca aceste trupe s fie dispuse astfel nc2t s/i re0iste. I,rahi+ de1asta 7essenia 8i 7agna5 Iar dac a a,andonat operaiunile. a fcut/o pentru c a inut s +earg s ia parte la cel de/al doilea asediu al ora8ului 7esolongion. pe care generalul >iuthagi nu reu8ise s/l cucereasc. de8i sultanul i spuseseG ?6ri 7esolongion. ori capul tuD@ <n ()2A. la ; ianuarie. dup ce incendiase &4rgosul. I,rahi+ a3ungea naintea ora8ului 7esolongion5 Ti+p de trei 0ile. de pe 2; p2n pe 2). a 012rlit asupra cetii opt +ii de ,o+,e 8i ghiulele. fr a putea s ptrund nuntru. chiar dup un triplu asalt 8i cu toate c nu a1ea de luptat dec2t contra a dou +ii cinci sute de aprtori. de3a sl,ii de foa+ete 8i lipsuri5 Totu8i a1ea s i0,uteasc. +ai ales c2nd 7iaoulis 8i escadra sa. care aduceau a3utoare asediailor. au fost respin8i5 La 23 aprilie. dup un asediu care/i costase
32

1iaa pe o +ie nou sute de aprtori ai si. 7esolongion cdea n puterea lui I,rahi+. iar soldaii acestuia +celreau ,r,ai. fe+ei 8i copii. aproape tot ce +ai r+sese 1iu din cei nou +ii de locuitori ai ora8ului5 <n acela8i an. turcii. condu8i de >iuthagi. dup ce prdaser 'ocida 8i Beoia. a3ungeau la Te,a. la (L iulie. intrau n Atica. in1adau Atena 8i 8i sta,ileau ta,ra aici. pentru a asedia Acropole. aprat de o +ie cinci sute de greci5 <n a3utorul acestei citadele. cheia ntregii 9recii. noul gu1ern i/ a tri+is pe $araiscaKis. unul dintre co+,atanii de la 7esolongion. 8i pe colonelul 'a,1ier. cu trupele sale regulate5 Btlia pe care au dat/o la $haidari a fost pierdut. iar >iuthagi 8i/a putut continua asediul Acropolei5 <n acest ti+p. $araiscaKis pornea s tra1erse0e defileele &arnasului. i n1ingea pe turci la Aracho1a. la ; dece+,rie. 8i. pe c2+pul ele lupt. ridica un +onu+ent din trei sute de capete tiate5 9recia de Nord rede1enise li,er. aproape n ntregi+e5 =in pcate. profit2nd de aceste lupte. Arhipelagul era prad incursiunilor celor +ai cr2nceni pirai care au de1astat 1reodat aceste +ri5 Iar. dintre ace8tia. era citat. ca unul dintre cei +ai nsetai de s2nge. cel +ai cute0tor pro,a,il. piratul !acratif. al crui nu+e de1enise spai+a tuturor factoriilor co+erciale clin Le1ant5 Totu8i. cu 8apte luni nainte de epoca la care ncepe po1estea noastr. turcii fuseser o,ligai s se refugie0e n c2te1a dintre cetile ntrite din 9recia septentrional5 <n luna fe,ruarie ()2-. grecii 8i recuceriser independena pe teritoriul dintre A+,racia 8i p2n la +arginea Aticei5 !teagul turcesc nu +ai flutura dec2t la 7esolongion. la Vonia 8i la NafpaKtos5 La 3( +artie. su, influena lordului $ochrane. grecii din Nord 8i grecii din &elopones. renun2nd la luptele dintre ei pentru putere. +ergeau s/i nt2lneasc pe repre0entanii naiunii ntr/o adunare unic. la Tre0ena. 8i 8i uneau forele su, o singur +2n. a unui strin. un diplo+at rus. grec prin na8tere. $apo dNIstria. originar din $orfu5 =ar Atena era n stp2nirea turcilor5 $itadela sa
33

capitulase. la ; iunie5 9recia de Nord a fost. ca atare. constr2ns s se recunoasc. n totalitate. supus5 La A iulie. ce/i drept. 'rana. Anglia. "usia 8i Austria se+nau o con1enie care. de8i ad+itea su0eranitatea &orii. recuno8tea eBistena unei naiuni grece8ti5 <n plus. printr/un articol secret. puterile se+natare se anga3au s se alie0e +potri1a sultanului. clac acesta refu0a s accepte o nelegere pe cale pa8nic5 Acestea au fost faptele generale din acest s2ngeros r0,oi. pe care cititorul tre,uie s le in +inte. fiindc se leag str2ns de cele ce 1or ur+a5 Iat. acu+. care au fost faptele particulare. 8i +ai direct legate de persona3ele de3a cunoscute 8i de cele pe care le 1a cunoa8te. din aceast dra+atic po1estire5 =intre cele dint2i. tre,uie a+intit n pri+ul AndroniKa. 1du1a patriotului !tarKos5 Aceast lupt a grecilor pentru cucerirea independenei rii lor nu a nscut nu+ai eroi. dar 8i eroine. al cror nu+e este +pletit glorios cu e1eni+entele din aceast epoc5 Astfel. s/a 10ut apr2nd nu+ele Bu,ulinei. originar clintr/o +icu insul de la intrarea n golful Nafplion5 <n ()(2. soul su a fost luat pri0onier. dus la $onstantinopol 8i tras n eap din porunca sultanului5 &ri+ul strigt al "0,oiului de Independen fusese lansat5 Bu,ulina. n ()2(. din propriile sale resurse. a echipat trei cor,ii 8i. a8a cu+ po1este8te do+nul %5 Belle. dup relatarea unui ,tr2n cleft. ar,or2ndu/8i propriul pa1ilion. care a1ea ,rodate aceste cu1inte ale soiilor spartane ?$u scut sau pe scut@. ea a str,tut +area p2n la r+ul Asiei 7ici. captur2nd 8i hcendiind 1asele turce8ti cu 1ite3ia unui Tsa+ados sau a unui $anaris: apoi. dup ce 8i/a donat. cu genero0itate. cor,iile noului gu1ern. a asistat la asediul de la Tripolis. organi02nd n 3urul Nafplionului o ,locad ce a re0istat paispre0ece luni 8i o,lig2nd. n cele din ur+. citadela s capitule0e5 Aceast fe+eie. a crei ntreag 1ia este o legend. a1ea s sf2r8easc n3unghiat de propriul frate. din pricina unei ,anale pro,le+e de fa+ilie5
3*

6 alt +are figur tre,uie plasat n acela8i rang cu aceast cura3oas h4driot5 Acelea8i fapte conduc la acelea8i consecine5 =intr/un ordin de/al sultanului a fost strangulat la $onstantinopol tatl 7odenei 7a1roeinis. fe+eie a crei fru+usee egala no,leea na8terii5 7odena s/a dedicat. de ndat. insureciei. i/a che+at la lupt pe locuitorii din 74conia. a ar+at ni8te cor,ii pe care a urcat ea ns8i. a organi0at co+panii de gheril pe care ea ns8i le/a co+andat. a oprit ar+ata lui !eli+/&a8a n ngusta trectoare a &elionului 8i s/a re+arcat. n +od strlucit. p2n la sf2r8itul r0,oiului. hruindu/i pe turci prin defileele din +unii 'tiotidei5 Tre,uie s +ai a+inti+ 8i de >aidos. care a spul,erat. pun2nd +ine. 0idurile Viliei 8i s/a luptat cu un cura3 neo,osit la +nstirea !f2nta Veneranda: sau 7osKos. +a+a ei. lupt2nd alturi de soul su 8i 0dro,indu/i pe turci su, o ploaie de pietre: sau =espo. care. pentru a nu cdea n +2inile +usul+anilor. s/a aruncat n aer. +preun cu fiicele sale. cu nurorile 8i nepoeii si5 ! a+inti+ 8i de fe+eile souliote. precu+ 8i de cele care aprau noul gu1ern. instalat la !ala+ina. care au cerut flotila 8i au co+andat/o: 8i de $onstana Jacharias. care. dup ce a dat se+nalul re1oltei n c2+piile Laconiei. s/a aruncat asupra ora8ului Leondari. n fruntea a cinci sute de rani C 8i de at2tea 8i at2tea altele. n fine. al cror s2nge generos n/a fost precupeit n acest r0,oi. n decursul
3;

cruia s/a putut 1edea de ce erau n stare descendentele elenelorD La fel procedase 8i 1du1a lui !tarKos5 Astfel. su, nu+ele de AndroniKa. si+plu C nedorindu/l pe cel pe care l de0onora fiul ei C. s/a lsat purtat n +i8care at2t dintr/o ire0isti,il sete de r0,unare. c2t 8i din dragoste de independen5 $a 8i Bu,ulina. 1du1 a unui so +artiri0at pentru c ncercase s/8i apere ara. ca 8i 7odena. ca 8i Jacharias. dac n/a putut s echipe0e ni8te cor,ii pe socoteala ei sau s adune ni8te co+panii de 1oluntari. cel puin a participat. trup 8i suflet. la +arile dra+e ale acestei insureciiD =in ()2(. AndroniKa s/a alturat +anioilor pe care $olocotroni. conda+nat la +oarte 8i refugiat pe insulele ioniene. i/a che+at n 3urul lui. c2nd. la () ianuarie n acela8i an. a de,arcat la !carda+oula5 Ea a fost n pri+ele r2nduri n aceast ,tlie. apoi a +ers nTesalia. atunci c2nd $olocotroni i/a atacat pe locuitorii din 'anar 8i pe cei din $aritena. care se aliaser2 cu turcii pe +alurile "ufiei5 Ea a fost. de ase+enea. pre0ent 8i la acea ,tlie de la Valtetsio. de la (- +ai. unde a fost pus pe fug. n derut. ar+ata lui 7ustafa/,ei5 In +od nc 8i +ai deose,it. ea s/a distins n acel asediu al Tripolisului. unde spartanii i nu+eau pe turci ?per8i la8i@. iar turcii <L nu+eau pe greci ?iepuri ne1olnici din Laconia@D =ar. de data aceasta. iepurii au n1ins5 La ; octo+,rie. capitala &eloponesului. neput2nd fi de,locat de ctre flota turc. a tre,uit s capitule0e 8i. n pofida nelegerii. a fost trecut prin foc 8i sa,ie. ti+p de trei 0ile ceea ce a costat 1iaa. at2t nuntrul cetii. c2t 8i dincolo de 0idurile sale. a 0ece +ii de oto+ani. de toate 12rstele 8i seBele5 Anul ur+tor. la * +artie. n ti+pul unei lupte pe +are. AndroniKa. +,arcat su, ordinele a+iralului 7iaoulis. a 10ut 1asele turce8ti d2nd ,ir cu fugiii. dup o ncle8tare de cinci ore. 8i cut2nd un refugiu n portul de la Janta5 =ar. pe unul dintre aceste 1ase. ea 8i recunoscuse fiul. care conducea escadra oto+an prin golful &atrasuluiL5 In 0iua aceea. su, influena acestei lo1ituri ru8inoase. ea se
3A

a12ntase cu 8i +ai +ult nd2r3ire n lupt. cut2ndu/8i +oarteaM 7oartea. ns. n/a 1rut s/o ia5 <n pofida tuturor acestor fapte. Nicolas !tarKos a1ea s +earg +ai departe pe calea cri+ei. aleas de elD $2te1a spt+2ni +ai t2r0iu. nu se alturase el lui >ara/Ali. care ,o+,arda ora8ul !cio. pe insula cu acela8i nu+eF Nu a1usese partea lui de 1in la acele nspi+2nttoare +asacre. n care pieriser dou0eci 8i trei de +ii de cre8tini. fr a/i +ai pune la socoteal pe cei patru0eci 8i 8apte de +ii care au fost 12ndui ca scla1i n pieele !+irneiF Iar una dintre cor,iile care transportaser o parte dintre ace8ti nefericii pe coastele ,er,ere nu fusese co+andat de acela8i fiu al AndoniKi C un grec care 8i 1indea fraiiFD <n ti+pul perioadei care a ur+at. c2nd elenii au a1ut de re0istat ar+atelor reunite ale turcilor 8i egiptenilor. AndroniKa n/a ncetat o clip s le i+ite pe eroicele fe+ei ale cror nu+e le/a+ citat +ai sus5 Era o epoc de 3ale ad2nc. +ai ales pentru 7oreea5 I,rahi+ toc+ai 8i lansa n atac ne+ilo8ii si ara,i. +ai cru0i dec2t oto+anii5 AndroniKa era ntre cei nu+ai patru +ii de co+,atani pe care $olocotroni. nu+it co+an/dant/ 8ef al trupelor din &elopones. i putuse str2nge n 3urul su5 Ins I,rahi+. dup ce de,arcase cu unspre0ece +ii de soldai pe coasta +esse/nian. se ocupase +ai nt2i de de,locarea $oronului 8i a &atrasului: apoi cucerise Na1arinul. a crui citadel 8i port i puteau oferi un adpost pentru flota sa5 =up aceea. a 1enit r2ndul ora8elor Argos. pe care (/a incendiat. 8i Tripolis. pe care (/a luat n stp2nire C ceea ce i/a per+is ca. p2n n pragul iernii. s fac ra1agii prin pro1inciile n1ecinate5 $el +ai tare a suferit 7essenia de pe ur+a acestor ori,ile pustiiri5 In aceste condiii. AndroniKa s/a 10ut ne1oit s fug p2n n ini+a 7agnei. pentru a nu cdea n +2inile ara,ilor5 Totu8i. nici prin g2nd nu/i trecea s se odihneasc5 &arc poi s te odihne8ti ntr/o ar su,3ugatDF A1ea s fie din nou pre0ent n ca+paniile din ()2; 8i ()2A. n luptele din defileele de la Verga. n ur+a crora I,rahi+ s/a retras pe +asi1ul &ol4ara1os. de unde a fost alungat. 8i +ai departe.
3-

de +anioii din Nord5 Apoi. ea s/a alturat trupelor regulate ale colonelului 'a,1ier. la ,tlia de la $haidari. n luna iulie ()2A5 Acolo. gra1 rnit. doar prin cura3ul unui t2nr france0 care lupta su, drapelul filoelenilor a reu8it s scape de sa,ia ne+ilo8ilor soldai ai lui >iuthagi5 Ti+p de +ai +ulte luni. 1iaa AndroniKi a fost pe +uchie de cuit5 =oar constituia ei ro,ust a sal1at/o: dar anul ()2A s/a ncheiat fr ca ea s/8i fi regsit destul putere c2t s/8i reia locul n lupt5 La aceast epoc. naltul co+isar era !ir 'rederiK Ada+. gu1ernator al insulelor ioniene5 In 1ederea e1entualelor consecine pe care le/ar fi putut a1ea lupta grecilor +potri1a turcilor. el 8i inea ntotdeauna la nde+2n c2te1a fregate. destinate s fac poliie pe aceste +ri5 Ii era ne1oie nu +ai puin de ni8te ,asti+ente ,ine nar+ate pentru a +enine ordinea n acest Arhipelag. aflat la chere+ul grecilor. al turcilor. al purttorilor de scrisori de +andatare. fr a +ai 1or,i despre pirai. nea12nd alt ndeletnicire dec2t aceea de a/8i aroga dreptul de a 3efui dup plac cor,iile de toate naionalitile5 !e nt2lneau. pe atunci. la $orfu. un +are nu+r de strini 8i. n special. dintr/aceia care fuseser atra8i. n ulti+ii trei sau patru ani. de di1ersele fa0e ale r0,oiului de Independen5 <n $orfu unii se +,arcau pentru a +erge s lupte5 In $orfu 1eneau alii s se instale0e. cei crora ostenelile r0,oiului le i+puneau un oarecare ti+p de repaus5 &rintre ace8tia din ur+. se cu1ine s a+inti+ un t2nr france05 &asionat pentru aceast no,il cau0. de cinci ani lua parte foarte acti1 8i n +od glorios la principalele e1eni+ente al cror teatru era peninsula elenic5 %enri dNAl,aret. locotenent de 1as n +arina regal. unul dintre cei +ai tineri ofieri cu acest grad. n pre0ent n concediu neli+itat. 1enise s/8i ofere ser1iciile su, drapelul filoelenilor france0i5 <n 12rst de dou0eci 8i nou de ani. de statur +edie. dar cu o constituie ro,ust. care i per+itea s re0iste la toate rigorile +eseriei de +arinar. acest t2nr ofier. prin graiaN +anierelor. distincia ntregii fpturi.
3)

sinceritatea pri1irii. far+ecul chipului 8i trinicia relaiilor inspira de la pri+a 1edere o si+patie pe care o apropiere de +ai lung durat nu putea dec2t s/o ntreasc5 &ari0ian de origine. %enri dNAl,aret aparinea unei fa+ilii ,ogate5 <8i pierduse +a+a la o 12rst foarte fraged5 Tatl su +urise c2nd el a3unsese aproape la 12rsta +a3oratului. adic la doi sau trei ani dup ce 8i ter+inase studiile la Icoala Na1al5 !tp2n pe o a1ere destul de +are. nu i/a trecut pn +inte c aceasta ar constitui un +oti1 pentru a/8i a,andona +eseria de +arinar5 =i+potri1D A continuat. a8adar. cariera nceputEuna dintre cete +ai fru+oase din lu+e C 8i toc+ai de1enise locotenent de 1as c2nd steagul grecesc a fost ar,orat n faa !e+ilunii turce8ti. n 9recia de Nord 8i &elopones5 %enr4 dNAl,aret n/a stat pe g2nduri5 $a a2i ali ,ra1i tineri. ire0isti,il atra8i de aceast +i8care. el i/a nsoit pe 1oluntarii pe care gu1ernul franceF n aceste +pre3urri. n toa+na anului ()2-. ea a re1enit n pro1incia 7agna5 Voia s/8i re1ad csua din Vit4lo5 $apriciul sorii (/a adus. n aceea8i 0i. 8i pe fiul eiM se 8tie re0ultatul nt2lnifi dlntre AndroniKa 8i NiKolas !tarKos. 8i cu+ i/a aruncat ea un ,leste+ supre+ n pragul u8ii printe8ti5 Apoi. ne+aia12nd pentru ce s r+2n pe +eleagul natal. AndroniKa plecase s/8i continue lupta. p2n c2nd 9recia a1ea s/8i redo,2ndeasc independena A8a stteau lucrurile la () octo+,rie ()2-. c2nd 1du1a !tarKos repornea pe dru+urile 7agnei pentru a li se altura grecilor din &elopones. care. pas cu pas. 8i disputau teritoriul cu soldaii lui I,rahi+5

3H

IV TRISTA CASA A UNUI OM BOGAT


<n ti+p ce >ar4sta se ndrepta spre nord. cu o destinaie cunoscut doar de cpitanul su. n $orfu se petrecea un fapt care. nu+ai pentru c este de ordin pri1at. nu tre,uie s atrag +ai puin atenia cititorului asupra principalelor persona3e ale acestei po1estiri5 !e 8tie c. din ()(;. n ur+a tratatelor care poart nse+nat aceast dat. grupul insulelor ioniene fusese plasat su, protectoratul Angliei. dup ce l acceptase pe cel al 'ranei p2n n ()(*(H5 =in tot acest grup. care cuprinde $erigo. Janta. Itaca. $efalonia. Leucade. &aBos 8i $orfu. aceast insul din ur+. cea +ai apropiat de continent. este. de ase+enea. 8i cea +ai i+portant5 Ea este antica $orc4ra5 6 insul care (/a
*L

a1ut ca rege pe Alcinous. ga0da generoas a lui Iason 8i a 7edeei. 8i care. +ai t2r0iu. (/a pri+it pe lise. dup r0,oiul Troiei. are tot dreptul s dein un loc considera,il n istoria antic5 =up ce fusese n r0,oi cu francii cu ,ulgarii. cu sara0inii. cu napolitanii. distrus n 1eacul al 8aispre0ecelea de Bar,arossa. prote3at n cel de/al optspre0ecelea de contele de !chule+,urg 8i. la sf2r8itul pri+ului I+periu. aprat de generalul =on0elot. era pe atunci re8edina unui nalt co+isar engle05 La aceast epoc. naltul co+isar era !ir 'rederiK Ada+. gu1ernator al insulelor ioniene5 In 1ederea e1entualelor consecine pe care le/ar fi putut a1ea lupta grecilor +potri1a turcilor. el 8i inea ntotdeauna la nde+2n c2te1a fregate. destinate s fac poliie pe aceste +ri5 Ii era ne1oie nu +ai puin de ni8te ,asti+ente ,ine nar+ate pentru a +enine ordinea n acest Arhipelag. aflat la chere+ul grecilor. al turcilor. al purttorilor de scrisori de +andatare. fr a +ai 1or,i despre pirai. nea12nd alt ndeletnicire dec2t aceea de a/8i aroga dreptul de a 3efui dup plac cor,iile de toate naionalitile5 !e nt2lneau. pe atunci. la $orfu. un +are nu+r de strini 8i. n special. dintr/aceia care fuseser atra8i. n ulti+ii trei sau patru ani. de di1ersele fa0e ale r0,oiului de Independen5 <n $orfu unii se +,arcau pentru a +erge s lupte5 In $orfu 1eneau alii s se instale0e. cei crora ostenelile r0,oiului le i+puneau un oarecare ti+p de repaus5 &rintre ace8tia din ur+. se cu1ine s a+inti+ un t2nr france05 &asionat pentru aceast no,il cau0. de cinci ani lua parte foarte acti1 8i n +od glorios la principalele e1eni+ente al cror teatru era peninsula elenic5 %enri dNAl,aret. locotenent de 1as n +arina regal. unul dintre cei +ai tineri ofieri cu acest grad. n pre0ent n concediu neli+itat. 1enise s/8i ofere ser1iciile su, drapelul filoelenilor france0i5 <n 12rst de dou0eci 8i nou de ani. de statur +edie. dar cu o constituie ro,ust. care i per+itea s re0iste la toate rigorile +eseriei de +arinar. acest t2nr ofier. prin graia +anierelor. distincia ntregii fpturi.
*(

sinceritatea pri1irii. far+ecul chipului 8i trinicia relaiilor inspira de la pri+a 1edere o si+patie pe care o apropiere de +ai lung durat nu putea dec2t s/o ntreasc5 &ari0ian de origine. %enri dNAl,aret aparinea unei fa+ilii ,ogate5 <8i pierduse +a+a la o 12rst foarte fraged5 Tatl su +urise c2nd el a3unsese aproape la 12rsta +a3oratului. adic la doi sau trei ani dup ce 8i ter+inase studiile la Icoala Na1al5 !tp2n pe o a1ere destul de +are. nu i/a trecut pn +inte c aceasta ar constitui un +oti1 pentru a/8i a,andona +eseria de +arinar5 =i+potri1D A continuat. a8adar. cariera nceputEuna dintre cete +ai fru+oase din lu+e C 8i toc+ai de1enise locotenent de 1as c2nd stea/gul grecesc a fost ar,orat n faa !e+ilunii turce8ti. n 9recia de Nord 8i &elopones5 %enr4 dNAl,aret n/a stat pe g2nduri5 $a a2i ali ,ra1i tineri. ire0isti,il atra8i de aceast +i8care. el i/a nsoit pe 1oluntarii pe care gu1ernul france0 a1ea s i ndrepte p2n la hotarele Europei 6rientale5 El a fost unul dintre acei pri+i f2loeleni gata s/8i 1erse s2ngele pentru cau0a independenei: nc din anul ()22. s/a aflat printre glorio8ii n1in8i ai lui 7a1rocordat. n fai+oasa ,tlie de la Arta. 8i printre n1ingtori. la pri+ul asediu al lui 7esolongion5 Era de fa. anul ur+tor. c2nd a pierit 7arco Botsaris5 <n decursul anului ()2*. a luat parte. nu far strlucire. la acele ,tlii na1ale care i/au r0,unat pe greci pentru 1ictoriile lui 7eh+et/Ali5 =up nfr2ngerea de la Tripolis. n ()2A. a luptat la $haidari. unde a sal1at 1iaa AndroniKi !tarKos. stri1it n picioarele cailor lui >iuthagi C ,tlie cu+plit. n care filoelenii au suferit irepara,ile pierderi5 $u toate acestea. %enr4 dNAl,aret n/a 1rut s/8i prseasc 8eful 8i. la scurt ti+p dup aceea. (/a rent2lnit la 7ethenes5 <n acel +o+ent. Acropole din Atena era apratrde cpitanul 9ouras. a12nd o +ie cinci sute de oa+eni n su,ord2nea sa5 Aici. n aceast citadel. se refugiaser cinci sute de fe+ei 8i de copiii. care nu +ai putuser fugi c2nd turcii puseser +2na pe ora85 9ouras a1ea pro1i0ii pentru un an de 0ile. un +aterial de lupt alctuit din paispre0ece
*2

tunuri 8i trei o,u0iere. dar ducea lips de +uniie5 'a,1ier s/a hotr2t. atunci. s apro1i0ione0e Acropola5 A cerut ni8te oa+eni care s/l ur+e0e de ,un1oie n aceast ndr0nea ntreprindere5 $inci sute trei0eci de 1oluntari au rspuns apelului su: printre ei se aflau 8i patru0eci de f2loeleni: iar printre cei patru0eci. 8i n fruntea lor. %enr4 dNAl,aret5 'iecare dintre ace8ti 1ite3i parti0ani s/a echipat cu c2te un sac cu praf de pu8c 8i. su, co+anda lui 'a,1ier. 8/ au +,arcat cu toii la 7ethenes5 La (3 dece+,rie. +icul deta8a+ent de,arca aproape de picioarele 0idurilor Acropolei5 6 ra0 de lun i/a dat de gol5 Turcii i/au nt2+pinat cu focuri de ar+5 'a,1ier a strigatG ?nainteD@ 'iecare o+. fr a renuna la sacul su cu pul,ere. care putea s eBplode0e dintr/o clip ntr/alta. a tra1ersat 8anul de aprare 8i a intrat n citadel. ale crei pori fuseser deschise5 Asediaii i/au respins. 1ictorio8i. pe turci5 <ns 'a,1ier era rnit. secundai su fusese ucis. %enr4 dNAl,aret c0use lo1it de un glon5 !oldaii 8i co+andantul lor se aflau. a8adar. nchi8i n citadel. alturi de cei crora le 1eniser n a3utor cu at2ta cute0an 8i care nu 1oiau sri +ai lase s plece5 Acolo. t2n2rul ofier suferind de/o ran care. din fericire. nu era foarte gra1. a tre,uit s +prt8easc ne1oile asediailor. silii s se hrneasc doar cu o porie de or0. drept singurul lor ali+ent5 Iase luni au trecut p2n c2nd. o dat cu capitularea Acropolei. acceptat de >iuthagi. t2nrul 8i/a regsit li,ertatea5 A,ia la ; iunie ()2-. 'a,1ier. 1oluntarii si 8i asediaii au putut s prseasc aceast citadel a Atenei 8i s se +,arce pe cor,iile care i/au adus n !ala+ina5 %enr4 dNAl,aret. foarte sl,it nc. n/a 1rut s se opreasc n acest ora8. ci s/a ndreptat spre $orfu5 Aici. de dou luni. 8i refcea forele. a8tept2nd s 1in ceasul s/8i reia postul n pri+ele r2nduri. c2nd soarta a 1rut s/i dea un nou sens 1ieii sale. care nu fusese. p2n atunci. dec2t o 1ia de soldat EBista la $orfu. n captul str0ii "eale. o cas 1eche. puin aspectuoas. cu o nfi8are pe 3u+tate greceasc.
*3

pe 3u+tate italian5 <n aceast cas locuia un persona3 care se arta puin. dar despre care se 1or,ea +ult5 El se nu+ea ,ancherul Eli0undo5 =ac a1ea 8ai0eci sau 8apte0eci de ani. ni+eni n/ar fi putut spune5 =e 1reo dou0eci de ani tria n aceast su+,r locuin. din care nu ie8ea +ai deloc5 =ar. dac nu ie8ea. o +uli+e de oa+eni din toate rile 8i de toate condiiile C clieni asidui ai factoriei sale C 1eneau s/l 1i0ite0e aici5 'r nicio ndoial. se ncheiau afaceri considera,ile n aceast cas de ,anc. a crei onora,ilitate era fr repro85 Eli0undo trecea. de altfel. drept un o+ eBtre+ de ,ogat5 Niciun credit. de la insulele ioniene 8i p2n la confraii si dal+ai din Jara sau din "agusa. nu putea ri1ali0a cu al su5 6 poli. acceptat de el. 1alora aur5 'r ndoial. nu se lansa n afacere fr a/8i lua +suri de precauie5 &rea chiar foarte 0g2rcit5 "eferinele pentru el tre,uiau s fie eBcelente. iar garaniile inea s fie co+plete: n schi+,. 1istieria sa prea inepui0a,il5 $a o circu+stan de+n de reinut. Eli0undo re0ol1a aproape totul de unul singur. nea12nd dec2t un singur anga3at. un o+ de/al casei. de care 1a fi 1or,a +ai ncolo. dar 8i acela fiind nsrcinat s in doar registrele fr i+portan5 Bancherul era. deopotri1. propriul casier 8i propriul pstrtor al docu+entelor5 Nu eBista nicio ca+,ie care s nu fi fost redactat. nicio scrisoare de credit care s nu fi fost scris de +2na lui5 Astfel. niciodat un co+is strin nu se a8e0ase la ,iroul sta,ili+entului su financiar5 $eea ce contri,uia. nu puin. la asigurarea secretului afacerilor sale5 $are era originea acestui ,ancherF !e 0icea c ar fi fost ilir din =al+aia: dar. despre acest su,iect. nu se 8tia ni+ic precis5 7ut n ceea ce pri1ea trecutul su. +ut asupra pre0entului. el nu ntreinea niciun fel de relati1al societatea corfiot5 $2nd grupul de insule fusese plasat su, protectoratul 'ranei. eBistena sa r+sese aceea8i ca pe 1re+ea c2nd un gu1ernator engle0 8i eBercita autoritatea asupra insulelor ioniene5 =esigur. nu a1ea rost s cre0i tot ceea ce spunea despre a1erea sa. pe care gura lu+ii o aprecia la sute de +ilioane: dar tre,uia s fie 8i era. ntr/
**

ade1r. foarte ,ogat. cu toate c +odul su de trai era al unui o+ +odest n ne1oile 8i n gusturile sale5 Eli0undo era 1du1 C 8i asa fusese nc dinainte de a 1eni s se sta,ileasc n $orfu nsoit de o feti. pe atunci n 12rst de doi ani5 Acu+. aceast feti. pe nu+e %ad3ine. +plinise dou0eci 8i doi de ani 8i tria n aceast cas. ocup2ndu/se de toate tre,urile +ena3ului5 &retutindeni. chiar 8i n aceast ar din 6rient. unde fru+useea fe+eilor este foarte preuit. %ad3ine Eli0undo ar fi trecut drept re+arca,il de fru+oas 8i aceasta chiar n pofida serio0itii chipului su. puin ca+ trist5 =ar cu+ ar fi putut fi altfel n acest +ediu n care 8i petrecuse copilria. fr o +a+ care s/o ndru+e. fr o prieten cu care s/8i +prt8easc pri+ele 1isuri de t2nr copilF %ad3ine Eli0undo era potri1it de statur. dar foarte delicat5 &rin originea sa greceasc. pe care o +o8tenise de la +a+a sa. ea a+intea de tipul acelor fru+oase tinere fe+ei din Laconia. care le ntreceau pe toate cele din &elopones5 <ntre tat 8i fiic. inti+itatea nu era 8i nici nu putea fi profund5 Bancherul tria singur. tcut 8i re0er1at C unul dintre acei oa+eni care 8i ntorc. cel +ai adesea. capul 8i 8i acoper ochii. de parc lu+ina i/ar rni5 &uin 1or,re. at2t n 1iaa pri1at c2t 8i n 1iaa pu,lic. nu de1enea niciodat co+unicati1. nici n raporturile cu clienii casei5 $u+ ar fi putut %ad3ine Eli0undo s2 gseasc un oarecare far+ec n aceast eBisten nchis ntre 0iduri. c2t 1re+e ntre ace8ti perei a,ia de gsea ini+a unui tatD =in fericire. a1ea pe l2ng ea o fiin ,un. de1otat. iu,itoare. care nu tria dec2t pentru t2nra sa stp2n. care se ntrista din pricina tristeilor ei. al crei chip se lu+ina dac o 1edea pe ea 02+,ind5 Toat 1iaa sa inea de aceea a %ad3inei5 =up acest portret s/ar putea crede c este 1or,a despre un ,ra1 8i credincios c2ine. unul dintre acei ?aspirani la u+anitate@ cu+ spunea 7ichelet sau ?un u+il prieten@ cu+ spuneaiLa+artine5 NuD era doar un o+. dar care ar fi putut la fel de ,ine s fie un c2ine5 El o 10use pe %ad3ine nsc2ndu/se 8i n/o prsise niciodat C o inuse pe ,rae pe copil 8i o slu3ea acu+ pe t2nr5
*;

Acesta era un grec pe nu+e Oaris. un frate de lapte al +a+ei %ad3inei. care o ur+ase 8i dup cstoria ei cu ,ancherul din $orfu5 El se afla. a8adar. de peste dou0eci de ani n aceast cas. ,ucur2ndu/se de o po0iie superioar fa de un si+plu ser1itor. a3ut2ndu/l chiar 8i pe Eli0undo. de8i nu i se ncredinau dec2t ni8te nense+nate nscrisuri de trecut n registre5 Oaris. ca unii ,r,ai din Laconia. era nalt de statur. cu u+eri largi. cu o neo,i8nuit for a +u8chilor5 A1ea un chip ar+onios. ni8te fru+o8i ochi sinceri. un nas lung 8i arcuit. pe care/l puneau n e1iden ni8te super,e +usti pana cor,ului5 &e cap purta o cciul de l2n nchis la culoare. iar eleganta fustanel a rii sale era ncins n talie cu un ,r2u5 6ri de c2te ori %ad3ine Eli0undo ie8ea. fie pentru tre,uinele casei. fie pentru a +erge la ,iserica catolic !f2ntul !piridon. fie pentru a respira puin acest aer de +are. care nu a3ungea p2n la casa de pe strada "eale. Oaris o nsoea5 Astfel. +uli tineri corfioi o putuser 0ri. fie pe esplanad. fie pe strduele +ahalalei >astrades. care se ntindea de/a lungul +icului golf cu acela8i nu+e5 Nu nu+ai unul ncercase s a3ung p2n la tatl ei5 $ine n/ ar fi fost ispitit de fru+useea tinerei fete 8i. pro,a,il deopotri1. de +ilioanele din casa Eli0undoF =ar la toate propunerile de acest gen %ad3ine rspunsese negati15 In ceea ce/l pri1e8te. ,ancherul nu se a+estecase niciodat pentru a/i schi+,a hotr2rea5 Totu8i. credinciosul Oaris. pentru ca t2nra sa stp2n s fie fericit pe lu+ea aceasta. ar fi cedat toat partea sa de fericire la care un de1ota+ent ne+rginit i ddea dreptul pe lu+ea cealaltD Astfel se nfi8a. a8adar. aceast cas auster. trist. aproape i0olat ntr/un col al capitalei anticei $orc4ra: 8i astfel stteau lucrurile n interiorul su. n +i3locul cruia capriciile sorii a1eau s/l introduc pe %enr4 dAl,aret5

*A

7ai nt2i. au fost relaiile de afaceri. care s/au sta,ilit ntre ,ancher 8i ofierul france05 &rsind &arisul. acesta din ur+ 8i luase titluri i+portante la ,anca Eli0undo5 La $orfu se nt2+pl s ai, ne1oie s le schi+,e5 =e la $orfu si facu rost. a8adar. de toi ,anii de care ar fi a1ut ne1oie n ti+pul ca+paniilor sale de filoelen5 In +ai +ulte r2nduri el re1enise pe insul 8i astfel fcuse cuno8tin cu %ad3ine Eli0undo5 'ru+useea tinerei l ui+ise5 A+intirea sa l ur+rise pretutindeni. pe c2+purile de ,tlie din 7oreea 8i din Atica5 =up ce Acropola s/a predat. %enr4 dNAl,aret n/a gsit ni+ic +ai ,un de fcut dec2t s se ntoarc n $orfu5 Nu se refcuse co+plet n ur+a rnii5 6stenelile eBcesi1e din ti+pul asediului i 8u,re0iser sntatea5 Aici. de8i locuia n afara casei ,ancherului. gsi n fiecare 0i ospitalitate pentru c2te1a ore. fa1oare pe care niciun alt strin n/o +ai o,inuse p2n atunci5 Trecuser aproape trei luni de c2nd %enr4 dNAl,aret 8i ducea astfel traiul5 <ncetul cu ncetul. 1i0itele sale la Eli0undo. care. la nceput. n/au fost dec2t ntre1ederi de afaceri. au de1enit +ai capti1ante. o dat ce se transfor+aser n 1i0ite 0ilnice5 %ad3ine i plcea foarte +ult t2nrului ofier5 $u+ s nu/8i fi dat sea+a 8i fata. g2sindu/l +ereu cu at2ta nflcrare l2ng d2nsa. n ntregi+e fer+ecat de plcerea de/a o au0i 8i de a o 1edeaD La r2ndul ei. n/a 8o1it s/i acorde toate ngri3irile pe care le cerea starea lui de
*-

sntate. puternic afectat5 $u+ ar fi putut %enr4 dNAl,aret s/o duc alt+interi dec2t foarte ,ine. supus unui ase+enea regi+5 &e de alt parte. Oaris nu/8i ascundea si+patia pe care i/ o inspira caracterul at2t de deschis. at2t de plcut al lui %enr4 dNAl,aret. de care se ata8a. la r2ndul su. din ce n ce +ai +ult E Ai dreptate. %ad3ine. i repeta el adesea fetei5 9recia este patria ta cu+ este 8i a +ea. 8i nu tre,uie s uit+ c. dac acest t2nr ofier a suferit. aceasta s/a nt2+plat tot pentru 9reciaD E 7 iu,e8teD i spuse ea. ntr/o 0i. lui Oaris5 Iar 1estea fu anunat de fat cu si+plitatea pe care o punea d2nsa n toate5 E Ei ,ine. atunci tre,uie s te ls+ s iu,e8tiD rspunse Oaris5 Tatl tu +,tr2ne8te. %ad3ineD Nici eu n/o s triesc o 1e8nicieDM nde ai putea gsi tu pe lu+e un protector +ai sigur ca %enr4 dNAl,aretF %ad3ine nu rspunsese ni+ic5 Ar tre,ui s +ai spune+ c. pe l2ng faptul c se 8tia iu,it. 8i ea iu,ea. de ase+enea5 6 reinere a,solut fireasc o oprea s/8i +rturiseasc acest senti+ent. chiar 8i n faa lui Oaris5 Totu8i. a8a stteau lucrurile5 Nu +ai era un secret pentru ni+eni din ntreaga societate corfiot5 7ai nainte chiar de a fi fost pus pro,le+a n +od oficial. se 1or,ea despre cstoria lui %enr4 dNAl,aret cu %ad3ine Eli0undo. de parc fusese de3a sta,ilit5 !e cu1ine s su,linie+ faptul c ,ancherul nu dduse 1reun se+n c ar fi de0apro,at ateniile cu care t2nrul o ncon3ura pe t2nr5 =up cu+ spunea 8i Oaris. se si+ea +,tr2nind. ,a chiar rapid5 6ric2t de sectuit i/ar fi fost ini+a. se te+ea. cu siguran. c %ad3ine ar putea r+2ne singur pe lu+e. de8i 8tia c a1ea din ce s/8i duc 0ilele. cu a1erea pe care ar fi +o8tenit/o5 Aceast pro,le+ ,neasc. de altfel. nu intrase niciodat n atenia lui %enr4 dNAl,aret5 $ fiica ,ancherului era ,ogat sau nu. acest aspect nu era de natur s/l preocupe. nicio clip +car5 =ragostea pe care o si+ea pentru fat se nscuse din
*)

senti+ente cu +ult +ai nalte dec2t din si+ple calcule 1ulgare5 &entru ,l2ndeea 8i pentru fru+useea ei o iu,ea el5 &entru aceast 1ie si+patie pe care i/o inspira situaia %ad3inei. nchis n acest +ediu +ohor2t Apoi 8i pentru no,leea ideilor sale. pentru lrgi+ea 1ederilor sale. pentru energia sufleteasc de care o si+ea capa,il. dac 1reodat ar fi fost pus n situaia de a o do1edi : Iar acest lucru era lesne de neles. c2nd %ad3ine 1or,ea despre 9recia asuprit 8i despre strdaniile suprao+ene8ti pe care le fceau copiii si pentru a/i reda li,ertatea5 <n acest do+eniu. cei doi tineri se descopereau fiind ntru totul de acord5 Astfel. c2te ceasuri e+oionante n/au petrecut ei discut2nd despre toate aceste lucruri. n acea li+, greac pe care %enr4 dNAl,aret o 1or,ea. acu+. ca pe li+,a +aternD $e ,ucurie. deplin +prt8it. c2nd 1reo 1ictorie +arin +ai co+pensa din nfr2ngerile al cror teatru fusese 7oreea sau AticaD A tre,uit ca %enr4 dNAl,aret s po1esteasc n a+nunt toate luptele la care luase parte. s i nu+easc pe grecii 8i pe strinii care se re+arcaser n aceste ncle8tri s2ngeroase. 8i pe cele ale fe+eilor pe care %ad3ine. n ad2ncul sufletului su. 1oia s le i+ite C Bu,ulina. 7odena. Jacharias. >aidos. fr a uita de cura3oasa AndroniKa. pe care t2nrul ofier o sal1ase de la +asacrul din $haidari5 $a atare. ntr/o ,un 0i. c2nd %enr4 dNAl,aret rosti nu+ele acestei fe+ei. Eli0undo. care asculta 8i el con1ersaia. fcu o +i8care de natur a/i atrage atenia fiicei sale5 E $e s/a nt2+plat. tatF se +ir ea5 E Ni+ic. rspunse ,ancherul5 Apoi. ntorc2ndu/se ctre t2nrul ofier. cu 1ocea cui1a care ar fi 1rut s para indiferent. ntre,G E Ai cunoscut/o pe aceast AndroniKaF E =a. do+nule Eli0undo5 E Ii +ai 8tii. cu+1a. ce s/a nt2+plat cu eaF E N/a+ idee. rspunse %enr4 dNAl,aret =up lupta de la $haidari. cred c a fost ne1oit s se ntoarc n pro1incie.
*H

n 7agna sa natal5 =ar. ntr/o 0i sau alta. + a8tept s/o 1d reapr2nd pe c2+pul de ,tlie al 9recieiM E =aD adug %ad3ine. acolo unde tre,uie s se afleD =e ce Eli0undo se interesase de soarta AndroniKiF Ni+eni nu l ntre,5 6ricu+. cu siguran c n/ar fi rspuns dec2t n +od e1a0i15 =ar pro,le+a n/o preocup pe fiica sa. prea puin la curent cu relaiile ,ancherului5 ! fi fost. a8adar. cu putin s eBiste 1reo legtur ntre tatl su 8i aceast AndroniKa. pe care o ad+ira eaF =e altfel. n ceea ce pri1ea "0,oiul de Independen. Eli0undo arta o re0er1 a,solut5 $rei ta,ere i acorda susinerea sa. celei a opresorilor sau celei a opri+ailorF ar fi fost dificil de preci0at C nu era el o+ul care s eBpri+e 1reo urare pentru una dintre ele sau. n general. pentru 1reun lucru5 !igur era doar faptul c pri+ea de la curierul su tot at2tea scrisei eBpediate din Turcia c2t 8i din 9recia5 Ins este i+portant s repet+G cu toate c t2nrul ofier se artase de1otat cau0ei elenilor. Eli0undo nu/i fcuse. din aceast pricin. o pri+ire +ai puin fa1ora,il n casa lui5 Totu8i. %enr4 dNAl,aret nu/8i +ai putea prelungi 8ederea n $orfu5 "efcut pe de/a ntregul acu+. se hotr2se s +plineasc p2n la capt ceea ce socotea d2nsul a fi o datorie5 <i 1or,ea adesea fetei despre aceasta5 E Este de datoria ta. ntr/ade1rDr2l rspundea %ad3ine5 6ric2t durere +i/ar st2rni plecarea ta. %enr4. neleg c tre,uie s te alturi to1ar8ilor ti de ar+eD =aD p2n c2nd 9recia nu 8i 1a fi regsit independena. tre,uie s continue lupta pentru eaD E Voi pleca. %ad3ine. o s plec spuse. ntr/o 0i. %enr4 dNAl,aret =ar. dac a8 putea lua cu +ine certitudinea cP8i tu + iu,e8ti cu+ te iu,esc euM E %enr4. nu a+ niciun +oti1 s/i ascund senti+entele pe care +i le inspiri. rspunse %ad3ine5 Nu +ai sunt un copil 8i se cu1ine s pri1esc cu serio0itate spre 1iitor5 A+ ncredere n tine. adug ea. ntin02ndu/i +2na. s ai 8i tu ncredere n +ineD $ea pe care o la8i la plecare 1a fi aceea8i c2nd te 1ei ntoarceD %enr4 dNAl,aret str2nse +2na pe care %ad3ine i/o ddea
;L

drept ga3 pentru senti+entele ei5 E Ii +ulu+esc din toat ini+aD rspunse el5 =aD aparie+ ntr/ade1r unul celuilalt5. de3aD Ii. dac din aceast cau0 desprirea noastr nu poate fi dec2t +ai dureroas. cel puin 1oi lua cu +ine aceast asigurare. c sunt iu,it de tineDM =ar. nainte s plec. %ad3ine. 1reau s/i 1or,esc tatlui tuDM Vreau s fiu ncredinat c ne ,inecu12ntea0 dragostea 8i c. din partea Iui. nu 1o+ a1ea de nt2+pinat nicio piedicM E &rocede0i cu nelepciune. %enr4. rspunse t2nra5 =u/ te 8i o,ine fagduiala sa. precu+ o ai 8i pe a +eaD Iar %enr4 dNAl,aret nu nt2r0ie s/o fac. ntruc2t era hotr2t s 8i reia ser1iciul su, co+anda colonelului 'a,1ier5 <ntr/ade1r. e1eni+entele +ergeau din ru n +ai ru pentru cau0a independenei5 $on1enia de la Londra nu produsese nc niciun efect util. ,a chiar te puteai ntre,a dac puterile europene nu se +rginiser. n faa sultanului. doar la ni8te o,ser1aii oficioase. ca atare a,solut platonice5 =e altfel. turcii. ng2+fai de 1ictoriile lor. preau destul de puin dispu8ii s cede0e ce1a din pretenii5 $u toate c dou escadre. una engle0. co+andat de a+iralul $odrington. 8i cealalt france0. la ordinele a+iralului de "ign4. str,tuser. atunci. 7area Egee 8i. cu toate c gu1ernul grec 1enise s se instale0e la Egina. pentru a deli,era n +ai ,une condiii de securitate. turcii ddeau do1ad de o ncp2nare care i fcea nc 8i +ai de te+ut A8a se nelegea. cel puin. 102nd o ntreag flot de nou0eci 8i dou de cor,ii oto+ane. egiptene 8i tunisiene. pe care 1asta rad a portului Na1arin . toc+ai o pri+ise. pe data de - septe+,rie5 Aceast flot aducea i+ense cantiti de pro1i0ii. pe care I,rahi+ ur+a s le preia ca s se ngri3easc de ne1oile unei eBpediii pe care o pregtea +potri1a h4drioilor5 6r. toc+ai la %4dra se hotr2se s +earg dNAl,aret. ca s se alture tnfel pelor de 1oluntari5 Aceast insul. situat n eBtre+itatea Argolidei. este una dintre cele +ai ,ogate
;(

din Arhipelag5 $u s2ngele 8i cu ,anii si. dup ce fcuse at2tea pentru cau0a elenilor pe care i aprau cura3o8ii si +arinari. To+,asis. 7iaoulis. Tsa+ados. at2t de te+ui de cpitanii turci. %4dra se 1edea acu+ a+eninat de cele +ai teri,ile represalii5 %enr4 dNAl,aret nu/8i putea. a8adar. nt2r0ia plecarea din $orfu. dac 1oia s a3ung la %4dra naintea soldailor lui I,rahi+5 =e aceea. dataQ plecrii fu definiti1 sta,ilit pentru 2( octo+,rie5 $u c2te1a 0ile +ai nainte. a8a cu+ fusese con1enit. t2nrul ofier 1eni s/l 1ad pe Eli0undo 8i i ceru +2na fiicei sale5 Nu i ascunse faptul c %ad3ine 12 fi ,ucuroas. dac ,ancherul 1a ,ine1oi s/i ncu1iine0e cererea. i =e altfel. pro,le+a se re0u+a. deoca+dat. la o,inerea consi++2ntului din partea sa5 $storia a1ea s fie cele,rat la ntoarcerea lui %enr4 dNAl,aret5 A,sena sa. cel puin a8a spera. nu a1ea s fie de lung durat5 Bancherul cuno8tea situaia t2nrului ofier. starea a1erii sale. consideraia de care se ,ucura fa+ilia acestuia n 'rana5 Nu a1ea. a8adar. niciun +oti1 de a cere eBplicaii n aceast pri1in5 La r2ndul su. onora,ilitatea lui era fr pat. 8i niciodat nu se au0ise cel +ai +ic 01on defa1ora,il la adresa casei sale de ,anc5 =espre c2t anu+e nse+na propria a1ere. cu+ t2nrul %enr4 dNAl,aret nici +car nu deschise acest su,iect. 8i ,ancherul pstr tcerea5 $2t despre propunerea n sine. Eli0undo rspunse c i era pe plac5 Aceast cstorie nu putea dec2t s/l fac fericit. ntruc2t el tre,uia s i nlesneasc fericirea fiicei sale5 Toate acestea au fost spuse destul de rece. dar i+portant era c fuseser spuse5 %enr4 dNAl,aret a1ea acu+ cu12ntul lui Eli0undo 8i. n schi+,. ,ancherul o,inu de la fiica lui clduroase +ulu+iri. pe care el le ascult cu re0er1a sa o,i8nuit5 Totul prea. a8adar. s decurg spre cea +ai +are satisfacie a celor doi tineri 8i. tre,uie s adug+. spre des12r8ita +ulu+ire a lui Oaris5 Acest o+ de toat ispra1a pl2nse ca un copil 8i. ,ucuros. l str2nse la piept pe t2nrul ofier5
;2

$u acestea. lui %enr4 dNAl,aret nu i +ai r+sese dec2t foarte puin ti+p de petrecut alturi de %ad3ine Eli0undo5 Luase hotr2rea s se +,arce pe un ,ric le1antin. care ,ric tre,uia s prseasc insula $orfu pe 2( ale lunii. cu destinaia %4dra5 $u+ au trecut aceste ulti+e 0ile n casa de pe !trada "eale. se poate lesne ghici. far a fi necesar s +ai insist+ asupra lor5 %enr4 dNAl,aret 8i %ad3ine nu s/au +ai de0lipit nici pentru un ceas unul de altul5 Vor,eau ndelung. n salonul scund. de la parterul poso+or2tei locuine5 No,leea senti+entelor a+2ndurora Ie conferea acestor ntre1ederi un far+ec ptrun0tor. care le +ai ndulcea nota eBtre+ de serioas5 Viitorul l credeau al lor. dac pre0entul. ca s spune+ a8a. nc le scpa din +2n5 A8adar. acest pre0ent 1oir s/l anali0e0e cu s2nge rece5 A+2ndoi i c2ntrir 8ansele. ,une 8i rele. dar fr descura3are. fr sl,iciune5 Iar. 1or,ind astfel. nu conteneau s se nfier,2nte pentru aceast cau0. creia %enr4 dNAl,aret ur+a s i se dedice nc o dat5 <ntr/o sear. +ai precis pe 2L octo+,rie. pentru ulti+a oar. 8i repetau aceste lucruri. nu+ai c. pro,a,il. cu +ai +ult e+oie. fiindc a doua 0i t2nrul ofier tre,uia s plece5 =eodat. Oaris intr n salon5 Nu putea scoate un cu12nt5 92f2ia5 Alergase 8i nc cu+D <n c2te1a +inute. 12n3oasele sale picioare l aduseser. str,t2nd tot ora8ul. de la citadel p2n la captul str0ii "eale5 E Ei ,ine. ce dore8tiFM $e/ai pit. OarisFM =e ce e8ti at2t de e+oionatFM ntre, %ad3ine5 E 'iindc a+M fiindc a+DM 6 1esteDM 6 i+portantM o 1este gra1D E Vor,e8teDM 1or,e8teDM OarisD( i ceru. la r2ndul su. %enr4 dNAl,aret. ne8tiind dac tre,uie s se ,ucure ori s se ngri3ore0e5 E Nu potDM Nu potD rspundea Oaris. pe care +area e+oie l str2ngea de g2t5 E Este 1or,a. deci. de o 1este despre r0,oiF l descusu fata. lu2ndu/l de +2n5
;3

E =ar 1or,e8te o datDM repet ea5 Vor,e8te. ,unul +eu OarisDM $e s/a nt2+platF E TurciiM ast0iM ,tuiM la Na1arinD Astfel %enr4 dNAl,aret 8i %ad3ine aflar 1estea ,tliei na1ale de la 2L octo+,rie5 Bancherul Eli0undo toc+ai atunci intra n salon. atras de 0go+otul fcut de ntoarcerea n1alnic a lui Oaris5 $2nd afl despre ce era 1or,a. ,u0ele i se str2nser fr 1oie. fruntea i se ncrunt. dar nu +anifest nici satisfacie. nici neplcere. n 1re+e ce tinerii 8i lsar ,ucuria ini+ii s se re1erse nest1ilit5 ntr/ade1r. 1estea ,tliei de la Na1arin toc+ai sosise la $orfu5 =e ndat ce se rsp2ndi n tot ora8ul. i se aflar 8i toate a+nuntele. aproape cu aceea8i iueal. aduse telegrafic de aparatele de pe coasta al,ane05 Escadrele engle0 8i france0. crora li se alturase escadra rus. nu+r2nd dou0eci 8i 8apte de 1ase 8i o +ie dou sute 8apte0eci 8i 8ase de tunuri. atacaser flota oto+an. for2nd trecerea n rada portului Na1arinR5 $u toate c turcii erau superiori ca nu+r. ntruc2t se ,i0uiau pe 8ai0eci de 1ase. toate foarte +ari. ar+ate cu o +ie nou sute nou0eci 8i patru de tunuri. fuseser nfr2ni5 7ai +ulte na1e de/ale lor se scufundaser ori sriser n aer. laolalt cu un +are nu+r de ofieri 8i de +ateloi5 I,rahi+ nu +ai putea a8tepta de la +arina sultanului s/l a3ute n eBpediia sa contra %4drei5 Acesta era un e1eni+ent de o i+portan considera,il5 <ntr/ade1r. a1ea s fie punctul de pornire ntr/o nou perioad pentru soarta 9reciei5 =e8i cele trei puteri se hotr2ser dinainte s nu trag niciun folos de pe ur+a acestei 1ictorii. 0dro,ind &oarta. prea sigur c acordul lor 1a sf2r8i prin a s+ulge teritoriul elenilor de su, do+inaia oto+an 8i c. la fel de sigur. +ai de1re+e sau +ai t2r0iu. autono+ia noului regat 1a de1eni un fapt +plinit Astfel se credea n casa ,ancherului Eli0undo5 %ad3ine. %enr4 dNAl,aret 8i Oaris aplaudaser5 Bucuria lor 8i gsi un ecou n ntregul ora85 Tunurile din Na1arin toc+ai le asiguraser independena fiilor 9reciei5
;*

Ii. +ai nt2i de toate. proiectele t2nrului ofier fur co+plet +odificate dup aceast 1ictorie a puterilor aliate sau. +i degra, C fiindc eBpresia este +ai potri1it C. dup nf2ngerea +arinei turce8ti5 <n consecin. I,rahi+ tre,uia s renune la a +ai ntreprinde ca+pania pe care o plnuise +potri1a %4drei5 <ntr/ade1r. nici nu +ai ncpea discuie5 $a atare. sur1enea o schi+,are 8i n planurile concepute de %enr4 dNAl,aret nainte de aceast dat de 2L octo+,rie5 Nu +ai era necesar s +earg s li se alture 1oluntarilor care alergaser n a3utorul h4drioilor5 !e hotr. a8adar. s a8tepte la $orfu e1eni+entele care tre,uiau s ur+e0e. ca o consecin natural a acestei ,tlii de la Na1arin5 6ricu+. soarta 9reciei nu +ai putea fi pus su, se+nul ntre,rii5 Europa nu a1ea s/o lase s piar5 $u puin ti+p nainte. n ntreaga peninsul elenic. !e+iluna cedase locul drapelului independenei5 I,rahi+. de3a o,ligat s 8i restr2ng ocupaia nu+ai la centrul 8i la ora8ele de pe litoralul &eloponesului. a1ea s fie. n sf2r8it. silit s le e1acue0e <n aceste condiii. spre care punct al peninsulei a1ea s se ndrepte %enr4 dNAl,aretF 'r ndoial. colonelul 'a,1ier se pregtea s prseasc 7it4lene pentru a porni n ca+panie +potri1a turcilor pe insula !cio: dar preparati1ele nu se ncheiaser nc 8i nici nu a1eau s se ncheie dec2t ntr/un oarecare inter1al de ti+p5 Nu a1ea rost. a8adar. s se g2ndeasc la o plecare i+ediat5 Astfel 3udec situaia t2nrul ofier5 Astfel o aprecie 8i %ad3ine. pe l2ng el5 A8adar. nu +ai eBista niciun +oti1 pentru a a+2na cstoria5 Eli0undo. de altfel. nu ridic nicio o,iecie ca aceasta s se ndeplineasc fr nt2r0iere5 $a atare. data fu sta,ilit peste 0ece 0ile din acel +o+ent. adic la sf2r8itul lunii octo+,rie5 Este de prisos s insist+ asupra senti+entelor pe care apropierea nuntii ie/a nscut n ini+ile celor doi logodnici5 Nu +ai era 1or,a despre nicio plecare n acest r0,oi. n care %enr4 dNAl,aret ar fi putut s/8i piard 1iaaD Nu +ai
;;

era 1or,a despre niciun fel de a8teptare dureroas. de/a lungul creia %ad3ine s nu+ere 0ilele 8i oreleD Oaris. dac era cu putin. era chiar +ai fericit dec2t toi ceilaliD Nici dac ar fi fost cstoria lui. ,ucuria nu i/ar fi fost +ai eBplo0i15 &2n 8i la ,ancher. n pofida rcelii sale o,i8nuite. satisfacia era 1i0i,il5 Viitorul fiicei sale era asigurat !/a con1enit c toate lucrurile 1or fi fcute cu si+plitate 8i li se pru inutil s in1ite ntregul ora8 la aceast cere+onie5 Nici %ad3ine. nici %enr4 dNAl,aret nu erau dintre cei care s 1rea at2ia +artori la fericirea lor5 $u toate acestea. se cereau 8i unele pregtiri. de care ei se ocupar fr ostentaie5 !e aflau n 0iua de 23 octo+,rie5 Nu +ai r+seser dec2t 8apte 0ile de a8teptat p2n la cele,rarea cstoriei5 &rea. a8adar. c nu +ai eBistau piedici de trecut. nt2r0ieri de te+ut $u toate acestea. se produse un fapt care i/ar fi nelini8tit din cale/afar pe %ad3ine 8i pe %enr4 dNAl,aret. dac ar fi a1ut 8tiin de el5 <n 0iua aceea. n curierul su de di+inea. Eli0undo gsi o scrisoare. a crei lectur ii ddu o lo1itur nea8teptat5 6 +ototoli. o rupse n ,ucele 8i n final o arse C ceea ce do1edea o tul,urare profund la un o+ cu o ase+enea stp2nire de sine ca ,ancherul5 Ii ar fi putut fi au0it +ur+ur2nd aceste cu1inteG E =e ce n/a a3uns scrisoarea aceasta opt 0ile +ai t2r0iuF Bleste+at fie cel care a scris/oD

;A

;-

V COASTA MESSENIANA
<ntreaga noapte. dup ce ie8ise din Vit4lo. >ar4sta inuse direcia sud/1est. astfel nc2t s tra1erse0e o,lic golful $oron5 Nicolas !tarKos co,or2se n ca,ina sa 8i ur+a s nu/ 8i +ai fac apariia p2n la rsritul soarelui5 V2ntul era fa1ora,il C una dintre acele ,ri0e puternice din sud/est care do+nesc. n general. peste aceste +ri. la sf2r8itul 1erii 8i la nceputul pri+1erii. pe la 1re+ea solstiiilor. c2nd se transfor+ n ploi 1aporii 7editeranei5 =i+ineaa. capul 9allo. n eBtre+itatea 7esseniei. a fost ocolit 8i ulti+ele creste ale +unilor Ta4getos. care ncununea0 pantele sale a,rupte. se cufundar cur2nd n a,urii rsritului5
;)

$2nd capul 9allo fu dep8it. Nicolas !tarKos urc din nou pe puntea seicii sale5 &ri+a pri1ire o arunc spre est5 &+2ntul 7agnei nu se +ai 1edea5 <n partea aceea. acu+. se ridicau puternicele contraforturi ale +untelui Agios/=i+itrios. la +ic distan n spatele pro+ontoriului5 6 clip. ,raul cpitanului se ntinse n direcia 7agnei5 n gest de a+eninareF n ulti+ adio aruncat +eleagului su natalF $ine ar fi putut 8tiF 6ricu+. nu pre1estea ni+ic ,un uittura pe care o lansau n clipa aceea ochii lui Nicolas !tarKosD Iaica. ,ine inut n fr2u su, p2n0ele sale ptrate 8i su, cele latine. lu a+ur ele la tri, ord 8i ncepu s nainte0e spre nord/1est5 Iar. cu+ 12ntul sufla dinspre uscat. +area pre0enta toate condiiile pentru o na1igare rapid5 >ar4sta ls. n st2nga. insulele 6enusse. $a,rera. !apien0a 8i Venetico: apoi. intr n linie dreapt prin trectoarea dintre !apien0a 8i uscat. astfel nc2t s 1in n dreptul ora8ului 7odon5 <naintea ei se desf8ura. n acel +o+ent. coasta +essenian. cu +inunata pri1eli8te a +unilor si. cu un caracter 1ulcanic foarte pronunat 7essenia era destinat s de1in. dup constituirea definiti1 a regatului. una dintre cele treispre0ece no+e sau prefecturi. din care se co+pune 9recia +odern. inclu02nd insulele ioniene5 =ar. la epoca respecti1. pro1incia aceasta nu era dec2t unul
;H

dintre nu+eroasele teatre de lupt. c2nd in +2inile lui I,rahi+. c2nd n +2inile grecilor. dup cu+ decideau sorii ar+elor. la fel cu+ fusese. altdat. teatrul celor trei r0,oaie ale 7esseniei purtate +potri1a spartanilor. care fcuser cele,re nu+ele lui Aristo+ene 8i Epa+inondas5 <n acest ti+p. Nicolas !tarKos. fr a rosti nici +car un cu12nt. dup ce 1erificase cu a3utorul co+pasului direcia 8eicii 8i cercetase cu+ se pre0enta 1re+ea. se dusese s se a8e0e la pupa5 =e partea cealalt. a1ea loc un schi+, de ipote0e ntre echipa3ul >ar4stei 8i cei 0ece oa+eni +,arcai la Vit4lo C n total. dou0eci de +arinari. cu un si+plu 8ef de echipa3. pentru a/i co+anda. la ordinele cpitanului5 Este ade1rat. secundul 8eicii nu se afla la ,ord n +o+entul acela5 Ii iat ce 8i spuneau +ateloii despre destinaia actual a +icului lor ,asti+ent. apoi despre direcia pe care o ur+a. urc2nd napoi de/a lungul coastelor 9reciei5 !e nelege de la sine c ntre,rile 1eneau de la cei noi. iar rspunsurile. de Ia cei 1echi din echipa35 E Nu 1or,e8te +ult cpitanul !tarKosD E $2t +ai puin cu putin: dar 8i c2nd le 0ice. le 0ice ,ine 8i e ,ine s/l asculiD E Ii ncotro +erge >ar4staF E Nu se 8tie niciodat ncotro +erge >ar4sta5 E La dracuND ne/a+ anga3at pe ncredere 8i puin contea0. la ur+a ur+eiD E =aD 8i fii siguri c acolo unde ne duce cpitanul. acolo tre,uie s +erge+D E =ar. a8a. nu+ai cu tunurile acelea +icue de la pro1a. >ar4sta nu poate risca s atace 1asele de co+er din ArhipelagD E Tot a8a. nu este deloc fcut s cutreiere +rileD $pitanul !tarKos are alte dou cor,ii. dar acelea ,ine ar+ate. ,ine echipate pentru cursD >ar4sta este. cu+ s/ar 0ice. iahtul su de plcereD =e altfel. 1edei ce sla, i+presie 1/a fcutF La fel se las pclite 8i cruci8toarele france0e. engle0e. grece8ti 8i turce8tiD E =ar partea din pradFM
AL

E &artea din prad este a cui o nha. 8i 1oi 1ei fi dintre ace8tia. c2nd 8aica 8i 1a ter+ina ca+paniaD %ai c n/o s stai degea,a 8i. unde e pri+e3die. e 8i c28tigD E Va s 0ic. nu este ni+ic de fcut acu+ prin +pre3uri+ile 9reciei 8i ale insulelorF E Ni+icM nu +ai +ult ca n apele Adriaticii. dac 1oia cpitanului ne 1a purta prin partea aceeaD =eci. p2n la noi ordine. iat/ne +arinari cinstii. la ,ordul unei 8eici cinstite. na1ig2nd cinstit pe 7area IonianD =ar nu 1a dura +ultD E Ii cu c2t +ai repede. cu at2t +ai ,ineD =up cu+ se 1ede. noii +,arcai. la fel ca 8i ceilali +arinari de pe >ar4sta. nu erau oa+eni care s dea napoi de la trea,. oricare ar fi fost ea5 !crupule. +ustrri de con8tiin. chiar si+ple pre3udeci. nu a1ea rost s caui a8a ce1a la populaia de +arinari din 7agna de Jos5 <ntr/ ade1r. erau de+ni de cel care i co+anda. iar acela 8tia c se poate ,i0ui pe ei5 =ar. dac oa+enii din Vit4lo l cunoscuser pe cpitanul !tarKos. nu l cunoscuser 8i pe secundul lor. deopotri1 ofier de +arin 8i o+ de afaceri Epe scurt. ,leste+at fie/i nu+ele5 Acesta era un a8a/nu+it cpitan !Kopelo. originar din $erigotto. o insuli destul de ru/fa+at. situat la li+ita +eridional a Arhipelagului. ntre $erigo 8i $reta5 Iat de ce unul dintre nou/1enii. adres2ndu/se 8efului de echipa3 de pe >ar4sta. ntre,G E Ii secundulF E !ecundul nu este la ,ord. fu rspunsul5 E N/o s/l 1ede+F E Ba da5 E Ii c2nd astaF E $2nd 1a tre,ui s/l 1ede+5 E =ar unde esteF E nde tre,uie s fieD 6+ul fu ne1oit s se +ulu+easc nu+ai cu acest rspuns. din care nu aflase ni+ic5 <n acel +o+ent. de altfel. fluierul 8efului de echipa3 che+ toat lu+ea pe punte. pentru a +ai ntinde p2n0ele5 $u acestea. con1ersaia de +ai de1re+e. din teug. fu ntrerupt ,rusc5
A(

<ntr/ade1r. tre,uia s +ai str2ng puin 12ntul. ca s se a8e0e pe direcia de naintare la distan de o +il de coasta +essenian5 &e la pr2n0. >ar4sta a3unse n dreptul ora8ului 7odon5 Nu acolo era destinaia sa5 A8adar. nu a1ea s fac escal n acest or8el. ridicat pe ruinele anticei 7ethone. la captul unui pro+ontoriu care/8i proiecta 12rful st2ncos ctre insula !apien0a5 $ur2nd. dup o cotitur a fale0ei. pierdur din 1edere farul care se ridica la intrarea n port n se+nal. totu8i. fusese lansat de la ,ordul 8eicii5 n fanion negru. +prit n patru de o se+ilun ro8ie. fusese nlat n ar,oretul catargului +are5 =ar dinspre uscat nu i se rspunse n niciun fel5 Astfel. ruta fu continuat spre nord5 !eara. >ar4sta sosea la intrarea ia rada portului Na1arin. un soi de +are lac +ariti+. str3uit pe o latur de tin lan de +uni nali5 6 clip. ora8ul. do+inat de +asa confu0 a citadelei sale. se i1i n sprtura unei st2nci gigantice5 Acolo se afla captul acestui st1ilar natural. care 0g0uie8te 1i3eliile din nord/1est. pe care. prin aceast p2lnie lung. Adriatica le npuste8te n tro+, pe 7area Ionian5 A+urgul nc +ai poleia cul+ea acestor nli+i. nspre est: dar u+,ra n1luise de3a rada larg5 =e data aceasta. echipa3ul credea c 8aica lor a1ea s arunce ancora la Na1arin5 <ntr/ade1r. o apuc drept prin trectoarea de la 7egalo/Thuro. la sud de ngusta insul !phacteria. care se ntinde pe o lungi+e de aproape patru +ii de +etri5 Acolo se nlau dou +or+inte. ridicate n cinstea a dou no,ile 1icti+e ale r0,oiuluiG unul al cpitanului france0 7allet. c0ut n ()2;. iar. n fundul unei grote. cellalt. al contelui de !anta/"osa. un filoe/len italian. fost +inistru al &ie+ontului. +ort n acela8i an 8i pentru aceea8i cau05 $2nd 8aica nu +ai era dec2t la 1reo 0ece anca,luri de ora8. ea se ntoarse pe/o coast. cu 1ira n 12nt5 n fanion ro8u fu nlat. cu+ fusese nlat 8i fanionul negru. n 12rful catargului +are5 Nici la acest se+nal nu pri+i 1reun rspuns5 >ar4sta nu a1ea ni+ic de fcut n aceast rad.
A2

unde se puteau 1edea. n acel +o+ent. nu+eroase 1ase turce8ti n escal5 A8adar. 8aica eBecut +ane1rele ca s se a8e0e pe direcia al,ei insulie >oulonesKi. situat aproape n +i3loc5 Apoi. la co+anda 8efului de echipa3. str2nsoarea 1elelor a fost u8or lrgit. iar +ura a fost pus la tri,ord C ceea ce per+itea re1enirea spre li0iera !phacteriei5 &e insulia >oulonesKi. +ai +ulte sute de turci. surprin8i de greci. fuseser i0olai la nceputul r0,oiului. n ()2(. 8i acolo +uriser de foa+e. cu toate c se predaser. o,in2nd pro+isiunea c 1or fi transportai n teritoriul oto+an5 Tot aici. +ai t2r0iu. n ()2;. c2nd trupele lui I,rahi+ au asediat !phacteria. pe care 7a1rocordat o apra el nsu8i. opt sute de greci au fost +asacrai. drept represalii5 Iaica se ndrepta n acel +o+ent spre trectoarea de la !iKia. deschis pe o anca,lur lrgi+e. la nord de insul. ntre partea sa septentrional 8i pro+ontoriul $or4phasion5 Tre,uia s cuno8ti ,ine 8enalul pentru a te a1entura pe/aici. fiindc este aproape i+practica,il pentru 1ase +ari. al cror pesca3 cere o +ai +are ad2nci+e5 =ar Nicolas !tarKos. cu+ ar fi fcut cel +ai ,un pilot din rad. trecu ndr0ne printre rocile ascuite de la captul insulei 8i dep8i pro+ontoriul $or4phasion5 Apoi. 102nd dincolo de acesta +ai +ulte escadre n escal C 1reo trei0eci de ,asti+ente france0e. engle0e 8i ruse C le ocoli cu pruden. urc toat noaptea. in2nd coasta +essenian. se strecur printre uscat 8i insula &rodana. iar. la i1irea 0orilor. 8aica. +2nat de o puternic ,ri0 din sud/est. ur+a sinuo0itile litoralului n apele lini8tite ale golfului Arcadia5 !oarele toc+ai se ridica. n clipa aceea. n spatele crestei +asi1ului Itho+. de unde pri1irea. dup ce +,ri8a a+plasa+entul anticei 7essenii. se pierdea. ntr/o parte. spre golful $oron 8i. n cealalt. spre golful cruia regiunea Arcadia i/a dat nu+ele su5 7area sc2nteia n lungi la+ele aurii. ncreit de ,ri0a din pri+ele ceasuri ale 0ilei5 <nc din 0ori. Nicolas !tarKos +ane1ra cora,ia astfel nc2t s treac pe c2t era cu putin +ai aproape de ora8. situat ntr/una din sco,iturile coastei. care se rotun3ea.
A3

for+2nd o rad larg. co+ercial5 $tre orele 0ece. 8eful de echipa3 1eni la pupa 8i sttu drept n faa cpitanului. n atitudinea unuia care a8teapt ordine: <ntreaga ur0eal gigantic a +unilor Arcadiei se desf8ura. atunci. la est5 !ate pierdute la 3u+tatea corni8elor n pdurile de +slini 8i de +igdali 8i n plantaiile de 1ie. p2raie 8erpuind spre 1adul 1reunui r2u tri,utar. printre tufe de +irt 8i de oleandri: apoi. aninate la toate ni1elele de nli+e. pe toate pantele. orientate n toate direciile. +iile de plantaii ale fai+oaselor 1ii de $orint. care nu lsau nicio pal+ de p+2nt neocupat: +ai 3os. pe pri+ele d2+,uri. casele ro8ii ale ora8ului. sclipind ca ni8te +ari ,uci de eta+in pe fundalul unei cortine de chiparo8i C astfel se pre0enta aceast +agnific panora+ a uneia dintre cele +ai pitore8ti coaste ale &eloponesului5 =ar. apropiindu/te +ai +ult de Arcadia. antica >4parissia. care a fost principalul port al 7eseniei pe ti+pul lui Epa+inondas. apoi unul din do+eniile france0ului Ville/ %ardouin. dup $ruciade. ce de0olant spectacol pentru ochi. ce dureroase regrete pentru cine1a care ar fi pstrat aceste a+intiri cu religio0itateD $u doi ani +ai de1re+e. I,rahi+ distrusese ora8ul 8i +celrise copiii. fe+eile 8i ,tr2niiD In ruine 0cea acu+ 1echiul castel. cldit pe a+plasa+entul anticei acropole: n ruine ,iserica !f2ntul 9heorghe. pe care ni8te +usul+ani fanatici o de1astaser: n ruine. de ase+enea. 8i casele 8i edificiile pu,liceD E !e 1ede trea,a c prietenii no8tri egipteni au trecut pe aiciD +ur+ur Nicolas !tarKos. care nu si+ea nicio str2ngere de ini+ n faa acestei scene de 3ale5 E Ii acu+ turcii sunt stp2niD i rspunse senil de echipa35 E =aM pentru +ult 1re+eM 8i chiar. s sper+. pentru totdeaunaD adug cpitanul5 E >ar4sta o s acoste0e sau +erge+ +ai departeF Nicolas !tarKos scrut cu atenie portul. de care l
A*

despreau doar c2te1a anca,luri5 Apoi. pri1irile sale se ndreptar spre ora8. construit la o +il +ai n spate. pe un contrafort al +untelui &s4Khro5 &rea c 8o1ie despre ce tre,uia s fac n pri1ina ArcadieiG s trag la dig. sau s ias din nou n larg Ieful de echipa3 continua s a8tepte rspunsul cpitanului la ntre,area sa5 E =ai se+nalulD spuse. n sf2r8it. Nicolas !tarKos5 'anionul ro8u cu se+ilun de argint urc n captul picului 8i se desf8ur n 12nt5 La c2te1a +inute dup aceea. un fanion identic flutura n 12rful unui st2lp. nlat la captul larg al digului din port5 E Ancor+D 0ise cpitanul5 7ura fu pus dedesu,t. iar 8aica se apropie5 <ndat ce intrarea n port fu suficient de larg. 8aica nainta fr e0itare5 $ur2nd. 1elele trinchetului au fost str2nse. apoi 8i p2n0a +are. iar >ar4sta ptrunse n 8enal nu+ai cu ,ate/ pupa8i focul5 Vite0a r+as i era suficient pentru a a3unge p2n n +i3locul portului5 Acolo. co,or ancora. iar +ateloii se ocupar de di1ersele +ane1re care nsoesc o escal5 Aproape i+ediat. ,arca fu lsat la ap. cpitanul urc n ea. apoi se desprinse de 8aic. +pins 1iguros de patru 12sle. 8i acost la o scri de piatr. spat n piatra cheiului5 n o+ l a8tepta acolo. ur2ndu/i ,un/1enit n ter+enii ur+toriG E !Kopelo este la ordinele lui Nicolas !tarKosD n gest de fa+iliaritate al cpitanului fu singurul su rspuns5 6 lu nainte 8i urc treptele. astfel nc2t a3unse la pri+ele case ale ora8ului5 =up ce trecu printre ruinele din ulti+ul asediu. n +i3locul str0ilor nesate de soldai turci 8i ara,i. se opri n faa unui han. scpat aproape neatins. pe a crui faad scria 7iner1a. unde nsoitorul su intr ndat dup el5 L clip +ai t2r0iu. cpitanul !tarKos 8i !Kopelo stteau la +as ntr/o ncpere. a12nd la nde+2n dou pahare 8i o sticl de raKi. un alcool tare. distilat din crini de pdure5 igarete din tutun gal,en 8i parfu+at de la 7esolongion au fost rsucite. aprinse 8i inhalate: apoi ncepu con1ersaia
A;

ntre ace8ti doi ,r,ai. dintre care unul 3uca. plin de solicitudine. rolul de u+ilul slu3itor al celuilalt %ain chip. 3osnic. 8iret 8i inteligent totodat. a1ea acest !KopeloD N/ai fi 0is c are cinci0eci de ani. ceea ce era a,solut ade1rat. cci prea +ai n 12rst5 6 figur de c+tar. cu ochi farnici. dar 1ioi. prul ras. nasul coroiat. +2inile cu degete r8chirate 8i picioare lungi. despre care s/ar fi putut spune cu+ se spune despre picioarele al,ane0ilor ?$ degetul +are este n 7acedonia c2nd clc2iul nc +ai este n Beoia@5 <n fine. o fa rotund. fr +usti. o ,ar, nspicat pe o,ra0. un cap puternic. cu easta gola8. nfipt pe un trunchi costeli1. potri1it de nli+e5 Acest tip de e1reu ara,. totu8i cre8tin dup na8tere. purta un 1e8+2nt foarte si+plu C 1esta 8i pantalonii de +atelot le1antin C. ascuns su, un soi de +antie +,lnit5 !Kopelo era o+ul de afaceri ni+erit pentru a ad+inistra ,unurile acestor pirai din Arhipelag. foarte priceput c2nd se ocupa de plasa+entul pr0ilor. de 12n0area de pri0onieri. adu8i pe piaa turceasc 8i transportai. pe coastele ,er,erilor5 $eea ce putea se+na a con1ersaie ntre !tarKos 8i !Kopelo. su,iectele n 3urul crora s/a nchegat. +odul n care e1eni+entele din r0,oiul actual au fost apreciate. c28tigurile pe care 8i le/au plnuit C sunt lesne de i+aginat E $u+ st 9reciaF ntre, cpitanul5 E Aproape la fel cu+ ai lsat/o. de ,un sea+D rspunse !Kopelo5 !e +pline8te. iat. o lun ncheiat de c2nd >ar4sta na1ighea0 pe l2ng coastele Tripolife+iei 8i. pro,a,il. de la plecare. n/ai +ai putut a1ea nicio 1esteD E Niciuna. ade1rat5 E Te anun. a8adar. cpitane. c 1asele turce8ti sunt gata s/l duc pe I,rahi+ cu trupele sale la %4dra5 E =a. rspunse Nicolas !tarKos5 Le/a+ 0rit ieri sear. trec2nd prin portul Na1arin5 E N/ai fcut pe nicieri 1reo escal de c2nd ai plecat din TripoliF ntre, !Kopelo5 E Ba daM o singur datD 7/a+ oprit c2te1a ceasuri n
AA

Vit4loM pentru a/+i co+pleta echipa3ul >ar4steiD =ar. de c2nd a+ pierdut din ochi coasta: 7agnei. n/a+ +ai pri+it niciun rspuns la se+nale. p2n s sosesc n Arcadia5 E &ro,a,il pentru c n/au a1ut cu+ Ii rspunde. replic !Kopelo5 E !pune/+i. relu Nicolas !tarKos. ce fac. n acest +o+ent. 7iaoulis 8i $anarisF E !unt silii. cpitane. s ncerce s dea o +2n de a3utor h4drioilor. ceea ce nu le poate asigura dec2t ni8te succese de r2nd. nicicu+ o 1ictorie definiti1D A8a c. n ti+p ce ei hituiesc 1asele turce8ti. piraii au parte de 0ile fru+oase n ntreg ArhipelagulD E Ii se +ai 1or,e8te despreFM E =espre !acratifF i continu !Kopelo 1or,a. co,or2nd puin 1ocea5 =aDM peste tot5. 8i. ca ntotdeauna. Nicolas !tarKos. nu depinde dec2t de el ca s se 1or,easc 8i +ai +ult ncD 5 E !e 1a 1or,iD Nicolas !tarKos se ridicase. dup ce 8i golise paharul pe care !Kopelo5l u+pluse din nou5 !e pli+, un ti+p ncoace 8i ncolo: apoi. oprindu/se n faa ferestrei. cu ,raele ncruci8ate. ascult c2ntecul deocheat al soldailor turci. care se au0ea din deprtare5 La sf2r8it. se ntoarse 8i se a8e0 n faa lui !Kopelo 8i. schi+,2nd ,rusc cursul con1ersaiei. ntre,G E A+ neles din se+nalul tu c ai a1ea aici o ncrctur de pri0onieriF
A-

E =a. Nicolas !tarKos. cu ce altce1a s u+pli o cora,ie de patru sute de toneD Este tot ce a +ai r+as din +asacrul de dup deruta lui $re++4diD &e s2ngele lui %ristosD Turcii au ucis ca+ +ult. de data aceastaD =ac ar fi fost dup ei. n/ar +ai fi r+as un singur pri0onier n 1iaD E $e sunt. ,r,ai. fe+eiF E =a. 8i copiiDM de toate. + rogi E nde suntF E <n citadela Arcadiei5 E I/ai cu+prat scu+pF E %+D &a8a nu s/a artat prea ,ine1oitor. rspunse !Kopelo5 El crede c r0,oiul de Independen se apropie de sf2r8it5. din pcateD 6r. dac r0,oi nu +ai este. nu +ai sunt nici ,tliiD =ac nu +ai sunt ,tlii. nu +ai sunt ra0ii. cu+ se spune acolo. n Ber,erSa. iar dac nu +ai sunt ra0ii. nu +ai este nici +arf o+eneasc sau de alt soi(5 =ar. dac pri0onierii sunt rari. atunci le cre8te preulD Este o co+pensaie. cpitaneD Itiu din surs de ncredere c lipsesc scla1ii. n +o+entul acesta. pe piaa din Africa 8i i/ a+ putea re1inde pe ai no8tri la un pre ,unD E 'ieD rspunse Nicolas !tarKos5 Este totul gata. poi s/i aduci la ,ordul >ar4steiF E Totul este pregtit 8i nu +ai a+ de ce s stau aici5 E Asta/i ,ine. !Kopelo5 In opt sau 0ece 0ile. cel t2r0iu. cora,ia. care 1a fi eBpediat din !carpanto. 1a 1eni s ia ncrctura5 !e 1a li1ra fr piediciF E 'r piedici. este perfect sta,ilit. rspunse !Kopelo. dar contra plat5 Va tre,ui. a8adar. s ne nelege+ cu ,ancherul Eli0undo. ca s ne accepte poliele5 !e+ntura lui este ,un. iar pa8a 1a accepta 1alorile sale ca pe ,anii pe8inD E 6 s/i scriu lui Eli0undo c 1oi face nent2r0iat escal n $orfu. unde 1oi ncheia afacerea aceastaM E Afacerea aceastaM 8i nc una. nu +ai puin i+portant. Nicolas !tarKosD adug !Kopelo5 E &oateDM rspunse cpitanul5 E La drept 1or,ind.n/ar fi dec2t foarte corectD Eli0undo este ,ogatM din cale/afarM se spuneM5 Ii ce (/a
A)

+,ogit. dac nu negoul nostruM 8i noiM care a+ riscat de a sf2r8i at2rnai de o 1erg a trinchetului. la fluieratul 8efului de echipa3DM AhD &e ti+puri ca acestea. este ,ine s fii ,ancherul pirailor din ArhipelagD =e aceea. repet. Nicolas !tarKos. n/ar fi dec2t foarte corectD E $e n/ar fi dec2t foarte corectF ntre, cpitanul pri1indu/8i secundul drept n fa5 E EiD cu+ nu 8tiiF fcu !Kopelo5 &e cu12nt. 0i drept. cpitane. + ntre,i doar de dragul de a + au0i repet2nd/ o a suta oarF E &oateD E 'iica ,ancherului Eli0undoM E !e 1a face ceea ce este dreptD rspunse si+plu Nicolas !tarKos. ridic2ndu/se5 $u acestea. ie8i din hanul 7iner1a 8i. ur+at de !Kopelo. re1eni n port. n locul unde <I a8tepta ,arca lui5 E rc. i 0ise lui !Kopelo5 Vo+ negocia aceste polie cu Eli0undo ndat ce 1o+ sosi n $orfu5 Apoi. dup ce 1o+ ter+ina. te 1ei ntoarce n Arcadia. pentru a prelua li1rarea ncrcturii5 E rcD rspunse !Kopelo5 6 or +ai t2r0iu. >ar4sta ie8ea din golf5 =ar. nainte de ncheierea 0ilei. Nicolas !tarKos putea au0i un huruit ndeprtat. al crui ecou i a3ungea la urechi 1enind dinspre sud5 Era canonada escadrelor aliate. care ,o+,ardau rada Na1arinuluiD

AH

VI PIAR PIRAII DIN ARHIPELAG!


=irecia nord/nord/1est. inut de 8aic. tre,uia s/i per+it s ur+reasc acest pitoresc cui, al insulelor ioniene. fr s piard pe 1reuna din 1edere 8i s/o 0reasc i+ediat pe o alta5 =in fericire pentru ea. >ar4sta. cu nfi8area sa de cinstit ,asti+ent le1antin. pe 3u+tate iaht de plcere. pe 3u+tate 1as de co+er. nu/si trda prin ni+ic originea5 <ntr/ade1r. n/ar fi fost nelept clin partea cpitanului s se a1enture0e astfel n ,taia tunurilor din forturile ,ritanice. la chere+ul fregatelor din "egatul nit5 Nu+ai 1reo cinci0eci de leghe +arine despreau Arcadia de insula Janta. ?floarea Le1antului@ cu+ o nu+eau.
-L

poetic. italienii5 In fundul golfului pe care l tra1ersa atunci >ar4sta. se distingeau p2n 8i cul+ile n1er0ite ale +untelui !copos. pe po12rni8ul cruia se r2nduiau. n trepte. pdurile de +slini 8i de portocali. care nlocuiau acu+ codrii de8i. odinioar c2ntai de %o+er 8i Virgiliu5 V2ntul era ,un C o ,ri0 de uscat. ,ine statornicit. pe care o pri+ea dinspre sud/est5 Astfel. 8aica. su, straiurile ga,ierului 8i 0,urtorului desf8urate. despica rapid apele Jantei. aproape tot at2t de lini8tite n clipa aceea precu+ ale unui lac oarecare5 !pre sear. ea trecea prin dreptul capitalei care poart acela8i nu+e ca 8i insula5 Aceasta era o drgu cetate italian. nflorit pe p+2ntul lui JaK4nthos. fiul troianului =ardanus5 =e pe puntea >ar4stei. nu se 0reau dec2t lu+inile ora8ului. care se desf8ura rotund. pe un spaiu de o 3u+tate de leghe. la +alul unui golfule circular5 Aceste lu+ini. presrate la diferite nli+i. de la cheiurile portului p2n la turnurile castelului de origine 1eneian. cldit la trei sute de picioare deasupra ni1elului +rii. alctuiau parc o enor+ constelaie. ale cror stele principale se+nalau piaa palatelor "ena8terii de pe strada principal 8i catedrala !f2ntul =ionisie din JaK4nthos5 Nicolas !tarKos. cu aceast populaie 0aniot. at2t de profund transfor+at din contactul cu 1eneienii. france0ii. engle0ii 8i ru8ii. nu putea ntreine niciun fel de raporturi co+erciale de genul celor sta,ilite cu turcii din &elopones5 Nu a1u. a8adar. niciun se+nal de trans+is str3ilor din port. nici de ce s fac escal pe aceast insul. odinioar patria a doi poei cele,ri C unul. italian. %ugo 'oscolo. de la sf2r8itul secolului al OVIII/lea. iar cellalt !alo+os. una dintre gloriile 9reciei +oderne5 >ar4sta tra1ers ngustul ,ra de +are care separ Janta de Ahaia 8i Elida5 'r ndoial. nu doar o singur ureche se si+i ofensat de c2ntecele de pe uscat pe care le aducea ,ri0a p2n la ,ord. de parc ar fi fost ni8te ,arcarole ie8ite din LidoD =ar tre,uia s se rese+ne0e5 Iaica trecu prin +i3locul acestor +elodii italiene 8i. n 0iua ur+toare. se gsea n golful &a tras. ad2nc sco,itur care continu
-(

golful Lepantei p2n la Ist+ul $orint5 Nicolas !tarKos sttea. n acel +o+ent. la pro1a >ar4stei5 &ri1irea sa se pli+,a de/a lungul ntregii coaste a Acarnaniei. la li+ita septentrional a golfului5 =e acolo. re2n1iau +ari 8i nepieritoare a+intiri. care ar fi tre,uit s tre0easc un fior n sufletul oricrui fiu al 9reciei. dac acest fiu nu 8i/ar fi renegat 8i trdat de +ult 1re+e ara/ +a+D E 7esolongionD spuse atunci !Kopelo. ntin02nd +2na nspre nord/1est5 La+enta,il populaieD 6a+eni care +ai degra, ar sri n aer dec2t s se predeaD Acolo. ntr/ade1r. cu doi ani +ai nainte. nu se putuse face ni+ic pentru cu+prtorii de pri0onieri 8i 12n0torii de scla1i5 =up 0ece luni de lupte. asediaii din 7esolongion. sleii de osteneal. 1lguii de foa+ete. dec2t s capitule0e n faa lui I,rahi+. au preferat s arunce n aer ora8ul 8i fortreaa5 Br,ai. fe+ei. copii. toi pieriser n eBplo0ia care nu i/a cruat nici pe n1ingtori5 Ii. n anul dinainte. aproape n acela8i loc unde fusese de cur2nd n+or+2ntat 7arco Botsaris. unul dintre eroii r0,oiului de Independen. 8i gsise sf2r8itul. descura3at. disperat. lordul B4ron. ale cror r+8ie se odihnesc ast0i la Test+inster5 Nu+ai ini+a sa a r+as n acest p+2nt al 9reciei pe care o iu,ea 8i care nu 8i/a regsit li,ertatea dec2t dup +oartea saD n gest 1iolent. acesta fu singurul rspuns al lui Nicolas !tarKos la o,ser1aia lui !Kopelo5 Apoi. 8aica. ndeprt2ndu/ se n 1ite0 de golful &atrasului. se ndrept spre $efalonia5 72nat de 12nt. a1ea s str,at n doar c2te1a ore distana care separ $efalonia de insula Janta5 =e altfel. >ar4sta nu cuta s a3ung n Argostoli. capitala acesteia. al crei port. puin ad2nc. ce/i drept. este totu8i ideal pentru 1asele de tona3 +i3lociu5 Iaica o porni ndr0nea prin canalele foarte str2+te care scldau coasta oriental. iar. pe la ora 8ase 8i 3u+tate seara. se apropia de IthaKi. antica Itaca5 Aceast insul. de opt leghe lungi+e 8i o leghe 3u+tate li+e. eBtre+ de st2ncoas. +inunat 8i sl,atic. ,ogat
-2

n ulei 8i 1in. pe care le produce din ,el8ug. nu+r 0ece +ii de locuitori5 'r istorie personal. a lsat. totu8i. un nu+e cele,ru n Antichitate5 Aceasta a fost patria lui lise 8i a &enelopei. a cror a+intire se regse8te nc pe 12rful Anogi. n ad2ncul grotei din +untele !f2ntul Itefan. n +i3locul ruinelor de pe +untele 6etos. prin 8esul Eu+eei. la picioarele st2ncii $or,ilor. pe unde tre,uie s fi curs poeticele ape ale f2nt2nii Arethusei5 La cderea nopii. +eleagul fiului lui Laerte aproape c se topise n ntuneric. la 1reo cincispre0ece leghe distan de ulti+ul pro+ontoriu al $efaloniei5 <n ti+pul nopii. >ar4sta. intr2nd ce1a +ai n larg. ca s e1ite ngusta trectoare care separ captul nordic al IthaKiei de capul sudic al !fintei 7aura. trecu. la dou +ile distan de r+. de/a lungul coastei orientale a acestei insule5 A,ia se putu ntre0ri. n lu+ina lunii. un soi de fale0 al,icioas. ridic2ndu/se deasupra ni1elului +rii la o sut opt0eci de picioare C aceasta era "2pa Leucadei. pe care au fcut/o cele,r !apho22 8i Arte+is5 =ar din aceast insul. nu+it. de ase+enea. LefKas. nu +ai r+sese nici ur+ n sud. la rsritul soarelui. iar 8aica. altur2ndu/se coastei al,ane0e. se ndrepta. cu toate p2n0ele sus. spre insula $orfu5 7ai a1eau nc de parcurs 1reo dou0eci de leghe n 0iua aceea. dac Nicolas !tarKos 1oia s soseasc nainte de lsarea nopii. n apele capitalei insulei5 Aceste dou0eci de leghe au fost str,tute cu repe0iciune de aceast te+erar >ar4sta. care 8i for p2n0ele p2n c2nd parapeii ,ordului a3unser s alunece la rasul apei5 Bri0a se nteise considera,il5 A fost ne1oie. a8adar. de toat atenia ti+onierului ca s nu se lase prins n acest enor+ tur,ion5 =in fericire. catargele erau solide. iar gree+entul aproape nou 8i de calitate superioar5 Nicio terarol n/a scpat de su, control. niciun strai nu s/a desprins5 Iaica s/a co+portat la fel cu+ ar fi fcut dac ar fi fost 1or,a despre o ntrecere de 1ite0 n 1reun a8a/0is ?+atch@23 internaional5
-3

A trecut. astfel. n goan pe l2ng +ica insul &aBo5 =e3a. spre nord. se conturau pri+ele nli+i ale insulei $orfU5 &e partea dreapt. coasta al,ane0 8i profila la ori0ont dantelria +unilor Acrauceronieni5 $2te1a 1ase de r0,oi. purt2nd fSe pa1ilionul engle0. fie pa1ilionul turc. au fost 0rite prin aceste locuri. destul de frec1entate. ale 7rii Ioniene5 >ar4sta n/a ncercat s le e1ite nici pe unele. nici pe celelalte5 =ac i/ar fi fost lansat 1reun se+nal ca s se arate dintr/o latur. s/ar fi supus fr 8o1ire. nea12nd la ,ord nici ncrctur. nici docu+ente care s/i trde0e originea5 La ora patru dup2/a+ia0a. 8aica str2ngea nc puin 12ntul. pentru a intra n str2+toarea care desparte insula $orfu de uscatul continental5 !cotele 1elelor au fost scurtate. iar ti+onierul c2r+i un cart n direcia 12ntului. astfel nc2t s treac pe l2ng capul Bianco. la eBtre+itatea sudic a insulei5 Aceast pri+ poriune a canalului este +ai 1esel dec2t partea sa septentrional5 Toc+ai de aceea contrasta fericit cu r+ul al,ane0. pe atunci aproape neculti1at 8i pe 3u+tate sl,atic5 $2te1a +ile +ai departe. str2+toarea se lrgea. prin rscroiala litoralului corfiot5 Iaica putu s se lase puin n 1oia 12ntului. astfel nc2t o tra1ers pie0i85 =in pricina fiordurilor sale. ad2nci 8i nenu+rate. peri+etrul insulei atinge 8ai0eci 8i cinci de leghe. cci nu +soar dec2t dou0eci pe aBa cea +ai lung 8i 8ase pe cea +ai lat5 <n 3urul orei cinci. >ar4sta se afla. n apropiere de insulia lise. n dreptul deschiderii prin care lacul >aliKiopulo. fostul port h4llaic. se une8te cu +area5 Apoi. cora,ia ur+ contururile acestei nc2nttoare ?cannone@. plantate cu aloe 8i aga1e. de3a frec1entate de trsuri 8i clrei. care 1in. la o leghe n sudul ora8ului. s caute. o dat cu rcoarea +rii. ntregul far+ec al unei ad+ira,ile panora+e. creia coasta al,ane0 i alctuie8te ori0ontul. pe +alul cellalt al canalului5 Trecu iute pe dinaintea +icuului golf >ardaKio 8i a ruinelor care l do+in. n faa palatului de 1ar a nalilor Lor0i $o+isari. ls2nd pe st2nga
-*

golful >astrades. n 3urul cruia se ntinde cartierul cu acela8i nu+e. !trada 7arina. care este nu at2t o strad c2t o pro+enad. apoi. penitenciarul. fostul fort !al1ador 8i pri+ele case corfiote5 >ar4sta dep8i apoi capul !idero. pe care se afl citadela. un soi de +ic ora8 +ilitar. destul de cuprin0tor pentru a g0dui re8edina co+andantului. ca0Vr+ele ofierilor si. un spital 8i o ,iseric greac. din care engle0ii au fcut un te+plu protestant5 In sf2r8it. in2nd/o drept spre 1est. cpitanul !tarKos ncon3ur pro+ontoriul !an/Nicolo 8i. dup ce +erse n paralel cu r+ul. pe care erau eta3ate casele din nordul ora8ului. arunc ancora la o 3u+tate de anca,lur distan de dig5 6 ,arc fu lsat la ap5 NicolVs !tarKos 8i !Kopelo luar loc ntr/nsa C dar nu+ai dup ce cpitanul 8i prinsese la ,r2u unul dintre acele cuite cu la+a scurt 8i lat. des folosit n pro1inciile 7esseniei5 A+2ndoi de,arcar la Biroul de !ntate 8i artar docu+entele de ,ord. care erau n perfect regul5 Au fost. a8adar. li,eri s +earg unde 8i cu+ le/ar fi fost 1oia. dup ce 8i sta,iliser nt2lnirea la ora unspre0ece. pentru a se ntoarce +preun la ,ord5 !Kopelo. nsrcinat cu afacerile >ar4stei. se afund n partea co+ercial a ora8ului pe ni8te strdue str2+te 8i ntortocheate. purt2nd nu+e italiene8ti. cu pr1lii cu arcade. totul de/a 1al+a ntr/un cartier napolitan5 NicolVs !tarKos. n ceea ce l pri1e8te. 1oia s/8i consacre aceast sear pentru a prinde o li+,. cu+ se spune5 !e ndrept. a8adar. spre esplanad. n cartierul cel +ai elegant al cetii corfiote5 Aceast esplanad sau &iaa Ar+atei. str3uit pe laturi de ar,ori fru+o8i. se ntinde ntre ora8 8i citadel. pe care le separ un 8an lat5 !trini 8i localnici forfoteau. n +o+entul acela. ntr/un necontenit du/te/1ino. care nu era. ns. unul sr,toresc5 Itafete intrau n palatul. construit n nordul pieei de ctre generalul 7aitland 8i ie8eau pe porile !f2ntul 9heorghe 8i !f2ntul 7ihail. care flancau faada din piatr al,5 n nencetat schi+, de co+unicaii se reali0a. astfel. ntre palatul gu1ernatorului 8i citadel. al crei pod ,atant era co,or2t n faa statuii +are8alului de
-;

!chule+,urg5 Nicolas !tarKos se a+estec n aceast +uli+e5 V0u li+pede c lu+ea se afla su, i+periul unei e+oii neo,i8nuite5 Nefiind o+ul care s pun ntre,ri. se +ulu+i s asculte5 $eea ce l i0,i dintru nceput fu un nu+e. repetat in1aria,il de toate grupurile. nsoit de calificati1e deloc plcute C nu+ele de !acratif5 Acest nu+e pru. la nceput. s/i st2rneasc ntruc2t1a curio0itatea: dar. dup ce ridic u8or din u+eri. continu s co,oare esplanada. p2n la terasa care o ncheia. deasupra +rii5 Acolo. un +are nu+r de curio8i se gr+diser n 3urul unui +icu te+plu de for+ circular. care toc+ai fusese ridicat n +e+oria lui !ir Tho+as 7aitland5 $2i1a ani +ai t2r0iu. un o,elisc ur+a s fie nlat n onoarea unuia dintre succesorii si. !ir %oWard =ouglas. pentru a face pereche statuii naltului Lord $o+isar actual. 'rederiK Ada+. a crei a+plasare era de3a +arcat n faa palatului gu1ernatorului5 &ro,a,il c. dac protectoratul Angliei n/ar fi luat sf2r8it. red2nd insulele ioniene regatului elen. str0ile din $orfu ar fi fost nesate cu statuile acestor gu1ernatori5 Totu8i. +ultor corfioi nu le trecea prin +inte s c2rteasc +potri1a acestui ,el8ug de oa+eni de ,ron0 sau de piatr 8i. poate. nu nu+ai unul regret acu+. din 1echea stare de lucruri. rtcirile ad+inistrati1e ale repre0entanilor "egatului nit5 =ar dac. despre acest su,iect. eBistau preri foarte deose,ite. dac printre cei 8apte0eci de +ii de locuitori c2t nu+ra antica insul >erK4ra 8i printre cei dou0eci de +ii de locuitori ai capitalei sale eBistau cre8tini ortodoc8i. cre8tini greci. un +are nu+r de e1rei. care. la 1re+ea po1estirii noastre. ocupau un cartier i0olat. ca un soi de ghetou. dac n eBistena citadin a acestor tipuri u+ane din rase diferite apreau idei di1ergente despre interese di1erse. n 0iua aceea orice disensiune prea s se fi topit ntr/o opinie co+un. ntr/un soi de ,leste+ la adresa acestui nu+e repetat fr ncetareG ?!acratifD !acratifD ! piar piratul !acratifD@
-A

Iar dac oa+enii care 1eneau 8i se duceau 1or,eau engle0a. italiana sau greaca. dac rostirea acestui nu+e unani+ detestat diferea. anate+ele cu care l cople8eau erau. fr ndoial. eBpresia aceluia8i senti+ent de oroare5 Nicolas !tarKos asculta +ai departe 8i nu spunea ni+ic5 =e la nli+ea terasei. ochii lui puteau cuprinde cu u8urin o +are parte a canalului insulei $orfu. nchis ca un lac p2n aproape de +unii Al,aniei. crora apusul soarelui le poleia crestele5 Apoi. ntorc2ndu/8i pri1irile spre port. cpitanul >ar4stei ,g de sea+ c acolo se producea o 1ie +i8care5 Nu+eroase a+,arcaiuni se ndreptau ctre 1asele de r0,oi5 Ni8te se+nale se schi+,au ntre aceste 1ase 8i catargul pa1ilionului ridicat n 12rful citadelei. ale crei ,aterii 8i ca0e+ate dispreau n spatele unei perdele de aloe gigantice5 E1ident C 8i. la toate aceste si+pto+e. un +arinar nu se putea n8ela. unul sau +ai +ulte 1ase se pregteau s prseasc portul din $orfu5 =ac despre aceasta era 1or,a. atunci populaia corfiot. tre,uie s recunoa8te+. do1edea un interes cu ade1rat ie8it din co+un5 !oarele de3a dispruse n spatele naltelor cul+i ale insulei 8i. cu apusul destul de scurt la aceast latitudine. noaptea a1ea s se lase foarte cur2nd5 Nicolas !tarKos se g2ndi. a8adar. c ar fi ti+pul s prseasc terasa5 $o,or din nou pe esplanad. ls2nd n ur+a sa grosul spectatorilor. pe care un senti+ent ele curio0itate i intuia nc pe loc5 Apoi se ndrept cu pas lini8tit ctre arcadele acestei suite de case care ti1esc coasta de 1est a &ieei Ar+atei5 Acolo. nu lipseau nici cafenelele. scldate n lu+in. nici 8irurile de scaune aran3ate pe dru+. ocupate de3a de un +are nu+r de consu+atori5 Ii tre,uie s +ai spune+ c ace8tia +ai +ult discutau dec2t ?consu+au@. cel puin dac acest ter+en. ca+ prea +odern. poate fi aplicat corfioilor de acu+ cinci0eci de ani5 Nicolas !tarKos se a8e0 la o +su. cu intenia ,ine ascuns de a nu pierde niciun cu12nt din cele care se
--

schi+,au pe la +esele 1ecine5 E <ntr/ade1r. 0icea un ar+ator de pe strada 7arina. nu +ai eBist siguran pentru nego 8i nu +ai ndr0ne8te ni+eni s ri8te o ncrctur de pre spre factoriile din Le1antD E Iar n scurt ti+p. adug interlocutorul su C unul dintre acei engle0i corpoleni. care par ntotdeauna stupid de fiBi8ti. ca pre8edintele $a+erei lor. nu se 1a +ai gsi echipa3 care s fie de acord s ser1easc la ,ordul cor,iilor din ArhipelagD E 6fD !acratif staDM !acratif staD repetau. cu o sincer indignare. di1ersele grupuri5 E n nu+e ni+erit s te r2c2ie pe g2tle3. aprecie stp2nul cafenelei. 8i care ar tre,ui s te con1ing s i/l clte8tiD E La ce or tre,uie s ai, loc plecarea !4phanteiF ntre, negutorul5 E La opt. rspunse corfiotul5 =ar. adug el pe un ton care nu do1edea o ncredere a,solut. nu/i destul s plece. tre,uie s +ai 8i a3ung la destinaieD E EiD o s a3ungD eBcla+ un alt corfiot5 Nu o s se spun c un pirat a pclit +arina ,ritanicM E Ii +arina greac. 8i +arina france0. 8i +arina italianD adug. fleg+atic. un ofier engle0. care 1oia ca fiecare stat s/8i ai, poria de descon/sideraie n aceast afacere5 E =ar. relu negutorul ridic2ndu/se. se apropie +o+entul 8i. dac 1re+ s asist+ la plecarea !4phantei. a ca+ 1enit 1re+ea s ne duce+ pe esplanadD E Nu. rspunse interlocutorul su. nu/i gra,5 =e altfel. o sal1 de tun tre,uie s anune c2nd ridic ancora5 Iar 1or,itorii continuara s/8i interprete0e partitura n concertul de ,leste+e proferate +potri1a lui !acratif5 'r ndoial. Nicolas !tarKos cre0u c aceasta ar fi oca0ia propice de a inter1eni 8i. fr ca un c2t de +ic accent s/l dea n 1ileag drept un originar din 9recia +eridionalG E =o+nilor. 0ise el adres2ndu/se 1ecinilor si de +as.
-)

a8 putea s 1 ntre,. dac nu 1 e cu suprare. ce este aceast !4phanta. despre care toat lu+ea 1or,e8te ast0iF E Este o cor1et. do+nule. i s/a rspuns. o cor1et cu+prat. afrelat 8i ar+at de o co+panie de negustori engle0i. france0i 8i corfioi. pe care urc un echipa3 din aceste di1erse naionaliti 8i care tre,uie s na1ighe0e la ordinele ,ra1ului cpitan !tradenaD &oate 1a reu8i s fac el ceea ce n/au putut face 1asele de r0,oi din Anglia 8i din 'ranaD E AhD spuse Nicolas !tarKos. pleac o cor1etDM Ii ncotro. dac nu 1 supraiF E Acolo unde l/ar putea nt2lni. prinde 8i sp2n0ura pe fai+osul !acratifD E V/a8 ruga. atunci. relu Nicolas !tarKos. s/+i spunei 8i +ie cine este acest fai+os !acratifF E <ntre,ai cine este !acratifF eBcla+ corfiotul stupefiat. cruia engle0ul i 1eni n a3utor. accentu2ndu/8i rspunsul printr/un ?aohD@ de surpri05 'apt este c un o+ care s nu 8tie nc cine era !acratif. 8i aceasta n +i3locul capitalei din $orfu. chiar n +o+entul n care acest nu+e era pe toate ,u0ele. putea fi pri1it ca un feno+en5 $pitanul >ar4stei nelese pe dat efectul pe care/l isc ignorana sa5 I+ediat se gr,i s adaugeG E Eu sunt strin. do+nii +ei5 A,ia a+ 1enit din Jara. adic din fundul Adriaticii. a+ putea spune. 8i nu sunt deloc la curent cu ceea ce se petrece n insulele ioniene5 E 7ai ,ine 0is cu ceea ce se petrece n ArhipelagD strig corfiotul. fiindc. pe drept cu12nt. ntreg Arhipelagul a fost acaparat de !acratif. care (/a prefcut n ograda pirateriilor saleD E AliaD fcu Nicolas !tarKos. este 1or,a despre un piratF M E =espre un pirat. un ,andit. un 8acal de +areD replic engle0ul cel u+flat5 =aD !acratif +erit toate aceste titluri. ,a chiar toate cele care s/ar +ai pul ea nscoci pentru a ,leste+a un astfel de t2lharD
-H

=up acestea. engle0ul fcu o scurt pau0. ca s/8i reia rsuflarea5 ApoiG E $eea ce + ui+e8te. do+nule. adug el. este c se +ai poate nt2lni un european care s nu 8tie cine este !acratif5 E 6hD do+nule. rspunse Nicolas !tarKos. nu+ele nu/+i este cu des12r8ire necunoscut. credei/+ pe cu12nt: dar n/a+ a1ut ha,ar c din pricina lui este . ast0i. tot ora8ul n fier,ere5 Este oare $orfu ntr/at2t de a+eninat de un atac al acestui piratF E N/ar ndr0niD strig negustorul5 Niciodat nu s/ar a1entura s pun piciorul pe insula noastrD E AhD ade1ratF ntre, cpitanul >ar4stei5 E =esigur. do+nule. 8i. dac ar face/o. sp2n0urtorileD daD sp2n0urtorile ar cre8te de la sine putere. n toate colurile insulei. pentru a/l n8fca pe unde ar treceD E Bine. atunci. pentru ce at2ta 0ar1F ntre, Nicolas !tarKos5 A+ sosit nu+ai de/un ceas 8i nu pot pricepe frea+tul care se produceM E Iat de ce. do+nule. i rspunse engle0ul5 =ou 1ase de co+er. Three Brothers 8i $arnaie. au fost capturate. acu+ aproape o lun. de !acratif. 8i toi5 cea +ai supra1ieuit din echipa3e a fost 12ndut pe piaa de scla1i tripoli/tan2D E 6hD eBcla+ Nicolas !tarKos5 Iat o trea, odioas. pentru care acest !acratif 1a a1ea de ce s se ciascD E =e aceea. relu corfiotul. +ai +uli negustori s/au asociat pentru a ar+a o cor1et de r0,oi. o eBcelent gonace. la ,ordul creia 1a urca un echipa3 ales pe spr2ncean. co+andat de un 1itea0 +arinar. cpitanul !tradena. care l 1a hitui pe acest !acratifD =e data aceasta. pute+ spera c piratul care ine n 8ah ntreg co+erul din Arhipelag nu 1a scpa de soarta ce i se cu1ineD E Ai fi greu. ntr/ade1r. rspunse Nicolas !tarKos5 E Ii. adug negustorul engle0. clac 1edei tot ora8ul cuprins de e+oie. dac ntregul popor s/a str2ns pe esplanad este pentru a asista la ridicarea ancorei
)L

!4phantei. care 1a fi salutat cu urale de +ai +ulte +ii de 1oci. c2nd 1a co,or pe canalul insulei $orfuD Nicolas !tarKos aflase. fr ndoial. tot ceea ce dorise s 8tie5 Le +ulu+i interlocutorilor si5 Apoi. ridic2ndu/se. +erse iar8i s se a+estece n +uli+ea care u+plea

)(

)2

esplanada5 <n ceea ce i spuseser engle0ul 8i corfioii nu era niciun pic de eBagerare5 Era ade1rul ade1ratD =e 1reo c2i1a ani. 3afurile lui !acratif erau nsoite de cri+e re1olttoare5 Nu+eroase 1ase de co+er. de toate naionalitile. fuseser atacate de acest pirat pe c2t de ndr0ne. pe at2t de s2ngeros5 =e unde 1enea elF $are era originea saF Aparinea acelei rase ele corsari nscut pe coastele Ber,erieiF $ine ar fi putut spuneF Nu se 8tia5 Nu l 10user niciodat5 Niciunul nu se ntorsese dintre cei care se tre0iser n ,taia tunurilor saleG unii fuseser uci8i. ceilali redu8i Ia scla1ie5 Basti+entele pe care se +,arca el. cine ar fi putut s le se+nale0eF Trecea. nencetat. de pe o cora,ie pe alta5 Ataca acu+ cu un rapid ,ric le1antin. acu+ cu una dintre acele cor1ete u8oare. care nu puteau fi ntrecute. 8i ntotdeauna su, pa1ilion negru5 =ac. n 1reuna clin aceste nt2lniri. nu era cel +ai puternic. dac era ne1oit s/8i caute scparea n fug. n faa 1reunui reduta,il 1as de r0,oi. atunci disprea fr ur+5 Ii n ce 1i0uin ne8tiut. n ce col uitat al Arhipelagului s fi ncercat a/l +ai gsi apoiF El cuno8tea cele +ai tainice locuri de trecere ale acestor coaste. a cror hidrografic pre0enta nc +ulte lacune. la 1re+ea aceea5 =ac piratul !acratif era un ,un +arinar. era totodat un nspi+2nttor o+ de atac5 7ereu secondat de ni8te echipa3e care nu ddeau napoi de la ni+ic. nu uita niciodat s le druiasc. dup lupt. ?partea dia1olului@. adic 1reo c2te1a ore de +asacru 8i de 3af5 =e aceea. to1ar8ii lui l ur+au pretutindeni unde 1oia el s/i duc5 <i eBecutau ordinele ntru totul. oricare ar fi fost acestea5 Toi s/ar fi lsat uci8i pentru el5 A+eninarea cu cel +ai groa0nic supliciu nu i/ar fi con1ins s/8i denune 8eful. care eBercita asupra lor o 1erita,il fascinaie5 nor astfel de oa+eni. pornii la a,orda3. rareori le putea re0ista 1reo cora,ie. +ai ales un 1as de co+er. care nu a1ea ndea3uns de +ulte
)3

+i3loace de aprare5 <n orice ca0. dac !acratif. n ciuda +arii sale a,iliti. ar fi fost surprins de 1reun 1as de r0,oi. +ai degra, s/ar fi aruncat n aer dec2t s se predea5 $hiar se po1estea c. la o nt2lnire de genul acesta. proiectilele sale ter/+in2ndu/se. 8i ncrcase tunurile cu capetele proaspt tiate de la cada1rele cu care fusese se+nat puntea sa5 Astfel era o+ul pe care !4phanta a1ea +isiunea de a/l ur+ri. astfel era acest pirat de te+ut. al crui nu+e detestat st2rnea at2ta e+oie n cetatea corfiot5 La scurt 1re+e. rsun o detuntur5 n nor de fu+ se ridic ntr/o lu+in 1ie deasupra +uli+ii adunate n citadel5 Aceasta era sal1a de plecare5 !4phanta ridic ancora 8i ncepu s co,oare canalul de la $orfu. pentru a a3unge n apele +eridionale ale 7rii Ioniene5 <ntreaga +uli+e se repe0i la +arginea esplanadei. spre terasa +onu+entului lui !ir 7aitland5 Nicolas !tarKos. +2nat ire0isti,il de un senti+ent +ai puternic. poate. dec2t o si+pl curio0itate. se gsi. cur2nd. n pri+ul r2nd al spectatorilor5 ncetul cu ncetul. su, clarul de lun. apru cor1eta. cu focurile sale de po0iie5 <nainta cu 12ntul n ,ulin. 1oind s dep8easc pro+ontoriul Bianco. alungit la sudul insulei5 6 a doua sal1 de tun porni din citadel. apoi o a treia. crora le rspunser trei detunturi ce ilu+inar sa,ordurile !4phantei5 Acestor detunturi le rspunser +ii de urale. dintre care ulti+ele a3unser la cor1et n +o+entul n care trecea pe l2ng golfuleul >ardaKio5 Apoi. totul se cufund din nou n tcere5 &uin c2te puin. +uli+ea. scurg2ndu/se pe str0ile cartierului >astrades. ls c2+p li,er rarilor pli+,rei pe care 1reo afacere ,neasc sau senti+ental i reinea pe esplanad5 Ti+p de nc un ceas. Nicolas !tarKos. c0ut pe g2nduri. r+ase n 1asta &ia a Ar+atei. aproape pustie5 =ar tcerea din 3ur nu/8i aflase locul nici n +intea. nici n ini+a sa5 <n ochi i strlucea un foc pe care pleoapele nu reu8eau s/l ascund5 &ri1irea sa. ca ntr/o +i8care in1oluntar. se ndrepta n direcia acestei cor1ete. care toc+ai dispruse
)*

n spatele +asei confu0e a insulei5 $2nd ,tu ora unspre0ece la ,iserica !f2ntul !piridon. Nicolas !tarKos se g2ndi s/l regseasc pe !Kopelo. la locul de nt2lnire pe care i/l sta,ilise. n apropiere de Biroul de !ntate5 rc din nou. a8adar. pe str0ile cartierului care se ndreptau spre 'ortul Nou. 8i a3unse. cur2nd. pe chei5 !Kopelo l a8tepta5 $pitanul 8eicii 1eni ctre elG E $or1eta !4phanta toc+ai a plecatD i spuse el5 E AhaD fcu !Kopelo5 E =aM pentru a/l ur+ri pe !acratifD E Aceasta sau alta. ce contea0D rspunse si+plu !Kopelo. urc2nd din nou n gigul care se legna. la picioarele scrii. n ulti+ele unde ale resacului5 $2te1a clipe +ai t2r0iu. ,arca acosta >ar4sta. iar Nicolas !tarKos srea la ,ord 0ic2ndG E &e +2ine. la Eli0undoD

);

VII INOPINANTUL
A doua 0i. n 3urul orei 0ece di+ineaa. Nicolas !tarKos de,arca pe dig 8i se ndrepta spre casa ,ancherului5 Nu era pentru pri+a oar c2nd se pre0enta la factorie 8i fusese pri+it ntotdeauna ca un client ale crui afaceri nu sunt de dispreuit5 A8adar. Eli0undo l cuno8tea5 !e pare c era ,ine infor+at despre condiiile sale de trai5 Itia 8i c era fiul acelei patriote despre care i 1or,ise. ntr/o 0i. %enr4 dNAl,aret5 <ns ni+eni nu 8tia 8i nu a1ea cu+ s 8tie cine era cu ade1rat cpitanul >ar4stei5 Nicolas !tarKos era. e1ident. a8teptat5 =e aceea fu recunoscut de ndat ce se pre0ent5 <ntr/ade1r.
)A

scrisoarea. sosit cu patru0eci 8i opt de ore nainte 8i datat din Arcadia. de la el 1enise5 A8adar. fu nent2r0iat condus la ,iroul unde se afla ,ancherul. care. ca o +sur de precauie. ncuie u8a cu cheia dup 1i0itator5 Eli0undo 8i clientul su erau. acu+. nu+ai ei doi5 Ni+eni nu a1ea s/i deran3e0e5 Ni+eni nu a1ea s aud ce ur+a s se spun la aceast ntre1edere5 E Bun 0iua. Eli0undo. 0ise cpitanul >ar4stei. ls2ndu/se s cad ntr/un fotoliu. cu nepsarea unui o+ care s/ar fi gsit la el acas5 Iat c se +plinesc. cur2nd. 8ase luni de c2nd nu te/a+ +ai 10ut. de8i ai pri+it adesea 1e8ti de la +ineD =e aceea. n/a+ 1rut s trec at2t de aproape de $orfu fr s + opresc. ca s a+ plcerea de a/i str2nge +2na5 E Nu ca s + 1e0i pe +ine. nu ca s + salui prietene8te ai 1enit. Nicolas !tarKos. rspunse ,ancherul cu glas n,u8it5 $e dore8tiF E %eiD eBcla+ cpitanul. acu+ l recunosc pe 1echiul +eu prieten Eli0undoD Niciun senti+ent. totul doar afaceriD =e +ult 1re+e ai fost ne1oit s/i ncui ini+a n sertarul cel +ai tainic al casei tale de ,ani C un sertar de la care ai pierdut cheiaD E Vrei s/+i spui ce 12nt te aduce 8i de ce +i/ai scrisF l ntrerupse Eli0undo5 E =e fapt. ai dreptate. Eli0undoD 'r ,analitiD ! fi+ serio8iD A1e+. ast0i. afaceri foarte i+portante de discutat 8i care nu sufer nt2r0iereD E n scrisoare + anunai despre dou afaceri. relu ,ancherul. una care ar intra n categoria relaiilor noastre o,i8nuite. cealalt care te/ar pri1i personal5 E Este ade1rat. Eli0undo5 E Ei ,ine. 1or,e8te. Nicolas !tarKosD !unt ner,dtor s le cunosc pe a+2ndouD $u+ se 1ede. ,ancherul se eBpri+a foarte categoric5 Voia. prin aceasta. s/l aduc din scurt pe 1i0itator n situaia de a se eBplica. fr a/l scpa din +2n prin chichie 8i su,terfugii5 =ar ceea ce contrasta cu francheea acestor ntre,ri era tonul. cu+1a +ocnit. cu care fuseser puse5 Era li+pede ca lu+ina 0ilei c. dintre ace8ti doi
)-

,r,ai care stteau fa n fa. nu ,ancherul stp2nea situaia5 =e aceea. cpitanul >ar4stei nu/8i putu reine un 02+,et fugar. pe care Eli0undo. cu ochii plecai. nu/l 10u5 E &e care dintre cele dou pro,le+e 1rei s/o discut+ +ai nt2iF ntre, Nicolas !tarKos5 E 7ai nt2i pe aceea care te pri1e8te personalD rspunse repede ,ancherul5 E &refer s ncepe+ cu aceea care nu + pri1e8te personal. i ntoarse cpitanul pe un ton fer+5 E 'ie. Nicolas !tarKosD =espre ce este 1or,aF E Este 1or,a despre un con1oi de pri0onieri. pe care tre,uie s/l prelu+ din Arcadia5 EBist. acolo. dou sute trei0eci 8i 8apte de capete. ,r,ai. fe+ei 8i copii. care 1or fi transportate pe insula !carpanto. de unde + nsrcine0 s le transport pe coasta ,er,er5 6r. dup cu+ 8tii. Eli0undo. ntruc2t a+ fcut adesea operaiuni de acest gen. turcii nu/8i li1rea0 +arfa dec2t pe ,ani sau pe nscrisuri. dar cu condiia ca o se+ntur 1ala,il s le dea o 1aloare sigur5 Vin. a8adar. s/i cer se+ntura 8i sper c i/o 1ei acorda 8i lui !Kopelo. c2nd o s/i aduc toate ca+,iile gata pregtite5 Nu 1a fi nicio pro,le+. nu/i a8aF Bancherul nu rspunse. dar tcerea lui nu putea fi dec2t o consi+ire la cererea cpitanului5 EBistau. de altfel. precedente care l nde+nau s accepte5 E Tre,uie s adaug. relu distrat Nicolas !tarKos. c afacerea nu 1a fi rea5 6peraiunile +ilitare oto+ane iau o turnur proast n 9recia5 Btlia de la Na1arin 1a a1ea consecine funeste pentru turci. c2t 1re+e se a+estec puterile europene5 =ac tre,uie s renune la lupt. nu 1or +ai a1ea nici pri0onieri. nici 12n0ri. nici profituri5 Iat de ce aceste ulti+e con1oaie. care ni se li1rea0 nc n condiii destul de ,une. 1or fi achi0iionate la un pre ,un pe coastele Africii5 A8adar. n acest fel. noi 1o+ c28tiga partea noastr din aceast afacere. iar tu. prin ur+are. pe a la5 &ot conta pe se+ntura taF E <i 1oi sconta ca+,iile. rspunse Eli0undo. 8i nu 1oi a1ea de ce s/i +ai dau se+ntura5
))

E $u+ 1rei. Eli0undo. rspunse cpitanul. dar noi ne 1o+ +ulu+i cu se+ntura ta5 Nu 8o1iai s ne/o dai altdatD E Altdat nu nsea+n ast0i. 0ise Eli0undo. 8i. ast0i. a+ o prere diferit despre toate acesteaD E AhD &e cu12ntD eBcla+ cpitanul5 E8ti li,er. la ur+a ur+eiD A8adar. este ade1rat c ncerci s te retragi din afaceri. cu+ a+ au0it spun2ndu/seF E =a. Nicolas !tarKosD rspunse ,ancherul cu o 1oce +ai fer+. 8i. n ceea ce te pri1e8te. iat ulti+a operaiune pe care o 1o+ face +preunM nu+ai pentru c ii s o facD E in +ori8. Eli0undo. ntri Nicolas !tarKos pe un ton sec5 Apoi. se ridic. ddu c2te1a ture prin ca,inet. dar fr a nceta s/l n1luie pe ,ancher ntr/o pri1ire puin a+a,il5 <ntorc2ndu/se. n sf2r8it. 8i a8e02ndu/se n faa luiG E Jup2ne Eli0undo. spuse pe un ton rutcios. 1a s 0ic e8ti destul de ,ogat. dac te g2nde8ti s te retragi din afaceriF Bancherul nu rspunse5 E Ei ,ine. relu cpitanul. ce 1ei face tu cu +ilioanele pe care le/ai c28tigat. c doar n/ai s le duci pe lu+ea cealaltD Ar fi o po1ar stingheritoare pe ulti+ul dru+D =ac tu te duci. cui i r+2n eleF Eli0undo strui n tcere5 E <i 1or r+2ne fiicei tale. relu Nicolas !tarKos. fru+oasei %ad3ine Eli0undoD Ea 1a +o8teni a1erea tatlui suD Ni+ic +ai corectD =ar ea ce 1a faceF !ingur pe lu+e. cu at2tea +ilioane pe capF Bancherul se ridic. nu fr un oarecare efort. apoi. iute. ca un o+ care face o +rturisire a crei greutate l sufocG E 'iica +ea nu 1a fi singurD 0ise el5 E 6 1ei +ritaF rspunse cpitanul5 Ii cu cine. + rogF $e ,r,at o 1a dori pe %ad3ine Eli0undo. c2nd 1a afla de unde pro1ine. n +are parte. a1erea tatlui eiF Ii. pot aduga. c2nd ea ns8i 1a afla. cui 1a ndr0ni %ad3ine Eli0undo s/i +ai dea +2na saF E $u+ ar putea s/o afleF relu ,ancherul5 &2n acu+ nu 8tie ni+ic. a8adar cine i/o 1a spuneF
)H

E Eu. dac 1a fi ne1oie5 E TuF E EuD Ascult. Eli0undo. 8i ia sea+a la cu1intele +ele. rspunse cpitanul >ar4stei cu o neo,r0are intenionat. fiindc nu 1oi +ai repeta ce o s/i spun acu+5 Aceast a1ere enor+. +ai ales prin +ine. prin operaiunile pe care le/a+ ntreprins +preun 8i n care +i/a+ riscat capul. a8a ai o,inut/oD Trafic2nd ncrcturi prdate. pri0onieri cu+prai 8i re12ndui n ti+pul r0,oiului de Independen. a8a ai ncasat aceste c28tiguri. a cror su+ se ridic la +ilioaneD Ei ,ine. +i se pare foarte corect ca aceste +ilioane s/+i re1in +ieD Eu unul sunt lipsit de pre3udeci. cu+ 8tii. de altfelD Eu nu te 1oi ntre,a despre originea a1erii taleD "0,oiul o dat ncheiat. eu nsu+i + 1oi retrage din afaceriD =ar nu 1reau. nici eu. s r+2n singur pe lu+ea asta. 8i cer. nelege/+2 ,ine. cer ca %ad3ine Eli0undo s de1in soia lui Nicolas !tarKosD Bancherul se pr,u8i n fotoliu5 !i+ea foarte clar c era n +2inile acestui o+. de +ult 1re+e co+plicele su5 Itia c niciodat cpitanul >ar4stei n/ar fi dat napoi de la a/8i atinge inta5 Nu se ndoia c. dac ar fi tre,uit. n/ar fi r+as niciun o+ cruia s nu/i po1esteasc tot trecutul casei sale de ,anc5 $a s rspund negati1 la cererea lui Nicolas !tarKos. cu riscul de a pro1oca un scandal. Eli0undo nu +ai a1ea dec2t un singur lucru de spus 8i. nu fr o oarecare e0itare. (/a rostitG E 'iica +ea nu poate fi soia ta. Nicolas !tarKos. pentru c ur+ea0 s de1in soia altcui1aD E Altcui1aD strig Nicolas !tarKos5 <ntr/ade1r. a+ picat la ancD AhD fiica ,ancherului Eli0undo se +ritFM E &este cinci 0ileD E Ii cu cine se +ritF ntre, cpitanul. a crui 1oce clocotea de +2nie5 E $u un ofier france05 E n ofier france0D 'r ndoial. unul dintre acei filoeleni care au srit n a3utorul 9recieiF E =aD
HL

E Ii care se nu+e8teFM E $pitanul %enr4 dNAl,aret5 E Ei ,ine. 3upan Eli0undo. relu Nicolas !tarKos. care se apropie de ,ancher 8i i 1or,i cu ochii int n ochii lui. i repet. c2nd acest cpitan. %enr4 dNAl,aret. 1a 8ti cine e8ti. nu o 1a +ai dori pe fiica ta. iar c2nd fiica ta 1a cunoa8te sursa a1erii tatlui su. nu se 1a +ai putea g2ndi s de1in soia acestui cpitan %enr4 dNAl,aretD A8adar. dac nu opre8ti cstoria ast0i. +2ine se 1a rupe de la sine. fiindc. +2ine. cei doi logodnici 1or 8ti totulDM =aDM =aDM 'ire/ar al dracului. o 1or 8tiD Bancherul se ridic nc o dat5 <l pri1i fiB pe cpitanul >ar4stei 8i apoi spuse. cu un accent de disperare de care cellalt nu se putea n8elaG E 'ieDM 6 s + sinucid. Nicolas !tarKos. spuse el. 8i nu 1oi +ai fi o ru8ine pentru fiica +eaD E Ba da. rspunse cpitanul. o s fii 8i n 1iitor precu+ e8ti 8i n pre0ent. cci +oartea ta nu 1a schi+,a niciodat faptul c Eli0undo a fost ,ancherul pirailor din ArhipelagD Eli0undo c0u napoi. co12r8it. 8i nu putu rspunde ni+ic. n 1re+e ce cpitanul adugG E Ii iat de ce %ad3ine Eli0undo nu 1a fi soia acestui %enr4 dNAl,aret. iat de ce ea 1a de1eni. cu sau fr 1oia ei. soia lui Nicolas !tarKosD Ti+p de nc o 3u+tate de or se prelungi aceast ntre1edere. cu i+plorri din partea unuia. cu a+eninri din partea celuilalt5 Nu. fire8te c nu era 1or,a despre dragoste c2nd Nicolas !tarKos i se i+punea fiicei lui Eli0undoD Nu era 1or,a dec2t despre +ilioanele pe care acest o+ le 1oia pentru sine. pe toate. 8i niciun argu+ent nu/l putea ndupleca5 %ad3ine Eli0undo nu 8tiuse ni+ic despre scrisoarea care anuna sosirea cpitanului >ar4stei: dar. ncep2nd din 0iua respecti1. tatl su i se pruse +ai trist. +ai ncruntat ca de o,icei. de parc ar fi fost fr+2ntat de 1reo gri3 secret5 Iat de ce. atunci c2nd Nicolas !tarKos se pre0ent la casa ,ancherului. ca nu se putu opri s nu si+t o nelini8te nc 8i +ai 1ie5 <ntr/ade1r. l cuno8tea pe acest
H(

persona3. pentru c l 10use 1enind de +ai +ulte ori. n ulti+ii ani de r0,oi5 Nicolas !tarKos i inspirase ntotdeauna o repulsie de care ea nu/8i ddea prea ,ine sea+a5 6 pri1ea. se pare. ntr/un +od care de fiecare dat i producea neplcere. de8i nu/i adresase niciodat dec2t ni8te cu1inte nense+nate. la fel cu+ ar fi putut s/o fac oricare dintre clienii casei5 =ar fata ,gase de sea+ c. dup 1i0itele cpitanului >ar4stei5 tatl su era ntotdeauna. 8i pentru o ,un ,ucat de ti+p. prad unui soi de prostraie a+estecat cu spai+5 =e aici i se trgea ei antipatia. pe care ni+ic nu i/o 3ustifica nu p2n n acel +o+ent. cel puin . fa de Nicolas !tarKos5 %ad3ine Eli0undo nc nu/i po+enise despre acest o+ lui %enr4 dNAl,aret5 Legtura dintre el 8i ,anca tatlui su nu putea fi dec2t una de afaceri5 Iar despre afacerile lui Eli0undo. de care ea nu a1ea ha,ar. nu 1enise niciodat 1or,a la nt2lnirile lor5 T2nrul ofier nu cuno8tea. a8adar. relaiile care eBistau nu doar ntre ,ancher 8i Nicolas !tarKos. dar nici ntre acest cpitan 8i 1itea0a fe+eie creia i sal1ase 1iaa n lupta de la $haidari. pe care o 8tia doar su, nu+ele de AndroniKa5 =ar. ca 8i %ad3ine. Oaris a1usese de +ai +ulte ori oca0ia s/l 1ad 8i s/l re1ad pe Nicolas !tarKos la sediul ,ncii de pe strada "eale5 Ii el. de ase+enea. si+ea fa de acest o+ acelea8i senti+ente de repulsie ca 8i fata5 Nu+ai c. dat fiind firea lui 1iguroas 8i hotr2t. aceste senti+ente se traduceau. la el. ntr/alt +od5 =ac %ad3ine Eli0undo fugea. cu fiecare prile3. de pre0ena acestui o+. Oaris +ai cur2nd o cuta. doar/doar ?s/i poat 0dro,i 8alele@. cu+ 0icea ,ucuros5 E Nu a+ dreptul s/o fac. de ,un sea+. se g2ndea el. dar se poate nt2+plaD =in toate acestea re0ult. a8adar. c noua 1i0it a cpitanului >ar4stei la ,ancherul Eli0undo nu fu pri1it cu ochi ,uni nici de Oaris. nici de fat5 =i+potri15 =e aceea. fu o +are u8urare pentru a+2ndoi atunci c2nd Nicolas !tarKos. dup o ntre1edere din care nu aflaser ni+ic. prsi casa 8i reporni pe dru+ul spre port5
H2

Ti+p de o or. Eli0undo r+ase nchis n ca,inetul su5 Nu se au0ea nicio +i8care dintr/acolo5 =ar odinele sale erau foarte clareG nici fiica sa. nici Oaris nu tre,uiau s intre fr a fi cerut n +od eBpres per+isiunea5 6r. cu+ 1i0ita durase +ult 1re+e. de data aceasta. nelini8tea lor crescuse pe +sur ce ti+pul se scurgea5 =eodat. soneria lui Eli0undo se fcu au0it C un gest ti+id. 1enind de la o +2n nesigur5 Oaris rspunse la aceast che+are. deschise u8a. care nu +ai era ncuiat pe dinuntru. 8i se nfiina naintea ,ancherului5 Eli0undo 0cea +ai departe n fotoliul su. pe 3u+tate pr,u8it. cu aerul cui1a care toc+ai susinuse o 1iolent lupt cu sine nsu8i5 "idic fruntea. l pri1i pe Oaris de parc l/ar fi recunoscut cu greu. 8i. trec2ndu/8i +2na peste frunteG E %ad3ineF ntre, cu 1oce 8optit5 Oaris fcu un gest afir+ati1 8i ie8i5 6 clip +ai t2r0iu. t2nra se afla n faa tatlui su5 I+ediat. acesta din ur+. fr nicio alt introducere. dar cu ochii plecai. i spuse cu o 1oce g2tuit de e+oieG E %ad3ine. tre,uieM tre,uie s renuni la proiectul de cstorie cu cpitanul %enr4 dNAl,aretD E $e spui. tatFM strig fata pe care aceast lo1itur nea8teptat o ni+eri drept n ini+5 E Tre,uie. %ad3ineD repet Eli0undo5 E Tat. +i spui 8i +ie de ce i iei cu12ntul napoi. at2t fa de el c2t 8i fa de +ineF ntre, fata5 Nu a+ o,iceiul s/i cer eBplicaii pentru hotr2rile tale. dup cu+ 8tii. 8i. nici de data aceasta. nu le 1oi discuta. oricare ar fi eleDM =ar. n sf2r8it. +i spui pentru care +oti1 tre,uie s renun s + cstoresc cu %enr4 dNAl,aretF E &entru c tre,uie. %ad3ineM tre,uie s de1ii soia altcui1aD +ur+ur Eli0undo5 'iica sa l au0i. de8i 1or,ea a,ia 8optit5 E Altcui1aD 0ise ea. surprins tot at2t de crud de aceast a doua lo1itur c2t 8i de pri+a5 Iar acest altcine1aFM E Este cpitanul !tarKosD
H3

E 6+ul acelaDM 6+ul acelaD Aceste cu1inte scpar fr 1oie de pe ,u0ele %ad3inei. care se spri3ini de +as ca s nu cad5 Apoi. ntr/o ulti+ tresrire de re1olt pe care aceast hotr2re o st2rnea ntr/nsaG E Tat. 0ise ea. eBist n ordinul pe care +i/l dai. pro,a,il +potri1a 1oinei tale. ce1a ce nu/+i pot eBplicaD EBist o tain pe care e0ii s +i/o spuiD E Nu + ntre,a ni+ic. strig Eli0undo. ni+icD E Ni+icFM TatDM 'ieDM =ar. dac. pentru a te asculta. eu pot s renun la %enr4 dNAl,aretM 8i de/ar fi s +or din pricina aceastaM nu pot s/l iau de ,r,at pe Nicolas !tarKos5 Nici tu nu 1rei astaD E Tre,uie. %ad3ineD repet Eli0undo5 E Este n 3oc fericirea +eaD strig fata5 E Ii onoarea +ea. n ceea ce + pri1e8teD E 6noarea lui Eli0undo poate depinde de altcine1a dec2t de el nsu8iF ntre, %ad3ine5 E =aM de altcine1aDM Ii acestaM este Nicolas !tarKosD Acestea 0ic2nd. ,ancherul se ridic n picioare. cu ochii rtcii. cu faa crispat. de parc ar fi fost lo1it de o congestie5 %ad3ine. 102nd acest spectacol. 8i regsi ntreaga energie5 Ii. ntr/ade1r. se strdui s/i spun. retrg2ndu/ seG E 'ie. tatDM Te 1oi ascultaDM Aceasta nse+na c 1iaa sa era distrus pentru totdeauna. dar nelesese c eBista un secret nspi+2nttor n raporturile dintre ,ancher 8i cpitanul >ar4steiD nelesese c Eli0undo era la +2na acestui persona3 odiosDM Ea se plec. se sacrificDM 6noarea tatlui su i cerea acest sacrificiuD Oaris o prinse pe fat n ,raele sale. aproape le8inat5 6 duse n ca+era ei5 Acolo. afl de la ea tot ce se petrecuse 8i despre renunarea la care con/si+iseDM La acestea. si+i cresc2nd n el o ndoit ur +potri1a lui Nicolas !tarKosD 6 or +ai t2r0iu. dup o,iceiul su. %enr4 dNAl,aret se pre0ent la casa ,ancherului5 na dintre slu3nice i
H*

rspunse c %ad3ine Eli0undo nu putea pri+i 1i0ite5 $eru atunci s/l 1ad pe ,ancherM Bancherul era ocupat5 $eru s/i 1or,easc lui OarisM Oaris nu era acas5 %enr4 dNAl,aret se ntoarse la hotel. n cul+ea nelini8tii5 Niciodat nu i se +ai dduser astfel de rspunsuri5 !e hotr s +earg din nou. seara. 8i a8tept +o+entul. profund ngri3orat5 La ora 8ase. i se n+2na o scrisoare la hotel5 El cercet adresa 8i recunoscu +2na lui Eli0undo5 Aceast scrisoare nu coninea dec2t r2ndurile ur+toareG ?=o+nul %enr4 dNAl,aret este rugat s considere ca nea1enite proiectele de cstorie alctuite ntre do+nia sa 8i fiica ,ancherului Eli0undo5 =in +oti1e a,solut strine de do+nia sa. aceast cstorie nu poate a1ea loc. iar do+nul %enr4 dNAl,aret este rugat s/8i ncete0e 1i0itele la casa ,ncii Eli0undo5@ La nceput. t2nrul ofier nu pricepu ni+ic din ce toc+ai citise5 Apoi. reciti scrisoareaM "+ase stupefiat5 $e se nt2+plase oare la Eli0undo acasF =e ce aceast r0g2ndireF $2nd. n a3un. plecase din casa aceea. acolo se +ai fceau nc pregtirile de nuntD Bancherul se purtase fa de el ca ntotdeaunaD $2t despre fat. ni+ic nu arta c senti+entele sale fa de el s/ar fi schi+,atD E =e altfel. scrisoarea nu/i se+nat de %ad3ineD 8i repeta el5 Este se+nat de Eli0undoDM NuD %ad3ine n/a 8tiut. nu 8tie ce +i/a scris tatl eiDM El i/a schi+,at planurile fr 8tirea eiDM de ceFM Nu i/a+ dat niciun +oti1 pentru care s fiM AhD 1oi afla care este o,stacolul care se ridic ntre %ad3ine 8i +ineD Apoi. fiindc nu +ai putea fi pri+it n casa ,ancherului. i scrise. ?a12nd ntru totul dreptul. spunea el. s cunoasc +oti1ele pentru care se anula aceast cstorie n a3unul cele,rrii sale5@ !crisoarea lui r+ase fr rspuns5 7ai scrise nc una. 8i nc una C aceea8i tcere5 Atunci. i se adres %ad3inei Eli0undo5 6 i+plora. n nu+ele iu,irii lor. s/i rspund. chiar de/ar fi tre,uit ca rspunsul s nse+ne refu0ul ei de a/l +ai 1edea 1reodatD
H;

M Niciun se+n5 &ro,a,il c scrisoarea sa nici nu a3unsese p2n la fat5 %enr4 dNAl,aret. cel puin. a8a cre0u5 <i cuno8tea destul de ,ine caracterul pentru a fi sigur c ea i/ar fi rspuns5 Apoi. t2nrul ofier. disperat. ncerc s/l 1ad pe Oaris5 Nu se +ai de0lipi de strada "eale5 !e n12rti. ti+p de ore n 8ir. pe l2ng casa ,ncii5 Jadarnic5 Oaris. ascult2nd. pro,a,il. de poruncile ,ancherului. ori poate la rug+intea %ad3inei. nu +ai ie8ea din cas5 Astfel se irosir n 1an ncercrile sale din 0ilele de 2* 8i 2; octo+,rie5 In toiul unor ngri3orri cu neputin de eBpri+at. %enr4 dNAl,aret cre0u c a3unsese la li+ita eBtre+ a suferineiD !e n8ela5 <ntr/ade1r. pe data de 2A. se rsp2ndi o 1este care a1ea s/l rneasc 8i +2i profund nc5 Nu nu+ai c se rupsese cstoria dintre el 8i %ad3ine Eli0undo C ruptur care era acu+ 8tiut de tot ora8ul C. dar %ad3ine Eli0undo ur+a s se +rite cu un altulD %enr4 dNAl,aret fu 0dro,it pri+ind aceast 1este5 n altul a1ea s fie soul %ad3ineiD E 6 s aflu cine este acest o+D strig el5 6ricine ar fi. o s/l nt2lnescDM 6 s a3ung p2n la elDM 6 s/i 1or,escM 8i o s fie o,ligat s/+i rspundD T2nrul ofier nu a1u prea +ult de a8teptat s afle cine era ri1alul su5 <ntr/ade1r. l 10u intr2nd n casa ,ncii: l ur+ri dup ce ie8i: l spion p2n n port. unde l a8tepta ,arca sa. la picioarele digului: l 10u urc2nd napoi la ,ordul 8eicii. ancorat la o 3u+tate de anca,lur n larg5 Era Nicolas !tarKos. cpitanul >ar4stei5 Acestea se petreceau pe 2- octo+,rie5 =in infor+aile precise pe care %enr4 dNAl,aret le putu o,ine. re0ulta c nunta dintre Nicolas !tarKos 8i %ad3ine Eli0undo ur+a s ai, loc foarte cur2nd. ntruc2t pregtirile se fceau n +are gra,5 $ere+onia religioas fusese co+andat la ,iserica !f2ntul !piridon pentru 3L ale lunii. adic la aceea8i dat la care fusese sta,ilit. +ai nainte. cstoria lui %enr4 dNAl,aret5 Nu+ai c logodnicul nu +ai era tot elD
HA

$i era acest cpitan. 1enit de nu se 8tie unde pentru a +erge nu se 8tie ncotroD =e aceea. %enr4 dNAl,aret. prad unei furii pe care nu 8i/ o +ai putea stp2ni. era hotr2t s/l pro1oace la duel pe Nicolas !tarKos. chiar de/ar fi tre,uit s/l caute p2n n pragul altarului5 =ac nu l 1a o+ori. 1a fi ucis el. dar ,are+ se 1a fi sf2r8it cu aceast situaie insuporta,ilD Jadarnic 8i repeta el c aceast cstorie se fcea cu asenti+entul lui Eli0undoD Jadarnic 8i spunea c fiina care dispunea de +2na %ad3inei era tatl suD E =a. nu+ai c este +potri1a 1oinei feteiDM Ea este o,ligat s se arunce n ,raele acestui o+DM Ea se sacrificD <n cursul 0ilei de 2) octo+,rie. %enr4 dNAl,aret ncerc s/l nt2lneasc pe Nicolas !tarKos5 II p2ndi c2nd de,arc. l p2ndi 8i la intrarea n ,anc5 =egea,a5 Ii. peste dou 0ile. odioasa cstorie a1ea s fie ncheiat C dou 0ile. ti+p n care t2nrul ofier fcu totul pentru a a3unge p2n la fat sau pentru a se gsi n faa lui Nicolas !tarKosD =ar. pe 2H seara. n3ur de ora 8ase. se produse ce1a nea8teptat. care a1ea s precipite de0nod+2ntul acestei situaii5 =up/a+ia0. se rsp2ndise 01onul c ,ancherul suferise un atac de congestie cere,ral5 Ii. ntr/ade1r. dou ore +ai t2r0iu. Eli0undo nceta din 1ia5

H-

VIII DOUZECI DE MILIOANE N JOC


$are a1eau s fie consecinele acestui e1eni+ent. ni+eni n/ar fi putut pre1edea5 %enr4 dNAl,aret. ndat ce afl. cre0u. a,solut firesc. c aceste consecine n/ar putea fi dec2t n fa1oarea sa5 <n orice ca0. nse+nau a+2narea cstoriei %ad3inei Eli0undo5 =e8i fata tre,uie s fi fost profund ndurerat. t2nrul ofier nu e0it s se pre0inte n casa de pe strada "eale. dar nu/i putu 1edea nici pe %ad3ine. nici pe Oaris5 Nu/i +ai r+2nea. a8adar. dec2t s a8tepte5 E =ac. lu2ndu/l de ,r,at pe acest Nicolas !tarKos. g2ndea el. %ad3ine se sacrifica 1oinei tatlui su. atunci cstoria aceasta nu 1a +ai a1ea loc. acu+. c tatl ei nu
H)

+ai eBistD "aiona+entul era corect5 A3unse. de aici. la ur+toarea deducie. cu totul natural. c. dac 8ansele lui %enr4 dNAl,aret crescuser. acelea ale lui Nicolas !tarKos sc0user5 A8adar. nu este de +irare c. a doua 0i. o discuie despre acest su,iect. pro1ocat de !Kopelo. a1u loc la ,ordul 8eicii ntre cpitanul su 8i el5 !ecundul >ar4stei fusese cel care. rentorc2ndu/se la ,ord n 3urul orei 0ece di+ineaa. i adusese 1estea +orii lui Eli0undo C 1este care st2rnise +are 12l1 n ora85 Ai fi putut crede c Nicolas !tarKos. la pri+ele cu1inte pe care i le spuse !Kopelo. a1ea s cad prad unei i0,ucniri de furie5 Ni+ic de genul acesta5 $pitanul 8tia s se stp2neasc 8i nu/i plcea s acu0e c2nd faptul era +plinit5 E AhD Eli0undo a +uritF spuse el. si+plu5 E =aDM A +uritD E !/a sinucisF adug Nicolas !tarKos cu 3u+tate de 1oce. ca 8i c2nd ar fi 1or,it cu sine nsu8i5 E Nu. rspunse !Kopelo. care au0ise refleBia cpitanului. nuD 7edicii au constatat c ,ancherul Eli0undo a +urit dintr/o congestieM E $a fulgeratFM E Aproape5 Ii/a pierdut cuno8tina dintr/o dat 8i n/a +ai putut s rosteasc niciun cu12nt nainte de a/8i da duhulD
HH

E $u at2t +ai ,ine. !KopeloD E 'r discuie. cpitane. +ai ales c afacerea Arcadia se ncheiase de3aM E <n ntregi+e. rspunse Nicolas !tarKos5 &oliele noastre au fost scontate 8i. acu+. te 1ei putea ocupa. cu ,ani. de li1rarea con1oiului de pri0onieri5 E EiD s fie al dracului. era 8i ti+pulD strig secundul5 =ar. cpitane. dac aceast operaiune este ter+inat. cealaltF E $ealaltFM rspunse lini8tit Nicolas !tarKos5 Ei ,ineD cealalt se 1a ncheia cu+ tre,uia s se ncheieD Nu 1d de ce s/ar schi+,a situaiaD %ad3ine Eli0undo 1a asculta de tatl su +ort. precu+ tre,uia s asculte 8i de tatl su 1iu 8i din acelea8i +oti1eD E A8adar. cpitane. relu !Kopelo. n/ai intenia s a,andone0i partidaF E !/o a,andone0D strig Nicolas !tarKos pe un ton care indica 1oina lui nea,tut de a spul,era orice o,stacol5 Ia spune/+i. !Kopelo. cre0i tu c eBist pe lu+e 1reun ,r,at. unul singur. care s fie de acord s/8i retrag +2na. c2nd nu are dec2t s/o ntind. ca s/i pice dou0eci de +ilioaneFD E =ou0eci de +ilioaneD repet !Kopelo. care 02+,ea. cltin2nd din cap5 =aD toc+ai la dou0eci de +ilioane socotise+ 8i eu c se ridic a1erea rposatului nostru prieten Eli0undoD E A1ere real. clar. n 1alori 1erita,ile. relu Nicolas !tarKos. 8i a crei preschi+,are n ,ani se 1a putea face nent2r0iatM E <ndat ce 1ei intra tu n posesia ei. cpitane. fiindc. deoca+dat. toat aceast a1ere 1a re1eni fru+oasei %ad3ineM E =a. 8i ea +i 1a re1eni +ieD 'ii fr gri3. !KopeloD $u un singur cu12nt pot spul,era onoarea ,ancherului. iar. at2t dup +oartea lui c2t 8i nainte. fiica lui 1a ine +ai +ult la aceast onoare dec2t la a1erea saD =ar eu nu 1oi spune ni+ic. nu 1oi a1ea ni+ic de spusD $u+ i/a+ forat +2na tatlui. i/o 1oi fora la fel 8i pe a fiiceiD Ea 1a fi foarte ,ucuroas s i aduc lui Nicolas !tarKos aceste dou0eci
(LL

de +ilioane 8i. dac te +ai ndoie8ti. !Kopelo. nsea+n c nu/l cuno8ti pe cpitanul >ar4steiD Nicolas !tarKos 1or,ea cu o ase+enea siguran de sine. nc2t secundul su. de8i nu era nclinat s/8i fac ilu0ii. rencepu s cread c e1eni+entul din a3un nu 1a +piedica ncheierea afacerii5 Nu 1a fi dec2t o oarecare nt2r0iere. at2ta tot5 $are a1ea s fie durata acestei nt2r0ieri. iat unica pro,le+ care/l preocupa pe !Kopelo. ,a chiar 8i pe Nicolas !tarKos. de8i nu 1oia s recunoasc5 Nu rat oca0ia s asiste. a doua 0i. la funeraliile ,ogatului ,ancher. care se oficiar foarte si+plu 8i cu participarea unui foarte restr2ns nu+r de persoane5 Acolo. se nt2lni cu %enr4 dNAl,aret: dar. ntre cei doi. nu a1u loc dec2t un scurt schi+, de pri1iri. ni+ic +ai +ult5 Ti+p de cinci 0ile dup +oartea lui Eli0undo. cpitanul >ar4stei ncerc 0adarnic s a3ung p2n la fat5 8a casei ,ncii +urise o dat cu ,ancherul5 &e de alt parte. nici %enr4 dNAl,aret nu fu +ai norocos dec2t Nicolas !tarKos5 El nu putu s ia legtura cu %ad3ine nici 1i0it2nd/o. nici scriindu/i5 Ii 1enea s se ntre,e dac fata nu prsise cu+1a $orfu. su, protecia lui Oaris. care nu se arta pe nicieri5 $u toate acestea. cpitanul >ar4stei. departe de a/8i a,andona proiectele. repeta cu trie c reali0area lor nu era dec2t a+2nat5 7ulu+it lui. +ulu+it +ane1relor lui !Kopelo. 01onurilor pe care acesta le rsp2ndea n +od 1oit. cstoria lui Nicolas !tarKos 8i a %ad3inei Eli0undo nu era pus de ni+eni la ndoial5 Tre,uia doar s +ai a8tepte p2n c2nd se 1a fi sf2r8it pri+a perioad de doliu 8i. poate. de ase+enea. p2n c2nd situaia financiar a ,ncii 1a fi definiti1 reglat5 $2t despre a1erea pe care o lsa ,ancherul. se 8tia c era enor+5 +flat. fire8te. de sporo1ielile cartierului 8i de ,2rfitorii ora8ului. a3unsese de3a de cinci ori +ai +are5 =aD se afir+a c Eli0undo lsa nu +ai puin de o sut de +ilioaneD Ii ce +o8tenitoare. aceast t2nr %ad3ine. 8i ce fericit ,r,at. acest Nicolas !tarKos. cruia i era fgduit
(L(

+2na eiD Nu se +ai 1or,ea dec2t despre aceasta n tot $orfu. ncep2nd din cele dou cartiere ale sale 8i p2n n cele +ai ndeprtate sate ale insuleiD =e aceea. curio8ii 1eneau n 1aluri pe strada "eale5 <n lips de altce1a +ai ,un. 1oiau +car s conte+ple aceast cas fai+oas. n care intrase at2ta ,net 8i n care tre,uie s fi r+as tot at2ta. fiindc ie8ise at2t de puinD Ade1rul este c a1erea era enor+5 Ea se ridica la aproape dou0eci de +ilioane 8i. clup cu+ i spusese Nicolas !tarKos lui !Kopelo la ulti+a lor discuie. era n titluri. u8or de schi+,at n ,ani pe8in. nu n proprieti funciare5 Acest lucru li se de01lui %ad3inei Eli0undo 8i. deopotri1. lui Oaris. n pri+ele 0ile de dup +oartea ,ancherului5 =e ase+enea. fur o,ligai s cunoasc +i3loacele prin care a1erea acesta fusese o,inut5 <ntr/ade1r. Oaris a1ea destul eBperien n afacerile de ,anc nc2t s/8i dea sea+a care fusese istoria factoriei. n +o+entul n care registrele 8i actele i fur puse la dispo0iie5 Eli0undo a1usese. fr ndoial. intenia s le distrug +ai t2r0iu. dar +oartea l luase prin surprindere5 Erau acolo5 Vor,eau singure5 %ad3ine 8i Oaris neleseser. chiar prea li+pede. de unde 1eneau aceste +ilioaneD &e c2te trafice odioase. pe c2te nenorociri se cldise toat aceast ,ogie C nu +ai erau n stare s le nu+ereD Iat. a8adar. de ce Nicolas !tarKos l 8anta3a pe Eli0undoD Era co+plicele luiD II putea de0onora cu un singur cu12ntD Apoi. dac acestuia i/ar fi con1enit s dispar. ar fi fost i+posi,il s/i +ai dai de ur+D Tcerea lui era cea care tre,uia pltit de tat s+ulg2ndu/i/se fiicaD E 7i0era,ilulDM +i0era,ilulD striga Oaris5 E TaciD i rspundea %ad3ine5 Ii el tcea. fiindc pricepea ,ine c 1or,ele sale rneau chiar +ai ad2nc dec2t Nicolas !tarKosD Totu8i. situaia nu se putea s nu se sf2r8easc o dat 8i o dat5 Tre,uia. de altfel. ca %ad3ine Eli0undo s ia asupra ei sarcina de a gr,i acest de0nod+2nt. n interesul tuturor5
(L2

<n cea de/a 8asea 0i de la +oartea ,ancherului. n 3urul orei 8apte seara. Nicolas !tarKos. pe care Oaris l a8tepta la scara digului. era rugat s 1in nent2r0iat p2n la casa ,ncii5 ! spune+ c aceast in1itaie i/a fost co+unicat pe un ton politicos. ar nse+na s eBager+5 Tonul lui Oaris nu era deloc ndatoritor. iar 1ocea. deloc +ieroas. c2nd i se adres cpitanului >ar4stei5 <ns acesta din ur+ nu era o+ul care s se i+presione0e dintr/at2t 8i l ur+ pe Oaris p2n la ,anc. unde fu introdus de ndat5 &entru 1ecini. care l 10ur intr2nd pe Nicolas !tarKos n aceast cas. cu at2ta nd2r3ire nchis p2n atunci. nu +ai ncpea ndoial c sorii erau de partea lui5 Nicolas !tarKos o gsi pe %ad3ine Eli0undo n ca,inetul tatlui su5 !ttea a8e0at la ,irou. pe care se 1edea un +aldr de h2rtii. docu+ente 8i registre5 $pitanul nelese c t2nra se pusese la curent cu afacerile casei 8i nu se n8ela5 =ar cuno8tea ea 8i raporturile pe care ,ancherul le a1usese cu piraii din Arhipelag C iat ce se ntre,a5 La intrarea cpitanului. %ad3ine Eli0undo se ridic C ceea ce o scutea de a/l in1ita s ia loc C 8i i fcu se+n lui Oaris s i lase singuri5 Era +,rcat n negru5 $hipul su gra1 8i ochii o,osii de neso+n indicau. n toat fptura sa. o profund epui0are fi0ic. dar nici ur+ de sl,iciune +oral5 <n aceast ntre1edere. care ur+a s ai, consecine at2t de serioase pentru toi cei care erau i+plicai. cal+ul su nu tre,uia s/o prseasc nicio clip5 E Iat/+. %ad3ine Eli0undo. 0ise cpitanul. la ordinele taleD =e ce +/ai che+atF E =in dou +oti1e. Nicolas !tarKos. rspunse t2nra. care 1oia s +earg drept la int5 7ai nt2i. tre,uie s/i spun c acest proiect de cstorie pe care +i/l i+punea tatl +eu. cu+ 8tii ,ine. tre,uie s fie considerat anulat ntre noi doi5 E Iar eu. replic rece Nicolas !tarKos. + 1oi +rgini s rspund c 1or,ind astfel. %ad3ine Eli0undo poate n/a chi,0uit 8i la consecinele cu1intelor sale5 E A+ chi,0uit. rspunse fata. 8i 1ei nelege c hotr2rea
(L3

+ea este nestr+utat. ntruc2t nu tre,uie s +ai aflu ni+ic despre natura afacerilor pe care casa Eli0undo le/a ncheiat cu tine 8i cu cei ase+enea ie. Nicolas !tarKosD Nu fr o 1dit neplcere pri+i cpitanul >ar4stei acest pro+pt rspuns5 =esigur. se a8tepta ca %ad3ine Eli0undo s/i aduc la cuno8tin refu0ul su n ,un regul. dar conta. de ase+enea. c o s/i nfr2ng re0istena. de01luindu/i ce fusese tatl ei 8i ce raporturi l legaser de el5 Era. a8adar. o ar+. poate cea +ai ,un pe care o deinea el 8i care acu+ i 0,ura din +2n5 $u toate acestea. el nu se ddu ,tut 8i relu. pe un ton ntruc2t1a ironicG E A8adar. ai aflat despre afacerile casei Eli0undo 8i. cunosc2ndu/le. nc +ai insi8ti cu acest li+,a3F E <nc +ai insist. Nicolas !tarKos. 8i o s insist ntotdeauna. cci este datoria +ea s insistD E 6are tre,uie s cred. ncepu NicolVs !tarKos. c do+nul cpitan %enr4 dNAl,aretM E Nu a+esteca nu+ele lui %enr4 dNAl,aret n toate acesteaD i replic %ad3ine cu nsufleire5 Apoi. ce1a +ai stp2n pe ea 8i pentru a rete0a orice pro1ocare 1iitoare. adugG E Itii ,ine. NicolVs !tarKos. c niciodat cpitanul dNAl,aret nu 1a consi+i s 8i uneasc 1iaa cu a fiicei ,ancherului Eli0undoD E Ai/ fi greuD E Ar fi cinstitD E Ii de ce nuF E &entru c nu te cstore8ti cu +o8tenitoarea unui tat care a fost ,ancherul pirailorD NuD n o+ cinstit nu poate accepta o a1ere do,2ndit ntr/un +od 3osnicD E =ar. relu NicolVs !tarKos. +i se pare c 1or,i+ despre lucruri a,solut strine de pro,le+a pe care ar tre,ui s/o re0ol1+D E Aceast pro,le+ este re0ol1atD E &er+ite/+i s/i atrag atenia c nu cpitanul %enr4 dNAl,aret. ci cpitanul NicolVs !tarKos tre,uia s de1in soul %ad3inei Eli0undoD 7oartea tatlui ei nu tre,uie s/i fi schi+,at inteniile +ai +ult dec2t +i le/a schi+,at +ieD
(L*

E 7/a8 fi supus 1oinei tatlui +eu. rspunse %ad3ine. +/ a8 fi supus chiar fr s cunosc +oti1ele care/l sileau s + sacrificeD Acu+ 8tiu c i/a8 fi sal1at onoarea supun2ndu/ +D E Ei ,ine. dac 8tiiM rspunse NicolVs !tarKos5 E Itiu. rencepu %ad3ine tindu/i 1or,a. 8tiu c tu. co+plicele su. l/ai t2r2t n aceste afaceri odioase. tu ai fcut s curg aceste +ilioane n casa ,ncii. onora,il nainte s apariD Itiu c l/ai a+eninat. pro,a,il. c o s/i dai n 1ileag infa+ia. dac 1a refu0a s/i acorde +2na fiicei saleD &e cu12ntD $hiar ai cre0ut 1reodat. NicolVs !tarKos. c. ad+i2nd s/i fiu ne1ast. fcea+ altce1a dec2t s/i dau ascultare printelui +euF E 'ie. %ad3ine Eli0undo. nu +ai a+ ni+ic s/i de01luiD =ar. dac te ngri3eai de onoarea tatlui tu n ti+pul 1ieii sale. tre,uie s te ngri3e8ti la fel de +ult 8i dup +oartea sa. iar. dac 1ei ncerca s nu i ii chiar 8i cele +ai +ici anga3a+ente fa de +ineM E Vei po1esti totul. Nicolas !tarKosD eBcla+ t2nra cu o ase+enea eBpresie de de0gust 8i dispre. c un soi de ro8ea urc pe fruntea neo,r0atului persona35 E =aM totD replic el5 E N/ai s/o faci. Nicolas !tarKosD E Ii de ce. + rogF E Ar nse+na s te acu0i singurD E ! + acu0. %ad3ine Eli0undoD $re0i. a8adar. c afacerile s/au ncheiat 1reodat cu nu+ele +euF i nchipui c Nicolas !tarKos a fost cel care a cutreierat Arhipelagul 8i trafica pri0onieri de r0,oiF NuD =ac o s 1or,esc. nu pe +ine o s + co+pro+it 8i. dac + sile8ti. o s 1or,escD T2nra l pri1i pe Nicolas !tarKos drept n fa5 6chii si. care a1eau toat ndr0neala cinstei. nu se plecar nt2lnindu/i pe ai lui. oric2t de fioro8i erau5 E Nicolas !tarKos. a8 putea s te ngenunche0 cu un cu12nt. fiindc nici din si+patie. nici din iu,ire pentru +ine nu i/ai dorit aceast cstorieD $i pur 8i si+plu ca s de1ii stp2nul a1erii tatlui +euD =aD a8 putea s/i spunG ?Tu 1rei nu+ai +ilioanele saleDM Ei ,ine. iat/leDM ia/leDM
(L;

pleacDM 8i s nu te +ai 1d 1reodatD@M =ar n/a+ s spun lucrul acesta. Nicolas !tarKosDM Aceste +ilioane. pe care le +o8tenesc euM nu o s fie ale taleDM Le 1oi pstraD M Le 1oi folosi cu+ 1oi crede eu de cu1iinDM NuD tu n/ai s le aiDM Ii acu+. ie8i din ca+era astaDM Ie8i din casa astaDM Ie8iD %ad3ine Eli0undo. cu +2na ntins 8i capul drept. prea s/l ,leste+e n clipa aceea pe cpitan. cu+ l ,leste+ase AndroniKa. 1reo c2te1a spt+2ni +ai nainte. n pragul casei printe8ti5 =ar. dac n 0iua aceea Nicolas !tarKos dduse napoi n faa gestului +a+ei sale. de data aceasta nainta hotr2t spre fatG E %ad3ine Eli0undo. 0ise el cu 1oce 3oas. da. +i tre,uie aceste +ilioaneDM ntr/un fel sau altul. +i tre,uieM 8i le 1oi a1eaD E NuDM 7ai degra, le fac s dispar. +ai degra, le arunc n apele golfuluiD rspunse %ad3ine5 E Le 1oi a1ea. i spunDM Le 1reauD Nicolas !tarKos o apucase pe t2nr de ,ra5 'uria l r18ise5 Nu +ai era stp2n pe sine5 &ri1irea i se tul,urase5 Ar fi fost n stare s/o ucidD %ad3ine Eli0undo nelese toate acestea ntr/o clipit5 ! +oarD =ehD $e/i +ai psa acu+D 7oartea n/o speria5 =ar energica t2nr hotr2se altfel n ceea ce o pri1eaM !e conda+nase s triasc5 E OarisD strig ea5 8a se deschise5 Oaris apru n prag5 E Oaris. d/l afar pe o+ul acestaD Nicolas !tarKos nu a1u ti+p s se ntoarc C fu apucat de dou ,rae de fier5 I se tie respiraia5 Ar fi 1rut s 1or,easc. s strigeM Nu reu8i. cu+ nu reu8i nici s scape din aceast groa0nic str2nsoare5 Apoi. +uiat tot. pe 3u+tate sufocat. incapa,il s rcneasc. fu tr2ntit gr+ad la u8a casei5 Acolo. Oaris rosti doar aceste cu1inteG E Nu te ucid. fiindc ea +i/a cerut s n/o facD Atunci c2nd +i/o 1a cere. o 1oi faceD Ii nchise u8a5
(LA

La ora aceea. strada era de3a pustie5 Ni+eni nu a putut s 1ad ce se petrecuse. adic faptul c Nicolas !tarKos fusese dat afar din casa ,ancherului Eli0undo5 =ar fusese 10ut intr2nd nuntru 8i era de a3uns5 A8adar. iat de ce. atunci c2nd %enr4 dNAl,aret afl c ri1alul su fusese pri+it acolo unde el fusese refu0at. g2ndi. ca toat lu+ea. c n +od sigur cpitanul >ar4stei se ,ucura n continuare pe l2ng t2nr de graiile unui logodnic5 $e lo1itur fu aceasta pentru elD Nicolas !tarKos. ad+is n aceast cas de unde l eBcludea pe el un conse+n ne+ilosD 'u tentat. +ai nt2i. s o ,leste+e pe %ad3ine. 8i cine s/ar fi a,inut n locul luiF =ar. c2nd i0,uti s/8i recapete stp2nirea de sine. dragostea i n1inse +2nia 8i. cu toate c aparenele pledau +potri1a feteiG E NuD nuDM strig el. nu/i cu putinDM EaM s fie a acestui o+DM Nu se poate una ca astaDM Nu este a8aD <ntre ti+p. Nicolas !tarKos. n ciuda a+eninrilor pe care i le aruncase %ad3inei Eli0undo. dup ce se g2ndi +ai ,ine. decise s pstre0e tcerea5 =in acest secret. care apsa asupra 1ieii ,ancherului. se hotr s nu de01luie nc ni+ic5 Aceasta i lsa cale li,er s acione0e 8i a1ea tot ti+pul s o fac. +ai t2r0iu. dac +pre3urrile i/ar fi i+pus/ o5 Lucru care fu ,ine sta,ilit ntre !Kopelo 8i el5 Nu/i ascunse ni+ic secundului >ar4stei din cele ce se petrecuser n ti+pul 1i0itei sale la %ad3ine Eli0undo5 !Kopelo fu de acord s nu sufle un cu12nt 8i s a8tepte +o+entul propice. re+arc2nd totu8i c lucrurile nu luaser o turnur fa1ora,il pentru planurile lor5 $eea ce l nelini8tea +ai presus de toate era faptul c +o8tenitoarea nu 1oia s le cu+pere discreia. renun2nd la +o8tenireD =e ceF ntr/ade1r. nu pricepea ni+ic5 <n 0ilele ce ur+ar. p2n la (2 noie+,rie. Nicolas !tarKos nu/8i prsi puntea. nici +car o or5 $uta. co+,ina di1erse +i3loace prin care ar fi putut s 8i ating inta5 =e altfel. nd3duia puin 8i n norocul care/l ser1ise ntotdeauna de/a lungul ticloasei sale eBisteneM =e data aceasta. nd3duia gre8it5
(L-

La r2ndul su. %enr4 dNAl,aret nu era +ai puin inut deoparte5 Nu cre0use de cu1iin s/8i rennoiasc ncercrile de a o re1edea pe fat5 =ar nu/8i pierduse speranele5 &e (2. seara. o scrisoare i fu adus la hotel5 n presenti+ent i 8opti c scrisoarea aceasta 1enea de la %ad3ine Eli0undo5 6 deschise 8i i pri1i se+ntura C nu se n8elase5 !crisoarea nu a1ea dec2t 1reo c2te1a r2nduri. a8ternute pe h2rtie de +2na fetei5 Iat ce i spuneaG ?%enr4. 7oartea tatlui +eu +i/a redat li,ertatea. ns tu tre,uie s renuni la +ineD 'iica ,ancherului Eli0undo nu este de+n de tineD Nu 1oi fi niciodat a lui Nicolas !tarKos. un +i0era,ilD =ar n/a8 putea nici s fiu a ta. un o+ cinstitD Iart/+ 8i adioD %ad3ine Eli0undo5@ &ri+ind aceast scrisoare. %enr4 dNAl,aret. fr a +ai sta pe g2nduri. ddu fuga la casa de pe strada "ealeM $asa era ncuiat. goal. pustie. de parc %ad3ine Eli0undo ar fi prsit/o +preun cu credinciosul Oaris pentru a nu se +ai ntoarce 1reodat acolo5

(L)

IX ARHIPELAGUL N FLCRI
Insula !cio C +ai general nu+it $hios. n 1re+urile noastre C este situat n 7area Egee. la 1est de golful !+irna. n apropiere de litoralul Asiei 7ici5 <+preun cu Les,os. de la nord. 8i !a+os. de la sud. face parte din grupul !poradelor. n estul Arhipelagului5 !cio se ntinde pe +ai ,ine de patru0eci de leghe n peri+etru5 7untele &elinean. ast0i +untele Elias. care o do+in. se ridic la o nli+e de dou +ii cinci sute de picioare deasupra ni1elului +rii5 =intre principalele ora8e aflate pe aceast insul. Vol4sso. &it4s. =elphiniu+. Leuconia. $aucasa. !cio C capitala sa C este cel +ai i+portant5 Aici. la 3L octo+,rie
(LH

()2-. colonelul 'a,1ier de,arcase cu un +ic corp eBpediionar. al crui efecti1 a3ungea la 8apte sute de soldai din ar+ata regulat. dou sute de clrei. cinci sute de recrui cu sold. ale8i dintre scioi. 8i cu un +aterial de lupt alctuit din 0ece o,u0iere 8i 0ece tunuri5 Inter1enia puterilor europene. dup ,tlia de la Na1arin. nu re0ol1ase nc definiti1 pro,le+a greac5 Anglia. 'rana 8i "usia nu 1oiau. ntr/ade1r. s acorde noului regat dec2t graniele pe care insurecia nu le dep8ise5 6r. aceast deter+inare nu putea +ulu+i gu1ernul elen5 El cerea. de ase+enea. pe l2ng ntreaga 9recie continental. $reta 8i insula !cio. necesare autono+iei sale5 =e aceea. n 1re+e ce 7iaoulis 8i fiBase ca o,iecti1 $reta. iar =ucas. teritoriul continental. 'a,1ier de,arca la 7auroli+ena. pe insula !cio. la data indicat +ai sus5 !e nelege c elenii 1oiau s le rpeasc turcilor aceast insul super,. +inunat giu1aer din sal,a !poradelor5 $erul su. cel +ai senin din Asia 7ic. i oferea un cli+at de 1is. fr clduri eBagerate. fr ngheuri eBcesi1e5 Acest cli+at o rcorea cu suflul unei ,ri0e +oderate 8i o fcea ideal. nu+ai pe ea dintre toate insulele Arhipelagului5 Iat de ce. ntr/un i+n atri,uit lui %o+er C pe care !cio 8i/l re1endic drept unul dintre fiii si C. poetul o nu+e8te ?opulenta@5 La apus. !cio produce 1inuri delicioase. care ri1ali0ea0 cu cele +ai ,une 1inuri ale Antichitii. 8i o +iere care poate s concure0e cu aceea de pe +untele %4+ette5 La rsrit. 8i p2rguie8te portocalii 8i l+2ii. al cror renu+e s/a rsp2ndit p2n n Europa occidental5 La +ia00i. se +pdure8te cu di1erse specii de fistic. care produc o preioas gu+. +asticul. at2t de folosit n art 8i chiar n +edicin C +area ,ogie a rii5 <n sf2r8it. n acest inut ,inecu12ntat de =u+ne0eu cresc. alturi de s+ochini. cur+ali. +igdali. rodii 8i +slini. toate tipurile celor +ai fru+oase esene de ar,ori din 0onele +eridionale ale Europei5 A8adar. aceast insul 1oia gu1ernul s/o nglo,e0e n noul regat5 =e aceea 1itea0ul 'a,1ier. n ciuda tuturor a+rciunilor cu care fusese adpat chiar de ctre aceia
((L

pentru care toc+ai 8i 1rsase s2ngele. se nsrcinase s/o cucereasc5 <n acest ti+p. de/a lungul ulti+elor luni ale acelui an. turcii nu ncetaser s2/8i 1ad de +asacre 8i de eBpediiile n scop de 3af prin peninsula elenic. 8i aceasta chiar n a3unul de,arcrii. la Nafplion. a lui $apo dNIstria5 !osirea acestui diplo+at tre,uia s pun capt certurilor interne ale grecilor 8i s concentre0e puterea gu1ernului ntr/o singur +2n5 =ar. cu toate c "usia a1ea s/i declare r0,oi sultanului 8ase luni +ai t2r0iu 8i s 1in. astfel. n a3utorul constituirii noului regat. I,rahi+ era +ai departe stp2n pe 0ona central 8i pe ora8ele cu ie8ire la +are din &elopones5 Ii. dac. la opt luni dup aceea. la A iulie ()2). se pregtea s prseasc ara creia i fcuse at2ta ru. dac. n luna septe+,rie a aceluia8i an. nu tre,uia s +ai r+2n nici picior de egiptean pe p+2ntul 9reciei. nu nse+na c aceste hoarde sl,atice nu a1eau s +ai fac ra1agii prin 7oreea nc ,un ,ucat de 1re+e5 Totodat. ntruc2t turcii sau aliaii lor ocupau c2te1a ora8e de pe litoral. at2t n &elopones c2t 8i n $reta. nu era de +irare c piraii colciau pe +rile n1ecinate5 =ac rul pe care/l produceau cor,iilor care fceau nego de la o insul la alta era de proporii. nu se datora faptului c flotilele grece8ti co+andate de 7iaoulis. $anaris sau Tsa+ados ncetaser s i prigoneasc: dar ace8ti corsari erau nu+ero8i. neo,osii 8i din pricina lor nu +ai eBista nici pic de siguran n tra1ersarea acestor +ri5 =e la $reta p2n la insula 7etelin. de la "odos p2n la Negropontis. Arhipelagul era n flcri5 <n sf2r8it. chiar 8i la !cio. aceste ,ande. co+puse din scursoarea tuturor naiilor. 3efuiau per+anent prin 1ecintile insulei 8i/i 1eneau astfel n a3utor pa8ei. nchis n citadela asupra creia colonelul 'a,1ier a1ea s/8i nceap asediul n condiii +i0era,ile5 Ne a+inti+ c negustorii din insulele ioniene. ngro0ii de aceast stare de lucruri. co+un tuturor factoriilor de co+er din Le1ant. puseser +2n de la +2n pentru a ar+a o cor1et. +enit s i st2rpeasc pe pirai5 Astfel. de
(((

cinci spt+2ni. !4phanta prsise $orfu. ca s ptrund n apele Arhipelagului5 =ou sau trei ciocniri. crora le/a fcut fa cu succes. capturarea +ai +ultor cor,ii. pe ,un dreptate suspecte. nu au putut dec2t s/o ncura3e0e s/8i continue opera5 !e+nalat. n +ai +ulte r2nduri. n apele din prea3+a &sarei. !K4rosului. Jeei. Le+nosului. &rosului. !antorinului. co+andantul su !tradena 8i ndeplinea datoria cu tot at2ta cute0an c2t 8i ,ucurie5 Nu+ai c se prea c nu/l putuse nc nt2lni pe acel !acratif. i+posi,il de prins. ale crui apariii erau ntotdeauna +arcate prin cele +ai s2ngeroase nenorociri5 !e au0ea adesea 1or,indu/ se de el. dar nu era 10ut niciodat5 $u 1reo cincispre0ece 0ile n ur+. +ai precis la (3 noie+,rie. !4phanta fusese 0rit n 1ecintile insulei !cio5 La acea dat. portul insulei pri+ise chiar una dintre capturile sale. iar 'a,1ier fcuse dreptate. cu pro+ptitudine. +potri1a echipa3ului de pirai5 =ar. de la acea dat. nu se +ai 8tia ni+ic despre cor1et5 Ni+eni nu putea spune prin care locuri hituiau n pre0ent t2lharii din Arhipelag5 !e strecur chiar o real nelini8te n pri1ina sorii acesteia5 &2n atunci. ntr/ade1r. n aceste +ri foarte nguste. se+nate din ,el8ug cu insule 8i. prin ur+are. cu puncte de adpost. se nt2+pla rar s treac +ai +ulte 0ile fr s i se se+nale0e pre0ena5 <n aceste +pre3urri. la 2- noie+,rie. %enr4 dNAl,aret sosi la !cio. la opt 0ile dup ce prsise $orfu5 Venise s i se alture clin nou fostului su co+andant. ca s continue ca+pania +potri1a turcilor5 =ispariia %ad3inei Eli0undo i dduse o teri,il lo1itur5 A8adar. fata l respingea pe Nicolas !tarKos. ca pe un +i0era,il nede+n de ea. 8i refu0a s fie a celui pe care l acceptase. pentru c era nede+n de elD $e +ister eBista n toat po1esteaF nde tre,uia s/l cauteF n 1iaa fetei. at2t de lini8tit. at2t de purF Nu. e1identD Atunci. n 1iaa tatlui suF =ar. p2n la ur+. ce a1eau n co+un ,ancherul Eli0undo 8i cpitanul Nicolas !tarKosF La toate aceste ntre,ri. cine s/i rspundF $asa ,ncii fusese a,andonat5 $hiar 8i Oaris fusese ne1oit s o
((2

prseasc. +preun cu fata5 %enr4 dNAl,aret nu se putea ,i0ui dec2t pe propriile puteri ca s de0lege aceste secrete ale fa+iliei Eli0undo5 i trecuse atunci prin +inte s rscoleasc tot ora8ul $orfu. apoi ntreaga insul5 &oate c %ad3ine 8i cutase un refugiu n cine 8tie ce loc ne8tiutF EBistau. ntr/ade1r. +ai +ulte stucuri. rsp2ndite ici 8i colo pe faa insulei. unde era lesne s gse8ti un adpost sigur5 &entru cine1a care ar fi 1rut s se ascund de lu+e 8i s se fac uitat. Beni00e. !anta =ecca. Leuci+ne 8i dou0eci de alte ase+enea sate. ofereau un loc retras 8i lini8tit5 %enr4 dNAl,aret ,tu toate dru+urile. scotoci chiar 8i n cele +ai u+ile ctune dup 1reo ur+ de a fetei. dar nu gsi ni+ic5 Atunci. un indiciu i ddu de ,nuit c %ad3ine Eli0undo prsise insula $orfu5 <ntr/ade1r. n +icuul port %alipa. a8e0at n 1est/nord/1estul insulei. i s/a spus c o tartan u8oar pornise n larg. cu puin ti+p n ur+. dup ce a8teptase doi pasageri. de ctre care fusese toc+it n secret5 =ar acesta era un indiciu destul de 1ag5 =e altfel. unele coincidene de date 8i de fapte i ddur. cur2nd. un nou +oti1 de te+eri t2nrului ofier5 <ntr/ade1r. c2nd se ntorsese n $orfu. aflase c 8aica. de ase+enea. prsise portul5 Ii. cel +ai gra1. reie8ea c plecarea se efectuase n aceea8i 0i n care %ad3ine Eli0undo dispruse5 Tre,uia s considere c eBist 1reo legtur ntre aceste dou e1eni+enteF 'ata s fi fost atras ntr/o curs. o dat cu Oaris. 8i rpit cu foraF !e afla ea oare acu+ n puterea cpitanului >ar4steiF Acest g2nd i sf28ie ini+a lui %enr4 dNAl,aret5 =ar ce putea faceF n ce col al lu+ii s/l fi cutat pe Nicolas !tarKosF La ur+a ur+ei. cine era acest a1enturierF >ar4sta. 1enit de nu se 8tie unde. plecat nu se 8tie ncotro. putea. pe ,un dreptate. s treac drept o cora,ie suspectD Totu8i. c2nd 8i recapt stp2nirea de sine. t2nrul ofier respinse cu trie aceast presupunere5 &entru c %ad3ine Eli0undo se declara nede+n de el. pentru c ea nu 1oia s2/l +ai 1ad. ce era +ai firesc dec2t s ad+it c se
((3

ndeprtase de ,un1oie. su, protecia lui OarisF Ei ,ine. dac a8a stteau lucrurile. %enr4 dNAl,aret 1a reu8i s/o regseasc5 &oate c patriotis+ul ei o nde+nase s ia parte la aceast lupt n care se de0,tea soarta rii sale5 &oate c 1oise s pun aceast enor+ a1ere. de care era li,er s dispun. n ser1iciul "0,oiului de Independen5 Adic de ce n/ar fi ur+at ea. pe aceea8i scen. eBe+plul Bu,ulinei. 7odenei. AndroniKi 8i al at2tor alte fe+ei. fa de care ad+iraia sa nu a1ea +arginiF Astfel. %enr4 dNAl,aret. ncredinat c %ad3ine Eli0undo nu se +ai afla n $orfu. se hotr s 8i reia locul n corpul filoelenilor5 $olonelul 'a,1ier era la !cio. cu soldaii si5 !e decise s i se alture5 &rsi insulele ioniene. tra1ers 9recia de Nord. str,tu golfurile &atras 8i Lepanto. se +,arc n golful Eginei. scp. nu fr greuti. de c2i1a pirai care t2lhreau prin apele $icladelor 8i. dup o tra1ersare rapid. de,arc la !cio5 'a,1ier i fcu t2nrului ofier o pri+ire cordial. care do1edea c l preuie8te foarte +ult5 Acest soldat 1itea0 1edea n t2nr nu doar un de1otat to1ar8 de ar+e. ci 8i un prieten ,un. cruia i putea +prt8i neca0urile sale C 8i acestea erau destul de +ari5 Indisciplina recruilor. care repre0entau un nu+r i+portant din corpul eBpediionar. solda prost sau deloc pltit. ncurcturile iscate chiar de scioi. toate acestea i +piedicau 8i i nt2r0iau operaiunile5 <ntre ti+p. asediul citadelei din !cio ncepuse5 Totu8i. %enr4 dNAl,aret sosi destul de de1re+e ca s ia parte la lucrrile pregtitoare5 <n dou r2nduri. puterile aliate i ordonar colonelului 'a,1ier s/8i ncete0e preparati1ele: colonelul. susinut n +od deschis de gu1ernul elen. nu inu cont n niciun fel de aceste dispo0iii 8i 8i continu netul,urat opera5 $ur2nd. acest asediu fu con1ertit ntr/un soi de ,locad. dar nu suficient de fer+. astfel nc2t asediaii putur s pri+easc +ai departe pro1i0ii 8i +uniii5 6ricu+. poate c 'a,1ier ar fi reu8it s pun +2na pe citadel. dac ar+ata sa. pe care foa+etea o 1lguia 0i dup 0i. nu s/ar fi rsp2ndit pe insul dup prad 8i hran5 6r. astfel se
((*

nt2+pl c o flotil oto+an. alctuit din cinci 1ase. putu fora portul din !cio 8i le aduse turcilor ntriri de dou +ii cinci sute de oa+eni5 Este ade1rat c. la puin ti+p dup aceasta. 7iaoulis apru cu escadra sa pentru a/i 1eni n a3utor colonelului 'a,1ier. dar era prea t2r0iu. a8a c fu silit s se retrag5 6 dat cu a+iralul grec sosiser c2te1a cor,ii. pe care era +,arcat un oarecare nu+r de 1oluntari. destinai s ntreasc forele corpului eBpediionar din !cio5 Acestora li se alturase 8i o fe+eie5 =up ce luptase p2n n ulti+a clip +potri1a soldailor lui I,rahi+ n &elopones. AndroniKa. pre0ent nc de la nceputul r0,oiului. 1oia. de ase+enea. s fie pre0ent 8i la sf2r8itul lui5 Iat de ce 1enise la !cio. hotr2t s/8i dea 8i 1iaa. dac ar fi tre,uit. pentru aceast insul pe care grecii pretindeau s o aneBe0e noului lor regat5 Aceasta ar fi nse+nat. pentru ea. un soi de co+pensaie pentru rul pe care nede+nul su fiu l co+isese chiar pe acest teritoriu. n ti+pul ngro0itoarelor +asacre din ()225 Atunci. sultanul lansase +potri1a insulei !cio nfiortoarea sentinG foc. sa,ie. scla1ie5 $pitanul/pa8 >ara/Ali fusese nsrcinat s/o eBecute5 Ii el o ndeplinise5 %oardele sale setoase de s2nge puseser piciorul pe insul5 Toi ,r,aii de peste doispre0ece ani 8i toate fe+eile de peste patru0eci de ani fuseser +celrii fr +il5 "estul. luat n ro,ie. tre,uia transportat pe pieele de scla1i din !+irna 8i din Ber,eria5 <ntreaga insul fusese. astfel. trecut prin foc 8i sa,ie de +2na celor trei0eci de +ii de turci5 =ou0eci 8i trei de +ii de scioi fuseser uci8i5 &atru0eci 8i 8apte de +ii fuseser destinai 12n0rii5 Ii n acel +o+ent inter1enise Nicolas !tarKos5 To1ar8ii si 8i cu el. dup ce 8i luaser partea din ucideri 8i 3afuri. de1eniser principalii ageni +ariti+i n acest trafic. care a1ea s dea prad o ntreag +uli+e de oa+eni a1iditii oto+ane5 $or,iile acestui renegat fuseser cele care ser1iser transportului +iilor de nefericii pe coastele Asiei 7ici 8i ale Africii5 In ur+a acestor +2r8a1e operaiuni. Nicolas !tarKos intrase n legtur cu ,ancherul Eli0undo5
((;

=e aici re0ultaser enor+e ,eneficii. din care cea +ai +are parte i re1eniser tatlui %ad3inei5 AndroniKa 8tia prea ,ine care fusese participarea lui Nicolas !tarKos n +asacrele din !cio. care fusese rolul pe care l 3ucase el n acele ori,ile +pre3urri5 Iat de ce inuse s 1in acolo unde ar fi fost de sute de ori ,leste+at. dac s/ar fi 8tiut c ea era +a+a acelui +i0era,il5 I se prea c a lupta pe aceast insul. a/8i 1rsa s2ngele pentru cau0a scioilor. ar fi un fel de peniten. o supre+ isp8ire a cri+elor fiului su5 =ar. din +o+entul n care AndroniKa de,arcase la !cio. ar fi fost greu ca %enr4 dNAl,aret 8i cu ea s nu se nt2lneasc ntr/o ,un 0i5 <ntr/ade1r. la puin ti+p dup sosirea ei. la (; ianuarie. AndroniKa se tre0i. pe nea8teptate. n faa t2nrului ofier care o sal1ase pe c2+pul de ,tlie de la $haidari5 Ea fu cea care nainta ctre el. deschi02ndu/8i larg ,raele 8i eBcla+2ndG E %enr4 dNAl,aretD E =u+neataDM AndroniKaDM =u+neataDM spuse t2nrul ofier5 &e du+neataM s te regsesc aiciF E =aD rspunse ea5 Locul +eu oare nu se afl acolo unde +ai este nc de luptat +potri1a asupritorilorF E AndroniKa. 0ise %enr4 dNAl,aret. fii +2ndr de ara clu+italeD 'ii +2ndr de fiii si. care au aprat/o alturi de du+neataD n cur2nd n/o s +ai fie picior de turc pe p+2ntul 9recieiD E Itiu. %enr4 dNAl,aret. de +/ar ine =u+ne0eu n 1ia s apuc 0iua aceeaD Apoi. AndroniKa fu rugat s/i 1or,easc despre ce +ai fcuse de c2nd se despriser ei doi. dup ,tlia de la $haidari5 Ea i po1esti despre cltoria fcut n 7agna. inutul su natal. pe care 1oise s/l +ai 1ad o ulti+ oar. apoi despre reapariia sa n ar+ata din &elopones 8i. n fine. despre sosirea ei n !cio5 La r2ndul lui. %enr4 dNAl,aret i descrise n ce +pre3urri se ntorsese n $orfu. care fuseser legturile sale cu ,ancherul Eli0undo. apoi i spuse despre cstoria sta,ilit
((A

8i anulat. despre dispariia %ad3inei. pe care el nu/8i pierduse sperana c a1ea s/o regseasc ntr/o ,un 0i5 E =a. %enr4 dNAl,aret. rspunse AndroniKa. chiar dac nu 8tii nc ce tain apas asupra 1ieii acestei fete. totu8i. ea este de+n de tineD =aD 6 s/o re1e0i 8i o s fii fericii. dup cu+ a+2ndoi +eritai s fiiD E =ar. spune/+i. AndroniKa. ntre, %enr4 dNAl,aret. du+neata l cuno8teai pe ,ancherul Eli0undoF E Nu. rspunse AndroniKa5 $u+ s/l fi cunoscut eu 8i de ce + ntre,iF E &entru c a+ a1ut de +ai +ulte ori oca0ia s po+enesc de du+neata n faa lui. rspunse t2nrul ofier. iar nu+ele du+itale i atrgea atenia n +od cu totul special5 <ntr/o 0i. chiar +/a ntre,at dac +ai pri+ise+ 1e8ti de la du+neata. dup ce ne desprise+5 E Eu nu5 l/a+ cunoscut. %enr4 dNAl,aret. 8i nu+ele ,ancherului Eli0undo n/a fost niciodat rostit n faa +eaD E Atunci. eBist 8i aici un +ister pe care nu +i/l pot eBplica 8i care nu 1a fi niciodat deslu8it. fr ndoial. cci Eli0undo nu +ai eBistD %enr4 dNAl,aret r+sese tcut5 A+intirile sale din $orfu i ren1iaser n +inte5 <ncepu din nou s se g2ndeasc la tot ce suferise. la tot ce tre,uia s +ai sufere nc. departe de %ad3ineD Apoi. ntorc2ndu/se spre AndroniKaG E Ii. c2nd acest r0,oi se 1a sf2r8i. ce 1rei s faciF o ntre, el5 E =u+ne0eu se 1a ndura atunci de +ine s + ia din aceast lu+e. rspunse ea. din aceast lu+e unde + +ustr con8tiina c a+ tritD E Ai +ustrri de con8tiin. AndroniKaF E =aD Ii ceea ce aceast +a+ 1oia s spun era c toat 1iaa ei fusese un chin. ntruc2t un ase+enea fiu se nscuse din eaD =ar. alung2ndu/8i acest g2nd. ea reluG E $2t despre tine. %enr4 dNAl,aret. e8ti t2nr 8i =u+ne0eu i/a +enit +ulte 0ileD 'olose8te/le. a8adar. s/o regse8ti pe aceea pe care ai pierdut/oM 8i care te iu,e8teD
((-

E =a. AndroniKa. 8i a+ s/o caut pretutindeni. cu+. pretutindeni. de ase+enea. a+ s/l caut 8i pe +i0era,ilul de ri1al care a 1enit s se arunce ntre ea 8i +ineD E $ine era acel o+F ntre, AndroniKa5 E n cpitan. co+andantul nu 8tiu crei cor,ii du,ioase. rspunse %enr4 dNAl,aret. 8i care a prsit $orfu i+ediat dup dispariia %ad3ineiD E Ii cu+ se nu+eaF E Nicolas !tarKosD E ElDM <nc un cu12nt 8i taina ei s/ar fi dat n 1ileag. cci AndroniKa ar fi +rturisit c este +a+a lui Nicolas !tarKosD Acest nu+e. rostit at2t de pe nea8teptate de ctre %enr4 dNAl,aret. fusese pentru ea ca o spai+. cu+plit5 6ric2t de energic era. pli ngro0itor au0ind nu+ele fiului su5 A8adar. tot rul fcut t2nrului ofier. celui care o sal1ase cu riscul 1ieii lui. tot acest ru 1enea de la Nicolas !tarKosD Iar %enr4 dNAl,aret nu putea s nu/8i dea sea+a de efectul pe care nu+ele lui !tarKos l produsese asupra AndroniKi5 'ire8te c 1oia s/o deter+ine s 1or,easc despre acest su,iect5 E $e/ai pitFM $e s/a nt2+platF strig el5 =e ce at2ta tul,urare la nu+ele cpitanului >ar4steiFM Vor,e8te/+iDM Vor,e8te/+iDM A8adar. l cuno8ti pe cel care l poartF E NuM %enr4 dNAl,aret. nuD rspunse AndroniKa. ,2l,2indu/se +ai presus de 1oina ei5 E Ba daDM II cuno8tiDM AndroniKa. te i+plor s/+i spui ce fel de o+ este acestaM ce faceM unde se afl n acest +o+entM unde l/a8 putea nt2lniD E N/a+ ha,arD E Ba nuM ItiiDM =u+neata 8tii. AndroniKa. 8i refu0i s/ +i spuiM +ieM toc+ai +ieDM &oate c a3unge un singur cu12nt ca s + poi pune pe ur+ele luiM sau. poate. pe ur+ele %ad3ineiM 8i du+neata refu0i s/+i 1or,e8tiD E %enr4 dNAl,aret. rspunse AndroniKa cu un glas a crui fer+itate nu a1ea s o +ai trde0e. nu 8tiu ni+icDM N/a+ idee unde se afl acest cpitanDM Nu l cunosc pe Nicolas !tarKosD
(()

Acestea fiind 0ise. ea se despri de t2nrul ofier. care r+ase su, i+periul unei profunde e+oii5 =ar. din acel +o+ent. oric2t se strdui pentru a se +ai nt2lni o dat cu AndroniKa. fu n 0adar5 'r ndoial. ea prsise !cio 8i se ntorsese pe p+2ntul 9reciei5 %enr4 dNAl,aret tre,ui s renune la orice speran de a o regsi5 =e altfel. ca+pania colonelului 'a,1ier a1ea s ia sf2r8it n cur2nd. fr s fi a3uns la niciun re0ultat5 <ntr/ade1r. de0ertarea nu nt2r0ie s/8i fac apariia n corpul eBpediionar5 !oldaii. n pofida rug+inilor fier,ini ale ofierilor. de0ertau 8i se +,arcau. prsind insula5 Artileri8tii. pe care 'a,1ier credea c poate conta +ai presus de toi ceilali. 8i a,andonau tunurile5 Nu +ai era ni+ic de fcut n faa unei ase+enea descura3ri. care i afectase chiar 8i pe cei +ai ,uniD Tre,uia. deci. s ridice asediul 8i s se ntoarc la !4ros. unde se organi0ase aceast nefericit eBpediie5 Acolo. pltind preul eroicei sale re0istene. colonelul 'a,1ier a1ea s pri+easc nu+ai repro8uri. nu+ai do1e0i ale celei +ai negre ingratitudini5 $2t despre %enr4 dNAl,aret. plnuise s plece din !cio o dat cu 8eful su5 <ns. spre care punct al Arhipelagului a1ea s/8i continue el cercetrileF Nu se hotr2se nc. n +o+entul n care un fapt nepre10ut i cur+ e0itrile5 n a3unul 0ilei n care tre,uia s se +,arce pentru 9recia. sosi o scrisoare pentru el. prin po8ta insulei5 Aceast +isi1. ti+,rat n $orint. era adresat cpitanului %enr4 dNAl,aret si nu coninea dec2t sfatul de +ai 3osG

((H

?EBist un loc li,er n statul +a3or al cor1etei !4phanta. din $orfu5 I/ar plcea cpitanului %enr4 dNAl,aret s se +,arce la ,ordul ei 8i s continue ca+pania nceput +potri1a lui !acratif 8i a pirailor din ArhipelagF !4phanta. n pri+ele 0ile ale lunii +artie. se 1a afla n apele capului Anapo+era. din nordul insulei. iar 8alupa sa 1a fi n per+anen acostat la r+. n ansa 6ra. de la +arginea capului5 'ie ca %enr4 dNAl,aret s fac dup cu+ i 1a dicta patriotis+ulD@ Nicio se+ntur5 !cris necunoscut5 Ni+ic care s/i fi putut indica din partea cui 1enea aceast scrisoare5 <n orice ca0. n ea erau 1e8ti despre cor1eta de care nu se +ai au0ise 1or,indu/se de ce1a ti+p5 Era. de ase+enea. pentru %enr4 dNAl,aret. oca0ia de a/8i relua +eseria de +arinar5 Era. n sf2r8it. posi,ilitatea de a/l ur+ri pe acest !acratif. poate chiar a scpa Arhipelagul de el 8i poate. totodat C ceea ce i influen n +od cert hotr2rea C o 8ans de a/l rent2lni. pe aceste +ri. pe Nicolas !tarKos cu 8aica lui5 Alegerea lui %enr4 dNAl,aret fu. a8adar. i+ediat sta,ilit C s accepte propunerea pe care i/o fcea acest ,ilet anoni+5 <8i lu r+as/ ,un de la colonelul 'a,1ier. n +o+entul n care acesta se +,arca pentru !4ros: apoi. 8i nchirie o a+,arcaiune u8oar 8i se ndrept spre nordul insulei5 Tra1ersarea nu putea dura prea +ult. +ai ales cu un
(2L

12nt de uscat. care sufla dinspre nord/1est5 A+,arcaiunea trecu prin faa portului $oloXuinta. ntre insulele Anossai 8i capul &a+paca5 =e la acest pro+ontoriu ncolo. se ndrept spre 6ra. in2nd lungul coastei. astfel nc2t s a3ung n ansa cu acela8i nu+e5 Acolo de,arc %enr4 dNAl,aret. n dup/a+ia0a de ( +artie5 <I a8tepta o ,arc. legat la picioarele st2ncilor5 <n larg. sttea o cor1et. cu p2n0ele str2nse5 E !unt cpitanul %enr4 dNAl,aret. 0ise t2nrul ofier ctre caporalul de +arin care co+anda ,arca5 E $pitanul %enr4 dNAl,aret dore8te s ni se alture la ,ordF ntre, caporalul5 E <n clipa aceastaM Barca fu de0legat5 <+pins de cele 8ase 12sle ale sale. str,tu rapid distana care o separa de cor1et C p2n ntr/o +il5 <ndat ce %enr4 dNAl,aret a3unse pe scara de ,ord a !4phantei. la pupa cor1etei spre tri,ord. se au0i un fluierat lung. apoi rsun o sal1 de tun. ur+at cur2nd de alte dou5 <n +o+entul n care t2nrul ofier punea piciorul pe punte. ntregul echipa3. aliniat ca la o inspecie de gal. i pre0ent ar+a. iar culorile corfirote fur nlate la captul cornului ,rigantinei5 Atunci. secundul cor1etei nainta 8i. cu o 1oce foarte puternic. s fie au0it de toiG E 6fierii 8i echipa3ul !4phantei. 0ise el. sunt ,ucuro8i s l pri+easc la ,ord pe co+andantul %enr4 dNAl,aretD

(2(

X CAMPANIA DIN ARHIPELAG

(22

!4phanta. cor1et o,i8nuit de lupt. a1ea o ,aterie alctuit din dou0eci 8i dou de tunuri de cali,rul 2* 8i. pe punte C de8i era o raritate pe atunci la cor,iile de aceast categorie C 8ase tunuri/+itralii de cali,rul (25 $u etra1a 01elt. su,iat la pupa. cu for+e ,ine e1ideniate. putea ri1ali0a cu cele +ai ,une ,asti+ente ale epocii5 Neo,osind indiferent de 1ite0a i+pus. cu ruliu +oderat. na1ig2nd ad+ira,il. aproape ca toate 1elierele ,une. ni+ic n/o +piedica s/8i +enin p2n0ele su, 12nt. de la terarol p2n la r2ndunic5 Iar co+andantul su. dac era un +arinar ndr0ne. putea ridica toate 1elele. fr tea+ de ni+ic5 Tanga3ul !4phantei nu era +ai puternic dec2t al unei fregate5 7ai cur2nd 8i/ar fi pierdut ar,orada dec2t s/8i fi co,or2t p2n0ele5 =e aici re0ulta posi,ilitatea de a/i i+pri+a. chiar 8i pe o +are furtunoas. o 1ite0 cu totul deose,it5 =e aici re0ulta. de ase+enea. c dispunea de +ari 8anse de reu8it n a1enturoasa croa0ier pentru care o +eniser ar+atorii si. coali0ai +potri1a pirailor clin Arhipelag5 $u toate c nu era un 1as de r0,oi. n sensul c era proprietatea nu a unui stat. ci a unor si+pli particulari. !4phanta a1ea un co+anda+ent de tip +ilitar5 6fierii 8i echipa3ul 8i fcuser ser1iciul pe cele +ai fru+oase cor1ete din 'rana sau din 7area Britanie5 Aceea8i regularitate a +ane1relor. aceea8i disciplin la ,ord. aceea8i inut n na1igaie ca 8i n escale5 Ni+ic din
(23

negli3ena unei a+,arcaiuni ar+ate n gra,. la care cura3ul +ateloilor nu este ntotdeauna organi0at a8a cu+ se cu1ine Ia co+andarea unui 1as din +arina +ilitar5 !4phanta a1ea dou sute cinci0eci de oa+eni anga3ai pentru rolul de echipa3. n +are parte france0i. ponante0i sau pro1ensali. iar. n rest. engle0i. greci 8i corfiroi5 Toi erau pricepui la +ane1re. d2r3i n lupt. +arinari p2n n ad2ncul fiinei. pe care puteai conta n orice +pre3urare C o do1ediser nu o dat5 $aporali de +arin. secun0i 8i cpitani. de+ni de funciile lor. erau inter+ediarii ntre echipa3 8i ofieri5 <n statul +a3or. patru locoteneni 8i opt su,locoteneni. de ase+enea de origine corfirot. france0 sau engle0. 8i un secund5 Acesta din ur+. cpitanul Todros. era un 1echi na1igator al Arhipelagului. foarte n1at cu aceste +ri pe care cor1eta tre,uia s le cutreiere 8i n cotloanele cele +ai ascunse5 Nu eBista nicio insul pe care s n/o 8tie. cu toate golfurile. golfuleele. ansele 8i intr2ndurile sale5 Nicio f28ie de p+2nt a crei situare s nu/i fi fost cunoscut din precedentele ca+panii5 Niciun ,ra de +are ale crui coordonate s nu/i fi fost gra1ate n +inte. cu tot at2ta preci0ie ca 8i pe hrile sale5 Acest ofier. n 12rst de 1reo cinci0eci de ani. grec originar din %4dra. care ser1ise de3a su, ordinele lui $anaris 8i To+asis. era un preios auBiliar pentru co+anda+entul !4phantei5 =e,utul acestei croa0iere n Arhipelag. cor1eta l fcuse su, ordinele cpitanului !tradena5 &ri+ele spt+2ni de na1igaie fuseser destul de norocoase. dup cu+ a+ spus5 Basti+ente distruse. capturi i+portanteG fusese un nceput de ,un augur5 =ar ca+pania nu se reali0a fr pierderi. 8i nc unele sensi,ile. n detri+entul echipa3ului 8i al corpului de ofieri5 =ac lu+ea r+sese fr 1e8ti de la !4phanta destul de +ult ti+p. aceasta se datorase faptului c. la 2fe,ruarie. a1usese de susinut o lupt +potri1a unei flotile de pirai. n larg de insula Le+nos5 Aceast lupt nu nu+ai c o costase 1reo patru0eci de oa+eni. uci8i sau rnii. clar nsu8i co+andantul !tradena. rnit de +oarte de o ghiulea. c0use la postul su. pe
(2*

puntea de co+and5 $pitanul Todros preluase atunci co+anda+entul cor1etei: apoi. dup ce 8i asigurase 1ictoria. trsese n portul din Egina. n scopul de a face urgente reparaii la coc 8i la ar,oracl5 Acolo. la c2te1a 0ile dup sosirea !4phantei. aflaser. nu fr surpri0. c aceasta toc+ai fusese cu+prat. la un pre destul de ridicat. de ctre un ,ancher clin "agusa. al crui +puternicit 1enise la Egina s regle+ente0e actele de ,ord5 Toate acestea s/au reali0at fr s se fac 1reo contestaie 8i a fost ,ine sta,ilit 8i n ,un regul c. pe 1iitor. cor1eta nu +ai aparinea 1echilor proprietari. ar+atorii corfiroi. al cror ,eneficiu din aceast 12n0are a fost considera,il5 =ar. dac !4phanta 8i schi+,ase stp2nul. destinaia sa a1ea s r+2n aceea8i5 ! curee Arhipelagul de ,andiii care l ,2ntuiau. s/i repatrie0e. la ne1oie. pe pri0onieri. pe care putea s/i lase oriunde n dru+ul su. s nu a,andone0e sarcina p2n n/ar fi curat aceste +ri de cel +ai groa0nic dintre t2lhari. piratul !acratif C aceasta era +isiunea care i r+sese i+pus5 6 dat ncheiate reparaiile. secundul pri+i ordinul s porneasc n croa0ier spre coasta nordic a insulei !cio. unde tre,uia s/l gseasc pe noul su cpitan. care a1ea s de1in ?singurul stp2n dup =u+ne0eu@ la ,ordul su5 <n acel +o+ent pri+ise %enr4 dNAl,aret ,iletul laconic. prin care era n8tiinat c eBista un loc li,er n statul +a3or al cor1etei !4phanta5 !e 8tie c el acceptase. nendoindu/se nicio clip c respecti1ul loc. li,er pe atunci. ar fi fost acela de co+andant5 Iat de ce. ndat ce pusese piciorul pe punte. secundul. ofierii 8i echipa3ul 1enir s se pun la ordinele sale. n ti+p ce tunul saluta culorile corfirote5 Toate acestea. %enr4 dNAl,aret le afl dintr/o discuie pe care o purt cu cpitanul Todros5 Actul prin care i se ncredina co+anda+entul cor1etei era ntoc+it n ,un regul5 Autoritatea t2nrului ofier nu putea fi. a8adar. contestat C nici nu a fost5 =e altfel. +ai +uli ofieri de la ,ord l
(2;

cuno8teau5 !e 8tia c fusese locotenent de 1as. unul dintre cei +ai tineri. dar totodat dintre cei +ai distin8i din +arina france05 "olul pe care l 3ucase n r0,oiul de Independen i adusese o reputaie +eritat5 Astfel. de la pri+a trecere n re1ist efectuat la ,ordul !4phantei. nu+ele su fu acla+at de ntregul echipa35 E 6fieri 8i +ateloi. 0ise si+plu %enr4 dNAl,aret. 8tiu care este +isiunea ncredinat !4phantei5 6 1o+ ndeplini pe de/a ntregul. cu a3utorul ,unului =u+ne0euD $inste fostului 1ostru co+andant. !tradena. care 8i/a dat 1iaa n +od glorios aici. pe puntea de co+andD 7 ,i0ui pe 1oiD &utei conta pe +ineD "upei r2ndurileD A doua 0i. la 2 +artie. cor1eta. cu toate p2n0ele sus. pierdea din 1edere r+ul insulei !cio. apoi piscul +untelui Elias. care o do+ina. lu2nd cap co+pas nordul Arhipelagului5 nui +arinar nu/i tre,uie dec2t o pri1ire 8i o 3u+tate de 0i de na1igaie ca s/8i dea sea+a de 1aloarea cor,iei sale5 V2ntul sufla dinspre nord/1est. un 12nt ,un. care nu le ceru s co,oare dintre p2n0e5 $o+andantul dNAl,aret putu. a8adar. s aprecie0e. nc din 0iua aceea. eBcelentele caliti nautice ale cor1etei5 E Ar n1inge 0,urtorii oricrui 1as din flotele aliate. i spuse cpitanul Todros. 8i ar ine/o chiar 8i cu 12nt n dou teraroleD $eea ce. n +intea ,ra1ului +arinar. se+nifica dou lucruriG +ai nt2i. c nicio alt cora,ie cu p2n0e n/ar fi capa,il s o ntreac pe !4phanta n 1ite0: apoi. c solida sa ar,orad 8i sta,ilitatea sa pe ap i/ar ngdui s/8i pstre0e 1elatura ridicat chiar 8i pe o 1re+e care ar fi o,ligat orice alt cora,ie s/o co,oare. risc2nd alt+interi s se duc la fund5 !4phanta. cu +ura la tri,ord. in2ndu/se ndeaproape de direcia sta,ilit. lu cap co+pas nord. astfel nc2t ls. n est. insula 7etelin sau Les,os. una dintre cele +ai +ari din Arhipelag5 A doua 0i. cor1eta trecea n larg pe l2ng aceast insul. unde. chiar de la nceputul r0,oiului. n ()2(. grecii
(2A

repurtaser o +are 1ictorie asupra flotei oto+ane5 E A+ fost 8i eu acolo. i po1esti cpitanul Todros co+andantului dNAl,aret5 Era n luna +ai5 Noi a1ea+ 8apte0eci de ,ricuri ca s lupt+ cu cinci 1ase turce8ti. patru fregate 8i patru cor1ete. care se refugiaser n portul de la 7etelin5 n 1as de -* a pornit de acolo pentru a cere a3utoare de la $onstantinopol5 =ar noi l/a+ prins repede 8i a srit n aer cu cei nou sute cinci0eci de +ateloi ai siD =aD A+ fost acolo. 8i eu a+ fost cel care a dat foc la c+8ile de pucioas 8i gudron. cu care i +,rcaser+ carenaD Bune c+8i. in de cald. co+andante. 8i i le reco+and. c2nd 1a fi oca0iaM pentru do+nii piraiD 7erita s/l au0i pe cpitanul Todros po1estindu/8i astfel ispr1ile. cu u+orul sntos al unui +atelot din teug5 =ar faptele pe care le po1estea secundul !4phantei. chiar le fcuse 8i le fcuse ,ine5 Nu fr te+ei %enr4 dNAl,aret. dup ce preluase co+anda+entul cor1etei. na1iga spre nord5 $u puine 0ile nainte de plecarea sa din !cio. cor,ii suspecte fuseser se+nalate n apropiere de Le+nos 8i !a+othrace5 $2te1a ca,otiere le1antine fuseser prdate 8i distruse n apropiere de litoralul turcesc din Europa5 &ro,a,il c ace8ti pirai. de c2nd !4phanta i prigonea cu nd2r3ire. se g2ndeau s se refugie0e n +pre3uri+ile septentrionale ale Arhipelagului5 =in partea lor. era o +sur de pruden5 <n apele insulei 7etelin nu se 1edea ni+ic5 =oar c2te1a cor,ii de co+er. care co+unicar cu !4phanta 8i crora pre0ena sa le readuse lini8tea5 Ti+p de alte cincispre0ece 0ile. cor1eta. de8i greu ncercat de 1re+ea rea a echinociului. 8i/a ndeplinit con8tiincioas +isiunea5 <n ti+pul a dou sau trei hule succesi1e. care o silir s se repun la cap. %enr4 dNAl,aret putu aprecia at2t calitile cor,iei. c2t 8i pe ale echipa3ului5 =ar 8i el putu fi apreciat 8i nu/8i de0+ini reputaia. de3a rsp2ndit printre ofierii +arinei france0e. de iscusit ntr/ale +ane1relor5 =e talentele sale de tactician n ti+pul luptei na1ale a1eau s/8i dea sea+a ce1a +ai t2r0iu5 $2t despre cura3ul su n ,tlie. ni+eni nu/l punea
(2-

la ndoial5 <n aceste circu+stane dificile. t2nrul co+andant 8e art tot at2t de priceput n teorie c2t 8i n practic5 A1ea un caracter ndr0ne. o +are trie sufleteasc. un i+pertur,a,il s2nge rece. +ereu gata s pre1ad. dar 8i s stp2neasc e1eni+entele5 &e scurt. era un +arinar. iar acest cu12nt spunea totul5 <n a doua 3u+tate a lunii +artie. cor1eta a fcut cuno8tin cu r+ul insulei Le+nos5 Aceast insul. cea +ai i+portant din acest capt al 7rii Egee. lung de cincispre0ece leghe. lat de 8ase. nu fusese atins. ca 8i 1ecina sa I+,ro. de "0,oiul de Independen: dar. n +ai +ulte r2nduri. piraii 1eniser aici. chiar p2n la intrarea n rad. ca s pun +2na pe 1asele de co+er5 $or1eta. 1oind s 8i re+prospte0e pro1i0iile. fcu escal n port. n +o+entul acela foarte aglo+erat5 La 1re+ea respecti1. ntr/ade1r. se construiau +ulte cor,ii n Le+nos. dar. de tea+a pirailor. ,a nu se ter+inau cele n 8antier. ,a nu ndr0neau s ias cele ter+inate5 =e aici. +area aglo+eraie5 Infor+aiile pe care co+andantul dNAl,aret le o,inu pe aceast insul nu puteau dec2t s/l ncura3e0e s/8i continue ca+pania n nordul Arhipelagului5 =e +ai +ulte ori. chiar. fu repetat nu+ele de !acratif n faa ofierilor si 8i a lui5 E AhD i0,ucni cpitanul Todros. ntr/ade1r ard de ner,dare s + nt2lnesc fa n fa cu acest punga8. care +i se pare intrat cu+1a n legendD Aceasta +i/ar do1edi. cel puin. c eBistD E Te ndoie8ti. a8adar. c ar eBistaF ntre, nsufleit %enr4 dNAl,aret5 E &e cu12nt. co+andante. rspunse Todros. dac 1rei s 8tii prerea +ea. eu nu cred deloc n acest !acratif 8i nu 8tiu pe ni+eni s se poat luda c l/ar fi 10ut 1reodatD &oate c este o porecl de lupt. cu+ 8i iau toate cpeteniile de pirai pe aiciD Ve0i du+neata. eu socotesc c +ai +ult de unul s/a legnat de3a. su, aceast porecl. n 12rful unei 1ergi a trinchetuluiD =e altfel. nu contea0D &rincipalul este c ace8ti netre,nici tre,uiau sp2n0urai 8i
(2)

au fostD E La ur+a ur+ei. ceea ce spui este foarte posi,il. cpitane Todros. rspunse %enr4 dNAl,aret. 8i aceasta ar eBplica darul de u,icuitate de care se pare c se ,ucur acest !acratif5 E Ai dreptate. co+andante. adug un ofier france05 =ac !acratif a fost 10ut. cu+ se pretinde. n di1erse locuri deodat 8i chiar n aceea8i 0i. s/a nt2+plat pentru c nu+ele acesta este luat de +ai +uli 8efi ai acestor ,andiiD E Ii dac l folosesc +ai +uli. e ca s/i ncurce +ai tare pe oa+enii cinstii care i ur+resc s/i st2rpeascD replic secundul Todros5 =ar. repet. eBist un +3loc sigur ca s face+ s dispar nu+ele acesta. 8i anu+e s/i sp2n0ur+ pe toi cei care l poartM ,a chiar 8i pe cei care nu l poartD <n felul acesta. ade1ratul !acratif. dac eBist. nu 1a scpa de funia pe care o +erit pe drept cu12ntD $pitanul Todros a1ea dreptate. dar pro,le+a r+2nea +ai departe aceea de a/i nt2lni pe ace8ti rufctori care nu se lsau ncoliiD E $pitane Todros. ntre, atunci %enr4 dNAl,aret. n ti+pul pri+ei ca+panii a !4phantei 8i chiar n ti+pul ca+paniilor du+itale dinainte. n/ai dat 1reodat de o 8aic. de 1reo sut de tone. cu nu+ele de >ar4staF E Niciodat. rspunse secundul5 E =ai@ du+nea1oastr. do+nii +eiF insist co+andantul. adres2ndu/se ofierilor5 Niciunul dintre ei nu au0ise 1or,indu/se despre 8aic. de8i +ai +uli dintre ei cutreierau aceste +ri ale Arhipelagului nc de la nceputul "0,oiului de Independen5 E Nici nu+ele de Nicolas !tarKos. cpitanul acestei >ar4sta. n/a a3uns 1reodat la urechile 1oastreF ntre, %enr4 dNAl,aret. struind5 Acest nu+e le era a,solut necunoscut ofierilor cor1etei5 Nici nu era de +irare. de altfel. ntruc2t era 1or,a despre patronul unei si+ple cor,ii de co+er. cu+ se nt2lnesc cu sutele prin factoriile Le1antului5 $u toate acestea. Todros spuse c parc 8i/ar a+inti.
(2H

foarte 1ag. c. nu+ele de !tarKos l au0ise rostit n ti+pul unei escale n portul Arcadiei. din 7essenia5 Tre,uia s fi fost cpitanul 1reuneia dintre acele cor,ii interlope. care transportau pe coastele ,ar,are pri0onierii 12ndui de ctre autoritile +usul+ane5 E BunD =ar nu putea fi acela8i !tarKos despre care 1or,i+. adug el5 'iindc. spuneai du+neata. !tarKos este patronul unei 8eici. iar o 8aic nu este de a3uns de ncptoare pentru un astfel de trafic5 E Ade1rat. rspunse %enr4 dNAl,aret 8i opri aici discuia5 =ar. dac se g2ndea la Nicolas !tarKos. aceasta se nt2+pla pentru c +intea sa se ntorcea necontenit la +isterul de nedeslu8it al du,lei dispariii. a %ad3inei Eli0undo 8i a AndroniKi5 Acu+. aceste dou nu+e erau nedesprite n a+intirile sale5 &e la 2; +artie. !4phanta se gsea n dreptul 12rfului insulei !a+othrace. la 8ai0eci de leghe n nordul insulei !cio5 !e nelege. lu2nd n consideraie ti+pul scurs n raport cu dru+ul parcurs. c toate refugiile de prin +pre3uri+i fuseser +inuios cercetate5 <ntr/ade1r. ceea ce cor1eta nu putea face. acolo unde ad2nci+ea fundului +rii era prea +ic. ,rcile sale fceau pentru ea5 =ar. p2n n acea 0i. cutrile r+seser fr re0ultat5 Insula !a+othrace fusese cr2ncen de1astat n ti+pul r0,oiului. iar turcii o +ai ineau nc n stp2nire5 !e putea presupune. a8adar. c piraii 8i gsiser un adpost sigur n nu+eroasele golfulee ale insulei. lipsit de un port 1erita,il5 7untele !aoce se ridic p2n la cinci sau 8ase +ii de picioare 8i. de la aceast nli+e. le 1enea u8or str3ilor s 0reasc 8i s se+nale0e la ti+p orice cora,ie care li se prea suspect5 &iraii. pre1enii dinainte. a1eau. a8adar. toat nlesnirea s fug nainte de a fi ,locai5 A8a se 8i nt2+plase. pro,a,il. cci !4phanta nu se nt2lni cu ni+eni n aceste ape. aproape pustii5 %enr4 dNAl,aret ddu atunci ordin s se porneasc spre nord/1est. astfel nc2t s a3ung la insula Thasos. situat la 1reo dou0eci de leghe distan de !a+othrace5 V2ntul se
(3L

ridicase. iar cor1eta a1ea de +ane1rat +potri1a unei foarte puternice ,ri0e. dar gsi. cur2nd. adpostul p+2ntului 8i. prin ur+are. o +are +ai do+oal. care/i fcu naintarea +ai u8oar5 $iudat soart pentru pu0deria de insule din ArhipelagD n 1re+e ce !cio 8i !a+othrace a1useser at2ta de suferit din partea turcilor. Thasos. nu +ai +ult dec2t Les,os sau I+,ro. nu se resi+ise n ur+a 8ocului r0,oiului5 6r. toat populaia din Thasos este greceasc: +ora1urile de pe aici sunt pri+iti1e: ,r,ai 8i fe+ei au pstrat n gtelile lor. 1e8+inte sau pieptnturi. toat graia artei antice5 Autoritile oto+ane. crora aceast insul li se nchinase nc de la nceputul secolului al OV/lea. ar fi putut. a8adar. s/o 3efuiasc dup 1oie. fr a nt2+pina 1reo c2t de +ic re0isten5 Totu8i. printr/un fa1or ineBplica,il 8i cu toate c ,ogia locuitorilor si era de natur s a2e pofta acestor sl,atici fr scrupule. insula fusese cruat. p2n atunci5 =ar. dac n/ar fi sosit !4phanta. se prea poate ca 8i Thasosul s fi cunoscut ororile 3afului5 <ntr/ade1r. pe data de 2 aprilie. portul care se nu+e8te ast0i &4rgos. situat n nordul insulei. era serios a+eninat de o descindere a pirailor5 $inci sau 8ase cor,ii de/ale lor. +istiKe 8i d3er+e. +preun cu o ,rigantin. ar+at cu o du0in de tunuri. stteau a+enintoare n faa ora8ului5 =e,arcarea acestor ,andii n +i3locul unei populaii neo,i8nuite cu luptele s/ar fi sf2r8it printr/un de0astru. fiindc insula nu a1ea nici pe departe suficiente fore s li se opun5 =ar cor1eta apru n rad 8i. de ndat ce fu se+nalat. printr/un pa1ilion ridicat n 12rful catargului principal al ,rigantinei. toate aceste 1ase s/au aran3at n linie de lupt C lucru ce indica o ndr0neal ne+aipo+enit din partea lor5 E A8adar. 1or atacaF strig cpitanul Todros. care se postase pe puntea de co+and. n apropierea co+andantului5 E Vor atacaM sau se 1or apraD replic %enr4 dNAl,aret. destul de surprins de atitudinea pirailor5 E La dracul 7/a8 fi a8teptat +ai cur2nd s/i 1d pe
(3(

ace8ti punga8i fugind cu toate p2n0ele nlateD E ! re0iste. din contra. cpitane TodrosD $hiar s ataceD =ac fug. unii 1or reu8i. fr ndoial. s ne scapeD = ordin s se nceap pregtirile de luptD 6rdinele co+andantului se eBecutar pe loc5 La ,aterie. tunurile au fost ncrcate 8i a+orsate. iar ghiulelele. plasate la nde+2na ser1anilor5 &e punte. s/au a8e0at tunurile/ +itralii n po0iie de tragere 8i s/au distri,uit ar+ele. +uschetele. pistoletele. s,iile 8i securile de a,orda35 9a,ierii au fost pregtii pentru +ane1r. at2t n 1ederea unei lupte i+ediate. c2t 8i a pornirii n ur+rirea fugarilor5 Toate acestea s/au efectuat cu tot at2ta ordine 8i pro+ptitudine ca 8i c2nd !4phanta ar fi fost un 1as de r0,oi5 <ntre ti+p. cor1eta se apropia de flotil. gata s atace sau s resping orice atac5 &lanul co+andantului era de a se ndrepta spre ,rigantin. s o salute cu o sal1 care ar fi putut s/o scoat n afara luptei. apoi s o acoste0e 8i s/8i lanse0e oa+enii la a,orda35 =ar pro,a,il c piraii. de8i se pregteau de lupt. nu se g2ndeau dec2t s fug5 =ac n/o fcuser +ai de1re+e. se nt2+plase pentru c fuseser luai prin surprindere de sosirea cor1etei. care acu+ le nchidea rada5 Le r+2nea. a8adar. s 8i coordone0e +i8crile pentru a ncerca s fore0e trecerea5 Brigantin deschise focul5 <8i ndreptase tunurile astfel nc2t s/i poat do,or catargele cor1etei sau +car unul dintre ele5 =ac ar fi reu8it. ar fi a1ut ni8te condiii +ai fa1ora,ile pentru a scpa de ur+rirea ad1ersarei5 !al1a trecu la 8apte sau opt picioare pe deasupra punii !4phantei. rete0 c2te1a fungi. rupse c2te1a scote 8i ,rae de 1erg. fcu s 0,oare n ,uci o parte din ,alansinele 1ergilor dintre ar,orele principal 8i ar,orele trinchet 8i rni trei sau patru +ateloi. dar nu gra15 &e ansa+,lu. nu atinse nici punct esenial5 %enr4 dNAl,aret nu rspunse i+ediat5 6rdon oa+enilor s se nainte0e drept spre ,rigantin. iar sal1a sa de la tri,ord nu porni dec2t dup ce se destra+ fu+ul pri+elor
(32

eBplo0ii5 !pre +arele noroc al ,rigantinei. cpitanul su a putut s c2r+easc. profit2nd de ,ri0. 8i nu pri+i dec2t dou sau trei ghiulele n coc. deasupra liniei de plutire5 $hiar dac i +uriser c2i1a oa+eni. totu8i nu fusese scoas din lupt5 =ar proiectilele cor1etei. care rataser. nu fuseser 0adarnice5 7istiKa. pe care ,rigantin o descoperise c2nd c2r+ise. a pri+it o ,un parte din 8ar3 n parapeii de la ,a,ord 8i. din pcate pentru ea. ncepu s ia ap5 E =ac n/a fost ,rigantin. iat c nsoitoarea ei a ncasat/o n ,tr2na sa coa3D strigar c2i1a +ateloi. postai pe teug. la pro1a !4phantei5 E &e poria +ea de 1in c se scufund n cinci +inuteD E Ba n treiD E !/a fcutD Ii s/+i curg 1inul tu pe g2tle3 la fel de u8or cu+ i intr ei apa prin gurile din cocD E !e scufundDM !e scufundDM E Iat/o de3a n ap p2n la ,r2uM 8i ur+ea0 s intre p2n deasupra cre8tetuluiD E Ii toi puii 8tia de draci sar din ea. cu capul nainte. sal12ndu/se notD E &rea ,ineD dac prefer fr2nghia de g2t n loc de necul n +i3locul +rii. nu tre,uie s/i supr+D <ntr/ade1r. +istiKa se scufunda. ncetul cu ncetul5 =e ase+enea. nainte ca apa s/i fi urcat deasupra chilei. echipa3ul se aruncase n +are. n scopul de a a3unge la 1reo alt cora,ie din flotil5 =ar acestea din ur+ a1eau alte gri3i dec2t s se ocupe de a culege supra1ieuitorii +istiKiD $utau doar o cale de scpare5 Astfel. toi ace8ti +i0era,ili se necar. fr ca 1reun cpt2i de fr2nghie s le fie aruncat pentru a/i ridica la ,ord5 =e altfel. a doua sal1 a !4phantei fu tri+is. de data aceasta. uneia dintre d3er+ele care se 1edeau dintr/o coast 8i pe care o de0+e+,ra co+plet5 N/a fost ne1oie de +ai +ult pentru a o ni+ici5 $ur2nd. d3er+a dispru ntr/o cortin de flcri. pe care o 3u+tate de du0in de proiectile nro8ite n foc o aprinseser pe puntea sa5
(33

V02nd acest re0ultat. celelalte dou +ici a+,arcaiuni pricepur c nu 1or i0,uti s se apere de tunurile cor1etei5 Era la fel de li+pede c. 8i de/ar fi fugit. n/ar fi a1ut nicio 8ans s/i scape unui 1as de +are 1ite05 Astfel. cpitanul ,rigantinei trecu la unica +sur pe care o putea lua. dac 1oia s/8i sal1e0e echipa3ul5 =du se+nalul de adunare5 <n c2te1a +inute. piraii se refugiaser la ,ordul su. dup ce a,andonaser o +istiK si o d3er+. crora le puseser foc 8i care nu nt2r0iar s sar n aer5 Echipa3ul ,rigantinei. astfel ntrit cu o sut de oa+eni. se ,ucura acu+ de condiii +ai ,une pentru a accepta lupta prin a,orda3. n ca0ul n care n/ar fi reu8it s fug5 $hiar dac echipa3ul su era acu+ egal n nu+r cu acela al cor1etei. totu8i cel +ai ,ine era s/8i caute sal1area n fug5 =e aceea. nu e0it s/8i pun in 1aloare a1anta3ele 1ite0ei pe care le poseda. ncerc2nd s se refugie0e pe coasta oto+an5 Acolo. cpitanul su ar fi 8tiut at2t de ,ine s se ascund ntre st2ncile de la r+. nc2t cor1eta nu l/ar fi putut nici descoperi. nici ur+a. dac l/ar fi descoperit5 Bri0a se ntrise considera,il5 Brigantina nu e0it. totu8i. s gree0e toate p2n0ele. p2n la contra/r2ndunici. cu riscul de a/8i fr2nge ar,orada. 8i ncepu s se ndeprte0e de !4phanta5 E BunD strig cpitanul Todros5 7/a8 +ira peste poate ca picioarele sale s fie tot at2t de lungi ca ale cor1etei noastreD Ii se ntoarse ctre co+andant. de la care a8tept ordinele5 =ar. n clipa aceea. atenia lui %enr4 dNAl,aret toc+ai fusese atras n alt parte5 El nu pri1ea spre ,rigantina5 $u ocheanul ndreptat ctre portul din Thasos. o,ser1a o a+,arcaiune u8oar care fora p2n0ele pentru a se ndeprta5 Era o 8aic5 &urtat de o prielnic ,ri0 dinspre nord/ 1est. care/i per+itea s/8i desf8oare toate p2n0ele. pornise prin trectoarea din sudul portului. pe unde pesca3ul su redus i ngduia accesul5
(3*

%enr4 dNAl,aret. dup ce o pri1ise cu atenie. 8i ddu ner1os ocheanul la o parteG E >ar4staD strig el5 E $u+FD Adic asta e 8aica de care ne/ai 1or,itF ntre, cpitanul Todros5 E $hiar aceasta. 8i ce n/a8 da s pun +2na pe eaM %enr4 dNAl,aret nu/8i ter+in fra0a5 <ntre ,rigantina cu un nu+eros echipa3 de pirai la ,ord 8i >ar4sta. cu toate c era co+andat. fr ndoial. de NiKolas !tarKos. datoria sa nu/i per+itea s e0ite5 =esigur. a,andon2nd ur+rirea ,rigantinei. +ane1r2nd s ias n eBtre+itatea trectoarei. i/ar fi putut tia calea 8eicii. ar fi putut s/o a3ung. s o cucereasc5 =ar ar fi nse+nat s sacrifice interesul general n faa interesului personal5 Ii nu tre,uia5 ! se repead dup ,rigantina. fr s piard nicio clip. s ncerce s/o capture0e ca s/o distrug. iat ce tre,uia s fac 8i ceea ce fcu5 Arunc o ulti+ pri1ire spre >ar4sta. care se ndeprta cu o uluitoare 1ite0 prin trectoarea r+as li,er 8i ddu ordin s se porneasc n ur+rirea ,asti+entului pirat. care ncepuse s prind distan n direcie contrar5 $2t ai clipi. !4phanta. cu toate p2n0ele sus. porni iute pe sia3ul ,rigantinei5 <n acela8i ti+p. tunurile sale de 12ntoare fur a8e0ate n po0iie de tragere 8i. cu+ cele dou cor,ii nu se aflau nc la +ai +ult de o 3u+tate de +il una de alta. cor1eta ncepu s 1or,easc5 $e spunea. fr ndoial. nu era pe placul ,rigantinei5 Iat de ce. c2r+ind dou carturi. aceasta ncerc s 1ad dac. n noua po0iie. nu 1a reu8i s se ndeprte0e de ad1ersara sa5 Nu se o,ser1 nicio schi+,are5

(3;

Ti+onierul !4phantei puse puin ,ara su, 12nt. iar cor1eta c2r+i. la r2ndul su5 Ti+p de o 3u+tate de or. ur+rirea fu continuat n acelea8i condiii5 &iraii pierdeau 1i0i,il distan 8i nu +ai ncpea ndoial c 1or fi a3un8i nainte de cderea nopii5 =ar lupta dintre cele dou cor,ii a1ea s se ter+ine altfel5 &rintr/o norocoas lo1itur. una dintre ghiulelele !4phantei i0,uti s do,oare catargul trinchetului de pe ,rigantina5 I+ediat cora,ia c0u su, 12nt. iar cor1eta nu +ai a1u altce1a de fcut dec2t s continue s nainte0e. ca s se gseasc n flancul ,rigantinei. un sfert de or +ai t2r0iu5 Atunci. se au0i o nspi+2nttoare detuntur5 !4phanta toc+ai 8i tri+isese o ntreag ncrctur a tunurilor de la tri,ord. de la +ai puin de o 3u+tate de anca,lur5 Brigantina fu parc sltat de aceast a1alan8 de fier: ns nu+ai opera +oart fusese atins 8i nu se scufund5 $u toate acestea. cpitanul. al crui echipa3 fusese deci+at de aceast ulti+ 8ar3. pricepu c nu +ai putea re0ista +ult 1re+e 8i co,or pa1ilionul5 <ntr/o clip. ,rcile cor1etei acostar ,rigantina 8i i aduser pe cei c2i1a supra1ieuitori5 <n ur+a lor. cora,ia. lsat prad flcrilor. arse p2n n +o+entul n care incendiul atinse linia sa de plutire5 Atunci. se scufund n 1aluri5 !4phanta fcuse o trea, ,un 8i util5 $ine era 8eful
(3A

acestei flotile. nu+ele su. originea sa. antecedentele sale. nu a1eau s se afle 1reodat. fiindc acesta refu0 cu ncp2nare s rspund la ntre,rile care i fur adresate5 $2t despre to1ar8ii lui. ei au pstrat. de ase+enea. tcerea 8i. poate c. dup cu+ se +ai nt2+pl uneori. chiar nu 8tiau ni+ic despre trecutul celui care i co+anda5 =ar. c erau pirai. nu se puteau n8ela. 8i fcur pro+pt dreptate5 Totu8i. apariia 8i dispariia 8eicii i dduser n +od deose,it de g2ndit lui %enr4 dNAl,aret5 <ntr/ade1r. +pre3urrile n care toc+ai prsise Thasosul nu puteau s/ o fac dec2t a,solut suspect5 Voise s profite de lupta pe care o ddea cor1eta +potri1a flotilei. ca s scape +ai sigurF !e te+ea s se tre0easc fa n fa cu !4phanta. pe care poate o recunoscuseF 6 cora,ie cinstit ar fi r+as lini8tit n port. ntruc2t piraii nu cutau dec2t s se ndeprte0eD =i+potri1. iat c aceast >ar4sta. cu riscul de a cdea n +2inile lor. se gr,ise s/8i ridice ancora 8i s porneasc n largD Ni+ic +ai du,ios dec2t acest +od de a aciona 8i puteai s te ntre,i dac nu cu+1a fusese n nelegere cu piraiiD ntr/ade1r. co+andantul dNAl,aret n/ ar fi fost surprins s afle c Nicolas !tarKos era unul de/ai lor5 =in pcate. nu se +ai putea ,i0ui dec2t pe ha0ard ca s/i regseasc ur+a5 Noaptea toc+ai se lsa. iar !4phanta. reco,or2nd spre sud. nu +ai a1ea nicio 8ans s nt2lneasc 8aica5 A8adar. oric2te regrete ar fi ncercat %enr4 dNAl,aret pentru c pierduse oca0ia de a/l captura pe Nicolas !tarKos. tre,ui s se rese+ne0e. cci 8i fcuse datoria5 "e0ultatul luptei de la Thasos nse+na cinci cor,ii distruse. fr s/l fi costat aproape ni+ic pe echipa3ul cor1etei5 =e acu+ ncolo. poate. 8i pentru un oarecare ti+p. sigurana era reinstaurat n 1ecintile Arhipelagului septentrional5

(3-

XI SEMNALE FR RSPUNS
La opt 0ile dup lupta de la Thasos. !4phanta. scotocind toate golfuleele de pe r+ul oto+an de la $a1ala p2n la 6rphana. tra1ersa golful $ontessa. apoi na1iga de la capul =eprano p2n la capul &a2iuri. n deschiderea golfurilor de la 7onte !anto 8i de la $assandra: n sf2r8it. n 0iua de (; aprilie. ncepu s piard din 1edere crestele +untelui Athos. al crui cel +ai i+portant 12rf se ridic la aproape dou +ii de +etri nli+e deasupra ni1elului +rii5 Nicio cora,ie suspect n/a fost 0rit n decursul acestei na1igri5 =e +ai +ulte ori au aprut ni8te escadre turce8ti: dar !4phanta. na1ig2nd su, pa1ilion corfirot. nu a cre0ut de cu1iin s co+unice cu aceste 1ase. pe care co+andantul
(3)

su l/ar fi nt2+pinat +ai degra, cu lo1ituri de tun dec2t ridic2ndu/8i plria5 !e nt2+pl pe dos cu 1reo c2te1a ca,otiere grece8ti. de la care o,inur +ai +ulte infor+aii. care nu puteau fi dec2t utile pentru +isiunea cor1etei5 <n aceste circu+stane. la 2A aprilie. %enr4 dNAl,aret lu la cuno8tin un fapt de +are i+portan5 &uterile aliate toc+ai hotr2ser calorice ntrire care ar fi sosit pe +are pentru I,rahi+ tre,uia interceptat5 <n plus. "usia declarase oficial r0,oi sultanului5 !ituaia n 9recia continua. a8adar. s se +,unteasc 8i. oric2te nt2r0ieri ur+a s +ai sufere nc. ara se ndrepta n +od sigur spre cucerirea independenei sale5 La 3L aprilie. cor1eta ptrunsese p2n n strfundul golfului !alonic. punctul eBtre+ pe care/8i propusese s/l ating n nord/1estul Arhipelagului. n cursul acestei croa0iere5 A1u din nou oca0ia s ur+reasc 1reo c2te1a che,eKuri. ,ricuri sau polacre. care nu/i scpar dec2t gsindu/8i cu iueal adpost la r+5 =ac echipa3ele nu pieriser p2n la ulti+ul o+. cel puin. cele +ai +ulte dintre aceste a+,arcaiuni fuseser scoase din folosin5 !4phanta 8i/a reluat. apoi. dru+ul spre sud/est. astfel nc2t s poat o,ser1a cu gri3 coastele +eridionale ale golfului !alonic5 =ar alar+a fusese dat. fr ndoial. cci nici +car un pirat. cruia i/ar fi aplicat. desigur. dreapta pedeaps nu se art5 Ii atunci se produse un fapt ciudat. ineBplica,il chiar. la ,ordul cor1etei5 La (L +ai. n 3urul orei 8apte seara. ntorc2ndu/se n careul care ocupa toat partea dinapoi a !4phantei. %enr4 dNAl,aret gsi o scrisoare a8e0at pe +as5 6 lu. o apropie de la+pa de ruliu care se legna in plafon 8i i citi adresa5 Adresa era conceput astfelG ?$pitanului %enr4 dNAl,aret. co+andantul cor1etei !4phanta. pe +are@5 %enr4 dNAl,aret cre0u c recunoa8te aceast scrisoare5 !e+na. ntr/ade1r. cu aceea pe care o pri+ise la !cio 8i prin care era infor+at c eBista un loc li,er la ,ordul cor1etei5
(3H

Iat ce coninea noua scrisoare. n +od at2t de ,i0ar sosit. de data aceasta. 8i dincolo de orice posi,iliti ale po8teiG ?=ac do+nul co+andant dNAl,aret 1a ,ine1oi s/8i organi0e0e planul de ca+panie de/a lungul Arhipelagului astfel nc2t s a3ung n +pre3uri+ile insulei !carpanto n pri+a spt+2n a lunii septe+,rie. atunci 1a aciona pentru ,inele tuturor 8i al +isiunii care i este ncredinat5@ Nici dat. nici se+ntur. ca 8i n ca0ul scrisorii pri+ite la !cio5 Iar c2nd %enr4 dNAl,aret le co+par. se putu ncredina c a+,ele fuseser scrise de aceea8i +2n5 $u+ s/8i eBplice aceastaF &ri+a scrisoare sosise prin po8t5 =ar aceasta din ur+ nu putuse a3unge dec2t dac o persoan de la ,ord ar fi pus/o pe +as5 A8adar. aceast persoan tre,uia s/o fi a1ut nc de la nceputul ca+paniei sau s i fi par1enit n ti+pul 1reuneia dintre ulti+ele escale ale !4phantei5 <n plus. scrisoarea nu fusese acolo c2nd co+andantul prsise careul. cu o or n ur+. pentru a +erge pe punte s dea dispo0iiile pentru noapte5 "e0ulta c o,ligatoriu fusese a8e0at de +ai puin de o or pe +asa careului5 %enr4 dNAl,aret sun5 Apru un ti+onier5 E $ine a intrat aici c2t a+ fost eu pe punteF l ntre, %enr4 dNAl,aret5 E Ni+eni. co+andante. rspunse +atelotul5 E Ni+eniFM =ar se poate s fi intrat cine1a fr s/l fi 10ut tuF E Nu. co+andante. pentru c eu nu +i/a+ prsit postul nicio clip5 E BineD Ti+onierul se retrase. dup ce 8i duse +2na la ,eret5 ?7i se pare i+posi,il. ce/i drept. 8i spuse %enr4 dNAl,aret. ca un o+ de la ,ord s fi reu8it s intre pe u8 fr s fi fost 10utD =ar. pe nserate. oare n/a putut s se strecoare p2n la galeria eBterioar 8i s intre pe una din ferestrele careuluiF@ %enr4 dNAl,aret +erse s 1erifice starea ferestrelor5
(*L

Nu+ai c. aceste ferestre. la fel ca 8i cele din ca,ina lui. erau nchise pe dinuntru5 A8adar. e1ident. era cu neputin ca o persoan. 1enit din afar. s fi trecut printr/ una din aceste deschi0turi5 'aptul. la ur+a ur+ei. nu era de natur s/l ngri3ore0e c2tu8i de puin pe %enr4 dNAl,aret: cel +ult s/l surprind 8i poate s/i a2e acel senti+ent de curio0itate nesatisfcut. pe care oricine l ncearc n faa unui feno+en greu de eBplicat5 "+2nea sigur c. ntr/un fel sau altul. scrisoarea anoni+ a3unsese la adres. iar c destinatarul nu era altul dec2t co+andantul !4phantei5 %enr4 dNAl,aret. dup ce chi,0ui o 1re+e. se hotr s nu po+eneasc 1reun cu12nt despre aceast pro,le+. nici +car secundului cor1etei5 La ce i/ar fi folosit s 1or,eascF 7isteriosul su corespondent. oricine ar fi fost. n +od cert nu s/ar fi lsat descoperit5 Acu+. a1ea s in cont co+andantul de sfatul din aceast scrisoareF ?BinenelesD 8i 0ise el5 $el care +i/a scris pri+a oar. la !cio. nu +/a n8elat n8tiin2ndu/+ c eBist un loc li,er n statul +a3or al !4phantei5 =e ce +/ar n8ela a doua oar. in1it2ndu/+ s + apropii de insula !carpanto n pri+a spt+2n a lunii septe+,rieF =ac + chea+ acolo. nu poate fi dec2t n interesul +isiunii care +i/a fost ncredinatD =aD +i 1oi schi+,a planul de ca+panie 8i 1oi fi. la data sta,ilit. acolo unde +i se cere s fiuD@ %enr4 dNAl,aret +pturi preioasa scrisoare care i ddea noile instruciuni: apoi. dup ce 8i lu hrile. se a8ternu s studie0e un nou plan de croa0ier. astfel nc2t s 8i ocupe cele patru luni care r+seser de trecut p2n la sf2r8itul lui august5 Insula !carpanto era situat n sud/est. n cellalt capt al Arhipelagului. respecti1 la 1reo sut de leghe. n linie dreapt5 A8adar. cor1eta a1ea destul ti+p s inspecte0e di1ersele puncte de pe coasta 7oreei. pe unde piraii 8i gseau at2t de lesne un refugiu. ca 8i n ntregul grup al $icladelor. insule se+nate de la gura golfului Egina p2n la insula $reta5
(*(

&e ansa+,lu. aceast o,ligati1itate de a se gsi n prea3+a insulei !carpanto la 1re+ea indicat nu a1ea s +odifice dec2t foarte puin itinerarul de3a sta,ilit de ctre co+andantul dNAl,aret5 $eea ce se plnuise. a1ea s fac. fr s/8i scurte0e ni+ic din progra+ul su5 Astfel. !4phanta. pe data de 2L +ai. dup ce o,ser1ase +icuele insule &elerissa. &eperi. !araKino 8i !KantBoura. n nordul insulei Negropontis. porni ctre apele !K4rosului5 !K4ros este una dintre cele +ai i+portante nou insule care alctuiesc acest grup. din care Antichitatea ar fi tre,uit. poate. s fac patria celor nou 7u0e5 <n portul su de la !f2ntul 9heorghe. sigur. larg. ,un pentru ancorare. echipa3ul cor1etei 8i putu reface cu u8urin pro1i0iile de carne proaspt. de oaie 8i de prepeli. de gr2u 8i de or0. 8i s se apro1i0ione0e cu o anu+it cantitate din acest 1in eBcelent. care repre0int una dintre ,ogiile inutului5 Aceast insul. profund i+plicat n e1eni+entele se+i+itologice ale r0,oiului troian. care a de1enit fai+oas prin nu+ele lui Lico+ede. Ahile 8i lise. ur+a s re1in cur2nd regatului 9reciei. n eparhia Eu,eei5 $u+ r+urile !K4rosului sunt eBtre+ de fran3urate. cu anse 8i golfulee n care piraii 8i puteau gsi cu u8urin un adpost. %enr4 dNAl,aret trecu la cercetarea lor +inuioas5 $2nd cor1eta era ne1oit s arunce ancora la c2te1a anca,luri distan de r+. ,rcile sale nu lsau niciun cotlon ne1i0itat5 Aceast riguroas eBplorare n/a dus la niciun re0ultat5 Toate aceste refugii erau pustii5 !ingura infor+aie pe care co+andantul dNAl,aret o culese de la autoritile insulei fu ur+toareaG cu o lun nainte. n acelea8i locuri. +ai +ulte 1ase de co+er fuseser atacate. prdate 8i distruse de un ,asti+ent na1ig2nd su, pa1ilion de pirat. iar acest act pirateresc i se atri,uia fai+osului !acratif5 =ar. pe ce anu+e se nte+eia afir+aia ni+eni n/ar fi putut spune. ntr/at2t do+nea incertitudinea n ceea ce pri1ea ns8i eBistena acestui persona35 $or1eta prsi !K4rosul dup cinci sau 0ile de escal5 &e la sf2r8itul lunii +ai. se apropie de coastele +arii insule
(*2

Eu,eea. nu+it 8i Negropontis. creia i cercet atent cile de acces pe +ai +ult de patru0eci de leghe lungi+e5 !e 8tie c aceast insul a fost una dintre cele dint2i care au trecut la ar+e la nceputul r0,oiului de Independen. n ()2(: dar turcii. dup ce se nchiseser n citadela din Negropontis. 8i pstraser po0iia cu o re0isten n1er8unat 8i. n acela8i ti+p. se fortificau n >ar4stos5 Apoi. spri3inii de trupele lui Iusuf. s/au rsp2ndit prin insul 8i s/au dedat +asacrelor o,i8nuite. p2n n +o+entul n care un 8ef grec. =ia+antis. a reu8it s le n,u8e. n septe+,rie ()235 Atac2ndu/i pe soldaii oto+ani prin surprindere. i/a ucis pe cei +ai +uli 8i i/a o,ligat pe fugari s tra1erse0e napoi str2+toarea. pentru a se retrage n Tesalia5 =ar. n cele din ur+. a1anta3ul r+sese de partea turcilor datorit superioritii lor nu+erice5 =up o 0adarnic tentati1 a colonelului 'a,1ier 8i a 8efului de escadron "egnaud de !aint/Jean dNAngel4. n ()2A. oto+anii au r+as definiti1 stp2nii ntregii insule5 A8a stteau nc lucrurile n +o+entul n care !4phanta trecu pe dinaintea coastei de la Negropontis5 =e la ,ordul su. %enr4 dNAl,aret putu re1edea acest teatru al unei s2ngeroase lupte. la care 8i el luase parte personal5 Nu se +ai luptau n clipa aceea 8i. dup recunoa8terea noului regat. insula Eu,eea. cu cei 8ai0eci de +ii de locuitori ai si. a1ea s for+e0e una din no+arhiile 9reciei5 6ric2t de pri+e3dioas putea fi ncercarea de a face ordine pe aceast +are. aproape pe su, tunurile turce8ti. cor1eta 8i/a continuat croa0iera 8i a distrus nc 1reo dou0eci de cor,ii/pirat care se a1enturaser p2n n grupul $icladelor5 Aceast eBpediie i/a luat cea +ai +are parte a lunii iunie5 Apoi. co,or spre sud/est5 <n ulti+ele 0ile ale lunii. se regsi n dreptul insulei Andros. cea dint2i dintre $iclade. situat n eBtre+itatea Eu,eei C insul patriot. ai crei locuitori s/au re1oltat. n acela8i ti+p cu cei din &sara. +potri1a do+inaiei oto+ane5 =e aici. co+andantul dNAl,aret. gsind potri1it s/8i
(*3

+odifice direcia. cu scopul de a se apropia de coastele &eloponesului. nainta drept spre sud/est5 La 2 iulie. 0ri insula Jea. antica >eos sau >os. do+inat de se+eul pisc al +untelui Elie5 !4phanta fcu escal. pentru 1reo c2te1a 0ile. n portul insulei Jea. unul dintre cele +ai ,une din 0on5 Aici. %enr4 dNAl,aret 8i ofierii si se rent2lnir cu +ai +uli locuitori cura3o8i. care fuseser to1ar8ii lor de ar+e n ti+pul pri+ilor ani de r0,oi5 Astfel. pri+irea de care se ,ucur cor1eta a fost dintre cele +ai clduroase5 =ar. cu+ nici unui pirat nu/i putea trece prin +inte s se refugie0e n golfuleele acestei insule. !4phanta nu nt2r0ie s/8i reia cursul croa0ierei sale. dep8ind. la ; iulie. capul $olonna. din sud/estul Aticii5 La sf2r8itul spt+2nii. na1igaia fu ncetinit. din lips de 12nt. la gura golfului Egina. care ptrunde at2t de ad2nc n p+2ntul 9reciei. p2n atinge Ist+ul $orint5 Tre,uia s fie cu ochii n patru5 !4phanta. aproape i+o,ili0at din pricina a,senei 12ntului. nu putea a3unge nici pe un +al. nici pe cellalt5 6r. pe aceste +ri destul de rar frec1entate. dac 1reo c2te1a sute de ,rci cu 12sle ar fi acostat/o. ar fi a1ut +ari dificulti s se apere5 Astfel. echipa3ul sttea gata pregtit s resping orice atac C 8i nu gre8ea5 <ntr/ade1r. s/au 10ut apropiindu/se +ai +ulte ,rci. ale cror intenii nu puteau lsa loc ndoielii: nu+ai c nu ndr0niser s nfrunte prea de aproape tunurile 8i +uschetele cor1etei5 La (L iulie. 12ntul rencepu s ,at dinspre nord. +pre3urare fa1ora,il pentru !4phanta care. dup ce trecu n 1ite0 prin faa +icului t2rg =a+ala. ocoli rapid capul !K4li. la eBtre+itatea cornului golfului Nafplion5 La (( iulie. se i1ea n dreptul %4drei 8i. peste alte trei 0ile. naintea insulei !pet0ia5 Inutil s insist+ asupra rolului pe care l/au 3ucat locuitorii acestor dou insule n r0,oiul de Independen5 La nceput. h4drioii. spet0ioii 8i 1ecinii lor. ipsarioii. posedau peste trei sute de 1ase de co+er5 =up ce le prefcuser n 1ase de r0,oi. se
(**

lansaser. nu fr succes. +potri1a flotelor oto+ane5 Aici a fost leagnul fa+iliilor $ondouriotis. To+,asis. 7iaoulis. 6rlandos 8i al +ultora de no,il origine. care 8i/au pltit. nt2i cu a1erile lor. apoi cu s2ngele lor. aceast datorie ctre patrie5 =e aici au pornit reduta,ilele arunctoare de flcri. care au de1enit. cur2nd. spai+a turcilor5 Astfel. n pofida re1oltelor interne. aceste dou insule n/au fost niciodat ntinate de piciorul asupritorului5 <n +o+entul n care %enr4 dNAl,aret le 1i0ita. acestea toc+ai ncepuser s se retrag dintr/o lupt. de3a +ult sl,it n intensitate. 8i de o parte 8i de cealalt5 Nu era prea departe ceasul c2nd ele a1eau s se alipeasc noului regat. alctuind dou eparhii ale departa+entului $orintiei 8i Argolidei5 La 2L iulie. cor1eta fcea escal n portul %er+opolis. pe insula !4ros. patria credinciosului Eu+eu. at2t de poetic e1ocat de %o+er5 <n 1re+ea aceea. ea +ai ser1ea nc drept refugiu tuturor celor pe care turcii i goniser de pe continent5 !4rosul. a crei episcopie catolic se afl n continuare su, protecia 'ranei. 8i puse toate resursele la dispo0iia lui %enr4 dNAl,aret5 <n niciun port al patriei sale t2nrul co+andant n/ar fi gsit nicio +ai ,un. nicio +ai prieteneasc pri+ire5 n singur regret se +pleti cu aceast ,ucurie resi+it c2nd se 10u ,ine pri+it C aceea c nu a3unsese cu trei 0ile +ai de1re+e5 <ntr/ade1r. ntr/o discuie pe care o a1u cu consulul 'ranei. acesta din ur+ l n8tiina c o 8aic. purt2nd nu+ele de >ar4sta 8i na1ig2nd su, pa1ilion grecesc. prsise portul. cu 8ai0eci de ore nainte5 =e aici. trase conclu0ia c 8aica. fugind din insula Thasos. n ti+pul luptei cor1etei cu piraii. se ndreptase ctre inuturile +eridionale ale Arhipelagului5 E =ar se 8tie cu+1a unde s/a dusF ntre, nsufleit %enr4 dNAl,aret5 E =up c2te a+ au0it spun2ndu/se. rspunse consulul. tre,uia s apuce pe ruta spre insulele din sud/est. dac nu a1ea chiar destinaia de a a3unge ntr/unui din porturile
(*;

$retei5 E N/ai intrat deloc n 1or, cu cpitanul suF +ai ntre, %enr4 dNAl,aret5 E =eloc. co+andante5 E Ii nu 8tii dac acest cpitan se nu+ea Nicolas !tarKosF E N/a+ idee5 E Ii ni+ic nu 1/a dat de ,nuit c aceast 8aic fcea parte din flotila de pirai. care ,2ntuie prin aceast parte a ArhipelaguluiF E Ni+ic: dar. dac a fost a8a. rspunse consulul. nu este de +irare c 8i/a ntins p2n0ele spre $reta. unde sunt c2te1a porturi ntotdeauna deschise pentru ace8ti ,andiiD Aceast 1este i st2rni i+ediat co+andantului !4phantei o 1erita,il e+oie. ca de altfel tot ce ar fi a1ut legtur. direct sau indirect. cu dispariia %ad3inei Eli0undo5 <ntr/ ade1r. era un +are ghinion c a3unsese la at2t de puin ti+p dup plecarea 8eicii5 =ar. fiindc pornise ctre sud. n acest fel. cor1eta. care tre,uia s ur+e0e aceea8i direcie. 1a reu8i oare s/o a3ungF Iat de ce %enr4 dNAl,aret. care dorea cu at2ta nflcrare s se gseasc fa n fa cu Nicolas !tarKos. prsi !4rosul n aceea8i sear de 2( iulie. ridic2nd p2n0ele su, o ,ri0 sla,. dar care a1ea s se nteeasc. potri1it indicailor ,aro+etrului5 Ti+p de cincispre0ece 0ile. se cu1ine s +rturisi+. co+andantul %enr4 dNAl,aret
(*A

cut 8i 8aica. 8i piraii5 %otr2t lucru. n +intea sa. >ar4sta +erita s fie tratat la fel ca ei 8i din acelea8i +oti1e5 Iar n aceast e1entualitate. a1ea s 1ad ce tre,uia fcut5 Totu8i. n pofida cutrilor sale. cor1eta nu i0,uti s dea de ur+a 8eicii5 La NaBos. creia i 1i0it toate porturile. >ar4sta nu fcuse escal5 Nici n +i3locul insulielor 8i al colilor de st2nci de su, +are care ncon3urau aceast insul. n/a fost +ai norocos5 =e altfel. not a,sena des12r8it a pirailor. ,a chiar din locurile pe care le frec1entau cu predilecie5 Lucru de +irare. deoarece co+erul este foarte acti1 ntre aceste +noase $iclade. iar 8ansele de prad ,ogat ar fi tre,uit s i atrag n +od deose,it5 La fel i se nt2+pl 8i n &ros. insul pe care un si+plu canal. larg de 8apte +ile. o separ de NaBos5 Nici porturile &arKia. Naussa. !f2nta 7ria. Agoula 8i =ico nu pri+iser 1i0ita lui Nicolas !tarKos5 Nu +ai ncpea ndoial. a8a cu+ spusese 8i consulul din !4ros. 8aica tre,uie s se fi ndreptat ctre unul din punctele de pe r+ul $retei5 La H august. !4phanta arunca ancora n portul din 7ilo5 Aceast insul. pe care erupiile 1ulcanice au fcut/o srac. din ,ogat cu+ era pe la +i3locul secolului al optspre0ecelea. este otr1it de 1aporii 1t+tori care ies din p+2nt. iar populaia sa tinde s scad treptat5 Ii aici. cutrile r+aser la fel de infructuoase5 >ar4sta nu doar c nu se artase. dar nu gsir de ur+rit nici +car o cora,ie de pirai. din cele care +i8unau de o,icei prin +rile $icladelor5 <i 1enea s te ntre,i. pe ,un dreptate. dac sosirea !4phantei. se+nalat cu +ult su,neles. nu le ddea ti+p s se ascund5 $or1eta le fcuse destul de +ult ru celor din nordul Arhipelagului. pentru ca piraii din sud s doreasc s e1ite nt2lnirea cu ea5 <n sf2r8it. dintr/un +oti1 sau altul. niciodat aceste ape nu fuseser at2t de lini8tite5 !e prea c 1asele de co+er 1or putea na1iga. de acu+ nainte. n deplin siguran5 $2te1a dintre aceste +ari ca,otiere. che,eKuri. ,ricuri. polacre. tartane. feluci sau cara1ele. nt2lnite pe dru+. au fost oprite 8i ntre,ate: dar din rspunsurile patronilor sau
(*-

cpitanilor acestora. co+andantul dNAl,aret nu putu trage nicio conclu0ie care s/l l+ureasc5 <ntre ti+p. se fcuse (* august5 Nu +ai a1ea dec2t dou spt+2ni la dispo0iie pentru a a3unge pe insula !carpanto nainte de pri+ele 0ile din septe+,rie5 Ie8it din grupul $icladelor. !4phanta tre,uia s ia cap co+pas sud. pentru 8ai0eci p2n la opt0eci de leghe. n linie dreapt5 7area. pe aceast rut. era +rginit de lunga f28ie de p+2nt a $retei 8i de3a cele +ai nalte creste ale insulei. acoperite de 0pe0i 1e8nice. se ieau deasupra liniei de ori0ont5 &e aceast direcie hotr co+andantul %enr4 dNAl,aret s na1ighe0e5 =up ce ar fi a3uns n dreptul $retei. nu +ai a1ea dec2t s se c2r+easc spre est. pentru a sosi la !carpanto5 $u toate acestea. !4phanta. prsind 7ilo. nainta 8i +ai +ult spre sud/est. p2n la insula !antorin. scotocindu/i 8i cele +ai +ici cute ale fale0ei sale negricioase cu r+uri periculoase. pe l2ng care putea rsri. n fiecare clip. 1reun nou recif. su, presiunea cuptoarelor 1ulcanice5 Apoi. lu2nd ca reper de coast anticul +unte Ida. +odernul &silanti. care do+in $reta cu peste 8apte +ii de picioare nli+e. cor1eta nainta n linie dreapt. su, o ,ri0 plcut sufl2nd dinspre 1est/nord/1est. care i per+ise s/8i etale0e toat 1elatura5 A treia 0i. la (; august. cul+ile acestei insule. cea +ai +are din tot Arhipelagul. 8i conturau pe ori0ontul de cle8tar pitore8tile lor ,roderii. de la capul !padu p2n la capul !ta1ros5 6 cotitur ,rusc a coastei ascundea nc 1ederii ,a0inul golfului n fundul cruia se afla $andia. capitala5 E Intenia do+niei tale. co+andante. ntre, cpitanul Todros. este s arunc+ ancora ntr/unui din porturile insuleiF E $reta este n continuare n +2inile turcilor. rspunse %enr4 dNAl,aret. 8i cred c nu a1e+ ni+ic de fcut pe aici5 =ac este s ne ncrede+ n 1e8tile care +i/au fost co+unicate n !4ros. soldaii lui 7ustafa. dup ce au cucerit "eti+o. au de1enit stp2nii ntregului inut. n ciuda 1ite3iei
(*)

sphaKioilor5 E Bra1i +unteni. 0ise cpitanul Todros. ace8ti sphaKioi care. nc de la nceputul r0,oiului. 8i/au fcut. pe ,un dreptate. o +are reputaie de 1ite3ieM E =a. 8i de 1ite3ieM 8i de a1ariie. Todros. rspunse %enr4 dNAl,aret5 <n ur+ cu nici dou luni. n +2inile lor sttea soarta $retei5 7ustafa 8i ai lui. surprin8i de localnici. puteau s fie uci8i p2n la unul: dar. la ordinul su. soldaii oto+ani au nceput s arunce ,i3uterii. podoa,e. ar+e de pre. tot ce a1eau +ai de 1aloare asupra lor 8i. n 1re+e ce sphaKioii se +,ul0eau s adune aceste o,iecte. turcii au putut s/8i ia tlp8ia. prin defileul n care tre,uiau s/8i gseasc +oarteaD E Iat un lucru foarte trist. dar. la ur+a ur+ei. co+andante. cretanii nu sunt ntru totul greciD Nu era de +irare s/l au0i pe secundul !4phantei. care era de origine elenic. 1or,ind n acest +od5 Nu doar n ochii lui. indiferent c2t de fier,inte le/ar fi fost patriotis+ul. cretanii nu treceau drept greci ade1rai. dar ni+eni nu credea c 1or de1eni nici dup for+area definiti1. a noului regat5 La fel ca !a+osul. $reta a1ea s r+2n su, stp2nire oto+an. cel puin p2n n ()32. epoc la care sultanul ur+a s/i cede0e lui 7eh+et/Ali toate drepturile sale asupra insulei5 6r. n starea actual a lucrurilor. co+andantul dNAl,aret nu a1ea niciun interes s intre n contact cu di1ersele porturi ale $retei5 $andia de1enise principalul arsenal al egiptenilor 8i. de acolo. pa8a 8i lansase sl,aticii si soldai asupra 9reciei5 $2t pri1e8te $aneea. la instigarea autoritilor oto+ane. populaia sa ar fi putut nt2+pina n +od neplcut pa1ilionul cor/firot care flutura pe ar,orele !4phantei5 <n fine. nici la 9ira/&etra. nici la !uda. nici la $isa+os. %enr4 dNAl,aret n/ar fi o,inut infor+aii care s/i per+it s/8i ncunune0e croa0iera printr/o captur +ai i+portant5 E Nu. 0ise el cpitanului Todros. +i se pare pierdere de 1re+e s supra1eghe+ coasta septentrional. n schi+, a+ putea s d+ ocol insulei prin nord/1est. s trece+ pe
(*H

l2ng capul !pada 8i s na1iga+. o 0i sau dou. n larg de 9ra,ousa5 Aceasta era. e1ident. cea +ai ,un alegere5 <n apele ru/ fa+ate ale 9ra,ousei. !4phanta ar fi gsit. pro,a,il. oca0ia. care i era refu0at de +ai ,ine de o lun. de a le tri+ite c2te1a 8ar3e pirailor din Arhipelag5 7ai +ult. dac 8aica. cu+ se credea. na1igase ctre $reta. nu era cu neputin s fi fcut escal la 9ra,ousa5 n +oti1 n plus pentru co+andantul dNAl,aret s 1rea s cercete0e 1ecintile acestui port5 La aceast epoc. ntr/ade1r. 9ra,ousa era nc un cui, de pirai5 $u aproape opt luni +ai nainte. fusese ne1oie de o flot anglo/france0 8i de un deta8a+ent de soldai greci. su, co+anda+entul lui 7a1rocordat. pentru a pune la respect aceast 1i0uin de pg2ni5 Ii. ceea ce a fost cu totul deose,it. toc+ai autoritile cretane au refu0at s predea o du0in de pirai. cerut de co+andantul escadrei engle0e5 Astfel. acesta din ur+ a fost ne1oit s deschid focul asupra citadelei. s dea foc +ai +ultor 1ase 8i s ordone o de,arcare pentru a o,ine satisfacie5 Era. a8adar. firesc s presupui c. de la plecarea escadrei aliate. piraii ar fi considerat prefera,il s se refugie0e la 9ra,ousa. ntruc2t aici 8i gsiser ni8te a3utoare at2t de nea8teptate5 =e aceea %enr4 dNAl,aret se hotr s a3ung la !carpanto ur+2nd coasta +eridional a $retei. astfel nc2t s treac pe dinaintea 9ra,ousei5 =du. a8adar. ordinele necesare. iar cpitanul Todros se gr,i s le eBecute5 Vre+ea era +inunat5 =e altfel. n acest cli+at ,l2nd. dece+,rie este nceputul iernii. iar ianuarie este sf2r8itul ei5 'ericit insul. aceast $reta. patria regelui 7inos 8i a inginerului =edalD 6are nu aici %ipocrat 8i tri+itea clientela ,ogat din 9recia. pe care o str,tea n12ndu/i pe toi arta de a t+duiF !4phanta. orientat cu atenie. c2r+i n direcia 12ntului c2t s alunece pe l2ng capul !pada. care se proiectea0 n captul acestei li+,i de p+2nt. alungite ntre golful din $aneea 8i cel din >isa+o5 7ai +ulte cor,ii ie8ir din port C
(;L

feluci sau che,eKuri de ca,ota35 !4phanta a ?discutat@ cu 1reo c2te1a. 8i nu a1u +oti1 s le suspecte0e rspunsurile5 La ntre,area care li se adres. despre piraii crora 9ra,ousa ar fi putut s le ofere adpost. ele s/au artat. de altfel. eBtre+ de re0er1ate5 !e si+ea c le era tea+ s se co+pro+it5 %enr4 dNAl,aret nu putu afla. cu ade1rat. nici +car dac 8aica >ar4sta se gsea n +o+entul acela n port5 $or1eta 8i lrgi. atunci. c2+pul de o,ser1aie5 Vi0it +pre3uri+ile cuprinse ntre 9ra,ousa 8i capul $rio5 Apoi. n data de 22. su, o plcut ,ri0 care se nteea o dat cu 1enirea 0ilei 8i se +ole8ea la cderea nopii. trecu de cap 8i ncepu s na1ighe0e. c2t +ai aproape de r+ cu putin. n apele litoralului li,ian. +ai puin fr+2ntat. +ai puin dantelat. +ai puin 0,urlit de pro+ontorii 8i de 12rfuri ca acela din apele $retei. pe coasta opus5 La nord. spre ori0ont. se desf8ura lanul +unilor Aspro1ouna. pe care l do+ina. la est. acest poetic +unte Ida. ale crui 0pe0i dinuiesc 1e8nic su, soarele Arhipelagului5 <n +ai +ulte r2nduri. fr a face escal n niciunul dintre +icuele porturi de pe coast. cor1eta se opri la o 3u+tate de +il de "u+elia. de Anopolis. de !phaKia: dar str3ile de la ,ord nu putur se+nala niciun 1as de pirai n +pre3uri+ile insulei5 La 2- august. !4phanta. dup ce ur+rise contururile +arelui golf de la 7essara. trecu de capul 7atala. punctul cel +ai +eridional al $retei. a crui ntindere. n acest loc. nu +soar +ai +ult de 0ece sau unspre0ece leghe5 Nu se arta niciun se+n c aceast eBplorare 1a aduce fie 8i cel +ai +ic re0ultat util croa0ierei5 &uine cor,ii. ntr/ade1r. cutau s str,at +area li,iana la aceast latitudine5 &referau s +earg fie +ai la nord. tra1ers2nd Arhipelagul. fie +ai la sud. apropiindu/se de coastele din Egipt5 Nu se 1edeau dec2t ni8te 1ase pescre8ti. ancorate aproape de st2nci. 8i. din c2nd n c2nd. 1reo c2te1a dintre acele ,rci lungi. ncrcate de +elci de +are C un soi de +olu8te destul de cutat. pe care l eBpediau. n ncrcturi enor+e. spre toate insulele5
(;(

6r. dac !4phanta nu nt2lnise pe ni+eni n aceast parte a litoralului. ter+inat prin capul 7atala. acolo unde nu+eroasele insulie puteau ascunde tot at2tea +ici a+,arcaiuni. nu era pro,a,il s fi fost +ai fa1ori0at n cea de/a doua 3u+tate a coastei +eridionale5 %enr4 dNAl,aret tre,uia. a8adar. s se decid s apuce direct spre !carpanto. chit c ar fi a3uns acolo ce1a +ai de1re+e dec2t i indicase +isterioasa scrisoare. c2nd proiectele sale fur +odificate. n seara de 2H august5 Era ora 8ase5 $o+andantul. secundul 8i c2i1a ofieri erau str2n8i pe dunet. o,ser12nd capul 7atala5 <n clipa aceea. 1ocea unuia dintre ga,ieri. st2nd de 1eghe pe ,arele 0,urtorului +ic. se fcu au0itG E $ora,ie la ,a,ord nainteD 6cheanele fur i+ediat ndreptate ctre punctul indicat. la c2te1a +ile n partea din fa a cor1etei5 E ntr/ade1r. spuse co+andantul dNAl,aret. iat un 1as care na1ighea0 pe l2ng uscatM E Ii pe care se pare c/l cunosc ,ine. din +o+ent ce l ur+ea0 at2t de ndeaproapeD adug cpitanul Todros5 E Ii/a nlat pa1ilionulF E Nu. co+andante. rspunse unul dintre ofieri5 E ntre,ai oa+enii de 1eghe dac se poate afla care este naionalitatea acestei cor,iiD 6rdinele fur eBecutate5 $2te1a clipe +ai t2r0iu. 1eni rspunsul c niciun pa1ilion nu flutura pe ,astonul de la pupa acestui 1as. nici n 12rful catargului principal5 $u toate acestea. era nc 0iu. adic destul lu+in c2t s se poat. necunosc2ndu/i naionalitatea. +car esti+a fora sa5 Era un ,ric. al crui catarg principal se nclina sensi,il spre pupa5 EBtre+ de lung. deose,it de 01elt ca for+. cu eBagerat de +ulte catarge. cu o larg 1elatur. 1asul putea. cel puin dup cu+ se distingea de la aceast distan. s ncarce 8apte p2n la opt tone 8i tre,uie s fi atins o 1ite0 eBcepional cu toate p2n0ele sale5 =ar era oare ar+at de r0,oiF A1ea sau nu o ,aterie la ,ordF &a1oa0ele sale erau oare strpunse de sa,or/duri ale cror
(;2

o,loane fuseser nchiseF Iat ceea ce nici cele +ai precise ocheaneNde la ,ord nu putur deslu8i5 <ntr/ade1r. o distan de patru +ile. cel puin. desprea n clipa aceea ,ricul de cor1et5 <n plus. cu+ soarele toc+ai dispruse n spatele crestelor +unilor Aspro1ouna. ncepuse s se nsere0e. iar ntunericul. la ,a0a uscatului. era de3a ad2nc5 E $iudat 1asD spuse cpitanul Todros5 E !/ar 0ice c ncearc s treac printre insula &latana 8i coastD adug unul dintre ofieri5 E =aD &recu+ o cora,ie care ar regreta c a fost 10ut. rspunse secundul. si care ar 1rea s se ascundD La pupa se ar,orea0. de o,icei. pa1ilionul de origine al na1ei. iar pe catargul principal. pa1ilionul rii n apele creia na1ighea05 %enr4 dNAl,aret nu rspunse: dar. e1ident. +prt8ea prerea ofierilor5 7ane1ra ,ricului. n +o+entul acela. i se pru suspect5 E $pitane Todros. 0ise el n sf2r8it. este i+portant s nu i pierde+ ur+a acestei cor,ii pe ti+pul nopii5 Vo+ +ane1ra astfel nc2t s r+2ne+ n aceste ape p2n n 0ori5 =ar. cu+ nu tre,uie s ne 1ad. 1ei stinge toate focurile de la ,ord5 !ecundul ddu ordinele n consecin5 Au continuat s in su, o,ser1aie ,ricul. at2t c2t l/au +ai putut 1edea. la ,a0a uscatului nalt care l adpostea5 $2nd se fcu noapte. acesta dispru cu des12r8ire 8i nicio lantern nu le ngdui s i deter+ine po0iia5 A doua 0i. nc de la pri+ele ra0e ale rsritului. %enr4 dNAl,aret se afla la pro1a !4phantei. a8tept2nd s se destra+e p2cla de la suprafaa +rii5 $tre ora 8apte. ceaa se risipi. 8i toate lunetele se ndreptar spre rsrit5 Bricul continua s +earg de/a lungul uscatului. a3uns prin dreptul nli+ii capului AliKaporitha. la 1reo 8ase +ile naintea cor1etei5 A8adar. c28tigase un a1ans sensi,il n ti+pul nopii. fr s fi adugat ni+ic la 1elatur sa din a3un. trinchetul. +icul 8i +arele ga,ier. straiul 0,urtorului +ic. ls2ndu/8i 1ela +are 8i randa nf8urate pe
(;3

str2ngtoare5 E Aceasta nu este 1ite0a unei cor,ii care caut s fug. o,ser1 secundul5 E $e contea0D rspunse co+andantul5 ! ncerc+ s o 1ede+ +ai de aproapeD $pitane Todros. ordon s ne ndrept+ ctre acest ,ricD &2n0ele nalte fur i+ediat ntinse la fluierul 8efului de echipa3. iar 1ite0a cor1etei crescu 1ertiginos5 =ar. fr ndoial. ,ricul inea s/8i pstre0e a1anta3ul. fiindc 8i el 8i ntinse ,rigantina 8i straiul 0,urtorului +are C de8i ni+ic altce1a5 =ac nu 1oia s se lase prins de !4phanta. ceea ce era foarte pro,a,il. nu 1oia nici s/o piard n ur+5 $u toate acestea. se +eninea pe l2ng coast. ur+2nd/o c2t +ai ndeaproape cu putin5 $tre ora 0ece di+ineaa. fie c era +ai fa1ori0at de 12nt. fie c 1asul necunoscut consi+ise s o lase s +ai reduc din distan. cor1eta c28tigase patru +ile5 Bricul putu fi studiat. astfel. n condiii +ai opti+e5 Era ar+at cu 1reo dou0eci de tunuri/+itralii 8i tre,uie s fi a1ut 8i o interpunte. de8i foarte 3os. la linia de plutire5 E <nlai pa1ilionul. 0ise %enr4 dNAl,aret5 &a1ilionul fu ar,orat la pic 8i fu nsoit de o sal1 de tun5 Aceasta nse+na c !4phanta cerea s cunoasc naionalitatea cor,iei din 1edere5 =ar nici la acest se+nal cor1eta nu pri+i niciun rspuns5 Bricul nu/8i schi+, nici direcia. nici 1ite0a. dar c2r+i un cart ca s treac pe dinaintea golfului din >eraton5 E Nu/i politicos. 1oinicul staD spuser +ateloii5 E =ar poate este prudentD rspunse un ,tr2n ga,ier de la trinchet5 $u ar,orele su principal nclinat. are aerul c/8i poart plria pe/o ureche 8i c n/are chef s salute oa+eniiD 6 a doua sal1 de tun porni de la sa,ordul de 12ntoare al cor1etei C inutil5 Bricul nu se opri. ci 8i continu lini8tit dru+ul. fr s i +ai pese de so+aiile cor1etei. de parc nu le/ar fi au0it5 Atunci se ncinse o 1erita,il ntrecere ntre cele dou ,asti+ente5 Toate p2n0ele se ntinser deasupra ,ordului
(;*

!4phantei. straiuri. focuri. r2ndunici 8i contra/r2ndunici. toate. p2n 8i ci1adiera5 =ar. la r2ndul su. ,ricul for 1elatura 8i 8i pstr. netul,urat. distana5 E Are. pas+ite. un +ecanis+ dat dracului n 12ntrelele saleD strig ,tr2nul ga,ier5 Ade1rul este c la ,ordul cor1etei oa+enii ncepuser s se nfurie. nu doar echipa3ul. ci 8i ofierii 8i. +ai presus de toi. ner,dtorul Todros5 =u+ne0eule +areD ar fi dat tot norocul lui nu+ai pentru a a+arina acest ,ric. oricare i/ ar fi fost naionalitateaD !4phanta era ar+at. la pro1a. cu un tun cu ,taie foarte lung. care putea lansa o ghiulea plin. de trei0eci de li1re. la o distan de aproape dou +ile5 $o+andantul dNAl,aret C cal+. cel puin n aparen C. ddu ordin s se trag cu acest tun5 Lo1itura porni. dar ghiuleaua. dup ce rico8a. c0u la 1reo dou0eci de ,rae de ,ric5 Acesta din ur+. n loc de rspuns. se +ulu+i s gree0e naltele sale straiuri ale 0,urtorilor 8i. cur2nd. spori distana care/l separa de cor1et5 Va s 0ic. tre,uia s renune s/l a3ung. at2t for2nd p2n0ele c2t 8i tri+i2ndu/i proiectileF Era u+ilitor pentru o cora,ie at2t de rapid ca !4phantaD =up toate acestea 8i altele ase+enea. noaptea ncepu s se lase din nou5 $or1eta se afla atunci ca+ n dreptul capului &eristera5 Bri0a se ntei destul de tare ca s fie necesar s str2ng straiurile 8i s sta,ileasc o 1elatur potri1it pentru noapte5 <n +intea co+andantului struia te+erea c. n 0ori. nu 1or +ai 1edea nici ur+ de ,ric. nici +car 12rful catargelor sale. care 1or fi +ascate fie de linia ori0ontului. la est. fie de o cotitur a coastei5 !e n8ela5 La rsritul soarelui. ,ricul continua s fie pre0ent. na1ig2nd cu aceea8i 1ite0. +enin2ndu/8i distana5 Ai fi 0is c 8i regla 1ite0a dup aceea a cor1etei5 E 6 s ne in iar n c2rc. se spunea pe teuga din fa. 1a fi aceea8i po1este ca ieriD
(;;

Ni+ic +ai ade1rat5 <n acel +o+ent. ,ricul. dup ce intrase n canalul >ouphonisi. ntre insula cu acela8i nu+e 8i p+2nt. ncon3ur 12rful >aKialithi. ca s urce din nou pe partea oriental a $retei5 A8adar. a1ea s se retrag n 1reun port sau s dispar ntr/unui dintre ngustele canale de pe r+F Nu se nt2+pl niciuna dintre aceste 1ariante5 La ora 8apte di+ineaa. ,ricul apuc hotr2t spre nord/est 8i se a12nt n largul +rii5 E !e ndrept ctre !carpantoF se ntre,a %enr4 dNAl,aret. nu fr ui+ire5 Ii. su, un 12nt care se nteea din ce n ce. cu riscul de a/ 8i pierde o parte din 1elatur. continu aceast inter+ina,il ur+rire. pe care interesul +isiunii sale. nu +ai puin ca onoarea ,asti+entului su. i poruncea s nu o a,andone0e5 Acolo. n partea aceea a Arhipelagului. larg deschis n toate punctele co+pasului. n +i3locul acestei 1aste +ri. care nu +ai era ngrdit de nli+ile $retei. !4phanta pru s c28tige. la nceput. un oarecare a1anta3 fa de ,ric5 <n 3ur de ora unu dup/a+ia0a. distana dintre o cora,ie 8i cealalt se redusese la +ai puin de trei +ile5 $2te1a ghiulele fur eBpediate din nou: dar nu putur s/8i ating inta 8i nu pro1ocar nicio schi+,are n 1ite0a de naintare a ,ricului5 =e3a apruser crestele insulei !carpanto la ori0ont. n spatele +icuei $aso. care at2rn n 12rful insulei precu+
(;A

!icilia n 12rful Italiei5 $o+andantul dNAl,aret. ofierii 8i echipa3ul su nd3duir atunci c n sf2r8it 1or face cuno8tin cu aceast +isterioas cora,ie. destul de nepoliticoas c2t s nu/i rspund nici la se+nale. nici la proiectile5 =ar. pe la ora cinci seara. ,ri0a se do+oli. iar ,ricul 8i recupera ntregul a1ans5 E AhD ticlosulDM =racul ine cu elDM 6 s ne scapeD strig cpitanul Todros5 Ii. atunci. tot ce putea face un +arinar eBperi+entat n scopul de a/8i cre8te 1ite0a cor,iei. p2n0e udate pentru a ntri estura. ha+ace suspendate. a cror legnare poate i+pri+a un ,alans fa1ora,il naintrii. totul fu pus n practic C nu fr oarecare succes5 &e la ora 8apte. ntr/ ade1r. puin dup apusul soarelui. nu+ai dou +ile. cel +ult. +ai separau cor,iile5 =ar noaptea se las repede la aceast latitudine. iar apusul durea0 puin5 Ai@ fi tre,uit s creasc 8i +ai +ult 1ite0a cor1etei ca s a3ung ,ricul nainte de a se face ,e0n5 <n +o+entul acela. ,ricul trecea printre insuliele $aso/ &oulo 8i $asos5 Apoi. la captul acesteia din ur+. n fundul str2+torii nguste care o separ de !carpanto. l pierdur din 1edere5 La o 3u+tate de or dup el. !4phanta a3ungea n acela8i loc. in2ndu/se +ereu pe l2ng p+2nt ca s/8i pstre0e 12ntul5 Era nc destul lu+in ca s se poat distinge un 1as de +ri+ea lui pe o ra0 de +ai +ulte +ile5 Bricul dispruse5

(;-

XII O LICITAIE LA SCARPANTO


=ac insula $reta. dup cu+ po1este8te fa,ula. a fost. odinioar. leagnul 0eilor. antica insul $arpathos. actuala !carpanto. a fost patria titanilor. cei +ai cura3o8i dintre ad1ersarii lor5 In atacarea eBclusi1 a +uritorilor. piraii +oderni nu sunt +ai puin de+ni descendeni ai acestor rufctori +itologici. care nu s/au te+ut s ia cu asalt 6li+pul5 6r. la aceast epoc. se prea c ,andiii de toate speele 8i sta,iliser cartierul general pe aceast insul. unde se nscuser cei patru fii ai lui Iafet. strnepoii lui ranus 8i ai 9eei5 Ii. ntr/ade1r. !carpanto se pretea0 de +inune la +ane1rele pe care le cere +eseria de pirat n Arhipelag5
(;)

Este situat. aproape i0olat. la eBtre+itatea sud/estic a acestor +ri. la +ai ,ine de patru0eci de +ile de insula "odos5 V2rfurile sale nalte o se+nalea0 de departe5 &e 1reo dou0eci de leghe. peri+etrul su se decupea0. se rscroie8te. se sco,e8te n +ultiple intr2nduri. ,rae de +are care adpostesc o infinitate de coli de st2nc su,ac1atici5 =ac insula le/a dat nu+ele apelor care o scald. a fost pentru c era de3a te+ut de antici. tot at2t c2t este de te+ut 8i de +oderni5 'r o practic ndelungat. 8i eBist o 1eche practic n +area $arpathian. era 8i +ai este nc foarte pri+e3dios s te a1enture0i pe aici5 Totu8i nu este lipsit de ni8te locuri ,une de ancorat aceast insul. care repre0int ulti+a perl din 8iragul !poradelor5 =e la capul !4dro 8i capul &ernisa p2n la capurile Bonares 8i Ande+o. pe coasta sa septentrional. se pot gsi nu+eroase adposturi5 &atru porturi. Agata. &orto di Tristano. &orto 9rato 8i &orto 7aio Nato. erau foarte frec1entate odinioar de ctre ca,otierele din Le1ant. nainte ca "odosul s le rpeasc i+portana co+ercial5 Acu+. a,ia dac +ai sunt 1reo c2te1a cor,ii care au interes s fac escal aici5 !carpanto este o insul greceasc sau. cel puin. este locuit de o populaie greceasc. dar aparine I+periului oto+an5 =up constituirea definiti1 a regatului 9reciei. tre,uia chiar s r+2n turceasc. su, gu1ernarea unui si+plu cadiu. care locuia. pe atunci. ntr/un soi de cas fortificat. situat deasupra +odernului ,urg ArKassa5 La 1re+ea po1estirii noastre. se putea nt2lni pe insul un +are nu+r de turci. crora. se cu1ine s spune+. populaia. neparticip2nd la r0,oiul de Independen. le fcea o pri+ire fa1ora,il5 =e1enit centrul operaiunilor co+erciale dintre cele +ai cri+inale. !carpanto pri+ea cu aceea8i consideraie 1asele oto+ane 8i cor,iile de pirai. care 1eneau s/i de,arce ncrcturile lor de pri0onieri5 Aici. +isiii din Asia 7ic. precu+ 8i cei de pe coastele Africii de Nord. se +,ul0eau n 3urul unei i+portante piee. unde se 1indea la ,ucat aceast +arf u+an5 Aici se deschideau
(;H

licitaii. aici se sta,ileau preurile. care 1ariau n funcie de cererea sau oferta de scla1i5 Ii. tre,uie s +rturisi+. cadiul nu era nici pe departe de0interesat de aceste afaceri. pe care le pre0ida personal. fiindc. alt+interi. +isiii ar fi putut s nu/8i ndeplineasc datoria de a/i lsa 8i lui un oarecare procent din 12n0are5 $2t despre transportul acestor nefericii spre ,a0arurile !+irnei sau ale Africii. acesta se reali0a cu a3utorul cor,iilor. care. cel +ai adesea. 1eneau s ia ncrctura din portul ArKassa. situat pe coasta occidental a insulei5 =ac acestea nu erau suficiente. un +esa3 urgent era tri+is pe coasta opus. iar piraii nu se ddeau n lturi de la acest odios co+er5 <n acel +o+ent. n estul insulei !carpanto. n fundul golfuleelor aproape cu neputin de descoperit. se nu+rau nu +ai puin de dou0eci de 1ase. +ari 8i +ici. ncrcate cu peste o +ie dou sute sau o +ie trei sute de oa+eni5 Aceast flotil nu a8tepta dec2t sosirea 8efului su. pentru a se lansa n cine 8tie ce nou 8i cri+inal eBpediie5 <n portul ArKassa. la o anca,lur distan de dig. ntr/o eBcelent rad cu o ad2nci+e de 0ece ,rae. !4phanta 1eni s 8i arunce ancora. n seara de 2 septe+,rie5 %enr4 dNAl,aret. pun2nd piciorul pe insul. nu se +ai ndoia c a1enturile croa0ierei sale l conduseser intenionat la principalul antrepo0it al cornetului cu scla1i5
(AL

E !ocotii c o s face+ un ti+p escal la ArKassa. co+andanteF ntre, cpitanul Todros. c2nd +ane1rele de ancorare se ncheiar5 E Nu 8tiu. rspunse %enr4 dNAl,aret 6 +uli+e de circu+stane + pot o,liga s prsesc de urgen acest port. dar o alt +uli+e pot. la fel de ,ine. s + rein aiciD E 6a+enii au 1oie la r+F E =a. dar nu+ai pe chei5 Tre,uie ca 3u+tate din echipa3 s fie ntotdeauna conse+nat pe !4phanta5 E !/a neles. co+andante. rspunse cpitanul Todros5 !unte+ aici +ai +ult n ar turceasc dec2t n ar greceasc 8i este prudent s fi+ cu ochii n patruD Ne a+inti+ c %enr4 dNAl,aret nu spusese ni+ic. nici secundului. nici ofierilor. despre +oti1ele pentru care 1enise la !carpanto. nici cu+ i fusese sta,ilit nt2lnirea pe aceast insul. n pri+ele 0ile ale lunii septe+,rie. printr/o scrisoare anoni+. sosit la ,ord n condiii ineBplica,ile5 =e altfel. se a8tepta s pri+easc aici 1reo nou co+unicare. care s/l l+ureasc despre ce a8tepta +isteriosul su corespondent de la cor1et n apele $arpathiene5 =ar l fr+2nta 8i dispariia su,it a ,ricului C lucru care nu era +ai puin straniu C dincolo de canalul din $aso 3. atunci c2nd !4phanta se cre0use pe punctul de a/l prinde5 Astfel. nainte s arunce ancora la ArKassa. %enr4 dNAl,aret nu fusese con1ins c tre,uia s a,andone0e partida5 =up ce se apropiase de p+2nt. at2t c2t i per+itea pesca3ul cor1etei. hotr2se s cercete0e toate 1gunile de pe coast5 Nu+ai c. n +i3locul su+edeniei de recife care o hotrniceau. un ,asti+ent ca ,ricul putea cu u8urin s se ascund5 <n spatele acestei ,ariere de ,ri0ani. de care !4phanta nu se putea apropia prea +ult fr a risca s e8ue0e. un cpitan care ar fi cunoscut aceste ape ar fi a1ut toate 8ansele s/8i fac pierdut ur+a pentru cei care l cutau5 A8adar. dac ,ricul se refugiase n 1reun golfule tainic. ar fi fost foarte dificil s +ai dea de el. precu+ 8i de alte cor,ii de pirai. crora insula le oferea
(A(

g0duire n locuri de escal necunoscute5 $utrile cor1etei durar dou 0ile 8i fur 0adarnice5 Bricul prea s fi fost nghiit dintr/o dat de ape. dincolo de $asos. fiindc n/a fost de 10ut5 6ric2t a+rciune si+ise. co+andantul dNAl,aret a tre,uit s renune la orice speran de a/l descoperi5 A8adar. se hotr2se s 1in s arunce ancora n portul ArKassa5 Aici. nu a1ea dec2t s a8tepte5 A doua 0i. ntre orele trei 8i cinci ale dup/a+ie0ii. +icuul or8el ArKassa a1ea s fie npdit de o +are parte a populaiei insulei. fr a +ai 1or,i despre strini. europeni sau asiatici. care. cu aceast oca0ie. nu puteau s lipseasc5 Era. ntr/ade1r. o 0i de +are t2rg5 !r+anele fiine. de toate 12rstele 8i de toate condiiile. recent luate pri0oniere de ctre turci. a1eau s fie puse n 12n0are5 <n 1re+ea aceea. eBista n ArKassa un ,a0ar special destinat acestui soi de operaiuni. un ?,atistan@. a8a cu+ se nt2lnesc prin unele ora8e din rile nord/africane5 In acest ,atistan se aflau. atunci. 1reo sut de pri0onieri. ,r,ai. fe+ei 8i copii. re0ultai din ulti+ele eBpediii n scop de 3af. fcute n &elopones5 <ngr+dii unii peste alii n +i3locul unei curi fr u+,r. su, soarele ar0tor. 1e8+intele lor n 0drene. atitudinea lor +2hnit 8i chipurile lor de de0nd3duii spuneau singure tot ce a1useser de suferit5 %rnii prost. c2t s nu +oar. a,ia d2ndu/li/se de ,ut o ap tul,ure. ace8ti nefericii se grupaser pe fa+ilii. p2n n clipa n care capriciul cu+prtorilor a1ea s despart ne1estele de ,r,aii lor. copiii de +a+ele 8i de taii lor5 Ar fi inspirat cea +ai sf28ietoare +il oricror altora dec2t acestor cru0i ?,achis@. pa0nicii lor. pe care nicio durere nu/i putea +i8ca5 Ii ce nse+nau aceste torturi de acu+. pe l2ng ce i a8tepta n cele 8aispre0ece ocne din Alger. clin Tunis sau din Tripoli. unde +oartea i secera cu at2ta iueal. nc2t tre,uiau s fie nencetat reu+pluteF $u toate acestea. capti1ii nu/8i pierduser 8i ulti+a speran de a rede1eni li,eri5 $u+prtorii lor. dac fceau o afacere ,un cu+pr2ndu/i. nu c28tigau +ai puin red2ndu/le li,ertatea C la un pre foarte ridicat C +ai ales
(A2

celor a cror 1aloare se calcula dup situaia social deinut n rile lor de ,a8tin5 7uli fuseser astfel s+ul8i din ghearele scla1iei. fie prin iertare pu,lic. atunci c2nd statul i re1indea nainte de a fi deportai. fie c2nd proprietarii negociau direct cu fa+iliile. fie. n sf2r8it. c2nd clugrii 7ilei. ,ogai din chetele pe care le adunau clin ntreaga Europ. 1eneau s i eli,ere0e p2n n principalele centre de scla1i din Ber,erSa5 La fel. adesea. particulari +2nai de acela8i senti+ent de caritate 8i consacrau o parte din a1erea lor acestei opere de ,inefacere5 <n ulti+ul ti+p. su+e considera,ile. a cror pro1enien era necunoscut. se folosiser pentru astfel de rscu+prri. n special n profitul scla1ilor de origine greac. pe care sorii r0,oiului i dduser de 8ase ani de 0ile pe +2na +isiilor din Africa 8i din Asia 7ic5 T2rgul din ArKassa funciona pe ,a0 de licitaie pu,lic5 6ricine. strin sau indigen. putea lua parte la t2rg: dar. n 0iua aceea. cu+ negociatorii nu 1eniser s opere0e dec2t pentru ocnele din Ber,erSa. nu eBista dec2t un singur lot de capti1i5 =up cu+ acest lot i/ar fi re1enit unuia sau altuia dintre +isii. a1ea s fie diri3at spre Alger. Tripoli sau Tunis5 $u toate acestea. eBistau dou categorii de pri0onieri5 nii fuseser adu8i din &elopones C erau cei +ai nu+ero8i5 $eilali fuseser de cur2nd luai la ,ordul unei cor,ii grece8ti. care i transportase de la Tunis la !carpanto. de unde tre,uia repatriai n ara lor de origine5 &entru ace8ti ,iei oa+eni. trecui prin at2tea neca0uri. ar fi nse+nat ulti+a licitaie care s le hotrasc soarta. iar preul lor putea fi supralicitat p2n c2nd a1ea s ,at ora cinci5 !al1a de tun din citadela ArKassa. asigur2nd nchiderea portului. oprea. n acela8i ti+p. ulti+ele +i0e de pre ale t2rgului5 A8adar. la 3 septe+,rie. +isiii roiau n 3urul ,atistanului5 EBistau printre ei nu+ero8i ageni 1enii din !+irna 8i din alte locuri n1ecinate din Asia 7ic. ageni care. dup cu+ a+ spus. acionau n nu+ele !tatelor Ber,ere5 Aceast fier,ere era foarte u8or de eBplicat5 <ntr/ade1r. ulti+ele e1eni+ente fcea s se presi+t un apropiat
(A3

sf2r8it al "0,oiului de Independen5 I,rahi+ se retrsese n &elopones. n 1re+e ce +are8alul 7aison de,arcase de cur2nd n 7oreea. cu un corp eBpediionar de dou +ii de france0i5 EBportul pri0onierilor a1ea. deci. s fie considera,il redus pe 1iitor5 =e aceea. 1aloarea lor 1enal tre,uia s creasc nc pe at2t. spre +area satisfacie a cadiului5 <n ti+pul di+ineii. +isiii 1i0itaser ,atistanul. 8i 8tiau la ce s se a8tepte pri1ind cantitatea sau calitatea capti1ilor. al cror lot a1ea s ating. fr ndoial. preuri foarte piperate5 E &e 7aho+edD repeta un agent din !+irna. care perora n +i3locul unui grup de confrai de ai si. epoca afacerilor ,une a apusD V +ai aducei a+inte de ti+purile n care cor,iile ne aduceau aici pri0onieri cu +iile 8i nu cu suteleF E =aDM cu+ s/a nt2+plat. de pild. dup +asacrele din !cioD rspunse un alt +isit5 =intr/o lo1itur. peste patru0eci de +ii de scla1iD &ontoanele erau nencptoareD E 'r ndoial. 0ise 8i un al treilea agent. care prea s ai, +are aplecare ctre nego5 =ar prea +uli capti1i nsea+n prea +ulte oferte. iar prea +ulte oferte nsea+n prea +ari reduceri de preuriD 7ai +ult 1alorea0 s transpori puin c2te puin. n condiii +ai a1anta3oase. deoarece c28tigurile din re12n0are sunt +ereu acelea8i. chiar dac au crescut considera,il cheltuielileD E =aDM 7ai ales n Ber,eriaL5 =ouspre0ece procente din profitul total se duc la pa8. cadiu sau gu1ernatorD E 'r a +ai pune la socoteal un procent pentru ntreinerea digului 8i a ,ateriilor de coastD E Ii nc un procent care iese din ,u0unarul nostru 8i intr ntr/al +ara,uilorD E <ntr/ade1r. te ruinea0. fie c e8ti ar+ator. fie +isitD Astfel de cu1inte se schi+,au ntre ageni. care nici +car nu a1eau con8tiina infa+iei co+erului lor5 7ereu acelea8i pl2ngeri despre acelea8i pro,le+e de drepturiD Ii ar fi continuat. fr ndoial. s/8i de01olte repro8urile. dac orologiul nu le/ar fi pus clu8. anun2nd deschiderea t2rgului5
(A*

Este de la sine neles c nsu8i cadiul pre0ida aceast 12n0are5 II o,ligau at2t datoria sa de repre0entant al c2r+uirii turce8ti. c2t 8i interesul personal5 !ttea acolo. pe un soi de estrad. la u+,ra unui cort n 12rful cruia flutura steagul ro8u cu se+ilun. pe 3u+tate tolnit pe ni8te perne +ari. cu o nepsare tipic oto+an5 <n apropierea sa. crainicul pu,lic era gata s/8i fac +eseria5 =ar s nu credei c acest crainic a1ea s/8i sparg pieptul strig2ndD NuD In genul acesta de afaceri. +isiii 8i luau un rga0 nainte de a supralicita5 =ac a1ea s se i8te 1reo concuren +ai str2ns pentru ad3udecarea definiti1. cu siguran aceasta ur+a s se petreac. dup toate aparenele. a,ia n ulti+ul sfert de or al 8edinei5 $ea dint2i +i0 fu sta,ilit la o +ie de li1re turce8ti. de ctre unul din +isiii din !+irna5 E 6 +ie de li1re turce8tiD repet crainicul5 Apoi. nchise ochii. de parc ar fi a1ut toat 1re+ea s picoteasc. a8tept2nd o supralicitare5 <n ti+pul pri+ei ore. +i0ele de pre urcar nu+ai de la o +ie la dou +ii de li1re turce8ti. adic la 1reo patru0eci 8i 8apte de +ii de franci. n +oneda france05 7isiii se +surau din pri1iri. se p2ndeau. 1or,eau ntre ei despre cu totul altce1a5 &lanul lor era dinainte sta,ilit5 Nu 8i 1or risca oferta +aBi+ dec2t n ulti+ele +inute dinaintea sal1ei de tun care anuna nchiderea5 =ar. sosirea unui nou concurent a1ea s +odifice aceast stare ele spirit 8i s dea un a12nt nea8teptat supralicitrilor5 $tre ora patru. ntr/ade1r. doi oa+eni aprur n piaa din ArKassa5 =e unde 1eneauF =in partea oriental a insulei. fr ndoial. 3udec2nd dup direcia ur+at de trsurica pe care o lsaser chiar la porile ,atistanului5 Apariia lor st2rni un frea+t de surpri0 8i de nelini8te5 E1ident. agenii nu se a8teptau s 1ad pre0ent2ndu/se acu+ un persona3 de care tre,uia s in sea+a5 E &e AllahD strig unul dintre ei5 sta e Nicolas !tarKos n persoanD E Ii ,leste+atul lui de !KopeloD rspunse un altul5 Ii noi
(A;

care credea+ c i/a nghiit iadulD <ntr/ade1r. ace8tia erau cei doi nou/sosii. prea ,ine cunoscui n t2rgul din ArKassa5 Nu o dat ei fcuser afaceri uria8e. cu+pr2nd pri0onieri pentru perceptorii din Africa5 Banii nu le lipseau. de8i nu se 8tia de unde i scoteau. dar aceasta era trea,a lor5 Iar cadiul. n ceea ce l pri1ea. nu putu dec2t s se ,ucure 102nd c sosesc ace8ti doi reduta,ili concureni5 6 singur ochead i fu de a3uns lui !Kopelo. ,un cunosctor n acest do+eniu. ca s esti+e0e 1aloarea lotului de capti1i5 =e aceea. se +ulu+i s/i 8opteasc 1reo c2te1a cu1inte la ureche lui Nicolas !tarKos. care i rspunse afir+ati1. printr/o si+pl aplecare a capului5 =ar. oric2t de ,un o,ser1ator era secundul >ar4stei. el nu 0rise tresrirea de groa0 pe care 1enirea lui Nicolas !tarKos o pro1ocase uneia dintre pri0oniere5 Aceasta era o fe+eie n 12rst. de statur nalt5 A8e0at pe 3os. +ai la o parte. ntr/un col al ,atistanului. ea se ridic. de parc o ire0isti,il for ar fi atras/o5 Ba chiar fcu 1reo doi sau trei pa8i nainte 8i un strigt fu c2t pe/aci s/i scape de pe ,u0eM =ar gsi puterea s se stp2neasc5 Apoi. trg2ndu/se napoi ncet. nf8urat din cap p2n n picioare n faldurile unei +antii +i0era,ile. se rea8e0 la locul ei. n spatele unui grup de capti1i. astfel nc2t s se ascund co+plet pri1irilor5 E1ident. nu i se prea de a3uns s/8i ascund nu+ai faa C 1oia s se piard cu ntreaga/i fptur din ochii lui Nicolas !tarKos5 <ntre ti+p. +isiii. fr s/i adrese0e niciun cu12nt. nu/l scpau din ochi pe cpitanul >ar4stei5 Acesta ddea i+presia c nu/i ,ag n sea+5 6are 1enise s/8i dispute acest lot de pri0onieriF !e te+eau de lucrul acesta. date fiind raporturile lui Nicolas !tarKos cu pa8ii 8i cu ,eii clin !tatele Ber,ere5 Nu le tre,ui +ult ca s se ncredine0e de acest lucru5 <n clipa aceea. crainicul se ridicase pentru a repeta. cu 1oce tare. su+a ulti+ei strigriG E =ou +ii de li1reD E =ou +ii cinci sute. 0ise !Kopelo. care. n astfel de
(AA

ca0uri. de1enea porta1ocea cpitanului su5 E =ou +ii cinci sute de li1reD anun crainicul5 Iar discuiile se reluar n di1ersele grupuri. care se studiau nu fr suspiciune5 !e scurse un sfert de or5 Nicio alt supralicitaie nu se +ai strigase dup aceea a lui !Kopelo5 Nicolas !tarKos. nepstor 8i distant. se pli+,a n 3urul ,atistanului5 Ni+eni nu se putea ndoi c. p2n la ur+. ad3udecarea 1a fi rostit n fa1oarea lui. ,a chiar fr o str2ns concuren5 $u toate acestea. +isitul din !+irna. dup ce. n preala,il. se consultase cu 1reo doi sau trei colegi de ,reasl. anun o nou +i0. de dou +ii 8apte sute de li1re5 E =ou +ii 8apte sute de li1re. repet crainicul5 E Trei +iiD =e data aceasta. 1or,ise Nicolas !tarKos5 $e se nt2+plase. a8adarF =e ce inter1enea el personal n luptF =e ce 1ocea lui. at2t de rece. de o,icei. trda o 1iolent e+oie. care l surprinse p2n 8i pe !KopeloF Vo+ 1edea5 =e 1reo c2te1a clipe. Nicolas !tarKos. dup ce a3unsese la ,ariera ,atistanului. se pli+,a prin +i3locul grupurilor de capti1i5 'e+eia n 12rst. 102ndu/l apropiindu/se. str2nsese 8i +ai tare +antia n 3urul ei5 A8adar. el nu o putuse 1edea5 Ins. ,rusc. atenia i fusese atras de doi pri0onieri care for+au un grup aparte5 !e oprise locului. de parc picioarele i fuseser intuite de p+2nt5 Acolo. l2ng un ,r,at nalt. o fat. epui0at de o,oseal. 0cea pe p+2nt5 V02ndu/l pe Nicolas !tarKos. ,r,atul se nl ,rusc5 I+ediat. fata deschise ochii5 =ar. de ndat ce l 0ri pe cpitanul >ar4stei. se trase napoi5 E %ad3ineD strig Nicolas !tarKos5 Era %ad3ine Eli0undo. pe care Oaris o prinse n ,rae de parc ar fi 1rut s/o apere5 E EaD repet Nicolas !tarKos5 %ad3ine se desprinsese din str2nsoarea lui Oaris 8i l
(A-

pri1ea n fa pe fostul client al tatlui su5 Acesta fu +o+entul n care Nicolas !tarKos. fr +car s caute s afle cu+ se putuse nt2+pla ca +o8tenitoarea ,ancherului Eli0undo s fie astfel eBpus n piaa de scla1i de la ArKassa. strig. cu 1oce schi+,at. noua +i0. de trei +ii de li1re5 E Trei +ii de li1reD repetase crainicul5 Trecuse cu puin peste ora patru 8i 3u+tate5 <nc dou0eci 8i cinci de +inute p2n a1ea s se aud sal1a de tun. iar ad3udecarea ur+a s fie pronunat n fa1oarea ulti+ului licitant5 =ar. de3a +isiii. dup ce se sftuiser ntre ei. se pregteau s prseasc piaa. fer+ hotr2i s nu +ping +ai departe preurile5 &rea. a8adar. sigur c. n lips de concureni. cpitanul >ar4stei a1ea s r+2n stp2n pe teren. c2nd iat c agentul din !+irna 1oi s ncerce. pentru ulti+a oar. s susin lupta5 E Trei +ii cinci sute de li1reD strig el5 E &atru +iiD rspunse pe nersuflate Nicolas !tarKos5 !Kopelo. care nu o 0rise pe %ad3ine. nu pricepea ni+ic din aceast nflcrare nechi,0uit a cpitanului5 =up socoteala sa. 1aloarea lotului fusese de3a dep8it. ,a chiar cu +ult. prin acest pre de patru +ii de li1re5 =e aceea. se ntre,a ce l putea +,oldi pe Nicolas !tarKos s se lanse0e astfel ntr/o afacere proast5 <ntre ti+p. o tcere lung ur+ase dup ulti+ele cu1inte ale crainicului5 $hiar 8i +isitul din !+irna. dup un se+n din partea colegilor si. a,andonase partida5 $ aceasta 1a fi definiti1 c28tigat de ctre Nicolas !tarKos. cruia nu/i +ai lipseau dec2t 1reo c2te1a +inute pentru a a1ea c28tig de cau0. era un lucru care nu +ai putea fi pus la ndoial5 Oaris nelesese5 =e aceea. o str2ngea +ai tare pe t2nra pri0onier n ,raele sale5 Nu/i 1a fi s+uls dec2t dac l 1or ucide pe el +ai nt2iD <n clipa aceea. n +i3locul unei tceri profunde. o 1oce 1i,rant se fcu au0it 8i dou cu1inte i fur aruncate crainiculuiG E $inci +iiD
(A)

Nicolas !tarKos se ntoarse5 n grup de +arinari toc+ai a3unsese la intrarea ,atistanului5 In faa lor sttea un ofier5 E %enr4 dNAI,aretD strig Nicolas !tarKos5 %enr4 dNAl,aretM aiciM la !carpantoD Nu+ai pura nt2+plare l adusese pe co+andantul !4phantei n piaa de scla1i5 El nu a1usese ha,ar c. n 0iua aceea C respecti1 la dou0eci 8i patru de ore de la sosirea sa n !carpanto C. a1ea loc o 12n0are de scla1i n capitala insulei5 &e de alt parte. ntruc2t nu 0rise nicieri 8aica n escal. era nu +ai puin ui+it s/l gseasc pe Nicolas !tarKos la ArKassa dec2t era acesta din ur+ de a/l 1edea aici5 La r2ndul lui. Nicolas !tarKos nu a1ea ha,ar c %enr4 dNAl,aret co+anda cor1eta. de8i 8tia c aceasta 8i aruncase ancora n ArKassa5 !e nelege. a8adar. ce fel de senti+ente puseser stp2nire pe ace8ti doi du8+ani. c2nd se tre0ir fa n fa5 Ii. dac %enr4 dNAl,aret lansase aceast +i0 nea8teptat. o fcuse pentru c. printre pri0onierii din ,atistan. toc+ai i 0rise pe %ad3ine 8i pe Oaris C %ad3ine. care ur+a s cad din nou n +2inile lui Nicolas !tarKosD =ar. %ad3ine l au0ise. l 10use 8i s/ar fi gr,it ctre el. dac pa0nicii n/ar fi +piedicat/o5 =intr/un gest. %enr4 dNAl,aret o lini8ti 8i o opri pe fat5 6ric2t de +are i era indignarea. c2nd se 10u n pre0ena ri1alului pe care l ura de +oarte. el r+ase stp2n pe sine nsu8i5 =aD $hiar cu preul ntregii sale a1eri. dac ar fi fost ne1oie. i/ar fi s+uls lui Nicolas !tarKos pri0onierii ngr+dii n t2rgul de la ArKassa 8i. o dat cu ei. pe aceea pe care o cutase at2ta. aceea pe care nu spera s/o +ai 1ad 1reodatD <n orice ca0. lupta pro+itea s de1in fier,inte5 <ntr/ ade1r. dac Nicolas !tarKos nu putea pricepe cu+ de %ad3ine Eli0undo se afla printre ace8ti pri0onieri. pentru el. ea nu repre0enta +ai puin dec2t ,ogata +o8tenitoare a ,ancherului din $orfu5 7ilioanele sale nu puteau disprea o dat cu ea5 Tre,uia s fie oriunde s/ar fi aflat 8i ea. pentru
(AH

a/i ser1i la rscu+prarea de la cel cruia i/ar fi de1enit scla15 A8adar. nu era niciun risc s supralicite0e5 =e aceea. Nicolas !tarKos se hotr s licite0e cu at2t +ai +ult pasiune cu c2t era 1or,a de a lupta +potri1a ri1alului su 8i a celui pe care ea l preferaD E Iase +ii de li1reD strig el5 E Iapte +iiD rspunse co+andantul !4phantei. fr +car s se ntoarc spre Nicolas !tarKos5 $acliul nu putea dec2t s se ,ucure de ntorstura pe care o luaser lucrurile5 <n pre0ena acestor doi concureni. nu cuta deloc s/8i ascund satisfacia care r0,tea de su, serio0itatea sa +usul+an5 =ar. dac acest laco+ +agistrat calcula de3a care i 1or fi ,eneficiile personale. n schi+,. !Kopelo ncepea s 8i piar firea5 <l recunoscuse pe %enr4 dNAl,aret. apoi 8i pe %ad3ine Eli0undo5 =ac. or,it de ur. Nicolas !tarKos se ncp2na. afacerea. care era profita,il. ntr/o oarecare +sur. ar fi de1enit foarte proast. +ai ales dac fata 8i pierduse a1erea dup cu+ 8i pierduse 8i li,ertatea C ceea ce era foarte posi,il. de altfelD =e aceea. trg2ndu/l pe Nicolas !tarKos deoparte. ncerc u+il s/i supun ateniei c2te1a o,ser1aii de ,un/ si+5 <ns fu tratat ntr/un ase+enea +od nc2t nu +ai ndr0ni o a doua inter1enie5 Acu+. fu nsu8i cpitanul >ar4stei cel care i striga crainicului su+ele licitate 8i cu o 1oce insulttoare pentru ri1alul su5 $u+ este lesne de neles. +isiii. si+ind c ,tlia se 1a ncinge 0dra1n. r+seser pe loc. pentru a/i ur+ri e1oluia5 7uli+ea curio8ilor. asist2nd la aceast lupt cu lo1ituri de +ii de li1re. +anifesta curio0itatea pe care o a1ea fa de 01onurile ne+aipo+enite5 =ac l cuno8tea +a3oritatea pe cpitanul 8eicii. niciunul dintre ei nu/l cuno8tea pe co+andantul !4phantei5 Nu se 8tia nici n ce scop 1enise aceast cor1et. na1ig2nd su, pa1ilion corf2rot. n apele insulei !carpanto5 =ar. de la nceputul r0,oiului. at2tea cor,ii. de toate naionalitile. se ocupaser cu transportul de scla1i. nc2t totul ddea de neles c !4phanta ser1ea 8i ea acestui gen de nego5
(-L

A8adar. c pri0onierii ar fi fost cu+prai de %enr4 dNAl,aret sau de Nicolas !tarKos. pentru ei nse+na tot scla1ie5 <n orice ca0. n +ai puin de cinci +inute. aceast pro,le+ a1ea s fie definiti1 ncheiat5 La ulti+a licitaie procla+at de crainic. Nicolas !tarKos rspunsese cu aceste cu1inteG E 6pt +ii de li1reD E Nou +iiD 0ise %enr4 dNAl,aret5 =in nou tcere5 $o+andantul !4phantei. +ereu stp2n pe el. ur+rea pri1irea lui Nicolas !tarKos. care alerga ntr/ un du/te/1ino tur,at. fr ca !Kopelo s ndr0neasc s/i 1or,easc5 Nicio o,ser1aie. de altfel. n/ar +ai fi putut st1ili acu+ furia licitaiei5 E Jece +ii de li1reD strig Nicolas !tarKos5 E nspre0ece +iiD rspunse %enr4 dNAl,aret5 E =ouspre0ece +iiD replic Nicolas !tarKos. fr s +ai a8tepte. de data aceasta5 $o+andantul dNAl,aret nu rspunse i+ediat5 Nu c ar fi 8o1it s/o fac5 =ar toc+ai l 10use pe !Kopelo repe0indu/ se ctre Nicolas !tarKos pentru a/l opri din cursa lui ne,uneasc C ceea ce. pentru +o+ent. i de1ie atenia cpitanului >ar4stei5 In acela8i ti+p. ,tr2na pri0onier. care se ascunsese cu at2ta nd2r3ire p2n atunci. se ridicase drept n picioare. ca 8i cu+ i/ar fi trecut prin +inte s/8i arate faa ctre Nicolas !tarKosM <n clipa aceea. n 12rful citadelei din ArKassa. o flacr iute strluci ntr/o 1olut de nori8ori al,i: dar. +ai nainte ca detuntura s a3ung p2n la ,atistan. o nou licitaie se lans cu o 1oce rsuntoareG E Treispre0ece +ii de li1reD Apoi. se au0i ,u,uitura. ur+at de urale inter+ina,ile5 Nicolas !tarKos l +pinsese pe !Kopleo cu at2ta 1iolen. nc2t l dduse de/a dura pe p+2ntM Acu+. era prea t2r0iuD Nicolas !tarKos nu +ai a1ea dreptul s supralicite0eD %ad3ine Eli0undo toc+ai i scpase. 8i pentru totdeauna. fr ndoialD E VinoD i spuse el cu o 1oce n,u8it lui !Kopelo5 Ii
(-(

putu fi au0it +ur+ur2nd aceste cu1inteG E Va fi +ai sigur 8i 1a costa +ai puinD A+2ndoi se urcar apoi n trsurica lor 8i disprur la cotitura str0ii care se ndrepta spre interiorul insulei5 =e3a %ad3ine Eli0undo. a3utat de Oaris. trecuse de ,ariera ,atistanului5 =e3a era n ,raele lui %enr4 dNAl,aret. care/i spunea. str2ng2nd/o la pieptul suG E %ad3ineDM %ad3ineDM Toat a1erea +ea a8 fi sacrificat/o ca s te rscu+p2rM E $u+ +i/a+ sacrificat/o 8i eu pe a +ea ca s rscu+pr onoarea nu+elui +euD i rspunse t2nra5 =a. %enr4DM %ad3ine Eli0undo este srac. acu+. dar este de+n de tineD

(-2

XIII LA BORD, PE SYPHANTA!


A doua 0i. la 3 septe+,rie. !4phanta. dup ce ridicase p2n0ele principale. n 3urul orei 0ece di+ineaa. str2ngea 12ntul cu p2n0ele +ici. pentru a ie8i din trectorile portului insulei !carpanto5 $apti1ii. rscu+prai de %enr4 dNAl,aret. se ca0aser. unii su, punte. alii n ca+era tunurilor5 $u toate c tra1ersarea Arhipelagului nu tre,uia s dure0e dec2t 1reo c2te1a 0ile. ofierii 8i +ateloii 1oiser ca sr+anii oa+eni s fie instalai c2t se putea +ai ,ine5 <nc din a3un. co+andantul dNAl,aret se pregtise pentru a reporni pe +are5 &entru onorarea celor treispre0ece +ii de li1re. i oferise cadiului garanii de care acesta se
(-3

artase satisfcut5 <+,arcarea pri0onierilor se operase. a8adar. fr nicio piedic 8i. n +ai puin de trei 0ile. ace8ti nefericii. conda+nai. +ai nainte. la torturile din ocnele ,er,ere. a1eau s fie de,arcai ntr/un port din 9recia septentrional. unde1a unde s nu se +ai tea+ de ni+ic pentru li,ertatea lor5 =ar aceast eli,erare i/o datorau. pe de/a ntregul. celui care toc+ai i s+ulsese din +2inile lui Nicolas !tarKosD =e aceea. recuno8tina lor se +anifest printr/un gest nduio8tor. de ndat ce urcar pe puntea cor1etei5 &rintre ei se afla un ?pappas@. un ,tr2n preot din Leondari5 <nsoit de to1ar8ii si de nefericire. acesta 1eni pe dunet. unde %ad3ine Eli0undo 8i %enr4 dNAl,aret stteau +preun cu 1reo c2i1a ofieri5 Apoi. ngenun/ chear toi. cu ,tr2nul n frunte. iar acesta 8i ntinse +2inile ctre co+andantG E %enr4 dNAl,aret. 0ise. fii ,inecu12ntat de toi cei crora le/ai redat li,ertateaD E &rieteni. nu +i/a+ fcut dec2t datoriaD rspunse co+andantul !4phantei. profund e+oionat5 E =aDM ,inecu12ntat de toiM de toiM 8i de +ine. %enr4D adug %ad3ine. nclin2ndu/se. la r2ndul ei5 %enr4 dNAl,aret o ridic gr,it 8i. atunci. strigtele de ?Triasc %enr4 dNAl,aretD Triasc %ad3ine Eli0undoD@ i0,ucnir de la dunet p2n la ga,ia de la pro1a. din fundul ca+erei ,ateriei p2n la 1ergile de 3os. pe care se craser 1reo cinci0eci de +ateloi. sco2nd 1iguroase urale5 6 singur pri0onier C aceea care se ascundea. n a3un. n ,atistan C nu lu parte la aceast +anifestaie5 =e c2nd s@e +,arcase. unica sa preocupare fusese s treac neo,ser1at. n +i3locul celorlali capti1i5 Ii reu8ise. cci ni+eni nu/i +ai re+arcase pre0ena la ,ord. de ndat ce se ghe+uise n cotlonul cel +ai ntunecat al culoarului de su, punte5 E1ident. ea spera s 8i de,arce fr a fi 10ut5 =ar de ce 8i lua ea at2tea precauiiF !/i fi fost. oare. cunoscut 1reunuia dintre ofierii sau +ateloii de pe cor1etF n orice ca0. tre,uia s ai, +oti1e nte+eiate ca
(-*

s 1rea s/8i pstre0e acest incognito ti+p de trei sau patru 0ile. c2t a1ea s dure0e tra1ersarea Arhipelagului5 Totu8i. dac %enr4 dNAl,aret +erita recuno8tina pasagerilor cor1etei. atunci ce +erita. oare. %ad3ine Eli0undo pentru ceea ce fcuse dup plecarea sa din $orfuF E %enr4. spusese ea n a3un. %ad3ine Eli0undo este srac. acu+. dar este de+n de tineD !rac. ntr/ade1r. eraD =e+n de t2nrul ofierFM r+ea0 s 1ede+5 =ac %enr4 dNAl,aret o iu,ea pe %ad3ine. chiar 8i atunci c2nd at2t de gra1e e1eni+ente i despriser unul de cellalt. c2t tre,uie s fi crescut nc aceast iu,ire. c2nd afl care fusese soarta fetei n ti+pul acestui lungan de desprireD %ad3ine Eli0undo. de ndat ce aflase de unde pro1enea a1erea pe care i/o lsase tatl ei. adic. n cea +ai +are parte. din traficul de pri0onieri. luase hotr2rea s/o consacre n ntregi+e rscu+prrii acestora5 =in acele dou0eci de +ilioane. do,2ndite n +od 3osnic. ea nu 1oise s pstre0e ni+ic pentru ea5 Acest plan nu i/l +prt8ise dec2t lui Oaris5 Oaris l apro,ase 8i toate 1alorile casei de ,anc fuseser rapid schi+,ate n ,ani pe8in5 %enr4 dNAl,aret pri+ise scrisoarea prin care fata i cerea iertare 8i i spunea adio5 Apoi. nsoit de cura3osul 8i de1otatul Oaris. %ad3ine prsise n tain $orfu. pentru a +erge n &elopones5 <n ti+pul acela. soldaii lui I,rahi+ duceau nc un r0,oi feroce +potri1a populaiilor din centrul 7oreei. at2t de greu ncercate de3a 8i de at2t de +ult 1re+e5 Nefericiii care nu erau uci8i. erau tri+i8i n principalele porturi din 7essenia. la &atras sau la Na1arin5 =e acolo. cor,iile. unele afretate de gu1ernul turc. altele de ctre piraii din Arhipelag. i transportau. cu +iile. fie la !carpanto. fie la !+irna. unde pieele de scla1i erau deschise n per+anen5 <n pri+ele dou luni dup dispariia lor din $orfu. %ad3ine Eli0undo 8i Oaris. netoc+indu/se niciodat la pre. i0,utiser s cu+pere +ai +uli pri0onieri dintre cei care
(-;

nu prsiser nc r+ul +essenian5 Apoi. 8i/au dat toat silina s/i pun la adpost. pe unii n insulele ioniene. pe alii n 0onele li,ere din 9recia de Nord5 Acestea o dat fcute. a+2ndoi se duseser n Asia 7ic. la !+irna. unde co+erul cu scla1i se desf8ura la scar +are5 Acolo. n nu+eroase con1oaie. a3ungeau ace8ti pri0onieri greci. pentru care %ad3ine Eli0undo 1oia n +od special s o,in eli,erarea5 6fertele sale fuseser de a8a natur C cu +ult superioare celor ale +isiilor din Ber,eria 8i de pe litoralul asiatic C nc2t autoritile oto+ane gsiser foarte a1anta3os s trate0e cu ea5 $ genero0itatea i fusese eBploatat de ctre acei ageni. este de la sine neles: dar. tot acolo. +ai +ulte +ii de capti1i i/ au datorat sal1area de la ocnele ,eilor africani5 $u toate acestea. +ai erau nc +ulte de fcut 8i. n acel +o+ent. i 1enise ideea %ad3inei s +earg pe dou ci diferite ctre inta pe care 1oia s/o ating5 <ntr/ade1r. nu era de a3uns s rscu+pere capti1ii pu8i n 12n0are n pieele pu,lice sau s se duc s i eli,ere0e. cu preul aurului. pe scla1i din +i3locul ocnelor5 Tre,uia. de ase+enea. s i st2rpeasc pe ace8ti pirai care prdau cor,iile pretutindeni n Arhipelag5 6r. %ad3ine Eli0undo se afla la !+irna c2nd a aflat ce s/a nt2+plat cu !4phanta. dup pri+ele sale luni de croa0ier5 Ea a1ea. de ase+enea. 8tiin 8i de faptul c pe socoteala ar+atorilor corfiroi se ar+ase cor1eta 8i de destinaia acesteia5 Itia c nceputul ca+paniei fusese fericit: dar. atunci. i sosise 1estea c !4phanta toc+ai 8i pierduse co+andantul. +ai +uli ofieri 8i o parte din echipa3. ntr/o lupt contra unei flotile de pirai. condus. se 0icea. de !acratif n persoan5 %ad3ine Eli0undo a intrat de ndat n legtur cu agentul care repre0enta. la $orfu. interesele ar+atorilor !4phantei5 I/a oferit aceluia un ase+enea pre. nc2t (/a hotr2t pe loc s/o 12nd5 $or1eta a fost. a8adar. cu+prat su, nu+ele unui ,ancher din "agusa. dar ea aprinea de fapt +o8tenitoarei lui Eli0undo. care nu fcea dec2t s le i+ite pe Bu,ulina. pe 7odena. pe Jacharias 8i pe alte patriote de
(-A

ispra1. ale cror cor,ii. ar+ate pe spe0ele lor. la nceputul r0,oiului de Independen. fcuser at2ta prpd n r2ndul escadrelor +arinei oto+ane5 =ar. acion2nd astfel. %ad3ine s/a g2ndit totodat s/i ofere co+anda+entul !4phantei cpitanului %enr4 dNAl,aret5 n o+ de ncredere. un nepot de/al lui Oaris. +arinar de origine greac precu+ unchiul su. l ur+rise n secret pe t2nrul ofier. at2t la $orfu. c2nd fcuse at2tea 0adarnice ncercri de a o regsi pe fat. c2t 8i la !cio. c2nd se dusese s i se alture colonelului 'a,1ier5 =in porunca ei. acest o+ s/a +,arcat ca +atelot pe cor1et. n +o+entul n care aceasta 8i refcea echipa3ul. dup lupta ele la Le+nos5 El fusese cel care fcuse s/i par1in lui %enr4 dNAl,aret cele dou scrisori. scrise de +2na lui Oaris C cea dint2i. la !cio. n care i se anuna c eBista un loc li,er care/l a8tepta n statul +a3or al !4phantei: iar a doua. cea pe care o depusese pe +asa din careu. atunci c2nd fusese de cart. 8i prin care i se ddea nt2lnire cor1etei n pri+ele 0ile ale lunii septe+,rie. n apele insulei !carpanto5 La !carpanto. ntr/ade1r. conta %ad3ine c se 1a afla la 1re+ea sta,ilit. dup ce 8i 1a fi ncheiat ca+pania de de1ota+ent 8i de caritate5 Ea 1oia ca !4phanta s/i ser1easc la repatrierea ulti+ului con1oi de pri0onieri. rscu+prai cu ce i +ai r+sese din a1ere5 =ar. n ti+pul celor 8ase luni care trecuser p2n la data fiBat. c2te osteneli ndurase. ce de pri+e3dii o p2ndiserD $ura3oasa fat. nsoit de Oaris. nu 8o1ia s ptrund. pentru a/8i ndeplini +isiunea. p2n n ini+a Ber,eriei. prin acele porturi ticsite de pirai. pe acel litoral african. peste care ,andiii au fost stp2ni p2n la cucerirea Algerului5 &rin aceasta. 8i risca li,ertatea. 8i risca 1iaa 8i nfrunta toate pri+e3diile la care o eBpuneau fru+useea 8i tinereea sa5 Ni+ic n/o putea opri5 A8adar. plec5 A fost 10ut. apoi. apr2nd. n postura de clugri a 7ilei. la Tripolis. la Alger. la Tunis 8i p2n n cele +ai nense+nate piee de scla1i de pe coasta ,er,er5
(--

&retutindeni unde pri0onierii greci fuseser 12ndui. ea i rscu+pra cu +ari c28tiguri pentru stp2nii lor5 &retutindeni unde perceptorii puneau la 3ug aceste tur+e de fiine u+ane. se pre0enta ea. cu ,anii n +2n5 Atunci a putut 1edea. n toat oroarea sa. acest spectacol al nenorocirilor scla1iei. ntr/o ar n care pati+ile nu sunt inute n fr2u prin niciun +i3loc5 Algerul era. nc. la discreia unei +iliii. alctuite din +usul+ani 8i din renegai. scursoarea celor trei continente care +presoar cu litoraluri 7editerana. duc2ndu/8i 0ilele doar din 12n0area pri0onierilor capturai de pirai 8i din rscu+prarea lor de ctre cre8tini5 <n secolul al 8aptespre0ece/lea. teritoriul african nu+ra de3a aproape patru0eci de +ii de scla1i de a+,ele seBe. adunai din 'rana. Italia. Anglia. 9er+ania. 'landra. 6landa. 9recia. ngaria. "usia. &olonia. !pania. de prin toate +rile Europei5 <n Alger. n ad2ncul ocnelor pa8ei. ale lui Ali/7a+i. ale lui >ouloughis 8i ale lui !idi/%assan. sau n Tunis. n cele ale lui Iusuf/,ei. ale lui 9alere/&atrone 8i ale lui $icala. sau n Tripoli. %ad3ine Eli0undo i cuta n +od special pe aceia pe care r0,oiul elenic i fcuser scla1i5 $a 8i cu+ ar fi fost prote3at de cine 8tie ce tainic talis+an. ea s/a strecurat prin +i3locul tuturor pericolelor. alin2nd toate aceste dureri5 =in +iile de pri+e3dii pe care natura lucrurilor le ur0ea n 3urul su. ea a scpat ca prin +iracolD Ti+p de 8ase luni. la ,ordul cor,iilor u8oare. care fceau ca,ota3 la r+. ea a 1i0itat cele +ai retrase sla8uri de pe litoral C de la regena din Tripoli. p2n la ulti+ele frontiere ale 7arocului C p2n laTetuan. care a fost. odinioar. o repu,lic de pirai. organi0at n ,un regul C p2n la Tanger. al crui golf ser1ea drept loc de iernat pentru ,andii C p2n la !ale. pe coasta occidental a Africii. unde nefericiii capti1i triau n pi1nie spate la dousprece sau cincispre0ece picioare su, p+2nt5 <n sf2r8it. c2nd +isiunea ei se ter+inase. ne+aia12nd ni+ic din +ilioanele lsate de tatl su. %ad3ine Eli0undo se g2ndise s se ntoarc n Europa. cu Oaris5 !/a +,arcat la
(-)

,ordul unei cor,ii grece8ti. pe care +ai urcaser 8i ulti+ii pri0onieri rscu+prai de ea 8i care se ndrepta ctre !carpanto5 Acolo. ea spera s/l rent2lneasc pe %enr4 dNAl,aret5 =e acolo se hotr2se s se ntoarc n 9recia cu !4phanta5 =ar. la trei 0ile dup ce prsise Tunisul. cora,ia care i purta a fost capturat de un 1as turcesc 8i ea fusese condus la ArKassa pentru a fi 12ndut ca scla1. +preun cu cei pe care toc+ai i eli,eraseDM &e ansa+,lu. din aceast ntreprindere a %ad3inei Eli0undo. re0ultatul consta n +ai +ulte +ii de pri0onieri rscu+prai C 8i chiar cu ,anii care fuseser c28tigai din 12n0area lor5 T2nra. acu+ ruinat. reu8ise s ndrepte. n +sura n care i sttuse n puteri. tot rul fcut de ctre tatl su5 Iat ce afl %enr4 dNAl,aret5 =aD %ad3ine. srac. acu+ era de+n de el. iar. ca s/o s+ulg din +2inile lui NicolVs !tarKos. el de1enise la fel de srac ca 8i eaD Intre ti+p. nc de a doua 0i. !4phanta regsise p+2ntul $retei. la rsritul soarelui5 Vasul +ane1rase. apoi. astfel nc2t s se ndrepte spre nord/1estul Arhipelagului5 Intenia co+andantului dNAl,aret era s se ndrepte spre coasta oriental a 9reciei. n dreptul insulei Eu,eea5 Acolo. fie la Negropontis. fie la Egina. pri0onierii ar fi putut s de,arce n loc sigur. la adpost de turci. n pre0ent retra8i n interiorul &eloponesului5 <n plus. la aceast dat. nu +ai eBista niciun soldat de/al lui I,rahi+ n peninsula elenic5 Toi ace8ti sr+ani oa+eni. cu+ nu se poate +ai ,ine tratai la ,ordul !4phantei. se refcuser de3a dup ngro0itoarele suferine pe care le nduraser5 <n ti+pul 0ilei. i 1edeai str2n8i pe punte. unde respirau aceast sntoas ,ri0 a Arhipelagului C copiii. +a+ele. soii. pe care i a+eninase o 1e8nic desprire. de acu+ unii pentru a nu se +ai despri 1reodat5 Itiau. de ase+enea. tot ce fcuse %ad3ine Eli0undo 8i. c2nd ea trecea pe l2ng ei. spri3init la ,raul lui %enr4 dNAl,aret. din toate prile 28neau do1e0i ale recuno8tinei lor. +anifestate prin gesturile cele +ai e+oionante5
(-H

$tre pri+ele ore ale di+ineii. la * septe+,rie. !4phanta pierdu din 1edere 12rfurile $retei: dar. ,ri0a ncep2nd s scad n trie. cor1eta nu nainta dec2t foarte puin peste 0i. cu toate c 8i ntinsese toate p2n0ele5 La ur+a ur+ei. dou0eci 8i patru sau dou0eci 8i opt ore n plus. nu +ai nse+na o nt2r0iere care s st2rneasc ngri3orarea5 7area era fru+oas. cerul super,5 Ni+ic nu indica o apropiat schi+,are de 1re+e5 Nu a1eau dec2t ?s se lase purtai@. cu+ spun +arinarii. iar cursa a1ea s se ter+ine c2nd 1a ,ine1oi =o+nul5 Aceast na1igare lini8tit nu putea fi dec2t foarte fa1ora,il discuiilor la ,ord5 &uine +ane1re se i+puneau. de altfel5 6 si+pl supra1eghere a ofierilor de cart 8i a ga,ierilor de la pro1a. pentru a se+nala p+2nturile n 0are sau cor,iile n larg5 %ad3ine 8i %enr4 dNAl,aret +erser. a8adar. s se a8e0e la pupa. pe un ,anc de dunet. care le era re0er1at5 Acolo. cel +ai adesea. ei 1or,eau nu despre trecut. ci despre 1iitor. pe care se si+eau de/acu+ stp2ni5 <8i fceau planuri pentru o 1iitoare reali0are. fr a uita s i le +prt8easc 8i lui Oaris. care era cu ade1rat un +e+,ru al fa+iliei5 $storia tre,uia cele,rat ndat ce ar fi pus piciorul pe p+2ntul 9reciei5 Acesta era un fapt definiti1 sta,ilit5 Tre,urile %ad3inei Eli0undo nu a1eau s +ai nt2+pine nici dificulti. nici nt2r0ieri5 Acel an folosit n
()L

+isiunea sa carita,il si+plificase toat po1esteaD Apoi. cstoria o dat fcut. %enr4 dNAl,aret i 1a ceda cpitanului Todros co+anda+entul cor1etei. iar el 8i 1a conduce proaspta soie n 'rana. de unde spera s/o readuc. +ai t2r0iu. pe p+2ntul su natal5 6r. toc+ai n seara aceea. discutau ei despre toate acestea5 7olatica adiere a 12ntului a,ia de reu8ea s u+fle p2n0ele ridicate ale !4phantei5 n +inunat apus de soare incendiase ori0ontul. ale crui f28ii de aur 1erde nc +ai lu+inau 0area. n1luit ntr/o cea fin nspre 1est5 <n partea opus. sc2nteiau cele dint2i stele ale Le1antului5 7area se nfiora su, unduirea paietelor sale fosforescente5 Noaptea fgduia s fie +agnific5 %enr4 dNAl,aret 8i %ad3ine se lsaser 1r3ii de far+ecul acestei seri nc2nttoare5 &ri1eau sia3ul. a,ia conturat de c2te1a dantele al,e. pe care cor1eta le lsa n ur+5 Tcerea nu era tul,urat dec2t de 0,aterea ,rigan/tinei. ale crei falduri fo8neau ,l2nd5 Nici el. nici ea nu +ai 1edeau ni+ic altce1a dec2t pe ei doi 8i ce era nuntrul lor5 Iar. dac ntr/un sf2r8it au fost readu8i la realitate. aceasta s/a datorat faptului c %enr4 dNAl,aret s/a au0it strigat. cu o oarecare struin5 Oaris sttea n faa lui5 E $o+andanteFM 0ise Oaris pentru a treia oar5 E $e dore8ti. prieteneF rspunse %enr4 dNAl,aret. cruia i se pru c Oaris 8o1ia s 1or,easc5 E $e dore8ti. ,unul +eu OarisF ntre, 8i %ad3ine5 E A8 a1ea ce1a s/i spun. co+andante5 E $e anu+eF E Iat despre ce este 1or,a5 &asagerilor cor1eteiM acestor oa+eni de ispra1. pe care tu i duci napoi n ara lorM le/a trecut ce1a prin +inte 8i +/au nsrcinat pe +ine s/i dau de 8tire5 E Ei ,ine. te ascult. Oaris5 E Iat. co+andante5 Ei 8tiu c 1rei s te cstore8ti cu %ad3ineM E 'r ndoial. rspunse %enr4 dNAl,aret sur202nd5 Nu +ai este un +ister pentru ni+eniD E Ei ,ine. ace8ti oa+eni cu+secade s/ar si+i foarte
()(

fericii s fie +artorii cstoriei 1oastreD E Ii 1or fi. Oaris. 1or fi. 8i niciodat o +ireas nu 1a +ai a1ea un ase+enea alai. dac i 1o+ putea str2nge n 3urul su pe toi aceia pe care i/a s+uls din ro,ieD E %enr4DM 0ise fata. 1oind s/l ntrerup5 E $o+andantul are dreptate. rspunse Oaris5 <n orice ca0. pasagerii cor1etei 1or fi acolo. 8iM E La sosirea noastr pe p+2ntul 9reciei. relu %enr4 dNAl,aret. i 1oi in1ita pe toi la cere+onia cstoriei noastreD E Bine. co+andante. rspunse Oaris5 =ar. dup ce au a1ut aceast idee. ace8ti oa+eni cura3o8i au +ai a1ut unaD E La fel de ,unF E Ii +ai ,un5 Ei 1 cer ca nunta s se fac la ,ordul !4phanteiD Nu este oare 8i aceasta o ,ucic din ara lor. aceast 1itea0 cor1et care i aduce napoi n 9reciaF E 'ie. Oaris. rspunse %enr4 dNAl,aret5 E8ti de acord. draga +ea %ad3ineF %ad3ine. n loc de rspuns. i ntinse +2na5 E Bun rspuns. 0ise Oaris5 E &oi s/i anuni pe pasagerii !4phantei. adug %enr4 dNAl,aret. c se 1a face dup cu+ doresc5 E !a neles. co+andante5 =arM adug Oaris. e0it2nd o clip. asta nu/i totD E Vor,e8te. atunci. OarisD l nde+n fata5 E IatD Ace8ti oa+eni de ispra1. dup ce au a1ut o idee ,un. apoi una 8i +ai ,un. au a1ut/o 8i pe a treia. pe care ei o socotesc eBcelentD E &e cu12nt. 8i o a treiaF r2se %enr4 dNAl,aret5 Ii care este aceast a treia ideeF E &i. nu doar ca nunta s fie cele,rat la ,ordul cor1etei. dar 8i s se fac n plin +areM +2ineD EBist printre ei un preot ,tr2nM =eodat. Oaris fu ntrerupt de 1ocea ga,ierului care sttea de pa0. pe ,arele trinchetuluiG E $ora,ie n 12ntD I+ediat. %enr4 dNAl,aret se ridic 8i se duse l2ng cpitanul Todros. care pri1ea de3a n direcia indicat5
()2

6 flotil. co+pus din douspre0ece 1ase de di1erse tona3e. se art. atunci. la +ai puin de 8ase +ile spre 1est5 =ar. dac !4phanta. i+o,ili0at din pricina lipsei de 12nt. sttea a,solut ne+i8cat. aceast flotil. +pins de ulti+a suflare a unei ,ri0e care nu a3ungea p2n la cor1et. a1ea s sf2r8easc. fr ndoial. prin a a3unge p2n la ea5 %enr4 dNAl,aret luase un ochean 8i studia atent naintarea acestor cor,ii5 E $pitane Todros. 0ise el ntorc2ndu/se ctre secund. aceast flotil este nc prea departe ca s fie posi,il s i recunoa8te+ inteniile sau s 1ede+ care este fora ei5 E <ntr/ade1r. co+andante. rspunse secundul. 8i. cu noaptea aceasta fr lun. care 1a de1eni neagr ca s+oala. nu 1o+ putea s ne pronun+D Tre,uie. a8adar. s a8tept+ p2n +2ine5 E =a. tre,uie. 0ise %enr4 dNAl,aret. dar cu+ locurile acestea nu sunt foarte sigure. dai ordin oa+enilor de 1eghe s fie cu ochii n patru5 ! lu+ toate precauiile necesare pentru ca0ul n care aceste cor,ii s/ar apropia de !4phanta5 $pitanul Todros ordon +surile care se i+puneau. +suri care fur eBecutate de ndat5 6 acti1 supra1eghere a fost sta,ilit la ,ordul cor1etei 8i tre,uia continuat p2n la 0iu5 Este de la sine neles c. su, i+periul recentelor e1eni+ente care ar fi putut oric2nd aprea. s/a a+2nat pentru +ai t2r0iu hotr2rea pri1ind cele,rarea cstoriei. +oti1ul de+ersului fcut de Oaris5 %ad3ine. la rug+intea lui %enr4 dNAl,aret. tre,ui s se ntoarc n ca,in5 <n ti+pul acestei nopi. s/a dor+it puin la ,ord5 &re0ena flotilei se+nalate n larg era de natur s st2rneasc ngri3orarea5 &e c2t a fost posi,il. i s/au inut su, o,ser1aie +i8crile5 =ar o cea destul de deas s/a ridicat pe la ora nou 8i. foarte cur2nd. o pierdur din 1edere5 A doua 0i. c2i1a a,uri +ascau nc ori0ontul spre est. la rsritul soarelui5 $u+ 12ntul lipsea cu des12r8ire. ace8ti a,uri nu se risipir nainte de ora 0ece di+ineaa5 <ntre ti+p. ni+ic suspect nu se 0rise prin aceast p2cl5 =ar.
()3

c2nd se li+pe0i 10duhul. ntreaga flotil se art la +ai puin de patru +ile distan5 A8adar. din a3un. c28tigase dou +ile n direcia !4phantei 8i. dac nu se apropiase +ai +ult. fusese din pricina cetii. care i +piedicase +ane1rele5 Erau acolo. douspre0ece cor,ii care na1igau una l2ng alta. +pinse de lungile lor 12sle de galere5 $or1eta. asupra creia aceste unelte n/ar fi a1ut niciun efect. din pricina tona3ului su. r+2nea +ai departe intuit n acela8i loc5 A8adar. era silit s a8tepte. fr a putea face o singur +i8care5 Ii. totu8i. nu se +ai puteau ndoi de inteniile acestei flotile5 E Iat o aduntur de cor,ii din cale/afar de suspecteD 0ise cpitanul Todros5 E $u at2t +ai suspecte. rspunse %enr4 dNAl,aret. cu c2t recunosc printre ele ,ricul pe care l/a+ fugrit 0adarnic n apele $reteiD $o+andantul !4phantei nu se n8ela5 Bricul. care dispruse n +od ineBplica,il dincolo de 12rful insulei !carpanto. era n frunte5 El +ane1ra n a8a fel. nc2t s nu se ndeprte0e de celelalte cor,ii. plasate n su,ordinea sa5 <ntre ti+p. c2te1a suflri de 12nt se ridicaser dinspre est. fa1ori02nd 8i +ai +ult naintarea flotilei: dar aceste +2ng2ieri de ,ri0. care n1iorau u8or +area. alerg2nd la suprafaa ei. se stingeau la una sau dou
()*

anca,luri distan de cor1et5 =eodat. %enr4 dNAl,aret ls deoparte ocheanul pe care nu/l +ai de0lipise de la ochiG E &regtii/1 de luptD strig el5 Toc+ai 10use o d2r lung de nori8ori al,urii 28nind de la pro1a ,ricului. n ti+p ce un pa1ilion urca la picul su. n +o+entul n care detuntura unei guri de foc a3unse p2n la cor1et5 &a1ilionul acesta era negru. 8i un ! ro8u ca focul se desena la +i3locul p2n0ei5 Acesta era pa1ilionul piratului !acratifM

();

XIV SACRATIF
Aceast flotil. co+pus din douspre0ece 1ase. ie8ise n a3un din 1i0uinile insulei !carpanto5 'ie atac2nd cor1eta frontal. fie ncon3ur2nd/o. 1oia. oare. s o pro1oace la lupt n condiii a,solut inegale. defa1ori0ante pentru eaF Alternati1a aceasta de1enise foarte sigur5 =ar aceast pro1ocare. n lipsa 12ntului. era +usai s/o accepte5 =e altfel. chiar dac ar fi eBistat o posi,ilitate de a e1ita lupta. %enr4 dNAl,aret ar fi refu0at5 &a1ilionul !4phantei nu putea. fr de0onoare. s dea ,ir cu fugiii din faa pa1ilionului pirailor din Arhipelag5 &rintre aceste douspre0ece 1ase. se puteau nu+ra patru ,ricuri. purt2nd ntre 8aispre0ece 8i dou0eci 8i opt de
()A

tunuri5 $elelalte opt cor,ii. de tona3 +ai +ic. dar pre10ute cu o artilerie u8oar. erau ni8te 8eici +ari. cu dou catarge: ni8te ,ricuri cu catarge drepte: n fine. ni8te feluci 8i 8eici ar+ate de r0,oi5 =up c2t puteau aprecia ofierii cor1etei. a1eau de/a face cu +ai +ult de o sut de piese de artilerie. crora ei le puteau rspunde cu dou0eci 8i opt de tunuri 8i 8ase tunuri/+itralii5 Erau 8apte sau opt sute de oa+eni contra crora tre,uia s lupte cei dou sute cinci0eci de +ateloi ai echipa3ului lor5 Lupt inegal. +ai +ult ca sigur5 Totu8i. superioritatea artileriei !4phantei i putea oferi oarecare 8anse de succes. dar cu condiia s nu le fi lsat pe celelalte s se apropie prea +ult5 Tre,uia. a8adar. s in aceast flotil la distan. sco2nd din lupt. una c2te una. cor,iile sale. prin 8ar3e tri+ise cu preci0ie5 <ntr/un cu12nt. tre,uia fcut totul pentru a e1ita un a,orda3. adic o lupt corp la corp5 <n acest din ur+ ca0. superioritatea nu+eric ar fi sf2r8it prin a n1inge. fiindc acest factor are 8i +ai +ult i+portan pe +are dec2t pe p+2nt. ntruc2t. retragerea fiind i+posi,il. totul se re0u+ la a sri n aer sau a te preda5 La o or dup ce se risipise ceaa. flotila naintase sensi,il ctre cor1et. r+as neclintit de parc s/ar fi aflat n escal. n +i3locul 1reunei rade5 <ntre ti+p. %enr4 dNAl,aret nu se oprise din o,ser1area 1ite0ei 8i a +ane1relor pirailor5 La ,ordul su. pregtirea de lupt se fcuse rapid5 Toi. ofieri 8i +ateloi. se aflau la posturile lor de lupt5 Aceia dintre pasageri care erau 1ali0i ceruser 1oie s participe alturi de echipa3 8i li se dduser ar+e5 6 tcere a,solut do+nea at2t la ,aterie c2t 8i pe punte5 A,ia de era tul,urat de cele c2te1a cu1inte pe care co+andantul le schi+,a cu secundul Todros5 E ! nu ne ls+ a,ordai. i spunea5 ! a8tept+ ca pri+ele 1ase s intre ,ine n ,taia tunurilor 8i s trage+ asupra lor cu tunurile noastre de la tri,ord5 E Trage+ s le scufund+ sau s le rupe+ catargeleF ntre, secundul5 E ! le scufund+5
()-

Era cea +ai ,un alegere de fcut pentru a/i ine n fr2u pe ace8ti pirai. at2t de sl,atici n a,orda3. 8i +ai ales pe acest !acratif. care 8i nlase sfidtor pa1ilionul negru5 $ci. dac procedase astfel. o fcuse pentru c era ncredinat. fr ur+ de ndoial. c niciun singur suflet de pe cor1et nu a1ea s supra1ieuiasc 8i s se laude c (/a 10ut la fa cu ochii lui5 $tre ora unu dup/ a+ia0a. flotila se afla la nu+ai o +il distan n 12nt5 $ontinua s se apropie cu a3utorul 12slelor5 !4phanta. cu cap co+pas spre nord/1est. nu se +eninea fr greutate pe aceast direcie5 &iraii 1eneau ctre ea n linie de lupt C dou ,ricuri la +i3locul liniei 8i alte dou la eBtre+iti5 7ane1rau astfel. nc2t s prind cor1eta ca ntr/un cle8te. din fa 8i din spate. s/o ncon3oare. ntr/o circu+ferin pe care s/o +ic8ore0e. ncetul cu ncetul5 !copul lor era. e1ident. s/o 0dro,easc +ai nt2i cu artileria. trg2nd focuri con1ergente. apoi s/o cucereasc5prin a,orda35 %enr4 dNAl,aret. de8i le nelesese ,ine +ane1ra. at2t de pri+e3dioas pentru el. n/o putea +piedica. ntruc2t era conda+nat la i+o,ilitate5 =ar. poate c 1a reu8i s le sparg linia. prin lo1ituri de tun. nainte de a fi ncon3urat din toate prile5 =e3a chiar 8i ofierii se ntre,au de ce co+andantul lor. cu 1ocea sa fer+ 8i cal+ pe care i/o cuno8teau. nu le ddea ordinul s deschid focul5 NuD %enr4 dNAl,aret a8tepta s poat lo1i sigur 8i 1oia s/
())

i lase pe pirai s se apropie la distana potri1it5 <nc 0ece +inute se scurser5 Toi a8teptau. trgtorii cu ochii la chiulasa tunurilor lor. ofierii la ,aterie. gata s trans+it ordinele co+andantului. +ateloii pe punte. arunc2nd c2te o pri1ire pe deasupra parapeilor5 &ri+ele 8ar3e nu a1eau s 1in oare dinspre ina+ic. acu+. c distana le ngduia s le lanse0e cu succesF %enr4 dNAl,aret tcea +ai departe5 &ri1ea linia de atac. care ncepea s se cur,e0e la capete5 Bricurile din centru C 8i unul dintre ele era cel care nlase pa1ilionul negru al lui !acratif C se aflau acu+ la +ai puin de o +il5 =ar. dac la ,ordul !4phantei. co+andantul nu se gr,ea s deschid focul. se prea c nici 8eful flotilei ad1erse nu era +ai ner,dtor ca el5 &ro,a,il chiar a1ea pretenia s acoste0e cor1eta. ca s/8i poat lansa c2te1a sute din piraii si n a,orda35 <n sf2r8it. %enr4 dNAl,aret consider c nu tre,uia s +ai a8tepte5 6 ulti+ adiere. care a3unse p2n la cor1et. i ngdui s se ntoarc un cart5 =up ce 8i corect po0iia. astfel nc2t s ai, cele dou ,ricuri pe o latur. la +ai puin de dou +ileG E Atenie la +ine. puntea 8i ,ateriaD strig el5 n +ur+ur u8or se au0i la ,ord. ur+at de o tcere a,solut5 E !cufundaiD 0ise %enr4 dNAl,aret5 6rdinul fu prins de ofieri din 0,or. iar ochitorii ,ateriei intir cu gri3 coca celor dou ,ricuri. n 1re+e ce artileri8tii de pe punte le intir catargele5

()H

E 'ocD strig co+andantul dNAl,aret5 Iar3a de la tri,ord porni5 =e pe puntea 8i de la ,ateria cor1etei. unspre0ece tunuri 8i trei o,u0iere 8i scuipar proiectilele 8i. printre altele. +ai +ulte ghiulele +perecheate astfel nc2t s o,in o detent la distan +edie5 <ndat ce nori8orii prafului de pu8c. +pin8i napoi. de01elir ori0ontul. efectul produs de aceast sal1 asupra celor dou 1ase putu fi de ndat constatat5 Nu era co+plet. dar nici lipsit de i+portan5 nul dintre cele dou ,ricuri care ocupau centrul flotilei fusese atins deasupra liniei de plutire5 <n plus. +ai +ulte 8arturi 8i pataraine fiind rete0ate. ar,orele trinchet. fiBat la c2te1a picioare deasupra punii. c0use n fa. s+ulg2nd totodat sgeata ar,orelui principal5 In aceste condiii. ,ricul a1ea s piard ce1a ti+p p2n s/8i repare stricciunile: dar. chiar 8i a8a. putea nainta n continuare spre cor1et C a8adar. pericolul de a fi +presurat nu fu di+inuat prin acest nceput de lupt5 ntr/ade1r. celelalte dou ,ricuri. plasate la eBtre+itatea aripei drepte 8i aripei st2ngi a atacatorilor. a3unseser acu+ pe aceea8i linie cu !4phanta5 =e acolo. ncepur s se apropie si+ultan: dar nu fr s/o fi salutat cu o 8ar3 n anfilad. pe care cor1etei i fu cu neputin s/o e1ite5 <n ur+a acestei lo1ituri. aceasta a1u de suferit5 $atargul arti+on
(HL

al cor1etei fu rete0at la ni1elul ca1ilierei5 Toate p2n0ele din spate c0ur de/a 1al+a. din fericire fr s agate ni+ic din gree+entul catargului principal5 <n acela8i ti+p. tongoanele 8i o ,arc fuseser sfr2+ate5 $e era 8i +ai ru. un ofier +urise. ucis n canonad. fr a/i +ai pune la socoteal pe ali trei. gra1 rnii. care fur transportai n ca,inele de su, punte5 %enr4 dNAl,aret ddu ordine ca eli,erarea dunetei s se fac nent2r0iat5 9ree+ent. p2n0e. resturi de 1ergi. ,rae 8i grin0i. au fost adunate n c2te1a +inute5 Locul rede1eni li,er 8i practica,il5 'iindc nu +ai era nicio clip de pierdut5 !chi+,ul de replici ntre artilerii a1ea s nceap din nou. cu 8i +ai +ult 1iolen5 $or1eta. prins ntre dou focuri. era silit s re0iste pe a+,ele laturi5 <n +o+entul acela. o nou 8ar3 fu tri+is de pe !4phanta. 8i at2t de ,ine ochit. de data aceasta. nc2t dou 1ase ale flotilei C un ,ric cu catarge drepte 8i o 8aic C atinse n plin. su, linia de plutire. se scufundar n c2te1a clipe5 Echipa3ele nu +ai a1ur ti+p dec2t s se arunce n ,rcile de sal1are. ca s a3ung pe cele dou ,ricuri din centru. unde urcar i+ediat5 E raD raD Acesta fu strigtul +ateloilor cor1etei. dup aceast du,l lo1itur. care le fcea cinste 8efilor de artilerie5 E =ou la fundD 0ise cpitanul Todros5 E =a. rspunse %enr4 dNAl,aret. dar t2lharii +,arcai pe ele s/au suit la ,ordul ,ricurilor 8i nc + +ai te+ de un a,orda3 care i/ar a1anta3a nu+ericD Ti+p de nc un sfert de or. canonada continu 8i de o parte 8i de cealalt5 $or,iile pirailor. la fel ca 8i cor1eta. erau nghiite de norii eBplo0iei prafului de pu8c 8i tre,uiau s a8tepte s se risipeasc pentru a 1edea distrugerile pe care 8i le fcuser reciproc5 =in nefericire. aceste stricciuni de1eniser foarte serioase la ,ordul !4phantei5 7ai +uli +atc/loi fuseser uci8i5 Alii. n nu+r +are. erau gra1 rnii5 n ofier france0. lo1it din plin n piept. c0use toc+ai n +o+entul n care co+andantul i trans+itea ordinul5
(H(

7orii 8i rniii au fost i+ediat co,or2i su, punte5 =e3a chirurgului 8i a3utoarelor sale nu le +ai a3ungeau pansa+entele 8i nu +ai fceau fa operaiilor pe care le necesita starea celor ce fuseser lo1ii direct de proiectile sau indirect. prin eBplo0ia a8chiilor de le+n su, punte 8i la ca+era ,ateriei5 =ac +uschetele nu 1or,iser nc ntre aceste cor,ii. care r+seser n continuare la o 3u+tate de ,taie de tun. astfel c nu a1eau nici gloane. nici ,is/ caiene de eBtras. rnile nu erau +ai puin gra1e 8i. n acela8i ti+p. ori,ile5 $u aceast oca0ie. fe+eile. care fuseser adpostite n cal. nu lipsir de la datorie5 %ad3ine Eli0undo le ddu eBe+plu5 Toate se gr,ir s le acorde ngri3iri rniilor. ncura32ndu/i 8i alin2ndu/le durerea5 Atunci. ,tr2na pri0onier din !carpanto 8i prsi ungherul n care se ascunsese5 V ederea s2ngelui nu o speria 8i. fr ndoial. nt2+plrile din 1iaa sa o conduseser de3a pe +ai +ulte c2+puri de ,tlie5 La lu+ina l+pilor de su, punte. ea se aplec la cpt2iul ,anchetelor pe care 0ceau rniii. a3ut la operaiile cele +ai dureroase 8i. c2nd o nou 8ar3 fcu s tre+ure cor1eta p2n n carling. nicio clipire a ochilor si nu ddu de ,nuit c aceste ngro0itoare detunturi ar fi speriat/o5 <ntre ti+p. se apropia ceasul c2nd echipa3ul !4phantei ur+a s fie o,ligat s lupte cu ar+e al,e +potri1a pirailor5 Linia acestora se renchisese. cercul se str2ngea tot +ai +ult5 $or1eta de1enise punctul de +ir al tuturor acestor focuri con1ergente5 =ar se apra ,ine. pentru onoarea pa1ilionului care flutura +ai departe n cornul su5 Artileria sa fcea ade1rate ra1agii la ,ordul flotilei5 <nc alte dou 1ase. o 8aic 8i o feluc. fuseser distruse5 na se scufund5 $ealalt. ciuruit de ghiulele ncinse. nu nt2r0ie s dispar n +i3locul flcrilor5 $u toate acestea. a,orda3ul era ine1ita,il5 !4phanta nu l/ ar +ai fi putut ocoli dec2t dac ar fi forat +presurarea5 =ar. din lips de 12nt. nu putea s/o fac. n 1re+e ce piraii. +i8c2ndu/se cu a3utorul 12slelor de galere. se apropiau.
(H2

str2ng2nd cercul5 Bricul cu pa1ilionul negru nu se +ai afla dec2t la o ,taie de pistolet. c2nd slo,o0i nc o 8ar3. din toate tunurile5 6 ghiulea a3unse de lo1i ferecaturile eta+,oului de la pupa cor1etei 8i/i s+ulse c2r+a5 %enr4 dNAl,aret se pregti. prin ur+are. s pri+easc asaltul pirailor 8i puse s se nale plasele de protecie +potri1a a,orda3ului5 Acu+ i0,ucnir +uschetele. 8i dintr/ o parte 8i din cealalt5 Bo+,arde 8i espingole. +uschete 8i pistolete. plouau o grindin de gloane pe puntea !4phantei5 7uli oa+eni c0ur 8i de aceast dat. +a3oritatea lo1ii +ortal5 =e dou0eci de ori %enr4 dNAl,aret scp de/a fi rnit: dar. ne+i8cat 8i cal+ pe dunet. el trans+itea ordinele cu acela8i s2nge rece. de parc ar fi co+andat o sal1 de onoare la o parad de escadr5 <n +o+entul acela. printre 1ltucurile de fu+. echipa3ele ad1erse se puteau 1edea la fa5 !e au0eau ori,ilele sudal+e ale ,andiilor5 La ,ordul ,ricului cu pa1ilion negru. %enr4 dNAl,aret cuta 0adarnic s l 0reasc pe !acratif. cel al crui nu+e era de a3uns pentru a se+na groa0a n ntreg Arhipelagul5 Atunci. pe la tri,ord 8i pe la ,a,ord. acest ,ric 8i unul dintre cele care nchiseser linia de atac. susinute ce1a +ai din spate de ctre celelalte 1ase. se lipir de/a lungul cor1etei. ale crei cri1ace ge+ur su, aceast presiune5 9hearele de a,orda3. aruncate la anc. se agar de gree+ent 8i legar cele trei cor,ii5 Tunurile fur o,ligate s tac: dar. cu+ sa,ordurile !4phantei erau tot at2tea ,re8e deschise pirailor. ser1anii r+aser la posturile lor pentru a se apra. cu lo1ituri de secure. de pistolete 8i de sulie5 Acesta fusese ordinul co+andantului C ordin care se trans+isese la ,aterie n clipa n care cele dou ,ricuri l acostaser5 =eodat. un strigt i0,ucni din toate prile 8i. cu o ase+enea 1iolen nc2t acoperi. o clip. trosnetul +uschetelor5 E La a,orda3D La a,orda3D
(H3

Aceast lupt. corp la corp. de1eni atunci ngro0itoare5 Nici descrcrile espingolelor. ale ,o+,ardelor 8i ale flintelor. nici lo1iturile de securi 8i de sulie nu i putur +piedica pe ace8ti tur,ai. ,ei de furie 8i nsetai de s2nge. s pun piciorul pe cor1et5 =in ga,iile lor re1rsau. ca o cascad ar02nd. grenade care fceau aproape i+posi,il de aprat puntea !4phantei. cu toate c 8i ea le rspundea cu grenade 012rlite de +2na ga,ierilor si5 %enr4 dNAl,aret se 10u asaltat din toate prile5 Bastinga3ele cor1etei. de8i erau +ai nalte dec2t ale ,ricurilor. fur npdite de asediatori5 &iraii sreau de la o 1erg la alta 8i. gurind plasele de protecie. se npusteau pe punte5 $e +ai conta c unii erau uci8i nainte s/o atingD Nu+rul lor era at2t de +are. nc2t pierderea acestora nu se si+ea5 Echipa3ul cor1etei. redus acu+ la +ai puin de dou sute de oa+eni 1ali0i. tre,uia s se ,at cu peste 8ase sute de du8+ani5 <ntr/ade1r. cele dou ,ricuri ser1eau nencetat drept punte de trecere pentru noi atacatori. adu8i de restul a+,arcaiunilor flotilei5 Era o +as creia era aproape cu neputin s/i re0i8ti5 !2ngele ncepu s curg n 8iroaie pe puntea !4phantei5 "niii. n spas+ele agoniei. se +ai ridicau o dat pentru a +ai da o ulti+ lo1itur de pistolet sau de pu+nal5 Totul era n1l+8it n +i3locul fu+ului5 =ar pa1ilionul corfiot nu a1ea s co,oare c2t 1re+e +ai eBista un singur o+ n 1ia pentru a/l apraD <n punctul cel +ai fier,inte al acestei crunte ncle8tri. Oaris se ,tea ca un leu5 Nu prsise duneta5 =e dou0eci de ori securea. inut din scurt de ,raul su 1iguros. a,t2ndu/se n capul 1reunui pirat. l sal1 de la +oarte pe %enr4 dNAl,aret5 Acesta din ur+. totu8i. n +i3locul tu+ultului. de8i nu putea face ni+ic contra nu+rului atacatorilor. r+2nea +ai departe stp2n pe sine5 La ce se g2ndeaF ! se predeaF Nu5 n ofier france0 nu se pred pirailor5 Bine. dar atunci. ce 1a faceF l 1a i+ita. oare. pe eroul Bisson. care. cu 0ece ani +ai nainte. n condiii ase+ntoare. 8i
(H*

aruncase cora,ia n aer ca s nu cad n +2na turcilorF Va ni+ici el. o dat cu cor1eta. cele dou ,ricuri acro8ate n flancurile saleF =ar aceasta ar fi nse+nat s a,soar, n aceea8i distrugere 8i rniii de pe !4phanta. 8i pri0onierii s+ul8i lui Nicolas !tarKos. fe+eile 8i copiiiDM !/o sacrifice pe %ad3ineL5 Iar cei care ar fi scpat de eBplo0ie. dac !acratif i/ar fi lsat n 1ia. cu+ a1eau s +ai scape. de data aceasta. ororilor scla1ieiF E Ia sea+a. co+andanteD strig Oaris. arunc2ndu/se n faa lui5 6 secund +ai t2r0iu 8i %enr4 dNAl,aret ar fi fost lo1it de +oarte5 =ar Oaris l prinse n ,raele sale pe piratul care se pregtea s lo1easc 8i l a012rli n +are5 =e trei ori. 8i alii 1oir s a3ung p2n la %enr4 dNAl,aret: de trei ori. ns. Oaris i do,or la picioarele sale5 <ntre ti+p. puntea cor1etei fusese n ntregi+e inundat de +asa atacatorilor5 A,ia de se +ai au0ir c2te1a +pu8cturi5 Lupta se ddea +ai ales cu ar+e al,e. iar strigtele acopereau detunturile prafului de pu8c5 &iraii. de3a stp2ni pe teuga din fa. sf2r8iser prin a cuceri ntreg spaiul de p2n la rdcina catargului principal5 &uin c2te puin. +pingeau echipa3ul napoi. ctre dunet5 Erau 0ece contra unul C pe puin5 $u+ s +ai fi fost posi,il re0istenaF $o+andantul dNAl,aret. dac ar fi 1rut atunci s arunce n aer cor1eta. nici n/ar +ai fi putut s/8i pun planul n aplicare5 Atacatorii ocupau intrarea n ta+,uchi 8i ,ocaportul care ddeau nuntrul cor1etei5 !e rsp2ndiser prin ca+era ,ateriei 8i su, punte. unde lupta continua cu aceea8i nd2r3ire5 ! +ai a3ung p2n la depo0itul de praf de pu8c. nici nu ncpea 1or,5 =e altfel. pretutindeni. piraii ,iruiau prin superioritatea nu+eric5 6 ulti+ ,aricad. fcut din trupurile ca+ara0ilor +ori sau rnii. i +ai desprea de pupa !4phantei5 &ri+ele r2nduri. +pinse de cele din spate. se crar pe aceast ,aricad. dup ce o ngro8ar nc 8i +ai +ult. adug2nd gr+e0ii alte cada1re proaspete5 Apoi. clc2nd peste le8uri. cu picioarele n s2nge. se +,ul0ir la asaltul dunetei5
(H;

Acolo erau adunai 1reo cinci0eci de oa+eni 8i 1reo cinci sau 8ase ofieri. cu cpitanul Todros5 Ei l ncon3uraser pe co+andantul lor. hotr2i s re0iste p2n la +oarte5 &e acest spaiu ngust. lupta fu disperat5 &a1ilionul. do,or2t de pe cornul ,rigantinei o dat cu ar,orele arti+on. fusese renlat n ,astonul de la pupa5 Era ulti+ul post. pe care onoarea poruncea s fie aprat p2n la cel din ur+ o+5 =ar. oric2t de hotr2t ar fi fost. ce putea face aceast +ic trup +potri1a celor cinci sau 8ase sute de pirai. care ocupau. n acel +o+ent. teuga de la pro1a. puntea. ga,iile C de unde curgea grindina de grenadeF Echipa3ele flotilei le 1eneau necontenit n a3utor pri+ilor asediatori5 Erau at2ia ,andii. nc2t atacul lor nu sl,ise deloc. n 1re+e ce fiecare +inut n plus +puina nu+rul aprtorilor dunetei5 Aceast dunet. totu8i. re0ist ca o fortrea5 'u ne1oie s o ia cu asalt n +ai +ulte r2nduri5 Nu se poate nchipui c2t s2nge se 1rs pentru a o cuceri5 In sf2r8it. cedD Aprtorii !4phantei fur silii s se retrag su, a1alan8a ina+icilor p2n la corona+ent5 Acolo. se regrupar n 3urul pa1ilionului. cruia i fcur un 0id de aprare din trupurile lor5 %enr4 dNAl,aret. n +i3locul lor. cu pu+nalul ntr/o +2n 8i pistoletul n cealalt. ddu ulti+ele lo1ituri5 NuD $o+andantul cor1etei nu s/a predatD A fost cople8it de nu+rul ad1ersarilorD Atunci. 8i dori s
(HA

+oarM JadarnicD &rea c. pentru cei care l atacau. ar fi eBistat un ordin secret de a/l prinde 1iu C ordin a crui eBecuie cost 1iaa a dou0eci dintre cei +ai nd2r3ii. c0ui su, securea lui Oaris5 %enr4 dNAl,aret fu prins. n sf2r8it. +preun cu doi ofieri. care re0istaser cot la cot cu de el5 Oaris 8i ceilali +ateloi se 10ur legai fedele85 &a1ilionul !4phantei ncet s +ai fluture la pupaD <n acela8i ti+p. strigte. 1ociferri. urale. i0,ucnir din toate prile5 Erau n1ingtorii care urlau pentru a/8i acla+a cu +ai +ult trie 8efulG E !acratifDM !acratifDM Acest 8ef apru. atunci. deasupra ,astinga3elor cor1etei5 7asa pirailor se ddu n lturi pentru a/i face loc5 El nainta ncet spre pupa. clc2nd n picioare. fr s/8i dea sea+a. cada1rele to1ar8ilor si5 Apoi. dup ce urc scara ns2ngerat a dunetei. nainta spre %enr4 dNAl,aret5 $o+andantul !4phantei l 1edea. n sf2r8it. pe cel pe care gloata pirailor toc+ai l salutase cu nu+ele de !acratif5 Era Nicolas !tarKos5

(H-

XV DEZNODMNT
Lupta dintre flotil 8i cor1et durase +ai ,ine de dou ore 8i 3u+tate5 In ta,ra asediatorilor se nu+rau pe puin o sut de oa+eni uci8i sau rnii 8i aproape tot at2t n echipa3ul !4phantei. din cei dou sute cinci0eci5 Aceste cifre sunt gritoare pentru ncr2ncenarea cu care s/au luptat n a+,ele ta,ere 8i unii 8i ceilali5 =ar nu+rul unora sf2r8ise prin a n1inge cura3ul celorlali5 Victoria nu fusese o,inut pe drept5 %enr4 dNAl,aret. ofierii. +ateloii 8i pasagerii si erau acu+ n +2inile ne+ilosului !acratif5 !acratif sau !tarKos era unul 8i acela8i. n fapt5 &2n atunci. ni+eni nu 8tiuse c su, acest nu+e se ascundea un grec. o odrasl a 7agnei. un trdtor. c28tigat de partea
(H)

cau0ei asupritorilor5 =aD Era Nicolas !tarKos cel care co+anda aceast flotil. cel care prin ne+aiau0itele sale cru0i+i 12r2se groa0a n aceste +riD El era cel care aduga acestei +2r8a1e ndeletniciri ele pirat un co+er nc 8i +ai +2r8a1D El era cel care i 1indea ,er,erilor. necredincio8ilor. pe co+patrioii si. pri0onierii scpai din +asacrul turcilorD El era !acratifD Ii aceast porecl de r0,oi sau. +ai degra,. porecl de pirat. aparinea fiului AndroniKi !tarKosD !acratif C a8a l 1o+ nu+i de acu+ ncolo C. !acratif 8i sta,ilise de +uli ani centrul operaiunilor sale n insula !carpanto5 Acolo. n fundul gol/fuleelor necunoscute de pe coasta oriental. se gseau principalele adposturi ale flotilei sale5 Acolo sl8luiau to1ar8ii si. fr de lege. fr de credin. care i cldeau ascultare or,e8te. crora el le putea cere orice n +aterie de 1iolen 8i de ndr0neal. 8i care alctuiau echipa3ele a dou0eci de 1ase. al cror co+anda+ent i aparinea. incontesta,il. lui5 =up plecarea sa din $orfu. la ,ordul >ar4stei. !acratif se ndreptase direct spre !carpanto5 !copul era s renceap eBpediiile de 3af n Arhipelag. cu sperana de a rent2lni cor1eta. pe care o 10use ridic2nd ancora pentru a ie8i n larg 8i creia i cuno8tea destinaia5 $u toate acestea. ocup2ndu/se de !4phanta. nu renuna la g2ndul de a o regsi pe %ad3ine Eli0undo 8i +ilioanele sale. cu+ nu renuna nici la g2ndul de a se r0,una pe %enr4 dNAl,aret5 'lotila pirailor pornise. a8adar. n cutarea cor1etei: dar. de8i !acratif au0ise 1or,indu/se de aceasta 8i de pedepsele pe care le aplicase pirailor din nordul Arhipelagului. nu reu8ise s/i dea de ur+5 Nu el fusese cel care. a8a cu+ se 01onise. co+andase ,andiii n lupta de la Le+nos. unde cpitanul !tradena 8i gsise sf2r8itul: el. ns. fusese cel care fugise cu 8aica din portul Thasos. e1it2nd cor1eta care susinea ,tlia n faa portului5 Nu+ai c. pe atunci. nc nu 8tia c !4phanta trecuse su, co+anda+entul lui %enr4 dNAl,aret. 8i n/a aflat/o dec2t n +o+entul n care (/a 10ut n piaa de scla1i din !carpanto5 !acratif. fugind din Thasos. 1enise s fac escal n !4ros
(HH

8i nu prsise aceast insul dec2t cu patru0eci 8i opt de ore nainte de sosirea cor1etei5 =NAl,aret nu se n8elase cre02nd c 8aica na1igase spre $reta5 Acolo. n portul 9ra,ousa. era a8teptat ,ricul care tre,uia s l aduc pe !acratif la !carpanto. unde 1oia s pregteasc o nou ca+panie5 $or1eta 0rise ,ricul la puin ti+p dup ce prsise 9a,rousa 8i l ur+rise. fr a putea s/l a3ung. ntr/at2t 1ite0a lui era de +are5 !acratif. n ceea ce/l pri1e8te. o recunoscuse de ndat pe !4phanta5 ! se repead asupra ei. s ncerce s/o cucereasc prin a,orda3. s/8i satisfac ura distrug2nd/o C acesta fusese nt2iul su g2nd5 =ar. chi,0uind. 8i spusese c era +ai ,ine s continue s +earg de/a lungul r+ului $retei. atrg2nd cor1eta p2n n 1ecintile insulei !carpanto. apoi s dispar ntr/unui din refugiile nu+ai de el 8tiute5 $eea ce se 8i nt2+plase. dup care 8eful pirailor se ocupase de a/8i pune flotila pe roate ca s atace !4phanta C dar. atunci. +pre3urrile gr,iser de0nod+2ntul acestei dra+e5 !e 8tie ce a ur+at. se 8tie de ce !acratif 1enise n piaa de la ArKassa. se 8tie cu+. dup ce o regsise pe %ad3ine Eli0undo printre pri0onierii ,atis/tanului. se tre0ise fa n fa cu %enr4 dNAl,aret. co+andantul cor1etei5 !acratif. cre02nd c %ad3ine Eli0undo era n continuare ,ogata +o8tenitoare a ,ancherului corfirot. 1oise cu orice pre s/i de1in stp2nM Inter1enia lui %enr4 dNAl,aret i fcuse tentati1a s e8ue0e5 Apoi. +ai hotr2t ca niciodat s pun +2na pe %ad3ine Eli0undo. s se r0,une pe ri1alul su 8i s distrug cor1eta. !acratif l luase pe !Kopelo cu el 8i se ntorsese pe coasta de 1est a insulei5 $ %enr4 dNAl,aret 1a plnui s prseasc i+ediat !carpanto ca s/i repatrie0e pe pri0onieri era +ai presus de ndoial5 'lotila fusese. a8adar. reunit aproape n totalitate 8i. nc de a doua 0i. repornise pe +are5 $ircu+stanele fa1ori02ndu/i naintarea. !4phanta c0use n puterea sa5 Atunci c2nd !acratif punea piciorul pe puntea cor1etei.
2LL

era ora trei noaptea5 Bri0a ncepuse s se fac si+it. ceea ce le per+ise celorlalte cor,ii s/8i reia po0iiile. astfel nc2t s/o in pe !4phanta n continuare n ,taia tunurilor5 $2t despre cele dou ,ricuri. acro8ate n flancurile sale. a tre,uit s a8tepte porunca 8efului lor de re+,arcare5 =ar. n +o+entul de fa. nu i sttea +intea la aceasta. a8a c o sut de pirai r+aser +preun cu el la ,ordul cor1etei5 !acratif nu i adresase nc niciun cu12nt co+andantului dNAl,aret5 !e +ulu+ise s schi+,e 1reo dou 1or,e cu !Kopelo. iar acesta i dusese pe pri0onieri. ofieri 8i +ateloi. spre ta+,uchi5 Tot acolo i aduser 8i pe aceia dintre to1ar8ii lor care fuseser prin8i la ,aterie 8i su, punte: apoi. toi fur silii s co,oare n fundul calei. al crei chepeng se nchise deasupra lor5 $e soart li se re0er1aF 'r ndoial. o +oarte cu+plit. care i 1a ni+ici o dat cu distrugerea !4phanteiD Acu+ nu +ai r+seser. pe dunet. dec2t %enr4 dNAl,aret 8i cpitanul Todros. de0ar+ai. legai unul n spatele celuilalt. n ochii tuturor. su, supra1eghere5 !acratif. ncon3urat de o du0in din cei +ai sl,atici pirai ai si. fcu un pas ctre ei5 E Nu a+ 8tiut. 0ise el. c !4phanta era co+andat de %enr4 dNAl,aretD =ac a8 fi 8tiut. n/a8 fi 8o1it s/i ofer lupta n +rile $retei 8i n/ar +ai fi putut s 1in s le fac. apoi. concuren &rinilor 7ilei. n piaa din !carpanto5 E =ac Nicolas !tarKos ne/ar fi a8teptat n +rile $retei. rspunse co+andantul dNAl,aret. ar at2rna de3a sp2n0urat de o 1erg a trinchetului de pe !4phantaD E Ade1ratF relu !acratif5 6 3udecat eBpediti1 8i su+arM E =aDM 3udecata care se cu1ine unei cpetenii de piraiD E Ia sea+a. %enr4 dNAl,aret. strig !acratif. ia sea+aD Verga ta +ai este nc pe trinchetul cor1etei 8i n/a+ dec2t s fac un singur se+nM E '/lD E Nu se sp2n0ur un ofierD strig cpitanul Todros5 !e +pu8cD Aceast +oarte de0onorantM
2L(

E Este singura pe care poate s/o ofere unul lipsit de onoareD i rspunse %enr4 dNAl,aret5 La aceast ulti+ replic. !acratif fcu un gest a crui se+nificaie piraii o cuno8teau prea ,ine5 Era o sentin la +oarte5 $inci sau 8ase oa+eni se repe0ir la %enr4 dNAl,aret. n 1re+e ce restul l ineau pe cpitanul Todros. care se strduia s/8i rup legturile5 $o+andantul !4phantei fu t2r2t la pro1a. n +i3locul celor +ai cr2ncene sudal+e5 =e3a se trecuse un 8treang prin inelul de prindere al 1ergii 8i +ai erau 1reo c2te1a secunde p2n c2nd +2r8a1a eBecuie s/i fie aplicat unui ofier france0. c2nd pe punte apru %ad3ine Eli0undo5 'ata fusese adus la ordinul lui !acartif5 Ea aflase c 8eful acestor pirai era Nicolas !tarKos5 =ar nici sigurana de sine. nici +2ndria nu i sl,iser 1reo clip Ii. nt2i de toate. ochii si l cutar pe %enr4 dNAl,aret5 Nu 8tia dac el supra1ieuise n +i3locul echipa3ului su deci+at5 <l 0riDM Era n 1iaM n 1ia. dar pe punctul de a suferi supliciul supre+D %ad3ine Eli0undo alerg ctre el. strig2ndG E %enr4DM %enr4DM &iraii se pregteau s/i despart. c2nd !acratif. care 1enea spre pro1a cor1etei. se opri la c2i1a pa8i de %ad3ine 8i de %enr4 dNAl,aret5 <i pri1i pe a+2ndoi cu o crud ironie5 E Iat/o pe %ad3ine Eli0undo n +2inile lui Nicolas !tarKosD 0ise el. ncru/ci82ndu/8i ,raele5 6 a+. a8adar. n puterea +ea pe +o8tenitoarea ,ogatului ,ancher din $orfuD E &e +o8tenitoarea ,ancherului din $orfu. dar nu 8i +o8tenireaD rspunse rece %ad3ine5 Aceast preci0are. !acratif nu se putea s n/o priceap5 =e aceea. relu. 0ic2ndG E Vreau s cred c logodnica lui Nicolas !tarKos nu i 1a refu0a +2na. regsindu/l su, nu+ele de !acratif5 E EuD strig %ad3ine5 E TuD rspunse !acratif cu 8i +ai +ult ironie5 $ e8ti recunosctoare fa de generosul co+andant al !4phantei. pentru faptul c te/a rscu+prat. este un lucru ,un5 =ar
2L2

ceea ce a fcut el. ara ncercat 8i eu s facD Ar fi fost tot pentru tine. nu pentru ace8ti pri0onieri. de care nu/+i pas c2tu8i de puin. daD nu+ai pentru tine. 8i i/a8 fi sacrificat ntreaga +ea a1ereD 6 clip s +ai fi durat. fru+oas %ad3ine. 8i de1enea+ stp2nul tuM sau +ai degra, scla1ul tuD Vor,ind astfel. !acratif +ai fcu un pas nainte5 'ata se lipi +ai str2ns de %enr4 dNAl,aret5 E 7ire0a,iluleD strig ea5 E Ei. daD ntr/ade1r +i0era,il. %ad3ine. rspunse !acratif5 Toc+ai de aceea conte0 pe +ilioanele tale. ca scap de +i0erieD La aceste cu1inte. fata nainta spre !acratifG E Nicolas !tarKos. 0ise ea cu 1oce li+pede. %ad3ine Eli0undo nu +ai are ni+ic din a1erea pe care o r21ne8tiD Aceast a1ere. ea a cheltuit/o ca s ndrepte rul pe care tatl ei (/a fcut ca s/o agoniseascD Nicolas !tarKos. %ad3ine Eli0undo este +ai srac. acu+. dec2t cel din ur+ dintre ace8ti nefericii pe care !4phanta i readucea la ei n arD Aceast de01luire nea8teptat produse o schi+,are la !acratif5 Atitudinea i se transfor+ su,it5 In ochii si licri un fulger de +2nie5 =aD nc +ai contase pe acele +ilioane pe care %ad3ine Eli0undo ar fi fost o,ligat s le sacrifice pentru a/i sal1a. la schi+,. 1iaa lui %enr4 dNAl,aretD Ii din aceste +ilioane C ea toc+ai i spusese. cu un accent de sinceritate care nu putea lsa nicio u+,r de ndoial C nu i +ai r+sese ni+icD !acratif o pri1i pe %ad3ine. apoi l pri1i pe %enr4 dNAl,aret5 !Kopelo nu/l scpa din ochi. cunosc2ndu/l ndea3uns. pentru a 8ti care a1ea s fie de0nod+2ntul acestei dra+e5 =e altfel. ordinele referitoare la distrugerea cor1etei fuseser de3a date 8i acu+ nu a8tepta dec2t un se+n pentru a le eBecuta5 !acratif se ntoarse ctre elG E =/i dru+ul. !KopeloD !Kopelo. ur+at de c2i1a dintre ciracii si. co,or scara ce conducea la ,aterie 8i se ndrept spre depo0itul de praf
2L3

de pu8c. situat la pupa !4phantei5 <n acela8i ti+p. !acratif ordon pirailor s treac napoi la ,ordul ,ricurilor. nc legate de flancurile cor1etei5 %enr4 dNAl,aret nelesese5 Nu doar prin +oartea lui a1ea s/8i satisfac !acratif pofta de r0,unare5 !ute de nefericii erau conda+nai s piar o dat cu el. pentru a ostoi +ai pe deplin ura acestui +onstruD =e3a cele dou ,ricuri 8i de0legaser ghearele de a,orda3 8i ncepuser s se ndeprte0e. ridic2nd n 12nt c2te1a p2n0e care s a3ute 12slele lor de galere5 =intre toi piraii. nu +ai r+seser dec2t 1reo dou0eci la ,ordul cor1etei5 Brcile a8teptau n lungul !4phantei +o+entul c2nd !acratif 1a ordona tuturor s co,oare n ele. cu el n frunte5 <n clipa aceea. !Kopelo 8i oa+enii si reaprur pe punte5 E <+,arcareaD 0ise !Kopelo5 E <+,arcareaD strig !acratif cu o 1oce teri,il5 <n c2te1a +inute. nu 1a +ai r+2ne ni+ic din aceast ,leste+at de cora,ieD AhD Nu 1oiai o +oarte de0onorant. %enr4 dNAl,aretD 'ieD EBplo0ia nu/i 1a ocoli nici pe pri0onierii. nici pe echipa3ul. nici pe ofierii !4phanteiD 7ulu+e8te/+i c/i ofer o astfel de +oarte. ntr/o at2t de onora,il co+panieD E =a. +ulu+e8te/i. %enr4. 0ise %ad3ine. +ulu+e8te/iD $el puin. 1o+ +uri +preunD E Tu. s +ori. %ad3ineFD ricana !acratif5 NuD Tu 1ei tri 8i 1ei fi scla1a +eaM scla1a +eaDM &ricepiF E TiclosuleD strig %enr4 dNAl,aret5 'ata se lipise 8i +ai str2ns de el5 Ea s fie la ,unul plac al acestui o+D E Luai/oD ordon !acratif5 E Ii +,arcareaD adug !Kopelo5 Nu +ai e ti+pD =oi pirai se aruncaser asupra %ad3inei5 6 t2r2r spre scara cor1etei5 E Ii acu+. strig !acratif. s pierii cu toii o dat cu !4phanta. toiM E =aDM ToiM 8i +a+a ta o dat cu eiD Era glasul ,tr2nei pri0oniere. care apruse pe punte. de aceast dat cu faa descoperit5
2L*

E 7a+a +eaM la ,ordDM strig !acratif5 E 7a+a ta. Nicolas !tarKosD rspunse AndroniKa. 8i de +2na ta o s +orD E Luai/oDM Luai/oD url !acratif5 $2i1a dintre nsoitorii si se repe0ir spre AndroniKa5 =ar. n acel +o+ent. puntea fu in1adat de supra1ieuitorii !4phantei5 "eu8iser s sparg t,liile chepengului calei unde fuseser ncuiai 8i acu+ ddeau n1al prin teuga de la pro1a5 E La +ineDM La +ineD strig !acratif5 &iraii care +ai erau nc pe punte. +,oldii de !Kopelo. ncercar s/i sar n a3utor5 <ns +arinarii. nar+ai cu securi 8i pu+nale. i do,or2r. p2n la cel din ur+5 !acratif se si+i pierdut5 =ar. cel puin. toi cei pe care i ura a1eau s piar o dat cu elD E !ri o dat. cor1et ,leste+at. strig el. sri o dat n aerD E ! sar n aerDM !4phanta noastrDM NiciodatD Era Oaris. care apru in2nd un fitil aprins. s+uls de la unul din ,utoaiele de pul,ere clin depo0it5 Apoi. arunc2nc2u/se ctre !acratif. dintr/o lo1itur de secure l ls fr suflu. ntins pe punte5 AndroniKa scp un strigt5 Tot ce +ai r+2ne din senti+entul +atern n ini+a unei +a+e. chiar 8i dup at2tea cri+e. reacionase n ea5 Aceast lo1itur. care toc+ai se a,tuse asupra fiului su. ea ar fi 1rut s/o de1ie0eM Au 10ut/o atunci apropiindu/se de trupul fr 1ia al lui Nicolas !tarKos. ngenunchind. ca pentru a/i da ulti+a iertare ntr/un ulti+ r+as/,unM Apoi. se pr,u8i. la r2ndul ei5 %enr4 dNAl,aret se repe0i spre eaM E E +oartD 0ise5 =u+ne0eu s/l ierte pe fiu din +il pentru +a+a saD <ntre ti+p. unii dintre pirai. care urcaser n ,rci. reu8iser s acoste0e un ,ric5 Vestea +orii lui !acratif se rsp2ndi i+ediat5 Tre,uia r0,unat. a8a c tunurile flotilei rencepur s ,u,uie asupra !4phantei5 Jadarnic. de data aceastaD %enr4 dNAl,aret reluase
2L;

co+anda+entul cor1etei5 $e +ai r+sese din echipa3 C 1reo sut de oa+eni C se a8e0 din nou la piesele de artilerie din ,aterie 8i la o,u0ierele de pe punte 8i replic 1ictorios 8ar3elor pirailor5 'oarte cur2nd. unul dintre ,ricuri C chiar acela pe care !acratif ar,orase pa1ilionul negru C fu atins pe linia de plutire 8i se scufund. n +i3locul ori,ilelor ,leste+e ale ,andiilor de la ,ordul su5 E %aiD Biei. haiD strig %enr4 dNAl,aret5 Ne 1o+ sal1a !4phanta noastrD Ii lupta continu. 8i dintr/o parte. 8i din cealalt: dar nenfr2ntul !acratif nu +ai era printre ei pentru a/8i ndru+a piraii. iar ace8tia nu +ai ndr0nir s fore0e 8ansele unui nou a,orda35 $ur2nd. nu +ai r+aser dec2t cinci 1ase din toat aceast flotil5 Tunurile !4phantei le puteau scufunda de la distan5 =e aceea. cu+ ,ri0a de1enise destul de puternic. se folosir de prile3 pentru a fugi5 E Triasc 9reciaD strig %enr4 dNAl,aret. n ti+p ce culorile !4phantei erau nlate n 12rful catargului principal5 E Triasc 'ranaD rspunse ntregul echipa3. asociind nu+ele acestor dou ri. care fuseser at2t de str2ns unite n ti+pul "0,oiului de Independen5 !e fcuse ora cinci dup/a+ia0a5 <n ciuda at2tor osteneli. niciun o+ nu 1oi s se odihneasc nainte ca !4phanta s fie readus n stare s na1ighe0e5 !/au n1ergat p2n0ele de schi+,. s/au ntrit coloanele catargelor. s/a fiBat un catarg i+pro1i0at pentru a nlocui arti+onul. s/au ntins fungi noi. s/au capelat noi ga,ii. s/a reparat c2r+a 8i. n aceea8i sear. !4phanta 8i relua dru+ul spre nord/1est5 Trupul nensufleit al AndroniKi !tarKos. depus su, dunet. a fost 1egheat cu respectul pe care l i+punea a+intirea patriotis+ului su5 %enr4 dNAl,aret 1oia s redea p+2ntului natal r+8iele p+2nte8ti ale acestei cura3oase fe+ei5 $2t despre le8ul lui Nicolas !tarKos. i/au legat o ghiulea de picioare 8i a disprut su, apele acestui
2LA

Arhipelag. pe care piratul !acratif le tul,urase prin at2tea cri+eD =ou0eci 8i patru de ore +ai t2r0iu. la - septe+,rie. n 3urul orei 8ase seara. !4phanta a3unse la insula Egina 8i intr n port. dup un an ntreg de croa0ier. n care resta,ilise sigurana +rilor 9reciei5 Acolo. pasagerii au fcut s rsune 10duhul de +ii de urale5 Apoi. %enr4 dNAl,aret 8i lu r+as/,un de la ofierii de la ,ord. de la echipa3ul su. 8i i re+ise cpitanului Todros co+anda+entul acestei cor1ete. pe care %ad3ine o drui noului gu1ern5 R R R La c2te1a 0ile dup aceea. n +i3locul unei +ari +uli+i 8i n pre0ena statului +a3or. a echipa3ului 8i a pri0onierilor repatriai de ctre !4phanta. se cele,r cstoria dintre %ad3ine Eli0undo 8i %enr4 dNAl,aret5 A doua 0i. a+2ndoi plecar spre 'rana. nsoii de Oaris. care nu a1ea s/i +ai prseasc: dar sperau s re1in n 9recia. ndat ce +pre3urrile le/ar fi ngduit5 =e altfel. aceste +ri. at2t de lung 1re+e tul,uri. ncepuser de3a s re1in la cal+5 lti+ii pirai dispruser. iar !4phanta. su, ordinele cpitanului Todros. nu +ai nt2lni nici ur+ din pa1ilionul negru. nghiit o dat cu !acratif5 Arhipelagul nu +ai era n flcri C era. dup stingerea ulti+elor focuri. Arhipelagul redeschis co+erului din EBtre+ul 6rient5 "egatul elen. ntr/ade1r. +ulu+it erois+ului fiilor si. a1ea s/8i reia foarte cur2nd locul printre statele li,ere ale Europei5 La 22 +artie ()2H. sultanul a se+nat o con1enie cu puterile aliate5 La 22 septe+,rie. ,tlia de la &etra a asigurat 1ictoria grecilor5 <n ()32. tratatul de la Londra i acorda coroana prinului 6tto de Ba1aria5 "egatul 9reciei era definiti1 nte+eiat5 $a+ prin aceast perioad. %enr4 8i %ad3ine dNAl,aret au re1enit s se sta,ileasc n aceast ar. cu o +odest
2L-

situaie ,neasc. este ade1rat: dar de ce le/ar fi tre,uit +ai +ult ca s fie fericii. c2t 1re+e fericirea se afla n ei n8i8iD SFRIT

2L)

CUPRINS

I $6"ABIE LA 6"IJ6NT5555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555;

2LH

II 'A <N 'A555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555()

III 9"E$I $6NT"A T "$I555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555552H

2(L

IV T"I!TA $A!A A

N I 67 B69AT555555555555555555555555555555555555555555555555*L

V $6A!TA 7E!!ENIANA55555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555;)

2((

VI &IA" &I"AII =IN A"%I&ELA9D555555555555555555555555555555555555555555555555555-L

2(2

VII IN6&INANT L555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555)A

VIII =6 JE$I =E 7ILI6ANE <N J6$55555555555555555555555555555555555555555555555555H)

2(3

IO A"%I&ELA9 L <N 'L$"I555555555555555555555555555555555555555555555555555555555(LH

O $A7&ANIA =IN A"%I&ELA95555555555555555555555555555555555555555555555555555555(22

2(*

OI !E7NALE '" "!& N!555555555555555555555555555555555555555555555555555555555(3)

OII 6 LI$ITAIE LA !$A"&ANT6555555555555555555555555555555555555555555555555555555(;)

2(;

OIII LA B6"=. &E !Y&%ANTAD5555555555555555555555555555555555555555555555555555555555(-3

2(A

OIV !A$"ATI'5555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555()A

OV =EJN6=7ZNT555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555(H) $ &"IN!555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555555552LH

2(-

2()