Sunteți pe pagina 1din 60

Febra

Serge Brussolo

l Nava vibra ncetior, nfigndu-i vrful carbonizat n noaptea spaiului. Trepidaia alerga prin scheletul obosit, contorsiona conductele, fcea s fluiere niturile slbite, s gea tablele fusela!ului. "ntins n cueta sa, #iza asculta plnsetul etalic ce urca din btrna carcas ase eni unei elodii de odate ce nu ai poate fi auzit dect cu un senti ent de elancolie. $na din acele arii la od ce va pstra etern gustul nosti i siropos al a intirilor din tineree. #a e%terior, n ntunericul cos osului, pe latura stng a navei greoaie i butucnoase se lfia scoro!it obinuita i stupida e ble a universitii. #iza se si ea totui ulu itor n runtaiele labirintului de sasuri i c rue, ba, s-ar putea spune, chiar n largul ei... ca ntr-o hain fa iliar sau n fotoliul preferat adncit de ndelungate ore de lectur... &ra o nav de odat. $n vechi transportor de trupe, cu carburant lichid, care fcuse co pania de la 'han-Taar, refor at datorit peri rii orale... (u ani n ur fusese scos la licitaie, iar universitatea fanghian din Santa-(atala l achiziionase aproape pe gratis. )rept ur are, nava a!unsese s ocupe par*iringul zonei co erciale a facultii de tiine, transfor ndu-l n teren de zbor. Nenu rai studeni visaser lng cele cteva ii de tone nnegrite de razele cos ice i de reintrrile brutale n at osfer. + uli e de biei i fete, studeni n pri ul an de biologie, profitaser de negli!ena paznicilor pentru a face dragoste, ntr-o sear de var, n picioare, spri!inii de una din aripioarele derivei, cu spatele zgriat de buloanele fuzela!ului. #iza, ase eni altora, o fat cu plete lungi, blonde, cu trup subire, cu sni tari, obraznici, de adolescent, scpase ocheade languroase spre carapacele de estoas ale cabinetelor de observaie, spre turlele de oel albstrui arcate de fantele hublourilor, adevrate coifuri de cavaleri teutoni. "i pierduse virginitatea ase eni altora, cu rinichii lipii de un rezervor de *erosen, fusta ridicat pn la i!loc, pupilele fi%ate pe antenele radar ale postului de pilota! i intea plin de i agini spaiale. ...,ar acu , cinci ani ai trziu, se afla aici, cuibrit n ini a ainii, cu corpul ndurerat de acceleraiile succesive pe care le suportase la traversarea at osferei fanghiene. Se nu ea #iza -ngsthron, era doctor n zoologie i avea douzeci i nou de ani. Nu tia de ce, pe neateptate, decanul facultii o nscrisese pe lista personalului autorizat la zbor, s ulgnd-o slii de curs pentru a o vr n salopeta cenuie a cercettorilor navigani. , se dduse vag de neles c nava ur a s ntreprind, sub acoperirea unei e%plorri geologice, o isiune de cea ai are i portan i c era nevoie de aportul ei. Nu ncercase s afle ai ult. -utoritatea ad inistrativ i provoca o tea difuz i ntotdeauna preferase s se arate docil. .n n prezent n-avusese de ce s regrete. -tepta, culcat n penu bra cabinei cu perei blindai, ca cineva s binevoiasc a-i dezvlui rolul ce-i era destinat. .entru o ent era perple%. Santa-(atala nu ai era de ult vre e o universitate de arc. -lte coli ai co petitive rzbiser pe piaa creierelor, anunnd sfritul vechilor reele de for are intelectual. )up ce cunoscuse gloria i bogia, Santa-(atala i dor ea azi so nul prfuit al universitilor de provincie. Nu, nu tia spre ce el obscur o purta nava uzat, iar aceast ignoran i u plea pieptul cu o nelinite surd...

)eodat o btaie puternic n ua celulei o s ulse din visare. Tresri i se aez pe arginea cusetei cu sto acul crispat. ,nde%ul necunoscutului btu iar, cu nerbdare, n panoul etalic. #iza se ridic i deschise ua de tabl. $n tnr cu capul ras atepta pe culoar. + salut regle entar, apoi enun onoton/ 0 (o andantul 1unia v ateapt n sala de proiecie. Trebuie s v nsoesc.

2 .rea o cocoa verde pe ntinderea alb i decolorat a deertului. $n unte ovoid, fr asperiti, acoperit de o iarb abundent i gras. $n soi de 2cpn de zahr2 ce atingea o ie de etri nli e, pe care vntul o zbrlea cu un pieptene invizibil, nebun. 3re tnd, #iza i trecu na prin pr. $nghiile retezate scurt scrir neplcut la contactul cu tunsoarea n perie ce-i dezvelea ceafa, ca pentru a o e%pune ai bine tiului unei ghilotine i aginare. "n argoul piloilor, o astfel de coafur era nu it 2conda nat la oarte2. .ielea capului se distingea cu claritate sub frizura ane ic, cu aspect de licheni, accentund paloarea obrazului cu po ei proe ineni, asiatici, i fruntea nalt, bo bat, arcat de pri ele riduri fine caracteristice celui de-al treilea deceniu de via... +a enii alergau pe gl a verde, scurgndu-se n ciorchini pe pante. "ntreaga populaie a untelui prsea nli ile pentru a se rspndi n c pie, bltoac vier uitoare, infor , zguduit de spas ele unui e%od de neneles. #iza i!i ochii, atent la diferitele faze ale feno enului... )eodat, untele ncepu s tre ure, s se clatine, s se balanseze de la stnga la dreapta, ca i cu ar fi ncercat s se s ulg din rdcini pentru a porni n ur rirea fugarilor4 )e !ur- pre!ur, nisipul clocotea agitat de vrte!uri furioase. "n sfrit, apru o lab4 $n e bru anterior scurt i gros, ase ntor cu cel al unei estoase i la fel de solzos. 5nd pe rnd, fr ntnd c pia, sfr nd rocile i crustele de sare, rsrir alte labe. (apul se ivi ulti ul/ o sfer for at diutr-un a alga de plci osoase i coarne, pe care gura i ochii r neau total invizibili... "ndrtul #izei, 1unia, o fe eie asiv, co andantul navei, stinse proiectorul. &cranul redeveni alb. 0 -a-i c n-ai ai vzut o chestie ca asta6 0 hri 1unia cu o voce asprit de tutun. #i se spune 2ani ale- uni2. Se ngroap pentru a hiberna lsndu-i afar doar spatele. .ot r ne o ie de ani aa, nainte de a iei la suprafa. 0 )ar iarba6 7 ntreb #iza uluit. ,nterlocutoarea izbucni n rs. 0 .r, icuo4 .r4 $r un o ent de linite. (a i restul navei, inuscula sal de proiecie trznea a ozon. )o nea o cldur de cuptor ce fcea insuportabil contactul cu brc intea, iar 1unia, prea puin gri!ulie cu respectarea sacrosantei etichete ilitare, utiliza ca unic echipaent o vest de piele *a*i, ptat de sudoare, i un slip de nailon alb, cu o transparen fr dubiu. Stn!enit de at osfera de o inti itate lipicioas, #iza inea ochii fi%ai obsesiv pe dreptunghiul gol al ecranului. "i pstrase co binezonul din pnz cenuie de la nceputul zborului, evitnd orice rela%are, luptnd chiar i potriva tentaiei de a-i deschide fer oarul pn la buric. Trebui deci s fac un efort deosebit pentru a-i obiliza coardele vocale/ 0 )e cnd e fil ul6 8ocea ieise sugru at. 0 )e apro%i ativ o sut de ani. - fost fcut pe o planet nu it -l oha. -ni aleleuni for au adevrate tur e. (ronicile pretind c populau deertul, hibernnd o duzin de secole i nu se trezeau dect pentru a uri. -zi rasa li s-a stins, iar -l olia a fost distrus. -ni alele astea au devenit it. 9ai vrei s tii ceva6 #iza nclin capul n se n de aprobare. &cranul fu din nou invadat de un nor de for e ictoare/ o hoard de coline vii se deplasau pe ntinderea unei c: pii, adevrat; lan de uni n ers; tur e de oa eni inusculi fugeau din calea avansrii lente a titanicului zid, abandonnd sate i orae...

+ alt secven detalia distrugerea unui ora fortificat. -ni alul ar!a, innd capul plecat, fr ur, cu o dega!are so na bulic ce contrasta n od straniu cu spectacolul de -pocalips ce se ntea de sub paii si. , obile, onu ente, ntrituri suco bau la inrii pntecului enor . (reneluri, do uri, turnuri ter inau n aceeai ag de pietri cinat. )ar ani alul orb i continua dru ul, lsnd n ur a sa un sia! de ruine... 3il ul avu o sincop; acu un grup de clrei ncerca s blocheze naintarea ani alului, un tun ic, fr recul, era pus cu febrilitate n poziie de tragere. #iza i rodea unghia degetului are. #ipsite de sunet, i aginile aveau ceva ireal. 8zu ar a sltnd pe loc, obuzul ridicndu-se n vzduh, cobornd i lovind cocoaa pahider ului. Blana se na att de ult cu iarba nct avu i presia c proiectilul strpunsese creasta unui unte. Totui, aproape i ediat, sngele sni din punctul de i pact, greu, gros; praie staco!ii se rostogoleau pe laturile 7 versanii 7 bestiei pentru a pta bolovanii albi ai dr turilor... )re lipicioase aprur n prul des... #iza si i pe ceaf o pal u ed. 0 (hiar dac erau lovite de obuze burduite cu cianur, le trebuia ai ult de o spt n pentru a uri, opti vocea aspr a co andantului. Nu se tie ai ni ic despre anato ia lor/ i ediat ce-i ddeau duhul, corpul li se desco punea cu o vitez fulgertoare. -rhivele conin doar sche e fanteziste, care aduc ai degrab cu desene edievale dect cu schie tiinifice. Suficient ns pentru ca fiziologia lor s r n o enig profund... #iza cltin capul n tcere. (ldura grsanei i se trans itea n ceaf, i se rspndea n u eri, i invada pieptul ase eni unui val de febr. -r fi vrut s se scuture, s se debaraseze de na u ed i arztoare ce i se lipise de ceaf ca o olusc urzicant. )ar nu ndrznea. + pictur de sudoare se rostogoli pe coa a nasului fin, cu transparene de porelan. 0 Bntuie i unele legende, continu efa cu o voce din ce n ce ai ruginit. Se spune c la originea acestor ani ale s-ar fi aflat adevrate planete vii ce pluteau n spaiu, cu capul i labele retractate, eli innd prin gurile lor o at osfer artificial... $nele relatau chiar c 2ani ale-luni2, de... balene cos ice4 <vonurile au atras atenia inisterului cercetrii. 5eacie nor al. , agineaz-i un ani al capabil s prseasc solul i s efectueze o traversare a spaiului galactic fr s-i pese de vid, de variaiile uriae de te peratur, de radiaiile ortale, de... + carcas de ii de tone traversnd spaiul de la o planet la alta la fel de uor ca un stol de rndunici ce trec area pentru a ierna n -frica4 -sta presupune o organizare fiziologic de o incredibil rezisten... #iza nghii n sec; ntrebarea pe care dorea s-o pun i se lipea de li ba uscat. &zit, i un o ent se gndi s renune/ 0 8rei s spunei c ani alele astea snt un fel de nave cos ice vii6 )e rachete din carne i oase6 0 -sta-i, icuo4 &%act4 (hiar dac pare o t penie, asta snt/ nave cu fusela! din piele4 Nave cu evrie din organe i uchi care-i e%trag co bustibilul dintr-un sto ac4 "i i aginezi6 3r canalizri, fire electrice, otoare, ci pur i si plu vene i nervi... $n corp suficient de puternic pentru a sfida orice capcan spaial, pentru a scpa de greutate, de c puri de atracie, i care-i obine toat energia doar din propriul etabolis 4 0 , posibil4 0 -a s-a i crezut la nceput, dar ulterior s-au nregistrat unele ciudenii/ schelete gigantice euate pe planete care n-aveau cu s le dea natere, ecouri neobinuite nregistrate de sonde spaiale... eteori capabili s-i odifice singuri traiectoria i chiar s fac stnga- pre!ur4 .e scurt, un a alga de indicii runte dar iritante. -u ur at adevrate btlii teoretice n laboratoarele (onfederaiei, s-a vorbit chiar de 2 onstrul #och Ness al spaiului24 -poi 9inisterul -prrii a pus laba pe dosar... i totul a devenit ult ai serios. #iza tresri. 0 -r ata6 )e ce6 'rsana ridic din u eri.

0 ,a gndeste un pic, bleago4 (e s-ar nt pla dac s-ar reui descoperirea secretelor etabolis ului unui astfel de ani al =ad i:nd bineneles, c e%ist>6 (are ar fi aplicaiile tehnice6 0 S-ar... s-ar putea face ceva n 2beneficiul2 oa enilor... cnd zic 2oa eni2 gndesc n pri ul rnd la ilitari. 'reesc cu va6 0 )eloc. )aca se va reui cunoaterea ecanis elor fiziologice ale ani alelorutani se va putea i agina o avalan de utaii posibile... 0 (u ar fi cos onaui fr scafandri spaiali6 re arc #iza. ,ndivizi capabili s se s ulg oricrei fore de atracie gravitaional doar prin propria lor for uscular6 3iine ce i-ar secreta singure o%igenul6 0 ,at deci4 + revoluie total4 + ul debarasat definitiv de suportul ecanic4 + ul liber i nud, capabil s se ite n spaiu ca petele n ap. )evenise liric. #iza nu se putu abine s nu o doboare n plin zbor/ 0 &ste i posibil. .ur utopie. + hi er... 9na de pe ceafa ei se crisp. Senzaia de durere se accentu. 0 )ecizia a fost luat sus, foarte sus. (eea ce tu nu eti 2utopie2 pare s-i intereseze n od deosebit pe conductorii notri. 0 )ar pentru a construi pn i cea ai ic ipotez ar trebui... 0 )a64 7 ur ur co andantul pe un ton dulce dar a enintor. #iza bigui/ 0 -r trebui... s se dispun de... de un subiect de e%perien... 9na 1uniei i prsi ceafa/ ruperea neateptat a contactului o ngrozi pe tnr precu anunul unei i inente pedepse. + secund se afl n pragul panicii. 0 -i un loc rezervat n sala de infor are, spuse ofierul, studiaz istoricul ani aleloruni. Ne vede ai trziu... $a dinspre culoar uier. #iza lu brusc poziia pentru salutul regle entar, dar constat c era de!a singur... (olind ctva ti p prin runtaiele erpuitoare i obscure ale culoarelor fr s ntlneasc pe ni eni. .e alocuri, din reeaua de canalizare ce tapisa pereii neau gaze sau scurte !erbe de scntei. 9a!oritatea becurilor, oarte n cutile lor de sr , lsau coridoarele cufundate n ntuneric. (u dinii strni i pielea zbrcit de fanto ele terorilor copilriei, #iza continu s nainteze. "ntr-un tirziu, descoperi sala de infor are. Se zvori repede, scond un oftat de uurare. Se afla ntr-un fel de dulap etalic, total inconfortabil, echipat cu un ecran video i o pereche de cti de odate. - fost nevoit s tasteze trei coduri nu erice nainte ca aparatul s accepte furnizarea infor aiilor. Nu e%ista nici o alt odalitate de identificare fonic digital. (a pretutindeni pe nav, nu puteai scpa de suprtoarea i presie c anipulezi piese de uzeu. +rdinatorul nu-i relev ni ic deosebit. .rin faa ochilor i se perindar cteva fotografii nglbenite i un frag ent de fil ce prezenta deriva lent, prin deert, a unuia din neobinuitele ani ale. )ocu entaia grafic a dosarului era constituit dintr-un teanc de sche e. 5tcit printre ele, se afla desenul unei seciuni din creatur aa cu i-o i aginau savanii epocii respective n ur a observaiilor scurte i rare. 5econstituirea, rezultat din studii i schie e%ecutate n grab cnd ani alul, sub aciunea procesului accelerat de desco punere, i pierdea rapid for a i structura, lsa zone de incertitudine. .e sur ce te deprtai de epider i te apropiai de centru, i precizia ipotezelor invada planele anato ice lund for a unor pete albe flancate de se ne de ntrebare. "n faa desenelor neter inate erai tentat s crezi c pahider ul, datorit lipsei de runtaie localizabile sau de organe distincte, era for at doar dintr-un nveli gol, ase eni unor onstruoase puculie cu perei spari... Se ter in i ulti a bobin. #iza era perple%. , aginile din arhiv, de odate, confuze, nu aduceau ni ic nou. 8eneau dinalte ti puri, din alt epoc, redeteptnd o lu e azi oart/ -l oha. + planet artificial, ulti a pus n serviciu, ale crei buloane erau acu prtiate n cele patru colturi ale universului. -ni alele- uni nu supravieuiser cataclis ului final. -se eni licornelor, lui ?eti sau hidrei cu apte capete, ele bogeau panoplia iturilor i vr!ilor.

Tast codul de ieire. &cranul se stinse clipind albastru, iar ua se deschise. "n o entul cnd trecea pragul, tnra se ciocni de corpul asiv al 1uniei, care atepta lng intrare. "n obscuritatea culoarului, silueta grsanei avea o densitate a enintoare, o asivitate nelinititoare. 0 -i vzut6 7 ntreb aceasta fr s se clinteasc. #iza cltin capul. 0 )a... @i nu neleg. -ni alele acestea snt oarte i niciodat nu s-a aflat ni ic despre fiziologia lor.... .entru continuarea cercetrilor este absolut necesar un e%e plar perfect conservat; de e%e plu, un cadavru prins n ghea. 0 - ceva ult ai bun, rn!i 1unia, a un ani al n stare de hibernare, viu, ce plutete n spaiu de un ti p nedeter inat i la care procesele vitale se desfoar n cea ai deplin ar onie. #iza fcu ochi ari, clipind des/ 0 $n ani al- unte6 0 Ai-a zis/ ai ult chiar4 (ele care hibernau pe -l oha snt si pli oricei pe lng sta4 -ni alul are di ensiuni colosale, este la fel de are ca un planetoid. )ac vrei, e chiar o planet vie. 0 Sntei sigur6 1unia plesci iritat. 0 -scult, opti i!indu-i ochii, nu-s aici s te ador cu bas e. -cu trei ani, o e%pediie geologic era ct pe-aici s se 2striveasc2 de un ani al ce deriva prin cos os. + creatur fcut ghe ce-i secreta propria at osfer i propria atracie gravitaional4 N-au ndrznit s-o aboreze i, de fric s nu fie ta%ai drept nebuni sau istificatori, o dat revenii pe Terra i-au inut gura... - trecut ai bine de un an pn cnd infor aia a euat pe biroul decanului universitii Santa-(atala. -r fi putut azvrli dosarul sau l-ar fi putut clasa, n cel ai bun caz, la seciunea datelor fanteziste, dar a decis s ridice nua i s ncerce o uria lovitur de po*er. @i-a avu dreptate4 @tii la fel de bine ca i ine c universitatea noastr nu ai strlucete de ult. "n ochii statului a devenit cercettori neproductivi, capete gunoase care n-aduc nici un beneficiu i devine tot ai clar c, ntr-o bun zi, ni se vor tia creditele. )oar un contract cu statul, cu ar ata, ar ai putea s ne pun pe picioare, iar contractul sta nu ai ani alul poate s ni-l ai obin... &ste suficient s-i afl isterele, s ti prin ce proces un organis viu poate rezista frigului de enial din vidul interstelar i s supravieuiasc fr protecie, secretnd un halou vital i un c p agnetic... Ai-a ai e%plicat. Trebuie s ti totul despre aceste... glande de o%igen, despre acest schelet care dega! o astfel de atracie. .e scurt, trebuie s rezolv enig a creaturii; o cer onoarea i supravieuirea noastr. )in fericire, ni eni altcineva nu l-a ai localizat. &ste adevrat c ani alul se deplaseaz n spatele unui c p de eteorii care-l ecraneaz i bruiaz cele ai bune sonde. )ar de un an, o echip, de trei sute de cercettori, pregtit n cel ai are secret, a fost depus pe trupul creaturii. Toi aparin universitii Santa-(atala. "i conduce profesorul 9i*ofs*?, specialist n chestii d-astea igratoare. 0 @i s-a obinut vreun rezultat6 0 Nu tiu. Nu ntreine nici o radiolegtur cu ani alul. -ceasta din dou otive/ pri ul, nu risc interceptarea de ctre o anten advers; al doilea, se pare c undele nu reuesc s strpung c pul agnetic e is de ani al. 0 Nici o legtur6 7 e%cla #iza ngrozit. 0 Nu, nici una. .rietenii notri au acceptat riscul acestei 2izolri2. Se afl pe ani al precu nite naufragiai, fr car o sticl la dispoziie, i asta de dousprezece luni. -cu este o entul stabilit pentru culegerea pri elor rapoarte. &ste sarcina ta. Te vo parauta pe creatur. -t osfera, dei ai srac n o%igen, este totui respirabil. "l vei contacla pe 9i*ofs*? i pe ceilali efi de echip. -i la dispoziie douzeci i patru de zile pentru a strnge rapoartele de sintez ale pri elor constatri. #a sfiritul perioadei vei fi preluat de o navet auto at. )ac n-ai reuit s-i ter ini treaba, naveta va pleca fr tine i nu va ai reveni dect dup ult vre e. Nu dori s trezi n nici un fel atenia nvrtindu-ne prea des prin aceast vgun. Nava asta i pseudo-raidul geologic nu snt dect faad/ te depun la ducere, te iau la ntoarcere, este tot ceea ce pot face. "ntre cele

dou treceri vor fi disponibile ceva ai ult de trei spt ni, nici o zi n plus sau n inus. Aine bine inte ter enul4 "n caz contrar, va trebui s atepi o alt isiune alibi i tii bine c ne ca lipsesc creditele pentru astfel de e%pediii... 0 -i fi putut cere spri!in... 0 Ba deloc4 Totul trebuie fcut n cel ai are secret4 Nici nu se pune proble a ca detepii vreunei faculti si patizate de ad inistraie s vin s ne ia cai acul4 +ricu , nai de ce te te e/ ani alul doar e de ilenii digerndu-i grsi ea, precu toi hibernanii. N-are confor aia unui prdtor, iar scheletul i oasele snt vag u anoide. "n plus pare viguros, sntos i robust. 8ei fi inspectorul inisterului, super-profesorul tri is s adune ciornele savanilor4 #iza fcu trei pai la nt plare, a eit de tot ceea ce aflase. 0 -ceast... creatura, ur ura dupa un inut, este cufundat n ntuneric6 0 ,niial da, dar acu n !urul ei graviteaz o centur de proiectoare asigurnd un fel de ,,zi2 per anent. -re o autono ie de cinci ani, deci nici o proble din acest punct de vedere. Tnra zooloag i trecu na peste fa. Transpira din abunden. 0 -... a vrea s vd fotografiile, se blbi. Se poate6 0 Bine-neles, aprob 1unia, snt n seiful din ca era ea. Te nsoesc, dar cred c riti s fii decepionat. BBB (lieul se dovedi nebulos. -plecat deasupra dreptunghiului are, plastifiat, #iza ncerca s-i fac o idee ai clar asupra hibernantului. Nu vedea ns ni ic altceva dect un halou ceos nfurndu-se ca un nor n !urul unei for e vag antropo orfe. Se putea ghici un fel de corp ghe uit n poziie foetal, cu capul cuibrit ntre labele anterioare 7 brae6 0 ndoite. 0 &ste o fotografie n nfrarou, preciza 1unia. &vident, lipsit de claritate. &chipa 9i*ofs*? a fost parautat cu un echipa ent i portant. ,nclusiv ali ente/ suficiente tablete nutritiv-hidratante pentru trei ani. "n schi b, nu le-a dat nici o ar . Nici o puc, nici cel ai ic pistolet4 Nu vre s ne asu riscul unui accident care ar deteriora ire ediabil hibernantul... Te vor pri i probabil cu rceal; n definitiv, soseti n calitate de inspector... "i tii doar pe cercettorii tia de nalt nivel/ puin egalo ani, accept cu dificultate s fie supravegheai. "i va trebui ult diplo aie. "n plus, pentru a le sti ula zelul, i-a fcut s cread c lucreaz pentru inister. &ti de-a noastr, aa c snt convins c le vei ntri aceast prere... 0 (nd trebuie s prsesc nava6 0 .este dousprezece ore. + navet te va introduce n at osfera artificial a ani alului, iar acolo vei sri confor procedurii clasice. + aterizare ar fi periculoas, !eturile a!uta!elor putnd rni ortal ani alul sau s-i provoace arsuri grave. .entru recuperare vo folosi tot o etod artizanal/ un elicopter, luat n od special din uzeul aerului din Santa-(atala, va !uca rolul de inter ediar ntre suprafaa bestiei i sasul navetei de revenire. -legerea ta pentru isiune a fost deter inat i de faptul c ai ur at un antrena ent n ti pul pregtirii ilitare, ce corespunde necesitilor actuale... "n plus, l cunoti pe 9i*ofs*?, a vzut n dosarul tu c i-ai ur at cursurile un tri estru ntreg, aa c vei ti s-l anevrezi... &ste un individ lunecos, uneori greu de abordat. 0 N-o s recunoasc4 pufni tnra. &ra peste cinci sute n a fiteatrul lui4 0 N-are i portan, concluzion 1unia, nu te tri ite acolo ca s-i depeni a intirile de studenie... .rofit ai bine de noaptea ce vine ca s te pregteti. 9ergi la infir erie i ad inistreaz-i o doz de anti-oboseal. &chipa entul tu va fi destul de redus i ca s n-ai dificulti pentru a a!unge la ca pa entul de baz, i vo da o hart teoretic. "ntrebri6

#iza cltin din cap, cu intea ngreunat de potopul infor aional la care o supusese co andantul. "i repet ecanic/ 2dousprezece ore2, ca pentru a se convinge de realitatea faptului. "n dreptul uii, 1unia 0 nfurat n bluza decolorat de transpiraie 0 suger sfiritul ntrevederii. N-a dor it dect trei ore. Treceri alternative de la starea de veghe la co ar, cu o regularitate de etrono . 3igura lui 9i*ofs*?, easta sa cheal, ustile hipertrofiate au ur rit-o nencetat suprapunndu-se grotesc peste asa infor a creaturii ador ite. #a ora cinci un subofier veni s-o trezeasc. "i puse n brae un echipa ent de salt, o paraut scoas parc dintr-un agazin de antichitii i o casc cu curelu din piele. S-a brcat, forndu-se s-i pstreze intea goal, lsndu-se apoi condus prin labirintul coridoarelor pn la sasul unde atepta naveta. &ra un aparat fr vrst, cu buloane ncercnate de rugin. $r e de vopsea i arcau aripioarele i n ai ulte locuri tabla avea u flturi nelinititoare ce vduviser fusela!ul de fii ari de etal. 3r un cuvnt, 1unia i ntinse un rucsac regula entar. Tnra l lu, se car n vehicul aezndu-se lng pilot. + siren anun evacuarea zonei de start, trapele fur asigurate, lu iniele bordului clipir, #iza nchise ochii. @tia c sasul se va deschide, largnd-o ca pe o bo b n vidul cos ic, dar nu inea s observe detaliile unei anevre ce-i rea starea de nervozitate. $n uierat anun deschiderea trapei; ur un oc, apoi senzaia de cdere liber, ase ntoare cu cea dintr-un ascensor rapid; apoi o oprire elastic i, n sfrit, o acceleraie care-o lipi de scaun. (nd redeschise ochii, hubloul privea spre o noapte i ens, pe care absena reperelor l priva de adnci e, un soi de suprafa crbunoas pig entat de vagi puncte lu inoase avnd aspectul unui decor de teatru de proast calitate. 8ehiculul vir pe o arip i ncepu s coboare vertiginos n direcia unui halou nebulos ce nvluia un iez ntunecat. #iza si i c ini a i bate ai tare. +biectivul cretea rapid. )e abia avu ti p s re arce centura de proiectoare satelizate i fierberea tu ultuoas a coconului at osferei secretate de ani al, c nava i plon! n stratul de nori. 3iina ador it era att de are nct i fu i posibil s-i fac o i agine de ansa blu. 5e arc totui curbura unui for idabil abdo en, lanul crenelat al unilor unei ire a spinrii lung de o ie de *ilo etri... -poi solul veni n nt: pinare i anato ia onstruoas a hibernantului cpt aspectul banal i linititor al oricrui peisa! vzut de sus. -plecndu-se, #iza ncerc senzaia c survoleaz o pdure, o c pie acoperit cu iarb, un...

3 -erul trznea a sudoare. "n clipa cnd trapa se deschise, #iza fu sufocat de irosul puternic, greu, ani alic. &ra ca i cu o for idabil rsuflare urca din sol, un fel de cea unsuroas ce-i nclia li ba cu un gust de sare i acid acetic. -trnat deasupra golului, avu i presia c este gata s peasc n dor itorul unei fiine colosale, creatur de legend zidit ntr-un so n la fel de greu ca i propriile sale e anaii. 3rison. -paratul evolua destul de !os, astfel nct era i posibil s cuprind ntreaga siluet a ani alului. 8edea doar o zon roz i pustie care rginea preerii cu iarb, rar, aronie. 8luriri, coline oi, agitate din cnd n cnd de un spas nervos sau o contracie uscular. 2)u nezeule42 0 gndi, 2vd ce vede o usc care se aaz pe pieptul unui o ador it. Sint pe cale de a deveni o usc42 .ilotul o btu pe u r. #iza vru s zic ceva, dar vntul i rpi cuvintele. .entru a-i lua un rgaz, verific din nou curelele parautei. .achetul gros i atrna pe burt dndu-i senzaia c este o feti care, !ucndu-se de-a fe eia nsrcinat, i-a strecurat o ptur sub rochi. "nchise ochii i sri. (urios, nu-i era frig. (dea printr-o cea u ed. $n abur cu duhoare de gra!d sau dor itor co un4 $nul dintre acele aere de inti itate ce se si t n vestiare, dor itoare sau duuri.

, se prea c prbuirea dureaz de secole cnd, brusc, o s ucitur violent o trase n sus civa etri. (u u erii zvcnind de durere, arunc o privire spre cupola parautei ce se u fla deasupra capului ase eni unei flori cu petale fragile. 1os, sub tlpi, c pia se apropia cu o vitez nspi :nttoare, o c pie de un rozaliu plcut, fr stnci, pietre, arbori. #iza se ghe ui, gata s pri easc ocul, lovi solul dar... slt n aer pentru a se rostogoli civa etri ai departe, ncurcndu-se n suspante. Sub pal e 2p nt-ul2 era cald, de o stranie elasticitate, un pic u ed... "ngenunchie, se debaras de harnaa ent i de salopeta de zbor. Te peratura sugera at osfera grea dintr-o ser. #iza hotr s pstreze ca brc inte doar o bluz aronie cazon i un slip regula entar. Se aez pe parauta adunat ghe , i terse fruntea i subiorile. (oninutul sczut n o%igen al aerului fcea s-i v!ie ti panele. "nghii n sec de cteva ori, ridic bluza i-i aps ple%ul pentru a izgoni tea a ce ncepuse s-o cuprind. (nd senzaia de sufocare dispru, observ a uzat c, n locul unde atinsese solul ceva ai devre e, 2c pia2 era acu arcat de un he ato uria. Se ridic, aez talpa pe carnea supl, apoi o dezlipi, provocnd un plescit uor. Ce ato ul tindea s devin violet. (eva ai departe, #iza observ nite for aiuni ase ntoare unor flori slbatice i care, de fapt, se dovedi a fi un ci p de alunie asortate cu civa negi ciudat de roii. "i repri tresrirea de scrb i-i ndrept privirea spre orizont. 2( piei2 nude i ur a o 2preerie2 de puf aroniu, la nceput ai rar, ndesndu-se apoi cu rapiditate. "n deprtare putea ghici o !ungl stufoas, for at probabil din s ocuri de pr sau blan. Brusc, n inte i revenir sfaturile co andantului. 2Se interzice focul. Nici ar e, nici e%plozibil. Ni ic ce ar putea s accidenteze intenionat sau nu ani alul42 #iza se confor ase ntoc ai. 5ucsacul nu coninea dect un pachet de raii ali entare, o trus pentru luarea de probe i icroanalizorul respectiv, un tub de pastile hidratante potriva setei, binoclul... Nici pistol, nici grenade. "naint civa pai, strngnd din dini. "i era i posibil s fac abstracie c erge pe o fiin vie/ oliciunea solului, reeaua albstruie a vinioarelor, ntrezrit din loc n loc, irosul de, transpiraie, tresririle fugare ale giganticei epider e iritate de tlpile intrusului, totul te obliga s-i i aginezi profunzi ile de organe ce triau sub picioare. + as de viscere ce sfida orice nchipuire, ii de *ilo etri de intestine, vene, artere, fluvii de snge rnd pe rnd nghiite i e%pulzate de o ini avnd di ensiunile unei electrocentrale. + adevrat planet din carne vie, un astru organic ghe uit, palpitnd i colcitor. $n tr viu, un relief, un decor cruia i era suficient o lovitur pentru a-i provoca o vntaie4 #iza ngenunchie din nou. (apul i se nvrtea, o cuprindea a eeala. , se pru c vede tunelul uria al unei aorte suficient de largi pentru a trece o loco otiv, caverna unui sto ac suficient de vast pentru a conine un ora de provincie i pre!uri ile sale, un... Se for s se adune. Trupul i era scldat de o sudoare neplcut. Se ntinse pe paraut, dar transpiraia creaturii trecuse de!a prin estur. Se ridic dintr-un salt. "i puse sacul pe genunchi i se for s nnce. #a o sut de etri ai departe, o crispare uscular agit c pia, care se acoperi i ediat cu 2pielea ginii2. "ntr-o secund, pe ntinderea rar i neted se for ar gl e vineii, tari ca piatra. $or nelinitit, tnra i strnse lucrurile, slt rucsacul pe u eri i ncepu s se ndeprteze de vntaie. +ricu nu avea rost s r n la nesfrit n acelai loc. )ac dorea s a!ung la baz, trebuia s-o porneasc fr ntrziere. Strduindu-se s-i controleze respiraia, porni hotrt spre o proe inen ase ntoare unui a elon. )ar lipsa de o%igen o oblig s ncetineasc arul dup nu ai zece inute, iar cnd a!unse, n sfrit, n vrful a elonului, era n pragul leinului. "n pofida deosebitei puteri de rire a binoclului, nu reui s descopere n !ur nici car o ur de via. .durea s ocurilor de peri acoperea totul ase eni unei !ungle i penetrabile. 5ealiz ngri!orat c singura soluie era s-o strbat... )ar n o entul n care atinse liziera pdurii, irosul de sudoare deveni practic de nesuportat. 3iecare fir avea grosi ea unui ba bus gros i se nla pn la trei-patru etri de sol, pentru a recdea oale, ase eni ierburilor acvatice ce rginesc helesteele. #iza

avu i ediat senti entul c s-a rtcit n labirintul ocirlos al unei orezarii. 9ai ult dect n alte pri, glandele sebacee ngropate sub piele secretau din abunden, iar solul era n ntregi e acoperit cu l gras i rnced n care piciorul se cufunda cu un zgo ot obscen de ventuz. #iza i do in scrba i continu s se strecoare printre 2trunchiuri2. .ilozitatea, inegal distribuit, trecea haotic de la s ocuri la lstri. )ac n unele locuri blana putea fi parcurs la fel de uor ca i o pli bare prin pdure, n altele, 2ba buii2 eseau un desi i penetrabil de pr nodat ce trebuia strbtut n patru labe sau crndu-te. "n scurt ti p, #iza fu acoperit de grsi e din cretet p -n tlpi. Cainele i rucsacul preau s fi zcut cel puin o lun ntr-un vas cu ulei de sline. )e cteva ori ncerc s se ridice, dar alunec de fiecare dat, ct era de lung, ntr-o balt de sebu . 'ustul rnced i acoperea buzele i-i u pluse gura; sto acul se rzvrti i, pentru o clip, i veni s vo ite tot ceea ce ngurgitase n ulti ele cincisprezece zile. "n ti p ce lupta cu greaa, un zgo ot i atrase pe neateptate atenia. &ra tropitul caracteristic fcut de o trup n ar, produs de vreo zece indivizi ce se ndreptau chiar spre ea. .ri ul refle% a fost s-i se naleze prezena printr-un strigt, dar e%act n secunda cnd deschidea gura, o tea obscur, nefor ulat, o piedic s-i duc la capt intenia. -nii ndelungai petrecui n prea! a ani alelor o nvaser s respecte avertis entele subtile ale instinctului; n loc s alerge n nt pinarea rluitorilor, alunec pe burt sub un s oc de peri aparent la fel de i penetrabil ca o tuf de rcini. 'he uit, cu brbia n grsi e, atept cu tea o entul cnd necunoscuii ur au s treac chiar pe lng ea. -cetia i fcur brusc apariia dintre 2ba bui2, dar se oprir n centrul unei ici zone descoperite pentru a discuta ntre ei cu voci sczute. &rau apte brbai i patru fe ei, de vrste cuprinse ntre treizeci i treizeci i cinci de ani, cu toii goi puc i lucind de sudoare. -veau plete lungi ce atrnau pe u eri n fii unsuroase ase ntoare unor buci de piele. Brbaii purtau brbi ari i zbrlite i aveau unghii foarte ascuite. )ac unul dintre ei n-ar fi purtat o pereche de ochelari cu ra e subiri aurite, #iza ar fi fost convins c se afla n prezena unei bande de pri itivi. Nelinitea i se ntei i hotr s fie ct ai prudent. "ntrunirea lu sfrsit. 'rupul se dispuse n cerc. #iza observ c ai uli brbai re orcau colete lungi, cu aspect de giulgiu. Nu se nela/ arginile deznodate i rsucite lsau s se vad trupurile pline de rni a trei tineri. Tieturile adinci ce le arcau busturile preau opera unor ar e arhaice/ topoare sau securi. Ainndu-i capul plecat i inile ncruciate pe pntec, o ul cu ochelari aurii ngn o scurt rugciune. (eilali l i itar. (u toii aveau un aer speriat, nelinitit. $nii i nfrnau cu greutate dorina de a lsa balt n or ntarea i a-i relua ct ai repede dru ul. "n sfrit, una dintre fe ei scotoci ntr-un sac i scoase un fel de cuit pri itiv confecionat dintr-un o oplat cruia i fusese ascuit o argine. "ngenunchie n i!locul 2poienii2 i, cu a!utorul lui scobi n sol trei tieturi lungi. #iza tresri violent, gata s se dea de gol. )e la nceputul isiunii i se atrsese atenia c orice agresiune asupra ani alului era strict interzis, iar acu , la nu ai civa etri de ea, cineva tia epider a creaturii ca pe o piele veche4 "i uc buzele, cuprins brusc de tea . Necunoscuta continu s rcie, ncercnd s adnceasc anul din stratul cornds. (ele trei tieturi se transfor ar curnd n trei rni profunde, paralele, avnd fiecare circa doi etri. Tesutul adipos, surpndu-se, lsa s se vad o gaur gelatinoas i galben strbtut de cteva vase de snge. Nu se strni he oragie, ci doar o vag supuraie provocat de li f. , ediat, fugarii apucar cadavrele de ini i de picioare, depunudu-le pe fiecare n cte o groap. (u pupilele dilatate de ui ire, ntrebndu-se dac nu visa, nu-i putea dezlipi ochii de la orii strecurai, n odul cel ai nor al parc, ntre buzele unei plgi gigantice. 2'roparul2 introduse eu gri! 2cuitul2 n sac, apoi se nar cu un ac gros din os. "l leg de un osor din le n printr-un fir cu aspect artizanal. -ezat n genunchi, se apuc i ediat s coas rana deschis cu puin ti p nainte. Brbatul cu ochelari se grbi s-o a!ute trgnd de firul ce inea loc de catgut. 9arginile tieturii se apropiau treptat. 3e eia lucra etodic, sigur pe ea. -cul se afunda, ieea cu un fsit u ed, adncitura grsoas se nchidea, nglobnd cadavrul n iezul spongios. "n scurt ti p, nu ai r sese dect o u fltur striat de zig-zagul cablului surfilat. )up ce toate or intele fur acoperite, brbatul cu ochelari ai rosti o ulti rugciune i icul grup i relu, arul ca i cu o hait invizibil i-ar fi adul ecat ur ele...

"nainte de -i prsi adpostul, #iza, ai atept vreo zece inute. &ra uluit. (u deosebit pruden, ca i cu s-ar fi te ut s nu deran!eze procesul de cicatrizare, se apropie de plgi. .rintre fire putea fi observat puin ser, dar foarte diluat. Se gndi la cadavrele i plantate n epider a ani alului i o cuprinse a eeala. "n lipsa pa ntului, colonii i ngropau orii ntre buzele unei rni gigantice. +biceiul avea ceva agic i, n acelai ti p, terifiant. Se ntreb cte ci itire de cicatrici va ntlni oare n dru ul su... ...@i ai ult o neliniti ns degradarea fizic i frica anifestat de fugari. "n plus, cei trei tineri n or ntai att de ciudat pieriser, era evident, n od violent. "i a intea perfect aspectul rnilor, toate aflate n zone vitale i ad inistrate, dup toate aparenele, cu intenia de a provoca un pre!udiciu e%tre ... "n aer plutea tea a i irosul de putrefacie. Cotr s-i reia i ediat dru ul. )ac ntr-adevr fugarii erau ur rii de un pericol oarecare, atunci risca, ai devre e sau ai tirziu, s fie i ea o victi . Tea a difuz ce-i apsa pieptul nlturase neplcerile pri ului contact cu ani alul. -cu , grsi ea, s rcul de sebu i duhoarea de sudoare nu-i ai preau i portante. 'rbi paii, clipocind zgo otos prin orezria de peri. "i trecu prin inte c, poate, greise ascunzndu-se. &vitnd contactul, pierduse ocazia de a realiza o ntlnire rapid... )a, poate, dar nu era cu adevrat sigur. (u ar fi pri it-o ceilali6 @i ar ele acelea, prelucrate din os, pe care le ntrezrise n sacoa celui care prea a fi eful/ tibii ascuite ca ruii, o oplai cu uchii tietoare... $n ntreg arsenal din oase a cror provenien nu putea fi dect u an, pentru si plul otiv c nici un ani al nu tria pe... ani al4 , aginea cicatricilor o bntui iar. &ra incapabil s-i elibereze spiritul de cele trei corpuri ngropate n linoliul de grsi e. (t ti p va trece pn cnd celulele nsrcinate cu aprarea giganticului organis vor porni la atac, desco punnd intruii ca pe oricare particul strin6 .robabil c se va produce o infla aie, puin puroi n !urul suturilor, apoi, o dat cadavrele dizolvate, procesul de regenerare va face restul. 3irele vor cdea i din cei trei asasinai nu vor ai r ne dect trei cicatrici greu de distins n desiul unei coafuri uleioase... Suspin. B BB 9ergea ca o so na bul de ai bine de o or. "ngreunat de oboseal, corpul i funciona orbete, aido a unei aini cu oferul ador it ce-i continu totui dru ul la discreia denivelrilor care-i odific ncet traiectoria spre necunoscut. .ri a che are rico pe creierul tinerei fr a provoca interesul nici unui neuron; au fost necesare nc trei sau patru repetri pentru ca pleoapele s clipeasc i ca o lu ini de inteligen s-i apar n pupile. Se opri brusc, ngheat de fric. + alt che are se strecur de foarte aproape, n acelai ti p neclar i linititoare. "nelese atunci c cineva ncerca s-i ctige ncrederea. + capcan6 &zit/ s ai atepte sau s fug6 + u br se fofil prin pdurea de pr. $n tnar 0 gol ase eni celorlali, strlucind la fel de grsi e. .letele blonde, ondulate, for asera o aureol nclit. &ra slab, cu o usculatur nervoas, nu ai vene i tendoane. .e stern atrna o plcu ilitar de identificare. $n rucsac scoflcit i ncovoia ceafa. Se apropia cu inile ridicate i pal ele deschise... 0 Nu v te ei, rosti cu voce cal , nu va fac nici un ru. 8-a vzut ateriznd... -vea o figur osoas, sincer, plcut chiar. )oar ochii albatri, prea deschii la culoare provocau o senzaie neplcut. 0 (ine sntei6 ntreb repezit #iza nc n gard. 0 9 nu esc 'oot, lucrez cu profesorul 9i*ofs*?. Snt ceea ce se nu ete aici un 2 esager anato ic2... 0 $n ce6 0 $n esager anato ic. &%plorez teritoriul pentru a ntoc i o hart hor onal. prsit baza acu dou luni. 9i*ofs*i spunea c, pn la ur , nu se poate s nu fie tri is

10

cineva care s pun ordine n porcria asta. - vzut parauta... (e i-a zis/ 2,e-te-te, avea dreptate btrnul42 9i-a fost dificil s va localizez, alergai ca o sgeat4 0 )e unde tii c snt cea pe care o cutai6 Tnrul izbucni n rs. 0 3r suprare, dar nu ai un nou venit se ncpneaz s se pli be brcat prin cocina asta. #epdai boarfele, altfel, n cteva zile, vor ncepe s putrezeasc pe du neavoastr. Toi a fost nevoii s face la fel. Ni eni n-a putut suporta co binezoanele ilitare din nailon, este ult prea cald. & ca i cu ai sta ntr-un cuptor nfurat ntr-un sac de plastic4 #iza cltin capul fr a lua totui vreo iniiativ. +bserv c unghiile tnrului erau i ele tiate foarte ascuit. "l ntreb de ce. 0 (nd trieti ntr-o lu e de grsi e, n care fiecare lucru este alunecos, trebuie totui s poi apuca obiectele, e%plic acesta fr ocoliuri. 8ei a!unge s facei la fel... $n inut r aser tcui, fa n fa, ntr-o linite neplcut. 'oot tui !enat i se hotr s-i dea !os sacul. 0 8 te ei i avei dreptate, spuse fr s-o priveasc pe #iza. 2Sus2 probabil c s-au ntrebat ce se nt pl pe-aici. Nor al. 8ei vedea singur, peste tot se petrec chestii bizare. Totul a nceput acu circa ase luni... 9ai nti ni eni nu s-a ngri!orat, apoi... 0 -poi6 0 &ste ca trziu pentru a vorbi de asta; faptul c nu e%ist noapte nu nsea n c nu trebuie s dor i . &u snt obosit, du neavoastr sntei obosit, deci propun s ne odihni , de acord6 S ergi pn nu ai poi nu folosete la ni ic, ai ales c o%igenul ca lipsete. )ac v epuizai v va trebui o gr ad de ti p pentru a recupera. +D6 #iza se prbui pe sol. Stratul de sebu i ncli coapsele. 0 +D4 'oot ngenunchie i deschise sacul. #iza ntrezri o trus de prelevri, fie plastifiate, un set de arcatori. Tnrul lu o cutie de tabl din care e%trase o bucic de carne uscat. #iza observ cu ui ire cu duce la buze fia fibroas, o u ezete cu saliv, apoi o taie cu dinii. 0 9ncai carne4 e%cla fata. +ri sntei canibal, ori ai luat-o din ani alul pe care ne afl 4 Nu ai neleg ni ic4 9i s-a spus clar c este strict interzis s se ating cineva de el... Trebuia s folosii e%clusiv raiile de supravieuire regle entare4 'oot ridic din u eri. 0 2Nor al2... 2Nor al24 rosti e%asperat. Nu ai asta tii4 Nu v-ai dat... sea a c ni ic nu s-a petrecut cu era prevzut6 - fost o pri catastrof, o pri eroare, apoi totul s-a nlnuit... .uin dup debarcare toat rezerva de tablete nutritive a fost distrus. )e fapt, na fost distrus, ci ai degrab digerat. 0 )igerat6 + as ali entar reptezentind echivalentul a trei ani de via pentru trei sute de persoane6 0 8-a spus, a fost o greeal. Nu era nc fa iliarizai cu orfologia ani alului. Nu tia c are ai ulte guri distribuite pe tot corpul i c 0 dei n stare de hibernare 0 diencefalul era capabil s repereze pro%i itatea unei surse de hran i s ordone absorbia sa... 0 8rei s spunei c-a nghiit-o, dintr-o singur hpitur, fr s deschid car un ochi6 Tnrul z bi. 0 )a i nu, de fapt lucrurile nu s-au petrecut chiar aa. N-a deschis gura. .orii au secretat un suc digestiv care s-a rspndit pe tot ti pul nopii n toat baza. -li entele disociate, bolul ali entar lichid, au fost apoi absorbite de ucoase. )intr-o dat ne-a trezit fr ni ic, aa c a trebuit s gsi o soluie. N-avea de ales. +ri urea de foa e, ori devenea antropofagi... ori ne ciupea raia din ani al. .e alocuri lucrul este posibil pentru c stratul de grsi e este foarte subire. &ste suficient s decupezi superficial carnea. 5ana se cicatrizeaz ntotdeauna foarte repede i ani alul nu sufer ai ult dect dac ar fi fost ciupit de un purice. .uterea nutritiv a esutului con!uctiv este destul de are, iar gustul acceptabil. - fcut-o de nevoie i nu ca s ne distr . )up trei luni ns...

11

0 "ns ce6 Tnrul gesticul, refuznd s rspund i se culc pe spate, cu ceafa spri!init de rdcina unui fir de pr... 0 9i*ofs*? v va e%plica ult ai b e dect ine, concluzion estecndu-i contiincios pastra a. -r trebui s ncerc s dor i . -zi a ers aproape zece ore, iar ine va trebui s face tot atta cale. )ac baza nu s-a deplasat, ne vo ntlni cu btrnul peste patruzeci i opt de ore. <ic s facei ca ine, sntei frnt... @i nchise ochii pentru a-i sublinia dorina ncetrii oricrei conversaii. #iza r ase aezat cu inile pe genunchi, convins c tnarul se preface doar c doar e. )e ce ncerca s cstige ti p6 )evenea tot ai clar c isiunea nt pinase ari dificulti care declanaser conflicte nedorite, opunnd una alteia echipele nsrcinate cu studierea terenului. )eschise cu gesturi ecanice sacul i lu dou tablete nutritive concentrate. Si ea uchii rigizi i tendoanele dure de oboseal. "ncepu s se aseze; grsi ea ce o acoperea uura considerabil operaia. (nd, n sfrit, si i c pulpele i coapsele devenir ceva ai suple, se ntinse cu o strngere de ini n ocirla sebu ului. 9edit un ti p asupra straniei anato ii a creaturii. ,poteza gurilor ultiple avansat de 'oot nu prea i posibil. -ni alele gigantice prezint, a!oritatea, tot soiul de bizarerii. )inozaurii, spre e%e plu, nu erau prevzui cu dou creiere, dintre care unul la i!locul spinrii6 + creatur a crei as nu-i per ite s fac stnga- pre!ur cu uurin, trebuie si poat captura hrana ntr-un fel sau altul fr ns ca risipa de energie s anuleze beneficiile operaiei. (ufundat n speculaii zoologice, ador i fr s-i dea sea a... (teva ore ai trziu fu s uls din so n de o stranie senzaie de cldur. + u ezeal bolnvicioas u ecta solul, propaga prin braele i picioarele sale, turna n ele febr,... febr4 Sri brusc n picioare, s ulgndu-se din grsi ea lipicioas cu un dezgusttor zgo ot de suciune. "ncovrigat, 'oot nu-i dduse sea a nc de ni ic... 1ur- pre!urul lor, din adncurile creaturii urcau valuri de transpiraie, perle de sudoare ari ct o portocal rspndindu-se n craterele dilatate ale porilor. "l zgli violent pe tnr. -cesta tresri i se ridic ntr-un cot, privind-o nuc. .icturile de sudoare, sfere de cristal cu sticl uor tulbure, nfloreau ntr-un rit accelerat. &ra ca un c p ireal populat cu fructe sticloase i gelatinoase, tre urtoare, ce sfreau prin a plesni u plnd aerul cu o duhoare insuportabil de acid uric, de E.(. gigantic. #iza tui, cu gtul iritat. Sub tlpi, pielea devenise arztoare. 'oot se grbea s adune baga!ele. 0 (e se nt pl6 strig tnra fi%ndu-i harnaa entul. Toat zona pare cuprins de febr 0 (hiar aa i e4 gfi tnrul. $n puseu febril, o infla aie provocat de vreo agresiune. + ran uoar, poate chiar un nceput de infecie... #a di ensiunile ani alului este nese nificativ, dar pentru noi e ca o catastrof natural4 Trebuie s ne grbi . & anaiile sudorii ne vor ataca pl nii ca un gaz lacri ogen4 #iza porni n ur a lui. , aginea rnilor- or inte i dansa sub pleoape. Bga na-n foc c de acolo provenea infecia. 3useser necesare cteva ore pentru ca ede ul s-o a!ung, iar acu bntuia ca un incendiu tcut, cu flcri nevzute... 'oot o prinse de n. "ncepur s alerge stngaci, zigzagnd pr!ntre ,,ba bui2 i 2bule de cristal2 pe care loviturile de picior le transfor au n stropi. )up un sfert de or de curs nebun, terenul deveni ai puin fierbinte sub tlpile goale. .rsiser zona purpurie, a ede ului, iar acu peau pe un sol roz i u ed. 0 'ata4 gfi 'oot. )e data asta n-a fost grav. N-o fi fost dect o si pl zgrietur. + febr adevrat ar fi fost foarte periculoas4 Te peratura nor al a creaturii este de patruzeci i cinci de grade. "n cazul unor puseuri febrile, se a!unge uor la o sut treizeci 7 o sut aizeci. (elsius4 & ca i cu ai bga na ntr-un ibric cu ap clocotit4 - vzut indivizi surprini de un acces de febr 7 li se ducea pielea de parc ai co!i un cartof fiert. 'roaznic4 #iza aprob n tcere. "i a inti cu ironie a ar portretul bla!in al ani alului pe care se chinuiser s i-l descrie pe cnd se afla la bordul navei/ o uria !ucrie vie, inofensiv i ridicol. $n fel de urs onstruos din plu, cufundat ntr-un so n senin i fr tresriri. -bia debarcat, descoperise ca acest 2ursule tedd?2 de co ar era bolnav, c febrele sale

12

deveneau pentru oa enii care-l parcurgeau adevrate ruguri i previzibile i ortale, c sudoarea sa putea s-i road cile respiratorii la fel de eficace ca o grenad cu sulf4 .e scurt, e%cursia la grdina zoologic pro is se transfor a, ncetul cu ncetul, ntr-o adevrat coborre n infern... 'oot nainta ca un cerceta. )in cnd n cnd, ngenunchia citind pe sol se ne pe care tnra nu le distingea; alteori sura nli ea perilor i sensul de i plantare. #iza ar fi vrut s tie dac tnrul era cu adevrat co petent sau, pur i si plu, ur rea doar s-l i presioneze pe 2inspectorul2 tri is de forurile superioare. &ra gata chiar s-l ntrebe, dar sa abinut la ti p. Nu era nc o entul deschiderii ostilitilor. "i ddea sea a c proasta dispoziie n care se afla nu se datora tnrului, ci inciunilor cu care o ali entaser efii... )up o or de ar forat, prul se rri treptat, cptnd n final aspectul unui puf ras ase ntor ierbii uscate. 2Tundra2 nepa neplcut tlpile, i, cteva o ente, #iza avu certitudinea c se deplasa pe brbia aspr ras negli!ent a unui gigant. )in fericire, terenul redeveni neted. + piele de bebelu cu aspect de c pie deertic i pri i pe solul su catifelat i uscat. #iza suspin cu uurare. Se apleac pentru a pipi solul. )egetele alunecar pe suprafaa tsoas i delicat, elastic i proaspt precu epider a unui nou-nscut. Aesutul prea de o vitalitate deosebit, ca i cu rennoirea celulelor s-ar fi produs cu o intensitate ieit din co un. &ra puin surprins; n inte i apru o i agine !enant i grotesc/ cea a unui brbat al crui trup, n plin aturitate, pstra, ici i colo, zone infantile ce scpaser procesului general de btrnire. &ra un gnd idiot, dar era e%act ceea ce si ea la contactul cu carnea, uluitor de tnr. .rea tnr... "n citeva ore de dru trecuse de la o piele de adult, la una de copil; era ilogic i nelinititor. Se rsuci cutnd privirea lui 'oot. -cesta ns ridic din u eri, ca i cu bizareria 2peisa!ului2 nu erita ntreruperea dru ului. )rept ur are #iza se si i i ai nelinitit. .roble a se agrav, cnd n deprtare se contur un c p de pete ntunecate. #a nceput, tnra crezu c era vorba de o aglo erare de alunie. "i nelese greeala doar cnd degetele picioarelor intrar n contact cu pri ul disc aroniu. Nu era o for aie pig entar obinuit, ci, pur i si plu, acele pete aronii, uneori negre, care pot fi observate pe inile btrnilor nu ite popular 2flori de ci itirFF... Se cutre ur, cuprins de panic. )e !ur- pre!ur pielea ani alului era deshidratat, strlucitoare ca po!ghia cicatricilor unor arsuri. + reea de riduri se pierdea la orizont, trasnd n carne anuri granuloase i profunde. .ind nesigur, trecu de nebuloasa petelor aronii pentru a-i tortura ga bele prin ridurile oi ale unei epider e flecite. + epider de strbunic de trei ori centenar, ce nu poate fi ntlnit doct la pensionarii azilelor de btrni. 0 .utei s- i e%plicai cauza acestei... crpceli6 ntreb fata argos. & un adevrat bala uc4 .arc-i un ozaic pe care cineva s-a distrat alternnd pielea de nounscut cu cea de septuagenar4 -ni alul sta e tnr sau co plet senil4 .arc fiecare bucic din corpul su s-a hotrt s fac opinie separat i s se dezvolte n cea ai deplin anarhie... )u nezeule4 )oar n-o s- i spunei acu c i sta e un feno en fr i portan4 N-a vzut n viaa ea aa ceva4 (azuri de senilitate precoce, sau de infantilis prelungit, da, dar... )ar niciodat o astfel de harababur celular4 'oot o ntrerupse cu un gest de nerbdare. (u ochii i!ii, scruta ncordat desiul pdurii. 0 8ine cineva, opti brusc, ascultai cu fonesc perii4 Snte co plet descoperii4 5epede4 Trebuie s gsi o ascunztoare4 0 )ar de ce v te ei6 Teoretic, pe suprafaa ani alului sta nu-s dect e brii echipei de cercetri4 (e tot insinuai6 )e cnd ne-a ntlnit n-ai fcut altceva dect s evitai orice rspuns direct. &u... )ar nu ai putu s continue4 'oot o apuc de n oblignd-o s fug. 2Terenul2, oale, brzdat de reeaua ridurilor, era foarte dificil. )e dou ori fu pe punctul de a se dezechilibra i de a se ntinde pe !os ct era de lung. Tnrul respira cu gura larg deschis i nrile dilatate. + tent albstruie i cuprindea treptat faa. 0 +prii-v4 ngi #iza. Sntei vnt de tot4 0 @i du neavoastr. #ipsa de o%igen...

13

-rt cu degetul spre o e%crescen turtit, aflat dou sute de etri ai ncolo, un fel de a elon uscat cu aspect de par ofilit. #iza se opuse cltinnd din cap. 0 & prea departe, n-o s-a!ung niciodat. 0 -tunci, culcai-v repede... #iza se confor , gata s leine; ini a btea s-i sparg pieptul. + secund, privirea i se ntunec. (nd reui s vad din, nou, 'oot se afla lungit i el pe sol. "ncordndu-i picioarele i braele, ncerc s ndeprteze cele dou buze ale unui rid adnc ca o inuscul crevas. 0 -!utai- 4 o i plor n oapt. )ac vo reui s ne strecur nuntru... #iza i stpni un tre ur de sil; frica tnrului era contagioas. " pingnd la dreapta i la stnga, ncerc la rndu-i s desfac cele dou buze de carne oale. "n sfrit, crevasa se deschise dezvelind un an din care rbufni un val de u iditate rnced. #a indicaia nsoitorului, sri nuntru. -bia atinse fundul c pereii elastici se i apropiar ase eni coridoarelor ce populeaz co arurile i care se str teaz treptat n !urul tu. &ra gata s urle de fric. )ar zidul gras i u ed o strivi nainte s poat deschide gura. Se zvrcoli. ,nutil. &ra fcut sandGich ntre dou aluri de piele ca dou saltele vii. + clip fu sigur c se va sufoca. 0 (al ai-v4 uier 'oot de undeva, din dreapta. Ainei-v capul sus... "i rsuci faa spre cer. (teva raze de lu in se strecurau printre cele dou falduri lipite. $n pic de aer... ,nspir profund. -scuns ntr-un rid4 N-ar fi crezut niciodat c aa ceva era posibil4 $n zgo ot de alergare rbufni de afar, strigte de furie i suferin, rituri neidentificate. Brusc, o cuprinse frica. ,poteze groteti i npdir i aginaia/ parazii4 (reatura fusese colonizat de o ar at ntreag de parazii4 .lonie uriae, purici, cpue, care acu se aruncau asupra oa enilor... )a, asta trebuia s fie4 , ediat i a inti de rnile ntrevzute pe cadavre, n ti pul cere oniei ortuare. (rezuse c se datorau bardelor sau cuitelor, cnd, de fapt, era pur i si plu vorba de ace sau andibule4 "nchise ochii, abandonndu-se bririi pereilor de carne u ed zicndu-i c era pe cale s nebuneasc. )up o vre e, 'oot se hotr n sfrit, s se ite. Trebuir s lupte nc o dat potriva ineriei vscoase a cutei de piele i s se ridice cu dificultate spre lu in a!utndu-se de picioare, genunchi i degete. Scond capul la aer, #iza avu acut senzaia scprii dintr-un uter de fe eie gigantic. 'oot o apuc de glezn. 0 Nu v sculai4 )ac avei binoclu, ar fi bine s-l folosii. #iza se rostogoli pe o latur i cut n rucsac. (ercetnd apoi pre!uri ile, observ i ediat patru cadavre ce zceau n centrul c piei, apro%i ativ n dreptul unei parcele afectate de btrnire. $n brbat i trei fe ei. 'oi i acoperii de snge. + ul era rsturnat cu faa n sus, pe nas atrnndu-i o pereche de ochelari cu ra e aurite. #iza strnse dinii/ erau fugarii ntlnii ai devre e. 0 'oot, ur ur fr s-l priveasc, cine i-a ucis, de ce6 9-a sturat de eschivri, vreau s tiu tot4 Tnrul se tr spre ea. 3r s-i acorde vreo atenie, scrut pre!uri ile, ase eni unui cine la pnd. 0 (ine i-a ucis6 repet absent. (e-i care-i ur reau. $n trib de slbatici care, n lipsa cavernelor, se adpostesc n riduri. )e obicei pot fi ntlnii ult ai la est, dar probabil i-au schi bat locul. 8a trebui s fi foarte ateni... 0 Slbatici6... (e vrei s spui6 0 Nu-i o invenie de a ea, ridurile pot fi uor a ena!ate n peteri locuibile. .entru a enine pereii distanai sint suficiente cteva proptele. 0 .uin i pas de caverne4 Nu ai facei pe idiotul4 (ine snt slbaticii6 &%istau de!a pe ani al cnd ai debarcat6 'oot a ridicat brusc na fcndu-i se n s tac. 0 -colo, opti abia auzit, putei vedea unul chiar la arginea 2pdurii2... Nu va uitai prea ult la el, s-ar putea ca strlucirea lentilelor s ne dea de gol...

14

#iza i potrivi binoclul la ochi. + fiin ciudat scotocea printre perii unui tufi. 3aa i bustul erau cele ale unui copil de cincisprezece ani, plin de vitalitate, cu usculatura dezvoltat. Sub pielea lucioas, pectoralii se ncordau i se destindeau ca dou slbticiuni ce cutau s se inti ideze reciproc. Totui, de la i!loc n !os putea fi observat o stranie odificare/ carnea devenea cenuie, ncreit, picioarele firave i descrnate. .rul pubian era alb, iar penisul ncovrigat ca al unui btrn... #iza nghii n sec, fcnd un zgo ot neplcut. 8edea un individ hibrid, adolescent deasupra buricului btrn dedesubt4 0 )ar n e%pediie..., ngi holbndu-se. 'oot i lu binoclul. 0 Nu, nu erau copii... -vei dreptate. 3iina pe care ai vzut-o nu e altul dect profesorul (linton Eave, n vrst de patruzeci i unu de ani, absolvent al universitii din Santa(atala, specialist n etnologie endocrin. "n curnd, de la i!loc n sus va fi un nou-nscut... i un centenar n rest. -i neles6 Sufer un dublu proces/ ntinerire i btrnire, si ultane, dar afectnd cte o parte distinct a corpului. (elulele ce for eaz zona inferioar a trupului au ncetat s se ai ultiplice. Nici nu se ai rennoiesc, antrennd astfel o senilitate accelerat. )in contr, cele din !u tatea superioar se reproduc continuu, provocnd o evident ntinerire... &ste efectul ,,crpceal2 de care i vorbeai ai devre e... 0 )ar... cnd s-a declanat utaia6 0 Si ultan cu a celorlali. (nd au nceput s nnce din carnea ani alului. N-ai observat c nu snt altceva dect refle%ul e%act al 2p :ntului2 care-i poart6 "ntregul 2trib2 al lui (linton Eave este construit dup acelai odel, uneori doar cu o inversare a distribuiei/ btrrii sus, tineri n !u tatea inferioar... (iva snt ceva ai puin atini. &%ist doi sau trei brbai cu brae de bebelui, fe ei de patruzeci de ani obligate s se deplaseze de-a builea pentru c nu au dect picioare de copil de trei luni... 0 &... e ngrozitor... )eci carnea ani alului are o influen utagen capabil s odifice fiinele de!a constituite6 0 &ste ai ult dect o si pl ipotez. &ste aproape un postulat; a ngurgita 2p ntul2 pe care v aflai duce inevitabil la a prelua caracteristicile... 0 )e acord, s-ar putea s avei dreptate. )ar de ce tot acest cel6 'oot i trecu na peste fa. (ptase dintr-o dat un aer foarte obosit. 0 .entru c, n clipa de fa, ntreaga anato ie a creaturii nu este altceva dect un teritoriu cuprins de rzboi...

4 Se crau, lipii de sol, escaladnd ct puteau de repede gl ele de carne ce ncadrau parantezele de riduri. #iza nchise ochii pentru a nu ai vedea pielea albit, flecit, n plin degenerescen. ,nsula de senilitate, teritoriu al orii apropiate, plantat ca un far n chiar i!locul trupului gigantic, e%ercita asupra ei o fascinaie e%traordinar. &ra ca o bucat de pnz crpit, un ptrat de esut vechi pe un ve nt nou. $n frag ent de redingot cusut pe o crp de splat vase... (ufundat n gnduri, se lovi de flancul a elonului, iar ocul, chiar dac fusese nese nificativ, se rspndi de-a lungul glandei scoflcite pn n sfrcul al crui vrf se ridic ncet, ca un co violet. 'oot, a!uns la !u tatea pantei, i fcu se n s se grbeasc. #iza ocoli colina i ncepu s escaladeze versantul, si indu-i coatele i genunchii n flcri. -propierea celor doi gener un frison n areol, care se boi i se ntri. -!uni n vrf, se spri!inir de sfrcul tu efiat i ncepur s cerceteze c pa. 0 )ac intenioneaz s ne ncercuiasc, i vo vedea apropiindu-se, spuse ncruntat tnrul. -nunai- dac zrii vreun rid care se ntredeschide. Se pot ascunde oriunde i se pot deplasa din crevas n crevas. $nii au spat chiar tuneluri ce leag ridurile ntre ele. (u puin noroc, pot a!unge la baza a elonului fr s fi scos car o singur dat nasul afar...

15

#iza se chinuia cu curelele sacului pe care unsoarea le fcuse de nestpnit. )egetele i alunecau pe stofa bibat de grsi e, incapabile s asigure cea ai slab priz. 'oot se grbi s-o a!ute. $nghiile tiate ascuit fcur inuni. #iza pescui ase tablete hidratante, trei dintre acestea oferindu-le nsoitorului. 0 -cu trebuie s- i spunei absolut tot, or i fata ntre dou bucturi. &ste n !oc propria ea piele, ncercai s uitai c snt un 2spion2 al 9inisterului (ercetrii... 'oot cltin capul a leha ite. 0 )e fapt, nu prea snt ulte de spus, rosti nfundat. )up dispariia rezervelor ali entare a trebuit s ncepe totui unca de observaie. )rept ur are, 9i*ofs*? a separat isiunea n apte echipe a treizeci de oa eni. 3iecare grup de studii avea n sarcin o anu it zon din ani al/ trunchiul, abdo enul, spatele, e brele inferioare i superioare. .e scurt/ blocul iniial s-a divizat. (onse nul era si plu/ ridicarea unei hri anato ice ct ai co plet posibil, efectuarea de prelevri i analize, fr a provoca ns vreun pre!udiciu ani alului. )up trei luni, toate echipele trebuiau s revin la baz, fiecare cu bucica sa de ozaic, rezultatele ur nd a fi puse la un loc pentru o pri schi geografic. @tii probabil c agnetis ul forei de atracie artificial piedic propagarea undelor electro agnetice. (u nu se punea deci proble a eninerii unui contact radio per anent, au trecut apro%i ativ o sut de zile fr ca vreuna din grupele de e%plorare s aib cea ai ic legtur cu celelalte... &u r sese la baz preun cu 9i*ofs*? ai bine zis la 2..(.-ul de coordonare2, cu il nu ea noi po pos... )up cea de-a patra lun de tcere a nceput s fi ca nelinitii. Trei sferturi din isiune dispruse i ni eni nu tia ce se nt plase4 )e data asta, 9i*ofs*? a decis s tri it curieri pe care i-a botezat 2 esageri anato ici2, buni alergtori, avnd sarcina de a stabili legtura cu cei izolai. )ar uli n-au ai revenit. "n ceea ce privete, a vzut suficiente lucruri care s-i fac prul ciuc... #iza i cut o poziie ai co od. Sfrcul i recptase aspectul iniial, oale, flecit, lipsind-o de spri!in. 0 .este tot se petrecuse o adevrat si bioz ali entar i fiziologic, relu 'oot privind n gol. )iverii hor oni ce ali entau teritoriile e%plorate trans iseser oa enilor caracteristicile lor eseniale. -u acionat asupra lor aa cu acionau asupra creaturii4 9odificndu-i, aa cu odificau aina organic a ani alului... 0 8rei s spunei c au devenit cu toii nite... ontri6 0 Nu. Nu toi. 9ai nti, n-a reuit s-i cataloghez nc pe toi; apoi, a i presia c, n unele cazuri, si bioza s-a efectuat ntr-o anier... psihologic. - vzut cercettori care i-au pierdut contiina propriei individualiti... care se identificau ntr-att cu ani alul nct se luau drept unul din organele acestuia4 "i apr cu slbticie teritoriul potriva oricrui intrus, botezndu-i pe strini 2 icrobi2 i aruncndu-se asupra lor aido a oricrei leucocite puse n prezena unei bacterii... Nu e%agerez deloc, i fagociteaz, i devor ase eni 2frailor2 lor, globulele albe. - asistat la scene de canibalis nfiortoare. Ni ic nu-i poate face s raioneze, par s fi abandonat orice co porta ent u an. Nu ai snt altceva dect celule, si pli ato i ce lucreaz pentru supravieuirea unui are tot... -lii au suferit o eta orfoz biologic, si ilar acestor creaturi, btrne i bebelui n acelai ti p, i care acu snt poate pe punctul de a ne ncercui... 0 )ar du neata6 obiect #iza. @i 9i*ofs*?6 )oar luni de zile v-ai hrnit tot din ani al, i totui se pare c n-ai pit ni ic... 0 -a e. (red c e%ist un fel de 2zone neutre2, unde aportul hor onal nu ne afecteaz organis ul. )up prerea ea, baza se afl instalat pe una dintre ele. (u a crat cu ine raii de carne uscat prelevate din zona ..(.-ului, a putut, pe tot parcursul isiunii ele, s dispensez de a- i tia poria din teritorii nefaste. 9i-a prins bine... #iza i uc nervoas buza inferioar. &ra uluit; o senzaie de plutire i cuprindea treptat creierul. 0 ,ar asta nu-i tot, relu 'oot. "n ti pul peregrinrilor ele a observat dou-trei lucruri suficient de ngri!ortoare. -ni alul, care era sntos n o entul sosirii noastre, anifest acu se ne evidente de dezordine fizic. -feciuni localizate, ca aceast zon senil infantil, zone de infecie, de ecze e, de secreii adipoase care nu e%istau nainte...

16

&ste ine%plicabil i periculos. (nd v-a vzut ateriznd, toc ai ncerca s a!ung la 9i*ofs*?. Nu tiu ce va hotr... 0 -r trebui s lu contact cu bolnavii, s ncerc s-i adun i s-i ngri!i . 0 $or de zis, greu de fcut4 8-a avertizat/ nu nu ai ontrii i cei care se consider prelungiri ale ani alului, dar ni eni nu ne va face viaa uoar4 Tcu, ur rind atent tresritul unui fald al pielii aflat ceva ai la vale. Spas nervos sau cineva se deplasa n subteran6 , posibil de spus. #iza cut refle% n !ur, provocnd rsul ironic al tnrului. 0 ,nutil4 Nu vei gsi absolut ni ic care s poat fi folosit ca ar i provizat. Nici cio ag, nici piatr. 5enunai la vechile obiceiuri 7 aici nu v aflai pe o planet oarecare. .ii pe burta unui ani al care hiberneaz4 3cu o pauz, apoi adug/ 0 )ac-a avea car o puc de vntoare4 0 (hiar n-ai avut nici o ar cnd ai debarcat6 0 Nici car u bra unei pratii4 9inistrul (ercetrii inea prea ult la !ucria sa, aa c a preferat s rite nu ai pielea noastr... Sri brusc n picioare, artnd cu degetul spre c pie. 0 .rivii4 "n apropierea cadavrelor ce arcau centrul constelaiei petelor de btrnete, un rid se desfcu larg. Trei perechi de brae iriir din caverna orizontal, nfcar corpurile inerte i le traser n :dncurile pliului u ed care se nchise apoi oale. 0 -sta vo pi dac ne ai fredon pe aici4 concluziona lugubru tnrul. Trebuie s prsi ct ai repede zona senil. 8-ai revenit6 (redei c vei putea alerga apro%i ativ un *ilo etru6 0 - de ales6 0 +D, porni 4 "nfcar sacii, apucar bine curelele, apoi i ddur dru ul pe coasta a elonului innd coatele sus i inspirnd profund aerul rarefiat al icroat osferei. , ediat, #iza se si i acoperit de sudoare. #ipsa de o%igen ngroa sngele. .rost irigai, uchii se sufocau n acu ularea de acid lactic, declannd n coapse i ga be cra pe tioase... Strnse din flci, gata s-i sfar e dinii. #a fiecare pas, picioarele goale se cufundau n carnea rela%at a solului, provocnd un zgo ot greos de suciune. -lerga/ srea peste gropi, crevase, escalada ridicaturile. 'ura i fu npdit de spu e, iar faa i vir n violet. @i, cul eacul ilor, se piedic de un neg i se prbui. Nu se rni, dar ti p de un inut r ase lungit pe sol, incapabil s ai gseasc vreo pictur de energie n picioarele rigide. 5e arc, stupid, c unghiile i deveniser albastre, iar vinioare subiri e%plodaser sub pielea coapselor. "n clipa cnd ddu s se ridice, o n o nha de ga b, trgnd-o napoi... 8ru s urle, dar din gtle! nu-i iei dect un sunet ridicol, fr ecou. $n rid se deschise, lsnd s se strecoare afar un btrn cu brae descrnate dar ini avide. )egetele sale greblar pulpa #izei, spnd lungi dre nsngerate. .aralizat de groaz i oboseal, tnra nu ai avea nici car vlaga s se zbat. Se ls trt spre despictur, ca o ppu dezarticulat. )in gaur ni nc un spectru. (apul de bebelu era aezat pe un bust de centenar... 5gi, regurgit i ncepu i el s trag. )in u ezeala ascunziului urcau la suprafa scncete de copii de-a val a, cu chicoteli de btrni. (revasa zigzagat se desfcu ai ult, dnd la iveal o duzin de hibrizi ngr dii unii peste alii. )ouzeci de ini se ntinser spre #iza, pian!eni artritici a estecai cu ncheieturi durdulii. 8ederea vier uielii avu darul s-o reani e. <vcni din picioare, lovind agresorii direct n piept. Nici unul nu rezist contraatacului. )oi ontri se dezechilibrar, cznd peste braele ntinse. #iza se ridic. .l nii o ardeau iar capul l si ea greu i dureros datorit proastei irigri a creierului. Nu ai vedea ni ic, nu ai auzea ni ic dect clocotul sngelui n t ple. "naint orbete, zece, douzeci, treizeci de etri. + durere surd i cuprindea treptat pieptul, rspndindu-se i n braul stng. " piedicndu-se de un alt neg, se prbui din nou. )e ast dat nu ai avu cura!ul s se ridice. 5 ase n a oreal, ateptnd cu rese nare briarea piticilor... + n i se aez pe ceaf. 0 'ata, s-a ter inat, opti vocea lui 'oot. - trecut...

17

5 Traversar o nou 2pdure2 i escaladar un pliu adipos foarte alunecos folosind etode specifice patina!ului. -poi, dup ce fur pe punctul de a r ne blocai n ncurctura de peri ai unei savane cree, a!unser n apropierea unei iriti rozalii ocupat de o duzin de corturi ari, nse nate cu atricole ilitare. "n locul ruilor, capetele pnzei erau eninute de 2sol2 cu crlige ari, fi%ate n stratul cornos al epider ei. 9etoda, dei eficient i probabil nedureroas, declana prin pielea #izei furnicturi neplcute. 2Baza2, cu se ncpna s-o nu easc 'oot, prea sinistru de pustie. -lei blocate de containere rsturnate, dou corturi prbuite, fr ca cineva s se gndeasc a le re onta. .este tot era prtiat aterial de laborator a crui sticlrie spart nesa carnea ani alului cu cioburi tioase. )o nea o linite grea, un so n ngheat de sat-fanto sau ora bo bardat. 0 (i rezideni snt6 ntreb fata pe ton sczut. 'oot privi n !ur dezorientat. 0 )e obicei, cel puin treizeci... Nu ai neleg ni ic. 3r a se ai ntinde la vorbe, fiecare ncepu s cerceteze cte o parte din corturi, cutnd eventuale cadavre. Nn descoperir ns nici o ur de lupt sau asacru, ci, peste tot, doar se nele unei dezordini e%tre e. Teancuri de dosare risipite i clcate n picioare, dischete cu nregistrri agnetice transfor ate n pulbere. "n ulti ul adpost #iza descoperi ns un brbat chel i corpolent, aezat la un birou, de unde privea absent n gol. Sub calviia lucitoare se contura o figur cu trsturi fine, plin de inteligen, ncadrat de tufiul enor i epos al unei usti negre hipertrofiate. .urta o bluz alb, descheiat, sub care, producnd o co binaie grotesc, trupul era co plet gol. .ntecul se revrsa peste coapse, strivindu-i organele genitale i ascunzndu-le aproape total. #iza i ddu sea a cu ntrziere c n faa ei se afla 9athias 'regori 9i*ofs*?, arele specialist n epide ie igratoare a $niversitii din Santa-(atala. 3acu un pas, s ulgndu-l pe colos din posaca-i reverie. 9i*ofs*? se ridic dintr-un salt, rsturnnd asa i scaunul. 0 (ine sntei6 horci. Nu facei parte din echip, de unde ai aprut6 -tras de izbucnirea vocii, 'oot intr, i fcu o scurt prezentare. Savantul cltin din cap ai bine de o !u tate de inut, ca i cu cuvintele asistentului i ptrundeau cu dificultate n creier. .n la ur , figura i se destinse ntr-un z bet. 0 'oot4 Te-ai ntors4 )u nezeule4 (redea c voi r ne singur... 0 )ar unde-s ceilali6 9i*ofs*? ridic braele spre cer. 0 -u plecat ca toii4 $nul dup altul. + adevrat epide ie. , ediat dup plecarea ta, au revenit doi sau trei esageri anato ici. S-au apucat s descrie ceea ce au vzut/ ziceau de co uniti e%traordinare4 )e cazuri agnifice de si bioz4 + co unicare total cu ani alul, o percepie interioar a ecanis elor organice provocnd beatitudinea. .e scurt, un tal e-bal e istic care ne-a fcut la nceput s z bi ... apoi a reuit s se ene ndoiala n suflete. "ntreaga echip se plictisea, se ateptau rezultate care nu ai veneau, laboratoarele lucrau n gol. $nora a nceput s le treac prin cap c !ocul se desfura n alt parte, fr ei. - ur at un fel de goan dup aur, arcat de dezertri zilnice. &fectivul se subia vznd cu ochii, plecau spre nord, spre sud, care ncotro, cu avea chef... N-a putut face ni ic. -u fost conta inai chiar i cei ai buni/ (linton Eave, Corace )unn, icua +sa*a... calul la de 1udith #abourasse... )u nezeule4 Tu, tu ce-ai vzut6 .aradisul6 'rdinile &denului6 )ac- i debitezi o recla turistic, te sugru 4 Tnrul se prbui pe un pat de curele. 0 (red c-ai fost artorul unei operaiuni de into%icare n toat regula, efule4 opti. .oate chiar n a bele sensuri ale cuvntului... 8reau s spun/ into%icaie psihologic i ali entar4 0 -li entar6 0 )a, v e%plic ndat. 8 a intii, esagerii au adus cu va ali ente cu ei, la

18

ntoarcere6 (arne uscat prelevat n ti pul isiunii lor6 0 .osibil. Nu nnc niciodat la cantin. @tii foarte bine c chinui s in regi . Snt att de pofticios c trebuie s evit pn i s vd :ncarea. N-a participat la ospeele colective, a ncat, ca de obicei, ceea ce a prelevat personal. 0 .robabil c asta v-a salvat, altfel ai fi luat-o pe ur ele celorlali. "n toate zonele pe care le-a parcurs, ncrctura hor onal a fiecrei fr e usculare era puternic utagen... - adus eantioane, le putei verifica. #iza i-e artor, nu aiurez/ peste tot este infernul4 ,ntenionat sau nu, r ne de clarificat, esagerii au a estecat aceast carne periculoas cu rezervele co une. 5ezultatul/ nici o utaie evident, doar o che are violent spre teritoriul 2de origine2, un soi de atracie agnetic cu fiece zi ai puternic... Trebuiau s a!ung, cu orice pre, la zona de unde fusese prelevat ali entul. -se eni unui bra tiat care s-ar cra s-i regseasc ncheietura 0 este o i agine apro%i ativ dar care ilustreaz destul de bine situaia... 9i*ofs*? e%trase din buzunarul c ii o pereche de ochelari cu lentile rotunde, pe care ncepu s le tearg eticulos. -ciona ecanic, ur rind parc s ctige ti p. (u buza agitat de ticuri nervoase, diger infor aia. 0 -i reuit s trasezi o hart hor onal6 ntreb n cele din ur . + repartiie a zonelor utagene i a caracteristicilor lor6 0 )a, dar una parial. "n dou luni n-a parcurs dect trei sau patru 2parcele2 din ani al, suficient ns pentru ca s i se zbrleasc pielea. 8rei s-o vedei6 0 (t ai repede4 @tiu c sntei obosii, dar n-ave ti p dect s respir . Trebuie s ne pune pe treab i ediat. #iza... de acord6 Tnra surse. Brusc i se pru c, toat viaa, nici nu-i dorise altceva... BBB Totalitatea ele entelor adunate de 'oot era fantastic. #iza petrecu aproape dousprezece ore cu ochii nurubai n ocularul cauciucat al analizatorului portabil. -lturi, 9i*ofs*? lovea claviatura unei console, ase eni unei dactilografe nebune. 'oot aduna cartelele perforate, aran!a listingurile, sintetiza rezultatele. 8ibraia ordinatorului n funciune se trans itea obiectelor, fcnd eprubetele s clincie n supori. #iza tia, rcia i aduna eantion peste eantion, n ti p ce blocul de analiz i scuipa continuu banda perforat. (oncluziile cptau un contur din ce n ce ai uluitor/ patru cinci i din zone erau i proprii consu ului. .e anu ite arii puterea hor onilor era att de virulent, nct douzeci de porii de hran erau suficiente pentru a provoca organis ului u an transfor ri grave4 + hart fantas agoric i desen ncet geografia de co ar/ regiunea pectoral, scldat de testosteron, declana la brbai accese ireversibile de pilozitate, acoperindu-i cu o blan groas, o hipertrofie a organelor se%uale, echivalent cu rirea de ase ori a 2volu ului iniial2, precu i o odificare a coardelor vocale, i plicnd, din pcate, practicarea curent a ugitului4 $nele zone, cu era depresiunea lo bar i bazinul o bilical, secretau din abunden un derivat al cortizonului capabil s te transfor e, n aptezeci i dou de ore, n obez... -ltele asigurau conda narea la i poten, la furie perpetu, la rut per anent, la febr, la frig... "n paralel cu verdictul analizelor, suprafaa ani alului se odela ntr-un sinistru !oc n care fiece csu i punea o nou utaie. )in cnd n cnd, #iza si ea cu privirea i se nceoeaz. Se odihnea cteva inute, pentru a-i relua apoi nfricotoarea enu erare/ tulburri provocate de hor onul de cretere, gigantis , dezvoltarea caricatural a e%tre itilor = ini, picioare>, defor area oaselor feei... ,nhibiia lobului antehipofizar/ nanis ... atrofie, apoi dispariia organelor se%uale4 ...$rsitoarea, bleste at i revrsa cntecul asupra #izei, esndu-i coconul de nebunie cu ncpnarea unui ani al vicios. Trebui s se agate de as pentru a nu cdea prad a eelii. "n c pul vizual apru ina proas a lui 9i*ofs*?. Ainea o ceac plin cu cafea aburind. 0 .rofitai ct ai ave puin ap, ur ur savantul, aeznd pe analizor vasul de carton.

19

#iza blbi un 2 ulu esc2 lipsit de vlag, apoi sorbi, contiincioas ca o colri, lichidul sintetic cu gust nedefinit. 0 #a ce concluzie ai a!uns6 ntreb, ur rind cu degetul serpentina bandei perforate. 9athias 9i*osf*? i trecu pal a peste obraz. &ra tras la fa i avea privirea tulbure. 0 Nu snt dect utaii de pri nivel, opti, altfel spus, czuri 2benigne2. Snt sigur c la faa locului, pe teren, situaia este ult ai grav... 0 8 gndii la o e%pediie6 0 Nu pute r ne aici, cu braele ncruciate. Ni ic nu dovedete c aceste transfor ri snt ireversibile. Supui unei ali entaii nor ale, s-ar putea ca utanii s-i recapete aspectuliniial. 0 (hiar credei6 0 Snte nevoii s o crede 4 8o erge pe teren, cu provizii de carne sntoas, i-i vo supune pe cei bolnavi la o cur intensiv. "n plus, nu trebuie s uit tulburrile pe care 'oot le-a constatat la ani al; ngri!oreaz, trebuie s le nltur nainte de a lua a ploare... 5 ase un inut cu ochii pironii asupra cetii pe !u tate golite, prnd absorbit ntrun curios proces de autohipnoz, apoi se scutur ca s uls dintr-un vis. 0 & trziu, opti, lsndu-i na pe u rul tinerei, trebuie s erge s dor i . 9ine vo aduna tot echipa entul necesar. 9 duc s culc. .rsi cortul-laborator clcnd greoi, ca un urs rnit, lsndu-i pe 'oot i #iza singuri n i!locul cercului for at de ordinatoare. Tnrul trase o n!urtur, apoi ntrerupse contactul i pri antei cu o lovitur e%asperat de pu n. 0 Caidei, ri, s v art a plasa entul grupului sanitar. .uii... #iza ridic o sprncean, surprins de neateptata nverunare. 'oot se ndrept spre ieire, aa c trebuia s se ridice i s-l ur eze. Traversar o alee, apoi ptrunser sub un cort uria. Tnra scoase un fluierat... .e un covor din cauciuc negru era instalat un co ple% ultra odern de duuri cu circuit nchis. 3iecare cabin transparent funciona cu un rezervor de treizeci de litri. -pa uzat era aspirat printr-o gaur de evacuare, recirculat i tratat, apoi po pat pentru o nou utilizare. Te puteai spla de o sut de ori cu acea ap fr a te te e de icrobi. (nd filtrul bactericid era saturat, i ediat ce atingeai robinetul se aprindea un bec de avertizare. &ra suficient s schi bi cartuul cu unul nou i aparatul redevenea operaional. Se aflau acolo vreo zece cabine, iar oglinzile lor reflectau toate aceeai i agine/ aceea a unei fe ei tvlite n untur rnced, ale crei slip i bluz preau s fi fost folosite pe post de cupe pentru zece ecanici ti p de o lun. 'oot se aez pe un scunel. 0 -runcati-v boarfele n incinerator, ordon acesta, pe policioara duului avei rztoare i spun. #sai ua deschis, ca s pute vorbi. #iza ezit o secund, apoi renun la ulti a r i de pudoare. "i s ulse bluza i se chinui s-i scoal chilotul unsuros. , aginea pubisului necat n seu nu aprinse nici o lu ini de interes n ochii nsoitorului. .trunse n cabin i rsuci robinetele. Nu nu ai c !etul nu avea presiune, dar trupul i era atit de acoperit de grasi e nct nu si ea deloc i pactul cu apa. #u un raclor i ncepu s se frece energic. 0 )ecizia lui 9i*ofs*? nu v prea entuzias eaz4 strig cu ochii plini de spun. "n pofida gilgitului vanei de golire, l auzi pe tnr rind. 0 & nebun4 (o plet nebun4 N-are nici cea ai ic idee despre ceea ce ne ateapt... 8 dai sea a c ne obliga s ptrunde n teritoriul utagen cu o cnu plin cu carne uscat6 )ac, dintr-un otiv sau altul, ne vo trezi fr rezervele noastre sntoase nu ne r n dect dou variante/ ori uri de foa e, ori ne lu poria din ani al. "n ulti ul caz, utaia este asigurat n a%i u o spt n4 0 Trebuie fcut toui ceva... 0 )a/ s atept aici pn vine naveta s v recupereze i s plec preun4 #iza a scos un sunet ininteligibil. -pa, prea rece, nu reuea s ndeprteze stratul de sebu . 5cia cu energie, zebrndu-i pntecul i coapsele cu dre lungi. 0 @tii, observ ntre dou s iorcituri, pn acu isiunea voastr a fost un eec. Bilanul r ne subirel/ un plan vag, trasat n ti pul unui singur raid, care o ite cele ai interesante teritorii; o echip tiinific, n plin regresie ental i fizic... Nu cred c

20

inistrul va fi prea ncntat. )u neata i 9i*ofs*? riscai enor s v ter inai cariera splnd podeaua holului facultii de unde venii. Nu vreau s altur acestui rateu. -a c-l voi susine pe 9athias s ur eze varianta e%plorrii. 0 Snteti nebun4 Teoriile du neavoastr ariviste ne vor arunca, direct n gura lupului4 )oar ai gustat far ecul tribului ,,bebeluilor btrni2, nu v-a a!uns6 Nu v e deloc fric6 0 Ba bine c nu, dar te i ai ult de oa enii inisterului. Snt capabili de orice. ,ar 9i*ofs*? cred c- i sea n... #iza opri apa i porni !etul de aer. Suflul fierbinte o nvlui, uscnd rapid u ezeala de pe trup. )up ce ventilatorul ncet s ai funcioneze, prsi cabina, adun ve intele unsuroase i le arunc n fanta incineratorului. $n rictus de necontrolat i str b gura, fcnd-o brusc, s-i dea sea a c tre ura de oboseal. 0 - vrea s dor , ngn. .utei s- i artai un cort, un dor itor, un ha ac, orice, dar ceva n care a putea s ntind i s nchid ochii6 'oot i fcu se n s-l ur eze i o conduse spre un fel de hangar de pnz ocupat cu o uli e de paturi de ca panie. 0 (u adevrat ncnttor4 l ironiza tnra. .arc ar fi sala co un a unui spital din secolul H,H. 0 Siste ul a fost ales de co un acord, eschiv 'oot, bnuiesc c spectacolul cuplurilor ce fceau dragoste i distra pe suferinzii de inso nie. .utei s v alegei ce pat dorii, cearceafurile se autosterilizeaz la fiecare dousprezece ore, aa c-i e%clus riscul bolilor venerice... (hiar vrei s dor ii tiind c peste cteva zile poate c vo fi ontri6 0 -vei un progra ai bun6 0 )a/ s face dragoste... #iza ridic la nt plare o cuvertur. .:nza era fin i proaspt. "nfoie perna cu o lovitur de pu n, apoi se culc pe burt. 0 'oot, eti un biat si patic, ngn cu nasul nfundat n nveliul de burete. 3 ce vrei cu pntecul i se%ul eu, snt prea obosit ca proble a s ai preocupe. Nu-i cer dect un singur lucru/ nu trezi la orgas . Nu ai auzi rspunsul, so nul o cuprinse n i!locul unui gnd. (teva ore ai trziu, cnd se trezi, era singur n dor itor. Bltoaca lipicioas dintre coapse i arta c 'oot i pusese a eninarea n practic. 5idic din u eri, i trecu prin inte c aa-i trebuise i reador i instantaneu... BBB 9athias 9i*ofs*? avea un aer ntunecat. (u un inut ai devre e, or ind cuvinte neclare se strecurase la co anda benei obile, plin ochi cu carne uscat. )e atunci, anevrnd nervos volanul, ncerca s scoat aina din labirintul corturilor. #iza e%a in vehiculul; era o platfor pe pern de aer, un fel de container echipat cu o cabin inuscul. 3unciona cu un generator nuclear, avnd deci o autono ie practic neli itat. Savantul dr dou adposturi ce se prbuir cu ncetinitorul ase eni cupolei unui circ cruia i cedase stlpul central, orient botul aparatului spre 2pdure2 i tie contactul. Tnra observ c, datorit gabaritului, brbatul se ica destul de greoi, sub abdo enul enor i neted, penisul plind retras i infantil. #iza i ut plivirea. 0 + veste rea4 ri brbatul, a!ungind lng ea. -i trecut pe la laborator6 0 Nu... 0 -st-noapte seis ograful a intrat n funciune i nu- i place deloc ceea ce se vede pe band4 #aba stng-fa a ani alului a fost zguduit de un spas foarte puternic. $n oc cu a plitudinea I. &chivalentul unui violent cutre ur de p nt la scara noastr. S-a rupt un os4 .robabil hu erusul, dar telescopul electronic n-a nregistrat pasa!ul vreunui eteorit. )eci n-a fost lovii de nici un corp ceresc, n deriv, nici asteroid nici satelit-fanto 4 & ca i cu e brul s-a rupt spontan4 #iza diger tirea. 'oot i fcu apariia ncrcat cu instru entele de sur, pe care le azvrli peste aldrul de carne uscat, cu o evident proast dispoziie. 0 Nu neleg, spuse tnra, contient c profereaz un adevr la intea cocoului.

21

0 Nici eu4 relu 9i*ofs*?. 9otiv pentru care trebuie s erge la faa locului. (ine a ai po enit un bra n repaus care se rupe fr un otiv e%terior4 - luat toate aparatele de nregistrare transportabile, astfel c de data asta nu vo reveni fr rezultate... 'oot e ise un nechezat zefle itor. 0 .entru c nc ai credei c vo reveni4 )elirai4 9agnetofoanele du neavoastr nu vor avea ti p dect s capteze un singur luciu/ ulti ul nostru suspin4 @i, dup ce scuip pe bara paraoc a benei, fcu stnga- pre!ur.

6 Traseul ales de 9i*ofs*? era clar/ traversarea pectoralului ic n diagonal, escaladarea deltoidului i coborrea pe biceps, cu sperana c panta nu va fi prea abrupt. #a nceput, 'oot i #iza cltorir cu bena, aezai pe gr ada de carne uscat; dup ctva ti p ns, avertizorul de suprasarcin ncepu s clipeasc pe panoul de bord din cabin, se nalnd o nclzire anor al a ainriei. (u nu se punea proble a renunrii la o parte din aterial i hran, cei doi se vzur nevoii, pentru a uura transportul, s continue dru ul pe !os. Tentativa de a se odihni cu rndul eu i ea/ prea gras i greoi, 9i*ofs*? r nea de fiecare dat ult n ur a vehiculului, devenind astfel evident c singurul loc convenabil pentru el era acela de ofer... )in fericire, dru ul se dovedi linitit, a!ungnd la poalele deltoidului fr a fi ntlnit nici un utant. Totui, de dou ori, trecur pe lng cte un ci itir de plgi supurante, rturie a gropilor nc proaspete i a unor lupte recente. #a fiecare optsprezece ore, aezau bar!a pe sol, opreau turbinele i-i scobeau un culcu n gr ada de pastra din care estecau cteva bucele nainte de a-i fura so nul. Sus, n vrful usculaturii, situaia se nruti ns. 'oot observ cteva u bre care-i cercetau din spatele tufiului for at de un puf unsuros, apoi se lovir de un parapet fcut din peri groi ct trunchiurile de copac. #ucrarea artizanal prote!a valea ce ddea spre biceps. &de ul enor defor a de !ur- pre!ur solul, sugernd c se aflau destul de aproape de locul fracturii. ,ci i colo, carnea era att de fierbinte nct era i posibil s pui piciorul pe ea. 'oot i #iza identificar zone unde te peratura depea o sut douzeci de grade (elsius. (ldura fcea s vibreze aerul, iar relieful ondula n flu% constant, tind respiraia. 3ornd la a%i ventilatorul aeroglisoului, 9i*ofs*? reui n cele din ur s ridice bena deasupra zidului. Tinerii, n schi b, cutar ult pn s gseasc o trecere prin pletitur. 8duvite de rdcin, firele de pr aveau tendina de a se descua a, fr indu-i teaca ntr-o uli e de achii tioase ce zgriau profund spatele i u erii, dac fceai greeala s te freci de ele. -!uni de cealalt parte, se trezir nas n nas cu un brbat nve ntat ciudat, avnd vreo !u atate de duzin de saci de dor it fi%ai n !urul e brelor cu a!utorul unor fii pletite grosolan. -ceast ar ur grotesc i ddea aspectul unui biberon cu vrful nclit de sudoare. 8znd-o pe #iza, ncepu s se retrag cu o e%presie ngrozit. 0 & .eter4 e%cla 'oot, ieind n patru labe din sprtur, ce l-o fi apucat6 Cei, .eter4 )ar cel strigat continu s bat n retragere. 0 Nu v apropiai4 zbier pe neateptate. Nu atingei... Snt fragil... Snt foarte fragil. $r ai- de la distan i nu v atingei de ni eni... 3r strngeri de n, fr briri, ni ic... Nici un contact4 -i neles6 'oot i #iza l asigurar c aa vor face. .eter i conduse cu infinit gri! n i!locul unei ici poiene unde se gseau vreo zece indivizi. 9i*ofs*? era de!a acolo. 0 &ste echipa nu rul patru, opti 'oot. )u nezeule4 #ipsesc dou trei i din ea4 (u sprncenele arcuite de surpriz, #iza observ c, aido a ghidului, a!oritatea supravieuitorilor erau nfurai n carapace confecionate din burete, din pnz sau diverse alte ateriale. (eva ai departe se aflau dou fe ei, goale, fcute balot ntre dou saltele gonflabile, ca dou sandviuri u ane. 9i*ofs*? se ridic i art spre un brbat slab, cu prul tuns perie, lungit pe un pat cu ap, glgitor.

22

0 .atric* (ornGell, ur ur prezentndu-l, responsabil cu sectorul patru. Toc ai i e%plica ce s-a nt plat... (ontinu, .atric*, fata asta reprezint inisterul. (ornGell suspin cu precauie. #iza a observat i ediat cu uluire c anu ite pri ale corpului su preau anor al de oi... ca i cu le-ar fi lipsit scheletul... )ac la piciorul drept, n pofida slbiciunii sale, puteau fi distinse contururile co plicate ale oaselor tarsiene i etatarsiene, stngul, n schi b, atrna la entabil, ase eni unei caricaturi de cauciuc aparinnd unei ppui gonflabile cu supapa prost nchis. (ornGell surprinse privirea tinerei/ 0 )eficien a osteoblastului, opti cu o voce neutr, celulele osoase nu se ai reproduc. Straturile de osein snt tot ai subiri, porii se dilat la a%i u . Tibia, radius, rotula, toate sfresc prin a se acina... Sngele le dizolv... (a o bucat de cret cufundat n oet, scheletul se desface, se transfor n pulbere, iar e brele ntr-un sac de uchi inutili4 9utaia ncepe cu e%tre itile, continu cu trunchiul, desco pune cutia toracic... .l nii nu ai pot po pa aerul, te asfi%iezi. .rivii piciorul eu stng/ dac avei chef, putei s-l facei colac ca pe un furtun obinuit4 8echea poveste cu o ul fr oase, o ul de cauciuc... dar nu i se ai pare deloc nosti . .eter se afl abia n stadiul de fragilitate... un bobrnac echivaleaz cu o fractur, o cdere te transfor n puzzle... "n ceea ce privete, alunec treptat spre stadiul de nevertebrat. .este puin ti p, flcile i se vor desco pune; lipsii de suport, uchii feei nu vor ai putea s acioneze gura; voi fi ut... 8oi fi ase eni unei bltoace vii, un fel de pachet de organe vier uitoare... 0 )ar cu s-a nt plat6 ntreb 9i*ofs*?. -li entaia6 0 )a, ntr-un ti p record. )ecalcifiere, dispariia srurilor de calciu... (lasic4 0 )eci ani alul este bolnav, constat #iza, i, ntr-un fel, v-ai olipsit. 9e brul care s-a rupt spontan 2azi noapte2 a cedat sub propria-i greutate. ,ar braul pe care ne afl este pe cale de a-i dilua i el scheletul i a-i pierde astfel ar tura... 0 S-ar putea. 9i*ofs*? se ncrunt. 0 S-ar prea, .atric*, c avei unele ndoieli4 observ pe un ton egal. &%ist vreo alt posibilitate6 (ornGell nghii n sec prudent, te ndu-se parc s nu i se frng gtul. 0 #ucrurile nu-s chiar att de si ple, profesore, uier, poate c a fost bolnvit... &ste relativ uor/ era suficient inhibarea hor onului de cretere i... 0 )u nezeule4 l ntrerupse 9i*ofs*?. (ine ar fi avut interesul6 0 )estui, nc de cnd au nceput utaiile s-a produs un fel de... schis . $nii care, fiziologic sau ental s-au asi ilat ani alului, au vrut s-l apere, s piedice transfor area lui ntr-o victi a 2colonizrii tiinifice2. -lii, n schi b, erau convini c salvarea nu putea veni dect prin distrugerea ani alului. "ntre cele dou e%tre e se aflau cei care nu doreau dect s supravieuiasc pstrndu-i integritatea corporal i psihologic. $lti ii au nceput s se bat pentru a pune stpnire pe teritoriile neutre, sntoase care, ase eni zonei unde este instalat baza, furniza o hran non utagen... + a patra grupare a e is ideea c ar fi posibil e%tinderea suprafeei regiunilor consu abile activnd procese de cretere, sti ulndu-le artificial... @i s-au pornit s reasc ani alul, ca i cu ai e%tinde o cas/ hipertrofiind cutare sau cutare e bru... &ra, credeau ei, singurul i!loc de a opri rzboaiele de cucerire4 Bineneles, e%tre itii au reacionat violent. $nii s-au ridicat potriva anipulrilor susceptibile s provoace infir iti ireversibile, ceilali au respins co pro isul propus de 2 oderai2, procla nd nc o dat necesitatea lichidrii, pur i si plu, a ani alului... "ncierrile s-au n ulit, la fel i orii. )e atunci, fiecare clan ncearc s ur eze propria cale, siguri de corectitudinea ei. -stfel, 2asi ilaii2, adic utanii, distrugnd non utanii; partizanii e%tinderii btndu-se cu invadatorii sau accelernd creterea pe bucele, a ani alului, provocnd si ultan devitalizarea sa; 2lichidatoritii2 ur rind s slbeasc organis ul prin intervenii chi ice sau chirurgicale. $lti ii irit nervii provocnd spas e ce cptau aspectul unor adev:rate cutre ure de p nt... &ste foarte posibil ca ei s se afle la originea fracturii de asear. (unoscnd carena osoas a zonei, snt uor de prevzut consecinele unei crize de spas ofilie. 9i*ofs*? i ta pon fruntea nervos. (helia strlucea toat de sudoare. 0 (ine conduce aceste aciuni6 ntreb brutal. 0 2-si ilaii2 s-au rspndit n ai ulte triburi necoordonate. Snt sedentari i nu

23

prsesc niciodat zonele pe care le apr. 9a!oritatea se consider leucocite i au suprtoarea tendin de a confunda 2strinii2 cu bacterii4 2#ichidatoritii2 snt condui de ,si 1a in, negresa care era gata s obin n FJK pre iul Nobel. )espre ceilali nu tiu ni ic... 0 $nde s-a baricadat6 0 N-a nici o infor aie, dar cred c undeva ntre hipofiz i tiroid... &ste o zon de unde poate trage toate sforile biologice ale ani alului... )a, pe acolo trebuie s fie/ gtul, ceafa. .artizanii creterii i fac probabil viaa destul de grea... 9i*ofs*? se ridic trosnindu-i rotulele. (ornGell i arunc o privire invidioas. 0 )u nezeule4 hri, ce n-a da s fiu reu atic, artritic n ulti ul grad4 - fi car sigur c a un schelet4 0 8o lsa destul hran sntoas, rosti profesorul. &ste posibil ca utaia s se ntrerup, poate chiar s regreseze la cei ai puin afectai, dar nu snt sigur de ni ic. &ste doar o teorie. 8 urez succes... 0 @i eu. -vei de fcut o cltorie puit, btrne4 -u nnebunit cu toii... (ele ai strlucite creiere ale $niversitii Santa-(atala4 $nii nici car nu-i ai erit nu ele de o 4 'oot i #iza pornir spre ben. .e laturile acesteia erau acu spri!inite dou lopei. 0 8ezi, e%cla posac tnrul, n-a e%agerat4 & ai ru dect i i agina . ,si 1ainin4 & la fel de tare ca 9i*ofs*?, dar ai puin ezitant4 )ac s-a decis s distrug ani alul, poi fi sigur c va reui4 .laneta asta de carne va putrezi sub tlpile noastre, iar noi ne vo pli ba pe suprafaa unui cadavru are ct #una4 Tnra ridic din u eri i, folosind o lopat ncepu s descarce carnea din ben. &ra cel puin la fel de nelinitit ca 'oot, dar prefera s-i struneasc i aginaia. Se opri din lucru doar n o entul cnd si i sngele pulsndu-i n t ple. "ntre ti p, oa enii-biberon fcuser cerc n !urul benei aruncnd priviri avide. 0 S-ar putea ca o hran sntoas i in!ecii cu calciu concentrat s dea ceva rezultate4 spuse vistor .eter. 0 )a, da, eu siguran..., bolborosi ca un ecou grupul fe eilor sandvi pachetate n saltele gonflabile. 0 .e naiba4 uier 'oot printre dini. #iza abia se stapni s nu-l plezneasc. (u 9i*ofs*? se oprise din lucru, fata sri din ain alturndu-i-se. 0 & groaznic, i opti .eter. (a s-i ngropi prietenii i pliezi ca pe nite haine ce vrei s le bagi n valiz... "n fine, n ceea ce privete, n-a tiut niciodat s fac o valiz, nevast- ea se... &u le rula ca pe un covor... )up cere onia de r as-bun, se ndreptar spre zidul de pr, traversndu-l. 9athias 9i*ofs*? sttea eapn la volan, privind, cu ochii i!ii, drept nainte. 9rind pasul, #iza a!unse n dreptul cabinei. 0 8 ngri!oreaz ceva6 strig, ncercnd s do ine zgo otul ventilatorului. 'rsanul rn!i sugestiv. 0 Nu ai ir afeciunile de care sufer ani alul, ri pe sub usta. )ilatnd arbitrar cutare sau cutare zon, vor s-o fac chioap, guat i cocoat. 'igantis ul artificial al anu itor zone va antrena inevitabil devitalizarea altora. (nd un sector are spectrul unui organis atins de senilitate precoce, nsea n c flu%ul de hor oni de ntreinere i cretere a fost deviat de pe traseul nor al. .entru a obine un ctig de suprafa nu e%ist dect o soluie/ u flarea... i lungirea e brelor. Ltia snt pe cale de a fabrica un onstru4 0 (e intenionai s face 6 0 S vindec ct ai uli utani, s le cre posibilitatea de a a!unge la baz i so face pe ,si 1a in rezonabil. &ste cea ai periculoas. )ac reuete s o oare ani alul, ne cur cu toii4 -t osfera i gravitaia artificial vor disprea vz:nd cu ochii4 8o fi sufocai, ngheai i aspirai n spaiu cu ult nainte de a reui s ne barc pe o navet de salvare... -vei posibilitatea de a e ite un S.+.S.6 0 Nu, nici una, i pare ru4 Snte n aceeai oal. $ndele nu trec prin stratul o%igenat e is de epider ... )in pcate, nu e%ist nici o posibilitate de a arunca o sticl n are.

24

0 -tunci trebuie s-o neutraliz ct ai repede pe ,si 1a in. Sntei artor c a fost obligat s iau aceast decizie pentru a asigura supravieuirea echipei ele i cea a subiectului de studiu. -utoritile superioare nu vor avea otive s considere vinovat. .rofesiunea de credin o dat rostit, brbatul se cufund ntr-o stare de editaie posac din care #iza nu avu cura!ul s-l scoat. 5 nnd n ur , l auzi pe 'oot rznd ironic. 0 Supravieuirea echipei4 hri tnrul. Nu ai spune4 -re tupeu, nu glu 4 "n sfrit, ntlnete ocazia visat de a ter ina cu un rival tiinific... )e ctva ti p, ,si 1a in l ca eclipsa. Se pusese chiar proble a nu irii ei la conducerea isiunii... 8o plti oalele sparte de gelozia dintre 2creiere24 BBB &%act n i!locul prului din regiunea pectoral, se vzur nevoii s-i devieze brusc traseul, evitnd n ulti ul o ent o hoard de indivizi atini de gigantis , dintre care a!oritatea nu preau ani ai de cele ai bune intenii. -cro egalia le defor ase att de ult oasele feei nct nici 'oot, nici 9i*ofs*? nu se dovedir capabili s recunoasc car unul dintre fotii colegi de laborator. &%odul lor fusese deter inat probabil de un puseu febril aprut subit n teritoriul pe care-l ocupau, cci uli aveau arsuri grave la picioare i la tlpi. .lagile u flate, supurante le piedicau ult ersul, fcndu-i s renune de-a porni n ur rirea vehiculului. 9i*ofs*? ncerc totui s nfiripe un dialog, dar era ct pe ce s fie linat cu lovituri de frag ente osoase a cror provenien era indiscutabil u an. Bena i relu deci dru ul pn la arginea uchilor subcostali. -colo gsir dou cadavre ale cror centri esencefali de ter oreglare erau deteriorai sub influena, probabil, a vreunor intervenii bacteriene sau hor onale. .ri ul suferise accese de febr att de violente nct sfrise prin a lua foc, transfor indu-se ntr-o u ie chircit de gudron, ppu tragic i carbonizat cu trsturi neidentificate. .ielea albstruie cptase duritatea pietrei iar nrile erau nfundate cu ghea. 9i*ofs*? hotr s nu-i ntrerup dru ul. )rept ur are, ocoli vrful sternului i porni la asaltul arelui pectoral stng. 'oot i #iza, si indu-se epuizati, cerur o zi de repaos total. Ne ulu it, profesorul nu avu totui de ales, dar r ase la volan, nfrnndu-i cu greu nerbdarea. #iza ador i instantaneu. Nu se trezi dect opt ore ai trziu. .icioarele, fesele i alele o dureau groaznic 0 dei se as ti p ndelungat, nu reui s obin vreo a eliorare se nificativ. -tunci cnd 'oot i propuse o in!ecie dopant, nu avu cura!ul s-l refuze. Tnrul i-o ad inistr cu de%teritate. )up cteva inute, #iza i si i coapsele i ga bele destinse total; observndu-i uurarea, 'oot o plesni peste fese, rznd ca un edic satisfcut. 0 )ac eti n for , ia-i binoclul, co and el, i hai acolo sus, s ncerc o localizare. Nu ine s continu dru ul orbete, fr a da nas n nas cu vreun trib plecat dup prad. Nu vo avea ereu norocul s ni eri peste ologi4 -rt spre trunchiul unui fir de pr a crui e%tre itate atrna oale la doi etri deasupra solului. Tnra ridic din u eii/ 0 (u vrei s ne cr pn-n vrf6 "n od sigur, se va plia sulb greutatea noastr4 )oar dac... "nelese. 'oot z bi. 0 )oar dac e%cit uchiul oripilator, concluzion tnrul, cel care provoac erecia firului de pr n caz de fric sau frig intens4 Scotoci n sac, e%trase un burghiu edical i ncepu s dea o gaur, de grosi ea degetului ic, chiar la baza 2trunchiului2. -erul se u plu i ediat cu un iros de corn ars. Ter inndu-i treaba, in!ect n bulb lichidul din dou fiole ari. 0 Suficient pentru a declana un tetanos perfect, n cincisprezece inute4 glgi 'oot. + capodoper4 &fectul soluiei nu se ls ult ateptat/ o aureol de carne boi solul, trasnd un cerc zgrunuros n !urul firului care se ndrept cu nveliul ge nd. #iza aplaud. #undu-i binoclul, porni asaltul coloanei scua oase, ui itor de rigid. -!unse destul de repede pn la !u tate. (nd si i c trunchiul oscileaz sub greutatea sa, se opri i duse binoclul la ochi.

25

)o ina blana cu peste trei etri, putnd observa astfel ntreaga pdure pectoral. 9anevrnd regla!ul, ncerc s localizeze gtul i capul, dar o cea cald nvluia regiunile respective cu un halou tulbure, co pact, pe care puterea de rire a lentilelor nu-l puteau strpunge. Se concentr atunci asupra pre!uri ilor. #a zece *ilo etri n a onte se ridica vrful zdrenuit al unui crater din care se revrsa lav. (irca treizeci de persoane fugeau dezordonat din calea scurgerii ucigae, clcndu-se n picioare unii pe alii n i!locul periei unsuroase a unei savane de tuleie. #iza csc ochii uluit, creznd c este victi a unei halucinaii. )ar nu avu ti p s-i aprofundeze e%a inarea/ trunchiul ncepu s-i tre ure ntre coapse, a intndu-i n uierea i inent. <ece etri ai !os, 'oot gesticula fcndu-i se ne s revin. Nu-i dduse sea a c urcase att de sus; agndu-se cu genunchii de asperitaile tecii, ncepu s coboare. , aginea vulcanului dansa sub pleoape i posibil, nebun... 3irul se ncovoia din ce n ce, regsindu-i poziia iniial, de trestie curbat; #iza trebui s-i grbeasc deplasarea. )egetele i sngerau. Scp o priz, alunec circa un etru i-i zdreli adnc pielea abdo enului. Strngnd din dini, ncerc s nu intre n panic, s-i pstreze controlul gesturilor. 5eui s sar e%act n clipa cnd firul se plie sub greutatea sa. (ontactul cu solul se dovedi a nu fi prea dur, carnea ani alului absorbind cea ai are parte a ocului. 'oot o a!ut s se ridice. 0 &-n regul6 (ontracia a ncetat ai devre e dect spera , a crezut c-o s cazi4 "i povesti ceea ce vzuse/ vulcanul n erupie, lava sticloas corodnd pielea, spnd rni i crevase, goana disperat a sinistrailor care se zbteau n pnza de pian!en a rciniului cre... 'oot o ascult, incredul, cu sprncenele ridicate. Brusc i pierdu rbdarea, o prinse de u r i o scutur cu brutalitate/ 0 Bai c pii4 Nu poate fi un crater, ne afl pe un ani al, n-ai neles ni ic6 Se dega! cu o s ucitur. ,ncidentul l s ulse ns pe 9i*ofs*? din a oreal; se apropie n grab, dezechilibrat de pntecul enor , i ceru e%plicaii. #iza fu obligat s relateze nc o dat 2viziunea2. Savantul pru i el deconcertat. Tnra se a bal. 0 )in ceea ce se putea observa, fugarii veneau spre noi. (red c vor a!unge aici ca ntr-o or4 8o vedea atunci dac a visat... #a ideea viitoarei confruntri, 'oot se str b i ncepu s cerceteze cu febrilitate !ungla de peri care-i ncon!ura. 9i*ofs*? ridic fatalist din u eri/ 0 Nu vo putea evita la nesfrit contactul, or i pe sub usta, altfel nu vo ai nainta niciodat4 $rcai-v n ben. )up ce l-a aprovizionat pe (ornGell, cantitatea de carne s-a icorat, aa c, la nevoie, cred c-a putea ridica bar!a la vreo doi-trei etri. ,ar dac v vei culca pe burt, vei fi ferii de eventualele proiectile. )ac-i necesar, aruncai din lest... de preferat aparatele ai puin i portante4 Se ndreptar spre vehicul escaladndu-i cu o grab febril arginile acoperite cu buloane. 9i*ofs*? i relu locul n cabina de co and, zvori portierele i parbrizul. $ruind din ventilatorul a balat la a%i u , aina prsi solul, duzele scobind un an n preeria de puf. 'oot i #iza se culcar pe or anul de carne uscat, cu nasul n dreptul buzei etalice a benei, scrutnd peisa!ul ca doi puti curioi ascuni dup creasta unui zid. 9i*ofs*? alegea dru ul cu precauii inutile; vacar ul produs de turbin le trda prezena pe o raz de trei *ilo etri !ur- pre!ur, fcnd superflu orice tentativ de apropiere tcut. "n o entul cnd toc ai depeau pata negricioas a unui neg, dintre 2ba bui2 tnir pri ii fugari. &rau co plet goi, bui aci, acoperii de sudoare. #iza reui s nu ere zece brbai i tot attea fe ei. (onductorul prea a fi un se%agenar scheletic. 'oliciunea sa albicioas contrasta ciudat cu ochelarii cu ra e de baga ce-i clreau nasul. .e craniul strlucitor erau lipite cteva fire de pr rocovan. &l ridic braul ntr-un gest autoritar, provocind oprirea i ediat a celor care-l ur au. 0 & Sven Carusson, opti 'oot, un suedez. (onducea a patra grup de e%plorare... #iza e%a in atent trupurile sinistrailor; n pofida eforturilor, nu izbuti s descopere nici cel ai ic se n de utaie. 9ica trup gfitoare prea s se bucure de o total integritate fizic. )oar feele trdau o nuceal, ce putea fi totui pus pe sea a ocului catastrofei. 9i*ofs*? facu se n btrnului agitndu-i un bra n afara cabinei.

26

0 Sven4 strig, snt eu, 9athias, recunoti6 Suedezul se retrase ns grbit, cu pupilele dilatate de ur i e%altare. Braele descrnate, ridicate deasupra capului, tre urau ca nite curpeni. Se rsuci spre nsoitori, e ise un scncet prelung ani alic i sri pe piedestalul i provizat de un neg ca i cu ar fi urcat la tribun. 0 3rai leucocite, l auzi #iza urlnd, rul este din nou aici4 Bacteriile invadatoare i aseaz trupele la grani4 .atria noastr, acest organis viu al crui soldai icroscopici snte , ateapt sacrificiul nostru4 S diger invadatorul patogen4 (ei care vor cdea n lupt vor fi for a puroiului glorios al eroilor necunoscui... 'oot i ascunse faa n pal e/ 0 Nu, nu-i adevrat4 l auzi tnra ge nd, acu se cred globule albe4 3ata frison. 0 Ltia, bigui ea, tia vor s ne nnce... Se ridic ntr-un genunchi. 1os, trupa e%citat se desfura cu intenia vdit de a ataca bar!a. Brbai i fe ei deschideau i nchideau cadenat gura, rsfrngnd buzele pentru a-i arta dinii. 9andibulele cl pneau cu violen producnd un zgo ot nfricotor de filde crpat. (ei ai apropiai se aruncar asupra fustei de cauciuc ce ncon!ura aparatul, ncercnd s-o sfie cu unghiile. Sven Carusson supraveghea asaltul, scond odulaii ascuite aproape insuportabile. #iza se si ea ca paralizat; i aginea cercettorilor blindai cu diplo e pornind la atac ase eni unei haite de lupi nfo etai i declana n inte plpiri de nebunie... 0 $cide4 $cide4 striga suedezul. 3agocitati du anul icrobian4 8oi sntei purificatorii, voi sntei cei care nfrng boala... $cide4 9i*ofs*? se scutur; s ulgndu-se strii hipnotice provocate de surpriz, pinse ana a balnd otorul la a%i u . 8ehiculul reacion aproape dup un inut, cnd perna de aer reui s-l ridice la trei etri deasupra solului. )e ben r seser agai cinci sau ase atacatori ceva ai ncpnai. 0 Nu v te ei de oarte4 i nde n Carusson cu glas rguit. .uroiul este sngele sfnt pe care i-l poate dori o globul alb... Singura !ustificare... Singura dovad a sfritului su glorios n lupt4 $cide4 .uroiul... #iza si i o strngere de ini . )up ce fuseser personaliti ale lu ii tiinifice, dup ce se acoperiser de onoruri, de gloria recunoaterii internaionale, acu nu ai nzuiau dect la puroi. #a aceast supuraie pestilenial, rturie a luptei organis ului potriva agentului infecios, nu ai la aceast scurgere putred n care se a estec ntr-un tal e-bal e bacterii i leucocite cufundate ntr-o agn de celule oarte... .e arginea benei i fcu apariia un rnd de degete, ur ate i ediat de ai ulte fee schi onosite de rn!ete a enintoare. (l pnitul flcilor era insuportabil. 'oot se rostogoli pe o latur pingndu-i fr ezitare piciorul drept n figura unui brbos de vreo patruzeci de ani. -cesta ncas lovitura fr s clipeasc, scuip cteva buci de e ail i ncerc s se care peste arginea etalic. #iza si i c cineva o prinse de ga be trgnd-o n gol. 8rnd s se rsuceasc, se prvli pe burt. , ediat, acel cineva i sri n spinare, ndesndu-i capul n aldrul de carne uscat. Se sufoca. Strigtele lui Sven i parveneau ca prin vat. "i strnse picioarele, ncercnd s se debaraseze de adversar, dar necunoscutul rezist cu ncpnare. .ercepea cu claritate gfitul brbatului lipit de o oplaii si i-i si ea saliva curgndu-i pe ceaf. Se zbtu, inutil ns; zvcnirile sale nu reueau dect s provoace erecia lupttorului-leucocit al crui se% se ntrise apsnd fesele tinerei. @i, n clipa cnd credea c va fi violat, si i cu i uc violent u rul. $rl. )inii se nfipser n carne ase eni colilor unui ani al care ncearc s s ulg o bucat pentru a o a esteca i nghii. )e data aceasta durerile i ddur fora de a reaciona. "i rsturn atacatorul cu o for idabil zvcnitur din i!loc, apoi i lovi carotida cu pu nii. $n gnd dureros i grotesc i fulger prin inte/ 2Snt pe punctul de a ucide un slbatic, cu ase licene, cu trei doctorate, edaliat a patru sau cinci universiti... i care se crede o globul alb42 'oot, nar at cu o lopat, lovea fr s aleag, strivind falange, turtind cranii proase, crest:nd figuri. -tacatorii cedar unul cte unul, rostogolindu-se n gol. #iza se debaras de agresorul su, ce nu ai ddea nici un se n de via, i se repezi n a!utorul

27

lui 9i*ofs*?. + fat cu priviri de nebun srise pe treapta cabinei; folosind o tibie u an ca pe un ciocan, ncerca s sparg gea ul lateral pentru a intra n postul de co and. .arbrizul instalat era pe punctul de a zbura n ndri dar profesorul se cra pona de volan, cu faa lucind de sudoare... #iza sri pe capot i, gata-gata s-i piard echilibrul, se ag n ulti a clip de far. (iocanul i provizat i rni fruntea i obrazul; dar strnse din dini, se lipi de parbriz i o lovi pe nebun cu uchea pal ei ntre sprncene. -plicat greit i deci nepericulos, lovitura se dovedi totui suficient pentru a o dezechilibra pe apucat care, btnd aerul cu osul, se rostogoli de pe treapt scond un ipt de spai . 9i*ofs*? strivi pedala de acceleraie, genernd protestele turbinei. -t osfera, de!a irespirabil, se u plu de un iros sufocant de cauciuc ars, dar vehiculul ni zece etri nainte nfigndu-se ca o pan n zidul elastic al perilor zbrlii. #iza escalad acoperiul cabinei i a!unse n ben. 0 - scpat de ei4 e%cla 'oot. )u nezeule4 .arc-a fost un aborda! n toat regula4 Tnra se ls n genunchi, i pipi u rul ndurerat i i privi na plin de snge. 3usese ucat att de adnc nct erau probabil necesare cel puin douzeci de puncte de sudur4 "n!ur... #a o sut de etri n ur a bar!ei, 2lupttorii globulari2 preau s fi renunat la ur rire. 'lasul lui Sven Carusson se topi treptat ntr-un ur ur ininteligibil. 0 8oiau s ne nnce, spuse #iza, s ne fagociteze n nu ele canibalis ului biologic4 @i-au pierdut n ntregi e personalitatea i individualitatea4 & un caz de si bioz psihologic pur i si plu nfricotor. 0 &ste ceea ce vo pi dac ai continu e%pediia asta ridicol4 ri tnrul. -r fi ai bine s-i foloseti influena pentru a-l convinge pe btrn s ne-ntoarce . )ata viitoare s-ar putea s nu ai fi att de norocoi4 #iza ridic din u eri str bndu-se de durere. $n lichid cald i lipicios i se prelingea pe ira spinrii. 0 Nu pe acolo4 url pe neateptate, n apropiere, o voce necunoscut. Nu pe acolo, c dai de vulcan4 (u ini a bt:nd nebunete i ddur sea a c cel care o atacase, i pe care-l crezuser ort, se tra acu n patru labe prin or anul de carne uscat. $n he ato enor i podobea carotida. .rea s-i in ochii deschii nu ai cu are dificultate. Scuip o spu nsngerat i se ridic agitnd braele. 0 8ulcanul4 strig din nou. ,si 1a in l-a fcut4 #-a fcut pe teritoriul nostru ca s ne goneasc... 9ai nti a fost doar o gaur inuscul, apoi una ct o oned de zece ceni, apoi a a!uns repede ct o farfurie, ct o tav... ct o chiuvet. Toat zona s-a ridicat transfor ndu-se ntr-un con vulcanic. Trebuie s ne ntoarce , acolo nu-i dect oartea4 Se inea n echilibru pe arginea benei, cltinndu-se periculos deasupra golului. #iza ntinse na pentru a-l ine, dar o ul scoase un urlet i sri din vehicul. 2,erburile nalte2 l nghiir instantaneu. 0 & o idioenie4 vocifera 'oot. Nu poi crea un vulcan pe un organis viu4 Tnra se abinu, considerind c ar fi fost inutil s declaneze o non pole ic. 0 .rivete4 se ulu i s spun artnd solul. Scurgeri sticloase de lav rseser pielea curaind stratul cornos i rdcina ultor peri care se prbuiser ca nite arbori. "n unle locuri, anurile erau att de profunde nct dezveliser vasele sanguine superficiale a cror reea cedase. 3lu%ul coroziv devora blana, deschiz:nd plgi dureroase i pustiitoare din care rsreau doar cteva insule de epider nc intact. "n i!locul acestui teritoriu devastat se csca un crater cu argini zdrentuite, albicioase; un vulcan al crui con se ridica pn la aproape zece etri nli e. 'oot deschise gura fr a fi ns capabil de scoate un singur cuvnt. 3runtea #izei se acoperi de sudoare. -eroglisorul plutea deasupra lavei. &ra de a!uns un ic incident o pan a ventilatorului suprasolicitat pentru ca perna de aer co pri at s dispar... aruncndu-i pe sol n i!locul areei acide. 0 Nu-i un vulcan, ur ur fata cu buzele uscate, e doar un ulcer... $n ulcer uria. Nu i-a fi nchipuit4 'oot, tu ce crezi6 Tnrul tui, vizibil nelinitit.

28

0 9i*ofs*? a dat-o n bar, articul cu greutate, snte ult sub coaste... probabil pe peretele abdo inal, la baza pl nului sting. & ai ru dect un ulcer. -proape sigur este o perforaie a unuia dintre cele trei sto acuri... + perforaie 2la lu ina zilei2... & groaznic4 0 & vreun risc ca ani alul s oar6 0 Nu... nu, nu cred. S se ane izeze, da. S se slbeasc. #a trezire, sarcinile vor fi preluate de celelalte pungi sto acale 9o etan hiberneaz i nu se hrnete dect din rezervele stratului de grsi e. 5 ne totusi riscul unei he oragii... 0 (rezi c-i o anevr a lui ,si 1a in6 0 .osibil. Snt tot felul de odaliti pentru a provoca o perforaie/ o otrav, un produs caustic... 3igura #izei se lungi de ui ire. 0 -r fi trebuit trei ca ioane-cistern4 #a di ensiunile creaturii, calculele nu se fac cu lingura de sup... -ici n-a fost niciodat debarcat o ase enea cantitate de substan to%ic4 Tnrul se ncrunt. 9i*ofs*? ezita asupra deciziei ce trebuia luat, iar vehiculul rtcea la nt plare printre s ocurile de pr nc intacte, urlnd de turbina suprasolicitat. 0 )ac ventilatorul cedeaz ne-a ars4 constat 'oot cu o voce neutra. Scurgerile astea corozive cu aspect de lav nu-s altceva dect suc gastric, acid clorhidric, pepsin super-concentrat4 Bar!a va fi integral digerat n ai puin de un sfert de or4 #a di ensiunile ani alului, e nor al ca toate secreiile s fie de o ie de ori ai puternice dect cele nor ale... "n definitiv, aveai dreptate/ e un vulcan, un vulcan din carne i snge4 #iza ndrzni o privire peste parapet. 1os, cteva glande sudoripare ncercau s lupte potriva sinistrului deversnd sute de litri de sudoare, fr ns ca valul de lichid srat s reueasc oprirea periculoaselor ucoziti ce radiau n !urul craterului ase eni unei pnze de pian!en. 8aporii e ii de sucurile digestive iritau ochii i gtul. 'oot ncepu s tueasc violent, i itat fiind i ediat de #iza. .rin pnza de lacri i care-i acoperea ochii, fetei i se pru c ntrezrete o for u an culcat pe una din insulele de epider ncercuite de 2lav2... 0 -colo4 strig spre 'oot. & cineva acolo4 #ovi puternic cu pal a n tavanul cabinei, atenionndu-l astfel pe 9i*ofs*?. )up cteva clipe, acesta deschise gea ul crpat. (ondus cu o singur n, bar!a glis periculos. Turbina ge ea pe o tonalitate tot ai ascuit, aido a unui aspirator n pragul sufocrii. 0 #a stnga4 repet fata. .e insula triunghiular... .are un corp ntins pe !os4 0 $n coda, probabil, spuse 'oot nerbdtor. 9ai ult ca sigur c vaporii de clor l-au asfi%iat de!a, nu ai pute face ni ic pentru el4 N-are rost s ai ntrzie ; ventilatorul risc s cedeze... 0 "l vd4 strig 9i*ofs*?. "ncercai s-l prindei cu lassoul, repede, s-a aprins avertizorul4 #iza scotoci cu febrilitate prin aldrul de carne, n cutarea unui cablu. 'si o frnghie i i proviz i ediat un nod alunector. 9i*ofs*i apropie vehiculul de bucata de piele atacat de acid din toate direciile. Turbina avu un rateu, tui, iar aparatul pierdu un etru n altitudine. #iza gfia, un nod i bloca gtul iar sfrcurile i se ridicaser, ntrite de fric. Trupul inert prea al unei tinere, cu prul negru tuns perie i pielea ntunecat de etis. <cea goal, pe o latur, avnd inile legate la spate cu o frnghie ce-i ncon!ura i!locul. 3usese evident abandonat intenionat, sacrificat, ca i cu Sven Carusson sperase 0 prin aceast ofrand 0 s liniteasc nia 2vulcanului2... #iza i ddu sea a c lassoul nu era bun de ni ic. Trebuia s sar pe insul, s elibereze prizoniera i s urce preun napoi... -vea s reziste bar!a pn atunci6 0 )- i un scalpel, i ceru lui 'oot. (nd i spun, ne tragi sus4 Tnrul se e%ecut fr entuzias . Tinnd cuitul ntre dini, tnra ncalec tablierul ii ddu dru ul n lungul flancului benei. & anaiile acre i asaltar bronhiile iar privirea i se nceo. -gndu-se de buloane, cobor pn la burduful de cauciuc ce ncon!ura aparatul i se pregti s sar... Se afla la trei etri de sol; dac pielea elastic o respingea, risca s cad drept n i!locul 2lavei2. 9i*ofs*? se agita n cabin, cu figura plin de sudoare. 5ostogolindu-i ochii bulbucai i art tabloul de co and. Becul de se nalizare a

29

supranclzirii declana un refle% plpitor pe fruntea-i neted. Nu ai putea ntrzia. #iza se ghe ui, sri... (derea i se pru e%traordinar de lung. (nd picioarele atinser solul, si i cu pielea se las aido a unei tra buline sau saltele de pla!, apoi epider a co pri at se dilat din nou, azvrlind-o n aer. 9oart de fric, btu aerul cu inile i picioarele, incapabil s controleze traiectoria. #ovi din nou 2p ntul2, rico i alunec spre valul de acid ce asalta ridictura cu un sfrit ru prevestitor. Suprafaa insulei se icora vznd cu ochi. #iza i nfipse unghiile n carnea groas, deschiznd rni ce ar fi provocat invidia oricrui ani al de prad, apoi uc epider a, ancorndu-se ca un parazit avid de snge. -lunecarea ortal ncet att de brusc nct ocul era pe punctul s-i s ulg falca. (u infinite precauii, ncepu s urce panta pe care sebu ul i sudoarea o transfor aser n patinoar. 'fia, ur rit ndeaproape de clipocitul u orilor ce disociau proteinele i lipidele cu o vitez fantastic. (u genunchii de crp se prbui lng prizonier. .ierduse cuitul, probabil la ulti ul ricoeu, i pentru a desface legturile nu ai avea practic la dispoziie dect unghiile i dinii. 0 Nu vei reui4 strig ulatra, ghicindu-i intenia. Snt din nailon4 9ai e%ista o soluie/ s cear s i se arunce frnghia, 'oot s-o trag sus pe necunoscut... i s atepte s-i azvrle din nou funia pentru ca, la rndu-i, s se care n ben. 5 nea ca 2insula2 s supravieuiasc suficient pentru a per ite o anevr att de lent. Se ridic i fcu se n tnrului aplecat pe arginea platfor ei. 5ecepion sulul de cablu direct n figur, i o secund se cltin, a eit de lovitur. (u fluturi negri sub pleoape, o leg pe tnr de frnghie, se naliz trgnd de cablu i susinu trupul ciocolatiu pn cnd s uciturile lui 'oot l desprinser de la sol. 5idicndu-se n aer, cu inile i ga bele n continuare legate la spate, negresa lovi fusta de cauciuc a vehiculului i-i zdrobi o oplaii de buloanele ce acopereau bena. #iza se straduia s-i controleze respiraia. )e !ur- pre!ur, lichidul ulcerant rodea boul de carne, reducndu-i spaiul vital cu fiecare secund. .rin inte i se perinda co poziia substanei sticloase/ acid clorhidric, pepsin... 8a ncepe cu arsuri profunde pe tot corpul, pielea se va strnge ca sub un !et de vitriol, ochii se vor usca n orbite... Nu va fi dect o fanto !upuit de vie pe care durerea o va face s alerge la nt plare printr-un gheiser de stropi acizi. Sus, 'oot trgea, cu uchii gata s-i plezneasc. (u ari dificulti reui, n sfrit, s aduc prizoniera n ben. 9ai trecu nc un inut inter inabil pn cnd frnghia uier din nou prin aer. #iza ntinse na, dar, chiar n clipa cnd degetele erau gata s-o prind, vehiculul fcu un salt deprtndu-se cu zece etri4 9i*ofs*? se agita n cabin, cu figura nroit de plpirile becurilor de alert. Sirena de suprasarcin iui strident i aina ai pierdu un etru din altitudine. -cu aproape c atingea scurgerile, picturi sfritoare poposind pe fusta de cauciuc. #iza opia pe loc, fr s-i dea sea a. 3rica fusese nlocuit de un fel de incredulitate stupid, n ti p ce un glas interior i repeta undeva, sub east/ 2Nu se oare aa, nu-i posibil, o fiin o eneasc nu are dreptul s cunoasc un astfel de sfrit2... + contracie neateptat zgudui c pia rvit, strnind o hul de lav ce nu ntrzie s for eze un val nspu at. "i ddu sea a c, de ast-dat, ovila va fi necat. 9i*ofs*? anevra cu disperare s se apropie de insul, bar!a oscilnd acu la nu ai trei etri de tnr. #iza nu ai putea atepta. #ipindu-i ga bele, ncepu s sar pe loc, folosindu-se de elasticitatea crnii grase ca de o tra bulin. &ra o nebunie, dar nu vedea nici o alt soluie pentru a traversa anul ce o separa de vehicul. 3r:nghia lui 'oot nu ai era bun de ni ic cci aina se gsea aproape la nivelul 2valurilor2, adic sub nli ea la care se afla tnra, dar separat de ea printr-un ru de lichid ulcerant lat de cinci sau ase etri. #iza i continua grotescul dans, ctignd cu fiecare salt un plus de nli e. (nd se afl la un etru de sol se arunc nainte, cu braele n cruce. + fraciune de secund ntrezri figura lui 'oot albit de spai i inile sale ntinse. )ar rat priza i se ag de arginea tablierului, izbindu-se violent cu pntecul i genunchii de flancul benei. - eit, si ea cu etalul aluneca sub degetele unsuroase. -vu i presia c se gsete atrnat de !gheabul

30

unui acoperi, la treizeci de eta!e deasupra solului. )ar 'oot o prinse de ncheieturi i cu dou opinteli o trase sus. 3ata se prvli cu nasul n carnea prfoas... 0 - luat-o4 strig tnrul pentru a fi auzit de 9i*ofs*?. Bgai gaz, a recuperat-o4 8ibrnd din toate ncheieturile, bar!a alunec spre babord, ntr-un iros groaznic de ulei ars. #iza se rsuci pe o latur. (oapsa ndurerat atinse u rul etisei, nc legat. Nailonul se nfundase adnc n pielea cafenie, lsnd dre nsngerate. 0 9ulu esc... ur ur necunoscuta cu o voce rguit. 9 nu esc Saba &r al, snt biolog... fac parte din grupul lui ,si 1a in... #iza tresri. "i fcu se n tnrului s-i dea un alt scalpel, apoi se adnci n e%a inarea nodurilor care i obilizau e brele prizonierei. 0 Sntei o... 2lichidatoare2, re arc pe un ton de conversaie onden. (e treab aveai atunci cu Carusson i cu 2globulele2 sale 2albe26 0 8oi ai provocat porcria asta6 strig furios 'oot artnd ulcerul. 3elicitri. Sntei cu adevrat sonai4 Nu ai ir c v-au vrut devorat de propria du neavoastr oper4 Saba ridic fruntea, cu sprncenele arcuite i nrile dilatate de furie. 0 N-ave nici o vin n declanarea bolii4 )in contr, a detectat-o de la nceput. ,si 1a in -a tri is la Carusson s-l avertizez i s-l rog s prseasc zona. Nebunii tia au pri it ns ca pe o... bacterie4 9-au considerat responsabil de ulceraie. 1u tate din ei voiau s nnce i ediat, cealalt !u tate s arunce n vulcan pentru a-i cal a furia. 9i-a fost i posibil s-i fac s raioneze, nu s-au clintit dect n ulti ul o ent... 'oot pufni ostentativ, nencreztor i scotoci n trusa edical. Bar!a alunec din nou printre ierburi, de ast-dat la cincizeci de etri de un sol sntos. #iza oft uurat. Tnrul ncepu s-i sutureze negli!ent rana de la u r. 3ata i uc buzele pentru a nu ipa. "n sfrit, 9i*ofs*? aez vehiculul pe sol, tie contactul i se e%trase din cabin. @iroia de sudoare din cretet pn n tlpi i gol cu era, cu pntecul proe inent, brcat doar cu enor a sa usta 0 avea aerul unui butor de bere ce iese din aburii unei saune. 0 Ne opri aici4 anun aezndu-se pe acoperiul postului de co and. 9aina e ca obosit, are nevoie de o revizie. Toat lu ea e teafr6 Tustrei aprobar. Saba se prezent, provocnd o cut de ne ulu ire pe fruntea savantului. "ntlnirea cu unul din discipolii lui ,si 1a in nu prea s-l u ple de bucurie. "n ti p ce Saba i enu era nc o dat argu entele, #iza i nfur inile i ga bele cu banda!e cicatrizante. 0 9i s-a repetat ereu c ,si 1a in vrea s ucid ani alul, ri 9i*ofs*?, iar aici nu vd altceva dect o nou dovad a co portrii ei aventuroase. + orrea ani alului ar nse na pentru noi curat sinucidere. 9 ntreb dac nu cu va aceast intenie distructiv nu este de fapt 0 sub o alt for 0 la fel de patologic ase eni ncercrilor de asi ilare ale sr anului Carusson6 0 + rival bolnav i nebun4 8-ar conveni, nu6 strig Saba ridicndu-se n genunchi. "ntotdeauna ai dispreuit-o, ai invidiat-o4 )u neavoastr sntei cel nebun4 Nu v-ai da n lturi de la nici un co pro is. .un pariu c ai fi un recrut perfect pentru adepii e%tinderii teritoriilor4 9i*ofs*? ridic na ntrerupnd vorbria i, culegnd o bucat de carne, ncepu s-o estece. 'oot i #iza l i itar. Nu ai Saba refuz hrana i se nchise ntr-o uenie ostil, echivalnd cu o declaraie de rzboi. BBB )up ce brbaii ador ir, #iza se ls pe sol i se ascunse ntr-un tufi de peri, pentru a-i rezolva necesitile. + durea tot corpul. 9uctura de la u r, he atoa ele cei arcau genunchii, zgrieturile ce-i zebrau pntecul... #a fiecare icare abia reuea s-i rein suspinele. 5evenind la vehicul se spri!ini de un trunchi. Saba i fcu apariia dintr-un boschet i se grbi s-o a!ute, apucnd-o de bra. 0 9i*ofs*? se neal4 opti febril la urechea #izei. ,si 1a in nu-i nebun. "n orice caz nu e ai nebun dect cei care accept si bioza degradant cu ani alul4 " i place ai ult s or n pielea ea de fe eie dect s triesc n cea a unei 2globule albe2, ca

31

Carusson4 &a nu poate accepta degradarea, asi ilarea progresiv... )ac ne contopi cu ani alul regres puin cte puin/ indivizi responsabili vo cdea la rang de organ, de celul, de uncitori biologici fr creier, concepui doar pentru a ndeplini o singur sarcin, ereu aceeai. @tii ce fceau 2soldaii2 lui Carusson pentru a cura ulceraia6 Tiau anu ii e bri ai echipei i le luau carnea, pe care o coseau deasupra gurii, nepnd epider a ani alului, aa cu o gospodin peticete o iz an rupt4 -i auzit bine/ halci de brbai sau fe ei, tiate i cusute cu fir de sutur pe burta onstrului sta ador it de ii de ani. - vzut-o i i se face ru cnd i a intesc. -u asasinat zece dintr-ai lor nainte de a renuna, pentru c gaura devenise prea larg... Toi o vo sfri la fel, conta inai de hran4 0 &%ist totui zone nutritive perfect sntoase, obiect #iza. Teritoriul pe care se afl baza, de e%e plu... Saba ridic din u eri. 0 Sr an idioat4 Teritoriul pe care se afl baza e la fel de utagen ca orice alt parte a creaturii4 )oar aciunea sa este ai lent. ,si 1a in a e%a inat eantioanele ult ai atent dect olusc asta de 9i*ofs*?/ nu e%ist zone neutre, ci doar cu efect lent... )ac alii se transfor ntr-o spt n, nou 0 celor 2norocoi2 0 ne trebuie doi-trei ani pentru a a!unge la acelai rezultat ireversibil4 "n vinele tale i n ale ele curge de!a otrava ani alului4 (nd esteci carnea asta, pe care o crezi sntoas, nu faci altceva dect s-i nghii 0 bucic cu bucic 0 viitoarea ta eta orfoz. &%a neaz-i atent corpul, snt sigur c vei descoperi o ano alie. .li b-i nasul pe pielea lui 'oot sau 9i*ofs*? =nu tiu cu care te culci> i trage concluziile la fiecare sfrit de lun... 8ei vedea4 $neori este o transfor are psihologic/ idei fi%e, anii, fobii, obsesia asepsiei, dezinfeciei... dorina de a atinge solul din ce n ce ai des. Snt avertis ente care nu neal. (rede- , ,si 1a in are dreptate/ ai bine uri acu , ntregi, dect s ne transfor n caricaturi. -cest deziderat este de altfel o evident dovad de sntate ental, de integritate oral perfect; s ori ca un o , nu ca... 2globul alb24 (ine poate susine contrariul6 9i*ofs*?6 & un la4 -scult- , #iza, i vorbesc despre binele tu. )ac eti de acord, vo fugi preun, ne vo altura trupelor lui ,si 1a in i vo aciona pentru a ucide hoitul sta4 #uat prea repede, #iza cltin din cap. Nu dorea s se opun direct; de altfel ditria ba e%altatei era departe de a fi absurd, ai ales n privina ine%istenei suprafeelor sntoase. (eva era putred/ regiunile 2i aculate2, provideniale, nu ri au deloc cu logica biologic a unui organis , fie chiar att de surprinztor ca hibernantul cos ic. Nu e%istau dect dou posibiliti; l> 9i*ofs*? se nelase; M> 9inise cu bun tiin, cu scopul de a evita o panic general... 0 &i, ce zici6 opti etisa nerbdtoare. 0 Trebuie s ai gridesc, obiect #iza, lucrurile evolueaz prea repede pentru ine... )ivulgrile tale... 9inciunile lui 9i*ofs*?. - nevoie de un rgaz. 0 -i dreptate, o entan nu pute face ni ic. 8a trebui s travers teritoriile adepilor e%pansiunii. Snt periculoi. 8o reui, poate, dac ne vo deplasa sub protecia btrnului. &ste un oderat, un olu, nu cred c-l vor opri. 9ai degrab l vor consulta asupra unor aspecte tehnice. 5 ne totui eful e%pediiei i, n plus, se tie c este ina icul !urat al lui ,si 1a in, ceea ce-i un punct bun pentru noi. Nu ne r ne dect s ne aga de el pn trece , apoi... #iza ciuli urechile/ 0 <ici c partizanii e%pansiunii se afla n faa noastr6 Saba fcu un gest vag. 0 "i vei vedea ine. $n cantona ent din corturi, plasat n vrful unui ancru. + greoenie4

32

Saba nu se nelase. - doua zi, la prnz, aeroglisorul iei zglindu-se din pdurea de peri pentru a se gsi n faa unui unte de carne neted i goal/ un fel de ugure uria i straniu ce a intea neplcut de gl a de esut fibros a unei tu ori n e%pansiune. Nodulul atinsese de!a nli ea unei coline cu pante repezi, iar coa a era podobit cu o uli e anarhic de corturi ari, cenuii, ce-i ntreeseau cablurile pentru a se aga de epider cu crlige de ari di ensiuni. )in confuzia e%tre se nscuse un adevrat ora de pnz, o cetate fre ttoare unde adposturi individuale, n stil 2canadian2, se nvecinau cu cortulhangar conceput s adposteasc dou sute de persoane. #a baza a elonului, vreo zece brbai i fe ei derulau pe sol fii ari dintr-un fel de stof roie i grea, cu refle%e u ede. .rivind prin binoclu, #iza constat c straniul covor sngeriu era cusut pe pielea ani alului descriind un cerc perfect n !urul colinei. 3e ei goale, dar cu nui pe ini, nepau continuu epider a cu gesturi ici, trgnd de firul de sutur, ase eni croitoreselor profesioniste n plin aclivitate. .ndari, poate gardieni, supravegheau pre!uri ile cu ochii i!ii de atenie. (u toii erau nar ai cu sulie de le n 0 bee de cort6 0 la e%tre itatea crora erau agate un fel de steaguri confecionate din buci de stof purpurie. -ceste fla uri infor e atrnau n falduri grele, parcurse din cnd n cnd de scurte convulsii. +bserv:nd aeroglisorul, santinelele ddur un scurt se nal, iar croitoresele i prsir i ediat lucrul, retrgndu-se n dezordine, abandonnd n grab aa i acele. #iza observ c, acu , ciudatele drapele erau inute orizontal, ase eni halebardelor, ca i cu crpele roii ar fi constituit ar e capabile de a inti ida un eventual adversar. Surprins, se rsuci spre 'oot, ateptnd o e%plicaie, dar acesta slt din u eri ntr-un gest de perfect ignoran. Tot Saba le veni n a!utor/ 0 Snt ucoase de absorbie nutritive. #a toate ani alele pluricelulare ele se afl, n general, n interior/ sto ac, intestine... )ar, datorit di ensiunilor sale, creatura ai are, n afara viscerelor obinuite, i suprafee de absorbie e%terne4 &le snt sub for a unor zone ntinse acoperite cu papile ai ult sau ai puin turgescente care secret un lichid capabil s disocieze cu o vitez fantastic proteinele i grsi ile. .rodusul rezultat este vehiculat de snge, contribuind la procesul general de ali entaie. )e fapt, a putea spune c este vorba pur i si plu de sto acuri la lu ina zilei. )ac, din nt: plare, o pasre doar atinge zona, se trezete i ediat lipit, apoi digerat. .artizanii e%pansiunii tiu foarte bine c anu ite celule 0 cultivate adecvat 0 pot s-i continue diviziunea la infinit i s triasc chiar separate de organis ul din care fceau iniial parte. S-au folosit de strania nsuire pentru a sti ula dezvoltarea acestei ochete roii, cu care se strduiesc s tapiteze arginile zonei ocupate de ei. -u esut ucoas sto acal aa cu ar ese covoare4 & uor/ este suficient s sti ulezi diviziunea celular pornind de la cteva frag ente prelevate de ici-colo. 5ezultatul/ crpe vorace i canibale, de care v sftuiesc s v inei departe4 "n od cert, bariera a fost fcut pentru a se prote!a de ,si 1arnin, de ale crei incursuni se te foarte ult... #iza regl binoclul, e%a innd atent ciudatul covor sngeriu desfurat la poalele colinei. "n pofida ririi asigurate de lentile, i era greu s vad n el altceva dect si ple buci de stof. 'ardienii ncercuir vehiculul, innd drapelele canibale pregtite. .entru a fi recunoscut, 9i*ofs*? opri otorul i iei pe scara aparatului. ,dentificudu-l, santinelele devenir ai puin ostile i dup cteva secunde de ezitare, fanioanele se ridicar, unul dup altul. #iza si i c i se ia o greutate de pe piept. 0 - avut dreptate, opti Saba n ceaf. 9i*ofs*? va fi paaportul nostru4 #i se ceru politicos dar fer s prseasc aeroglisorul i s nu-i ia cu ei altceva dect o rezerv ali entar individual suficient pentru trei-patru zile. -poi grupul porni n direcia colinei, iar #iza avu prile!ul s observe, n trecere, ciudatul covor al crui traseu sngeriu prea un dru de onoare n !urul untelui de carne. 8zut de aproape, arta ca un burete sau ca un prosop de baie. .e scurt, ni ic a enintor. 3alsa banalitate cu iz de capcan viclean i provoc o profund stare de nelinite. $rcnd panta spre cetatea de pnz, constat c epider a pe care clca era tnr i proaspt ca a unui bebelu. 3rgezi ea ei roz i aducea n inte i agini de scutece i leagn. "i fu i posibil s nu se gndeasc la fesele ru ene pe care televiziunea le etala n pri plan, pentru necesitile publicitare ale cutarei sau cutrei pipie4

33

0 )iviziune rapid a celulelor i evacuarea accelerat a deeurilor de nutriie, ur ur Saba intuindu-i gndurile. -ceast parcel organic crete i ntinerete n dauna alteia, care se atrofiaz i oare n locul ei. & ca i cu o n sau un picior ar ncepe s creasc peste sur, absorbind singur toate rezervele corpului cruia i aparine... 0 + n-va pir6 0 )ac vrei. (o paraia nu-i idioat. 5eflect destul de bine ceea ce se petrece n o entul de fa pe ani al. )ou sau trei insule, aido a celei pe care ne afl , paraziteaz total schi burile energetice ale creaturii ador ite, epuiznd-o. .entru a crete ntr-o astfel de anier disproporionat, nu e%ist dect soluia diri!rii spre ele a rezervelor nutritive acu ulate n hibernant. (onsu ul de proteine, grsi i i hidrai decarbon este probabil enor 4 .ractic, colinele astea snt tot atia foetui rsrii pe suprafaa ani alului... .este cteva luni vor fi zece, cincisprezece, douzeci de e brioni artificiali, echivalentul a tot attor sarcini4 5ezervele adunate n vederea hibernrii prelungite se vor topi rapid, etabolis ul se va ncetini, iar creatura va deceda chiar nainte de a-i recpta cunotina... 0 .robabil c ,si 1a in e real ente ncntat... 0 )eloc4 5espinge degradarea i pentru unii, i pentru alii. Nu vrea s deveni nite utani, dar se opune i transfor rii ani alului n propria sa caricatur grotesc4 )in acest otiv este stupid s fi acuzai de a fi la originea tulburrilor ce afecteaz organis ul hibernantului; este ceva potriva principiilor noastre. 8o o or ani alul, dar o vo face curat4 -!unseser la periferia ca pingului. Santinelele i pinser printr-o reea de strdue, trasat de alinia entul neregulat al corturilor care se nclcau ntr-o indescriptibil harababur de cabluri. "n !urul crligelor ce fi%au foile de cort i streinile, carnea se cicatrizase perfect i nu prezenta nici cea ai slab ur de supuraie. 0 $nde ne duc6 se neliniti #iza. 0 .robabil c la Cuges Berthale , rspunse etisa fr s-i ite buzele, el e ef aici. $n vl!gan scheletic cu ochelari albatri, foarte 2retro2. "i zice biolog. ,si 1a in crede c locul lui ar fi ai degrab ntr-o fabric de ali ente pentru cini... Nu-i face gri!i, nu cunoate. 3ur introdui sub o cupol de-a dreptul sufocat de un incredibil talcioc. &ra si ultan arhiv ad inistrativ i laborator. Cuges Berthale trona asupra acestui c p de btlie, gol pe sub o bluz alb, urdar, prind ordine ce nu ad iteau replic. +chelarii cu lentile rotunde, violet nchis, se cltinau periculos pe coa a nasului osos i coroiat. &ra ai tnr dect 9i*ofs*?, dar la fel de chel. 8zndu-i superiorul, gura ca o tietur rectilinie i se crisp ntr-o gri as de iritare. )ar rictusul de neplcere i se topi i un z bet co ercial i ntinse trsturile uscate. #iza r ase n ur i nu rspunse prezentrilor dect printr-o uoar nclinare a capului. &ra uor de ghicit c brusca lor apariie l inco oda pe Berthale . Se te ea oare c 9i*ofs*? ar fi putut s-i conteste autoritatea6 #iza se trezi rugndu-se n gnd ca grsanul s nu co it vreo i pruden verbal. $r ar cteva o ente de incertitudine, apoi obinuinele sociale i spuser cuvntul i se i proviz un toast nsoit de cteva cutii cu bere clie. Berthale decla cu o voce ascuit, rezu nd activitatea depus, ca i cu s-ar fi aflat la tribuna unui congres. .e #iza ncepu s-o doar capul. Se aez pe un teanc de dosare, spri!inindu-i spatele de un zid de sonde. 0 Nu e%ist dect puine teritorii sntoase, psal odie brbatul cu ochelarii albatri, datoria noastr este deci de a dezvolta aceste zone privilegiate, astfel nct s poat pri i ct ai ult lu e posibil. -ceast linie de conduit rezult din si pla logic a supravieuirii i a o contesta este nu nu ai ridicol dar i cri inal. "n cteva luni a creat ceea ce nu i 2o insul de cretere ali entar2 capabil de a asigura subzistena a circa o sut de persoane, lucru indiscutabil, o reuit de netgduit. -ccelernd diviziunea celular se provoac o stare de tineree per anent. -ici poi s-i prelevezi fr tea hrana din sol i s tai buci ari de carne proaspt, cci vitalitatea esutului este att de are nct rana se nchide dup cteva ore4 Singurul re ediu al utaiilor este dezvoltarea i ultiplicarea unor astfel de insule. "i vo pri i i pe utani i-i vo supune unei cure de carne sntoas. Snt convins c o ali entaie nor al va face s regreseze eta orfozele celor ai puin atini. &ste i

34

punctul du itale de vedere, dragul eu 9i*ofs*?, deoarece a neles c transportai cu voi resursele bazei4 )in asisten se auzir cteva rsete discrete. .ersonalul laboratorului se nghesuia servil n !urul lui Berthale , ca pentru a sublinia alegerea fcut. 9*ofs*? nelese c era inutil s conteste tezele e%subordonatului su i, fcnd o piruet, btu n retragere. -parenta cedare l u plu de uurare pe brbatul cu ochelari albatri. 0 .ropun s arc aceast alian tiinific printr-un are banchet4 url cu vocea-i de falset. )e acu , arele 9athias 9i*ots*? este de-al nostru i potriva lui ,si 1a in4 " potriva obscurantis ului4 )isear, adunarea i petrecerea n cortul co un, s-a hotrt4 -nunul srbtorii reui s dezghee at osfera, laborantele scoaser chiote vesele i o sticl de scotch 0 aprut ca prin inune 0 circul ntre cei de fa. #iza se ulu i doar s-i n oaie buzele n alcool, spre deosebire de 'oot, care-l sorbi ca o sugativ, cu evident plcere. 0 "n vederea a ceea ce va ur a, sugerez invitailor notri s se odihneasc niel. S li se dea un adpost confortabil4 &ra o odalitate ca oricare alta de a scpa de ei. (onducndu-i spre ieire, Berthale ridic nc o dat paharul/ 0 " potriva lui ,si 1a in4 l auzi #iza zbiernd. " potriva obscurantis ului4 )ar Saba nici car nu clipi. 3ur cazai ntr-un cort co un, are ct un hangar, prit de folii translucide din plastic n ici 2ca ere2 echipate doar cu un pat din curele i un recipient sanitar. , presia general era cea a unei sli co une dintr-un ospiciu al secolului H,H. + perdea ontat pe o in groas per itea nchiderea fiecrei celule, dar senti entul de inti itate rezultat era aproape identic cu cel din cabina de prob a unui are agazin, s bt dup-a iaza... 'oot, beat cri, se ls ntins pe un pat, iar Saba i 9i*ofs*? disprur fiecare n cte o celul. #iza r ase singur preun cu tnrul care bolborosea din ce n ce ai incoerent. "ntr-un trziu nelese c dorea s fac dragoste i se ls ngiat fr s si t nici cea ai vag tulburare. (u privirea rece, cu creierul treaz, profit de abdo enul tnrului pentru a-i cerceta trupul nervos pe care erpuiau vene i tendoane. (uvintele Sabei i rsunau sinistru n e orie/ 2.li bai nasul pe pielea lui 'oot sau 9i*ofs*? i trage concluziile la fiecare sfrit de lun. Snt sigur c vei descoperi cel puin o ano alie42 "ncepu s e%ploreze atent carnea strbtut de frisoane folosind vrful li bii i buricele degetelor, insistnd ai ales asupra prilor inaccesibile privirilor proprietarului/ spatele, alele, partea intern a coapselor, scrotul... 'oot sfri prin a-i e!acula n gur fr ca ea s fi descoperit cel ai ic se n al unei eta orfoze. Surprins, nghii sper a sufocndu-se i prsi ncperea nervoas, furioas pe sine. #a captul culoarului trona o cabin de du; se nchise nuntru i se abandon !etului de ap. 'oot era tnr; poate c organis ul lui rezista ai bine asaltului celulelor utagene6 -r fi trebuit s-l aleag pe 9i*ofs*?, ale crui cinci decenii trite din plin l dese nau drept un e%celent subiect de studiu. Se ntreb dac ar fi avut suficient cura!. "n ti pul facultii ntreinuse nu eroase relaii se%uale, dar ntotdeauna cu biei sau fete de vrsta ei. + singur dat se lsase dus de o prieten la un bordel de copii unde 0 pentra o su odest 0 i oferise un puti de vreo zece ani. )espre aceast aventur pstra ns o ine%plicabil i presie de urdrie. Se scutur. (ine inea, Saba sau Cugues Berthale 6 (ine se rtcise n labirintul teoriilor greite6 &ra oare singura care se bucura de integritate ental n i!locul psihopailor into%icai de carnea ani alului6 )ac da, pentru ct ti p nc6 Scuip o gur de ap unsuroas, trase perdeaua i ntinse na dup prosopul agat de un cuier. )eodat, ceva se crisp n ea. 3r a ncerca s neleag, fcu un salt napoi, ncrucindu-i braele peste sni ntr-un gest refle% de aprare. Brusc, i se pru c din halatul de baie se dega! o a eninare. "i trebuir ai ulte secunde ca s-i dea sea a c pnza din care era fcut se na pn la identitate cu fiile de ucoas arborate de grzi n loc de drapele... "ntinse degetele ti id, i aginndu-i de!a cele ai viclene capcane. Nu, era totui o stof inofensiv. Cotr s nu ai ntrzie, se terse rapid i prsi cortul co un cu un senti ent vag c scpase din ceva abo inabil. 3aptul n sine i se pru ridicol, aa c ncepu s respire pentru a alunga nodul de spai ce persista dureros sub stern.

35

Strduele chinuite ce erpuiau ntre corturi erau nesate de trectori cu priviri goale. .este oraul de pnz flecit plutea o at osfer de plictiseal. Ni eni n-o bga n sea . -tent s nu se piedice de cablurile ancorate de sol, a!unse curnd n i!locul unei piee inuscule. (irca treizeci de gur-casc for aser un cerc de curioi ca cele ce pot fi vzute n general n !urul circarilor sau negustorilor a bulani. #i se altur i, fcndu-i loc cu coatele, se strecur n pri ul rnd. (eea ce vzu i s ulse o str btur de grea... "n sol fusese practicat o despictur suficient de are pentru ca un o s se poat culca n ea ca ntr-o cad de baie. "n ran, ale crei argini fuseser cusute, zacea un tnr din care nu ai r sese afar dect craniul co plet ras. Tietura ncepuse s se cicatrizeze vizibil, nchizindu-l n cuul u ed ca ntr-o teac din care nu va ai putea s ias. #iza ncerc s se retrag, dar gestul atrase atenia unei spectatoare. 3e eia, cu un coc crunt i sni flecii, se apropie ncetior, apucnd-o de n. 0 &%presia ta i spune c eti nou, nu-i aa6 ur ur pe tonul ce este folosit cnd te adresezi unui copil idiot. Nu-i fie tea 4 5enun la acest aer de dezgust4 &ste un vistor... $n iniiat4 Nu are nevoie de co pti ire4 "n ur a unui accident, a r as fr toate e brele. (nd se afla ns pe asa de operaie a ridicat brusc capul i i-a spus arelui Cugues Berthale / 23r pansa ente, fr custuri, e inutil... S se sape o groap n carnea ani alului i s fiu i ediat transportat acolo4 Si t c chea o for, ni ic din toate astea nu s-au petrecut nt pltor2. , s-a ndeplinit dorina i a fost cusut n ran cu cioatele e brelor nc sngernde... Toi credeau c va uri... &i bine, nu4 - doua zi declara/ 25nile i s-au sudat de carnea ani alului, snt una cu el4 @i era adevrat4 (oatele prinseser rdcini n pielea creaturii, transfor ndu-l ntr-un fel de prelungire u an a hibenantului4 )e atunci, sngele celui care doar e curge n el, l hrnete, l ine n via... - adoptat ciclul ani alului, dor ind ca el. $neori viseaz. -sta se nt: pl o dat sau de dou ori pe zi, iar cuvintele sale snt profetice4 - intrat n si bioz cu arele organis 4 Sngele care irig creierul ani alului irig i creierul su, iar visele i gndurile vehiculate de globule capt n capul su cuvinte o eneti4 8a glsui, iar ani alul va glsui prin gura sa4 #iza ncerc s se deprteze, dar unghiile btrnei i se nfipser n carne. So na bulul deschise gura i i ncord gtul. (apul tuns, palid, ce rsrea din u fltura violet a cicatricei, avea ceva nspi :nttor. 0 Snt sia ezul, ngi necunoscutul cu ochii nchii, cel-care-a-prins-rdcin4 -scultai- i glasul, este cel al p ntului care v poart... Ni eni s nu ai nutreasc visul utopic de a pleca, cci ni eni nu va ai veni s ne caute. - fost uitai, nici o e orie nu ai pstreaz a intirea e%istenei noastre... )e aici nainte nu vo ai avea alt patrie dect cea care triete sub tlpile noastre... 8o ra ne aici pn vo uri, i copiii notri, i copiii copiilor notri vor trebui s venereze creatura aa cu v-o cer s-o facei4 Niciodat nu va ai e%ista un altundeva4 )ebitul verbal se acceler, spu a i invad figura. )eschise ochii o secund, dezvelind pupilele revulsate. $n fior trecu printre cei prezeni. 0 Snt sia ezul, repet pe ton de incantaie, cel-care-a-prins-rdcin4 -scultai4 8isele creaturii curg prin ine, senti entele sale i prtie cldura prin venele ele. ,ni a ea poate s se opreasc, dar a sa va bate pentru ine4 Nu ai i-e tea de oarte. #a pieptul ei nu ai cunosc ntunericul, n carnea sa nu ai cunosc singurtatea. 3raii ei, surorile ele, ea ne iubete4 $lti a afir aie aprinse n adunare o scnteie de isterie. Brbai i fe ei ncepur s se legene de pe i picior pe altul, cltinndu-i capul de la dreapta la stnga, or ind ca o litanie cuvintele (elui-care-8iseaz. 0 Ne iubete 0 url din nou acesta. 9i-o strig corpul ei gigantic4 &u snt ea, ea este eu4 Se isc un vnt de nebunie. Btrna o cuprinse pe #iza de u eri i o srut violent pe gur. "nainte ca tnra s aib ti p s protesteze, buzele fe inine fur nlocuite de buzele unui brbat, n ti p ce un cor n trans repeta ecanic/ 2Ne iubete4 Ne iubete42 .articipanii se rostogolir pe sol, brindu-se la nt plare. #iza ntrezri dou perechi care fceau dragoste cu furie. Se prbui la rndu-i n i!locul unui nod vier uitor de brae i picioare ncurcate.

36

0 -scultai btile ini ii ei4 gfia halucinatul din adncul rnii sale. Bate4 Bate4 toc, toc, toc... &ste un etrono gigantic care v rit eaz icrile4 $nii-v, reproducei-v, n ulii-v4 3iii i fiicele voastre se vor nate pe o carne plin de dragoste4 #iza se zbtea s scape, dar ini necunoscute o prinser de glezne desfcndu-i picioarele la li ita suportabilului. #ovi un brbat n t pl, altul n burt. )eodat n !urul ei se fcu gol. Saba srise n gr ad, deschizndu-i dru ul cu lovituri de bt. + apuc pe #iza i o trase n cea ai apropiat strdu. Ni eni nu le ur rea. )up o sut de etri, #iza se spri!ini de stlpul unui cort. &ra plin de transpiraie i acoperit de vnti... 0 ,ndividul la, blbi #iza, ngropatul... & o escrocherie6 9etisa neg din cap. 0 Nu, deloc. &ste chiar cusut n creatur. (ioatele s-au grefat pur i si plu n esutul ani alului, lucru greu de e%plicat, dar nu-i totui nici o arlatanie. "n privina elucubraiilor sale, l privete4 0 (eea ce predic vine totui n perfect acord cu teoriile lui Berthale / a fost uitai, alungai orice nostalgie, s ne bucur de lu ea ce ne-a fost druit4 S procre n fericire4 0 &ste partea cea ai nelinititoare a afacerii/ tabletele nutritive aveau i rol de anticoncepionale; fr ele, fe eile au pierdut i unicul i!loc valabil de protecie de care dispuneau. #a nceput s-au abinut de la orice contact se%ual, dar ti pul trecea i... #a un an dup accident, ,si 1a in evalua la peste cincizeci nu rul sarcinilor n curs4 (incizeci de fe ei aproape de ter en la o populaie de trei sute de indivizi este enor . @i ni eni nu este n stare s prevad ce vor fi aceti copii. 3oetuii, e%tre de fragili, snt foarte sensibili la substanele utagene. Te poi atepta la orice... #iza, si ind c erau observate, rsuci capul i ntlni dou sau trei priviri furiate, nelinititoare. Se ntreb dac nu cu va intervenia Sabei, poate prea violent, nu deteptase unele suspiciuni. + apuc pe etis de n cu intenia de a se pierde n uli e, dar strduele erau acu prea goale pentru a ai oferi o protecie satisfctoare. "n lips de altceva, se ndreptar spre adpostul colectiv. #a apropierea 2serii2, cortul se u pluse de un ur ur greu, de confesional, ce urca din celulele ocupate. Cotrr s prseasc holul i s-l viziteze pe 9i*ofs*?. 'rsanul era aezat pe pat, estecudu-i ustaa cu un aer posac. 0 8or veni s ne ia la banchet, or i n loc de salut. 9rturisesc c invitaia avea un aer de obligativitate destul de neplcut... 0 8 te ei de ceva6 se neliniti #iza. 0 (red c snte oficial invitai i oficios prizonieri. Berthale nu ne va ai lsa niciodat s cobor . -u pus chiar aeroglisorul sub paz. 0 )e ce le e fric6 0 Nu tiu. (-o s preveni autoritile, c ar ata o s vin s-i goneasc de pe 2planeta vie2... Tipii tia duc cu gndul la pionierii ndrgostii de p ntul pe care-l defrieaz. Sau la o band de e igrani e%altai, hotri s-i uite vechea patrie. &ste totui ca stranie aceast stare de toropeal ce alterneaz cu crize brute de isterie colectiv. 0 + si pl anifestare a otrvii coninut n ani al, l ntrerupse Saba, un ic preludiu al viitoarei utaii... 0 <ona asta este sntoas4 protest 9i*ofs*?. .erfect pentru ali entaie4 9etisa ridic din u eri. 'ura cu buze groase se strnse ntr-o i ic de ironie acid. 0 (hiar credei, sau doar v facei cura!6 rosti cu dispre. BBB 3estinul se desfur sub cupola unei sli vaste, plin cu ese i scaune dispuse la nt plare. (teva ghirlande de becuri ulticolore prtiau o lu in de veghe ortuar, principala surs de lu in fiind grtarele pe care se perpeleau buci ari de carne. 3u ul u plu repede cortul, contribuind i el la esto parea for elor. Sticlele de alcool i de vin gros i acru, despre care se spunea c era snge fer entat, treceau din n n n. 8acar ul rsetelor i ipetelor acoperea uzica zdrngnitoare e is de difuzoarele atrnate de stlpul principal. #iza rtcea prin area de oa eni, a eit de zgo otul i de

37

agitaia frenetic. )in cnd n cnd, cte o n o atingea pe sni sau pe se%, dar r nea att de indiferent nct solicitanii trebuiau s renune i s-i ncerce norocul n alt parte... )e abia intrat n cort, arpele u an al unei farandole o despri de nsoitorii si. )e atunci se strduia s-i regseasc, alunecnd prin blile de vin coagulat, lovindu-se de trupurile cufundate n cea ai feroce dintre frecri. Cugues Berthale trona asupra dez ului, cu gtul eapn i se%ul oale. #entilele violet ddeau i presia unor ochi de insect. &ra ncon!urat de brbai brcai n salopete roii, ce aveau figuri i obile i capetele rase. #iza se obinuise att de ult cu nuditatea c prezena indivizilor n inut sngerie i pru insolit, chiar ridicol. .rin aspectul lor, ve intele a inteau de co binezoanele piloilor 0 foarte largi 0 utilizate n aviaie. Stofa din care erau croite =un fel de pnze buretoas> avea totui ceva neobinuit. #iza era pe punctul de a face stnga- pre!ur cnd realitatea o fcu s tresar violent, vrsndu-i paharul... (roite dintr-o pnz buretoas4 Se ntoarse. Nu ai avea nici o ndoial. #u ina flcrilor aprindea pe echipa entul brbailor refle%e u ede/ refle%e de ucoas bibat cu saliv... #iza i uc degetele. (o binezoanele erau confecionate din buci de esut sto acal identic cu cel care tapisa poalele colinei4 .robabil c aterialul era activ nu ai pe o parte, cealalt putnd s intre fr proble e n contact cu epider a u an. "n lipsa ar elor clasice, Berthale i aginase un i!loc de aprare dintre cele ai stranii/ ar uracanibal4 &ra suficient ca brae n nuate n rou s se ncolceasc n !urul victi ei ca, n contact cu pielea, ve ntul s-i depun srutul su devorator4 Tnra fcu eforturi disperate s-i stpneasc dorina brusc de a o rupe la fug. +rice lupt corp la corp cu gorilele lui Berthale devenea i posibil. S nfruni cu inile goale aceste costu e vii echivala cu a te terge cu un burete bibat n vitriol4 Teroarea o paralizase; trebui s lupte din rsputeri ca s-i recapete controlul asupra picioarelor. -cu nu-i ai era deloc greu s neleag cu reuise Berthale s in n fru icul su grup/ teroarea inspirat de costu ele canibale era suficient pentru a nbui orice ncercare de revolt. (ei care nu prteau filosofia 2novatoare2 a aestrului trebuiser s nvee s-i in gura. "n plus, opoziia dintre 2apatici2 i 2isterici2 devenea i ea ai clar. Nu apatia stingea privirile, ci rese narea... &ra suficient ca brbatul cu ochelarii fu urii s fi pus pe picioare un 2corp de elit2, o legiune cu unifor e nfo etate, pe care nu le puteai atinge fr a fi rnit, dar pe care erai ndru s le pori pentru c inspirau cea ai ab!ect dintre frici, cea care doar e n incontientul tuturor/ frica de a fi devorat4 Trebuia s ias, s scape din acest con de u br sufocant i u ed4 3cndu-i loc cu coatele, ncepu s-i croiasc dru spre pata de lu in ce arca intrarea. &ra absolut necesar s-i previn pe 9i*ofs*?, 'oot i Saba. S fug i ediat de pe aceast colin puit4 +rbit de strlucirea zilei, se ag de un cablu. Se pletici, provocnd rsetele unor cheflii care-i i aginaser probabil c era beat oart. 8inul i dezgustul i u pleau capul cu o a eeal fu urie. Strduele oraului de pnz erau practic pustii. ,ci i colo, civa ntrziai alergau spre cortul central, puin ngri!orai c-i arcaser, prin ntrzierea la banchet, un punct de vedere diferit. Treptat, orelul cptase aspectul unui ca ping fanto cu strdue tcute. #iza se deprt, fcu un ocol pentru ca, n cele din ur , s ni ereasc pe locul unde se afla (el-care-8iseaz4 + ul continua s doar cu gtul nrdcinat n u fltura violet a uriaei rni. Trecu pe lng el n vrful picioarelor, nnebunit la ideea c s-ar putea lansa brusc n acele vociferri so na bulice al cror secret se pare c-l deinea. )in loc n loc, grzile asigurau o paz aparent nepstoare, innd nonalant pe u eri lncile cu 2fla uri2. )up ai ulte ocoliuri, a!unse, aproape nt pltor, chiar la intrarea cortului pentru odihn. "n clipa cnd pornea pe culoarul principal na Sabei i se aez pe u r. #iza nu-i putu nbui un ipt. 0 Ssst4 fcu etisa. S nu ne d de gol, snt patrule n !ur... 8ino, trebuie s profit ct snt toi la banchet4

38

0 Nu, doar s arunc un ochi n laborator. -i observat ce utr a fcut Berthale cnd a sosit aici6 - senti entul c nu totul erge la fel de bine cu se strduie s afir e. Niciodat nu vo avea o ocazie ai bun4 "n pofida te erilor, #iza i porni pe ur e; n definitiv, se afla aici ca inspector, nu6 Tinerele se strecurar afar. 3urindu-se pe lng pereii de pnz, srind din alee n alee, se apropiar de cortul central, a crui intrare era pzit de doi gardieni cu port-drapele. Se vzur nevoite s fac un ocol lung, a!ungnd n cele din ur pe latura dreapt a adpostului. Saba despic pnza cu a!utorul unui bisturiu i alunec i ediat prin tietur. 'rupul electrogen care ali enta reflectoarele de pe stlpi era oprit; pnza groas a pereilor piedica ptrunderea lu inii de afar, astfel nct n conul fonitor do nea un ntuneric deplin, tulburat doar de sclipirile ecranelor i grunelor ulticolore ale diodelor de control. Saba se ndrept spre consola principal 0 Nu veni dup ine, r i deoparte i n caz de necesitate, f o diversiune. N-a nici cea ai vag idee despre ce trebuie s caut... #iza o vzu ndeprtndu-se n haloul albstrui al ter inalului, aezndu-se la pupitru i tastnd cu o n de e%pert claviatura i ens a panoului central. Trecur astfel patruzeci de inute 0 #iza ncepu s se bie de pe un picior pe cellalt pentru a izgoni furnicturile cra pelor, cnd Saba, gesticulnd grbit, i fcu se n s se apropie. 'fia, iar sudoarea i lsase ntre sni o dr u ed. .e ecranul video, i aginea ceoas a lui Berthale se agita n spatele unui icrofon; i ica sa e%agerat, gesturile e fatice, evocau panto i a caricatural a unui discurs politic. Saba ri puin sonorul. 0 -scult4 uier printre dini, probabil c-i o band de folosin intern, o chestie, care a fost difuzat pe circuit nchis de la un cort la altul. #iza se spri!ini cu coatele de pupitru. 8ocea brbatului cu ochelari albatri se strecura din plnia difuzorului, fonfit, ireal precu trncnitul unui oarece din desene ani ate. 0 2... Nici una din cele apte ceti adepte ale e%pansiunii nu vrea s recunoasc predo inana noastr4 Toate apte au beneficiat direct de rezultatele cercetrilor noastre privind creterea accelerat, dar nici una nu vrea s accepte ideea unei federaii. 3iecare vrea s creasc n dauna celorlali, s-i po peze substana creaturii pentru a-i asigura un teritoriu hipertrofiat... 8-o spun/ n acest !oc noi vo fi cei ai tari. )ac vor un rzboi de secesiune, l vor avea4 )in o entul acesta cursa a nceput/ snte opt care vre s e%trage rezervele nutritive ale ani alului, opt 2va piri2 agai de trupul su, opt parazii care-l golesc puin cte puin, zi de zi, care-l fac s sngereze ... care l slbesc. @tiu4 .revd obieciile voastre4 $nii ridic de!a din sprncene i se gndesc/ )ac ani alul oare , vo uri i noi. &i bine, le spun nu4 -cest argu ent, nvechit i si plist, nu ai ine. 8-o poate confir a ntreaga echip de cercetare/ dealurile noastre de carne posed aceleai caliti ca i restul organis ului hibernantului, adic at osfer artificial i for de gravitaie4 "nainte de a detalia acest aspect, s vede ai nti un fil ce a fost realizat de unul din agenii notri strecurat n zona ina ic. &ste vorba de echipa nu rul opt, cea care staioneaz pe braul drept al creaturii. .rivii i deschidei bine ochii42 3igura lui Berthale fu nlocuit de un plan panora ic tre urtor, n culori iptoare, care dezvluia treptat i aginea unei ini gigantice cu degetele ndoite. #a baza degetului gros prinsese rdcini un stuc de corturi; alte ca pa ente, ceva ai ici, ocupau c pia brzdat de vile liniilor vieii i viitorului. )egetele lungi, cu gheare, aruncau o u br nelinititoare dar i obil. 9anevrat fr preocupri estetice, ca era de luat vederi recul, dnd la iveal pu nul, antebraul, cotul... #iza i stpni o tresrire; na colonizat era total disproporionat n raport cu restul e brului la captul cruia se afla. .rea de cinci-ase ori ai are dect ar fi fost nor al, iar greutatea sa 0 enor , 0 fr ndoial c paraliza uchii braului respectiv. , aginea sri din nou, ncepnd un travelling, pu nul ngust cu oase proe inente. 0 2.rivii4 scuip vocea lui Berthale , aceast brazd de la baza inii4 Nu-i altceva dect o ncercare de a putare4 &chipa nu rul opt a neles perfect c un frag ent din ani al pstreaz proprietile ntregului/ at osfer respirabil, gravitaie satisfctoare... -cu se pregtete s plece, cuibrit n cuul pal ei ca la bordul unei nave4 8rea s se separe4 )a, va pleca, lsnd creatura s se goleasc prin rana provocat de a putaie, lsnd trupul s oar de he oragie, abandonndu-ne pe un cadavru i ens ce va intra

39

i ediat n putrefacie. Trebuie s tii c pe cellalt bra i pe fiecare din e brele posterioare, alte echipe ntreprind operaii ase ntoare. Trebuie s ne grbi , s ne s ulge naintea lor, cci pri ul ce va decola va provoca oartea hibernatului... )a, frailor, aceasta este trista realitate/ rzboiul de dez e brare a nceput4 N-ave de ales, este absolut necesar s deveni ct ai repede autono i... sau s ne rese n , s ne obinui cu ideea de a deveni cadavre pe un alt cadavru. Trebuie s ne concentr ntreaga energie asupra unui el unic/ eliberarea. )a, afir categoric/ cu ine vei ctiga rzboiul de dez e brare4 (u ine... 2. Saba opri sonorul. +asele proe inente ale feei i luceau de transpiraie.. 0 -i auzit6 ur ur. 5zboiul de dez e brare4 0 Snt nebuni cu toii. (a i cu un e bru a putat ar putea supravieui independent de corp4 8or s a puteze ani alul n so n, s-l transfor e ntr-un soi de puzzle ce se va prtia n cele patru coluri ale universului... N-ave nici car sperana c-a putea ncerca s iniie o discuie eu ei, creierul nu le ai funcioneaz nor al. 8ezi, i-a spus, nu e%ist teritorii sntoase4 "n curnd vo a!unge la fel, vo debita teorii la fel de stupide i ne vo altura probabil lui Berthale , sau altcuiva... ,si 1a in are dreptate/ ai bine uri i ediat, ct ai snte ntregi4 #iza se spri!ini de arginea pupitrului, a eit de fric. )e pretutindeni o asaltau i agini de nesuportat. 8edea ani alul desfcndu-se, prtiindu-se n cos os ca o !ucrie dezarticulat. 3rigul spaiului va conserva pentru totdeauna frag entele naufragiate ale cadavrului, transfor nd hibernantul ntr-o gigantic u ie-puzzle, prtiat treptat de curenii nevzui ai cos osului... + secund fu pe punctul de a-i rspunde afir ativ la ntrebarea dac nu cu va ,si 1a in avea efectiv dreptate, dar i reveni. Saba e%ercita asupra sa o influen de care trebuia s se tea . )eschise gura, dar un fonet venit din spate i opri cuvintele n gt. (u un refle% de care nu se credea n stare, stinse ecranul i o pinse pe etis de pe scaun. , ediat, ceva uier n ntuneric, pentru a se aplatiza cu un plescit pe suprafaa consolei. 2$n drapel42, gndi #iza, strecurndu-se n patru labe prin labirintul de hroage. 3rica i provoc dorina de a urina; ocoli un raft i privi precaut printre eta!ere. Trei gardieni naintau ateni pe aleea cortului-laborator; doi dintre ei erau brcai n 2ar uricanibal2. "naintau ncet, cu inile ntinse orbete. #iza ncerc s localizeze tietura de acces fcut de Saba n peretele adpostului. "ntr-un trziu, reui s disting o dung lu inoas, subire, dar obscuritatea o piedica s aprecieze distana. Se foi nerbdtoare/ trebuia cu orice pre s ias nainte ca vreunul din cretinii ia s porneasc grupul electrogen. -poi se ntreb dac santinelele ar fi putut s le recunoasc pe ea i pe Saba. .uin probabil. +rbii de ntuneric, cei trei brbai nu reuiser s observe dect dou siluete 0 vzute din spate 0 ce se decupau pe ecranul ter inalului ase eni u brelor chinezeti. &%plor pe pipite suprafaa unui birou, cu sperana c va reui s gseasc o ar i provizat. )ar nu gsi absolut ni ic care ar fi putut ncetini avansul legionarilor n costu e purpurii. "n disperare de cauz, apuc o brichet are, de birou, confecionat din aterial lustruit. 8ru s-o aprind, dar renun/ flcrile i-ar fi dezvluit ascunztoarea nainte de a reprezenta un pericol real pentru cort. @iroind de transpiraie, porni lent n direcia fisurii lu inoase. (e fcea Saba6 $n gardian se piedic, dr nd o bibliotec. #iza profit de confuzia creat i ai ctig zece etri. "n stnga izbucni un urlet; un soldat n costu nsngerat trecu pe lng ea fr s-o vad, lsnd n ur o dr ngrozitoare de ucoas u ed. )atorit beznei, o entele de confuzie se n ulir cu repeziciune, tentative de fug, punctate de lovituri, n!urturi... 0 'eneratorul4 strig un gardian. S-l porneasc cineva4 #iza se ncord, inspir adnc i-o rupse la fug, atingnd aproape cu pieptul solul. &ra ct pe ce s se ciocneasc cu Saba, care sosea din dreapta. Srir una dup alta prin tietura din peretele cortului i 0 fr s se fi pus de acord 0 ncepur s alerge n direcia adpostului unde se desfura banchetul. 3r ca cineva s le bage n sea , se a estecar n uli ea beivilor asat la intrarea cupolei. (nd pri a patrul sosi alergnd pe alee, tinerele erau de!a la adpost, n i!locul slii pline de fu n care dansul degenera treptat n orgie colectiv. 'find, se prbuir una peste alta.

40

0 Nu cred c ne-au recunoscut, uier #iza, i vor i agina c-a fost vreun co ando spion venit din alt ora... Saba cltin capul fr a rspunde. #iza observ atunci c se str b inndu-se de u r. 0 &ti rnit6 9etisa confir fcnd un se n din cap. 0 $nul din indivizii cu costu rou, bolborosi fata, era ct p-aci s ter ine. ,-a si it na pe o oplat. )u nezeule, a fost ngrozitor4 .arc -a nse nat cu fierul... <oologul se aplec, si ulnd o srutare languroas. )e !ur- pre!ur, dez ul se a plific, aa c nu-i putea per ite s fac not discordant/ .e o oplatul stng al Sabei, sucul digestiv al ar urii-canibal devorase epider a, lsnd pe carnea ntunecat ur a unei pal e roii, nsngerate. 0 (hestia asta trebuie ascuns, observ #iza ngri!orat. & ai pctoas dect o acuzaie de flagrant delict. 0 S ascund asta6 rn!i a ar etisa. "ntr-o lu e n care toi se pli b goi4 & o ni ica toat4

8 3estinul continu pn cnd i ulti ul petrecre se prbui n i!locul unei bli de vin coagulat. 9uzica i ai revrs vacar ul de oel scrnit nc treizeci de inute, apoi cititorul scuip caseta iar difuzoarele nu ai e iser dect un fit regulat, punctat de ge etele, sughiurile sau spas ele intestinale ale chefliilor rpui. "n i!locul c pului de lupt nvluite de duhoare de vin, fu i regurgitri, #iza i etisa se prefceau c dor . ,ci i colo, civa brbai ngenunchiaser deasupra unor fe ei ador ite, chinuindu-se s le posede, aparent fr s-i dea sea a de lipsa de interes a partenerelor... 2Noaptea2 se scurse ntr-o at osfer de lein co atos. )e dou ori #iza se ridic n coate pentru a ncerca s-i repereze pe 'oot, pe 9i*ofs*?... sau pe Berthale , dar vier uiala de trupuri fcea i posibil orice identificare. -burii buturilor fer entate se strecurar treptat n creierul tinerei. )up o !u tate de or, capul ncepu s i se clatine iar pleoapele s-i atrne grele. Se ls s alunece n oceanul difuz al so nului. (nd i reveni, sala se golea ncet de trupa de petrecrei nvini, bolnavi. + ar at de ah uri se prtie pe aleile cetii, cu ers ezitant, cu pal ele streain la ochi pentru a se prote!a de lu ina de afar. #iza culese dintr-o balt o bluz ptat de vin, o aez pe u erii tinerei ulatre i, susinndu-i nsoitoarea ca i cu ar fi fost vorba de un chefliu incapabil s se in pe picior, se strecurar n uli ea care se ndrepta spre cortuldor itor. .e dru se intersectar cu un grup de gardieni, apoi cu o patrul de legionari n costu canibal, dar ni eni nu ncerc s le opreasc. (ortul-dor itor cpt repede aspectul unui spital supraaglo erat. 'oot zcea n celula sa, beat ort, alturi de o grsan cu sni flecii, 9i*ofs*? se prefcea c doar e, innd pe burt o pern. #iza i Saba se ntinser de o parte i de alta a sa, i ncepur s-i povesteasc ulti ele nouti. Noiunea de 2rzboi de dez e brare2 provoc un frison prin trupul profesorului... <iua se scurse sub apsarea unei abrutizri provocat de beie i oboseal, n egal sur. Spre prnz, din deprtare, se fcu auzit o voce stins, aproape un ur ur. + voce de so na bul ce trezi un ecou neplcut n e oria #izei. 3rag ente de fraze nearticulate se strecurau n lungul strduelor de pnz. Tnra prsi culcuul, porni pe aleea adpostului i scoase capul din deschiztura de acces a cortului co un. 9ur urele continuau, cnd ascuite, cnd plngree. + recunoscu/ era vocea (elui-(are-8iseaz... 2... Snt sia ezul, bolborosea acesta, cel-care-a-prins-rdcin... -scultai- i cuvntul, cci este cuvntul creaturii. Se pregtete ti pul orii i al sngelui, so nul i-e tulburat de i agini terifiante de dez e brare... 3iine nelegiuite se pregtesc s desfac arele organis ce le d via, s-l prtie, s-i rup articulaiile, e brele i capul4 )ar trebuie

41

s tii, fraii ei, nu e%ist salvare dect n coeziunea ntregului. Nu e%ist supravieuire dect n pstrarea unitii... " prtierea nsea n oarte4 -stupai-v urechile la cntecul sirenelor, la sunetul hi erelor, opunei-v celor care propovduiesc dislocarea anato ic... (ursa creterii l va ucide pe cel care ne iubete, de!a carnea se subiaz pe oasele sale. ( piile altdat plcute tlpilor, oi precu obra!ii copiilor, snt scobite i uscate, ntinse pe ar tura coastelor slbnoage. &ste vre ea s facei ceva, fraii ei... 2. $r area se pierdu ntr-o bolboroseal ininteligibil. .e strzi do nea acu o anu e stare de panic, grzile alergau n toate direciile, ateptnd un conse n, un ordin. (ei civa gur-casc ce ndrzniser s se apropie de piaet fur repede i cu violen pini n adposturi. (apul (elui-care-8iseaz se agita la nivelul solului ca i cu ar fi ncercat s se s ulg din capcana cicatricei. $r un scurt o ent de linite, apoi ilu inatul i relu la entaia profetic. "n cortul-dor itor, ndrtul #izei, destul de uli se ridicar pe arginea paturilor, aruncnd n !ur priviri rtcite. (iva dintre cei ai vrstnici i astupar ostentativ urechile... #iza se ascunse ct putu ai bine n faldurile deschizturii. )intr-o strdu i fcu apariia Berthale , nsoit de garda personal din legionari sngerii. Tlpile loveau pielea colinei cu plesnituri pline de furie. 2)ez e brarea nsea n oartea4 url iar (el-(are-8iseaz. +punei-v celor care vor dislocarea anato ic4 +pera de distrugere a nceput, ea ne va conda na pe toi42 0 3cei-l pe i becil s tac4 ugi Berthale , potrivindu-i ochelarii albatri. (e ai ateptai6 S provoace panic6 $nul din soldaii n ar ur purpurie se desprinse de grup i ngenunchie lng so na bul. 3r s strng, i puse degetele ca un colier n !urul gtului celui incontient, provocnd apariia i ediat a unor ulceraii perforate. #iza nchise ochii pentru a scpa de i aginea acelei cnii devorate cu o vitez uluitoare de sucuri digestive. "n cteva secunde, epider a dispru, ur ar uchii striai de tendoane, vene. (nd legionarul i desfcu inile, n cuul pal elor nu ai r sese dect structural coluroas i glbuie, co plet dezgolit a vertebrelor cervicale. (apul (elui--care-8iseaz atrna la e%tre itatea gtului de schelet, prea greu, cu gura dilatat ntr-un, ipt pe care ni eni nu-l auzise... (lul se ridic, prinse craniul de urechi i-l trase scurt, s ulgndu-l din sol la fel de uor ca i cu ar fi cules o legu ... + dat acabra operaiune ncheiat, trupa se prtie n tcere. "n piaet, cicatricea i arat u fltura cu un rn!et acu ciudat de gol. #iza se ddu napoi ut de groaz. "n zilele care ur ar, at osfera colinei se nvlui treptat ntr-o stranie stare bolnvicioas. &ra clar, ulti ele cuvinte ale (elui-care-8iseaz i fcuser efectul. )e cteva ori, #iza ntlni grupuri de indivizi ce uoteau ntre ei. 8znd-o apropiindu-se, acetia se prtiar ns cu repeziciune. "ncepuser s apar pri ele ndoieli, s se nasc pri ele ntrebri asupra corectitudinii rzboiului de dez e brare. .e pnza cortului-laborator i fcur apariia tot felul de inscripii. Toate se opuneau politicii de supracretere i divizare. #iza nu ai avea cura!ul s ias dect nsoit de 'oot, dar Berthale prea c uitase co plet de e%istena lor; totui considerar c era ai nelept s-i ascund pe 9i*ofs*? = ult prea vizibil> i pe Saba =rnit>. (ei doi tineri desfurau tot felul de activiti fictive 0 transport de cutii sau cabluri 0 operaii a cror principal calitate era c-i fceau invizibili ochilor poliitilor ce pnzeau strduele. -u reuit s a!ung astfel la periferia orelului, lng o costi de carne nud. .ri a constatare le provoc un nod n sto ac/ Berthale profitase de zilele pline de confuzie ca s reasc suprafaa inelului ce ncon!ura untele4 -cu , nli ea era co plet ncercuit de o band lat de esut digestiv. -eroglisorul r sese dincolo de bariera ze oas, lbrat n i!locul ( piei. )ar capota otorului, deschis, sugera cu destul claritate c cineva avusese gri! s de onteze anu ite piese vitale. 0 2@anul sta2 nu- i iroase a bine4 constat 'oot... -u tras din greu ca s-l ter ine dup venirea noastr. " potriva cui crezi c vrea s se asigure Berthale 6 " potriva lui ,si 1a in, potriva celorlalte ceti6 #iza i uc nervoas buza inferioar. 3igura i se str b ntr-o i ic de negaie/ 0 (red c Berthale se te e ai puin de invadatori ct ai degrab de... dezertori4 "nt plarea cu (el-care-8iseaz a avut un efect negativ asupra populaiei. (iungul la

42

nrdcinat n ran prea s aib presenti ente destul de ciudate. .oi s fii sigur c dac nar fi e%istat inelul de 2protecie2 i grzile purpurii, e%odul ar fi fost acu n toi4 'azda noastr tie foarte bine lucrul sta, aa c i-a luat toate precauiile pentru a ndeprta orice intenie de fug a enoriailor... 0 -i vreo idee cu ar putea fi srit bara!ul6 0 Nici una... .oate doar brcat cu o ar ur-2canibal2. + ucoas digestiv nu cred c se poate autodigera. Nu ne ai r ne dect s fur patru costu e... 'oot rse fr veselie. 0 Bineneles, te oferi voluntar6 spuse cu ironie. 0 Nu prea- i vine. -i vzut a prenta de pe u rul Sabei6 9-ntreb chiar cu de reuesc legionarii s poarte un astfel de echipa ent fr s se accidenteze... 0 .robabil, c-i dau cu vreo unsoare pe baz de ucin. & o substan care prote!eaz sto acul de aciunea sucului gastric, or i 'oot gnditor. 9ai ult ca sigur, Berthale ine toate chestiunile astea sub cheie, ntr-un loc nu ai de el cunoscut... .e sur ce atept , presiunea crete/ se uotete, se co ploteaz. + scnteie, i gata rz eria... -pru o patrul care se apropia de ei; i adunar cutiile i se grbir s se piard n labirintul strduelor de pnz, a estecndu-se cu uli ea posac. BBB .uin nainte de iezul nopii, o cldur intens nroi vrful colinei, s ulgndu-i din so n. ,nvadat de sudoare i aburi acri, cortul-dor itor se transfor ase ntr-o adevrat saun. (uprini de panic vreo aizeci de oa eni, nc a eii de so n, se clcau n picioare nvlind spre ieire, n ti p ce alii, sfiind pnza cu lovituri de crlige, se rostogoleau afar, ntr-o confuzie de nedescris. .retutindeni, sub tlpile goale, solul era la fel de nferbntat. .artea superioar a vrfului de carne era ncon!urat de o aureol infecioas, un disc arztor, u flat, al crui centru nu era altul dect rana (elui-care-8iseaz4 #ocuitorii untelui fur cuprini brusc de un fel de teroare sacr. 'rupuri, grupuri pornir s alerge urlnd pe strduele ntortocheate. Trntite pe !os, ai ulte fe ei i s ulgeau cu frenezie prul de pe cap i din zona pubian. $nii aprindeau tore i, treptat, se for o procesiune... .uin cte puin, strigtele se eta orfozar ntr-o la entaie a enintoare. 0 Sacrilegiu4 strig cineva. -ni alul ne face s-i si i furia4 Sacrilegiu4 Bleste ai fie asasinii (elui-care-8iseaz4 9oarte cri inalilor4 9oarte adepilor dez e brrii4 -lte guri reluar a eninrile n cor. + delegaie nlcri at travers piaa pentru a se prosterna n faa cicatricei supurante. )ar cldura ede ului nu le ngdui s reziste ai ult de treizeci de secunde 0 se retraser str bndu-se de durere, cu tlpile pline de bici. 'oot i trecu na nervos prin pr. -t osfera de isterie devenea olipsitoare. 0 Sfinte Sisoe, strig, ce naiba se-nt pl6 9i*ofs*? ridic din u eri/ 0 $n feno en ct se poate de natural4 (adavrul ciungului a nceput s putrezeasc n interiorul ani alului, provocnd astfel o ic infecie local. &%altaii tia consider ns asta drept un se n ceresc. 9iroase a lina!, aa c e cazul s r ne grupai... -pariia grzilor purpurii provoc refle%ul uli ii, care se prvli pe panta colinei. Busculada se transfor n haos. 'he ul de oa eni alunec pe flancul elastic, a!ungnd pn la centura absorbant lucind de saliv. +prii brusc, fugarii oscilar nehotri naintea frontierei gur ande i ortale, incapabili s ia vreo decizie. Se aruncar cteva tore, care ns se stinser sfrind n sucurile digestive. -tunci panica se transfor n furie, neputina n ur. 'rupul protestatarilor fcu stnga- pre!ur, repezindu-se spre ora, cu evidenta intenie de a trece la lina!. -prur ns grzile purpurii care, lovind de !ur- pre!ur cu drapelele u ede, nu avur nevoie de prea ulte inute pentru a frag enta asa co pact a de onstranilor. 3iile de ucoas biciuiau brae, u eri, torsuri, producnd un zgo ot oale, greos, de carne presat cu bttorul. 3iecare atingere devora pielea, rdea epider a, i !upuia de vii pe cei ai e%pui. Spectacolul era de nesuportat... 5sculaii se prtiar care ncotro, abandonnd tore, reteveie i rnii. )easupra cetii se las o linite caracteristic locurilor supuse legii ariale.

43

@ocat, #iza se apropie de 'oot, care cerceta cu binoclul inelul de protecie. Sttea ascuns ntr-un fald al cortului colectiv. 3ata se strecur alturi, acoperindu-se la rndu-i cu pnza prost ntins, ca i cu s-ar fi nvelit cu o ptur. 0 -r fi trebuit o pasarel, observ neutru tnrul, un fel de pode fcut din paturi puse cap la cap... Tnra pufni, reinndu-i un oftat a ar. 0 (rezi c soldaii ar fi asistat i pasibili la instalarea lui6 (hiar i i aginezi aizeciaptezeci de oa eni fcnd echilibristic pe o pasarel oscilant din saltele6 &u nu. 0 Bine, bine... -i tu vreo idee ai bun6 Nu e%ist nici un vehicul n ora, nici un !eep, cu att ai puin un aeroglisor. Nu e%ist nici echipa ente de ridicat, nici echipa ente de construit. .ractic, Berthale a avut gri! s se debaraseze de orice i-ar fi putut a!uta pe 2adepii2 si s fug4 Nu-s dect corturi, cteva ordinatoare portabile, sticlrie de laborator... "n rest, oa enii din epoca de piatr erau ai bine dotai dect noi4 #iza aprob n tcere. (unoteau situaia 0 fcuse i ea, discret, un inventar. #ipsa aterialului tehnic era dezar ant. BBB - doua zi, Berthale ncepu s intensifice ca pania de cretere accelerat. &chipele alese pentru e%ecutarea in!eciilor sto acale ocupar vrful colinei. Bo bardau solul cu tunuri pneu atice ce nfigeau n straturile succesive de grsi e seringi-obuze autodizolvabile, a cror ncrctur sti ula activitatea hor onilor de cretere. .roiectilele i croiau dru producnd un neplcut zgo ot de suciune. 'urile 0 stropite i ediat cu ho eostatice 0 se nchideau fr cea ai ic ur de sngerare. (nd rsun a cincisprezecea salv, #iza avu brusc senzaia c untele de carne va ncepe s se u fle sub picioare ca un balon n care sufl un copil. &ra evident c brbatul cu ochelari albatri ncerca s grbeasc lucrurile, vrnd astfel s o ia naintea valului de opoziie provocat de bl !elile (elui-care-8iseaz. -titudinea lui avea ceva nspi nttor, iraional. )eprtnduse de vrf, #iza porni spre i!locul colinei pentru a e%a ina cu ai are atenie structura pielii ce acoperea versanii. &ra gras, alb, nesntoas. Se na cu cea a bebeluilor obezi, pe care a ele, punndu-i la btaie ntreaga onoare i energie, i ndoap cu paste finoase, pentru a-i ngra ase eni porcilor de concurs... -r fi luat cteva eantioane, dar trusa r sese n bena aeroglisorului; n consecin, se ulu i s plezneasc i s ciupeasc epider a gelificat, de consistena interfazelor chi ice. Bineneles, nu a!unse la nici o concluzie tiinific, dar se dovedi suficient pentru a-i provoca un iraional senti ent de catastrof i inent. ,n!eciile se desfurar toat 2noaptea2, zguduind rit ic corturile. (irculau zvonuri neverificabile. Se afir a c grzile purpurii arestau pe toi cei ari de ucoasa canibal, aceasta fiind dovada participrii lor la revolta din a!un. )in acest otiv, Saba, care de durere i tea nu-i ai desclet dinii, trebuia s stea n continuare ascuns. 'oot i fcu public ideea 2podeului2 din paturi, dar nu reui s trezeasc dect suspiciuni. #u ea l lua drept provocator. #a rndul ei, #iza ncerc din rsputeri s gseasc un alt i!loc cu a!utorul cruia s poat sri peste bariera devoratoare. "n cele din ur , se vzu nevoit s renune ridicnd din u eri deza git. - doua zi, 9i*ofs*? o apuc de bra i o trase dup el n holul cortului-dor itor, de unde putea ine sub observaie toat c pia. .rivii, opti abia icndu-i buzele, cnd au nceput in!eciile a fcut ai ulte se ne pe sol/ cte dou zgrieturi paralele, distanate la zece centi etri... -stzi deprtarea dintre ele depete un pas. (oncluzia/ colina se u fl cu o vitez de enial. @i asta nu-i tot. 9ai e ceva ce presupun c ni eni n-a observat. ,a uitai-v niel la inelul de protecie4 Se pare c i el a fost atins de substanele de cretere4 Se dezvolt chiar ai repede dect colina4 #iza prinse grbit binoclul. 9i*ofs*? avea dreptate/ bariera purpurie se lise, atingnd acu baza colinei, ari fii u ede pornind la asaltul versanilor.

44

0 3iecare esut viu se rennoiete cu alt vitez, i continu profesorul onologul. Se pare c ucoasa sto acal e%tern crete de dou ori ai repede ca der a, ceea ce nsea n c... 0 ( nu peste ult vre e, inelul de protecie va acoperi tot untele4 continu #iza dintr-o suflare. 0 &%act. & ca o gref care, ntinzndu-se, ar ctiga teren. ,nelul se va ngroa spre interior, u plnd golul, pn va for a un cerc plin. .rocesul sea n cu feno enul de cicatrizare. Berthale a greit adoptnd dispunerea n coroan. -ran!a entul sta a fost probabil 2interpretat2 de logica celular drept o ran, o gaur pe care trebuie s-o u ple ct ai repede... 0 (t ti p ai e pn cnd cercul va atinge arginile oraului6 0 Nu tiu. "n rit ul sta, dou sau trei zile. &vacuarea ar trebui s-nceap chiar de azi, dac vre ca suprafaa de parcurs s nu a!ung prea are. &ste suficient ca unul singur s treac pentru a repara aeroglisorul i a face apoi naveta ntre c pie i colin. 9 duc s vorbesc cu Berthale , n definitiv e o de tiin, nu poate s nu cedeze n faa evidenei... Tnra interveni energic/ 0 Sntei nebun4 Nici car nu v va asculta, este un paranoic4 Nu va accepta niciodat ideea unei evacuri n as, a unui e%od. 8a prefera s se lase digerat preun cu 2poporul2 su4 )ac-i vorbii v va o or pe loc... 0 -tunci... trebuie s ne hotr asupra unui plan i ediat de aciune; cu fiecare zi care trece bariera devine tot ai greu de depit; azi optzeci de etri, ine o sut treizeci i aa ai departe4 +raul va fi devorat, #iza, e clar ca bun ziua4 0 - neles foarte bine lucrul sta, profesore, dar a vorbi cu Berthale n-ar contribui dect la grbirea holocaustului. Snte nevoii s ne descurc singuri, i asta nainte ca s ai observe i altcineva e%tinderea barierei... 'oot i Saba czur de acord asupra aceleiai soluii, cea ai dificil, dar i cea ai logic/ tunelul. 0 Trebuie s trece pe deasupra sau pe dedesubt, argu ent tnrul. .e deasupra este i posibil datorit grzilor purpurii, n ti p ce pe dedesubt ar e%ista o ans, dac distana nu-i prea are. &ste suficient s cobor la trei etri i s sp prin esutul adipos. .ractic, nu va fi nici un fel de sngerare, )ac vo folosi un laser chirurgical vo putea topi grsi ea i, si ultan, cicatriza capilarele... 0 8a fi probabil i posibil, s face rost de un astfel de aparat, obiect #iza, iar dac va trebui s sp eu braele, va fi o unc titanic4 & ca i cu ai ncerca s tai n bucele o balen cu a!utorul unui briceag4 0 -i perfect dreptate, adug Saba, e o idee nebuneasc i nu cred n ea nici ct negru sub unghie, dar trebuie totui s ncerc ceva, nu6 *** 9i*ofs*? evaluase c, dat fiind viteza de naintare a inelului, cel ai convenabil era ca tunelul s fie nceput la !u tatea pantei, de preferat n interiorul unui cort ai ult sau ai puin dezafectat. "n ceea ce-l privea pe 'oot, acesta se anga!a s asigure intestinului o cretere constant de cel puin douzeci de etri lungi e n dousprezece ore. 2Nu-i dect untur4 repeta neobosit. 8o intra n ea ca-n brnz42 #iza era departe de a prti acelai entuzias , ceea ce n-o piedicase ca, preun cu Saba, s fure lopei i s le fac apoi la fel de ascuite ca nite acete. "n pofida tuturor eforturilor le fusese ns i posibil s a!ung la cortul-laborator pentru a pune na pe un laser chirurgical. 'oot i Saba se 2 utaser2 ntr-un adpost plin de containere goale, a plasat la arginea oraului. Cotrser apoi ca 9i*ofs*? i #iza s r n n ora i s ncerce recrutarea altor candidai la evadare. $lti a parte a planului se dovedise, destul de repede, co plet utopic. #a pri ele schi buri de cuvinte pline de subneles, cei abordai fugeau ca de ciu ai; unii erseser pn acolo nct i acuzaser de provocare. 3useser nevoii s renune. -t osfera general se degrada, co porta entul oa enilor fiind tot ai ult influenat de suspiciune. (onversaiile 0 voit sterpe 0 se topeau repede n tceri. Treptat, ntregul ora ncre enise

45

ntr-o ateptare obscur i nerbdtoare, punctat de bubuiturile nfundate ale tunurilor pneu atice, care continuau s-i scuipe salvele otrvitoare. #a sfritul pri ei zile, #iza se altur lui 'oot i Sabei pentru a-i a!uta s evalueze blocurile de grsi e ce u pleau cortul sub care se deschidea gura tunelului. Tnrul uncise ca un sclav, reuind s strpung un intestin glbui i supurant n lungi e de circa patru zeci de etri. 9etisa tapetase gura cu buci de cutii dar ansa blul era fragil i periculos de instabil. 0 .arc-i un a cuprins de cra pe, observ nelinitit #iza.. 0 -a, sub ineaz-ne oralul, ri Saba4 8ino ai bine i golete izeria asta... #iza se confor . +peraiunea consta n a desface dou fii de pnz ale adpostului, a pinge afar o bucat de esut adipos i a-l rostogoli pe pant pn la inelul purpuriu, care-l digera n a%i u treizeci de secunde. "n scurt ti p, era acoperit de unsoare din cretet pn-n tlpi. #a fel ca Saba, trgea, uca, i ncorda e brele, forndu-se s rstoarne untele de resturi bucat cu bucat. (alupurile oi se prvleau ntr-un uvoi treurtor, srind uneori, ca nite buci ciudate de gelatin. )in fericire, periferiile oraului nu prea erau supravegheate, centura devoratoare reprezentnd o garanie 0 suficient pentru Berthale 0 potriva oricrei tentative de fug. Nu e%ista deci nici un risc ca cineva s observe greoasa avalan de co ar. )up circa o !u tate de or, bariera de protecie nghiise aproape patruzeci de etri cubi de resturi, dar apetitul ei prea ne odificat. #iza se si i un pic nspi ntat... 0 'oot trage tare4 spuse pentru a-i schi ba, gndurile. N-a fi crezut c va fi n stare s avanseze att de rapid. 0 Nu-i.. altceva dect unt, or i tnra etis. .roble a e c a nceput s-i lipseasc aerul. -r trebui s ont un ventilator; dar n-ave ti p. )ac d guri deasupra capului, la trecerea pe sub zona de absorbie, ne vo trezi cu infiltraii de suc digestiv... Situaia e fr ieire. Spune-i totui lui 9i*ofs*?, poate gsete el vreo soluie. #iza o nlocui pe Saba, care se cuibri ntr-un col al cortului pentru a dor i cteva ore. (oborrea n tunel avu asupra ei efectul unui co ar de claustrofob. .ereii galbeni, u ezi, zguduii din cnd n cnd de vibraii surde, i readuser n e orie visele devoratoare din copilrie. Se nfrn cu greu s nu fac stnga- pre!ur. (uloarul, foarte str t, nu per itea dect o trre dificil, o alunecare visceral n iezul unei vguni elastice n care aerul se rarefia pe sur ce te deprtai de intrare. #iza trebui s se opreasc de dou ori, cu plnii n flcri i pete lu inoase sub pleoape. 'oot era prvlit la captul tunelului. + clip, crezu c suco base din lips de o%igen, dar, de fapt, pur i si plu dor ea, dobort de oboseal. -tent s nu-l trezeasc, #iza i lu din n caz aua i atac zidul. #anterna, furat din dor itor, afia pe cadran cifra doisprezece. "nc dousprezece ore de lu in, dup care ntunericul, noaptea... "nfipse caz aua n i!locul peretelui, observnd uluit c ptrundea pn la !u tatea cozii, apoi ncepu s lucreze, fr ca vreo anevr greit s-i ntrerup rit ul. #a nceput, se art ncntat de uurina cu care nainta, apoi, treptat caz aua deveni din ce n ce ai grea; antebraele i u erii fur cuprini de cra pe sf:ietoare. Sngele 0 prost o%igenat 0 ncetase s eli ine deeurile oboselii usculare. Se vzu nevoit s se opreasc i s se culce ntre frag entele desprinse, cu ini a btnd nebunete i ochii plini de lacri i. "ntre ti p, 'oot se trezise. 3r un cuvnt, cu privirea goal, ncepu s adune bucile de grsi e i s le ping spre intrare. "i continuar astfel unca, odihnindu-se din or n or i prindu-i sarcinile. #iza i-ar fi dat trei degete pentru o aspirin. + igren insuportabil i tortura !u tate din craniu, t: plele i zvcneau i nghiea ereu n sec pentru a-i destupa ti panele. #i ba i buzele lui 'oot erau violete; vene dilatate i erpuiau pe frunte trasnd o reea cu ra ificaii noduroase. 3cur o nou pauz, u r lng u r, ca dou cadavre uitate n cavoul galben al unui or nt de untur. )in cnd n cnd, alinia entul tunelului era defor at de zguduiri spas odice. @ipcile de le n trosneau a enintor, pereii fre tau... apoi totul revenea la nor al i nu le ai r nea dect s-i reia lucrul. (nd tnrul era gata s leine, #iza se hotr s earg s-o trezeasc pe etis, pentru a veni s-l nlocuiasc. Saba era de!a n picioare. Scond nasul printre dou falduri ale cortului, privea, ngri!orat spre c pie.

46

0 <ona roie se apropie foarte repede, opti, prinznd-o de na tu efiat pe #iza. .rivete4 &ra adevrat. ,nelul u ed al ucoasei digestive a!unsese la !u tatea pantei. 9arginea roie a benzii de papile dilatate nflorea la ai puin de zece etri de cort. Suprafaa liber din faa oraului se icora vznd cu ochii. 0 S-l che pe 9i*ofs*?, spuse #iza, si indu-i gura uscat. .n disear bariera va a!unge la pri ele corturi. -tunci va trebui s fi cu toii n tunel4 9 duc s-l caut. 'oot e ter inat, las-l s se odihneasc... ,ei din adpost, se asigur c n-o vede ni eni, apoi ni spre cea ai apropiat strdu. )inspre centrul oraului se auzea un vacar de in!urii a estecate cu scandri urlate cu furie. + pal de vnt aduse iros de fu i gust de cenu, sugernd c unul sau ai ulte corturi fuseser probabil incendiate. )in toate direciile i fceau apariia fugarii rnii, cu pielea roas de atingerea fla urilor carnivore sau de ncletrile avute cu legionarii purpurii. "n sfrit, l gsi pe 9i*ofs*?. &ra ncon!urat de vreo zece brbai i fe ei, albi de fric. 0 - reuit s-adun civa candidai, opti n clipa cnd o vzu pe #iza. 8or putea s ne dea o n de a!utor... (red c sntei epuizai... 0 (e se-nt pl6 0 (eea ce ai prevzut/ populaia a observat dezvoltarea anor al a inelului, iar acu i se cere lui Berthale s ntrerup procesul, dar cred c a rtul la este co plet depit. "n clipa asta se dau lupte pentru cucerirea cortului-laborator. 'rzile nu par dispuse s cedeze... 0 N-ai putut aduna dect zece oa eni6 0 (hiar i asta este o adevrat perfor an. ,deea de a se strecura pe sub ucoas n-a prea strnit entuzias 4 n plus, unii cred c pot stopa naintarea barierei folosind tunurile pneu atice. -r fi posibil, dar nu ntr-un ti p att de scurt4 0 Caidei, ordon fata, trebui s plec 4 9ucoasa aproape c a a!uns la cortul de unde pleac tunelul. 8 avertizez/ se respir greu n doi, iar n zece va fi i ai dificil. (a s d o gaur pentru a scoate o eav de aerisire nsea n s risc o infiltraie de suc digestiv, deci lucrul sta nu-l vo ncerca dect ca ulti soluie. 8a fi greu, foarte greu. Stpnii-v, nu v lsai furai de panic. )ac v zbatei sau gesticulai, riscai s distrugei tunelul. 8ei erge printr-un intestin, nu printr-o galerie de in. "ncercai s nu uitai asta... #a auzul reco andrilor, patru candidai la evadare se albir i ai ru i, dndu-se dea-ndrtelea, o rupser la fug. #iza nu ncerc s-i opreasc. "n centrul oraului, confuzia atinsese paro%is ul. + coloan de fu se ridica lent n at osfera groas, e%tre itatea sa arcnd locul nfruntrii. 5niii, din ce n ce ai nu eroi, se ndreptau spre arginea oraului. 0 Berthale este pe cale s preia iniiativa, constat 9i*ofs*?. -r fi bine s-o lu din loc. (oborr panta i ptrunser n adpostul de pnz, unde i atepta 'oot. Tnrul le repet avertis entele enunate anterior de #iza, apoi se strecur n rana tunelului, fcndule se n s-l ur eze. 0 8 vei culca pe spate, adug nainte de a disprea co plet, i vei pinge resturile n spate, agitndu-v ct ai puin posibil. .e sur ce vo nainta vo u ple tunelul n ur a noastr, dar este singura soluie valabil. @i nu uitai/ la doi etri deasupra noastr este zona roie4 -adar, fr i prudene, ntrebri6 -tunci s-o lu din loc4 , ediat, #iza i 9i*ofs*? i ddur dru ul n ur a sa. #a captul galeriei, Saba se chinuia, gfind i anipulnd caz aua cu o furie devenit patetic datorit epuizrii. .rofesorul o nlocui. 0 Singura consolare e c ni eni nu va ndrzni s ne ur reasc aici, observ etisa, rsucindu-se pe o latur. (i etri au ai r as pn la c pie6 0 8reo douzeci, opti 'oot, dar trebuie s adug i o ar! de siguran. Nici nu se pune proble a s iei ai repede. - adunat ipci i evi de aerisire... ar trebui s earg. Trebuie s etalon cu atenie tunelul, s-i ti n orice o ent lungi ea e%act. #a fiecare etru spat, scri!elii o cifr n perete. &%ist riscul ca lu ina s nu a!ung, iar dac r ne n ntuneric, cu att ai ru. -r fi bine s pstr o edie de doi etri cubi la

47

fiecare aizeci de inute. .are uor, dar oboseala ne va strivi pur i si plu n clipa cnd o%igenul se va puina, iar viteza de naintare se va icora, proporional... "ncepnd din acest o ent, vo lucra n tcere. 3r conversaii, fr bancuri, s ne econo isi forele, +. D.6 9or ir o vag aprobare, avnd intea plin de i aginea ucoasei pornite la asaltul oraului. Nu ai puteau da napoi. #iza i ddu sea a cu oarecare uurare c onotonia sarcinii contribuia binior la anestezia fricii. "n acelai ti p, repetarea gesturilor, renunnd la orice reper, transfor a ti pul ntr-un fel de prezent etern, de pro%i itate vtuit... 9i*ofs*? nse na gri!uliu parcursul cu a!utorul unui bisturiu, spnd cifrele n peretele de esut adipos ase eni unui ndrgostit ce zgrie ntr-o sear de noie brie, pe coa!a unui esteacn, o ini flancat de iniiale... 'oot, Saba i zoologul trebuiau s se nlocuiasc reciproc, din ce n ce ai des. -erul viciat satura galeria, provocnd o iritare dureroas n adncul pl nilor. 'fiturile deveniser hrituri, horcituri. )intr-o dat, traseul de evacuare a resturilor se bloc. #iza nchise ochii i se for s r n calin. &vadaii adui n ulti ul o ent de 9i*ofs*? i provocau tea . -vea certitudinea c, prea puin obinuii cu at osfera sufocant din tunel, vor fi cuprini ai devre e sau ai trziu de panic. (el ai ult se te ea de inevitabila criz de claustrofobie ce se va declana cnd, datorit epuizrii bateriilor, lu ina linititoare a lanternei se va stinge definitiv. (are dintre ei va sri n picioare ca un diavol, gesticulnd violent i necontrolat, sfiind pereii aului i provocnd astfel nvala sucului digestiv6 "i ddu brusc sea a c ncepuse s pndeasc atent fiecare respiraie, fiecare tic, fiecare rictus de epuizare. 2Lla va ceda pri ul2, i zise crispat, sau poate sta6...2 (az aua prea de plu b, iar zidul din beton. .robabil c, chiar n acel o ent, bariera 2de protecie2 rodea de!a periferiile, provocnd fuga locuitorilor spre piaa (elui-care8iseaz. Se ai duceau oare lupte6... Berthale 0 prizonier al propriei nebunii 0 privea urcnd areea purpurie ca o bucurie surd, nihilist6 0 (t6 icni 'oot. 0 "nc doisprezece etri, uier 9i*ofs*?, ne-a pierdut rit ul4 Saba n!ur nfundat. BBB +%idul de carbon i otrvea sngele, fcnd-o pe #iza s cad ntr-o dulce stare de so nolen. $n fel de aipire, populat de i agini incoerente dar plcute, care i se rspndea n trup ca o binefacere. 0 -dor i 4 scuip 9i*ofs*?. Nu se ai poate4 Trebuie s ncerc o ventilare, altfel d cu toii n pri ire4 'oot, ncearc s scoi un tub... 0 @i dac ne trezi cu infiltraii6 0 Trebuie riscat4 Tnrul or i ceva, dar apuc o bucat de tub etalic al crui capt superior era tiat oblic. 5idicndu-l deasupra capului l nfund n tavan, sub un unghi de patruzeci i cinci de grade, i pinse pn cnd rezistena la naintare ncet. #a nceput nu se nt pl ni ic, apoi, treptat, n intestinul supranclzit deveni perceptibil o vag senzaie de prospei e. Ni eni nu scotea un cuvnt; fi%au tubul lucitor cu ochii dilatai, ateptnd cu groaz clipa cnd picturi ari de suc digestiv vor aprea la captul acesteia. Nu se nt pl ni ic. 9i*ofs*? btu din pal e pentru a cur a starea de hipnoz general. #iza i rela% abdo enul. Saba i ntinse caz aua... BBB @ocul se produse chiar n clipa cnd la pa se stinse. 9aul fu strbtut de un gea t de teroare ce nsoi vibraia surd a i pactului. #iza r ase ne icat, cu caz aua ridicat. "n ntunericul czut brusc, o%igenul i pru i ai rarefiat, dar se for s alunge ridicola

48

i presie. + nou zglitur zgudui tavanul, provocnd scritul ipcilor de susinere. "n intea fetei i fcu loc o i agine/ cea a unui sub arin atacat cu grenade de adnci e. Si i na Sabei ncletat violent pe coaps, strivindu-i pielea. 0 & Berthale , blbi etisa, a reperat intrarea n tunel. )ac nu cu va ne-a trdat careva... Nu poate accepta ideea c cineva ar putea scpa asacrului. @ocurile astea snt obuzele-sering trase de tunurile pneu atice4 Ne bo bardeaz cu serul lui de cretere accelerat4 0 (a s obin ce6 ntreb 'oot. .roiectilele se dizolv aproape i ediat. ,ar n privina schi!elor nu e%ist nici un risc s fi atini de ele, din o ent ce nu snt obuze adevrate4 0 )u nezeule are, rgi 9i*ofs*?, gndii-v niel4 )ac folosete o soluie concentrat de produs sti ulant va provoca cicatrizarea i ediat a epider ei4 -colo unde a fost tiat, carnea se va reface rapid, iar tunelul se va nchide singur. 8o fi prini n grsi e precu nite fosile ntr-o banchiz4 $lti ele cuvinte le rosti urlnd, fr s-i dea sea a. )in ntuneric se ridic un cor de glasuri ngrozite. + fe eie scoase un ipt isteric. (ineva ncepu s se zbat, lovind pereii cu picioarele i pu nii. 'aleria era zguduit n toate direciile de icri nevzute i dezordonate. 0 Stpnii-v4 tun 9i*ofs*?. 5isipii inutil o%igenul4 Nu-i o entul s bate c pii, fiecare inut pierdut face !ocul lui Berthale . 3iecare s-i reia locul. (u niic perseveren vo rzbi afar n ai puin de o or4 &valuarea era opti ist, dar #iza se fora din toate puterile s cread n ea. (u braele vibrnd de o furie disperat, ridic orizontal caz aua 0 ca pe-o baionet 0 i o nfipse n perete pn la !u tatea cozii. -cest si ulacru ucigtor o u plu de o bucurie distrugtoare. .orni s loveasc ntr-un rit infernal, tind der a de parc ar fi despicat pieptul unui du an de oarte. Nu ai si ea nici o ur de oboseal, era doar o ainrie a urii, un e%cavator nebun pe care ni ic nu-l ai putea opri... Sp fr oprire ti p de o or, cu spu e la gur, apoi se prbui n i!locul resturilor. Si i c era rostogolit ntr-o parte, c i fusese luat din n caz aua. (ineva se instalase n locul ei. 'oot6 Saba6 Nu reui s-i dea sea a. ,ntui c era pe punctul de a leina. )ar ocurile repetate provocate de sptor reuir s-o enin n stare de contien. Bo barda entul continua, golind etodic arsenalul lui Berthale . , se pru c grsi ea de care se spri!inea cu spatele devenise ai rigid, ai tare. ,n!eciile de refacere i fceau oare de!a efectul6 -vea s devin oare epider a un aterial capabil s toceasc, peste puin, tiul caz alelor6 0 & din ce n ce ai tare4 gfi 'oot n i ediata ei apropiere. .arc-ar fi p nt ngheat. "n scurt ti p va fi i posibil s ai sp ... Tunelul se va cicatriza cu noi nuntru4 .anica punea ncet stpnire pe el, fcnd s-i tre ure ciudat vocea. #iza ncerc s se ridice ntr-un cot. Brusc i ddu sea a c na dreapt i era prins n grsi e ea n apa ngheat a unui heleteu4 Aesutul adipos profitase de i obilitatea pe care o avusese ctva ti p, pentru a se dezvolta n !urul degetelor, capturndu-le ntr-o as gelatinoas greos de lipicioas. + cuprinse spai a/ trebui s scuture braul cu toat energia de care ai era capabil pentru a reui s i-l elibereze. "n ur a ei, cineva scoase un ipt/ 0 .icioarele4 " i snt prinse picioarele4 -!utai- , facei ceva4 Nu le ai pot ica4 0 @i eu4 interveni un alt fugar. & ca un soclu de statuie, snt sudat de zid4 5epede, o caz a... $lti a afir aie dezlnui panica. " brncindu-se nnebunii, evadaii se aruncar asupra pereilor, fcnd s cedeze ntriturile una dup alta. 0 Nu ai pute atepta4 strig #iza. Trebuie s iei i ediat4 'urete tavanul4 0 9ar!a de siguran e prea ic4 protest 'oot. 5isc s iei n i!locul zonei roii4 Trebuie s ai sp cel puin o or4 0 "ntr-o or vo fi cu toii nglobai ca nite fosile4 url etisa. Nu nelegi6 Trebuie, acu sau niciodat4 $r o lupt confuz punctat de lovituri i n!urturi. #iza i ddu sea a c Saba ncerca s 2perforeze2 tavanul cu lovituri de caz a. )er a se deira scond un uierat u ed, greos. 0 $rc4 $rc4 url cineva n ntuneric. Snt prins pn la genunchi4 -!utor4

49

.anica atinse paro%is ul. ,ncapabil s se ite, #iza constat totui c aul era invadat de o lu in roiatic, un fel de halou sngeriu ce provenea din e%terior. Se ncord, iar un gnd crispat i cuprinse intea/ 2Sucurile digestive42 -poi, pe sur ce Saba se apropia de suprafa, lu ina deveni treptat rozalie... + ulti lovitur de caz a perfora c pia, iar tunelul fu inundat de lu ina crud a proiectoarelor. 9etisa scoase un ipt de victorie/ 0 - trecut4 5epede4 ,eii, rana se i nchide4 (u dou icnituri se e%trase din gaur, se aplec pe arginea ei, ntinse na pentru a-l a!uta pe 'oot. #iza i regsi ntreaga energie. <griind i ucnd cu furie esutul spongios al peretelui, ncepu s se ridice spre lu in. Si i ai ulte degete apucndu-i ga bele, gata s-o fac s scape priza. Se zbtu, se rostogoli la nt plare, atinse o fa, o east... Saba o prinse de subiori, o trase din sprtura cu argini zdrenuite i o ntinse pe sol. #u ina era att de puternic nct tnr ncepu s plng. "l auzi pe 9i*ofs*? care urla/ 25epede4 Tunelul se nchide4 5epede42 "i terse faa i se tr spre gaur, unde apuc o n. Se ncord strngnd din dini, dar ulti ele rezerve de energie le consu ase n galerie/ nu reui s-l scoat pe necunoscut, care dispru n ntuneric cu un ipt sfietor. 0 )eprtai-v4 )eprtai-v4 ordon 9i*ofs*?. 8 prinde plaga4 )ar era incapabil s se ite. Se rostogoli pe burt, si ind cu ini o prind de ga be, trgnd-o napoi. #upt s nu-i piard cunotina. )ecorul se rotea n !urul ei ca un caleidoscop. #a ai puin de zece etri de ran observ centura de ucoas roie. 'oot, Saba i 9i*ofs*? se trau n patru labe, ur ai de trei necunoscui, probabil fugari, pe care tunelul nu-i capturase... "n deprtare se ai ghicea nc for a rotun!it a colinei... acu n ntregi e roie. )eschise gura, blbi ceva ininteligibil. 0 S-a ter inat4 i opti Saba, susinndu-i capul. Nu ai e nici un risc. Tunelul s-a nchis... "n cteva ore va dispare chiar i orice ur de cicatrice. Berthale era ct pe ce s ctige. 0 +raul... gfi cu greutate #iza. +raul...6

9 -eroglisorul fusese sabotat cu atta gri! nct nu ai e%ista nici o raz de speran privind o eventual reparaie. "n schi b, rezervele de carne erau intacte, fiind suficiente celor apte evadai. Situaia era ns grav n privina apei. .rovizia era co plet epuizat. 9i*ofs*? suger posibilitatea distilrii sudorii ani alului, dar Saba se str b ngreoat. 0 Nu v ai a gii, or i, hor onii rezist la fierbere. (ondensarea nu-i cur deloc de capacitatea utagen. Nu vei distila ni ic altceva dect otrav, 9i*ofs*?, otrav i ni ic altceva4 (ei trei supravieuitori din grupul lui Berthale preau ciudat de indifereni la discuie. )e fiecare dat cnd #iza ncerca s le afle inteniile, se nchideau ntr-o tcere ncpnat, plin de ostilitate, nu lipsit de un anu e dezgust. 0 S-ar zice c ne poart pic pentru c i-a scos din labele legionarilor canibali4 constat 'oot, stpnindu-i cu greu iritarea. 0 .robabil c aa i este, rspunse #iza. .entru ei, lu ea a nceput i s-a sfrit cu colina. Se si t vinovai c au abandonat-o... 0 Nu prea strigau asta n tunel4 rn!i tnrul. @i, n definitiv, dac tn!esc att dup Berthale , n-au dect s se arunce n zona de absorbie4 - doua zi, acabra butad cpt un aer de ngrozitoare profeie. Saba, care se trezise pri a, ncepu s-o zglie pe #iza eu brutalitate/ 0 (ei trei tipi de pe colin4 strig. -u disprut. -u ters-o fr ca car s-i ia raia de carne uscat... .rivete4 #iza se scul, constat adevrul celor spuse i l preveni pe 9i*ofs*?.

50

0 Toat carnea, cu e%cepia celei de pe colin, o considerau probabil i pur, se hazard savantul, trgndu-se de vrfurile ustii hipertrofiate. 5ezervele noastre i ngreoau, aa cu i ngreoa i noi, 2strinii2... "n acel o ent, 'oot i strig din cabina aeroglisorului. 0 - fost spart trusa far aceutic4 i anun. -u disprut trei doze a%i e de orfin i o sering... #iza se ncrunt. 0 (iudat, ur ur nedu erit, nici unul nu era rnit i nici suferind... )e ce s fure cal ante F6 )oar dac... Brusc, fu cuprins de o ngrozitoare certitudine. Se rsuci spre 9i*ofs*? i-i nfipse unghiile n u erii acestuia, fr ca car s-i dea sea a. 0 )u nezeule4 ge u fata. "nelegi, 9athias6 (u profesorul continua s r n i obil, #iza porni n fug spre arginea purpurie a ucoasei nutritive; 'oot url ceva, Saba i porni pe ur e. "n clipa cnd na etisei o apuc de ceaf, #iza se opri, cu degetele artnd spre un pu n de cioburi de sticl ce strluceau lng buza te utelor papile. 0 .rivete4 blbi. -colo4 Bucile alea... Trei fiole i o sering, i pun capul4 "i dai sea a6 S-au insensibilizat, apoi au srit n i!locul zonei de absorbie4 -u plecat s-i ntlneasc pe Berthale i pe ceilali, aruncndu-se n lacul sta de sucuri digestive4 Saba deveni cenuie la fa i o prinse de u eri. 0 Nu ai poi face ni ic, i opti n dreptul t plei, nu ai gndea nor al. 9ai devre e sau ai trziu ne va veni i nou rndul... Sinistrul episod i deter in s-i reia dru ul. -dunar din carcasa aeroglisorului tot ceea ce puteau cra i ptrunser fr ezitare n !ungla prului din regiunea pectoral. ,ntenia declarat a lui 9i*ofs*? era de a lua contact cu ,si 1a in, cu care s nceap discuii viznd refacerea integritii fizice a ani alului i co baterea prin toate i!loacele a aberaiilor ce nfloreau acu , pretutindeni pe carnea acestuia. #a auzul unui astfel de progra , Saba i rn!i n fa, spunndu-i c se hrnete cu hi ere. 0 (hiar nu-nelegei c-i prea trziu, l ad onest ea, ire ediabil i definitiv, prea trziu4 Sntei un vistor rupt de realitate, dar a s v conduc totui pn la ,si 1a in, chiar i nu ai pentru a-i oferi ocazia s v vre cu nasul n propria du neavoastr inco peten4 )a, v voi duce acolo pentru c-i singura du neavoastr ans s nu urii idiot4 9i*ofs*? ncas afrontul cu are cal , dar aparenta sa siguran nu avu nici pe departe darul s izgoneasc groaza ce o cuprindea ncet pe #iza. "nc de la nceputul lungii cltorii, iei n eviden un adevr de netgduit/ ani alul slbise e%traordinar de ult... ( piile oi, elastice se scufundaser, se lsaser ca nite vi rginite de coa ele arcuite ale coastelor. &rau ereu obligai s escaladeze crestele osoase, apoi s coboare n ini a unui defileu arid, pentru a rencepe o nou crare, o nou coborre... #a a cincea coast, cu toii ddeau se ne de evident epuizare. Se vzur nevoii s se opreasc pentru a se odihni douzeci i patru de ore... -bia instalai, se trezir asaltai de un insuportabil iros de putrefacie ce venea dintro zon vecin. 5ezistar ctva ti p legndu-i la nas cte o crp bibat n esene aro atice, dar, ne aiputnd suporta, se urcar pe cea ai apropiat creast i ncepur s cerceteze deprtrile cu binoclul. )e partea cealalt se ntindea o uria zon necrozat. $n teritoriu gangrenat, n plin proces de putrefacie, nvluit de haloul de cldur specific desco punerii organice. 9irosul era att de puternic c 'oot ncepu s vo ite, adugnd i el o contribuie la oroarea olfactiv. "n schi b, 9i*ofs*? rotea nervos inelul de regla! al binoclului. 0 8d pe cineva4 opti, vrndu-i capul ntre u eri. 9utani... +f4 )oa ne4 #iza, ia privete i tu4 Tnra lu binoclul i-l duse la ochi. .e fundul vii fusese deschis o ran uria. $n snge negru i gros se vlurea, agitat de brasul greoi e%ecutat de vreo zece nottori, de a bele se%e. "n pofida ceii, puteau fi distinse cu claritate scnteia pieilor acoperite cu solzi, influorescena roiatic a branhiilor situate de o parte i de alta a gtului, e branele fibroase ce uneau degetele... - fibii4 0 )ar cu e posibil6 bigui #iza.

51

0 5egresie datorat hor onilor, gfi profesorul, reapariia unor caractere ancestrale. @tii foarte bine c pe parcursul for rii sale, foetusul u an trece prin toate etapele evoluiei/ pete, reptil i aa ai departe. -ici s-a fcut calea invers/ plecnd de la o , s-a revenit treptat la stadiile inferioare de evoluie... 3antastic4 0 )ar... putreziciunea asta, de unde vine6 0 - fibii, #iza, a fibii4 -u deschis rana asta pentru a avea posibilitatea s noate n lungul venelor i arterelor. Singura proble este c-n ti pul scufundrilor branhiile prelev o%igenul din sngele ani alului pentru a le per ite s respire... 0 ,ar globulele roii, ult srcite, nu ai reuesc s efectueze sarcina de regenerare a organis ului, continu fata, otiv pentru care zona asta este pe cale de a uri... Saba scuip cu scrb... .uin ai trziu se intersectar cu un trib, aparent sntos, care fugea de o zon cuprins de o febr intens. 9i*ofs*?, care i recunoscuse fr prea are greutate pe a!oritatea cercettorilor, nu reui s fac totui ni ic pentru a-i reine. 0 & sfritul4 i url n fa o fe eie asiv cu sni uriai. .useul febril a cuprins ci itirele/ firele de sutur pleznesc, plgile or intelor se deschid una dup alta4 9orii ies regenerai, u flai de sngele ani alului4 Snt soldaii creaturii, ar ata creia i-a dat natere din runtaiele sale pentru a ne e%ter ina4 3ugii cu noi, ei ne ur resc... ,-a vzut4 9ori regenerai, plini de for, ei... sosesc444 @i o rupse la fug, cu braele ridicate spre cer, scond urlete ngrozitoare. #iza si i pielea zburlindu-i-se de fric. 'oot se ddu i el un pas napoi, holbndu-se la pdurea de peri care ncepea n faa lor. (hiar i Saba se albi la fa. 9i*ofs*? se vzu, deci, obligat s-i zglie pe fiecare pentru a-i s ulge din ciudata stare hipnotic care-i cuprinsese pe toi. 0 5evenii-v4 vocifer acesta. Sntei doar obosii, nu v lsai i presionai de halucinaiile unei fe ei pe !u tate nebun4 Caidei, la dru 4 Se confor ar, dar cu o anu e reinere, n ti p ce prin inte le rsunau nc ulti ele ipete ale necunoscutei/ sosesc4 #iza trebui s lupte ai bine de un sfert de or potriva dorinei de a fugi, care-i bloca abdo enul, n ti p ce 'oot se tra cu ncpnare ult n ur a coloanei. )ar profesorul avusese dreptate/ nu ntlnir nici un ort viu, nici un 2soldat nscut din runtaiele creaturii2. Nu vzur ni ic, ni ic altceva dect ci itire supurnd, defor ate de febr. )up trei zile de ers perseverent i ezitant, a!unser n zona unde se si eau btile ini ii. Se dovedi o e%perien ct se poate de neplcut. $n bo barda ent surd i invizibil zguduia solul ase eni unui berbece gigantic ce lovete poarta unui ora fortificat. &ra ca o for idabil btlie ce se desfura n adncurile ani alului, ciocnirea disperat dintre dou ar ate ce-i consu au ulti ele fore. #iza nu ai era n stare s-i stpneasc flcile ce clnneau cu violen. 3iecare lovitur de berbece o si ea direct n viscere, aducndu-i parc sto acul la gur. #e fusese i posibil s doar , fiecare perioad de odihn scurgndu-se ntr-o at osfer de letargie co atoas populat de fantas e i scurte halucinaii. (nd a!unser n epicentrul feno enului, avur senzaia c nu ai era nici un oscior la locul su i se irau cu de reueau s se ai in pe picioare. +rice conversaie ncetase aproape cu desvrire, i tuspatru naintau cu privirile nurubate n p nt, ru egndu-i fiecare groaza. (u toii tiau c sfritul era aproape. "ncercarea de a o contacta pe ,si 1a in nu reprezenta dect o stupid lovitur de po*er, o ulti tentativ din care era greu de crezut c va rezulta ceva pozitiv. @tiind teoriile e%tre iste ale biologului, ansa unei nelegeri eu 9i*ofs*? era aproape nul, iar #iza se gndea cu tea la clipa cnd cele dou echipe se vor gsi fa n fa. "ncepu chiar s se gndeasc dac nu cu va Saba i conducea drept n gura lupului i c nu-i a!utase s scape de Berthale dect pentru a-i per ite efei sale s-l u ileasc pe profesor... ,poteza nu era deloc absurd, ura ce opunea cercettorii i savanii cptnd uneori surprinztoare accente de infantilis . #a sfritul spt nii, pe cnd ergeau cu pai de plu b, Saba se opri brusc pe coa a claviculei stngi, artnd cu degetul spre vale. 0 Tabra ,si 1a in4 strig triu ftoare. - a!uns4

52

10 (a pa entul, dei ceva ai restrns, nu se deosebea cu ni ic de cel al lui Berthale . (orturi ptate de sudoare se agau de gtul ani alului, n ti p ce de o parte i de alta se csca vidul. "n deprtare se putea ghici, prin ceaa groas, vrful ascuit conturat de botul giganticei creaturi ador ite. .rea un unte cu pante abrupte, acoperite de pr castaniu, foarte ntunecat. Triunghiul isoscel trasat de andibula inferioar arunca un con de u br peste o parte a taberei. Ni ic nu se clintea. #iza nu reui s localizeze nici pndari i nici gardieni. (artierul general al lui ,si 1a in prea, n od straniu, abandonat. Nelinitea ce putea fi citit pe figura Sabei o convinse c nu acesta era aspectul nor al al locurilor. .robabil c se petrecuse ceva neobinuit, ceva ce transfor ase bivuacul faciunii integrale ntr-o cetate-fanto . #a nceput, #iza avu tentaia de a crede c fusese vorba de un atac, dar de !ur- pre!ur nu se observa nici o ur de lupt. S fi fost o curs6 )up un lung o ent de ezitare, se hotrr totui s coboare. Saba strig, dar nu pri i nici un rspuns. Strig din nou, cu vocea spart de ncordarea nervoas, dar rezultatul se dovedi acelai. ,ci i colo se vedeau prsite cteva aini de ridicat, un aeroglisor i o ini- acara. Toate fuseser sabotate cu inuiozitate, capotele ridicate lsnd vederii un adevrat ghiveci de angrena!e i sr e sfrtecate. ,ntrar n pri ele corturi. &rau goale. #iza observ, totui, c incineratoarele de docuente debordau de cenu i resturi carbonizate. Se prea c cineva se strduise s fac disprute toate arhivele staiunii. "n i!locul stucului, cupola co anda entului oferea ns un spectacol diferit. ,nteriorul era u plut de apro%i ativ cincizeci de cadavre. 9a!oritatea erau dezbrcate. (teva purtau bluze albe de laborani, n!ite de vo . 3iole sparte erau prtiate pe !os, a estecate cu pastile de culoare violet i capsule de edica ente. .oziiile contorsionate ale cadavrelor, blile de vo i fecalele rspndite peste tot sugerau convulsiile nfiortoare ce precedaser agonia. Totul pleda n favoarea unei otrviri colective. "n i!locul hecato bei, pe un fotoliu etalic, trona o negres asiv. -vea ochii dai peste cap, iar din gura larg deschis i cursese pn ntre sni o spu groas. Saba scoase un gea t de durere i se arunc la picioarele atroanei de abanos pe care oartea o surprinsese cu alele ca brate i coapsele desfcute, ntr-o postur involuntar obscen. 0 ,si4 ,si4 icni Saba, gata s leine. 0 (e s-o fi nt plat6 0 ur ur 'oot, inndu-i na la nas pentru a se prote!a de irosul insuportabil de ortciune. 0 Nu tiu4 gfi 9i*ofs*?. .robabil secta integritilor a preferat s se sinucid. Totul sea n teribil cu o cere onie de adio. Nu pare s fi fost vorba de vreun atac... &rau gata s prseasc locul, cnd #iza observ nregistratorul video aezat pe un trepied auriu, parc pentru a atrage atenia. .rezena sa, inoportun n i!locul cadavrelor nepenite, evoca pe cea a unei sticle abandonate pe o pla! acoperit cu nisip fin... + sticl sigilat, cu un ulti esa!. Tnra se rsuci spre ea, dar profesorul se repezise de!a spre aparat i aps butonul de pornire. &cranul clipi, cteva zigzaguri colorate i brzdar suprafaa, apoi dreptunghiul su se u plu cu figura sobr a lui ,si 1a in. .e fruntea i obra!ii negresei strlucea o pelicul subire de sudoare, i u ezi de cteva ori buzele; nghii n sec... -poi, dei odificat de dispozitivul de redare, vocea izvor !oas i vibrant. 2... -cesta este ulti ul nostru esa!, spuse fe eia pe o tonalitate uor etalic. "l ncredinez norocului, poate va fi gsit de fraii notri, aflai nc n isiune, i tuturor celor care vin pe aici. )atorit situaiei create, azi a luat hotrrea de a- i pune capt zilelor. Nu oblig pe ni eni s i ite, iar cei care o vor face, o vor face pentru c ei singuri au decis astfel... ... )up cu o tiu cu toii, spre deosebire de secesioniti, a refuzat de la nceput utilarea siste atic a ani alului. "ntotdeauna filosofia ea a fost clar, bine conturat/ nici un fel de degradare, din partea ni nui. -stzi, ai ult ca niciodat, i dau sea a c, din pcate, snte cu toii conda nai. Nici o carne nu este sntoas4 Noiunea de teritoriu ne utagen este o pur utopie. #eziunile produse, fie ele psihice sau fizice, snt nu nu ai inevitabile dar i

53

ire ediabile. Toi cei care i procur raia de hran din trupul ani alului snt, fr e%cepie, conda nai. 9-a hotrt s sinucid astzi deoarece a si it pri ele si pto e ale rului. (reierul se degradeaz, capacitile intelectuale se subiaz, npdesc tot felul de fobii ciudate, fcndu- s capt obiceiuri dintre cele ai ridicole... Nu vreau s cufund treptat n ocirla !osniciei, nu vreau s devin o si pl caricatur u an, ase eni lui Carusson sau Berthale , prefer s or acu , ct ti p integritatea ea nu este dect uor afectat. )rept ur are, las rturie ur torul esa!/ nu e%ist nici o speran. Nici pentru unii, nici pentru alii. Toate cercetrile pe care le-a fcut pn n prezent de onstreaz un singur lucru/ ani alul va uri. 3ie c-l vor ucide secesionitii, fie c el nsui va alege oartea ! &ste adevrat, totul tinde s dovedeasc faptul c fiina asta a sesizat prezena oa enilor 0 prezena noastr 0 ca o boal de nesuportat4 Se si te infestat, victi a unei invazii, victi a unor parazii4 & adevrat c doar e, dar incontientul su a detectat, a nregistrat toate incursiunile noastre. (orte%ul a reacionat i ediat printr-o su edenie de anifestri psihoso atice declanate la scara ntregii anato ii. S e%plic/ acolo unde o ul se ulu ete eu un ulcer, o criz de ast , o urticarie sau o diaree cronic, creatura a ales o anifestare so atic ce sfideaz orice i aginaie/ se decalcific treptat, astfel nct s-i rup toate oasele, unul dup altul444 .ur i si plu se sparge, se desface intenionat n bucele, pentru c nu ne ai suport4 #a nceput, a ncercat s ne asi ileze, folosind procese utagene, dar aceast strategie dulce s-a dovedit prea lent. "n consecin, a preferat s se sabordeze singur, alegnd oartea n locul pierderii integritii fizice4 )a, noi snte boala ei, tu oarea ei, esena orii ei, i prefer s scape sinucigndu-se... )at fiind aceast realitate, se profileaz ai ulte posibiliti/ anihilarea i pulsului autodistrugtor prin ad inistrarea de antidepresive puternice. )in pcate, nu snte echipai pentru a sintetiza cantitatea necesar de euforizant, iar in!eciile pe care totui lea fcut au r as fr rezultat. (ea de-a doua ipotez const n a piedica ani alul s se sinucid, debarasndu-l de parazii. -dic ucignd toi oa enii care-i iun acu pe corp. )ar i asta a euat. &ra prea puini pentru a ntreprinde o aciune eficace. 9-a gndit atunci la o evacuare asiv, dar ne-a fost i posibil s realiz un e itor suficient de puternic pentru a strpunge centura de bruia! i a intra n contact cu vreo nav sau sond spaial. N-a ai r as dect o soluie; s red ani alului de nitatea ucigndu-l, nainte ca indivizi de teapa lui Berthale s-l degradeze pn n cea ai u ilitoare stare. -stzi este prea trziu. .rocesul de distrugere a fost declanat. Nici unul dintre noi nu va uri curat. Nici el, nici noi4 -cestea au fost otivele pentru care -a hotrt s abandonez lupta. Singura ea rzbunare va fi de a rturisi c a reuit s cunoate toate secretele ani alului4 )a4 @tia ce glande produc o%igenul i care snt i!loacele de sintez, ce unde cerebrale asigur fora de gravitaie care izoleaz ani alul de vidul spaial prote!ndu-i, n acelai, ti p, funciile vitale. )a, tia 4 )ar a ars rezultatele cercetrilor i a distrus probele i eantioanele adunate. Trebuia s fi siguri c nu vor a!unge s fie folosite n scopuri nefaste. .lec. .lec naintea fiinei care a avut ghinionul s ne suporte, creia i-a tulburat so nul ilenar din ab!ecte consideraii aterialiste. 5esping degradarea, att pentru ea, ct i pentru ine. 5efuz s asist la -pocalipsul care se pregtete, refuz s asist la spectacolul dez e brrii i agoniei acestui fantastic organis ... (ine este cu adevrat nelept va ur a. Nu oblig pe ni eni s i ite, dar i deplng pe cei care au ales ateptarea. -dio... 2. $n pcnit, apoi caseta ncepu s se rebobineze auto at, lsndu-i pe cei patru cltori fr grai. 0 - reuit s-i descopere toate secretele, se ulu i s blbie 9i*ofs*? cu o e%presie rtcit. Toate secretele... #iza si i pornirea s-l plezneasc. (u fiecare secund, panora a catastrofei ce se apropia i devenea tot ai clar. +asele vor ceda unul dup altul. 9ai nti e brele, ult

54

ai fragile datorit lungi ii, apoi coastele. (uca toracic se va scoflci, strivind pl nii, provocnd asfi%ia. -ni alul o dat ort, toate funciile de protecie vor nceta i ediat/ atosfera artificial se va evapora, atracia gravitaional care-i eninea pe sol va disprea... Nu va ai e%ista ni ic/ doar vidul cos ic, frigul. 9oartea... 5 iele glorioasei echipe tiinifice a $niversitii din Santa-(atala se vor concretiza n dou sute de cadavre congelate, la fel de epene precu Stlpii de piatr ai unei catedrale... )ou sute de statui din carne ntrit, derivnd venic prin spaiu, tot attea rturii ale absurditii u ane... ,at ceea ce ,si 1a in refuzase s vad. @i ce persoan cu bun si i-o putea reproa6 0 & sfritul4 sughi 'oot, alb ca varul de fric. ,si 1a in nu s-a nelat niciodat4 Niciodat4 &ra pe punctul de a se lsa prad panicii. #iza l zgli ns violent i prsi cortul. .entru o ent, se stpnea destul de bine, dar nu tia ct va ai reui s-i controleze siste ul nervos. 9i*ofs*? o a!unse din ur . 0 #iza4 rosti acesta, ncercnd s aib un ton fer . (nd trebuie s revin naveta pentru a te recupera6 Tnra e%plod/ 0 Nu ai tiu4 .rofesorul se holb incredul la ea. 0 Nu ai tii6 0 Nu4 )in o entul parautrii avea la dispoziie MN de zile, dar a pierdut noiunea ti pului4 Toate nt plrile astea4 #ipsa nopilor4 9arurile care nu se ai ter inau o dat... (u vrei s i inut o socoteal e%act6 9i-a uitat sacul cu cronodator cu tot n tabra lui Berthale . - ncercat s fac o evaluare subiectiv a ti pului. )e cnd a prsit ns baza a rluit aproape continuu la li ita epuizrii. "n unele zile a ers pur i si plu ca un auto at, a fost n pragul leinului, iar acu i cerei un calendar e%act al ti pului scurg6 8 arde de glu , do nule 9i*ofs*?6 )u neavoastr ce-ai fcut cu cronodatorul6 Savantul nclin spit capul. 0 Nu-l ai a , rturisi, de ai bine de un an. )e cnd aflu aici, a pierdut i eu noiunea ti pului. 9ai nti datorit absenei variaiei noapteOzi, apoi, r nnd singur, n-a ai avut nici o i portan. 'oot era n isiune. 9 orienta la bunul si . )ar credea c car du neata... 0 (-o s- i in ochii lipii de ceas64 rn!i #iza. &i bine, ai pierdut... @i eu -a bazat pe ceilali... "n plus, era ult prea obosit ca s gndesc la viitor. Nu tiu cnd va avea loc, cu e%actitate, ntlnirea. - i presia c aflu aici de un secol. Snt ter inat, do nule 9i*ofs*?, nelegei6 Ter inat4 "i trecu na peste fa i fcu civa pai. 0 "ntlnirea era stabilit n vrful vii sternale, relu do olit, acolo unde a aterizat. )ac lipsesc, ur toarea trecere nu va fi ai devre e de treisprezece-paisprezece luni, ti p necesar ca universitatea s adune bani pentru o a treia e%pediie... 0 8o fi de ult ori4 0 + tiu la fel ca i du neavoastr. - calculat c ne r ne cu apro%i aie o ar! de opt zile. (a s a!unge la punctul de ntlnire ne trebuie ca o spt n. 9i*ofs*? ridic din u eri e%asperat. 0 + spt n4 Sntei nebun4 Nu snte n e%cursie4 Trebuie s ine cont de utani, de capcanele terenului, de ocoliuri... @i uitai ce-i ai i portant/ din nefericire, erge pe !os4 (teva secunde se nfruntar, epeni, privindu-se n ochi, dup care i cuprinse leha itea. Se aezar pe !os, fi%nd indifereni untele andibulei, care se profila prin ceaa unsuroas la civa *ilo etri deprtare. 0 (hiar credei c ani alul se va dez e bra6 ndrzni tnra, cteva inute ai trziu. 0 (ategoric4 rspunde 9i*ofs*?. ,si 1a in era un cercettor ai bun ca ine, acu pot s recunosc. N-a fost nu it efa e%pediiei pentru si plul otiv c era negres... -ni alul i va frag enta scheletul, dar trebuie inut cont i de grupurile care au declanat rzboiul

55

de dez e brare/ este suficient ca una singur s reueasc s a puteze o lab, de e%e plu... i he oragia l va ucide n cel ult o or4 8rei s continui6 0 Nu, l ntrerupse #iza. 9 gndesc la colegii du neavoastr. (hiar dac vo reui s plec , cea ai are parte a e%pediiei va pieri. S-i ls aici echivaleaz cu o conda nare la oarte. 0 " i pare ru, dar nu vd cu a putea evacua forat utanii i nebunii into%icai de ideile lui Berthale sau Carusson... Nici car nu-s sigur c eu voi fi lsat s urc n navet. "n definitiv, pe du neata vin s te caute. Nu ai pe du neata4 #iza fu strbtut de un fior. ,ntuia de!a reacia co andantului de bord cnd va trebui s-i raporteze c uriaa e%pediie se ter inase printr-un eec... (a artor a unui rateu pe ct de grandios, pe att de co pro itor, nu risca oare s se afle, din acea clip, n pericol6 )atorit irosului pestilenial ce provenea din cortul central, hotrr s doar n afara taberei. + investigaie su ar i l uri c, n ca pa ent, nu ai r sese nici un obiect ntreg. &%cepie fceau incineratoarele de docu ente n care fuseser arse ecuaiile secrete ce for ulau etabolis ul ani alului. "nainte de a ador i, fcur totui o ulti tentativ de a stabili un calendar apro%i ativ al ti pului scurs, dar deveni destul de repede evident c fiecare evaluase n od diferit durata eveni entelor. "n plus, perioadele de ar forat i sparea tunelului erau percepute prin pris a unei oboseli halucinante care bruia total socotelile. -dor ir fr s fi reuit s se pun de acord, prbuindu-se frni de oboseal n i!locul calculelor nesigure. #iza se trezi i observ i ediat lipsa Sabei. + cuprinse o presi ire neplcut. 3r s ai stea pe gnduri, porni n fug spre cortul central. )e !ur- pre!urul cupolei ortuare se ridica un zid invizibile de iros insuportabil i, un o ent, avu senti entul stupid c aerul era att de greu nct i va strivi u erii. N-avea rost s ai ntrzie. ,ntrnd, o vzu pe Saba la civa etri de ,si 1a in. -trna spnzurat de un crlig al pilonului central, cu li ba ieindu-i printre dini vineie. )eodat, de afar, dinspre locul unde-i lsase pe 'oot i 9i*ofs*?, izbucnir strigte i replici violente. ,ei grbit i era ct pe ce s se ciocneasc de 'oot, care bntuia printre corturi gesticulnd nervos. 0 $nde-i Saba6 zbier acesta. $nde-i tuciuria aia, s-i rsucesc gtul6 0 )e ce6 0 Ne-a aruncat n incinerator toat rezerva de carne uscat4 bigui. Nu ne-a ai r as ni ic de ncat. (nd aflar ns c tnra integrist se alturase frailor ei de lupt, cei doi se ai calar. .rofesorul continu totui s or ie posac. 0 (a s a!unge la punctul de ntlnire ne-a r as la dispoziie cel ult o spt n, scrni el, deci nu ne pute per ite s u bl haihui. 8a trebui s alerg n linie dreapt spre vrful sternului, ceea ce presupune s travers zone e%tre de utagene. -sta nsea n, pentru c nu ai ave rezerve, c nu ne r ne altceva de fcut dect s ne tie raia din terenul strbtut. #a fel de prost st i cu apa. 0 )ar de ce s nu lu o provizie chiar din zona asta6 ntreb #iza. )oar de aici s-a ali entat i ,si 1a in, nu6 0 )a, i-o retez brutal 'oot, dar a nnebunit4 )ac teoria ei este corect, adic nu e%ist teritoriu sntos, bucica asta ali entar este, n od sigur, de o ie de ori ai to%ic dect cea din terenul bazei4 0 "n plus, ca s adun o rezerv cere ti p, interveni 9i*ofs*?. Trebuie s tie , s prepar carnea. Nu snte echipai. N-ave nici un conservant. .e cldura asta, grtarele noastre vor putrezi n cel ult douzeci i patru de ore4 0 S le afu 4 0 (u ce, )u nezeule are4 N-ave le ne. Nu pot afu a carne arznd nailon, plastic sau cauciuc4 8 dorii un cancer sau ce6 - fcut o ic investigaie prin pre!uri i/ n-a gsit nici car o fr de aterial 2nobil2, ni ic altceva dect plastic sau etal. "n plus, integritii i-au ars rezervele ali entare, au golit rezervoarele de ap potabil, au spart ala bicurile cu care se putea distila sudoarea ani alului. 0 )e ce-a fcut Saba una ca asta6 se ir #iza descura!at. (a s se rzbune6 )in spirit lichidatorist6

56

0 )u nezeule are, zbier 'oot, la ce bun la entrile astea6 &ra nebun, sta-i rspunsul4 0 ,ndiferent ce-o fi fost, concluzion 9i*ofs*?, nu ne r ne dect s-o lu din loc cu inile goale... )up ce prelevar hran pentru dou zile, pe care datorit lipsei de ap renunar s o ai fiarb, pornir la dru . )e data asta, ruta aleas era si pl/ ur au s coboare ntre clavicule spre depresiunea sternal ce separa a eloanele. Traseul strbtea o vale nu prea abrupt, dar dificil de parcurs datorit tufiurilor for ate de pilozitatea pectoral. .ri ul 2cutre ur de p nt2 i rostogoli claie peste gr ad. Trupul ani alului fu parcurs de un violent frison. #iza se trezi n patru labe, a eit, n i!locul unui tufi de peri. 0 (e-a fost asta6 ge u ea. 0 + coast, opti sinistru 9i*ofs*?, o coast decalcifiat care s-a rupt, probabil, undeva, pe partea dreapt. Nu-i dect nceputul... ,si 1a in nu s-a nelat... )in acel o ent, arul prin valea sternal se transfor ntr-un adevrat infern. )atorit fracturii se declan o febr puternic, te peratura crescu la valori incredibile, antrennd o transpiraie abundent. "n scurt ti p, depresiunea ce separa a elele ani alului se u plu cu un veritabil torent de sudoare care-i rostogolea perlele grele, srate, ase eni unei avalane. .entru a scpa de nec, #iza i tovarii ei se agar cu disperare de firele de pr, crndu-se apoi pn la !u tatea pantei a elonului drept. Tot terenul ustea, fiecare etru fiind cucerit cu preul unui efort suprao enesc. )ar, spre di inea, febra sczu. Sub tlpile iritate carnea deveni cldu, iar torentul de sudoare sec, lsnd n ur un sol oale i lipicios din care se dega!a un puternic iros de acid acetic. $r toarele dou zile fur linitite. .ilozitatea, ceva ai rar, per ise o avansare ai rapid. (eva ai trziu reuir s pun pe fug un trib de utani cu aspect de co ar. #a oprirea de 2sear2 #iza avu ns neplcuta surpriz s constate c ntreaga rezerv de hran putrezise. 3iile nnegrite de carne e anau un iros dulceag revelator. )rept ur are, se vzu nevoit s le arunce. 0 & o entul adevrului4 rn!i prostete 'oot. (ine face safteaua6 (u ni eni nu ic, rennoi oferta4 0 Trebuie s nc 4 9erge continuu; fr hran, nu vo ai fi n stare nici car s pune un picior naintea celuilalt. 'ndii-v c ne-au nai r as vreo patru zile de ar4 3cnd pe grozavul, i lu bisturiul i tie dintr-o regiune lipsit de grsi e trei porii zdravene de carne. #iza ngurgit cu are greutate bucata crud, elastic i ze oas, dar se strdui sa nu lase nici o firi itur. Si ea cu oboseala i paraliza ga bele. @tia c dac ar fi refuzat s nnce, deeurile o%idate s-ar fi acu ulat n uchi, paraliznd-o puin cte puin. So nul i fu populat cu abo inabile vise de eta orfoz, n care se vedea alergnd nnebunit de colo-colo, acoperit din cap pn-n picioare cu solzi i avnd degetele cu labele de broasc. $n al doilea cutre ur i s ulse din so n. &picentrul prea foarte apropiat, zguduitur fiind nsoit de un trosnet surd, nfiortor, ce le nghe sngele n vine. + or ai trziu, scenariul din zilele precedente se repet secven cu secven/ cldur intens, transpiraie, inundaie. )e ast dat, puseul febril fu att de puternic nct, pentru a nu se trezi cu tlpile arse, se vzur nevoii s se caere pe cele ai groase fire de pr gsite n zon. 5 aser astfel agai un ti p nedeter inat, cu inile !upuite, tiate de co!ile ascuite ce se e%foliau din teaca firelor. #a un o ent dat, 'oot, apucat de un crcei, se prbui ntr-o balt de lichid clocotitor, u plndu-se i ediat de bici. <iua se scurse ntr-o confuzie de apocalips. Spre sear, ani alul fu zguduit de un alt trosnet, ceva ai deprtat, so nul lui transfor ndu-se astfel ntr-o stare de co profund. )in acea clip febra deveni uscat, ca i cu giganticul corp pierduse toat u iditatea. (ldura din !ur prea dega!at de un furnal n plin activitate. 3olosind bisturiul, #iza decup din teaca unui fir de pr ai ulte fii cu care i nfur picioarele. (eilali o i itar. "n pofida acestei protecii, revenii pe sol avur senzaia c pesc pe capacul unei ar ite nclzite la rou. 'oot ergea cu are greutate 0 pielea pn la !u tatea ga bei i era acoperit de u flturi, iar bicile de pe coapse supurau abundent. -erul supranclzit le usca gtul i pl nii. Supser din bidoane ulti ele picturi de ap. -poi, cu frunile plecate, se aternur la un ar dureros, ncpnat.

57

Spre 2sear2, fcur o pauz i se forar s nghit buci ari de carne crud, cu sperana c vor ndeprta senzaia de epuizare ce-i cuprindea treptat. 'oot suferea cu plit, dar nu se plngea. (ldura intens ncrca cel ai ic gest cu greutatea dat de epuizare. Trebuir s fac un efort violent pentru a reui s porneasc din nou la dru . Solul ai fu zguduit de alte dou trosnituri apropiate, ur ate de o a treia, foarte deprtat. )e ast dat ns, nu ai ur nici o viitur/ glandele sudoripare preau a fi secat definitiv. #iza ergea cu ochii nchii, ca o so na bul. @tia c fiecare fractur slbea cutia toracic, icornd siste atic capacitatea de inspiraie a pl nilor creaturii ador ite. .este puin ti p, aceasta va ncepe s se sufoce, s se asfi%ieze... )oar dac ntre ti p vreuna din cetile ce propovduiau dez e brarea nu decisese cu va s-i ia zborul provocnd si ultan o he oragie gigantic...6 &puizai i a eii, reuir totui s ating vrful sternului ai devre e chiar dect se ateptau. 9ncar n tcere, supraveghind ca nite ani ale nfricoate c pia goal ce-i ncon!ura. #iza constat c febra scdea, de acu fiind posibil s te culci pe sol fr riscul de a te u ple de bici. .entru o ent, observaia i u plu de bucurie, dar i ediat fur obligai s revin la cruda realitate/ da, te peratura scdea, dar ult sub valoarea nor al. -ni alul se rcea, dar nu ca un convalescent, ei ca o fiin ce urina s oar... #iza i 9i*ofs*? se lipir de sol. (arnea se ntrea, cptnd o nelinititoare tent albstrie. 0 Sngele nu ai evacueaz bio%idul de carbon, diagnostic profesorul. .l nii snt co pri ai, etabolis ul se ncetinete. Tnra ridic fruntea. .ielea ( piei ncepea s fie. strbtut de vinioare ntunecate, cianozate... "n !u tatea de or care ur , te peratura ai sczu cu cteva grade. .entru pri a oar de cnd pusese piciorul pe ani al, #iza i ddu sea a c tre ur de frig. )estul de repede, suflul ce-i ieea din gur cpt aspectul unor noriori co paci de cea. -bia atunci i ddu sea a c era co plet dezbrcat. 'oal, n i!locul unei c pii peste care se lsa un frig npraznic. 9i*ofs*?, uitnd de oboseal, opia pe loc pentru a se nclzi. 0 Stratul de o%igen se subiaz, constat acesta, snte din ce n ce ai puin ferii de gerul spaial. -t osfera artificial produs de ani al se reduce cu fiecare or. &ste... &ste ca atunci cnd din cazanul unei loco otive nete un !et de aburi a crui for scade pe sura stingerii focului... #iza continua s-i fricioneze u erii i coastele. 5espira greu, iar acul de foc al unei igrene ngrozitoare i sfredelea lobul occipital. .rocentul de o%igen, destul de redus n od nor al, atinsese acu li ita sufocrii. "ntorcnd capul, constat c 'oot i pierduse cunotina. )orina de a se tr spre el pentru a-i face cteva icri de respiraie artificial i fu brusc retezat/ un voal negru, ce anuna leinul, i ntunec privirea. 9i*ofs*? constatnd c tlpile nu ai atingeau solul, ncetase s se ai agite; #iza, la rndul ei, dei aezat, i ddu sea a c plutea acu la civa centi etri de suprafaa ( piei4 9i*ofs*? se holb spre ea. 0 3ora de atracie slbete4 horci. -ni alul trage s oar. -t osfera se destra . 8o fi aspirai n spaiul cos ic... Tnra intui c groaza o va face s nnebuneasc; spernd c durerea va alunga gndurile negre, i uc feroce antebraul, pn la snge. Se ntinse apoi pe spate, cu faa spre cer. #ipsa unui contact fer sub ale i provoca o stare aproape insuportabil. 5espira tot ai greu, iar n east i sfria ceva ca un scurtcircuit. 'fia cu gura larg deschis i cerul gurii uscat ca iasca... #ein cteva secunde, fiind s uls din nefiin de strigtele lui 9i*ofs*?. Se rsuci pe o parte i i ediat se crisp violent/ acu plutea la peste zece etri nli e4 9i*ofs*? i 'oot =n continuare leinat> derivau n apropiere, aido a unor epave ce pluteau pe o are nevzut. ,nstinctiv, cu un refle% absurd de aprare, desfcu braele i picioarele, ncercnd o icare de bras. )ndu-i sea a c-i pierduse capul, se for s r n i obil, cu faa ntoars spre sol. (ontinuau s urce. "n deprtare, o uli e heteroclit de obiecte porniser i ele s se nale spre tenebre. Tnra reui s observe pnze de cort nvl ite, un aeroglisor, containere...

58

(nd a!unse la apro%i ativ o sut de etri altitudine, observ un grup de utani care, pentru a nu fi s uli de pe solul proteguitor, se legaser de firele de pr din blan. (eva ai aproape, e brii unui alt trib erau pe punctul de a-i ter ina conservarea picioarelor n carnea ani alului, nrdcinndu-se ase eni (elui-care-8iseaz asasinat de Berthale . 9i*ofs*? ai avea for s urle, dar fetei i era i posibil s neleag ce anu e spunea. @tia c, pe sur ce urcau, te peratura scdea. "n curnd vor fi zero, inus cinci, inus zece, inus douzeci... +ricu i vor pierde cunotina nainte ca spaiul s-i transfor e n adevrate statui. "ncepu s fredoneze un cntec de leagn. 9i*ofs*? se deprta tot ai ult, nottor grotesc ale crui e bre bteau cu disperare o ap invizibil. 'oot se pierdea la orizont. #iza se pregtea de oarte, trecerea n nefiin. 3rigul ncetase a ai fi dureros/ acu i a oreau u erii, pntecul, plutea fericit. Stele de are scnteietoare, ngheate sub privirea ei. (inci sute de etri ai !os, ani alul devenise o pat rozalie, neclar, infor . Se rsuci pe o parte, cutnd o poziie ai co od pentru so n. Bzitul i u plea urechile, atingnd un nivel insuportabil. Strnse flcile. (hiar nu putea fi lsat s doar n pace. )eodat, vocea rguit a lui 9i*ofs*? i zgrie ti panele. Se rsuci. .atul de i ponderabilitate era e%traordinar de plcut. Niciodat nu ai avusese parte de o saltea att de pri itoare. 0 #iza4 striga profesorul. #iza4 &ra pentru azi... &licopterul4 - reuit4 3ata slt din u eri. (eva o lovi. $n crlig, o agtoare cu vrf cauciucat o trase spre stnga. Bzitul deveni ai intens. (nd vzu botul crn al elicopterului de lupt fu sigur c va fi nghiit de o insect gigantic.

11 Nava vibra ncetior, nfigndu-i vrful carbonizat n noaptea spaiului. Trepidaia alerga prin scheletul obosit, ncovoia conductele, fcea s fluiere niturile slbite i s gea tablele fusela!ului... "ntins n cueta sa, #iza asculta plnsetul etalic ce urca din btrna carcas aido a unei elodii de odate ce nu ai putea fi auzit dect cu un senti ent de elancolie. $na din acele arii la od, ce va pstra etern gustul un pic nostalgic i siropos al a intirilor din tineree. 9i*ofs*? sttea lng hublou cu fruntea lipit de sticla blindat, cu faa i obil i privirea absent. 0 'oot n-a ai putut fi recuperat, e%plicase puin ai devre e, se deprtase prea ult de elicopter. )e abia au avut ti p s culeag pe ine, erau n stare de orice pentru a ctiga cteva inute, pur i si plu frica le lua inile. , ediat dup aducerea lor la bord fuseser izolai de restul echipa!ului, cazai sub strict supraveghere ntr-o cabin situat departe de centrele vitale ale navei, de care-i desprea un adevrat labirint de coridoare. 1unia, grsana aflat la co anda e%pediiei, nu-i vizitase dect o singur dat. .unerea n carantin sugera clar viitoarea dizgraie i co isia de anchet. Toi se desolidarizau de aceti pguboi atini de cea ai groaznic dintre boli/ virusul eecului. Se te eau de olipsirea aproape inevitabil, ur at de cortegiul interogatorilor i !ustificrilor lipicioase. Ni eni nu voia s fie i plicat n oartea ani alului, iar 1unia ai ult ca oricine. Ni eni nu voia nici car s tie ce se nt plase, ca i cu si pla ascultare a faptelor ar fi atras dup sine co pliciti de neevitat. 0 Ne ateapt zile negre4 or i profesorul. Sper c nu ii prea ult la scaunul pe care-l ocupi la facultate4 Si t c ni se pregtete o reciclare dintre cele ai dure4 #iza ridic din u eri, fcnd s alunece cuvertura cu care era nvelit. "nc nu reuea s se conecteze la realitatea navei, la realitatea e%istenei 1uniei... + fr din fiina ei continua s r n prizoniera creaturii. 0 8a trebui s fi ateni la ce spune n legtur cu utanii, continu 9i*ofs*?. Na de gnd s vd pro ovat subiect de e%periene i s- i sfresc zilele ntr-o ca er steril... sau ntr-o sal de disecie4 #iza, auzi6

59

#iza or i vag i se apropie de al doilea hublou. Noaptea de afar o orbi prin opacitatea ei lipsit de speran. 0 N-o s vezi ni ic, opti 9i*ofs*?, au distrus centura de proiectoare ce gravitau n !urul cadavrului. Nu-i dect un bloc de carne congelat de frigul spaial. $n fel de statuie gigantic, sortit s pluteasc la nt plare... pn-n vecii vecilor. 0 $n onu ent6 ntreb #iza nfundat. $n onu ent al prostiei u ane6 0 (hiar aa, ncuviin profesorul, estecndu-i ustaa, chiar aa... - S3"5@,T -

60