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El Universo Inflacionario: la explosin de la Gran Explosin

Y meense algo ms, una cosa pequea,


del tamao deuna nuez. Estaba en la palma
demi mano, redonda como una bola. La mir
pensativa y asombrada.Ques esto?. Y
vino la respuesta: Es todo lo creado. Me
maravilldequeexistiera y no sehubiera
desintegrado repentinamente; era tan pequeo
J uliana deNorwich (1368), Monja Benedictina
Inglesa; visin contenida en el libro: Sixteen
Revelations of DivineLove. Manuscrito en la
Catedral deWestminster, Inglaterra.

Imagen de la radiacin de fondo csmico del Universo
primordial


En la descripcin clsica de la teora de la Gran Explosin (Big Bang), la historia trmica del
universo es bastante sencilla: la materia se enfra regularmente y el espacio se estira de forma
continua. Transcurridos quince mil millones de aos, estas evoluciones, sin alteraciones en su
desarrollo an continan.

Nuestro universo se ha mantenido en expansin durante todo ese tiempo, mientras otros universos
podran haber colapsado antes de que se formaran las estrellas. Si el universo hubiera colapsado
antes de un milln de aos, nunca llegara a enfriarse por debajo de los 3000 K y durante toda su
existencia sera una bola de fuego opaca a temperatura uniforme. Una expansin inicial algo ms
lenta habra conducido a un universo muy diferente del nuestro; y lo mismo habra sucedido con una
expansin muy rpida: la energa de expansin habra superado la gravedad y la materia nunca se
hubiera condensado en forma de galaxias.

La teora de la Gran Explosin no es en realidad una teora de una gran explosin, es solamente una
teora de las consecuencias de un estallido. Las ecuaciones de esta teora describen como la bola de
fuego primordial se expandi, se enfri y solidific para formar galaxias, estrellas y planetas. La
teora de la Gran Explosin no nos dice nada acerca de qu fue lo que explot, por qu explot ni
que sucedi antes de que explotase.

La teora del universo inflacionario es una teora de la explosin de la Gran Explosin, y modifica
solamente la interpretacin de los primeros 10
-36
segundos de la historia del universo, que pueden
explicar su gigantesco tamao y su equilibrio entre la gravedad y la expansin. En los ltimos aos
se han encontrado poderosos argumentos tericos y experimentales en favor de la existencia de una
fuerza de naturaleza antigravitatoria, que producira una repulsin csmica que sera superior a la
fuerza de atraccin gravitatoria a las grandes densidades que habran en el universo primitivo.
Cuando el universo tena apenas 10
-36
segundos, su expansin se habra acelerado
exponencialmente. Esto explicara la homogeneidad del universo embrionario y la estabilidad del
equilibrio entre las energas cintica y gravitatoria. La repulsin se debera a la particular naturaleza
del espacio en esa fase primitiva. Antes de que se diferenciaran las fuerzas nucleares y
electromagnticas, el espacio vaco habra tenido una gran cantidad de energa latente, que tena la
propiedad de producir una presin negativa, la que segn las ecuaciones de la teora de la relatividad
general de Einstein, crea un campo gravitatorio atractivo. Sin embargo, una presin negativa
tambin genera un campo gravitatorio repulsivo. En un estado efmero del universo primitivo,
producto del superenfriamiento extremo, y que recibe el nombre de falso vaco, el componente de
repulsin del campo gravitatorio es tres veces ms fuerte que el componente de atraccin. El falso
vaco conduce a una repulsin gravitatoria muy fuerte, que hace que el universo se expanda
exponencialmente.

La expansin se describe mediante la duplicacin del tiempo, que segn las teoras de gran
unificacin debe ser aproximadamente de 10
-37
segundos. En este pequeo intervalo de tiempo,
todas las distancias del universo se expanden hasta alcanzar el doble de su tamao inicial. Despus
de duplicarse tres veces sera ocho veces su tamao original y luego de 100 duplicaciones, que
equivalen a slo a unos 10
-35
segundos, el universo sera 10
30
veces su tamao inicial.

Considerando que el estado de falso vaco superenfriado no es estable, la expansin exponencial no
continua indefinidamente. El falso vaco desaparece finalmente debido al efecto tnel cuntico de un
campo escalar (campos de Higgs); el campo no genera efecto tnel en todos los lugares del espacio
al mismo tiempo, sino que al igual que sucede con el agua hirviendo, las burbujas de vaco se
materializan aleatoriamente en el espacio, al igual que las burbujas de vapor se forman al azar en el
agua hirviendo. Cada burbuja comienza siendo pequea, pero las burbujas de la desintegracin del
falso vaco crecen a una velocidad cercana a la de la luz hasta que se van fusionando para llenar el
espacio.

La energa que se almacena en estos campos escalares, produce partculas de alta energa que
colisionan o crean otras partculas, lo cual produce una sopa caliente de partculas a alta
temperatura, que constituye exactamente el punto de partida que se supone para el desarrollo de la
cosmologa de la teora estndar de la Gran Explosin. Estos campos escalares los cuales tienen
valores distintos de cero en el vaco, y sirven para crear las diferencias entre las partculas que de
otra manera seran iguales, son los responsables de todas las caractersticas que distinguen a los
electrones de los neutrinos y los quarks, componentes fundamentales de toda la materia.

La teora de la Gran Explosin se fundamenta sobre dos observaciones bsicas: la
uniformidad a escala csmica y el predominio de la gravedad. Esta teora no describe el nacimiento
del universo, sino su desarrollo y evolucin hasta adquirir su forma actual. Ella no puede explicar
algunas cuestiones fundamentales como, por qu es uniforme el universo? Dos regiones en polos
opuestos del espacio parecen iguales, aunque estn separados por ms de 24 mil millones de aos
luz; la luz lleva viajando unos 12 mil millones de aos, por lo que no existe la posibilidad de
interaccin entre ellas. No ha habido tiempo suficiente para que materia, calor, o luz fluyesen entre
una y otra e igualaran su respectiva densidad y temperatura. Por lo tanto, la uniformidad del
universo debi de ser anterior a su expansin.

Otra pregunta que la teora del Big Bang no puede explicar es, por qu la velocidad de
expansin del universo es tal, que es suficiente para contrarrestar el efecto de atraccin ejercido por
la fuerza de gravedad conjunta de toda la materia del cosmos?

Para responder a esta pregunta, los astrofsicos utilizan la variable omega, , el cociente
entre la energa gravitatoria y la energa cintica (la energa contenida en el movimiento de materia
conforme se expande el espacio). Esa variable es proporcional a la densidad de materia del
universo; una densidad mayor significa una fuerza de gravedad ms intensa, y por lo tanto un valor
mayor de . Si =1, su valor nunca cambia. La densidad presente del universo no es ni cero ni
infinito, el valor original de tiene que haber sido exactamente uno.

De acuerdo con la teora del Big Bang la expansin del universo primitivo desaceleraba con
el tiempo en tanto que la teora inflacionaria lo aceleraba e induca el distanciamiento, cada vez ms
rpido, de unos objetos de otros. Esta velocidad de separacin lleg a ser superior a la velocidad de
la luz, no violando la teora de la relatividad, que prohbe que cualquier cuerpo de masa finita se
mueva ms rpido que la luz. Lo que suceda era que el espacio alrededor de los objetos se
expanda ms rpido que la luz, mientras los cuerpos permanecan en reposo en relacin con l.

A esta extraordinaria velocidad de expansin inicial se le atribuye la uniformidad del
universo visible, las partes que lo constituan estaban tan cerca unas de otras, que tenan una
densidad y temperatura comunes.

Fue Alan H Guth del Instituto Tecnolgico de Massachussets (M.I.T.) el que en 1981,
sugiri que el universo caliente, en un estadio intermedio, podra expandirse exponencialmente. La
idea de Guth postulaba que este proceso de inflacin se desarrollaba mientras el universo primordial
se encontraba en el estado de superenfriamiento inestable. Este estado superenfriado es comn en
las transiciones de fase; por ejemplo en condiciones adecuadas el agua se mantiene lquida por
debajo de cero grados. Por supuesto, el agua superenfriada termina congelndose; este suceso
ocurre al final del perodo inflacionario.

En 1982 el cosmlogo ruso Andrei Linde introdujo lo que se llam nueva hiptesis del
universo inflacionario. Linde se da cuenta de que la inflacin es algo que surge de forma natural en
muchas teoras de partculas elementales, incluidos los modelos ms simples de los campos
escalares.

Los fsicos hicieron uso de los campos escalares para lograr la unificacin de la interaccin
electromagntica y la interaccin nuclear dbil. Los campos escalares llenan el universo y se
manifiestan por sus efectos sobre las propiedades de las partculas elementales.

Considerando todos los posibles tipos y valores de campos escalares en el universo
primordial y tratando de comprobar si alguno de ellos conduce a la inflacin, se encuentra que en los
lugares donde no se produce sta, se mantienen pequeos, y en los dominios donde acontece
terminan siendo exponencialmente grandes y dominan el volumen total del universo. Considerando
que los campos escalares pueden tomar valores arbitrarios en el universo primordial, Andrei Linde
llam a esta hiptesis inflacin catica.

La teora del universo inflacionario, predice que el universo debe ser esencialmente plano, lo
cual puede comprobarse experimentalmente, ya que la densidad de materia de un universo plano
guarda relacin directa con su velocidad de expansin.

La otra prediccin comprobable de esta teora tiene que ver con las perturbaciones de
densidad producidas durante la inflacin. Se trata de perturbaciones de la distribucin de materia en
el universo, que incluso podran venir acompaadas de ondas gravitacionales. Las perturbaciones
dejan su huella en el fondo csmico de microondas, que llena el cosmos desde hace casi 15 mil
millones de aos.

La radiacin del fondo csmico de microondas se emiti unos 500.000 aos despus de la
gran explosin inicial, cuando los electrones y protones del plasma primordial (la sopa densa y
caliente de partculas subatmicas que llenaba el universo primitivo), se combinaron y formaron
tomos de hidrgeno. Esta radiacin nos permite observar una instantnea de ese universo
primordial.

En 1992, el satlite Explorador del fondo csmico de microondas (COBE), de la NASA, que
se haba diseado para medir diferencias de temperatura inferiores a la cienmilsima, detect
variaciones de solamente una parte en 10.000, de la temperatura de la radiacin. Esas variaciones
evidenciaban que en el plasma primordial hubo pequeos grumos, inhomogeneidades de la
distribucin de masa que evolucionaron despus hasta convertirse en las macroestructuras del
cosmos: las galaxias, los cmulos y supercmulos de galaxias que existen en nuestro universo
actual. Stephen Hawking, el famoso fsico britnico, expres con este acontecimiento, que el COBE
nos haba mostrado el nacimiento cuntico de nuestro universo, ya que la teora inflacionaria
predeca fluctuaciones de la temperatura similares a las detectadas cuando el universo tena 10
-36

segundos de existencia.

La nave espacial Planck, cuyo lanzamiento est previsto para el ao 2007, levantar el mapa
ms exacto del fondo csmico de microondas, y se confa encontrar pruebas directas de la existencia
del perodo inflacionario. La ms contundente sera la observacin de ondas gravitatorias
inflacionarias.



Evolucin del Universo con la materia oscura.

Evolucin del Universo sin la materia oscura.


Las ondas gravitatorias llevaran informacin y energa de las fuentes que las producen.
Adems se propagaran sin impedimentos a travs de la materia que si absorbera todas las formas
de radiacin electromagntica. La teora de la inflacin predice que la expansin extraordinaria del
universo 10
-38
segundos despus de la gran explosin produjo ondas gravitatorias, cuyos ecos
fueron propagndose a travs del universo primitivo, y 500 mil aos despus dejaron leves
perturbaciones en el fondo csmico de microondas que seran observables ahora. De existir estas
ondas gravitatorias, constituiran la reliquia ms antigua del universo, porque se habran creado 500
mil aos antes de que se produjera la emisin de la radiacin del fondo csmico de microondas. Las
longitudes de onda de las ondas gravitatorias inflacionarias abarcan un intervalo comprendido entre
un centmetro y 10
23
kilmetros, el tamao actual del universo visible.

La deteccin de las ondas gravitatorias nos ofrecera la prueba irrefutable de la existencia del
perodo inflacionario, y podramos observar a travs de las tinieblas antes de que se hiciera la luz, el
principio de los tiempos, solo 10
-38
segundos despus de la gran explosin, y al fin quiz estar en la
posibilidad de contestar a las preguntas que ms han importado a la humanidad: De dnde vino el
universo? Qu hubo antes, si es que hubo algo? Cmo lleg el universo a su estado actual?
Cul es su futuro?



Prof. Warner Chaves Vargas
Escuela de Fsica
Instituto Tecnolgico de Costa Rica