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LUNIFICATION DE LALLEMAGNE (1806-1871)

par Scolaris Legisperitus

Table des matires 1. Problmatique......2 2. La situation initiale : le Saint Empire...5 3. Le nationalisme


3.1 Le nationalisme dexistence 3.1.1 Lintrusion franaise..6 3.1.2 Le pangermanisme.....6 3.1.3 Le romantisme...7 3.1.4 Le renouvellement de la pense religieuse....8 3.1.5 Limpratif dautosuffisance conomique.9 3.2 Le nationalisme de puissance : le militarisme prussien......9

4. LEmpire en formation
4.1 La Confdration germanique : une non-solution......10 4.2 Le Zollverein : lunion douanire...11 4.3 Le Printemps du peuple 4.3.1 La Burschenschaft...12 4.3.2 Le Vormrz..13 4.3.3 Le Printemps allemand14

5. Le rle de Bismarck
5.1 La vision politique bismarckienne.15 5.2 Les Guerres des Duchs, la Guerre austro-prussienne et la Confdration dAllemagne du Nord16 5.3 La Guerre franco-prussienne et le nouvel Empire allemand..17

6. Conclusion......19 7. Bibliographie.......20
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PROBLMATIQUE
Lhistoire de lAllemagne au XIXe sicle est une pope passionnante. Aprs la dfaite des armes de Napolon en 1815, lAllemagne nexistait pas en tant que pays unifi. Les forces vives du peuple allemand taient disperses en une multitude dtats rgionaux indpendants les uns des autres et orgueilleux de leurs particularismes. En lespace dun demi-sicle, les Allemands, anims par un grandissant dsir dunit, vont surmonter les clivages et russir se regrouper dans un tat-nation. LEmpire allemand fond en 1871 rassemblait plus de 40 millions de compatriotes germanophones sous un parlement commun et une mme constitution. Comment le nationalisme a-t-il concouru la formation dun tat rassemblant la nation allemande ? Selon Constantin de Grunwald, auteur dune biographie du chancelier Bismarck, la ralisation de lunit allemande est le produit dun engrenage qui a pour point de dpart la supriorit de la Prusse lintrieur de laire germanique : La grandeur prussienne tait luvre personnelle dun seul homme, Frdric II qui avait port le coup dcisif lancienne rpartition des forces en Allemagne par la conqute de la Silsie. Ses anctres avaient dj inculqus la caste des officiers et des hobereaux une discipline grce auxquels la force prussienne avait pu reprsenter, pendant les guerres napoloniennes, une pointe dacier sur la massue de fer qui abattit le colosse1. Ce rle cl dans la dfaite de Bonaparte aurait permis la Prusse de se faire attribuer les provinces rhnanes lors du congrs de Vienne, ce qui navait fait que stimuler sa volont de puissance : les territoires du royaume, au lieu de constituer une masse compacte comme en Autriche, taient scindes en deux tronons2 que lon voulu naturellement rattacher en annexant le Hanovre. cela lauteur ajoute que les dirigeants de la Prusse prouvaient un regret rtrospectif de ne pas avoir pu (ou ne pas avoir su) profiter de loccasion 3 de prendre la tte de lAllemagne lorsquune dlgation du Parlement de Francfort la offert au monarque prussien en 1848.

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Constantin DE GRUNWALD, Bismarck, Paris, Albin Michel, 1949, p. 21. Ibid., p. 22. 3 Ibidem.

Jacques Le Rider, dans un article paru dans la revue Le Point Rfrences, affirme que le nationalisme allemand a t port par le mouvement romantique, lequel prend racine dans le mcontentement provoqu par la domination politico-culturelle de la France : Au fur et mesure de la dgradation de la Rvolution en Terreur et en csarisme, beaucoup de romantiques allemands dfendront des positions conservatrices. ces circonstances historiques qui conditionnent la culture politique du romantisme sajoute le fait quil sinscrit dans la droite ligne du malaise face lhgmonie de la langue et de la culture franaise. Le nationalisme des romantiques allemands est dabord une raction celui de la Rvolution franaise et limprialisme napolonien4. Les penseurs romantiques soutenaient que pour rgnrer la socit, il faut quil y ait reconnaissance dune communaut soude par la conscience de son histoire et par un sentiment religieux renouvel5. Ainsi, par leurs crits prolifiques, les romantiques auraient popularis lide dun tat-nation allemand et aid les Allemands prendre conscience deux-mmes. Dans son livre portant sur le nationalisme allemand au XIX e sicle6, Pierre Ayoberry estime que lunification de lAllemagne est en partie due la pousse dmocratique des masses qui, imprgnes de pangermanisme, dsiraient tre diriges par un gouvernement commun. Dautre part, lauteur explique que la mutation de la pense religieuse des catholiques et des protestants a fait en sorte que les deux dnominations se sont rapproches (malgr des clivages encore avous). Les thoriciens des deux cts ont labor des doctrines conservatrices se rejoignant sur lide dun tat germanique et chrtien. Ayoberry explique que slabora ainsi un consensus selon lequel lAllemagne nouvelle doit sinspirer de son glorieux pass, mais souvrir aussi aux courants modernes. Ce conservatisme intelligent va manifester sa vigueur et son influence dans les annes troubles7.

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Jacques LE RIDIER, Aux sources du romantisme , Le Point Rfrences, no 2, juillet-aot 2010, p. 15. Ibid., p. 13. 6 Pierre AYOBERRY, Lunit allemande, Paris, Presses universitaires de France, 1968, 127 p. 7 Ibid., p. 63.

Dans sa biographie dOtto Von Bismarck8, Volker Ullrich nous dresse un portrait dtaill de la vie de lhomme qui unifia lAllemagne. Ullrich dcrit Bismarck comme tant le principal architecte de lunification, et le savoir-faire politico-diplomatique de cet homme comme la cause de son succs. Au dbut de sa carrire, Bismarck se forgera une grande affinit pour la diplomatie et subsquemment nen deviendra quun des meilleurs diplomates et stratges de cette poque. Il ne fut pratiquement jamais pris au dpourvu parce quil avait toujours un plan et quil analysait toutes les issues possibles. Lauteur place lemphase sur le fait quOtto Von Bismarck, grce un jeu politico-militaire extraordinaire9, sut sassurer la faveur de lopinion populaire lui permettant de mettre ses plans excution. Le rglement du conflit avec le Danemark redonna sa gloire larme prussienne qui, revigore, obtint une victoire contre lAutriche, victoire qui permit Bismarck de concrtiser la Confdration dAllemagne du Nord. Aprs cela, il provoqua une guerre avec la France, ce qui lui donna le momentum politique ncessaire pour rallier les tats du sud et proclamer le Deuxime Reich qui exclut lAutriche (rglant ainsi beaucoup de problmes quant la balance du pouvoir). Selon cet auteur, lunification de lAllemagne doit donc tre impute principalement lhabilet dhomme dtat dOtto Von Bismarck10. Daprs Otto Pflanze, auteur de Bismark and the Developement of Germany11, Bismarck est lAllemagne ce que Lincoln est aux tats-Unis. Similairement Volker Ullrich, il avance que Bismarck tait un grand matre de lart du cabinet diplomacy . Schnabel dit que Bismarck ntait pas du tout un homme dides nationalistes ou populaires, mais un homme dtat et de raison dtat, lhomme de la pure staatsrason12. Les motifs qui poussaient Bismarck dans la voie unificatrice taient principalement la qute dune stabilit interne et la domination prussienne. Pflanze mentionne galement les facteurs qui taient dj prsents, sur lesquels Bismarck navait aucune influence. La politique prussienne, son systme militaire, lidalisation de ltat et de son pouvoir, tout ce dveloppement avait commenc bien avant Bismarck.
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Volker ULRRICH, Bismarck The Iron Chancellor, Londres, Haus Publishing, 2008, 166 p. Ibid., p. 64. 10 Ibid., p. 111. 11 Otto PFLANZE, Bismark and the Development of Germany The period of unification, Princeton, Princeton University Press, 1963, 510 p. 12 Ibid., p. 5.

Lauteur souligne aussi le point de vue allemand voulant que la nationalit soit plus comprise comme une culture commune quune simple citoyennet lgale, point de vue caractristique du pangermanisme. Pflanze synthtise en disant que Bismarck a mis en place un pouvoir politique combinant le nationalisme allemand, le militarisme prussien et lautoritarisme de la dynastie des Hohenzollern. la lumire de tous ces points de vue, nous posons lhypothse que le nationalisme dexistence et le nationalisme de puissance ont concouru la formation dun tat rassemblant la nation allemande par des moyens conomiques, militaires, culturels et philosophiques. Dans un premier temps, les multiples principes du nationalisme furent thoriss. Dans un second temps, lorsque ces thories eurent t suffisamment popularises, elles furent mises en application : on assista alors la formation, par tapes, de ltatnation allemand. Cest cette unification de lAllemagne en deux temps que nous allons couvrir.

SITUATION INITIALE : LE SAINT EMPIRE


la fin du XVIIIe sicle, le Saint Empire romain germanique tait une mosaque de quelques 360 petits tats indpendants qui signoraient mutuellement. Ce vaste agglomrat, sil fut jamais vraiment un empire , navait cette poque pratiquement aucune unit politique : la Dite dEmpire se runissant Ratisbonne en 1792 est nglige par neuf diximes des participants potentiels, et ceux qui daignent se dplacer ne forment quun congrs de diplomates sans pouvoir13. Ce territoire disloqu est le point de dpart de notre tude sur le nationalisme.

LE NATIONALISME
Le dsir daffirmation du peuple allemand suscita dabord un nationalisme dexistence. Par la suite, un nationalisme de puissance, plus consquent, sajoutera lquation. Le nationalisme dexistence conjugu avec le nationalisme de puissance conduiront la concrtisation des objectifs du pangermanisme.

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Pierre AYOBERRY, op. cit., p. 8.

Le nationalisme dexistence
Lintrusion franaise Dans la foule de la Rvolution franaise, les troupes de la Convention envahissent la Rhnanie, puis cest presque toute lAllemagne qui est place, dune faon ou dune autre, sous tutelle franaise. Entre 1795 et 1815, les armes franaises ont couvert toute lEurope et y ont export les idaux de la Rvolution. En bien des pays, le nationalisme est n la fois dune raction contre les forces doccupation napoloniennes et grce aux idaux rpandus par celles-ci14. Les dfaites allemandes successives et labolition pure et simple du Saint Empire romain germanique en 1806 rvle la faiblesse de cette structure. Durant ces quelques annes dincertitude, on assiste la naissance du sentiment national allemand. Les bouleversements qui secouent la France et le choc de linvasion amnent les Allemands rflchir sur ltat de leur pays. Rapidement, des personnalits appellent au soulvement gnral contre loccupant. Entre 1808 et 1812, quelques rvoltes clatent contre la domination trangre. Spontanes, sans coordination, sans revendications claires et sans agenda prcis, elles sont toutes rapidement touffes. Seuls quelques thoriciens avaient alors vraiment en tte lide dun tat-nation allemand, unifi et libre ; on se soulve surtout pour protger son particularisme15. Pendant que les Allemands sindignaient contre Napolon Bonaparte, sa politique tait en train de leur rendre un immense service. En effet, il rorganise lAllemagne en supprimant de nombreuses sparations internes. Ds 1803, la carte des subdivisions est drastiquement simplifie : moiti moins dtats en tout, six villes libres au lieu de cinquante-deux, deux principauts ecclsiastiques au lieu de trente-quatre16. Cela se fait au dtriment des petits tats qui disparaissent au profit des moyens et grands tats. Le pangermanisme La droute des armes napoloniennes revenant de la campagne de Russie en 1813 et les prparatifs de guerre en Prusse voient fleurir toute une littrature patriotique. Dans son
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Robert KOPP, Les nationalismes sont ns du romantisme , Le Point Rfrences, no 2, juillet-aot 2010, p. 11. 15 Pierre AYOBERRY, p. 19-20. 16 Ibid., p. 12.

Catchisme du soldat allemand, le pamphltaire Ernst Moritz Arndt affirme : Quon ne parle plus dAutriche et de Prusse, de Bavire et de Tyrol, de Saxe et de Westphalie, mais dAllemagne17 ! Les chants patriotiques quil compose connaissent un norme succs. Dans son clbre pome Quelle est la patrie de lAllemand ? Ce doit tre lAllemagne, il incite ses compatriotes linsurrection en faisant rfrence la bataille de Teutobourg o, en lan 9 de notre re, les tribus germaniques coalises ont ananti trois lgions romaines. Finalement les troupes de Napolon se retirent, puis celui-ci est dfinitivement battu Waterloo en 1815. En dix et parfois quinze ans doccupation franaise, les particularismes ont t attnus, de vieilles lites renverses, des routines bouscules18. Le romantisme Le romantisme est un mouvement intellectuel n en Europe occidentale au tournant du XIXe sicle en raction au rationalisme exacerb des Lumires. Le romantisme cherche oprer un retour aux sources et aux traditions. Paradoxalement cette exaltation du pass, le romantisme se revendique de la modernit. Il se dresse notamment contre la socit de plus en plus matrialiste. Les penseurs de ce courant espraient que la condition humaine change fondamentalement, beaucoup de romantiques vivent dans ladoration du peuple, comme Victor Hugo dans Les Misrables. [] Cet amour du peuple entrane les romantiques vers la dfense des droits des peuples19. La mythologie quils se construisent les conduit penser que les peuples doivent dcider eux-mmes pour leur destin20. Ainsi, dans son Discours la nation allemande publi en 1808, Johann Fichte, sentant lidentit germanique menace par la rcente dissolution du Saint Empire et loccupation franaise, exhorte les Allemands se souvenir de leur langue et de leur pass21. Par cet intrt port au peuple, le romantisme encourage linterrogation identitaire. Entre 1805 et 1818, Clemens Brentano et Achim Von Arnim rassemblent en un recueil plus de mille chants populaires allemands comprenant chansons piques, balades de

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Ibid., p. 26. Ibid., p. 28. 19 Robert KOPP, op. cit., p. 11. 20 Ibidem. 21 Ibidem.

troubadours, pomes oraux, hymnes luthriens et catholiques. Leur dmarche procde dun nationalisme romantisme : ils souhaitent, par cette grande recension, rendre plus accessible au peuple son patrimoine oral. Goethe juge que cet ouvrage colossal devrait figurer dans toutes les maisons o habitent des hommes au cur frais22. Au mme moment, les frres Jacob et Wilhelm Grimm runissent les contes et lgendes allemandes dans divers volumes. Cest eux que lon doit, par exemple, Blanche-Neige et les sept nains. Ludwig Tieck, considr comme le pre du romantisme allemand, rassembla lui aussi des contes populaires dans ses crits. Pour lui, lme de lAllemagne rsidait dans larchitecture gothique, dans la peinture de la Renaissance allemande et dans les rcits populaires23. Ce rpertoire de contes folkloriques linfluena dans la production duvres nouvelles, telles que Le Chat bott et Les Elfes. En remettant le folklore mdival au got du jour, ces auteurs ressuscitrent les racines de la culture germanique. Le renouvlement de la pense religieuse On assiste au milieu du XIXe sicle une mutation de la pense conservatrice religieuse chez les protestants et les catholiques allemands. Cette volution amena les deux groupes converger au plan intellectuel. Du ct protestant, la doctrine sest renouvele grce aux rflexions du philosophe et thoricien de science politique Friedrich Julius Stahl, luthrien fru de droit ecclsiastique et omniprsent dans les synodes. Dans une srie douvrages portant sur la relation entre la foi et le gouvernement civil, il argumente que dans un tat imprgn desprit religieux il ny a aucun inconvnient, au contraire, ce que le pouvoir [royal] soit balanc par une chambre lue ; la pit empche le monarque de tourner en despote, et les sujets la critique irrespectueuse24. Du ct catholique, lautoritarisme prussien a dissip les illusions sur le rle protecteur de ltat, de sorte que le concept de libert a perdu sa connotation pjorative. En Rhnanie, on a d lutter pour conserver le Code Civil contre la bureaucratie prussienne. Les Rhnans, Badois et Hessois catholiques prennent got lgalit juridique. Leur conservatisme

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Oriane JEANCOURT-GALIGNANI, Le Cor enchant de lenfant de Brentano et Arnim , Le Point Rfrences, no 2, juillet-aot 2010, p. 32. 23 Charles LE BLANC, Fantaisies sur lart de Ludwig Tieck , Le Point Rfrences, no 2, juillet-aot 2010, p. 20. 24 Pierre AYOBERRY, op. cit., p. 61.

sattend ce que le gouvernement soit linstrument de la justice et le dfenseur des pauvres, mais il comprend la ncessit dune constitution quilibrant les champs daction de chaque niveau et branche du gouvernement. Les thoriciens catholiques, qui envisagent la possibilit que confession se retrouvent minoritaire dans un ventuel tat national allemand, tiennent une clairvoyante rpartition des pouvoirs. Puisque la Prusse est protestante et dominatrice, il faudra lquilibrer par un parlement national qui puisse la contrecarrer, lorsque ncessaire25. Limpratif dautosuffisance conomique La priode postnapolonienne concide en Allemagne avec la Rvolution industrielle. Celle-ci sy amorce assez durement, lAllemagne se retrouve sans rempart conomique face au monde extrieur. Elle est littralement envahie de produits manufacturs en provenance de lAngleterre qui a une longueur davance sur les autres pays europens dans le domaine de lindustrialisation. Trs vite la jeune industrie de Saxe et de Rhnanie est tue dans sa fleur [] les entrepreneurs ruins sont du coup et pour longtemps convertis au protectionnisme26. Lagriculture se porte aussi trs mal. Lapplication des rformes agraires provoque une baisse des rendements. La disette de 1816-1817 suscite un hrissement de prohibitions. Labsence de transport longue distance empche les rgions ayant des surplus de ravitailler les rgions dficitaires. La mauvaise conjoncture des bls et des laines dans la dcennie 1820 ruine une grande part des propritaires-vendeurs ruraux. Simpose ainsi le besoin dune meilleure organisation conomique intrieure, et par l limpratif de lautosuffisance conomique de lAllemagne.

Le nationalisme de puissance : le militarisme prussien


Le militarisme prussien a des origines trs lointaines. La Prusse fut fonde au XIIIe sicle par lOrdre teutonique. Ces chevaliers germaniques revenus des croisades allrent guerroyer les derniers paens dEurope aux abords de la mer Baltique, sy tablirent et y

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Ibid., p. 62. Ibid., p. 43.

fondrent un tat monastique27. Leur culture militaire se perptua de gnration en gnration, si bien que le comte de Mirabeau pouvait dire au XVIIIe sicle que la Prusse nest pas un tat possdant une arme, mais une arme possdant un tat28 dans lequel elle ne serait pour ainsi dire que stationne. Frdric le Grand, roi de Prusse entre 1740 et 1772, porta les effectifs de son arme un niveau sans prcdent. Il a dclar que le rle d'un soldat n'est pas de penser, mais d'obir. Si mes soldats commenaient penser, aucun d'eux ne voudrait rester dans les rangs29. Les gnraux prussiens se vantaient que leurs officiers taient insurpassables, et les simples soldats taient reconnus pour leur extraordinaire discipline. De Grunwald considre que, combin ce vieux militarisme prussien, les doctrines dHegel avaient donn une base philosophique au nationalisme prussien en exaltant ltat comme labsolu sur terre, le divin ralis. La Prusse tait devenue, ainsi, la Terre promise des patriotes, le champion prdestin de la nation allemande30. Ce nationalisme de puissance prussien entrera en ligne de compte lorsque les hommes dtat considreront que le temps est venu dunifier la patrie par le fer et par le feu.

LEMPIRE EN FORMATION
La Confdration germanique : une non-solution
Avec le retour de la paix en Europe, on avait dcid de restaurer les monarchies dans leurs royaumes respectifs. Au Congrs de Vienne, il fut convenu que les anciens territoires du Saint Empire romain germanique soient runis dans un ensemble souple, quon appela la Confdration germanique. Les frontires de celle-ci ne concident pas avec celle de ses composants : ainsi, la Prusse orientale, la Posnanie, la Hongrie, lItalie autrichienne sont hors de ses comptences31. Cela veut dire que la Prusse et lEmpire austro-hongrois ne sont qu moiti dans ce pseudo-tat. De plus, elle comprend des territoires dont les

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Thomas MADDEN et al., Les Croisades, Londres, Duncan Baird Publishers, 2004, p. 126-131. Hans-Joachim HARDER, Histoire de la Prusse (1600-1947) par Christopher Clark , Revue historique des armes, [En ligne], http://rha.revues.org/index7006.html (Page consulte le 27 novembre 2010) 29 Cdric PERDEREAU et al., Soldats De lAntiquit nos jours, Paris, Flammarion, 2008, p. 140. 30 Constantin DE GRUNWALD, op. cit., p. 23. 31 Pierre AYOBERRY, op. cit., p. 31.

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habitants ne sont aucunement germaniques (les Tchques de Bohme-Moravie, des Polonais en Prusse occidentale). La situation qui est cre est assez incongrue. Il sagit dune confdration au vrai sens du terme, cest--dire une union de plusieurs tats qui s'associent tout en conservant leur souverainet32. Il ny a pratiquement aucun pouvoir centralis. Larme confdrale nest que la juxtaposition des corps darme des diffrents royaumes. Le seul organe coordonnateur de la Confdration est une Dite (Bundestag) sur le modle du Saint Empire, sorte de parlement regroupant les dlgus des diffrents tats. Lunanimit des voix est ncessaire pour les dcisions importantes. La Dite sige Francfort. Ayoberry compare la Confdration germanique une socit dassurance mutuelle contre les troubles intrieurs. Il est prvu qu la demande dun souverain, ou mme sil est empch, la Dite pourra procder une intervention pour rtablir lordre chez lui, et si jamais le souverain lui-mme voulait scarter du droit chemin, il se verrait menac dune excution confdrale33.

Le Zollverein : lunion douanire


Malgr les difficults conomiques voques prcdemment, les Allemands tardent se serrer les coudes pour vincer la concurrence anglaise. Chaque tat met en place des mesures de dfense locale et tente de gagner lavantage. Pendant quinze ans se droule une confrontation conomique en Allemagne. La Prusse, dont le territoire barre beaucoup de routes nord-sud, frappe toutes les marchandises en transit dune taxe assez pesante 34. Les autres tats tentent rptitivement de djouer la Prusse en se coalisant, mais chaque fois elle leur coupe lherbe sous les pieds en proposant quelques-uns dentre eux une entente avantageuse. Lhgmonie douanire prussienne en vient stendre sur presque toute lAllemagne. Simultanment, les ncessits pratiques viennent bout de la zizanie. En 1834, 25 tats (peupls de 26 millions dhabitants) unifient leur systme douanier vers lextrieur et labolissent dans leurs relations rciproques. Cette union douanire porte le nom de
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Dictionnaire Micro Robert, Confdration, Paris, Dictionnaires Le Robert, 1988, p. 253. Pierre AYOBERRY, op. cit., p. 31-32. 34 Ibid., p. 44.

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Zollverein. Ce nouveau rgime conomique est donc protectionniste vis--vis du reste de lEurope et libre-changiste lintrieur de lAllemagne. Rtrospectivement, on peut voir dans la cration du Zollverein une date capitale dans la marche de lAllemagne vers lunit : les quinze annes suivantes seront marques par des progrs conomiques et une mentalit plus audacieuse, qui ne sexpliqueront que par les attraits et les exigences dun vaste march commun35. Entre 1835 et 1860, les grandes villes allemandes sont relies entre elles par un rseau ferroviaire. On commerce plus efficacement, plus loin. Ce nouvel tat de fait ne plat pas tout le monde, mais globalement, lAllemagne senrichit et se fortifie. Cette premire exprience dunit laisse une bonne impression aux Allemands, qui ralisent ce quils peuvent accomplir ensemble.

Le Printemps du peuple
La Burschenschaft Il va sans dire que ceux qui rvent dun vritable tat national sont insatisfaits de la formule confdrative quils souhaitent temporaire. Dans plusieurs villes universitaires dAllemagne, des camaraderies tudiantes (Burschenschaft) se forment sous la devise Honneur, Libert, Patrie . On y cultive la moralit, la foi et les souvenirs de la vieille Allemagne. En octobre 1817, pour le troisime centenaire de la Rforme protestante, un demi-millier dtudiants se retrouvent au chteau de la Wartburg dans la fort de Thuringe pour chanter des hymnes patriotiques et fter la fois Martin Luther et Blcher (le commandant de larme prussienne ayant dfait Napolon). On y jette les bases de la Burschenschaft gnrale dAllemagne 36. Au dpart, les ambitions de ces tudiants sont floues. Des professeurs et des intellectuels se chargent de leur donner une meilleure orientation idologique. Les premiers germes de radicalisme apparaissent rapidement. Giessen en Hesse, le groupe des Inconditionnels mens par le professeur Karl Follen appelle au renversement des trnes et ltablissement de la Rpublique unitaire par tous les moyens (incluant lusage de la violence). Ils prnent le tyrannicide en dfense de la libert. Il nest pas tonnant que les autorits y voient une
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Ibid., p. 46. Ibid., p. 34-35.

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menace lordre public et brandissent le spectre de la rvolution. La Burschenschaft est immdiatement interdite et rprime, mais elle continue de fonctionner de manire souterraine. long terme, son influence politique sera considrable : la plupart des chefs du mouvement national des annes 1850-60 sont issus de la Burschenschaft37. Le Vormrz Dans la foule du Congrs de Vienne, plusieurs tats allemands (Hesse-Nassau, Bavire, Bade, Wurtemberg) staient dots dune constitution qui en faisait des monarchies parlementaires : assemble lue au suffrage censitaire et chambre haute intgrant les anciens nobles dempire . Les rois ou grands-ducs dtiennent toujours le haut du pav. Pourtant, les dputs ne se font pas attendre pour rclamer llargissement des liberts civiles et conomiques, labolition des restes de fodalit et mme la cession de plus larges pouvoirs la Dite de Francfort38. Ainsi se constitue le Vormrz (l avant-mars ), mouvement unificateur et dmocratique qui marquera lAllemagne du XIXe sicle. Leurs souverains ignorent leurs revendications pendant une dcennie, puis en 1830 les rvolutions trangres raniment soudainement la vie politique. La crise conomique provoque des meutes populaires, et les libraux voient en linsatisfaction de la population un terreau fertile pour leurs idaux. Des constitutions sont arraches dans le BrunswickLunebourg, en Hesse-Cassel et en Saxe. Au parlement du Bade, une motion rclamant une Assemble nationale allemande est dpose. Ce soubresaut nest pas sans lendemain. En mai 1832, 25 000 personnes se rendent au chteau de Hambach dans le sud de la Rhnanie pour entendre des orateurs : Il viendra un jour o, venus des Alpes, de la mer du Nord, du Rhin, du Danube et de lElbe, les Allemands sembrasseront comme des frres. Vive lAllemagne unie et libre39 ! En cette occasion est hiss pour la premire fois le drapeau noir, rouge et or qui deviendra plus tard le drapeau national allemand. Lenthousiasme est de courte dure. En juin, la Dite confdrale passe en mode rpression : les assembles lues sont surveilles, la libert de presse est suspendue. Plusieurs en concluent qutant donn que lunit de lAllemagne ne p eut se faire par

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Ibidem. Ibid., p. 38. 39 Ibid., p. 39.

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compromis avec les souverains, on la fera sans eux. Lanne suivante, les tudiants de la Burschenschaft (qui a survcu 14 ans dinterdiction) effectuent un putsch rat Francfort. En 1834, Georg Bchner fomente sans succs un soulvement des paysans hessois avec un libelle o il sexclame Paix aux chaumires, guerre aux palais40 ! En 1835, lagitation sest dissipe. Le Printemps allemand La maladie de la pomme de terre en 1845 et la mauvaise rcolte de crales en 1846 provoque une hausse des prix alimentaires, ruinant le pouvoir dachat des ruraux. Les impts rentrent mal, et on spcule trop la hausse la bourse. Ayant besoin de faire un emprunt, le roi de Prusse (Frdric-Guillaume IV) convoque en avril 1847 une Dite unie issue des diffrentes dites prussiennes. Il la veut purement consultative : ctait sy mprendre. Les dputs profitent de loccasion pour rdiger une Ptition des Droits et prciser la thorie de collaboration entre le roi et les lus. Le roi les renvoie, mais ne peut empcher lmoi de se transporter dans lAllemagne entire41. En mars 1848, la nouvelle de la rvolution parisienne est ltincelle qui embrase presque toutes les rgions allemandes. Cependant, la contestation nest pas coordonne : ptitions modres et meutes populaires sentrecroisent. Dans la Fort Noire, en Souabe et en Franconie, des dizaines de milliers dhommes protestent contre les droits fodaux. Cette flambe de colre na pas de continuit : ds le temps des semailles, ils rentrent chez eux. Un climat dincertitude sinstalle. Berlin, des heurts se produisent entre la foule et la troupe le 18 mars. Dans la nuit, des barricades se dressent et le lendemain on compte 200 artisans morts. Les dirigeants du parti libral sentent quil est temps darracher des concessions. Les souverains, pour apaiser la rue, font entrer des libraux dans leurs gouvernements, desserrent le contrle de la presse et largissent le droit de vote42. 51 activistes libraux runis Heidelberg convoquent une assemble prparatoire Francfort ; 574 dputs sy rendent dbut avril. De ce Pr-Parlement se dgage une majorit de modrs qui dcide quune assemble nationale sera lue au suffrage universel indirect.

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Ibid., p. 42. Ibid., p. 63-64. 42 Ibid., p. 64-68.

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Ce Parlement est lu en mai dans la Paulskirche (glise St-Paul de Francfort). En mme temps que samorcent les dlibrations, le rvolutionnaire Friedrich Hecker mne une rvolte de quelque six mille hommes en Bade, les Polonais entrent en insurrection en Posnanie, les Allemands du Schleswig-Holstein se soulvent contre la monarchie danoise, et les Tchques se rebellent contre la domination autrichienne. Larme prussienne est trop heureuse dintervenir pour rtablir lordre43. Durant lt, la cration d associations dmocratiques et de comits constitutionnels se multiplie, les ouvriers continuent de manifester dans la rue. Face eux, la noblesse se rseaute en clubs et orchestre des dmonstrations pour attiser le particularisme contre Francfort. LArsenal de Berlin est pill le 14 juin. En aot, la guerre civile est latente. En septembre, les masses rurales et citadines se lancent dans laction violente. Berlin, le Congrs des Dmocrates proclame sa solidarit avec les insurgs de Vienne. La rpression nattend pas pour sabattre. En mars 1849, dans un dernier espoir de sauver son projet dunit, la Dite de Francfort envoie des reprsentants proposer au monarque prussien, Frdric-Guillaume IV, de devenir le chef dtat dun nouveau Reich. Ne pouvant accepter de recevoir son titre et sa fonction de la main de simples parlementaires, celui-ci rejette loffre. Les derniers sursauts rvolutionnaires sont crass par larme. Le printemps allemand se termine par un chec cuisant. Reste que la socit corporative est disparue dans la tourmente44. Une chose est claire : les habitants de lAllemagne ont dmontrs leur volont dunion et de souverainet populaire. Les gouvernants des dcennies suivantes en tiendront compte.

Le rle de Bismarck
La vision politique bismarckienne On peut croire que la vision politique dOtto Von Bismarck est demeure assez fixe tout au long de sa carrire. On sait quen 1851, dans un dner lexposition universelle de Londres en compagnie de lambassadeur de Russie, aprs quelques rasades de vodka, Bismarck sexclama dans un lan de franchise brutale : Prochainement, je vais arriver au pouvoir. Je saisirai la premire occasion pour dclarer la guerre lAutriche, pour dissoudre la
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Ibid., p. 68-70. Ibid., p. 75-83.

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Confdration germanique, et pour donner lAllemagne son unit nationale sous direction de la Prusse45. Cest exactement ce quil fit deux dcennies plus tard. Il jugeait que la rivalit austro-prussienne tait la pierre angulaire du problme allemand46 , cest pourquoi il tait prt vincer lAutriche par les moyens forts. La nouvelle Allemagne ne pouvait pas contenir deux grandes puissances. Ou bien la Prusse ou bien lAutriche devait tre carte. Bismarck, en bon Prussien, dcida que ce serait lAutriche. Pour lui, ctait faire dune pierre deux coups que dunir lAllemagne sous lgide de la Prusse. Les germanophones, combls de lunification, nauront pas se plaindre de la suprmatie politico-conomique de la Prusse, cl de vote du futur systme. La Guerre des Duchs, la Guerre austro-prussienne, puis la Confdration dAllemagne du Nord Trois guerres furent des catalyseurs dans lavnement de lempire unifi de Bismarck. La premire de celle-ci impliquait le Schleswig-Holstein, une double principaut germanophone dans la pninsule du Jutland. Ces duchs relevant du Danemark taient majoritairement peupls dAllemands, mais une forte minorit danoise vivait au Schleswig septentrional (au nord de Flensburg)47. Le Holstein tait membre de la Confdration germanique. Les pangermanistes dsiraient lintgration de ces territoires au futur tat national allemand et inversement les militants du panscandinavisme demandaient lunion du Schleswig au Danemark. Cette annexion du Schleswig au Danemark fut officialise en 186348. La Prusse et lAutriche attaqurent lanne suivante. Aprs la brve Guerre des Duchs, le Danemark cda en 1865 le Schleswig la Prusse et le Holstein lAutriche49. Le problme danois ainsi rgl, ltape suivante du plan bismarckien tait dcarter lAutriche. Il la provoqua en demandant que le Holstein soit intgr un gouvernement centralis, une Confdration dAllemagne du Nord. LAutriche, indigne, demanda la mobilisation des armes de la Confdration germanique contre les forces prussiennes. Les

45 46

Constantin DE GRUNWALD, op. cit., p. 115. Ibid., p. 106. 47 History of Schleswig , Encyclopdia Britannica, dition disque compact, 2002. 48 History of Denmark , Encyclopdia Britannica, dition disque compact, 2002. 49 Guerre des Duchs (1864) , Larousse, [En ligne] http://www.larousse.fr/encyclopedie/divers/Duchs/117229 (Page consulte le 10 avril 2012).

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Saxons acceptrent dintervenir quand les Prussiens occuprent le Holstein50. Bismarck avait protg ses arrires en concluant une entente avec lItalie, qui lui donnerait son appui contre la reconnaissance de la souverainet italienne sur le Tyrol du Sud (rgion germanophone revendique par lAutriche). La Prusse remporta la bataille dcisive Sadowa (Bohme) en 1866. LAutriche ne concda aucun territoire, mais accepta que soit dissoute la Confdration germanique. Dans ce tumulte, toutes les principauts allemandes septentrionales furent intgres plus ou moins volontairement la Confdration dAllemagne du Nord51. Une proportion croissante dAllemands vit en Bismarck la solution la question nationale allemande. La Guerre franco-prussienne et le nouvel Empire allemand Tous ces dveloppements ne faisaient pas lunanimit dans le reste de lEurope. Bismarck y vit une faon de mettre lAllemagne sur la dfensive de manire pousser lunification du nord avec le sud. Loccasion se prsentt lorsquun membre de la dynastie royale de Prusse les Hohenzollern se post en 1868 comme candidat la succession du trne espagnol vacant. Cela indisposait videmment la France qui ne voulait pas se retrouver encercle par les Hohenzollern comme elle lavait jadis t par les Habsbourg. Le but de Bismarck tait que la France dclare la guerre la Prusse et que celle-ci apparaisse comme la victime52.

Lorsque les pressions diplomatiques franaises eurent convaincu les Espagnols de rejeter la candidature des Hohenzollern, le gouvernement franais exigea encore un communiqu de dsistement du roi de Prusse, lequel refust sobrement dajouter la controverse. Cette information fut tlgraphie dEms (Rhnanie) Bismarck et ltat-major prussien Berlin. Bismarck rcrit la dpche dEms sans en changer le contenu mais en faisant ressortir lantagonisme vexatoire pour les opinions publiques franaises et allemandes, puis la transmit la presse internationale. La France dclara la guerre peu aprs 53. Comme lavait prvu le chancelier, lunanimit allemande se fit instantanment dans un dchanement denthousiasme. LAllemagne avait t envahie un demi-sicle auparavant, elle ne devait pas ltre cette fois-ci. Au parlement bavarois, le dput Sepp scria que
50 51

Volker ULRRICH, op. cit., p. 64. Ibid., p. 65. 52 Ibid., p. 74. 53 Pierre MIQUEL, Les mensonges de lHistoire, Paris, ditions France Loisirs, p. 285-288.

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nous navons pas particip la bataille de Leipzig, mais nous nallons pas manquer la nouvelle bataille des nations54 ! et reut un tonnerre dapplaudissements. Lunion nationale avait t plbiscite par cet lan incomparable qui avait entran lAllemagne entire au lendemain de la dclaration de guerre par la France. [] Ctait le roi de Prusse qui commandait en chef, en conformit avec les traits de 1866, les armes accourues de tous les coins de la Germanie, et ctait ltat-major prussien [] qui laborait le plan des oprations stratgiques excutes en commun : ainsi, pour la premire fois dans lhistoire, la combinaison politique rve par Bismarck se trouvait pleinement ralise55. Larme allemande, bien quipe en artillerie lourde mais mobile et excellemment ravitaille par rseau ferroviaire56, envahit le nord-est de la France aprs ses victoires crasantes Metz et surtout Sedan o lempereur Napolon III fut captur. Bismarck imposa aux Franais lannexion de lAlsace-Moselle. Le chancelier de fer convoqua les tats dAllemagne mridionale : lheure de lunification tait enfin venue. La proclamation du Deuxime Reich dans la Salle des Glaces du palais de Versailles le 18 janvier 1871 reprsente pour Bismarck le couronnement de sa carrire politique57.

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Constantin DE GRUNWALD, op. cit., p. 239. Ibid., p. 247. 56 Pierre MIQUEL, op. cit., p. 278-279. 57 Volker ULRRICH, op. cit., p. 76-78.

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CONCLUSION
Ce corps qui sappelait et qui sappelle encore Saint Empire romain nest en aucune manire ni saint, ni romain, ni empire58. Cest avec ces mots que Voltaire se moquait de cet immense espace morcel qui navait dempire que le nom. laube du XIXe sicle, les Allemands taient terriblement dsunis, et remdier cette situation sera pour eux lenjeu majeur de ce sicle-l. Il fallut attendre loccupation franaise pour que soit introduite en Allemagne lide dtat-nation. Napolon Bonaparte donna le coup denvoi au processus dunification en simplifiant radicalement la cartographie politique allemande. Une fois mis en branle, le nationalisme dexistence et le nationalisme de puissance ont concouru la formation dun tat rassemblant la nation allemande par divers moyens. Lexaltation du peuple et de la patrie par les Romantiques, puis la popularisation de lidal dun tat national allemand par les thoriciens du pangermanisme ont jet les bases intellectuelles du projet dunion. Grce au Zollverein qui a limin les barrires douanires intrieures, les Allemands ont pris conscience de leur force potentielle commune. La tradition militaire que la Prusse a hrite de ses anctres teutoniques lui a permis dunifier lAllemagne par le haut. Laboutissement de ce long processus doit tre imput au savoirfaire dOtto Von Bismarck. Habile calculateur, les vnements se sont drouls selon le scnario quil avait prvu de longue date. Lempire quil a tabli va perdurer pendant cinquante ans au cours desquelles lAllemagne vivra une prosprit sans prcdent.

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Franois Marie AROUET, Essai sur les murs et l'esprit des nations, Paris, Treuttel et Wrtz, 1835, p. 121.

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