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04/12/13

Homem vista - Revista de Histria

Homem vista
As Grandes Navegaes transformaram a economia, criaram o mundo globalizado e ainda fizeram surgir uma nova concepo do gnero humano
Rodrigo Elias
1/9/2012

Quando Mapra de o Cantino, espanhol como Rodrigo ficou de Triana, conhecida marinheiro a primeira a bordo carta a da representar caravela Pinta com , avistou clareza,as para Bahamas os padres s duas tcnicos horas da da manh poca, do os dia resultados 12 de outubro dos descobrimentos. de 1492, estavaSob dando as ordens incio quela do duque quede provavelmente Ferrara, Alberto foi a Cantino maior teria conseguido transformao joocorrida mapa em no1502 globo. em A Portugal, chegada das ao custo caravelas de 12 ao ducados Novo Mundo de ouro. ps (Biblioteca os europeus Estense, em contato moderna com novos - produtos, Itlia) novos hbitos e novas necessidades. A incorporao dessas regies esfera de influncia da Europa teve grande importncia econmica, poltica e estratgica. No restam dvidas sobre a dimenso desse impacto do lado ocidental do Atlntico: as populaes nativas sofreram perdas incalculveis, a comear pela drstica reduo populacional causada por doenas os ndios eram vulnerveis a vrias das enfermidades do Velho Mundo , guerras e escravido. Alm disso, passaram por uma profunda alterao nos seus modos de vida em consequncia de uma nova lgica econmica, religiosa e poltica. Mesmo aquelas parcelas ou grupos nativos que se enquadraram na nova ordem se viram em uma situao bastante diferente daquela anterior ao final do sculo XV. A integrao da frica e da sia a esse sistema mundial com base no Atlntico, que vai conhecer seu auge entre os sculos XVII e XVIII, levou essas alteraes, com altssimo custo humano (alis, desumano) s outras partes do planeta. A Europa, ou parte dela, foi beneficiria no processo se levarmos em considerao que suas elites polticas e econmicas, que variaram ao longo de cinco sculos, do XV ao XIX, estiveram frente da empreitada colonial. Os bnus foram variados: a consolidao de Estados nacionais, de dinastias, de casas e grupos comerciais, ligados quase sempre a produtos oriundos das colnias, como o acar de cana; de uma nova classe social vinculada ao incio e ao desenvolvimento da industrializao; e de um sofisticado sistema bancrio tudo com base nas relaes ultramarinas. Ao lado desse bvio enriquecimento, como de se supor, h tambm uma generalizao da pobreza, no s no campo, mas, principalmente, nos crescentes centros urbanos. A multido inglesa nas grandes cidades da revoluo industrial, entre os sculos XVIII e XIX poca da incontestvel primazia da Gr-Bretanha no cenrio econmico mundial , a mais perfeita forma da misria humana em todos os tempos. A fome e a indignidade que atingiram os trabalhadores pobres do centro do capitalismo formaram o caldo humano que alimentou as ideologias de esquerda mais ou menos radicais, e seu gosto amargo no foi totalmente
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esquecido nos nossos dias. O legado americano Europa, entretanto, no se restringe s riquezas materiais que esto na base da expanso capitalista. Alm do ouro, da prata e das pedras preciosas, os produtos coloniais tambm ganharam espao naquele continente e alteraram a vida da cristandade. A comear pelo estmago: para se ter uma ideia da contribuio americana, dois dos quatro principais vegetais consumidos no mundo tm suas origens na regio. A batata injustamente chamada de inglesa originria dos Andes peruanos, onde j era cultivada havia cerca de 7.000 anos para alimentao humana. Foi levada pelos colonizadores europeus primeiramente como curiosidade, mas logo se espalhou e se tornou uma das bases da alimentao mundial. O milho, por sua vez, era cultivado inicialmente na Amrica Central, e quando os europeus chegaram, entre os sculos XV e XVI, j era consumido em todo o continente americano. Devido facilidade de adaptao e s muitas variedades, tornou-se elemento indispensvel na dieta humana. A sobremesa no poderia ficar de fora: o chocolate, vedete do paladar do Ocidente ao Oriente, estrela das mais refinadas gastronomias, personagem principal de datas especiais nos nossos dias, igualmente originrio das Amricas. Quando os conquistadores espanhis chegaram ao Mxico, perceberam que a iguaria era para poucos: era servida, por exemplo, ao imperador asteca, Montezuma II (1466-1520). Alm disso, o cacau era utilizado em cerimnias religiosas e servia tambm como moeda. Entre os sculos XVII e XVIII, virou sensao na Europa e nunca mais deixou de ser associado sofisticao do paladar [ver RHBN no 43]. Outro hbito emprestado dos nativos americanos, e que acabou sendo considerado civilizado sculos depois, foi o consumo do tabaco. Introduzido na Pennsula Ibrica no sculo XVI, foi levado pelo representante diplomtico francs em Portugal, Jean Nicot, corte francesa da a homenagem no gnero do arbusto, nicotiana, e no nome do princpio ativo, a nicotina. Entre os sculos XVIII e XIX, como toda moda adquirida da nobreza europeia, fumar virou sinnimo de sofisticao mundana, e os grandes centros civilizados do Velho Mundo promoveram a difuso do hbito ou vcio em amplas camadas da sociedade, principalmente a partir da industrializao dos cigarros, no final do sculo XIX. At bem entrado o sculo XX, mesmo com todas as provas cientficas sobre os malefcios dessa toxicomania, fumar foi considerado um smbolo de modernidade, independncia e civilidade. Mas o grande impacto dos descobrimentos se deu mesmo no plano mental: entrar em contato com novas formas de organizao social, estruturas polticas, hbitos alimentares, religiosidades, enfim, com novas culturas, trouxe aos europeus a noo de que os homens eram, em sua natureza, muito moldveis. Levados para fora da Europa por um impulso ao mesmo tempo econmico e religioso, como rescaldo das intolerantes Cruzadas medievais, esses aventureiros acabaram se dando conta de que no havia apenas uma forma de se relacionar com o mundo, com os outros seres humanos e mesmo com as divindades. Confrontados com uma diversidade inimaginvel, que inclua canibais nus vivendo em formaes tribais nmades ou vastos imprios territoriais que se dedicavam construo de pirmides e sacrifcios humanos, todos dotados de complexas cosmogonias, calendrios e efetivas medicinas tradicionais, os oriundos da Europa crist logo foram obrigados a reconhecer a humanidade de seres muito diferentes deles. Telogos, filsofos e escritores produziram intensamente, por meio de debates falados e escritos, reflexes sobre o que seria a essncia da humanidade, abrindo as portas para o que mais tarde, no sculo XVIII, seria formulado como natureza humana, rejeitando ou, pelo menos, se abrindo possibilidade para tal a superioridade dos cristos europeus sobre a totalidade dos grupos dispersos no globo. Este impacto fica claro na mais famosa obra do ingls Thomas Morus, Utopia (1516). Trata-se de um relato ficcional sobre uma ilha recm-descoberta, onde os habitantes viviam em uma repblica perfeita, no conheciam a ideia de propriedade privada, colocavam a felicidade pblica acima da individual, todos trabalhavam e, portanto, no havia explorao... Enfim, uma anti-Inglaterra, localizada convenientemente na Amrica. Se pudesse haver uma forma perfeita de organizao social em tempos de divises profundas na Europa, assolada por conflitos polticos e religiosos, agravados por transformaes econmicas , isto seria possvel no Novo Mundo. Se era aceitvel a existncia de uma formao poltica superior (mesmo que utpica) entre homens que no guardavam quaisquer relaes com os do Velho Mundo, como rejeitar a humanidade dos americanos? O dominicano espanhol Bartolomeu de las Casas (1474-1566), bispo de Chiapas, no Mxico, estava convencido da completa injustia da escravizao dos indgenas. Defensor de um modelo de colonizao bem diverso daquele praticado pelos seus compatriotas, enfrentou polticos e telogos, denunciou as
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atrocidades cometidas pelos espanhis no Novo Mundo e morreu aos 92 anos como um autntico humanista, na mais nobre acepo do termo. Um humanismo que entrou definitivamente na pauta dos filsofos europeus pela pena de Michel de Montaigne, cujos Ensaios (1580-1588) tomavam como certa a universalidade do homem, e via como construes artificiais as instituies e os costumes do seu tempo. Esta viso, a longo prazo, abalaria as estruturas polticas, religiosas e sociais da Europa. Dele a Rousseau (1712-1778), passando por todos os livre-pensadores franceses, os homens comearam a ser vistos como iguais em sua essncia, embora variados em seus valores e modos de vida. Os marinheiros de Colombo no sabiam, mas naquela viagem acabaram descobrindo um elemento at ento incogitado: o homem.

Rodrigo Elias professor das Faculdades Integradas Simonsen e pesquisador da Revista de Histria da Biblioteca Nacional.

Saiba Mais - Bibliografia BOORSTIN, Daniel. Os Descobridores. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1989. COOK, Michael. Uma breve histria do homem. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005. HOLANDA, Srgio Buarque de. Viso do Paraso. So Paulo: Companhia das Letras, 2010.

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