Sunteți pe pagina 1din 199

CAPITOLUL I NCEPUTUL Din soseaua ce vine de la Crlibaba, ntovarasind So esul ba n drea!ta, ba n stn"a !na la Clu# si c$iar ai de!arte, se des!

rinde un dru alb, ai sus de Ar adia, trece rul !este !odul batrn de le n, aco!erit cu sindrila uce"aita, s!inteca satul %idovita si alear"a s!re &istrita, unde se !ierde n cealalta sosea nationala care coboara din &ucovina !rin trecatoarea &r'"aului( Lasnd %idovita, dru ul urca nti anevoe !na ce'si )ace loc !rintre dealurile str torate, !e ur a nsa naintea*a vesel, neted, ai ascun*ndu'se !rintre )a"ii tineri ai Padurii Do nesti, ai !o!osind !utin la Cis eaua +ortului, unde !icura vesnic a!a de i*vor racoritoare, a!oi coteste brusc !e subt ,!ele Dracului, ca sa dea bu*na n Pri!asul !itit ntr'o scrntitura de coline( La ar"inea satului te nt !ina din stn"a o cruce str ba !e care e rasti"nit un -ristos cu )ata s!alacita de !loi si cu o cununita de )lori vestede a"atata de !icioare( Su)la o adiere usoara si -ristos si tre ura #alnic tru!ul de tinic$ea ru"inita !e le nul ncat de carii si nne"rit de vre uri( Satul !arca e ort( .a!useala ce !luteste n va*du$ tese o tacere nabu'sitoare( Doar n rasti !uri )sie alene )run*ele ador ite !rin co!aci( Un )uior de )u albastriu se ca*neste sa se nalte dintre cren"ile !o ilor, se balabaneste !utin ca o ata$ala a etita si se !ravalc !este "radinile !ra)uite, nvaluindu'le ntr'o ceata cenusie( n i#locul dru ului !icoteste cinele nvatatorului .a$aria -erdelea, cu oc$ii ntredesc$isi, su)lnd "reu( O !isica alba ca la!tele vine n vr)ul !icioarelor, )erindu'se sa nu'si urdareasca labele !rin !ra)ul ulitei, *areste cinele, sta !utin !e "nduri, a!oi si iuteste !asii si se )urisea*a n livada n"radita cu nuiele, !este dru ( Casa nvatatorului este cea dinti, taiata adnc n coasta unei coline, ncinsa cu un !ridvor, cu usa s!re ulita si cu doua )erestre care se uita toc ai n ini a satului, cercetatoare si do#enitoare( Pe !ric$iciul !ridvorului, n dre!tul usii, unde se s!ala di ineata nvatatorul, iar du!a a ia*i, cnd a is!ravit treburile casei, dna -erdelea, stra#uieste o ulcica ver*ue de lut( In o"rada, ntre doi eri tineri, e ntinsa vesnic s)oara !e care acu a atrna niste ca asi )e eesti de sta ba( n u bra ca asilor, n nisi!ul )ierbinte se scalda cteva "aini, !a*ite de un cocos ic cu creasta nsn"erata( Dru ul trece !este !rul Doa nei lasnd n stn"a casa lui Ale/andru Po!'0lanetasu( Usa e nc$isa cu *avorul1 co!erisul de !ae !arca e un ca! de balaur1 !eretii s!oiti de curnd deabia se vad !rin s!arturile "ardului( Pe ur a vine casa lui +acedon Cercetasu, !e ur a casa !ri arului 2lorea Tancu, !e ur a altele((( ntr'o curte are ru e"a, culcate, doua vaci un"uresti, iar o baba sade !e !ris!a, ca o scoaba, !ra#indu'se la soare ne iscata, !arc'ar )i de le n((( Caldura !icura ereu, din cer, ti usuca !odul "urii, te su"ru a( n drea!ta si n stn"a casele !rivesc s)ioase din dosul "ardurilor vii, aco!erin'du'si )etele subt stresinile stirbite de !loi si de vite( Acu un dulau latos, cu li ba s!n*urata, se a!ro!ie n tra! lenes, )ara tinta( Din sant, dintre buruenile caruntite de colb, se re!ede un catel urdar, cu coada n vnt( Latosul nu'l ia n sea a ca si cnd i'ar )i lene sa se o!reasca( Nu ai cnd cellalt se nca!atnea*a sa'l iroase, i arata niste colti a e3nintatori, ur ndu'si nsa calea cu de nitatea cuvenita( Catelul se o!reste nedu erii, se uita !utin n ur a dulaului, a!oi se ntoarce n buruiene unde se aude ndata un rontait ca*nit si )la nd((( Deabia la crciu a lui Avru nce!e sa se si ta ca satul traieste( Pe !ris!a doi tarani n"ndurati o)tea*a rar cu o sticla de rac$iu la i#loc( Din de!artare !atrund !na aici sunete de viori si c$iuituri((( Du ineca( Satul e la $ora( Si $ora e !e ulita din dos, la Todosia, vaduva lui +a/i O!rea( Casa vadanei este c$iar !este dru de bisericuta vec$e, !leostita si dara!anata( 4aduvia'i saracie lucie( 2e eia a dat din rau n ai rau( Ce a"oniseste un ca! de barbat ntr'o viata ntrea"a, o uiere ne!rice!uta !ra!adeste ntr'un an de *ile, si ai !utin( Cnd a !reunat +a/i inile !e !ie!t, n o"rada erau clai de )n, n cele doua "ra#duri nu ai nca!eau vitele, n sura si subt so!ron n'aveau loc

carele( Se vedea de de!arte bel3su"ul((( Acu a o"rada'i "oala batatura, iar n "ra#duri ra"e a !ustiu o nc$i!uire de vaca stear!a si vesnic )la nda( -ora e n toi((( Locul "e e de oa eni((( Nucii batrni de ln"a sura tin u bra( Doar cteva !ete albe de ra*e ra*besc !rintre )run*e "dilnd )etele a!rinse de veselie( .adu)ul atta sn"ele lu ii( Peste +a"ura Cocorilor atrna soarele n"albenit de neca* ca ai are o !ostata buna !na la s)intit( Cei trei lautari cnta ln"a so!ron sa'si ru!a arcusurile( &ricea", cu !iciorul !e o buturu"a, cu cotul stn" !e "enunc$e, cu obra*ul culcat !e vioara, cu oc$ii nc$isi, si s)rie de"etele !e strune si cntecul salta a!ri", n)ocat( -olbea e c$ior si are un !icior ai scurt, iar la vioara nu ai trei coarde, dar secondea*a cu aceeasi !ati a cu care 0van, un ti"an urt si , ne"ru ca un $ara!, a!asa cu arcul !e strunele "ordunii( Din cnd n cnd &ricea" se o!reste sa'si acorde*e vioara( -olbea si 0van atunci si ndoiesc estesu"ul ca sa !astre*e asura( A!oi &ricea" rence!e ai a!rins, str 'bndu'se uneori la -olbea, alteori la 0van, cu deosebire cnd sc$i ba elodia( Subt tro!otele #ucatorilor se $urduca !a ntul( .ecile de !erec$i bat irArdeleana5 cu atta !asiune ca !otcoavele )lacailor sca!ara scntei, !oalele )etelor se bolbocesc, iar colbul de !e #os se nvltoreste, se asea*a n straturi "roase !e )etele bra*date de sudoare, lu inate de oboseala si de ultu ire( Cu ct &ricea" iuteste cntecul, cu att )lacaii se ndr#esc, si n)loresc #ocul, trec )etele !e subt na, le dau dru ul sa se nvrteasca sin"ure, to!aie !e loc ridicnd tal!ile, si ciocnesc *"o otos calciele, si !le*nesc tureacii ci* elor cu !al ele nadusite((( 0lasurile se neaca n nourul de !ra) ce'i bratisea*a !e toti((( ,areori nce!e vreunul ai !o*nas cte o c$iuitura, n tactul sva!aiat al #ocului, cu oc$ii !e dos, cu "tul ra"usit( Dar du!a doua'trei versuri o s)rseste ntr'un iuit as!ru, istovit( A!oi dansul ur ea*a tacut, din ce n ce !arca ai salbatec( 2lacaii si ncolacesc bratele ereu ai strns !e du!a i#locul )etelor( Snii acestora tre ura sub iile albe si se atin" din cnd n cnd de !ie!tul )lacailor, turburndu'le oc$ii si ini a( Nu sc$i ba nici o vorba( Nici nu se !rivesc( Doar !e bu*e )l)ie * bete !lacute si )u"are((( %ocul tine de vreun ceas, )ara ntreru!ere, si tinerii nu se ai satura( De doua ori &ricea", cu crcei n de"ete, a ncercat sa se o!reasca si, de a ndoua orile, )lacaii s'au na!ustit la el urlnd des!erati, cu !riviri a e3nintatoare si ru"atoare( ' .i, ti"ane6 +ai *i, cioara6((( Toate !erec$ile se bul*esc n #urul lautarilor, se ciocnesc, se i*besc cu coatele "oale( Ctiva baietandri, n"aduiti de curnd la $ora, a etiti de atta nvrteala, se clatina de ici'colo deabia ai tinndu'se n !icioare, s!re area rusine a )etelor cu care #oaca( 4reo trei !erec$i s'au retras n sura, ai la lar", unde nsa !ra)ul se urca !na'n ca!riori, des de sa'l tai cu cutitul((( La ctiva !asi de !lcul #ucatorilor stau )etele care au ra as ne!o)tite, !rivind cu #ind, so!tindu'si uneori cine stie ce si i*bucnind n rsete silite( La urec$i si n cosite au si ele buc$etele de v*doa"e !estrite si n na cte un "$iveci ai arisor !e care sa'l daruiasca )lacaului cutare sa'l !una n !alarie( Printre )ete se ai rataceste si cte'o nevasta tnara, cu na)ra a de atase n ca!, "ata sa intre n $ora daca s'ar nt !la sa'i vie c$e) barbatului ei sa #oace( +ai lao!arte a ele si babele, "ra ada, )or)otesc de neca*uri si'si ad ira odraslele( Co!ii neast !arati alear"a !rintre )e ei si c$iar !rin $ora, )ura )lorile )etelor si se bucura cnd victi ele i ocaresc sau se n)urie( 4reo ctiva ai ndraciti se lasa !e vine a!roa!e de #ucatori uitndu'se cu are ba"are de sea a la !oalele )etelor, iar cnd !oalele *boara ai tare, de*velind !icioarele "oale ai sus de "enunc$i, se ntreaba re!ede7 ' Ai va*ul8 ' 4a*ut( Da9 tu8 ' Si eu( Si a!oi ur ea*a sa !ndeasca !oalele !na ce vre'o baba indi"nata i ia la "oana, cecace nu'i o!reste ca !este cteva inute sa rencea!a((( &arbatii se tin ai !e de!arte, !e ln"a casa, !e la !oarta, "ru!uri'"ru!uri, vorbind de treburile obstesti, aruncnd rareori cte'o !rivire s!re tineretul di !re#urul lautarilor( Pri arul, cu ustati albe rasucite tinereste, cu niste oc$i albastri ari si bla#ini, cauta sa'si !astre*e de nitatea a!asnd

vorbele si nsotindu'le cu "esturi ener"ice, n i#locul unui !lc de batrni )runtasi( Ste)an -otno", un c$iabur cu burta u )lata ce si'o n"ie ntr'una !arca ar avea #un"$iuri, "aseste )el de )el de clenciuri !ri arului nu ai ca sa arate celorlalti ca el de :; ni eni nu se sinc$iseste( ntre dnsii Tri)on Tataru, ititel, cu !arul "albui si "lasul subtire, se uita cnd la unul cnd la altul, n)ricosat !arca sa nu se ncaiere, )iindca a ndoi i sunt rude, ca de de!arte, nici vorba( Pe'alaturi, ca un cine la usa bucatariei, tra"e cu urec$ea Ale/andru 0lanetasu, dornic sa se a estece n vorba, s)iindu'se totusi sa se vre ntre bo"atasi( Pe !ris!a sta!neste Si ion &utunoiu care acu vreo doua*eci de ani a )ost nvatator n sat, iar a*i annca o !ensie de cinci *loti !e luna si unceste la !a nt ai abitir ca un )lacau( !re#urul lui s'au adunat +acedon Cercetasu cu stra#a Cos a Ciocanas, cu Si ion Lun"u, cu Toader &urlacu, cu Ste)an Ilina si cu altii, ascultnd cu evlavie !alavrele dascalului, au*ite si rasau*ite( Din cnd n cnd Si ion &utunoiu stranuta att de *"o otos ca toate )e eile se ntorc s!ai ntate, sau se !orneste !e tusa lui obisnuita cu care de ulte ori scoala noa!tea tot satul din so n( +acedon astea!ta cuviincios !na ce is!raveste dascalul cu tusa, a!oi ia din )ereastra o sticla cu rac$iu, nc$ina )oarte cere onios, tra"e o dusca *dravana si trece bautura batrnului care or aie scurt <sa ne tie Du ne*eu !e toti5 si !une "rliciul la "ura( Sticla !e ur a u bla din na n na( +acedon e ca c$erc$elit si co anda ilitareste tuturor sa bea7 ' 2orvert, Si ioane6 4aitar, Cos a6((( 4aitar, vaitar6((( A )acut oastea dois!re*ece ani, i'a )ost dra"a )oc si, cnd e beat, s' acu a nu ai n co en*i ne testi se cearta cu nevasta'sa( Alt interi nsa are o ini a de ceara si n doua*eci si o!t de ani nu si'a batut uierea niciodata1 ai curnd 2loarea s'a nt !lat sa'l ustruluiasca( Sticla a#un"e la Toader &urlacu "oala( ' 0oala, ai8 rde +acedon ncntat( 0oala8((( -alt6((( -a!tac6((( Unde esti ca!rar de *i8((( 2orvert6((( Un co!il de vreo *ece ani sare dre!t n !icioare !e !ris!a si stri"a r*nd7 '-ir6 ' Nu rde la )ront, a"arule6 se rasteste +acedon( Na sticla si da )u"a la cantina la Avru sa'ti ai dea o !ortie !entru ine6((( nteles, ca!rar8 Ca!rarul nsa re)u*a ordinul, ras!un*nd re!ede7 ' A *is #u!anul ca nu'ti ai da )ara bani, bade +acedoane, nici sa nu a ai tri iti, ca'i de"eaba((( +acedon si salta !utin ustata, ncrunta din s!rncene !rivind as!ru la co!il, a!oi se asea*a !e !ris!a clatinnd din ca! si o)tnd( ' E$ei, unde'i vre ea cnd era eu stra#a' ester6((( Atunci sa )i !o)tit #u!anul sa nu' i dea, ca'i arata eu su!unere((( :: +ai boscorodeste ceva, !e ur a ncetea*a si se uita ursu* la nevasta'sa care are bani, dar nu'i da si care tai)asuieste cu alte )e ei )ara sa se sinc$iseasca de co en*ile lui((( Toc ai atunci se traste !e !oarta, !rintre !icioarele oa enilor, Savista, oloa"a satului( E vara cu )ata cea ai )ru oasa din Pri!as, cu 2lorica, si ceva nea cu nevasta lui Tri)on Tataru( Are !icioarele ncrcite din nastere, iar bratele lun"i si osoase ca niste can"i anu e s!re a'si tr sc$ilo*enia, si o "ura enor a cu bu*ele alburii de sub care se ntind "in"iile baiate, cu colti de dinti "albeni, rari si lun"i( Tri)on Tataru o tine !e ln"a casa, sa'i vada de co!ii( Cnd e vre e buna a!oi Savista sade n !oarta, se ciorovaieste cu toti co!iii din sat si !ri este !o ana trecatorilor ilosi((( 4ine cu "ala"ie are( 0"ie ceva cu "lasul ei as!ru, s!eriat( N'o ba"a n sea a ni eni( Doar Tri)on )ace un se n nevestei, care se a!ro!ie re!ede, su!arata7 ' Da acasa nu !uteai sta, ai )e eie8 .au !arca te annca tal!ile((( Lasi tu o"rada !ustie !e vre ea asta((( Si nici bare slu"ile nu's la nde' na((( Ce vrei8 Ai8 S!une ce vrei, Savisto8 Oloa"a )acuse doua ceasuri din ulita cea are, unde statea Tri)on, !na aici( nce!e sa blbie )oarte "rabita si cu i !ortanta, nsotindu'si s)ortarile cu niste "esturi des!erate si ne!rice!ute( ' Ce )ace8 *ice +aria lui Tri)on, care se sileste sa "$iceasca ce s!une( S'a batut 4asile &aciu((( cu Avru 8((( Cu 2lorea Caruntu8((( Ei, s'a!oi8 Ce'ti !asa tie, )e eia lui Du ne*eu8 Si !entru asta ai venit tu atta cale8 4ai de ine, ca esti ai rea ca co!iii cei )ara inte((( Uite ce ti'ai )acut

!oalele8 Si nu ai a*i te'a !ri enit((( O), bata'te((( Savista urla ceva ce vrea sa nse ne ca ei nu'i !asa de !oale, si !e ur a se !orneste brusc !e un rs !rostesc de bucurie( ' Cu ai *is8((( Cine'i beat8((( 4asile &aciu((( Parca a*i s'a batat nti((( +aria o lasa rusinata si se ntoarce ntre )e ei( Oloa"a se trie n i#locul )etelor, se )ra nta sa'si )aca loc si !riveste a!oi cu are !lacere la $ora( Are doua*eci si cinci de ani si tre ura de )ericire cnd aude lautarii ori cnd vede vreo !etrecere((( Savista n'are !arte sa se des)ete ulta vre e( Pna sa se ase*e bine, !na sa se certe cu )etele !entru un loc ai bun, #ocul ncetea*a( &ricea", asudat si istovit, nc$eie nvrtita cu o a!asare *dravana de arcus nct i si !le*neste := o struna la vioara( Ion, )eciorul 0lanetasului, tinnd de bru !e Ana lui 4asile &aciu, se re!ede la lautari ru"ndu'i7 ' +ai *i, a &ricea"((( nu ai un !ic, au*i8 Un !icut de tot, ti"ane6 Alti )lacai stri"a !oruncitor7 ' Tra"e, ti"ane6 Ce te codesti8((( De ce te !lati , cioara dracului8 &ricea" arunca o !rivire dis!retuitoare s!re cei ce'l ocaresc, iar lui Ion i ras!unde convin"ator, aratndu'i vioara7 ' Nu ai !ot, Ionica((( .au, nu ai !ot((( Crede' a6((( +i'au a ortit de"etele((( Pe ur a si struna i s'a ru!t( ' Un !ic, o ule, nu ntele"i8 staruie )lacaul( Ti"anul nsa se n)urie brusc, ntoarce s!atele, trnteste vioara n bratele lui -olbea si nce!e sa bleste e catranit7 ' 2ire'ar ale dracului toate ceterele din lu e, !le*nire'ar acolo unde'o )i cine 'a nvatat sa tin arcusul((( Ca io'i s!un cu )ru osul ca nu !ot si el a o oara sa ai *ic((( Dare'ar Du ne*eu sa tra*neasca toate #ocurile cu !e cine le'a nascocit((( Ion asculta cteva cli!e irat cu n#ura &ricea"( A!oi deodata se ncin"e ca )ocul si i*bucneste ra"usit7 ' -o, cioara, )i'ti'ar nea ul de rs, $o6((( Si nc$ide !liscul ca te !ocnesc de'ti sar aselele toc ai n curtea bisericii6((( &ricea" a ai !atit'o cu Ion1 tace( Nu ai du!a ce )lacaul se nde!artea*a bodo"anind, nce!e iar sa se neca#easca cu ceilalti lautari, !e ti"aneste( 2lacaii bratisea*a !e )ete, ultu indu'le !entru #oc( 2etele se *bat n bratele lor si so!tesc cu s)iala si cu !lacere7 ' +ultu i ((( Ion strn"e la !ie!t !e Ana cu ai ulta "in"asie, dar ai !relun"( ' Da' i dru ul, Ionica6 ur ura )ata usor, cu ultu ire n "las( ' Sa vii, Anuto((( stii tu unde6 *ice Ion do ol( Ana nu ras!unde, !rivirea ei nsa luceste de bucurie( Se * uceste sa sca!e din bratisare, so!tind ntruna oale7 ' Da' i dru ul Ionica((( *au, da' i dru ul6((( 2lacaul o tra"e ai a!roa!e, cu un * bet a!rins, o a!uca cu o na de tte si i le strn"e ca !e doua ere, nct Ana ssie de durere( ' Sa nu cu va sa nu vii6 re!eta Ion n)in"nd n oc$ii ei o !rivire !oruncitoare si laco a( Ana )u"e "lont la )ete, bu#orata si scuturndu'si !oalele de !ra)( A!oi !otolindu'si su)letul, s!une +ar"aretei lui Cos a Ciocanas, o )iinta ursu*a, voinica, cu !icioare ct donitele, cu brate barbatesti si cu o )ata osoasa roscata7 :> ' Si Ionica((( ereu((( *au asa((( Dar, ncurcndu'se, sc$i ba re!ede vorba7 ' 4ai de ine ce caldura((( toata 'a )acut o a!araie((( +ar"areta nu #ucase si'i era neca* !e )etele care au avut noroc( Nu ras!unse ni ic Anei, ci ur a sa !riveasca cu #ind s!re ceata )lacailor care nc$inau cu rac$iu sau a!rindeau ti"ari1 !area n"ri#orata rau sa nu se nt !le s'o !o)teasca la #oc cineva si ea sa nu ba"e de sea a((( Ion ur ari din oc$i !e Ana cteva cli!e( Avea ceva straniu n !rivire, !arca nedu erire si un viclesu" ne!re)acut( Tot atunci *ari ai alaturi si !e 2lorica, )ata vadanei lui +a/i O!rea, cu care se tinuse !na acu a, !utin !oso orta, dar ai )ru oasa ca oricnd( 2lacaul cli!i as!ru, ca si cnd ar )i vrut sa'si alun"e un "nd din creieri, si stri"a la un baietel7 ' Adusesi, bre8 ' Adus, bade Ionica ' )acu co!ilul cu i !ortanta( A dat'o lelii .anobiei, s'o tie((( Si, n vre e ce Ion se duse s!re "ru!ul unde era a a'sa, baietelul ur a7 ' L'a )acut tare #u!anul, bade, s'a !us *ece bucatele de *a$ar, de *ice ca'i ai bun ca ierea((( .enobia, cu sticla de rac$iu n na, se !ln"ea Todosiei, vadanei, de un a)urisit de #un"$iu care o taia !rin sale de cteva *ile si nu'i ai trecea( ' Ia da sticla ceea, a a6 *ise Ion scurt si n"$iti ndata o dusca *dravana( Da d'ta bei o leaca8 ' Lasa' a !e ine n !lata lui Du ne*eu ca doar nu's nsarcinata 'ras!unse

.enobia lund totusi sticla si tra"nd o "ura( Aoleu, da stiu ca'i bun((( 4e*i nu ai, dra"ul a ii, sa nu bei ult ca ti se suie la ca! si cine stie ce !o*na ti'o veni sa )aci((( O ul la betie sa'l )ereasca Du ne*eu((( Ion i lua sticla si'i ntoarse s!atele )ara sa'i ai asculte s)aturile( Co!ilul ra asese !ironit locului, cu oc$ii !o)ticiosi la rac$iu( Cnd se nde!arta )lacaul, avu !arca o su!arare( Dar i trecu re!ede si, ster!elind ntr'o cli!ire un "$ivecel de )lori din na +ar"aretei, o *bu"$i ca sa"eata, ur at de bleste ele a!ri"e ale )etei care aste!ta ereu s'o c$e e cineva la #oc((( Ion trecu ncet !rlea*ul de ln"a "ra#d, ntorcnd ca!ul s!re Ana care nu'l sca!a deloc din oc$i si care, !este cteva cli!e, l ur a cu !asi "rabiti, rosa ca )ocul de rusine, nc$i!uindu'si ca toata lu ea o !ndeste( :? n dosul surii era o livada arisoara, !resarata cu !o i, taiata n doua de o carare ce cobora !na la 0rla Po!ii si se o!rea c$iar n s!atele crciu ii lui Avru ( 2nul cosit de curnd, adunat n cteva claite !ro!tite cu !ari, u !lea va*du$ul cu un iros batator( Ion erse !e carare doi'trei !asi, a!oi coti n stn"a si se ase*a sub un nuc batrn si scorburos, !e o radacina ncovoiata ca un #ilt( 2ata sosi tre urnd de e otie, dar cu o stralucire bucuroasa n oc$i( ' Aici erai8 ur ura Ana ase*ndu'se re!ede, )ara sa se uite la dnsul( ' Ca !arca'i ai bine aici ' )acu )lacaul ncet1 a!oi ndata ridica sticla7 Sa trai , Anuto6 ' Sa traiesti Ioane6 ras!unse ea !rivind nelinistita s!re carare, !e unde treceau ereu oa eni, care la crciu a, care na!oi( ' &ea si tu, Anuto, ca !entru tine l'a luat si l'a )acut dulce ca "ura ta6 ' Des!re ine !oate sa sece rac$iul ' *ise )ata, ai !otolita( +i'e sila si cnd i si t irosul, ca taica nu ai lasa sa treaca nici o *iulica )ara bautura si )ara betie((( Nu stiu, *au, ce s'o ai ale"e de noi( ' A!oi asa bea o ul la su!arare ' *ise Ion, adao"nd !e ur a cu alt "las7 &ea, Anuto((( +i'a casunat si ie asa odata((( Ana si n uie bu*ele n rac$iu, se str ba si dadu re!ede sticla na!oi, tusind si r*nd7 ' Avai de ine((( nu !ot((( !arca'i otrava((( ' &a'i bun ' *ise Ion ducnd iarasi sticla la "ura((( Tacura a ndoi un rasti !, )ara sa se !riveasca( A!oi )lacaul si trecu bratul !e du!a i#locul ei si o)ta7 ' -ei, Anuto, ult aleanu'i n ini a ea6 2ata Anei, lun"uiata, arsa de soare, cu o nti!arire de su)erinte, se !oso ori( ' Ce ndur eu, sa )ereasca Du ne*eu !e toata lu ea ' "e u dnsa( Acu tata si'a !us n "nd sa a arite cu 0eor"e'a'To ii si o tine ortis cu 0eor"e( Si, Doa ne, "reu ti ai vine sa taci si sa n"$iti cnd nu ti'i dra" o ul((( Ion se uita lun" la bu*ele ei subtiri care se iscau usor de*velindu'i dintii cu strun"ulite, albi ca la!tele, si "in"iile tranda)irii de deasu!ra( Stia dnsul ca 4asile &aciu e ntr'o urec$e si ca de'o a!uca $ais, a!oi $ais o tine sa stie de bine ca da cu carul !rin toate santurile( Dar toc ai aceasta l ntarta si !e el( Nu'i )usese dra"a Ana si nici acu a nu'si dadea sea a bine@daca i'e dra"a( Iubise !e 2lorica si, de cte ori o vedea sau si a intea de ea, si tea ca tot o ai iubeste( Purta n su)let rsul ei cald, bu*ele ei !line si u ede, :A obra#ii ei )ra"e*i ca !iersica, oc$ii ei albastri ca cerul de !ri avara( Dar 2lorica era ai saraca dect dnsul, iar Ana avea locuri si case si vite ulte((( i asculta "lasul !ln"ator si'l cu!rindea ila, n acelasi ti ! nsa se "ndea la 2lorica( A!oi deodata tresari, o strnse la !ie!t si, )ara sa rosteasca vre'o vorba, o saruta lun" !e bu*e( 2ata cu!rinse cu bratele "tul lui Ion, olesita si a!rinsa, si ini a'i batea att de navalnic nct el o au*ea( ' Noroc, noroc, Ioane6 stri"a atunci un "las as!ru !e carare( 2lacaul ridica oc$ii )urios si va*u !e Ilie Onu care, ntorcndu' se de la crciu a cu o sticla de rac$iu, rdea "ros si bat#ocoritor( ' Du'te'n((( Doa ne iarta' a ' ssi Ion ncruntat( Ilie Onu a#unse la sura si se )acu neva*ut( Era )rate de cruce cu 0eor"e al To ii si unde !utea sa'i )aca rau lui Ion, i )acea, )iindca odata, la o nunta, l u !luse de sn"e ca sa'l bln*easca( Ion nce!u sa suduie si sa se catraneasca, dar ntlnind oc$ii ca!rui nlacri ati de )ericire si de tea a ai Anei, se !otoli((( Ilie aducea rac$iul !entru 0eor"e care se silea din ras!uteri sa nvete !e &ricea" un cntec nou ce'l au*ise de la lautarii din &istrita la un c$e) al doctorului 2ili!oiu, la beraria cea are din Ar adia(

&ricea", cu oc$ii tinta la bu*ele )lacaului care )luiera elodia, tria nesi"ur cu arcusul !e strune1 -olbea credincios, ncerca si el sa seconde*e( 0eor"e se u )la, nc$idea !utin oc$ii si )luiera din ce n ce ai a!ri", caci !re#urul lor se adunase un !lc de )lacai care'l !riveau cu ad iratie( ' Ei, acu ai nteles8 *ise 0eor"e o!rindu'se n i#locul cntecului( ' Las ca l'a !rins ' or ai &ricea" !ornind sa tra"a cu ai ulta si"uranta( ' A sosit, 0eor"e ' stri"a Ilie ntin*nd sticla( ' Iute te'ai ntors ' vorbi cellalt bnd si trecnd ndata rac$iul lui Ilie ca el sa !oata rence!e dascalirea lautarilor( ' Noua nu ne dai un !a$arel, vere8 se lin"usi -olbea, *"ndarindu'l cu arcusul( ' Sa va dau, cioroilor, )irea'ti ai naibii6 rse 0eor"e )oarte ultu it ca au sa vada toti cu cinsteste el !e ti"ani( ' &eti'o toata ' *ise a!oi catre 0avan cnd vru sa'i na!oie*e sticla( Dar atunci sari Ilie ca un cocos7 ' Ia stati, bre, sa ai be si noi, ca cioarele astea o sa !le*neasca de atta $olirca((( Ur a o ciorovaiala nes)rsita ntre Ilie si ti"anii care nu ai voiau sa renunte la bautura si era ct !e'aci sa se ncin"a si o bataie, deoarece Ilie, a!rin*ndu'se, se re!e*ea ereu cu !iciorul sa s!ar"a "orduna( :B Deodata toata lu ea se ntoarse s!re ulita( Toti barbatii scoasera !ala'riile, iar cei de !e !ris!a se sculara n !icioare((( 4enea !reotul &elciu" !reuna cu d'na +aria -erdelea, nevasta nvatatorului, cu do nisoara Laura si cu Titu( Pri arul si )runtasii satului iesira n !oarta ntru nt !i'narea do nilor( ' Petreceti, !etreceti6 *ise !reotul cu un * bet binevoitor( ' A!oi ce sa )ace , do nule !arinte ' ras!unse !ri arul cu !alaria n na( Du ne*eu de'aceea a lasat sarbatorile, sa se ai veseleasca si !ros3ti ea( ' Ne"resit, ne"resit ' ur ura &elciu" ntin*ndu'si * betul( ' Da de ce nu !o)titi si d'voastra sa vedeti !etrecerea noastra8 relua 2lorea Tancu cu un "las )oarte bla#in, !unndu'si !alaria n ca!( Taranii de ase enea se aco!erira unul cte unul, n vre e ce !reotul so!ti cteva cuvinte d'nei -erdelea, care'i ras!unse ras!icat, dndu'si ca!ul !e s!ate cu ndrie7 ' Da, !ute !rivi !utin si noi((( +ie c$iar i !lac !etrecerile !o!orului((( +aria -erdelea era )ata de taran de !e la +onor, dar ' )iindca u blase totdeauna n straie ne testi si ai ales ca s'a aritat cu un nvatator ' se si tea ult deasu!ra norodului si avea o ila ca dis!retuitoare !entru tot ce e taranesc( ' Po)ti ai a!roa!e6 )acu atunci !ri arul, bucuros, dnd la o !arte !e taranii care se bul*eau7 Ia )aceti loc ai oa eni6((( Dati'va la o !arte6((( 4reo ctiva )runtasi dadura ndata a#utor !ri arului stri"nd7 ' La o !arte6((( La o !arte6((( &elciu" intra binisor n o"rada si se o!ri a!roa!e de !oarta( &abele cucernice se re!e*ira nu aidect sa'i sarute na( ' Lasati, lasati6 ur ura !reotul, ntin*nd nsa dosul !al ei s!re sarutare, cu o ultu ire ce'i nviora )ata tabacita de slabiciune( 2lacaii, obositi si cu "ndul la #oc, ra asesera tot !re#urul lautarilor( Nu ai 0eor"e, totdeauna silitor sa'si arate isteti ea, se vr !rintre batrni, bul*indu'se ca s'a#un"a ct ai a!roa!e de !o!a si )a ilia nvatatorului( Ilie se tinea si aici du!a dnsul ca un catel( Titu -erdelea, un tnar de vreo doua*eci si trei de ani, n $aine curatele si saracute, cu o cravata albastra a*urie la "ulerul nalt si tea!an, ras de ustati si lun" ct un !ar, cu va*u !e 0eor"e, i ntinse !rieteneste na bracata n anusi de'ata cenusii7 :C ' Noroc, 0eor"e6((( Nu ai #ucati8((( Toc ai ne abatura si noi sa va vede ((( ' Cu nu, do nisorule6 Nu ai sa se $odineasca'o tra ti"anii, c'au *is atta de'a a ortit si su)letul dintr'nsii ' s!use )lacaul cu "las ndulcit( A!oi a!ro!iindu'se ai bine, adao"a7 Da d'ta nu vrei sa #oci cu noi, do nisorule8 Titu rse si se uita la Laura, care * bi ncurcata( ' Eu8((( Nu, 0eor"e( Altadata( Acu a nu se !oate( Dar )lacaul starui7 ' ti dau eu o )ata, do nisorule, de sa te lin"i !e bu*e( Usoara ca !ana si )ru oasa ca o do nisoara((( Dar trebuie sa #oace si do nisoara Laura((( Sora lui Titu se )acu deodata serioasa si se a"ata n)ricosata de bratul a ei sale, ur urnd7 ' O, au*i ce idee6((( +a ir ca nu vi'i((( Preotul vorbea cu !ri arul si cu ceilalti tarani des!re ersul vre ii, toti )iind ntelesi ca ar )i bine sa ai dea Du ne*eu o "ura de !loaie , sa se ai n oaie !a ntul, caci

alt)el ra ne !oru bul nesa!at de'al doilea((( 0eor3"e nsa se tinea scai de Titu si de Laura, s!re area indi"nare a doa nei -erdelea care n'ar )i n"aduit nici n ru!tul ca!ului ca )ata ei sa se a estece !rintre tarani( Ca sa sc$i be vorba, )iindca se ai strn"eau si alti oa eni sa asculte staruintele )lacaului, * bind !utin bat#ocoritor, Titu se uita deodata '!re#ur, ca si cnd si'ar )i adus a inte ceva, si a!oi ntreba7 ' Oare Ion unde'i8 0eor"e, desi stia ca, dintre toti )eciorii satului, do nisorul nu ai cu Ion e ai !rieten, se si ti a!roa!e #i"nit au*ind acu ntrebarea( De aceea ras!unse ca n sila7 ' Pe aici trebuie sa )ie si dnsul((( Dar Ilie Onu, de la s!ate, se a esteca iute n vorba7 ' &a e n "radina, subt nuc, cu Ana((( ' Unde8 )acu 0eor"e, ntorcndu'se brusc la el, !arca i'ar )i tras o !al a( ' Acolo, unde *ic ' nc$eie Ilie scurt, rn#ind ultu it( 0eor"e !use nasul n !a nt si tacu( Ni eni nu ai desc$ise "ura, si Titu, bucuros c'a sca!at usor de invitatia la dans, se a!ro!ie de &elciu" care nce!use sa !ovesteasca oa enilor cu i'au scos lui doctorii cei ari un rinic$i, n s!italul din Clu#((( 4orbele lui Ilie lovira !e 0eor"e dre!t n su)let( Ana lui 4asile &aciu i era )a"aduita lui de nevasta( Ea )ata cu stare, el )ecior de bocotan, ' se !otriveau( Parintii lor erau ntelesi ai de ult, iar Ana i !lacea( Nu *icea :D ca'i cine stie ce )ru oasa, dar nici el nu !ica( Era "reoi, s!atos si u eros ca un taur1 u bla le"anat si cu "enunc$ii n uiati((( 2ierbea( Se "ndea ereu sa'si croiasca dru !na n "radina, s'o va*a cu sade oc$i n oc$i cu Ion( Dar ereu si lua sea a, *icndu'si ca !oate ai ult ar strica dect ar )olosi, daca cu va nu s'ar isca si o bataie, caci Ion e arta"os ca un vies!e ne ncat( De va sti )ata ca el stie, ai rau se va nrai( +ai bine sa'i lase n !ace( O lin"ura de isteti e )ace uneori ai ult dect un car de !utere( Dar Ion, ce vrea Ion8 De ce cauta sa'i nvrteasca el ca!ul )etei8((( si arunca oc$ii, )ara sa vrea, s!re 2lorica vadanei lui +a/i ( Statea tot asa de !leostita ca si dnsul( Se vede ca si ea stia si o bateau aceleasi "nduri((( Asta i ai !otoli su!ararea( Cnd nu esti sin"ur, su)erinta se usurea*a( O)ta odata din baierile ini ii si'si trase !alaria !e oc$i, *icndu'si7 ' De'a u a sa #oc nu ai cu 2lorica((( Cel !utin sa !le*neasca )ierea si ntr'nsul6((( Lautarii si !otriveau *"o otos instru entele !entru a da de stire tuturor, si ai ales celor ra*letiti !rin "radina, ca rence!e #ocul( 2lacaii bateau nerabdatori din calcie, scoteau cte un c$iot de veselie si'si aruncau !rivirile din ce n ce ai des !rintre )etele care aste!tau cu ini a strnsa sa )ie !o)tite n $ora( In cli!ele acelea sosi, de !e ulita, 4asile &aciu, lalaind un cntec de betie, cu !alaria ntr'o urec$e, cu oc$ii nrositi si tulburati de bautura( Se clatina usor n ers si dadea ntr'una din ini !arca s'ar s)adi cu un dus an nc$i!uit( Cnd *ari "ru!ul cu do nii n i#loc, se o!ri !utin, nte!enindu'se "nditor, a!oi se duse "lont la !reotul &elciu" si'i *ise7 ' Eu, do nule !arinte, s!un dre!t, s are !acatos((( +aareL( Si betiv si stricat, cu nu se ai !o eneste n sa!te sate, *au cruce6((( Asa's eu, ce ai calea'valea((( &eau, si beau, si beau de usuc, nu altceva6((( Ce'i dre!t nu'i !acat, asa'i do nule !arinte8 Ca de su!arare beau daca beau asa'i8((( Si beau !entru ca beau dintr'al eu((( Preotul si cur ase !ovestirea si luase o n)atisare "rava, !rivind )oarte as!ru !e 4asile &aciu( Taranul nsa avea acu a un * bet bun !e bu*e si vorbea a!lecat ca la s!ovedanie, !arca nici n'ar )i vrut sa stie de ni eni n lu e7 :E ' S'a art rau, do nule !arinte, crede' a6 Poate ca nu a cre*i8 De'aceea beau si iar beau si iar((( Uite'asa6 Ai sa *ici d'ta7 da de ce esti a art, betivule8 A!oi cu sa nu )iu, do nule !arinte8 Ca o )ata a si eu si nu' i !lace deloc )ata !e care o a ( Nu' i !lace, au*i8 Ca nu vrea sa a asculte( Si tare a doare ini a si tare's su!arat ca nu vrea sa se uite n "ura ea( A dre!tate, ori n'a , s!une d'ta6 &elciu" nu su)erea irosul de rac$iu, caci era bolnavicios, iar 4asile ereu i du$nea n nas si r"ia( Purtarea taranului l indi"na nsa ai ales !entruca'i stirbea de nitatea n )ata !o!orului( Doa na -erdelea asculta )oarte serioasa, cu ca!ul sus, cu bu*ele strnse !un"a si !rivea nioasa la oa enii care se bul*eau !re#urul lor, curiosi,

r*nd !e n)undate de &aciu( Lui Titu, di !otriva, i !laceau n"ai arile betivului si nu stia cu sa'l *"ndare, )ara sa ba"e !o!a de sea a( &elciu" si n"$iti nia si cauta sa'l !otoleasca cu o do#ana blnda( ' ,au )aci, 4asile, ca nu te s)iesti acar de tineretul care te vede ereu !e doua carari( O ul de treaba nu se tine toata *iulica nu ai sa bo"ateasca !e #idovi si sa'si otraveasca tru!ul cu $lbariile lor dracesti((( Asa, 4asile6((( &aciu lua deodata o n)atisare sole na, se dadu doi !asi na!oi si ras!unse cu o ustrare cara"$ioasa n "las7 ' 4ai de ine, do nule !arinte8 Dar cui i'a )acut vreun rau8 &aut'a eu banii cuiva, ori averea cuiva8 Ca beau, beau((( Da beau din unca si din sudoarea ea((( Atunci de ce sa a na!astuiesti8 Ce ti' a "resit eu d'tale, s!une dre!t6 Pri arul "asi cu cale sa se a estece, l lua de brat si vru sa'l dea la o !arte, ulco indu'l7 ' &ine, bine ai 4asile, asa'i cu *ici((( Dar lasa !e du nealor n !ace, ca du nealor au venit sa vada #ocul, nu sa auda !rostiile tale((( A!oi, ntorcndu'se s!re )lacai, stri"a !oruncitor7 ' Da voi ce )aceti, ai )eciori8 %ucati ori nu #ucati8 Atunci nsa 4asile &aciu *ari !e 0eor"e, care statea !oso ort, ca un co!ac cu aduva uscata, si ndata l a!uca de na si'l tr n )ata !reotului7 ' Uite'l, do nule !arinte6 l ve*i8 Asta'i "inerele eu care i'i dra"6 Cu dnsul ai sa' i cununi d'ta )ata, acar de'as sti ca are sa cra!e ini a dintr'nsa6((( ' &ine, bade 4asile, lasa ca((( ' )acu 0eor"e rusinat, r*nd silit( O ul se nca!atna din ce n ce si nce!u sa stri"e7 ' Nu vreau sa te las, ai nteles8 +ie' i trebuie "inere cu secade, nu )leandura((( Io'ti dau )ata, iar tu sa ai biciu, sa'i scoti din ca! "ar"aunii6((( Eu nu vreau sa stiu de' alde calici tantosi care u bla sa'i !uie*e ca!ul( Eu nu =; vreau si nu vreau, si daca nu vreau, i !un "tul !e taietor si nu ai una'i tra" cu barda, acar sa stiu ca a duc !e ur a la s!n*uratoare( Asa'i ai 0eor"e8 ' Asa, asa ' ur ura )lacaul vrnd sa'l ast !ere( 4asile se uita !re#ur triu )ator si scui!a ascutit toc ai ntre !icioarele !ri arului( A!oi, ca si cnd si'ar )i adus a inte de ceva, !orni s!re "ru!ul )etelor, tra"nd !e 0eor"e du!a dnsul si stri"nd n "ura are( ' Anuto6((( AnutooL( Unde esti tu, )ata tatii8 0eor"e rosi !arca l'ar )i ba"at ntr'un cu!tor a!rins( O )urie a estecata cu rusine i cu!rinse su)letul( Si deodata i *ise ncet, sa nu'l auda si alti oa eni7 ' Las'o !e Anuta, ca'i cu Ion'a'0lanetasului n "radina, sub nuc((( &aciu tresari nte!at( Scoase un ti!at scurt si se ndre!ta cu !asi ari s!re coltul surii, unde toc ai se ivea Ana, tre urnd de s!ai a, caci i au*ise "lasul( Taranul o va*u, se o!ri n i#locul o"ra*ii, unde a#unsese, si rasc$ira !icioarele, si trnti inile n solduri si si !inse burta na)ara, !rivind sa"etator !e Ana( Statu asa cteva cli!e, a!oi i*bucni7 ' &ine, Anuto, asa ne'a )ost vorba8 Si se re!e*i s!re ea cu !u nul ridicat, "ata s'o i*beasca( O )e eie ti!a dis!erata7 ' 4aoleu6 Sariti c'o o oara6 Pna sa a#un"a nsa la )ata, 4asile *ari !e Ion sosind tot de du!a sura, si nu aidect uita !e Ana si se ntoarse a enintator s!re )lacau( 4a*ndu'l cu vine dre!t la el, Ion avu o tresarire usoara, dar si ur a calea, linistit, ca si cnd n'ar ntele"e ni ic, cu o !rivire ne!asatoare catre &aciu( ' Ce ti'a s!us eu tie, "olane, ai8 urla, a!ro!iindu'se ereu, 4asile &aciu, !e care linistea lui Ion l ntarta ai rau( 2lacaul !ri i ocara ca o lovitura de cutit( O sca!arare )urioasa i tsni din oc$ii ne"ri, lucitori, ca doua ar"ele vii( ,as!unse cu o voce !utin tre urata, dar si bat#ocoritoare7 ' Ce's eu, slu"a du itale, sa' i !oruncesti8 ' A sa'ti !oruncesc, tl$arule, si daca nu asculti de vorba, a sa te u !lu de sn"e6 urla taranul a!rins de nie !na n aduva oaselor, aruncndu'se la el( Acu a Ion se o!ri, nclesta !u nii si stri"a nabusit, !arca ar )i cautat sa se sta!neasca7 ' Sa nu dai, bade 4asile, ca(((6 Sa nu dai6((( Sa nu dai6((( Ctiva barbati si )lacai se *vrlira !e 4asile, ostoindu'l( Ion statea neclin'tit, ca un le n, doar ini a'i batea coastele ca un ciocan n)ierbntat( Dintru =: nti se "ndise sa'l lase n !lata Do nului, ca'i beat si e tatal Anutei( Dar de cnd l'a suduit si s'a a!ro!iat sa'l loveasca, si'a !ierdut cu !atul( i clocotea tot sn"ele si !arca aste!ta nadins sa'l atin"a bare i cu un de"et

4asile, ca sa'l !oata a!oi s)rtica n bucatele, ai ales ca la s!atele lui va*use !e 0eor"e care !rivea dis!retuitor si ultu it( &aciu se *vrcolea n bratele oa enilor, urlnd nencetat7 ' Lasati' aaa6((( Lasati' a sa'i scot blo$otaile6((( Trebuie sa'i beau sn"ele, alt interi !le*nesc6((( Lasati' a6((( Taranii nsa l dusera, a!roa!e !e sus, !na la !oarta, n vre e ce el nu ai contenea si se s ucea din ras!uteri7 ' Ce are $otul cu )ata ea8 Ce are6((( Uuu$6((( Lasa' a, Nistore6((( T))P(((( Ion sc$i ba )ete )ete( 0enunc$ii i tre urau, iar n cerul "urii si tea o uscaciune !arca i s'ar )i a!rins su)letul( 2iece vorba l !un"ea dre!t n ini a, cu deosebire )iindca le au*ea tot satul( +ereu i )ul"era sa se re!ea*a si, cu un !u n *dravan, sa' i nabuse n "t ocarile( Deodata cu "ndul acesta nsa i rasarea n inte si Anuta, o!rindu'l !e loc( Se uita du!a ea, dar n nval aseala )ata o stersese acasa !ln"nd( 2e eile si )etele se !ras'tiasera care ncotro, ca un crd de "alite s!eriate de uliu, si !riveau din ulita si de !rin o"ra*ile vecine aste!tnd n )iece inut sa ncea!a bataia( Pro)itnd de ncaierare, !reotul !leca, s!unnd scandali*at doa nei -erdelea7 ' Ase enea destrabalati trebuiesc dati !e na #andar ilor sa le n3 oaie ciolanele( Nu ai asa s'ar )ace oa eni de o enie((( Pacat ca Ion nu l'a scuturat !utin((( Ar )i eritat'o((( nvatatoarea clatina din ca!, n cul ea indi"narii, si ridica usor roc$ia, sa nu ature !ra)ul ulitei, si !orni re!ede !reuna cu &elciu" si cu Laura( Titu ra ase ai n ur a( i !area rau ca nu !oate vedea cu se is!raveste cearta si, er"nd, ntorcea ereu ca!ul(((( -ora se s!arse( Ti"anii se retrasesera s!ai ntati n sura1 0avan si re*e ase "orduna ntr'un colt, $otart s'o a!ere cu orice !ret, sa nu i'o s!ar"a batausii( 2lacaii se adunara !re#urul lui Ion, attndu'l7 ' Ce te'ai lasat, Ionica, sa te ocarasca8((( Trebuia sa'i tra"i acar vre'o doua scatoalce, sa te !o eneasca6((( Altii, ctiva, !rieteni de'ai lui 0eor"e, stateau ai deo!arte, rn#ind( +ai tr*ior veni ntre ei si 0eor"e, ur at de Ilie Onu, care nu'l slabea, ca o u bra credincioasa( ' Uite cu se strica toata veselia din !ricina((( *ise 0eor"e, su!arat !utin, cu o !rivire s!re )eciorul 0lanetasului( == Ion nsa nu vedea, nu au*ea( ,usinea l tintuise locului( Se uita ereu du!a "ra ada de oa eni, ntre care se *batea 4asile &aciu, ereu uncit de !ornirea de a'l *drobi( 0eor"e ai sc$i ba cteva cuvinte cu tovarasii lui, a!oi stri"a lautarului cu "las ndru7 ' -ai, ti"ane, la Avru 6((( Ce ai sta aici de !o ana8((( 0lasul acesta *brni ca o tr bita n urec$ile lui Ion( Din doi !asi )u ln"a &ricea" si'i !orunci scurt7 '-ai6 Ti"anul statea ncurcat, uitndu'se cnd la unul, cnd la altul, nestiind !e care sa'l asculte( ' A!oi stai, Ioane ' )acu 0eor"e, tot tru)as ' ca eu l'a arvunit6((( Ion, !arca nici nu l'ar )i au*it, re!eta ai as!ru7 '-ai6 n oc$ii lui ardea atta nie ca &ricea" strnse din u eri s!re 0eor"e, !use vioara la obra* si nce!u ndata un cntec de veselie( Prietenii lui Ion !ornira sa c$iuie si sa !ocneasca din de"ete, n se n de i*bnda, a!oi sa tro!aie de rasuna batatura( Ion o lua nainte s!re !oarta, iar ceilalti du!a el, )luiernd si c$iuind( Lautarii i ur ara cntnd1 0avan, cu "orduna a"atata de' a u ar, su)la "reu ca un "nsac ndo!at( n ulita, ceata !o!osi o cli!a, tro!aind )urtunos !e loc, s!re area ad iratie a )etelor care se uitau din !ortile o"ra*ilor( Pe ur a !ornira cu totii n stn"a, c$iuind n tactul cnte3cului, ntovarasiti de o droaie de co!ii( 0eor"e ra ase, cu ai lui, ln"a sura, )urios dar nendra*nind sa se !otriveasca( i era neca* ai cu sea a ca el daduse arvuna ti"anilor si tot el avea sa le !lateasca restul !na la !atru *loti( Adevarat ca banii i strn"ea de la )lacai, cte doua*eci de creitari de caciula, dar !na sa'i adune trebuia sa se s)adeasca cu ai toti si sa'si bata ca!ul, caci &ricea" nu ai vrea sa aste!te, de cnd a !atit'o odata de'a ra as ne!latit( nsarcinarea aceasta i !lacea, nici vorba, )iindca i se !area ca'l nalta deasu!ra tuturor( Acu a, nsa, va*nd ca )lacaii tin totusi !artea lui Ion, se si ti u ilit, ai ales ca aceasta venea du!a ce a)lase ca Ion u bla serios du!a Ana((( Se uitase cu #ind cu au !lecat toti cu lautarii si avuse o cli!a "ndul sa se a estece si el ntre ei si sa se arate ca nu'i su!arat(

Dar si daduse sea a ca s'ar cobor !rea ult n oc$ii tovarasilor lui( Dre!t ra*bunare si n"iere, du!a ce ceilalti cotira s!re ulita cea are, *ise * bind7 ' Eu nu ai dau ti"anului nici un creitar( Sa'i dea Ion, ca 0lanetasu are destui( 2lacaii nsa nu !rice!ura bat#ocura lui( Erau !louati c'au ra as batuti si )ara lautari( Ilie Onu ru!se tacerea7 ntre ti ! se nno!tase si odaia nu ai era lu inata dect de o la !a )9unin"inita, s!n*urata de o "rinda din tavan( In lu ina "albena'bolnava si tre uratoare oa enii !areau ai beti decu erau aevea, oc$ii luceau ai salbatec, iar bratele "oale, ciolanoase, cu usc$ii u )lati ca niste ser!i )la n*i, se ridicau ereu !este ca!etele turburate, a enintnd ori !reves3tind o !ri e#die( 0lasurile se n"rosau si ra"usau din ce n ce, vorbele deveneau ai "rosolane si sudal ile ai nioase( 2etele asudate scli!eau care rosii'!arca, care "albene'ver*ui, iar din "ala"ia a etitoare se naltau, sta!nitoare, rsete sva!aiate, cte au r"it lar", urlete !relun"i((( Si ion Lun"u, beat leuca, re*i at de'un colt de asa, si n#ura nevasta care statea ln"a el, n !icioare, cu un co!ilas la tta( 2e eia l tra"ea ntr'una de neca, *icndu'i cu "las onoton, )ara sa se sinc$iseasca de ocarile lui7 ' -ai, Si ioane, $ai *au acasa, ca ine trebuie sa te scoli cu noa!tea'n ca! sa te duci du!a le ne, ca nu ai a nici cu ce atta )ocul((( -ai, $ai *au6((( Si ion se !ln"ea co esenilor care nu'l ascultau, n#ura, bea, !na ce n cele din ur a )e eia si )acu loc alaturi de dnsul, astu!nd "ura co!ilului cu s)rcul !ie!tului, r*nd si tra"nd *adarnic cu oc$iul s!re un )lacau !e care bautura u !oso orse( Toti )eciorii nc$inau, !e rnd, cu lautarii care cntau, din ce n ce ai cu su)let, doine de betie, tara"anate si labartate ca niste )e ei de* atate( &ricea" se a etise bine de bautura, dar arcusul lui tra"ea !arca ai )ru os, !e cnd -olbea, ai tra*nit, seconda att de )als ca lui nsusi i era rusine( Nu ai 0avan ra asese trea*, nti ca sa'si !oata a!ara "orduna, a!oi )iindca era un betiv )ara !erec$e, n stare sa su"a o vadra de s!irt )ara acar sa cli!easca( Ion se si tea att de a art ca nici rac$iul nu'i ti$nea( ,usinea ce i'o )acuse 4asile &aciu i se ase*ase !e ini a ca o !iatra de oara( Se silea sa nu se ai "ndeasca la ce'a !atit si totusi intea'i era otravita nu ai de ocara( O dorinta "ro*ava l cu!rindea din ce n ce ai staruitor n re#ele ei7 sa loveasca, sa s!ar"a, sa se descarce ca sa se racoreasca( Se uita n rasti !uri cu coada oc$iului s!re cealalta asa, unde 0eor"e, nviorat, nc$ina ereu si dandanea, cu "lasul "ros si ne!lacut, un cntec do nesc, cu oc$ii )ul"e3ratori, cu o tru)ie !rovocatoare !e )ata( Privindu'l asa, $oteste, Ion si ti deodata ca si cnd i'ar cadea o !n*a de !e oc$i( si a inti ca Ilie Onu l'a va*ut n "radina, bratisndu'se cu Ana( Acu a Ilie sedea ln"a 0eor"e( Ilie trebuie sa'i )i dat de veste, iar 0eor"e a as utit !e &aciu( Si )iindca nu s'a !utut ra)ui cu &aciu, i se n)i!se n creier "ndul ca trebuie sa se ra)uiasca =B cu 0eor"e( ndata ce'i veni $otarrea aceasta, nce!u sa'l c$inuiasca( Se )ra nta si su)erea !entru ca nu stia cu sa ncea!a8 Atunci !ica n crciu a Titu( Intrarea lui cur a o cli!a "ala"ia( ' &una seara6 rosti Titu !utin ncurcat, caci toate !rivirile se ntoarsera ntrebatoare s!re dnsul( ' &una seara6 rasuna a!roa!e n cor ras!unsul tuturor, du!a care *"o' otul si relua sta!nirea ai avan ca nainte( Titu venise ai ales !ins de curio*itate( Avea o !resi tire ca cearta de la $ora nu va ra ne )ara ur ari si nu s'a !utut sta!ni sa nu treaca !e la Avru , sa va*a ce se ai !etrece8 La cina )a ilia -erdelea de*batuse a anuntit nt !larea si cu totii ca*usera de !artea lui Ion, si !entru ca li'e era vecin, si !entru ca )eciorul 0lanetasului era ai deste!t dect toti )lacaii din Pri!as( Discutia o nc$eiase Titu, declarnd "rav7 ' &ine ar )ace sa'i tra"a o bataie *dravana6 Dar n'a s!us cui sa'i tra"a si ni eni din casa nu l'a ai ntrebat, caci se )acuse tr*iu si !e toti i cu!rinsese so nul, iar nvatatorul c$iar ador ise bracat n ti !ul convorbirii( Du!a ce s'a culcat toata )a ilia, Titu s'a ase*at sa lucre*e !entru

10

tatal sau, la niste re"istre de nscriere( A lucrat ce'a lucrat, !e ur a nu si'a ai !utut o!ri nerabdarea( Si, cu tutunul i era !e is!ravite, si'a luat !alaria si s'a dus "lont la crciu a( Dadu na cu Avru , cu )acea totdeauna cnd lua ceva !e datorie, ceru un tutun, i s!use sa'l treaca la cont si a!oi, ca sa ai !oata *abovi, vorbi cine stie ce cu ovreiul, tra"nd cu oc$iul s!re esele )lacailor( l rodea sa ntrebe !e crciu ar ce s'a ai nt !lat, dar se s)ia( Ce'a *ice oa enii sa a)le ca el se interesea*a de $r#onelile !rascailor8 n s)rsit !orni n"indu'se cu "ndul ca nu se !oate sa )i )ost nici o ncaierare de sea a, alt)el n'ar )i toti !reuna( Trecnd !e ln"a asa lui Ion, * bi !rieteneste( 2lacaul se scula n !icioare si'i *ise res!ectuos, ntin*ndu'i un !a$ar cu rac$iu7 ' 2a bine do nisorule, si nc$ina cu noi un !a$arel6 Titu se codi !utin, ai ult de oc$ii lu ii, caci !rile#ul i se !aru bun sa a)le cte ceva( Aste!ta deci sa staruiasca si ceilalti, si atunci lua !a$arul si'l ridica n sus n se n ca vrea sa nc$ine( Ion stri"a deodata !oruncitor sa se )aca tacere, si toate "lasurile se stinsera ntr'o cli!ire( Do nisorul nsa acu a se *a!aci, ne)iind ester n $iritisirile lun"i si cere onioase care !lac taranilor( ' Sa traiesti, Ioane6((( Sa traiti cu totii si((( noroc6 *ise dnsul, du!a o !au*a, cu vocea ra"usita usor de e otie( =C &au si dadu na!oi !a$arul, !atruns de un )ior de "reata( Ion i ras!unse cu o nc$inare iscusita, aco!erita nsa de "ala"ia care rence!use( Titu i ntinse na7 ' Noa!te buna, Ionica, si ultu esc6 '+ultu i noi de cinste, do nisorule6 )acu )lacaul !etrecndu'l !na a)ara( n )ata crciu ei, !e !ris!a si n ulita, !lcuri'!lcuri de oa eni nc$inau, !ovesteau sau se s)adeau( 2ete curioase si co!ii ai neostoiti cascau "ura !e la )erestrele dins!re "radina, li!indu' si nasul de "ea uri( +acedon Cer'cetasu, ort de beat, co anda ilitareste, tolanit n ar"inea santului, de vuia satul( ' Ai va*ut ce i'a )acut badea 4asile, do nisorule8 *ise Ion ncetinel, sa nu'l au*a si altii( ' Da, si'ti s!un dre!t, 'a irat cu ai !utut sta asa, cu inile n sn ' ras!unse Titu clatinnd din ca!( ' Ce !utea )ace, do nisorule8 so!ti Ion scrsnind dintii( Daca'l !le*'nea , !oate'l o ora si n)unda te nitele((( S'a!oi, ve*i d'ta, nu'i de vina cine )ace, ci de vina'i cine'l !une sa )aca6((( Titu se a!ro!ie sa nu !iar*a cu va vreo soa!ta( Iar )iindca Ion tacu, l scor oni7 ' .au, a8 Adica tu cre*i ca l'a !us altcineva8 ' L'a !us, !ot sa #ur !e s)nta cruce((( D'ta nu stii ca vrea sa dea !e Ana du!a 0eor"e'a'lui To a &ulbuc8 'Aa8Du!a0eor"e8 ' 4e*i bine ca'asa( Doar ereu o s!une n "ura are, s'auda toti cinii((( A!oi acu ve*i si d'ta cine'i de vina((( Titu, ca sa'l ntarte, l ulco i7 ' &ine, dar !oate ca 0eor"e nu l'o nde nat sa'Ion, catranit, l ntreru!se7 ' 4ai de ine, do nisorule, cu !oti "rai asa8 Ca doar eu stiu bine ca 0eor"e nu a su)ere ca sarea'n oc$i((( Nu stii d'ta cu u bla dnsul du!a Ana, si nca de cnd8 Anuta nu'l vrea, ca nu'i !lace si'a!oi acu el cata sa se ra*bune !e ine((( Titu tacu un rasti !, se "ndi si !e ur a vorbi rar7 ' ,au, )oarte rau ca 0eor"e u bla cu d'astea((( ' Cre*i d' ta ca a las eu asta'seara !na nu'l ustruluiesc8 Poate nu ai de 'ar tra*ni Du ne*eu din senin((( Alt interi n cearcea) o sa'l duca de'aici((( =D 0lasul )lacaului se nabusise de )urie( Titu se s!ai nta si'i *ise )oarte ncet si sincer7 ' Ast !ara'te, Ioane, sa nu dai de vreo !o*na6 ' Sa stiu ca *ece ani nu sca! din te nita si tot nu a las !na nu'i vad sn"ele6 ur ura Ion, a!rins ca un balaur, nclestnd !u nii si cutre'naurndu'se((( Titu stia acu si"ur ca va )i scandal are si nici nu se ai duse acasa( 4oia sa vada bataia, sa aiba ce !ovesti ine )a iliei si !oate c$iar !rie'tenilor din Ar adia( +erse deci ncet, !li bndu'se, !na la "ura Ulitii din dos, se ntoarse iar na!oi, trecu !rin )ata crciu ii !na s!re casa lui Si ion &utunoi, nevrnd sa se de!arte*e !rea ult si sa nu !oata sosi "rabnic la )ata locului cnd va nce!e ncaierarea( 2acu !li barea aceasta de *ece ori, de doua*eci de ori, si tot de"eaba((( Ion, orict era de $otart, nu ndra*nea sa se a"ate ta 'nesa de oa eni( i trebuia o !ricina, ct de ica1 si n'o "asea, caci 0eor"e !etrecea ntre tovarasii sai si nici nu se uita la asa lui, !arc'ar )i banuit ca'i cauta "lceava(

11

&uba se s!arse de abia !e'a!roa!e de ie*ul no!tii( Lautarii, vrnd sa !lece, caci erau toc ai din Lu!sa si aveau de ers vreo doua ceasuri, se sculara cernd !lata de la 0eor"e, care !arca aste!tase cli!a aceasta ca sa se ra*bune( Se rasti la &ricea" cu !u nii7 ' Ce a, cioara, ie' i ceri bani8 +ie i'ai *is8 ' Nu 'ai toc it tu8 se sborsi ti"anul !resi tind ca va ra ne ne!latit( ' Plateasca'ti cui i'ai *is si are bani, ca eu nu !latesc6 ' A!oi n'ai strns tu banii de la )eciori8 ' N' a strns ' nc$eie 0eor"e, ndru si bat#ocoritor, !unnd sticla la "ura si tra"nd o dusca *dravana( n rasti ! Ion se sculase si se a!ro!iase de asa lui 0eor"e( ' Plateste a6 ssi dnsul ncruntat( ' Eu, a6 Eu8 stri"a cellalt sarind n !icioare, ncura#at de linistea lui Ion !e care o lua dre!t slabiciune( 'Tu6 ' Da cre*i tu ca io's cr!a voastra, a8 urla 0eor"e tot ai dr* si a enintator( Si nca ai sare la ine6 Si nca cine8((( Nu ai !utu ur a caci Ion l i*bi brusc cu a ndoi !u nii, !este asa, dre!t n obra#i( n cealalta cli!a se re!e*i si 0eor"e, dar Ion l lovi a doua =E oara, ai tea!an((( Pe ur a se ncaierara( 0eor"e u"ea ca un taur si'l a!uca de c$eotoarea ca asii, sucind'o asa nct vinele lui Ion se u )lau, iar )ata i se rosea din ce n ce ai tare( Cu toate acestea Ion l lovea a!ri" cnd n ca!, cnd n burta, nct !u nii i se u !lusera de sn"ele ce cur"ea siroi din nasul lui 0eor"e, stro!indu'le $ainele( n crciu a toata lu ea se adunase cio!or n #urul lor, stri"nd7 'Nu'i lasati6 Sariti6((( Dar nu sarea ni eni, ca si cnd toti ar )i vrut sa va*a nti care'i ai tare8 Nu ai Avru n)ricosat sa nu'i !ra!adeasca sticlele si !a$arele sau sa'i s!ar"a "ea urile, se na!usti la dnsii cu un cura# ui itor, nu ca sa'i des!arta, ci silindu'se din ras!uteri sa'i !in"a s!re usa de la ulita( La !a nce!u sa )u e"e ai "reu, "ata sa se stin"a n val aseala( %ert)ind cteva s ocuri din barba'i roscovana si !ri ind bucuros o droaie de !u ni, Avru i*buti, n cele din ur a, sa'i scoata a)ara( Du!a batausi na!adira toti oa enii n ulita, nct n cteva cli!e odaia se "oli( Ovreiul, )ericit c'a sca!at )ara !a"ube, nc$ise re!ede usa si trase dru"ul de )ier, sa nu se nt !le cu va sa se ai rentoarca usterii( ,osto"olindu'se n ulita, cei doi se desclestara( Ion se re!e*i la "ardul crciu arului, s ulse un !ar si, ai nainte sa'l !oata o!ri cineva, croi !e 0eor"e !este s!inare, nct acesta ca*u "ra ada, "e nd !relun"7 ' 4aoleu6 +'a o o)t tl$arul6 0ura, ustatile, barbia, ca asa lui 0eor"e erau vo!site de sn"e, dar nu ai lovitura de !ar l biruise( +ai bolborosi cteva sudal i, ncercnd sa se ridice din santul n care l doborse, durerea nsa l co!lesi curnd, !arca i'ar )i ru!t sira s!inarii( ,a ase ncrcit n buruienile urdare, ncon#urat de unii )lacai ce sarisera sa'l a#ute( Niste )e ei !ornira sa ti!e, barbatii n#urau, iar co!ilasul lui Si ion Lun"u, s!eriat de "ala"ia care se ntetea ereu, sca!nd s)rcul ttei din "ura, nce!u sa *biere( Ilie Onu se ca*nea sa ru!a un latunoi dintr'un "ard de !este dru ca sa cra!e ca!ul lui Ion, urlnd )urios7 ' Aesta'i uci"as, oa eni buni, aesta'i $ot6((( Ion era ultu it acu a, si racorit, si nu se ai sic$isea de ni ic( Statea s!ri#init n !ar, ciobaneste, !rivind triu )ator si a enintator, daca cu va ar ai ndra*ni cineva sa'l su!ere( S ucind la latunoi, Ilie si sta !ara nia si a!oi, !reuna cu alti )lacai, luara !e brate !e 0eor"e si'l dusera acasa, n#urnd care de care ai na!ra*nic( n ur a lor er"eau o ulti e de )e ei s!ai ntalc si ctiva co!ii ntr*iati !e ulita((( >; Pe cer iesise o #u atate de luna lu inoasa si rece, ar"intnd soseaua si vr)urile !o ilor((( Ceilalti )lacai se strnsera n #urul lui Ion, !rivindu'l cu res!ect si arun'cndu'i cte o vorba "lu eata !rin care voiau sa'i arate !rietenia si ad i3ratia( Ar ai )i avut !o)ta de !etrecere, dar ti"anii o stersesera n vre ea bataii, iar n usa lui Avru *adarnic batura, caci nu se desc$ise( +ai !ovestira un rasti ! n )ata crs ei, !e ur a se !rastiara, unii !e'acasa, altii !e la dra"ute((( Ion *vrli !arul n "radina ovreiului si !orni s!re casa a"ale, ultu it, ca du!a o is!rava bine )acuta( Trecea !e dinaintea casei lui 4asile &atiu, a treia de la crciu a( Se o!ri, "ndindu'se sa intre la Ana( Se si tea doar acu a ra*bunat si ai vrednic( Dar si *ise ca )ata

12

!oate nu stie ce vite#ie a savrsit dnsul adineaori, iar sa'i s!una el, nu i se !area !otrivit( +ai bine sa a)le ea de la altii 8i sa'l doreasca ai ult( Se uita nsa lun" la casa noua, ascunsa n u bra celor trei eri batrni din "radinita, la )erestrele ne"re ca niste oc$i so norosi, la o"rada lar"a, la "ra#durile ador ite, la !oarta de scnduri cu stl!ii nalti, si l cu!rinse o bucurie ca si cnd toate acu a toate acestea ar )i ale lui((( n dosul !ortitei Ana !ndea cu ini a ct un !urice( Au*ise lar a de la Avru si se strecurase a)ara, banuind ca Ion trebuie sa )i strnit vreo !o*na, i tre ura su)letul sa nu i se nt !le ceva( Ar )i iesit n ulita, dar i era )rica sa nu scrtie !ortita si sa se tre*easca tatal sau, care s)oraia !e !ris!a de cnd l adusesera acasa oa enii de la $ora( 4a*u a!oi cu l duceau !e 0eor"e si'si )acu cruce ultu ita ca cel *drobit nu era Ion( Acu a l aste!ta !e el, iscata de ndrie si !arca si tind cu i creste n ini a iubirea sta!nitoare, iubirea care !ecetluieste soarta oa enilor( Si tirea aceasta o n)iora si n aceeasi vre e i a!rindea toate tainitele su)letului((( Pe ur a l au*i a!ro!iindu'se( Pe ur a l va*u o!rindu'se( 4ru sa'l c$e e ca sa se arunce n bratele lui vn#oase si ocrotitoare, si totusi nu se !utu clinti( Pe ur a cnd nici el nu se urni, se n)ricosa, si )rnse inile si so!ti dra'"ostoasa, ru"atoare, cu bu*ele uscate, si att de ncet ca sin"ura nu'si au*i "lasul7 ' Ionica6((( Ionica6((( Ionica6((( >: Ion nsa si relua calea, )luiernd si !asind ai a!asat( Ci* ele lui bocaneau !e ulita colbuita, iar uneori !otcoavele *an"aneau i*bind vreo !iatra((( Cnd a#unse a!roa!e de'acasa, Ion se !o eni din ur a cu niste !asi )oarte "rabiti( Era Titu care aler"a ")ind( N'avusese noroc sa va*a bataia si era ne n"iat( Se !lictisise !li bndu'se de colo !na colo, ereu !rin )ata crciu ei si, n cele din ur a, ca sa'i treaca ai usor vre ea, se duse !na la rascrucea din cellalt ca!at al satului( Acolo a au*it *"o otul ncaie3rarii( Si'a iutit !asii ct a !utut, dar !na sa soseasca la Avru se ulco ise tot si nu ai "asise ti!enie de o ( ' Ei, ce'a )ost, Ioane8 ntreba dnsul )recndu'si inile( ' Ni ic ' ur ura )lacaul linistit( +'a racorit o leaca((( +ai ult nu !utu s ul"e dintr'nsul Titu, orict l descusu( Se des!artira *icndu'si n acelas ti !7 ' Noa!te buna6 Cocosii !orneau sa vesteasca ie*ul no!tii((( >= CAPITOLUL II .4F,COLI,EA O lu ina cenusie, tulbure !rivea !e )erestre cnd se tre*i 0lanetasu( Din de!artare se au*i un cucuri"u slab, !ierdut si ra"usit( Peste o cli!a altul, ai a!roa!e, ras!unse subtire si taios( Pe ur a altele, din ce n ce ai a!ro!iate si ai tantose, !na ce o bataie surda din ari!i, n tinda, cur ata de un cntec de cocos, !oruncitor, "ros, s)rsindu'se ntr'un crit vesel, cutre ura toata casuta, nct 0lanetasu tresari de s!ai a si'si )acu cruce( ' &ata'te Du ne*eu, cocos nebun6 ur ura batrnul ai *vrcolindu'se !utin n !at !na sa se de* eticeasca bine( ' Dor i, uiere8 ntreba a!oi, atin"nd cu cotul !e .enobia( ' &a ' ras!unse )e eia re!ede cu "lasul li !ede( Tacura a ndoi, scar!inndu'se si icnind batrneste( ' Da cte ceasuri sa )ie, $ai8 casca iar barbatul, ntr'un tr*iu( ' -ai, scoala, ca'i vre ea de sculat ' or ai .enobia, ai ursu*a acu si urnindu' se din asternut( ' Oare8 se ira 0lanetasu !ocnindu'si alene oasele( ' Scoala, *au, ai barbate, !na a duc eu sa tre*esc !e Ion, ca el stiu ca n'are sa se tre*easca sin"ur, c'a #ucat toata *iua si a ai stat si !e la Avru !na tr*iu((( Scoala, scoala, sa te duci la lucru, sa nu ne'a!uce !rn*ul lenevind, ca'i ai are rusinea6((( G >> &atrnul se scar!ina iar n ca!, n barba, !e !ie!t, casca !relun" si cu !o)ta, se ai uita s!re )erestre si a!oi ur ura ntrebator7 ' Oare luna'i ori *iua8 n cli!a aceea, n tinda, cocosul ras!unse ai as!ru si ai !oruncitor7 'Cucuri"uuu6((( ' A!oi n'au*i ca'i *iua8 )acu .enobia care se daduse #os din !at si'si le"a *adiile, bolborosind ru"aciuni( 0lanetasu se ridica nti !e #u atate, se ai "ndi si n s)rsit sari din culcus, silindu' se sa )ie s!rinten ca sa'si alun"e oleseala din ciolane( ' A!rinde la !a6 *ise a!oi cautnd el nsusi c$ibriturile n )irida $or3nului, dar ne"asindu'le, se neca#i si se rasti la )e eie7 Da unde

13

dracu le'ai ai !us iar8 .enobia nsa nu ras!unse( Se nc$ina lar" de ai ulte ori, bi"uind s)rsitul ru"aciunilor si nu ai du!a ce is!ravi, stri"a la 0lanetasu, )urioasa7 H ' O, tra*nite'ar sa te tra*neasca, o nebun si )ara Du ne*eu, ca nu ai !oate o ul de tine nici sa'si *ica ocinasele6 Iesi trntind si bleste nd( In tinda "ainile se ciocaneau si criau nerabdatoare, iar cnd .enobia desc$ise usa s!re o"rada, navalira a)ara !arc'ar )i sca!at din te nita( 2e eia le arunca ctiva !u ni de !oru b, a)urisind ereu !e 0lanetasu si nu arnd n "nd "ainile care se *bateau sa n"$ita ct ai re!ede si ct ai ulte "raunte, n vre e ce cocosul, vesnic nencre*ator cu .enobia si n"aduitor )ata de consoartele sale, a!uca doar din cnd n cnd cte un )ir( 0ainile batrne se "$e uiau s)ioase cnd sta!na se a!ro!ia si le cauta de ou, !e rnd, s!re arele neca* al cocosului, care *brlea creasta a enintator, se )erea calcnd tantos si cotcodacea clocotind de indi"nare((( A!oi cnd "alitele se !rast iara, .enobia se sui n !odetul cu )n si stri"a din usa7 ' Ionica6((( +ai Ionica6((( Scoala, dra"ul a ii, sa te duci sa dobori iarba ceea sa nu ne !o eni c'o !loaie sa ne'o !ra!adeasca6 ' &ine, bine, las ca a scol6 or ai )lacaul so noros( .enobia nu'l ai cicali( Stia bine ca baiatul, cnd e vorba de unca, nu se codeste si nu leneveste ca 0lanetasu( Ion dor ea toata vara n !odul cu )n de deasu!ra "ra#dului( Ast)el nu ai deste!ta din so n !e batrni, cnd venea el noa!tea de !e ulite, s'a!oi ai au*ea ereu si !e Du ana, sin"ura lor vacuta, rontaind sau ru e"nd sau su)lnd as!ru !e nari !e cnd ale"ea )nul din o"rin#ii ce'i !unea dnsul seara n iesle( >? si birui re!ede lenea so noroasa, se tr !na la "ura !odului si cobor n o"rada( Satul dor ea( Nu ai cte'un cocos ntr*iat ai vestea ici colo *orile( O ceata usoara, strave*ie !lutea !este co!erisele tu"uiate( Dealurile $otarului !arca se le"anau, tre urndu'si !oru bistile ulte, lanurile !utine de "ru si de ova*, n vre e ce vr)urile !adurite, ne"re si ne iscate, ve"$eau odi$na satului ca niste ca!ete de uriasi n"ro!ati n !a nt !na n "t( O adiere de vnt, racoritoare, !atrunse !na'n su)letul )lacaului alun'Inndu'i cele din ur a ra asite de so n din oase( si roti !rivirile !rin o"rada, scar!inndu'se n cea)a, ca si cnd s'ar )i "ndit de ce sa se a!uce( .enobia, iesind iar din casa, se inuna7 ' 4ai de ine, baiete, i se !are ca te'ai culcat n ca asa de sarbatori8 Ion se *a!aci de !arere de rau, n vre e ce batrna ur a ai #alnic7 ' 2er)enita ai )acut toate n)loriturile si ar"elutele, si ai nne"rit'o de nu stiu *au cu a s'o scot din boala6((( &a ai ai u !lut'o si de sn"e((( Cu cine te'ai batut8 2lacaul se uita cu ba"are de sea a si de'abia atunci va*u ca !ie!tul si !oalele ca asii sunt !atate de sn"e( ' Cu 0eor"e a lui &ulbuc ' or ai, dre!t ras!uns, si intra n tinda( si le!ada ca asa, se braca n $ainele de lucru, ncalta o!incile si !e ur a se s!ala !e obra#i n Parul Doa nei care se varsa c$iar ln"a casa lor n 0rla Po!ii( Era "ata de dru ( .enobia i !usese n traista un codru de !ine de alai, niste brn*a si cea!a, toate nvelite ntr'o !n*atura curata( Lund de sub "rinda tocul si "resia, )lacaul ntreba !e 0lanetasu care se tot sucea si se nvrtea, cautnd cine stie ce7 ' D'ta te duci la notar la lucru8 ' +'oi duce, ca 'a toc it de alaltaieri, de cnd a u blat du!a oa eni !rin sat((( ' A!oi bine((( Nu ai sa nu bei banii, ca trebuie sa'i strn"e ( Ca ine ai sa ve*i ca nce!e sa u ble iar din casa n casa sub!ri arul cu stra#a du!a bir ' adao"a Ion )oarte ase*at( ' Acu lasa ca doar nici eu nu's co!il ' )acu 0lanetasu( ' +i'ai !us de ncare, a a8 ntreba iar )lacaul cntarind traista( ' Ti'a !us si la !rn* oi veni si ti'oi ai aduce ' ras!unse .enobia su)lnd din ras!uteri n taciunii din vatra care )siau, a)u au si nu se a!rindeau deloc( >A ' Sa vii nes intit sa ntorci d'ta !olo"ul, sa nu a ai ntr*ii eu si cu asta, alt)el nu is!ravesc cu cositul, ca delnita'i aricica ' ur ura Ion nc$inndu'se si iesind( ' U bla sanatos6 n tinda )lacaul si lua coasa din cuiu, a"ata traista n coasa si coasa !e u ar, si !orni( Trecu re!ede !e dinaintea casei nvatatorului -erdelea, care dor ea dusa, n vre e ce "ainile n cotetul de ln"a "ard sariau, criau si se

14

s)adiau( +erse, !e soseaua ravenita de roua, !na unde se des!arte dru ul cel vec$iu, a!oi coti n drea!ta si sui ncet !e o carare lina, !rintre !oru bisti care ai late, care ai n"uste, des!artite de ra*oare crescute cu iarba "rasa( Pasea "rabit, sa a#un"a ai curnd, sa a!uce a cosi o bucata ct ai *dravana nainte de rasaritul soarelui, caci iarba u eda se taie ai bine si ai lesne( -otarul era nca !ustiu( Doar !e Si ion Lun"u l "asi cosind de *or n livada ce o tinea cu arenda de la Avru , ln"a o $olda de ova* a lui 4asile &aciu( Trecnd, i stri"a n loc de binete7 ' -arnic, $arnic6 Si ion ai trase cteva bra*de, !e ur a se o!ri sa'si ascuta coasa si ras!unse lui Ion, care se de!artase de'a'binelea, nct nici nu'l ai au*i7 ' A!oi ce sa )ace 8((( +unci , ca de aceea ne'a lasat Du ne*eu !e lu e((( +ai urca Ion vreun s)ert de ceas( Locul era toc ai n ini a $otarului1 o )sie lun"a si n"usta de vreo trei care de )n( Atta ra asese din livada de douas!re*ece care ce ersese !na'n Ulita din dos si careJ )usese *estrea .enobiei( ncetul cu ncetul 0lanetasu l tot cio!rtise((( i ca !lacuse batrnului rac$iul, iar unca nu !rea l nde nase( n tineretele lui a )ost are cntaret din )luier, de i se dusese vestea !na !rin &ucovina( .icea att de )ru os din trisca, !arc'ar )i )ost clarinet( De aceea l'a si !oreclit lu ea K0lanetasuL( 2usese baiat curatel si istet, dar sarac iasca si lenevior de n'avea !erec$e( 2u"ea de unca "rea( Se *icea ca n viata lui n'a tras o bra*da cu se cade, adnca si ct trebuie de lata, ca nici nu stia tine bine coarnele !lu"ului1 coasa iarasi l dobora re!ede si'i statea n na ca un bat( I'au !lacut ai ult lucrurile uieresti7 sa!atul, !olo"ul, caratul, se anatul( Dar si ai bucuros trndavea !rin o"ra*ile do nilor, !e la notar, !e la !reot, !e >B la nvatator si c$iar !e la ovreii din Ar adia si din %idovita( Niciodata nu i'au crescut bataturi n !al e de unca, nici nu i s'a !la adit !a ntul n !iele((( #%orocul lui a )ost .enobia, o )e eie ca un barbat( 2ara de ea cinii l'ar )i ncat( S'a aritat cu dnsul )ara voia !arintilor, care'i *iceau ca din )ru usete nu se )ace !oru b si nici din isteti e a ali"a( 2ata sin"ura, din oa eni cu stare, ar )i !utut lua )runtea satului( Ea nsa l'a vrut !e 0lanetasu Mi !arintii, ca sa nu'i iasa din voie, n cele din ur a, i'au dat'o si au n*estrat'o cu !atru table de !oru b si doua de )neata, trecndu'i si casa din ca!ul satului cu "radina di !re#ur( Cnd s'au utat tinerii n casa unde statusera batrnii !na si'au cladit'o !e cea de !este dru de'a !o!ii, au "asit !na si oalele !e )oc, iar n o"rada o !erec$e de boi si doua vaci, o droaie de "aini si vreo cinci rate((( 0os!odarie de!lina, nu ai 0lanetasu sa )i )ost barbat, s'o n"ri#easca( 0lanetasu nsa nici du!a ce s'a nsurat nu si'a sc$i bat naravurile( .enobia l'a lasat ct l'a lasat, !e ur a va*nd ca nu'i nici o nade#de, s'a )acut ea barbat si a dus casa( Era $arnica, aler"atoare, strn"atoare( Daca n'a dus'o ai bine, n' a )ost vina ei( Unde nu'i ca!, nu'i s!or( Din *i n *i s'au n"lodat tot ai rau( O datorie naste !e alta( Ca sa astu!e o "aura, strneau o s!artura ct o sura( A*i se duce !e a!a S betei o li ba de !oru biste, ine o livada ntrea"a((( +are noroc ca Du ne*eu nu le'a $ara*it dect un sin"ur co!il( Dac'ar )i venit ai ulti, !oate c'ar )i a#uns de inunea lu ii((( Cnd au urit !arintii .enobiei, 0lanetasu statea toc ai n doua !o'ru bisti cio!rtite si n doua vaci ster!e( +oartea batrnilor iar i'a ai ridicat !utin deasu!ra nevoilor7 vreo *ece ca!ete de vite, vreo cinci locuri bunisoare si casa cea noua((( Aceasta au si vndut'o ndata lui I)tode Con'dratu, ca sa se ai usure*e din datorii( +acar acu a de'ar )i !us u arul 0lanetasu((( Dar nu l'a !us( S'a lasat de )luier si s'a a!ucat de betie( Ct e Ar adia de are, toate crs ele le batea( n loc sa unceasca la coasa ori la !lu" !e !a ntul lui, u bla !e la ovreii din %idovita, sa )aca bani, iar banii sa'i bea( Nu se bata nsa niciodata rau si era blnd la betie1 rdea ntr'una si !ovestea )el de )el de inciuni, de'ti era ai are dra"ul de el((( Asa a!oi, n ctiva ani, iar s'au ncuscrit cu saracia( n *adar se #ura .enobia !e toti s)intii din calendar, du!a )iecare cio!rtire a osiei, ca ai curnd se s!n*ura dect sa ai vnda o !al a de loc( Picau $rtoa"ele de #udecata si

15

trebuia sa dea de buna voie, daca nu vrea sa vina cu toba sa'i )aca $ara si !utinul din care'si ai trau viata( Cnd s'a ridicat Ion, stateau nu ai n trei !etece de !a nt7 )neata, s!re care se "rabea acu a, si doua !oru bisti, dincolo de sosea, toc ai n >C $otarul satului Saracuta( Ce'ar )i trebuit sa )ie 0lanetasu, a )ost )eciorul( Era iute si $arnic, ca a'sa( Unde !unea el na, !unea si Du ne*eu ila( Iar !a ntul i era dra" ca oc$ii din ca!( Nici o bra*da de osie nu s'a ai nstrainat de cnd s'a )acut dnsul sta!nul casei( n sc$i b, cu necu , n doi'trei ani a !latit si datoriile ce le aveau la KSo esanaL din Ar adia, nct a !utut atta )ocul cu cartuliile ver*i si rosii care !ricinuisera .enobiei attea *ile )ri!te((( 2lacaul sosi ncal*it de dru ( Se o!ri n ar"inea delnitei, !e ra*orul ce'o des!artea de alta )neata, lot asa de lun"a si de lata, !e care To a &ulbuc o cu !arase acu vreo *ece ani de la 0lanetasu( Cu o !rivire setoasa, Ion cu!rinse tot locul, cntarindu'l( Si tea o !lacere att de are va*ndu'si !a ntul, nct i venea sa cada n "enunc$i si sa'l bratise*e( I se !area ai )ru os, !entru ca era al lui( Iarba deasa, "rasa, !resarata cu tri)oi, unduia ostenita de racoarea di inetii( Nu se !utu sta!ni( ,u!se un s oc de )ire si le ototoli !ati as n !al e( Se ase*a !e ra*or, nte!eni nicovala n !a nt, !otrivi taisul coasei si a!oi nce!u a'l bate cu ciocanul, rar, a!asat, cu oc$ii tinta la otelul ar"intiu( Cnd is!ravi, se scula, scoase de la bru "resia, o n uia bine n a!a din toc si a!oi n"ia ascutisul coasei cu "resia, sc$i bnd ereu de"etele anei stn"i( Pe ur a, cu un !u n de iarba, sterse toata coasa( n cli!a aceea !rivirea i se odi$nea !e delnita lui To a &ulbuc, cosita, cu )nul adunat n ca!ite, care stateau ncre enite ici'colo, ca niste or oloci s!eriati( Pa ntul ne"ru'"albui !area un orba* are ras de curnd( Privindu'l, Ion o)ta, ur ura6((( ' Locul nostru, saracul6((( Se "ndi !utin de unde sa ncea!a si $otar sa !orneasca bra*da de la ca!atul dins!re sat, cu )ata catre rasarit, sa'l vada soarele cnd se va nalta de du!a dealurile 4ararei( ncerca nti coasa n colt, )acndu'si loc, a!oi croi bra*da n latul locului ca sa se usuce ai deodata si ai re!ede( Cnd a#unse la ar"inea delnitei, se o!ri sa ai nete*easca coasa cu "resia( Acu a statea cu )ata s!re satul care, subt o ceata strave*ie, tre ura usor, se ntindea si se strn"ea, ca si cnd s'ar )eri de bratisarea racoroasa a di inetii( 4edea casa lor !este dru de a nvatatorului -erdelea, c$iar n ca!ul satului dins!re %idovita, des!artite de Ulita +are ce coboara !na la Avru , suie iar !na !e la !reotul &elciu", ai er"e dre!t o bucata si a!oi urca dealul, "rabindu'se s!re SascutaN Ln"a casa noua a lui 4asile &aciu !orneste Ulita din dos care )ace un ocol are ca sa treaca !rin )ata bisericii si sa se arunce iar n Ulita +are, dincolo de "radina !o!ii, !rintre bordeiele ti"ani ii( 2undatura !leaca din Ulita din dos, de ln"a biserica, se adnceste ereu ntre dealuri si, la Ste)an Ilina, se des!ica n doua( Un brat ai scurt >D o ia n stn"a, nu ai !rintre vreo trei'!atru casute, a!oi se )ace dru de car, se catara !e coasta si se !ierde n c !1 cellalt nsa er"e nainte, cu casele tot ai rare, !e ur a ereu !e ln"a Parul Dracului, din ce n ce ai ser!uit, !na ce intra n Padurea 2ul"erata((( Satul !area ititel sa'l cu!rin*i tot ntr'un !u n si sa'l !ui n traista, ca o #ucarie !entru co!ii( -otarul nsa se ndrea att de are nct Ion nu se ai satura !rivindu'l, ca o slu"a credincioasa !e un sta!n )alnic si nendurat( Din sosea si de la ar"inea satului nce!ea coasta lina cu sute de !arcele unele "albene, altele ver*i, altele cenusii, nval asite si ncurcate, tintuite ici'colo cu cte'un !ar sau ar !aduret( Urca ncet !na la !adurea 4ararei din care de' abia se vedea de aici o dun"a liliac$ie, cobornd din ce n ce ai "roasa si ai ntunecata s!re %idovita, !na se !lesuveste si se sc$i ba n lanuri de "ru si de !oru b((( Dincolo de Parul Dracului se nalta .a$ata, ai !ie*isa, ai n"usta, cu ulte cne!isti, adu brita toata de Padurea 2ul"erata care er"e !na la Paunis si !na la Sascuta, dar )ara sa treaca !este sosea( Peste dru , n *are, albastreste Padurea S!n*uratului, unde se *ice c'ar )i )ost

16

s!n*uratori !e vre ea revolutiei, dar care tine de satul Sascuta( +a"ura Cocorilor nsa e a Pri!asenilor( +ai !oarta si a*i n vr) o caciula *dravana de !adure, dar tru!ul i'e la*uit, arat si se anat( Toc ai la !icioarele +a"urii se nsira casele din Ulita are((( A!oi vin La*urile, de la Parul Doa nei !na n $otarul Saracutei si !na la Padurea Do neasca ce se coboara !e tar ul So esului ntre %idovita si Ar adia( Sub sarutarea *orilor tot !a ntul, crestat n ii de )rnturi, du!a toanele sau nevoile attor su)lete oarte si vii, !area ca res!ira si traieste( Poru bistile, $oldele de "ru si de ova*, cne!istile, "radinile, casele, !adu3rile, toate *u *eau, susoteau, )siau, vorbind un "rai as!ru, ntele"ndu'se si bucurndu'se de lu ina ce se a!rindea din ce n ce ai biruitoare si roditoare( 0lasul !a ntului !atrundea navalnic n su)letul )lacaului, ca o c$e are, co!lesindu'I( Se si ti ic si slab, ct un vier e !e care'l calci n !icioare sau ca o )run*a !e care vntul o vltoreste cu i !lace( Sus!ina !relun", u ilit si n)ricosat n )ata uriasului7 ' Ct !a nt, Doa ne6((( In acelasi ti ! nsa iarba taiata si uda !arca nce!ea sa i se *vrcoleasca sub !icioare( Un )ir l nte!a n "le*na, din sus de o!inca( &ra*da culcata l !rivea, ne!utincioasa, biruita, u !lndu'i i a deodata cu o ndrie de sta!n( Si atunci se va*u crescnd din ce n ce ai are( 4#iturile stranii !areau niste cntece de nc$inare( S!ri#init n coasa, !ie!tul i se u )la, s!inarea i se ndre!ta, iar oc$ii i se a!rinsera ntr'o lucire de i*bnda( Se si tea att de !uternic nct sa do neasca !este tot cu!rinsul((( >E Totusi n )undul ini ii lui rodea ca un cariu !arerea de rau ca din atta $otar el nu sta!neste dect doua'trei cr !eie, !e cnd toata )iinta lui arde de dorul de'a avea !a nt, ult, ct ai ult((( Iubirea !a ntului l'a sta!nit de ic co!il( 4esnic a !i* uit !e cei bo"ati si vesnic s'a nar at ntr'o $otarre !ati asa7 Ktrebuie sa aiba !a nt ult, trebuieL6 De !e atunci !a ntul i'a )ost ai dra" ca o a a( Ct a u blat la scoala din sat a )ost cel ai iubit elev al nvatatorului -erdelea, care ereu i'a batut ca!ul 0lanetasului sa dea !e Ion la scoala cea are din Ar adia, sa'l )aca do n( 0lanetasu s'a si nvoit !na n cele din ur a, ai ales ca toata treaba n'avea sa'l coste ulte !arale( Doar cartile, !e care le !utea lua vec$i, si ta/a de nscriere, vre'o trei *loti( &a -erdelea a aler"at si s'a *batut !na ce l'au iertat si de cei trei *loti, )iindca baiatul era silitor si cu inte( De "a*da n'avea nevoie( Co!ilul !utea er"e la scoala n )iecare di ineata, sa'si duca erinde !entru a ia*i, iar seara sa se ntoarca acasa1 din Pri!as !na n Ar adia e o !li bare de o #u atate de ceas((( Du!a doua luni de nvatatura nsa Ion n'a ai vrut sa se duca la scoala cea are( De ce sa'si s)ar e ca!ul cu atta carte8 Ct i trebuie lui, stie( S'a!oi i'e ai dra" sa !a*easca vacile !e c !ul !lesuv, sa tie coarnele !lu"ului, sa coseasca, sa )ie vesnic nsotit cu !a ntul((( Si 0lanetasu, !e ct de lesne l'a dat la liceu, tot att de lesne s'a !acat sa nu ai ur e*e1 doar de cei ctiva *loti aruncati !e carti i !area rau( +ai bine sa'i )i baut, dect sa'i )i ba"at n alde ba*aconii ne)olositoare( Ion nsa nu s'a des!artit de tot nici de carti( Le'a !astrat si' n sarbatori le'a citit si rascitit !na li s'au )er)enitit )oile( Iar ai tr*iu ereu cerea nvatatorului ba carti de !ovesti, ba cte'o "a*eta vec$e, sa se des)ete((( Acu a Ion cosea din ras!uteri( &ra*dele se !ravaleau dre!te, "rele, irositoare( Cnd rasari soarele, rosu si so noros, Ion si tea o a orteala usoara n sale si de"etele !arca i se nclestau !e codoristea coasei( Se ndre!ta din s!inare la ca!atul bra*delor, ster"ea taisul cu so oioa"e de iarba oale, l atin"ea cu "resia, rasu)la "reu si iar se ase*a !e lucru( Oboseala l ntarta ca o !ati a( +unca i era dra"a, orict ar )i )ost de as!ra, ca o rvna is!ititoare( Soarele urca ereu !e cer, cule"nd, cu ra*ele'i calde, stro!ii de roua de !e c !uri, nviornd din ce n ce va*du$ul( Pretutindeni !e $otar oa enii, ca niste "ndacei albi, se trudeau n s)ortari va#nice s!re a stoarce roadele !a ntului( 2lacaului i cur"ea sudoarea !e obra#i, !e !ie!t, !e s!ate, iar cte un stro! de !e )runte i se !relin"ea !rin s!rncene si, ca*nd, se )ra nta n $u a, n)ratind !arca ai !uternic

17

o ul cu lutul( l dureau !icioarele din "enunc$i, s!inarea i ardea si bratele i atrnau ca niste !overi de !lu b( ?; ns!re !rn*ul cel ic, o!rindu'se sa'si stear"a sudorile care'i tsneau acu din sn"ele ncins de do"oarea soarelui, iar se uita n vale, s!re sat( !eodata )ata i se nsenina de bucurie( Pe carare suia ncet Ana, cu un cos !e care'l uta ereu dintr'o na n cealalta( ' Uuu a Anutoooo6 stri"a Ion, uitnd ntr'o cli!ire osteneala si )ier'binteala( 2ata, ca de!arte, ridica )runtea, l va*u si ras!unse cu "las subtire ca o ata7 ' Uuu a Ionicaaa6((( Ion i iesi nainte la ca!atul dins!re carare al locului( Obra#ii Anei erau bu#orati de caldura si u e*i de naduseala( Puse cosul #os si *ise ncet7 ' Duc de ncare tatii((( A iesit cu doi oa eni sa taie iarba din deal( Ion o !rivea si, )ara sa vrea, se "ndea7 ' Ct e de slabuta si de urtica6((( Cu sa' ti )ie dra"a8((( 2ata nsa, cu oc$ii n !a nt, vorbi do#enitoare si cu o i !utare n "las7 ' N'ai venit aseara((( Si te'a aste!tat !na du!a ie*ul no!tii((( ' A )ost neca#it rau, Anuto, stii bine((( Ai va*ut doar ce rusine i'a )acut badea 4asile8((( ' Parca tu nu'l stii !e dnsul cu e la betie8 A!oi, du!a o tacere scurta, adao"a7 ' Si te'ai ra*bunat !e 0eor"e((( ' Ca 0eor"e'i cu viclesu"ul, e$e6 )acu re!ede Ion cu o lucire att de stranie n cautatura nct Ana se cutre ura( +ai statura cteva cli!e, )ara sa ai vorbeasca si c$iar )ara sa se !ri'veasca( Pe ur a )ata *a!acita, si lua cosul, *icnd7 ' Acu a duc, ca 'o )i aste!tnd tata((( ' Du'te, du'te ' *ise Ion si !lu( Ana !orni !e carare la deal( Du!a ctiva !asi ai ntoarse ca!ul, cu un * bet blnd !e bu*e, care nsa !e Ion l )acu sa se "ndeasca iarasi ai ursu*7 ' Tare'i slabuta si urtica, saraca de ea6((( ,a ase cu oc$ii !e ur ele ei !na ce dis!aru la o cotitura( Si va*nd'o cu se le"ana n ers, ca o trestie bolnavicioasa, )ara vla"a, slabanoa"a, avu o tresarire si o !arere de rau7 C Uite !entru cine rabd ocari si sudal i6 ncre eni asa un rasti !( Dar deodata si reveni, scutura din ca! ca si cnd s'ar nca!atna sa'si alun"e o slabiciune si'si *ise as!ru7 ' +a olesesc ca o baba neroada( Parca n'as ai )i n stare sa a scutur de calicie((( Las ca'i buna ea Anuta6 As )i o nata)leata sa dau cu !iciorul norocului !entru niste vorbe((( ?: Dadu sa se ntoarca la coasa, cnd un "las !lacut rasuna la s!atele lui7 ' Lenevesti, lenevesti8 i !ieri din su)let toata )ra ntarea va*nd !e 2lorica, cu )ata ru ena, !lina si * bitoare, a!ro!iindu'se s!rintena ca o is!ita( &lbi *a!acit de ultu ire7 ' +'a odi$nit o leaca((( A trecut !e'aici Ana lui 4asile &aciu sL( si cur a "raiul brusc, ntlnind ntristarea ce rasari n oc$ii )etei( i !aru rau ca n'a tacut si vru s'o drea"a, )acnd un !as ca sa sc$i be vorba( 2lorica nsa nu'@ ai dadu ra"a* sa ncea!a si'i *ise cu i !utare7 A va*ut((( Cu sa nu va )i va*ut((( Ca doar nu's oarba((( U bli du!a ea ca ar asarul du!a ie!e((( +a ir ca nu ti'i rusine((( Ion !orni sa rda( Nu i*buti, dar ras!unse cald, n"ind'o din oc$i7 ' Nu ve*i tu cu e lu ea a*i, 2lorico8((( 4ai de su)letul eu((( Crede' a6 n ini a ea nsa tot tu ai ra as craiasa((( Oc$ii )etei se u !lura de lacra i, n"ai nd7 ' Te )aci de rsul lu ii ca s'o iei !e ea((( 2lacaul tacu( A!oi o)ta( Clocotea( 2ara sa ai scoata o vorba, o lua n brate, o strnse s'o nabuse si o saruta !e "ura cu o !ati a salbateca( 2ata se@vrcolea, dar cu )iece iscare se li!ea ai tare de !ie!tul lui si, !rintre sarutari, ur ura7 ' Ionica((( lasa' a((( Te vad oa enii((( Lasa' a((( Te vad((( oa enii((( ' Asa uncesti tu, dra"ul a ii8 stri"a n cli!a aceea .enobia care venea cu ncarea, "rabita si su!arata( Tinerii se des!artira ndata( 2lorica, rosa )oc de rusine, de abia !utu n"na cteva vorbe si se )acu neva*uta !rintre de ite( Ion nsa, ca sa'si ascunda *a!aceala, se rasti la a'sa7 ' Ca si d'ta, *au, vii c'o )alca n cer si cu una n !a nt, !arca eu as sta toata *iua cu inile n sn6 +ai bine veneai ai devre e ca ve*i bine ca soarele'i ntr'a ie*i si !olo"ul s'a uscat ca $rtia((( Ana a#unse n deal ")ind( 4asile &aciu, !reuna cu doi lucratori, coseau din ras!uteri, sc$i bnd doar din cnd n cnd cte'o vorba( ' Ai venit8 ntreba 4asile ca orocanos, va*nd !e Ana( Ar )i vrut sa ai )i ntr*iat cu ncarea, sa !oata oa enii sa lucre*e ai ult !na n !rn*, ca tot u !latea destul de scu !(

18

?= Era un barbat silitor 4asile &aciu cnd se "asea n toane bune( A avut o viata "rea si !lina de truda, dar s'a tinut totdeauna !rintre )runtasi( Parintii nu i'au dat dect su)letul dintr'nsul( S'a nsurat cu o )ata bo"ata si urta, dar a iubit'o ca oc$ii din ca!, caci ea i ntruc$i!a !a nturile, casa, vitele, toata averea care'l ridicase deasu!ra nevoilor( &o"atia i desc$isese ai are dra"ostea de unca( ,vna de a a"onisi i !use sta!nire !e su)let( i era )rica ereu ca un tra*net din senin i va *drobi toata truda vietii( Trei co!ii, cei dinti, i urisera nainte de a !lini un an de *ile( Ana a )ost al !atrulea, n ur a ei au ai venit doi, tot )ara *ile((( 4asile &aciu nada#duia ereu un baiat( n cele din ur a a sosit, dar, nca!atnndu'se sa intre n lu ea neca*urilor cu !icioarele nainte, a strnit nu ai #ale si nenorocire( +oasa satului, care era c$iar a a )e eii, a ncercat toate descntecele si bu3ruienile( .adarnic( O sa!ta na nc$eiata casa a tre urat de "e ete si vaiete( Atunci 4asite s'a re!e*it de a c$e at !e doctorul 2ili!oiu din Ar adia( Cu a va*ut'o, doctorul s'a crucit si, du!a ce i'a ocart !e toti !entru ca nu l'au nstiintat ai de vre e, le'a s!us ca acu a e !rea tr*iu, ca )e eia a nce!ut sa nvineteasca, a!oi ca nu ai Du ne*eu )ace inuni si ca ar )i trebuit s'o duca la s!ital, n &istrita, sa'i scoata co!ilul !rin burta( &aciu i'a !latit un *lot de ar"int, l'a ntors acasa cu caruta( Pna sa vie dnsul, )e eia si'a dat su)letul( Co!ilul a ai iscat ntr'nsa vreo doua ceasuri, nct oasa era ct !e' aci sa'l nte!e cu un ac, sa nu se nt !le cu va sa'l n"roa!e de viu, sa se )aca oroiu si sa vie din cealalta lu e sa s!ai nte oa enii((( !reuna cu nevasta, 4asile &aciu a n or ntat o !arte din su)letul sau !ro!riu( i slabi !o)ta de unca, !arca n'ar ai avea !entru cine sa se osteneasca( i ra ase o n"iere n Ana, care se ana cu a'sa, dar n acelasi ti ! o si ura, 2iindca din !ricina unui co!il s'a tras oartea )e eii ce'i )usese rea*i ul vietii( Cauta sa'si nece #alea n rac$iu( Si, deoarece cnd era beat uita tot, se bata din ce n ce ai des( Ini a i se nacrise ca o !un"a de !iele arsa( Ce a"onisea acu a, dadea !e bautura( Se )acea *i cu *i ai dr*( Nu ai osia i ai era dra"a ca odinioara(l durea "ndindu'se ca va trebui s'o cio!rteasca s!re a !otrivi *estre Anei la aritis( Se )ra nta deseori sa "aseasca vreun c$i! de a nu da ni ic ct va trai dnsul( 0eor"e alTo ii &ulbuc se !area sin"urul care ar !utea lua )ata, aste!tnd *estrea !na la oartea lui( Ana nu se !otrivea !e )ata( Asta l catranea ai rau( In Ion si tea un vra# as( Cu a )ost dnsul n tinerete, asa e )eciorul 0lanetasului a*i( i vrea averea( De aceea )ierbea de ura va*ndu'l acar( Si ura i se revarsa asu!ra Anei ai a!ri"a, !entru ca ea era ai a!roa!e de su)letul lui( li arunca !e sub s!rncene cteva !riviri nioase, a!oi, ascutindu'si coasa, o ntreba !este u ar7 ' Da cu cine te'ai o!rit !e coasta8 ?> ' Cu Ion ' ras!unse Ana )ara ncon#ur( ' +$ , cu Ion ' or ai 4asile &aciu( A!oi ve*i bine c'asa((( Se vede ca de"eaba ti s!un eu tie, ca un !arinte, ca tu )aci tot cu te taie ca!ul((( &ine, dra"a tatii, bine((( &ine ca stiu( Ca daca'i vorba !e asa, a!oi eu ti's !o!a((( 4orbind se n)urie din ce n ce ai tare si se !orni !e ocari si sudal i( Coasa nsa n'o lasa din na1 ba !arca tra"ea bra*dele ai *dravan( Cei doi lucratori, vrnd nevrnd, trebuiau sa ur e*e !ilda lui, caci el er"ea n )runte( Ast)el o ul se ravenea n#urnd, dar n aceeasi vre e nu n"aduia !e uncitori sa leneveasca( Ana scotea oalele din cos, n u bra unui ar !aduret, la ar"inea )netei((( 4orbele "rele, ce o !le*neau n )ata oa enilor, o c$inuiau( ,abda totusi cu ini a !acata, *icndu'si ca su)era !entru Ion( Cu "ndul acesta n inte, se ase*a ln"a cos si ntoarse !rivirea n vale, unde stia ca unceste el( l *ari tot acolo, dar !arca nu ai era sin"ur((( O *"udui un )ior( Cli!i de cteva ori, ca si cnd i s'ar )i lasat o ceata !e oc$i( 4edea nsa bine( Ion strn"ea n brate o )e eie( Pe ea n'a sarutat'o, iar !e cealalta o bratisea*a( Tot sn"ele i se aduna n obra#i si, !arc'ar )i avut un oc$ian, att de bine va*u acu !e 2lorica( O durere are i se s)lederea n !ie!t si oc$ii nu si'i ai !utea s ul"e de la dnsii( Au*ea ca !rin vis a enintarile tatalui ei7 ' +ai bine te tai eu n

19

bucatele dect s'a#un"i bataia de #oc a 0lane'tasilor((( &are sa stiu ca eu te'a )acut, eu te'a o ort((( 0lasul lui nsa nu'i !atrundea n su)let, caci su)letul ei se !ietrise de a araciune( Se si tea ne!utincioasa si !arasita( bratisarea celor doi i se !area nes)rsita, i sorbea toata lu ina oc$ilor( Doar bu*ele subtiri, nalbite ai !uteau ur ura, tre urnd de durere7 ' Nu a iubeste(((( Tot nu a iubeste(((( O), Doa ne, Doa ne6((( Satul )ierbea( Cearta de la $ora si ai ales batalia de la crciu a treceau din casa n casa, din ce n ce ai u )late( Dis'de'di ineata To a &ulbuc a sculat din !at !e !reotul &elciu" si i s'a !lns ca Ion i'a sc$ilodit )eciorul( Po!a s' a indi"nat, )iindca To a era un stl! darnic al bisericii, si i'a )a"aduit ca Du ineca viitoare are sa do#eneasca !e batausul 0lanetasului, de !e a von, ca sa'l nvete o enie( To a, )oarte ultu it cu ras!unsul, a !ovestit tuturor oa enilor ce i'a ntlnit, cu s'a su!arat !reotul si ce i'a s!us, a!oi a iesit la lucru !reuna cu 0eor"e care, na)ara de o dun"a vnata !e s!inare, lata de vre' o !al a, era bun tea)ar, ca si cnd nici nu ar )i !atit ni ic( ?? 2e eile ai cu sea a, care unde se *areau, nascoceau a anunte noi( # se #urau c'au )ost de )ata si au va*ut cu a cra!at teasta lui 0eor"e, cnd l'a i*bit Ion cu latunoiul, cu i s'au !rastiat creierii !rin colbul ulitii( Altele stiau ca )eciorul To ii tra"e sa oara, iar cteva ai ndra*nete stri"au c'a urit nca de a*i noa!te si ca To a s'a dus la !o!a !entru n or ntare((( 2a ilia nvatatorului -erdelea n'a ai vorbit toata *iua dect de nt '!larile "ro*ave de ieri( Titu, care de obicei nu se carabanea din !at !na !e la a ia*a acu a s'a sculat !e la noua, si nu aidect a aruncat ntrebarea7 ' Ati au*it ce bataie a )ost a*i noa!te8 Toti stiau( -erdelea, )iindca se culca totdeauna odata cu "ainile, se scula vesnic cu noa!tea n ca!, iesea n o"rada si sc$i ba noutati cu toti trecatorii( 4estea cea are o a)lase de la +acedon Cercetasu care n toate Lunile si "asea de lucru !e acasa, s!re a' si !utea vindeca oboseala betiei de Du ineca( ' Eu toc ai 'a ne erit !e'acolo cnd s'a nt !lat((( ' *ise Titu isterios, tra"ndu'si "$etele( Laura si 0$i"$i, e*ina )a iliei, tabarra !e el, sa le !ovesteasca tot, din )ir n !ar( C$iar si d'na -erdelea si ascuti urec$ile de ln"a soba, unde se nvrtea cu "atirea bucatelor !entru a ia*i( Titu nsa se nc$ise, ca un s)in/, n )ata tuturor staruintelor( 'Stati, stati6 stri"a ntr'una bracndu'se cu o iuteala ilitareasca( nti a sa' i cu !ar un tutun, !e ur a va s!un((( Se si tea att de ndru !arca el nsusi ar )i )ost eroul sau cel !utin victi a bataliei( Desi era n stare sa ticluiasca un sira" de a anunte, care de care ai cu !lite si ai incinoase, avea totusi a bitia acu a sa se docu ente*e nainte de'a vorbi( De aceea !rete/tul tutunului( Avru , i*3vorul cel ai si"ur, i va !ru uta toate stirile( Crciu arul nsa se !oso or ca o *i de !loaie cnd Titu vru sa'l descoase( N'a va*ut ni ic, nu stie ni ic((( i era )rica sa nu aiba ur ari bataia, n care sa )ie a estecat si dnsul, riscnd !oate c$iar sa i se nc$ida !ravalia( Poate sa vie #andar ii sau !oate vreo #udecata((( cine sa stie8 Tacerea ne"ustorului e totdeauna de aur((( Norocul lui Titu a )ost c'a ntlnit !e Du itru +oarcas, un client credin'cios al crciu ii, de la care a a)lat re!ede atta nct sa !oata n)lori o !ovestire ai sen*ationala( Ast)el a !utut !uia urec$ile a ei si surorilor sale, cu a anunte, !na la !rn*( Toata )a ilia -erdelea era, cu tru! cu su)let, de !artea lui Ion( .iceau ca bine a )acut daca a scuturat !utin !e butoiul cela de 0eor"e( De ce sa'si ?A bata #oc de un baiat cu secade ca Ion8((( Partinirea nsa nu era !rea de*interesata( nvatatorul )acuse o claca, iarna trecuta, sa'i aduca satul le ne de )oc( Au li!sit toc ai bo"atasii, n )runte cu To a &ulbuc( De atunci )a ilia n'avea la ini a nici !e tata si nici !e )iu( -erdelea c$iar a s!us odata, de )ata cu ai ulti tarani7 KLas ca' i !ica ei n na, si To a si ceilalti((( Si a sa'i #oc si eu cu se cuvine6(((L Cnd sleira deabinelea toata nt !larea, Titu si ti nde nul sa duca stirea ai de!arte( 2ra nta bine n ca! $otarrea, iar la !rn*, du!a ce anca *dravan si bau cteva !a$are de a!a, stri"a ncntat7 ' Sa vedeti ce'o sa se ai ire cei din Ar adia si din %idovita6((( Se scula de la asa

20

naintea tuturor, se braca tacticos n $ainele cele ai bune, se )erc$e*ui ca o !a!usa si !leca bo banind cu o ultu ire !re)acuta7 ' +a duc sa a ai !li b, ca a sa !utre*esc de'atta !lictiseala((( O lua s!re %idovita, a"ale, )luiernd din vr)ul bu*elor si nvrtind ntre de"ete un baston de trestie((( Titu era ndria )a iliei -erdelea( Avea doua*eci si trei de ani si era H nalt, ca desirat, cu o )ata latareata, oc$i albastri s!alaciti si o )runte lar"a( +ustatile nu'i !rea cresteau si de aceea le radea, *icnd ca se !oarta du!a oda an"lo'a ericana( Toata casa #ura ca tnar ai deste!t ca dnsul nu se !o eneste n !re#uri e( Dealt)el n scoala a nvatat binisor( A nce!ut'o sub na tatalui sau care l'a si scos Ke inentL( Cnd a trecut la liceul din Ar adia, a ers !utin ai anevoie1 !rin clasa a treia se !ln"ea ca'l !ersecuta !ro)esorii, ceea ce !e -erdelea l'a )acut sa'l ute la liceul un"uresc din &istrita( KLas ca'i bine sa nvete si un"ureste ' a *is nvatatorul ' ca'n *iua de a*i nu ai )aci ni ic daca nu ru!i li ba sta!niriiL( Dar nici aici nu s'a !rea nteles cu !ro)esorii, nct, du!a ce a ter inat clasa a sasea, )a ilia s'a nvoit sa ur e*e la liceul sasesc( KCu li ba ne teasca ' a *is iar nvatatorul ' !oti u bla toata lu eaL( Ta/ele de nscriere nsa )iind !rea ari si -erdelea neavnd banii trebuinciosi n Se!te vre, Titu a ra as sa studie*e acasa ulti ele doua clase9 Pe ur a, cnd a sosit vre ea e/a enelor, ba"nd de sea a ca ta/ele !entru !articulari sunt si ai urcate si, ne erin'du'se ca -erdelea sa aiba acu a si ai !utini banisori, Titu, du!a o ciorovaiala violenta, a renuntat la scoala, ai ales ca si el se ca saturase de atta buc$iseala searbada( ntr'un s)at de )a ilie ur ator a!oi a triu )at !arerea )etelor7 Titu sa se )aca notar co unal( -otarrea aceasta nsa a ntristat adnc !e d'na -erdelea care vesnic visase !e Titu !reot n +onor, satul ei de bastina, caci baiatul se ana ult cu ea, avnd o voce !rea )ru oasa((( Pna sa !lece nsa Titu la cursul de notari, s'au nas!rit conditiile ?B -e !ri ire7 i se ceru bacalaureatul( -erdelea atunci a !ro!us sa ur e*e scoala nor ala si sa vie nvatator n Pri!as, n locul Iui1 !na ar iesi baiatul el toc ai ar !lini anii de !ensie( Dar Titu avea "roa*a de dascalie( +ai curnd sala$or, dect dascal((( Si !otrivirea lui a )ost att de nversunata, nct ni eni n'a ai ndra*nit sa'i !o eneasca de dascalie( Cu toate acestea nici de"eaba nu se !utea sa stea( Era doar o n toata )irea( Cu sa trndaveasca8 L'ar lua lu ea la oc$i((( Deci -erdelea, )iind !rieten bun cu notarul din Salva, l'a convins sa ia !e Titu ca a#utor si !racticant, dndu'i casa, asa si ceva de bu*unar( Titu s'a dus, a stat trei luni, a lucrat ai ni ic, s'a !lictisit ult si !e ur a a venit iar acasa( n *adar, nu'i !lacea notariatul si !ace( Si c$iar de i'ar !lacea, ce !ers!ective ar avea ntr'o cariera, )ara di!lo a8 Ar nse na sa ra na toata viata !racticant, un )el de #albar nenorocit, bat#ocura satelor( Toc ai el, care era !lin de a bitii, care si tea ca !oate si trebuie sa a#un"a cineva n lu e((( Citea cu !ati a versuri, ro ane( +ai ales de cnd s'a lasat de scoala, a citit tot ce i'a ca*ut n na( Si, tot citind, a nce!ut si el sa scrie( nti ai !e )uris, !e ur a ai !e )ata si n s)rsit cu tot dinadinsul( Iar cnd, ntr'o buna *i, K2a iliaL i'a !ublicat o !oe*ie de trei stro)e, s'a $otart de)initiv, dar n taina7 va )i !oet( Surorile lui l !riveau ca !e un barbat nse nat, iar !arintii, desi n sinea lor nu !rea ntele"eau cu va nca si se va braca Titu din !oe*ii, !artasau !arerea )etelor( Do nii din Ar adia si cu deosebire doa nele si do nisoarele au citit cu irare si invidie nu ele baiatului nvatatorului din Pri!as sub o !oe*ie ti!arita( n curnd tot #udetul l'a consacrat !oet( Si Titu citea si scria ereu !na noa!tea tr*iu1 stin"ea la !a, aste!ta !rin ntuneric ins!iratia, n#"$eba cte'un vers n ca!, a!rindea re!ede lu ina, l eterni*a !e $rtie((( -erdelea ca or aia uneori ca !ra!adeste !rea ult !etrol, dar Titu, vra#it de u*a lui, nici nu voia sa auda ase enea i !utari !a ntene((( A!ro!iindu'se acu a de %idovita, se "ndea unde sa se duca8 Sa se o!reasca n %idovita sau sa treaca n Ar adia8 Ini a l nde na si ici si dincolo( n Ar adia era )ata !ro)esorului de ate atici 4alentin Dra"u, do nisoara

21

Lucretia, icuta, oac$esa, visatoare( O iubea de vreo trei ani( O iubire )oarte eterica, alcatuita nu ai din rare !riviri cu nteles, din sus!ine dese, din cte'o strn"ere de na ai vie, din carti !ostale ilustrate si ai ales din declaratii ti ide, e/!ri ate n li ba#ul )lorilor, al arcilor sau al culorilor( De cte ori se abatea !rin Ar adia, si se abatea ai n toate *ilele, Titu )acea ce )acea si ntlnea !e Lucretia( Atunci roseau a ndoi, vorbeau des!re ersul vre ii, se !riveau si a!oi taceau( Tacerea s!une ai ult dect orice )ra*e ' si *icea Titu( Dealt)el Lucretia a si )ost una din cau*ele ?C o >>;> de ca!etenie ale c$e arii lui !oetice( C$iar versurile din K2a iliaL !rea' areau )ru usetea oc$ilor ei ver*i((( Dar si n %idovita avea !e nevasta nvatatorului Lan"( nvatatorul era ovreu, iar nevasta'sa un"uroaica( 4enisera de curnd la scoala statului si nu stiau o boaba ro neste( Ovreii din %idovita s'au a!ucat !rea tr*iu sa !ractice !atriotis ul cel nou si ru!eau att de !rost li ba o)icialitatii nct nici un"urii cei ai binevoitori nu'i !uteau ntele"e( Sotii Lan" deci au )ost bucurosi cnd au cunoscut !e Titu, sin"urul o cu care !uteau vorbi ai ca lu ea( &arbatul era betiv si !etrecea ai toate no!tile !rin crciu ile din %idovita sau !rin cele din Ar adia( 2e eia, dra"uta, coc$eta, se !lictisea "ro*av( Oa enii !ovesteau c'a avut cteva aventuri de dra"oste !rin +ara3 ures, unde a trait nainte de'a sosi n %idovita( Lui Titu ai ales din !ricina aceasta i !lacea si u bla s'o cucereasca( Desi o)ta du!a Lucretia, rvnea ult si o iubire !asionata( Dar nu !rea stia cu trebuie cucerita o )e eie si de'aceea i era )rica sa nu se )aca de rs n )ata un"uroaicei( Ct a dorit dnsul si n'a )ost n stare sa cucereasca nici o )ata din Pri!as, cu toate ca i se scur"eau oc$ii du!a unele( Si tea nsa ca doa na Lan" l si !ati*a si aceasta i dadea i bold sa staruiasca( A#unse a!roa!e de %idovita( Pe dru "$etele i se !ra)uisera1 se o!ri si le sterse cu o batista urdara, adusa nadins !entru treaba aceasta( i !lacea sa se n)atise*e totdeauna curat, cu att ai ult cnd banuia ca are sa ntlneasca !e cine'i era dra"( Scoase din bu*unar o o"linda, si !otrivi bu)antii lavalierei, si nete*i )ri*ura si'si !icura !e !ie!t !utin !ar)u ca sa nu iroase a sudoare( n vre ea ct se )erc$e*uia, lua $otarrea de)initiva7 va ra ne n %idovita( Sotii Lan" stateau n casa $a$a ului, n )und( Din curte intrai n tinda, a!oi venea n stn"a si n drea!ta cte'o odaie( Cea din stn"a l interesa ai ult !e Titu( Acolo era dor itorul( &atu la tinda( Nu ras!unse ni eni( ' Te !o enesti ca n'o )i acasa ' se "ndi Titu a!asnd clanta( Usa se desc$ise( Intra ncetisor( Tinda era ca ntunecoasa( n drea!ta, usa odaei care slu#ea de su)ra"erie, salon si biurou, era data de !erete, nlauntru ni eni( Avu o tresarire de bucurie "ndindu'se ca "aseste acasa nu ai !e d'na Lan" care obisnuia sa stea du!a a ia*i trntita !e !at, citind ro ane de dra"oste, visatoare ca o cadna din !anora e( Se a!ro!ie de usa dor itorului, n vr)ul !icioarelor, si ciocani usor( Nici un ras!uns( ' O )i dor ind ' si *ise Titu, cu intea a!rinsa brusc de o droaie de s!erante si !lanuri, batnd iarasi, ai tare( ' Cine'i8 ur ura un "las so noros, ra"usit si "ros( ?D ' Eu, eu ' ras!unse tnarul, ne ultu it, recunoscnd vocea sotului( J A, tu esti, Titule8 Intra dra"a6 ur a "lasul dinlauntru ai nviorat !utin( Titu intra a art( ntr'o cli!ire i se s!ulberasera toate nc$i!uirile7 ca va "asi !e iubita lui cu so nul n "ene, ca va !ro)ita de oca*ie si o va saruta !e oc$i, sa'i )ure visurile, !e bu*e sa'i soarba "ndurile((( si !oate c$iar ai ult( ' Esti sin"ur8 ntreba dnsul rotindu'si oc$ii !rin odaie( ' Sin"ur, dra"ul eu ' "n"avi nvatatorul cascnd( Nevasta' ea s'a dus n !li bare !na n Ar adia, sa cu !ere nu stiu ce((( Sunt obosit, dra"a !rietene, de nici nu'ti !oti nc$i!ui( A*i'noa!te a )acut un c$e) onstru cu sol"abiraul, cu !o!a din ,unc, cu doctorul 2ili!oiu, cu !ro)esorul Oancea si nca ctiva care au venit ai !e la s!artul tr"ului de nici nu i'i ai a intesc( Toc ai !e la sa!te di ineata ne'a des!artit la &eraria ,a$ova, du!a ce cutreierase vre'o cinci crciu i((( n s)rsit ceva colosal6((( Si i'e un so n6((( Ascultndu'l, Titu se !oso or de tot( Iata cine are !arte de o co oara de )e eie ca ,o*ica6 l

22

cntari cu dis!ret( Lan" avea niste ustati un"uresti, un nas "ros, oc$ii vii ne"ri si un !ar cret ne"ru taciune( Acu a nsa era att de tabacit la )ata ca !area cu *ece ani ai batrn, desi nca nu !linise trei*eci( De neca*, Titu si !ierduse si !lacerea de a'i ai !ovesti batalia( ' Atunci te las ' *ise, dndu'i na( iN !are rau ca n'a "asit !e nevasta'ta((( Trans ite'i co !li entele ele6 ' Da, da ' casca Lan"( +a, i'asculta, bei un coniac8 ' Nu, nu ' or ai Titu ursu*, iesind( Sunt "rabit((( Trebuie sa a ai duc si !rin Ar adia((( ' &ine, dra"a, cu vrei ' vorbi nvatatorul, lua o sticla de !e escioara de noa!te, bau o dusca tea!ana, si trase !la!o a !este ca! si nce!u ndata sa s)oraie ca o di$anie( n ulita Titu se ra*"ndi( Ce sa se ai osteneasca !rin Ar adia8 Cu e !ornit a*i !e "$inion, e n stare sa nu ntlneasca nici !e d'na Lan" si nici !e Lucretia Dra"u( Iar asta i'ar o$or su)letul !entru o sa!ta na nc$eiata((( Dar nici acasa nu voia sa se ntoarca( Ce sa )aca, ce sa )aca8 Era toc ai n )ata cancelariei co unale( Soarele ardea sa to!easca *idurile( 2ierbinteala l c$inuia( Urca re!ede n cancelarie, sa ai stea de vorba cu notarul Stoessel( Dar "asi nu ai !e !racticantul -ornstein, un )lacaiandru slabut, s)ri#it, cu oc$elari, cu o tre uratura nervoasa din ca!, care )acea s)ortari eroice sa vorbeasca un"ureste( ' N'a noroc, de"eaba ' si *ise Titu ase*ndu'se la biuroul notarului, ras!un*nd nu ai din vr)ul bu*elor la salutarea !racticantului !e care nu'l !utea su)eri, cu toate ca nu'i "resise cu ni ic( ?E Aici cel !utin avea "a*ete si !utea sa citeasca !na se va ai nsera si se va ai !otoli *a!useala( .iarele l !asionau, dealt)el ca si !e batrnul -erdelea( Lor nsa nu le ai venea nici unul, caci nu le a#un"eau banii sa !lateasca abona entele( Au tinut acu ctiva ani K0a*eta TransilvanieiL( -erdelea si ru!sese de la "ura si ac$itase un s)ert de an, !ri ind'o a!oi un an nc$eiat si !unnd !e )oc toate so atiile cu care l asalta ad inistratia ca Kla ca* contrar vo nceta tri iterea )oaieiL( Pe ur a Titu a desco!erit ceva ai bun7 sa ceara abona ente de !roba de la *iarele un"uresti( Cte o sa!ta na, doua !ri ea #urnalul "ratis( Cnd nu ai venea, se adresa altuia !entru abona ent de !roba( Ast)el, n sc$i bul unei carti !ostale, au avut *iare a!roa!e un an de *ile( Du!a ce le'au ncercat !e toate, au vrut ei s'o ia de la nce!ut, dar *adarnic1 cartile lor !ostale au ra as )ara ras!uns( Ast)el acu a erau nevoiti sa !ru ute "a*eta !reotului &elciu", care !latea re"ulat abona entul, dar nu ai s!re a dovedi ca e bun ro n, caci el n'avea vre e sa citeasca inciunile *iarelor( Titu, u blnd ai n )iece *i !rin %idovita, o lua de la cancelarie si nici n'o ai dadea !o!ii( Si notarul tinea vre'o trei *iare un"uresti, de ase enea )ara a le citi, dar !astrndu'le !entru attatul )ocului, asa ca Titu nu le !utea duce acasa, ci doar sa le soarba n cancelarie( Scu)undndu'se n "a*ete, Titu si uita curnd neca*ul( Ceti !na se ntuneca, iar nainte de'a !leca, si tindu'se nviorat, !ovesti totusi nt 3!larile din Pri!as, si nca, s!re area )ericire a !racticantului, i le !ovesti !e un"ureste((( Cnd se n"na *iua cu noa!tea, )a ilia -erdelea se a)la n !ar n !ridvor, ca totdeauna n *ilele )ru oase de vara( -erdelea, n vacanta, !ierdea vre ea ai curatind cte'un !o !rin "radina din s!atele casei, ai !livind cte'o buruiana, iar du!a asa se odi$nea un ceas doua n stu!ina, alintat de *u *etul $arnic al albinelor( Doa na -erdelea robotea toata *iua cu bucataria( N'ar )i n"aduit )etelor !entru ni ica'n lu e sa se a!ro!ie de cu!tor( Doar s!alatul vaselor si caratul a!ei cadeau n sarcina 0$i"$itei, !e cnd curatenia casei ra nea n sta!nirea Laurei care, )iind )ata are, avea a bitia sa !otriveasca toate ast)el nct sa se va*a !retutindeni "ustul ei delicat((( Treburile se is!raveau nsa !na !e nserat( Ur a odi$na n !ridvor, unde )e eile, brodnd sau A; crosetnd, vorbeau si rdeau, n vre e ce -erdelea, cu !i!a'n "ura, ras)oia cte'o carte( Satul ntre" si #u atate din $otar se ntindeau n )ata lor ca o $arta are cu relie)uri n culori( Oa enii care se ntorceau de la c ! sau er"eau s!re %idovita, trasurile care u blau ntre Ar adia si &istrita, de)ilau !e dinaintea lor o)erindu'le !rile#uri ereu noui de vorba( A!oi,

23

cnd venea ntunerecul, )etele, n )runte cu a a lor, nce!eau sa cnte ro ante vec$i ro nesti cu niste voci si !atice de so!ran, aco !aniate uneori de basul nvatatorului((( Doa na -erdelea era cntareata n)lacarata si'o )e eie )oarte evla'vioasa( Toata *iua, tinnd ti"aile de coada si a estecnd n oale, lalaia cntece sau ru"aciuni, iar Du ineca, )iindca n'avea ra"a* sa ear"a la biserica, cnta sin"ura, acasa, toata litur"$ia( De alt)el a avut o tinerete "lorioasa( 2ata de tarani saraci, ra asa de ica or)ana de tata, a a#uns subt obladuirea unc$iului ei, Si ion +unteanu, nvatator !e vre uri n +onor( De la unc$iul ei i s'a tras tot norocul n viata( +unteanu a )ost un dascal $arnic si un ro n n)ocat( Ca sa )ereasca de un"ari*are tr"usorul, resedinta de vara a unei )a ilii de conti, a uncit din ras!uteri( Din Kiro*iiL de Craciun el a )acut un )el de teatru reli"ios, cu costu e, cu cntece si cu dialo"uri( +aria Dru#an ntruc$i!a !e n"erul Do nului, bracata n alb( i sedea )oarte bine si s'a distins !rin rvna si isteti ea cu care nde na !e cei Trei Crai de la rasarit sa se nc$ine n )ata +ntuitorului ce se naste n )iecare an( S!re )ericirea +ariei, nvatatorul +unteanu nu s'a ultu it nu ai cu Kiro*iiL( ncura#at de buna !ri ire, a or"ani*at ai !e ur a re!re*entatii de teatru, recrutnd dintre )etele si )lacaii ai deste!ti !e inter!retii o!erelor lui Alecsandri, care atunci nce!eau sa !atrunda ai bine si n Ardeal( S'a dus vestea acestor re!re*entatii n tot tinutul So esului( Oa enii veneau din toate satele sa vada si sa auda teatru ro nesc, dornici de'a se nsu)leti( Si diletantii lui Si ion +unteanu #ucau cu atta ini a nct ui eau lu ea( Su)letul lor nsa era tnara si dra"alasa +aria Dru#an care, n scurta vre e, a cucerit ad iratia tuturor, )iind cea ai isteata( n KPiatra din casaL si ai cu sea a n K,usaliileL a cules succese neuitate( La un banc$et, du!a re!re*entatia K,usaliilorL, !roto!o!ul din Soi us, o )oarte nvatat si u blat !rin lu e, a tinut un toast n care, slavindu'i nsusirile artistice, a !rocla at'o, n a!lau*ele tuturor, !ri adona diletanta( +aria a !lns de bucurie, desi n'a nteles ce nsea na !orecla ce i'a $ara*it'o( In ur a cuvntarei !roto!o!ul a ncercat sa ciu!easca !utin curte !ri adonei, dar *adarnic((( 5O A*i si a inteste cu lacra i n oc$i de vre ile acelea de aur( Cu au ai !ierit, !arca nici n'ar )i )ost6 Atunci a nvatat ea cntecele !e care acu a le A: nvata de la ea )etele ei( Atunci6 Trei*eci de ani au trecut de atunci((( Du!a K,usaliileL a cunoscut !e .a$aria -erdelea, nvatator cu ult viitor n Lec$inta, s'a aritat, a avut noua co!ii, i'au urit sase, toti du!a ce i'a scos din nevoi, a uncit ca o roaba, a uitat orice !etreceri si a batrnit( Din )ru usetea ei de atunci n'au ai ra as dect ur e si a intiri( Si cntecele, sar anele, scrise de na ei ntr'un caiet are, ca sa nu le uite( +n"ierea o "aseste acu a n credinta n Du ne*eu, )ierbinte si neclintita, si n bucuria ca'si vede co!iii ari, "ata sa'si ia *borul n viata((( Noa!tea se nalta din ascun*isuri, su"ru nd cele din ur a *vrcoliri de lu ina( Peste sat albastreau valuri de )u , iar $otarul res!ira "reu, nvaluit ntr'o boare usoara( ."o otele se desluseau din ce n ce ai li !ede( Se au*eau cinii cu si ras!undeau latrnd, c$e arile scurte !e tarina sau din casele nde!artate, soa!tele oa enilor ce soseau de la lucru !e soseaua alba rascolind colbul cu !asii lor "rei si osteniti, scrtitul carelor "oale nto3varasite de tarani sleiti de unca si de cini ce, cu botul n !a nt si cu coada n vnt, iroseau santurile si "ardurile( A#un"nd la crucea din ca!ul satului, trecatorii si cur au brusc vorbele, se nc$inau desco!erindu'se si a!oi dadeau Kbuna searaL )a iliei -erdelea care cnta neobosita( Toti ascultau cu dra" cntecele( Co!iii se o!reau !e !odul de !este Prul Doa nei, cascau "ura cte'o bucata de vre e si !e ur a !orneau n "oana((( Erau !e la stro)a a treia din K,a!irea &asarabieiL cnd 0$i"$i so!ti isterios7 ' Uite !e To a &ulbuc si !e 0eor"e6((( Laura si batrnul -erdelea cur ara brusc cntecul, curiosi sa vada victi a bataliei de'aseara( Doa na -erdelea nsa nu voia sa'si !iar*a seri3o*itatea !entru un lucru de ni ic si continua sin"ura toata stro)a ur atoare( Totusi, cnd To a si )eciorul se o!rira la !oarta,

24

intrnd n vorba, si do oli si ea "lasul, biruita de curio*itate, lalaind doar elodia ca sa !oata au*i ce s!un !ricinasii( To a ar )i !utut cobor de !e $otar deadre!tul acasa( A vrut nsa nadins sa treaca !e aici, sa !ovesteasca si nvatatorului !o*na( Se a!rinse re!ede si nce!u sa'si laude )eciorul si sa ocarasca !e Ion( n cele din ur a !use !e 0eor"e sa'si ridice ca asa, sa arate do nilor vnataia din s!inare( ' Sudui, ai To o, sudui si nu te te i de Du ne*eu care vede si aude toate relele6 stri"a atunci .enobia, de !este dru , din i#locul o"ra*ii( Taranul, s!eriat de "ura 0lanetasitei, se !otoli ndata( Nu ai ras!unse ni ic, ci si lua doar ra as bun de la -erdelea si !leca !louat si "rabit, ur at de 0eor"e( .enobia l !etrecu n a)urisenii !na ce l !ierdu din oc$i( Pe ur a iesi n ulita, se a!ro!ie !na !e !od( A= J Nu se ai satura, nca'l'ar !estii Dunarii de *"rcit si a)u at6 i !one"reste baiatul !arca i'ar )i !ra!adit averea si nu alta6 2a ilia nvatatorului rse cu are !o)ta de !atania lui To a, iar -er'delea ras!unse * bind )e eii7 ' E$ei, .enobio, cre*i tu ca cei bo"ati vreau sa stie de neca*urile altora8 ' Da sa'i arda )ocul, ca !rea's cinosi la su)let((( Din tinda l'a au*it cu se baia si n'a ai !utut rabda, *au asa((( +ai s!orovai !utin, ver*i si uscate, a!oi )u"i acasa aducndu'si a inte c'a lasat ncarea n clocot si o )i dat n )oc((( ' Tea!an l'a !ocnit si Ion ' *ise nvatatorul du!a un rasti !( ' Cu nu, daca l'a lovit cu un latunoi6 sari 0$i"$i, vrnd sa le !ovesteasca iar toata nt !larea( Dascalita nsa nce!u K-ora 0riviteiL ulco ind ast)el *elul )etei( Dar nici asta n'avu !arte s'o cnte !na la s)rsit, caci n curnd veni &elciu" cu 4asile &atiu( Po!a )usese la c ! sa su!rave"$e*e unca la o livada a bisericii( i era cald si ai ales l c$inuia o sete cu !lita( 0$i"$i i aduse ct bati din !al e un !a$ar de a!a( 4orbira, )ireste, des!re bataia de a*i noa!te, care a!rinsese tot satul( Preotul )ierbea de indi"nare( ' De ult aud ca )eciorul 0lanetasului s'a )acut un becisnic, dar tot n'a cre*ut( Is!rava de'acu nsa le'a !us vr) la toate( Trebuie sa se is!raveasca odata n sat cu batausii, alt interi ine !oi ine ne'o !o eni ca au nce!ut sa o oare oa eni6((( Toti tacura, !atrunsi de revolta lui( Nu ai 0$i"$i ntreba co!ilareste7 ' Dar daca nu se stie care'i de vina8 ' Cu nu se stie, do nisoara8 se ira &elciu"( Cre*i d'ta ca !oate sa )ie 0eor"e vinovat8 ' Eu cred ' ras!unse )ata $otart( Po!a * bi acru, de*velindu'si dintii !na la "in"ii( ' Eu nsa, cu voia d'tale, nu cred ' *ise a!oi !utin bat#ocoritor( Doa na -erdelea, ne ultu ita ca vedea !e 4asile &aciu !reuna cu !reotul, du!a necuviintele de la $ora, interveni, uitndu'se !este ca!ul lui &elciu"7 ' n orice ca* Ion e baiat cu secade( E uncitor, e $arnic, e saritor, e istet( O ul ai "reseste, ca doar de'aceea'i o ( Nu trebuie sa osndi asa iute( Preotul * bi iar, ai acru si ncurcat, ne"asind re!ede un ras!uns !otrivit( ' Acu 'as a esteca si eu, ca o ul !rost, de ' nce!u 4asile &aciu, ster"ndu'si "ura cu necile ca asii( A> Dar dascalita i taie vorba, as!ru7 ' &a tu n'ai ce sa te a esteci, 4asile6((( Slava Do nului, 'a nt !lat si eu la $ora, ieri, toc ai cu !arintele, cnd ai venit beat ca un !orc si te'ai a"atat de Ion din senin6 +a ir nu ai ca !arintele te ai rabda !e ln"a du nealui, n loc sa se )ereasca de tine ca de ciu a6 &aciu n"$iti n sec, se uita la &elciu", a!oi la nvatator, a!oi la do 'nisoare, *a!acit, se scar!ina n ca! si ur ura7 ' De((( ca asa'i((( ntre ti ! !reotul si re"asise ncrederea si acu a *ise, cu un * bet care !e doa na -erdelea o su!ara7 ' 2ireste, nici 4asile nu'i usa de biserica((( Nu, nu((( Dar o ul beat e neo si'i ai ierti )aradele"ile((( ' Da Ion n'a )ost beat aseara8 ntreru!se 0$i"$i( ' Nu te ai tot a esteca si tu n vorbele oa enilor ' o do#eni -erdelea care, desi se dus anea ntr'ascuns cu !o!a, nu voia sa a#un"a la cearta ca sa nu dea !ilda rea satenilor( ' +ai cu sea a ' ur a &elciu", )ara a tine sea a de vorbele )etei ' ca dnsul avea si oarecare te ei sa dea o lectie batausului((( ' U bla ereu sa suceasca intile Anutii, ca doar'doar 'o )ace sa i'o dau ' vorbi taranul !rin*nd iar cura#( ' S'adica de ce nu i'ai da'o8 *ise dascalita, a!rin*ndu'se( De ce8 Cre*i c'ai )ace rau8 ' Nu i'as da'o sa stiu de bine

25

ca((( ' )acu 4asile cu "las nabusit, cu oc$ii n)lacarati deodata de ndaratnicie( ' A!oi ve*i c'asa sunteti voi, !rostii((( Uite'asa, natn"i si ca!cauni6((( Adica !entru ca tu ai cteva !etece de !a nt, nu'ti ai nca!i n !iele de )udulie( n loc sa iai un )ecior care stii ca n'are sa'ti $arta!aneasca ce'i dai, tu te "ndesti nu ai la avere( Parca cu averea ai sa te n"ro!i((( Duceti' va, duceti'va sa nu va ai aud nici de nu e6 Doa na -erdelea se neca#ea totdeauna re!ede( Acu a nsa si tea ca, daca ar ai ntinde vorba, ar a#un"e la s)ada( Deci se scula si intra n casa( ' 2e eile #udeca )oarte usor ' *ise &elciu", $nit de cuvintele dasca'litei, care i se !aru ca'l !riveau !e dnsul( 4iata totusi e ult ai co !licata( 2iecare si stie neca*urile lui si le !otriveste cu crede ai bine((( Pe ulita venea ncet Ion, cu o !ala de )n !roas!at, a"atata n coasa( Cu l *ari, !reotul n"albeni( Se sili sa se sta!neasca, dar cnd )lacaul ur ura res!ectos Kbuna searaL nia i !orni li ba7 ' Sa'ti )ie rusine, Ioane, de cele de )aci6 ,usine sa'ti )ie6 Ion se o!ri uluit si deabia du!a un rasti ! !utu ras!unde7 ' De ce, do nule !arinte8 A? J 2iindca esti un stricat si un bataus s'un o de ni ic6 Asta esti6 Ai !utea sa dai !ilde celorlalti )eciori, ca te tii ai deste!t ca toti, dar u bli nu ai du!a bleste atii((( +ai are rusinea6((( 2lacaului i !ieri brusc oboseala din oase( Sn"ele i navali n obra*( 4ru sa ras!unda cu o sudal a, dar si usca bu*ele si'si ur a a!oi calea, *icnd ne!asator doar atta( ' &ine, bine((( Noa!te buna6 ' Obra*nic6 ssi &elciu" ai ndr#it( Las c'a sa'ti dau eu o lectie sa n'o uiti asa curnd6((( ' Si tu esti !rea as!ru cu el, !arinte ' observa -erdelea !aciuitor( &lndetea nvatatorului nsa l n)urie ai rau( ' Sunteti voi n"aduitori cu dnsul si !entru ine6 De aceea si' a luat nasul la !urtare6((( &elciu" !leca )ierbnd, )ara a'si ai lua ra as bun( A!ararea lui Ion de catre )a ilia -erdelea i se !area o #i"nire !ersonala( Dealt)el, din *iua cnd a intrat nvatatorul n sat, a ca si tit el ca u bla sa'i sa!e si sa'i stirbeasca autoritatea( A n"$itit ulte rautati arunte nu ai sa nu *ica lu ea ca doi surtucari ro ni nu !ot trai ntr'un sat nede*binati( Dar acu a s'a la urit de!lin( Acu a, si'au dat ara a !e )ata( Ei a!ara totdeauna !e cei care'i osndeste dnsul( ' Daca'i asa, asa sa )ie ' si *ise, !asind )oarte "rabit, nct 4asile &aciu deabia se tinea alaturi de el( Eu nsa n'a sa' i sc$i b !arerile de dra"ul ni anui6((( &aciu i !o)ti noa!te buna( Nici nu'l au*i( +nia l rodea( Cnd a#unse acasa nu se ai "ndea la Ion( Era )urios !e -erdelea((( Du!a ce !leca &elciu", nvatatorul ur ura !rintre dinti7 ' Uite cu se bur*uluieste !oni$osul, bata'l Du ne*eu6 Dar !e ur a, "ndindu'se ai bine, i !aru rau c'a a#uns la ciorovaiala cu !o!a, care e un su)let ca acru, n stare sa se ra*bune cnd nici nu vise*i( Pna acu a se ai )olosea cu cte ceva de la &elciu"7 ba trasura !entru balurile din Ar adia, la care trebuia sa'si duca )etele, ba K !ru uta' i vre'o doi *loti, )rate Ioane, !na la lea)aL, ba cte altele((( O cu o traieste( Cearta )atisa i'ar des!arti ca un *id((( Se $otar deci sa caute sa ndre!te lucrurile((( +ai nti trebuie sa !otoleasca !ornirea dascalitei !otriva !reotului( A!oi trebuie sa se )aca a nici nu'si aduce a inte de ce s'a( nt !lat si sa continue a vorbi cu &elciu", cnd se vor ntlni( Ast)el cel AA !utin a!arentele !rieteniei vor )i salvate, !o!a nu va !utea )ace ni ic !e )ata si toate se vor ntoarce n bine((( Doa na -erdelea cu )etele, ncal*ind bucatele !entru cina si asternnd asa, )aceau !e &elciu" cu ou si cu otet( Aci l ocarau, aci rdeau de barba lui te!oasa, batuta !arca n cuie, sau de redin"ota lui unsuroasa si tocita !e care, du!a cu s!unea el nsusi, n'a sc$i bat'o de sa!te ani nc$eiati( n cele din ur a toate trele se sileau sa'i "aseasca o !orecla cara"$ioasa !otrivita( H nvatatorul le asculta un rasti ! clatinnd doar din ca! ne ultu it, a!oi si lua ini a'n dinti si *ise7 ' Cnd se a esteca )e eile n vorbele barbatilor, nici dracul nu te ai descurca((( Toate trei se re!e*ira la dnsul, indi"nate( Se ncinse o de*batere stras'nica n care nsa -erdelea nu ai avu ra"a* sa desc$ida "ura((( n toiul nentele"erii !ica si Titu din %idovita( ' Ce'i, ce'i8 ntreba dnsul aruncndu'si

26

!alaria !e !at si trntindu'se obosit !e un scaun ln"a asa !usa( A asudat ca un cal((( 0roa*nica *a!useala6 Ca ntotdeauna, bucurndu'se de o ncredere deosebita n )a ilie, )u !o)tit *"o otos sa'si s!una !arerea n c$estia &elciu"( Asculta cu are serio*itate a ndoua !artile si, la s)rsit, dadu dre!tate tuturor7 ' &ine'ati )acut ca i'ati ai taiat !utin din nas( A nce!ut sa se ca obra*niceasca( n !rivinta asta nu ai nca!e vorba((( Dar iarasi nu trebuie sa a#un"e la cutite( Nu'i )ru os si nu se cuvine( Nu uitati ca aveti nevoie de trasura !o!ii !entru balul din Octo vre( Daca ra ne certati, cu ai er"e la bal8 Ori !oate vreti sa er"eti !e #os8 &ine v'ar sedea, n toaleta de bal, cu !anto)i albi si !e #os6((( Titu rse cu su!erioritate( 0$i"$i tot nu se dadu nvinsa7 ' Ce ne !asa8 Lua trasura notarului si "ata( 9 ' Esti tu si"ura ca notarul ne'o da8 ras!unse Titu, $otartor( S'a!oi c$iar daca ne'ar da'o, nu uita ca a notarului e stricata si nici n'are arcuri( Ne'a )ace de inunea lu ii tra"nd n Ar adia, la bal, ntr'o $odoroa"a de caruta ca a notarului6((( %udecata lui Titu ultu i !e toti si n cteva cli!e !ricina !o!ii se stinse((( Du!a cina iesira iar n !ridvor( Luna toc ai se ivea ndra si rece de du!a un deal, ntin*nd o !n*a alba de lu ina !este sat( Stelele licareau s)ioase !e cerul vnat nc$is( Cntecele rence!ura, nti )ricoase, a!oi tot ai rasunatoare( AB Ion al 0lanetasului veni n ca!ul "ol si se n)i!se n !oarta, ca sa auda ai bine cu $oresc do nii( ntr'o !au*a, Laura, a intindu'si de is!ravile )lacaului, ur ura7 J S!une, Ioane, adevarat, ti'e dra"a tie Anuta8 Ion sovai, * bi ncurcat7 ' De, do nisoara, i'e dra"a((( Adica de ce sa nu' i )ie dra"a8 Laura vru sa'i s!una ca Ana e ai urtica dect 2lorica, dar se ra*"ndi si tacu( ' &ine *ice el ' adao"a -erdelea( Ana'i )ata )oarte buna((( ' Pacat nu ai ca are un tata ticalos ' observa dascalita( ' Asa'i, doa na ' or ai )lacaul( Dar ie nu' i !asa de tat'sau( Cu tat'sau a eu sa a nsor8 Pe ulita trecu o caleasca ele"anta, n "oana cailor( ' Cine'o )i8 so!ti 0$i"$i visatoare( Taceau acu toti( n 0rla Po!ii, !este dru , oracaiau broastele( Cinele statea lun"it n i#locul ulitii( Din sat !orni un cntec vesel de )luier, att de vesel nct lu ina alba !arca tre ura de !lacere((( Deodata Ion o)ta lun" si bratisnd cu o !rivire !ati asa !a nturile ador ite, n"na ca si cnd ar )i vorbit cu su)letul sau7 ' Ce sa )ac8((( Trebuie s'o iau !e Ana6((( Trebuie6((( AC CAPITOLULUI IU&I,EA &elciu" ra asese vaduv din !ri ul an al !reotiei( si iubise ult nevasta Pi !ierderea ei i'a nacrit su)letul( Era bolnavicios si att de #i"arit ca, va*ndu'l, te ntrebai7 cu de se ai traste n viata8 Cnd a!oi a *acut cteva luni la s!italul din Clu# unde doctorii i'au scos un rinic$i, toata lu ea i'a !us cruce( Si totusi, slab, "alben, !ra!adit cu era, $ranindu'se ai ult cu la!te si oua, !o!a traia si se nversuna !arca si'ar )i !us n "nd sa n"roa!e el tot satul( 4aduvia si strasnicia i'au dobndit )ai a de s)nt( 4eneau la dnsul oa eni si din al cincilea #udet, sa le citeasca sau sa'i s!ovedeasca( Taranii l res!ectau ai ales !entru ca, de cnd i'a urit !reoteasa, ni eni nu l'a si tit u blnd du!a )e ei( Alti !o!i, c$iar ai batrni ca dnsul, si luau tiitoare tinere care sa le ndulceasca vaduvia( &elciu", !entru a'i "ati de ncare si a'i dre"e !rin casa, avea !e baba ,odovica, att de vestita ca evlavioasa nct ea )ra nta ntotdeauna !rescurile1 ncolo doua slu"i la vite si n o"rada((( Dar !reotul ai era si o )ire nca!atnata( Orice contra*icere l ntarta si c$iar l c$inuia( .ile si uneori sa!ta ni ntre"i l rodea un cuvnt sau o !rivire ne!lacuta( Daca doriai sa'ti )aca vre'un bine, trebuia sa'i ceri sa'ti )aca rau( AD Acu -erdelenii si Ion nu'l lasau sa Se odi$neasca( Se n)uria n "nd cnd !e nvatatoare, cnd !e )eciorul 0lanetasului( Daca )a ilia -erdelea n(ar )i luat !artea lui Ion, s'ar )i !otolit sin"ur( &ataile ntre )lacai )ac doar !arte din !ro"ra ul ultor Du ineci si sarbatori( Ast)el nsa nt !larea lua, n oc$ii lui, o n)atisare !rovocatoare( Se si tea nde nat sa se a!ere( i !area rau ca dascalul nu se arata su!arat nici du!a ciocnirea de deuna*i( Aceasta l silea sa'si ascunda si el nia( ,a nea nsa $otart sa !ede!3seasca !e Ion, n"indu'se ca o !arte se va ras)rn"e, acar indirect, asu!ra

27

nvatatorului((( +iercuri seara, cnd, ca de obicei, )lacaii s'au strns n )ata crciu ii sa ai stea de vorba, s'a )acut !ace ntre Ion si 0eor"e, nct si'au dat na( Pentru un )leac de bataie nu se !oate sa )ie su!arati niste oa eni de treaba( A doua *i a!oi To a, nat de 0eor"e, s'a dus iar la &elciu" sa'l roa"e )ru os sa ierte !e al 0lanetasului( Aceasta a !us vr) la toate( Su!ararea !reotului trebuia sa se reverse( Pna acu a ai sovaise, caci nca nu !robo*ise !e ni eni n biserica deosebit( Totdeauna vorbea, !ovatuia, a eninta sau do#enea de !e a von nu ai n "eneral( Interventia i !aciuitoare a lui To a nsa l'a $otart de)initiv( Si deci Du inica ur atoare, ra*i at cu cotul de un s)esnic !aratesc, cu avea dnsul obiceiul sa !redice, du!a ce nde na !e oa eni sa ai daruiasca din cnd n cnd cte ceva !entru biserica cea noua ale carei lucrari vor nce!e n curnd, vorbi de cei ce strnesc vra#ba ntre sateni, is!ititi si nati de Necuratul( A!oi, o!rindu'se deodata, dadu ca !ilda de nvra#bire !e )eciorul 0lanetasului((( Toata lu ea ntoarse ca!ul, ca la co anda, s!re Ion care se )acu "alben, !use oc$ii n !a nt, tre urnd de rusine, si tind !rivirile celorlalti cu l s)ledereau, nendra*nind nici acar sa se iste !e loc( Po!a ur a din ce n ce ai as!ru, nu indu'l ca!ul tuturor relelor din sat, !o eni des!re bataia de la Avru si de altele ai de de ult si, cu oc$ii ridicati s!re tavanul bisericutii de le n, l a eninta cu nia lui D'*eu aici si dincolo de oarte((( Do#ana !reotului l s)ic$iuia ca un biciu de )oc( Nu ai ticalosii sunt ast)el loviti n )ata lu ii ntre"i( Dar el de ce e ticalos8 Pentru ca nu se lasa calcat n !icioare, !entru ca vrea sa )ie n rndul oa enilor8 i ardeau obra#ii si tot su)letul de rusine si de neca*((( Aste!ta un !rile#, cnd is!ravi !o!a !redica, iesi a)ara, se duse "lont acasa, se lua la $arta cu tatal sau, !entru cine stie ce, si !e ur a !orni, )ierbnd, s!re %idovita, unde intra de'a dre!tul n crciu a .i alei( &au toata *iua( Cel !utin daca !o!a l'a )acut netrebnic n biserica, sa )ie cu adevarat netrebnic( Se !lnse de necinstea ce'a !atit'o, tuturor AE taranilor care se adunau de !rin !re#uri i, Du inica n %idovita, sin"urul sat ovreiesc din toata tara, ase*at la ncrucisare de dru uri, avnd o )abrica de s!irt si n )iecare casa cte'o crs a( +ai s!re seara, cnd rac$iul i a orti de tot si tirea, se lauda ca n're sa se lase nici ort !na nu va lua !e Ana de nevasta, nu ai ca sa'i arate el !o!ii ca, daca'i la adicatelea, nu'i !asa lui de ni eni n lu e( n cele din ur a se s)adi cu un )lacau din Parva care, )iind trea*, l batu ar((( A doua *i, de* eticindu'se din betie si din aiureala !robo*eniei, i !aru rau ca si'a c$eltuit banisorii !rin %idovita si ca s'a #eluit strainilor de ce i s'a nt !lat( si *ise ca tot bine i'a )acut !o!a, caci e vinovat( Adica ce vrea dnsul8 Sa se nsoare cu o )ata care nu i'e dra"a, orict cauta sa se !re)aca, nu ai !entru ca are avere8((( si a inti de 2lorica( Ce bunatate de )ata((( Si )ru oasa((( Si ct a iubit'o !na ce nu i'a tra*nit !rin inte Ana6((( Pe 2lorica i'ar da'o vadana lui +a/i O!rea cu a ndoua inile, ar )i ultu iti, ar avea co!ii, s'ar trudi !reuna si !oate c'ar a"onisi ai ult dect lund !e cealalta((( Se !use !e unca ai vrtos, ca si cnd de a*i !e ine ar trebui sa se nsoare cu )ata Todosiei( Seara era )rnt de oboseala si totusi se si tea ai *dravan ca !na acu a, ai !ornit sa n)runte viata( 0ndurile nsa l )ra ntau ereu( si *icea din ce n ce ai des ca, robotind orict, nu va a#un"e niciodata sa aiba si el ceva( 4a sa *ica ur ea*a sa )ie vesnic slu"a !e la altii, sa unceasca s!re a bo"ati !e altii8 Toata isteti ea lui nu !lateste o cea!a de"erata, daca n'are si el !a nt, ult, ult((( +ine, !oi ine l vor co!lesi !oate co!iii( Cu ce'i va $rani si ai cu sea a ce le va lasa la oarte8 Nici bare i ct i'au lasat lui, caci el tot ra ne cu trei locsoare, bune rele, cu sunt((( Si'l vor bleste a co!iii !recu bleste a si el, n cli!ele de de*nade#de, !e tatal sau, !entru ca a irosit !a ntul ce l'a avut, si !e a'sa, !entruca nu i s'a !otrivit((( U bla !e ulita cu oc$ii n #os si !arca nu ai

28

ndra*nea sa se uite n )ata oa enilor( si nc$i!uia ca ar nt !ina nu ai !riviri co !ati itoare, care l'ar neca#i, sau bat#ocoritoare, care l'ar n)uria( .enobia, tra"nd cu urec$ea !e ici si !e dincolo, ca toate )e eile, au*ea si'i s!unea ca lu ea vorbeste c' ar )i ai bine sa se ast !ere cu Ana care nu'i de nasul lui( Acestea l niau si'l nca!atnau nti, a!oi l oleseau( Uneori se "ndea ca nu ai de la 0eor"e !ornesc *vonurile rele( ntr'o seara a aler"at ca un nebun sa'l bata( Daca'l ntlnea, !oate ca'l o ora( I'a ra as nsa n ini a un )el de s)iala )ata de )eciorul lui To a &ulbuc( l ocolea ca sa nu dea oc$i cu dnsul( I se !area ca 0eor"e are o bucurie ascunsa n !rivire, !entru ca l'a u ilit( Cu ct vorbele lui erau ai bune si ai blnde, cu att l attau ai tare( B; Acu a nu se ai ducea seara !e la Ana, cu obisnuia nainte de !o*na( Cnd a a)lat nsa ca, n sc$i b, 0eor"e a nce!ut sa dea trcoale )etei, l'a cu!rins o nie )urtunoasa, a trntit si a suduit toata *iua, s'a certat cu !lit cu 0lanetasu si era ct !e'aci sa'l sno!easca )iindca l'a )acut )ara noroc, iar !e ur a a baut sin"ur, tacut si !oso ort, un litru de rac$iu, la Avru , !e !ris!a( i venea sa turbe*e "ndindu'se ca !a nturile lui 4asile &aciu vor n ulti averea lui 0eor"e, !e cnd el va ra ne tot calic, ai rau c$iar dect ; slu"a((( Se ntlnea totusi cu Ana uneori, dar nu'i vorbea( i dadea binete ca oricine( 2ata avea un * bet dureros !e bu*e((( Poate ca nici ea nu'l ai vrea8 Poate ca dra"ostea ei a )ost nu ai o nc$i!uire a lui8 +ai ales ca acu a, de la o vre e ncoace, 4asile &aciu !rea l bul*ea cu !rietenia, ceea ce !utea nse na ca nu'i ai !asa de dnsul((( A!oi, ntr'o S bata seara, a stat !ri !re#urul crciu ii, cu )lacaii, !na !e la ie*ul no!tii( Era )oarte vesel1 sin"ur nu'si dadea sea a de ce( Cnta din )run*a, iar ceilalti c$iuiau si tro!aiau( Dintre *ecile de "lasuri, Ion !arca au*ea nu ai !e al lui 0eor"e, as!ru si ra"usit, ca de cocos batrn( n ntunerecul cenusiu l vedea ca *iua, burdu$os, to!aind "reoi !rintre ceilalti((( : se !aru att de cara"$ios nct l u )la rsul((( Cnd s'au des!artit nsa, l'a !ndit unde se duce8 0eor"e a trecut !rin )ata casei lui &aciu, s'a uitat !utin, a )luierat scurt ca si cnd ar )i ntrebat ceva, a!oi, ne!ri ind ras!uns, si'a ur at calea n ers le"anat si lenes((( Ini a lui Ion *vcni salbatec de bucurie( Sus!ina usurat si se $otar sa intre la Ana, sa'i ultu easca si sa'i ceara iertare( Totusi trecu !e dinaintea casei )ara sa se o!reasca( O lua !e Ulita din dos, "rabit, n)ierbntat de bucurie, si intra ncetisor n o"rada vaduvei lui +a/i ( Doi cini ciobanesti, ct niste vitei, $a aira de doua ori, l recunoscura si se "udurara la !icioarele lui( Se a!ro!ie ti!til de )ereastra, !lecndu'se ca sa nu'l vada cineva dinlauntru, si batu cu de"etul n "ea de trei ori, usor, ca o aratare( Pe ur a se ase*a !e !ris!a si aste!ta( Un cine veni ln"a dnsul, i linse inile noduroase, si culca !e "enunc$ii lui ca!ul(0ndurile )lacaului erau att de nclcite ca nici nu ai ncerca sa le li !e*easca( Nu ai bucuria i tre ura n ini a, ereu vie si sta!nitoare((( A!oi usa tin*ii se desc$ise )ara *"o ot( 2lorica iesi, n ca asa, linistita, ca o naluca blnda( ' Tu esti, Ionica8 so!ti ea )oarte do ol, )ara irare n "las( ' Eu, eu ' or ai Ion( 2ata se "$e ui !e !ris!a( ,acoarea no!tii i cutre ura carnea( Se li!i de )lacau, ur urnd cald7 ' Presi tea ca ai sa vii((( Te'a aste!tat((( B: Lui Ion vorbele ei i se !areau !re)acute( Cu a stiut ea ca are sa vie, cnd nici el nsusi n'a stiut8 Totusi se !o eni cu!rin*nd'o de i#loc si sarutndu'i obra#ii( Caldura ei l bata( Si ti ca nce!e sa'i clocoteasca sn"ele, o strnse navalnic n brate si'i *ise deodata, cu "las ra"usit, ca si cnd o na dus ana i s'ar )i nclestat n bere"ata7 ' 2lorico, asculta, sa stii ca te iau de nevasta acar de'ar )i orice6((( 2ata tresari de ultu ire( Lucirea oc$ilor ei strabatea ntunerecul no!tii si se n)i"ea n su)letul lui( bratisnd'o, Ion i si tea snii cu se striveau !e !ie!tul lui( Ii "asi bu*ele si i le cr !oti n sarutari((( Probo*irea lui Ion n biserica a de*lantuit un !oto! de nie n casa -erdelea !otriva !reotului( C$iar nvatatorul, ct era de !aciuitor, nu s'a s)iit sa declare n ai ulte rnduri, n )a ilie7 ' Po!a'i asta8((( Asta'i !orc, nu !o!a6 Si nca !orc de cine6((( '

29

Pa atu)ul6 a stri"at dascalita va*nd !e )ereastra cu trecea &elciu" !e ulita, !osac, cu niste )ire de !aie n barba ncurcata, !lin de !ra), urdar, asudat si de* atat ca un vi*itiu nesi titor( 2etele au "asit !orecla aceasta att de inunata ca, de'atunci ncolo, de cte ori vorbeau de dnsul, nu ai K!a atu)ulL i *iceau, !ra!adindu'se, )ireste, de rs( Totusi -erdelea se )erea sa nu'i a#un"a indi"narea !na la urec$ile !reotului( ,vna lui era sa )ie bine cu toata lu ea, sa nu #i"neasca !e ni eni si ast)el sa se strecoare ai lesne !rin viata aceasta !lina de dureri( Soarta l batuse doar cu attea neca*uri, nct avea nevoie de bunavointa tuturor((( Se a)la acu a de vreo cincis!re*ece ani n Pri!as, la scoala statului( A a#uns aici !rintr'o )avoare deosebita a ins!ectorului CernatonQ, care l iubea ca !e un )rate( n 2eldioara, unde )usese ai nainte nvatator co unal, avusese o stu!arie vestita n tot #udetul( Ins!ectorul, si ai ales nevasta si co!iii lui, erau ari iubitori de iere curata( -erdelea, si tind slabiciunea aceasta a lui CernatonQ, de cte ori se ducea !rin &istrita, niciodata nu uita sa se n)iinte*e la doa na ins!ectoare cu o ladita de )a"uri ca *a!ada( Dre!t ultu ire, CernatonQ, cnd s'a ivit locul din Pri!as, l'a ntrebat !rieteneste7 K4rei sa )ii nvatator de stat8L Ase enea cinste lui -erdelea nu i s'a ai nt !lat( Ins!ectorul, n )ata caruia tre ura toata dascali ea, i o)erea o B= naintare6((( Cu toate acestea nu se !utu $otar sa'i dea ndata un ras!uns la urit( C$estiunea era !rea serioasa( La scoala statului se cerea li ba un"ureasca !e care el o ru!ea "reu de tot( Nu'i vorba, s'a ai ndre!tat dnsul, )acnd Ksu!liciL si Klacra atiiL taranilor din 2eldioara ' !ricina unor boclucuri triste cu notarul ' dar si dadea sea a ca un"ureasca lui nu'i dea#uns( A!oi a trece la stat, nse na o de*ertare la vra# as( ,o nul, care trebuie sa nvete !e co!iii ro ni sa vorbeasca nu ai un"ureste, nu ai e ro n, ci rene"at sadea((( n cu !ana cealalta nsa a!asau socoteli tot asa de nse nate( La co una, lea)a lui era !e s)ert din ct i o)erea statul( Adevarat ca el ai csti"a binisor din #albele oa enilor, )iindca lucra ai ie)tin, ai re!ede si c$iar ai bine ca notarul, dar veniturile acestea atrnau de un )ir de !ar1 o interventie ener"ica din !artea notarului !utea sa i le taie scurt si !entru totdeauna( Pe ur a, la co una, n'avea nici dre!turi la !ensie si nici naintari n lea)a, cu ar avea la stat, unde ins!ectorul i ai )a"aduia sa' i socoteasca si anii ce'i servise !na atunci, adica vreo sa!tes!re*ece((( S'a )ra ntat si s'a "ndit ult -erdelea, s'a s)atuit si s'a certat cu dascalita, care'l nde na sa se "rabeasca, sa nu sca!e !rile#ul de a se ai scutura !utin de saracie( Cnd sovairea l rodea ai a!ri", s'a !o enit cu o scrisoare de la ins!ectorul CernatonQ( O !astrea*a si a*i, ca un docu ent de ne!retuita valoare( Scrisoarea aceasta l'a decis( Iata ce'i scria ins!ectorul7 KIubite -erdelea, Doresc sa a ras!unsul d'tale !recis, n trei *ile( Tin ult sa te nu esc !e d'ta la Pri!as( Salutari cordiale( ' CernatonQL( n Pri!as, la nce!ut, a dus'o !arca ai "reu ca n 2eldioara( Cnd s'a n)iintat aici scoala statului, co una s'a nsarcinat sa dea un local !otrivit si o "radina !entru !o icultura( Cu vre ea statul !ro itea sa cladeasca o scoala noua, n care sa aiba un a!arta ent cu se cade si nvatatorul( Deoca data nsa -erdelea a )ost nevoit sa c$eltuiasca din bu*unarul lui s!re a re!ara o casa taraneasca n care sa se !oata ada!osti ai o eneste( Du!a un an, taranul, siret, va*ndu'si bordeiul sc$i bat ntr'o casuta aratoasa, a des)acut contractul de nc$iriere, ca sa se ute el ntr'nsa( nvatatorul a trebuit sa risi!easca alti bani, cu alta casa, unde a !atit la )el((( Si, )iindca statul nici nu se ai "ndea la scoala cea noua, -erdelea a luat o $otarre ai are( Pentru "radina de !o icultura co una o)erise un loc de'al bisericii, n ar"inea satului( Cu nvoirea lui &elciu", nvatatorul s'a a!ucat de si'a *idit o casa !ro!rie !e locul bisericii( Pe'atunci erau !rieteni )oarte buni( Preotul l'a ncredintat ca "radina va ra ne !ro!rietatea lui -erdelea ca o donatie din !artea co unei si a bisericii !entru rvna lui ntru lu inarea co!iilor din Pri!as( Nici !rin "nd nu i'a trecut atunci nvatatorului sa'i ceara B>

30

vre'un nscris( 4orba unui !rieten e ai s)nta ca orice $rtoa"a( +ai tr*iu i'a cerut, dar !reotul a nce!ut sa se codeasca( ' Este vre e, )rate .a$arie ' i *icea cu un * bet ciudat, n care -erdelea citea o a enintare ascunsa( Cu ct se raceau le"aturile ntre dnsii, cu att nvatatorul si tea ai crunt a enintarea( Si, !arca nadins, !otriva s)ortarilor lui de'a ocoli o !ri e#die, nentele"erile lor s!oreau *i cu *i( si ai vorbeau, caci -erdelea u n"$itea toate toanele, dar su)letele lor se de!artau ereu((( nvatatorul se "ndea cu "roa*a, ai ales din !ricina casei, la cli!a cnd ru!tura va veni totusi odata( Era si"ur ca atunci &elciu" ar )ace tot ce i'ar sta n !utinta sa'l scoata din casa lui, cladita din unca lui, sin"ura avere a"onisita n attia ani de *buciu ari( Si aceasta toc ai acu a, cnd )etele lui au a#uns ca a*i' ine sa le a#ute Du ne*eu sa se arite si cnd toata *estrea si nade#dea lor era casuta aceasta( Caci, )ara ni ica, orict ar )i ele, saracutele, de )ru oase si de istete, anevoie s'ar "asi cineva sa le ia Kn vre urile astea aterialisteL ' cu *icea Laura cu ulta dre!tate( Pri e#dia o si tea bine toata )a ilia si toc ai din !ricina aceasta ura !otriva !reotului crestea, )ara voia lor, din ce n ce ai !uternica, attata !arca de na soartei( Cu ct i revoltau ai ult is!ravile lui &elciu", cu att si aduceau ai des a inte de atrnarea lor de dnsul si cu att aceasta i n)uria ai avan !e toti( Atunci a!oi dascalita cu )etele tabarau asu!ra nvatatorului cu i !utari si cu #elanii a are( ndeosebi d' na -erdelea era are estera n a *u"ravi nenorocirile ce s'ar abate asu!ra )a iliei daca K!a atu)ulL i'ar !o)ti a)ara din casa ridicata cu banisorii ru!ti de la "ura co!iilor, sau daca ntr'o buna *i -erdelea ar nc$ide oc$ii si i'ar lasa !e dru uri, ai ales ca toate no!tile tuseste ca un bu$ai si a nce!ut sa slabeasca de s'a )acut ca un o"ar((( Si, cu !revestirile ei ne"re "aseau rasunet n ini ile tuturor, se necau vesnic n lacra i ulte care !e nvatator l nduiosau, iar !e Titu l enervau )iindca el ai totdeauna atunci avea ins!iratii !oetice si se vaita ca nu !oate KlucraL de atta "ala"ie )ara rost((( Toc ai acu a, cnd )ierberile se nteteau, a !icat un !etitor n casa -erdelea( Era aste!tat si totusi a strnit o cearta care ai' ai sa se nc$eie cu batalie( 4ara trecuta, !rin Iulie, la baile din Sn"eor*, cu !rile#ul unui bal sa!ta nal, unde se dusese ntovarasita de Titu, Laura a cunoscut un student n teolo"ie, !e 0eor"e Pintea( Tnarul ai avea un an !na sa iasa !reot si a ndra"ii !e Laura )oarte ult( Prin sa!te*eci si noua de scrisori si carti !ostale, ce i le'a tri is !e ur a, si'a de*valuit ncetul cu ncetul !asiunea !e care i'a a!rins'o )ru usetea, blndetea, cultura aleasa si celelalte calitati, B? desco!erite de dnsul dintr'o sin"ura oc$ire, dar asa de nu eroase ca i'a trebuit ai bine de un an de *ile si atta $rtie !na sa le nsire !e toate, !u!a ntile scrisori, Laura a stat la ndoiala7 sa'i ras!unda ori sa nu'i ras!unda8 Ini a ei se nt !la sa )ie toc ai libera( Un elev de la liceul din Ar adia, care'i )acuse curte vreo doi ani si nce!use s'o interese*e, a !lecat ndata ce si'a luat bacalaureatul, )ara sa'i ai scrie un rnd, silind'o sa'l s ul"a din su)let, desi cu durere( ndoielile i le'a risi!it Titu, cu o !ovata ntelea!ta7 !oate sa'i scrie, dar cu ulta ba"are de sea a( Ast)el a tri is Laura teolo"ului 0eor"e Pintea doua*eci de scrisori si doua*eci si trei de carti !ostale ilustrate, n care s'a dedat la !utin senti entalis coc$et, )ara nsa a'i )a"adui, nici acar cu o alu*ie, iubirea ei( Caci Laura, desi deabia de nouas!re*ece ani, avea des!re a or idei !rea serioase si nu'si !utea nc$i!ui ca, du!a o cunostinta de cteva ceasuri, sa iubeasca aevea !e cineva, oricine ar )i( KIubirea e un lucru "in"as ' *icea ea elancolic ' si se s)ar a daca o atin"i cu nde nuri "rabiteL( De Pintea nu'si aducea a inte dect ca e cu vre'o doua de"ete ai scund ca dnsa, care avea oroare de barbatii ici( A!oi, n vre e ce teolo"ul o bo barda cu scrisori, a )acut cunostinta unui tnar nalt, s)ios, delicat si )ru os, student n edicina, Aurel Un"ureanu( S'au va*ut ntia oara la balul studentilor, n Ar adia1 n vacanta Craciunului a venit n Pri!as de !atru ori, n vacanta Pastelor de *ece ori, iar acu a, n vacanta are, a!roa!e n )iecare *i( Din

31

ntlnirile dese a!oi s'a nc$e"at o iubire cu att ai !retioasa !entru Laura, cu ct Aurel se ultu ise nu ai sa'i strn"a na ceva ai !uternic si sa'i a!ese !e de"etul i#lociu, ceeace, n li ba#ul ndra"ostitilor, voia sa *ica Kte iubesc din )undul ini eiL( ndata ce iubirea !entru Aurel Un"ureanu s'a li !e*it n su)letul Laurei, scrisorile staruitoare ale lui Pintea nce!ura s'o !lictiseasca( I se !area ca i !atea*a dra"ostea !e care dorea s'o !astre*e ne!ri$anita nu ai edicinis3tului( S!re a'i da o dovada deosebita de sinceritate, i'a arturisit, la Paste, ca Pintea i bate ca!ul cu ravasele de iubire( Aurel cunostea bine !e Pintea de !rin liceu, s'a *a!acit si a *is tulburat7 ' Pintea, a ro", e un baiat tare cu secade((( tare((( tare((( Laura a si tit ct trebuie sa'l doara desco!erirea aceasta si nici nu i'a ai !o enit de dnsul, iar cnd Aurel o ntreba, ras!undea cu o indi)erenta *drobitoare, din care sa !oata citi ca ini a ei este nu ai a lui n vecii vecilor((( &atrnii nsa nu cinsteau deloc senti entele Laurei( 4a*nd scrisorile din ce n ce ai a!rinse ale teolo"ului, nti se "ndira si a!oi s!usera !e )ata ca o ul care scrie cu scrie Pintea, trebuie sa )ie )oarte bun( Li'e era dra", )ara sa'l )i va*ut vreodata, si si !atia lor !entru el crestea cu ct se n)lacara !asiunea lui n scrisorile catre Laura( BA ' &ine ar )i de'ar )i ceva serios ' o)ta din ce n ce ai des dascalita( ' Ei Doa ne, unde'i norocul s'o ia un )ecior asa de sea a6 adao"a nvatatorul cu un !lescait de li ba, se n de are ultu ire( Pe Laura o revoltau "ndurile batrnilor ai ales ca veneau totdeauna du!a tn"uiri ndelun"ate des!re saracie, des!re nesi"uranta cu casa, des!re "reutatile vietii, )ara nu ar, des!re vre ile aterialiste((( Cnd a#un"eau la Kvre ile aterialisteL, )ata se su!ara, si tind ca e lovita cu nsesi ar ele ei( Pln"ea, bleste a, se nc$idea n salon si, n"indu'se ca su)era !entru Aurel,l ndra"ea si ai ult( 0$i"$i, care adora !e sora'sa, ra nea sa tina !ie!t !arintilor, sleia toate ar"u entele !otriva teolo"ului, !na ce s)rsea si ea n lacra i( Atunci Laura o c$e a sa ai boceasca !utin !reuna, sa' si bata #oc de scrisorile lui Pintea si a!oi sa se racoreasca vorbind des!re Aurel((( Scrisoarea a o!t*ecea a lui Pintea nsa, sosita la cteva *ile du!a ce &elciu" do#enise !e Ion n biserica, era adresata batrnilor si cerea !entru totdeauna na dra"alasei lor Laura, cu adaosul ca, n ca*ul unui ras!uns )avorabil, si va lua voie si el sa vina n curnd s!re a au*i cuvntul )ericirii din "ura ei si a lor( Sen*atia cea are se a)la totusi n !ost'scri!tu , unde s!unea7 KCred de !risos sa va a intesc ca c$estiunile ateriale i sunt cu totul straine si indi)erente( Prea S)intia Sa E!isco!ul i'a si dese nat o !aro$ie buna n Sat ar, asa nct vo )i la ada!ost de "ri#ile vietii de toate *ileleL( Aceasta nse na, nici ai ult si nici ai !utin, ca Pintea doreste sa ia !e Laura )ara *estre( ' In s)rsit te'a batut norocul6 stri"a -erdelea )ericit( 4estea asta erita o bautura( Ce *ici, nevestico8 r Sa dea Du ne*eu sa )ie ntr' un ceas bun6 lacri a dascalita estecnd iscata n tocana ce se !er!elea !e )oc( nvatatorul scor oni ndata o sticla, o clati cu a!a si !leca ndru la Avru du!a rac$iu si !entru a'i !artasi bucuria cea are( Pe Laura scrisoarea a ui it'o att de cu !lit ca,!na ce a iesit -erdelea, n'a !utut scoate nici o vorba( Cnd nsa s'a de* etecit, i s'a !arut ca vede deodata !e Aurel !rivind'o trist si cu i !utare( Oc$ii i s'au u !lut de lacra i si'a stri"at ndurerata7 ' Nu a arit6 Nici sa nu va "nditi ca a sa' i le" viata de un((( 0$i"$i, care astea!ta doar sa desc$ida Laura )ocul, a sarit nu aidect sa la ureasca dascalitei ca aritisul acesta ar )i o nenorocire ne ai!o e3nita, !entru ca Laura uraste !e Pintea, !entru ca Pintea e ai ic dect Laura((( D' na -erdelea se uita la ele irata( Dar cu a nteles, cu s'a sculat ca o leoaica( ' A!oi credeti voi ca are sa va lase cineva sa dati cu !iciorul norocului8((( Ca voua va arde de nebunii si de bleste atii, n loc sa va ai "nditi si la "reutatile cu care ne *bate ((( +ine !oi ine e si nebuna cealalta de aritat((( D'a!oi *estre de unde credeti sa luati8 ' Ei, !arca toata lu ea'i ca

32

Pintea, sa se uite nu ai la *estre6 *ise re!ede 0$i"$i( ' +a ir ca nu vi'i rusine sa intiti cu atta s)runtare((( A!oi da, carul vostru e ntr'o roata, !uteti u bla du!a cai ver*i !e !ereti((( 4a nc$i!uiti ca oa enii de treaba se uita la sindro)iile si la lu/urile voastre((( Alta ar )i sarit cu a ndoua inile, ticaloaso, si ar ultu i lui Du ene*eu ca i'a tri is acasa norocul6 Tu nsa vrei o)turi si dracii((( Obra*nico si nerusinato6((( ' Poti sa a ocaresti ct vrei, dar nu a arit6 re!eta Laura cu o liniste trista de artira, care !e a'sa o n)uria si ai rau( n odaia de alaturi Titu, s ul"ndu'si ereu !arul !entru a s ul"e din creieri o ri a, urla deodata des!erat7 ' Aveti sa a nebuniti cu attea ti!ete6 A a#uns sa nu ai !ot lucra nici *iua, nici noa!tea((( i *drobiti viitorul cu "ala"ia6 Cnd se ntoarse -erdelea de la Avru , care'l )elicitase si se nsarcinase sa vesteasca tuturor ca do nisoara Laura se arita, au*i din ulita cearta( ' Uite ce )ata ne'a dat Du ne*eu6 Uite si bucura'te si annc'o )ri!ta6 l nt !ina dascalita( Du neaei nu vrea sa se arite cu un biet !o!a, au*i8 Do nisoarei i trebuie do)tori, baroni, !oate c$iar un !arat6((( Laura nu s!usese ca nu'i trebuie !o!a, dar d'na -erdelea i "$icise "ndul( n su)letul ei, )ata si *isese de ulte ori, ca ntre un doctor si un !o!a e o deosebire ca ntre cer si !a nt, cerul )iind doctorul, iar !o!a )iind !a ntul( Parerea aceasta a avut'o dinainte de a cunoaste !e Aurel, iar acu a devenise convin"ere( Cearta se nas!ri asa de rau ca Titu )u nevoit sa renunte la activitatea !oetica si sa asculte discutia din ce n ce ai a!rinsa( &atrnii dovedeau )etelor ca Aurel Un"ureanu e o !usla a care'si !ierde vre ea )acnd curte Laurei, )ara sa'i treaca acar !rin inte s'o ia de nevasta1 si c$iar de ar )i o de treaba si ar avea "nduri serioase, tot nu le'ar !utea n)a!tui dect !este vreo cinci ani, cnd va ter ina studiile, daca le va ter ina, si nca si atunci va !retinde ceva *estre, iar de nu'i vor !utea da ni ic, i va ntoarce s!atele re!ede re!ede( Pintea nsa e o c$ib*uit, cu cariera desc$isa, )ara !retentii, sincer si cinstit, "ata s'o ia c$iar )ara ca asa, )iindca o iubeste BB BC aevea( Daca Laura se va codi si va sca!a norocul din !al a, va batrni )ata are ca si do nisoarele &ocu din Ar adia, care au batut cinci*eci de ani si tot ai astea!ta vreun nebun sa le !eteasca, desi ele au la s!ate iisoare ulte( Dealt)el Laura e n vrsta cea ai )ru oasa( 2ata, du!a ce trece de doua*eci de ani, nce!e a se veste#i si a se urti( nvatatura si )ru usetea nu'ti )olosesc ni ic, daca n'ai inte sa !rin*i norocul cnd ti vine((( Laura, s!ri#inita vi"uros de 0$i"$i, descria n culorile cele ai ne"re !e Pintea, bleste a des inutul n care l'a cunoscut, !ln"ea si iar declara c'ar trebui sa )ie s intita sa'si n"roa!e ea tineretele alaturi de o str!itura de o !e care'l uraste toc ai )iindca a avut obra*nicia s'o ceara n casatorie( Se nc$ina si se #ura ca ai bine oartea dect Pintea( De aritat ar ai avea destula vre e, caci a*i )etele nu se ai arita ca alta data, nainte de'a )i desc$is bine oc$ii n lu e( Ea nsa nu vrea sa se arite niciodata, are oroare de barbati si nici !entru Aurel nu are, la ur a ur elor, dect o si !atie nevinovata si nici !rin "nd nu'i trece sa )ie vreodata sotia lui((( Titu, desi ru"at n ai ulte rnduri, sa'si s!una !arerea, tacu ca un )ilo*o)( Pe la ie*ul no!tii nsa, va*nd ca de*baterea nu s'ar ai is!ravi niciodata, interveni cu o a nare7 ' Destul acu a6((( -aide la culcare6 4'ati certat dea#uns, ai lasati si !e ine6 Totusi s)ada,, ca o lu ina ce oare, ai !l!i, cnd ai oale, cnd ai !uternica, !na cnd -erdelea n)uriat brusc !este asura, ridica !u nul la 0$i"$i, racnind7 ' +ars, nerusinatelor6((( +ars, netrebnicelor6((( Titu !iedeca nsa caderea !u nului, lua blnd !e )ete de s!ate si le trecu n salon, unde era !atul lor, n"indu'le ca dre!tatea este cu ele si ca batrnii nu !rice! na*uintele idealiste( Pe ur a se ntoarse si s!use "rav !arintilor7 ' Aveti dre!tate, ce ai calea' valea, si v'ati "ndit )oarte bine((( Ei, dar ce vreti8 Sunt tinere si )ara inte((( Parca stiu ele ce vorbesc8((( Parca stiu ele ce's "reutatile vietii8((( 4re ea se !oso orse( Toa na batea la usa, staruitor( -otarul se !lesuvea ereu( Ici'colo se ai naltau claite de )n sau sto"uri de "ru, !e

33

care nsa taranii se "rabeau sa le care acasa( Plu"urile s!intecau, din ce n ce ai dese, o"oarele obosite( Petele arate, ne"re si lucioase, !areau niste rani desc$ise !e un tru! batrnit( Cu ct trecea vre ea, cu att nelinistea s!orea n su)letul lui Ion( +uncea ca si cnd si'ar )i !us n "nd sa se bo"ateasca ntr'o cli!ire, sa sca!e de BD orice "ri#e si ai ales de orice rvna( Se n)uria nsa ca rodul uncii lui deabia se vedea( Du!a o roboteala de o vara ntrea"a !e la altii, ra nnd c$iar n ur a cu !a nturile lui, s'a ales cu vre'o suta de *loti( Ur nd asa, nu va a#un"e sa )aca nici un !as nainte( .vrcolirile acestea i aduceau totdeauna a inte !e Ana si !e 4asile &aciu, si'l ntartau( Se si tea n)rnt si ne!utincios, iar si ta ntul acesta i a!rindea sn"ele si'i u !lea creierii de !lanuri si $otarri care de care ai na*dravane( Totusi nu ai ndra*nea sa se a!ro!ie de casa lui 4asile &aciu si nici sa sc$i be vre'o vorba cu Ana( n sc$i b se ducea ai n )iecare seara !e la 2lorica( Oc$ii ei albastri i ulco eau *buciu area( ,dea nsa cnd si a intea de )a"aduinta lui ca o va lua de nevasta( Cu s'o ia, daca toata *estrea ei e un !urcel #i"arit si cteva bulendre vec$i8 Dra"ostea nu a#un"e n viata((( Dra"ostea e nu ai adaosul( Altceva trebuie sa )ie te elia( Si ndata ce'si *icea asa, se !rindea cu intea la Ana((( n curnd .enobia a)la ca 2lorica, !reuna cu a a ei, au u !lut satul ca Ion a cerut'o de nevasta( Daca ar )i lovit'o cineva cu !arul n ca! tot !arca nu s'ar )i su!arat att de rau( 4eni acasa "albena si se rasti la Ion din !oarta7 ' Tot la saracie tra"i, dra"ul a ii, tot8 Alta ireasa, a)ara de 2lorica vadanei lui +a/i , n'ai "asit ctu'i satul de are8((( Da ce a ai ir, dra"ul a ii, ce a ai ir8 2lacaul ntelese ndata si se n)urie, dar nu de cele ce ras!ndea 2lorica, ci de nia .enobiei( ' Nu's eu destul de catranit, a ai a arasti si d'ta8 .enobia nsa nu'l slabi, nct !este cteva cli!e Ion, scos din )ire, se re!e*i la ea s'o loveasca( 0lanetasu sari n a#utorul )e eii, ostoindu'l7 ' Ionica, taci ulco , las'o6 Ion se o!ri si a!oi, n vre e ce .enobia iesi n ulita sa se vaite si sa a)uriseasca, nce!u sa se s)adeasca cu tatal sau7 ' De ce i'ai ncat si i'ai baut !a nturile, $odoro"ule8 0lanetasu, cu niste oc$i )oarte tristi, i *ise #alnic7 ' Acu ce sa'ti ai )ac, o ule, si ce sa'ti dau, daca n'a 8 Su)letul din oase sa ti'l dau8((( Iaca, ti'l dau6((( Au*indu'l, Ion racni si ai !roclet7 ' +ai bine sa nu a )i )acut, dect sa )iu bat#ocura oa enilor6((( n *iua aceea, s!re seara, )lacaul ntlni !e Ana, !e dru ul cel vec$i dins!re %idovita( Pri !re#ur nici ti!enie de o ( El a o!rit'o, a luat'o de na, iar ea a nce!ut ndata sa !ln"a cu $o$ote si sa'i i !ute ca a !arasit'o( Ion vru s'o linisteasca, dar nu'i !utu s!une dect7 ' Lasa, Anuto, )ii $odinita, ca noi tot !reuna((( !reuna((( !reuna((( BE I +ai statura un inut, tacuti, si se des!artira( Pe cnd nsa )ata !leca cu aceeasi de*nade#de n su)let, Ion si ti o nviorare are( Lacra ile Anei i'au ncoltit n ini a o ncredere noua( si ur a calea ai s!rinten si att de ultu it, ca'i venea ereu sa rda si'si *icea7 ' De'acu a nu' i ai !asa de ni ic6 nca nu stia ce va )ace, dar ncrederea i crestea ntr'una, sc$i bndu'i !arca toata )iinta( Din cli!a aceea se si ti alt o , ai !uternic, ai ndra*net, "ata sa se lu!te cu toata lu ea( Era vesel, "lu ea ta 'nesa , rdea, nct .enobia, s!eriata ca l'a )er ecat cineva, era ct !e'aici sa'i descnte de ntors( De'a doua seara se !re"ati sa ear"a la Ana( Au*i nsa ca 0eor"e, daca a a)lat ca de attea sa!ta ni dnsul nici nu se ai uita la )ata, a nce!ut sa se a!ro!ie iar de 4asile &aciu( De'aceea Ion ai aste!ta( ncrederea i dadea !uterea sa !ndeasca linistit( n cteva seri va*u ntr'adevar !e 0eor"e intrnd n casa( Dar la !a ra nea a!rinsa, ceeace nse na ca ai ult sta de vorba cu &aciu, dect cu )ata((( Aceasta i s!orea nade#dea( Nu ai era "rabit deloc((( Ct va aste!ta el, va aste!ta si Ana((( Trecea deseori, !arca nadins, !e ln"a !a nturile lui 4asile &aciu( Le cntarea din oc$i, se uita daca sunt bine lucrate si se su!ara cnd vedea ca nu sunt toate cu trebuie( Se si tea sta!nul lor si'si )acea !lanuri cu va ara )neata cutare, iar cutare !oru biste cu va se ana'o cu tri)oi((( ntr'o

34

di ineata o$orta iesi cu !lu"ul sa'si o"orasca si el o !oru biste !e care, la !ri avara, socotea s'o se ene cu "ru( 4re ea de o"ort era ca tr*ie( Dar el, avnd o sin"ura vaca, trebuia totdeauna sa aste!te !na is!ravesc altii, ca sa ai !oata !ru uta o vita sa'si unceasca !a ntul( Poru bistea era n"usta, tot o ra asita dintr'o tabla ai arisoara, din care 0lanetasu vnduse odinioara #u atate lui Du itru +oarcas, de unde a!oi a nca!ut n sea a lui Si ion Lun"u( Dealt)el si acu a cele doua delnite erau des!artite nu ai !rintr'o bra*da ai adnca si ai lata( Ion o!ri vitele cu !lu"ul, !re"atindu'se de unca( Oc$ii lui nsa rataceau ereu !e !artea lui Si ion Lun"u, care odinioara a )ost a lor( De #ur !re#ur c !ul era !ustiu( ' +acar o bra*da sa' i iau na!oi din !a ntul eu6 se "ndi deodata )lacaul, cu obra#ii a!rinsi de o !o)ta nesta!nita( A!oi re!ede n)i!se !lu"ul dincolo de $at, n !etecul vecinului, si !orni sa cur e o noua des!artitura( Lutul "albui scrtia, se rasturna lucios, n C; "r as!ri( Ion strn"ea dr* coarnele !lu"ului, a!asa )ierul adnc n tru!ul !a ntului si, cu !alaria !e cea)a si cu )runtea u eda de sudoare si de n)ri"urare, nde na blnd si staruitor vacile care tra"eau din ras!uteri, ncovoindu'si s!inarea( Du!a ce croi un $at nou si s)rsi de arat cteva bra*de din delnita lui Si ion, astu!nd $otarul cel vec$i, )lacaul res!ira adnc si usurat( Deacu a nu ai trebuia sa se tea a( Ini a i tre ura de bucurie ca si'a arit averea( Trei !atru bra*de nu e ult, nici nu se ba"a de sea a( Pe la !rn*isor dadu dru ul vitelor sa ai !asca ce'or "asi !e o"oarele di !re#ur, iar el se ase*a sa buce din erindea ce si'o adusese, n ti$na1 ultu it si cu "ndul nu ai la bra*dele noi((( Cnd sa is!raveasca ncarea, va*u !e Si ion Lun"u, venind si dnsul ca sa'si o"oreasca locul( Ion tresari( ' Are sa ba"e de sea a ' si *ise cu un * bet nelinistit( ntr'adevar, Si ion va*u ca delnita i s'a n"ustat si ndata nce!u sa n#ure, deoca data nsa )ara a se uita ncoace, ca si cnd n'ar )i luat n sea a !e Ion( 2lacaul de ase enea se )acu ca nu'l aude si strn"ea cu are "ri#a )ar aturile de !ine n !n*atura, scuturndu'le si !rivindu'le ndelun" !arca cine stie ce adncit ar )i n "nduri( Nu ai cnd si ti ca Si ion vine s!re dnsul, cu biciul n na, racnind si suduindu'l de'a dre!tul, nu ai atunci n)asura re!ede ra asitele de ncare, le vr n traista si se scula n !icioare( -arta se ncinse iute( Ion se #ura !e toti s)intii ca a bra*dat $atul nu ai !entru ca nu se ai cunostea bine, dar ca l'a tras n acelasi loc( Si ion l ocara, )l duse ntre delnite, i arata ca i'a intrat nadins cu !lu"ul n !a ntul lui, )l sili sa asoare cu !asul, !reuna, lati ea locurilor si, din doua n doua vorbe, i stri"a7 '%u atate delnita i'ai )urat'o, tl$arule6((( Ion, va*nd ca nu'l ra*beste cu vorba, nce!u sa n#ure, si a!oi, ca sa ra na deasu!ra, se na!usti la Si ion cu !u nii( Se batura ca orbetii vre'o #u atate de ceas, s)siindu'si ca asile si *"riindu'si obra#ii( 2iindca nu era ni eni sa'i des!arta, nu ai osteneala i ulco i( Pe ur a se a!ucara a ndoi de lucru, n#urndu'se ntr' una, toata *iua( Si ion Lun"u se #ura !e co!iii lui ca'l va tra"e n #udecata si nici nu se va lasa !na nu'l va vedea n te nita, c$iar de'ar sti ca'si c$eltuieste si o!incile, ca sa'l nvete sa ai intre alta data n locurile oa enilor de treaba( C: Ion nsa scui!a cu dis!ret, stri"nd ca nici de Du ne*eu din cer nu'i ai !asa( n )iecare seara )a ilia -erdelea de*batea acu a n toate a anuntele scrisoarea, a o!t*ecea( nvatatorul voia sa ras!unda lui Pintea nu aidect, )ata nsa staruia s'o lase n !ace acar !na Luni, caci Du ineca i vin !rietenele din Ar adia si nu vrea sa )ie su!arata( Dar !na Luni ai sunt attea *ile ' nu se !oate ntr*ia ras!unsul ntr'o c$estie asa de are( S'a!oi ce au a)ace !rietenele ei cu ras!unsul lui Pintea8 Di !otriva, ar trebui sa )ie ndra ca are un !etitor de sea a si n curnd se va arita((( Aceasta e/as!era !e Laura att de rau, nct a eninta ca, daca vor su)la o sin"ura vorba )etelor des!re obra*nicia lui Pintea, ea i ediat se va arunca ntr'o )ntna((( A enintarea ei nsa revolta !este )ire !e d'na -erdelea care o ocara !e ur a cte doua ceasuri, )ara ntreru!ere, d'na -erdelea )iind nentrecuta n

35

nascocirea si nlantuirea celor ai variate do#eniri aterne( Totusi Laura ra ase biruitoare( Du!a attea lu!te )ra ntate n lacra i, Du ineca ult aste!tata sosi, Du ineca de care si atrnase soarta((( 2etele )acusera !re"atiri uriase( Toata S bata au uncit7 trei )eluri de !ra#ituri, a!oi co*onaci, a!oi au )iert la!tele ca sa )ie ai "ros !na ine si sa aiba s!u a ai ulta, a!oi au scuturat casa si au sc$i bat obila n salonul'dor itor((( Seara Laura a calcat roc$ia ei si !e a 0$i"$itei, varsnd n acelasi ti ! lacra i belsu"ate caci batrnii nici acar acu a n'au lasat' o n !ace cu Pintea( Du ineca di ineata nsa au avut o bucurie( Ploaia, care le s!eriase toata sa!ta na, ncetase !este noa!te( Un vnt as!ru *bicise )ru os soseaua, iar s!re a ia*i soarele to natec scoase ca!ul dintre nouri, !rastiind caldura si voiosie( Pna du!a !rn* Laura si 0$i"$i )ierbeau de e otie( +ereu ase*au cte ceva, ba n salon, ba n celelalte doua odai, si Laura ntreba din cnd n cnd, n"ri#orata, !e 0$i"$i7 ' Ce cre*i tu, icuto dra"a, o sa vie8 ' A o !resi tire si"ura ca vine ' ras!undea 0$i"$i )oarte serioasa( Laura o saruta de ultu ire, caci era vorba de Aurel( C= Sindro)iile se tineau n )iecare Du ineca, !e rnd, la cte una din )etele Kinteli"enteiL satelor di !re#ur, bune !rietene, care alcatuiau un cerc deo3sebit si !entru care ntlnirile acestea, !reuna cu balul din Octo vre si serata dansanta din 2ebruarie, or"ani*ate de !ro)esorii si elevii liceului din Ar adia, erau distractiile cele ai nalte( De obicei nu erau !o)titi cavaleri( Totusi "a*da avea n"aduinta de a c$e a !e tnarul care'i )acea curte ai staruitor, !ricinuind ast)el o sur!ri*a !lacuta tuturor( Laura s!usese lui Aurel nca de Du ineca trecuta ca sindro)ia viitoare va )i la ea si ca'l astea!ta, iar el i )a"aduise ca va veni ne"resit1 deoarece nsa de atunci nu l'a ai va*ut, din !ricina !loilor, era n"ri#orata c'o )i uitat si nu va veni, ceeace ar strni !rintre )ete vorba ulta si ne!lacuta((( H Pe la trei du!a !rn*, Laura si 0$i"$i se ase*ara n cerdac n aste!tarea osa)irilor( +ai ales Laura tre ura de "ri#a din !ricina lui Aurel( Ar )i dorit din su)let sa soseasca el naintea )etelor, ca sa !oata vorbi ai n ti$na cteva cli!e( Si tea nevoia sa'i co unice obra*nicia lui Pintea si sa'i ceara o !ovata( ,as!unsul lui i va !ecetlui soarta( Un cuvnt al lui i va da !uterea sa re*iste tuturor is!itelor((( Peste vre'un ceas )etele din Ar adia se ivira la cotitura de ln"a ,!ele Dracului( 4eneau !e #os, ca ntotdeauna, r*nd si tndalind( Laura si 0$i"$i le iesira nainte, se bratisara )urtunos, !arca nu s'ar )i va*ut de ani de *ile, se luara de brat si sosira ciri!ind n curte( -erdelea, care citea ntre !o i o "a*eta vec$e, se cobor "alant si le !ri i cu "lu e batrnesti, nct toate se !ornira !e rsete na!ra*nice( n !ridvor dascalita boscorodea ru"aciuni dintr'o carte ru!ta si soioasa, ra asa din vre ile ei de "lorie( Toate )etele i sarutara na, iar ea le saruta !e obra*, dar )ara sa se scoale, )ara sa * beasca si )ara sa ras!unda ntrebarilor obisnuite( Doa na -erdelea nu vedea cu oc$i buni sindro)iile, nti !entru ca n tineretea ei n'a !o enit ase enea lucruri neserioase, si a!oi !entru ca se c$eltuiau bani scu !i !e o)turi ne)olositoare( n salon )etele de)ilara !rin )ata o"lin*ii dintre )erestre, !otrivindu'si care o bucla ra*vratita, care o s!rnceana !e care anina un )ir de !udra, care o !an"licuta la roc$ie( Erau ca obosite de dru , dar "ura nu le statea o cli!a( 4orbeau toate n acelasi ti !, )redonau, rdeau((( Cnd se ai !otolira, 0$i"$i dis!aru sa va*a de ca)eaua cu la!te si de !ra#ituri, du!a cu se ntelesese ai dinainte cu Laura( Pe so)aua din colt, locul de onoare n casa, sedea Elvira, )ata doctorului 2ili!oiu din Ar adia, care era !rivita ntre toate ca cea ai de )runte si cu care Laura era cea ai inti a( C> ' Dar !oetul nostru8 ntreba Elvira cu o usoara tre urare n voce, caci iubea n taina !e Titu si su)erea )iindca Titu n'o lua n sea a si )acea curte Lucretiei Dra"u( ' Nu'i acasa, Elvirico dra"a ' ras!unse Laura cu o !arere de rau din care se vedea ca ea i cunoaste si'i !artaseste su)erinta( Stii, el lucrea*a )oarte nere"ulat, iar cnd i vine ins!iratia are nevoie de liniste absoluta, alt)el e nenorocit( Asa a !lecat si acu a !e dru ul cel vec$i, s!unndu'ne ca a !rins o idee inunata !e care trebuie

36

nea!arat s'o scrie((( Daca veneati !e'acolo, !oate ca'l ntlneati((( ' Ce rau i !are ca n'a venit !e dru ul cel vec$i6 o)ta Elvira elan'colica((( A )i va*ut !e !oetul nostru lucrnd6((( ' Ei, vedeti8 Nu v'a s!us eu ca'i ai )ru os !e'acolo8 i i !uta +ar"areta &obescu, )ata unui )unctionar de la &anca Aurora, o bruna nalta, ladioasa, dra"uta, cu s!rncenile nne"rite, )oarte !udrata si cu bu*ele vo!site rosu')oc( Pentru ca se sule enea si u bla n roc$ii de atase, toata Ar adia *icea ca'i ca ticnita( 2etele !ro)esorului de li ba ro na S!ataru erau ai urtele, dar )oarte bune si si !atice( Elena, ai n vrsta, dar icuta ca un co!il, )oarte blonda si cu !arul buclat, se tn"uia si se rusina vesnic ca e o str!itura( Sora sa ai tnara, Ale/andrina, era nsa naltuta, cu bu*ele carnoase si nasul "ros, cu iscari baietesti si vestita de ncacioasa( Cnd intra 0$i"$i cu tava ncarcata, Ale/andrina se re!e*i ca un ti"ru si n"$iti o !ra#itura, or aind a!oi cu "ura !lina7 ' Sunt lata de )oa e6 ' Drino, nu ti'e rusine8 o do#eni Elena careia i !lacea sa treaca dre!t cea ai serioasa dintre toate !rietenele( ' Las'o, Lenico, te ro" din su)let6 interveni Laura( +ai ia, Ale/andrino, daca vrei sa' i )aci !lacere6((( Ca doar !entru voi le'a )acut6 In curnd toate se !o enira cu cestile n na, sorbind cu !o)ta din ca)eaua cu la!te si bucnd din !ra#iturile "ustoase( Ciri!irile nsa nu ncetau o cli!a, )iecare cautnd ndeosebi sa !ovesteasca ceva s!iritual ca sa )aca !e celelalte sa rda( Nu ai Silvia 4ar"a tacea !arca i'ar )i )ost scu !a vorba( Dar ea asa era totdeauna, ca ndra, )iindca toata lu ea stia ca are *estre are((( It Cu o re!e*iciune ui itoare, convorbirea aluneca de la un subiect la altul, n cteva inute trecura n revista tot ce s'a nt !lat ai de sea a n Ar adia de la ulti a lor ntlnire !na a*i( &r)ira !e )etele si tinerii care nu erau din cercul lor, staruind ai ult asu!ra Lucretiei Dra"u, careia i i !utau ca e !rea coc$eta si ca a nce!ut sa batrneasca si sa se o)ileasca1 C? nu ai n !rivinta vrstei ei s'au ncins controverse ai ndelun"ate, Elvira sustinnd ca trebuie sa aiba vreo trei*eci de ani, iar Silvia 4ar"a, care era n le"aturi ai !utin ncordate cu ea, declarnd ca n'are ai ult de doua*eci si doi( Laura ntindea nadins discutia des!re Lucretia, s!re a )ace !e !lacul Elvirei((( Toata vre ea nsa Laura ardea de nerabdare( Aurel nu ai venea( Ce'o )i !atit8 S'o )i su!arat !oate8 2el de )el de ntrebari o c$inuiau( si "asea siesi vini nc$i!uite cu care l'o )i $nit, a!oi iar l ustra n "nd !e el !entru ca nu se tine de cuvnt( Tri ise !e 0$i"$i de cteva ori n curte sa va*a daca nu se a!ro!ie, dar ntr'ascuns, sa nu ba"e de sea a invitatele( Se cutre ura cnd sora'sa, ntorcndu'se, i )acea un ic KnuL din ca!( n cele din ur a )etele i'au si tit nelinistea si Elvira, n te eiul inti itatii lor, a ntrebat'o c$iar, n taina7 ' N'ai invitat !e Aurel8 ' &a da((( l aste!ta , dar nu ai stiu((( O$6 so!ti Laura cu oc$ii nlacra ati, si Elvira i ras!unse cu o !rivire !lina de n"iere si co ' !ati ire( +ai tr*iu Laura nce!u sa iasa si ea nsasi n cerdac, sa se uite cu ini a strnsa s!re %idovita de unde trebuia sa soseasca Aurel( Dascalita, din ce n ce ai ursu*a, ereu o cicalea ca Knu ai !leaca nebunele asteaL8 n s)rsit )etele se !ornira sa vorbeasca des!re literatura, ceeace nse na ca au sleit toate subiectele ai de sea a( 0$i"$i, care stia !e dina)ara toate !oe*iile lui E inescu si !e ale lui Cosbuc, se o)eri sa decla e )iecareia cte o stro)a care i se !otriveste ai bine( n vre e ce 0$i"$i strnea veselia tuturor, Laura iesi iar n !ridvor( Si tea cu o na!adesc lacra ile si trebui sa )aca o s)ortare "rea sa se sta!neasca( si ra*i a bratul de un stl! al cerdacului si'si culca !e brat ca!ul tulburat de "nduri dureroase( Stnd asa !ierduta, au*i deodata un "las ti id, !utin cntat, care'i !atrunse ini a( si arunca oc$ii n o"rada( Se n)iora de e otie( Pe o banca, subt !o i, alaturi de -erdelea, sedea Aurel, ntr'o cli!ire )ata )u ln"a ei( ' Erai aici si nici nu ne'ai dat de stire, do nule Un"ureanul i *ise ntin*ndu'i na cu o i !utare coc$eta( Toate )etele te aste!tau( Nu esti deloc dra"ut si sunt su!arata !e d'ta((( Aurel se scula *a!acit de s)iala, rosindu'se si blbind7 ' Statea !utin de

37

vorba cu do nul nvatator( CA R Laura avu o tresarire( Ce'ar )i, daca tatal ei i'ar )i s!us ceva de Pintea8 Se uita cercetatoare la -erdelea care * bea siret, la Aurel care se uta de !e un !icior !e altul, ereu ai ncurcat, cu un surs silit si cara"$ios( ' I'a s!us6 si *ise ea ncruntndu'se o cli!a la -erdelea( Dar a!oi si adao"a7 KNu' i ai !asa6 &ine c'a venit6 A sa'i e/!lic eu6L Si n)asura !e Aurel ntr'o !rivire calda, dra"ostoasa, c$e ndu'l7 Acu a vino, nu ai ntr*ia6 Esti aste!tat6((( Aurel Un"ureanu era un tnar de vre'o doua*eci si trei de ani, baiatul unui taran nstarit din Teaca, cu )ata osoasa, cu !arul ne"ru )oarte cret, cu niste ini ari si !al e vesnic u ede, cu iscari stn"ace !arca s'ar te e sa nu )aca vre'o !rostie, cautnd sa se arate bine crescut, bracat bine, dar $ainele stnd !e el !arca ar )i de ca!atat( si !etrecea toate vacantele !rin Ar adia, unde a ele a bitioase ncercau sa'l arvuneasca !e sea a )ete3lor lor !entru cnd va iesi doctor((( Toata sindro)ia l !ri i cu nsu)letire, iar 0$i"$i i aduse ndata ca)eaua cu la!te ce i'o !astrase, avnd "ri#a sa'i !una s ntna de doua de"ete, deoarece Laura observase ca'i !lace ult((( Dealt)el studentul venea cu o veste are7 data Kbalului din Octo vreL a )ost )i/ata !entru i#locul lui Noie vre, din !ricina ca lautarii erau an"a#ati !na atunci aiurea( ' C$iar a*i a tri is invitatiile cu !osta((( Toata *iua a scris adrese, de aceea a si ntr*iat((( +a "ndise sa aduc eu invitatia d'voastra ' adao"a catre Laura ' dar !e ur a i'a *is ca'i ai !otrivit sa va vie !rin !osta((( ai o)icial((( S ' +ai bine )aceai daca o aduceai((( Cel !utin a )i va*ut !ro"ra ul6(((

Aurel, ca Karan#orL, le destainui toate a anuntele !ro"ra ului, !e care )etele le "asira inunate( Ca sa )ie dra"ut, edicinistul !ro)ita de oca*ie si le ceru sa'i re*erve )iecare cte'o tura de vals, cel ai !utin( Pro!unerea !roduse are e otie( Elvira $otar7 ' Eu *ic asa7 ntia tura sa ti'o dea Laura(((, Tu vrei, Lauro8 ' Daca credeti voi8 se rosi Laura bucuroasa( ' De ase enea si cadrilul al doilea((( Cnd au*i de cadrilul al doilea, adica al ndra"ostitilor, Laura se bata de )ericire si ras!unse doar cu o nclinare din ca! !lecaciunii studentului((( Elvira !arti tuturor cu dre!tate cte'o tura, iar )etele, n se n de ul'tu ire, i o!rira ei cadrilul nti, cu conditia sa aiba vis''vis !e Laura((( ' Acu a e vre ea sa !leca , caci se nserea*a6 cur a Elena !lanurile ce se nsirau nes)rsite asu!ra toaletelor, dansurilor, cavalerilor((( CB Se urnira brusc cu totii( Laura le ai *ise sa nu se "rabeasca, dar nu ai u #u atate "ura( Nade#dea ei era dru ul cel vec$iu, unde va !utea ra ne n !atru oc$i cu Aurel( 'Sa nu er"eti de!arte ca acusi se ntuneca6 stri"a -erdelea du!a Laura si 0$i"$i care !ornisera sa'si nsoteasca !rietenele( O luara !e dru ul cel vec$i, care e ai cu cotituri binevenite !entru !erec$ile ndra"ostite, dornice de sin"uratate( Laura ra ase ai n ur a cu Aurel, iar celelalte "$icindu'i dorinta, cautau sa se de!arte*e ct ai ult de dnsii( +er"eau alaturi, cu !asi lenesi, vorbind de lucruri indi)erente, n care doar cte'o vorba )ricoasa a esteca ceva din si tirile lor( Studentul si i !uta ca, du!a o curte sr"uincioasa de a!roa!e un an, n'a )ost n stare acar s'o sarute odata( S)iala aceasta l scadea n oc$ii sai !ro!rii, *icndu'si ca nu ai nero*ii !ot sa )ie att de li!siti de ndrie barbateasca( Laura, ai ales de cnd cu scrisoarea ulti a a lui Pintea, avea nevoie de o dovada a iubirii lui, care sa'i u !le ini a si sa'i li !e*easca aste!tarile((( Cu toate acestea n'aveau cura#ul sa'si desc$ida su)letele( Aurel i e/!lica deosebirea dintre "rul de toa na si cel de !ri avara si ea l asculta stralucitoare de ultu ire( Celelalte )ete le'o luasera nainte cu vreo suta de !asi, "ala"ioase, vesele de rasunau c !urile( A!oi veni o cotitura brusca si ai lun"a, care le aco!eri( ' Acu'i acu6 se barbata Aurel )recndu'si inile( 'Iata'ne sin"uri((( sin"uri6 ur ura Laura o!rindu'se !arca )ara sa vrea( Uite ce s!lendid e a!usul soarelui6 Cu vo!seste

38

nourii, ca ntr'o baie de sn"e((( ' Da((( inunat((( e((( e((( ' blbi tnarul, a!ro!iindu'se de ea( Se uitara un rasti ! la soarele rosu din care nu se ai vedea dect o "eana )urioasa( Priveau cu atta ncredere ca si cnd de lu ina aceasta ar atrna toata )ericirea( Laura, co!lesita de e otii, si lasa ca!ul !e u arul lui, cu bu*ele u ede ntredesc$ise ntr'o aste!tare dureroasa, cu !ie!tul )ra3 ntat( Si Aurel, tulburat deodata, atinse cu bu*ele obra*ul ei bu#orat, re!ede, a!roa!e s!eriat( Se des!artira nsa ndata, !arca a!ro!ierea i'ar )i n"ro*it !e a ndoi( Se !rivira o cli!a rusinati si a!oi !ornira iar nainte, tacuti, ai ne n"iati si ai nedu eriti((( La cotitura dru ului dadura !este Titu, ncon#urat de toate )etele, neca#it, stri"nd ntr'una7 ' Lasati' a n !ace, va ro"6((( 4a ro"((( A de lucru((( N'a vre e de Prostii6((( CC Ceata si ur a calea, lasnd !e Titu n ar"inea santului, ase*at !e o les!ede de !iatra, cu oc$ii cnd s!re cer, cnd s!re Padurea Do neasca din )ata( 2etele ntorceau deseori ca!ul sa va*a cu )ace Titu !oe*iile((( Acu a Aurel ntindea !asii ca si cnd i'ar )i )ost rusine sa ai ra na n ur a( Aceeasi s)iala se ncuibase si n su)letul Laurei, care nsa se n"ro*ea la "ndul ca vor a#un"e la %idovita, se vor des!arti si ea va )i nevoita sa se ntoarca acasa tot att de ndoita((( Sarutarea, n loc sa le !ru ute ndra*3neala, coborse un *id de nentele"ere ntre dnsii((( n a!ro!iere de %idovita, ca din senin, Laura i *ise7 ' Stii ca Pintea i'a cerut na8 ' +i'a s!us do nul -erdelea ' ras!unse studentul ncet( ' O$6 Ai stiut si totusi ai tacut toata vre ea ' )acu Laura s!ai ntata de ceva ce'i *"uduia ini a din te elii( Dar Aurel ur a, ai ncet si ai sovaitor7 ' Pintea e un baiat )oarte bun, )oarte((( )oarte((( 4roia sa ai adao"e cine stie ce, ntlnind nsa oc$ii )etei se ncurca si ur ura de cteva ori K)oarte((( )oarte(((L Laura au*ise !rea bine, ntelesese a!robarea lui si totusi nu !utea crede( Se uita la el cautnd acar n oc$ii lui, n n)atisarea lui ceea ce aste!tase ea( !re#urul ei si tea cu se n"roasa nselaciunea din ce n ce ai la urita( Si a!oi deodata tot su)letul i se cutre ura !arca i s'ar )i ru!t radacinile((( +er"ea tacuta, !ovarata de "nduri dureroase, )ara sa ai si ta !a ntul sub !icioare( A!oi se o!ri si, cu "las tre urat, i *ise !entru ulti a oara7 ' 4a sa *ica cre*i ca(((8 Tnarul !leca oc$ii n !a nt, rusinat, si ras!unse ca un vinovat7 ' Cred ca((( Titu !lecase de'acasa nu ai !entru a nu se ntlni cu K"steleL care'l !lictiseau cu !lit )iindca toate l iubeau ai ult sau ai !utin si'i cereau !oe*ii( +intise ca i'a venit o ideie( Se $otarse nu ai sa se duca n Ar adia, sa ai va*a !utin !e Lucretia si sa o)te*e alaturi de ea( si *icea deseori ca iubirea aceasta l nalta si'i da noi avnturi( 0ndindu'se nsa la Lucretia, s'a !o enit ntr'adevar cu o ins!iratie si s'a o!rit s'o toarne ntr'o )or a !oetica si a!oi s'o duca !locon ne!retuit alesei ini ei lui( S'a ca*nit vre'o doua ceasuri, de"eaba( Ideea se *vrcolea n su)letul lui, dar nu era n stare sa se CD n)a!tuiasca !e $rtie( De *eci de ori i se !area c'a !rins'o si ereu se !rastia cnd se cobora n vr)ul creionului((( Sosirea "stelor a!oi i'a s!ulberat din creieri tot ce nce!use sa se cristali*e*e, asa ca trebui sa'si ncete*e curnd s)ortarile( Porni s!re %idovita, a"ale, o$ort, cu "ndul sa'si aduca surorile acasa, daca s'ar nt !la sa nu le nsoteasca Aurel cu obisnuia( Deodata nsa, ntre niste tu)e de alun, a!roa!e de dru , *ari o silueta alba( Neca*ul i se stinse ca !rin )ar ec( Trebuie sa )ie d'na Lan", si *ise dnsul, caci nu ai ei i !lace sa iasa din sat, n du!a'a ie*ile )ru oase, si sa citeasca ceasuri ntre"i ro ane sen*ationale un"uresti, trntita !e un !ar3desiu vec$i de'al sotului ei( ' O, dac'ar )i ea, n a ur"ul acesta blnd, n sin"uratatea aceasta a e'titoare6 decla a dnsul !atetic, a!rin*ndu'si nc$i!uirea si "rabindu'si ersul( Ceeace l !iedicase totdeauna sa'i )aca o declaratie cate"orica, a )ost o li!sa de !rile#uri n"ro*itoare( De sa!te luni, de cnd o cunostea, nu i'a !utut vorbi ntre !atru oc$i dect toc ai de doua ori, si nca si atunci nu ai la re!e*eala, )ara sa aiba vre e sa'si desc$ida ini a( Niciodata n'a ne erit'o acasa sin"ura, niciodata n'a avut norocul s'o nsoteasca sin"ura acar !na n Ar adia, niciodata n'a !rins'o

39

sin"ura, desi ea i s!unea ca are obiceiul sa $oinareasca !e c !, cu cte'o carte n na ' ceeace era c$iar adevarat, caci surorile lui o ntlnisera de ai ulte ori( 0$inionul acesta l n)uria cu deosebire de cnd notarul Stoessel i destainuise ca d'na Lan" s!une tuturor ca KTitu e un tnar )oarte si !atic si bine'crescutL( A!ro!iindu'se si va*nd ca era ntr'adevar ea, Titu se re!e*i cu )ata stralucitoare de bucurie( ' Te cauta ' i *ise do ol, sarutndu'i lun" na( ' Te aste!ta ' ras!unse ea !rivindu'l "ales( ,o*a Lan" era o )e eie nosti a, cu obra#ii de !a!usa, cu nasciorul obra*nic, cu niste oc$i visatori si lenesi, cu )or e ladioase si !linute, ase enea unei )ete de doua*eci de ani( Se credea )iinta cea ai ne)ericita din lu e alaturi de Lan" !e care' l dis!retuia, )iindca era ovrei si betiv( ,ese nata, ca o eroina din ro anele ce le citea cu !asiune, traia )ara nici o tinta la urita, n"indu'se doar cu "ndul ca si'a "resit de la nce!ut viata, cnd s'a aritat cu un barbat nede n de ea( Dorea nsa o iubire are, !rin care sa se ra*bune de toate dece!tiile1 si deoarece nu'i iesise n cale nici una are, se ultu ea c$iar cu iubiri ai arunte si ai variate( Acu a se "ndea deseori la Titu( Stn"aciile lui i se !areau !oetice si o trans!ortau n CE vre ea dinainte de'a cunoaste !e Lan"( i era dra" va*ndu'l cu o soarbe din oc$i, si tind cu i tre ura bu*ele cnd i saruta na((( Se !rivira un rasti !, ea stnd ntinsa !e o rna, re*e ata ntr'un cot, cu cartea desc$isa dinainte, el n !icioare, cu !alaria n na, tulburat, cu !ati a !nditoare n oc$i( Cele din ur a ra*e ale *ilei n"iau obra#ii )e eii, n)ru usetnd'o( ' Nu'ti !lace sa stai ln"a ine, colea8 i *ise ,o*a, aratndu'i un colt din $aina !e care se tolanea( Titu se ase*a re!ede, *a!acit de e otie, ur urnd7 ' Nici nu' ti nc$i!uiesti ct a )aci de )ericit6((( ' O, o, nu cu va ti'ai !us n "nd sa a uci*i cu o arturisire8 * bi ea, deabia iscndu'si bu*ele !line, )oarte rosii, dintre care albeau dintii ici si luciosi( Tnarul ra ase cu !rivirea aninata de bu*ele ei ade enitoare si so!ti, !ierdut7 ' +i'esti dra"a((( Te iubesc((( A!oi cu o iscare brusca, biruitoare, i lua ca!ul n ini si'i saruta bu*ele !relun", salbatec5, ca si cnd ar vrea sa'i soarba dintr'odata tot su)letul( Iar )e eia i dadu "ura cu oc$ii nc$isi, ntin*nd !utin "tul alb, decoltat( Statura cteva cli!e ast)el, !e ur a Titu si trecu bratul !e du!a i#locul ei si o strnse vi#elios la !ie!t( ,o*a nsa se de* etici re!ede, se des!rinse usor din nlantuirea lui !ati asa si, !otrivindu'si !arul ce i se !ravalise !e u eri, i *ise cu o i !utare dulce7 ' Ei, dar stii ca esti ndra*net de tot, icule8 Nu te credea asa de ndra*net((( Titu si ti un val de s)iala cu!rin*ndu'i ini a dar !asiunea i desclesta li ba7 ' Te iubesc nebuneste6 De cnd te'a va*ut ntia data, te !ort n su)let ca !e o co oara ne!retuita( Si niciodata n'a avut !rile#ul sa ti'o s!un( Si niciodata n'ai vrut sa ve*i ct de ult te iubesc((( 2e eia l asculta un inut ncntata( +arturisirea lui, stn"ace si teatrala n acelasi ti !, i dadu niste )iori )eciorelnici( L'ar )i ascultat ast)el o *i ntrea"a, dar i )u tea a ca nu'l va ai !utea sta!ni( Se scula deci n !icioare, vorbindu'i cu aceeasi caldura !atetica7 ' A va*ut si te'a nteles de ult( Totusi trebuie sa )ii cu inte((( cu inte, cu inte6 Au*i8 Alt interi nu te iubesc deloc((( l do#eni dra"ut cu de"etul, iar el i a!uca a ndoua inile si le aco!eri de sarutari( D; J Acu a trebuie sa a duc acasa, caci ve*i ce tr*iu e ' ur a ,o*a )erindu'se ereu de staruintele lui( Se nsera( ntunericul cobora att de "rabit, !arca de te'ai )i uitat ai bine, l'ai )i va*ut cu se n"roasa((( Titu ridica !ardesiul, l scutura si nsoti !e d'na Lan" !na la ar"inea satului( ' Ce'ai *ice daca te'ai !o eni ntr'o buna noa!te, !e neaste!tate, cu ine n casa8 ntreba dnsul la des!artire, linistit, strn"ndu'i bratul( ' +i'ar )ace !lacere si((( ti'as da un ceai cu ro ult ' ras!unse )e eia r*nd( A)ara daca barbatul eu s'ar !otrivi((( ' Dar daca Lan" n'ar )i acasa8 starui Titu, n)i"ndu'si !rivirea laco a n oc$ii ei( ' O, atunci((( atunci ar trebui sa )ii )oarte cu inte, alt)el 'ai su!ara6 ur ura ,o*a cu un * bet is!ititor si su!us( Titu se ntoarse acasa !e dru ul cel nou, )oarte ultu it de *iua de a*i, ntin*nd !asii ca sa a#un"a din

40

ur a !e surorile sale si ai ales )iind n)o etat de oarte( Pe la Cis eaua +ortului nsa ntlni !e Ion, care venea din %idovita, sin"ur, "nditor, n ers sovaitor( ' Da ce'i Ioane, de tndalesti asa8 i stri"a Titu voios( Ai baut ceva ori nu ti's boii acasa8 ' A!oi do nisorule, i c$ib*uiesc si eu neca*urile cu !ot ' ras!unse Ion scotnd !alaria si ncercnd sa * beasca, )ara a i*buti( Cerul era senin'sticla( Cteva stele ari cli!eau a!ri", lu!tnd cu ntu'nerecul care navalea *adarnic sa le stin"a, caci ereu se a!rindeau ai ulte, ca niste scntei !rastiate de un vnt na!ra*nic( Din ur a Padurea Do neasca v#ia nabusit !arca si'ar )i sta!nit nia, iar n )ata soseaua cenusie )u"ea !rintre santurile ne"re, !ier*ndu'se re!ede !e du!a coti3turile de dealuri((( ' Asa, se vede c'ai au*it si tu8 *ise Titu deodata( A!oi toc ai voia sa'ti s!un, ca eu a a)lat'o de ieri, de la un !rieten care'i scriitor la #udecatorie n Ar adia((( E adevarat, Ioane6 Si ion Lun"u te'a,!rt ca l'ai batut si ca i'ai s)eterisit nu stiu cti stn#eni din !oru bistea((( ' Da da'l dracului cu tot nea ul lui6 l ntreru!se )lacaul ne!asator, scui!nd ascutit, n se n de dis!ret( D: ' Ce sa'i dracuiesti Ioane, ca nu'i de "lu a6 relua Titu ntartat !utin de ne!asarea lui( E lucru )oarte serios si !oate sa te ba"e si'n te nita6((( Ca Si ion ca Si ion((( cu el te'ai )i nvoit tu o eneste( Dar s'a !us si !o!a !e ca!ul tau, au*i8 E )oc !e tine, nu alta6 *ice ca nu te iarta !na nu te vede la racoare((( El i'a )acut !ra lui Si ion si s'a !us si artor((( Nu stiu ce are cu tine((( Ion scui!a iar, si trase !alaria !e oc$i si tacu( Au*ise si el ceva din toate acestea( I'au intrat !e o urec$e si i'au iesit !e cealalta( I se !areau )leacuri )ata de cele ce se dos!eau acu a n su)letul lui( &ataia cu Si ion nu strnise n sat are vlva, caci Si ion era o )ire arta"oasa, "ata vesnic sa ia de !ie!t !e oricine( Pe ur a ncaierarile din !ricina !a nturilor erau ai dese c$iar dect certurile )lacailor la $ora( Doar a estecul !reotului daduse !utin de vorba !e la crciu a((( Ion nsa era att de !atruns de ncrederea ereu nela urita, ce i'o deste!tase lacra ile Anei, nct !arca vesnic u bla !rin nouri( Si tea totusi nevoia unui i bold care sa'i li !e*easca "ndurile si sa'i ndru e*e )a!tele( Avea rabdarea sa'l aste!te ne!ri!it, convins ca trebuie sa'i vie de undeva( Si )iindca de cte ori si s)ar a intea sin"ur sa'si "aseasca dru ul, se i*bea !arca nu ai de !orti *avorte ' cauta sa nici nu se ai "ndeasca la ceeace trebuie sa se nt !le( Acu a toc ai nce!use sa'l !resoare nc$i!uirile si sa'l n)urie( ' Lasa'i, do nisorule, ca de asta nici ca!ul nu a doare ' )acu dnsul, ca si cnd vorbele lui Titu i'ar )i crestat li ba( Titu, cre*nd ca )lacaul se s)ieste sa *ica ceva rau des!re &elciu", ur a ai a!rins7 ' De ce sa'i lasi, Ionica8 Ori ti'e )rica de !o!a8 ' &a nu i'e )rica nici de Du ne*eu, daca i'i su)letul curat, do ' nisorule6 ' Nici sa nu'ti )ie, ca o ai urt ca &elciu" nu se a)la sub soare6((( Cinos la su)let si viclean ca dracul((( A nce!ut sa a scrbeasca de cnd a va*ut ca'si !une intea cu )lacaii si' si vra nasul n s)e*ile voastre((( ntr'adevar, !na deuna*i, Titu, sin"ur din toata )a ilia, iubise !e !reotul &elciu"( C$iar cnd !arintii lui se ai ciorovaiau cu dnsul, !rietenia lor ra nea neatinsa( Po!a l lua cu trasura ori de cte ori se ducea la Ar adia sau la &istrita si tra"eau cte un !ui de c$e), ocarnd !reuna !e un"uri, caci &elciu" era are nationalist, desi nu se !rea arata a )i, de )rica sa nu'si !iar*a a#utorul de la stat, )ara de care n'ar ai )i !utut trai n rndul oa enilor((( nversunarea lui !otriva lui Ion nsa *druncinase dra"ostea lui Titu( +ai nti i se !area nedrea!ta si nedre!tatea totdeauna l revolta, a)ara daca nu !ornea de la dnsul( Pe ur a Ion i era tot att de dra" !e ct D= " )usese &elciu"( +ndria )lacaului, isteti ea si staruinta lui de a !lini ceeace si !unea n "nd, vointa lui nca!atnata !laceau do nisorului cu deosebire !entru ca toate acestea lui i li!seau, acar ca ar )i dorit ult sa le aiba( Se $otarse c$iar sa s!una !reotului ca e nedre!t cu Ion, dar niciodata nu "asise o entul !otrivit si ai ales cura#ul

41

trebuincios( Acu a, )ata cu )lacaul, si varsa toata ne ultu irea !e care ar )i vrut s'o trnteasca lui &elciu", l ira nsa si'l ncurca n)atisarea lui Ion care'l asculta !arca ar )i )ost vorba de altcineva( n cele din ur a Titu si cur a brusc indi"narea si ntreba iscoditor7 ' +i se !are ie ca alte neca*uri te annca !e tine, ai ari8 Ion se o!ri, si ncrucisa bratele !e !ie!t si'l !rivi lun"( Titu vedea cu i sca!ara oc$ii n ntunerec, ca !isicii( ' Altele, do nisorule, bine *ici ' ras!unse scurt si a!asat( ' Si nu' i s!ui ie8 se su!ara Titu( Sa stii, Ioane, ca 'ai #i"nit6 .au ' ai #i"nit((( 2lacaul si ndre!ta su anul !e u eri ca si cnd nu s'ar )i !utut $otar sa vorbeasca( Titu nsa, uncit de "ndul ca are sa desco!ere cine stie ce taina are, i dadu "$es nerabdator7 ' -ai, s!une ce te doare6 Iute6((( -ai6((( Stateau n i#locul soselei, sub ,!ele Dracului( Dins!re Pri!as se a!ro!ia o caleasca n tra! "rabit( Se dadura a ndoi la o !arte, iar Ion si ridica !alaria, *icnd, Kbuna searaL necunoscutilor din trasura( A!oi, cnd uruitul rotilor se !otoli, *ise )oarte rar7 ' Trebuie sa iau !e )ata lui 4asile &aciu, do nisorule6 Titu rse cu o veselie dece!tionata( ' Asta ti'i su!ararea8((( 2u"i d'aici, Ioane, ca rd si curcile de tine6 ' Asta'i, do nisorule, si'i are6 Ca badea 4asile nu i'o da si, daca nu i'o da de buna voie, e rau de tot6((( ' Nu te ntele" de ce te a"ati tu de )ata asta8 E slabuta, e urtica((( Eu unul n'as lua'o nici sa i'o cntareasca n aur6 'Asa'i, asa'i, dar )ara dnsa nu ai sca! de saracie !na'i Prut si Siret6 ' Aaa6 )acu Titu du!a o !au*a ce voia sa tal aceasca "ravitatea situatiei( Asa da, adevarat6 E "reu6 ' Asa'i8 *ise Ion ultu it ca si do nisorul i ntele"e acu neca*ul( Invata' a d'ta ce sa )ac si cu sa )ac, ca esti o nvatat6((( Titu, n realitate, nu !rea ntele"ea nici nca!atnarea lui Ion de'a lua !e Ana, si nici !e a lui 4asile &aciu de a nu i'o da( El vedea n a ndoi tarani deo!otriva de treaba, ntre care nu e nici o deosebire( Daca Ion n'are avere, n sc$i b e ai de*"$etat si ai $arnic, ceeace )ace uneori ct o osie( D> I : : i Deoarece nsa rolurile de !ovatuitor l a"uleau, se sili sa "aseasca un s)at bun care sa'l ridice n oc$ii )lacaului((( ' Daca nu vrea el sa ti'o dea de buna voie, trebuie sa'l silesti6 *ise Titu du!a un rasti ! de "ndire, ne$otart !utin, ca si cnd ar )i vrut sa va*a cu i va !ri i Ion vorbele( 2lacaul tresari( I se !aru ca n inte i s'a desc$is deodata o dra lu inoasa care i arata la urit calea( O)ta !relun", !arca i'ar )i ca*ut o !ovara uriasa de !e ini a( ,idica !rivirea cercetator, ca un $ot !rins cu ocaua( +ultu irea l strn"ea de "t nct nu !utu rosti nici un cuvnt( ' Poti sa'l silesti8 Ai cu sa'l silesti8 ntreba Titu nentele"nd tacerea lui( ' Pot, do nisorule6 i*bucni Ion as!ru, cu a enintare n "las( Pornira re!ede iar la dru , dar nu ai sc$i bara nici o vorba !na n !oarta nvatatorului( 2lacaul nu ai si tea nici o nevoie de !alavre *adar3nice, cnd acu a si tea li !ede ce trebuie sa )aca( Acu a l rodea nu ai nerabdarea sa is!raveasca ai curnd, sa'si !lineasca sco!ul( Titu tacea )iindca nu era si"ur daca !ovata lui a )ost )olositoare, ai ales du!a ras!unsul dr* care'i rasuna ereu n urec$e( ' +ultu esc, do nisorule, ca i'ai desc$is ca!ul ' *ise Ion des!artindu'se( n casa -erdelea ardea la !a( Lu ina unei )erestre se revarsa toata asu!ra )lacaului, care avea !e )ata o $otarre stralucitoare( 4a*ndu'l, Titu avu un )ior de s!ai a( ' Ia sea a, Ioane, sa nu dai cu oistea'n "ard6 ur ura dnsul * bind *a!acit( ' De'acu lasa !e ine, do nisorule, ca' i stiu eu datoria6 ras!unse Ion cu o bucurie att de lar"a ca se !ierdea ntr'un rn#et !rostesc( C I Titu intra n casa ca uluit de i*bucnirea lui Ion( Desi nu !rice!ea ce s'a !utut urni n su)letul lui deodata, si tea totusi ca a de*lantuit o !ornire att de salbateca, nct l cutre ura( Cu dadu nsa de lu ina si cu irosi ncarea, uita !e Ion si'i reveni n "nd ,o*a Lan"( Ast)el se nveseli iar si, )recndu'si inile, *ise cu o ndrie !rin care voia sa dea a ntele"e tuturor ca a !us la cale un

42

lucru are7 ' 2oarte dra"uta nevasta lui Lan"6 E o !lacere sa stai de vorba cu ea6((( D? -erdelea a!roba n tacere, caci si lui i !lacea ,o*ica, cu toate ca dra"ostea i'o arata nu ai !rin "lu e !i!arate, s!use ntr'o un"ureasca )oarte stricata, care !e )e eie o nveseleau totdeauna( Dascalita nsa bu)ni orocanoasa7 ' ,e!ede va ai s!eriati si voi de toate *drentele((( Daca si aia'i dra"uta, a!oi ce sa ai *ici de a a !adurii8(( Cu !oate sa )ie dra"uta o )e eie care'i att de !roasta ca nici acar nu stie ro neste8 Doa na -erdelea avea un dis!ret adnc !entru )e eile care nu )ac co!ii( Pe ,o*a Lan" nsa era si ai )urioasa !entru ca, de cte ori se ntlneau, voia s'o sileasca sa vorbeasca un"ureste, irndu'se ereu cu se !oate sa nu stie un"ureste sotia unui nvatator de stat( Dascalita n'ar )i arturisit n ru!tul ca!ului ca nu stie, ci s!unea cu ndrie ca nu vorbeste )iindca i sunt urti ca dracul un"urii si li ba lor( Laura si 0$i"$i se ntorsesera acasa sin"ure( Un"ureanu nu se ai o)erise, ca altadata, sa le nsoteasca( Din %idovita !na n Pri!as, Laura a !lns dis!erata, )ara sa scoata o vorba( 0$i"$i nsa, banuind !ricina lacra ilor sorei sale, a ocart toata vre ea !e Aurel, "asindu'i ai ulte cusururi c$iar dect nsisi batrnii cnd erau ai !orniti( Ocarile ei si oboseala dru ului au !otolit !utin durerea Laurei( ndata ce a#unse acasa, se retrase n salon ca sa nu ba"e de sea a !arintii ca a !lns( Orict se sili sa se sta!neasca, nu'si !utu o!ri lacra ile( Si tea ntr'una ca si cnd o casa ntrea"a s'ar )i !rabusit !este ea si nu e n stare sa se ridice dintre dar aturi( Cnd 0$i"$i veni s'o c$e e la asa, inti c'o doare ca!ul( Ar )i urit de rusine sa )i )ost acu a nevoita sa se uite n oc$ii oa enilor, care i'ar )i "$icit ndata su!ararea( Du!a cina -erdelea, aducndu'si iar a inte de scrisoarea lui Pintea, desc$ise usa odaii unde Laura si )ra nta nenorocirea, si'i *ise din !ra"7 ' Dar cu o ul cela ce )ace , do nisoara8 Tu, care stii attea etic$ete, nu cre*i ca'i vre e sa'i ras!unde 8 ntrebarea se n)i!se n ini a )etei, ca ntr'o rana !roas!ata( Lacra ile o !odidira ai )urtunos, n vre e ce bu*ele ei ur urau cu rese nare7 ' Scrie'i, scrie'i, )ire'ar al dracului6((( Cine te o!reste sa'i scrii8((( De'acu a i'e totuna((( 0$i"$i se re!e*i nu aidect, adau"nd7 ' A *is ea vreodata sa nu'i ras!un*i8 Da ce, cre*i ca ea'i !roasta sa lase !asarea din na !e cea din "ard8 Ori ati )i vrut sa nu ai vorbeasca cu ni eni !entru ca a cerut'o do nul Pintea8 Asa sunteti d'voastra, cautati cu lu narea si !e ur a ai *iceti ca altii se cearta( DA ' &ravo, bravo6 stri"a si Titu, triu )ator( Asta' i !lace6 n s)rsit bine c'ati venit tot la vorba ea((( Daca 'ati )i ascultat de la nce!ut, a*i Laura ar )i ireasa((( Laura !ln"ea cu $o$ote( 0$i"$i aler"a la ea s'o n"ie, nc$i*nd iar usa( &ocira a ndoua un rasti !, a!oi 0$i"$i se reculese si vorbi, alintnd'o7 ' Lasa'l ncolo, Lauro dra"a, nu'ti ai )ace sn"e rau !entru un netreb'nic6 +erita un stricat ca el sa'l !ln"a o )iinta "in"asa si distinsa ca tine8((( 4e*i, eu a avut o !resi tire si"ura ca'i un ticalos((( Stii, ti'a s!us si asta'vara, la sindro)ia de la ElviraL( De alt)el si Ale/andrina i'a !ovestit, c$iar a*i, ca )ata !o!ii din 4ararea, stii, toanta ceea de 4ica, i'a )acut )ar ece si ca acu a !rostanacul de Un"ureanu se duce ereu' ereu !e la ea, ba ca !o!a, betivul, l'a si !us sa #ure n biserica si cu na !e Evan"$elie, ca ndata ce va iesi doctor, va lua !e 4ica6((( Acu ve*i si tu ct e de urdar si de nevrednic de iubirea ta, Lauro dra"a6((( &atrnii erau ultu iti c'a dat Du ne*eu si i'au venit Laurei "ndurile cele bune( Dascalita, iscata, se a!uca sa s!ele vasele, bolborosind o ru"a3ciune ce o stia dnsa, nca din tinerete, anu e !entru ase enea oca*ii )ericite( -erdelea nsa scoase din bu*unar scrisoarea a o!t*ecea a lui Pintea si o citi din nou, cine stie a cta oara, cu ulta ba"are de sea a( Clatina a!oi din ca! n"ndurat, vrnd sa nvedere*e nevestei si $ii Titu, ca nu'i usor sa ticluiesti un ras!uns cu se cuvine, cinstit si dre!t si )ru os, unei ase enea scrisori( Se ase*a la asa de scris, lucrata de el nsusi acu vre'o doua*eci de ani, a!rinse o lu nare, !use scrisoarea lui Pintea ln"a cali ara, si atrna du!a urec$i niste oc$elari !e care nu'i ntrebuinta dect n o entele cele

43

ai sole ne, caci vedea ai bine )ara ei, statu cu )runtea ncretita ca sa'si adune "ndurile si a!oi nce!u sa astearna !e $rtie, batrneste7 K+ult sti ate si iubite )iule 0eor"e6 A)la ca rndurile tale ulta bucurie ne'au !ricinuit va*nd ntr'nsele "ndurile tale bune si !rea vrednice( Si ai a)la ca Laura este doritoare de'a te vedea n casa noastra ct ai "rabnic(((L CAPITOLUL I4 NOAPTEA DB De cnd a va*ut ca Ion se nstrainea*a de Ana din ce n ce ai rau, 0eor"e &ulbuc a nce!ut ntr'adevar sa ear"a ai n )iecare seara !e la 4asile &aciu( 2ata i era acu a ai dra"a( 0ala"ia ce se )acuse n #urul ei, din !ricina lui Ion, i se !area c'a n)ru usetat'o si i'a ridicat !retul( Stia bine ca Ana nu se va n uia cu una cu doua, dar nada#duia ca, !na n cele din ur a, i va birui !otrivirea( Caci acu a nu ai de ea ai atrna( Cel !utin asa credea el( 2eciorul 0lanetasului are alte neca*uri !e ca!, dect sa'l ai bata "ndurile Anei( Du!a !o*na cu 4asile &aciu, du!a do#ana din biserica, du!a bataia cu Si ion Lun"u ce'ar ai !utea aste!ta Ion8 Dovada ca ni ic, este )a!tul ca nici nu se ai arata !e la Ana( La $ora nu ai #oaca cu ea( n sat u bla vorba ca se va nsura n Csle"i cu 2lorica((( 4a sa *ica din !artea aceasta calea lui 0eor"e e sloboda((( Nu ai Ana sa se dea !e bra*da((( Dar Ana l ocolea, avea oc$ii vesnic rosii de !lns ascuns( Asta nsea na ca n ini a ei nu s'a *druncinat iubirea !entru Ion( S'a "ndit 0eor"e si s'a ra*"ndit( Pe ur a s'a s)atuit cu a'sa, o )e eie uscata, cu nasul ascutit si oc$ii ici ca*uti n )undul ca!ului, care vedea n toate lucrurile ne!lacute vra#itorii si )ar ece( Ea l'a nvatat sa se duca la "$icitorul din +a"ura sa'i de*le"e !e Ana( 0eor"e s'a dus, "$icitorul i'a descntat((( .adarnic( Atunci a nce!ut sa se DC neca#easca( Nendu!lecarea )etei i #i"nea ai ales ndria( Se credea cel dinti )lacau din sat si su)erea cnd cineva nu i'o recunostea( Din !ricina aceasta a avut cteva ciocniri cu Ion care !retutindeni i'o lua nainte, !e care ai toti )lacaii l !riveau ca !e un )el de vata)( n sinea lui si tea si el ca al 0lanetasului are ceva de'l ntrece n )ata oa enilor( N'o arturisea nsa ni anui si se su!ara cnd o s!uneau altii((( Adica de ce ar )i ai brea* Ion ca dnsul8 Carte stie si el1 e c$iar abonat la K2oaia Po!oruluiL( Prost nu e1 voinic este, desi nu e bataus( Adevarat ca are o )ire blnda, dar cnd se nie, e n stare sa )aca si oarte de o ( Ion e ai s!rinten, ai osos, ai siret, adevarat, dar el e ai ase*at, ai cu !anit, ca o ul care are ce !ierde( To a &ulbuc e cel ai bo"at taran din Pri!as, ai cu stare dect nsusi !o!a &elciu", iar 0eor"e e sin"ur la !arinti( -arnic si uncitor si strn"ator este cu nu se "aseste al doilea( Din unca lui a adunat banii cu care a cu !arat iarna trecuta cel din ur a !etec de !a nt al lui Du itru +oarcas((( 4asile &aciu l !ri ea totdeauna voios, l !o)tea sa sada, l cinstea cu rac$iu Kndulcit de )ata eaL( 0eor"e * bea si se uita cu coada oc$iului la Ana, care ereu si )acea de lucru !e ln"a vatra si de abia ras!undea la vorbele lui( Dintru'nti a cre*ut ca s)iiciunea ei este !re)acatoria obisnuita a )etelor )ata de )lacai, ai ales cnd le vad si !arintii( Curnd a trebuit sa ntelea"a ca Ana tot nu'l vrea !e el si ca tot du!a Ion o)tea*a( Atunci a !lecat n#urnd'o n "nd si $otart s'o lase n !lata Do nului( +intea nsa i ra nea tot la ea si a doua seara !ornea iar "lont la 4asile &aciu, sa se neca#easca iar !rin*nd'o cu sus!ina si lacra ea*a du!a cellalt( Se nca!atna din *i n *i( Se si tea #i"nit de raceala ei si nce!ea s'o iubeasca aevea( De unde !na acu a voise s'o ia nu ai !entru ca era )ata lui &aciu si )iindca !arintii lor i'au sortit unul altuia, a*i o rvnea cu !ati a si i se !area )ru oasa ru!ta din soare( Nu ndra*nea sa !artaseasca ni anui ce'l durea( I'ar )i )ost rusine sa a)le cineva ca el nu e n stare sa'i dobndeasca dra"ostea( Aceasta l'ar )i n#osit n )ata tuturor, naltnd n aceeasi vre e !e Ion( Se ustra c$iar ca a ascultat !e a'sa de si'a ai batut !icioarele de"eaba !e la "$icitor( I'ar )i venit ai bine daca ar )i ba"at de sea a 4asile &aciu ce se !etrece n ini a Anei( Dar batrnul

44

nu !utea banui ni ic( El stia doar att ca )ata lui trebuie sa se arite cu 0eor"e, !entru ca lui asa i s'a na*arit( Cu ct l !ri ea ai bine, cu att credea ca va er"e ai usor( 0eor"e se c$inuia ca, !e cnd satul )ierbe ca el er"e la Ana, era nevoit sa !etreaca toate serile ascultnd !alavrele lui 4asile des!re ra*boiul din &osnia, unde !ovestea c'ar )i )acut attea vite#ii de l'a !u!at nsusi !aratul( Ar )i )ost de o ie de ori ai bucuros sa se )i !utut nvoi cu )ata s!re a se ntlni !e )uris, caci asta ar )i )ost dovada de dra"oste( Ana nsa o)ta de cte DD ori tatal ei se #ura )lacaului ca la iarna vor )ace nunta acar de'ar !le*ni )ierea n de* atatul 0lanetasului( Dealt)el Ana de cnd a va*ut !e Ion bratisndu'se cu 2lorica si ai ales de cnd i'a a#uns la urec$i ca a si cerut'o, traia ntr'o )ra ntare cu att ai dureroasa cu ct trebuia s'o tainuiasca( Era o )ire tacuta si oro!sita, enita !arca sa cunoasca nu ai su)erinta n viata( A crescut sin"ura, li!sita de o dra"oste !arinteasca n"ietoare( +a a o lasase )ara ari!i( si aducea a inte doar ca !rin vis de o"oirile ei blnde !e care nu le'a ai ntlnit niciodata( Tatal ei o iubea, dar cu o iubire !lina de toane( 4orbe bune a au*it !rea !utine de la dnsul1 batai nsa a su)erit nenu arate, ai !e dre!tate, dar ai ult din senin( Prietenie cu alte )ete nu !utea le"a( Su)letul ei cauta o dra"oste s)ioasa si adnca( .burdalnicia o ntrista( C$iar !este veselia ei !lutea totdeauna o u bra de elancolie( n Ion al 0lanetasului a!oi des3co!erise deodata tot ceea ce'i dorea ini a( ntia oara, acu cteva luni, cnd au stat de vorba ai ndelun", s'a si tit ade enita( De atunci si *icea ereu ca )ara de el va trebui sa oara( Era sin"urul o n ale carui cuvinte tre urau n"ierile rvnite n )undul ini ii ei( Nu arturisea dar nici nu ascundea tatalui ei iubirea ce'o cu!rinsese si de care nu !utea sa se des!arta nici oarta( n#uraturile si a enintarile lui, ca si revenirea lui 0eor"e n'o s!eriau deloc si nici nu'i clinteau $otarrea( n "nd cauta vesnic !rile#uri sa ntlneasca !e Ion, sa'l ntrebe, sa'l roa"e, sa'i cada n "enunc$i ca sa n'o ocoleasca( Nu ntele"ea !urtarea lui, !e care'l stia att de nca!atnat si de bun( De!artarea si li!sa lui nsa i s)siau ini a( si *icea uneori ca !oate )u"e de dnsa, ca !oate n'o ai iubeste((( Atunci si !ierdea brusc toate nade#dile si o cu!rindeau "nduri de oarte( +ai ales du!a ntlnirea ei cu Ion, !e dru ul cel vec$iu, cnd el n'a "asit ni ic sa'i s!una1 cnd n'a luat'o n brate, desi )usesera sin"uri ' "ndurile ne"re nce!ura s'o sta!neasca ai des( %oia, ducndu' se la blciul sa!ta nal n Ar adia, cu oua, !asari, brn*a, la!tarii, trecnd n *orii *ilei !e cararea de ln"a So es, dincolo de %idovita, se o!rea acu a ereu n dre!tul stavilarului si !rivea lun" val asa"ul a!elor adnci care !arca o c$e au( Ce sa ai aste!te n viata, daca ce i' e dra" o !araseste8 ,o!otele valurilor care se *vrleau navalnic, n clocote u"itoare, o nvaluiau n *"o ote asur*itoare, stin"ndu'i toate dorurile si na*uintele( Se clatina !e !icioare( Si tea ca daca s'ar !leca !utin, ar aluneca n "ura ortii unde, ntr'o cli!ire, s'ar s)rsi toate su)erintele((( Totusi ntr'un coltisor al su)letului ei, c$iar n i#locul c$inurilor celor ai crncene, ai si tea !l!irea unei )ar e de nade#de care o nde na sa creada ca nca nu e totul !ierdut( 0rauntele de s!eranta care nu !araseste !e o !na'si da ulti a su)lare, care ai licareste n oc$ii uribundului DE c$iar cnd ini a a ncetat de'a ai bate si cnd tru!ul a n"$etat !entru totdeauna ' i dadea si ei !uterea sa ai aste!te si sa staruiasca((( Si ast)el, ntr'o noa!te, du!a ce !leca 0eor"e si du!a ce tatal ei stinse la !a si se culca, Ana, !lnsa si )rnta, iesi n o"rada, cu ai iesise de attea ori *adarnic de cnd Ion nu se ai abatea !e la dnsa, cu scnteierea de nede#de n ini a ca !oate cine stie(((8 Noa!tea era nea"ra Mi o$orta, noa!te de toa na, trista si nabusitoare( Nouri "rosi, !lu burii aturau coastele dealurilor care !re# uiau Pri3!asul, nvltorndu'se n va*du$, nne"rindu'se si li !e*indu'se ca niste balauri na!ra*nici !orniti !arca sa n"$ita dintr'o sorbire satul ce dor ea adnc si ut( Po ii !rin "radini drdiau cutre urati de )ri", cu niste "lasuri !ln"atoare si obosite( 2ata, desculta, strn"ndu'si

45

!e !ie!t na)ra a, !asi s!rinten s!re !oarta, *"ltita de o )rica nenteleasa si de )ri"ul care o !atrundea la os( Desc$ise vranita cu are ba"are de sea a, ca sa nu scrtie, si vru sa iasa n ulita( Se o!ri nsa deodata(, tra*nita de s!ai a( O o"ldeata nea"ra statea ra*i ata de stl!ul !ortii( O cli!a Ana n'avu acar !uterea sa desc$ida "ura( A!oi, recule"ndu'se, ntreba n soa!ta7 ' Cine'i aici8 ' Eu ' ras!unse un "las "ros, !rastiindu'se n ntuneric !e niste ari!i neva*ute( ' Ionica8 ur ura Ana ntr'o i*bucnire de )ericire, a"atndu'se de dnsul si re!etnd !rintre lacra i7 Ionica6 Ionica6 ' A aste!tat sa !lece 0eor"e ' rasuna iarasi "lasul lui Ion cu o tre urare de !arere de rau( De cte ori n'a tot aste!tat asa, iar tu Ano((( Se ntreru!se brusc, ca si cnd i s'ar )i n)i!t un cutit n bere"ata( ' -ai n casa, Ionica ' se scnci )ata, tra"ndu'l de neca su anului( Pe ur a, aducndu'si a inte de tatal sau, care ar scula tot satul n tal!i sa stie ca i'a adus !e Ion n casa, adao"a ai !ln"atoare( Ori bare n o"rada((( !e !ris!a((( 4ino6((( Ion nu intra( Atta voise7 sa'l va*a ea si sa stie $otart ca n'a !arasit'o( Asa si c$ib*uise dnsul calea !entru a sili !e &aciu sa i'o dea( Ca sa i*buteasca, trebuie s'o ieie do ol( Alt)el i se !ri e#duiau !lanurile((( Acu a stia bine cu are sa'l sileasca( Nu ai sa nu'si !iar*a rabdarea( 0raba strica treaba( 2ara dibacie si siretenie nu a#un"i la al niciodata((( i *ise re!ede, scurt Knoa!te bunaL si se !ierdu n be*na nainte ca Ana sa ai )i !utut ras!unde( Dar !asii i se ai au*eau !e ulita, leo!aind rar !rin noroi, nde!artndu'se din ce n ce, !na ce se stinsera de tot( &u*ele )etei blbira ru"atoare n sin"uratatea ce o nvaluia7 E; 'Ionica6 Ionica6((( ,a ase totusi cu o ultu ire are n su)let( S'a ntors la ea, va sa *ica ; iubeste6((( Poate ca niciodata n'a avut visuri ai )ru oase ca n noa!tea aceasta((( De'a doua *i, Ana !arca ar )i )ost alta( 2ata i se bu#ora de o ncredere senina( U bla ai s!rinten, uncea ai cu dra" si si tea o nevoie ciudata de a arata lu ii ntre"i ca e )ericita( 0eor"e, va*nd ndata sc$i barea, s'a bucurat ai nti cre*nd ca s'a dat !e bra*da( Ana nu ai o)ta si nu ai lacri a( Parea nsa "ro*av de nerabdatoare si statea ca !e niste s!ini, !arca deabia ar )i aste!tat sa'l va*a urnindu'se((( 0ndindu'se ai bine, 0eor"e si *ise ca trebuie sa )ie ceva la i#loc( Si "ndindu'se iar, i )ul"era !rin inte7 'Ion6 4rea sa'l nde!arte*e si nu ai !utu( n urec$i i v#ia ereu, ca o bataie de ciocane7 'Ion6((( Ion6((( Ion6((( Cnd, a doua *i, i aduse stra#a citatia, Ion strnse din u eri ne!asator, ntreba n ce *i e #udecata, caci nu !rice!ea scrisul un"uresc, si o dadu .enobiei s'o !una bine, du!a "rinda, ca sa nu uite sorocul( Nu ai o cli!a si'a *is Kadica tot e adevarat8L si !e ur a nici nu s'a ai "ndit la Si ion Lun"u, cu dealt)el nu se "ndise nici !na acu a( Seara se duse iar la Ana( Si de'aci ncolo ereu((( 0lanetasu s'a s!eriat de citatie si l'a cicalit destul sa dea )u"a la do nul nvatator, sa'l roa"e sa'l !ovatuiasca cu si ce sa )aca( -erdelea era doar tot att de vestit ca stie le"ile aiL bine ca orice avocat, !e ct era de !retuit !entru ca nici un doctor nu tra"ea aselele ai re!ede si )ara durere ca dnsul( Altadata Ion aler"a cu toate )leacurile sa'i ceara s)aturi sau sa se ntelea"a acar cu do nisorul Titu1 de ce nu s'ar duce acu a cnd e vorba de #udecata si cnd se stie ca #udecatorii nu "lu esc8 4orbele batrnului nsa nu s'au li!it de dnsul( 0ndurile lui acu erau toate si ereu la Ana( Pna ce nu va )i silit !e 4asile &aciu sa i'o dea de nevasta, !reuna cu toata osia, nu ai voia sa auda ni ic((( .iua #udecatii cadea ntr'o %oi( 2iind blci n Ar adia, Ion a !lecat laolalta cu !arintii sai, care duceau doua ierle de !oru b, sa le vnda, ca E: sa ai !lateasca din dari, deoarece !ri arul nce!use a u bla !rin sat, ntovarasit de !racticantul notarului, lund *aloa"e de la cei ce erau ra asi n ur a( . bea un soare batrnesc de toa na, nvaluind $otarele ntr'o lu ina "albena !otolita care ncal*ea toc ai cu i !lace o ului ai bine( Subt bratisarea blnda a ra*elor !a ntul a ortit !arca res!ira iar ai *dravan, co!acii si res)irau ai ti$niti )run*ele ara ii((( Soseaua uruia nencetat de carutele care se ntreceau s'a#un"a ai curnd la blci(

46

Pri!asenii, er"nd ai toti !e #os, cu saci sau dasa"i n s!inare, !aseau voiniceste si vorbeau tare de rasunau r!ele si codrii((( n %idovita crciu arii bote*au rac$iul, !re"atindu'se !entru du!a a ia*a cnd oa enii, la ntoarcere, se vor o!ri cu totii sa nc$ine cte'un !a$ar de ultu ire c'au vndut sau cu !arat ce'au !utut((( Ar adia nce!e ndata la cteva sute de !asi dincolo de !odul de !este So es( Un orasel lun"uiet, !rastiat !e tar ul rului !na la !oalele dealurilor, urcndu'se c$iar si !e coasta cu casele( De de!arte straluceste ndra biserica cu doua turnuri si cladirea liceului ro nesc, !odoabele cele ai de sea a ale Ar adiei si ale ntre"ului tinut( Dealt)el tot tr"usorul e trei'!atru stra*i care se ntlnesc ntr'o !iata lar"a, n )ata bisericii 0lanetasu, cu .enobia si cu Ion, o a!uca !e ln"a So es, )iindca' i calea ai scurta, si ies ln"a scoala !ri ara ro neasca n Strada Liceului( In dre!tul #udecatoriei, care se a)la !este dru de o bisericuta vec$e catolica, Ion se o!reste si trece dasa"ii cu !oru b n s!inarea a'sii( si dau ntlnire n !iata si a!oi batrnii !ornesc nainte, iar )eciorul ra ne !e trotuarul de les!e*i lucii, scuturndu'si $ainele de !erii ce'i luase de !e desa"i( %udecatoria era o cladire are, !osaca, "albena, cu un eta# si cu )erestrele *abrelite1 n )ata ei, a)ara, ln"a !oarta, stateau vesnic doua banci de scn3duri, !e care se odi$neau !ricinasii !na le venea rndul, caci )unctionarii, co!lesiti de lucru, nu'i su)ereau nlauntru, !e coridor sau n sala de aste!tare( Ion sosise devre e( Pna la noua, cnd se desc$ide cancelaria, trebui sa aste!te !e'a)ara, n tovarasia altor tarani, de !rin sate nde!artate, veniti ca si dnsul( Toc ai tr*iu si aduse a inte de Si ion Lun"u si'l cauta din oc$i, )ara sa'l "aseasca( Cnd n s)rsit un a!rod un"ur, )oarte rosu la )ata si cu o ustata !o adata si rasucita, nce!u sa stri"e !e !ricinati, se o!ri n )ata !ortii trasura !reotului &elciu"( Pe ca!ra, ln"a vi*itiu, sedea tantos Si ion( ' +$ 6 si *ise Ion bat#ocoritor( l aduce !o!a cu brisca6 &elciu" cobor ncet, s!use vi*itiului sa !o!oseasca la "a*da lui !e Ulita Co orii, unde tra"ea totdeauna, si a!oi intra !e !oarta, )erindu'se de E= )e eile care se bul*eau sa'i sarute na( Si ion ra ase !e trotuar, ncurcat !utin, aruncnd o !rivire !e )uris s!re Ion, care sedea !e banca, de vorba cu un osnea" din 4ararea( Sosirea lui Si ion i stn#eni !arca !e toti dintru'nce!ut( O taranca "uresa, ase*ata ln"a !oarta, !e un )edeles "ol, ru!se tacerea, ntrebndu'l deodata7 ' Oi )i avnd si d'ta vre'un neca* !e'aici, ai bade8 Si ion se uita la Ion si ras!unse ca rusinat7 ' A!oi a , ve*i bine ca a ( Cine n'are8 Iar tacura cteva cli!e( Dar !e ur a, ncetul cu ncetul, si revenira cu totii si Si ion !ovesti din )ir n !ar ce a !atit cu Ion, care ta"aduia a!ri" tot( Se a estecara toti n vorba, unii dnd dre!tate unuia, altii celuilalt( Cio3rovaiala nsa i a!ro!ia ereu( Si ion dealt)el nu cerea dect bra*dele !e care i le ta"aduia )lacaul, caci de batut s'au batut n !arte( n cele din ur a ascultara s)atul osnea"ului din 4ararea7 Ion sa'i dea na!oi doua bra*de si Si ion sa'si retra"a #alba( S!usera a!rodului ca s'au !acat si l ru"ara sa le n"aduie sa nstiinte*e si !e do nul !arinte ca nu ai vor sa ear"a la #udecata( A!rodul i batu !e u ar si le )acu se n sa'l ur e*e( Intrara n "an"( In drea!ta si n stn"a erau birourile cartilor )unduare( Ini a lui Ion batu ai re!ede( Aici are el sa vie cu Ana si cu 4asile &aciu, sa'i scrie toate !a nturile !e nu ele lui((( Urcara a!oi !e o scara vec$e, )oarte roasa( n odaia de aste!tare dadura !este &elciu", care se !li ba de ici'colo, cu !alaria n na, cu )ata ai !alida ca de obicei( A!rodul, aratndu'i !e cei doi tarani, i *ise rn#ind ultu it7 ' S'au !acat((( Nu trebuie #udecata((( Preotul se o!ri brusc, ca si cnd "lasul a!rodului l'ar )i s!eriat( 4a*nd nsa !e Si ion !reuna cu Ion, ntelese si se n)urie( Se ba"ase n cearta dintre dnsii ntr'o cli!a de neca* !rostesc, cre*nd ca i*bind !e )eciorul 0lanetasului, )a ilia -erdelea are sa si ta lovitura( Asa se "rabise de scrisese !ra lui Si ion, sustinnd'o si !rin arturia lui de !reot( Peste cteva *ile nsa, !otolindu'si su!ararea, i'a !arut rau ca s'a a estecat( Nu se cuvine ca un !reot sa'si na!astuiasca credinciosii, trndu'i n )ata

47

#udecatorilor un"uri( Ar )i )ost ultu it daca s'ar )i !utut !aca lucrurile, )ara sa ai a#un"a !rin Ar adia, dar si )ara sa iasa dnsul icsorat, caci din "ura tuna si )ul"era ereu !otriva lui Ion( 2iindca, n ase enea !re#urari, !ricinasii n'au ndra*nit sa se nvoiasca, &elciu" a venit ca n sila la #udecata, uncit de "ndul cu ar !utea !otrivi toate asa nct sa ra na cu )ata curata( si )acuse, !lictisindu'se n sala de aste!tare, o cuvntare bine si tita !rin care sa a!ele*e la ini a #udecatorului !entru a dobndi iertarea vinovatului, daca )a"aduieste sa se ndre!te((( Atunci a !icat E> a!rodul cu !acarea rasturnndu'i deodata toate intentiile( I se !aru ca taranii s'au ntovarasit ca sa'si bata #oc de dnsul( ' Piei din oc$ii ei, a"arule6 se rasti la Si ion, indi"nat( +'ai adus !na aici ca acu a sa a )aci de rs naintea oa enilor8((( Las ca stiu eu ce !oa a esti si tu6 A sa te nvat eu inte si !e tine, beci*nicule6 Si ion se )acu ic de tot si or ai )oarte ncet, sa nu'l auda !o!a, dar totusi sa'si !oata *ice ca n'a tacut7 ' A!oi nu te'a adus eu, do nule !arinte, ca d'ta 'ai adus6((( Ctiva tarani, care'si aste!tau rndul, se adunara cio!or ntr'un colt s!ai ntati( Nu ai o baba, ne!utndu'se sta!ni, bolborosi7 ' +ai rar !o!a cu aesta((( n loc sa !ace oa enii, i nvra#beste((( Pe Ion ndr#irea !reotului l ului( n "nd i rasari deodata ntrebarea7 Ce'o )i avnd cu ine8 O !resi tire urta ncerca sa i se ncuibe*e n ini a( Pleostit, se a!ro!ie de )ereastra ce dadea n curtea #udecatoriei( Se ra*i a de !erete si se uita din ce n ce ai *a!acit !re#ur( n antreu se coborse o tacere "rea, ntretaiata nu ai de !asii !reotului care si reluase !li barea de ici'colo, ai nervos, aruncnd deseori !riviri *drobitoare s!re Si ion Lun"u( Cnd &elciu" obosi si se o!ri, se au*ira din sala de #udecata ntrebari "rabite, ntr'o ro neasca !ocita, rostite de un "las as!ru si ur ate de ras!unsuri u ile n)ricosate((( O tea a stranie cu!rinse !e Ion ncetul cu ncetul( Si tea o a enintare de care nu se !utea )eri( Se ira cu nu s'a sinc$isit el deloc !na acu a de a)acerea aceasta8 De ce nu s'a !acat ai dinainte, cnd ar )i )ost att de usor8 i !area )oarte rau ca n'a cerut cel !utin nvatatorului sa'l lu ine*e ce sa s!una si cu sa ras!unda((( Se ntoarse si'si arunca oc$ii a)ara( Curtea era str ta, !ardosita cu !iatra si !re# uita cu un "ard de scnduri )oarte nalt( n )und o casa #oasa, cenusie, !oso orta, cu )erestrele *abrelite cu dru"i "rosi de )ier((( Ion tresari( Asta era te nita( Un )ior de "roa*a i )urnica su)letul((( n curte trei tarani taiau le ne sub !rive"$erea unui !a*nic, ntr'o uni)or a urta, cu !usca la u ar( Taranii $tiau )erestraul alene si ne!a3satori, !e cnd !a*nicul nu'i sca!a din oc$i si doar uneori si ndre!ta cureaua de la ar a, ndru si !oruncitor((( ' 4a sa *ica aici8((( se "ndi )lacaul, cur ndu'si nsa )irul "ndirii, cu!rins de n"ri#orare((( Alt a!rod, batrn, lenes, cu oc$elari, i introduse nlauntru( La biroul din i#loc, cu s!atele la )ereastra dis!re strada, statea un do n "ros, cu o c$elie ascunsa !utin sub niste )ire rare de !ar lun" cu oc$ii ncruntati, avnd dinainte, !e asa, o cruce de etal( &elciu", cu o n)atisare sole na, se ase*a ndata n stn"a, ln"a !erete, !e un scaun( La alt birou, un do n s)ri#it si E? "albe#it, cu ustati cara i*ii si cu o carare aleasa )oarte n"ri#it, ras)oia Tntr'un teanc de acte, scoase cteva $rtii si le !use cere onios !e asa #udecatorului( Aerul era a!asat si att de vra# as, nct cei doi tarani se uitara re!ede unul la altul, n"ro*iti, "ata !arca s' o tuleasca n orice cli!a( Deodata nsa ntrebarile #udecatorului !ornira nerabdatoare( Cu te c$ea a8 De cti ani esti8(((Ion si ti de acu a )oarte li !ede cu l nvaluie !ri e#dia( De acu a s'a is!ravit((( Nu ai e nici o sca!are((( Cnd Si ion ras!unse, )ara sa se uite la &elciu", ca s'au !acat a)ara si ca'si retra"e #alba, ai avu o scnteie de nade#de( Dar se stinse ndata( %udecatorul nici nu lasa !e Si ion sa is!raveasca, sari n !icioare si nce!u sa racneasca7 ' Atunci de ce ai veniti !e'aici, ticalosilor, sa a ncurcati8((( O sa va ba" la racoare !e a ndoi, o sa va((( Atunci &elciu" se ridica de !e scaun si se a!ro!ie, *icnd cu s)iala7 ' Pardon((( Doua cuvinte((( %udecatorul nsa ai rau sa ntarta( nce!u sa dascaleasca si !e &elciu" ca de ce nu

48

e/!lica boilor c'aici e #udecatorie, unde oa enii au de lucru, nu sa'si !iar*a vre ea cu )leacuri((( Preotul rosi si rosti cteva vorbe !e un"u3reste( Desi stia binisor un"ureste, avea oroare sa vorbeasca, ai ales n )ata autoritatilor, vrnd ast)el sa dovedeasca tuturor ca ro nul nu renunta niciodata la dre!turile lui( %udecatorul, care l cunostea, se *a!aci au*indu'l vorbind un"ureste si a!oi deodata se ndulci( l !o)ti sa sa*a, si trase scaunul ai a!roa!e de dnsul si'l asculta cu are luare a inte( &elciu" vorbi ult( Era n #oc !resti"iul lui )ata de tarani, care erita #ert)irea trecatoare a unui !rinci!iu( Ion si Si ion nu ai ntele"eau ni ic1 doar !rivirile #udecatorului, care i )ul"erau n rasti !uri, le s!uneau ca e vorba de ei si ca nu e bine( Cnd nceta !reotul, #udecatorul se scula iar si nu aidect se rasti la Ion7 ' 4a sa *ica tu esti s!ai a satului, cine ticalos6((( &ine( 2oarte bine( Te de*vata noi de nebunii, )ii !e !ace6((( Ai sa vii sa stai doua sa!ta ni la racoare, ca sa'ti treaca !o)ta de batai6((( +iselule si netrebnicule6 Ion n"albeni1 a!oi tot sn"ele i se urca n obra*( ,osti, cu )runtea sus, cu oc$ii a!rinsi7 ' A!oi sa ne iertati, do nule #ude, nu'i asa(((Ca eu (n'a batut !e ni e'n lu e, do nule #ude((( ' Sa taci, ticalosule6((( Nici o vorba, ca !e loc te !un n lanturi6((( Si acu a iesi a)ara6((( +ars6 EA 2lacaul iesi clatinndu'se, )ara sa ai va*a cu &elciu" da na cu #udecatorul care'i * beste !rieteneste((( n aceeasi %oi, du!a a ia*i, !e cnd -erdelea, !ro)itnd de vre ea )ru oasa si calduta, s)oraia nc$is n stu!ina, iar dascalita cu )etele ale"eau )asole !entru ncarea de seara si vorbeau de Pintea, irndu'se ca au trecut *ece *ile de la ras!unsul lor )ara ca el sa ai )i dat vre'un se n de viata ' o caruta se o!ri n )ata casei si, n vre e ce caii si scuturau clo!oteii de la "t, un "las stri"a !atrun*ator7 ' Do nulc'nvatator6((( Do nule'nvatator6((( 0$i"$i, recunoscnd "lasul, se re!e*i a)ara, aruncnd vorba7 'E dra"uta tatii6((( n vr)ul caratii era cocotata o sasoaica batrioara si ru ena, cu o )ata vesnic r*atoare, care de !atru*eci de ani, n )iecare %oi, se ducea n Ar adia, la tr", cu caruta !lina de !ine de vn*are( -erdelea o cunostea nca de !e vre ea cnd )usese elev la liceu( Toata casa o iubea, !oreclind'o Kdra"uta tatiiL )iindca cu ct batrnea, cu att se $r#onea ai ult cu do nul nvatator, n a intirea tineretelor de odinioara( ' 2ii buna do nisoara, vino de iea scrisoarea asta !e care i'a dat'o do nul &alan de la !osta !entru du neavoastra6 *ise sasoaica cu oc$ii * bitori( Ca i'e "reu sa a ai cobor de'aici si caii's ca nebunateci((( 0$i"$i aler"a, curioasa, la caruta( Dra"uta, ntin*ndu'i scrisoarea, n'treba n sa"a, lun"ind vorbele saseste7 ' Da do nu'nvatator nu'i acasa8 ' Tata doar e, dra"uto6 ur ura 0$i"$i cu oc$ii la scrisoarea care era o tele"ra a, si a!oi )u"ind ntr' un su)let n casa, toc ai din cerdac adau"a7 +ultu i , dra"uto6 ' N'aveti !entru ce, n'aveti !entru ce6 vorbi sasoaica sin"ura, n"ind cu biciul soldurile cailor care !ornira ndata la !as( Tele"ra a strni o e otie "ro*ava n toata casa( Doa na -erdelea ndeosebi !rivea toate de!esele dre!t niste cobitoare de rau( Nu ai doua a !ri it de cnd e aritata, si a ndoua au )ost )atale7 una le vestise, n trei cuvinte reci, oartea surorii ei celei ai dra"i, !ra!adita ntr'un s!ital din Clu# n ur a unei o!eratii, iar a doua le'a adus stirea bolnavirii sin"urului ei )rate !e care, !na ce a a#uns ea la +onor, l'a "asit !e cata)alc( Ast)el, EB acu a ele se uitau s!ai ntate la )ituica, ntrebndu'se de la cine o )i si ce o )i cu!rin*nd, nc$i!uind nu ai vesti sinistre si nendra*nind sa o des)aca( ' Eu o ru!, si ce o )i, sa )ie6 stri"a n cele din ur a 0$i"$i( Cu si arunca nsa oc$ii n tele"ra a, cu i*bucni voioasa7 ' E de la Pintea6((( 4ine Pintea6((( +i'a *is eu ca de la el trebuie sa )ie, n'a vrut sa va s!un, ca sa )ie ai are sur!ri*a6 adao"a a!oi, nvrtindu'se !rin odaie n !asi de vals si )l)ind $rtia n aer( ' Ia s'o vad si eu6 *ise Laura, revenindu'si n )ire, cu "lasul tre urat de e otie( Si cu 0$i"$i nu se ai ast !ara, s)rsi ai a!asat7 Ei, da'o 'ncoace, nebuno, nu a ai neca#i6 Laura citi rar si sole n7 K2ericit nes!us, sosesc S bata, 0eor"eL( Dascalita, cu oc$ii nlacri ati de bucurie, o citi dease enea si

49

desco!eri, ntr'un colt, un adaos, cu creionul7 K+ulte "ratulari ' &alanL( I ' Uite, ne "ratulea*a bietul &alan6 ur ura ca !ln"nd de'a binelea( &alan era sin"urul )unctionar ro n de la !osta din Ar adia, !rieten bun cu -erdelea( Stiind ca Pintea ceruse na Laurei si trecndu'i !rin na tele"ra a, nu l'a lasat ini a sa nu )ie cel dinti care tri ite )a iliei ntre"i )elicitarile cuvenite( ' Ce o bun, saracul &alan observa 0$i"$i, lund $rtia !retioasa( Daca nu era el, cine stie cnd ne venea, ca #idovii ceia de la cancelarie tin toate scrisorile cu *ilele((( Si cu a "asit el toc ai !e dra"uta tatii6((( Cu!rinsa de un nou )ior de bucurie, 0$i"$i o tuli sa scoale !e -erdelea sa'i co unice si lui vestea cea are( &atu cu !u nii n usa stu!ariei, tro!aind si din !icioare si stri"nd7 ' Tata6((( Tata6((( 4ine PinleaL( 4ine( Deodata se o!ri si, ti!nd ca din "ura de sar!e, !orni n "oana are s!re casa, dnd din ini ca o des!erata, caci sarind nebuneste !e ln"a stu!ina strnise dus ania unei albine care, nioase cu sunt ele n !rea# a so nului de iarna, s'a re!e*it la 0$i"$i si i'a n)i!t acul dre!t n coltul "urii( S!eriate de ti!etele ei, dascalita si Laura i iesira nainte, ostoind'o( -erdelea, cu so nul n "ene, se ivi n usa stu!ariei, or aind7 ' Da ce'i8 Ce s'a nt !lat8 Ce *biara aia asa8 Du!a ntia durere si s!ai a, 0$i"$i !lnse ai ales de )rica sa nu se u )le si sa nu !oala er"e la serata dansanta, care !ica toc ai acu a Du ineca( Nu ai -erdelea o linisti, asi"urnd'o ca'i trece ne"resit !na Du ineca nct !oate sa )ie c$iar re"ina balului((( nvatatorul studia a!oi tele"ra a, cu oc$elarii !e nas, de abia ascun' *ndu'si )ericirea( EC ' Ei, !rea bine((( Sa !o)teasca si ave sa'l !ri i cu se cuvine6 *iSe dnsul n cele din ur a, !aturind )ru os tele"ra a si !unnd'o n bu*u( nar, ca sa se !oata )ali cu ea la toti cunoscutii( Pna seara au adus !e ta!et toate treburile ce le strnise sosirea !eti' torului( Unde va tra"e Pintea8 Iata o !roble a "rava( Ei nu'l !ot "a*dui, )iind ulti si neavnd dect trei odaite( Dar, c$iar daca ar avea ai ulte n'ar sedea bine sa !etreaca no!tile n casa lo"odnicei((( 4a trebui deci sa doar a n Ar adia( +asa nsa !oate s'o ia aici, !recu !oate sa stea toata *iua, sa se obisnuiasca ai bine cu Laura( 2ireste, toate acestea nsea na c$eltuiala "rea( Ce are a )ace8 Odata se arita o )ata((( 4or taia cteva "aini, nea!arat( Dar nici carnea de vaca nu !oate sa li!seasca, desi s'a ca scu !it( n orice ca*, nici o asa nu se !oate )ara carne( De !ra#ituri vor n"ri#i )etele, caci Laura e estera are((( &ine ar )i daca ar sti la ce ora va sosi S bata8 nainte sau du!a !rn*8 Poate ca s'ar !utea "$ici din tele"ra a8((( Nu se !oate( Destul de rau ca n'a !reci*at, ca sa stie cu sa ornduiasca asa((( Du inica, )ireste, vor er"e !reuna la serata dansanta( Cine stie de nu vine c$iar nadins ca sa ear"a si la bal !reuna cu Laura, sa se ndreasca n )ata lu ii cu asa lo"odnica )ru usica( Laura rosi !na n vr)ul urec$ilor si se ntreba ce vor *ice )etele cnd vor a)la ca se lo"odeste8 Desi"ur ca )oarte ult vor invidia'o( Probabil nsa ca se ca stie n Ar adia, caci nu se !oate ca tata sa nu )i batut toba((( ' Sa stii ca din !ricina balului vine toc ai S bata6 stri"a 0$i"$i, uncita nu ai de "ndul seratei si tinnd la obra* o batista uiata n a!a rece( Eu i ediat a "$icit6((( Att ai bine6 Cel !utin ave un cavaler si"ur((( A sa danse* !na' i )ac !anto)ii )er)enita6((( Nu ai sa nu i se u )le saracia asta de nte!atura6((( ,e"retau toti ca nu era si Titu acasa, ale carui s)aturi n !rivinta !ri irii lui Pintea ar )i )ost )oarte )olositoare( Titu nsa, de o vre e ncoace, ai ult statea !rin %idovita dect !e'acasa( Deoca data se ntelesera ca -erdelea sa ear"a ine !na'n *iua, ntovarasit de 0$i"$i, s!re a )ace cu !araturile trebuincioase( In acest sco! nvatatorul avea, ai nti, sa ia un avans din lea)a lunii ur atoare, ca sa aiba cu ce tine !ie!t c$eltuielilor1 a!oi sa vorbeasca cu acelarul Strul din %idovita, de la care luau !e datorie, sa nu le )aca !o*na sa'i lase )ara de carne de vita((( Titu, sosind, ca deobicei toc ai la asa, e/cla a iar7 K2oarte dra"uta )e eie d'na Lan"L, ceea ce nse na ca a ntlnit'o si era ultu it( A!oi cerceta tele"ra a cu utra unui o care o aste!tase, a!roba cu ici re*erve !lanurile de !ri ire, "asind

50

nsa si !rile#ul de'a ai !o eni de cteva ori de ,o*ica( cu niste oc$i att de stralucitori !arca )iece cli!a l'ar ade eni sa ED !o ivesteasca tuturor ca e iubit de o )e eie )er ecatoare si ca ine'!oi ine a )i un adevarat erou de ro an senti ental((( Cnd sa se ridice de la cina, se au*i o bataie s)ioasa n usa( J Da cine'o ai )i asa de tr*iu8 *ise -erdelea, adao"nd tare7 Intra6 0lanetasu se strecura n odaie ca si cnd l'ar )i ur arit cineva de'a!roa!e( +arturisi, ereu ncurcndu'se, ce'a !atit Ion a*i'di ineata la #udecatorie si ru"a !e -erdelea sa'i nvete cu sa sca!e bietul baiat de te nita( 4estea ca*u ca o bo ba1 indi"narea u !lu ndata toata casa( Dar Ion8 De ce nu vine el8 &atrnul se *a!aci( I'e rusine ca n'a venit nainte de !roces, cu l'a nde nat dnsul si cu ar )i )ost bine, de !oate nici nu !atea ce'a !atit( Se vede nsa ca Ion are ce are, ca !arca nu'i sunt toti boii acasa((( Toata )a ilia ceru !e Ion((( n curnd 0lanetasu se rentoarse cu Ion si cu .enobia( 2lacaul !ovesti cu de'a anuntul tot ce s'a nt !lat, ntreru!t deseori de .enobia care a)urisea cu "ura !lina si !e !o!a, si !e Si ion, si !e #udecator((( ' Pa atu)ul6 stri"a dascalita la s)rsit, )ierbnd de revolta( Du!a o tacere de co !ati ire nsa Ion ntreba cu laco ie7 ' Acu ce'i de )acut, do nule nvatator8 ' A!oi a sa'ti )ac o !ln"ere toc ai catre inistrul #ustitiei, ca sa a)le si cei ari cu se !oarta cu oa enii do nii de !e'aici((( A sa' ti )ac, Ioane6 Nu ai sa'ti vie nti sentinta, !este cteva *ile, sa vede ce s!un ntr'nsa du nealor6((( .enobia, dre!t ultu ire, si )acu su edenie de cruci, ca*u n "enunc$i si batu la re!e*eala vreo *ece atanii, strnind rsul tuturor( Plecara a!oi toti trei bla"oslovind !e -erdelea !entru ca i sca!a dintr'o !acoste att de "rea( ' I'as )i !utut )ace #alba si acu a ' *ise nvatatorul du!a ce ra asera sin"uri ' dar va trebuie trasura lui &elciu" la bal((( ' Per)ect ai c$ib*uit6 ur ura Titu, * bind )oarte ultu it, cu "n'durile la ,o*ica((( Pintea sosi s!re seara, !e o vre e !loioasa, ntr'o brisca "albena, trasa de doi calusei iuti si "rasuni( 0$i"$i, care ai ult statuse !e'a)ara dect n casa, toata *iua, cu oc$ii !e sosea, *ari trasura de de!arte si, desi nu cunostea !e Pintea, "$ici ca el trebuie sa )ie si dadu alar a cu nsu)letire( ' 4ine6((( Iute, iute6((( EE ntrea"a )a ilie a!aru n usa casei( -erdelea so!ti Laurei sa iasa ai n )ata, sa va*a o ul ca'l astea!ta cu dra"( Pintea, sub u brela !e care !loaia de toa na darabanea )ara crutare, scoase !alaria cere onios, dnd din ca! cu un * bet triu )ator( ' Uite ce tnar si !atic6 ur ura dascalita, silind !e Laura sa roseasca( Trasura se o!ri o cli!a n ulita, naintea casei( ' -ai, Titule, desc$ide !oarta6 stri"a -erdelea( Titu se re!e*i, n ca!ul "ol, si brisca intra n o"rada, du!a ce Pintea cobor si veni s!re !ridvor, ridicnd ai sus u brela si )erindu'se sa nu calce n noroi( Toti l nt !inara n cor7 ' &ine'ai sosit6 ' &ine v'a "asit6 &ine v'a "asit6 re!eta dnsul intrnd n cerdac si scuturndu'si u brela !este !ar aclc( +'a )acut leoarca !loaia asta((( Din Lec$inta !na aici n'a stat nici un inut((( Dar bine c'a a#uns((( -erdelea l bratisa si'l saruta !e a ndoi obra#ii, ceea ce nu se obisnuia dect ntre nea uri( Pintea saruta na d'nei -erdelea, care )iind )oarte iscata si voind sa se sta!neasca, avea o n)atisarea rece, *icndu'i7 K&una *iua, do nule6L Laura i ntinse "ratios na, cu un surs coc$et !rin care cauta sa'l ncatuse*e ai ult1 el vru sa'i s!una ceva dra"alas dar, nendra*nind s'o tutuiasca, !recu )acuse n scrisori, se ultu i sa'i sarute ai lun" na si a!oi, s!re a'si ascunde *a!aceala, trecu re!ede la 0$i"$i careia i *ise "alant7 ' +i'a vorbit atta des!re d'ta((( sora d'tale((( nct te'a cunoscut ndata((( Titu dadu o na de a#utor vi*itiului sa des$a e caii( Deoarece ei n'aveau sura sau so!ron, l s)atui sa aco!ere brisca cu o !atura, iar caii sa'i ba"e n "ra#d unde se ai "aseste !utin )n1 daca va ai trebui, vor cere de la vecini, ca anul acesta este nutret din belsu"((( Ploaia l uda !na la !iele, ceea ce nu'l !iedica sa strn"a barbateste na lui Pintea care, !reuna

51

cu ceilalti, *aboveau tot n cerdac( ' Credea ca nici n'ai sa ai vii !e !loaia asta scrboasa6((( Ei, dar ce ai stati aici n u e*eala8((( -aide n casa6((( Lea!ada'ti si tu, 0eor"e, ac)erlanul si u brela, ca uite cu cur"e a!a din ele6((( l dusera n salonas( ntrebarile nu ai conteneau7 cnd ai !lecat, unde ai !o!osit, ce'ai !atit !e dru 8 Si co!lesindu'l cu ntrebari, nct el de abia biruia cu ras!unsurile, toti l cntareau din oc$i cu o curio*itate !e care nici nu ncercau bare i s' o ascunda( Era de vreo doua*eci si cinci de ani, cu o n)atisare !lacuta, cu niste oc$i ne"ri ca ici si neast !arati si cu o ustacioara carbune, n"ri#ita( Parul :;; as!ru, !ie!tanat n sus, era rete*at dre!t, ca o !erie( Cu iscarile iuti si bracat ntr'o redin"ota !utin !rea lun"a, sub care !urta o vesta nc$eiata n nasturi, desi !na la "ulerul alb si tare ce'i cu!rindea "tul scurt n'avea niai ni ic !reotesc nici n tinuta si nici n vorba((( 4edea cu l e/a inea*a toata )a ilia si aceasta l ncurca, dar totusi !ovestea ereu, cautnd vorbele cele ai alese si aruncnd deseori oc$ii la Laura, care statea ln"a el, l !rivea tacuta si se rosea ca s)ecla cnd ntlnea cautarile triu )atoare ale batrnilor( Pintea vorbi ai cu sea a de !arintii lui, !e care'i iubea ult( Tatal sau era !reot n Lec$inta, iar Lec$inta era un orasel ca ct Ar adia, nsa !estritat cu toate nea urile si )ara culoarea ro neasca de aici( -erdelea si aduse a inte ca a u blat si dnsul !rin Lec$inta, acu vreo o!ts!re*ece ani, la o KreuniuneL de nvatatori, !reuna cu Titu, care !e atunci era un baietel de vre'o cinci anisori( si a inti c$iar ca cunoscuse si !e tatal lui 0eor"e, care la banc$etul de adio a tinut o cuvntare n)lacarata((( Pe ur a Pintea ai s!use ca are ulti )rati si surori, care a!roa!e toti sunt "os!odariti si ras!nditi !rin toate colturile !a ntului ro nesc( Acu a i'a venit rndul lui sa'si nte eie*e )ericirea((( .icnd acestea se uita cu ai ulta ndra*neala la Laura care se to!i de rusine si se scula re!ede, )acndu'se ca trebuie sa caute ceva !e la o"linda unde, !rivindu'se !utin, si !otrivi !arul !e t !le((( ' Ei )etelor ' interveni iar -erdelea, )recndu'si *"o otos inile ' ia sa ne aduceti voi ceva sa ai de* orti o leaca !e 0eor"e, ca vad ca'i rebe"it rau de !loaie si de )ri"((( Cred ca bei si tu, "inere, un sna!s )ain de tot, stii, ro nesc, de'al nostru8((( 2etele iesira ca niste s)rle*e, bucuroase ca !ot sa'si !artaseasca la re!e*eala i !resiile( Ase*nd !e o tava !a$arutele si sticla cu rac$iu )iert si ndulcit, Laura ntreba cu ini a strnsa7 ' Ce *ici, 0$i"$ito8((( Cu ti se !are8 ' O, dar stii ca'i )oarte dra"ut ' se #ura 0$i"$i din toata ini a( .au, Lauro, e de o suta de ori ai si !atic ca Un"ureanu((( +a si ir cu nu ti'a !lacut tie !na acu 8 Nu ve*i ca'i ele"ant, nu ca teolo"ii ceilalti care se !li ba vesnic cu u brela subtioara((( Parca nici n'ar )i teolo", !arca ar )i cel !utin in"iner6((( ' Adevarat8 starui Laura stralucitoare( Nu'i !rea ic8 ' Ce ic8 se cruci cealalta( E doar toc ai ct tine de nalt((( Adica de unde !na unde vrei sa )ie ne"resit ca !ra#ina de Un"ureanu8((( S'a!oi n'ai va*ut ce brisca su!erba are8 Asta'ti s!une ct de colo ca's oa eni bo"ati si vrednici6((( :;: ' +ie totusi i se !are ca'i !rea ic ' reveni Laura care dorea sa auda ct ai ulte laude s!re a se convin"e !e de!lin si !entru a'si risi!i toate ndoielile ce'i ai neca#eau su)letul( ' Lasa, nu ai crti6 Aveti sa )iti o !erec$e ncntatoare6 s)rsi 0$i"$i cu nsu)letire( Pintea bau !utin ca sa nu'si nc$i!uie oartienii ca !oate'i betiv( n sc$i b li ba i se de*le"a din ce n ce( Era vorbaret din )ire si'i !lacea si lui nsusi cu !ovesteste( Si ast)el, du!a ce se ai obisnui !utin si'si nvinse s)iala, nce!u iar des!re rudele lui, a!oi des!re cunoscutii si !rietenii co uni, !e ur a des!re el nsusi, des!re viata lui n liceu, la se inar((( Nu ai de Laura nu scoase nici un cuvnt( De alt interi toti "asira ca c$iar asa se cuvine, caci c$estia asta, )iind serioasa, nu trebuie adusa n discutie dect cu ba"are de sea a si n o entul o!ortun((( Cnd Pintea conteni, )etele aruncara !e asa balul de ine seara si !na la cina avura vre e sa'l acine( 2ireste ca 0eor"e venise nadins ca sa nu li!seasca de la )ai oasa !etrecere din Ar adia( Nici Laura si nici 0$i"$i nu voira sa'i s!una n ru!tul ca!ului cu ce )el de toalete vor

52

er"e, ca sa'i !oata )ace ine o sur!ri*a cu att ai are cnd le va vedea((( Pintea, "alant, si o)eri brisca lui s!re a er"e cu totii !reuna si -erdelea se "rabi sa !ri easca, ultu it ca sca!a usor de "ri#a trasurii !entru ine( Laura nsa re)u*a consternata, )iindca ai nti ce ar *ice Ar adienii de asa ceva8 A!oi nici n'ar nca!ea toti ntr'o sin"ura trasura, caci !e ele trebuie sa le nsoteasca cel !utin Titu si sa'si duca o su edenie de cutii cu toaletele, ne!utnd !leca de acasa bracate ca sa a#un"a ntr'un $al )ara de $al( Si n s)rsit ele au sa tra"a la Elvira 2ili!oiu unde au sa se "ateasca((( Pri i nsa bucuroasa !e Pintea sa vie sa le ia de la 2ili!oiu si sa se duca !reuna la bal( Cu tnarul nu se !ronuntase nca unde are de "nd sa !etreaca noa!tea si ca sa nu'si nc$i!uie c'ar !utea )i "a*duit aici, Titu, nde nat de dascalita, !rinse !rile# si'l s)atui sa tra"a n Ar adia la Au"ustin, un caraus )oarte cu secade, care are casa buna si n'o sa'i ceara nici un ban cnd i va s!une ca'i tri is de -erdelea( Pintea nici nu se "ndise la aceasta, se *a!aci !utin si ru"a !e Titu sa'l ntovaraseasca, )a"aduindu'i n sc$i b sa'l tri ita acasa cu brisca( Titu, )ireste, se nvoi ai ales n nade#dea ca !oate va avea norocul sa *areasca n trecere !e ,o*a Lan"((( La asa Pintea de abia anca, iar Laura ciu"uli si ai !utin ca de obicei din bunatatile ce le cara 0$i"$i care era su!arata ca toc ai cei !entru care le'au "atit, )ac attea o)turi de ti'e sila((( Tr*iu de tot, tnarul se urni sa !lece( Daca ar )i )ost du!a el, nici n'ar ai )i !lecat ci ar )i stat de vorba !na di ineata((( -erdelea i lu ina calea :;= cu la !a, n vre e ce )e eile i stri"ara de ai ulte ori sa nu uite ca ine la !rn* e aste!tat( De alt)el, cu !loaia ncetase si cerul se ra*bunase !utin, !oate sa ave ine o *i inunata((( 2etele care dor eau n salon, ntr'un !at, ciri!ira si se s)atuira !na du!a ie*ul no!tii( Laura lacri a de cteva ori cte !utin, iar cnd se "ndi la cadrilul al doilea si la !ri ele tururi, !lnse de'a binelea( 0$i"$i nsa lauda din ras!uteri !e Pintea, s!unnd ca ntruneste toate calitatile unui barbat ideal1 si !rintre !icaturi nu uita sa'si bata #oc de Un"ureanu, de stn"aciile lui cara"$ioase, de inile lui vesnic u ede, de ncrederea lui ridicola, si era )oarte ultu ita cnd i*butea sa )aca si !e Laura sa rda((( Totusi n noa!tea aceea Laura a visat nu ai !e Aurel, care !area c'o iubeste nebuneste si vroia sa se !uste din !ricina lui Pintea, cu care !area ca dansea*a cadrilul al doilea, )ericita, invidiata de toate )etele, !e cnd Pintea statea bosu )lat ntr' un colt ca o aratare urta((( Du ineca, du!a ce clo!otele sunara iesirea din biserica, Titu se re!e*i la !reotul &elciu" sa'i ceara trasura !entru diseara( Intrnd n o"rada, ini a i se strnse !utin( Nu ai ntlnise de ult !e &elciu", caci acu a toata vre ea si'o o ora aler"nd du!a ,o*a Lan"( Stia nsa )oarte bine ca !o!a ntorcea ca!ul cnd trecea !rin )ata casei lor, ca sa nu salute, si ca, ntlnindu'se deuna*i !rin Ar adia cu -erdelea, s'a )acut a nu'l vedea((( Niciodata !na acu a raceala ntre !reot si nvatator nu )usese att de )atisa, nct Titu se te ea !utin sa nu se )i ntins si asu!ra lui su!ararea !o!ii((( &elciu" de abia sosise acasa, nsotit de ctiva s)etnici de'ai bisericii, care, n"$itind n sec, l !riveau cu nca si aste!tau sa is!raveasca s!re a lua o ntele"ere n !rivinta cladirei noii biserici( Preotul era n toane deosebit de bune si !ri i !e Titu cu o adevarata e/!lo*ie de !rietenie( ' Noroc, !oete6((( Are sa i se sur!e $ornul de cnd n'ai ai )ost !e la ine((( Ce ai veste'!oveste !rin tara u*elor8 Ce vnt bun te aduce8 Poe*ia era una din !asiunile !reotului, n a intirea vre urilor cnd si el *"alise versuri s!re a'si usura ini a, de ult, nainte de a intra n se inar, de dra"ul unor oc$i albastri si "alesi( ' As vrea sa'ti s!un cteva vorbe !arinte ' *ise Titu, uluit de !ri irea !rea calduroasa, cu un "las care arata ca ar dori o ntrevedere )ara artori( &elciu" dadu a)ara !e s)etnici( :;> ' -aideti, !lecati acasa ca acu n' a vre e de voi6 4eniti du!a a ia*i, !e la vecernie6((( Cnd ra asera sin"uri, !o!a i turna un !a$ar de vin( ' Ei, sa traiesti si sa te vad ct Cosbuc de are6 ura &elciu", ciocnind si "olind !a$arul dintr'o dusca( Titu voise sa aduca vorba ai !e de!arte, dar din !ricina a abilitatii

53

!reotului, se !o eni ca'i *ice !rosteste7 ' Ne'ar trebui brisca d'tale !entru diseara((( Stii ca'i balul diseara((( D'ta tot nu te duci, iar noi((( Du!a toanele bune ale !reotului, Titu s'ar )i aste!tat sa'l ntreru!a scurt si sa'i s!una Kai *isL ca altadata( Cu nsa &elciu" tacea si se ntuneca, tnarul se o!ri sin"ur, ncurcat, cu o !rivire nedu irita((( Trecu un rasti ! "reu !na ce !o!a, cu oc$ii n )ar)uria "oala si #ucndu'se cu )urculita, nce!u rar, "nditor7 ' A sa v'o dau, )ireste, dar nu ai !entru d'ta((( Pentru d'ta, ntele"i8((( Caci !entru !arintii d'tale n'as da'o, ai bine s'o arda )ocul((( Uite asa6 Ti'o s!un verde1 n'as da'o((( Acu d'ta esti baiat deste!t si a vei !rice!e )ara ulte e/!licatii( Cnd a venit tatal d'tale aici 'a bucurat din ini a, stiti !rea bine, si a )acut ce a !utut sa'i )iu de )olos( N'as )i cre*ut niciodata ca' i va )i !otrivnic, ca sa nu *ic vra# as !e )ata( Sa nu creada dnsul ca eu sunt !rost( A si tit de ult ca a sa!a si a tacut( Dar toate au o ar"ine((( toate((( Cnd a desc$is oc$ii, 'a s!eriat de ce'a va*ut( Nu ridica deloc !rivirea din )ar)urie( Nu ai cu taranii era ai ndra*net, ncolo se s)ia cnd s!unea cuiva n )ata lucruri ne!lacute((( Titu statea !e "$i !i( Cuvintele !reotului i se !areau nedre!te si #i"nitoare( Se "ndi o cli!a sa'i trnteasca o obra*nicie si sa s)rseasca( Dar aceasta ar )i nse nat sa ra na )ara trasura( ' Acu a nu ai lua n sea a nici d'ta toate aruntisurile ' *ise dnsul n cele din ur a, va*nd ca &elciu" a ncetat( ntr'adevar !reotul !arca'si sleise toata ustrarea( ,as!unse cu alt "las7 ' Dar stii ca n'a vi*itiu8((( O ul eu trebuie sa ear"a la noa!te la oara n Du itrita, ca orile de a!a din %idovita acina scu ! si !rost, iar n Du itrita e o oara de )oc care )ace o )aina ca aurul((( ' Nu'i ni ic, a sa n eu caii6 vorbi Titu, "ndindu'se ca va lua !e Ion al 0lanetasului ca vi*itiu, )ireste )ara sa a)le !o!a( ' Nu ai sa ba"i bine sea a sa nu va rastoarne ca's $odiniti si buestrii'Petrecere buna6 :;? Trecnd s!re casa, Titu nstiinta !e Ion ca'l i'a ca vi*itiu diseara( 4enind, Tsi !re"atise o cununa de n)lorituri !entru a !ovesti ce'a !atit la !o!a( Dar n'a ai !utut s!une ni ic deoarece sosise Pintea( Du!a asa lucrurile erau !otrivite asa )el ca Laura sa ra na ntre !atru oc$i cu Pintea, s!re a'si !utea descarca su)letele( Statura !reuna, sin"uri, a!roa!e un ceas si totusi nu vorbira deloc de iubire, ci nu ai de ni icuri nense nate, )acnd !au*e ari si rosind co!ilareste cnd li se ntlneau !rivirile )urise((( 2iecare si *icea n sine ca ar trebui sa ncea!a cellalt si n s)rsit se n"iara ca se vor la uri ai bine diseara, la bal, unde n !oto!ul de lu e si de u*ica le va veni ai lesne sa'si desc$ida ini ile((( -erdelea, !arc'ar )i si tit ca tinerii au !ierdut vre ea de"eaba, )acu ce )acu si !rinse !e Pintea ntr'o convorbire serioasa de nu ai cteva inute, dar dea#uns sa'i s!una tot ce trebuie sa s!una un socru cu secade unui "inere cinstit( Cnd i declara li !ede ca nu !oate sa dea Laurei nici un ban de *estre, tnarul s'a rusinat si s'a e otionat, iar cnd batrnul a adao"at ca )ata va avea totusi un trusou si cele ce'i trebuiesc n casa, Pintea a !rotestat ca n'are nevoie de nici o ata, ca Laura e cea ai ndra co oara din lu e si ca dealt)el la lo"odna nada#duieste sa vina cu !arintii sai, care vor ndra"i !e Laura desi"ur tot asa cu o iubeste el( ' +'a cre*ut dator sa' ti arat situatia din vre e cu este, ca sa n'ave !e ur a nentele"eri ' nc$eie -erdelea ultu it, batndu'l !e u ar( S!re seara Pintea a !lecat n Ar adia, la "a*da, sa lase ra"a* )etelor sa se !re"ateasca n ti$na de bal((( I Trasura !o!ii se u !lu de ba"a#e, de le"aturi, de "ea antane, !arc'ar )i !ornit toc ai n Siberia( Titu trebui sa se cocote*e !e ca!ra, ln"a Ion1 )etele nsele de abia se vedeau dintre cutii( -erdelea daduse lui Titu bani de c$eltuiala, dar i s!use de nenu arate ori sa nu )ie na s!arta, sa'i tie le"ati cu sa!te ate, caci nu se !oate sti ct va ai sta Pintea !e aici si )iecare "olo"an e nu arat1 sa !lateasca !este ta/a de intrare cel ai ult cinci*eci de creitari, ca sa salve*e onoarea )a iliei, sa )ie trecuti n K0a*eta Transil3vanieiL !rintre Ksu!rasolventiL, dar sa nu se ntinda la c$ie)((( ' Du ne*eu sa v'a#ute6 ur ura dascalita, cu lacra i n oc$i, va*nd brisca urnindu'se( Toc ai cnd sa intre n

54

Ar adia, si aduse a inte Laura c'a uitat sa'si iea evantaiul( Se o!rira, se s)atuira( Erau ct !'aci sa se ntoarca na!oi, caci evantaiul avea un !ret deosebit din !ricina di)eritelor iscalituri de la di)erite baluri, alcatuind un adevarat tro)eu((( Titu o !ovatui sa !ru ute unul de la Elvira( Laura se linisti nu ai "ndindu'se ca ntoarcerea ar )i un se n rau, :;A s!use nsa de ai ulte ori ca nt !larea aceasta nenorocita i'a stricat toata seara( 2etele, !reuna cu Elvira, a#utate de doua servitoare su!rave"$iate de nsasi doa na 2ili!oiu, o )e eie )oarte "rasa, nea"ra si *acuta de varsat, dar buna ca !inea calda, se "atira ai bine de doua ceasuri si se )acura ca niste !a!usi( ' Pun ra asa" ca voi aveti sa )iti re"inele balului ' le s!use doa na 2ili!oiu, n"indu' le cu !rivirea, n vre e ce ele si ster"eau !udra de !e s!rncene( Titu venise bracat de' acasa7 #ac$eta nea"ra, ca !urtata, vesta )oarte desc$isa, cravata alba nas!rita, anusi albe de atrnat n bu*unar ca sa se vada ca are((( Plictisit de aste!tare, !use !e o servitoare sa'i ai calce dun"a !antalonilor care se botisera n trasura, iar el se ase*a si'si lustrui "$etele ca o"linda( Cnd veni Pintea, )etele erau *ne( Se )acura !re*entari cere onioase( Doa na 2ili!oiu )elicita !e Pintea !entru norocul de'a )i "asit o )iinta att de dra"alasa ca Laura, iar Elvira so!ti )etelor, ncntata7 K2oarte dra"ut si si !aticL6 Titu re*olva !roble a trasurilor7 )etele cu doa na 2ili!oiu vor er"e n brisca !o!ii, iar el cu Pintea n cealalta si vor sosi deodata la liceu unde, n sala de "i nastica, avea loc serata((( Intrarea !rinci!ala a liceului era lu inata cu doua rnduri de )elinare( Pe scarile de !iatra aste!ta, ntru nt !inarea invitatilor, o ntrea"a ar ata de Karan#oriL cu cte o )unda tricolora n !ie!t( 4reo *ece se re!e*ira la trasura, a#utnd )etelor sa se coboare si o)erindu'si bratul crli"at( ' E tr*iu8((( Nu, da, as((( S'a nce!ut8((( Cteva inute((( De ult8((( 2oarte reusit((( Pacat6 se au*i n "ru!ul )etelor ncon#urate de aran#ori( Pintea !asi n ur a do nisoarelor, strn"nd cteva ini cunoscute, iar Titu ra ase sa dea ordine vi*itiilor( ndeosebi lui Ion, caruia nu'i !latea ni ic !entru osteneala, i s!use sa vie si el sa vada !etrecerea, ai tr*iu, ca sa )ie la nde na cnd o )i de !lecat( Poate c'o sa'l cinsteasca si cu o sticla de bere, daca cu va n'o )i !rea scu !a, caci n ase enea !re#urari restauratorul )ace niste $otii ne ai!o enite( Sa intre !rin "radina liceului si sa aste!te la usa din dos, de unde se vede bine n sala de "i nastica((( Titu cunostea !e toti aran#orii care erau recrutati dintre !ro)esorii ai tineri, studentii universitari ntr*iati !e'acasa si elevii ai s!alati din clasele su!erioare( Aurel Un"ureanu se a)la !rintre dnsii, dar se ascunsese cnd au trecut )etele( :;B Pintea cu do nisoarele si cu doa na 2ili!oiu l aste!tau n bu)etul instalat alaturi de sala de dans( Aici, la asa de ln"a usa, batrnul si aruntelul !ro)esor de desen si cali"ra)ie ,o ascu nde!linea )unctiunea de casier( Titu se duse dre!t la ,o ascu, care nsa i strnse na ur' urnd * bitor7 ' S'a ac$itat((( Do nul Pintea((( Titu !rotesta, )ireste nu ai de )or a7 ' Cu se !oate una ca asta8 i !are rau, dra"a 0eor"e, *au asa6 Atunci, do nule !ro)esor, uite o coroana din !artea ea6 ' Ca su!rasolvire8 ' Da6 )acu Titu cu ndrie( ' Cele ai calde ultu iri6 ras!unse !ro)esorul'casier nse nndu'i nu ele ntr'un caiet liniat s!ecial de dnsul cu di)erite cerneluri( +area sala de "i nastica era trans)or ata n sala de s!ectacol, !o'dobita cu "$irlande de brad la care lucrasera o sa!ta na ntrea"a, du!a a ia*a, toti elevii liceului( n )und se nalta scena i !rovi*ata din catedre su!ra!use, cu culise de scoarte si covoare !estrite, restul nca!erii )iind ocu!at de ai ulte rnduri de scaune, adunate de !e la do nii din oras cu conditia sa le )ie na!oiate ndata du!a s)rsitul seratei( Scaunele erau re*ervate nu ai !entru doa ne, caci do nii, n a)ara de ctiva !rea batrni, stateau n !icioare !e ln"a !ereti, lundu' si nsarcinarea de'a n"rosa ro!otele de a!lau*e ce !orneau din cellalt )und al salii unde se nsirau elevii din cursul su!erior, !usi acolo sa'si ani)este*e ultu irea si nsu)letirea( Aran#orii ase*asera !e do nisoare n rndul nti, !e locurile cele ai bune, !astrate nadins !entru ele n

55

sc$i bul unor * bete "ratioase( Titu cu Pinlea ra asera ai !e ln"a usa( S!ectacolul nce!use((( Acu a un elev lun" si slab decla a o anecdota ti"aneasca, str bndu'se ntr'una, re!e*indu'se ici'colo !e scena, sc$i 3bnd ereu "lasul si strnind rsete *"o otoase n )und si * bete discrete !e scaune( Pro"ra ul dealt)el era ncarcat si variat7 ai ur ara vreo *ece decla' atii, recitari si dialo"uri, toate "ustate cu cuvenita !lacere nationala( A!oi veni con)erinta unui !ro)esor de literatura, ntretaiata, ai ales n !artea a doua, de )oarte dese cascari ascunse cu ulta bunavointa( Con)erentiarul )u ras!latit totusi cu o )urtuna de a!lau*e bucuroase care !arca nse nau Kbine ca s'a is!ravit(((L :;C Toata lu ea rasu)la ai usurata( ntr'o cli!a bu)etul se u !lu cu !ublicul care iesea s!re a n"adui elevilor sa trans)or e sala de s!ectacol n sala de dans, strn"nd scaunele si ase*ndu'le de'a lun"ul !eretilor, sa stro!easca !utin dusu elele cu lesie rece si sa !rastie !e #os sac* ca sa nu se )aca lunecusuri sa'si )rn"a !icioarele vre' un dansator !rea !asionat((( Titu avusese "ri#a sa o!reasca asa cea ai buna n bu)et( Toate tova'rasele de sindro)ie se adunara aici, calau*ite de doa na 2ili!oiu( n #urul lor roiau aran#orii si alti cavaleri de sea a( n i#locul interesului nsa statea Pintea !e care Titu l !re*inta cu ndrie tuturor7 ' Cu natul eu in s!eO Dealt)el ai toata Ar adia stia ca )ata lui -erdelea se arita1 c$iar si !re#uri ile( nvatatorul se laudase la &eraria 0rivita si vestea s'a !rastiat ca )ul"erul( +ai ales )etele erau curioase si e/a inau !e )uris !e Pintea, sa vada cu se n)atisea*a cel ce va )i sotul !rietenei lor( Si toate "aseau !rile#ul sa so!teasca Laurei7 K2oarte dra"ut6L Se ncinse a!oi o ciri!eala "enerala( Toti slaveau s!ectacolul si !e inter!reti, si an"a#au cadrilurile si Kro anaL, si deabia aste!tau sa ncea!a dansul((( Du!a ce si )acu datoria aici, Titu trecu la alta asa unde sedea Lucretia Dra"u !reuna cu !arintii ei, a ndoi "rasi ca niste butoaie( Con)erentiarul de adineaori, tnarul !ro)esor de literatura Ste)an O!rea, si un student n dre!t, se nvrteau n )ata )etei, nclinndu'se din cnd n cnd si co!lesind'o cu co !li ente( Titu saluta !e batrni cuviincios si )a iliar, s'a!oi si trase un scaun ln"a Lucretia careia i saruta na, )ara a uita sa i'o strn"a !utin, ca o ul cu dre!turi csti"ate( 2ata se rosi, iar ceilalti doi curte*ani n"albenira va*nd ndra*neala !oetului( Ei stateau n !icioare de un s)ert de ceas( ' Luati loc, do nilor, daca va )ace !lacere6 *ise dra"alas Lucretia, cu oc$ii la con)erentiarul ncurcat( nce!u un duel de alu*ii si nte!aturi ntre cavaleri, s!re s!ai a doa nei Dra"u care avea "roa*a de orice discutii ce nu le ntele"ea( O!rea si Titu, desi !rieteni, se vra# aseau n ascuns, )iindca !ro)esorul str ba din nas asu!ra !oe*iilor lui Titu, iar !oetul s!unea n "ura are !retutindeni ca O!rea nu se !rice!e n literatura nici ct stra#a de noa!te din Pri!as( Acu a Titu se re!e*i ai nti asu!ra con)erintei !ro)esorului, cautnd sa'l doboare n )ata Lucretiei( Lu!ta nsa ra ase ne$otarta1 * bira toti cnd Titu i ita stn"aciile rivalului sau, dar totusi ni eni nu'l a!roba nici acar !rintr'o vorba( Atunci !oetul se a"ata de )racul con)erentiarului, si cu ai ult noroc, caci toti i*bucnira ntr'un $o$ot de rs la care trebui sa ia !arte c$iar si O!rea s!re a nu arata ca'i e neca*( n tot balul !ro)esorul sin"ur era n )rac1 si'l :;D co andase nadins si, n su)letul lui, se )alea si se si tea su!erior tuturor !urtndu'l( Ceilalti do ni venisera care n #ac$eta, care n redin"ota, cei ai ulti n sacouri ne"re, unii c$iar n $aine de strada desc$ise((( Cu toata biruinta lui Titu, att !arintii ct si Lucretia nu ncetara de'a dovedi o atentie deosebita !ro)esorului care ar !utea )i un "inere inunat, ai ales ca )ata bate balurile ca de ulti ani si *adarnic( Titu nsusi ba"ase de sea a s)ortarile Lucretiei de a nlantui !e O!rea nca din vara trecuta@ dar nu se alar ase( El ai nti nu se socotea !rintre candidatii seriosi( n oc$ii lui Lucretia era o )ata dra"uta, cu care !oti sta de vorba )acnd e/ercitii de declaratii de dra"oste si careia, n cele din ur a, a#un"i sa'i )uri o sarutare nevinovata( Daca n'ar )i )ost ea, s'ar )i "asit alta, tot att de elancolica si de visatoare, care sa'i ins!ire !oe ele de a or ro antic( +ai ales

56

de cnd nada#duia de la ,o*a Lan" o iubire ai !a nteasca, Lucretia coborse !e !lanul al doilea n ini a lui( Daca n'o !arasise nca de tot, era nu ai !entru a e/as!era !e O!rea( ntr'o cli!a cnd con)erentiarul se adnci cu Dra"u n niste de*bateri asu!ra le)urilor !ro)esorilor, care nici "nd sa se s!oreasca, Titu se !leca ai a!roa!e de Lucretia si'i so!ti7 U( ' Cred ca a cadrilul al doilea8 ' O, de abia acu a te tre*esti sa i'l ceri8((( Dar l'a dat de ult6 I9' Da8((( Credea ca nici nu ai e nevoie sa ti'l cer((( Stiai !rea bine ca sunt totdeauna al d'tale((( &ine( Nu )ace ni ic((( Cine e )ericitul, daca nu's indiscret8 ' El ' ur ura )ata, aratnd !e O!rea( )' ' +$ ' se ntuneca Titu( 2oarte bine( +i l'ai !re)erat( Sa tii inte6((( Dar cadrilul nti8 ' Cu !lacere((( Titu ai bolborosi ceva, a!oi se scula !lictisit, a!roa!e #i"nit, si se de!arta( Lucretia nsa ra ase cu ini a ct un !urice( +intise si tre ura sa nu se ra*bune inciuna( ,e)u*ase lui Titu cadrilul al doilea !entru ca voia sa'l dea lui O!rea, care nu ndra*nea sa i'l ceara( Se )ra nta cteva inute, a!oi deodata ntreba7 ' Do nule O!rea, ai vis'a'vis !entru al doilea8 V ' 4is'a'vis as "asi, dar n'a !erec$e, do nisoara6 *ise !ro)esorul Sovaind( ' Nici eu ' arturisi Lucretia, !lecnd oc$ii cu o s)iala is!ititoare( Se )acu( El i'l ceru, iar ea i'l dadu((( ."o otul de !a$are si de "lasuri ncrucisate, irosul a estecat de sudori, de bautura si de !ar)u ie)tin, *a!useala care crestea re!ede si :;E nrosea )etele, silind !e do nisoare sa treaca deseori n dosul unui !aravan #a!one* ca sa'si stear"a cu !udra luciul de "rasi e de !e nas, toate )ura sta!nite deodata de sunetele !asionate ale unei KArdeleneL s!rintene, !ornite din arcusurile tara)ului de lautari n sala devenita acu a de dans( +u*ica a!rinse ini ile tineretului( Toate !icioarele se iscau !e loc nerabdatoare( ' 0o"$i6 0o"$i6 trecu din "ura n "ura ca un sus!in de usurare( Era nu ele ti"anului din &istrita care avea cel ai vestit tara) de lautari din #udet, care )usese an"a#at s!re a ari s!lendoarea !etrecerii si din !ricina caruia se a nase !na acu a balul( Perec$ile de dansatori intrau rnd !e rnd n sala de dans, ur ate de a ele credincioase ce'si luau locurile de !a*a si ad iratie !e scaunele ase*ate ln"a !ereti( Aici u*ica u !lea aerul, iar lu initele candelabrul ui din i#locul tavanului tre urau si !icurau stearina, )acnd !e cavaleri sa ocoleasca locul !ri e#dios( Laura dansa cu Pintea care, ne)iind dansator ncercat, "resea deseori !asii, ceea ce !e Laura o rusina si'i a intea !e Aurel cel nentrecut( De cte ori se ncurca, Pintea i cerea iertare si'i strn"ea na, iar )ata, dre!t ras!uns, * bea cu rese nare n"ereasca si ntorcea ca!ul du!a celelalte !erec$i( A!roa!e toate do nisoarele erau n costu e nationale, ca si Laura, dnd o n)atisare calda si !itoreasca seratei( Titu nici nu ai avea c$e) sa intre n sala de dans, att de ult l !lictisea cadrilul al doilea( Ca sa'si uite neca*ul, se ncurca la tai)as cu silvicultorul +adarasQ, un un"ur cu secade, neli!sit de la serbarile ro nesti, vorbind si c$iar citind bine ro neste( Era un ad irator al talentului lui Titu si de aceea se ntretineau deseori des!re literatura, a#utati de nu eroase !a$are, caci un"urului i !lacea ult vinul acrisor, s!unnd vesnic ca vinul si literatura er" na'n na( La asa lor se o!ri ai !e ur a si sol"abiraul 4asile C$itu care, desi ro n, venea nu ai n calitate de re!re*entant al autoritatii statului s!re a se ncredinta ca, sub !rete/tul balului, nu se !une cu va la cale vreo attare !otriva Un"ariei sau vreo ani)estatie anti!atriotica( 4orbea !utin si se arata !oso ort !arca l'ar )i durut dintii( ,o nii l dis!retuiau, dar nu ai n ascuns, si'i *iceau Krene"atulL( 4eselia crestea n rndurile dansatorilor( Ctiva ai n)ocati se )acura n curnd leoarca de sudori, nct trebuira sa se retra"a ntr'o odaie dosnica, sa se racoreasca !utin si sa' si sc$i be "ulerele( n sc$i b do nisoarele !arca aveau sa!te su)lete, nu oboseau deloc si * beau ntr'una si din ce n ce ai ade enitor( ::; Dndu'si sea a ca toti oc$ii o ur aresc, Laura dansa a!roa!e nu ai cu Pintea( Doar ctorva !ro)esori si studenti, care nu i' au )acut curte niciodata, le'a acordat cte'o tura, cte una sin"ura, aruncnd nsa lui Pintea niste !riviri

57

din care sa ntelea"a ca toti o !lictisesc, a)ara de dnsul( Cnd, la ulti a )i"ura a cadrilului, s'a !o enit )ata'n )ata cu Aurel Un"ureanu, i'a ras!uns )oarte rece, ascun*ndu'si cu dibacie e otia( Dealt)el Aurel, !oate nadins ca s'o is!iteasca, a dansat cu 0$i"$i ai ult ca de obicei( 2ireste, Pintea nu s'a clintit toata seara din !rea# a Laurei, iar cnd ea dansa cu altii, n'o sca!a din oc$i o cli!a( Toc ai la cadrilul al doilea a nce!ut s'o tutuiasca si sa'i s!una si din "ura ceea ce'i scrisese de attea ori1 ca o iubeste cu ni eni n lu e n'a ai iubit o )e eie si ca are a bitia s'o )aca cea ai )ericita )iinta de !e "lobul !a ntesc((( Laura l asculta, nti )oarte iscata, neobisnuita cu declaratii att de )atise( Pe ur a nsa i s'a desc$is si ei "raiul, nct au stabilit !e ndelete sa )aca ne"resit lo"odna luna viitoare, cnd sa vina si !arintii lui 0eor"e((( n cele din ur a, ntartat de !a$arelele de vin si cu "ndul sa se ra*bune !e "sca !roasta care l' a #i"nit att de adnc n a orul !ro!riu, Titu se urni si se a esteca !rintre dansatori( Dar, n loc sa danse*e, se tinu toata seara !e ur ele Lucretiei, so!tindu'i cr !eie de versuri cu alu*ii nte!atoare, )acnd'o coc$eta si necredincioasa, si n s)rsit cautnd sa'i turbure idila senti entala cu O!rea( 2ata i ras!undea ai ult !rin * bete lucitoare si doar de vreo doua ori ur ura, r*nd )ara nici un rost si cu o dra"alasie is!ititoare7 K+ai stii8L Pe la ora doua du!a ie*ul no!tii ur a !au*a cea are( Lu ea tabar n bu)et( +esele se ncarcasera de ncari si bauturi( Dansatorii se racoreau asaltnd butoaiele cu bere( 0o"$i avea "ri#a sa nu scada nsu)letirea( ,o antele cele ai noi si ai )ru oase er"eau dre!t n ini ile n)ierbntate( Arcusul lui !area )er ecat( Cntnd trecea de la o asa la alta, ciocnea cte'un !a$ar ici'colo, arunca !riviri "alese do nisoarelor((( ca orice lautar ras)atat( Deabia acu a si aduse a inte Titu de Ion si'l "asi la usa dins!re "radina, cu oc$ii !lini de irare si de !lacere( i aduse o sticla de bere si o $alca de )ri!tura( ' Ei, ce ai *ici, Ionica8 l ntreba n )u"a, )iind "rabit sa nu'si ntreru!a tac$inarea Lucretiei( J' Tare's ndre !etrecerile d'voastra, do nisorule6 *ise )lacaul cu !rivirea a!rinsa( Cel dinti vals, du!a !au*a, !ricinui lui Titu o are satis)actie( Pro)esorul O!rea, dansnd cu Lucretia, uita de candelabrul cel are si trecu !rin *ona ::: !ri e#dioasa( O !loaie de stearina se scutura n s!atele ndra"ostitilor( Toata lu ea )acu $a* de !atania aceasta, iar Titu se "rabi sa so!teasca necredin3cioasei7 ' 4e*i8 Pedea!sa lui Du ne*eu !entru cadrilul al doilea6 .orile !riveau !e )erestrele salii si balul nici "nd sa se s)rseasca( Tinerii nu se ai saturau si bisau )urtunos toate dansurile, nca!atnndu'se c$iar sa nu lase !e do nisoare sa !lece acasa((( n dosul usii dins!re "radina, Ion, cotos anit n su an, nu si tea nici )ri", nici so n !rivind !etrecerea do nilor( +esele ncarcate, u*ica, )ru usetea do nisoarelor, rsetele, c$iar si sudorile dansatorilor l n"iau si'l ntartau nencetat( 4a*nd )etele vesele i se !area ca toti oa enii acestia duc o viata )ara nici o "ri#a, )ara neca*uri si )ara su!arari( Ii !i* uia a intindu'si *buciu arile si c$inurile lui( ' &ine ai li'e do nilor6 si *icea cu o !arere de rau dureroasa( Daca ar )i nvatat carte, !oate ca ar )i si el !rintre dansatori, vesel, )ara "nduri "rele, )ara truda n oase8 Daca ar )i ascultat !e -erdelea((( Dar !arerea de rau l usca nu ai cte'o cli!a( A!oi toata dra"ostea lui *bura iar acasa, alintnd !a nturile )ara de care viata lui ntrea"a n'ar avea nici un rost( ' Toate astea nu !latesc ct o cea!a de"erata ' se "ndi dnsul n cele din ur a, cu oc$ii ari ras)rn"nd ereu !etrecerea do neasca, dar va*nd de'acu a nu ai !a ntul as!ru si totusi ade enitor, ca o taranca voinica si )ru oasa a carei bratisare ti *drobeste oasele((( Tot satul cinstea ai ult !e Ion si'l co !ati ea de cnd s'a a)lat ce'a !atit la #udecatorie( Unii ocarau si !e &elciu", altii $uiduiau !e Si ion Lun"u care nsa se a!ara din ras!uteri ca n'are nici o vina si nici nu ai ndra*nea sa su)le o vorba des!re bra*dele !ricinate( Doar 4asile &aciu si nu ai la betie, stri"a7 KUite, cine u bla sa ia !e Anuta

58

ea6L Cnd era trea* nsa lua si el !artea lui Ion, si odata, ntlnindu'l !e ulita, i'a s!us cu "lasul nduiosat7 ' Lasa, ai baiete, ca te nitile's !entru oa eni, nu !entru draci6 Osnda totusi rascolea toate !lanurile )lacaului, clatinndu'i ncrederea( I se !area ca, stnd nc$is si de!arte doua sa!ta ni, va !ierde si !e Ana, si ai ales !a nturile ei !e care nce!use sa le !riveasca ntoc ai ca si cnd ar )i ale lui( Avea o !resi tire ciudata ca 4asile &aciu va )ace ce va )ace si va aduce, n li!sa lui, !e 0eor"e n casa( Mi atunci toate nade#dile lui s'ar ::= !rastia n vnt si ar ra ne tot asa de becisnic ca !na acu a, silit sa ndra"easca vesnic nu ai !a ntul altora( Cu *ilele treceau si sentinta nu ai venea, nelinistea lui crestea( si nc$i!uia ca ntr*ierea !oate sa nse ne*e si o a"ravare a !ede!sei( Daca !e cteva vorbe ale !o!ii, s'a !o enit cu doua sa!ta ni de te nita, de ce nu s'ar aste!ta si la ai rau8((( Cu toate acestea n'avea nici o ura !otriva !reotului si nici c$iar !otriva #udecatorului( si *icea ca e la i#loc bataia soartei lui nenorocite( Totusi, n lovitura aceasta, avea si ultu irea ca bare s'a ales de'a binelea cu bra*dele din !a ntul lui Si ion((( Se ducea la Ana ereu, din ce n ce ai n"ri#orat sa n'o !iarda( &lndetea )etei nce!ea sa'l neca#easca, banuind ntr'nsa o siretenie( Dealt)el tara"anarile ei, cnd i cerea sa'l ba"e'n casa ori sa !etreaca noa!tea cu el n sura sau n !odul cu )n, l )acusera sa se ndoiasca de ea( A!oi ntr'o seara, vorbind de !atania lui si cnd ea !lnse si'l ru"a sa se ostoiasca si ai bine sa stea n te nita dect sa se !una !otriva celor ari, Ion se n)urie !arca l'ar )i lovit cu aciuca'n ca!( Era si"ur ca )ata se boceste din viclesu", vrnd sa se sca!e de dnsul((( Nu'i ai s!use ei ni ic, dar se $otar sa nu se dea batut orice ar )i sa se nt !le((( Cu i sosi sentinta, cu )u"i cu ea la -erdelea( ' Sa a nveti, do nule nvatator, si sa nu a lasi, ca !acostea asta a o oara6 *ise dnsul o$ort( ' Ia nu ai u bla cu co!ilarii, Ioane, ca doar barbat esti, nu !leava6 i ras!unse nvatatorul #u atate n "lu a, #u atate n serios, ntele"ndu'i n"ri#orarea( ' D'ta nu stii ce stiu eu, do nule nvatator, alt interi ai *ice tot ca ine6 ur ura )lacaul clatinnd din ca!( -erdelea citi $rtia or ind !na la s)rsit, a!oi, ca si cnd n'ar )i !rice!ut ndea#uns, o ai citi odata( ' - 6 )acu dnsul ridicnd oc$ii s!re )lacau( Eu *ic sa'i dai dracului !e toti, Ionica, si sa te ultu esti cu !edea!sa6 Adica ce'o )i daca'i sta si tu la racoare doua sa!ta ni8((( Alt)el te !o enesti ca !ati si ai rau6 nvatatorul se te ea acu a sa se ai a estece( Dac'ar )i )ost du!a su)letul lui, s'ar )i dus cu Ion si !na la !aratul( S'a "ndit nsa bine si si'a dat sea a ca orice ar a are doua taisuri( %udecatorul !artea dre!tatea du!a cu i se na*area1 se credea are cunoscator de oa eni si tal acea le"ile ast)el nct sa se !otriveasca cu dorintele lui( -erdelea ar )i )ost )ericit sa'l !oata !le*ni !utin, ai ales ca )ata de dnsul un"urul se arata ndru si uneori c$iar dis!retuitor( Dar l stia ra*bunator, si aceasta i do olea !ornirea( Cnd ar a)la #udecatorul ca el a )acut !ln"erea, nu s'ar lasa !na nu l'ar *drobi((( Pe ur a ar trebui sa ncurce si !e &elciu" n bucluc( Nici vorba, )elul cu !reotul se !oarta cu dnsul n vre ea din ur a, l'ar ::> ndre!tati sa'i tra"a o sa!uneala buna, sa'l nvete inte( Si totusi ce'ar )olosi el dintr'o ru!tura *"o otoasa cu &elciu"8 ncerca sa la ureasca )lacaului toate !ri e#diile( S)aturile lui !asnice nsa ai ult ntartau !e Ion, care se batea ereu cu !u nii n !ie!t7 ' Iau eu toate ras!underile6 +ai bine sa a s!n*ure dect sa a calce asa n !icioare6 ( -otarrea )lacaului n uie !otrivirea nvatatorului( Toata seara se ciorovaira( Cu ct -erdelea sovaia ai tare, cu att Ion staruia ai a!ri" !arca n ioc ar )i nsasi viata lui( ( (, A L ((( Dascalita si )etele !artaseau !e de!lin scru!ulurile nvatatorului si nde nau din cnd n cnd !e Ion sa se ast !ere sau, n orice ca*, sa se duca la notar sa'i )aca Klacra atiaL( n cele din ur a si dadu !arerea si Titu7 ' Si eu cred ca ai bine ar )i sa'i lasati n !lata Do nului, ca de te nita, orice ai )ace, tot nu sca!i, asta'i s)nt( Dar daca nu vrei si nu vrei, nu vad de ce nu i'ai )ace !ln"erea8 Eu *ic sa i'o )aci )ara "ri#a((( Si ca sa nu'ti cunoasca

59

scrisul, !une !e Laura sa o co!ie*e si "ata6((( 2oarte si !lu6 Parerea lui )u !artasita de toti si -erdelea ca!itula7 ' Adevarat, cine !oate sa cunoasca scrisul Laurei8 Se ase*a si )acu o #alba a anuntita si si tita, n care #udecatorul si !reotul se ntovarasau s!re a na!astui !e un biet taran nevinovat( Cnd o citi !e ro neste lui Ion, toti se nduiosara( Laura o transcrise ndata cu oarecare e otie( -erdelea avu "ri#a s'o !una tot !e ea sa scrie si adresa !e !licul are7 inistrului de #ustitie((( ' Uite, Ionica6 +ine di ineata o dai reco andata la !osta din Ar adia, si sa )ie ntr'un ceas bun6 *ise nvatatorul iscat( Ion era uluit de ultu ire1 !use !e asa trei *loti si nu vru sa iasa din casa !na ce -erdelea nu'i !ri i( ' Nici nu stii d'ta ce bine i'ai )acut ' ur ura )lacaul sarutnd na nvatatorului( ' &ine ca i'ai )acut'o ' *ise Titu du!a ce !leca Ion( Adica de ce sa'si bata #oc de el toti a"arii8 Peste vreo doua sa!ta ni, n a ur", silvicultorul +adarasQ cu sol"abiraul C$itu si cu se)ul !erce!tiei din Ar adia, ntr'o caruta usoara, se o!rira n )ata casei nvatatorului( 2usesera la vnatoare de ie!uri, n $otarul Pri!asului, aler"asera toata *iua si nu i*butisera sa tra"a acar un )oc de !usca( Se ntorceau !leostiti, *"ribuliti de )ri" si de u e*eala1 doi cini ::? tre urau ln"a caruta, cu urec$ile dabalate, )ara sa se sinc$iseasca de dulaul nvatatorului care, cu labele !e "ard, $a aia din o"rada, )urios ca nu'l ba"a n sea a ni eni(9 Ca sa'si alun"e neca*ul si sa nu intre n orasel *iua si cu "entile "oale, vnatorii nenorocosi $otarsera sa !o!oseasca n %idovita, la crciu a lui Neu ann, sa se de* orteasca cu cteva litre de vin )iert si c$iar sa'si !otoleasca )oa ea nainte de a a#un"e acasa( Stiind ca, daca vor )i sin"uri vor continua a vorbi nu ai de vnatoare, )acndu'si i !utari !lic3ticoase reci!roce, se "ndeau sa !o)teasca att !e -erdelea ct si !e Titu cu care erau toti n le"aturi !rietenesti( nvatatorul ar )i )ost bun bucuros sa iasa sa se ai distre*e !utin, dar nu ndra*nea sa se iste )ara consi ta ntul d'nei -erdelea, care "asea nede n din !artea unui o batrn si cu neca*uri, sa se ase*e la betii cu toti )lusturaticii Ar adiei( Titu !oate )ace ce'i !lace, ca'i tnar si )ara ras!undere((( Trebui sa vie +adarasQ sa staruiasca din ras!uteri !na sa o ndu!lece, dar cu conditia, re!etata ener"ic de ai ulte ori, sa nu cu va sa ntr*ie !este vre ea cinei((( La crciu a lui Neu ann "asira o tovarasie nu eroasa si vesela7 !ro')esorul de "receste +aiereanu, un c$e)liu si #u atate, cu crestetul !lesuv si cu o barba are atinsa de carunteala, !o!a &elciu", !ro)esorul S!ataru, tatal !rietenelor bune ale )etelor lui -erdelea, doctorul 2ili!oiu, avocatul Paul Da ian si !o!a din 4ararea, cel ai strasnic betiv de !e valea So esului, care era aici de ieri de la a ia*a si nici "nd n'avea sa se urneasca((( Titu si dadu sea a ca aici are sa se ncin"a o !etrecere care nu se va is!ravi nici !na ine di ineata( Si deodata i rasari n inte doa na Lan" si ini a nce!u sa'i bata )urtunos( Trebuie sa aduca la c$e) si !e Lan"( Daca i*buteste, i surde )ericirea( Pe Lan", cnd da de bautura, nu'l clintesti nici cu sase boi, ai ales cnd bautura e !e "ratis((( ntr'o cli!a se si $otar7 se va duce sa'l !o)teasca( Lan" e si !atic la betie si n'o sa'l dea ni eni a)ara( Pna sa )iarba vinul si n vre e ce ceilalti se ntinsera la vorba, Titu iesi, )ara !alton, ca sa nu se creada ca vrea s'o stear"a de tot( Dadu bu*na n casa sotilor Lan" care nu stiau cu sa ai o oare ti !ul( &arbatul cli!ocea !e un scaun, iar ,o*a sedea la "ura sobei cu !rivirile !ierdute n #ocul )lacarilor tre uratoare( 2e eia se scula re!ede, cu obra#ii bu#orati de caldura )ocului, si'l nt !ina nviorata( ' Ct 8sti de dra"ut ca vii sa ne ai scuturi din !lictiseala asta otra'vitoare6((( Cnd au*i Lan" des!re ce e vorba, sari deodata )ericit( ' Uite !rietenul adevarat care nu'si uita niciodata !rietenii6 stri"a dnsul lundu'si ndata !altonul si !alaria, "ata de !lecare( ::A Titu sc$i ba o !rivire cu ,o*a care nce!u sa se !ln"a ca i'e )rica sa ra na sin"ura, ca sa nu ai ear"a nicaieri, ai bine le !re"ateste aici cte un ceai((( Lan" nici n'o asculta( ' 4ino dra"a, nu te !otrivi toanelor )e eiesti6 or ai el catre Titu care ncerca sa linisteasca !e ,o*a( 2iindca tnarul ai *abovea, Lan" o !orni nainte( n aceeasi cli!a Titu

60

saruta !uternic na ,o*ei si so!ti !utin ra"usit7 ' Ai sa te su!eri daca vin sa te vad ai tr*iu8 2e eia nu ras!unse( Oc$ii ei nsa straluceau ca o c$e are((( Lan", ca betiv cunoscut, )u !ri it cu o e/!lo*ie de bucurie( I se o)eri un scaun ln"a !erce!torul din Ar adia, sa !oata tai)asui !reuna un"ureste, ntre ti ! ceilalti ncon#urasera !e #u!neasa, tinerica, durdulie si s!rin' tena, asaltnd'o cu co !li ente stren"aresti !e care ea le asculta * bind neobosita n drea!ta si'n stn"a, s!re a ultu i tuturor !entru atta cinste( Crciu arul nc$idea oc$ii si urec$ile, )iind vorba de bunul ers al a)acerii si doar n rasti !uri se strecura n odaia unde !etreceau do nii si nu ai ca sa va*a sa )ie toate n ordine( n cele din ur a nsa si vr ca!ul !e usa si, )acnd un se n sotiei sale, vorbi ieros usteriilor7 ' +a ro" d'voastra((( )ierbe vinul n clocot((( e nevoe de uiere((( Du!a ce iesi #u!neasa, !o!a din 4ararea nce!u sa lalaie cntece bisericesti s!re area indi"nare a lui &elciu" care nu !utea n"adui ase3 enea )aradele"e din !artea unui !reot( De aici se !orni o discutie serioasa careia nu'i !use ca!at dect sosirea crciu aresei, cu o tocana uriasa, si a crciu arului, cu un ceaun de vin )iert( ntr'o cli!a toate sticlele "oale si ra asitele de ncari )ura date la o !arte1 nu ai !o!a din 4ararea nu se ndura sa se des!arta de sticla lui de vin rosu, nct trebui sa i'o s ul"a din ini doctorul 2ili!oiu( Se os!atara *dravan((( Cu ct )oa ea se !otolea, cu att !a$arele se "oleau ai des si li bile turuiau ai slobode( 4eselia crestea ereu( 4re' ea trecea ca !arerea( Cnd si aduse a inte -erdelea de )a"aduinta ca !na la cina va )i ne"resit acasa, era tr*iu deabinelea1 arunca o !rivire ntrebatoare lui Titu, care'i ras!unse !rintr'un * bet nerabdator( ' Acu a e !rea tr*iu, ce sa a ai su!ar de"eaba6 se n"ie dnsul sorbind alene din !a$ar( Deodata !ro)esorul S!ataru, ititel si cu cioc blond, n cul ea unei n)lacarari ult sta!nite, se !orni sa cnte KDestea!ta'te ,o neL( Sol"a'biraul C$itu !ali si'si usca bu*ele( 4a*nd nsa ca ai toti tin $an"ul !ro)esorului se ridica n !icioare si cur a cntecul, *icnd7 ' Nu !ot !er ite, do nilor, sa )aceti si aici !olitica6 ::B S!ataru, nte!at, sari si el n !icioare, si se rasti la C$itu cu niste oc$i )ul"eratori de nie si de bautura7 ' Iar eu nu'ti !er it d'tale sa )ii obra*nic, do nule6 Aici nu sunte n cancelaria d'tale rene"ata, ai nteles8 Acolo sa te ratoesti d'ta, nu aici, ntre oa eni cu secade6((( Dealt)el, daca nu'ti !lace, uite colo'i usa6 ' Do nule !ro)esor ' se n)uria sol"abiraul ' nu uita, te ro", cu cine vorbesti6 ' Cu un rene"at vorbesc, stiu !rea bine6 +i'ai )ost elev, dar i'i rusine ca i'ai )ost, ca n'ai obra* nici ct o ciobota6((( C$itu, clocotind, dadu sa !lece( Ctiva !aciuitori, cu -erdelea n )runte, se re!e*ira si'l o!rira, n vre e ce S!ataru racnea biruitor7 ' Lasati'l sa se duca dracului6 Aici nu ne trebuiesc rene"ati6((( Sol"abiraul, )ireste, ra ase, dar ur urnd dis!retuitor( ' Are noroc ca'i beat, alt)el((( Silvicultorul +adarasQ, n"aduitor, *ise blnd lui C$itu7 ' De ce sa nu cnte, !rietene, daca asa le !lace8((( E/a"ere*i( ' Eu nu !ot ad ite nicairi a"itatiile soviniste ' se indi"na sol"abiraul( Constiinta ea nu i'ar ierta, caci astea's a"itatii6 ' As, a"itatii ' or ai silvicultorul( +ai da'le'n colo de a"itatii6 Parca statul are sa se !rabuseasca din !ricina unui cntec((( i !are rau ca nu'l stiu ca l'as cnta si eu, iata6 ' Asculta'l, do nule, si rusinea*a'te6 racni S!ataru( Du nealui e un"ur, iar d'ta ai obra*ul sa te nu esti ro n6 P)ui6((( Do nule, da' i voie sa te !u!6 Esti un o ad irabil6 adao"a a!oi re!e*indu'se la +adarasQ si saru'tndu'l *"o otos( Stia noi bine ca rene"atii !oarta vina tuturor !erse3cutiilor noastre((( ,ene"atii, #idanii si ceilalti ticalosi6 Discutia se a!rindea din ce n ce, )a"aduind sa nu se is!raveasca nici'odata, s!re bucuria lui Lan" care si tea ca ast)el c$e)ul va tine !na'n dalba *iua( Titu tacea ereu, )ra ntat de nerabdare, !ndind cli!a !riincioasa cnd sa se )aca neva*ut( S!ataru si !use n ca! sa convin"a cu orice !ret !e C$itu ca e isel !reuna cu toti cei de tea!a lui si nce!u sa'i nsire nedre!tatile si i*eriile !e care le su)era ro nii n Un"aria( ' Sunte ai oro!siti ca robii din vec$i e6 ntreru!ea deseori &elciu" )oarte

61

"rav si !oso ort( Avocatul Da ian, s!n, cu oc$ii )oarte ari si )oarte albastri, co !leta !e S!ataru adresndu'se ai ales silvicultorului +adarasQ, care a!roba din ca! cu o )i"ura !otrivita !re#urarilor( Din cnd n cnd se ntorcea s!re coltul !erce!torului, cautnd sa'i e/!lice si lui !e un"ureste1 dar ndata ce !erce!torul voia sa'l contra*ica, se rentorcea la +adarasQ n ro neste( ::C Sol"abiraul nu era tare n re!lici si, la toate dove*ile !ro)esorului, ras'!undea cu un * bet de su!erioritate7 ' Nascociri tendentioase6((( Da)i' i ar"u ente serioase, nu )lecarii iredentiste6 +aiereanu se c$erc$eli re!ede si se si ti obli"at sa contra*ica !e toti( ,es!in"ea cu ndrie nvinuirile lui S!ataru si co batea ve$e ent !e sol"abirau, cautnd sa arate a belor tabere ca iredentis ul ro nesc nu e/ista dect n nc$i!uirea sovinistilor( 2iindca ceilalti nu'l lasau niciodata sa'si is!raveasca cuvntarile, +aiereanu se rosea, bu)nea si ridica oc$ii n tavan de su!arare( ' 4re sa )i liberi si inde!endenti, do nilor6 urla S!ataru n cele din ur a( 4re sa ne uni cu )ratii nostri de !retutindeni6 Da ian dovedi ndata !erce!torului, cu date din istoria tuturor !o!oa'relor, ca dorinta de unire cu )ratii de acelasi sn"e e o !ornire )ireasca !e care n'o !oate n)rn"e nici o !utere o eneasca, iar +adarasQ, nsu)letit deodata de bautura, se ridica si stri"a7 ' Eu ad it, do nilor6 2ratii sa )ie )rati6 Dre!tatea sa triu )e6 Sol"abiraul C$itu, dis!erat, se scula iar sa !lece( si braca ncet !al'tonul si se duse !na la usa, or aind )urios si aste!tnd sa sara cineva sa'l o!reasca( Ne"asindu'se nsa acu a ni eni sa'l c$e e na!oi, se ntoarse sin"ur, ai cu sea a ca'i veni n inte un ras!uns *drobitor( ' Daca n'ar )i libertate n tara asta, ati !utea d'voastra vorbi ast)el si nca n )ata ea8 racni dnsul scotndu'si $aina si ase*ndu'se iar la loc( S!ataru, Da ian si c$iar doctorul 2ili!oiu, care de obicei tacea ca utul la betie, i ras!unsera deodata cu aceeasi vorba7 ' ,ene"atule, sa taci6 Atunci nsa interveni +aiereanu, declarnd sententios ca nu n"aduie ni anui sa terori*e*e !e C$itu si adao"nd ca el, ca cetatean cinstit, nu vrea sa auda de $i ere soviniste( Po!a din 4ararea, beat'leuca, cu ca!ul !e asa, bolborosi7 ' Eu nu vreau ni ic((( Nu vreau((( %os6((( Nu vreau6((( -erdelea vorbea ncet, un"ureste, cu !erce!torul si de*a!roba cu un * bet ncurcat !e S!ataru, desi n su)letul lui ad ira ndra*neala cu care S!ataru ocareste !e sol"abirau si !e un"uri( Perce!torul, secondat de Lan", e/!lica lui -erdelea cu ulte ar"u ente ca nicairi nu sunt ro nii ai )ericiti ca n tara un"ureasca, iar nvatatorul asculta cu acelasi * bet nedu erit, n)ricosat sa nu intre cu va si el n "ura lui S!ataru( Pe la ie*ul no!tii &elciu" re)u*a sa ai bea, s!unnd ca a doua *i trebuie sa slu#easca n biserica si deci, du!a re"ulele canonice, are nevoie de recu' ::D le"ere tru!easca si su)leteasca( Se strni o )urtuna de !rotestari, iar !o!a din 4ararea dadu ndata de dusca un !a$ar, s!re a'i servi dre!t !ilda, si *ise ca ceea ce )ace &elciu" e un do" atis nevrednic de vre urile noastre oderne( 4i#elia )u ulco ita de ntrebarea brusca, !usa de +adarasQ7 ' Dar !oetul nostru8 Atunci ba"ara de sea a toti ca Titu li!seste( C$e ata, #u!neasa i la uri, tra"nd siret cu oc$iul, ca do nisorul a sters'o ai bine de doua ceasuri( -erdelea si ti un )ior de s!ai a( Era si"ur ca Titu a !lecat acasa si, "ndindu'se la scandalul !e care i'l va )ace dascalita, si ticlui un !lan cu s'o tuleasca si el ai re!ede( Lan" nsa ras!unse silvicultorului, cli!ind ntele"ator7 ' Ei, ce vreti, tineretea, sn"ele )ierbinte6 Cine stie n ce brate se odi$'neste acu a !oetul nostru6 4lvataia c$e)ului i*bucni ai neast !arata, ai a etitoare((( Titu statuse !e "$i !i( l rodea o e otie ca n !rea# a unui e/a en "reu( si *icea ereu Kn s)rsitL si i se !area ca )iece inut de ntr*iere e o W!ierdere ire!arabila( &ause nu ai atta ct sa'i ntareasca ndra*neala si cu "ndul ereu sa dis!ara neobservat de ni eni( %u!neasa, care'l si !ati*a I)iindca'i )acea co !li ente, i dadu o na de a#utor, scotndu'i !e )uris !altonul din odaia unde c$e)uiau do nii( Pna n ulita a avut o cli!a de tea a7 ce'ar )i daca s'ar strica !etrecerea din cau*a discutiilor si s'ar !o eni cu Lan"8 4ntul as!ru, care batea dins!re

62

So es, i alun"a nsa din inte orice "ri#a si'i vra#i n su)let odaita calda, !odobita cu c$i!ul alb al )e eii dorite((( Satul do nea ntr'o be*na adnca( Nu ai n )ereastra casei lui Lan" licarea o nc$i!uire de lu ina, deabia strecurata !rin !erdelele lasate( Titu se a!ro!ie cu !asi de lu!( Usa tin*ii nu era ncuiata( Trase ai tare din ti"ara a!rinsa s!re a dibui ai usor odaia din stn"a si ca sa nu se !iedice de ceva !rin ntuneric( Avu nsa "ri#a sa nvrteasca de doua ori, )oarte ncet, c$eia n broasca antreului( A!oi desc$ise ca un $ot usa dor3 itorului si se )urisa n vr)ul !icioarelor( Pe no!tiera de ln"a !atul lar", la !a, cu aba#urul de $rtie rosie, cu )lacara sca*uta, lu ina slab odaia( Aba#urul statea str b, ca o !alarie !e ::E ca!ul unui betiv, asa nct a!roa!e toata lu ina cadea asu!ra !atului dndu'i o n)atisare !o !oasa si tranda)irie( n !at, ,o*a Lan", cu s!atele s!re usa, dor ea usor, !arca so nul ar )i sur!rins'o ntr'o aste!tare !lacuta( Parul ei, des!rins, se !rastiase !e !erna oale1 nu ai cteva suvite se odi$neau !e s!inarea'i alba !lina( U erii ca asii i alunecasera !na a!roa!e de i#loc, iar !oalele i se urcasera ai sus de soldurile rotunde( &ratul stn", ntins lenes, si re*i a de"etele subtiri !e dun"a !atului( Picioarele "oale, ra*vratite erau unul ascuns !na'n "enunc$i, iar cellalt ndoit !utin si aruncat !este !la!o a ototolita( Titu !rivi *a!acit cor!ul )e eii si oc$ii i se o!rira !e soldurile care !arca'l nde nau sa le bratise*e n toata ade enirea ei, tulburndu'i si turile( 0oliciunea l c$e a si n acelasi ti ! l si ns!ai nta( Totusi, ai ult n nestire, si le!ada do ol !altonul( si si tea sn"ele clocotind( Ini a i batea n !ie!t ca un ciocan vra# as nct se te ea ca nu cu va bataile acestea s'o deste!te !e ,o*a din so n( Se bucura c'a "asit'o dor ind si a!oi ndata si *icea ca ar )i )ost !oate ai bine s'o )i ni erit trea*a si bracata( Caldura din odaie l nabusea((( Se a!ro!ie ti!til de !at, se !leca si'si li!i "ura !e cea)a cati)elata a )e eii, !rintre suvitele de !ar care iroseau batator( Carnea se n)iora !utin sub bu*ele lui tre uratoare( Atin"erea cor!ului nsa i a!rinse deodata toate si turile( Nu ai va*u dect carnea tranda)irie si is!ititoare( 2ara sa'si ai dea sea a, !al ele lui n"iau !ati as bratele, soldurile, !icioarele )e eii, iar bu*ele lui nu se ai saturau sarutnd( ,o*a se tre*i alene, ca si cnd ar )i aste!tat sarutarile, se ntoarse ncetisor s!re dnsul cu oc$ii !e #u atate nc$isi si so!ti "ales7 ' Ai venit, icule8((( +i'esti dra"((( te((( Titu i nc$ise re!ede bu*ele, a!oi i aco!eri obra#ii cu sarutari, iar ea i cu!rinse "tul cu bratele care !arca'l )ri"eau( Tnarul o saruta nencetat, blbind vorbe )ara sir, si doar ca !rin vis vedea !rivirile oi ale )e eii, bu*ele ei rosii si u ede ce se ntindeau s!re "ura lui, ereu nsetate( Cor!ul ,o*ei se rasuci si se li!i de Titu care, si tindu'i caldura, l ncolaci cu a ndoua bratele si'l strnse salbatec !arca sa'i s)ar e oasele( Snii !lini, cu s)rcurile ro*e, i ardeau !ie!tul( n bratisarea nebuna, )e eia se *vrcolea "e nd cu oc$ii nc$isi((( Pe ur a Titu sari #os din !at rusinat, nendra*nind sa se uite la ,o*a care statea ne iscata, cu )ata n sus, cu bratele oarte, cu !ie!tul u )lat(, : se !area acu a ca n odaie e lu ina ca *iua si lu ina !arca'l n)ricosa( Se "ndi ca )e eia are sa creada ca'i un badaran rau crescut )iindca s'a urcat n !at cu "$etele( A!oi si aduse a inte de Lan" si ndata i navalira n inte su edenie de scene cu !lite n care barbatul nselat lua n)atisarea unui :=; cavaler ra*bunator din vre uri eroice((( Dadu sa'si ia !altonul, $otart sa !lece na!oi la crciu a, ca sa )ie )eriti de orice nt !lare( ,o*a nsa i sur!rinse "estul si, sculndu'se re!ede, i *ise cu o i !utare dulce7 ' Cu , icule dra"8 4rei sa !leci8((( Ti s'a si urt cu ine8 ' +i'e sa nu se nt !le sa !lece Lan" ' ur ura Titu )ara sa o !riveasca n oc$i( ' O, ce co!il esti, dra"utule6((( Dar Lan" nici nu se "ndeste sa vie !na ine la a ia*i( Nu lasa el un c$e) !entru ni ic n lu e si cu att ai !utin !entru sar ana nevasta'sa( n !rivinta aceasta !oti )i absolut si"ur((( Si c$iar !resu!unnd i !osibilul, daca ar veni, ar veni beat( Ei, si atunci noi doi trece n cealalta odaie, !e cana!ea, iar !e dnsul l lasa sa s)oraie aici ca un ne ernic((( Pe ur a, n *ori, ai

63

vre e sa !leci si tu((( 2e eia vorbea cu o ultu ire co!ilareasca( S)iala lui Titu i atta !ati a( Tnarul stn"aci, uluit de iubire, era !entru ea ceva )er ecator( Si cu Titu tacea ai *a!acit, ,o*a se ridica n "enunc$i si'l c$e a dra"alas, ntin*nd bratele "oale7 ' 4ino, saruta' a, !uiule ic si dra"6 Titu o !rivi !rintre "ene( Prin ca asa subtire )or ele )e eii se ntre'*areau ai ade enitoare( Pati a i "oni ntr'o cli!a toate sovaielile( Din doi !asi o lua n brate si o dobor( ,o*a nsa i aluneca din ini si ct bati n !al e se ascunse sub !la!o a de nu i se ai vedea dect vr)ul nasului( Scoase li ba stren"areste si a!oi !orunci coc$et7 ' Ori te de*braci, ori daca nu((( ni ic6((( Tnarului i trecu !rin creieri, ca o stra)ul"erare, ca ru)ele lui nu sunt toc ai !otrivite !entru aventurile "alante( Dar sn"ele i )ierbea n vine((( Ador ira tr*iu, bratisati((( Ii tre*i nsa un ciocanit as!ru n "ea ( Titu tresari n"ro*it, si"ur ca a sosit ceasul ra)uielii( ntr'un inut ncerca nenu3 arate $otarri7 ce sa *ica ori sa )aca, cu sa se a!ere, ai bine sa )u"a, sau sa se ascunda((( 4ru sa se dea #os din !at, dar ,o*a l o!ri linistita, !unndu'i na !e "ura ca sa nu ras!unda si so!tindu'i7 ' Stai )ru os6((( Nu isca6((( N'avea )rica6((( n sira s!inarii Titu si tia totusi o )urnicare rece( Ciocanitul n "ea se re!eta ai a enintator( i ras!unse "lasul ,o*ei, ai ult !re)acut dect su!arat7 ' Cine'i8 ' Eu, eu, dra"a, nu te su!ara6 or ai a)ara vocea lui Lan", ra"usita de bautura( ,o*ico dra"a, noi er"e n Ar adia, au*i tu8 Ne duce toata banda((( Tu sa ai "ri#a ine di ineata, daca cu va nu viu !na'n vre ea scoalei, sa dai dru ul co!iilor au*i8((( Ei, noa!te buna, ,o*ico6 So n usor6((( :=: Pasii barbatului se nde!artara sovaitori( Titu si arunca oc$ii la ceasornicul de !e no!tiera( Erau trei si #u atate( 2e eia se li!i ln"a dnsul, l saruta lun" si'i *ise7 ' +ai ave un ceas !na sa !leci((( Dar nu ai dor i ((( Asa'i urtule8 Din cli!a cnd a !us #alba la !osta n Ar adia, Ion s'a si tit iar linistit, !arca ar )i sca!at de toate "ri#ile( Se ducea seara !e la Ana si !ndea nencetat !rile#ul cnd sa'si i*bndeasca !lanul care'i )ierbea n inte si'i u !lea su)letul de nade#di bune( Stia bine ca 0eor"e nu ncetea*a de'a er"e !e la 4asile &aciu( Deseori a trebuit sa aste!te !na'l vedea iesind si a!oi !na se culca &aciu si se stin"ea lu ina, ca sa !oata iesi a)ara Ana( Dar nu'i ai !asa de ni eni si de ni ic, att era de si"ur de biruinta( Nu ai !rile#ul sa'i soseasca((( Su)letul Anei se scalda ntr'o bucurie ne ar"inita( Uitase toate su)erintele si ndoielile ce i le !ricinuise Ion( 4edea nu ai ca acu vine ereu si'l aste!ta ereu ai dra"astoasa( Staruintele )lacaului erau dovada unei iubiri sta!nite si rei*bucniter care o u !lea de ndrie( De cu se nsera o cu!rindea nerabdarea si, "atind cina sau ase*nd !rin casa, ini a ei l si tea ntr'una, !e a)ara, dosit du!a vreo claie, sub un "ard, n vreun sant, tacut si neclintit( i era ila de dnsul si oc$ii i se u e*eau de lacra i( si ascundea nsa )ericirea )ata de tatal ei, * bind ult, aratndu'se voioasa( Cnd !ica 0eor"e, l !ri ea )ara s)iala ca !e un vra# as de care nu ai ti'e tea a( Se uita dre!t n oc$ii lui cercetatori, *a!acindu'l si !rostindu'l( +ultu irea su)leteasca !arca deste!tase ntr'nsa dibaciile )e eii care iubeste si'si a!ara dra"ostea((( Din *i n *i 0eor"e !rice!ea ai la urit ca Ion i se !une de'a cur e*isul( De aceea se nca!atna ai rau( 4oia sa'i vada si'si *icea ca atunci se va !otoli( Iesind din o"rada lui 4asile &aciu, se uita n toate !artile sa'l desco!ere( Si )iindca vre ea trecea tot ai c$inuitoare, se $otar sa s)rseasca cu orice !ret((( Peste vre'o sa!ta na se )acu ca coteste !e ulita din dos, dar se ntoarse ca un $ot si se ase*a la !nda( Atunci va*u !e Ion intrnd((( Si"uranta nu'l ulco i dect o cli!a( 2atarnicia Anei l biciuia( Se "ndi nti sa'i ntoarca s!atele( 0ndul acesta nsa )u re!ede strivit de dorinta, ce i se nvltora ai !uternica n su)let, de'a ra ne n !rea# a )etei, de a ai :== nada#dui( De' acu a nce!u sa ear"a si ai des !e la &aciu, si cnd nu se ducea, dadea trcoale casei, !rivind cu se a!ro!ie cellalt, $olbnd oc$ii sa vada cu se saruta sau se bratisea*a n !oarta, neca#indu'se c$iar ca nu le aude vorbele((( Ion nsa vorbea !utin( Prin tacere ur area sa

64

deste!te ai ulta iubire n ini a Anei, sa se )aca ai dorit( 4oia sa'l c$e e ea tot ai nlauntru( Ast)el a#unsese@ din ulita n !oarta, a!oi n o"rada, !e ur a !e !ris!a((( Acu a ai trebuia sa !atrunda n casa( 2ata !rivea a!ro!ierile acestea ca niste i*bn*i ale ei asu!ra lui si si tea n )iecare seara tot ai nebuna o !ornire de a se to!i n bratele )lacaului, de a'i da dovada ntrea"a a iubirii( Deseori i *icea cu o s)iala )eciorelnica n "las7 ' De ce nu vii n casa, Ionica8 2lacaul nsa i nc$idea "ura vesnic cu ntrebarea !lina de i !utare7 ' Dar tatal tau8 n s)rsit se a!ro!ia Craciunul( O iarna urcioasa se *batea sa coboare !e !a nt, dar !arca nu avea nca destula !utere( 4a*du$ul cernea ereu )ul"i lenesi care se to!eau !na sa a#un"a #os si se !ra!adeau n baltoacele de noroi((( Ion sosea totusi n toate no!tile, nes intit( A!oi, ntr'o seara rascolita de *a!ada arunta, veni ai devre e !utin( Casa *acea n ntu'nerec, nea"ra ca un bivol ador it( Intra n o"rada si se ase*a !e !ris!a, ai nc$is si ai $otart ca alta data( Aste!ta )ara nici un "nd n inte( Doar ini a i batea ai as!ru, uncita !oate de o !resi tire( Prin!re#ur tacerea era asa de are ca )lacaul au*ea cu cad n noroi )ul"ii si c$iar cu se ciocnesc n va*du$ ca niste )l)iri de ari!i ici( ntr'un tr*iu usa tin*ii se desc$ise scrtind si Ana se ascunse re!ede n su anul lui, *icndu'i ndata ru"atoare si alintatoare7 ' Asta seara trebuie sa vii n casa, Ionica6((( Nu te las !na nu vii((( Tata doar e dus( A venit beat din %idovita si acu s)oraie de se $urduca !eretii6((( Ion i cu!rinse i#locul si'i n"ie snii !este ca asa lun"a( A!oi se scula )ara o vorba si !orni du!a ea( In tinda se o!rira( 2ata trase *avorul, !e ur a l lua de na si'l tr n casa( n odaie era !arca ai ntunerec( Nu ai )erestrele se desluseau !utin ca niste "auri cenusii( Ion cunostea nca!erea( Au*ea din !at s)oraitul nne'cacios al lui &aciu att de a!roa!e ca i se !area !re)acut( Un #un"$i rece i cutre ura ini a( Stia ca de s'ar tre*i batrnul si l'ar si ti aici, ar )i n stare sa'i cra!e ca!ul )ara vorba cu securea de subt !at al carei tais !arca'l *area lucind a enintator( Statura cteva cli!e ne iscati, ascultnd $orcaielile( si au*eau bataile ini ilor, ndurerate de ncordare( S)oraitul se ncurca deodata ntr'o tusa :=> "roasa( 4asile &aciu se urni n asternut ca si cnd ar )i dat sa se scoale( Ion n"$eta( 2ata i strnse na cu des!erare( &atrnul nsa se nvrti !utin, se ntoarse iar cu )ata n sus si s)oraitul rence!u ai na!ra*nic( Ana dor ea !e cu!tor, du!a $orn, ntr'un culcus de velinte, toale, !erne, cearcea)uri aruncate de'a val a( n vatra, sub o s!u*a "roasa, ssiau ctiva busteni ver*i de arin((( 2ata se nalta n vr)ul !icioarelor !na la urec$ea )lacaului si'i so!ti, strn"ndu'i ereu na7 ' Lasa'ti su anul !e !ric$ici((( Sa nu )aci *"o ot ca ne o oara !e a ndoi6((( Oasele lui Ion !rira urcndu'se n culcus( O lua n brate, iar ea tre ura ca *"ltita de )ri"uri( A!oi Ana nce!u sa'i so!teasca i !utari ulte, sa se #eleasca si sa'l roa"e sa )ie cu inte( Ion o asculta linistit, tra"nd nsa ereu cu urec$ea s!re !atul lui 4asile &aciu, care era cu !icioarele toc ai ln"a ca!ul lor( Ii era )rica sa nu'l tre*easca soa!tele ei si'i astu!a "ura cu o sarutare(( A!oi, cu o iscare brusca, i ridica !na'n bru ca asa( Picioarele )etei erau )ierbinti si strnse( si ncolaci bratele n #urul "tului lui, l strnse cu o !utere nebanuita, !arc'ar )i vrut sa'l su"ru e, si'i li$ai n urec$e, !ln"atoare dar )ara !otrivire7 ' Ionica((( ce vrei sa )aci((( ce )aci8((( Nu((( nu((( O !odidira lacra ile si !lnse cu su"$ituri, bolborosind ntr'una vorbe ru"atoare, n vre e ce Ion o ostoia sarutnd'o7 ' Taci((( taci((( taci((( 0e etele Anei nsa se nteteau tot ai nestavilite, !na ce se s)rsira ntr'un ti!at scurt, surd care o s!ai nta ntr'atta ca'si nclesta dintii n bu*ele )lacaului, svrcolindu'se( Ti!atul )etei se n)i!se ca o sulita n ntunerecul casei si *brni ai !relun" n urec$ile lui 4asile &aciu care, desi *drobit de bautura, se deste!ta, asculta cu intea nclcita si, au*ind o)tarile nabusite n lacra i, or ai nedu erit7 ' Ce )aceti voi acolo8 0lasul tulbure n"$eta sn"ele n vinele ndra"ostitilor( Ana si a uti brusc sus!inurile, !ier*ndu'se n bratele )lacaului( Trecu ast)el un inut( &aciu asculta, #u atate trea*, #u atate

65

!rin so n( A!oi cotrobai cu na !e lavita de la ca!ul !atului, ca si cnd ar )i cautat c$ibriturile( Creierii lui obositi de betie !arca banuiau ce se !etrece !e cu!tor si ntr'o cli!a )acu o iscare sa se scoale, sa va*a si sa'i o!reasca( Dar n acelasi ti ! i trecu !rin "nd ca trebuie sa )ie 0eor"e si deci !oate sa'i :=? lase n !ace( 0ndul acesta l !ravali ntr'un so n ai linistit( Totusi, bi"ui !rosteste !na sa'l co!leseasca toro!eala7 'A!oi((( ia sea a((( nu((( ve*i bine((( rusine((( !orcaria((( asta((( ndra"ostitii nu ai su)lara nici o soa!ta( Stateau bratisati si neclintiti ca si cnd s'ar )i unit !entru totdeauna( n curnd sarutarile lor )ura iar n"$itite de s)oraiturile din !at((( Ion se cobor de !e cu!tor cnd cntau cocosii a doua oara si Ana l nsoti !na la !oarta( 2ri"ul !area ai vra# as, iar ntunericul ai !oso ort( ' Tare a te sa nu )i ra as "rea6 ur ura )ata cu dintii drdind si "lasul ei do ol se !rastie n tacerea no!tii ca un stri"at !uternic( 2lacaul trebui sa'si uste bu*ele ca sa nu i*bucneasca de bucurie( O ciu!i usor de obra* si a!oi !orni ultu it, re!ede, lasnd'o n !oarta( 2ul"ii de *a!ada, ai lenesi, !icurau blnd, i se ase*au )ru os !e !ar, !e u eri, !e obra#i1 i si tea to! du'se !e brate ca niste sarutari reci si a enintatoare( In cli!a cnd nu ai au*i !asii )lacaului, Ana va*u deodata ca din santul cellalt se ridica un o si !orneste ntins s!re ea( ' 0eor"e6 0eor"e6 ur ura )ata )u"ind n"ro*ita n casa( 4ranita se nc$ise n ur a ei tro*nind ca o descarcare de ar a uci"a'toare((( 0eor"e, ascuns acolo de cnd s'a ntunecat, va*use !e Ion intrnd si'l aste!tase !na a iesit( Cuvintele Anei, le'a au*it li !ede !arca i le'ar )i s!us c$iar lui( Carnea i tre ura de scrba, iar n su)letul lui se )ra nta un "ol care'l durea( Picioarele'i erau ca de !lu b si totusi nu si tea cu le tra( Se !ironi n i#locul ulitii, cu )ata s!re casuta turtita de !ovara ntunericului( Statu asa, uluit si !ierdut, ca un stl! de !iatra( U e*eala i !atrunse la os( Se de* eteci( Scui!a lar", dis!retuitor si a!oi rosti cu o usurare are7 'Scroa)a6((( :=A CAPITOLUL 4 ,USINEA Sa!ta na dinaintea Craciunului, n toate di inetile, satul clocotea de "uitari de*nada#duite( Porcii n"rasati se !re)aceau n usc$i si crnati, eniti sa ren*draveneasca !e oa enii #i"ariti de !ostul care !arca nu se ai s)rsia( Cu ct se a!ro!iau sarbatorile, cu att taranii le doreau ai tare, lin"ndu'si bu*ele ai dinainte n vederea os!aturilor obisnuite si att de ult aste!tate( Caci n vre ea !ostului are nu ai !o!a si nvatatorul ncau de dulce1 &elciu", )iindca avea sto acul a)urisit, iar -erdelea )iindca el nu voia sa dea ascultare inciunilor !o!esti((( n alti ani, !e vre ea aceasta, Ion se si tea ai nenorocit ca oricnd au*ind "uitarile si se n)uria va*nd ca, n tot satul, nu ai 0lanetasu si ti"anii nu sunt n stare sa )aca bo#otaia cuvenita, ba nca si unii ti"ani se sileau si i*buteau sa )ie n rndul oa enilor si sa taie bare cte un ascur( Atunci si bleste a viata care'l sorteste sa ra na de rusinea satului( Acu a, cu toate ca 0lanetasu, sin"urul ester al satului n casa!irea nea ului ra a3torilor, trebui sa !ri easca tot n natura !lata !entru taierea !orcilor, s!re a !utea aduna carnariile de sarbatori, )lacaul totusi nu'si ai !ierdu )irea( 2ata lui osoasa !arca stralucea( &a c$iar ntr'o seara, cnd .enobia nce!u #elaniile, o cur a !aciuitor7 ' Nu )ace ni ic((( n curnd vo avea si noi de toate((( :=B -erdelea )acea ce )acea si n )iecare an ucidea cte doi !orci, nti !entru ca lui i !laceau )oarte ult carnatii si ndeobste !orcaria, si al doilea !entru ca alt interi ar )i trebuit sa cu !ere din tr" untura !entru casa, ceeace ar )i nse nat o c$eltuiala !este !uterile !un"ii lui dascalesti( Dar n ast an bo#otaia avea o i !ortanta si ai are din !ricina lo"odnei Laurei, care ur a sa se serbe*e ne"resit n Ianuarie si cu care !rile# !rovi*iile de !orc erau enite sa aiba un rol )runtas, ai ales ca luau !arte si !arintii lui Pintea, n )ata carora )a ilia -erdelea voia sa se arate la nalti e( Porcii nvatatorului, cu !arati n dricul verii si n"rasati cu !oru b, de abia se ai iscau n cotet, nct taierea i ntuia de o oarte !a"ubasa, nabusirea n !ro!ria lor "rasi e, du!a cu s!use 0lanetasu ins!ectndu'i cu doua'trei *ile nainte de ter enul )atal( n *orii *ilei esterul acelar

66

se n)iinta nsotit de Ion si de .enobia( Casa -erdelea era n !icioare, dar )etele stateau ascunse n salon, cu ca!ul n !erne si cu de"etele n urec$i ca sa nu au*a $orcaielile ani alelor osndite, de tea a sa nu lesine de ila( 0lanetasu si ascuti cutitul de #un"$iat cu ulta n"ri#ire, !artind rolurile tuturor7 Ion va lua !orcul de urec$i, l va trnti #os !e o rna si'i va tine ca!ul, -erdelea si Titu vor i obili*a !icioarele dina!oi( .enobia va a#uta la !icioarele dinainte, iar dascalita va strn"e sn"ele n li"$ean((( Totusi lucrurile n'au ers toc ai struna, cu ar )i dorit acelarul satului( Porcii, au*ind ascutirea uneltelor, nce!ura sa "ro$aie nelinistiti, !arc'ar )i si tit !ri e#dia( De"eaba desc$ise nvatatorul usa cotetului1 dobitoacele nu voiau sa iasa n ru!tul ca!ului( Ion trebui sa a!uce !e unul de urec$i si sa'l tra"a a)ara cu ulta ca*na( D'na -erdelea, !rea iloasa, nu !utu tine li"$eanul unde trebuia, nct sn"ele se scurse ai ult !e de laturi, )acnd o !ata are rosa n *a!ada !roas!ata( 0uitatul !orcului nsa se: n"rosa ereu, sc$i bndu'se n $orcairi lun"i si din ce n ce ai rare, !na cnd cei ce'l tineau si tira ca nu ai clinteste( 0lanetasu si sterse cutitul si inile nsn"erate n !arul ucisului, iar .enobia, !i!aindu'i s!inarea, declara ca slanina e ai "roasa de sea!te de"ete((( n vre ea aceea cellalt !orc "ro$aia att de s!eriat ca, n cli!a cnd Ion desc$ise !ortita cotetului, se re!e*i a)ara cu toata iuteala n"aduita de "rasi ea'i !retioasa, cautnd sa sca!e de oarte !rin )u"a( Cutitul 0lanetasului )u ast)el nevoit sa'i cur e viata toc ai ln"a !oarta dins!re ulita( &o#otaia se )acu c$iar n o"rada( Paiele trebuincioase le !ru utase +acedon Cercetasu( Porcii )ura !r#oliti a ndoi deodata( 2lacarile se naltau vesele n vre e ce 0lanetasu le !li ba de ici colo !e tru!urile victi elor( Ceilalti stateau n #urul )ocului, ncal*indu'si inile, !retaluind :=C ereu valoarea !orcilor, ai aruncnd uneori cte o "lu a si tra"nd n rasti !uri cte o dusca de rac$iu dintr'o !losca !lina( +ai tr*iu coborara n curte si do nisoarele, co !ati ira ult !e sar anele dobitoace si'si !ri ira !ortiile din urec$ile ru enite !e care le ncara la )ata locului, !otrivit obiceiului ce le ra asese din co!ilarie la toate bo#otaile( +unca ai "rea de abia de acu a nce!ea cu s!intecarea, !artirea carnii si a slaninii, s!alatul atelor, )acerea crnatilor((( Avura toti de lucru toata *iua si ai ra nea !e ine to!irea unturii si alte aruntisuri( Totusi dascalita, ale"nd carnurile, a "asit vre e sa re!eada o tocana "rasa si !i!arata, si c$iar sa rastoarne o a ali"uta ln"a ea, s!re ncntarea sto acului lui -erdelea, ca !rea ncarcat de rac$iu( Cu toate staruintele nvatatorului, )a ilia 0lanetasu nu se ndu!leca nici acar sa "uste din bunatatea de ncare( ' A tinut !ostul attea sa!ta ni((( n'o sa ne s!urca acu a, cu cteva *ile nainte de s)intele sarbatori, ca doar nu sunte co!ii si n'o !le*ni ' se la uri .enobia n"$itindu'si saliva de !o)ta( Seara, du!a ce 0lanetasu si .enobia !lecara, iar -erdelea ador ise bracat si !e cnd dascalita )acea !lanuri cu )etele !entru a doua *i n salon, Ion, cu li ba de*le"ata de bautura, !ovesti lui Titu cu sta cu Ana( Do ni3sorul l asculta )oarte satis)acut, i cerea ereu a anunte si, n cele din ur a, l !use sa #ure ca i'a s!us tot( ' Si cre*i c'a ra as nsarcinata8 ntreba Titu cu oc$ii stralucitori de curio*itate( ' Cu o vrea Du ne*eu, do nisorule' ras!unse )lacaul( Si de n'a ra as !na acu a, ai are vre e sa ra e6 adao"a a!oi cu un rs lar" care'i ( de*valea "in"iile rosii si'i nti!area !e )ata atta rautate si nca!atnare, nct Titu se n)ricosa si ur ura do#enitor7 ' Al dracului ai esti, ai Ioane6 C$iar n a#unul Craciunului sosi o scrisoare de la !arintii lui Pintea !rin care )i/au data lo"odnei !entru a doua Du inica du!a &obotea*a( Ast)el sarbatorile )ura n casa -erdelea ai vesele dect de obicei( nvatatorul se a!rovi*ionase din belsu" cu rac$iu, dascalita )acuse niste co*onaci ca aurul, Laura si 0$i"$i !re"atise trei )eluri de !ra#ituri ca sa a#un"a si !entru a treia *i de Craciun cnd se vor aduna n Pri!as !rietenele lor, doua oale uriase :=D vec$i, le"ate cu sr a, !line de sar ale, )or)oteau !e cu!tor, n s)rsit ca n toate bunele

67

"os!odarii ro nesti cu !rile#ul Craciunului, asa nct !uteau veni colindatorii si osa)irii((( Cel dinti s'a n)iintat Ion, cntnd o colinda )ru oasa sub )ereastra lu inata si !e ur a ai cntnd una n casa, du!a ce )u cinstit cu bautura si ctiva "olo"ani, cu e obiceiul( Pe cnd era )eciorul 0lanetasului nauntru, un crd de )ete nce!u a)ara KLerui Doa neL( -erdelea le !o)ti n casa, dar )etele )u"ira rusinate ai ales a)lnd ca'i si Ion acolo( Toata seara colindatorii se tinura lant s!re nduiosarea dascalitei care, n ase enea !re#urari s)inte, si aducea totdeauna a inte de tineretea ei si lacri a( +ai tr*iu a!arura si sotii Lan" care, n ur a invitatiei lui Titu, venisera sa va*a cu se serbea*a a#unul Craciunului ro nesc( n realitate Titu, acu a uncit nu ai de dorul )e eii iubite, i !o)tise !e a ndoi ca sa se !oata ntlni cu ea, iar Lan" !ri ise cu bucurie si ndata, !resi tind ca e rost de bautura ulta si "ratuita( Sosirea acestor osa)iri tulbura ultu irea doa nei -erdelea, bosu )lata ca Titu i'a adus n casa niste #idani sa'i !n"areasca sarbatorile, orict se silise tnarul sa'i e/!lice ca sotii Lan", desi el e ovreu, nu sunt #idani, deoarece nu tin le"ea #idoveasca, ba c$iar nici o le"e( Pro)itnd de su!ararea a ei sale, Titu !ro!use oas!etilor sa'i !li be !utin ca sa auda cu rasuna de colin*i tot satul( Lan" dedulcindu' se la rac$iu, )ireste, se codi, s!re bucuria va#nicului ndra"ostit care ast)el !utu !leca sin"ur cu ,o*a( Au $oinarit vre'un ceas !rin locurile ct se "aseau ai ntunecoase, )ara sa si ta )ri"ul sau sa se !iedice de *a!ada rabdatoare( Du!a ie*ul no!tii i'a venit ini a la loc si dascalitei n cli!a cnd s'au a enit cu corul studentilor liceului din Ar adia, sosit nadins sa cnte trei Dlin*i K!arintilor celor ai dra"alase do nisoare di !re#urL, cu a s!us ndra*net ntr'o cuvntare !atetica si cu !a$arul !lin n na, un elev care iivini*a n ascuns !e 0$i"$i( 4eselia lua !ro!ortii att de ari nct, ai tr*iu, uitnd nentele"erile Xi des!arteau de &elciu", se carabanira cu totii sa'i )aca o sur!ri*a cu o alinda batrneasca !e care doa na -erdelea o stia din co!ilarie si !e care e'aici ni eni n'o cunostea( Preotul, care #uca durac cu ctiva tarani )runtasi, icntat de colindatorii neaste!tati si distinsi, i !ri i cu o bucurie rara, !use i bataie o da i"eana de vin, nu'i ai lasa sa !lece !na di ineata, iar n ele din ur a si n"adui c$iar cteva "lu e lu esti cu ,o*a Lan", s!re indi"narea lui Titu, n"albenit de "elo*ie((( Dar sarbatorile trecura ca !arerea si lo"odna Laurei batu la usa( 4re ea )iind scurta, toti se asternura !e unca, sa se !re*inte cu se cade n )ata irelui si a cuscrilor( Lo"odnica trebuia sa'si is!raveasca o roc$ie noua, :=E )oarte si !la si )ru oasa, n care o sa cunoasca !e viitorii ei socri( 0$i"$i nu voia nici ea sa a!ara ca o slu#nica si'si trans)or a o roc$ita, )acnd'o a!roa!e noua( nsasi doa na -erdelea consi ti ca )etele sa'i lucre*e o roc$ie oderna, desi ea era vra# asa lu/ului si se nca!atna sa se brace n $aine de'acu *ece ani si !astrate bine, )iindca le !urta cu ulta si tire( -erdelea aler"a ereu !rin Ar adia, du!a cu !araturile trebuincioase, ai )ericit !oate dect toti, !ovestind oricui l asculta, ce noroc are )ata lui, laudnd !na'n cer !e Pintea, !e Laura, !e toata lu ea((( Nu ai Titu nu se interesa de ni ic, u blnd vesnic !e ur ele ,o*ei Lan", nct !rin %idovita si !rin Ar adia nce!ea sa se so!teasca ici'colo ca nu !oate )i lucru curat ntre )eciorul dascalului din Pri!as si nevasta noului nvatator din %idovita( Serile rence!usera discutiile n casa -erdelea, uneori ai !otolite, alteori ai a!rinse( Pricina era tot Pintea, dar acu sub )or a *estrei( Adevarat ca 0eor"e nu cerea nici un ban si nici alt)el de *estre( -erdelea se )alea c$iar ca Ko ul vrea !e Laura si nu ai !e LauraL( Totusi )etele adao"au ca )ara *estre nu nsea na )ara trusou si ca n trusou intra si cele cuvenite !entru nce!utul tinerei "os!odarii, deoarece n'ar )i de n sa'i !retinda o ului !na si scaunul !e care sa se ase*e n casa lui( &a c$iar buna cuviinta s!une ca tatal iresei e dator sa !lateasca nense nata ta/a de $irotonisire a "inerelui( &atrnii nsa re!etau ereu ca orice lu/ e !ri e#dios la te elia unei casnicii noi, ca si asa sunt destule c$eltueli cu lo"odna si cu nunta, si

68

ai ales sa nu uite ca ai ra ne n casa o )ata de aritat( Ar"u entele )etelor, )iind stro!ite si cu lacra i, avura darul sa convin"a !e -erdelea care, a anetndu'si si lea)a si dobndind "irul notarului Stoessi, !ru uta o ie cinci sute de *loti de la &anca So esana, s!re a !utea tine !ie!t dorintelor Laurei( Lo"odna se )acu )ara are cere onie si )ara invitati( Nu ai Elvira 2ili!oiu si do nisoarele S!ataru, cele ai bune !rietene ale Laurei, )usesera !o)tite n od e/ce!tional( ncolo nici un strain, desi Titu staruise din ras!uteri sa c$e e si !e sotii Lan"( 0eor"e, !reuna cu !arintii, au sosit du!a a ia*i( &atrnul Pintea avea n)atisare i !unatoare( nalt si s!atos, se tinea dre!t ca bradul, cu toate ca se a!ro!ia de sa!te*eci, si )ata'i era ru ena, !arnd c$iar a!rinsa alaturi de albeata ustatilor ce se binau cu o barba stu)oasa de a!ostol( n oc$ii albastri cu inti blndetea se !erec$ea cu scli!iri de vointa si $otarre( Parul are, nins si *brlit, !area o coroana de *a!ada !otrivita !e )runtea lata si !utin bra*data( Era !reot din vre ea vec$e, !astor $arnic dar si "ata sa !ede!seasca oile neascultatoare( Alaturi de dnsul !reoteasa )acea i 3!resia unui co!il oro!sit( +ica, a#un"nd deabia !na la ini a batrnului, :>; cu !ielea obra#ilor scoro#ita de ii de *brcituri, cu oc$ii ca!rui vesnic s!eriati, cu !arul lins, de o culoare ne$otarta, )e eia se vaita ntr'una, avea su edenie de #un"$iuri si vorbea cu "las tre urat si n)ricosat, !rivind des s!re sta!nul ei, ca si cnd ereu ar )i vrut sa'i i !lore n"aduinta de'a desc$ide si ea "ura((( In Du ineca lo"odnei, !e la !rn*, se ne eri sa !ice, nec$e ata, si a a lui -erdelea, o taranca ndoita de s!ate, cu )ata roscovana si * bitoare, cu niste oc$i vii si ca vicleni( Nendurndu'se sa !lateasca *ece reitari unei carute de oca*ie, a calatorit !e #os din .a"ra !na aici, cu dasa"ii n s!inare, ncarcati cu ce "asise ai bun !rin casa !entru ne!otii ei( Cnd a)la ca Laura se arita, o saruta de nenu arate ori si !lnse cu are !o)ta, co !ati ind !e sar ana ne!oata care nce!e att de curnd neca*urile vietii( si aduse a inte de K osulL ei, care s'a !ra!adit acu trei ani ca*nd din vr)ul unei clai de )n !e o "ra!a de )ier si ru!ndu'si sira s!inarii, si care, Du ne*eu sa'l ierte, n )iece *i o sno!ea n batai, nct de ulte ori i venea sa'si iea lu ea'%i ca! de "roa*a lui( Nu ai de n'ar da si Laura !este un ase enea barbat, c'ar )i vai s'a ar de su)letul ei((( Laura rse de te erile bunicii, dar doa na -erdelea se neca#i de atta !rostie( Dealt)el ea nu se !rea !aca cu soacra )iindca aceasta, ori de cte ori se nt !la vreo cearta, tinea !artea nvatatorului, ba'l ai si nde na sa bea Kca doar o viata are o ulL((( Din toata )a ilia, bunica se ntele"ea ai bine cu 0$i"$i careia i !ovesti iarasi cu s'a )acut do n .a$aria, )u"ind de acasa nu ai cu o traista de !rune uscate si nscriindu'se sin"ur la scoala cea are din Ar adia((( Du!a ce sosira usa)irii, batrna trecu la bucatarie1 se si tea ai n lar"ul ei acolo !reuna cu vi*itiul lui Pintea si cu .enobia care venise sa dea o na de a#utor dascalitei( &elciu" se o)erise sa sc$i be el inelele lo"oditilor si sa citeasca ru"a'ciunea !otrivita( Doa na -erdelea, n cli!a sole na, avea un * bet de )ericire !e bu*e, dar lacra ile i cur"eau siroae( nvatatorul era att de iscat ca trebui sa dea !este ca! un !a$ar de vin ca nu cu va sa'l !odideasca !lnsul( n toata casa nu ai Titu statea ursu*, cu "ndurile la ,o*ica((( 0eor"e Pintea sorbea din oc$i !e Laura( Cnd s'au sarutat, du!a sc$i ' barea veri"$etelor, s'au rosit a ndoi asa de tare ca toata lu ea a rs de dnsii( Lo"odna se is!ravi cu o asa !arateasca( Po!a &elciu" tinu o cuvn'tare iscatoare !entru )ericirea tinerilor, urndu'le co!ii ulti si viata lun"a( 0eor"e i ras!unse !rintr'o declaratie de iubire !e care !reotul se "rabi a o trans ite Laurei( Ast)el sole nitatea )acu loc #ovialitatii cuvenite( n at os3)era calda 0eor"e, cu oc$ii n)lacarati, !li bndu'se !rin casa cu inile la :>: s!ate, nce!u sa'si des)asoare !lanurile de viitor, des!re a!ostolatul ce'l are de nde!linit n satul de la ar"inea ro nis ului, unde !ri e#diile sunt ai ari, datoriile ai ulte, unca ai "rea((( Povesti cu n 4irea", co una din Sat ar unde este nu it el sa !astoreasca, ro nii nici nu

69

stiu ro neste, nct sunt siliti sa s!una !e un"ureste ca sunt ro ni((( ,ostul lui e deci sa ntoarca oile ratacite, sa ras!ndeasca "raiul ro nesc, sa ntareasca ndria nationala a celor sovaitorLSe !oate o c$e are ai )ru oasa !entru un carturar constiincios8 Totusi sarcina e att de a!asatoare, ca n'ar )i ndra*nit sa si'o iea )ara o tovarase de viata ca Laura, ea nsasi o ro nca entu*iasta( !reuna vor unci ai cu dra" si cu ai ulta ncredere n i*bnda((( 4orbind, nsu)letirea i bu#ora )ata, !area ca se nalta( nsasi Laura, careia i ra asese n )undul ini ii tea a ca viitorul ei sot e !rea scund, l vedea acu a ult ai are ca ea, ase enea unui cuceritor de su)lete((( La nce!ut batrnul Pintea )use ai re*ervat si se adnci ntr'o dis!uta teolo"ica cu &elciu", ca sa aiba ra"a* sa studie*e n acest ti ! !e viitoarea sotie a )iului sau, !recu si restul )a iliei -erdelea( Privirea lui se ntlnea din cnd n cnd cu a lui 0eor"e, care !arca'i *icea ereu7 KEi, asa'i ca's oa eni )oarte de treaba6L ncetul cu ncetul nsa se ncal*i si el, iar ai a!oi venind vorba de co!iii lui, si dadu dru ul de'a binelea( 4orba o aduse !reoteasa Pro)ira, care se !rieteni re!ede cu doa na -erdelea, si i se #elui ca a batrnit si s'a trecut att de ult !entru ca a )acut treis!re*ece co!ii1 dascalita o co !ati i ndelun" si se )ali, la rndul sau, ca si ea a nascut noua, dar bunul Du ne*eu nu s'a ilostivit sa'i lase n viata dect !e cei trei care se vad( ' +ie' i !are rau ca' i li!seste unul sin"ur ca sa ave du*ina co !leta6 interveni aici batrnul Pintea r*nd #ovial, cu oc$ii nc$isi( Noi, ce'i dre!t, ne'a silit ct a !utut, a tras si !este douas!re*ece, dar tot de"eaba 'ur a dnsul ai vesel, uitndu'se ndru si !e rnd la toata lu ea, !arca ar )i aste!tat sa se bucure toti de ultu irea lui1 ntlnind nsa !rivirea lui &elciu", care * bea iertator, si a inti ca un !reot nu se cuvine sa se !iar*a n "lu e usurele, deveni deodata serios si adao"a n"indu'si barba7 Uns!re*ece traiesc, trei a n"ro!at((( Do nul a dat, Do nul a luat, )ie'i nu ele binecuvntat6 Adaosul raci !utin at os)era, nct -erdelea s!re a rensu)leti veselia, se a!ro!ia cu scaunul de Pintea si'i *ise ncntat7 ' Ai )ost voinic de tot, cuscrule6 -e$e$e6 Cuvntul KcuscruleL ca*u ne!lacut !entru batrnul Pintea, dar deoarece i se deste!tase !o)ta de tai)as, continua )ara a se uita la -erdelea7 :>= ' Uns!re*ece ne traiesc din ila lui Du ne*eu((( Si toti ari, toti *draveni, toti bine, cu a#utorul lui Du ne*eu( Iata, asta e al noualea ' si arata !e 0eor"e care so!tea ceva Laurei, )iindca laudarosiile osnea"ului i erau cunoscute si !utin !lacute( A a#uns de nici nu ai !ute tine socoteala ne!otilor((( Adica stal o leaca((( Ale/andru trei, Pro)ira trei, )ac sease, Ste)an !atru, Ludovica doi, iaca dois!re*ece((( ntia du*ina'i "ata6((( A!oi cu "esturi ca si cnd ar !redica de !e a von si cu o n)atisare ce nu n"aduia ntreru!eri, si nsira toate odraslele, "asind !entru )iecare cte'o lauda bine si tita( Ale/andru, cel ai are, e !ro)esor n ,o nia, la liceul din 0iur"iu1 s'a nsurat acolo cu )ata unui arendas bo"at, cu un nu e "recesc, dar alt)el o cu secade( Sta )oarte bine Ale/andru, a luat *estre o osie de cteva sute de !o"oane si crede ca n curnd o sa a#un"a directorul liceului, ceeace ar si erita, )iind un adevarat savant( Al doilea )ecior, Ste)an, s'a nstrainat !utin1 tine o ne toaica din Posen !e care a cunoscut'o la &erlin !e cnd studia stiintele te$nice( Alt)el ea e )e eie de nea , !ro)esoara la un liceu de )ete, iar el in"iner la U*inele SVoda( Au !atru co!ilasi, )ru osi si cu inti cu nu s'a ai !o enit( Pacat nu ai ca ne toaica nu stie boaba ro neste si, din nenorocire, nici co!iii( n )iecare vara vin cu totii de !etrec cte'o sa!ta na n Lec$inta, !e cnd Ale/andru n'a ai )ost !e'acasa de vreo *ece ani( Pe ur a, du!a vrsta, ntre baieti, vine Liviu care'i nu ai de trei*eci si doi de ani si e ca!itan de stat' a#or, acu a la co anda entul cor!ului de ar ata din 0ra*, dar are s!erante ulte sa'l ute n curnd la Sibiu, ai a!roa!e de acasa( Stralucit baiat si cu viitor de aur( A ter inat ntiul scoala de ra*boi, iar toa na aceasta si'a trecut cu distinctie e/a enul de o)iter su!erior n statul a#or( O sin"ura etea$na are7 i'e "roa*a de nsuratoare( Nu stiu cui sa

70

se ene, caci n nea ul Pintea toti sunt dra"astosi( Poate cu !reoteasa, care n viata ei n'a ridicat oc$ii asu!ra altui barbat, acar ca a )ost n tinerete ca o )loare((( 2ireste ca n )a ilie se a)la si un edic( Este 4ir"il, stabilit la Sibiu, avnd o clientela strasnica de'l invidia*a !na si strainii( 2iind un ro n n)ocat si )acnd orice sacri)icii !entru cau*a nationala, e )oarte bine va*ut n cercurile !olitice ro nesti conducatoare si n'ar )i de irare sa a#un"a ca ine de!utat n Ca era din &uda!esta((( Cel ai !otolit dintre toti este Ionel, contabil la o banca are n Cernauti, strn"ator, $arnic, !rice!ut n socoteli, enit sa devina ilionar sau cel !utin director de banca((( Acu a vine la rnd 0eor"e, baiat bun si el, ai ales ca s'a dedicat carierei !arintesti( Cand va nc$ide oc$ii batrnul, 0eor"e va continua sa calau*easca tur a credinciosilor din Lec$inta((( +ai ra n doi )eciori, +arcu si 4asile( Cel dinti e sva!aiat de tot cu nationalis ul1 el a )ost, anul trecut, conducatorul "revei studentilor ro ni din &uda!esta, !entru ca un !ro)esor a ncercat sa'i o!reasca de'a vorbi ro neste( 4asile acu a si ter ina liceul la &la#((( Dar )etele6 Cea dinti, bote*ata Pro)ira, :>> du!a nu ele !reotesei, e aritata toc ai n &asarabia, ln"a C$isinau( A ntlnit'o un boiernas basarabean la 0iur"iu, !e cnd ea era la Ale/andru, si ntr'o buna *i !ri i vestea ca Kdra"i !arinti, i'a "asit )ericirea, 'a lo"odit cu(((L Atta'i norocul de calator6 Pe cea de'a doua, !e Ludovica, a luat'o avocatul 4ictor 0ro*ea din Clu# si are doi co!ii, un baiat si o )etita( Si n s)rsit Eu"enia, e*ina, o )ru usete rara, e nevasta de!utatului 0o"u Ionescu din ,o nia( Se *ice c'a nnebunit saloanele &ucurestilor, toata lu ea o ras)ata( Adevarat ca e si tnara de tot, ai ica dect 0eor"e, desi acu se !linesc trei ani de la cununia ei((( Po elnicul co!iilor iubiti stoarse lacra i !reotesei, )iindca sunt att de !rastiati n lu ea are si n'a avut norocul sa'i ai va*a acar odata !reuna, desi !oate ine'!oi ine va nc$ide oc$ii !entru totdeauna, !ra!adita si arsa cu este de !ovara anilor( Pintea i cur a #elania cu un "est )alnic7 ' Lasa, babo, )ii linistita si ai rabdare6 +ai ave o leaca si a!oi !ute sarbatori nunta noastra de aur, dac'o vrea si Du ne*eu( Atunci o sa'i strn"e !e toti, cu catel si !urcel, din toate colturile((( Ca sa se !lineasca voia d'tale6 0ura batrnului acu a toraia ntr' una, nct -erdelea deabia a !utut sc$i ba cu dnsul, ntre !atru oc$i, vorbele serioase cuvenite, declarndu'i ca Laura n'are *estre, dar n sc$i b are ini a si((( Pintea l ntreru!se, ne ultu it7 ' Eu a un !rinci!iu7 nu a a estec n casatoriile co!iilor( 2iecare sa doar a cu si'o asterne( Treaba lor e sa )ie cu oc$ii n !atru((( Nici nvatatorul nu )u !rea ultu it de ras!unsul cuscrului, dar l n"$iti sur*nd ca si cnd ar )i au*it o "lu a nosti a( Se $otar ca *iua cununiei s'o stabileasca Pintea, !rin scrisoare, du!a ce va )i nstiintat toate nea urile( Deoca data ra ase $otart doar atta ca nunta vor )ace'o n Ar adia, !entru a'i !utea da sole nitatea cuvenita( 2a ilia Pintea !leca noa!tea tr*iu s!re Lec$inta cu trasura( Cu esira din sat, batrnul nce!u sa dascaleasca !e 0eor"e ca s'a !ri!it, ca nu'i !lace ce a va*ut aici, ca se ba"a ntr'o ceata de calici care ai u bla sa'si ascunda i*eria !rin s)oraiala n vorbe ca si n )a!te, ca n s)rsit sa ia bine sea a !na ce nu'i !rea tr*iu((( 0eor"e se scandali*a ca un tata !oate vorbi ast)el des!re niste oa eni asa de si !atici care ca ine i vor )i rude( Caci nu va renunta la Laura !entru toate co orile lu ei( ntele"e ca batrnul ar )i )ost ai bucuros sa'l nsoare cu vre'o str ba bo"ata si ca'l doare o nora )ara *estre( Dar orice ncercari de a'l o!ri, ai ales du!a ce s'au si lo"odit, sunt absolut *adarnice( Si dect sa'i ter)eleasca ireasa, ai bine sa'i vorbeasca de altceva((( &atrnul, cutro!it de oboseala si de so n, a ca!itulat re!ede, :>? ur nd !ilda !reotesei care, le"anndu'se n $urducaturile trasurii, dor ita usor cu "ura cascata si cu oc$ii nlacri ati( n casa -erdelea nsa lu ina nu se stinse !na s!re di ineata( O bucurie are sta!nea toata )a ilia( De abia acu si dadeau sea a de norocul Laurei( nvatatorul nsira triu )ator si de ai ulte ori toate nea urile lui 0eor"e, ntrebnd ereu !e

71

Laura daca n'a avut el dre!tate cnd a staruit sa'si alun"e "ar"aunii din ca! si sa )ie cu inte8 Pe )ata lo"odnicei se nti!arise, ca o asca, un * bet de )ericire( 2a"adui surorei sale ca o va lua cu dnsa ca s'o ai scoata !rin lu e, caci nu stie de unde sare norocul o ului si ai ales al unei )ete( Iata, ea, daca nu se ducea atunci la Sn"eor*, n'ar intra a*i ntr'o )a ilie att de are si distinsa( D'na -erdelea tacea, *drobita de e otii, cu oc$ii u e*i, strn"nd bu*ele !un"a ca sa n'o !odideasca !lnsul, iar 0$i"$i, una doua, se re!e*ea la Laura si o aco!erea de sarutari((( Titu nu lua !arte la bucuria "enerala( El toc ai acu a )ra nta n inte o !oe*ie n care voia sa cnte iubirea $erculana( ' Norocul Laurei !oate sa )ie si norocul tau, Titule6 i *ise -erdelea cautnd sa'l de* orteasca( ' As6 Norocul eu sunt eu nsu i6 ras!unse tnarul cu e )a*a( ' &ine, bine, nu *ic ba ' ur a nvatatorul( +a "ndesc nsa ca acu a, cu attea rude ari n lu e, ti'ar )i ai usor si tie sa treci n ,o nia, cu a trecut si Cosbuc, sa te a!uci ai serios de is!rava((( ' Las9'ca ai este vre e ' or ai Titu scurt, dornic sa sc$i be vorba( -erdelea nsa se su!ara si'i i !uta ca'si !ierde ti !ul cu )leacuri n loc sa'si croiasca un rost n viata, ca trebuie sa unceasca daca vrea sa ra*'beasca((( 4a*nd ca discutia se n"roasa, Titu se de*braca si se culca )oarte a art ca nici c$iar tatal sau nu'i res!ecta na*uintele, $otart ca a doua *i sa se ntlneasca ne"resit cu ,o*ica, sin"ura )iinta n lu e care'l ntele"e aevea((( Nu ai a a lui -erdelea era n"ri#orata si !ln"ea ca Laura, saracuta de ea, e !e cale sa se ntraine*e, n loc sa se )i aritat ai !e a!roa!e, cu vre'un )lacau bo"at, !oate c$iar din Pri!as((( S!re s)rsitul Csle"ilor se ras!ndi *vonul n sat ca Ana lui 4asile &aciu ar )i nsarcinata( Ni eni nu stia de unde a !ornit vorba si ulti nu credeau( 4estea nsa u bla din casa n casa, n soa!ta, ca un tl$ar( 2e eile o )loreau, o dic$iseau cu volu!tate( Cnd trecea Ana !e ulita, nenu arate :>A !erec$i de oc$i o !ndeau de du!a toate "ardurile si din toate )erestrele, n taina asurndu'i i#locul, !i!aindu'i burta, cercetndu'i ersul( Si cele ai sirete s!uneau celor !roaste7 ' Nu ve*i, lelito, cu u bla sa'si ascunda !acatul, cu se strn"e n bete ca ntr'un c$i ir8 Si cele ai !acatoase o br)eau ai staruitor, ca o ul care nu !oate avea odi$na din !ricina !aiului n oc$iul a!roa!elui((( Ana de alt)el, din noa!tea aceea, traia cu )rica n sn( Se ira ca 0eor"e tace, cnd ea era si"ura ca el stie tot( n )iece inut se aste!ta sa i se dea n vilea" !acatul si aste!tarea aceasta era ai c$inuitoare ca nsasi constiinta "reselei( De atunci ncoace 0eor"e n'a ai calcat !ra"ul casei lui &aciu, desi )ata de Ana se !urta !arca nu s'ar )i nt !lat ni ic( 4asile &aciu nu !rice!ea de ce nu ai vine 0eor"e si, ntr'o seara, s'a s)atuit si s'a c$ib*uit cu )ata cu sa a)le !ricina sc$i barei lui8 Atunci, din ncurcatura ei, din "albenirea obra#ilor ei, din blbielile ei s!eriate, taranul si'a adus a inte ca !rin vis((( si )ata i s'a lu inat( &anui !ricina( A!oi cnd, n cteva no!ti, si ti ca Ana iese a)ara !e )uris si ra ne n )ri" un ceas doua, se linisti !e de!lin, ntele"ea tot si era ultu it( Patania )etei aducea a!a toc ai la oara lui( Ii !area c$iar bine ca a !acatuit, caci asa 0eor"e va trebui sa o iea ai re!ede, iar el va sca!a de o "ri#a( si *icea ca )lacaul vine ntr'ascuns, dar curnd are sa vie n !etit( De aceea, ntlnindu'l, i arata ai ulta !rietenie ca n trecut, i )acea cu oc$iul s!re a'i arata ca stie tot si nu'i su!arat, si'l cinstea ca !e un "inere "ata, ceea ce !e 0eor"e l *a!acea( 2ata nsa aste!ta no!tile cu nerabdare din ce n ce ai are( .ilele scurte de iarna i se !areau nes)rsite si, ndata ce se nsera, si !ierdea cu !atul, se rosea la )iece vorba a tatalui ei, si )acea ereu de lucru !e a)ara ca sa asculte de n'a sosit cu va Ion, cu )rica n ini a ca !oate n'o sa ai vie, si nu ai stia cu sa astearna !atul ai re!ede, sa se culce batrnul si sa stin"a la !a( Si )lacaul se n)iinta nes intit, vesnic s!re ie*ul no!tii, scrtind !utin !ortita ca sa'i dea ei de stire((( n casa nsa n'a ai intrat niciodata( Ana !re"ati, c$iar de'a doua *i, un culcus oale ntr'un sto" de !aie din "radinita( Peste o sa!ta na s'au utat n !odul "ra#dului, unde erau ai ada!ostiti de orice

72

!ri e#die( Pe la Craciun, Ana a stiut si"ur ca a ra as "rea si, ntr'o bratisare !ati asa, !rintre vorbe de iubire, so!ti lui Ion ca de acu a viata ei atrna de vointa lui( 2lacaul nu *ise ni ic, dar de atunci nu ai veni n )iecare noa!te((( .vrcolindu'se )ara so n !e cu!tor, )ata l aste!ta totusi ereu, si ascutea urec$ile sa auda scrtitul !ortitei, i tiuiau creierii de ncordare si :>B nu !utea nc$ide oc$ii !na di ineata( A doua *i i cauta si'i "asea ea sin"ura scu*e, iar a!oi cnd, du!a ai ulte no!ti c$inuite, Ion catadi/ea sa se arate, ea nici nu ndra*nea sa'l ustre de tea a ca nu va ai veni deloc( Se si tea o #ucarie n inile lui si totusi nu'i trecea !rin "nd sa' l nvinuiasca( De alt)el, si *icea, n iubire nici nu !oate )i vorba de vina( Ei ddi sunt sortiti unul altuia( Ce s'a nt !lat era scris sa se nt !le((( Cu toate acestea i era rusine de lu e nct de abia cute*a sa iasa din o"rada( Lu ina *ilei i ardea obra#ii( Cnd avea trebuinta sa ear"a !e ulita, u bla cu oc$ii n !a nt, sa nu )ie nevoita sa ntlneasca !rivirile oa enilor( si nc$i!uia ca rusinea ei trebuie sa rn#easca de !e toate co!erisele caselor( Atunci se ntreba, s!ai ntata, cu are sa se s)rseasca nenorocirea aceasta8 De ce nu ai ncearca Ion s'o ceara de nevasta, s'o sca!e din "$iarele "ri#ilor8 Poate ca arturisind tot, tatal ei s'ar n uia, daca cu va n'ar o or'o((( Sau Ion lasa nadins sa treaca vre ea, s'o arate satul cu de"etul8 &anuiala ca Ion ar )i n stare sa'si bata #oc de su)letul ei o n"ro*ea ai ult c$iar dect nia batrnului((( 2lacaul li!si o sa!ta na nc$eiata, iar !e ur a cnd veni, nu ai vru sa se suie n !odul cu )n( A inti Anei ca, ntr'o noa!te, 4asile &aciu a iesit de a dat vitelor nutret si era ct !e'aci sari desco!ere( 2ata n'avu cura#ul sa ai staruie, dar i s!use cu "lasul tre urat de lacri i sa vie ai des, ca si nainte, si sa )aca ceva, ce'o crede dnsul de bine, !entru ca n curnd nu'si va ai !utea ascunde sarcina((( Ion or ai cine stie ce, si din noa!tea aceea nu se ai arata !e la Ana( Trecu o sa!ta na, doua, cinci((( 2ata a)la ca Ion s'a dus sa taie la !adure n untii &r"aului, !reuna cu alti barbati( si dadu sea a ca e !ierduta, ca de'acu nu ai de la Du ne*eu ai !oate nada#dui sca! are( Se !ra!adea !ln"nd a arnic, ca si cnd ar )i avut nevoie de toate lacri ile din lu e ca sa'i nece durerea ei cea are((( 2ata i se n"albeni si se !estrita cu niste !ete !a ntii( Pacatul nu se ai !utea tainui si ra)uiala se a!ro!ia((( Deoarece csle"ile erau !e s)rsite, iar 0eor"e nici $abar sa vina sa ceara )ata, 4asile &aciu nce!u sa se !oso orasca( Adica sa )i vrut )lacaul sa'si bata #oc de Ana si s'o lase !e ur a de rsul satului8 Daca ar )i asa atunci((( Nu !utea sa se "ndeasca ce'ar )i atunci, caci l cu!rindea nia si i se ntuneca intea( De cteva ori se $otar sa ear"a la To a, sa se ntelea"a !reuna o eneste( Dar totdeauna, cnd sa iasa !e !oarta, si tea ca'i cra!a obra#ii( Cu sa se duca el sa'si bie )ata, ca un cersetor8 Intra la Avru , se bata si ocara !e 0eor"e, sin"ur vorbind n )undul sticlei cu rac$iu( A!oi nu ai erau dect cinci'sase *ile !na sa intre n !ostul cel are( Ana nce!ea sa aiba a eteli si uneori c$iar varsaturi( Sortul i se rotun#ea va*nd cu oc$ii((( 4asile &aciu i vedea su)erintele si o co !ati ea( Ii )u )rica :>C sa nu se !ra!adeasca )ata si, nainte de'a c$e a !e doctorul 2ili!oiu din Ar adia, care e scu ! si nici nu se uita la o !na nu'i iea banul din na, aduse !e baba 2iroana, estera are n descntece si oasa vestita n toate satele di !re#ur( 2iroana, sbrcita la )ata, dar s!rintena la su)let, sc$i ba nu ai doua soa!te cu Ana, o !i!ai usor !e !ntece si a!oi s!use verde taranului7 ' +are irare sa nu )ie baiat, ai 4asile6((( Nu ai sa'i a#ute Du ne*eu sa'l !oarte sanatoasa((( 2ata se "$e ui !e vatra, ca un cine vinovat, cu oc$ii n !a nt, aste!tnd s'o o oare( 4asile &aciu nsa nu rosti nici o vorba( Statu toata seara cu cotul !e coltul esei, cu !rivirea n"$etata, o)tnd des ca un bolnav de oarte((( 0$ita Po!, sin"urul co!ist ro n de la #udecatoria din Ar adia, unul din !retendentii dascalitei de !e vre ea cnd

73

#ucau !reuna teatru n +onor, stnd ntr'o *i la un !a$ar de bere cu -erdelea, cu care era !rieten din co!ilarie, i s!use ca e *arva are la #udecatorie din !ricina anc$etei orn3duite de,, inistrul #ustitiei, n ur a !ln"erii lui Ion Po!'0lanetasu din Pri!as( %udecatorul turbea*a si astea!ta dintr'o cli!a ntr'alta sosirea unei co isiuni de la tribunalul din &istrita, tri isa sa cercete*e si sa ra!orte*e )ara ntr*iere( Toti se ntreba cine i'o )i )acut !o*na asta #udecatorului8 ' Sa'ti nc$i!ui, dra"a .a$arie, ce ca! are se)ul6 s)rsi * bind co!istul( Nu ca i'ar )i )rica( 2iindca vorba ceea7 corb la corb nu scoate oc$ii( Dar rusinea !e el sa se !o eneasca cu ase enea bobrnac( Cred ca ai bucuros ar )i )ost sa'i )i tras cineva doua !al e te!ene n !iata bisericii, dect sa !ateasca una ca asta( S'a si #urat nsa ca nu se ulco este !na nu a)la cine a nde nat !e taran sa )aca #alba si cine i'a )acut'o, si !na nu'i ba"a n !uscarie !e toti6 -erdelea si ti o sa"eata !rin ini a au*ind vestea si ai ales a enintarea #udecatorului( De )rica se "ndi un o ent sa arturiseasca co!istului ca el e autorul !ln"erei si sa'l ntrebe cu sa se a!ere de s'o nt !la sa'l desco!ere n cele din ur a8 Dar si lua sea a re!ede( Orict de !rieten i'ar )i 0$ita Po!, tot s'ar !utea sa sca!e o vorba !e undeva,c$iar )ara voie, si sa'l nenoroceasca( A!oi, curnd, stiindu'se la ada!ost, o ndrie !riincioasa i u !lu !ie!tul, care !arca'i *icea7 KUite ce ai )ost n stare sa )aci tu, .a$aria :>D -erdelea6 4e*i ce !utere ai8 Sa ai !o)teasca cineva sa te n)runte6L ,se deci si el, si )reca inile si *ise co!istului, tra"nd cu oc$iul7 ' Lasa'l ca bine'i )ace, )ie vorba ntre noi6 Sa'l ai *"ltie nitel si !e du nealui, ca !rea se )andoseste de !arc'ar )i )rate cu S)ntul Petru6((( Cu a#unse acasa, stri"a !e Ion si'i !ovesti ce'a au*it, avnd "ri#a sa'i rea inteasca )oarte "rav ca, orice l'ar ntreba co isiunea, el sa s!una sus si tare ca #alba i'a scris'o un do n de la &istrita !e care nici nu stie cu l c$ea a( Du!a ce )lacaul se #ura si se nc$ina ca va )ace ntoc ai, -erdelea declara cu ulta de nitate ca n s)rsit a sosit si ceasul dre!tatii( Se credea n su)letul lui ra*bunatorul nedre!tatitilor((( Laura si 0$i"$i !artaseau ndria tatalui lor ai cu sea a !entru ca #udecatorul n'avea buna cuviinta nici sa le salute, cnd le ntlnea, desi le cunostea )oarte bine( Dascalita ar )i )ost ai bucuroasa sa va*a la racoare si !e !o!a &elciu", !e care nu'l ai !utea su)eri orict cauta dnsul s'o lin"useasca1 !e cine a scos ea de la ini a, scos ra ne n vecii vecilor( ' 2ii !e !ace, nevasta ' i *ise -erdelea tru)as ' ca nu sca!a nici S)intia Sa cu na "oala din co edia asta6 Are sa annce si el rusinea cu lin"ura, n'ai "ri#a6 Niciodata n'a salasluit atta ndrie n casa -erdelea, ca n *ilele acestea( 4iitorul se ntre*area tranda)iriu( Din toate !artile nade#dile bune surdeau( Laura, de cnd se lo"odise, trecuse !rintr'o sc$i bare are( Serioasa )usese ea totdeauna, dar acu a !arca serio*itatea i sedea ai bine( De unde !na atunci nu se !otrivise deloc n !areri cu a a ei, a*i vorbeau ca doua tovarase si nu se s)ia s'o ntrebe ereu, ba cu se "ateste cutare ncare, sau cu se croiesc !antalonii barbatesti, sau cu se )ac uraturile((( Era $otarta sa )ie o "os!odina desavrsita, sa va*a Pintea ca, desi ea n'a avut *estre, are attea alte calitati !retioase nct se !oate lua la ntrecere cu orice do nisoara din Ardeal( +ai ales se "ndea ca va iubi )oarte ult !e 0eor"e, ca ast)el sa'l ras!lateasca !entru de*interesarea lui care, !e ln"a ca'i )ace cinste, e o )loare asa de rara n lu ea asta aterialista( Dar ndata ce voia sa'si nc$i!uie cu l va iubi, se i*bea de nedu erire( Nu ca i'ar ai )i !asat de Aurel Un"ureanu( Lasitatea lui o scrbea, ndeosebi de cnd au*ise din "ura viitorului ei socru !o elnicul nea urilor distinse care, era si"ura, o aste!tau cu bratele desc$ise( Totusi se ntreba n su)letul ei, daca toc ai sc$i barea aceasta brusca nu e o dovada de e"ois interesat din !artea ei8 La ur a ur elor Aurel i'a )ost dra"( si a intea cu cta tre urare de ini a i dorea vi*itele, cu i se nti!area n inte )iece vorba a lui, cu ce !lacere dansau !reuna la toate !etrecerile((( A intirile o *a!aceau( Daca asta n'a :>E )ost iubire, atunci ce'i iubirea8((( Adevarat ca !e ur a

74

el s'a !urtat urt neavnd nici o tresarire de indi"nare cnd a a)lat ca Pintea i'a cerut na, ceeace nse nea*a ca, !entru el, iubirea ei a )ost o #ucarie )ara !ret, o si !la trecere de vre e( Poate nsa ca si ea a )ost vinovata, ca n'a )acut cu el dect e/ercitii de coc$etarie((( Dar Pintea8 Se roseste "ndindu'se la sarutarea lui de lo"odna, la strn"erile de na, la vorbele lui de dra"oste so!tite cu o n)lacarare stn"ace( Toate nu strnesc ni ic n ini a ei, a)ara de o s)iala a!roa!e dureroasa((( Pna acu a cteva sa!ta ni avusese convin"erea ca iubirea e ceva )oarte !oetic, eteric si ro antic, ceva scaldat n serenade, o)tari ascunse si visari la luna1 cre*use ca cel care va iubi'o aevea, va ra!i'o ntr'o noa!te )ara stele( Iar a*i e n !ra"ul cununiei si, n loc de )ra*e !o !oase, intea ei )ra nta nu ai bucatarie, "os!odarie, !ro*a, si !rintre acestea dorinta va"a de'a vedea !e 0eor"e are, )ru os si bun((( Lucrnd la trusou, ra nea deseori cu inile n !oala si cu oc$ii n "ol, aste!tnd !arca un ras!uns care nu !utea veni( Pintea i scria n )iecare *i si ea !ri ea scrisorile cu o strn"ere de ini a din ce n ce ai are( Ii era )rica de cli!a n care vor nceta nc$i!uirile ce o n"ri#orau((( Acu a ar )i avut nevoie de un du$ovnic su)letesc care sa'i ntelea"a tulburarea si sa i'o aline( +a a ei nsa n'ar )i n"aduit n ru!tul ca!ului ase enea *buciu ari( Daca ea, care se credea o artira a casniciei, nu si'a !us niciodata ntrebari !acatoase, cu ar !utea sa'si !una Laura care a dat !este un o de sea a, nu cu a )ost .a$aria -erdelea( Asa ceva ar )i o )aradele"e ne ai!o enita((( 0$i"$i iarasi nu era n stare sa'i !atrunda "ndurile( Era !rea co!ilaroasa !entru niste lucruri att de serioase( Laura ncerca sa se s)atuiasca cu ea, dar ras!unsurile ei naive si *"o otoase nu'i risi!eau sovairile( Cu !rietenele ei, orict ar )i )ost de inti a, tot nu ndra*nea sa'si desc$ida ini a !na n )und( Nu ai Titu ar )i linistit'o, dar el !arca nici nu vrea sa stie de )ericirea ei( Niciodata, de cnd soarta ei e a!roa!e sa se $otarasca, n'a cautat sa'i usure*e ndoiala((( El !area nstrainat de na*uintele ei, ca si cnd ar trai n alta lu e((( ntr'adevar Titu, ca*ut n re#ele iubirei !ati ase, nu ai traia dect !entru ,o*a Lan"( Du!a cteva ntlniri, )e eia i cucerise toate "ndurile si toate si turile( Ea l !reocu!a *iua'noa!tea, tulburndu'l, c$inuindu'l si )ericindu'l( ,estul lu ii, !entru dnsul, !arca nici nu ai e/ista( Nu trecea o *i )ara sa se duca !rin %idovita, sa se )aca luntre si !unte bare i s'o va*a, sa'i culea"a un * bet cu nteles sau o !rivire dra"astoasa cu care sa'si n"ie dorintele !na se va ivi cli!a ne!retuita cnd s'o !oata strn"e iar n brate( Ni ic nu'l ai interesa a)ara de ,o*a, nici c$iar lecturile lui, caci n )iece )ra*a, !rintre toate rndurile i rasarea ereu ea si nu ai ea, :?; ade enitoare si strnindu'i noui !o)te( Ceasuri ntre"i si tortura creierii sa 1 ci*ele*e cte'un vers sau acar vreo i a"ine n care s'o ne ureasca !e ea((( 1 Doa na Lan" de alt)el se si tea a"ulita ca a deste!tat o iubire att de I !uternica n ini a tnarului )ara trecut, si'i ras!undea cu coc$etarii vesnic noi( Isteti ea ei instinctiva nascocea cu usurinta !rile#urile de ntlnire si de i bratisare( Pasiunea aceasta o nviora si o n)ru useta( Trebuia sa )aca s)ortari sa se sta!neasca si sa nu'si !iar*a ca!ul cu totul( Prudenta )e eii i nsa tre*ea o "elo*ie )urtunoasa la Titu caruia i !area rau de orice !rivire I aruncata altuia, de orice vorba sc$i bata cu altcineva, iar ai tr*iu nce!u l sa'l doara si "ndul ca ,o*a traieste ntr'o casa cu Lan" si ca c$iar se culca n acelasi@ !at( i u bla !rin inte s'o des!arta de sotul ei si s'o ia el de i nevasta( ntr'un o ent de nsu)letire i s!use si ei ce'a $otart si ea i I ultu i cu un ura"an de sarutari( ,e!ede si dadura sea a a ndoi ca, ) deoarece el n'are nici un csti", ea n'ar !utea trai nici o *i )ara Lan"( Atunci Titu i )a"adui ca o va duce cu el n ,o nia, cnd va )i sa !lece( Deoca data nsa nu se !rea "ndea serios sa se arunce n vrte#ul necunoscutului( Du!a dibuirile nce!utului se ntlneau ai ales acasa la ea n vre e ct I Lan" era la scoala( Titu se obisnui curnd si nu'i ai )u )rica sa nu'l !rinda barbatul( si ntoc i c$iar o re!lica strasnica !entru orice eventualitate7 ' Do nule, ne iubi si te ur 6

75

Slobod esti sa iei orice $otarre6 Cuvintele acestea i se !areau si de ne, si eroice( Din norocire n'avu U nevoie de a#utorul lor( Lan" era ai orb ca toti barbatii si nici nu visa acar I sa'i banuiasca( De ulte ori, n !au*e, re!e*indu'se acasa sa ai tra"a o U dusca de rac$iu ca sa'si ntareasca ener"iile !eda"o"ice, "asea !e Titu ntre I !atru oc$i cu ,o*a( Nu se ira si nu se su!ara, ci *icea vesnic )oarte senin7 ' Aici erai, a ice8 Esti dra"ut ca ai tii de urt nevestei ele, ca eu n'o !rea ras)at( Ce vrei, a batrnit((( Doresti un !a$arel8 Titu nu se ai ducea nici !rin Ar adia( De la serata dansanta nu vorbise U ai ult de doua ori cu Lucretia Dra"u( De cnd !utea strn"e n brate !e S ,o*ica, nu ai *icea ca are nevoie de iubiri va!oroase( KOac$esa cu oc$ii ver*iL, cu o !rea arise el odinioara n !oe*ie, nu'l ai ins!ira ctusi de !utin( I se !area o ica i!ocrita ncre*uta((( De alt)el nu ai si tea nici o trebuinta sa !ovesteasca ni anui cu a cucerit iubirea ,o*ei( Pasiunea er"e na n na cu discretia((( -erdelea, ncura#at ca una din )ete si'a "asit norocul ur nd s)aturile lui ntele!te, se )ra nta sa asi"ure si viitorul baiatului( Ast)el nu sca!a nici o Oca*ie de a rea inti lui Titu ca vre urile sunt "rele, ca o ul trebuie sa'si croiasca un dru n viata, ca anii trec ca vntul si cel ce n'a uncit n' are la batrnete, si n s)rsit c'ar )i bine sa se "ndeasca si el la *iua de ine( Titu :?: se n)uria ntele"nd, caci orice asi"urare de viitor nse na o des!artire de ,o*ica( Dar iarasi nu !utea starui sa se eterni*e*e n lenevie si deci ras!undea orocanos7 ' A *is eu ca nu vreau8 0asiti' i o slu#ba, orice ar )i, si iata ca a duc6 Daca nu sunteti n stare sa ntele"eti talentul eu, a sa a )ac c$iar si aturator de strada, ca sa va sca!ati de ine si sa nu' i ai bateti ca!ul ca sunt trntor si ni ic ai ult6 Su!ararea lui i $nea !e toti din casa( 2etele sareau si'i luau a!ararea( Dascalita, nduiosata, )acea se ne indi"nate lui -erdelea sa'l lase n !ace, !e cnd nvatatorul, ncurcat, se scar!ina n cea)a si, vrnd s'o drea"a, l #i"nea ai rau( LSX 4i*itele !rea dese la d'na Lan" nce!ura cu vre ea sa bata la oc$ii ovrei ii din %idovita( 2etele La$a ului Ca$an, batrne si nacrite, neavnd alta treaba si )iind vecine cu Lan", se a!ucara sa !ndeasca de cte ori vine Titu, sa se uite la ceas cnd intra si cnd iese( Si, deoarece ,o*a )acea !e ndra )ata de ele si le !rivea de sus, ras!ndira vorba ca ntre un"uroaica lui Lan" si )eciorul dascalului din Pri!as nu !oate )i lucru curat( De atunci ncolo oc$ii care ur areau !asii lui Titu se n ultira, iar stirea ca ,o*ica !une coarne lui Lan" se ntinse, trecu si n Ar adia strnind sen*atie !rintre nvatatorii de acolo, si n s)rsit a#unse la urec$ile lui -erdelea( &atrnul nu era !otriva unor ast)el de !ierderi de vre e, dar !unnd n le"atura nervo*itatea si ne!asarile lui Titu cu *vonul acesta, se te u sa nu i*bucneasca cu va vreun scandal care sa !ericlite*e viitorul baiatului si se !use de acu a cu tot dinadinsul sa'i "aseasca ai curnd bare i un loc de subnotar undeva, ca sa'l nde!arte*e din bratele iubirii !ri e#dioase( +ai ales ca, a!roa!e n acelasi ti !, dar !e alte cai vestea sosi si la cunostinta )etelor si a d'nei -erdelea care nu stia cu sa bleste e ai dr* !e ticaloasa ce nu se s)ieste a'si !une intea cu un co!il((( Ast)el toata )a ilia se bucura cnd nvatatorul, ntr'o seara, vesti ca a ntlnit n Ar adia !e notarul din 0ar"alau care toc ai are are nevoie de un a#utor !rice!ut si ar !ri i cu !lacere !e Titu, !latindu'i o lea)a )oarte buna( Titu n"albeni( ' 0ar"alau8 *ise dnsul cu "las stins, asurnd n "nd de!artarea dintre %idovita si locul sur"$iunului( ' 0ar"alau((( Nu e de!arte ' ras!unse batrnul !arca i'ar )i "$icit rostul ntrebarii( Al sa!telea sat de la Ar adia((( Notarul e un o de is!rava( Aveti sa va ntele"eti ca )ratii( Si !e ur a acolo !oti strn"e si bani, caci nu vei avea nici o c$eltuiala, nct sa !oti !leca ai tr*iu unde te ndea na ini a((( Nu'i vorba sa te !ot olesti n 0ar"alau( E ceva !rovi*oriu((( :?= -erdelea vorbea att de blnd ca Titu nu "asi !utinta sa se su!ere( Dar, )iindca voia sa se s)atuiasca ai nti cu ,o*ica, ras!unse n doi !eri7 ' &ine, bine((( Acu sa a ai "ndesc si eu !utin, o *i doua((( Ca doar nu arde((( ,o*a Lan",

76

si tind ca lu ea )or)oteste, l !ovatui sa se duca, dar l !use sa #ure ca nu o va nsela si ca va veni ct ai des !osibil( n sc$i b i )a"adui si ea ca va er"e sa'l va*a, )iindca de acu nu ai !oate trai )ara iubirea lui, desi trebuie sa )ie cu oc$ii n !atru caci o lu e ntrea"a u bla sa'i s)sie ini a((( In #oia cnd -erdelea va*u iar n Ar adia !e 2ried an si'l ncunostiinta ca sa!ta na viitoare Titu va !leca la !ost, !e la a ia*i se ntlni, !rin )ata liceului, nas n nas cu #udecatorul care toc ai iesea de la slu#ba( nvatatorul saluta res!ectos, dar ba"a de sea a ca un"urul ncrunta din s!rncene )ara acar sa iste din ca!( Du!a ce se de!arta ctiva !asi, #udecatorul l stri"a na!oi si'l ntreba brusc, !rivindu'l as!ru si cercetator7 ' Asculta, do nule -erdelea, d'ta ai )acut unui taran din Pri!as o !ln"ere la inister !otriva ea8 nvatatorul sovai o cli!a si !e ur a ras!unse blbind cu li ba de !lu b, abia "asind cuvintele un"uresti n inte7 ' Eu8 Oo, cu va nc$i!uiti una ca asta8 Eu care((( res!ectul le"ilor((( ' 2oarte bine ' or ai #udecatorul ntorcndu'i s!atele cu dis!ret, ntlnirea aceasta i n)i!se un cui n ini a( 4a sa *ica un"urul banuieste, !oate c$iar stie si"ur ca el e autorul recla atiei8((( Pna acasa ntoarse si suci toate ur arile !osibile ale nenorocitei ntlniri( Dar cu sa )i a)lat un"urul8 Sau !oate c$iar el nsusi o )i sca!at undeva vre'o vorba tradatoare8 Cu ne!utinta n'ar )i, caci ntre !rieteni ca are si el obiceiul sa s!uie vrute si nevrute( A!oi )usese destul de nerod sa se ncreada ca l'a !ocnit att de urt nct !arca'l si vedea destituit, de nu si nte nitat((( Daca nsa se dovedeste acu aevea ca el a )acut #alba, atunci un"urul e n stare sa'si !lineasca a enintarea( 4orbele de deuna*i ale co!istului i rasunau n urec$i iarasi, !arca ai n)ricosatoare((( Acasa sosise scrisoarea lui Pintea care $otara cununia !entru Du ineca To ii( Se sili sa se bucure, ca si ceilalti, dar ini a i ra ase o$orta( 0asi un !rete/t si se re!e*i !na !este dru , la 0lanetasu, sa rea inteasca lui Ion ca, daca ar su)la vreun cuvnt, ar )i )oarte rau !entru a ndoi( 2lacaul i se !aru ca ne!asator, desi #ura iarasi ca ai bine sa'l taie dect sa vn*a toc ai !e do nul nvatator care i'a )acut nu ai bine( %ura intele lui totusi nu'l linistira( Din toata !urtarea lui Ion !arca citea ai la urit !ri e#dia( :?> Su)letul i se u !lu de o n"ri#orare dureroasa( 2a iliei nsa nu se ndura sa arturiseasca ni ic( De ce sa le turbure bucuria8 La ur a ur elor !oate )rica l )ace sa e/a"ere*e, !oate si constiinta vinovatiei si bate #oc de dnsul((( Un stro! de nade#de i !icura n ini a si !orni o lu!ta va#nica cu !resi tirile rele((( 4asile &aciu se *vrcoli toata noa!tea ca !e #aratec( &aba 2iroana !arca'i urnise n creieri toate "ndurile care acu a nu'si ai re"aseau locurile( Stinsese la !a brusc ca si cnd i'ar )i )ost rusine de lu ina( Prin ntunerec !utea "e e ai slobod( Patul i se !area de )ier orict ndre!ta !aiele sub cearcea) ca un bolnav ostenit de *acere( Du!a cu!tor, Ana, cu res!iratia su!ta, si ascutea au*ul, ntoc ai ca n noa!tea cnd se )rnsese ntia oara n bratele lui Ion, !ndind neso nul tatalui ei si aste!tnd, la )iece iscare, s'o n$ate de !icioare, s'o tra"a #os din culcus si s'o *drobeasca((( S!re *iua, )ata ati!i !utin( Cnd se tre*i, s!eriata, n casa !atrunsesera *orile albe de iarna si batrnul nu se ai vedea( n su)letul ei "roa*a se asura cu !arerea de rau( &are i de'ar )i batut'o, ar )i sca!at de adastarea aceasta ai c$inuitoare ca orice durere( Lacra ile si vaetele i'ar )i usurat su)erinta tru!easca, n vre e ce ast)el o !iatra de oara i turteste ncetul cu ncetul ini a, vrnd sa'i stoarca un ras!uns la ntrebarea7 ce vrea sa )aca tata8 Ea de ult si nc$i!uia ca batrnul stie cu cine a !acatuit si se inuna ereu ca tace( Uneori se "ndea ca nadins astea!ta !na se va rentoarce Ion de la unte( Dar acu )lacaul era iar acasa si 4asile &aciu se natn"ea n tacere((( Doua *ile s!alase si )iersese n tinda ru)ele urdare1 a*i avea de "nd sa le lae si sa le li !e*easca n 0rla Po!ii ce cur"e n dosul casei, la ca!atul "radinii( Se ncalta cu o!incile, si su)leca !oalele si *adiile, si !orni cu to!orul subtioara, sa s!ar"a "$iata si sa'si !otriveasca locul( n "radina *a!ada rdea, alba si sticlitoare,

77

ca obra*ul unei )ecioare ne!ri$anite( Anei !arca'i era ila s'o calce cu o!incile'i "reoaie si sa strice !o#"$ita de )ul"i !roas!eti care sus!inau dureros sub !asii ei( Din cteva lovituri de to!or des)unda o "aura rotunda n "$iata "roasa de'o !al a si ca!tusita cu o at( A!a *bucni a)ara n bolbociri )urioase, ca si cnd s'ar )i ca*nit sa se s ul"a de sub a!asarea nvelitoarei de "$iata, n uind si n#ind )ara crutare *a!ada de !rin !re#ur((( A!oi )ata se duse si reveni, subtioara cu un cos de ru)e ude de lesie, :?? !este ru)e cu scaunul de laut si aiul, iar ntr'o na aducnd o oala cu a!a )ierbinte n care sa'si de* orteasca de"etele cnd o va )i ra*bit )ri"ul((( si !artise lucrurile asa nct sa se !oata ntoarce de ai ulte ori n casa cu bucatile laute si li !e*ite, sa va*a daca a venit batrnul( &atea *dravan cu aiul ru)a ase*ata !e scaunul lun" si cu !icioare scurte, ca sa iasa ai nti lesia, a!oi o dadea n "rla, o batea iar si iar o dadea !rin a!a, !na ce ra nea ca *a!ada de curata1 !e ur a o storcea bine, o scutura si o !unea la o !arte((( 0erul i drdia carnea si oasele, oboseala o istovea din ce n ce( Nu si tea nsa ni ic( A!a )ierbinte se raci n oala, uitata( n sc$i b ca!ul i duduia de aceeasi ntrebare a!rinsa7 Ce va )ace8 Si cu ct se ntetea, cu att lua !arca ai ulte ntelesuri7 ce va )ace tatal ei, ca va )ace Ion, ce va )ace lu ea((( I se statorise n creieri si"uranta ca &aciu s'a dus la Ion((( Si acu a "$icea ereu, ba ca va )i bine, ba ca va )i rau((( n rasti !uri totusi, )ara sa'si dea sea a, se o!rea din lucru, trudita de !ovara ce'o !urta sub ini a( Deseori !rivirea i se scalda !ierduta n a!a care se *batea la !icioarele ei, cnd is!ititoare ca niste soa!te de dra"oste, cnd a enintatoare ca un dus an nsetat de ra*bunare( Dar "ndurile de oarte nu se ai !uteau a!ro!ia de su)letul ei( &a, aducndu'si a inte cu era ct !e'aci sa'si )aca sea a asta'vara, u blnd !e ln"a So es, se ira ce nesocotita a )ost si re!ede se ndre!ta din sale, res!ira adnc si'si n"ia burta rotunda, n nestire, cu inile cra!ate si rosite de n"$et((( 4asile &aciu !lecase n )a!tul *ilei, brusc, du!a o noa!te ntrea"a c$inuita de sovairi si c$ib*uiri( +intea lui, neobisnuita cu )ra ntarea "ndurilor, clocotise nencetat ca o oala !lina si desco!erita, uitata !e un #aratec are( O rusine a etitoare i strn"ea ini a, nu !entru ca )ata a ra as nsarcinata, ci !entru ca 0eor"e nu vine s'o ia, daca a !n"arit'o( ,usinea l n)uria nsa cnd si *icea ca, deoarece )lacaul nu se "rabeste sa )ie o de treaba, va trebui sa se duca dnsul sa se ntelea"a cu To a, sa nu se nt !le sa nasca Ana si !e ur a sa n"$ita toti rusinea cu !u nii( Dar adica de ce n'ar veni 0eor"e, !recu se cuvine8 &ine, !oate ca nu se nvoieste cu *"rcitul de tata'sau n !rivinta *estrei((( Dar de ce nu trece acar sa'i s!uie lui ca uite asa si asa, ca doar nu e !este noua ari si tari8 Ori !oate n'o )i dnsul tatal co!ilului8 0ndul acesta, ce se brncea uneori n intea lui, i *druncina tot su)letul( Atunci se *vrcolea n !at, su)la ca un balaur, n#ura !rintre dinti si era "ata'"ata sa a!uce de "t !e Ana si s'o strn"a !na i va stoarce ei de* intirea( Se !otolea nsa alun"ndu'si din ca! ase enea nc$i!uire si *icndu'si convins ca 0eor"e trebuie sa'si )aca datoria( Si, s!re a se convin"e de!lin, ncerca sa'si rea inteasca a anunte din !urtarea )lacaului, de !e :?A vre ea cnd venea seara si stateau de !oveste !reuna, cnd el i )a"aduia ne"resit !e Ana si'i *icea K ai "inereL1 ai ales se ca*nea sa retraiasca noa!tea aceea cnd, desi dobort de rac$iu, !arca a au*it "e etele )etei a estecate cu o )oraiala as!ra si n)undata, caci atunci trebuie sa se )i nt !lat !o*na((( Se nsela sin"ur silindu'si n urec$i nc$i!uirea unor soa!te "roase care n'ar !utea )i dect ale lui 0eor"e si care'i nlesneau sarcina si'i ulco eau *vcnirile ini ii( n toata )ra ntarea lui nu era nici o ura !otriva Anei( Nici nu se "ndea acar s'o ia n sea a serios( O stia su!usa si n'o nvinuia( i era neca* doar c'a )ost att de !roasta de s'a dat lui 0eor"e nainte de'a o )i cerut( Era nsa si"ur ca a )acut'o n credinta de'a asculta !orunca lui, care ereu i'a batut ca!ul cu )eciorul To ii( Cu sa'i "aseasca vreo vina, cnd ea $abar n'are ce'i lu ea, cnd ar )i )ost n stare sa se arite cu Ion'a'0lanetasului,

78

daca nu i'ar )i taiat'o dnsul8 n s)rsit, )iindca trebuia sa $otarasca ceva, si *ise ca dis'de' di ineata se va abate !e la To a sa *vrle o vorba n treacat, asa ca din nt !lare, sa stiriceasca "ndurile lui si !e'ale )lacaului((( Cu se lu ina de *iua, !orni s!re To a ca sa'l ni ereasca ne"resit acasa( Iesind !e !oarta se "ndi ca trebuie sa lase la o !arte orice s)iala si sa ear"a de'a dre!tul, sa'l ntrebe n ce a!e se scalda((( Du!a ce coti nsa !e Ulita din dos si nce!u sa se a!ro!ie de casa lui To a, $otarrea i sca*u !as cu !as, iar locul i'l lua rusinea u )lata de ndrie( ' Eu sa'l ro" !e To a sa' i ia )ata8 Dar ai bine sa' i s ul" li ba6 ur ura *arind casa de !iatra naltndu'se !este co!erisele celor di '!re#ur( Ca doar nici eu nu' s )leandura, c'a )ost si !ri ar n sat si, slava Do nului, a ce ba"a'n "ura((( Trecu !e dinaintea casei )ara sa ntoarca acar ca!ul( Nu ai cu coada oc$iului se uita si va*u !oarta are, cu stl!i n)loriti, aco!erita cu cotetul de !oru bei, a!oi cosarul se et ca o casa de o bo"at, !lin oc$i cu !a!usoi, a!oi n o"rada o ntrea"a cireada de vite dintre care unele lin"eau la un bul"are *dravan de sare, iar altele ru e"au alene su)lnd )uioare albe de aburi !e nas, a!oi nsasi casa cu co!eris de ti"la, cu )erestre do nesti !odobite cu c$enare late vinete nc$ise, cu )alnice cununi de !oru b atrnate de ca!riori deasu!ra !ris!ei, cu usa tin*ii desc$isa unde, !e vatra, ardea o )lacaraie uriasa n #urul careia se isca o )e eie si un barbat, care !arca era 0eor"e, a!oi "radina ct o livada, cu !o i ulti, cu sto"uri de )n si de !aie, cu o claie de le ne taiate((( ' Oa eni cu stare, ce ai calea'valea ' si *ise 4asile &aciu ca si cnd acu a si'ar )i dat deabia sea a ct de bo"at trebuie sa )ie To a( :?B si aduse a inte de niste locuri ale lui, se anate cu "ru de toa na, a!roa!e de dru ul s!re !adure, des!re care au*ise ca i le'ar )i stricat saniile ce se duceau du!a le ne( De ult se tot "atea sa ear"a sa va*a ce'i cu ele( si iuti !asii( Curnd iesi din sat, uitnd ca !ornise la To a, cu!rins nu ai de "ndurile osiei sale( si a)la !a nturile neatinse, asternute cu o !n*a "roasa de *a!ada((( 2iindca tot a venit !na aici si !adurea era a!roa!e, se duse sa dea o raita, c$ib*uind c'ar )i bine sa'si ai care cteva sa$ii de le ne !na ce nu nce!e o atul sa se to!easca, cel !utin sa nu ai aiba "ri#a asta !na'n iarna viitoare( nvrtindu'se !rin !adure si oc$indu'si co!acii de taiat, i veni n inte claia de le ne din "radina lui To a si a!oi $otarrea cu care !lecase dnsul de'acasa( Atunci se n)urie ca s'a lasat n)ricosat si se ntoarse "rabit s!re sat( ' Adica ie sa' i )ie rusine ca n'au ei obra*8 or ai el din ce n ce ai su!arat( A!oi, daca'i asa, stai ca ntorc eu co#ocul((( 0eor"e ada!a vitele( Cu !ana )ntnei scrtia ascutit n vre e ce "aleata !lina se nalta "reoi(5 4asile &aciu intra n o"rada trntind !ortita si, a!ro!iindu'se de )lacau, *ise cu "las rastit7 ' &ine, ai 0eor"e, a!oi asa te !orti tu cu ine8 A!oi de'aceea te'a o"oit eu ca oc$ii din ca! si te'a bratisat si te' a cinstit, ca sa a )aci de rusinea lu ii si !e ur a sa'ntorci s!atele8 0eor"e, )oarte linistit, ridica "aleata si o rasturna !este "$iata de cteva de"ete ce se !rinsese n #"$iabul de ln"a )ntna( A!a se rosto"oli navalnic, !roscnd boturile care sorbeau cu !atat si s!eriindu'le asa nct toate se naltara o cli!a ca la co anda( ' Cu ai *is, bade 4asile8 )acu )lacaul, ntorcnd nu ai ca!ul si tinnd cu a ndoua inile "aleata "oala( Ne!asarea si raceala lui 0eor"e l scoasera din ttni( Strivi o sudal a ntre dinti si a!oi ur a, tot do#enitor, dar cautnd sa se sta!neasca7 ' A!oi vad ca nu esti o de treaba, ai baiete, au*i tu8 ' A!oi de ce8 *ise 0eor"e ereu ne iscat( ' A!oi !entru ca nu esti de treaba, au*i8 Te'ai le"at de )ata ea, ai lasat'o cu !ntecele la "ura si a u te )aci ca nici n'o cunosti((( Asa ti'i tie o enia, ai8 'Eu8 ' 4e*i'bine ca tu6 2lacaul dadu dru ul "aletii, si sterse inile !e cioareci si veni ln"a 4asile, !asind )oarte "reoi si avnd !e )ata un * bet co !ati itor care'ti :?C !le*nea obra#ii( Se uita dre!t n oc$ii lui &aciu si vorbi cu !atat, ca si cnd ar vrea sa risi!easca din intea lui orice ndoiala7 ' A!oi sa stii ca "resesti, bade 4asile, ca eu nu's de vina6 Nu, nu, crede' a6 Eu !ot sa !un na !e cruce

79

ca nici nu 'a atins de ea((( +ie i'a )ost tare dra"a Anuta si a venit !e la d'voastra si 'a silit n )el si c$i! sa )ace cu e ai bine( A!oi daca s'a nt !lat alt)el, nu'i vina ea, bade 4asile( Ca eu 'a dat la o !arte cnd a va*ut cu a iesit altul noa!tea din casa si nca a si au*it ce'a au*it((( 4asile &aciu !rice!u ndata si si ti ca si cnd l'ar )i tra*nit cu o aciuca n crestetul ca!ului( Oc$ii i se rosira si o"rada nce!u sa se clatine ereu ai tare, a!oi sa se nvrteasca !arca s'ar )i *druncinat !a ntul( +ai asculta ulta vre e #alania )lacaului, i !utarile lui, n"ierile lui, dar nu le ai ntele"ea( 4a*u ca !rin vis cu vine s!re dnsii a a lui 0eor"e, o batrna cu oc$i veseli si cu "las !ln"ator, care vorbi ult, si )rnse inile, se nc$ina, se uita s!re cer((( In creierii lui nsa nu ai !atrundea ni ic( Acolo se *avorse sin"ur "ndul ca 0eor"e nu'i vinovat si acu a se *vrcolea ca o )iara !rinsa n ca!cana( Se ntoarse acasa, )ara sa stie cu , naucit, balabanindu'se !e !icioare ai rau dect dac'ar )i baut trei *ile si trei no!ti( Dru ul i se !aru nes)rsit( Deabia aste!ta sa soseasca, sa se i*beasca cu ca!ul de toti !eretii, cel !utin ast)el sa'si ast !ere c$inul ce'l rodea nencetat( Cnd desc$ise !oarta, va*u !e Ana care venea de la "rla cu cosul ncarcat de ru)e li !e*ite( Cu o *ari, 4asile si ti o tresarire a!ri"a( Intr'o cli!a intea i se lu ina iar si n "ndurile lui rasari Ion al 0lanetasului, cu ; n)atisare dis!retuitoare si triu )atoare, aratnd cu na !ntecele Anei( A!oi, re!ede, )ata dis!aru, ra nnd n oc$ii lui nu ai burta ei ncinsa cu betele tricolore !este *adiile su ese, o burta uriasa, vinovata, urta, atta3toare, n care rusinea se la)aia s)idatoare si tru)asa((( Cnd daduse cu oc$ii de tatal sau, Ana se o!rise ncre enita de !rivirea lui rece, staruitoare si salbateca ce'i strabatea n ini a ca un !u nal( 0roa*a : se tre*i n su)let att de s)sietoare ca nce!u sa ti!e dis!erata, cu un "las )oarte subtire7 ' Nu a o or, tatuca, nu a o or, nu a o or6 Cosul i ca*u din brate, ru)ele albe se !rastiara !rin *a!ada, iar inile ei oarte se ncrucisara, ca o a!arare, !e !ntecele'i rotund, n vre e ce ti!atul ei se re!eta tot ai #alnic, ai slab si ai ra"usit((( ntoc ai ca )iara care, cu !rivirea sta!nitoare si'a a etit !rada, dar totusi, s!re a'si s!ori !lacerea sn"eroasa, ai astea!ta un rasti ! nainte de'a o *drobi, ' tot ast)el si 4asile &aciu statu !e loc sorbind cu oc$ii :?D de*nade#dea Anei si ascultndu'i stri"atele n"ro*ite care l ntartau ca niste nde nuri vra# ase((( In s)rsit, cu !asi "rei si rari, se a!ro!ie de ea, si n)i!se na n !arul ei si, cu o * ucire setoasa, o trnti #os( A!oi !orni sa'i care !u ni n ca!, n coaste, n burta, cu o iuteala )ul"eratoare, ")ind si u"ind7 ' ,a!anduloL( ,a!andulo6((( A u te o or6((( NerusinatoL( 2eciorul 0lanetasului ti trebuia8((( Na, ra!andulo6((( Ti!etele Anei se ntetira iar, ai dureroase si ai de*nada#duite7 ' Iarta' a tata6((( Nu a o or, tata6((( 4aietele ei, cu ct ai s)sietoare, cu att !e &aciu l ntartau ai tare si'l )aceau sa racneasca ai avan, !arca ast)el ar )i vrut sa'i nabuse "lasul( Deoarece nsa stri"atele )etei nu slabeau, ci se n"rosau ca si cnd ar i*vor acu din !ntece, oc$ii lui u )lati de nie *arira din nou burta bat3#ocoritoare si ndata nce!u sa o loveasca cu !iciorul, icnind ai ultu it, !arca !rin )iecare i*bitura si'ar racori su)letul( +inile Anei, ncrucisate, se sileau instinctiv sa !rinda loviturile crncene care'i a enintau rodul !acatului( Si ci* ele "rele cadeau ereu, s)ar ndu' i carnea *drelita de "er, *drobindu'i oasele( Ca niste !asari s!eriate aler"au ti!etele )etei, se risi!eau c$e atoare !rin sat, se ras)rn"eau !este dealurile *"ribulise de )ri"((( &aciu o lovea ereu, !arca tot ai nesaturat( A!oi, ca sa'i nabuse vaietele, o trnti cu ca!ul n *a!ada care se rosi curnd de sn"ele ce'o !odidi !e "ura si !e nas, !e cnd !ie!tul ei tot ai $orcaia de "e ete ne!utincioase((( ,acnetele si stri"atele din o"rada lui 4asile &aciu sculara re!ede n !icioare tot satul( 2e eile de !rin vecini sosira ntr'un su)let, dar se o!rira s!ai ntate la !oarta si nu ai de'acolo ndra*nira sa'l roa"e7 ' Las'o, bade 4asile, c'ai o ort'o((( TulaiL( Uite'o ca nu ai su)la6((( 4ai de ine si de ine c'a ucis'o6((( Sariti, oa eni buni, c'o o oara6 Tulai6 Dre!t cel

80

dinti barbat sosi Avru care, cu cura#ul dobndit din nu e'roasele batalii ce s'au des)asurat n crciu a lui, intra ndata n o"rada si se re!e*i la 4asile7 ' Destul, o ule6((( N'au*i8((( -o, $o6 Destul6 &aciu nsa nu ai au*ea ni ic, iar cnd Avru i se a"ata de bratul cu care lovea, l scutura ca o !ana, i*bind ai ndr#it !e )ata ce acu a *acea ne iscata, cu )ata la !a nt, cu inile ereu !reunate !e !ntece, "e nd )oarte rar si !relun"( 2e ei si co!ii, care au va*ut sau au*it acar ceva, ras!ndeau n sat vestea, cu oc$ii ari de s!ai a7 ' 4asile &aciu bate de' un ceas !e Ana si cica vrea s'o o oare6((( :?E Ctiva barbati de !rin a!ro!iere, nde nati de nevestele lor, venira si ncercara sa'l ostoiasca, )ara nsa a se re!e*i ca Avru , )iindca o ul, ori ce ar )ace n ocolul lui, e sta!n si strainul n'are ce sa se a estece( 4asile &aciu, !lictisit de ulti ea de "ura'casca si s!re a sca!a de c$i$aielile din ce n ce ai staruitoare, tr )ata n casa, a!roa!e lesinata, ncuie usa si ur a bataia ai cu sete( Stri"atele ei se au*ira iarasi, dar ai nabusite7 ' Nu a o or6((( Iarta' a6((( Tatuca6((( Prin o"rada si n ulita lu ea adunata si )acea cruce, clatina din ca!, !e cnd o baba si )rn"ea inile s!unnd tuturor7 ' A nebunit 4asile, oa eni buni, si n'are s'o lase !na n'o o oara6((( 2lorica, )ata vadanei lui +a/i O!rea, care se ne erise a )i cea dinti cnd a nce!ut bataia, va*nd acu a ca ni eni nu e n stare sa sca!e !e Ana din "$iarele tatalui sau, dadu )u"a !na la do nul nvatator si'l ru"a sa vie de"raba sa !otoleasca dnsul !e 4asile &aciu, ca de ceilalti oa eni nu ai vrea sa asculte, atta'i de !a"n( -erdelea sari ndata, si !use !alaria si aler"a la )ata locului, ncredintat ca, orict ar )i de nebun &aciu, tot trebuie sa se rusine*e si sa ncete*e cnd i va !orunci dnsul( 2ata nsa trebui sa ra na sa !ovesteasca din )ir n !ar ce si cu s'a nt !lat( Do nisoarele si doa na -erdelea se crucira de salbaticia betivanului de 4asile si'l bleste3 ara si'l ocarra cu se cuvine( A!oi 0$i"$i iesi n cerdac, ur ata curnd de Laura si de dascalita, sa au*a ti!etele Anei( De"eaba, caci de'aici nu se !utea au*i ni ic( Pe ulita nsa era ai ulta iscare( Oa enii se strn"eau !lcuri'!lcuri si vorbeau aratnd des ns!re locul !o*nei, irati sau n"ri#orati((( La 0lanetasu n o"rada, Ion, cu ca!ul "ol, statea ca un !ar, cu urec$ile ciulite s!re sat, cu )ata'i osoasa a!rinsa de o ultu ire stranie1 .enobia, n !oarta, cauta !arca !e cineva sa sc$i be o vorba si sa a)le a anunte( ' Ai au*it, Ioane, ce'a )acut 4asile &aciu8 stri"a 0$i"$i din cerdac, cu "lasul tre urat de ila( ' Au*it, ve*i'bine ' ras!unse )lacaul, strn"nd ne!asator din u eri( ' n"ro*itor6 ur ura Laura n)iorata( ' Lasa ca bine'i )ace6 Lasa s'o bata *dravan, ca i se cade6 adao"a Ion cu un rn#et rautacios care nne"ri toata )ata( ' Nu ti'e rusine obra*ului sa vorbesti asa, a)urisitule si s!n*uratule6 i*bucni doa na -erdelea revoltata( 4oi nenorociti )etele si le )aceti de rs si !e ur a va ai si bateti #oc de su)erintele lor((( Ticalosule6((( Derbedeule6 ((( Ion strnse iar din u eri, n se n ca ocarile dascalitei i intra !e o urec$e si'i ies !e cealalta( Dar a!oi au*i "lasul nvatatorului, care se ntorcea acasa vorbind tare cu +acedon Cercetasu, si intra re!ede n tinda( :A; ' Da ce'i, do nule nvatator, ce inune s'a nt !lat8 ntreba .enobia ne ai!utndu'si sta!ni curio*itatea( ' )ntreaba'ti ai bine odrasla, ca el stie ai ulte ca toti6 *ise -erdelea su!arat( Pna a a#uns eu, se is!ravise bataia ' !ovesti dnsul )a iliei nerabdatoare, urcnd n !ridvor( A lasat'o ai ult oarta dect vie, biata )ata( A va*ut'o( Ti se strn"e ini a( E !lina de sn"e si *drobita ca o "ra ada de carne( 4ai de su)letul ei, nenorocita6((( Acu 4asile s'a ai ast !arat( L'a do#enit, dar n *adar( .ice ca Ana e "rea n vreo cinci luni cu Ion al 0lanetasului si ca de'aceea a batut'o((( A doua *i 4asile &aciu se ase*a de di ineata n crciu a si bau !na tr*iu du!a !rn*, sin"ur, ncruntat, tacut, i*bind doar n rasti !uri cu !u nul n asa att de strasnic ca Avru tresarea du!a te#"$ea si re!ede se uita daca n'a s!art cu va vre'o sticla sau vre'un !a$ar( Pe ur a !lati cinstit !na la un ban, trecu acasa si se na!usti iar asu!ra Anei, !lina de vnatai, si o batu !na ce o scoasera vecinii din

81

inile lui( A treia *i nsa !arca se ai !otolise( S!re a ia*i lua de na !e Ana si'i vorbi )oarte linistit, dar cu aceeasi lucire rece si ciudata n oc$i, cu care o n"ro*ise alaltaieri7 ' Aculta' a, dra"a tatii, si ia sea a bine ce'ti s!un ca's o batrn si ncat de toate neca*urile din lu e( Odata nu 'ai ascultat si tare rau ai !atit((( Acu ce sa ai )aci8 Ai "resit, ve*i'bine, ca cine nu "reseste8 O u'i )acut sa traiasca si sa "reseasca( Asa'i o ul( Dar "reseala ndre!tare astea!ta, alt interi ne'ar nca toti cinii((( Acu 'a "ndit si eu, si 'a ra*"ndit, ca's ai $rsit cu viata((( Cu !ntecele la "ura ve*i tu bine ca ni eni n lu e n'are sa te ia((( 4asile &aciu se o!ri, scrsni din dinti( Dar nu n"adui sa'l cutro!easca nia, ci, n"$itindu'si scui!atul, ntinse "tul si ur a ai rar, ndulcindu'si iar "raiul7 ' Tu ai "resit, dra"a tatii, tu sin"ura trebuie sa'si ndre!ti "reseala((( Asa6((( Ori !oate nu *ic bine8((( &a *ic, *ic((( Ei, s'a!oi a socotit ca sa te duci tu la 0lanetasu tau, ca tu ti l'ai ales, daca nu 'ai ascultat, si sa te ntele"i cu )eciorul((( C'asa se cade, )ata tatii((( Asa6 Sa va nvoiti cu o )i ai bine, ca eu n'a ce sa a a estec((( Asa, dra"a tatii((( :A: ' A!oi sa a duc, tatuca ' blbi Ana cu "las !lns, cu oc$ii ncre eniti de s!ai a( I ' A!oi sa te duci, dra"a tatii ' *ise &aciu o$orndu'se iar( Si Ana !orni ndata s!re 0lanetasu, cu su)letul "reu, cu tru!ul *drobit( +intea'i era stoarsa ca un burete uscat( Nici o nade#de, dar nici nencredere( +er"ea cu o !urtau !asii, ca un cine i*"onit( i iutea ersul "roa*a !rivirii ciudate a batrnului n care )l)ia !arca oartea ei((( Se !o eni n casa 0lanetasului, )ara sa'si dea sea a daca a ntlnit !e cineva n cale, daca a)ara e vre e buna ori e vre e rea( Si n casa va*u !e Ion stnd la asa, cu un bricea" n na si crestnd o cea!a are, rosie, iar !e asa va*u o !ine de alai abia nce!uta, o bucata *dravana de slanina "roasa si niste sare !isata ntr'un nod de !n*atura( La vatra cli!ocea 0lanetasu, cu luleaua atrnata n coltul "urii, cu inile n !oala, iar .enobia strn"ea #aratec sub o cratita cu trei !icioare( 2ata se ase*a ne!o)tita !e lavita, caci "enunc$ii i tre urau ca !i)tia, si ra ase cu oc$ii u e*i atintiti asu!ra lui Ion care, linistit, ca si cnd nici n'ar )i *arit'o, taia cu bricea"ul cte o uscatura de slanina, o !otrivea !e o )elie tea!ana de alai, o vra n "ura, tavalea !rin sare cea!a crestata si a!oi buca dintr'nsa cu ulta !o)ta( Ana tacea )ara sa stie ce astea!ta si se inuna de ne!asarea lui nenteleasa, atunci cnd n su)letul ei clocotesc durerile nu ai si nu ai !entru ca l'a iubit !e el ai adnc dect orice !e lu e( n casa se asternu o tacere )ra ntata doar de ol)aitul )lacaului care, n urec$ile Anei, rasuna bat#ocoritor( A!oi deodata "lasul .enobiei, ascutit si irat, !arca o tre*i dintr'o aiurare7 ' Ai ai venit si !e la noi, Anuto8 Ana nu stia ce sa ras!unda si totusi si au*i ndata vocea ei nsasi, !lnsa si )ricoasa7 ' A venit, lele .enobie((( a venit !entru Ionica((( Iar se nteleni tacerea n odaie( Pe ur a Ion scrsni dintii, uscnd *dravan din cea!a( 2ata ridica s!eriata oc$ii s!re el, !e cnd )alcile lui rontaiau rar si !ielea i se ntindea si se ncretea !e obra#i( Trecura ast)el cteva cli!e lun"i( 2lacaul se rosi n"$itind n !lin, a!oi *ise ncet, )ara sa se ntoarca la ea7 ' Da ce'i !orunca, Ano8 Ce vrei cu ine8 ' +'a tri is tata !entru((( :A= Dar nu !utu is!ravi( ,aceala ntrebarii i cur a re!ede "lasul( Oc$ii i se u !lura de lacra i, se !lecara si se o!rira !e !ntecele u )lat care, de su"$iturile !lnsului sta!nit, se *vrcolea ca o i !utare( Ion se uita la dnsa si'i cntari burta cu o !rivire triu )atoare( ' A!oi daca te'a tri is !e tine, rau te'a tri is ' *ise el, avnd un surs de ndrie !e bu*e si ster"ndu'si bricea"ul !e cioareci cu are ba"are de sea a( Asa, Anuto6 Asa sa'i s!ui6 Ca eu cu tine n'a ce sa a s)atuiesc, dar cu du nealui o vorbi si ne'o c$ib*ui, de s'o !utea, ca doar oa eni sunte ((( Dar )ara toc eala cu sa ne nvoi 8 Cine dracu a ai va*ut nvoiala )ara toc eala8 Ca nici noi nu sunte cini, nu, nu((( Sa'i s!ui ne"resit lui badea 4asile c'asa ti'a s!us, ca sa stie((( Ana ar )i vrut sa ai vorbeasca, sa !ln"a, sa'l roa"e, sa'i cada n "enunc$i si totusi se !o eni curnd n ulita, er"nd s!re casa, obosita, su)lnd "reu( Parca nici n'ar )i au*it ce i'a s!us Ion si nici

82

!ovetele .enobiei, care se silise s'o nvete cu sa ia cu binisorul !e tatal sau ca sa'l dea !e bra*da cea drea!ta, si nici tiu se "ndea ce are sa !ateasca acasa sau acar ce ras!uns aduce( Si tea nsa o caldura ai vie n !ntece si din cnd n cnd cte'o usoara *vcnire ce'i u !lea ini a de o bucurie are si o )acea sa uite toate su)erintele( Deabia n )ata tatalui ei si ntlnind oc$ii lui ici, cu scli!iri "albui, cu albul bra*dat de cteva vinisoare rosii a!rinse, cu !rivirea !atrun*atoare si stranie, o cu!rinse iarasi s!ai a si bolborosi uluita vorbe )ara sir( 4asile &aciu nu ntelese ni ic, dar si ti tot si se na!usti asu!ra ei racnind7 ' Uite $otul si tl$arul6((( Adica vrea sa'l ro" eu, sa a ilo"esc eu6((( O calca n !icioare si o u !lu de sn"e, urlnd si #urndu'se ca ai bine i !une ca!ul !e taietor, ai bine sa'i arda casa si sa'l tra*neasca dect sa se duca dnsul la 0lanetasu((( De'aici ncolo nu trecea *i sa n'o bata !na ostenea( 4ecinii se obisnuira si cu racnetele lui si cu "e etele ei, nct nici nu ai sareau sa o sca!e, ai ales ca &aciu acu a o sno!ea n casa, cu usa *avorta, sa nu'l ai !oata o!ri ni eni( 2ata se #i"ari ca o scoaba de attea batai, nct deabia se ai tinea !e !icioare( Nu ai burta i crestea *i cu *i, bo bndu'se nencetat, !arca n ciuda lui 4asile( Toc ai !este vreo trei sa!ta ni 4asile &aciu se ne eri sa se ntlneasca )ata'n )ata cu Ion, !e ulita, a!roa!e de casa !reotului( A ndoi avura o tresarire( 2lacaul totusi vru sa treaca nainte, )ara sa se o!reasca( ( :A> ' Cu , Ioane, treci asa !arca nici nu 'ai cunoaste8 i *ise 4asile &aciu, ne!utndu'se sta!ni, cu un rn#et acru( N'ai tu, baiete, nici un !ic de rusine8 ' Da de ce sa a 8 se o!ri Ion rece si s)idator( ' A!oi nu stii tu ca )ata ea a ra as "rea cu tine8 ' Nu vreau sa stiu ni ic6 ' Nu vreai8 'Nu6 ' &ine, bine ' scrsni 4asile ' nu ai sa nu'ti !ara rau, ai Ioane6 ' Da de ce sa' i !ara ie rau8 )acu )lacaul ai ndra*net( +ai bine ia sea a sa nu'ti !ara rau d'tale6 ' Adica nu vrei s'o iei8 Ai8 ' Nu vreau, bade 4asile6 Cnd a vrut eu, n'ai vrut d'ta((( Acu nu ai vreau eu, uite'asa6 s)rsi Ion, ur ndu' si calea se et si cu nasul n vnt( 4asile &aciu ur ura o sudal a cu !lita, nclestndu'si !u nii( Lu ea nce!u iar sa se clatine n #urul lui, ntoc ai ca atunci n o"rada lui To a &ulbuc, cnd a si tit ntia oara ca i se naruie su)letul( ntise !asii sa a#un"a acasa ai re!ede, si cu sosi, )ara nici o vorba, se re!e*i la Ana, !arca ai )urios ca totdeauna( 2ata se !rabusi sub !loaia de lovituri, ti!nd dis!erata7 ' Tata, nu a o or6((( Nu a o or6((( Nu a o or6 CAPITOLUL 4I NUNTA :A? Notarul din 0ar"alau, ovreiu ca ai toti notarii co unali din Ardeal, !ri i !e Titu )oarte calduros, deoarece au*ise ca e !oet si nu voia sa se crea*a ca el nu stie sa a!recie*e !oe*ia, ai cu sea a )iind dintre notarii cei de oda vec$e care nu !rea stiau ulta carte( i !otrivi o odaie de culcare la !ri arie, n cabinetul unde se o)iciau casatoriile civile, ca sa nu'l su!ere ni eni si sa !oata lucra n ti$na, n a)ara de orele de biurou, cnd i'ar veni ins!iratia( ' Poetii au nevoie de sin"uratate si de iubire ' i *ise notarul tra"nd cu oc$iul( Aici nsa va trebui sa te ultu esti cu u*e ai rustice6 -e$e$e6((( +asa o lua !reuna cu )a ilia 2ried an7 notareasa, o ovreica $abot'nica, "rasa, vesnic urdara si cu obra#ii ntesati de !istrui, a!oi o )etita de vreo cincis!re*ece ani, care se ndra"osti de Titu de la !ri a vedere, nada#duind ca'i va )ace si ei !oe*ii, si n s)rsit un baietan de vre'o doua*eci de ani, student n dre!t, care nvata acasa si nu ai la e/a ene se ducea la Clu#((( Totusi Titu se si tea rau aici si, n sinea lui, bleste a cli!a cnd s'a nvoit sa !lece de'acasa si sa se des!arta de ,o*a( Des!artirea aceasta i ranise ini a si'i *drobise c$iar dra"ostea de viata( ncerca sa se n"ie ca n )iecare %oi se va duce cu 2ried an n Ar adia, iar de acolo, sub !rete/t ca :AA vrea sa'si vada !arintii, se va re!e*i n %idovita sa strn"a n brate !e d'na Lan"( Dar o sa!ta na )ara ,o*a i se !area o vesnicie((( A!oi ai ascundea n su)let si durerea ca nici n'a !utut acar sa'si ia ra as bun de la ea la !lecare( Au )ost nevoiti sa se des!arta ca doi straini, )ara o sarutare )ierbinte, )ara o lacri a

83

alinatoare, caci Lan" se ne erise de trndavise toata vre ea !e acasa, toc ai(n *iua aceea( Doar o strn"ere de na tre uratoare si o !rivire n uiata n re"rete a !utut aduce cu sine n satul strain care i se !area ai o$ort ca o te nita((( Si vina tuturor su)erintelor lui cadea nu ai n sarcina notarului( Daca nu ar )i iesit dnsul n calea lui -erdelea, nici Titu n'ar )i trebuit sa !araseasca !e ,o*a((( De aceea tnarul !rivea !e 2ried an si toata )a ilia lui ca !e niste dus ani de oarte si'i ura ct se !utea n !re#urarile n care se "asea( De cnd nce!use sa iubeasca !e ,o*ica, l a!ucase o dra"oste deosebita !entru toti un"urii si ovreii, )iindca ea era un"uroaica, aritata cu un ovrei( Dra"ostea se ani)esta !rin !lacerea de a vorbi un"ureste( 4enind acu a ntr'un sat un"uresc, si nc$i!uise ca, au*ind si vorbind nu ai un"ureste, va avea i !resia ca e tot n a!ro!ierea ,o*ei si ast)el si va ai racori dorul( Si nad!#dea aceasta i se s!ulbera re!ede( Taranii care aveau treburi !e la !ri arie vorbeau ai ult ro neste, nti !entru ca tuturor le era ai la nde na si a!oi )iindca notarul nsusi nu cunostea li ba statului dect toc ai ct i cerea slu#ba, iar acasa s!orovaia nu ai n ovreieste sau ro 3neste, caci notareasa, cu toate silintele, nu )usese n stare sa nvete nici o boaba un"ureste( Sin"ur )eciorul notarului, studentul, se !re)acea ca nu !rice!e ro neste1 deoarece nsa si dadea aere de "ravitate savanta, lui Titu i era scrba de el si'l ocolea( A art si $nit, Titu totusi se !use serios la unca ce i'o !artea cu darnicie 2ried an care, ne)iind si"ur cta vre e va sta la dnsul !oetul, cauta sa !ro)ite de $arnicia lui s!re a'si )ace la *i lucrarile ra ase si n"ra adite de luni de *ile( Pe Titu l !lictisea onotonia acelorasi )or ule si ti!are, dar nu'l !iedeca de a unci cu rvna n aste!tarea *ilei de #oi, cnd va revedea !e ,o*a( Se si tea c$iar ndru ca se #ert)este scriind Kbilete de viteL, Kliste de i !o*iteL si alte lucruri !ro*aice, n loc sa !luteasca n s)ere senine, sa )aureasca versuri nari!ate((( %oia sosi ntovarasita de o dece!tie crncena( Notarul i s!use cu !arere de rau ca nu'l !oate lua cu el n Ar adia, ca trebuie sa u ble ne"resit !rin co una, sa *oreasca strn"erea birurilor si sa !una sec$estre celor ra asi !rea ult n ur a, deoarece !erce!tia l a eninta cu a enda daca nu va varsa n trei *ile acar su ele de !e se estrul trecut((( :AB Parca nici o *i, n viata lui Titu, n'a )ost ai !oso orta ca %oia aceasta( 2ierbea, n#ura si'si bleste a soarta va*nd cu !leaca 2ried an, !e cnd el trebuia sa stea !e loc( Era ct !e'aci sa se bata cu baiatul notarului care veni sa'i tie de urt si sa discute !olitica( Pe ur a si *ise ca 2ried an nu !utea sa'i )aca ase enea a"arie dect nde nat de -erdelea si ca sa'l nstraine*e de ,o*a( S!re a se ra*buna nu iesi toata *iua din cancelarie, arunca ntr'un colt re"istrele de sec$estre si, n sc$i b, co !use !entru ,o*a o scrisoare lun"a, de nu se ai is!ravea, n)lacarata de !ati a si udata de lacra i, !e care voia sa i'o tri ita cu un o toc it nadins, c$iar daca l'ar costa lea)a ntrea"a !e o luna( A doua *i, recitindu'si scrisoarea, i se !aru ca u )lata si o ru!se( Se ai !otolise !utin cu s!eranta %oiei viitoare( Cu a rabdat o sa!ta na, va ai rabda cteva *ile( ,evederea va )i cu att ai !lacuta((( Notarul i !ovesti ca s'a ntlnit n Ar adia cu -erdelea si cu 0$i"$i, care i tri it ulte sarutari, si "asi ca a )acut )oarte bine crutnd !e oa eni cu sec$estrele, deoarece !erce!tia i'a ai n"aduit o a nare cu birurile((( %oia ur atoare Titu !ati la )el si totusi se $ni !arca ai !utin ca ntia oara( ntre ti ! cunoscuse !e !reotul calvin, o arunt, slab si cu o ustata )oarte carunta, si !e !reoteasa, "rasa, voinica, nalta ca un #andar , care erau certati si nici nu vorbeau cu notarul( Cu acestia !reuna Titu ocara n )iecare seara !e 2ried an si ast)el se ai racorea si'si uita aleanul((( n cele din ur a nsa trebui sa !lece !rin sat, cu stra#ile, du!a biruri( Atunci de abia va*u dnsul ai bine co una si oa enii( Si va*nd, i se strn"ea ini a de re uscari si i !utari, si'si *icea din ce n ce ai ntristat7 ' Uite, ce orb a )ost6((( Unde i'a )ost su)letul !na acu a8 0ar"alaul era un sat ca de vreo doua ori ct Pri!asul, li!it de tar ul stn" al So esului, !e un

84

ses dre!t ca asa( n i#loc se nalta tru)asa, cu un cocos alb n vr)ul turnului, biserica un"ureasca noua, iar n a!ro!iere scoala statului, cu co!erisul rosu de ti"la, cu doua eta#e, severa si !oruncitoare ca o sta!na ne iloasa( Pri !re#ur se nsirau nu ai case bune, cele ai ulte de !iatra, cu o"ra*i lar"i, acareturi bo"ate, vite )ru oase( Pe la ar"ini, ca niste cersetori )la n*i, se ra*leteau bordeie urdare, u ile, nvelite cu !aie a)u ate, si ntr'un colt, rusinoasa, se ascundea !arca bisericuta ro neasca de le n, dara!anata, cu turnuletul tu"uiat de sindrila uci"aita((( 2iindca datoriile ai nu eroase erau la ar"inasi, Titu, !ovatuit de 2ried an, si nce!use activitatea !rintre cocioabele !leostite, nt !inat !retutindeni de dulai latosi care'l latrau c'o nversunare att de dus anoasa ca si cnd ar )i irosit ca vine cu "nduri rele( U blnd din casa n casa si rascolind i*eria !na n )und, se si ti cu!rins, ncetul cu ncetul, de o :AC nedu erire are si att de staruitoare ca'i *"udui toata )irea, ai ales a intindu'i ntr' una cladirile ndre din i#locul satului( ' Aici sunte noi, cei oro!siti si saraci, !e cnd dincolo ei se la)aiesc n belsu" ' se "ndi dnsul n s)rsit, intrnd toc ai ntr'o casuta )oarte $odoro"ita, cu stresinile asa de #oase ca trebui sa se !lece ca sa !oata !atrunde n tinda( O baba uscata, ncovoiata rau de s!inare, cu o broboada cenusie n ca!, l !o)ti s!eriata n casa, re!e*indu'se sa stear"a cu sortul lavita, ca nu cu va sa se urdareasca do nisorul daca ar vrea sa sada( S!ai a nsa i licarea n oc$ii cu care )ura cnd !e Titu, cnd !e cele doua stra#i ra ase n usa tin*ii( ' A!oi sa ne iertati, do nisorule, ca la noi e urt ' ur ura baba cu "las #alnic( Ne annca saracia si neca*urile, do nisorule, !acatele noastrei Titu o !rivi lun" si se cutre ura de o rusine ciudata a estecata cu de*"ust( &atrna i se !aru o nalucire din visurile lui, ntruc$i!nd i*eria si ntunerecul( 4ru s'o linisteasca cu o vorba blnda, dar nu ndra*ni sa desc$ida "ura si' si vr nasul n re"istrele de sec$estre unde o "ast nse nata cu o datorie de !este doua sute de coroane( Cnd au*i baba de doua sute, $olba oc$ii uluita, ra ase cteva cli!e cu "ura cascata, a!oi, ntele"nd, i*bucni brusc ntr'un $o$ot de !lns, bolborosind des!erata7 ' 4ai de ine, do nisorule6 Doua sute6((( 4ai de ine si de ine6 Lacri ile ei "l"iau atta durere nct Titu avu o nclestare n bere"ata( Se uita *a!acit la stra#ile din tinda care se scar!inau n ca! sub revarsarea de soare !ri avaratec( Lu ina vie l )acu sa tresara, ade enindu'l, si tind'o cu i se !relin"e usor n su)let, cu i !atrunde n toate tainitele, sc$i 'bndu'se ntr'o ila din ce n ce ai la urita si ai sta!nitoare( 'Ce's eu aici8 Ce caut eu aici8 se "ndi atunci dnsul n vre e ce bocetele batrnei i ur urau n urec$i ca ecoul unei c$e ari nde!artate( ' A!oi uite, babo, trebuie sa !latesti, ca alt)el ti iau *aloa"e si'ti vnd tot, tot6 vorbi n acelasi ti ! "ura lui cu "las as!ru care i se !area att de strain nct de abia l ai recunostea si irndu'se cu !oate rosti ase enea cuvinte( ' N'a ni ic, do nisorule, a)ara de su)letul din oase6((( N'a 6((( Dar ia' i'l, ia' i'l6((( Ca )eciorul i'i n catane de doi ani de *ile si ct a arul de !a nt ne'a lasat Du ne*eu, acolo *ace n !ara"ine de a doare ini a((( Nu ai su)letul i'a ai ra as((( Acu ncaltea ia' i si su)letul, do ni3sorule6((( In ini a lui Titu i*bucni o )lacara noua, ca dintr'un )oc ocnit !rea ndelun"( In inte i rasari ntrebarea c$inuitoare7 ' De ce sa'i iau eu su)letul8 De ce eu8 De ce toc ai eu8 :AD Statu ult ne iscat, )ara sa rosteasca o vorba si )ara sa ai ndra*neasca sa ridice oc$ii la baba care !ln"ea ereu, si su)la nasul *"o otos, se nc$ina si se #ura( Lui i era rusine de stra#i ca se nduiosea*a si totusi n'avea !uterea sa'si nvin"a slabiciunea( Pe ur a deodata se *"udui, se uita iar n re"istru, clatina din ca! si or ai su!arat7 ' Atunci !oate ca sunt "resite socotelile8 Ori ce Du ne*eu8((( Ori nu se !oate8((( Adica ce "reseli, ce(((8 Se a"ata ndata de cuvntul K"reseliL ca un necat( Iesi )urios din casa, ur at de stra#ile care !aseau ne!asator, clatinnd din ca! ca niste ani ale trudite( Se duse dre!t la !ri arie si s!use indi"nat notarului ca re"istrul de i !o*ite trebuie sa )ie "resit( 2ried an * bi

85

cu su!erioritate si'i ras!unse ca "arantea*a e/actitatea socotelilor deoarece au )ost lucrate c$iar de dnsul si co!iate de )iul sau, un ate atician de na nti( Dar, daca tine sa se convin"a, slobod e sa revada toate ca!itolele, desi, du!a u ila'i !arere, ar )i ai bine sa continue sec$estrele si sa nu !iarda vre ea de"eaba((( Titu si dadea sea a ca n re"istru nu !oate )i nici o "reseala si ca'i trebuieste doar un !rete/t s!re a nu )i nevoit sa ai colinde casele de !e la ar"ini( Se si tea ic si ros de o a araciune care !arca'i sarbe*ea sn"ele si'i in)iltra n su)let o scrba are de sine nsusi( .vrcolindu'se sa'si !rastie si ta ntul acesta, se ase*a la un birou ncarcat de $rtoa"e si, asinal, nce!u sa adune, sa scada si sa co bine )el de )el de ci)re, sa ras)oiasca !entru )iece nu e n cte cinci'sase )oliante( n oc$ii lui nsa ra asese nti!arita att de adnc baba cu )ata *brcita de cute si str bata de !lns, nct !e toate !a"inile tre ura c$i!ul ei ustrator, n vre e ce n urec$i i tiuia ereu ca o i !utare din ce n ce ai as!ra7 KIa' i si su)letul, do nisorule6(((L Du!a un rasti ! de b#biri, rabdarea l !arasi( Sari de la asa a!roa!e des!erat si !orni sa se !li be de ici'colo !rin cancelaria colboasa, neca#indu'se sa'si "oneasca vedenia babei din inte( ncerca sa )u"a cu "ndurile la ,o*ica, la bratisarile ei calde, la soa!tele ei dulci( In *adar, caci se !o enea cu nc$i!uirea iarasi n cocioaba dara!anata, n )ata batrnei sc$i onosite de durere, silit sa'i auda bocetele do#enitoare( Pe ur a se rusina ca, n ase enea cli!e, ai vrea sa se "ndeasca la ,o*a Lan" si'l cu!rinse c$iar un )el de sila de )e eia care l'a orbit atta vre e cu iubirea ei *va!aiata, abatndu'l din calea lui( Titu era acu a sin"ur n toata !ri aria1 stra#ile s)oraiau la ntrecere !e bancile din tinda( n )erestrele desc$ise lar" !ri avara * bea n odaie ca o )ecioara ndra"ostita( Pasii tnarului, a!asati, cnd ai rari, cnd ai "rabiti, rascoleau !ra)ul dusu elelor tocite, care, n bratisarea soarelui, :AE se le"ana ca o boare aurita((( Deodata a!oi Titu se o!ri la o )ereastra, cu inile la s!ate, ade enit !arca de viata noua ce i*bucnea atot!uternica dincolo de *idurile cancelariei( Privirea lui ntlni !este dru scoala un"u'reasca, tru)asa, stralucind ntr'o !oleiala de ra*e( n curtea are, !runduita, cete de co!ii *burdalnici se )u"areau si se #ucau, stri"nd !lini de voiosie, su!rave"$eati de un nvatator tnar si )oarte !alid, cu oc$i att de ari ca de de!arte !areau oc$elari( ."o otul si veselia a#un"eau n !ri arie ul'co ite ntr'un ur ur cald, ntretaiat nu ai rareori de ti!ete scurte, ultu3 ite( Su)letul lui Titu nce!use sa se ai nviore*e, cnd va*u ca nvatatorul "alben se u )la si se roseste ca un curcan, )acnd se n nios unui "ru! de co!ii ce stateau deo!arte( Cu co!iii ra asera !ironiti locului de )rica, nvatatorul se duse s!re dnsii, a enintndu'i cu de"etul si stri"nd( Titu se !leca !e )ereastra si, !rin *arva de "lasuri vesele, au*i totusi li !ede cuvin3tele nvatatorului, !line de indi"nare7 ' Nu ai un"ureste6((( Un"ureste6((( Trebuie un"ureste6((( Un"ureste6((( ntr'o cli!ire toata )iinta lui Titu se sc$i ba ntr'o ura cu !lita !otriva nvatatorului( Si ti o !ornire navalnica sa se re!ea*a la dnsul si sa'i n)unde n ini a vorbele a enintatoare((( Niste batai de clo!ot *dran"anira nsa atunci si, ntr'un inut, *"o otele a utira si curtea scoalei ra ase !ustie( Nu ai cladirea scaldata n soare !rivea !arca ai ndra, ai bat#oco3ritoare, ca o )iara care, du!a ce si'a n"$itit !rada, se lin"e lenesa !e bu*e( Niciodata !na a*i nu ba"ase de sea a ca un lucru ort ar !utea sa e/as!ere*e !e un o ( Acu a vedea cu casa roscovana de !este dru , cu )erestrele ari si scli!itoare, vrea sa'l dis!retuiasca si sa'l #i"neasca( Aceasta l n)uria si'i rea intea iar !e baba s!eriata si cernita de su)erinti( ' Sa'i s ul" eu nenorocitei si su)letul din oase ca !e ur a colea sa stri"e ai tantos7 nu ai un"ureste6((( ,idica oc$ii ai sus deasu!ra scoalei, s!re cerul albastru, li !ede ca o !n*a ntinsa aco!erind ne ar"inirea( 0ndurile lui vedeau tot satul ca !e o $arta uriasa, !atrundeau n casele )ru oase, bo"ate, n"ri#ite, adevarate lacasuri de sta!ni ras)atati de soarta, se !li bau !rin o"ra*ile ndre unde ntlneau tarani

86

un"uri s)atosi, cu i* ene lar"i ca roc$iile, cu ustati rasu3cite, $odoro"ind n "ura are((( A!oi, usoare si iuti ca na*dravanii din bas uri, ocoleau satul, !o!oseau n cocioabele neca#ite, !rintre alti tarani, !ovarati de nevoi, oro!siti de Du ne*eu si de oa eni, sleiti de unca si de saracie((( ' Si totusi al nostru e viitorul6 si *ise Titu nseninndu'se( O cetate ncercuita de o ostire desculta6 De"eaba ne n)runta cu scoala a enin'tatoare, de"eaba cnta cocosul n vr)ul bisericii((( A!asarea noastra nu :B; ncetea*a o cli!a6 +ulti ea noastra naintea*a ereu((( .idurile lor este3su"ite se clatina si se )ari itesc ndata ce le atin"e su)larea vietii noastre ncatusate((( Sta!nii tre ura n )ata slu"ilor6((( Slu"ile6 Noi sunte slu"ile6 Al lor e trecutul, al nostru e viitorul6((( l "dila un rs de ultu ire( ncrederea n sine i alun"ase *buciu arile si "ndurile ne"re( si aduse a inte cu n Sascuta, acu vre'o *ece ani, cnd a trecut s!re &istrita, sin"ur vacarul era ro n si statea ntr'o $ruba n ( ca!ul satului, !e cnd a*i, )ara scoala si )ara biserica, #u atate co una e ro neasca( ' Acolo alti sta!ni sunt cutro!iti ncetul cu ncetul de slu"ile oro!site, dar !line de viata6 se "ndi dnsul, si tindu' se )oarte )ericit ca are cinstea sa )aca !arte din nea ul obi#duitilor( Cnd )u !o)tit la asa, era att de bine dis!us ca nveseli toata )a ilia notarului care era ca su!arata deoarece le !ierise o "sca ndo!ata si n"ri#ita de nsasi doa na notareasa( Du!a !rn* Titu se cu)unda ntr'o discutie !asionata cu 2ried an si )iul sau asu!ra ro nilor( Studentul ncerca ereu sa vorbeasca un"ureste, dar Titu nu ras!undea dect ro 3neste, !arca ar )i uitat dintr'odata si cu desavrsire li ba cealalta sau !arca s'ar )i te ut ca si va !ierde "raiul n cli!a cnd ar ai rosti un cuvnt un"uresc( Notarul si ai ales )eciorul sau sustineau cu nversunare ca !olitica ro neasca e "resita din te elie, )iind !ornita dintr'un si ta nt de ura !otriva sta!nitorilor le"ali ai tarii si ca !rin ur are se va s)rsi !rintr'un )ali ent( Titu critica, din ce n ce ai ndr#it, rvna un"urilor de a ucide !rin de*nationali*are un nea ntre" cu un trecut ndoliat de su)erinte si de vite#ie, si dovedeau ca, !otriva acestei tendinte cri inale, ro nii sunt siliti sa lu!te !e viata si !e oarte( ' Pardon, !ardon l ntreru!se n cele din ur a notarul, vrnd sa'i dea lovitura de "ratie( Sunt si"ur ca ai curnd sau ai tr*iu, sovinis ul d' tale are sa te "oneasca n ,o nia, ca si !e ceilalti artiri ai d'voastra, care e/!loatea*a ncrederea bietului !o!or n carturarii sai((( +a ro", n !rivinta aceasta eu nu a nsel niciodata((( ' Unde'i norocul sa !ot trece si eu n tara6 sus!ina Titu cu ndrie( ' Lasa, ca ase enea noroace nu ntr*ie !rea ult ' *ise 2ried an ironic( Ei bine, "ro*av as vrea sa te ntlnesc du!a cervei )i cunoscut ai bine Tara ,o neasca6 0ro*av6((( Ai sa ve*i d'ta acolo libertate si )ericire, d'ta care aici crtesti si te revolti nencetat((( C$iar te ro" sa' i scrii si ie o carta !ostala((( 2a"aducsti8 ' Desi"ur6 stri"a Titu bu#orat de nsu)letire( n orice ca* ai rau ca aici nu !oate sa )ie6 :B: ' Nuuu8 .au8((( Cre*i d'ta8 sari notarul su!arat ca n'a i*butit sa'l dea "ata( A!oi stii d'ta ca n ,o nia d'tale ni ic si ni eni nu e stabil8 Daca oc$ii d'tale se nt !la sa nu'i !laca boierului, a doua *i ai *burat((( Acolo nu's le"i si nici ad inistratie ca n tara aceasta bla"oslovita !e care d'voastra o calo niati !e toate cararile( Nu, do nule6 Acolo bunul !lac al ciocoilor dictea*a ilioanelor de robi n *drente((( Sa nu' i vorbesti, te ro", ie de ,o nia, ca eu o cunosc ai bine ca d' ta6((( Trei ani a stat acolo n tinerete, dar n'a sa uit !na voi nc$ide oc$ii ct a ndurat( ' n s)rsit, oricu ar )i, bine sau rau, cel !utin stiu ca tot e ro nesc si nu ai ro nesc6 )acu Titu cu un * bet triu )ator care !e notar l rcia ai tare dect daca ar )i racnit( Si !rin ur are nu !oate veni orice )leac de rene"at sa'ti i !una sa vorbesti si sa si ti ca un strain6 ' Esti un sovinist cu nici nu i'as )i !utut nc$i!ui, nu de"eaba esti !oet ro n6 *ise studentul, cautnd sa )ie ironic, !e un"ureste( La s)rsitul discutiei Titu se si ti ndru ca un

87

co andant de oaste du!a o batalie csti"ata( Era ai ales ultu it !entru ca a avut cura#ul sa'si declare )ara ncon#ur senti entele adevarate, ca si cnd ar )i )acut'o n )ata unor inc$i*itori )iorosi((( n a ur", n loc sa se duca la !reotul calvin ca sa br)easca !reuna cu !reoteasa a!ucaturile obra*nice ale notarului, !recu obisnuia, se $otar brusc sa ear"a la !reotul ro n( Acu a i era rusine ca, )iind aici a!roa!e de o luna, a le"at cunostinta cu toti surtucarii un"uri, dar n'a u blat deloc sa va*a acar !e !astorul tur ei desculte si oro!site( Casa !reoteasca era n !rea# a bisericutei, !e o ulita dosnica, n ar'"inea satului( Titu "asi nu ai !e doa na !reoteasa, o taranca secatuita de unca, si trei )ete odeste, )oarte rusinoase si ca !rostute( Toate s'au bucurat si l'au !o)tit ndata n Kcasa dinainteL, o odaie !odobita cu tesaturi si cusaturi taranesti si cu o asa n i#loc, asternuta cu )ata alba, !e care tronau o biblie vec$e, le"ata n !iele roasa, ntre o cruce ica de ar"int si alta ai are de le n( Stn"aciile si s)iala )etelor, ca si vorbele a!asate ale !reotesei, care altadata l'ar )i )acut sa rda, acu a i se !areau !line de )ar ec( ' Dar S)intia Sa8 ntreba dnsul cnd, du!a sleirea banalitatilor de ri"oare, )etele a utira, ne aistiind ce se cuvine sa vorbeasca( ' E la biserica, are o nunta ' ras!unse re!ede )ata cea ai are, slabuta, uscata, cu inile rosii( Au venit adineaori niste un"uri sa'i cunune( C'aici asa'i obiceiul( nti se cununa la biserica lor, dar !e ur a vin si la tata ca *ice ca slu#ba noastra e ai s)nta((( ' E ai s)nta ' re!eta Titu asinal( ' :B= n curnd sosi si !reotul, batrn, cu $ainele urdare, cu barba nen"ri#ita si cu niste oc$i bln*i ca de a!ostol( Avea )ata trans)i"urata de o ultu ire ndra( Dadu na cu Titu, l ase*a la asa, !orunci )etelor sa aduca un !a$ar cu vin si a!oi, cnd ra asera sin"uri, i *ise cu o i !utare usoara, )rateasca7 ' +a bucur, )iule, c'ai ai venit si !e la noi((( Asa se si cade( Caci trebuie sa ne iubi unii !e altii toti cei de'o li ba si de'o le"e( De aceea 'a irat si 'a durut ca ne'ai ocolit !na a*i((( Titu !leca )runtea !arc'ar )i aste!tat o binecuvntare si rosti do ol, ca un vinovat ustrat de re uscare7 ' Iarta' a, !arinte6((( .vonul si a!oi stirea ca Ion nu vrea sa iea de nevasta !e Ana, desi nu ta"aduieste ca cu dnsul a ra as nsarcinata, se ras!ndi, ai ales cu a#utorul .enobiei, n tot satul( Celor ce s!uneau ca nu o iea )iindca nu se nvoieste de *estre cu 4asile &aciu, le astu!au "ura cei ce stiau ca )lacaul nici nu vrea sa stea de vorba cu tatal )etei si ca deci si'a batut #oc de ea nadins si nu ai ca sa se ra*bune !e &aciu !entru ca nu i'a dat'o de buna voie, ba nca odinioara la $ora, l'a si bru)tuluit de )ata cu toata lu ea( n casa -erdelea nsa !urtarea lui Ion era !rivita ca o ticalosie )ara !erec$e( &ataile ce le su)erea Ana din !ricina lui strneau *ilnic valuri de lacri i si e/!lo*ii de ila !entru victi a K!rascauluiL 0lanetasului, cu toate ca !na atunci )ata lui 4asile nu se bucurase de nici o consideratie n )a ilia nvatatorului( De cte ori au*eau ca &aciu bate !e Ana, a ndoua )etele lui -erdelea !ln"eau cu $o$ote si bleste au !e Ion, avnd de !artea lor )atis si !e dascalita care nu se ostoia !na ce nu stri"a din cerdac s!re casa 0lanetasului7 KSa va )ie rusine obra*ului6L Desi nu se arata, nvatatorul se indi"na tot att de ult ca si uierile, )iind un senti ental )ara sea an si avnd oroare de bataie, nct c$iar n scoala, cnd se nt !la sa'l scoata din sarite vreun co!il si sa'i tra"a doua'trei la !al a, avea re uscari *ile de'a rndul( Laura ai ncerca de cteva ori sa e/!lice )lacaului ca nu'i sade )ru os ceeace )ace, dar Ion !arca nnebunise, tacea si rn#ea ca un cine turbat( ' Nici n'a ai va*ut asa bleste atie ' ur ura -erdelea, clatinnd din ca!, seara cnd vorbeau de )eciorul 0lanetasului( Parca' i !are rau acu a ca nu l'a lasat sa )i stat n te nita, sa'i ai treaca buiecia( :B> Dealt)el Ion nsusi traia ntr'o tulburare att de ciudata ca a!roa!e nu'si dadea sea a ce ai voia si unde vrea sa a#un"a( De cnd a n)runtat !e 4asile &aciu i se !area ca toata lu ea l dus aneste si totusi se si tea ai )ericit ca totdeauna( Aci era de'o veselie ui itoare, "lu ea cu cine'i iesea n cale, aci se n)uria si suduia din senin, cautnd oricui cearta

88

si bataie( +ai ales cnd i !o enea cineva de Ana, se sborsea si )ul"era1 iar n cele din ur a vedea un vra# as de oarte n oricine rostea n )ata lui nu ele ei sau !e al lui 4asile( ntr'o Du ineca, toc ai n vre ea litur"$iei, batu crunt !e tatal sau, !entru ca l s)atuise, )oarte !e de!arte, sa se ntelea"a cu 4asile &aciu, deoarece ar )i au*it ca acu ar )i bucuros sa'i dea )ata si c$iar o *estre )ru oasa( Avea cli!e cnd si *icea ca se !oarta ca un !rostanac, aler"nd du!a cai ver*i, n loc sa stea de vorba cu se cuvine si sa caute o nvoiala cinstita( Se "ndea atunci ca 4asile &aciu, nca!atnat cu e, !oate sa se ra*"ndeasca, sa lase !e Ana sa nasca si s'o tie acasa cu co!ilul !na ce va veni altul s'o ceara de nevasta( Au ai )ost si alte )ete cu co!ii din )lori care totusi s'au aritat, dar nca )ata bo"atasului 4asile &aciu8((( Ase enea nc$i!uiri l )aceau nsa ai dr*((( ' +ai bine sa ra n tot calic dect sa a ai )rece ei !e ine6 si ras!undea cu un si ta nt de are ultu ire( Cteodata i venea sa i*bucneasca, sa stri"e n "ura are ca si'a !linit "ndul, ca de acu !oate avea si !a nt si de toate, nu ai sa vrea dnsul, caci toate nu ai de vointa lui atrna( Aste!tarea de a*i i u !lea )iinta de o !lacere ne aisi tita( Toc ai )iindca i'ar )i )ost usor sa !uie ca!at tuturor nentele"erilor, nu se ndura, !arca s'ar )i te ut ca, ndata ce va )i dobndit ce a rvnit att de vi#elios, vor nce!e !oate alte *buciu ari, necunoscute si ai"rele((( ntr'una din *ilele acestea )u c$e at "rabnic la #udecatorie n Ar adia, !rintr'un a!rod tri is nadins du!a dnsul( Se duse ndata, ne!asator, )ara sa se s)atuiasca cu ni eni, ca si odinioara, cnd cu !ra lui Si ion Lun"u( Nici ca!ul nu'l ai durea de ce i s'ar !utea nt !la acolo, de vre e ce !lanul lui a i*butit si )ericirea e att de a!roa!e, ca doar sa ntinda na s'o culea"a((( Un do n strain, "ros si "ras, cu oc$elari ne"ri, cu )ata !lina si rotunda ca o luna, l ntreba cine i'a )acut #alba !otriva d'lui #udecator8 Ion nu statu !e "nduri nici un inut, ci s!use ndata ca -erdelea i'a )acut'o((( Nu ai du!a ce a is!ravit si a va*ut !e !reotul &elciu" alaturi de #udecatorul nios, ai la o !arte, si'a dat sea a ca s'a !ri!it si si'a adus a inte cu a )a"aduit nvatatorului de attea ori ca nu'l va vinde nici n ru!tul ca!ului( De aceea :B? cauta s'o drea"a, adao"nd ca el n'a lasat !e -erdelea si l'a ru"at n "enunc$i !na l'a ndu!lecat( Do nul strain nsa nu'l ai asculta, )iind ocu!at sa dicte*e ceva !e un"ureste altui do n care scria )oarte re!ede la un birou( Du!a un rasti ! a!oi do nul strain, care vorbea stricat ro neste, l ntreba daca s'a "ndit bine ce a )acut, iar cnd dnsul ras!unse ca s'a "ndit, i *ise ca !ln"erea lui e incinoasa si !rin ur are, n loc de doua sa!ta ni acu a !oate sa )ie nc$is doua luni, de nu si ai ult((( Ion, cu o n)atisare ne!asatoare, tacu( Pe ur a un a!rod l scoase a)ara((( Pna ce a#unse n ulita, )lacaul se ai "ndi ca n'ar )i trebuit sa s!una !e -erdelea( n ulita si *ise ca si n te nite oa eni trebuie sa stea si ca ori o sa!ta na, ori o luna, tot un drac e((( A!oi toata a)acerea aceasta )u n"ro!ata sub noianul "ri#ilor cu Ana, cu 4asile &aciu, cu !a nturile lor care vor )i ale lui((( , 2iindca Ion, de la o vre e ncoace, nu ai er"ea asa de des !e la -erdelea ca nainte si niciodata n'a desc$is vorba des!re ncurcaturile lui cu Ana, )a ilia nvatatorului deabia du!a vreo sa!ta na si nt !lator a a)lat cu odrasla 0lanetasului nici n'a vrut sa asculte !e 4asile &aciu, cnd a ncercat sa'l descoase asu!ra "ndurilor lui cu )ata bat#ocorita( Do ni3soarele si doa na convinsera lesne !e -erdelea ca el, ca nvatator si o lu inat, e dator sa intervina, sa !ovatuiasca si la nevoie sa do#eneasca !e Kdestrabalatul care nu ai are )rica nici de Du ne*eu si nici de oa eniL( +a"ulit, nvatatorul c$e a ndata !e Ion, care ras!unse ca vine, nu ai sa arunce nti niste o"rin#i n ieslele Du anei( ' Pacat ca nu'i aici si Titu ' ur ura -erdelea, aste!tnd a!roa!e iscat sa soseasca )lacaul( A ca ba"at de sea a ca Titu are ulta in)luenta asu!ra nebunului((( Ei, dar acu a saracul Titu cine stie cu se trudeste n 0ar"alau6 Caci de, !inea cea de toate *ilele "reu se a"oniseste si cu ulta sudoare6 Ion intra, dar de la

89

!ri ele cuvinte se bur*ului, se rosi, se n)urie si curnd i'o trnti, )ara rusine, nvatatorului7 ' Da ai lasati' a n sea a necuratului, ca doar nici eu nu's co!il si stiu bine ce )ac si cu trebuie sa a !ort6 A!oi *au asa((( N'o iau, do nule nvatator, !entru ca n'a !o)ta s'o iau( Si, dre!t sa va s!un, i'i urta Ana ca a a !adurii si nu i'ar ai trebui sa stiu ca badea 4asile i'ar !une colea'n !al a tot $otarul Pri!asului((( Ce's eu vinovat c'a ra as ea cu !ntecele la "ura8 Io's vinovat8 Ea'i de vina, ca de nu i'ar )i !lacut, nu s'ar )i lasat((( Ca doar n'a ru"at'o eu, !acatele ele((( -erdelea se cruci ascultndu'l si a uti, iar )etele )u"ira n salon ca sa nu )ie nevoite sa ai auda ase enea vorbe !a"ne( Nu ai dascalita nu'si !ierdu :BA cu !atul, ci a!rin*ndu'se de indi"nare, i *ise cautnd totusi sa'si !astre*e de nitatea7 ' Nu ti'i rusine tie, ai baiete, sa vorbesti asa n )ata noastra, oa eni cu secade8 Astea's vorbe de o *dravan8 Nici ti"anii cei ai ne ernici n'ar ndra*ni sa )aca si sa "raiasca !recu ndra*nesti tu6 2ru os ti sta, n'a ce *ice((( Noi te'a cre*ut ai de treaba si ai ase*at ca !e altii, dar vad ca n'ai !erec$e n bleste atii((( Da, da, bine a *is cine'a *is ca din coada de cine nu )aci !na'i lu ea sita de atase((( 2oarte bine'a *is((( ' Lasa'l, dra"a, lasa'l ai ncet, ca'i tnar si nu stie ce vorbeste' interveni -erdelea !aciuitor, uitndu'si $otarrea ener"ica de adineaori n )ata ndr#irei )lacaului, si ncerca sa'l bln*easca rea intindu'i ca, de cte ori i'a ascultat s)aturile, nu ai bine i'a ers, si staruind ai ales asu!ra !ataniei cu Si ion Lun"u, cnd )usese ct !e'aci sa'i !utre*easca oasele !rin cele te nite si cnd nu ai #alba, !e care i'a )acut'o dnsul, l'a sca!at tea)ar((( nvatatorul n'a!uca sa is!raveasca( Pe Ion, blndetea aceasta l su"ru a )iindca l silea sa se rusine*e( Dar nevrnd sa se dea nvins, si aduse a inte de do nul strain de la #udecatorie si sari nios, stri"nd7 ' Ca bine 'ai s)atuit, do nule nvatator6 +ai bine nu a s)atuiai si a lasai n !ace sa stau nc$is atunci doua sa!ta ni, dect sa stau acu doua luni ori !oate si doi ani6((( Lasa ca a a)lat si noi cu sau ntors lucrurile, ca doar nu sunte toc ai asa de !rosti((( ' 4a sa *ica asta ti'e recunostinta, ai Ioane8 *ise -erdelea n)ricosat de ndra*neala )eciorului( Du!a ce 'ai ru"at o seara ntrea"a, si tu si ai tai, sa nu te las, acu a ai obra* sa' i )aci i !utari8 Uiti ca tot !ln"erea ea te'a sca!at de te nita( ' +'a sca!at, cu sa nu a sca!e((( .i ai bine ca ti'ai batut #oc de nestiinta ea cu nici n'as )i !utut crede, ca doar ai )ru os cu 'a !urtat eu cu d'voastra nu s'a !urtat ni eni((( Dar acu nu'i ni ic6 Sa )i sanatosi6 De acu oi sti si eu sa a )eresc si sa u blu du!a ca!ul eu((( Sa dea Du ne*eu noa!te buna6((( Iesi re!ede, trntind usa si bodo"anind !na acasa( Atta obra*nicie ncre eni c$iar si !e d'na -erdelea, nct deabia ntr'un tr*iu !utu *ice7 ' A nebunit de tot beci*nicul6 ceeace se !otrivi si cu !arerea do ni'soarelor care, rea!arnd, nu ai stiau cu sa'si ast !ere revolta( :BB Pna noa!tea tr*iu ui irea nu se !otoli n casa -erdelea( Ase enea necuviinta din !artea unui satean nu li se ai nt !lase niciodata( Mi su!ararea tuturor era ai are !entru ca toc ai Ion dovedea atta nerecunostinta si li!sa de res!ect( 2iindca toti l'au iubit, acu a toti l ocarau la ntrecere( 2a ilia nvatatorului l !rivise totdeauna ca !e un o al casei, ai istet si ai s!alat ca ceilalti tarani( -erdelea se ndrea ca l'a avut elev si'l lauda !retutindeni( Ce'i dre!t, si Ion )usese vesnic saritor si nu se codea, daca i se cerea, ba sa aler"e !na'n %idovita sau n Ar adia, ba sa ai s)ar e niste le ne !entru bucatarie((( n serile lun"i de iarna, cnd !lictiseala o oara satele, cnd de )rica ei oa enii se culca deodata cu "ainile, )eciorul 0lanetasului !etrecea de ulte ori n casa nvatatorului, ascultnd sau s!unnd bas uri, cntnd ori #ucnd loton si durac((( nsasi d'na -erdelea, care nu'si ascundea dis!retul )ata de !rosti, cu le *icea dnsa taranilor, cu Ion vorbea ca si cu o !ersoana de sea a ei, ai ales ca el ra nea ereu cuviincios((( Si acu a, acelasi Ion nu se rusinea*a sa racneasca si sa a eninte !e do nul nvatator6 ' Dac'ar )i )ost acasa Titu, sunt si"ura ca'l !le*nea6 *ise 0$i"$i, ra*boinica( -erdelea

90

nsa ai ult se ntristase dect se niase( Din toate vorbele lui Ion, l i*bisera ndeosebi cele des!re !ln"erea !otriva #udecatorului( A!oi o banuiala i sa"etase ini a7 dar daca nebunul s' a a!ucat sa s!uie !e undeva cine i'a )acut #alba8((( Nu ai va*use de ult !e C$ita Po! de la #udecatorie, dar !arca si tea ca co isiunea de anc$eta trebuie sa )i u blat !rin Ar adia si deci se !rea !oate ca sa )i )ost c$e at si Ion((( Atunci nenorocirea e !e dru ((( ' Te !o enesti ca ai da si de belea din !ricina recla atiei cu obra*nicul asta6 vorbi Laura care, de cnd se lo"odise, !erec$iase serio3*itatea cu !esi is ul( ' Nu 'as ira deloc6 adao"a dascalita n"indu'si "ura si nasul( De la ast)el de !rosti te !oti aste!ta la tot ce'i ai rau6 ' -odoronc'tronc6 )acu -erdelea( Lasati, ca nu'i nici dracul asa de ne"ru cu se !are((( O )i bleste at Ion, dar rau nu'i6 O ul o )i avnd cine stie ce neca*uri, s'a!oi la neca* o ul vorbeste vrute si nevrute6 n vre e ce su)letul i sn"era de !resi tirea nenorocirei, trebui sa * beasca, sa "lu easca si sa convin"a )a ilia ca nu'i nici o !ri e#die((( Dascalita si )etele, obosite de indi"nare, dor ira ca scaldate( Nu ai -er'delea se )ra nta toata noa!tea cu oc$ii desc$isi, s!eriati, cautnd *adarnic sa nece n ntunerec vedeniile a!asatoare((( :BC Preotul &elciu", )iind nne"rit n !ln"erea lui Ion la )el cu #udecatorul, )usese c$e at ca in)or ator n )ata co isiunei, !re*idata de !ri ul !rocuror al tribunalului din &istrita( ,as!unse sur*nd cucernic la toate ntrebarile, si tindu'se curat ca )loarea s!inului si nevrnd sa !ara ca e cu!rins de vre'o !ornire dus anoasa )ata de ni eni, desi n su)letul lui )ierbea !otriva lui Ion care a cute*at sa'l !rasca( Dealt)el i veni )oarte usor sa se la u3reasca, avnd doar sa'si re!ete declaratiile )acute cu !rile#ul !rocesului, din care se ntele"ea ca )eciorul 0lanetasului este un ele ent !ericulos !entru ordinea le"ala n Pri!as si ca, n interesul obstesc, trebuie ne"resit scuturat !utin ca sa'si vie n )ire( ' Nu sunt o de le"i si deci nu !ot vorbi dect ca un si !lu !ro)an ' )acu dnsul dre!t nc$eiere( Totusi i s'a !arut si i se !are ca do nul #udecator n'a )ost destul de sever cu delicventul( Dealt interi cea ai buna dovada ca a enintarea !ede!sei n'a avut e)ectul dorit, este na)ara de nsasi !ln"erea aceasta, care constituie o calo nie !rea ndra*neata, este, *ic, )a!tul ca c$iar acu a recla antul e eroul unui scandal cu nu s'a ai !o enit nca n satul nostru((( Cnd nsa !reotul au*i din "ura lui Ion nsusi ca -erdelea e autorul adevarat al !ln"erii, se rosi de are nie( ' Asta'i cul ea i!ocri*iei6 se "ndi el( Pe deo!arte i vine la colindat si a !o)teste la lo"odna )etei, iar !e de alta !arte a traste !e la #udecati6 n s)rsit bine ca s'a )acut dovada((( De'acu a era dovedit ca nvatatorul i'e dus an si !rin ur are se credea ndre!tatit sa caute si el sa'l loveasca, si nca toc ai cnd i va )i lu ea ai dra"a( ' Daca'i vorba de )acut rau, a!oi a sa'i arat ca nu e "reu deloc6 se $otar dnsul( Cu ct i se nradacina n su)let convin"erea ca -erdelea e arele vinovat, cu att "asi ai ulte !re#urari usuratoare !entru Ion care, la ur a ur elor, nu !oate )i dect victi a intri"ilor nvatatorului( II co !ati i si'i !aru rau ca a )ost nevoit sa arturiseasca !otriva bietului )lacau( Se "ndi tot ai des la dnsul si din ce n ce cu ai ulta duiosie( Adica !entru ce l ur arise cu atta nversunare8 Acu a, c$ib*uind ai bine lucrurile si nt !larile, recunoaste ca s'a !ri!it cnd l'a do#enit n biserica si c'a "resit nde nnd !e Si ion Lun"u sa'l !rasca( Da, da, s'a !ri!it, caci dre!tatea adevarata a )ost de !artea lui Ion((( Deci trebuie sa ncerce sa'si rascu !ere :BD "reselile si sa )aca ceva !entru sar anul o oro!sit( Si, )iindca stia bine nentele"erile dintre el si 4asile &aciu, si !ro!use sa'i !ace, convin"nd !e Ion sa iea !e Ana, iar &aciu sa'i !lineasca dorintele n ce !riveste *estrea( De alt)el, daca ar i*buti, ar !rastia si rusinea ce a!asa asu!ra satului din !ricina lor( Adevarat ca Ana nu'i nici ntia, nici ulti a )ata care a !acatuit1 !e valea So esului sunt c$iar unele sate unde ai toate iresele u bla cu co!ilasul de na( n Pri!as nsa, de cnd e &elciu" n )runtea credinciosilor, nu s'au !o enit co!ii din )lori( Si a!oi ceea ce )ace 4asile &aciu e stri"ator la cer(

91

&ine, a "resit )ata si e vinovata, dar !entru o "reseala nu !oti sa o ori !e o ( Atta cru*i e nu s'a ai au*it( S'a dus vestea si !rin alte co une cu o lasa n )iece *i vnata si *drobita de bataie((( Preotul ai cu !ani ctava vre e !lanul, ca sa nu aiba !e ur a sa'si i !ute iar vreo !ri!ire( Din *i n *i nsa l "asea ai aret( -erdelea are sa n"albeneasca de neca* cnd va a)la ca !na si Ion al 0lanetasului, unealta lui nenorocita, tot la9 !o!a cauta ada!ost su)letesc( A!oi, n a)ara de recunostinta )lacaului, va dobndi si ncrederea lui 4asile &aciu, !e care !atania )etei l'a !ra!adit si care ar )i bucuros acu a s'o va*a aritata c$iar si cu )eciorul 0lanetasului, acar ca s'a#urat si s'a laudat atta ca nu i'o da nici ort( Aici &elciu" si tea o noua arsura a constiintei sale, caci si el l as utise odinioara !e &aciu sa nu'si ne)ericeasca )ata cu un destrabalat bataus si tl$ar((( n s)rsit !reotul ai nada#duia ca din !acarea aceasta !oate sa )oloseasca si biserica cea noua ceva( Caci rvna lui cea ai scu !a n viata era sa va*a naltndu'se un s)nt lacas de !iatra, )alnic si )ru os, n locul celui vec$i si dara!anat care i )acea necinste att lui, ct si satului ntre"( De vreo *ece ani aduna ban !este ban, cu o !ati a ereu crescnd, contribuind el nsusi cu a!roa!e toate veniturile bisericii si i !unndu'si sin"ur toate econo iile n )avoarea visului sau( ,eali*area nce!use !rintr'o colecta, )acuta de doi sateni )runtasi, To a &ulbuc si Ste)an -otno", !rin toate co unele Ardealului, cu o scrisoare de nvoire din !artea e!isco!ului( Trebuind bani ulti, &elciu" cauta sa insu)le si taranilor a bitia de a darui !entru biserica cea noua la toate !rile#urile, dar ai ales la nunti, la bote*uri, la orti((( Din nenorocire, credinciosii erau ai "reoi la !un"a ca !astorul, nct de abia acu a se !utusera nce!e tratative cu ctiva ar$itecti vestiti din &istrita, si nca nu se stia daca su a adunata va a#un"e((( n reveriile lui cucernice, &elciu" vedea noua biserica triu )atoare, tr bitnd lu ii silintele vrednice ale unui !reot odest( &a ai vedea si bisericuta cea vec$e, asa saraca si u ila cu era, utata n satul Sascuta, unde ro nii se n ultisera si, neavnd unde sa se nc$ine, veneau Du inecile n Pri!as sa :BE asculte s)nta litur"$ie((( Nu ai sa'l nvredniceasca Du ne*eu sa'si !oata continua o!era si sa lu ine*e su)letele oa enilor((( Du ineca, nainte de a nce!e slu#ba, !use !e !ri ar sa !orunceasca lui 4asile &aciu sa vie la dnsul acasa, du!a a ia*i, !reuna cu Ana, iar stra#a )u nsarcinata sa'i tri ita !e Ion, !reuna cu 0lanetasu si .enobia( Nu voia sa se stie de ce'i c$ea a si nici sa banuiasca unii ca a !o)tit si !e ceilalti( ' Cu sunt de ndr#iti a ndoi, ar )i n stare sa nici nu vie ' si *isese &elciu", )recndu'si inile cu n)ri"urare( Pe cnd asa, daca se vor ntlni )ata n )ata n casa ea, nu se !oate sa nu ca*a la nvoiala6 Cei dinti sosira 4asile &aciu cu )ata( Taranul era !utin c$erc$elit, )iindca se "rabise sa n"$ita o #u atate de rac$iu ai nainte de a'i )i s!us !ri arul vorba !reotului, iar Ana avea oc$ii u )lati si arsi de !lns si ncerca *adarnic sa'si ascunda burta s)idator de rotunda( Pe el l !o)ti sa sea*a, !e cnd ea ra ase n !icioare, cu oc$ii n !a nt, ln"a Tisa( Ca sa nu'i dea vre e sa rasu)le, &elciu" l lua re!ede, ca )ace rau de'si stlceste )ata, c'a a#uns de rsul lu ii, ca o ul la nenorocire sa nu'si !iar*a #udecata, ca Ana a "resit, dar orice "reseala se !oate ndre!ta cu buna vointa, dar nca!atnarea e a a tuturor relelor, ca doar nici Ion nu'i ti"an, ba nca'i )ecior sr"uitor si istet, desi n'are avere, si !oate sa )ie un "inere ai de treaba ca ulti altii((( Ana i*bucni n lacra i, iar 4asile &aciu ras!unse nduiosat si a art7 ' Da cu n'as vrea eu, do nule !arinte8 N'a ncercat eu n toate c$i!urile8 L'a si ru"at, eu, o batrn((( Dar nu vrea nici acar sa a asculte( Nu vrea si nu vrea( A bat#ocorit'o si acu ne )reaca((( A!oi ce sa ai stiu eu ce )ace8 D'ta esti o s)nt si dre!t si ntele!t((( Invata' a d'ta si eu )ac orice6 Preotul si !etrecu na !rin !ar, ultu it de ras!unsul taranului, si toc ai se !re"atea sa'l !ovatuiasca sa nu )ie *"rcit, ca doar !entru odrasla lui da, iar nu !entru straini, cnd au*i !asi de o!inci n tinda si a!oi un ciocanit s)ios n usa( ' Intra6 ur ura dnsul re!ede, ncntat( 0lanetasu

92

desc$ise ncet si cu res!ect usa si si !use ndata caciula #os ln"a cu!tor, n vre e ce .enobia si Ion intrara ai cu cura# si dnd buna *iua( Toti trei se aratara ui iti va*nd !e &aciu si !e Ana, cu toate ca att ei ct si ceilalti banuisera de ce au )ost c$e ati( &elciu" dadu na cu 0lanetasu si cu Ion, aruncnd o !rivire lui 4asile &aciu, !rin care !arca'l !o)tea sa !ricea!a ct de ult i cinsteste,5!e ur a vorbi )lacaului cu un "las blnd, nvelind do#ana n ru"aciune7 :C; ' Aud si nu cred ca tu n'ai vrea sa iai !e )ata asta nenorocita, du!a ce ve*i bine si recunosti ca esti vinovat si c'ar trebui sa'ti !linesti datoria crestineasca((( A!oi asa nu'i )ru os, ai Ioane6 Ca )ata urta nu'i, de nea rau nu'i, !e dru uri nu'i((( S!une si tu, nu vorbesc eu bine8((( Tu de ase enea esti un baiat cu secade, cu inte, ase*at((( Cu se !oate una ca asta8 ' D'a!oi, do nule !arinte, baiatul ar vrea ' ras!unse 0lanetasu n locul )lacaului, scar!inndu'se n ca! si cu oc$ii la 4asile &aciu( Cu sa nu vrea, do nule !arinte ' adao"a iar du!a o !au*a, dar o!rindu'se iar scurt, !arca n'ar ndra*ni sa s)rseasca,'!e cnd Ion !leca )runtea cu o iscare ce vroia sa arate ca da, ntr'adevar el ar vrea( Se lasa o tacere ai lun"a si !e ur a, brusc, se !ornira sa vorbeasca n acelasi ti ! si 4asile, si I!n, si 0lanetasu( Preotul nsa le cur a avntul, )acnd un se n cu na, si le *ise bla#in, cu un * bet cucernic si !aciuitor7 ' Iaca de'asta v' a adunat6 Acu sa va toc iti si sa va nvoiti ca oa enii, ca vra#ba'i buna nu ai ntre ti"ani((( &elciu" se ase*a tacticos la asa si a!oi ridica oc$ii la dnsii, aste!tnd toc eala si !astrndu'si !e bu*e sursul binevoitor !entru toti( &arbatii nsa stateau ncurcati, cu !rivirile atintite asu!ra lui, ca si cnd ntr'nsul ar vedea sin"ura lor ntuire( .enobia o)ta des si'si dadea oc$ii !este ca!, vrnd ast)el sa arate tuturor ca ea e !atrunsa de serio*itatea cli!ei, iar Ana, to!ita de rusine, !ln"ea nabusit, cautnd sa se )aca ct ai ica si sa'si aco!ere burta cu inile ncrucisate !e care !icura n rasti !uri cte'o lacri a )ierbinte((( Se au*ea as!ru tictacul ceasornicului de !e scrin, aco!erit nu ai cteva cli!e de uruitul unei carute !e ulita((( n tacerea ce sta!nea ca o dus anie uta, *brnai a!oi deodata vocea lui 4asile, "ros si ra"usit, nct toti !arca se s!eriara si ntoarsera ca!etele s!re dnsul7 ' Eu nu a codesc deloc, do nule !arinte((( Eu i dau )ata((( Uite'o6 Sa si'o ia si sa )ie sanatosi6 4orbele acestea destelenira a orteala aste!tarii( Ion se isca !e scaun, si drese "lasul !utin si *ise linistit, dar uitndu'se nu ai sub asa, la !icioarele !reotului, ntinse si aratnd tal!ile "$etelor !e care se !relin"eau vine subtiri de a!a urdara din noroiul li!it !e ar"ini7 ' Nici eu nu a codesc, ca 'ar bate Du ne*eu, nu ai ca vreau sa stiu ce iau si ce' i da((( A dre!tate, do nule !arinte, ori n'a 8 A ndoi se adresau nu ai !reotului si nici nu se uitau unul la altul( Ni eni nu lua n sea a !e Ana si deci ni eni nu va*u cu nseninarea alun"a s!ai a din oc$ii ei, !e asura ce cuvintele barbatilor se n oaie si se a!ro!ie( :C: ' i dau )ata acu a, iar du!a oartea ea, lor le ra ne tot ce a a"onisit, ca doar n'a sa duc ni ica !e cealalta lu e((( Ct traiesc nsa nu vreau sa ra n !e dru uri si s'a#un" la batrnete sa cer de !o ana ' )acu &aciu ai ras!icat, ereu cu !rivirea s!re &elciu"( ' D'a!oi cu )ata ce sa )ac eu, bade 4asile8 se ridica atunci si Ion a!rins( S!une' i d'ta, ce sa )ac8 A eu avere ca d'ta, a eu !a nt8((( Ori d'ta vrei sa ne ba"a slu"i a ndoi ca sa nu !ieri de )oa e8 ' Sa unciti si sa va )aceti6 stri"a 4asile &aciu( ' Oare8((( Da !n'acu n'a uncit8 Pn' acu nu i'a s)ar at dea#uns oasele8 Ca slava Do nului, cu inile n sn n'a stat6 Si avut' a oare vre'un )olos din toata truda8 A ra as tot ca de"etul de "ol((( s'acu ai vrea sa ai $ranesc si !e )ata d'tale, ca ti se !are ca dnsii nu' i sunt !na !este ca!6((( Arata cu de"etul !e rnd, !e tata'sau si !e a'sa, care dadura din ca! )oarte !oso orti, vrnd ast)el sa nduiose*e !e adversar si sa dea o na de a#utor )eciorului( ' Ct traiesc eu, nu dau ni ic6((( Asta s'o stii dinainte6 Nici un creitar si nici o !al a de loc6 +ai bine o o or si o n"ro!1 cel !utin sa stiu c'a o ort'o eu, !entru ca nu si'a tinut cinstea si nu 'a ascultat !e ine((( Asa6 Uite'asa6 ' A!oi

93

daca'i asa, de"eaba ne'a ai ostenit si a neca#it !e do nul !arinte ' *ise Ion nvrtindu'si !alaria n ini si ndre!tndu'se !e scaun, ca si cnd ar )i dat sa se scoale si s'ar )i ra*"ndit nainte de'a s)rsi iscarea( &elciu", s!eriat ca i s'a stricat !lanul, ar )i vrut sa intervie si sa'i do oleasca, si nu stia cu s'o )aca( Tusi de cteva ori n se n ca ar dori sa vorbeasca( Se !n*i iar o tacere, acu nsa nervoasa si )ra ntata de scrtitul scaunelor((( nainte de'a desc$ide el "ura, 4asile &aciu i*bucni din nou7 ' Dac'ai socotit sa'si bati #oc de )ata ca sa' i s ul"i osia, a!oi rau te'ai socotit, ca nu ti'ai "asit o ul((( Nu, nu, baiete6((( - ((( Stiu ca ti'ar !lacea((( Dar eu((( $ ((( lasa !e ine((( Nu, nu, Ioane, sa a )ereasca Du ne*eu si +aica Precista6 n cli!a ur atoare Ion, .enobia si 0lanetasu !rotestara indi"nati aco'!erind nde nurile la cu !atare ale !reotului((( Deabia acu a se ru!se "$iata aevea si se ncinse o vorbarie de vre' o trei ceasuri, aci a!ro!iindu'se, aci "ata sa se iea de !ar, ca !este un inut sa se ulco easca iar( Nu ai Ana tacea lc si sus!ina ca o osndita care'si astea!ta verdictul((( n s)rsit 4asile &aciu consi ti sa dea cinci locuri si o !erec$e de boi, dar !a nturile sa )ie scrise !e nu ele Anei( Ion nsa tinea ortis ca'i trebuie toata osia, deoarece &aciu nu ai e n stare sa o unceasca, )iind :C= ca batrn, si ncredintndu'l ca, dre!t recunostinta, i va !urta de "ri#a si nu'i va iesi niciodata din cuvnt( Cnd a#unsera aci, &elciu" se ridica triu )ator( 0reu a )ost sa ncea!a toc eala( Deacu a au sa se dea !e bra*da, orict s'ar ai ciondani( Dar atta vorbarie l !lictisi n cele din ur a, ai ales va*nd ca se nserea*a si nca n'au ca*ut la nvoiala( Ast)el i tri ise sa continue acasa $artuiala si, dnd na cu barbatii, le *ise * bind cucernic7 ' Ei, sa )ie ntr'un ceas bun si cu noroc6 Si la nunta sa nu uitati nici !e Du ne*eu din cer si biserica lui de !e !a nt6 Ciorovaiala dintre !otrivnici se relua ai a!ri"a !e dru ( Se a enintau, se n#urau, se o!reau, dadeau din ini, si so!teau cine stie ce, dar toc eala nu ai nainta deloc( Cnd sosira n )ata casei lui 4asile &aciu, a ndoi se "ndira sa lase asa cu vrea cellalt si sa s)rseasca, si totusi se ra*"ndira re!ede nada#duind )iecare ca a narea va aduce a!a la oara lui( Sin"ura Ana era *orita, tre ura si se uita ru"atoare cnd la tatal ei, cnd la Ion, n"ri#orata ca se vor des!arti, )ara a'i $otar soarta sau a'i )i cur at su)e3rintele( Si ntr'adevar se des!artira #urndu'se, att )lacaul ct si 4asile, ca ori ra ne cu a s!us dnsul, ori nici sa nu se ai ntlneasca((( 4asile &aciu, si tindu'se "tuit, !le*nea de nie si, ca sa se racoreasca, "asi un clenciu Anei si o batu iar !na o u !lu de sn"e((( Toata noa!tea si a doua *i )u cr !otit de "nduri ne"re( ntele"ea acu a la urit, ceeace banuise de cnd a !rins de veste ca )eciorul 0lanetasului u bla sa suceasca intea Anei( K4a sa *ica vrea sa' i iea !a nturile6L i rasareau sudori reci !e )runte "ndindu'se ca va )i nevoit la ur a ur elor sa se ndoaie si sa traiasca din ila calicului((( si )ierbea creierii cautnd sa nascoceasca un i#loc care sa'l sca!e din "$iarele $otului si se bucura nu ai la nc$i!uirea ca ar "asi ceva sa'l nsele ct ai cu !lit((( Dar orict se ca*nea, nu !utea stoarce ni ic( Poate daca l'ar ai a eninta ca va lasa !e Ana sa nasca si ca nu o va arita niciodata8 A enintarea i se !area att de slaba, nct nici el nsusi n'o credea( Cu s'o !ri easca atunci cellalt8 +ai ult l'ar ntarta((( Ion era vesel si ultu it( Era si"ur ca !na la ur a 4asile &aciu i va da tot si'si )acea ereu cruce ultu ind lui Du ne*eu ca l'a a#utat sa i*bndeasca( A doua *i n *ori cutreiera $otarul sa cercete*e ai bine toate locurile viitorului sau socru, si sa se bucure va*ndu'le, )iindca de' acu a sunt ale lui( Pe la a ia*i se s)adi rau cu 0lanetasu care ncerca sa'l s)atuiasca sa nu ntinda coarda !rea tare( ' Dect 'ai nvata !e ine, ai bine'ai !une si d'ta na !e ceva, ca annci !inea lui Du ne*eu de"eaba, ai rau ca un trntor6 i stri"a )eciorul cu dis!ret( Seara, nsotit de a'sa, de 2loarea, nevasta lui +acedon Cercetasu, si de soacra !ri arului, o baba s!ecialista n !etituri si toc eli, se duse la 4asile :C> &aciu care dealt)el l aste!ta si c$iar

94

c$e ase !e baba 2iroana si !e nevasta dascalului Si ion &utunoi, sa !oata tine !ie!t asalturilor( Ana ndulcise o oca de rac$iu, caci bautura de*lea"a li bile si bln*este ini ile( Toata tr"uiala )u reluata dela nce!ut cu ai ulta rvna si violenta, )iecare !arte ur arind sa !acaleasca ct ai tare !e !otrivnic( Cuvntul nsa l aveau ndeosebi )e eile care se certau ti"aneste si, dre!t dove*i si ar"u ente, se ocarau nti unele !e altele, a!oi !e Ion, !e Ana, !e 0lanetasu, !e &aciu si toate nea urile lor cunoscute si necunoscute((( n loc de a!ro!iere, ai rau se nraira si se des!artira $otarti sa nu ai rencea!a convorbirile, ceeace, )ireste, nu'i !iedica sa se ntlneasca iar !este cteva *ile si iar sa se certe )ara re*ultat((( Deoarece, tot ciorovaindu'se, intrasera n !ostul are, 4asile &aciu se "ndi ca cununia nu se !oate )ace n nici un ca* !na du!a Paste, se lasa ai "reu s!re a csti"a ti ! !entru a "asi i#locul de a'si nsela "inerele( Dar nici Ion nu se "rabea deloc si se !ra!adi de rs cnd 4asile vru totusi sa'l s!erie ca nu'i ai da !e Ana((( A!oi, cu doua sa!ta ni naintea sarbatorilor, se nvoira ntr'o #u atate de ceas, nct si )lacaul se ira ct s'a )acut &aciu de n"aduitor( Pri i sa'i dea *estre toate !a aturile si a ndoua casele, cernd doar sa )ie scrise, du!a cununie, !e nu ele a ndurora( Deoca 3data, du!a cununie, Ana se va uta la 0lanetasu, !reuna cu o !erec$e de boi, un cal, o vaca cu vitel, o scroa)a cu sa!te !urcei, un car nou si altele ai arunte ce se cuvin unei irese si neveste tinere( n aceeasi *i se dusera la notar !entru nstiintarile le"ale si !e ur a la !reot sa )aca stri"arile de cuviinta asa )el ca nunta sa se serbe*e c$iar a doua Du ineca du!a Paste((( Din cli!a aceasta 4asile &aciu trai ntr'o *buciu are !arca el ar )i )ost irele( Toata *iua nu'si "asea locul si nu ai stia cu sa'si ascunda nerab'darea( De tea a sa nu sca!e vre'o vorba tradatoare, nu ai dadea !e la Avru , dar bea ai ult ca de obicei acasa( Acu i se !area ca vre ea trece !rea anevoie si'l rodea )rica sa nu'i strice cineva sau ceva socotelile((( Du!a ntrevederea cu !reotul ro n, Titu se si tea alt o , ai lu inat, ai curat( Se "ndi ult la viata lui de !na atunci si o "asi stear!a si rusinoasa( Parca u blase !rin lu e cu oc$ii nc$isi, de nu va*use ni ic( Placerea lui de'a vorbi un"ureste i se !area acu nes!us de cara"$ioasa( Ce )olos ca *"alise !oe*ii, cnd su)letul lui )usese ntelenit de nesi tire8 Ce )olos ca citea tot ce'i cadea n na, !uindu'si intea cu "ndurile altora, :C? daca nu cautase sa stie ce se !etrece n #urul lui8 Ce sa ai nc$i!uiesti dra e si tra"edii !entru "lorie, cnd n )ata ta se des)asoara tra"edia unui !o!or ntre", ai dureroasa n utenia ei dect orice nascociri ro antice8 ' +enirea ea este sa traiesc n i#locul nea ului vitre"it de soarta, sa'i alin su)erintele, sa'i si t durerile, sa )iu s!ri#inul lui6 si *icea dnsul cu ndrie n cli!ele de nsu)letire( Seara statea tolanit !e cana!eaua ce'i slu#ea dre!t !at, nu a!rindea lu ina si )acea *eci de !lanuri de viitor, care de care ai na!ra*nice( Se vedea cnd cu )aclia n na, n )runtea unei ulti i i ense de tarani, calau*indu'i s!re lu!ta de de*robire, cnd ratacitor din sat n sat n"ind #elaniile oa enilor na!astuiti, nvatndu'i cu sa'si usure*e traiul si attnd n su)letele lor )ocul nade#dei de ai bine, cnd n ca!ul unui "ru! de soldati cu stea"ul tricolor )l)ind n vnt((( si *u"ravea n inte c$inurile ce le va ndura vite#este !entru !o!orul lui si )oarte deseori se visa n )undul unei te nite, le"at n lanturi si totusi )ericit n ini a, si tindu'se artir care !rin #ert)a sa trebuie sa s ul"a i*bnda tuturor((( Si nc$i!uirile acestea i u !leau )iinta de !laceri su)letesti nebanuite((( In lu ina *ilei nsa * bea de visurile ndra*nete ca de niste aiurari bolnave si'si *icea ca, n locul lor, ar )i ai )ru os sa )a!tuiasca acu a ceva( Toate !lanurile si $otarrile nu )ac doi bani daca ra n ne !linite( l rodea nevoia de a !orni ndata si se neca#ea ca nu stie ce ar !utea )ace, !arca sub ari!ile su)letului i'ar atrna !icioare de !lu b((( Avu o bucurie cnd i dadu !rin "nd sa ru!a orice relatii cu toti un"urii si sa nu ai vorbeasca dect ro neste( Si )iindca la cancelarie trebuia sa scrie un"ureste $rtiile o)iciale, l cu!rinse

95

scrba de slu#ba ce'o )acea((( Totusi !e ,o*a Lan" n'o uita si c$iar se "ndea cu ar !utea'o ase*a si !e ea n cadrul vietii lui noui, )ara sa'si ncurce na*uintele( i era rusine nsa cnd si a intea ca i'a declarat dra"oste n un"ureste si ca ntia lui iubire !ati asa e o un"uroaica( Se consola doar *icndu'si ca nu'i i !osibil ca ,o*a sa )ie ovreica, !recu e si Lan", iar atunci n'ar ai sta nici o !iedica n )ata a orului lor, stiut )iind ca ovreii nu !rea cunosc senti entul national((( Deoarece trecuse cteva sa!ta ni de cnd se des!artise de ea, acu a n'o ai dorea cu atta nversunare, dar era si"ur ca, daca ar revedea'o, ar iubi'o ai nebuneste( De aceea $otar ca iubirea aceasta nu se contra*ice deloc cu !lanurile lui si ca, n "eneral, ura niciodata nu !oate cu!rinde !e )e eile asu!ritorilor( S!re a )i cu totul linistit, )acu le"a nt ca o va nvata si !e ea ro neste((( Acu a, du!a ce credea ca si'a tras o noua linie calau*itoare n viata, notarul 2ried an i era indi)erent( n ini a lui l !rivea de la o nalti e )oarte :CA are si'l considera ai !utin ca !e un bustean de carne( ,au i !area doar ca notarul nu !rice!ea sc$i barea lui( Daca ar )i !rice!ut, i'ar )i )acut i !utari, ceeace l'ar )i bucurat( Prinse nsa si !atie de va#nicul student care se n)uria ca Titu nu ai vrea sa vorbeasca deloc un"ureste si care nu'l ai scotea din KsovinistL si Ka"itatorL( Avea re uscari ca n'a cautat !na acu a sa cunoasca acar din carti ,o nia, tara s!re care se ndrea!ta a*i toate "ndurile lui nari!ate( Era nenorocit ca nu'si !oate !rocura nici cel !utin cteva vederi din K!aradisul ro nescL, cu o bote*ase dnsul ntr'o discutie cu notarul( 0asea cri inali !e toti dascalii ro ni care nu sunt n stare sa n)runte o!relistele "uvernului un"uresc si sa nvete !e elevi a res!ira aerul !atriei lor adevarate( 2iindca 2ried an u blase si c$iar statuse ani de *ile n ,o nia, Titu l *"ndarea ereu sa'i ai s!una ce e !e'acolo, )ara nsa sa se arate ca el nu !rea stie bine nici !e $arta cu e tara( De obicei su)erea au*ind !ovestirile notarului, care nu obosea *u"ravindu'i tarani storsi de saracie alaturi de boieri ce nici nu'si cunosc nu arul osiilor, sate ai i*erabile ca niste colonii de robi alaturi de orase otravite de lu/ si des)ru, clacasi ce se *vrcolesc n be*na, surtucari carora li'e rusine sa vorbeasca ro neste si se )alesc s!orovaind )rantu*este, ciocoi s!ilcuiti care nu cunosc nici Du ne*eu nici le"i((( ' D'ta ve*i ,o nia cu oc$i un"uresti ' *icea totdeauna Titu, ncercnd sa'i o!reasca ocarile( ' Asa cre*i8((( Daca vei trece vreodata !e acolo, ai sa'ti aduci a inte de ine si vei recunoaste ca n'a e/a"erat((( D' voastra, cei )anatici de'aici, nici nu va !uteti nc$i!ui ce nsea na ,o nia( Eu, sa a !uterea n na, v'as aduna !e toti si v'as tri ite !e socoteala statului sa stati acar un an n !aradisul d'tale( Sunt si"ur ca v'as vindeca de iredentis ( Caci, do nule, a)la ca cei de dincolo nici nu vor sa auda de d'voastra6 ' Asta'i cul ea6 sari Titu( ' Nu vor sa auda, do nule, si cei ai ulti c$iar va urasc, )iindca i'ati !lictisit cu artirii d'voastra6 Dealt)el transilvanenii au !e'acolo o !orecla )oarte caracteristica( Cnd i *ici d'ta K)rateL el ti *ice Kboan"$inaL6 2ireste, Titu nu credea nici o vorba din ce'i !ovestea de rau notarul, ci si nc$i!uia toc ai contrarul( Iar daca 2ried an sca!a din nt !lare si cte un cuvnt ai bun, Titu se ndrea ca si cnd lauda l'ar )i !rivit direct !e dnsul( .i cu *i si tea nsa ca locul lui nu este aici, ntr'un cuib un"uresc, ai ales ca e silit sa nde!lineasca o slu#ba nenorocita, ndre!tata toc ai !o3triva celor saraci si na!astuiti( Li!sa lui de *el nu sca!a notarului care, n :CB ur a ctorva ne"li#ente, i !o)ti sa )aca ai !utina !olitica si ai ulta treaba, alt interi va )i nevoit sa'si caute un !racticant ai $arnic( A!roa!e de Paste, 2ried an i ceru cu ener"ie sa ncea!a ndata !unerea sec$estrului la cei n restanta cu !lata darilor, e/!licndu'i ca din !ricina tara"anelilor lui s'a ales cu un avertis ent )ul"erator, el, notar batrn si constiincios( Titu, #i"nit, !orni !rin sat, u bla toata *iua si seara se ntoarse cu un car de *aloa"e, adunate nsa nu ai de

96

la un"uri( Cnd a)la aceasta 2ried an, se rosi de nie si'i declara, de'abia sta!nindu'se7 ' D' ta vrei sa a a esteci n ncurcaturi !olitice, i se !are((( Asa nu ai er"e, re"ret((( Trebuie sa ne des!arti 6 ' Constiinta ea e curata, n orice ca*6 ras!unse Titu cu o de nitate nsotita de un * bet odest( n aceeasi seara notarul i )acu socoteala, i !lati !atru*eci si cinci de coroane, iar a treia *i, )iind %oi si avnd treburi n Ar adia, l duse si !e Titu !na la &eraria ,a$ova, de unde l luase odinioara((( +acedon Cercetasu, ndata ce iesi din biserica, aduse nvatatorului -erdelea stirea ca !o!a u bla sa !ace !e Ion cu 4asile &aciu si ca c$iar i'a c$e at la dnsul acasa !entru du!a a ia*i sa'i !uie )ata'n )ata( -erdelea nu *ise ni ica, dar n su)letul lui se a ar( Purtarea lui &elciu" i se !area revoltatoare( Cauta adica sa o easca !e Ion ca sa'i )aca lui sn"e rau8 Sau !oate ast)el vrea sa ras!lateasca )lacaului vreo in)a ie savrsita )ata de bine)acatorul sau8((( i veni n inte i !utarea lui Ion si acu ntelese de unde vine nerecunostinta lui7 &elciu"((( K4a sa *ica !o!a l'a ade enit sa a trade*e((( Iata !na unde er"e urdaria unui carturar6 Se solidari*ea*a cu un taran !otriva ea(((L Dealt)el de cnd l o!rise #udecatorul naintea liceului si ai ales de cnd s'a nt !lat obra*nicia lui Ion, nvatatorul era a!roa!e si"ur ca !ri e#dia l !aste rau din !ricina #albei nenorocite( &leste a n ascuns ceasul care l'a )acut sa se nduiose*e de neca*ul )lacaului ticalos( Toata nade#dea i )usese n anc$eta des!re care'i s!usese 0$ita Po!( Daca #udecatorul va )i "asit ct de !utin vinovat, atunci -erdelea e salvat( Desi licarirea aceasta era att de va"a/ ca si lui i se !area $i erica( Cnd nsa, du!a iesirea lui Ion, a aler"at n Ar adia si a a)lat de la 0$ita Po! ca anc$eta a trecut si a stabilit i !artialitatea #udecatorului, dndu'i toata dre!tatea !entru )elul cu a :CC !rocedat, nvatatorul a nce!ut sa se aste!te la orice( Co!istul nu a )ost n stare sa'i s!una !rea ulte a anunte, caci cercetarea s'a )acut n taina, ca sa nu *druncine autoritatea #ustitiei1 dar atta tot a !utut a)la -erdelea ca, !rintre cei dinti, au )ost ascultati &elciu", Ion si Si ion Lun"u(((( Cu nici unul dintr'nsii nu i'a su)lat lui nici o vorba des!re ce s'a !etrecut, nsea na ca trebuie sa se9 )i !etrecut ceva rau !entru dnsul( Poate ca, daca ar )i vrut ntr'adevar sa stie, Ion i'ar )i arturisit tot )ara ncon#ur( Dar -erdelea, n realitate, nu dorea si"uranta( +ai voia sa creada ca !na n cele din ur a se vor ndre!ta toate n bine( Curio*itatea l atta, iar )rica l o!rea( nc$idea oc$ii si cauta sa a ne cel !utin lovitura, daca n'o !oate ocoli, caci raul nu soseste nici odata !rea tr*iu((( Si asa, n loc sa cercete*e la obrsie unde ar )i !utut "asi tot ce'l rodea, batea deseori dru ul Ar adiei, iscodind ereu !e 0$ita Po! de la care stia ca nu !oate cule"e ni ic si"ur( U blnd *adarnic !e la 0$ita Po!, ntr'o du!a a ia*a )ru oasa, notarul Stoessel din %idovita l stri"a !e )ereastra sa'i dea o citatie sosita de vreo trei *ile si !e care n'a avut oca*ia sa i'o tri ita acasa( -erdelea n"albeni( ' S'a s!art buba6 si *ise dnsul, ncredintat ca citatia e n le"atura cu a)acerea #udecatorului( +ai uluit )u nsa va*nd ca e vorba de o noua ncurcatura( Era !rt sa !lateasca o su a nse nata )ir ei &ernstein din &istrita de la care cu !arase acu trei ani obila de salon n rate lunare de cte doua*eci de coroane( -erdelea nu )usese de !arere sa'si ai n"reuie*e lea)a cu ase enea datorii *adarnice, ai ales ca avea re"ulat retineri !entru avansuri si alte ncurcaturi !e ur a carora creditorii ncasau ce li se cuvenea direct de la !erce!tie( El *isese ca, !recu au stat )ara salon attia ani de *ile, ar ai !utea sta !na se vor ai usura !utin( Dar )etele atta l'au cicalit, nct a trebuit sa recunoasca n cele din ur a ca au dre!tate si ca e nevoie de o odaie ai dra"uta unde sa !oata !ri i !e viitorii !etitori((( 4reo doi ani de *ile a si !latit ratele la vre e, caci Laura, de )rica sa nu ra na iar )ara salon, nu lasase niciodata sa se adune ai ult de doua'trei si se ducea c$iar ea sa !una banii la !osta( De cnd a intervenit nsa bobota aritisului, Laura nu s'a ai interesat, iar batrnul, avnd destule alte c$eltuieli ur"ente, si *icea ca #idanul !oate sa ai aste!te, si ascundea so atiile ce'i veneau n

97

)iece luna tot ai a enintatoare, ca sa nu le va*a )etele si sa'si a!rin*a !aie n ca!( Pe ur a, du!a ce se adunara ulte rate, si "asi scu*a ca nu !oate !lati o su a asa de are si ca va aran#a lucrurile du!a nunta Laurei, cnd va ai sca!a de "reutati((( Acu a iata ca )ir a a !ierdut rabdarea si'i cere sa ac$ite :CD i ediat att ratele din ur a, ct si !e cele viitoare, con)or contractului, adica !este trei sute de coroane( ' Trei sute de coroane6 ur ura -erdelea cu un * bet des!erat( Si toc ai a*i, n !rea# a nuntii6 Pna acasa cu !ani bine toata nenorocirea( Ca nu !oate !lati acu a, ase enea su a, era si"ur( 4a sa *ica trebuie sa se sileasca ai ales sa csti"e ti ! !na du!a nunta )etii( De aici are sa !orneasca cu socotelile((( nti si nti n'are sa arate acasa citatia si nici sa !o eneasca des!re #udecata, s!re a evita certurile, lacra ile, bleste ele si s!ai a )a iliei( Toate are sa le descurce el linistit, )ara *vcniri *"o otoase( Din ne)ericire ter enul #udecatii e nainte de Paste( Asta'i ai "reu( Dar )iindca tot nu !oate !lati si nici alta a!arare, a)ara de saracie, n'are, de ce s'ar ai duce la #udecata8 Sa ai dea oc$i cu #udecatorul si ast)el sa ai de*lantuie !oate si cealalta ncurcatura8 Pe o ul su!arat nu'i bine sa'l *"ndaresti((( Deci nu se va duce deloc la #udecata( Lasa sa'l conda ne( Polita tot nu cunoaste a nari( Pe ur a se va nvoi el cu avocatul )ir ei cu va, !oate aco!erind c$eltuielile de #udecata si relund ratele((( Pna atunci trec sarbatorile, trece nunta Laurei si se ai si !li)ica lucrurile((( Intra acasa vesel, ca si cnd ar )i csti"at la loterie( Desi citatia l ardea n bu*unar, lua !e dascalita de i#loc, o nvrti de cteva ori tinereste si o !u!a *dravan !e a ndoi obra#ii, strnind rsul )etelor si indi"narea d'nei -erdelea care, s ul"ndu'se din bratele lui, l ocar7 ' -o, nebunule6(((( Nu ti'i rusine, o batrn si )ara inte, acar de co!iii astia care te vad si te #udeca6((( Cu ne!lacerile nu vin niciodata sin"ure, n !re*iua #udecatii, !e nse'rate, toc ai cnd se aste!tau ai !utin si c$iar vorbeau de ct se #ert)este bietul baiat ntr'o slu#ba in"rata !entru a bitiile unui !oet, iata ca se desc$ide usa si a!are nsusi Titu, * bitor, aducnd si !osta din %idovita !reuna cu o circulara !rin care -erdelea era nstiintat ca ins!ectorul CernatonQ, !rotectorul lui, a trecut la !ensie si ca, !na la nu irea titularului, a )ost nsarcinat subins!ectorul -orvat sa'i tina locul( ' Se vede ca s'au n"ra adit nu ai !e ca!ul eu toate nenorocirile6 se "ndi -erdelea !oso ort( Titu !one"ri din ras!uteri !e K#idanul din 0ar"alauL care u bla sa'l )aca unealta lui ntru a!asarea ro nilor din co una si se declara )ericit c'a sca!at tea)ar din cuibul acela de straini unde la )iecare !as trebuia sa ndure #i"niri n senti entele lui cele ai s)inte( Dascalita si )etele l laudara ca bine a )acut de n'a ai stat n serviciul unui rene"at nesi titor( nvatatorul ntele"ea nsa nu ai atta ca tnarul a )ost concediat si a ra as iar )ara !ine, :CE ceeace nse na o "reutate ai ult !e ca!ul lui caruntit de neca*uri, toc ai acu cnd "ri#ile au nce!ut sa'l co!leseasca ai a!ri"( +ai dureroasa era totusi stirea des!re retra"erea batrnului CernatonQ, caci ridica la ori*ont a enintarea ntre"ii lui cariere dascalesti( CernatonQ a )ost o de su)let si i'a trecut ulte cu vederea1 -orvat, ur asul lui, nsa e un un"ur )urios care si !na acu a a ncercat sa'i )aca *ile )ri!te, vesnic ne ultu it ca co!iii din Pri!as nu vorbesc un"ureste((( Anevoie a !utut nc$ide oc$ii -erdelea n noa!tea aceea( 0ri#ile l na!adeau ca niste sta)ii )ioroase, l ncon#urau si'l c$inuiau( So nul sanatos al celorlalti !arca i area su)erinta( Cu !lit e sa'ti !orti sin"ur crucea, )ara acar sa te !oti n"ia !artasind durerea cu cei di !re#ur, cu cei ce sunt asa de a!roa!e si totusi nu !rice! ni ic((( Poate nici odata !ovara vietii n'a si tit'o ai a!asatoare si viitorul ai ntunecat((( Di ineata !orni s!re Ar adia, nu ca sa se !re*inte la !roces, ci sa )ie !e acolo, sa a)le cel !utin ce se ur*este !otriva lui( Titu l nsoti !na n %idovita, unde se o!ri sa *ica buna *iua cunoscutilor si !rietenilor !e care nu i'a va*ut de a!roa!e doua luni, dndu'i ntlnire la !rn* la &eraria ,a$ova( nvatatorul se nvrti !rin Ar adia, nerabdator, intra la &anca So esana, trecu !e la doctorul 2ili!oiu, care avea sa )ie

98

nasul Laurei si cu care ai vorbira des!re a anuntele nuntii( Titu n'avu noroc sa "aseasca !e ,o*a Lan" si ast)el sosi curnd si el n Ar adia1 i veni nenorocita idee sa )aca o vi*ita Lucretiei Dra"u si )u !ri it )oarte rece, deoarecare d'soara era acu a n vorba serioasa cu !ro)esorul O!rea( +ai $oinari !rin tr"usor, su!arat din !ricina Lucretiei, si s!re a ia*a, ne aiavnd ce )ace, se ndre!ta s!re berarie, unde "asi !e tatal sau la o asa,sin"ur, cu o bere dinainte, o$ort( Tnarul nce!u sa'i bata ca!ul cu !ataniile lui din 0ar"alu si sa'i decla e !atetic des!re enirea lui, des!re !lanurile lui si des!re revelatia ce a avut'o n )ata !ri e#diei un"uresti( -erdelea tacu ulta vre e abatut, a!oi va*nd ca Titu nu ai ncetea*a, l ntreru!se cu o i !utare dureroasa7 ' Tu !arca traiesti n alta lu e, dra"ul tatii6((( Tu aler"i du!a visuri si nu ba"i de sea a ca realitatea ne su"ru a, "ata "ata sa ne doboare6((( Titu ra ase o cli!a cu "ura cascata si nesi tind a araciunea din vorbele batrnului, ur a cu un "est lar", aret7 ' D'ta niciodata n'ai nteles avnturile "eneroase6((( Si n "nd ai adao"a7 KNu de"eaba sunt unii oa eni !rin Ar adia care s!un ca tata e ca rene"at((( Ca au ei dre!tate, cu se vede6L ' Dar nici tu n'ai nteles "reutatile noastre, cu toate ca acu a esti o n toata )irea si ar trebui sa )ii ct de ct s!ri#inul eu si al )a iliei ' *ise -erdelea cu aceeasi do#ana n "las( :D; ' Ce nsea na "ri#ile noastre arunte )ata de nevoile cele ari ale nea ului6 stri"a Titu cu "ura !lina( Nu e ro n, tata, cel ce !une interesele !ersonale ai !resus de cele obstesti6 nvatatorul * bi trist si, n vre e ce tnarul si de*volta teoriile natio'nale, se "ndi ca tot asa a )ost odinioara si dnsul, de ult !na ce n'a stiut ce sunt sarcinile vietii, !na ce nu a dat !ie!t cu lu ea( Deste!tarea a )ost crncena( 4isurile s'au s!ulberat ai re!ede ca nc$i!uirea si n locul lor s'a !o enit cu lu!te istovitoare !entru *iua de ine( Si, vorbind !arca cu sine nsusi sau cu a intirea trecutului nde!artat, rosti do ol7 ' Ce bine ar )i daca viata s'ar !otrivi cu visurile, daca o ul ar !utea trai din visuri6((( n berarie era !utina lu e( Doar ctiva !ro)esori, care sca!asera ai de vre e de la liceu, si vreo doi )unctionari de la &anca So esana( Toti ntrebara !e -erdelea cnd e nunta do nisoarei Laura si nu'l scoteau din KsocruleL si din )elicitari *"o otoase( ' Atta ultu ire as )i avut si eu, si acu a iata'o necata ntr'un !oto! de nenorociri6 se "ndea nvatatorul cautnd sa ras!unda ct ai vesel( Se vede ca asa i'a )ost ie scris, sa nu a n viata nici o bucurie de!lina6 n !ra" se ivi deodata #udecatorul, ntovarasit de un avocat un"ur din &istrita, re!re*entantul casei &ernstein( Cu i *ari, -erdelea tresari, se )acu ca ceara si, )ara sa vrea, batu n asa cu !a$arul "ol, ur urnd7 ' C$elner, !lata6 '+ai stai, tata, ce Du ne*eu, ca doar nu arde6 *ise Titu sur!rins ca tatal sau vrea sa !lece toc ai cnd nce!e sa vie lu ea ai buna( %udecatorul si roti !rivirea !rin sala, va*u !e -erdelea si avu un "est de ne!lacere !e care acesta l !rinse, desi nu ai cu coada oc$iului( Pe ur a se ase*a la o asa a!roa!e, toc ai n )ata nvatatorului, continund a se ntretine cu avocatul care nu se sinc$isea de ni eni, cu)undat cu era sa'i e/!lice ceva( -erdelea nu ndra*nea sa ridice oc$ii, dar si tea ca !rivirea #udecatorului l s)ledereste( Ne ai!utnd'o su)eri, si lua ini a n dinti si se uita dre!t n oc$ii vra# asi, !lecnd a!oi iar ca!ul n se n de salutare( %udecatorul nu ras!unse, ci'l asura cu aceeasi cautatura rece((( Si !e cnd dnsul se !er!elea ast)el, Titu, cu "las ai sca*ut, i s!orovaia de !o!orul nostru, de idealul su!re , de c$e area i !erioasa((( 4orbele lui rasunau n urec$ile batrnului ca un b*it obositor( Peste cteva inute #udecatorul !use usor na !e bratul avocatului, ca sa'l ntreru!a, si a!oi i *ise brusc lui -erdelea, cu o voce oale dar !e'att ai !atrun*atoare7 ' Stii ca stiu tot, do nule -erdelea6 Tot6 Absolut tot6 :D: ' Cu 8 ntreba nvatatorul naucit de s!ai a( ' Ia, te ro", nu te ai !re)ace6 Din ca!ul locului a banuit ca nu ai o!era d'tale !oate sa )ie((( Ei, acu a stiu ca nu 'a nselat n banuiala ea((( 2ireste, nu )ace ni ic( Eu te onora cu !rietenia ea, !e cnd d'ta a calo niai la

99

inister si u blai sa' i *drobesti cariera( A, desi"ur nu )ace ni ic((( Dar nu ntele" de ce ai )ost las si 'ai intit cnd te'a ntrebat deuna*i8 Atta cura# !uteai sa ai si d'ta6((( ' Do nule #udecator, trebuie sa stiti((( va ro"((( O e/!licatie sincera, ne"resit ca va((( Caci nu se !oate ast)el sa((( 4a ro" )oarte ult6 blbi -erdelea )oarte u il "ndindu'se sa se a!ro!ie cu scaunul de asa #udeca3torului si sa'i ceara iertare1 dar li ba deabia i se ai isca de )rica si sub as!ri ea !rivirei n care si tea un clocot de ura( ' Lasa, lasa, nu te ai osteni6 E/!licatiile ai sa le dai tribunalului((( S!er ca nu te aste!ti sa )ii crutat, cu nici d'ta nu 'ai crutat !e ine8 S!er6 *ise #udecatorul cu un rs ciudat si !unnd iar na !e bratul avocatului ca sa'si ur e*e vorba((Y Titu ascultase uluit obra*niciile #udecatorului si se rusina va*nd u ilinta si "roa*a tatalui sau( ' Ce'i, ce s'a nt !lat8 ntreba de ai ulte ori, tra"ndu'l de neca, )ara a !ri i vreun ras!uns, caci batrnul ra asese cu oc$ii tinta la #udecator, aste!tnd !arca sa'i ai ntlneasca !rivirea, sa'l ai roa"e, sa'i arate toata de*nade#dea si tea a, si sa'l bln*easca( %udecatorul nsa nu'l ai lua n sea a, ca si cnd !entru dnsul nici n'ar ai )i e/istat un -erdelea( n sc$i b, du!a un rasti !, se ntoarse avocatul si'i s!use "rabit, ne"ustoreste7 ' A, do nul -erdelea6((( Nici nu te va*use ((( Ave ceva de vorbit !reuna((( De ce n'ai venit a*i la !roces8 nvatatorul si croi n inte un ras!uns, dar, !na sa desc$ida el "ura, avocatul si reluase convorbirea cu #udecatorul, ai a!rinsa( -erdelea si ti o oliciune are n tot cor!ul, iar vederea i se tulbura nct i se !aru ca e a!ucat ntr'un vrte# a etitor din care *adarnic se *bate sa se des!rinda( Au*ea ca !rin vis ntrebarile lui Titu, curioase si nerab3datoare, Kce este, ce este8L si n acelasi ti ! vorbele avocatului, to!ite ntr'o uruiala ntreru!ta din cnd n cnd de "lasul #udecatorului, att de cunoscut si att de n"ro*itor( Clatina ereu din ca! cu o n)atisare des!erata si cu niste oc$i arsi de ntrebarea7 KCe vreti cu ine8 Ce vreti8 Ce vreti8L 4rte#ul nsa vuia nencetat n creierii lui((( ntr'un tr*iu a!oi uruitul vorbelor avocatului nceta, #udecatorul dis!aru si lu ea !arca reintra n )a"asul ei obisnuit( Pe )erestrele ari, n odaia !lina de iros de ncari si bauturi, bateau )sii lar"i de lu ina alba !ri a' :D= varateca, nseninndu'i su)letul( Acu a toate esele erau ocu!ate( n aerul cald se ciocneau cr !eie de convorbiri, rsete *"o otoase, stri"ate )la nde si *n"aniri de )ar)urii si de tac uri((( Si la asa lui, ln"a Titu, se ase*a avocatul un"ur cu o )i"ura ne!asatoare care nsa voia sa !ara n"ri#orata si co !ati itoare( ' %udecatorul e )oarte su!arat((( Ai intrat n belea are cu dnsul((( Si e o )ire cinoasa care nu iarta6 Att -erdelea, ct si Titu ncercara sa vorbeasca, dar avocatul, "rabit, nu le dadu ra"a*, ci continua ndata cu alta voce7 ' Pe ur a de ce n'ai venit la !roces, do nule8((( 2oarte rau6 2oarte rau6 Poate c'a )i ca*ut la nvoiala cu ai !utine c$eltuieli((( Acu a, ca sa nu *ici ca's o )ara su)let si ca )u" de o ntele"ere cinstita, desi sentinta o a n "eanta, totusi ti !ro!un sa((( Sa'i sec$estre*e obila, sa )i/e*e un ter en de licitatie ' toate nu ai de )or a, ca sa )ie asi"urata casa &ernstein ca nu va !ierde banii ce i se cuvin de dre!t( Pe ur a la licitatie se va !re*enta nu ai el, avocatul, va cu !ara n nu ele )ir ei toata obila !e !retul ce'i ai datorea*a -erdelea, )ara a ridica nsa ni ic din casa, iar nvatatorul va iscali o !olita noua !entru toata su a !reuna cu c$eltuielile de !roces si de licitatie( ' Ei, si ca sa ve*i ce ini a a , iaca, stabili *iua sec$estrului !entru du!a Paste, %oi, sa )aci si d'ta sarbatorile n ti$na( Eu tot ai a %oi si alte a)aceri n Ar adia, asa ca te !ot scuti de c$eltuiala calatoriei ele((( Ter enul licitatiei > vo )i/a atunci( Asa6 Aide, da na6 Ne'a nteles, va sa *ica((( As ai *abovi, dar du!a !rn*, la cinci, a o licitatie are n &istrita, de la care nu !ot li!si((( 4a sa *ica %oi du!a Paste, !e la noua di ineata((( Din !artea ea !oti )i linistit6 +acar de'ar )i ca!caunul de #udecator o de nteles ca ine((( Ei, la revedere !e %oi6((( Dnsul e )iul d'tale8 i !are )oarte bine6((( La revedere6((( -erdelea nici nu a!ucase sa desc$ida "ura( Dealt)el nici n'ar )i avut ce *ice, caci era

100

doar la discretia avocatului care, daca voia, l !utea )ace de rusine toc ai n a#unul nuntii Laurei, vn*ndu'i cu toba tot din casa( ' Lasa ca'i bine cu a *is un"urul ' vorbi Titu va*nd descura#area tatalui sau si ntele"nd acu a *buciu arile lui( Se !are un o cu secade((( Cu > c$ea a, tata8 ' Cu , tu nu'l cunosti !e LendvaQ8 *ise -erdelea, adao"and a!oi cu o tea a a!roa!e co!ilareasca7 Sec$estru, licitatie((( vai de ca!ul eu6 Ce'o sa *ica a'ta8 Ce'o sa *ica Laura8 ' Adica, cu , ce'o sa *ica8 stri"a tnarul n)lacarat( Dar nu le'ar )i rusine sa ai *ica ceva((( Pentru cine ai d'ta neca*urile astea acu a, daca nu !entru :D> ele8((( Ori cre*i ca's asa de !roaste sa nu !ricea!a nici atta8 +a ir ca te ai "ndesti la ele((( A!oi !arca cine stie ce lucru are'i un sec$estru si o licitatie de )or a6 Ca doar ti'a s!us si de *ece ori ca sunt nu ai de )or a((( +er"nd s!re casa cu Titu, nvatatorul si ai usura ini a !ovestindu'i ce ntorsatura a luat !ln"erea lui Ion si ca desi"ur c$iar Ion l'a !rt ca i'a )acut'o( ' E o canalie si Ion, )ireste6 *ise Titu din ce n ce ai nsu)letit, caci n a)acerea aceasta el nu vedea dect ca tatal sau e un artir al iubirei taranului ro n( Dar ce are a )ace, tata6 Trebuie sa )ii ndru ca su)eri )iindca ai a!arat !e un ro n, c$iar daca ro nul s'a nt !lat sa )ie un isel((( E o )a!ta su!erba6 ' Dar tu nu'ti nc$i!ui ce ur ari "rele !oate sa aiba6 "e u batrnul !utin ai barbatat, "ndindu'se la cuvintele #udecatorului des!re Kcalo nieL si KtribunalL( ' Cu ct vor )i ai "rele, cu att te vei ridica ai sus n sti a tuturor6 *ise tnarul invidios ca nu este el n locul nvatatorului, sa se !oate lauda !retutin3deni cu sacri)iciile lui !entru cau*a nea ului((( Dascalita si )etele, au*ind de sec$estru si de licitatie, se asternura !e bocete si vaete ca rusinea aceasta ne ai!o enita are sa !ra!adeasca noro3cul Laurei, )iindca Pintea are sa a)le si sa'i ntoarca s!atele((( Ca sa arate ct sunt de convinse ca asa are sa )ie, )etele nici nu ai continuara n *iua aceea lucrul la trusou, lasnd n asina de cusut un cearcea) de !la!o a a!roa!e is!ravit, cu su edenie de a#ururi si dantele si cu ono"ra ul ei brodat )ru os ntr'un colt( Titu se sili toata du!a a ia*a si toata seara sa le e/!lice ca sunt !roaste daca nu vor sau nu !ot sa ntelea"a ca e vorba nu ai de o )or a( 2e eile nsa nu ad iteau nici o la urire si Laura nu se linisti dect *icndu'si ca ea nu va ai )i aici sa'i cra!e obra#ii de rusine cnd vor veni cu toba sa !n"areasca salonasul n care si'a tesut ea visurile ei de )ata((( 2ireste ca, n ase enea at os)era, nici -erdelea si nici Titu nu ai ndra*nira sa le ai !una n curent si cu a enintarile #udecatorului, desi tnarul se laudase ca are sa le s!una tot din )ir n !ar((( Avnd acu a un su)let cu care !utea vorbi de te erile ce'l a!asau, nvatatorul se si ti ai nviorat si ai usurat( Pna una alta nsa trebuia sa va*a ai dea!roa!e de scoala, caci se !utea lesne nt !la sa'i !ice o vi*ita a subins!ectorului care, du!a retra"erea lui CernatonQ, se va arata desi"ur si ai *elos ca n trecut, n nade#dea ca o sa )ie nu it el ins!ector( De aceea ai citea, nu li!sea de la scoala, ca sa )ie !re"atit !entru orice !re#urare( ,vna aceasta dealt)el i )acea bine risi!indu'i !utin "ndurile o$orte((( :D? 9(K, ntr'adevar, n ulti a *i nainte de vacantele Pastelor, se o!ri o caleasca )alnica n )ata scoalei( Era subins!ectorul -orvat care nadins venise asa de tr*iu si !e neaste!tate( Statu n clasa vre' o doua ore, cercetnd tot, ascultnd !e toti co!iii, ncurcndu'i nu ai !e un"ureste si str bndu'se urt daca nu'l ntele"eau((( n s)rsit iscali #urnalul'!ro"ra si s!use lui -erdelea, ncruntat7 ' Ar )i bine sa te ocu!i ai ult si ai serios((( ti reco and c$iar sa te ocu!i, daca nu vrei sa ne certa 6((( Trasura !leca cu dnsul n "oana, vrnd sa ins!ecte*e n aceeasi *i si scoalele din %idovita si din Ar adia((( -erdelea, cu !alaria n na, si )acu cruce cnd nu'l ai va*u, ur' urnd neca#it7 ' O, bata'te nia lui Du ne*eu, ca acru ai esti6 O)ta, dadu dru ul co!iilor si !orni s!re casa cu ca!ul n !a nt( ' Asta'i ras!lata du!a trei*eci de ani de unca6 se "ndi dnsul abatut( Nu ai cinci ani((( nu ai cinci ani sa' i ai a#ute Du ne*eu6 Pe ur a ai dracului sa )ie toti ins!ectorii din lu e((( Din !ensioara ea voi trai si eu o eneste cu baba, ca

101

!na atunci !oate sa se ase*e si co!iii, daca o vrea Atot!uternicul((( El care'si batea #oc de dascalita !entru ca bolborosea ereu ru"aciuni, acu a, cnd nevoile si ne!lacerile se tineau de dnsul ca scaiul de oaie, si !unea toata nade#dea n !uterea cereasca si'si ntarea ini a naltndu'si cu"etul )ierbinte si u ilit s!re Du ne*eu((( Seara, du!a cina, !e cnd -erdelea !ovestea a anuntit vi*ita subins!ec'torului, se !o enira n casa cu Ion, cu o n)atisare )oarte )ericita, ras!ndind !arca nu ai bucurie n #urul lui( 2a ilia nvatatorului ra ase tra*nita de ndra*neala aceasta( Titu, ncetul cu ncetul, s!usese totusi surorilor lui si a!oi a ei cu a tradat Ion !e -erdelea si ca ur area !oate sa )ie o are nenorocire( Aceasta, !recu si !urtarea )lacaului n vre ea din ur a, )acuse ca acu a sa )ie !rivit dre!t cel ai netrebnic o din sat( Ast)el )ara a'i ras!unde la buna'seara, dascalita, tre urnd de nie si sca!arnd scntei din oc$i, se na!usti asu!ra lui7 ' 0ros obra* ai, beci*nicule, daca, du!a ticalosiile !e care le'ai )acut nvatatorului, ai ndra*nesti sa ne treci !ra"ul6((( Ion nsa nu se s)ii deloc si *ise linistit si su!us, dar cu aceeasi )ata ultu ita7 :DA ' Acu iertati' a6((( .au, doa na, iertati' a6((( ' A!oi da, acu a sa te ierta du!a ce ti'ai batut #oc de noi cu ti'a !lacut6 stri"a d'na -erdelea( Ct te'a a#utat noi si te'a o"oit, nu'i vrednic ca!ul tau( Iar dre!t ultu ire te'ai dus si ne'ai vndut ca Iuda6((( ' Ce'a )ost a trecut ' vorbi )lacaul iarasi ai cald( A trecut((( toate au trecut((( Cte'a !atit si'a !ati it eu, nu ai Du ne*eu le stie((( a "resit, vad bine dar((( ' 0reseala ta nsa !oate sa a ba"e !e ine n te nita si sa' i !ierd tot rodul uncii de trei*eci de ani6 l ntreru!se nvatatorul care, ai oale ca toti, se si bln*ise !utin( ' Ai sa ve*i d'ta cu oi ndre!ta eu tot ce'a stricat((( Nu'ti )ie )rica, do nule nvatator6 A sa stau eu n te nita orict, un an, *ece, dar d'tale n'are sa ti se s inteasca nici un )ir de !ar6 Credeti' a si !e ine astadata6((( Ca a*i sunt si eu )ericit, do nule nvatator6 Acu a !a nt, a de toate((( Acu nu ai sanatate sa' i dea Do nul6((( ' Sa'ti )ie de bine6 ur ura -erdelea iar ai rece, a intindu'si ca nvoiala dintre Ion si 4asile s'a )acut n ur a interventiei lui &elciu"( 2lacaul ntoarse oc$ii !e rnd s!re 2iecare din casa, !arc'ar )i cerut a#utor, dar toti taceau ntunecati( Du!a o !au*a ncurcata, tot el trebui sa rencea!a7 ' A!oi uite de ce'a venit acu, do nule nvatator si doa na6((( A venit sa va s!un ca nu a isc de'aici !na nu' i )a"aduiti ca a cununati d'voastra6((( Toata )a ilia !rotesta ntr'un sin"ur "las, desi toti )ura iscati de ru"a' intea ticalosului( Titu, care, !na aici se )acuse ca citeste s!re a nu )i nevoit sa vada !e tradatorul lor, acu a ridica !utin nasul, se uita la dnsul si se ira ct era de sc$i bat la )ata( Parea ai s ead si ai $otart( Pielea i se li!ea si lucea !e u erii obra#ilor, iar n oc$i avea o lu ina ndra de biruitor((( -erdelea se codi ndelun" ca nasitul nsea na c$eltuiala are, ca toc ai si el are sarcini ulte cu nunta do nisoarei, ca de ce nu'l cununa !o!a((( Dar Ion se #ura ca ai bine strica toata nvoiala, dect sa se "ndeasca la alti nasi, l ncredinta ca nu trebuie sa c$eltuiasca nici un ban si n s)rsit starui att de ult si att de calduros nct nvatatorul )u nevoit sa !ri easca7 ' &ine, Ioane, bine((( S'o )ace si !e asta ca ulte a ai )acut noi !entru tine si de !utina recunostinta a avut !arte((( Dar !oate de'acu ncolo sa )i ai norocosi6 Ion, !lecnd, saruta na, nti do nului s'a!oi doa nei, ceea ce nde na !e dascalita sa *ica ai !otolita7 ' E are ticalos, dar cel !utin are ini a buna, saracu6 :DB Titu iar !atea ca odinioara7 u bla du!a ,o*a si n'o !utea ntlni( Doar ca a*i !arca nu ai era att de nerabdator ca atunci( Acu a avea o e otie stranie care'l )acea sa nu se !ra!adeasca cu )irea !entru a o vedea( Dorea c$iar s'o ne ereasca, de s'ar !utea, ntr'o cli!a cnd sa )ie si Lan" acasa, sau oricine, nu ai sa nu )ie ndata sin"uri( A doua *i du!a vi*ita subins!ectorului, Titu !orni din nou s!re %idovita si batu la usa n )ata careia i tre urase ini a de )ericire de attea ori( 0asi !e ,o*a sin"ura, !ln"nd, ntr'un ca!ot urdar de sta ba, cu !arul vlvoi((( ' Asta sa )ie )e eia !e care a iubit'o cu atta !ati a acu deabia doua luni8 se

102

"ndi dnsul sarutndu'i na )oarte #enat( Statu ncurcat cteva cli!e, iar )e eia !lnse ai cu )oc !arca, revar'sndu'si durerea n )ata lui, ar )i cautat sa'i tre*easca ai ulta co !ati ire( Titu nsa nu vedea dect o sc$i onosire a "urii !e care a sarutat'o, si'si *icea ntr'una uluit7 ' Si ce )ru oasa i se !area atunci6((( H A!oi d'na Lan" i s!use !rintre siroaie de lacri i ca ea e cea ai nenorocita )iinta !e lu e )iindca, du!a toate celelalte, acu a a ra as si !e dru uri( Subins!ectorul -orvat a sosit ieri din senin si, ducndu'se la scoala, n'a "asit acolo !e Lan" care s)oraia acasa, deoarece venise di ineata de la un c$e) din Ar adia( A tri is du!a el si l'a aste!tat a!roa!e un ceas !na ce l'a deste!tat ea si l'a o it sa se brace si sa !lece la datorie( Dar cu l'a va*ut subins!ectorul l'a si irosit ca'i beat si nici nu l'a ai lasat sa intre n clasa, ci l'a i*"onit s!unndu'i sa se considere sus!endat si sa se bucure daca nu va !ro!une inisterului sa'l nde!arte*e !entru totdeauna din nvata nt( ' Ce'o sa ne )ace acu a6 urla ,o*a )rn"ndu'si inile( Unde sa ne duce 8 Si bietul Lan"((( bietul Lan"6 D'ta stii ce su)let nobil are si ct e de bun6((( N'a *is ni ic, nu s'a !lns ni anui, dar eu vad cu su)era((( O, Doa ne, Doa ne6 S!une d'ta daca asta e dre!tate6((( Ii *icea Kd'taL si Titu si tea ca asa se cuvenea si !arca se bucura ca lucrurile au luat ntorsatura aceasta( Ii s!use cteva cuvinte banale de ncura#are si vorbind se "ndea7 ' A urit o )e eie6((( S'a stins o iubire n su)letul eu((( Sau !oate ca nici n'a )ost iubire8 De'ar )i )ost adevarata, oartea ei 'ar durea((( Nu, nu, n'a )ost iubire((( Un )oc de !aie((( N'a iubit'o si nu 'a iubit, si cu toate acestea ne'a strns n brate, ne'a #urat credinta, ne'a intit((( ,idicol6 ,idicol6 ,idicol6 Ii venea c$iar sa'i trnteasca si ei cuvntul acesta dre!t n"iere( Nu ai Lan" i sca!a din situatia care i se !area ai ult !licticoasa dect trista( Lan" era beat si * bea ca un )ilo*o) care a "asit taina )ericirii7 ' Ai au*it ce i'a )acut a"arul8((( -a, $a, si crede el ca 'a turtit !e ine6((( El !e ine6((( Ce idiot6((( &a$, un $ot, o canalie, un i*erabil((( 0ata6 Nu'i !ot )ace onoarea nici sa'l n#ur6((( ,o*ico, ai e cu va vre'un stro! de rac$iu8 Aide, da'ne cte'un !a$arel6((( 4ivat, Titule6 Traiasca victi ele, #os calaii6((( Cnd s!use Titu acasa ce a !atit Lan", d'na -erdelea *ise cu adnc dis!ret7 ' El ca el, vai de *ilele lui((( Dar ea'i o bleste ata )ara !erec$e((( Daca a )ost ea n stare sa se tie !na si cu !racticantul notarului((( Ti'e si scrba6 Titu se rosi ca si cnd i'ar )i s)ic$iuit obra#ii cu un biciu de )oc( ' 4a sa *ica n vre e ce eu o !urta n su)let si n visuri, ea((( n *iua cnd veni avocatul LendvaQ cu sec$estrul, )etele si d'na -erdelea, ca sa nu )ie nevoite a vedea ase enea u ilinta, !lecara n Ar adia la dna 2ili!oiu sa se s)atuiasca asu!ra ulti elor a anunte !rivitoare la nunta Laurei si sa iea de la ti!o"ra)ie invitatiile ti!arite !e $rtie side)ata, sa le tri ita din vre e tuturor( Avocatul, de alt)el, is!ravi toata a)acerea n cteva inute, nct Titu se o or de rs seara, cnd )e eile se na!oiara din Ar adia )rnte de oboseala((( n)ri"urarea nuntii sta!nea de acu a toata casa((( ,oc$ia de ireasa era "ata( O lucrase nsasi Laura si o )acuse o inunatie( ncercnd'o ulti a oara, nainte de'a o !une n dula! !na'n cli!a cea are, toata )a ilia a i*bucnit n a!lau*e de ad iratie, att era Laura de )ru oasa ntr'nsa((( Tot salonul era alandala de ru)ele irosind a nou, de roc$iile si $ainele 3!rastiate !e toate obilele si !rin toate colturile((( Cu trei *ile nainte sosi 0eor"e Pintea si trase la $otel n Ar adia, dar stnd de di ineata !na seara n Pri!as, neclintit de ln"a Laura( A ndoi erau )oarte iscati si vorbeau cu o !lacere a estecata cu "roa*a de cere3 oniile care le vor da dre!tul sa nu'si ai ascunda iubirea n )ata ni anui( :DD Laura slabise !utin, dar asa i sedea ult ai bine, ndeosebi cu oc$ii vesnic u e*i si stralucitori de o nerabdare nela urita( Acu a toate ndoielile i se !area c'au !arasit'o si se si tea ultu ita va*nd !e Pintea alaturi de ea( Ii tre ura ini a ca sub o n"iere blnda( ' +i'e dra"6 se "ndea dnsa nduiosata( Saracutul6 Si cu nu'l !utea su)eri odinioara6((( +are neroada a )ost6((( 0$i"$i, ba"nd de sea a ca'i )ace !lacere, i re!eta ntr'

103

una ca o invidia*a( ' S!ui adevarat, 0$i"$ito8((( Cre*i tu ca voi )i )ericita8 ' O, ct as vrea sa )iu n locul tau6 intea 0$i"$i care, n su)letul ei, nu ntele"ea cu !oate sa iea o )ata )ru oasa si rara ca Laura !e un o ulet ce nu stie nici acar sa danse*e ca lu ea( Pintea era )oarte "alant si aducea ereu ai ales bo boane )iindca Laura le !artea cu el, du!a ce usca din )iecare cu "urita ei, nct ndra"ostitul ire se #ura ca n'a ai "ustat niciodata ase enea bunatati( In a#unul nuntii nsa 0eor"e veni cu niste daruri care i ui ira !e toti7 un inel cu un briliant !resurat de rubine ca niste vr)uri de ace de )oc, cercei de aur cu stro!i de dia ante, si un colan de !latina cu o cruciulita de aur avnd la )iecare ca!at cte'o steluta de s ara"d( ' Pu!a'l6 stri"a nvatatorul va*nd bo"atiile acestea stralucitoare, iar cu Laura, *a!acita de bucurie, statea tintuita locului, o lua de na si i )acu vnt n bratele irelui, nde nd'o cu nsu)letire7 Pu!a'l, Lauro n'au*i8((( Pu!a'l6((( n di ineata cununiei sosira !arintii lui 0eor"e si )ratii lui ai ici, +arcu si 4asile( Ceilalti )iind !rastiati !rea de!arte !rin lu e, n'au !utut veni, dar toti au tri is tele"ra e de )elicitari !e care &alan de la !osta din Ar adia, avea "ri#a sa le trans ita ndata la Pri!as !rin curieri s!eciali( A ndoi )ratii irelui ndra"ira !e Laura, dar )acura curte 0$i"$itei, nct ea i "asea ult ai dra"uti ca !e 0eor"e( n )ata cuscrilor, care de alt interi nu venisera cu na "oala, -erdelea o)eri tinerilor Kdin !artea batrnilorL un serviciu de ca)ea cu la!te, odest si )ru os( Tot atunci Titu darui lui 0eor"e o tabac$era de !iele de crocodil, cu !arata din banii lui( ' Eu va dau ceva ce n'o sa va dea ni eni, caci toti se "ndesc nu ai la ireasa((( Ei bine eu ' a "ndit la ire, )iinca i'e ai dra" ca ireasa6 vorbi dnsul n"ind !e Laura( 0$i"$i se !orni !e !lns va*nd ca nu ai ea n'are ce sa le o)ere, !na ce noul ei curte*an si cu nat +arcu i s!use ca, di !otriva, ea !oate sa le daruiasca lucrul cel ai de !ret si anu e cte o sarutare iresei si irelui, :DE sau daca i'e rusine, !oate sa le dea !e a ndoua iresei care nsa sa )ie obli"ata a trans ite una irelui((( In %idovita notarul Stoessel !ri i !e distinsii nuntasi cu toate onorurile, o)iciind ai !atetic )or ele cununiei civile( La s)rsit si n"adui sa tie si un ic discurs n care s!unea ca e )ericit c'a avut cinstea sa !reune cu articole de le"e doua ini i att de tinere si !line de s!erante( Cununia )iind ntr'o Du ineca, biserica cu doua turnuri din Ar adia se u !lu de oa eni care nu se ai saturau laudnd )ru usetea si "in"asia Laurei, dar si n)atisarea si !atica a lui 0eor"e( ,oc$ia iresei strni entu*ias ul cunoscatoarelor( Toate !rietenele ei erau n !ar, !reuna cu a ele invidioase, dar ai iscate !areau Elvira 2ili!oiu si Lenica S!ataru, )iind si do nisoare de onoare( Sase !reoti, ntre ei si &elciu" !e care -erdelea l !o)tise nadins ca sa nu ai observe si Ar adienii nentele"erile lor, n )runte cu !roto!o!ul batrn, le binecuvntara le"atura, iar corul studentilor cnta !arca ai iscator ca ntotdeauna( Cnd !roto!o!ul le !use ntrebarea sole na, irele ras!unse cu un "las )alnic de rasuna biserica1 ireasa nsa rosti un KdaL att de ititel si de ti id, !arca i'ar )i )ost rusine sa n'o auda lu ea, n cli!a aceea d'na -erdelea nu se ai !utu sta!ni si i*bucni ntr'un $o$ot de !lns, ceea ce nduiosa !e toti si )acu c$iar !e Laura sa lacri e*e !utin, ca sa se adevereasca vorba ca nu'i ireasa care sa nu boceasca( Nunta )u serbata la &eraria ,a$ova, n sala de la eta# !e care berarul o !odobise )eeric si unde se aduna toata do ni ea din Ar adia si !re3#uri i( +ireasa *abovi !utin !na se sc$i ba ntr'o ele"anta toaleta de calatorie, culoare ca)enie, si o !alarioara )oarte dra"alasa, caci era $otart ca, ndata du!a cununie, tinerii casatoriti sa !lece s!re !aro$ia lui 0eor"e, dar cu un ncon#ur care sa dure*e cel !utin o sa!ta na, sa!ta na de iere((( Aici !ri ira )elicitarile *"o otoase n cursul carora Laura se rosi !na'n vr)ul nasului, deoarece do nii ai ndra*neti i doreau ndeosebi odrasle nu eroase( La asa de abia atinsera ncarile si bauturile1 u*ica )ai osului 0o"$i din &istrita nsa le s!orea a ndurora e otia((( A!oi 0eor"e so!ti ceva Laurei si a ndoi se ridicara( Lautarii intonara un ars nu!tial

104

care'i !etrecu !na #os n strada unde'i aste!ta cea ai buna trasura din Ar adia, sa'i duca la &istrita, iar de acolo sa'si continue calatoria cu trenul( D'na -erdelea bratisa lun" !e Laura n uindu'se reci!roc de lacri i( 2iindca 0$i"$i !lnsese cte !utin toata *iua, acu a i*buti s'o sarute )ara bocete, desi tre ura de durere( Des!artirile tinura vreun s)ert de ceas, ur nd la rnd -erdelea si Titu, a!oi )a ilia Pintea de Laura, a!oi )a ilia :E; -erdelea de 0eor"e, a!oi 0eor"e de !arintii si )ratii lui((( Si tot ti !ul ti"anii cntau arsul nu!tial, !e cnd sus, n )erestre, invitatii !riveau curiosi si iscati, iar #os, n strada o ulti e de lu e casca "ura si asculta u*ica((( O n s)rsit irii se suira n trasura si vi*itiul dadu bici cailor( &atiste ulte O )l)ira n vnt, noui valuri de lacra i se, revarsara((( ' Dru bun6((( Sa ne scrieti6((( De !retutindeni6((( Ne"resit6((( Adio6((( Trasura se de!arta si se icsora re!ede( ntr'nsa o batista ica alba )lutura neobosita ca o ari!a s!eriata( Pe ur a soseaua n"$iti si trasura si batista((( ,udele se ntoarsera la osa)iri( nce!ura toasturile, ur ara "lu ele si veselia !na ce deodata u*ica ataca un vals lin, le"anat, care ade eni tineretul((( +ndru si nduiosat, -erdelea u bla ereu de ici'colo, ciocnind cu unii, * bind cu altii, cautnd sa va*a !e toti ultu iti( El era a*i o ul cel ai )ericit de !e !a nt( .iua de ine cine stie ce'o ai aduce( 0ri#ile si neca*urile sunt vesnice, !e cnd )ericirea e att de nestatornica((( n vre ea aceasta nsa trasura cu tinerii casatoriti aler"a "rabita, trecu iute !rin %idovita si se ndre!ta s!re Pri!as( Laura sedea bui acita, cu oc$ii dre!t nainte, nendra*nind sa se uite la KbarbatulL ei( Ini a i se to!ea ntr'o tristete nela urita( 4edea cu ra n n ur a r!ele, live*ile, lanurile, !adurile, dealurile care au )ost artorii tineretii ei, care i'au )ost att de dra"i si !e care i !araseste acu a !oate !entru totdeauna( Tot $otarul se le"ana si !arca'i *icea adio, ut si totusi ntele"ator((( 0eor"e i se !area ai strain ca oricnd si se ira cu !leaca ea alaturi de un strain ntr'o lu e straina si necunoscuta, lasnd aici lu ea care o iubea si !e care o iubea( Prin inte i )ul"era ntrebarea n)ricosata7 KCine'i strainul acesta8L n Pri!as o!ri trasura n )ata casei !arintesti( Cobor si )acu ctiva !asi n o"rada, !rivind nsetata !eretii albi cu )erestrele s!eriate si co!erisul cr!it ici'colo cu sindrila noua, ca si cnd ar )i vrut sa duca cu sine acar cladirea n lu ea oc$ilor( Cinele casei se "udura la !icioarele ei si'i linse vr)ul !anto)ilor, !arca ar )i si tit ca !leaca de!arte aceea care nu uita niciodata sa'i arunce de ncare( Laura l n"ie ca !e un !rieten si so!ti cu "enele nlacri ate7 ' Adio, -ector, adio((( Acu a !lec((( A!oi trasura !orni nainte( Peste cteva cli!e casa nu se ai vedea( n !orti taranii cunoscuti se uitau irati du!a do nisoara care se duce cine stie unde, scoteau !alaria si rosteau urari !e care ea nu le au*ea((( n dealul de unde dru ul coboara s!re Sascuta, Laura ntoarse ca!ul sa ai va*a odata satul ei !rastiat ntre dealuri, ascuns sub o !n*a strave*ie de )u albastriu( A!oi si ndre!ta !rivirile nu ai nainte((( Soseaua alba, ser3!uitoare se *vrcolea sub !icioarele cailor((( :E: Oc$ii Laurei erau !lini de lacra i si su)letul ei att de ncarcat nct i venea sa stri"e a#utor sau sa sara #os din trasura care o s ul"ea din lu ea tineretei((( Atunci nsa si ti cu i cu!rinde i#locul un brat ocrotitor si atin"erea aceasta i se !aru blnda ca o alinare si ca o tovarasie n sin"uratatea ce o ncon#ura( ntoarse )ata s!re 0eor"e n oc$ii caruia va*u li !ede iubirea vie ce' i risi!i deodata toate ndoielile( Pe bu*ele ei n)lori un * bet n vre e ce lacra ile aninate n "ene i !icurau !e obra#ii bu#orati( ' Te iubesc6 ur ura barbatul, strn"ndu'i ai !uternic i#locul( Cuvntul rascoli adnc su)letul Laurei( Se li!i de u arul lui 0eor"e, dndu'si sea a acu a ca vorba lui e n stare sa'i )ar ece o lu e noua, tot att de dra"a si !oate ai buna dect aceea care a ra as n ur a( Si bu*ele ei ras!unsera ncre*atoare7 'Te Iubesc6 Din cli!a cnd 4asile &aciu, n )ata !etitoarelor, i )a"aduise tot, Ion )u cu!rins de o adevarata betie de )ericire si de ncredere( Era att de !lin de sine nsusi nct se "ndea nu ai la !a nturile lui, !lanuia cu sa le unceasca ai bine, cu sa la*uiasca un !etec de !adure, si $abar nu ai avea nici

105

de 4asile si ai ales de Ana, !arca ea n'ar )i tinut de *estre((( Doar cnd i !o enea nu ele cineva, si aducea a inte ca si ea ai este !e lu e, si se ncrunta usor((( n sc$i b Ana nu se "ndea dect la dnsul( Uitate erau rusinea si bataile si su)erintele( Ea nu stia nici de !lanuri, nici de viclesu"uri((( Su)letului ei, dornic de iubire, aste!ta !linirea visului ca o ntuire si "ura ei so!tea nu ele lui cu aceeasi nerabdare !lacuta ca si n no!tile bune de odinioara((( Nunta tinu trei *ile, du!a obicei((( S bata !orni tot alaiul, n carute, la notar, n %idovita( n )runte calaretii !ocneau ereu din !istoale, !e cnd n caruta nti lautarii si )rn"eau de"etele cntnd si totusi nu se au*ea dect "ro$aitul "ordunei( A!oi venea o caruta cu irii si cu drustele, a!oi o brisca cu nasii avnd !e obra#i "ravitatea ceruta de !re#urari, a!oi alta caruta cu !arintii irilor si cteva )ete ai s!alate, n i#locul carora .enobia era cea ai *"o otoasa, a!oi altele ncarcate cu )lacai si )ete ce c$iuiau si se *ben"$iuiau( Deabia acu a ntelese Ion ca, !reuna cu !a ntul, trebuie sa !ri' easca si !e Ana si ca, )ara ea, n'ar )i dobndit niciodata averea( Nu ai :E= sc$i base cu ea nici o vorba de cteva luni( I se !area o straina si nu'i venea sa creada ca n !ntecele ei se !la adeste o )iinta din sn"ele lui((( O !rivea si se ira c'a !utut el saruta si bratisa !e )ata aceasta uscata, cu oc$ii !ierduti n ca! de !lns, !e obra#ii "albe#iti cu !ete cenusii, si care, !o'!otonata cu era asta*i, !area si ai urta( n aceeasi vre e "enunc$ii, lui atin"eau "enunc$ii 2loricai, !e care Ana si'o alesese drusca ca !e +ar"areta lui Cos a Ciocanas( 2lorica era a!rinsa n obra#i, cu bu*ele rosii, u ede si !line, cu oc$ii albastri si li !e*i ca cerul de vara si avea n toata n)atisarea o veselie sanatoasa !e care se silea si nu i*butea s'o ascunda( Ion si aduse a inte cu a strns'o n brate asta'toa na si ai nainte, ct i'a )ost de dra"a si cu i'a )a"aduit c'o va lua de nevasta( i era rusine ca acu a se nsoara cu alta, si de rusine l bu)nea un rs !rostesc si nu'si !utea lua oc$ii de la 2lorica( Privirea lui staruitoare !e 2lorica o *a!acea si o )acea sa vorbeasca ereu, )oarte "rabita si a!roa!e n)ricosata, ba cu ireasa care lacri a de )ericire, ba cu +ar"areta care era bosu )lata, ca totdeauna cnd se arita vre'o )ata din sat, deoarece si *icea ca irele ar )i luat'o !e ea, daca nu l'ar )i o it altele((( Du!a ce i nse na n re"istru si le citi !e un"ureste cele cuvenite, notarul arunca oc$ii s!re burta iresei, * bi si *ise neo)icial7 ' 4ad ca v'ati "rabit((( Nu )ace ni ic, sa )ie cu noroc6((( Ion rse cu !o)ta, ca si ceilalti barbati, dar ndata si lua sea a si, !arndu'i'se ca notarul a vrut sa'si bata #oc de urtenia Anei, se uita re!ede la 2lorica ce statea cu oc$ii n !a nt, sta!nindu' se anevoie sa nu i*buc3neasca ntr'un rs *burdalnic( Cobornd din cancelarie si !e cnd n curte tro*neau !istoalele, Ion se "ndi deodata7 ' Adica ce'ar )i oare daca as lua !e 2lorica si a )u"i a ndoi n lu e, sa sca! de !ocitania asta8 Dat tot att de re!ede i venira n inte !a nturile si adao"a n sine cu dis!ret7 ' Si sa ra n tot calic((( !entru o uiere6((( A!oi sa nu a tra*neasca Du ne*eu din senin8 &elciu", nada#duind ereu ntr'un dar are !entru biserica cea noua, )acu o slu#ba )ru oasa ca la do ni, desi )a!tul ca cununau sotii -erdelea i ca ciuntise ncrederea( Lui Ion i se !aru ca si !o!a s'a uitat bat#ocoritor la Ana, ceea ce iar i rascoli n ini a dra"ostea cu 2lorica( Os!atul era la socrul cel ic( Cteva vedre de rac$iu ndulcit naltara curnd veselia oas!etilor( Urarile si c$iuiturile se ncrucisau si se ciocneau n aerul n"rosat de irosuri "rele( 4asile &aciu se bata cel dintiu, :E> ncntat ca i s'a !linit !lanul, stri"nd ntr'una "inerelui sau cu un "las ciudat Pi tra"nd siret cu oc$iul7 ' Lasa ca'ti dau eu tie !a nt( N'ai "ri#a((( ti dau, ti dau6((( Starostele nuntii, +acedon Cercetasu, vorbea nu ai n versuri, cu sade bine unui staroste istet, a estecnd nsa n toate ne!retuitele lui co en*i ilitaresti((( n casa, n tinda, n o"rada #ucatorii asudau, lautarii si alun"au oboseala cu rac$iu( &ucatareasa are, a a 2loricai, su)lecata !na'n "enunc$i si cu un lin"uroi urias n na,

106

u bla !rintre esele ncarcate, laudndu'si ncarile si c$iuind la ntrecere cu .enobia care, de ndra ca e soacra are, se batase tun( Nasii venira la os!at !reuna cu Titu si 0$i"$i, si vorbira ult de Laura cu )runtasii ce'i ncon#urau, ciocnind totusi n sanatatea irilor si s!unnd tuturor ca tinerii sunt )oarte !otriviti si o sa traiasca bine((( Pe la ie*ul no!tii ur a sa #oace !e bani ireasa( 2iindcaAna, cusarcina ei, s'ar )i ostenit !rea tare, i tinu locul drusca nti, adica 2lorica( +irele o nvrti de cteva ori voiniceste si a!oi arunca un *lot de ar"int n strac$ina n)lorita( -erdelea scoase o $rtie de doua*eci de coroane, dar !use !e Titu sa #oace( Pe ur a venira toti oas!etii, !e rnd, daruind )iecare du!a cu l lasa ini a si !un"a((( n vre ea aceasta Ana sedea !e lavita, rusinata ca n'a !utut #uca ea, "eloasa !utin ca Ion ar )i strns !e 2lorica ai tare ca ceilalti si totusi ultu ita, !lutind !arca ntr'un nor de )ericire att de are ca se si tea ras!latita !entru toate su)erintele( Cnd se is!ravi #ocul iresei, &ricea" nce!u o Ardeleana !i!arata, n care se a estecara batrnii cu tinerii( Ion #uca iar cu 2lorica si, n val asa"ul asur*itor, se !o eni curnd a!roa!e de usa, unde era ai ntuneric( Nu desc$ise "ura nici unul din ei1 )ata c$iar nici nu ndra*nea sa'l !riveasca n oc$i1 el nsa )ierbea si'si nclestase de"etele n soldurile ei !line, uitnd de tot !e Ana, nc$i!uindu'si ca 2lorica e ireasa lui((( Deodata a!oi i so!ti ra"usit, cu oc$ii n)lacarati7 ' Nu ai tu i'esti dra"a n lu e, 2lorico, au*i tu8((( Au*i8((( O strnse salbatec la !ie!t, crsnind din dinti nct )ata se s!ai nta si se uita dis!erata !re#ur((( n aceeasi cli!a Ana tresari ca uscata de vi!era( Si ti ca nade#dile ei de )ericire se risi!esc si ca ea se !ravale iar )urtunos n aceeasi viata nenorocita( Se !orni brusc !e un !lns a ar care sa'i alun"e !resi tirile :E? ne iloase((( Cine iea nsa n sea a lacra ile unei irese8((( Ion, ase*ndu'se ai tr*iu ln"a ea, i *ise ne!asator7 ' Acu ce i te ai bocesti8 Ca doar nu er"i la s!n*uratoare((( ' Norocul eu, norocul eu6 ur ura Ana ai ndurerata( ' Oare ct s'o )i strns8 ntreba a!oi Ion ncet, )ara sa se ai sinZ$iseasca de !lnsul ei, uitndu'se laco la )ar)uria cu banii !e care nasul i nu ara a doua oara, ca sa nu se nt !le vreo "reseala((( .iua a treia os!atul se uta la socrii ari, unde ireasa se duse acu a cu lada de *estre, ur ata de atta a ar de vite si "alite ca de abia nca!eau n o"rada 0lanetasului((( 4asile &aciu era vesel ca si cnd ar )i sca!at de o "ri#a are( Se uita bat#ocoritor la Ion, care se u )la n !ene si tindu' se biruitor, si'si *icea ereu ai ultu it7 ' Stai, elenasule, stai sa ve*i tu cine'i 4asile &aciu6((( :EA CAPITOLUL 4II 4ASILE ' Cnd ariti o )ata e !arca ti'ar arde casa6 o)ta -erdelea nc$eind socotelile nuntii( Acu nu ai sa )ie cu inte si )ericita6((( Casa !area !ustie )ara Laura( Toti vorbeau ereu de ea, "$iceau !e unde o )i a#uns si ce'o )i )acnd, iar dascalita si 0$i"$i lacra au cnd dadeau !este vreun lucrusor ra as de la dnsa((( 4iata nsa si relua c$iar de'a doua *i ersul ei obisnuit, ne!asatoare nici de dureri si nici de bucurii( O scrisoare reco andata de la avocatul LendaQ vesti data licitatiei de care avea "roa*a d'na -erdelea orict i e/!lica Titu ca e o si !la )or alitate( nvatatorul, n"ri#orat n taina ca si nevasta'sa si doritor de co !ati ire si ncura#ari care sa'i risi!easca te erile, cauta si "asi un !rile# sa !ovesteasca si lui &elciu" toata ncurcatura( Desi staruia ntre dnsii raceala, a ndoi se !re)aceau ca nu stiu ni ic, iar -erdelea tra"ea nade#dea acu sa'l nduiose*e si sa nete*easca dru ul s!re(o !acare adevarata, din ce n ce ai n)ricosat sa nu'i )aca vreo !o*na cu locul casei( &elciu" se ira, l co !ati i cu o !l!ire stranie n oc$i si !e ur a i s!use ca va veni si dnsul la licitatie sa'i dea o na de a#utor, daca va )i nevoie( nvatatorul era ultu it ca l'a bln*it si ast)el l va ndu!leca ai lesne de'acu a sa )aca actul de donatiune a locului, cu i )a"aduise cnd s'a a!ucat sa'si cladeasca ncre*ator casa( Totusi nu ndra*ni sa se :EB s!ovedeasca nevestei sale care ra nea neclintita n anti!atia ei )ata de K!a atu)ulL viclean( Dealt)el ndata interveni taraboiul cu nunta lui Ion, aruncnd iar valul uitarii vre elnice !este neca*urile *ilei(( n 4inerea

107

)i/ata, avocatul sosi de di ineata, dar se o!ri nu ai o cli!a, sa co unice nvatatorului ca, avnd o a)acere ur"enta n Ar adia, sa'l aste!te ns!re a ia*i, la ntoarcere, !entru descurcarea )or alitatii((( Acu a -erdelea se va*u nevoit sa s!una si )a iliei, cu ulte ncon#ururi si ena#a ente, ca &elciu", !entru orice eventualitate, are sa vie la licitatie((( Dascalita ntelese nu aidect ca nu !oate )i la i#loc lucru curat( ' Ai sa ve*i, barbate, ca !a atu)ul u bla du!a vreo !otlo"arie6 *ise ea catranindu'se( Ai sa ve*i6 Pe cine nu su)era ini a ea, sa stii ca'i su)let de cine6 nvatatorul se ncurca, ndru"a !rotestari ti ide ca Kdoar n' o )i nici el asa de $a!sn, ca'i !o!a si ar )i rusineL((( Acestea nsa ntarira ai ult nencrederea d'nei -erdelea, nct, desi )acuse !lanul sa se duca cu 0$i"$i !rin sat sa toc easca doua )e ei !entru sa!atul "radinii si una la ru)e, se ra*"ndi si ra ase acasa( ' &are i sa )iu aici si eu, ca tu, ct esti de !a!a'la!te, ai )i n stare sa nc$i*i oc$ii la toate nerusinarile6 &elciu" *arise trecnd trasura avocatului, se "rabise, dar a#unse totusi !rea tr*iu( Ne!rice!nd, intra n casa * bitor( -erdelea i e/!lica lucrurile )oarte *a!acit, tra"nd ereu cu oc$iul s!re dascalita care bu)nea )ara sa )i ras!uns acar la binetele dulce"e ale !reotului( S!re a ocoli o ciocnire !ri e#dioasa, nvatatorul se ase*a cu &elciu" n cerdac la tai)as, !na se va ntoarce un"urul( Era o *i de !ri avara inunata, cu ires e de )lori de c ! n aer, cu un cer ca o o"linda )er ecata( Peste dru , -ristosul de tinic$ea statea ncre enit !e cruce, cu oc$ii !lecati, ca si cnd ar )i si tit ca durerea lui nu se !otrivea cu !o)ta are de viata ce res!ira din toti !orii )irei redeste!tate( Preotul se "ndea ereu c'ar )i ai bine sa !lece, si cu toate acestea sedea !arca l'ar )i tintuit !e scaun( 4orbea, dar "lasul a ndurora suna att de rece ca nu se !uteau !rivi n oc$i( Ca sa'l ai ncal*easca, &elciu" aduse vorba de Laura si de )a ilia Pintea cu care i !lacea lui -erdelea sa se )aleasca( ' Tu trebuie sa )i cunoscut !e batrnul Pintea ai de ult, ca doar ai )ost nvatator n Lec$inta odinioara8 nce!u !reotul( ' A!oi stai, )rate Ioane ' *ise -erdelea ntr'adevar nseninat ' ca n lu ea asta sunt ai ulte Lec$inte( A ea a )ost un satulet nenorocit !rin )undul 4aii Diu"ului, iar a cuscrului e un orasel n toata )or a((( :EC n vre ea aceasta d'na -erdelea si 0$i"$i, n salon, revoltate, n#urau si bleste au !e &elciu", aste!tnd sa vie Titu care se re!e*ise cu noa!tea n ca! !na'n Ar adia sa ridice de la !erce!tie un avans !e lea)a nvatatorului, deoarece ra asesera )ara un "olo"an n casa( Avocatul nsa sosi ai curnd, nsotit de un co!ist batrn, de la #ude'catorie, )oarte !lictisit ca va trebui sa se ntoarca !e #os n Ar adia( Un"urul urca s!rinten n cerdac, nce!nd vorba din ulita7 ' Norocul i iese'n cale !retutindeni((( A is!ravit ai re!ede dect banuia , asa ca acu a s!er sa )iu acasa n &istrita la vre ea !rn*ului( Nevasta' ea tine "ro*av la ora esei si e ncntata cnd nca !reuna( Iata un i#loc ie)tin de'a )erici o )e eie6 D'na -erdelea cu 0$i"$i, au*indu'l, iesira din salon( LendvaQ, )oarte reverentios, le nt !ina cu co !li ente la care nsa, )iind s!use !e un"u3reste, dascalita nu ras!unse, ci se ultu i sa strn"a din bu*e, cu o n)atisare #i"nita, nct -erdelea se "rabi sa observe, ca sa nu se su!ere avocatul7 ' Nevasta' ea nu stie un"ureste((( ' Aa8 Se !oate8 Si cu toate astea *iarele d'voastra ti!a ca din "ura de sar!e ca sunteti asu!riti, terori*ati, un"uri*ati((( Interesant6((( Ei bine, cre*i d'ta ca n 0er ania sau n 2ranta s'ar tolera un nvatator al statului a carui sotie sa nu cunoasca li ba o)iciala8 Nu ti'o s!un ca o i !utare, caci !entru ine !olitica nu e/ista( ,as!undea nsa unui cole" ro n care adineaori, n Ar adia, se !ln"ea ca de !e' acu a au nce!ut !resiunile si sa avol3niciile )ata de sar anii ro ni n vederea ale"erii de de!utat((( -a$aL( 2oarte curios((( 4orbea )oarte re!ede, rotindu'si oc$ii ca un uliu, s!re a nu'si ne"li#a ntre ti ! a)acerile( Lui &elciu" i se !aru ca avocatul vrea sa'l loveasca si !e dnsul, si ras!unse ro neste, u )lndu'si "usa7 ' Altele sunt !re#urarile n 0er ania si aiurea, do nule avocat6((( Noi aici sunte o natiune bastinasa, des!uiata de dre!turi si !ovarata nu ai de

108

datorii((( ' Cine'i do nul8 ntreba LendvaQ irat si atins ca i s'a ras!uns ro 'neste( Ce *ice8 Ce *ice8 adao"a a!oi, desi ntelesese )oarte bine( -erdelea, n)ricosat sa nu se nvenine*e lucrurile !e s!inarea lui, cauta si i*buti sa sc$i be vorba, si conduse !e LendvaQ n odaia nti unde erau doua !aturi ln"a !erete, o asa de su)ra"erie, o cana!ea de le n, toate vec$i si $odoro"ite( ' Aici n'ave ni ic de sea a, nu'i asa8 *ise avocatul trecnd, )ara sa se o!reasca, ntr'o odaita n"usta si lun"uiata, cu o )ereastra s!re ulita si un "ea s!re "radina( 4a sa *ica sa nce!e aici6((( nce!e , sti ate do n6 :ED stri"a catre co!istul care se ase*a ursu* la biroul lui -erdelea si scoase dintr'o "eanta roasa niste $rtii( Din obila !ricinata, aici se a)la o asa lacuita, cu !icoarele strun'"uite, aco!erita cu o )ata tricolora, lucrata de nsasi d'na -erdelea !e cnd era )ata, si un !at )ru os, !erec$ea celui din salon n care dor isera )etele( Pna sa'si aran#e*e co!istul $rtiile, avocatul se uita banuitor la &elciu" care * bea bla#in si s!eriat !utin de !rivirile dus anoase ale dascalitei din odaia dinti( ' A ator, a ator8 ntreba deodata LendvaQ ironic( ' Si !rieten6 ur ura !reotul( , ' Desi"ur, !rieten care cu !ara ce !oate de la !rietenii n nevoie6 )acu avocatul dis!retuitor, Mi a!oi, ntorcndu'se s!re co!ist7 Ei, er"e8 ' 0ata((( 4a sa5 *ica ave ((( ' or ai )unctionarul ntrebator( ' +asa si !atul ' s)rsi -erdelea !utin ra"usit si cu oc$ii la LendvaQ ca si cnd i'ar aste!ta a!robarea( ' Una asa de nuc, doua*eci si trei coroane6 citi co!istul n $rtoa"ele lui, cu "las ai ras!icat( Da cineva ai ult8 ' Daua*eci si !atru6 *ise avocatul, )acndu'i se n sa scrie( &elciu" nsa se a!ro!ie de asa, ridica )ata, o !i!ai si a!oi rosti candid7 ' Doua*eci si sase6 Toate !rivirile l i*bira ca niste sa"eti, iar d'na -erdelea, n celalta odaie, bolborosi ceva, rosindu'se( LendvaQ, du!a o cli!a de sovaire, stri"a7 ' Trei*eci6 ' Trei*eci si doua6 *ise !reotul cu oc$ii li!iti !e asa( ' De!uneti banii i ediat, nu'i asa8 bu)ni acu a avocatul ntartat( ' Da, da, )ireste ' )acu &elciu" scotnd !orto)elul din reverenda botita( ' Atunci eu renunt6 s!use LendvaQ strn"nd din u eri, cu o !rivire nedu erita s!re -erdelea care, uluit si s!ai ntat, avea )ata str bata de un surs a ar((( Preotul statu !na la ca!at, ca o a enintare, !i!aind si ciocanind toate obilele, dar )ara sa se ai a estece( Cnd se s)rsi, avocatul !use !e -erdelea sa iscaleasca !olitele si !lati co!istului diurna cuvenita( ' Cel !utin de' aci nainte sa )ii e/act cu ratele, do nule -erdelea6 *ise strn"ndu'i na( E !acat de c$eltueli, desi !artea leului o ba" eu n bu*unar((( Ei, la revedere6 &una *iua, doa na si' i !are rau ca nu stiu ro neste6 rse a!oi catre nvatatoreasa care, nte!nd cu o !rivire )urioasa !e &elciu", ras!unse7 ' +ai bine sa nu stii ro neste si sa )ii o de treaba6 :EE ' Ce *ice, ce *ice8 ntreba avocatul !e -erdelea iesind nsa )ara sa ai aste!te tal acirea( n cerdac !reotul se des!arti de nvatator *icndu'i ncet7 ' A!oi ine o sa viu sa' i iau asa, .a$arie((( ' S'o iai8((( S'o iai((( da, da ' blbi -erdelea( ' 4ad ca doa na'i su!arata )oc, dar n'a nici eu ncotro, ca toc ai i li!sea o asa ca asta6 Ei, servus, .a$arie6 Iesind n ulita oc$ii lui ntlnira c$i!ul lui -ristos !e cruce care acu a se *vrcolea !ln"ator( &elciu" se nc$ina si trecu cu !asi asurati, cu !rivirea n #os ca totdeauna, si cu o ultu ire adnca n su)let ca n s)rsit a !utut da o lectie buna si eritata -erdelenilor((( Deabia acu a se revolta si nvatatorul, dar totusi )ara(a ai s!une n casa ca &elciu" vrea sa ridice ntr'adevar asa( Dealt)el credea ca !o!a u bla doar sa'l s!erie, )iindca nu se !oate sa ear"a asa de de!arte cu nerusinarea( A doua *i nsa, !e cnd el era la scoala, iar Titu nca n !at, batu la usa &elciu"( D'na -erdelea desc$ise si va*u la s!atele !reotului un ti"an batrn, barbos, cu !alaria n na( ' Pentru asa6 ur ura &elciu" aratnd s!re ti"an( ' &ine((( bine(, !o)ti 6 bolborosi dascalita !er!le/a( nce!u sa "oleasca sertarul esei, a!roa!e )ara sa'si dea sea a ce )ace( Nu ai inile i tre urau, ncolo !arca i )ul"erase toata #udecata((( Cnd nsa dadu sa !uie la loc sertarul "ol, si reveni brusc si, ca tre*ita din vis, ntreba !e &elciu"7 ' Ce vrei sa )aci d'ta cu asa8 Preotul statea ra*i at de uscior, * bind nevinovat( '

109

A!oi asa 'a nteles cu .a$aria ' *ise dnsul do ol( Dna -erdelea sovai( Se )acu o tacere scurta( &elciu" ridica !rivirea, va*u !e dascalita a!ro!iindu'se cu oc$i stralucitori, si ndata si !ierdu * betul( ' Cu s'ar *ice, vii sa' i )uri lucrusoarele din casa8 stri"a deodata d'na -erdelea( Sa iesi a)ara de'aici, $otule, c'alt)el ti sucesc "tul6 A)ara, tica'losule6((( Nu ti'e rusine obra*ului sa'ti )ie6 Asa's !o!ii, !orcule8((( Esi, esi6((( A)ara6((( Dascalita racnea ca scoasa din inti, cautnd cu oc$ii ceva sa s!ar"a ca!ul o ului care vrea sa'i )ure obila( &elciu", s!ai ntat, iesi a)ara )ara sa s!una o vorba( Atunci )e eia *ari atura si se re!e*i cu ea n ceardac unde ti"anul statea nedu erit( 2iindca !reotul nu'i era la nde na, croi !e ti"an, ti!nd7 ' +ars6((( A)ara de'aici, tl$arilor6,(( =;; Ti"anul o *bu"$i !e !oarta n vre e ce d'na -erdelea stri"a ntruna, a enintnd cu atura !e !reotul ce !asea "rabit7 ' +utule6((( A sa te nvat eu o enie daca n'ai nvatat la tatal tau6 Pa atu)ule6 Pa atu)ule6 .enobia, !este dru , au*ind "ala"ia iesi n !ra" si ntreba7 ' Da ce'i, doa na6 Ce'i cu do nul !arinte8 ' Sa se ba"e dracu'n !ielea lui de $ot6, *ise dascalita cu oc$ii rosii de nie, dar totusi, ai racorita((( Doua sa!ta ni, du!a nunta, ultu irea sta!ni tru)asa n su)letul lui Ion( Se si tea o ul cel ai )ericit din lu e( n )iecare seara tinea s)at cu 0lanetasu, cu .enobia si cu Ana( Ce sa cu !ere din banii strnsi la nunta8 Un #uncan8 Ar )i bine, caci, !reuna cu vitelul ntarcat adus n *estre de Ana, !este doi' trei ani ar )ace o !erec$e de boi((( Ion nsa ar )i vrut ult sa cu !ere !erec$e calului, daca s'ar a#un"e banii((( n aceeasi vre e i'ar ai )i !lacut sa !astre*e si ceva "olo"ani la c$i ir ca sa aiba la nde na de s'ar ivi cu va !a nt bun de vn*are, sa'si areasca ai ult osia si "os3!odaria((( S)aturile acestea l naltau si'l ncntau, ai ales ca toti bateau n struna lui si'l lin"useau ca !e un sta!n((( Dealt)el si )ata de sateni cauta sa'si arate "reutatea !e care i'o dadea si ta ntul bo"atiei( Pe ulita u bla cu !asi ai rari si cu "enunc$ii ndoiti( 4orbea ai a!asat cu oa enii si vesnic nu ai de !a nt si de avere( I se !area ca c$iar casele si "radinile l !riveau acu a alt)el, ai su!use si ai * bitoare( Toata )irea se bracase n $aine de sarbatoare !arca nadins !entru a !ra*nui biruinta lui( O !ri avara ai )ru oasa ca totdeauna se statoria !e $otare( Co!acii n u"uriti, verdeata ce rasarea *i cu *i ai vie ca un vest nt )er ecat cobort sa aco!ere "oliciunea nea"ra si "albuie a !a ntului batrn, !adurile care se ncoronau cu )run*isuri noui, irosul as!ru, ba3tator si nviorator de "lie, !lutind ereu n va*du$ ca res!iratia sanatoasa a unui urias deste!tat dintr'un so n "reu ' toate !rastiau voiciune n su)lete, tinerete noua si o noua !o)ta de viata( Di ineata !lu"urile scrtiau trecnd !e ulita, urcau coastele naclaite si a!oi bra*dau *iua ntrea"a o"oarele batute de ru"ina iernii( Pe alocuri vitele se ca*neau sa !asca ntile )iricele de iarba si, ncndu'le, le cur"eau balele de !lacere((( =;: Ion iesea deseori n $otar sa'si des)ete su)letul n !rivelistea !a nturilor lui( I se u )lau narile sorbind aburii !ri averii si !rivea bra*dele lucitoare cu o dra"oste !ati asa, or aind ndru de ultu ire7 ' Acu a ave si noi !a nt, slava Do nului, nu ai sanatos sa )iu sa'l uncesc6((( Nu se "rabea nsa cu aratul si se anatul de !ri avara((( si )acuse socoteala ca nu va !utea lucra sin"ur attea locuri, ci va trebui sa toc easca a#utoare, iar oa enii sunt ai ie)tini !e la s)rsitul uncilor( 2iindca ai avea ra"a* o sa!ta na doua, se "ndi sa is!raveasca ai ntiu cu socrul sau, sa )aca $rtiile de ntabulare !e nu ele lui, cu se nvoisera((( Ii s!use si Anei ca S bata seara vor er"e !reuna la 4asile &aciu ca sa iea ntele"ere !entru Du ineca( 2e eia a!roba ai dinainte tot ce *icea el( Nu !rice!ea dnsa !lanurile lui si nici nu cauta sa le !ricea!a( Era ultu ita ca !oate trai ln"a o ul iubit si nu ai nalucirea bratisarii cu 2lorica, la nunta, o rodea n )undul ini ii, )ara nsa a ndra*ni sa'si arturiseasca te erea( 4a*nd'o !lecata si su!usa, Ion se ira cu !oate )i asa si'i era !arca ai urta ca nainte( Noa!tea, n !at, si tea o raceala alaturi de ea, iar soa!tele ei dra"ostoase l

110

su!arau ca si res!iratia ei obosita de )e eie nsarcinata( O rabda totusi si nici n'o bru)tuluia, dndu'si sea a ca nu ai !rintr'nsa s'a ridicat din saracie( n ini a i rasarea nsa deseori 2lorica, nnebunindu'i sn"ele((( %oi se dusera cu totii la blci n Ar adia sa cu !ere #uncanul, iar 4ineri $orobai !e'acasa, ai ult ca sa !iarda vre ea( 4asile &aciu i !ri i ne!asator, stiind bine de ce vine Ion( l lasa sa vorbeasca si nu ai cnd Ion !o eni de ntabulare, sari )ri!t, se n)urie, scui!a si a!oi stri"a7 ' Cu , "inere, a!oi tu vrei nadins sa a lasi !e ine !e dru uri8 ' Pe care dru uri, socrule8 Nu ne'a toc it asa8 ntreba Ion cu oc$ii ct !u nul, si tind deodata ca o i*bitura dre!t n )runte( ' Ne'a toc it, ve*i bine, daca i'ai !us na'n bere"ata( Dar tu nu te "ndesti ca nu'i dre!t8 A!oi daca ti'oi da eu tie si !a nturile si casele a ndoua, ie ce' i ai ra ne si din ce sa traiesc8 Ori ai avea !o)ta sa a ve*i intrnd slu"a la batrnete8 ' &a sa stai la noi )ara unca si ca*na, sa'ti ai odi$nesti ciolanele, ca te'ai trudit destul ' blbi "inerele nabusit( C'asa ne'a )ost vorba((( ' Adica sa'ti )iu eu slu"a tie8 Ai8 racni iar &aciu sculndu'se cu o !rivire vicleana si bat#ocoritoare( ' De ce slu"a8 =;= ' +ai Ioane, eu stiu una si buna ca ce'i n na nu'i inciuna6 )acu 4asile &aciu a!asat( Nu *ic ca nu'ti dau( ti dau, du!a oartea ea( Atunci o sa )aceti voi ce stiti( Ca nici n "roa!a nu i'oi duce averea si nici altora n'oi lasa'o((( Ct traiesc nsa nu scriu ni ic !e nu ele vostru6 Asa6((( ' Ni ic, ni ic8 so!ti Ion, ns!ai ntat( ' Ni ic, baiete( Ori tu n'au*i bine8((( Dar, ca sa nu *ici ca' i $ranesti tu )ata ori ca ti'a dat'o "oala !usca, acar ca nu ti'a dat'o eu, ci ai luat'o tu cu viclenie, te las sa'ti ale"i cinci locuri care'ti !lac, si sa ba"i !lu"ul n ele c$iar ine, daca vrei( Luati'le, unciti'le, sunt ale voastre( De scris nsa nu le scriu( Lasa sa ra ie !e nu ele eu, ca nu cer de ncare( Eu unul n'a sa va scot din )olosinta lor, cu te'ai )alit tu, ca ai sa a scoti !e ine((( Ale"e'le6 Cinci6((( A trei $olde cu "ru de toa na( Poti sa le ale"i se anate "ata( Nu a su!ar( Ori altele((( Cu ti !lace tie((( Cinci6 Sa nu *ica ni eni ca )ata lui 4asile &aciu s'a aritat ca o ti"anca((( ' Daca ti'i asa vorba, socrule, bine((( Sa vede ce'or ai *ice si altii6 ras!unse acu Ion ai linistit si cu a enintare n "las( ' Sa vede , cu nu((( Da sa vede ce'ar *ice oa enii si de ine, daca i' as lasa eu batrnetele !e na ta6((( S'a!oi cine a !oate sili sa'ti dau, daca nu vreau, ori sa a scoata din averea ea8((( -e$e, Ionica6 Credeai c'ai sa a nvrtesti tu !e ine6 Nu te'ai "asit, co!ile, $e$e6 ' &ine, socrule, bine6((( Noroc bun6 *ise Ion strn"nd din u eri !rostit( ' Noroc, noroc, "inere6((( Si ra ne asa7 cinci, au*i8 stri"a &aciu bat#ocoritor( +i'a venit si ie rndul, ca tu 'ai )recat destul((( Ion iesi, ur at de Ana, care nu rostise nici o vorba si !e care nici n'o luasera n sea a !otrivnicii( &arbatul !asea "reu, tacut, nct )e eia nu ndra*nea sa se a!ro!ie((( ,o*a Lan" lasase o dra de tristete n su)letul lui Titu( ncerca s'o ascunda sau s'o nabuse, dar si tea ca totusi se ntinde ereu, staruitor, ca a!a n !a ntul nisi!os( Nu se du erea cu !utuse o iubire att de )urtunoasa sa s)rseasca att de neaste!tat si de urt( KAventuraL aceasta, cu i *icea dnsul cu ndria tnarului care nce!e sa aiba un trecut, !arca'i ru!sese un val de !e oc$i( Un cr !ei de realitate cruda !atrunsese n ini a lui !lina de nc$i!uiri tranda)irii( l cu!rinsese ncetul cu ncetul un de*"ust =;> de viata, ca si cnd nu i'ar ai !utea su!orta !ovara( Lu ea i se !area li!sita de )ar ec( In inte i ncoltea din ce n ce ai des ntrebarea7 ' Ce sunt eu8((( De ce traiesc8 Si dre!t ras!uns i se ivea n )ata o !n*a ne ar"inita ntesata de se ne de ntrebare ce nu "aseau n su)letul lui dect un "ol c$inuitor( si dadea sea a ca trebuie sa aiba o tinta $otarta n viata si se n"ro*ea ne!utnd desco!eri nici un s!ri#in n #urul lui( Se uita n ur a si nu vedea ni ic, iar naintea lui se n)atisa acelasi ni ic rece si n)iorator( ' Asa sa i se de!ene oare toata viata8((( Atunci ce rost ai a n lu e8 si *icea desnada#duit, seara ai ales, n !atul din salon, unde se utase el de cnd s'a aritat Laura, )iindca 0$i"$i se te ea sa doar a sin"ura( Toate *ilele $oinarea !rin %idovita si !rin

111

Ar adia, cre*nd sa'si alun"e din su)let nelinistea( Dar ntrebarile l nsoteau !retutindeni, tot ai ne'saturate, n )ata lor i se !areau co!ilarii si versurile lui si !o*ele de !oet, si iubirea lui ucisa de "elo*ie, si n)lacararea lui nationala((( Peste acestea se ridicau ereu *buciu arile7 ' Unde er"8 Unde vreau s'a#un" si de unde vin8 Ca sa !oata ras!unde se "ndi sa citeasca, sa nvete si sa a)le din carti ce nu "asea sin"ur( ' n intea ea e un $aos((( Nu ai $aosul arunca la su!ra)ata ntrebari dureroase( Cteva sa!ta ni se cu)unda n carti( Tatal sau avea, din vre ile de de ult, o biblioteca )oarte ica n care se ratacisera cteva volu e de stiinta de teolo"ie, de !eda"o"ie( Titu se re!e*i la ele cu att ai ulta laco ie cu ct !na acu a le ocolise( +ai aduna si de !rin Ar adia, de !e la !rieteni, ce se ne eri((( Le sorbi "rabit, ca si cnd ar )i cautat leacul unei boli necunoscute, dar si ti curnd ca $aosul n loc sa se li !e*easca, crestea ai are( n i#locul )ra ntarilor sin"ura ra*a de n"iere i era credinta ca el este cel dinti o c$inuit de ase enea "nduri( n cele din ur a nsa o oboseala stranie l lua n sta!nire( n ini a nu'i ai ra asese dect o ne ar"inita !arere de rau7 ' De ce nu'i aici ,o*a, indi)erent daca ar )i s'o !art cu !racticantul de la Stoessel8 A!oi !arca si creierii i se o!rira n loc, co!lesiti de o a!a strave*ie din care tsneau ras!unsuri ca niste )lacari ici, i*bavitoare7 ' Adica ce' i !asa ie de unde vin si ce'o )i ine8 E nero*ie sa te !er!elesti cu ntrebari )ara s)rsit((( Unde te duce viata, acolo trebuie sa er"i si ce'ti !orunceste ea, trebuie sa )aci6 Nu ai nebunii u bla sa' i stavileasca ersul, s'o abata din calea ei, sa se !otriveasca vointei celei =;? ari care e una si ilioane de ilioane, care e oarba si totusi ur areste o tinta si"ura, necunoscuta de in)i a !rice!ere o eneasca((( 4ointa cea are, sunt eu, !recu e si vaca lui Ion sau cinele nostru, ori vier ele ce se asea*a sin"ur sub tal!a ea ca sa'l strivesc, sau c$iar bolovanul !e care'l i*besti cu !iciorul, !recu tot ce este si cerul, si ceea ce este dincolo de cer si de stele, si dincolo de acest dincolo, ereu, !na'n nes)rsitul nes)rsitului((( Atunci8 4iata sin"ura stie ce vrea sau !oate !entru ca nu stie nici ea, i se !are ie ca stie((( Unde er"e ea e bine, caci er"e tot nainte, !este#Xra!astii, !este unti, ereu nainte((( Cine cade din carul vietei e !ierdut((( nainte6 nainte6 nainte6((( Se bucura !arc'ar )i "asit !iatra )iloso)ala( .a bi de ntristarile lui *buciu ate( Acu a le ntelese obrsia( ' Atta neliniste !entru ca ,o*a Lan" a !lecat si ai ales !entru ca, n li!sa ea, s'a consolat cu cine a !utut6((( Si din !ricina asta credea ca i'a *druncinat rostul vietii6((( n aceeasi noa!te scrise o !oe*ie care i se !aru cea ai )ru oasa din tot ce'a )acut !na atunci( O dra"oste noua de viata i !odobea su)letul( Nu se ai !lictisea !rin Ar adia( II interesau si'i !lacea toate, !arca s'ar )i sculat du!a o boala "rea( Sc$i ba !riviri a oroase cu K"steleL de odinioara( 4orbea iar cu entu*ias de ro nii oro!siti, de !lanurile lui arete((( ndeosebi s!unea deseori, cu su!erioritate, ca o sentinta )ara a!el7 ' Daca n'ar )i necunoscutul n lu e, viata o ului n'ar ai avea nici un )ar ec6((( Dealt)el, n vre ea aceasta, n Ar adia se nt !lase un eveni ent e/traordinar7 urise Ion Ciocan, de!utatul circu scri!tiei( Ciocan )usese ulti ani directorul liceului ro nesc, coc$etase cu un"urii, le )acuse con3cesii introducnd, ai ales !e usa din dos, li ba un"ureasca n !ro"ra , iar n sc$i b cr uirea l ras!latise cu un andat de de!utat( Se ale"ea totdeauna sub )ir a inde!endenta, dar era dintre inde!endentii care sunt cei ai va#nici S!ri#initori ai tuturor "uvernelor( Inde!endenta i'a ai csti"at !e ur a catedra de literatura ro na la Universitatea din &uda!es3ta si i'a !astrat re!re*entanta Ar adiei n !arla ent !na a nc$is oc$ii( 2usese o tacut, ursu* si deci nu tulburase ulta a!a n Ca!itala( ,autaciosii !ovesteau cu are lu/ de a anunte cu , n cincis!re*ece ani, Ciocan o sin"ura data a cascat "ura, cnd, ra nnd desc$ise doua usi, ar )i stri"at nervos7 KUsa do nilor, ca tra"e n"ro*itor aici6L !entru care i !rovi*atie oratorica toata Ca era l'ar )i a!laudat )renetic( Prin testa ent ntrea"a =;A avere si'a !artit'o ntre liceul din

112

Ar adia si Astra din Sibiu, caci sotia i urise de ctiva ani, iar alte rude nu avusese, a)ara de doi )rati tarani, orti si ei ai de ult( Pe scaunul lui Ciocan se ncin"ea o lu!ta crncena ntre doi candidati7 4ictor 0ro)soru, avocat )oarte cautat din Ar adia, sustinut de toata ro 'ni ea, si banc$erul &ela &ecV, svab un"uri*at din &uda!esta, care se au*ise ca vrea sa c$eltuiasca c$iar o suta de ii de coroane si, )iind "uverna ental, ai avea la dis!o*itie, cu o discretie e)icace, concursul autoritatilor ari si ici( n Ar adia )ierberea crestea *i cu *i( La &eraria ,a$ova discutiile si !ronosticurile nu se ai s)rseau( 0ro)soru des)asura o activitate strasnica, secondat )ireste de toti intelectualii, care'si luasera nsarcinarea de a"enti electorali( I*bnda ar )i )ost asi"urata daca s'ar )i !utut ru!e voturile ovreilor din %idovita, !resu!unnd ca !reotii si nvatatorii si vor )ace cu totii datoria( Titu, vindecat, se avnta cu tru! cu su)let n val asa"ul lu!tei( De di ineata !na seara era n Ar adia, a"itndu'se, discutnd, ereu bu3#orat de entu*ias ( Care nu'i )u nsa ndria si irarea cnd, ntr'o *i, la berarie, 4ictor 0ro)soru veni "lont la dnsul, cu na ntinsa7 ' Poete, dra"ule, vreau sa'ti cer un serviciu6((( Pentru d'ta e ni ic, !entru cau*a noastra e colosal6 2iindca beraria era !lina de lu e ce'l !rivea ca !e un erou, Titu se si ti n cul ea )ericirii si stri"a n)lacarat7 ' Do nule de!utat, cere' i orice6 Pentru cau*a i dau bucuros si viata6 ' &ravo6 Uite o ul6 *ise candidatul, cu!rin*ndu'l !rieteneste de i#loc( Dar ceea ce vreau nu'ti !ot s!une aici((( Trebuie sa vii !e la ine, sa' i )aci onoarea si !lacerea6((( Deci s!une' i re!ede7 cnd8 Nu'ti nc$i!uiesti ct i sunt de !artite toate inutele6((( ' I ediat((( sau du!a !rn*((( E bine8 )acu Titu, deodata "rav, va*ndu'se !arca initiat n secretele *eilor( ' Per)ect6 Atunci a*i du!a !rn*, dra"a !oete6((( 0ro)soru, ca toti care'l s!ri#ineau era convins ca, ndata ce va a#un"e el n !arla entul de !e alurile Dunarii, !o!orul ro nesc va )i liber si sca!at de orice "ri#i( ' Daca a ale" eu, vo !utea res!ira toti, vo avea aer ro nesc6 s!usese dnsul din ca!ul locului, nct )ra*a aceasta devenise lo*inca lui electorala( =;B Titu se n)iinta e/act la ntlnire si asculta introducerea avocatului cu oc$ii lucitori de ad iratie, aruncnd nu ai din cnd n cnd cte o a!robare ntovarasita de Kdo nule de!utatL care !e candidat l a"ulea( ' Ne li!sesc ovreii din %idovita, !oete6 2ara de ei sunte !ierduti6 s)rsi 0ro)soru, o)tnd cu o )i"ura ntrebatoare si ntristata brusc( Tnarul nu vru sa auda de ase enea o!ortunis ( Succesul trebuie sa )ie curat ro nesc, ne!atat de nici un a#utor strain7 ' 4o "oli satele de oa eni si'i vo aduce !e toti la urna, sa dovedi lu ii ntre"i vointa noastra, !orunca noastra6 ' Da, da, dar n satele noastre sunt !utini cu dre!t de vot, !e cnd ovreii sunt toti ale"atori6 observa avocatul care, c$iar n vrte#ul visurilor nationale, nu uita realitatea( A!oi si co !lecta "ndul7 !entru a ne asi"ura voturile din %idovita, e nevoie de concursul lui -erdelea care e iubit de toti ovreii( Daca -erdelea ar vrea sa )aca !utina !ro!a"anda ovreiasca, ar )i i !osibil sa nu i*buti 6 ' Stiu, stiu n ce situatie "in"asa se a)la tatal d'tale ' se "rabi 0ro)soru sa adao"e, ca si cnd s'ar )i aste!tat la vre'o obiectie a lui Titu( El, ca nvatator al statului, trebuie sa urle cu lu!ii, vorba ceea(( Dar cu dibacia lui, n od discret((( Ce *ici, !oete8((( n od )oarte discret8 ' Pe )ata, do nule de!utat6 stri"a Titu a!roa!e indi"nat( n c$estia aceasta nu !ot e/ista re*erve si co !ro isuri( nainte de a )i nvatator, tata e ro n6((( ' Da, ne"resit, ro n((( Cine se ndoieste8((( Dar "reutati sunt, si eu le ntele" si le a!recie*((( Totusi, cu bunavointa, s'ar !utea nlatura !iedecile, stii, discret, )oarte discret((( n ase enea !re#urari discretia are are i !ortanta( 0uvernul contea*a !e ovrei si e si"ur ca'i are n na( Noi trebuie sa lucra cu ulta !rudenta, alt)el se !ot ivi noui re*istente((( 4e*i, n Pri!as e ai usor( Acolo sunte ntre noi( &elciu" lucrea*a, d'ta i vei da o na de a#utor la nevoie, iar tatal d'tale n'are sa ni se !una de'a cur e*isul((( Nu'i asa8((( Dar n %idovita e delicat, e "reu, e((( e((( Din Ar adia !na'n Pri!as, de obicei, Titu )acea #u atate ceas !e #os( Acu n ai !utin de un s)ert )u acasa( Aler"a

113

sa s!una ai curnd ce cinste are au $otart tatalui sau )runtasii iscarii nationale( ' Tata, iata cli!a cnd !oti dovedi lu ii ntre"i ca esti adevarat ro n6 racni dnsul din usa, s!eriind !e toti cu )ata'i a!rinsa de entu*ias si de oboseala( =;C -erdelea, n )undul su)letului, se bucura ca un co!il c$iar nu ai nc$i'!uindu'si ca Ar adia ar !utea tri ite la &uda!esta un de!utat ro n, dar ro n adevarat, !e )ata, nu ca Ciocan ' desi Ciocan i )acuse lui !e ici !e colea ici servicii, Du ne*eu sa'l ierte( Totusi se )erea sa'si arate senti en3tele, de )rica sa nu'l !rasca cineva((( A!oi acu a, toc ai !e cnd Titu vorbea ai cu )oc, si aduse a inte, nu !utea sti de ce si cu , de ulti a vi*ita a subins!ectorului si de a enintarile lui ascunse((( ' Eu cred ca cel ai bun lucru ar )i sa nu se a estece deloc, nici ntr'un )el, nici ntr'altul ' rosti d'na -erdelea serioasa si cu !utin dis!ret n "las( Dnsul e o batrn si trebuie sa'si va*a de neca*urile lui, iar nu de nebuniile celor buiestri( Parca are is!rava o sa )aca si 0ro)soru((( i sti noi ct le !lateste !ielea6((( Daca !e ur a un"urii vor !rinde !i* a !e dnsul si se va !o eni )ara slu#ba, cre*i c'o sa'i dea 0ro)soru ceva8 Titu sari revoltat de atta e"ois 7 ' Adica cu 6 Pentru o lea)a i*erabila, un"urii au !us lacat !e su)letul o ului8((( Lasitatea asta ar nse na tradare nationala, ar nse na sa'si dea sin"ur certi)icat de rene"at6((( Cu un"urii trai noi aici, ori cu ro nii8((( Cre*i ca vo ai scoate noi ca!ul n lu e, daca nu vo )ace nici acar atta !entru cau*a ro neasca8 1 0$i"$i !artasea din ini a !arerile )ratelui ei, ai cu sea a "ndindu'se ca nu va ai avea cavaleri la baluri si !oate nici !etitori ai tr*iu( ' &a n loc sa u bli du!a cai ver*i, ai bine ti'ai cauta si tu vreun !ost !e undeva, ca esti ct untele si ve*i bine cte "reutati ave !e ca!6 *ise d'na -erdelea su!arndu'se( ' A!oi d'ta nu ai atta stii, a a, "reutati si iar "reutati6 or i tnarul o!arit( ' Atta da, ca eu a inte6 se n)urie dascalita( Practicant de notar nu'ti !lace sa )ii, nvatator nu'ti !lace, dar la ncare te bul*esti6 A!oi asa'i usor sa ai )u uri6 +ai !une osul si tu, dra"ul a ii, ca cu lenevia ai sa ra i de rsul lu ii6 Nu ai -erdelea tacea( Cu cotul ra*i at !e coltul esei, cu ca!ul n !al a, se uita n nestire la "$iata din !iciorul stn"( Lu ina la !ii atrnata de "rinda i cadea dre!t n crestet, !e !arul alb' ar"intiu((( i venea ereu sa o)te*e si se sta!nea( Si, n vre e ce d'na -erdelea se $artuia cu Titu, i se !erinda n "nd toata viata lui alcatuita a!roa!e nu ai din u ilinte, s!erante vesnic s!ulberate, neca*uri necur ate, viata ntrea"a care si'a batut ereu =;D #oc de dnsul, i !unndu'i ereu co !ro isuri, din !ricina careia niciodata nu si'a !utut asculta "lasul su)letului, viata care i'a n"ra adit n ini a a araciunea otravitoare((( Doua lacra i se *vrcoleau n oc$ii lui bln*i, !lecati ' re"retul unei vieti c$eltuite ntr'o truda sisi)iana((( ' O$, o$6 sus!ina dnsul n s)rsit, cnd se )acu o cli!a tacere n casa( Cu !lita'i viata, cu !lita'i *au6((( 4iclesu"ul lui 4asile &aciu ca*use att de neaste!tat !e ca!ul lui Ion, ca n seara aceea s'a culcat tacut si a dor it ca si cnd nu s'ar )i nt !lat ni ic( Du ineca di ineata nsa, iesind din casa si aruncndu'si oc$ii !e c !, si aduse a inte de vorbele socrului sau, si'l !atrunse un )ior de "roa*a, caci n inte i rasari ndata "ndul ca toata truda lui a )ost *adarnica, de vre e ce a ra as tot )ara !a nt((( Se ase*a !e !ris!a, cutro!it deodata de nie, de )rica, de nedu erire, de de*nade#de((( nti si *ise c'ar )i trebuit sa'l bata ar !e &aciu, sa'l nvete cinste( Pe ur a recunoscu ca nici cu nia, nici cu bataia nu va !utea )ace ni ic n !re#urarea aceasta( 4ina este nu ai a lui nsusi, )iindca n ulti ul o ent si'a !ierdut intile de bucurie si s'a cununat nainte de'a vedea $rtiile date la cartile )unduare((( ntorcndu'se de la biserica si "asindu'l tot !e !ris!a si abatut, .enobia banui ceva rau si, ca sa'i desc$ida "ura, ntreba7 ' Dar tu ce stai asa, ne!ri enit, n loc sa dai o raita !rin sat, du!a lucratori, ca a*i' ine nu ai !a ntul tau o sa ra ie nearat6 ' Adica d'tale ce'ti !asa8 Ca de dat, slava Do nului, i'ai dat nu ai saracia si neca*ul, tsni Ion ursu*( ' A!oi ce sa'ti ai da noi, ca doar socru'tau ti'a dat de'a#uns ' *ise

114

.enobia cu oc$ii de vul!e( ' Cu sa nu' i dea, ve*i bine ca i'a dat ' or ai o ul a art( Nu ve*i d'ta ca 'a si "rbovit de ct i'a dat8 .enobia nu'l ai slabi !na nu a)la tot si a!oi i*bucni n a)urisenii care se ntetira cnd Ana a!aru n o"rada, s!eriata de "ura ei( n vre e ce soacra si bleste a nora ai cu )oc, n su)letul lui Ion !atrunse o )sie lu inoasa7 =;E !rin Ana trebuie sa'si ndre!te "resala( Deoca data nu stia cu si n ce )el, dar si tea ca nu ai ea !oate sa'l sca!e( ' Si urta, si calica6((( &ine ai ni erit'o, dra"ul a ii6 stri"a .enobia n "ura are( ' -o, cotoroanto, $o6 racni Ion deodata la a'sa( Ce te vri ca usca'n bali"ar8 Potracani stiti sa )iti, dar sarac 'ati lasat, ai8((( Ea'i de vina8((( Ce'i ea de vina8((( A!oi atunci de ce te rastesti la dnsa8((( Piei d'aici ca uite'acu ve*i !e dracu6 Ana se uita la barbatul ei cu o dra"oste de cine $uiduit si oc$ii i se u !lura de lacra i, si tindu'se vinovata )ata de dnsul )iindca n "nd l'a banuit cu 2lorica, !e cnd el e att de bun si o iubeste att de ult ca bru)tuluieste c$iar !e a a lui !entru ea( Lacra ile i cur"eau calde, n"etoare, dar )ata ei toata * bea de o )ericire are, ai ales ca Ion veni la ea si'i *ise blnd7 ' Ia nu ai !ln"e, Anuto((( Tu n oc$ii ei sa te uiti si ncolo sa nu'ti !ese de ni eni6((( Seara, n !at, Ion i se #elui a!oi cu dea anuntul, i s!use ca ea ar !utea sa'l ndu!lece !e 4asile cu blndete sa )ie o cu secade si sa le dea ce le'a )a"aduit )ata de attia artori( 2e eia se si tea a"ulita de ncrederea lui, dar "ndindu'se la bataile su)erite de la tatal'sau, n'avea s!erante sa'l !oata n uia( Cnd nsa barbatul o nvata cu sa'i vorbeasca, credinta lui o cuceri si !e ea, si se #ura ca se va duce c$iar ine di ineata si de buna sea a nu se va ntoarce cu na "oala((( Ana !leca ntr'adevar cu se cra!a de *iua( ncrederea i crescu cnd, a#unsa n ulita, nevasta lui +acedon Cercetasu i iesi n cale cu o donita !lina de a!a( 4asile &aciu toc ai n#u"a boii sa !orneasca la !lu"( 4a*ndu'si )ata, o nt !ina ne!asator7 ' Da ce, te'a alun"at8 ' Cu sa a alun"e, taica8 se ira nevasta, nce!nd sa'i !ovesteasca ce vnt o aduce, du!a nvata intele lui Ion( &aciu se $olba la ea o cli!a, ca un taur care vede rosu, se arunca si'i nc$ise "ura cu o droaie de !u ni, urlnd7 ' 4'ati !us acu a ndoi sa a #e)uiti si sa a lasati cersetor8((( A!oi stai ca a eu leac de !ielea ta, ra!andulo, stai6((( =:; Pna ce se nvrti dnsul sa a!uce biciul s'o croiasca, Ana o lua la sanatoasa )ara sa )i avut vre e sa ti!e ori sa !ln"a de durere, desi obra*ul stn" i se rosise, iar din nas i cur"ea un )ir de sn"e( De'abia cnd se a!ro!ie de'acasa si ai veni n )ire si se ntreba7 KCe'a ai )ost si asta8((( Avai de ine6(((L Ion o aste!ta n o"rada, cu ini a arsa de nerabdare( O *ari de de!arte venind cu !asi iuti si ster"ndu'si ereu nasul cu necile ca asii( ' +'a batut, Ionica, nici nu 'a lasat sa'i s!un ni ic6 Uite cu 'a u !lut de sn"e6 bolborosi nevasta !arca i'ar )i cerut lui s'o ra*bune( &arbatul nsa si ti deodata o a!asare "ro*ava n cea)a( Se uita la Ana cu oc$ii "oi si reci, ca si cnd ar )i va*ut o aratare vra# asa( Pe !o etele obra#ilor !ielea statea sa !lesneasca, iar !e t !le i se u )lara vinele ca niste li!itori satule( +intea lui s!eriata i stri"a ca toata nenorocirea i se tra"e nu ai din )e eia aceasta cu bu*a de sus urdara de sn"e si cu !rivirea de'o u ilinta attatoare( &ratele si !ul!ele i *vcneau )ara voie n vre e ce un"$iile i taiau !ielea "roasa si as!ra n !odul !al elor( ' Asta s'a nteles cu tatal ei sa a nsele6 i )ul"era !rin creieri, si "ndul l duru att de rau !arca l'ar )i i*bit cu !arul n oalele ca!ului( Atunci, cu o !o)ta nen)rnata, ridica na si o lovi "reu !este obra*ul dre!t, si a!oi cu dosul !al ei, re!ede, !este obra*ul stn"( Durerea stoarse din !ie!tul )e eii un ti!at att de ascutit ca Ion au*i cu *an"anesc "ea urile casei( O ai tra*ni nsa si !este oc$ii ce'l !riveau cu s!ai a, dar care c$iar s!ai ntati si !astrasera o licarire de bunatate((( Ana ca*u !e !ris!a, a etita si le"anndu'si cor!ul din i#loc n sus ca sa'si aline su)erinta( ' Si tu a *drobesti Ionica8 "e u dnsa( Nu ti'e ila nici tie de ine8((( Ion scui!a s!re ea, racorit, si intra n casa, caci de !este dru venea ntr'un su)let nevasta lui +acedon, !e cnd n cerdac la

115

-erdelea !arca iesise cineva sa vada ce se nt !la8 Ana sus!ina si, sus!innd, !ntecele are i se *batea ca o ustrare( Na)ra a i alunecase din ca!, !arul i se nclcise si !ie!tul i se )rn"ea de !lns( In ini a nc$i!uirile ei de )ericire se to!eau ntr'un noian de a araciune din care rasarea nu ai ntrebarea n"ro*ita7 ' Doa ne, ce ti'a "resit de a !ede!sesti asa de rau8 Nevasta Iui +acedon Cercetasu se ase*a ln"a ea, i ndre!ta bas aua !e ca!, o n"ie !e obra#ii udati de lacra i si'i *ise cu ila, cautnd s'o ostoiasca7 ' Taci, dra"a lelii6 Taci si rabda, ca )e eia trebuie sa su)ere, dac'asa a lasat'o Du ne*eu((( Taci ulco , taci6((( =:: I 0lasul ei era att de blnd ca su)letul Anei se ncal*i !utin( A!oi si ascunse )ata n !oala )e eii si !lnse ai usurata, ur urnd nsa ntr'una, ca si n seara nuntii7 ' Norocul eu, norocul eu6((( Pna sa convin"a !e tatal'sau, Titu nu vru sa stea cu inile n sn si !orni din casa'n casa, nde nnd !e taranii, ale"atori sau neale"atori, sa ear"a cu totii la o ntrunire n Ar adia, unde 4ictor 0ro)soru avea sa'si la ureasca !ro"ra ul( 2iindca ale"erea de de!utat se a!ro!ia, !rin sat u blau acu a ai des !atrule de #andar i s!re a !rent !ina tulburarile si a"itatiile !otriva statului( Titu nu se9sinc$isea de dnsii( Dorea c$iar un con)lict sau !oate o arestare, nc$i!uindu' si ca ast)el va dovedi lu ii ntre"i barbaria sta!nirii un"uresti si va contribui ai e)icace la i*bnda candidatului ro n( 4orbea taranilor de #u"ul un"uresc, de datoria nationala, de li ba stra oseasca, se i*bea nsa ereu de aceleasi ras!unsuri7 ' &ine, do nisorule, asa o )i((( Dar n' ave !a nt si darile's ulte si "rele((( nti se su!ara de atta ne!rice!ere( Pe ur a totusi le dadu dre!tate( ' Adevarat6 Pe ei i strivesc sarcinile vietii si eu le bat ca!ul cu )ra*e6 Nici acar s!erante nu le aduc6((( A!oi )ireste, daca eu nsu i nu stiu bine ce vre 6 El banuia ce vrea, dar dorintele lui nu se !otriveau cu ale batrnilor( El cu ctiva studenti si !ro)esori ai tineri visau unirea "rabnica a tuturor ro nilor( Nu se "ndeau daca se !oate ori nu se !oate( Ei se uitau )er ecati s!re ,o nia, aste!tnd de'acolo ntuirea( n )ata lor nsa stateau ai toti )runtasii recunoscuti, ntre care nsusi 0ro)soru, care s!uneau ca acestea sunt idei !ri e#dioase, ca !rin ase enea vorbe "oale, bune nu ai !entru discutii de berarie, se !oate co !ro ite toata lu!ta( ' +i#loacele noastre trebuie sa )ie le"ale6 i s!use 0ro)soru( Nu ai !rin le"alitate se obtin lucruri trainice6 Politica serioasa nu se !oate nte eia !e aventuri, ci !e realitate6((( ce ascunde viitorul, nu se stie((( n su)let !ute nutri orice s!erante, dar visurile nu trebuiesc a estecate n lu!ta !olitica6((( Titu sa *a!aci si )u cu!rins de o sovaire din care deabia cu s)ortari se !utu s ul"e( Se cobor iar ntre tarani, si, cu toata o!relistea batrnilor, le vorbi de K)ratii nostriL, de Ksta!nirea ro neascaL ce va veni n curnd( Si tresari =:= de bucurie cnd Ste)an -otno", bo"atas din sat, n loc de tn"uirile obisnuite, ras!unse acu a n nu ele tuturor, ridicndu'si c$i irul !e burta7 ' Sa te auda Du ne*eu, do nisorule6 ' O!ortunis ul si lasitatea ucid avnturile6 se "ndi Titu ultu it( Cu #u atati de idealuri nu !oti lu!ta si nici nu !oti )i nteles de ni eni6((( Stradaniile lui Titu au ra as totusi *adarnice, deoarece ntrunirea, ndata ce s'a anuntat o)icial, a )ost o!rita de catre !re)ectul #udetului n ur a ra!ortului sol"abiraului C$itu care se te ea de tulburari( Toc ai cnd Titu veni !leostit cu vestea aceasta din Ar adia, batrnul -erdelea !ri i citatie de la tribunal n !rocesul ce'l !ornise #udecatorul !entru ultra"iu( Desi, ntre ti !, un"urul se utase din Ar adia ntr'un orasel din Un"aria, )iindca ' cu s!usese dnsul la !lecare ' nu se !utea acli ati*a n at os)era ne!atriotica de'aici, sarcina lui -erdelea se a"ra'vase, caci acu*atia #udecatorului s'a !arut att de nte eiata !rocurorului, nct si'a nsusit'o din o)iciu si deci !rocesul trebuia sa continue ne"resit, c$iar daca !artea civila s'ar )i retras( -erdelea stri"a !e Ion, care de ase enea !ri ise citatie, vrnd sa se s)atuiasca !reuna cu sa abata nenorocirea ce'i a eninta dea!roa!e( Ion nsa, n bobota neca*urilor lui cu socru'sau, cauta ereu sa se !ln"a ce a !atit si cu a )ost nselat, iar de !rocesul, care'l durea !e nvatator,

116

!arca nici nu'i !asa( ' Aveti sa vedeti ca beci*nicul asta are sa a ba"e n te nita si sa ne nenoroceasca !e toti6 *ise nvatatorul !e ur a dobort de n"ri#orare( Tineti inte ce v'a s!us eu a*i6 Ion e )atalitatea noastra((( El se ciorovaieste cu 4asile &aciu !entru niste *drente de !a nt si nici nu vrea sa stie n ce !o*na 'a n)undat6((( Titu, va*nd s!ai a batrnului si ca sa ai sc$i be vorba, "asi ntele!t sa !ovesteasca !e un ton de "lu a, cu a*i, ntlnindu'se n Ar adia cu &elciu", i'a s!us ca e )oarte su!arat si ca nu va lasa )ara ras!uns insultele d'nei -erdelea, !entru care va trebui sa dea sea a n )ata #ustitiei((( E)ectul !ovestirei lui nsa )u toc ai contrar celui aste!tat de dnsul, strnind o cearta care nu se is!ravi !na noa!tea tr*iu( 'A!oi da, ca atta' i ai li!sea, sa u blu acu a !e la #udecati si !entru du neaei, ca n'a eu destule neca*uri ' *ise nvatatorul a art(+ai bine'l lasai dracului si tu, n loc sa' i ai a!rin*i !aie'n ca! si cu el6((( D'na -erdelea se n)urie re!ede, )acu !e sotul ei a ali"a nesarata, !entru ca ar )i n stare sa se lase calcat n !icioare de toate nata)letele din lu e, si declara ereu ca ea !re)era sa !lateasca orice a enda si c$iar sa stea la !uscarie, dect sa rabde o#iciile K!a atu)uluiL((( .iua ur atoare aduse nsa o nade#de buna sub c$i!ul unei scrisori de la subins!ectorul -orvat care'l invita cole"ial !e -erdelea sa'si !una n cu ' =:> !ana toata in)luenta !entru ale"erea desavrsitului !atriot ce este candidatul de de!utat &ecV( KA toata ncrederea n !atriotis ul d'tale ncercat si )ii si"ur ca oboseala d'tale va )i a!reciata cu se cuvineL, s)rsea subins!ec'torul( +ai ales s)rsitul i se !area nvatatorului !lin de ari )a"aduinte( ' Uite ce o de treaba, bietul subins!ector6 stri"a dnsul nviorat( Ei, de"eaba, sa nu #udeci niciodata !e ni eni du!a a!arente6((( Iata barbatul care' i !lace si ie6((( &ravo6 &ravo6((( ndata si nse na !e toti ale"atorii din Pri!as n nu ar de uns!re*ece, si c$ib*ui ndelun" !e cei care ar vota cu i va s)atui dnsul( A!oi si )reca inile cu ncredere7 ' 4e*i, Du ne*eu ti tri ite a#utorul cnd nici nu te aste!ti6 Titu a)lnd seara !lanurile tatalui sau, sari !na n tavan de indi"nare si stri"a de nenu arate ori KtradareL si KrusineL( Dar -erdelea ra ase ne'clintit( ' Pentru o)turi n'a sa' i las cu batrnelele !e dru uri((( Ai va*ut tu ce' i scrie subins!ectorul8((( Citeste bine6 Po)ti 6 *ise aruncndu'i ndru scrisoarea( Tnarul nu vru sa citeasca ni ic si )acu #ura nt ca va lu!ta din ras!uteri !otriva acestei tradari ne aiau*ite( -erdelea se ntrista ca )eciorul lui se "ndeste ai ult la strainii de la care nu va avea niciodata ni ic, dect la dnsul, a carui soarta atrna de bunavointa celor ari si !uternici( ' Nu'ti nc$i!ui tu ca -orvat, daca'i vo !lini dorinta, !oate sa' i )ie de ult )olos8 N'ai va*ut citatia de ieri si nu stii ca a !aste a)urisitul de #udecator8 O vorba a subins!ectorului cntareste "reu la tribunal( Cnd va s!une subins!ectorul !re*identului ca uite'asa si asa, -erdelea e o ul eu, adica al nostru, cre*i ca !re*identul are sa ai crcneasca8 Asa se lucrea*a n lu e, baiete((( ntele"i ori nu ntele"i8 ' Nu vreau sa ntele" ni ic6 ras!unse Titu cu att ai ndr#it cu cl socotelile acestea i se !areau si lui cu inti( ' Atunci sa'ti )ie rusine obra*ului, ca esti cal batrn si ai !utea ntele"e atta lucru6 stri"a -erdelea adnc #i"nit( ,usine sa'ti )ie, a"arule6 n seara *ilei cnd Ion batuse ntia oara !e Ana, !ica n casa, deabia trndu'se, Du itru +oarcas, o ruda nde!artata de'a .enobici, cernd ada!ost !na s'o ndura Du ne*eu sa'l strn"a din lu e( .enobia, =:? a)lndu'se n toane bune !entru ca )eciorul si'a ustruluit nevasta, l !ri i )ara a se bur*ului, ultu indu'se doar sa'l descoase !utin7 ' Da ce'ai !atit, bade Du itre8 De ce nu stai la Parasc$iva, ca'i bine acolo8 ' Parca de bine )u"e o ul ' ur ura +oarcas, ototolindu'se !e vatra( Era un osnea" trecut de sase*eci, !i!ernicit si !ra!adit de sa'l su)li de !e !icioare( Nu ai avea nici un dinte n "ura si vorbea "reu, scui!nd n toate !artile( n tinerete a )ost barbat )ru os si cu stare si se bateau )etele du!a dnsul, dar, n loc sa se nsoare si sa se !otoleasca, i' a !lacut sa *boare ca albina, din )loare'n )loare, nct ulti oa eni si'au cio a"it uierile din

117

!ricina lui, caci de el nu ndra*neau sa se le"e, )iind voinic si iute ca un lu!( Carausia i'a )ost ai dra"a dect !a ntul si tot carausia i'a ncat ca!ul, ntr'o noa!te, venind de la De#, o ceata de laesi a tabart !e dnsul, l'au stlcit si i'au )urat caii( A *acut vre'o doi ani si'a ra as betea" de !icioare( &oala i'a n"$itit averea( ,a as nu ai cu casuta si "radina, s'a aciuit !e ln"a Parasc$iva care era vaduva tnara si rvnea ai ult la casa lui, cre*nd ca nu ai are de trait cine stie ct( Du itru nsa se nca!atna sa nu oara si o duse doua*eci si doi de ani asa !ra!adit cu a sca!at, nct Parasc$iva a avut vre e sa se obisnuiasca cu slabiciunile lui( S'au nteles ei totusi destul de bine !na acu cteva luni cnd Du itru s'a a!ucat si a vndut lui Avru casa si "radina, )ara stirea Parasc$ivei( De"eaba i'a dat o suta de *loti de ar"int, )e eia nu s'a ultu it( Ea era convinsa ca a luat ai ult si a ascuns banii undeva sau la cineva( Si cu Du itru nu ai !utea sa aiba *ile ulte, Parasc$iva se n)uria ca banii vor a#un"e n na altora, iar ea, care l'a n"ri#it attia ani, se va ale"e cu ni ica( 2iindca Avru nu voia sa'i s!uie la urit ct i'a dat, Parasc$iva se !use !e osnea", nti cu sudal ile, a!oi cu bataia, !na ce n s)rsit a*i l'a i*"onit sa nici nu'l ai vada((( &atrnul !ovesti ce'a !atit cu Parasc$iva, dar )ara s'o ocarasca, ba c$iar cu o are !arere de rau ca a )ost nevoit sa !lece de la ea si sa oara !oate !rin case straine( ' A!oi lasa c'ai trait destul ' i *ise .enobia dre!t n"iere( Ion, bu)nat cu ra asese toata *iua du!a ce !le*nise !e Ana, nu *ise ni ic ci se uita doar uneori cu ura la noul ncau care'i cade n s!inare din senin( Credea totusi ca Du itru se va ntoarce acasa ine' !oi ine, stiindu'se ca nu !oate trai )ara Parasc$iva, sin"ura )e eie ' se *ice ' !e care a iubit'o el cu adevarat si care, de aceea, l'a si nvrtit cu i'a !lacut( Dealt)el "ndurile lui erau att de )ri!te de "ri#a !a nturilor, nct tot restul lu ii i se !area ca nu )ace un ban "aurit( Se n)uria cnd vedea !e Ana care, !e ct =:A )ericita( l alinta att de staruitor ca, n cele din ur a, se inuna ct de blnda si ade enitoare i se n)atisea*a, ca un li an unde nu ai sunt nici dureri si nici nade#di((( Deodata nsa si ti o *vcnire n !ntece, tre*ind'o din aiurare( ' Cu se isca, sar anul6 si *ise dnsa uitndu'si toate neca*urile si ntele"nd ca trebuie sa traiasca, )iindca ntr' nsa o )iinta noua bate la !oarta vietii( A doua *i Ion se ulco i( i !aru rau ca s'a )acut de rsul lu ii si ca s'a $artuit cu socrul sau toc ai n casa nvatatorului, desi era convins ca -er3delea s'a dat de !artea dus anilor lui( Trecu dru ul, la +acedon Cercetasu, si aduse acasa !e Ana, dar )ara sa auda acar !ovetele 2loarei ca sa )ie ai ilos cu biata )e eie, ca ine' !oi ine i soseste ceasul si cine stie ce se !oate nt !la daca o $uiduiesc toti si n'o cruta !utin((( A!oi )u cu!rins de des!erare( Si tea un "ol dureros n ca!, care totusi voia nencetat !arca sa'i s!ar"a teasta( Nu ai bu*ele i sosaiau ntr'una( ' Nu'i bine asa((( Nu'i bine((( nu'i bine((( Se ducea !rin %idovita, se bata si se ntorcea ai !oso ort((( Du!a o sa!ta na !loioasa si urdara, care'l tinuse ai ult n casa, rasari o *i aurita, calda, stralucitoare, cu nu se !o enesc dect n tinuturile untoase n dricul !ri averii( Iesind n o"rada, Ion se o!ri ca tra*nit si, )ara sa vrea, sorbi laco irosul de verdeata, salbatec si u ed, ce !lutea n va*du$, ca si cnd !este noa!te tot !a ntul s'ar )i s!alat cu a!a )er ecata, att se n)atisa de ndru n verdele desc$is !e care stro!ii de roua licareau n toate culorile curcubeului, ca niste dia ante !resarate nadins de o na neva*uta( Privelistea aceasta l *"udui ca dintr'un so n "reu si'i u !lu deodata creierii de "nduri((( Si !orni, lu inat, s!re casa !reotului &elciu", !ins de o ncredere are( Nu ai !o!a !oate sa'i arate calea, !recu tot dnsul l'a dat !e bra*da si odinioara( Dar acest KodinioaraL era asa de de!artat, !arca ar )i trecut ani si ani de *ile, desi deabia ieri se !linisera cinci sa!ta ni de la nunta((( &elciu" !rivea din cerdac cu ada!a caii vi*itiul, un taran so noros si !lin de bali"a !e $aine( ' Ce ai veste'!oveste, Ioane8 *ise dnsul va*ndu'l intrnd !e !ortita, cu !alaria n na( =:D ' A!oi ai ult rau dect bine, do nule

118

!arinte ' ras!unse Ion vrnd sa * beasca dar i*butind nu ai sa se str be si sa'si arate dintii "albeni, ca un cine care rie ne!utincios( ' A au*it((( De, baiete, daca uitati !e Du ne*eu, cu sa nu va !ede!'seasca8 or ai &elciu" !utin nnourat si intrnd n casa ur at de Ion((( Du ne*eu nse na acu a n Pri!as biserica cea noua si !reotul si tea na Cerului n nentele"erile dintre "inerele si socrul care nici nu s'au "ndit acar sa daruiasca ceva !entru lacasul Do nului( +ilostivenia cereasca i se arata dealt interi !reotului n toate c$i!urile( &oclucul lui -erdelea cu #udecatorul era o !edea!sa "rabnica si cuvenita !entru ca a uneltit !otriva slu#itorului lui Du ne*eu( +ai aste!ta nsa ani)estarea niei divine )ata de d'na -erdelea, care l'a ocart !e dnsul, si a!oi o lovitura deosebita !entru -erdelea )iindca c$iar ieri a a)lat ca u bla sa'i s ul"a ctiva ale"atori n )avoarea candidatului de de!utat un"ur, desi stia bine ca el doreste sa arunce un bloc, ic dar solid, n cu !ana re!re*en3tantului ro n( ,as!lata tuturor ne!lacerilor o "asea nsa ai ales n $otarrea de a nce!e, nca n vara aceasta, lucrarile noii biserici( Ca*use la nvoiala cu un ar$itect din &istrita, care avea "ata un !lan )oarte )ru os( Ar$itectul trebuia sa soseasca n curnd si, cu aterialul adunat, sa ase*e te elia( Pna la toa na *idurile vor )i ridicate, iar n toa na viitoare ntre"ul locas va !utea )i s)intit cu toata sole nitatea( &elciu" se "ndea de !e acu a Ia !ro"ra ul s)intirei si ini a lui bolnavicioasa tre ura de bucurie( Dar, deoarece tot ai li!sea !utin din su a !reva*uta la c$eltuielile cladirii, stradaniile lui nu erau s)rsite( De aceea nu !ierdea credinta ca, !na la ur a, si Ion va desc$ide !un"a si deci se sili sa'l csti"e !rin bunavointa( ' Acu a s!une, Ioane, ce te doare6 ur ura dnsul ase*ndu'se, batndu'si "enunc$ii cu !al ele si !rivind dre!t n oc$ii lui Ion, !e care'l lasase n !icioare( Ion se s!ovedi !relun", cu "las n)undat, cu oc$ii n !a nt, iar !reotul l asculta cu ba"are de sea a si )ara sa'l ntreru!a( A!oi cnd is!ravi, &elciu" se scula, se !li ba de cteva ori de ici'colo cu !asi ari, uitndu'se odata cu irare n odaita de culcare unde !atul era nca tot ne)acut, si ns)rsit se o!ri ln"a asa, se ra*i a de dun"a cu !al ele ncrucisate la s!ate si vorbi !rivind ereu ntr'un colt al tavanului7 ' Stiu eu ce sa te s)atuiesc8((( 0reu((( Prea "reu((( Nu ai un avocat te'ar !utea lu ina bine((( Dar cu raul si cu bataile nu se !aca oa enii niciodata, asta'i de cnd lu ea( Du ne*eu a lasat #udecatorilor !artirea dre!tatii !a ntesti((( A !atit si eu deuna*i, stii bine, ca 'a ocart dascalita ti"aneste( Putea sa a a!uc de bataie8((( Ni eni sa nu'si )aca sin"ur =:E dre!tate((( N'a *is ni ic si nu 'a n)uriat((( Dre!tatea'i de la Du 'ne*eu((( +'a !lns si eu n Ar adia la #udecatorie si, daca'i bine si dre!t sa )iu $ulit de !o ana, $ulit sa ra n((( Tu nsa vei )ace cu cre*i de cuviinta( Nu ai atta sa stii7 !u nul nu'i dre!tate((( ntreaba un avocat, roa"a'l sa te nvete si )a cu te'o ndre!ta el((( Eu n'a nici o !utere((( Ion !leca ultu it( &ine'a *is !o!a7 le"ea sa $otarasca((( A#uns acasa, ( c$e a !e Ana si'i vorbi )oarte blnd7 ' Tu trebuie sa te duci la tatal tau, Anuto, ca eu nu te ai !ot tinea, ve*i bine si tu, ca's sarac si abia ne tr si noi *ilele((( Du nealui are destula avere((( Acu, ca 'a nselat, nu'i ni ic( Du ne*eu din cer vede si #udeca( Dar eu trebuie sa a "ndesc la !ielea ea( Cu inile'n sn n'oi sta de buna sea a, !oti sa'i s!ui6((( Pe ur a o duse de na !na la !oarta si nc$ise !oarta du!a ea((( Ana se ai uita na!oi, dar el nu ai ntoarse ca!ul( ' Are dre!tate((( toti au dre!tate ' so!ti )e eia !odidita de !lns( Nu ai eu n'a nici un rost n lu e((( ==; CAPITOLUL 4III COPILUL Cu ct se a!ro!ia ale"erea de de!utat, cu att -erdelea, tatal si )iul, se ciorovaiau ai ult, ca si cnd toate neca*urile si toate nade#dile, ba c$iar nsasi soarta lor ar )i atrnat de i*bnda ro nului sau a un"urului( &atrnul, care !urta n su)let "roa*a !rocesului cu #udecatorul, credea din ce n ce ai tare ca, contribuind la ale"erea candidatului "uverna ental, va sca!a tea)ar din ce'l a eninta( Se "ndea n taina ca, n !rea# a #udecatii, va ru"a !e ocrotitorii sai, subins!ectorul si de!utatul, sa !una o vorba buna !entru

119

dnsul acolo unde trebuie( 4a*ndu'l cu ase enea s!ri#initori, #udecatorul va trebui sa se bln*easca, iar tribunalul sa ncete*e ur arirea((( Si, )iindca n cele din ur a Titu rdea nencre*ator de s!erantele lui, -erdelea *icea convins7 ' Cine rde la ur a, rde ai bine, baiete6 Dascalita, desi nu !utea su)eri nea ul un"uresc, ra ase totusi neclintita n !arerea ei ca, ai !resus de orice, o ul trebuie sa aiba "ri#e de !ielea lui( Dealt)el ea si cu 0$i"$i nu se sinc$iseau atta de o)turile ale"erii, ct se )ra ntau ca, n a)ara de cteva carti !ostale ilustrate, n'aveau nca nici o scrisoare de la Laura, acar ca acu a se !lineau a!roa!e doua luni de la nunta( si )aceau )el de )el de nc$i!uiri, cautau e/!licatii care sa le !otoleasca nelinistea, dar care ai ult le ntristau((( ==: Titu se istuia si se c$inuia de nsu)letire( Dorea cu atta nversunare i*bnda lui 0ro)soru, ca l durea c$iar nu ai "ndul ca ar !utea cadea, nce!ea a!roa!e sa urasca !e tatal sau, ai ales !entru ca !unea vesnic nainte interesul !ersonal( ' Daca nu vrei sa )ace nici o #ert)a, cu cre*i c'o sa triu )a vreodata8 stri"a dnsul des!erat, crsnind din dinti si s ul"ndu'si !arul( E"ois ul acesta, de care se i*bea dealt interi !retutindeni, l $otar sa se "ndeasca sa !lece, oriunde, n lu e, ncredintat ca aiurea oa enii vor )i ai voiosi sa se sacri)ice !e altarul unei idei( Desi stri"a ntr'una ca activitatea e a a succesului, continua sa !etreaca *ilele !rin Ar adia, la &eraria ,a$ova sau la 0rivita, unde, !reuna cu alti tineri entu*iasti, se batau cu vorbe ari, visau nc$i!uind !lanuri ndra*nete si !uneau la cale soarta !o!orului( 2iind si"uri de succes, i u )lau ereu !ro!ortiile( Li se !area ca ale"erea lui 0ro)soru va revolutiona nu nu ai tara, ci toata Euro!a( Stiau dinainte discursurile *drobitoare cu care 0ro)soru va ului Par'la entul si vedeau li !ede cli!a cnd Ardealul se va ridica brusc n !icioare si va cadea, ca un co!il !ierdut si re"asit, n bratele ,o niei, cnd cei oro!siti de attea veacuri si vor lua locul ce li se cuvine ntre !o!oare, ca niste ur asi vrednici ai sta!nilor lu ii((( Du!a ase enea nari!ari, intrnd seara n at os)era bcsita de rea'litate de' acasa, Titu si tea ca se !ravale din nalti i si se *vrcolea ne!utin3cios( 'Trebuie sa !lec de' aici, alt)el a sa a nabus6 si *icea du!a ce se certa cu tatal sau care nu voia nici sa'i ai asculte ar"u entele( Cu toata sila ce i'o )acea slu#ba de subnotar, si "asi sin"ur un loc n Lusca si, ntr'o seara, a!roa!e de ale"ere, n ur a unei discutii ai violente, declara ca are sa se duca ndata ce va a)la re*ultatul lu!tei, )iindca s'a saturat de viata aceasta )ara nici un ideal, n#ita nu ai de noroiul aruntisurilor *ilnice( Declaratia voia sa )ie o ra*bunare !otriva tatalui sau, care nsa se bucura au*indu'l si'l )elicita c$iar ca nce!e sa se cu inteasca((( n a#unul ale"erii trecura !rin Pri!as doua co !anii de $onve*i care aveau sa dea o na de a#utor #andar ilor concentrati din tot #udetul s!re a !astra ordinea( ' Uite ce sustineti d'voastra, cei cu !rudenta6 *ise Titu catre -erdelea, aratndu'i soldatii ce deabia'si trau !icioarele obosite( Dre!t ar"u ente ne dati baionete6 n s)rsit *iua cea are rasari )ru oasa((( Ar adia )ierbea ca un stu! n ceasul cnd roieste( Toata lu ea era sta!nita de n)ri"urare( Din sus si din #os soseau ereu cete de tarani, cu !reotii si nvatatorii n )runte, unii === !edestri, !lini de !ra) si de sudori, altii n carute, toti veseli si stri"nd ereu KtraiascaL((( De la biserica cu doua turnuri, de'a cur e*isul !ietii, !na la !ri arie, unde era biroul electoral, n drea!ta si n stn"a stra*ii se ntinsesera cor3doane de #andar i cu baioneta la ar a, cu !enele de cocos a"itate n !alarii, rastindu'se la ulti ea ce se n"$esuia la s!atele lor, racnind deseori Kna!oiL si a enintnd cu !ustile( In i#locul !ietii, ln"a crucea n"radita cu uluci, un "ru! de elevi de liceu din clasele su!erioare, ncadrati de ctiva !ro)esori tineri si de studenti ndra*neti, cntau KDestea!ta'te ,o neL, ntreru!ndu'se din cnd n cnd ca sa stri"e n cor7 KTraiasca de!utatul 4ictor 0ro)soru6L 0ru!ul a#un"ea !na la cordonul de #andar i1 cei din )ata a!laudau !e ale"atorii ro ni si $uiduiau !e ovreii si un"urii care se ndre!tau s!re !ri arie( Aici, c$iar n s!atele unui

120

#andar voinic, cu ustati ari si scli!itoare de !o ada, statea si Titu, rosu de entu*ias si ra"usit de ct a cntat si a racnit( Toata !iata "e ea de tarani neale"atori, adusi nadins sa ani)este*e, urlnd KtraiascaL sau KrusineL((( &elciu" veni ai devre e, ur at de vre'o doua*eci de Pri!aseni, dar n )ata bisericii un o)iter de #andar i tri ise n dosul cordonului !e cei ce n'aveau carti de ale"ator, nct !reotul de)ila nu ai cu sase insi ns!re localul de vot, * bind a ar la ulti ea care'l a!lauda( Titu stri"a nsu)letit Kbravo, &elciu"L, iar !o!a i ras!unse a"ulit si trist7 ' Nu'i vina ea ca sunte nu ai attia, stii bine6((( Soarele ardea( Caldura crestea nencetat( Oa enii, osteniti ct au stat n !icioare, asudau, se ndr#eau, se bul*eau s!re cordoanele de #andar i )ara sa stie de ce, iar #andar ii se str bau, racneau si i*beau ici' colo cu !atul !ustii, n#urnd((( Pe la a ia*i 0ro)soru, nsotit de ctiva !rieteni, trecu !e strada, s!re biserica, sa'l va*a ulti ea( nsu)letirea i*bucni ca o )lacara dintr'un #aratec !este care ai turnat ulei( Cntecele, uralele, ti!etele se to!eau ntr'un *"o ot na!ra*nic( Lu ea se na!usti !este cordoane sa'l va*a ai bine( KUraa6((( Traiasca 4ictor 0ro)soru6((( %os rene"atii6L((( %andar ii se *bateau, nvrtind ar ele, sa sta!neasca valurile de oa eni( Unul, cu!rins de nie )iindca norodul nu'l lua n sea a, !unse cu baioneta n ulti e, nte!nd !e un taran batrn, care toc ai se lu!ta sa iasa din vltoare si care deodata nce!u sa se vaete( ' ,usine6((( -uo6((( %os cu ei6 urla "loata re!e*indu'se ai dr*a asu!ra cordonului( ' na!oi6((( na!oi6 ti!au #andar ii lovind cu ar a n cei care se avntau !este linia o!rita( ==> 0ro)soru, care toc ai va*use cu a !uns #andar ul, se re!e*i la taranul ranit si'l bratisa )urtunos, n vre e ce ulti ea vuia de entu*ias si ulti ntrebau7 KCe este8 Ce s'a nt !lat8L A!oi, revenind n i#locul stra*ii, si scoase !alaria, si sterse naduseala si nce!u cu "las vibrator7 ' Cetateni6 A curs sn"ele nevinovat6 Teroarea((( Nu i*buti sa continue, caci un o)iter de #andar i l o!ri scurt, declarndu'i ca nu e voie sa atte lu ea( 0ro)soru se ciondani un rasti ! cu o)iterul, !rotestnd cu "esturi lar"i, !e cnd !arti*anii l s!ri#ineau staruitor7 ' Traiasca6((( Traiasca6((( n cli!ele acestea sosi n !iata -erdelea, ur at de cinci ale"atori, cu )ata lu inata de un * bet s)ios, uitndu'se !utin s!eriat n drea!ta si n stn"a( Ctiva stri"ara KtraiascaL, dar ndata un "las "ros racni7 K,usine6 ,ene"atii6((( %os6L si re!ede toti i*bucnira n $uiduieli, iar !rintre baionetele lucitoare !u ni nclestati se scuturau a enintatori( -erdelea, n)ricosat, si ti un tre ur n "enunc$i, dar * betul nu'i dis!aru de !e bu*e, ca si cnd ar )i )ost vo!sit((( 0ru!ul de liceeni !orni sa cnte bat#ocoritor K4esnica !o enireL, cu "lasuri ascutite si )alse de ascarada, n ti ! ce altii urlau nencetat KrusineL( Titu, cu!rins deodata de o ila are, se !iti la s!atele #andar ului, uitndu'se n"ri#orat du!a tatal sau batrnit !rea nainte de vre e, a carui )ata acu a era alba nct deabia i se ai vedeau ustatile ici si carunte( ' ,ene"atule6((( ,usine6((( Tradatorule6 %os6 ti!au *eci de voci n #urul lui Titu care ridica inile, co!lesit de e otie, !arc'ar )i vrut sa o!reasca ocarile necrutatoare( 0ro)soru, care nu ai is!ravea discutia cu o)iterul, cu *ari !e -erdelea, se ntoarse si'l a!ostro)a indi"nat7 ' i !are rau, do nule -erdelea, ca toc ai d'ta((( nvatatorul se o!ri )ara sa !oata scoate o vorba( O)iterul nsa interveni7 ' Pardon6((( 4a ro" sa nu terori*ati !e ale"atori6 Aici nu se !er ite nici o !resiune6 *ise !unndu'se ntre 0ro)soru si -erdelea si a!oi adao"nd catre acesta7 nainte, nainte, do nilor6((( ' Proteste* !otriva acestei noui ncalcari de le"e6 stri"a 0ro)soru, desc$i*nd o noua ciorovaiala cu o)iterul( n )ata !ri ariei sol"abiraul C$itu strnse na lui -erdelea si'l !re*inta unui do n scurt si "ros, cu oc$elari de aur si cu o ustata "albena rara7 ' Do nule candidat, iata unul din !rietenii nostri6((( i dati voie8 Candidatul dadu na nvatatorului, *icndu'i asinal7 ' i !are )oarte bine((( 4oi )i totdeauna la dis!o*itia d'tale((( Tot3deauna((( ==?

121

-erdelea, nviorat, !ri i cuvintele un"urului ca o usurare, si intra n biroul notarului unde, la o asa lun"a, sedea un #udecator de la tribunalul din &istrita, uscat, cu nasul )oarte subtire, cu niste oc$i ici, rautaciosi si cu un creion n na( nvatatorul l cunostea( Alaturi alti doi, tot de la tribunal, scriau voturile n )or ulare ti!arite( Odaia era !lina de oa eni care asurau !e ale"atori cu !riviri banuitoare( -erdelea se a!ro!ie de asa cu !alaria n na, cu * betul !e )ata( %udecatorul, !resedintele co isiunii electorale, l !rivi ntrebator( ' 4ote* !e do nul candidat &ecV6 *ise nvatatorul re*i ndu'se cu inile de dun"a esei si uitndu'se n oc$ii #udecatorului !arc'ar )i vrut sa'l roa"e sa'l tina inte si sa'l a!ere cnd va veni la !roces( Cei cu )or ularele i nse nara nu ele, iar !resedintele rosti, indi)erent si obosit7 ' Altul8 nvatatorul se dadu !utin la o !arte, sa )aca loc tovarasilor sai( ' Tot din Pri!as ' ur ura dnsul catre #udecatorul care !area ca nu'l aude, ci se scar!ina du!a urec$e cu creionul si se uita la cei ce scriau voturile((( La sase seara co isiunea declara ales !e candidatul &ela &ecV, cu o a#oritate de cinci voturi( ,e*ultatul se ,ras!ndi !e a)ara, !rin ulti ea obosita care'l !ri i cu stri"ate de indi"nare si cu cntece nationale( Piata totusi se "oli curnd( Crciu ile nsa se u !lura, ada!ostind !na noa!tea tr*iu co entariile a!rinse, )elicitarile, a enintarile( -erdelea !ovesti acasa ncntat cu i'a strns na de!utatul si cu i'a )a"aduit s!ri#inul !entru orice !re#urare, cu i'a * bit #udecatorul ncretind )runtea ca sa'si nti!areasca n creieri nu ele lui( ' De acu nu ai a nici o "ri#e cu !rocesul((( De'acu !ot dor i linistit6 *ise dnsul cu ndrie( 4e*i acu a ce nsea na sa stii sa te !orti cu oa enii8 adao"a a!oi biruitor catre Titu( ' A va*ut((( a va*ut6 so!ti tnarul istovit( Au*indu'l si va*ndu'l nsa si a intea racnetele ulti ii n !iata, cnd a trecut -erdelea, !aloarea lui de atunci, si ila aceea dureroasa ce'o si tise si care i'a ra as n ini a !arca ai adnca( Era trist si abatut ca si cnd ar )i !ierdut orice nade#de n lu e( ' Iata de ce atrna n)a!tuirea ideii6 se "ndea dnsul( Cinci voturi6 Adica toc ai voturile tatii((( ca sa'si usure*e !rocesul6 Daca nu era !rocesul, triu )a ideea((( Si bare i !rocesul de'ar iesi bine6((( Iata ce $otareste soarta unui !o!or7 un )ir de tina((( Si totusi ideea nu !oate uri6 Ideea e su)letul o ului((( ==A I Pro)itnd ca notarul din Lusca era n Ar adia, cu ale"erea, a doua *i !leca( ' Dac'as ai sta ult aici, ar trebui sa a scu)und de tot n noroiul realitatii6 si *ise Titu des!artindu'se( ' +'a alun"at, tata ' so!ti Ana att de ncet ca nici ea nsasi nu'si au*i bine "lasul cu "roa*a ncuibata n oc$i, aste!tndu'se s'o *drobeasca( 4asile &aciu !rn*ea( Avu o tresarire, va*nd'o "albena si trasa, cu burta la "ura( +ai sorbi din la!te odata, buca o coa#a de alai, !e ur a se uita lun" la Ana si ras!unse ol)aind7 ' &ine((( Stai aici ca ai unde((( 4e*i ca eu a duc !na n .a$ata, ca a niste oa eni la sa!a((( Sa ici sea a !e acasa((( 4orbea att de linistit ca )e eia se *a!aci, cre*nd ca n'a au*it bine si nu ndra*ni sa se ase*e !na nu'l va*u !lecnd aevea cu carul((( &aciu stia ca Ion are s'o i*"oneasca dar nu'i !asa( Lasa sa vie )ata, nu' i ni ic( Acu a, ca'i aritala n le"e, !oate sedea si acasa( +ai bine asa, dect sa se !lece el n )ata tl$arului si sa'i dea osia( La ur a tot va trebui sa vie barbatul si s'o ia, ultu indu'se cu ce'o ca!ata, caci n'are ncotro( Acu e vorba de rabdare( Care o rabda ai lun", ra ne deasu!ra( Iar dnsul !oate aste!ta orict, ca nu'l doare((( Ana era u ilita si tacuta ca un cine( Nu crcnea naintea batrnului si doar uneori l !rivea ru"atoare cu oc$ii ei scu)undati n ca! si vesnic rosii( .ilele i se !areau nes)rsite n aste!tarea o ului !e care ini a ei l dorea cu att ai ult ca su)erise "reu !entru dnsul( Ion, c$iar n *iua cnd o alun"ase, se dusese n Ar adia la 4ictor 0ro)soru, de care stia ca'i avocat strasnic, ai tare ca ulti din &istrita( Avocatul era )oarte ncurcat atunci cu ale"erea de de!utat si, a)lnd ca Ion nu'i ale"ator, vru sa'l a ne !entru alta data( Ion nsa, nca!atnat, nu s'a lasat !na nu i'a !ovestit cu dea anuntul toata buba( +irosind ceva ai de !ret, 0ro)soru ntreba ai nti7 ' +artori ai8 ' A , do nule avocat, cu sa

122

n'a ((( A !e(((' se "rabi taranul, nsirndu'i !e toti cei ce au )ost la toc eala si care au*isera )a"aduielile socrului sau( ==B Avocatul se nsarcina sa'i scoata toate !a nturile, dar i ceru nainte #u atate din onorar( Du!a ce Ion nu ara banii, 0ro)soru i nc$ise ntr'o casa de )ier, l s)atui sa aduca na!oi !e Ana, ca sa nu !oata s!une 4asile &aciu c'a alun"at'o, dar sa !otriveasca lucrurile ast)el nct sa nu se ba"e de sea a ca are nevoie de ea((( Ion si )acu cruce de ultu ire( Daca i'a luat avocatul banii, nsea na ca trebuie sa csti"e( Ana are sa se ntoarca ea sin"ura((( Nu ai cnd trecura doua sa!ta ni nce!u sa intre la "ri#i sa nu cu va sa se !ri e#duiasca !rocesul din !ricina )e eii care nu vine acasa((( Cnd a)la 4asile &aciu ca Ion l' a tras n #udecata, se ntuneca( i era )rica de #udecati deoarece nu ai avusese nici o data si va*use la altii ca !rocesele n"$it *adarnic osiile oa enilor( nce!ura ndoielile( Sa nu se nt !le ceva si sa !iarda tot( Avocatii cte suruburi nu nvrtesc( Te ba"a n te nita cu dre!tatea n na( La ur a ur elor !oate ca tot ai bine ar )i sa'i arunce cinelui #u atate locurile si casuta cea vec$e, sa sca!e de o "ri#e((( Se uita ai c$iors la Ana si ar )i )ost bucuros sa'i "aseasca vre'o !ricina s'o "oneasca na!oi, la tl$arul !e care si l'a ales ea si de care acu a nu ai stie cu sa se scuture((( n Du ineca a treia, 4asile &aciu, ca s'o !oata alun"a, se $otar sa se bete( Du!a a ia*a crciu a era !lina, ca deobicei( Avru , ne"ru de su!arare din !ricina unei a)aceri cu notarul, servea totusi rac$iul ai !ro !t c$iar dect alte dati( 4asile n' a!uca sa se a)u e bine si se !o eni cu To a &ulbuc ln"a dnsul, )oarte vesel si ultu it ca !usese te elia casei de !iatra ce o cladea !entru 0eor"e !e care avea de "nd sa'l nsoare la iarna( Din vorba n vorba &aciu se !lnse ct de rau a ne erit'o cu aritisul )etei, cu sta acu a acasa la dnsul !arca nici n'ar avea barbat((( To a clatina din ca! si a!oi ntreba binevoitor7 ' De ce nu va !acati voi, 4asile8((( Oa enii trebuie sa se nvoiasca((( ' Da cu cine sa te !aci, o ule8 )acu &aciu, trntind !a$arul !e asa si !ovestind iarasi ce'a !atit cu "inerele si cu vrea sa'l lase !e dru uri, cersetor( Atunci intra si Ion n crciu a( 4enea nadins, stiind ca e si socrul sau, sa ncerce o a!ro!iere, daca s'ar !utea, ca s'si ia acasa nevasta( Se ase*a nsa la alta asa, stri"nd cu un o)tat7 ' %u!ne6((( +ai #u!ne6((( Da' i si ie o leaca de stro!seala6((( Pna sa vie Avru cu rac$iul, To a se ntoarse re!ede7 ' Ia vino ncoace, Ioane6 4ino, vino, ca nu te annca ni eni((( Ion trecu "reoi Ia asa lor, rostind ca din "ura altuia7 ' Noroc bun, socrule((( ==C ' Ce socrule, a6 sari 4asile, #u atate "lu et, #u atate )urios( Eu sa'ti *ic tie KsocruleL, ca vad ca nevasta'ta'i ai ult la ine dect la tine6 ' 4ina ea'i8 )acu Ion, ndoindu'se de s!inare ca un cara"$ios( ' Eu as *ice sa va !acati ca oa enii de treaba, sa nu va ai )aceti de rsul lu ii6 vorbi acu To a, tra"nd cu oc$iul nti unuia, !e ur a celuilalt( Ca *au asa6((( Ia se*i, Ioane, se*i colea6((( Ion se ase*a, asternnd !e o banca o batista rosie cu )lori ver*i, ca sa nu'si urdareasca $ainele( To a !use ndata la cale toc eala( Altadata s'ar )i a!rins, s'ar )i n#urat, ar )i ra"usit ti!nd1 acu a a ndoi erau linistiti, c$ib*uiti si reci ca doi ne"ustori !atiti si nselati( 4asile s)rsi biindu'i #u atate locurile si casa cealalta, !e care !oate sa le scrie oricnd !e nu ele lor, sa nu ai )ie nentele"ere( Ion ras!unse ca ai bine sa $otarasca #udecata, daca nu vrea sa'i dea ce s'au nteles cnd a luat )ata1 totusi Ana !oate sa vie acasa oricnd, caci el cu ea n'are ni ic((( To a i nde na sa ai lase )iecare cte ceva si'i sili sa dea na( ' &ine, asa sa )ie cu *iceti ' or ai Ion cu oc$ii a!rinsi( Dar !rocesu'i !roces((( Acu, deoca data )ie du!a voia d'voastra, dar #udecata sa' i dea dre!tul eu de!lin6 Daca d'ta i dai de buna voie ct *ici, ne'o #udeca !e ai !utin6 4asile &aciu nu vru sa auda de !roces si se su!ara( To a nsa l )acu sa dea na a doua oara, *icnd bla#in7 ' Lasa, lasa cu *ice el, ca'i ai tnar si ai )ara inte6 Lasa((( Pna la #udecata ai trece vre e si cine stie ce'o ai aduce Du ne*eu6((( &aura alda asul !reuna !na !e no!tat( Ion !leca acasa cu Ana de na( Era beat, dar nu'si arata

123

totusi ultu irea( Doar n su)let se bucura c'a s!art "$iata( A doua *i di ineata 4asile &aciu veni, du!a cu se ntelesesera, si se dusera n %idovita, la notar, sa le )aca $rtiile de ntabulare( ' Da sa scrii acolo, do nule notar, ca !rocesul er"e nainte6 *ise Ion ca o a enintare( 4asile &aciu ncerca sa ras!unda, dar Ion se scula n !icioare7 ' i trebuie tot !a ntul, socrule, stii bine((( Tot !a ntul6((( Du!a !lecarea lui Titu, casa -erdelea se linisti( nvatatorul se ai lauda din cnd n cnd cu lovitura lui de la ale"erea de de!utat, dar d'na -erdelea si 0$i"$i se "ndeau tot ai ult la Laura( Ca sa se n"ie, dascalita, ndata ==D ce is!ravea lucrul, se ase*a n salonas si citea ru"aciuni, sin"ura, cu "las tare, din carticica ru!ta, *drentuita !e care i'o daruise odinioara, de ult, unc$iul ei Si ion +unteanu((( ntr'o seara, toc ai a!roa!e de cina, -ector nce!u sa latre n o"rada, !ortita scrti !relun", n cerdac se au*ira !asi "rei si a!oi un ciocanit n usa( 'Scrisoare de la Laura6 sari 0$i"$i a!rinsa si batnd din !al e, n vre e ce -erdelea *ise "ros7 Intra6 Era ntr'adevar stra#a Cos a Ciocanas si aducea !osta din %idovita7 o scrisoare !entru -erdelea, vre'o doua !entru sateni de la )eciorii ostasi, a!oi cteva *iare ale lui &elciu"( nvatatorul citi toate adresele, dadu scrisoarea 0$i"$itei si vru sa o!reasca "a*eta !o!ii( ' Nu !ot, do nule nvatator, *au nu !ot ' blbi stra#a rusinat( +i'a !oruncit do nul !arinte sa nu ai las la d'voastra nici o "a*eta ca alt interi a !robo*este n biserica((( ' &ine, Cos a, sa )ii sanatos6 ras!unse -erdelea rcait de curio*itate( Se*i !utin si te odi$neste, ca !na atunci vad eu re!ede ce ai s!une n ele((( De la ale"erea de de!utat &elciu" ru!sese orice le"atura cu -erdelea1 nu'si ai vorbeau, nu se salutau, erau ca niste straini( Prin Ar adia ai erau ulti care l ocarau, ndeosebi nsa 4ictor 0ro)soru care s!unea !retutindeni ca nu ai din !ricina Krene"atului din Pri!asL o circu scri!tie ro neasca a tri is n Parla ent un de!utat un"ur((( Pna sa ras)oiasca -erdelea *iarele, dascalita ncerca sa citeasca scri'soarea de la Laura, !reuna cu 0$i"$i care, nerabdatoare, se silea sa ur areasca si ea rndurile arunte, cu litere ascutite si dre!te( Dar e otia lor era asa de are ca nu i*butira sa desci)re*e ni ic( ' Ia dati'o' ncoace6 *ise -erdelea du!a ce si ast !arase setea "a*etei si e/!ediase !e Cos a( ' Da, da, citeste'o d'ta tare6 stri"a 0$i"$i( nvatatorul si !use oc$elarii, se scula n !icioare, ntinse scrisoarea ln"a la !a atrnata de "rinda si citi rar, a!asat, batrneste, cu "lasul tre urat !utin !e alocuri7 K+ult iubitii si doritii nostri6 Nu 'as ira sa credeti ca cine stie ce ni s'a nt !lat de nu v'a scris !e ndelete de cnd ne'a des!artit, n, )ata ,a$ovei si cu lacra i n oc$i( Eu nsa i a ntreb cu a !utut )i att de ne"li#enta, caci dra"ostea ea !entru d'voastra nu s'a icsorat, desi s'a !artit( Nu ai !unndu'va n situatia noastra, ne veti ntele"e si ne veti ierta( S!er nsa ca ati !ri it ultele carti !ostale ce vi le'a tri is de !retutindeni !e unde a u blat8 Pna sa ne ncro!i "os!odaria noastra ==E ica si dra"uta, a tot a nat scrisul, ca sa va !ot !ovesti din )ir n !ar viata noua n care a intrat( n s)rsit iata' a ai sloboda((( Ni eni nu'si !oate nc$i!ui cart a ar i strn"ea ini a n cli!a cnd a !ornit la dru ( i sn"era su)letul si nici nu !utea !ln"e acar, caci 0eor"e ar )i nteles !oate "resit lacra ile ele((( Totusi calatoria din Ar' adia !na aici i va ra nea vesnic neuitata si !lacuta( 0eor"e a )ost asa de bun ca re!ede i s'a risi!it tristetea si i'a csti"at, ai ult dect iubirea, ncrederea((( A stat doua *ile n &istrita, )iindca eu 'a bolnavit usor si 0eor"e n'a vrut sa ne urca n tren !na ce nu voi )i *dravana de tot( Ct a )ost 0eor"e al eu de delicat si de nobil, nici n'a cuvinte sa va s!un( WNu v'as scrie co !li entele acestea, daca n'as )i si"ura ca el nu le va a)la nici' odata1alt)el ar )i n stare sa'si ia nasul la !urtare dra"ul eu dra"6[ A doua seara1 nviorata si "atita cu roc$ia cea albastra ca cerul, care 0eor"e *ice ca' i sade ad irabil, a cinat la 0e\erbeverein( A )ost o inune( Cnta u*ica ilitara( Era lu e i ensa si ele"anta( Si 0eor"e era asa de dra"ut si de vesel( +a s)ia !utin, )iindca ereu i saruta inile !este asa, desi

124

!e de alta !arte, stia ca acu a ave dre!tul sa ne iubi )ara *"arda, cu s!une ereu 0eor"e((( n s)rsit a !etrecut s!lendid si ne'a costat a!roa!e doua*eci de coroane, caci 0eor"e c$eltuia nebuneste, *icnd nencetat ca nu ai o sa!ta na de iere e n viata( +ie nsa i era )rica sa nu a#un"e )ara bani n 4irea"ul nostru si sa ra ne de rsul lu ii( +iercuri a !lecat din &istrita $otarti sa nu ne ai o!ri deloc !na'n Sat ar( Totusi n De# iar a !o!osit o noa!te si o *i( 0eor"e era neast 3!arat si voia sa' i arate toate orasele !e unde trece , ca sa ave a intiri co une de !retutindeni( Si la 0$erla a stat o *i si a vi*itat E!isco!ia, ntlnind c$iar si !e Prea S)intitul nostru E!isco! care a "lu it cu noi si ne'a binecuvntat( +i'a !lacut ult Clu#ul, oras are si )ru os, dar i s'a !arut straniu ca n'a au*it nici o vorba ro neasca( A )ost "a*duiti la sora lui 0eor"e care'i aritata cu un avocat de sea a, 4ictor 0ro*ea1 trebuie sa va aduceti a inte, ca ne'a vorbit de Ludovica, la lo"odna noastra, socrul eu( A )ost si la teatrul un"uresc unde se #uca nu ai tiu inte ce co edie( N'a !utut nsa rde deloc, nti ca nu !rice!ea ai ni ic din ce s!orovaiau !e scena, si a!oi ai ales !entru ca era a treia seara de cnd ne o!rise n Clu# si 0eor"e toc ai i arturisise ca dru ul nostru nici nu trece !e aici si ca 'a adus nu ai ca sa a distre*e !e ine si sa' i )aca !lacere( A !lns si l'a certat ca 'a nselat ast)el si cu deosebire ca a c$eltuit attia bani de nici nu ndra*nesc sa va s!un, ca v' ati s!ai nta( De aceea n'a !utut rde =>; la co edia un"ureasca( 0eor"e nsa *ice ca n'a rs )iindca era !rea !roasta( La ur a ur elor !oate sa aiba si el dre!tate((( Si asa a trebuit sa ne ntoarce iar !e la De#, sa ai !etrece acolo o noa!te si !e ur a sa o lua la ia*a'noa!te, s!re St ar( Adevarat nsa ca nici nu ne'a ai clintit din tren !na la St ar, unde ne aste!tau de ultisor ba"a#ele si la*ile ele si ai ulte ale lui 0eor"e( n oras doar ca ne'a odi$nit cteva ceasuri si ndata a !ornit la 4irea" cu trasurile ce ni le tri isese notarul caruia 0eor"e i tele"ra)iase din De# ca sosi ( Pe aici e nu ai ses si iar ses, ct ve*i cu oc$ii, neted ca'n !al a, cu lanuri nes)rsite de "ru( Soarele )ri"e na!ra*nic, iar nourii de !ra) du!a carute ra n n va*du$ !arca le'ar )i lene sa se ai scoboare !e !a nt((( O )i )ru os cui i !lace( +ie nsa i'i dor ereu de dealurile noastre de la Pri!as, de untii nostri albastri si areti6((( 4irea"ul e sat ro nesc, dar nu ai cu nu ele( Oa enii s!un, ce'i dre!t, ca's ro ni, dar o s!un !e un"ureste, caci alta li ba nu !rice!( Te si doare ini a cnd i au*i( De alt)el sunt $arnici, saritori, crestini buni( Nu'i de irare ca si'au uitat "raiul stra osesc bietii oa eni, caci 4irea"ul e toc ai n ar"inea nea ului ro nesc( Dincolo nu ai "asesti dect un"uri si iar un"uri, cu i* ene lar"i ca !oalele tarancelor noastre si cu niste tic$iute de !alarii n ca! de'ti vine sa r*i( 0$i"$i s'ar o or de rs !na s'ar obisnui cu dnsii((( Notarul de aici e un"ur si, )ireste, n'are de unde sa stie ro neste( C$iar si nvatatorul vorbeste )oarte stricat, desi scoala e con)esionala, sustinuta din banii bisericii( 0eor"e i'a )acut ndata i !utari, dar dnsul s'a scu*at ca aici asa'i obiceiul, ca si ra!osatul !reot nu ai un"ureste vorbea, ba ne'a ai asi"urat ca si noi va trebui sa ne da !e bra*da( Atunci 0eor"e s'a le"atuit ca, orice s'ar nt !la, nu se va abate de la ndatoririle nationale si i'a s!us nvatatorului ca trebuie sa ne sili sa readuce la atca !e sar anii rataciti1 a vorbit att de iscator 0eor"e al eu ca nvatatorul a !lns, !recu a !lns si eu((( nvatatorul e vaduv, iar notarul are o nevasta batrna si arta"oasa cu care n'a sa a !ot !rieteni niciodata( E ai bine, caci ast)el, sin"ura, voi !utea )i ai de )olos barbatului eu n area o!era de redeste!tare a acestor ro ni nenorociti( A nce!ut sa cunosc !utin si eu viata, sa ntele" ct este de a!asatoare( Ne'a ase*at )ru os casa( A cu !arat o obila )oarte dra"uta, din Sat ar, ca ca aceea din salonasul nostru( Sunte ultu iti si )ericiti, si ne ru"a lui Du ne*eu sa ne iluiasca tot asa si !e viitor( Ne "ndi cu dra" ca !oate la anul vo avea un baietel( Eu cred ult ca vo avea si c$iar a nce!ut sa'i !re"atesc scu)itele((( =>: I 'Tulai6 O

125

)i a!ucat'o durerile )acerii6 stri"a .enobia, ndre!tndu'se de s!inare, cu secera ntr'o na si n cealalta cu un sno! de s!ice, si uitndu'sc s!re arul !aduret( Da, da((( asa'i cu *ic6 Uite'o cu se ai *vrcoleste6 'A)urisita uiere6 bo bani Ion, )ara acar sa se ntoarca( Stie ca'i soseste ceasul si vine sa )ete !e c !6 &ata'i Du ne*eu socotelile ei de toanta6 ' Taci, Ioane, ca tc'o tra*ni Du ne*eu din senin ca !e !o!a din ,unc6 ur ura 0lanetasu cu "lasul necat de ila( ' D'a!oi c'asa'i ' )acu barbatul, totusi ai blnd( .enobia aler"a la Ana care se *batea si se le"ana, cu )ata n sus, cu inile !e !ntece ca si cnd ar )i vrut sa nabuse vlvataia na!ra*nica ce o ardea( Prin u bra subtire a arului lu ina alba !ndea tre urndu'si !etele strave*ii !e cor!ul c$inuit al )e eii( ' Da ce'i, Ano8((( 4ai de ine, ca si tu, *au((( Nu !uteai sedea acasa dac' ai si tit ca te ncearca durerile8 *ise .enobia iloasa, n"enunc$ind ln"a ea si cautnd sa'i aline su)erinta( Ca ai toate batrnele de la sate, .enobia se !rice!ea la osit, )ara sa'l )i nvatat( i des)acu betele, i scoase *adiile si'i )reca usor !ntecele de sus n #os( 0e etele Anei se ascuteau n ssituri !relun"i, iar bu*ele'i uscate so!teau n rasti !uri7 ' Soacra, soacra, or((( +oor6((( +oorL( ' Taci ca nu ori, aica, taci, taci((( +ai rabda si taci ca uite acu sca!i6 &arbatii secerau nainte( 0lanetasul tresarea la )ie ce ti!at al Anei1 Ion $rsia ai a!ri" tra"nd nsa ereu cu urec$ea si or aind nios ca sa'si alun"e ila ce i se )urisa ncetinel n ini a( ' O), saracuta, saracuta6 se cutre ura batrnul au*ind deodata un racnet ai !atrun*ator( ' Ei, asa'i soarta )e eii6 *ise Ion vrnd sa !ara linistit, dar cu "lasul n uiat( Cli!ele se stin"eau anevoie, ca ceasurile de "roa*a( Caldura !arca cloco'tea acu a n va*du$( -otarul nsa era a ortit sub sarutarea !ati asa a soarelui( Pri !re#ur nici ti!enie de o 1 nu ai dincolo de sosea, !e lunca dins!re Saracuta )urnicau ra*leti ctiva vier usori albi( 2run*ele !oru 'bului s)riau rasucindu'se n arsita, iar s!icele $oldelor se le"anau a etite, ca si cnd ar )i cautat sa se )ereasca de atin"erea ra*elor a!rinse((( 0e etele Anei ncetara, nct bodo"aneala .enobiei se au*ea li !ede7 ' ,abda, !uica, rabda si taci((( nca olecuta((( ' Te !o enesti ca oare6 se "ndi deodata Ion( 0ndul l s!ai nta( 4ru sa se scoale, sa aler"e la ea, dar !na sa se $otarasca, va*du$ul !arca se =>? *"udui din te elii de un urlet n)iorator, ur at ndata de niste ti!ete subtiri ca oracaiala de broaste s!eriate sau ca scncetul unui catel strns cu usa( Co!ilul6 *ise Ion cu ini a o!arita, au*ind "lasul necunoscut care vestea intrarea unei vieti noui n lu e( Sus!inele Anei se ulco ira, din ce n ce ai usurate, !e cnd ti!etele cele noui se nteteau, se ndr#eau tot ai !oruncitoare( Deodata .enobia se a!ro!ia n "oana, cu inile rosii de sn"e, cu )ata des!erata, stri"nd )urioasa7 ' 2oar)ece((( Dati' i un bricea" ca n'a cu ce taia buricul co!ilului6((( 2u"a, )u"a6((( S ulse custura 0lanctasului si se ntoarse "rabita sub ar, caci !lnsul co!ilasului i se !area ai necat si'i era )rica sa nu se nt !le vre'o nenorocire( A ndoi barbatii stateau ne iscati, n !icioare, cu ca!etele desco!erite, cu oc$ii s!re locul unde )iinta noua si cerea dre!tul la viata( A ndoi aveau n su)let ui irea si s erenia n )ata inunei care se !etrece *ilnic sub !rivirea oa enilor si !e care lotusi o ul n'a a#uns nca s'o ntelea"a n toata aretia ei du ne*eiasca( 0lanetasu se nc$ina cucernic, iar du!a dnsul si Ion, si tindu'se ca si cnd s'ar )i naltat, si )acu re!ede cruce de trei ori((( Peste cteva cli!e vaYura !e .enobia cobornd n vale cu co!ilul n !al e( ' +a duc sa'l scald n !ru((( +ai luati sea a de nevasta !na viu6 stri"a ea s!re barbati cu )ata bu#orata( ' Ce'i, a a6((( Ce'i8 ntreba Ion ntin*nd nu ai "tul ntr'un'"est instinctiv s!re co!ilasul care !ln"ea n inile batrnei, scuturnd nervos din !iciorusele'i de !a!usa( ' &aietel, baietel6 ras!unse .enobia dis!arnd !rintre !oru bisti, s!re 0rla Po!ii ce cur"ea a!roa!e, la !oalele coastei((( Ion !asi n nestire ln"a nevasta'sa( Alaturi de ea o !ata are ne"ricioasa !arca se str ba la barbatul naucit1 !a ntul nsetat sorbise laco sn"ele( Ana se trse anevoie s!re trunc$iul arului si se ra*i a cu

126

s!atele( Era alba si uda de sudori n obra#i( In colturile "urii ra asesera doua buburu*e de s!u a, dar bu*ele cr !otite si nvinetite se strn"eau ntr'un * bet de )ericire( ' +ult a su)erit, Ionica6 ur ura )e eia blnd( ' E baiat6 ras!unse Ion *a!acit, cu oc$ii $olbati la )ata ei istovita si totusi stralucitoare de bucurie( ' Soacra *ice ca sea ana cu tine6 relua Ana ai ncet, n vre e ce !e obra#ii ei tre ura un oc$i ar"intiu de lu ina, n)ru usetndu'i( =>A n su)letul barbatului tsneau re uscari de abia sta!nite( Privirea i se nas!ri( 4ru sa n#ure si vorbele i se stavilira n "tle#ul uscat( Statea stn"aci, cu secera n na, iar sudorile i cur"eau de !e t !le !e u erii ca asii((( .enobia reveni curnd cu coilasul ototolit n *adia ei dina!oi( ' Uite'ti odorul6 l ve*i ce dolo)an e8 *ise ea descotos anindu'l si aratndu'l lui Ion( Acu sa va tie Du ne*eu sa'l cresteti are6 Ion se uita lun" si a!roa!e n)ricosat la o uletul ct un !u n, )oarte rosu, cu oc$ii nc$isi din !ricina lu inii, cu buricul ne"ricios le"at cu o ata urdara( ntinse bratele sa'l ia, dar se o!ri deodata ui it, ntrebnd7 ' Da oare de ce'o )i avnd ca! asa de lun"aret8 ' Nu'i ni ic((( Asa'i la co!iii ici6 rse .enobia a!asnd usor teasta oale s'o ai rotun#easca( ' Da' i'l ncoace, soacra, sa'l vad si eu6 *ise Ana cu o !rivire laco a, ntin*nd inile( ' Lasa c'o sa te saturi de el, n'ai "ri#e6 i ras!unse batrna ase*ndu'i co!ilul !e brate( Un rasti ! statura toti tacuti, ascultnd ti!etele s!eriate ale noului nascut( 0lanetasu si ster"ea ereu naduseala cu necile ca asii, o)tnd si or aind de e otie((( Pe ur a ncara "rabiti si se a!ucara iar de lucru, lasnd !e Ana cu co!ilasul, sa se odi$neasca !na diseara ca sa !oata er"e acasa((( Ion se !oso ori, )ara sa ntelea"a de ce( 0ndurile i se *bateau n inte, ncurcate ca ntr'o !lasa( Plnsul co!ilului sau l su!arau si'l bucurau n acelasi ti !( Si tea o ndrie ca odrasla lui racneste asa de !oruncitor, dar a!oi ndata i se la urea ca de'acu a, !rin )iinta aceasta "n"ava, e nlantuit !entru totdeauna de Ana( Atunci se n)uria si i se n)atisa n su)let c$i!ul 2loricai, ru en, ade enitor, care l c$e a si a!oi se stin"ea brusc, ca o s!eranta !ierduta )ara sca!are( n locul ei i tiuia n urec$i scncetul a e3nintator, staruitor, n care se a estecau ereu ostoirile Anei, olatece, dra"astoase7 ' Ssss((( Taci cu a a, !uiul a ii, taci, taci((( Ssss((( Ssss((( n Lusca, sat are si bo"at, cu !asuni "rase si vite ulte, Titu sosi a art !ro)und, ntoc ai ca n vre ea cnd i se *drobise n ini a ,o*a Lan"( Se arata el vesel n lu e, dar su)letul i era ranit de nu ai stia cu sa'l vindece( =>B 2u !ri it bine de toti surtucarii co unei, toti ro ni si care au*isera ca'i !oet( Notarul Cntareanu avea locuinta n cladirea are si vec$e a !ri ariei si !re"atise !entru Titu o odaita buna, cu intrare se!arata, !odobita dra"ut de nsasi do nisoara Eu"enia, care'l cunostea de !e la balurile si seratele din Ar adia( D'na Cntareanu, o )e eie scunda, "rasa, cu obra#ii ne"ri si cu )alcile atrnate ca niste !un"i, i dadu din !ri a *i sa ntelea"a ca i'ar !lacea sa'l aiba "inere, daca s'ar $otar sa )aca cursul de notar ca sa vie n locul batrnului care, surd de'o urec$e si lenes, o)ta ereu du!a !ensie, ai ales ca nu era n stare sa nvete un"ureste si se te ea sa nu'si !iar*a slu#ba( Eu"enia, isteata si coc$eta, i !lacea lui Titu, totusi !lanurile notaresei i se !areau cara"$ioase( i venea sa rda sin"ur "ndindu'se ca el !oate )i !rivit candidat de nsuratoare, el care de abia se straduieste sa'si desc$ida o !rtie serioasa n viata((( Titu se )erea nsa acu a de oa eni ca sa !oata trai nu ai cu visurile lui( Si tea o nevoie are de sin"uratate, sa'si acine a araciunea( Cntareanu se inuna va*ndu'l att de $arnic la unca si lasa bucuros n sea a lui toata cancelaria( Si Titu, de di ineata !na seara, !linea slu#ba !e care o ura, ne iscat de la birou, )ara a ras!unde ciri!irilor si trcoalelor do nisoarei Eu"enia( Toc ai !este o sa!ta na )acu cunostinta cu nvatatoarea 4ir"inia 0$er an, care venise la cancelarie ntr'o a)acere scolara( Au*ise de ea nainte de a sosi n Lusca( Se vorbea !retutindeni ca e o )ata )oarte cu inte si devotata nvata ntului( Ni eni n'a va*ut'o niciodata la vreun bal sau la vreo !etrecere((( Era de

127

vreo doua*eci si cinci de ani( Se braca totdeauna si !lu, dar ori ce $aina i sedea bine( Avea niste oc$i ari visatori si o "ura ica cu un * bet )er ecator( ' Ct esti de )ru oasa6 i *ise Titu, cucerit ndata de dra"alasia ei si nsotind'o !na'n ulita( ' Nu' i !lac co !li entele, do nule -erdelea, ai ales cele banale6 ras!unse nvatatoarea, nte!ata( Credea ca d'ta esti ai((( Titu i saruta na res!ectuos, ccrndu'i !arca iertare( Dar 4ir"ina !leca indi)erenta, )ara sa se arate i !resionata de i*bucnirea lui((( ntlnirea aceasta !use ca!at $nirilor su)letesti ale lui Titu( Se "ndi ult la 4ir"inia 0$er an, la sursul ei dulce si totu" rece, la oc$ii ei lucitori si totusi !otoliti( Se bucura a)lnd ca sunt !rietene bune cu Eu"enia si ca vine deseori n )a ilia notarului( Iar !este cteva *ile, cnd Eu"enia i s!use ca se duce la nvatatoare, Titu se o)eri s'o ntovaraseasca( =>C 4ir"inia 0$er an avea doua odai, obilate du!a "ustul ei, cu ulte scoarte lucrate de na ei, cu ulte aruntisuri de arta adunate de ea, si cu o biblioteca n care se ndreau nu ai carti ro nesti, colectii de reviste, toate le"ate )ru os, cu inscri!tii si initiale aurite( In )ata casei o "radinita de )lori, n"radita cu uluci subtiri, si sub )erestre o banca !e care statea seara nvatatoarea visatoare( Se !rietenira curnd( Cu ct o cunostea ai bine, cu att Titu se si tea ai acasa n Lusca( 4ir"inia i arturisi rosind ca, n orele libere, ncearca si ea sa )aureasca sti$uri( Le citira !reuna si Titu se scandali*a au*ind ca a batut cu ele la !oarta tuturor revistelor, *adarnic( Ea nsa se n"ia si a!roa!e se )alea ca nu e nteleasa((( Se bucura nsa ca cel !utin !oetul i a!recia*a odestele cntece( Cnd a!oi Titu, ai tr*iu i destainui )ra3 ntarile visurilor lui, nvatatoarea dra"alasa dadu trist din ca!, se n ca aceleasi *buciu ari sunt si n su)letul ei( n serile cu luna Titu se ducea "lont la 4ir"inia 0$er an si, !e banca din "radinita ador ita, si de!anau !reuna nade#dile n aste!tarea *ilei cnd ro nii vor )i sta!ni !e !a ntul stra osilor, cnd toata lu ea va crede ca dnsii, cnd((( 4orbele i batau !e a ndoi((( ' Ce )iinta e/traordinara6 si *icea Titu ntorcndu'se acasa( Daca na*u' intele noastre au !atruns !na n su)letul )e eilor alese, n)a!tuirea e a!roa!e6 Intra n casa cu !asi de lu!, ca sa nu deste!te !e Cntareanu care dor ea vara cu )erestrele desc$ise( n odaita lui a!oi continua visurile cu oc$ii ari, lacri ati( Pe "ea urile date la !erete luna ar"intie l ncura#a( Se *buciu a ca si cnd c$iar ine ar aste!ta i*bndirea )inala((( O *u"ravea de !e acu a si nc$i!uirea l ducea !e ari!i )urtunoase((( Iata'l n Clu#, unde a )ost o sin"ura data cu ctiva ani n ur a( Pretutindeni nu ai "rai ro nesc((( Si ce "rai6 Parca toata lu ea vorbeste Kca'n taraL, ai dulce ca in"inerul 4asile Po!a din 4ararea, care a colindat ,o nia ntrea"a((( 2ir ele a"a*inelor, stra*ile, scolile, autoritatile((( tot, tot e ro nesc((( Statuia lui +atei Corvinul * beste catre trecatori si le *ice7 KAsa@i c'a venit ceasul dre!tatii8L((( Si soldatii((( cu caciuli((( ntoc ai cu au*ise el ca sunt dorobantii((( %udecatorul, care a )ost att de obra*nic cu -erdelea n Ar adia, scoate !alaria !na la !a nt dinaintea lui((( Titu vrea sa )ie arini os, sa'i arate ca sta!nii ro ni sunt nobili si iertatori((( i ntinde na((( Dar valul l "oneste ereu nainte((( Uite' l n Sibiu, n &rasov, n Oradea'+are, n Arad, n Ti isoara6((( Stea"uri tricolore )l)ie arete !e toate !alatele din bas' uri((( %andar ii cu !enele de cocos s'au to!it((( Dar ce'i asta8 Plutonierul, se)ul !ostului de #andar i din Lusca, vine tantos s!re dnsul, cu o caciula =>D nea"ra de dorobant !e o urec$e, cu cocarda tricolora n )runte((( Titu si aduce a inte cu u bla odinioara !lutonierul sa se !rieteneasca si cu s'a obra*nicit !e ur a cnd a va*ut ca un !oet ic ro n nu se n#oseste sa dea na cu un #andar un"ur( KUnde'ti sunt !enele de cocos, cinstitule8L l ntreaba acu a cu ndrie( KCe !ene8 Ce cocos8 se roseste !lutonierul( Eu sunt ro n6 Nu a cunosti8 ,o n a )ost totdeauna, dar viata'i "rea si slu#ba(((L K,ene"atule6L stri"a Titu indi"nat( Atunci !lutonierul se n)urie, nce!e sa n#ure !e un"ureste si'i *vrle cocarda

128

tricolora n obra*( Tnarul, scandali*at, se re!ede orbeste sa'i !una na n "t((( Piciorul nsa i aluneca si cade "ra ada((( X ' Ce'i cu ine8 Aiure*8 se ntreba Titu scuturndu'se deodata si sarind n !icioare( Luna rdea !e )ereastra desc$isa( Pe ulita "lasuri as!re se a!ro!iau tru)ase( Titu !aseste la "ea ( ,a*ele i albesc )ata( Doua siluele ne"re trec bocanind( &aionetele stra)ul"era n lu ina, !enele de cocos se clatina tru3)ase, cu scli!iri de ar"int( ' Ooo$((( !atrula de #andar i6 blbi Titu ndurerai !arca i'ar )i ru!i o bucata din ini a, si adao"a trntind )ereastra7 4isuri((( visuri((( Totusi aceleasi visuri l cu!rindeau ndata iar n re#ele lor si dnsul nu li se ai !utea !otrivi( Ele l ador eau, ele l deste!tau si'l de* ierdau a!oi toata *iua, ndre!tndu'i !asii ereu s!re 4ir"inia 0$er an, sin"ura )iinta care i ntele"ea de!lin na*uintele si aste!tarile((( ' Poate c'o iubesc8 se "ndi dnsul ntr'o *i cnd l c$inuia ai tare dorinta de'a o vedea( nti se s!ai nta, !arca s'ar )i !rins sin"ur asu!ra unei )a!te rele( Dar a!oi se linisti( Iubirea are totdeauna un sco! e"oist( De aceea, la s)rsit, ti lasa un "ol n su)let( si rea intea !e ,o*a( De abia acu a si da sea a bine ct de )alsi au )ost a ndoi( ,vneau bratisari, nu ai bratisari( Toate vorbele u )late, cautate, nu ai acolo tinteau((( Pe cnd 4ir"inia !arca nici n'ar )i )e eie )ru oasa( De'ar )i urta, senti entele lui n'ar )i ai !utin vii( Asta este !rietenia( Adevarata !rietenie, nte eiata !e o co unitate de idealuri((( Ca un doctor, care observa o boala asu!ra lui nsusi, Titu si co !ara bataile ini rrde asta*i cu ceea ce a si tit cnd a )ost ndra"ostit de ,o8a Lan" sau de Lucretia Dra"u( Si conc$idea ndru ca aici nu !oate )i vorba de o iubire, ca toate iubirile, ci de un senti ent ult su!erior, *icndu'si ncntat7 ' Nu e/ista !e lu e ni ic ai !retios ca !rietenia adevarata ntre un barbat si o )e eie6 =>E Ast)el, cnd ntr'o buna *i, Eu"enia, ncata de o "elo*ie ascunsa, l nvinui c'a venit n Lusca nu ai !entru ca iubeste !e 4ir"inia 0$er an, Titu ras!unse cu su!erioritate7 ' O, nu((( nu e iubire, do nisoara6 E ai ult dect iubire((( E !rietenie i*vorta din aceleasi na*uinti altruiste6 Si se su!ara ca Eu"enia * bi $nita si necre*atoare((( n *iua de S)( Petru au bote*at co!ilul si l'au nu it Petre( Si au )acut veselie are de s'a batat !na si Du itru +oarcas((( Pe ur a nsa toate au reintrat n )a"asul lor( Nici o sa!ta na n'a!uca sa treaca, si Ion "asi !ricina sa'si sno!easca iar nevasta((( 2ericirea ce u !luse su)letul Anei durerile nasterii se stinse re!ede ca aburii n vnt( Acu trebui sa'si dea sea a n s)rsit ca Ion o uraste si deodata se ira cu n'a nteles'o !ana a*i8 Daca nici co!ilasul nu l'a bunat, ce sa ai nada#duiasca8 Se uita n ur a si se s!ai nta ct a )ost de oarba( De ce s'a ai a"atat de el, cnd el nu ai *estrea i'o cerea8 A nselat'o de cu s'a a!ro!iat de ea( I'a si tit slabiciunea si a ur arit'o ca un lu! $ain( si aduce a inte ct i vorbea de dulce la $ora cnd u bla sa'i suceasca intea((( Pre)acatorie a )ost dulceata, !recu !re)acatorie a )ost !na si bratisarea lui cea dinti, n culcusul ei de !e cu!tor, !na ce a lasat'o nsarcinata((( !na ce i'a ncat norocul si toata viata((( Acu a de"eaba s'ar ai cai( Acu a e !rea tr*iu((( Si ta ntul ca ea e de !risos n lu e nce!ea s'o ur areasca !retutin'deni( De ult o batea ca!ul c'ar )i ai bine sa nu ai )ie, dar s!eranta co!ilului i o!rise !na a*i !ornirile, nde nnd'o sa rabde( +ai cauta a*i n"ere n dra"ostea de a a, dar n'o "asea de!lina nici aici( Cnd se ntreba de ce ai traieste, valuri'valuri de "nduri ne"re o co!leseau, din care nu ai "n"avelile blnde ale co!ilasului ce se ada!a la !ie!tul ei, o ai s ul"eau cte un rasti !( n curnd nsa si dra"alasiile lui i se !arura un nde n !lin de durere, )acnd'o sa'si *ica des!erata7 ' &are i de ne'ar strn"e Du ne*eu !e a ndoi deodata6((( Totusi necunoscutul ortii o n"ro*ea )ara sa'si dea sea a( Privelistea satului, cu $otarul ncarcat de rod, cu !adurile tainice, cu casutele 3!rastiate ca niste #ucarii !rintre !o ii "radinilor !arca'i s!uneau ca toate c$inurile vietii sunt de o ie de ori ai usor de ndurat ca taina n)ricosatoare =?; a be*nei n care te arunca durerea ortii( 4ointa ei sovaia n

129

)ata !ortii de ara a, *avorta cu istere, care a n"$itit attea ilioane de vieti, )ara ca o ul sa )i i*butit a arunca dincolo acar o !rivire )u"ara((( 4re ea nsa trecea ne!asatoare !este )ra ntarile ei( 4ara se s)rsea si lucrul c !ului se bul*ea( Cu lea"anul n s!inare, suia *ilnic dealurile, carnd de ncare uncitorilor, ras!latita ereu cu ocari si batai((( A!oi Du ineca nti din Se!te vre, dis'de'di ineata, Ana, du!a ce ulse vaca si toc ai cnd strecora la!tele n oalele de !rins, au*i din tinda, unde era, "lasul lui +acedon Cercetasu, su"ru at de s!ai a7 ' Do nule nvatator, )a bine si osteneste nitel ca s'a s!n*urat Avru 6((( ' Nu ai s!une6 rasuna ras!unsul nvatatorului care se s!ala n cerdac, cu avea obiceiul( ' S'a s!n*urat, s'a s!n*urat6 re!eta +acedon !arca ai s!eriat( 2e eia se cutre ura, si tind un )ior ciudat n s!inare nct i raci ini a( Ion !lecase adineaori n sat((( Deodata, su)lecata si ne!ri enita cu se "asea, !orni )u"ind s!re crciu a ca si cnd ar )i )ost vorba de ceva unde ea nu !utea sa li!seasca n ru!tul ca!ului( n !oarta o"ra*ii lui Avru va*u de de!arte un crd de oa eni care se bul*eau, dadeau din ini si ntindeau "turile( A#unse ")ind si cauta sa'si )aca loc !rin ulti e, sa va*a ortul( Se i*bi nsa de Ion care o nt !ina nios7 ' Da tu ce'ti ai ba"i nasul8 N'ai de lucru acasa8 Ia sa te carabanesti de'aci, toanta dracului6 Ana nici nu'l lua n sea a( Se !relinse ca o so!rla !rin val asa"ul de lu e si se !o eni ndata n o"rada((( Poarta surii era desc$isa lar"( O caruta de'un cal, cu rotile !line de noroi uscat, ncre enise ln"a un !erete,cu oistile ridicate dre!t n sus( De cellalt !erete era re*i ata o scara, cu !icioarele ntinse !na la ini a carutii, iar cu vr)ul n"ro!at adnc n )nul nou si )oarte irositor care atrna din "ura !odetului si se nalta !na n ca!riori( n latul )acut dintr'un ca!astru vec$iu, le"at de al sa!telea )ustei, atrna Avru , cu obra#ii rosii's)ecla, cu barba "albena *brlita, cu !arul ciu)ulit si li!it !e )runtea si t !lele lucitoare de sudori, ntors cu )ata s!re o"rada, !rivind !arca neca#it cu oc$ii iesiti din orbite s!re oa enii ce se "ra adeau n !oarta sa'l vada, nendra*nind sa se a!ro!ie( 0ura i se str base n coltul dre!t, iar li ba, cr !otita ntre dinti, era vrstata cu dun"ulite alburii( ' nca nu'i ort6((( Unde'i ,i)ca8((( Sariti de'i taieti strean"ul6 racni Tri)on Tataru )rn"ndu'si inile, dar )ara sa se iste( ' Ia taci, o ule, ca'i rece6 rasunara cteva "lasuri ostoitoare( =?: ntr'un se icerc de vre'o cinci !asi, locul n #urul lui Avru ra asese "ol( Pe #os, s)ar aturi de )n si de !aie, "ainati de "ste si !alaria s!n'*uratului, cu )undul na)ara, aratnd ca!tuseala lucioasa de soioasa((( Ana tre ura ntre oistele carutei si nu'si !utea lua oc$ii de la Avru ( Nu ai va*use niciodata o ort, att de a!roa!e( Nu si tea nici "roa*a, nici ila, ci doar o dorinta a!ri"a de a citi !e )ata lui taina care o !iedeca !e dnsa( Se ira cu i'a ra as neclintita !e cea)a tic$iuta de cati)ea nea"ra, si ai ales ca !icioarele i atrnau !e !a nt, cu "enunc$ii ndoiti, iar cu na stn"a se tinea de scara, si nu ai drea!ta se ntindea cu de"etele res)irate, !arca u blnd sa se a"ate de ceva((( '2aceti loc6((( -ai, dati'valao!arte6 i*bucnira deodata ai ulte "lasuri, !e cnd o na "rea )acu vnt Anei a!roa!e s'o trnteasca n bratele s!n*uratului( ' Da cu de nu i'a taiat ni eni )unia8 Ca doar nu'i cine, ce Du ne*eu6 stri"a -erdelea, *batndu'se !rintre oa eni cu )ata !alida( nvatatorul se duse dre!t la scara, !i!ai !ie!tul lui Avru si ndata stri"a !oruncitor7 ' E cald6((( Iute6((( Taie tu, Tri)oneL( Tineti'lbine sa nu se !ravaleasca6((( Ctiva tarani, ncura#ati, se re!e*ira !re#urul lui -erdelea si,(!este un inut, Ana va*u ca!atul ca!astrului balabanindu'se usor ca o li ba de ceasornic( 2e eia nu ai !rice!ea ce se nt !la, caci ortul nu se ai *area dintre oa eni( De abia ntr'un tr*iu deslusi, ui ita, ca doi )lacai, nde nati de -erdelea, iscau !icioarele si bratele s!n*uratului !arc'ar )i vrut sa'l nvie*e( Si ea se "ndi cu tristete7 ' Ce l'or ai )i neca#ind de"eaba8 Dac'a urit, bare i sa se odi$neasca o ul6((( Taranii "lu eau si rdeau de ncercarile nvatatorului care, du!a un rasti !, *ise su!arat7 ' Parca nici nu sunteti crestini, ai oa eni6 L'ati lasat sa

130

oara n )ata voastra n loc sa'i )i taiat ndata )unia6((( S'a !ra!adit nu ai de "roa*a ortii, ca doar !icioarele'i a#un"eau !e !a nt((( &ietul Avru 6((( ' A!oi cnd ti'e scris sa ori, ori si din senin, c'asa a lasat Du ne*eu6 stri"a !ri arul 2lorea Tancu, uitndu'se se et la ceilalti, ca si cnd el ar )i )ost si"ur ca Du ne*eu nu'l va lasa sa oara niciodata( Toata lu ea se n"$esui acu a n #urul nvatatorului care trebuie sa stie de ce s'a s!n*urat Avru ( +ortul ra ase uitat sub scara, cu )ata n sus, cu !icioarele s!re !oarta, cu un "enunc$iu ridicat si cu ca asa desc$eiata la !ie!t, !rivind cu oc$ii reci s!re !odul surii, ne!asator de'acu a de toate( =?= 6 0eor"e &ulbuc, ai curios ca toti, bul*indu'se ereu, calca !e "$eata noroioasa a s!n*uratului, se s!erie, si )acu cruce si, *icndu'si ca'i se n rau, iesi n ulita((( n s)rsit -erdelea trebui sa !ovesteasca !e ndelete ce stia( Notarul Stoessel ncurcase !e Avru sa cu !ere !reuna Padurea Do neasca din $otarul %idovitei( A)acerea !area buna deoarece notarul s!unea ca "asise un usteriu caruia sa'i revn*a ndata contractul cu un csti" are, nct ei n'au sa scoata nici un ban din !un"a, ci doar sa iscaleasca si sa ia di)erenta( Du!a ce au iscalit nsa, Stoessel a nce!ut sa o lase ai do ol( +usteriul cu csti"ul se eva!orase( n sc$i b data cnd ei trebuiau sa de!una !retul !adurii se a!ro!ia( Cu cine vorbea Avru , i s!unea ritos ca a)acerea e nenorocita, ca toata !adurea nu )ace nici a cincea !arte din ct au cu !arat'o((( Ast)el ovreiul vedea n"ro*it ca va )i nevoit sa'si vnda tot si sa ra na n sa!a de le n s!re a !utea !lati( De vre'o doua sa!ta ni era ntr'un $al de des!erare ne ai!o enit( Ieri, S bata, a )ost la sina"o"a n %idovita, unde toti batrnii i'au s!us ca Stoessel l'a ruinat nadins( Avru s'a dus la notar, a nce!ut sa racneasca, nct la ur a Stoessel l'a dat a)ara n !u ni, stri"ndu'i7 KDu'te si te s!n*ura daca esti !rost6L A venit din %idovita nver*it( -erdelea a vorbit cu dnsul, caci toc ai avea sa'i !lateasca contul !e luna Au"ust( L'a n"iat, i'a s!us sa aiba ncredere((( .adarnic( Avru o tinea lant ca, dect sa'si !iar*a !a nturile si averea !entru care a uncit cu atta truda si dect sa a#un"a iar "ol cu a )ost cnd a venit n Pri!as acu cincis!re*ece ani, cu caruta cu *drente, ai bine se s!n*ura( -erdelea, )ireste, nu credea ca vorbeste serios si'l nde na sa aiba rabdare ca nu se stie ce !oate aduce *iua de ine( KA sa a s!n*ur6 A sa a s!n*ur6L ras!undea nsa Avru necontenit((( Si s'a tinut de cuvnt((( ' Cnd ti vine ceasul, te duci la oarte cu te'ai duce la nunta6 ur ura stra#a Cos a Ciocanas, nc$inndu'se cucernic( Ana asculta n)ri"urata !ovestirea nvatatorului, dar ai ales vorbele stra#ei o *"uduira( Se uita deodata la ortul !arasit si n inte i rasari ca o lu ina "ndul7 ' Ce iute oare o ul cnd i soseste ceasul6((( Cu doua sa!ta ni nainte de sorocul !rocesului de la tribunal, -erdelea unci o noa!te ntrea"a sa )aca doua scrisori )ru oase, una subins!ectorului -orvat, iar alta de!utatului &ela &ecV, istorisindu'le !acostea cu #udecatorul =?> si ru"ndu'i sa !una o vorba buna unde cred dnsii ca trebuieste, )a"aduind n acelasi ti ! ca'si va !lini si !e viitor, cu un devota ent ndoit, datoriile !atriotice( Era )oarte linistit si si"ur ca sca!a( Aste!ta ras!unsurile rabdator, )ara "ri#a( Pentru orice eventualitate toc ise si avocat, )ireste un"ur, ca sa )aca i !resie ai buna, !e LendvaQ, cel cu sec$estrul si licitatia( Peste o sa!3ta na, n locul ras!unsurilor nada#duite, !ri i o nstiintare de la avocat, ca s'a interesat dea!roa!e, a)acerea !are destul de "rava si ar )i bine sa !una !e cineva sa bln*easca !e !resedintele tribunalului( ' +are !isic$er un"urul6 * bi -erdclea citind scrisoarea lui LendvaQ si ntele"ndu'i ndoielile( U bla sa a ul"a de bani ct o !utea ai bine6 -e$e, avocatul tot avocat((( Sa!te !iei ti'ar #u!ui((( Si"uranta i era de otel( Cnd nu'i veni nici un ras!uns de la !rotectorii lui !na n a#unul !rocesului, si *ise ultu it ca trebuie sa )i vorbit a ndoi cu !resedintele, alt)el desi"ur l'ar )i !revenit sa'si caute de neca*uri cu va sti( Se ntelese cu Ion sa ear"a !reuna la &istrita, cu caruta lui de un cal ce'a ca!atat'o n *estre( Seara l dascali iarasi ce sa s!una la tribunal, ca sa

131

iasa toate bine( Ion nu se !rea sinc$isea de "ri#a nvatatorului(Te el l durea !rocesul cu socrul sau, care ntr*ia nsa ereu( Totusi asculta s)aturile lui -erdelea si se #ura din cnd n cnd ca are sa stea el n te nita n locul du nealui, ceea ce !e nvatator l su!ara, caci i se !area o !revestire rea( -otarra ca Ion sa declare cu ca n "enunc$i a ru"at !e -erdelea sa'i scrie #alba, si ca -erdelea l'a re)u*at de cinci ori( Atunci Ion s'a a!ucat si a )acut'o el sin"ur, cu na lui, si s'a dus a!oi din nou la do nul nvatator sa i'o scrie nu ai !e un"ureste, caci el nu stie, dar -erdelea nici asa n'a vrut( n s)rsit, )iindca nu !utea sa ndure n ru!tul ca!ului nedre!tatea de'a )i !ede!sit )ara de vina, ntr'o seara a venit la -erdelea cu o sticla de rac$iu tare ca s!irtul si au nc$inat si au baut !na ce nvatatorul s'a a etit bine1 atunci a!oi iar a scos #alba si a ca*ut n "enunc$i si l'a ru"at cu lacra i n oc$i sa i'o )aca !e un"ureste( Ast)el -erdelea a a"it de bautura si )ara sa'si dea sea a, i'a tradus !ln"erea catre do nul inistru, neavnd nsa nici atta vina ct e ne"ru sub un"$ie( ' Ca doar c$iar asa este, Ioane, nu8 *ise -erdelea, la s)rsit, cu o !rivire blnda si ru"atoare( ' Asa'i, asa'i6 a!roba Ion, dnd din ca!( Ce'i dre!t, e dre!t( +'ar bate si Du ne*eu sa *ic alt intrelea((( t Pornira n ie* de noa!te ca sa soseasca din vre e n &istrita( Calul lui Ion aler"a binisor, desi era istovit de unca c !ului( Cnd rasari soarele, =?? urcau toc ai Dealul Du itrei, la !as( Ion er"ea !e #os, !e ln"a caruta, !ovestind cu -erdelea des!re neca*urile lui cu 4asile &aciu si cu Ana, linistiti, !arca ar )i si uitat de tribunal((( Deodata o brisca s!rintena i a#unse din ur a suind !anta n tra! buiestru de'i s)riau rotile( Era !reotul &elciu", citat ca artor n !rocesul nvatatorului( Ion si scoase !alaria, res!ectuos, dar !reotul se uita n alta !arte, bondorit !na !este ca! ntr'o blana de vul!e( &risca dis!aru curnd la cotitura cea are din vr)ul dealului( ' ,au o 6 ur ura -erdelea acu a, si tind deodata ca ncrederea si si"uranta i se clatina !utin n su)let( Ion nu ras!unse( A ndoi tacura a!oi ulta vre e( Calul se o!intea, iutea !asii cte o !ostata buna, !e ur a se o!rea sin"ur sa rasu)le, !ornind iarasi sin"ur nainte( Taranul, !e ar"inea soselei, er"ea cu !asi asurati, nvrtea biciul deasu!ra ca!ului si nde na calul din cnd n cnd cu cte un K$i, cinos,$i6L, dar )ara sa se ai uite la nvatatorul care, cu un * bet n"$etat !e bu*e, cli!ea des din oc$i, cu!rins de o nedu erire a!asatoare( Parca un nour de ntristare s'ar )i cobort !este dnsii, a utndu'i si uluindu'i((( Din vr)ul dealului se desc$idea o !riveliste areata( 4alea &istritei, ocrotita subt o !n*a )ina de ceata ar"intie, se deste!ta din so n n n3"ierile calde ale soarelui to natec( %os, n )ata, ra*i at !e o s!inare de !adure cu )run*e ver*i si ru"inii, orasul batrn !area !la!nd ca o #ucarie de co!ii, iar turnul bisericii sasesti un !a*nic urias si ursu*, bracat n straie stravec$i, cenusii, ncate de vre e( ' Uite &istrita6 *ise -erdelea nviorat, ntin*nd bratul( ' &un !a nt( Si bine uncit6 adao"a Ion rotindu'si !rivirea !este cu!rinsul vaii bo"ate care !area o "radina i ensa )er ecata( n racoarea di inetii ne ar"inirea )irii se n)atisa ai co!lesitoare si !atrundea adnc n su)letul nvatatorului( n )ata lu ii ari ce se ntindea n oc$ii lui, se si ti att de ic ca'l cu!rinse o neliniste dureroasa( Ce nsea na el, cu te erile si s!erantele lui, cu toata viata lui n vrte#ul a etitor al vietii celei ari8 Nici ct un )ir de nisi! !e care nt !larea l arunca de ici'colo( ' Du ne*eu are "ri#e si de !asarile cerului si de nisi!ul arii ' se "ndi dnsul vrnd sa'si n"ie turburarea si cautnd din oc$i, n noianul de case din vale, cladirea tribunalului( Acolo se $otareste soarta vier ilor6 o)ta a!oi "asindu'l toc ai ntre biserica ro neasca si cea saseasca( ' Uite, )inule, uite colo'i tribunalul6 l ve*i8 stri"a aratnd cu de"etul o casa "reoaie, cu doua eta#e si cu )erestre ici ca niste oc$i vicleni( Si de'acu a, cu ct se a!ro!iau de oras, cu att ncrederea i se to!ea( Su)letul i tre ura si totusi !e bu*e i )lutura un * bet u il, n)lorit !arca =?A de ustatile'i albe, rete*ate( n coltul oc$ilor i licarea cte'un bob de lacri e, care se clatinau, dar nu se rosto"oleau !e obra#ii ncrustati cu ulte cute arunte si

132

subtiri ca niste desenuri aestrite((( 0ndurile i aler"au !rin creieri, neobosite, ereu ai "rabite( Se ira cu a !utut crede ca va sca!a tea)ar din ase enea bocluc8 Si, cu toate acestea, nu'si )acea i !utari si nu'i !area rau ca a nada#duit( Ce'ar )i o ul daca nu l'ar a#uta nade#dea n viata8 ' +i se !are, Ioane, ca o !ati urt de tot asta*i6 *ise -erdelea cnd trecura va a de la intrarea orasului, cu un "las "lu et, dar care aste!ta o n"iere( ' Acu, ce'o vrea Du ne*eu6 rse Ion "ros si ne!asator( Pe coridoarele ntunecoase si ntortoc$iate ale tribunalului valuri de oa eni )or)oteau, "rabiti, vorbind tare, sau so!tind tainic, !ln"nd si r*nd, n"ri#orat )iecare de durerea lui si nesi titor de su)erinta celorlalti((( E"ois ul o enesc nicairi nu se ras)ata ai s)idator ca n )ata dre!tatii( Tarani, oraseni, batrni, tineri, )e ei si c$iar co!ii aler"au, se o!reau, se certau, se ru"au((( Si toate "lasurile se adunau ntr'un *"o ot onoton, a!asator, ntreru!t n rasti !uri de cte@un ti!at ascutit de clo!otel care c$e a !ricinasii n salile de #udecata((( In i#locul lu ii )ra ntate nsa avocatii, cu "entile u )late de acte, !aseau si"uri, ndri, ca niste bondari ntr'un usuroi de )urnici s!eriate((( -erdelea se o!ri a etit n val asa"ul de oa eni, n)ricosat ca'i )u"e !a ntul de sub !icioare( Din norocire dadu curnd cu oc$ii de avocatul LendvaQ care, *arindu'l, se a!ro!ie stri"nd7 ' Abine ca sosisi6((( &una *iua6((( Esti al saselea((( Sca!a re!ede((( Cura#6 Cred ca iesi bine6((( Ai !us !e cineva sa vorbeasca cu !re*identul8 S!eranta !ro)esionala din vorbele avocatului l u !lu deodata de o noua ncredere( ndata se si ti iar o de sea a, de a carui soarta atrna ersul lu ii( De aci ncolo !arca nu ai vedea !e ni eni !e coridor, ca si ceilalti( 4orbea tare cu Ion, rdea si se su!ara ca nu'i vine rndul ai de"raba((( , n sala de sedinta se ntari si ai ult va*nd la drea!ta !resedintelui toc ai !e a"istratul care )usese la ale"erea de de!utat din Ar adia( Trecu ai n )ata si nu se ostoi !na ce nu'si ncrucisa !rivirea cu #udecatorul care, desco!erindu'l, avu !arca un * bet n oc$i( nsusi !resedintele, desi nu'l cunostea, se uita la dnsul de cteva ori si !rivirea lui !arca'i s!use7 K2ii linistit6 E bine6 N'ai )rica6L n tot ti !ul !rocesului nu'si ai !ierdu sta!nirea nici o cli!a( 4orbi un"ureste ai bine ca oricnd, e/!licnd a anuntit ct e de nevinovat si adao"nd ereu ca el e bun !atriot( %udecatorul recla ant ne)iind de )ata, -erdelea era si"ur ca n'a venit nadins, ca@sa nu'l a!ese( Procurorul !area =?B nversunat, dar -erdelea, c$iar n as!ri ea lui, si tea ulta bunavointa( &elciu" a )ost arini os, declarnd sus si tare ca nu stie ni ic de !ln"erea !ricinata( KSe vede ct de colo ca ocrotitorii ei si'au )acut datoria cu vr) si ndesat, saracii6L si *ise -erdelea n vre e ce LendvaQ !erora cu )oc si cu "esturi lar"i( De alt)el toata a)acerea n'a tinut ai ult de o #u atate de ceas( Pe ur a !resedintele s'a s)atuit !utin cu a"istratul din drea!ta, s'a sculat n !icioare si, n nu ele re"elui, a anuntat ca Ion Po!'0lanetasu este conda nat la o luna nc$isoare si o suta de coroane a enda, iar .a$aria -erdelea, nvatator n Pri!as, la o!t *ile nc$isoare si cinci*eci coroane a enda( -erdelea a ascultat * bind ereu si nu ai du!a ce si'a au*it osnda s'a uitat !re#ur !arc'ar )i vrut sa ntrebe !e toti7 ce'i asta8 ' 2ace a!el, nu'i asa8 i So!ti avocatul( ' Ne"resit((( a!el((( )ireste ' blbi -erdelea cu aceeasi nedu erire !e )ata( n coriddr nsa, n i#locul ulti ii *"o otoase, l !rididi deodata o slabiciune "rea( Trebui sa se ase*e !e o banca, ln"a o )e eie batrna care !ln"ea cu su"$ituri( I se !area ca toata lu ea se clatina si'i era )rica sa nu se !rabuseasca tribunalul !este dnsul( Au*ea nsa )oarte la urit !lnsul )e eii si, !e cnd se ntreba de ce'o )i !ln"nd, au*i si "lasul lui Ion, care se tinea du!a dnsul ca un cine, dar nu !utea ntele"e ce s!une( ' Nu'i ni ic((( a!el((( desi"ur((( ce nedre!tate ' ras!unse totusi lui Ion, )ara sa'si dea sea a ce *ice si )ara sa'si auda vocea( A!oi se scula anevoie, cutre urndu'se si a"atndu'se de u arul tara'nului( ' A is!ravit, Ioane((( -ai sa er"e 6 ur ura dnsul ra"usit( Atunci se !o eni iar cu avocatul LendvaQ, care'i vorbi re!ede,

133

!re' )acndu'se su!arat si vrnd sa'l ncura#e*e7 ' Nu )ii deloc nelinistit, do nule -erdelea6 Deloc6 2ii si"ur ca la a!el ra i nu ai cu a enda( &ine c'a )ost cu a )ost( i era )rica de ai ult( Presedintele asta e un ticalos )ara su)let((( Trebuie sa te aste!ti nsa ca sentinta, desi nee/ecutorie, sa )ie co unicata autoritatii d'tale su!erioare, adica ins!ectorului( Asta nsea na ca vei )i sus!endat din slu#ba( Dar )ireste, !rovi*oriu( Pna la #udecarea a!elului((( Asa ca sa n'ai nici o "ri#a, o sa )ie bine, caci nu ai s)rsitul contea*a totdeauna((( De, ce sa )aci8 0reutatile !entru oa eni sunt((( =?C ' Da, da((( ni ic((( )ara "ri#a((( Sus!endat6 bolborosi -erdelea trndu'si !icioarele de !lu b s!re iesire( n strada surdea trist soarele de toa na( Du!a "ala"ia din coridoarele tribunalului, ulita !area tacuta si !ustie, iar trasurile rare !arca duceau orti, nu ai orti((( ' -aide acasa, Ioane6((( Sus!endat6 4e*i8 Sus!endat6 *ise dnsul si 'tind deodata !e obra#i doua siroaie )ierbinti, usturatoare( Lacra ile i se !relin"eau !rin ustata carunta( Un stro! i !icura !e bu*ele uscate, n u'indu'le ca un balsa sarat( Ion se uita ncurcat la -erdelea( 4oia sa'i vorbeasca si nu stia ce( Se scar!ina n ca!, n#ura, bodo"anea ne!utincios( ' Sus!endat((( Sus!endat((( ' or aia ereu nvatatorul si cuvntul acesta rasuna att de #alnic ca Ion, desi nu' l ntele"ea, nclesta !u nii si a eninta )urios cladirea "reoaie, cu doua eta#e si cu )erestre ici ca niste oc$i vicleni((( ; CAPITOLUL I] SA,UTA,EA =?D ' Nu le'ar a#uta Du ne*eu si +aica Precista6 &ata'i nia si ur"ia cerului, cu te'au bat#ocorit ei !e tine6 bleste a d'na -erdelea cnd a)la osnda( ' 4ai de ine ce'o sa *ica lu ea ca tata va sedea n te nita ca si Laurent din &r"au6 Cu sa ai scot eu ca!ul n lu e, Doa ne6 se vaita 0$i"$i, si"ura ca la serata din Octo vre vor ocoli'o toti dansatorii( nvatatorul ncerca dintru nti sa se arate ne!asator si sa se )aleasca c$iar ca are sa nvete el !e do nii de la tribunal cu se !arte dre!tatea((( Dar subt * betele lui silite, n !rivirea lui trista, ca si n toata n)atisarea lui u ilita si ndurerata se vedea o n)ricosare att de sta!nitoare ca nsasi d'na -erdelea, ct era de !rocleta la su!arare, l cruta instinctiv, varsndu'si )ocul nu ai asu!ra celor ce au #udecat asa de ticalos n &istrita( ' Te !o enesti ca a ai sus!enda si din slu#ba6 "e u -erdelea, dar deabia a treia *i( Asta ar !une ca!ac tuturor rsaviilor6 'O sa a#un"e !e dru uri, vad eu bine ca acolo o s'a#un"e , din !ricina unui taranoi isel caruia i'ai )acut nu ai bine6 i*bucni ai revoltata dasca3lita, !artindu'si de acu a a)uriseniile ntre Ion si un"urii de la tribunal((( =?E 4estea conda narii lui -erdelea s'a ras!ndit ca !acatul !rin Ar adia si de'acolo ai de!arte, !rin toate satele di !re#ur( +ulti l co !ati eau, dar ai ulti s!uneau n "ura are7 ' Iata cu bate Du ne*eu !e rene"ati6((( 4'aduceti a inte cu a u blat contra lui 0ro)soru, la ale"ere8 Acu uite ras!lata un"urilor6 Sa'i )ie de nvatatura6((( Cnd l va*ura nsa !rin Ar adia, adus !utin de s!inare, cu !arul ai alb, cu oc$ii bln*i si s)iosi, catnd un locsor unde sa unceasca daca s'ar nt !la sa )ie sus!endat, c$iar si 0ro)soru i strnse na iertator si ntrebndu'l ce ai )ace Titu((( -erdelea nu ai nada#duia acu ni ic bun( Era si"ur ca va )i sus!endat si ca nici de nc$isoare nu va sca!a( Se obisnui cu "ndul acesta, cu se obisnuieste o ul cu orice durere n viata( Nu ai ceea ce va ur a du!a acestea l n"ro*ea si'l "onea !e dru uri nencetat ntru dibuirea unui ada!ost de vre e rea( n aste!tarea sus!endarii si venind ereu acasa cu na "oala, cu su)letul a art de u ilinte, cauta sa )ie vesel si ncre*ator1 !ovestea cu a anunte ct de bine l'a !ri it cutare si cutare, cu i'a o)erit tot s!ri#inul si ct e de si"ur ca toata nenorocirea aceasta e s!re binele lui( Ceasuri ntre"i se s)atuia cu dascalita cu ar )i ai !otrivit sa )aca7 sa se ute n Ar adia, sa intre la cutare avocat sau n cutare biurou, ori sa ra na !e loc !na i se va ridica sus!endarea, ceea ce nu !oate dainui ai ult de doua, a/i u trei sa!ta ni, n ca*ul cel ai rau, o luna de *ile( Dar !e cnd d'na -erdelea se nsu)letea cu ncredere, ini a lui se *batea ca o bucata de carne vie !e tocator, "ndindu'se cu a batut !na acu a *adarnic la toate

134

usile((( ntr'una din *ilele acestea sosi !e neaste!tate Laura, sin"ura, caci Pintea nu !utea li!si nici un ceas din 4irea", )iind toc ai vre ea nce!erii anului scolar !e care voia sa'l inau"ure*e cu are !o !a ro neasca( ' +'a re!e*it !entru o sa!ta na((( i era dor de toti6 *ise Laura du!a 9ce sc$i ba cuvenitele bratisari si lacra i cu )iecare n !arte( Din !ri ele ei cuvinte nsa si tira toti ca Laura nu ai este cea de odinioara( +ai era ea buna, blnda la vorba, dar )ara a ai )i !asionata de icile nevoi si !reocu!ari care ci entea*a si nvederea*a unirea )a iliei( Stirea des!re re*ultatul !rocesului n'a iscat'o att de ult ct se te eau ei( nainte ar )i #elit si s'ar )i c$inuit sa!ta ni n sir1 acu a cli!i doar din "ene de cteva ori( ' 0reu va )i daca te va sus!enda, tata((( Eu ti'a s!us, ada'ti a inte, de ulte ori, sa nu te tot a esteci n treburile altora si sa'ti ve*i ai bine de neca*urile d'tale((( Acu a, ce'o sa se alea"a de casa asta, bunul Du ne*eu =A; stie6 *ise ea cu un "las att de rece nct -erdelea se si ti ai rusinat ca n )ata unui strain si nici nu'i ai ras!unse( De alt)el ea nce!u ndata sa vorbeasca de 0eor"e, laundndu'l !na n cer, de "reutatile lor, de !lanurile si s!erantele lor((( Cnd si aduse iar a inte ca'i n Pri!as, la !arintii ei, cauta !ricina lui -erdelea !entru ca n'a votat !e 0ro)soru, s!unnd ca si 0eor"e a a)lat'o si e su!arat ca socrul sau e un rene"at( &a ai tr*iu, a!rin*ndu'se ai rau de indi"nare, "asi ca bine i'au )acut un"urii de l'au osndit si c'asa trebuie sa !ateasca toti rene"atii((( -erdelea avu o cli!a de nie, dar si'o sta!ni re!ede( Asa's co!iii cnd cresc ari si se nstrainea*a( Parca el n'a )ost asa8 S'a dus la n or ntarea tatalui sau, dar nu s'a deran#at niciodata sa'l vada ct a *acut, sa!te sa!3ta ni( Si doar era nu ai colea, al !atrulea sat( Pe a'sa, de cte ori vine !e aici, o cinsteste cu rac$iu dulce( ncolo !arca nici n'ar )i( 0ri#ile si dra"ostea le !astrea*a cu *"rcenie !entru ca inul lui( Atunci ce sa se ire ca !e Laura n'o ai dor durerile lui8 Asta'i viata( E trista( Cine sa'i sc$i be rostul8 4iata trece !este cei batrni, !este cei slabi( 4iata e a celor tineri si !uternici( E"ois ul e te elia vietii((( Laura era nsarcinata si se lauda ca are sarcina "rea( Str ba ereu din nas, se vaita ca'i vine rau si cerea !ovete d'nei -erdelea cu sa se !re"a3teasca !entru nastere((( 0$i"$i se s)ia n )ata ei si' si !otolea anevoie avnturile *burdalnice( ' +ult te'ai sc$i bat ' i *ise cu o )oarte usoara i !utare n "las( ' Da, si t si eu ' ras!unse Laura cu ndrie neascunsa( N'as ai !utea trai acu a cu a trait nainte( +a si ir cu a !utut trai aici, )ara a cunoaste !e 0eor"e atta vre e6 ' Si cnd te "ndesti ca nici nu'l iubeai si ca tata si a a a!roa!e te bateau sa nu'l res!in"i6 ' 2iindca avea "ar"auni n ca! si'n ini a((( 9 ' Dar Aurel8 ntreba 0$i"$i deodata( ' Co!ilarii de care rde deseori cu 0eor"e ' * bi Laura( O, ult 'a sc$i bat, bine s!uneai tu( 2ata nici nu traieste !na se arita( De aceea trebuiesc str!ite )u urile din intea )etelor((( Altceva e viata6 adao"a ea cu o nsu)letire subita, cu inile ncrucisate !e !ntecele ce i se rotun#ea usor subt ca!otul de lna, rosu si cu broderii ne"re( Si co!ilul6 ur ura a!oi( Co!ilul6 Parca de'abia acu a a si eu o tinta n lu e6 Se duse o sin"ura data n Ar adia sa va*a )a ilia 2ili!oiu, nasii ei( Pe ur a, de'a treia *i, nce!u sa se !lictiseasca si sa'i )ie dor de 0eor"e( A cincea *i se carabani, lund si !e 0$i"$i, ca sa )ie alaturi de ea cnd i va veni ceasul( 0$i"$i u !lu de !lns trei batiste la !lecare( Laura nsa nici nu ai lacri a((( =A: &atrnii rasu)lara usurati cnd au va*ut'o dusa( ' Nu ai e a noastra, a !ierdut'o6 *ise -erdelea ra as sin"ur cu baba lui( ' Asa's co!iii cei rai si nesi titori ' or ai dascalita, strivind ntre "ene doua lacra i de a ar( n vatra ssiau le nele ver*i !use ca sa tina )ocul( De a)ara, !e "ea urile ude, strabatea lu ina cenusie, !loioasa, aducnd n casa !rivelistea c 3!ului *"ribulit si !lesuvit, a satului o!losit sub !ava*a bolbocirilor de )u albastriu( Ceasornicul, a"atat n !erete subt !ortretul !aratului, tacanea as!ru, a!roa!e a enintator( -erdelea, !e cana!eaua vec$e, se uita "nditor !e )ereastra, cu !i!a stinsa n coltul "urii( Dascalita, ln"a cu!tor, !e un scaun cu

135

s!etea*a nalta, cu bratele strnse !e !ie!t, asculta dusa v#itul vntului de toa na( Si a ndoi !arca au*eau cu trece vre ea !este ei, )ara a se !utea !otrivi, cutre urndu'se doar uneori ca si cnd ar )i )ri" n odaie( ' Urta vre e6 so!ti ntr'un tr*iu nvatatorul do ol, n)ricosat !arca sa nu deste!te sau sa nu tulbure *"o otul surd si nendurat al unei asini ce nu se o!reste niciodata( 0lasul lui nsa !aru d'nei -erdelea att de dulce nct * bi( Locul ne"ru al unui dinte !ierdut acu doi ani o n)ru useta n oc$ii nvatatorului care'i ras!unse tot cu un surs blnd, rese nat( Si * betele lor, unite, nveselira ndata casa ras!ndind !rin toate colturile o caldura nvioratoare( Se !o e3nira vorbind de lucruri vec$i, uitate, din tineretea lor( Pre*entul, cu nevoile si desertaciunile lui, se to!i ca un vis urt n vra#a a intirilor((( -erdelea se a!ro!ie de vatra, si do"or inile la )oc, n"ia obra#ii *brciti ai )e eii lui, o saruta usor !e )runte si *ise o)tnd7 ' Ei, babuco, babuco, tot noi batrnii((( , Un ciocanit as!ru n usa )acu !e -erdelea sa sara )ri!t, ca un ndra"ostit sur!rins de a a iubitei((( n odaia !lina de caldura trecutului intra, ca o vi#elie care striveste tot n cale, Ion 0lanetasu cu vestea c'a !ri it sentinta((( Ion cerea ereu nvatatorului sa'l ndre!te cu sa )aca sa ia asu!ra lui cele o!t *ile de nc$isoare( El era !acat si nu'i !asa de conda nare( Se bucura c$iar c'a sca!at de o "ri#e si se va !utea tine nu ai de neca*ul lui cu 4asile &aciu( 2iindca se )i/ase *iua n)atisarii lor la #udecata, Ion nce!ea sa aiba visuri urte7 ba ca s'a batut cu socrul sau si a ra as dedesubt, ba ca =A= 0ro)soru l'a !arasit si a trecut de !artea lui 4asile, ba ca Ana a cerut des!artenia sl s'a utat la tatal ei, cu co!il cu tot, lasndu'l !e el cu bu*ele u )late((( +ai ales cel cu Ana i se n)i!se n ca! ca un surub( Iar cnd -erdelea i s!use c'ar )i rau daca Ana s'ar des!arti de dnsul, si sc$i ba !urtarea )ata de ea, trecnd deodata de la batai la n"ieri si ras)aturi, nct si vecinii se ntrebara7 ce'o ai )i !lanuind )eciorul 0lanetasului8 Pe Ana nsa dra"ostea lui n'o ai !utea ncal*i( ntre dnsii !arca se ridicase un *id de !iatra asa de nalt ca nici o na o eneasca nu l'ar ai )i !utut dar a( Acu a era !atrunsa !na'n aduva oaselor ca ea nu e dect o unealta n inile barbatului n care'si !usese toata iubirea si c$iar viata( Constiinta aceasta o )acea ne!asatoare( Traia, dar )ara nici o nade#de, !rivind viata ca o !ovara( +uncea din "reu, nencetat, ca o asina stricata care se nvrteste sin"ura, duduie si se istuie !na ce ntr'o cli!a neas3te!tata se s)ar a *"o otos((( Era s)rsitul toa nei, cu la!ovite )ri"uroase, cu )ul"uiri de *a!ada din ce n ce ai dese( .enobia !ierdea vre ea !rin sat, !e la )e ei, br)indu'si nora ori !e alti oa eni de treaba( 0lanetasu si !etrecea veacul !e la crciu a, ai cu sea a de cnd a urit Avru , caci ovreica i dadea rac$iul !e datorie( Ion, din !ricina $artei lui cu 4asile &aciu, ai ult se "asea !e dru uri dect acasa( Ast)el Ana ra nea ereu sin"ura, cu co!ilasul care era rau, si cu Du itru +oarcas, care'i ai dadea cte o na de a#utor si se !ln"ea ca Parasc$iva nu'l c$ea a acasa si ca va !ieri !rintre straini( Cu Du itru se nvoiau( Nu sc$i bau nici trei vorbe toata *iua( &atrnul era ursu*, bos3corodea sin"ur, vra# asea "ainile si le $sia de *eci de ori din tinda n o"rada( Iubea nsa !ati as co!ilul si'l le"ana si'l "iu"iulea ca o doica( &a de cteva ori ct !'aci sa se bata cu Ana ca sa'l lase sa'l n)ese dnsul( De alt)el, de cnd se ada!ostise n casa 0lanetasului, slabise ai tare, tusea si ocnea ca un taciune "ata sa se stin"a( ntr'o *i nsa Du itru !rinse atta c$e) de tai)as, ca Ana nu ai stia cu sa se cotoroseasca de el( ' Ce'i, v#ule, de'ti u bla "ura ca o oara stricata8 i *ise nevasta n cele din ur a, scaldnd co!ilasul( Ia sea a ca nu'i a bine( Ti'o )i venit ceasul ortii((( ' +i'o )i venit, de ce nu8 rn#i batrnul la !icioarele albiei, "dilnd cu de"etul tal!ile co!ilului care "l"ia ultu it, cu oc$ii nc$isi, n a!a caldicica( Las sa' i vie ca a trait destul((( ' Ia ai lasa'n !ace co!ilul, osule, si da'te la o !arte ca tot te stro!esc6 Du itru se ase*a !e lavita, tacu si a!oi se !orni sa'i !ovesteasca din )ir n !ar !atania lui cu ti"anii, !e care'i !lacea ult s'o !ovesteasca oricui l =A> asculta( Ana nu'l

136

lua n sea a, dar aceasta nu'l !iedica sa'i ai s!uie si alte nt !lari din viata lui, r*nd co!ilareste, !arca, istorisind, s'ar )i rentors aevea n tineretea'i vesela si )ara "ri#i( Du!a a ia*i, cu toate !otrivirile Anei care se neca#ea ca o ncurca n casa de nu'si !oate vedea de treburi, i tra*ni !rin ca! sa se rada( Atrna o o"lin#oara, !atata de uste nca de a*i'vara, de bu bul cercevelei de la )ereastra, lua a!a calda ntr'un blid, l !use binisor !e lavita1 a"ata cureaua de la cioareci n ttna "ea ului si !etrecu !relun" briciul ru"init, ncer'cndu'l n cteva rnduri !e niste )ire de !ar s ulse de du!a urec$e( Pe ur a, cu sa!unul ce'l ntrebuinta Ana la scalda co!ilului, si n"ia usor barba si nce!u sa se )rece a!ri" !rin !arul as!ru si rar ca te!usele((( Si toata vre ea "ura i toraia ver*i si uscate cu atta voiosie ca ai tr*iu si Ana se nsenina si, dnd tta co!ilului, ntoarsa cu s!atele s!re el, se ntinse la vorba( ' Acu ce te ai tot ra*i si d'ta, ca doar esti batrn si nu ai u bli du!a )ete ' l ntreru!se )e eia cu ila( i ' Eu nu ai u blu, dar du!a ine u bla una((( una cu o coasa ai ascutita ca briciul asta((( U bla si u bla, si nu ai un se n astea!ta ca sa )aca $rs6 si sa a duca dre!t n )ata lui Du ne*eu, sa a #udece cu si ce a dres n lu ea !a nteasca ' or ai Du itru !utin ciudat, ca un dascal care citeste la !ro$od( ' Si nu ti'e )rica de oarte, osule8 ntreba Ana ntorcnd )ata s!re el( ' De ce sa' i )ie )rica, )ata osului8((( O ul traieste ca sa oara( Si cu traieste, asa oare( Daca traieste rau, oartea'i buna si blnda ca o sarutare de )ata are( Daca traieste bine, e$e$e, atunci si oartea'i rea si coasa nu taie si te c$inuieste si te suceste ai di$ai ca'n !ntecele iadului((( ' Avai, cu vorbesti ' )acu nevasta ase*ndu'se !e ar"inea !atului si le"annd co!ilul ador it( Seninatatea cu care vorbea Du itru des!re oarte, o nedu erea( Satul trebuie sa )ie de viata cine e att de !re"atit de oarte( Pe ea "ndul ortii si a*i o ai s!ai nta si'i a intea !e Avru , n sura, cu )ata'n sus, !arasit si c$inuit c$iar du!a ce a trecut n lu ea cealalta( ' Te doare rau cnd ori8 ntreba ea iarasi, cu oc$ii ari( Du itru si clabucea ereu barba( Acu se o!ri si se uita lun" la Ana( ' Nu stiu ' ras!unse a!oi ridicnd din u eri( Poate ca nu doare((( ' Dar cnd te nasti, de ce su)eri8 ' Cnd te nasti8((( Da cine stie daca su)eri8 A!oi asa nu stie nici o ul cnd oare( Nu ai Du ne*eu stie6 ur ura batrnul sculndu'se n !icioare si nce!nd sa'si rada )alca stn"a ncetinel, caci i tre ura tare na( =A? Ana ra ase "nditoare, cu inile n !oala( I se !areau att de stranii s totusi att de adevarate vorbele osului, nct i era rusine ca !na a*i de abia l'a luat n sea a( n odaie nu se ai au*ea dect $r#itul briciului si ssitul )ocului n vatra((( n tinda !orni deodata sa cotcodaceasca o "aina nioasa( Ana tresari, se "ndi ca are sa se tre*easca co!ilul, a!oi c'ar trebui sa va*a cte oua s'au adunat n cuibar, !e ur a c'ar )i bine sa ear"a sa dea dru ul "ainei, caci usa tin*ii e nc$isa( Dar nu se isca din loc( Cu oc$ii !ironiti n s!atele osnea"ului, asculta scrtitul briciului si'i !lacea *"o3 otul acesta asa de ult ca ndata nu ai au*i nici "aina, nici vntul care *"ltia )erestrele, nici !icurii de !loaie care !liceau n "ea uri((( Du itru se ntinse brusc din sale si se ntoarse s!re ea cu )ata #u atate rasa, #u atate u )lata de clabuci albi( ' Anuto, Anuto((( or6 blbi dnsul lasndu'se !e lavita, cu briciul desc$is ca o )urca n de"etele dre!tei si cu un surs blnd n !rivire( 2e eia sari nauca n !icioare, )ara sa ntelea"a bine( ' Lu nare((( ' so!ti ai ncet osnea"ul( 0ura i ra ase desc$isa, ne!utndu'si s)rsi "ndul( Ana i va*u toti dintii de deasu!ra si "in"iile "oale dedesubt, strnse !arca ntr'un rs ne!asator( ' +osule((( vai de ine6 bolborosi nevasta *a!acita si )ul"erndu'i !rin inte7 .ice ca oare si !arca rde6((( A!oi deodata )u"i a)ara, n o"rada, n !loaia batuta de vnt, lasnd usile desc$ise lar" si )rn"ndu'si inile, se !orni sa ti!e des!erata7 ' Tulai6((( Sariti6((( Tulai6((( +oare6((( Tulai6((( 0aina *bucni a)ara din tinda, cotcodacind s!eriata, si se re!e*i toc ai n vr)ul "unoiului din dosul casei((( 2loarea lui +acedon Cercetasu, de !este dru , au*i ti!etele Anei si veni ndata

137

cre*nd ca iar a batut'o Ion( ' +oare((( oare badea Du itru6 stri"a Ana ai !otolita !utin la a!ro!ierea unui su)let o enesc( 0asira !e Du itru rece, rosto"olit #os de !e lavita( +na drea!ta cu briciul o tinea n sus !arca, n cli!a cnd a ca*ut, s'a )erit sa nu se taie( n oc$ii $olbati, cu lu ina n"$etata, ra asese nscrisa o dorinta are, iar !e bu*ele ntredesc$ise !arca ai )lutura soa!ta Klu nareL((( 2loarea se cutre ura, se nc$ina si *ise7 ' A!rinde )u"a o lu nare6((( Doa ne )ereste6 A urit ca un !a"n, )ara lu nare6((( Pna a!rinse Ana o lu narica de ceara, cealalta se ca*ni sa'l ridice !e lavita( Nu i*buti( ' E "reu ca bolovanul, Doa ne iarta' a6 ur ura ea )acndu'si cruce( =AA Peste cteva cli!e sosi si soacra !ri arului, din vecini( i luara briciul din na nte!enita si a!oi, toate trei, l ase*ara !e lavita, cu lu narea a!rinsa la ca!ati( +acedon Cercetasu, !icnd ai tr*iu, se "rabi sa rada obra*ul !e care ortul nu ai a!ucase sa si'l rada sin"ur( Pe ur a ncetul cu ncetul casa se u !lu de )e ei si barbati( Toc ai cnd se s)atuiau cu totii cu sa'l scalde si sa'l brace, navali Parasc$iva, o )e eie c'o )ata ce !arca ereu rdea, desi vesnic era nioasa si trntea si rabu)nea ca un voinic( ' 4a sa *ica'i adevarat c'a urit, ai8 *ise ea n"$esuindu'se !rintre oa eni( Nu de"eaba i'a s!us eu c'o sa'l tra*neasca Du ne*eu, nu, nu6 Uite'l, ca s'a !ra!adit ca cersetorii, de ncurca lu ea si du!a oarte6((( Dar oare cu o sa'l duc eu de'aici, !acatele ele6 n )ata ortului nce!u sa boceasca )oarte #alnic, )ara lacra i ca sa arate lu ii durerea ei are( &oci ast)el cteva inute, )recndu'si oc$ii cu !u nii !na'i rosi, si str bndu'se ca o ai uta indi"nata( A!oi deodata se o!ri, o)ta cu !o)ta si *ise n "ura are7 ' 4ai de ine ce'a ai !lns6((( U)6 +'a a!ucat si durerea de ini a6((( Si !e ur a ndata !asi ln"a ort si'l cauta !rin bu*unarele !ie!tarului de oaie( 0asi basica de tutun de care atrna scobitoarea !entru luleaua ce se ascundea n cellalt bu*unar( ,idica !ie!tarul si desc$ise c$i irul, dar nu'si !utu vr na( l descinse ncet, !use ser!arul !e asa si, scor onin'du'l bine, dadu !este un bilet de cinci *loti, nvelit ntr'o5 $rtie botita( ,asturna c$i irul, l ntoarse !e dos si, ne aidesco!rind ni ic, sari ti!nd7 ' Uitati'va, oa eni buni, cu si'a batut #oc de ine care l'a strns de !e dru uri si l'a s!alat si l'a n"ri#it ca !e'un o de o enie6((( Uitati'va6 Cinci *loti6 4edeti8((( A vndut #idovului bunatatea de casuta, a bautbanisorii si eu a ra as cu cinci *loti !entru toata truda ea cea are6((( ' Taci, lele Parasc$iva, ca'i !acat((( Parasc$iva se a!rinse ai avan si, *arind !e Ana, se na!usti la ea7 ' Sa tac, ai8((( Sa lac, ca voua ce va !asa, daca i'ati luat ce'a )ost ai bun6((( Nu va satura Du ne*eu, de rvniti si la saracia altora, dare'ar Du ne*eu sa va n"ro!ati cu ce i'ati luat6((( Ana rosi si nu !utu ras!unde, ndr#ind ai rau !e Parasc$iva care racni7 ' +i'ati )urat banisorii, tl$arilor6 +i'ati ncat sudoarea batrnetii, nu v'a#ute +aica Do nului si((( Intra Ion, venind din Ar adia, neca#it, caci 0ro)soru l "onise si'i s!use sa nu ai calce !e la dnsul !na'n *iua !rocesului1 !e dru a)lase c'a urit Du itru si se su!arase ai tare "ndindu'se ca va trebui sa c$eltuiasca cu n or ntarea( Parasc$iva desc$ise "ura sa'l ocarasca si !e dnsul( =AB ' Iesi a)ara, beci*nico6 ri Ion scurt, a!ucnd'o de s!ate si re!e*ind'o toc ai n usa( Parasc$iva se o!ri si n tinda, si' n o"rada, si'n ulita, si se racori a)urisin' Idu'l n toate c$i!urile, dar n s)rsit se carabani, nnodnd bancnota n coltul na)ra ei si !unnd'o bine n sn, ultu ita totusi c'a !utut salva acar atta si ca i'a n#urat cu se cuvine( Ion nne"ri de neca* a)lnd ca Parasc$iva a "asit cinci *loti n c$i irul ortului si era ai sa !le*neasca !e Ana c'a%asat'o sa'i ster!eleasca( Dar Ana nu se ai sinc$isea de a enintarile lui( n urec$ile ei rasunau vorbele osnea"ului si'n oc$i !astra nu ai n)atisarea lui senina si ultu ita din cli!a ortii((( Iarna veni brusc ca o )urtuna( Tot !a ntul se albi ntr'o sin"ura noa!te( Pe ur a dadu un "er cu !lit de !riau "ardurile n"$etnd, iar )ocul n vetre tro*nea si scui!a scntei((( .a!ada cadea ereu, cnd n )ul"i "rei, lenesi care ntunecau va*du$ul, cnd n bobite arunte, as!re, vltorite de viscole na!ra*nice(((

138

Cnd nin"ea ai vra# as, !e la !rn*ul cel ic, 4asile &aciu, bracat cu co#ocul alb de oaie, cu caciula alba de iel n)undata !na !e oc$i, iesi din casa, $otart sa s)rseasca cu Ion( n viata lui, desi era o a!roa!e de cinci*eci de ani, n'a u blat !e la #udecati1 s'acu a !oi ine are n)atisare cu "inere'sau( S'a tinut, s'a !otrivit, ca doar'doar l va n uia( Cu ct se a!ro!ia nsa sorocul, cu att )rica i se ncuiba n ini a( S'a#un"a el la batrnete sa'l annce !rocesele si avocatii6 I se !area o rusine nesu)erita( Nu ai derbedeii bat dru urile #udecatoriilor( +ai bine sa' si dea si su)letul din oase dect sa ai ear"a asa nainte((( Se o!ri n !oarta 0lanetasului si, o)tnd odata "reu, stri"a7 ' +ai Ioane6((( Ioaneee6((( Acasa esti8((( Nu'i ras!unse ni eni( De sub co!erisul de !aie care "e ea de !ovara *a!e*ii de doua !al e, de sub stresinile tivite cu turturi scli!itori de "$iata si !rin cra!aturile usii nc$ise rabu)nea un )u vnat ce se !rastia re!ede n suerele viscolului( Trecu un rasti ! bun( A!oi n usa tin*ii se ivi Ion cu ca!ul "ol, ntrebnd7 ' Cine'i8 =AC ' Eu, eu ' )acu re!ede 4asile( Ia $ai cu ine, Ioane, !na'n %idovita6 adao"a !e ur a, du!a o scurta sovaire, cu un "las !arca vorbele l necau( Ion statu cteva cli!e nedu erit( ' Da ce'i n %idovita8 "rai dnsul, !rivindu'l banuitor( ' 4ii ori nu vii8 se rasti atunci &aciu !eltic din !ricina ustatilor n"$etate( Ca n'a vre e acu sa a s)adesc cu tine((( ' &ine, socrule, stai ca viu6 ras!unse Ion dis!arnd un inut, n vre e ce batrnul se nte!eni n i#locul dru ului, ra*i at n batul ce nici nu se vedea de sub co#oc( ' -ai ca's "ata6 ur ura "inerele, revenind cu su anul ntre u eri( ' -ai6 Se asurara o cli!a cu !riviri dus anoase( A!oi !ornira va#nic, ca doi oa eni care se duc ntr'o batalie !e viata si !e oarte( Ninsoarea as!ra i !le*nea !este obra#i, i nte!a n oc$i, iar vntul le ssia n urec$i, a e'nintator( +er"eau alaturi, cu !asi ntinsi, !ndindu'se cu coada oc$iului !arca s'ar )i te ut unul de altul( .a!ada scrsnea nioasa sub o!incile lor( -otarul ntre" era alb ca un "iul"iu curat1 nu ai ici'colo cte'un !o !aduret nne"rit de )ri" si )rn"ea tru!ul cernd a#utor((( Cis eaua +ortului se )acuse o ncolacitura de "$iata !este care o vinisoara ver*uie de a!a se !relin"ea totusi n)runtnd "erul( Padurea Do neasca, "tuita de o at, cu co!acii des)run*iti, "oi si subtiri, !ln"ea si "e ea i !lornd !arca ila celor doi barbati ce er"eau su)lnd "reu, tacuti, cu )etele na!adite de !ro oroaca((( Ion "$icise ca socrul sau cauta o nvoiala si se "ndea ereu sa nu'l biruie cu vre'un nou viclesu"( Ar )i vrut sa' l descoase, dar n"ri#orarea nu'i dadea ra"a* sa "aseasca cuvintele !otrivite((( A!oi 4asile &aciu tacea si uneori or aia ca un urs scor onit din so n( Acu lui i !area rau ca s'a !ornit sa'si dea averea de buna voie si, a!ro!iindu'se de %idovita, l batea "ndul tot ai staruitor sa se ntoarca acasa si sa lase sa $otarasca #udecata( 4ntul su)la din )ata si'l *"ltaia !arca nadins si'l nde na sa'si ia sea a !na ai e vre e( Sosira la ulti a cotitura de dru ( Se iveau co!erisurilc ncarcate de *a!ada si ai ales casa cea dinti !e na drea!ta, nalta, cu )erestre ari, cu !eretii "albeni( Era casa notarului si cancelaria co unala( 4asile &aciu si ti o strn"ere crunta n ini a si se o!ri brusc( Din $ornul nalt, subtire, aco!erit, se ridica un nour de )u "ros si ne"ricios !e care nici viscolul nu'l !utea !rastia, ci trebuia sa'l nvrteasca ai nti si a!oi sa'l trnteasca, uluit, !e coasta de esteacani ce !ornea !ie*is c$iar din s!atele casei( 4asile =AD su)la !e nari, se uita )uris la Ion care'l ntrecuse cu vre'o doi !asi, )ara sa ba"e de sea a ca s'a o!rit, si !orni iar nainte bo banind )urios( Cnd sa intre n %idovita, "inerele ntreba cu "las )oarte ra"usit7 ' Da unde ne duce , socrule8 4asile &aciu ai )acu ctiva !asi, )ara a'i ras!unde, si !e ur a coti n curtea cancelariei, ur at de Ion( Urcara scarile de !iatra scuturndu'si o!incile( n coridorul lar" vntul adunase un noian de o at( La usa cu "ea 4asile se o!ri( 4ru sa ridice na sa a!ese clanta, si !arca na'i era oarta ori clanta a!rinsa( si scoase caciula si o batu !e "enunc$i( Se linisti si desc$ise totusi( Intrara n biuroul !racticantului, care servea si dre!t cancelarie !entru tarani1 n odaia notarului nu se !ri eau dect do nii si )runtasii satelor ce

139

tineau de circu scri!tie( ,a asera a ndoi ln"a usa, scuturndu'se ntr'una de *a!ada( n biurou era nu ai !racticantul -ornstein, ncovoiat !este un re"istru n care scria cu o "ravitate sole na si cu obisnuita'i tre urare din ca!, si stra#a din Saracuta, ln"a soba de teracota, ncal*indu'se cnd n s!ate cnd n )ata( ' Trebuia sa va scuturati a)ara, nu sa u !leti cancelaria de o at6 or ai !racticantul ntr'un tr*iu, str bnd ndru din nas si )ara a ridica oc$ii din re"istru( 4asile &aciu vru sa vorbeasca, dar nu stia cu sa ncea!a, ncurcat ai rau de do#ana )unctionarului( Taceau toti( Se au*ea scrtitul c$inuit al !enitei !racticantului si b*itul unei usteL ari, tre*ita din so nu'i de iarna, care *bura s!eriata de !e un !erete !e altul, ne"asindu'si locul( ' Ce !o)testi8 vorbi -ornstein du!a o !au*a lun"a, n"ind cu ta '!onul si !rivind cu ad iratie ceea ce scrisese( Pe ur a ntoarse !a"ina cu ba"are de sea a si o nete*i cu !al a( Ca!ul i tre ura ereu, bu*a de #os, ai "roasa si scoasa n a)ara, se subtie o cli!a, uscata de niste dinti )oarte albi, n vre e ce, du!a urec$e, tocul a eninta ntoc ai ca o sulita "ata sa stra!un"a( Iute, iute, ca eu n'a vre e sa aste!t !na diseara6 Trebuia sa va socotiti de a)ara ce vreti6 i "rabi !racticantul, lund tocul de la urec$e si !otrivindu'l ntre de"ete( ' Do nul notar nu'i acasa8 ntreba 4asile cu o licarire de nade#de ca !oate li!seste notarul si ast)el nu va ai da ni ic( ' Do nul notar are de lucru((( Puteti sa' i s!uneti si ie ce vreti ' *ise -ornstein, #i"nit ca taranii ai ntreaba de notar, desi l vad aci !e dnsul care cunoaste lucrarile de birou tot asa de bine ca si Stoessel( ( =AE Se )acu iar tacere( 4asile &aciu se uta de !e un !icior !e cellalt, uncit de "ndul sa iasa a)ara, sa lase toate balta, nt !le'se ce s'o nt !la( Totusi *ise !e ur a7 ' A )ace un contract, do nisorule((( asa((( un contract((( ' &ine( Stati #os6 !u)ni !racticantul su!arat( Du'te, ai stra#a, c$ea a !e do nul6 S!une'i ca'i un contract6 Au*i8((( Se ase*ara !e o banca, unul ln"a altul( Si a ndoi se uitau "nditori la -ornstein, a carui !enita scrtia !arca ai as!ru, !e cnd usca b*ia acu a ultu ita, li!ita !e soba calda, ca o !ata de cerneala !e o coala inisteriala( ' Ce contract vrei 4asile8 *ise notarul intrnd re!ede, cu !alaria oale !e cea)a, )recndu'si inile si trecnd dre!t la soba sa se ncal*easca( Iar vrei sa ai dai ceva "inerelui8 adao"a a!oi cu un * bet, va*nd si !e Ion( Stoessel era un barbat de vre'o trei*eci si cinci de ani, cu oc$ii ici, ne"ri si vioi, care se nvrteau sireti n orbite, cu nasul "ros si cu urec$i ari( Avea totdeauna o vorba buna sau o "lu a !e bu*e si de aceea taranii l iubeau acar ca era ovreiu( 4asile si Ion se sculasera n !icioare( . betul notarului alun"ase !arca deodata toata o$oreala din ini a lui 4asile( 4orbi desc$is, cu )ata nse'ninata, ca si cnd ar )i )ost vorba de un bilet de vite( ' A!oi ce sa )ace , do nule notar8 Trebuie sa ne nvoi , c' asa's vre urile((( Ce sa ai c$eltui cu #udecati, cu dru uri((( ' Da, da, !rea bine ' a!roba Stoessel scotnd !alaria si ase*ndu'se !e un scaun n )ata !racticantului care scria netulburat( ' Acu eu a batrnit si cine stie cte *ile 'o ai tine Du ne*eu((( A uncit destul si 'a trudit( Acu'i rndul tineretului((( Noi a is!ravit cu lu ea((( Nu *ic bine8 ' &ine, bine6 ' Asa ca ' a "ndit sa le ai dau si ce i'a ai ra as, sa stiu cel !utin ca a dat tot si nu ai a nici o "ri#a ' s)rsi 4asile cu un surs trist, !rivind dre!t n oc$ii notarului( ' A nteles((( Si cte locuri sunt8 ' A!oi o!t ar ai )i, do nule notar6 interveni brusc Ion( E !oru bistea cea are din Lunci, a!oi !atru delnicioare cu ova* n .a$ata si a!oi trei $olde de !ri avara n $otarul Sascutii((( Dar ai e si casa, si((( ' Iaca, dnsul le stie ai bine ca ine ' *ise batrnul cu acelasi * bet trist, dar cu "lasul ai as!ru( =B; ' Da tu din ce'o sa traiesti8 ntreba notarul scobindu'se n dinti cu un"$ia lun"a si n"ri#ita de la de"etul ic( ' Oi trai si eu cu o vrea Du ne*eu ' ur ura 4asile cobornd oc$ii n !a nt( ' Asta'i ceva !roble atic((( O!reste'ti si tu bare i )olosinta !na la oarte((( Ce'i n na, nu'i inciuna6 *ise Stoessel acu a serios( ' A!oi doar nici noi nu sunte !a"ni, do nule notar ' sari Ion, dar, ntlnind oc$ii bat#ocoritori ai notarului, se o!ri scurt !arca i'

140

ar )i rete*at "lasul c'un )ir de ata( ' Tot, tot((( sa se is!raveasca6 *ise iar 4asile nabusit( Stoessel ceru !racticantului )or ularele trebuincioase, !use !e Ion sa iscaleasca !entru el si !entru Ana, iar 4asile, nestiind carte, a!asa cu de"etul !e cruce( ' De buna voie, 4asile8 ai ntreba notarul nse nnd ntr'un carnet( ' De buna voie, ve*i'bine ca de buna voie6 *ise &aciu n)uriat deodata si deabea sta!nindu'se( ' Asa((( Peste cteva *ile e "ata ' nc$eie Stoessel )recndu'si inile( A!oi, batnd !e 4asile !e u ar, adau"a "lu et7 Si uite'asa, ai venit aci o bo"at, si acu a !leci cersetor6 -a$a6((( A ndoi taranii se ntunecara( 0lu a notarului i i*bise dre!t n ini a( Iesira si se abatura la crciu a .i alei( +ai ales 4asile si tea o sete usturatoare, care'i rascolea sn"ele((( Crciu a era "oala, caci a)ara vi)or3nita )ierbea ai nioasa( &aura un rasti ! tacuti, Ion a!oi, va*ndu'l tot ne!otolit, nce!u sa'i s!uie sa n'aiba nici o "ri#a ca vor trai !reuna ca'n rai( 4asile asculta ulta vre e, iscodindu'l nsa nencetat( n oc$ii "inerelui biruinta stralucea att de attatoare ca n curnd 4asile o si ti !atrun*n'du'i n creieri si clatinndu'i te eliile( ' Tl$arule, tl$arule, 'ai lasat !e dru uri6 i*bucni deodata 4asile &aciu, otravit de )urie, si'si n)i!se inile n "tul "inerelui( Ion, linistit !arca ar )i aste!tat de ult atacul, se s ulse din strnsoarea batrnului s'a!oi i trnti nu ai un !u n n !ie!t, dar att de *dravan ca l dobor de !e scaun( ' +i'ai )urat !a ntul, $otule6 +'ai o ort, $otule6 urla 4asile )urios si ne!utincios, tavalindu'se !e !odelele urdare( n)ierbntat de ultu ire, Ion !lati si !leca acasa !rin viscol, ne!asator( &atrnul nsa se ase*a la bautura, a art de oarte, !ovesti .i alei ce a !atit cu lll)trul si s)rsi #alnic7 ' A ra as cersetor((( =B: I 2iindca sus!endarea ntr*ia, n su)letul lui -erdelea se )urisa ncetul cu ncetul iar o ra*a de ncredere( O!ti is ul o ului nu e n stare sa'l str'!easca nici o cru*i e a vietii( Se "ndea ca desi"ur subins!ectorul -orvat, !ri ind nstiintarea tribunalului, si'a adus a inte de serviciile !atriotice ale lui si a !us la dosar c$estia sus!endarii !na la !ronuntarea a!elului care l va s!ala de orice vina((( 't Cu att ai are i )u ui irea si durerea cnd, !e la s)rsitul lui Noe vre, i se aduse nstiintarea o)iciala ca, n ur a deci*iunii tribunalului, este sus!en3dat din serviciu !e ti ! neli itat si ca do nul Nicolae .a"reanu l va nlocui cu nce!ere de la nti Dece vre( ' Ei, nu'i ni ic((( Parca nu a aste!ta 8 *ise -erdelea n"albenit si tre urnd( Era doar si"ur((( +a ir c'a ntr*iat atta((( Dascalita !lnse a arnic( Ea avea !resi tirea ca au sa oara de )oa e, acu a la batrnete( Se n"iau nu ai ca nu sunt acasa co!iii, care desi"ur s'ar to!i si de rusine( -erdelea, ca s'o linisteasca, inti ca c$iar ine, daca vrea, !oate sa ia o slu#ba de avocat sau oriunde( A!oi se racorira n#urnd !e .a"reanu, !arca nu ai el ar )i !ricina nenorocirii lor( l cunosteau( Era baiatul unui taran'caraus din Ar adia, absolvent al scoalei nor ale de stat din Deva( l lauda toata lu ea, caci avusese bursa de la stat si iesise totdeauna ntiul n clasa( Se *icea ca'l !rote#ea*a ult subins!ectorul, caruia i'a )ost reco andat s!ecial de catre directorul scoalei nor ale, si i'a )a"aduit sa'l !ro!una inisterului n cel dinti loc vacant, deoarece taranul nu voia sa se nstraine*e de #udetul lui( l cunosteau si )etele( ncercase c$iar sa )aca curte 0$i"$itei si'i tri isese de la Deva cteva ilustrate( A doua *i -erdelea se re!e*i n Ar adia sa caute nea!arat o slu#ba( Seara se ntoarse acasa vesel, cu un teanc de $rtii la subtioara( i daduse Stoessel sa'i )aca niste contracte ra ase n ur a( ' 4e*i, baba, ca nu ne lasa Du ne*eu8 stri"a nvatatorul nsu)letit( 2oarte de treaba notarul((( El sin"ur i'a o)erit cnd a va*ut c'a )ost sus!endat((( S' a!oi sa ai *ica lu ea ca ovreii nu's oa eni de ini a6 Dintr'attia ro ni "nditu's'a vre'unul la ine8 La nti Dece vre di ineata, .a"reanu batu la usa( 4enea sa ia scoala n !ri ire( D'na -erdelea l asura cu o !rivire att de do#enitoare, ca tnarul se ncurca, si ceru ii de scu*e, ca el nu'i de vina si'i !are )oarte rau, dar((( Era de abia de doua*eci si doi de ani, subtirel, cu obra#i de )ata, !utin !ali*i, cu oc$i albastr(G s)iosi si cu o )runte desc$isa, cu inte((( Nu'l !o)ti =B=

141

ni eni sa sea*a( Toc ai )iindca !area si !atic, dascalita l ur ai ult, *icndu'si ca, du!a ce a scos !e -erdelea din !ine, acu a se ai si !re)ace((( -erdelea, ca un cole" ai batrn, ncerca sa "lu easca cu dnsul, desi n su)let era *drobit( Nu ai de cli!a cnd va trebui sa se des!arta de scoala, i'a )ost )rica( Si iata c'a sosit si cli!a aceea((( Pornira !reuna s!re scoala( De ce se a!ro!iau, de aceea -erdelea !area ai vesel si de aceea ini a lui "e ea ai s)siata( S!unea r*nd ct se bucura ca ai sca!a !utin de !ovara scoalei, du!a ce si'a tocit !la nii trei*eci si attia de ani cu attea sute de co!ii nebunateci, si n "nd si *icea ca nici o eserie nu'i ai )ru oasa !e !a nt ca aceea de'a desteleni intea tinerelor vlastare o enesti((( Cnd intrara n scoala "ala"ia *burdalnica a uti si co!iii sarira n !icioa're( -erdelea i cu!rinse !e toti sase*eci ntr'o !rivire duioasa, !arca toti ar )i )ost tru! din tru!ul lui( A!oi, ntr'o tacere ntreru!ta doar de cte'o soa!ta s!eriata sau de vreun rs n)undat, -erdelea !redete tnarului c$eia dula3!ului cu biblioteca si ar$iva scoalei( Si, n vre e ce .a"reanu ras)oi !rin condici, batrnul, cu ini a strnsa, si ai arunca oc$ii la co!iii nedu eriti, la !eretii !odobiti cu tabele colorate, la bancile urdare si crestate de inile stren"arilor care au trecut !rin ele, la asina de socotit, !na si la ulcica albastra de baut a!a, ase*ata !e co)ita cu ca!ac n dosul tablei de scris((( si !etrecu na !rin !aru'i ar"intiu( Trebui sa )aca s)ortari sa nu'l !odideasca lacra ile((( Pe ur a si lua !alaria si dadu na cu .a"reanu care stri"a sever, !e un"ureste7 ' Sculati6 +er"nd s!re usa nu ai avu !uterea sa se uite la co!ii( .a"reanu l nsoti n ca!ul "ol, !na a)ara((( -erdelea ra ase sin"ur n curtea scoalei( Au*i *"o otul sederii elevilor( n ulita se o!ri iar, cu oc$ii la $arabaia cea lun"a si alba !e care a cre*ut'o a lui si n care a lasat ai ult de cincis!re*ece ani din viata lui((( 0lasul ascutit, !oruncitor al noului nvatator rasuna acu a ntr'nsa, ster"nd ur ele straduintelor lui((( Nu se ai !utu sta!ni( Lacra3 ile i ardeau obra#ii((( Cteva *ile !arca avu o !iatra !e su)let( +ai cu sea a di ineata, cnd clo!otul c$e a co!iii la scoala, l cu!rindea un dor c$inuitor( Statea n )ereastra, cu !rivirea s!re locul unde era scoala, si i se !area ca aude sosind co!iii veseli, "ala"iosi, si'i vede batndu'se cu cocolosi de *a!ada, cu obra#ii bu#orati((( A!oi deodata se cutre ura( Pe ulita trecea "rabit .a"reanu, cu !alaria !e oc$i, venind din Ar adia@ de'acasa, cu un !ac$etel n na, erindea !entru de#un( Tnarul nvatator se uita )oarte n"ri#orat la casa batrnilor, sa'i salute res!ectuos daca ar *ari !e cineva( -erdelea nsa se =B> 0ro)soru si ti toata e otia acestui su)let uncit si bun, si )u cu!rins de co !ati ire adevarata( i a!uca na drea!ta si i'o strnse calduros cu a ndoua inile( A!oi l batu )rateste !e u ar, so!tindu'i nduiosat7 ' Cura#6 Cura#6((( ,o nul nu !iere6((( Pna'n Pri!as aler"a ai ult dect erse, ca s'a#un"a ai re!ede, sa s!una <babei5 lui vestea cea buna( Si !e dru vorbi lui Ion nu ai des!re 0ro)soru cu atta nsu)letire !arc'ar )i vorbit des!re Du ne*eu( ' Nu e/ista n toata Euro!a alt o ca 0ro)soru, au*i tu Ioane8 i stri"a du!a )iecare re!lica( D'na -erdelea l !use sa'i !ovesteasca de cinci ori din )ir n !ar tot, tot7 ce i'a vorbit, cu i'a )a"aduit, cu era bracat((( A!oi !lnse cu $o$ot de bucurie si nu aidect *ise o ru"aciune s!eciala, !e care si'o ai a intea din co!ilarie, !entru oa enii bine)acatori, i !lornd )ierbinte !e Atot!uter3nicul sa'i $ara*easca lui 0ro)soru sanatate, noroc si !linirea tuturor dorintelor( ' Si toc ai !e o ul asta l'a co batut eu la ale"ere, de dra"ul unor un"uroi bleste ati6((( i vine sa a i*besc cu ca!ul de toti !eretii6 se vaita nvatatorul, ros de re uscari( ' +are !rost ai )ost, barbate, asa este6 *ise dascalita ster"ndu'si "ura cu dosul inei( N'ai vrut tu sa a asculti !e ine((( Dar Du ne*eu a au*it ru"aciunile ele si nu ne'a lasat((( 4iata i se !area un vis lui Titu n Lusca de cnd se a!ro!iase de 4ir"inia 0$er an( Cu ni eni nu se ntelesese nca att de bine, nici cu !rietenii din Ar adia, nici c$ir cu surorile lui, cu se ntele"ea cu nvatatoarea aceasta destea!ta si ncntatoare( 2ata notarului Cntareanu l !lictisea )iindca era "eloasa, dovedind

142

ast)el ca nu e n stare sa a!recie*e o le"atura ideala dintre doua su)lete cinstite((( Pe la nce!utul toa nei, ntr'un a ur", aler"nd nsu)letit la 4ir"inia, Titu "asi n casa !e !lutonierul de #andar i( ,a ase ui it( Ce cauta !lu'tonierul un"ur la o ro nca att de ndra8 Se)ul !ostului de #andar i ncercase din !ri a *i sa se !rieteneasca cu dnsul, dar el se )erise ca de )oc( Prietenia cu un #andar un"ur i se !area cea ai are rusine((( S'acu a iata'l la 4ir"inia 0$er an, tovarasa lui de visuri, la )iinta care'i !artaseste na*uintele6((( nvatatoarea rosi si *ise un"ureste7 =BB ' Nu va cunoasteti8 ' &a )oarte bine ' ras!unse un"urul ntin*nd na lui Titu( Plutonierul nsa ai statu doar cteva inute si a!oi !leca, sarutnd de"etele, )oarte reverentios, 4ir"iniei 0$er an( Titu, care nici nu desc$isese "ura, i*bucni ndata ce se nc$ise usa7 ' D'ta !ri esti n casa !e calaul nostru8 ' E un o cu secade((( De ce e/a"ere*i8 2iindca'i un"ur8 ras!unse nvatatoarea atinsa( ' D'ta((( vorbesti asa8 ' 2u"i ca esti ridicol ' se indi"na 4ir"inia( 4isurile noastre sunt una, iar oa enii sunt alta( Cunoaste toata lu ea senti entele ele, dar asta nu nsea na ca nu vad realitatea((( Titu )acu o ncercare ti ida de a'i la uri ca ne!otrivirea dintre senti en'tele si )a!tele o ului e o cri a )ata de ideal, dar trebui sa se dea batut re!ede, nvatatoarea cadea din ce n ce ai #os n su)letul lui( ' O dece!tie ai ult6 si *ise dnsul ntorcndu'se acasa ca un soldat nvins ntr'o batalie $otartoare( Se !are ca viata toata e un sir lun" de nentreru!te de*ilu*ii, o lu!ta crncena ntre vis si realitate((( Do nisoara Eu"enia, va*ndu'l indis!us si a)lnd !ricina, i s!use r3*nd ironic7 ' D'ta esti att de ndra"ostit de 4ir"inia ca trebuie sa )ii sin"urul o din sat care nu stie ca !lutonierul i )ace curte, si nca dinaintea d'tale((( Toata noa!tea o !etrecu !e "nduri, cu oc$ii desc$isi, cautnd sa'si !atrunda su)letul( si *icea n"ro*it ca, daca ar iubi'o, daca ar )i adevarat ce crede )ata notarului si ce cred !oate si altii, atunci s'ar )i la)ait attea luni ntr'o inciuna res!in"atoare, urdarindu'si !na si visurile lui((( Atunci !oate ca nici visurile nu'i sunt sincere, sau nu sunt ai sincere ca ale nvatatoarei care le !otriveste !rea lesne cu !rietenia un"urului8((( Durerea ce o si tea i se !area i*vorta din "elo*ie, ca si odinioara cnd, din !ricina ,o*ei Lan", a cre*ut ca s'a dar at lu ea((( Si totusi, cu s'o )i iubit daca niciodata n'a dorit aevea nici acar s'o bratise*e8((( Ori !oate toc ai aici e "reseala8 El i vorbea de na*uintele nea ului, !e cnd ea rvnea iubire((( Da, da6((( Si deodata va*a ct a )ost de ne!rice!ut( El n'a iubit'o, dar ea l'a iubit( Si, )iindca el u bla !rin stele, ea s'a ntlnit cu un"urul !e !a nt((( Se !otoli c$iar de'a doua *i( Se ntlni cu 4ir"inia 0$er an si rosi ca un vinovat( Ar )i vrut sa'i s!una o vorba dra"alasa, dar nu i*buti, ca si cnd s'ar )i ru!t )irul ce'i le"a !reuna((( Era o straina !entru dnsul si nici bare i nu'i !area rau( =BC ' Uite dovada ca n'a iubit'o si n'a )ost incinos )ata de ine nsu i6 se "ndi dnsul ultu it((( A!oi vrte#ul vietii l s ulse brusc si !e el din lu ea nc$i!uirilor si'l *vrli n i#locul realitatii( ntr'o di ineata, intrnd n cancelarie, o "asi !lina de tarani )uriosi care ncon#urau !e vreo *ece sasi din Paunis si'i n#urau din ras!uteri( n ulita o cireada de boi "rasi !arca aste!tau un verdict((( In cteva cuvinte !ri arul i !ovesti ce s'a nt !lat( Luscani i sunt n con)lict cu sasii din Paunis din !ricina i asului( De cinci*eci de ani se #udeca si tot n'au a#uns la o $otarre de)initiva( Asta'!ri avara Paunisenii au dobndit o sentinta n )avoarea lor, dar Luscanii au atacat'o, caci ei au )olosinta i asului din osi stra osi((( Acu a sasii au intrat cu boii n i asul buclucas, c'ar )i al lor( Luscanii au adus n sat toata cireada si vor sa a ende*e !e sasi !entru ca au !atruns !e osia lor((( Titu, ntrebat, s!use ca dre!tatea e de !artea ro 3nilor si ast)el sasii, du!a o ciorovaila nversunata de doua ceasuri, !lecara bodo"anind si a enintnd, nsotiti de $uiduielile Luscanilor care se bateau cu !u nii n !ie!t ca nu vor da dru ul boilor((( Peste vre'un s)ert de ora nsa Paunisenii revenira !reuna cu !lutonierul de #andar i( Se

143

ncinse o noua discutie de alte doua ceasuri, caci un"urul dadea dre!tate sasilor( n cele din ur a Titu, su!arat ca toc ai !lutonierul l co bate, i *ise nte!at7 ' Nu ntele" ce te a esteci d' ta8 D'ta n'ai dre!tul sa #udeci n ase enea !ricini6 ' Cu , cu 8 sari #andar ul n)uriat( ' N'ai dre!tul si nu e de co !etinta d'tale6 re!eta Titu rece( ' Sunt dator sa !astre* ordinea, do nule6 stri"a !lutonierul( Iar d'ta esti dator sa res!ecti ordinea, alt)el voi )ace ra!oartele de cuviinta ca sa )ii !us la locul d'tale6((( n curnd sasii !lecara cu boii, ceea ce n Lusca strni o )ierbere are( Si, !este cteva *ile, !ri aria !ri i stirea ca cineva a !uscat un bou sasesc !e i asul cu !ricina( n aceeasi noa!te !lutonierul )acu su edenie de !erc$e*itii !rin casele oa enilor ai "ala"iosi, cautnd ar e( 2iindca nu "asi, se n)urie, batu crunt !e doi'trei tarani, la nt !lare, si n s)rsit aresta !e 4asile Lu!u, o voinic si ndra*net, care statea n ca!ul satului dins!re Paunis si care, !e vre ea cnd s'a !etrecut !o*na, nu )usese acasa( Du!a intero"atoriile si bataile obisnuite, l tri ise sub escorta la !arc$etul din &istrita((( Pe ur a nce!u "oana du!a dove*i( ntr'o odaie "oala de la cancelarie de)ilau !e rnd banuitii( Titu i vedea intrnd, au*ea racnetele !lutonierului, a!oi *"o otul de lovituri "rele, "e ete n)undate((( A treia *i, tnarul nu se ai !utu sta!ni, navali nlauntru7 ' Ceea ce )aci d'ta e revoltatori De ce sc$in"iuiesti oa enii8 =BD ' Ce te !riveste8 se str ba !lutonierul s)idator( ' Nu !ot su)eri nedre!tatea6 stri"a Titu( N'a va*ut de cnd sunt atta brutalitate )ara rost((( ' Da8((( Acu a ntele" )ierberea satenilor6 )acu #andar ul( Acu a stiu de unde !orneste attarea( 2oarte bine( A luat nota( Dar aici sunt n e/ercitiul )unctiunii si te !o)tesc sa !arasesti odaia i ediat6 Peste o sa!ta na veni n Lusca un locotenent de #andar i, c$e at de ra!ortut !lutonierului, ca n co una a i*bucnit o ra*vratire care a eninta sa ia !ro!ortii( O)iterul sosi la o!t di ineata, iar la noua Titu se !o eni cu un #andar care'l !o)tea ndata la ca*ar a( ' D'ta esti a"itatorul8 l nt !ina locotenentul( Titu au*ea ntia oara i !utarea !entru care au su)erit attia oa eni n Transilvania( Se si ti deodata ndru si !uternic( De cnd tot visea*a el sa )aca o #ert)a !entru ideea ce'l,sta!neste8 Acu a e o entul((( . bi bat#ocoritor si nu ras!unse( ' Te !o)tesc sa ras!un*i6 se rosi o)iterul sarind n !icioare( Ce nsea na indolenta aceasta8 ' Care indolenta8 ntreba Titu )oarte cal ( ' Esti obli"at sa ras!un*i la ntrebarile ce ti le !un, alt interi((( ' Alt interi8 re!eta tnarul cu acelasi surs ne!asator( ' Te voi da n #udecata, ai nteles8 Te voi ba"a la !uscarie6((( Nu !er it sa * besti cnd ti vorbesc eu si sa a iei !este !icior6 Nu !er it6 urla locotenentul asudnd de nie( ' Do nule o)iter, vad ca ai )ost rau in)or at ' *ise Titu ereu linistit( Alt)el ai sti ca nu sunt surd, ci, di !otriva, aud !rea bine( 2uria locotenentului se ndoi( Casca "ura sa n#ure, )acu doi !asi s!re Titu, se o!ri, se ntoarse si batu cu !u nul n asa((( A!oi se ase*a brusc !e scaun si, cu un "las nabusit, *ise7 ' Do nule((( Te ro"((( ia loc6((( ' +ultu esc6 ras!unse Titu serios, se*nd !e so)aua din )ata biroului( ' Da((( da((( adica((( ' ur ura locotenentul )ara sa'l !riveasca( n ra!ortul acesta d'ta esti dese nat ca insti"atorul tulburarilor de'aci((( Te ro" sa s!ui ce ai de s!us6 ' Cu !lacere, do nule locotenent6 vorbi Titu blnd si res!ectuos, ras'!un*nd ast)el sc$i barii de ton a o)iterului care tot ai or aia, cu nasul n $rtiile de !e asa( Dar, nainte de'a s!une ceva, da' i voie sa ntreb des!re ce tulburari e vorba8 ' Tulburarile din co una Lusca((( Ori nu sunte aici n Lusca8 =BE ' Eu nu stiu sa )i )ost vreo tulburare aici, do nule locotenent, desi, !rin odesta' i slu#ba, stiu tot ce se nt !la n sat( ' ,a!ortul e !recis, do nule((( ' ,a!ortul da, desi"ur( De ce nu vrei sa ve*i nsa daca ra!ortul e si adevarat8 ' Cre*i ca e incinos8 ' Nu stiu, do nule locotenent, caci nu'l cunosc( Dar tulburari, n Lusca(((8 Tulburare ar )i ceva ase anator cu revolta, nesu!unerea, de*or3dinea((( Cnd #andar ii bat si torturea*a *eci de oa eni de toate vrstele, dintr'un si !lu e/ces de *el sau dintr'o trista !ornire de'a desco!eri cu orice !ret dove*i, co !lici sau a"itatori ' nsea na oare aceasta tulburare8

144

Locotenentul !otolit, l !rivi acu cu oc$i ari( i *ise deodata a!roa!e a ical7 ' 4orbesti )oarte bine un"ureste8 ' Da, cnd nu !ot vorbi ro neste ' ras!unse Titu !lecnd ca!ul( O)iterul l ai !rivi cteva cli!e, a!oi se ridica, se !li ba de doua ori n odaie si se ase*a ln"a Titu !e so)a, ntrebnd cu "las do ol7 ' De ce esti d'ta indi"nat, do nule8 Ce ne ultu ire ai8 ' +a doare nedre!tatea6 *ise Titu adnc, din radacinile ini ii( Locotenentul * bi si'l batu !e u ar( ' Do nule, do nule, tnar esti si ne)ra ntat de viata( Te ncnta vorbele ca si cnd ar )i realitati((( Dar bine, vorbele sunt nu ai vorbe( 4orbele toc ai ascund )ata realitatii( E co!ilarie sa cladesti ceva !e vorbe((( Nedre!3tate, dre!tate6((( Nu ve*i d'ta ca astea's nu ai vorbe, )ara nici un cu!rins !o*itiv8((( Si !entru ase enea lucruri "oale a silesti !e ine sa *"alesc coli ntre"i de !rocese'verbale, ra!oarte, !rostii((( Iti s!un !rieteneste ca' i !are rau6 +ai ales ca vorbesti asa de )ru os un"ureste((( Cnd esti inteli"ent si vorbesti bine un"ureste, ce nevoie ai sa te a esteci n daravere care nu te !rivesc8 %andar ii au )ost salbatici, au altratat ctiva tarani ' ad is( Cred ce s!ui d'ta, desi ra!oartele de colo 'ar obli"a sa nu te cred((( Ei bine, ce'ti !asa d'tale de ni icurile astea8 De ce nu'ti ntrebuinte*i deste!taciunea !entru lucruri )olositoare8((( Dar asa sunteti d'voastra de"eaba( Si !e ur a ti!ati, va !ln"eti de nedre!tate, de#u", de asu!rire((( Cre*i d'ta ca dre!tatea e buna la ceva8 Nu observi d'ta ca dre!tatea trebuie sa )ie totdeauna a celui ce o !arte, alt)el s'ar duce dracului orice sta!nire, orice ordine((( N'a eu dre!tate, s!une8 ' Ai, de vre e ce re!re*inti sta!nirea ' * bi trist Titu( La des!artire locotenentul i strnse na s!re irarea !lutonierului care si )acuse !re"atirile sa'l "a*duiasca la arest cel !utin o noa!te((( =C; Trecu o sa!ta na si satul si relua n)atisarea obisnuita !arca nu s'ar )i nt !lat ni ic( Oa enii batuti salutau ai cu res!ect !e !lutonierul care !asea tantos !e ulita, ca un cocos biruitor( ' Cine stie8 Poate ca ntr'adevar are dre!tate locotenentul ' si *icea u il Titu, va*ndu'l si si tind ca se duce la 4ir"inia 0$er an( Un taran batrn, dintre cei sno!iti de #andar i, cu ustata alba !leostita si cu niste oc$i ca!rui cu inti, venind ntr'o *i la cancelarie si !ovestind ct a !ati it, s)rsi totusi cu o cli!ire dr*a7 ' E, do nisorule((( ne'au *drobit ei, ne'au c$inuit, au dat dre!tate sasilor, dar i asul tot al nostru a ra as si a*i nu ai calca !icior de Paunisan !e !a ntul nostru6 Lui Titu i veni deodata sa'l bratise*e( nca!atnarea ce'o si tea n "lasul taranului !arca'l nalta si'n acelasi ti ! i adncea !icioarele n !a nt ca niste radacini !e care nici o !utere nu le !oate ni ici( ' Aici e nade#dea6 se "ndi Titu( Nici eu, nici 4ir"inia, nici 0ro)soru, nici unul n'ave radacini adevarate si nu sunte n stare sa ne ndr#i si sa su)eri ( Pe noi vnturile ne arunca de ici'colo( De'aceea tot ce )ace e !a!userie( Nu ai ei stiu sa se #ert)easca !entru !a nt, caci nu ai ei si t ca !a ntul e te elia((( Din cli!a aceea nsa se si ti )ara rost si strain n Lusca( Ce ai cauta el !rintre lu!tatorii acestia tacuti, neobositi8 Aici nu e loc !entru visatori( Nici aici, nici n Pri!as, nicairi n toata !re#uri ea((( n batalie e nevoie nu ai de oa eni oteliti( Ceilalti sunt a enintati sa traiasca din co !ro isuri, sa'si ru!a ncetul cu ncetul cte'o bucatica din su)let ca sa se !otriveasca nevoilor *ilnice((( Si deodata dorinta de a !leca n tara i rasari !oruncitoare( Acolo e locul lui((( Tea a de necunoscut, care'i strnsese ini a !na acu , cnd se "ndea sa treaca dincolo de Car!ati, i dis!aruse((( ' A sa !lec n ,o nia, do nisoara ' s!use n aceeasi *i Eu"eniei( Curnd, )oarte curnd o sa !lec((( Doar sa' i strn" ceva banisori de dru ((( De'aci ncolo trai nu ai cu s!eranta aceasta, n"ind'o si !odobind'o *i cu *i( si )acu socoteli de cti bani i trebuie, si nu ai c$eltui ni ic, !unndu'si la o !arte toata le)soara ce o !ri ea de la Cntareanu( Ast)el se a!ro!ie Craciunul((( Nu arndu'si econo iile va*u nsa ca nici n trei ani nu va !utea aduna aici su a trebuincioasa( Atunci, a)lnd ca n +a"ura a )ost ales notar Ale/e Caldarar, un !rieten al lui din liceu, i scrise cteva rnduri( ,as!unsul veni !ro !t7 conditii

145

inco !arabil ai bune ca n Lucsa( nainte nsa de'a trece n +a"ura, l lovi dorul sa se duca !e' acasa( Neno3rocirile tatalui sau le cunostea si si tea nevoia sa le !arteasca acar cu vorba( n *iua !lecarii din Lusca do nisoara Eu"enia i s!use ca 4ir"inia =C: 0$er an s'a lo"odit cu !lutonierul de #andar i( Titu se duse totusi la dnsa sa'si ia ra as bun( Si, )elicitnd'o cu "las banal, se "ndi7 ' Cine stie8 Daca n'as !leca, !oate ca 'as nsura n cele din ur a si eu cu o un"uroaica((( Titu sosi acasa toc ai cnd batrnii i si teau nevoia ca sa le dea o solutie ntr'o c$estie !e care o de*bateau de ult )ara a !utea cadea la nvoiala( -erdelea avea sa ncea!a slu#ba la 0ro)soru la nti Ianuarie( Dar cu sa ear"a dnsul din Pri!as !na'n Ar adia, n )iecare *i, )ie "er, )ie ninsoare, )ie vre e buna, sa stea acolo !na du!a a ia*i tr*iu si sa se ntoarca iar acasa8 Ne"resit, .a"reanu asa )acea, dar .a"reanu e un baetandru de doua*eci si doi de ani, !e cnd -erdelea a batut cinci*eci si aler"atura aceasta l'ar dobor, n cteva luni, de tot( Sa se ute sin"ur n Ar adia si sa lase !e dascalita sin"ura n Pri!as, ar nse na c$eltuiala dubla( Daca s'ar uta cu totul n Ar adia, cu ar ra ne casa aici8 <Pa atu)ul5 !oate ca nu ai att astea!ta, ca sa !una na !e ea, )iindca -erdelea s'a ncre*ut n cuvntul si !rietenia lui, si a cladit'o !e loc strain( ' Ce are c$ib*uiala6 *ise Titu ndata( Nu ai sta !e "nduri deloc, ci du' te c$iar asta*i la &elciu", arata'i !re#urarile si cere'i sa )aceti $rtiile trebuincioase6 Nu' i nc$i!uiesc sa )ie att de $ain sa te re)u*e toc ai acu cnd esti la a an((( -erdelea se codi !utin, ca nu ai vorbesc !reuna de'atta vre e, ca n'are sa )aca nici o is!rava, ca ai bine ar er"e Titu !e care'l iubeste !oni$osul((( Dascalita nsa tabar cu "ura asu!ra lui si trebui sa'si ia ini a n dinti sa !orneasca((( &elciu" traia acu a ntr'o bucurie continua( Te elia noii biserici o !usese asta'!ri avara, !recu nada#duise( n cursul verii s'au ridicat !eretii si turnul, iar !na sa dea !loile de toa na s'a !us si aco!erisul de tinic$ea lucitoare( 4isul vietii lui se !linea va*nd cu oc$ii( Era o i*bnda are, datorita nu ai straduintelor lui neobosite( +ultu irea ne ar"inita !arca'l n*dravenise si tru!este7 ai )acuse !utina carne, obra#ii i se ai colorasera((( De -erdeleni nsa nu ai voia sa auda( i stersese din su)let, ca si cnd nu i'ar )i cunoscut niciodata( Doar trecnd !e dinaintea casei i se rea!rindea ura, a intindu'si cu l'au #i"nit( +ai aste!ta !rocesul !entru insulta, care =C= sa !ede!seasca si !e dascalita, caci !e -erdelea na lui Du ne*eu l'a a#uns cu nu se !oate ai rau( Se ira si se n)urie cnd i batu nvatatorul la usa, dar l !ri i totusi cu * betu'i obisnuit, *icndu'i cucernic7 ' Ce'i .a$arie8 Ai ai venit !e la ine8 ' &ine, Ioane, bine, tot bine ' ras!unse -erdelea rusinat( 4orbira nti de noul nvatator !e care &elciu" l lauda ult, desi nu'i !lacea )iindca nu era atat de cuviincios cu s'ar )i ca*ut sa )ie un tinerel )ara nici un erit deosebit, a)ara ca a nvatat ceva carte( Cnd -erdelea !o eni de casa, !o!a tacu, !use oc$ii n !a nt si'si anca un"$iile cteva inute( ' De ce te !ri!esti, .a$arie8 *ise !e ur a tot blnd( +ai e vre e((( Parca )u"i noi din Pri!as8 ' Nu'i lucru are si !e ine a sca!i de o "ri#a((( ' Daca ar atrna nu ai de vointa ea, n'as sovai, .a$arie, ve*i tu bine((( Dar locul e al bisericii, stii( Pot eu sa !art averea bisericii8 ' Tu sa vrei, Ioane, ca biserica((( ' +ai n"aduie, .a$arie, ai ai rabdare6((( Ce'ti !asa tie, daca eu nu *ic ni ic si nc$id oc$ii8 )acu &elciu" cu o !rivire n care -erdelea citea o a enintare ascunsa( Nu a !ot obli"a((( i'e !este !utinta, )rate .a$arie6 Se des!artira tot * bind, dar cu ai ulta ura n su)let( Preotul si *icea ca ai bine daruieste locul oricarui ti"an, dect sa ra na n sta!nirea )a iliei dus anilor lui ticalosi( -erdelea ar )i )ost n stare sa'i dea cu !arul n ca! o ului care u bla sa'i )ure rodul uncii lui de ani de *ile((( &obotea*a risi!i orice nade#de de a!ro!iere( 2a ilia -erdelea aste!ta sa vie &elciu" cu crucea si cu Iordanul, du!a datina crestineasca( Preotul, nce!nd din cellalt ca!at al satului, a#unse du!a a ia*a n Ulita +are( l va*ura intrnd la !ri arul 2lorea Tancu, a!oi la 0lanetasu, a!oi ocolind casa nvatatorului si nde!artndu'se iar(((

146

' Uite ca nu vine la noi ' ur ura d'na -erdelea s!eriata nti( O indi"nare )ara ar"ini se ncinse n casa nvatatorului( ' Asta'i ne ai!o enit6 se cruci Titu( Un !reot cu secade nici n'ar visa ase enea urdarie6((( ' Acu a nsa nu'l ai iert6 se le"atui -erdelea )urios( Nu'l iert nici ort6 C$iar a*i a sa'l recla la e!isco!ie((( n toiul verii are sa vie cu crucea a)urisitul6((( De inunea lu ii a sa'l )ac6((( =C> nvatatorul se ase*a ndata sa scrie !ln"erea( Oc$elarii i tre urau !e nas de nie( D'na -erdelea si Titu ocarau cu nversunare( ' Lasati'l !e na ea6 stri"a -erdelea de la asa de scris( Ne'a )acut el !ocino"ul, dar si eu a sa'l #oc sa a !o eneasca((( Si sa !o)teasca sa se atin"a de casa, ca'i arat eu lui cine's eu6 Sa !o)teasca ortaciunea6 nc$id, !un lacate si si"ilii, si sa ndra*neasca sa intre n li!sa noastra, sa ndra*3neasca6 Porcul si cinele de !a atu)6((( ' Uite viata6 se "ndi Titu va*nd neca*urile ce se "ra adeau !e ca!ul tatalui sau, "ata sa'l striveasca( 0roa*nica'i viata si nenduratoare6 Parca de abia a*i ntele"ea aevea c$inurile si *buciu arile arunte care, a estecate, nsirate si neaste!tate, alcatuisera totdeauna rostul !arintilor lui'n lu e( ncrederea lor, vesnic noua si ne*druncinata, i se !area eroica si totusi l u !lea de ila( Lu!ta aceasta u ila, s!inoasa, necontenita si )ara nici o tinta, cu aceleasi !ocnituri si aceleasi s!erante, l s!ai nta( Se "ndea ce'ar )i daca, ntr'o buna *i, tatal sau ar vedea deodata li !ede, ar !atrunde *adarnicia s)ortarilor lui istovitoare8 Se des!arti ndurerat, sarutndu'le na cu evlavie ca unor !astori ne!ri$aniti( Iar ei erau ultu iti ca )eciorul !orneste serios !e calea vietii( Pleca s!re +a"ura cu caruta lui Ion, o caruta noua, cu doi cai buni, !ri iti de curnd de la socrul sau( Pe dru , Ion i !ovesti cu are ndrie cu a biruit !e 4asile &aciu( ' Daca nu 'ai )i nvatat d'ta do nisorule, ra nea ai rau ca ti"anii6 s)rsi taranul ntorcnd ca!ul s!re Titu cu o !rivire recunoscatoare( ' Adica cu te' a nvatat eu8 )acu tnarul ui it( ' 4ai de ine, i se !are ca d'ta ai uitat de tot8 *ise Ion( Nu tii inte cnd i'ai s!us, e$e, acu's doi ani a!roa!e, ca trebuie sa silesc !e badea 4asile sa' i dea !e Ana8 Titu tresari( Niciodata nu se "ndise ca o vorba aruncata la nt !lare !oate strni o ntorsatura n viata unui o ( Purtarea lui Ion )ata de Ana si 4asile &aciu i se !aruse urta si nenteleasa( ' Dar socrul tau8((( l lasasi sarac8 ntreba dnsul, si tindu'se co !licele tuturor nesabuintelor lui( =C? ' Tot !a ntul e al eu, do nisorule6 rn#i Ion cu o ultu ire !ati asa( Ct !a nt6((( Nu ai sa' i dea Du ne*eu sanatate sa'l sta!nesc, ca'i al eu6((( Pati a din "lasul lui n)iora !e Titu( ndr#irea, e"ois ul si cru*i ea cu care o ul acesta a ur arit o tinta, )ara sa se uite n drea!ta sau n stn"a, l n)ricosau, dar l si iscau( Se "ndi la sovairile lui din vre ea aceasta, la *i"*a"urile ne!utincioase, la aler"arile lui du!a teluri deabia ntre*arite, si se si ti ic n )ata taranului care a ers dre!t nainte, trecnd ne!asator !este toate !iedicile, lu!tnd neobosit, !ins de o !ati a are( El se )ra nta cu dorinte nela urite, )aureste !lanuri !este !uterile lui, traieste cu visuri )er ecate, si alaturi de dnsul viata naintea*a vi#elios( Un si 3ta nt de slabiciune i strnse ini a( ' Nu ai o !asiune !uternica, unica, ne*druncinata da !ret adevarat vietii6 ur ura dnsul ntristat si dndu'si sea a ca el n'a )ost n stare sa ur areasca )ara !re"et o sin"ura tinta( 4re ea se de* ortea( Iarna, istovita ca o baba rautacioasa, se *"rcea ereu, si tind a!ro!ierea !ri averii din ce n ce ai de* ierdatoare( -aina de *a!ada se *drentuia de*velind tru!ul ne"ru al c !urilor((( Ion deabia aste!tase *ilele acestea( Acu a, sta!n al tuturor !a n'turilor, rvnea sa le va*a, sa le n"ie ca !e niste ibovnice credincioase( Ascunse sub troenele de o at, de"eaba le cercetase( Dra"ostea lui avea nevoie de ini a osiei( Dorea sa si ta lutul sub !icioare, sa i se a"ate de o!inci, sa'i soarba irosul, sa'si u !le oc$ii de culoarea lui batatoare((( Esi sin"ur, cu na "oala, n straie de sarbatoare, ntr'o Luni( Sui dre!t n Lunci, unde era !oru bistea cea ai are si ai buna, !e s!inarea dealului((( Cu ct se a!ro!ia, cu att vedea ai bine cu s'a de*bracat de *a!ada locul

147

ca o )ata )ru oasa care si'ar )i le!adat ca asa aratndu'si cor!ul "ol, is!ititor((( Su)letul i era !atruns de )ericire( Parca nu ai rvnea ni ic si nici nu ai era ni ic n lu e a)ara de )ericirea lui( Pa ntul se nc$ina n )ata lui, tot !a ntul((( Mi tot era al lui, nu ai al lui acu a((( Se o!ri n i#locul delnitei( Lutul ne"ru, li!icios i tintuia !icioarele, n"reunndu'le, atra"ndu'l ca bratele unei iubite !ati ase( i rdeau oc$ii, iar )ata toata i era scaldata ntr'o sudoare calda de !ati a( l cu!rinse o =CA !o)ta salbateca sa bratise*e $u a, sa o cr !oteasca n sarutari( ntinse inile s!re bra*dele dre!te, *"runturoase si u ede( +irosul acru, !roas!at si roditor i a!rindea sn"ele( Se a!leca, lua n ini un bul"are si'l s)ar a ntre de"ete cu o !lacere n)ricosata( +inile i ra asera unse cu lutul cleios ca niste anusi de doliu( Sorbi irosul, )recndu'si !al ele( A!oi ncet, cucernic, )ara sa'si dea sea a, se lasa n "enunc$i, si cobor )runtea si'si li!i bu*ele cu volu!tate !e !a ntul ud( Si'n sarutarea aceasta "rabita si ti un )ior rece, a etitor((( Se ridica deodata rusinat si se uita !re#ur sa nu'l )i va*ut cineva( 2ata nsa i * bea de o !lacere nes)rsita( si ncrucisa bratele !e !ie!t si'si linse bu*ele si tind nencetat atin"erea rece si dulceata a ara a !a ntului( Satul, n vale, de!arte, !area, un cuib de !asari ascuns n va"auna de )rica uliului( Se vedea acu are si !uternic ca un urias din bas e care a biruit, n lu!te "rele, o ceata de balauri n"ro*itori( si n)i!se ai bine !icioarele n !a nt, ca si cnd ar )i vrut sa !otoleasca cele din ur a *vrcoliri ale unui dus an dobort( Si !a ntul !arca se clatina, se nc$ina n )ata lui((( CAPITOLUL ] ST,EAN0UL =CB -erdelea "asi o locuinta buna si ie)tina n Ar adia, cu cerdac si cu "radinita, n casa lui 0$ita Po!, scriitorul de la #udecatorie, si ast)el ndata du!a &obotea*a se utara cu tot calabalcul, seara <ca sa nu ai va*a strainii toate boar)ele5, cu *icea dascalita( Casuta lor din Pri!as ra ase "oala si !arasita ca un sar an cadavru necunoscut((( Pna se obisnuira !utin, se visau ereu n Pri!as si se ntristau deste!'tndu'se ntr'o odaie straina( Li'e erau ai dra"i taranii din Pri!as care se abateau !e la dnsii cnd veneau !rin Ar adia( i ntrebau nesatiosi de noutatile de'acasa si ascultau cu !asiune7 ca )eciorul cel ai are al lui Tri)on Tataru, care s'a ntors asta toa na din catanie, u bla sa se nsoare, ca 0eor"e al lui To a &ulbuc s'a si lo"odit cu 2lorica vadanei lui +a/i O!rea, ca co!ilul lui Ste)an Ilina si'a scrntit !iciorul !e lunecusul de la !oarta, ca dascalul cel nou !une !e co!ii sa vorbeasca nu ai un"ureste si'i sno!este rau daca'i aude ro neste, asa ca bietii de ei stau ca ieii !rin o"rada scoalei ca nu !ot vorbi((( C$iar si d'na -erdelea, careia nu'i !lacea sa se coboare ntre !rosti e, acu a i !ri ea cu ini a desc$isa ca !e niste nea uri scu !e, rdea cu ei, i !o)tea sa sea*a !e scaunele cele bune, nu se uita ca'i urdaresc scoartele cu o!incile lor naclaite de noroaie, se !ln"ea =CC si ocara Ar adia si !e cei ce au silit'o sa'si !araseasca ea odi$na si linistea din Pri!as((( -erdelea avea ca ult de lucru, dar uncea bucuros caci, n a)ara de lea)a, 0ro)soru i trecea si unele venituri ai ici, nct nu se !o enea *i sa nu soseasca stralucitor de la birou sa arunce !e asa banii csti"ati, stri"nd cu ndrie7 ' Na, babuca6((( Esti ultu ita8 +ultu irea lor cea are nsa era 0ro)soru( -erdelea nu ai contenea cu re uscarile ca s'a !urtat att de rau cu cel ai bun o din lu e( De alt)el si 0ro)soru l ndra"i aievea, ai ales convin"ndu'se ca e un uncitor !rice!ut si $arnic( Uneori nsa, ai n "lu a, ai n serios, tot i *icea <rene"atule5, ca o i !utare !entru trecut( ' Lasa, do nule avocat, ca ai sunt ale"eri6 Nu ori d'ta !na nu te )ace de!utat6 ras!undea -erdelea cu cainta si )a"aduinta( 0ro)soru atunci * bea a"ulit caci ntr' adevar aste!ta ult ale"erile viitoare( Era alt interi su)let ilos( Nenorocirea nvatatorului, du!a ce l cunoscu ai bine, l isca adnc( nce!u sa !ovesteasca tuturor !atania lui, n)lorita, !odobita, nationali*ata( -erdelea deveni curnd < artirul5, <ini osul a!arator al taranilor5,

148

<victi a ra*bunarii un"uresti5( +ulti l o!reau !e strada, i strn"eau na !uternic si'i !o!teau7 ' A au*it, i'a s!us 0ro)soru ce'ai tras((( O), cinii, cinii6((( Se bucura el, dar totusi clatina trist din ca!, caci toate acestea nu'l !iedicau de'a )i sus!endat din nvata nt, de a )i nevoit sa'si lase n voia soartei casuta lui, de a unci din "reu !entru o bucatica de !ine si de a'si vedea !ri e#duita linistea batrnetelor((( Cnd sosi noul ter en de #udecata cu &elciu", -erdelea vru sa iea iarasi un certi)icat edical !recu ca !rta d'na -erdelea e bolnava si nu se !oate !re*enta( 0ro)soru nsa, caruia i !ovestise si nerusinarea de la &obo3tea*a, l s)atui di !otriva, stri"nd7 ' Lasa'l sa ne #udeca , sa ti'l scutur de sa te tie inte6 Si, ntr'adevar, 0ro)soru l suci si'l nvrti !na ce &elciu" )acu )ete')ete, n"$itind n sec, iar n cele din ur a declara sin"ur ca'si retra"e !ln"erea( A!oi cnd avocatul arata !e recla ant ca o )ire ra*bunatoare care, n ciuda obli"atiilor sale !reotesti, nu s'a dus cu s)nta cruce n casa unor buni crestini, !entru care )a!ta de al)el va trebui sa dea socoteala autoritatilor bisericesti co !etente, d'na -erdelea se a!rinse att de ult ca nu se !utu sta!ni sa nu ur ure c$iar n )ata #udecatii7 ' Pa atu)ul6 =CD 0ro)soru nde na a!oi !e -erdelea sa n'aiba "ri#a nici n !rivinta sentintei de la tribunal( Se nsarcinea*a el sa'l scoata ca la ura( Sus!endarea e un o)t( &a e si onoare sa )i sus!endat !entru nde!linirea unei obli"atii nationale, cu este a!ararea taranului oro!sit( A avut noroc #udecatorul ca s'a trans)erat, alt interi o !atea urt de tot !na la s)rsit, caci !rea a )ost ticalos si voise s'o iea ra*na, un"ureste( Si )iindca -erdelea, ca o ul !atit, se ndoia si nu credea, 0ro)soru se n)uria, se #ura si stri"a ca <sa'i taie ustatile daca n'are sa'l )aca ac$itat de orice !edea!sa5( nse natatea acestei !ro isiuni lua !ro!ortii stiindu'se n toata Ar adia ca 0ro)soru tinea la ustata ai ult dect la lu ina oc$ilor, ca n )iecare *i venea acasa la dnsul barbierul sa i le s!ele, sa i le un"a cu !o aduri, sa i le )ri*e*e si sa le rasuceasca((( La vreo luna du!a ce se stabilira n Ar adia, sosi si 0$i"$i din 4irea", de la Laura care nascuse o )etita( 0$i"$i se nduiosa !utin c'a ra as !ustie casuta din Pri!as, dar a!oi se !aca re!ede( Aici si vedea *ilnic !rietenele de sindro)ie, se ducea !e la ele, veneau ele !e la ea1 de ase enea tinerii Ar adiei o !uteau vedea ai des, o ncon#urau, o co !li entau, i ai dadeau cte'o serenada((( La serata dansanta de la s)rsitul lui 2ebruarie se duse !reuna cu batrnii si !etrecu ad irabil( .a"reanu i dadu trcoale toata vre ea si, acar ca la nce!ut ea a )ost rece cu dnsul, ca unul care e vinovat n nenorocirea )a iliei, n cele din ur a se convinse ca e baiat cult, ase*at, dra"ut si cavaler, ceea ce recunoscu si d'na -erdelea((( De cnd sosi 0$i"$i nce!u dealt)el si .a"reanu sa vina ai deseori !e la -erdelea sa'i ceara s)aturi si ndru ari n c$estiuni de scoala si, )ireste,la s)rsit, nu uita sa ai stea de vorba si cu do nisoara, devenind )oarte elancolic si sus!innd n rasti !uri( Dealt)el 0$i"$i, ct statuse la sora ei, se sc$i base, se )acuse adevarata )ata are, desi nca n'avea doua*eci de ani( Crescuse, se !linise, !ierduse co!ilaria si'si !astrase veselia co unicativa( Oc$ii ei albastri nsa luceau ai !uternic si !arca ascundeau dorinte nela urite((( Povestea batrnilor cu are nsu)letire viata )ericita si ar onioasa ce o duce Laura cu Pintea( n !atru luni si #u atate nu i'a au*it niciodata certndu' se, nici bare i nen'voindu'se( 0eor"e e delicat, iar Laura nu'i iese din vorba, si a a#uns sa'i "$iceasca si "ndurile( 2etita le'a bote*at'o !roto!o!ul din &aia'+are1 i'au *is +aria, du!a nu ele d'nei -erdelea( La vara au sa vie ne"resit !rin Ar adia, ca !e ur a sa ear"a cu totii la bai n Sn"eor* unde e vorba sa soseasca si rudele din ,o nia((( =CE +ndru si ultu it ca orice nvin"ator, Ion si tea totusi un "ol ciudat n su)let( Se "ndea si !lanuia cu sa'si unceasca osia, si n aceeasi vre e ini a i u bla !arca aiurea, cercetnd, adul ecnd, nelinistita((( A!oi, cnd !rinse de veste ca se arita 2lorica vadanei lui +a/i cu 0eor"e &ulbuc, l *"udui un )ior de durere( ' Cu se arita si de ce8 si *ise )urios, ca si cnd cineva i'ar )i )urat

149

cea ai buna si ai are delnita de !a nt( n(val asa"ul "oanei du!a osie nu se ai sinc$isise de ni eni si de ni ic n lu e( I se !aruse ca nici nu se !oate nt !la altceva si ca tot satul trebuie sa stea n loc, sa ia !arte sau cel !utin sa !riveasca la lu!ta lui cu !lita( Acu a se ira si se nia va*nd ca oa enii si'au catat de nevoile lor !recu si'a catat el de'ale lui, ca lu ea si'a ur at ersul ei !arca el nici n'ar )i )ost6((( Se cutre ura ca deste!tat dintr'un vis( si aduse a inte ct i'a )ost de dra"a odinioara 2lorica si nu !rice!ea de ce vrea dnsa sa se arite cu altul, cnd el e aici si o iubeste ca si atunci8 si rea intea cu i'a s!us, n noa!tea nuntii, ca tot ea i'e dra"a s'a!oi totusi nu s'a ai "ndit !e ur a la ea, ca si cnd ar )i n"$itit'o !a ntul((( Pareri de rau i rodeau ini a( i trecea !rin creieri sa aler"e la 2lorica, sa'i s!una ca tot dra"a i'a ra as si sa'i !orun3ceasca sa nu se arite((( Dar se de* eticea rusinat( O nsurat, cu co!il, l' ar $uidui lu ea si l'ar alun"a 2lorica((( Ei, daca n'ar )i Ana((( Drustile si colacarii venira sa'i c$e e la nunta si el )a"adui bucuros ca vor er"e de buna sea a((( nsuratoarea )eciorului lui To a cu o )ata saraca li!ita strnise de alt interi vlva n Pri!as( +ai ales toc ai calicii l ocarau ca ia o calica si s!uneau n "ura are ca 0eor"e are sa !a!e re!ede averea batrnului( To a au*ea *vonurile si ras!undea nentrebat7 ' Eu nu a ba", nu a a estec((( Parca eu a sa traiesc cu ea8 Eu i'a s!us totdeauna7 Dra"ul tatii, )a ce vrei si ce'ti cere ini a( Ca noi la avere nu ne uita , c'ave , slava Do nului, si nu sunte uritori de )oa e((( Daca'i !lace lui )ata si i'e dra"a, sa )ie sanatosi( Ca dect sa traesti cu o ciu a'n casa, ai bine sa te arunci n So es cu ca!ul n #os((( 0eor"e nu'si ai nca!ea n !iele de ndrie( Avea ultu irea, ce'l a"ulea "ro*av, ca a cucerit !e 2lorica, si nsuratoarea i se !area ncoronarea unei biruinti ne ai!o enite( =D; De cnd se cununase Ion 0lanetasu cu Ana, el ra asese )runtea )lacailor, ceea ce'l ras!latise !utin !entru n)rn"erea ce o su)erise atunci( Desi ar )i )ost vre ea sa se nsoare si dnsul, nu se !utea $otar( Tatal sau l *orea, iar el a na ereu ca sa se bucure n ti$na de !lacerea de'a )i calau*a tineretului n bine si n rau, la !etreceri si la batai( Dealt)el s!unea cu )ala ca nici o )ata din sat nu'i destul de vrednica de dnsul( 2ara sa'si dea sea a, vorbea c$iar adevarat( Caci ca sa'i !laca lui vreuna, trebuia nti sa va*a ca !lace si altuia si ca, lund'o, !ricinuieste neca* cuiva((( Toa na trecuta nsa 0eor"e !ri ise o lovitura n ndria lui de ca! al tineri ei( Atunci se ntorsese de la oaste Nicolae Tataru, )eciorul lui Tri)on, voinic, as!ru la n)atisare si blnd la ini a( Era baiat cu nvatatura7 u blase doi ani la liceul din Ar adia si nu continuase )iindca re!etase de doua ori clasa a doua( Din scoala ra ase totusi cu dra"ostea de carte si, cnd a crescut ai are, s'a abonat la <2oaia Po!orului5, sa!ta nala, din care citea Du ineca, !e !ris!a, !arintilor si vecinilor dornici de a a)la ce se ai !etrece !rin lu e( In ar ata a naintat ser"ent si se )alea ca i'ar )i !ro!us nsusi ca!itanul sa se rean"a#e*e( 4enise ai de*"$etat din catanie, vorbind ai ras!icat, !arc'ar )i co andat ereu, u blnd ca bradul si avnd ereu !e li ba cte'una^o si cte'un ars sau ic, !rin care ui ea !e )lacaii si c$iar !e barbatii din sat( +acedon Cercetasu l bratisa n )iecare Du ineca la crciu a si se !ln"ea ca )eciorul lui a )u"it de trei ori de la ostire de'l )ace de rsul lu ii((( Cu toate acestea Nicolae era ase*at, !otolit si se "ndea sa se nsoare cat ai curnd, deoarece cei de vrsta lui aveau si co!ii( Dar, !entru ca avea vreo sase )rati ai ici ca dnsul, cauta o )ata cu *estre, la care sa se !oata uta, ca sa'si usure*e !arintii( Pna sa "aseasca ce dorea, se tinea de 2lorica vadanii lui +a/i cu care'ti era ai are dra"ul sa te arati la $ora, )iind )ru oasa si destea!ta, desi ca de"etul de "olasa((( 0eor"e si ti curnd ca i se ntuneca steaua din !ricina lui Nicolae( Si atunci, ca sa'i dea o lovitura *dravana, va*ndu'l ca u bla cu 2lorica si *vonindu'se c$iar c'ar )i vorba s'o iea de nevasta, se $otar re!ede, o !eti si )acu ndata toc eala, vesel ca i'a su)lat'o((( 2lorica se to!ea de )ericire( Nu nada#duise ea niciodata norocul s'o iea )eciorul unui <bocotan5 ca To a

150

&ulbuc( Cu !linise doua*eci de ani si, a)ara de niste boar)e, *estre n'aducea, s'ar )i a"atat bucuroasa de oricine, nu ai sa se vada la casa ei((( Nunta se )acu n casa cea noua a lui 0eor"e, *idita anu e !entru dnsul( Trei !o!i slu#ira la biserica, iar To a nu s'a lasat !na nu i' a o!rit !e toti si la os!at, i*butind c$iar sa bete leuca !e cel din Saracuta cu bere, caci cu !arase nadins trei butoaie !entru )etele s!alate( Nas are a )ost Stoessel =D: care, ca notar, desi ovreiu, i se !aruse tot ce se !oate ai distins( Stoessel a venit cu brisca lui cea noua, "albena, !reuna cu notareasa si cu toti co!iii, si a stat toata noa!tea, iar n tal"erul iresei a svrlit o $rtie de o suta coroane, nu ca !o!a din Saracuta care a !us un biet *lot de ar"int si nca vaitndu'se ca biserica lui e cea ai saraca de !e valea So esului((( 0eor"e era )oarte vesel si ndru, si se uita din cnd n cnd la Nicolae Tataru sa'l sur!rinda ct e de su!arat( ,otindu'si nsa !rivirea la oas!etii !rea cinstiti, ntlni deodata oc$ii lui Ion 0lanetasu n)i!ti ca niste li!itori n 2lorica( Oc$ii acestia dr#i, a!rinsi si tulburi l s!ai ntara si !arca i s!usera ca dintr'nsii !orneste !ri e#dia( ncerca sa se bucure ca Ion i rvneste !e 2lorica si vru sa si ta o ra*bunare !entru cele ce a trebuit sa n"$ita dnsul odinioara din !ricina lui( Dar nu i*buti sa'si !rastie tea a nici dnd de dusca un !a$ar de rac$iu( Nu ai ntorcndu'se la 2lorica se ai linisti !utin, caci ea sedea cu oc$ii !lecati si !lnsi, cu se cuvine unei irese, si doar !e bu*ele subtiate si rosii i #uca un * bet de !lacere( Se "ndi sa nu se ai sinc$iseasca de Ion si totusi ndata se !o eni iar !ndindu'l( Si Ion nu'si lua oc$ii de la ireasa, ca si cnd i s'ar )i li!it de ea ntr'o sarutare att de !ati asa ca nici o !utere din lu e sa nu'i ai !oata des!arti((( Alaturi de el, 0eor"e desco!eri ntr'un tr*iu !e Ana, "albe#ita si uscata la obra#i, se*nd ca !e "$i !i si sur*nd rusinata( Ea ntlnind !rivirea irelui, s!use ceva la urec$e lui Ion care, )ara a ntoarce ca!ul, ri aratndu'si dintii, ca un dulau "ata sa uste( . betul !e )ata )e eii se sterse o cli!a, !entru a reveni nsa ndata ai n"$etat( Ana si tise de la nce!utul os!atului ca Ion !o)teste !e 2lorica( Odi3nioara s'ar )i !ra!adit de durere1 acu a nu ai o rusine crncena i ardea su)letul, ca toti oas!etii o vad bat#ocorita((( Si, ncetul cu ncetul, rusinea se sc$i ba ntr'o "$eata nabusitoare( I se !area ca toata lu ea, cu tot ce e ntr'nsa, se scu)unda n niste a!e tulburi, att de urdare nct scrba sin"ura !luteste deasu!ra ei ca o ia* a otravitoare( nc$idea oc$ii si totusi vedea nencetat a!a s!re care o !in"ea o na "rea, ca s!re un li an care s!ala ur ele si !arerile de rau((( n *ori, er"nd acasa, cu !icioarele de !lu b, cu ci* ele noua !ln3"nd !e *a!ada nas!rita de "er, un )ri" n)ricosator i n"$eta ini a( Ion !asea rar, su)lnd !e nari ca un taur laco , cu ca!ul n vnt !e care caciula statea tantosa ca o creasta nea"ra de cocos( +er"ea !arca !e ea nici n'ar cunoaste'o, )ara sa'i arunce o !rivire((( A araciunea o su"ru a( Se !o eni *icndu'i tare, )ara voia ei, nct se inuna sin"ura au*indu'si "lasul7 ' A sa a o or, Ioane6 =D= &arbatul nu se uita la ea( Se n)urie nsa deodata ca si cnd l'ar )i tre*it dintr'un vis dulce( ' Da o oara'te dracului ca !oate asa a sa sca! de tine6 or ai dnsul ne!asator, scotnd !e "ura si !e nas )uioare albe de aburi, ca un balaur ntartat( Ana se cutre ura( Se o!ri o cli!a sa rasu)le( Pa ntul se nvrtea si se le"ana, ca *"uduit brusc din te elii( Si !arca a!a tulbure, "retoasa de adineaori se ntindea !este tot, a enintnd s'o s ul"a si !e ea, s'o arunce n vrte#uri )ara )und( ntinse inile cautnd un rea*a care s'o a!ere de cutro!ire( 4ru sa stri"e a#utor si bu*ele ei so!tira des!erate7 ' A sa a o or((( Dar nici nu'si ai recunoscu "lasul((( ' AP )i !utut csti"a si i'ar )i venit usor s'o !ede!sesc c$iar cu te nita((( Dar cu sa' i !un eu intea cu o uiere8 A#un"e c'a s!eriat'o bine de tot, sa se nvete inte ' si *ise !reotul &elciu" du!a !rocesul lui cu d'na -erdelea, observnd ca nu e )urios, desi a iesit n)rnt( Dealt)el, de cnd s'au utat -erdelenii n Ar adia, nia lui !otriva lor !arca sca*use, )acnd loc unei lnce*eli !e care nu !utea s'o ntelea"a(

151

Pna atunci toate nenorocirile nvatatorului i se !arusera bine eritate si se si tise ndru c'a contribuit si dnsul la strnirea lor, adao"nd, ca o cul e e"ala cu e/co unicarea, re)u*ul lui de' a intra cu s)nta cruce n casa unde s'au ur*it ticalosiile !otriva slu#itorului Do nului( Acu a nsa nce!ea sa'si dea sea a ca nentele"erile dintre ei au !ornit din desertaciuni a3runte, a!roa!e co!ilaresti, si'si *icea ca !edea!sa a )ost !oate !rea are !entru "reselile savrsite( ' Poate c'a )ost !rea as!ru, dar lectia o eritau ' se n"ia dnsul n no!tile lun"i de iarna, cnd se *vrcolea )ara so n n asternut( si a intea serile !lacute de'acu ctiva ani( -erdelea venea si #ucau durac sau sedeau de vorba !na tr*iu, ca niste )rati( Alteori se ducea el la -erdelea si #ucau loton9cu toata )a ilia, !na du!a ie*ul no!tii, !e nuci, sorbind cu !o)ta nu eroase ceaiuri cu ult ro ( Cnd s'a ntors din Clu# du!a o!eratia de rinic$i, )iind slabit si avnd are nevoie de ncare ai buna, d'na -erdelea tri itea n )iecare *i !e 0$i"$i, care era ititica, cu su!a de "aina si cte alte bunatati((( =D> A intirile bune i le ntunecau nsa, nu uneltirile de ai tr*iu ale -er'delenilor, ci nvatatorul cel nou !e care &elciu" a a#uns )oarte re!ede sa'l nu easca n sinea lui <baiatul viclean si rene"at al unui taran de treaba5((( Preotul vorbise nu ai de vreo cteva ori cu .a"reanu, dar l si catalo"ase( Tinerelul * bise !arca ar )i vrut sa'l ia de sus((( Cu -erdelea )acuse &elciu" o ntele"ere sa'si adune ntr'o sin"ura du!a' a ia*a toate orele de reli"ie, iar cnd n'avea vre e, sa lasa !e cte un baiat ai arisor sa citeasca din Catec$is si sa !a*easca linistea n clasa( n cea dinti +iercuri du!a !rn*, venind la scoala, &elciu" "asi la asa !e .a"reanu, cu ceasornicul dinainte, nt !inndu'l cu <ai ntr*iat binisor, do nule !arinte5( &a ai statu n s!inarea lui toata vre ea, ascultnd cu )ace lectia, ca un controlor( Preotul se su!ara, nver*i, asuda, se "ndi ereu sa'l iea de "uler si sa'l scoata a)ara, dar se sta!ni si doar la !lecare nu'i dadu na( Peste cteva sa!ta ni, avnd o ntrevedere cu ar$itectul noii biserici, &elciu" uita de ora de reli"ie( S!re seara se !o eni acasa cu .a"reanu care'l ru"a !oliticos sa nu ai li!seasca((( Cnd ai a)la a!oi ca veneticul vrea cu orice !ret sa sileasca !e co!ii sa vorbeasca nu ai un"ureste si ca !une la "loaba "rea !e !arintii care nu'si !ot tri ite odraslele la scoala, !reotul nce!u sa re"rete !e -erdelea( Totusi .a"reanu si -erdelea nu'l !reocu!au dect n unele ceasuri de !lictiseala, caci alt interi traia niste vre uri )ericite( In Ulita +are, !e locul cel ai )ru os din sat, a!roa!e de casa lui, *idurile noii biserici aste!tau doar !ri avara ca sa rencea!a lucrul, sa se n)a!tuiasca de!lin visul lui( Pna atunci avea dese ntlniri, s)aturi si c$iar certuri cu ar$itectul, un o nca3!atnat, cu o barba lun"a, stu)oasa, care voia sa stie ai bine ca dnsul cu sa !odobeasca iconostasul si interiorul s)ntului lacas((( Ca o inune cereasca, toc ai n cli!ele de "reu *buciu , venise la dnsul o de!utatie de tarani din Sascuta sa cu !ere bisericuta vec$e, s'o ute la ei( &elciu" se cutre ura de ndrie, caci ast)el dobndea ai ult dect i trebuia s!re a aco!eri toate c$eltuielile cladirii celei noui( ' +ult 'a straduit si Du ne*eu nu 'a lasat6 ur ura el nc$inndu'se cucernic( O, daca toti ar )ace ct ine, daca )iecare ar )ace acar atta, cu s'ar nalta nea ul nostru n lu e si n )ata Atot!uternicului6 &elciu" era ro n n)lacarat, dar )ara !arada si nervnind ariri( < i )ac datoria n cuibul eu5, si *icea cu o odestie bisericeasca n care dor ea !oate si o !arere de rau( Senti entele nsa si le !astra ai ult n su)let, )erindu'se sa aiba ciocniri cu sta!nirea( Nu ai la !etreceri si dadea dru ul uneori, desi a doua *i se caia ca n'a !us lacat "urii, cu scrie dealt)el si n cartile s)inte( =D? Pna a nce!ut cladirea bisericii, avusese obiceiul sa s!una ca, du!a ce o va vedea s)intita, va uri bucuros( Acu a si ai desc$idea un ter en7 sa'i dea Du ne*eu *ile sa !oata vedea si dnsul ,o nia, < a a visurilor noastre5, !e ur a va uri !acat( n aste!tarea ortii nsa se cntarea de cteori u bla !rin Ar adia si, cnd se !ln"ea ca n'are sa ai traiasca ult, se su!ara daca i bateai n

152

struna( n sc$i b se nsenina cnd i se s!unea ca e re*istent si ca are sa n or nte*e tot satul !na sa'i vie lui rndul( Atunci si n"ia barba sbr@ita si o)ta cu oc$ii s!re cer7 ' S!erante desarte, vai, !rea desarte6 4iitorul e n na lui Du ne*eu((( Noi sa vede !re*entul6((( Pre*entul lui erau socotelile bisericii cu ar$itectul, "ri#ile "os!odariei, slu#ba bisericeasca, .a"reanu, -erdelea, satenii((( Se neca#i cnd si dadu sea a ca !rea a nce!ut sa se "ndeasca la -erdelea si sa ntre*areasca c$iar !utinta de !acare, daca ar avea norocul sa se ai rentoarca n Pri!as((( ' Atta i'ar li!si acu a ' se nie cautnd sa'si !rastie "ndurile acestea( Asta' i li!seste, ve*i d'ta((( Parca de !acari i arde ie a*i((( Nu ai dorinta de a strn"e banii de dru l nviora !e Titu n +a"ura( Deaceea uncea din ras!uteri, silindu'se sa'si "rabeasca !lecarea((( Dealt interi nici n'ar )i !utut )ace altceva n satul acesta aruncat !e o vale str ta, n creierii untilor, cu casele ra*lete !e coaste( Cu Caldararu a va*ut re!ede ca n'ar )i c$i! sa le"e nici un )el de ntele"ere su)leteasca( Au )ost ei tovarasi de banca n liceul din Ar adia, dar de'atunci nu s'au !rea va*ut !na acu a cnd Caldararu era notar, nsurat, nstarit, iar Titu un visator cu ca!ul !lin si cu bu*unarele "oale((( A!oi Caldararu se sc$i base de nerecunoscut( +ititel, voia sa !ara "rav si serios, ca sa'l res!ecte taranii, ntrebuinta su edenie de !o a*i ca sa'i creasca ustatile si era nenorocit ca, )iind s!n, deabia avea ici'colo cte'o te!usa( si scotea burta na)ara si, !entruca din )ire ra nea ca su!t, si )acea vesta si !antalonii lar"i n bru ca sa !ara ai "ros si !ntecos( Oc$ii ici, vii, ne"ri i se nvrteau n orbite ca la veverita(( 4orbea tare si a!asat si se )erea ca de )oc sa rda n )ata oa enilor( Era nsurat de curnd cu )ata sub!ri arului din sat, taran bo"at care !usese u arul !entru ale"erea lui Caldararu, desi rivalii lui, ai batrni, )usesera sustinuti de nsusi sol"abiraul C$itu( Toata )a ilia socrului sau l =DA !rivea ca !e un )eno en rar si l lauda !retutindeni, s!eriindu'se ai ales ca <e nu ai de dou*aci si sase de ani si e notar(((5, !arca ai tr*iu ar )i )ost enit sa a#un"a cel !utin )is!an((( Titu i s!use din !ri a *i ca vrea sa !lece n ,o nia si ca a venit aci nu ai sa'si adune c$eltuiala de calatorie( Caldararu tinu ndata sa'l !ova'tuiasca sa nu )aca !rostia de a !leca nicaieri, ci sa stea la dnsul, sa csti"e ; !ractica buna, a!oi sa'si dea e/a enele ce'i ai li!sesc si sa se nscrie la cursul de notari de !e ln"a Universitate( i !rea ari a!oi !ro)esiunea de notar co unal, neuitnd a se da dre!t !ilda !e sine nsusi care a a#uns asa de bine !rin unca si staruinta( Titu se si ti icsorat ca !rietenul sau vrea sa'i !o*e*e n ocrotitor, dar nu'i )acu i !utare, ci si nteti doar $otarrea de'a !leca ai re!ede((( n su)letul lui *buciu arile se linistira sub !rive"$erea s!erantei( Din cli!a cnd dorinta va"a de'a trece dincolo s'a trans)or at n !asiune, viata : s'a usurat, ascun*ndu'si !arca toate aruntisurile urte( 4isurile care !na ieri clocoteau ntr'nsul, cautnd sa i*bucneasca nea!arat si sa sc$i be realitatea, sa cucereasca !e toti si sa'i )aca sa tresalte la )el, acu a stateau s)ioase n coltul cel ai cald al ini ii lui, ca ast !arate de un )ar ec atot!uternic( Acolo le n"ia n cli!ele de recule"ere, le ras)ata si le )erea cu "ri#a de oc$ii lu ii nentele"atoare( Si ast)el, na*uintele lui i se !areau ai !retioase si ai dra"i, ca o co oara nesti ata((( Odata Caldararu, va*ndu'l retras si ursu*, vru sa'l descoase( Titu i ras!unse verde7 ' Ce sa !rice!i tu8 Ce ideal sa nutresti tu8 Te' ai nsurat, esti notar, ce'ti ai li!seste8 Co!ii8 Ai sa )aci, ca doar nu'i asa are lucru((( Pe ur a8 Idealul tau, dra"a, e sa )ii a!reciat de do nul sol"abirau( De'aceea nu sca!i nici o S bata )ara sa'i tri iti daruri, de'aceea te ndoiesti !na la !a nt cnd l ve*i, de'aceea te iscalesti <_aldarar5, de'aceea !ui !e nevasta'ta sa nvete un"ureste si ai )i n stare sa nveti un"ureste si !e bietul tatal'tau((( ' Te ro", te ro" ' se u )la notarul( Eu sunt o cu secade((( ' De ce te su!eri8((( A!oi !arca eu ce'ti s!un8 Toc ai !entru ca esti !rea cu secade, )aci ce )aci( Si !oate ca bine )aci((( Dar daca eu nu sunt n stare sa )iu ca tine si ca iile de altii ca tine8 Nu sunt dra"ul

153

eu, si nu !ot((( Si, ve*i, de aceea eu n'a ce cauta nici aici, nici n alt #udet, nicaieri n tara asta, ci trebuie sa' i iau lu ea n ca!((( =DB Du!a aceasta si altele, Caldararu se cai ca s'a ncurcat cu un asa *a!acit care nu stie sa'l sti e*e( I'ar )i cautat vreo vina si s'ar )i cotorisit de dnsul, dar Titu uncea ct sa!te si'i ducea n s!inare toata cancelaria, nct n'ar )i )ost usor sa'l nlocuiasca((( S!re !ri avara Titu !ri i o scrisoare de la Laura care'l u !lu de bucurie( Ii s!unea n scrisoare ca la vara vor veni la Sn"eor* ne"resit si rudele din ,o nia ale lui 0eor"e( Se si ti acu a att de a!roa!e de )ericire nct i venea sa ntinda na s'o strn"a n brate((( De la nunta lui 0eor"e &ulbuc, n )iinta Anei se statori o sila "rea !entru tot ce o ncon#ura( .ilele i se !areau nes)rsite si tulburi, ase enea a!ei care o is!itise atunci si al carei iros nabusitor i ra asese n nari, ca o is!ita( Si tea ereu ca'i li!seste ceva si rvnea din ce n ce ai ult o liniste are( Se o!rea deseori !ierduta, cu bratele oarte, cu oc$ii aiurea, )ara sa va*a si )ara sa au*a( .enobia, cnd o sur!rindea asa, o ocara ca doar e !e !icioare si ca !ute locul de lene !e unde trece((( Nici o bucurie nu ai "asea n lu e( Co!ilul nce!ea a "an"uri si se ana att de bine cu Ion nct ea, care a*i se n"ro*ea de barbatul ei, i ocolea !rivirea de )rica sa nu vada nr' nsa oc$ii din noa!tea os!atului, cei ce'au !atruns ca niste sa"eti a!rinse n carnea celeilalte )e ei( A!oi si Petrisor era rau, !ln"ea ult, !na nvinetea, iar cnd i dadea tta n "ura usca s)rcul cu "in"iile !arc'ar )i vrut sa se ra*bune ca a'sa n'a sarit ai curnd( +n"indu'l si $ranindu'l, Ana si *icea de ulte ori7 ' Nu ai Ion e !ricina((( si si tea ini a seaca si "oala ca o !un"a *vrlita ntr'o ar"ine de dru de un trecator ne!asator( ncetul cu ncetul si intea i se stinse, !arca toate cutiutele s'ar )i desertat s!re a lasa locul slobod nu ai !entru doua c$i!uri tot ai ari, deslusite, care i se !li bau de ici colo, "reoaie, a!asatoare si dureroase, silindu'i su)letul sa se !ace cu ele si c$iar sa le ndra"easca7 Avru si Du itru( Si a ndoi se aratau vesnic asa cu i va*use ulti a oara7 ovreiul cu strean"ul de "t, cu !arul u ed de sudoare, cu "enunc$ii ndoiti H sub scara din sura, iar osnea"ul cu briciul desc$is ca un co !as si ridicat sus ca sa nu se taie, si cu o )alca alba de s!u a de sa!un( C$i!urile acestea o s!ai ntau si i strneau o ntrebare !e care n'o !utea braca n cuvinte si nici acar n'o !utea la uri bine( 4edea doar li !ede ca oa enii, care au =DC trait si au su)erit ca si dnsa, au !astrat n oc$ii reci atta liniste si !acare nct i era !arca neca* ca nu !oate dobndi si ea ne!asarea lor alinata((( Cnd se des!ri avara, Ana si )acu obiceiul de'a se duce n )iecare *i !e la tatal ei, !e' acasa( Nu'si dadea sea a de ce se duce si n'o ntreba ni eni( Ion era bucuros ca nu'i ai *biara co!ilul n creieri si ca nu ai e nevoit s'o vada vesnic bosu )lata, ca o !revestire de rau((( 4asile &aciu rareori sc$i ba cte'o vorba cu dnsa1 o a)urisea nsa ca din !ricina ei a trebuit sa a#un"a averea lui !e inile unui tl$ar care a*i' ine !oate sa'l scoata din casa((( De la 0lanetasu !na la tatal ei, o !ostata bunisoara, Ana, cu co!ilul n brate, er"ea ca o naluca, )ara sa se uite n drea!ta ori n stn"a, trecnd !e ln"a oa eni )ara sa dea binete si bolborosind cine stie ce((( Cei ce o ntlneau si )aceau cruce1 !rin sat se so!tea ca s'a s intit la inte sar ana )e eie, iar unii ai ilosi ocarau !e Ion si !e 4asile c'au batut'o !na au naucit'o de tot((( Ea intra n casa, se nvrtea !utin, ca si cnd ar )i cautat ceva !ierdut de ult, a!oi se ase*a !e o lavita, si ala!ta co!ilul, uta, cu oc$ii n "ol, !e ur a deodata se scula si !leca !recu venise((( Odata nsa, er"nd s!re casa !arinteasca, un "las blbit si $odoro"it o tre*i din aiureala7 ' Ana6((( Ana6((( Stai((( vino'ncoa6((( 2e eia se o!ri s!eriata( Savista'Oloa"a, n !oarta o"ra*ii lui Tri)on Tataru, i )acea se ne des!erate cu na( .iua era calda, alintata de soare( Noroiul !e ulita se sbicise( ,a urile !o ilor, s!alate de ru"ina iernii, si nver*eau u"urii((( Ana se ira va*nd !e Savista( ' Aici esti8 o ntreba( ' Aici((( 4enit dinadins !entru tine((( Sa'ti s!un ' cle)ai oloa"a rn#ind, dar cu !rivirea nioasa si dnd din ini !arc'ar )i vrut sa se ridice n

154

!icioarele ei subtiri si corcite( Nevasta stia ca 2lorica, de cnd s'a aritat, luase !e Savista la dnsa( &a au*ise cu 0eor"e s'ar )i laudat catre oa eni ca oloa"a are sa'i !oarte noroc n casa1 asta dre!t ras!uns celor ce, voind sa'si bata #oc, s!uneau ca 2lorica n'are *estre, a)ara daca n'o strn"e !e Savista ca sa'i cerseasca !o ana trecatorilor((( ' De ce s'o )i ntors oloa"a na!oi la Tri)on Tataru8 se "ndi Ana a!ro!iindu'se( Savista i s!use ceva cascnd "ura ct o sura, ")ind si silindu'se n acelasi ti ! sa'si ulco easca "lasul sa n'o auda cu va cineva, desi nu se *area ti!enie de o !rin!re#ur si nu ai n santul de !este dru scor onea =DD "ro$aind un ascur le"at de'un !icior cu s)oara de un !ar din "ard( Ana asculta si nu !rice!u ni ic( ' +ai rar, Savisto ' ur ura ea ru"atoare( Oloa"a rosti rar doua vorbe, dar a!oi ur a ai re!ede si ai blbit( Din ce n ce nsa i lucea ai a!ri" !rivirea si n colturile "urii i clabuceau s!u e "albui( ' Nu vie Ion((( Po*na are((( 2lorica nu((( 0eor"e o oara ' urla dnsa )oarte iute, a enintnd cu !u nii si nvrtind n orbite oc$ii a!roa!e albi de $olbati( A!oi deodata Ana !leca, lasnd !e Savista cu "ura !lina, *vrcolindu'se n la uriri a!rinse( n urec$ile Anei !atrunse <Ion, 2lorica, 0eor"e5 din care ntelese dea#uns( Oloa"a nsa se n)urie ai rau va*nd'o ca se de!artea*a, si racni du!a ea scuturnd !u nii7 ' Si !e tine o oara, tr)o((( Tu lasi !e Ion((( 2acu o s)ortare are sa se re!ea*a n ur a Anei, dar !icioarele bete"e i ra asera tintuite !e loc si doar cu )ata se !leca !na'n !a nt, ti!nd ai "ros7 ' Ion vrea 2lorica((( 0eor"e o oara((( Toti, toti, toti6((( Ana nu ai au*ea dect7 Ion, 2lorica, 0eor"e((( Si erse ca alta data, dre!t nainte, !na la casa n care a co!ilarit( Tatal ei nu era acasa( Lua c$eia de sub "rinda, unde stia ca o ascundea, desc$ise usa si se ase*a !e lavita( Co!ilul se scncea( II le"ana !utin n brate, a!oi i aco!eri "ura cu tta((( si si tea ca!ul "reu ca !lu bul( n nestire strn"ea la !ie!t co!ilasul care tocaia laco ( Se uita irata !rin casa !arc'ar )i va*ut'o ntaia sau ulti a oara( Ni ic nu era sc$i bat( Patul, asa, lavitele, scaunele, dula!ul cu vase, donita de a!a, la !a s!n*urata n tavan((( Toate ca totdeauna( Nu ai cu!torul !area ai ne"ru, cu "ura'i are, )ara )und((( Privind cu!torul, o sa"eata i trecu !rin inte si deodata !arca s'ar )i ntors na!oi !e o cale s!inoasa((( Parca e ntunerec be*na((( Les!edea rece i "dila tal!a cu se suie !e cu!tor si ini a'i bate sa'i s!ar"a coastele((( Se urca ncet sa nu'i )sie ca asa, sa nu deste!te !e tatal ei care s)oraie beat n !at((( n culcus e cald((( O na b#bie, i atin"e "le*na usor si ea stie ca e na lui Ion, caruia i !rie oasele suind si lun"indu'se ln"a ea((( Si ini a'i bate ereu((( Cu i bate6((( A!oi deodata se cutre ura si, de* eticindu'se, si aduse a inte, )ara sa'si dea sea a de ce, ca n curnd du!a nunta, Ion s'a !rietenit ca un )rate de cruce cu 0eor"e, ca er"e deseori !e la dnsii, ca vesnic se s)atuiesc !reuna, la crciu a beau !reuna, u bla si !rin %idovita !reuna((( De =DE unde stie ea toate acestea8 -abar n'are, dar stie si"ur((( i'a s!us cineva((( C$iar Ion a s!us'o acasa .enobei, laudndu'se si laudnd !e 0eor"e((( Si atunci i se !aru ca "ura cu!torului se casca ai are si se a!ro!ie de ea( Co!ilasul sca!ase s)rcul snului si scncea((( Ana se scula brusc, ncuia usa, !use c$eia bine( Din s!ate si ti a enintarea "urii uriase, )la nde, nct nu ai ndra*ni sa se uite na!oi((( Savista era tot unde o lasase( Trecnd !rin )ata ei, o va*u cu scui!a si o au*i cu racneste ai avan7 ' O oara 0eor"e toti((( ,usine((( -u((( -uo6((( Ana nsa se "rabea ca si cnd ar aste!ta'o cineva acasa( O!incile ei !lescaiau !e ulita uscata si soarele o )ri"ea n s!inare((( Cnd intra n o"rada, !ortita scrti att de #alnic ca'i *"ria ini a( Ion cio!lea la o oiste, cu necile su)lecate, $cind de cte ori i*bea cu to!orul1 se o!ri o cli!a, se uita du!a ea si lucirea oc$ilor i se !otoli va*nd'o, !arca s'ar )i ntreru!t, din vedenia celeilalte( Ana nsa trecu !e ln"a el )ara a ntoarce ca!ul( Usa tin*ii era desc$isa nea"ra1 !e !ra"ul de sus se !relin"ea o !erdea de )u albastru( n casa, !e !at, se odi$nea 0lanetasu, cu )ata'n tavan, cu "ura cascata, $orcaind( La vatra .enobia su)la n )oc cu oc$ii rosii

155

si u )lati1 *arindu' si nora, o lua ndata la ocari, dar nencetnd de'a scor oni taciunii si de'a su)la7 ' Ai nce!ut sa )or)otesti toata *iulica !rin sat, tu nevasta((( )uuu((( ))))((( )))((( si colea's toate balta((( ))(( Parc'ai )i din ti"ani, nu din oa eni de o enie((( 4ad ca nu ai ai((( )))uu))((( nici un !ic de rusine((( )))((( nici obra*((( 2e eia au*ea vorbele si nu le !rice!ea rostul( Toate i se !areau ca !rin vis( Statu !utin n i#locul casei( Co!ilasul "n"urea( Pe ur a, ca si cnd si'ar )i adus a inte, ase*a co!ilul cu ba"are de sea a la !icioarele 0lane'tasului, l bondori bine n cr!e si'l nc$ina de trei ori((( 2acnd aceasta !arca iar uita ce vruse si iar ra ase !ierduta, cu oc$ii ntrebatori((( A!oi tresari si iesi brusc n tinda, unde cotrobai !rin toate un"$erele, )oarte a arta ca nu "asea ce cauta( Porni n o"rada si'n !ra" o lovi dre!t n )ata lu ina vie a soarelui !ri avaratec, silind'o sa cli!easca aiurita din oc$i( Cu obra#ii "albeni, su!ti, cu nasul subtiat, cu barba ascutita, !area nsasi des!erarea( i venea sa'si )rn"a inile si nu !utea((( Un "nd nou i rasari n creieri si )u"i dre!t n "ra#d((( Acolo, !na sa se obisnuiasca cu ntunerecul, b#bi !utin( A!oi va*u !e %oiana, vaca ei de *estre, cu s!inarea osoasa si cu soldurile lar"i, iesite a)ara ca doua lo!eti, !arca vesnic ar )i )ost )la nda, si cu u"erul atrnndu'i !na a!roa!e de !a nt( %oiana se uita la ea cu oc$ii ari, linistiti si elancolici, ca si cnd ar ntreba'o7 ce vrea8 Ana i n"ie soldul, dar %oiana, ne ul' =E; tu ita, ntoarse ca!ul si'si vr botul n ra asitele de o"ri#i, su)lnd !uternic !e nari s!re a !rastia !ra)ul din )undul ieslelor((( Alaturi ru e"a Du ana lui Ion, iar ai de!arte, tot !e na drea!ta, doi cai slabuti nec$e*au cu nade#de( n stn"a erau boii, culcati, so norosi((( Ana nsa ntr*ia ereu( Se o!rea, uitnd ce cauta, si !ornea iar doi !asi, rea intindu'si( A#unse la cotetul unde tinuse vitelul !e care Ion l'a vndut ca sa !lateasca avocatului( Pe un stl!, ntr'un cui de le n, atrna strean"ul nou'nout, cu care le"a vitelul cand l ale"ea la uls( Lundu'l si ntin*ndu'l n ini, * bi cu!rinsa de o bucurie are( Pe ur a se uita !re#ur( Tavanul era )oarte #os, a!roa!e sa'l atin"i cu de"etele, si se odi$nea !e "rin*i "roase, necio!lite( Trecu ca!atul strean"ului !e du!a cea dinti dins!re usa, ln"a %oiana, si l le"a cu un nod ntreit( Lar"i bine latul din cellalt ca!at si'i dadu dru ul, !rivind cu se lea"ana de ici'colo, din ce n ce ai usor( Privind asa i a!aru n inte din senin Avru si se ira ca s!n*uratul n'o ai s!ai nta, ci !arca * bea straniu ca o c$e are( ' O, Doa ne )ereste, ca si eu((( ' ur ura Ana ntorcndu'se si )acnd un !as, $otarta sa iasa din ntunericul nabusitor( Printr'o cra!atura a usii !atrundea o dun"a de ra*e "albene n care #ucau si se ntreceau ii de )irisoare n toate culorile( De a)ara au*i i*biturile de to!or ale lui Ion si un ciri!it *"o otos si certaret de vrabii ulte( 4ru sa ai )aca un !as si deodata va*u li !ede n dun"a de lu ina !e Du itru cu briciul n na, tre urnd ca si cnd i'ar )ace se ne((( S!eriata, se uita na!oi( Strean"ul nu se ai isca1 statea dre!t, ntins !arca de o "reutate are( Cand se "ndi de5 ce'o )i ntins, deslusi n lat ca!ul lui Avru , cu un rn#et care o n)urie((( ncet, tacticos, si scoase na)ra a si o !use !e !arul ce des!artea !e %oiana de Du una( Se duse a!oi )urioasa sub strean"ul care'i venea !na la oc$i( Se ntinse n vr)ul !icioarelor, !rinse latul cu a ndoua inile si'si vr ca!ul( Se ca*ni ult sa'si !otriveasca )unia !e "tul "ol, tinnd cu o na strean"ul si cu cealalta latul( Picioarele o dureau de ct statuse ncordata1 si tea ca e a!roa!e sa'i a orteasca((( nc$ise oc$ii si ncerca sa nu se ai tina cu inile de )unie( De alt)el nici nu ai !utea de !icioare1 i se *"rceau "enunc$ii( Latul o strn"ea din ce n ce ai tare( N'o durea, dar i se !area ca tot nu l'a !otrivit bine si'i era neca* ca s'a !ri!it( Si ti o "dilitura nct trebui sa caste "ura si oc$ii( Deodata i trecu !rin inte ca acu a are sa oara, se n"ro*i si vru sa se ntinda sa atin"a !a ntul, sa )u"a de oarte( Dar de"eaba isca !icioarele, caci nu "asea nici un s!ri#in( Atunci se s!ai nta si o cu!rinse o nnecaciune ar*atoare( Li ba i se u )la, i u !lu "ura, nct trebui s'o scoata a)ara((( A!oi un )ior o )urnica !rin tot cor!ul( =E: Si ti o !lacere

156

"ro*ava, a etitoare, ca si cnd un ibovnic ult aste!tat ar )i bratisat'o cu o salbaticie uci"atoare( ncerca sa ti!e, dar nu i*buti dect sa $orcaie de doua ori nabusit((( Se olesi, lasndu'se sa atrne n voie( Ca o )ul"erare i ai trecu !rin creieri noa!tea, cu!torul, durerea, !lacerea((( Pe ur a toate se nclcira((( Oc$ii $olbati nu ai vedeau ni ic( Doar li ba crestea ereu, s)idatoare si bat#ocoritoare, ca o ra*bunare !entru tacerea la care a )ost osndita toata viata((( %oiana, ne aisi tind nici o iscare, ntoarse ca!ul si se uita nedu erita( Dadu din coada si atinse cu otul de !ar !oalele Anei( Si )iindca Ana ra ase tea!ana, %oiana si n)unda li ba ver*uie, a!asat, nti ntr'o nara, a!oi n cealalta, si !orni sa ru e"e do ol, !lictisita((( Deabia ntr'un tr*iu se au*i "lasul nios al .enobiei7 'Ano6((( +ai Ano6((( 4ai nca'te'ar relele, !uturoasa si netrebnica6 Ca toata *iulica bate ulitele si co!ilul i'l lasa !e ca! sa' i urle si sa a asur*easca((( Ano6 2ire'ai a dracului cu cine i te'a )acut nora6 4edea'te'as oarta sa te vad, nerusinato si((( ' +i se !are c'a va*ut'o intrnd n "ra#d ' or ai Ion )ara sa se o!reasca din cio!lit( Ia ve*i c'o )i ador it acolo6((( .enobia se re!e*i si desc$ise lar" usa "ra#dului( Lu ina navali vesela nlauntru( In aceeasi cli!a nsa )e eia sari la o !arte, n"ro*ita si ti!nd ca din "ura de sar!e7 ' Tuulai6((( A#utor6((( Sariti6((( Ionica6((( S'a s!n*urat Ana6((( 4ai de ine si de ine, tulai6((( S'a s!n*urat6((( =E= CAPITOLUL ]I &LESTE+UL Cnd va*u Ion !e Ana oarta, si ti !arca o lovitura de ciocan n oalele ca!ului( Statu n )ata s!n*uratei, uluit, strn"ndu'si "ura cu !al a, si o durere necur ata l a!asa !e creieri, ca un bolovan( Acu a si aduse a inte a enintarea ei din noa!tea nuntii lui 0eor"e cu 2lorica( +ila stranie, alcatuita din "roa*a si irare, ce te cu!rinde instinctiv n )ata ortii, l *"udui o cli!a( Dar !e ur a, obisnuindu'se !utin cu )ata sc$i onosita cu !lit a )e eii, l unci ntrebarea cu a !utut el trai a!roa!e un an n acelasi !at cu ea si s)rsi *icndu'si ca bine a )acut ca s'a o ort((( Du!a un rasti ! nsa se rasti la .enobia, a!roa!e )ara sa'si dea sea a( ' Unde'i co!ilul, a a8((( 4e*i de co!il6((( Ia du' te la co!il6((( 0ri#a de co!il i u !lu toata intea si nici nu'l ai !arasi((( 4asile &aciu veni s!re seara, "asind !e Ana ase*ata !e asa, scaldata, bracata, cu inile ncrucisate( Se uita lun" la ea, n"$iti un nod ce i se urcase n !ie!t si a!oi sc$i ba cteva vorbe cu Ion, dar )ara sa se !riveasca n oc$i( .enobia nsa i !ovesti a anuntit cu a venit Ana din sat, cu a !us co!ilul !e !at, cu a iesit a)ara, cu nici n'ar )i dat !este dnsa daca nu !ln"ea co!ilasul((( La !ro$od se aduna ai tot salul, nct oa enii u !leau si ulita( Pra!orii )luturau alene n adierea de !ri avara care ducea de!arte irosul de ta ie =E> si aducea n sc$i b valuri de iros dulce de )lori de ar( Cte'o )e eie i*bucnea n !lns din cnd n cnd, iar !reotul &elciu" or aia !e nas cntecele de n or ntare si scutura ereu cadelnita( Ion n"enunc$ia deo!arte, 4asile de cealalta !arte a cosciu"ului, a ndoi cu ca!etele "oale, !lecate, ca niste vinovati( .enobia, n "enunc$i, tinea co!ilul n brate, le"anndu'l ca sa nu se scnceasca, si se uita !re#ur !arca s' ar )i ndrit cu )ru usetea n"ro!aciunii( 0lanetasu, *drobit, cu obra#ii n !al e, !ln"ea cu su"$ituri, bolborosind dureros7 ' Dra"a tatii((( Dra"a tatii((( Ion asculta ca !rin vis cntecele !o!ii si ras!unsurile dascalului( 0n'durile lui rataceau n *i"*a"uri stranii, sarind de la Ana la co!il, a!oi la 4asile &aciu, iar la oarta din sicriul de brad nvalit cu *abranicul as!ru, si !e ur a deodata la 2lorica, revenind la co!ilul din bratele .enobiei( Si de cte ori i venea n inte co!ilul avea o tresarire de s!ai a nenteleasa( Pe cnd !reotul citea o ru"aciune lun"a, si aduse a inte ca, nainte de'a scoate din casa cosciu"ul, au sosit aci 0eor"e cu 2lorica, cu )etele triste, si i'au s!us ca asa a vrut Du ne*eu, dar o ul sa )ie tare, ca toate trec !e lu ea asta((( Privirea nevestei l !ironise ntr'una, !oso orta si doritoare si !lina de i !utari, dar totusi !arca ras)rn"nd asu!ra lui o dra"oste are, deabia sta!nita( Lui i'a )ost )rica sa nu ba"e de sea a 0eor"e si a !lecat oc$ii((( iar acu a si tea !rivirea aceea n creieri, i se !li ba n nc$i!uire tot

157

ai sta!nitoare, co!lesindu'i ini a de o a araciune din care totusi ncolteste re!ede o nade#de noua((( Pe la s)rsitul !ro$odului, ridicnd oc$ii, ntlni, !este cosciu", !rivirea lui 4asile &aciu care'l s)lederea cine stie de cnd( Ion n"albeni, ncerca sa !lece iar ca!ul si nu ai !utu( Privirea socrului sau era ca a unui sar!e urias ce'si a eteste !rada nainte de a o n"$iti( In oc$ii lui nsa Ion citi ai ales o ntrebare, nti ntunecoasa@ s'a!oi ndata li !ede ca lu ina *ilei7 ' Unde's !a nturile8((( In !a nt se duc toate !a nturile( Atunci deodata si dadu sea a de ce se "ndeste el atta la co!il( Adica !rin oartea Anei ar !ierde tot si de"eaba s'ar )i lu!tat, daca n'ar )i co!ilul((( Adica nu ai n su)letul co!ilului tine averea lui, nu ai ct tine su)letul co!ilului tine si osia((( 4ru sa se uite s!re .enobia cu co!ilul@ar !rivirea lui 4asile nu'i dadea dru ul, si nce!u sa'l )ri"a si sa'l s)siie, caci ntr'nsa se vedea !e sine nsusi ca ntr'o o"linda7 "alben, s!eriat, tre urnd de )rica a enintarii((( Iar socrul sau !arca avea )ata unsa cu un * bet bat#ocoritor de biruinta( Pna s'a cobort n "roa!a sicriul Anei, oc$ii lui 4asile &aciu l'au ur arit nenduratori, i*"onindu'i din su)let !rivirea 2loricai, )acndu'l sa uite tot, c$iar !ro$odul nsusi, a)ara de co!ilul de care atrna !arca toata soarta lui((( =E? ntorcndu'se de la ci itir s ulse co!ilul de la .enobia ca cu!rins de tea a sa nu i'l ra!easca cineva( II strnse la !ie!t, aco!erindu'l cu bratele'i osoase( Petrisor se scncea, iar el l o"oia ca o doica iscusita, "ndindu'se ereu ca duce n brate tot !a ntul csti"at cu staruinti si *buciu ari att de ndelun"ate((( Oa enii, care !na acu a l ocarau si s!uneau ca din !ricina lui s'a s!n*urat Ana, va*ndu'l cu co!ilul, se nduiosara si'si *isera ca nu !oate )i vinovat el de oartea )e eii( ' Ia sea a, "inere, sa nu cada bolnav ne!otul6 or ai n urec$ea lui un 1las rautacios, cnd cotira n Ulita +are( Ion se cutre ura si ascunse co!ilul sub su an, !arc'ar )i cautat sa'l a!ere ie !rivirea lui 4asile &aciu((( A!oi, du!a !o eni, se s)atui ulta vre e cu a'sa ce sa )aca cu co!ilul i cu sa'l n"ri#easca( Si se ai linisti cnd .enobia l ncredinta ca baietelul 1 destul de arisor, ca tot era sa'l ntarce a*i' ine, ca annca de toate, #a are sa creasca ct untele, nu ai *ile sa aiba de la Du ne*eu, si ca nici a'o sa ba"e de sea a !na s'o !o eni cu el are si bun de tri is cu vitele S i as((( ' Ia sea a, a a ' *ise Ion totusi, ra"usit( Ia bine sea a, ca i se !are i Petrisor e ca !la!nd( ' Avai de ine, o ule, da nu'l ve*i ctu'i de roscovan si de voinic8 ' &ine, bine((( Dar daca se bolnaveste si oare, Doa ne )ereste, a!oi i stii ca n'ai trai cu ine6((( Co!ilasul asta'i viata ea, a a6((( ' Proclet ai iesti, Ionica, si sal$ui, *au asa6 !rotesta batrna( ' Eu atta'ti s!un, ca sa nu *ici ca nu ti'a s!us((( ca oc$ii din ca! sa i'l n"ri#esti si sa i'l ocrotesti( ' Da ce'i cu tine, ai baiete8 Parca cobesti a rau, Doa ne iarta' a ' se nc$ina .enobia, "ndindu'se ca ult ai trebuie sa'si )i iubit nevasta Ion, 5nacar ca nu s'a aratat, daca se !ra!adeste asa cu )irea din !ricina !lodu' i ei( ' ,o nul, cnd e bun din )ire, e ca !rietenul eu -erdelea6 stri"a Gro)soru cu att ai des cu ct ter enul a!elului se a!ro!ia si -erdelea 9evenea tot ai o$ort si ai nencre*ator( Sorocul era $otart !entru i#locul lui A!rilie, la Curtea de A!el din rr"ul'+urasului( -erdelea nu ara *ilele ca scolarii la venirea vacantelor, =EA dar el, de ce scadeau, de aceea se ntrista ai ult, uncit de !resi tirea ca i'e scris lui sa )ie n)ierat si sa'si!iar*a !ensia !entru care a uncit ca robul !este trei*eci de ani( Si a*i nici acar nade#de adevarata nu ai !utea nutri, cu toate asi"urarile *"o otoase ale lui 0ro)soru, caci si nade#dea l'a nselat att de crncen rndul trecut((( 0ro)soru i )a"aduia n )iece *i si se #ura ca se va duce la Curte si nici nu se va ntoarce )ara ac$itare de!lina( n s)rsit, ca sa'i dea o dovada desa'vrsita de ct l iubeste si'l sti ea*a, cu vreo trei sa!ta ni nainte de ter enul !rocesului, bau brudersa)t cu dnsul la &eraria ,a$ova, de )ata )iind toata do ni ea din Ar adia, !u!ndu'l si !e ur a stri"ndu'i triu )ator7 ' Acu a i'esti )rate, betivule, si daca ai ndra*nesti sa te ndoiesti si sa' i ratacesti cu utra'ti !ln"atoare, a!oi sa stii ca esti de

158

!o*na cu ine6((( Toti a!laudara "estul, iar cei ce nca nu se tutuiau cu -erdelea, ur ara !ilda avocatului, nce!nd cu directorul liceului si s)rsind cu conto!istul de la notarul !ublic((( In *iua aceea -erdelea se si ti ntr'adevar )ericit, se si bata *dravan, nct dascalita trebui sa'i !uie !rosoa!e ude la ca! si sa'l ocarasca toata noa!tea((( Dar a doua *i tristetea i reveni aceeasi, ca o u bra ce nu te !araseste dect !na cnd stai n ntunerec( Se "ndea ult la Ion si la #alba lui( Daca, Ion si'a va*ut de ale lui, s'a si bo"atit((( Pentru Ion #alba a )ost uri accident usor, din care sca!i tea)ar si ai bucuros de viata( Ce'i !asa lui ca va sedea la racoare o luna de *ile( Poate e si ultu it ca ast)el are !rile#ul sa'si odi$neasca !utin ciolanele((( Pe cnd !entru dnsul #alba a )ost o lovitura "rea care i'a sc$i bat brusc linia vietii( Un lucru de ni ic cu $otareste soarta o ului, cu i ravaseste tot ersul vietii6 Piatra ica rastoarna carul are((( Un )ir de nisi! care s'a clintit din loc si a !ravalit stnca ntrea"a((( Si !arca totdeauna lucrurile arunte si nense nate !ri3cinuiesc !rabusirile "rele, ca si cnd o ul, ndru si ncre*ator n !uterile lui, ar )i o #ucarie si !oate ai !utin n na unei tainice si n)ricosatoare )iinte sta!nitoare((( Toc ai cu cteva *ile nainte de !linirea soartei, -erdelea se !o eni iar cu Ion care venea cu vestea ortii Anei si cu ru"a intea sa'i )aca ceva sa'si !oata is!asi osnda n nc$isoarea #udecatoriei din Ar adia, ca sa nu se ai de!arte*e !e la &istrita( ' Sa'ti )ac, Ioane, cu sa nu'ti )ac ' *ise nvatatorul a art, ro*ndu'si un"$iile ca sa'si sta!neasca !ornirea( Ca ti'a ai )acut si altadata, si ve*i bine !e unde a a#uns, ve*i, !e dru uri, o batrn((( Dar sa'ti )ac, )ireste((( =EB Ion se uita dre!t n oc$ii lui, cu o e otie sincera n toata n)atisarea, ca si cnd cuvintele lui -erdelea i'ar )i atins n su)let o coarda care n'a vibrat de ult( ' Sunt ticalos, nasule ' rosti a!oi dnsul olco ( Sunte rai si !rostiW vai de !acatele noastre((( +'a batut Du ne*eu, ai rau nu se !oate((( Ti'a "resit, vad bine((( Dar Du ne*eu a#uta !e o ul bun((( Du ne*eu are sa te n"ie !entru "reseala ea((( ' +a ir cu 'a luat eu du!a natn"iile tale, Ioane8 Trebuia sa te dau !e usa a)ara, nu sa a !otrivesc tie ' ur ura nvatatorul, nduiosat si cu oc$ii u e*i( ' Asa'i o ul cnd i iea Du ne*eu intea ' )acu Ion cu alt "las, ai as!ru, n care se si tea !arerea de rau ca s'a lasat o cli!a nvins de slabiciune !entru "ri#ile altuia( Da d'ta sa' i )aci acu a o #alba )ru oasa, cu *ic, ca'ti !latesc, nasule((( -erdelea i )acu !etitia cuvenita( 4orbele sc$i bate cu o ul care i'a !ricinuit toata nenorocirea de a*i, i sadira n ini a un bob de ncredere( si *icea K!e o ul bun l a#uta Du ne*euL, si "asea !arca n"iere( Avea nsa si re uscari ca, n nero*ia si *adarnicia lui, de ulte ori si'a batut #oc de cele s)inte( Si de'aci ncolo, seara, ntins n !at, du!a ce stin"ea la !a, cu )ata'n sus si cu inile !reunate !e !ie!t, se ru"a n "nd )ierbinte sa'i ierte Du ne*eu ratacirile si sa'l sca!e si acu a, ca totdeauna, din i !asul n care l'a aruncat !ro!ria'i vina((( 0ro)soru avea sa !lece sin"ur la Tr"ul'+urasului, la #udecarea a!elului( -erdelea trebuia sa ra na la cancelarie, acasa, caci nu e obli"at sa se !re*inte si ar c$eltui bani ulti *adarnic((( Desi, !lecnd din Ar adia la a ia*i, seara a#un"ea la tinta, s'au )acut ari !re"atiri de dru ( D'na 0ro)soru, o )e eie dra"uta, "rasuna, "os!odina, u !lu un cu)ar nu ai cu erinde, ca sa aiba o ul n tren ce sa annce( D'na -erdelea, cu care se !rietenise bine, i'a )ost de ult a#utor( C$iar ideea erindei de la dascalita !ornise si )use "asita inunata((( La !lecare erau de )ata a ndoua )a iliile, n care intrau cei cinci co!ii ai avocatului( Se varsara lacra i abondente, nu ai 0ro)soru se tinu tare si !orunci lui -erdelea sa )ie absolut linistit si sa aiba ncredere n el si n Du ne*eu( Nevasta avocatului, dascalita si 0$i"$i $otarsera n taina sa a#une*e toata *iua !rocesului((( Seara, )a ilia -erdelea statu !na tr*iu, laudnd !e 0ro)sorenii care's niste oa eni cu nu s'au va*ut ai de ini a, si dra' aluind )el de )el de nade#di( Cnd se culcara, n ntunerec se au*i li !ede sosaitul bu*elor tuturor trei ru"ndu'se din ini a sa binecuvnte*e Atot3!uternicul *iua de ine

159

si s'o ntoarca s!re binele celor na!astuiti' C$iar =EC n aceeasi vre e ur ura si d'na 0ro)soru un Tatal Nostru !entru bietul crestin, du!a ce !usese !e toti cinci co!iii n "enunc$i sa *ica o ru"aciune anu e !entru K os -erdeleaL((( 2ara sa stie de !lanul )e eilor, nvatatorul si !ro!use si el sa a#une n *iua cea ai "rea din viata lui( Se tre*i n *orii *orilor si nu ai !utu ador i de "ri#a si de e otie( Ca sa'i treaca vre ea vru sa'si a!rinda luleaua, dar si aduse a inte la ti ! ca nu te !oti s!urca cu ta ia dracului cnd #ert)esti o *i lui Du ne*eu( Se !er!eli n !at, )ra ntat nu ai de !resi tiri rele( Pleca ai curnd la cancelarie si nici acolo nu "asi liniste( La !rn* nici nu se duse acasa, s!re su!ararea d'nei -erdelea care l aste!ta cu asa ca de obicei((( n s)rsit !e seara veni o tele"ra a( -erdelea, sin"ur n biurou, o ru!se si o citi tare nct l au*i si )actorul7 KAc$itat ' Ura6L &atrnul o)ta odata din )undul su)letului, ca si cnd i s'ar )i ridicat brusc o !iatra de oara, si a!oi ndata se !orni !e un !lns cu $o$ote1 !ostasul, care aste!ta un ic bacsis, o sterse re!ede n vr)ul !icioarelor( Du!a ce se racori cu lacra ile, -er3delea trecu la d'na 0ro)soru, locuinta avocatului )iind n aceeasi casa( D'na 0ro)soru, ncercnd sa rda, se !o eni dease enea !ln"nd de bucurie( +ai vru sa'si laude !utin barbatul, !e care'l iubea ult, desi el era ca stren"ar, dar -erdelea nu avea rabdare( Si tea nevoia sa co unice tuturor cunoscutilor si necunoscutilor vestea inunata( La berarie !rietenii l )elicitara si'l bratisara, nde nndu'l a!oi sa stro!easca cu o bautura *dravana ase enea i*bnda stralucita, nct i trebui o s)ortare titanica sa re)u*e, voind sa'si res!ecte de!lin a#unarea((( Sosi acasa !e nno!tat, obosit ort de bucurie( D'na -erdelea l !ri i bosu )lata ca n'a venit la asa, dar cnd va*u tele"ra a, nce!u sa se boceasca, di !reuna cu 0$i"$i, de rasuna casa, !arc'ar )i urit cine stie ce ruda scu !a( Cu are "reu i*buti nva3tatorul sa le ostoiasca, s!re nenorocirea lui, caci dascalita l lua la *or7 de ce n'a !o)tit la !rn* si a )acut'o sa strice attea bucate de"eaba8 Nici c$iar cnd i arturisi c'a a#unat, d'na -erdelea nu se !aca de tot, ci doar n su)letul ei se si ti ultu ita ca si K!a"nulL s'a ntors la Du ne*eu((( Se culcara acu a devre e( n casa sta!nea o )ericire are( Si totusi -erdelea !arca niciodata n'a avut noa!te ai alba( i era )oa e si ai ales l c$inuia etea$na tutunului( Se nvrti ceasuri !este ceasuri n !atul )ierbinte, cu "enele ai "rele ca !lu bul((( si nu era c$i! sa adoar a( Deabia s!re *iua l birui so nul bine)acator si att de adnc ca di ineata trebui sa'l scuture de doua ori dascalita !na sa'l deste!te ca sa nu ntr*ie toc ai acu a cnd avocatul nu'i acasa si toata cancelaria e n sea a lui((( La a ia*i )acura cu totii o !li bare !na'n %idovita, sa aste!te !e 0ro)soru((( Co!iii au*ira cei dinti clo!oteii cailor( Trasura se o!ri si avocatul =ED sari #os stralucitor( nainte de a'si saruta nevasta, se re!e*i la -erdelea si, bratisndu'l )urtunos, i *ise7 ' Ai va*ut, rene"atule, ce !oate )ace un ro n8((( A!oi de acu a sa ai !o)testi sa nu cre*i cnd ti )a"aduiesc eu ceva6((( Un co!ist !ir!iriu lua din na lui Ion $rtia !rin care tribunalul i n"aduia sa'si )aca !edea!sa de o luna la nc$isoarea #udecatoriei din Ar adia, o suci, o nvrti, cauta !rin dosare, se uita la dnsul clatinnd din ca! do#enitor, a!oi scrise ceva ntr'un re"istru !ra)uit, i dadu un bilet "alben si'l tri ise Kn )undul "an"ului, unde ve*i o tablita nea"ra cu c$ei ulteL((( Din "an" Ion se !o eni deodata n curtea nc$isorii( O recunoscu nu ai dect, nu de"eaba a va*ut'o doar asa de bine odinioara, cnd a avut !o*na cu Si ion Lun"u( Strn"erea de ini a de atunci i n"albeni )ata si acu a((( Curtea str ta era !ustie( Pardoseala de !iatra, tocita, ras)rn"ea lucirea soarelui((( 2erestrele cu *abrele ncrucisate scnteiau n bataia ra*elor calde( ntr'un "ea , un ca! tuns, cu barba nne"rita de te!i nerase de ult, statea ne iscat, !arca oc$ii, sin"uri vii, s'ar )i batat sorbind lu ina *ilei( Ion se cutre ura usor si'si )acu cruce, ridicnd a!oi !rivirea s!re cerul albastru !e care ici colo albea cte'un nouras ncre enit n va*du$ul li !ede((( &atu la usa cu c$ei ulte si dinlauntru au*i un "las as!ru, "ros, nios( Intra

160

ncet, strecurndu'se, !arca sa nu )aca *"o ot( n odaita lu inoasa va*u !e !a*nicul de odinioara, care'l nt !ina cu un dis!ret )ul"erator, n vre e ce altul, se*nd la o escioara, ntinse na du!a biletul "alben, ca unul ce stie ca aici ni eni nu vine )ara ase enea $rtie( ' Nu ero cinci6 or ai cel ce i ceruse biletul, !e ro neste, ca sa ntelea"a si Ion des!re ce e vorba( Pa*nicul cellalt i lua bricea"ul, c$i irul si traista cu erinde ce i'o !re"atise a'sa, sborsindu'se7 ' Aici nu annca ni eni e/tra, bre6 Ion vru sa'si a!ere ai ales erindea, "ndindu'se c'ar )i !acat sa se strice ori sa'i annce !a*nicii attea bunatati dar o tea a ciudata l strn"ea de bere"ata si nu !utu scoate nici un cuvnt( Ur a ca un iel !e !a*nicul ursu* care'l vr ntr'o celula str ta si'i !orunci sa !astre*e curatenie si sa nu )aca "ala"ie( A!oi ra ase sin"ur ntre !atru *iduri "oale si au*i c$eia ntorcndu'se n broasca de doua ori cu un scrtit stre!e*itor( , =EE Statu cteva cli!e uluit, uitndu'se !re#ur( Ini a i batea ca si cnd nu si'ar )i "asit locul( A!oi nce!u sa u ble de colo !na colo, tot ai re!ede, ca o )iara !rinda n cusca, cu oc$ii nsa ereu la )ereastra !rin care nu vedea dect o !al a de cer )oarte de!artat((( Du!a un rasti ! nsa se !otoli brusc si rusinat de atta tulburare( ' Ei, !arca nu stia eu c'asa trebuie sa )ie6((( Acu ce'o vrea Du ne*eu6 si *ise dnsul o!rindu'se n i#locul celulei( si !aturi cu ba"are de sea a su anul, l !otrivi !e dusu ea n coltul de ln"a usa si se lun"i #os( Se si tea trudit ca si cnd ar )i tras la #u"( nc$ise oc$ii si ador i bustean((( Pe la a ia*i se deste!a n racnetele !a*nicului care'l *"ndarea n coasta cu vr)ul ci* ei( ' Sus, $e6 Sus, cine6 Aici nu se doar e, bre6 Aici se lucrea*a6((( 2u tri is, !reuna cu alti trei osnditi, sa taie le ne acasa la do nul #udecator((( De'a doua *i se obisnui( Era ultu it( O ducea bine7 ncare avea, so n destul, unca ai ult !entru )ata((( Totusi i se )acu dor de'acasa si n3deosebi nce!u sa' l cu!rinda "ri#a de co!il( Toata noa!tea se visa n Pri!as, dar niciodata acasa cu co!ilul, ci totdeauna la 0eor"e, !ri !re#urul 2loricai( i era neca* si abia aste!ta *iua de %oi, cnd trebuia sa vie .enobia cu vesti si cu de ncare( ' Ce )ace baiatul8 o ntreba dnsul rastit si banuitor( ' 2ace bine ca'i sanatos ' ras!unse a'sa, vesnic ne !acata ca se !ra!adeste atta cu )irea din !ricina str!iturii celeia, iar a*i adnc su!arata, )iindca !a*nicul n'o lasase sa se a!ro!ie de Ion cu erindea((( Ct era trea*, toate *ilele nu ai la Petrisor se "ndea( Aici avea atta vre e sa'si de!ene nc$i!uirile nct !arca'si storcea creierii( Dar cu ct se *buciu a ai ult, cu atta nasteau ai "rele ntrebari la care nici nu ndra*nea sa ras!unda( Deseori au*ea li !ede "lasul socrului sau de la n or ntarea Anei, iar !rivirea lui o avea r$ereu n su)let ca un s!in( ' Ct sunt eu aici, !oate sa i'l o oare, ca sa' i ia !a nturile6 i tra*ni deodata !rin inte ca o lovitura de cutit( Deatunci *idurile l nabusira si *ilele trecura ai anevoie( i venea sa se re!ea*a la *abrelele "roase din )erestre, sa le s ul"a si sa aler"e acasa la co!il, sa'l a!ere((( Noa!tea nsa visurile l !urtau nu ai !e la 2lorica( Se vedea cu sa!ta ni n9 ur a, nainte de oartea Anei, ducndu'se !e la 0eor"e, vorbind de osie, de unca, !lanuind lucruri de care dnsul nici nu se sinc$isea((( Se ducea ereu, desi ura !e 0eor"e ca !e un tl$ar care i'a ra!it cea ai >;; H scu !a co oara((( Se ducea )iindca nu ai asa !utea sta a!roa!e de co oara lui((( Nu sc$i ba o vorba cu ea, nici acar o !rivire, si totusi se si tea )ericit si vesel((( Nu stia ce vrea, nici nu se ntreba ni ic( Se ultu ea s'o stie a!roa!e si nada#duia((( De cnd s'a stins Ana, s'a dus ai rar((( dar cu ai ulta nade#de ascunsa n ini a((( Si acu a, ca nu !oate er"e si nici nu vrea sa se "ndeasca la ea, tot ea i sta!neste visurile((( Cnd se tre*ea din so n, Ion si tea totdeauna o n"iere !este care nsa lu ina *ilei arunca iarasi !n*a "ri#ilor de co!il((( n doua sa!ta ni "ndurile si visurile l slabira ca un o"ar( 2ata i se n"albeni, )runtea i se *brci de "nduri( Nu ai n oc$i i ardea !arca ai ulta !ati a si $otarre((( Peste vreo *ece *ile -erdelea !ri i tele"ra)ic ordinul de la ins!ectoratul din &istrita sa'si reia i ediat serviciul la

161

scoala din Pri!as( Totodata era ncunostiintat ca s'au tri is cuvenitele adrese la !erce!tia din Ar adia sa'i !lateasca lea)a ce i'a )ost retinuta !e ti !ul sus!endarii( ' Du ne*eu te bate si tot Du ne*eu te n"ie ' *ise nvatatorul att de co!lesit de )ericire ca bau doua sticle de bere la ,a$ova si ai duse si acasa un litru de vin !e care sa'l )iarba baba cu *a$ar si scortisoare s!re a sarbatori n )a ilie cu se cuvine *iua aceasta nu ai !utin are ca *iua cnd a sca!at de a enintarea osndei( D'na -erdelea se su!ara nitel, cu era obiceiul ei, l ocar ca'i betiv, dar a!oi totusi )ierse si !use vinul !entru du!a cina, )acndu'l asa de bun ca -erdelea vru sa sileasca si !e 0$i"$i sa bea bare i un !a$arel, ceea ce ea )ireste re)u*a cu indi"nare, deoarece nu se cade unei )ete sa'si !n"areasca "urita((( ( batati de bucurie si, n ce !riveste !e -erdelea, de vin, du!a asa tinura un lun" consiliu de )a ilie( Su a de bani ce le !ica !leasca, se ntelesera re!ede, cu toate roselile do nisoarei 0$i"$i, s'o ntrebuinte*e !entru trusoul ei de ireasa de care ni eni nu stie cnd !oate )i nevoie( Pe ur a veni iar !e ta!et c$estia de*batuta odinioara, n !re#urari triste7 sa se ute oare na!oi n Pri!as, sau sa ra ie cu casa aici si nu ai -erdelea sa ear"a di ineata si sa se ntoarca seara, ca si .a"reanu8 D'na -erdelea, care avea slabiciunea casutei, sustinu un rasti ! ca trebuie sa se ute, ar"u entnd ndeosebi cu tea a ca nu cu va K!a atu)ulL de &elciu", de >;: neca* ca au iesit triu )atori din toate ncercarile, sa le )aca toc ai acu a !ocino"ul cu locul((( -erdelea, desi de acord n !rinci!iu, se "ndea ca ar )i bine sa !oata vedea si de scoala, dar sa'si !astre*e si lea)a de la 0ro)soru, nvoindu'se cu dnsul sa'i lucre*e du!a a ia*i sau seara( Ar )i !acat sa sca!e din na o lea)a si alte venituri )ru oase, caci n'ar strica sa se "ndeasca si la *estrea 0$i"$itei( 2ata cu *estre e de doua ori ai cautata( Laura a trecut ca si catelul !rin a!a, )iindca a ne erit un baiat cu rar se "asesc( Dar unde se !oate sti norocul 0$i"$itei8 2ata se su!ara si, )ireste, se #ura ca nu se va arita niciodata((( Atta )u dea#uns ca sa se nas!reasca tonul s)atului( D'na -erdelea sari nu aidect s'o nvinovateasca ve$e ent ca si ea u bla cu )u uri ca Laura, dnd dre!t !ilda )a!tul ca nu ia n sea a ndea#uns !e .a"reanu, care'i baiat e inent si !are a o iubi, ci se tine de alte o)turi, !arca ea ar )i cea )ata de sol"abirau( 0$i"$i !rotesta, lacri a, si astu!a urec$ile sa nu'i auda cu i !o eneau de Laura care Kve*i ce bine e ase*ata daca ne'a ascultat !e noiL( 'Dar venit'a sa a ceara8 stri"a 0$i"$i n cele din ur a, des!erata( Ori ati vrea sa'l !etesc eu !e du nealui, )ire'ar al dracului6 Ideea c'ar !utea !eti ea !e .a"reanu i se !aru att de cara"$ioasa ca'i trecu dintr'odata su!ararea si !u)ni de rs, ceeace )acu si !e d'na -erdelea sa * beasca((( Ast)el consiliul se s)rsi n veselie, desi )ara a )i luat vreo $otarre( Deoca data ra ase ca nvatatorul sa se duca sin"ur n Pri!as, ca si .a"reanu( Pe ur a va vorbi cu 0ro)soru si !e ur a se va ai vedea ce'i de )acut((( Sin"ura 0$i"$i se culca ai tulburata( Ea nca nu se "ndise serios la .a"reanu( Ii era si !atic, adevarat, dar sa se arite cu el8 Ador i *icn' du'si7 ' Ciudati ai sunt si batrnii6 Ei nu aidect la aritis se "ndesc((( In noa!tea aceea visa !e .a"reanu si rse !rin so n asa de tare ca d'na -erdelea se deste!ta si se nc$ina((( -erdelea, !entru reluarea scoalei n !ri ire, se rasese si se dic$isise ca un !etitor( Porni ai de di ineata, a"ale, ducndu'si n na le"aturica cu erindea !entru a ia*i((( nsasi vre ea !arca voia sa sarbatoreasca ntoarcerea lui triu )ala( O *i inunata de +ai, cu soare bla#in, n"ietor( Soseaua s!re Pri!as era alba la!toasa n u bra Padurii Do nesti care'si )re ata do ol si )er ecator ctecu'i de di ineata, lundu'se la ntrecere cu ierlele ce sburataceau !rin $oldele si !oru bistile )ra"ede((( Cu ct se a!ro!ia de sat, cu att ini a si e otia i cresteau nvatatorului( ntlnea tarani care er"eau la lucru, care'i * beau si carora le ras!undea * bind( >;= Sub ,!ele Dracului se ntlni cu To a &ulbuc, se o!ri si'i !ovesti cu nu l'a lasat Du ne*eu( To a clatina din ca! si se bucura din oc$i, *icndu'i7 ' Sa ni te tie Du ne*eu,

162

do nule nvatator, caci esti de'al nostru si ne sti ai bine neca*urile6((( Se ai o!ri cu Tri)on Tataru, cu !ri arul 2lorea Tancu, cu stra#a Cos a Ciocanas, !ovestindu'le tuturor i*bnda cu aceeasi ndrie naiva((( Cnd intra n sat, se uita la ceas( A sosit !rea devre e( ' A venit binisor de tot ' se "ndi dnsul cu o )ericire ne ar"inita !e )ata( Lasa, nu )ace ni ic6 Ca tot vreau sa vad ce )ace si casuta noastra, saraca((( &ine ca luai c$eile6 Casa, cu cele doua )erestre ici dins!re $otar, !arca'l !rivea cu dra"( ' Ei, saracuta6 Cu a stat ea !ustie atta a ar de vre e6 ur ura -erdelea nduiosat( E$e, ai ult de cinci luni((( Nu'i "lu a6 n o"rada buruienile crescusera n voie( 0radina, nen"ri#ita, se salba'tacea( Sub stresini se !n*ise droaie de !aian#eni, iar tencuiala !e !ereti nce!use sa !le*neasca !e ici'colo((( C$eia se nvrti "reu n broasca( Din3launtru ii i*bi n )ata un aer "reu, *a!usit((( Odaile "oale rasunau trist de *"o otul !asilor nvatatorului care se o!ri n )iecare, cercetnd si sus!innd( ' Ar )i trebuit s'o ai aerisi , s'o ai n"ri#i , dar cnd o ul e neca#it, nu se ai "ndeste la ni ic' si *ise -erdelea iesind n cerdac si ras)atndu'si oc$ii n !rivelistea satului nvest ntat n )loare si verdeata( &atrnul 0lanetasu, din o"rada lui, i *ise res!ectuos Kbuna di ineataL, ridicnd tacticos !alaria, ca si alta data, .enobia, iesind cu ne!otelul care urla din ras!uteri, nce!u sa bla"osloveasca !e do nul nvatator, ca bine l'a adus Du ne*eu, ca vai rau a )ost )ara o nvatat n sat, ca !o!a'i tot cu biserica lui((( -erdelea le !ovesti si lor cu a !ri it !orunca !rin tele"ra) sa vie ndata la scoala )iindca ni eni nu stie ca dnsul sa nv ete !e co!ii ce trebuie((( +acedon Cercetasu si a!oi alti vecini se a!ro!iara !e rnd, ascultnd "lasul lui cu "ura cascata de irare si ultu ire, caci toti se !ln"eau de nvatatorul cel tnar c' ar )i luat'o ra*na((( ' Ei, dar Ion !e unde'i, Ale/andre8 ntreba -erdelea !e 0lanetasu( ' A!oi d'ta nu stii8 se a esteca .enobia, dnd la o !arte !e barbatul ei( Ca doar d'ta i'ai )acut ru"area sa'l lase sa sada n Ar adia((( ' O sa'i a#ute Du ne*eu si lui ' *ise si 0lanetasu, ca sa nu ra ie de rusine ca i'a astu!at uierea "ura( ' Asa'i, Ale/andre( Te nitele's !entru oa eni ' ras!unse nvatatorul dnd din ca!( Nu ai sanatos sa )ie si ca ine'i aici6 Acu a sosi si .a"reanu din Ar adia, tantosei, nvrtind n drea!ta u brela de !loaie de care nu se des!artea niciodata, ur nd ast)el >;> dea!roa!e traditia dascaleasca de'a nu !leca de acasa )ara u brela cu nu !leaca soldatul )ara baioneta( Tnarul saluta * bitor !e -erdelea si vru sa treaca nainte s!re scoala( ' Astea!ta' a, cole"a, sa er"e !reuna, c'ave acelasi dru 6 l o!ri -erdelea #ovial( ' Cu !lacere, do nule cole"a6 ras!unse .a"reanu !oliticos( ' Tot trebuie sa' i dai n !ri ire scoala ' adao"a -erdelea cobornd n ulita, n vre e ce taranii ascultau tacuti convorbirea do nilor( ' Da8 *ise tnarul rosindu'se deodata !na'n vr)ul urec$ilor( Nu stia ni ic((( Eu n'a )ost((( nstiintat((( &lbia )oarte ncurcat( Si ai ales se rusina n )ata taranilor care acu a * beau bat#ocoritori( ' Ieri i'a venit ordinul((( Tele"ra)ic((( Daca te vedea !rin Ar adia, te !revenea 6 *ise -erdelea scotnd tele"ra a si aratndu'i'o cu cru*i ea biruitorului( Uite cole"a6 E iscalit c$iar de ins!ectorul cel nou((( ' Da((( da((( desi"ur((( er"e ((( Predau((( cu nu((( ur ura .a"reanu ne!utndu'si veni n )ire de e otie( +a ir nsa ca !e ine nu 'a $stiintat((( Ce are a )ace( Probabil c'o sa' i vie !e cale o)iciala( Nu'i ni ic, a ro"((( ' Ne"resit, )ireste, trebuie sa'ti vie ' a!roba batrnul cu su!erioritate( La scoala, co!iii avura bucurie n oc$i va*nd ca intra -erdelea care'i si tri ise n curte sa se #oace !na ce ia dnsul n !ri ire averea statului( Pe ur a, du!a ce !leca .a"reanu, nce!u lectiile cu atta !asiune si e otie, ca si cnd ar )i )ost !entru ntia oara n )ata unei clase( Desc$ise usa, sa intre aerul !roas!at, nviorator al !ri averii( Si co!iii ne!rice!uti ascultau si ras!undeau usurati, !arca n locul tatalui vitre" s'ar )i rentors tatal lor cel bun si adevarat((( n !au*a de la a ia*i -erdelea, vrnd sa'l va*a ntre"

163

satul, !orni !e ulita din dos, sc$i bnd cte'o vorba la )iece o"rada, si iesi n ca!atul dins!re Sascuta( &elciu" era n cerdacul casei sale, cu $ainele !atate de var si de tencuiala, caci adineaori venise si el de la biserica noua unde *idarii lucrau de *or( ' Noroc, Ioane6 4oinic, sanatos8 i stri"a -erdelea cu "las cald, !rietenesc( ' +ultu esc lui Du ne*eu, .a$arie6 +a ai trasc si eu cu !ot 'ras!unse !reotul * bind si a!ro!iindu'se de !ortita( ' Stii ca i'a luat iar scoala n sea a ' *ise nvatatorul cu o ndrie !e care nici nu ncerca s'o ascunda( ' &ine ca te' ai ntors, .a$arie, slava Do nului6 Ca .a"reanu era o !ri e#die !entru toti6 ur ura &elciu" serios Mi sincer( si strnsera na, dar nu'si *isera ni ic( -erdelea si ur a calea s!re casa, unde voia sa'si annce erindea, iar &elciu" se uita du!a el o cli!a "nditor((( Cnd i dadura dru ul din nc$isoare, Ion !arc'ar )i sca!at din !usca( i batea ini a, strnsa'n cleste de !resi tirile rele( ' &are i de n'ar )i co!ilul ' se "ndea ereu, aler"nd !e soseaua dintre %idovita si Pri!as( Intrnd !e !oarta nsa au*i c$iar !lnsul ra"usit si slabit al co!ilului( ' Uite((( uite((( Asa a bate Du ne*eu din senin6 PetrisZr, culcat !e s!ate, de'a cur e*isul !atului, "e ea cu oc$ii nc$isi lacri ati( n rasti !uri ridica nusitele, le a!ro!ia si le tre ura !arca s'ar )i ca*nit sa'si s ul"a o durere are((( .enobia, la vatra, ale"ea carbuni a!rinsi, toc ai vrnd sa'i descnte de deoc$i1 0lanetasu nsa, ai ntristat, sedea !e ar"inea !atului, sosaind7 ' Taci cu osul, taci, taci, taci6 Ion si arunca tot calabalcul !e lavita si !asi ln"a !at( ' S'a dus, de"eaba, s'a is!ravit6 *ise dnsul uitndu'se o cli!a n )ata su!ta si bolnava a co!ilului( ' Acu lasa ca n'o ai )i ni ic((( Pese ne l'a deoc$iat cineva, ca oa eni rai sunt destui6 ras!unse .enobia, de la vatra, su)lnd n #aratec( 0lasul ei linistit sc$i ba deodata "roa*a lui Ion ntr'o )urie na!ra*nica( I se !aru ca a'sa nadins vrea sa'i ucida co!ilul( Se ntoarse la ea ca un nebun, i !use na n !ar si nce!u sa'i care la !u ni cu sete, racnind7 ' i o ori co!ilul, ai8((( ntr'adins((( i l'ai o ort6((( De s!ai a, dintru'nti .enobia nici nu se "ndi sa se vaite, ci se )acu "$e , $cind sub lovituri( Trebui sa sara 0lanetasu, s'o sca!e din inile )eciorului lund ast)el si dnsul cteva "$ionturi n nval aseala( ' Tulai ca 'a o ort tl$arul6 *biera acu a .enobia *bu"$ind' o a)ara n o"rada, cu !arul vlvoi( Tulai, oa eni6((( Tulai((( si !otrivi na)ra a !e ca! si a!oi se ntoarse iar n casa, bleste nd va#nic !e Ion care, racorit, se ase*ase la asa, cu oc$ii la co!il, )ara sa auda altceva a)ara de !lnsul ne!utincios ce'l s)sia ca niste !unsaturi de !u nal((( .enobia, cautnd totusi sa'l bune*e, ur a !re"atirile de desctec n care dealt)el era are estera( Aduse de la )ntna o co)ita de a!a, lua o >;A ulcica !lina si o ase*a !e vatra( A!oi cu clestele n na stn"a a!uca un carbune si'l slobo*i n a!a nence!uta, )acnd ndata, cu un cutit ce'l avea n drea!ta, se nul crucii n ulcica, ur urnd KnouaL( Puse alt carbune, )acu alta cruce si nu ara Ko!tL( Si asa ereu !na a#unse cu nu aratoarea la unu( %arul s)ria ascutit si batrna so!ti, tra"nd cu oc$iul s!re Ion( ' Avai de ine ce rau l'a ai deoc$iat cineva, !le*ni'i' ar oc$ii sa'i !le*neasca6 n !icioare si batnd ereu cruci n a!a cu cutitul, rosti !e ur a do ol, tara"anat, abia nteles7 ' Prea S)nta +aica'Precista, de'i deoc$iat Petrisor cu unu, dedeoc$iu cu doi1 de'i deoc$iat cu doi, dedeoc$iu cu trei1 de'i deoc$iat cu trei, dede'oc$iu cu !atru1 de'i deoc$iat cu !atru, dedeoc$iu cu cinci1 de'i deoc$iat cu cinci, dedeoc$iu cu sese1 de'i deoc$iat cu sese, dedeoc$iu cu se!te1 de'i deoc$iat cu se!te, dedeoc$iu cu o!t1 de'i deoc$iat cu o!t, dedeoc$iu cu noua, cu inile ele cu'a ndoua6 Petrisor sa saie, sa rasaie, ca aurul strecorat, ca ar"intul lu inat6((( Si de'i deoc$iat de oc$i ca!rii, si de'i deoc$iat de oc$i ne"ri si de'i deoc$iat de oc$i ierii ' descntecul din "ura ea, leacul de la Du ne*eu6((( Picura cu vr)ul cutitului ctiva stro!i de a!a descntata n "ura desc$isa a co!ilului, a!oi si n uie de"etele n ulcica si'i )acu trei cruci !e )runte, trei !e barbie, trei !e !ie!t si cte trei n )iecare tal!a((( Si ndata Petrisor nceta de'a ai !ln"e( 0e u nsa "reu, cu oc$ii ari, s!eriati !arca de o vedenie urta( ' Toti

164

carbunii au !icat la )und ' or ai .enobia varsnd dintr'o data a!a din ulcica !e ttna usii( A )ost deoc$iat baietasul, dare'ar Du ne*eu sa )ie sub !a nt de trei stn#eni oc$ii care nu lasa'n !ace su)letele nevinovate6 Ion ra ase ne iscat !e lavita, cu cotul !e asa si nici nu se atinse de ncarea ce i'o !use dinainte a'sa( Ca!ul i )ierbea de "nduri ne"re((( ntr'un tr*iu, aruncndu'si oc$ii !e )ereastra, va*u trecnd !e -erdelea( Sari n !icioare !arca l'ar )i o!arit( ' Du ne*eu i l'a tri is6 si *ise dnsul re!e*indu'se n o"rada, cu ca!ul "ol, ca un *anatec( -erdelea l *ari si se o!ri bucuros, ntrebnd7 ' Cnd ai sca!at, Ioane8((( &ine ca ti'a a#utat Du ne*eu((( Iaca, si eu a ntorsei la slu#ba((( Toc ai de la scoala viu, c'a dat dru ul co!iilor de !rn*((( >;B ' i oare baietelul, do nule nvatator ' "e u Ion n loc de orice ras!uns( +i se !ra!adeste, nasule((( Si daca oare, ce s'ale"e de ine8 Ce a )ac8 ' Ce sa oara8((( Asa se bolnavesc co!iii((( ' +oare, oare, nasule, si t ca oare ' starui taranul cu atta con'vin"ere ca -erdelea si !ierdu * betul de !e bu*e( ' Atunci c$ea a doctorul, )inule6 ' De"eaba'i, nasule((( Ce sa )aca do)torul daca'i na lui Du ne*eu la i#loc8 o)ta Ion uitndu'se dre!t n oc$ii nvatatorului cu o !rivire stinsa de s!ai a( Asta'i !edea!sa ea, nasule((( Asta'i((( Nu ti'a s!us eu deuna*i8 ' ,au ' )acu -erdelea "nditor( Daca'i asa, e rau( ' S'aou eu ra n iar !e dru uri, nasule, asa'i8((( toate !a nturile se ntorc na!oi de unde au venit, asa'i8 ntreba taranul atrnndu'si oc$ii !e bu*ele nvatatorului n aste!tarea unei de* intiri ntuitoare( ' De((( &ine nu'i, nici vorba ' *ise -erdelea ncet, sovaind( Dar nici toc ai asa de rau nu'i, cu te te i tu((( Ca doar esti tatal co!ilului si n ca* de oarte, Doa ne )ereste, tu esti, tata e ostenitorul((( Cel !utin asa cred eu((( ' Dar socrul8 4asile &aciu8 se $olba Ion nencre*ator( ' A!oi de((( si el ar !utea *ice ulte((( Ca ce a dat, !entru )ata lui a dat((( Dac'a urit )ata si ar uri si co!ilul, te !o enesti c'o sa ceara sa'i na!oie*i averea((( De, stiu eu8((( Dar ai bine sa cauti sa va ntele"eti, ca ve*i bine cu u bla #udecatile, nu ai cu !onoase((( Ion ra ase totusi ultu it( Daca'i vorba de nvoiala, a!oi nsea na ca nu'i !oate lua ni eni ni ic )ara lu!ta((( n casa Petrisor !ln"ea iar, ai dureros( Dar lui Ion nu i se !area asa de s)sietor !lnsul ca adineaori((( A doua *i veni 4asile &aciu care au*ise ca co!ilul tra"e sa oara( Ion i !ndi toate iscarile( 4asile nsa era linistit1 l n"ie !utin si s)atui !e .enobia sa !una !e !ntecele u )lat al bolnavului tarte caldicele uiate n la!te dulce de la o vaca cu ntiul vitel( Nu ai la !lecare s!use lui Ion( ' Nu trebuia sa'l ntarcati asa de icut((( Acu daca oare, ce te )aci8 Avea n !rivire ceva iscoditor( Ion nsa ras!unse na!asator7 ' Ce sa )ac, socrule8 O sa'l n"ro!a ((( Daca nu i'a dat Du ne*eu *ile, !ute noi sa'i da 8 4asile &aciu tusi !utin, !arc'ar )i vrut sa *ica ceva si s'ar )i ra*"ndit( ' A!oi !ace buna6 ur ura dnsul scurt, iesind( Ion nce!u de acu a sa se "ndeasca la n or ntare, socotind ct va trebui sa c$eltuiasca si $otarnd sa'l ase*e ln"a Ana, ca'i loc ai )ru os si ai lar"((( >;C A!oi Petrisor se to!i ceas cu ceas( A !atra *i nu ai avu !lns, ci doar un $orcait as!ru, ca si cnd tra"i cu )erestraul ntr'un le n !rea tare((( Atunci Ion aduse din Ar adia !e doctorul 2ili!oiu( Cnd sosi nsa cu doctorul, "asi co!ilul rece( 4a*ndu'i burta u )lata si vnata ca o toba, 2ili!oiu strnse din u eri7 ' L'ati otravit cu cine stie ce ba*aconii de ncari( Daca a c$e ati !na a nu se u )la !oate ca'l sca!a ((( Du!a n or ntare 4asile &aciu, ntunecat si !oso ort, veni ndata la Ion care l aste!ta7 ' Acu "inere, sa ne ntele"e o eneste ' *ise dnsul )ara ult ncon#ur( Ana a urit, co!ilul a urit((( Du ne*eu sa'i ierte, ca'n na lui ni'i soarta si viata((( .estre ti'a dat destula, Ioane( Si cta nu ti'a dat, i'ai luat'o tu I cu !uterea, c'asa ai vrut((( Ai va*ut ca n'a *is ni ic si ti'a dat tot( Ca doar co!ilului eu i dadea ((( Nu "raiesc bine, Ioane8 Ion tacu, cu oc$ii n alta !arte( 4asile &aciu ur a, tot linistit7 ' &ine((( Dar acu a, daca a urit si Ana si co!ilul, cuvine'se ca ce' a )ost al lor sa se ntoarca na!oi la ine( AsaTi le"ea si o enia((( De aceea a venit, sa n'ave

165

!e ur a s)ada si ocara((( ' Da de ce sa se ntoarca la d'ta ce'i al eu, socrule8 *ise Ion rece( Ce' i al eu, de ce sa nu ra ie tot al eu8 ' Ce'i al tau, al tau sa ra ie( +ie sa' i ntorci nu ai ce'i al eu((( Sa' i ntorci !a ntul((( ' Nu'ti ai strica "ura de"eaba, socrule, *au'asa, ca doar esti o batrn6 rse deodata Ion, ntreru!ndu'l( Pe 4asile &aciu rsul l n)urie( Se sta!ni nsa si ras!unse cu "lasul ereu !otolit, dar !utin ai "ros7 ' Eu a vrut sa a nvoiesc cu tine, ca cu un o de o enie( Dar nu((( 4ad ca esti tot cu te'a stiut( -ot ai )ost, $ot ai ra as( Nu de"eaba nu'i nici o sa!ta na de cnd ai sca!at din te nita((( ' Asa'i, socrule, asa'i iar cu *ici d'ta ' rse Ion rautacios( +ai bine sa' i *ici d'ta ie ca's $ot, dect sa'ti *ic eu d'tale( +ai bine6 ' Nu'i ni ic ' se scula 4asile( Daca tu nu vrei sa ntele"i de vorba buna, ai sa ntele"i de rau((( N'a u blat cu #udecati de cnd sunt, dar acu nu te ai iert de'as sti de bine ca' i vnd si ca asa de !e ine6((( Ion rse ereu, nsotindu'l !na'n o"rada( Dar cnd ra ase sin"ur, si ti ca ndr#irea sta!nita a batrnului i'a ca clatinat ncrederea((( >;D -erdelea ra!orta din vre e ins!ectorului, du!a cu se cerea, ca e/a' enul de s)rsitul anului se va tine n Pri!as n a doua Du ineca din Iunie Desi )elicitase ntr'o scrisoare res!ectuoasa !e -orvat cu !rile#ul na'intarii lui ca ins!ector, -erdelea avea totusi o )rica de e/a enul de'acu a cu n'a avut niciodata( Prinsese de veste ca noul ins!ector se duce sa su!rave"$e*e e/a enele la scolile unde i se !area ca nu s'au )acut destule !ro"rese n li ba statului, si ast)el era si"ur ca are sa vie si n Pri!as( si aducea a inte de ins!ectia de'acu un an, de avertis entul de'atunci, si'si *icea n"ri#orat7 ' Scurta'i )ericirea n viata o ului((( Ct )usese sus!endat dnsul, .a"reanu, avnd alta etoda, ai ult ncurcase co!iii( n ai !utin de doua luni deci ar )i trebuit sa acine ateria !entru un an( si !usese el tot su)letul sa vre n intile tinere ct ai ulte cuvinte un"uresti( 4enea la scoala de cnd se )acea *iua si statea !na nsera, nu ai sa iasa bine, sa !oata ultu i !e do nul ins!ector((( &a ai tre ura si !entru &elciu" care, nvrtindu'se toata vre ea cu biserica cea noua, nu dadea !e la lectiile de reli"ie( ' Ia sea a, )rate Ioane, ca vine ins!ectorul la e/a en si o !ati urt6 i s!unea -erdelea "lu et, dar uncit n su)let de "ri#i( ' Parca nu ai !ot eu de ins!ectorul vostru((( Daca'ai vedea tu ce tra" cu *idarii de la biserica, nici nu i'ai ai !o eni de ins!ector, *au .a$arie6 Nu se iubeau, dar nici nu se ai dus aneau( Nu se cautau, dar nici nu se ai ocoleau si, cnd se ntlneau, sc$i bau cte'o vorba doua, des!re treburile o)iciale, )erindu'se totusi de'a lun"i conversatia si ai ales de a aduce !e ta!et ceva din daraverele lor trecute((( S bata, n a#unul e/a enului, -erdelea iesi cu toti co!iii la !adure, aduse verdeata si )lori, si !odobi scoala cu "$irlande( Sosi acasa n Ar adia tr*iu du!a a ia*i )rnt de oboseala, deabia trndu'si !icioarele( Toc ai se !ln"ea dascalitei ct a uncit, cnd n )ata casei se o!ri o trasura si 0$i"$i navali n odaie, s!eriata7 'Tata, tata6((( Ins!ectorul6((( -erdelea si uita deodata orice oboseala si se re!e*i a)ara( ' O, bata'l Du ne*eu, ca nu te ai lasa nici sa rasu)li6 or ai d'na -erdelea( Peste doua'trei inute nsa nvatatorul intra n casa cu ins!ectorul( >;E ' Te'a cautat n Pri!as((( Nu stia ca nu stai acolo((( Eu, s!un dre!t, nu' i !ot nc$i!ui o scoala buna condusa de un nvatator din alta co una((( Dar n s)rsit, o sa vede ine((( -erdelea or ai ceva nenteles( Cnd era iscat si ncurcat, vorbea )oarte !rost un"ureste( Trase un scaun ins!ectorului, ster"ndu'l cu batista ca sa nu )ie cu va urdar( ' +ultu esc ' *ise -orvat acrit de sc$i onoselile li bii o)iciale n "ura unui nvatator al statului( +ultu esc6((( 4oia nu ai sa te anunt ca a venit nadins !entru e/a enul d'tale((( Stiu de rndul trecut ca n'ai !rea stralucit Mi vreau sa vad ct !ro"res ai )acut((( Acu a nsa as vrea sa "asesc !e aici un $otel sau asa ceva !entru noa!tea asta((( ' Ave doua, do nule ins!ector, dar ai bine e la beraria ,a$ova((( Curat si ie)tin6 se "rabi -erdelea sa'l la ureasca n nade#dea sa sca!e ai curnd de dnsul( Dascalita ra ase netulburata !e cana!ea, ln"a )ereastra, cr!ind

166

niste !antaloni de'ai barbatului, ca sa nu'si ai strice $ainele cele bune la can3celaria lui 0ro)soru, unde avea de "nd sa'si reia serviciul ai te einic ndata du!a e/a ene@0$i"$i nede*barata de s!ai a, statea cu bu*ele uitate ntr'un * bet ti id si nu'si !utea lua oc$ii de la ins!ectorul care, n orice casa de nvatator, e !rivit ca un idol n)ricosator( ' 2a ilia d'tale8 ntreba -orvat( ' Da, da ' *ise -erdelea )recndu'si inile cu res!ect( +ai ave o )ata, care nsa e aritata, cu a#utorul lui Du ne*eu((( Si un )ecior((( dease enea nu'i acasa((( ' Cu "os!odaria, doa na, nu'i asa8 se adresa ins!ectorul dascalitei cu o "alanterie i !unatoare( 2oarte )ru os6 0os!odaria e cea ai )ru oasa !odoaba a )e eii6 ' Eu nu vorbesc un"ureste ' *ise d'na -erdelea, )ara acar sa ridice nasul din lucru, cu o liniste care !e barbatul ei l n"ro*i( ' Cu 8((( Nu'ntele"6 se ira ins!ectorul( ' Price! eu ce *iceti, dar nu vreau sa vorbesc un"ureste6 Nu' i !lace ie sa a str b trancanind ntr'o li ba straina, cnd nici n'a nevoie6 s)rsi dascalita cu o su!erioritate *drobitoare si strn"nd din bu*e !arca nu ai "ndul c'ar !utea vorbi un"ureste i stre!e*este dintii( Ins!ectorul -orvat nu ntelese tot ce cuvntase d'na -erdelea( 4edea nsa ca )e eia aceasta, sotia unui nvatator al statului, nu stie un"ureste( Si era adnc indi"nat( Se ai ntoarse s!re 0$i"$i cu un * bet dis!erat7 ' Poate ca nici do nisoara nu vorbeste8 9 I >:; ' Niciodata((( nu((( n'a vorbit6 ras!unse 0$i"$i s!eriata c'o ia si !e ea la *or si sc$i onosind cuvintele un"uresti att de n"ro*itor, ca ins!ectorul se cutre ura de durere( ' A((( da, da((( D'voastra desi"ur nu vorbiti un"ureste n )a ilie8 ntreba -orvat acu a !e -erdelea( ' Nu((( adica((( ar )i "reu((( 2e eile n'au de unde sa((( a ro"((( &aiatul nsa vorbeste ai abitir ca un un"ur((( Da((( A ui it toata Ar adia cu stie de bine ' ur ura nvatatorul s)rsind cu un sus!in( Ins!ectorul !leca stavilindu'si n "t revolta( Du!a ce se sui n trasura nsa, s!use )oarte "rav lui -erdelea7 ' Asta'i ne aiau*it, do nule6 Daca nu !oti )i nteles cu li ba noastra nici n casa unui nvatator care trebuie sa )ie un !ro!ovaduitor sincer, atunci cu sa !ro"rese*e nvata ntul un"ar8 Cu , do nule8((( Ce'a va*ut la d'ta 'a ui it si 'a ntristat((( n orice ca* 'ai )acut sa )iu )oarte curios de e/a enul de ine((( D'na -erdelea si 0$i"$i avura ce ocar toata seara !e socotela ins!ec'torului1 nvatatorul nsa tacu, nu'si !rea "asi culcus n !at, iar a doua *i er"nd n Pri!as, se nc$ina si bolborosi toate ru"aciunile cte si le aduse a inte((( Cnd batu ora o!t, ins!ectorul intra n clasa, naintea lui &elciu" care veni deabia !e la noua, cu ur ele de *id !e $aine( E/a enul )u o tortura !entru nvatator si elevi( -orvat se a esteca nlr'una, ncurca ntrebarile si, de ndata ce un co!il "resea, ncrunta din s!rncene si se uita triu )ator la -erdelea( &a de cteva ori *ise tare7 ' Cu sa stie, daca nu cunosc li ba6((( Nici unul nu vorbeste cu se cade un"ureste6 Toti se blbie, se str ba((( Scandal6((( -erdelea nce!u sa se scu*e ca co!iii nu !ot sti !er)ect li ba de vre e ce n'o vorbesc acasa si ca, dealt)el, re*ultatele nu sunt cu ar !utea )i din !ricina ca el a )ost nlocuit luni de *ile cu un tnar care venise cu obiceiuri noi((( Dar, )iindca ins!ectorul nici nu voia sa'l asculte, se rese na ai n ur a, si reca!ata sn"ele rece si nu se ai sinc$isi de dnsul, e/a innd !arc'ar )i sin"ur cu scolarii, "ndindu'se doar ereu7 ' Acu )ie ce'o vrea Du ne*eu din cer6 Acolo'i toata nade#dea6((( La s)rsit veni rndul !reotului, cu reli"ia( Co!iii, nviorati, ras!undeau li !ede si cu "las tare, ca si cnd deabia si'ar )i sta!nit bucuria ca li'e n"aduit sa rosteasca vorba !e care o !rice!( ' As dori sa' i s!una un elev !e un"ureste KTatal NostruL6 *ise -orvat la s)rsit, ne ultu it ca nu ai au*ea li ba statului( &elciu", !arca n'ar )i nteles bine, ntreba irat7 >:: I ' Po)ti 8 ' .ic c'as dori s'aud KTatal NostruL n un"ureste, con)or !lanului de nvata nt6 re!eta ins!ectorul deodata ai sever( ' Asta nu se !oate6 ras!unse !reotul, $otart si scurt, bu#orndu'se de ndrie( ' Cu nu se !oate8 *ise ins!ectorul #i"nit de tonul ras!unsului( ' Nu se !oate ' vorbi &elciu" cu o )ranc$eta care'l nalta ' !entru ca elevii nu stiu ru"aciunile !e

167

un"ureste, !entru ca eu i'a nvatat n li ba lor aterna, !entru ca nici eu nu le stiu !e un"ureste, caci !e ine nu 'a nvatat ni eni sa le *ic !e un"ureste, cu n'a sa nvat nici eu !e ni eni6((( ' +a sur!rinde si culoarea, si ntelesul cuvintelor d'tale, !arinte6 *ise ins!ectorul -orvat "rav( Le"ea !revede ca, n scolile statului, reli"ia sa se !redea !aralel n li ba aterna a elevilor si n li ba o)iciala un"ara( 4a sa *ica cer ini ul !osibil cnd a ultu esc cu KTatal NostruL( +a ro", te' a convins8 ' Do nule ins!ector, eu unul !re)er sa nu ai !redau reli"ia n scoala aceasta dect sa' i !n"aresc constiinta si sa *a!acesc senti entele cre3dinciosilor ei6 Orice sa' i cereti, do nule, dar asta nu6 +acar credinta sa ne ra na neatinsa6 +acar atta dre!t s'ave si noi n tara asta, n care ne'a nascut si s'au nascut !arintii nostri si !arintii !arintilor nostri6((( ' Observ nsa ca li ba#ul d'tale nu se !rea deosebeste de cel al a"i'tatorilor care strnesc **ania ntre natiunea un"ara unitara si un"urii de bu*e ro ne8 rosti ins!ectorul as!ru, nc$eindu'si $aina ca sa'si s!oreasca autoritatea( Tin sa te !revin, !arinte, ca statul nu da a#utoare celor ce lucrea*a !otriva intereselor !atriotice6 ' Daca res!ectul credintei ele stra osesti si !linirea cinstita a dato'riei ele de !reot nsea na a"itatie, do nule ins!ector, !ri esc bucuros orice ur ari6 Dar de la ceea ce cred ca este datoria ea, nu a voi abate n nici un ca*6 declara &elciu" att de ener"ic ca -erdelea se )acu ititel de ad iratie si de )rica( ' &ine((( 2oarte bine((( Iau nota((( Probabil ca din !ricina aceasta nu !ro"resea*a scoala de'aici deloc((( 2oarte !robabil6((( Prea bine6((( 4oi lua asurile de cuviinta, ne"resit ' ur ura ins!ectorul n"$itindu'si nia ca sa nu dea s!ectacol n )ata scolarilor1 a!oi, ntorcndu'se brusc la -erdelea, ur a7 D'ta trebuie sa )ii ca obosit, nu8 Se vede ca esti obosit6((( Cti ani de serviciu ai8 ' Trei*eci si doi ' blbi nvatatorul s!ai ntat( ' Da8 Trei*eci si((( A, e destul6 Te s)atuiesc sa ceri ndata sa te scoate la !ensie6((( Ta s)atuiesc ult6 4ei avea o !ensie )ru oasa si te vei !utea >:= odi$ni, caci ai are nevoie de odi$na((( 4a sa *ica sa' i tri iti !etitia6 Din !artea ea vei avea tot concursul, sa )ie re*olvata ct ai "rabnic6((( &elciu" ra ase cu -erdelea n curtea scolii du!a !lecarea ins!ectorului, a ndoi desco!eriti, n soarele vesel si )ierbinte( Din clasa "lasurile co!iilor, de*"$etate de )rica !rin care au trecut, veneau olco si to!ite ntr'un *u *et de albine $arnice((( Stateau tacuti, "nditori si tulburati( A!oi deo3data !rivirile lor se ntlnira si )iecare citi n )ata celuilalt aceeasi *buciu are( ' E "reu de tot, Ioane6 S' au !us !e ca!ul nostru sa ne doboare6 *ise -erdelea trist si ne$otart( , ' Nici !e Du ne*eu nu ni'l cruta, !a"nii6((( 4or sa ne ucida su)letul, nu le a#un"e ca ne'au ncatusat li ba6 ur ura &elciu" cu o ndr#ire adnca si sta!nita( Tacura iar( Pri e#dia !arca'i !re# uia tot ai strns, a!ro!iindu'i si nduiosndu'i( Oc$ii lor se ndulcira !rivindu'se( Si n acelasi ti ! ini ile lor se u !leau de iubirea care n)rateste !e ostasi n )ata dus anului( ' Si noi sunte vinovati, .a$arie6 *ise !reotul cu "las care iarta si cere iertare( ' 0reseala iertare astea!ta ' adao"a nvatatorul( si strnsera inile ca si cnd ar )i )acut un le"a nt((( Peste vreo doua sa!ta ni, du!a e/a en, 0$i"$i, stnd n "radinita din )ata casei, va*u o trasura !ra)oasa a!ro!iindu'se, care i se !aru cunoscuta( Dar nu ai cnd se o!ri, nce!u sa ti!e de bucurie co!ilaroasa7 ' Laura6((( Pintea6((( +a a, a venit Laura6((( Aler"a la trasura, se saruta de nenu arate ori cu Laura, r*nd, !ln"nd si ciri!ind nencetat7 ' Nici nu ne'ati tele"ra)iat ca sositi((( ' A vrut sa va )ace sur!ri*a(,( ' Te'ai ai n"rasat, Laura scu !a((( Si ce bine'ti sade asa6 ' Tu te'ai )acut iar ai )ru oasa((( 'Ei, destul, destul6 stri"a Pintea "lu et( +ai treci de a saruta si !e ine6 -erdelea iesi )ara $aina, cu era, si bratisa nti !e 0eor"e, n vre e ce, n ur a lui, dascalita cu lacra i n oc$i si cu rsul !e bu*e,' ur ura *a!acita de e otie7 >:> ' O, dra"ii de ei((( Li'o )i )oa e si noi n'ave ni ic "ata((( Daca stia , taia vre'o doi !ui((( Dra"ii a ii dra"i6((( O servitoare dolo)ana cobor tacticos din trasura cu )etita Laurei n brate( S!eriata de "ala"ie, co!ila

168

nce!u sa !ln"a( +a'sa se re!e*i7 ' Da'o ncoace, Ilona6 4ru sa o ia, dar 0$i"$i sari sa i'o dea ei( n bratele ei nsa )etita !lnse ai tare( ' Nu te cunoaste, 0$i"$ito, de'aceea !ln"e *ise Laura, ndra( Sa ve*i nsa !e noi cu ne cunoaste si cu rde6 Ti'e ai are dra"ul( ' Da' i' o ie, ca eu sunt obisnuita cu co!iii6 )acu d'na -erdelea lund !e icuta +aria de la 0$i"$i si o"oind'o7 Taci cu a a tna, taci, dra"a a itii scu !a si dulce((( 2etita se linisti ntr'adevar, s!re ad iratia tuturor( -erdelea !ro)ita de oca*ie si'i !o)ti n casa, co andnd ilitareste7 ' nainte((( ars6 n casa6((( Ati trancanit destul n ulita6((( n casa ur ara noi lacra i si ai ales se ncinse o vorbarie care nu se s)rsi !na la ie*ul no!tii( Laura !ovestea inunatii des!re Pintea, Pintea des!re Laura si a ndoi des!re odorul lor1 -erdelea *u"ravi !e ins!ectorul care a )ost ticalos la e/a en, dar )ara a s!une ca i'a cerut sa iasa la !ensie1 dascalita si 0$i"$i ntretinura !e Laura cu noutatile din Ar adia, ntrebare cea ai de sea a era lo"odna Lucretiei Dra"u cu !ro)esorul O!rea((( ntre ti ! nsa d'na -erdelea "asi destula vre e sa doboare trei !ui ari n onoarea dra"ilor osa)iri si sa le serveasca la a ia*i un !a!ricas cu n'au !o enit ei nici la &istrita((( Du!a asa nsa 0eor"e strni o )urtuna cnd s!use ca c$iar ine vor sa !lece cu totii ai de!arte, la Sn"eor*( ' Nu se !oate6 Trebuie sa stati si la noi bare i o sa!ta na6 !rotesta -erdelea adao"nd a!oi cald7 Ca doar si noi vre sa ne )ali !utin cu voi la Ar adienii astia, ce Du ne*eu6 ' La ntoarcere, la ntoarcere6 *ise Pintea nendu!lecat( Acu a nu'i vre e6 Ceilalti ne astea!ta n Sn"eor* de o sa!ta na6 ' Care ceilalti8 Laura la uri ca KceilaltiL sunt Ale/andru, )ratele lui 0eor"e, !ro)esor n ,o nia, la 0iur"iu, care a venit !reuna cu 0o"u Ionescu, sotul Eu"eniei((( ' Si Ionel, alt )rate, contabilul din Cernauti ' o co !lecta Pintea( Sunte attia )rati si surori ca nu ai tata stie !e dina)ara ntre" !o elnicul6((( Dealt)el, aduceti'va a inte, vi l'a nsirat odinioara !e ndelete((( >:? ' Au luat 4ila +ara si o sa !etrece !lacut toti !reuna ' ai *ise Laura( Nu ai sa nu uita sa tele"ra)ie lui Titu sa vie si el nea!arat, desi eu i'a scris((( dar ca sa stie c'a sosit((( n s)rsit se nvoira si s!re seara -erdelea cu 0eor"e toc ira doua trasuri !entru a doua *i, !na la Sn"eor*( Calatoria )u vesela, cu o!riri scurte !rin toate satele, !e la cunoscuti si !rieteni( 4alea So esului se str ta ereu, soseaua se !itula !e sub stnci si r!e tot ai !ie*ise, iar rul nsusi "l"ia din ce n ce ai nios((( Ulita bailor coteste din soseaua cea are n i#locul Sn"eor*ului, co una bo"ata si nes)rsit de lun"a( Un !ru "ures roade necur at dru ul ce urca usor, !rintre case taranesti, !na a#un"e la baile ase*ate ntr'un ca*an !resurat de dealuri !adurite( 4ile coc$ete sunt risi!ite si ascunse !rintre bra*i batrni, n #urul unui d b ca o tidva uriasa, n vr)ul caruia c$ioscul alb !are o tic$iuta de clo\n( La !icioarele d bului, va*ndu'se de de!arte, dintr'un !erete taiat n !iatra, I*vorul Ta aduirii bolboceste !rin "uri nu eroase, adunndu'si borvi*ul ntr'un canal ara iu care'l duce n cladirea scaldelor, n )ata i*vorului e o terasa !runduita, de unde !ornesc *eci de carari, !a*ite de bra*i, s!re vilele si casutele di !re#ur( La o ar"ine a terasei nsa un $otel'restaurant nou !arca sta!neste si is!iteste toata lu ea((( Sosira !e la s)intitul soarelui n )ata 4ilei +ara care albea cu )erestrele desc$ise( 0eor"e stri"a din ulita7 ' Oas!eti !ri iti, oa eni buni8 Un ca!sor )ru os de )e eie se ivi ntr'o )ereastra, dar dis!aru ndata cu un ti!at nabusit7 ' 0eor"e((( A venit 0eor"e6 ntr'un antreu lar", !utin ntunecos, se ntlnira toate rudele si se cunos'cura( 4oiau sa !ara veseli, dar totusi toti erau stn#eniti( nsusi 0eor"e nu se si tea !rea la lar" cu nea urile din ,o nia1 )usese a!roa!e co!il cnd va*use ulti a oara !e Ale/andru si c$iar Eu"enia se sc$i base ult n trei ani( Ca sa sca!e ai usor, 0eor"e cauta sa "lu easca si sa adao"e la nu ele )iecaruia cte'o codita $a*lie1 ba la s)rsit, se nvrti si ntr'un !icior, stri"nd7 ' Ei, ai sunt rude de reco andat8 Ca i s'a urt de cnd nu ai is!ravesc6((( 4orbele acestea li se !arura att de su"ubete ca toti i*bucnira n rsete care ai s!arsera "$iata !utin( Atunci interveni

169

Atena, solia lui Ale/andru, >:A o )e eie nalta, uscativa, cu trasaturi )ine si ca reci, dar cu voce )oarte calda si si !atica7 ' &ine, 0eor"el, se !oate sa uiti toc ai !e ne!otii tai8((( 4eniti aci, co!ii6((( Po)titi ostenitorii nostri dra"i6((( Alecu, Ionica, .oe6((( Toti -erdelenii se aruncara asu!ra co!iilor, nabusindu'i n sarutari( +ai ales dascalita, care se si tea o!arita n )ata attor necunoscuti, "asi o adevarata salvare n co!ii si se retrase cu ei ntr'un colt ca sa'i n"ie((( ncetul cu ncetul nsa raceala se to!i( Ale/andru era un barbat blnd, cu oc$i dulci si barbison ne"ru, si se !rieteni curnd cu -erdelea, vorbind de scoala si de un"uri( 0o"u Ionescu era ai batrn, a!roa!e de vrsta lui -erdelea, dar )iindca nevasta sa era !rea tnara,u bla s!ilcuit, bracat du!a ulti a oda, se radea n )iecare *i si nu !urta ustati1 vorbea n )ra*e alese, !arca )iece cuvnt al lui ar )i )ost !entru K+onitorul O)icialL, desi la Ca era nu desc$idea "ura niciodata, )iind a eluc "uverna ental( Laura si 0$i"$i nu ai conteneau cu )ru usetea Eu"eniei care, ntr'adevar, avea oc$i ari )oarte albastri si n"ietori, cu "ene lun"i si dese, care, cnd cli!eau, !arca o)tau, cu o "ura ct o cireasa coa!ta, vesnic sur*atoare, cu obra#ii cati)elati care n'aveau nevoie de dresuri, cu talia ladioasa, trasa !rin inel, cu o roc$ie si !la si totusi de o ele"anta ade enitoare((( 2ireste ca si Eu"enia desco!erea ereu noi calitati Laurei si 0$i"$itei, cernd din cnd n cnd si !arerea sotului ei7 'Elle estravissante, 0o"ule, n9est'ce!as8 0o"u a!roba )oarte !oliticos, desi el era att de ncntat de nevasta'sa, !e care o luase )ara *estre si nu ai !entru )ru usetea ei, nct toate )e eile din lu e i se !areau ai ult sau ai !utin slute( 0eor"e u bla de la un "ru! la altul, stralucitor de ultu ire, a*vrlind cte o vorba si n s)rsit statorindu'se ln"a d'na -erdelea care se ai ncal*ise !utin discutnd de "reutatile casnice cu Atena, ea nsasi are "os!odina si a a iubitoare((( In val asa"ul !re*intarilor uitasera !e )etita Laurei( Cu att ai ult )u !urtata din na n na, ras)atata si sarutata, !na ce icuta "asi de cuviinta sa'si ude scutecele toc ai n bratele Eu"eniei, s!re area veselie a tuturor( ' &ine ca nu ti'a !atat roc$ia6 stri"a 0$i"$i( ' E se n bun !entru o nevasta tnara6 "lu i -erdelea( >:B ' A, stii ca a sosit si Ionel ' *ise Ale/andru catre 0eor"e, cnd se ai !otoli *"o otul( Noi l'a "asit aici( .ice c'a venit de vre'o *ece *ile( Dar cre*i ca !oti )ace ceva cu ursul cela8 Nici acar nu vrea sa stea cu noi( Are odaie la $otel si toata *iua bate dealurile si !adurile((( n s)rsit Atena, ca "a*da, !use ca!at tai)asurilor7 'Acu a $aideti toti n ca erele voastre6((( Si ntr'o #u atate de ora sa )iti "ata, ca er"e sa ne !li ba nitel cu u*ica, iar !e ur a vo lua asa la restaurant6((( Ei, la revedere6 n curnd6 Peste cteva inute toti se "ateau si n toate odaile se sc$i bau !areri des!re noile cunostinte( Toti erau ncntati, a)ara de 0o"u, care nu !utea uita roc$ia d'nei -erdelea, croita du!a oda de'acu doua*eci de ani, si care se si tea #i"nit, desi nu voia sa se arate, ca strainii acestia nu'l res!ecta ndea#uns((( n a ur"ul nas!rit de irosuri de brad si de rasina, u*ica lautarilor rasuna alinatoare( Pe terasa si !e cararile di !re#ur )urnica o lu e voioasa !e care valsurile si ro antele o )er ecau( La I*vorul Ta aduirii era bul3*eala de !a$are, iar !rin nserarea bra*ilor soa!tele de dra"oste se ntreceau si se stin"eau n aerul ce nviora ini ile((( ntr'o !oenita ascunsa "ru!ul de nea uri dadu nt !lator !este Ionel, se*nd !e o banca, cu ti"ara n coltul "urii, ne!asator si linistit( +u*ica si *"o otul lu ii deabia a#un"eau aci ca o adiere blnda( l silira sa ear"a sa annce !reuna( ' De ce nu a lasati !e ine n !ace8 *ise Ionel, urnindu'se anevoie( +ie nu' i !lace "ala"ia si lu ea((( In ntunerecul nstelat restaurantul stralucea de lu ina( Terasa ai toata era acu a aco!erita de ese, iar n !ar)u ul bra*ilor se a estecau irosuri de ncari si bauturi( ' Uite Un"ureanul stri"a 0eor"e toc ai cnd erau a!roa!e de asa ce li se re*ervase, o!rindu'se( Ce )aci !e aici, !rietene8 Aurel va*u !e Laura n i#locul celorlalti, si scoase !alaria si *ise ncurcat7 ' &una seara, sti ata doa na6((( Laura ras!unse dnd din ca! serios, ur ndu'si

170

calea, )ara nici o tre'sarire( Doar cnd se ase*a la asa se "ndi * bind ca odinioara a !utut si !ati*a !e baietoiul asta((( >:C Erau !e la i#locul cinei cnd deodata a!aru Titu !e terasa( Se uita !re#ur !utin #enat, a!oi va*nd asa cea are, veni dre!t si saluta !arca !e toti i'ar )i cunoscut de cnd lu ea( ' A !ri it tr*iu tele"ra a si deabia adineaori a !utut sosi6 Laura, care nu'l ai va*use de la cununie, l bratisa !ln"nd si ur urnd cu dra"7 ' Titule6 Titule6 Sotii -erdelea se si tira ai ndri, observnd ca )eciorul lor a )acut i !resie buna asu!ra noilor nea uri( ' Aici, aici, ln"a ine, ca ie' i sunt ai dra"i !oetii6 stri"a Ale/andru dndu'si scaunul ai la o !arte( La drea!ta lui Titu sedea Eu"enia care'l !rivea curioasa( Titu i saruta na inelata si !ar)u ata, si ase*ndu'se i *ise7 ' Su!erba sora are 0eor"e, iar eu ncntatoare cu natica6 ' O!reste, tinere, avntul6 rse Ale/andru( Sa nu te a!uci sa'i )aci curte ca barbatu' sau e "elos ca un $ara!6 0o"u, de !este asa, * bi cu o ne!asare cautata, n vre e ce ceilalti rsera cu !o)ta( Eu"enia nsa se rosi !utin si ras!unse7 ' Cu toate astea i !lace sa i se )aca curte6 ' A$a6 a$a6 stri"a iar Ale/andru( Care va sa *ica o invitatie n toata )or a8((( 0o"ule, sa )ii cu oc$ii n !atru ca tnarul e !ri e#dios6((( ,sul si buna dis!o*itie do ni toata seara((( Titu )u "a*duit, )ireste, tot n 4ila +ara( Se scula nsa ai de di ineata ca toti, sa se !oata !li ba si sa' si racoreasca creierii n)ierbntati de e otiile ce i le'au strnit oa enii din tara unde na*uia si el( Se si tea )ericit si'i suna ereu n urec$i ai ales "raiul lor "rabit si dulce( Dndu'si sea a ca Ale/andru l si !ati*a, voia sa csti"e si !rietenia lui 0o"u care, )iind de!utat, l va !utea a#uta ai lesne cnd va a#un"e si dnsul n ,o nia( A!oi Eu"enia l )er ecase asa nct o si visase, dar acu trebuia s'si ast !ere ad iratia *icndu'si ca nu'i ti !ul sa se tie de naluciri((( La i*vor se ntlni cu Ionel Pintea care bea )oarte cu !atat, dintr'o ceasca, borvi* cu la!te n care n uia c$i)la( ' Asta'i cura ea ' *ise Ionel * bind silit( Pornira !reuna !rintr'o !adure de oli)ti desi Ionel nu era !rea ncntat, caci !etrecea ai bine sin"ur( Titu totusi se a"ata de dnsul, dornic sa a)le ce'i n &ucovina, )iind ntiul o de'acolo cu care !utea vorbi( >:D ntrebarile lui staruitoare nsa !e Ion Pintea l !lictisira, nct n cele din ur a i s!use ras!icat7 ' D'ta vrei sa a )aci sa vorbesc de lucruri care !e ine nu a interesea*a sau cel !utin nu a !asionea*a( Eu a*i sunt un si !lu contabil co!lesit de unca, si care n'a nici vre e si nici !o)ta sa a a estec n **aniile !olitice( Orice !olitica i'e indi)erenta((( Prostiile astea, iarta' a ca *ic asa, le'a )acut !e cnd era !rin liceu si nu le'a ai luat cu ine n viata, sa i'o !ovare*((( Si !e ur a, ai cu sea a la noi n &ucovina, !olitica nsea na nu ai cearta, $artuiala, scandal, urdarie((( ai are rusinea6 Sunte !utini si totusi de*binati n attea !artide si bisericute, nct ni eni nu se "ndeste la interesul "eneral, ci toti se "ndesc nu ai la a bitiile lor arunte((( A, i'e si scrba6((( Eu cred ca libertatea e cea ai are neno3rocire !entru !o!orul care nu'i co!t s'o aiba( De aceea d'voastra aici sunteti ai )ericiti, orict va !ln"eti si va bur*uluiti((( Asa este, do nule6 Aici un"urii, nero*i, va scie, va !ersecuta, va n"enunc$ia*a ' adevarat( Asta'i norocul d' voastra, caci asta va )ace dr*i, solidari si !uternici( n cli!a cnd vi s'ar da libertatea, ati )ace si d'voastra ceeace se )ace la noi((( Un"urii sunt !rosti si va ntaresc vrnd sa va slabeasca( 4'ar distu"e nsa ndata ce v'ar de*le"a lanturile6((( Titu ra ase cu "ura cascata, )ara sa ai !oata ras!unde( ' Ei, acu a ai a)lat8 s)rsi Ionel acru( Adevarul e totdeauna dureros((( Titu ur ura ceva, ai erse ctiva !asi, a!oi deodata i *ise buna *iua si se des!arti tulburat( ' Nu se !oate((( 4orbe((( Astea's aiurelile unui ursu*6 se "ndi dnsul, si tindu'se totusi obosit ca du!a o noa!te nedor ita( ' nca unul care'i cu intea !lina de )u uri6 ur ura Ionel sin"ur, bucuros c'a sca!at de un tovaras !rea "ures( Titu )u !oso ort toata *iua, !arca de cele ce i'a s!us Ionel atrna )ericirea lui ntrea"a( si a inti )iece cuvnt si'l dureau ca o are nenorocire( Laura i si so!ti cnd "asi un !rile#7 ' Ce ai, dra"a Titule8 Nu )ii uricios6 E vorba de viitorul tau(

171

0eor"e a vorbit cu Ale/andru des!re tine si des!re dorintele tale((( Ia sea a sa nu'i indis!ui !e toti6 Du!a !rn*, stnd cu totii de vorba ntr'un c$iosc, la u bra, -erdelea !ovesti a anuntit rudelor cte a !atit( 4oind sa'si !re"ateasca ai )ru os iesirea la !ensie, o ntoarse !e coarda nationala, aratndu'le cu toate i se >:E tra" din )a!tul ca a luat a!ararea unui biet taran ro n )ata de sa avolnicia unui a"istrat un"ur, a!oi staruind ai ales asu!ra e/a enului cnd ins!ec3torul i'a cerut sa nu ai lase !e co!ii sa crcneasca !e ro neste, si s)rsind elancolic7 ' Dar dect sa' i un"uresc su)letul la batrnete si sa' i vnd constiinta, ai bine s' a#un" sala$or uritor de )oa e6((( +ai bine6((( De aceea a si bate ca!ul sa ies la !ensie curnd, curnd( ,udele din tara )ierbeau de indi"nare( C$iar si 0o"u se ncal*i si, cnd -erdelea s!use ca, de'ar )i ai tnar, s'ar duce si el n ,o nia ca Titu, nu ai sa sca!e de ur"ia sta!nirii un"uresti, ' se re!e*i nsu)letit la Titu, si'i strnse na7 ' &ravo, tinere6 4ino la noi, la libertate6((( De ce'ai sta si d'ta ntre barbarii acestia cutro!itori de constiinte6((( Titu se nsenina ai cu sea a ca 0o"u i o)eri ndata sa tra"a la dnsii n &ucuresti, adao"nd7 ' La noi !oti sta toata *iua, sa annci si sa )aci !oe*ii cte'ti !lace6 ' Sa vii ne"resit la noi6 O sa' i )aci are !lacere6 s!use si Eu"enia !rivindu'l coc$et si convinsa ca elancolia de a*i a tnarului a )ost din !ricina ei( Ale/andru l !o)ti sa ai ear"a si !e la dnsul, !rin 0iur"iu, daca i se va ur la &ucuresti( ' Sa vii nu ai, ca n'ai sa ra i !e dru uri n ,o nia6 s)rsi Atena( ' Cu attea !rotectii ari, inistru trebuie sa a#un"i, Titule6 stri"a -erdelea uitndu'si "ri#a lui de ultu irea ca'si vede )eciorul )ericit( ntr'una din *ilele ur atoare 0o"u si Ale/andru, vorbind de Titu, soco3tira ca ar )i !oate si ai ni erit sa'i "aseasca vreun te ei oarecare, ca sa nu se si ta #enat stnd de"eaba( Si $otarra ndata sa'l ada!osteasca la un *iar1 0o"u, ca de!utat, are sa'i )aca loc bare i la #urnalul !artidului( ' O,da, la o "a*eta6 *ise Titu stralucind de bucurie, cnd a)la( Asa ceva visa eu((( Toc ai asa ceva((( Pers!ectivele tranda)irii i stersera din creieri ras!unsul lui Ionel ce'l ntunecase un rasti !( Cu !rivirea la tinta care lucea ai a!roa!e, viata i se !area !lina de co ori((( Dealt)el 0o"u !rinse dra"oste ulta !entru Ktnarul cu oc$ii a!rinsi de'o lu ina stranie si naltatoareL, cu i *icea( U blau ult !reuna, dis'cutnd !olitica nationala si uneori c$iar literatura ro neasca desi acasa >=; 0o"u se ndrea ca n'a citit n viata lui dect nu ai )rantu*este( Si alaturi de Titu, de!utatul se si tea cu!rins de n)lacarare7 ' Trebuie sa ai aveti rabdare, sa ai lu!tati, sa ai re*istati6 4a veni si ntuirea6 Trebuie sa vie6((( Credeti ca !e noi, dincolo, nu ne doare viata voastra de su)erinte8((( 4oi sunteti s!eranta noastra, !recu noi trebuie sa )i s!eranta voastra6((( ' De ce nu )aceti acar un "est ca sa ne ncura#ati8 ntreba Titu !e care "ndul acesta l )ra ntase ult( ' 4a dori n adncul ini ii noastre, dar "ura trebuie sa )ie uta6 *ise de!utatul ro n "rav( O, !olitica6((( Ce stu!id lucru e !olitica n lu e6((( Ion au*i curnd ca 4asile &aciu a u blat !e la un avocat din &istrita si ca l'ar )i toc it sa'i scoata toate !a nturile de la "inere'sau( Se s!ai nta ai ales si tindu'se slabit n ndr#irea lui de cnd i'a urit si co!ilul( Desi vedea !ri e#dia, "ndurile nu'i ai erau ndre!tate nu ai asu!ra ei, ci $oinareau ne!utincioase ba ncoace, ba ncolo( si *icea ca n'are sa dea nici un !etec de loc, s'a!oi ndata iarasi ca n'ar )i rau sa cada la o nvoiala cu 4asile, sa'i astu!e "ura((( n sc$i b ini a i batea ereu ai nerabdatoare, )ra ntata de un dor nabusit !rea ulta vre e care a*i statea sa i*buc3neasca( Cnd i venea n inte 2lorica, uita de toate, c$iar si de socru'sau, ntoc ai !recu odinioara a uitat'o !e ea din !ricina !a ntului((( A doua *i du!a ce a)la cu a )ost 4asile &aciu la avocat, va*u !e 2lorica trecnd cu de ncare la oa eni, s!rintena, * bitoare si dndu'i binete !arca l'ar )i c$e at la dnsa7 ' Ce ai )aci, Ionica6((( Noroc bun6 ' Noroc bun6 or ai el n"ro*indu'sc cu i se scur" oc$ii du!a ea( n aceeasi seara, venind de la c !, se o!ri n !oarta lui 0eor"e sa'l ntrebe ce sa )aca cu socru'sau8 Dar n vre e ce 0eor"e

172

i s!unea si'l nvata ce credea, dnsul vedea nu ai !e 2lorica, n tinda, nvrtindu'se la vatra, !re"atind cina, si deabia se sta!nea sa nu se re!eada la ea, s'o cu!rinda n brate si s'o duca de aici, sa n'o ai atin"a ni eni, nici sa nu i'o rvneasca((( .iua ur atoare se "ndi sa se duca iar la 0eor"e, dar nu ai ndra*ni de )rica sa nu'i va*a n oc$i !ati a( Si, )iindca totusi trebuia bare i s'o va*a, >=: aler"a ca un s intit !na ce stirici la care $olda secera 2lorica si'si )acu dru !rin a!ro!iere si o *ari((( Se ira si se a)urisea ca a lasat'o sa se arite cu altul si ca n'a luat'o el, s'a!o se n"ia sin"ur *icndu'si7 ' +ie i'a )ost scrisa 2lorica, de"eaba((( ncerca sa se s ul"a din latul ce'l strn"ea tot ai tare si sa'si ntoarca toate "ndurile la osia lui a enintata de ndr#irea lui 4asile( Dar cnd se ustra c'o sa'si !iarda averea !entru o uiere bleste ata, cu se ustrase si altadata, acu a i se adao"a n creieri, nec$e ata, ntrebarea7 ce )olos de !a nturi, daca cine ti'e dra" !e lu e nu'i al tau8 Si !e ur a "ndurile se nlantuiau( &are i de ar )i trait co!ilul, sa stie si dnsul !entru cine unceste si se s)ar a( Dar asa, cui ar ra ne osia lui, daca l'ar strn"e Du ne*eu ntr'o buna *i, caci o u'i trecator ca adierea vntului((( Din !ricina aler"aturilor *adarnice ra asese n ur a cu unca !a n'tului( Toata lu ea is!ravise seceratul, dar el ai avea nca doua $olde n !icioare( Nu ai du!a o cearta are cu a'sa, se urni sa tri ita !e 0lanetasu cu trei lucratoare la locul cel ai are, iar delnita de ln"a dru ul cel vec$iu s'o doboare dnsul( Era ntr'o %oi( De unde uncea Ion se vedea dru ul !e care treceau nencetat )e ei cu cosuri si dasa"e, er"nd la blciul sa!ta nal n Ar' adia( +arul !aduret, sub care nascuse anul trecut Ana, era ncarcat de rod si )acea o u bra "roasa, desi o !oru biste verde l aco!erea !na'n ra uri( Ion lucra cu o voie buna cu nu ai avusese de ult ca si cnd ar )i !resi tit o bucurie navalnica( Se uita rareori s!re dru , ca sa nu'l tie de vorba ni eni( Dealt)el !e la !rn*ul cel ic nu ai trecea !ui de o ((( nce!u sa le"e sno!i si, cnd is!ravi si'i ase*a n !icioare, si arunca oc$ii s!re Pri!as( Atunci va*u de!arte o )e eie, venind "rabit, cu niste dasa"i !e u ar( Tresari si !rivi !re#ur, bucuros ca e sin"ur ct e $otarul de are( ' 2lorica6 ur ura dnsul a!oi cu oc$ii s!re )e eia care se a!ro!ia ereu( O sorbea cu ct se a!ro!ia si i se !area din ce n ce ai )ru oasa( 2lorica avea o na)ra a alba n ca!, le"ata stren"areste( l *ari si ea irata si cu!rinsa de o strn"ere de ini a( Dar nu'si !ierdu )irea si, cnd a#unse n dre!tul lui, stri"a * bitoare7 ' A sa sosesc la s!artul tr"ului, Ionica6((( De, o ul cu ulte "ri#i anevoie iese din casa6((( Ion ar )i vrut s'i ras!unda si li ba !arca i se ntelenise( 2lorica nsa nu se o!ri( Mi atunci l a!uca o )rica cu !lita ca nici acu a, desi ar avea !rile# >== bun, nu e n stare sa'i vorbeasca, sa'si desarte su)letul((( Pasi s!re dru ul !ustiu si i*bucni a!roa!e dis!erat7 ' Unde )u"i asa, 2lorico8((( ai stai o leaca, stai ca a sa'ti s!un ceva((( Si vino ai ncoace ca doar n'o sa !iara tr"ul((( 2e eia !arc'ar )i aste!tat c$e area( Se ntoarse din cale si veni s!re dnsul, cu )ata a!rinsa, dar *icnd olatic7 ' 4ai de ine((( nu ai sa nu a tii ult de vorba, Ioane, ca a o oara 0eor"e((( Iar cnd )u ln"a Ion, adao"a ai ncet7 '+a ducea sa vnd niste !ere oar*ane, ca ne trebuiesc bani((( Si 0eor"e nu a lasa nici sa((( Ion o !rivea tacut si si tindu'se #i"nit ca ea vorbeste de 0eor"e( Nevasta, ridicnd oc$ii ei albastri ntrebatori si adncindu'i n oc$ii lui tulburati, ntelese, si cur a "ndul si ur ura "in"as7 ' Ce vrei, Ionica8((( &arbatul *ise, cu dintii strnsi, n)ricosat !arca sa nu'i *boare s!re dnsa tot su)letul nnebunit de !ati a7 ' +ai odi$neste si tu((( De ce nu vrei sa te odi$nesti8 Privirile lor se !leteau, )er ecate( 2lorica so!ti ai do ol7 ' S'"rabita, Ionica((( *au asa((( Lasa' a((( sa' i vad de dru ((( *au asa((( Dar n acelasi ti ! !asea alaturi de Ion, cu u arul li!it de u arul lui( Trecura !rin !oru biste si se o!rira sub arul !aduret unde su anul barbatului era asternut !e #os, n u bra, ca un culcus !re"atit nadins( Se ase*ara !rivindu'se n oc$ii stralucitori de o )ericire ult aste!tata( Ion vru sa'i i !ute ca i'a !o enit de 0eor"e, su)la "reu

173

!e nas si deabia !utu ")i7 ' E $ei, 2lorico((( ' U), ce cald i'e((( 'a to!it caldura ' *ise )e eia dnd ai la o !arte dasa"ii cu !ere( Dar aici e bine ca'i racoare((( *au asa((( racoare((( ' ,acoare ' blbi Ion n nestire !este cteva cli!e( A!oi tacura, ascultndu'si bataile ini ii( A!oi Ion, brusc ca o )iara, o cu!rinse de subtiori si'i usca bu*ele( A!oi 2lorica sa lasa !e s!ate, oale, "e nd((( ' Tot a ea trebuie sa )ii tu6 *ise barbatul !e ur a cnd 2lorica si le"a na)ra a, "ata de !lecare( Sa stiu de bine ca )ac oarte de o si tot a ea ai sa )ii6 @ ' Ei, Ionica, ulte *ice o ul6 ras!unse )e eia )ara sa@l ai !riveasca( Cnd s'a !utut, n'ai vrut1 cnd vrei tu, nu se ai !oate6((( >=> Ion ra ase se*nd !e su an, cu oc$ii du!a 2lorica ce se !ierdea !rin !oru biste( ' &a se !oate6 ur ura sin"ur, ca o ncura#are( Sa stiu de bine ca((( si rete*a deodata vorba( 2run*ele arului )osneau ca o i !utare( Si i !utarea i aducea a inte !e Ana( Sari n !icioare !arca l'ar )i nte!at o vi!era( Nu ai ndra*ni sa se uite s!re arul sub care, acu un an, cealalta i'a nascut co!ilul( Se duse la secera, )ara a ntoarce ca!ul, ca si cnd din s!ate l'ar )i a enintat o na neva*uta((( 2lorica se de!arta !e dru le"anndu'se ndra n solduri( Ini a lui Ion tresalta de noi )iori, n vre e ce bu*ele'i so!tira dr*7 ' &a se !oate6((( Sa stiu de bine ca )ac oarte de o 6((( >=? CAPITOLUL ]II 0EO,0E Precu )lacaii se duc !e la )ete n )iecare seara, !e viscol ca si !e vre e )ru oasa, )rnti de unca *ilei ca si du!a odi$na din sarbatori, tot ast)el se ducea acu a Ion !e la 0eor"e, nes intit, ca s!re un )rate bun, cnd sa'i ceara un s)at, cnd sa'i dea el o !ovata, "asind totdeauna o !ricina care sa'i ndre!tateasca venirea((( Nu se ai s)ia de 0eor"e si uneori sc$i ba cte'o vorba si cu 2lorica, n treacat, cu se cuvine sa te !orti cu orice uiere n casa o ului((( Iar 0eor"e se si tea a"ulit ca vine si se ndrea ca'i cauta s)aturile un barbat deste!t ca Ion care, !rin inte si siretenie, s'a nstarit de unde ai nainte era calic ca soarecele din biserica((( Nu ai Savista'Oloa"a, care traia !e ln"a casa lui 0eor"e, bu)nea si se bur*uluia din ce n ce ai nastrusnic( 2iindca 0eor"e a strns'o de !e dru uri si "lu ea uneori cu dnsa si ai ales )iindca nu uita niciodata, cnd aducea rac$iu, sa'i dea si ei cte un !a$arel, Savista l iubea cu o )urie salbateca, att de caracteristica estro!iatilor, si ar )i )ost n stare sa strn"a de "t !e oricine !entru dnsul( n sc$i bul ncarii n'avea alta ndatorire dect sa stea toata *iua !e !ris!a si sa $saiasca "ainile ca sa nu intre n tinda( &a %oia, cnd era )ru os, 0eor"e i ai dadea voie sa se trasca !na'n Ulita +are, sa'si cerseasca si cte ceva "olo"ani, sa aiba si ea banii ei((( Cu aceeasi >=A !ati a ura nsa !e Ion de cnd a si tit ca u bla du!a 2lorica si ca ast)el vrea sa nsele !e 0eor"e( Se linistise un rasti !, du!a ce ocarse !e Ana, va*nd ca venirile lui Ion s'au o!rit brusc, si )usese c$iar ndra ca ea a !utut abate o !ri e#die ce a eninta !e idolul ei( Dar acu a ca Ion venea ai des ca totdeauna, n"ri#orarile o *buciu au si o )aceau sa nu ai ati!easca nici n du!a'a ie*ile cele ai do"ortoare( De cu sosea Ion, ea se li!ea de !ris!a ca o broasca, ciulind urec$ile ca sa nu'i sca!e nici o vorba, oc$ii i luceau straniu, ca doua ar"ele de sticla, ur arindu'i )iece iscare si !rivire, )ara a !ierde din vedere nici !e 2lorica n care n'avea nici o ncredere, neuitnd ca odinioara era sa se arite c$iar cu Ion, daca el ar )i vrut s'o ia((( Se n)uria ca nu !utea sur!rinde ni ic la Ion si ca doar 2lorica se *a!acea si se rosea !utin, nct oalele i dadeau deseori n )oc, u !lnd toata casa cu aburi si iros de rntas ars( Plictisita de atta !nda *adarnica, ntr'o *i, )iind nu ai 2lorica acasa, avu o i*bucnire de )urie, urlnd si a enintnd7 ' S!un tot lui 0eor"e((( Tu esti ra!andula((( tu((( tu((( Ce vine Ion8 A8 Ce'i Ion8 &arbat8((( PtuiL( Ti)ssL( Scui!a s!re 2lorica, se nvineti de nie ne!utincioasa, si s ulse s o'curi de !ar din ca! si oc$ii i se u !lura de sn"e racnind7 ' ,usine6((( ,a!andula6((( O oara 0eor"e6((( 2e eia se s!erie nti, cre*nd c'a dat boala rea !este ea, dar !e ur a, ntele"nd unde bate, o $uidui( Si oloa"a se !otoli ndata, !arca i'ar )i turnat a!a rece n ca!( i !aru rau ca s'a tradat si, ca s'o

174

drea"a, vru sa arate c'a "lu it si nce!u sa rda cu dintii ei lun"i si "albeni7 ' 0lu a, )a((( .au((( Da' i ciorba6((( 2oa e((( Odata nsa Ion !ica !e la !rn*, cnd 0eor"e li!sea( Savista ncre eni !e !ris!a va*ndu'l ca intra n o"rada( Si cnd Ion *ise ne!asator, o!rindu'se ln"a !oarta7 ' Noroc, noroc, Savisto6 Tot voinica8((( Da 0eor"e'i !e'acasa8 ' Nu ai 2lorica acasa6 ras!unse ea re!ede, ar*nd de dor sa'l )aca sa se a!ro!ie de nevasta, ca sa se adevereasca banuiala ei( Ion statu !e "nduri cteva cli!e, s'a!oi *ise ai ncet, aruncndu'si oc$ii )ul"erator s!re tinda7 ' Avea cu 0eor"e o vorba((( Pacat ca nu'i si el aici((( Si !leca, ntristat, clatinnd din ca!, uitndu' se na!oi din ulita((( Savista )ierbea (de bucurie( Era si"ura ca Ion venise la 2lorica, nadins !entru ca o stia sin"ura( Si de'aci ncolo cnd nu era 0eor"e acasa, nu ai statu ln"a usa tin*ii, ci toc ai n colt, ascunsa du!a o "ra ada de coceni de !oru b, aste!tndu'l sa ai !ice( >=B Peste cteva *ile Ion ntr'adevar veni iar, tot !e vre ea !rn*ului( nainte de a desc$ide !ortita nsa se uita !rin o"rada( Oloa"a, din ascun*atoare, vedea ca !e ea o cauta( A!oi Ion intra re!ede si dis!aru n tinda( Savista se tr ct ai )ara *"o ot s!re usa( Si au*i "lasul lui Ion, dra"astos, si !e al 2loricai, n)ricosat( Tre ura totusi att de "ro*av de bucurie ca nu ntelese ni ic, desi cei doi n tinda vorbeau destul de tare((( Ion iesi curnd, va*u !e Savista si !ali( Dar si reveni re!ede si'i *ise usor7 ' A venit iar si iar n'a dat de 0eor"e((( N'a noroc si !ace6 ,a i sanatoasa, lele Savista6 Oloa"a nu ras!unse1 n !rivirea ei nsa )l)ia atta ura, ca Ion !leca )ara a ai ntoarce ca!ul( Era )ericita si deabia aste!ta sa vie seara, sa'i s!una tot lui 0eor"e( ' &ade((( bade6((( vino'ncoa6 l nt !ina cnd l *ari( 0eor"e, desi ostenit rau, se duse s!re ea la "ra ada de coceni( ' Ei8 Ce !o*na'i cu "ainile8 o ntreba n "lu a( Savista nce!u )oarte ncet si rar1 dar a!oi, cu!rinsa de e otie, s!u e"a nct nu ai era c$i! s'o !ricea!a ni eni( ' Ion8((( Ei ce vrea Ion8((( A )ost aici8 o ntreru!se barbatul ster"ndu'si de !e obra#i naduseala )ra ntata de !ra)( ' Ion((( )ost((( 2lorica((( )ost((( Tl$ari((( O oara, o oara6 "e u oloa"a des!erata, !odidind'o lacra ile si necndu'se de su"$ituri( ' &ine, Savisto, bine((( Lasa ca stiu((( bine6 )acu 0eor"e linistit( Deabia du!a cina, cnd se culca n !at ln"a 2lorica, se "ndi ai bine la vorbele Savistei si se cutre ura, caci deodata si a inti !rivirea lui Ion de la nunta, !rivirea care l'a ns!ai ntat atunci si !e care totusi a uitat'o( Cu a !utut'o uita oare8 ' A!oi daca'i asa, l o or6((( Acu nu'l ai iert((( l o or6 si *ise 0eor"e $otart, n"ind cor!ul )e eii care'i atta sn"ele( D'na -etdelea nu voise sa )aca cearta n )ata oa enilor straini, n Sn"eor*, dar cu a#unsera acasa, l lua !e -erdelea la *or7 ' Nu stiu nebun esti ori nu esti n toate intile de vorbeai ntr'una ca iesi la !ensie((( Se vede ca ti s'a urt cu binele((( A!oi de aceea ne'a ca*nit si a su)erit, ca acu a, du!a ce ai sca!at cu )ata curata, sa cauti sin"ur saracia8 >=C 0$i"$i era de aceeasi !arere, anu e ca retra"erea ar )i o u ilire( Ct !riveste ca ins!ectorul cere sa nvete !e co!ii nu ai un"ureste, dascalita ras!unse !ro !t, !otrivindu'si !arerile du!a !re#urari, ca totdeauna7 ' Ei si8 Te ncnti de lin"usirile ro nilor, !arca din vorbe )ru oase ai !utea nca8 Lu ea stie ca sunte ro ni, dar sovinis ul nu'i a buna niciodata( Adica ce'o )i dac'o sa'i nveti un"ureste8 Lasa'i sa nvete, ca'i bine a*i cnd stii o li ba straina, ca ve*i bine ca )ara un"ureasca nici nu te ai !oti isca din loc((( Daca's vre urile asa, noi sa le sc$i ba 8((( -erdelea nsusi se si tea nenorocit ca trebuie sa se des!arta de scoala, dar totusi se rusina sa s!una c$iar si acasa ca ins!ectorul l sileste sa iasa la !ensie( Si dealt)el ai s!era n sine ca !na'n cele din ur a se va ai nt !la ceva si nu va trebui sa !lece( De aceea a na ereu si nu )acea !etitia( Totusi, !e de alta !arte, !entru orice eventualitate, ras!ndea si !rin Ar adia stirea ca, )ata de !ersecutiile tot ai crncene ale un"urilor, se "ndeste sa'i dea dracului si sa se retra"a( ,as!unsul i'l dadu 0ro)soru, la berarie, n "ura are7 ' Prietene si )rate6 +ai bine sa ori dect sa )ii calaul co!iilor nostri6 Si )ra*a aceasta )acu ocolul Ar adiei, csti"nd si !atii a ndurora, si c$iar lui &elciu",

175

!e care -erdelea l lua vesnic de artor si care n"albenea de indi"nare cnd venea vorba de ins!ectorul -orvat( Du!a ase enea ncura#ari, nvatatorul iar venea acasa $otart sa'si scrie ndata cererea de !ensie( Acasa nsa "asea !otrivirea dr*a a dascalitei care'i sc$i ba iar !lanul( D'na -erdelea, s)atuindu'se toata *iua cu 0$i"$i, desco!ereau ereu ar"u ente ai te einice( ' Uite !e .a"reanu6 Stii bine, ca tu i'ai s!us, ct a )ost n Pri!as i'a nnebunit cu un"ureasca((( Si cu toate astea nu'i *ice ni eni ni ic, ba'l lauda toata lu ea si'i !re*ice viitor are6((( 2iindca asa si este6 -erdelea, ncercnd sa !ro)ite de si !atiile lor !entru .a"reanu, s!use ca ar )i cu inte sa'i cede*e lui locul din Pri!as, )ireste daca are intentii serioase cu 0$i"$i( Pe cnd )ata !rotesta !otriva acestui !lan in)ernal, declarnd ca i'e urt .a"reanu Wn Sn"eor* nsa arturisise n taina Laurei ca e baiat )oarte dra"ut, acar ca e nu ai nvatator[, d'na -erdelea *ise neclintita7 ' Lasa, nu te n"ri#i tu de el( i "aseste lui loc ins!ectorul, ca stii doar ct l iubeste si'l !rote#ea*a((( Prin Au"ust, ntr'o du!a' ia*i, .a"reanu veni ai iscat ca alte dati, desi 0$i"$i nici nu era acasa( -erdelea trecu n "radinita cu dnsul, sa stea de vorba( Si tnarul s!use ndata ca soseste toc ai de la &istrita, si de'aceea >=D e !lin de !ra)( Nici n'a )ost nca sa se sc$i be( A va*ut !e do nul ins!ector((( A!oi nu ai !utu continua( -erdelea l !rivi ntrebator( ' +i'a s!us ulte ' relua .a"reanu ai ncurcat, !arca ne"asind cuvin'tele !otrivite( +i'a )a"aduit((( cate'n luna si'n stele((( +i'a )a"aduit((( ' Te are dra" ins!ectorul ' *ise -erdelea linistit( E bine sa )ii bine cu ins!ectorul, )oarte bine( Nu ai sa'ti dea o scoala buna, ntr'un sat bun( ' A!oi ve*i, do nule cole"a, da, da ' blbi tnarul( E "reu((( Nu stiu cnd s'o !utea((( Da((( Do nul ins!ector *ice ca vrea sa' i dea Pri!asul((( ' Pri!asul8 )acu -erdelea cu o sa"eata n ini a( ' Da((( adica((( *ice ca d'ta n'ai sa ai stai ult, ca'ti trebuie odi$na, ca ai servit destul((( ca((( n s)rsit((( .a"reanu nu ndra*ni sa'i ai s!uie ca ins!ectorul i'a !oruncit sa rea inteasca batrnului nvatator sa tri ita i ediat cererea de !ensie, alt)el l va scoate din o)iciu, caci n nici un ca* nu va ai n"adui sa ncea!a tot dnsul noul an scolar((( -erdelea ra ase !ierdut( ntelese ceea ce nu ndra*nise sa'i artu'riseasca .a"reanu si se si tea dureros rusinat( ' Adevarat, )oarte adevarat ' ur ura a!oi cu "lasul tre urat( A servit destul, !rea destul((( N' a sa ai stau((( Nu, nu, )ie linistit ins!ectorul6 2ii si d'ta linistit((( n aceeasi seara, du!a ce se culca d'na -erdelea si 0$i"$i, el se ase*a la birou si scrise !na tr*iu de tot( Strica ulte coli de $rtie si toate le uda cu lacri i( nc$i!uirea ca de'acu a !araseste !entru totdeauna scoala lui, iubirea lui, i s)sia ini a( Cnd i'a venit sus!endarea, a !lecat cu o scnteie de nade#de de ntoarcere1 a*i !leaca )ara nici o nade#de( De a*i ncolo nu ai e nvatator((( ' S'a s)rsit, s'a s)rsit ' so!tea dnsul )rnt, ca )e eia cnd trebuie sa'si dea sea a ca a batrnit( > , 4asile &aciu )usese la trei avocati n &istrita si toti trei i s!usesera la )el7 le"ea *ice ca co!ilul osteneste !e tata si tata osteneste !e co!il( Asta nsea na ca sa nu'si ai toceasca o!incile n *adar( Cu toate acestea el a eninta ereu !e Ion cu #udecata nada#duind sa'l s!erie, cu s'a s!eriat si dnsul odinioara( Su)letul lui nsa era toro!it de a araciune si se revolta !otriva le"ii care n"aduie ca un tl$ar sa vie sa'i ade eneasca )ata, sa'i >=E s ul"a osia si !e ur a, du!a ce ba"a n "roa!a )e eia, sa ra na cu !a nturile si averea luata cu #a!ca((( 0ndindu'se ereu la nedre!tatea lu ii, aXunse la banuiala si a!oi la convin"erea ca Ion a o ort !e Ana, nadins ca sa'i ra na osia si sa se !oata nsura a doua oara( Oa enii, carora le !artasea credinta aceasta, credeau sau nu credeau, dar toti !i* uiau !e Ion ca s'a ales cu atta !a nt !e ur a Anei((( De su!arare si de neca*, 4asile &aciu se asternu ai rau !e bautura((( Ne aistiind ncotro s'o a!uce, ntr'o di ineata se duse la !o!a &elciu" si i se !lnse( Preotul, cu !anind si c$ib*uind, avu o idee cucernica si *ise att7 ' &ine((( A sa va c$e !e a ndoi((( Si Du ineca ur atoare &elciu" c$e a !e 4asile si !e Ion, !reuna cu ai ulti )runtasi ai

176

satului( ' Oa enii de o enie trebuie sa se nvoiasca6 vorbi !reotul )recndu'si inile( Sa cauta si noi, cu totii di !reuna, o nvoiala o eneasca6 Asa'i bine si asa'i )ru os6((( Ion, linistit, ridica "lasul7 ' Eu nu's nici cine, nici )ara su)let, do nule !arinte((( Nu's, artor i'e Du ne*eu6 n casa l las sa seada ct o trai, acar ca'i a ea du!a le"e si !oate i'ar )ace trebuinta( Dar l las, ca's o si nu strn" !e ni eni de "t((( Trei locuri a vrut, trei le'a arat, le'a se anat, le'a cules( Putea sa i le iau ca's ale ele( Nevoie de ele n'are, ca bucatele n loc sa le annce, le vinde si le bea((( Dar, *ic, lasa'l sa aiba si sa bea, c'a uncit destul si su!arari l'au ars destule((( A!oi acu, vedeti si d'voastra, oa eni buni, daca'l las eu sa traiasca, du nealui nu vrea sa a lase !e ine sa traiesc6((( 4asile &aciu, a!rins ca o ul )ara dre!tatea le"ii, sari cu ras!unsul7 ' Adica cu ce dre!t sa' i iei tu averea ea8 Cu sa'ti ra ie tie !a nturile ele8((( Ca )ata i' ai o ort'o, co!ilul ti l'ai o ort8((( Cu ce dre!t8((( 4inele i se u )lau !e t !le ca niste r e( Dar vre ea trecea, vorbele cadeau si nvoiala nu se a!ro!ia( Atunci &elciu" "asi cli!a binevenita sa intervie( si drese "lasul si rosti "rav, ca la !redica7 ' Oa eni buni si dre!t'credinciosi, dre!tatea'i vesnic cu doua taisuri, ca !alosul n na ostasului vitea*((( Dre!tate are Ion, caci le"ile lu ii s!un ca averea co!ilului se cuvine !arintelui care l'a *a islit si l'a crescut( Dre!tate are si 4asile, caci du!a oartea )etei lui si a co!ilului ei, cuveni s'ar ca osia sa se ntoarca la cel care a a"onisit'o((( Acu a ie, !a*nicul su)letesc al >>; vostru, dra"i i sunteti a ndoi deo!otriva si dornic as )i sa dobnditi deo!otriva )ericirea !e !a nt ca si n ceruri, di !reuna cu )etele lu inate cu care ne'a silit, ct a !utut, sa va !aca cu e ai bine( Dr*i si nendu!lecati sunteti nsa ca doua sabii ce nu nca! ntr'o teaca( De aceea iata ce a socotit eu ascultndu'va7 sta!niti a ndoi ce cu!rindeti n *iua de a*i, tu, 4asile, casa si locurile !e care ti le lasa, iar tu, Ioane, averea care ti'a $ara*it'o ila cereasca( Dar iarasi socot ca dre!t n'ar )i sa a#un"a osia n ini straine( 4iata o ului e ca )loarea c !ului( A*i e, ine nu'i((( Poate ca a*i' ine, Ioane, ai sa te nsori, sa ai co!ii, dar !oate, Doa ne )ereste, sa'si nc$i*i oc$ii cnd ai crede ca esti ai voinic((( A!oi, asa, n'ar )i !acat de Du ne*eu sa ra na averea ta cui nici nu te'ai aste!ta8((( S'atunci as crede c'ar )i ntele!t si )ru os sa va le"atuiti a ndoi sa lasati ce sta!niti s)intei biserici n ca*ul cnd, Doa ne !a*este, v'ati !ra!adi )ara ostenitori directi, adica )ara co!ii((( 2acnd ast)el, ntariti !uterea Do nului !e !a nt ca si Do nul sa va !ri easca su)letele n ceruri n vecii vecilor6 Preotul tacu brusc, cobornd oc$ii n #os, aste!tnd !arca e)ectul cuvn'tarii sale asu!ra celor de )ata( A!oi cnd ntelese ca toti sunt de !arerea lui, se retrase n odaita de culcare, lasndu'i sa convin"a si !e cei doi !ricinasi( Du!a ulta vorbarie )runtasii i*butira sa'i )aca sa'si dea na((( &elciu" reveni atunci cu o declaratie scrisa( 4a*nd $rtia, Ion ai sovai o cli!a, dar totusi iscali, "ndindu'se ca asta'i un o)t )ara valoare, deoarece dnsul are sa se nsoare curnd si sa )aca co!ii care sa'l osteneasca( 4asile se bucura ca, daca nu se ntoarce la dnsul, osia bare i nu se va risi!i nici !rintre nea urile 0lanetasului( ' Asa6 *ise !reotul !aturind )ru os actul( De !e a von a sa dau de stire satului ntre" $otarrea voastra crestineasca((( Du ne*eu sa va bine3cuvnte*e6 4asile &aciu !e ur a se o!ri la crciu a, se bata si se batu cu stra#a Cos a Ciocanas( Ion nsa se duse dre!t la 0eor"e, sa'i !ovesteasca ce'a )acut( Si !e dru se "ndi nu ai la viitoarea lui nevasta((( Titu socotea sa treaca "ranita cu trei sute de coroane( Su a aceasta o avea, dar i ai trebuia si ceva aruntis care sa'i a#un"a !na la trecere( Pna ce nu cunoscuse !e rudele din ,o nia, se n)iorase "ndindu'se ca !orneste in lu e cu trei sute de coroane1 acu a er"ea la si"ur, ca si cnd ar )i !lecat >>: din Pri!as n Lusca ori n +a"ura((( +aruntisul nsa l ncurca, )iindca oricu se silea, nu s!orea si'i a eninta rotun#i ea celor trei sutare((( Salvarea i veni sub )or a unei idei, citind ntr'un *iar ca KAsociatiunea !entru cultura si literatura !o!orului ro nL va tine

177

adunarea "enerala la Sibiu n luna Se!te brie((( Deoarece, !e cnd citea, va*u !e asa KTribuna &istriteiL, un *iar sa!ta nal local, se "ndi deodata7 ce'ar )i sa se duca dnsul ca re!re*entant al *iarului la serbarile Astrei8 Ar )i ai nti ca ar )ace econo ii de c$eltuieli, si al doilea ca ar cunoaste dintr'o data toata Kinteli"entaL ro neasca din Ardeal, nainte de a'l !arasi, cine stie !entru cta vre e((( KTribuna &istriteiL dealt)el i re!rodusese !oe*ii din K2a iliaL, cu osanalele cuvenite des!re Kdistinsul !oet al 4aii So esuluiL((( Se ase*a ndata si scrise cteva rnduri bine si tite directorului "a*etei, un avocat )ara clientela si are nationalist, cerndu'i un bilet de le"iti atie si banii de c$eltuiala trebuinciosi( ,as!unsul directorului sosi !este trei *ile, aducndu'i biletul de le"iti atie, dar si vestea trista ca *iarul de'abia'si traste viata de la o sa!ta na la alta si ca !rin ur are Kdistinsul !oetL ar )ace o )a!ta nobila ro neasca re!re*entndu'l, daca se !oate, !e !ro!ria'i c$eltuiala((( ntre ti ! Titu, nc$i!uindu' si cu va )i ncon#urat si ras)atat dnsul la Sibiu, ca o ul care e "lasul unui ntre" tinut de ro ni, se nsu)letise att de ult de ideea de a re!re*enta KTribuna &istriteiL, nct nici nu se ai sinc$isi ca nu a !ri it bani si ca deci socotelile lui ra neau tot ncurcate cu aruntisul((( Cu o sa!ta na nainte de !lecare veni acasa s!re a se !re"ati n ti$na si a'si lua ra as bun de la toti cunoscutii, caci o ul stie cnd !orneste, dar nu ai Du ne*eu stie cnd se ntoarce( Caldararu, la des!artir e, l'a bra3tisat si n'a uitat sa'i s!una ca tot ai e ti ! sa se ra*"ndeasca, si Titu i'a ultu it * bind !entru !ovata((( In Ar adia toata lu ea stia ca Titu vrea sa !lece n ,o nia si toti se irau de ndra*neala lui( Cnd se a)la nsa ca va lua !arte si la serbarile Astrei, la care sin"ur !ro)esorul S!ataru a !utut er"e odata, de ult, si ai ales ca se duce ca re!re*entant al KTribuneiL, ulti l invidiara si'l )elicitara( D'na -erdelea !ln"ea s!alndu'i si calcndu'i ru)ele, iar 0$i"$i i )acea n )iecare *i "ea antanul s!re a'l des)ace a doua *i ca sa'l )aca ai bine si ai )ru os, sa nu rda de ei )ratii din ,o nia( Seara -erdelea tatal si )iul se s)atuiau serios( Deoarece Titu, avnd nca ncurcaturi cu recrutarea, nu !utea obtine !asa!ort !entru strainatate, -erdelea i e/!lica cu sa'si )aca rost la Sibiu de un si !lu bilet de trecere1 odata a#uns dincolo nu'i ai >>= trebuie nici un !asa!ort((( ntre altele nsa batrnul i arturisi ca a si e/!ediat cererea de !ensie, iar Titu l a!roba din toata ini a, ba se nsarcina sa co unice stirea si d'nei -erdelea1 o )acu ntr'adevar cu atta iscusinta ca dascalita ultu i lui Du ne*eu ca n s)rsit .a$aria a ascultat !ovetele ei ntele!te( Dre!t recunostinta ca l'a sca!at ast)el dintr'un i !as "reu, -er3delea duse a doua seara !e Titu la &eraria ,a$ova, ca sa se ntlneasca acolo cu toti do nii din Ar adia si sa'si ia adio cu se cuvine( La &eraria ,a$ova se i !rovi*a o adevarata serbare, cu c$e) si cu lacri i, ntrebarile, urarile, )elicitarile *brniau n urec$ile tnarului ndra*net( -erdelea i ceru biletul de la "a*eta, sa'l arate tuturor si ai ales lui C$ita Po!, co!istul de la #udecatorie, care nu voia sa creada ca Titu este aevea re!re*entantul KTribuneiL la adunarea Astrei( Pro)esorul S!ataru tinu si un discurs, cul innd n )ra*a ca Titu trebuie sa )ie Kveri"a de unire ntre )ratii de dincoace si de dincolo de Car!atiL( La ie*ul no!tii nsu)letirea )u asa de are nct toti cntara KDestea!ta'te ,o neL( Sol"abiraul C$itu, )iind si el iscat, nc$ise oc$ii, nevrnd sa strice buna dis!o*itie a societatii, ai ales ca Titu nu trebuia sa !lece cu i !resii urte des!re slu#basii Un"ariei((( Pna la s)rsit se a etira bine cu totii( -erdelea, de su!arare, bau atta ca Titu abia l duse acasa, unde dascalita i ocar bine n "nd, dar )ara a desc$ide "ura, s!re a nu'si strica so nul((( Cu ct se a!ro!ia *iua, cu att Titu era ai tulburat( Se si tea )ericit si totusi "lasul i tre ura( Niciodata casa !arinteasca nu i se !aruse ai calda( I se strn"ea ini a "ndindu'se ca de'acu va trai ntre oa eni !e care nu i'a ai va*ut, ntr'o

178

lu e necunoscuta n care cine stie ce'l astea!ta8 Se duse !e la )a iliile !rietene sa le *ica ra as bun( La Dra"u "asi !e Lucretia !reuna cu O!rea, a*i sotul ei( 2elicitndu'i si aduse a inte iubirea lui, versurile n care se c$inuise sa eterni*e*e oc$ii ei ver*i( Acu a iat'o ase*ata, cu viata croita dre!t, )ara cotituri deosebite, ca a tuturor oa enilor cu inti((( Pe cnd el se arunca n valurile lu ii ca ntr'o are )ara ar"ini((( In a#unul !lecarii, du!a a ia*i, )acu o !li bare !na' n Pri!as, sa ai va*a casuta unde a co!ilarit si sa se des!arta de &elciu", care'i Kca acru si ca viclean, dar tot o de treabaL, cu i s!usese tatal sau, nde nndu'l sa nu cu va sa nu ear"a !e la dnsul((( Preotul l saruta si'l bla"oslovi cu lacri i n oc$i, )a"aduindu'i ca'l va cerceta ne"resit la &ucuresti, deoarece s!era sa ear"a si el )oarte curnd, !este un an sau doi( l nsoti a!oi sa'i >>> arate biserica cea noua, "ata, buna de s)intit( l !li ba !rin toate colturile se suira !reuna n turn, la ceas, si'i *ise cu ulta duiosie7 ' 2oarte rau i !are ca nu esti aici la s)intirea care va )i !este vre'o doua sa!ta ni6((( 2ace o s)intire inunata( 4a veni si e!isco!ul((( O sa )ie I adevarata sarbatoare nationala6((( , Titu i !ro ise ca'i va tri ite carti !ostale cu vederi din ,o nia si a ales din &ucuresti, Kcare trebuie sa )ie o inunatieL((( &elciu" l ai !etrecu !e ur a !na n dre!tul crciu ei si'l ai bra tisa odata ca un )rate((( Casa lui -erdelea din Pri!as era ereu "oala si trista( Titu o !rivi ! dina)ara, a intindu'si )ara sa vrea cr !eie de )ericire traita aici si ne!re tuita la vre ea ei( Urcnd n cerdac, se !o eni cu Ion( ' A au*it ca vrei sa !leci de!arte, do nisorule8 ' +a duc si eu sa a ase* n lu e6 ras!unse Titu serios( Anii trec si o i trebuie sa )aca ceva n viata, alt)el nu'i vrednic sa traiasca((( Nu'i asa8 ' Asa'i, do nisorule, ve*i bine ca'i asa6 *ise Ion( A!oi sa te duc Du ne*eu sanatos si sa'ti daruiasca noroc !e unde'i u bla, c'ai )ost tare d o enie6 S i ' Sa traiesti si tu, Ioane6 Tie de' alt interi ti'a a#utat Du ne*eu si te'i nstarit )ru os((( Pacat nu ai ca n'ai avut !arte de Ana si de co!il((( ' A!oi ce sa )ace 8 )acu taranul rece( Asa a vrut Du ne*eu((( ' Ei, s'acu a ce ai ai de "nd, Ioane8 Ca doar n'ai sa ra i vaduv toa i viata, ca doar esti tnar((( ' Asa'i, asa'i, ve*i bine6 or ai Ion ntunecndu'se( Titu coborse s!re dnsul si se re*i a de stl!ul !ortii, cu !alaria R > cea)a( n as)intit soarele se nia si !rosca cu ra*e a!rinse( U b a +a"urii Cocorilor se ntindea !este sat !na la !icioarele crucii de a ar"inea dru ului, !e care -ristos statea neclintit ca un artor ut ti tuturor tainelor( Ion se uita lun" la do nisorul care i se !area ca se sc$i ba e ult de cnd nu l'a ai va*ut( 4oia sa'i ceara o nvatatura, ca si odinioai i, si i era )rica sa nu'l ocarasca( ' +'a *batut si 'a )ra ntat sa ies la li an ' nce!u iar Ion du!1 o tacere a!asata( Si nu i'a dat Du ne*eu nici o bucurie((( ' Dar !a ntul8 ntreba Titu, !rivindu'l cercetator( ' Pa ntul((( de((( !a ntul((( &un e !a ntul si dra" ai ti'e cnd c al tau((( Dar daca n'ai !entru cine sa'l uncesti, !arca((( *au asa((( >>? ' Trebuie sa te nsori, Ioane6 ' Asa'i, c$iar asa'i, do nisorule ' ur ura taranul cu oc$ii stinsi( Dar dect sa te nsori cu oricine((( A !atit'o odata, do nisorule((( Tacu, aste!tnd !arca o ntrebare sau o a!robare( Cu nsa Titu nu *ise ni ic, ur a din ce n ce ai vioi7 9 ' Acu d'tale !ot sa'ti s!un, ca i'esti ai bun ca un !arinte si 'ai nvatat nu ai bine((( Pot((( Si nu stiu cu sa'ti s!un, do nisorule8 Ca d'ta !leci de!arte si !oate nici n'ai sa ai au*i de ine si de neca*urile noastre((( O, Doa ne((( +are'i lu ea6((( Cnd crede o ul c'a ni erit ai bine, atunci ia sea a ca'i tot de unde a !ornit((( Uite' asa'i, do nisorule6 Asa a uncesc si a ca*nesc, si nu stiu ce sa )ac, cu sa )ac8((( ? A*i, cnd ai avere, ce'ti trebuie sa te ai !er!elesti8 Nici !rea $a!sn sa nu )ie o ul, ca laco ia strica o enia( Pa nt ai destul((( ' Destul nu'i niciodata, do nisorule((( Dar !e cine vreau eu sa iau, nu se !oate( Si !e alta nu !ot s'o iau((( ' Pe cine vrei8 ' Pe 2lorica6 *ise Ion cu o lucire as!ra n !rivire( ' Care'i aritata cu 0eor"e'a'To ii8 'Aia6 ' De, Ioane, se vede ca Du ne*eu ti'a dat c'o na osie si ti'a luat cu cealalta intea6 vorbi Titu( Ct e satul de are nu "asesti tu dect

179

!e nevasta lui 0eor"e8 ' Nu' i trebuie alta, do nisorule6 scrsni Ion deodata )urios si cu o $otarre salbatica n oc$ii sticlitori( ' - ' )acu Titu a!roa!e n)ricosat de "lasul lui( De((( nu'ti trebuie((( ' D'ta ce a nveti sa )ac8 ur a Ion iarasi ai blnd si ru"ator( ' Ni ic((( Sa te ast !eri6 ' Dar daca nu !ot8 ' Atunci )a ce stii6 ' Nu stiu ni ic6 blbi Ion *vrcolindu'se ntre nie si ne!utinta( ' Nici eu((( Dar atta totusi !ot sa'ti s!un7 ast !ara'te6 Pe Ion ras!unsurile lui Titu l u !leau de )iere( Destainuia ntia oara )ra ntarea lui cuiva si, n loc de ncura#are, "asea !otrivire( l ustura ini a ca nu !oate sca!a de ne$otarre( Si totusi !ati a lui crescuse att de !uternica, nct si tea bine ca are sa'l istuie daca nu va ni eri calea s!re !otolirea ei( ' Trebuie, do nisorule, trebuie6 "e u dnsul sta!nindu'si )ocul( >>A Titu, s!ai ntat de ndr#irea ce i'o citea n )ata, tresari( Si re!ede i dadu na, *icndu'i7 ' ,a i sanatos Ionica6((, Si ast !ara'te, asculta' a !e ine6((( Ion or ai ceva si ra ase n i#locul dru ului, uitndu' se du!a el !na coti la ,!ele Dracului( A!oi scui!a cu scrba, bi"uind7 ' Lasa ca stiu eu ce'i de )acut((( Titu !etrecu seara la 0ro)soru, !reuna cu !arintii si sora'sa( Si a dou *i !orni cu trasura la +onor, de unde avea sa ia trenul s!re Sibiu((( Din cli!a cnd Savista i'a desc$is oc$ii, 0eor"e !arca s'ar )i tre*it dintr'un so n adnc( Acu a ntele"ea de ce i tot da Ion trcoale, de ce'i cere s)aturi si'i vine ereu !rin casa( Adica !entru 2lorica( Cu toate acestea si de atunci ncolo l'a !ri it( 4orbea si rdea cu dnsul nct toata lu ea ar )i #urat ca sunt !rietenii cei ai buni( l ura si rvnea sa'l !rinda, sa se ra)uiasca( i era )rica si lui de ra)uiala dorita si totusi o cauta( Pleca linistit de'acasa, caci Savista era o !a*nica ne!retuita si'i ra!orta n )iecare seara )iece !as al nevestei((( Ion nsusi si tise de ult vra# asia Savistei si deseori i venea s'o su' "ru e, ca sa'si desc$ida dru ul la 2lorica( Ura nsa nu ai !e 0eor"e, din ce n ce ai rau, )iindca nu ai din !ricina lui nu e sloboda )e eia( Daca n'ar )i luat'o el, !oate ca ea l'ar )i aste!tat si a*i n'ar ai trebui sa se *buciu e si sa nu stie cu sa se a!ro!ie de dnsa((( C$iar n *iua cnd Titu !leca din Ar adia, Ion, a)lnd ca 0eor"e nu'i acasa, ns!re a ia*i se re!e*i la 2lorica, nada#duind sa'i ai !oata vorbi acar o cli!a ntre !atru oc$i( Savista, !e !ris!a, l *ari de de!arte si, ne ai!utndu'se tr la locul ei de !nda du!a "ra ada de coceni, se re*i a ndata de !erete, nc$ise oc$ii, desc$ise "ura si nce!u sa s)oraie usor !arca ar dor i dusa( Ion intra n o"rada, o va*u si o stri"a !e nu e( Oloa"a nsa nu ras!unse( Atunci Ion se a!ro!ie si'i *ise iar, ai ncet, cu ini a tre urnd de bucurie, vrnd s'o ncerce daca doar e aevea7 ' Savisto6 >>B Oloa"a nsa s)oraia ne iscata, desi vreo trei uste i se !li bau !e obra#ii sco)lciti si asudati, !e "in"iile alburii, !e dintii lun"i si "albeni( ' Doar e, slava Do nului6 ur ura Ion, trecnd n vr)ul !icioarelor n tinda( Savista si ascuti urec$ile( N'au*i dect soa!te si a!oi "lasul 2loricai, nde nndu'l sa !lece7 ' Savista doar e ca ie!urele, ia sea a((( Oloa"a )ierbea de ultu ire c' a "asit, )ara sa vrea, i#locul de a'i !rinde de'a binelea( Dar, )iindca de'a)ara nu au*ea bine ce vorbesc ei nauntru, nu ai iesi !e !ris!a, ci de a*i nainte se "$e ui ntr'un colt n tinda, !a*ind de'acolo sa nu treaca "ainile !ra"ul( +otaia toata *iua si deseori s)oraia( 2lorica, cu "ri#a casei, nici nu ba"a de sea a ca Savista si'a sc$i bat locul( Doar cnd a au*it'o $orcaind s'a "ndit ca !oate sa )ie bolnava, si a ntrebat'o7 ' Ce te doare !e tine Savisto, de te'ai n uiat asa8 Oloa"a se !re)acu( Se )reca la oc$i cu !u nii, !arca de'abia s'ar tre*i, si blodo"ori o$orta7 ' Ni ic( So n, so n((( 2lorica clatina din ca!, dar n'o ai descusu, socotind c'o )i batrnit si de aceea o a!uca oleseala ai des((( Trecura cteva *ile( Ion nu se ai arata( Savista clocotea de nerabdare((( A!oi 4ineri seara 0eor"e, s)atuindu'se cu 2lorica, i s!use ca Du ineca noa!tea va !leca cu tatal sau la Padurea 2ul"erata, sa aduca cte'un car de le ne nainte de a'i na!adi caratul bucatelor de !e $otar( Si toc ai a doua *i veni iar Ion( Savista s)oraia dusa n un"$erul ei( Ion, care n'o *arise n o"rada, se s!erie va*nd'o aici7 ' Noroc, 2lorico((( Dar ce'i cu Savista8

180

*ise dnsul ncet, cu "lasul tre urat( ' A!oi asa )ace de o vre e ncoace((( O )i bolnava((( Stie Du ne*eu((( Da se*i, ai se*i la noi, Ioane6 ' +ultu esc, c'a tot se*ut6 ras!unse Ion uitndu' se iar la Savista si a!oi adao"nd7 Da 0eor"e nu'i !e'aici8 ' Nu'i, ca'i la !oru b cu lucratorii((( '+$ ((( >>C ' Nu ai Du inecile de'l ai !rin*i !e'acasa acu, daca ne'a bul*it ( unca((( Da !oate nici Du ineca sa nu )ie((( ca toc ai Du ineca seara vrea sa !lece la !adure((( Ion se cutre ura !arca l'ar )i *"ltit deodata o na na!ra*nica( Sn"ele i se a!rinse n ini a ca ntr' un ibric !us !e #aratec( O !rivi cu oc$i att de ari nct i se !area c'o vede sub arul !aduret, n bratele lui, si'i si te carnea )ierbinte( 2lorica nu se uita la dnsul ca si cnd ar )i "$icit la ce se "ndeste( Si Ion so!ti as!ru, !oruncitor7 ' Du ineca, du!a ce !leaca dnsul, sa stii ca vin6((( Au*i tu8 2e eia tacu( ' Sa iesi n o"rada6 Au*i8((( Ne"resit sa iesi, alt)el((( 2lorica tacea ereu( ' De' atunci n'a ai sc$i bat o vorba ca oa enii((( Si nu ai !ot((( ' Daca a)la 0eor"e, ne o oara6 *ise 2lorica )oarte ncet, )ara a'l !rivi( Ion scrsni nct !e )e eie o trecu un )ior( ' Sa iesi, 2lorico6((( Sa nu )aci cu va sa nu iesi, ca((( n cli!a aceea a ndoi ntoarsera !rivirile deodata la Savista care $or3caia cu "ura cascata si n"$itea din cnd n cnd( O !rivira n)ricosati, cu o !resi tire urta, care nsa trecu re!ede ca o nalucire( ' Doar e, doar e ' ur ura 2lorica( Savista res!ira "reu( Sudorile i cur"eau siroaie !e t !le, !e obra#i( ,oi de uste b*iau !re#urul ei((( Titu nu se ai satura !rivind !a ntul Ardealului care )u"ea, se ndoia, ra nea n ur a, se ntindea de!arte, se a!ro!ia iarasi((( Si trenul trecea tru)as !e ln"a satele ro nesti, !e unele s!intecndu'le c$iar ca un tiran nendurator, si doar !e alocuri se o!rea cte'o cli!a, nse nndu'si o!rirea cu vorbe as!re un"uresti care *oreau sau $uiduiau vesnic !e taranii dru eti sau slu#itori( Pretutindeni aceiasi tarani, u ili, voinici, rabdatori7 !e soselele albe, alaturi de care silitoare, !e c !iile "albene, rascolite de bratele lor si udate de sudoarea lor, !rin satele sarace, stoarse de vla"a( Unde era unca, erau nu ai ei( Pe ur a veneau "arile ari, antica erele oraselor, si taranii >>D nu se ai *areau( n sc$i b a!areau surtucari "rabiti, "ala"iosi, nerabdatori, vorbind !oruncilor nu ai n "rai strain( ' Noi unci ca sa benc$etuiasca ei6 se "ndea Titu necat de o revolta din ce n ce ai are( Asta'i ilustratia nedre!tatii si oro!sirii noastre((( n Ar adia strSinii deabia se observau n ulti ea are ro neasca( Dar orasele acestea !arca'i luau un val de !e oc$i, ca si odinioara n 0ar"alau cocioabele de !e la ar"ini( I se !areau niste cuiburi uriase de trntori dus ani care n"$it, vesnic nesaturati, rodul uncii ilioanelor de robi di !re#ur((( La Clu# sc$i ba trenul( Deabia i*buti sa se catare ntr'un va"on ticsit de oa eni, sa'si ase*e "ea antanul !e coridor( Atta vorba un"ureasca i nne"rea su)letul( Se si tea !arca s'ar )i o!rit deodata ntr'o ocirla( ' O, ce bine'i ca !lec((( Cel !utin nu voi )i nevoit sa vad si sa aud ereu lucrurile astea revoltatoare6((( n aceeasi vre e nsa i era rusine ca )u"e din lu!ta( si *icea ca cinstit ar )i sa stea n vrte#ul ciocnirii, iar nu sa lase !e iile celea de u ili n "$iarele $ra!arete, )ara a!arare si )ara nade#de((( Dar ndata ce se uita !re#ur, cura#ul i !ierea si ntele"ea ca ra*boiul acesta nes)rsit cere voinici vn#osi, dr*i, ne !acati, care lu!ta )ara a'si da sea a, nencetat( Taranii din Lusca((( cei ce su)era batai, u ilinte, te nite, si nu se n oaie((( Se (nno!ta( Trenul "onea uruind( Nouri de scntei se !rastiau n rasti !uri !este o"oarele ne"re, licarind n va*du$ ca o !loaie de stele ca*atoare((( Titu, !ierdut n "nduri, !rivea n ntuneric, re*e at cu )runtea de cerceveaua )erestrei desc$ise( Curentul a estecat cu )u i vlvoia !arul((( n va"on oa enii se linistisera( ,a asese sin"ur n coridor cu cteva cu)ere( l cu!rinse )oa ea si'si aduse a inte c'ar )i trebuit sa annce la Clu#, dar l'a *a!acit val asa"ul de lu e si de *"o ot( Scoase din "ea antan erindea ce i'o !usese acasa( Pe cnd se lu!ta cu un !icior de "aina )ri!ta, conductorul, care is!ravise controlul biletelor, veni sa se ai odi$neasca !utin si, va*ndu'l ncnd, i *ise K!o)ta bunaL !e un"ureste( Titu nsa

181

ras!unse ursu*7 ' Nu stiu un"ureste6((( Atunci conductorul se uita !re#ur si, ne ai)iind ni eni, ur ura7 ' Si io's ro n, do nule6((( Titu se nsenina deodata( i o)eri o bucata de )ri!tura, *icnd ntr'una7 ' Esti ro n((( esti ro n((( !o)ti ((( esti ro n((( >>E Si conductorul i !ovesti ca se c$ea a Ste)an Po!a, dar ca si'a sc$i bat nu ele n Pa! Istvan, )iindca asa i'au cerut cnd l' au !us n serviciu, ca e nsurat cu o un"uroaica si are o!t co!ii, ca #oaca si el cu cnta cei ari, alt)el ar ra ne !e dru uri((( ' Adica acela care vrea sa iasa din robia de la tara, trebuie sa'si robeasca su)letul la oras, sa devie la rndul lui o !ri e#die !entru robii care l'au nascut6 se "ndi Titu cnd ra ase iar sin"ur( Cel ce se de!artea*a de satul lui, trebuie sa cada n re#ele lor((( Ador i !e "ea antan, istovit ai ult de "nduri dect de oboseala((( l deste!ta un #un"$i n s!inare( Soarele toc ai stralucea ntristat( Si trenul $uruia ereu, ereu((( Pe !eronul "arii din Sibiu aste!ta un "ru! de do ni cu bratare tricolore, care se !rastiara !e la usile va"oanelor1 erau or"ani*atorii nsarcinati cu !ri irea oas!etilor din toate tinuturile ro nesti((( Tilu sari #os si se cruci va*nd cta lu e care vorbeste ro neste cobora din trenul n care dnsul se si tise att de strain( Si totusi n tren nu vorbisera ro neste6 De ce n'o )i vorbit ni eni n tren ro neste8((( Acu a toti se bratisau, se c$e au, nct Titu se s)ia ca el, n i#locul attor ro ni, nu cunoaste !e ni eni( 4ru sa se a!ro!ie de un or"ani*ator, cnd deodata au*i un "las tare7 ' -erdelea Titu6((( -erdelea6((( Se uita nedu erit si va*u !e cel care'i stri"a nu ele7 un do n bine )acut, rosu la obra*, cu oc$elari de aur, ras de ustati( ' Aici6 stri"a Titu !utin ra"usit de irare( Eu sunt Titu -erdelea6 Do nul se re!e*i la dnsul )oarte !rietenos, ntin*ndu'i a ndoua inile7 ' &ine ca te "asii, do nule6((( Nu a cunosti((( Pintea((( Doctor 4ir"il Pintea6((( +i'a scris )ratele eu ca vii la Astra, dar nu i'a scris cnd sosesti( Ei bine, ca sa nu te sca!, de doua *ile !ndesc toate trenurile, ti!nd ca un nebun7 Titu -erdelea((( In s)rsit, bine c'ai venit6((( ' Aa, )ratele lui 0eor"e8 ur ura Titu( Da, ve*i, le scrisese , dar nu 'a "ndit ca o sa te nstiinte*e( Nu'ti nc$i!ui ce bine' i !are ca((( ' Da, )ratele lui 0eor"e((( Sunte attia )rati ca nu e/ista colt de !a nt ro nesc unde sa nu )ie ratacit unul'doi( Aici, de !ilda, sunte c$iar doi((( 'Doi8 ' Doi, dra"a( De asta'!ri avara( E si Liviu, ca!itanul( +ilitar teribil, de la statul' a#or( +ine'!oi ine l vede "$eneral((( Da'i ciu)ut rau( Nu stiu >?; cui sea ana( Ne )ace nea ul de rs( Nici nu s'arata !rintre noi( 4esnic nu ai ca ilitarii lui cu nasul n carti si'n $arti((( A sa te duc totusi sa'l cunosti( Dar sa'l iei cu este( 4ir"il Pintea era bun de "ura si vesel si vioi ca un co!il( Toata lu ea din Sibiu l cunostea si'l iubea, )iind un edic !rice!ut si de*interesat, si un ro n ini os( 0a*dui !e Titu la dnsul( Avea un a!arta ent !lacut, ntr'un cartier )ru os( Dadu usa)irului dor itorul, ra nnd ca el sa se culce n birou !e un divan( Du!a ce Titu se !ri eni, iesi !reuna cu Pintea care l !re*enta, la ca)enea, tuturor, ca !e un !oet !lin de )a"aduinti si re!re*entant al KTribunei &istriteiL( II !ri ira cu obisnuita si !atie oca*ionala( Unii si adusera a inte de niste versuri ale lui Titu din K2a iliaL( +ai ales nsa &arbu Luca, un tnar slabut si ititel, el nsusi !oet si redactor la un *iar din Sibiu, se !rieteni cu Titu si se o)eri sa'i )ie calau*a credincioasa si ne!artinitoare( +ai tr*iu Titu le"a cunostinta si cu ca!itanul Pintea, care statea ntr'o odaie si !la si a!roa!e saracacioasa, !e ln"a co anda entul cor!ului de ar ata unde avea serviciu( II "asira ntre $arti, sabii, tunici si ci* e, cu !i#a a scurta, la birou, cu un teanc de acte n )ata, !e care le nc$ise cu c$eia n sertar, )iind secrete ilitare( Liviu Pintea era o nalt, cu )runtea lata, cu !arul rar, oc$ii albastri otel si !ielea bron*ata( ' ti aduc !e cu natul nostru ' *ise 4ir"il intrnd( Te !revin nsa ca Titu e !oet ro n si deci sa nu'i bati ca!ul cu ideile tale rene"ate, sa'l silesti sa se su!ere6((( Ca!itanul * bi si strnse en"le*este na lui Titu, *icnd !oliticos7 ' Daca'i !oet, nsea na nu aidect ca'i si iredentist8((( De alt)el sa nu iei n sea a clevetirile )ratelui eu((( Sunt ro n si eu, dar ai nainte de a )i ro n, sunt o)iter si

182

servitor al +a#estatii Sale !aratului( Ca atare, )ireste, nu !ot ad ite na*uintele celor de tea!a du nealui, care tra" ereu cu oc$iul s!re &ucuresti si s!re ,o nia( n intea ea asa cev)o nu se c$ea a !olitica nationala, ci tradare de tara((( 4orbea )oarte linistit, avnd n voce ener"ia o ului care, du!a )ra ntari "rele, si'a stabilit o linie de conduita n viata si o a!ara cu o convin"ere rece, $otarta( Titu l asculta ui it( El nca nu ntlnise !na a*i un adversar cu !atat, cu ar"u ente si"ure, care nu se s!erie de )ra*e( Se si ti ndata ntr'o in)erioritate su!aratoare( Obisnuit sa ras!unda la contra*iceri cu vorbe !e care, desi i*vorau dintr'un senti ent nversunat, nu le !utea strn"e >?: ntr'o ordine de bataie lo"ica ' nu ndra*ni ulta vre e nici sa desc$ida "ura( Din norocire 4ir"il cunostea !rea bine ideile )ratelui sau si le rasturna cu usurinta, doborndu'i si acu a dove*ile cele ai "rele !rin cte o "lu a aruncata ca o !iedica "rotesca ntre !icioarele unui lu!tator nete ut( Statura !reuna vre'un ceas( La s)rsit si Titu se ntre a si !use ca!itanului ntrebarea7 ' D'ta adica nu doresti unirea noastra a tuturor8 ' O, asta deoca data e uto!ie6 ' Ce nsea na la d'ta Kdeoca dataL8 ' Ei, cteva secole, sa *ice ((( n orice ca* ct ti ! !uterea noastra ilitara e vie si vi"uroasa, *vrcolirile iredentiste ra n si !le visuri uto!iste( ' Dar daca ar veni un ra*boi8 X ' ,a*boiul n'ar !utea reali*a visurile d'voastra( Se stie doar ca ,o nia e aliata noastra( Deci((( ' Aliantele nsa nu sunt eterne6 ' 4rei sa *ici ca ,o nia s'ar !utea ntoarce !otriva noastra8 * bi ca!itanul( 0resita socoteala( 2oarte "resita( Pe care ,o nia nici nu va )ace'o niciodata, caci toate interesele ei o silesc sa )ie alaturi de noi( O silesc6 Accentue* s!ecial7 o silesc6 ' Dar daca totusi n'ar )i cu cre*i8 Ce'ai )ace atunci d'ta8 ' Curioasa ntrebare6 *ise Liviu devenind "rav( +i'as )ace, evident, datoria( Se ai !oate discuta aceasta8 Dar nici !rin "nd nu i'ar trece vreodata sa sovaiesc acar o cli!ire n )ata unui dus an al !aratului, oricine ar )i dus anul6 ' 2ratii nostri((( ' Aici nu nca!e )ratie( Cnd )ratele ti'e dus an si vrea sa'ti ra!easca tie casa ta si o"rada ta ca sa si le areasca !e ale sale, ei bine, i dai la ca! ca si altui dus an si nici nu'ti ai !asa ca ti'a )ost cndva )rate6 4ir"il ascultase * bind dialo"ul dintre Titu si Liviu( El )acuse de ult aceleasi ntrebari si !ri ise aceleasi ras!unsuri, desi i de onstrase subre3*enia te eliei lor( Dar, )iindca stia ca !e ca!itan l scie si'l tulbura totdeauna ase enea discutie, 4ir"il era bucuros ca Titu l ncolteste( ' Lasa'l, dra"ul eu, ca n'o scoti la ca!at cu dnsul6 stri"a n cele din ur a edicul r*nd, deoarece vedea ca Titu se !oso oreste( E rene"at de >?= tot((( E !ierdut !entru noi((( Are sa se sc$i be nsa cnd l vo )ace "$eneral n ,o nia'+are( Liviu Pintea * bi dis!retuitor7 ' Cred c'ar )i )ost ai !lacut sa )i vorbit de altceva((( ' Da, des!re ,adet*VQ sau de cucerirea &osniei ' *ise 4ir"il ra*nd( ' +i'ar )i )acut ulta !lacere sa cunosc si eu o!erele cu natului nostru ' continua ca!itanul, )ara sa asculte "lu a )ratelui sau, ntorcndu'se s!re Titu( Nu vorbesc ro neste att de bine ct as dori, )iindca a stat nu ai ntre straini si n'a avut oca*ie sa vorbesc li ba ea natala, dar citesc cu dra", cnd a ra"a*, carti ro nesti( n "eneral nsa a interesea*a ro a3nele si nu !ot su)eri !oe*iile((( ' Atunci toc ai ai ni erit'o6 stri"a edicul( Caci Titu scrie nu ai !oe*ii((( ' Ce'are a )ace8 Cel ult n'a sa'l citesc((( Desi convorbirea )usese tinuta tot ti !ul ntr'un ton de inti itate !rie'teneasca, totusi Titu iesi !louat din locuinta ca!itanului Liviu Pintea( Ar'"u entele o)iterului se ra*boiau n su)letul lui cu convin"erile sale entu*iaste si'i nteteau n creieri ntrebarea n)ricosatoare7 dar dac'o )i avnd ca!itanul dre!tate8 Din )ericire 4ir"il nu'i dadu vre e sa se *buciu e si'i *ise serios7 ' 4a*usi cte baliverne salasluiesc ntr'un s!irit str t de ilitar8((( Pri e#dia asta ne a eninta nsa !e toti, daca nu ne vo a!ara din ras!uteri su)letele de inva*ia straina6((( Sibiul avea o n)atisare de sarbatoare( Stra*ile "e eau de lu ea ro 'neasca, sosita de !retutindeni7 !reoti, nvatatori cu neli!sita u brela subtioara, !ro)esori, avocati, tarani( Cu tot caracterul sau "er an, orasul !area a*i o resedinta ro neasca(

183

n area de ro ni, strainii dis!arusera( ' Parca iile de robi uncitori si $arnici ar )i !us sta!nire !e cuiburile trntorilor6 se "ndea Titu rensu)letit la vederea )urnicarului de ro ni( Seara avu loc la -otel Traian, un banc$et de cunostinta( Titu sedea la asa re!re*entantilor !resei, !e cnd 4ir"il Pintea, ca unul din )runtasii Astrei, trecuse a!roa!e de batrnul !resedinte( ntre "a*etarii "ala"iosi, Titu se si tea strain( Toti se cunosteau, si !ovesteau !ataniile nationale, !rocesele, articolele, vorbeau de tira#ul *iarelor, de de!utatii ro ni de la &uda!esta, de "uvernul un"uresc, de !rocurori( O lu e noua si desc$idea tainele n )ata tnarului re!re*entant al KTribunei &istriteiL( Si lu ea aceasta l *a!acea si'i racea s!erantele( n toate vorbele ce le au*ea isunau >?> !reocu!arile arunte, !ersonale, interesate( Nici unul nu rostea un cuvnt des!re vreun ideal su!erior( 2iecare !area ncntat de sine nsusi si n"ri#orat vesnic sa se ridice deasu!ra celorlalti cu orice !ret( 4ecinul lui din drea!ta era &arbu Luca, tnarul !oet, care nsa acu deabia se sinc$isea de dnsul, si aler"a ereu sa ciocneasca ba cu Kilustrul asesor consistorialL, ba cu K a"ni)icenta sa CutareL si, de cteori se ntorcea la locul sau, so!tea n treacat lui Titu7 ' E o canalie ilustrul, dar trebuie sa'i )aci curte, caci alt)el nu !oti trai6((( Pe la s)rsitul banc$etului, du!a ultele discursuri u )late, Titu si si ti ini a att de ncata de a araciune, ca'i venea sa !ln"a cu $o$ot( ' Pretutindeni e"ois ul, o Doa ne6 si *icea !rivind cu oc$ii rataciti la )etele rosite de bautura, cu rsuri !re)acute !e bu*ele u ede( ' Titule, Titule6 l deste!ta deodata "lasul lui 4ir"il de la s!ate( Ia vino ncoace6 Ce'i cu d'ta, !oete8 Ce esti asa de trist cnd toata lu ea e vesela8 Deabia acasa si de*veli nedu erirea, cu lacra i n oc$i, ca un co!il ne!rice!ut care a su)erit #i"niri "rele ntia oara cnd a !asit n lu ea lar"a( 4ir"il Pintea l asculta !e "nduri, dnd din ca! ntele"ator( ' Toti a trecut !rin a araciunile d'tale de acu a ' *ise