Sunteți pe pagina 1din 84

TORENTE

PARTEA NTI
i de-o-ntreba de clipa cnd moartea va s-nfrng S-i spui c-am rs de team ca dnsul s nu plng... MAETERLINCK I TOCMAI MPLINISEM OPTSPREZECE ani cnd un accident ngrozitor m a !"#at or$an"% dez!egndu m" &ruta! de toate !eg"turi!e' M" credeam di#tru#" (entru totdeauna% dar (e urm" ) o *ita!itate a anima!u!ui din noi ) $irea mea ro&u#t" a n*in#' A#ta a nce(ut (rintr o $oame &ru#c" +i *io!ent"' ,e ct" *reme nu mai ng-i.i#em dect un gt de !a(te +i nu mai ron."i#em dect (u.in" cioco!at"/ Acum% #im.eam $oamea' O $oame #$+ietoare% dureroa#"' R"m"#e#em n ca#a mare% goa!" de moarte% numai cu o #er*itoare &"trn"' ,ar% (e moment% $oamea a!unga#e din mine orice a!t #entiment' 0roaza mea $a." de (rezent% #(aima n $a.a *iitoru!ui #!"&ir" cnd% !a &uc"t"rie% m am aruncat a#u(ra a tot ceea ce mi c"dea n mn"' 0-i$tuit"% am dormit n #$r+it% (e #"turate' ,ar% *ai1 a doua zi co+maru! a rea("rut aidoma ca n a2un' Cu c-i(u! n$undat n (ern"% mi imaginam ma+ina r"#turnat"% re*edeam tru(uri!e muti!ate' Sc"(a#em din acea cata#tro$" (rintr o minune' Re$uza#em #" mi n#o.e#c ("rin.ii ) care ! !ua#er" atunci (e $rate!e meu mai mic !a o e3(ozi.ie !a Stra#&ourg )% ne*rnd #" !i(#e#c de !a acea mic" reuniune care ne aduna n $iecare 2oi% (e (rietenii mei +i (e mine% cnd !a unu! cnd !a a!tu!' Tim(u! u#cat +i n#orit ne i#(iti#e n ziua aceea #" $acem o (!im&are nainte de ma#"' O !uar"m #(re cm(' 4+ii de z"(ad" mai #t"ruiau (e &razde!e unde cor&ii .o("iau greoi' La a(ro(ierea noa#tr"% ("#"ri!e z&urar" n crengi!e cire+i!or de (e marginea drumu!ui' ,intr o dat" unu! dintre ei #e n"(u#ti #(re mine% #co.nd un cronc"nit urt' Ari(i!e !ui mi atin#er" toca de &!an"5 am r"ma# u!uit" n mi2!ocu! (rieteni!or mei% ei n+i+i im(re#iona.i' Ne am ntor# din drum' n tim( ce cei!a!.i +i rec"("ta#er" *e#e!ia% eu nu m" (uteam #cutura de o (re#im.ire ciudat"' Ne am ntor# n c!i(a n care #er*itoarea ntindea (e $a.a de ma#" &rodat" cu $!ori de cm( tradi.iona!u! 6uge!-o($ +i turna n *ec-i!e ce+ti de Stra#&ourg !a(te!e mu#to#' Miro#u! ca$e!ei #e r"#(ndi#e n aer' ,u(" ma#" am trecut n #a!on' L"m(i!e na!te +i cerneau !umina &!nd"' 7eraticu! !ic"rea n do#u! (orti.ei de !a #o&a de (or.e!an' 0ru(a.i n 2urui (ianu!ui% a#cu!tam *a!#uri!e (e care Cat-8 Le-man !e cnta (unnd n e!e tot romanti#mu! ei +i *or&eam de#(re $!irturi!e noa#tre% n ziua aceea de#(re un !ocotenent care !a u!timu! &a! $"cu#e #enza.ie' O$i.erii germani nu e3i#ta#er" niciodat" (entru noi +i entuzia#mu! de a *edea o uni$orm" $rancez" nc" nu #e (oto!i#e' ) M a ntre&at o mu!.ime de !ucruri de#(re tine% mi ra(ort" Maria 9enner' ,omni+oara Er-ardt e !a $e! de $rumoa#" ca +i mama ei% dar are n (!u# contra#tu! oc-i!or *io!e.i +i a! ("ru!ui negru% mi a #(u# e!''' ) S" con#u!t"m oraco!u!% (ro(u#e $ata care era gazd"' Pianu! $u ("r"#it +i c"r.i!e de 2o#% ntin#e (e ma#"' Odi!e% c"reia noi i #(uneam ,ide!a% +tia #" !e mane*reze ca o &"trn" g-icitoare' Cnd mi a *enit rndu!% m am temut de nu +tiu ce (rezicere''' ,ar c"r.i!e me!e erau &une +i mi $"g"duiau o c"#"torie din drago#te' Prietenii m" ("r"#i#er" n c!i(a n care% a2un#" n $a.a u+ii de !a intrare% am *rt c-eia n &roa#c"' Am g"#it coridoru!% #c"ri!e cu$undate n ntuneric' Am #trigat #er*itoarea% dar n ca#" nu # a mi+cat nimeni' :i iat" c" n #trania t"cere a #unat te!e$onu!' O !ini+te ciudat" m" cu(rin#e n tim( ce ridicam rece(toru!' ) A!o% a!o% domni+oara Er-ardt1 Aici ;<te! ,ieu din Stra#&ourg''' 4i.i cura2oa#"% domni+oar"''' =n accident''' P"rin.ii dumnea*oa#tr" #unt gra* r"ni.i''' N am (utut auzi mai mu!t% te!e$onu! mi a c"zut din mn"' >?

Neamuri de("rtate% *enite !a nmormntare% cerur" #" #e ocu(e de mine' Le am re#(in# (ro(unerea' Orice do*ad" de com(a#iune mi era de ne#u(ortat' nc!inarea mea c"tre #ingur"tate% indi$eren.a (e care o ar"tam tuturor !ucruri!or ! ne!ini+tir" (e medicu! care m" cuno+tea de mic"' @or&i de o +edere ntr un #anatoriu' Acea#t" amenin.are mi d"du $or.a de a reac.iona' Am n.e!e# c" nu mai (uteam #" r"mn mu!t" *reme n acea#t" ca#" &ntuit" de amintiri care m" #$+iau% #" n$runt og!inzi!e care ("#trau re$!e3u! ce!or trei c-i(uri att de &ruta! #mu!#e drago#tei me!e' Am n.e!e# c"% dac" *oiam #" continui #" tr"ie#c% tre&uia #" $ug din ace!e !ocuri% unde% nne&unit"% nu ncetam #" (nde#c zgomotu! unei u+i% #" a+te(t o im(o#i&i!" ntoarcere''' Tr"iam a#t$e! de #"(t"mni% cnd% ntr o diminea."% ie+ind din gre!e!e co+maruri +i $iind (e (unctu! de a c"dea iar (rad" c-inuri!or% (ri*irea mi a c"zut (e g!o&u! tere#tru% (e care% m(reun" cu &ietu! meu tat"% urm"ri#em ade#ea cu degetu! !inii!e $ine% ro+ii% ce ! ncon2urau''' A4rate!e meu e aici'''B% #(unea e! c"utnd A$rica de Sud' La acea#t" amintire o idee nco!.i n mine' ,ac" a+ (!eca/ Mo+tenirea mi ng"duia #" c"!"tore#c unde *oiam' Am #"rit din (at% m am *rt n -aina *"tuit" +i am a!ergat n #a!on' Am !uat a!&umu! +i% n$ier&ntat"% am ntor# (agini!e (e#te (ortrete!e n*ec-ite' L am g"#it re(ede (e ce! a! unui &"r&at cu $a*ori.i% cu un aer .ea("n% care #(ri2inea cu o mn" (e um"ru! unei tinere $rumoa#e' unc-iu! meu 7acCue# +i dr"gu.a mea *eri+oar" ,ori# a!"turi de care (etrecu#em doi ani !a ;ironde!!e#% !a 0ene*a +i care !ocuiau !a noi n tim(u! *acan.e!or' Anun.ndu !e te!egra$ic nenorocirea mea% ei mi r"#(un#e#er" (rintr o #cri#oare a$ectuoa#"' =nc-iu! 7acCue# !ocuia !a 7o-anne#&urg' n tinere.ea !ui ace#t $rate a! tatei emigra#e n Dara 9uri!or' Aco!o $"cu#e a*ere +i #e n#ura#e cu o o!andez"' Ideea unei $ugi% a unei e*ad"ri (o#i&i!e% #e $i3" n mintea mea +i de*eni din ce n ce mai (uternic"' S" (!ec''' I#(ita unei a(ro(iate (!ec"ri nu m" ("r"#i' I am m"rturi#it totu! tutore!ui meu care mi a a(ro&at (!anu!' Le am #cri# rude!or me!e nde("rtate' ,u(" +a#e #"(t"mni am (rimit r"#(un#u!' Se &ucurau de -ot"rrea (e care o !ua#em de a *eni #" tr"ie#c a!"turi de ei' II TREN=L ME= PLECA N ZORI' Pu.ini (rieteni *eni#er" !a gar"' M" certar" (entru dezertarea mea' ,ac" ar $i +tiut ei ct m" co#ta #" m" e3i!ez a#t$e!''' Portiere!e #e nc-i#er"% &ati#te!e #e agitar"' C!o(otni.a% aco(eri+uri!e ro+ii din !ocu! co(i!"riei me!e di#("rur" ntr o cea." #ide$ie' Lacrimi!e mi #e ame#teca#er" cu (ic"turi!e de a(" ce #e #curgeau (e geamu! de care mi rezema#em $runtea' ,ar toate iz*oare!e #eac" cu *remea''' Oc-ii mei #e u#car"' A2un#e#em !a un #oi de re#emnare amar"' Trenu! trecea (rin cm(ii de+arte% (rin #ate adormite' Nici un $um nu #e n"!.a din co!i&e' O rou" dea#" aco(erea cm(uri!e unde nu z"reai nc" nici o (a#"re% nici un anima!' Am co&ort geamu!' P!in" de mirea#ma ier&ii tinere% (ro#(e.imea matina!" ("trun#e n com(artimentu! n care c"!"toream #ingur"' R"#u$!area mea +i re!u" ritmu! regu!at' n mantou! cu t"ietur" #e*er"% cu ("!"ria care c"dea ca un $e! de a&a2ur (e#te oc-ii nro+i.i% am trecut ne&"gat" n #eam" n *agonu! re#taurant% unde mi am !uat micu! de2un' @ederea !i*ezi!or n $!oare de$i!nd de a !ungu! trenu!ui mi a $"cut r"u' Natura nu ("rea #" #e #inc-i#ea#c" de do!iu! meu de ne*indecat' Cred c"% orict ai $i de nenorocit% #im.i totu+i o mare (!"cere #" .i ntinzi (icioare!e ntr o cu+et" +i #" dormi n !eg"natu! ro.i!or unui tren de noa(te' ,e+te(t"ri #curte n g"ri cnd cte un $e!inar m" n"ucea cu !umina !ui &ruta!1' Nume!e cte unui ora+ a!ergnd de a !ungu! *agoane!or' Pa+i gr"&i.i care &"teau a#$a!tu!' =+i trntite' Tor#u! ro.i!or mi !eg"na din nou #omnu! cte*a c!i(e ntreru(t' ,iminea.a am #im.it o n mine ca (e o de#tindere' Pei#a2u! #e #c-im&a#e' Su& un cer ca inu! #e *edeau co!ine (a!ide de ni#i(% cm(ii #"race +i necu!ti*ate' Ar&orii ("reau #" $i ndurat c-inuri' To.i% a(!eca.i n aceea+i (arte% +i ntindeau ramuri!e r"#ucite ca (entru a #e $eri de o (rime2die cum(!it"''' Oare $a." de ocean ar"tau ai o a#t$e! de #(aim"/ nc" nu #e z"rea% dar du(" #u$!u! #"u rece ! g-iceai n go!u! (a!id de du(" dune' ,in !oc n !oc cte o moar" +i r"#ucea ncet mari!e% ari(i #um&re' Panouri imen#e anun.au un ora+ a(ro(iat' Trenu! #e o(ri% n #$r+it% !a ;am&urg' M am #im.it (ierdut" #u& im(ozanta cu(o!" de #tic!"% n mi2!ocu! $urnicaru!ui de c"!"tori' Senza.ia de a $i #ingur"% ncredin.at" mie n#"mi% mi (rodu#e ame.ea!"' ,ar o *iziune !ugu&r" m" $"cu #" tremur' Nu% nu1 4"r" regrete1 Emo.ia m" cu(rin#e din nou5 cnd% a2un#" n (ort% am z"rit acea ("dure de catarge% de macara!e% de co+uri' Tu!&urarea mi a #(orit +i mai mu!t (unnd (icioru! (e (a#are!a *a#u!ui Ea-n$ried% *a(or german% (e care o agen.ie de tran#(ort din Stra#&ourg i ! recomanda#e tutore!ui meu' Mi am g"#it &aga2e!e n ca&ina unde m a condu# o$i.eru! de &ord' Tocmai eram (e ca!e #" de#(ac-etez cte*a o&iecte de (rim" nece#itate cnd cine*a &"tu n u+"' n (rag #e i*i o $emeie% na!t"% cam ma#i*" n am(!e *e+minte negre% aco(eri cadru! #trmt a! u+ii' O (ri*eam uimit"' Cum #" de#criu c-i(u! ace!ei necuno#cute/ P"rea t"iat n (iatr"% &r"zdat de riduri (ro$unde% c-inuit''' n ciuda ("ru!ui a!&% nu era &"trn" +i (oate c" oc-ii ei ca$enii $u#e#er" $rumo+i odinioar"' ,ar toat" !umina din ei $ugi#e% iar *ocea i era mo-ort"' ) Scuza.i m"% #(u#e ea n eng!ez"% du(" ce m a ntre&at dac" n.e!egeam acea#t" !im&"% nainte de a de&arca am #tat n acea#t" ca&in" unde (ro&a&i! c" am !"#at ni+te -rtii''' SteFarzii (retind c" n au g"#it nimic''' @re.i #" mi ng"dui.i #" caut eu n#"mi/ Am cercetat m(reun" co!.uri!e% $undu! du!a(u!ui% dea#u(ra !ui% unde #e eta!a o centur" de #a!*are' ,ar zadarnic' Str"ina ("ru con#ternat"' ) Nu (rice(''' murmur" ea' A*u &ru#c o #!"&iciune' Am *rut # o #u#.in dar m a nde("rtat' GH

) Pn" unde merge.i/ m a ntre&at (e un ton a(roa(e r"ut"cio#' ) ,e#tina.ia mea e 7o-anne#&urg''' Ea tre#"ri' ) 7o-anne#&urg% murmur"% #(ri2inindu #e greoi de u+"' ncercam eu n#"mi o mare tri#te.e' La *ederea o&razu!ui ace!uia r"*"+it mi d"dur" !acrimi!e' Ea o&#er*" ace#t !ucru' ) Sunte.i n do!iu1 remarc" cu &!nde.e' Eu am (ierdut tot''' Tot''' Sunt mai #"rman" dect (iatra din drum' Nu m am (utut a&.ine #" nu duc mna !a geant"' O u+oar" ro+ea." urc" n (ome.ii $emeii' ) Nu' N am ne*oie de &ani1 A!tce*a am (ierdut% a!tce*a mi # a $urat''' Re#(ir" (ro$und' A#cu!ta.i% re!u" ea cu e$ort% dac" *e.i iz&uti% totu+i% #" de#co(eri.i manu#cri#u! (e care ! am r"t"cit% (ute.i #" ! citi.i% nu *" o(re#c' ,ar nume!e (e care !e *e.i g"#i aco!o uita.i !e% +i arunca.i ace!e caiete''' da% #unt ni+te caiete (e care *a tre&ui #" !e arunca.i n mare''' mi $"g"dui.i/ ) ,e ce dac"% (rintr un miraco!% !e a+ g"#i% #" nu *i !e trimit/ Nu (ute.i #" mi !"#a.i adre#a dumnea*oa#tr"/ Ea #cutur" din ca(% $i3nd a#u(ra mea doi oc-i $"r" (ri*ire' ) N are ro#t''' mi $"g"dui.i ce * am rugat/ ) @oi $ace ceea ce mi cere.i% i am r"#(un#' Necuno#cuta m" #a!ut" $"r" #" #urd"' Ca (entru a a!unga a("#"toarea tri#te.e adu#" de acea#t" $emeie% dra(eria de creton n$!orat de !a cu+et" nce(u #" #e z&at"% mi+cat" de *ntu! din !arg care intra (rin -u&!ou' Am urcat (e (unte% unde% n (icioare% !ng" &a!u#trad"% (a#agerii aruncau #er(entine (e care rude!e% (rietenii% curio+ii% a$!a.i (e c-ei% !e (rindeau din z&or' 9andero!e mu!tico!ore% $ire $ragi!e mai !egau (entru o c!i(" $ormida&i!u! *a(or% de ("mnt''' A(oi #irene!e mugir"''' Lan.uri!e a!unecar" +i #cr.ir"' Wahnfried #e !eg"n" de #u# n 2o#% nde("rtndu #e ncet de ."rm% n tim( ce orc-e#tra de &ord ataca un cntec (o(u!ar de circum#tan."' An cartea Domnului st scris S te despari de cei ce ni-s Mai dragi ca ori icare'''B Pac-e&otu! #e nde("rta din ce n ce' Pang!ici!e de -rtie #e ru(#e#er"' Pu.in ro+u% (u.in a!&a#tru% (u.in aur r"ma# n mini!e ntin#e''' C-iar n ace! moment #e auzi un #trig"t' Oamenii a!ergar" ntr aco!o% a!c"tuind un gru(' ) O $emeie a c"zut n a("1 zi#e un (a#ager% #!u2indu #e de &inoc!u' A!te !unete #e ndre(tar" n ace! !oc' ) A #"rit un om du(" ea''' A (rin# o''' O duce (e ma!''' ) Mai tr"ie+te/ @ecina mea ridic" din umeri' ) Nu (o.i #" .i dai #eama de !a di#tan.a a#ta% dar are +an#e% a $o#t #a!*at" imediat' Portu! de*eni in*izi&i!' n curnd% n 2uru! no#tru nu #e mai *"zu a!tce*a dect cer +i a("' Am r"ma# a(!ecat" dea#u(ra #u(ra$e.ei netede% #edu#" de ace#t #(ectaco! nou' @a!uri!e #e um$!au% #e agitau de a !ungu! carenei' Ta!azuri!e ("reau c" #e nc"!ze#c !a #oare% #e g-i$tuie#c cu !umin"' Le urm"ream ace! nencetat du te *ino''' Cre#te!e de #(um" ("reau ni+te ca(ete minu#cu!e ridicndu #e +i #cu$undndu #e ntr un 2oc ca(ricio#' ) Toate a#tea #unt $oarte $rumoa#o% dar nu tre&uie #" *" $ac" #" uita.i c" a #unat (entru ma#"% zi#e o *oce (!"cut"' Am ridicat ca(u!' ) Ei% zi#e *ocea% cu un r# n"&u+it% tre&uie #" *" uita.i n 2o#% domni+oar"' =n #oi de #(iridu+ +i #coa#e ca#c-eta% (rezentndu #eI ;eer *an der Laan% !a ordine!e dumnea*oa#tr"' Cu &ra.u! #"u !ung ar"t" orizontu! unde di#("ru#e mare!e ora+' Accidentu! ace!a #ur*enit c-iar n c!i(a (!ec"rii * a im(re#ionat/ Att ct mi am (utut da #eama era *or&a de $emeia (e care am *"zut o ie+ind din ca&ina dumnea*oa#tr"' ! (ri*eam cu tot atta curiozitate cu ct" m" (ri*ea +i e! (e mine5 coco+atu!% cu ("ru! de cu!oarea (aiu!ui% +i n"!.a#e #(re mine $a.a mare% (a!id" +i inte!igent"' :i iat" c" ace! (a! cer nordic% ace! co!. n#orit de na*" +i ace! omu!e. ciudat care% n co#tumu! !ui de (nz" 6a6i% ("rea #c"(at dintre cei +a(te (itici ai A!&ei ca Z"(ada% mi d"dur" im(re#ia de irea!' Am re(etat ma+ina!I ) 4emeia care a ie+it din ca&ina mea''' ) Nenorocita nu ("rea n toate min.i!e% re!u" ciudatu! (a#ager' nc" de !a #o#ire # a urcat de mai mu!te ori (e *a(or ca #" cear" un (ac-et cu caiete% (e care (retindea c" ! a r"t"cit n *ec-ea ei ca&in"% acum a dumnea*oa#tr"''' Scia (er#ona!u!' Am re*"zut #um&ra +i mo-orta #i!uet"' n 2uru! ace!ei $emei e3i#ta o atmo#$er" de cum(!it" ("r"#ire''' ) Poate c" a *rut #" moar"% am remarcat eu' ) Nu cred% zi#e coco+atu!' Cnd *rei #" te de#(ar.i de cei *ii nu .i a!egi un !oc care mi+un" de !ume' ) A $o#t #a!*at"/ Nu #e *a +ti niciodat"' ) 9a da' Cnd a2ungem !a Rotterdam% n a*em dect #" citim ziare!e''' GJ

Prima mea noa(te (e Ea-n$ried' Aeru! #"rat mi #c"!da #omnu! +i (entru (rima oar" &iete!e me!e $antome aco(erite de #nge nu mi # au mai ar"tat n *i#' Ea-n$ried n a*ea dect K'LHH de tone' Poate c" era (rea nzorzonat cu aur +i cu marmur"% dar era totu+i $oarte gra.io#% a!& +i (re!ung' Printre (a#agerii de c!a#a nti% #e a$!au (atruzeci de geo!ogi germani' A*eau aeru! ncntat a! unor co(ii mari' Pe c-i(uri!e !or ro+ii #e citea -ot"rrea de a #e &ucura din (!in de $rumoa#a c"!"torie (e care !e o o$eri#e o #ocietate +tiin.i$ic" din .ara !or''' AStroh!il!erB1% +i ziceau $recndu +i mini!e' 9a !a unu!% &a !a a!tu!% cte o cicatrice !e n#emna o&razu! gra# +i !ucitor% *e#tigiu a! *ec-i!or due!uri cu #a&ia' 9"r&o+i% &urto+i% cu cea$a de("+ind cu trei degete de gr"#ime gu!eru! .ea("n a! c"m"+ii% acei domni !a ora me#ei !e+inau de (!"cere' Nu re$uzau nici un $e! de (e !i#ta de mncare (e care !e o (rezenta c-e!neru!' Cu +er*etu! a+ezat (e#te (!a#tron% nce(eau cu un gre($ruit% a(oi urma un (orridge' (e+te a$umat% carne% ou" cu +unc"% totu! #tro(it cu o #tic!" de *in &un' +i i#(r"*eau ace#t mic de(un cu o ca$ea cu !a(te% n care nmuiau o #erie de (ini+oare mici cu unt' i (ri*eam (e $uri+% cum ng-i.eau% ca +i cum acea groza*" (o$t" de mncare (utea # o #timu!eze (e a mea1 ,in gru(u! geo!ogi!or $"ceau (arte dou" $emei% dou" eng!ezoaice% care m("r.eau cu mine una dintre m"#u.e!e rotunde din #u$ragerie' Mi## NMe! +i *eri+oara ei Maud% (rezentndu #e% ("rur" #(eriate din (ricina do!iu!ui meu #e*er' Ace#te dou" #a*ante &"trne #e credeau o&!igate% din (ricina mea% #" +i n$rneze *e#e!ia $irea#c"' Le am !ini+tit% #urznd att ct am (utut% r"#(unzndu !e cu gra&" cnd #e ntorceau #(re mine ca #" #c-im&e cte o ("rere de#(re toa!eta *reunei c"!"toare% #au genti!e.ea *reunui co(i!' Cnd !e am #(u# c" eram or$an"% au nce(ut #" m" co(!e+ea#c" cu aten.ii +i am de*enit (rietene' 4igura rumen" a domni+oarei NMe! era aco(erit" de o re.ea de riduri att de $ine% nct 2urai c" #unt tra#ate cu acu!' Ea tre&uie #" $i $o#t totu+i cea mai tn"r"% $iindc"% a(ucat" de un r# ne&un% n tim( ce +i &"tea 2oc% n #urdin"% de unu! dintre doc.ii !or co!egi% to*ar"+a ei o cert" ca (e un co(i!' Ziua n amiaza mare m am urcat (e dec"' @a!uri!e na!te% $"r" #(um"% !im(ezi +i netede% a!c"tuiau ni+te mi+c"toare aco(eri+uri a!&a#tre' @ntu! $"cea #" (ocnea#c" (nze!e de (e velum +i mi !ua n r"#("r gene!e' A("rat" m(otri*a ace!or a#a!turi de un im(ermea&i! +i de o mic" &onet" care mi #trngea ("ru! +i urec-i!e% m am !"#at udat" de &ura (e care o !ingeam de (e &uze' O $orm" #cund" a("ru n #trimta co!i*ie a #c"rii urcnd (e (a!ier' ;eer *an der Laan nce(u #" m" e3amineze $"r" 2en"% a+a cum cercetezi un o&iect ori un ta&!ou' ) Cum% !a (o#t nainte de r"#"ritu! #oare!ui/ #e mir" e!' ) E ora mea (re$erat"% ai i!uzia c" e+ti #ingur (e *a(or''' ) A*e.i deci ne*oie de atta #ingur"tate''' Pri*irea inc-izitoria!" a omu!e.u!ui mi #crut" tr"#"turi!e' Ace#t $e! de a m" (ri*i m" $"cu #" m" #imt (ro#t +i m" e#c-i*am de ndat" ce ! *edeam de de(arte' ) Scuza.i m"% me#uffrou!2% dac" * am ntreru(t gnduri!e' Prime!e zi!e a!e unei tra*er#"ri #unt (entru mine totdeauna (eni&i!e' Toat" acea#t" -ara&a&ur" de a(e din 2uru! meu m" $ace ner*o#''' Nu (ot #" dorm +i (nde#c zorii ca # o +terg din ca&in"' ,oi mate!o.i nc"rca.i cu g"!e.i +i cu m"turi n"*"!ir" (e (unte' A tre&uit #" !e ced"m !ocu! +i #" ne re$ugiem (e spardec"' ) Mi #e (are c" +i dumnea*oa#tr" cunoa+te.i micii #(iridu+i nocturni% me#uffrou!/ Oc-ii mari% (a!izi ai coco+atu!ui m" interogar" cu com("timire' ) Nu% am #(u#% eu a+ dormi% dar marea% ea nu doarme niciodat"' Cnd m" treze#c n toiu! no(.ii% (orunci!e% #unete!e a#urzitoare a!e c!o(otu!ui% (a+ii care a!earg" mi #e (ar tot attea zgomote de a!arm"''' Caut atunci cu oc-ii co!acu! de #a!*are +i nu mai iz&ute#c #" adorm' ) ,eci $rica de moarte/ Nu e de mirare% #untem cre#cu.i n acea#t" team"% ea $ace (arte din educa.ia noa#tr"' Ceru! nce(ea #" #e co!oreze' La orizont% un ti* gro# de aur accentua conturu! nori!or' @a!uri!e duceau cu #ine tranda$iri' ) Ce $rumo# e1 e3c!am" to*ar"+u! meu' :i #e (are c" #untem #ingurii (a#ageri ce contem(!"m ace#t #(ectaco! care m" treze+te ca du+u! de diminea." #au ca$eaua de !a gu#tare' ,ar a#cu!ta.i1 Iat" ! (e Eec6ru$1 Se auzi goarna' mi (!"cea acea#t" atmo#$er" de diminea." +i n am uitat ce!e cte*a $raze me!odioa#e' $Sculai-v cu toii% cci noaptea se destram% &-a teapt cpitanul i v cheam. 'n bun-dimineaa v spune clduros% Sculai-v% e (iu i cerul e frumos.) Prima e#ca!" $u !a Rotterdam' Am co&ort (e ("mnt ca #" g"#e#c n ace#t ora+ imagini!e tradi.iona!e a!e O!andeiI oameni cura.i +i n#t"ri.i% cu ("!"rii (o(u!are% cu #a&o.i care tronc"neau''' Ziua era #enin"% ceru! de un a!&a#tru +ter# +i mo!atic' n (!in ora+ +!e(uri!e #e ncruci+au (e cana!e!e #tr"!ucitoare' Adieri (roa#(ete urcau din ca!darm% #e de#(rindeau din ca#e' Pe#te tot% oamenii $recau% !u#truiau% #("!au' Puteai *edea ni+te $rumoa#e ca#e tranda$irii% une!e noi% a!te!e $oarte *ec-i% cu &a!coane ie+ite n a$ar" +i cu aco(eri+uri .uguiate' Toate a*eau $ere#tre!e m(odo&ite cu g-i*ece cu $!ori% +i !a u+i!e de !a intrare% c!o(o.eii% cuie!e +i c!an.e!e #tr"!uceau de (arc" erau de aur' Am o(rit o tr"#ur" +i am cerut #" m" duc" !a (eri$erie' Am *"zut Po!derii% cana!e!e cu a("' Pei#a2e!e de$i!au curate +i ordonate' La (icioru! mori!or de *nt% *aci!e cu (ie!ea a!&" +i ro+ie
1 2

@"du* de (aie% #o. n c"!"torie% de(arte de #o.ia !ui Ngerman"O' ,omni+oar" No!andez"O'

G>

("+teau (e cm(uri!e de #mara!d &r"zdate de (ria+e de a("' La ntre&area mea% *izitiu! a r"#(un# c" #ezonu! !a!e!e!or nc" nu #e termina#e' M a du# n dune!e interioare +i nu mi am (utut #t"(ni un #trig"t de uimire n $a.a &og".iei ace!or cm(uri ne#$r+ite% #c!i(ind de (ro#(e.ime% n*"!uite n atta ging"+ie +i dia$an' mi !ua#em ceaiu! (e tera#a unui -ote! !a Sc-e*enigen cnd% ca un ade*"rat gnom% ;eer *an der Laan #e i*i &ru#c n $a.a mea' ) Permite.i/ ,e $a(t #e +i a+eza#e (e un #caun +i c-ema c-e!neru!' Am nout".i (entru dumnea*oa#tr"% mi zi#e e!' A murit1 ) Cine a murit/ am ntre&at eu% aiurit"% c"ci nu m" mai gndeam !a $emeia care *eni#e n ca&ina mea' ) A#cu!ta.i''' Mi2n-eer% cum nce(u#em #" i #(un% de#$"cu un ziar +i citi cu g!a# tareI *amburg% +, aprilie% -.... $/hiar 0n clipa 0n care vaporul Wahnfried pleca% o femeie% aplecndu-se prea tare peste bord% a c(ut 0n ap. Scoas imediat de un brav matelot% ar fi scpat cu via dac nu s-ar fi i(bit cu capul de chila vaporului. 1ra o femeie 0ntre dou vrste% 0mbrcat corect. 2eanta% care a fost scoas din ap% nu coninea nici o hrtie% ci doar o batist% cu un M mare% i un portofel de piele cu ni te monede de aur sud-africane. 3ersoanele care pot da informaii despre moart sunt rugate s le transmit la comisariatul de poliie% 4ungfernsteg% *amburg. ) :i a !uat cu #ine #ecretu!' ) ,ac" #ecretu! e3i#ta''' o&#er*" o!andezu!' Poate c" -rtii!e ace!ea n au e3i#tat dect n imagina.ia ei' Mi2n-eer m" (o$ti !a o $!or"rea#"% unde mi cum("r" att de mu!te !a!e!e% nct ne am rentor# !a (ac-e&ot cu &ra.e!e nc"rcate de o ade*"rata reco!t"' n (ri*iri!e (a#ageri!or% am #ur(rin# mirarea +i am &"gat de #eam" c" #e *or&ea% cu un #ur# am&iguu% de#(re (erec-ea (e care o a!c"tuiam' Cameri#ta nu (utu #" mi $ac" ro#t de *a#e #u$iciente +i% din !i(#" de !oc% a tre&uit #" (un $!ori!e (e co*or' Ca&ina mi #e tran#$orma#e ntr o gr"din" de $!ori' ,u(" ma#"% ! am in*itat (e Mi2n-eer #" *in" #" arunce o (ri*ire' P"ru e3agerat de $ericit *"znd ct eram ncntat"' ) Ca !a toate e#ca!e!e% *a $i mu!t" g"!"gie n #eara a#ta% mi #(u#e e!' Nu *re.i #" mi o$eri.i o#(ita!itate n co!.u! att de !ini+tit (e care *i ! a.i a!e#/ Mi a contem(!at $!ori!e' ) @oi (utea #" !e ("#trez +i !a noa(te/ ) 9inen.e!e#% n au (ar$um' Iart" m" dac" .i im(un to*"r"+ia mea% urm" e! du(" ce ne in#ta!ar"m (e #(ardec6' Am (rocedat $"r" tact cnd .i am cerut o $a*oare (e care .i ar $i *enit greu #" mi o re$uzi n #eara n care .i o$eream am $!ori''' Nu te #u("ra dac" m" intere#ez att de inten# de dumneata''' E+ti $oarte tn"r" +i $oarte $rumoa#"1 Mi #e (are $"r" #en# +i cum(!it de nedre(t #" $ii co(!e+it de necaz (n" ntr att% nct #" cau.i o izo!are care nu e (otri*it" cu *r#ta dumita!e''' ntr o #ear"% te credeai #ingur" +i (ri*eai ceru! nc" ro+u de !umina a(u#u!ui' Am #im.it c" te a(a#" o mare greutate' Ai (!n#% cu mini!e m(reunate de nu +tiu ce di#(erare''' M am ridicat% ner"&d"toare' Ace#t maniac indi#cret nce(ea #" m" aga#eze' Am co&ort re(ede #eara (un.ii' M a urmat' ) Te ai #u("rat/ n -o! +i n #a!oane% era mu!t" anima.ie' Se auzeai #"rind do(uri!e de !a +am(anie' A2ungnd n ca&ina mea mi am adu# aminte de !a!e!e' Erau aco!o% magni$ice% cu coro!e!e !arg de#c-i#e' @ederea !or m a m&!nzit' L a ca("tu! cu!oaru!ui ! am z"rit (e ;err *an der Laan ca m" im(!ora cu (ri*irea' Se a(ro(ie% timidI ) Nu *oi dormi n noa(tea a#ta' 4ii &un"''' ntoarce te (e #(ardec6 +i ng"duie mi #" .i o$er o cu(" de +am(anie' Ca un *"! negru% noa(tea aco(erea de#c-iz"tura -u&!ou!ui meu' Mi # a $"cut dintr o dat" $ric" de toate ace!e !a!e!e care mi e*ocau tru(uri!e a!e c"ror r"ni tre&ui#er" #" $ie a#cun#e #u& o gr"mada de $!ori''' ,oci!"% ! am urmat (e coco+at' n c!i(a n care ne am re!uat !ocuri!e n $oto!ii!e de !emn de (a!mier' Wahnfried intr" n ntuneric' Nu mai e3i#ta dect o noa(te o(ac" +i (e cer +i (e a(e' ) Pri*e+te -u&!ouri!e% zi#e n#o.itoru! meu% nce( #" #e #ting" unu! du(" a!tu!' Totu+i% n #(ate!e (ere.i!or% continu" #" tr"ia#c" *ia.a' Ca un r"#(un# !a ace#te cu*inte% #e auzir" #trig"te!e a dou" *oci $urioa#e' @eneau dintr o ca&in" de dea#u(ra noa#tr"' ) P#ta i $e!u! !or de a tr"i' A-1 Ct mi (!ac ace#te mnii' i cuno#c (e cei doi ndr"go#ti.i% care (e moment #e mu+c" +i #e zgrie' Sunt #(anio!i' Ade#ea (oart" (e mini +i (e o&ra2i do*ezi!e ace#tor mngieri nocturne' ,ar cnd ce!"!a!t #e ntoarce cu #(ate!e% imediat (rimu! #e re(ede #(re e!% ne!ini+tit% ca +i cum i ar #c"(a (entru totdeauna''' Te (!icti#e#c/ ) Nu% *or&e+te mi de#(re c"!"torii (e care nu i cuno#c''' Cnd m am ntor# n ca&ina mea% am g"#it -u&!ou! nc-i#' Aeru! era greu de r"#u$!area !a!e!e!or' Le am du# a$ar"' Am dat drumu! Ia *enti!ator +i m am cu!cat' Cnd m am trezit #e cr"(a de ziu"' ,in cu+eta mea am z"rit ceru! nc" ntunecat% (e care ni+te nori de argint #e (reg"teau #" intre n !u(t" cu a!.i nori mari% negri +i amenin."tori' @a!uri!e #e ridicau (n" !a -u!ou% !"#nd o dr" de #(um" (e gemu!e.u! rotund' ntoar#" din &aie% am #unat ca #" mi #e aduc" o ca$ea tare +i GG

ni+te tartine cu unt' n c!i(a n care ie+eam din ca&in"% am &"gat de #eam" c" nu mi (u#e#em meda!ionu! (e care ! (urtam direct (e (ie!e +i (e care mi ! #co#e#em n zori% ca #" m" #("!' Neg"#ind &i2uteria% m am urcat (e un #caun ca #" m" uit (e u!timu! ra$t a! du!a(u!ui' Ce adnc" era mo&i!a aceea1 Am ntin# &ra.u! ct am (utut% mna mi a nimerit ntr o adncitur" +i% ce #ur(riz"% am g"#it nu numai meda!ionu!% ci +i un #u! gro# !egat cu o #$oar"' A+ezat" (at% am ezitat #" de#$ac #$oara% nendoindu m" o c!i(" c" de#co(eri#em caiete!e #tr"inei% moart" !a (u.in" *reme du(" ce ("r"#i#e ca&ina mea' APo.i #" !e cite+ti% nu te (ot o(riB''' mi #(u#e#e ea' Re*edeam $a.a mo-ort" +i &r"zdat"' Cu(rin#" de un $ior ciudat% am de#c-i# caiete!e' Scri#e n o!andez"% (rezentau (entru mine o di$icu!tate nea+te(tat"''' Totu+i% $runz"rindu !e% mi am dat #eama c" datorit" eng!ezei +i germanei (e care !e +tiam% nu mi ar $i $o#t greu #" (rice( de#(re ce era *or&a' ,e a!t$e! Mi2n-eer *an der Laan nu #e a$!a aco!o ca #" m" a2ute/ Mare i a $o#t mirarea cnd i am ar"tat ce am g"#it' Cu o (ri*ire curioa#" (arcur#e #cri#u! n.e!e(t +i ordona.i care #e a+ternea (e o -rtie cu ("tr".e!e% ("tat" (e a!ocuri (arc" de urma unor !acrimi' L"#a#em deo(arte c"r.i!e (e care Mi2n-eer !e a!e#e#e (entru mine din &i&!ioteca a$!at" !a &ord% mintea mea re$uza ce! mai mic e$ort' Cea#uri n +ir% #t"team ntin#" (e +ez!ong (ri*ind marea% con#im.ind uneori% din (!icti#ea!" #au mi!"% #" a#cu!t di#cur#uri!e !ungi a!e coco+atu!ui' Poate c" a*ea dre(tate cnd (retindea c"% n nenorocire era de(!ora&i! #" te !a+i cu totu! n *oia durerii' Cnd ai (ierdut o $iin." drag" #au cnd inima .i e #$+iat" de tr"dare% $erici.i cei (e care *ia.a i o&!ig" #" !u(te (entru (inea zi!nic"' M" credeam in#en#i&i!" !a orice% n a$ar" de do!iu! meu% +i iat" c" un e*eniment nea+te(tat mi rede+te(ta intere#u!' n um&ra memoriei me!e% reg"#e#c acea diminea." !im(ede% n care ni+te nori mici% a!&i (!uteau (e $irmamentu! de un a!&a#tru (ro$und' Ne a$!am n (!in" mare' Nici un $um% nici o (nz" nu t"ia orizontu!' A&ia dac" #e auzea tre(ida.ia motoare!or' @a!uri!e $rem"tau de a !ungu! carenei' =n timid e!an a! &ucuriei a tr"i #e i#c" n mine% eram $ericit" c" (uteam #" re#(ir din (!in aeru! #"rat' n acea#t" atmo#$er" de (ace% am nce(ut #" cite#c (rime!e (agini din caiete!e Idei Q*ar#en'''

Caietele Idei Yvarsen


I CRN, CA4RII O A,=SESERP !a $erma !ui Mat-i2# Min-aar (e $emeia a!&" (e care o g"#i#er" n 2ung!"% a(roa(e moart" de $rig +i de e(uizare% $ermierii nu (utu#er" #coate de !a ea dect cu*inte!eI ANu +tiu''' Nu mi aduc aminte de nimic'''B Lua#er" -ot"rrea # o o(rea#c" !a ei (e necuno#cuta care ("rea !o*it" de amnezie' =neori% nenorocita #e a(uca de ca( cu amndou" mini!e% +i ncrunta #(rncene!e +i oc-ii i r"t"ceau ntr un e$ort imen#''' Atunci $ermiera i !"#a &ra.e!e n 2o# +i o (ri*ea cu mi!"I A;aide% Rann8 N"#ta era nume!e (e care i ! d"du#er"O% nu te mai tu!&ura1 Nu .i mai $r"mnta mintea' ntr o &un" zi% memoria .i *a re*eniS' ,ar +a(te ani #e #cur#er" (entru mine n acea#t" !etargie% +a(te ani n tim(u! c"rora nu mi am adu# aminte de nimic din trecuta mea e3i#ten."''' Ie+it" din !unga mea toro(ea!"% #cene!e *ie.ii me!e anterioare mi a("rur" mai nti ncurcate% ca +i cum ai (ri*i oamenii +i !ucruri!e (rin ni+te !unete (rea (uternice' A(oi% (u.in cte (u.in% imagini!e #e (recizar"% c"("tar" $orme' @ai1 Odat" cu memoria mi #e rede+te(ta +i durerea +i mi am dat #eama c" re*enirea !a #tarea norma!" era !ucru! ce! mai r"u care (utea #" mi #e ntm(!e' Am c"zut ntr o (ro#tra.ie (ro$und"' ntr o diminea."% Mat-i2# (u#e caii !a docar +i #e du#e #" ! aduc" (e doctoru! de !a E-ite Ri*er' ,u(" ce m a e3aminat cu aten.ie% ace#ta a dec!arat c" #tarea mea $izic" nu era (roa#t"' Se ar"t" curio# #" cunoa#c" moti*u! +ocu!ui (e care ! a*u#e#em odinioar"' ) P"rin.ii% (rietenii nu te au c"utat% nu # au ne!ini+tit de #oarta dumita!e/ ,atoria mea e#te #" te redau $ami!iei' .i aminte+ti cum te c-eam"/ ,e ora+u! #au #atu! n care ai !ocuit/ Se ntreru(#e tu!&urat de #(aima (e care tre&uie # o $i citit n oc-ii mei' ) Nu te teme% m" !ini+ti e!% nu *oi e3ercita a#u(ra dumita!e nici un $e! de con#trngere' 4ami!ia Min-aar m a rugat #" te !a# n gri2a !or' ) Ce oameni de trea&"' ,e +a(te ani% mi # a #(u#% au gri2" de mine +i de +a(te ani #unt moart" (entru ai mei1 am zi# eu cu #(aim"' A+ $i o moart" *ie dac" a+ rea("rea (rintre ei' @" imagina.i #(aima !or/ ) 9iat" $emeie% murmur" doctoru!% .i n.e!eg dezn"de2dea% #cru(u!e!e' Ai $ace &ine totu+i #" ai ncredere n mine' A+ (utea #" te #$"tuie#c% #" te a2ut''' :tii c" tre&uie #" re#(ect #ecretu! (ro$e#iona!''' Era a+ezat n $a.a mea' Prin oc-e!arii de &aga% oc-ii de un negru o(ac nu ncetau #" mi #cruteze c-i(u!' ) C.i ani ai/ ntre&" e!' ) Treizeci +i cinci% doctore' @ede.i% n urm" cu +a(te ani eram o $emeie nc" tn"r"% acum''' ) E+ti nc" o $emeie tn"r"% a$irm" e! cu $ermitate% de#tu! de tn"r" ca #" .i re$aci *ia.a' Nu +tiu ce in$!e3iune din g!a#u! !ui mi ! reaminti (e ce! (e care ! iu&i#em atta' Am c"zut &ru#c ntr una din ace!e crize de de#(erare% n care #trigam +i m" z&"team ca o $iin." c"reia i # a !uat totu!' ,octoru! m" a(uc" GT

de mn"' ) ;aide% -aide% mevrou!3% nu te !"#a a#t$e! (rad" dezn"de2dii% ce dracu1 Mei6en *eni re(ede +i mi (u#e (e $runte o com(re#" cu a(" rece' ) P#ta i #$r+itu! crizei% zi#e ea *"zndu m" c" re#(ir mai !ini+tit"' ,octoru! $u in*itat #" +i (etreac" noa(tea Ia $erm"' I #e (u#e un (at n #a!"' Tocmai i#(r"*i#em de mncat% Mat-i2# +i a(rin#e#e (i(a' ,octoru! +i o $uma (e a #a' Mei6en cr(ea ni+te ru$e' 4erea#tra ngu#t"% t"iat" n zidu! *"ruit% era de#c-i#" no(.ii' Lam(a cu u!ei !umina cu economie ma#a unde r"m"#e#e un cru+on de Ka$$ir &eer4 +i ni+te (a-are' n acea #ear"% $ermieru! mi ceda#e $oto!iu! !ui din ri(# ro+u% #inguru! !u3 din ca#"' M am a+ezat co(!e+it" n ace#t $oto!iu% urm"rind cu oc-ii nc-i+i mu!ti(!e!e imagini ce mi treceau (rin ca(u! n$ier&ntat +i care m" durea''' O mn" #e a+ez" (e#te mini!e me!e (e care !e .ineam m(reunate (e genunc-i' ,octoru! +i a(ro(ia#e #caunu!' ) Nu te gndi (rea mu!t% mevrou!''' Nu n$runta dect cu (ruden." e*enimente!e care .i au (recedat &oa!a' Nu *rei totu+i #" ai ncredere n mine/ ad"ug" e! du(" o t"cere' :i cum eu nu r"#(undeamI 9un1 .i re#(ect taina' ,ar +tii ce ar tre&ui #" $aci/ S" #crii1 ) S" #criu/ am (rote#tat eu ne!ini+tit"% creznd c" #e gndea #" m" determine #" #criu *reo #cri#oare' ) ,a% ar tre&ui #" .i #crii Memorii!e% mevrou!% metoda ar $i e3ce!ent" (entru a .i dezmor.i creieru!% a ! $or.a #" .i re#tituie $iecare am"nunt a! *ie.ii dumita!e din trecut' A+ternndu !e (e -rtie% *ei a2unge #" coordonezi +i #" $i3ezi c-i(uri!e care% mi imaginez% tre&uie #" 2oace n mintea dumita!e o -or" ndr"cit"' =rmeaz" mi #$atu!% mevrou!% nce(e cu co(i!"ria dumita!e' Noteaz" ceea ce ai *"zut% ce ai $"cut% ce ai #im.it''' Acea#t" munc" *a aduce un deri*ati* *ie.ii dumita!e actua!e' :i ce du-o*nic mai di#cret *rei dect o (agin" a!&" de -rtie/ Mei6en Min-aar1 #trig" e! +i cnd $ermiera #o#i% zi#eI A#cu!t" ce i (re#criu &o!na*eiI o (an" de #cri#% cernea!"% un caiet1 n tim( ce mi *or&ea a#t$e!% am de*enit atent"% amintindu mi de c"r.i!e citite odinioar"' S" #criu''' S" mi #criu romanu! doar (entru mine''' S" mi cnt /ntarea /ntrilor (entru iu&itu! meu care n o *a citi niciodat"' Mei6en mi #(u#e c" doctoru! o i#codi#e mu!t" *reme n !eg"tur" cu mine' ) E mu!t de cnd ne cunoa+tem% mi #(u#e ea' Cnd &"r&atu! meu # a r"nit cu #ecera% ne am du# !a e!' E $rancez% Mat-i2# (retinde ca #e nume+te ,u&oi#' Ca&inetu! !ui e (!in de ta&!ouri din Pari# +i de c"r.i% mai &ine de o mie de c"r.i5 a(oi dac" a citit toate a#tea% nu i (rea greu #" $ii att de #a*ant' A#cu!t" !% Rann8% #crie% din moment ce .i #(une c" a#ta .i *a $ace &ine1 .i *om !"#a ct tim( *rei% -aide1 Ai muncit de#tu! (entru noi1 A(oi% a *rut #" +tie dac"% atunci cnd te au adu# negrii !a noi% a*eai *erig-et"' Nu% Rann8% n a*eai ine!% .i ! or $i $urat' Se *edea &ine c" erai o doamn"% n a*eai mini de ."ranc"% +i ce !en2erie (urtai (e #u& roc-ia zdren.uit"''' O roc-ie $rumoa#"% a!&" cu &u!ine ro+ii' Am ("#trat o% *rei # o *ezi/ Nu% nu *oiam # o *"d''' Nu *oiam #" mi nce( Memoriile cu ziua &!e#temat" n care (urta#em roc-ia aceea' II M AM NPSC=T NTR =N CARTIER ,IN ROTTER,AM' Tata a*ea o #!u2&" n Admini#tra.ie' Locuiam ntr o ca#" *ec-e mo+tenit" din #tr"mo+i' Era (!in" de (a!iere% #c"ri !argi% ntunecoa#e% nenum"rate cot!oane' 4a.ada d"dea direct n #trad"% (artea din #(ate% ntr o gr"din" (e care tata o cu!ti*a cu drago#te' P!anta#e aco!o ni+te ar&u+ti% !i!iac +i ia#omie% care a#cundeau ograda +i gr"dina de zarza*at% a!e c"ror miro#uri n.e("toare #e ame#tecau cu (ar$umu! $!ori!or5 nici nu m(!ini#em trei ani% cnd am auzit o (e mama (!ngndu i #e tatiiI AE3i#t" co(ii care #e na#c ne&uni1B A#ta% $iindc" (i#ica +i cine!e tre&uiau #" #e $erea#c" de mngieri!e me!e (rea $urtunoa#e% #au cnd% ntin#" (e *reo &razd"% #"rutam $!ori!e% !e .ineam #trn# n mn" +i mi $recam de e!e o&ra2ii &uc"!a.i' Odat"% tata% *"zndu mi degete!e murdare% mi ar"t" ti2e!e #mu!#e' A=it" te cum #ngereaz"1B ,ar +tiam ce cu!oare a*ea #nge!e +i n am *rut #" m" !a# ("c"!it"' A4!ori!e au #nge a!&S% #(u#e e!' Cum m a+ $i (utut ndoi de cu*ntu! ce!or mari/ ,re(t urmare% mini!e me!e (ueri!e cru.ar" gr"dina' Mama% n #c-im&% m" (rin#e #tnd n (atru !a&e (e (odea +i ncercnd #" (rind raze!e de !un"''' ,intr o dat"% !una $u dat" a$ar"% *o!euri!e nc-i#e ermetic +i o &"taie !a $und m" n*"." c" atunci cnd *ine ora de cu!care nu te mai z&engui cu 2uc"rii!e ceru!ui' La +coa!" am $o#t o e!e*" &un"' Cu ardoarea (e care o (uneam n orice% nu doream dect #" m" in#truie#c' ,ar m am iz&it de (iedici' ,u(" ce m" ntorceam de !a +coa!"% tre&uia #" m" duc du( cum("r"turi% # o a2ut (e mama !a &uc"t"rie' Numai du(" ce #urori!e me!e erau #("!ate +i *rte n (at% *a#e!e (u#e !a !ocu! !or% #u$rageria +i &uc"t"ria n ordine% (uteam% n #$r+it% #" mi *"d de a!e me!e +i #" m" a(uc de !ec.ii' Tocmai m" (reg"team de m("rt"+anie cnd tata muri de o em&o!ie' Pierdeam n e! (e ce! mai &un (rieten% (e ce! care m" (rote2a m(otri*a a#(rei #e*erit".i a mamei' ) Crede m"% Mint2e% #(unea e!% $eti.ei ace#teia !acom" de a$ec.iune i ar tre&ui mai mu!te mngieri dect #catoa!ce' Mama #e mu!.umea #" #urd" cu mi!"% ar"tndu +i $runtea cu degetu!' ,ar tata nu era o $ire com&ati*"' ) M" gnde#c c" $ata noa#tr" mai mare nu #e nrude+te ctu+i de (u.in cu &una noa#tr" ra#" nordic"'
3 4

,oamn" No!andez"O' 9ere ca$r" No!andez"O'

GU

,u(" mine% #ocot c" n *ine!e ei # a #trecurat o (ic"tur" de #nge #tr"in' ,e aici nc!inarea ei c"tre *i#are +i acea#t" #en#i&i!itate e3ce#i*" care nu #e (rea (otri*e+te cu caracteru! (ractic a! ra#ei noa#tre' ,e a!t$e! mi aminte#c c" n cronica $ami!iei #e *or&ea de#(re un #tr"mo+ care +i ar $i adu# o ne*a#t" din nde("rtate!e #a!e (eregrin"ri' A#ta ar e3(!ica anumite tr"#"turi de caracter a!e Idei noa#tre' ) ,e ce nu mi ai #(u# nimic de#(re a#ta cnd ne am c"#"torit/ ntre&" mama cu un aer 2ignit' ) O% Mint2e% tre&uia% ntocmai ca un mare #enior% #" .i n$".i+ez ar&ore!e genea!ogic ca #" te a#iguri c" nici un e!ement e3otic nu # a ame#tecat *reodat" cu #nge!e meu o!andez/ Tata rdea% mama ridica din umeri' ,ar eu a*eam o -ran" n (!u# (entru *i#uri!e me!e' Le (o(u!am cu acea#t" #tr"&un" cu care tre&uia #" #em"n +i care *eni#e dintr o .ar" unde nu e3i#ta atta a(" (e #tr"zi +i nici ierni att de a#(re5 unde% !a um&ra (a!mieri!or% +i $"cea *nt cu un e*antai de #ide$ +i dante!"' Oare +i n acea .ar" de *i# ni+te im(u!#uri mi#terioa#e !e $"ceau (e $ete #" #ar" din (aturi!e !or cnd cnta (ri*ig-etoarea/ n gr"dina de a!"turi% (e una din ramuri!e ce!e mai na!te a!e unui &rad cu *r$u! retezat de $urtun"% o (ri*ig-etoare +i (ro$i!a (e cer minu#cu!a ei um&r" cenu+ie' Z&urda!nic"% !ungindu +i gtu! #u&.ire% +i !an#a *oca!ize!e care #e ro#togo!eau ca ni+te (er!e tari (e argintu! no(.ii''' n #(ate!e meu% ce!e (atru #urori dormeau% cu (!ete!e ame#tecate% cu mini!e incon+tient a(ro(iate' ,e ce m" #im.eam izo!at"/ Att de durero# izo!ata% nct% cu $runtea (e (er*azu! $ere#trei% iz&ucneam n !acrimi' =neori m" a(uca o dorin." ne&un" de a #"ri (e $erea#tr"% de a de#c-ide (orti.a gr"dinii% de a a!erga n #trad"% n urm"rirea cui*a care m" c-ema +i care nu ! (uteam *edea' mi aminte#c de (!im&"ri!e &ra.u! tatii' ,e iarmaroace +i de #er&"ri cu tir% unde (urtam o roc-ie a!&" cu un cordon azuriu% n &ra.e c un &uc-et mare de $!ori de cm(% (e care tata m" a2uta#e #" !e cu!eg' n mi2!ocu! unei mu!.imi *e#e!e% ne in#ta!am #u& un um&rar' Ni #e #er*ea &ere +i% n tim( ce mncam &rnza tata mi *or&ea #au (oate c" mai curnd +i *or&ea !ui n#u+i' ) Ne$erici.i cei care ntrec m"#ura1 #(unea e!' Tre&uie #" $ii (uternic% $oarte (uternic% a#ta i toat" $i!ozo$ia *ie.ii''' Tre&uie #" .ii (ie(t e*enimente!or +i oameni!or' Nu% &iata mea $at"% #unt un om #!a& +i .i am tran#mi#% din ne$ericire% o &oa!" ereditar"I #!"&iciunea mea1 S!"&iciunea tre&uie urt"% Ide5 cnd ,omnu! a #(u#I Ai *oi #cui(a (e cei #!a&iB% cred c" a ad"ugatI A:i (e ne*o!nici1B E+ti #!a& cnd domin" inima' A mea a #trigat ntotdeauna att de tare% nct tre&uia #" &at n ea' Cu *remea% a t"cut''' 9ietu! tata% ct de &ine ! n.e!eg a#t"zi1 Ct tre&uie #" $i #u$erit din (ricina con#trngerii im(u#e $irii #a!e generoa#e1 Totu+i mama nu era rea' Nu e3i#ta $emeie mai ata+at" $a." de ndatoriri!e ei ca#nice' ,ar (oate c" &"r&atu!ui ei i ar $i (!"cut o $"rm" de &onomie n ca#a !ui +i ar $i $o#t &ucuro# dac" ne*a#ta #a ar $i +tiut #" rd"% #" cnte% #" #trige1 Mama nu rdea% nu #e n$uria niciodat"' Cnd ne (ede(#ea% o $"cea cu #nge rece' Cnd i $"cea re(ro+uri &"r&atu!ui ei% o $"cea cu un g!a# monoton% a&ia de#c-iznd &uze!e +i cu*inte!e ei c"deau e3a#(erante% cu regu!aritatea (ic"turi!or care #ca(" dintr un ro&inet (ro#t nc-i#' Cred c"% cu toate ace#tea% +i iu&ea &"r&atu!% dar i (urta ranc-iun" (entru !enea !ui' ntr ade*"r% o&#er*a.ii!e ei #e iz&eau de re#emnarea n care &ietu! om #e izo!a#e cu *remea' +i ("#tra (entru e! gnduri!e% n"de2di!e' Nu ! mai (utea #coate din acea#t" !ume (e care +i o crea#e a+a cum ! #coteau ade#ea din ca#" cr(e!e +i ("m"tu$uri!e ei de (ene (e care nu o#tenea #" !e mnuia#c"' Moartea tatii mi (ricinui o mare durere' ,u ndat" ce (uteam #c"(a% a!ergam !a mormntu! !ui #i% a#cunzndu m" cnd treceau (aznicii% r"mneam ade#ea aco!o (n" noa(tea' Mama% cnd *enea #" m" caute du(" ce #e nc-idea cimitiru!% nu mi mai $"cea mu#tr"ri!e (e care !e a+te(tam' Ea n#"+i (!ngea% dar tr"#"turi!e #a!e% (u.in ma#cu!ine% de*enir" +i mai re&e!e !a #ur#% iar e*!a*ia #a +i mai accentuat"' O mic" (en#ie de *"du*" ne ng"dui #" ne ("#tr"m ca#a' n a$ar" de a#ta% mama% care $u#e#e in$irmier" nainte de a #e m"rita% o&.inu ni+te g"rzi de noa(te ntr un #(ita!% ceea ce era #u$icient ca #" ne a2ute #" tr"im' Cu o *oin." de nen$rnt% acea#t" $emeie .inea !ocu! tat"!ui di#("rut' ntoar#" !a ora +a(te diminea.a% *oia ca i&ricu! cu ca$ea #" $ie (e ma#"' O &eam toate +a#e m(reun"% a(oi urma in#(ec.ia% ce!or care (!ecau !a +coa!"' @ai de (ie!ea mea dac" !i(#ea un na#ture% dac" nu cu#u#em ca !umea ce*a% dac" ung-ii!e uneia dintre $eti.e i #e ("reau cam ndoie!nice' ,u(" ce m" na(oiam de !a cum("r"turi% o g"#eam nc" in (icioare% #("!nd cu a(" mu!t" ca!darmu! din $a.a ca#ei' Tre&uia # o rog mu!t ca #" #e *re n (at du(" ma#a de (rnz'' ,oar duminica% du(" ce ne ntorceam de !a cimitir% con#im.ea #" #e odi-nea#c" (n" #eara% n *reme ce eu m" duceam cu #urori!e me!e !a m"tu+a Ant2e' M"tu+a Ant2e era domni+oara &"trn"' S(re deo#e&ire de mama% a*ea ntotdeauna un c-i( #urz"tor% care d"dea $armec tr"#"turi!or ei a#(re' O &onet" cu *o!ane de un a!& ca z"(ada i a#cundea n (arte cocu! mare% c"runt' Purta n mod in*aria&i! o roc-ie de ta$ta mo*% care $o+nea !a cea mai mic" mi+care' Camera ei mi (!"cea ne#(u#' Mare +i !uminoa#"% era ta(i.at" cu -rtie cenu+ie cu &uc-e.e!e roz' Ni+te #caune de (a!i#andru% cu #("tar na!t% ncon2urau o ma#" rotund" din ace!a+i !emn' Pe #u(ra$a.a #tr"!ucitoare a &u$etu!ui% dou" cande!a&re de argint% (re*"zute cu muc"ri $!ancau (a-are!e cu (icior ro+u% n care #oare!e a(rindea #c!i(iri de ru&in' n $a.a #o$a!ei de cati$ea a!&a#tr"% o a!t" ma#" cu (icioare !ungi +i #u&.iri5 (e ea% un &orcan n care nota un (e+te mare% ro+u' n #$r+it% *itrina (!in" de comoriI $ar$urii (re.ioa#e% co+u!e.e n $i!igran% cutii din #coici' mi (!"cea n mod deo#e&it o #tatuet" !a care m" uitam de $iecare dat" ca +i cum a+ $i *"zut o ntia oar"I A(o!!o a(!ecat a#u(ra zei.ei @enu# adormit"''' Ni+te (ang!ici roz% !ate% .ineau (erde!e!e de mu#e!in" de !a $ere#tre!e #tr"!ucitoare' A+ezat" (e un #oi de mic (odium% n do#u! oa!e!or cu &a!#amin" aran2ate (e (ric-iciu! $ere#tre!or% &"trna domni+oar" (utea #" o&#er*e #trada +i% i#codind% #" +i recunoa#c" *izitatorii nainte ca ace+tia #" $i a*ut tim(u! #" #une !a u+"' La ora cinci $i3% ;i!di% #er*itoarea% ntr o $u#t" !arg" +i cu &oneta #cro&it"% ne #er*ea ma#a' Ea con#ta de regu!" dintr o #u(" cu t"i.ei% urmat" de un $e! de mu#aca +i din ni+te GV

g"!u+ti mari ct (umnu!' O &udinc" de gri#% #tro(it" cu #iro( de $ructe% nc-eia ma#a' ,u(" moartea tatii% o duceam greu cu mncarea5 ntorcndu ne aca#" de !a m"tu+a Ant2e% ce!e mici nc" +i mai !ingeau degete!e cu care #e a2uta#er" !a ma#"' Pa+ii ni #e ncetineau (e m"#ur" ce ne a(ro(iam de ca#a unde nimic nu ne &ucura (ri*iri!e' P"r"#eam ntotdeauna cu un o$tat $rumoa#a !ocuin." a m"tu+ii me!e' Cei care au ne*oie #" $ie *eg-ea.i noa(tea #unt ntotdeauna gra* &o!na*i' Ca #" (o.i #u(orta a#t$e! de no(.i !a c"("tiu! muri&unzi!or #au c-iar a! *reunuia care +i d"du#e du-u!% .i tre&uia o $ire a#(r" ca a mamei% !a $e! de nendu(!ecat" $a." de ea ca +i $a." de cei!a!.i' i admiram cura2u!' Pentru !iota ei de co(ii n$runta o&o#ea!a% !i(#uri!e% di$icu!t".i!e materia!e' Nu +i acorda nici un r"gaz' Totu+i% (e m"#ur" ce cre+team% mama #e umaniza% +i ea% care nu de#c-i#e#e a!t" carte dect 9i&!ia% ng"dui ca m"tu+a Ant2e #" mi dea cte unu! din romane!e (e care !e m(rumuta de dou" ori (e #"(t"mn" de !a &i&!ioteca din ora+' Acum nde(!inindu mi ndatoriri!e zi!nice% a+te(tam cu &ucurie momentu! cnd% ca#a odat" (u#" !a (unct +i mama (!ecat" !a #(ita!% (uteam% !ng" #urori!e me!e adormite% #" rent!ne#c eroii $rumoa#e!or (o*e+ti de drago#te''' 3oteca pisicilor de Sudermann m" e3a!ta#e (n" intr att% nct m" $"cu#e #" am $e&r"' Citeam !a !umina !umin"ri!or (e care !e cum("ram (e a#cun# cu c.i*a "!art#es din &anii de &uzunar% cu care mi #e r"#(!"tea ade#ea ze!u!' 9ine c" mama nu (utea #" *ad" ace#te nc"!c"ri' Se!ma% cea mai mare dintre ce!e (atru #urori a!e me!e% +i g"#i#e o #!u2&" ntr un mare magazin% ceea ce i ng"dui mamei #" +i mai r"rea#c" g"rzi!e de noa(te' ,ea!t$e! ("rea $oarte o&o#it"% c-i(u! i #e o$i!i#e' ntr o duminic" ced" n #$r+it in#i#ten.e!or +i ne n#o.i !a m"tu+a Ant2e' 9"nui#em ntotdeauna ni+te ranc-iune ntre ce!e dou" cumnate' Cnd mama trecu (ragu! Ant2ei% a*u o ezitareI AA#ta% numai ca #" .i $ac .ie (!"cere% IdeWW% o$t" ea' =n $u!ger de trium$ trecu (rin (u(i!e!e mici a!e &"trnei domni+oare !a *ederea cumnatei #a!e' ,u(" ma#"% #er*i n cin#tea mamei !ic-ior +i ca$ea5 #eara #e (re!ungi' Oare (rezen.a rudei +i (rietenei #a!e din co(i!"rie o $"cu n #eara aceea (e Ant2e #" $ie de o !im&u.ie neo&i+nuit"/ Ea e*oc" *remuri!e de odinioar"% *or&i de#(re oameni di#("ru.i (e care e!e dou" i cuno#cu#er" +i% n tim( ce (erora% mi #e ("rea c" ! +i *"d (e acei oameni (rintr un *"! #u&.ire de co!&% ntocmai ca n (icturi!e ace!ea *ec-i aruncate (rin (oduri' T"cut"% mama +i a#cu!ta cumnata' ) .i aminte+ti/ @eneai cu m(!etitura' Te a+ezai !a $erea#tr"% n do#u! oa!e!or cu $!ori' Cuno+team to.i trec"torii' AIat"' #(uneai tu% 4ree S!ot are o ("!"rie nou" +i iat o (e doamna *an OFen care ne #a!ut"' Ct e de m(o(o.onat"% un ade*"rat (a(aga!1B La &i#eric"% n roc-ie de duminic"% ne ro#team rug"ciuni!e cu gndu! !a du(" amiaz"% cnd urma #" ie+im !a iar&" *erde cu toat" ceata% #" cu!egem $!ori de (e cm( +i de (e dune' Toamna% mncam !a *reun -an de .ar"' n$u!ecam (ine neagr"% nuci noi +i &eam *in du!ce' Cnd ne ntorceam% ceru! era ro+u dea#u(ra ("duri!or' Ierni!e erau mai a#(re dect acum' S"(t"mni n +ir nu te (uteai uita (e $ere#tre!e aco(erite cu $!ori de g-ea."' So&e!e duduiau' Patina2u! era !a ordinea zi!ei' ntr o 2ac-et" !ung"% a2u#tat"% m(odo&it" cu (ene% cu toca de &!an" (e coc% cu (atine!e !a #u&#uoar"% cu mini!e ntr un mic man+on% ne ndre(tam #(re (atinoar' Nici n a(ucam #" ne a+ez"m &ine (e &anca ."r"nea#c"% a(roa(e de g-ereta cu &"uturi ca!de% c" tinerii +i a!ergau #" ne !ege (atine!e' Dinndu ne de mini% de#enam ara&e#curi (e og!inda de g-ea."' @ntu! ne t"ia o&ra2ii +i r"#u$!area% dar era minunat''' Su(ra$a.a ng-e.at" re$!ecta ceru! cenu+iu ca de in +i% ntr o zare ce.oa#"% #oare!e ncremenea% ro+u% ca o mare !antern" c-inezea#c"' Dinndu ne de &ra.% a!unecam nd"r"t (e g-ea."' Nici o gri2" nu ne tu!&ura nc" inimi!e' ,rago#tea *ine trziu !a $iice!e nordu!ui''' Mama n o ("r"#ea din oc-i (e Ant2e% atent" !a ace!e ecouri a!e unei tinere.i nde("rtate% n care +i a*ea +i ea (artea''' Ade#ea% cnd un cu*nt i #e ("rea necu*iincio# (entru urec-i $ete!or #a!e% ncrunta #(rncene!e' ,ar &"trna domni+oar" #e (orni#e' Aminti de o zi de carna*a!5 (ocnituri% trom(ete% (etarde% n #$r+it% toat" gama% cnd deodat" un Pierrot *eni .o("ind n $a.a ei' Cu un ge#t !arg% $"cu o re*eren." (ro$und" +i cu a *oce (re$"cut"% a#cu.it" i zi#eI A@" #a!ut% doamn" a inimii me!e1B Intrigat"% tn"ra nu +i g"#i cu*inte!e +i% nainte de a +i $i re*enit din #ur(riz"% ma#ca #e nde("rta #"!tnd ntruna +i $"cndu i #emne cu mnaI ALa re*edere% drag" Ant2e1B i cuno+tea +i nume!e1 Nu i z"ri#e dect oc-ii #tr"!ucitori (rin ma#ca de #atin' Cine era/ =nde mai *"zu#e ea acei oc-i att de $rumo+i% att de !umino+i/ Pri*irea aceea neagr" +i ma!i.ioa#" o urm"rea% i a("#a inima''' Ciudat de tu!&urat"% ! $u greu #" #e a+eze #u& !umina !"m(ii ntre ("rin.ii +i $rate!e ei' ntoar#" n odaia #a% r"ma#e mu!t" *reme !a $erea#tr"% tr"gnd adnc n (ie(t aeru! no(.ii n care #e a(rindeau (rime!e $e!inare' Printre m"+ti!e tot mai rare c"uta un Pierrot n #atin a!&''' AAcea *iziune $ugar" +i a ("#trat mereu mi#teru! +i a r"ma# #inguru! meu roman''' i#(r"*i m"tu+a Ant2e o$tnd' Tinere.ea mi # a o$i!it c"utnd c-i(uri!e oameni!or oc-ii care m" *r"2i#er"'''B ) :i (e care i ai $i reg"#it $"r" ndoia!"% dac" ! ai $i (ri*it mai cu aten.ie (e &"iatu! !"(taru!ui #au (e a2utoru! de #(i.er din co!.1 La# o &a!t"% &"trn" #entimenta!"1 Ant2e #e (re$"cu a nu &"ga n #eam" umi!itoarea re$!ec.ie a cumnatei #a!e' ) Tu% Mint2e% remarc" ea cu ca!m% tu te ai $erit ntotdeauna de #entimenta!i#me ca de un du+man a! &unu!ui #im.' Noi te (orec!i#em Amicu! cri*". a! Nordu!uiB' Numai c"% d" mi *oie #" .i #(un% Amicu! cri*".B # a tran#$ormat ntr o du!ce adiere cnd .i a c"zut cu tronc $rate meu' Po.i #" mi e3(!ici% Mint2e% (rin ce #tranie intui.ie .i d"dea de urm" n zi!e!e n care te a+te(tam !a ma#"/ Pie!ea mamei #e aco(eri de o ro+ea." #um&r"5 #(u#e cu &ru#c-e.eI ) ,ac" te amuz" #" .i (o*e#te+ti *ec-i!e ta!e i#torii% n ai dect% dar te rog% nu m" ame#teca +i (e mine' Am a$!at totu+i n ziua aceea c"% (rintr o #(ecu!a.ie nenorocit"% &ietu! tata (ierdu#e o mo+tenire care i ar $i ng"duit m"tu+ii Ant2e #" tr"ia#c" (e (icior mare' Mama tre&uie #" i $i (urtat (ic" (n" !a #$r+itu! zi!e!or #a!e' GL

III SORA MEA 7OPSIE :I 0PSI LA rndu! ei un !oc !a o modi#t"' Mama d"du cur# rug"min.i!or noa#tre +i renun." n #$r+it !a #!u2&a #a att de grea' ,ar% de+i nu ne mai aducea n $iecare diminea." miro#u! greu a! &o!ii +i a! mor.ii% ca#a era !i(#it" de &ucurie' Zi!e!e erau !a $e! una cu a!ta% doar ma#a duminica!" de !a m"tu+a Ant2e mai ru(ea monotonia' La ora ie+irii de !a +coa!"% !e auzeam r#ete!e% zgomotu! #a&o.i!or (e (a*a2' ,ar% de ndat" ce treceau (ragu! ca#ei% t"ceau' ,u(" ce +i (uneau (a(ucii (e care i g"#eau n do#u! u+ii de !a intrare% mncau n t"cere o tartin" cu marme!ad"% a(oi #e coco.au (e #caune!e !or +i +i a(!ecau mutri.e!e (e#te caiete' =!uit"% *edeam cum !i #e +terg ncetu! cu ncetu! $rumoa#e!e cu!ori adu#e de a$ar"% +i ce!e dou" $eti.e nu mi mai a("reau (arc" dect (rintr un *"! u+or5 (nze de ("ian2en (e care t"cerea ("rea c" !e .e#e aici% (e#te toate !ucruri!e''' Totu+i cu cinci $ete #"n"toa#e% ca#a ar $i tre&uit #" $ie *e#e!" +i zgomotoa#"% ca o co!i*ie' A#ta #" $i .inut oare de $irea mo-ort" a mamei/ Sau de credin.a ei rigid"/ Credin.a mamei era $"r" entuzia#m +i $"r" ardoare' Nu ne n*".a#e ea #" ne temem de ,umnezeu n !oc #" ! iu&im/ Ace#t ,umnezeu a! mamei ni #e ("rea teri&i!% (!in de mnie +i de (ede(#e' Ce con#o!are% ce idea! am $i (utut g"#i n team"/ ntre ace#t ,umnezeu a! mamei% !i(#it de indu!gent" +i de &!nde.e% +i #u$!ete!e noa#tre de co(ii nu #e (utea #ta&i!i nici o !eg"tur"' Poate c" +i din (ricina a#ta g!a#u! (uternic a! ceru!ui nu mi a a2un# niciodat" !a #u$!et +i am c"utat ntotdeauna un idea! uman1 :i a(oi% $"r" #" +i dea #eama% mama ne crea#e un $e! de #i!" $a." de rug"ciune% c"ci% !a ora me#ei% ngenunc-ind cu noi (e (odea% ne o&!iga #" recit"m ni+te ora.ii intermina&i!e% n tim( ce aroma *erzei cu #!"nin" ne gdi!a n"ri!e''' n #eri!e n care m"tu+a Ant2e mnca !a noi% o conduceam (n" aca#"' Noi dou" (uteam #curta drumu! (e +o#e!e' Cana!e!e% &"tute de *nt% c!i(oceau !ng" ziduri!e de (iatr"' 4e!inare rare nro+eau a(a cu ni+te re$!e3e #ini#tre' Mantii!e noa#tre (ocneau ca ni+te (nze de cor"&ii +i gr"&eam (a#u! ori de cte ori #e a(ro(ia *reo #i!uet" cu gu!eru! ridicat% cu c-i(u! a#cun# #u& +a(c"' M"tu+a Ant2e odat" !"#at" !a u+"% m" rentorceam n ora+% (u.in n"ucit" de a m" a$!a (e #trad" !a ora zece #eara' Trec"torii ("+eau $"r" gra&"% !itere!e uria+e a!e a$i+e!or i.i atr"geau aten.ia' Cnd #e de#c-idea cte o u+" *io!ent !uminat"% .+neau a$ar" #trig"te% muzic" +i cntece' Tram*aie!e #cr.iiau' Ma+ini!e treceau $"r" zgomot' nainte de a m" cu!ca% r"mneam !a $erea#tr" *i#nd' Smocuri de nori a!unecau u+or (e di#cu! #tr"!ucitor a! !unii% #e #aturau de !umina ei +i +i continuau drumu! #(re a!te z"ri' i in*idiam' nce(ea #" #e r"corea#c"' Singuru! co(ac din gr"din" care .inea um&r" +i (ierdea% una cte una% $runze!e' n *an #e c-irceau% #e cram(onau de crengi% c"ci% $!uiernd ca un (u+tan r"ut"cio#% *ntu! !e a!unga ad"(o#tu! !or' =!timii tranda$iri #e n"!.au #(re !im(ezimea ceru!ui' M" a(!ecam c"tre t"cerea no(.ii% ca +i cum a+ $i (utut auzi aco!o ecouri!e unei !umi unde eu nu (uteam ("trunde' O !ume (!in" de a*enturi''' A*eam tot tim(u! #enza.ia c" cine*a (e care nu ! *edeam mi $"cea #emn% ca unei ca(ti*e .inut" de !an.uri!e ei% +i m" a(!ecam c"tre acea c-emare mi#terioa#"% o a#cu!tam cum a#cu!.i z*onu! unei #er&"ri !a care nu e+ti admi#% dar !a care te ui.i (rin cr"("tura unei u+i''' Tremuram gndindu m" !a iarna a(ro(iat" n care tre&uia #" ndur% una du(" a!ta% zi!e!e #curte +i ce.oa#e% n care nu a+te(tai nimic +i #eri!e !ungi% monotone% n care c"#cai n tim( ce cr(eai ru$e!e' M" e3aminam n $a.a og!inzii% cu o #urd" #trngere de inim"' A+ $i dorit #" $iu mai #u&.ire% aidoma #i!uete!or din 2urna!e!e de mod"% c"ci #e #(unea de#(re mineI ACe $at" ro&u#t" +i #"n"toa#"1B P"ru! meu ca#taniu a*ea #tr"!ucire +i #u(!e.e% c-i(u! meu% cu tr"#"turi (rea accentuate% era !i(#it de gra.ie' ,ac" din.ii a!&i +i regu!a.i mi (!"ceau% dete#tam dim(otri*" !inia drea(t" a &uze!or' Mai r"mneau oc-ii' ntre &run +i negru% a*eau cam cu!oarea codi.e!or' Prietena mea Tin6a a$irma c" gene!e me!e $oarte !ungi mi d"deau o e3(re#ie du!ce' Ei i (!"cea de a#emenea gro(i.a (e care o a*eam n &"r&ie' Poate (urtnd ni+te #to$e (otri*ite a+ $i (utut #" mi cori2ez $izicu! ingrat' ,ar roc-ii!e me!e mo-orte% niciodat" !a mod"% nu m" (uteau a*anta2a' :i de a!tminteri !a ce &un/ A*ea att de mare im(ortan." dac" r"mneam $at" &"trn"/ M"tu+a Ant2e nu era nenorocit"' La *r#ta m"tu+ii% a+ $i a*ut% ca +i ea% un c!an de (rieteni% care #" *ina o dat" (e #"(t"mn"% #" &ea ca$ea +i #" m"nnce c!"tite% ntr o atmo#$er" c"!du." de &r$e!i ne*ino*ate' Totu+i% m" !ua ntotdeauna cu $rig cnd m" gndeam !a un a#t$e! de *iitor' Ca #" nu m" mai gnde#c !a a#ta% munceam cu -"rnicie% #(re marea mu!.umire a mamei' Puteam #" i #(un c" nu c"utam dect o&o#ea!a/ O o&o#ea!" care% de ndat" ce #e ntuneca% m" $"cea #" cad ntr un #omn adnc''' Ce +tia ea de#(re mine/ ,e#(re eu! meu (e care ! a#cundeam de a#(ra ei #e*eritate/ Ade#ea% credeam c" i am *enit de -ac tinere.ii care #triga n$ometat"% a(oi% urmau ni+te re*o!te nea+te(tate''' A#ta #e ntm(!a n toiu! no(.ii' M" trezeam +i tre#"ream% ca #c"(at" dintr un co+mar% +i a+te(tam% cu inima &"tnd''' O #im.eam $rem"tnd n mine% agitndu mi #nge!e% um$!ndu mi *ine!e% gata #" cra(e' O team"% care a*ea +i ce*a (!"cut n ea% m" $"cea #" m" n"&u+ un (ic''' A(rindeam !umnarea +i% #"rind din (at% a!ergam n $a.a og!inzii' O&ra2ii mi erau ro+ii' ,e #u& (!ete!e de#(!etite% oc-ii m" (ri*eau ciudat' Mi #e ("rea c" cea care m" (ri*ea a#t$e!% (rintre gene% ca (rintre z"&re!e!e unei temni.e% era tinere.ea mea ca(ti*"' mi !"#am c"ma+a #" a!unece n 2o#% dar% odat" goa!"% tru(u! meu mare +i a!&% m" #(eria' 4rigu! mi mu+ca (ie!ea +i m" rentorceam #" m" g-emuie#c #u& cu*erturi' mi !uam cu mine tinere.ea inuti!"% i nc-ideam (!eoa(e!e +i i murmuramI A4ii n.e!eg"toare% -aide% dormi1B Mai trecu un an' Se a(ro(ia iarna' 4runze!e *e+tede a!unecau de a !ungu! geamuri!or +i mirea#ma !or (uternic" *e#tea S"r&"toarea S$in.i!or' ,e ce nu mai ncercam acea ne!ini+te care m" cu(rindea !a $iecare GK

#c-im&are de anotim(/ Sim.eam n mine o a("#are +i (arc" o a+te(tare' Oare #" e3i#te (re#im.irea $ericirii ca +i cea a nenorocirii/ Era o zi ca oricare a!ta' M am #cu!at% trezit" din #omn cea#u! de+te(t"tor% (e care ! *ram #u& cu*erturi (entru ca &ruta!a !ui #onerie #" nu !e trezea#c" din #omn (e $eti.e!e mai mici% care a*eau dre(tu! #" mai doarm" nc" o or"' ,u(" o toa!et" ra(id"% cu a(" rece% am co&ort #" a(rind crengu.e!e de (in de #u& &utucii (e care% de #ear"% i (reg"ti#em n *atr"' Tro#netu! *e#e! a! $ocu!ui mi d"du cura2u! de a ngenunc-ea +i% de a $reca da!e!e ro+ii' Am atrnat ceainicu!' Aroma ca$e!ei !e atra#e (e #urori!e me!e% care +i $"cur" a(ari.ia #tr"!ucind de cur".enie +i miro#ind a #"(un' Mama #o#i u!tima' Ce!e mari (!ecar" !a #!u2&e!e !or% ce!e mici% !a +coa!"' Am go!it re(ede ma#a% am (u# ce+ti!e !a !ocu! !or +i m am (reg"tit #" m" duc du(" cum("r"turi!e (entru ma#a de (rnz% n *reme mama #e a(uca#e #" citea#c" ziaru! !oca!' ) Ide1 m" #triga ea% c-iar n c!i(a n care (u#e#em mna (e mneru! u+ii' Ia *ino ncoace1''' A#cu!t"''' Potri*indu +i oc-e!arii (e na#u! dre(t +i (uternic% ea mi citi un anun. redactat cam n ace+ti termeniI A,octor% *rea #" #e c"#"torea#c" cu o $at" de dou"zeci (n" !a dou"zeci +i cinci de ani% care ar $i di#(u#" #" ! urmeze n Tra#*aa!' Adre#a.i (ro(uneri!e !a &irou! ziaru!ui' Ci$ra X LHL' ) Ei &ine% Ide% ce ai de zi#/ ntre&" mama $oarte intere#at"' ) n Tran#*aa!/ am &!&it eu $oarte n$rico+at"' Ct e de de(arte1 Ea ("ru #" nu m" aud"' ) 9ag" &ine n ca( ce am #" .i #(un% Ide' C"#"toria e condi.ia e#en.ia!" (entru o $at"''' Nu e+ti $rumoa#"% nici m"car dr"gu."' N ai un &an% nu *ei g"#i niciodat" un (retendent (e me!eaguri!e noa#tre' Tran#*aa!u!% !a urma urmei% nu i dinco!o de !ume +i (rezint" toate a*anta2e!e unei ."ri noi' Ace#t''' tn"r are de#igur inten.ia #" +i $ac" aco!o un *iitor' R"mne de *"zut dac" i *ei (!"cea' Nu i (rea #igur% dar totu+i #" ne ncerc"m norocu!' 0ndu! c" $ata ei ar (utea #" nu con*in" ace!ui domn nu i #urdea $emeii intran#igente' Cu o $ric" *ag"% am a#cu!tat o +i i am (u# n $a." tocu!% c"!imara% -rtia cadri!at" +i un (!ic' 4"r" #" mai #ocoat" nece#ar #" mi citea#c" #cri#oarea% o (u#e n (!ic% ! !i(i% a(oi mi ! ntin#e' ) Acum% du te re(ede +i arunc" ! n cutie' Ace! domn n o #" duc" !i(#" de (ro(uneri' Se #cur#er" ni+te zi!e% n cur#u! c"rora eram att de agitat"% nct ("!eam ori de cte ori ! *edeam (e (o+ta+' 4"ceam totu! a!anda!a% dar mama mi ar"ta o indu!gen." neo&i+nuit"' Imagina.ia mea ! $"cea (e necuno#cut cnd $rumo# ca 9o!e#!aF% erou! din 3oteca pisicilor% cnd c-e! +i urt% din moment ce nu +i (utea g"#i o ne*a#t" dect (rin intermediu! unui ziar' ntr o diminea."% cnd tocmai ie+eam% .innd (e &ra. #aco+a (entru cum("r"turi% am dat na# n na# cu un domn care c"uta dea#u(ra (or.ii num"ru! ca#ei' +i #coa#e ("!"ria' ) Sunte.i me2u$$rouF Eeden/ m" ntre&" e! +i% cum o ro+ea." &!e#temat" mi n"("di o&ra2ii% mi # a ("rut c" ! *"d #urznd' Nu +tiu ce am ng"imat% introducndu ! n cea mai &un" odaie a noa#tr"' ) S o c-em (e mama''' am #(u# eu' ,ar e! m" o(ri' ) Nu% r"mi% $"cu e! ama&i!' ,umneata e+ti cea care m" intere#eaz"''' Eram att de tu!&urat"% nct nu +tiam ce #" $ac cu mini!e' Le tot a("#am una (e#te a!ta% necuteznd #" ! (ri*e#c% totu+i +tiam c" e na!t% c" are ("r +i oc-i !umino+i +i un c-i( &ronzat' ,in $ericire mama% care o&#er*a#e tot% intr" #o!emn"% m&r"cat" n roc-ia de duminic"' n $e!u! ei de#c-i#% i ntin#e mna #tr"inu!ui' ) ,umnea*oa#tr" #unte.i ce! care''' N o !"#" #" termine' ) ,a% eu''' ) Ea e% #(u#e mama ar"tndu m"' ) :tiu% $"cu e!% +i am remarcat in$!e3iunea gra*" a *ocii #a!e' ) 9un1 ,eci nu ne mai r"mne dect% #" di#cut"m' Mama !u" !oc n $oto!iu% cu un aer mai au#ter ca niciodat"' E! #e a+ez" (e #o$a' ) La#" ne #inguri% $ata mea% mi (orunci mama cu tonu! ei (erem(toriu' Nici nu ceream a!tce*a' Cu inima (a!(itnd% am urcat #cara% dar (e (a!ier am r"ma# a(!ecat" (e#te &a!u#trad"' A+te(tam #" aud o u+" de#c-izndu #e% (a+i $uri+a.i nde("rtndu #e' Mi am r"corit o&ra2ii cu (a!me!e ng-e.ate% #igur" c" *i#ez''' Imaginea (e care o !ua#em cu mine #u& (!eoa(e era (rea #tr"!ucitoare' S" de*in oare tocmai eu #o.ia ace#tui (rin. ncnt"tor cu (!ete de aur/ Lucru! mi #e ("ru att de im(o#i&i!% nct am nce(ut #" rd cu -o-ote de una #ingur"' ,e 2o#% #e auzea *ocea mamei% acea *oce unic"% $"r" tim&ru' ,e cte ori *ocea &"r&"tea#c" i r"#(undea% mi #e (unea un nod n gt' Teama ca u!timu! cu*nt #" nu $ie ro#tit% ca u+a #" nu #e de#c-id"% m" $"cea #" #tau ca (e ace' n #$r+it u+a #e de#c-i#e' Mama m" c-em"' ) A(ro(ie te% Ide''' 7an Q*ar#en% d" mna !ogodnicei dumita!e' ) Logodnicei/ am &!&it eu tremurnd' E! $"cu da% din ca(% #urznd' Mna mea di#("ru% n mna !ui mare' Atunci% (entru (rima oar" n *ia.a mea am $o#t cu(rin#" de o #!"&iciune' Odaia nce(u #" #e n*rtea#c" #u& (icioare!e me!e% (ere.ii #e ridicau +i #e !"#au''' Cnd mi am re*enit% eram ntin#" (e cana(ea' Mama mi +tergea tm(!e!e cu o.et +i 7an Q*ar#en mi !ua (u!#u!' Mama a*ea un aer contrariat' ) Ei% -ai% -ai1 Ide% &om&"ni ea% ce te a a(ucat #" !e+ini ca o ginga+" demoaze!"/ :i eu care m" !"udam cu #"n"tatea ta1 M" $aci de r#1 G?

7an Q*ar#en o !ini+ti' ) =ita.i *"% me$$rouF% cu!ori!e i re*in' mi nt!ni (ri*irea' Cum te #im.i% Ide/ Pu!#u! .i e nc" (u.in agitat% dar''' Pu(i!e!e $oarte a!&a#tre% a(roa(e tran#(arente% m" e3aminau (!ine de curiozitate' Ne(utnd nc" #" #e#izez rea!itatea +i crezndu m" 2uc"ria unui *i#% i am #u#.inut (ri*irea' A+ $i *rut #" i r"#(und' ACum #" m" #imt/ Cum tre&uie #" #e #imt" un $!uture cnd% ie+ind din gogoa+a cenu+ie% +i ia z&oru! #(re !umin"1B IV MARE A0ITADIE :I RPST=RNAREA tuturor o&iceiuri!or ca#ei (e 2um"tate mona#tice de cnd 7an Q*ar#en +i $"cu#e a(ari.ia' Era o&iectu! aten.ii!or a#idue a!e $emei!or din ca#"% inc!u#i* a!e m"tu+ii Ant2e% care% din ziua cnd a$!a#e *e#tea% r"m"#e#e n (ermanen." !a noi' O &"nuiam c" e ndr"go#tit" de tn"ru! #tr"in% ndr"go#tit" n toat" inocen.a ei% n modu! ca#t +i nai* a! domni+oare!or &"trne' ) Mint2e% .in ca !ucruri!e #" $ie &ine $"cute% i recomanda Ant2e cumnatei #a!e' .i (un !a di#(ozi.ie (unga mea' Pu#e de a#emenea !a di#(ozi.ia noa#tr" $rumoa#a ei *e#e!" din ,e!$t +i (e ;i!di% #er*itoarea ei% care *enea cu noa(tea n ca( (entru !ungi conci!ia&u!e n *ederea me#ei' n memoria mea #unt (rezente ce!e mai mici am"nunte din ace!e zi!e $ericite' Noiem&rie a $o#t deo#e&it de $riguro# n ace! an' Toate #o&e!e din ca#" duduiau *e#e!% ca +i cum ar $i !uat (arte !a &ucuria genera!"' Ca #" #e duc" !a +coa!"% ce!e mai mici tre&uiau #" treac" (rintr un $e! de gard du&!u% $ormat din z"(ada adunat" de m"tur"tori' Toat" acea a!&ea." r"#(ndea o !umin" crud" n camere' Logodnicu! meu *enea in $iecare zi +i niciodat" $"r" $!ori' Mi #e (are c" mai #imt nc" (ar$umu! ace!or tu&eroze' ;".uri!e !"#ate mai #!a&% Se!ma% 7o(#ie% ,aat2e +i Nee!t2e a!ergau (e #c"ri n #u# +i n 2o#% cu +u+ote!i +i r#ete n"&u+ite' Lui i (!"cea #" !e tac-ineze% #" !e m&!nzea#c" (rin daruri m"runte% dar e!e continuau #" $ie #(eriate +i 7an #e (!ngeaI %%A+ *rea #" m" trateze ca (e un $rate mai mare% c-iar #" m" +i ng-iontea#c" un (ic1B ! amuza% #(unea e!% #" *ad" attea domni+oare n 2uru! !ui' nainte de a #o#i ora de ma#"% *ec-ea noa#tr" (endu!" #cr.ia nde!ung% ca un &"trn care +i drege g!a#u!% a(oi% gr"&it"% #una ora un#(rezece' Nu mi mai g"#eam !ocu! +i% cu toate mu#tr"ri!e mamei care *oia #" mi dea cte ce*a de $"cut% m" duceam !a (oart" ca #" (nde#c #o#irea !ogodnicu!ui meu' n$"+urat" ntr un mare +a! moa!e% cadou! m"tu+ii Ant2e% care de cnd m" !ogodi#em era de o d"rnicie #ur(rinz"toare% in#(ectam #trada unde #oare!e $"cea #" #c!i(ea#c" .ur.urii atrna.i de #tre+ini' Cnd% de(arte% #e (ro$i!a #i!ueta na!." a !ui 7an Q*ar#en% mereu aceea+i emo.ie m" #i!ea #" m" #(ri2in de #t!(u! de (iatr"' Pn" a2ungea n $a.a mea% a*eam tim( #" mi *in n $ire' ,ar e!/ A-% ce ca!m o(unea e! tumu!tu!ui din inima mea1 Serio# +i &ine*oitor% mi ntindea mna n care o (uneam (e a mea tremurnd de $ericire' Ct era de $rumo#% ,oamne1 m&r"cat ntr un (a!ton negru du&!at cu &!an"% cu o +u*i." de aur ie+indu +i de #u& c"ciu!a de a#tra-an% #oare!e i a(rindea n oc-i !uciri de o.e!' A+a cum #e deta+a de (e $unda!u! #tr"zii cu z"(ad" +i .ur.uri% ("rea #tr"inu! mi#terio# *enit din .ara $iorduri!or +i a !egende!or' M" #im.eam ntotdeauna mic" n $a.a $rumu#e.ii #a!e' Cea#uri de ncntare n care totu! !a e! m" $a#cinaI $e!u! n care +i a(rindea .igara% #trngndu +i (u.in (!eoa(e!e% (ri*irea nde("rtat"% cnd urm"rea #(ira!e!e de $um% dezin*o!tura !ui $irea#c"% *ocea' Acea#t" *oce #um&r" r"#una (e coarde!e inimii me!e n mod a(roa(e durero#' 0ndu! c"% n toate zi!e!e noii me!e *ie.i% mi *a $i dat # o aud% #" contem(!u ace! (ro$i! de meda!ie% acea (ri*ire a!&a#tr" +i direct"% ace! #ur# deo#e&it% m" $"cea #" mi (ierd ca(u!' ,u(" (!ecarea !ui% mama tre&uia #" m" #trige de dou" ori% cnd a*ea ne*oie de mine' C!"tina din ca(' ) La ce a mai $o!o#it c" te am .inut n $ru din cea mai $raged" *r#t"% dac" te *"d azi e3agernd a#t$e!/ Tu nu ! (ri*e+ti (e !ogodnicu! t"u ca (e un &"iat de trea&"% ci ca (e &unu! ,umnezeu n (er#oan"' 4ii con*in#" c" nici !ui nu i (!ace a#ta1 :tii ce m a ntre&at !a (rima noa#tr" ntre*edere/ AS(er c" $ata nu i #entimenta!"'B L am a#iguratI A4ii $"r" gri2"1 E o $at" cre#cut" n ce!e mai &une (rinci(ii' Cnd ai # o cuno+ti% ai #" i a(reciezi #im.u! (ractic'B ) O% mam"% nu m" cuno+ti% am #trigat eu' ) Nu% &om&"ni ea% nu #u& acea#t" !umin"% nu te credeam n #tare #" $aci oc-i du!ci unui &"r&at% $ie e! +i !ogodnicu! t"u1 Tre&uie #" e3i#te o (udoare a #entimente!or1 Pro$und umi!it"% dndu mi #eama c" drago#tea mea (rea n*"("iat" #"rea n oc-ii tuturor% m am re$ugiat n camera mea +i am nce(ut #" (!ng de ru+ine' Nu mi d"dea (rin ca( #" m" gnde#c mai (ro$und !a ce ! (utu#e m(inge (e 7an Q*ar#en #" m" a!eag" (e mine +i nu (e a!ta' Rezer*a% (o!ite.ea !ui corect"% n ce m" (ri*ea% nu mi ng"duiau nici o i!uzie n !eg"tur" cu #entimente!e !ui' ,ar ce im(ortan." a*ea1 ! *edeam% ! #im.eam mu!t #u(erior% a+a c" mi #e ("rea $ire#c #" nu m" iu&ea#c"5 dea!t$e! nici nu i ceream a!tce*a dect #" m" !a#e #" ! ador' ,ar +i a+a #e (are c" i ceream (rea mu!t% c"ci mama m" a*ertiza c" e (ericu!o#' 7an Q*ar#en nu *oia #" $ie iu&it a#t$e!% e! *oia o $emeie (ractic" +i n.e!ea(t"' A#ta era tot' O #o.ie care #" +tie #" ("#treze n adncu! #u$!etu!ui ei m"rturi#iri!e ce nu i #e cereau% +i care (oate c" ! deran2au' ,ar totodat"% o #o.ie cu care #" m(art" *ia.a +i #" i $ac" co(ii' Nu era oare +i a#ta (er#(ecti*a unei nem"#urate $ericiri/ ,e ce atunci !acrimi!e continuau #" mi curg"/ TH

@enit mai de*reme ca de o&icei% !ogodnicu! meu &"tu !a u+"' ) P!ngi/ $"cu e! #ur(rin#' Ce # a ntm(!at/ Ce .i au $"cut/ Snge!e care mi urca#e n o&ra2i mi #ec" !acrimi!e' I am re(etat re(ro+uri!e mamei' O e3(re#ie amuzant" a("ru n (u(i!e!e !ui !im(ezi% dar #e #tin#e de ndat" ce m" auzi ad"ugindI ) Iart" m" dac" (ri*iri!e% atitudini!e me!e arat" (rea $".i+ admira.ia mea $a." de tine1 +i ncrunt" #(rncene!e' ) Admira.ia ta/ ,ar nu e nimic de admirat !a mine% draga mea Ide% crede m"% #unt un om cu gu#turi #im(!e1 ;aide% trateaz" m" ca toat" !umea' Pe#te (u.in n o #" $ac (arte din $ami!ie/ O mare &ucurie m" cu(rin#e !a ace#te *or&e' ,eci !ogodnicu! meu m" (ri*ea cu &un"*oin."' ) Lini+te+te te% Ide% mi (!ace $irea ta #(ontan"% #" +tii c" a(reciez daru! tinere.ii ta!e' ,ar% continu" e! cu o e3(re#ie ma!i.ioa#"% *reau #" te a*ertizez1 O !ogodnic" tre&uie% din cnd n cnd% #" +i mai (!ece (ri*iri!e1 ,ea!t$e!% n .ara mea e3i#t" un cntec care #(uneI ACei mai $rumo+i oc-i din !ume #unt oc-ii (!eca.iB' ,i#cret% 7an !"#a#e un (!ic (e co!.u! &u$etu!ui' ) :tiu% i #(u#e#e e! mamei% ct ai $o#t de cura2oa#" du(" moartea #o.u!ui dumita!e +i iat" c" acum .i o iau +i eu (e $ata cea mai mare' Nu te $orma!iza deci dac" mi am (ermi# #" .i (un !a di#(ozi.ie o #um"' Te rog #" i cum(eri Idei tot ce are ne*oie' 4"r" economii''' Ne am du# #" ne $acem cum("r"turi!e !a Am#terdam' 7an #urdea *"znd !a ce #e o(rea mama' Ei nu i #e ("rea nimic (rea #o!id +i (i("ia cu un aer critic cear+a$uri!e de (nz" $in"% $e.e!e de ma#" din dama#c% (e care un *nz"tor !e eta!a n $a.a noa#tr"' Nu ne am #u("rat (rea tare cnd mama% nemu!.umit" de cum("r"turi!e noa#tre% ne a dec!arat c"% din moment ce nu i a#cu!tam #$aturi!e% #ocotea inuti! #" ne mai n#o.ea#c"' Mie% !en2eria +i o&iecte!e (e care !e cum("ra#e !ogodnicu! meu% mi #e ("rur" $oarte $rumoa#e' ,ar e! in#i#ta% ncruntndu +i #(rncene!e% #" mi cum("r de toate% $"g"duindu mi #" i a#cund" mamei !ucruri!e (rea co#ti#itoare (entru tru(u! meu o&i+nuit cu (nza groa#" .e#ut" nc" de mini!e #tr"&unice!or me!e' Acea#t" !en2erie u+oar" m(odo&it" cu (ang!ici +i dante!e m" cam #(eria% totu+i mi (!"cea groza* #" mi cu$und degete!e n ea' 7an ("rea cu gnduri!e n a!t" (arte% c"ci tre#"ri cnd i am atin# &ra.u!' Pre. de o #ecund" am #ur(rin# n oc-ii !ui o e3(re#ie tu!&urat"% ndurerat"% a(oi re*enindu +i #e ntoar#e #(re !en2eria adunat" (e te2g-ea' ) Ai ne*oie de tot% Ide''' #(u#e e! di#trat' =n *a! de #nge mi m(ur(ur" o&ra2ii' ) O-% 7an% nu crezi c" #unt (rea #cum(e/ ) Cum *rei''' @nz"toarea de#c-i#e a!te cutii% ne ar"t" ni+te !en2uri mai mode#teI c"m"+i de &ati#t roz +i &!eu% (e care !e g"#eam demne de $iica unui #enior1 La *ederea ine!u!ui de !ogodn"% mama #coa#e un #trig"tI ) O-% 7an1 Nu (uteai a+te(ta #" a2ungi n .ara mine!or de diamant ca #" cum(eri o a#emenea &i2uterie/ @rndu mi ine!u! n deget% 7an mi .inu mna' ) Ar tre&ui ce*a +i mai $rumo# (entru acea#t" mn"''' remarc" e! +i ace! com(!iment mi $"cu mai mare (!"cere dect n#"+i &i2uteria' Cercei% cea# +i !an. de aur% a(oi dou" e!egante cuiere de ca&in" o $"cur" (e mama a(roa(e &"nuitoare% cu toate c" +i adora *iitoru! ginere' C!"tinnd din ca( !a atta ri#i("% #(u#eI ) ,e $a(t% +tim ce $e! de om e#te/ =n c-e!tuitor n orice caz1 R"gazu! (u&!ic"rii #trig"ri!or #e a(ro(ia de #$r+it' 7an re.inu#e !ocuri (e *a(oru! A5e 6esoluteS' P"rea zorit #" (!ece% ar"ta o gra&" (!in" de ne!ini+te% ca +i cum # ar $i temut #" nu #ur*in" *reo (iedic" n u!timu! moment' A(ro(ierea zi!ei n care !ogodnicu! meu% de*enit #o.u! meu% a*ea #" nu m" mai ("r"#ea#c" niciodat"% m" um(!ea de o a#emenea $ericire% nct a(roa(e c" nu dormeam ca # o (ot #a*ura' E! m" #co#e#e din me#c-in"ria unei e3i#ten.e amare +i iu&irii me!e i #e ad"uga o recuno+tin." $"r" margini' Cr"ciunu! (reced" nunta mea' 7an m" a2ut" #" $ac (omu! +i nu $!ac"ra !umn"ri!or $u cea care ne ncin#e o&ra2ii% ci &ucuria de a g"#i #u& crengi!e #tr"!ucitoare daruri!e *i#ate' ,e#co(erind ("(u+i +i !eag"ne% ce!e mici #e to(ir" de $ericire' Nu $u#e#er" niciodat" r"#$".ate +i nimic nu ! amuza mai mu!t (e !ogodnicu! meu dect #" !e *ad" #ugndu +i za-"ru! de g-ea."% ncet% cu oc-ii umezi de (!"cere' V ZI=A CEA MARE SOSI% cu o nin#oare nemai(omenit"' ) O a#t$e! de *reme1 O a#t$e! de *reme1 #e !amenta mama' ) Nici nu (uteai *i#a un mai $rumo# decor nu(.ia!1 dec!ar" m"tu+a Ant2e cu (ri*irea (ierdut" n *e#e!e!e *rte2uri de z"(ad" care ntindeau (e geamuri (erde!e de mu#e!in"' 7an ar $i dorit doar o c"#"torie ci*i!"% ce*a ct #e (oate de #im(!u% $"r" nici o ceremonie' Totu+i% #e #u(u#e dorin.ei mamei +i m"tu+ii Ant2e% care *oiau nunt" !a &i#eric"' n a2un% dou" $emei de #er*iciu cur".a#er" +i $reca#er" ca#a de #u# +i (n" 2o# +i ;i!di (reg"ti#e o #erie de (!atouri mi#terioa#e' O mu!.ime de $!ori a!&e m(odo&eau ca#a' nc" din zori ce!e (atru #urori a!e me!e &"tur"

TJ

!a u+a mea +i% cu o re*eren."% mi (rezentar" bruid"roon5 u!' 4u#e#e a+ezat (e o (ern" de m"ta#e *erde (e care Se!ma &roda#e in tain"% cu !itere roz% un di#ti- de circum#tan."I $i o (i din auror se ivi Mai mndr ca oricare alt (i... Cnd% n roc-ia de $ai a!&% am intrat n &i#eric" !a &ra.u! tutore!ui meu% acea#ta mi # a ("rut (rea #trmt" ca #" mi cu(rind" &ucuria' n #(ate!e meu% *eneau dou" cte dou" Se!ma cu 7o(#ie% ,aat2e cu Nee!t2e' =rma mama m&r"cat" n m"ta#e neagr"% !a &ra.u! !ui 7an5 m"tu+a Ant2e% m&r"cat" n ta$ta *io!et nc-idea cortegiu! !a &ra.u! *"ru!ui meu' Ct era de im(ozant 7an n co#tumu! !ui1 Tainicu! +i #educ"toru! #tr"in cu (!ete de !umin"1 L"zi!e +i cu$ere!e $u#e#er" m&arcate' @a(oru! A5e 6esoluteS% $"cnd o e#ca!" de dou" zi!e !a Rotterdam% (uteam *izita (e nde!ete ora+u! n com(ania $ami!iei me!e' Atmo#$era tri#t" a !ungi!or ur"ri de r"ma# &un m" n*"!uia% dar m a+ $i #ocotit o $iic" +i o #or" denaturat" dac" n a+ $i #im.it acea durere care #" mi um(!e oc-ii de !acrimi' n momentu! (!ec"rii% #urori!e #e ag".ar" de mine' A&ia am (utut # o de#(rind (e Nee!t2e de $u#te!e me!e de care #e (rindea (!ngnd' n ace! moment% am #im.it un #oi de #!"&iciune% dar #o.u! meu% !und o nainte (e (a#are!" mi ar"ta drumu!' Ca #" +i a#cund" emo.ia% mama +i !ua#e cea mai (o#ac" mutr"' Surori!e mai mari +i ng-i.eau !acrimi!e% doar m"tu+a Ant2e (!ngea ru(ndu +i #u$!etu!' n (icioare% (e (unte% agitam &ati#ta n tim( ce 2o#% (e ."rm% $!uturau a!te +a#e mici &ati#te' n curnd #e e#tom(ar"% di#("rur"''' ) Nu regre.i nimic% Ide/ ) Nimic1 Nimic1 am zi# eu cu n$!"c"rare' ) E+ti $ericit"/ ) Nemai(omenit de $ericit"' :i% a(!ecndu m"% am *rut #" #"rut mna #o.u!ui meu' E! +i o retra#e nceti+or' ) Dinuta% doamn"% #untem n (u&!ic1

PARTEA A DOUA
I TRA@ERSAREA A 4OST O NCRNTARE' M" miram cum (utu#e ace! om% (e care cu +a#e #"(t"mni mai nainte nici nu ! cuno+team% #" m" cucerea#c" ntr un tim( att de #curt% nct #" nu mai #imt% #" nu mai 2udec% #" nu mai gnde#c dect (rin e!' Zi!e!e noa#tre% att de a(roa(e unu! de a!tu!% m" um(!eau de ncntare n orice c!i("' 7an% cu un creion n mn"% #tudia o -art" geogra$ic" (e care tra#a ni+te cruci' Eu citeam a!"turi de e!' A*eam ntr ade*"r un roman (e genunc-i% dar m" uitam mereu !a #o.u! meu' 9"ga#em de #eam" c" $emei!e ! remarca#er"% iar &"r&a.ii ncercau #" +i ! a(ro(ie' =neori #e ducea cu ei !a &ar' Atunci m" #(ri2ineam de &a!u#trad"' Contem(!am a(a +i ceru! in$init +i de (e &uze!e me!e #e n"!.a o rug" de mu!.umire' n tim(u! zi!ei #o.u! meu (urta -aine #(ort' Seara +i (unea #moc-ingu! +i un (anta!on cu dungi' Ar"ta minunat +i #e #im.ea ct #e (oate de $ire#c% n tim( ce mie% o&i+nuit" cu -aine mode#te% mi #e ncurcau +i mini!e +i (icioare!e n toa!eta de ga!"' M" #im.eam #tngace +i cnd intram n #u$rageria #c!i(itor i!uminat" ro+eam' Ca(ete!e #e ntorceau' Se #c-im&au #a!uturi di#crete' Roc-ii att de u+oare% nct !e ai $i crezut tran#(arente% n*"!uiau $emei!e' Pe cea$a !or% (rin #(uma u+oara a cr!ion.i!or% #c!i(eau nc-iz"tori!e co!iere!or' So.u! meu m" trata cu genti!e.e% dar mi *or&ea (u.in +i ma#a noa#tr" #e #$r+ea naintea ce!or!a!.i' Ca$eaua o !uam (e (unte' ,u(" La# Pa!ma# tem(eratura nce(u #" crea#c"' @ntu! din !arg a*ea mngieri de e*antai' ,in ceru! nemi+cat #e $i!tra o !umin" tran#(arent"' A+eza.i (e $oto!ii!e noa#tre de (a!mier% a#cu!tam *iori!e din orc-e#tra de &ord' M" m&"t"m de (oezia iu&irii me!e +i m" n#("imntam n $a.a *ertiginoa#ei #a!e (ro$unzimi''' E!% $umndu +i (i(a% c"dea ntr un $e! de re*erie care i n"#(rea tr"#"turi!e' La ce% !a cine #e gndea a#t$e!/ La trecutu! #"u de#(re care nu +tiam nimic #au !a *iitoru! (e care urma #" ! m(art cu e!/ Sim.eam ne*oia #" i aud g!a#u!% #" ntreru( ace!e re$!ec.ii' ! atingeam ncet cu degetu!% murmuram un cu*nt timid' M" (ri*ea cu un aer a&#ent% ("rea #" nu m" recunoa#c"% a(oi re*enindu +i +i a(rindea din nou (i(a% (e care o !"#a#e #" #e #ting"' Ce +tiam eu de#(re e!/ C" #e n"#cu#e n Suedia% nu de(arte de cataracta Tro!!-Yttan' Or$an% +i $"cu#e #tudii!e de medicin" +i c-irurgie !a Am#terdam' Nu *or&ea niciodat" nici de#(re .ara% nici de#(re co(i!"ria !ui' Odat"% cnd m am (!n# romanticei m"tu+i Ant2e% ea $"cu o mutr" ca +i cum ar $i +tiut ce*aI ALogodnicu! t"u e att de $rumo#% nct mi (!ace #" ! com(ar cu Ca*a!eru! Le&edei' @ezi tu% Ide% cnd un &"r&at are a#t$e! de oc-i% (!ini de o !umin" rece% $ii !ini+tit"% trecutu! !ui e curat' ,e ce *rei #" .i *or&ea#c" de#(re e!/ Ce *rei #" +tii/ ,ac" ! iu&e+ti cu ade*"rat% nimic din *ia.a !ui nu .i *a (utea ntina drago#tea' La#" i deci ace#t u+or *"! de mi#ter' Nu $" ca E!#a de 9ra&ant% nu .i ucide drago#tea% Ide1B ,raga m"tu+" Ant2e% ori de cte ori #o.u! meu mi e ("rea mi#terio#% ori de cte ori curiozitatea m" c-inuia% m"
5

Cununa de mirea#a No!and'O

T>

gndeam !a ea' ,u(" (atru #"(t"mni de tra*er#are am a2un# n #$r+it !a LorenZo MarCue#' 7an +i (etrecu diminea.a n c"utarea unui car cu &oi +i a ctor*a negri care #" ne conduc" (rin 7ushveld ' P!ecarea a $o#t $i3at" (entru a doua zi' n acea u!tim" #ear"% am mncat (e ."rmu! m"rii (e o tera#"% cu &a!u#trade!e (!ine de $!ori' Marea era #(!endid"' A+c-ii de argint c"zute din !un" mi+unau (e #u(ra$a.a *a!uri!or' ,e(arte% cu -u&!ouri!e !uminate% un steamer a!uneca ncet +i (retutindeni #e n"!.au% ro+ii +i *erzi% !anterne!e &"rci!or de (az"' ) S a #$r+it1 zi#e 7an ar"tnd cu (i(a ta&!ou! marin' Mine *om nce(e o *ia." #erioa#"% Ide''' M" tem ca izo!area din @e!d #" nu .i #e (ar" (rea dur"% ce! (u.in !a nce(ut' Nu te a cu(rin# no#ta!gia du(" ai t"i/ O emo.ie mi #trn#e gtu!' Ara ridicat oc-ii c"tre e!% $"r" #" i r"#(und' Ce o $i citit in (ri*irea mea/ P"ru ncurcat' ) ,a% urm" e! #urznd% (rice(''' Tre&uie #" i n!ocuie#c (e cei (e care i ai ("r"#it (entru mine' @oi ncerca% Ide''' Tocmai #cri#e#em ni+te *ederi mamei% #urori!or +i m"tu+ii Ant2e% +i ma+ina! continuam #" mzg"!e#c ce*a (e do#u! unei !i#te de mncareI $/um apa 0n ap totdeauna se scurge% 8ilele mele 0ntr-ale tale vor curge...9 ) Arat" mi ce ai #cri#% zi#e 7an' Am ro+it% dar e! +i a(uca#e cartonu!' Tr"#"turi!e i #e cri#(ar" co(!e+it (arc" de durere' Contrac.ie% $ire+te% im(erce(ti&i!" (entru orice a!t oc-i% n a$ar" de a! meu o&i+nuit #" citea#c" (e ace#t c-i(' ) N am +tiut c" e+ti (oet" ''' mi zi#e e! #urznd' E ct #e (oate de dr"gu. ce ai #cri# aici''' Se ridic"' ntr o #a!" de a+te(tare% ni+te (erec-i dan#au ntr un ritm ndr"cit' ) Muzica a#ta e n$rico+"toare1 remarc" e!' Ca #" ne ntoarcem !a -ote!% am !uat o (e o a!ee de euca!i(.i% a c"ror mirea#m" mi aminti de in-a!a.ii!e (e care mi !e $"cea mama cnd eram r"cit"' Oc-ii mi #e umezir"' A doua zi doctoru! +i in$irmiera de &ord ne n#o.ir" (n" !a ca("tu! ora+u!ui% unde% c"!"uzi.i de (ocnituri din &ici% i am g"#it (e negrii no+tri' Erau ni+te dia*o!i na!.i +i #!a&i% cu o cr(" nnodat" (e#te +a!e' P"ru! #curt +i cre. era (re#"rat cu ni#i( ro+u +i ni+te ti2e de !emn !e #tr"(ungeau !o&uri!e urec-i!or' La *ederea noa#tr" iz&ucnir" ntr un (oto( de *or&e (e un ton a#cu.it' So.u! meu !e *or&i con#u!tnd o c"rticic"' Atunci &uze!e !or groa#e #e de#(icar" n ni+te #ur#uri !argi +i a$irmar"% (rin ni+te mi+c"ri dezordonate% din ca(% c" (rice(u#er"% 7an i num"r" (e cei ce #e a+eza#er" n $undu! caru!ui !a care $u#e#er" n-"ma.i cinci#(rezece &oi' ) Ec-i(a2u! no#tru1 #(une e! rznd' Ne am !uat adio de !a to*ar"+ii no+tri de c"!"torie' I am ncredin.at in$irmierei o #cri#oare (e care mi a $"g"duit #" i o nmneze (er#ona! mamei% c"ci *a(oru! ALe Re#o!uteB urma #" (ornea#c" (e drumu! ntoarcerii' Ne am in#ta!at (e o #cndur" (u#" de a curmezi+u!% aco(erit" cu o cu*ertur"' 0reoiu! ate!a2 o !u" din !oc (e #o!u! ni#i(o#% +i o (orni #(re ntinderi!e ("r"ginite' ,in cnd n cnd nt!neam cte un (!c de co!i&e de (aie' Printr o gaur"% aidoma unei cu+ti de cine% .+neau negrii' 4emei +i co(ii goi a!ergau% #coteau #trig"te +i urm"reau c"ru.a' Oamenii no+tri i a!ungau' Pei#a2u! era dezo!ant% dar ni+te ("#"ri mari% a!&a#tre #e a+ezau (e ar&u+tii ri#i(i.i (rin iar&a na!t" +i ar#"' S"rind de !a !ocu! !ui% 7an #e du#e #" mi caute o ramur" de (a!mier' M" amuzam #" cur". de (e nuca &run" +i !ucitoare $inu! (u$ m"t"#o#% care mi #e a+eza#e (e genunc-i ca o gr"m"2oar" de z"(ad"' 7an +i con#u!t" -arta% a(oi% ca #" +i dezmor.ea#c" (icioare!e% o (orni a!"turi de negri% (e !ng" &oi' @igoarea !ui ca!m" m" uimea' Mi a $o#t (u.in $ric" *"znd ni+te (u+ti +i ni+te !"nci a!"turi de &aga2e!e noa#tre' ) Sim(!" (recau.ie m(otri*a $iare!or% dac" !e ar a(uca $antezia #" ne atace &oii% mi e3(!ic" #o.u! meu' Seara ne am o(rit nu de(arte de un ru mai &ogat n (ietre dect n a("' Negrii au de2ugat &oii +i n *reme ce #oare!e #e (ierdea ntr o n*"!m"+ea!" de nori (ur(urii +i (ortoca!ii% ne de#(ac-etar"m -rana' Negrii a(rin#er" un $oc de !emne u#cate (entru ceai +i (entru $iertu! mieliemeel7 u!ui !or' A treia zi% #(re #ear"% am a2un# !a Re##ano 0arcia% #at (ortug-ez !a grani.a @e!du!ui' Ne am (etrecut noa(tea !a un -an mai mu!t dect (rimiti*' A doua zi% nainte de a #e ntoarce cu ate!a2u! !or% negrii ne au du# cu &arca (e ce!"!a!t ma!' Num"ru! +i greutatea &aga2e!or noa#tre ne au o&!igat #" ne ducem +i #" *enim de mai mu!te ori' ) Iat" ne +i n Tran#*aa!''' Noua noa#tr" (atrie% Ide''' So.u! meu #urdea5 ace! #ur# nu (utea totu+i #" n+e!e tainica tri#te.e (e care o de#!u+eam n g!a#u! !ui' Inima mi #e #trn#e' 4ermieru! !a care am mncat ne a $"cut ro#t de ni+te ca$ri +i de un nou ate!a2' Ne am re!uat drumu!' Era nc" !ung +i greu' Noa(tea% odat" *enit"% am *"zut #i!uete!e ma#i*e a!e -i(o(otami!or mergnd de a !ungu! ma!uri!or ru!ui Crocodi!e' n zori% am a2un# !a Komati(ort% unde am $o#t g"zdui.i !a o $erm"' ,u(" (u.in% am intrat n 9u#-*e!d' Ct *edeai cu oc-ii doar ier&uri na!te% tu$i+uri% -".i+uri care dominau co(acii +i *e+nic ace! ni#i( ame#tecat cu (ietre care $"cea #" #cr+nea#c" ro.i!e +i ace!e cui&uri mon#truoa#e de termite care tre&uiau e*itate' =n #tru. nce(u #" a!erge n $a.a noa#tr" +i mai (u.in mai trziu% 7an% !undu m" de &ra.% mi ar"t" n zare o $ami!ie de gira$e' Cea mai na!t" de("+ea co(acii' A!ergau att de iute% nct a*eai im(re#ia c" co(ite!e n atingeau ("mntu!' Pe m"#ur" ce naintam% -".i+u! #e n#u$!e.ea' Se i*eau turme de gaze!e% de anti!o(e% de ze&re' Toate ace#te
;".i+% ("dure *irgin" No!andez"O' =n $e! de terci de (orum& No!andez"O'

TG

anima!e gra.ioa#e nu #e ar"tau dect n gru(I groaza de $iare !e #trngea !ao!a!t"' Prin !umini+uri treceau &i*o!i cu (ie!ea neagr" +i !ucitoare' A&ia dac" +i ridicau% !a trecerea noa#tr"% ca(ete!e m(odo&ite cu ni+te coroane amenin."toare' Ade#ea nt!neam cte un anima! #inguratic ("r"#it de cei!a!.i' Cnd a(u#u! m(ro+c" cu aur +i #nge imen#a cm(ie aco(erit" cu m"r"cini% negrii no+tri nce(ur" #" #e agite''' A:aou gaan buiten (i#n holB"% ne #(u#er" ei% cu c-i(uri ne!ini+tite' 4"cur"m o -a!t"' Su& (az" &un"% &oii $ur" condu+i !a ru! Komati' 7an +i !u" (u+ca' A@ino% Ide% c"!dura a #c"zut' E (!"cut +i n a*eam de ce ne teme'B M" a2ut" #" #ar din c"ru." +i mi (!"cu # o $ac (e $ricoa#a #u& (rotec.ia !ui' Ier&uri!e tari ne !o*ir" (icioare!e' So.u! meu m" #u#.inea cnd m" m(iedicam de r"d"cini!e ie+ite din ("mnt' Pentru a ada(" &oii% ca$rii tre&uir" #" do&oare o mic" 2ung!" de tre#tii +i de r"c-it"% ad"(o#t a! crocodi!i!or care +i (ndeau (rada' =n c!i(ocit ne a*ertiz" c" re(ti!e!e #e +i arunca#er" n a("' Su& un cer de $oc #u(ra$a.a neagr" a ru!ui mi+una de #o!zi ro+ii' Ne("#"tori n mi2!ocu! ru!ui% -i(o(otamii !an#au (e n"ri 2eturi na!te de a("' Su&it" a!arm" (rintre negrii care% n ni#i(u! umed a! ru!ui% de#co(eri#er" urme!e !eu!ui' Se organiz" ta&"ra (entru noa(te' Negrii adunar" un morman de crengi u#cate% c"rora !e d"dur" $oc' La ad"(o#tu! ace!ei *!*"t"i% am !uat o gu#tare' ;".i+u! ora negru ca #moa!a cnd ne am cu!cat n $undu! caru!ui5 negrii #e ng-e#uir" !ng" &oi' Nici nu ne am a+ezat &ine +i 7an a +i adormit' Contactu! cu tru(u! !ui% +u+ote!i!e oameni!or% tro#netu! $!"c"ri!or mi d"dur" un #entiment de #iguran."' A+te(tam #omnu! #a*urndu mi $ericirea% cnd &ru#c% un r"get $ormida&i! r"#un" (e#te -".i+ +i% din toate ("r.i!e% de de(arte% de a(roa(e% i r"#(un#er" a!te r"gete% #curte% #acadate''' n #(aima mea% m am #trn# !ng" #o.u! meu care # a trezit' ALeiiB% am murmurat eu' i auzi#e +i e!' S"ri din cu!cu+ ca #" #e m&race% #" #e duc" #" *ad"' ,ar m am ag".at de e!' A$ar"% negrii n#u$!e.eau $ocu!' 4!"c"ri!e care urcau #u# de tot% #e *edeau (rin (re!at"' Pn" !a urm"% 7an% o&o#it% adormi din nou' 9oii ne (urtar" nc" cinci zi!e' Tr"geam uneori n cte un mic c"tun' A(oi urm" !enta a#cen#iune a unor (!atouri5 (e urm"% #te(e!e ondu!ate de !a Karoo +i Orange' Ade#ea maimu.e!e a!ergau n $a.a ate!a2u!ui +i% c"."rndu #e (e *reo co!in" m("durit"% aruncau cu (ietre #co.nd #trig"te a#cu.ite% du(" care% t"cerea ntreru(t" ("rea +i mai *a#t"' Noa(tea odat" *enit% cte o !umin" #!a&"% indica din !oc n !oc *reo $erm" izo!at"' Trziu% n noa(te% caru! no#tru #e o(ri n #$r+it n $a.a unei ca#e #cunde% care #e de#(rin#e din o&#curitatea din 2ur' 7an &"tu% a(oi de#c-i#e u+a care nu era ncuiat" cu z"*oru!' La #trig"te!e #a!e% a("ru un $ermier cu un $e!inar' Ace#t &ur tre&uia #" ne g"zduia#c" (n" !a con#truirea ca#ei noa#tre' ,u(" no(.i!e (etrecute n caru! cu &oi% odaia cu ce!e dou" ("turi am"rte care ne a $o#t (u#" !a di#(ozi.ie ni # a ("rut minunat" +i% cnd $emeia ne a adu# o g"!eat" cu a(" (entru #("!at% m am #im.it de a dre(tu! co(!e+i.i' Ma u trezit din #omn r#ete!e unor co(i!' @"znd n &uc"t"rie +a(te#(rezece ca(ete e+a!onate n 2uru! me#ei% am crezut c" nimeri#em ntr o +coa!"1 ,ar erau cu to.ii ai $ermieru!uiI de !a ce! mai mic% cu &uc!e &!onde% (n" !a cea mai mare cu codi.e &!onde' Tocmai #e (reg"teau #" m"nnce $iertura de (orum&% dar% !a *ederea mea% r"ma#er" cu !ingura n aer' I am m&!nzit n curnd cu ceea ce ne mai r"m"#e#e din cioco!at" +i din za-"r' 9ura era o $emeie mare% ma#i*"% cu tr"#"turi ma#cu!ine' 0ro#o!an" ca to.i cei din 2uru! ei% oameni +i anima!e% ea to!era tratamentu! crud (e care negrii ! a(!icau *ite!or ce r"t"ceau (rin m(re2urimi% $"r" nici un ad"(o#t' ,oar ("#"ri!e% &i&i!ici!e% g"ini!e +i ra.e!e% erau .inute ntr o curte nc-i#"' Cu mutri+oare ru&iconde% &ine #("!a.i +i (ie(t"na.i% micii &uri #e duceau% c"!are (e m"gar% !a nde("rtata !or +coa!"% !und cu ei o &ucat" din acea cum(!it" carne de &er&ec% u#cat" !a #oare% tare cu (iatra% du(" care #unt att de a-tia.i cei din $erme' Co(iii mai mari a2utau !a munca cm(u!ui' 4ete!e torceau &um&acu! de (e ("mnturi!e !or' II N PRIMA ,IMINEADP% 7AN PORNI c"!are cu $ermieru!' Se ndre(tar" #(re cariere!e ce!e mai a(ro(iate% ca #" caute materia! de con#truc.ie' Lemnu! +i c"r"mizi!e $u#e#er" comandate !a T-ui#&an6' Terenu! care ! a!e#e &"r&atu! meu era in (!in @e!d' Ct *edeai cu oc-ii% doar ("mnt #"rac +i u#cat' nc" din (rime!e zi!e% 7an m" n*"." #" m" urc (e ca!' A tre&uit #" caut n cu$ere co#tumu! de c"!"rie cum("rat !a Am#terdam' Cnd mi am (u# breeches u!% &!uza 6a6i +i ("!"ria cu &oruri !argi% 7an m a (ri*it #ur(rin#I ) Co#tumu! "#ta .i #t" admira&i!% Ide1 Prime!e !ec.ii au $o#t att de #e*ere% nct am n*".a re(ede #" nca!ec du(" toate regu!i!e' Odat"% cnd m" cram(ona#em de coama ie(ei% am *"zut (e &uze!e !ui 7an acea cut" &at2ocoritoare de care mi era att de team"' ) Socoteam #" mergem c"!are m(reun"% mi #(u#e e! rece% dar% dac" e+ti att de $ricoa#"% m" !i(#e#c de com(ania ta' N a tre&uit mai mu!t ca #" m" -ot"ra#c" #" merg c"!are' Ce #enza.ie deo#e&it" ncercam cnd m" a2uta #" m" urc +i #" #ar din +a1 Zi!e n +ir mi am #im.it mu+c-ii ndurera.i% du(" care am de*enit% n #$r+it% o &un" c"!"rea."' 7an r#e' ) Cred c" am $o#t r"ut"cio#% &iata mea Ide% dar tre&uia #" *in de -ac $ricii ta!e' :tii cum m a n*".at tata #" not/ Aruncndu m" (ur +i #im(!u% n !acu! Eener' Pro$e#or mi a $o#t in#tinctu! de con#er*are1 Ne duceam ade#ea c"!are !a +antieru! unde #e ridicau $unda.ii!e ca#ei noa#tre' 7an d"dea e! n#u+i o mn"
"

Leu! urmeaz" #" ia#" din cu!cu+ Nidiom o!andezO'

TT

de a2utor negri!or iar eu eram &ucuroa#" #" r"mn a!"turi de e!5 m&r"cat" cu o &!uz" gro#o!an" !uat" de !a ne*a#ta $ermieru!ui% i ntindeam c"r"mizi!e +i &uc".i!e de !emn' @oiam ca huis9 a noa#tr" #" $ie gata nainte de #ezonu! (!oi!or' Pn" !a urm"% am #$r+it (rin a ne ridica cortu! a!"turi de +antier' Su& ceru! in$init de a!&a#tru +i *i&rnd de !umin"% ca$rii #e deta+au ca ni+te um&re c-ineze+ti' Cnd% (u.in o&o#it"% m" a+ezam !a um&ra cortu!ui mi contem(!am &"r&atu!% ta!ia !ui na!t"% ca#ca (!ete!or de aur $!uid% (ro$i!u! mndru% +i% (rimind din mna !ui cea+ca de ca$ea% a*eam im(re#ia c" #unt o ("#tori." din (o*e#te #er*it" de $iu! unui rege1 Ziua odat" terminat"% un indigen trimi# de ne*a#ta $ermieru!ui aducea% (e &icic!et" ma#a de #ear"' A(roa(e ntotdeauna mielie"ops1# +i o (a#"re $ri(t"' La rndu! !or% negrii #e a+ezau (e *ine n $a.a oa!ei cu $iertur" +i #$rtecau cu din.ii !or $rumo+i carnea de ca(r"' ,u(" care &aa#u!% cum i #(uneau ei +e$u!ui !or% !e m("r.ea cte*a (ac-ete de ;afferch-cigarets' ,u(" un !ent a(u# de #oare% o &ucata de cer r"mnea zugr"*it" n cu!ori!e curcu&eu!ui' Cu &ra.e!e (e genunc-i% &"r&atu! meu ("rea a&#or&it de ni+te gnduri att de (ro$unde% nct nu cutezam #" ! ntreru(' =n o$tat ce ("rea c" urc" din ce! mai tainic !oc a! $iin.ei #a!e (unea ca("t ace#tei a&#en.e #u$!ete+ti' A(oi #e ntorcea +i m" (ri*ea cu &un"*oin."' ) @or&e+te mi de#(re co(i!"ria ta% 7an'' Cu (!eoa(e!e ncre.ite% urm"rea !umina mic+orndu #e !a orizont' ) A-1 Curiozitatea $emei!or1 murmura e!' n momentu! n care #e ntindea a!"turi de mine n (atu! !arg a+ezat #u& cort% mi !ua ca(u! n mini!e #a!e a#(re% +i +i cu$unda (u(i!e!e att de a!&a#tre n oc-ii mei% nu mai a*eam cura2u! #" ! mai ntre& nimic' n mai% ca#a noa#tr" $u gata' A*ea o #car" de !emn +i o tera#" cu &a!u#trad"' Cu a#(ect ru#tic% c"#u.a era ncnt"toare% a*ea $ere#tre !argi% a!e c"ror geamuri #tr"!uceau ca +i cri#ta!u! (e a!&ea.a ziduri!or durate din *ar +i ni#i(' Aco(eri+u! era n (ant"' ) Rndune!e!e *or *eni aici #" +i $ac" cui&uri% zi#e 7an% cu (ri*irea um&rit" de o no#ta!gie (e care nu i o cuno+team' A*eam +i de(endin.e5 co!i&e (entru negri% un -am&ar de#tinat rezer*e!or de tot $e!u!% un gra2d (entru cei doi cai5 n #$r+it% un #tau! (entru *aca (e care a*eam de gnd # o cum("r"m' ,e !a 7o-anne#&urg #o#i un tm(!ar% aducnd cu #ine !emn de mo&i!"' Odat" cu zori!e% ace#t om #e a(uca de trea&"% cio(!ea% t"ia cu $ier"#tr"u!% #cu!(ta' n gra&a !ui de a *edea ca#a gata% &"r&atu! meu ! a2uta ade#ea% (unnd n mnuirea #ecurii o ardoare nemai(omenit"' Totu! m" amuzaI ta!a+u! (e care c"!cam% dezordinea !"zi!or cu care #e !u(ta 7an' Pe un #oc!u de !emn neted +i a!& $u a+ezat oro!ogiu!' Mo&i!e!e $ur" n curnd gata% !ocuin.a ni #e um(!ea ncet% ncet cu !ucruri care de acum nco!o a*eau #a $ac" (arte din e3i#ten.a noa#tr"' A*eam o ca&rio!et" a+ezat" &ine (e dou" ro.i #o!ide% ca(a&i!e #" n$runte drumuri!e di$ici!e' ntr o zi ne am du# cu ea ntr un c"tun #" c"ut"m un #er*itor negru (e care ni ! recomanda#er" $ermierii' Intram (entru (rima oar" ntr un #at negru' Co!i&e!e de (aie #e gru(au ca ni+te #tu(i #u& (u.ina um&r" a ctor*a co(aci' Ce a!arm" (rintre ace!e $urnici negre cnd #e i*i tr"#ura noa#tr"I cu (icioare!e goa!e% n $u#te #curte +i n c"m"+i de cu!ori .i("toare% negre#e!e a!ergau n toate ("r.i!e' Mu!te dintre e!e +i (urtau co(iii (e #(ate ntr un +a! a!e c"rui ca(ete era adu#e +i nnodate (e (ie(t' A!te!e (re(arau ;afferbier11 n ni+te oa!e imen#e de gre#ie% (u#e !a $oc mic c-iar (e ("mnt% #au zdro&eau ntre dou" (ietre mieliepitte12' ,u(" ce 7an !e #(u#e negri!or c" *eni#em #" c"ut"m o $emeie (e nume ,ai#8% agita.ia a2un#e !a cu!me' 4ur" c-ema.i oamenii care !ucrau (rintre cocenii na!.i de (orum&' A8i# niet uit "omen voor1B NSe a#cunde1O #trigar" $emei!e' Atunci $ra.ii tinerei negre#e intrar" n co!i&" +i o #coa#er" a$ar" cu $or.a' 9"+tina+ii nu +i cuno#c *r#ta% nici (e a !or% nici (e a ce!or din $ami!ie' ,ai#8 (utea #" ai&" *reo cinci#(rezece ani' 0oa!" (n" !a &ru% a*ea #ni tari% mici +i $rumo+i% !ucind ca &ronzu!' =n tur&an *erde i a#cundea ("ru!' 0tu!% &ra.e!e% (icioare!e i erau nc"rcate de &r"."ri de aram" +i de $!eacuri de #tic!"' Cu $a.a a#cun#" n #co&itura &ra.u!ui ndoit% ("rea #" #e team" +i r"m"#e#e ncremenit" ntr o (ozi.ie de (arc" era gata # o ia !a goan"' 7an i *or&i cu &!nde.eI n a*ea # o duc" greu !a noi +i n $iecare !un" urma #" c+tige un ($unt de aur' Sati#$"cu.i% $ra.ii &o#corodir" (e !im&a !or' 7an i ntreru(#e ca #" !e #(un" c" *oiam # o !u"m (e $at" cu noi% dar c" mai nainte tre&uia #" #e de&ara#eze de o (arte din (odoa&e!e ei zorn"itoare' Negre#a $u trntit" 2o# +i ca$rii% #co.ndu +i cu.ite!e% #e a(ucar" #" i taie ine!e!e +i co!iere!e' n*er+unndu #e a#t$e! a#u(ra $etei care #cotea .i(ete a#cu.ite% a*eai im(re#ia c o omoar"' A*eam acum o #!u2nicu." inte!igent"% (e care nu mi a $o#t greu # o n*". tre&uri!e go#(od"riei' La rndu! !ui% 7an #ti!a#e doi &"ie.i' Eram !ini+ti.i' La&oratoru!% ca&inetu! de !ucru +i o #a!" mic" de a+te(tare ocu(au 2um"tate din ca#"' n cea!a!t" (arte amena2a#em un #a!on +i un dormitor% $!ancate de o rudimentar" #a!" de &aie cu a(" adu#" de !a #o&a din &uc"t"rie' N am uitat nici camera de oa#(e.i (entru cazu! n care *reunu! din cei care +i d"du#er" doctoratu! cu 7an% !a Am#terdam% ar $i a*ut $antezia #" *in" #" ! caute n Te&aida noa#tr"' Primii (acien.i ai #o.u!ui meu au $o#t indigeni' A(oi au *enit de de(arte ni+te &uri +i% cu &icic!ete!e% ni+te ca$ri ca #" ! c-eme (e doctor !a baasul !or ori !a *reun mem&ru a! $ami!iei ace#tuia% &o!na* #au r"nit' Se ntm(!a uneori ca% n $a.a u+ii noa#tre #" o(rea#c" *reo dro+c" im(o#i&i! de de#cri#% c!"tinndu #e (e ro.i!e di#tru#e de drumuri!e (roa#te +i dre#e cum #e nimerea% cu (aie +i cu #$oar"' ,in ea co&ora cte un (atriar- cu &ar&"
$

Ca#a No!andez"O' 9oa&e de (orum& No!andez"O' 11 9erea ca$ri!or No!andez"O' 12 9oa&e de (orum& No!andez"O'
1#

TU

!ung"' A!teori m" duceam !a $ermiera cu cei +a(te#(rezece co(ii' Mi i $"cu#em (rieteni (e to.i% mai a!e# (e ce! mai mic% care de ndat" ce mi *edea ca!u!% de de(arte% a!erga naintea mea' Iunie era (e #$r+ite' Se $"cu#e $rig' ,iminea.a +i du(" a(u#u! #oare!ui ,ai#8 $"cea $ocu! n c"min' Ade#ea &"r&atu! meu m" !ua cu e! (e !a &o!na*i' Ro.i!e zdro&eau &rndu+e!e +i !iane!e ro+ii +i a!&e #(nzurau din na!tu! co(aci!or' Cnd mergeam de a !ungu! &"!.i!or de unde #e ridica un miro# nede$init% 7an #(unea c" miroa#e a ma!arie' =neori% ca #" a2ungi !a *reo $erm" nde("rtat" tre&uia #" mergi +a#e #au +a(te ore' M" miram ntotdeauna *"zndu ! (e 7an cum #e de#curc" n ace!e #te(e $"r" #$r+it' Ade#ea% cnd a(roa(e #" a2ungem% ezita% nez"rind nic"ieri nici o a+ezare omenea#c"' Atunci &ru#c% ni+te di#curi !uminoa#e dan#au (e iar&" n 2uru! tr"#urii' 9urii% care ! a+te(tau (e medic% ncercau #" ! c"!"uzea#c" cu a2utoru! unei og!inzi (u#e n #oare' ntr o #ear" am #o#it !a o $erm" #"rman"' Odaia d"dea de a dre(tu! n curte' La !umina unei !"m(i cu u!ei #e z"rea o $orm" cu!cat" (e un (at de cam(anie' ,in#(re (at *enea o c"!dur" ca dintr o #o&" ncin#"' 7an i !u" &o!na*u!ui tem(eratura' Omu! a*ea (e#te (atruzeci grade' 4emeia% m&r"cat" #"r"c"cio#% cu ni+te cozi groa#e +i c"runte c"zndu i (e umeri% ! (ri*ea ncordat" (e doctor' 7an d"du ni+te ordineI ) =n !ig-ean cu a(" rece% o.et''' L a #("!at (e &o!na*5 eu m am nde("rtat' A(oi 7an mi a #(u#I ) E nece#ar" o mic" o(era.ie% tre&uie #" m" a2u.i''' ) N am #" (ot% am &!&it eu' ) Ai #" $aci ce .i am #(u#% Ide1 Tonu! nu admitea nici o re(!ic"' 9o!na*u! #e mai !ini+ti#e' Acum nu i mai *edeam dect (umnu! dre(t um$!at ngrozitor% (e care (ie!ea a!&"#truie #t"tea #" cra(e' 7an +i *r in#trumente!e n a!coo!u! (e care ! (urta ntotdeauna n tru#a !ui' A(oi #trecur" o (ern" #u& &ra. omu!ui' ) Tu% mi zi#e e!% #" i .ii #trn# mna% $"r" #" te mi+ti' A(oi i $"cu #emn $emeiiI ,umneata .ine .i &"r&atu! de (artea de #u# a &ra.u!ui' Ca !umina #" $ie mai (uternic" au mai a(rin# o !am("% (e care $iu! $ermieru!ui o .inea dea#u(ra (atu!ui' Cnd &i#turiu! ("trun#e n carne% am ntor# ca(u! de $ric" #" nu tremur' ,octoru! tra#e o n2ur"tur"' ) :e de"sel1 @rei #" i .ii mna ca !umea/ Am ncremenit' Ceea ce *edeam era n$rico+"torI cu.itu! cre#ta#e mna !a nc-eietur"' ,in ran" .+ni un #nge g"!&ui% (e care 7an ! o(ri +i iat" c" ce*a #e mi+c" re(ede (rin acea c!ocotea!" gre.oa#"I un *ierme1 =n *ierme !ung de o 2um"tate de deget' 7an ! a(uc" cu ni+te (en#ete +i ! introdu#e ntr un $!acon' Nu mai (uteam de groaz"% mi era #i!" de contactu! cu (ie!ea aceea n $!"c"ri1 Cnd medicu! a("#" +i cur"." rana% &uru! gemu' O #er*itoare neagr" adu#e ni+te ce+ti +i un i&ric% dar% nainte de a (!eca de aca#"% eu um(!u#em o #tic!" cu ca$ea (e care o n*e!i#em ntr o $!ane!"' O g"#ir"m% ca!d" nc"% n tr"#ur"' 7an #e #cuz" $a." de mine' ) Te am *"zut att de (a!id"% &iata mea Ide% nct a tre&uit #" $iu gro#o!an5 ntr un a#t$e! de caz% ce! mai &un remediu e #" n2uri' ,ea!t$e! ai $o#t att de cura2oa#"% nct am inten.ia #" te $ac a2utoarea mea' O &ucurie n"*a!nic" mi #ca!d" inimaI a2utoarea !ui1 M" *a !ua tot tim(u! cu e!' Luna% cre#cnd% !umin" #!a& drumu! (!in de r"d"cini +i &o!o*ani' A&ia cnd ca#a noa#tr" #e (ro$i!" n zare% am #im.it ct eram de o&o#i.i' III 7AN A A,=S =N CRINE COSTELI@ g"#it n @e!d' Pro&a&i! c" a!erga#e (n" !a e(uizare' Toate coa#te!e i erau ie+ite n a$ar"' m&"iat +i (eriat% # a do*edit a $i un anima! $rumo#% cu &!ana m"t"#oa#"5 # a ata+at imediat de noi' L am numit 92Mrn' Acum eram doi care (ndeam o rentoarcere ce ne ncnta +i cnd% n de("rtare% #e i*ea ca*a!eru! (e care i a+te(tam% eram ge!oa#" (e anima!u! ce #e n"(u#tea +i #"rea cu #c-eun"tur2 ne&une n 2uru! #t"(nu!ui #"u% n tim( ce eu% co(!e+it" de emo.ie% r"mneam nemi+cat" (e (ragu! ca#ei' A-1 Ct eram de $ericit"1 Ade#ea% noa(tea% nu dormeam ca #" i *eg-ez mai &ine $ericirea +i $iecare zori de zi erau zorii unei &ucurii1 Ziua nce(ea (rin contem(!area tainic" #o.u!ui meu nc" adormit''' mi um(!eam oc-ii cu $rumu#e.ea !ui &"r&"tea#c" +i mu!.umeam ceru!ui c" ne $"cu#e #" tr"im ntr o izo!are care ! .inea (e iu&itu! meu de(arte de a!te $emei''' Ct +tiam #" (re.uie#c *ia.a mea retra#"1 Iat" ne a2un+i +i n iu!ie% !una cea mai $riguroa#" a anu!ui' Seri!e erau !ungi' O (ace a&#o!ut" domnea (e#te @e!d' 7an citea% $umnd' Mirea#ma (!"cut" a (i(ei #a!e de meri+or (!utea (e dea#u(ra me#ei' n *atr"% c.i*a c"r&uni erau (e ca!e de a #e #tinge' Seri de un ca!m ine$a&i! n care #or&eam $iecare cu*nt ro#tit de &uze!e !ui adorate% #u&2ugat" cu totu! de c-i(u! mndru care mi ncnta (ri*irea (n" ntr att% nct% cu un #ur# 2enat% #o.u! meu m" ruga #" mi co&or oc-ii (e !ucru! de mn"' Ca #" na#c"% $emei!e #e a2ut" ntre e!e' Momentu! odat" *enit% ntotdeauna #e g"#e+te *reo rud" (rice(ut" n materie' Cazuri!e com(!icate #unt rare' Totu+i% ntr o #ear" tocmai ne ridicam de !a ma#"% cnd cine*a &"tu !a u+"' ,u(" ce am (rimit e3(!ica.ii!e unui negru care ! c"uta (e doctor (entru #t"(na !ui% am (ornit !a drum' O !un" (a!id"% cui&"rit" n ni+te nori gro+i% a!&i +i #c"mo+i% m(r"+tia o !umin" #!a&"' Cnd am a2un#% ne a ntm(i nat un decor a(roa(e &i&!ic''' 9oii% m"garii% &er&ecii erau cu!ca.i !ao!a!t" n iar&a t"iat"% n *reme ce o !umin" tremura n $erea#tra ngu#t" a unei co!i&e' :i tot tim(u!% ct *edeai cu oc-ii% !im(ezimea aceea $antomatic"' Strig"te!e unei $emei mi +ter#er" im(re#ia de irea!' O ."ranc" &"trn" +i $iu! ei% un $!"c"u ro+co*an +i &uc"!at% *enir" n ntm(inarea noa#tr"' Intrar"m ntr o camer" cu !ut (e 2o#' Punndu +i -a!atu!% &"r&atu! meu d"du ni+te ordine' Patu! de cam(anie% n care% cu c-i(u! c-inuit% cu ("ru! de#$"cut% ur!a $emeia n TV

c-inuri!e $acerii% $u m(in# n mi2!ocu! od"ii% #u& o !am(" cu (etro! #u#(endat" n ta*an' 7an o e3amin" (e $emeia (e care nu iz&utea # o ca!meze' Co(i!u! era r"u a+ezat +i% tot #trignd ntruna% $emeia a&ia mai (utea r"#u$!a' Tim( de o or" mi a $o#t dat #" admir de3teritatea mini!or #u&ti!e a!e c-irurgu!ui% care (n" !a urm" recur#e !a ane#tezierea tinerei &ure' Pe c-i(u! #o.u!ui meu #udoarea curgea +iroaie cnd adu#e (e !ume o mog!dea." mic" +i ro+ie% ce ("rea $"r" *ia."% dar cte*a $ric.iuni energice +i cte*a (a!me u+oare nu ntrziar" # o n#u$!e.ea#c"' Primu! #trig"t a! (runcu!ui o $"cu (e mam" #" +i *in" n $ire' Cnd% du(" o 2um"tate de or"% !"uza% o&o#it" +i $ericit"% #e odi-nea% cu pop#e13 n &ra.e% odaia (rimiti*" mi #e ("ru $rumoa#"' Cu tot aeru! !ui m&u$nat% &uru!% nu +i mai nc"(ea n (ie!e de &ucurie' Cnd 7an +i !u" r"ma# &un de !a (acienta #a% acea#ta du#e mna #o.u!ui meu !a &uze' ) Dan" #e1 Dan" #e114 re(eta ea' Cnd o (ornir"m nd"r"t% nce(ea #" #e cra(e de ziu"' ) Ce noa(te1 o$t" 7an% a(ucnd -".uri!e ca!u!ui' M am #trn# !ng" e!' A+ $i *rut% ntocmai ca recuno#c"toarea ne*a#t" a &uru!ui% #" i #"rut mini!e (uternice care +tiau #" a!ine #u$erin.a' ) n toate #cri#ori!e mama mi a #cri# c" co(iii #unt o &inecu*ntare a ceru!ui% am +o(tit eu' So.u! meu #ur#e' ) :i ea #ocoate c" ceru! ntrzie #" ne &inecu*nteze/ Lini+te+te te% Ide% tim(u! nc" nu i (ierdut' Poate c" !a un moment dat c-iar ! *ei ruga (e A&unu! ,umnezeuS #" +i ntreru(" &inecu*ntarea1 ad"ug" e! ma!i.io#' 4aima !ui 7an a2un#e (n" !a gu*ernator% care i trimi#e o #cri#oare' La (u.in tim( du(" a#ta #o.u! meu $u numit doctor a! di#trictu!ui +i c"("t" un #a!ariu $i3' Era din ce n ce mai #o!icitat +i a(roa(e tot tim(u! (e drum Cnd (!eca de aca#"% r"t"ceam de#cum("nit"% c"utnd (retutindeni ce*a din $iin.a !ui' M" duceam dintr o camer" ntr a!ta% ntrziam n ca&inetu! !ui de !ucru' Sim(!itatea ace#tei od"i amintea de ce! care !ocuia n ea' n cea#uri!e #o!itare% (agina a!&" a unui &!ocnote#% ma(a de (e &irou m" ndemnau !a con$iden.e' Mi #e ntm(!a #" m" a+ez% #" #criu cu #entimentu! c" mi *a (!e#ni inima dac" nu a(ucam (ana' Cnd #e na(oia #o.u! meu% regretam ce am #cri#% tremurnd un (ic !a gndu! c" mi *a citi &i!etu!' Totu+i% nimic din $izionomia #a nu tr"da c" ! g"#i#e' ) Ai ntr ade*"r idei ciudate de#(re cum tre&uie #" .i (etreci tim(u! ct !i(#e#c eu' Mani$e#t"ri!e ta!e e(i#to!are #unt $oarte m"gu!itoare (entru mine% drag" Ide' ,ar mi #e (are c" de("+e+ti m"#ura% c" te m&e.i cu *or&e $rumoa#e' @"znd c" un *a! de #nge mi m(ur(ura#e o&ra2ii ad"ug" ne!ini+tit' ) Nu i a+a c" e r"ut"cio# ce .i am #(u#/ Nu% nu era r"ut"cio# +i a*ea dre(tate #" mi modereze e3a!tarea' Puteam eu #" i #(un c" n drago#te nu admiteam nici ra.iune% nici n.e!e(ciune/ =neori (orneam de una #ingur" !a (!im&are' 92Mrn .o("ia a!"turi' La toate r"#(ntii!e #trigam nume!e &"r&atu!ui meu (n" mi (ierdeam r"#u$!areaI 7an1 7an1 ,u(" a#ta% m" ntorceam !a ca#a mea% c-emnd #er*itorii +i *ite!e' ,"deau cu to.ii n"*a!"' @aca tro("ia #(re mine% m"g"ru+ii #e a(ro(iau ciu!indu +i urec-i!e +i ia(a% auzindu mi g!a#u!% nce(ea #" az*r!e din (icioare nec-eznd #"!&atic' Ca$rii rdeau' n #oare!e (uternic din.ii +i a!&u! oc-i!or !or mari #tr"!uceau +i% cum n a*eam (e nimeni cu care #" *or&e#c de#(re iu&itu! meu% !e *or&eam de#(re 7an ro#tind nume!e de &aa# cu un a#emenea accent% nct negrii ) cnd #t"(nu! !or #e ntorcea ) (ri*eau cu o team" a c"rui cauz" &ietu! om nu +i o (utea e3(!ica' ntr o zi tocmai m" ntorceam de !a $erma Sc-ee(eri!or% unde m" du#e#em #" duc un #iro( de tu#e (entru $eti.a cea mic"' 7an nu #e ntor#e#e cnd (!eca#em eu' M" gr"&eam #" a2ung !ng" e! +i mi m&o!deam ca!u! # o ia !a tra(' @e!du!% go! +i mut% #e ntindea n 2uru! meu' M" miram ade#ea de $a(tu! c" m" #im.eam att de #ingur" ntr o #ingur"tate att de de(!in"' M" ata+a#em de ace#t .inut unde mi duceam e3i#tenta +i care +i a*ea $armecu! n imen#a rectitudine a !inii!or +i n $ine.ea !uminii #a!e #c-im&"toare' =+a ca#ei noa#tre nc" nu #e z"rea cnd mi am o(rit ca!u! ca #" trag cu urec-ea' ,u(" o c!i(" am di#tin# ni+te #unete ca de c!o(ot' Totu+i% orict de de(arte mi am rotit (ri*iri!e% nu #e z"rea nici o !ocuin."% nici o urm" de *ia."' Trecnd de o cut" a terenu!ui% am auzit mai di#tinct *i&ra.ii!e muzica!e% #unete!e !im(ezi care c"deau ca ni+te $!ori n iar&a din 2uru! meu' 4"r" #" mi dau #eama% mi am ncetinit mer#u!I a+ $i *oit #" !e cu!eg ca (e un &uc-et' Dinndu mi r"#u$!area% interogam aeru! care #e um(!u#e de armonie' Oare *i#am/ ,intr o dat"% u!tima co!in" de ("mnt de("+it"% mi am dat #eama de#(re ce era *or&a +i m a cu(rin# o #(aim" ciudat"' Prin $ere#tre!e ca#ei noa#tre ie+ea o me!odie att de #$+ietoare% nct mi # au um(!ut oc-ii de !acrimi' ,ai#8 +i #er*itorii ce mi (ndi#er" ntoarcerea% a!ergnd #" mi ia ca!u!% *or&eau to.i deodat"' Am (rice(ut c" #t"(nu!I Adie halen mu(ie" nit groo-oo-te (!arte "ist1B Ncnta !a o !ad" mare neagr"1O $t<!at moois= Moois1B Ne $rumo#% $rumo#O re(etau ei r"#ucindu #e de (!"cere' Le am !"#at n gri2" ca!u! +i m am a(ro(iat n t"cere de $erea#tra #a!onu!ui' 7an era a+ezat n $a.a unui (ian cu coad" a! c"rui ca(ac ridicat i re$!ecta c-i(u! (e care i #e nti("ri#e nu +tiu ce amar" +i dureroa#" e3(re#ie' Sim.ind greutatea (ri*irii me!e% #e ntoar#e +i% *"zndu m"% ro+i ca un +co!ar' ) Mi ! au adu# mai adineauri de !a 7o-anne#&urg% #(u#e e! mngind c!a*iatura' Am intrat' Ca(u! mi #e n*rtea' Nemai(utnd #" m" a&.in% i am ncon2urat gtu! cu &ra.e!e' E! mi !u"
13 14

Prunc No!andez"O' Mu!.ume#c1 Mu!.ume#c1 No!andez"O'

TL

tm(!e!e n mini' ) Ne&uno% att de re(ede am reu+it #" te emo.ionez/ zi#e rznd' ) Nu mi ai #(u#% 7an''' Nu mi ai #(u# c" +tii #" cn.i''' ) ,e ce .i a+ $i #(u#/ remarc" e! mirat''' Pn" azi n am a*ut (ri!e2u!' ,ar acum m ai auzit +i m" *ei auzi mereu' @"d c" .i (!ace''' mi (!ace1 A-1 Ct de c"!du.e erau cu*inte!e !ui 7an ca #" e3(rime ceea ce m" r"#co!ea (n" n #tr"$undu! #u$!etu!ui1 ,u(" ma#" ne am du# n -angar% unde% dintr o !ad" nc" nede#c-i#"% am de#$"cut ni+te (ac-ete cu (artituri' 7an a cntat mu!t" *reme% $"r" #" #e ntreru("' P"rea #" $i uitat de (rezen.a mea' Mi am !uat un !ucru% dar mini!e mi au r"ma# m(reunate' T"ceam m!c% mi+cat" ca un co(i!% care% $"cnd cuno+tin." cu $rumu#e.ea n (o*e+ti!e !ui cu zne% o de#co(er" &ru#c n *ia.a rea!"' Seri!e nu mai erau ace!ea+i% (rima mea ri*a!" #e in#ta!a#e n c"minu! no#tru' ,e ndat" ce ,ai#8 #trngea ma#a% #o.u! meu #e a+eza !a (ian' Cea mai mare (arte a tim(u!ui cnta (e dina$ar" +i m" ruga #" #ting !am(a' M" a+ezam n #a!on' Cm(ia ne#$r+it" #e odi-nea n tran#(aren.a unui cre(u#cu! de (rim"*ar"' Cu ca(u! #(ri2init (e #(ate!e $oto!iu!ui% m" !"#am nceti+or n*"!uit" n re.eaua #unete!or *r"2ite' A#t$e!% n $iecare #ear" #o.u! meu ("rea #" uite de e3i#ten.a mea' Arta (u#e#e #t"(nire (e e!' Nu mai im(ro*iza% dim(otri*"% (artituri!e #e adunau (e (ian' Mu!t" *reme% dea#u(ra tuturor% am *"zut un nume% #inguru! care mi era $ami!iar +i (oate ce! mai mare dintre toateI 9ac-' ,a% (oate ce! mai mare% dar !a muzica a#ta att de (ur"% (are a $i $o#t com(u#" (entru zei% #im.uri!e me!e nu ac.ionau' Poate c" mi amintea (rea mu!t de #c!a*ia au#terei me!e co(i!"rii' ,e intermina&i!e!e +ederi !a &i#eric"' ,e c"#c"turi!e re(rimate% de g-ior!"itu! ma.e!or% n ce &o!.i!e r"#unau de cora!e!e !ui 7o-ann Se&a#tian 9ac-' 7an #e nec"2ea de $a(tu! c" nu i n.e!egeam muzica' ) Ceea ce .i tre&uie% zicea e!% #unt ni+te me!odii du!cege care #" .i acom(anieze mici!e ta!e #entimenta!i#me% (reocu("ri!e de ndr"go#tit"' Tu nu (o.i #im.i $rumu#e.ea #unete!or dect (rin imagini!e (e care .i !e e*oc" e!e1 T"ceam' Ce (uteam $ace dac" muzica !ui 9ac- era (rea m"rea." (entru n.e!egerea mea/ ,in #eara n care (e un caiet #(ri2init (e #u(ort% am citit nume!e Iui 4rederic C-o(in% >octurnele mi au de#c-i# un uni*er# ne&"nuit% un (a!at n care am ("trun# tremurnd' ,ar m am $erit #" i *or&e#c !ui 7an n ace+ti termeni% (e care e! i ar #ocotit e3tra*agan.i' Ne(utnd #" m" $ac" #" *i&rez muzica mae#tru!ui #"u (re$erat% m" e3c!u#e#e din tagma ini.ia.i!or' ) Tu +i cu mine nu #im.im !ucruri!e n ace!a+i $e!% #(u#e#e e!' N am r"#(un# nimic' C" mai (e urm" 9ac- mi a !a $o#t !a $e! de drag ca 9eet-o*en% Li#zt% Sc-u&ert +i at.ia a!.ii% e! n a mai a$!at' Totu+i nici o muzic" nu (utea #" m" mi+te (n" !a #u$erin." (rin #ua*itatea a(roa(e mor&id" +i (rin tene&roa#a ei *ra2" ca muzica !ui C-o(in' Ea r"#(undea a#(ira.ii!or #u$!etu!ui meu% mi o$erea a!taru! (e care #" mi de(un (rea(!inu! drago#tei me!e' Nocturne% (re!udii% &a!ade% 7an !e cnta cu o m"ie#trie inega!a&i!"% cu o #um&r" gra*itate' Ce n"!uci e*oca/ 5?ngtan n !im&a #uedez" n#eamn" no#ta!gia unei inimi care #e to(e+te $iindc" nu (oate m"rturi#i (e cine ador"% #crie un (oet #uedez' Oare ace#t l?ngtan $"cea uneori cntecu! #o.u!ui meu att de #$+ietor% nct ! a#cu!tam cu(rin#" de #(aim" ca +i cum a+ $i *"zut o ari(" neagr" ntunecndu mi $ericirea/ IV AM INTRAT N CEL ,E AL TREILEA AN a! +ederii noa#tre n @e!d +i n am a2un# #" mi dau #eama mai mu!t dect n (rima zi de ade*"rata $ire a #o.u!ui meu' Taina care e3i#t" ntre dou" $iin.e unite (rin intimitatea $izic" a c"#"toriei m" a("#a' A2una#em #" m" di#ci(!inez% #" mi (oto!e#c $er*oarea% de team" ca nu cum*a acea#t" con#tant" de*o.iune #" nu #$r+ea#c" (rin a ! o&o#i (e #o.u! meu' E!% mereu ace!a+i% r"mnea $a." de mine atent +i (re*enitor% #tr"duindu #e #" #ta&i!ea#c" ntre noi o !eg"tur" de ncredere +i de (rietenie' ,ar drago#tea era #u&#tan.a *ie.ii me!e +i o #ocoteam totu+i $ericit"% de+i nu eram (entru e! dect o (rieten" (e care o reg"#e+ti cu (!"cere du(" ore!e de ma#" +i a!e c"rei #tr"danii !e a(reciezi' Ce $eerie% n ciuda a orice% cu(rindeau ace!e zi!e de izo!are n cm(1 ntr o zi 7an # a trezit cu Ma[6i @angreen% un a$rican care +i $"cu#e #tudii!e de medicin" m(reun" cu e! +i care du(" aceea #e #ta&i!i#e ca $armaci#t n Nata!' A admirat mu!t in#u!i.a noa#tr" (ierdut" n de+ertu! @e!du!ui' E!ia# a (!ecat cu &icic!eta +i a adu# ni+te 2am&on +i cte*a ("#"ri de !a $erma Sc-ee(er' Ce!"!a!t #er*itor # a du# mu!t mai de(arte #" mi caute mimoze +i *io!ete' Mi am (etrecut (rima 2um"tate a dimine.ii ca #" (reg"te#c ni+te c!"tite% (e care ,ai#8 !e (ri*ea !acom" cum #e um$!au% n tim( ce ntorcea cu gri2" $ri(tura' nce(u#e #" #e $ac" $oarte ca!d' Pe ace!e cm(ii *a#te +i necu!ti*ate% (rim"*ara nu (rea +tia ce #" $ac"' A+a c" #e gr"&ea #" !a#e !ocu! *erii' n #eara aceea #oare!e a(u#e#e cu mu!t" (om(" ntr un $a#t mare% de (ur(ur" +i aur' n tim(u! me#ei de #ear" (e care am !uat o (e tera#"% cei doi &"r&a.i &"ur" un num"r a(recia&i! de (a-are de &ere eng!ezea#c"% ceea ce i $"cu *or&"re.i' :treng"rii!e !or de #tuden.i odat" adu#e (e ta(et% 7an ro#ti ni+te nume' ) Ce a de*enit cutare/ ,ar cutare/ Ma[6i (re$era #" *or&ea#c" de#(re $emei!e (e care !e cuno#cu#er"' ) Nu era nimeni mai #erio# ca #o.u! dumnea*oa#tr" doamn"% +i noi ne ntre&am ce a*eau toate $ete!e de TK

#e ag".au de e!' Cnd ie+ea n*ing"tor n *reun meci de rug&i #au de #oFing% domni+oare!e a!ea ! a+te(tau +i i ntindeau ce! mai $rumo# &uc-et #im&o!ic #au $eti+u! cu cu!ori!e ec-i(ei #a!e' mi aminte#c de o marionet" din #atin ca$eniu cu a!&' O mai ai/ 7an n"!." din umeri% dar +i !"#" amicu! #" continueI Ai uzat (n" +i de +iretenie ca #" #ca(i de a*an#uri!e !or' Ade#ea% n *reme ce $ete!e tn2eau du(" e! !a de&arcader% erou! no#tru o +terge (e ma!u! ce!"!a!t' .i aminte+ti% &"trne% de $ata aia *oinic" m(o(o.onat" carag-io#% cum o c-ema% a-a% (arc" Lena a-% cum #e mai .inea du(" tine1 Te urma ca um&ra +i noi to.i te a2utam #" $ugi de ea1 Te (re*eneamI aten.ie% uite o% #t" !a (nd"1 :i tu te $o$i!ai (e u+a (e unde #coteau mor.ii1 n *remea a#ta% ea te a+te(ta n co!.u! (orta!u!ui' ntr o #ear" de iarn"% 9roon +i cu mine am !uat ma#a !a un re#taurant din m(re2urimi!e #(ita!u!ui' ,in cnd n cnd% tr"geam cu coada oc-iu!ui' Lena #t"tea tot aco!o (e un ger de minu# nou" grade' :i &"tea un *nt care te t"ia ca !ama unui &rici' A*ea (er!e de #tic!" (e $a."% c"ci !acrimi!e i ng-e.a#er"''' La acea#t" amintire tn"ru! &ur r#e% mai% mai #" #e #u$oce' ) 0"#e+ti a#ta amuzant/ ! ntre&" rece 7an' Era (rima oar" cnd #e *or&ea% n $a.a mea% de#(re trecutu! #o.u!ui meu' Ro+ea.a care mi n$!"c"ra#e o&ra2ii tr"da a*ida mea curiozitate' Cu (i(a ntre &uze% 7an m" o&#er*a cu o !ucire r"ut"cioa#" in (u(i!e!e !im(ezi' ) A(ro(o% re!u" Ma[6i% +tii (e cine am nt!nit !a ;i!*er#um/ Pe $ata aceea #(!endid" care a *enit de mai mu!te ori #" te *ad" !a =ni*er#itate''' O *oce #(art"% o *oce (e care n o auzi#em niciodat"% ntre&"I ) Ai nt!nit o !a ;i!*er#um/ Era #ingur"/ ) Nu% $oarte anturat"% ntr o com(anie numeroa#"' A*ea unu! din ace!e #(!endide mantouri a!&e de zi&e!in"' Au intrat !a ACa!u! negruS% re#taurantu! (e care ! cuno+ti''' ) ,a1 7an +i turn" un (a-ar de F-i#68% (e care ! d"du dintr o dat" (e gt' ,ac" ne am duce !a cu!care/ E trecut de miezu! no(.ii% ad"ug" e! uitndu #e !a cea#u! de mn"' 4"r" #" $ac" ri#i(" de ge#turi a$ectuoa#e% #o.u! meu m" #"ruta #eara doar (e ("r% (e cnd eu% ca #" i #(un &un" ziua #au &un" #eara% mi nco!"ceam &ra.e!e n 2uru! gtu!ui +i mi a("#am $runtea (e (ie(tu! !ui' A+te(ta ntotdeauna #" mi termin toa!eta ca #" #e $o!o#ea#c" +i e! de !ig-eanu! +i de u!cioare!e cu a(" (e care #er*itorii ni !e (reg"teau n $iecare #car"' n #eara aceea% am auzit mu!t" a(" c"znd (e (ardo#ea!a de zinc' ntorcndu #e n dormitor% #e o(ri n $a.a (atu!ui +i% crezndu m" adormit"% #e a(ro(ie de $erea#tr"' Si!ueta !ui na!t"% n (i2ama% #e contura *ag n o&#curitatea de a$ar"' Ce #e (etrecea n ace! ca( &!ond/ mi re(etam mereu cu*inte!e !ui Ma[6i +i m" $e!icitam c" tr"iam izo!at" cu un &"r&at care e3ercita a#u(ra $emei!or o a#t$e! de atrac.ie' Era a! meu' i (urtam nume!e +i eram #ingura !ui $ami!ie' Totu+i ideea (o#e#iunii nu #e (utea n#t"(ni n mine% #e ciocnea mereu de un #entiment o&#cur de mi#ter' Cnd Ma[6i e*oca#e Aacea $at" #(!endid" nt!nit" !a ;i!*er#umB% c-i(u! meu ("!i#e #u& &ronz' AEra #ingur"/S ntre&a#e 7an' ,a% n $a.a !ui ,umnezeu +i a oameni!or i eram #o.ie% dar ce +tiam de#(re inima !ui/ mi aminteam de m"tu+a Ant2eI AO $"rm" de team"% o $"rm" de mi#ter +i mai mu!t" #a*oare drago#teiB% zicea ea' A doua zi% u!tima% de +edere a !ui Ma[6i !a noi% nu m am 2enat #" i tot um(!u cu *r$ (a-aru!% n #(eran.a de a ! mai $ace #" *or&ea#c"' Lim&a i #e (oticnea% oc-ii nce(u#er" #" i tu!&ure' ) ;ei% 7an% #trig" e!% n tim( ce #o.u! meu +i aran2a note!e (e (ian% aminte+te .i% &"trne% de #eara aceea cu !un" de !a Am#te!' Erau cu noi +i ni+te $ete''' La ru% !e am dez&r"cat +i !e am #i!it #" #e #ca!de' Ce #trig"te1 A *enit (n" +i (o!i.ia cu o &arc"% creznd c" e *or&a de un a#a#inat''' 7an #e uit" !a (rietenu! #"u cu una din ace!e (ri*iri care i #(eriau (e #er*itori' ) Cred c" e tim(u! #" te conduc n camera ta% zi#e e! #ec' n aer #e #im.ea miro# de #u!$' Su& ceru! (a!id% norii negri a!ergau ca ni+te mon+tri urm"ri.i' n toiu! no(.ii iz&ucni $urtuna' Trom&e de a(" #e a&"tur" a#u(ra ca#ei' Ceru! ("rea de $oc' Tunetu! &u&uia $"r" ncetare' Auzindu m" gemnd% 7an #e ridic" din (at/ ) Ce ai/ M am *rt n e!% a#cunzndu mi $a.a #u& um"ru! !ui' ) Mi e $ric"1 Nu *reau #" mor1 Sunt mu!t (rea $ericit"1 ) Ade*"rat/ Po.i $i att de $ericit" n Te&aida a#ta/ :tii c" mi re(ro+ez de mu!te ori c" te am condamnat !a o a#t$e! de izo!are/ ) Nu #(une a#ta1 am #trigat eu' A+ *rea #" r"mn mereu% mereu aici cu tine1 ) :i mie% drag" Ide% mi (!ace *ia.a noa#tr" !ini+tit"% dar eu mi am &o!na*ii mei''' Cercet"ri!e de care m" ocu(% muzica''' S(era#em c" *a ad"ugaI ne*a#ta mea''' 4urtuna #e (oto!i#e' Nu #e mai auzea dect +iroitu! #tre+inii n iar&a inundat"' ) ,in moment ce *ia.a (e care o ducem aici .i (!ace% de ce *rei #" te duci !a ora+/ ) Ca #" tr"im mai &ine' Ide' =it" te +i tu% !a ce mi #er*e+te +tiin.a mea/ I am a*ut (ro$e#ori at.ia ani (e cei mai mari mae+tri ai c-irurgiei ca #" ngri2e#c c.i*a $ermieri +i c.i*a negri/ Ca #" mi dau #eama de cuno+tin.e!e me!e% am ne*oie de cazuri com(!icate% di$ici!e' ) ,ar eu *oi #u$eri1 am (rote#tat (ro#te+te' Aco!o *or $i $emei e!egante care *or *eni #" te con#u!te''' Care *or *rea #" .i (!ac"''' Nu *reau #" merg !a Kritte!Fer61 Cnd 7an mi r"#(un#e% din g!a#u! !ui r"z&"tu mniaI T?

) 4aci (e ge!oa#a/ mi $aci #cene/ Mie% care''' Se o(ri% #e ntoar#e n (at +i &"tndu +i (erna cu mna% morm"iI A#ta i o datorez $!ecaru!ui de Ma[6i1 A-% $emei!e% $emei!e1 N am mai (utut adormi% cu(rin#" de o team" de ne#(u#' M" temeam #" ("r"#e#c c"#u.a din @e!d% #im.ind &ine c" acea#t" (!ecare *a marca (entru noi o er" nou" +i c" niciodat" nu *oi mai gu#ta !ini+tea $"r" um&re a ace#tei ca#e% unde marea ei izo!are crea#e ntre noi o #trn#" #i !ini+tit" intimitate'

PARTEA A TREIA
I CA SP TRANSPORTAM MO9ILELE ne au tre&uit dou" c"ru.e !a care au $o#t n-"ma.i cinci#(rezece &oi' Au mer# mu!te zi!e (n" #" a2ung" !a Kritte!Fer6' Noi am #o#it !a noua noa#tr" !ocuin." cu ma+ina' Pn" #" a2ung" c"ru.e!e cu !ucruri% am #tat !a -ote!' Tot aco!o #t"tea +i &"trnu! doctor care +i *ndu#e ca&inetu! !ui 7an' ! in$orm" (e tn"ru! #"u co!eg de#(re o&iceiuri!e .inutu!ui% de#(re c!iente!"% de#(re cei care (!"teau +i de#(re cei (e care tre&uia #" i tragi de urec-i ca #" .i dea &anii' 9"trnu! E#cu!a( #e $e!icita c" #e rentorcea n Ang!ia +i% totu+i% a*ea #" regrete ntotdeauna c!imatu! minunat a! ace#tei ."ri a #oare!ui' La (er#(ecti*a cm(u!ui de ac.iune care #e de#c-idea n $a.a !ui% 7an de*eni radio#' Noua noa#tr" ca#" era mai #(a.ioa#" dect (rima' Pe #trada noa#tr" a(roa(e ne!ocuit"% nu #e mai a$!au dect dou" ca#e% a+a nct ne (uteam crede nc" n @e!d' ,inco!o de zidu! gr"dinii% *a#te #(a.ii n (aragin" ncon2urau ora+u!' ,oar #trada Kruger a*ea trotuar% ce!e!a!te #tr"zi% a&ia tra#ate% erau aco(erite cu un ni#i( moa!e% ro+cat% n care .i #e n$undau (icioare!e' T"cu.i% negrii *eneau +i (!ecau' Erau &antu+i +i zu!u+i' Primii #e di#tingeau (rin trei !inii a!&a#tre% *ertica!e +i (ara!e!e care !e ze&rau $a.a de un ca$eniu nc-i#5 cei!a!.i% (rin #tatura na!t"% $igura de#c-i#"% (ie!ea (u.in mai a!&"' Ma2oritatea !ucrau !a a!&i' Negre#e!e tinere erau ncnt"toare' Mer#u! !or era !eg"nat +i gra.io#' Mu!te a*eau (ie(tu! go! +i (ie!ea (u.in un#uroa#" a tru(u!ui !or ner*o# c"("ta n *i&ranta !im(ezime a #tr"zi!or% o #c!i(ire de &ronz negru' Cnd *eneau de de(arte erau dra(ate n cu*erturi dungate' Toate a*eau mem&re!e nc"rcate cu m"rge!e de #tic!" +i cu &r"."ri de aram"' Ce!e care #!u2eau n &unga!oFuri a*eau a!&e5 un tur&an *erde% ga!&en #au *io!et !e a#cundea ("ru!' ,e !a ca("tu! #tr"zii Noi% unde !ocuiam% nce(ea cartieru! -indu#' n marea t"cere a #erii% #e auzeau ade#ea (#a!mi ciuda.i' 4ere#tre!e #e #tingeau (entru a(rinde din nou n toiu! no(.ii% cnd #e auzeau ("!"*r"gea!a -indu#e!or +i zgomotu! *a#e!or' n aer #e r"#(ndea o (uternic" arom" de u#turoi' Aga(e!e odat" terminate% u+i!e reintrau n um&r" +i n t"cere' 4emei!e% r"ma#e $ide!e co#tumu!ui !or na.iona!% (urtau #anda!e% tunic" a!&a#tra #au roz% care !e c"dea (e#te (anta!onu! !arg de #atin' 9unica o&ez"% cu o #te!u." de aur ncru#tat" ntr o nar"% a*ea gri2" de cei mici% m&r"ca.i ca $emei!e% cu mutri+oare!e !or ga!&ene dominate de imen#e!e (u(i!e cati$e!ate' Ct era ziua de !ung"% *edeai ate!a2e !ente +i greoaie !a care erau n-"ma.i &oi' Ade#ea% dou"zeci (n" !a dou"zeci +i cinci de &oi tr"geau c"ru.a #au tr"#ura cu $ura2e% a#tu(nd +o#eaua' Am $"cut ni+te *izite de ceremonie !a doi co!egi ai #o.u!ui meuI doctoru! 9raa# +i doctoru! Ec6ert' So.ia (rimu!ui era o e*reic" gra#" +i tranda$irie care% n tim( ce *or&ea cu tine% nu nceta #" +i (u(e co(iii g-emui.i !a #nu! ei' So.ia ce!ui!a!t doctor era o!andez" ca +i mine' O $emeie #o!id"% cu o&ra2ii ncin+i% (oate (entru c" $"cea &"i $ier&in.i''' AAtt de ca!de% nct a(roa(e c" m" o("re#c1B M a rugat #" iau ceaiu! !a ea% unde am $"cut cuno+tin." cu a!te doamne eng!eze +i o!andeze% care% !a rndu !e m au (o$tit #" $ac (arte din gru(u! !or' Cnd !ocuiam n @e!d #o.u! meu mi d"du#e un manua! de eng!ez" ca #" n*". acea#t" !im&"' Acum m" $e!icitam c" o cuno+team% $iindc" (n" +i negrii o ado(ta#er" rezer*ndu +i (entru ca#a !or idiomu! &uri!or' O&iceiu! era #" dai ceaiuri !a ora un#(rezece diminea.a' Se #er*eau atunci mun.i de #and*i+uri% $ur#ecuri cu &rnz" +i enorme (r"2ituri ng-e.ate' ng-i.irea attor !ucruri &une nu !e m(iedica (e cucoane #" +i ia% du(" dou" ore% ma#a% cu cea mai mare (o$t" e!e mncare' E!e contau mu!t (e du+uri!e reci ca g-ea.a +i mai a!e# (e #(ort ca #" +i ("#treze #i!ueta' Timid"% (re$eram #" r"mn aca#"% dar 7an +i a e3(rimat dorin.a de a m" *edea $rec*entndu !e (e ace!e doamne +i (rimindu !e !a noi' P"rea #" #e &ucure cnd o&#er*a c" ntrzii din (ricina coa$urii (e care mi o #c-im&am ade#ea' Renun.nd !a cozi% mi !"#am ("ru! (e #(ate% #au ! r"#uceam +i% cu ni+te ace mari de &aga% mi $"ceam ade#ea un coc (e cea$"' So.u!ui meu i (!"cea acea#t" #c-im&are +i dorea #" (ort roc-ii mai !uminoa#e% de (re$erin." a!&e' Soneria de !a u+a de intrare% unde (e o (!"cu." de aram" #e (utea citi A,octor 7' Q*ar#en% S(ree6ur > TB #una din ce n ce mai de#' Eu introduceam c!iente!a' Intuiam c" +ederea noa#tr" n @e!d nu $u#e#e dect o eta(" (recar"% -a!ta naintea #ta&i!irii de$initi*e% $iindc" #o.u! meu nu #ocoti#e uti! #" #coat" !a i*ea!" o&iecte!e !a care .inea ce! mai mu!t' Acum% #co#e#e din !"zi c"r.i cu !eg"turi &ogate% acuare!e% rame' ntr una din ace#te rame de argint cize!at am contem(!at (ortretu! unui om n $!oarea *r#tei' n tr"#"turi!e #a!e energice nu mi a $o#t greu #" ! recuno#c (e tat"! !ui 7an' ntr o a!t" ram"% o $emeie tn"r"% ginga+"% cu tr"#"turi a(roa(e co(i!"re+ti' S" $i $o#t oare mama #o.u!ui meu/ O e3(re#ie emo.ionant" +i gra*" (!uti (e c-i(u! !ui 7an n *reme UH

ce contem(!a imaginea' ) Cnt"ream a(roa(e dou"#(rezece !i*re cnd am #o#it (e !ume% zi#e e!' 9iata $emeie nu +i a mai re*enit du(" na+tere' n ce!e mai nde("rtate amintiri a!e me!e o *"d ntin#" (e o &!an" (e (at' P"rea att de #!a&"% de #u$erind"% nct (n" +i zgomotu! (a+i!or mei% cnd m" aduceau # o *"d% o #(eriau' Cnd a murit% eram nc" (rea mic ca #" admit c" n a*eam # o mai re*"d niciodat" +i de mu!te ori m" g"#eau &"tnd (n" mi 2u!eam (umnii in !emnu! u+ii nc-i#" (e *ecie' A#cu!tam cu r"#u$!area t"iat"' =n o$tat urc" din #tr"$unduri!e $iin.ei me!e' ) Tata a murit n tim(u! unei e(idemii de gri("% +i totu+i era tare ca un #te2ar' ) Or$an''' Ai r"ma# or$an att de tim(uriu/ Lacrimi ca!de mi *enir" n oc-i' ) A*eam cinci#(rezece ani% zi#e e! +i c-i(u! #"u $rumo#% o c!i(" emo.ionat% +i re!u" #e*eritatea' Am t"cut% +tiind c" nu #er*ea !a nimic #" ! ntre& cnd nu *oia #" *or&ea#c"' ,ar e3aminam ade#ea acuare!a care o n$".i+a (e $emeia de!icat" +i (a!id" ca un crin% care i d"rui#e $iu!ui ei toat" #e*a% +i care muri#e ntr o odaie (!in" de $!ori' Ct a+ $i iu&it o1 II SOSIREA L=I 7AN LA KRITTELEERK a $o#t un e*eniment (entru or"+e! N a*ea dect #" #e arate (entru ca a#(ectu! !ui $izic #" trezea#c" intere#u! $emei!or +i #im(atia &"r&a.i!or' Poate c" !a (rima *edere !i #e ("rea e3agerat de #erio#% dar tre&uir" n curnd #" con*in" c" n ace#t om #erio# e3i#ta +i a#(rime% dar +i umor' 4rec*entndu !% au n.e!e# c" #e .inea de(arte de tot ceea ce aducea a i$o#e% (reten.ie% minciun"' Cnd Admini#tra.ia ! trimitea !a *reo $erm" nde("rtat"% m" !ua cu e! ca +i a!t"dat"' Cu ce &ucurie reg"#eam @e!du!1 7an cum("ra#e un automo&i!' P!im&"ri!e erau mai (u.in ane*oioa#e dect cu ca&rio!eta' Cura2oa#"% ma+inu.a n$runta #(a.iu!' 4"cea (n" !a +aizeci +a(tezeci de 6i!ometri (e zi ca #" a2ung" !a *reo co!i&" #"r"c"cioa#"' O $emeie $oarte &"trn" ridica #cndura (u#" (e#te de#c-iz"tura ngu#t" #er*ind de $erea#tr"% (entru ca doctoru! #" ! (oat" e3amina (e &"trnu! a#tmatic +i #" i aduc" u+urarea' Tot ace! drum ca #" (etreac" zece minute !a c"("tiu! unui &o!na*1 ,u(" ma#a de #ear" 7an #e a+eza !a (ian' ,in nou% cu un !ucru n mn"% a#cu!tam o muzic" emo.ionant" +i tandr"% #au tumu!tuoa#" +i di#onant"% c"!cndu .i (e ner*i1''' ,in nou% (rin $ere#tre!e de#c-i#e% &u!e!e de #unete #e #("rgeau de ntunericu! de a$ar"' ntr o #ear"% !a !umina #te!e!or% am z"rit dinco!o de zidu! gr"dinii o u+oar" mi+care' Erau negrii' @eni#er" atra+i de muzic"' 0-emui.i (e *ine #au cu!ca.i (e &urt"% cu $a.a in #u#% #urdeau cu toat" gura !or &uzat"' @e#tea de#(re ta!entu! muzica! a! doctoru!ui Q*ar#en $"cu ncon2uru! trgu!ui' Eram co(!e+i.i cu ama&i!it".i' Cnd eram in*ita.i #eara !a ma#"% ! rugau (e #o.u! meu #" cnte' E! nce(u #" #e (!ng"' ) Cred% Ide% c" regret ct +i tine #eri!e noa#tre #o!itare cnd tu erai #ingura mea auditoare m(reun" cu acei o&#curi +i in*izi&i!i a#cu!t"tori atra+i din co!i&e!e !or de #unete!e (ianu!ui meu' Cnd in*ita.ii in*idiau ca!da intimitate a !ocuin.ei noa#tre% aeru! #ati#$"cut a! !ui 7an m" um(!ea de &ucurie' Se ("rea c" greutatea mi#terioa#" care i a("#a inima #e a!ina uneori (rintr un o$tat adnc' Atunci de*enea mai (u.in taciturn' Reu+ind une!e o(era.ii $oarte gre!e% +i $"cu#e un renume' Oamenii *eneau de de(arte ca #" ! con#u!te' Era con+tient de #iguran.a minii #a!e +i de e3(erien.a !ui c-irurgica!" +i #e mira ntotdeauna de +o*"ia!a unui &o!na* n $a.a #$aturi!or #a!e' ) n .ara mea medicina e#te un #acerdo.iu +i medicu! un oraco!1 #(unea e!' 7an +i cei doi co!egi ai #"i $"ceau cu #c-im&u! cte o #"(t"mn" de #er*iciu !a #(ita!' Atunci zi!e!e mi #e ("reau intermina&i!e +i m" duceam ade#ea #" m" (!im& (n" aco!o (e 2o#' S(ita!u!% a$!at !a ie+irea din or"+e!% era a!c"tuit dintr o c!"dire !ung"% a!&"% $ormat" doar dintr un (arter mai na!t' Parcu! era (!antat cu (ini% cu ar&ori cu coroane (!etoa#e c"znd (n" !a ("mnt +i cu acei $rumo+i tacarandas cu crengi!e aco(erite de $!ori mari mo*' O ga!erie de#c-i#" ncon2ura $ere#tre!e de !a #a!a comun" +i de !a rezer*e' M" in#ta!am aco!o cu o carte n n"de2dea de a ! *edea (e #o.u! meu $ie +i (entru o c!i("' O dat" am cutezat #" ntrede#c-id o u+"% ne+tiind c" d"dea n #a!a de o(era.ii' A#i#tat de in$irmiere% 7an o(era' n -a!at a!&% cu &onet" (e ca(% cu o ma#c" de (nz" care i aco(erea gura +i &"r&ia% #e a(!eca#e a#u(ra unei $orme care z"cea (e ma#"' Am *"zut de#c!cindu #e% ntr o g"!eat" a$!at" !a (icioare!e #a!e% o (ang!ic" !ung"% ro+iatic"' Ridicndu +i (ri*irea% m a z"rit' O $!ac"r" de mnie i a .+nit din oc-i' Poate din (ricina $eno!u!ui% (oate din (ricina nu +tiu c"rui miro# gre.o#% mi a *enit #" !e+in' O #or" a a!ergat #" m" #u#.in" +i m a condu# (e tera#"% unde mi am re*enit re(ede' Pn" #eara% am $o#t ne!ini+tit" ca un +co!ar care #e a+tea(t" !a o mu#trare' ,ar *"zndu mi n$".i+area% #o.u! meu #uri#e' ) Nu mi (!ace #" *"d (e c-i(u! t"u teama' Ide' Nu tre&uie #" .i $ie $ric" de mine1 Numai c" te rog #" nu te mai .ii #cai du(" mine !a #(ita!1 Con#truirea cinematogra$u!ui #e termina#e +i Kritte!Fer6u! era (!in de &ucurie' ,ou" *ieneze care !ocuiau de a(roa(e treizeci de ani n .inut a*u#e#er" acea#t" $ericit" ini.iati*"' @"du*"% doamna Star6 !ocuia cu #ora ei ce!i&atar"' Ce!e dou" doamne ad"uga#er" &unga!oFu!ui !or% #ituat nu de(arte de c!u&% o #a!" *a#t" cu dou" #ute de !ocuri con$orta&i!e +i o (nz" mare (entru (roiec.ii' 9i!ete!e odat" di#tri&uite +i ca#a nc-i#"% ce!e dou" (atroane ntorceau (e rnd di#curi!e care n#o.eau imagini!e' Se d"deau dou" $i!me (e #"(t"mn" +i #a!a a#ta era (entru cucoane ce! mai &un (ri!e2 de a +i eta!a toa!ete!e' n tim(u! antractu!ui toat" !umea trecea ntr o UJ

camer" a!"turat"% refreshmentsroom15% unde iarna o 2um"tate de trunc-i de co(ac ardea mocnit n +emineu! monumenta!' n #(ate!e unei me#e !ungi% ntr o arom" de ca$ea +i de (ati#erie% doamna Star6 +i #ora ei um(!eau $ar$urii!e% t"iau &uc".i mari de (r"2ituri' S(ectatorii #e #er*eau #inguri' Te a+ezai !a m"#u.e% #c-im&nd #a!uturi +i #ur#uri cu (rietenii +i mici!e &r$e!i +i !uau z&oru!' La ie+ire% mai &ine de dou"zeci de automo&i!e +i a+te(tau (ro(rietarii' Cnd 7an z"rea *reo in$irmier" nu (regeta #" o duc" (n" !a #(ita!% c"ci drumu! era !ung +i (u#tiu' E!e i erau recuno#c"toare (entru acea#t" aten.ie' Ade#ea% #ur(rindeam n (ri*iri!e !or nu +tiu ce $er*oare' Erau dr"gu.e cu #cu$ii!e +i man+ete!e !or a!&e +i o ge!ozie tainic" mi (i+ca inima ori de ori oc-ii #o.u!ui meu #e $i3au (e cte un c-i( $rumo#' III TRE9=IN, SP :I RENNOIASCP rezer*a $armaceutic"% 7an m" !u" ntr o zi cu e! !a 7o-anne#&urg' n tim( ce +i $"cea cum("r"turi!e% eu m" (!im&am (rin ace#t ora+ cu totu! nou +i $oarte modern cu buildings uri!e #a!e% cu mari!e magazine% #a!oane!e de ceai cu tera#e!e n.e#ate de con#umatori' Pentru ma#"% m ara nt!nit cu 7an !a un re#taurant' Ct mi (!"cea ace#t de2un in doi1 Pe un (odium% c.i*a muzican.i cntau ni+te *a!#uri !ente' ncercam #" m"nnc cu e!egan."' Cnd m" mi+c"m% roc-ia mea de ta$ta $o+nea (!"cut' O c!i(" #o.u! meu +i ridic" na#u! adu!mecndI ) Ce (ar$um e "#ta/ Cred c" nu te ai (ar$umat% Ide1 mi cum("ra#em ntr ade*"r in cur#u! dimine.ii un (ar$um $ran.uze#c% cu care mi im(regna#em ti*u! roc-iei' Am ro+it $"r" #" r"#(und' E! a nce(ut #" rd"' ) Ide% Ide% *rei # o $aci (e marea doamn"1 A*ea un aer amuzat +i att de &at2ocoritor% nct am #im.it !acrimi #u& (!eoa(e' E! n a &"gat de #eam"' Am *izitat a(oi 0r"dina zoo!ogic"% ne am du# (e Munre ,ri*e% am admirat &unga!oFuri!e !u3oa#e% de o di*er#itate atr"g"toare% toate cu ni+te co!onade% tera#e% &a!u#trade a2urate cu $ine.e' Tra*er#nd E!M$$ Street% m am mirat #" *"d n *itrine!e magazine!or mici o&iecte #c!i(itoare cum #e e3(un (e !a noi n (rea2ma Cr"ciunu!ui' ) ,ar Cr"ciunu! &ate !a u+"1 r"#(un#e 7an !a remarca mea' Cr"ciun #u& un cer incande#cent1 n tim( ce ne ntorceam% am e*ocat cm(uri!e (!ine de z"(ad" din .ara mea% unde #u& nin#oarea dea#a ari(i!e mori!or n.e(ene#c +i cana!e!e ng-ea."' =rm"rind ace!a+i gnd% #o.u! meu *or&i de#(re c"#u.e!e aco(erite de z"(ad"% de#(re #"nii!e nc"rcate cu &razi #mu!+i din #tr"$unduri!e ("durii +i du+i #" moar" ntr un c"min ca!d +i !umino#' O *at" groa#" aco(erea totu! +i doar zgomotu! nde("rtat a! unei ca#cade #$+ia !ini+tea a!&"''' 7an t"cu' Cu mini!e #a!e nm"nu+ate (e *o!an% cu (ri*irea (ierdut"% ("rea #" nu mai *ad" cm(ii!e u#cate care ne ncon2urau' Oare no#ta!gia du(" (ei#a2e!e co(i!"riei #a!e ! $"cea ade#ea att de gra* +i de #erio#/ M" ntorceam de !a un ceai dat !a ora un#(rezece cnd o $emeie care mergea n $a.a mea% &"tu &ru#c aeru! cu &ra.e!e +i #e (r"&u+i' A*ea $a.a conge#tionat"% &uze!e #trn#e' ,oar c.i*a (a+i m" de#("r.eau de ca#"' n emo.ia mea am intrat n ca&inet $"r" #" ma! &at !a u+"' So.u! meu tocmai #e (reg"tea #" con#u!te o doamn"' Se ntoar#e +i m" $u!ger" cu (ri*irea' ) 7o# n #trad" e o tn"r" care a !e+inat% m am &!&it eu' C-i(u! i #e m&!nzi' ) M" duc% #(u#e e! +i adre#ndu #e c!ientei #a!eI m&r"ca.i *"% doamn" ;o!!i#' Cu r"#u$!area (u.in t"iat" +i de(u#e (o*ara (e di*anu! din #a!on' Su& ac.iunea #"ruri!or (e care i !e du#e !a na#% &o!na*a +i re*eni' 4oarte (a!id" acum% ea c!i(i din oc-i' ) ,octoru! Q*ar#en/ Ce mi # a ntm(!at/ ) A.i a*ut o ame.ea!"% doamn" ,a8% +i% dac" #o.ia mea n ar $i trecut c-iar n ace! moment% a.i mai $i #tat nc" +i acum n #oare% ceea ce n ar $i $o#t (rea &ine (entru #tarea dumnea*oa#tr"' ) Crede.i% doctore/ ) Nu% !ini+ti.i *"' Am #" *" duc aca#"% de unde nu *e.i mai ie+i azi' Ce idee #" te (!im&i n (!in" amiaz" +i $"r" ("!"rie1 n (icioare% n (er*azu! u+ii% cea!a!t" (acient"% care #e m&r"ca#e% urm"rea cu o (ri*ire ciudat de #tr"!ucitoare $iecare ge#t a! #o.u!ui meu +i n#o.indu m" n &uc"t"rie% unde m" du#e#em #" (reg"te#c un #uc de (ortoca!e% m" ntre&"I ) Cine e $emeia a#ta/ E n tratamentu! doctoru!ui/ Ne urm" (n" !a ma+in"' ) Cred c" #o.u! * a uitat% o&#er*" 7an #urznd' ) A+ *rea eu% $"cu ea (e un ton *e#e!' ,ar (rezenta.i m" #o.iei dumnea*oa#tr"' So.u! meu #e #cuz"I ) ,oamna ;o!!i# e o *eri+oar" a $ami!iei Mac!ean% Ide' ) Ce gu#t1 $"cu ea cnd ne ntoar#er"m n #a!on% mi (!ace (ie!ea ro+ie a ace#tui mo&i!ier% #e armonizeaz" att de &ine cu !emnu! nc-i# a! (ere.i!or1 4rumo# (ian1 Sunte.i muzician"/
15

Sa!a de n*iorare Neng!'O'

U>

) Nu% #o.u! meu cnt"''' ) ,octoru!/ Nu +tiam' =n tremur u+or i #tr"&"tu o&ra2ii da.i cu (udr" roz' ) A+ *rea #" ! aud' Ct tre&uie #" $ie de amuzant1 Contem(!" (e (erete un (ei#a2 de iarna% unde #e a$!a un #ingur ie(ure% cu !a&e!e n #u#% (ri*ind $i!ozo$ic g!o&u! ro+u a! #oare!ui care a(unea' A% uite +i ca#a !ui Sc-u&ert1 #trig" ea du(" c.i*a (a+i' Am *izitat o !a Kritzingen''' Aco(eri+u! care aco(er" ga!eria de !emn''' 4erea#tra n$!orit" +i% dea#u(ra% &ra.u! unui $e!inar (rin# (e (erete' Iat" i!u#trat +i !iedu! meu (re$eratI 3o ta' O% ce dr"gu." e acea#t" #trad" *ec-e aco(erit" de z"(ad"% uite +i di!igen.a care #o#e+te n tra(u! ce!or (atru cai% $"cndu i (e oameni #" ia#" n (raguri!e ca#e!or' $3o ta nu-i aduce nimic= @ De ce% inim% bai att de tareA @ De ce te perpele tiA) $redona ea' A+ $i *rut #" tr"ie#c n e(oca aceea' mi (!ace groza* tot ce .ine de JKGH' Sunt teri&i! de #entimenta!"1 ,umneata nu% doamn" Q*ar#en/ Continu" #" $ac" ncon2uru! od"ii e3aminnd $iecare o&iect' ) Te #im.i ca *r"2it aici% urm" ea% cine a com&inat toate a#tea/ ,umneata #au e!/ @reau #" #(un doctoru!% re!u" ea' Am ni+te crize -e(atice cum(!ite% e! m a ngri2it +i *ezi% doamn" Q*ar#en% te #im.i ntotdeauna (!in" de recuno+tin." (entru cei ce .i a!in" dureri!e' Se auzi duduitu! motoru!ui' Se ntorcea 7an' So#i#e ora me#ei' Pri*irea #o.u!ui meu mi (orunci #" $iu o#(ita!ier"' Am rugat o (e doamna ;o!!i# #" ia ma#a cu noi' IV APROAPE TOATE 4ERMELE @ILE a*eau un teren de teni#' Se 2uca n $iecare duminic"' n*".a#em #" mane*rez rac-eta% dar mi !i(#eau #u(!e.ei #i agi!itatea' Ade#ea (re$eram #" urm"re#c 2ocu! $"r" #" (artici(' ! admiram (e #o.u! meu% tru(u! !ui *oinic% $!e3i&i!% n (anta!oni !ungi de $!ane!"% c"ma+" cu gu!eru! !arg% r"#$rnt (e#te gtu! ca$eniu' A!erga u+or% cu un (a# !ung +i e!a#tic% +i a*ea mi+c"ri (rom(te' Printre e3c!ama.ii!e (arteneri!or #"i% *ocea !ui gra*" r"#una ca un c!o(ot' ,oamna Mac!ean era o 2uc"toare i#cu#it"' :i tot !a $e! Maud La*er% $ata notaru!ui% care era intr ade*"r de ta!ia ai 7an' ntr o zi ne a$!am n *izit" !a $ami!ia Mac!ean' Tocmai cu!egeam $!ori (entru ma#"% cnd *"zur"m i*indu #e un (unct negru !a orizont' ) Cu #iguran." c" #unt *erii no+tri ;o!!i# care *in (rin #ur(rindere% zi#e doamna Mac!ean' Punctu! negru cre#cu re(ede +i M8riam #coa#e #trig"te de &ucurie *"znd *a!ize!e !egate cu cure!e' ) ,a% zi#e domnu! ;o!!i#% a$aceri!e m" c-eam" !a Londra +i *in #" * o ncredin.ez (entru dou" !uni (e ne*a#t" mea' n -ain" a!&" de c"!"torie% cu o e+ar$" ro+ie care i #trngea ("ru!% cu o&ra2ii a(rin+i de aeru! ca!d de (e drum% Nita ;o!!i#% #urz"toare% +i m&r".i+" *eri+oara' A(oi oc-ii ei ntuneca.i #e ndre(tar" #(re terenu! de teni#' 7an naint" n mi2!ocu! unui gru( de 2uc"tori' n ace! moment ro+u! $rumo+i!or o&ra2i cati$e!a.i ai Nitei #e to(i (entru a $ace !oc unei (a!ori ct #e (oate de #emni$icati*e' Ea i ntin#e mna' E! i o #trn#e n $e!u! !ui deo#e&it' .i zdro&ea ntotdeauna degete!e% incon+tient de $or.a !ui% (e care odinioar" (ro$e#orii ! #$"tuiau #" +i o mai tem(ereze' Cum n o ("r"#eam din oc-i (e doamna ;o!!i#% am *"zut o ducndu +i (e $uri+ !a &uze mna (e care #o.u! meu i o #trn#e#e cam tare' ) Re(ede% Nita% #e *a #er*i ceaiu! +i (un r"m"+ag c" mai nti *rei #" te aran2ezi (u.in' M8riam Mac!ean o tra#e (e *ar" #a du(" #ine% rznd' ,oamna ;o!!i# rea("ru ntr o roc-ie dintr o .e#"tura u+oar" de un roz tandru% care i #cotea n re!ie$ am&ra (a!id" a gtu!ui +i a &ra.e!or' Picioare!e i erau goa!e n ni+te #anda!e mici tot roz' So.u! ei% care i (ri*ea cu com(!ezen."% i atra#e aten.ia c" nu +i (u#e#e *erig-eta' ) Scuz" m"% drag"% am uitat o cnd m am #("!at (e mini' ) Acum ai a2un# #" .i #co.i *erig-eta +i cnd te #(e!i (e mini/ $"cu e! cu umor' =n eng!ez tn"r care a*ea o !ogodnic" nu +tiu (e unde (rin E-ite S-ear% (unea mereu ace!a+i di#c' Bf Cou see SalC... A*eam inima grea% eram att de #mintit" n drago#tea mea% nct #u$eream c" nu (uteam (ro$ita de $iecare #ur#% de $iecare *or&" (e care #o.u! meu !e adre#a ce!or!a!te $emei' n mi2!ocu! ace!or doamne dezg-e.ate +i coc-ete% m" #im.eam +tear#"% dndu mi #eama c" (ro&a&i! #e ntre&au ntre e!e ce anume (utu#e #" ! #educ"% !a mine% (e doctoru! Q*ar#en' 4a(tu! c" eram #o.ia unui om att de c"utat% #(re care #e ndre(ta toat" admira.ia $emei!or +i c"ruia to.i i atri&uiau un $e! de omni+tiin."% nu (utea dect #" mi nde("rteze #im(atii!e $eminine' Totu+i% ca #" +i ! a(ro(ie% $emei!e ncercau #" #e a(ro(ie de mine% m" co(!e+eau cu com(!imente +i cu ama&i!it".i +i nimic nu mi era mai (eni&i! dect ace#te !ingu+e!i (e care !e #im.eam att de (u.in #incere' ,ar nu duceam !i(#" nici de (rietene ade*"rate' ,oamna 9raa# +i doamna Ec6ert% #o.ii!e co!egi!or &"r&atu!ui meu erau (!ine de genti!e.e $a." de mine' C-ar!8 Mac!ean *eni #" ! in*ite (e 7an !a o *n"toare de ra.e' Se cam &!&i (u.in ad"ugindI ) Nu *" (o$te#c #" *eni.i cu noi% doamn" Q*ar#en% +tiind c" nu *" (!ace *n"toarea' ) 0ndu! c" #o.u! meu *a (etrece $"r" mine o zi ntreag" cu doamna ;o!!i# m" dezn"d"2dui' 7an &"g" de #eam" +i #ur#e' ) ntr ade*"r% ca mu!te $emei% Idei i e groaz" #" ucid" de (!"cere% a#ta n o *a m(iedica #" mearg" cu noi' A!t"dat" ea nu (utea #" *ad" o (ic"tur" de #nge $"r" #" i *in" r"u% dar de atunci # a o&i+nuit att de mu!t% UG

nct m" a#i#t" de mu!te ori !a o(era.ii!e mai mici' Mac!ean ("ru mirat de r"#(un#u! (rietenu!ui #"u% &a c-iar contrariat% ceea ce m" $"cu #" cred c" cei doi *eri aran2a#er" de comun acord toat" (o*e#tea' Cnd am (ornit n zori% o dr" de (ur(ur" #e i*i !a orizont' Am nt!nit turme de oi $"r" cio&an% (e iar&a .e(oa#" *aci!e #t"teau cu!cate cru(" !ing" cru("' Soare!e nu mai era dect un &u!g"re de aur n $ier&ere' Ne a$!am !a o mi!" de $erma !ui Mac!ean cnd naintea noa#tr" #e i*i ga!o(nd o c"!"rea."' Recuno#cnd o (e doamna ;o!!i#% m" cu(rin#e o #enza.ie de r"u' Ct #e gr"&ea #" mi re*ad" &"r&atu!1 ) *alloo1 #trig" ea de de(arte' 2ood morning% mC deare1 7an ncetini +i ea mer#e a!"turi de tr"#ur"' ) Ce! (u.in *" e $oame/ M8riam e (e ca!e #" (reg"tea#c" gu#tarea de diminea."' n &!uz"% (anta!oni +i cizme% cu ("ru! c"zndu i n &uc!e (e umeri% Nita ;o!!i# ("rea e3u&erant" de *e#e!ie +i #o.u! meu% (n" atunci t"cut% #e !"#" +i e! $urat de acea#t" *oie &un"' Ser*itorii +i nce(u#er" #" #er*ea#c" (orridge u! a&urind +i $ar$urii!e cu #mntn" (roa#("t" (e tera#a unde $u#e#e a+ezat" ma#a' Nici nu # a urcat &ine 7an !a *o!an c" doamna ;o!!i# a +i #"rit a!"turi' A tre&uit #" m" a+ez n #(ate' C-ar!8 Mac!ean #trn# ntre ne*a#t" #a +i mine #e (!ngea c" e (er(e!it ntre dou" $ocuri1 =n negru cu (u+ti!e +i cu #acu! cu (ro*izii (entru (icnic #e !ungi (e aco(eri+u! automo&i!u!ui' n tim(u! drumu!ui Nita n a ncetat #" $!irteze n mod neru+inat cu &"r&atu meu' M8riam% (rin #(oro*"ia!" ei% C-ar!8 (rin g!ume!e !ui au ncercat #" mi a&at" aten.ia de !a (erec-ea din $a.a noa#tr"' Ca(u! &run #e atingea u+or de ("ru! &!ond a! !ui 7an' Ce i #(unea ea oare/ Zgomotu! motoru!ui m" m(iedica #" n.e!eg' Ade#ea% 7an #e ntorcea ca #" #c-im&e cte*a *or&e cu noi' Am a2un# ntr o ("durice +i ma+ina # a o(rit' P!oi!e recente nmuia#er" ("mntu!' Ca +i mine% 7an adu!mec" miro#u! mu+c-iu!ui umed% miro#u! de mucegai% miro#uri!e toamnei din ."ri!e noa#tre' O e3(re#ie no#ta!gic" i adum&ri c-i(u! &ronzat' ) Te ai gndit !a ce*a ne(!"cut% doctore% nu #(une nu1 o&#er*" doamna ;o!!i#' O (ri*ire mirat" co&or a#u(ra indi#cretei' ) ,a% r"#(un#e 7an% !a (uterea mire#me!or' nc-i(ui.i *" c" un moment m am crezut de(arte de aici% (e o (otec" !unecoa#" din (ricina ace!or de (in +i #tr"&"tut" de me!ci mari% negri% $"r" ca#"' La noi% ("durea nu !i(#e+te din nici un (ei#a2' ) Di e dor de .ar"% doctore% #(une dre(t1 Ea ! (ri*i (!in" de o mi!" care (ro&a&i! !ui 7an i di#(!"cu% c"ci #e ntoar#e cu #(rncene!e ncruntate% $"r" #" i r"#(und"' P!ecar" !a *n"toare% unde era ne*oie de +iretenie +i (recau.ie' M8riam r"ma#e eu mine' Ne (!im&ar"m (e #u& un rnd de (ini ca ni+te um&re!e% a!inia.i att de #imetric% nct ai $i crezut c" # (!anta.i de om' Aici totu+i% #ingur" natura e +i gr"dinar +i cea care #eam"n"' m(u+c"turi!e +i !"tratu! cine!ui #e nde("rtau din ce n ce' Eram tu!&urat" #" mi +tiu &"r&atu! e3(u# coc-et"rii!or $rumoa#ei eng!ezoaice +i de a&ia r"#(undeam !a *or&e!e !ui M8riam' ,u(" o or" +i 2um"tate cei doi &"r&a.i +i Nita te i*ir" n zare' L"trnd ca un ne&un% 4!o((8 #"ri n $a.a noa#tr"' Nita ;o!!i# mergea ntre 7an +i *"ru! ei% cu (a+i #u(!i% cu ace! mer# care ng"duie (!"mni!or #" re#(ire regu!at +i (ro$und' Legate de o curea aruncat" (e#te umeri% (urta ca (e un tro$eu dou" ("#"ri cu (ene de un a!&a#tru ntunecat ) mi (!ace *n"toarea% ne #(u#e ea% cu o&ra2ii n#u$!e.i.i% ace! ce*a c"!du. +i care nc" (a!(it" (e care mi ! aduce cine!e' Sur(rin#e !a 7an acea e3(re#ie nede$init" din care r"z&"tea amuzamentu!% ironia% (oate +i di#(re.u!' ) M" crezi crud"% doctore/ ) Toate $emei!e $rumoa#e #unt (u.in crude% zi#e e!' n$ometa.i din (ricina drumu!ui% *n"torii #e in#ta!ar" a!"turi de noi% n $a.a me#ei ntin#" (e iar&"% unde #e de#(ac-etar" gu#t"ri!e' Ser*itoru! de#c-i#e #tic!e!e cu &ere' Se *or&i de#(re *n"toare' ) @n"tori!e a#tea de ra.e +i (re(e!i.e nu # (rea intere#ante% zi#e 7an' Cnd m" gnde#c !a *n"tori!e de e!ani din Suedia''' P!ecar"m% n tim( ce #oare!e care a(unea inunda cm(ia mo-ort" +i (u#tie' Egrete!e% cu !ungi ari(i a!&e% +i !uau ma#a de #ear"% coco.ate (e cru(e!e *aci!or% de unde ciugu!eau ("duc-ii de $runze' Se !"#a noa(tea' La inter*a!e !ungi #e *edea cte o !umini." ga!&en" tremurnd n do#u! geamuri!or *reunei $erme (ierdute' ,oamna ;o!!i# #e mir" c" oamenii (uteau tr"i ntr o a#t$e! de #ingur"tate' ) ,octoru! mi a (o*e#tit c" !ocuitorii "+tia #e a$!" ade#ea cam !a trei #ute de 6i!ometri di#tan." de un medic'' ,ac" #ur*ine *reo &oa!" gra*"/ Mor.ii #unt ngro(a.i a(roa(e de ca#a n care au tr"it' 4emei!e #e (are c"% (eriodic% #unt ne&une' Nimic de mirare ntr o a#t$e! de izo!are1 ) 9urii nu #e (!ng de a#ta% remarc" M8riam' ,e trei #au (atru ori (e an #e duc c"!are !a *reo #er&are de tir +i% de Pa+ti% !undu +i $emeia +i co(iii n c"ru."% +i in#ta!eaz" cortu! n (ia.a ce!ei mai a(ro(iate &i#erici' Se m("rt"+e#c% cnt" (#a!mi (n" noa(tea +i a doua zi o (orne#c nd"r"t% #"tui de di#trac.ie (entru o &un" &ucat" de *reme' La ntoarcere% M8riam ne $"cu o ca$ea tare% care ne #mu!#e din o&o#ea!a c"!"toriei' E-i#68 u! cur#e +i #(irite!e #e n*iorar"' Nita a*ea o&ra2ii $ier&in.i% oc-ii #tr"!ucitori' ) Ct e+ti de t"cut"% doamn" Q*ar#en% +i ct de !ini+tit"% mi zi#e ea' Totu! n dumneata e odi-n"''' So.u! meu (rote#t" n !ocu! meu' UT

) Nu $i.i att de #igur"% doamn" ;o!!i#% $"cu e! rznd' Su& a(aren.a a#ta a unei a(e domoa!e% curge n tain" un curent (uternic1 ) :tiu c" nu tre&uie #" te ncrezi n a(aren.e% re(!ic" Nita% dar de #o.ia dumita!e nu m" ndoie#c' O #ocot att de n.e!ea(t"% de rezona&i!"% att de de(arte de emo.ii!e *io!ente de care eu am o #ete ne(oto!it"1 Pentru mine !ini+tea unui #u$!et ec-i*a!eaz" cu moartea +i eu *reau #" tr"ie#c1 Eram re*o!tat" c" acea#t" $emeie m" (utea 2udeca a#t$e!' 7an% care &"ga#e de #eam"% a*u% n ce m" (ri*ea% un #ur# tac-inatorI ) ,oamna Q*ar#en e $oarte #entimenta!"% remarc" e! ca!m% dar (o#ed" ceea ce eu (re.uie#c ce! mai mu!t !a o $emeieI (udoarea #entimente!or' Nita ;o!!i# +i mu+c" &uze!e% n tim( ce un mare e!an de gratitudine mi um(!u inima% +i mi aminti de o zi% n @e!d% n care mi #(u#e#eI ) Ai arta de a t"cea e3act cnd tre&uie' Ide''' dar oc-ii t"i aten.i *or&e#c un !im&a2 mai &ogat dect cu*inte!e' ) Oc-ii mei/ ntre&a#em eu ncurcat"% ce .i #(un oc-ii mei% 7an/ ) C" m" iu&e+ti% r"#(un#e#e e! gra*' Mai trziu% ne am du# n camera noa#tr"' Am a*ut o dece(.ie *"znd dou" (aturi' 7an adormi re(ede' Am #tat mu!t" *reme +i m am uitat !a e!' Arunca#e +i cear+a$u! +i ("tura' Cenu+iu! zori!or care de(oetizeaz" toate !ucruri!e nu iz&uti#e #" ur.ea#c" $rumu#e.ea ace!ui tru( *oinic +i go!% aidoma #tatuii unui tn"r zeu adormit' V ERAM O9SE,ATP ,E O MARE #(eran."% #(eran." $ragi!"% $iindc" m" dece(.iona#e de attea ori' nc" nu cutezam #" i *or&e#c #o.u!ui meu' ,e cte*a zi!e a*eam gre.uri' I am m"rturi#it ace#t !ucru &"trnei me!e (rietene Rogger#' :i ea crezu c"''' n tim( ce mncam a tre&uit #" m" ridic de !a ma#"' Cnd m am ntor# 7an m a (ri*it (!in de curiozitate' ) Di e r"u% Ide/ ) Nu i nimic% am zi# eu ncurcat"% cred c" am #tat cam mu!t n &aie de diminea."' ,ar cnd ,ai#8 a adu# ca$eaua +i cnd am turnat o n ce+ti am a*ut o #enza.ie de *om"' ) Mi e #cr&" de ca$ea% am &!&it eu' Atunci 7an a #"rit de (e #caun' ) Ia *ino ncoace1 M a a(ucat de umeri' ,e cnd/ ) Cred c" dou" !uni' ) :i mi ai a#cun# ace#t !ucru/ ) N am $o#t #igur"''' ) O-1 Ide% #(u#e e! cu *oce #urd"% ce &ucurie (entru noi1 mi e3amina c-i(u!% eu mi am co&ort (!eoa(e!e% n"ucit" n $a.a ace!or oc-i care m" dominau (rintr o *ra2" *e+nic nou"5 acei oc-i% de un a!&a#tru ng-e.at +i tran#(arent ca !acuri!e nordu!ui% mi #e ("rur" a&uri.i de tandre.e' ,oamne!e din Kritte!Fer6 n au ntrziat #" g-icea#c" e*enimentu! $ericit care #e anun.a' M" co(!e+ir" cu aten.ii' Pretutindeni n ca#a noa#tr"% nce(ur" #" #e re*er#e (a!ide came!ii +i tranda$iri mari att de tare n$!ori.i% nct ai $i zi# c" #unt de -rtie' nce(u#e #" #e r"corea#c" +i% !a $e! ca +i n @e!d% diminea.a +i #eara $"ceam $ocu!' Cum #" de#criu $ericirea &!nd" a ace!or #eri care #e rentor#e#er"/ 7an cnta !a (ian iar eu% !"#nd #" mi cad" &roderia ori m(!etitura% m" !"#am n *oia muzicii ace!eia di*ine' Cntecu! iu&itu!ui meu ac.iona a#u(ra mea ca o *ra2"% n tim( ce n co+u!e.u! c"(tu+it cu m"ta#e a!&a#tr" #e adunau !ucru+oare!eI c"m"+u.e% (ie(t"ra+e% #cutece de (nz"' Scri#ori!e mamei erau (!ine de *or&e de recuno+tin."I A>d#duiesc% fata mea% #cria ea c primul tu nscut va deschide drumul la numero i fii i fiice. /opiii muli sunt o binecuvntare a cerului 'B VI 7AN I A SCRIS MAMEI R=0RN, O #" *in"% ad"ugnd !a #cri#oare +i un cec' Niciodat" #o.u! meu n a a*ut (entru mine atitudini att de (re*enitoare' 4iecare zi care trecea mi aducea o nou" &ucurie' ,oream cu (atim" un $iu' Totu+i% &"iat ori $at"% a+te(tam ca (e un dar a! zne!or $iin.a care a*ea #" ne unea#c" +i mai #trn#' ,ac" *a $i &"iat% #e *a numi Ni!# +i Karina dac" *a $i $at"' n $undu! od"ii% (!iuri!e (erde!e!or de mu#e!in" a!e !eag"nu!ui #e a#emuiau cu ari(i!e de#$"cute a!e unei !e&ede' =rma #" na#c !a #(ita!% a#i#tat" de doctoru! 9aa#% c"ci aici nu era o&iceiu! ca un medic #" +i mo+ea#c" ne*a#ta' Totu+i 7an mi a $"g"duit #" $ie +i e! de $a."1 ,oamne!e mi aduceau tot #oiu! de &un"t".iI om!ete% #u(e ge!atinoa#e% c-ec +i &om&oane% a c"ror cantitate $"cea &ucuria negri!or no+tri' Tinere!e mame% cu(rin#e de o recrude#cen." a &ucuriei materne% i dic-i#eau +i i mngiau +i mai mu!t dect nainte (e co(iii !or ro&u+ti +i !acomi de *ia."' n #$r+it #o#i +i mama' Niciodat" nu m a m&r".i+at cu atta tandre.e% nici c-iar n c!i(a de#("r.irii noa#tre' ) La#" m" #" te (ri*e#c% mi a #(u# ea% e3aminndu m" cu oc-ii umezi' UU

Ea n#"+i m&"trni#e mu!t +i eu nu (uteam uita c" no(.i!e de gard"% ndurate cu atta cura2 (entru a +i cre+te $ete!e% #"(a#er" ace!e riduri (rematur adncite (e $a.a ace!ei $emei n *r#t" de a&ia cincizeci de ani' Cum tru#ou! co(i!u!ui era gata% mama% a!e c"rei mini nu (uteau #" #tea degea&a% # a du# !a negu#toru! de m"run.i+uri +i a adu# ni+te #cu!uri mari de m"ta#e% ca #" m(!etea#c" ciora(i (entru ginere!e #"u' Era n e(oca $ocuri!or de iar&"' Cnd u!tima #c!i(ire de !umin" #e #tingea (e cer% $ocuri!e a#tea #e ridicau din toate ("r.i!e' Ai $i zi# c" #unt gr"dini!e i!uminate a!e unui am$iteatru% #au nenum"rate!e !umini a!e unui ora+' ,u(" ma#" ne am du# (e cm( #" !e *edem' La ntoarcere ne am o(rit !a doctoru! 9raa# care ne a+te(ta' Ne a #er*it un ceai +i un morman din acei &i#cui.i gro+i cu du!cea." (e care doamna 9raa# i reu+ea $oarte &ine' Noa(tea% # a ntm(!at e*enimentu!''' Trezindu m" &ru#c% am #im.it (rime!e dureri' Mama +i cu 7an m au du# !a #(ita!' n $a.a mamei% #u$ocat"% m au c!oro$ormizat du(" o&iceiu! de aici% $oarte u+or% totu+i #u$icient ca #" atenueze #(a#me!e (rea *io!ente' Cnd ! am #im.it *enind% am cerut eu n#"mi #" mi (un" ma#ca (e $a."% nedndu mi &ine #eama de ce mi #e ntm(!a' O #$+iere groaznic" m" $"cu #" #cot un .i("t% a(oi totu! #e !ini+ti' Ca (rintr un *"! am *"zut oc-ii !im(ezi ai #o.u!ui meu% a(!eca.i a#u(r" mi' ) E &"iat% mi #(u#e e!' n g!a#u! !ui #e #im.ea o &ucurie re.inut"' Auzi !1 Nu erau nc" dect ni+te #cncete% dar mie mi #e ("rur" a $i #trig"te energice' O $ericire% o &ucurie ciudat" m" cu(rin#e auzind $e!icit"ri!e adre#ate doctoru!ui Q*ar#en' Sc"!dar" (runcu!' ) Ct e de $rumo#1 #e auzi *ocea mamei' Cred c" are (e (u.in zece !i*re1 ) 9"iatu! "#ta zdra*"n * a c"+unat une!e mici nea2un#uri% doamn" Q*ar#en% remarc" ncet doctoru! 9raa#' @a tre&ui''' ) Ar"ta.i mi $iu!1 am cerut eu cu ner"&dare' ,ar m am #im.it dezam"git" n $a.a ace!ui (ac-et a!& de unde #e z"rea o $e.i+oar" ro+ie cu oc-ii !arg de#c-i+i +i (!ini de noa(te% cu ("r m"t"#o# +i att de !ung% nct i c"dea (e#te urec-i!e micu.e' ) Co(i!u! "#ta &runet e a! meu/ A&ia atunci m am nduio+at' I am atin# degete!e rotunde% am *rut #" i #"rut #atinu! o&ra2i!or' ) Acum% $" ce *rei cu mine% i am r"#(un# doctoru!ui 9raa#' n e(oca aceea% 7an a*ea c.i*a &o!na*i n #tare gra*" !a #(ita!1 Tre&uia #" i *ad" de mai mu!te ori (e zi +i &ene$iciam +i eu de ace#te *izite' @enea #" m" #"rute (e $runte +i ! (ri*ea !ung (e $iu! no#tru% $"cndu mi une!e recomand"ri' ! #im.eam a&#or&it' Cnd #o.u! meu a*ea ni+te AcazuriS% &o!na*ii !ui a*eau ntietate% !or !e con#acra toat" +tiin.a +i mi!a #a' n $iecare du(" amiaz" mama #e in#ta!a !a c"("tiu! meu cu m(!etitura ei' Se m("ca de minune cu ginere!e ei +i nu nceta #" mi *or&ea#c" de#(re norocu! care d"du#e (e#te mineI #o. &un% #itua.ie na!t"% trai m&e!+ugat''' ) @or&e+te mi de#(re #urori!e me!e% mam"' ) nc-i(uie.i c" ace!e domni+oare acum #e $udu!e#c cu e!egan.a !or' 0"#i.i +i !a noi ca(ete de (ang!ici +i ca (ete de dante!e' n #$r+it% $!eacuri cum *"d c" ai +i tu' :i mai e nc" ce*a''' ad"ug" ea (ri*indu m" (e #u& oc-e!ariI 7o(#ie #crie un 7urna!% cum i zice ea' Po.i #" .i nc-i(ui una ca a#ta/ M" ntre& de unde ca(riciu! "#ta5 n !oc #" coa#e #au #" tricoteze% #" +i (iar" *remea aiurea1 Mai zi!e!e trecute% cum tre&uia #" a2ute !a #("!at% +i cum am #ur(rin# o iar"+i cu mzg"!itura ei% i am ru(t caietu!''' Mi#n *emel11 A urmat un ade*"rat (oto(1 S" (!ngi a#t$e! (entru un $!eac1 Stai% cred c" mai am nc" -rtii!e dea mototo!ite n geant"1 Mi am n$"+urat cu.itu! de c"!"torie n e!e% uite% cite+te +i tu''' ) Nu% am (rote#tat% nu *reau #" cite#c ceea ce &iata 7o(#ie a #cri# doar (entru ea1 Mama mi ntin#e $oaia ru(t"' Pn" !a urm" n am (utut #ta tenta.iei de a ("trunde (u.in n *ia.a #urori!or me!e care #e #curgea att de de(arte de mine' Ct tre&uia #" #u$ere $ata aceea de nou"#(rezece ani care #cri#e#eI $D duminic diminea foarte albastr. 3otecile grdinii au fost greblate ieri i mama ne-a recomandat s nu deran#m pietri ul. ntr-o ordine perfect% arbu ti i flori au un aer eapn. &ise( la o mare de(ordine a florilor% la ierburi crescute aiurea% pe care s le (drobesc sub trupul meu% 0mbtndu-m de miresme. n curnd vom pleca la biseric. 5a 0ntoarcere ne vom a e(a 0n faa unei fee de mas albe 0n locul celei de mu ama din cursul sptmnii i pentru c slu#ba o s fie lung se va scurta rugciunea dinaintea mesei. /a desert vom avea o tart cu cire e% pe care o vom mnca 0nceti or% pentru ca plcerea s fie ct mai lung. 3e urm va urma vi(ita duminical la cimitir% gustarea la mtu a Enti#e% dup care ne vom 0napoia acas de-a lungul cheiului% 0n plictisul sfr iturilor de duminic. 3ortia grdinii se va 0nchide lsnd afar viaa...) Nu mi (uteam de#(rinde oc-ii de (e ace!e u!time cu*inte' O mi!" (ro$und" (entru #urori!e me!e nde("rtate mi #trngea inima' Le cuno+team (rea &ine +i m" temea +i eu de ace#te #$r+ituri de duminic" #au de #"r&"toare% n care (a+ii #e ncetineau (e m"#ur" ce ne a(ro(iam de ca#a cenu+ie' n care n"d"2duiam (n" n u!timu! moment ntr un e*eniment ne(re*"zut% mereu dorit% mereu a+te(tat1 n care ("r"#eam #trada cu un a#cu.it #entiment de regret' ,ar cum # o $ac (e mama #" (ricea(" c" ni+te $ete care au o !ocuin." &ine (u#" !a (unct% -ran" +i -aine con*ena&i!e% mai au ne*oie +i de a!tce*a/ ) Ce #(ui de neg-io&ii!e a#tea/ m" ntrea&" mama% care m" credea re*o!tat" ca +i ea' Am c!"tinat din ca(' ) A-% mam"% r"u ai $"cut c" i ai ru(t caietu! !ui 7o(#ie' Ar $i tre&uit #" i !a+i acea#t" (!"cere ne*ino*at"' ,e a!t$e! #unt $oarte !ini+tit"' 7o(#ie *a rence(e #" +i #crie mici!e ei con$iden.e +i *a $i (e de(!in ndre(t".it" din
1

Ceru!e1 No!andez"O'

UV

moment ce #imte acea#t" ne*oie' Mama m" (ri*i u!uit"' ) Ide1 M"riti+u! #" te $i $"cut oare #" .i (ierzi &unu! #im./ Tu% att de #erioa#"% att de #i!itoare% #" *or&e+ti a#t$e!1 Ce nenorocire c" &"r&atu t"u a #!"&it -".uri!e (e care i !e am (u# eu n mn"1 Am ro+it' ) 7an nu e un tiran% mam"' n conc!uzie% nu cred c" i am dat (ri!e2u! #" ia -".uri!e n mini% cum #(ui tu' M"rturi#e+te totu+i c" #urori!e me!e nu #unt ctu+i de (u.in r"ut"cioa#e1 Lund o (e mama (e du(" umeri% i am dat% (e $iecare o&raz% cte o #"rutare r"#un"toare' Ea +i re!ua aeru! m&u$nat% ca #" +i a#cund" emo.ia' ) Sigur% nu # r"ut"cioa#e% dar a#ta datorit" mie''' 4"cu% rznd% un ge#t ca +i cum ar $i mane*rat un &a#ton' M" ntre&% urma ea% ce (ot urzi n !i(#a mea' n ce #tare !e *oi g"#i% mi2n 0od1 Noroc c" !a noi nu e3i#t" nici ta&!ouri% nici $!eacuri care n au a!t #en# dect #" #trng" (ra$u! +i #" nu te $ac" #" .i (ierzi un tim( (re.io# cu cur".atu! !or' ) Tocmai ace#te o&iecte (e care !e crezi de (ri#o# dau omu!ui nota #a (er#ona!"' ) Not" (er#ona!"/ Ce mai e +i a#ta/ Eu nu # (oetic"% ci (rozaic" +i (ractic"1 Ce a.i $i de*enit *oi dac" n $iecare #ear"% n !oc #" *a cr(e#c -aine!e% m a+ $i a(ucat #" mzg"!e#c ni+te tr"#n"i/ :tiu &ine $ata mea% c" #unt ca un 2andarm (e care nu ! iu&e+te nimeni% dar de care toat" !umea are ne*oie' 7an% *enind #" mi $ac" *izita de #ear"% ne ntreru(#e' ) Ce i di#cu.ia a#ta/ ne ntrea&" e! rznd' Cnd #e a(!ec" #" m" #"rute% o mirea#m" de *io!ete (!uti #(re mine% amintindu mi de doamna ;o!!i# care $o!o#ea ace#t (ar$um' ) :i (rin.u! no#tru/ $"cu e! *e#e!' Prin.u! no#tru dormea g-i$tuit +i nu #e trezi dect !a ora a!"(t"rii' L a+ $i *rut (u.in mai r"ut"cio#% ca #" ! (ot !ua mai de# !ng" mine din co+u!e.u! !ui' n curnd mi *oi (utea !ua n &ra.e co(i!u!% ! *oi !eg"na +i a+eza #u& neaua (erde!u.e!or''' Ct de $rumoa#" *a $i *ia.a noa#tr" n trei''' ,eocamdat" m" $r"mnt ntre&ndu m" din ce (at mi a adu# #o.u! meu (ar$umu! ace!a/ Ca +i cum mi ar $i g-icit gndu!% e! #(u#e neg!i2entI ) ,oamna ;o!!i# a $o#t adu#" mai adineauri de cameri#ta ei' A a*ut o nou" criz" de a(endicit" +i am #ocotit de cu*iin." # o o(erez mine #au (oimine' Ar *rea #" te *ad"% Ide% $iindc" ai #" te ntorci aca#"' ) @oi $i $ericit" #" m" (ot% n #$r+it% dedica n ntregime micu.u!ui' ) S" nu ! r"#$e.i (rea mu!t' =n co(i!% orict de mic ar $i% +i d" $oarte re(ede #eama c" tre&uie #" z&iere $oarte tare ca #" $ie !uat n &ra.e' Practic" +i tu metoda &un" a d"dace!or% cnd *ei intra n (o#e#ia omu!e.u!ui no#tru' ,ar ace#t tat" tn"r era (rimu! care a!erga !ng" !eag"n cnd Ni!# (!ngea' ! !ua n mini!e !ui mari% ! !eg"na% ! e3amina din $a." +i din (ro$i!' Ni!# a! no#tru era $rumo# +i i mergea de minune' Eram dezo!at" *"zndu i (!ete!e negre% dar ace#t ("r c"zu n #mocuri mici +i (e cre+tetu! c-e! a("ru o +u*i." aurie' Cu!oarea oc-i!or era nc" nede$init"' 7ean (retindea c" #eam"n" cu mine' ntr o zi% i am #(u#% entuzia#mat" mameiI ) Ni!# a #ur#1 Ea # a a(ro(iat cu (a#u! ei greoi de $emeie cor(o!ent"' ) =n (runc nu #urde nainte de o !un"1 Iei dre(t #ur# #trm&"turi!e ace!ea o&i+nuite !a co(iii mici''' M am nc"(".nat' ) Ni!# a #ur#% am zi# eu categoric"' Mama m a m"#urat din ca( (n" n (icioare' ) Pe ce ton mi *or&e+ti% $ata mea/ =nde i re#(ectu! de a!t"dat"/ nainte n ai $i ndr"znit #" m" contrazici''' ) Cine ar $i ndr"znit/ am re(!icat eu' Cred c" n ai to!erat niciodat" n *ia.a ta un #$at ori o critic"' M"car .i cuno+ti $ete!e/ Ce +tii de#(re e!e/ Eu nu tr"ie#c cu ade*"rat dect din ziua n care *ia.a mea # a unit cu a !ui 7an' Am a*ut cura2u! #" i *or&e#c a!t$e!% gndindu m" !a #urori!e me!e% care% (entru (rima oar"% re#(irau +i e!e e!i&erate de orice con#trngere +i &inecu*ntau acea#t" (erioad" de !i&ertate' Mi am dat #eama de cutezan.a mea *"znd c" mamei i #e ngu#teaz" (u(i!e!e% ceea ce !a ea era #emnu! unui *a! de mnie' Pie(tu! i tre#a!t" +u& 2er#eu! cor#a2u!uiI #e a&.inu +i cu (a# demn% ie+i din camer"' A*eam totu+i $a." de ea o $ric" de co(i!' A+a c" !a ma#" m am a+ezat cu team" n $a.a ei' ,ar% #(re (rinderea mea% ea nu ("ru #u("rat" +i mi #e adre#" ca +i cum nu # ar $i (etrecut nimic ntre noi' Niciodat" nu i (uneam &"r&atu!ui meu ntre&"ri n !eg"tur" cu une!e $a(te #au ge#turi' Totu+i% nc-i(uindu mi c" #imt din nou (ar$umu! ace!a de *io!ete% nu m am (utut% a&.ine #" nu ntre&I ) ,oamna ;o!!i# e +i acum !a #(ita!/ 7an citea ziaru! ,ai!8 Mai!' +i ridic" #ur(rin# ca(u!' ) ,oamna ;o!!i# # a $"cut &ine' Tocmai i am $"cut u!tima *izit"' ) Se ntoarce !a 7o-anne#&urg #au !a *erii ei% n @e!d' ) E tim(u! #" (etreac" cte*a #"(t"mni !a aer curat' ) Ai #" te duci # o *ezi !a $ami!ia Mac!ean/ Am ntre&at din nou cu inima &"tnd' Iritat de ace#t interogatoriu% #o.u! meu +i ncrunt" #(rncene!e' ) ,oamna ;o!!i# nu mai are ne*oie de mine% zi#e e!' UL

,e ndat" ce 7an (!ec"% mama +i e3(rim" anti(atia $a." de doamna ;o!!i#% a! c"rei !u3 e3agerat #canda!iza#e #(ita!u!' Niciodat" in$irmiere!e nu mai *"zu#er" c"m"+i de noa(te att de tran#(arente''' Ct tre&uie #" $i $o#t de $rumoa#" +i de coc-et" cnd 7an intra n camera ei (!in" de $!ori1 Nu m" gndeam dect !a a#ta +i a&ia i r"#(undeam mamei' Pn" !a urm" ea c!"tin" din ca( +i *eni #" mi ia (u!#u!' ) 9iata mea $at"% cred c" ai $e&r"% zi#e ea ne!ini+tit"' VII ,OAMNA NAL0=IRE A @ENIT #" ne ntoarc" *izita' E mama a +a(te $eti.e% ceea ce n o m(iedic" #" $ie ge!oa#" (n" ntr att% nct #o.u! ei #e (!nge !a c!u& c" are ne*a#ta cea mai cert"rea." din Tran#*aa!' Cum +i a ntreru(t #(oro*"ia!" ca #" iz&ucnea#c" n (!n#% mama a ntre&at o $"r" mena2amenteI ) Dm 2ods !ill1 Ce # a mai ntm(!at/ Ce #" #e ntm(!eI (eriind -aina &"r&atu!ui ei% de#co(eri#e o #cri#oare de amor #emnat" M8riam' ,race1 P#ta era nume!e doamnei Mac!ean' Acum +tia1 ,e acum nco!o o #" ca+te &ine oc-ii !a cucoana a#ta1 ,ac" i ! !ua (e &"r&atu #"u% ei &ine% #e *a ntm(!a o nenorocire' Re(et" de mai mu!te oriI O nenorocire1 O nenorocire1 Mama #e #u("r"' ) Cum (o.i #" *or&e+ti a#t$e! doamn"/ 9om&"ni ea' :i co(iii dumita!e/ Crezi c" un &"r&at *a!oreaz" ct ei1 La#" ! n (ace% -aide1 A#ta a&ia o #" .i ng"duie #" mai r"#u$!i (u.in nainte de a r"mne din nou n#"rcinat"' ) A-1 Nu% #e indign" doamna% ! *reau (e &"r&atu! meu doar (entru mine1 @re.i #" +ti.i ce*a/ @eri+oara !ui M8riam a#ta a!earg" cu !im&a #coa#" du(" doctoru! Q*ar#en% ceea ce e #canda!o#' Nu +tiai% doamn" Q*ar#en/ C-iar a!a!t"ieri% cnd dumneata erai !a !ac% doamna ;o!!i# # a a+ezat% $"r" oco!i+uri% !a *o!anu! ma+inii #o.u!ui dumita!e +i% n tim( ce e! +i $"cea *izite!e (e !a &o!na*i% ea # a ar"tat n tot Kritte!Fer6u! a!"turi de e!1 O emo.ie #u&it" $"cu #" mi #e (un" un nod n gt% care m" m(iedic" #" r"#(und' ,ar mama +i ncruci+a &ra.e!e (e (ie(tu! ei (uternic' ) Cum% $emeia a#ta r*ne+te !a &unu! a!tuia/ Tre&uie !o*it" (e#te degete% ca #" #e n*e.e minte1 @"d% Ide c" e nece#ar #" mi ntrzii (!ecarea1 ,ar nu +i o ntrzie% c"ci d"du (e#te o #cri#oare n care 7o(#ie mi m"rturi#ea c" #e !ogodi#e n tain"' Ni!# cre+tea ca o ciu(erc" +i toat" !umea ! admira% erau &ucuro+i de #ur#u! !ui' C"ci #urdea tuturor% dr"g"!a+u! de e!% +i negri!or% dar +i &oi!or n-"ma.i !a c"ru.e' n .inutu! no#tru co(iii i iu&e#c (e indigeni' 4e.e!e !or negre% cu ro+u! gurii !argi% (n" !a urec-i% +i cu a!&u! oc-i!or !ucitori i amuz"' ,e ndat" ce Ni!# #e trezea ciri(ea ca o ("#"ric"' Amndoi eram ne&uni du(" e!' Cum m" z"rea% oc-ii !ui mari #e !uminau% +i mi ntindea mnu.e!e' 7an% cnd ! c"utai% i aducea o nou" 2uc"rioar"' n $a.a minunii #tr"!ucitoare% co(i!u! +i (ierdea r"#u$!area% #triga% .o("ia% a(oi% #u#(innd adnc% n+$"ca minunatu! dar' Cnd Ni!# m(!ini un an d"dur"m n cin#tea !ui o mic" #er&are% !a care am (o$tit to.i co(ii din or"+e!' Ca#a ntreag" a r"#unat de gungurit% de r#ete% de .i(ete' Puteai #" 2uri c" te a$!ai ntr o co!i*ie' VIII =RMPREAM NELINI:TITP ACELE OROLO0I=L=I' ,ou" diminea.a''' Niciodat" #o.u! meu nu #e ntor#e#e att de trziu' Am (u# de mai mu!te ori mna (e rece(tor% dar n am a*ut cura2u! #" te!e$onez !a c!u&' n #$r+it% n t"cerea dea#" care n*"!uia ca#a% #e auzi un &zit nde("rtat de motor''' A(oi un (a# greoi% +o*"ie!nic% care nu ("ru #" $ie a! #o.u!ui meu' ntr ade*"r% omu! care #e i*i n (ragu! u+ii% cu (!a#tronu! mototo!it% cu ("ru! ciu$u!it% cu oc-ii nce.o+a.i% nu mai #em"na cu #tr"!ucitoru! 7an' :i a dat (ro&a&i! #eama de #(aima din (u(i!e!e me!e% c"ci% cu o *oce nc!eiat"% mi a trntit o n2ur"tur" n !im&a .rii #a!eI ) For tusan1 Ei da% am &"ut1 Am +i 2ucat1 Am (ierdut treizeci de !i*re1 ,ar (entru a#ta nu te uita a+a !a mine ca !a dracu1 n .ara a#ta &!e#temat"% cnd n ai ce $ace% te m&e.i5 l?ngtan u! te ("trunde (n" n m"du*a oa#e!or1 S(u#e#e l?ngtan u!/ :tiam c" n !im&a !ui l?ngtan n#eamn" no#ta!gia unei inimi care #e to(e+te de drago#te% $iindc" nici m"car nu (oate ro#ti nume!e ce!ei (e care o iu&e+te1 ) ,umnezeu!e1 am &!&it eu% !o*it" n ceea ce a*eam mai #cum(' O #(aim" dureroa#" mi ncetini &"t"i!e inimii' n a&urii a!coo!u!ui% #o.u! meu mi dez*"!ui#e un co!.i+or din taine!e !ui' ACnd n ai ce $ace% te m&e.iI l?ngtan u! te ("trunde (n" n m"du*a oa#e!or1B n#urndu #e cu mine% 7an d"du#e do*ad" de un dezintere# tota!% dar r"m"#e#e nc-i# n #ine% nu *or&i#e nimic de#(re trecut' Oare (e#te ce #ecret a+ da dac" i a+ #cotoci n adncuri!e #u$!etu!ui/ Pe#te ce i!uzii moarte/ Ce! (u.in% acum +tiam c" nici drago#tea mea ("tima+"% nici dr"g"!"+enia $iu!ui no#tru nu ! (utea *indeca de regretu! a ceea ce !"#a#e n .ara !ui' A-% ct m" #im.eam de r"u1 E! #ur#e n"tng% #ur#u! omu!ui &eat' ) Ce am #(u#/ ,e ce te ai nec"2it/ Nu i am (utut r"#(unde' Cu o mn" ne#igur" +i d"du !a o (arte ("ru! de (e $runtea tran#(irat"' ) Nu tre&uia #" #tai treaz" +i #" m" a+te(.i att de trziu1 C!"tindu #e% #e ndre(t" #(re &aie% de unde am auzit curgnd mu!t" *reme du+u!' Cu ca(u! n mini UK

re$!ectam !a ace! mi#ter care ("rea #" ncon2oare trecutu! #o.u!ui meu' Ce e*eniment tragic ! determina#e #" (un" m"ri!e ntre e! +i .ara #a/ C"rui de#tin #e #u(u#e#e% c"utnd% (rin intermediu! unui ziar% o $emeie gata #" ! urmeze ntr o a!t" (arte a !umii/ Mi am deru!at *ia.a nce(nd din c!i(a n care mama% m(ingndu m" n $a.a unui #tr"in na!t% (uternic% +i att de $rumo#% nct am r"ma# n"ucit"% mi a #(u#I ) Sa!ut" ! (e !ogodnicu! t"u% Ide''' Mi am dat #eama imediat de inega!itatea rangu!ui no#tru' E! era &ogat% eu nu i aduceam dect #u$!etu! meu curat +i ("tima+' Su(u#" +i tem"toare% ct mi era de (!"cut #" de(ind de *oin.a #o.u!ui meu% mai n.e!ea(t" +i mai $erm" dect a mea1 ,u(" at.ia ani nc" nu mi (uteam da #eama ce anume ! determina#e (e 7an Q*ar#en # o a!eag" (e $ata #im(!" +i ne*oia+" care eram' Ce im(ortan." a*ea c" nu mi #(u#e#e niciodat"I ATe iu&e#c1B Nu iu&eam eu (entru amndoi/ Nu #im.eam o ade*"rat" *o!u(tate doar (ri*indu !/ ,e $iecare dat" cnd% du(" o #curt" a&#en."% rea("rea n $a.a mea% re#im.eam ace!a+i +oc ca n (rima zi cnd ! *"zu#em' N am (retin# nici un moment un #entiment mai *iu dect ce! a! unei tandre.i o&i+nuite n care% !a e!% nu +i g"#i#e niciodat" !oc (a#iunea5 ntre noi nu e3i#ta dect o !eg"tur" &azat" (e o&i+nuin." +i (e de*otament +i care de*eni#e mai #trn#" (rin na+terea micu!ui Ni!#% carne +i #nge din tru(u! iu&itu!ui meu% a! c"rui c-i( adora&i! mi ! re$!ecta oarecum (e a! #"u' Totu+i $ericirea mea era mare +i tre&uia #" i+te in*idie1 Poate c" *eni#e c!i(a #u$erin.ei/ I% ) CE @REME1 STRI0A SOD=L ME= #tnd in (icioare n $a.a $ere#trei' @a!uri de azur +i de aur #e ro#togo!e#c (e (odea1 :i cnd te gnde+ti c" e Cr"ciunu!1 Acum% !a noi% totu! e n*"!uit n z"(ad"1 N ai uneori no#ta!gia nordu!ui% Ide/ A ace!ui a!& ne#$r+it (e care #"nii!e ! (re#ar" cu c!inc-etu! zurg"!"i!or/ ) n .ara mea e mai (u.in $rig ca n .ara ta% totu+i a*em +i noi ierni n care cana!e!e nu #e dezg-e."''' Toat" du(" amiaza% #o.u! meu a (reg"tii (omu! de Cr"ciun% care% cnd $u gata% #e i*i +iroind de !umin"5 co(i!u! naint" #(re e! cu (a+i mici% cu gura ntrede#c-i#"% (!in de ncntare' n #$r+it% un #u#(in tremur" (e &uze!e #a!e +i (ri*irea i c"zu (e minun".ii!e a+ezate #u& &rad' A*u un #ur# (e 2um"tate nencrez"tor% (e 2um"tate dezam"git +i +i n"!." ca(u!% ca +i cum ar $i *rut #" #(un" c" &"ie.a+ii (uteau +i ei *i#a !a a#t$e! de !ucruri' Tre&uia #" #e o&i+nuia#c" cu atta $ericire' Ner"&d"tor% tat"! +i #cutur" &"iatu!' ) Ses? liten dum1 ;aide% (ro#tu.u!e% ia !e1 Toate a#tea #unt (entru tine' Ni!# n a+te(t" #" i #e #(un" de dou" ori' ,intr o #"ritur" Se c"."r" (e ca!u! de !emn% a(uc" cu mnu.e!e $ru! negru +i !a drum1 ) E+ti $ericit"% Ide/ St"team n $a.a $ere#trei' Ceru! #cnteia ca niciodat" nct ai $i zi# c" n $iecare #tea #e a(rin#e#e un (om de Cr"ciun' E+ti $ericit"% Ide/ re(et" 7an''' ,e $ericire tremuram att di tare% nct mi $u im(o#i&i! #" r"#(und' M am #trn# !ng" e!' Cnd ne am ntor# cu $a.a% Ni!# adormi#e' Ca(u! !ui &uc!at #e odi-nea (e gtu! ca!u!ui de !emn +i mnu.e!e !ui (u.in nnegrite% atrnau de#c-i#e% ntr un emo.ionat ge#t de a&andon' ) Nu *a mai $ace &aie a#t" #ear"% decret" doctoru!' Ne !i(#ea cura2u! #" ! trezim' 0o!% $u a+ezat (e cear+a$uri!e !ui de (nz"' ) @reau #" mi (un o a!t" -ain"' Pn" atunci% $" te $rumoa#"% Ide''' Eram in*ita.i !a ce!e dou" doamne Star6 (entru ma#a de !a miezu! no(.ii' Coa$oru! mi $"cu#e ni+te ondu!a.ii mari care #e (ierdeau n de#imea cocu!ui (rin# cu ace (e cea$"' Tocmai mi (u#e#em o roc-ie de $u!ard cnd #o.u! meu m" #trig"' ,aruri!e !e du#e#em (e a#cun# n ca&inetu! !ui' E! #e arat" ncntat% m" #"rut" tandru% a(oi +i arunc" #ati#$"cut oc-ii a#u(ra toa!etei me!e' M" !u" de mini +i mi !e e3amin" mu!t" *reme' ) Sunt cum doream #" $ie mini!e #o.iei me!e' Pu.in cam mari% Ide% dar de o $orm" (er$ect" +i nu mai au% ca odinioar"% ace!e mici urme (e care .i !e !a#" tre&uri!e go#(od"riei +i (e care #unt de(arte #" !e di#(re.uie#c cnd #unt ine*ita&i!e' Se ndre(t" #(re ca#a de &ani% a(oi% ntorcndu #e #(re mine% de#c-i#e #u& oc-ii mei u!ui.i o cutioar" unde% de (e cati$eaua a!&"% #e deta+a un #mara!d ncon2urat de &ri!iante' Mi ! #trecur" n deget +i #ur#e !a &ucuria mea $"r" cu*inte' La (rietenii no+tri% ma#a $u#e#e a+ezat" (e tera#"' n mi2!ocu! me#ei un &r"du. arti$icia! +i re$!ecta !umini!e n (a-are!e de cri#ta! +i n tacmuri!e de argint' Toat" !umea #e nc"!zea n curnd +i *e#e!ia #e n#t"(ni' Se (o*e#tir" ni+te anecdote din r"z&oiu! &uri!or +i #eara #e termin"% ca de o&icei% (rintr o (artid" de &ridge' Ni!# ne trezi cu noa(tea n ca(' Tro("ia (e (erne!e din ("tu.u! !ui +i cerea n gura mare noi!e 2uc"rii' Tre&ui% *rnd ne*rnd% #" $ie !uat din (at +i #("!at' 7an rdea' A*ea (u.ini &o!na*i n momentu! ace!a +i +i (ro(u#e#e #" (etreac" !ini+tit% m(reun" cu noi% ziua de Cr"ciun' Eram n (unctu! cu!minant a! *erii' Nici o adiere nu c!intea aeru! nc"!zit !a ma3imum' 7an +i (u#e#e un (anta!on u+or de $!ane!" +i o c"ma+" moa!e% r"#croit" mu!t' Cnd #e ntoar#e din ca&inetu! de toa!et"% ra# (roa#("t% cu toata $eeria #candina*" n (u(i!e!e !ui tran#(arente% (er#(ecti*a de a (etrece o zi a!"turi de e! m" ame.i' Se z&engui m(reun" cu Ni!#% i $"cu &aie% tran#$ormnd da!e!e ntr un !ac' A(oi urm" gimna#tica co(i!u!ui' 4ide!% tru(u! mic +i go! $"cea mi+c"ri!e (e care U?

i !e indica dadC% dadC att de mare% nct Ni!# tre&uia #" +i dea mu!t ca(u! (e #(ate ca #" ! *ad" &ine' ,u(" un ga!o(% coco.at (e cea$a !ui dadC% omu!e.u! nu mai (utu +i $u cu!cat imediat ce #e ridic" de !a ma#"' Ne am !uat ca$eaua n #a!on unde% #toruri!e $u#e#er" tra#e nc" de diminea."' 7an +i a a(rin# (i(a% o mirea#m" de tutun $in de meri+or # a r"#(ndit n camer"' Cum n am *"zut nici c"r.i% nici ziare !ng" e!% (re#im.eam una din ace!e ore rare n care &"r&atu! ace#ta a! meu cu $ire taciturn" +i nc-i#" ("rea #" #e re!a3eze (u.in' ) Nu .i #e (are% Ide% c" tem(eratura a#ta de etu*" r"(e+te #o!emnitatea ace#tei $rumoa#e #"r&"tori de care !a noi #e $ace atta caz/ Aca#"% te (reg"teai cu mu!te zi!e nainte% uneori c-iar cu #"(t"mni' E3i#ta ntotdeauna o ("dure (rin a(ro(iere unde .i g"#eai un (om du(" (!ac' Ca #" ! (rimea#c"% $emei!e ntorceau ca#a cu #u#u! n 2o# din (i*ni." (n" n (od' Le#(ezi!e c"minu!ui !uceau ca tre(te!e unui a!tar' 4iecare c!an."% $iecare cui #tr"!uceau ca #teaua din *r$u! (omu!ui' :i *eg-ea nce(ea''' A$ar"% c!o(o.eii #"nii!or um(!eau noa(tea #tr"!ucitoare' So#eau mu#a$irii% cu co2oace!e n.e(enite de ger' ,u(" ce #e cnta #uisng u!1! !a (icioare!e &radu!ui att de nc"rcat de !umn"ri% nct n #a!a ntunecat" nu mai era ne*oie dect de o #ingur" $"c!ie% te a+ezai !a ma#"' P!atouri!e #e ndoiau de atta mncare% c"ci !a noi oamenii #unt mari mnc"i' Mai nti #e #er*ea tradi.iona!u! morun% a(oi orez cu (rune% crna.i +i 2am&on' A(oi *eneau &udinci!e% nuci!e% mere!e mici +i ro+ii' ,"dace!e noa#tre% Ane Mette +i Lore% turnau &erea neagr"% (unciu!% glGgul% ace! *in ca!d n care (!ute#c #ta$ide% care .i #e urc" !a ca(% +i .i nc"!ze+te att de tare #nge!e% nct% !a (!ecare% in*ita.ii no+tri +i !"#au &!"ni!e de !u( de#c-i#e ca #" n$runte noa(tea''' 4"r" #" ! ntreru( cu *reun cu*nt% a#cu!tam g!a#u! !ui 7an% &aritona! +i *i&rant% (u.in re.inut''' +i .inea ca(u! #(ri2init (e #(ate!e $oto!iu!ui de (ie!e n care #e a+eza#e +i #e ("rea c"% !a ad"(o#tu! (!eoa(e!or co&orte% +i *edea !ucruri!e (e care !e (o*e#tea' ) A+ $i *rut att de mu!t #" i cuno#c (e tat"!% (e mama ta% 7an''' I a+ $i iu&it atta''' =m&ra unei emo.ii trecu (e c-i(u! !ui im(enetra&i!' ) A*eam +a#e ani cnd mi am (ierdut mama +i cinci#(rezece cnd a murit tata% *ictim" a de*otamentu!ui #"u% n cur#u! unei e(idemii de gri("% du(" ce% zi +i noa(te &"tu#e cm(uri!e n ca&rio!eta !ui de#c-i#"% e3(u#" *nturi!or' 9oa!a ! a do&ort ca (e to.i cei care n au $o#t &o!na*i nici m"car un cea# n *ia.a !or' Att ct mi (ot aduce aminte% n am *"zut o niciodat" (e mama a!t$e! dect cu!cat"' Nu (utea #u(orta nici ce! mai mic zgomot% a+a nct a&ia ndr"zneam #" ntorc (agini!e unei c"r.i cu (oze cnd m" a$!am !ng" ea' Cnd Ane Mette% intra de#c-iznd u+a% m" c-ema $"cndu mi #emn cu degetu!% +i zoru! meu ) mi am dat #eama de a#ta mai trziu ) (ro&a&i! c" i $"cea mu!t r"u &ietei $emei5 c"ci n gra&a mea de a o ("r"#i mi #e ntm(!a #" m" ciocne#c de *reo mo&i!" #au #" r"#torn ce*a' mi (!"cea #" #tau n &uc"t"rie% unde *rte!ni.a !ui Ane Mette z&rnia #u& !am(a cu (etro! ag".ata n (!a$on' Tot !o*ind (eda!a% $emeia i#tori#ea (o*e+ti ce!or!a!.i #er*itori% (retindea a ! $i auzit (e 9a#i!i#6% ce! aduc"tor de nenorocire% care% c-i(uri!e #e a#cundea (e n"!.imi% (rintre #tnci''' Nimeni nu #e (utea !auda c" ! ar $i *"zut% c"ci ce! care ! z"rea tre&uia #" moar"' @or&ea de a#emenea de 0u#ta* @a#a +i de $eroce!e rege C-ri#tiern% care (orunci#e #" $ie deca(ita.i (runcii' A#ta a $o#t n acea zi de groaz"% cnd% n (ia.a Trgu!ui% n $ata ca#te!u!ui din Stoc6-o!m% c"!"u! $"cu#e #" cad" attea ca(e!e% nct un cine # ar $i necat n #nge zice Cronica''' Ei% dar% !a urma urme!or% nu i dect o !egend" #(u#" de o $emeie de trea&"' n ace! moment% Ni!#% #c"(at din mini!e !ui ,ai#8% d"du n"*a!" n odaie% #e ca."r" (e genunc-ii tat"!ui #"u +i i ceru #" i #(un" o (o*e#te' ) ,a% &"ie.a+u!e% +i n *remea a#ta mama ne *a g"ti o gu#tare''' M am ntor# m(reun" cu ,ai#8% care aducea (!atou! tocmai !a tim( ca #" audI A'''atunci% n marea ("dure a!&" #e *"zu un $e!inar mare% ro+u% care ("rea c" #e (!im&" #ingur% (entru c" &"ie.a+u! era +i e! a!&% att de a!& nct #e con$unda cu z"(ada'''B :i n tim( ce turnam n ce+ti ceaiu! (ar$umat% (e#te care (!utea un caimac gro#% n tim( ce ungeam cu unt #and*i+uri!e% a#cu!tam g!a#u! att de ("trunz"tor n gra*itatea !ui% *or&ind de#(re *n"toarea de #!oiuri care (!ute#c ca &"rci de cri#ta!% de#(re ra.e!e #"!&atice t"ind aeru! ng-e.at cu gtu! nemi+cat +i ntin#' A#cu!tam mai (u.in cu*inte!e% ct #um&re!e !or modu!a.ii% (rin care auzeam murmuru! iz*oare!or% $o+netu! (ini!or mari #u& aurora &orea!" *ntu! din nord (rintre tre#tii!e de (e a(e!e n!emnite' O(t zi!e mai trziu% in*itaNi !a Mac!can% ne am o(rit cu ma+ina ntr un 6raa! *ecin% ca #" a#i#t"m !a dan#u! ritua! (e care indigenii a*eau o&iceiu! #" ! e3ecute n (rima zi a anu!ui' Tor#uri!e !or goa!e +iroiau de #udoare' Ni #e $"cu ca!d +i (ornir"m !a drum' 7an arat" un (unct negru n $a.a $ermei $ami!iei Mac!ean% care #e de#ena *ag n zare' ) Pun r"m"+ag c" e ma+ina $ami!iei ;o!!i#% zi#e e!' Mi #e ("ru c" un *"! c"zu#e #u&it (e#te ziua radioa#"' =ita#em c" acea#t" $emeie *a $i aco!o% c" ! *a aca(ara (e #o.u! meu% cum $"cea de o&icei% amuzndu ! cu g!ume!e ei' n #$r+it% ca #" (un" ca(ac !a toate% ! *a #trnge% n ciuda (rote#te!or #a!e% (e micu! meu Ni!# n &ra.e% ! *a aco(eri cu #"rut"ri''' Ace#ta era de o&icei (rogramu! duminici!or (e !a $erme' ,oamna ;o!!i# g"#i mi2!ocu!% n tim(u! unei (artide de teni#% #" +i #crntea#c" g!ezna' ,e+i ("rea #" #u$ere ntr ade*"r% am &"nuit c" +i a (ro*ocat acea entor#" numai ca #" $ie ngri2it" de #o.u! meu' 7an e3amina g!ezna ro+ie +i um$!at"' ) S a ru(t ce*a1 gemu ea' ,octoru! o !ini+ti'
1!

Cntec de Cr"ciun N#uedez"O'

VH

) O entor#" u+oar"' Com(re#e cu a(" de (!um&' n cte*a zi!e nu #e *a mai cunoa+te nimic' n tim(u! me#ei% care #e #$r+i n gr"din"% o "affermeid *eni #" ! roage (e doctor #" &ine*oia#c" a #e duce !ng" doamna ;o!!i#% care #e #im.ea r"u' 7an +i re(rim" un #ur#% (ri*indu m"' Am n.e!e# +i m am ridicat' ,ar nu (e mine m" a+te(ta ea' Se $"cu#e o A$rumu#e.eS% cum a*ea o&iceiu! #" #(un"' :i% ntr ade*"r% era $oarte $rumoa#"% &uc!e!e !ungi% ca#tanii% i ncadrau o&ra2ii n$!"c"ra.i% (e care +tia #" +i i $ac" att de tandri +i de #u(u+i' Cnd tocmai i#(r"*eam #" i (un o nou" com(re#"% intr" +i 7an' M am du# !a $erea#tr"% n tim( ce e! i !ua tinerei $emei (u!#u!' Ceru! +i in$initu! #o! g"!&ui erau tranda$irii' Ace#te a(u#uri de #oare te $"ceau #" te m(aci cu monotonia ace!ui .inut% mi am zi# eu ntorcndu m" dre(t !a .anc% ca #" ! *"d (e 7an% cu #(rncene!e ncruntate% retr"gndu +i mna (e care doamna ;o!!i# tocmai *oia # o duc" !a &uze' P"rea contrariat' ) 3lease% doamn" Q*ar#en% #e #c!i$o#i ea% $ii a!"turi de mine ca #" ! -ot"rm (e doctor #" r"mn" (n" mine' ) So.ia mea +tie c" am o o(era.ie !a (rima or" +i c" ace#t !ucru e im(o#i&i!% zi#e 7an' :i #e gr"&i #" +i ia !a re*edere' n tim( ce ne ntorceam% am ndr"znit #" ! ntre&I ) Di #e ntm(!" de#% 7an% ca $emei!e #" .i #"rut mna/ E! (ri*i dre(t n $a.a !ui% u+or ncurcat' ) Tre&uie #" $ii indu!gent cu &o!na*e!e% Ide% dac" uneori +i arat" recuno+tin.a $a." de medicu! care !e u+ureaz" dureri!e''' 4"r" #" *reau% am #trigatI ) Nu !"#a% nu !"#a ca $emei!e #" .i #"rute mini!e' ) Ai #" treze+ti co(i!u!1 zi#e e! cu ca!m% ar"tndu mi ! cu ca(u! (e Ni!#% care adormi#e (e genunc-ii mei' ,u(" cte*a minute ad"ug" &!ndI Lini+te+te te% nu mi #e ntm(!" (rea de#% +i ace#t !ucru mi e +i mie $oarte ne(!"cut' % APROAPE TOT KRITTELEERK=L a $o#t in*itat !a nunta de argint a $ami!iei Ca##e!' Cei mai mu!.i am (!ecat m(reun" +i% n @e!du! n#orit% ma+ini!e noa#tre #e !ua#er" !a ntrecere' ,u(" ma#a care a durat mai mu!te cea#uri% a nce(ut dan#u!' n ace#t #co(% e#trade!e $u#e#er" ridicate n (!in cm(' Pe un cordon circu!ar atrnau ni+te !am(ioane mari mu!tico!ore' Orc-e#tra era a!c"tuit" din doi *io!oni+ti +i dintr un (iani#t' Lua.i de *e#e!ia genera!"% cei doi &uri &"trni% de&ordnd de #"n"tate% *oir" #" ia (arte !a dan#' 0reoi +i #tngaci% #trneau nduio+"ri% i#cau g!ume $"r" ma!i.ie' Ser&area era ceea ce +i tre&uia #" $ieI o oaz" n uni$ormitatea zi!e!or% ocazia de a te reg"#i% cu (rietenie +i &un" di#(ozi.ie% (rintre ni+te oameni care de(indeau unii de a!.ii' Ca*a!er% 7an% du(" ce m" in*it" !a dan#% !e (o$ti (e rnd (e toate cucoane!e% near"tnd nici o (re$erin."% inacce#i&i! !a (ri*iri!e care ! #o!icitau' Ziua #e mai tra nc" !a orizont cnd #e a(rin#er" !am(ioane!e' n ace! moment un &o2 *eni #" i #(un" #o.u!ui meu c" era c-emat !a te!e$on' Se ntoar#e contrariat' ) M" c-eam" !a $erma $ami!iei' Matter# (entru o na+tere% mi #(u#e e!% cu #iguran." n am #" m" mai (ot ntoarce aici' L am rugat #" m" ia cu e!% dar n a *rut +i a (!ecat aruncndu mi n $ug"I ) @reau #" te di#trezi' Ide' Te *or aduce aca#" (rietenii no+tri' 7an odat" (!ecat% #er&area +i (ierdu #tr"!ucirea (entru mine' Mi #e ("rea c" (e#te !umini +i (e#te oameni c"zu#e un *"! +i nu mai a*eam dect o dorin."I #" m" ntorc !ng" &"iatu! meu' O&#er*ndu mi dece(.ia% doamna 9erg- *eni #" #e a+eze !ng" mine' ) E+ti tot att de ndr"go#tita de #o.u! dumita!e1 zi#e ea #urznd' Per#oane!e n *r#t" m" intere#au' Pe c-i(uri!e !or re#emnate mi #e ("rea c" cite#c regretu! du(" tinere.ea moart" +i o e3(erien." cam amar"' mi (!"ceau indu!gen.a #ur#u!ui !or +i (u(i!e!e !or ntunecate de attea imagini re$!ectate n e!e''' @"du*" +i #"rac"% doamna 9erg- +tia% cu toat" #"r"cia ei% #" r"mn" o !ad8 n toat" acce(.ia cu*ntu!ui' n c!anu! no#tru o iu&eau to.i (entru #en#i&i!itatea ei +i (entru $ranc-e.ea #$aturi!or #a!e' A*eam ade#ea cu ea !ungi di#cu.ii odi-nitoare' A.i $aci gri2i degea&a% mi #(unea' N ai de ce te teme''' Tata era medic +i +tiu c" o #o.ie de medic are ntotdeauna% im(re#ia c" #o.u! ei nu i a(ar.ine n ntregime' Totu+i% drag" Ide% ar tre&ui #" +tii c" &"r&atu! di#(re.uie+te #ucce#e!e (rea u+oare' :i "#ta e cazu! #o.u!ui dumita!e' 4emei!e i #e #u(un% roie#c n 2uru! oc-i!or !ui +i a ("ru!ui #"u &"!ai ca $!uturii n 2uru! !uminii' Pentru c" e! e unu! dintre acei oameni care im(un admira.ie% datorit" (uterii !or $izice !a care #e adaug" +i o mare &un"tate' Se #imte c"% n ciuda a(arentei #a!e r"ce!i% inima !ui e de#c-i#" c"tre #im(atii!e omene+ti' A+a c"% de ndat" ce a(are% $iecare #e &ucur"% i ureaz" &un *enit1B M8riam mi #(u#e#e c" *eri+oara #a% ne#im.indu #e &ine% #e odi-nea n camera #t"(nei ca#ei' Cnd 7an (!eca#e% di#("ru#e +i ea' n curnd% am *"zut o ntorcndu #e (rintre in*ita.i% ro+ie !a $a."% cu (!eoa(e!e um$!ate ca +i cum ar $i (!n#5 n ace!a+i tim( &"trna mea (re$erat" mi o ar"t" (e doamna 9raa# care mi $"cea #emne din oc-i' M am du# !ng" ea' ) ,rag"% #ocot c" e de datoria mea #" .i #(un ceea ce # a (etrecut mai adineauri $"r" +tirea dumita!e% mi zi#e ea' ,ar tre&uie #" $ii (re*enit" de (urtarea ru+inoa#" a doamnei ;o!!i#1 :tii ce a $"cut/ S a urcat n VJ

ma+ina doctoru!ui +i ace#ta cnd +i a dat #eama% a o&!igat o #" co&oare tocmai !a ca("tu! (ro(riet".ii !ui Ca##e!' Am r"ma# mut" de #ur(riz"' ) Nu te #(eria% re!u" (rietena mea' A$!" c" #o.u! dumita!e n a*ea -a&ar de nimic' N a $o#t dect o *ic!enie din (artea ei' Eu nu dan#ez +i mai adineauri% ca #" m" dezmor.e#c% am urcat (n" !a !ocu! de unde nce(e gr"dina' E aco!o un c-io+c de *erdea." e3(u# *nturi!or' M am a+ezat gu#tnd r"coarea +i t"cerea du(" toat" -"rm"!aia aceea' ,intr o dat"% am (erce(ut zgomotu! unui motor' O ma+in" cu $aruri!e #tin#e #e a(ro(ie +i #e o(ri''' ACo&oar"1S zi#e o *oce cu un a#emenea accent de mnie re.inut"% nct m am a#cun# ca #" nu m" o&#er*e' @ocea mai &om&"ni cte*a cu*inte (e care nu !e am (utut n.e!ege% dar am auzit n di#tinct (e Nita r"#(unznd (!ng"cioa#"I AScuz" m"% doctore% n am $"cut o #(ecia!% .i o 2ur1B ,ar (ortiera (ocni +i ma+ina (orni cu toat" *iteza% Nita *eni #(re (a*i!ion +i% *"zndu mi um&ra% #coa#e un #trig"t' Recuno#cndu m"% ("ru teri&i! de ncurcat"''' Mi # a ntm(!at o (o*e#te #tu(id"% zi#e ea% nu #u(ort +am(ania% un #ingur (a-ar mi (roduce migren"' M8riam m a #i!it #" iau un ca!mant% du(" care m am du# #" m" odi-ne#c n (rima ma+in" care #ta.iona n $a.a $ermei' .i dau cu*ntu! de onoare c" n am +tiut c" e ma+ina doctoru!ui Q*ar#en' 0-emuit" n $undu! ma+inii% am adormit att de adnc% nct doctoru! a demarat $"r" #" m" treze#c +i $"r" #" +i dea #eama de (rezen.a mea' O zdruncin"tur" (uternic" m a trezit' Mare mi a $o#t #ur(riza cnd am *"zut ce #e ntm(!a#e1 L am atin# (e doctor (e um"r +i ma+ina a de*iat &ru#c' M8 0od% ce am tra# cnd m a recuno#cut1 N a+ $i crezut niciodat" c" #uedezu! "#ta (!acid ar (utea #" #e n$urie a#t$e!1 N a !i(#it mu!t #" nu m" &at"1 ,e $a(t meritam a#(rimea !ui% ace#t incident ! $"cu#e #" ntrzie +i% cnd e *or&a de &o!na*ii #"i% nu mai +tie de nimic1B 4ii !ini+tit"% drag"% ad"ug" (rietena mea% creatura a#ta% (entru un moment% nu #e (rea #imte n !argu! ei''' Eu cred c" a auzit con*or&irea te!e$onic" cu Matter# +i imediat # a +i du# #" #e a#cund" n ma+ina doctoru!ui1 ) Nu i e team" de #o.u! ei/ am ntre&at eu' ) Team" de #o.u! ei/ $"cu doamna 9raa# di#(re.uitoare' ,e cinci cea#uri% idiotu! "#ta # a !i(it de ma#a de (oc-er% #urd +i or& !a tot ceea ce #e (etrece n 2uru! !ui' :tii c" Nita e mama unui &"iat de doi#(rezece ani% (e care ! .ine ntr un co!egiu din Londra% ca #" +i (oat" duce ct mai !i&er *ia.a (e care +i o (etrece n $ri*o!it".i +i (arad"/ Mi2ea de ziu"% mu#a$irii #e (reg"teau de (!ecare% cnd #e anun." c" urmeaz" ca$eaua' 9"utura ca!d" ren#u$!e.i (e toat" !umea' ) ,oamna 9raa# tre&uie #" $i &r$it (e #ocotea!a mea% mi #(u#e Nita% !undu +i !a re*edere de !a mine' Cu att mai r"u' Sa i $ie ru+ine dac" #e gnde+te !a !ucruri urte1 7an nu *eni#e nc" atunci cnd m am ntor# eu de !a (etrecere +i nce(u#em #" m" ne!ini+te#c' Ca #" mi $ac de !ucru% m am a(ucat #" aran2ez un du!a(% (unnd (e #o$a -aine!e #o.u!ui meu' A*eau miro#u! !ui% ace! miro# deo#e&it% a!c"tuit din $eno!% tutun auriu +i un u+or (ar$um de -e!iotro(' 9ru#c% nu +tiu ce #(aim" m a aruncat n genunc-i' Cu $a.a n -aine!e !ui am nce(ut #" #trig (!ngndI ) 7an1 7an1 ) Ei &ine% ce e#te/ Ce # a ntm(!at/ ntre&" *ocea ne!ini+tit" a !ui 7an' Di a #(u# cine*a c" am murit/ Nu auzi#em u+a de#c-izndu #e' Atunci% continund #" #tau n genunc-i% m am trt (n" !a e! +i% n!"n.uindu i (icioare!e% am #trigatI ) O% 7an% ce au toate de .i #e aga." de gt/ Nu (ot #" te !a#e n (ace/ Tu e+ti &"r&atu! meu +i eu te iu&e#c1 O% ct te iu&e#c1 ) Ce n#eamn" e3(!ozia a#ta/ Ide% Ide% .i dai #eama/ O mam" +i o ne*a#t" $ace% n genunc-i% o dec!ara.ie de drago#te #o.u!ui ei1 Tre&uie #" m"rturi#e#c c" nu i ce*a c-iar (rea o&i+nuit1 M" ridic" de 2o# +i% .inndu m" n $a.a !ui% ad"ug"I 9iata mea ne*a#t"% cite+ti (rea mu!te romane +i a#ta te ndeamn" #" $aci un roman din c"#nicia noa#tr"' Cu o mam" rezona&i!" ca a ta% m" ntre& de unde ai mo+tenit #entimenta!i#mu! "#ta e3agerat/ R#e% a(oi% ca +i cum #e $"cu o !umin" n mintea !ui% zi#eI Pun r"m"+ag c" r"m"+ag c" ntm(!area #tu(id" din noa(tea trecut" a +i tran#(irat' 4ii !ini+tit"% #mintita aia n o # o mai ia de !a ca("t% cred c" i a trecut orice (o$t"' :i #uri#e% ca +i cum ar $i re*"zut #cena' mi c"zu o greutate de (e inim"' n.e!egeam c" de acum nco!o nu mai a*eam de ce m" teme de acea#t" $emeie +i gndu! umi!irii ei mi (rodu#e o &ucurie r"z&un"toare' n ace!a+i tim(% eram curioa#" #" *"d ce atitudine *a ado(ta !a a(ro(iata nt!nire cu #o.u! meu' Acea#t" nt!nire a*u !oc (e#te dou" #"(t"mni !a $erma $ami!iei Au#t-ui#en% care #"r&"torea &otezu! ce!ui de a! un#(rezece!ea co(i! a! !or' @ai1 Zi ne$a#t"% (e care tre&uie # o n#emn cu o (iatr" neagr"1 %I A TRE9=IT SP MP OPRESC din #cri#% n"&u+it" de tri#te.e% ntre&ndu m" dac" *oi g"#i $or.a #" trec de ace#t (rim -o( a! ca!*aru!ui meu' Ade#ea m" (oticne#c #u& (o*ara crucii (e care o duc' Cnd% a&#or&it" de trecutu! meu% n aud *ocea !ui Mei6en c-emndu m" !a ma#"% ea intr" n odaia mea' Cu o n$".i+are u!uit"% $emeia #e uit" !a $oi!e nnegrite de cernea!" a!e caiete!or +co!"re+ti (e care Mat-i2# mi !e aduce din trg de !a E-ite Ni*er' V>

) Mi#n% hemel% Rann8% # au (etrecut deci de#tu!e n *ia.a ta% #(une ea% +i cu toate a#tea% nu e+ti &"trn"' Amintiri!e mi #e (recizau din ce n ce' Cu ce torturant" (!"cere re*"d de$uncta mea $ericire' Ade#ea (!ng atta% nct ame.it" de !acrimi a2ung !a acea (ro$unzime a #u$erin.ei n care cazi ntr un #oi de in#en#i&i!itate' Atunci ie# +i a!erg (rin @e!d' ,ar (!ngerea #ini#tr" a *ntu!ui tu!&ur" t"cerea *a#t"' Mi #e (are c" tr"ie#c n a$ara tim(u!ui% izo!at" de uni*er#' :u&rezit" tru(e+te +i #u$!ete+te% a2ung re(ede !a ca("tu! (uteri!or +i% trndu mi (icioare!e% m" ntorc #(re ca#"% unde% n do#u! unui geam% arde !am(a unui c"min care nu i a! meu' Sunt #ingur"% e im(o#i&i! #" te #im.i mai #ingur% mai ("r"#it% mai de#(uiat de toate comori!e *ie.ii''' Nici o de#tindere% nici o ndurare nu !uce+te (e ceru! negru a! *iitoru!ui meu +i tot ceea ce mi (ot dori e ca mi!o#ti*u! ,umnezeu #" #curteze o e3i#ten." mizera&i!"' Nu mai am !acrimi% *oi e*oca acea zi nde("rtat" ca +i cum ar $i *or&a de o moart" +i nu de mine' Nita% *"zndu ! (e 7an% de*eni $oarte (a!id"' ,ar% cum nu #e (etrecu#e nimic gra*% e! i ntin#e #im(!u mna' Cearc"ne!e ei adnci% $e&ra care i ar#e#e &uze!e i ate#tau #u$icient #u$erin.a' Pe a#cun#% m" m&"tam de $ericirea de a (urta un nume in*idiat% de a ocu(a un !oc !ng" ce! care mi a(ar.inea% (entru care m" ge!ozeau toate ace#te $emei ne&une' n curte% co(iii a!&i +i negri $"cu#er" roat" n 2uru! unei &erze (e care o g"#i#er"' Pa#"rea +c-io("ta' Pe un ine! minu#cu! (rin# de (icior #e (utea citi cu*ntu! Stoc"holm' 7an o (ri*i (u.in emo.ionat gndindu #e c" *enea din nde("rtata #a (atrie' Pe urm" o !u" #(re gra2d' Eu m" (!im&am cu cei mici cnd am z"rit o (e Nita $uri+ndu #e (e urme!e #o.u!ui meu' ,eci nu #e d"dea &"tut"/ Nu renun.a !a !u(t" du(" ce uza#e n zadar de toate #tratageme!e ca #" ! #educ"/ L"#nd co(iii n gri2a !ui ,ai#8% am intrat !a rndu! meu n +ur"% a c"rei u+" din $und #e de#c-idea #(re gra2du! unde erau ad"(o#ti.i caii' C-iar n ace! moment iz&ucnir" ni+te .i(ete de co(ii att de #tridente% nct de #(aim" mi a ng-e.at #nge!e' Am ie+it n goan" din +ur" +i i am *"zut (e cei mici aduna.i in $a.a &"!.ii' Ni!#1 Ni!#1B #trigau ei% ar"tndu mi o mn" de #(um" aurie n mocir!a negricioa#" din do#u! ca#ei' M am aruncat n m!a+tin" #co.ndu mi co(i!u! care nu mai era dect ce*a in$orm n*"!uit ntr un noroi gro#' 7an +i cu!c" $iu! (e o ma#" din &uc"t"rie% cernd #" i #e aduc" a(" ca!d"' Sc"(at de materia $etid"% c-i(u! !ui du!ce #e i*i a!&a#tru +i $"r" *ia."' 0ura +i gtu! odat" cur".ate% #o.u! meu i a(uc" !im&a cu un +er*e.e! +i i $"cu ni+te trac.iuni' Se auzi un g!git% mem&re!e !ui mici #e mi+car"' ) E #a!*at1 am #trigat eu% m(reunndu mi mini!e' E #a!*at% nu i a+a% 7an/ So.u! meu m" (ri*i gra*' ) S" dea ,omnu!1 zi#e e!' Se auzir" ur!ete!e !ui ,ai#8' ) A-% (e a#ta% articu!a #o.u! meu #trngnd din $"!ci% #" n o mai *"d' S" #e na(oieze !a tri&u! ei1 Ca +i cum co(i!u! ar $i n.e!e#% (iuiI ) ,ai#8''' mingea''' Ni!# o *rea (e ,ai#8''' ) 4" o #" tac"% zi#e 7an +i *om aran2a tre&uri!e cnd ne *om ntoarce aca#"' P!ec"m' n mi2!ocu! unei con#tern"ri genera!e% (!ecarea noa#tr" $u mo-ort" +i gr"&it"' Sim.eam cum mi (ierd min.i!e !a gndu! c"% $"r" curiozitatea mea ge!oa#"% nenorocirea nu # ar $i ntm(!at' ,ar cum m a+ $i (utut ndoi de gri2a !ui ,ai#8 care de attea ori ne do*edi#e c" mai curnd # ar $i !"#at uci#" dect #" ! ("r"#ea#c" (e micu.u! ncredin.at ei/ O $"cu#e totu+i% ca #" #e duc" #" &ea un (a-ar cu a(" +i co(i!u!% *rnd #" +i caute mingea (e care un (u+ti i o arunca#e n m!a+tin"% c"zu#e du(" ea' So.u! meu nu m" ntre&a#eI A,ar tu unde erai/B Nu mi $"cu#e nici un re(ro+' To.i oamenii din .inut +i !"#au co(iii in gri2a negre#e!or% care erau ni+te d"dace neo&o#ite' ,oci!% Ni!# &"u un *omiti* +i *"r#"% #e ("ru murd"rii!e ng-i.ite' ,ormi !ini+tit toat" noa(tea +i tat"! #"u r"#u$!" u+urat con#tatnd !i(#a $e&rei' Accidentu! ("ru #" n ai&" nici o urmare' Co(i!u! era z&urda!nic ca de o&icei' ,ar% n diminea.a ce!ei de a treia zi!e% am &"gat de #eam"% #("!ndu ! c" tot tru(u! i ardea' 7an $u cum(!it de ne!ini+tit' Totu+i n urma ngri2iri!or #a!e a#idui% $e&ra ced"5 co(i!u!% +i reg"#i% (entru cte*a cea#uri% *e#e!ia' ,ar *ai% a doua zi tru(u! !ui era ncin# ca 2"raticu!' Tr"ir"m a#t$e! cnd de#cura2a.i% cnd (!ini de ncredere' ncercam #" n!"tur"m ne!ini+tea cum(!it"% dar cu*inte!e !ini+titoare #unau $a!# +i ne !"#au (e &uze un gu#t de cenu+"' Cnd 7an era #i!it #" #e duc" !a *reun &o!na* mai nde("rtat% #e ntorcea cu tr"#"turi!e cri#(ate de #(aim" +i% dac" +i reg"#ea co(i!u! #urz"tor% un o$tat adnc i ie+ea din (ie(t' Rede#c-idea (ianu! +i ! adormea (e Ni!# cntndu i cntece de duio+ie care te $"cea #" (!ngi' %II NTR O SEARP% CRN, M AM APROPIAT de $erea#tr" ca #" trag (erde!e!e% am z"rit um&ra unei $emei care ncerca #" #e a#cund"' :tiam c" Nita ;o!!i# d"dea trcoa!e n 2uru! ca#ei% ntocmai ca un cine &"tut' Acea#t" e3a!tat" +i (ierdu#e orice m"#ur" +i orice demnitate' 4emei!e mi #(u#e#er" c" i a.inea mereu ca!ea doctoru!ui' ! (ndea n $iecare diminea." cnd intra +i ie+ea de !a #(ita!' ,ar &ietu! om era (rea a&#or&it de munca !ui a#(r" +i de gri2i!e n !eg"tur" cu $iu! #"u ca # o mai &age n #eam"'

VG

) :ell the doctor Hvarsen% that mC heart is bro"en 18% i r"#(undea ea in$irmierei +e$e% care% g"#ind o #tnd (e tre(te!e (e care ("+i#e doctoru!% o ruga di#cret #" (!ece' n camera co(i!u!ui% #e adunau 2uc"rii!e' Ni!#% n $a.a unui dar nou% #cotea un #trig"t de &ucurie% +i reg"#ea (entru cte*a c!i(e e!anuri!e de a!t"dat"% a(oi &ra.e!e !ui #!"&ite rec"deau +i *enea #(re mineI ADine o tu% mam"B' Pe urm"% coco.ndu #e (e genunc-ii mei adormea' 7an #cri#e unor &acterio!ogi care #o#ir" din Nata!' ,u(" o !ung" de!i&erare% dec!arar" c" co(i!u! c"znd n &a!t"% ng-i.i#e (ro&a&i! un micro& di$ici! de com&"tut' Era im(ortant de a$!at n ce regiune a cor(u!ui #e !oca!iza#e ace! micro&' In2ectarea cu #er adu#e o #en#i&i!" ame!iorare +i% ca necatu! care #e aga." de un $ir de iar&"% ne ag".ar"m +i noi de acea#t" #c!i(ire de n"de2de' O &ucurie timid"% o &ucurie (!in" totu+i de #(aim" ("+i n ca#a noa#tr"' Or% &ucuria te $ace indu!gent +i doamna ;o!!i# tre&uie #" $i $o#t #ur(rin#" de (rimirea a$a&i!" a doctoru!ui% care% g"#ind o n $a.a (orti.ei de !a gr"din" n momentu! n care nmna un (ac-et !ui ,ai#8% o (o$ti #" intre' ) @ino (e !a noi% i zi#e e!% micu.u!ui i e mai &ine' Am cte*a *izite de $"cut +i m" ntorc' R"mi !a ceai/ 9iata $emeie era att de mi+cat"% nct degete!e i tremurau de#$"cnd #$oara +i -rtia de m"ta#e a (ac-etu!ui din care #coa#e o (aia." m&r"cat n m"ta#e ro+ie cu (aiete' C-i(u! (a!id a! !ui Ni!#% att de adora&i! n e3(re#ia !ui (!in" de rug"minte% de &ucurie% de team"% n$!ori' A(uc" ("(u+a% o #"rut" +i Nitei i #e um(!ur" oc-ii de !acrimi' ,i#cutar"m (rietene+te% a+te(tndu ! (e 7an !a gu#tare' Ca(ri$oiu! care #e c"."ra (n" !a $erea#tr" nmire#ma odaia' Pe (ian% o$i!indu #e ntr un *a# de cri#ta!% c.i*a tranda$iri ro+ii% att de mari nct ai $i zi# c" # arti$icia!i% +i #cuturau (eta!e!e' ) E+ti att de &un"% Ide''' mi #(u#e ea' A+ *rea #" .i m"rturi#e#c c" ntre #o.u! dumita!e +i mine n a $o#t niciodat" nimic dect tac-inerii +i #(oro*"ia!"' ,ac" *rei% un $!irt''' S(re nenorocirea mea% m am (rin# n 2oc' Ce!e cte*a com(!imente mi # au urcat !a ca(' I.i aminte+ti de duminica aceea cnd mi era $ric" de +er(i +i cnd #o.u! dumita!e m a du# n &ra.e (rin iar&a na!t"/ Am a*ut #enza.ia c" n#"+i *ia.a m" n+$"ca#e n &ra.e!e ei (uternice' :tiu c" a+ $i (utut #" ! rog (e ;arr8 #" m" duc" de(arte de aici% dar otra*a mi intra#e de acum n #nge''' Tn"ra $emeie t"cu' Oc-ii de #u!tan" i erau tri+ti +i ncerc"na.i' P"rea o&o#it"' Medicii #unt $"cu.i #" *indece% re!u" ea cu o *oce ndurerat" +i nu #"''' Oameni!or (rea $rumo+i ar tre&ui #" !i #e interzic" #" m&r".i+eze cariera medica!"' Nu te #u("ra% Ide% dac" m" auzi *or&ind a#t$e!' Orict de ciudat ar (utea #" .i #e (ar"% ncerc totu+i o u+urare m"rturi#indu .i am"r"ciunea mea''' So.u! meu +i reia (o#tu! !a Manc-e#ter' n cte*a zi!e (!ec"m (entru totdeauna' Ace#te u!time cu*inte !e #(u#e (!ngnd' ) 9iata $emeie''' am murmurat $"r" #" *reau' ) 9ine zici% &iata ne&un" (rea !a+" ca #" (un" ca("t #u$erin.ei''' ) Nu *or&i a#t$e! de co(i!"rii% am zi# eu' ) 9a da% a r"#(un# ea ncet% a+ a*ea cura2u! #" mor% dac" a+ +ti c"''' ) Iat" ! (e doctor1 i am #(u# eu' 7an intr"' ,e o&icei% cnd #e e3(rima n !im&a !ui era &ine di#(u#' ) S dr #a% zi#e e!% ce $rumo# miroa#e aici du(" mia#me!e de !a #(ita!' S" #tai ntre dou" $emei ncnt"toare +i #" &ei un ceai e3ce!ent' O (ri*i (e mu#a$ir"' Oc-ii !ui !im(ezi (arcur#er" o&razu! ncremenit' A*u acea u+oar" c!i(ire din (!eoa(e (rin care !"#a #" i #e *ad" o emo.ie trec"toare' R"ma#e cte*a minute gnditor' Ni!# *eni #" i arate noua #a 2uc"rie' ) E un dar de !a doamna ;o!!i#% am #(u#% ea ! a $"cut cu (ro(rii!e #a!e mini' 7an #e ntoar#e #(re tn"ra $emeieI ) @" mu!.ume#c n nume!e co(i!u!ui% doamn" ;o!!i#''' Ce degete de zn"1 ad"ug" e!% e3aminnd ("(u+a' ,ar Ni!#% ner"&d"tor% +i ceru 2uc"ria' E!ia# *eni #" mi #(un" c" m" c-eam" cine*a' ntorcndu m"% cu mna de acum (e c!an."% m am o(rit' ) ," mi un !eac% doctore% ! im(!ora Nita cu *oce (!ng"rea."' =n !eac% orict de amar% ! a+ &ea ca #" m" *indec de dumneata' ) ;aide% z"u/ zi#e 7an (e un ton de g!um"% o #" m" ui.i !a (rimu! (a# (e care ! *ei $ace (e (unte% Nita1 Crede m"% nimic nu i mai &un #" #ca(i de o (reocu(are care te traca#eaz" dect #" intri din (!in n a!t mediu% n care nimic #" nu .i mai amintea#c" de tu!&urarea dumita!e' ,omnu! ;o!!i# mi a #(u# c" *" *e.i na(oia n Ang!ia' @"zndu m"% Ni!#% care +i $"cea ("(u+a #" #a!te% *eni a!ergnd naintea mea' ) Mama% #trig" e!% m"tu+a Nita a *rut #" i #"rute mna tatei1 Am ro+it to.i trei' So.u! meu (u#e ca("t ace!ei #itua.ii (eni&i!e% !undu +i !a re*edere de !a noi' ) @reau #" dau o rait" (e !a c!u&% zi#e e!' Am c-emat o (e ,ai#8 !ng" co(i! +i m am du# n &uc"t"rie #" i (reg"te#c o &"utur"' Cnd m am ntor# n #a!on% n$".i+area Nitei m a #(eriat' Cu ca(u! r"#turnat (e #(ate!e $oto!iu!ui% era (a!id" ca moart" +i a!&u! oc-i!or ("rea #triat de dungi #ngerii' ) Mi e r"u% #u#(in" ea' I am !uat (u!#u!' 9"tea re(ede +i #!a&' n #(ate!e ei negre#a +i ro#togo!ea oc-ii% $"cndu mi #emne cu degete!e' ,ai#8 #e #trm&"% #cuturndu +i umerii'
1"

S(une.i i doctoru!ui c" mi e inima zdro&it" Neng!eze+teO'

VT

Am a!ergat !a te!e$on n ca&inetu! #o.u!ui meu +i% cnd ! am auzit !a ca("tu! ce!"!a!t a! $iru!ui% am zi#I ) Nita +i a (u# nu +tiu ce n ceai% mi a (o*e#tit negre#a' n orice caz #e (are c" i e $oarte r"u' Po.i #" *ii/ O n2ur"tur" #uedez" tun" n rece(tor' ) For tusan1 +i o mn" $urioa#" trnti rece(toru!' So#i re(ede' O #i!i#em (e Nita #" #e !ungea#c" (e #o$a' ,octoru! i !u" mna' +i ncrunt" #(rncene!e' ) Ce ai ng-i.it/ $"cu e! a#(ru' R"#(unde mi1 Ea t"cea% !eg"nndu +i ca(u! de !a drea(ta !a #tnga (e (erna (e care i o #trecura#em #u& cea$"' ) ," mi cea+ca ei% Ide% a*em noroc cu n au #("!at o' E3aminnd r"m"+i.e!e din $undu! c"nii% #o.u! meu r"#u$!" u+urat' ) A#(irin"1 ,e ce a#cunzi c" ai !uat a#(irin"/ ) O1 gemu ea% mi e r"u1 ) Cte (a#ti!e ai !uat/ ) =n#(rezece1 zi#e ea +o*"ind' ) ,e ce ai $"cut a#ta/ ntre&" e! cu mai mu!t" &!nde.e' Ea nu r"#(un#e' Tim( de mai mu!te cea#uri% #e #im.i $oarte r"u' ,octoru! tre&ui #" r"mn" !ng" ea +i eu am n.e!e# c" ge#tu! #mintit a! ace!ei $emei $u#e#e $"cut cu #co(u! de a mai $i ngri2it" (entru o u!tim" dat" de ce! (e care ! ("r"#ea (entru totdeauna' ) ,oamna a (u# mu!te% mu!te &u!ine n cea+c"% mi +o(ti ea% a &"ut +i a $"cut a+a1 M8riam Mac!ean #un" ntr o diminea." !a u+a noa#tr"' A*ea oc-ii ro+ii' ) @in de !a 7o-anne#&urg' @erii no+tri au (!ecat ieri #ear"' .i aminte+ti% Ide% ct de $rumoa#" era Nita cu +a#e !uni n urm"/ A*ea un #ucce# tur&at !a ceaiuri +i !a &a!uri!e !a care #e ducea !a 7o-anne#&urg' :i a#t"zi''' Eu% draga mea% ! iu&e#c (e gr"#anu! de C-ar8 cu o drago#te ca!m"% $"r" $e&r"1' 7uc"ria (re$erat" a !ui Ni!#% cea (e care o cerea de ndat" ce #e trezea% era (aia.a de !a Nita' Ni!# a *rut #" i #e (un" -"inu.e!e ce!e $rumoa#e +i 7an ! a du# !a !ac' @"zndu !% to.i micii !ui (rieteni au a!ergat !a e!' ,ar de cnd cu &oa!a #a% i era groaz" de 2ocuri tur&u!ente' A ncercat totu+i #" ia (arte !a e!e% dar (icioare!e !ui #!"&ite n au (utut #" ! #u#.in" mu!t" *reme +i ! am !uat n &ra.e' Atunci a*u un #ur# tri#t% att de tri#t''' AMam"% mi (!ace mai mu!t #" #tau n ("tu. cu (aia.a'B :i ne am ntor# aca#" cu inima #$+iat"' Pentru a doua oar" &acterio!ogii au !uat un &orcan cu noroi din m!a+tina din care co(i!u! no#tru # a mo!i(#it de &oa!a #a mi#terioa#"' Micu.u! a $o#t din nou cu(rin# de $i&r"' R"u! cre+te n ciuda tentati*e!or #a*an.i!or +i noi tremuram ca nu cum*a otra*a #" *in" de -ac ace!ui tru( +u&red' 7an +i cu(rinde ade#ea ca(u! n mini% cu$undat ntr o de#(erare mo-ort"' Atunci ie# n gr"din"' mi a("# $runtea (e #coar.a a#(r" a unui co(ac% ca #" nu m" (r"&u+e#c #u& #(aima care m" n"&u+"' Ne(utin.a noa#tr" ne zdro&e+te' n tim( ce *eg-ez% n camera co(i!u!ui% #o.u! meu +i (etrece noa(tea cercetnd c"r.i!e de medicin"' Ne #$r+im% nu mai a*em dect o #ingur" (reocu(are5 micu.u! no#tru% cu r"#u$!area atrnat" de r"#u$!area !ui' Cnd ne #urde% +i e3(rim" o dorin."% un e!an de n"de2de m" arunc" n &ra.e!e #o.u!ui meu% care m" #trnge !a (ie(t' ,ar #unt zi!e n care orice n"de2de ne ("r"#e+te% n care e*it"m #" ne (ri*im% (entru a nu ne citi #(aima n oc-i' A+ *rea #" m" o$er dre(t 2ert$"% #" mi dau *ia.a n #c-im&u! *ie.ii $iu!ui meu' 7an ar #u$eri mai (u.in din (ricina mor.ii me!e dect din (ricina mor.ii $iu!ui #"u' %III 97\RN A NCEP=T ,INTR O ,ATP #" #coat" ni+te ur!ete !ugu&re' Ne am (ri*it +i #(aima mea # a re$!ectat n oc-ii #o.u!ui meu' Neiz&utind #" ! $acem #" tac"% #t"(nu! !ui ! a nc-i# n gara2' ) Cine!e !atr" !a !un"% Ide% nu te #(eria1 Noa(tea era att de !im(ede% nct% $"r" !am("% ne am a+ezat !a c"("tiu! micu!ui &o!na*' Re#(ira mai greu ca de o&icei' Micu! (ie(t #!"&it !u(ta' ,in cnd n cnd% &o!&oro#ea cu*inte de nen.e!e#' Am nce(ut #" i umeze#c &uze!e cr"(ate cu o !icoare r"coritoare% i am n$"+urat u+ure! mem&re!e care i ardeau n cr(e muiate n a(" ca!d"' ,u(" un minut ("ru mai ca!m' 4e&ra #c"zu' Re#(ira.ia de*eni mai (u.in +uier"toare' L am rugai (e 7an #" #e odi-nea#c"' Nu mai (utea% a*u#e#e o o(era.ie grea diminea." +i mu!.i (acien.i !a con#u!ta.ie' Cnd am r"ma# #ingur"% am regretat c" #o.u! meu nu mai era aco!o' A*eam im(re#ia c" (rezenta !ui .inea !a re#(ect $antoma ngrozitoare% (e care mi #e ("rea c o *"d n do#u! (atu!ui $iu!ui meu' Mi am (ri*it co(i!u! cu #enza.ia atroce c" tre&uia #" i contem(!u c-i(u! du!ce ct mai a*eam nc" ce contem(!a' A-% ,oamne1 Era oare cu (utin." ca o $iin." att de nea2utorat" #" #e r"z&oia#c" cu c-inuri!e mor.ii/ nc" o dat" tem(eratura mare i #c"zu' Ni!# (utu #" m"nnce ce*a% #" #e intere#eze de 2uc"rii!e !ui' Am (rimit ace#t r"gaz cu inima (!in" de gratitudine' 7an ceru #" $ie n!ocuit !a #(ita! +i nu mai ("r"#i ca#a' Nu +tia ce #" mai in*enteze ca #" *ad" !uminndu #e $rumo+ii oc-i (e care nimic im(ur nu i mn2i#e nc"' i adun" ("(u+i!e% i d"du &o!na*u!ui o mic" re(rezenta.ie de marionete +i cnd r#u! de odinioar"% (u.in mai r"gu+it% #c"(" dintre &uze!e co(i!u!ui% &ietu! om nu +i (utu n"&u+i un #u#(in' ) Ct de a$uri#it" e#te *ia.a% zi#e e! ntr o #ear" cnd ne *eg-eam $iu!% nu to!ereaz" $ericirea +i% mai de*reme ori mai trziu% ne !o*e+te n (unctu! ce! mai #en#i&i!' VU

Mai (e urm" mi am adu# aminte de ace#te cu*inte% care% ntr un a!t moment% m ar $i um(!ut de &ucurie' n#emna c" +i #o.u! meu $u#e#e $ericit' ) Su$"r a!"turi de tine% Ide% zi#e 7an nceti+or' S" ne unim durerea% *om a*ea mai mu!t" (utere # o #u(ort"m' M am aruncat !a (icioare!e !ui' ) Ce *rei #" #(ui% 7an/ Te temi c"''' Cu*inte!e cum(!ite murir" (e &uze!e me!e' P"ru! #o.u!ui meu mi atin#e $runtea' ) Cura2% &iata mea ne*a#t"1 ) Cura2/ mi tre&uie cura2/ am #trigat eu cu di#(erare' Mo-ort% cu (ri*irea n$i(t" n co*or% e! nu mi r"#(un#e +i mi am dat #eama de iremedia&i!' =+a noa#tr" era nc-i#" (n" +i ce!or mai intimi (rieteni' Negrii nu mai mergeau dect n *r$uri!e (icioare!or% ro#togo!indu +i oc-ii #(eria.i' Mncam n gra&" +i niciodat" m(reun"' =nu! dintre noi r"mnea a!"turi de micu.% care% a!& ca (erne!e% (ierea cea# cu cea#' ) Mam"% a(rinde !umina% murmur" Ni!#' O e3(re#ie% (e care nu +tiu cum # o de#criu% r"*"+i tr"#"turi!e #o.u!ui meu' Soare!e% !a a(u#% arunca a#u(ra ("tu.u!ui un m"nunc-i de #"ge.i (ur(urii' Atunci micu! c-i( #e #u&.ie% #e de#tin#e ntr un #ur# +i degete!e #!a&e ncercar" #" a(uce dre!e de $oc' ) Cr"ciun''' &!&i e!% Cr"ciun a!&''' Su& cear+a$ tru(u! u+or a*u o tre#"rire% a(oi n.e(eni' =n #trig"t r"gu+it% n$rico+"tor% ca ce! a! unui anima! (e care ! #trngi de gt% mi !o*i urec-i!e +i nu +tiu care din noi doi ! a #co#% &"r&atu! meu #au eu''' Aici% n memoria mea% #e ca#c" o !acun"' mi aduc doar aminte de mirarea mea z"rind odaia !ini+tit"% !ucruri!e $ami!iare ie+ind din um&ra zori!or' A*eam #enza.ia c" mi #e go!i#er" *ine!e% un $rig cum(!it $"cea #" mi c!"n."ne din.ii n *reme ce ncercam #" mi aduc aminte''' n ace! moment am z"rit% o(ri.i a#u(ra mea% oc-ii gra*i ai #o.u!ui meu care #t"tea a+ezat !a c"("tiu! meu' ) Am *rut #" $iu !ng" tine cnd te treze+ti% #(u#e nceti+or% ntinzndu mi mna' Am gemut% #im.ind cum a!unec ntr o (r"(a#tie% $"r" cea mai #!a&" #c!i(ire de care #e ag".a#e di#(erarea mea' 7an (!ngea +i e!' ) Suntem $oarte nenoroci.i% Ide% zi#e e! #u#(innd' Pn" n c!i(a n care 7an ! a a+ezat n #icriu% n am ("r"#it tru(u! co(i!u!ui meu' Pn" n u!tima c!i(" am contem(!at (rintre !acrimi du!ce!e c-i( care ("#tra#e un *ag #ur#' Cnd durerea atinge (aro3i#mu!% ea (oate ac.iona ca un ane#tezic' A&rutizat" de !acrimi% m am !"#at m&r".i+at" de doamne!e n negru% (e care nu !e (uteam deo#e&i' Totu! mi #e ("rea irea!' A&ia dac" mi am dat #eama de #o#irea !a cimitir% de groa(a c"#cat" (e care cine*a ncerca #" mi o a#cund"' mi aminte#c doar de o o&o#ea!" nea+te(tat" de o ne*oie (re#ant" de a m" !ungi% de a mi n$unda ca(u! n$ier&ntat n r"coarea unei (erne' S" dorm''' Tre&uia totu+i #" reiau cur#u! ntreru(t a! o&!iga.ii!or cotidiene' S" am gri2" de &"r&at% de ca#"% de mine' Ct era de di$ici!1 :i ct de mare mi #e ("rea acum ca#a !i(#it" de $iin.a aceea mic" ce ocu(a#e atta !oc1 :i ct de t"cute od"i!e $"r" #(oro*"ia!a !ui% $"r" tro("ituri!e m"runte a!e (icioru+e!or adorate1 =neori% in#tincti*% ciu!eam urec-ea +i mi #e ("rea c" aud o mnu." &"tnd !a u+"% un r# !im(ede% ciri(itu! ca de ("#"ric" (e care ! #cotea n $a.a unei 2uc"rii noi #au cnd ! nec"2ea taic" #"u' ,"deam deo(arte $ar$uria +i 7an m" certa cu &!nde.eI ) Tre&uie #" m"nnci% Ide''' n tim( ce eu a&ia m" atingeam de mncare% e! n$u!eca zdra*"n' 9"r&at de ac.iune nainte de orice% +i ("#tra ) (n" +i n momente!e ce!e mai zdro&itoare ) ec-i!i&ru! $unc.iuni!or +i a! $acu!t".i!or #a!e' ,ar (ierderea co(i!u!ui i #(ori t"ria caracteru!ui' Se rentoar#e !a munca !ui mai con+tient de ne(utin.a +tiin.ei% ceea ce ! $"cu #" $ie mai umi! +i mai r"&d"tor' Totu+i nu #u$eream n ace!a+i $e!' E! $u#e#e n-".at de munca !uiI !a mine% durerea re#(ingea orice ac.iune' Nimic nu mi (utea ntoarce gndu! de !a ea' Am !e+inat n ziua n care am aran2at !ucru+oare!e +i 2uc"rii!e &"iatu!ui meu' 7an iz&uti #" m" con*ing" #" !e trimit !a #(ita!u! (entru co(iii din 7o-anne#&urg' N am ("#trat dect cte*a re!ic*e% ce!e (e care mini!e !ui !e atin#e#e mai de# +i (aia.a Nitei ;o!!i#% a c"rei $rumoa#" -ain" de m"ta#e cu (aiete #e ("#tra#e intact"' Am a+ezat o ntr un #ertar +i ade#ea% !und o n &ra.e% o #"rutam cu (io+enie% #tro(ind o cu !acrimi' Cnd #o.u! meu era c-emat #eara% m" ag".am de e! rugndu ! #" m" ia cu #ine' Mergeam cu ma+ina mi!e +i mi!e (rin (r!oage!e ntunecate' n ace!e cea#uri eram #o!idari n tri#te.ea noa#tr"% cu(rin+i de gndu! #$+ietor c" !a ntoarcere nu ne *om mai a(!eca a#u(ra ("tu.u!ui $iu!ui no#tru adormit% cu (umni+orii a+eza.i (e#te cu*ertur"' n $iecare du(" amiaz"% con#u!ta.ia odat" terminat"% 7an m" !"#a !a cimitir' R"mnea un moment cu mine +i *enea #" m" ia du(" ce +i $"cea *izita (e !a &o!na*i' Cimitiru! din Kritte!Fer6 nu e mare% morminte!e #a!e #unt mode#te% dar $iecare mormnt e &ine ntre.inut' ,inco!o de -".i+uri ct *ezi cu oc-ii% #unt doar terenuri necu!ti*ate' R"mneam #ingur"% cu$undat" n t"cere' ,oar o (a#"re $!uiera (e trei note% #e ntreru(ea +i o !ua de !a ca("t' O (!ant" dega2a un miro# #(ecia!% gre.o#' R"u! (ro*ocat de (ierderea co(i!u!ui #(orea% m" $"cea #" #cot ur!ete #"!&atice' M" aruncam (e ("mntu! care ! aco(erea' nde("rtam $!ori!e% degete!e mi #e a$undau n g!ie% m" #im.eam tentat" #" mi um(!u gura cu ("mnt ca #" m" n"&u+% #" (un ca("t c-inu!ui' 7an #e ntorcea% +i mi (unea (e um"r mna !ui *o!untar"' ) ;ai% Ide% #coa!" te1 Tre#"ream% #mu!#" ncet dintr o genune de tene&re% re!uam !eg"tura cu comandamente!e *ie.ii' Pri*irea !ui VV

(!in" de re(ro+ c"dea (e roc-ia ("tat" de iar&" +i de ("mnt' ) ;ai1 zicea e!' A*ea n g!a# o nuan." de duritate' ,e mai &ine de an (ianu! r"m"#e#e nc-i#' ntr o #ear"% #o.u! meu #e ndre(t" cu (a# -ot"rt% (u.in greoi% #(re in#trumentu! atta *reme mut' @"zndu ! cum dez*e!ea c!a(e!e% ce*a mai tare ca mine m" $"cu #" #trig #(eriat"I ) Nu cnta% te rog1 +i a.inti a#u(ra mea oc-ii care (uteau $i att de reci +i% *"znd c" m" (reg"team #" ie# din odaie% m" o(ri' ) R"mi1 #(u#e e! (e un ton de o r"cea!" care re#(ingea orice re(!ic"' Tre&uie #" te o&i+nuie+ti din nou cu muzica% Ide''' A#cu!t" i n #eara a#ta (e marii mae+tri +i n*a." #" #mu!gi de !a ei con#o!area +i cura2u! care .i #unt att de nece#are% &iata mea ne*a#t"1 ,egete!e !ui 7an a("#ar" (e c!a(e' Mai nti $u ce*a #um&ru% $urtuno#% de o $rumu#e.e care te #tr"(ungea aidoma unor #u#(ine' So.u! meu mi dez*"!uia c" +i e! (urta n #u$!et o ran" care nu nceta#e #" #ngereze' A(oi% n acea (atetic" dez!"n.uire% ("trun#e ncet% ncet un +u+otit de #unete cri#ta!ine% (roa#(ete ca tranda$iru! din cm(ii!e nata!e' @i&ra.ii de c!o(ote% un $ream"t du!ce% cati$e!at% ai $i zi# ni+te $o+nete de ari(i' Ace! tat" comunica oare cu #u$!etu! $iu!ui #"u/ =nde era co(i!u! meu &!ond/ A!uneca#em (e co*or% !i(it" de (ie!ea rece a di*anu!ui' Totu+i !acrimi!e me!e% de data a#ta% nu mai erau de re*o!t"''' nc" nu era *or&a de re#emnare% ci de n"de2dea c" ntr o zi ea *a #"!"+!ui totu+i n #u$!etu! meu' %IV N0EN=NC;EATP PE MORMRNT% ncercam ca de o&icei #" n*iu imaginea co(i!u!ui' ,ar% #u& (!eoa(e!e nc-i#e% #tr"!ucirea oc-i!or (!ini de um&re +i !umini% #ur#u! ange!ic #e tu!&urau% #e +tergeau% $"cnd !oc e3(re#iei #e*ere a c-i(u!ui #o.u!ui meu' O #(aim" #u&it" n care do!iu! meu nu mi a2uta !a nimic m" $"cu #" #ar n (icioare' Am mngiat (entru u!tima oar" mari!e $!ori a!&e (e care mi !e nc-i(uiam -r"nite de #e*a tru(u!ui mic cu$undat #u& ("mnt +i m am gr"&it #(re !ocuin.a mea cu teama unui (erico! o&#cur' Cum mergeam (e (artea ce m"rginea ca&inetu! de con#u!ta.ii% am auzit o *oce de $emeie a!ternnd cu *ocea #o&r" a #o.u!ui meu' Am recuno#cut g!a#u! doamnei Kenett% nc" una care +i $"cu#e o (ro$e#ie din a ! admira (e doctor' Ce *eni#e oare #" caute !a o or" care nu era cea de con#u!ta.ie/ ) Ide e3agereaz"% #(unea ea% +i m"car dac" +i ar a!ege ni+te roc-ii din #to$e mai u+oare% dar !neturi!e ace!ea m"n"#tire+ti #unt !ugu&re' n #ecunda ct am (ndit r"#(un#u! !ui 7an% am a*ut #enza.ia c" inima mea nceta#e #" mai &at"' m(otri*a a+te(t"rii me!e% e! ro#ti #ecI ) 4" o #" (ricea(" ace#t !ucru1 ) Ide r"mne #urd" +i oar&" !a tot ceea ce n are !eg"tur" cu do!iu! ei' S a nc-i# ntr un #oi de ne("#are din care e greu # o #mu!gi''' Totu+i% ce!e mai *io!ente $urtuni #e (oto!e#c% nici o durere nu i *e+nic"' ) E#te din ca!e a$ar" de emoti*"% dar cum e o #o.ie &un" (e ct a $o#t de &un" +i ca mam"% #ocot # o aduc (e ca!ea cea &un"' A#cun#" du(" co!.u! zidu!ui de care m" #(ri2ineam tremurnd% i am *"zut (!ecnd cu ma+ina' ,oamna Kenett #e a+eza#e a!"turi de #o.u! meu% care% $"r" ndoia!"% i (ro(u#e#e # o duc" aca#"' Am intrat n ca#" n"ucit" de ceea ce auzi#em' Am c-emat o (e ,ai#8% -ot"rt" # o iau !a ntre&"ri' Ea #e um$!" n (ene +i% ro#togo!indu +i a!&u! oc-i!or% m" in$orm"I ) Missis doen dat voor die baas. Missis brengen le""er (aa"en vor baas= 4ullie missis% "omen (ien indie "eu"en1 N,oamne!e au $"cut a#ta (entru domnu!' ,oamne!e aduc mu!te !ucruri &une (entru domnu!' @eni.i n &uc"t"rie #" *ede.i'O Am urmat o (e negre#"% care mi ar"t" ni+te c-ecuri% #tr"c-ini cu #mntn" (roa#("t"% (e(eni *erzi m&i&a.i cu +am(anie ) Die baas !il dat niet en geven alles voor mi# en die boCs 1 NSt"(nu! nu *rea nimic +i ne d" toate a#tea mie +i #er*itori!orO mi m"rturi#i ea #ati#$"cut"% n tim( ce oc-ii mei #e c"#cau din ce n ce mai mari' A&ia acum o&#er*a#em ct $u#e#em de #tngace' Era deci tim(u! #" i reiau !ocu! (e care *oiau #" mi ! $ure1 n aceea+i zi am #unat !a u+a doamnei Kenett' Ea m a (rimit n #a!onu! ei #(a.io#% unde totu! era *e#e!% (erde!e!e de creton n$!orat% mo&i!e!e de !emn de cu!oare de#c-i#"% gra*uri!e eng!eze+ti de (e (ere.i' ) Ide% ce *nt &un te aduce/ Ai nce(ut #" .i aminte+ti c" mai ai +i (rietene/ ) @in #" .i cer un #$at% Rut-''' ) M" #imt $oarte $!atat"% drag"''' Am ro+it' ) Iat"I a+ *rea o roc-ie nou"% mai u+oar"% mai (u.in m"n"#tirea#c"' La rndu! ei% Rut- ro+i' ) Ai a#cu!tat (e !a u+i/ $"cu ea rznd' ) ,a''' dar nu n mod #(ecia!' ) @oiam mai de mu!t% drag" Ide% #" te a*ertizez de (rime2die' Nu #e neg!i2eaz" n nici o m(re2urare un #o. ca a! dumita!e% c"rora attea $emei% de ce #" .i o a#cund% i cer+e#c $a*oruri!e' 9a e c-iar uti! #" $ii (u#" !a curent' A trecut mai &ine de un an de cnd no.i n !acrimi ne#ecate' O-% #" nu crezi c" .i condamn !acrimi!e1 VL

,ar #o.u! dumita!e nu te mai *ede dect cu -aine ("tate de ("mnt% cu na#u! +i cu oc-ii ro+ii' Di o re(etI ai gri2"1 n tim( ce dumneata e+ti (r"*"!it" n durerea care .i #e (are $"r" ie+ire% mici!e doamne ncearc" #" #e $ac" uti!e' i aduc $!ori% (r"2ituri% i tricoteaz" (u!o*ere +i ciora(i de m"ta#e +i dumneata nu *ezi nimic din toaie a#tea' Am (ri*it o r"#co!it"' ;aide% zi#e ea (e un ton *e#e!% &ine c" nu e (rea trziu' Nu e niciodat" (rea trziu #" te #c-im&i' La -indu#u! O#man Lad-a% Rut- de#co(eri (entru mine o roc-ie de m"ta#e mo* cu gu!er +i cu man+ete a!&e' Mi am (u# o !a ma#"' 7an c"#c" oc-ii mari +i am (rimit dre(t n $a." !umina !or a!&a#tr"' ) E mai &ine a+a' Ide1 4rumoa#" roc-ie1 ,ar n ace! moment ce*a (e c-i(u! &"r&atu!ui meu mi a amintit n treac"t de e3(re#ia mirat" +i #ati#$"cut" a micu!ui meu Ni!#% care% cnd m" *edea cu o roc-ie nou"% $"ceaI a-1 a-1 .uguindu +i &uze!e +i mngind cu degete!e m"ta#ea a! c"rei $o+net du!ce i (!"cea' Am iz&ucnit n !acrimi% dar am ncercat #" mi !e a#cund% (!ecndu mi ca(u! att ct am (utut' ) Iart" m"% am &!&it eu' 7an n"!." din umeri' ) Nu te o(re#c #" (!ngi% Ide% dar ai cam uitat c" e3i#t +i eu' ) Iart" m"% am re(etat ntinzndu i mna (e dea#u(ra me#ei' E! mi o #trn#e% +i din nou m a iz&it (ri*irea !ui a!&a#tr"' ) mi $"g"duie+ti #" $ii mai rezona&i!"/ ) .i $"g"duie#c% am r"#(un# eu% +tergndu mi o&ra2ii uzi' Rut- Kenett a*ea dre(tate' ,e !a moartea co(i!u!ui% (r"*"!it" n do!iu! meu% mi neg!i2a#em ndatoriri!e% nu mai *edeam dect (rin cea.a !acrimi!or c-i(u! drag a! #o.u!ui meu' A#t"zi de#co(eream c" ace#t o&raz $rumo# +i mndru +i ("#tra#e ntreaga (utere a#u(ra mea' Reg"#eam *ec-ea ame.ea!" contem(!ndu i tr"#"turi!e adorate +i% n ciuda unei no#ta!gii de ne*indecat du(" co(i!u! meu% m" #im.eam ren"#cnd !a drago#te% !a *ia."1 %V ) DI AR 4ACE PLPCERE SP DI re*ezi mama +i #urori!e/ m" ntre&" 7an ntr o zi' 9ru#c% m" cu(rin#e #(aimaI mi (ro(unea #" m" duc !a ai mei/ @oia #" #ca(e de mine/ ,ac" m" (!eca#em ntotdeauna n $a.a ce!or mai mici dorin.e a!e #a!e% de data a#ta eram -ot"rt" #" rezi#t' E! ("ru #" #e amuze din (ricina +o*"ie!ii me!e' ) Ei &ine% nu mi r"#(unzi/ 4"r" #" ! (ri*e#c% ca #" mi ("#trez cura2u!% am #(u# (e un ton -ot"rt1 ) Mi ar (!"cea #" i re*"d (e ai mei% dar nu cu (re.u! unei de#("r.iri' Nu mi cere a#ta% 7an% c"ci niciodat" nu m" *oi rentoarce n Euro(a $"r" tine' E! nce(u #" rd"' ) Di am #(u# eu #" te ntorci $"r" mine/ n curnd *a a*ea !oc un im(ortant congre# de medicin" !a @iena' Co!egii mei m" (re#eaz" #" iau (arte' 9raa# m" *a n!ocui (e o (erioad" de +a#e !uni' Am -ot"rt #" $ac acea#t" c"!"torie +i #" te iau cu mine' I am #"rit de gt' 7an m a du# !a 7o-anne#&urg% unde ne am $"cut cum("r"turi!e nece#are' Nu mi am !uat dect ni+te roc-ii #o&re' Co#tumu! meu de c"!"torie a ntrunit a(ro&"ri!e doamne!or care *eni#er" gr"mad" !a gar"' ,e+i ora (!ec"rii era n toiu! no(.ii% to.i (rietenii no+tri #e a$!au aco!o' A*eam &ra.e!e nc"rcate de $!ori' ) Ai #(une c" (!eac" n c"!"torie de nunt"% g!umi doamna Ec6ert care m" in*idia c" *oi re*edea O!anda' n tim( ce eu trec neo&#er*at"% #o.u! meu% (retutindeni unde #e arat" +i $"r" #" +i dea nici cea mai mic" o#tenea (entru a#ta% atrage intere#u! +i #im(atia' nc" din (rime!e zi!e a!e m&arc"rii% a $o#t a!e# n unanimitate Amae#tru a! #(ortu!uiB' Au a*ut !oc com(eti.ii +i # au di#tri&uit (remii' ,o!iu! meu m" .inea deo(arte' Cnd #o.u! meu m" #ur(rindea #(ri2init" de &a!u#trad" n $a.a unui a(u# de #oare% +tia &ine !a ce m" gndeam% +tia c" era cea#u! n care ni+te dege.e!e ncerca#er" #" adune raze!e ro+ii a!e #oare!ui ce a(unea' E! n#u+i% cu oc-ii umezi% mi (unea mini!e (e um"r' ) Cura2% Ide1 @om c"("ta% dac" *a *oi ,omnu!% un a!t Ni!# n c"!"toria noa#tr"1 ncet% (ac-e&otu! intr" n (ortu! Rotterdam' Mama +i ce!e (atru #urori #e a$!au (e c-ei' Ce #"rut"ri r"#un"toare +i ce ro+e!i cnd 7an% !a rndu! !ui% #"rut" o&ra2ii rotunzi ai cumnate!or #a!e1 Nee!t2e% care cre#cu#e att de mu!t% nct a&ia am mai recuno#cut o% r"m"#e#e ag".at" de gtu! meu' ) Ct e+ti de $rumoa#"% Ide% o ade*"rat" doamn"1 Primirea acea#ta zgomotoa#" ! n*e#e!i (e 7an' n tim( ce d"dea -ama!i!or &aga2e!e% #urori!e me!e *or&eau toate deodat"% $"ceau ta(a2 mare% +i a $o#t ne*oie de autoritatea mamei ca #" $ie readu#e !a ordine' ) :i tu% zi#e ea% (ri*indu m" cu oc-i critic% ai +i trecut !a gri/ ,eci .i ai i#(r"*it do!iu!/ Am ("!it att de tare% nct a#(ra $emeie # a #(eriat' ) ;aide% n am zi# nimic% #(u#e ea conci!iant"' S" (!ec"m% iat" ! (e #o.u! t"u care #e ntoarce' 4iindc" eram (rea mu!.i% a tre&ui #" !u"m dou" ma+ini' M am #im.it emo.ionat" intrnd n c"#u.a co(i!"riei me!e% ca#a *ec-e cu numeroa#e coridoare% (a!iere +i co!.uri ntunecate% cu #c"ri uzate +i camere (ardo#ite cu VK

c"r"mid" ro+ie' n gr"din"% tu$e!e de zmeur" +i nucii cre#cu#er" +i ei +i r"zoru! de !ng" gard era ro+u de $ragi' Mama ne a cedat odaia ei' n ciuda (rote#te!or noa#tre% ea ne a m(in# n"untru $"r" mu!te $a#oane' Pe ma#a din mi2!oc% ntr o oa!" de gre#ie #e a$!a un *o!umino# &uc-et de !i!iac a!& +i mo*' Mi am n$undat $a.a n e! +i am re#(irat (rim"*ara ado!e#cen.ei me!e' Ne am (u# -aine!e n du!a(u! mare de #te2ar care miro#ea a mere' ,u(" moartea tatei% toate !ucruri!e r"m"#e#er" !a !ocu! !or' n $a.a $iec"rui #caun +i n $a.a (atu!ui% #e mai *edeau +i acum ace!e cum(!ite co*ora+e rotunde con$ec.ionate din re#turi de (nz"% n care reg"#eam *e#tigii!e tuturor roc-ii!or (e care !e (urta#em eu +i #urori me!e' Odinioar"% comoda adnc" +i cu &roa+te mari de aram" era rece(taco!u! ("(u+i!or noa#tre% (e care doar duminica #au n zi!e!e de #"r&"toare a*eam dre(tu! #" !e !eg"n"m n &ra.e cu gri2" #" nu !e murd"rim roc-i.e!e' Patu! monumenta! di#("rea (e 2um"tate n do#u! (erde!e!or de ri(# *erde +i ga!&en a!e &a!dac-inu!ui' Ca #" m" urc n e!% a tre&uit #" m" a2ute 7an' Pe (ere.i% #cene &i&!ice +i (ortrete!e mamei +i tatii in (uterea *r#tei' 9"ie.a+u! meu r"mnea totu+i !egat de toate gnduri!e me!e' Pro$itam de $iecare moment n care eram #ingur" ca #" duc !a &uze un meda!ion unde i nc-i#e#em $otogra$ia +i o &uc!" de ("r' mi #(uneamI A,ac" Ni!# tr"ia% $ericirea mea ar $i $o#t (rea mare% inima omenea#c" n ar $i (utut #u(orta greutatea unei a#emenea $ericiriB' L"#am #" mi curg" !acrimi!e care #e u#cau n#" re(ede din (ricina emo.iei ce mi m(ur(ura o&ra2ii de ndat" ce i auzeam *ocea !ui 7an' Re*enind din (!im&area !ui matina!"% mi aducea &uc-ete din $e!urite!e $!ori a!e O!andei' ) E $rumoa#a .ara ta% Ide% #(unea e!' M am du# (n" !a diguri% #tr"&"tnd ni+te cm(ii m"noa#e% unde ("+teau *aci cu (ete a!&e +i ro+ii% att de curate% nct ai $i crezut c" !i #e $"cu#e &aie1 Am *"zu! *a(oare!e ca$enii a!une cnd (e cana!e!e care ntretaie drumuri!e ca ni+te $+ii de og!inzi' E+ti gata/ Mor de $oame1 Surori!e me!e (!ecau de*reme' ,oar Se!ma% care mi !ua#e !ocu!% #e a+eza cu noi !a ma#a #er*it" n $a.a micu!ui rond cu $!ori din gradin"' Ma#a era de!icioa#" +i de mu!.i ani nu mai mnca#em unt att de &un ntin# (e ace!e (ini+oare rotunde% um$!ate +i cre#tate !a mi2!oc +i nici !a(te att de mu#to#% (ar$umat de ca$eaua tare1 Se $"cea trziu' 7an mi ntindea (ort.igaretu!' Cu toate c" mama c"#c" oc-ii mari% $umam' Era #canda!izat"% aruncnd (ri*iri re(ezi #(re $ete!e #a!e% temndu #e #" nu !e dau un (ro#t e3em(!u' ) =it" te' Ide% ai #(une c" $ere#tre!e a#tea n au geamuri5 nu e+ti tentat" #" .i treci mna (rin e!e/ Mama i mu!.umea ginere!ui ei (rintr un #ur# +i i ierta #crumu! .ig"ri!or +i miro#u! de (i("' n mi2!ocu! !unii mai #o.u! meu tre&uia #" #e duc" !a congre#' Ne mai r"mneau% (entru (!im&"ri% dou" #"(t"mni' Oare mai mer#e#em *reodat" a#t$e!% &ra. !a &ra.% ca doi ndr"go#ti.i/ =neori !uam trenu!e.u!' C"!"toream de a !ungu! cu!turi!or de !a!e!e% a! c"ror co*or (e#tri. ("rea #" #e de#$"+oare (e m"#ur" ce naintam' Ace!e $!ori erau regine!e' Le *edeai (e#te tot' Str"!uceau (e marginea $ere#tre!or% n *itrine' Reco!ta !or mu!tico!or" aco(erea +!e(uri!e care ie+eau ncet din (ort' Co&oram unde #e nimerea' Iar&a ne a2ungea (n" !a genunc-i' Mergeam (rintre (u$oa#e!e $!ori de coada mie!u!ui% #tri*eam menta ondu!at"' P"#"ri mari% de a("% #e ridicau din &"!.i!e cu re$!e3e de ardezie' Cnd a2ungeam !a dune!e a!&"#trui% din (ricina #caie.i!or de atrac.ie% #c-im&"toare!e i cu!ori o(a!ine% nem"rginirea ei'' mare' 7an m" !ua de &ra.' AA#cu!t"'''1B Tr"geam cu urec-ea !a zgomotu! care urca odat" cu &riza r"coroa#"' =!tima dun" trecut"% *edeam marea cu (ermanen.a ei' A+eza.i (e ni#i(% ntrziam contem(!nd imagini!e $anta#magorice (e care !e ntruc-i(au norii' Ne ntorceam cu &ra.e!e nc"rcate de $!ori de cm( (u.in ciu$u!ite +i nc-i#e !a cu!oare din (ricina aeru!ui de mare' Mama +i Se!ma ne ie+eau n ntm(inare% cu o&ra2ii ncin+i de (ara cu(toru!ui' Prin u+a ntrede#c-i#" a &uc"t"riei% z"ream cte o (ine mare cu !a(te% aurit"% #au *reo tart" cu $ructe +i 7an% care era gurmand% #e &ucura ca un (u+ti' I am $"cut o *izit" +i m"tu+ii Ant2e' 4a.a ei mare% cu na# c"rno# nu #e #c-im&a#e5 tot ca odinioar"% (urta o &onet" cu *o!an ncre.it +i o roc-ie de m"ta#e mo*' ,in nou ea #e ng-e#ui n 2uru! #o.u!ui meu% cu mici ge#turi (re.ioa#e' n cin#tea noa#tr"% #e &"u (unci din $rumoa#e!e (a-are ro+ii cu $a.ete +i% #u(rem" aten.ie% Ant2e (u#e in $a.a ne(otu!ui ei o cutie cu .ig"ri' ) A#ta i% &om&"ni mama% o #" .i !a#e #crum (e#te tot1 S" *ezi ce i !a mine1 Ide nu #e mai 2eneaz"% $umeaz" +i ea acum mai mu!t ca r"(o#atu! taic" #"u1 ) Dig"ri/ ntre&" &"trna domni+oar"' Mama n"!." din umeri cu mi!"' ) Ei% c" doar nu (i("1 Ide $umeaz" .ig"ri% #e (are c" a#ta e !a mod" acum1 Ant2e dec!ar" c" nu *edea nici un r"u n ace#t !ucru' Ne o(ri !a ma#"% du(" care adu#e !ic-ioru!' Ant2e era econoam"' Cum (e zidu! din $a." era $i3at un $e!inar care !umina odaia% ntrzia #" a(rind" !am(a ca #" nu con#ume (etro!' Cnd #e -ot"ra totu+i #" $ac" trea&a a#ta% +i cnd un cerc a!& de !umin" #e r"#(ndea (e co*or +i (e ma#"% &"trna domni+oar" ! mngia cu mini!e ei z&rcite' Iat" deci +i !umina drag" din no(.i!e me!e de *eg-e''' M"tu+ii nu i a ("rut r"u #" ne *ad" (!ecnd% ner"&d"toare (oate #" r"mn" #ingur" ca #" *i#eze !a unica a*entur" a *ie.ii ei% care i a("ru#e m&r"cat" ntr un domino ntr o #ear" de carna*a!''' A$ar"% a#$a!tu! era ud' P!oua#e% o (!oaie c"!du." de (rim"*ar"' Aco(eri+uri!e a#cu.ite #e (ro$i!au (e un cer #("!at (e care nce(eau #" a(ar" (rime!e #te!e' ,e de(arte% #e auzeau #unete!e r"gu+ite a!e $!a+netei' ) ,ac" ne am duce n ora+/ (ro(u#e #o.u! meu' @" in*it #" a#cu!ta.i muzic" mncnd ni+te roomi#s'1$ In*ita.ia a $o#t (rimit" cu entuzia#m' Am !uat cu a#a!t tram*aiu! care tocmai trecea' Cnd n &ra#eria n.e#at" o c-e!neri." a ncercat #" ne g"#ea#c" !oc% 7an ne a num"rat rzndI
1$

ng-e.at" de *ani!ie No!andez"O'

V?

) O 2um"tate de duzin" de $emei''' Z"u c" n au de ce m" in*idia1 i#(r"*i e! aruncndu i mamei o (ri*ire ma!i.ioa#"' @e#e!i% ne am ntor# aca#" (rintr un !a&irint de c-eiuri +i de #tr"du.e' Miro#u! (ortu!ui ne urm"rea tenace +i% n cana!e% #e og!indea !im(ezimea a!&a#tr" a !unii' 7an a (!ecat !a @iena +i eu r"t"ce#c (rin ca#" ca #u$!et am"rt''' 4"r" e!% m" #imt (ierdut"% !"#at" (rad" regrete!or du(" $iu! meu' Patima mea% atenuat" de do!iu! care mi a #$+iat maternitatea% m a cu(rin# din nou cu inten#itate care m" #(eria1 Cnd a (!ecat% 7an m a #"rut gr"&it +i a #"rit n tren' R"ma#" (e (eron% ! am *"zut a+ezndu +i cu un ge#t (!in de n#u$!e.ire% *a!iza n (!a#"% aruncndu +i m"nu+i!e +i ziare!e (e &anc-et"' A(oi a *enit #" #e #(ri2ine de $erea#tr"' 0ra&a !ui &ucuroa#" mi a #(orit m-nirea' Mi a #ur# +i #urzndu i +i eu !a rndu mi i am #(u#I ) Am #" num"r cea#uri!e (n" !a ntoarcerea ta' ) Nu% Ide% zi#e e! rznd% te rog #" $aci ce*a mai &un dect trea&a a#ta' Di am !"#at ni+te &ani (e comod"5 du te !a Am#terdam +i di#treaz" te' ,ac" nu (entru tine% $" o m"car (entru #urori!e ta!e1 =+i!e #e nc-i#er"' Trenu! (orni n*"!uit n trm&e de#e de $um' So.u! meu m" (ri*ea #urznd% $"r" un ge#t% n tim( ce eu i trimiteam% (ierdut"% #"rut"ri din *r$u! de gete!or' Ce!e zece zi!e (e care tre&uia #" !e (etrec $"r" e! mi #e ("rur" o eternitate' Totu! m" r"neaI drumuri!e #tr"&"tute m(reun" cu e!% !ocu! !ui go!% !a ma#"% +i% a(oi% cum #" n$runt #ingur" odaia de cu!care/ Mi am n$undat $a.a n (erna care mai ("#tra nc" $orma ca(u!ui #"u +i am (!n# ca +i cum n a*eam #" ! mai re*"d niciodat"1 Mama #e uita !a mine cu ni+te oc-i mici +i irita.i' ,e#c-idea de#eori gura ca #" m" do2enea#c"% a(oi% !undu +i #eama% #e mu!.umea #" mute% cu zgomot% *reun o&iect de !a !ocu! !ui' i di#(!"cea m-nirea mea care% eram de acord% de("+ea m"#ura% dar !a mine orice #entiment de("+e+te m"#ura' M" uitam !a gr"din"' Li!iacu! +i c"!inu! *ecinu!ui treceau dincoace de zidu! gr"dinii noa#tre% #(orindu i $rumu#e.ea% care n ace#t anotim( era do!dora de $!ori +i *erdea."' Mama (ri*i !ung iar&a !u3uriant" care .i !ua oc-ii' ) Ar tre&ui tun#"% zi#e ea' N ai *rea #" $aci tu a#ta% Ide/ 4oar$ece!e e co!o''' ) Mai !a# o (u.in% am rugat o eu% +tii ct de #"rac" e iar&a (e !a noi1 Toat" e3u&eran.a a#ta mi !ini+te+te oc-ii1 ) 9ra*o1 A#ta e #cuza unei $emei !ene+e1 Cu #!ugi!e ta!e% care $ac totu!% te ai o&i+nuit #" nu mai $aci nimic1 :i a(oi te rog #" nu mai $umezi1 Atta *reme ct &"r&atu t"u e (!ecat% nu *reau #" mai *"d #crum (rin $ar$urii1 :i (e urm" de ce te ntinzi atta cu ma#a/ Ai c"("tat ni+te o&iceiuri''' ;ei% $ete!or% ia (o$ti.i n od"i!e *oa#tre1 Aran2a.i *" !ucruri!e +i (orni.i o du(" cum("r"turi ct tim( *i #e aeri#e+te a+ternutu!1 Auzindu i *ocea &om&"nitoare% greutatea care m" a("#a c"zu de !a #ine' Com(arndu mi *ia.a cu cea a #urori!or me!e% m am #im.it ru+inat" de m-nirea mea (entru o de#("r.ire de cte*a zi!e1 Cu un #entiment de e!i&erare% am mngiat cu oc-ii cu!ori!e (roa#(ete a!e gr"dinii% tr"gnd (n" n adncu! (!"mni!or mu!ti(!a ei mirea#m"' 7an mi a #cri# dou" c"r.i (o+ta!e #curte% u!tima ca #" m" anun.e c" #e ntoarce' N am mai (utut #u(orta ca#a% mi tre&uia #(a.iu (entru a mi !"#a $ericirea #" +i de#c-id" ari(i!e' n diminea.a a!&a#tr" +i *ntoa#"% am $ugit #(re diguri!e aco(erite cu mu+c-i ntunecat' @ntu! ntorcea ari(i!e mari a!e mori!or' Am a!ergat% #trigndu ! (e #o.u! meu (e nume ca +i cum e! ar $i (utut #" mi r"#(und"' Oc-ii mei #trngeau% adunau ct (uteau cu(rinde din ace! cer (e care !unecau re(ezi norii #c"mo+a.i% din a(a (e care #e !eg"nau *a(oare de cu!oarea ruginei% din toat" acea m&"t"toare &og".ie (rim"*"ratic"' :i inima mi #e de#c-idea% n$!orea ca o mare $!oare de #nge% inima mea nem"rginit" +i $"r" odi-n"% care +i &"tea ne&une+te (u!#a.ii!e ei $ier&in.i% n a+te(tarea iu&itu!ui1

PARTEA A PATRA
I O SCRISOARE @ENITP NTR O diminea."% (e nume!e !ui 7an% #cri#" (arc" de o mn" reumatic"% -ot"r c"!"toria noa#tr" in Suedia' ) M"tu+a 9rita ne in*it" !a ea' :tiu c" $iic" #a e (e unde*a (rin Sco.ia% ca#a e deci !i&er"% a+a c" *om (!eca n .ara mea% Ide''' Sur#e cnd m" *"zu cu r"#u$!area t"iat" de #ur(riz"' ) Certat cu *eri+oara mea% mi ar $i $o#t greu #" m" nt!ne#c cu ea''' ,ea!t$e!% m"tu+"% *eri+oar" e un $e! de a #(une' Suntem rude $oarte de de(arte' Tat"! !ui Sigrid% $o#t tutore!e meu''' ) Sigrid/ ) A+a #e nume+te $ata m"tu+ii 9rita' LH

7an nu mi #(u#e mai mu!t' Ce im(ortan." a*ea1 Nu mai (uteam de &ucurie' Mi #e rea!iza cea mai #cum(" dorin." a meaI #" *"d ca#a n care #e n"#cu#e #o.u! meu% unde +i (etrecu#e co(i!"ria% (rima tinere.e''' E3i#ta acea#t" *eri+oar" cu care #e certa#e''' ,e ce/ n mod o&#cur (re#im.eam c" $ata #au $emeia a#ta 2uca#e un ro! n trecutu! #o.u!ui meu' Trenu! (arcur#e#e de acum mii +i mii de 6i!ometri' Lumini trec"toare #e (erindau (rin $a.a $ere#tre!or *agonu!uiI cm(uri (re#"rate cu na#turi de aur' Armata de me#teceni co&ora n (ant" c"tre (a!oarea *reunui !ac ncon2urat de &razi' =neori% z"ream cte un (!c de ca#e ro+ii' Ruri !ate (e care #e m&u!zeau (!ute!e' Prima noa(te ne am (etrecut o ntr un or"+e!% unde totu! din c"r"mid" roz% drumu!% trotuare!e% ca#e!e' C!"diri!e nu erau (rea mari' Locuin.e mici n mi2!ocu! gr"dini!or ngri2ite% n$!orite de ("ducei% c"!ine +i &o&i.e!' A(oi am (ornit o din nou de a !ungu! ("duri!or a!&a#tre% !acuri!or nemi+cate% #tnci!or ncununate de (ini' Seara *eni $"r" me!anco!ie' O !umin" dia$an" (!utea (e#te toate !ucruri!e' So.u! meu (ri*ea cu un aer a&#ent cum de$i!au (ei#a2e!e' Trenu! #e o(ri ntr un .inut (ierdut' Am co&ort !a un -an ridicat !a ma!u! unei a(e re(ezi% care $"cea #" i tremure imaginea og!indit" n e!' ,ecoru! #u$rageriei era (!acut' Pe $e.e!e a!&e de ma#"% ntre tacmuri% #e ridicau !umn"ri groa#e n$i(te n #$e+nice de aram"' La $ere#tre!e cu oc-iuri mici (erde!e!e a!&e +i ro+ii erau date n !"turi% !"#nd #" #e *ad" ni+te g-i*ece cu ia#omie' Ser*itoarea &!ond" (urta o &!uz" cu mneci &u$ante% o $u#t" de cu!oarea ta&acu!ui +i un +or. cu dungi' 4armecu! !ocu!ui ! n#enin" (n" +i (e 7an% care ("ru #" #e trezea#c" dintr o #um&r" *i#are% oc-ii +i rec"("ta#er" !im(ezimea% gura !ui a#(r"% #ur#u!' +i trecu mna (e#te $a."% ge#t care i era caracteri#tic' ) Tre&uie #" .i #(un c" au trecut +a(te ani de cnd mi am ("r"#it .ara% +a(te ani de cnd #untem c"#"tori.i% Ide'' n tim( ce ceream un ceai% 7an &"u unu! du(" a!tu! mai mu!te (a-are cu br?nvin'2# ) ,e ce .i ai ("r"#it $rumoa#a ta .ar" ca #" emigrezi ntr o a!t" (arte a !umii/ ! am ntre&at% (ro$itnd de mo!iciunea n care ! adu#e#e u+oara !ui ame.ea!"' ) @rei #" +tii/ zi#e e! cu !im&a cam m(!eticit"' 9un1 Numai c"% te (re*in% n ai #" auzi !ucruri (rea (!"cute1 ) Po*e#te+te mi% totu+i1 am in#i#tat% *"zndu ! c"zut (e gnduri' ) mi cuno+ti ade*"rata $ire% Ide/ ) :tiu c" e+ti &un% 7an% $oarte &un''' E! c!atin" din ca(' ) Te in*idiez (entru &og".ia #entimente!or ta!e% drag" ne*a#t"''' #(iritu! #uedez% *ezi tu% e a#(ru +i dur ca #tnca (e care ne c!"dim !ocuin.e!e' Poate c" ne a(ro(iem mai mu!t de $iin.e!e (rimiti*e% c"ci dac" din ntm(!are ne n$uriem% (utem $i &ruta!i (n" !a ne&unie' n ace! moment o ceat" de turi+ti n"*"!i n #a!"' 4ete +i &"ie.i tran#(ira.i +i (r"$ui.i% cu (ie!ea &ronzat" de #oare +i *nt' ) ;aide #" d"m o rait" ca #" ne dezmor.im (icioare!e% (ro(u#e 7an' 4armecu! $u#e#e ru(t' Soare!e nu #e mai *edea% dar *remea era #enin"' Aeru! era tare +i (ur' Am co&ort o (ant" c"tre ni+te c"#u.e cu un cat% care% $"r" (erde!e !a $ere#tre +i $"r" $umu! ie+it din co+uri% ar $i ("rut ne!ocuite' La ca("tu! $iec"rei u!i.e de#co(ereai co!ine aco(erite cu &razi ntuneca.i' A&urii a!coo!u!ui ri#i(indu #e% 7an rede*eni#e t"cut' ) @ei a$!a tot% drag" ne*a#t"% zi#e totu+i du(" o (auz"' Ai tot dre(tu!% dar mai !a#" m" (u.in''' ,ac" ai +ti ct mi e de #i!" #" #cormone#c ni+te !ucruri care mi #trng inima''' ,e o&icei% urm" e!% nu $ac nimic cu u+urin." +i $"r" #" $i re$!ectat nde!ung' Ar $i tre&uit #" r"mn $erm n -ot"rrea mea de a nu m" mai na(oia n .ar"' ,ar% iat"% cred c" #entimenta!i#mu! t"u e contagio#1''' A $o#t o *reme cnd tot ace#t .inut r"#una de ciocane!e $or2e!or''' mi #(u#e e! (u.in mai trziu% n tim( ce #tr"&"team @erm!andu!' Aici i a (u# Se!ma Lager!M$$ #" tr"ia#c" (e eroii ei din 0M#ta 9er!ing% (e &ogata maiorea#" Ma2orin% a#(r" +i mu#t"cioa#"% ncon2urat" de ca*a!erii ei' Pe $rumoa#a Mariana% (e (a#toru! &e.i* +i -u!it''' ''':i iat" +i Mora% eta2ndu +i c"#u.e!e (e (ante!e a#(re' C!o(otni.a *ec-e de cinci #eco!e% (rin ai c"rei (ere.i de !emn a2urat cu miga!" #e *"d c!o(ote!e de &ronz% e u!tima dintre martorii care ! au *"zut (e mare!e 0u#ta* @a#a% a c"rui #tatuie #e ridic" (e tera#a ce domin" !acu!' Su$!etu! !ui @a#a ) continu" 7an% +i oc-ii i #e n#u$!e.ir" ) nu #e a$!" numai n ace+ti mun.i% unde ar $i tre&uit #" (iar" de o mie de ori% ci +i n ca#a care i a a(ar.inut' Odinioar" .i #e ar"tau tre(te!e uzate a!e unei #c"ri care ducea n (i*ni.a unde #e a#cundea% n tim( ce de !a o $erea#tr" a dormitoru!ui $rumoa#a Karina Sten&oc6 #u(ra*eg-ea #o#irea ca*a!eri!or danezi trimi+i (e urme!e !ui''' Legenda mai #(une c" un coridor #ecret ducea de !a acea#t" (i*ni." !a ca#cada Tro!!-Yttan' Cnd eram (u+ti% mi am (etrecut zi!e ntregi cioc"nind (ere.ii +i #cormonind (ietre!e''' M am mirat #" *"d% !a acea#t" amintire% $runtea #o.u!ui meu adum&rindu #e' ,ori#em att de mu!t #" cuno#c !ocuri!e unde cre#cu#e omu! (e care ! ido!atrizam''' ,e ce atunci ace#t *ag (re#entiment c" i#(iteam #oarta/ ,e ce intui.ia (!in" de team" c" acea#t" c"!"torie% care nce(ea ca o zi de #"r&"toare% (utea #" dec!an+eze cine +tie ce catac!i#m mi#terio#/ II
2#

9rand8 N#uedez"O'

LJ

TREN=L SE OPRI C= =N MARE zgomot de $ier"raie' Z"rindu ne !a una din u+i% +e$u! de gar" di#("ru n do#u! unui geam!c' ) E3act ca odinioar"1 remarc" 7an rznd' A+tea(t" #o#irea trenu!ui ca #" +i #coat" uni$orma' Era o gar" mic"% ordonat" +i curata' =!time!e *agoane% di#("rute% gara rec"zu n t"cere' O tr"#ur" cu doi cai (uternici% negri% ne a+te(ta' ) 0od da6% 7er6% mereu n a+te(tare/ 7an &"tu (e umeri un &"trn na!t +i u#cat ca un cur(en de *i."' ) Ac6% do6tor% ct de &ine mi (are c" te *"d1 Si!ueta na!t" a #o.u!ui meu #e d"du !a o (arte +i &"trnu! ("ru ncurcat' ) Min 6*inna21% 7er61 ) ,eci e ade*"rat% te ai n#urat% doctore1 Am (ornit o (e un drum $rumo#% m"rginit de #ecar" *erde' 7er6 #e ntoar#e #(re noi' ) St"(na *oia #" *in" cu mine !a gar"% dar nu # a #im.it &ine''' Ei% cnd e *remea a $urtun"''' Cu na#u! n *nt% in#(ecta orizontu! unde #e ngr"m"deau ni+te nori ntuneca.i' =n car nc"rcat cu $n #e !eg"na #(re noi' Ai $i #(u# c" era un uria+ anima! ("ro# care c"!ca greoi (e !a&e!e #a!e' ) O(re+te te% 7er61 #trig" #o.u! meu' A(oi m" !u" de mn"' A#cu!t"''' Se di#tingea ce*a ca un $o+net nde("rtat a! unei ("duri agitat" de *nt' ) Tro!!-Yttan% zi#e &"trnu! cu urec-ea ciu!it"' ) Tro!!-Yttan''' Tic-ia *r"2itoru!ui''' re(et" 7an cu (ri*irea adum&rit"' Adu!mecnd gra2du!% caii o (ornir" ntr un u!tim e!an' N am z"rit nici ora+% nici trg% nici #at' ,oar un ca("t de #trad" +i tr"#ura # a o(rit n $a.a unei intr"ri !argi a!c"tuit" din dou" co!onete din marmur" neagr"% !egate (rintr un !an. de aram"' Pe 2o#% da!e de (iatr" (rin care iar&a $in"% cre#cnd (rintre inter#ti.ii% tra#a ni+te ("trate mari% care duceau !a ca#a a! c"rei aco(eri+ de .ig!" ("rea #" #e #(ri2ine (e co(aci' n a(u#u! $urtuno#% am *"zut% de ce!e dou" ("r.i a!e intr"rii% (arc" ni+te #traturi de $!ori' M"tu+a 9rita #t"tea n (ragu! u+ii' Era o $emeie na!t" +i #o!id"% cu o&ra2ii (!ini +i ro+ii% cu oc-ii de un a!&a#tru de $aian."' P"ru! ei c"runt% era r"#ucit !a #(ate ntr un cocI (urta o roc-ie am(!"% m(odo&it" cu dante!e +i #e #(ri2inea ntr un &a#ton care a*ea diametru! unui trunc-i de co(ac tn"r' ) 9un" ziua% ne(oate1 zi#e ea% ca +i cum 7an o ("r"#i#e doar cu o zi n urm"' i ntin#e ace#tuia o mn" gra#" +i a!&"% a(oi% (ri*indu m" o c!i("% zi#eI ) 4ii &ine*enit" n ca#a mea1 Nu m" onor" cu o (ri*ire mai !ung"% ori mai ca!d"% do*ad" c" ne*a#ta ne(otu!ui ei n o intere#a ctu+i de (u.in' Ane Mette% #er*itoarea% #e ar"t" mai emo.ionat" #" ! re*ad" (e doctor dect doamna Lind*a!' 9iata &"trn" nu nceta cu o$tatu!' ) 0ndi.i *" c" ! am cuno#cut de cnd era doar attica''' +i +i co&or mna z&rcit" !a ni*e!u! genunc-i!or5 +i acum e n#urat1 ) :i nu de ieri% Ane Mette% zi#e 7an rznd' E *reme !ung" de cnd #unt un #o. #erio#% nu i a+a% Ide/ S!u2nica m" (ri*i cu oc-ii neca.i in !acrimi' ) ,ac" a.i +ti ce co(i! dr"gu. era #o.u! dumnea*oa#tr"% min fru''' Sigur% nu c-iar ntotdeauna ga!ant' ;i% -i1 ntr o zi% cnd nce(u#e #" (!ng" +i cnd ! am ntre&at ce are% a dec!aratI AP!ng $iindc" Ane Mette e urt"1B Nu era mai mare dect o cizm" +i i +i (!"ceau $ete!e $rumoa#e1 ) @rei #" taci/ &om&"ni 7an rznd' :i &"trna o +ter#e% trntind cu (utere u+a n urma ei' So.u! meu (ri*i n 2ur' @edeam &ine c" era (ro$und emo.ionat% c" amintiri!e ! n-".a#er" zdra*"n''' Ne a $o#t (u#" !a di#(ozi.ie o camer" #(a.ioa#"' Ta*anu! cu grinzi% (ere.ii m&r"ca.i n !emn de cu!oare nc-i#"' Ni+te (erde!e de dama#c ga!&en a#cundeau un (at de a&ano# #cu!(tat' =n #crin cu marc-et"rie +i% n 2uru! unei me#e ma#i*e% cte*a #caune con$orta&i!e com(!etau mo&i!a' A!"turi% #e de#c-idea un ca&inet de toa!et" cu a(" curent"' 9a!u#trada #c"rii !argi de (iatr" era din $ier $or2at +i !ucrat $oarte $rumo#' n #u$ragerie totu! de !emn% (ere.ii% !u#tra% #$e+nice!e cu !umin"ri groa#e% a+ezate ntre tacmuri!e de argint +i ntre $aian.e!e co!orate' Pretutindeni #im.eai &un"#tarea' 9u$ete +i cu$ere !ucrate cu minu.iozitate% *itrine na!te n care #tr"!uceau minuni de aur +i de cri#ta!' n tim(u! me#ei (ri*iri!e me!e r"ma#er" $i3ate (e (ortretu! unei tinere% a! c"rui c-i( aureo!at de un *a(oro# ("r &!ond #tr"!ucea mai tare dect rama de argint cize!at n care era ncadrat' Acea#ta #" $ie *eri+oara cu care #e certa#e #o.u! meu/ nce(nd de a doua zi% 7an mani$e#t" o gra&" a(roa(e #"!&atic" de a #tr"&ate .inutu!' Pre*enit" de (!ecarea noa#tr" matina!"% m"tu+a 9rita ne #er*i o ma#" co(ioa#"' Pe#te noa(te (!oua#e' Acum #oare!e ag".a diamante n iar&a n*iorat"' Ec-i(a.i (entru drum% am !uat o din !oc' Cio&anii +i mnau turme!e #(re co!ine!e na!te% cu ("+uni' Se auzir" mu!t" *reme c!inc-etind% n aeru! !im(ede% c!o(ote!e de !a gtu! anima!e!or' @"zur"m ier&uri!e cm(uri!or c"znd #u& coa#a #u& coa#a #ecer"tori!or +i un +ir !ung de &erze #"!&atice emigrnd #(re #ud' Ne am odi-nit (e ma!u! iz*oare!or cri#ta!ine +i ng-e.ate% am mncat !a $erme *ec-i% care a*eau !a $ere+ti #tre+ini n $orm" de g-eret"' n zi!e!e ct am !ocuit !a T2or(a% m"tu+a 9rita ne #er*ea ma#a (e tera#" care domina drumu! !arg ce trecea (rin cm(uri!e cu gru% ca #" #e (iard" a(oi n ("duri!e de &razi +i de #te2ari' ntr o diminea."% du(" ca$ea%
21

So.ia mea N#uedez"O'

L>

!"#ndu ! (e 7an #" di#cute cu m"tu+a !ui% am intrat n #a!onu! (e care nc" nu ! *"zu#em' Ane Mette% m(reun" cu *reo dou" #!ugi% narmate cu cr(e +i cu ("m"tu$uri de (ene% $"cea cur".enie' Imediat ce am intrat n odaie% mi au atra# aten.ia dou" (ete mari% !uminoa#eI una% un (ei#a2 de iarn" a! unui (ictor #uedez% cea!a!t" (ortretu! unei tinere% n mantie de -ermin"' Ni+te cozi groa#e de aur $!uid i ncon2urau ca(u! mic cu tr"#"turi $ine' O !umin" ("rea #" i (ornea#c" din oc-ii (re!ungi% (ierdu.i n *i#are% din carna.ie% din o*a!u! (ur% din gura #inuoa#"% u+or ntrede#c-i#" (e#te #tr"!ucirea din.i!or' Am r"ma# $a#cinat" n $a.a ace!ui ta&!ou''' ,ac" $iin.a a#ta ora tot att de $rumoa#" +i n rea!itate nu tre&uia oare #" tremur c" 7an o *a re*edea% dac" din ntm(!are a*ea #" *in" nainte de (!ecarea noa#tr"/ Nu mi am (utut #t"(ni curiozitatea' ) St"(na dumita!e e $oarte $rumoa#"% i am !ui Ane Mette' 9"trna a(ro&" cu n#u$!e.ire din ca(' ) =nde i acum/ am ntre&at o eu cu un aer deta+at' ) ;m% $"cu ea' Scri#ori!e ei *in din S(ania% din Ang!ia &a c-iar +i din America' O dat" #au de dou" ori (e an *ine #" +i *ad" mama% care #e to(e+te de am"r"ciune de #ingur"tate' ) ,ar de ce #t"(na dumita!e r"t"ce+te a#t$e! (rin !ume/ ) ;m% doamn"% r"#(un#e Ane Mette% #t"(na mea nu +i g"#e+te nic"ieri odi-na% ea caut"% c"ut" ceea ce a (ierdut +i ceea ce nu *a mai g"#i niciodat"''' ad"ug" ea% aruncndu mi o (ri*ire a(roa(e o#ti!"' Parc" temndu #e #" nu $i #(u# (rea mu!t% !u" o (erie din mna unei #!ugi +i nce(u #" $rece cu #rg cati$eaua unui $oto!iu' Termina#em ma#a de diminea." +i #t"team (e tera#"' 7an a(rin#e .igara m"tu+ii 9rita% (e a mea% a(oi (i(a !ui' ) @ine (o+ta+u!% zi#e e!% z"rindu ! (e $actoru! care trecea cu &icic!eta' ntr ade*"r% adu#e ni+te #cri#ori de !a Kritte!Fer6% una de !a mama% o a!ta de !a Se!ma' M"tu+a 9rita de#$"cu un (!ic mare +i% du(" ce citi #cri#oarea a!&"% cu c-enar mo*% o (u#e a!"turi !ng" cea+c"' Mna ei mare% (a!id" +i moa!e tremura' ) Se ntoarce Sigrid% zi#e ea' O ro+ea." *io!ent" aco(eri gtu! +i c-i(u! #o.u!ui meu (n" !a r"d"cina ("ru!ui' ) Cnd #e ntoarce/ ntre&" e!' ) Nu nainte de #$r+itu! !unii''' ,eci (e#te *reo cinci zi!e' @a $i $oarte #ur(rin#" #" te *ad"% 7an''' ) ,in nenorocire n o (utem a+te(ta% m"tu+" 9rita' P!ec"m (oimine ca #" (rindem *a(oru! nor*egian' Ide e ner"&d"toare #" *ad" $iorduri!e +i #oare!e de !a miezu! no(.ii' ) P"cat% zi#e m"tu+a 9rita cu ace! c-i( $"r" riduri +i $"r" e3(re#ie' Socoteam c" o #" #ta.i mai mu!t' Se !"#" t"cere' So.u! meu nce(u #" +i citea#c" #cri#ori!e' ) Tre&uie ntr ade*"r #" te !aud (entru di#cre.ia ta% Ide% mi #(u#e e! (u.in mai trziu n odaia noa#tr"' M"rturi#e+te totu+i c" mori de ner"&dare #" a$!i (o*e#tea $"g"duit"''' ) E *or&a de *eri+oara ta% 7an/ ) ,a% dac" *rei% #(une i *eri+oara mea''' ) I am *"zut (ortretu!% e $oarte $rumoa#"% att de $rumoa#" nct a+ *rea #" (!ec"m de aici c-iar n #eara a#ta% din moment ce o #" *in"1 am #(u# eu (e un ton g!ume.% a#cunzndu mi a!arma' ) Crezi deci c" $rumu#e.ea (rezint" atta atrac.ie (entru mine/ ) Nu a+a (retinde Ane Mette/ ) A-% Ide% n am c-e$ de r#% remarc" e!% $i3ndu +i a#u(ra mea oc-ii% n diminea.a aceea de un a!&a#tru $oarte dur' ) Ane Mette mi a *or&it de Sigrid% 7an''' ) Ce .i a #(u#/ Pri*irea #o.u!ui meu #e a#cu.i' ) St"(na ar *rea ca $ata ei #" #e m"rite% mi a m"rturi#it ea' ,ar Sigrid re$uz" toate (artide!e''' ,e ani de zi!e% -oin"re+te $"r" odi-n"% dintr o .ar" ntr a!ta''' ) :i ce .i a mai #(u# &"trna/ O cut" de ne!ini+te cri#(" &uze!e $rumoa#e a!e !ui 7an' Am ezitat' Tre&uia oare #" re(et *or&e!e #!ugii c" Sigrid #tr"&"tea !umea ca #" caute $"r" odi-n" +i $"r" (o(a# ceea ce (ierdu#e/ III L AM A=ZIT C= M=LT NAINTE de a a2unge !a e!''' Cred c" i mai #imt nc" mirea#ma de mu+c-i umed +i de ace de &rad (e care a!unecam ntruna' Am intrat ntr o regiune #"!&atic"% unde am g"#it $iru! unei (oteci' A(oi am ("+it (e un teren dur% unde re#turi!e de #tnci erau aidoma unor ca#e' A#(ru! +i dramaticu! domeniu a! torentu!ui #(re care ne duceau (a+ii' 4runzi+u! de# ni ! a#cundea (ri*iri!or% dar mugetu! !ui cre+tea (e m"#ur" ce ne a(ro(iam' :i &ru#c% (rintre trunc-iuri!e de (in% #e i*i ATic-ia *r"2itoru!uiB' 7an #e &ucur" de #ur(riza mea% $iind e! n#u+i mi+cat' Su& mantia !or de #(um" n care #oare!e ag".a curcu&ee% a(e!e mi!enare #e n"(u#teau cu un zgomot a#urzitor ntr un go!$ de granit' ncercam% n ace#t decor $a&u!o# mai mu!t c-iar dect n nem"rginitu! @e!d% #entimentu! micimii +i $ragi!it".ii $iin.ei umane' ,in margini!e cataractei% #o!u! #tnco# urca n (ant"% (re#"rat cu m"r"cini+ +i me#teceni (itici' ) @ino1 #trig" 7an (rin *acarmu!% ca#cadei' LG

Mergea naintea mea% c"!cnd cu (a+i mari' Cnd urcu+u! de*enea ane*oio#% #e ntorcea nd"r"t% mi ntindea mna% m" ndruma c"tre ie+ituri!e #tncii care ne #er*eau dre(t (uncte de #(ri2in' Pe m"#ur" ce ne c"."ram% tumu!tu! a(e!or #c"dea n inten#itate' Am a2un# a#t$e! (e un (!atou de#tu! de go!% n a$ara ctor*a co(aci cam de#(uia.i' A+ezat" (e#te ni+te &uc".i de #tnc"% o (iatr" (!at" ne incita !a odi-n"' O (iatr" *ec-e% #("!at" de (!oi +i z"(ezi' 7an mi ar"t" (e ea% a&ia *izi&i!e% ni+te mi#terioa#e #emne runice' ) S" ne a+ez"m1 zi#e e!' :i n mi2!ocu! ace#tei naturi a#(re% nc"rcat" de ne!ini+te +i mi#ter% n acea t"cere #u&!iniat" de zgomotu! atenuat a! c"deri!or de a("% 7an nce(u #" +i de(ene *ia.a''' ) Eu am $o#t cre#cut mai (u.in a#(ru ca tine% Ide% n ca#a care a(ar.ine azi m"tu+ii 9rita +i care e de $a(t a ("rin.i!or mei' Totu+i un nor mi a ntunecat co(i!"riaI &oa!a mamei' :tii c" m a n"#cut cu (re.u! #"n"t".ii ei' mi aminte#c de ea ca de o $iin.a ce tre&uia tratat" cu mu!te (recau.ii' M"tu+a 9rita +i #o.u! ei erau cei mai &uni (rieteni ai ("rin.i!or mei' Prietenia !or a de*enit +i mai #trn#"% cnd au de#co(erit c" ntre ei e3i#ta o nrudire nde("rtat"' A#t$e! cnd% du(" na+terea mea% &iata mama a tre&uit #" renun.e !a *ia.a du#" de o $emeie #"n"toa#"% tata + ia rugat (rietenii #" *in" +i #" !ocuia#c" !a noi' 4iica !or% Sigrid% era cam de *r#ta mea' Am cre#cut m(reun" +i n $iecare diminea." &"team drumu! (n" !a (re#&iteriu! din Troe!!e% unde ne d"dea !ec.ii un (a#tor' Sigrid era &"ie.oa#"' i (!"ceau 2ocuri!e zgomotoa#e% nc"ier"ri!e% a!erg"turi!e e(uizante' =neori o a(uca $antezia #" trudea#c" a!"turi de #!ugi +i #" ngri2ea#c" *ite!e' ,e mu!te ori cnd o credeai n (atu! ei% ea (!eca#e de mu!t (e cm( +i dormea #u& ceru! !i&er% cu ca(u! #(ri2init de gtu! *reunei *aci' Era un $e! de &"ie.oi care nu #e temea de nimic' Am #" .i (o*e#te#c un $a(t care .i *a do*edi $irea com(!e3" a ace#tei $ete' 0r"dina a $o#t ntotdeauna a+a cum ai *"zut o azi% ceremonioa#"% ca un #a!on de (rimire' Aran2a#em n ea dou" #traturi (e care tre&uia #" !e #"("m +i #" !e (!ant"m noi #inguri' ntre Sigrid +i mine e3i#ta o emu!a.ie con#tant"5 $iecare *roia #" ai&" ce!e mai $rumoa#e $!ori a#t$e! nct co(iii de (e (ro(riet".i!e *ecine nce(ur" #" ne urmeze e3em(!u!' n toiu! *erii (a#toru! din Troe!!e a*u ideea #" organizeze un concur#' =n (remiu urma #" r"#(!"tea#c" gr"dini.a cea mai &ine cu!ti*at"' Se (rezent" o mu!.ime de concuren.i' O &runet"% Inge 0o!d#troem% c"("t" (remiu!' Ciuda !ui Sigrid $u cum(!it"' n tim( ce mncam% #t"team ntre *eri+oara mea +i c+tig"toare' ,e cte ori atingeam cu degetu! $rumoa#e!e &uc!e !ucioa#e a!e ace#teia din urm"% Sigrid m" ciu(ea de &ra.' R"m"#e#e &o#um$!at" +i% n do#u! $run.ii #a!e nc"(".nate% #im.eam &ine c" (unea !a ca!e *reo n"zdr"*"nie' ntr ade*"r% a*eam #" mi g"#e#c a doua zi mica mea gr"dini." att de (roa#("t"% att de #tr"!ucitoare% ntr o dezordine !amenta&i!"% cu $!ori!e #mu!#e% cu (ietre!e de (e margine% trntite c!aie (e#te gr"mad" (e (oteci!e mici' Pri*eam n"ucit deza#tru! cnd un (u+ti% care #e uita !a mine (rintre z"&re!e!e gardu!ui mi #trig"I A;a!!o 7an1 :tii cine .i a #tricat gr"dina/ @eri+oara ta% am *"zut o eu1B ," .i #eama de $uria mea% Ide1 4iindc" tre&uia #" (!ec"m de*reme !a Troe!!e% ni #e #er*ea ca$eaua cu !a(te n &uc"t"rie naintea ("rin.i!or' A+te(tam (itit n do#u! u+ii5 Sigrid a a("rut% m am n"(u#tit a#u(ra ei +i (!eo#c1 tro#c1 am &"tut o' M"rturi#e#c c" am #im.it o ade*"rat" *o!u(tate #" i *"d (e o&ra2i urma energic" a degete!or me!e' @ru% !a rndu! ei% #" #e n"(u#tea#c" a#u(ra mea% dar i am #ucit mini!e +i am #i!it o #" cad" n genunc-i% .innd o a#t$e! (n" cnd a nce(ut #" #trigeI AIertare1 Iertare1B 9inen.e!e# c" Ane Mette ridica#e n (icioare toat" ca#a' M"tu+a 9rita +i tata m au co(!e+it cu re(ro+uri' Le am #(u#I AA $"(tuit ce*a urt% am (ede(#it o% #untem c-it1B ,ar tata #e n$urie cum(!it' AO $at" nu #e &ate niciodat"1 mi #(u#e e! #e*er' Te rog #" i ceri #cuze1B Am re$uzat categoric' Nici a#t"zi nu (ot (rice(e cum tata% de o&icei att de dre(t% # a (utut nc"(".na n ideea !ui (n" !a a m" &ate' ncremenit% cu din.ii #trn+i% t"ceam +i r"&dam' A n.e!e# n #$r+it c" mai curnd m a+ $i !"#at uci# dect #" ro#te#c *reun cu*nt de regret +i m a !"#at n (ace' =n zgomot cum(!it m a de+te(tat n toiu! ace!ei no(.i' Prin $ere#tre!e de#c-i#e% *edeam norii a!ergnd (e cer +i $u!gere!e #uccedndu #e $"r" ntreru(ere' ,eodat" am *"zut mneru! u+ii ntorcndu #e ncet +i (e Sigrid% n c"ma+" !ung" de noa(te% naintnd #(re (atu! meu' Am #trn# cu (utere (!eoa(e!e' Ea nce(u #" #u#(ineI A7anB''' M am (re$"cut c" dorm' Atunci% ncon2urat" de $u!gere% Sigrid% cu un g!a# ntret"iat de #u#(ine% a nce(ut #" (!ng"I ASunt cea mai rea $at"1 Am $"cut un !ucru urt +i tot tu ai $o#t ce! (ede(#it1 Te au &"tut din cauza mea1 M" doare inima% 7an''' ,ar de ce ai #"rutat o (e Inge/ Nu (ot # o #u$"r (entru c" .i #e (are c" are (!ete mai $rumoa#e ca a!e me!e' Nu # $rumoa#e% +tii +i tu% +i a(oi are un na# ca o trom(et"% +i ni+te degete ca !a&e!e de ("ian2en1 Ei am *rut #" i #tric gr"dina% dar n am (utut% $iindc" !ega#er" cine!e aco!o +i (otaia +i ar"ta co!.ii''' Eram (rea nec"2it" +i #im.eam ne*oia #" m" r"z&un'''B @eri+oara mea de&ita#e toate a#tea cu o *oce n$rico+at"% tre#"rind !a $iecare &u&uit de tunet' Printre gene% am *"zut o *enind +i mai a(roa(e' AO% dormi% murmur" ea a(!ecndu #e a#u(ra mea' .i cer iertare $iindc" dormi' ,ac" erai treaz% n a+ $i (utut' Nu (ot cere nim"nui iertare% nici mamei% nici tatei% nici (a#toru!ui'B mi *eni #" rd' n ace! moment un tr"#net c"zu att de a(roa(e% nct odaia ("ru c" ia $oc +i o trm&" de a(" intr" (e $erea#tr"' Cu un #trig"t% Sigrid #e arunc" #(re mine' C"ma+a ud" i #e !i(i#e de tru(u! #!a&% tremura +i am *rt o #u& cu*ertura mea' Strngndu #e !ng" mine% c!"n."nea din din.i' ,iminea.a% ne au g"#it dormind a!"turi% cu o&ra2ii !i(i.i' Mo&i!e!e erau ude% +i &"!.i de a(" #e u#cau (e (odea' A $o#t un ade*"rat #canda!1 Ct"*a *reme% am $o#t #u(ra*eg-ea.i de a(roa(e' Am (rice(ut de ce% cnd ! am auzit (e tata !ini+tind o (e m"tu+a 9ritaI ACo(iii "+tia #e iu&e#c cu ne*ino*".ie% #" !"#"m tim(u! #" !e decid" *iitoru!1B A@iitoru!1B re(et" 7an% +i un #ur# amar i co&or co!.uri!e &uze!or' Cu ca(u! a(!ecat nainte a#cu!ta zgomotu! a#urzitor a! $ormida&i!ei ca#cade''' :i o amintea (e &!onda Sigrid urm"rind un $!uture5 co&or#e (anta #tncoa#"% #"rind din (iatr" n (iatr" +i% cu o im(ruden.a ne&unea#c"% #t"tea (e marginea (r"(a#tiei ame.itoare''' ,ar oare nu +tia c"% $oarte a(roa(e% LT

n do#u! unui tu$i+% camaradu! ei $oarte atent% o #u(ra*eg-ea/ 4ata ntin#e #(re $!uture &ra.e!e a!&e de #(um"''' Cu urec-i!e .iuindu i de *acarmu! c"deri!or de a("% #e a(!ec" #(re #u(ra$a.a mi+c"toare care o c-ema% o atr"gea' Picioru! i a!unec" (e ("mntu! muiatI ) 7an1 #trig" ea' E! #"ri' C"zur" (e #(ate' E! o cu(rin#e#e de ta!ie% #trngnd o !a (ie(t' ) Sigrid''' murmur" &"iatu!' Cu c-i(uri!e aco(erite de (ic"turi!e de a(" care #c!i(eau n #oare% #e (ri*ir" g$ind% mndri de cura2u! !or1 :i &ru#c% (entru (rima oar"% &uze!e !i #e unir"% Tro!!-Yttanu! !e ng-i.i 2ur"minte!e de drago#te' Nu +i auzeau cu*inte!e% dar !e n.e!egeau du(" mi+carea &uze!or''' n *reme ce ATic-ia *r"2itoru!uiS !e ducea% mugind% !eg"minte!e' ) :i amndoi a&ia trecu#em de trei#(rezece ani% urm" #o.u! meu' Totu+i% nce(nd din acea zi% am #ocotit o (e Sigrid !ogodnica mea' Pu.in du(" a#ta% ! am (ierdut (e tata% du(" cum +tii% do&ort n (!in" (utere de e(idemia care a #ecerat mai a!e# oameni n $!oarea *r#tei% (entru c" +i tat"! *eri+oarei me!e a murit a(roa(e n aceea+i e(oc"' Ace#t do!iu du&!u a $"cut ca drago#tea noa#tr" #" $ie +i mai #trn#"' =n an mai trziu% (a#toru! din Troe!!e% numit tutore!e meu% m a e3(ediat !a Stoc6-o!m% unde mi am nce(ut #tudii!e (re!iminare de medicin"' ,e#("r.irea ne a adu# mu!t" m-nire% dar m"tu+a 9rita *enea #" m" *ad" m(reun" cu $ata ei +i a(oi mai erau +i *acan.e!e' S au #cur# a#t$e! (atru ani' nainte de a (!eca !a Am#terdam% unde tre&uia #" mi dau doctoratu!% m am !ogodit o$icia! cu Sigrid' Ma[6i a*ea dre(tate cnd .i a #(u# c" nu e3i#ta #tudent mai #erio# dect mine% att eram de gr"&it #" o&.in di(!oma' C"#"toria tre&uia #" ai&" !oc !a cte*a #"(t"mni du(" a#ta''' 7an #e recu!e#e un moment' Cnd +i ridic" din nou ca(u!% o e3(re#ie a(roa(e tragic" i #c-im&a#e c-i(u! $rumo# +i oc-ii c"("ta#er" din nou acea tent" ng-e.at" a a(e!or a!&a#tre din !acuri!e Nordu!ui' ) Ro+e#c cnd m" gnde#c #" .i (o*e#te#c $a(tu! care mi a #c-im&at #oarta% zi#e e! cu *oce r"gu+it"' Cnd am ("r"#it ta!uzuri!e n*erzite% urma.i de zgomotu! cataractei% +tiam''' :tiam ce *iziune !a nce(utu! c"#niciei noa#tre% $"cea ca co!.uri!e gurii !ui 7an #" #e !a#e n 2o# ntr o e3(re#ie de ne#(u# di#(re.' Ce mnie i c"!"uzea &ra.u! cnd% cu o ardoare a(roa(e #"!&atic"% mnuia #ecurea% +i cnd a+c-ii!e de !emn z&urau n 2uru! !ui' M am ntre&at ade#ea de ce ace#t doctor% tn"r +i $rumo#% m" a!e#e#e (e mine% $at" $"r" &ani +i $"r" $rumu#e.e' Cum a+ $i (utut g-ici c" ntre irezi#ti&i!u! $armec a! unei $emei +i teama $a." de (ro(ria #a #!"&iciune% orgo!iu! !ui *oi#e #" (un" continente/ narmat cu di(!ome!e de medic c-irurg% 7an Q*ar#en +i #"r&"tori #ucce#u! m(reun" cu co!egii' 9"u#er" mu!t% cnta#er"% &enc-etui#er" toat" noa(tea' ,iminea.a% tn"ru! doctor !u" trenu!% ner"&d"tor #" anun.e *e#tea cea &un"' L"#ndu +i &aga2u! !a gar"% o (orni re(ede n drum' ,ar cnd a2un#e !a T2or(a% Ane Mette i #(u#e c" frI"en #e du#e#e !a ca#cada Tro!!-Yttan1 Tro!!-Yttan1 Locu! ce!or mai $rumoa#e amintiri a!e !or1 Cu ce gra&" o (orni !a drum +i cu ce &ucurie #a!ut" mugetu! $ami!iar a! Tic-iei *r"2itoru!ui1 Nu aco!o #u#% (e ma!u! a(e!or #a!e #(rintene +i a(rige% ca +i tinere.ea !or% oc-ii !i #e de#c-i#e#er" dintr o dat" +i &uze!e !i #e uni#er"/ ,ar c-iar n ace!a+i !oc unde #c-im&a#er" (rime!e $"g"duie!i +i (rime!e #"rut"ri% +i #ur(rin#e#e !ogodnica% tru( !ng" tru( +i gur" n gur"% cu ce! mai &un (rieten a! !ui% S*en Lunde!!' S*en Lunde!! a!"turi de care #t"tu#e (e &"nci!e +co!ii +i a!"turi de care !ucra#e n am$iteatru! din Stoc6-o!m1 Se n"(u#ti a#u(ra (erec-ii% o #mu!#e (e $at" +i o arunc" !a ("mnt cu o a#emenea (utere% nct &uze!e i #e ("tar" de #nge' ) :i acum ntre noi doi1 #triga#e e!% cu o *oce a(roa(e *e#e!"% $ericit de a (utea #" dea (e !oc cur# r"z&un"rii' Para!izat" de $ric"% inca(a&i!" #" #e mi+te% Sigrid Auzi% cu tot mugetu! ca#cadei% r"#u$!"ri!e zgomotoa#e% g$ia!a ce!or doi $urio+i% ag".a.i unu! de a!tu! ca dou" $iare n$uriate' ,ar cnd i *"zu a(ro(iindu #e de (!atou! ngu#t de dea#u(ra (r"(a#tiei% #(aima o n#u$!e.i' Su& im(eriu! unei tur&"ri demente% oar&e% cei doi &"ie.i #e &"teau cu &uze!e #trn#e% +i ea #im.i c" era *or&a de *ia." +i de moarte' R"t"cit"% cu ("ru! (e #(ate% cu o&razu! +iroind de #nge% Sigrid #e arunc" ntre ei% (e marginea (r"(a#tieiI ) Iertare1 Iertare1 #trig" ea' Primu! +i *eni n $ine S*en' Cu u!time!e (uteri% iz&uti #" ! $ac" (e ad*er#aru! #"u #" #e dea na(oi' ) =cide m"1 #trig" e! ridicnd &ra.e!e' Sigrid #e tr% +i zgrie genunc-ii de (ietre' n!"n.uind (icioare!e !ogodnicu!ui ei% gemuI ) Mi!"1 Mi!"1 E! a*u un #ur# amar' ) Tremuri (entru *ia.a !ui1 o ironiza e! de#(rinzndu #e' Ea #trig"I ) Nu% nu1 Pentru a ta1 Pentru *ia.a ta1 ) I am dat o !ec.ie% acum .i ! dau na(oi1 Sunte.i demni unu! de ce!"!a!t1 Rede*eni#e #t"(n (e e! +i +i +ter#e#e (a!me!e ca (entru a #e (uri$ica de un contact igno&i!' Ea r"m"#e#e n"ucit" ntre cei doi tineri care nc" mai g$iau% cu -aine!e ru(te% cu ("ru! ciu$u!it' Sudoarea !e curgea n oc-i +i amndoi +i +tergeau $e.e!e n*ine.ite' 7an +i n"!." ca(u!' ) ,u te1 +i (ri*i (rietenu! de ieri% de (arca era gata #" #e n"(u#tea#c" din nou a#u(ra !ui' ,ar oc-ii #"i nu nt!nir" dect o (ri*ire (!in" de tri#te.e +i% cu ca(u! (!ecat% tn"ru! (!ec"' ,e &ine% de r"u% 7an +i aran2" -aine!e' Sigrid #e uita !a e! cu #(aim"' ) A#cu!t"% ! im(!or" ea% nu #untem c-iar att de *ino*a.i (e ct ("rem' LU

Acea#t" *oce redu&!" mnia &"r&atu!ui tr"dat' O a(uc" &ru#c (e $at" de umeri% +i $"r" #" ro#tea#c" o *or&"% o #cui(" dre(t n o&raz5 a(oi% ru+inat de ace#t ge#t% co&or m(!eticindu #e (rintre #tnci' n aceea+i #ear" !u" trenu! de Am#terdam' E*ocnd acea#t" #cen"% #o.u! meu #trn#e (umnii% *ine!e groa#e de (e tm(!e i #e um$!ar"' =ra% care du(" +a(te ani mai tr"ia nc" n oc-ii #"i (a!izi% nu aducea cum*a a drago#te/ Se #(une c" ade#ea ace#te dou" #entimente #e con$und"' Oare o (ede(#i#e de#tu! (unnd un ocean ntre ea +i e!/ Sau% e3i!ndu #e% nu ar"ta c" #e temea #" nu dea *reodat" do*ad" de #!"&iciune/ Ea #igur c" #u$eri#e''' Strig"te!e ei de de#(erare% cnd #e tr#e !a (icioare!e !ui% $u#e#er" #incere% durere a#cu.it"% ca cea (e care o #im.i cnd .i #e taie o mn"' ,ar nu era de a2un# (entru r"z&unarea !ui' E*ocarea trecutu!ui i rede+te(ta ranc-iuna r"ma#" *ie% ne(oto!it"% c"ci% t"ind toate !eg"turi!e cu .ara #a% nu +i (utu#e da #eama de urm"ri!e (!ec"rii #a!e' Oare Sigrid # o $i con#o!at% # o $i re#emnat/ Se c"#"tori#e cu (rietenu! tic"!o#/ ,e !a ru(tura tragic" a !ogodnei !or% nu i (ar*eni#e nici o +tire% nici un #emn de *ia." de !a !ogodnica !ui' :i iat"% c" Ane Mette (retindea c" frI"en a #a #tr"&"tea !umea ca #" reg"#ea#c" ceea ce (ierdu#e1 Cu coate!e (e genunc-i% cu ca(u! #(ri2init n mini% 7an +o(tiI ) M" crezi% Ide/ Am n"!.at din umeriI ) N ar $i cu (utin."/ E! m" (ri*i atentI ) E+ti dece(.ionat" n ce m" (ri*e+te% Ide/ M" di#(re.uie+ti c" am #cui(at o $emeie n o&raz/ A-% niciodat" nu mi *oi ierta c" m am !"#at m(in# de mnie (n" !a un a#emenea ge#t1 ) Sunt de acord cu tot ce $aci% cu tot ce *ei $ace% +tii 9ine% am r"#(un# eu' 0e#tu! t"u n a $o#t dect do*ada drago#tei (e care i o (urtai !ogodnicei ta!e' Di ai (u# n ea toate n"de2di!e% dece(.ia ta a $o#t (rea crud"' ) ,a% zi#e e!% o a+eza#em mai (re#u# dect *ia.a mea' A*u un #ur# r"ut"cio#I i #(uneam ATranda$iru! din Tro!!-YttanB''' murmur" e! +i *ocea i #e nmuie' Sim.eam &ine c" nu #e *indeca#e +i Sigrid urma #" *in"1 Picioare!e% de o&icei #igure (e e!e% mi a!unecau (e (ietre +i 7an tre&ui #" m" a2ute' ) .i ard mini!e1 Romantica mea Ide% cred c" n am $"cut &ine #" .i i#tori#e#c toat" (o*e#tea a#ta1 Am c!"tinat din ca( ncercnd #" #urd% dar% &ru#c% mi am aruncat &ra.e!e n 2uru! gtu!ui #o.u!ui meu' ) S" (!ec"m1 ! am rugat eu' ;aide% 7an1 Nu *reau # o cuno#c1 7an +i !i(i &uze!e de $runtea mea' ) ,rag" Ide% zi#e e!% ct m" iu&e+ti1 A(oiI Toate a#tea .in de trecut% n ai de ce te mai teme de *eri+oara mea' 4ata a#ta% care m a $"cut #" #u$"r atta% continu" e! (e un ton g!ume.% tre&uie #" *ad" c" am o ne*a#t" dr"gu." care m" $ace $ericit1 4ericit/ ,e ce atunci% de cnd ne a$!am !a T2or(a% o&ra2ii i #e #co$!ci#er"/ ,e ce acea#t" gra&" de a #e #cu!a de !a ma#"/ Se ("rea c" $uge de m"tu+a 9rita de team" #" nu i *or&ea#c" de#(re $iic" #a +i n u!tima *reme nu mai aducea de!oc *or&a de (!ecare1 M" #(ri2ineam de &ra.u! !ui ca #" mergem de a !ungu! (u-oaie!or (!ine de um&r"' Ie+i.i din ("dure% am ("+it (e drumu! ce! mare' Turme!e de oi #e ntorceau aca#"' ,in !oc n !oc #e n"!.a cte un (ar (e care #e u#ca o cunun" de *erdea."I (r"2ini!e !ui midsommar% #"r&"toarea de !a 2um"tatea *erii% cnd ."ranii dan#eaz" toat" noa(tea #u& #oare!e de !a miezu! no(.ii' ,e $iecare dat" cnd ne a(ro(iam de T2or(a% 7an ncetinea (a#u!' Poate c" #im.ea% n (atima (e care o ar"ta de a urca #(re Tro!!-Yttan% ce*a ana!og cu atrac.ia &izar" (e care o #imte crimina!u! (entru !ocu! $a(tei #a!e' Ne !uam mncare% c"r.i +i r"mneam aco!o (n" #eara' Era anotim(u! no(.i!or #enine' ,u(" tre&uri!e de (e#te zi oamenii #e a+ezau n $a.a ca#e!or' Se auzeau #unete!e de!icate a!e unei *iori% cntece +i r#ete' Pe cm(ii!e cu iar&" gra#" mugetu! *aci!or c-ema mu!g"torii' Ceru! ("rea (re#"rat cu tranda$iri a!&i' :i tocmai n ace#t decor de o ine$a&i!" $rumu#e.e a("ru ea''' Era nc" de(arte% dar #o.u! meu o recuno#cu' @enea #(re noi% noi ne ndre(tam #(re ea''' @enea +i nu #e uita dect !a #o.u! meu5 e! continua #" nainteze ca +i cum n o *"zu#e' :i% n tim( ce inima mi &"tea cu (utere% am a*ut (re#im.irea net" c" n cea#u! ace!a mi #e -ot"ra #oarta% ine!ucta&i!a mea #oart"1 ) ;ai% Ide% cura2% mi #(u#e 7an care mi #im.ea &ra.u! tremurnd #u& a! !ui' Sigrid era n $a.a noa#tr"' O #ecund"% *ec-ii !ogodnici r"ma#er" nemi+ca.i% (ri*iri!e !i #e n$runtar"' n oc-ii tinerei $emei e! ar $i tre&uit #" citea#c" di#(re. +i team"' Ea ("ru #" m" ignore' Eu o (ri*eam $a#cinat"% cu inima #trn#" de teama de a o g"#i att de $rumoa#"' na!t"% #!a&"% ntr o mantie u+oar" de c"!"torie% de cu!oare gri% $"r" ("!"rie' P"ru! m(!etit n cozi% (rin#e cu ace mari de &aga i ncununa ca(u!' C-i(u! i era a!& ca z"(ada +i acea#t" a!&ea." #u&!inia de#enu! (ur a! gurii' Ru(nd t"cerea (eni&i!"% 7an% cu un ge#t $ire#c% ntin#e *eri+oarei #a!e mna' ) 7?sta22% Sigrid1 Ai *enit mai re(ede dect te a+te(tam1 ) ,u(" cum *ezi% $"cu ea oarecum ironic"' ) So.ia mea1 zi#e e! m(ingndu m" #(re ea' A(oi $"cu (rezent"ri!eI 4ata m"tu+ii 9rita''' ) ,a% doar att% zi#e ea (e un ton &at2ocoritor' ,intr o arunc"tur" de oc-i m" cnt"ri din c"!cie (n" n cre+tet'
22

Sa!ut Sigrid N#uedez"O'

LV

) mi continui (!im&area% zi#e ea% Ne *edem !a ma#"''' ?d#G s? l?nge=23 ) Ce .i (ui (e tine !a ma#"/ m" ntre&" 7an in#(ectndu mi cu intere# gardero&a' Ca de o&icei m am !"#at (e #eama gu#tu!ui #"u' ) 4" te $rumoa#"1 Mi a (u# n &ra.e o roc-ie de #ura- neagr"' ,ar% n Picioare% n $a.a og!inzii% am (ri*it cu o#ti!itate o Ide care nu ar"ta de!oc &ine cu tr"#"turi!e ei (rea (ronun.ate% cu $runtea (rea mare% cu ("ru! $"r" cu!oare' Tru(u! meu #o!id% de o!andez"% era a+ezat cu a(!om& (e ni+te (icioare con#truite du(" canoane!e romane% cum zicea 7an% care mai ad"ugaI ) Mini!e ta!e #unt #ingure!e care au o $orm" (er$ect"1 Nu% eram de(arte de a $i #ati#$"cut" de c-i(u! (e care mi ! ar"ta og!inda5 dar c-iar dac" a+ $i $o#t $rumoa#" com(arat" cu #tr"!ucitoarea Sigrid% tot ("ream +tear#"' mi o&#er*am #o.u!' Ie+i#e (roa#("t +i &ine di#(u# din #a!a de &aie% #e ducea% *enea% +o*"ind ntre dou" co#tume% unu! de#c-i#% a!tu! nc-i#' 4o!o#i tim( mai mu!t ca de o&icei (entru a +i (eria ("ru! +i mai deco!orat de #oare% #e ntreru(ea uneori ca #" +i aran2eze cu degetu! *reo &uc!" re&e!"' O &ucurie tainic" #tr"!ucea n adncu! (u(i!e!or acum mai ntunecate' ) Ct e+ti de t"cut"1 remarc" e!' Nu .i (!ace *eri+oara mea/ Nu !ua n #eam" aere!e ei tru$a+e1 E!egant ca un tn"r !ord% 7an intr" n #u$ragerie' C-i(u! nu i dez*"!uia nimic din $urtuna care (oate c" i r"*"+ea #u$!etu!' Toate !umn"ri!e erau a(rin#e% $ere#tre!e de#c-i#e #(re gr"dina #c"!dat" n !umina (o!ar"' Cnd am intrat noi% Sigrid #e ntoar#e de !a $erea#tra unde #t"tu#e (n" atunci' Era n a!&% $"r" nici o &i2uterie' ,oar dou" (ete (e *e+mntu! ei ca z"(adaI ro+u! unui &uc-et de tranda$ira+i !a r"#croia!a cor#a2u!ui +i !a cordon' 7an era de un $ire#c n$rico+"tor' Nimic din $izionomia !ui% din *oce% cu att mai mu!t din ge#turi!e #a!e (reci#e nu tr"da nici cea mai mic" tu!&urare' Nimic nu reamintea c" o iu&i#e odinioar" (e (a!ida $at" a+ezat" n $a.a !ui' ) N"d"2duie#c #" mai #tea !a noi% acum cnd ai *enit +i tu% Sigrid% zi#e m"tu+a 9rita% ar"tndu ne' Pn" acum nu ne au $"cut dect o #ingur" *izit"' ) Mai nti am *rut #" i ar"t Idei .inutu!' ) Acum% &"iete% ai #" mai #tai +i (e aici5 *a tre&ui #" ne *or&e+ti (u.in de#(re *ia.a (e care o duce.i aco!o''' 7an nu #e !"#" mu!t rugat ca #" *or&ea#c" de#(re .ara nde("rtat" unde #e #ta&i!i#e' ,e#(re acea #ingur"tate m"rea." n care tr"i#em doar noi doi% de#(re !ungi!e noa#tre ca*a!cade' Tim(u! ne a(ar.inea% n a*eam a ne teme de n"*a!a nici unui ino(ortun1 ,in nenorocire% (ro$e#ia ! o&!iga#e #" !ocuia#c" n trgu! *ecin' :i 7an e*oc" #ocietatea din Kritte!Fer6% re!a.ii!e noa#tre (!"cute% (!ine de &onomie' E*oc" de a#emenea #eri!e noa#tre muzica!e' Sigrid a#cu!ta#e $"r" ca *reun mu+c-i (e $a." #" i #e mi+te% $"r" ca *reo ntre&are #" i urce (e &uze' ,ar i #im.eai t"cerea% grea de taine' Ce cu(rindea ea/ ,rago#te% regret% #u$erin.e/ Cu ca(u! r"#turnat (e #("taru! $oto!iu!ui% 7an +i o&#er*a *eri+oara' Scrumiere!e +i $ar$urioare!e ce+ti!or #e um(!u#er" (n" !a margini de #crum +i de ca(ete de .ig"ri +i acea#t" (rim" #ear" #e termin" n $umu! tutunu!ui care ne e#tom(a c-i(uri!e''' IV CRN, SE @A ISPRP@I ACEST 7OC n care unu! ncerca #" de#co(ere% #" ren#u$!e.ea#c" o $!ac"r" a(roa(e moart"% ce!"!a!t #" (ede(#ea#c" *ec-ea tr"dare/ E! +i m(ietri#e inima de &ucurie% n tim( ce ea% ndurndu i mnia cu o &!nde.e umi!"% (ndea n zadar o (ri*ire mai mi!o#ti*"' Surd !a mu#tr"ri!e $etei% e! o(unea a*an#uri!or ei o $or." !ini+tit" +i di#(re.uitoare' Totu+i cnd% !a ca("tu! umi!in.e!or% ea i adre#" un #ur# care cerea iertare% 7an #e ntoar#e (arc" ru+inat de e! n#u+i' Ane Mette #trn#e ma#a' La c!inc-etu! *e#e!ei% m"tu+a 9rita% care a.i(i#e% tre#"ri +i +i re!u" m(!etitura' Nu #e mai auzi dect zgomotu! u+or a! andre!e!or +i &zitu! in#ecte!or care *eneau #" +i a$!e moartea n $!"c"ri!e a!&a#tre a!e !umn"ri!or' T"cerea de*eni into!era&i!"' ) ,e ce nu mai *or&i.i/ ntre&" m"tu+a 9rita' :ti.i ce #e #(une n 0ermania cnd ntr o di#cu.ie inter*ine o t"cere (re!ungit"/ C" un !ocotenent +i (!"te+te datorii!e1 ) @oi !ua (u.in br?nvin cu g-ea."' Tu ce iei/ ! ntre&" Sigrid (e *"ru! ei' ) La $e!% Sigrid' So.ia mea nu &ea a!coo!' ) n cazu! ace#ta% am #" caut o !"mie' Pentru (rima dat"% mi adre#" un #ur# ama&i!' ) Ser*itorii # au cu!cat% zi#e ea% ntorcndu #e cu ta*a' N am g"#it !"mie% dar i.i aduc ri+te $ructe% Ide' Tu% mam"% *a tre&ui #" .i iei (ic"turi!e1 O&#er*a#e oare c" oc-ii !ui 7an urm"reau mi+c"ri!e mini!or #a!e !ungi +i (a!ide/ P"ru tu!&urat"' ) ,ac" ne ai cnta o nocturn"% 7an/ :i cum #o.u! meu c!"tin" din ca( ea adaug"I Nu/ Nu *rei/ Arunc" o (ri*ire #(re (endu!"I Miezu! no(.ii''' E ade*"rat c" nimic nu e*oc" mai &ine $antome!e ca muzica' O ro+cat" $in" urc" n o&ra2ii #o.u!ui meu' ) Nu mai cn.i !a *ioar"/ o ntre&" e! (e un ton dega2at'
23

La re*edere N#uedez"O'

LL

) La *ioar"/ $"cu ea ca *enit" de de(arte' Nu1 n *ocea ei #e #im.ea ciud"' ,u(" un moment adaug"I La Pari#% !a @iena% !a 9er!in am auzit ni+te arti+ti att de mari% nct cntecu! meu m a dezgu#tat' ) P"cat1 ) A#ta ar $i +i dorin.a mea% #" mi dezmor.e#c degete!e ct mai e+ti nc" aici' ,ac" ai *rea #" m" acom(aniezi''' Se uit" !a ea cu (ri*irea !ui dur" +i a#cu.it"' ) N am nici cea mai mic" dorin."' ,ac" n ai mai cntat de atta *reme% acum cred c" cn.i groaznic1 E+ti muzician"/ m" ntre&" Sigrid' ) ,in nenorocire nu% am o$tat eu' 7an inter*eniI ) So.ia mea nu cnt"% dar (o#ed" un #im. muzica! care i # a $ormat a#cu!tndu m" (e mine' M" (ot mndri cu critica ei1 Nu mi am crezut urec-i!or' A#t$e! de a(recieri mi erau (eni&i!e' Mai a!e# cnd +tiam c" !e emitea ca # o con#terneze (e *ino*at"' Pentru #ati#$ac.ia (e care i o (rocura ace#t gen de r"z&unare% 7an amna mereu (!ecarea' Totu+i Sigrid ntre&uin.a toate +iret!icuri!e (entru a +i aran2a nt!niri cu *"ru! ei' Ce i #(unea ea/ @or&e!e #a!e ("reau #" #e ciocnea#c" de o -ot"rre de nezdruncinat' ) Su&iectu! "#ta e e(uizat% #" ! !"#"m odat" (entru totdeauna1 Am #ur(rin# acea#t" $raz" n momentu! n care am intrat n #a!on' 7an e3amina cu aten.ie (artituri!e' @or&i#e #ec% ca +i cum ceea ce i #(unea ea era ce*a ce nu ! (ri*ea' ) Po.i #" .i imaginezi ce n#eamn" rentoarceri!e me!e #o!itare n !ocuri!e !eg"minte!or noa#tre/ ! ntre&a#e ea de#tu! de tare ca #" aud +i eu' E! rn2i' ) @rei #" #(ui An !ocuri!e tr"d"riiB''' :i gura i #e #trn#e ntr o e3(re#ie di#(re.uitoare' Atitudini!e de n*in#" a!e tinerei nu ("reau #" ! emo.ioneze de!oc (e *ec-iu! ei !ogodnic +i totu+i cnd ea a("rea !a micu! de2un% cu tr"#"turi!e i de!icate de#com(u#e ca du(" o !ung" *eg-e% cu (!eoa(e!e nro+ite de ni+te !acrimi recente% con#tatam !a #o.u! meu o mi+care de a!arm"% (oate im(erce(ti&i!" (entru a!.ii% dar care nu (utea #" #ca(e in*e#tiga.ii!or me!e de ndr"go#tit"' =neori ten#iunea ce!or dou" $iin.e era $".i+"' Sigrid a*ea #entimente nea+te(tate% ar"ta &ru#c o *e#e!ie care nu (utea n+e!a (e nimeni' Ade#ea #e re*o!ta m(otri*a #u$erin.ei% ("rea #" +i dea #eama c" +i #trica#e *ia.a% c" +i ri#i(ea tinere.ea' Nu +i acce(ta n$rngerea% ncerca #" rede*in" #t"(n" (e ea' Atent% ad*er#aru! ei o (ndea' Cu o nc"(".nare tenace% re$uza #" #e ating" de (ian' Se temea oare c" dac" *a cnta #e *a !"#a n *oia #entimente!or #a!e tainice/ ,e(indea numai de e! ca ace!e !u(te e(uizante #" nceteze% dar% nc" o dat"% !"#a#e #" treac" data $i3at" (entru (!ecarea noa#tr"% #e com(!"cea #" +i e3ercite (uterea a#u(ra ei% #" gu#te #ati#$ac.ia r"z&un"rii' ntr o #ear"% du(" cin"% n *reme ce ne a$!am nc" !a ma#" +i n tim( ce m"tu+a 9rita di#cuta cu mine de#(re mici!e necazuri dome#tice% Sigrid% ne!und n #eam" (rezenta mea% nce(u #" i $ac" *"ru!ui ei re(ro+uriI ) Am acce(tat tratamentu! odio# (e care mi ! ai im(u# de cnd ne am re*"zut' Nu *ei #(une c" n am dat do*ad" de r"&dare' ,ar #unt !a ca("tu! (uteri!or% da% !a ca("t1 Nu mai (ot1 ) :i ce *rei #" $ac eu/ ntre&" 7an cu aeru! ce! mai ne*ino*at' ) Nu *rei #" m" !a+i #" .i e3(!ic% nu *rei #" m" a#cu!.i/ ) Nu% $"cu e! cu duritate' ) Ei &ine% +tii de ce nu *rei #" m" a#cu!.i/ 4iindc" .i e team" c" ai #" mi dai dre(tate +i atunci nu mai (o.i ur $iin.a c"reia i ai dat dre(tate1 E! nu r"#(un#e' V SE 4PC=SE CAL,' Toa!eta noa#tr" de #ear" odat" terminat"% am r"ma# !a $erea#tr"' m(re2urimi!e #e conturau n noa(tea c!ar"' =n 2g-ea& de ad"(at *ite!e re$!ecta cte*a #te!e (a!ideI ai $i zi# c" era o &roderie de argint a+ezat" !a ni*e!u! a(ei' n atmo#$era tran#!ucid" #e #im.ea miro#u! de $n co#it' Zgomotu! unui -o-ot de (!n# tu!&ur" &ru#c !ini+tea nocturn"' 7an #e a(!ec" (e#te (ric-iciu! $ere#trei' ) @ine din odaia !ui Sigrid% +o(ti e!' P"ru! !ui ("rea a!& n !im(ezimea !unar" +i o &ucurie% o &ucurie di#(erat"% dac" #e (oate #(une a#t$e!% i #tr"!ucea (e c-i(u! ncordat' Nu ne am mi+cat' Noa(tea era ca!m"% indi$erent"5 *ara% no(.i!e #candina*e nu ri#i(e#c &ine$"c"toare!e tene&re' ) ,omnu! $ie !"udat1 o$t" 7an% cnd totu! reintr" n t"cere' P"rea cu(rin# de un acce# de *e#e!ie' Ce o a*ea $ata a#ta de (!nge a#t$e!/ #(u#e e!' S" i #e $i ntm(!at *reo nenorocire iu&itu!ui ei S*en/ ,iminea.a% Sigrid a*ea c-i(u! ca o#tia +i cearc"ne adnci i #u&!iniau oc-ii' ,e cnd #o#i#e ea% drago#tea mea era c-inuit" de #(aim"' Nu mai mncam dect din *r$u! &uze!or' 7an m" .inu de r"u' ) La# o% zi#e Sigrid% +i eu m"nnc (u.in''' ca #" mi ("#trez !inia% ad"uga#e ea (e un ton &at2ocoritor' LK

,u(" micu! de2un Ane Mette adu#e o ta*" (!in" cu #cri#ori +i ziare' Am &"gat de #eam" c" 7an% de#c-izndu !e (e a!e #a!e% #e #tr"duia #" di#ting" #cri#u! din #cri#ori!e (e care *eri+oara !ui !e #cotea din (!icuri +i !e (arcurgea ra(id' A(oi aten.ia i #e $i3" (e un (ac-et ("trat a!e c"rui #$ori Sigrid nce(u #" !e taie' Ie+i !a i*ea!" o acuare!"' Ea o (ri*i nde!ung' ) Arat" mi +i mie1 zi#e 7an' Arat" mi1 re(et" e! cu *oce autoritar"' Sigrid tre#"ri' =n #ur# *ictorio# i dezgo!i din.ii #tr"!ucitori' ) M" !a+i mai nti #" cite#c ce #crie/ E aici o !egend"''' re(!ic"% ea ironic' :i n tim( ce (arcurgea rnduri!e #cri#e cu cernea!" aurie% c-i(u! i #e aco(eri de o u+oar" ro+ea."' ) Ei &ine/ $"cu 7an cu ner"&darea r"ma#" (ro&a&i! din co(i!"rie' ) Nu1 zi#e $ata #trngnd ta&!ou! !a (ie(t' Cu ce dre(t te ame#teci n daruri!e care mi #e $ac/ Sunt !i&er" #" .i !e ar"t #au nu1 ) Ai dre(tate% zi#e 7an rece% tre&uri!e ta!e nu m" (ri*e#c' Am *"zut o (ictur" +i tot ce e (ictur" m" intere#eaz"1 ) Ide% g"#e+ti c" (ortretu! mi #eam"n"/ Sigrid m(in#e imaginea #(re mine' Era un ca( mic de $emeie% cu oc-i (re!ungi% enigmatici% cu &"r&ia #(ri2init" (e dou" mini (a!ide cu degete!e ncruci+ate' SfinJul''' #cria dede#u&t' ) ,a% am #(u# eu% #unt oc-ii t"i% gura ta''' Ea ridic" din umeri% !u" ta&!oua+u! +i% cu mneru! de argint a! cu.itu!ui% #(ar#e #tic!a5 a(oi% cu gri2"% ca #" nu #e taie n cio&uri% #coa#e acuare!a +i o ru(#e n &uc".i' ) Ia ta!me+ &a!me+u! "#ta de aici% zi#e ea !ui Ane Mette care nc"rca (e o ta*" *a#e!e de !a micu! de2un' La zgomotu! #tic!ei #(arte% 7an% cu$undat ntr o re*i#t" medica!"% nici m"car nu ridica#e ca(u!' P"ru a nu auzi (orunca dat" #er*itoarei de c"tre *eri+oara #a' VI ERAM IN@ITADI LA MASA ,E PRRNZ !a (a#toru! din Troe!!e' Sigrid aran2a#e ntr o cutie ni+te carame!e (e care !e $"cu#e n a2un (entru ne*a#ta (a#toru!ui' ) Am #" tai c.i*a tranda$iri (e care *reau #" i adaug !a cutia cu &om&oane% zi#e ea' ) Iar mi de#(oaie gr"dina% o$t" m"tu+a 9rita' @"zndu #e #ingur" cu noi% ceea ce #e ntm(!a rar% #e gr"&i #" ne $ac" une!e con$iden.e' ) :ti.i c" $ata a#ta duce o e3i#ten.a nomad"/ A-1 Am *i#at (entru ea o a!t" #oart"' ,e cte ori #e ntoarce !a T2or(a% are noi re(u!#ii (entru o&iceiuri!e din .inutu! no#tru' Mi a e3(u# ni+te teorii !i(#ite cu totu! de &un #im.' Ni+te #minte!i1 ,e (i!d"% (une +i &ine!e +i r"u! n aceea+i oa!" +i #ocoate c" orice mi2!oc e &un cnd e *or&a #" .i atingi un #co(% care (entru tine n#eamn" de $a(t #ingura ra.iune de a tr"i' Ceea ce i tre&uie ne&unei "#teia e un &"r&at #erio# +i #e*er1 ,ar ncearc" #" i #(ui c" .i #are n ca(1 ) Nu tre&uia #" #e m"rite cu S*en Lunde!!/ ntre&" #o.u! meu care +i go!i#e !u!eaua +i acum +i o um(!ea din nou' ) A-% &"iatu! "!a1 zi#e doamna Lind*a!% ridicnd #(re 7an oc-ii ei !im(ezi ca cei ai unui co(i!' S a nc"(".nat degea&a% &ietu! &"iat1 Ea nu ! a *rut% +i numai ,umnezeu +tie de cte ori a cerut o de ne*a#t"1 Pri*irea #o.u!ui meu nu mai era dect o !inie de o.e! ntre gene!e ntunecate' ) Lunde!! +i a $"cut #tudii!e cu mine''' Ce # a mai ntm(!at cu e!/ ) :tiu c" # a n#urat cu o $at" din Stoc6-o!m% unde # a +i #ta&i!it% zi#e ea' Prin u+a $erea#tr" o *edeam (e Sigrid t"ind tranda$irii (e care% (e m"#ur" ce i t"ia% i (unea ntr un co+' ) :tiam eu c" are #" mi de#(oaie gr"dina1 :i mi i ia (e cei mai $rumo+i1 gemu doamna Lind*a!' i tre&uie c-iar at.ia/ ) ;ei% *or&"re.i!or1 #trig" Sigrid% #e (are c" a.i uitat c" mnc"m !a Troe!!e' Nu #unte.i gata +i 7er6 #e (reg"te+te #" n-ame caii1 Eu mi am +i (u# roc-ia1 7an c!i(i din oc-i ca n"ucit *"znd o (e *eri+oara #a a!"turi de cai' Purta o roc-ie *a(oroa#"% de un mo* tandru% m(odo&it" cu dante!e $ine' O ("!"rie a!&" cu &oruri mari i um&rea u+or c-i(u! de !umin"' :i din nou $rumu#e.ea ei m" #(erie% #(aima mi #trn#e inima' P"rea n#"+i sommar ?lva24% radioa#" ca +i ziua aceea care era o $eerie de !im(ezime +i de mire#me' Ca#tanii de (e drum +i a(rin#e#er" toate !umin"ri!e roz care i#cau #c!i(iri de auror" #u& um&ra *erde a ramuri!or !or' Tr"#ura mergea (e un co*or de (eta!e roz% ("#"ri!e cntau (ierdute' naintam ntre cm(uri de #(ice coa(te' Sigrid o(ri caii +i a!erg" ntr un !oc (roa#("t #ecerat' Cu o n#u$!e.ire (!in" de *e#e!ie% mini!e #a!e adunar" un &ra. de a!&"#tre!e% maci% margarete% +i cte*a ("("dii na!te cru.ate de coa#"' nce(u #" #u$!e n ace#tea din urm"% n tim( ce (ri*iri!e ei umede ! n*"!uiau (e 7an' ) .i aminte+ti/1 Cine #u$!a u!timu!/ :i e!% nduio+at de $rumu#e.ea zi!ei +i de gra.ia ace!ei $ete !uminoa#e% r"#(un#e cu o *oce tu!&urat" de o emo.ie (ro#t a#cun#"I ) ,a% Sigrid% mi aminte#c1
24

Zna *erii N#uedez"O'

L?

M"tu+a 9rita +i cu mine ne a+eza#em n $undu! tr"#urii' 7an +i Sigrid% n $a.a noa#tr"' Acea#ta din urm" m(!eti ntr o cunun" $!ori!e ri#i(ite (e genunc-ii ei% a(oi +i (u#e cununa (e#te ("!"ria cu &oruri mari% att de (otri*it" cu c-i(u! ei #enin' Pe ace! drum (e care ! #tr"&"tu#er" ade#ea m(reun"% amintiri!e #e ridicau #to!''' Le auzeau c-em"ri!e nde("rtate' :i% $iindc" i #im.eam uni.i% rentor+i ntr un trecut !a care nu (uteam !ua (arte% #u$eream cum(!it' Pre#&iteriu! era o c!"dire *ec-e% ng-e#uit" !a ca("tu! unei a!ei de me#teceni' Pa#toru! Lind#trom +i #o.ia !ui ne au (rimit #u& (orticu! (ictat +i #cu!(tat' E!% n redingot"% cu gu!er na!t% c-en"ruit cu a!&% cu $a.a ra#" #u& (!ete!e !ungi +i dre(te' 9uze #urz"toare de &un #o#it' Ea% na!t"% (u.in ceremonioa#"% m&r"cat" ntr o roc-ie #e*er"% de !n"' Sa!uturi!e # au #c-im&at $"r" e$uziune% cu toate c" (erec-ea n o mai *"zu#e (e Sigrid de mai &ine de un an' ) 2od dag= 2od dag= :i aici% du+ume!e!e &ine ceruite erau goa!e' O mu!.ime de &roderii de mn" aco(ereau mo&i!e!e' 4iecare (!ac" a monumenta!ei #o&e de $aian." re(rezenta un #u&iect de *n"toare' n odaia mare +i !ini+tit"% $erec"turi!e% nc-iz"tori!e cu$ere!or +i a!e du!a(uri!or de *a#e #tr"!uceau% (arc" erau de aur% (e !emnu! ntunecat a! mo&i!ei' ,e ndat" ce ne am a+ezat !a ma#"% ntre cei de $a." #e #ta&i!i un curent de &un" di#(ozi.ie' Pa#toru! a*ea un $e! de a m" (ri*i care m" intimida' M" #im.eam (ro#t% mi #(uneam c" acei oameni #e mirau (ro&a&i! de a!egerea !ui 7an% cu att mai mu!t cu ct Sigrid% n inten.ia (reci#" de a #e (une% (rin contra#t% n *a!oare% .inu#e #" #tea !ng" mine' n cur#u! di#cu.iei% nce(u #" +i re!ateze im(re#ii!e de#(re Pari#' ) E#te ora+u! care m a ca(ti*at ce! mai mu!t1 zi#e ea' Ai #entimentu! c" aco!o *ia.a e ct #e (oate de inten#"% (a#iuni!e #unt (arc" mai *io!ente% *icii!e mai a#cun#e''' La ace#te *or&e% m"tu+a 9rita +i ne*a#ta (a#toru!ui #e uitar" !a tn"ra $at" cu ni+te oc-i n care nco!.i#e $rica' Ea nce(u #" rd"' ) Prietenii mei $rancezi% zi#e ea% m" g"#e#c g!acia!" +i nc-i#"' To.i mi #(un c" #unt (rea rezer*at"' ) ,a% remarc" (a#toru! #urznd% ne (!ace #" trecem dre(t (er#ona2e nen#emnate% ca nimeni #" nu (oat" rde de noi% nici #(uneI AIat" ni+te oameni care n au de#tu!" ru+ine ca #" a#cund" ce au mai &un n ei1B 7an +i Sigrid r"ma#er" t"cu.i' Pe moment% (ri*iri!e !i #e nt!nir"' n oc-ii $etei% #e citea o &!nde.e umi!"5 n cei ai &"r&atu!ui% o emo.ie (ro#t #t"(nit"' Amndoi erau tri+ti +i $erici.i''' Lucid"% a#i#tam !a o #cen" care m" #$+ia' Prin $ere#tre% #e z"rea &i#erica a!&"% cu aco(eri+ negru% a#cu.it' C!o(otni.a de !emn% mai !arg" 2o#% era $oarte *ec-e' ,ata de (e *remea cnd un rege din nord% trecnd (rintr un #at% a $o#t #er*it de $ata unui &urgmei#ter cu o &"utur" de (rin (artea !ocu!ui5 n cu("% !ao!a!t" cu gu#tu! &oa&e!or coa(te !a #oare!e amurgu!ui% #e ame#teca#e +i am"r"ciunea -ameiu!ui''' ,u(" ce a ro#tit o #curt" rug"ciune% (a#toru! # a retra#' M"tu+a 9rita +i (rietena ei #e (reg"tir" de #ie#t"' ) S" $acem o (!im&are cu &arca1 zi#e Sigrid% ridicnd #(re 7an ni+te oc-i rug"tori' E! (rimi (ro(unerea cu o &ucurie $".i+"' Ca #" a2ungem !a !ac% am trecut (rintr o ("dure aidoma ce!or din (o*e+ti!e cu zne% #cu$undat" ntr o !umin" *erzuie' Trunc-iuri!e (ini!or% na!.i +i netezi% (recum co!oane!e unei catedra!e% ("reau #" #e #trng" (e m"#ur" ce naintam% *rnd (arc" #" ne m(iedice #" ("trundem n m("r".ia !or' Pe un ("mnt #(ongio#% mi+unau ciu(erci!e ro+ii #tro(ite cu a!&% ca +i cum nin#e#e (e#te e!e' La ie+irea din (enum&ra *erde% !umina (uternic" a zi!ei ne a r"nit oc-ii% dar tot *erde #e ntindea n $a.a noa#tr" +i #u(ra$a.a a(ei' 9"rcu.a a!uneca (rintre ier&uri i#cnd un !ung $o+net' Sigrid ! (ri*i (e #o.u! meu cu o inten#itate a(roa(e ma!adi*"' Eu n#"mi tremuram *"zndu ! ct e de $rumo#1 +i !"#a#e *e#ta (e &anc"' 0tu! &ronzat ie+ea din r"#croia!a c"m"+ii moi' Na#u!% u+or ac*i!in% gura a#(r"% &"r&ia *o!untar"% $runtea care ("rea t"iat" (entru coi$ i d"deau un (ro$i! ca a! #eniori!or de odinioar"' Oc-ii !ui c"("ta#er" o #tr"!ucire meta!ic"% dar% ori de cte ori o (ri*eau (e Sigrid% dez*"!uiau o &!nde.e nea+te(tat"% care o tu!&ura' ) Ce ai/ o ntre&" e! #ur(rin#% n tim( ce $ata +i a#cun#e $a.a n mini' Lacrimi!e i curgeau (rintre degete' ) Ce ai/ ;aide% re(et" e! cu o emo.ie care i #trngea g!a#u!' Ea c!"tin" din ca(% +tergndu +i oc-ii' =n (ar$um nede$init i #e ri#i(i din &ati#t"' Ce amintire trecu (rin inima !ui 7an/ Tr"#"turi!e i #e m(ietrir"' 4armecu! $u#e#e ru(t' VII O A:TEPTAM PE SI0RI, (entru gu#tarea de diminea."' ) A ie+it cu noa(tea n ca(% nu +tiu cu ce aer de #"r&"toare ori de ne&unie1 ne zi#e m"tu+a 9rita' N am !ini+te o c!i("1 Eram a+eza.i (e tera#"% dea#u(ra gr"dinii n care #tr"!uceau $!ori!e' ,inco!o de gri!a2u! #cund% drumu! #c"!dat n #oare #e (ierdea n marginea ("durii care aco(erea zarea' Ane Mette adu#e#e o ta*" nc"rcat"% dar 7an in#i#t" # o duc" na(oi' AAr $i ne(o!itico# #" mnc"m $"r" SigridB% zi#e e!' O !ini+ti (e m"tu+a 9ritaI ) Nu te teme (entru Sigrid% e o c"!"rea.i de#"*r+it"' ,e a!t$e!% iat o1 n de("rtare% un (unct cre+tea ra(id' A2un#" n dre(tu! no#tru% amazoana #e o(ri' Cu o mi+care &ru#c" a +a!e!or% ntoar#e ia(a +i% drea(t" n +a% con+tient" de ta&!ou! magni$ic (e care ! n$".i+a% r"ma#e cte*a c!i(e nemi+cat"% ar"tndu ne (ro$i!u! $in% cozi!e gre!e aco(erite de un $etru coc-et de care atrna un *"! !ung +i KH

u+or' Ne #a!ut" cu mna' So.u! meu #e #cu!" re(ede +i #e du#e !ng" ea' =+oar"% Sigrid #"ri de (e ca!u! (e care ! !"#" n gri2a #er*itoru!ui' 7an +i Sigrid #e na(oiar" a!"turi' ,ou" #i!uete na!te% ea doar cu (u.in mai #cund" dect e!' ,ac" ("ru! *"ru!ui ei ("rea de aur $!uid% (!ete!e ei ("reau #c"!date cnd de #oare% cnd de !un"' Purta un minunat co#tum de amazoan"' 0u!eru! montant% ta!ia $oarte a2u#tat" i #coteau n re!ie$ &u#tu!' Cizme!e !"cuite #c!i(eau de #u& roc-ia a c"rei tren" +i o arunca#e (e &ra.u! #tng' n mina drea(t" .inea m"nu+i!e +i cra*a+a +i mergea ncet% #(ri2inindu #e de 7an' Cu o&ra2ii n#u$!e.i.i% cu din.ii +i oc-ii #tr"!ucitori% ("rea m&"tat" de !umin" +i de #(eran."' Cu cte*a cea#uri mai nainte% (unndu mi mini!e (e umeri% 7an mi #(u#e#eI ) Te admir% drag" Ide' Niciodat" n am crezut c" te ai (utea #t"(ni cu atta cura21 ,ar !ini+tea ta nu m" n+ea!"' :tiu ct .i e de greu #" mai r"mi n ca#a a#ta1 Tocmai de aceea am $i3at n mod de$initi* data (!ec"rii1 ) P!ec"m/ Cnd (!ec"m/1 am #(u# eu ntr o e3(!ozie de *e#e!ie' E! #ur#e' ) Poimine cu trenu! de o(t +i (atruzeci +i cinci% diminea.a' Mi am #t"(nit &ucuria care m" n"&u+ea% *rnd #" r"mn rezona&i!" (n" !a ca("t' n curnd% *om (!uti #(re o .ar" unde $emei!e erau mai (u.in (ericu!oa#e' 7an +i *a reg"#i acti*itatea% (ianu! !ui% iar eu mi *oi reg"#i $ericirea' 4ericirea de a ! adora $"r" con#trngere% de a ! admira muncind' @oi uita ne!ini+tea% *oi uita #(aime!e' ,ar de ce anume m" temeam/ Soarta mea era &un" +i (utea #" mi $ie mi!" de cea care m" in*idia cu !acrimi de #nge' Am -ot"rt #" $iu generoa#" n ace!e (u.ine ore (e care !e mai (etreceam aco!o +i am nce(ut #" caut (rete3te ca #" i ng"dui !ui Sigrid #" ! *ad" (e 7an% #ingur"' La (u.in tim( du(" de2un% din #a!on #e auzir" ni+te acorduri energice' ,eci i n*in#e#e rezi#ten.a +i e! #e a+eza#e !a (ian1 Se auzi r#u! Sigridei% &a#u! !ui 7an murmurnd ce*a% o t"cere% a(oi ni+te #unete de *ioar"' Sunete!e a#tea #tngace% #acadate #" n#emne oare tot ta!entu! !ui Sigrid/ Ai $i zi# c" e *or&a de un co(i! care a&ia n*a." +i #e #tr"duie #" e*ite note!e $a!#e' 9ru#c% am n.e!e#' Ceea ce e*ocau ei n ace#t cuminte duet era tot trecutu!I o $eti." #trngndu +i *ioara !a (ie(tu! (!"(nd5 !a (ian% dou" mini de &"iat di#ci(!innd m"#uri!e''' A-% ace! trecut% co(i!"ria% ado!e#cen.a !or comun"% ace! trecut% n care ei 2uca#er" 2ocu! cum(!it a! drago#tei +i a! urii% nu *a $i oare mai (uternic/ 4iecare o&iect din acea#t" ca#"% $iecare (a# n acea#t" gr"din" +i (e ace#te drumuri aminteau de un trecut care !e a(ar.inea numai !or' =n trecut (!in de dr"g"!"+enii co(i!"re+ti% de r"ut".i co(i!"re+ti' R"#$oind a!&ume!e de $ami!ie% c"deam% a(roa(e !a $iecare (agin"% (e dou" #i!uete (!"(nde #au n $!oarea tinere.ii' A*eau o(t% cinci#(rezece% dou"zeci de ani' O $eti." #!a&"% cu n$".i+are de co(i! #"!&atic% cu dou" cozi !ungi (e #(ate5 un &"iat ro&u#t% cu (ri*irea curioa#"' ,oi tineri (e ca!% ea m&r"cat" n co#tum de amazoan"% cu ace!a+i c-i( ca +i a#t"zi% doar mai tru$a+% cu #(uma de aur a (!ete!or iz&ucnind de #u& ("!"rie' A(oi !a un moment dat am *"zut trei tineri ) a("ru#e +i ce! de a! trei!ea care i de#("r.i#e ) ec-i(a.i (entru munte% cu rani.a n #(ate% cu a!(en#toc6u! n mn"% unde*a% (e un $und de #tnc"% a!& de z"(ad"' n ace#t tKte-L-tKte (e care !i ! $aci!ita im(rudenta mea com(!ezen."% ea iz&uti#e oare #" ! con*ing" c" *ec-ea ei tr"dare a*ea circum#tan.e atenuante/ Oare e! o ierta#e/ ,u(" ma#a de (rnz% ne am urcat n odaia noa#tr" +i 7an # a trntit n (at' ) A+ *rea #" m" odi-ne#c (u.in% #(u#e e!' Sigrid e #u& um&rar' ,u te #" i .ii com(anie% (entru c" o *om ("r"#i $oarte curnd' ntr o roc-ie u+oar"% &!eu ca ceru!% ri*a!a mea #t"tea 2o#% (ro$i!ndu #e (e $ondu! $runzi+u!ui ntunecat' n $a.a ei% (e ma#a ru#tic"% z"ceau $otogra$ii% #cri#ori% (ietrice!e de cuar. roz% din.i de e!an ncadra.i n aur% un degetar minu#cu! +i% ntr un #i(et de#c-i#% un +ir de (ietre (re.ioa#e de un ro+u nc-i#' ) Cnd am m(!init o(t#(rezece ani% zi#e ea% a#tea !e au n!ocuit (e a!ea1 mi ar"t" ni+te coc-i!ii mici de me!ci n+irate ntr un co!ier' Ct de greu tre&uie #" i $i $o#t% &ietu! &"iat% #" cure.e ace#te mici orori% #" !e !u#truia#c"% #" !e g"urea#c"% #" !e dea re$!e3u! "#ta de #ide$1 A+eaz" te !ng" mine% urm" ea% +i !a#" nai&ii mutra a#ta nenorocit"1 Te #u("r" c" !ucruri!e a#tea *in de !a un 7an (e care nu ! ai cuno#cut/ =n 7an ne#t"(nit% im(u!#i*% re&e! !a orice $ru/ :i ntotdeauna gata !a *reo g!um" e3traordinar"/ A#t"zi 7an e taciturn% #e*er% #ur#u! !ui e rar''' Ai zice c" ce!e mai &une re#orturi a!e !ui au $o#t #$"rmate' Am (rote#tat' ) Nu i un om de *ia."% e ade*"rat' ,ar nc-i(uie .i c"% n me#eria !ui% e zi!nic n contact cu &oa!a% cu nenorocirea% cu moartea' Nu +tii ct (oate #" $ie de &ine di#(u# +i de *e#e! cu &o!na*ii !ui' Mu!.i #e *indec" (entru c" au ncredere n e! +i (entru c" !e #ugereaz" *oin.a de a #e *indeca' Admit% Sigrid% c" tu ai a*ut (artea cea mai &un" din e!% dar tu nu ! ai *"zut ca mine% trudind din greu1 Nu i ai *"zut% n $a.a #"!ii de c-irurgie% (e &ie.ii oameni cum a+tea(t" de !a e! minunea% nu ! ai *"zut cu -a!atu! !ui a!& +i cu m"nu+i!e nc" (!ine de #nge cum i !ini+te+te (e cei care ! im(!or"% cum !e zm&e+te% cum !e d" #(eran.e1 Sigrid m" a#cu!ta#e% cu oc-ii di!ata.i de o aten.ie ("tima+"% cu o&ra2ii m&u2ora.i' Am t"cut' Atunci ea +i a !uat ca(u! n mini' ) Ct e+ti de $ericit"% Ide% c" tr"ie+ti a!"turi de e!1 :i mai morm"i ce*a care aducea cam cuI A:i ct te =r"#cB' A+ez" n $rumoa#a ca#et" o&iecte!e eta!ate (e ma#" +i o nc-i#e cu c-eia' ) Iat" tot ce mi a r"ma# de !a e!1 zi#e ea% cu gura cri#(at" de am"r"ciune' Tre&uie #" m" mu!.ume#c cu !ucruri!e a#tea inerte cnd inima mea% #nge!e meu #trig" du(" e!1 Se n$urieI Nu mai (ot1 Nu mai (ot1 :i (umnii i #e n"(u#tir" (e ca(acu! cutiei% zgriindu ! cu ung-ii!e' ) Sngerezi1 am #trigat eu #(eriat"' ntr un ge#t de tur&are% +i +ter#e degete!e de $rumoa#a roc-ie azurie% (e care a("rur" cte*a (ete' M am KJ

dat na(oi n $a.a (ri*irii ei r"t"cite' ) Nu (ot tr"i $"r" e!% Ide% gemu ea' Acum% du(" ce ! am re*"zut% nu mai (ot1 Nu mai (ot1 re(et" ea cu di#(erare' ," mi ! na(oi% Ide1 Nu +tii ce $ire ne !eag" (e unu! de a!tu!1 Nu +tii de ct" (a#iune e ca(a&i!1 Ct de imen#" e drago#tea !ui (entru mine1 Crezi c" nu m" mai iu&e+te/ 4!eacuri1 i *oi e3(!ica% *a tre&ui #" m" a#cu!te% #" n.e!eag" c" e3i#t" $a(te care +i dau concur#u! ca #" (iard" o $iin."''' m(re2ur"ri!e% ceru!% atmo#$era% ce +tiu eu1 M" *a crede1 Am $o#t din totdeauna a !ui% Ide1 ,omnea a#u(ra mea' Cu &!nde.ea ori cu $or.a +tia #" mi n$rng" rezi#ten.a' A-1 ct i (!"cea !u(ta% ct i (!"cea cucerirea1 N o (oate e3ercita a#u(ra ta% &iat" Ide% gtu! t"u e dintre ce!e care #e (!eac"1 A! meu e mai $erm' A#cu!t"1 Nu m" tem de nimeni' Nimeni niciodat" nu m a (utut $ace #" mi iertare cnd eram r"ut"cioa#"' Mai curnd m a+ $i !"#at zdro&it" n &"taie' Ei &ine% *rei #" +tii/ ! #u("ram (e 7an (entru #ingura (!"cere de a m" ar"ta ca!in" (e urm" +i de a $i iertat"1 ! $"ceam #" m" amenin.e +i tremuram de #(aim" +i de (!"cere +i cred c" numai teama (e care a*eam $a." de *"ru! meu m a $"cut #" $iu att de ne&un" du(" e!' :i% a(oi% gu#turi!e noa#tre a#em"n"toare (entru muzic" +i (entru !egende!e ."rii ne .ineau de(arte de cei!a!.i co(ii din trg' Ne a2ungeam unu! a!tuia +i zi!e!e ni #e #curgeau &ogate n $antezie% $eerie% drago#te1 ,a% Ide% drago#te1 La zece ani ne iu&eam +i o&ra2ii mei ("!eau cnd 7an% care a*ea doi#(rezece ani% #e i*ea &ru#c n $a.a mea' :i e!/ M" iu&ea mai mu!t dect *ia.a% mi a #(u# o ieri din nou% *ai% $"r" #" *rea #" admit" ne&unia mea de o c!i("' ,ar m" iu&e+te' Ide% ! am #im.it% niciodat" n a ncetat #" m" iu&ea#c" +i e nenorocit% crede m"1 Red" i !i&ertatea (e care nu .i o *a cere niciodat"% dar (entru care te *a &inecu*nta' Ide1 Renun.area ta ar $i do*ada unei iu&iri ade*"rate +i te *a ridica mai mu!t n oc-ii !ui dect ntr ai mei% c"ci eu #unt inca(a&i!" #" m" re#emnez' ! adori% #e *ede a#ta1 7an .i *a mu!.umi (entru #acri$iciu! t"u +i nu te *a uita niciodat"1 M" ridica#em n (icioare' @edeam oc-ii *erzi ai im(ertinentei $iin.e #tr"!ucind' Pro&a&i! c" i ("ream o ri*a!" u+or de n!"turat' N a*ea de (artea ei $rumu#e.ea% orgo!iu! care i $"ceau att de (atetice ge#turi!e de im(!orare% oc-ii (!ini de rug"minte% tonu! de cer+etoare/ Cum% amintindu +i de co(i!a inde(endent"% mai trziu de tn"ra im(etuoa#"% #o.u! meu nu $u#e#e mi+cat de acea Sigrid tran#$ormat" (rin #u$erin."% (ierdut" de umi!in." +i de c"in."/ I am r"#(un# cu *oce $erm"I ) N ai #" iz&ute+ti #" m" #u&2ugi% Sigrid' Niciodat" nu mi *oi !"#a &"r&atu!% niciodat"% .i o 2ur1 Atta tim( ct nu mi cere e! n#u+i !i&ertatea' n ace#t caz% dar numai n ace#t caz% m" *oi nc!ina''' 9ru#c% c-i(u! ei #e !ini+ti% oc-ii +i re!uar" e3(re#ia !or $rumoa#"% (u.in tri#t"' Oare auzi#e (a#u! !ui 7an care #e i*i !a intrarea n c-io+c/ +i n*"!ui *"ru! ntr o (ri*ire att de ("tima+"% att de (!in" de rug"minte +i drago#te% nct am ntor# ca(u!' ndre(tndu #e #(re e!% i ntin#e mini!e' Roc-ia ("tat" de #nge i d"dea un aer tragic' Ca +i cum n a# $i e3i#tat% Sigrid ! ntre&" $"r" nici o ru+ine (e #o.u! meuI ) Mi ai citit #cri#oarea% 7an/ Te ai con*in# #au *rei #" (!eci $"r" #" ne $i m("cat/ Oc-ii !ui 7an n a*u#e#er" niciodat" acea &!nde.e% *ocea !ui% ace! accent (!in de emo.ie% ca atunci cnd i r"#(un#eI ) Nu mai #unt #u("rat (e tine% Sigrid' Emo.ia o $"cu #" #e c!atine' E! o (rin#e n &ra.e' ) Nu *reau #" tr"ie#c $"r" tine% gemu ea' Nu cer nimic% nimic dect #" tr"ie#c unde tr"ie+ti +i tu1 Ai mi!" de mine1 Ia m" cu tine1 4ie *" mi!" !a amndoi% !ua.i mi cu *oi1 Se de#(rin#e din mini!e !ui 7an cu toate e$orturi!e !ui de a o re.ine' C"zut" !a (icioare!e #a!e% +i a("#a ca(u! (e genunc-ii !ui% re(etndu +i ne&une!i!e rug"min.i' E! o ridic" +i o #trn#e !a (ie(t' =itnd de (rezen.a mea% o (ri*ea ("tima+' Ea a*ea oc-ii nc-i+i% gene!e !ungi i um&reau tran#(aren.a o&ra2i!or +i gura #o.u!ui meu era att de a(roa(e de &uze!e ei (a!ide% nct am ie+it (e $uri+ ca #" nu *"d ceea ce m ar $i #$+iat' M am urcat n odaia noa#tr"' Eram att de r"#co!it" de #cena !a care $u#e#em martor"% nct% muindu mi #e (icioare!e% m am !"#at #" cad (e (atu! de#$"cut unde +i $"cu#e 7an #ie#ta' O mnie ne&un" (u#e #t"(nire (e mine' A+ $i *rut #" #trig% #" m" (retez !a o r"z&unare imediat"' ,ar am auzit (a#u! +i *ocea !ui 7an' Atunci% cram(onndu m" de (at% am a*ut #enza.ia c" a!unec ntr o (r"(a#tie' VIII ) I,E% STRI0P ,E 7OS @OCEA !ui Sigrid' M am a(ro(iat de $erea#tr"' i dai *oie #o.u!ui t"u #" mearg" c"!are m(reun" cu mine/ Ce a+ $i (utut #" i r"#(und din moment ce 7an nu mi *enea n a2utor/ Pu.in mai trziu i am *"zut (!ecnd' I am *"zut di#("rnd (e #u& &razii de !a ca("tu! drumu!ui' Oare de cte ori% n decur# de dou" ore% ct a durat a&#en.a !or% m am uitat !a cea#/ Niciodat" ace!e !ui nu mi # au ("rut c" nainteaz" att de ncet' n &uc"t"rie% m am uitat !a Ane Mette cum $r"mnta cu mini!e ei u#cate +i &rune a!uatu! unei (r"2ituri care tre&uia #" $ie #er*it" odat" cu ca$eaua de !a ora (atru' Pe urm" am a#cu!tat *"ic"re!i!e m"tu+ii 9rita care #e (!ngea c" $iic" #a o ("r"#e+te% c"% de ndat" ce *om (!eca noi% nu *a ntrzia nici ea #" +i reia -oin"re!i!e5 re(eta mereu aceea+i (o*e#teI AAr tre&ui #" #e m"rite' Am #" mor +i n am #" am ne(o.i1B S au ntor# !a ma#a de (rnz% cam ntuneca.i amndoi' Sigrid a&ia #e atingea de mncare' ,e dou" ori% cte un o$tat !ung (e care nu iz&uti #" +i ! #t"(nea#c"% i #e urc" din (ie(t (e &uze' Mam" #a o (ri*i cu ne!ini+te' 7an% dim(otri*"% *or&ea mai mu!t ca de o&icei' =n roz a(roa(e im(erce(ti&i! i a("ru#e #u& &ronzu! (ome.i!or' Ai $i #(u# c" #!"&i#e n cte*a zi!e' Cnd am nt!nit oc-ii !ui Sigrid% am citit n ei nu +tiu ce -ot"rre' K>

Scu!ndu m" de !a ma#"% am #im.it cum +i eu m" #u&.ia#em' nc" o or" trecut" care ne a(ro(ie de (!ecare1 ) P!ec"m mine diminea."% mi a #(u# 7an% de ndat" ce am r"ma# #inguri' A*ea un aer #erio# care m" intimida' ) .i r"mne toat" du(" amiaza ca #" m(ac-etezi !ucruri!e% ad"ug" e!' Oare m am a(ucat *reodat" de *reo trea&" cu mai mu!t" tragere de inim"/ A&ia (uteam #" mi !ini+te#c inima% care mi &"tea att de tare% nct m" #im.eam r"u' Cnd #un" gongu! (entru gu#tare% nu mai a*eam dect de m("turit roc-ii!e' n ace! moment 7an #e ntorcea c"!are de !a *izita de adio (e care i o $"cu#e (a#toru!ui' ,u(" ca$eaua !uat" (e tera#"% am co&ort n gr"din"' Era o zi minunat"% im(regnat" de miro#u! ca!d a! r"+inii +i de (ar$umu! $!ori!or' Lundu +i *"ru! de &ra.% Sigrid ! tra#e #(re um&rar' Nu m am #u("rat' 4at" &un"% i acordam cu (!"cere ace#t moment de #ingur"tate m(reun" cu #o.u! meu' =!timu!1 Tre&uia #" mi e3(rim &ucuria care% !a ace#t gnd% tre(ida n mine% +i am nce(ut #" m" 2oc cu (uternicu! cine danez% a c"rui #im(atie o c+tiga#em nc" din (rime!e zi!e' A!erga a!"turi de mine ca un ne&un% ncerca #" m" n-a.e de mn" $"r" #" mi $ac" *reun r"u' Am a2un# a#t$e! n #(ate!e zidu!ui de *erdea." a! c-io+cu!ui% de unde% (rintr o #("rtur"% i am z"rit (e 7an +i (e Sigrid' Ea ! .inea de du(" mi2!oc% +i +i #(ri2inea $runtea de e!' ) Nu (!eca''' Nu (!eca''' #e ruga ea' N am (utut auzi r"#(un#u!' Cu !"tr"turi ner"&d"toare% Karo m" ndemn" #" continui 2ocu!% (n" cnd% e(uizat"% m am trntit n iar&"' Anima!u! #e cu!c" a!"turi de mine% g$ind% cu !im&a a$ar"' Ce!e cte*a cu*inte (e care !e #ur(rin#e#em m" um(!u#er" de ne!ini+te' ANu (!eca1B ,ac" 7an ceda/ Acum eram de(arte de um&rar' n t"cerea care a urmat% am auzit *ocea !ui 7an% o *oce a!armat"% care m" $"cu #" a!erg' @eri+oara !ui era ntin#" (e &anca din c-io+c% (a!id" de (arc" era (e moarte' So.u! meu o &"tea (e mini% ro#tindu i #(eriat% nume!e' ) O #inco("''' murmur" e!% (ri*indu m" cu un aer norocit' O !u" n &ra.e% rugndu m" # o iau nainte +i # o anun. (e m"tu+a 9rita' =n miro# de amoniac +i de *a!erian" #e r"#(ndi n toat" ca#a' =+a od"ii !ui Sigrid r"ma#e de#c-i#"' Ne!ini+tit"% #t"team a(!ecat" (e#te &a!u#trada #c"rii' n #$r+it% &"trna doamn" a("ru% urmat" de 7an care nc-i#e nceti+or u+a' Sigrid dormea' ,u(" acea#t" a!arm"% care #e ("rea c" ne amenin." (!ecarea% m am #im.it u+urat" *"zndu ! (e 7an (ornind !a (!im&are' ) =n mar+ &un nainte de cin"1 #trig" e!% $"cndu mi un #emn (rietene#c' St"team !a $erea#tra od"ii noa#tre' Oc-ii mei mngiau ce!e dou" *a!ize +i un cu$"r a!e c"rui cure!e 7an !e +i nnoda#e5 totu+i nu iz&uteam #" cred ca *om (!eca ntr ade*"r' Tre&uia #" (ri*e#c #itua.ia n $a."% #" nu m" tu!&ur +i mai a!e# #" nu m" !a# n+e!at"' 7an o iu&ea (e !ogodnica !ui de odinioar" cu aceea+i (utere ca +i a!t"dat"' Nu mi era ng"duit #" m" mai ndoie#c' ,orin.a ("tima+" a ace#tei $iin.e $"cea din e! ce *oia' ,ar i cuno+team +i cin#tea !ui n ceea ce (ri*e+te #entimente!e' :tiam c" nici un moment nu +i *a c"!ca n (icioare cin#tea' A!egndu m" n mod !i&er +i +tiind n ce m"#ur" i a(ar.ineam% niciodat" nu m ar $i re(udiat1 @ai1 :tiam &ine c" gndu! #u$erin.ei !ui t"cute mi ar $i $o#t de ne#u(ortat +i c"% (n" !a urm"% a+ $i a2un# #" i redau !i&ertatea% c-iar cu #acri$iciu! *ie.ii me!e' Lund o razna cu imagina.ia% !acrimi!e% $"r" #" mi dau #eama% mi curgeau $ier&in.i (e mini!e m(reunate' 7an m" g"#i n acea#t" #tare' O e3(re#ie de ngri2orare i adum&ri tr"#"turi!e' ) ,rag" Ide% #(u#e e!% o&ra2ii t"i au nce(ut #" ("!ea#c"' Nu te tu!&ura a#t$e!1 N ai nici un moti* #" te $r"mn.i% crede m"1 ) :tiu c" nu .i (!ac !acrimi!e% i am #(u#% #u#(innd' E! +i ncrunt" #(rncene!e' ) ,ac" ai +ti% Ide% ct m" m-ne+ti tot #cuzndu te att1 Purtarea mea $a." de tine 2u#ti$ic" oare teama ta con#tant" de a nu mi di#(!ace/ Am $"cut #emn c" nu% inca(a&i!" #" r"#(und' ) Eu tre&uie% ne*a#t" drag"% #" .i cer iertare (entru toate (o*e+ti!e a#tea !a care te am e3(u# n mod de!i&erat' ,ar n am (utut #" (re*"d''' m(in# de dorin.a de a mi re*edea (atria% i am #cri# matu+ii 9rita cu n"de2dea c" mi *a #(une c" $iic" #a # a m"ritat' Nu mi a #(u# nimic% n #cri#oarea ei de r"#(un#% dar mi a dat de n.e!e# c" Sigrid *a r"mne (n" !a toamn" n nu +tiu ce (arte din nordu! Ang!iei' Eram deci !ini+tit' Cum #" (re#u(un c" $ata a#ta #e nc"(".na#e ntr o amintire care nu (utea $i dect (eni&i!" (entru ea/ ,ar iat" te !a ca("tu! ne!ini+ti!or ta!e% Ide' n curnd *om a2unge n trgu+oru! no#tru !ini+tit +i ne *om re!ua &une!e +i *ec-i!e o&iceiuri' Totu! e gata/ ntre&" e! ar"tnd eu mna cu$ere!e' ,e#c-i#e o cutieI A-% da% zi#e e!% Sigrid mi a d"ruit (orto$e!u! "#ta''' Mi a #(u# ca m" a+tea(t" de +a(te ani''' Am admirat o&iectu! de (ie!e $in"' ) :a(te ani''' am murmurat eu' Pe ca!e de a aran2a ni+te c"r.i% #o.u! meu ridic" oc-iiI ) ,a% Ide% +i m"car c" n .ara a#ta a+a ce*a nu i un !ucru rar% $ide!itatea a#ta m a #ur(rin# +i m a mi+cat' 4ata a#ta are ntr ade*"r ce*a ciudat1 @ezi tu% nu cuno+team $emei!e% zi#e e! a(rinzndu +i o .igar"' Sigrid m" #ur(rinde''' O credeam $ericit" +i''' ,rago#tei #a!e ndurerate +i con#trn#e% eu i am o(u# di#(re.u! +i dorin.a de r"z&unare' @"znd o !a (icioare!e me!e% i am acordat o iertare m"rinimoa#" +i di#tant"1 Ai ntr ade*"r de ce rde de mine% de o $iin." att de n$umurat"1 Ei i am zdro&it *ia.a% eu mi am re$"cut o (e a mea' Ce mai (ot $ace azi (entru ea/ n am"r"ciunea !ui% uita#e de mine% nu +i d"dea #eama ct r"u mi $"cea% +i (u#e mini!e (e umerii meiI KG

) Ne*a#t" drag"% tu e+ti odi-na1 Lam(a &!nd" care arde #eara n do#u! unei (erde!e a!&e''' Pe $erea#tr"% ! *edeam (e 7er6% cu o mutr" ncruntat"% ducndu #e +i *enind (e a!ei!e gr"diniiI n #eara aceea tre&ui#e #" taie e! tranda$irii (entru ma#a de #ear"' Ane Mette *eni #" ne #(un" c" ma#a e gata cu o *oce (e care .i o iei cnd n ca#" #e a$!" un &o!na*' Pri*irea ei ne!ini+tit" $"cu ncon2uru! camerei' ) Cum #e mai #imte $iica dumita!e/ o ntre&" 7an (e m"tu+a 9rita' ) Mai &ine% r"#(un#e ea o$tnd' A *rut #" #e #coa!e +i #" *in" !a ma#"''' n orice m(re2urare Sigrid a*ea gri2" de toa!eta ei' n #eara aceea a("ru ntr o roc-ie de #atin a!&% care i #e mu!a (e tru(u! ei minunat +i a! c"rei deco!teu i !"#a !i&ere gtu! +i umerii' Cozi!e ei mari +i !uminoa#e ("reau o #om(tuoa#" diadem"' A+a cum #t"tea n cadru! u+ii% cu oc-ii ei (re!ungi !ungi +i #tr"!ucitori% cu $e&ra co!orndu i n roz o&ra2ii de!ica.i% era dumnezeie#c de $rumoa#"' ) Nu tre&uia #" .i ("r"#e+ti odaia1 zi#e 7an conducnd o !a ma#"' ) =!tima #ear"''' murmur" ea% ncercnd #" #urd"% un &iet #ur# de o #ua*" tri#te.e' Pri*iri!e !i #e nt!nir"% !i #e cu$undar" una ntr a!ta'' Oc-ii !ui 7an #e tu!&urar" de dorin."% n tim( ce ai ei notau n !acrimi' Pe mine m" uita#er"' M"tu+a 9rita #e (!n#e de 2ung-iuri n (icioare' ) @om a*ea $urtun"% murmur" Ane Mette care #er*ea !a ma#"' ntr ade*"r% nori negri aco(eri#er" orizontu!' ,ar gr"dina era nc" !uminoa#"' 7an i o$eri !ui Sigrid &ra.u! ca #" treac" n #a!on' O co(!e+ea cu aten.ii% o trata ca (e o condamnat" c"reia tre&uie #" i acorzi u!time!e aten.ii' M"tu+a 9rita +i adu#e m(!etitura +i #e a+ez" n u+a $erea#tr"' M am a+ezat a!"turi de ea% ca #" i (rind oc-iuri!e (e care !e #c"(a#e (n" 2o#% !a marginea m(!etiturii' ) Cnt" mi ce*a% 7an''' Sigrid #e !"#" #" cad" ntr un $oto!iu' So.u! meu #e a+ez" !a (ian' ,in c!a(e!e a&ia atin#e% .+ni un *a! de note (er!ate ca un ta!az 2uc"u+ care #are% recade% #e dizo!*" n #(um"' =n #ur#% un ca(riciu% o &u!" co!orat" care #e #(arge% (iere''' Introducere #c!i(itoare e*ocnd (oate (rim"*eri!e $ugare% $"g"duie!i!e $ragi!e''' A(oi% (u.in cte (u.in% din tumu!tu! de ar(egii% #e de#(rin#er"% n note mai c!are% teme (o(u!are +i $ami!iare' Imagini c!are a!e co(i!"riei mngieri!or ca#te' 9e.ia de a a!erga n aeru! matina!' N"de2di!e +i dorin.e!e ne!ini+titei ado!e#cente ner"&d"toare #" tr"ia#c"''' :i acea muzic" e#tom(at"% cati$e!at"% n care r"#unau c!o(o.ei argintii% nu era menit" #" !e aduc" aminte de #ania n care% *r.i unu! n a!tu!% a!unecau iute n aeru! ng-e.at/ :i iat" +i $o+netu! (ini!or uria+i% mugetu! torentu!ui +i a! ca#cade!or' Note!e curgeau% #e am(!i$icau% #e (ierdeau ntr o ra$a!" de octa*e' Pianu! tuna +i (a!(ita5 di#cu.ie ntre *ntu! ce ur!a% ar&orii r"#uci.i% $!ori!e ngrozite''' 9ru#c% un acord #ec% o di#onan." att de #$+ietoare% nct #e ("ru c" toate coarde!e in#trumentu!ui au $o#t ru(te dintr o #ingur" !o*itur"1 Sigrid tre#"ri +i #e a(!ec" #(re ce! care cnta' A(oi #e #(ri2ini de #(ate!e $oto!iu!ui% inert"% cu (!eoa(e!e nc-i#e' Ai $i crezut c" e moart"% $"r" mi+carea u+oar" a #nu!ui' ) Mai cnt"1 #u#(in" ea' :i 2ocu! &izar rence(u% cio(r.it% #acadat% cri#(nd ner*ii' Ai $i zi# c" un +e$ in*izi&i! de orc-e#tr" &"tea m"#ura% ame#teca ritmuri!e ntr un *rte2 ndr"cit% crea o muzic" nemaiauzit" niciodat"% $"cut" din #arca#m% din $urie% din tu!&ur"ri de ne(oto!it' ,ar &ru#c% urec-ea emo.ionat" #e !ini+ti' Era aca!mia du(" zar*"' Note!e de*enir" mai ncete% #(a.iindu #e ca u!time!e (ic"turi de (!oaie #au u!time!e !acrimi a!e unei inimi care #e !ini+te+te' Acum muzicianu! im(ro*iza% +i canti!ena era im(regnat" de iertare +i de tandre.e' n $a.a $etei care a#cu!ta +i c"reia a&ia i #e mai (utea di#tinge c-i(u!% 7an +i de#c-idea #u$!etu! (rin !im&a2u! ine3(rima&i!u!ui''' Con$iden.e me!odice% $a." de care eu r"mneam #tr"in" +i care m" c-inuiau' ,ac" mai nainte m" cram(ona#em de ideea (!ec"rii noa#tre iminente% acum #(aima de *iitor m" #u$oca' =n nor #e ntin#e#e dea#u(ra ca#ei% ntunecnd odaia' 7an% care% de !a o *reme% ! !"#a#e #" *or&ea#c" n !ocu! !ui (e ce! mai me!anco!ic dintre marii mae+tri% cnta cum nu mai cnta#e niciodat" 3reludiul al doilea de C-o(in% nc"rca muzica a#ta dureroa#" cu (ro(ria #a tri#te.e% #e gndea (oate !a m"ri!e nde("rtate care urmau #" i de#(art"% !a m"ri!e (u#tii% unde +i unu! +i ce!"!a!t c"utau n *an (a*i!ionu! #(eran.ei' Iat" ce e3(rimau c!a(e!e de i*oriu +i de a&ano# +i a*eam im(re#ia c" erau inundate de !acrimi' =n $u!ger ga!&en +i ro+u% urmat de &u&uitu! tunetu!ui% #mu!#e din tene&re o $emeie &"trn"% adormit" (e#te m(!etitura ei +i a!te trei $iin.e n c-inuri!e unui con$!ict iremedia&i!''' ]]] M" ntreru( ade#ea% cu ca(u! n mini% cu(rin#" de o in#urmonta&i!" de#cura2are' n tim(u! zi!ei% mi e#te im(o#i&i! #" #criu' 4ermierii m" (ri*e#c cu ne!ini+te' Tre&uie #" !e (ar indi$erent"% &izar"' i a2ut !a trea&"% dar $"r" tragere de inim"' Ca #" nu mi nec"2e#c &ine$"c"torii% m" a+ez cu ei !a ma#" +i m" #tr"duie#c #" m"nnc' S(re #ear" (!ec (rin @e!du! (u#tiu' A+ (utea merge cea#uri $"r" #" nt!ne#c o #ingur" mani$e#tare a *ie.ii' Aeru! e nemi+cat% t"cerea o(ac"' mi rumeg re*o!ta% de#(erarea% -ot"rt" #" mi ("r"#e#c caiete!e% tremurnd #" mai e*oc un trecut care m" #$+ie' A(oi% ntr o diminea."% cnd m" treze#c% #imt% re*enind n mine% ne*oia de a #crie' Atunci #imt tot atta &ine ct +i r"u +i mi adun amintiri!e una du(" a!ta' ,e ndat" ce m" in#ta!ez n $a.a me#ei% cu mna a+ezat" (e o nou" $oaie a!&"% memoria mea% !im(ezit" (arc" de !unga odi-n" mi red" $a(te!e% (er#ona2e!e% a#(ectu! ceru!ui +i #tarea atmo#$erei% cu o c!aritate (rodigioa#"% o rea!itate care% ade#ea% m" $ace #" ntind mini!e ca +i cum a+ (utea atinge imagini!e care mi (o(u!eaz" od"i.a''' A+a c" mi #unt (rezente ce!e mai mici deta!ii a!e ace!ei no(.i tragice' ,u(" ce am condu# o (e Sigrid (n" KT

n (ragu! camerei #a!e% ne am urcat n odaia noa#tr"' Eu m am a(!ecat (e $erea#tr"' 0reierii cntau (e miri+te +i% cnd *ntu! trecea (rintre ramuri% #e auzea zgomotu! moa!e a! cte unui $ruct co(t c"znd n iar&"' 7an a*ea aceea+i $runte ngri2orat" (e care i o *edeam n a2unu! *reunei o(era.ii com(!icate' ! auzeam agitndu #e n ca&inetu! de toa!et" du(" ce m" cu!ca#em' Cnd *eni !ng" mine% m" ntrea&" ar"tnd #(re &aga2eI ) E gata totu!/ Mai r"m"#e#e ntrede#c-i# doar un cu$"ra+% n care urma #" ne (unem a doua zi o&iecte!e de toa!et"' Am r"ma# mu!t" *reme cu oc-ii a.inti.i (e ceru! $urtuno#' Oare #o.u! meu dormea/ Tru(u! !ui mare r"m"#e#e nemi+cat #u& cear+a$' =n tunet n$rico+"tor ne $"cu (e amndoi #" tre#"rim' S"&ii $o#$ore#cente #"getar" camera' ) Tr"#netu! a c"zut a(roa(e de aici1 #trig" 7an' Ne am n"(u#tit !a $erea#tr"' 7o#% ni+te #toguri de (aie ardeau aruncnd 2er&e de #cntei5 ai $i (utut #" !e iei dre(t ni+te $ocuri a!e &ucuriei' C-iar n ace! moment cine*a &"tu Ia u+"' ) 7an1 c-em" *ocea #u$ocat" a m"tu+ii 9rita' Re(ede% re(ede1 Sigrid''' Mai ng"im" cte*a *or&e (e care nu !e am (utut n.e!ege''' So.u! meu +i (u#e n gra&" -a!atu! de ca#" +i co&or' Oare ce #e ntm(!a#e/ ntre &u&uituri!e tunete!or% auzeam un du te *ino a$ar"' Ane Mette ntrede#c-i#e u+a' ) Fru Q*ar#en% doctoru! *" roag" #" i da.i tru#a care #e a$!" n *a!iza a!&a#tr"' 9"trna tremura' ) St"(na dumita!e e &o!na*"% Ane Mette/ Am ntre&at o eu% ntinzndu i o&iectu! cerut' Ea m" (ri*i dintr o (arte' ) O #" *" #(un" doctoru!''' $"cu ea e*azi*' M" agitam% #igur" c" incidentu!% de care nc" -a&ar n a*eam% ne *a m(iedica #" (!ec"m +i% *"zndu mi (reg"tiri!e amenin.ate% oc-ii mi #e um(!ur" de !acrimi' Nu mai (uteam #ta !ocu!ui' Punndu mi un ca(ot (e#te c"ma+a de noa(te% am co&ort n gr"din"' P!oaia nceta#e' Lumini (o!are a!unecau !a orizont' Co(acii +i $!ori!e #e ntindeau cu *o!u(tate n aeru! m(ro#("tat' Pro#(e.ime minunat"% n care domina (ar$umu! tranda$iri!or' La $erea#tra !ui Sigrid% o !umin" #!a&" do*edea c" !am(a $u#e#e aco(erit"' Cea!a!t" $erea#tr" era de#c-i#"' M am a(ro(iat +i am #ur(rin# g!a#u! ndurerat a! ri*a!ei me!eI ) '''Era o noa(te !a $e! ca a#ta''' St"team n $a.a (atu!ui t"u ncon2urat" de $u!gere' Adu .i aminte1 M ai !uat !a tine n (at% m ai #trn# !a (ie(t1 ) Eram ni+te co(ii1 zi#e *ocea gra*" a #o.u!ui meu' ) Ne iu&eam1 A-% cum ne mai iu&eam1 gemu ea' ) La ce &un #" mai #cormone+ti amintiri!e ace!ea care .i $ac r"u/ ) Cum de nu (ot in*enta cu*inte noi% cu*inte care #" .i trezea#c" mi!"% #" te $ac" #" (!ngi1 ) E de a2un# c" (!ngi tu% Sigrid' ) O *oi !ua de !a ca("t1 #trig" ea -o-otind' Atunci% (e tonu! ace!a im(erio# (e care +tia #" ! ia $a." de un &o!na* reca!citrant% 7an #trig"I ) Nu .i e ru+ine/ n .ara noa#tr" #e moare din datorie% niciodat" din drago#te1 Ea continu" #" (!ng" murmurnd ce*a +i e! r"#(un#eI ) .i $"g"duie#c% dar &ea a#ta1 n ace! moment% n #u$ragerie #e a(rin#e !umina' M"tu+a 9rita a("ru !a u+a $erea#tr" +i (ri*i a$ar"' ) Tu e+ti% Ide/ @ino% $ata mea% #" &ei o cea+c" de ca$ea cu mine1 Ct e+ti de (a!id"1 zi#e ea *"zndu m"' A-1 Sigrid a#ta m a $"cut #" m" treac" toate n"du+e!i!e1 n noa(tea a#ta ne a ntor# (e to.i (e do#1 ) Ce a $"cut% m"tu+" 9rita/ 9"trna +i ncruci+"% (e ma#"% mini!e mari +i moi' ) M am trezit tre#"rind !a &u&uitu! "!a care tre&uie #" te $i trezit +i (e dumneata' Tr"#netu! c"zu#e (e#te #toguri' :i iat" c" aud un .i("t% care m" #tr"(unge ca un $ier ro+u' Poate c" # a #(eriat% mi am #(u# eu a!ergnd n odaia !ui Sigrid att de re(ede ct mi ng"duiau &iete!e me!e (icioare' Ce #(ectaco!% ,umnezeu!e1 :i acum mai tremur1 C"ma+a de noa(te era ro+ie de #nge +i #nge!e .+nea n 2uru i% m(ro+cnd (atu! n care #t"tea' Am crezut c a a#a#inat o care*a% dar ea nce(u #" #e *aiteI A@reau #" mor% *reau #" mor1B +i continua #" +i% agite mna t"iat" care +iroia ca un ro&inet de#c-i#' Am !uat un +er*et% ! am nnodat dea#u(ra r"nii% #trngndu ! ct am (utut de tare +i am dat $uga #" ! c-em (e #o.u! t"u' ANu #trigi +i nu !a+i u+a de#c-i#" cnd *rei #" mori1B mi am zi# eu' 7an intr"' ) @ai ce $rumo# miroa#e a ca$ea aici1 M" (o$ti.i +i (e mine/ :i e! era $oarte (a!id% a*ea un aer tri#t +i o&o#it' M"tu+a 9rita #e gr"&i #(re e!% i turn" &"utura $ier&inte +i (u#e a!"turi o #tic!" de arac"' ) Cum i merge *eri+oarei ta!e/ ntre&" ea' ) ,oarme% cte*a cea#uri *om $i !ini+ti.i' Cred c" a*em ntr ade*"r ne*oie de !ini+te% nu i a+a% Ide/ n odaia noa#tr"% m(in#e cu$ere!e cu (icioru!' ) n conc!uzie% nu mai (!ec"m mine% #au mai &ine zi# azi' E+ti dece(.ionat"% &iata mea ne*a#t"/ L am (ri*it $"r" #" (ot r"#(unde ce*a' E! #uri#e #i!itI ) ,a% am $"cut (ro#tia #" i (romit''' Mi a $o#t team"''' Le+ina#e de dou" ori' :i a(oi% #ur#e e!% am &"gat de #eam" c" ei i era mai $ric" dect mie' ,ea!t$e! n a $"cut dect #" +i zgrie u+or *ene!e% de+i a #ngerat mu!t''' R"ma#e gnditor' ,ar% m" rog% #u$er" de#tu!% #ure#citarea ner*i!or ei e ne!ini+titoare' Am determinat o KU

#" ia un ca!mant' :i a *rt n ca( c" de acum nco!o nu mai (oate tr"i de(arte de mine' ,a% Ide% mai &ine #" .i *or&e#c de#c-i# de com(!ica.ia a#ta n care im(ruden.a mea ne a aruncat (e to.i trei1 ,ar% !ini+te+te te% c"!"toria noa#tr" nu # a amnat dect cu cte*a zi!e' .i a(ar.in% n ai de ce te teme1 A(oi ad"ug" $oarte ncetI ntre noi e3i#t" o um&r" mic" +i drag"''' Nu mi am (utut re.ine (rea mu!t !acrimi!e care m" #u$ocau' M a !uat n &ra.e% eu mi am !"#at ca(u! (e (ie(tu! !ui' ) 9iata mea ne*a#t"% dac" ai +ti ct regret c" m am ntor# n ca#a a#ta''' ) N ai nici o *in"% am (rote#tat eu% n ai crezut c" @eri+oara ta te a uitat% c" # a m"ritat/ ,ar cnd te a iu&it atta% cum te ar $i (utut uita/ Nu i nimeni (e ("mnt ca tine' ) O #o.ie indu!gent"''' murmur" 7an% ncruntndu +i #(rncene!e''' I% ERA PRIMA OARA CRN, INTRAM n camera !ui Sigrid' Ca +i n ce!e!a!te od"i% (ere.ii erau m&r"ca.i n !emn% dar aici% ntr un !emn $rumo# de tranda$ir% neted ca #atinu!' C"r.i #cum(e% !egate% #tr"!uceau n do#u! gri!a2e!or de aram" a!e unei &i&!ioteci #cunde' Patu!% care ocu(a 2um"tate dintr un (erete% era aco(erit cu o minunat" &!an" de !utru5 dou" &!"ni de ur# a!& erau aruncate (e (arc-etu! ca og!inda' Scrinu! de#c-i# !"#a #" #e *ad" (e (!aca #u#.inut" de !"n.i+oare de aram" o c"!imar" de cri#ta! +i o ram" de emai! a!&a#tru m(odo&it" cu aur"rii% a!e c"rei u+i.e mici% !ucrate cu $ine.e% a#cundeau o imagine''' Rama acea#ta ("rea un (re.io# o&iect dintr o &i#eric"% un ta&ernaco! t"inuind e$igia unui ido!''' ) E $rumo# !a tine% Sigrid% i am #(u# eu' Pa!id" +i !anguroa#"% +i #(ri2inea ca(u! (e (erne' Storuri!e de m"ta#e crem erau !"#ate (e#te $ere#tre!e de#c-i#e% cernnd !umina #tr"!ucitoare a zi!ei #("!at" de $urtuna de (e#te noa(te' N am cutezat #" aduc *or&a de#(re incident' Ea $u cea care mi ar"t" mna #tng" &anda2at" (n" !a cot +i #u#.inut" de un ru!ou' ) Te doare% Sigrid/ Ea c!"tin" din ca(' ) Stai% Ide% r"mi (u.in cu mine' ,i#cut"m att de rar''' mi #ur#e% a(oi% du(" o t"cere #(u#e $oarte ncetI ) Sunt !a+"% cnd am *"zut #nge!e .+nind n am mai cutezat''' Tre&uia #" tai $"r" #" m" uit''' ) ,e ce ai *rut #" $aci a#ta% Sigrid/ i ai $i zdro&it inima mamei ta!e +i''' ) Nu .i *oi r"#(unde% m" ntreru(#e ea% c"ci nu m" (o.i n.e!ege' 7an% urm" ea% m a (u# #" i $"g"duie#c c" nu *oi mai re(eta ace#t !ucru% dar de(inde de tine% Ide% ca #" mi .in (romi#iunea''' ) ,e mine/ ) A#cu!t" m" +i nu te tu!&ura% zi#e ea' Iu&irea% cu anii% cre+te #au moare' A mea a r"ma# !a $e! de *ie ca n (rima zi1 Tim(u! n a (utut a!tera drago#tea (entru !ogodnicu! meu de odinioar"' :tii c" (o.i tr"i de#("r.it $"r" ca drago#tea #" +i (iard" din adncimea% din du!cea.a ei/ T"cu% (arc" e(uizat"% +i (e c-i(u! ei n$ier&ntat (u(i!e!e di!atate ("reau mai #tr"!ucitoare ca niciodat"' M a cu(rin# #(aima n $a.a ace#tei (a#iuni (e care mi o dez*"!uia cu atta neru+inare +i $a." de care eram att de ge!oa#"% nct mi *enea #" ur!u' ) ,a% Ide% continu" ea din ce n ce mai n#u$!e.it"% tim( de +a(te ani i am (urtat imaginea n mine ca (e o ran" de#c-i#" +i #ngernd" +i tu ai *rea #" renun. (entru totdeauna #" ! *"d acum cnd ! am reg"#it% du(" ce ! am c"utat $"r" odi-n"/ Ce .i cer/ S" !ocuie#c +i eu n ora+u! n care !ocui.i *oi''' Ar $i c-iar att de cum(!it (entru tine/ ) Ceri un !ucru im(o#i&i!1 am &!&it eu' ) E-% de ce im(o#i&i!/ ,oar n am #" #tau !a *oi% &inen.e!e#''' n orice (arte de unde a+ (utea *eni !a *oi' La urma urmei ntre noi e3i#t" un grad de rudenie +i n ca!itatea mea de rud" n o #" *re.i #" m" in*ita.i uneori !a ma#"/ Nu *oi cere niciodat" mai mu!t1 n tim( ce ea *or&ea cu *e-emen."% m" #tr"&"tu o &"nuia!"' ) Ai con*enit a#ta cu #o.u! meu/ am ro#tit eu cu e$ort' ) Ce .i trece (rin minte% Ide/ Nu1 Nici o c!i(" nu i am *or&it !ui 7an de (!anu! meu' Tu e+ti #ingura care ! +tii +i% dac am #ocotit c" (ot #" .i ! m("rt"+e#c% am $"cut o (entru c" #unt #igur" c" m" *ei a(ro&a cnd .i *oi #(une c"% dac" ar tre&ui #" renun. de a ! mai *edea (e 7an% *ia.a n ar mai a*ea nici un intere# (entru mine +i''' ,a% admite c" mor''' M" n.e!egi/ Atunci .i *ei (ierde #o.u!1 n cin#tea !ui #cru(u!oa#"% dragu! de e! g"#e+te a#t"zi cura2u! #" $ug" de ceea ce iu&e+te''' ,ar #(ectru! unei moarte ar $i aco!o% ntre *oi% de a (ururi% *e+nic% nt"ri ea' +i d"du ca(u! (e #(ate% o&#er*ndu m" (rintre gene!e co&orte' Sim.eam (ri*irea *erde a oc-i!or ei i#codindu mi tr"#"turi!e% ncercnd #" m" $a#cineze% #" m" #u(un" dorin.ei #a!e #"!&atice' M" cu(rin#e mnia' ) @rei #" iei ace!a+i *a(or cu noi/ am ntre&at o ntunecat"' ) O% nu1 zi#e ea cu u+urin."% cu ace!a+i #ur# ange!ic care mi cri#(a ner*ii' @oi *eni mai trziu' Pn" atunci% mi e de a2un# (er#(ecti*a c" *" *oi nt!ni' KV

n $ier&in.ea!a di#cu.iei% n am $o#t atente !a zgomotu! de co(ite a! ca!u!ui !ui 7an +i am tre#"rit amndou" auzindu i *ocea #um&r" #trignd #er*itoru!' Intr" a(roa(e imediat% cu o te!egram" n mn"5 ("rea emo.ionat' ) Mama ta e &o!na*"% Ide''' zi#e e! cu &!nde.e' Se!ma ne c-eam"''' @om !ua trenu! de ora unu noa(tea''' Eram con#ternat"' Mama tre&uie #" #e $i #im.it $oarte r"u ca #or" mea #" m" c-eme (rintr o te!egram"' Toate #oiuri!e de amintiri #e re*"r#ar" n mine' 4a(te m"runte% #cene m"runte din co(i!"ria mea' ,e $oarte mu!t" *reme nu i mai !uam n nume de r"u mamei a#(rimea ei% n.e!egnd c" greaua #arcin" de a #e ngri2i #ingur"% $"r" nici un a2utor% de ne*oi!e !iotei #a!e nu i (utu#e !umina c-i(u! (o#ac' O re*edeam !a &i#eric"% n ziua c"#"toriei me!e% +tergndu +i% (e $uri+ ) (arc" ru+inat" de #!"&iciunea ei ) !acrimi!e care i curgeau (e o&ra2i' O credeam rece +i cura2oa#"% dar (ri*irea ei a.intit" a#u(ra mea n u!tima c!i(" a r"ma#u!ui &un n a*eam # o mai uit''' n durerea mea% un #entiment de e!i&erare mi u+ur" (ie(tu! !a gndu! c" mi !a# n urm" reduta&i!a ri*a!"' A+ $i *rut #" ! (un (e 7an !a curent cu (roiecte!e *eri+oarei #a!e% dar% n u!timu! moment% am ezitat de teama de a nu i *edea c-i(u!% de attea zi!e tu!&urat% !uminndu i #e' N am co&ort !a ma#a de #ear"' Ane Mette mi adu#e o gu#tare n odaie' 7an +i Sigrid tre&uie #" #e $i #im.it $erici.i #" (etreac" acea#t" u!tim" #ear" #cuti.i de com(ania mea' Am r"ma# !a $erea#tr"' =n a!& #ide$iu #e r"#(ndi#e (e#te (ei#a2' Seri!e #candina*e #unt !ungi +i !im(ezi% de un $armec nede$init' O mirea#m" (!"cut" de $n *enea din -am&are!e ar-i(!ine' Scri(ete!e unei $ntni #cr.ia% g"!eata #e ciocnea de g-izdu! e!e (iatr"' Att de mare era #(aima mea de a n o mai g"#i (e mama n *ia."% nct $a(tu! c" 7an +i Sigrid +i (re!ungi#er" $oarte trziu tKte-L-tKte u! m" !"#a indi$erent"' S(ri2init" n &a#tonu! ei gro#% (e (ragu! ca#ei #a!e% m"tu+a 9rita a#i#ta !a (!ecarea noa#tr"' Ce $"g"duie!i +i $"cu#er" 7an +i Sigrid/ n momentu! n care 7er6 aduna renii% am #ur(rin# ntre cei doi o (ri*ire (ierdut"'''

PARTEA A CINCEA
I ) MAMP% 9IATA MEA MAMP1 O #"rutam (e $runte% (e (!ete!e i c"runte' ) nc" nu (oate *or&i% ne a zi# Se!ma' R"u! a do&ort o dintr o dat"''' n cin#tea na(oierii noa#tre *oi#e #" ntoarc" toat" ca#a cu #u#u! n 2o#' Mo&i!e!e tra#e de !ng" (ere.i% ta&!ouri!e date 2o#% toate a+ternuturi!e de (at &"tute +i (eriate% a$ar" !a aer' Sim.i#e o ame.ea!" u+oar" +i% !u#truind o og!ind"% &"ga#e de #eam" c" i #e #trm&a#e gura' N a dat im(ortan."% a continuat #" mnuia#c" ("m"tu$u! de (ene +i cr(a de (ra$ (n" cnd o conge#tie mai #erioa#" dect (rimu! a*erti#ment a imo&i!izat o com(!et' Se!ma% care $"cea curat !a eta2% a g"#it o c"zut" 2o#% &o!&oro#ind ni+te cu*inte in care i # a ("rut c" di#tinge nume!e meu' ,octoru! (e care ! au c-emat #ocotea cazu! gra*' Cum i # a !uminat% !a *enirea mea% &ietu! ei c-i( contractat1 ncerca #" articu!eze ce*a $"r" #" iz&utea#c"% dar cum mi mai *or&eau oc-ii ei care de*eni#er" mari +i n#u$!e.i.i1 ,u(" ce o e3amin" (e mama% #o.u! meu mi d"du (rea (u.ine #(eran.e' Inima i era (rea uzat" ca #" (oat" merge mai de(arte' Ne ntreceam toate cinci n a i ar"ta re#(ect +i a o ncon2ura cu ce!e mai a$ectuoa#e ngri2iri' @or&indu i% $iecare dintre noi a*ea n g!a# o in$!e3iune tandr"' 7an o ncura2aI ) ;aide% mam"% nu te ne!ini+ti1 Ai #" #ca(i +i din a#ta1 n n"de2dea c" mama #e *a #im.i mai &ine ca #" (utem !ua m(reun" (ac-e&otu!% 7an i te!egra$ia#e doctoru!ui 9raa#% care ! n!ocuia !a Kritte!Fer6% rugndu ! #" ! mai #u(!inea#c" nc" *reo cte*a #"(t"mni' Tocmai #o#i#e o te!egram" +i ! am c"utat (e #o.u! meu ca #" i o dau' L am z"rit n gr"din"' O carte de#c-i#" i #e odi-nea (e genunc-i' Nu citea' Cu$undat n gnduri% care ("reau (!ine de ngri2orare% nu m a auzit *enind' Am +o*"it dac" #" ! ntreru( din re$!ec.ii!e #a!e +i% o&#er*ndu ! n t"cere% m am #(eriat de c-i(u! care i #e #co$!ci#e n cte*a zi!e' ) 7an1 ! am #trigat nceti+or' Tre#"ri% +i ntoar#e ca(u! #(re mine' Mi am re(rimat ntre&area care mi #t"tea (e !im&"' Poate c" e! a g-icit o% c"ci a ro+it +i eu m am #im.it (eni&i!' Mi a !uat -rtia din mn"' M" temeam de con.inutu! ei% tremurnd att de tare nct a tre&uit #" m" #(ri2in de &anca (e care #t"tea' ) 9raa# mi aduce !a cuno+tin." c" c!iente!a mea a de*enit ner"&d"toare +i m" c-eam"5 e! n#u+i e (rea ag!omerat +i a+tea(t" cu ner"&dare ntoarcerea mea' Sunt deci #i!it #" iau (rimu! *a(or' A*u o re.inere' E *remea #" mi reiau trea&a% continu" e!% #" mi reg"#e#c ca&inetu! +i (e to.i cei care au ne*oie de mine1 Cum #" nu (rice( c"% (entru a +i reg"#i a(!om&u!% a +i !ini+ti ner*ii (u+i !a gre!e ncerc"ri% i tre&uiau terenu! !ui de ac.iune% re!a.ii!e (ro$e#iona!e cu co!egii% (ro&!eme!e unor o(era.ii di$ici!e/ ,a% cum nu ! a+ $i n.e!e#/ ,ar mai era +i Sigrid1 In$erna!u! ei (!an de a #e introduce n intimitatea c"minu!ui no#tru' Nu #e gr"&ea ea #" +i nt!nea#c" *ec-iu! !ogodnic/ Acea#t" (er#(ecti*" m" $"cu #" (ierd orice m"#ur"' M am aruncat n genunc-i' ) Nu (!eca $"r" mine% am #trigat eu% nu m" !"#a% $ie .i mi!"1 @rei #" dore#c moartea mamei ca #" (ot (!eca KL

cu tine/ M" (ri*i cu a#(rime% a(oi% a+ezndu m" a!"turi de e!% #(u#e iritatI ) Nu mi (!ace o drago#te care .i in#(ir" gnduri crimina!e1 A-1 Cu ce ton ro#ti#e ace#te *or&e crude1 S$r+it"% #igur" c" m" di#(re.uia% n am mai cutezat #" ridic ca(u!' E! #e m&!nzi' ) ,rago#tea ta m" ncnt"% re!u" e!% dar tre&uie #" n*e.i #" .i o cumin.e+ti% #" .i di#ci(!inezi #entimente!e dac" nu *rei ca e!e #" m" o&o#ea#c"' L am (ri*it' P"rea o#tenit% &o!na*' Tr"#"turi!e !ui $rumoa#e (urtau (ecetea !u(te!or #a!e interioare' ) Di o re(et (entru u!tima oar"% draga mea ne*a#t"% urm" e! du(" un moment% n ai de ce te teme n ce (ri*e+te (acea c"minu!ui no#tru' Ct a+ $i $o#t de $ericit" +i de !ini+tit" dac" n !oc de A(aceB% care e3c!ude (a#iunea +i c"!dura% ar $i ro#tit (!"cutu! cu*nt A$ericireS''' 7an a (!ecat' Totu! aici mai ("#treaz" nc" urma (rezen.ei #a!e care $ace de neuitat zi!e!e (etrecute m(reun" cu mine5 r"t"ce#c dintr o camer" ntr a!ta' n c"utarea unei !ic"riri care #" #tr"(ung" tene&re!e ce m" ncon2oar"' :tiu &ine c" durerea mea e e3agerat"% $"r" #cuz"% (entru c" am certitudinea c" mi *oi re!ua mai de*reme ori mai trziu *ia.a a!"turi de iu&itu! meu' =!time!e no(.i au $o#t (entru mine aidoma cu ce!e a!e unui condamnat care a+tea(t" #" $ie condu# !a !ocu! #u(!iciu!ui' n $a.a a(atiei me!e% 7an +i ncrunta #(rncene!e' E!% care dete#ta orice mani$e#tare #entimenta!"% nu (utea admite o att de tota!" !i(#" de *oin."' :i totu+i eram con#trn#" #" m" $ami!iarizez cu ideea (!ec"rii #a!e% dar% momentu! a(ro(iindu #e% mi a("#am &ati#ta mototo!it" +i ud" de !acrimi (e gur"% ca #" mi n"&u+ #trig"te!e care mi urcau din #tr"$undu! inimii' ) Ide% *rei #" mi dai o&iecte!e de toa!et"/ Am ridicat ca(u!% #(eriat" de tonu! rece cu care m" #triga#e% +i am (rimit din (!in (ri*irea ng-e.at" care i $"cea #" ro+ea#c" (n" +i (e cei mai cinici cnd ro#teau *reo gro#o!"nie n $a.a doctoru!ui' Meritam oare acea (ri*ire/ ) ,ac" a+ $i $o#t $emeie% nu i a+ $i ar"tat #o.u!ui meu o $a." um$!at" de (!n# +i un na# ro+u1 @rei #" (!ec cu imaginea a#ta a ta% Ide/ Am a!ergat n $a.a og!inzii +i mi am dat cu (udr"' ) Ei% gata cu (oto(u!/ ntre&" e! $"r" #" #urd"' =za#e de ce! mai #igur mi2!oc ca #" m" $ac" #" mi *in n $ire' R"mnea totu+i di#tant' Se gndea oare !a Sigrid care% cnd +i !ua#e r"ma# &un% d"du#e do*ad" de o demnitate cu att mai emo.ionant" cu ct *"ru! ei +i (utea imagina ce e$orturi #u(raomene+ti $"cea/ ) Ea +tie &ine c" te *a re*edea !a Kritte!Fer61 Am trntit o eu% urm"rindu mi gnduri!e' ) Ce *rei #" #(ui/ 7an mi arunc" o (ri*ire a#cu.it"' ) Sigrid m a (re*enit c" *a *eni du(" noi n Tran#*aa!% c" nici o (utere din !ume n o *a (utea m(iedica1 ) Ea .i a #(u# a#ta +i tu ai crezut o/ ntre&" #o.u! meu% &!&indu #e u+or ca +i cum o emo.ie (rea (uternic" i ncetini#e &"t"i!e inimii' Ei% ad"ug" e!% n*e#e!indu #e &ru#c% *"zndu te ge!oa#"% Sigrid a *rut #" te tac-ineze' ) @om *edea' Pn" atunci% ar tre&ui #" mi n.e!egi ne!ini+tea' ) @"d% &iata mea ne*a#t"% c" ndoia!a te otr"*e+te1 Nu nega1 La urma urmei incertitudini!e ta!e #unt ndre(t".ite +i .i datorez o e3(!ica.ie (e care am amnat o ntotdeauna% $iindc" tot ceea ce atinge #entimente!e ta!e $a." de mine *"d c" te r"#co!e+te n mod a(roa(e &o!n"*icio#' @reau #" te !ini+te#c' S(er c" n ai #" m" 2igne+ti ndoindu te de *or&e!e me!e/ ,e cnd +tii ce anume m a #i!it #" mi ro#tuie#c *iata (e un a!t $"ga+ dect ce! (e care m am crezut #ortit% .i #(ui (ro&a&i! c" te am !uat de ne*a#t" ca #" mi (ot (une n a(!icare (!anuri!e''' ,ac" n a+ $i nutrit dorin.a #incer" de a o $ace $ericit" (e $emeia care *oia #" m" urmeze% a+ $i $o#t un mare *ino*at% drag" Ide1 Crede m"% a!egerea nu mi a $o#t indi$erent"% dim(otri*"% am (u# n ea ce! mai *iu intere#' Singur n .ar" #tr"in"% ideea unui anun. ntr un ziar m a i#(itit' S(re #ur(rinderea mea% am (rimit un mare num"r de r"#(un#uri' Ce! a! mamei ta!e m" $"cea #" n.e!eg% n termeni conci+i c" cerea% nainte de orice% do*ada c" eram cin#tit +i c" (uteam a#igura e3i#ten.a $iicei #a!e' A D fat crescut 0n principii de ordine i economie% necunoscnd dect latura practic a vieii% cci M scria mama ta M sunt de prere c sentimentul trebuie combtut ca pe un du man al bunului sim. B 7an r#e cu $ine.e +i ad"ug"I Scri#oarea a#ta mi a (!"cut''' Nu ro+i% Ide% mu!te c"#"torii # au $"cut a#t$e! +i au $o#t de#tu! de $ericite' 4ii con*in#"% c" atunci cnd te am *"zut% am ncercat o #ur(riz" (!"cut"' Cu toat" e*identa ta timiditate% ai de#c-i# a#u(ra mea ni+te oc-i mira.i% $oarte mari +i (u.in #(eria.i' Oc-ii t"i ca#tanii ("reau att de (uri% Ide% nct am #im.it c" .i am (!"cut din (rima c!i("' n#urndu m" cu tine% .i am adu#% e ade*"rat% o inim" dezam"git"% dar +i o a$ec.iune #o!id" (e care (uteai conta' Di am dat *reodat" (ri!e2u! #" te (!ngi de mine% Ide/ Mi am *rt o&ra2ii nc-i+i n mini!e !ui mari +i i am #"rutat (a!me!e' Am (!n# o 2um"tate de noa(te% nct a&ia mai (uteam de#c-ide (!eoa(e!e um$!ate' N am adormit dect #(re diminea."' Cnd m am trezit 7an era gata m&r"cat' ) Ei &ine% !ene+o% zi#e e! #urznd' A&ia mai a*em *reme #" mnc"m1 n $a.a og!inzii% am ncercat #" re(ar urme!e (e care !acrimi!e *"r#ate (e a#cun# !e !"#a#e (e o&ra2ii mei' 7an #e im(acient" dinaintea ce+tii a&urinde' KK

) Tartine!e unde #unt/ Am dat $uga !a &uc"t"rie' ) Cine .i !e *a mai $ace de acum nco!o/ am g!umit eu' n+e!at de ca!mu! meu% 7an nu +i mai t"inui &una di#(ozi.ie' ) Porridge u! t"u a!unec" (e gt% Ide% +tii #" (otri*e+ti &ine untu! +i za-"ru! +i #mntna' n$u!ec" totu! cu (o$t"' ,u(" ce i#(r"*i% #e ridic"% #e uit" ne!ini+tit !a cea# +i% *"znd c" mai a*ea tim(% #e $.i de co!o% co!o ntinzndu #e +i g!umind' n do#u! u+ii #e auzi o +u+otea!"' ) A-a% #urioare!e me!e *in #" +i ia adio1 #trig" 7an' 4ete!e erau ntr ade*"r aco!o% gata #" (!ece !a !ucru% miro#ind a #"(un% cu o&ra2ii (roa#(e.i +i !ucio+i +i cumnatu! !or !e #"rut" (e rnd' ) Tr"#ura e 2o#% zi#e Se!ma' Am mer# de a !ungu! a(ei a!&a#tre a cana!u!ui Leu-a*en +i a a(ei *erzui a!&"#trui a cana!u!ui Ac-ter-a*en% care re$!ecta o $rumoa#" moar" *ec-e' R"&u$niri de aer (roa#("t% n care #e ame#teca miro#u! (ortu!ui% urcau din (a*a2% #e dega2au din (oduri% din c-eiuri% din &azine' ,e ndat" ce am intrat n (ort% *a#u! 5e 6esolute mi a iz&it oc-ii' Pa#agerii +i nce(u#er" #" urce (e (a#are!"' Inima m" ndemna #" .i(% dar m" #t"(neam' Mai trziu% n tim( ce i de#(ac-etam% n ca&in"% un o&iect de (rim" nece#itate% 7an mi a #(u#I ) Ai #" mi !i(#e+ti% Ide' 4ac" ,omnu! #" te (ot re*edea ct mai curnd1 Ace#te cu*inte% ro#tite din *r$u! &uze!or% n gra&a (!ec"rii% m" nt"rir"' Pe m"#u."% i (u#e#em (ortretu! !ui Ni!# a!"turi de un (a-ar n care a+eza#em c.i*a tranda$iri ro+ii din gr"dina noa#tr"' =n c!o(ot i *e#ti (e cei care nu (!ecau #" co&oare% de (e na*"' C!i(a #"rutu!ui de &un r"ma# #o#i#e% c!i(a n care c-emi n mod 2a!nic% n a2utor% toate i!uzii!e% n care #(ui n +oa(t"I A! *oi re*edea1B So.u! meu +i a("#" &uze!e (e a!e me!eI ) Cura2% Ide% (e curnd1 Lacomi% oc-ii mei cu(rin#er" (entru u!tima oar" $rumo#u! ca( &"r&"te#c% (ri*irea !ui c!ar"' Pe (ragu! (a#are!ei m" mai #"rut" o dat"% a(oi am (!ecat $"r" #" m" uit na(oi% de $ric" #" nu !e+in' II ) N= S=NTEM IN4AILI9ILI N PRONOSTIC=RILE noa#tre% mi #(u#e#e 7an' n #tarea mamei ta!e # ar (utea (roduce o ame!iorare' ntr ade*"r% de cnd a$!a#e c" n o *oi ("r"#i% #e #im.ea ce*a mai &ine' mi (u#e#em (atu! n camera ei' ,e dou" zi!e% &o!na*a (utu #" +i mi+te (u.in (artea drea(t" +i in$irmiera% care *enea n $iecare diminea." # o ngri2ea#c"% #e mira#e de (rogre#u! nea+te(tat' Ca #" #ati#$ac mania de cur".enie a mamei% am anga2at o #er*itoare' O aco(erea (e mama cu un *"! #u&.ire ca # o a(ere de (ra$ iar eu #urdeam *"zndu i mu!.umirea care i zugr"*ea (e c-i( !a zgomotu! m"turii +i a! &urete!ui nmuiat in a("' A$ar" nc" mai era ca!d' 4ere#tre!e r"mneau a(roa(e toat" ziua de#c-i#e #(re gr"dina n care #emin.e!e de $!oarea #oare!ui nce(eau #" #e coac"' Zi!e!e #e #curgeau ntr un #oi de #enin"tate me!anco!ic"% dar nu !i(#it" de du!cea."' ntr o diminea."% de#c-iznd oc-ii% am *"zut o (e mama ntoar#" #(re mine' Surdea% ar"tndu mi c" (utea #" +i mi+te degete!e de !a mna drea(t"' nce(nd din acea zi (rogre#e!e de*enir" din ce n ce mai *izi&i!e +i doctoru!% c"ruia 7an i o recomanda#e (e #oacra !ui% nainte de a (!eca% #ocotea c"% contrar oric"ror a+te(t"ri% &o!na*a (utea #" +i reca(ete $o!o#irea (ar.ia!" a mem&re!or' Am (oruncit #" #e aduc" un $oto!iu ru!ant% care mi # a ("rut a $i ce! mai con$orta&i!' Cu o &ucurie co(i!"rea#c"% mama *oi #" #e a+eze imediat n e!' Pe c-i(u! ei a#(ru% rea("ru #ur#u!% +tergnd grima#a unui o&raz (ara!izat' ,e acum nco!o (utea #" ia#" n gr"din"% unde #e &ucura de aeru! $oarte (!"cut' Ca #" e*it #c"ri!e% am co&ort (aturi!e ntr o odaie de !a (arter' Primu! me#a2 de !a #o.u! meu #o#i de !a La# Pa!ma#% o carte (o+ta!" !aconic"% (e care am ("#trat o toat" noa(tea (e inim"' ,ea!t$e! m" (re*eni#eI ACore#(onden.a nu i (artea mea cea mai tare1B Se!ma r#e de mine cnd $actoru! mi nmn" mi#i*a' ) O n-a.i cum +i n-a." -o.u! (rada1 4ericita a+te(tare a unei re*ederi #igure mi um(!ea acum toate zi!e!e' Mama +i rec"("ta $or.e!e' Starea ei nu mai cerea dect ngri2iri m"runte' ntr o zi% n tim( ce m" ntorceam cu nu &ra. de da!ii% ea mi #(u#e n mod di#tinctI A9un" ziua% Ide1 #urznd +iret% &ucurndu #e de #ur(riza mea' n curnd% #e (utu $ace n.e!ea#"% (rin cu*inte u+or #t!cite' Putu #" citea#c" +i% !a &ra.u! uneia dintre noi% #(ri2init" ntr un &a#ton% #" $ac" trei% (atru (a+i (rin gr"din"% unde i in#ta!a#em $oto!iu! ru!ant' Cnd m"tu+a Ant2e *enea #" i .in" com(ania% (ro$itam ca # o +terg din ca#"' S"ream n trenu! de Sc-Feningen +i mi !uam ceaiu! (e tera#a unui mare re#taurant' A!egeam !ocu! unde #t"tu#em cu 7an' Orc-e#tra cnta *a!#uri !ente' Atunci ce*a #e ru(ea n mine% a*eam #entimentu! c" nu mi *oi mai re*edea niciodat" &"r&atu!5 mi !"#am ceaiu! ne&"ut +i m" ndre(tam #(re cm(uri% c"utnd !ocuri!e (e unde m" o(ri#em m(reun" cu e!' O !uam n direc.ia dune!or n$!orite' Eram #igur" c" *oi mai g"#i nc" adncitura (e care tru(uri!e noa#tre o !"#a#er" n ni#i( n acea duminic" diminea." att de a!&a#tr"% att de (!in" de #unetu! c!o(ote!or +i de &zitu! a!&ine!or' M" ntorceam aca#" &o!na*" de no#ta!gie' 4nu! $u#e#e #trn# de mu!t% cm(uri!e erau (u#tii' O (a#"re #e n"!.a n aer% z&ura cnd #u#% cnd 2o#% ca +i cum # ar $i iz&it de ni+te o&#taco!e' 0ze de a(" z&urau (e #u(ra$a.a cana!e!or +i cnd a(unea #oare!e aeru! de*enea mai #onor' 9eca.ine!e +i !an#au din n"!.imi ace!I g2ear(1 g2ear(1 monoton' A(roa(e de m!a+tini!e K?

unei ("durici #e auzeau !"tr"turi!e *u!(i!or tinereI c-ea$1 c-ea$1 :i ca o g!um" (roa#t" ecouri!e din *a!e !e mu!ti(!icau' M" gr"&eam% m" temeam de o&#curitatea unde% ntr o #ear"% am *"zut n"!.ndu #e dou" $ocuri ne&unatice' i aduceam mamei #caie.i mari% a!&a+tri% din #mrcuri' Ei i (!"ceau% $iindc" .ineau $oarte mu!t' III NTR O NOAPTE% LA T7ORPA% 7an dormea att de (ro$und% nct $"r" #" m" #imt"% am (utut #" i ating cu &uze!e mini!e !"#ate n *oie (e cu*ertur"' Adu!mecam c"!dura tru(u!ui #"u *oinic +i% ndr"znea." din (ricin" c" dormea% mi am (u# gura (e carnea !ui n !ocu! unde i &"tea inima''' ,ar e! #e trezi' ANe&unoB% #(u#e#e rznd +i m" cu(rin#e#e n &ra.e''' Oare n acea noa(te germene!e &inecu*ntat #" $i rodit n (ntece!e meu/ ,e cte*a zi!e m" c-inuia o n"de2de ame.itoare' Po#i&i!itate n"ucitoare% n care nu cutezam #" cred nc"% $iindc" dece(.ia ar $i $o#t zdro&itoare +i m" $eream #" cred n ceea ce (oate c" nu era dect o i!uzie' Nu i am #cri# nimic #o.u!ui meu iu&it de#(re $ericita (re#u(unere' :i% a(oi% ceea ce a+te(tam ca (e un miraco! # a m(!init1 Nu m" mai (uteam ndoi1 ,u!ce!e #ecret m" um(!ea de o emo.ie% a c"rui (ro$unzime nu (utea $i e3(rimat" de nici un cu*nt% de nici o muzic"' Acum mi *enea #" rd de &"nuie!i!e me!e% de tu!&ur"ri!e me!e' Teama con$uz" care% (e moment% mi t"ia#e r"#u$!area% (ieri#e1 Sigrid nu mai (utea #" mi ia !ocu!1 ,ou" mini mici +i $ragi!e o nde("rtau' Pierdu#e (artida1 S(iritu! ei (utea urzi orice (!an negru% nu m" mai temeam% c"ci a*eam #" $im doi ca #" ne a("r"m1 Zi!e!e mi #e ("reau ncnt"toare' @i&ram de &ucuria care mi .+nea din oc-ii% din (orii (ie!ii +i mama +i #urori!e me!e% intrigate% m" tot ntre&au' ,ar o *ag" #u(er#ti.ie m" m(iedica #" mi dez*"!ui du!ce!e #ecret atta *reme ct nu i ! m("rt"+i#em nc" iu&itu!ui meu' n #$r+it% nemairezi#tnd% i am #cri#I ADragul meu so% n-am vrut% 0nainte de a fi foarte sigur% s-i anun nde#dea care m-a inut 0n nesiguran attea (ile i care acum a devenit o realitate= >u m poi vedea ro ind... ascultN vom aveau un alt mic >ils i a vrea s pot trage de firul ceasurilor ca s-i i aduc mai repede copila ul. /t de frumos mi se pare acum viitorul1B Scri#oarea a#ta% ntreru(t"% n a mai (!ecat nici n ziua aceea% nici n zi!e!e urm"toare' Mama% a+ezat" n $oto!iu! ei% a $"cut% (e nea+te(tate% o #inco("' ,octoru!% c-emat n gra&"% a g"#it o $oarte r"u' Cu a2utoru! !ui% am iz&utit # o a+ez"m n (at' ,ar ea +i intra#e n agonie' Ne am adunat toate cinci n 2uru! ei% contem(!nd% (rintre !acrimi% ace! c-i( care ne era ce! mai drag dintre toate' P!eoa(e!e +i &uze!e i r"m"#e#er" ntrede#c-i#e' La inter*a!e regu!ate% un -rit r"gu+it i #e urca n (ie(tu! care ("rea c" #e !u(t" #u& o greutate imen#"' Le am #co# a$ar" (e #urori!e me!e care (!ngeau $oarte tare' Cnd am r"ma# #ingur" cu mama% am ngenunc-eat !a c"("tiu! ei' AE o #im(!" criz"% care *a treceS% i am #u$!at eu !a urec-e' M o $i n.e!e#/ Mna ei% care o .inea (e a mea% n a*u nici o tre#"rire' S$+iat" de -orc"ituri!e cum(!ite% m" rugam din #tr"$unduri!e inimii me!e% nu ("r"#eam din oc-i c-i(u! (a!id (er!at de #udoare' ,octoru!% ntor# #(re #ear"% ne $"cu #" (rice(em c" orice ncercare ar $i de (ri#o#' ,u(" ce !e am #i!it (e ce!e mici #" #e cu!ce% eu +i cu Se!ma am *eg-eat o (e muri&und"' Noa(te nceat"% dureroa#"% n care% ntre rug"ciuni!e noa#tre% *or&eam de#(re e3i#ten.a ei grea% (!in" de gri2i +i de ne*oi% de(!ngnd $a(tu! ca ,omnu! i #curta#e zi!e!e tocmai atunci cnd *ia.a i ar $i $o#t mai !ini+tit" +i !i(#it" de traca#"ri' Se!ma adormi' Mi #e ("ru c" r"#u$!area zgomotoa#" a mamei #e (oto!ea% de*enea mai (u.in greoaie' Am !uat !umnarea +i m am a(ro(iat de c-i(u! ei' Zgomotu! din (ie(t i #e #tin#e#e' Mama +i m(reun" mini!e% r"#u$!"''' Mi am re.inu re#(ira.ia% (ri*ind o $i3' Mai r"#u$!" o dat"% o r"#u$!are mai u+oar" dect (rima +i care !u" cu ea ceea ce i mai r"m"#e#e din *ia."' Muri#e' Tr"#"turi!e ei #e*ere #e de#tin#er" ntr o e3(re#ie de #ati#$ac.ie% a(roa(e de mu!.umire' Riduri!e (arc" i #e +ter#e#er"% n o *"zu#em niciodat" att de $rumoa#"' Ne duceam n $iece diminea." toate cinci !a cimitir animate de un #oi de c"in." de a nu i $i dat mamei ceea ce i am $i (utut da' Eu% mai a!e#% care% m" !"#a#em &ntuit" de gndu! c" de acum nco!o nimic nu mai #t"tea n ca!ea (!ec"rii me!e' ,e+i c-inuit" de remu+c"ri% nu mi (uteam m(iedica inima #" nu mi tre#ar" de &ucurie !a (er#(ecti*a de a mi re*edea #o.u!% de a i anun.a marea *e#te +i de a mi re!ua% a!"turi de e!% e3i#ten.a de odinioar"' Am &"gat de #eam" c" (e #urori!e me!e (ierderea mamei nu !e zgudui#e c-iar att ct # ar $i cu*enit' E!i&erarea dintr un 2ug% ade#ea nedre(t% !e atenua durerea' N a*eam deci de ce m" ne!ini+ti n (ri*in.a !or% cu att mai mu!t cu ct Se!ma ("rea #" $i mo+tenit energia mamei' Tocmai di#cutam !ucruri!e ace#tea cu m"tu+a Ant2e cnd am (rimit% ca r"#(un# !a te!egrama mea% o te!egram" ncura2atoare de !a #o.u! meu' ,u(" ce au $o#t nde(!inite toate $orma!it".i!e mo+tenirii +i du(" ce notaru! m"tu+ii Ant2e a $o#t numit tutore!e #urori!or me!e% am (utut $i3a n #$r+it ziua m&arc"rii' ,ar c-iar n ace! moment am (rimit o #cri#oare de !a 7an' Mi # a $"cut r"u citind o% totu+i ea nu con.inea dect *or&e &uneI AEm fost nenorocit% drag Bde% aflnd de moartea mamei tale. D regret sincer pe femeia care a crescut-o pe Bde a mea. &aporul OEriellaP pleac% prin 6otterdam% la Q noiembrie. 3n atunci ai tot timpul s te 0ngri#e ti de viitorul surorilor tale. Doresc s dispui de toat suma pe care i-am lsat-o la 7ancR am mai adugat un mic capital% a a c-i vei putea prsi lini tit surorile. >u-mi rmne% drag Bde% dect s-i #ac o mrturisire care m cost% pentru c tiu c te va rscoli. :otu i% socot de datoria mea s-i 0mprt esc un ?H

fapt care ar putea s capete prea mare importan dac i l-a ascunde. &e(i tu% u(e( de preambuluri% cunoscndu-i susceptibilitatea. 1i bine% iatN 0ntr-o bun diminea% Sigrid a picat Ba ;rittel!er"% fr s m anune. >-a venit singur% ci trnd dup ea un grup de prieteni pe care i-a cunoscut 0n timpul traversrii. Stau toi la 4ohannesburg i ea locuie te la ei. Dup ce-am mncat Ba hotelul O6oCalP% ne-am terminat seara la club. Din cnd 0n cnd amicii veneau i claJonau 0n faa u ii mele. >u i-am primit i Sigrid mi-a trntit-o c prietenii ei m socot omul cel mai prost crescut pe care l-au v(ut vreodat. 1a vorbe te tot timpul cu nerbdare% despre 0ntoarcerea ta. >u mi-e greu s-mi 0nchipui spaimele tale= 5ini te te-te% Sigrid n-a pus 0nc piciorul la noi 0n casR asta o vei hotr0 tu cnd te vei 0ntoarce. Deci nu-i face gri#i inutile. Bde% colria mea nebunatic% nu sunt eu al tuA Socot c scrisoarea mea 0i va a#unge chiar 0n a#unul plecrii. :e voi a tepta la /apeto!nR a a ne vom revedea mai repede= 1 ti mulumitAB Pagini!e ace#tea m" arunca#er" ntr o (ro$unda tri#te.e' Toate *or&e!e &une cu(rin#e n e!e #e +ter#er" n $a.a #trig"tu!ui de a!arm" care urca #(re mine (rintre rnduri''' Mi #e ("rea c" #"(t"mni!e care m" mai de#("r.eau de #o.u! meu cu(rindeau o eternitate% erau (!ine de amenin."ri +i de ca(cane' ,ac" 7an ar $i (utut #" m" *ad" n tim(u! tra*er#"rii1 4ugeam de mine n#"mi% a#i#tnd% cu tot do!iu! meu% !a toate concerte!e% !a toate di*erti#mente!e de (e &ord% m(rietenindu m" cu ct mai mu!.i (a#ageri' ,ar nu (uteam #ta mu!t" *reme ntr un !oc' Seara% trziu% mai $"ceam nc" ncon2uru! (un.ii% ca #" m" o&o#e#c (n" !a e(uizare +i #" m" #cu$und ntr un #omn $"r" *i#e' n $iecare diminea." urm"ream (e o -art" imen#"% atrnat" n -o!% mer#u! dra(e!e!or minu#cu!e indicnd drumu! (arcur#' n #$r+it% comi#aru! de &ord mi #(u#e c" ne a(ro(iem de Ca(etoFn' C!i(a nt!nirii nu mai era de(arte% +i eu m" $r"mntam ntre&ndu m" cum *a (rimi #o.u! meu *e#tea (e care a*eam #" i o dau' Se *a &ucura #au *a *edea o (iedic" n (!u#% dac" nutrea n"de2dea de a #e e!i&era ntr o zi/ 7an $u (rintre (rimii care #e urc" (e *a(or' P"ru mi+cat *"zndu m" n -aine de do!iu% a(oi m" m&r".i+" cu tandre.e' ) 9iata mea ne*a#t"% m" #(erii1 zi#e e! (ri*indu m" cu oc-iu! medicu!ui' Mi am (!ecat (ri*iri!e' ,e ndat" ce ne am in#ta!at n trenu! care tre&uia #" ne duc" de !a Ca(etoFn !a 7o-anne#&urg% e! nu #e mai (oto!i cu ntre&"ri!eI *oia #" +tie tot% #e intere#" de &oa!a mamei% de u!time!e ei c!i(e% +i de #tarea de #(irit n care mi !"#a#em #urioare!e' P!in de aten.ii% odat" *enit" #eara% m" in#ta!" n (atu! meu' :i cnd% !a !umina #te!e!or de (e ceru! A$ricii% ! am *"zut +i (e e! in#ta!at n (atu! !ui% a(roa(e% $oarte a(roa(e de mine% $ericirea mi re*eni tot att de *io!ent" (e ct mi $u#e#e +i #(aima' O !ini+te ne#(u# de (!"cut" m" n*"!ui% m" !eg"n" ntr un #omn ntrem"tor' Acea#t" !ini+te mi am reg"#it o !a de+te(tare% n toat" (!enitudinea ei% cnd% (rintre gene% ! am z"rit (e #o.u! meu' i *edeam din (ro$i! c-i(u! energic% ("ru! &!ond% ciu$u!it' Se uita (e geam% cu un aer gnditor +i ngri2orat' Nu m am a!armat ctu+i de (u.in' @eni#e momentu! #" m" e!i&erez de taina mea' Ct mi era de (!"cut #" aud c!i(ocitu! a(ei cu care #e #("!a% #" re#(ir (ar$umu! $ami!iar a! ("ru!ui #"u1 Tre#"ream din toat" $iin.a mea cnd m" gndeam c" mi *a $i dat #" ! *"d din nou zi!nic% #" dorm !ng" e!% #" i ating +i #" i aran2ez o&iecte!e (er#ona!e1 i *oi (ndi din nou z&rnitu! motoru!ui cnd ma+ina !ui #e *a a(ro(ia de gri!a2% *oi a#cu!ta din nou zgomotu! drag a! (a+i!or #"i' Nume!e !ui Sigrid nu $u#e#e nc" ro#tit' Poate c" ! e*itam% c"!"uzi.i de o (ruden." tacit"' Totu+i% de cnd m" &ucuram de (rezen.a omu!ui iu&it% (erico!u! ace!ei $iin.e d"dea na(oi' Era a doua zi a c"!"toriei noa#tre' Lene+"% cu oc-ii nc-i+i% #a*uram (er#(ecti*a ace!or !ungi cea#uri (etrecute numai cu e! n *agonu! #trmt de tren' A(oi ! am auzit #(unndu miI ) 9un" diminea.a% Ide1 :i mi #ur#e' @reau #" rennoie#c (ro*izia de a("' Nu .i am mai !"#at +i .ie''' P"rea &ine di#(u#' Ceru! #e a!&"#trea' Ici% co!o% cte o in#u!i." de *erdea." #au cte o $erm" izo!at"5 ct !oc% ct #(a.iu (entru z&oru! *i#e!or +i a! n"de2di!or1 A+ezat n co!.u! din $a.a mea% 7an citea ziare!e' ) Tu nu cite+ti/ m" ntre&" e! ntinzndu mi o re*i#t"' Oc-ii !ui% care #e uita#er" !a mine n treac"t% re*enir" a#u(ra mea cu o e3(re#ie mirat"' ) Ce #e ntm(!"% Ide/ ,e ce ai aeru! "#ta att de &ucuro#/ Atunci% m am g-emuit a!"turi de e! +i i am #trecurat n mn" #cri#oarea ntreru(t" de #inco(a &ietei me!e mame' Cnd% du(" ce a citit cte*a rnduri% a ridicat ca(u!% oc-ii !ui erau (!ini de o a#t$e! de !im(ezime% nct un #u#(in a .+nit din #tr"$undu! &ietei me!e $iin.e' ) E ade*"rat' Ide/ Nu te ai n+e!at/ Cu o mi+care #(ontan"% m" tra#e !ng" e!' Ct mi #e ("ru de #o!emn n #eara aceea a(u#u! #oare!ui care m(ro+ca ceru! cu $!"c"ri!e #a!e1 Com(artimentu! no#tru ardea n (ur(ur" IV LA CO9ORIREA ,IN TREN o #i!uet" e!egant" *eni #(re noi cu mna ntin#"' ) M" &ucur c" te ai ntor#% Ide''' mi zi#e Sigrid' Poate c" #o.u! t"u *a $i mai (u.in moroc"no# acum/ n tim( ce 7an #e ocu(a de &aga2e% m am ndre(tat% m(reun" cu ea% #(re ie+ire' Era cea#u! trei diminea.a' n ntunericu! din mica (ia." din $a.a g"rii% am z"rit o ma+in" cu $aruri!e a(rin#e' ) Ma+ina !ui 7an e n re(ara.ie' A tre&uit #" ia trenu! ca #" *in" !a 7o-anne#&urg' Atunci% ne am n.e!e# ca !a ?J

#o#irea ta% #" *" $o!o#i.i de ma+ina mea% mi e3(!ic" Sigrid% de#c-iznd (ortiera' @" n#o.e#c !a Kitte!Fer6' O-% nu .i $ie team"% ad"ug" ea *"zndu mi c-i(u! de#cum("nit% eu nu r"mn aco!o dect cte*a cea#uri' ,oar ct m" odi-ne#c un (ic% a(oi (orne#c !a drum1 O e3(re#ie &at2ocoritoare (!utea (e &uze!e ei' 7an neg!i2a#e #" m" (re*in" de e+ecu! umi!itor de a ("+i odat" cu Sigrid n ca#a drag"% reg"#it"' Sigur c" #o.u! meu nu #e gndi#e att de de(arte' =n &"r&at nu *ede !ucruri!e a+a cam !e *ede o $emeie' Se a+ez" !a *o!an a!"turi de mine% n tim( ce *eri+oara !ui #e cui&"ri n $undu! ma+inii' ) Ziua c"!dura e in#u(orta&i!"% dar no(.i!e #unt ntotdeauna r"coroa#e% remarc" ea' Mergem (rin ntuneric' 4aruri!e ar"tau un drum de#$undat +i *"rgat de urme!e c"ru.e!or' Ma+ina #e c!"tina +i #e zdruncina' M" #im.eam &ine (e ("mnt a$rican +i ncercam o (!"cere a#(r"' Cnd ma+ina #to(" n $a.a (orti.ei gr"dinii% #e !umina de ziu"' ,ai#8 +i #er*itorii d"dur" $uga' ) Ceai1 (orunci 7an $recndu +i mini!e' Dinndu m" de &ra.% du+manca mea trecu (ragu! o dat" cu mine' M am uitat !a cea#' Era +a#e $i3' n acea c!i(" #e auzi un c!inc-et u+or' 0eamu! de !a cea# #e #(ar#e n dou"' ) Su(er#ti.ioa#"/ g!umi Sigrid% o&#er*ndu mi tu!&urarea' 7an #uri#e' ) L ai !o*it de na#ture!e mantou!ui% zi#e e!' ) Nu% r#e amuzat" *eri+oara !ui% #tic!a # a #(art (ur +i #im(!u cnd ne am uitat !a ea' +i #coa#e 2ac-eta +i ("!"ria' ,in nou% am r"ma# (!in" de #tu(oare n $a.a $rumu#e.ii ace!ei $emei' Mi #e ("rea c" i *"d (entru (rima oar" oc-ii (re!ungi% ntin+i #(re tm(!e% #c!i(irea !argi!or (u(i!e *erzi n care 2ucau (uncte de aur' :i ce !inie (ur" a*ea gura ei cu &uze (!ine1 O e3aminam n mod am"nun.it% $"r" #" g"#e#c ce*a care #" mi di#(!ac"' ) mi da.i *oie/ Cozi!e mi #trng tm(!e!e''' S(unnd ace#tea% +i #coa#e ace!e de &aga +i cozi!e de#$"cute +i #cuturate #e de#(!etir" ca o ca(" de m"ta#e .e#ut" cu $ir de aur +i argint' 7an o (ri*i cu un aer nemu!.umit' ) @"d c" te #im.i ca !a tine aca#"1 9om&"ni e!' ) &ad nu d?=25 #trig" ea' ,oar cei moroc"no+i (ot $i +oca.i de ni+te cozi de#$"cute1 Cu dezin*o!tur"% trecu din odaie n odaie% o(rindu #e n $a.a ta&!ouri!or% a c"r.i!or' @"znd dea#u(ra (ianu!ui Ca#cada din Tro!!-Yttan a*u o #c!i(ire n oc-i' ) N am o&#er*at o% $iindc" am *enit aici doar o #ingur" dat"% acum cte*a zi!e +i domnu! care tre&uia #" mi $ac" onoruri!e ca#ei% m a e3(ediat cu atta gra&"% nct toate ace#te !ucruri mi au #c"(at' Oc-ii ei ironici i c"utar" (e ai !ui 7an% n care #e i*i nu +tiu ce tu!&ur"toare amintiri' Cum #" nu mi dau #eama c" !u(te!e +i intrigi!e de !a T2or(a *or continua +i aici/ ,ar nt"rit" de du&!u! meu dre(t% ace!a a! c"#"toriei +i a! maternit".ii% eram mai -ot"rt" ca niciodat" #" .in (ie(t intru#ei' @oia r"z&oi/ 4ie1 =n r"z&oi #urd% tenace% cu att mai mu!t cu ct toate a#tea #e (etreceau $"r" +tirea #o.u!ui meu' @ai1 N am ntrziat #" &ag de #eam" c" e! a*ea (entru ea o #!"&iciune de net"g"duit' n tim(u! a&#en.ei me!e o introdu#e#e n $ami!ii!e tuturor (rieteni!or no+tri% o nt!nea (e !a $erme% n #eri!e n care #e 2uca &ridge% a(oi !a cinema''' Cnd era Ia Kritte!Fer6% +i !uau micu! de2un n #a!onu! de ceai a! doamnei 4ranc8n +i a(eriti*u! !a c!u&' A(roa(e n $iecare zi% a$!am de !a o (rieten" #au a!ta di*er#e $a(te m"runte care% n oc-ii !or% nu a*eau im(ortan.a (e care o c"("tau ntr ai mei' Sigrid nu ne era rud"/ @eri+oara doctoru!ui Q*ar#en $u deci (rimit" cu &ra.e!e de#c-i#e' 4rumu#e.ea ei re*o!u.ion" c!anu! ma#cu!in' ,ar admira.iei a&ia deg-izate a &"r&a.i!or% ea !e o(unea acea camaraderie de $at" de trea&"% care% n .ara ei% (une $emeia (e ace!a+i (!an cu &"r&atu!' Ct de#(re $emei% a#u(ra c"rora e3ercita o #tranie im(re#ie% +tia #" #e $ac" (!"cut" (rin origina!itatea +i maniere!e ei% (rintr o n#u$!e.ire +i o *aria.ie care nu e3i#ta#er" n *ia.a !or' n conc!uzie% (ractica din (!in (ro*er&u!I AMici!e daruri ntre.in (rieteniaS' 7an ("rea mndru de #ucce#u! *eri+oarei #a!e' Su& imua&i!u! cer a! A$ricii% (oate c" gu#ta mai &ine $rumu#e.ea ce!ei care% ca +i e!% *enea din .ara z"(ezi!or +i a !e&ede!or' Sigrid m" co(!e+ea +i (e mine cu cadouri +i% din genti!e.e% eram #i!it" #" !e acce(t% m"car c" eram de(arte de a crede #inceritatea !or' Cnd 7an &"g" de #eam" #i!a mea% #e ne!ini+ti' ) Nu tre&uie #" ai o idee (reconce(ut" m(otri*a !ui Sigrid' Nu o&#er*i c" a de*enit rezona&i!"/ ,ea!t$e!% tn"ru! meu co!eg% doctoru! Cor#en% i $ace o curte ndr"cit" +i a#ta nu (are #" i di#(!ac" *eri+oarei me!e' Ce .i nc-i(ui/ N am *rut #" i r"#(undI Ai to!erez a#iduit".i!e% dar tu% dragu! meu% cu toat" #t"(nirea ta% ce #(aim" &"nuie#c n!"untru! t"u% de ndat" ce doctoru! Cor#en #e a(ro(ie de $o#ta ta !ogodnic"1B ,e !a o *reme% 7an dori # o *ad" mai de# !a ma#a noa#tr"' Era totu+i de(arte de a $i ama&i! cu ea' A*eam im(re#ia c"% tratnd o cu indi$eren."% ori aruncndu i cte o r"utate care o $"cea #" ("!ea#c"% *oia (ur +i #im(!u # o ncerce dac" ! mai iu&ea' ,ar Sigrid era (rea $in" ca #" nu +i dea #eama c" *"ru! ei era ge!o# +i #ur(rindeam ade#ea n oc-ii ei (re!ungi un $u!ger de trium$' Atitudinea% n mod $ire#c% cordia!"% (e care o ado(ta#e $a." de e!% nu m" n+e!a' Pa#iunea ei dura' Nu mai eram in*ita.i $"r" Sigrid care *enea din ce in ce mai de# !a Kritte!Fer6' Locuia !a ARo8a! ;ote!S% unde (rimea !ume% d"dea me#e #au organiza #eri de &ridge' ,e unde +i tr"gea *igoarea a#ta ca #" $ac" a#t$e! na*eta ntre ora+ +i trgu! no#tru/ A(roa(e (atru ore de drum
25

,e ce nu1 N#uedez"O'

?>

de#$undat% #u& cer arz"tor% ca #" #e ntoarc" na(oi du(" dou"zeci +i (atru de ore' ,ar mna $in" care .inea *o!anu! a*ea toat" energia nece#ar"' Sigrid era mai *iguroa#" dect !"#a #" #e ntre*ad" o&ra2ii ei (a!izi +i coa$ura im(eca&i!"' Re*enea din c"!"torii!e ei !a $e! de (roa#("t" +i de tranda$irie' C-iar (e terenu! de teni# $rumoa#e!e ei cozi (rin#e cu ace groa#e de &aga nici nu #e c!inteau m"car' V CRN, MP TREZEAM N TOI=L NOPDII% r"mneam mu!t" *reme cu oc-ii de#c-i+i aten.i !a o(era !ent" care a*ea !oc n!"untru! meu' Acum co(i!a+u! +i mani$e#ta ade#ea (rezen.a +i de $iecare dat" m" co(!e+ea o und" de $ericire +i n"de2de' Maiorea#a +i d"dea marea ei rece(.ie anua!"' 9rutarii trgu!ui trudeau n draci% #u(ranc"rca.i de comenzi% +i toate #tr"zi!e miro#eau a (ati#erie' n ca#a #(a.ioa#" +i con$orta&i!" a maioru!ui% o#(ita!itatea era am(!" +i u+oar"' Pentru ceremonia acea#ta% in*ita.ii *eneau de de(arte' Erau mai &ine de o(tzeci de (er#oane' Toate u+i!e $u#e#er" #coa#e +i c-io+curi de *erdea." ad"(o#teau m"#u.e!e a+ezate (n" n anticamer"' La intrare% o ziari#t" cu oc-e!ari gro+i #tenogra$ia nume!e +i ca!itatea oa#(e.i!or% ad"ugnd ) !a doamne ) +i de#crierea toa!etei !or' Tinere!e a2utau !a #er*it% turnau ceaiu! +i !ic-ioruri!e% duceau (!atouri!e' Tot ace! tineret i ar"ta !ui Sigrid o (a#iune entuzia#t"' Se ntreceau #" i o$ere ) cu o&ra2ii nc-i+i ) cadouri nai*e +i #im&o!iceI #emne de carte &rodate cu o inim" #au cu cu*inte!eI A,e cine m" ata+ez% !ng" ace!a mor1B 7er&e de tranda$iri n#o.ite de &i!e.e!e din care iz&ucnea o 2u*eni!" +i tu!&ur"toare ne*oie de a iu&i''' Omagii ne*ino*ate care o $!atau (e Sigrid% m&r"cat" n m"ta#e a!&"% cu un +irag de ru&ine !a gt' Purta o ncnt"toare ("!"rie cu &oruri mari% din (ai de orez% m(odo&it" cu cire+e ro+ii a(!icate de $iecare (arte% #u& &oru! !arg% care i c"deau (e#te urec-i' Aceea+i #(aim" mi cu(rin#e inima *"zndu ! (e 7an (ri*ind o !ung% cu o mirare ame#tecat" cu admira.ie' St"(na ca#ei ne atra#e aten.ia #(unndu ne c" ne (reg"ti#e o #ur(riz"' =n $ac-ir n *izit" !a $ami!ia Moo#aa% care a*ea un magazin cu m"t"#uri din India% (e Mar6et Street% $"g"dui#e #" *in" du(" ceai' Se numea ;a2ra A8o&' Lumea zicea c" #e &ucura de renume mondia!' I #e atri&uiau cuno+tin.e e3traordinare' n urma #er*itoru!ui negru% care nu mai a*u#e#e *reme #" ! anun.e% a("ru un &"r&at de ta!ie mi2!ocie% u+or nco*oiat' =n tur&an *o!umino# i ncon2ura ca(u!' Oc-ii% de un negru #tr"!ucitor% i i!uminau $a.a oac-e+"' Rotindu +i (ri*irea% #a!ut" a#i#tenta% ducndu +i degete!e !a $runte' ,oamne!e #e n$iorar"% atente +i (u.in #(eriate' ) Care dintre ace#te doamne *rea #" +i cunoa#c" *iitoru!/ ntre&" e! du(" ce maiorea#a ! (rezent"' Ce!e mai curioa#e ntin#er" mini!e% mini greoaie% cu $a!ange!e nde#ate% mini $ine% toate n#" $oarte ngri2ite' ) Nu *" im(acienta.i% drage!e me!e% zi#e #t"(na ca#ei' Ma#ter A8o& nu *a uita (e nimeni''' Eram a+ezat" n #(ate!e (ianu!ui% cu doamna 0oFan $iica (a#toru!ui Murr&an6' Ca +i mine% +i ea (re$era #" treac" neo&#er*at"' Caracteru! meu #e (otri*ea &ine cu a! ei% &!nd +i #u(u#' Romantic" +i (ioa#"% i $u#e#e de#tu! de greu #" #e acomodeze cu (ro&!eme!e concrete a!e c"#"toriei' La nce(ut nu +i iu&i#e ctu+i de (u.in #o.u!% un &ur cu (icioare!e (e ("mnt' ,ar% din ziua cnd !i #e n"#cu#e $eti.a% ea i r"m"#e#e recuno#c"toare (entru $ericirea (e care i o d"rui#e' Se ata+a#e de e!% cu toat" $a.a !ui #ang*in" +i cu toate ge#turi!e #a!e necio(!ite' ) Eu nu *reau #" mi ar"t (a!ma% mi #(u#e ea% $iindc" #unt $ericit"% de ce #" ri#c ca omu! "#ta #" mi *or&ea#c" de#(re Neme#i#/ Se auzi *ocea maiore#eiI ) S!a*" ,omnu!ui1 Pn" acum nici una dintre noi nu are in (a!m" *reun #emn $ata!1 ne in$orm" ea' Se (are c" #untem cu toate!e n"#cute #u& o zodie &un"1 ) ,a% nt"ri -indu#u! care #e a(ro(ia#e% ace#te $ermec"toare doamne (oart" n (a!me!e !or #"n"tate% &og".ie% *ia." !ung"1 ) Minunat1 #trig" Sigrid' A#ta n#eamn" c" toat" !umea e mu!.umit"1 ad"ug" ea mai ncet' E rndu! no#tru% Ide''' S" nu $acem e3ce(.ie' ;aide #" ne a$!"m *iitoru!' M" tr c"tre $ac-ir' n (icioare% n mi2!ocu! #"!ii% e! ne (ri*ea *enind% cu oc-i curio+i' Cnd ne am a$!at n $a.a !ui% intere#u! #"u cre#cu &ru#c' M" $i3" +i a&ia (uteam #" i #u#.in #tr"!ucirea (u(i!e!or care ncercau #" #e aga.e de a!e me!e' O #!"&iciune ciudat" m" cu(rin#e +i (arc" a#cu!tnd de o (orunc"% i am ntin# #(ontan mini!e' E! !e !u" n mini!e #a!e mici +i gr"#u.e +i r"ma#e mu!t" *reme a(!ecat a#u(ra !or% ("rnd c" #e concentreaz"% n *reme ce Sigrid% n (icioare% n #(ate!e meu% #e #(ri2inea cu amndou" mini!e de #("taru! #caunu!ui (e care +edeam' ) A.i $o#t $oarte $ericit"''' nce(u e! du(" o ezitare' ,a% $oarte''' ,ar e3i#t" o ntreru(ere a !iniei''' A.i #u$erit mu!t din (ricina mor.ii unui co(i!''' +i nu *e.i mai a*ea niciodat" a!tu!1 +i co&or#e g!a#u!' Nu m am (utut a&.ine #" nu #urdI ACe +ar!atan1B mi am zi# eu' S" mi $i citit oare gnduri!e/ Oc-ii #"i a(roa(e $o#$ore#cen.i i #$rede!ir" (e ai meiI ) =n #$at% doamn"% ro#ti e! tare' A*e.i gri2" de dumnea*oa#tr"' 4i.i (rudent"% $oarte (rudent"1 Tonu! $atidic a! ace#tor *or&e m" im(re#ion"' Magicianu! &"g" de #eam"I Nu *" ne!ini+ti.i% doamn"% zi#e e!' Pecetea $une#t" (e care am de#co(erit o n (a!ma dumnea*oa#tr" (oate c" nu i dect un a*erti#ment1 Soarta dumnea*oa#tr" ?G

totu+i nu i rea' Se ridic" +i #e ntoar#e #(re Sigrid% care i ntin#e mna' A&ia +i arunc" oc-ii #(re ea c" tre#"ri +i o n*"!ui (e tn"ra $emeie ntr o (ri*ire inc-izitoria!"' ) Linia inimii dumnea*oa#tr" e o &razd" (ro$und" care *" #tr"&ate (a!ma dintr o (arte ntr a!ta' ) Ce *rea #" n#emne/ ntre&" ea atent"' ) Pa#iunea are a#u(ra dumnea*oa#tr" o (utere teri&i!"''' urm" e! ncet' Nu cunoa+te.i $ru +i a#cu!ta.i or&e+te in#tincte''' :i dumnea*oa#tr" *" #(unI &"ga.i de #eam"1 Sim.uri!e mi erau att de ncordate% nct nu mi mai (ot aminti dac" auzu! meu #ur(rin#e#e ace#te cu*inte #au !e citi#e (e &uze!e omu!ui cu tur&an' 9ru#c% ace! &"r&at +i !uminoa#a Sigrid #e tra#ar" na(oi% a!unecar" #(re $undu! od"ii''' Am *rut #" m" a(uc de ce*a% dar n 2uru! meu nu mai $u dect ntuneric' Cnd am rede#c-i# oc-ii% m" a$!am n camera +i n (atu! #t"(nei ca#ei' ,oamna 0oFan mi trecea un $!acon cu #"ruri (e !a na#' La (icioare!e (atu!ui am z"rit o (e Sgrid' Era $oarte (a!id" +i oc-ii ei *erzi% cu (aiete de aur% #e uitau cu a#(rime !a ta!ia mea (roeminent" #u& m"ta#ea roc-iei% care% a+a cum #t"team !ungit"% ie+ea +i mai tare n re!ie$' ) Iat" ! (e doctor1 zi#e o *oce *enind din u+a unde #e ng-e#uiau cte*a doamne' 7an% care #e ntorcea din rondu! !ui (e !a #(ita!% intr" $"r" #" arate nici cea mai mic" ne!ini+te' Lundu mi (u!#u!% i mu!.umi maiore#ei (entru ngri2iri!e (e care mi !e d"du#e' ) Nimic gra*% am #" te duc aca#"% Ide''' Cum *eri+oara !ui ar"t" c" ar *rea #" ne n#o.ea#c"% #t"(na ca#ei o re.inuI ) Pentru c" te ai !ini+tit n !eg"tur" cu ruda dumita!e% r"mi cu noi% Sigrid' Pu+tii mei% care te ador"% #e &ucura ntotdeauna #" +i 2oace n $a.a dumita!e micu! !or num"r' ) Nu (ot #" r"mn cu tine% $iindc" mai am de $"cut cte*a *izite% mi #(u#e #o.u! meu du(" ce m" condu#e aca#"' Cnd #" ia#" (e u+" #e ntoar#e +i zi#eI Cred c" n ai a*ut cnd te n.e!ege cu Sigrid''' @rei #" i te!e$onezi +i #" i #(ui c o a+te(t"m !a ma#"/ La a(e!u! meu te!e$onic% Sigrid r"#(un#e c" n o !"#au #" (!ece' C" aco!o !umea dan#a' ,ar c" (re$era% &inen.e!e#% #" +i (etreac" #eara cu 7an +i cu mine' C"!dura #e (oto!i#e' Era (!"cut' Lungit" (e #o$aua de (ie!e din #u$ragerie% m" gndeam !a (rezicerea tu!&ur"toare a indianu!ui' Cu ce in#i#ten." m" ruga#e #" $iu atent"1 Putea% ntr ade*"r% #" (re*ad" *iitoru!/ AA.i #u$erit mu!t din (ricina mor.ii unui co(i!'''B mi #(u#e#e e!% dar ad"uga#e acea#t" minciun"I A:i nu *e.i mai a*ea niciodat" a!tu!'''B ,e ce natur" (utea $i (erico!u! #emna!at de magician/ ,e cine #" m" tem dac" nu de ri*a!a mea care din zi n zi c+tiga teren *rndu #e tot ma! adnc n c"minu! meu/ Totu+i +i (e ea o a*ertiza#e (e un ton a(roa(e amenin."torI A9"ga.i de #eama'''B M" (ierdeam n (re#u(uneri cnd ,ai#8 *eni #" m" c-eme !a ma#"' n #arongu! ei *"rgat +i cu &oneta ga!&en"% tn"ra negre#" era $oarte decorati*"' mi era +i $oarte de*otat"' 4in" +i inte!igent"% (rice(ea !ucruri!e% $"cea deduc.ii''' Cnd i am #(u# #" mai (un" un tacm% #ur#u! i #e +ter#e% ("ru nemu!.umit"I ) &or" en lepel voor missis Sigitt/ N=n tacm (entru domni+oara Sigitt/O m" ntre&" ea' ) ,e ce acea#t" ntre&are% ,ai#8/ Negre#a #e !eg"n" (e (icioare!e !ungi% ceea ce denot" ncurc"tura ei' ) De baas heeft ge(egt dit i" moest (!i#en... Maar i" !il te missis (eggen !at miss Sigitt gedann hehbe% al mi#n missis is !esen bi# haar mamma''' NSt"(nu! m a o(rit #" #(un ceea ce a $"cut mi## Sigitt ct tim( doamna era !a mama #a% dar eu *reau #a i #(un totu+i doamnei'''O mi #e ncredin.a ea' Ro#togo!indu +i (u(i!e!e mari% r"#ucindu +i cordonu! #arongu!ui% ,ai#8 mi #(u#eI ) Ser*itorii (!eca#er" #" #e nt!nea#c" cu ai !or' St"(nu! i#(r"*i#e de cinat +i tocmai #e (reg"tea #" +i ia ziaru! cnd mi## Sigitt a dat &uzna (e (orti.a gr"dinii''' APune z"*oru!1B a (oruncit #t"(nu! ducnd un deget !a &uze' ,omni+oara a &"tut n u+"% a zgriat o cu ung-ii!e' St"(nu! +i ,ai#8 au auzit o (e domni+oara (!ngnd tare% tare1 A(oi% ea # a n$uriat% #triga ni+te *or&e (e care ,ai#8 nu !e (rice(ea' La urm"% a nce(ut #" &at" n u+a de !a anticamer"' ) :i domnu! ce $"cea n tim(u! ace#tui #canda!% ,ai#8/ ) Citea ziaru! ,ai!8 Mai/% doamn"'' N am mai a*ut *reme #" mi e3(!ic #cena a#ta% c"ci # a i*it Sigrid' P"!"ria ei mare% m(odo&it" cu cire+e% i um&rea $a.a' Mi #e ("ru totu+i cu nu mai a*ea nici o (ic"tur" de #nge n o&ra2i' ) Ce #ecretoa#"1 zi#e ea' A*eam n $a.a mea o $emeie r"z&un"toare care #e #u$oca de o ur" re.inut"' E+ti n#"rcinat"/ #u$!" (rintre din.i' ) N ai &"gat de #eam"/ am r"#(un# eu' ) ,e ct tim(/ P"rea e3a#(erat"' ) Iat" ! (e 7an care #e ntoarce% am remarcat eu' Pa#u! #o.u!ui meu r"#un" (e (ietri+' Nici nu intra#e &ine c" Sigrid #e ndre(t" #(re e!% $oarte drea(t"% cu gura &at2ocoritoareI ) Com(!imente!e me!e% drag" *ere' Se (are c" *ei $i tat"1 O ro+ea." a&ia im(erce(ti&i!" urc" n (ome.ii !ui 7an' ) A#ta n o #" $ie c-iar mine''' $"cu e! e*azi*' @eni #" m" #"rute' ?T

) Cum te #im.i% Ide/ =n aer #um&ru #e !"#a#e (e#te ma#a noa#tr" n trei' Sigrid a&ia +i a#cundea tu!&urarea n care o arunca#e *e#tea #arcinii me!e' Totu+i% cu toat" teama mea con$uz"% eram de(arte de a m" gndi c"% (rin *e#tea acea#ta% mi #emna#em (ieirea' VI ASI0RI, MI A ,AT C=@RNT=L c" *a !ocui !a 7o-anne#&urg'''B mi #(u#e#e #o.u! meu !a na(oierea mea din Euro(a' Locuia% c-i(uri!e% !a 7o-anne#&urg% ceea ce n o m(iedica #" +i (etreac" cea mai mare (arte a tim(u!ui (rin !ocuri!e noa#tre +i mai a!e# n ca#a noa#tr"' Era e*ident c" #arcina mea i m(ingea !a (aro3i#m ura $a." de mine' Am a*ut do*ada% (e#te ct"*a *reme% (e terenu! de teni#' n 2uru! dre(tung-iu!ui aco(erit cu ni#i( tranda$iriu% #e aduna#e o #ocietate (!"cut"' Sigrid era o 2uc"toare a&i!"% de o #u(!e.e e3traordinar"% iute +i (reci#"' i &"tea u+or (e cei mai &uni 2uc"tori' 7an mi $u#e#e mae#tru +i a2un#e#em #" m" (ot m"#ura cu oricare (artener' Cnd 2ucam amndou" n $a.a !ui 7an% ri*a!a mea ncerca #" +i im(un" #u(erioritatea' Mai (u.in iute% dar !ot att de rezi#tent" ca +i ea% $"ceam tot (o#i&i!u! ca #" duc (artida (n" !a ca("t +i #o.u! meu #e amuza de ace#t meci dur +i *io!ent' n ziua aceea Sigrid mi (ro(u#e o (artid" #im(!"' ) Prime+te% e u!tima (e care .i o mai ng"dui1 mi #(u#e 7an% amintindu +i c" ta!ia nce(u#e #" mi #e ngroa+e' E! n#u+i #e ndre(t" #(re un a!t teren de teni#' ) Nu .i $ie team"% zi#e Sigrid% $i3ndu mi ta!ia cu (ri*irea% *oi 2uca cu toata gri2a datorita #t"rii ta!e1 ) Nu m am #im.it niciodat" mai n $orm"% am (rote#tat eu' Ne am ocu(at (ozi.ii!e' Sigrid n a ntrziat #" mingi!e de #er*iciu% dinco!o de !imite!e terenu!ui' ) 7ocu! t"u nu e nici #(orti*% nici e!egant% i am #trigat im(acientat"' n aceea+i c!i(" ea trimi#e mingea de !a o di#tan." $oarte mic"% $"r" ca% n #ur(riza mea% #" mai am tim(u! #" m" $ere#c' A#t"zi +tiu ce !oc anume din tru(u! meu *iza#e ea' In#tincti* m am !"#at n 2o# +i am (rimit mingea dre(t n $runte' :ocu! m a $"cut #" #ca( rac-eta din mn"' M am m(!eticit% n"ucit"' Ea a!erg"' ncurc"tura ei ("ru att de #incer"% nct am #ocotit c" tre&uie # o !ini+te#c' Pu.in mai trziu #e #cuz" $a." de 7an care mi a(!ica o com(re#" cu a(" de (!um&' ) N am 2ucat ca de o&icei% am *rut # o mena2ez (e &iata Ide1 ) Ciudat mena2ament1 o ntreru(#e e!% tremurnd de mnie' Stng"cia ta e ine3(!ica&i!"1 Ce i o $i #(u# cnd au r"ma# #inguri/ n aceea+i zi ea #e ntoar#e !a 7o-anne#&urg' N am mai *"zut o dou" #"(t"mni +i am nce(ut #" trag nu +tiu ce n"de2de #mintit"''' Se ntoar#e (entru un mare o#(". (e care ! d"dea $ami!ia 9raa#' Purta o toa!et" care era toat" numai #cnteieri' Mu!at" n acea#t" roc-ie de (aiete ro+ii% Sigrid% #e deta+a ca o $!ac"r" (e !emn"ria ntunecat" a $umoaru!ui' St"tea 2o#% cu (icioare!e ncruci+ate% ncon2urndu +i genunc-ii cu &ra.e!e ei !uminoa#e' Atent" n a(aren." !a di#cu.ia ce!or (atru medici din Kritte!Fer6% nu ! ("r"#ea din oc-i (e #o.u! meu% ! #or&ea +i e!% di#trat +i tu!&urat de (ri*irea aceea !acom"% a*u o mi+care de u+urare cnd #er*itoru! *eni #" ne anun.e c" ma#a era gata' Toate (ri*iri!e #e ndre(tar" #(re *eri+oara doctoru!ui Q*ar#en% condu#" !a ma#" de #t"(nu! ca#ei' Emana din ea un (ar$um (arc" dintr o e(oc" n care $emeia era regin"' :i totu+i% n *ia.a #tagnant" din ace#t or"+e! nde("rtat% ea introdu#e#e un curent de moderni#m% i $"cu#e +i (e cei mai &urg-ezi #" acce(te o conce(.ie care ie+ea din ti(are!e o&i+nuitu!ui' :i nimeni nu cuteza # o critice cnd o *edea a("rnd n toa!ete ndr"zne.e''' Ea era cea care d"dea tonu!% +tiind #" #e $ac" indi#(en#a&i!" candidate!or !a e!egan." care !ua e3em(!u de !a ea' Nu mai cum("rau nici m"car un ac $"r" # o con#u!te' M"car c" !e ec!i(#a (e toate doamne!e nu renun.au !a ea +i +i o #mu!geau una a!teia' Idei!e ei origina!e% re(!ici!e di&ace $"ceau din Sigrid o mu#a$ir" r*nit"' Printre in*itate!e !ui 9raa#% #e a$!a n #eara aceea o tn"r" #tudent" n dre(t' La de#ert% a nce(ut #" #e di#cute de#(re $emini#m% #u&iect care i !"#a indi$eren.i (e &"r&a.i' Ace+tia #e retra#er" n $umoar% n tim( ce doamna 9raa# ne #er*ea ca$e!e!e (e tera#"' ,oamna Roerade *or&i de#(re o o(er" $i!antro(ic"% (e care o mare doamn" *oia # o $ondeze !a Pretoria' ) @oi $i (rintre (rime!e care +i *a da adeziunea' Tre&uie% &inen.e!e#% #" di#(ui de tim( +i de &ani' Tocmai am inc!u# n #ocietatea noa#tr" o tn"r" a*ocat" de un rea! ta!ent' @a #ta !a di#(ozi.ia oricui% &ogat" ori #"rac"' Sco(u! no#tru e #" a("r"m $emeia m(otri*a nedre(t".ii !egi!or' ) @" a#uma.i o #arcin" $oarte di$ici!"% zi#e una dintre doamne!e (rezente% c"ci nu tre&uie uitat c" cei care au in#tituit !egi!e #unt &"r&a.i% +i n con#ecin.a !e au $"cut ca #" !e $ie !or &ine' ) A-1 #u#(in" doamna Roerade% nu *om $i niciodat" (rea numeroa#e ca #" ne (!ed"m cauza' =n &un (ri!e2% drage!e me!e% #" $i.i a!"turi de noi1 Scoa#e o !i#t" din geant"' ) Care din dumnea*oa#tr" #e n#crie/ =rm" o t"cere (e care o ru(#e doamna A&erte8nI ) Mi ar $ace (!"cere #" #emnez% zi#e ea% dar #o.u! meu e du+manu! #ociet".i!or $eminine' ) Ce $rumo# e3em(!u de #u(unere con2uga!"% g!umi doamna 9reen' Mie nu mi (a#" ctu+i de (u.in de ceea ce i #e (are domnu!ui +i #t"(nu!ui meu% c" e &un ori r"u''' C-iar din ziua c"#"toriei am $o#t -ot"rt" #" $ac ntotdeauna ceea ce mi (!ace''' ?U

) ," mi *oie #" rd1 zi#e doamna 9raa#' Sigur% e3i#t" c"#nicii unde +i unu! +i ce!"!a!t #e cred mari +i tari' ,ar% n genera!% e de dorit ca o $emeie #" $ac" n mena2u! ei ceea ce i #e (are c" e &ine% cu condi.ia #" ai&" gri2" de $orme +i% (rin mici +iret!icuri% #" +i con*ing" #t"(nu! c" e! e #inguru! care comand"1 ) Pu.in" &un"*oin."% (u.in" to!eran." +i dintr o (arte +i dintr a!ta% +i ct de (!"cut" (oate $i *ia.a1 zi#e nceti+or doamna *an der 9erg-% *ec-ea mea (rieten"% nc" $rumoa#"% cu tot ("ru! ei c"runt' Sigrid nu #e ame#teca#e n di#cu.ie' Cu $a.a #(re u+a $erea#tr"% de#c-i#"% a $umoaru!ui% #e !eg"na nceti+or (e un #caun &a!an#oar +i oc-ii ei% *oa!a.i de tri#te.e% m" $"cur" #" mi dau #eama c" #e uita !a *"ru! ei' Soare!e a(unea n do#u! co!ine!or de &o!o*"ni+' Tot ceru! de*eni#e de un ro+u a(rin#' Lenta e#tom(are a zi!ei d"dea $armec (ei#a2u!ui izo!at (e care ! a*eam n $a.a noa#tr"' ) ,ac" nu m a+ teme c" *" #canda!izez% drage!e me!e doamne% * a+ m"rturi#i c" nu #unt de acord cu dumnea*oa#tr"% dec!ar" Sigrid' Ace#te *or&e $ur" n#o.ite de o e3c!ama.ie unanim"' ,ar ea continu" im(ertur&a&i!"' ) Mi #e (ar imora!e toate ace#te c"#nicii zi#e de con*enien."% $"cute din ra.iune% (entru &ani #au +i mai r"u% contractate dintr o cauz" oarecare% cauz" care 2u#ti$ic" mi2!oace!e1 Nmi arunc" o (ri*ire #curt"'O Pun (e aceea+i !inie o c"#nicie n care% a#cu!tnd de $ami!ie #au de *reo $antezie trec"toare% tn"ru! +i tn"ra ro#te#c n mod nec-i&zuit ace! AdaB% care i *a !ega (e *ia."' Pe #curt% c"#nicia de*ine !ega!" de ndat" ce e trecut" n regi#tru! #t"rii ci*i!e' ,im(otri*"% #e ntm(!" ca !i(#a &ani!or% inega!itatea din (unct de *edere #ocia! #au deo#e&irea de re!igie #" m(iedice dou" $iin.e !ega!e (rin drago#te #" #e unea#c" n mod !ega!' Or% o c"#nicie #anc.ionat" de drago#te n are ne*oie de !egea oameni!or% dar dec!ar indecent" o uniune !ega!" din care drago#tea reci(roc" !i(#e+te1 ) ,umnezeu!e1 ,ac" n.e!eg &ine% Sigrid% dumneata e+ti (entru c"#nicia !i&er"/ ) O% nu% zi#e ea #urznd' Trecerea (e !a &irou! de #tare ci*i!" e o m"#ur" 2u#t" +i nece#ar" ntr o #ocietate ca a noa#tr"' ,oar c" n ar tre&ui ca #emn"tura cerut" #" $ie *e+nic"% dac" unuia dintre #o.i i e greu #" ru(" !an.u!1 Re(et% condi.ia e#en.ia!" n c"#nicie e drago#tea reci(roc"1 n ace! moment 7an ie+i din noru! de $um care n"("di#e $umoaru!' ) Ei1 $"cu e! cu o e3(re#ie 2o*ia!" care i $"cea att de tn"r c-i(u! #erio#' Aco!o di#cu.ie ndr"cit" de#(re (o!itic"5 aici% dez&ateri nu mai (u.in ncin#e% dar de a!t" natur"''' Pe &"r&a.i i #cutura.i a#t$e!/ ) ntr ade*"r% r"#(un#e doamna 9raa#' ,e ce a.i $"cut o(inie #e(arat" n !oc #" ne .ine.i com(anie/ ) ,oamne #$inte% $"cu e! amuzat% care dintre noi ar $i (utut (!a#a un #ingur cu*nt n acea#t" (o!emic" (re#"rat" cu *or&e att de mari caI !ege% 2u#ti.ie% !i&ertate/ @ede.i% am cam tra# cu urec-ea1 :i adre#ndu #e *eri+oarei #a!eI 7udecata ta e ndr"znea."% Sigrid1 ) @eri+oara dumita!e e#te att de intere#ant"% doctore% inter*eni doamna 9reen% att de origina!" n idei!e ei% nct i ng"duim ace#te ie+iri $"r" #" ne o$u#c"m' ) Nu% doctore1 (rote#tar" doamne!e% cnd 7an #c-i." ge#tu! de a #e rentoarce n $umoar' La#" i (e domnii "ia cu (o!itica !or (!icticoa#" +i #(une ne ce gnde+ti de#(re $emini#m/ ) Numai !ucruri &une1 a$irm" 7an' A(ro& $emeia care ncearc" #" $ie inde(endent"% dar #" nu #e ma#cu!inizeze' Totu+i% n ce m" (ri*e+te% ceea ce a(reciez eu ce! mai mu!t !a o $emeie e#te tocmai #!"&iciunea% ne*oia ei de #(ri2in +i de (rotec.ie% nu i a+a% drag" Ide/ Am (rimit dre(t n $a." (ri*irea a!&a#tr" a #o.u!ui meu' n aceea+i c!i(" #e auzi un tro#net #ec' Mneru! de #ide$ incru#tat cu aur a! e*antaiu!ui !ui Sigrid #e #("r#e#e #u& degete!e #a!e' O um&r" ntunec" $runtea #o.u!ui meu' ) Ce ("cat1 #(u#e e!' Cum ai (utut #" $aci a#ta% Sigrid/ ,oamne!e de(!n#er" incidentu!' O&iectu! (re.io# trecu din mn" n mn" (n" a2un#e !a 7an' E! ! e3amin"' ) La#" ! !a mine% #(u#e nceti+or' Am un !i(ici groza*% am #" .i ! re(ar''' VII ,E N,ATP CE NE A4LAM #ingure% Sigrid +i mani$e#ta $".i+ du+m"nia m(otri*a mea' ) Ct de urt" e o $emeie n#"rcinat"% mi #(u#e ea odat"' :i ce #i!" tre&uie #" i $ie &"r&atu!ui t"u de tine''' n !ocu! t"u% ! a+ $i rugat de mu!t" *reme (e 7an #" doarm" n camera de oa#(e.i1 ) 7an # ar $i o(u# !a una ca a#ta1 O #cnteie *erde i a("ru n (ri*ire' ) Crezi c" .i #t"(ne+ti &"r&atu! (entru c" m(arte (atu! cu tine/ Am t"cut% mu!.umindu m" #" #urd% un #ur# ironic +i di#(re.uitor care i nzecea ntotdeauna $uria' ,ar% n adncu! #u$!etu!ui meu% ndoia!a $"cea ra*agii% mi otr"*ea zi!e!e' ,e*eni#em greoaie' ,in (ricina zguduituri!or ma+inii (e drumuri!e (roa#te #o.u! meu nu m" mai !ua cu e! cnd era c-emat !a *reo $erm" mai nde("rtat"' In#idioa#"% cte o cucoan"% ge!oa#" (e Sigrid% m" in$orma c" ma+ina doctoru!ui #ta.iona ade#ea n $a.a -ote!u!ui ARo8a!B' :tiam c" 7an +i *eri+oara #a #e *edeau !a go!$% !a teni#% !a c!u&' Primeam ace!e m(un#"turi de ac% nt"rindu m" de team" #" nu i d"uneze co(i!u!ui' C"ci n e! mi (uneam u!tima #(eran."' @reme de dou" #"(t"mni am a*ut $e&r"' 7an m a o&!igat #" #tau n (at' Acea#t" c!au#trare mi a $"cut mai mu!t r"u dect &ine' M am !ini+tit cnd (rietenii *eni.i #" m" *ad" mi au con$irmat ceea ce mi #(u#e#e +i #o.u! meuI c" Sigrid% !undu +i un +o$er% de#cin#e#e !a LoF @e!d% ca #" #tea o *reme !a E-ite Ri*er' Cnd # a ntor#% ?V

eu m" $"cu#em &ine' Ea #e ar"t" mai a#idu" ca niciodat"' ,e ndat" ce a("rea% ne cu(rindea (e to.i trei un $e! de #tare de ner*i' Odat"% de#c-iznd (e nea+te(tate u+a de !a anticamer"% am #ur(rin# o (e Sigrid n$igndu +i din.ii n mna #o.u!ui meu' Am nc-i# $"r" zgomot u+a' Ei nu m" *"zu#er"' ,u(" un minut% 7an intr" +i% o&#er*ndu mi emo.ia% m" ntre&" ce am' Cu(rin#" de o ndr"znea!" #u&it"% i am #mu!# &ati#ta (e care +i o n$"+ura#e n 2uru! minii ce i #ngera''' ) Am *"zut% am *"zut1 Te a mu+cat1 am #trigat eu $"r" #" mi (ot re.ine !acrimi!e' E! ro+i +i t"cu o *reme' Cu $a.a n mini% nu ndr"zneam #" ! mai (ri*e#c' ) ,a''' ro#ti e! cu e$ort% am $"cut r"u c" am !"#at o (e Sigrid #" intre n ca#a noa#tr"' ,ar era greu # o .ii !a di#tan."''' :i e +i mai greu # o $aci #" ("r"#ea#c" .ara' A4iecare e !i&er #" tr"ia#c" unde i #e (are !ui c" e &ine1B% mi a r"#(un# ea cnd am *rut # o con*ing #" #e ntoarc" !ng" maic" #a''' :i cum trece dre(t ruda noa#tr"''' 9iata mea ne*a#t"% ce i de $"cut/ Niciodat" nu mi iu&i#em &"r&atu! cu mai mu!t" dezn"de2de ca n ace!e zi!e tu!&uri n care tremuram #" nu ! (ierd' A&#en.a ri*a!ei me!e% ntoar#" !a 7o-anne#&urg% mi d"du (u.in" #iguran."' ACine +tie/ m" !ini+team eu' Poate c" totu+i 7an .ine !a mine% (oate c" m" (re.uie+te'''B Cnd% du(" o #"(t"mn"% Sigrid #e ntoar#e% *"ru! ei o (rimi cu a#(rime' Ea n a *"zut n acea#t" #c-im&are dect o do*ad" n (!u# c" ce!ui (e care ! iu&ea i era $ric" de (ro(ria #a #!"&iciune' n cur#u! unei #erate% dat" !a noi% am a*ut #trania &"nuia!" c" Sigrid cocea ni+te (!anuri crimina!e care% ncet% ncet% (rindeau $orm"% +i de a c"ror groz"*ie nu +i d"dea nc" #eama' ! *"d +i acum (e #o.u! meu% n $oto!iu! de (ie!e% cu ca(u! #(ri2init de #("tar' n c"min #e $"cu#e $ocu!' 7"raticu! ncin# i !umina c-i(u! energic% na#u! $erm% &"r&ia *o!untar"' 4uma n t"cere% cu oc-ii !a 2ar' Ma#a tocmai #e termina#e' To.i (rietenii no+tri #e #trn#e#er" n #a!onu! ce! mare' Sigrid% a+ezat" n mi2!ocu! unui gru( de admiratori% (urta o #om(tuoa#" roc-ie de cati$ea neagr"% care% $oarte deco!tat"% i #cotea n re!ie$ a!&ea.a #tr"!ucitoare a gtu!ui +i a umeri!or' 0enunc-ii ncruci+a.i i ridicau (u.in roc-ia% !"#nd #" i #e *ad" (icioare!e $ine +i ner*oa#e% n ciora(i de cu!oarea (ie!ii +i (anto$ii de &rocart de argint' +i d"dea #eama c" n #eara aceea era deo#e&it de $rumoa#"' O&ra2ii ei n#u$!e.i.i $"ceau #" i $ie +i mai ntuneca.i oc-ii de #mara!d' Cine*a *or&i de#(re E!*e.ia% ceea ce i ng"dui #" re!ateze ni+te (ericu!oa#e a#cen#iuni n mun.i' ) Ace#te a#cen#iuni m au #i!it #" (ri*e#c moartea n $a."% #" $ac !ucruri (e care !e #ocoteam im(o#i&i!e% #" $iu con#trn#" #" mi n*ing teama +i #!"&iciunea +i #" ca("t o #tim" $a.a de mine n#"mi% dre(tu! de a m" e!i&era de orice tute!"' n ace! moment% un te!e$on din 7o-anne#&urg ! n+tiin.a (e redactoru! ziaru!ui din Kritte!Fer6% care #e a$!a (rintre noi% cum #e i#(r"*i#e una dintre a$aceri!e care (a#iona#e toat" Londra +i a!e c"rei ecouri a2un#e#er" +i n nde("rtata noa#tr" .ar"' Era *or&a de o crim" (a#iona!" care #e (etrecu#e n na!ta #ocietate' Lad8 Eatt#on nu uci#e#e% dar in#inua#e tn"ru!ui ei amant # o #ca(e de un &"r&at &ruta! care o deran2a' Pentru incitarea !a crim" ea tre&ui #" m("rt"+ea#c" #oarta iu&itu!ui ei% adic" #" $ie #(nzurat"' ) Condamna.i amndoi !a moarte1 ro#ti#e redactoru! de !a ;rittel!er" Dbserver' ) E cum(!it1 zi#e Sigrid care #e $"cu#e (a!id"' 7udec"torii eng!ezi nu .in #eam" de circum#tan.e!e atenuante' Ce! care omoar" *a $i +i e! omort% oricare ar $i mo&i!uri!e care ! ar m(inge !a crim"' ) Tre&uiau #" #e a+te(te !a a#ta% r"#(un#e ziari#tu!' ) ,ar $emeia n a uci#1 ) Nu crede.i c" ce! care (une arma in mna unei a!te $iin.e (oruncindu i A=cide1B e !a $e! de *ino*at ca +i uciga+u!/ ) Pute.i #(une ce *re.i% mie mi #e (are re*o!t"toare 2u#ti.ia eng!ez"% care nu $ace nici o deo#e&ire ntre oameni1 ) ntre uciga+i1 recti$ic" 9o& 0reen*e!d% omu! de *ia." a! #ociet".iiI Nu uita.i% doamne!or% c" 2u#ti.ia a#ta e#te a noa#tr"% a+a c" $eri.i *" de noi1 ) 4!eacuri% $"cu Sigrid% $ata!itatea a de*enit dominanta $irii me!e' Sunt de ("rere c" nu $acem nimic dect ce ne dicteaz" #oarta1 ) Teorie comod" care neag" r"#(underea1 Atunci% cum r"mne cu &ine!e +i cu ru!/ ) M am ntre&at ntotdeauna% ri(o#t" ea% unde #e termin" unu! +i unde nce(e ce!a!a!t/ Limita dintre e!e e#te att de *ag"% nct% du(" #entimente!e care ne tu!&ur"% (utem #ocoti &un ceea ce un a!tu! ar condamna1 ) Eu #ocot% remarc" 7an% cu c-i(u! *oa!at de $umu! .ig"ri!or% c" tocmai de aia a*em con+tiin." ca #" ne r"#(und"' ) Numai c" e cam e!a#tic" #au #u#ce(ti&i!"1 arunc" doctoru! 9raa#' Negrii% care adu#er" r"coritoare!e% (u#er" ca("t di#cu.iei' Era n (erioada arderii ier&uri!or' ,u(" ma#a de #ear" toate ma+ini!e n+irate de a !ungu! #tr"zii #e (u#er" n mi+care' P!ecau (e cm( #" *ad" $ocuri!e' Cnd c!aru! de !un" nu $"cea $!"c"ri!e #" ("!ea#c"% $ocuri!e ("reau n noa(tea neagr" ni+te incendii n$rico+"toare +i m"re.e% ca +i cum ar $i ar# cet".i ntregi' VIII ?L

SOD=L ME= MI MPRT=RISI inten.ia de a amena2a o #a!" de &i!iard +i de a +i tran#$era ca&inetu! de con#u!ta.ii n Kruger Street% unde era un *ad mai &un' Am r"ma# con#ternat"' =rma #" $iu !i(#it" mu!te ore din zi de (rezen.a !ui% !"#nd !a o (arte $a(tu! c" nu *edeam cine *enea !a e!''' Nu m" gndeam dect !a Sigrid''' 7an remarc" dece(.ia mea' ) Proiectu! meu (are #" te nec"2ea#c"% Ide/ A+ $i *rut #" i r"#(und c" (u.in mi ("#a% dar% cu toate e$orturi!e me!e% am iz&ucnit n !acrimi' ) Nu te #u("ra1 ) Am a2un# deci (n" aco!o nct #" te #cuzi +i (entru ni+te !acrimi% $"cu e! cu tri#te.e' Totu+i% nu *reau #" mi $ie mi!" de tine' ntre #o.i% *ezi tu% mi!a e degradant" (entru ce! care o in#(ir"' Nu m" #i!i #" mi $ie mi!" de tine' Ide' Tu m" iu&e+ti (rea mu!t% &iata mea ne*a#t"% continu" e!% nu tre&uie #" m" iu&e+ti a#t$e!% nu merit1 Am ncercat #" (rote#tez% dar !acrimi!e m" n"("dir" din nou +i% ca un $"cut c-iar n ace! moment ma+ina !ui Sigrid #e o(ri n $ata ca#ei' Eram nc" !a ma#"' Ca$eaua #e r"ci#e n ce+ti' Mi am +ter#% tare% oc-ii' ) Scen" de $ami!ie/ zi#e Sigrid care #e i*i#e n (rag' n*"!uit" ntr o roc-ie de argint% ("rea aidoma $emei!or din .ara ei de g-ea."% A sculptat din (pad i din soare'''B'2 ,e !"n.i+oru! de (!atin" i atrnau ni+te (ic"turi ca de a(" (e gtu! ei go!% trei #ori minu#cu!i cu ni+te #c!i(iri u!uitoare' 7an c"zu% (ierdut% n admira.ie' ) A-1 :Ssan1 $"cu e!' Roc-ia a#ta *a ntoarce (e do# toate $emei!e1 4ere+te te% Sigrid1 Ea $"cu un ge#t de ne("#are +i% &ru#c% oc-ii ei (re!ungi #e um(!ur" de o a#emenea do*ad" de drago#te% nct 7an% ncurcat% +i co&or (ri*irea' ) Ai mncat/ ntre&" e!' ) @oi mnca !a &a!' N am *rut dect #" *" ar"t roc-ia' ) E $eeric"1 zi#e 7an' N am mai *"zut niciodat" una !a $e! Ro+u! (!"cerii i co!or" !ui Sigrid o&ra2ii' Se auzir" cte*a c!a3oane' Ea nce(u #" rd"I ) Prietenii mei #unt ner"&d"tori1 ) Cu cine e+ti/ ) Cu $ami!ia Ander#on' Stau !a ei' Sunt mai o#(ita!ieri dect *oi' Ne $"cu un #emn de r"ma# &unI ) 7Ce= 7Ce= =+a #e nc-i#e in urm" i' AAi zice c" # au #tin# !"m(i!eB% am recuno#cut cu tri#te.e n #inea mea' =n (ar$um m&"t"tor continua #" (!utea#c" (rin odaie' ) Pro&a&i! c" !umea #e ntrea&" de ce Sigrid nu #t" niciodat" !a noi''' remarc" 7an' ) Sigrid nu +i a#cunde #entimente!e (e cure .i !e (oart"''' Am auzit de#tu!e n !eg"tur" cu a#ta''' So.u! meu ("ru mirat +i ezit" #" r"#(und"' ) ,ac" mi ceri ace#t !ucru% o *oi ruga (e Sigrid #" ocu(e camera de oa#(e.i n tim(u! +ederi!or ei !a Kritte!Fer6% am zi# eu' ) Nu .i cer nimic% drag" ne*a#t"1 Nu m" (ot (re$ace c" nu *"d ct de (eni&i!" .i e (rezen.a !ui Sigrid' Sunt cu att mai mu!.umit de demnitatea ta' S" !"#"m deocamdat"% !ucruri!e a+a cum #unt' Se ndre(t" #(re #a!on +i #e a+ez" !a (ian' L am urmat +i m am g-emuit ntr un $oto!iu% a#cun#" de #(eteaza na!t"' Niciodat" 7an nu mai cnta#e a#t$e! >octurnele !ui C-o(in' Acea#t" muzic" mi nte.i ne!ini+tea% o #or&eam (e nde!ete% cu mini!e m(reunate% cnd% du(" un u!tim acord% #o.u! meu #e ridic" att de &ru#c% nct r"#turn" ta&uretu! din #(ate!e !ui' O c!i(" mai trziu ! am auzit de#c-iznd ro&inete!e din &aie' ,u(" attea #eri (e care !e (etrecu#em #ingur"% o #a!utam din inim" (e acea#ta% doream #" gu#t n toat" (!enitudinea tKte-L-tKte u! att de rar acum% (e care a2un#e#em #" ! (rime#c ca (e o (oman"' Am a..at 2aru! n c"min% am a(rin# !am(a cea mare cu a&a2ur (a! de m"ta#e' Pe m"#u.a din $a.a $ocu!ui% am a+ezat (i(a (re$erat" a !ui 7an% cutia cu tutun% ziare!e' n oa!e!e co!orate% ramuri mari de mimoze m&"!#"mau aeru!' Cu!oarea !or aurie #e armoniza cu !am(a% cu co*oare!e% cu (erne!e' Tocmai (u#e#em ca(acu! (e ceainicu! de aram" cnd a("ru 7an' +i #c-im&a#e co#tumu!% +i ! m&r"ca#e% nu (e ce! de ca#"% din $!ane!" a!&"% ci (e ce! negru% dungat' ) Trag o $ug" (n" !a c!u&% zi#e e!' Nu #tau mu!t' L am (ri*it cum #tr"&"tea gr"dina +i zgomotu! (orti.ei a r"#unat durero# n inima mea' Eram dece(.ionat" +i m" #im.eam #ingur"% cum(!it de #ingur"''' =nde r"m"#e#e $rumoa#a mea ncredere/ Credin.a n #o!iditatea c"minu!ui meu/ O (re#im.ire m" $"cu #" ie# din ca#"' Noa(tea era neagr"' M am n$undat in ni#i( (n" !a c"!cie' A!ergam cu o gra&" de care nu mi d"deam #eama' Cu r"#u$!area t"iata% m am trezit ntr un gru( de gur" ca#c" ce #e ng-e#uia n $a.a $ere#trei de !a A;ote! Ro8a!B' Oare mi (u#e#em mantia aceea !ung" +i ntunecat"% e+ar$a care mi a#cundea (e 2um"tate c-i(u!% ca #" *"d cum #e n*rt dan#atorii n #a!a aceea decorat" cu g-ir!ande de $!ori de -rtie/ Tocmai #e $"cu#e o (auz"' Podiumu! muzican.i!or era go!' =n zumzet de g!a#uri *eneau din -o!u! unde #e #er*eau r"coritoare!e' Am z"rit o% de de(arte% (e Sigrid' Cu ca(u! ridicat% *or&ea cui*a (e care nu ! (uteam di#tinge% dar (e care% du(" n$".i+area ei radioa#"% ! (uteam g-ici' ,u(" (rime!e m"#uri a!e unui &o#ton% (erec-i!e nce(ur" #" dan#eze' Am #trn# din din.i% +tiind dinainte c" ce! care a*ea #" a(ar" m" *a $ace #" #trig de durere''' 7an +i Sigrid trecur" $oarte a(roa(e de mine% care #t"team a#cun#" (rintre curio+i' Mna $rumoa#" $"r" ine! a !ui Sigrid #e odi-nea (e um"ru! !ui 7an care o .inea de ta!ie'
2

Mar!e!eine Praz ATrile norduluiB Nn'aO'

?K

Tru(uri!e !or n!"n.uite !unecar" n ritmu! muzicii !ente +i o e3(re#ie de $ericire tran#$igura c-i(u! &"r&"te#c a! #o.u!ui meu' 4runtea $o#tei #a!e !ogodnice #e (!eca#e #(re &uze!e !ui' E! ("rea # o #oar&" ntr un $e! de &e.ie de care nu +i mai d"dea #eama' @"zndu i a#t$e!% m am #im.it att de !o*it"% att de nenorocit"% nct% temndu m" #" nu !e+in% am $"cut ca!e ntoar#"' M am ciocnit de ,ai#8 care% totuna cu ntunericu!% m" a+te(ta !a (orti.a gr"dinii' 4ide!a $iin." mi n.e!e#e re(ede tri#te.ea' M" rug" #" &eau un ceai ca!d +i m" a2ut" #" m" dez&rac' Tremuram mai mu!t de durere dect de $rig' Mi #e ("rea c" toate !ucruri!e din 2uru! meu (e care oc-ii mei !e mngia#er" nainte cu #im.u! (ro(riet".ii !uau% n #eara aceea% un a#(ect a(roa(e o#ti!% aidoma unor !ucruri care tre&uiau na(oiate' M am #trecurat #u& cu*erturi' 4"r" #" mi dau #eama% gemeam% g-emuit" n $undu! (atu!ui' =n (a# re(ede #e a(ro(ie de (at% o mn" energic" tra#e cear+a$u! +i #e a+ez" (e $runtea mea' ) Ce # a ntm(!at% Ide/ ,e ce (!ngi a#t$e!/ ) Pro&a&i! c" am *i#at% am zi# eu #(eriat"' ) A+ (re$era #" $ie a+a1 a r"#(un# 7an' Se ndre(t" #(re &aie' ,u(" ce #e #("!"% #e ntoar#e +i #e *r ncet in (at% creznd c" adormi#em% dar o&#er*nd c" #t"team cu oc-ii de#c-i+i% zi#eI ) Nu dormi% Ide/ ) Ai (etrecut o #ear" (!"cut"/ am ntre&at cu inima &"tnd' ) Pe !egea mea% da1 $"cu e! (e un ton *e#e!' Ia g-ice+te unde am (etrecut o/ Cnd am a2un# !a c!u&% nu era nici m"car un cine' Or% tre&uia #" *or&e#c cu doctoru! 9raa# n !eg"tur" cu o(era.ia de mine diminea."' 4ire+te c" ! am g"#it !a ARo8a!B% (reg"tindu #e #" dan#eze' Am trimi# #" ! c-eme% dar m au *"zu! cei!a!.i +i am $o#t !uat (e #u#' Am dan#at cu cte*a doamne% a(oi% cum (o$ta *ine mncnd''' ,ea!t$e!% nu mi a di#(!"cut de!oc #" mi dezmor.e#c (u.in (icioare!e''' ) Erau roc-ii $rumoa#e a$ar" de cea a *eri+oarei ta!e/ ) Nici (omenea!"1 dec!ar" e! rznd' Numai cu!ori #tridente1 ) E+ti #e*er n #eara a#ta% 7an''' Ce! (u.in ai dan#at +i cu (aciente!e ta!e/ ) 4ii !ini+tit"% mi am $"cut datoria% m" a#igur" e! c"#cnd' M" atra#e #(re e! +i m" #"rut" (e gur"' ) Acum !a#" m" #" dorm''' Pe#te cte*a cea#uri am o o(era.ie' Nu #e mai mi+c"' ,e cnd nu mai (omeni#e de co(i!u! no#tru care urma #" #e na#c" n curnd/ M"car #e mai gndea !a a#ta/ O&#edat de Sigrid (unea (e a! doi!ea (!an ace#t e*eniment% care% n a!te m(re2ur"ri% ar $i .inut toat" ca#a ntr o $ericit" a+te(tare' ,ar% m" rog''' n cea #u! de $a."% mi a(ar.inea' ncet% $oarte ncet% am atin# cu &uze!e mna ("r"#it" (e cu*ertur" +i o n"de2de timid" mi a +o(tit c" (oate nu era totu! (ierdut' Cnd m am trezit% am *"zut $erea#tra (!in" de ceru! a!&a#tru +i de crengi!e co(aci!or' Zgomotu! a(ei m a $"cut #" n.e!eg c" 7an era n &aie' ntm(!area din a2un mi a("ru nce.o+at" ca ntr un *i#' Rea!itatea era aici% cu zgomotu! ace#ta a! a(ei care curgea% cu !ocu! ca!d nc" a! tru(u!ui #"u' ,ai#8 a+eza ma#a (entru gu#tarea de diminea."' C!inc-etu! *e#e!iei% g!a#uri!e #onore a!e #er*itori!or% di#cutnd n &uc"t"rie% toate ace!e #unete $ami!iare a*eau ce*a !ini+titor' 9one di#(u#% 7an mnca cu (o$t" +i *or&ea de#(re o nou" carte de Se!ma Lager!M$$' O&#er*a#em !a e! o #c-im&are% care ) ieri a&ia #en#i&i!" ) #e accentua#e a#t"zi' Am a*ut e3(!ica.ia cnd mi a #(u# c" Sigrid% ne#im.indu #e !a ndemn" !a $ami!ia Ander#on +i ne(utndu #e rentoarce nc" !a -ote!u! ARo8a!B% tic#it de turi+ti% ! ruga#e #" #tea cte*a zi!e !a noi' ) E+ti de acord% Ide/ ad"uga#e e!' Am (rimit !o*itura $"r" #" c!i(e#c' ) Am #" dau ordin #" i #e (reg"tea#c" odaia% am #(u# eu' P"ru #ati#$"cut +i% nainte de a (!eca% m" #"rut" mai a$ectuo# ca de o&icei' :i Sigrid #e in#ta!" !a noi' i (utur"m din nou *edea !u3oa#e!e ei roc-ii de ca#" +i tot a(aratu! ra$inat de care #e ncon2ura#e' Su(ortam greu contactu! zi!nic cu acea#t" ad*er#ar" de temut' Atmo#$era n ca#" (arc" era nc"rcat" de e!ectricitate' Su& (rete3tu! c" #tarea mea cerea odi-n"% m" o&!iga% n une!e zi!e% #" i !a# ei conducerea ca#ei' Atunci (!i*ea gr"dina% um(!ea *aze!e cu $!ori +i *erdea."% mi n"ucea negrii cu (orunci!e ei !i(#ite de indu!gen."' ,u(" ce ne cu!cam% i #e mai auzea nc" mu!t" *reme c!"m("nitu! tocuri!or de !a (a(uci care mi #e ("rea c" mi cioc"ne#c dre(t n inim"' ntr o #ear" 7an #"ri din (at% +i de#c-iznd u+a #trig" cu *ocea !ui (oruncitoareI ) N ai de gnd #" i#(r"*e+ti cu (!im&atu!/ Eu ziua munce#c +i am ne*oie de odi-n"1 O ca#cad" de r# $u r"#(un#u! +i cum 7an #e *r#e !a !oc n (at% a!"turi de mine% ! am (utut auzi rznd de unu! #ingur' Totu+i% nu era ntotdeauna &un cu ea' Amintindu +i de#igur c"% $eti." $iind% !ui Sigrid i (!"cea #" $ie dominat" de e!% o trata $"r" &!nde.e' ,ar a!uzii!e #a!e 2ignitoare #e !o*eau acum de #u(unerea in$!e3i&i!"% de r"&darea (rodigioa#" a ace#tei o&#edate ndr"go#tite' Ade#ea% ea a*ea n $a.a mea ge#turi de o ndr"znea!" in#o!ent"' ntr o diminea." intrnd n #u$ragerie +i *"zndu ! (e 7an in (icioare n $a.a $ere#trei% (e ca!e de a citi o #cri#oare% i arunc" &ru#c cozi!e !ungi n 2uru! gtu!ui' ) Nu #unt ni+te !an.uri du!ci/ i #(u#e ea tr"gndu ! a#t$e! !a ma#"' E! #e de#(rin#e% cu $runtea ro+ie% cu #(rncene!e ncruntate% aruncndu mi o (ri*ire mirat"' 9!ama oare !unga mea r"&dare/ A+te(ta #" ! rog #" (un" ca("t unei #itua.ii care de*eni#e in#u(orta&i!"/ Cnd Sigrid z"ri co+u!e.u! c"(tu+it cu azur% n care #e adunau #cutece!e% a*u un #ur# att de r"ut"cio#% nct m am ntre&at ce (!an n$rico+"tor #e nc-ega n do#u! ace!ei $run.i att de (ure''' A#t"zi% +tiu c" n ace!e zi!e tumu!tuoa#e% (reg"ti#e cu #nge rece n$"(tuirea crimei''' 4rumu#e.ea ei% adu!a.ia (e care o nt!nea (retutindeni i d"deau ??

o inimagina&i!" #iguran." +i 7an% de o&icei cu atta &un #im.% nu #e #tr"duia #" n.e!eag" ceea ce era ciudat +i a!armant n acea#t" #itua.ie' E ade*"rat c" m" *edea re#emnat"' Nimic din (urtarea mea nu mi tr"da cum(!ita mi #(aim"' Nu g-icea nici m"car a!terca.ii!e noa#tre% cnd e! (!eca de aca#"' C"ci de ndat" ce i auzeam (a#u! re(ede (e tre(te!e tera#ei% aceea+i emo.ie ne t"ia *or&a' n $ond% oare cum #e #im.ea e! ntre dou" $emei care ! co(!e+eau cu aceea+i drago#te ("tima+" +i #u(u#"/ E!% att de di&aci n a u+ura dureri!e% ce !eac (utea da uneia #au ce!ei!a!te/ Ce #o!u.ie dramei (e care o #im.eam ine!ucta&i!"/ Cnd Sigrid% in*itat" (e !a (rieteni% +i (re!ungea a&#en.a% m" #(eriam de ner*ozitatea #o.u!ui meu' Ct # ar $i &ucurat Sigrid dac" ! ar $i (utut *edea ntorcnd (agini!e unei c"r.i $"r" #" citea#c"% atent !a ce! mai mic zgomot de a$ar"% #au uitndu #e !a $oc% cu tr"#"turi!e adum&rite' Ca #" +i #cuze t"cerea% (rete3ta *reun caz gra*''' Era de net"g"duit c" #u$erea' ,ac"% din cine +tie ce moti*% eram ne*oit" #" i ntreru( gnduri!e% +i n"!.a ca(u! cu un aer a&#ent% a(roa(e ndurerat% un aer de (arc" #e ntorcea de de(arte% care mi r"#ucea m"runtaie!e de groaz"' Ridicnd oc-ii #(re (endu!"% +i #trngea &uze!e att de *io!ent% incit mu+c-ii de (e o&ra2i i #e ntindeau' @ai1 Cum a("rea Sigrid% c-i(u! !ui mndru +i re!ua $rumu#e.ea gra*" +i &ucuria de a o re*edea% o &ucurie !acom" (e care nu +i o (utea a#cunde% care iradia (rin to.i (orii% mi *e#tea nemi!oa#a n$rngere' Orice i!uzie #eca#e n mine' Ce (uteam $ace m(otri*a intru#ei care mi *oia att de #"!&atic% de im(!aca&i!% (ieirea/ 7udecata nu mai r"z&"tea (n" !a con+tiin.a ace#tei $iin.e care tr"ia ntr o a+te(tare ca!m" +i ntr o ncredere de o&#edat"' Zadarnic mi (i("iam coa#te!e% c-emam n a2utor tandra $!oare care #e (reg"tea #" #e de#c-id"% #enza.ia de e$emer% de (ro*izoriu nu m" mai ("r"#ea''' Prin ce $armec ! con*in#e#e (e 7an c" mi d"du#e sumum u! de $ericire +i c" acum era rndu! ei/ Erau (rea tineri +i (rea !ung" !i #e ntindea *ia.a n $a.a !or (entru ca% din (ur" (ro&itate a #u$!etu!ui% #" renun.e !a (ro(ria !or $ericire1 M" gndeam% nu $"r" team"% !a cu*inte!e (e care !e auzi#em din gura #o.u!ui meu' Niciodat" nu !ua u+or o -ot"rre +i niciodat" nu re*enea a#u(ra deciziei !uate' ,ac" m" !uam du(" *or&e!e #a!e% n#emna #" renun.% #" cedez !ocu! a!teia''' Re*o!ta m" n#u$!e.ea' M" -ot"ram #" ac.ionez n !oc #" r"mn (a#i*"% cu inima u!cerat"' 4uria mi #e ame#teca ade#ea cu ne(utin.a' Su$!etu! meu neo&i+nuit cu ura n*".a #" ura#c" +i a2un#e#em #" dore#c ca o cata#tro$" #" ne *in" de -ac !a to.i trei' Totu+i 7an de*enea din ce n ce mai taciturn' Pri*irea !ui ne e*ita +i (e una +i (e cea!a!t" +i% ce! mai ade#ea% du(" ma#a de #ear" #e retr"gea n odaia !ui% (rete3tnd *reo trea&" !egat" de #er*iciu' A$!at n centru! unei tragice a*enturi% anga2at ntr un im(a#% n care c"uta zadarnic un $ir c"!"uzitor% (oate c" #e #tr"duia #" g"#ea#c" mi2!ocu! de a atenua r"u! (e care era o&!igat #" ! $ac"' Ade#ea% !a cu!care% #ur(rindeam n oc-ii !ui un $e! de #trig"t de a2utor' Poate c" ! rodea ne*oia de e!i&erare% de de#c"rcare a #entimente!or% dar acea natur" re.inut"% acea rezer*" orgo!ioa#"% (ro(rie $iri!or #candina*e% i $ereca &uze!e''' Ce +tiam eu de#(re #u$erin.a !ui/ Cu(rin#" de $e&ra #acri$iciu!ui% m" #im.eam de#tu! de (uternic" (entru a m" 2ert$i n #co(u! $ericirii #a!e' ,ar oare e! ar a*ea cura2u! #" m" !a#e #" (!ec% cu co(i!a+u! n &ra.e/ Sau #e gndea (oate #" n$rng" (iedici!e% #" n!"ture o&#taco!u!/ ,oar noa(tea% a!"turi de tru(u! &"r&"te#c% mi mai g"#eam (u.in !ini+tea' Somnu! n#" mi era (!in de co+maruri% m" e(uiza' M" *edeam a!ungat"% re(udiat"% (oticnindu m" (rin ni#i(u! (u#tiu!ui% unde mi c"utam co(i!a+u! (ierdut''' La gu#tarea de diminea."% #o.u! meu mi arunca o (ri*ire ngri2orat"% dar Sigrid% a*nd +i ea oc-ii ncerc"na.i +i gura ndurerat"% +i re(rima ntre&area care i #t"tea (e &uze' n ora+e!e mici #e +tie totu!% mai a!e# ntr un trg unde% ca #" #e di#treze% oamenii de(ind unii de a!.ii' Sigrid era im(rudent"' St"(nit" de #etea de a *or&i% +i de a i $ace (e a!.ii #" *or&ea#c" de#(re omu! (e care ! iu&ea% de a auzi ro#tindu i #e nume!e% ct mai de# cu (utin."% #e tr"da#e de mu!t' ,oamne!e ("!"*r"geau +i nce(u#er" #" m" (!ng"' I% ,E ,O=P ZILE SI0RI, A@EA din nou ni+te oc-i cnd tragici% cnd (!ini de di#(re.% cnd (!ini de ranc-iun" de ndat" ce +i i ridica #(re 7an' Ce #e (etrecu#e ntre ei/ n c!i(a n care #o.u! meu #e (reg"tea #" #e duc" !a #(ita!% !e+in"' Le+in #imu!at/ ntin#" (e cana(ea% &uze!e ei #trn#e #em"nau cu o ran" (e c-i(u! !i(#it de #nge' 4oarte emo.ionat% 7an intr" n ca&inetu! !ui +i #e ntoar#e c!"tinnd o &"utur" ntr un (a-ar de meta!% (e care ! a(ro(ie de &uze!e *eri+oarei #a!e ce +i *eni#e ntre tim( n $ire' Ea &"u cu #or&ituri mici% ncet% ca #" #imt" ct mai mu!t mna !ui 7an #u#.inndu i cea$a' O (ro(ti ntre (erne% interzicndu i #" #e mi+te' Cnd #" ia#"% #e ntoar#e +i i #(u#e cu a#(rimeI ) Nu te ai gndit niciodat" c" te tragi dintr un (o(or de (!ugari +i de $ierari/ Ei nu cuno#c #entimenta!i#mu! "#ta a&#urd% care nmoaie ner*ii +i care $ace dintr o $iin." c"!it" o cr(" $"r" caracter +i $"r" *oin."' 0nde+te te !a a#ta% Sigrid1 ntr o zi 7an ne anun." c" eram in*ita.i !a $ami!ia Mori##e8 care organiza un meci de teni#' ) P!ec"m #m&"t" +i !u"m +i $ami!ia ;er6e!en a c"ror ma+in" e n re(ara.ie' Noi i *om !ua (e ("rin.i% iar tu% Sigrid% !e *ei ng-e#ui (e ce!e trei $ete n ma+ina ta' A(ro(o% Ide% doamna Mori##e8 te roag" #" .i iei cu tine cte*a -aine' I #e (are c" e+ti (rea (a!id" +i *rea #" te .in" o #"(t"mn"% dou" !a $erm"' Am *rut #" (rote#tez #(eriat" Ia ideea c" Sigrid #e *a ntoarce !a noi $"r" mine' ,or n am mai a*ut cnd' ) Tre&uie #" acce(.i% Ide''' inter*eni ri*a!a mea' Am +i eu ne*oie de o #c-im&are' @oi #ta cu tine1 7an # a du# !a tre&uri!e !ui' Sigrid #e odi-nea n camera ei' Eu m am a+ezat (e un #caun cu $a.a ntre mini' Inima mi &"tea greu (e !emnu! me#ei% nc" ne#trn#e' Sim.eam c" to.i trei eram !a ca("tu! (uteri!or' @ia.a (e JHH

care o duceam n a*ea #" .in" (rea mu!t' mi d"deam #eama c" deznod"mntu! era a(roa(e' @ag% (re*e#tirea $ac-iru!ui mi re*eni n minte +i% &ru#c% am n.e!e# ca n a*eam #" #ca( de #oarta mea' St"team a!"turi de #o.u! meu% atent #" e*ite zdruncin"turi!e drumu!ui' n #(ate!e no#tru% #o.ii ;er6e!en erau (reocu(a.i de $ete!e !or !"#ate (e #eama ca(riciu!ui ne#t"(nit a! ce!ei de !a *o!an' Lunga ma+in" a!&a+tri a!erga% !ua *ira2e!e% #e n"(u#tea ca o $iar" nne&unit"' n roc-ie a!&" de (nz"% cu cozi!e ei gre!e% (rin#e ntr o re.ea de aur% Sigrid a*ea c-i(u! n#u$!e.it +i e $iecare dat" cnd ma+ina ei o atingea (e a noa#tr"% i arunca !ui 7an (ri*iri ("trunz"toare' ) I#(r"*e+te cu 2oaca1 Ai #" (ro*oci un accident1 Strig" e!' Se auzi un -o-ot (uternic de r# +i &ru#c% Sigrid o (orni n goan" cu ma+ina' O *"zur"m !eg"nndu #e% ridicndu #e +i #trecurndu #e (e terenu! (!in de cute +i de ridic"turi% (n" cnd nu mai $u dect un (unct negru !a orizont' ) Ce #mintit"1 &om&"ni 7an% care a&ia iz&uti#e #" i !ini+tea#c" (e ("rin.ii $ete!or du#e a#t$e! cu ma+ina' La $erm"% Sigrid ne ie+i nainte% ncon2urat" de tot tineretu!' Era (roa#("t"% e3u&erant" +i% !undu m" $ami!iar de &ra. m" tra#e du(" ea n c"utarea unui ca&inet de toa!et"' ) Di # a de#$"cut ("ru!% Ide% +i ai ne*oie +i de (u.in" (udr"' Re(ede% #" re(ar"m ace#te mici nea2un#uri1 mi (rin#e mai &ine cocu! (e cea$"% +i mi d"du cu (u$u! ei de (udr" (e $a."' ) 0ata% zi#e ea% iat" ne ar"tnd mai acce(ta&i! dect toate ace!e $eti+cane cu o&ra2ii ar+i +i cu na#u! 2u(uit de #oare''' Se uit" !a ta!ia mea' 9iata Ide% un a#t$e! de tru( e m(otri*a e#teticii +i .i r"ne+te (ri*irea1 Stai (u.in1 Se ntoar#e du(" o c!i(" cu o e+ar$a mare de *oa! a!& (e care mi o (u#e (e umeri' La#" ! #" (!utea#c"''' uite% ca ace#ta a! meu''' m" #$"tui ea' A(oi% n (icioare% n $a.a og!inzii m" e3amina cu com(!ezen."I mi *ezi (ie!ea +i mu+c-ii !"#a.i/ Nu1 ad"ug" ea n$iorndu #e' Niciodat" n am #" m" (ot re#emna cu acea#t" cata#tro$"' Nu i am r"#(un# nimic' Ne a$!am% +i una +i cea!a!t"% (e (!anuri cu totu! di$erite' Cu &ra.u! ei (etrecut (e #u& a! meu% am rea("rut n $a.a !ui 7an% care ne #uri#e cu aeru! ce! mai #ati#$"cut' Niciodat" n am $o#t att de mu!.i !a $ami!ia Mori##e8' ,ar conacu! !or% unde domnea o #o!id" &un"#tare% a*ea dimen#iuni #u$iciente ca #" (rimea#c" toat" acea a$!uen." de in*ita.i' Am ncercat o dece(.ie dureroa#" a$!nd c" ) urmnd #" mai *in" !ume !a #erat" ) doamne!e *or ocu(a od"i!e% iar domnii #e *or ng-e#ui n de(endin.e' Sigrid ceru #" doarm" (e *erand"' Ora odat" #o#it"% admiratorii #e gr"&ir" #" i aduc" (erne +i cu*erturi% iar 7an i !eg" -amacu!' ) N ai (rea $"cut mi+care azi% o&#er*" #o.u! meu% (e (unctu! de a mi #(une noa(te &un"' N ai *rea #" d"m o rait" (rin gr"din"/ Am acce(tat acea#t" (ro(unere ca (e un noroc ne#(erat' Sc!i(iri a!&a#tre +i *erzi c"deau din #te!e!e imen#e' =n $runzar de ca(ri$oi m&"!#"ma aeru!' ) Am #" .i dau o *e#te &un"% ne*a#t"% zi#e 7an #trngndu mi u+or &ra.u! (etrecut #u& a! #"u' Sigrid nu *a *eni !a Kritte!Fer6% de aici *a (!eca !a 7o-anne#&urg% unde +i are &aga2e!e +i de unde #e *a na(oia n Suedia' ,a''' am iz&utit% n #$r+it% # o $ac #" 2udece +i a n.e!e# c" (!ecarea de$initi*" n Euro(a e unica #o!u.ie a unei #t"ri de !ucruri care nu mai (utea #" d"inuie mu!t" *reme''' Po.i #" !e+ini din (ricina unei nenorociri nea+te(tate% dar +i a unei #ur(rize $ericite' So.u! meu tre&ui #" m" #u#.in"% c"ci mi (ieri#e r"#u$!area' 9uze!e #a!e m" #"rutar" u+or (e ("r' ) 9iat" ne*a#t"''' murmur" e!% ct tre&uie #" #u$eri1 ) Sunt $ericit"1 am &!&it eu' M a condu# (n" !a c-io+c +i m a a+ezat !ng" e! (e &anca ru#tic"' ) Cred c" e *remea% Ide% #" c"ut"m un nume (entru micu.u! (e care ! a+te(t"m1 zi#e e! (e un ton g!ume.' Ce ("rere ai de Lar#/ ) E un nume $rumo#% 7an'' ,ar dac" *a $i $at"/ Am tre#"rit +i 7an # a ntor# &ru#c' ) Ce e#te/ ) Parc" #e mi+c" ce*a aco!o''' Se #cu!" +i #e du#e #" *ad"' ) O $i *reunu! din negrii "ia a$uri#i.i% nici nu (ot #" i di#tingi n ntuneric' Ei1 #trig" e!' ,ar nu r"#(un#e nimeni' ) Sau *reo (a#"re de noa(te''' S" intr"m n ca#"' Nu .i e $rig/ Strn#e mai tare e+ar$a n 2uru! meu +i% re(ede% i am #"rutat mna' ) La#" a#ta1 a (rote#tat e! cu &!nde.e' Nu #e #"rut" a#t$e! un #o.1 M" !u" n &ra.e +i m" #"rut" (e &uze' ,oamna Ander#on% care m("r.ea camera cu mine% dormea cnd am intrat n odaie' M am cu!cat +i eu% dar $"r" #" mi (ot a$!a #omnu!' ,e mu!t" *reme 7an nu mi mai *or&i#e cu in$!e3iunea aceea ca!d" n g!a#' @a#ta t"cere a @e!du!ui n*"!ui ncet% ncet ca#a' Co(i!u! #e mi+ca n mine +i m" #im.eam r"u' Tm(!e!e mi #e um$!a#er" #u& (re#iunea #nge!ui agitat' Tre&uia #" $ie trziu' M am -ot"rt #" iau un ca!mant' M am ndre(tat #(re &uc"t"rie #" &eau un (a-ar cu a("' Cm(ia #e odi-nea #u& o (u!&ere de #te!e' R"m"#e#em !a $erea#tr"% cnd am auzit ni+te +oa(te ce urcau din ga!eria de !emn !i(it" de acea (arte a &unga!oFu!ui' M am a(!ecat (u.in +i (a-aru! cu a(" mi a #c"(at din mn"' Prin inter#ti.ii!e &a!u#tradei% am JHJ

z"rit dou" #i!uete cu ("r &!ond' Ce a!te (!ete dect ce!e a!e !ui 7an +i Sigrid (uteau #tr"!uci a#t$e! n !im(ezimea a!&a#tr" cernut" de #u#/ Dinuta !or n$".i+a o *oin." de neatacat !a &"r&at% o im(!orare (ierdut" !a $emeie' 7an ntor#e#e nceti+or ca(u!% n *reme ce Sigrid ridica n $a.a !ui mini!e ei a!&e ca dou" (otire nc"rcate cu o$rande''' P"rea #" i adre#eze ni+te im&o!duri n$!"c"rate +i nu +tiu ce ntre&are ne!ini+tit"' @ocea ei n!"crimat" #e ntreru(ea ca #" re(eteI ) 4oig ls"ar dig1 Te iu&e#c1 Te iu&e#c1 Inima .i e mai dur" dect #tnci!e de !a noi de aca#"/ A-% *ocea a#ta a !ui 7an (e care nu i o cuno+teamI ) Taci% #e ruga e! umi!% nu mi !ua toat" (uterea1 Nu +tii ct m" co#t"1 :i &ru#c% ne(utnd #" mai rezi#te mu!t" *reme dorin.ei co*r+itoare a ace!ei $emei% o n+$ac" dintr o dat" ca (e o (rad"''' ]]] Credeam c" !acrimi!e mi #eca#er"' Auzind (e cine*a (!ngnd +i gemnd% de a&ia mi am dat #eama c" ace!e !acrimi urcau din mine n#"mi &"tnd !a u+a inimii me!e' Mei6en intr" +i (unndu mi mna ei mare% de $emeie muncit"% (e um"ru! meu% zi#eI ) A#cu!t"% Rann8% nu tre&uie #" te a(uce iar crize!e ace!ea re!e1 Pri*irea ei deza(ro&a !acrimi!e c"zute (e caiet' ,octoru! n a a*ut dre(tate cnd .i a *rt n ca( #" #crii' Ce a trecut% e &un trecut1 ,e ce #" rede+te(.i ni+te !ucruri tri#te care te $ac #" (!ngi/ ;ai% Rann8% *ino #" mi a2u.i #" $r"mnt a!uatu! (entru (ine% a#ta o #" te $ac" #" ui.i1 A tre&uit #" !a# #" treac" dou" !uni nainte de a (utea re!ua $iru! (o*e#tirii me!e% #" re*in !a acea noa(te crud"' Nu mi (ot aminti cum m am ntor# n odaia mea' M am trt din in#tinct% ca un anima! !o*it de moarte care +i caut" un co!.i!or unde #" +i dea du-u!' Am c"zut gr"mad" (e (at' Ca #" nu ur!u% mi am a#tu(at gura% cu$undndu mi ca(u! n (ern"' Totu+i% e*iden.a &ruta!" nu m" !ua#e (e ne(reg"tite' Nu mi *edeam de atta *reme n"de2dea ruinndu #e cte (u.in n $iecare zi/ ,ar m" ag".am de ndoia!"% de ndoia!a mai mi!o#ti*"% orice # ar zice% dect &ruta!a rea!itate% Eram zdro&it"% dar nu uci#"1 Partida nu era de$initi* (ierdut"% mi r"mneau dre(turi!e me!e de ne*a#t"' Mai nti !eag"nu! care tre&uia #co# din -u#a !ui de (nz" +i (u# !a *edere n camera noa#tr"% ca # o um(!e% ca +i a!t"dat"% cu z"(ada (erde!e!or #a!e' A(oi nu erau% dinco!o de m"ri% nume!e noa#tre n!"n.uite% cu (ara$" #o!id"% ntr un regi#tru de #tare ci*i!"/ Nu% n am #" mi cedez !ocu! $"r" #" m" a("r' @oi !u(ta% m" *oi era cram(ona de (ere.ii ca#ei me!e1 Cum *oi tr"i de(arte de e!% re(udiat"% izgonit"/ mi *oi (!eda cauza' ,ac" *a tre&ui% *oi $ace orice conce#ie% m" *oi (!eca n $a.a oric"ror condi.ii% a$ar" de cea de a tr"i de(arte de e!1 Zori!e #e trau (e cm(ia @e!du!ui cnd m am trezit cu un #curt #u#(in' Imediat% #cena din toiu! no(.ii a ren*iat n mintea mea' Camera nce(u #" #e c!atine% m am ag".at de (erde!e% cu #enza.ia c" a!unec ntr un adnc' Ame.ea!a odat" trecut"% m am a$!at $a." n $a." cu de#cura2anta rea!itate' n ce!"!a!t (at% doamna Ander#on dormea r"#u$!nd !ini+tit"' =n (icior mu+c-iu!o# i a!uneca#e de #u& cu*ertur" c"utnd r"coarea' n curnd% *a de#c-ide oc-ii% +i *a ntinde &ra.e!e de #(orti*"% +i *a da !a o (arte (!ete!e ncurcate ca #" #e uite !a #oare% a(oi% #"rind din (at% mu!.umit" de *iat"% #e *a a+eza #u& 2etu! ng-e.at a! du+u!ui matina!' A$ar"% negrii #cu!a.i nce(u#er" #" #e #trige unii (e a!.ii% (icioare!e !or goa!e !i("iau (e #cnduri!e #c"rii +i a!e tera#e!or' Ce atitudine #" iau/ Nu era mai n.e!e(t #" m" $ac c" nu +tiu nimic/ n toiu! no(.ii% nu i *"zu#e nimeni' 4u#e#er" #iguri c" nu #unt #(iona.i% $emei!e +i &"r&a.ii% e3tenua.i de #(ort +i de mi+care% dormeau cu (umnii #trn+i' Tre&uia deci #" m" dic-i#e#c ct de ct% de+i mi #im.eam mem&re!e zdro&ite' Tre&uia #" m" #("! cu a(" rece (e oc-ii nro+i.i de (!n#% #" i cer doamnei Ander#on (u.in ro+u ca #" mi dau (e o&ra2ii (rea (a!izi' n #$r+it% tre&uia #" !e n$runt A(ri*ireaB% #" ro#te#c% cu o *oce ca!m"% #a!utu! o&i+nuit ntre noi% ace! goddag #uedez% #" !e #trng mini!e m(iedicnd o (e a mea #" tremure' Eram gata #" acce(t orice% #" r"mn n um&r"% mai +tear#" +i mai ng"duitoare% $ericit" totu+i #" i (ort nume!e% #" m(art cu e! (atu!% #" ! #!u2e#c' ,ar n cea#uri!e !ucide% #or&ind (n" !a $und (a-aru! ru+inii% m" di#(re.uiam (entru umi!in.a +i (entru !a+itatea mea' Nu era oare #ingura conduit" de urmat dac" *oiam #" duc cu &ine !a ca("t o #arcin" &inecu*ntat"/ =n cer de duminic"% un cer de #"r&"toare !umina gr"dina +i @e!du!' S" $i $o#t oare ace#t a!&a#tru care% &ru#c% #coa#e !a #u(ra$a." din #tr"$unduri!e am"r"ciunii me!e o $"g"duia!"''' $"g"duia!" care% n (anica de (e#te noa(te% #e nc!ci#e% +i (ierdu#e #en#u!/ Ea mi re*eni $u!ger"tor' Oare nu mi #(u#e#e e!I ASigrid (!eac"% #e ntoarce n Suedia'''B/ :i 7an nu min.ea' n mintea mea #e $"cu o !eg"tur" n $a.a c"reia am r"ma# un moment n"ucit"I c" #cena (e care o #ur(rin#e#em era cea a r"ma#u!ui &un dintre ei1 ) Ai dormit &ine% Ide/ 7an% cu mna ntin#"% mi #urdea' Mu#a$irii #e a+ezar" !a ma#a (entru gu#tarea de diminea."' Ser*itorii a!ergau de co!o% aco!o% (uneau n $a.a $iec"rui mu#a$ir $ar$uria cu (orridge% ou"!e cu #!"nin"% (e+te!e a$umat% cot!ete!e% n *reme ce "affermeids turnau ceaiu! +i aduceau% #u& c!o(ote de co#itor% $e!ii!e de (ine (r"2it" un#e cu unt +i (e care !e aco(ereau cu marme!ad" de (ortoca!e' Cu ce nemi!oa#" ri#i(" mi $urnizeaz" memoria ce!e mai nen#emnate am"nunte din acea duminic" nde("rtat"% u!tima mea duminic"' 4iindc" (ractic% nu (ot #" mai num"r (rintre cei *ii $iin.a *rednic" de mi!" a c"rei (ri*ire +tear#" m" (ri*e+te dintr un cio& de og!ind"1 Printre in*ita.i #e a$!au ni+te &uri *eni.i de de(arte' Su$rageria $ami!iei Mori##e8 nu a*ea dect un &u$et care ocu(a un (erete ntreg% #caune +i o ma#" ntin#" de !a un ca("t !a a!tu! a! od"ii' Pentru *izita de $a." toat" mo&i!a $u#e#e tra#" !ng" (ere.i +i orga din #a!on m(in#" n mi2!ocu! camerei' n 2uru! !ui 7an% care #e JH>

a+ez" in $a.a ei% #e a!c"tui un cerc mare de &"r&a.i n -aine mai curnd $a#tuoa#e dect e!egante% care contra#tau cu (anta!onii de cati$ea reiat" #trn+i (e#te g-ete% &!uze!e 6a6i +i centuri!e de (ie!e a!e $ermieri!or' Ni+te ."rani a#(ri% &"nuitori +i e*!a*io+i ca +i (rimii cre+tini' Cu o e3(re#ie de #o!emnitate nai*" (e c-i(uri ! $i3au (e 7an cu oc-ii !or ("trunz"tori' ,u(" un #curt (re!udiu !a org"% #o.u! meu cnt" *ooglied van Salomo +i &a+ii &"r&a.i!or ! urmar"% cor re.inut% din care r"z&"teau #u&.iri% (ure +i *i&rante g!a#uri!e $emei!or' Cntec de drago#te% care% am(!i$icndu #e% c"uta #(a.iu% urca #(re un cer radio#% a!&a#tru% n care .i #e ("rea c" *ezi unduind ni+te ("#"ri a!&e''' Sigrid nu cnta% r"m"#e#e cu &uze!e #trn#e% ntr o e3(re#ie amar"' Oare din (ricina ace!ei roc-ii negre% e!egant" (rin #im(!itatea ei c"utat"% (e care nu i o mai *"zu#em% #" $i $o#t att de (a!id"/ Pu(i!e!e ei ca ni+te (ietre (re.ioa#e% de o $i3itate #tranie% ! (ri*eau (e 7an a+ezat n $a.a orgii' Lumina care i 2uca n (!ete !"#a o dr" de aur (e cea$a !ui &ronzat" ce i ie+ea din r"#croia!a unui (u!o*er *erde cu de#ene com(!icate' Pentru (rnz% me#e!e $ur" a+ezate n gr"din"' 7an m" c"ut" cu (ri*irea% $"cndu mi #emn c" dorea #" #tau !ng" e!' Ca +i mor$ina care amor.e+te durerea% acea#t" aten.ie mi amor.i #(aima ciudat" care mi #e (re!ingea de a !ungu! +irei #(in"rii ori de cte ori nt!neam oc-ii o&#eda.i ai ri*a!ei me!e' Ea #o#i n u!timu! moment% atunci cnd toat" !umea #e +i a+eza#e !a ma#"' @oia #" $ie ct mai remarcat" +i un concert de #trig"te de admira.ie i #a!utar" a(ari.ia''' Era magni$ic"' Pe#te (anto$ii mici cu catarame de argint c"dea o am(!" $u#t" *erde' Purta o &!uz" cu mneci &u$ante% un +a! de m"ta#e +i un +or. &rodat n cu!ori *ii' =n +irag de (er!e de aur +i o coroan" de $runze ncununau acea#t" (!"cut" .inut"% dar care contra#ta n mod ciudat cu n#("imnt"toarea (a!oare a c-i(u!ui ei' Lui Sigrid i #e rezer*a#e !ocu! din $a.a noa#tr"' ) E mu!t" *reme de cnd *oiam #" .i $ac #ur(riza co#tumu!ui no#tru na.iona!% i zi#e ea *"ru!ui ei' L am adu# cu mine +i am a+te(tat ocazia''' Nu i#(r"*i% c"ci un tic durero# $"cu #" i tremure &uze!e' ) ,ar a#ta i roc-ie de nunt" n .ara dumnea*oa#tr"1 #trig" doamna Rot-% de origine german"' Pictoru! N8&erg o n$".i+eaz" ntr o (nz" de a !ui care #e intitu!eaz" :oaleta miresei1 O atmo#$er" de mu!.umire domni curnd n 2uru! me#ei% ncercuit" de oameni &ine -r"ni.i% n -aine ngri2ite% care #c-im&au ntre ei *or&e !i(#ite de origina!itate' 7an t"cea' Pri*iri!e i erau (arc" ntoar#e n!"untru! #"u' Eu% care i cuno+team $iecare e3(re#ie% $iecare 2oc a! $izionomiei #a!e% mi d"deam #eama c" #u$er"% (r"*"!it ntr un #oi de di#(erare re#emnat"' @edeam c" de a&ia m"nnc"% o&!igndu m" #" m" #er*e#c din toate (!atouri!e' E*ita #" #e uite !a Sigrid% dur cum m a+ $i (utut &ucura cuno#cnd #acri$iciu! durero# (e care i ! dicta cin#tea !ui/ Cnd #e turn" +am(ania n cu(e% +i cnd% n (icioare% mu#a$irii nce(ur" #" nc-ine n cin#tea gazde!or% Sigrid +i ridic" +i ea (a-aru!I ) 5adies and gentelmen% zi#e ea #urznd cu ni+te &uze a!&e% &eau n n"de2dea c" *e.i ("#tra de#(re mine o amintire de#tu! de (!"cut"1 @" ("r"#e#c (entru totdeauna1 Pe#te zece zi!e (!ec n Euro(a1 Momentu! de #tu(e$ac.ie odat" trecut% urm" o e3(!ozie de #trig"te' ) Ce .i am $"cut% (entru ,umnezeu/ ,e ce *rei #" ne ("r"#e+ti/ To.i% &"r&a.i +i $emei% o co(!e+ir" (e #uedez" eu (rote#te *ii' Ea #urdea ntruna' ) Sunt ntr ade*"r emo.ionat"% dragi (rieteni' ,ar% *ai1 7udecata im(une ni+te datorii (e care inima nu !e a(ro&"' Ei% !a urma urmei% cine (!eac" #e (oate +i ntoarce1 ANuB% i r"#(un#e (ri*irea $erm" a #o.u!ui meu' Aeru! +iroia de !umin"' ,ar% n ace#t anotim(% o r"coare (!"cut" #tr"&"tea raze!e $ier&in.i a!e #oare!ui% care c"tre ora cinci a(unea' Ma#a odat" terminat"% 2uc"torii !uar" terenu! teni# cu a#a!t' O o(ri#em (e Sigrid !ng" mine' ) Co#tumu! t"u e ncnt"tor% i am #(u#' E ade*"rat c" e ce! (e care ! (oart" mire#e!e/ Ea t"cu *"zndu ! (e 7an care *enea #(re noi' ) Cred c" nu *rei #" 2oci n co#tumu! "#ta nzorzonat/ o ntre&" e!' ) Mu!.ume#c (entru AnzorzonatB' Nu *oi 2uca de!oc% mi m" #imt n $orm"% n am nici c-e$' Pre$er ca onora&i!u! meu c!an #" ("#treze de#(re mine amintirea mai (u.in u#tur"toare a unei (artenere cu mn" #igur" +i iute' M" duc''' Am ne*oie de un cea# de odi-n" +i doamna Meri##e8 mi a ar"tat o a#cunz"toare unde nu m" (oate de#co(eri nimeni1 A&ia di#("ru c" nce(ur" # o #trige n cor' Ca#a +i gr"dina $ur" #cotocite n toate #en#uri!e' n *remea a#ta a!.i ndr2i.i #e rugau de #o.u! meu% *rnd cu orice (re. #" ! duc" (e terenu! de teni#' ) L"#a.i m" #" m" odi-ne#c''' Mi e !ene' @" *oi &ate (u.in mai trziu1 zi#e e! rznd' Nu (ierde.i nimic dac" mai a+te(ta.i1 Ne am a+ezat (e dou" +ez!onguri n ga!eria din $a.a terenu!ui de teni#' Nu trecu mu!t +i 7an adormi' Pic"turi mici de #udoare i a("rur" (e &uza #u(erioar" +i !a r"d"cina ("ru!ui' Am tra# (erdeaua de (nz" ca #" i $ac um&r"' Lu(tam cu #omnu!% ca #" mi (ot contem(!a &"r&atu!% #" ! contem(!u cu acea #(aim" re*enit" cu toat" (er#(ecti*a (!ec"rii !ui Sigrid' ACt tim( ! *oi mai *edea/B% mi #(uneam% (re#im.ind (oate c" c!i(e!e (rezen.ei #a!e mi erau num"rate' ) O-% nu dormi/ am #(u# eu #(eriat"% *"znd c" 7an m" (ri*ea (rintre (!eoa(e!e (e 2um"tate nc-i#e' ) ,e ce te ai #(eriat% Ide/ La ce te gndeai/ ) Sunt nec"2it" $iindc" m" !a+i aici% 7an' ) ,ar e un !ucru rezona&i!' Pe#te o(t zi!e% *oi *eni #" te iau +i nu te *oi mai ("r"#i''' +i a(oi% nu (e#te mu!t tim(''' Am $o#t att de &ucuroa#" de ace#te cu*inte &une% nct m am a(!ecat +i am *rut #" i #"rut mna #(ri2init" JHG

(e &ra.u! +ez!ongu!ui' ) La#"% $"cu e! aga#at' ,ar% *"zndu m" ncurcat" de &ru#c-e.ea ge#tu!ui #"u% &un"tatea !ui $irea#c" trium$"I ) Nu mai $i mereu att de umi!" $a." de mine% Ide''' zi#e e! cu &!nde.e' O #"(t"mn" e de#tu! de (u.in ca #" .i (o.i reg"#i ec-i!i&ru! #u$!ete#c' ,ea!t$e!% Sigrid *a r"mne cu tine' Se $"cu#e ora ceaiu!ui' Mu#a$irii #e (reg"teau #" (!ece' Se auzea nec-ezatu! cai!or n-"ma.i% zgomotu! ma+ini!or am&a!ate' Pe un cer ro+u ca #nge!e% de o e3traordinar" !uminozitate% #e decu(a (ro$i!u! #o.u!ui meu' M" #"ruta#e +i acum #trngea mini!e care i #e ntindeau' Sigrid ! $i3" cu o (ri*ire (!in" de ranc-iun"% n *reme ce e!% $oarte #im(!u% du(" ce i #"ruta#e mna (e care i o .inu cte*a c!i(e ntr a #a% i #(u#e n #uedez"I ) Farv?l% Sigrid''' A(oi re(et" cu *oce #c-im&at"I Ed#I1 :i a !"#at (!eoa(e!e n 2o# +i a#ta a $o#t tot' I am admirat #t"(nirea de #ine' Se auzir" dou" #a!uturiI A:oot !eer(iens1B +i A2ood bCe1B Tr"#uri +i ma+ini (ornir" n toate direc.ii!e' ) 2ood bCe1 am #trigat eu (entru u!tima oar"' E! mi $"cu #emn cu mna' N a*eam #" ! mai re*"d' A2un#" aici% am aruncat (ana' S" nu ! mai re*"d1 ,umnezeu!e1 N ar $i $o#t mai &ine #" r"mn cu$undat" n noa(tea mea/ Am ie+it a$ar"% i am #trigat% cu di#(erare% nume!e' @ai1 @ocea mea #!a&" # a ciocnit de t"cerea de moarte a @e!du!ui' Cu un e$ort durero#% m am ntor# n odaia mea% +i am !uat din nou caietu!''' O tri#te.e ntunecat" mi #trngea inima' =rm"ream cu oc-ii ma+ina ce #e zdruncina% dar care mergea totu+i re(ede (e terenu! de#$undat' Cine*a m" !u" de &ra.' Am #tat (e !oc (n" ce *e-icu!u! cu care (!eca n#"+i *ia.a mea n a mai $o#t dect o 2uc"rie de co(i! n zare' A&ia atunci m am !"#at du#"' ,inco!o de gr"din"% n (!in cm(% #e a$!a un c-io+c cu *erdea." (e care #e c"."ra *i.a #"!&atic"' ,u(" ce m am a+ezat (e &anca gro#o!an"% m a a(ucat o #!"&iciune' Mi am *enit n $ire miro#ind ni+te #"ruri (e care mi !e ntindea cine*a' Era Sigrid' 4"cea (e com("timitoarea' ) Ct ! iu&e+ti1 S" te z&uciumi a#t$e! (entru o de#("r.ire de o(t zi!e1 Z"u c" e o ne&unie1 :i cnd te gnde+ti c" eu tre&uie #" ! ("r"#e#c (entru totdeauna1 La #u$erin.a mea nu te gnde+ti nici o c!i("1 @ezi% n am nt!nit niciodat" un om ca e!% att de mndru% care (oate $i att de crud +i totu+i a.a de &!nd''' Continu" cu aceea+i *oce ndurerat"I S" *ezi c" ce! (e care ! ai c"utat cu di#(erare +i recunoa+te% n #$r+it% nedre(tatea% n#("imnt"toarea a#(rime +i #" te ciocne+ti de dou" cu*inte aidoma unui g!a# de c!o(ot' APrea trziu1B C"ci 7an m" iu&e+te% nu m a iu&it dect (e mine +i nu a#(ir" dect !a un !ucruI !i&ertatea !ui1 Numai c" e! e &un''' Scru(u!e!e #a!e generoa#e ! $ac #" nu #e (oat" e!i&era''' Se a(!ec" #(re mineI @rei do*ada/ Pri*e+te #cri#oarea a#ta''' Mai adineauri mi a #trecurat o n geant" ca # o cite#c du(" ce gndiI 4"cu un ge#t *rnd #" mi o ntind"% a(oi #e r"zgndiI Nu% n o citi% e+ti ntr ade*"r (a!id"% ad"ug" ea cu un #ur# r"ut"cio#' ) Po.i #" $ii #ati#$"cut"''' am +o(tit cu e$ort' Orice &ucurie e de acum nco!o #tin#" n mine' ) :i totu+i *rei #" r"mi1 murmur" ea (rintre din.i' Ct e+ti de !a+"% Ide1 ,ea!t$e! !a+itatea .i #e cite+te (e $a."1 Ct tre&uie #" ! aga#ezi (e &"r&atu t"u cu #u(unerea a#ta de #c!a*"1 =ra ace#tei $ete ru(ea diguri!e% #e re*"r#a a#u(r" mi' Am ncercat #" $ug% dar # a a+ezat n ca!ea mea' ) Pretinzi c" ! iu&e+ti (e 7an% totu+i .i e indi$erent c" #u$er"% c" moare du(" mine1 ) Ce (ot #" $ac/ am &!&it (e 2um"tate n"ucit"' ) S" (!eci''' #" (!eci n tain"% !e (ot a2uta eu1 Mi am cum("rat &i!et de *a(or''' ,u te tu n !ocu! meu1 Crede m"% Ide% ar $i unica #o!u.ie a con$!ictu!ui n care ne z&atem to.i trei1 ntoarce te !a #urori!e ta!e% #unt de#tu! de &ogata ca #" .i n!e#ne#c aco!o o *ia." nde#tu!at"' Am ntreru(t o cu un ge#t +i *ocea nu mi tremura cnd ! am dec!arat cu t"rieI ) Di o re(et% Sigrid% nu mi *oi ("r"#i #o.u! dect n ziua n care e! n#u+i mi o *a cere1 A-% dac" 7an ar $i (utut *edea cum de#$igura#e ura c-i(u! ace!a #(!endid1 n ce!e cte*a #ecunde ct m a (ri*it mi am (ierdut r"#u$!area% mi # a ncetinit (u!#u!' M" #im.eam !a di#cre.ia ei% $a#cinat" cu un anima! #u(u# (o$tei nem"#urate a unei $iare' 9uze!e ei a!&e articu!ar" cte*a cu*inte% (e care mai curnd !e am g-icit dect !e am n.e!e#I ATu ai *rut o1B Pe urm" am r"ma# #tu(e$iat"' 9ru#c% c-i(u! ei cri#(at rede*eni neted +i &!nd' Sigrid tra#e cu urec-ea +i #urznd% ca +i cum nu # ar $i (etrecut nimic ntre noi% zi#e% *oind #" m" ia de &ra.u! (e care mi ! am #mu!# dintr a! eiI ) Cred c" #untem c"utate' % N 4IECARE ,IMINEADP SI0RI, (ornea c"!are (e o #(rinten" ia(" cenu+ie care i $u#e#e (u#" !a di#(ozi.ie' Li(#ea mu!te cea#uri +i% !a ntoarcere% +i anima!u! +i c"!"rea.a ("reau e3tenuate' Pentru (rima oar" Sigrid #e ar"ta cu cozi!e ciu$u!ite' 4a.a ei era 2i!a*"% n tim( ce ia(a era ud" de #udoare' 4a(tu! # a ntm(!at ntr o zi ca oricare a!ta% cu ace!a+i cer a!&a#tru +i !im(ede% $"r" nici un nor% *i&rnd de !umin"' Nimic n tot ace#t azur nu *e#tea r"u! ce (!utea #u& e!' Ca n $iecare diminea."% 7an mi te!e$ona#e% #e intere#a#e de #"n"tatea mea% recomandndu mi o or" de mer# (e zi' @ocea !ui era a$ectuoa#" +i nimic din g!a#u! meu nu (utea tr"da (re#im.irea care m" r"#co!ea% m" $r"mnta' Totu! concura #" i u+ureze crimina!ei JHT

(!anuri!e' St"(nii ca#ei c-ema.i de notaru! !or !a T-eri#&an6 ne #(u#er"% !undu +i !a re*edere% c" nu #e *or ntoarce (n" #eara' 9una doamn" Mori##e8 o m&r".i+a cordia! (e *eri+oara doctoru!ui Q*ar#en cnd auzi c" acea#ta #e -ot"r#e #" (!ece imediat du(" ma#" ca #" #e nt!nea#c"% !a 7o-anne#&urg% cu (rietenii ce tre&uiau # o conduc" !a Ca(etoFn' Ma#a (e care o !uar"m m(reun" #e #er*i mai de*reme' Sigrid ("rea ca!m"' Nume!e !ui 7an nu mai $u ro#tit' Sigrid *or&i de#(re *ia.a agrea&i!" +i amuzant" de (e mari!e (ac-e&oturi de !u3% n tim( ce eu ncercam #" mi a#cund &ucuria care m" #t"(nea +i care $"cu #" mi tremure mini!e' n cte*a zi!e m"ri!e *or de#("r.i din nou dou" $iin.e% (e care un moment de r"t"cire dintr o (arte +i de orgo!iu in$!e3i&i! din a!ta !e a(ro(ia#er"''' n c"minu! meu tu!&urat *a reintra (acea zi!e!or dinainte' Se *a na+te co(i!u! +i datorit" ace#tei mici $iin.e% imaginea intru#ei *a ("!i ncet% ncet''' n tim( ce m" duceam #" m" (!im&% am z"rit o (e Sigrid n $a.a gara2u!ui% #u(ra*eg-ind (unerea !a (unct a ma+inii% n care un ca$ru (unea un &idon cu &enzin"' Inima nce(u #" mi &at"' Suna#e oare cea#u! #" ne !u"m r"ma# &un/ E! $u #curt +i #im(!u' ) 9un"% Ide1 N ai #" m" mai g"#e+ti cnd ai #" te ntorci1 La#" m" #" te #"rut% min "?r''' A e3i#tat oare *reodat" un #"rut att de (er$id/ n cur#u! unei (!im&"ri nt!ni#em% a#cun#" du(" o cut" a terenu!ui% o &iat" co!i&" de negi% $!ancat" de o curte (ro#t ngr"dit" de gardu! de u!uci care #e c!"tina% unde #e a$!au o ca(r" +i cte*a g"ini #!a&e' M" o(ream uneori !ng" !iota de co(ii% g"#indu i carag-io+i +i ncnt"tori (e negri+orii goi% cu &urta ca o to&" +i cu (icioare!e #u&.iri% cu ca(u! !or mare aco(erit cu ("r cre.% cu oc-ii negri ro#togo!indu #e n or&ite% ca ni+te &i!e' n ziua aceea% !e aduceam co(ii!or ni+te (r"2ituri' ,u(" ce am trecut de micu! (o*rni+ ce ducea !a $erm"% am z"rit n de("rtare o ma+in" care *enea #(re mine' Am recuno#cut ma+ina !ui Sigrid' Cu c-i(u! r"#co!it% o(ri &ru#c' ) Re(ede1 #(u#e ea de#c-iznd (ortiera +i $"cndu mi #emn #" m" a+ez a!"turi' Mi a te!e$onat doctoru! 9raa#' 7an # a t"iat !a mn" o(ernd un u!cer' I # au dat imediat ngri2iri a+a c" nu i cazu! #" ne ne!ini+tim (e#te m"#ur"' Totu+i% 9raa# te #$"tuie+te #" te ntorci aca#"' Te duc !a Kritte!Fer6' =n &i!et (e care ! am !"#at gazde!or !e *a e3(!ica (!ecarea ta' S(aima mi nc!eia#e !im&a' Nu mi nc-i(ui#em niciodat" c" #o.u! meu ar (utea (".i ce*a' Nu ! *"zu#em nici m"car r"cit' Nici o o&o#ea!" nu (utea *eni de -ac tru(u!ui #"u% re$ractar% #e (are% !a orice &oa!"' :i iat" c" &i#turiu! (e care ! mane*ra cu atta di&"cie #e ntor#e#e m(otri*a !ui''' ,e trei ore ma+ina gonea cu *itez"' n ner"&darea mea% nu ncetam #" in#(ectez orizontu!% dar nimic nu mi indica $a(tu! c" ne a(ro(iam de trg' Cu mini!e ei ner*oa#e% cri#(ate (e *o!an% t"cut"% cu (ri*irea $i3"% Sigrid ("rea de (iatr"' I am #(u# c" nu *"zu#em niciodat" ace! (!c de co(aci (e drumu! care ducea !a $ami!ia Mori##e8% nici acea a!&ie de ru n care a(a de a&ia aco(erea (ietre!e% (e care a tre&uit # o tra*er#"m' ) Te (!ngi c" am g"#it #curt"tura a#ta/ zi#e ea' ) O #curt"tur"1 @rei #" rzi1 Mai curnd m"rturi#e+te c" ai gre+it drumu!1 M" gndeam !a #o.u! meu r"nit +i #im.eam c" nne&une#c' @ezi &ine c" te ai r"t"cit1 S" ne ntoarcem% te rog1 4"r" #" r"#(und"% a("#" (e acce!erator' i era u+or #" mi 2oace un reng-i% c"ci cuno+tea ne(utin.a mea de a m" de#curca n cm(ia $"r" margini' ) ncotro mergem/ am #trigat din ce n ce mai a!armat"' E a(roa(e +a(te1 Tre&uia #" $i a2un# de mu!t1 ) Ma+ina are ne*oie de com&u#ti&i!1 zi#e ea% cnd automo&i!u! ncetini' @rei #" m a2u.i +i #" torni &enzina n rezer*or/ Re*ita!izat"% ma+ina +i reg"#i e!anu!' Ne n$undar"m n ni+te -rtoa(e% #"rir"m (e#te ni+te gro(i' Ca(ete!e ni #e ciocneau tare de aco(eri+u! ma+inii' R"d"cini +i crengi moarte tro#neau #u& ro.i!e (uternice care #e anga2a#er" (e un teren cu -".i+uri mai na!te dect co(acii' ) ,ar ne a$!"m n (!in" 2ung!"1 am e3c!amat eu ngrozit"' ) :ac"a fIr det1 n2ur" ea' Nu i (rea greu #" te r"t"ce+ti n .ara a#ta &!e#temat"% unde nu g"#e+ti o #ingur" t"&!i." indicatoare' ) Ce ai $"cut/ ) S" mergem nainte% &inen.e!e#% zi#e ea e*itndu mi (ri*irea' Era !i*id"' ) Pn" !a urm" o #" iz&utim #" ie+im de aici% #" d"m (e#te *reun c"tun unde ne am (utea !"muri' Nu m("rt"+eam ace#t o(timi#m' Ceru! nce(ea #" #e nro+ea#c"' ) ,u(" a(u#u! #oare!ui !eii ie# din cu!cu+uri1 ) 4!eacuri1 zi#e ea (e un ton care m" !ini+ti (u.in' :tii &ine c" anima!e!e din 2ung!" #e tem de ma+in" +i mai a!e# de #unetu! c!a3onu!ui' ,in cnd n cnd cte o (r"2in" (u#" de a curmezi+u! ne &ara drumu!' Tre&uia #" !e ridic"m (e rnd' ) nc" una din &!e#temate!e a!ea de &ariere1 &om&"ni Sigrid o(rind ma+ina' Am co&ort +i% a(ucnd tra*er#a grea% am tra# o cu toat" (uterea #(re mine' ,rumu! era !i&er''' n acea c!i(" zgomotu! (ortierei r"#un" ca un (ocnet de re*o!*er +i cu ri#cu! de a m" trnti% automo&i!u! .+ni nainte' Stu(oarea m" .intui !ocu!ui' Am #trigatI ) E+ti ne&un"/ O(re+te te1 ,ar% n enorma t"cere% n am mai auzit dect uruitu! #!a& a! motoru!ui' =!uit"% re$uzam #" n.e!eg% m" a+te(tam #" *"d% dintr un moment ntr a!tu!% ma+ina ntorcndu #e' Am #trigat din nou ct am (utut de tare1 ASigrid1 Sigrid1B ntreru(t" de #trig"te!e me!e% t"cerea de*eni +i mai (ro$und"' Atunci% e*iden.a crimei mi a #"rit n oc-i''' JHU

]]] A2un#" !a acea#t" r"#cruce a memoriei me!e% (n" mi a c"zut din mn"' Mi am a#cun# $a.a n mini% cu(rin#" de o n$rico+"toare retro#(ecti*"' ,umnezeu!e% $u!gere!e ta!e n au nimicit !ocu! unde o $emeie a n$"(tuit cea mai !a+" dintre crime/ =nde era azi cea care (entru a mi uzur(a !ocu!% nu ezita#e #" m" arunce n mi2!ocu! $iare!or/ Tr"ia ne(ede(#it"% $ericit" n ca#a care $u#e#e a mea/ :i e!% iu&itu! meu% #u$eri#e din (ricina di#(ari.iei me!e/ M" regreta#e% m" c"uta#e/ Ca *a $ace dac" *a a$!a *reodat" de #um&ra crim" a ce!ei care era azi ne*a#ta +i (oate mama co(ii!or !ui/ Crim" nde!ung (remeditat"% din ziua n care Sigrid #e na(oia#e !a LoF @e!d' Petrecu#e o #"(t"mn" ca #" #tudieze !ocuri!e' Ca #" +i ating" #co(u!% (ro&a&i! nu numai c" n!"tura#e (iedici!e% dar !e nde("rta#e n a+a $e!% nct #" nu #e mai (oat" de#co(eri nici cea mai mic" urm"' ntr ade*"r% cum #" de#co(eri% ntr un (u#tiu cu ier&uri +i -".i+uri% ni+te oa#e omene+ti ame#tecate cu ce!e a!e anima!e!or/ ]]] Ade#ea% din (ricina #u$erin.e!or% inima mi n.e(ene+te' Atunci #tau de *or&" cu &ine$"c"torii mei' Ca +i a!t"dat" m" nde!etnice#c% m(reun" cu Mei6en% cu tre&uri!e ca#nice' @"d de anima!e' Mi #e ntm(!" #" mi arunc &ra.e!e n 2uru! grumazu!ui ie(ei% #" i cer+e#c (u.in" a$ec.iune +i anima!u! +i *r" ca(u! n mini!e me!e ca #" ! mngi' ,ar &ru#c #e treze+te n mine durerea odat" cu ura $a." de $iin.a mon#truoa#" care m a de#(uiat de toate &ucurii!e *ie.ii' Simt atunci n!"untru! meu o 2i*in" $urioa#" +i m" iz&e#c de (ere.i ca de gri!a2u! unei co!i*ii' A#cun#" ntr un nor #u&.ire% !una (!in" +i ri#i(e+te !umina a!&" (e#te cm(ii!e unde dorm n !i&ertate% anima!e!e' =neori% n toiu! no(.ii% adu# de de(arte% #tr"&ate r"getu! unui !eu' Atunci urmeaz"% n #te(a nocturn"% a!erg"turi de #a&o.i #tri*ind ("mntu! dur% mugete de a!arm"% &e-"ituri (!ng"re.e +i diminea.a g"#e+ti *i!e!e ngr"m"dite !ng" ca#"''' Cte ezit"ri nainte de a re!ua cur#u! (o*e#tirii1 mi !i(#e+te cura2u! de a retr"i% (rin #cri#% #(aima ace!ei no(.i (etrecut" n 2ung!"''' ]]] Re*enindu mi din #tu(oare% m am uitat n 2uru! mea' @edeam (erico!u! (retutindeni' n ce (arte #" mi ndre(t (a+ii/ Am naintat mecanic n direc.ia n care di#("ru#e Sigrid' Soare!e a(u#e#e' =n $ior de moarte mi trecu (rin *ine' Mergeam greu% !o*indu m" de r"d"cini% tre#"rind de $ric" !a $ream"tu! *reunui co("ce! care mi atingea u+or roc-ia' Ni+te mi+c"ri dezordonate #u& coa#te mi amintir" c" mai a*eam o *ia." e!e a("rat' Co(i!u! *a (ieri oare nainte de a *edea !umina zi!ei/ Pe m"#ur" ce um&ra cu(rindea 2ung!a% #ingur"tatea din 2uru! meu ("ru #" #e n#u$!e.ea#c"' 0-iceam #a!turi t"cute% a!unec"ri!e unor $orme $uri+ate' =n moment am crezut c" *"d dou" (uncte $o#$ore#cente $i3ate a#u(ra mea +i ("mntu! mi $ugi de #u& (icioare' ,ar maternitatea mea n (erico! m" $"cu #" mi contro!ez energia% m" readu#e !a in#tincte!e nude +i #"!&atice' n#u$!e.it" doar de in#tinctu! a("r"rii% mergeam (rin iar&a #tu$oa#"% ag".ndu m" n #(inii mimoze!or' O dat"% ce*a care #e tra% care #e a(ro(ia r"zuind ("mntu!% m" .intui !ocu!ui' =ita#em de +er(i' :tiam c"% urm"rit de ace#te re(ti!e% tre&uia #" $ugi n zigzag' Nu mai a*eam (utere' Pe ceru! ntunecat% #te!e!e ("rea +ter#e' Si!uete!e co(aci!or #e de#enau con$uz n o&#curitate' Ni+te um&re #e de#(rindeau de !a (icioare!e !or% ni+te $orme #e de(!a#au''' M am #im.it cu(rin#" de (anic"' 4e&ra mi zumz"ia n urec-i +i% m"car c" era de#tu! de rece a$ar"% #udoarea mi +iroaia (e $a."' Am continuat a#t$e! #" $ac (a# du(" (a# e*itnd -"uri!e de ntuneric n care nu cutezam #" mi cu$und (ri*iri!e' ,e mai mu!te ori mi # a ("rut c" *"d o !umin"' ,ar nu erau dect (u(i!e mi#terioa#e% oc-i $o#$ore#cen.i' Porneam mai de(arte m&o!dit" de $ric"' 0o!it" de gnduri% n a*eam dect unu! #ingurI #" merg a#t$e! ct mai mu!t cu (utin."' N"d"2duiam #" nt!ne#c *reuna din ace!e co!i&e din #coar." de co(ac% z"rite mai nainte% n care #" m" re$ugiez +i #" dorm (n" diminea."' Ziua% 2ung!a (rezint" mai (u.ine (erico!e' 9ru#c% de(arte% n adncu! ntunericu!ui% #e auzi un r"get care mi ng-e." #nge!e n *ine +i% cnd a!te r"gete #curte +i r"gu+ite% ca ni+te !"tr"turi% #e ridicar" de (retutindeni% #(aima mi nce.o+" mintea' Am mai $"cut c.i*a (a+i% a(oi% c"znd n genunc-i% am n!"n.uit cu mini!e trunc-iu! unui co(ac a+te(tnd% cu oc-ii nc-i+i% moartea ce a*ea #" ia#" din um&r"' Ct tim( *oi $i r"ma# !e+inat" #au (oate% (ur +i #im(!u% adormit"/ Cnd mi am *enit n $ire% ceru! #e !umina#e% g"urit de #te!e #cnteietoare' ntin#" (e ("mntu! rece +i tare% tremuram' Con+tiin.a unei mor.i ngrozitoare nu m" ("r"#i#e' Auzeam c"!c"turi re(ezi% crengi tro#nind% g$ie!i!e anima!e!or urm"rite' O r"#u$!are mi trecu (e#te $a."' Am ng-e.at' Ni+te dureri cum(!ite m" $"cur" #" duc !a ca( mna (e care mi am retra# o (!in" de #nge' Pro&a&i! c" m" r"ni#em c"znd' C-ior"ie!i!e din #tomac mi amintir" c" nu mnca#em nimic de cea#uri nde!ungate' M" rugam% c-ircindu m" de groaz"% ori de cte ori #e auzea cte un r"get (e ace#t ("mnt a! co+maru!ui' Ro#team *or&e $"r" +ir''' Totu+i% urec-ea #t"tea !a (nd"''' ,ominnd mii!e de zgomote r"z!e.e% un tro#net ca de !emn care arde mi iz&i auzu!' =n miro# acru a2un#e (n" !a mine''' Nu% nu *i#am% de unde*a #e ridica ntr ade*"r un $um''' ,eci (e ace#te me!eaguri tr"iau oameni1 O #(eran." ne&un" m" $"cu #" m" ridic n (icioare% c"!"uzindu mi (a+ii' Nu du(" mu!t% am #co# un #trig"t de &ucurieI n mi2!ocu! unui !umini+% ardeau ni+te *rea#curi !uminnd ni+te n"!uci care ge#ticu!au' Numai c" n"!uci!e n au g!a# iar ce!e (e care !e auzeam eu% #u&.iri +i naza!e% !e am recuno#cut (e dat"% c"ci m" o&i+nui#em cu ca$rii' Picioare!e mi #e muiar"' O *oce r"gu+it"% #(art"% care tre&uie #" $i $o#t a mea% ro#ti ce*a' =!timu! !ucru (e care ! am mai *"zut au $o#t $e.e!e u!uite% (u(i!e!e nro+ite de #c!i("tu! $!"c"ri!or a!e ace!or negri #(eria.i !a *ederea mea' A(oi nu +tiu ce re#ort JHV

mi nc-i#e dintr o dat" toate ce!u!e!e creieru!ui' Ceea ce adu#er" ei mai a(oi !a $erma $ami!iei Min-aar era o zdrean." omenea#c"% tremurnd de $e&r"% mn2it" de #nge% cu roc-ia $er$eni."' ,omnu! #" i &inecu*nteze (e ace+ti &uri de trea&" care au ad"(o#tit o nenorocit"1 M" re*"d n mod con$uz !ungit" (e ace! (at de cam(anie care a*ea #" de*in" a! meu' Prin $erea#tra ngu#t" *edeam #oare!e a(unnd% $"cndu #e noa(te' O !un"% cnd rotund"% cnd n $orm" de corn% dar mereu #tr"!ucitoare' mi aminte#c de o mn" a#(r" +i rece care mi #e a+eza (e $runtea n $!"c"ri% de un c-i( tu!&urat a(!ecat a#u(ra mea n *reme ce #or&eam ceaiu! de &ao&a&' Odat"% mi am auzit (ro(ria *oce% care #e a#emuia cu #trig"tu! unui anima! #ugrumat''' 0ra.ie con#titu.iei me!e ro&u#te% mi am re*enit' Au (utut #" m" (un" !a trea&"' Eram $oarte &ucuroa#" c" (ot% (rin munca mea% #" r"#(!"te#c &ine$aceri!e gazde!or me!e' 4erma ("trat"% dat" cu *ar% era a!c"tuit" dintr o &uc"t"rie de#tu! de mare% dintr o odaie +i dou" ca&inete% dintre care ce! mai mic mi a $o#t dat mieI mai #tau +i acum n e!' ;am&are!e ad"(o#teau reco!ta' @ite!e erau !"#ate !i&ere' ,oar ("#"ri!e erau nc-i#e ntr o (oiat"' Min-aarii a*eau trei co(ii' Singura !or $at" #e m"rita#e n Nata!' 9"ie.ii !ucrau n mine!e din EitFater#rand' Nu i *edeai niciodat"' @ia.a #e #curgea $"r" ciocniri% $"r" &ucurie' O a2utam (e Mei6en !a tre&uri!e ca#ei' Seara% cr(eam ru$e!e' Cnd +i n#o.ea &"r&atu! !a trgu! ce! mai a(ro(iat% eu ("zeam $erma' ,in cnd n cnd trecea cte un negu#tor am&u!ant% (urtnd n #(inare o !"di." cu m"r$uri (roa#te' Mei6en nu (utea #" rezi#te niciodat" !a momea!a unei .e#"turi .i("toare #au a unei &i2uterii de #tic!"' Atunci% odaia #e a#emuia cu un &azar +i% n tim( ce Mat-i2# !ucra% cu$undat n n$!orita tre#tie de za-"r% n ca#" a*eau !oc !ungi conci!ia&u!e urmate de !ungi ezit"ri% unde n#u+i negu#toru! ca$ru era c-emat #" +i dea ("rerea a#u(ra a!egerii $"cute' A#t$e!% ncetu! cu ncetu!% #e ng-e#uiau n $undu! unicu!ui du!a( #"(unuri (ar$umate% &a#ma!e% 2u(oane +i !en2erie de #atinet' M" miram c" Mei6en% care tr"ia du(" (rece(te!e 7ibliei% mani$e#ta dorin.a de a #e admira n og!ind" m(odo&it" cu co!iere +i cu &onete de un ro+u a(rin#' O a!t" (!"cere o a+te(ta de Pa+ti cnd% (entru m("rt"+ania anua!"% $ermierii #e duceau !a E-ite Ri*er' Mat-i2# n-"ma &"trna ia(" +i m" !uau cu ei' Luau merinde +i cortu! (e care ! ridicau (rintre ce!e a!e ce!or!a!.i a$ricani% n $a.a &i#ericii' Cnd am auzit (rima oar" #unetu! orgii% ce*a *ag durero# ("ru c" *rea #" +i croia#c" drum (rin noa(tea min.ii me!e' A-1 ct mi $"cea de r"u #" aud a#t$e! un ecou a! #(aimei me!e1 %I NCEP=SE L=NA A=0=ST' @e!du! #e aco(eri#e de un *erde inten#' Soare!e de*eni#e mai ca!d' @ara iz&ucni dintr o dat"% ca un $ruct care #e co(#e#e !a um&r" $"r" #" &agi de #eam"' 9aa#u! (!eca#e cu noa(tea n ca( !a E-ite Ri*er ca #" *nd" !na oi!or' Se ntoar#e $oarte trziu% (!in de *e+ti (roa#te' n Euro(a% #una#e mo&i!izarea''' Pe#te cte*a zi!e% Mat-i2# #e du#e din nou !a trg% de unde adu#e *e+ti +i mai a!armante' n r"#"ritu! 4ran.ei nce(u#er" !u(te!e' n .ar"% &urii .ineau cu tot dinadin#u! #" #e r"#coa!e m(otri*a eng!ezi!or' Mat-i2# #e (roc!am" de (artea (rimi!or5 n2ur" zdra*"n% &"tu n ma#"% *or&i de re*an+"' Nu ! *"zu#em niciodat" att de a..at' Mei6en (!ngeaI ) Suntem att de !ini+ti.i aici''' ,e ce te ame#teci ntr o !u(t" (ierdut" dinainte/ Eng!ezii #unt mu!t mai numero+i dect &urii% +tii &ine1 :i dac" te m(u+c" ce #e *a ntm(!a cu $erma care acum a nce(ut #" mearg" att de &ine/ ) 1endrac"t maa"t magd=27 dec!ar" e! c!i(ind din oc-ii mici +i +ire.i' N ai *rea #" mi ("r"#e#c $ra.ii/ Totu+i Mat-i2# nu (!ec"' Mi+carea in#urec.iona!" a &uri!or $u re(ede re(rimat"' Acum era *or&a% !ucru mu!t mai #erio#% de a re#(inge $or.e!e germane care nce(eau #" cucerea#c" teritoriu! #ud a$rican' ) ,eci &"ie.ii no+tri #e *or duce #a !u(te/ gemu Mei6en' ) Nici nu m" ndoie#c de a#ta1 morm"i $ermieru!' Nem.ii n .ar"1 Totu+i #" *ezi c" r"z&oiu! "#ta cu ei nu *a $i c-iar att de nenorocit ca "!a cu eng!ezii1 Seara $u !ung" +i (!icticoa#"' Auzeam (entru (rima oar" *or&indu #e de r"z&oi' St"team n odaie !a ma#a mare aco(erit" cu mu+ama' A&a2uru! *erde a! unei !"m(i cu u!ei $"cea #" cad" !umina (e !ucru! de mn"% !"#nd n um&r" &u$etu! cu *e#e!" +i du!a(u! ru#tic' Mei6en% co#nd% e*oc" mare!e r"z&oi a! &uri!or' Mat-i2# $u#e#e (rintre (rimii care !ua#e (u+ca% n tim( ce ea +i maic" #a% ng-e#uindu i (e cei mici +i (u.inu! !or a*ut n osse!a%28 #e ndre(tar" #(re nord' Singur E3tremu! Orient $u cru.at de tru(e!e eng!eze' Mei6en ndura#e toate re!e!e (o#i&i!e% dar +i reg"#i#e &"r&atu! n *ia." +i +i (utu#er" rec!"di mica !or $erm"' Mat-i2# a#cu!ta#e n t"cere% tr"gnd att de tare din (i("% nct a(roa(e c" di#("ru#e n do#u! unu! nor de $um' ) ,a% nu mi au *enit de -ac% &om&"ni ci' ,ar eu am do&ort de#tui1 Mei6en r"ma#e gra*"' ,in cnd n cnd cte o !acrim" i #e ro#togo!ea (e (nza (e care o ti*ea' ) n m(re2urimi!e Kritte!Fer6u!ui au c"zut cei doi $ra.i ai mei''' murmur" ea' Ca +i cum ace#t cu*nt ar $i a*ut o rezonan." n ca(u! meu% am re(etat de mai mu!te oriI AKritte!Fer6/ Kritte!Fer6/B ) A-a% zi#e Mat-i2# atent% nu cum*a e+ti din Kritte!Fer6% Rann8/ ,in nou mi am #cotocit% mi am trudit memoria' Nimic''' =+oara $i#ur" #e nc-i#e#e' Se $"cu#e trziu' Lumina !"m(ii #e mic+ora#e' Mat-i2# ceru &ere' I am adu# o can" (!in"' n #eara aceea am r"ma# mu!t" *reme !a mica
2! 2"

=nirea $ace (uterea No!andez"O' Car cu &oi No!andez"O'

JHL

mea $erea#tr"' Cu (ri*irea (ierdut" n ntuneric re(etam nume!e care m" $ra(a#eI Kritte!Fer6''' Kritte!Fer6''' ,ar !a acea or" mi era im(o#i&i! #" de#co("r n ce!e trei #i!a&e un #unet $ami!iar' Anotim(uri!e treceau''' 4ermieru!% cnd #e ntorcea de !a E-ite Ri*er% unde #e ducea #" +i *nd" reco!ta% ne aducea ecouri a!e r"z&oiu!ui nde("rtat' Se +tia c" (e ("mnt +i (e mare #e d"deau !u(te cum(!ite% c" ora+e +i #ate ardeau''' :i% n tim( ce aco!o #nge!e g-i$tuia ("mntu!% *ia.a !a $erm" #e #curgea !ini+tit"' Oi!e noa#tre nu d"du#er" niciodat" o !n" att de $rumoa#"% (ortoca!ii $ructe att de mari' @aci!e erau #(!endide% (ie!ea !or nu mai (urta ace!e urme adnci de &ice' Ca$rii% (e care nu nceta#em #" i $ac #" 2udece% nu !e mai &ruta!izau' 4ermieru! a*ea ca a2utoare doi zu!u+i (entru cu!tura tutunu!ui' Erau doi draci *oinici cu c-i( inte!igent' Mnau cu u+urin." c"ru.a (e ("mntu! tare' ) S ar #(une c" ne ai adu# &e!+ugu! n mica noa#tr" 4erm"% mi #(u#e ntr o zi Mat-i2#' ,in c!i(a n care ai *enit !a noi totu! a (ro#(erat' ) ,umnezeu a *rut #" *" r"#(!"tea#c" (entru &un"tatea Pe care a.i ar"tat o $a." de $iin.a ce * a c"zut din cer% i am zi# eu' M" rug" #" tac% #(unnd c"% (rin munca mea% !e na(oia#em n#utit -rana +i ce!e cte*a -aine (e care !e datoram' Era (!"cut #" ! *ezi (e #t"(n% cu oc-e!arii cu ram" de o.e! c"!are (e na#u! !ui c"rno#% cercetndu +i -arnic conturi!e !a 9anc"' A(oi% *e#e!ia (o(oare!or e!i&erate de #ngero#u! co+mar #e re(ercut" (n" n #ingur"tatea noa#tr"' Parc" i *edea (e #o!da.ii *enind aca#"''' 4ericirea ntoarcerii% tri#te.ea n $a.a !ocuri!or care *or r"mne goa!e''' %II ,E LA O @REME MAT;I7S #e ducea n mod $rec*ent !a trg +i #e ncurca cnd tre&uia #" ne dea #ocotea!" de ace#te a&#en.e (re!ungite' Mei6en c!"tina din ca(' ) Ei% omu! meu nce(e #" $ac" (e mi#terio#u!1 #(unea ea cu oarecare ne!ini+te' ntr o diminea." a*ur"m c-eia enigmei *"zndu ! #o#ind cu o $rumoa#" camionet" !"cuit" cu negru' Trei (er#oane nc"(eau u+or !ng" +o$er' Au -ot"rt #" #e duc" de udat" !a ,ur&an% # o *iziteze (e Zina% $ata !or% (e care n o mai *"zu#er" de *reo o(t ani' Dineau mor.i+ #" merg cu ei' Acea#t" (er#(ecti*" m a ne!ini+tit' A+ $i (re$erat #" r"mn cu negrii +i cu *ite!e care m" iu&eau' ,ar a tre&uit #" m" #u(un in#i#ten.e!or !or' ,u(" ce am a!e# una dintre #to$e!e eta!ate (e ma#"% am nce(ut #" t"iem +i #" coa#em' Mei6en a*u o #erioa#" criz" de coc-et"rie' M" rug" #" i m(odo&e#c roc-ia% de un gri argintiu% cu ni+te cum(!ite (a#manterii ga!&ene' So#ind +i ziua (!ec"rii% +i (u#e o &ro+"% o cruce de emai! +i mai mu!te co!iere5 (e mine m a o&!igat #" mi m(odo&e#c roc-ia neagr" cu un gu!er roz +i cu ni+te m"rge!e *io!ete' A tre&uit #" i ncre.e#c ("ru! cu $ieru!' Odat" gata% o ("!"rie n$!orat" cu &ride !argi% nnodat" #u& &"r&ie% o $"cu #" #emene cu o &urg-ez"% ceea ce o ncnt"' St"(nu!% n &!uz" ca$enie% cu centur"% cu (anta!oni de cati$ea reiat" +i cu ("!"rie mare cu &oruri !argi% +i nc"!.a#e ce!e mai $rumoa#e cizme' Am (!ecat cnd # a !uminat de ziu"' Ma+ina ng-i.ea !acom" #(a.iu!5 trium$"tor% Mat-i2# ne dez*"!ui ta!entu! !ui de +o$er' ,u(" ce (arcur#e ni+te drumuri di$ici!e% c"."rndu #e +i co&ornd% camioneta #e o(ri n cea de a treia zi n $a.a unui &unga!oF cu o curticic" n$!orit"' Re*ederea dintre ("rin.i +i $iica !or n a*u nimic emo.ionant' =n #"rut% o #trngere de mn"% ca +i cum # ar $i de#("r.it n a2un' ,ar (erec-ea n *r#t" a*ea tot tim(u! #" #e &ucure' @"du*" de (u.in" *reme% Zina iz&uti#e totu+i #" #e de#curce% tran#$ormndu +i !ocuin.a n boarding house29' Tn"ra $emeie i #trunea #tra+nic (e cei nou" !ocatari' ,u(" ce toat" !umea #e in#ta!a !a ma#"% &"tu% cu muc-ia cu.itu!ui ntr un (a-ar' Imediat toate (ri*iri!e #e (!ecar"% mini!e #e m(reunar"% iar Zina citi o rug"ciune' ,u(" care% #e i*ir" +i ca#troane!e a&urinde' La #cu!area de !a ma#"% ace!a+i ritua! ntreru(#e di#cu.ii!e +i% a&ia du(" ce ruga de mu!.umire #e i#(r"*i% !i #e ng"dui oameni!or #" #e ridice' ,u(" (rnz% Mat-i2# nu #t"tu (e !oc% ci (orni #(re internat #" i caute (e cei doi ne(o.i% unu! de zece +i ce!"!a!t de doi#(rezece ani' n *remea a#ta Mei6en m" !u" (e (!a2"' Cnd m am *"zut n $a.a ace!ei imen#it".i mi+c"toare n care #e re$!ecta azuru! ceru!ui% am r"ma# !ocu!ui nm"rmurit"' Pu(i!e!e% mi a (o*e#tit Mei6en mai trziu% mi au de*enit $i3e +i am nce(ut #" tremur att de tare% nct a tre&uit #" m" .in" #" nu cad' AAce! a!&a#tru''' tot ace! a!&a#tru''' murmuram' n do#u! $run.ii me!e% #e (roducea o ru(tur" !ent"' C-iar n ace! moment% un &"ie.a+ .innd n mn" o g"!etu+" de ni#i(% #e ciocni de (icioare!e me!e' Atunci% n creieru! Meu% gaura #e !"rgiI ACo(i!u! meu1 E co(i!u! meu1B am #trigat' Micu.u!% #(eriat% a !uat o !a goan"' ,ar eu% m am aruncat n genunc-i +i% a(ucnd o de $u#t" (e &"trna mea (rieten"% am -o-otit de (!n#I AMei6en1 mi aduc aminte1 A*eam un #o.1 A*eam un co(i!1B :i n ne&unia mea am #trigat z&"tndu m"I A,e#c-ide.i mi $runtea1 @reau #" mi aduc aminte1 Tre&uie #" mi aduc aminte1B Oamenii #e o(rir"% o a2utar" (e Mei6en #" m" ridice de 2o#' Ea m" du#e n gra&" !a (en#iune' ,e #(aim"% eram #c"!dat" ntr o #udoare rece' Pn" #eara% am r"ma# a&#ent" !a tot ceea ce m" ncon2ura% o&#edat" de oc-ii a!&a+tri ai unui &"r&at +i de &uc!e!e de aur a!e unui co(i!''' Totu+i% du(" ma#a de #ear" am acce(tat #" mi n#o.e#c (rietenii !a un cafU-concert' Era o #a!" mare +i 2oa#"' Ni+te co!oane ("trate #u#.ineau (!a$onu! (ictat cu tritoni +i nim$e' Ace!ea+i #u&iecte m(odo&eau +i (ere.ii' Cu!ori!e &ruta!e te n"uceau' Era mu!t" !ume +i mu!t zgomot' Am g"#it o ma#" goa!" !a (icioare!e (odiumu!ui% unde un (iani#t d"dea tonu! muzican.i!or' n ace!
2$

Pen#iune de $ami!ie Neng!ez"O'

JHK

*acarm n am deo#e&it% !a nce(ut nici o muzic"' ncet% ncet #unete!e #e armonizar"% #e (re#c-im&ar" ntr o me!odie care mi #e ("ru ne#(u# de tri#t"' ) Ce cnt"/ ntre&" n eng!ez" o *oce n #(ate!e meu' ) Cntecu! #e nume+te 3entru o infant moart% $u r"#(un#u!' Mei6en m" m(in#e cu cotu!' ) 9ea (u.in din (unciu! "#ta rece% zi#e ea% ne!ini+tit" #" m" *ad" att de ncremenit"' ;i(notizat" de muzic"% nu eram n #tare #" $ac nici o mi+care' Sunete!e% mai a!e# ce!e a!e (ianu!ui% i#cau n mine $r"mnt"ri dureroa#e' Ace!e mini care !o*eau n c!a(e% ace!e arcu+uri care a!unecau (e corzi!e *iori!or ac.ionau a#u(ra #(iritu!ui meu ca ni+te unde magnetice' Sim.eam a(ro(iindu #e o re*e!a.ie n"ucitoare +i mi era $ric" ntocmai ca unui anima! !a a(ro(ierea unui cutremur de ("mnt' Cu ca(u! rezemat de co!oana a!"turat"% a+te(tam +ocu! care a*ea #" e!i&ereze imagini!e atta *reme (rizoniere' Ce $antome mi *or a("rea nti/ A-% oricare *e.i $i% nu m" &ru#ca.i1 4i.i mi!o#ti*e1 Nu *eni.i dintr o dat"''' Tre&uie #" $i #u$erit (rea mu!t din moment ce mi!a di*in" mi a dat o att de !ung" uitare' Oare nu *oi regreta *reodat" acea#t" !ncezea!" &ine$"c"toare n care am *egetat $"r" &ucurie% dar +i $"r" durere/ Am *"zut o (e Zina o&#er*ndu m" cu oarecare ne!ini+te' Mi era indi$erent c" m" credea ne&un"' Cu mintea ncordat"% ncercam #" de#!u+e#c !ucruri!e nc" amor$e% care% unu! cte unu!% #e de#(rindeau din ce.uri!e min.ii me!e' O $urtun" de a(!auze m" $"cu #" ridic ca(u!' O $emeie urc" (e (odium' Pu&!icu! ("rea # o cunoa#c"% # o con#idere dre(t atrac.ia #erii' Su& un e+a$oda2 de &uc!i+oare de cu!oarea cne(ei% oc-ii ei $arda.i aruncau n #a!" (ri*iri !anguroa#e' m&r"cat" ca o e!e*" de (en#ion% cu roc-ie a!&"% $eciore!nic"% +i cu un cordon azuriu cu un nod mare% ea cnt" ni+te roman.e r"#(!"tite cu #trig"te $renetice de A&ra*oB' 9i#at"% rec-emat"% cnt"rea.a re*eni ncntat" de #ucce#u! ei' nc" o dat" (ianu! d"du tonu! +i arti#ta inton" cntecu! !ui So!*eigI $Barna-i pe duc% primvara M iubite% Egale se trece... Fructele verii% frun(ele toamnei M plite% 3ot i ele s plece... Dar tu vei reveni% iubitul meu% i nu vei mai pleca. 1u cu credin-am s te-a tept mereu% /ci nu te pot uita...). Ace#t /ntec al Fidelitii mi a adu# (e retin" (rima imagine di#tinct"' Atot(uternicia muzicii care (oate #" ren*ie (n" +i atmo#$era zi!e!or moarte''' M" *edeam a(!ecat"% !a o $erea#tr"% #(re o gradin" no(tatic"% n tim( ce% de 2o#% urca acea#t" me!odie% c-iar ace!ea+i cu*inte''' A!"turi de mine #t"tea un &"r&at% un &"r&at care a#cu!ta cntecu!% cu $"!ci!e #trn#e% cu oc-ii duri''' Cui a(ar.inea ace! g!a# +i cine era ace! &"r&at/ ,rumu! $u#e#e de#c-i#% (er#ona2e!e #e (reci(itau% dan#au o #ara&and" *ertiginoa#"''' Mi am recuno#cut #urori!e% (e m"tu+a Ant2e% (e #acri#tan% o &"trn" cer+etoare din (ort''' A!te c-i(uri #e i*eau% #e ec!i(#au''' Ce!e a!e #o.u!ui +i a!e co(i!u!ui meu nc" nu #e i*i#er"''' Mi am amintit c" mama muri#e' Ca(u! m" durea ngrozitor' n 2uru! meu% nimeni nu o&#er*a#e minunea' Cnd m am ridicat de (e #caun ca #" i urmez (e cei!a!.i% nimic nu tr"da metamor$oza mea' Mi era cu ne(utin." #" dorm' A+te(tam ca Mei6en +i Mat-i2# #" adoarm" ca #" m" (ot da 2o# din (at''' M am a+ezat !a $erea#tr" cu mini!e #trn# m(reunate (e#te genunc-i% cu (ri*irea cu$undat" n noa(tea (o(u!at" de #i!uete +i de c-i(uri''' E!e mi $"ceau #emn% m" c-emau n -ora !or neo&o#it"''' @oi a2unge oare *reodat" #" mi aminte#c de nume!e *reuneia din ace!e imagini $ugare% #" !e !eg de $a(te!e (e care !e caut% !e caut/ E$orturi !a&orioa#e a!e creieru!ui''' Cnd mari!e &uc-ete mo* de taracanda% din $a.a $ere#trei% nce(ur" #" #e (ro$i!eze n zorii care #e i*eau% iz&uti#em% (rintr o dureroa#" ten#iune cere&ra!"% #" recom(un tr"#"turi!e ce!ui care $u#e#e unica (reocu(are a e3i#ten.ei% #t"(nu! &ucurii!or +i #u$erin.e!or me!e' I am recon#tituit #tatura na!t"% c-i(u! (oruncitor% gura e3(re#i*"''' P"#tram ace#te tr"#"turi .inndu mi r"#u$!area de team" ca !a ce! mai mic ge#t n"!uca #" nu (iar"''' dar oc-ii% oc-ii !ui de cu!oare de#c-i#" ca ceru! nordic% mi r"mneau #tr"ini% ("reau #" nu m" recunoa#c"''' Atunci memoria mea ncordat" a!erg" du(" o a!t" $igur"% o readu#e n mintea mea r"t"cit"I era $igura unei $emei' Ct era de $rumoa#"1 Ardeam''' Ea% ea #ingur" de.inea c-eia mi#teru!ui care mi (ricinui#e acea amnezie''' Sigrid1 Nume!e (orni de (e &uze!e me!e ca un #trig"t de groaz" +i% &ru#c% mi am adu# aminte c" o #triga#em a#t$e! cnd m" ("r"#i#e (e ace! t"rm a! $iare!or% #igur" c" *oi muri' Acum ntreaga *ia." de$i!a (rin $a.a mea cum tre&uie #" #e (erinde (ro&a&i! (rin oc-ii #tic!o+i ai muri&unzi!or' C.i ani trecu#er"/ Ce de*eni#er" to.i cei care tr"i#er" a!"turi de mine/ Oare #urori!e m" (!n#e#er"/ :i e!% a c"rui $rumu#e.e *iri!" i#ca n mintea mea% odat" cu o drago#te ne&un"% adora.ia (e care i o m"rturi#i#em ntotdeauna% m" c"uta#e% m" regreta#e/ A!"turi de e! #e ridic" o imagine gra.ioa#"% att de &!ond"% att de c!ar"''' Ni!#% micu! meu Ni!# (e care ! (ierdu#em' Am tre#"rit' Mei6en +i (u#e#e mna (e um"ru! meu' ) Rann8% $"cu ea cu re(ro+% nu te ai cu!cat/ ) N am (utut% Mei6en''' Mei6en% am #(u# (!ngnd% &unu! ,umnezeu mi a redat memoria1 ) ,omnu! $ie !"udat1 Strig" ea' :tii deci cine e+ti% Rann8' :tii''' Am ntreru(t o' ) A#cu!t"% Mei6en% cnd ca$rii m au adu# !a $erm"% tre&uie #" $i &"gat de #eam" c" (urtam un co(i!% nu i a+a/ S(une mi''' JH?

9"trna m" (ri*i cu tri#te.e' ) Ai adu# (e !ume un co(i!% Rann8''' un &"iat care n a tr"it''' ) A comi# deci o du&!" crim"1 Am #trigat cu di#(erare' ) O crim"/ ntre&" $ermiera con#ternat"' Cine a comi# o crim"% Rann8/ Mi am *enit n $ire' ) Nu te #u("ra% Mei6en% dac" *reau nc" #" ("#trez t"cere a#u(ra e*enimente!or care m au adu# n ca#a ta' Mai trziu% *ei +ti''' ,ar totu! e nc" ncurcat n &ietu! meu ca(' Tre&uie #" mi !a+i tim(u! #" m" o&i+nuie#c cu noua mea #tare' ,ac" ai +ti% Mei6en% ce mi # a $urat% ce am (ierdut1 Cu ca(u! (e &ra.e% am iz&ucnit n (!n#' A-% da1 Nu mai a*eam nimic% nici &"r&at% nici co(i!% nici c"min' Cu*ntu! posesiune nu mai e3i#ta (entru mine' Ce urma #" $ac/ Ce -ot"rre #" iau/ ,e +a(te ani tr"iam n a$ara tim(u!ui% n a$ara rea!it".ii' mi era ng"duit #" m" gnde#c c" Sigrid de*eni#e #o.ia% (oate mama co(ii!or !ui/ Oare erau $erici.i/ =m&ra mea nenorocit" nu #e #trecura ntre ei cnd #e m&r".i+au/ :i remu+carea nu &ntui#e niciodat" #u$!etu! mon#truo# a! ace!ei $emei/ Pe moment% o tre#"rire de re*o!t" m(otri*a unei #oarte in2u#te m" ndemna #" *or&e#c% #" dez*"!ui crima' mi era greu #" m" a&.in ca #" nu #trigI AMat-i2#% n-am" caii +i du m" aco!o% #u#% !a ;ig- @e!d5 #unt ne*a#ta doctoru!ui Q*ar#en' @reau #" mi re*endic dre(turi!e1B mi nc-i(uiam atunci ne&unia% di#(erarea n care i ar $i aruncat acea#t" ntoarcere a mea' Oare tic"!oa#a nu *a tremura !a *ederea *ictimei/ @ai% n a*ea de ce #e temeI o (ri*ire n og!ind" mi era de a2un# ca #" mi tem(ereze #etea de r"z&unare' Nu era dect un cio& de og!ind"% atrnat (e (erete!e dat cu *ar% dar de#tu! de mare ca #" mi arate o $a." r"*"+it"% ("ru! a!&% oc-ii +ter+i' :i a(oi oare e! n o #" m" &!e#teme c" *in #" i di#trug i!uzii!e/ Ade#ea *ia.a nu i dect i!uzie +i mu!.i #e mu!.ume#c +i cu att' mi #(uneaI AMi # dragi oc-ii t"i ne*ino*a.i% +i gura ta #erioa#" de +co!"ri." n.e!ea(t"1B 4ie ca n memoria !ui #" m" ("#treze a#t$e!% ca (e o imagine r"ma#" n adncu! unei og!inzi ntunecate''' Zi!e!e treceau $"r" #" mi aduc" re#emnarea' Sen#i&i!itatea mea% atta *reme amor.it"% #e trezi#e% cu o acuitate care m" #(eria' Lu(ta cu mine n#"mi m" e(uiza% mi r"(ea orice energie' ,e unde *oi !ua cura2u! #" !an#ez &om&a n ca#a iu&itu!ui meu/ S" continue #" tr"ia#c" n (ace1 ,ar n a*eam (uterea de a renun.a #" ! mai *"d' ,oamne% $ie .i mi!"1 La#" m" #" ! re*"d $ie c-iar +i (entru o c!i("' =n u!tim *i# mi a n*iorat $!ac"ra *ie.ii (e ca!e #" #e #ting"''' un *i# ame.itor''' Oare cine% dac" m" rentorceam !a Kritte!Fer6% *a mai recunoa+te ace#t #(ectru cu oc-ii n$unda.i n or&ite1 M" *oi m&r"ca (recum o ."ranc"% m" *oi !ega !a ca( cu o &a#ma' @oi m(inge u+a (e care o cuno+team att de &ine +i *oi !ua !oc (rintre (acien.i' R"&d"toare% *oi ceda rndu! ce!or!a!.i% ca #" r"mn u!tima' ,e $iecare dat" cnd #e *a de#c-ide u+a ca(itonat"% ! *oi *edea n -a!atu! !ui a!&% m&r".i+nd #a!a cu (ri*irea''' ACine e !a rnd/B :i cnd% n #$r+it% (u(i!e!e !ui #e *or $i3a a#u(r" mi% m" *oi #cu!a% m" *oi ndre(ta #(re e! +i *oi #im.i o a#emenea &ucurie #" m" (ro#tern !a (icioare!e #a!e% nct inima mi *a (!e#ni ntr o u!tim" &"taie' AA-% #"rmana $emeie% *a gndi doctoru! Q*ar#en% a *enit (rea trziu !a mine1B Se *a a(!eca a#u(r" miI ACt de &ine #eam"n" ne$ericita a#ta cu &iata mea Ide1B +i *a #(une +i nceti+or mi *a nc-ide oc-ii' ,uc a+ (utea muri a#t$e!1 Eu care% a!"turi de e!% gu#tam odinioar" o $ericire $"r" #eam"n% m a+ mu!.umi azi #" ! *"d de de(arte% #" dau trcoa!e (rin !ocuri!e #a!e' %III MI @INE ,IN CE N CE MAI 0RE= #" $ac e$orturi' Mei6en mi aduce a(" (roa#("t" ca #" m" #("!% +i mi (erie ("ru!' Admir amica!a di#cre.ie a ace#tor $iin.e #im(!e' Curiozitatea !or ar $i !egitim"% dar #e $ere#c #" m" tu!&ure cu ntre&"ri' M" gnde#c !a moarte ca !a #u(rema &ucurie' La ce &un #" continui un drum (e care niciodat" nu *a mai #tr"!uci #oare!e/ n mine% totu! e m(ietrit' 4iecare nou" zi mi #e (are o (o*ar" zdro&itoare +i nu mai am dect o dorin."I #" dorm% #" dorm $"r" (auz"% un #omn care #" nu mai tu!&ure ace!e 2a!nice treziri att de greu de n$runtat1 M" (i("ii% ntre&ndu m" dac" #unt ntr ade*"r eu% Ide Q*ar#en% cea care #t" (e (untea unui mare (ac-e&ot ce #e ndrea(t" #(re Euro(a' Indi$erent"% am re!uat !eg"tura cu oamenii% #im.ind totu+i &ine c" #unt e3c!u#" din mi2!ocu! !or' n toiu! *ie.ii ca!de +i agitate care m" ncon2oar"% r"mn de g-ea."% cu #u$!etu! (ierdut (entru totdeauna' S" mor de (ro(ria mi mn"/ N am *rut #" !e $ac acea#t" durere oameni!or de trea&" care mi au do*edit &un"tatea !or' Am (re$erat #" (!ec''' Poate c" n ciuda a tot +i a toate% mi *oi c"uta #urori!e% +i (e m"tu+a Ant2e' 9ine$"c"torii mei au ("rut nec"2i.i de -ot"rrea mea% dar n au ncercat #" m" a&at" de !a ea' ) Ai a2utat !a n$!orirea $ermei% Rann8% +i nu te am (utut r"#(!"ti niciodat" (entru truda +i (entru de*otamentu! t"u' A *enit cea#u! #" ne ac-it"m' Mat-i2# mi a dat o #um" #u$icient" nu numai (entru drum +i (entru #ati#$acerea ne*oi!or de moment% ci +i (entru a m" (utea rentoarce !a $erm" dac" #imt ne*oia' M au n#o.it (n" !a LorenZo MarCu^# +i # au ame#tecat (rintre cei care *eni#er" #" a#i#te !a (!ecarea *a(oru!ui' Mi au $"cut #emne de r"ma# &un' Mei6en (!ngea' n *reme ce (ac-e&otu! #e nde("rta greoi din (ort% o tn"r" $emeie% nce(u #" cnte (e (unteI JJH

$Fac balona e de spun Frumoase% subiri% u urele% /e-agale se-ndreapt spre cer... 5a fel ca visele% visele mele T nesc spre 0nalt% apoi pier...). C-eiu!% n.e#at de mici $orme omene+ti% di#("ru#e' n 2uru! meu% nimic dect a(" +i cor'''

Sfr itul volumului -@V

JJJ

CUPRIN&U'
TINERE(EA 'UI )AN *************************** Partea nti ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a doua ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a treia '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' TORENTE ******************************************** Partea nti ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a doua ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a treia '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a (atra ''''''''''''''''''''''''''''''''''''''''' Partea a cincea '''''''''''''''''''''''''''''''''''''''

JJ>