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Reyes Camacho Brenda Michelle

Filosofa de la Fsica I

DISCURSO DEL METODO CIENTIFICO Ren Descartes


El Discurso del Mtodo fue en un principio concebido como prefacio de tres ensayos cientficos, es una de las primeras obras de la filosofa moderna. Defenda la ruptura y la destruccin del viejo mundo medieval y la disposicin de otro nuevo, el mundo de la Edad Moderna. En especial, planteaba la necesidad de impulsar una actitud de investigacin libre, apartada de las evidencias de la decadente tradicin escolstica que se enseaba an en las universidades y que Descartes haba aprendido y de la que haba comprendido su inutilidad. Del mismo modo, cabe indicar que en el Discurso del Mtodo, Descartes asumi plenamente los principios de la nueva ciencia y del valor de las matemticas. Esta obra adquiere un espesor que trasciende con mucho el inters puramente filosfico que tambin pueda tener y nos sita ante una obra cuyo mrito principal consiste en eso de lo que solo dos o tres en la historia del espritu pueden jactarse: haber captado a travs de su espritu entero de su tiempo. Una poca y un tiempo que dejan ver mejor que ningn otro la doble e irreductible condicin humana, capaz de lo mejor y lo peor, de dar al mundo a Galileo y a la Inquisicin, el preciosismo y la picaresca, el mstico y al libertino, sin que, en rigor, ninguno de esos extremos nos sean ajenos y extraos en el interior de cada una de nuestras consciencias. La dialctica que el desata tiene como otro de sus extremos reconocibles ese que vemos palpitar en el Discurso del Mtodo: optimismo de la razn, exigencia de autodeterminacin, reivindicacin de la propia responsabilidad, humanismo autnomo, exaltacin de la voluntad del individuo, solidaridad y anhelo de justicia, apuesta por un futuro mejor para nuestro gnero y, ante todo, una desesperada ansia de libertad. El contenido de esta obra es extenso y variado por lo que el propio Ren Descartes, divide su Discurso en seis partes bien definidas, las cuales se analizaran a lo largo de este escrito.

Primera parte: Aqu nos muestra por qu piensa que es necesario un mtodo "para bien dirigir la razn y buscar la verdad en las ciencias". Dice Descartes: "no es suficiente, pues, poseer un buen ingenio, sino que lo principal es aplicarlo correctamente y tambin aquellos que caminan con gran lentitud si siguen el recto camino, pueden lograr una gran ventaja sobre aquellos que avanzan con mayor rapidez pero que se han alejado de tal camino". Para Descartes el ingenio es la suma de la agilidad mental, la imaginacin y la memoria, pero todo esto necesita un buen mtodo para acrecentar progresivamente los conocimientos y situarlos lo ms alto posible. Otro de los puntos que trata en este captulo es la frecuencia de errores en el pensamiento humano, otro motivo ms por el cual se hace necesario el uso de un buen mtodo: "puedo, no obstante, estar equivocado y apreciar como oro y diamantes lo que no es sino un trozo de cobre o cristal", "conozco nuestra propensin a equivocarnos en todo lo que nos afecta". Tras esto, Descartes da muestras de la continua modestia que emana de todo el escrito, advirtiendo que el mtodo que l ha pensado no tiene por qu ser universal, sino que est pensado para s mismo, para su uso personal, aunque pudiera ser que otras personas pudieran aprovecharlo parcial o totalmente. La segunda mitad de esta parte la dedica a hacer un repaso por las diversas ciencias que ha estudiado, que en un principio apoya pero tan solo para seguidamente apuntar todos los fallos metodolgicos de cada una, poniendo en tela de juicio todo lo dicho hasta el momento sobre ellas. La nica que se salva es la matemtica, ya que tiene un buen mtodo a base de irrebatibles demostraciones, si bien, dice Descartes, no es de gran utilidad. Pero es en lo concerniente a la filosofa en lo que habremos de dudar ms, pues es una de las ciencias menos objetivas y metodolgicas de todas, dice Descartes: "considerando cuan diversas opiniones pueden darse relacionadas con una misma materia, sostenidas todas ellas por gente docta, cuando slo una de ellas puede ser verdadera, estimaba como falso todo lo que no era ms que verosmil. Se observa en esta parte que Descartes describe una autobiografa intelectual donde el autor pone en duda sus conocimientos adquiridos durante su transitar en la educacin. En esta se plantea un nuevo mtodo que permita llegar a un saber seguro. Critico la filosofa escolstica y las ciencias de su tiempo. Platea que el saber seguro se adquiere

solo mediante las matemticas y el conocimiento de otras personas mediante los viajes, pero termina rechazndolo debido a las contradicciones existentes entre los pueblos. Por ltimo se decide a no buscar otra ciencia que la que pudiera hallar en s mismo o en el gran libro del mundo, dedicando el resto de su juventud a viajar y coleccionar experiencias.

Segunda parte: Descartes opina que todo lo que ha aprendido, y de lo cual duda, se vuelve contra l en forma de prejuicios que impiden que pueda tomar juicios tan solo guiados por la razn, as que lo primero que hace es tratar de eliminar todo aprendizaje de su mente, librndola de prejuicios. Asimismo tambin opina que debe evitar los prejuicios provocados por las modas, puesto que lo que ahora gusta antes se aborreca y lo ms probable es que vuelva a dejar de gustar en el futuro. Tambin se debe evitar el etnocentrismo, ya que lo que en otros lados se hace no es malo slo porque lo juzguemos comparndolo con las propias costumbres, tan solo la razn podr dictaminarlo. Otra idea que vuelve a hacer patente, reflejando una vez ms su gran modestia, es la de que cada uno debe conducirse a s mismo, no por los dems ni debemos intentar conducir a los dems, cada uno debe buscar su propio camino. Esta parte tiene una importancia capital en el conjunto del Discurso, puesto que es aqu donde se expone el mtodo propiamente dicho. Lo primero que nos dice Descartes es: "tom la resolucin de avanzar tan lentamente y de usar tal circunspeccin en todas las cosas, que aunque avanzase muy poco, al menos me cuidara al mximo de caer". A continuacin expone los pasos para buscar la razn con su mtodo: "No admitir jams cosa alguna como verdadera sin haberla conocido evidentemente como tal, es decir, evitar con todo cuidado la precipitacin y la prevencin, admitiendo exclusivamente en mis juicios aquello que se presentase a mi espritu tan clara y distintamente que no tuviese motivo alguno para ponerlo en duda" . "Dividir cada una de las dificultades a examinar en tantas partes como fuera posible y necesario para su mejor solucin".

"Conducir ordenadamente mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y ms fciles de reconocer, para ir ascendiendo poco apoco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms complejos, suponiendo

inclusive un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los unos de los otros". "Realizar enumeraciones y recuentos tan completos y revisiones tan generales y amplias que pudiese estar seguro de no omitir nada". Descartes comienza a practicar con el lgebra y la aritmtica para habituar su mente a pensar de forma metdica, observando que con el solo conocimiento de sus principios, puede ir poco a poco de la base a lo ms complejo. As pues, se propone encontrar la base de la filosofa, que para l es "lo ms importante del mundo", y poder as obtener cada vez ms complejos y verdaderos conocimientos filosficos. Resumiendo, Descartes que las ciencias no son portadoras de un verdadero saber pues son realizados por mltiples autores cada uno de los cuales tendra una diferente opinin. Se plantea la duda de forma metdica y provisional de todo lo que le rodea, para ello establece fundamentos en su nuevo mtodo basados en la lgica, el anlisis geomtrico y el lgebra.

Tercera parte: Esta parte no tiene gran valor ni en cuanto al mtodo ni respecto a la filosofa cartesiana en general. En ella Descartes plantea bsicamente el problema de "la moral provisional", es decir, las mximas que de seguir en el tiempo que quedase entre que desterrara de su mente las mximas aprendidas y hasta que instaurase unas nuevas provenientes de s mismo por medio de la razn. As elabora las siguientes: 1 Mxima: optar siempre por el camino ms moderado, conservar las costumbres y leyes establecidas, para poder vivir en sociedad y mantener su creencia en Dios. 2 Mxima: ser firme y decidido en las acciones y decisiones. 3 Mxima: saber apreciar lo que se tiene en su justa medida y no desear aquello que es imposible de conseguir, pues solo con lleva desgracia. Saber que pese a todo, pase lo que pase, siempre le quedan a uno sus pensamientos.

Descartes piensa que no podra ser ms dichoso de lo que con la labor de cultivar su razn de por vida, ya que en realidad lo pensamientos es todo lo que un hombre en realidad posee. Para ello una vez ms nos dice que lo mejor es viajar y hablar con los hombres de todo el mundo, "siendo ms espectador que actor", para finalmente retirarse a reflexionar en paz, y esta parte me parece particularmente curiosa, ya que si bien considero que uno debe analizar todo y ser una persona capaz de observar ms all de lo que otros ven, la vida va ms all de ser solo un objeto de estudio sin que uno sea un actor en ella.

Cuarta parte: En este texto retoma la labor filosfica del Discurso y pasa a intentar descubrir un principio filosfico verdadero a partir del cual pueda desarrollar el resto de su filosofa. Primero se propone "rechazar como verdadero todo aquello en lo que pudiera albergar la menor duda", y as llega a la idea del "cogito, ergo sum" (pienso, luego soy), la idea de la cual le es imposible dudar, la cual establece como primer principio de su filosofa. A partir de este principio tambin ve como indudable la existencia del alma humana, suponiendo como cualidad esencial de sta la capacidad de pensar: "rexcogitans". Esto no quiere decir que con ello quede demostrada la existencia del cuerpo, sobre lo cual a Descartes an le caben dudas. Lo siguiente en lo que piensa Descartes es en la idea de perfeccin. Observa que le es posible imaginarse la perfeccin de las determinadas caractersticas, y siguiendo la filosofa platnica de las ideas innatas, decide pensar, que la posesin de esas ideas slo puede ser debida a que se las haya implantado en su mente un ser perfecto, es decir, Dios. Esta es la demostracin cartesiana para la existencia de Dios. Se explica Descartes diciendo: "la razn nos dice que todas nuestras ideas o nociones deben tener algn fundamento de verdad". Tambin en esta parte apunta las causas por las cuales podemos tomar como cierto algo que no lo es los sentidos no siempre nos muestra la verdad y son muy subjetivos tales como: Es imposible distinguir la vigilia del sueo. Puede que exista una especie de "genio maligno" que nos haga creer como verdaderas cosas falsas.

Por lo tanto se requiere un creador de nuestro ser, que tiene en s esas perfecciones, Dios, del cual depende todo y sin el cual nada podra existir. El ltimo argumento que da para demostrar la existencia de Dios es que Dios, entendido ste como la perfeccin, es lo mayor que puede pensarse. Dios tiene que existir puesto que si no, podra pensarse en algo ms perfecto y entonces, eso sera Dios. La existencia de Dios a su vez nos demuestra la existencia del mundo, puesto que Dios al ser infinitamente bueno y veraz no puede permitir que nos engaemos al creer que el mundo no existe, es as como Dios nos garantiza la evidencia de nuestras ideas. Pero Descartes, al final, aun teniendo en cuenta lo dicho, afirma que es nuestra obligacin y no el de Dios, liberarnos de las ilusiones y evitar los errores.

Quinta parte: Explica rpidamente el contenido de Le Monde (El Mundo, en espaol). Plantea la explicacin de la formacin del mundo organizndolo alrededor de la luz: el sol la produce, los cielos la transmiten, la tierra y los planetas la reflejan y los seres humanos son sus espectadores. Establece las principales funciones del ser vivo. Sostiene que el corazn se dilata y se contrae debido al calor que emana y gracias a eso los espritus animales son transportados a los diferentes rganos. Por ltimo, Descartes prueba la distincin del hombre frente a los animales porque stos carecen de pensamiento o alma racional. Afirma que el organismo de los animales es slo una compleja mquina automtica. Se explica que los animales si tienen alma, sin embargo es inferior a la humana dado al nivel cognitivo de los animales comparado al humano, a causa de que los animales no hacen uso de la razn, y que el alma del hombre es independiente del cuerpo e inmortal.

Sexta parte: En este forma una serie de reflexiones sobre el alcance de la investigacin cientfica e incluso se cuestiona la publicacin de sus investigaciones sosteniendo las razones a favor y en contra. As, en primer lugar, el progreso de la ciencia reporta mltiples beneficios materiales y morales. En segundo lugar, el progreso cientfico necesita la comunicacin de las experiencias de otras personas. Ya, al final de la obra, afirma que va a dedicarse a la medicina y de nuevo afirma que l no quiere ser importante en el mundo, para poder as dedicarse al estudio sin obstculos y

sin distracciones. Tras esto, termina el escrito narrando cules son sus planes para el futuro, los problemas que existen para la libre publicacin de ciertos escritos, as como los motivos que le impulsaron a escribir el Discurso

Son varios los puntos centrales del Discurso del Mtodo de Ren Descartes, al respecto se puede mencionar que se desea avanzar en el conocimiento mediante el uso del mtodo, explicar la existencia de Dios como ser supremo bajo el principio Pienso, luego existo y la reforma del entendimiento. Asimismo, cabe sealar que en esta obra Descartes asumi plenamente los principios de la nueva ciencia y del valor de las matemticas.

Lo planteado por Ren Descartes dista mucho de la realidad educativa actual. Los mtodos por l planteados no son aplicables al devenir diario de los estudiantes de nuestros tiempos que estn inmersos en la tecnologa, la socializacin del conocimiento entre otras cuestiones.

Me parece interesante el hecho de que pretenda que su obra llegase a la mayor cantidad de personas posibles, al escribirla en francs y no en latn, idioma este utilizado ampliamente en la poca como lengua culta.

En general, este libro fue muy interesante ya que considero que la razn es la base que nos permite construir una vida feliz y que esta debe ejercitarse ya que no siempre nos es fcil distinguir entre lo verdadero o lo falso puesto que estamos llenos de prejuicios los cuales nos impiden adquirir un conocimiento realmente objetivo.

Me parece muy interesante la moral cartesiana ya que resume principios ticos bsicos como ser moderado, respetuoso y tener confianza en uno mismo, es curioso ver como Descartes se presenta como alguien realmente modesto, aunque por con su escrito refleja lo contario.

Por ltimo creo que el mtodo que propone Descartes, como el incluso sugiere, no

debe ser utilizado como una regla, pues creo que sirve a pesar que facilita la adquisicin del conocimiento, sin embargo debemos tomar en cuenta que como menciona Feyerabend, no hay solamente un camino prefijado para llegar al conocimiento, as que este mtodo solo es otro camino.