Sunteți pe pagina 1din 266

KARL MAY

Opere 18
Mustangul Negru
Roman
TRIORUL. TORNADA. OMUL -
STLP
POVESTIRI
EDITURA PALLAS
Bucureti, 1996
Coperta de
SERGIU GEORGESCU
Tehnoredactare de
CRISTINA STANCIU
Corectura de
MIHAI GRIGORESCU
I.S.B.N. 973-97194-7-3
CUPRINS
1. Metisul
2. Mustangul Negru
3. La Fntna Arinil!r
". Pr#$astia Mestea%#nului
&. Aur a'#git!r
Triorul
1. (Trei %#r)i gr#'a*#+
2. Instigat!rul
3. In%en*iat!rul
". Me*i%ul ,ulg#re *e aur
1. Mna -!a)#
2. .ntul /l#'n*
Omul-stlp
1. 0n ste$a '!r)ii
2. P!etul sa1anei
3. R#23unarea
". La %!ntele 4ernan!
&. D!3!rt la $#'nt
1. Metiu!
Era o furtun groaznc o poae deas bcua pdurea secuar.
Vrfure brazor se apecau adnc, roae de ap se scurgeau de pe tupne
urae se uneau a rdcn, nt n prae, devennd apo rue[e dn ce
n ce ma mar, care se aruncau dn stnc, n stnc, fcnd nenumrate
cascade, spre prpaste, ca apo, |os, n vaea ngust, s fe ngh[te de
fuvu peste msur de umfat. Se fcuse noapte. Dncoo de prpaste, n
fecare cp bubua cte un tunet mnos poaa cdea att de des, nct,
orct de puternc umna fugeru de fecare dat, nu se putea zr a cnc
pa.
ngroztoarea furtun ptrunsese pn sus, n pdurea secuar peste
stnce fuvuu, totu nu a|unsese pn n prpaste, unde ura braz
stteau necnt[ n ntunercu nop[. Nc acoo ns nu era nte, cc apee
fuvuu v|au mugeau att de furos, nct numa o ureche neobnut de
fn ar f putut auz c do cre[ snguratc veneau n susu ape. De vzut
ns nu- putea vedea nmen.
Dac ar f fost zu, fr ndoa c ce do ar f atras asupra or prvrea
umt a orcru trector nu att prn mbrcmntea sau echpamentu or,
ct prn faptu c amndo erau de o n[me nfrcotoare. Ar f trebut s
cau[ mut bne n toat umea ca s ma gset a[ do a fe de ung de
usca[.
Unu dntre e era bond-deschs, cu capu mc, nespus de caraghos pentru
n[mea sa. ntre do och mc ca de orce, avea un nsuc crn, care ar f
stat mut ma bne pe fa[a unu copa de patru an care, n nc un caz, nu
se potrvea cu gura nesfrt de arg, aproape de a o ureche a ata. Omu
n-avea barb psa asta prea s fe dn natere, cc peste fa[a u neted
ca de femee, ma mut dect sgur, brcu nu trecuse ncodat. Purta o
buz de pee ce atrna de pe umer ngut ca o manta egat n fadur,
pantaon strm[ peste nte pcoare de cocostrc, czme pn a genunch
o pre de pae, a cre margne se peotse, ar poaa, ce nu ma
contenea, curgea n |uru e n roae. n spate atrna, ntoars cu gura n
|os, o arm cu dou [ev. Cau pe care crea era o goab vonc
conoas ce avea cu sguran[ cncsprezece prmver n urma sa, dar
care, dup toate semnee, ma avea de trt tot aa de zdravn, nc pe-
atta.
Ceat cre[ avea pru nchs purta o ccu ponost. Fa[a era
foarte ung ngust , tot aa, foarte ung nguste erau nasu, gura
musta[a, un fr de a[ ae cre capete aproape c e putea ega dup urech.
Corpu u de peste do metr, era, nvers ca a tovaru su de drum: strmt
n partea de sus foarte arg |os. Dn prcna aceasta pantaon ce- purta
erau foarte arg cu mute cute, ar hana de ps extrem de ngust. e
avea o arm cu dou [ev. C amndo ma aveau cte un revover cte un
cu[t, asta se n[eege de a sne. E crea un mustang de nde|de, a cru z
de natere se repetase cam tot de attea or ca a ceuat ca.
Nc unu dntre ce do ctor nu se pngea nc de drum, nc de poaa
toren[a. Ca s caute s gseasc drumu, e se saser n seama caor
or ager expermenta[; ar n ce prvete poaa, nc nu e psa, pentru c
dncoo de pee nu e putea ptrunde, ar de acoo trebua orcum s se
scurg.
Cu toate tunetee fugeree nentrerupte cu toat aproperea
prme|doas de maure fuvuu rscot zbucumat, e vorbeau
nepstor, de parc ar f ctort n umna ze, pe o cmpe ntns
nsort.
Cne -ar f putut ns vedea s-ar f mrat c ce do ctor, cu tot
ntunercu, se observau foarte atent, cc se cunoteau numa de o or n
Vestu Sbatc o nencredere n[a este ntotdeauna un ucru de n[ees. Se
ntnser pu[n dup cderea nop[ nceputu furtun, n susu fuvuu.
Atunc au afat c amndo voau s a|ung char n aceea z a Frwood-
Camp
1
se n[eegea de a sne c nu erau s ctoreasc sngur, c
mpreun.
Despre numee stua[a or nu se ntrebaser, cc convorbrea ce-o
avuseser pn acum fusese despre chestun strne de persoanee or.
Deodat rsun un trsnet bubutor, cu preungr numeroase fugere
repetate zbucnr orbtoare peste absu ngust. Atunc crnu ce bond
excam:
- Bless my soul!
2
A dracuu furtun! Ca acas, a motenrea Tmpe!
La utmee cuvnte, ceat opr nvountar cau deschse gura ca s
pun repede o ntrebare. Se rzgnd ns - mn cau ma departe.
amntse c a Vest de Msssspp nu trebue s f neprevztor.
Convorbrea fu contnuat, bnen[ees cam monosabc, dup cum
ngduau ocu stua[a. Fuvu fcea o cottur adnc spre partea unde
se afau ce do cre[, n acest oc, apa surpase mau. Cau ceu bond nu
putu s ocoeasc repede, unec pe pmntu ubrezt se prv; dn
fercre nu prea adnc. Cre[u smuc n sus, ddu pnten , cu o
srtur ndrznea[, fu dn nou pe pmnt zdravn.
- Good god!
3
, zse e. Sunt destu de ud de poae; ce-m ma trebua -o
astfe de bae? Puteam s m nec. Aproape ca atunc, a motenrea Tmpe!
u o dstan[ sgur de fuvu cr nante. Tovaru su urm n
tcere o vreme, apo ntreb:
- Motenrea Tmpe? Ce nume- sta, sr?
- Nu t[? fu rspunsu.
- Nu.
- Hm! Extraordnar! To[ cunoscu[ preten me tu!
- Uta[ c e ma pu[n de o or de cnd ne-am vzut pentru prma oar?
- Adevrat! Atunc negret c nu pute[ t ce este motenrea Tmpe.
1
Tabra dn pdurea de braz (engez, n.t.).
2
Va de mne! Doamne Dumnezeue! (engez, n.t.).
3
Doamne, Doamne! (engez, n.t.).
Poate ns c-o s afa[.
- Poate?
- Da, dac rmnem ma mut tmp mpreun.
- dac a afa-o char de pe acuma, sr?
- Acum? De ce?
- Pentru c eu m numesc Tmpe.
- Ce? Cum? V num[ Tmpe? Tmpe e numee dumneavoastr?
- Da.
- Wonderful!
1
Caut un Tmpe de an an, pretutnden, peste to[ mun[
n toate ve, a rsrt a soare-apune, zua noaptea, prn ar[
prn poae, ar acum, dup ce-m perdusem de mut speran[a s- gsesc,
crete pe furtuna asta ng mne aproape s m ase s m nec n
frumuse[ea asta de fuvu, fr s-m spun cne e!
- M cuta[ pe mne? ntreb nso[toru su umt. De ce?
- E! Pentru motenre! Pentru ce ata?
- Motenre? Hm! Dar cne sunte[, n defntv, sr?
- Sunt tot un Tmpe.
- Tot un Tmpe? De unde?
- De dncoo.
- Dn Germana?
- Desgur! Poate un Tmpe s se nasc n at parte?
- Totu se poate, cc eu, de exempu, m-am nscut ac, n Statee Unte.
- Dar dn prn[ german?
- Tat meu a fost german.
- Astfe c mba german v este cunoscut?
- Da.
- E, atunc vorbete germana cnd a un german n fa[a ta.
- E, sir, ma domo, ma domo! C doar n-am tut c et german!
- Dar acum t. Sunt german, sunt adc un Tmpe cer ca germanu s
vorbeasc cu mne nem[ete.
- n ce ora te-a nscut?
- M trag dn Hof, dn Bavara.
- Ac nu prea ne potrvm, cc eu m trag dn Pauen, dn Vogtand.
- Oho! Nu ne potrvm? tat meu se trage dn Pauen s-a mutat de
acoo n Hof.
Brbatu ce brun opr cau. Dup un trsnet puternc, poaa ncetase
deodat nor fuseser mprta[ de furtun. Prntre e, se vedeau,
deasupra, pete senne, abastre, de cer ce do brba[ putur s-
cerceteze recproc fgure.
- S-a mutat dn Pauen n Hof? ntreb e. Atunc desgur c nu- numa
posb c foarte probab c suntem rude. Ce-a fost tat dumtae?
- Armurer eu tot aa.
- Se potrvete, se potrvete! Asta e o ntnre mracuoas! Dar s nu
ne oprm ac, furtuna poate s se ntoarc cu uurn[ ma avem nante
partea cea ma grea a v; s ntrebun[m pentru ea vremea mbunt[t
1
Mnunat! (engez, n.t.).
de acum. O s putem vorb ma bne ma ncoo, cnd vom a|unge a ocu
hotrt. Aadar, hade, sr sau vere, dac aa-[ pace ma mut!
E crr ma departe. Vaea deven curnd att de ngust c rmase
numa pu[n spa[u ntre fuvu peretee vertca a stnc. acest spa[u
nu era acopert cu erbur, c cu o mu[me de tufur prntre care ca erau
mereu s[ s treac. Dac furtuna n-ar f ncetat ar f rmas ntunecmea
de ma nante, e-ar f fost mposb s mearg ma departe.
Aa a fost o bun bucat de drum, pn cnd vaea se rg ar, ca dup
o |umtate de or s formeze dn nou un defeu ngust, de data asta nu att
de ung, a|ungnd foarte curnd a ocu numt Frwood-Camp, pentru c ac
nu exstau dect braz, ce se rdcau spre cer ca nte ura.
Ac se ncrucau dou v n unghu drept: vaea fuvuu, pe care
venser n |os ce do Tmpe o ata, prn care caea ferat n construc[e
ncerca s urce n[mea munteu. Camp nseamn tabr ce do cre[
vzur c e nendoenc una dntre acestea, cu tot ntunercu nop[ ce
ncepuse s se atearn nc de cnd ma erau n defeu.
Acoo zceau o mu[me de copac ura dobor[, dn trunchure crora
se fceau scndur, dn crce puternce, scr pentru tren; rm[a
furnznd emnu necesar pentru foc. Podu de peste fuvu era aproape gata
n aproperea u se gsea |oagru, ae cru ferstrae trebuau s
rzbeasc masee de emne. Ma ncoo se csca, neagr, o carer mnat n
stnc, de unde se uau petree cubce necesare funda[or, ar a stnga se
rdcau ma mute case dn brne co|te dn scndur, care serveau a
adpostrea oamenor, a uneteor a rezerveor de amente.
Una dntre aceste barc, numt ,hanu", era dn cae afar de ung
arg. Cee patru hornur care domnau acoperu numeroasee ferestre,
acum umnate, sau s se presupun c ac se adposteau ucrtor ce se
afau n ,Camp". Dn aceast cauz ce do musafr se ndreptar ntr-acoo.
nc de departe auzr un zgomot puternc de voc , cu ct se apropau
ma mut, se sm[ea un aer tot ma ncrcat de mrosu de rachu.
Descecar egar ca de [ru btu[ probab n acest scop ng u
tocma voau s ntre, cnd e afar un brbat care strg ceor dnuntru:
,Trenu anteruu trebue s vn foarte curnd; merg s prmesc pota
m ntorc medat. Poate c aduce ceva nout[ sau char |urnae."
Omu se ut n sus, zr pe strn, se ddu ntr-o parte ca s- ase s
a|ung n umna care eea dn u - prv.
- Good evening, sir, saut bondu. Suntem uz pn a pee. Exst pe
ac un oc unde s ne putem usca?
- Da, rspunse e. Sunt astfe de ocur. Cred c nu apar[ne[ aceu fe de
oamen pe care e ma bne s nu- sm s ntre.
- Nc o gr|, sir! Suntem oamen cnst[ dn Vest, gentemen, care n-o s
v facem de rune, c o s ptm tot ce-o s prmm.
- Dac cnstea v e tot att de mare precum ungmea, atunc sunte[ cu
sguran[ ce ma gentemen de sub soare. Ha, ntra[ nuntru, a stnga, n
camera cea mc spune[ hanguu c eu, ngneru, am zs c pute[ s
rmne[. O s ne revedem curnd.
E pec, ar e urmar nvta[a.
Interoru barc era format dntr-o sngur camer mare, dn care era
despr[t o mc parte prntr-un perete de scndur, aproape de n[mea
unu om. Erau acoo o mu[me de mese srccoase, cu bnc prnse n
pmnt, ar ntre ee pere[ se afau patur mar, umpute ma aes cu arb
uscat fn. Patru vetre n care ardeau focur mar aduceau o oarecare
umn; mp sau umnr nu exstau dn aceast cauz toate persoanee
obectee, vzute n pptu fcror, preau cuprnse de nente, ntr-o
mcare fantomatc.
Ce dou sute de ucrtor a c ferate stteau a mese sau se ghemuau
n cucuur. Erau oamen mrun[, cu coz ung, cu fe[e gabene, cu pome[
obra|or sco n afar, cu och obc; e se utar nmrmur[ spre ambee
fptur nemapoment de ung.
- Ptu drace! Chnez! Asta puteam s ne-o nchpum, cc se smte de
afar! zse brunu. Vno repede n camera cea mc, unde aeru e probab
ma resprab!
n aceast despr[tur erau cteva mese de scndur, a care ns fumau
beau ucrtor ab, brba[ soz, deprn cu asprmea vrem, dntre
care un avuseser desgur un trecut ma bun; a[, ns, venser ac tocma
pentru a nu ma f vzu[ prn Est. Convorbrea or foarte zgomotoas amu[
medat cnd vzur pe ce do oaspe[ - urmrr cu prvre umte pn a
te|gheaua n spatee crea hangu umba cu nenumrate stce pahare.
- Rail-roaders?
1
ntreb e n tmp ce e rspundea a saut dnd dn cap.
- Nu, sir, rspunse bondu. N-avem nten[a s mcorm ctgu acestor
gentemen. Suntem oamen dn Vest cutm un foc a care s ne putem
usca. Ingneru ne-a trms a dumneavoastr.
- Pute[ s pt[? se nform e n tmp ce parcurgea cu o prvre ascu[t
cercettoare fe[ee or cee ung.
- Da.
- Atunc ve[ avea tot ce v trebue, ma trzu char un cucu bun,
separat, coo n spatee zor butoaeor. Aeza[-v acoo, a masa de
ng vatr, unde e cdur destu; ceaat e pentru func[onar
gentemen ma de so.
- Well! Aadar ne socotet nte gentemen ma de |os. Nu face nmc.
Ad-ne pahare, ap ferbnte, zahr rom! Vrem s ne nczm pe
dnuntru!
Se aezar a masa destnat or, care se afa att de aproape de foc, nct
costumee or ude se uscar repede; prmr cee cerute - fcur un grog.
Lucrtor ab auzser c n-au s se team de nc o concuren[
contnuar mu[um[ convorbrea ntrerupt.
La masa destnat func[onaror ,gentemenor ma de so" sttea o
sngur persoan, un tnr, care nu prea s f mpnt nc trezec de an,
mbrcat ca un vntor ab, dar care nu apar[nea rase, ucru care se
observa dup cuoarea pe sae dup conforma[a fgur. Era un mets,
una dntre acee corctur care, pe ng caracterstce corporae
1
Saara[ a ce ferate.
avanta|oase, ma moteneau dn defectee morae ae prn[or de rase
dferte. Membree sae erau puternce mdoase, ca ae une pantere
trsture fe[e peste msur de ntegente; dar och s ntuneca[ stteau
ascun, a pnd, sub genee sprncenee stufoase, ca och une psc
pndnd o prad. E nu pru s dea nc o aten[e ceor do strn; s totu
s- zboare prvrea pe fur ctre e - pec urechea s aud cam ce
vorbesc.
Urmrea s descopere ce nten[e adusese n aceast regune dac
voau, sau nu, s rmn acoo. Spre regretu u, nu n[eegea nc una dn
vorbee or, cu toate c dscutau destu de tare, cc fooseau o mb pe care
n-o cunotea: germana.
Dup ce- umpur paharee, e cocnr e gor pn a fund. Brunu -
puse pe-a su nante spuse:
- Aa! Asta a fost o urare de bun-sost, cc amndo o mertm acum o
s revenm a dscu[a noastr. Dec et armurer ca tat dumtae? S ne
nchpum dec c suntem ntr-adevr rude, cc, s-[ spun deschs, nc nu
tu dac trebue s m consder rud cu dumneata!
- De ce nu?
- Dn cauza motenr.
- Cum adc?
- Am fost neat cu ea!
- La fe ca mne!
- Adevrat? Nc dumneata n-a prmt nmc?
- Nc o e[cae!
- Dar s-a ptt totu o sum mportant dn motenre!
- Da, a motenrea Tmpe dn Pauen! Dar nu me, de sunt un Tmpe tot
att de vertab ca dumneata.
- Permte-m s cercetez pu[n ct et de vertab. Care e numee
dumtae ntreg?
- Kasmr Obad|a Tmpe.
- A tatu dumtae?
- Rehabeam Zacharas Tmpe!
- C[ fra[ a avut tat dumtae?
- Cnc. Ce tre ma tner au pecat n Amerca. Credeau c-o s se
mbog[easc repede, pentru c acoo se cereau mute arme. Fra[ erau cu
to[ armurer.
- Cum se numea a doea frate, care a rmas n Pauen?
- |ohannes Dane. A murt a sat do f, pe nume Petrus Mcha
Marcus Absaom care au motent o sut de m de taer -au prmt
expeda[ dn orau Fayette, statu Aabama.
- Perfect! Cu cunotn[ee dumtae de ocur persoane m-a dovedt
prea bne c-m et vr!
- Oh, pot s-o dovedesc ma bne. Dn fercre m-am putut pstra actee
doveze mee; e port a nm. Pot s [ e...
- Acum nu, acum nu; poate ma trzu; ntrerupse Hasae dn vorb. Am
ncredere n tne. Poate t de ce ce cnc fra[ f or purtau cu to[ nume
bbce?
- Da! Era un vech obce n fame, de a care nu s-a abtut nmen.
- Adevrat! aceast datn poate f cu att ma uor respectat ac,
pentru c amercan prefer un astfe de nume. Tat meu era a treea
frate; e se numea Davd Makkabus a rmas a New York. Numee meu
este Hasae Ben|amn. Ce do ma tner s-au dus ma departe n [ar s-au
stabt n Fayette, statu Aabama. Pe ce ma mc chema |osef Habakuk; e
mur acoo fr cop a sat o mare motenre. A patruea frate, Tobas
Hoofernes, mur n acea ora; fu su mc, Nahum Samue, este pungau.
- Cum aa?
- Cum? N-a tut? Nu exst ate bnue. Tata a schmbat a nceput
scrsor cu ce do fra[ a u dn Fayette, ns pu[n cte pu[n acestea au
ncetat, pn ce aproape c au utat unu de atu. Dstan[ee n Statee Unte
sunt aa de mar, nct char fra[ se perd dn vedere. Dup moartea tat,
am condus eu afacerea ma departe, cu chu cu va, fr s-m scot ma mut
dect pentru exsten[. Atunc m-am ntnt a Hoboken cu un german; era
un emgrant venea dn Pauen n Vogtand. M-am nteresat, desgur, de
rudee mee de acoo am afat, spre mrarea mea, c au motent peste o
sut de m de taer de a unchu Habakuk dn Fayette, ar eu nmc. Am
crezut c-o s m oveasc dambaua. Aveam eu de cerut partea mea
scrse zece sau char ma mute scrsor a Fayette, dar nu prm nc un
rspuns. Atunc m-am vndut prva am pornt-o ntr-acoo.
- Foarte bne, foarte bne, drag vere! E urmarea?
- N-a fost nc o urmare, cc pasrea s-a fcut nevzut; zburase.
- Care pasre?
- Asta po[ s [-o nchpu dumneata. n Fayette s-a crezut c btrnu
|osef Habakuk sase o stua[e bun, dar nu s-a bnut c ar f fost att de
bogat. Probab c zgrcena -a oprt s-o arate. Fratee su, Tobas
Hoofernes, murse foarte srac nc nantea sa e uase n prve pe fu
acestua, nepotu su Nahum Samue. Acesta este ho[u. N-a avut totu
ncotro a trms a Pauen o sut de taer, dar cu restu de ban s-a fcut
nevzut, ca cu suta de m de taer, care trebua s-m revn me.
- cu a me probab a fe?
- Desgur!
- Tcosu! Tata s-a mutat dn Pauen pentru c s-a dumnt aprg cu
fratee su tot dn cauza concuren[e. Dumna or crescu tot ma mut, cu
toat deprtarea, aa nct nc unu nu voa s aud s te de ceat.
ntre tmp, tata a murt, ca fratee su dn Pauen. Ma trzu m scrser f
acestua c ar f motent de a unchu Habakuk dn Amerca o sut de m de
taer. Peca medat a Pauen ca s m nformez. Ac se a|unsese,
bnen[ees, foarte departe. Amndo ver me nu erau atfe num[ dect
motentor Tmpe. Lchdar prva trau ca prn[. Am fost foarte bne
prmt -a trebut s rmn a e cteva sptmn. Despre vechea dumne
nu s-a pronun[at nc un cuvnt, dar tot att de pu[n putu afa ceva ma
precs ma sgur despre unchu |osef Habakuk motenrea sa. Ver m
artar bog[e or, dar de partea mea nu preau s [n socotea. Atunc
am termnat-o cu e: am vndut prva, m-am ntors n Amerca frete c
de a New York m-am ndreptat drect spre orau Fayette.
- E acoo? Ce-a gst acoo?
- Ca dumneata, nmc, numa c au rs de mne. M s-a spus c
Tmpe de acoo n-ar f fost ncodat boga[.
- Prost! n[eegea pe atunc engezete?
- Nu!
- Atunc te-au dus de nas ca pe un neam[. Ce-a fcut apo?
- M-am ndreptat spre St. Lous, unde m-am anga|at a Henry,
descopertoru ceebre carabne ,Henry" cu douzec cnc de cartue, am
cutat s nv[ dn arta sa ct am putut ma mut. ntr-o bun z au vent n
prve, dn orau Napoeon dn Arkansas Msssspp, nte vntor de
prere, care aveau nevoe de mne ca armurer. E nu m-au sat de fe pn
n-am pecat cu e spre Fesenbergen. Astfe am devent westman.
- et mu[umt cu schmbarea asta?
- Da. Bnen[ees, mut ma bne m-ar f convent dac m-a f prmt ce o
sut de m de taer a f putut tr ,n duce |ubo", ca motentor
Tmpe.
- Hm! Poate c asta s-ar ma putea reaza.
- Cam greu! Ma trzu m-a vent deea c totu btrnu |osef Habakuk
a putut f att de bogat c nepotu su Nahum Samue putuse s-o tearg
cu ban. L-am cutat pe utmu ma mu[ an, dar n zadar, dup cum [-am
ma spus.
- Eu a fe tot zadarnc, dar numa pn n curnd, cnd am dat de urma
u.
- Urma u? Cum? Adevrat? strg Kasmr, n tmp ce sr att de repede
de pe scaun, nct ce prezen[ devenr aten[ - ndreptar prvre spre
e.
- F ntt, tac! amenn[ Hasae! Nu trebue s te aprnz aa de repede.
Am auzt dntr-o gur ce nu poate f dezmn[t c un anume Nahum Samue
Tmpe, ma nante armurer acum peste msur de bogat, ocuete n
Santa-F!
- n Santa-F, aproape de ac? Atunc ha acoo, numadect, amndo,
dumneata eu!
- Sunt de aceea prere, vere. Era, frete, de datora mea s- caut s-
sesc a restturea, banor ca a dobnd. C asta o s fe greu, char
foarte greu, nu m-am ascuns-o de aceea m bucur c te-am gst, cc n
do va f ma uor. S dm peste e n aa fe, nct de team c vom da pe
fa[ fapta- runoas, s numere pe dat ban. Suntem oamen dn Vest -
amenn[m cu egea prere. Nu- aa?
- Nu ma ncape vorb! consm[ Kasmr foarte zeos. Ce noroc c te-am
gst pe dumneata! Dar nu- o proste, vere, s ne spunem dumneata, cnd
suntem rude att de apropate ega[ de aceea soart?
- me m se pare.
- Atunc s fm fra[, s ne spunem tu. Nu- aa? Tu!
- Dn partea mea, bne. Iat mna mea; bate aba. Ne umpem dn nou
paharee e gom n sntatea noastr, pentru reuta ntreprnder
noastre. Ha noroc!
- Noroc, vere, sau ma degrab: noroc, drag Hasae!
- Noroc! Dar Hasae? t, n Amerca se prescurteaz numee. Se spune,
|m, Tom, Ben Bob nu se pronun[ toate sabee, cnd una sngur e de
a|uns. Tat meu m spunea adeseor Has n oc de Hasae eu m-am
obnut aa; z-m tu tot aa!
- Has? Hm! Atunc trebue s-m spu tu Kas, n oc de Kasmr?
- De ce nu?
- Nu sun cam dot?
- Idot? Prost! Sun bne, ascut-m pe mne, me-m pace cum e-o
suna atora m-e ndferent. Ha, nc o dat noroc, drag Kas!
- Noroc, Has drag! n sntatea u Has Kas, no motentor Tmpe!
Cocnr entuzasma[, pe tcute ncet paharee, ca s nu atrag asupra
or aten[a ceora[ consumator. Apo Has ce brun spuse:
- Atunc spre Santa-F! Dar asta nu se face aa de uor, cc vom f s[
a un mare oco.
- De ce? ntreb Kas, ce bond-deschs.
- Pentru c-ar trebu s trecem prn regunea comanor, dac-am ua-o pe
drumu ce ma scurt.
- Parc n-am auzt c ro ta au dezgropat securea rzbouu!
- Nc eu; dar nden sunt rzbonc char n pacea cea ma sgur
venc duman a fe[eor pade, ntre tmp, m-am ntnt cu un pedar
1
, care
venea de a e. Tu t c nden nu fac nc un ru unu pedar, fndc au
nevoe de e. Acesta spunea c maree comandant de rzbo Tokv Kava
2
n-ar
f acuma n trbu su, c c s-ar f deprtat cu c[va dntre ce ma bun
rzbonc a u, fr s spun ncotro.
- Tokv Kava, vntoru de scapur? Cu ce ma bun rzbonc? fr s
spun ncotro? Asta nseamn c se gndete dn nou a vreuna dn
grozve u. Eu nu m tem aproape deoc de nc un rou, dar orct de
cura|os a f, e bne s nu ntnet un astfe de ndvd. Prefer s fac oco
s a|ung ma trzu cu o sptmn a Santa-F. Nahum Samue a nostru nu
va fug a doua oar de-acoo.
- char dac va fug, avem urma u desgur c-o s-...
n aceea cp fu ntrerupt de ntrarea ngneruu, care ma aducea cu e
nc do oamen. Has Kas, n nfcrarea convorbr or, trecuser cu
vederea dubu fuerat a une ocomotve. Trenu de servcu sosse; ngneru
expedase acum se napoa nso[t de supraveghetoru su de
magazoner. E ddu dn cap, sautnd pe ce do oamen dn Vest, apo ce
tre se aezar a masa metsuu, destnat ,func[onaror gentemenor
ma de so". Cerur e s e dea grog, apo corctura se nteres:
- E, sir, au sost zare?
- Nu, rspunse ngneru. Vor sos de-aba mne, dar am prmt nforma[.
- Bune?
1
Negustor de mrun[ur.
2
Mustangu Negru.
- Dn pcate, nu. De ac nante trebue s fm foarte aten[.
- De ce?
- S-au vzut n aproperea utme sta[ urme de nden.
Parc och corctur, pe |umtate ascun pe sub gene, au crt cu
rutate, dar vocea sa rsun totu norma cnd spuse:
- Dar n-are nc un rost s f neobnut de prevztor pentru asta!
- Totu m d de gndt!
- Pshaw! Nc un trb n-a dezgropat acum tomahawku rzbouu , char
de-ar f aa, n-ar trebu s ne gndm numadect a duman pentru cteva
urme de pcor.
- Preten nu se ascund. Cne s-ascunde, n-are nten[ bune; asta a
putea s m-o nchpu char dac n-a f scout
1
dn Vest. Et un cerceta
capab cunoscut n toat regunea; te-am anga|at ca s supraveghez cu
aten[e mpre|urmea.
Prn fptura sup pe fa[a metsuu trecu o tresrre uoar, ca cnd
ar f vrut s zbucneasc mnos, dar se stpn dn nou rspunse pe un
ton ntt:
- O s-o fac, sir, cu toate c tu c nu- nevoe. Urmee de nden sunt
semne ree numa n vreme de rzbo. nc ceva: ro sunt adesea oamen
ma bun ma crednco dect ab.
- Aceast prere face cnste ubr dumtae de oamen, dar a putea s
[-o dovedesc cu exempe, cu mute exempe, c te ne.
- eu cu nc ma mute c am dreptate. A fost vreodat un om ma
credncos dect Wnnetou u Od Shatterhand?
- Wnnetou este o excep[e. cunot?
- nc nu -am vzut!
- Dar pe Od Shatterhand?
- nc nu, nc pe e; dar cunosc toate faptee or.
- Atunc a auzt de Tangua, efu kowaor?
- Da.
- Ce trdtor a fost tcosu a! E s-a aruncat, nc pe vremea cnd Od
Shatterhand ma era nc supraveghetor, asupra ocrottoruu su a cutat
s- suprme. L-ar f rpus cu sguran[, dac acest ab n-ar f fost ma tare
ma detept dect e. Unde gset ac credn[a de care vorbet? Ct despre
faptu c urmee ndenor nseamn perco numa n tmp de rzbo - sux
ogaaa n-au atacat n repetate rndur ce ferate n pn pace? N-au
omort brba[ n-au rpt femee n pn pace? De aceea au fost
pedeps[, ns nu de trupe mar de vntor sau de mtar, c de do oamen:
de Wnnetou de Od Shatterhand. Dac unu dntre e s-ar gs ac, atunc
urmee de nden m-ar spera ma pu[n.
- Pshaw! Exagera[, sir, acet do brba[ au avut foarte mut noroc; asta-
totu. Ma sunt ca e char ma bun nc.
- Unde?
Metsu fx cu o prvre mndr provocatoare n fa[ rspunse:
- Nu ntreba[, c uta[-v n |ur!
1
Cerceta.
- Crez c dumneata?
- De ce nu?
Ingneru vo s- dea un rspuns mustrtor, dar trebu s- opreasc,
deoarece Kas se aprope dn do pa a pcoareor u ung, se nfpse
nantea metsuu zse:
- Et ce ma mare ntru dn ume, fue!
Metsu sr deodat n pcoare - smuse cu[tu de a cngtoare, dar
ma repede -a scos Kas revoveru; ndrept asupra u - avertz:
- Ma domo, my oy! Exst, poate, oamen care nu pot purta un gonte
n capu or ce prost nc nu- pot suprave[u, aa c am toate motvee s
cred c et unu dntre acea.
|eava revoveruu ndreptat spre e opr pe mets s- fooseasc cu[tu,
cc un gonte este ma ute dect o am. Dar furos uer:
- Ce-am eu de-a face cu dumneata? Cne [-a perms s te amestec n
convorbrea noastr?
- Eu nsum, tnere, char eu. cnd eu m permt ceva me sau atua, a
vrea s vd cu nu- pace! Poate dumtae, ha?
- Sunte[ un mtocan, sir!
- Well, rspunsu sta m pace, fndc vd c m smpatzez; a doar
gr| s te smpatzez eu, c atfe se ntmp ar ca atunc, a motenrea
Tmpe!
- Motenrea Tmpe? Dar cne ma et dumneata, sr?
- Eu sunt unu care nu as s se vorbeasc de ru despre Od Shatterhand
Wnnetou; ma mut nu te ntereseaz. Sta cumnte, my oy bag-[ dn
nou pumnau n cngtoare, ca s nu-[ fac vreo rune!
Kas se rentoarse a masa u, unde se aez confortab. Metsu urmr
mcre cu och hoba[; tendoanee sae se ncordaser. Era gata s sar
mpotrva dengratoruu su s nfg cu[tu n e, dar se ab[nu. n [nuta
brbatuu ung sub[re era ceva care- paraza. E puse cu[tu a oc, se
aez spuse, ca s se scuze fa[ de tovar s de a mas:
- Tcosu e evdent un prost, ar un om cu scaun a cap nu se poate sm[
nsutat de e. S- sm s fecreasc!
- S fecreasc? zse ngneru. Omu pare dn contr c nu e de gumt
cu dnsu. C a ntervent n favoarea u Od Shatterhand Wnnetou, asta
m face pcere, cc faptee aventure ceor do ero a Vestuu sunt tema
mea favort. Vreau totu s vd dac cunoate ntr-adevr.
ndreptndu-se spre ceaat mas, ntreb:
- V pretnde[ westman, sr. V-a[ ntnt vreodat cu Wnnetou sau cu
Od Shatterhand?
Och mc de oarece a u Kas scntear de mu[umre cnd rspunse:
- nc de curnd! Am ctort cu e dou sptmn.
- Wetter! Nu vre[ s ven[ ncoace s ne povest[ despre asta?
- Nu.
- Nu? Dar de ce nu?
- Pentru c n-am taent a povestt, sr. Cu povesttu e o at cheste,
trebue s f nnscut. Am ncercat eu adesea, dar n-am putut s-o duc a
capt. De obce ncep cu m|ocu sau cu sfrtu m opresc totdeauna
char nante de m|oc. Pot s v spun numa pe scurt c eram atunc opt
ab przoner a trbu upsaroka, sort[ pentru stpu de tortur. Asta o
afar Od Shatterhand Wnnetou. Cutar urma noastr, o afar,
pcr pe upsaroka ne scoaser de acoo, noaptea, e sngur, fr nc un
a|utor; o fapt, pe care, desgur, n-ar f fcut-o halfreed-u
1
dumneavoastr,
care st acoo care a fcut adneaur o gur att de mare.
Metsu se nfure dn nou, dar ngneru -o u nante cu o ntrebare pus
repede u Kas:
- Nu t[, sir, unde s-or f gsnd acum ce do?
- Habar n-am! S-a vorbt odat c Od Shatterhand ar f prn Egpt sau
Persa, dar c s-ar rentoarce curnd.
- Mut a vrea s- vd o dat! ma cu seam armee or! Sunt char aa
de mnunate, cum se spune?
- V cred, sir! Dn puca de argnt a u Wnnetou n-a et nc o
mpuctur gret; n-are pereche n feu e. Dobortoru de ur
2
a u Od
Shatterhand e ca un monstru ngroztor care ochete dstruge a o
deprtare neobnut de mare. acum, n urm, carabna ,Henry"! Gnd[-
v, sir, douzec cnc de mpuctur ntr-o |umtate de mnut! Eu am fost
armurer tu ce nseamn asta. Henry a termnat, dup ct tu, numa
zece sau dousprezece dn aceste carabne. Dar cne e are? unde sunt?
Nc una dn ee nu e cunoscut afar de a u Od Shatterhand. Ce sume ar
pt un cunosctor pentru astea! Dar, sir, dac vre[ s ne face[ o pcere,
spune[-ne unde ne-am putea adpost ca. A vrea s- pun n sguran[,
pentru c a[ vorbt adneaur de urme de nden.
- V dau dumneavoastr de gndt urmee astea?
- Frete! Deteptu halfreed de acoo poate s cread ce vrea, eu tu
ce vorbesc.
- Atunc v dau magaza de unete, dotat cu un act bun puternc;
magazoneru, care- ac, o s v conduc o s ab gr| de ap nutre[.
Ce numt se rdc servab de a ocu su, ar Kas Has urmar afar,
a ca or.
Lucrtor ab dduser dscu[e toat aten[a cuvent, cc fusese
pentru e a fe de atrgtoare ca pentru efu or. Acesta se foos de psa
ceor do vntor, ca s- mustre pe mets pentru feu su de a se purta, ar
acesta prm mustrarea n aparen[ cu nte, de nuntru u ferbea de
fure. Trecu un oarecare tmp, apo se auzr de afar dn nou zgomote de
ca.
- Dar ce e asta? ntreb mrat, aduc ca napo? Este doar destu oc n
opron pentru e.
Se ut a ntrare nu vzu pe ce tre peca[, c a[ do brba[. Erau un
ab un ndan.
Prmu nu era nc prea nat nc prea vonc. O barb bond-nchs
ncon|ura fa[a. E purta pantaon descusu[ o cma de vntoare
1
Corctura.
2
Puc pentru vntoare de ur.
desfcut pe a custur, czme ung, trase pn peste genunch o pre
de ps cu margne ate, n a cre nur se vedeau mpre|ur vrfure
urechor ngroztoruu urs ab. De-a atu, pe o cngtoare fcut dntr-o
sngur curea, se nfgeau dou revovere un cu[t Bowe (cu[t de
vntoare). De pe umru stng pn a odu drept, era ncoct un asou,
mpett dn ma mute curee , n |uru gtuu, atrna pe un ret de
mtase o pp a pc, mpodobt cu fug de cobr, n a cre cap scuptat
artstc erau ncrustate semne ndene. O curea at [nea pe spatee acestu
brbat o puc cu dou [ev, neobnut de ung de grea, pe cnd n mna
dreapt se odhnea una ma uoar cu o sngur [eava, a cre trgac nu
prea deoc obnut. Asta se vedea, de era pus ntr-o mbrcmnte de
pee.
Indanu era mbrcat a fe cu abu, numa c n oc de czme nate, purta
mocasn uor, mpodob[ cu co[ de mstre[. Pe cap, nmc, c numa pru
su ung, des, negru-abstru, aran|at ntr-un coc nat ca un cof mpett
cu o pee de arpe cu copo[e. n |uru gtuu purta punga cu medcamente,
o pp a pc de o vaoare foarte mare un trpu an[ de gheare de grzzy,
o struct dovad a vte|e a cura|uu su, cc nc un ndan nu putea s
poarte semnee une vctor pe care n-o ctgase sngur. Nu psea nc
asou, nc cngtoarea cu revoveree, cu[tu de vntoare sau punge de
pee ndanu [nea n dreapta o puc cu dou [ev, ae cre patur erau
btute cu [nte structoare de argnt. nf[area frumoase sae fgur,
seroas brbteasc, putea f consderat ca roman. n ntunecmea
adnc catfeat a ochor s, ucea un foc ntt ce arta o hotrre
necntt; pome[ obra|or aba dac erau pu[n e[ cuoarea pe sae
era de un brun-deschs, mat, cu o uoar nuan[ bronzat.
Acet do nou ven[ nu erau deoc fptur urae; e ntrar nt[
modet totu apar[a or pru extraordnar. Fecreaa zgomotoas a
chnezor amu[ deodat; ucrtor ab dn camera cea mc se rdcar
nvountar de pe scaune; ngneru, supraveghetoru su corctura fcur
acea ucru; hangu cut s fac repede char o peccune, care dn
pcate se nmer foarte stngace.
Ce do preau s nu bage de seam vva pe care o provocar. Indanu
saut cu o uoar apecare a capuu, fr nc o mndre abu spuse pe
un ton pretenos:
- Good evening mesh!shurs! Lua[ oc; n-am vrea s v deran|m.
ndreptndu-se apo spre gazd contnu:
- Putem gs a dumneata un m|oc bun contra foame a sete, sr?
- Readily, with pleasure, sir! rspunse acesta. Tot ce am v st a
dspoz[e. Lua[ oc ac, a cdura focuu, mesh!shurs! Au ma stat ac do
westmeni, care au et afar, dar dac v deran|eaz, o s v fac oc.
- Asta n nc un caz. Au fost ac nantea noastr au dec ma mut
drept dect no. Cnd s-or napoa, o s- ntreb dac vor s ne prmeasc.
F-ne ma nt o bere cad de ghmber, apo o s vedem ce ave[ de
mncare.
E prvr a armee sate pe ocure ocupate ma nante de Kas Has
uar oc a ceat capt a mese.
- Mnuna[ vonc! opt ngneru ambor vecn. Rou pare ca un rege
nc abu nu- ma pre|os.
- arma ndanuu, rspunse tot ncet supraveghetoru, cu numeroasee
[nte de argnt!... N-o f?...
- By "ove! Puca de argnt! Wnnetou. Prv[ arma grea cu dou [ev a
abuu! N-o f ceebru dobortor de ur? arma cea mc uoar! Poate
char carabna ,Henry"? S fe...
Atunc se auz de-afar, de a ntrare, vocea u Kasmr:
- #he devil! Ce fe de ca sunt ta? Cne a vent?
- Nu se te, se auz vocea magazoneruu, care se ntoarse dn opron cu
ce do ver.
- Do armsar negr cu nre ro cu mo[u de pur snge n coam!
cunosc p-ta char pe cre[ crora e apar[n. nhma[ ca a nden!
Se brodete! Se brodete! Ce bucure! Exact ca a motenrea Tmpe. Intra[
nuntru, ntra[ repede nuntru; o s ave[ ocaza s vede[ pe ce do vest[
brba[ dn Vest!
E ntr cu pa mar n nteroru cdr. Has magazoneru urmar.
Fgura u strucea de o pcut tuburare. Cnd zr pe efu apaor pe
pretenu fratee u ab, se duse drect a aceta, e ntnse ambee mn,
urndu-e bun-sost strg:
- Da, vo sunte[, vo sunte[; nu m-am neat! Wnnetou Od
Shatterhand! Ce bucure e asta pentru mne! Ce mare pcere! Da[-m
mna, domnor, s pot s v-o strng!
Od Shatterhand u dreapta - rspunse cu un surs pretenos:
- M bucur foarte mut s te vd, mster Tmpe. Iat mna mea. Dac vre
s-o strng, a dspoz[a dumtae.
Kas o apuc, o scutur dn toate putere strg emo[onat:
- Mster Tmpe, mster Tmpe m num[? M ma cunoate[ nc? Nu m-
a[ utat, sr?
- Nu se ut aa de uor un brbat cu care a trt attea ntmpr, ca
no do atunc, cu preten dumtae.
- Da, da, eram atunc ntr-o ncurctur foarte mare. Era s fm omor[
dumneavoastr ne-a[ scpat. N-o s v ut ncodat, ncodat, de asta
pute[ f sgur. Char adneaur am poment de aceast ntmpare. O s-m
permt Wnnetou, maree ef a apaor, s- saut?
Ce ntrebat ntnse mna - spuse cu tonu su seros totu att de
bnd:
- Wnnetou spune bun-vent frateu su ab - roag s se aeze ng
e.
Atunc ngneru se scu, ven aproape, se ncn foarte potcos zse:
- Scuza[-m bertatea pe care m-o au, domnor! Nu trebue s sta[ ac,
c v nvt dncoo a masa noastr, care e rezervat numa pentru func[onar
persoane nsemnate.
- Func[onar persoane nsemnate? rspunse atunc Od Shatterhand.
No nu suntem nc func[onar nc nu ne gndm s fm ma presus dect
a[. V mu[umm pentru nvta[e, dar preferm s rmnem ac.
- Cum dor[, sr. Dar ne-ar f fcut atta cnste s facem cu westmani att
de vest[ un drin$ bun s stm pu[n de vorb!
- N-o s ne dm n tur s stm pu[n de vorb, m nchpu c sunte[
efu de anter.
- Eu sunt ngneru; aceta sunt supraveghetoru magazoneru meu, ar
acoo este scout-u pe care -am anga|at s ab gr| de sguran[a noastr.
La aceste cuvnte, e art cu mna persoanee numte. Od Shatterhand
arunc o prvre foarte scurt, fr s atrag aten[a, totu foarte
ptrunztoare, spre corctur ntreb apo:
- Un scout pentru sguran[a dumneavoastr? Cum se numete omu?
- Yato Inda (omu bun). Are un nume ndan, fndc se trage dntr-o
mam roe.
Vntoru ab cntr pe mets cu o prvre ma ung, ma ptrunztoare
se ntoarse apo cu un ,hm"! Att de ncet, nct fu auzt numa de apa.
Ce credea, nu se putea vedea pe fa[. Acesta ns socot potrvt s nu fac
tot aa; e se ndrept ctre scout:
- Fratee meu m va permte s- vorbesc! Fecare trebue s fe
prevztor dac pentru sguran[a aceste tabere este necesar un scout,
atunc trebue s exste duman care s-o amenn[e. Cne sunt acet
oamen?
Metsu rspunse potcos, totu cam rece:
- Se pare c coman nu nspr ncredere.
Wnnetou deven foarte atent, ca cum ar f vrut s nu- scape nc un
cuvnt a vorbtoruu. Char dup ob[nerea rspunsuu, e ma atept
cteva secunde, ca cum ar f ascutat n nteror - apo contnu:
- Are fratee meu vreun motv pentru aceast prere?
- Un motv propru-zs nu; e numa o presupunere.
- Fratee meu se numete Yato Inda! Yato nseamn ,bun" este uat dn
mba nava|oor, Inda nseamn ,om" apar[ne mb apaor. nava|o
sunt apa, aa c m nchpu c mama frateu meu a fost apa.
Corctur era vzb nepcut aceast ntrebare; e cut s ocoeasc
rspunsu, ucru pe care- art pe un ton hotrt:
- Cum se face c maree Wnnetou se ntereseaz de o s%uaw
1
necunoscut?
- Pentru c este mama ta, rsun rspunsu apsat tos dn gura
cpetene. pentru c, dac m gsesc ac, vreau s tu ce fe de om se
ocup de sguran[a acestu oc. Cru trb apar[ne mama ta?
La acest ton a acet och mar, desch, cu care Wnnetou scruta,
scout-u nu ma putu s tac. E rspunse:
- Dn trbu pna-apaor.
- de a ea a nv[at mba?
- Frete c da.
- Eu cunosc toate mbe daectee apaor. E pronun[ mute sunete
cu mba gte|u n acea tmp, dar tu nu pronun[ cu mba, exact aa
1
So[e.
cum fac coman.
Atunc metsu repc:
- Vre s spu c sunt fu une feme comane?
- dac afrm asta?
- O afrma[e nu- o dovad. Char dac mama ar f fost o coman, dn
asta nu poate s reas c eu a f de partea comanor.
- Desgur c nu; dar cunot pe Tokv Kava, Mustangu Negru, care este
ce ma crud ef a comanor?
- Am auzt numa de e.
- E avea o fat, care a devent s%uaw une fe[e pade; e murr amndo
sar un bat corct, care a fost educat de Mustangu Negru n cea ma
mare dumne pentru ab. Odat, acest bat fu tat ntr-un |oc cu cu[tu a
urechea dreapt. Cum se face c vorbet ca un coman a o tetur
tocma a urechea dreapt?
Atunc scout-u sr n sus strg mnat:
- Aceast tetur o am tocma mu[umt dumne comanor; am
cptat-o ntr-o ncerare cu e. Dac te ndoet de asta, te provoc s up[
cu mne.
- Pshaw!
Wnnetou spuse aceast sngur vorb pe un ton de o rar ndferen[;
apo se ntoarse gust dn berea cu ghmber, pe care tocma -o adusese
hangu.
Ca de obce, dup astfe de scene nepcute, urm o nte nante de a se
reua dscu[a a ambee mese. Dup aceea, ngneru se nteres dac Od
Shatterhand Wnnetou au nten[a s- petreac noaptea n tabr. Cnd
prm rspunsu afrmatv, nvt n ocun[a u - sus[nu nvta[a
adugnd:
- Ceor do gentemen ven[ nantea voastr, e-a pus brtau a
dspoz[e ocun[a u - dec nu ma exst nc un oc. Doar n-o s dorm[
afar n umezea. nc n opron, n sfortu chnezor murdar, sub nc
un motv! A trebut s ne anga|m chnez dn Vest, pentru c n-am gst nc
un ab pentru c sunt ma eftn ma uor de [nut n fru dect
vagabonz pe care am fost adesea s[ s- um. Spune[, sir, dac prm[
nvta[a mea!
Od Shatterhand arunc o prvre ntrebtoare spre Wnnetou, vzu c
acesta fcu o mcare de aprobare rspunse:
- Da, o prmm, cu cond[a ca ca notr s gseasc ac un adpost
sgur bun.
- O s gseasc e. No am uat n pstrare ca ceora[ do
gentemen. Poate vre[ s vede[ ocun[a mea.
- Da, arat-ne-o! Totdeauna e bne s cunot dnante ocu unde a s-[
petrec noaptea.
Wnnetou Od Shatterhand uar armee - urmar pe ngner ctre o
cdre |oas, nu prea deprtat, a cre pere[ erau zd[ dn patr, pentru
c nu servea numa unu scop trector, c trebua s devn ma trzu
ocun[a pazncuu de pod. Func[onaru deschse , cnd ntrar, aprnse o
umn. nuntru se vzur: o mas, o vatr, cteva scaune , afar de
dferte unete vase, era un pat at de campane, pentru ma mute
persoane. Ce do oaspe[ artar mu[umrea vor s se duc s-
adposteasc ca. Atunc ngneru propuse:
- Nu vre[ s v sa[ nt ucrure ac, de ce s cra[ degeaba hanee
armee?
Avea dreptate. Zdure erau sode ferestree aa de mc, c nc un om
n-ar f putut s ntre; ua construt dn emn tare avea un act bun
obectee sus-numte preau n depn sguran[; ee fur aadar sate
acoo apo se aduser ca n opronu unde erau ca ceor do Tmpe. L
se ddu ap nutre[, apo oamen se ntoarser n han.
Pe drum, ngneru e-a expcat c erau musafr u a masa de sear
hotr:
- Dec, ast-sear o s stau a mas cu dumneavoastr, ar nu cu oamen
me, ma aes c m se pare c unu dn e, anume scout-u, nu- pe pacu
dumneavoastr. Spune-m, te rog, Wnnetou a vreun motv de nencredere?
- Wnnetou nu face nu spune ncodat nmc fr motv, rspunse
cpetena.
- Dar s t[ c e a fost totdeauna credncos demn de ncredere!
- Wnnetou nu crede n aceast prere. Fratee meu o s afe curnd ct
de mut vaoreaz ea. Corctura se numete Yato Inda ,om bun", dar numee
u adevrat ar trebu s sune Ik Senanda, care n mba comanor nseamn
,arpee vennos".
- Exst vreun coman cu numee sta?
- Corctura de care a vorbt adneaur Wnnetou, nepotu Mustanguu
Negru, se numete aa.
- Mster Wnnetou, am toat cnstea pentru perspcactatea |udecata
dumtae, dar de data asta cred c te ne! &cout-u m-a dat attea dovez
de credn[, nct pot avea ncredere n e.
- Fratee meu ab poate s fac ceea ce- pace; dar cnd Od Shatterhand
Wnnetou vorbesc astfe despre scout, atunc tot ceea ce spu dumneata e
numa o prere. 'owgh!
Cnd au a|uns dn nou a han, ngneru comand hanguu o cn bun
pentru cnc persoane, cc socotea pe ce do Tmpe ca pe nvta[ s
se aezar a masa or. Ac, Od Shatterhand ntreb pe ungu bondu
Kas ce-a fcut n aceast regune ncotro vrea s se duc. Acesta stors
pe scurt povestea motenr u prn ce mracuoas ntmpare s-a ntnt
az cu un vr motentor comun.
- Acum trebue s mergem a Santa-F, contnu e, dar dn pcate nu
putem s-o um pe drumu ce ma drept ce ma scurt.
- De ce nu?
- Dn cauza comanor. Ne ndreptm de ac spre est ne ducem apo
spre sud.
- Hm! Poate ctorm mpreun. Mergem no tot spre Santa-F, char
dac nu pentru o motenre.
Atunc Kas btu tare dn pame strg de bucure:
- Asta- o adevrat fercre! Has, Has, auz tu? O s putem ctor cu Od
Shatterhand Wnnetou! Acum dau a dracu' pe coman cu tot neamu
or. Nu ma avem nevoe de nc un oco, c mergem de-a dreptu.
- Dar nu strga aa! zmb Od Shatterhand. N-a nc un motv s chu
aa. Se poate s nu ne convn nc nou s ctorm de-a dreptu prn
[nutu comanor. no eram hotr[ ca vo s mergem ctre est.
- Cum vre[. Cnd crez c-o s-o pornm de ac, sr?
- Mne, medat dup ce ne scum. Apo o s-a|ungem seara a Ader-
Sprng (Fntna Mesteacnuu), unde o s ne oprm pn dmnea[a.
E pronun[ase acest nume cu un accent deosebt, cc n tmpu aceste
dscu[ observa pe ascuns pe scout-u ce corct vzu cu nepcere cu ct
aten[e trgea acesta cu urechea, cu toate c e cuta s dea mpresa c nu-
deoc atent a ce se vorbete. Nu era de atfe snguru care avea un mare
secret nteres pentru ce do cunoscu[ preten.
Anume, foarte aproape de peretee de scndur, care despr[ea camera
cea mare a chnezor de cea mc, stteau nc de a ntrarea ceor do
Tmpe, do ,F a ceruu", bnd fumnd mpreun. E preau s fe un fe
de ucrtor ma sus-pu sau s f avut vreo mc demntate, cc nc unu
dntre compatro[ or nu se aezase ng e. Puteau dec s aud tot ce se
vorbea atur n[eegeau totu, cc se afau n Statee Unte de ma mu[
an se famarzaser a San Francsco cu mba engez.
Sosrea u Kas Has n-au bgat-o n seam, ca a[ de atfe; dar cnd
s-a vorbt dncoo n od[ despre armee u Od Shatterhand ae u
Wnnetou de vaoarea or, devenr foarte aten[. Apo venr pe
neateptate ce do brba[ chnez se utar cu curoztate apo cu nesa[
prn crpture scnduror a e; se prea c nu- ma pot ua och de a
armee ceor do. Cnd, ma trzu, ngneru musafr se ntoarser dn
pmbarea fcut utm do nu ma avur armee, pru c s-a sfrt cu
ntea de pn atunc a chnezor. Sprncenee or sub[r se rdcau se
coborau; buzee e tremurau, degetee se mcau convusv. Se foau pe
scaune ncoace ncoo; aveau amndo acea sentment aceea
gndur, dar nc unu nu voa s vorbeasc prmu. n cee dn urm, unu nu
se ma putu stpn ntreb ncet:
- A auzt totu?
- Da! rspunse ceat.
- -a vzut?
- Am vzut!
- armee?
- .
- Ce scumpe sunt!
- Da.
- Dac e-am avea! Ct trebue s muncm, s ne chnum s ne spetm,
ca s ne putem ngropa oasee n [rna strmoor!
Se fcu o pauz; e refectau. Dup un rstmp, unu trase un fum ung dn
ppa sa ntreb n tmp ce cpea ret dn och u pez:
- t unde sunt armee?
- tu, sun rspunsu.
- E, unde?
- n casa ngneruu. Dac am pune mna pe ee, am putea s e
ngropm n-ar t nmen cne e-a uat.
- ma trzu am putea s e vndem n Frsco. O s um mute parae
pe ee o s ne putem ntoarce n Imperu de M|oc -o s mncm znc
cubur de rndunee.
- Da! Am putea, ntr-adevr, numa dac am vrea!
Dup o nou pauz, pe cnd fecare cuta s- dea seama de attudnea
prvrea ceuat, dscu[a fu contnuat:
- Casa ngneruu e de patr nmen nu poate ntra pe fereastr!
- ua e sod, ba ma are un act de fer foarte masv!
- Dar acoperu! Nu t c e fcut dn ndr?
- Ba tu. Dac am avea o scar, am putea face o deschztur am
putea cobor!
- Scr sunt destue!
- Da; dar unde-o s-ngropm armee? n pmnt? Rugnesc.
- Trebue bne nvete. n magaza tabere sunt destue rogo|n.
Pn atunc vorbser pe optte; acum se apropar ma mut, ar feu
cum vorbr ma departe putea f asemnat numa cu un optt aproape
mposb de auzt.
Dup aceea prsr opronu, unu a cteva mnute dup ceat.
Tocma cnd ce dn urm dspru, ntr un nou vent. Era un ndan, a
cru costum se compunea dntr-o cma abastr de cacot, pantaon de
pee mocasn de acea fe. Era narmat numa cu un cu[t a cngtoare.
Pru atrna ung des pe spate, ar a gt purta o curea cu o pung mare
cu medcamente.
E se opr a ntrare, ca s- obnuasc och cu umna, arunc dup
aceea o prvre prn despr[tura cea mare ntr cu pa rar n cea mc.
Un rou nu era ac, frete, o apar[e deosebt astfe acest ndan de-
aba fu bgat n seam de chnez. Nc n od[a unde edeau ab, apar[a
u n-a avut at rezutat, dect o scurt prvre asupra u apo nmen nu-
ma ddu aten[e. E mergea n [nuta omuu care te numa s rabde; se
strecur prntre mese se ghemu n aproperea vetre.
Cnd scout-u vzu pe acest ndan, trecu pe fa[ o tresrre att de
fugertoare, nct nu fu remarcat de nc unu dntre ce prezen[. Amndo
ddeau mpresa c n-aveau nmc de-a face unu cu atu; dar dntr-o parte
dn ata zburau pe sub gene prvr semnfcatve, care preau s fe n[eese
recproc. Apo scout-u se scu de a masa u se ndrept spre ere,
mergnd agae nepstor, ca unu care n-are nc o nten[e sau vreun
gnd deosebt.
Dar erau do n crora se pru suspect tocma aceast ps de
nten[e bttoare a och. Wnnetou Od Shatterhand. Imedat, n aparen[
ntoarser prvre de a u, dar numa n aparen[, cc cne cunoate
ochu expermentat a westmanuu, acea te c este n stare s vad cu
precze ce se ntmp acoo unde nu pare s prveasc.
A|uns a u, scout-u se ntoarse pentru cteva secunde; e nu vzu nc
un och ndreptat asupra u fcu, cu o ute scurt mcare de mn, un
semn rouu, a cru semnfca[e putea s fe n[eeas numa de acea cu
care fusese vorbt. Apo se ntoarse dn nou e n noaptea ntunecoas.
Acest semn a fost vzut de Od Shatterhand de Wnnetou; e
schmbar numa o prvre , fr s vorbeasc, n[eeser ce aveau de
fcut. Ceea ce presupuneau ceea ce voau erau urmtoaree: ndanu
strn era ntr-o n[eegere secret cu scout-u, cc acesta fcuse un semn.
n[eegerea era secret, cc se nvor s n-o ase s se dea n veag. Dn
acest secret se deducea o nten[e rea, crea trebua negret s se dea de
urm. Acum trebua numa ca cneva s- urmreasc pe scout s-
pndeasc faptee. Ca s fe fcut n sguran[, pentru c era vorba de
nden, Wnnetou vo s- a aceast sarcn asupra u, fnd e ndan. Dn
pcate nu putea s as pe ua aceea afar, cc era umnat tare scout-
u, desgur, c se aezase n aa fe nct s poat vedea fecare persoan
care ar f prst opronu. Dn fercre, apau remarcase dnante c n
spatee butoaeor, baoturor zor exst o u mc, tocma potrvt
scopuu de a scoate sau bga aceste ucrur fr s fe nevoe de ntrarea
prncpa. Prn aceast u dosnc voa s as e. Dar ca s se poat
strecura ct ma neobservat posb trebua s atepte ca aten[a ceor
prezen[ s fe ndreptat asupra u Od Shatterhand, fapt care se ntmp,
medat ce e ncepu s vorbeasc cu ndanu.
Acesta era a doea ucru ce trebua fcut, anume s a ndanu n
cercetare, ca s se scoat de a e ceva asupra nten[or sae.
Nc Od Shatterhand nu ov s- nceap cercetarea cnd to[
ascutau - ndreptau och asupra u, Wnnetou se strecur de a mas, ca
s dspar dup butoae s a|ung a ua poment.
Indanu era un brbat bne cdt, n puterea vrste. n curnd doved c
nu era pst de ntegen[. Aceasta o observase desgur dnante Od
Shatterhand, cc asemenea ac[un secrete percuoase nu pot f
ncredn[ate dect unu rzbonc detept.
- Fratee meu ce rou s-a aezat departe de no. Nu vrea s bea sau s
mnnce? fu prma ntrebare a u Od Shatterhand.
Rou rspunse numa cu o scuturtur dn cap.
- De ce nu? Nu [-e nc foame, nc sete?
- Lu |uvaruva e foame sete, dar e n-are ban, rspunse ndanu.
- |uvaruva! Aa te cheam?
- Da!
- Asta nseamn ean n Lmba upsarokaor (nden crtor). Apar[
trbuu sta?
- Sunt un rzbonc a acestua.
- Unde pasc acuma ca u?
- n Wyomng.
- cum se numete cpetena u de rzbo?
- Se numete Ursu Brun.
Od Shatterhand fusese ntmptor, cu pu[n tmp nante, a nden
crtor, care apar[neau poporuu dn Dakota; era astfe n stare s- dea
seama dac ndanu mn[ea. Rspunsure con[neau adevru.
- Dac fratee meu nu poate s pteasc, poate s vn s mnnce cu
no, contnu e.
Indanu arunc asupra u o prvre cercettoare expc:
- |uvaruva e un rzbonc vteaz; e mnnc numa cu brba[ despre
care te c sunt tot aa de vte|. A tu un nume cum sun?
- M se spune Od Shatterhand.
- Od... Shat...?
Numee rmase pe buze. -a perdut numa un moment ntea
stpnrea de sne, dar -a trdat c se sperase. Se recuese repede
contnu cu o aparent navtate:
- Od Shatterhand? Uff! P tu et o fa[ pad foarte renumt.
- Cu care dec po[ ua masa mpreun. Vno ncoace a no, mnnc
bea!
n oc s urmeze acest ndemn, ndanu prv cercettor n |ur spuse:
- Nu- vd pe omu ce rou, care sttea ng tne. Unde s-a dus?
- O f n camera ceaat!
- Eu n-am observat c a et. Dac tu et Od Shatterhand, atunc sgur
c e e Wnnetou, cpetena apaor?
- E este. Unde [-e cau?
- Nu cresc.
- Cum? Un upsaroka, pecat a un drum de atta ze deprtare de trbu
su, s n-ab ca? L-a perdut pe drum?
- Nu. N-am uat nc unu cu mne.
- nc o arm, afar de cu[t?
- Nc una.
- Asta trebue s ab motve seroase!
- Eu am fcut un |urmnt: s merg fr ca numa cu cu[t.
- De ce?
- Pentru c coman erau tot fr ca arme.
- Coman? Unde erau?
- Sus, aproape de pune noastre de atunc, n Dakota.
- Coman aa de departe n nord? Curos.
Od Shatterhand s s se smt nencrederea sa n ton. Rou arunc
o prvre aproape cu ur rspunse:
- Nu te Od Shatterhand c orce rzbonc ndan merge o dat n
Dakota, ca s a utu sfnt pentru ppa pc?
- Nu trebue s fac asta fecare nc n-a fcut-o fecare.
- Coman ns au fcut-o. E m-au ntnt pe mne pe fratee meu; pe
e -au strpuns eu am reut s fug. Atunc am fcut |urmntu meu am
vent dup e fr ca numa cu un cu[t. N-am s am nte pn n-o s-
omor!
- Fndc m-a adus amnte de datnee sfnte, ar trebu s t c nc un
ndan nu trebue s omoare pe atu, pe drumu aceste petre sfnte!
- Coman au omort totu!
- Hm! Dar de ce acest |urmnt? Fr ca numa cu cu[tu? Cum vre tu
s vnez? Dn ce a trt pe drum?
- Trebue s-[ spun asta [e? ntreb ndanu mndru, cc e credea c e
uor s- nee pe Od Shatterhand.
- Nu, rspunse acesta ntt. Numa c nu pot s n[eeg cum a vent tu
fr ca, att de mut tmp pe un drum att de ung.
- Am fcut |urmntu -am [nut.
- Nu! L-a ccat!
- Dovedete-o!
- A stat az n a!
- Uff, Uff!
- Da, n tmpu po!
- Uff, uff! repet pretnsu upsaroka excama[a u sun pe |umtate a
team pe |umtate a necaz.
E srse sttea acuma aproape de Od Shatterhand. Vntoru ab se
apec, atnse pcoaree cu ambee mn spuse apo:
- Pantaon t sunt uz n afar usca[ spre partea dnuntru. Pr[e
dnuntru care sunt ature cauu n-au putut f atnse de poae.
De aceast dovad perspcace, ndanu ar f fost surprns, dar retena
ddu un rspuns:
- Orce cop te c pr[e dnuntru ae pantaonor se usuc nantea
ceor dn afar. Od Shatterhand ma are mut de nv[at!
Obrznca aceasta era mare; vntoru rmase totu ntt. E se foosse
pn atunc de mba engez, a care ndanu era dn pcate tare; acum ns
puse o ntrebare n daectu upsaroka nu prm nc un rspuns. E ma
puse nc ate cteva ntrebr, tot fr rezutat; apo puse ndanuu
mna grea pe umr - spuse engezete:
- De ce nu-m rspunz? [ este necunoscut mba propruu tu trb?
- Am |urat s n-o vorbesc nante de a f rzbunat moartea frateu meu.
- Aa!? |urmntee tae par s fe toate foarte cudate, nc ma de mrare
e prosta c-[ nchpu c po[ s m pcet. Tocma mba ta te trdeaz.
Eu tu foarte bne cum vorbete un upsaroka sau orcare dn at trb mba
fe[eor pade. Tu nu et un ndan crtor, c un coman. A cura|u s-o
tgduet?
- Coman sunt duman me; asta [-am spus-o dnante!
- Tocma faptu c- numet duman t, pentru mne e o dovad c et
dntre e!
- Atunc m fac mncnos? Asta- obceu abor: s nsute oaspe[ or
ro. M duc!
Se ndrept spre u.
- Rm ac! poft Od Shatterhand, pe cnd apuc de bra[.
Atunc ndanu scoase cu[tu strg:
- Cne are dreptu s m [n? Tu? Ce [-am fcut? Nmc! Am s pec
orcne ar vo s m opreasc va prm acest o[e n nm!
Cu toate acestea, Od Shatterhand [nu cu mna stng, smuse cu o
mcare ute a mn sae drepte cu[tu repet:
- Rm! Ateptm pn se ntoarce Wnnetou: atunc o s hotrasc
dac trebue sau nu s pec. Ghemuete-te dn nou acoo, unde a ma stat.
O ncercare de fug se ptete cu un gon[.
E zvr n ocu hotrt. Indanu se trnt pe |os; vo s se repead, dar
se rzgnd rmase ghemut. Od Shatterhand se aez dn nou a mas
puse revoveru ncrcat ng e, ca s dea greutate amenn[ror sae.
Cna ntrerupt fu contnuat; totu, conversa[a nu- ma urm cursu.
Dup un tmp, scout-u se ntoarse se aez a ocu su. Pentru c- gs
pe ndan n acea oc, pe care acesta ocupase nante, nu bnu ce se
ntmpase ntre tmp. Magazoneru supraveghetoru, care stteau cu e,
povestr, e ascut rmase n aparen[ ntt, de n fond era mare
team s nu fe sponat de Wnnetou.
Dup ce apau se strecurase prn ua dn dos, se furase ntr-o mare
scobtur, spernd c de acoo ar putea s surprnd pe scout cu vreo
retene. Ua arg deschs a hanuu era umnat ca zua a[ntndu-
och mereu pe ea, putea vedea pe orcne trecea ntre e ace punct.
Wnnetou trecu de scobtura u ma departe, tot ma departe, dar n zadar.
Dn cnd n cnd se oprea spona n noapte, tot fr rezutat. Se ntoarse
ncepu dn nou; ar zadarnc. Tmpu trecu pn ce vzu o fptur vennd
dntr-o parte apropndu-se de han; cnd a|unse a u ntr nuntru,
recunoscu cne era.
- Uff! Asta a fost scout-u, spuse e. Se pare c n-a urzt ceva secret; de
aceea -am cutat degeaba ac. Wnnetou s-a neat o dat. Od
Shatterhand are s se mre de asta.
E nu- ma ddu osteneaa s se ntoarc neobservat, c foos ua
umnat dn fa[. Cnd scout-u vzu vennd, sm[ cum bate nma ma
repede. Acum trebua s se vad dac apau sponase ceva sau nu. Acesta
se aez ng Od Shatterhand, care- mprt scopu cercetr a sfrt
ntreb ncet:
- Fratee meu rou a avut noroc?
- Wnnetou nu poate s ab noroc nc nenoroc, pentru c s-a neat. Nu
s-a ntmpat nmc.
- Dar semnu pe care scout-u -a fcut rouu?
- Poate c n-a fost nc un semn, c o mcare nvountar a bra[uu.
- Atunc m-am neat eu asta nu prea pot s-o cred. Acest ndan nu
este un upsaroka, c un coman.
- |-a fcut ceva [e, sau me, sau atua?
- Pn acum sgur c nu.
- Atunc nu trebue s- tratm ca pe un duman. Fratee meu Od
Shatterhand poate s- dea drumu.
- Bne, dac vre tu; dar n-o fac cu drag nm.
spuse ndanuu c poate s pece. Acesta se scu ncet - ceru cu[tu
napo. Dup ce- prm, puse a cngtoare cu vorbee:
- Acest cu[t a prmt az o msune nou, cc am fcut un nou |urmnt.
Od Shatterhand are s afe curnd dac sta e a fe de curos ca cee
dnante!
Dup aceast amenn[are, se deprt cu pa repez. Fgura scout-uu
uase o nf[are foarte nentt, char curos de sperat. Acum se
schmb, n trsture sae putndu-se ct o ur deschs, de nestpnt.
Wnnetou opt u Od Shatterhand:
- Fratee meu s prveasc a mets!
- vd!
- Rde de no!
- Dn pcate o f avnd motve.
- Da. Mcarea mn sae de adneaur a fost totu un semn pentru
ndanu pe care tu -a socott coman. Nu ne-am neat.
- Tu nu -a gst afar. Cne te ce drcovene s-a pus acoo a cae. Cu
att ma atent trebue s- avem sub och. Sunt convns c e un om percuos.
Od Shatterhand avea dreptate cnd numea pe mets om percuos
afar se pusese a cae ntr-adevr ceva davoesc.
Cnd scout-u prs hanu, s-a furat nt cu gr| dn fa de umn,
cc umna focuror aprnse rzbteau afar dn pn. Apo mergnd drept
nante, fcu aproxmatv vreo sut de pa de a han, pn auz o voce stns
strgndu- pe nume. Dar nu era numee pe care- purta ac n tabr, c cu
totu atu, cc vocea suna:
- Vno ncoace, Ik Senanda (arpe vennos)! Ac suntem.
Era ntr-adevr ce pe care- bnuse Wnnetou, nepotu corct a
Mustanguu Negru, a ceu ma feroce dntre cpetene comanor. Dup
ce ascut chemarea, curnd avu nantea u tre nden, dntre care unu se
remarca prntr-o statur neobnut de nat de puternc. Era ns
cpetena, care saut cu cuvntee:
- Bne-a vent, o, fu a fce mee! L-am trms n cas pe Kta Homaa
(Dou pene), ce ma vteaz dntre rzbonc me, ca s t c am vent c
te atept. A vorbt cu e?
- Nc o vorb. Venrea u brusc m-a fost de a|uns.
- A procedat n[eept, cc poate a f dat oc a bnue. Ac avem un oc
bun nu putem f surprn, pentru c n umna u deschse vedem pe
orcne ese dn cas. Apo avem de-a face cu oamen care nu cunosc va[a
Vestuu Sbatc.
- Te ne! Sunt ac brba[ care-o cunosc foarte bne.
- Uff! Cne-or f? Spune!
- Ma nt au vent do cre[ foarte na[ usca[, care rmn ac pn
mne. Unu se numete Tmpe se pare c ceat se numete tot aa.
- Tmpe? Pshaw! Nc un rzbonc vteaz n-a auzt un astfe de nume sau
unu asemntor.
- Apo au ma vent nc do: Wnnetou Od Shatterhand!
- Uff! Uff! Uff! P-ta -a adus p-ac Mantu ce ru.
- Nu ce ru, c ce bun. M-a nt m-am sperat eu; apo, ns, cnd -
am auzt vorbnd, m-am bucurat.
- A s-m spu ce-a auzt, dar nu ac. Trebue s pecm.
- S peca[? De ce?
- Pentru c eu tu ce gndesc cum se poart asemenea oamen! Au
vorbt cu tne?
- Wnnetou m-a ncercat. Nu crede c m cheam Yato Inda a bnut c
sunt fu fce tae.
- Dec, apau are bnue o s te urmreasc, pentru ca s te observe.
Trebue s ne cutm medat at oc.
- Doar o s- vedem cnd o e dn cadru u!
- Nu- cunot. E e socotete pe toate te c un duman care pndete
aceast tabr, o s se aeze drept n fa[a aceste u, pentru c poate
vedea totu de ac. Wnnetou va ven dec ncoace nu prn ua umnat.
Ma exst o a doua ere?
- O u mc, n spatee camere.
- O va foos pe aceasta apo se va fura n ntunerc. S mergem n
at parte. Vno!
Se repezr ntr-o vae arg a dreapta hanuu, pe cnd Wnnetou se
nvrtea n partea stng astfe nu- ma gs. Acoo se oprr sub un pom
scout-u e povest ce auzse. Cpetena ascut cu cea mare aten[e, apo
spuse, vorbnd aproape tare, de bucure:
- Pornesc ctre Ader-Sprng? Mne sear o s fe acoo? O s- prndem!
O s- prndem acoo! Nu ne pot scpa! Ce bucure o s fe a no cnd o s
trm prze astea scumpe. O s- chnum s ure ca nte coo[. Scapure
stora au mut ma mare vaoare dect mu[mea cozor astea de chnez,
pentru care ne pregtsem de fapt.
E se s dus n tot feu de manfestr de bucure, pn ce nepotu su
ntrerupse:
- Da, sgur c o s- prndem -o s- chnum de moarte; dar pentru asta
vre s renun[ a chnez pe care trebua s v- dau n mn?
- Nu! Pentru asta a ntrat n servcu ceor de a ce ferate am vent
ac, acum, ca s te ntrebm dac nu se poate face curnd.
- Eu sunt gata n fecare z sper c o s v [ne[ cuvntu dat!
- [nem. Sau crez c o s- nem pe fu fce mee? To[ ban tot
auru argntu dn ume e a tu; toate ceeate: hanee, unetee, provze
ma aes scapure oamenor cu coze ung ne apar[n nou. Suntem
obnu[ ca fe[ee pade s ne rpeasc totu, trebue s ne umm nantea
or, cc sunt ma puternc dect no; acum ns vn pee astea gabene
construesc podur drumur de fer pe pmntu care ne apar[ne nou;
pentru asta va trebu s- pard va[a, rzbonc comanor vor avea
fama s fe prm oamen ro care s posede noe scapur cu coze ung.
No nu cru[m nmc acum a s ne da toate nforma[e care ne sunt
necesare pentru atacu prn surprndere.
Urmar dscu[ amnun[te asupra poz[e dverseor secrete ae
tabere, despre modu feu cum trebue dat atacu despre prada a care
se ateptau. Apo Mustangu Negru fcu ceor do nso[tor a s un semn s
vn spre e, cc e se deprtaser, ca s pzeasc s nu fe surprn.
Rezutatu aceste ntnr secrete era c a doua z, spre seara, Od
Shatterhand Wnnetou, cu Kas Has urmau s fe ua[ przoner a Ader-
Sprng; tmpu atacuror comanor asupra tabere Frwood va f anun[at
scoutului prntr-un trms. Dup aceasta se despr[ de ce tre tovar se
ntoarse a han.
Mustangu Negru cut cu ce do coman un oc apropat, unde era
n[eegerea s atepte ntoarcerea tafete trms a han. E se art curnd
dup aceea raport, pn de ur, cum s-a purtat cu e Od Shatterhand.
Cnd auz c acesta va f atacat mpreun cu Wnnetou, uer pn de
bucure prntre dn[:
- O s- par ru c s-a egat de mne, cc eu am s fu acea care am s-
pregtesc chnure cee ma groaznce.
Ro se pregteau tocma s prseasc ocu s se duc a ca pe care
ascunseser, cnd auzr pa care se apropau. ntr-o cpt se aruncar a
pmnt, cu toate c acesta era ud pn de noro. Dar e se aezar drept n
drumu ceor do brba[ care voau s treac; unu czu peste cpetene
atrase pe ceat n cdere. Fur deodat nh[a[ [nu[ strns.
- S nu strga[, atfe pt[ cu va[a! amenn[ cpetena. Cne sunte[?
- Suntem ucrtor, rspunse unu cu spam.
- Scua[-v; dar nc un pas ma departe, dac v e drag va[a! De ce v
fura[ p-ac, aa, pe ascuns? Dac a[ f ucrtor a aceste tabere, n-ar
trebu s face[ asta!
- Nu ne-am furat!
- Ba da! Aa de ncet de apecat nu merge nc un om care nu se teme
s fe vzut. Ce-ave[ acoo n mn?
- Arme.
- Arme? Ce e trebue unor ucrtor arme? Arta[-e ncoace; s e vd!
E e smuse, e pp rdc apo pe fecare, ca s-o poat prv, ndreptat
ctre cer.
- Uff, uff, uff! s s se aud ncet, dar cu tonu une umr pne de
bucure. Astea tre arme sunt bne cunoscute n Vest. Fnta cu mute [nte
trebue s fe puca de argnt a u Wnnetou, dumanu nostru. dac e
adevrat, atunc ceeate dou apar[n fe[e pade, Od Shatterhand; e
carabna ,Henry" ,dobortoru de ur". Am bnut adevru!
Chnez tcur a aceast ntrebare adresat or. Vzuser c au nantea
or nden se temeau. Drdau pur smpu erau prea a ca s fac o
ncercare de fug.
- Vorb[, se rst e. Apar[n aceste arme u Od Shatterhand u
Wnnetou?
- Da! suf acea dntre e care vorbse pn atunc.
- Atunc, e-a[ furat?
Ce ntrebat tcu dn nou.
- Vd eu c sunte[ Wagare-Sartes (chnez), crora astfe de oamen nu
e-ar f ncredn[at armee or ncodat. Dac nu rspunz, nfg medat
cu[tu n tne! Vorbete!
Atunc chnezu se grb s recunoasc:
- Le-am uat pe ascuns.
- Uff! Aa, dec! Wnnetou Od Shatterhand trebue s se smt foarte
sgur, dac s-au despr[t ac de armee or. Vo sunte[ ho[. t[ ce am s
fac cu vo? V-a[ asgurat moartea!
Atunc chnezu se arunc n genunch, rdc mne mpor:
- Nu ne omor!
- Ar trebu s v cam um va[a, dar o s v sm s-o terge[ dac
face[ ce v cer.
- Spune-o, o, spune-o! O s te ascutm!
- Bne! De ce a[ furat armee? Doar vou nu v trebue, cc nu sunte[
vntor.
- Voam s e vndem, cc am auzt c au mare, mare vaoare.
- V e cumprm no.
- Adevrat? Adevrat? E char adevrat?
- Sunt cpetena comanor. Numee meu este Tokv Kava, care n mba
fe[eor pade nseamn ,Mustangu Negru". A[ auzt de mne?
Desgur c auzser nc numa ree, nct chnezu, adnc ngrozt,
rspunse:
- Mustangu Negru! Da. Te cunoatem!
- Atunc ve f tnd ce cpetene mare renumt sunt c tot ce spun
e totdeauna adevru. [ cumpr armee.
- Ct ne da pe ee?
- Ma mut dect ar f dat orcare atu.
- Ct?
- Va[a. O astfe de thre ar f pedepst cu moartea; dar eu v druesc
va[a n schmbu acestor put.
- Va[a, numa va[a ntreb chnezu tremurnd dezamgt.
- Nu v e de a|uns? uer cpetena. Fc ca vo mert s prmeasc
atceva dect va[a? Ce ma vre[?
- Ban.
- Ban! Aadar meta? Dac vre[ meta, pute[ s ave[ asta, adc feru
cu[teor noastre; sunt att de toase ascu[te, c o s v a|ung. Le vre[?
- Nu, nu! Cru[-ne! gemu chnezu. Vrem s trm; pstreaz armee!
- Asta- norocu tu, scorpe gaben. acum ascut ce-[ poruncesc! Od
Shatterhand Wnnetou au s bage foarte curnd de seam c pute or au
dsprut; o s se fac trbo mare; o s caute o s ntrebe. Ce-o s face[
atunc?
- O s tcem!
- Aa trebue. Nu trebue s spune[ nc o vorb, nc o sngur vorb,
c atfe v au e va[a, cc vo sunte[ ho[. Dar nc de no s nu spune[
nmc, cc dac-ar afa c ne-a[ ntnt a[ vorbt cu no, atunc o s afe
totu vo sunte[ perdu[. O s v supune[ aceste porunc?
- O s tcem, char dac ar f s murm!
- Asta cer eu de a vo, cc dac trda[, o s venm s ne rzbunm: o
s mur[ n m de chnur a stpu tortur. acum, nc o ntrebare: v sunt
cunoscute numee It Hatatta (Vnt Fuger)?
- Nu!
- Aa se numesc ca u Wnnetou Od Shatterhand. t[ unde sunt?
- n opronu dn spatee nostru. Am auzt c au fost du acoo!
- Atunc am termnat cu vo. Gnd[-v a avertsmentu meu tce[!
Acum pute[ peca!
Ddu fecrua cte o ovtur de pcor chnez dsprur a repezea n
ntunercu nop[, vese c au putut s- saveze ce pu[n va[a.
- Uff! Ma noroco n-am f putut f! spuse cpetena cu tonu cee ma
mar mu[umr, ctre oamen s. Avem arma fermecat, ,dobortoru de
ur" puca de argnt. Acum o s ne um armsar care, afar de
mustangu negru, nu ma au pereche.
- Tokv Kava vrea s mearg n opron? ntreb acea care fusese spon a
han, cu numee de |uvaruva.
- Fratee meu crede c-o s as ac ca? Dac n-ar f mustangu meu, ta
ar f ce ma bun ca de a o ap mare a ceaat. um, cc au vaoare tot
att de mare ca armee pe care e-am uat gabenor fc cu coz ung.
Se furar fr zgomot spre opronu a cru u n-avea un act propru-
zs, c numa un zvor sponar, nuntru se dstngeau numa bt zoate
de copt, cnd cte un ca btea cu pcoru. Era ntunerc n nteror. Nu
prea s fe nc un paznc, cc atfe camera ar f fost umnat. Cpetena
trase zvoru, deschse pu[n ua se aez aa, ca s nu poat f vzut
dnuntru strg cu |umtate de gur, engezete, de cteva or, ca cnd
ar f fost un cunoscut a vreunu paznc prezent. Nu urm nc un rspuns.
Atunc ce patru nden ntrar.
Ca ceor do Tmpe erau aeza[ drept n fund; armsar ce negr stteau
aproape drept n fa[. Cu tot ntunercu dn |ur, cpetena recunoscu foarte
curnd.
- Sunt acoo, spuse e. Bga[ de seam! Nu trebue s- crm, cc nu
ne cunosc; trebue s- ducem de cpstru, cc aa o s avem de furc cu
e, afar, medat ce vor observa c e trebue s pece stpn or nu sunt
ac.
Armsar ce neg fur dezega[ cu pruden[ condu ncet afar. E
urmar pe coman aproape fr mpotrvre, totu ntr-un mod care arta c
au devent bnutor. Ua fu dn nou zvort nden se deprtar apo cu
prada or pre[oas. Norou adnc moae fcu de neauzt pa anmaeor
a oamenor.
Tokv Kava se sm[ea extraordnar de mu[umt de renghu pe care a putut
s- |oace ceor do brba[ vest[, dar att de ur[ de e. Era foarte sgur de
ac[unea sa avea convngerea c n seara asta ucrase fr nc o greea.
totu se nea. n socoteaa sa e utase un ucru anume:
perspcactatea ceor do prda[ dresa|u caor, care nu erau obnu[ s
ascute de persoane strne, fr voa stpnor or.
Cea ma mare greea, totu, care pornse de a e, era c spusese
chnezor numee su. E nchpua, cu o oarecare sguran[, c nu o s-
trdeze, dar fa[ de un Wnnetou pretenu su ab fusese o greea de
neertat.
". Mut#$%u! &e%ru
Iubte cttor, a auzt vreodat de ,mustangu ab"? S-au scrs s-au
povestt mute despre e. Numero vntor ab brba[ ro au crezut c
-au vzut pe mustangu ab ntr-adevr -au vzut. Totu... nu- vzuser.
Mustangu ab a fost o egend, un basm, o crea[e a fanteze, dar, cu toate
astea, avea ceva rea.
n tmpure cnd crez de bzon herghe de ca popuau cu me
zece de m prere ntnse pe cnd se mutau prmvara ctre nord
toamna dn nou ctre sud, unu vntor atent se putea ntmpa fercrea s
vad pe mustangu ab, dar numa unua prevztor, care se prcepea s se
aprope pe fur. Cc mustangu era ce ma prceput ce ma detept
dntre to[ armsar conductor, care erau pe atunc n fruntea une
herghe sbatce. Ochu su strbtea tufu ce ma des; urechea sa
auzea furatu uor a upuu, de a dstan[ de m de pa nre sae
rou-aprns sm[eau mrosu omuu, de a dstan[e nc ma mar. ntr-o
herghee condus pzt de mustangu ab, rareor putea s scape un
vntor cu cau asou su. Ncodat mustangu ab n-a fost vzut a
pscut. Nu avea tmp de asta. ntruna fr odhn e fugea n satur, att
de gra[oase totu puternce, n |uru herghee sae care ptea ntt,
ca, a ce ma nensemnat semn de perco, s se fac auzt ace nechezat
uertor ca o trompet, a care totu dsprea ntr-o cpt, ca-ntr-un vrte|.
Cteodat se putea ntmpa s- despart de herghee: voau s- prnd
pe e sngur. E scpa numa n gaop; urmrtor goneau ca dn rsputer,
cu toate acestea nu- puteau a|unge cnd, n sfrt, ntnzndu-se mut,
fugea ca o sgeat dsprea a orzont, atunc ddeau seama c -a
pct ca s- deprteze de turma u. Cnd un va%uero (coban care),
cura|os meter n cre, vo s- ntneasc o dat sngur gon spre
un canon (defeu cu pere[ prpsto, na[) adnc, mustangu ab ar f
srt fr ovre n prpasta adnc de ma mut de o sut de pcoare
acoo |os ar f fugt n trap ma departe, ntt. (a%uero,-ul sus[nea toate
astea cu |urmnte numeroase besteme, ar to[ care ascutau credeau.
ntr-o socetate de westmani foarte sero expermenta[, un hacendero
dn Serra spunea c a avut o dat nemapomentu noroc s zreasc
mustangu ab cu o ntreag trup (herghee) de ca sbatc ntr-un corral
([arc nat pentru prns ca vte), dar mnunatu armsar ar f fugt, srnd
ca o pasre peste o mpre|mure nat de douzec de pcoare nmen nu
se ndoa de asta.
Aa povesteau btrn, aa povesteau tner; mustangu ab nu prea
s fe numa nvunerab, c nemurtor, pn ce n sfrt dspru cu
utmee herghe de ca pe care e ma vzur n savan. ,Cutura"
nemoas a extermnat bzonu mustangu, totu az ma apare c
coo cte un btrn westman care sus[ne c armsaru de neatns nu era o
nscocre, cc e nsu vzuse.
Da, nu era nc o nscocre totu era o crea[e a nchpur; ncodat nu
-au atns totu a exstat. Ce care- vzuser n-au gret, dar s-au neat,
fndc mustangu ab n-a fost un sngur ca, c mu[ a[ ca.
Fecare herghee sbatc de mustang avea un conductor, care era
ntotdeauna un armsar de obce ce ma detept ce ma puternc dntre
to[, fndc e trebua s upte s- pstreze acest oc prn putere
vcene. Dac- nvngea pe to[ adversar u de pe cmp, atunc era ascutat
de toat trupa, pn a ce ma mc mnz. Dac a no se sus[ne c
armsar ar f ce ma puternc dntre ca, cu att ma mut se potrvete asta
n prere. Aa se face c mustang de cuoare deschs erau cru[a[ de
vntor; nc unu om nu- venea n mnte s prnd un armsar ban pentru
cre, pentru c un astfe de anma e vzb de departe pune n perco
pe cre[. Acet ca puteau aadar s se dezvote dn pn. Afar de asta
este sau era n nstnctu fecru ca de cuoare deschs ma mut pruden[
dect a ce de cuoare nchs. O herghee avea nevoe de un conductor,
care s se deosebeasc prn cuoare s fe uor de vzut. Cu ct un of[er e
ma nat n grad, cu att e ma struct semnu demnt[ sae. Ceea ce
omu atnge prn art, anmau are de a natur. Dn aceste trad[ o f rmas
c, dup cum te fecare westman, aproape fecare herghee sbatc
ma mare este condus de un armsar.
Dec, dac acet armsar conductor de cuoare deschs erau cee ma
puternce, ma repez, ma statornce ma ar[goase anmae, e era ma
uor dect orcru at ca s nture o urmrre oarecare. Fecare westman
vzuse un astfe de armsar detept, admrase u[eaa ntegen[a; e
povestea despre asta - auzea pe a[ povestnd acea ucru; va[a n
savana nesfrt a[[ fanteza; fuseser ma mu[ armsar, dar pu[n cte
pu[n magna[a fcea unu sngur dn e, pe mustangu ab, care fusese
vzut pretutnden, dar nu putuse s fe prns ncodat.
n tmpu u Wnnetou a u Od Shatterhand exsta un ,mustang
negru" pe seama crua crcuase o poveste de acea fe totu deosebt.
Nu era un ca sbatc, c domestct, dresat n mod extraordnar de bne, care
se gsea n posesa cpetene nan-comanor.
Despre e se povesteau ucrure cee ma extraordnare. E poseda toate
cat[e bune ntr-o msur nemapoment pn atunc; n-ar f fost rnt n
nc o upt, n-ar f choptat ncodat nc n-ar f czut; n-ar f fost a|uns
nc ncodat de un urmrtor n-ar f fost ncodat rpus. Cau ar f trt
nc n tmpu strmoor; ese fr nc o ran dn toate rzboaee;
purtase apo pe tat teafr prn percoe moarte se purta acum, a
cpetena actua, ntr-un mod att de struct, nct acesta, ca s se
onoreze pe sne n acea tmp pe anma, prmse numee acestua:
,Tokv Kava", ,Mustangu Negru".
Dup cum nden erau foarte convn c puca ,Henry" a u Od
Shatterhand ar f o arm fermecat, tot att de tare sus[neau, bnen[ees
afar de membr n[a[ a trbuu nanor, c ,mustangu negru" era un ca
fermecat. Aceast credn[ aducea acum posesoruu cauu fam proft.
Se fereau s se certe cu e persona sau cu trbu u, cc era consderat a fe
de nvunerab ca cau. E nu putea f nvns. Era un brbat detept
foosea aceast team ntr-un mod ste[; urmre se artar - fcur tot
ma ncrezut, ngmfarea psa u de scrupue crescur; e deven ce ma
furos duman a tuturor abor a roor potrvnc n cee dn urm
a|unsese e s cread c nu exst nc un om care s se poat mpotrv.
Desgur c nc n ce prvete acest ,mustang negru" nu trebue s ne
nchpum c era numa unu sngur, c, de asemenea, erau ma mu[,
descenden[ unu dn atu, a fe forma[ de aceea perfec[une. Aceast
perfec[une nu putea s fe dezmn[t astfe era de n[ees de ce
cpetena, dup ce furase pe ce do armsar negr a u Wnnetou Od
Shatterhand, sus[nuse cu atta mndre: ,Dac n-ar f mustangu meu, ta
ar f ce ma bun ca de a o ap mare a ceaat". E numea cu asta Oceanu
Atantc Pacfc, dec, dup exprmarea u, toat Amerca de Nord. S-ar
putea ns dscuta dac e avea dreptate n ceea ce sus[nuse.
n seara asta nu se merse a cucare, n tabr, aa devreme ca de obce.
Prezen[a vest[or oaspe[ [nu pe oamen tre| dup mas. Ingneru
sttea cu Wnnetou, Od Shatterhand ce do Tmpe a aceea mas, unde
urma poveste dup poveste. La ceeate stteau supraveghetoru
magazoneru, ascutnd ma mut tcu[ numa dn cnd n cnd aruncau
cte o vorb n conversa[e. Metsu se aezase dn nou ng e de
ascuta mereu tcut, spona cu mare aten[e tot ce se vorbea. Wnnetou
Od Shatterhand nu preau s a n seam prezen[a u; e nu observ nc
mcar o prvre pe care e s-o ndrepte asupra u totu [neau aa de
atent sub observa[e, nct nu e putea scpa nc o mcare sau o attudne a
u.
Tocma povestea Kas partea cea ma pasonant a une aventur a u, cnd
Wwnetou fcu semn s tac s ascute.
E ascutar auzr curnd apropndu-se tot ma mut zgomote de copte,
care aruncau n sus foarte car norou adnc se oprr apo, afar, nantea
u. Se auz un sfort cunoscut vese.
- Uff! strg Wnnetou se rdc repede. Ata nu sunt ca strn.
Od Shatterhand se rdc tot att de repede de pe scaunu su aprob:
- Nu, nu sunt strn, ta sunt armsar notr. Cum au a|uns ac? Ce-
ave[ de spus a asta, mster ngner? Dumneavoastr sngur a[ zvort ua
cnd am pecat de a opron?
- Da, eu am zvort-o. O f deschs-o cneva dntre ucrtor atunc ca
au scpat.
- Scpat? Au fost bne ega[ doar! Acest cneva n-a deschs numa ua, c
a dezegat anmaee asta e n orce caz o purtare cam curoas.
Permte[-m, sir, s au pu[n acest fenar!
Aceast rugmnte era adresat hanguu, care mo[a pe te|gheaua u.
Deasupra atrna o antern de stc pentru vnt, pe care Od Shatterhand o
u dn cu o aprnse, ca s as apo odat cu Wnnetou. Cea[ urmar
curo, char metsu, care desgur nu ta c buncu ce rou furase amb
armsar.
Aceta stteau ntr-adevr afar - prveau pe stpn or dnd semne
de agta[e. Sforau, bteau cu coze, cueau ureche, rdcaser
pcoaree dnante aa cum fac cn care- saut cu bucure stpn. Od
Shatterhand umn strg apo umt:
- Pe to[ drac! Ce e asta? Ca nu vn dn opron! Prv[, v rog, murdra
norou care stau tocma ac pe spate! Au fost gaopa[; au fost du
departe! Dar unde cu cne?
- Cu cne? ntreb ngneru. Cu nmen, desgur! Cu s- vn n mnte s
se pmbe care pe o astfe de vreme ntr-o astfe de ntunecme, pe ca
strn?
- S creasc? A vrea s tu cne ar f n stare s urce fr voa
noastr pe unu dntre acet ca! N-a stat nmen deasupra, cc, prv[! ee
sunt stropte cu noro.
- Atunc am eu dreptate! Cneva a deschs opronu; atunc ca s-au
smus au pecat de-acoo. Au fugt o bucat de drum apo s-au ntors;
asta- totu. Am s cercetez ns a cu e vna. Noaptea n-are nmen ce s
caute n opron.
De fru unua dntre ca atrna o curea puternc, nnodat, care probab
formase un a[, ns care dup aceea se rupsese. Od Shatterhand cercet,
arunc apauu o prvre pn de n[ees apo spuse ngneruu:
- Ave[ dreptate, sir, ca s-au smus. Ven[ cu no! Trebue s- egm ma
tare. Cea[ gentemen frete c nu trebue s se oboseasc ma departe.
E spusese acestea eu un ton ntt n care se sm[ea o convngere att de
depn, nct scopu ce- urmrea fu atns numadect. Supraveghetoru
magazoneru se ntoarser cu metsu a ocure or n han. Kas Has se
nvor s- urmeze; atunc Od Shatterhand e opt:
- ncepe[ o dscu[e cu corctura nu- sa[ s as pn nu suntem
napo!
- De ce mster Shatterhand? ntreb Kas.
- Asta o s-o afa[ ma trzu. Numa s- [ne[ bne, dar f[ preteno
amab om e.
- Dar dac vrea neaprat s as? S- oprm cu for[a?
- Nu. Asta s-o evta[. Dar cred c n-o s v fe aa de greu s- [ne[ bne
prntr-o dscu[e nteresant.
- Cred eu. Am s povestesc nte ucrur mnunate pe ng asta
nte gume bune, tocma aa ca a motenrea Tmpe. Vno, btrne Kas!
E ntrar. Wnnetou u ca de cpstru ca s- conduc. Od Shatterhand
umna nante; ngneru care mergea ng e spuse dnd nedumert dn
cap:
- Nu te n[eeg, sr. Aba te-a ntt m-a dat dreptate, ar acum
acorda[ acestor do gentemen msun, ca cnd n-ar trebu s-avem
ncredere n Yato Inda.
- M-am prefcut, cc se cuvne s fm prevztor. Ca au fost fura[
du, dar s-au eberat pe drum.
- Imposb!
- Aa e; v asgur!
- char de-ar f aa, ar f putut Yato Inda s fe ho[u?
- Nu e, c compc s. Totu, hade[ nt a opron; acoo o s afm
cne a coms thra!
- Cum o s stabet asta?
- Pmntu ce moae o s m-o spun!
Cu aceste cuvnte, e a|unser n aproperea opronuu. Ingneru vo s se
repead dntr-o dat acoo, ns Od Shatterhand trase de bra[ napo -
avertz:
- Nu aa de repede! Pute[ s ne strca[ dntr-o dat totu.
- Ce?
- Urmee pe care vreau s e vd. Dac ntra[ n-o s ma fe nmc sgur
de recunoscut.
- Adevrat! No nu ne gndm ncodat a asemenea msur de
prevedere.
Od Shatterhand fcu un oco, ca s nu a|ung de-a dreptu, c prn spate,
a u prn asta s cru[e presupusee urme. Apo se duse pn a u
umn mpre|ur. Wnnetou s ca, ven a e se apec.
- Uff, strg e. Aceta au fost mocasn nden?
- Aa cred! ddu Od Shatterhand dn cap. Au fost ac ro. Dar c[?
- Asta o s vad fratee meu, cnd o s studem urmee ceor ce au et
dn opron. Ac urmee oamenor sunt amestecate cu ae caor.
- Acum nc nu pecm! O s ma rmnem ac! Urmee copteor arat
sgur c anmaee au mers ncet. Asta n-ar f fcut-o, dac ar f fugt, dup ce
s-ar f smuct dn egtur. Au fost condu afar dn opron cu foarte mut
prevedere.
- E zvort, remarc Wnnetou, artnd ua.
- nc o dovad c a fost o thre. Cne s f zvort, dup aceea, ua?
E deschser ua ntrar. Nu se putea vedea nmc; ho[ nu saser nc
o urm. Ma nt, ca fura dn nou bga[ nuntru ega[ a oc, apo ce tre
brba[ urmar cercetarea pe-afar, studnd urmee dn opron. Dup
c[va pa se despr[eau: a dreapta erau urme de oamen de ca, ar a
stnga urme de oamen.
- P-ac au vent, spuse Od Shatterhand. Vede fratee meu Wnnetou c[
au fost?
Apau prv exact urmee spuse:
- Acet oamen ro au fost att de neprevztor, c n-au mers unu
dup atu, de aceea e foarte uor de vzut c au fost patru brba[. S
mergem ma departe! Urma or merge spre partea dn spatee opronuu.
Dup scurt vreme a|unser a ocu unde se ntnser ce do chnez cu
ndanu. Locu era arg ccat fu umnat de Od Shatterhand cu gr|.
- Uff! strg Wnnetou. Ac au stat oamen ce ro ctva tmp au vorbt
cu oamen cu coad. Se vede foarte precs urma at dreapt a tp
oamenor gaben.
- N-am spus eu? adug atunc ngneru. Au fost nte ucrtor n opron!
- Nc vorb! repc Od Shatterhand. n opron n-au fost, c urmee or
nu duc pn acoo, dup cum vede[. Ac au fost nden, n orce caz
coman. Asta nu- char fr mportan[ pentru dumneavoastr!
- Pshaw! n orce caz, be[ cac care voau s fure mncare , dn
nenorocre, au dat peste ca votr.
- Dac-ar f aa, m-a bucura. M tem, ns, c s-a ntmpat cu totu atfe.
Acet ro par s fe n n[eegere secret cu chnez dumtae.
- Oho!
- Da! Vede[ c au vorbt mpreun. Dac n-ar f fost ntre e o n[eegere
dnante, nden -ar f ucs pe chnez.
- Crede[, sr?
- Frete! prv[: ma nt au stat ac tre nden, a patruea a vent a
e dn drec[a hanuu. Ghc[, care a fost sta?
- Poate ace |uvaruva, pe care n-a[ vrut s- sa[ s pece?
- Da; e era.
- Atunc a vrea s tu care dntre chnez me au fost ac. Acet oamen
cu coad o s se fereasc desgur s mrturseasc ceva!
- O s afm fr asta. Pn una-ata, s utm de e s ne ocupm
numa de ro. Ven[!
E merser acum pe urmee care nu ma erau mptrte, c numa ntrete,
pn a|unser a ocu unde Tokv Kava vorbse a urm cu metsu de unde
acesta se napoase n han. Apo fur condu n partea dnante a hanuu,
unde ro ateptaser pe mets. Dup ce acest oc fu cercetat, Od
Shatterhand spuse:
- Acum totu e mpede pentru mne. Tre ateptau a patruea ntr n
han, ca s- fac metsuu un semn, s as afar. Acest om ven ncoace,
dar fndc nu se sm[eau sgur, se ndreptar spre spatee hanuu. De aceea
Wnnetou -a cutat zadarnc n-a gst nmc. Metsu s-a vorbt cu ce tre
ro s-a ntors apo a no; e ns s-au dus a ocu unde- ateptau pe
|uvaruva. Acesta sos tocma cnd voau s se ndeprteze, ddur peste
ce do chnez.
- Dar ce-au cutat a acoo? ntreb ngneru. S nu e cercetm urma
or?
- Acum nc nu. Ma nt s mergem a mets. E trebue s fug.
- S fug? spuse ngneru surprns. Ce dee!
- De ce?
- Sau e omu vteaz pe care- cred eu atunc n-are de ce s fug, sau e
un a, care vrea s ne trdeze ndenor atunc nu trebue sat s scape.
- Aa crez dumneata, eu ns cred atfe. E este nepotu u Tokv Kava,
cpetena comanor s-a nftrat a dumneavoastr, sub o masc cnstt,
ca s v predea buncuu su rou. Acesta a trms astz a e patru so, ca
s hotrasc modu momentu atacuu. A putea s sus[n char, c Tokv
Kava nsu a fost ac. Ce spune fratee meu Wnnetou de asta?
- Mustangu Negru a fost ac, rspunse apau cu o astfe de hotrre de
parc -ar f vzut.
- Frete! Cc numa unu rzbonc ca e a putut s- vn n gnd s fure
ca. E a auzt c suntem ac deocamdat va amna atacarea tabere,
pn ce o vom prs. Pentru sguran[a voastr e ns absout necesar s
afa[ ce s-a pus a cae pentru cnd. Asta n-o s-o pute[ ns t dac
metsu rmne ac.
- Sr, rspunse ngneru nencreztor, tu cne sunte[ tu a ce am s
m atept de a dumneavoastr, dar pentru mne vorb[ n engme. Spre
marea mea spam trebue s v cred c ro au pus ceva a cae contra
noastr, cc atfe n-ar f trms ncoace o scoad, dar ceea ce trebue s tu
despre asta pot s-o tu ce ma bne ce ma sgur de a mets, dac, ntr-
adevr, dup cum sus[ne[ vo, e compcee roor.
- Crede[ c o s v spun?
- vo s.
- Pshaw! Nu prea tu cum o s-o ncepe[! Exst numa un sngur m|oc
ca s afm totu: trebue s- sperem ca s-o tearg.
- Dar dac peac, nu ma afm nmc, mster Shatterhand!
- Dmpotrv. N-a[ auzt c mne ne ducem spre Ader-Sprng?
- Da.
- metsu a auzt o f transms roor vestea. Sunt convns c e au
crt ntr-acoo, ca s ne pndeasc s ne prnd. No ns n-o s ne
sm surprn, c cu att ma mut o s- sponm.
- Sr, asta- percuos!
- Pentru no nu, ar pentru dumneata are mportan[ s t dup aceea a
ce s te atep[.
- Dar cum o s afu eu? O s ven[ cumva napo?
- Dac o s afm c dumneata et n perco, nendoenc c o s
venm napo s te a|utm. Numa c astz trebue s- a pe mets s fug.
- dac nu fuge?
- O s fug! Unde doarme e? Nu cumva a ucrtor?
- Nu. E -a fcut acoo n fund, n tuf, un wigwam pe |umtate ndan.
- Ca s nu fe observat. Foarte bne! Are ca?
- Da. St totdeauna egat de un [ru n aproperea acestu wigwam.
- Bne! Fratee meu Wnnetou o s se ndrepte acum ntr-acoo o s se
ascund, ca s- urmreasc fuga. ntre tmp, no o s ne ducem n han o
s- sperem, nante ns, expca[- u Wnnetou exact unde se gsete
wigwam-ul.
Wnnetou adugase a ntreaga dscu[e pu[ne cuvnte; acum, dup ce
ascut tcut descrerea ocuu, o zbugh. Aa dovedea u Od
Shatterhand c prcepuse tot ceea ce acesta spusese pnuse. Dup ce se
deprtase, ce do pornr spre han. E gsr pe mets ntr-o conversa[e
aprns cu ce do Tmpe; cnd metsu vzu pe vntoru ab arunc pe
fur o prvre ndrznea[ amenn[toare, dar acesta se fcu c nc nu-
observ. Bondu Kas ntrerupse povestea pe care o ncurca mereu se
nform:
- E, mster Shatterhand, ce-a[ gst n opron?
- De furt de ca, nc vorb. Utasem s zvorm ua, s-o f rtct pe-
acoo vreun anma a sperat armsar. E au scpat au fugt, dar dn
fercre s-au ntors dn nou ac. Despre asta putem s fm nt[. Nu tot aa
se poate spune despre at chestune.
- Despre care?
- Au fost p-ac ro!
- Dar numa unu sngur, nu? M gndesc a ace aa-zs |uvaruva, care-a
fost ac n han.
- N-a fost sngur. Ma erau cu e nc a[ tre ro, care- ateptau afar.
- Pe to[ drac! strg Kas, azvrndu- departe pra- de pae. nc a[
tre! Atunc batu a a fost char un spon?
- Sunt convns de asta sus[n c ac n tabr se gsete un compce
a roor.
- )ll devils! Dac-ar f asta adevrat! Cne-ar putea s fe?
- O s-o afa[ medat. Hade[ cu mne, cu to[, pe ascuns, mesh!shurs;
vreau s v art ceva!
- Unde- mster Wnnetou? ntreb Kas, pe cnd se scu mpreun cu
cea[.
- n opron, a ca, s vegheze s nu ma fe dn nou agta[.
Ier cu to[ afar, char ucrtor ab; metsu ns nu se cntea.
Atunc, Od Shatterhand se ntoarse ctre e, de a u, - spuse:
- Am poftt pe toat umea s mearg cu mne!...
Un och amenn[tor spunea ma mut ns dect cuprndeau aceste
cuvnte. Corctura se scu abtut merse dup e. Od Shatterhand u dn
nou fenaru - conduse pe oamen a urmee pe care e fcuse metsu,
cnd ese dn han ca s se duc a coman care- ateptau. E e umn
spuse:
- Prv[ aceste tp, mesh!shurs! Sunt urmee unu tcos care voa s v
dstrug pe to[. Am s v art dup aceea pcoaree, care ntr precs n
aceste urme.
- S ne dstrug pe to[? ntreb supraveghetoru sperat. Dar cum?
- E n egtur cu nden duman care probab vor s atace tabra s-a
strecurat a vo sub un nume fas, ca s e uureze panu.
- Inden? E oare posb?
- Da! Rou care a fost ac ma nante, era un spon a or, care trebua
s- trmt afar. Am vzut cum au schmbat semne.
- Cne- meu? S- nm pe tcos! Spune[-, sir, spune[-!
- Ma trzu! Acum vreau s v dau dovez. Vede[ c eu urmresc pa
s n curnd o s afu ncotro duc.
Od Shatterhand merse ma departe dup urme e merser dup e pn
se opr umn pmntu:
- Prv[! Ac au stat tre nden -au ateptat, pe cnd a patruea, care-
zcea |uvaruva, se gsea a no n han schmba pe ascuns semne cu e. O
s v convnge[ exact c aceste urme sunt de a nden!
Atunc Has spuse, pe cnd trgea foros musta[a sa cea ung neagr:
- Asta nu ma are nevoe de nc o at dovad, sr. Doar se vede de a o
pot c e vorba de un rou. Pe to[ drac! Tabra e n perco. Arta[-ne
fcu, ca s- spnzurm pu[n! Sunt ac destu copac care au arac
frumoase puternce.
- Ma atepta[ nc pu[nte! Trebue s observm urma ma departe.
Metsu era acoo auzea, desgur, tot ce se vorbea. Od Shatterhand s
umna fenaruu s aunece cteodat peste fa[a u vzu prvrea
rtct, nspmntat, cu care prvea n |ur, och u ce negr.
Merser ma departe, n spatee hanuu, unde Od Shatterhand se opr dn
nou mur:
- Apo s-au furat ac au stat mut, dup cum arat urmee. Ac au
vorbt de no de atacu pe care- pnuesc. Apo ce tre ro au pecat ma
departe, ca s- atepte pe |uvaruva, care a vent acoo a e. Trdtoru ns
s-a ntors de ac a han.
- Cne este, cne, cne, cne? ntrebar ce dn |ur.
- Numadect, numadect o s afa[! Numa s ma observm nc pu[n
urmee, pn ce vor f att de care, ca s v pot arta ct de exact se
potrvete pcoru n ee. Hade[, mesh!shurs!
Pe cnd conducea dn nou pe oamen n partea dnante a hanuu, se
ut cu o prvre ptrunztoare a mets. Acesta ma urm ncet nc vreo
c[va pa, apo fcu cteva srtur repez ntr-o parte se fcu nevzut.
Acum era tmpu. Corctur nu ma trebua s- dea prn cap s ma rmn
acoo, ca s se ascund s sponeze pe ocutor tabere. ntre tmp, Od
Shatterhand se oprse spuse:
- Ac e ocu, unde o s- afa[. Yato Inda s vn pn a mne ... e se
ntrerupse. Dar unde e metsu?
- Metsu? ntrebar cu to[. N-o f e? E este?
- Frete c e! E nu se numete Yato Inda, c Ik Senanda este nepotu
Mustanguu Negru. Acesta vrea s atace tabra -a trms pe e, ac, ca s
sponeze care va f ce ma potrvt moment.
Atunc se rdcar [pete, urete strgte dup mets, nct rsunar
departe n vae. Od Shatterhand ns domn cu vocea sa cea puternc:
- La ce servete scandau sta nut?! E a aergat a wigwam-ul su, ca
s- a cau s fug. Lua[-o dup e, ca s nu v scape!
- Spre wigwam-ul su? strga unu ma tare dect ceat.
- Da, a wigwam-ul u! Dup e, s- prndem!
E fugr Od Shatterhand rmase sngur cu ngneru.
- E, ce spune[ de asta? ntreb prmu, zmbnd.
- A fugt ntr-adevr! Trebue s- mu[umm u Dumnezeu c v-a trms a
no. Ascuta[! N-auz[ nmc, sr?
- Da, ncoo gaopeaz cau su; e crete, gont de spam de
|udectoru Lynch. N-o s- ma vn n mnte s s-ascund p-ac s ne
sponeze. Am scpat de e.
- Dar pentru ct tmp? O s mearg a coman o s se ntoarc cu e.
- Atunc crm no ncoace e-o um ar nante. S n-ave[ nc o
gr|. Auz[ uretee oamenor votr? L-au cutat nu -au gst. Acum
vars focu pe wigwam-ul u!
E vzur n tuf ppnd o prm mc facra, care ns deven curnd
ma mare, tot ma mare, n cuda umeze rmas de a poae. Lucrtor
aprnser wigwam-ul. La umna focuu, amndo vzur pe Wnnetou
vennd ctre e. Cnd a|unse, se opr e spuse:
- Wnnetou a stat a pnd -a auzt pe mets vennd fuga ntrnd n
wigwam-ul su. Atunc rsun strgtu oamenor corctura se npust pn
de groaz dn nou afar, fug a ca, sr pe e p-ac [-e drumu! Am auzt
gftu respra[e sae de ac am dedus c spama u era mare.
- Putem atunc s ne reum cercetarea ntrerupt, urm Od
Shatterhand, fr s ne temem c-o s ma fm spona[ de e.
Lucrtor se ntorceau dup urmrrea fr rezutat a metsuu. E voau s
te acum rezutatu cercetr u Od Shatterhand ce trebue s se fac. E
nvt s ntre n han s atepte acoo pu[n tmp; e o s se ntoarc
curnd o s e expce totu. Apo se ndrept dn nou cu Wnnetou,
ngneru ce do Tmpe n dosu hanuu, unde vzuse ma nante urmee
ceor do chnez, fr s e urmreasc. Le gsr dn nou cu uurn[, a
umna fenaruu se uar dup ee.
E crezuser c aceste urme ar duce n |uru ceor dou co[ur ae cdr,
ctre ntrarea hanuu; vzur ns curnd c nu era aa, fndc ee mergeau
ma departe, pn a ocun[a ngneruu ma cu seam spre partea dn
spate a acestea. Acoo se spr|nea de zd o scar, care ducea pn a
acoper.
- Uff! strg apau ctre ngner. Scara asta s-a rezemat totdeauna ac?
- Nu, rspunse ce ntrebat, pe cnd ctna dn cap ngndurat.
- Dar poate s-a rezemat ac, ma nante de a f fost no nuntru?
- Nu tu de asta. Lucru m se pare curos. Cne o f fost?
- Chnez, frete! rspunse Od Shatterhand. A[ fost probab furat, sr
no n acea tmp.
- Uff, uff! aprob apau. Armee noastre au dsprut.
- Da, s-au dus, constata Od Shatterhand, fr prea mut enervare.
- asta o spune[ pe un ton att de ntt, ca cum ar f vorba de
cteva chbrtur nu de cee tre arme pre[oase ae Vestuu Sbatc!
- La ce-ar putea s serveasc enervarea? N-ar face dect s strce. Cu ct
cercetm chestunea ma cam, cu att ma repede ma sgur ne um
armee napo.
- Eu nu prea pot s-m magnez toate acestea, dar dac e ntr-adevr
aa, atunc be[ cu coad o s scoat armee eu am s- gonesc, dup ce
o s- snopesc n btae!
- Nu pot s e dea napo.
- Nu? De ce?
- Pentru c nu ma au ceea ce au furat. Urmee ceor do chnez se
ntnesc cu aceea ae comanor merg dup aceea dn nou napo. Ro
e-au uat armee.
- Atunc, crede[ c fntee au fost furate char de nden?
- Posb! Posb ns c ce do chnez au coms furtu pentru e, dar cnd
au pecat de acoo, au dat peste nden au fost s[ s e dea armee.
- Da, dar n-avem nc nc o cunotn[ c e vorba de armee voastre.
Hade[ s ntrm s ne utm! S sperm c v-a[ neat.
- No nu ne nem. Vede[ ac aceste tre urme n noro! Astea nu pot f
fcute dect de patu putor. Ho[, cnd au vent de a scar, -au eberat
un moment mne, spr|nnd armee de perete. Tre buc[, tre urme, una
mare, una m|oce una mc; astea sunt: ,dobortoru de ur", puca de
argnt carabna ,Henry". De ate dovez nu ma avem nevoe.
- E adevrat; e char adevrat! strg ngneru, dup ce a vzut cee tre
gur n noro. Poate s f fost chnez! Dar care au fost ce do dntr-aa
mu[me?
- O s- descoperm. n capu unu bun westman sunt destue cue de care
s poat atrna ce do be[ cu coad.
- S sperm, sr. A vrea numa s tu cum au a|uns me a gndu
sta. De armee astea n-aveau nevoe; nc nu puteau s e mnuasc. Ce
scop s f avut cu asta?
- Asta- pentru mne o engm, care ns are s se descurce ma
trzu...
Atunc spuse bondu Kas:
- Nu tu dac am dreptate sau nu, dar m-a vent n mnte un fe de
expca[e.
- Care?
- nante s ven[ a fost vorba de vo. Am vorbt desgur de armee
voastre ma aes nu s-a contestat c au o vaoare att de mare. S f auzt
c[va dntre acet oamen cu coad s e f dat prn cap s fure armee
cee scumpe, ca s e vnd ma trzu pe un pre[ rdcat?
- Hm! Gndu sta nu- deoc ru, mster Tmpe. Poate c a gst
expca[a dreapt. Cee dou despr[tur ae hanuu sunt separate de un
paravan sub[re, prn care s-a putut auz tot ce s-a vorbt. , dac nu m
ne, do chnez stteau sngur pe o banc, foarte aproape de despr[tur.
- Asta e drept, aprob ngneru. Erau ce do ,frsthands" (ucrtor ef),
de care no ne servm ca m|octor.
- Nu trebue s ne nchpum c sunt oamen cnst[? ntreb Od
Shatterhand.
- Asta nu, sir! Acet fc sunt to[ tco, de a prmu pn a utmu.
Numa atunc nu fur, cnd nu exst nmc de furat cea ma de seam
credn[ a or este c nu- nc un pcat nc o rune, c ma curnd o fapt
bun o cnste s- d|muasc pe ab ct poate ma mut. Dac un chnez a
a|uns s fe firsthand, nu- nc un motv s credem de ac c ar f ma cnstt
dect cea[, c dn contr: e ma hrpre[, aa c trebue s te ncrez n
e ma pu[n. S- cercetm temenc pe amndo odat?
- Da. Ma nt s ntrm n cas, ca s f[ dumneavoastr convns c
armee au dsprut.
Ingneru descue ua aprnse o umnare. La umna acestea, nu se
vzu numa c armee pseau, c modu n care fuseser furate, cc n
acoper era o gaur prn care ntraser ho[.
Se ntoarser. Lucrtor erau cu to[ nc agta[. Char acea care se
retrseser ma nante, se aezar dn nou a mese, ca s stea de vorb
despre cee ntmpate. Amndo firsthands- reuaser ocure dnante;
e nu se sm[eau sgur - observau pe ce care ntrau, cu prvr sperate
cercettoare. Od Shatterhand nvt scurt cu un ton hotrt:
- Ven[ ncoace cu no, n partea ceaat!
E se scuar - urmar. Atunc unu dntre e opt a urechea ceuat:
- *uet put te$!
Aceste cuvnte nu- scpar auzuu fn a westmanuu. Auzndu-e, apru
pe fa[ un surs de mu[umre. Vorbtoru se servse de mba u matern,
adc de chnez n pus vorbse foarte ncet; e era totu convns c n-o
s fe n[ees, cc char dac vorbee sae ar f fost prnse de vreo ureche,
desgur c ac, n m|ocu sbtcun att de departe de Chna, nu exsta
nc un om care s n[eeag chneza. E nu bnuse c Od Shatterhand, n
unge deprtatee sae ctor, se oprse n Chna stpnea mba
aceste [r.
Cnd ce do se afar dup aceea n fa[a u, n od[, s s- aunece
prvrea sa ptrunztoare peste e spuse, pe cnd scotea revoveru dn
cngtoare s cocou s trosneasc amenn[tor:
- V gs[ ntr-o [ar strn. Cunoate[ ege acestea?
Chnez rdcar obraznc prvrea unu dntre e rspunse:
- |ara aceasta are mute eg; a care dntre ee v refer[, sr?
- La aceea care prvesc thra.
- Pe aceea e cunoatem.
- Atunc, spune cu ce se pedepsete thra.
- Cu nchsoare.
- Da, dar nu n regunea asta. Cne fur ac, n Vestu Sbatc, arme sau
ca, e sau mpucat sau spnzurat. t[ asta?
- Am auzt; dar nu ne ntereseaz, cc n-o s ne atngem ncodat de un
bun strn.
- Nu mn[!
- Ce vorb[, sr? N-am mn[t. No am auzt c sunte[ un om mare
vestt; dar nc no nu suntem oamen de rnd, c firsthands-, care nu se as
nsuta[!
- Pshaw! Tonu tu o s se schmbe ndat, bete! Dac mrturset
sncer, o s ne purtm cu bnde[e cu vo; dar dac mn[[, s nu v
atepta[ a nc o ndurare. Vo ne-a[ furat cee, tre arme?
Omu fcu o mutr ct se poate de sncer, ddu mrat dn cap
rspunse:
- S furm arme? No? Cum a[ a|uns a presupunerea asta de necrezut?
V-au dsprut armee?
E spusese asta pe un ton att de copresc, de sncer de nevnovat,
nct Od Shatterhand rdc mna - crp o pam puternc; ce zbt fug
prntre scaune, pn a bufetu deprtat, unde se ghemu cu greutate.
Vntoru nu- ma nvrednc cu vreo prvre, c se ndrept spre ceat:
- A vzut cum rspund eu mncun obrznce. Spune-m dec
adevru! Vo ne-a[ furat armee?
- Nu! sus[nu cu toate acestea ce ntrebat.
- Nu v-a[ sut pe casa ngneruu?
- Nu!
- cnd a[ vrut s e ascunde[ dup aceea, n-a[ f prn de nden?
- Nu! sus[nu pentru a trea oar chnezu, dar mut ma pu[n sgur ca
pn acum.
- Omue, te avertzez! Tovaru tu te-a ndemnat ma nante s mn[,
dar e cu mut ma bne pentru tne s f sncer.
- Cnd a putut s m ndemne, sr?
- nante, cnd v-a[ scuat de a ocure voastre.
- Nu tu, sir!
- Ba o t, cc a auzt cnd [-a spus ncet: +uet put te$!
- Da, a spus asta.
- E, ce nseamn cuvntee astea chnezet?
- nseamn: ,Vno, ha s mergem!" E spunea asta pentru c trebua s
mergem cu vo.
- Ascut, et mecher, dar pe mne nu m ne. A ven se spune lai a
merge $!iu, ns +uet put te$ nseamn ,nu trebue mrturst". Vre cumva
s tgduet asta?
Chnezu care ma sttea nc a bufet [nuse pn atunc faca
ndurerat; acum ns strnse mne nspmntat; ceat se dduse
do, tre pa napo, prv a vntor cu och hoba[ ntreb bbndu-se
ngrozt:
- Ce?... t[... s... vorb[... chnezete?
Od Shatterhand foos aceast groaz ca s- surprnd pe bat -
ntreb repede:
- Cne a fost ndanu care v-a smus armee?
Chnezu czu n curs fr s se gndeasc rspunse fr s- dea
seama:
- Se numea Mustangu Negru, cpetena comanor.
- Put yen put ,ii, put yen put ,ii! strg prmu chnez de ng bufet.
Acest strgt de groaz nsemna cam: ,Nu spune o vorb, nu spune o
vorb!"
- #ien na, agai yn - Dumnezeu meu, va de mne, va de mne! strg
tovaru su, care observase acum ce greea comsese.
- Tce[! rse Od Shatterhand. Doar a[ auzt c nc chneza voastr nu
v foosete a nmc! Acum sunte[ doved[ vnova[ ast-sear o s f[
mpuca[ sau spnzura[ dac ma mn[[. Dar s ne povest[ exact cum s-a
ntmpat atunc o s v drum va[a.
- S ne dru[ va[a? ntreb a doea chnez care era ma ncp[nat
dect prmu. care o s fe atunc pedeapsa noastr?
- Asta depnde numa de sncertatea voastr. Dac n-o s-ascunde[ nmc,
dar absout nmc, atunc o s v fe ma bne dect v-o dor[ vo sngur.
- Atunc am s v spun totu, absout totu!
Chnezu arunc o prvre ntrebtoare ctre tovaru su, care- fcu
semn de aprobare, cc vzuse e c era ma n[eept s nu se scufunde
ma departe n mocr. E se ncumet s se ma aprope, [nndu-se nc de
fac acum povesteau amndo, pe |umtate de bunvoe, pe |umtate
sndu-se ntreba[, cum se petrecuser ucrure. Dup ce mrtursr totu,
unu dntre e se adres u Od Shatterhand:
- Acum t[ totu, sr; no nu ma avem ce s v spunem suntem
convn c o s ne cru[a[ cu totu de pedeaps.
Atunc ngneru zbucn:
- Ce crez tu, ho[ue? S v cru[m de pedeaps? Sub nc un motv.
Totu vreau s v ert n oc s v pedepsesc o s v dau numa cte o
sut de ovtur.
n tmpu aceste amenn[r, scoaser amndo un [pt de durere.
Wnnetou scoase un ,Uff!" dspre[utor fu ntrebat de Od Shatterhand:
- Ce pedeaps a hotrt fratee meu rou acestor ho[?
Apau se ut napo cteva cpe; apo peste trsture bronzate trecu
un fe de surs cudat:
- Asta, rspunse e, pe cnd fcea cu amndou mne semnu
scapatuu.
Ab n[eeser ce voa e devenr foarte rezerva[. Chnez ns nu
n[eeseser gesture prveau ntrebtor a Od Shatterhand.
- ngenunchea[ ac, nantea mea, unu dup atu e porunc e.
E se supuser.
- Scoate[-v ccue!
E scoaser ccue or |oase, fr borur, de pe cap. n secunda
urmtoare, cu[tu su scntea; ucrtor func[onar prezen[ [par
nspmnta[, cc credeau c-o face cu adevrat. Dou mcr u[ cu mna
stng spre capu or ate dou tot att de repez cu dreapta e tase...
nu capetee, c coze.
Prvtor resprar uura[; chnez ns erau n[epen[ de frc. Cc pentru
un ,fu a ceruu", cea ma mare rune e s- pard coada; ma curnd
d va[a n astfe de mpre|urr. De aceea, aceta do rmaser a nceput
nemca[, apo ndesar ccue pe capetee chete, srr n sus o
zbughr vcrndu-se tare. Un rs genera urm.
Numa Od Shatterhand Wnnetou nu rdeau; prmu e expc ns pe
un ton foarte seros:
- Scena poate s v se par haze; dar nu este, mesh!shurs. Chnez sunt
mut ma ru pedeps[, dup credn[a or, dect dac ar f fost condamna[
de |udecat a ma mu[ an de pucre.
- Cum? E posb? ntreb ngneru. char dac-ar f aa, ac n-au vaoare
credn[ee chnezet, c ege noastre. Dumneata -a pedepst n feu
dumtae; eu am s- dau aceste pedepse nc o urmare.
- Care?
- gonesc; n-am nevoe n servcu meu de be[ cu coad.
- N-o s f[ n stua[a de a- ma da afar. Prn faptu c nu ma au coz au
devent nedemn; e nu trebue s se ma ase vzu[ e ma mut ca sgur c
o s fug n noaptea asta.
- Dac- aa, well, m decar mu[umt, dar vreau s bag de seam ca
odat cu e s nu ma dspar ceva. Aceste dou coz am s e au ca
amntre.
E se apec s e rdce. Od Shatterhand, ns, e u dn mn zse:
- Permte[, sir! Coze astea o s e prmeasc atcneva.
- Aa? Cne?
- Tokv Kava, maree renumtu ef a comanor.
- E? De ce?
- Ca s- nsutm s- nec|m.
- Asta n-o n[eeg!
- E foarte uor de n[ees. Wnnetou a avut motv foarte seros cnd a
cerut adneaur cee dou coz, prn semnu scapuu. Sunte[ acum convns
c Mustangu Negru era s v atace tabra?
- Da.
- Pentru ce o f pnut asta? Poate pentru ban dumtae?
- Cam greu; pentru asta s-o f tocmt Yato Inda n vederea trdr u;
ro n-au nevoe de doar, or f ma curnd spt[ de armee mun[e
noastre.
- Asta n orce caz, dar de coze chnezor.
- Crede[?
- Da. Cne- cunoate pe acet nden, cum cunoatem no, te foarte
bne cum gndesc ce vor. Un numr att de mare de scapur ung de un
cot! Ce prad ce cnste! ns ca s nu e par ru pentru c eu n-am fost
ncodat barbar m-am sm[t ega cu orce frate a meu ab sau rou, am
s- predau soemn Mustanguu Negru aceste dou coz ca despgubre.
- 'allo, asta- vorb? Ce necaz o s- fe Mustanguu! Aa ceva numa Od
Shatterhand poate s n[eeag.
- ac v nea[. Ideea apar[ne n ma mare msur u Wnnetou.
- Wnnetou? N-am auzt nc o vorb dn parte a u!
- Dar semnu u -a[ vzut.
- S se f gndt, ntr-adevr, a Mustangu Negru?
- Frete! No amndo putem s ne-n[eegem fr cuvnte. m d
dreptate fratee meu rou?
Pe cnd punea aceast ntrebare u Wnnetou, e strngea coze e
bga n buzunar. Apau rspunse:
- Fratee meu Shatterhand m-a n[ees ntocma. Va f cea ma mare
umn[ pentru cpetena comanor s prmeasc dn partea noastr aceste
coz fr pee.
- Se poate s fe aa, admse ngneru, cu gas trgnat; dar nu poate f
fcut aa de uor cum se spune. nante ca Mustangu s fe sperat cu coze,
va trebu s fe prevent atacu u ac e s cad n mne noastre. Vo o
spune[, ca cum asta ar f tot att de uor ca sabsrea pentru un profesor;
me m se face ns pru mcuc numa cnd m gndesc a asta. Da, dac-
a f avut tot at[a ab, c[ are coegu meu dn Rocky-Ground! Are peste
optzec de oamen, to[ bne narma[; a munca de dnamtare de acoo n-au
nevoe de chnez.
- Rocky-Ground? ntreb Od Shatterhand. Locu acea se numea ma
nante tot aa?
- Nu, a fost numt de no aa.
- E foarte departe de-ac?
- Nu. Cu ocomotva suntem acoo ntr-o or |umtate.
- Hm! Regunea de ac m-e cunoscut bnor, dar Wnnetou o cunoate
ma bne. Frete c, de cnd ucra[ vo, eu n-am ma fost p-ac n-am
habar pe unde duce drumu vostru. N-a[ putea s-m spune[ numee
dnante a acee regun? M-e de a|uns numee une v, a unu munte, a
unu fuvu.
- Rocky-Ground tae poaee unu munte, care n-a avut nc un nume
engezesc; de nden e numt Ua-pe. Ce-o f nsemnnd asta, nu tu.
- Uff! Ua-pe! strg Wnnetou, ca cum acest nume ar f fost foarte
nsemnat -ar f dat o dee bun.
Dar cnd to[ prveau curo, e fcu o mcare de respngere cu mna
adug:
- Fratee meu Shatterhand poate s vorbeasc n ocu meu. E o te a fe
ca mne.
Prvre se ndreptar spre ce ndcat. Acesta ddu dn cap, zmbnd
nveset, - spuse ngneruu:
- Nu t[ ce-nseamn Ua-pe? Tocma acea ucru ca numee pe care
-a[ dat vo ocuu, adc Vaea Petre sau Vaea Stncor. t[ c no
vrem s mergem spre Ader-Sprng. Ave[ dee unde se af ocu sta?
- Nu, tu numa c mne sear vre[ s f[ acoo. Trebue s fe o z
care de ac.
- n orce caz, o z care, cc sunt de fcut mute ocour prntre v
prpst. Trenu pare s tae drumu ns drect, dup cum aud, cc trebue
aproxmatv tre ore care, ca s se a|ung de a Rocky-Ground a nostru
pn a Ader-Sprng. Informa[a dumtae ne ofer un avanta| contra
comanor, pe care desgur c nu- vor putea ntrece.
- Asta m-ar bucura extraordnar. Nu vre[ s ne mur[?
- Spune[-m nt ce m|oc de comuncare ave[ cu Rocky-Ground?
- Unu contnuu. Avem ma nt egtur teegrafc, aa nct putem
comunca n orce moment.
- Bne! trenu? nee a|ung pn acoo?
- Da, nc de dou sptmn. Ac suntem a captu ne.
- Ce fe de vagoane sunt?
- Desgur c nu-s nc de persoane, c numa pentru materae de
construc[.
- -astea sunt de a|uns! Ave[ ac astfe de vagoane?
- O duzn ntreag!
- o ocomotv?
- Nu, pentru c se ntoarce seara a Rocky-Ground.
- Atunc, se gsete sgur acoo?
- Da.
- Atunc, ave[ buntatea s teegrafa[ dup ocomotva asta?
- Ce? Cum? S teegrafez? ntreb ngneru.
- Da. Vreau s v spun pe scurt cum stteau ucrure nante de-a a|unge
no ac cum stau acum. Mustangu Negru vose s atace tabra
trmsese pe nepotu su, metsu, sub nume fas, s sponeze stua[a. Ast
sear s-au adunat ac, ca s hotrasc zua atacuu. Acesta n-ar f desgur
att de apropat, dac no n-am f fost aproape dac metsu n-ar f fost
demascat; ro -ar f sat tmp. Acum e tu c- suspectm vor da
ovtura nante ca vo s-o pute[ ntura prn msur necesare de ntrre.
Sunt char convns c atacu s-ar putea petrece char az, dac n-ar exsta
pedc mportante.
- Pedc? gnd ngneru. Cred c tocma az exst cee ma pu[ne. Dac
ro ar ven ac n acest moment, suntem perdu[.
- Da, dac! Dar nu pot s vn, cc nu sunt ac! Eu m pun capu c
Mustangu Negru a vent ac numa cu c[va rzbonc; tabra sa se gsete
departe, departe de ac. Metsu s-a uat dup e o s- spun ce s-a
ntmpat. Cpetena este aadar convns c n noaptea asta o s stm de
paz. A afat c mne pec eu Wnnetou a Ader-Sprng. Capturarea
noastr are pentru e o vaoare mut ma mare dect toat prada pe care ar
putea s-o a de-ac. Va cr dec repede ntr-acoo, ca s ne a przoner. E
nchpue c asta e foarte uor, fndc se te n posesa temuteor noastre
arme. nc mut ma uor o s se par apo, dup ce o s cdem no n
mne u, s se ntoarc ac a repezea s a scapure ungue[e ae
chnezor. N-o s amne, cc atfe v d tmp de aprare. Acum o vorba
numa s -o um nante. Eu Wnnetou trebue s fm nantea u a Ader-
Sprng. Trebue s- pndm, s- numrm rzbonc, s- sponm, ca s
afm n ce mod vrea s opereze.
- Dar, sir, nterven ngneru, asta- groaznc de percuos! Dac v vor
prnde, sunte[ perdu[!
- N-o s ne prnd, de asta s n-ave[ gr|. Un westman poate s fe
surprns numa de un perco necunoscut, nu de unu pe care- cunoate. E o
mpre|urare ferct c Rocky-Ground-u vostru e aa de aproape de Ader-
Sprng. No o s pecm acoo medat ce vne ocomotva de acoo o s
crm spre Sprng, unde o s-a|ungem devreme. Acoo o s ne aran|m n
aa fe nct s putem observa totu fr s fm mcar observa[. Sunt
convns c o s ne reueasc s- sponm pe Mustang. Dac auzm c v
amenn[ vreun perco, crm napo a Rocky-Ground - aducem ncoace
cu trenu pe ucrtor aduna[ ca s- um pe coman n prmre.
La aceste cuvnte, ngneru sr de pe scaun strg cu un ton vese:
- Pe to[ drac, sta- un gnd mnunat. S- aducem ac pe to[ ab de
acoo n a|utor! Atunc nu m se ma poate ntmpa nmc, cc o s-
mpucm pe tco de ro de a prmu pn a utmu!
- Atunc ave[ ncredere n mne?
- Frete! A perfect dreptate, mster Od Shatterhand. V sunt
extraordnar de recunosctor vo avea gr| s f[ prm[ dup mert.
- Hm! Ce nten[ona[ cu asta?
- Imedat ce ve[ peca, vo teegrafa c Od Shatterhand Wnnetou, ce
ma vest[ oamen dn Vest, vn acoo.
- Asta n-o ve[ face, cc atunc ne ve[ prme|du tot panu. Nu trebue s
te nmen cne suntem ce vrem; s-ar putea s fm trda[ comanor.
Gnd[-v a metsu care s-a bucurat de toat ncrederea voastr!
- Well! Atunc vo anun[a smpu c vn patru pasager. Ar f o nenorocre a
dracuu, dac v-a[ f neat cu prvre a noaptea asta!
- Ce vre[ s spune[ cu asta?
- Vreau s spun, dac-ar ven coman totu n noaptea asta vo a[ f
peca[!
- Nu vn! Dac face[ n orce caz ce este de datora dumneavoastr!
- Da, dar care e datora mea?
- Aprnde[ focur n cteva pr[ ae tabere pune[ str|. Dac,
mpotrva tuturor ateptror, coman s-ar gs n apropere, atunc ar
vedea c stm de paz n-ar ma ndrzn s se-aprope.
- Da, sta- ce ma bun ucru; aa am s fac.
E se deprt ca s teegrafeze s dea ordnee necesare; n curnd, cu
toat umezeaa care domnea, se aprnser ase focur puternce, care
umnar toat tabra. De somn, desgur, nc nu era vorb. Pregtre pentru
pecarea trenuu fur fcute dn tmp. Pentru ce patru pasager ca or fu
de a|uns un vagon de unete foarte spa[os, unde se puser cteva scaune
comode. Cnd ven trea c ocomotva a pecat dn Rocky-Ground, ca fur
adu n vagon pentru propretar nc un grog tare, ca butur de
despr[re. Dup trecerea une ore |umtate, ocomotva ven sub
presune, vagonu fu ataat; ce patru ctor uar rmas-bun se sur.
Cu toate c na era provzore c domnea o ntunecme ngr|ortoare,
trenu ce scurt zbur cu o rapdtate nemapoment. n tmpu ntreguu
drum nu se zr nc mcar o umn, pentru c nu exsta nc o hat. Mun[,
v, prer pdur, nu se puteau deoseb una de ata; se prea c trenu
zboar fr ntrerupere prntr-un tune fr sfrt, astfe c ce patru oamen
fur bucuro, cnd ocomotva s s se aud gasu e uertor cnd
aprur n fa[ umne de a captu drumuu.
ac ardeau ma mute focur a umna crora se vedea ma nt o
cdre ung |oas, care avea o ntrare foarte arg. Interoru prea s
ab ma mute despr[tur, dntre care era umnat numa una. De pragu
u sttea rezemat o fptur sub[re, nu prea nat, care avea
mbrcmntea de pee a unu westman. O a doua persoan sttea aproape
de n dup ce trenu se opr, ntr n vagon, deschse compet ua
ntredeschs a acestua spuse:
- Rocky-Ground! Cobor[, mesh!shurs! Sunt curos pentru ce fe de
oamen a pregtt coegu dn Frwood-Camp un tren speca de noapte.
- O s vede[ o s afa[ medat, sir! rspunse Od Shatterhand.
Presupun, desgur, c sunte[ n func[une ac?
- Sunt ngneru, sr. dumneavoastr?
- O s auz[ numee nostru cnd vom f nuntru, a umn. Ave[ un oc
pentru adpostt bne ca?
- O s vedem. Ie[ nt dumneavoastr afar!
E prv cnd coborr, pe fecare n fa[ morm apo dezamgt:
- Hm! Numa necunoscu[. Ba char un rou prntre e. Am crezut cu
totu atceva!
- Ne-a[ crezut ef sau ceva asemntor? rse Od Shatterhand. Ac[onar
cu moane, ha? Nu ne-o ua[ n nume de ru c no, oamen smp, v-am
strcat ntea nop[! O s crm medat ma departe; atunc ve[ putea
dorm dn nou.
- S cr[ ma departe? Atunc sunte[ cumva vntor sau putor de
curse?
- De toate.
- pentru asta pretnde coegu meu, n m|ocu nop[, s m...
E fu ntrerupt. Usc[vu dn u se apropase zse:
- Sunt eu curos s vd ce fe de ndvz au vent aa, n m|ocu nop[,
n Vestu Sbatc...
E se opr. Od Shatterhand ntoarse spatee, dar se rsuc pe cce a
auzu voc cunoscute. Mtteu zr fgura, se opr a m|ocu vorbe
strg:
- Od Shatterhand! Od Shatterhand!
- Wnnetou! Wnnetou! strg Frank ma departe, cnd recunoscu
pe apa.
- Uff! rspunse acesta.
Spusese numa acest sngur cuvnt, dar cu un ton n care se gsea tot
ceea ce e sm[ea a aceast ntnre neateptat.
- ntr-adevr, vo sunte[! Od Shatterhand Wnnetou! repet mtteu
nveset. Ven[ n bra[ee mee, a peptu meu, mesh!shurs!
E cuprnse cu bra[ee sae cnd pe unu, cnd pe atu - strg
ngneruu:
- Iat, domnue, ta sunt ce ma vest[ westmani, despre care v-am
povestt toat seara de az. Cum puteam s-m nchpu c o s- ntnesc
ac att de repede!
Ingneru uase cu totu at [nut; e rspunse ndatortor:
- De aceast poveste a dumtae n-ar f fost nevoe, mster Frank.
cunosc pe acet do gentemen nc de mut vreme, dn renumee or care
crcu prn toate Statee Unte. M grbesc s- trezesc pe to[ oamen me
...
- Oprete-te! ntrerupse Od Shatterhand. Dorm s rmnem
necunoscu[. N-o s ma stm ac mut vreme; dar pentru c -am ntnt
att de neateptat pe bunu nostru Frank, o s ma stm cu pcere un
cesue[ sau dou nante de a peca. Spune[ numa, ave[ un oc unde s ne
punem ca n sguran[?
- O, mster Shatterhand, am s ngr|esc de ca dumneavoastr ca de
oamen, cc tu ce anmae nobe cr[, dumneata Wnnetou. um
nuntru n ,ha", unde, dac ma e nevoe s v nvt, v rog s-ave[
buntatea s f[ oaspe[ me.
Ceea ce numea e ,ha", era cdrea ma sus poment, ntns n
ungme. Partea umnat a acestea era camera restaurantuu pentru
ocutor de atunc dn Rocky-Ground. Atur era ncperea pentru pstrarea
mrfuror ma bune; acum era goa ac aduser ca. Aa aveau
aproape sub och puteau f sgur de e.
Cnd ntrar acoo n restaurant, oard$eeper-u (hangu) se rdc
somnoros de dup te|gheaua u. Nu se cucase, pentru c crezuse c-o s
ctge ceva de a oaspe[ atepta[.
nc nante de a se aeza, Od Shatterhand crezu de cuvn[ s e fac
cunotn[ u Kas Has cu Hobbe-Frank. Aadar spuse acestua dn urm
n mba german:
- Drag Frank, am pcerea s-[ recomand n acet do domn, do
compatro[.
- Cum? Adevrat? German?
- Ba char saxon!
- Este posb? Saxon? De unde?
- Iat pe domnu Hasae Ben|amn Tmpe dn Pauen n Vogtand.
- Asta m bucur peste msur, ntr-adevr peste msur. ceat
domn?
- E domnu Kasmr Obad|a Tmpe, un vr a u dn Hof.
- Dn Hof? Hm! Aa, aa! Asta apar[ne totu de Bavara; e ns o
confuze geografc-orntoogc pe hart. Dar n acest caz nu- deoc pcat,
pentru c na ferat dn Pauen spre Hof e compet saxon. Pot dec s-
socotesc pe domnu Kasmr Obad|a compatrot. Care dntre ce do e ntr-
adevr veroru, sta sau ceat?
- Amndo, drag Frank, sgur c amndo.
- Atunc amndo? Hm, da! Greu de despr[t! S sperm c nu ma exst
a[ oamen care s se numeasc Tmpe!
Ce do ver auzser dnante de orgnat[e u Hobbe-Frank, de aceea
Kas rspunse zmbnd:
- O, Tmpe ma exst foarte mu[. Anume Rehabeam Zaharas Tmpe,
Petrus Mcha Tmpe, Markus Absaom Tmpe, Davd Makkabus Tmpe,
Tobas Hoofernes Tmpe, Nahum Samue Tmpe, |osef Habakuk Tm...
- Pe toate sufetee bune! Dac ma pronun[a[ mcar o sngur dat
numee de Tmpe, v cuc a pmnt; trebue s-m savez va[a! Face[-m
pcerea scre[ guvernuu saxon s v trmt un at nume, atfe m-e
mposb s vn n contact cu dumneata!
- Asta se poate face ma uor. anume, preten notr bun ne strg cu
prenumee prescurtate, adc Has Kas, n oc de Hasae Kasmr. Vre[,
sr?
- Da, asta e ma smpatc; o s-ave[ n mne un preten tot aa de bun.
Acum s ne aezm ... ah, dar asta ce ma e?
Aceast ntrebare prvea farfure stcee pne, pe care hangu e punea
acum pe mas; e fcu semn ngneruu - expc acestua, c e consder
ca o nepre[ut cnste ca gentemen s prmeasc s fe musafr u. Dup
obceu amercan, ar f fost o mare ofens s se refuze aceast nvta[e, de
aceea fu prmt. Hobbe-Frank ce do Tmpe onorar osp[u cu brb[e;
Od Shatterhand mnca pu[n bu un phre de vn; Wnnetou oco cu
totu butura. E ta foarte bne c ,apa de foc" era ce ma mare duman a
roor , adugm no a abor!
n tmpu mese, convorbrea aunec nsufe[t de a una a ata. Od
Shatterhand voa s te, nante de toate, cre mpre|urr avea s-
mu[umeasc pentru ntnrea dn aceast sear cu Hobbe-Frank. Acesta
rspunse:
- Cnd bate cneva a ua case dumtae, ca s te vzteze, et de obce
pecat. Atunc trebue s aerge dup dumneata, dac vrea s-[ vorbeasc.
Eu aveam s-[ fac dferte mc rugmn[ atunc m-am sut pe vaporu de
pe Eba, ca s vn a dumneata. Cnd am sost, era pecat m s-a spus c
et dncoo de ocean, ca s te ntnet cu Wnnetou. Dar unde, asta nu se
ta. Atunc m apuc febra savaneor; m ncua va ,Brenfett" -o ua
dup dumneata. tam sgur c o s afu a apa-mescaero, n ce regune
po[ f gst. No merserm ct am putut ma departe, surm n Arkansas
uarm apo ca, ca s trecem prn Santa-F ctre Ro Pecos.
- No? Atunc nu et sngur?
- Nu. Vru meu Dro a fost frete e cu mne.
- Buna ,mtuca Dro"? Dar unde- bgat? Unde -a sat?
- Nu -am sat deoc. unde- bgat? n pat!
- Dar, Frank, de ce nu- sco?
- Fndc pu[n somn face bne betuu bat. E cam bonav.
- Bonav? Atunc trebue s- vd. Ac, n Vestu Sbatc, bonav e pu[n
cam atfe dect acas! E grav?
- Grav nu, dar foarte dureros, dup cum se pare. Dn cauza dureror, pe
care e sufer Dro, a trebut s ne ducem cu chu cu va pn a Fort-
Manners, unde era un doctor, care a trebut s- caute. Acesta gs c avea
Pain in the hip (,Scatc").
- Dar ma nante nu se ta c Dro suferea de boaa asta. E ceva nou a
e?
- Da, o are acum pentru prma oar.
- Doctoru a gst cauza?
- Doctoru? P n-a avut nevoe, c -am spus eu.
- Tu?
- Da, eu! Sau poate crede[ c eu nu pot s tu ceva care e mpede ca
umna ze? Atunc ar f trebut s fu ovt de orbre egptean!
- E, -n ce const cauza asta?
- E, dn cauza unu ca care nu se putea dezobnu de potcnea.
- Cum? ntreb Od Shatterhand cu seroztate, n tmp ce trebua s-
mute buzee ca s nu rd.
- Am spus adneaur c dn Arkansas am vent care. Cau meu nu era
ru am astz; cu goaba u Dro ns ne pcsem; era unu dntre ce
care se potcnesc, dup cum zce a carte. Char dac nu era nc o groap,
nc o patr nc o rdcn, trebua s se mpedce de propre u
pcoare.
- Dar cne cumpr un astfe de ca?
- Cnd a neaprat nevoe de un ca cnd gset numa un potcnt,
ce s fac? se potcnete besta, nu gum.
- Dar n-am reut nc s fac o egtur ntre scatc potcneaa asta.
- E o poveste destu de prosteasc -a vent aa, dntr-o dat, parc-ar f
czut dn cer. Cream prntre tufur n arb nat, foarte vese bne
dspu habar n-aveam c fatatatea putea deasupra capeteor noastre
sub forma unu cot de stp. Atunc goaba u Dro s-a potcnt cu pcoaree
dnante de frc fcu o puternc srtur ntr-o parte. Dro, care, fr cea
ma vag presm[re, sttea ntt uor n a, fu aruncat n aa fe, c
a|unse s stea pe cot ca pe un scaun. Atunc am auzt dou feur de
zgomote, adc un [pt tare o trosntur puternc. Strgtu scosese
Dro; dar cne a trosnt aa de tare, sau Dro sau cotu de... asta nu se te.
Eu cred, ns, c Dro a fost, cc membree sae nu par nc az a ocu or. E
nu putea s se scoae; eu -am fost apo de a|utor ca s se rdce de |os, cu un
eta| ma sus, dar s-a prbut apo dn nou n durer. Gemea n aa ha, nct
n sufetu meu sensb s-a nrdcnat adnc dorn[a de-a f n ocu u. n
toate astea, era vnovat potcntu.
Bunu Frank nu povestea asta ntr-un mod att de expresv ca s- ntre[n
pe ascuttor, c pentru c aa era feu u. Era ptruns de m pentru vru
su Dro nc nu bnua c povestea u era ma potrvt s strneasc ma
aes rsu, dect ma. Ce do Tmpe prvr pe omue[ era uor de vzut
c e pcea.
- ncep s n[eeg, spuse Od Shatterhand. Povestete ma departe!
- Ce urmeaz acum e nc ma dureros dect nante: m-am dat toat
osteneaa posb ca s- aduc pe Dro a meu n starea u dnante; -am
smuct -am tras de pcoare; e-am scuturat e-am frecat; e-am
mpns e-am masat, pn ce, n sfrt, a srt n sus; dar de durere, zcea
e nu fndc s-ar f sm[t ma bne. Apo -am a|utat cu gr| s se sue pe
ca, anume pe-a meu nu pe-a u, cc dn ace moment n-ar ma f putut
suporta potcntu. Fa[a sa pad a sbt; och -au ntrat n fundu capuu
trupu su a perdut n dou ze cnc sau ase pfunz. Dou ze ntreg -
acum gnd[-v! - Att de mut ne-a trebut, pn am a|uns n Fort-
Manners. Pe aceste dou ze n-am s e ut toat va[a mea. Oftature
vcree, gemetee pnsetee, bocetu tnguaa u! Me m se frngea
nma, totu, m nvrteam cu goaba mea pe ng e, mereu strutor
devotat. Durere creteau n aa fe, nct mu[um Creatoruu cnd, n
sfrt, gsrm fortu. Acoo se npust doctoru peste e cu ventuze, cu
catapasme de mutar cu cantard; betu de e a trebut s bea char
ue de terebentn!
- e ma bne? ntreb Od Shatterhand.
- Aa, pu[n. Dup ce a trecut o sptmn, am nceput s ne gndm s
crm ncet, ma departe. E a rezstat pn ac, dar cnd am a|uns, a sm[t
c trebue s se odhneasc pentru cteva ze.
- De cnd sunte[ ac?
- De aater. Mne voam s pecm dn nou.
- ncotro?
- La Santa-F.
- Asta ma m-a spus-o; vreau s tu unde voa[ s merge[ ma nt, de
ac.
- Prn Ader-Sprng spre Roofsde, n sus.
- Hm.
- De ce ,hm"?
- Pentru c Mustangu Negru va f acoo cu un grup nsemnat de coman.
Probab c -a[ f czut drept n fa[.
- Mustangu Negru, vntoru de scapur? ntreb ngneru sperat. Ce
caut e a Ader-Sprng, aa de aproape de no? S ne prveasc asta pe no
oare, mster Shatterhand?
- Nu, nu pe vo, pe Wnnetou pe mne. E te c no vrem s a|ungem
acoo vrea s ne prnd.
- )ll devils! Ce noroc c a[ afat! Acum desgur c-o s v pz[ s cr[
ntr-acoo?
- Dn contr: acum crm drect ntr-acoo e foarte posb ca s merg
dumneata!
- Eu? E, ca s fu sncer, vreau s v spun c tare m-a bucura, dac m
s-ar v ocaza s e trag tcoor c[va pfunz de praf de puc n peea or
roe, dar ca s trag char eu de pr ocaza, asta n-am s-o fac.
- Nu- deoc nevoe, cc vne de a sne. E vorba anume de coegu
dumneavoastr de oamen u de a Frwood-Camp: e amenn[at s fe
atacat de coman. Cu scopu sta am vent cu trenu speca ac. Vrem s
cerem a|utoru vostru.
- O s- ave[ dn pn cu drag. Da, acest bun coeg este cu adevrat un
ngner prceput, dar n matere de nden, nu- nc prceput nc erou. Dar
poate s se bazeze pe mne pe oamen me.
- C[ ucrtor ave[ ac?
- Aproape nouzec, numa ab, care tu s trag bne se prcep s
umbe cu armee or. Dar nu vre[ s ne povest[ cum s-au ntmpat cum
stau ucrure? Sunt foarte curos.
Ingneru era ma energc ma cura|os dect coegu su dn Frwood-
Camp Od Shatterhand nutrea speran[a s gseasc n e un a|utor capab.
E descrse ntmpre dn seara precedent, trase concuze sae
expc nten[e pe care e avea acum.
Cnd termn, ngneru sr n sus, ntnse mna spuse:
- Bne, sir, bate pama! V stau a dspoz[e eu oamen me, char
acum sau ma trzu, aa cum ve[ vo.
Hobbe-Frank se entuzasm e n germana u matern:
- eu! Mustangu sta negru-nchs -a copt utma u pne. Cnd sunt
feroce, sunt! Acum merg s ma aduc nc un erou ntrat n egenda acestu
seco, care nu poate s pseasc.
Se scu dspru pe u. Cnd reven dup scurt vreme, aduse pe
Dro cu sne. Se observa c acesta suferse n utmu tmp, totu och erau
vo mcre nu sau s se vad c -n prezent ar ma avea durer. e
se bucura nemapoment de ntnrea att de neateptat, parc
mracuoas spuse c voa s creasc neaprat cu e spre Ader-Sprng,
fe c starea u o permtea, fe c nu.
Asta ddu u Wnnetou, care pn atunc nu spusese mc o vorb, ocaza
s- pun un r de ntrebr, ce dovedeau c apau avea cunotn[e seroase
asupra construc[e boor corpuu omenesc. Se adever c a Dro era
vorba char de o scatc char dn prcna cztur de pe ca. Wnnetou se
scu, scoase mca sa geant de pee, n care ducea tot feu de doctor,
cercet con[nutu spuse apo n feu u domo:
- Fratee meu Dro poate s m duc cu e a patu su; vrea e s scape
de sufern[e?
E pecar mpreun. Dup scurt tmp, ce prezen[ auzr un strgt
strdent, ptrunztor.
- Asta este Dro! strg Hobbe-Frank. Ce-o f fcut Wnnetou cu e?
Trebue s merg acoo a ,mtuca Dro" a mea, cc un astfe de strgt m
tae nma ca un ferstru.
E sr n sus vo s pece; Od Shatterhand [nu ns bne spuse:
- Rm ac, drag Frank! Wnnetou te foarte bne ce face tocma
pentru astfe de sufern[e exst a nden m|oace despre care nc ce ma
bun medc a notr n-au habar!
Char n ace moment, parc spre a ntr aceste vorbe, ntr Wnnetou
zse:
- Fratee nostru Dro a trebut s sufere o durere foarte mare, dar scurt,
ca s fe repede vndecat. Acum se odhnete dup ea, dar, dup o or, va f
aa de sntos ca ma nante.
Dup scurgerea acestu tmp, se adever c Wnnetou avusese dreptate.
Dro ven expc n daectu su dn Atenburg:
- Adevrat mnune, domn me! M smt ca nou-nscut. Ce-a fcut
Wnnetou, nu tu; char dac m-a amor[t numa nerv sau m -a rupt, m-e
totuna. Acum pot dn nou s cresc Mustangu Negru o s afe c
,mtuca Dro" e nc puternc a ocu u!
'. L# ()$t)$# Ari$i!*r
Muntee Ua-pe, a poaee crua era sta[a Rocky-Ground, era acopert
pn n vrf cu pdure deas. Apee acestu munte se adunau |os ntr-un ru
destu de mare, care curgea spre sud-est o cotea ma trzu spre nord. La
aceast cottur se unea cu un ru ma mc, care zvora a poaee atu
munte, numt nc de atunc Corner-Top (Vrfu co[uu), ce ma poart
astz acest nume.
Descrerea men[onat are un rost mportant. Ua-pe ca Corner-Top
formau co[ur; e erau utm mun[ dn dou rur nate, ntnse n ungme,
ce nchdeau ntre ee o vae arg foarte ung, ae cre cottur erau att
de numeroase, nct ngner cor ferate hotrser s n-o urmeze, c s
dnamteze ntre Rocky-Ground Frwood-Camp un drum mut ma scurt
prntre stnc. Frwood-Camp nu era prea departe de nceputu aceste v,
despr[t de ea numa de un munte aezat de-a curmezu.
De acoo, de sus n |os, adc de-a ungu aceste v foarte cotte, trebuau
s vn coman, cc pentru e nu exsta at drum spre Ader-Sprng. Acest
zvor, ncon|urat de arn mar, era a poaee u Corner-Top devenea, ma
ncoo ru amntt, care se ntnea cu ce mare a cottura acestua. Vaea
avea n spatee e ce do mun[ termna forma o prere vast, neted, prn
care curgeau cee dou rur unte. Dn arba groas a acestea, se rdcau
tufur care preau aezate ca nte cuse, favorznd admrab ascunzu
une trupe.
Dac ne amntm ce se ntmpase n Frwood-Camp precum a nten[e
partcpan[or, atunc nu e greu s ne nchpum ce va aduce zua de astz.
Coman erau convn c Od Shatterhand Wnnetou vor cr spre
Ader-Sprng - propuseser s- atepte acoo s- prnd. Ca s
reueasc asta, ro au trebut s fe deosebt de prevztor. Ce do preten
nu trebuau s bnuasc prezen[a comanor a Fntna Arnor , char a
sosrea or, nu trebua s se trdeze sub nc un motv c Mustangu Negru
trupa u ar f prezen[ acoo. De aceea se n[eege de a sne, c nden n-
aveau s se duc de-a dreptu a zvor c se vor ascunde n aproperea u;
dar unde? Asta- ntrebarea cea ma mportant.
Pentru Wnnetou Od Shatterhand nu era greu s ptrund n gndure
socotee adversaror or. Pentru c Ader-Sprng se afa pe partea dreapt
a v, se n[eege de a sne c nden vor sta pe stnga c vor cr un
tmp n prere, ca apo s se ntoarc s vn dn partea opus. Dn aceast
cauz, trebua evtat s se dea natere a bnue, prn urme trdtoare.
Coman ven[ dn prere se vor ascunde n aproperea zvoruu, ca s-
atepte adversar, s- sponeze, s- ncon|oare apo s- atace. Cne voa
s o a nantea ndenor s- observe, trebua dec s creasc nc ma
departe dect e, n prere s fac un oco nc ma nsemnat. Asta era
ce- spuneau Od Shatterhand Wnnetou n acest scop se ntmp c,
dup despr[rea or de Rocky-Ground, nu carr de-a ungu Ua-pe-uu, c,
medat ce se fcu zu, ocor departe spre stnga uar drumu n
savan.
Dup furtuna de er, ncepuse o dmnea[ mnunat de frumoas. Razee
soareu strbteau pcture ce atrnau ca nte brante pe fecare fr sau
frunz; aeru era tare, rcoros curat, ar natura tcut dn |ur era de o
frumuse[e fecorenc. A cr prntr-o astfe de regune o astfe de
dmnea[ trebua s fe un decu pentru orce om... nu ns pentru un
westman, care avea nten[a s pndeasc nte nden duman. Sforee
ovture de copt ae caor erau duse ma departe arba cea umed
gras sa n urm o dr care poate c pn seara se putea ct car.
Acestea sunt mpre|urr care pot f foarte percuoase unu om a savaneor.
Ce ase cre[ saser mut n urm Ua-pe-u, de aceea o cotr acum,
cu nten[a de a se apropa de Corner-Top, ctre sud. Ader-Sprng era n
partea de vest a acestu munte; Wnnetou Od Shatterhand creau n aa
fe nct trebua s-o atng dnspre rsrt; n acest fe mpedcau pe ro
s e poat vedea ma trzu urmee. Corner-Top nu era mpdurt n
ntregme pe toat n[mea sa. Exstau ocur dn care se putea prv departe
n |ur aa nu era greu s observe venrea comanor.
n sfrt, cottura era tat de-a dreptu de prere atngea poaee
munteu n partea de rsrt. Au cutat au gst o ascunztoare bun,
unde cea[ patru se putur ascunde cu ca, pe cnd Wnnetou Od
Shatterhand se sur ma sus, ca s supravegheze de-acoo vaea.
Patru saxon a un oc n Vestu Sbatc, ntr-un des de pe Corner-Top!
Desgur o ntmpare cudat! Hobbe fcea asupra acestu ucru urmtoarea
remarc:
- E ntocma ca cum soarta ne-ar f unt nten[onat.
- A dreptate, drag Frank, admse Has.
- Asta cred eu, adc eu am totdeauna dreptate. n aceast prvn[, o
s m n[eege[, cc n orce at prvn[ sunt de cee ma mute or de
neptruns. De obce m [n fugeree, unee sprtuae, nchse n capsua or
numa rareor oamen pot s ptrund n profunzmea ntegen[e mee
s scoat de-acoo comore ca pe arpa une macarae. O astfe de or
favorab pn de sfn[ene a vent n acest moment pentru vo. anume,
o s pute[ s t[ n ce fe m gndesc s sfrm cu coman. Sunt gata cu
pcere s v dau murre necesare v permt s-m adresa[ pn de
ncredere ntrebre voastre. Vorbete tu prmu, drag vere Dro.
Dro cunotea vaoarea murror ce erau de ateptat, de aceea ddu dn
cap spuse:
- De ce eu prmu, drag Frank? Eu sunt gata cu pcere s cedez prmu
oc ceora[ do. Omu trebue s fe potcos.
- Ac a dreptate! Am cunoscut un profesor de zoooge care spunea
mereu: Pote[ea este acea obnun[ de care nu trebue s te
dezobnuet. ceea ce spunea un astfe de specast are totdeauna rost
bun teme. Aa c acuma poate s spun Kas ceea ce vrea s te de a
mne.
- Eu? ntreb ce vzat. Nu vreau s tu nmc!
- Ce? Nmc? Char nmc? E posb? ntreb Frank cu cea ma mare
nedumerre.
- Nmc, ddu Kas dn cap.
- dumneata, Has?
- Nc eu, nmc, rspunse acesta.
- Tot nmc? Vorbet cumva seros?
- Frete.
Atunc, Frank fcu ma nt o mutr, ca cum s-ar f ntmpat ceva
absout de nen[ees, apo trsture sae uar forma refectr dup
aceea a mne e strg nfurat:
- E posb aa ceva? A ma p[t vreodat un om una ca asta? Nu vre[ s
t[ nmc de a mne, absout nmc? Pot ntr-adevr s exste oamen care s
n-ab nmc de auzt de nv[at de a maree vntor de prere de ur
Heogabaus Morpheus Edeward Franke? Ac stm n ascunz ca s-
pndm pe nden; avem nten[a s- pcm s- nvngem. Aceast
nten[e poate s a|ung a ndepnrea e nepre[ut numa prn a|utoru
expermentate mee personat[ totu tresc pe pmnt fn[e omenet
care sunt de prere c n-au nevoe s-aud nmc de a mne...!
Pe cnd aceast conversa[e haze urma cursu n ascunztoare, Od
Shatterhand Wnnetou atnser vrfu dn Corner-Top. Acoo exstau, cum
am spus ma nante, ma mute ocur dn care se putea prv n deprtare.
Unu dn aceste umnur, care ddea ctre apus, era deosebt de potrvt
pentru scopu ceor do preten. De acoo de sus se putea prv n ntregme
pe unde trebuau s coboare coman, pn a cea ma apropat cottur,
afat a o deprtare de o m engez. Ac se aezar |os.
Stteau tcu[ unu ng atu, o or, dou, char tre ore nc unu nu
gsea necesar s pronun[e mcar o sab, ca cum erau n ateptarea une
ntmpr de va[ de moarte. Dac ar f exstat cneva, care s- observe
n ascuns, ar f fost sgur de prere c nu venser acoo cu nc o at nten[e
dect aceea de a se aeza a se odhn. Nc o mcare a fe[e or, nc o
prvre a ochor nu trda c toat aten[a or era puternc ndreptat spre
vest c pe ntreaga cae, pe o dstan[ ct putea s fe cuprns cu och,
nmc nu putea s scape sm[uror or agere. Marea art a westmanuu este
s par compet ndferent char a cea ma mare ncordare a tuturor
facut[or sm[uror u. Exst sau exsta exporator ceebru a savane,
care avea s mu[umeasc, pentru cee ma frumoase sprv pentru
savarea sa dn cee ma mar percoe, ma aes mpre|urr c avea atta
for[ de domnare a exteroruu a membreor sae, nct era mposb s
se ghceasc ce gndea, sau ce unetea, sau ce nzua, sau ce voa s
ntreprnd.
Ce do preten aveau genee mut apropate pentru c nu- mcau nc
unu dntre membre, se prea c dormtau; cu toate acestea, era sgur c
auzeau foarte bne sturzu care, sub e, a o deprtare de vreo douzec de
pa scotea un verme dn pmnt c tot aa de sgur vedeau vuturu
negru, aprut acum pe ceru apusean, ca un punct ct o |umtate de pam.
- Uff! spuse smpu Wnnetou.
- Well! ddu dn cap Od Shatterhand, tot aa de smpu. Sosesc.
Afar de acest cuvnt, nu ma era nmc vu n vaea tot att de goa
puste ca nante, dar feu chpu cum se mca vuturu n aer trda
cunosctoruu c sub e trebua s fe undeva fn[e de a care atepta vreo
prad. Se ma ndrept pu[n ctre stnga, peste cottura v, dar ven
repede ma aproape de aceea. Cnd a|unse se gsea drept deasupra or,
un cre[ o cot sub e pe dup co[, se opr un moment cr apo ma
departe, ca cum n-ar f observat nmc de bnut; dup e urmar do, cnc,
zece, douzec, patruzec, optzec nc ma mu[ cre[; erau uor de
recunoscut, cu toate c dn cauza deprtr, ca or preau de mrmea unor
c[e. Wnnetou doved c avea och de-o agerme excep[ona, spunnd, cu
toat mcmea aceea:
- E sunt, ntr-adevr, coman.
- Da, admse Od Shatterhand. Tokv Kava crete n fruntea or.
- Aceast cpetene a comanor nchpue c e un rzbonc dn cae-
afar de ret face o greea, pe care nc eu, nc fratee meu Shatterhand
nu putem s-o concepem.
- Well! Vne de a Frwood-Camp are convngerea c no am pecat
az-dmnea[ de-acoo c vom ven dup e. Apo e nu se gndete c no
am putea s observm urmee sate de rzbonc u prn arba gras de
umezea. Caraghos!
peste fgura mereu att de seroas de mob a apauu, trecu un
surs uor, pe |umtate dspre[utor, pe |umtate mos, cnd adaug:
- aa vrea e s- prnd pe Wnnetou pe Od Shatterhand! Uff!
- Iat c fac tocma aa cum am crezut no: se ndreapt spre ceaat
parte a v, pentru ca no, cnd vom ven dup e, s nu ne gndm c vor s
mearg acum spre Corner-Top Ader-Sprng, ca s ne prnd acoo.
Coman crr spre peretee v dn partea ceaat, pn ce atnser
punctu exteror a poaeor Ua-peuu, dar nc ac nu- schmbar drec[a,
c er afar n prere, ca cnd ar f urmrt un scop deprtat, cu totu
dncoo de acestea.
- Dup ctva tmp vor face cottura de care am vorbt vor ven ncoace,
contnu Od Shatterhand. Unu dntre no trebue s coboare, ca s-
urmreasc, ar ceat trebue s ma rmn ac.
E nu spunea de ce trebue s ma rmn; dar Wnnetou o ghc
numadect, cc ddu dn cap cu aprobare spuse:
- Ca s- supravegheze pe Ik Senanda, care voa s nee s trdeze pe
brba[ ab de a cru[a armsaruu de foc. E a fugt er noapte dup
coman n-a putut s- gseasc dn cauza ntunercuu; totu, cunoscnd
drumu, va ven az, cnd se va umna, pe urmee or - va ntn curnd
ac. Fratee meu ab poate s atepte ac, ca s- poat vedea; eu cobor ca
s afu ce ascunztoare aeg coman.
E pec Od Shatterhand rmase sngur. Ma trecu o or apo nc una,
fr ca metsu ateptat s apar. Ar f trebut totu s fe ac, dar
observatoru nu- perdu rbdarea, cc erau zec sute de mpre|urr
posbe, care s- opreasc n drum pe trdtoru |umtate ndan. Dup vreo
|umtate de or, vzu n sfrt sosnd undu-se dup urma comanor
spre ceaat parte a cmpe. Pentru c scout-u crea pe aceste urme,
trebua s fac ntregu oco a comanor n prere; e putea dec s-
ntneasc aba cu pu[n nante de o or, |os a Corner-Top. Od Shatterhand
trebua s- prseasc acum postu su cobor ct putu de repede a
tovar s. E gs acoo unde- sase Wnnetou era cu e. Cnd
nform c vzuse corctura vennd, apau remarc:
- A ntrzat foarte mut. Bnuete fratee meu ce -a re[nut?
- Exst mute motve care s- f putut ncetn crtu, rspunse Od
Shatterhand.
- Poate c n-a fost constrns, c a ntrzat de bunvoe.
- Hm. Crez c dup fuga u grbt de a Frwood-Camp, s-a rzgndt
s-a ntors s ne sponeze? N-ar f nc un ru!
- Ce tot vorb[? nterven Hobbe-Frank, dup ce auz aceste cuvnte. Ca
s nu te sponeze un duman, trebue s f precaut totdeauna.
- Nu, ce pu[n n cazu sta, nu.
- Asta n-o n[eeg, de am totdeauna un sprt ager o ntegen[ ma
ager. Dac ne-a sponat, atunc te, de exempu, c n-am crt deoc prn
vae, pentru c am mers cu trenu.
- Dac-ar t asta, m-ar face pcere. O s af probab curnd motvee.
Eu cu Wnnetou o s ne deprtm acum, ca s- sponm pe coman.
Rmne[ ac, sta[ nt[ nu prs[ n nc un caz acest oc nante s
venm no!
- Dar dac nu ven[ curnd?
- Venm, ce pu[n unu dntre no; de asta pute[ f sgur.
ntorcndu-se ctre Wnnetou, ntreb:
- te fratee meu rou unde -au aezat tabra?
- tu, rspunse cpetena apaor.
- E departe de ac?
- Nu. Fratee meu poate s m urmeze!
E sar armee pe care e uaser n ocu ceor ce e fuseser furate dn
casa ngneruu care -ar f mpedcat a trt pecar. Wnnetou
conduse pe pretenu su ab prn pdure cam vreo zece mnute, fr nc o
paz speca; apo a|unser ntr-un oc, unde pdurea nceta, dar n care se
afau foarte mu[ copac dobor[. Ura pdur zceau abtu[ a pmnt,
cu puternce ghemur de rdcn cu coroane de tot zdrobte ncurcate
unee peste atee. Fuseser smu de vnt, de unu dn acee hurcane, care
se abat adesea n Vestu Sbatc, ma aes n regune u dn sud. Hurcanu
este un uragan care zbucnete deodat, strbate o ne reatv ngust
foarte mrgnt, smugnd totu n caea sa. Tot hurcan se numete
regunea pustt de aceast furtun.
ntre trunchure zdrobte moarte era o vegeta[e nou, tnr, foarte
deas crescut destu de nat, att de deas nct prea, char pentru
un sbatc, mposb de strbtut.
- P-ac? ntreb Od Shatterhand.
Wnnetou ddu dn cap afrmatv adug ncet:
- Ac a stnga este stnca, p-acoo nu putem su; a dreapta, ncoo, e
prera, unde pasc ca dumanuu acoo ne pot vedea paznc; de ceaat
parte a hurcanuu, care ac nu- ma at de dou sute de pa, au tbrt
rzbonc, dec trebue s- strbatem.
- Fratee meu rou a fost dncoo?
- Da. Fratee meu ab o s vad curnd drumu foarte bne ascuns, pe
care a trebut s m- croesc.
- t unde se gsete cpetena?
- tu. Poate c-o s a|ungem att de departe, nct o s putem auz ce
vorbete.
E fcu c[va pa ng arbor dobor[ de vnt, se cuc a pmnt se
strecur n frunzu rmuru des. Od Shatterhand nu ov s se trasc
dup e. Atunc se ma doved nc o dat ct de neasemnat om era
cpetena apaor. E crose n scurt vreme, cu cu[tu, un drum at de
dou pcoare, tase ramure, crce md[ee, care- mpedcaser e
aruncase a pmnt, dar ma sase atta frunz, nct formase un acoper
peste crarea de furat, care- fcea compet nevzut. Fusese mposb s
duc acest drum drept nante; e o cotse cnd ntr-o parte, cnd ntr-ata, n
|uru copacor dobor[, dup pedce pe care e opusese apauu
conforma[a pmntuu nvmeaa panteor. Era o dovad de for[
ndemnare, care- um char pe Od Shatterhand.
Pentru c Wnnetou ucrase att de perfect, acum nu ma aveau nevoe s
ntrebun[eze cu[tee trebua numa s bage de seam ca tufure s nu
se mte deasupra or s nu- trdeze. n drum, gsr do erp venno:
prmu fug, ar a doea fu ucs prntr-o mcare de cu[t bne cacuat a
apauu. Dup ma mut vreme, Od Shatterhand, a cru nas adumeca
cercettor aeru, sm[ fumu focuu de tabr; se apropaser de ocu unde
se gseau coman.
Acum o crare ducea ma departe pn a un oc, unde Wnnetou [se
dubu crarea secret. E fcu semn tovaruu s vn ng e, ndo cu
prevedere ramure - puse pe Od Shatterhand s prveasc prn ferestruca
astfe format.
Cum se ma mnun acesta, cnd vzu c Tokv Kava nu era ma departe
dect a cnc pa! Ce do spon se gseau a margnea dezastruu prcnut
de vnt n acea tmp a margnea une mc ondua[ a prere. Un trunch
puternc de copac, dobort, cucat a pmnt, se rdca a stnga or dn
nvmeaa uraganuu arba care crescuse sub e pe ng e forma un
fe de pat moae pe care se ntnsese cpetena. Acesta dormta. Ma departe
se vedeau dormnd cea[ rzbonc a u; erau obos[ se sm[eau n
sguran[ a adpostu ascunzuu, aes ac, dup erea dn prere.
Cpetena, dup obceu tuturor abor roor dn Vestu Sbatc,
pregtse ng e arma, gata de atac. De trunchu copacuu se spr|nea un
pachet ung sub[re, nvet cu ptura u Tokv Kava, egat cu gr| cu asou
su. Och u Od Shatterhand scntear; Wnnetou murmur ctre e:
- n ptura de-acoo sunt armee noastre!
- Da, cpetena doarme to[ cea[ dorm; am putea s n e um.
- Nc s nu ne treac prn mnte!
- 'owgh! Trebue s e sm acoo, cc coman nu trebue s
bnuasc descoperrea adpostuu or. M-e ntr-adevr greu, dar trebue s
ascutm gasu n[eepcun. Ascut! N-a fost asta o chemare?
- Vocea unu paznc, ddu Wnnetou dn cap. &cout-u o f sost a
posture exteroare.
Chemarea, pe care o auzser Od Shatterhand Wnnetou, fu repetat de
ma mute voc. Ce care dormeau se trezr srr n pcoare; se utau a
cpetene. Era aa cum spusese Wnnetou; metsu venea care. Dup ce
vzu unde sttea cpetena, cuz cau spre e cobor ng dnsu.
Tokv Kava spuse cu un accent de mrare:
- Tu et, fu a fce mee! |-am perms eu s te e dup no? Pentru c
nu prm nc un rspuns, contnu: Nu [-am porunct s observ fe[ee pade
s rm a e, pn ce venm no sau [ trmt un so?
- A porunct tu, rspunse cam ce ntrebat. Dar tat mame mee ro va
vedea c n-am putut atfe.
- Trebue s se f petrecut ucrur mportante, dac te-a ncumetat s v
dn Frwood-Camp pn ac! O s ascut dezvnov[rea ta.
- Tu et tat mame mee m cunot de a naterea mea. |-am dat
eu vreodat pre|u une do|ane gree? De ce m prmet cu mustrr fr s
t ma nt de ce vn?
- Pentru c e vorba de cea ma mportant prad pe care putem s-o
facem despre ce ma mar duman a trbuu nostru, cpetena apaor
odoasa fa[ pad, Od Shatterhand.
- N-a s prnz nmc, rspunse nepotu su, tot aa de cam ca nante.
- Nu? contnu cpetena. De ce?
- Pentru c au pecat. Au prst nc de er tabra.
- Uff, uff, uff, atunc trebue s ne pregtm, cc trebue s soseasc dn
moment n moment!
- Nu sosesc deoc; nc nu vn ac.
- Nu... vn... ac? gf surprns cpetena. Dar ncotro se duc?
- Asta nu tu, n orce caz, ns, foarte departe de ac, cc au pecat cu
cru[a armsaruu de foc. Asta o fac vntor ab, numa atunc cnd
drumu or e foarte, foarte ung; atfe cresc.
- Cu armsaru de foc? t sgur?
- Da. I-am vzut urcnd n cru[ dup aceea am vzut c vagonu n
care erau a pornt cu cea ma mare grab.
- Uff, uff, uff! Voau s-o a ncoace spre Ader-Sprng! Ce -o f gont aa
deodat?
- Frca.
- Tac! Wnnetou Od Shatterhand m sunt nespus de ur[, dar spama
frca e n-o cunosc.
- Da, e nu, dar trebue s-[ amntesc c erau cu e ate dou fe[e pade,
care nu sunt a fe de cura|o n-au pecat aa de repede, ca s e fac or
pe pac, c pentru c afaser c tabra va f atacat de rzbonc ro.
- Uff, uff! Cum au putut s afe? Cne e-a trdat-o? S f fost tu nsu[
neprevztor?
Atunc nepotu s pentru prma oar camu su deoparte - ntrerupse
mnos:
- Nu vorb de mne! M-a vzut vreodat neprevztor? A fost propra ta
neprevedere, care a trdat totu ne-a pst de marea prad!
Atunc btrnu duse mna a cngtoare strg:
- Nu uta cu cne vorbet, bete, atfe cu[tu meu o s te-nve[e
respectu datorat tatu mame tae vesttuu ef rzbonc a comanor!
Cum ndrznet s m nvnuet pe mne, Mustangu Negru, de
neprevedere?!
- Pentru c m-a do|ent de o greea fcut de tne! Spune, -am f prns
no pe Od Shatterhand Wnnetou ast-sear, dac ar f vent ncoace?
- Att de sgur ct et tu ng mne.
- Atunc tot ceea ce e apar[nea ar f fost prada noastr?
- Da.
- ca?
- .
- Atunc de ce n-a ateptat pn ast-sear? De ce a pus mna de er
seara pe ca a?
- Pus. mna? repet cpetena, rar, ca s- dea seama de mputare. Ce
t tu de asta?
- tu totu. Ma nt Kta Homaa, pe care m -a trms a han, a trezt o
mc bnua, dar am reut uor s ntur nencrederea, cc fe[ee pade
n-aveau nc o dovad. Atunc ns sforr deodat ca u Wnnetou Od
Shatterhand provocar cercetr foarte amnun[te. Desgur c fe[ee
pade au fost destu de detepte s ne fac s credem c- nchpuau c ce
do ca scpaser sngur, dar pe mne nu m-au neat; anmaee nu fugser
sngure, c fuseser furate. De cne? Poate vre s-o tgduet?
Cpetena se ut nante nu- schmb nf[area; nu spuse nc da, nc
nu. Nepotu su contnu:
- Tcerea ta m d dreptate. Frete c fe[ee pade cutar ho[.
- Ata pecaser de mut! rspunse cpetena.
- Pecaser? urmee? Od Shatterhand Wnnetou au gst urma
voastr. Au gst urma mea char pe a u Kta Homaa. E descoperr
medat ntnrea noastr nten[e noastre, dar dn fercre am reut s
scap. Am aergat a cau meu am fugt de-acoo. Dac a f rmas, m-ar f
spnzurat. Eram destu de departe, cnd m ven n gnd s m ntorc n
ascuns, ca s sponez dac nu cumva Od Shatterhand Wnnetou
renun[aser a panu or de a cr spre Ader-Sprng. A fost foarte bne c
am fcut aa, cc -am vzut urcndu-se n cru[a armsaruu de foc
pecnd. Dec, nu vn spre Ader-Sprng. Dup ce au pecat, prs eu
Frwood-Camp cr ncoace, ca s-[ spun ce s-a ntmpat. Acum sunt
ac. E, do|enete-m, dac-[ ma vne s-o fac! 'owgh!
E termnase expca[a acum atepta s vad ce va spune buncu
su. Acesta [nu capu pecat mut vreme; apo rdc cu o mcare
energc, ute arunc n |uru su o prvre amenn[toare. Ceea ce spusese
e, nu putea f auzt de nc un strn, cc sosrea corctur artase
rzboncor prezen[ c se ntmpase ceva, sau c trebue s fe ceva, dar
nc unu dntre e nu se ncumetase s se aprope de temuta cpetene fr
vreun ordn speca. Astfe c nmen nu auzse nvnure aduse de nepot,
btrnuu. Acesta dn urm ncepu cu vocea nbut:
- Da, eu am scos ca dn opron. It Hatatta sunt ca att de vest[,
nct prevederea btrne[ mee s-a schmbat n nebuna tnere[. Voam
trebua s- am medat, fr s m gndesc c az ar f fost, mpreun cu
prn, propretatea mea. n vnee tae curge sngee meu de aceea nu
trebue s e spu rzboncor me ce a atras dup sne fapta asta prpt!
- Am s tac, rspunse tnru.
- tau Od Shatterhand Wnnetou cte persoane am fost er n
Frwood-Camp?
- Da.
- Dar tau cne a fost?
- Nu. tau numa c au fost duman ro.
- tau de nten[a noastr de a ataca tabra?
- O bnuau numa. Dar trebue s-[ spun, c m-au aruncat n fa[
numee meu de Ik Senanda; n-au crezut c m cheam Yato Inda.
- Atunc sunt convn c tu et nepotu meu c eu sunt ce care vrea
s atace tabra! Ce spuneau despre dspar[a ceor tre arme ae or?
- Armee or? ntreb corctura ncrement. Le-au perdut?
- Da.
- Uff, uff, uff! Unde?
- n Frwood-Camp. Eu e-am gst.
- Tu... e-a... gst?... Tu? Tu? Armee u Od Shatterhand Wnnetou?
sr metsu peste msur de umt.
- Eu! ddu Tokv Kava dn cap, pe cnd och u scnteau de bucure.
- Puca de argnt a u Wnnetou?
- Da.
- Mca arm vr|t a u Od Shatterhand?
- Da.
- maree, dobortor de ur?
- Da.
- Unde, unde sunt aceste arme pre[oase? Spune-m! Repede!
- Ac, rspunse cpetena, artnd spre pachet.
- Uff, uff, uff! Az Mantu se ut cu prvr scnteetoare a rzbonc
coman! Asta e o prad pentru care o s ne nvdeze toate trbure
neamuu rou! Cum au a|uns n mne tae armee astea fr pereche?
- Prn nte ho[ care e furaser care au trebut s m e dea.
E povest mpre|urarea zbucn apo, medat dup ce sprv, n
strgtu de:
- Uff, uff! La asta nu m-am gndt. Od Shatterhand Wnnetou au pecat,
cu toate c armee e-au fost furate. Nu [ se pare curos? N-o f vreo mare
vcene ac? Aceta do n-o s- prseasc de bunvoe armee, c o s
ndrzneasc orce ca s e recapete!
Nepotu su ddu dn cap sus[nu:
- N-au s ndrzneasc nmc, absout nmc.
- De ce crez tu aa?
- Cne are un creer sntos nu poate s se gndeasc dect atfe. Prn
ce au devent att de renum[ acet aca? Numa prn armee or. Cu ce e-
au reut faptee or? Cu armee. Prn aceste arme au devent ero, dar fr
ee sunt nmc. L s-au furat aceste arme acum smt c nu ma sunt n stare
de nmc, c nu ma pot s se opun atacuu tabere, c c trebue s dspar;
de aceea au fugt aa de repede. Acum tu de ce au renun[at s creasc
spre Ader-Sprng de ce au prst aa deodat Frwood-Camp. Spama -a
gont ct ma departe posb, spama de no de o nfrngere sgur!
Convngerea entuzasmu tnruu cuprnse pe btrn; e aprob:
- Uff, uff, a spus adevru! Au fugt de-acoo chend ca nte cn care
au s prmeasc ovtur. Persoanee or ne-au scpat, dar e avem armee.
Acum trebue s ne um scapure brba[or gaben. Se va vorb c no
vrem s atacm tabra, se va trmte dup a|utor. Dec trebue s ne grbm.
Dac Od Shatterhand Wnnetou nu vn az, nu ma avem ce cuta ac;
trebue s pecm medat. Ca notr sunt poate obos[, dar dac vom cr
n aa fe, ca s a|ungem a cderea nop[ n ace oc numt de fe[ee pade
Brch-hoe, atunc ca n-au s se prbueasc sub no.
- Atunc vre, dup cum te-am sftut eu, s atep[ a Brch-hoe
momentu atacuu?
- Da, cc nc un oc nu- ma potrvt pentru asta, ca acea. m conduc
rzbonc acoo pe cnd e vor atepta, eu m trsc n tabr, ca s afu
n ct tmp o putem ncon|ura ma bne, n aa fe ca s nu ne scape nc o
fa[ pad sau gaben. Tu ns a s rm ac.
- S nu merg eu? ntreb metsu nemnt. De ce?
- Pentru c acoo et cunoscut asta ne-ar putea trda uor. ma
exst nc un motv, care pentru mne e ma mportant: cee tre arme de-
ac.
- Cum adc, aceste arme?
- La ntoarcere venm dn nou ac. S e duc nt dup mne n tabr
pe urm napo? Pentru asta sunt prea pre[oase. [ spun c aceste arme m
sunt ma drag dect scapure, pe care o s e putem ua a Frwood-Camp.
De aceea nu vreau s e pun n nc un perco e as ac, pn ne napoem
mne. Tu s rm ac ca paznc, cc nu e nmen ma de ncredere.
Metsu fu vzb mgut de aceast ncredere, cu toate astea rdc
urmtoarea obec[e:
- Totu a vrea s merg, cc trebue s-m au partea dn prad, pe care
m-a proms-o.
- Aceea a s-o prmet. M-am dat cuvntu ce fgduesc eu e ca un
|urmnt.
- Atunc auru ban?
- Da. Tu et fu fce mee uncu meu motentor. Un om detept
trebue s se gndeasc a toate. Atacu nu va f probab percuos; totu m
poate ov un gon[ sau un cu[t; atunc a s f tu propretaru acestor arme,
care ar putea s a|ung uor n ate mn, dac nu e as ac a tne. Am
spus-o aa s fe. 'owgh!
Cnd metsu auz acestea, nu ma ov s- dea consm[mntu.
Cpetena [nu un mc sfat de rzbo cu c[va rzbonc ma de vaz, prntre
care se gsea Kta Homaa, ce care- dduse n tabr numee de
|uvaruva. Apo e cr cu coman u dn nou n vaea dn care venser. Ik
Senanda rmase sngur cu cee tre arme.
Aba trecu pu[n tmp de a pecarea tovaror s, pe care foos a
desfacerea e prponrea cauu, c nu ma putu s rezste curozt[
sae. Desfcu sfoara de pe pachet, deschse scoase armee ca s arunce
o prvre asupra or. Cu ce ncntare Wnnetou Od Shatterhand, care
frete c ma stteau nc ascun dup tufur, prveau, nc nu trebue s-
o ma spunem. E observar cu ct |nd se uta metsu a arme auzeau
strgtee pe care e smugea entuzasmu u. Dn pcate, acest entuzasm
n-avea s [n mut, c avea s- fe oprt ntr-un mod neateptat foarte
curnd. anume, Wnnetou ndo ncet ramure se strecur prntre ee
fr s fe auzt. Od Shatterhand urm cu aceea prevedere. Apo se
rdcar. n c[va pa, pe care nc urechea deosebt de fn a metsuu nu
putu s- aud, fur n spatee u.
- Bun zua, Ik Senanda, spuse Od Shatterhand.
Groaznc de nspmntat, corctura se ut n |ur - vzu ng e pe
vorbtor pe Wnnetou. Spama sa, a vederea or, fu att de mare, nct nu
scoase nc un cuvnt, nu fcu nc o mcare.
- Da, ddu dn cap Od Shatterhand bat|ocortor, suntem ac ca s ne
um armee napo.
n sfrt, teama reven pe fgura sponuu; dar e nu sr n pcoare, ca s
ncerce s fug, nu, cc pentru asta ma oprea nc mut bne spama
cea mare, c se scu ncet, ca unu ae cru membre sufer de o paraze
dureroas scoase sacadat sabsnd cuvntee:
- Od Shat-ter-hand W-nne-tou! A-de-v-rat, a-de-v-rat, e sunt... e
sunt ntr-adevr!
- Da, no suntem, rse cu mndre vntoru. Pe fa[a ta e numa groaza.
A vrut s ne prnz acum drd de frc!
Dspre[u care reeea dn aceste cuvnte ddu corctur dn nou stpnrea
de sne. E fcu, cu cee tre arme n mn, un pas napo rspunse:
- Ce-[ nchpu tu? Eu? Frc de vo? Me nu-m pot nspra frc nc
Wnnetou, nc Od Shatterhand. Vre[ s ave[ dn nou armee voastre? Uff!
ncerca[ numa s m e ua[!
nc pe cnd ma spunea aceste cuvnte, e se pregtea pentru o fug
fugertoare. Nu putea s-o fac pe ca, cc anmau su era egat -ar f
perdut prea mut tmp ca s- dezege; era dec st s- ase pe acesta n
prsre s dspar pe |os. E sr cu pa mar u[ pe crarea dn
margnea hurcanuu, ca apo s ptrund n ncceaa sat de acesta. Dar
fcuse socoteaa ne[nnd cont de adversar s. De-aba fcuse a
patruea sau a cncea pas fu a|uns de Od Shatterhand, ntrecut de
Wnnetou, apucat de amndo [nut zdravn. Vntoru ab scoase
revoveru, - propt n pept - spuse:
- Sta! A s v dn nou napo a s sta |os. La cea ma mc ncercare
de fug [ trmt un gonte ntre coaste! C n-o f tu ce ma dbac ca s ne
po[ scpa!
aduser dn nou a ocu unde ezuse ma nante unde se ma afa nc
puca u, uar armee or - trntr a pmnt. E se cutremur de ur,
dar ddu seama c orce mpotrvre ar f putut numa s- strce c ce
ma bun ucru era s se supun.
Od Shatterhand bg dou degete n gur scoase un uerat
ptrunztor, care se auz pn departe se aez apo mpreun cu
Wnnetou ng ce prns. Fr s ma f scos vreo vorb, ateptar
aproperea camarazor or, crora e fusese adresat ueratu. Hobbe-Frank
Dro tau dnante ce nsemntate avea pentru e fueratu u Od
Shatterhand, nu dur mut venr cu ce do Tmpe, ocond terenu
devastat de uragan. E observar stua[a cu prvr repez cnd oprr
ca coborr, Frank spuse:
- Pot- sapperlot (e drace!), grandoas ntorstur au uat ucrure ac!
Ro au pecat de-aa s-a nvtat ntru sta ca musafr a no! Dar unde
sunt a cne e acest bnd davo, domn me, pe care vd c v pace
nemapoment de mut s- ave[ ng vo?
- Asta- char scout-u care voa s- predea pe ocutor dn Frwood-Camp
prad cu[tuu comanor! strg Kas.
- Asta? Hm, a sta s- vd ma bne. mergnd n |uru prnsuu
cercetndu-, contnu: E un be[a ncnttor omu sta, trebue s-o
recunoatem. Dar cum -a prns pe omue[u sta, mster Shatterhand?
Ce ntrebat e expc n pu[ne cuvnte ce se ntmpase ac cum fusese
prns scout-u.
- Aa, aa, spuse Hobbe-Frank, dac dorea s-m moteneasc, adc s-
[ moteneasc armee, atunc trebua s atepte pn ce rposa[
propretar o s- scuture pcoaree de prafu de pe umea ceaat. Dar fac
prnsoare c-o s- frecm preten[e de motenre cu zeam de mutar. A
ctgat ma mut de-o groaz. Ce spu de asta, mster Shatterhand?
- De pedeaps n-o s scape, drag Frank. Ateapt numa! mur Od
Shatterhand se ntoarse ctre prns: Care- numee tu adevrat?
Corctura arunc o prvre pn de ur repc pe un ton cam:
- Numee meu adevrat -a[ auzt. M numesc Yato Inda mama mea
apar[ne trbuu pna-apaor.
- Asta- mncun. Tu et Ik Senanda, nepotu Mustanguu Negru.
- Dovedete-o!
- Provocarea asta e o obrznce prn care nu-[ uurez stua[a. De ce te
ntnet n ascuns cu coman?
- Dovedete-m c am fcut asta!
- Pshaw! De ce a fugt cnd a bgat de seam c am dat de urmee
Mustanguu Negru?
- N-am fugt. Pecarea mea care n-a fost o fug de frca voastr, c
ntreprns cu cea ma bun nten[e. Am vzut eu urmee strne a fe ca
vo; am auzt bnuaa voastr. Era[ numa oaspe[ tabere n-avea[ nc
o ndatorre; eu ns trebua s- apr pe ocutor de aceea urma pe oc
bnuaa n care ntrasem, ca s- sponez pe duman.
- Ah, asta n-a fcut-o char aa de ru. Atunc a fugt, ca s te nformez
unde sunt coman? Cum a reut s- descoper n mezu nop[?
- Cne ntreab aa ceva nu poate s fe westman!
- Well! Vorbet pe un ton foarte mndru. Cum te ma admr c a urmrt
pe duman pn ac apo a putut char s sta de vorb cu e, fr ca e s
te f ucs sau mcar s te f fcut przoner!
- De asta nu m mr. Coman nu tu c eu apar[n dup mam
dumanor or, pna-apa; totdeauna am fost n bun n[eegere; e m
consder preten m-au prmt astz fr dumne.
- Bne! Dar ce caut armee noastre n mne tae?
ntrebarea asta puse n ncurctur vzb pe mets, dar cut s-o
ascund rspunse repede:
- Tocma sta e un punct care trebue s v convng de credn[a
pretena mea. Ier sear am vzut armee voastre, pe care nu e ma
vzusem pn atunc, az e-am zrt dn nou a coman Mustangu Negru
se uda c e e-ar f furat. Ca s v a|ut s e redobnd[, e-am furat e
a pecat de ac, fr s bage de seam.
- Asta, trebue s-o recunosc, e o ovtur de maestru, pe care nc un om
n-ar reu s-o mte. Par s f o mnune de ntegen[, pe cnd Mustangu
Negru, care s-a sat furat de aceste arme, fr s bage de seam, trebue
s fe o mnune a proste. Voa dec s n e aduc napo?
- Da.
- Atunc cum po[ s ne expc c a cutat s fug cu ee, cnd a dat ac
cu och de no?
- A fost numa de frca apar[e voastre neateptate, cc nu v-am
recunoscut medat.
- Nu ne-a recunoscut? totu a pronun[at numee noastre!
Corctura vzu negru nantea ochor strg apo cu o mne bne |ucat:
- Nu m-ntreba[ de ucrur pe care nu pute[ s e n[eege[! Cnd te
crez absout sngur -n sguran[, ac n sbtcune deodat nvesc
asupra ta oamen tu[ departe de ac, e foarte uor s-[ da seama c-n
umre te por[ atfe dect te-a purta dup o gndre ntt. Dac n-a[
n[ees asta, pentru mne e nut s ma rostesc un sngur cuvnt!
- Da, te rog, n orce caz, s nu ma perz nc o vorb ma departe, pentru
c nu numa pe asta n-o n[eegem no, c nc mute atee. Tu te-ne. Eram
ascun ac, nc nante de-a ven tu care. No -am vzut dnante pe
Mustangu Negru apo am auzt fecare cuvnt pe care -a vorbt cu e. E
te numea fu fce sae; [-a predat armee noastre, pe care zc c e-a
furat. Ce spu de asta, k Senanda?
- O spun dn nou nu pot s spun atfe: eu nu sunt Ik Senanda, c Yato
nda; vo v-a[ uat dn nou armee acum pretnd s fu medat sat ber!
- Se face, se face, my oy! Pentru c mn[ dn nou, nu putem char s-[
dm drumu, c o s te ducem nantea ochor draguu tu bunc, ca s afm
dac e e att de a de |osnc ca s se epede de propra u carne
snge.
Atunc och metsuu scntear de ur ascuns ntreb:
- Vre[ s m duce[ a Mustangu Negru? ncerca[, numa s-o pute[ face!
- O s zbutm, de asta s n-a nc o gr|! Dar se va ntmpa desgur
cam n at chp dect doret tu. Nu-[ face uz! Sper c a s f eberat de
e dn mne noastre; afectuosu tu grand father o s ab ns destu
baamuc pentru e, cc va deven tot aa de sgur przoneru nostru cum a
devent tu.
Atunc corctura comse greeaa s strge:
- Asta n-o s fe! Nc un Od Shatterhand nc un Wnnetou n-o s
reueasc vreodat s- prnd pe Mustangu Negru, a cru renume merge
departe peste mun[ v!
- Ah, acum renun[ a ro! Dar nu te ngmfa! Am ma prns no atfe de
tco, dect btrnu sta de Mustang, despre care spu foarte adevrat c
fama merge peste toate ve mun[; dar pare s mearg numa prn aer,
cc ac pe pmnt nu se smte ma nmc.
- Nu te ngmfa! E e cpetena nan-comanor, ce ma vteaz rzbonc
a acestu popor. char dac, ntr-adevr, ve[ f att de nesbu[ s cr[
dup e, ca s upta[ cu e, n-o s- ma pute[ a|unge, cc au o mare
dstan[ nante pn s a|unge[ vo acoo, Frwood-Camp va f prad
fcror!
scout-u rse pn de ur.
Od Shatterhand s greu mna pe umr - spuse:
- Ma rz nc, vermorue! O s vn curnd tmpu, cnd o s-[ treac
toat pofta de rs! Ma nt o s prsm frumuse[ea asta de oc, unde
trebua s-[ atep[ buncu; probab c-o s- vez curnd. Acum te egm pe
cau tu te sftuesc s te supu fr mpotrvre, cc avem destue
m|oace s te constrngem s-o fac cu sfn[ene.
Metsu nu avea cura|u s opun rezsten[. n pus, spera cu ndr|re c
starea u de captvtate nu va f de ung durat.
Era convns c vor merge cu e pe drumu urmat de coman c astfe
vor cot n vaea amntt de ma mute or. Spre nmrmurrea sa ns,
Wnnetou Od Shatterhand o uar ntr-o drec[e cu totu opus, cc n-o
cotr spre Corner-Top, c se ndreptar spre Ua-pe. E nu putea s n[eeag
deoc de ce fceau acest oco, cu toate c e creau numa n gaop, ceea
ce sa s se n[eeag o mare grab. Ma trzu vzu na trenuu cobornd
n prera deschs, cum cotea ctre vaea stnc; aba cnd cre[ o
urmar, ncepu s- prnd o bnua snstr. Fa[a sa cpt o exprese de
ngr|orare. Hobbe-Frank observ asta, pentru c prnsu crea ntre e
Dro; bnen[ees c- servea murr pne de o comc demntate, care
mrea nc ma mut ngr|orarea corctur.
+. Pr,p#ti# Mete#c,$u!ui
Cnd au a|uns n sta[a Rocky-Ground, prmu care- prm pe cre[ fu
mster Swan, vteazu energcu ngner.
- ,Haoo!", e strg e ntmpnndu-. A[ revent? a[ fost noroco,
dup cum vd! Dar cum a mers? Ia-[ gst pe co...
Se opr n m|ocu cuvntuu, cnd vzu pe scout-u egat, dar contnu
repede, vzb nveset:
- )ll devils, sta- desgur mster Yato Inda, gentemenu cu dou cuor!
egat? E prnsu vostru, sr?
- Da, aprob cu capu Od Shatterhand, crua se adresase ntrebarea.
Ave[ poate vreun oc unde s- putem adpost, fr s- vn pofta s pece
a pmbare?
- Am un astfe de oc, unu exceent, sr. Dac -o gzdu acoo, n-o s se
ma poat gnd a nc o excurse neperms. Vreau s v-art ascunztoarea.
Locu a care se gndea era o fntn n ucru. Cu toate c era destu de
adnc, n-avea nc ap. Cnd metsu auz c va f cobort acoo, scoase un
geamt ung, care nu- serv ns a nmc. Dus a margnea fntn, unde
trebua s fe nt egat apo cobort, ncerca s se mpotrveasc. Atunc
ngneru se adres u Od Shatterhand:
- Cu o fn[ att de percuoas ca tcosu sta, trebue s umbm cu
mnu de catfea? ntr-adevr, e prnsu dumneavoastr, mrva u ne
prvete ns pe no, oamen de a tren. Permte[-m, sir, s- aduc a
reatate!
- Face[ cu e tot ce crede[ c- bun drept, rspunse ce ntrebat. Eu v
-am predat nu ma vreau s am de-a face cu e. Numa s ave[ gr| ca s-
fe mposb s ne ma fac astz vreun ru!
- n ce prvete asta, mster Shatterhand, pute[ f fr nc o gr|, c n-o
s as dn fntna asta, pn ce n-o s- dau eu rspcat permsunea.
Aadar, ega[- frngha pe sub bra[e |os cu e!
Dup ce s-au egat mne pcoaree cu frnghe, a fost aezat ntr-o
scar de tren cobort n fntn, asta, dup ce ma nt s-a admnstrat o
btae bun cu bastonu.
ntre tmp, nc de dmnea[, ngneru se gndse a toate. Lucrtor u
revzuser pute; o man fusese pus sub presune erau pregtte
vagoanee de pecare spre Frwood-Camp.
Ce ase westmani, pe cnd ca or erau [esa[ hrn[, prmser un
prnz att de exceent ct permteau mpre|urre de acoo povestr ntre
tmp ngneruu ce se petrecuse n tmpu dmne[.
- A mers ma bne, mut ma bne dect am crezut, spuse e dup aceea.
M bucur peste msur c avem n mn pe tharu sta corct! Ro s-au
dus desgur dn nou spre tabr, ca s-o atace! O s e venm ceor de acoo
cu pcere n a|utor. M bucur extraordnar, cu adevrat extraordnar!
- Ave[ dreptate, sr. Despre chnez n-avem ce vorb, cc ta fug a cea
dnt apar[e a ndenor, ncotro vd cu och. ce c[va ab de acoo n-
au absout nc o vaoare.
- Ce ma bun ucru ar f dac am putea ua totu asupra noastr, ar
oamen dn Frwood-Camp s nu afe nmc, pn ce n-am termnat compet
cu ro.
- De ce s nu se poat asta? O s fm peste nouzec de oamen cred
c n-avem nc un motv s ne temem de ro.
- Hm! Nu cred nc eu. V e cunoscut Vguna Mesteacnuu, unde
Mustangu Negru vrea s- conduc oamen?
- Ca buzunaru meu, sr. E o vgun adnc de stnc ce tae muntee
n spatee Cmpuu. Patra se sue n toate pr[e aproape drept n sus
exst numa o sngur ntrare ngust, unde st un mesteacn btrn foarte
nat, de a care -a uat numee vguna.
- Atunc nu- cne te ce chpr pentru Mustangu Negru ca s- duc
oamen tocma acoo.
- De ce? Nu exst pentru e ascunztoare ma bun e nu bnuete c
no cunoatem nten[a. M se pare, dec, c a aes foarte bne.
- Me nu. Se poate c[ra pe pere[ vgun?
- Numa prntr-o parte, ns numa zua. Noaptea n-a sftu pe nmen,
cc gtu su n-ar ma face nc un sfert de doar.
- Bne! e posb ca afar de ace oc s se a|ung a margne vgun?
Atunc ngneru rdc repede capu, arunc o prvre ptrunztoare pe
fa[a u Od Shatterhand rspunse:
- Ah, sir, cred c pot s ghcesc panu pe care- nten[ona[! Vo[ s v
su[ pe margne vgun cnd ro vor ntra pe ascuns n aceasta, s
stpn[ ntrarea. Aa-?
- de-ar f aa?
- Atunc a[ chbzut n chpu ce ma ferct, cc dac facem asta, nden
vor f mpn n defeu Mesteacnuu, ca rac ntr-o pas va trebu s se
strecoare cte unu sau s ntoarcem o |umtate, dac vrem.
- La asta m-am gndt eu. Aadar oamen dumneavoastr se pot su?
- .es nc-o dat, yes. Mster Wnnetou e de acord cu acest pan?
Cpetena apaor nu scosese pn atunc nc un cuvnt. Acum spuse:
- Od Shatterhand Wnnetou au totdeauna aceea prere. Panu
frateu meu ab este bun trebue ndepnt. 'owgh!
- Well! aprob ngneru. Frete c sunt n ntregme de acord. O s
a|ungem acoo destu de devreme, ca s ne putem su pe stnc nc de cu
zu nante de a ne putea ntn cu nden. Dar apo, cnd se face
ntunerc, trebue s tm no unde suntem. N-ar f bne s ne ngr|m de
umnat?
- Asta- desgur de dort, rspunse Od Shatterhand. Exst ac m|oace
unete pentru a executa ordnee, mster Swan?
- Totu va f n cea ma bun regu, mster Shatterhand. Cnd a trebut s
termnm repede treaba, am fost nevo[ s ucrm adesea noaptea a umna
fcor de aceea sunt mute fc de prsos. Avem butoae cu petro de
dferte mrm.
- De transportat butoae, ar f prea greu, totu ar f nespus de bne
pentru no, dac am putea s bgm char a ntrarea vgun un buto
aprns. Peste fcre une astfe de fc, e-ar f mposb comanor s
ndrzneasc s as.
- Well, sfatu va f ndepnt. Avem trg, frngh, n sfrt, toate cee
necesare pentru a putea ua cu no unu sau ma mute butoae.
- Bne! Dar ave[ gr| s nu se fac nc un zgomot s nu se ase nc o
urm vzb!
- Nc o gr|! Am ac brba[ pe care pot s m bazez. Sunte[ hotrt?
- Da. Pregt[ totu pentru a a|unge a tmp a Vguna Mesteacnuu!
Cu marea prevedere a ngneruu, toate pregtre se fcur repede. Ca
rmaser n spate, sub supraveghere sgur a fntna n care era scout-u
puser un paznc. Apo trenu suprancrcat porn, frete, fr ca asta s se f
teegrafat ceor dn Frwood-Camp. Lucrtor cor ferate acceptar cu
bucure cnd a|unser a ocu dnante stabt coborr acoo, nu era
nmen ngr|orat de deznodmntu bnevente aventur. Locu de unde
trenu pec napo, era att de deprtat de Cmp, nct nu putea f observat
de acoo. Trenu descra ac o cottur spre n[mea n care era spat
vguna; oamen se gseau n spatee aceste n[m, pe cnd tabra era n
fa[a or ntrarea n vgun era ntr-o margne a tabere. Dac cneva se
sua de pe ocu unde se oprse trenu, putea a|unge, a adpostu pdur,
pn a margnea vgun; aceasta se fcea fr nc o greutate, pentru c
era nc umna ze. Ma greu era ca butoaee de petro, pe care e uase
ngneru, s fe coborte pe neobservate fr urme, s fe aezate a
ntrarea vgun s fe ascunse acoo, ca s poat scpa ochor sponor
char nasuu ndenor.
ndepnrea acestu pan secret, de a cru reut depndeau att de
mute, fu preuat de Wnnetou. Od Shatterhand, ns, conduse pe oamen
dornc de upt spre n[m, ca s- aran|eze acoo s e mpart ordnee
cuvente.
A|un sus, se gsr ntre copac na[ de. Aveau astfe acoperre ma
mut dect trebua. Od Shatterhand prv cu satsfac[e ce vertca cdeau
pere[ stnco n vgun. Dac coman ar f ntrat nuntru, nu ma exsta
pentru e nc o scpare. E mpr[ oamen n |uru vgun ung de aproape
cnc sute de pa at cam de vreo cnczec ddu fecre grupe
nstruc[un potrvte cu ocu n care se gsea. nante de orce ndemn a
cea ma mare nte prevedere e art dfertee semne semnae ce
puteau f foostoare noaptea trzu a cror n[ees trebuau s- te exact.
Apo e cobor n partea dnspre Camp, ca s- caute pe apa.
Acesta sttea, ateptndu- n aproperea ntrr, n dosu unu tuf foarte
des - chem a e.
- Wnnetou -a fcut treaba u. Brba[ ua[ de ngner sunt oamen
puternc prcepu[. Butoaee sunt foarte aproape de ac att de bne
ascunse, nct fratee meu ab trebue s se ute foarte atent, ca s e
gseasc.
- ngneru?
- S-a bgat cu purttor butoaeor, acoo, n desu de braz. Po[ s
a|ung uor pn a e, dac vre s- vorbet n psa mea!
- n psa ta? Vre s- ntmpn pe coman, ca s m anun[ cnd
sosesc?
- Da. Se vor strecura nuntru att de ncet, nct e bne s fe observa[
nc dnante.
- Ma e vorba de cpetene, care a spus c vrea s sponeze e sngur
tabra. Pe e trebue s- avem nante de orce.
- Wnnetou are destue curee, aduse dn Rocky-Ground, ca s- ege.
Acum vreau s pec, pentru c se face n curnd ntunerc. Od Shatterhand
poate s atepte n acest oc ntoarcerea mea.
E o zbugh dspru dup copac ce ma apropa[, fr s ase n much
vreo urm a pcoruu su. Od Shatterhand se cuc, compet acopert de
ramur; acum nu ma avea atceva de fcut dect s-atepte.
mpre|ur era nte adnc; numa dn Campul nu prea deprtat rsuna
cteodat vreun zgomot. Amurgu sos Wnnetou nu era pecat de ma mut
de un sfert de ceas, astfe c ochu ptrunztor bne expermentat a u
Od Shatterhand ma putea s observe ntrarea vgun dn ocu n care se
afa. De-aba de acum ncoo se puteau atepta a sosrea comanor, cc
era de a sne n[ees c s-ar f pzt s se aprope a umna ze. E s-ar f
expus astfe ceu ma mare perco, de a f vzu[ descoper[ de vreun
ocutor a Campuu, honar prn mpre|urm atunc reuta ac[un or ar f
devent nesgur.
n sfrt se fcu att de ntunerc, nct Od Shatterhand ma putea s
vad numa a c[va pa nantea u. Cu att ma departe a|ungea ns
auzu u, cc cu ct unu dntre sm[ur e ma pu[n ntens, cu att crete
ntenstatea ceuat. Atunc auz e ceva cam ca fonetu unu fr ma ung
peste erbure ma |oase ascut cu aten[e ncordat.
,Asta poate s fe numa Wnnetou", se gnd e ntr-adevr, a patru
pa ma ncoo se rdc dn muchu nat fgura apauu. n sfrt ven
aproape, se tr sub tuf spuse:
- Vn.
- t unde -au sat ca?
- au cu e.
- Ce mpruden[ dn partea or! Doar ca se as sub supravegherea
str|or, cu mut napo, ct ar cere-o deprtarea de ac pn a tabr. Un
sngur nechezat sau numa un sfort putea s trdeze totu.
- F ta a comanor se ma cred rzbonc, dar nc unu nu e.
Cu toate c Wnnetou spuse ncet aceste cuvnte, totu tonu oapte u
putea f uor auzt.
- Pentru no e ma bne, cc nvmeaa pe care o vom strn va f de
dou or ma mare dn cauza caor. Ascut, acum sfore unu!
Se apropa un zgomot, ma nt nedesut apo dn ce n ce ma car;
erau ovture de copte ae caor, nbute n muchu moae sau n arb.
Coman veneau dup obceu ndan, unu dup atu fecare ducea
cau de cpstru, dup cum remarcaser ce do spon. La ntrarea n
vgun se oprr. Se prea c un au ntrat nuntru s vad dac totu e
sgur. Nu mut dup aceea se putur auz strgte ordne nbute, dup
care cooana se puse dn nou n mcare. Ea ptrunse n vgun, dar att de
ncet, dn cauza ntunercuu, nct dur ma mut de un sfert de or pn s
treac utmu om. Od Shatterhand Wnnetou o zbughr afar dn tuf
se trr ma aproape de margnea stnc, care forma o parte a drumuu
spre ntrare. Aba statur acoo cnc mnute auzr pa care se ntorceau
dn nou. Aprur tre brba[, care stteau att de aproape de e nct
recunoscur precs pe unu dntre e; era Tokv Kava, cpetena, care ddu
ceora[ do ordnu:
- Rmne[ ac ca s pz[ ntrarea aceste vgun n|ungha[ medat
pe orcne s-ar apropa. Rzbonc notr trebue s aprnd ma mute focur
pentru ca dac cneva ar vedea de departe umna acestora, suntem
perdu[. Tmpu atacuu n-a vent nc, pentru c fe[ee pade nu s-au
adunat cu to[ sub acoperu unde beau apa de foc. Eu m duc s sponez
ocun[ee or. S nu v ngr|ora[, dac o s psesc ma mut, cc m
napoez de-aba atunc cnd s-o apropa momentu n care a trebue s
moar cu to[. 'owgh!
Dup aceste cuvnte se deprt cu pa nce[, aproape de neauzt. E
credea, frete, c e compet neobservat, dar nu era sngur totu, cc
urmau Wnnetou Od Shatterhand, ct ma ghemu[ , pe ng asta,
ccnd aa de ncet, nct nu se puteau auz pa.
Asta nu era prea uor. Cum nu se putea vedea dect a o dstan[ de ce
mut do metr, ar e nu trebuau s- sbeasc dn och, erau for[a[ s
mearg foarte aproape de e. Dac se oprea, trebua s se opreasc e
s se apece a pmnt; dac mergea ma departe, atunc contnuau e
drumu. Rostogotu une petrcee sau prtu cee ma mc rmuree ar f
putut s strce totu.
n sfrt au a|uns n afara zone n care puteau f auz[ de ce do paznc.
Se apropaser att de mut de Camp, nct puteau s vad umna care
eea pe ua deschs a cdr hanuu a osptre.
- Acum! murmur Shatterhand ctre apa.
- Uff! consm[ acesta, ncet.
Urmar dou srtur nante, pe care comanu trebua s e aud; e se
ntoarse, dar prm n aceea cp ovtura de pumn a u Od Shatterhand n
tmp, nct czu [eapn greu a pmnt. A vrut s scoat un strgt, dar
nu reu dect o respra[e ascu[t, sonor, care, dac ar f fost auzt, ar f
putut f crezut ma curnd ca o zbatere dn arp a une psr somnoroase,
dect ca strgtu nbut a unu om. n acea tmp, Wnnetou ngenunche
pe e, ca s- ege mne a spate pcoaree. Od Shatterhand rupse o
mn de arb, -o mpnse enatuu n gur - eg cu o fe pe care-o
rupse dn hana acestua de vntoare, aa nct s nu poat arunca afar
dn gur ghemu de arb prn asta s capete posbtatea de a [pa. Dup
aceea arunc pe umer, pe brbatu ce ung, osos greu pec cu e,
urmat de apa, dn nou ctre peter.
Desgur c nu se ndreptar drect ctre ntrare, c o [nur ma mut spre
stnga, aa nct merser spre desu de braz, sub care sttea ngneru cu
grupa u. Acesta era poate un om detept prevztor, dar, nefnd
westman, ar f fcut o fapt necugetat cnd ar f vzut rsrnd att de
aproape de e pe neateptate pe cee dou fn[e, dac Od Shatterhand nu
-ar f oprt cu voce nbut:
- Lnte! No suntem. Nu face nc un zgomot, mster Swan!
- Ah, dumneavoastr! Pe cne aduce[ ac, tr?
- Pe Mustangu Negru, rspunse ce ntrebat, pe cnd sa s aunece a
pmnt prnsu su.
- Pe cpetena tcoor stora ro? #hunderstorm! Asta nu poate face
dect mna u Od Shatterhand Wnnetou! Dar nu se mc. N-o f cumva
mort?
- Nu. Mna mea -a cocnt cam nedecat n cap -atunc -a perdut
cunotn[a.
- Ah, ce prad de vntoare, sir! Ce facem cu cpetena?
- punem |os pe pmnt - egm bne de un trunch de copac.
- Dar cnd s-o scua, o s [pe!
- Asta nu poate s-o fac, pentru c -am bgat un ,Suckng Bag" destu
de mare ntre dn[. Aadar, ega[- bne de tot bga[ bne de seam! No
pecm dn nou.
- ncotro?
- S ma aducem nc do ro, care stau de paz a ntrare. Atta tmp
ct stau acoo, ne stau n drum.
Se aez mpreun cu Wnnetou |os se tr cu e pn a ocu unde
sttuser nante, cnd Mustangu Negru ese dn peter. Cnd a|unser n
ocu acea, vzur cee dou str| stnd tocma bne pentru a f prnse. Ce
do coman stteau de vorb despre ucrur pcute. De aceea nc unu nu
perdu tmpu s- sponeze, c se aruncar medat asupra or, ca s- fac
nevtmtor, ceea ce e reu foarte uor, gra[e surprze. Cnd duser
ngneruu, acesta spuse:
- Gata cu ta? Ia ascuta[, mesh!shurs, face[ a dracuu de uor
treaba asta. Poate ma sunt ceva ro, pe care s m- pute[ aduce tot aa?
- Nu, rspunse Od Shatterhand. Pe cea[ o s- prndem pe to[ deodat.
- E tmpu potrvt pentru asta?
- Da.
- Sav Domnuu! Eu nu sunt nc s%uatter, nc trapper (vntor de
anmae cu ban), de aceea nu sunt obnut s stau atta tmp ac, n
verdea[. Spune[-m ce trebue de fcut ma nt?
- Pune[ s se bage un buto cu petro a ntrare aprnde[- acoo. Fca
asta o s- umneze n aa fe pe coman, nct o s vad e a repezea
cum stau cu atacu pnut.
- Well! Numa s- egm repede pe ta do ro.
Dup ce fcur asta, aduse cu oamen u butou, rostogondu- n tuf,
bgar a ntrare - aprnser. Frete c urm o expoze, care arunc n
sus pmntu; bugr ns nu se desfcur, aa nct numa o parte a
ueuu curse pe pmnt , rspndndu-se acoo, arse ma departe. Facra
umpu repede ntreaga deschztur dntre stnc nu umn numa pn n
partea dn fund a vgun, c probab c fu vzut dn partea ceaat,
dnspre tabr, unde s-o f auzt expoza.
Aceasta a fost urmat de un bubut ca de tun, care- nspmnt terb pe
ro, sco[ndu- dn ntea sguran[a or. nc se ma ntrebau, ce fe de
putere s f fost asta, cnd vzur deodat facra ppnd n n[me.
Inden fur ma nt mu[ de spam, apo zbucnr ntr-un uret, de care nu
se putea spune dac era uret de rzbo sau de spam. Se npustr spre
foc, pe unde era sngura ere ctre vae; dar aceasta era de acum pn de
|ratec, de a un capt a atu. n acea tmp a|ungeau nuntru
mpuctur, care, trase de Od Shatterhand, nu trebua s nmereasc pe
nmen, dar artau foarte car c snguru drum de fug nu era amenn[at
numa de foc, c c era ocupat de duman narma[.
Ro se ddur dn nou napo, ctre fundu vgun - ndreptar och
n sus, pe pere[ de pe margn, ca s vad dac s-ar putea evada pe acoo.
Atunc ns observar ceva care nu era deoc destnat s- nteasc s e
dea cura|. anume Od Shatterhand dduse ordn s se aprnd fce
aduse, medat ce se va vedea arznd butou cu petro. Acestu ordn se
dduse curs acum nden vzur pe margnea de sus a vgun, de |ur-
mpre|ur, umn pptoare auzr, rsunnd de acoo voc amenn[toare.
Una dntre aceste voc e ntrecea pe toate:
- Ura, ura, butou arde |os! Acum a sost momentu n care putem ncepe
petrecerea. nfge[ fce, nfge[-e pe toate! S fe umn ca-n Mercurea
Presmor, dmnea[a a unsprezece! Lsa[-e or |os o umn, cc pe sub
scapure or o s nceap, n sfrt, s se-ntunece, ca s te c au nantea
or pe domnu Heogabaus Morpheus Edeward Franke, nsu. Dro, prvete-
cum fug se agt! Ascuta[ cum ur gem? Dro, Dro, dar unde-a
dsprut? Nu smt defe bnefctoarea ta prezen[. Unde dracu' te-a bgat,
ha?
Atunc ce ntrebat rspunse tocma dn ceaat parte:
- Ac sunt, vere Frank! Ac se st cu mut ma bne dect acoo peste
drum. Dac vre s a o prvete feerc, atunc vno repede sus!
- Nu, rmn unde sunt. F numa zgomot cum trebue, ca s sper ca
de-acoo s- cace stpn n pcoare. Dn pcate nu trebue s-
mpucm, dar petree o s zgre pu[n pee roor!
Spre ,norocu" comanor, sou de sus era dn espez tar de stnc. Dac
-ar f sautat cu vreo patr sau ar f rostogot vreuna, atunc e-ar f mers
cam ru ceor dn vae. Totu se ma gsea c coo cte-o patr zoat,
care fu aruncat n |os nu rmase fr efect. Fur nmer[ oamen ca;
prm urau de durere, ar cea[, ovnd cu coptee n |ur, se smuser
gaopar ncoace -ncoo, mrnd ma mut vacarmu.
Aba trecuser dou sau tre mnute de a aprnderea butouu, c to[ ca
ndenor devenr nrva n vgun se petrecu cea ma sbatc
nvmea. Apo ma venr aergnd ocutor Campuu, ca s afe dn
ce cauz uase natere neateptatu foc nocturn. Unu dntre prm fu domnu
Leveret, ngneru de acoo. E vzu, spre marea u umre, pe Od
Shatterhand pe Wnnetou, n aproperea crora se afa coegu su de a
Rocky-Ground.
Dumneavoastr ac, mesh!shurs, dumneavoastr? ntreb e pe
nersufate. -acoo arde un buto de petro! Ce poate s nsemne asta?
- Asta nseamn c vrem s afumm pe ro, mster Leveret, rspunse
Swan.
- Ro? Care ro, sr?
- Coman care au vrut s v atace s v omoare.
- 'eavens! Era s se-ntmpe char astz ceva?
- Desgur c astz. Acum ns s-au bgat n vguna ae cre margn
sunt pzte de ucrtor me focu e face erea mposb.
povest pe scurt ceu mrat toate faptee.
Acesta se bucura dn toat nma, c n-a trebut s a parte a prme|doasa
aventur se duse repede n tabr, ca s- nteasc oamen spera[. E
nu reu ns s- re[n acoo, prn ordne, cc tot ma mu[ chnez se
ndreptau spre munte, ca s se urce pe n[me. Pentru asta smuser creng
dn tufur adunar petre, ca s e a cu e; [pau n mba or cu to[ odat
se mpngeau ncoace -ncoo. Era un mare noroc pentru nden, c Od
Shatterhand n[eegea chnezete. Acet descenden[ a mperuu de m|oc
afaser c erau s fe ataca[ scapa[ de ro. La un atac f[ ma mut ca
sgur c s-ar f mprtat ca puberea; ac ns vedeau duman nch
neputnco s opun vreo rezsten[; asta e ddu un cura| nebnut.
Latatea se schmb foarte uor n sete de snge, dac se gsete n afar
de orce perco, ar ac nu exsta nc ce ma mc perco. Inden puteau f
omor[ de a o dstan[ sgur, de sus. De aceea se npusteau chnez sus,
urcndu-se ca o furtun.
- Fratee meu poate s vn repede cu mne! ndemn Od Shatterhand
pe apa.
- Goata asta gaben o s-o respngem numa cnd o s ne utm n och
or pez, rspunse Wnnetou, n[eegnd medat nten[a pretenuu su.
E aergar ute de a foc se c[rar att de repede, dn patr-n patr,
pe peretee drept a stnc, nct ntrecur a u[ea pe chnez, pentru c
aceta fcuser un oco, pe crarea ma comod a munteu. Ingneru Swan
rmsese |os cu toat grupa u de ucrtor, urmr ns cu prvrea
spuse: ,Gaben vor s- neze pe ro ce do vntor caut s mpedce
asta."
Focu umna pn sus pe coasta munteu, unde ce do westmani er
nantea chnezor. |os n prpaste sus pe n[me se fcuse nte
adnc, fndc fecare n[eegea ceea ce se petrecea erau foarte curo de
cursu acestu contact.
Se auz rsunnd vocea aspr a u Od Shatterhand; chnez nu-
ascutar, c se npustr nante. Vocea u ma rsun o dat, dar tot nu
reu s se fac ascutat. Atunc e Wnnetou traser revoveree dn
cngtoare. Efectu fu ns de scurt durat; goata chnezor se opr doar
cteva cpe, cc ce dn spate se npusteau peste ce dn fa[, fnd mpn.
Era un moment crtc. Ce do scoseser armee numa ca s- amenn[e; dar
erau for[a[ s- fac ascutate ordnee, dac nu voau s se a|ung a o bae
de snge. Se vzu c- bgar a oc revoveree. De bgaser a oc
revoveree, nu ncetar s strge puternc ceor de fa[. Ceea ce a urmat
este greu de reatat. Se auzeau chnez strgnd mereu, se vzu o grmad
de oamen mpngndu-se sau fnd mpns, ar un dntre ce dn fa[ zburau
prn aer, cznd n grmad. Cte unu era aruncat cnd a stnga, cnd a
dreapta, afar dn grmad se rostogoea |os de pe munte; acestor c[va
e urmar ma mu[. ncepur s fug cte do, tre |os de pe munte, s se
[n unu de atu apo s se smug. Un erau arunca[ n sus ca un fug,
drept ca o umnare, ca apo s cad dn nou s se rostogoeasc ma
departe. Uretu de ur de a nceput se schmb ntr-un uret de durere;
rsunar vaete chemr tngutoare; grmada deven ma mc, pentru c
pr[e care o compuneau ma fugeau nc fr ncetare se rostogoeau pe
cost. Era, ca cnd n m|ocu e ar f exstat un expozb nevzut, dar
crua nu se putea rezsta, compoz[a chmc fnd fcut numa ca s
poat |uca trupure chnezor ca pe nte mng. Numru ceor ce se
rostogoeau se mrea cu att ma mut, cu ct se mcora a ceor rma sus
, n sfrt, expozbu u fgura u Od Shattorhand Wnnetou, care
acum devenser dn nou vzb fceau un utm efort de putere. Efectu
poate c nu era prea pcut pentru ce nmer[, dar pentru prvtor era cu
att ma comc ma pcut.
Un comag ura prea s f rsrt n m|ocu chnezor s se gseasc
ntr-o actvtate funest, natura, funest pentru e, cc erau prn cnd cte
unu, cnd ma mu[, nct trebua s e dspar vzu auzu. Se prea c
pmntu nu ma era sgur sub pcoaree or, cc dspruser tot ma mute
puncte de sus[nere. Se observar pcoare ntr-o parte, n sus, capete n
ceaat parte -n |os, pn ce, n sfrt, totu, dar totu, a|unse s aunece,
s zbere, s se zgudue, s cad, s se rostogoeasc s se tveasc,
aa nct o ntreag avn de chnez aunec n |os, ctre vae. Ea o porn
ntr-acoo ma nt ncet, apo ma repede tot ma repede cnd a|unser
|os, rsun un vaet -un pnset puternc n daectee dn Nankng Canton
rsrr se desfurar attea grmez de membre omenet, nct
pentru fecare ,fu a ceruu" era nevoe de o seroas cunoatere de sne
ndemnare anatomc, spre a- aduna pr[e rsrte dn fecare parte, ae
ubtuu su ,eu".
Totu, totu ce purta o coad, a|ungea ma mut sau ma pu[n repede dar
sgur |os; sus rmaser ns numa Wnnetou Od Shatterhand. C[ ab
erau acoo, attea voc e strgar bravo. Coborr cnd a|unser |os, nu se
ma vedea nc un chnez. Cptaser spama c comgeaa ar putea
contnua acoo |os fugser. Cnd ngneru vo s- prmeasc pe ce do
westmani cu aude, Od Shatterhand ntrerupse:
- Acest perco a trecut pentru ro, dar ma e un a doea care nu-
amenn[ dn partea gabenor, c a abor, care se gsesc sus de tot, pe
n[me. Arunc n |os cu petre, ucru pe care nu- ma putem toera.
- Dar, sir, acet coman sunt doar ucga! V pare ru cnd unu sau
atu dntre be[ a e arunc vreo petrcc?
- Nu, dar crmna sunt oamen trebue trata[ ca atare. Cne
chnuete anmaee, acea- un om de nmc; cne ns provoac oamenor
sufern[e fr rost, acea n-are sufet de om; asta e prerea mea, dup care
n[eeg s ucrez doresc ca acest exempu s fe urmat atta tmp ct eu
sunt ac. Trmte[ dec sus do oamen, pe unu a dreapta, pe ceat a
stnga, care s opreasc acest abuz. S stea fecare ntt s nu
ntreprnd nmc dumnos, nante de-a da eu semnau!
- Well! Dar atunc au s stea ro nt[?
- Au s se fereasc s ntreprnd ceva, pn a zu, ma aes c efu or
se gsete n mne noastre.
- Dar e nu tu asta!
- dezegm pe ce do paznc - trmtem n peter. Este de atfe
tmpu s vorbm cu Mustangu Negru. Pune[ s- aduc ac mpreun cu
cea[ do, unde e umn putem s- observm ma uor ma de
aproape dect acoo, n ntunerc. Nu e spune[ nc un nume pune[- ac
|os, n aa fe, nct fe[ee or s fe vzute dnspre foc! Vreau s- vd car
cnd au s ne recunoasc.
- Trebue s e rspund, dac m ntreab ceva, ma aes cpetena?
- Da, dar numa ucrur vag fr mportan[. No o s ne deprtm
pu[n apo o s venm napo neobserva[, prn spate, ca s ascutm ce
pvrgete ce crede despre stua[a u.
Ingneru se duse spre desu de braz Od Shatterhand pec mpreun
cu Wnnetou o bucat de drum ma departe, ca s nu poat f zrt medat
de Mustangu Negru. Nu dur mut acesta fu adus a ocu hotrt pus |os
cu cee dou str|, n modu stabt dnante. E zceau cu capetee n aa
fe, ca Wnnetou Od Shatterhand, care stteau n spatee or, s nu poat
f vzu[. ncet cu pa uor ce do se apropar.
Ingneru sttea nantea ceor tre prn - prvea ptrunztor, fr s
spun nmc. Pe ef enerva aceast prvre; ns dup obceu ndan
trebua s tac e. Dar dspre[u care se vedea pe fa[a efuu de anter,
mne n aa fe, nct, fr s se ma gndeasc a demntate, se rst furos:
- Ce te u[ aa a no? Nu po[ s vorbet, sau [-e gura ncetat de
spam?
- Spam de vo? rse ce ntrebat. Asta- bun! Et un ucga pe care o
s- spnzurm curnd cu o frnghe zdravn.
- Nu t ce vorbet! Eu sunt Tokv Kava, cea ma mare cpetene a nan-
comanor.
- Dac et ce ma mare dntre acet tco, atunc rangu tu va f
respectat prn faptu c o s te spnzurm ceva ma sus dect pe oamen
t.
- Nu te uda! Cu toate c sunt egat, va trebu s-m da[ medat drumu,
cc atfe au s m scape rzbonc me vo o s f[ pedeps[ cu moartea,
vor da foc Frwood-Campuu, vor ucde pe to[ ocutor u vor smuge dn
pmnt nee armsaruu de foc.
- Vre s rd de tne fa[ de rzbonc t? ndrznet s m amenn[, cu
toate c zac nantea mea ca un arpe crua s-au scos dn[ venno!
Despre soarta ta hotrsc Od Shatterhand Wnnetou!
Atunc cpetena rse tare cu ur spuse:
- Pronun[ aceste nume ca s m sper, dar eu tu c acet rzbonc nu
se gsesc ac. Da, er sear erau ac, dar de frca mea au fugt cu cru[a
armsaruu de foc.
Numa c ochu su czu asupra vntoruu ab, care eea ncet
nante, vennd dn spate.
- Uff, uff! strg nspmntat cpetena. Asta- Od Shatterhand!
- Da, sta sunt eu. cne- sta pe care- vez ac ng mne?
Wnnetou vense dup e se aez atur. Cnd comanu zr, scp
strgtu une groaze mrte:
- Wnnetou, cpetena apaor! De unde au vent ac?
Atunc Od Shatterhand ddu dn cap, cu fgura u deschs rspunse:
- A s te bucur peste msur de mut, cnd a s-auz c venm tocma de
acoo, de unde a vent tu, adc de a Ader-Sprng!
- Eu n-am fost a Ader-Sprng!
- Ba char n aproperea u, adc a hurcanu de a Corner-Top, ca s ne
prnz ast-sear pe no a Ader-Sprng.
Acum ncepu s- dea seama comanu c stua[a u este cu mut ma rea
dect crezuse pn atunc. Era egat, dec compet fr putere; e vzu focu
care oprea erea oamenor s dn capcan, dar nc nu ta c n[me
vgun erau ocupate de |ur-mpre|ur; de aceea ma avea nc o scntee de
speran[ scrn furos, pe cnd se zbtea n egtur:
- Dac n-a f egat te-a sfrma ca ursu grzzy pe coo[ care- atr, c-
o sngur ovtur peste bot! Cer s fu sat ber!
- Cu asta trebue s ma ateptm! Dac te numet att de mndru cea
ma mare cpetene a nan-comanor, cred c ve f att de mndru ca s
nu spu neadevru. A[ vent ac ca s ataca[ tabra?
- Nu!
- L-a trms ac pe Ik Senanda, nepotu tu, ca s pregteasc acest
atac?
- Nu!
- A fost er seara ac a vorbt cu e?
- Nu!
Acest de tre or ,nu" sun att de hotrt, de respngtor, nct ngneru
strg mnat:
- Ce nerunare! Am mare poft s pun s se dezbrace hana cea veche,
ca peea sa cea roe s poat face cunotn[ cu un b[ bun!
Od Shatterhand contnu, ntors tot ctre cpetene:
- E ntr-adevr o atate fr pereche s mn[ att de hotrt ntr-o astfe
de stua[e. Po[ s tgduet c -a sat sngur pe nepotu tu napo a
Corner-Top?
Cpetena nchse och pentru o cp, ca cum trebua s ascund o
spam brusc; apo rspunse cu ur:
- Od Shatterhand pare s vseze, fr s doarm!
- Pshaw! L-a sat acoo ca s pzeasc armee noastre furate.
- Uff, uff! sr n sus comanu, n cuda egturor sae.
- Recunot asta?
- Nu!
- Tokv Kava, aue, te dspre[uesc! Ca s-[ dovedesc prosta mncun
tae, am s-[ art ceva, Ut-te ac! La asta nu te-a ateptat?
Od Shatterhand pusese anume, nante de a se sa vzut de e, armee
sae n spatee prnsuu tot aa Wnnetou puca u de argnt. Acum prmu
u aceste arme e art cpetene comanor. De frc, acesta ut c era
egat; scoase un strgt vo s sar.
- Well, asta pare s fooseasc, rse vntoru.
- Pu... Pu... puca fermecat... do... bo... rtoru de ur ... fn... ta de
argnt! bb Tokv Kava U... u... unde- Ik Senanda, fu fce mee?
- E przoneru nostru. L-am prns a Corner-Top, cc no eram acoo nc
nante de-a ven e!
- A... a... sta nu se poate!
- Va trebu s-o crez. No am pecat cu armsaru de foc spre Rocky-
Ground de-acoo am crt spre Ader-Sprng, unde am a|uns nantea ta.
No am vzut tot ce fcea[ am auzt tot ce s-a vorbt, cc eu cu
Wnnetou eram numa a patru pa de trunchu de copac, ng care te
ntnsese, n desu dobort de uragan.
- Uff, uff, uff!
- Da: uff, uff, uff! Ma [ a mncune tae smntte?
Comanu prv ntt ntunecat n |os pn ce- ven un gnd ce prea
savator pentru oamen s:
- Tokv Kava nu cunoate frca, e n-a mn[t de spam.
- Atunc recunot c ne-a furat?
- Da.
- Mrturset c voa s atac Frwood-Camp?
- Da.
- Ce-a f fcut ocutoror acestu oc?
- I-a f omort -a f scapat.
- Pe to[?
- Pe to[!
- /ounds! strg ngneru. pe mne?
Pentru coman era totuna s f trms pe umea ceaat cu unu ma mut
sau ma pu[n; e rspunse pe un ton ndferent mndru:
- Nu tu cne et, dar dac te-a f prns, a f fost tu scapat.
- Mu[umesc, [ mu[umesc dn nm, dragu meu sr rou! Pentru
aceast mrtursre amab am s m gndesc cu deosebre a
dumneavoastr. Spune[-m, domnue Shatterhand, ce- de fcut cu acest
prea cnstt domn cu oamen u?
- Ma nt o s- dm pre|u s cunoasc stua[a oamenor u, rspunse
ce ntrebat. O s- ducem sus, a margnea vgun, de unde o s poat
vedea totu.
- apo?
- Apo o s fe obgat s ordone oamenor u s se predea.
E se ntoarse spre ce do paznc prn ntreb:
- V e cunoscut mba fe[eor pade?
Unu rspunse:
- Am n[ees tot ce s-a vorbt.
- Well! Acum s v duce[ n peter, ca s e spune[ rzboncor
coman c no am prns pe cpetena or c, dac se mpotrvesc, vom
mpuca pe to[. Eu duc pe ef pe cume, ca s se convng e c orce
mpotrvre nu poate dect s v strce. Atunc o s- dea seama ce este ma
bne pentru e pentru vo.
- De a cne vom afa no asta? Dac ne-o spune o fa[a pad, no n-o vom
crede.
- Am s- permt s v spun char e. Poate s vorbeasc de pe cume n
|os, astfe ca s fe auzt de to[ rzbonc u. Consm[ a asta?
- Da.
- Atunc am s pun s f[ dezega[. Facra nu- ac, n margne, att de
nat ntns, ca s v fe percuoas, trece[ dncoo dntr-o sngur
srtur.
- Trebue s revenm ca s fm dn nou ega[?
- Nu, pute[ s rmne[ n vgun. Spune[ rzboncor votr ce-a[
auzt ce-a[ vzut! Dac face[ aa, o s vede[ c pentru e nu- atceva de
fcut, dect s-atepte, ca efu s se hotrasc.
Pe cnd e fur desfcute egture, Wnnetou se aez cu arma n aa fe
nct o evadare nu era cu putn[. Unu dntre e u vnt sr prn foc n
vgun, pe unde focu era ma pu[n voent ceat mt medat. ntre
tmp Od Shatterhand ma aduse ac c[va ucrtor, ca n tmpu pse sae
s te ntrarea sub paz sufcent sever, apo pcoaree cpetene
comanor fur eberate de egtur, ca s se permt s se ca[re pe
munte. Mne rmaser, frete, strns egate a spate.
Astfe urcar ce do westmani mpreun cu Tokv Kava pe munte. Prntr-o
ncercare de fug ar f pus n ce ma mare perco nu numa va[a sa, c a
rzboncor prn de aceea urm fr mpotrvre pn sus, a un oc
unde se putea vedea toat petera dntr-o sngur prvre. Era acea oc, n
care se gsea Hobbe-Frank. Cnd vzu vennd tre oamen - recunoscu pe
Tokv Kava dup podoaba u de pr, sr n sus de bucure strg:
- Ura, ta- aduc pe unu care, dac mechera mea nnscut nu m
as cu totu n prsre, e cpetena acestor rzbonc de drumu mare! Am
ghct, mster Shatterhand?
- Da, e este, rspunse ce ntrebat.
- M bucur, m bucur peste msur! Cc odat ce nerodu ce ma
mare a fost prns, ceeate vrb ne cad de a sne n curs. n ce fe -a[
apucat de mo[u scapuu?
- Urmrt dobort, drag Frank.
- Urmrt dobort! Asta pare att de smpu de a sne, ca cnd
buctreasa osptre ar spune de frptura rumen de psc: ,Ma nt
tat, pe urm rument apo hat ca epure!" Asta st ac se zgete
parc-ar f bsercu[a u Scher n vaea u Uhand. Dup cum m se pare, nu
prea- vn a socotea nc frumoasa noastr fce, nc fenaree noastre cu
gaz!
Mcu veseu scandaagu nu vorbea fr ndrept[re. Dac Tokv Kava
crezuse pn atunc n a|utoru aor s, acum trebua ns s vad c grese
socoteaa. E se ngrmdser mpreun cu ca or, strmtora[ n ce ma
greu chp, acoo |os. Prpasta uncu drum ctre bertate e fusese nchs
prn focu care ppa tot ma sus. Acest foc putea f ntre[nut pn de
dmnea[ nc ma mut vreme; asta ta e, cc vzuse c |os ma era
nc un buto mare pn cu petro.
cnd prv pere[ prpaste, vzu un sngur oc pe unde s-ar f putut
c[ra cneva; da, dar un sngur om, pentru care sus n-ar exsta nc un
duman; dar un numr att de mare de nden... a ca nc mcar nu era de
gndt! sus ardeau focur fc, aa nct era umnat ca zua apo
numra o mu[me de fe[e pade bne narmate, pregt[ s respng orce
ncercare de a su peretee. E cuta n mntea sa nc o posbtate: nu
exsta nc una. Totu se gnd un moment ca nden u s ncaece pe ca
s caute s for[eze erea, trecnd prn foc; dar trebu s prseasc acest
gnd. Ma nt vzuse str|e, care stteau afar nantea focuu, ar n a
doea rnd toate fe[ee pade, pe care e vedea ac sus, puteau s
mproate cu goan[e toat prpasta, pn a foc; nc un rou n-ar f reut
s scape, cc ar f trebut o sngur sav ca s nfunde ntrarea cu cadavre
de nden de ca.
Acest rezutat nenoroct a refec[un sae domna pn ntr-atta, nct
nu se ma gndea deoc s- domne trsture sae de aceea
dezamgrea era att de car ntprt pe fa[, nct char Wnnetou Od
Shatterhand tcur; ns mcu Hobbe-Frank, care nu se putea stpn,
spuse:
- Face o mutr, parc-ar f femea care- |umuete gsca p-ascuns, cnd
asta voa s zboare; de-aba atunc observ c nu era gsc adevrat, c un
prespaper. sta poate s-o nceap de unde o vrea, doar nu poate s...
- Uff, uff! s s se aud cpetena nc mut ma tare, dect ar f vrut.
E se trez dn medta[a sa ca dntr-un somn tresr sngur, de propra u
excama[e.
Od Shatterhand se ntoarse dn nou ctre e ntreb:
- Acum a chbzut Tokv Kava daca exsta vreun drum ctre bertate
pentru e coman u?
- Da, rspunse Tokv Kava, exst un astfe de drum.
- Ah! Care?
- |udecata ta.
- Nu te baza pe ea. Cc dac vo sta s te-ascut cum trebue vo f st s
te condamn! De baa de snge pnut, nc nu vreau s vorbesc... Dar ce
pedeaps se d dup egea savane furtuu de ca?
Ce ntrebat rspunse dup o oarecare ova:
- Moartea, dar ca votr s-au ntors dn nou a vo!
- ce pedeaps se d pentru furtu de arme?
- Tot moartea, dar v-a[ uat armee napo!
- Asta nu schmb vna ta. | se cuvne moartea.
- Atunc vre[ s m ucde[? contnu furos cpetena.
- No nu suntem crmna. No nu ucdem, c pedepsm, cc tu a vrut a
cerut pedeapsa.
- Uff, cnd am cerut-o?
- Cnd a cerut |udecata mea.
Comanu pec dn nou capu tcu. E ta c n-ar f apeat degeaba a
ndurarea acestor do brba[ ubtor de oamen, dar mndra sa se
mpotrvea s fac asta. Dup o pauz ntreb:
- Unde e Ik Senanda, pe care -a prns?
- ntr-un oc sgur, unde ateapt |udecata u. Tu t c spon sunt de
obce spnzura[.
- Uff! De cnd a devent Od Shatterhand un om att de foros?
- De cnd a cerut |udecata mea; cc |udecata cere sngee vostru.
ndurare doar nu doret!
Dn nou cpetena se prbu n tcere, fr s poat gnd. Nu putea s
se saveze pe sne pe oamen u, nc prn vcene, nc prn for[. O mne
nbut ferbea n e o sete de rzbunare sbatc perfd cuprnse.
Cu trsture fe[e nemcate, rdc ncet capu ntreb cu vocea
nesgur:
- Ce n[eege Od Shatterhand prn ndurare?
- Acordarea une pedepse ma moase sau char nturarea e compet.
- O s ne erta[ compet de pedeaps?
- Nu, asta- mposb.
- Dar va[a putem s ne-o pstrm?
- Posb. Wnnetou cu mne nu ne gndm a va[a voastr. Dar n-o s
fe uor s- facem ndugen[ pe cea[ ab, totu sperm s reum, dac
tu cu a t n-o s ov[ s e mbnz[ mna.
- Ce trebue s facem?
- S v preda[.
- S ne predm? sr e. Et nebun!
- Eu te-am adus ac ca s-[ dovedesc c rezsten[a voastr nu ne va
costa pe no nc o pctur de snge, ns pe vo v duce sgur a perzane.
Scopu sta -am atns. La un semn a meu, descrcm toate armee; o s v
se a scapure sufetee voastre vor f condamnate n vencu ra a
vntoare s fe servtor scav notr. N-a vrut s fe atfe. Vno!
- Unde vre[ s merg?
- Dn nou |os. Ca s vez urmre mpotrvr tae. Vno!
apuc de bra[, prnd c vrea s- duc cu e, dar Tokv Kava se smuse,
fcu un pas napo ntreb, pe cnd och u struceau:
- Numa aa po[ s ne savez, dac ne predm?
- Da.
- Putem s rmnem n va[?
- Aa sper.
- s ne napoem a trbu nostru?
- Dac o s v se druasc va[a, da. Doar nu crez c-o s avem pcerea
s te pstrm ac.
- dac pecm ber, nu te tem de rzbunarea noastr?
- Pshaw! Cne se va teme de vo? Tu vorbet de rzbunare? Dac v vom
dru va[a, n-o s ne datora[ ma mut, recunotn[, dect rzbunare?
- Saveaz-ne pe urm a s vez tu ce-o s facem!
- Bne. Vez c ac se poate c[ra de-a dreptu sus pe stnc?
- Da.
- Crarea e att de ngust, nct do oamen nu ncap unu ng atu.
Spune rzboncor t s se ca[re unu dup atu p-ac, dar fr arme. E
vor f desgur ma nt ega[, pn vom hotr asupra soarte or. Apo o s...
- Lega[? ntrerupse cpetena, zbucnnd mnos.
- Da. dac nu-[ convne asta, atunc n-au dect s moar. tu et
egat!
- Uff! Od Shatterhand e un om groaznc. Vorbete att de bnd ntt,
ns von[a u e tare ca o stnc!
- Foarte bne c observ tu asta! Poart-te n consecn[! Dec consm[
s fe ega[?
Ce ntrebat ov cteva cpe, apo se ndrept mndru rspunse,
aproape strgnd de ur:
- Da!
- Well! Dar spune-e, c pe orcne, care n-o s ase absout totu |os,
vom ucde medat!
Se vzu car c efu tremura de mne. Se ma nform nc:
- Dac fac ceea ce vre tu, va f fu fce mee sat n va[ -n
bertate?
- Probab.
- Atunc pune s m dezege, ca s pot cobor a rzbonc me!
- Ah, vre s cobor char tu?
- A auzt-o!
- De ce?
- Nu e de-a|uns ca s strg de-ac ordnee. Dac trebue s se predea
fr arme, trebue s e expc motvee mee.
- Well, rspunse Od Shatterhand, pe cnd msura zmbnd. Po[ s
urmret vreo vcene ascuns; me m-e totuna. [ dau voe s cobor, dar
dn momentu n care [-a atnge [nta, [eve a de nou or zece arme ar f
ndreptate asupra voastr dac, dup cnc mnute, strg nu v prmu dn
nou sus, fecare [eav va trage de dou or. Am spus-o aa va f. Acum du-
te!
E nsu dezeg mne. Wnnetou nu se amestecase n convorbre cu
nc un cuvnt; acum cnd comanu se pregtea s coboare, puse acestua
mna pe bra[, - spuse:
- Ceea ce a spus Od Shatterhand e ca un |urmnt pe care- vo [ne
eu. Dac te cheam nu v medat, gon[u meu o pregtt s te
nmereasc! Am spus-o. 'owgh!
Comanu se ntoarse fr s rspund ncepu coborrea ctre a s.
Cnd a|unse |os e spuse prmee cuvnte, se auz un uret grozav. Asta era
rspunsu or a vestea c trebua s se predea. Ca s- ma a[[e mpotrva
or, Od Shatterhand ddu cteva ordne scurte, cu voce tare. Atunc to[ ab
care se gseau n ceaat parte venr sus pe partea sa, pregt[ s- prnd
s- ege pe coman ven[ sus unu cte unu. To[ ndreptar armee n
|os, ca s trag a ordnu u Od Shatterhand ab de a ntrarea vgun
de sub comanda ngneruu ndreptar armee ctre ce nch acoo. n
ceea ce prvete pe chnez, cu toate c erau nespus de curo s cunoasc
cursu aventur, nu e venea a socotea s- ma pun peea-n |oc. E se
adunaser n deprtare, ca a ce ma mc somn de perco s se repead s-
o a a goan aceast frc nu e era nsprat numa de coman, cc nu
ma puteau uta nc de vntoru ab de apau rou, care, numa cu
puterea bra[eor or, transformaser goata or ntr-o avn ce s-a rostogot
|os.
mtuca Dro vense dn ceaat parte. Se strecurase pe ng vru
su, [nea ca acesta gura arme n |os, a margnea prpaste se nforma:
- Vere Frank, a auzt tot ce s-a vorbt ac?
- Cum po[ s-ntreb aa prostete? rspunse mcu[u. Doar am stat ac
am nte urech! Atunc de ce s nu f auzt?
- C a asemenea urech, asta nu m-e char necunoscut; dar un au dou
urech, fr s poat auz ceea ce trebue s-aud. Aa n-a fost cpetena
comanor?
- Da.
- s-a tratat cu e?
- Da.
- ?
- Coman trebue s se predea. Se ca[r afar cte unu, pe stnca
asta sunt ega[ ndat ce a|ung ac, dn fundu vgun.
- M, asta- ar o mechere a u Od Shatterhand! S f putut e s as,
aa cum ar f vrut, ma mu[ deodat de |os, ar f fost percuos pentru no;
dac ns se sue numa aa cte unu ncetor, nu ne pot face nc un ru.
Asta- cu totu atfe dect m-ar f vent me n cap! De er, de cnd -am
ntnt pe Od Shatterhand pe Wnnetou, am nceput s ma petrecem
pu[n!
- Aa? cu mne n-avea nmc de petrecut? Ia ascut, te rog s-m
pstrez acea stm respectuoas a care are dreptu un brbat ca mne! Asta
[-o pun n vedere foarte hotrt, pentru vtor! |-s dator cu ceva c te-a
nscut vru meu, pentru ca s-m strc az toat dspoz[a? Auz! Omu sta
nu poate s se dstreze cu mne?
- E, nu te supra! rug Dro. N-am vrut s spun asta. Dar cne ma
expodeaz aa, ca o bomb, pentru orce cuvnt?
- S tac, btrn marea de ntr! Cum a ndrzneaa s m compar
pe mne cu o bomb?
- Fndc expodez tot att de repede ca ea!
- S expodez! Ce exprese pentru o personatate ca mne! Nu t, m
nmcue, c n prea onorata mea prezen[ trebue s a o purtare aeas?!
Dro se scarpn dup ureche rspunse nec|t:
- Ah, drag Frank, ma nt eu m trag dn Atenburg m-am nscut n
Mortzburg.
- Dn pcate, dn pcate, da! Prea scumpa natur ne-a nzestrat cu darur
sufetet att de deosebte, cu toate c et vru meu adevrat. Eu te-am
ntrecut n toate prvn[ee nu pot s n[eeg deoc cum prn[ notr au
putut s-a|ung a deea caraghoas ca s ne ege tocma pe no do ntr-o
rudene att de strns.
- Aa? Atunc nu ma vre s t de mne?
- F aa de bun nu pune ntrebr doate! Tocma de aceea te ubesc
att, pentru c et ma prost dect mne. Ce s fac cu razee aese ae
tn[e mee, dac n-a avea pe cne s umnez s ntunec? Asta m face
att de ferct, nct toate vorbee mee sunt ca o poae care- nvoreaz pe
ce srac cu duhu. Dar s-o sm! Se pare c Od Shatterhand vrea s ne
cheme
Termenu dat trecuse Od Shatterhand se suse pe margnea stnc;
duse mna a gur strg |os ctre peter: #o$vi 0ava eta haueh! (vno
sus!).
Cpetena auz chemarea , dup cum se vzu, ma ddu un utm ordn
oamenor u, apo se despr[ de e, ca s urmeze ordnu u Od
Shatterhand. Se su prn acea oc, prn care coborse , pe cnd urca, se
vedea cum oamen u puneau toate armee grmad. Se prea c e
spusese n ce nterva de tmp s- urmeze, cc e stteau |os pregt[ de-
aba cnd a|unse e sus, urmar ncet cte unu. Fe dn cauza urcuuu, fe
dn cauza enervr c rzbonc s nu se mpotrvser, se vedea cum
btea pusu pe cnd, cu mne duse a spate, spuse cu o voce rgut:
- Tokv Kava s-a [nut de cuvnt; acum ega[-m dn nou! Dar ua[
seama, ca s nu v egm no odat mne a spate! Dac s-o ntmpa
asta, pute[ f sgur c nu ma ave[ ce cuta sub soare!
Fu egat dus ceva ma departe. Ce care urm fu e egat apo egat
a un oc, spate-n spate, cu urmtoru. n tmp ce prn erau ega[ n feu
acesta, do cte do, sguran[a se dub fa[ de e.
astfe se ntmp cu cea[ coman care - unu dup atu - se
suau pe cume. Cnd n sfrt fur aduna[ cu to[, zceau a pmnt ma
mut de cnczec de perech de nden. Tokv Kava chem a e pe Od
Shatterhand - spuse:
- M-a fost foarte greu s- ndemn pe rzbonc me a supunere. A s-[
da tu osteneaa s ob[ ve[e noastre de a fe[ee pade?
- Am s fac char ma mut dect [-am proms, rspunse vntoru. Eu [-
am spus c o s reueasc nfuen[a mea. Acum, pentru c a fost att de
ascuttor, [ promt cu hotrre c va[a bertatea voastr sunt sgure.
Atunc comanu scoase un hohot de rs strdent strg, n tmp ce o
prvre de ur nesfrt se revrs dn och u asupra u Od Shatterhand:
- Ascuttor? Eu, vou? Eu, eu, ascuttor cneu sau bzonu, dhoruu?
Dar ce crez tu, cne et? Et un bubo pn de puro, pe care o s te ta eu
dn trupu rase pade, ca s- fac s se retrag n ce ma zoat co[ a
savane! ce e Wnnetou? Ce ma dspre[ut ce ma a dntre apa. O
otrav pe care o s-o scup cu dezgust o s-o bag cu pcoru n pmnt! |-a
rct, n ghea[a utme ern, ce dn urm rest de creer, c ndrznet s
crez c Mustangu Negru [-a fost [e ascuttor? [ |ur pe Maree Mantu pe
sprtee tuturor cpetenor noastre, pe care- vom urma n vencu ra a
vntoare, c va ven tmpu n care ve[ afa cne trebue s ordone cne
s ascute.
Sngura repc a u Od Shatterhand a fost ntrebarea cam:
- Poate vre s te |oc cu va[a? Ma et nc prns nu ber!
- Pshaw! rse e dspre[utor. Tokv Kava nu se spere de tne! Od
Shatterhand a spus c va[a bertatea noastr sunt asgurate!
- Ah! Aa de mut te ncrez n vorba mea! Tu t ce cnste-m fac cu
asta? Da, tu trebue s scap cu va[ nepedepst, pentru c m-am dat
cuvntu. Dar tnd c Od Shatterhand nu spune nc un neadevr, et
convns c po[ s f obraznc cu mne. Aa cum fac acum; atr cnee
crua s-au spart dn[, pentru c nu ma poate s mute!
- cnee sta et tu! strg comanu furos. Ute ac a pcoru meu!
O s-[ dea n curnd ovtura care o s te fac s ur de durere!
- Po[ s ndrznet mut, char foarte mut, pentru c a promsunea
mea, reproa zmbnd cam Od Shatterhand. Totu nu merge prea
departe! Dac nu t s te stpnet, a s te cet!
- S m cesc? Vorba asta arat sbcunea ta. Spune ce vre, c-m bat
|oc de amenn[area ta!
Atunc fa[a vntoruu deven seroas vocea, u rsun pn grea,
cnd spuse:
- Well, fe cum vre! Am s respect n orce caz ceea ce am proms, dar
nc o vorb n pus. Ceea ce vreau, a s af tu. m propusesem s fu ma
mos dect aveam datora prn promsunea mea; asta a trecut acum
avertsmentu meu se va ndepn curnd; cn[a o s vn repede!
n oc de orce rspuns, comanu bg capu ntre umer se repez
pu[n nante, n cuda egturor, ca s- scupe pe Od Shatterhand, ceea ce
reu. Atunc Wnnetou, de obce un om att de chbzut de ntt, pe care
nu- putea scoate dn srte, strnse pumnu strg mnat:
- Char, te-a pngrt cu scupatu u. Cne s- pedepseasc pentru asta,
eu sau tu?
- Tu nu, c eu, dar atfe dect crez tu, rspunse pretenu su ab. Nu
mert s fe atns de mna ta!
Char cea[ erau grozav de mna[ de obrznca fr de seamn a
comanuu, care acuma, cnd era sgur de va[a sa, sa s zbucneasc
toat ura pe care o re[nuse atta tmp cu greutate. O mu[me de voc ae
abor se auzr, cernd pedeapsa medat. Kas, bondu ce ung, mca dn
capu su mc dntr-o parte n ata; nsucu u crn prea s devn de dou
or ma ung; och s mc de orce, mereu att de bnz, scntear a
repezea scoase dn pcoru sau de cocostrc czma de oae se rug cu
voce tare:
- Mster Shatterhand, asta- prea mut; asta e mposb s-o ma rbda[.
Sunt gata s- astup botu a mare!
- Cu ce?
- Cu o curea pe care am s -o eg de gt; apo n[m, acoo pe copac,
pe a cu creng aa de frumoase, crescut aa de bne numa pentru aceast
rdcare n rang. Dac dup aceea -o per sufarea, nu- vo putea face nmc.
N-avea dect s-o pstreze pentru ceva ma bun! Cne nu vrea s-ascute, a
trebue s smt; asta- o vorb veche bun era nc de pe tmpur a
Motenrea Tmpe!
- Mu[umesc! Dac s-a nscut s fe spnzurat, o s gseasc e pe
undeva un a[ potrvt, fr ca tocma no s - punem de gt.
- Cum? strg Hobbe-Frank. S v nsute n feu sta s v arunce cu
co| putrede de cartof, fr s- capete pata pentru asta? Asta nu pot eu s-o
toerez, asta nu-m pace deoc, ca c[euu perat dnapo nante! Exst
pe frmamentu sudc un oc umnos, despre care egea rspate vorbete
foarte mut. Mu[ pot s- cteasc teree, ns mu[ nu. De acea care tu
s e cteasc, apar[n n prmu rnd eu, desgur astfe cred c- datora
mea...
- Ac poate f vorba numa de datora mea, nu de a ta, drag Frank,
ntrerupse Od Shatterhand ru de vorbe a omue[uu. Lsa[- dec pe
seama mea pe ndvdu sta rou, ca s-m dea socotea de obrznca u!
- Asta nu vreau s-o fac; asta char c n-o fac, cc dac v predau puterea
for[a unu nat procuror genera, atunc tu dnante c peea roe o s
prmeasc ce ma bun apte cu orez cu sos de strd, n oc de o mardea
stranc.
- Nc o gr|, drag Frank! De data asta nu m ma gndesc a ndurare.
- Aa? Atunc o s f cum se cuvne? Ma bne ma trzu, dect ncodat!
Ave[ ntr-adevr o pedeaps pentru e?
- Da.
- ?! Atunc v rog s ave[ marea bunvon[ ngdun[ s m sa[ s
au parte ca prm tragedan cupetst! Dec ordona[, v rog, domnue
nspector drector, cnd trebue tras cortna! Onoratu pubc trope cu
toate pcoaree toate betee sunt vndute!
- Bne, dorn[a ta va f mpnt, Kas Has trebue s [n bne pe ef,
nct s nu- poat cnt capu, ar tu a s- ta cu cu[tu chca aa aa de
deas. Dar s- a un mo[ a care s- putem ega podoabee astea.
La aceste cuvnte, e scoase dn buzunar coze ceor do chnez, ho[ de
arme.
- Ura! Coze ceor do Kang-Keng-Kng-Kong! Pe astea e utasem cu totu!
Ura! Ura! Mnunat dee! Sunt aa de vese de ncntat, de parc-ar f zua
mea onomastc! Omu o s fe aran|at, adc vreau s spun de chc de
coz! Ven[ ncoace, domnue Tmpe, numru unu Tmpe, numru do!
Pregt[-v, domn me, marea oper poate s-nceap. Cortna se rdc. Eu
|oc B1rierul dn &evilla, fr pensu spun, ar comanu o s fe
,cre[u |uput". n prmu act ncep: ,d-m mna, va[a mea" cnt ara
gra[e dn Roert +i Bertram. Apo ncepu coru fra[or rzbunr: ,Rade,
Hobbe, rade, ute pru cum ma cade!" Apo ntr e: ,Drag Frank, ncet s-o
a, atfe peea m-o strca!" dn 2reisch3t-, dac nu m-ne sau dac nu
s-o f neat Weber. n fnau actuu nt, ter[etu: ,Lun bun, te saut n
chp fe, cc comanu este che!" Cnd, ma trzu, se rdc dn nou
cortna, ncep cu acompanamentu de harmonum, a care e rspunde
sngur, cu dubu cuartet: ,Pentru c n-am pre, pune-m coada pe chee!";
desgur c-o fac p-asta, pentru c aa cere rou meu dac s-a fcut,
cea[ actor a un oc fguran[ cu ntreaga orchestr ncep cntecu de
aud: ,Fra[ ro s chue, cc coze ffe! efu vostru e umt, ce
frumos e-mpodobt; duce[- n trumf ndat, comeda- termnat!", a care
pubcu se scoa cortna cade. n feu sta credem s fe programu
serbr acum, domn me cea[ gentemen, bucata poate s nceap!
Mcu veseu trengar era foarte ncntat de treaba ncredn[at. E
fcuse vesea u decama[e n mba german astfe putu s fe n[ees
compet numa de german, dar gesture mmca u fuseser att de
sugestve, nct cea[ ab putur s n[eeag ce vedeau: ro ns nu
preau s bnuasc nmc.
Dar cpetena vzu prvre care se ndreptau asupra u, cu[tu de
vntoare n mna u Hobbe-Frank coze chnezet, pe care acesta e
prmse de a Od Shatterhand. Astfe c trebu s trag concuza c toate
aceste ucrur prveau pe e: dar ce se pnuse, nu putea s- dea seama. I
se fcu frc aceast frc se mr cnd Has Kas ngenunchear a
dreapta a stnga u - msurar cu prvr pne de ur.
- Ce cuta[ ac? Ce vre[ cu mne? ntreb e.
n ocu or, rspunse Od Shatterhand:
- A s prmet de a mne un dar, pentru c a fost att de pretenos de
potcos cu mne.
- Ce fe de dar?
- A[ vent ac ca s ua[ scapure oamenor gaben; ns, dn pcate, n-
a[ putut s e cpta[, fndc chnez au vrut s e pstreze. Dar pentru
c t ce bnevotor [ sunt, a s-[ da seama ct de ru m pare c un ef
ca tne nu are un astfe de scap. Ca recunotn[ pentru purtarea ta, nma
mea bun m-a ndemnat s fac totu ca s-[ pregtesc o surprz prn daru
sta dn partea mea.
Tokv Kava scoase un ,Uff", cam de ndoa, cc nu putea spune at
cuvnt, netnd ce nten[e se ascunde dup vorbee pretenoase ae
vorbtoruu. Acesta contnu:
- Coze apar[n, desgur, capuu astfe m gndesc c o s-[ pac
dac vo da ordn s [ e ege acoo, unde a s e por[ n amntrea mea.
- Uff, uff! rspunse e atunc, devennd furos. Scapure nu se atrn a
gt, c a cngtoare. astea nu sunt scapur, c numa pru aor gaben,
fr pee. Un rzbonc, care ar purta asemenea pr, ar f de rsu
bat|ocura copor a babeor!
- Tu ns a s e por[, c [ e druesc eu sunt obnut ca daruror
mee s se dea aten[e!
- Pstreaz-e; n-am nevoe de ee!
- Dac a sau nu nevoe, asta nu te ntreb. Sunt destnate pentru tne
acum am s pun s [ e prnd.
- ndrznete s-o fac! zber rou. Nu uta c sunt cpetene!
- Pshaw! De acum nante nu et n och me atceva dect un rou
caraghos, crua vom atrna coze chnezor, spre avertzarea seroas a
rzboncor t ca nmen s nu ma ndrzneasc a bat|ocor pe Wnnetou
pe Od Shatterhand!
Tokv Kava hob och; scrn dn dn[ uer prntre e:
- Te avertzez! S nu ndrznet s nsu[ capu une cpeten de rzbo
cu gunoaee astea ae cnor gaben!
- Vorbet de ndrznea vre s m avertzez? eu te-am avertzat.
Tu nu m-a ascutat. Acum vn urmre: ve purta acest ,guno a cnor
gaben" vreau s-[ fe ct se poate ma pcut. Acum nu et mpodobt cu
scapu, c cu pru ce des; pru sta n pus coze, ar f prea mut pentru
capu tu; de aceea am s pun s [ se tae pru, ca s fac oc podoabeor
chnezet.
Acum Tokv Kava se nspmnt de moarte. Och s voau s- as dn
orbte; trsture sae uar nf[area unu anma sbatc; se rdc, n
cuda egturor cu o voce cutremurat de o ur de necrezut, strg:
- Vre s pu s m se tae pru? Pru, podoaba capuu meu, semnu
for[e ocu peneor de vutur, care anun[ demntatea mea care vorbesc
de fama mea! Pru s-m fe tat?!
- Da char acum.
- ndrznete, ndrznete, dac vre s a o moarte cu attea tortur ct
durere a o me de oamen tortura[!
- Pshaw! Amenn[area ta nu m oprete defe s fac ceea ce m-am
propus. Pune[- |os [ne[- bne!
Acest ucru prvea pe ce do Tmpe, care- executar numadect. E
traser a pmnt partea de sus a trupuu comanuu - [nur acoo, fr
s fe nevoe s fac sfor[r. n acest moment e nu opuse nc o rezsten[.
Sttea ntns ct era de ung, [nea och nch spunea ca pentru sne, cu
|umtate de gur: ,Nu, n-o s ndrzneasc; nu poate s ndrzneasc; nu
poate s-o fac. S se tae pru une cpeten, asta nu s-a ntmpat
ncodat, de cnd exst rzbonc ro ab!"
- Dac ntr-adevr nu s-o f ntmpat nc, atunc o s se ntmpe acum,
stru Od Shatterhand asupra von[e sae. ncepe, Frank! Ha, s termnm!
- Foarte bne, rspunse mtteu, n tmp ce puse deocamdat de o parte
coze se aprope de cpetene cu cu[tu n mn.
Acesta auz pa, deschse och - vzu vennd. Acum recunoscu c ceea
ce crezuse mposb avea s se ntmpe aceast recunoatere ddu
puter de ura. Cu toate egture, arunc pe ce do Tmpe c-o dub
mcare a pr[ de sus a corpuu. E apucar ns dn nou se sr dn
toate putere s- [n |os; totu, dn cauza mar agta[ n care se gsea, e
era att de superor, nct trebur s ma ngenunche nc do oamen pe e,
ca s se poat [ne capu nemcat s se poat ucra.
Hobbe-Frank ta acum cu sguran[. Aba cnd mtteu te prma uv[,
ncet mpotrvrea comanuu corpu se ntnse ca de moarte. Dup
sfor[area u mens, urm o neputn[ depn a contn[e se s n voa
soarte, fr s se ma opun nc o cp. E mca, fr mpotrvre, capu a
dreapta a stnga, dup cum avea nevoe Hobbe-Frank, nct s-ar f putut
credo c era tmpt. Astfe fu tat tot pru, foarte ung foarte des,
sndu--se numa o uv[ sub[re. Dup ce termn, Hobbe-Frank rdc
cee dou coz strg:
- Ca mert prmete o coroan! Aten[une, domn me, acum urmeaz
ncoronarea!
eg cu ndemnare cee dou coz pe capu Mustanguu Negru.
Ce urm acum fu de nedescrs. Ab rdcar un chot care nu se ma
termna. Ro ns zberar urar; se zbteau se smugeau dn egtur,
cutau ca s se repead; se egnau mno ncoace -ncoo, cu toate c
erau ega[ do cte do. Ab avur destu de furc spre a- [ne a pmnt, pe
nden care, n cuda egturor, se zbteau ca pet. Treptat, zgomotu
ncet. Tokv Kava nu se aturase strgteor, c rmsese |os n nemcare.
Acum se rdc pe |umtate spuse pe un ton nefresc cu vocea rgut:
- V-a[ rzbunat. Acum sa[-ne ber!
Atunc Wnnetou, care pn-n acea cp rmsese tcut, vorb:
- nt trebue s se chbzuasc ce e de fcut cu coman. Tr[- |os de
pe munte bga[- dn nou n peter, unde stau ma n sguran[ dect
ac!
Mustangu Negru se rdc uer:
- N-ave[ ce chbzu. Od Shatterhand ne-a proms va[a!
- Va[a?! rspunse Wnnetou dspre[utor. Dac s-ar f ntmpat
cpetene apaor ce [ s-a ntmpat [e, atunc n-ar ma vrea s trasc. Tu
ns gem pentru contnuarea run tae ea o s-[ fe acordat!
- Cne! rcn comanu, nu scncesc. Vreau numa s tresc, ca s m
pot rzbuna, cum nu s-a ma rzbunat vreodat un rzbonc rou!
- Pshaw! F-o! Ct de mut dspre[um mna ta ct de pu[n ne temem
de rzbunarea ta, [-o artm prn aceea c-[ drum va[a.
Se ntoarse, u mna u Od Shatterhand, ca s sue cu e costa, fr s
se ute dac fusese mpnt ordnu de a- da |os de pe munte pe ce prn.
E de a sne n[ees c acesta nu s-a ndepnt n modu ce ma decat, cu
toate c se pzeau, tnd bne c aa ceva nu era pe pacu apauu. |os,
focu fu nbut n aa fe, nct ntre e stnc s rmn un spa[u pe
unde- bgar pe prn. Aceta fur pu |os, do cte do apo ucrtor
cor ferate vor s- mpart armee. Od Shatterhand, ns, opr,
ordonnd:
- Opr[! Totu rmne nc |os. nc nu t[ ce se va hotr cu ee!
Ascutar, dar c-o uoar rezsten[.
De drept, patru persoane trebuau s hotrasc soarta comanor, adc
Wnnetou Od Shatterhand, mpreun cu ce do ngner, ce de a Rocky-
Ground ce de a Frwood-Camp; dar acesta dn urm pusese peea a
adpost nu se ma arta. Astfe c numa ce tre se aezar, ca s se
sftuasc. Swan, ngneru, u cuvntu fr ovre:
- E dec de a sne n[ees c acet be[ trebue s moar propun,
pentru c pumbu puberea cost parae cureee stau ac degeaba, s-
spnzurm de copac. Sunt convns mesh!shurs c sunte[ de aceea prere.
- Peste fa[a seroas a u Wnnetou aunec un surs, dar nu rspunse
pentru c era obnut ca-n astfe de mpre|urr s- ase pe Od Shatterhand
s vorbeasc. Acesta ddu dn cap, zmbnd e ctre ngner spuse:
- Well, sir! M bucur foarte mut c ne pre[u[ atta. Suntem pe depn
convn c trebue s moar, pentru c suntem oamen dec suntem
murtor cu to[.
- Hm! Cum crede[, asta, mster Shatterhand?
- E trebue s moar, ma curnd sau ma trzu, pentru c sunt oamen
murtor, ns n-avem nc un drept s e um no va[a.
- Cum adc?
- Pentru c no, adc Wnnetou eu, e-am proms c nmen nu va f
ucs.
- N-a[ fcut cam prpt aceast promsune?
- S nu crez! Cea ma bun dreapt pedeaps este totdeauna cea
care- pune pe crmna n mposbtate de a- repeta fapta. Trebue dec s
e um comanor posbtatea, sau char puterea, de a se ma gnd att de
repede a un atac. Asta se va reaza prn faptu c vor pt nvrea n
tabr cu ca armee or.
- 4gad! Asta nu e ru; asta-m convne! Dar cne va prm aceste ucrur?
- Dumneata ucrtor dumtae. Socot c pre[u pedepse |udec[ s
v fe dat ca rspat, pentru a|utoru dat.
- Foarte bne! oamen de a Frwood-Camp?
- Dntre aceta vor prm cte ceva numa acea care n s-au aturat a
sfrt.
- Sunt att de pu[n, nct e dm cu pcere ceea ce au de prmt. Dar nu
crede[ c ro vor cuta s se rzbune pe vo?
- Desgur. Dar o s e fe greu. E trebue s prseasc afursnd aceast
regune, pe |os; a ntoarcere vor trebu s se mu[umeasc cu foarte pu[n,
pentru c n-au arme; nu vor putea s vneze c s pun ce mut a[ur; o s
se hrneasc ma aes cu rdcn, cu boabe cu fructe sbatce; asta o s-
[n mut vreme pe drum. Ac, a ocu dezastruu or fr seamn, n-o s
se ma ntoarc e att de curnd. Totu, va, de tre or va, me u
Wnnetou, dac-am avea vreodat nenorocrea s e cdem n mn!
- Nu v e deoc frc?
- Frc? Nc nu ne trece prn cap! Dac ne-am spera n Vestu Sbatc de
tot ce s-ar putea petrece, n-am ma scpa de frc. Atunc ne-am n[ees? Ma
ave[ ceva de adugat hotrr noastre, mster Swan?
- Fereasc Dumnezeu! rse acesta. Sunt foarte mu[umt. Dar ce s
facem cu scout-u care e a no n fntn?
- Trage[- o btae zdravn da[- drumu!
- Se va ndepn, sir, char ntocma! Oamen me se vor bucura de prada
pe care o vor prm. De ca nu prea avem nevoe; dar cnd vom ucra cteva
sta[ ma departe, putem s- vndem s um pre[ur foarte bune pe e.
- La asta trebue s fac o observa[e, c no, adc preten me cu
mne, nu pretndem dn prad nmc atceva dect numa do ca, pe care-
vom cuta pentru Frank pentru Dro, pentru c aceta au ca foarte r.
- Well! Aege[- pe ce ma bun! V sunt cu att ma mut cuven[, cu ct,
dac -am prmt aa de bne pe ro, v se datoreaz vou. m nchpu c
acum sfatu s-a termnat.
- Da. Vreau s- anun[ acum cpetene hotrrea. O s-auzm groaznce
zbucnr de mne, dar nc nu ne pas.
E se scu se ndrept cu Wnnetou cu ngneru, ctre ocu unde
zcea Tokv Kava, ng care se aezar ce do Tmpe, Dro Frank, ca s-
ab sub och. Curosu Hobbe nu atept s-aud ceva, c ntreb:
- Ce-a hotrt Rechstag-u - prn asta numnd pe Wnnetou Od
Shatterhand - Camera Comuneor - prn asta numnd pe ngner -, cum
va f sfrtu?
- A s-auz medat, rspunse scurt Od Shatterhand.
ntorcndu-se spre Tokv Kava, se adres tare, ca s fe auzt de to[
ro:
- F comanor au mertat moartea, pentru c voau s- omoare s-
scapeze pe ocutor dn Frwood-Camp, dar v-am proms va[a ne vom
respecta cuvntu.
Atunc, cpetena s ndferen[a smuat strg:
- Dac- aa, dezega[-ne da[-ne drumu s putem porn care de ac!
- Cne n-are ca nu poate cr, sun repca smp cam.
- Avem c[va! rspunse cpetena, pe |umtate sgur de sne, pe
|umtate nesgur.
- Nu ma ave[ nc unu, cc armee ca votr ne vor apar[ne nou.
- Ca armee noastre? rcn rou. Vre s ne fur?
- Tac! tun atunc vntoru. Sunte[ thar ucga no v-am nvns.
Cu toate astea, n-am vrut s fm prea aspr cu vo; dar vo, cu tot
avertsmentu meu, a[ contnuat s ne dspre[u[; a contnuat s ne
bat|ocoret s ne nsu[; nu credea c ve f pedepst, dar [-a perdut
petee afar de asta o s v se a to[ ca armee. Cnd se va face zu,
pute[ peca. Va[a pe care v-am proms-o ve[ ua-o cu vo, dar toate ceeate
e ve[ sa ac. Am vorbt. 'owgh!
Atunc cpetena suf cu feroctate de psc:
- Cum a f rs, dac a f vent ncoace pe mustangu meu negru! Cu
toate c mna ta nu e vrednc s- atng nc coptee, ar f fost totu
propretatea ta. Aa trebue s renun[ a ce ma bun ca de a un capt a
ceat a pmntuu. m bat |oc de tne!
- eu rd ma mut de tne, rspunse vntoru ab. A spus tu sngur
ct vaoare are armsaru tu. Un ca care are bae nu- bun de nmc. Po[
s [- pstrez ntt pe Tato a tu!
Comanu vose s- enerveze pe Od Shatterhand s- trezeasc nvda.
acum, n oc s- reueasc asta, trebu s-ascute un at fe de rspuns.
Tato nseamn broasc. Ce nsut, s- numeasc broasc pe mustangu
u! La fe de feroce, ca atunc cnd se uase punga cu medcamente, e
contnu:
- Tu nsu[ a bae n gur! Mantu ce ru te-a creat te-a trms, ca s
afurset toate s e transform n murdre. Poate crez c armsaru tu
a u Wnnetou ar f renum[? Pe ng mustangu meu, e sunt ca
degetee unu gropar ndan, care trete numa dn murdre rdcn, pe
ng ancea vctoroas a unu rzbonc coman!
Od Shatterhand renun[ a o nou repc se deprt, ca s aeag
pentru Frank Dro ce ma bun ca a nvnor. n acea tmp, fur
mpr[te ceeate anmae rmase precum armee ndenor, dup
tragerea a sor[, ca s nu spun nmen c a fost nedrept[t. Pe cnd se
ntmpa asta, Hobbe-Frank vru su stteau mpreun cu ce do Tmpe
vorbeau cu nfcrare. Pentru c Od Shatterhand Wnnetou voau s
creasc mpreun cu cea[ do, ncepu bnen[ees cu promsunea
maror fapte, pe care aveau s e ndepneasc n nteresu u Has Kas.
- Eu sunt Heogabaus Morpheus Edeward Franke, spuse e o s m
cunoate[ vo. Locun[a mea, de pe mau Ebe, de-acas, se numete va
,Brenfett" (Grsme de urs), cc nc un urs nu s-a ngrat n Amerca, fr
s- f ucs cu puca mea. To[ acet ur au fost ngropa[ cu vagonu
mortuar numru unu, n stomacu meu ...
- Cu pee pr, ntrerupse Kas.
- Nu vorb aa prost, o, emgratue baron Tmpe dn Tmpesdorf. Arta[-
m me omu care s f mncat ur cu ban cu tot! Ce, poate crez c
stomacu meu e bnre sau un duap cu hane de ban, czme de ban,
guere de boa bzar? A[ vzut ntr-adevr un urs?
- Desgur!
- Poate n abecedar -n carte cu poze. Eu ns -am mpucat!
- Tot n abecedar?
- Tac ascut cnd vorbesc oamen ae cror vorbe trebue ascutate cu
aten[e pn de respect admra[e! S f[ supu preventor cu mne,
cc fr natu meu concurs n-o s v prm[ ncodat motenrea. Dar
pentru c soarta bnevotoare a fost att de cumsecade cu vo, ca s v
permt s v nate[ n [ara mea, dec s f[ compatro[ me, smt n noba
mea nm o regeasc mcare saxon vreau s-m dau osteneaa fa[ de
persoana voastr, cu o rbdare matern pretenoas.
- Pentru asta v sunt nemrgnt de recunosctor.
- E. Asta m bucur. Am s m ocup astfe de personatatea de
motenrea voastr, tocma aa cum s-ar ocupa un geamn - sta sunt eu
- de trgeamn - sta et dumneata. Poart-te dup prescrp[e care-m
sunt nnscute me atunc o s-a|ung a ceva o s te po[ ntoarce acas
ca un om onorat ca un Tmpe bne vzu[.
Dscursu su ar ma f contnuat desgur n acest mod, dac Wnnetou,
care sttea n apropere, n-ar f rdcat pe neateptate carabna sa de argnt
n-ar f descrcat-o. mpuctura trosn. Od Shatterhand ma era ocupat cu
mpr[rea. E se ntoarse repede, vzu pe apa cu arma ntreb:
- De ce-a tras?
- S-a zrt cneva pe margnea stnc n |os, rspunse Wnnetou.
- L-a nmert?
- Nu; capu a dsprut cnd puneam eu degetu.
- L-a vzut cu sguran[?
- Da. Nu era un ab.
- Atunc un ndan?
- Wnnetou nu te sgur. Capu s-a putut vedea atta tmp ct am rdcat
eu puca, apo a dsprut.
- Hm! Sus nu ma e nmen de a nostru. Fratee meu rou poate s vn
cu mne sus. Omu care a fost acoo n-o s atepte, frete, pn ne-om urca
no, dar e totu nmert s punem acoo cteva str|, cc se poate, cu mare
uurn[, s ne mpute pe unu dn no, de-acoo de sus.
Se sur - uar pe ce do Tmpe, ca s- pun de stra|. Cnd, dup
ctva tmp, coborr dn nou Frank ntreb, af c n-au gst pe nmen.
Sus era acum ntunerc ca s caute urme n-ar f dus a nmc nc a umna
ze, pentru c to[ ce de a tren ccaser pe acoo astfe nu s-ar f putut
dstnge o urm sngur, nc char n aproperea prpaste.
Asta era spre dmnea[ , curnd dup aceea, zua ncepu s m|easc. N-
avea nc un rost s se ncurce att de mut pe degeaba cu nden, totu
prea aproape de tabr nu se putea da bertatea; erau dezarma[, dar fa[
de numru or mare de atatea ocutoror acestu oc, daca ar f ncercat
un atac n mas, puteau s fe percuo. De aceea se hotr s fe du o
bucat bun de drum n prere apo cte unu s se dea drumu. Acoo,
cmpa era deschs puteau f vzu[ supraveghea[ pn departe. E
trebuau s- nchpue c- urmreau pe ascuns astfe era de ateptat s
e treac pofta de-a se ntoarce s se rzbune.
Pe cnd ngneru Swan se ndrepta spre Camp, ca s teegrafeze a
Rocky-Ground s se trmt dn nou trenu, Wnnetou Od Shatterhand
ddur ucrtoror ordnee necesare. Inden fur despr[[ unu de atu,
se dezegar pcoaree, dar mne e fur ma puternc strnse a spate
dup aceea fecare fu egat de scara unu ca, apo ucrtor se sur
pornr cu prn or. Cea[, adc Od Shatterhand tovar u,
conduser o |umtate de or, pn sar n urma pdurea se ntoarser
apo, ca s-atepte trenu.
n sfrt, apru dn nou ngneru Leveret. Cnd af cum au fost pedeps[
coman, nu se art tocma mu[umt, dar se supuse. Curnd ven trenu
se urcar, und, bnen[ees ca ce no a u Frank Dro.
Ma era de ateptat nc pedepsrea metsuu, pe care -o punea a nm
Hobbe-Frank, , n mersu trenuu, se ntoarse spre Od Shatterhand:
- Acum am o rugmnte pe care fereasc sfntu s m-o refuz.
- Care?
- Nu spunea c acest Ik Senanda, zs Yato Inda, trebue s capete o
btae zdravn pe urm s fe sat ber?
- Da.
- Ascuta[, asta nu- o pedeaps sufcent pentru un trdtor de [ar,
att de percuos! Btae capt orce coar, fr s fe mets; btae ve f
cptat dumneata de a tat dumtae. Dec, prea stmate domnue
Shatterhand, dac ac, a |umtatea drumuu, a n nm pu[n sm[ de
dreptate, atunc trebue s-[ da seama c btaa e o pedeaps mut prea
mc pentru un tcos ca asta. m au de aceea bertatea de a avea cnstea
s fac propunerea care m st adnc n nm pe care trebue s-o scot a
umn, ca s nu m se nbue nma mea prea sm[toare s nu m se
strce, ca un canar hrnt cu paprc semn[e de ceap.
To[, afar de Wnnetou, rser de feu n care ta s se exprme mtteu;
Od Shatterhand ntreb:
- Ce propunere vre s ne fac?
- La asta po[ s te gndet dumneata sngur. tu eu bne c nc
dumneata nu et u de bserc. Adc, se poate, odat cu btaa s se fac
pedeapsa ma groas sau ma sub[re; eu sunt de prere ac pentru cea
groas, nu pentru cea sub[re.
- Vre s zc: un comag ma tare?
- Nu tocma asta. Dn propra mea experen[ pot s deduc c un b[ ma
sub[re doare ma tare dect unu ma gros, pentru c cupete ma bne;
t[, domn me, unu gros are efect, dup cum se te, numa asupra acee
pr[ de sus, care e numt epderm, ns unu ma sub[re merge dntr-o
parte n ata, cum merge umna a fotografe prn ntreaga ent apo
scoate cea ma frumoas poz. Nu, nu, cred cu totu atceva. Pe ng
pedeapsa cu btaa, trebue s ma vn o ata, sau s- dm stea o
durat o vgoare, care s fe pe msura crmnauu. Tcosu st doar n
fntn. No s- turnm atta ap, nct s- a|ung pn a buze s umbe
mereu dup aer. Asta- ce pu[n o frc de moarte seroas, cu toate c n-o
s moar dn cauza e. Dup ce-o s stea aa cteva ore o s fe bne
ptruns de ap, atunc o s- scoatem afar s nu ncetm cu pesnture
nante de a se usca. n feu sta n-o s rceasc ma trzu n-o s ab
nc un motv s ne aduc nvnur c no nu -am dat ce a perdut dn cauza
u buncu-su. De ctgat, a ctgat ma mut de-o groaz, %uod erat
demimonstrum!
Se opr, cc a auzu acestor cuvnte stcte to[ zbucnr ntr-un astfe de
rs, nct nu ma putea s- aud nc propre u cuvnte. Atept, furos a
cume, pn se ntr strg:
- Nu, nu, o astfe de purtare de nepote[e nu s-a ma vzut vreodat!
Dac a[ crezut c sstemu meu de pedeaps era o gum n oc de
nspmntare pnut, atunc m sp mne, nevnovat. Spune[-m numa
un sngur motv, ca s tu de ce. Sunt condamnat s-aud s rabd un rs
att de bat|ocortor. Cu oamen care rd de mne de propunere mee, nu
pot f n rea[. 'owgh!
Se strecur, mnat, n co[u ce ma dn fund a vagonuu. Od
Shatterhand nu putea s suporte prea mut suprarea mtteuu, cu toate c
era caraghoas ntreb dup un tmp:
- A renun[at defntv a propunerea ta, drag Frank?
Mortzburghezu arunc o prvre pe |umtate mnat, pe |umtate ns
mpcat rspunse:
- N-ave[ nc o gr|! N-am s ma fac ncodat o propunere!
- De asta o s-m par ru. Doar tu t c eu pun mare pre[ pe dee tae.
Atunc, caea mpcr se umn ma mut n fa[a u Hobbe se auz,
dup un oftat nbut:
- Asta o spu numa ca s m mbunez. M-a umput de mne, pe mne
care-[ sunt ce ma mare admrator preten! Une fn[e aa de sensbe
cum sunt eu, nu trebue s se as nante cu un arcu de bas pentru o
scrpc, c aceasta trebue zngnt cu decate[e, ca o chtar sau
mandon. Eu sunt adnc |gnt. De aceea rmn ac, n co[u meu nu m
as scos nc de fuvu Msssspp sau Amazon. Un om cut trebue s ab
caracter!
- Asta- drept! pentru c nu numa c a caracter, dar a foarte bun,
cred c nu trebue s ma rm ac.
Mgut de aceast aud, mtteu se aez pu[n ma aproape spuse
mut ma pretenos ca ma nante:
- Asta- convngerea dumtae adevrat, prea stmate domnue
Shatterhand? M-a bucura dac-ar f aa. [ spun c-ar f foarte bne nu numa
pentru dumneata, dar char pentru cea[, dac o s nve[e, o s
recunoasc o s observe c nu sunt tocma fr rost.
- Asta nu numa c-o observ, c o tu de mut vreme!
- Aa? se nvese mtteu, pe cnd se ddu ma aproape. n sfrt,
poate f numa o prere dup cum cred c sunt nesocott de dumneata. Am
s ma ncerc nc o dat, dac n purtarea dumtae se poate urmr
mbunt[rea dort de mne!
Se ddu dn nou ma aproape, aa nct a|unse s stea a un pas de Od
Shatterhand contnu cu ma mut ze cu vooe:
- Atunc, cum gset panu meu, ce se ntmp cu e? Et ncnat s-
socotet bun?
- Da, drag Frank.
Atunc, Hobbe, pe depn mpcat, fcu o astfe de mcare, nct a|unse s
stea ng Od Shatterhand strg, pe cnd fa[a sa rada de bucure
satsfac[e.
- Vaszc nc un urs nu- att de ntng, ca s nu fac mcar o sngur
dat o sprav deosebt! Acum pot mrturs c onoarea mea e compet
repus n drepture e. Atunc se rmne a ceea ce am propus eu?
- Nu este excus. Totu depnde de modu cum s-o purta cu no!
- Foarte drept! pentru c tu c purtarea sa va sa ma mut dect de
dort, s ngropm tot ceea ce desparte sprtee sentmentee noastre
dac vorbee dumtae vor f vreodat puse a ndoa de vreun om
nen[eegtor, sau char uate n rs, cum m s-a ntmpat me n acest
vagon, atunc bazeaz-te pe mne, fr frc! Eu sunt omu care n[eege s-[
dea acea aten[e, a care a dreptu ca preten tovar credncos.
Era mctor de observat cum, cu toat [nuta vorbee u foarte comce,
cea[ ddeau osteneaa s- pstreze seroztatea neaprat necesar, ca
s evte un nou acces de mne. Dn fercre se putur stpn aa contnu
ctora, fr ca e s ma gseasc motve s vorbeasc de un sngur cusur
anume. Vorb n schmb, n genera, despre greee sbcune sprtuae
ae omenr. Rocky-Ground fu atns n cea ma bun dspoz[e exsta
numa o sngur greutate; aceea de a cobor dn vagon nevtma[ pe ce do
ca nden. E nu erau obnu[ cu feu sta de transport fcuser n
Frwood-Camp o mare rsp de energe, ca s- sue n vagon.
Oamen sa[ acoo venr s-a|ute, fr ca ma nt s dea vreo
nforma[e de-aba cnd ca fur adu cu bne pe pmnt cnd ngneru
puse ntrebarea dac se petrecuse ceva neobnut, unu rspunse
scrpnndu-se stnghert:
- Well! Pentru c ntreba[ de asta, sir, trebue s v rspund: s-a furat
un ca de a no!
- Care? ntrebar n acea tmp ase persoane, fndc ucrtor cor
ferate, neposednd nc un ca, furtu prvea doar pe vntor ab. Ce ru,
dac ar f fost unu dntre ce do armsar negr a u Wnnetou sau Od
Shatterhand.
Fu o cp de cea ma mare curoztate, pn ce acesta spuse:
- Era un rob, mesh!shurs.
Se putu auz acum un preung oftat de uurare.
- Sav Domnuu! strg Frank, cu cea ma mare mu[umre. Vere Dro, e
potcntu tu, crua datora durerea ta de od. Aa poate f furat. A n
schmb acum un anma mut ma bun!
- Ma ncet cu prere, Frank! poto Od Shatterhand. Ma pu[n ne
ntereseaz cau dect ho[u. Eu bnuesc cne este. Nu cumva o f corctura,
pe care -am bgat n fntn?
- Da, sir, rspunse, ncurcat, omu crua se adresase ntrebarea.
- Dar cum de-a et dn fntn? Asta poate s fe numa urmarea une
nemapomente neg|en[e dn partea voastr!
- Pe care o s-o pedepsesc cu asprme! adug ngneru. Am pus doar o
stra| a fntn! Unde este? Nu ma st acoo nc nu- vd ncer.
- Deocamdat a ters-o de frc, pn ce, dup cum spunea e, o s v
treac mna, domnue ngner.
- Atunc poate s-atepte mut bne. Cnd o s vn napo, o s pun s-
bat s m [n mnte! Acum corctura o f trecut mun[ n-avem dect s
ne utm dup e! S sperm c n-a a|uns nc prea departe putem s-
ma a|ungem. Pregt[-v repede ...
- Domo, sir, domo! ntrerupse Od Shatterhand. Graba prea mare nu ne
poate a|uta cu nmc. Dac bnuaa mea nu m na, atunc e att de
departe, nct orce urmrre dn partea voastr e zadarnc. Cred c de ac
a crt spre Frwood-Camp.
- Tocma n mne noastre? Imposb! Ar trebu s nu fe n toate mn[e!
- Pshaw! ta pe coman n perco -a crt ntr-acoo s- avertzeze
ntr-ascuns, dar dn fercre a fost prea trzu. Era e, n orce caz, ce care se
utase de sus dup care a tras Wnnetou, fr s- nmereasc.
- Aa e, aprob cpetena apaor. L-am vzut numa o cp; am rdcat
totu destu de repede arma, dar a fe de repede -a tras e capu napo.
- Trebue s mergem dup e! M gndesc, ns, c batu sta o s ne
ma as odat-n cae.
- S- sm deocamdat s fug! O f observat c coman u au fost
ebera[ -o f crt s se uneasc cu e. Dac m-a pune-n cap s- prnd,
-a avea medat; dar tot ne-am propus s- dm bertatea aa -o ctg
e sngur, numa c fr btae.
- Dar m doare nma, remarc Frank, c n-am putut s- muem pe
urm s- batem!
- Poate c ma trzu -om gs pentru btaa asta; consoeaz-[ astfe
nma ta ntrstat, drag Frank! Acum, nante de orce at ucru, a vrea s
afu cum a reut s scape dn fntn, apo s fure char un ca. Sper c
et n stare s ne povestet, omue!
Lucrtoru se concentra sub prvrea ptrunztoare a u Od Shatterhand,
ca cnd ar f vrut s se ascund n sne nsu, dar rspunse totu:
- Eu n-am nc o vn, sir, de asta pute[ f sgur. Cfton trebua s
pzeasc fntna s-a sat pct de chnez.
- De chnez? Au fost, ac chnez?
- .es, mster Shatterhand, do chnez.
- Ah, ta au fost ma mut ca sgur ho[ notr de arme. Aveau coze
atrnate a spate?
- N-am putut s vd nc o coad, totu aveau parae, doar frumo,
|umt[ sfertur de doar. Cu ta s-au dus n camera brtauu -au
comandat ce e-a dort nma ce e-a fost a ndemn.
- vo a[ fost desgur att de detep[ de prevztor s chefu[
zdravn cu e, nu- aa?
- Eu nu, c Cfton, sr. Trebue s t[ anume, c e cunotea bne, cc
ucrase n Frwood-Camp nante de a f anga|at ac de mster Swan. Ar f ce
ma bne, dac v-a povest ucrure a rnd, aa cum s-au petrecut.
- Da, aa s fac, spune cum s-a ntmpat!
- Nu pot s povestesc atfe dect cum s-a ntmpat, sr. Era ctre sear
tocma ncepuse s se ntunece. No ne termnasem ucru eram n
repaus; atunc venr chnez, care puteau s se duc dracuu, pentru c ne-
au tras pe sfoar. Cfton sttea de stra| a fntn egase, de ce ma
apropat pom, captu frnghe de care era egat corctura. E vzur
pentru c- cunoteau bne de a Frwood-Camp, se duser a e s- saute.
No cea[ urmam, cc eram curo s tm ce voau chnez ac, a no, a
Rocky-Ground. Afarm c prsser posture or dn Frwood-Camp, dn
cauza saaruu mc -a tratamentuu ru voau s- caute ate postur.
- -a[ crezut asta? ntreb Od Shatterhand. E erau doar ef ucrtoror
chnez tocma e s f fost nemu[um[! Asta- ndoenc!
- Aa o f! No suntem smp ucrtor nu ne prcepem. Nou nu n se
poate cere s n[eegem fecare feac. Cfton e-a spus c probab vor putea
cpta un post a no; dar e n-au vrut s rmn ac, c au pecat cu
urmtoru tren de construc[, o bucat de drum spre rsrt.
- Asta o n[eeg perfect, cc perduser coze, fnd astfe dezonora[
trebua s se-ndrepte spre o regune unde nu ma sunt deoc chnez. Spune
ma departe!
- E rmaser desgur ac, ca s-atepte trenu se duser n crcum,
unde comandar brtauu dou ocur de dormt. Dup cum am ma spus,
aveau ban a e fcur ucru aa cum trebue. A trebut s bem mpreun,
apo ntrarm n vorb e povestrm c dumneavoastr a[ fost ac c
apo a[ pecat ca s sava[ Frwood-Camp. E fur numa urech; dar, sir, de
dumneavoastr de Wnnetou preau c nu vor s te nmc; asta o
n[eeseserm dup dfertee semne pe care e fcur.
- Sgur c da. E ne furaser - prmser pedeapsa; de aceea au fugt
dn Camp. Au auzt c no do -am prns pe mets; atunc e-a vent n gnd s
se rzbune pe no, dac- ebereaz.
- E posb ca s nu f vrut s ne |oace nou festa asta, c dumneavoastr.
Poate c asta s-a ma ntmpat dntr-un fe de pretene, cc se pare c a
Frwood-Camp au fost preten a cataram cu e. Pe scurt, duser u
Cfton, afar, rachu, o stc destu de mare, pn, , ar, nc una. Ma
trzu ma vztar dur un tmp ndeungat, pn s vn napo. Apo se
aezar, dup cum ne-am dat seama ma trzu, nu pe ocure or, c n aa
fe, nct, ca s ntrm n camer, trebua s-nchdem ua unde erau ca.
Dup ctva tmp auzrm un nechezat cudat, apo sfort btae de copt.
Gndnd c se-ntmp ceva cu ca, no erm afar, cu toate c chnez
voau s ne opreasc. Acoo, ce do armsar negr erau dezega[ robu
psea. De smus, n-a fcut-o e, asta o vzurm no, aadar nu scpase
sngur, c fusese condus de cneva. Dar de cne? To[ fuseserm mpreun n
camer, afar de Cfton, care pzea a fntn. Ne duserm a e, fr s
um seama a chnez; e zcea a pmnt beat turt, aproape fr
cunotn[ frngha, de care atrnase metsu, era a e; vzurm pe |os
cureee cu care- fuseser egate mne pcoaree. Frete c ne-am
sperat terb am cutat s-afm de a Cfton ce se ntmpase, dar nu
puturm s scoatem nmc de a e, cc bba numa ucrur nen[eese. Ca
s ne putem ncredn[a, am fost sat |os cu frngha acoo m ddu
seama ce se ntmpase, ntocma cum ne temusem; metsu fugse.
- Aa se pare! spuse Od Shatterhand. Chnez -au scos afar -au
dezegat pe cnd Cfton era compet beat. Apo au ntrat dn nou n crcum
au avut gr|, n mod vcean, ca ua s fe nchs, pentru ca metsu s
poat fura un ca. Era umn acoo?
- Da, ardea un fenar a anmae.
- Atunc, desgur c a putut vedea, care erau ce ma bun ca , a fe ca
buncu su, s-a repezt a armsar notr, dar n-a fost ma norocos; e s-au
sat poate dezega[, dar apo s-au mpotrvt de aceea s-a scat gga
care -a fcut s se grbeasc de zor, dac voa s scape. Atunc u e
cau care- sttea ma a ndemn sta a fost robu.
- Asta- drept, sr; cc acest ca era ce ma apropat de u.
- n feu sta -a terpet pe ce ma prost; dar e totu un cre[ bun
cunoate exact regunea ntre Frwood-Camp Rocky-Ground, cc atfe nu
s-ar f anga|at ca scout. Astfe c -a fost posb ca-n cuda ntunercuu s
a|ung a Prpasta Mesteacnuu, desgur prea trzu, pentru nten[e pe
care e urmrea acoo. Ce-au ma spus apo chnez despre fuga u?
- N-au spus nmc, sau, ca s m exprm atfe: ce-au spus tco ta,
no n-am putut auz; cc dup ce ne-am convns de fuga przoneruu -
cutam, e au ters-o.
- ncotro? ntreb ngneru.
- Asta nu putem s-o tm, cc era o noapte ntunecoas.
- Pe to[ drac! Oare nu s-ar putea gs urmee? Trebue s cutm s
punem mna pe thar ta.
- Las- s se duc, mster Swan! spuse Od Shatterhand. Nu mert
osteneaa pe care ar trebu s ne-o dm, dac am dor s- prndem. Ac[unea
noastr a ntrecut ateptre; am savat Frwood-Camp, fr ca mcar unu
dntre no s- f rscat peea; orce at ucru ma aes fapta ceor do
chnez e de-o mportan[ att de mc, nct ar f caraghos s ne perdem
tmpu fugnd dup e.
- Hm! M mnnc nc toate zece degetee dup e, dar m dau seama
c ave[ dreptate, mster Shatterhand. Aa c pot s fug! Dar pe Cfton sta
o s m- aran|ez eu. Dar unde s-a dus? Nu cumva t[?
- Nu, rspunse ucrtoru. Dup ce a dormt cteva ore, s-a scuat
deodat -am spus cum s-a sat dus de nas de chnez. Atunc trecu tot
fumu be[e se trez medat de spam. Frete c -a n|urat, dar prn
asta nu- ma putea aduce pe mets napo cuprnse groaza. Spuse c nu
se va arta pe ac pn nu v-o trece mna, eg cee cteva catrafuse
dspru.
- N-ar f trebut s- sa[!
- Cu ce drept -am f putut opr, sr? Nc e nu era crmna nc no
po[t.
- Foarte adevrat, admse Od Shatterhand. Ce ma probab e c nc
sta nu va ma reven nc unu dntre no n-are nc un motv s se a dup
e. dac s-o ma ntoarce, da[- o ec[e bun opr[-v ac! Acum s
ntrm nuntru, ca s ne vedem ma nt ca; dup aceea s mncm s
dormm bne, pentru c a trebut s veghem toat noaptea. Mne dmnea[
o s v spunem a revedere.
- Aa de repede? ntreb ngneru. A[ putea s v nchpu[ c a avea
dorn[a s v tu ac ma mut vreme!
- De asta suntem convn. O s-avem o venc amntre frumoas despre
dumneavoastr, sir, dar acum nu ma exst nmc ac care s ne poat opr
avem afacer mportante pentru vtor.
- Asta- adevrat, ddu dn cap Kas. Trebue s mergem spre Santa-F.
Pungau nostru de vr, Nahum Samue Tmpe, nu pare s fe un om care s
stea ocuu prea mut vreme; contn[a u ncrcat gonete ncoace
ncoo dac ne perdem ac tmpu fr foos, atunc putem f sgur c o s
fe pecat dn nou cnd o s-a|ungem acoo. Nu- asta prerea ta, vere?
- Desgur, rspunse Has a ntrebarea ce- fusese pus. Cu ct o s
a|ungem ma repede a ban notr, cu att va f ma bne pentru no. Dn
fercre, mster Shatterhand Wnnetou s-au nteresat de chestunea
noastr; asta-m d ma mut speran[, dect am avut nante, c o vom
duce a bun sfrt.
n tmp ce ver Tmpe spuneau asta, ma erau cu e Frank Dro.
Cea[ ntraser ntre tmp n cdre. astfe, mpre|urarea face c
Wnnetou Od Shatterhand nu putur s-aud aceste cuvnte permse u
Hobbe, prvnd una dn obnutee u observa[, de pe care tocma o
spusese Has:
- Eu nu n[eeg de ce vorb[ mereu numa de cea[ oamen! Fama
Tmpe pare s sufere de boaa motenr, de care n-o s fe ecut dn cauza
une coosae unaterat[.
- Care unateratate? ntreb Kas.
- Partea care e mereu ndreptat spre Od Shatterhand Wnnetou.
Vorb[ mereu despre e, parc spera[ s f[ sco a umn ntr-un mod
extraordnar, de acet domn. Admt eu cu pcere c deea asta nu- cu
totu gret, dar v ntreb, pe partea ceaat, unde stau unde pot f gst
eu de to[, prea stmate Hobbe-Frank dn Mortzburg!? Ia spune[-m. N-ave[
deoc ncredere n mne?
- Ba da, mster Frank, rspunse Has.
- Nu s-ar zce, prea supuse mster Hasae Ben|amn Tmpe! Eu am avut
nc dnante bunvon[ v-am asgurat c-o s m nteresez -o s m
ndur de vo; v-am dovedt n chp convngtor c motenrea voastr m
ntereseaz ma mut dect bnor me, ar acum vd c v pune[ dn nou
speran[ee n ate personat[!
Ceor do ver e trebu mut stpnre de sne ca s nu rd, avnd
fgure cee ma seroase. Kas rspunse, n tmp ce- puse mtteuu o mn
nttoare pe umr:
- Dar, prea bunu meu domn Franke, v nfura[ fr nc un motv. No v
cunoatem tm destu de bne ce mar fooase avem de ctgat de pe
urma a|utoruu dumtae.
- Aa? Vaszc t[? Atunc de ce vorb[ mereu numa de Od
Shatterhand de Wnnetou nu despre mne?
- Pentru c nu se vorbete despre ceea ce- de a sne n[ees. vaoarea
personat[ dumtae e de a sne n[eeas. Nu?
Atunc fa[a u Hobbe ncepu s struceasc de pcere; fcu o mcare
ct fu posb de maestuoas spuse:
-- O, m rog, m rog, mster Tmpe! m face[ prea mut cnste!
Modesta mea proverba poate s a cunotn[ de aceast aud
bnemertat, cu toat dscre[a cuvent. Dac vre[ s ma contnua[ cu
recunotn[a, atunc sobretatea mea cunoscut se mpotrvete s v
rpeasc acest pre|. Aadar, vorb[ ma departe, tot ma departe! Vorb[,
cum v trece prn cap! cu asta consodm egtura noastr de pretene.
Spr|n[-v pe bra[u meu, cc vo sunte[ puor me, ar eu coca! Urma[-
m de ac nante toat va[a acum, n restaurant, cc m nchpu c
mncarea s-a termnat. Ven[, mster Tmpe Hasae mster Tmpe Kasmr!
Mtteu se aez ntre e ce do ungan de do metr trebur s- a de
bra[ s se ase condu de e n han, ceea ce pre|ua un spectaco dn cee
ma hazoase.
-. Aur #.,%it*r
Acoo unde Serra Moro formeaz un ungh cu preungre mun[or Raton,
do nden stteau ng apa unu ru. Dup nf[are, unu dntre e prea
trecut de azec de an purta o fe de pee ncoct pe cap. Fa[a sa
sbt avea expresa une ndr|r sbatce; ng e era o puc. Ceat nu
era aa de btrn; pru su neobnut de ung era mpett ntr-un coc n
trsture sae a fe de sbte era ntprt semnu vcene; n cureaua at
care- forma cngtoarea se nfgea un cu[t. Aceste dou pe ro n-aveau,
n mod curos, ate arme dect puca btrnuu cu[tu ceu ma tnr.
nf[area or era aceea a unor oamen care nduraser vreme ndeungat
mute psur, prntre care poate char setea foamea, neputndu- repara
nc mbrcmntea, cc vemntee u erau rupte mocasn e atrnau n
petce pe pcoare.
Iarba cucat a pmnt, pe ambee maur ae ruu urme mo puternce
de cucuur, artau c ro se aezaser c coo, ca s a|ung cu mna n
ap. Co|e aruncate ae unu doveac sbatc artau n ce mod fuseser s[
s- astmpere foamea. Cnd un ndan consum doveac sbatc, necopt,
aa cum gsete, atunc trebue s stea dn cae-afar de prost!
Btrnu se aez dn nou prv n ap, fr s- apece mut capu. Asta
dur un tmp destu de ung; apo se rdc dn nou spuse:
- Uff! Ac sunt destu pet, dar nu- po[ prnde cu mna n-avem nc un
crg ca s putem face o und[. M doare stomacu; s-a mbonvt dn
cauza |umt[ de doveac pe care a trebut s-o mnnc.
- Kta Homaa ar putea s mnnce un v[e de bzon ntreg, dac -ar
avea, morm ceat.
- Maree sprt ne-a prst de tot! scrn btrnu. Tokv Kava, marea
cpetene a comanor, trebue s rabde de foame! Nmen n-o s vrea s-o
cread!
- Cne poart vna? Wnnetou Od Shatterhand, crora n-o s e-o ert
ncodat!
Btrnu era dec Mustangu Negru ndanu care sttea ng e era
sponu demascat a Frwood-Camp. O exprese drceasc, n care se vedea
hotrrea rzbunr, trecu pe fgura cpetene cnd rspunse:
- Trebue s ne cad n mn, cc tm ncotro se duc -o s- ncurcm
drumu acestu aca ab, care- zce Od Shatterhand, ma vnovat de
nenorocrea noastr dect Wnnetou, acau apaor. Va or!
- Crez c- vom prnde?
- Fr ndoa!
- D-m voe s m ndoesc. No trebue s mergem pe |os; e ns au ca
u[.
- Dar drumu nostru a fost drect peste mun[ ca un asou ntns, pe cnd
e, dn cauza caor, trebue s creasc prn mute cottur trebue s
fac ocour ung. Mustangu Negru cunoate ve to[ mun[ aceste
regun; e te drumu pe care trebue s vn duman. Avem dstan[
nantea or dac Ik Senanda se ntoarce aduce cu e tot ce ne trebue,
apau ce cnc coo[ ab trebue s ne cad n mn.
- Dac o s aduc de toate? Ca, praf de puc, pumb, put, cu[te,
hane carne?
- O s-aduc.
- Dac vor afa n tabr ce s-a ntmpat ac, au s fe foarte furo.
- Uff! Crez c o s fe att de prost s e spun ceva? De-ar da maree
sprt s vn s ne-aduc carne. E te unde avem zee astea tabra
dac nu ne-a nmert er, trebue s vn az.
- Ik Senanda ne-a sat puca cu[tu u, snguree arme pe care e
avem no, sunt peste o sut de rzbonc care vor s mnnce!
- Un rzbonc nu trebue s se png de foame! mustr cpetena.
- Nmen n-aude ce spu sufer a rndu tu tu de foame. Me nu m-e
frc de nc un duman ab sau rou, nc de un bzon sbatc, sau de urs,
dar foamea e un duman care [ se nfge n corp; cu ea nu po[ upta, contra
e nu a|ut nc retena, nc vte|a; rpete va[a ceu ma cura|os, fr s-o
putem mpedca. De aceea, nu- nc o rune s vorbet s te png de
ea.
- A dreptate, aprob cpetena. Acest duman ocuete n corpu
meu -m roade mruntaee. Spunea c nu te tem de nc un duman; eu
-am nvns pe to[, pn acum ctva tmp; ven ns un duman care m-a
nvns de aceea trebue s suferm de foame.
- Cne este?
- e, ca foamea, ocuete n mne; este mna pe care-am dezn[ut-
o mpotrva u Od Shatterhand, fr s-o pot stpn.
- Uff! Uff! aprob ceat.
E nu ma adug nc un cuvnt, dar n tonu acestu strgt se afa tot
ceea ce voa s spun.
- Da, mna a fost dumanu care m nvnse, contnu cpetena. Fa[ de
nemsurata u mndre, numa dn cauza foame a fost posb s- aduc
se aceast acuza[e. Dac nu -a f bat|ocort pe Od Shatterhand a f
tcut, snd rzbunarea pentru ma trzu, atunc aceast fa[ pad ne-ar
f sat ca armee; no am f rmas prn apropere de Frwood-Camp
dac am f ateptat, duman, acum s-ar f gst n mne noastre!
- Ac a spus adevru. Aa ns stm fmnzm. Am et dn tabr ca
s gsm carne, dar n-am mpucat nc n-am prns nmc, c am gst
numa un doveac, pe care -am mncat. Dac cea[ au fost a fe de
noroco n gsrea hrane, foamea are s ne dstrug curnd. Ct pubere
ma a?
- Pentru ce mut nc zece mpuctur.
- Atunc, or vne az Ik Senanda, or murm dn cauza dumanuu care e
n no, cc este... uff!
E se ntrerupse scoase un strgt tare cu o voce nbut.
- Ce este? ntreb Tokv Kava.
- Ut-te acoo! rspunse Kta Homaa cu o exprese de bucure pe fa[,
pe cnd arta n susu ruu.
Cpetena ntoarse prvrea spre drec[a ndcat cpt e o fgur
ma vese.
- Bzon! opt e.
- Da, ase buc[! Un taur, tre vac do v[e!
- Cptm carne!
La aceste vorbe e apuc arma; dar mna tremura fe de emo[e, fe de
sbcune.
- Tremur, avertz ceat. Dac mpuctura ta nu- sgur, perdem
carnea!
- Tac! A fost dn cauza foame; dar vo och sgur.
- Bzon merg de-a ungu ape; vor ven ncoace, cc aduce vntu.
- Da, aeru vne cu e no trebue s ne aezm ac n spatee tufuu.
Amndo se trntr a pmnt observau cu o curoztate nfrgurat
anmaee care se apropau cu repezcune; preau s fe n mgra[une -
pecau capetee, numa dn cnd n cnd, ca s a o gur de arb.
Tauru era un anma btrn, puternc foarte urt, cc aproape nu ma
avea pr. Carnea sa tare, uscat, aba de putea f gustat totu pe e
trebua s- mpute, cc dac Tokv Kava ar f vrut carnea cea bun s
mpute o vac, atunc e tovaru u ar f fost ua[ n coarne zdrob[ de
tauru furos rzbuntor. Arma avea n orce caz dou [ev, dar una era cu
ace.
Anmaee se apropar de ap, tauru nante, vace v[e dup e. Se
afau a o dstan[ de o sut de pa, apo de cnczec, apo numa de trezec,
fr s observe nmc. Vace se bazau pe conductoru or acesta prea c
perduse fne[ea sm[uror.
Tokv Kava och; acum nu ma tremura, dar nu trase nc. Fndc avu
bzonu drept n fa[. Indanu orce vntor cu experen[, trage
bzonuu gon[u de predec[e dntr-o parte, de a |umtatea umruu, drept
n nm, pentru c drumu u este acoo numa prn carne.
E se ma apropar cu nc zece pa; ac ns una dntre vac pru s
devn bnutoare; ea se opr adumec aeru att de tare, nct tauru o
auz. E se ntoarse pe |umtate spre ea - ofer astfe cpetene partea
ocu ndcat pe care- prevzuse acesta. mpuctura trosn medat. Tauru
cpt o cutremurare vzb prn tot corpu, apo rmase ntt nemcat,
pn ce- apec tot ma |os capu. Apo apuc o tremurtur convusv
se prbu, fr s f scos vreun sunet. Fusese nmert drept n nm.
Cpetena a ncrcat puca n cea ma mare grab, medat dup ce
trsese. Vace se pregteau de fug, ndat ce auzr bubutu; una fug,
urmat de v[eu e; ceat v[e se opr, fr s bnuasc nmc trop
foarte curos n |uru bzonuu ucs. Curnd se ntoarse mama sa, ndemnat
de dragostea pe care-o are un anma, - mpnse cu botu, dar prm n
aceea cp a doua mpuctur a cpetene probab c tot n nm, aa
nct se prbu n cteva secunde.
Acum, ce do nden srr, sco[nd chote se duser a prada or.
V[eu fcu cteva srtur, zadarnc, ntr-o parte n ata fu apo trntt
a pmnt.
- Uff! Uff! strg cpetena. Fratee meu rou vede c n-am tremurat.
Ambee goan[e au nmert n nm acum avem carne pentru to[ brba[
notr!
- Da, carnea de vac e bun, spuse ceat.
- Se poate mnca carnea unu taur, dac n-a atceva!
- Tem char acum anmaee?
- Nu, cc munca asta dureaz prea mut pentru do brba[. O s ne
aducem ac rzbonc. Eu am s pec fratee meu poate s rmn.
Se ndeprt, dup ce ma arunc o dat o prvre nfometat poftcoas
asupra ceor tre anmae, dntre care sngur bzonu putea s cntreasc
peste dou m de pfunz. Cne nu -a vzut n reatate, nu- poate nchpu
ce nemsurat canttate de carne are un bzon att de mare.
Drumu cpetene era n |osu ruu. E mergea repede, fr s a nc o
msur de precau[e, ucru necesar n Vestu Sbatc, pentru fecare
moment. Tokv Kava trebua s f fost absout convns c n apropere nu se
gsea nc o fn[ omeneasc duman.
E se dusese cu tovaru su n susu v acum se ntorcea n |os, ctre
tabra care se gsea a ntrarea aceste v. Avea de strbtut napo cam
dou me engezet dn aceast cauz dur destu de mut pn ce
a|unse.
Acoo stteau coman care trebuau s prseasc Frwood-Camp ntr-un
mod att de nenoroct erau a fe de sfa[ nfometa[ ca e. Pe ct de
mu[ erau, pe att de mute prvr a[ntr rugtoare: sufereau de foame.
E observ pe acea care pecaser ma nante ca s se ute n a[u unde
trebua s se prnd vreo sbtcune. Nu ma avu nevoe s- ntrebe ce se
ntmpase, cc vzu c n-au adus nmc. E srr , mpotrva obnute
rezerve a ndenor, e a|unse s-aud ntrebarea pn de poft: ,A gst ceva
Tokv Kava? A fcut rost de carne?"
- Da, rspunse e. Foamea s-a sfrt. Am omort un bzon, o vac un
v[e pe deasupra.
Atunc zbucnr o sut de chote de bucure se sc o att de mare
agta[e, nct nu ma zrr pe cre[u ce se apropa de tabr, dn ceaat
parte, cu c[va ca de transport nante ca e s nu f a|uns acoo. Era Ik
Senanda, nepotu cpetene, care fusese trms a pune comanor s-
aduc arme ate ucrur trebuncoase.
Aceast trmtere a metsuu fusese sngura cae de care se putea foos
cpetena ca s ascund ntructva fa[ de a s runea p[t s rmn
ma departe drept conductor. n starea n care se afa nu trebua cu nc un
chp s fe vzut pe acoo; dac ar f avut dn nou ca arme, ar f putut s-
prnd pe Od Shatterhand pe Wnnetou, mpreun cu nso[tor or, ucru
care -ar f adus o mare cnste; apo ar f ntreprns a repezea un atac
asupra unu duman oarecare, fe ab sau ce ma apropa[ dntre apa
aa ar f putut ob[ne utarea ngroztoare nfrnger, scpnd de toate gr|e
ce- chnuau.
Acum, cnd Tokv Kava vzu c Ik Senanda aducea cu e, de cpstru,
numa c[va ca de transport, se schmb a fa[; peea u roe, zbrct,
deven pmnte. Char bucura ceora[ coman pentru bzon uc,
amu[. Dup ce corctura cobor de pe ca se aprope de cpetene, acesta
merse o bucat de drum ma departe, ca s se aeze ntr-un tuf, n aa fe,
ndeprtat de oamen, ca aceta s nu poat auz ce fe de soe fu adus.
Ik Senanda urm se aez ng e. Cpetena prv n fa[ cu o
cuttur cudat, vag, - ntreb apo cu o voce rgut, rsunnd a go
de umre:
- Unde sunt ca de cre?
- Nu m s-a dat nc unu, sun rspunsu.
- Unde sunt cee de zece or zece arme cu[te?
- Am prmt numa de dou or zece.
- Atunc a trdat ce s-a ntmpat n Frwood-Camp!
- N-am trdat.
- Dar atunc nu s-a respectat ordnu meu dec trebue s e fe
cunoscut runea noastr!
- E cunoscut. Era cunoscut char cnd am a|uns eu.
- De cne? De-a afa cne-a fost, -a smuge de vu peea de pe cap!
Pumn s se strnser och scntear de mne.
- N-a s cape[ aceast pee, rspunse nepotu su. Armsaru de foc
fugea de o sut de or ma repede dect am fugt no a dus trea peste tot.
- A|unge cumva armsaru de foc pe a nan-coman?
- Nu, dar nu trece departe de e se oprete cteodat a ocure pe care
fe[ee pade e numesc sta[. La o astfe de sta[e au fost c[va dntre
rzbonc notr au afat totu.
- Uff! Apa de foc armsaru de foc, pe amndou e-a trms sprtu ce
ru n [ara brba[or ro, ca s- pard. Se va t curnd de a o ap mare a
ata
1
, c m s-a uat cocu astfe numee meu va f de-ac nante ca
duhoarea ce se rdc dntr-un hot dn care nu vrea s mnnce nc un
vutur. Dar m vo rzbuna, m vo rzbuna pe to[ ce care m-au transformat
n cadavru!
- Tu et vestt ve rmne vestt! conso nepotu su. O s- prndem
pe Wnnetou pe Od Shatterhand apo vom ataca pe apa; vor trebu
s ne dea armee, ca pee or apo pute[ s v ntoarce[ a ocure de
vntoare ae trbuu.
- Uff! acuma nu putem?
- n sfatu btrnor m s-a spus s v spa[ runea prntr-o fapt
renumt!
- Uff! Uff!
duse mna a och rmase aa mut vreme; apo o s dn nou |os
spuse:
- Sunt bogat. De ce nu m-a adus ma mut dect o arm?
- Nu m-a fost perms!
- N-am ca posed totu mu[ ca. |-a fost oare nterzs s e mcar
unu pentru mne?
1
De a un ocean a atu.
- Da.
Atunc och s se ndreptar cu o exprese pn de team spre fgura
nepotuu su - ntreb, aproape bbndu-se, de teama rspunsuu pe
care avea s- prmeasc.
- Dar mustangu meu negru, armsaru meu, care pentru mne nseamn
ma mut dect va[a, m- nterzc p-sta?
- pe e! S-a spus c nu trebue s [ se ncredn[eze, dn cauza
nepreveder tae, pre[osu anma a trbuu.
Atunc btrnu sr n sus; mna rdcase, ns Ik Senanda rdc
degetu, avertzndu- - spuse pe un ton nttor:
- Tokv Kava este o mare cpetene; e te c un rzbonc trebue s se
stpneasc. Oamen care stau acoo ne prvesc cu to[, vre s cread c
tu trebue s ma nve[ a f stpn pe gndure sm[ure tae?
Se aez dn nou, dar ma dur ctva tmp pn pru ntt repc,
adm[nd:
- Fu fce mee are dreptate. Acum nu ma vreau s m gndesc a
durerea provocat, dar ma trzu m vo amnt tot ce m-au pregtt! Afar
de cee auzte, ma a s-m adresez vreo soe?
- Nu.
- Uff! Mu[ rzbonc s-au numt preten me eu -am socott adevra[
preten. Nc char unu dntre aceta nu [-a spus ceva pentru mne?
- Nc unu.
- Atunc au s afe cu to[ cum rsptete Tokv Kava o astfe de fas
pretene! Tu et nepotu meu. Et nc tnr, dar a cura| posez tot atta
retene ca mne. Dac vre s-m vorbet, vorbete! A s-m fac vreo
propunere?
- Nu. Tu et ce ce trebue s ordon eu m vo supune. Ce spu tu, e
bun spus ce hotrt tu trebue s fe mpnt de no.
Metsu spuse asta pe tonu cee ma depne supuner pec apo capu
ca semn c se atur u cu ntreaga sa ra[une for[ de ac[une. Un
observator ptrunztor ar f vzut probab uoaree dar trdtoaree rdur,
care se spaser n co[u gur. Ca aproape toate corcture, nc e nu era
un om de ncredere cnd era vorba de nteresu u, pentru e nu vaora nc
buncu su ma mut dect orce at persoan. Acesta ns, dn cauza
nrudr, consdera ca pe ce ma bun preten a su nu nutrea fa[ de e
nc o bnua. acum char, prv pn de ncredere - spuse:
- tu c tu [-a f dat acoo va[a pentru mne c a vorbt pentru
mne n trbu nostru. C n-a putut s ob[ ma mut, nu e vna ta. Vno, ha
s mergem dn nou a cea[, care trebue s afe ce a hotrt trbu nostru.
E nu bnua c n sfatu btrnor, Ik Senanda vorbse cu ur mpotrva
u, cc cea ma mare dorn[ a metsuu era s devn e nsu cpetene a
nanor. Se ntoarser dec a oamen or, care aproape c ghcser dn
convorbrea Mustanguu Negru a nepotuu su ce fe de soe vense. Cnd
ns e-o mprt, czur n cea ma mare dezamgre. Acum sm[eau
dsperarea stua[e or , cu ea, foamea deven ma chnutoare, aa c
ordnu cpetene de a merge pn acoo unde zcea prada ucs, fu
bnevent. nante de a se despr[, fur mpr[te cee cteva arme, aduse
de Ik Senanda, ceor ma bun ochtor.
Pentru c nepotu cpetene adusese un numr de cu[te, tranarea
bzonuu merse repede curnd se aprnser ma mute focur, nantea
crora fecare frgea bucata u de carne. Carnea rmas de prsos fu
mpr[t apo se rspndr medat, ca s- ntnd o curs u Od
Shatterhand nso[toror u.
Merser dn nou n |osu ruu pn a ocu dn fa[a tabere, ca apo s-o a
de-a ungu ramur dn Serra Moro spre sud.
Era dup-amaz, cnd nantau pe o cmpe cu arb, unde coman
ddur de o urm; trebue s f fost peste douzec de cre[, poate ab,
pentru c to[ ca or erau potcov[ drec[a or era aceea pe care o tau
ro. Dup urme se putea vedea c grupu trecuse dncoo de-aba de o or.
Coman se gndr, vznd aceste urme, a pre|u de a ntra n posesa
caor armeor se pregteau cu ze a urmrrea cre[or.
Urma care nc mut vreme mergea ctre mun[, se apropa de aceta
aba ma trzu ctre sear a|unse ntre e. Cnd Tokv Kava observ
aceasta, spuse nepotuu su:
- Aceste fe[e pade nu sunt oamen fr experen[, cc de-aba cnd se
ntunec se ndreapt spre cum, ca s nu nnopteze n cmp deschs, unde
focure or ar f vzute de departe. Astfe c nu ne va f char uor s-
surprndem, ma aes c avem att de pu[ne arme.
- Pshaw! Numru nostru e de peste tre or ma mare dect a or ce nu
se poate face cu for[a, vom reu prn vceug.
- n toate tmpure ma aes acum vceugu a avut pentru no ma
mut vaoare dect for[a. nante de toate trebue s sponm tabra fe[eor
pade, ca s putem hotr ce avem de fcut.
Mun[ aveau o pdure, care ntra pn n cmpe cu nte tufur
numeroase. Dup ce coman a|unser n acest tufr, cutar un oc
pentru tabr dup aceea cpetena pec cu Ik Senanda s- urmreasc
pe ab. Apusu se art trebu s- dea seama c nu ma era mut pn
ce trebua s pece. ntr-adevr de-aba se trser c[va pa, c
sm[r mrosu de fum.
- Suntem aproape de e, opt btrnu tnruu. Acum trebue ns s-
ateptm pn se ntunec de-a bneea.
Cnd amurgu se schmb n noapte, se trr ma departe. Curnd auzr
murmuru une mc ape apo e e nante facra unu foc, n |uru crua
ab fcuser un cerc. n aproperea or era un petec de arb, unde se afau
ca. Aceta erau pz[ de do oamen care- [neau armee gata de tras;
sta era un semn sgur c coman n-aveau de-a face cu novc sau eu
oamen neprevztor.
Pentru nden expermenta[ nu era prea greu s vn foarte aproape de
ab, pentru c puterncee trunchur ae copacor formau ascunzur
mnunate. Amndo spon se strecurar nante ct de mut e era perms
pentru propra or sguran[ putur apo, ascunzndu-se fecare dup cte
un copac, nu numa s- vad de aproape pe to[ ab, c s aud tot ceea
ce vorbeau.
Un vonc nat, zbrct, cu pru ab ca zpada cu o barb mare, crunt,
prea s fe conductoru fe[eor pade; era o fn[ cu totu deosebt, cu
trsture obra|or foarte adnc, care n orce caz trecuse n mod ferct
prn anumte aventur. Och s ptrunztor artau, n cuda vrste sae, o
vocune tnereasc , cnd vorbea, fcea totu att de hotrt uor, ca
cum ar f fost dntotdeauna obnut s porunceasc. E era numt de
tovar u, dup cum auzser ce do ro, n mod umtor, ,Maestate".
Cea[ erau aproape fr deosebre brba[ n care te putea ncrede, care
preau s ab cuventa experen[ a Vestuu. Ce ma tnr dntre e, unu
sub[re, dar extraordnar de nat, cu un pr bond, bucat, prea s fe
gume[u socet[ se sm[ea ntr-o mare verv; era numt pe scurt Hum.
Char cnd spon uaser n prmre ocure de sponat, auzr spunnd:
- Se pare c v sm[[ foarte sgur ac, Maestate, cc nu pune[ nc o
santne. Cred c ac e gran[a tertoruu comanor. V dor[ s f[ pst
de tron va[ de ctre acet prea cnst[ gentemen?
- Tronu meu e ocu de-ac, pe care stau a vrea s- vd pe ro care
ar reu s m- trag de sub mne! Cc m gsesc n fruntea a trezec de
supu, dntre care fecare e un erou un cavaer. n ce- prvete pe
coman ns, a dreptate, drag Hum. Am vrut numa s v as tmp de
mas; apo vom pune str|; ca de obce, apte ore de somn schmbur dn
or n or, fac patru str|; asta e de a|uns. Aa o s fe pn o s-a|ungem a
San |uan-Mountans.
- Unde o s ne facem monar! adug Hum, rznd vese.
- Cred c da, n orce caz, n cuda gume dumtae.
- Pentru c motenrea bogatuu meu unch s-a dus pe ap, n-am absout
nmc mpotrv, dac-m permte[ s motenesc prea bogatu stat Coorado.
- Well! Pentru c a adus dn nou vorba, ce fe de afacere e cu acest
unch? Te-a dezmotent? Fndc et un tnr aa de vteaz, cred c se va
c n mormnt!
- Nu m-a dezmotent, dar m-a sat fr motenre. E conta ca bogat,
cc s-a prceput s- dea aceast aparen[; tat meu, ns, de negustor
prceput, n-a reut ve[ auz numadect de ce. Cnd mur, nu-m s
afar de dator, nc o para choar: unchu, care n-avea nc un cop pe
care- ruga s m a|ute ca s m refac, m conso cu aceea c sunt
snguru u motentor. M ma chnu nc vreo c[va an de atunc nante,
pn mur e; atunc e m s, pe ng o cas de ban compet goa,
regstru u de cas; m bga nasu acoo cpta un strnut nc ce
strnut! Iubtu meu unch fusese att de mecher nct pusese pe betu
meu tat s munceasc pentru e, fr ca, an de-a rndu, s- pteasc
mcar un doar. Tat meu crezuse c ban u stau sgur a frate-su apo,
cnd, cu pu[n nante de moartea sa, af despre fament, nu ma vo s-
dea pe fa[, ca s nu-m destnue me nenorocrea acestua. Astfe c eu nu
putu s- motenesc pe acesta dn urm am rmas fr ban pe care -
a f motent, dac tat meu ar f fost ma pu[n esne ncreztor.
- Drgu[ unch, sta! Le-a aran|at frumue pe toate. Dar cum -a chemat?
- Nu m ntereseaz; nu- cunosc numee!
- Cum? Nu- cunot! Doar e dn a votr!
- Desgur.
- E atunc! Doar nu [-a utat propru dumtae nume! No te numm
Hum ce ung. Ce nseamn Hum nu ne-a spus, ar numee dumtae de
fame trec compet sub tcere. De ce?
- De ce? D-aa! Tocma pentru c era numee ubtuu meu unch, de
care nu ma vreau s-m aduc amnte.
- Hm! C a o scrb att de pronun[at mpotrva unchuu dumtae, no
n-avem nmc mpotrv; n ce prvete ns motenrea czut n ap, po[ s
te consoez cc acoo sus, a San |uan, n mun[ dn Coorado o s gset
ma mut dect nsutt despgubrea!
- Char dac n-ar f nsutt, dar numa s gsm ceva, Maestate, cc nu
sunte[ omu care s duce[ de nas at[a oamen cnst[, att de departe sus
n Rocky-Mountans (Mun[ Stnco).
- Nu, nu sunt un astfe de om. Am panu mne n cap: ea o s ne
mbog[easc, char dac nu aa de boga[ cum am f dac am avea norocu
s descoperm ac n Serra Moro extraordnara Bonanza of Hoaka.
- Am ma auzt adesea despre ea. Curos nume! Bonan-a e spano, of e
engezesc 'oa$a pare s fe ndan. Nu?
- Da.
- Ce-nseamn vorba asta?
- Nu pot s-o spun, cc n-am gst nc un om nc un ndan care s te
s- traduc. Dar Bonanza e o reatate de nedezmn[t exst sute de
gamusinos care au cutat-o pn acum. Un dntre e au fost att de
aproape de ea, nct au gst bugr mar de aur, dar nc nc unu n-a reut
s descopere char ocu unde asemenea bugr stau ngrmd[. No ne
gsm n regunea de care e vorba cnd o s pecm ma departe, mne, o
s rscom ocure unde se poate face aceast descoperre. E char posb
s ne f aezat destu de aproape de famoasa Bonanza. Ia, gnd[-v, ce-ar
f s-o descoperm prntr-o ntmpare ferct!
Prn aceste vorbe se nveser to[ ce prezen[; sar s se vad aceasta
prn fe de fe de strgte Hum spuse dspus:
- Am s m gndesc a ea n somn; poate c m s-arat n vs -o s v-
art drumu. Ce crede[ de asta, domnor?
- Ar f un vs stranc! rspunse ce numt Maestate. De atfe nu- cudat
c exst oamen care cunosc Bonanza totu n-o prad?
- Cne-s a? Exst d-a? E adevrat?
- Da, e adevrat! Exst nden care cunosc ocu, dar dn ur contra
abor [n secret; numa cnd cumpr cte ceva de a fe[ee pade
trebue s pteasc, se duc acoo vn cu mna pn de pepte, dar
buc[e mar e as acoo. Tocma ac, n regunea asta, am dat de prot ce
dau n grop cu creeru aprns. Am vorbt cteva cuvnte n Abuquerke cu
un preot care a ntnt un rou n Estrecho de Cuarzo. Indanuu era foame
preotu ddu pne carne. Atunc rou scoase o pung de pee dn
buzunar - ddu o bucat de aur curat, natura, adc o pept, care
cntrea ce pu[n cnczec de grame punga era pn cu astfe de buc[
de vaoare mare. Ce spune[ de asta?
- Preotu nu -a ntrebat? se nform unu.
- Frete c a ntrebat, dar de a sne n[ees c n-a prmt nc o
nforma[e, c numa rspunsu scurt: ,M -am uat de a Bonanza of Hoaka, a
revedere!" Cu aceste cuvnte a trebut s se mu[umeasc preotu batu
a ters-o repede de-acoo.
- Preotu ar f trebut s- [n bne s- constrng s mrturseasc
unde este Bonanza!
- Un preot, un om a u Dumnezeu? Asta nu poate s-o fac; ar f contra
datore a nv[tur!
- Ce-m pas me de nv[tur de datore! Dac a gs un astfe de
rou, -a n|ungha dac nu m-ar spune. Dar unde e acest Estrecho de
Cuarzo? t cumva, Maestate, care e traducerea acestu nume?
- E spano nu nseamn atceva dect Trectoarea Cuar[uu eu
cunosc ocu, cc, sncer vorbnd, apar[n eu aceora care au cutat
zadarnc Bonanza of Hoaka. Am fost char n Estrecho, dar n-am descopert
nmc, cu toate c a putea s |ur c am fost a do pa de [nt. Gnd[-v
numa a nume! Cuar[! Asta- tocma patra care servete auruu ca nve.
trectoare! Acest nume spune destu de car cum s-a nscut Bonanza!
nante exsta n trectoare o cdere de ap care spa co[ure bugr
stnc apo se aduna ntr-o groap. n aceasta stau bugr n vaoare de
mute, mute moane trebue sco de acoo, dac s-ar t unde se af
groapa. E un gnd, care-ar putea s nnebuneasc pe cneva! dac v face
pcere, pot s v-art mne acest Estrecho de Cuarzo, cc drumu nostru
duce prn apropere.
aceste cuvnte produseser o agta[e, care nu se ma putea poto.
Conductoru putu s- pun capt numa spunnd n mod porunctor:
- Lsa[-o acum n pace, sennores! A[ mncat trebue s se pun cee
patru str|, cc nu-m vne s ma am ncredere n coman, de parc -a
avea nantea ochor. Vorb[ aa de tare, c s-aude a deprtare de o m!
Dac nu v nt[ nu tce[ dn gur, n-o s a|unge[ s vede[ mne
Estrecho.
- Well, f[ ntt, Maestate, rspunse Hum n feu u vese. |ne[-v
gure gentemen, sennores mesh!shurs! A[ auzt c vreau s dorm s
vsez despre Bonanza! Cne m-a deran|at dn somn vs n-o s ab mne
bugr. Dec, noapte bun, Maestate, noapte bun!
potrv aua n chp de pern, se ntnse, puse arma gata de atac
ng e nchse och.
- Vno! opt Mustangu Negru nepotuu su.
E pecar de acoo cu prevedere tocma a tmp, cc cee patru str| se
deprtaser de foc unu dntre e a|unse a ascunztoare aproape a o
|umtate de mnut dup ce e se deprtaser. Dac ar ma f fost nc acoo,
negret c -ar f vzut.
Dup ce saser destu de mut n urm tabra abor, Mustangu Negru
se opr - ntreb pe nso[toru su:
- A n[ees totu?
- Totu, rspunse e.
- Eu n-am n[ees cuvnt cu cuvnt, dar tcu convorbr or tu
perfect. Mne o s um scapure, ca, armee tot ce ma au cu e aceste
fe[e pade. 'owgh!
E spuse asta att de hotrt, ca cnd era absout sgur de acest ucru.
Ik Senanda era ma pu[n convns avertz:
- Cred c-a vzut a auzt c aceste fe[e pade nu sunt greenhorn-
1
care s se ase uor pct.
- totu am s- pcesc!
- Cred c-ar f ma bne s- atacm char az.
- Tu vorbet ca un rzbonc tnr, eu ns ca un cunosctor care a
nv[at s cntreasc totu bne. Patru str| merg n |uru tabere fr s fe
auz[ au s bage de seam venrea noastr. Afar de asta acet brba[
dorm cu arma n mn; medat ce-o s strge vreo stra|, to[ vor sr gata
de upt; mu[ dntre no vor f mpuca[; eu ns vreau s ne cru[m
rzbonc, ca s nu m se ma aduc ate nvnur, cnd m-o ntoarce n
trb; nu vreau s fe vrsat sngee nc unua dntre coman.
- Sunt foarte curos s afu cum o s ncep!
- A auzt ce-au vorbt de Bonanza?
- Da.
- Nu cunosc aceast Bonanza nmen nu m-a rostt numee e, dar tu
unde se gsete apo-Gaska (ascunztoarea de aur).
- Uff! excam metsu. Ce vre tu cu ascunztoarea asta?
- Nu bnuet? O cunot a fe ca mne. Dac a cr acum spre
ascunztoare, a putea f mne dmnea[ a Estrecho de Cuarzo. Eu am s
cresc toat noaptea cu rzbonc me, ca s a|ung acoo n acea tmp.
- Vre s f acoo cnd o s vn fe[ee pade?
- nc mut ma devreme, char de dmnea[ sau nantea prnzuu, ar e
vor putea s a|ung acoo de-aba spre sear. Bag de seam, ce-[ spun! A
s e dn apo-Gaska a nostru attea pepte cte sunt necesare, apo te
ndrep[ ctre Estrecho, dup ce [ vom ua cau, ca s f gst de fe[ee
pade. E trebue s vad auru te vor ntreba despre Bonanza; dup o
ung ova, a s- conduc n Estrecho, unde o s- nchdem, ca s nu
poat nc s se apere, nc s fug.
- Uff! strg atunc Ik Senanda de-aba- putu nbu un surs. Asta a
nv[at-o de a Od Shatterhand.
- Un rzbonc detept nva[ char de a ce ma mare duman a su! O
s pregtm mute emne de ars; medat ce fe[ee pade vor ntra n
Estrecho, nfundm ntrarea cu emne e dm foc. Atunc vor f prn exact
cum am fost no n Brch-Hoe va trebu s n se predea n acea mod.
Ik Senanda nu spuse nmc, c se gndea.
- Gset c e ru panu sta? ntreb atunc buncu su.
- Nu, ns e ceva ac care nu-m pace!
- Ce?
1
Novce, adesea cu sensu de ageamu (engez, n5 ed.).
- Ab au s m omoare!
- Crez c a sa, pe fu fce mee ntr-un perco care s- coste va[a?
- Nu cred c vre asta, dar cred c aa o s se ntmpe. Imedat ce acet
oamen vor vedea c au fost nea[, au s m consdere trdtor au s se
rzbune pe mne.
- N-au s poat s se rzbune, pentru c tu a s scap nante de a- da
seama c sunt prn.
- O s pot oare s fug egat?
- Crez c o s te ege?
- Da. Trebue s m prefac c e trdez st Bonanza; e o s cread
atunc c nu e sunt bnevotor, -o s se asgure de persoana mea.
- Dar n-o s ab nevoe s te ege. Tu et pe |os, pe cnd e au ca. o
s cread c o s te poat a|unge dup c[va pa dac ncerc s fug n-
au s te ege. Imedat ce se gsesc n Estrecho, tu a s bag de seam a
ntrarea acestua a s v n cea ma mare fug a no, cnd a s observ c
ne vm cu emn aprns.
Metsu pru numa pe |umtate ntt; buncu ddu osteneaa s-
rspeasc ngr|orarea aceasta reu a sfrt ma aes prn remarca:
- dac nu reuet s fug, atunc n-am dect s procedez cum a
procedat Od Shatterhand cu mne a Brch-Hoe prma mea tocmea ca
s- cru[ va f desgur eberarea ta.
- S- cru[? Credeam c vre s e e va[a!
- O fac eu p-asta; dar unor astfe de duman trebue s e promt
ndurare, fr s fe neaprat nevoe s-m [n cuvntu. Au fost vreodat
fe[ee pade drep[ sncer fa[ de no?
- Nu.
- Consm[ acuma?
- Da, am s fac ceea ce-m cer me, cc tu nu ve putea prs pe fu
fce tae to[ rzbonc comanor m vor pre[u cura|u de a-m f pus n
perco bertatea va[a ca s-[ dau n mn acet ab.
- Atunc vno!
Acum se ntoarser a ocu unde- ateptau coman. A|un acoo,
Mustangu Negru e mprt n cteva cuvnte observa[e hotrre or.
Ro nu ma puteau s se odhneasc s doarm, cc aveau de fcut un
mar de noapte ma mut dect greu; cu toate acestea prmr cuvntarea
cpetene cu mu[umre. E aveau acum pre|u s prade ca, arme trezec
de scapur. O pornr dup cteva mnute spre Estrecho de Cuarzo, pe cnd
metsu cr spre apo-Gaska a buncuu su.
Drumu or era cu att ma greu cu ct trebua fcut n cea ma mare parte
noaptea. Erau s[ s strbat regun foarte neprence pentru maru or
ca nu puteau merge pe ce cee ma bune ma comode. Dup toate
probabt[e, acestea aveau s fe ntrebun[ate de ab, care ar f putut s
descopere n scurt vreme urmee comanor.
Aceta dn urm merser aadar neobos[ toat noaptea peste mun[,
prn v trector ncomode. Cnd se fcu zu, fcur o scurt oprre, ca s
se odhneasc pu[n s mnnce o bucat de carne rece de bzon. Apo
pornr dn nou ma departe char cu atta ze, nct a|unser n apropere
de Estrecho cam pe a |umtatea dmne[.
Regunea unde se af aceasta era foarte potrvt scopuu or. Acoo era o
cume ngust cu o pdure foarte deas, care se ntndea de a vest ctre est.
Pu[n nante de sfrtu su se afa o tetur adnc, cu drec[a nord-sud,
care se nscuse fe dn enta ac[une de erozune a ape, fe dntr-o zbucnre
vucanc neateptat. Aceast tetur despr[ea de n[me utma parte
prpstoas, czut de-a vama, astfe c pscu ngust a munteu forma n
cmpe o mb et n afar, a cru vrf exteror fusese tat. Dup cum
am spus ma nante, mba de pmnt era mpdurt, ns vrfu era
compet go. Era format dn stnc tar de cuar[, n a cror mas ducea un
|gheab pe aocur at de-aba zece pa, care cotea pe neateptate, ca s se
termne apo dup c[va metr, sund de-a dreptu pe peretee stnc.
pr[e acestu |gheab urcau att de drept de rpos, nct nu exsta nc un
fe de oc pe care s se poat c[ra cneva. Se pare c natura ucrase ac cu
ferstrae urae, ca s nu permt pcoruu omenesc nc cea ma mc
oprre. Nu exst nc mcar un pom, vreun tuf, nc un fe de erbur care s-
f gst ac oc pentru hrana rdcnor or.
Aceast tetur era Estrecho de Cuarzo, de care crezuse Maestatea c
trebue s f fost format ma nante de o cdere de ap.
Dup sosrea or, coman ntrar n pdure, fr s se aprope de ntrarea
u Estrecho; asta o fcur ca s evte exsten[a urmeor. Numa cpetena or
se strecur spre trectoare, ca s se convng c e cu oamen u erau
sngur n aceast regune. Cnd se ntoarse a aceta cu un rezutat
mbucurtor, e erau ocupa[ s strng cu hrnce emne uscate, pentru
focu pnut s e ege n grmez uor de crat. Dup pu[n vreme,
vzur pe mets, vennd care, peste cmpe.
E nu putea s te exact unde se gseau e se fcur semne. Dup ce
ddu n prmre cau su ostent, gata s cad, pe care nu trebua s- ase
observat de ab, art Mustanguu peptee aduse. Prm de a acesta nc
vreo cteva dspoz[ asupra feuu n care s se poarte apo se deprta,
ca s- |oace n contnuare percuosu su ro.
Ab, care nu bnuau ce mare perco ateapt n Estrecho, pentru c
nmen nu- sea a o pecare tmpure, dormr pn dmnea[a apo
prsr tabra, fr s observe vreuna dn urmee ceor do duman de care
fuseser urmr[ spona[. E crr pn a prnz , pentru c se fcuse
foarte cad, permser o or de odhn pentru ca char pentru e; apo
merser ma departe pn a o dstan[ de tre me engeze de Estrecho.
Drumu or ducea acum ntr-o adnctur a v, unde se vedea un sngur
copac. Conductoru care crea nante cu Hum, favortu su, art ntr-
acoo spuse:
- Vez pomu acoo, |os! cunosc, este semnu meu dup care tu c,
dac vom cr ncet ca acum, o s a|ungem ntr-o or a Estrecho.
n urma acestor cuvnte, oamen ndreptar prvre ctre arbore
unu dntre e, care avea och foarte ager, spuse:
- Ma vd nc ceva afar de pom, Maestate. Dac nu m ne, e un
anma dedesubt! Poate s fe un om.
- Hm! Un om zoat ac, n aceast regune puste totu att de
percuoas? S fe oare un gamusino care a auzt de Bonanza caut aur
ac? Ha s- prvm ma de aproape!
Char dup scurt vreme vzur c era ntr-adevr un om, care se
ntnsese sub copac prea c doarme. Ca s- surprnd, conductoru cu
c[va nso[tor coborr de pe ca merser ncet nante, pe cnd cea[
urmau ncet care.
Omu de sub arbore dormea desgur adnc, cc nu- sm[ pe ce ce se
apropau aceta- ncon|urar medat ce a|unser a copac. O bucat de
pee, pe care o ndose ca pe o pung, se ascundea a cngtoarea u, dar nu
n ntregme; partea de sus eea n afar , fnd desfcut pu[n, permse
ochor abor s cad pe o bucat de aur curat, ceva ma mare dect o
aun.
- #empestad! excamar buzee conductoruu. Omu are pepte! Are
dou cuor, probab e mets. Pepte! Ac n apropere de Estrecho s fe? O
s vedem no medat!
Acum a|unser cre[. Zgomotu copteor deteptar pe ce care
dormea. E deschse och, vzu pe ab sr-n sus foarte sperat. Fr s
vrea dusese mna a cngtoare; sm[ c punga ese pu[n n afar o
nfund cu spam att de repede ngr|orat napo, nct char dac nu s-
ar f vzut auru, ar f trebut totu s- bnuasc. Frete c nu era atu
dect Ik Senanda, care- |uca mnunat rou. Ab czur repede fr nc o
bnua n curs; conductoru or ntreb pe un ton aspru:
- Poate trebue s te ma ntrebm cne et, m, |umtate de rou?
- M numesc Yato Inda, rspunse ce ntrebat.
ddu astfe numee care detepta ncrederea, pe care- ma foosse a
Frwood-Camp.
- Yato Inda? Asta nseamn om bun, dac nu m ne. Cne a fost tat
tu?
- Un vntor ab.
- mama ta?
- O fc a apaor.
- Numee se potrvete. n ce scop te nvrtet prn regunea asta, care
apar[ne comanor unde nu exst nc un apa?
- Trbu meu nu ma vrea s m suporte.
- De ce?
- Pentru c sunt un preten a fe[eor pade.
- Hm! Et dec un zgont? asta se potrvete, cc n-a dect un cu[t; [
s-a uat char arma.
- Yato Inda o s se duc a fe[ee pade o s- cumpere o arm.
- Aa! Faptu c ro te-au gont, e un fapt care n te recomand
favorab, dar dac vre s-[ cumper o arm, trebue s a ban!
- Yato Inda n-are nevoe de ban.
- Nu? Crez c-o s [ se druasc o arm?
- Nu. Fe[ee pade nu druesc nmc; dar sunt foarte mu[um[ cnd,
pentru arme ap de foc, prmesc nu ban rotunz, c pepte de aur.
- Ah, ap de foc! Par s-o be cu pcere?
- Foarte mare! rspunse metsu pe tonu ce ma sncer ce ma nav.
- Aadar n-a ban rotunz, c n schmb pepte de aur?
- Yato Inda n-are deoc, dar va cuta att de mut, pn va gs.
- Asta sun tocma aa, ca cum a cuta tocma Bonanza of Hoaka.
Maestatea credea c fusese foarte mecher, ar metsu ma vcean
s s cread aa rspunse, pe cnd compuse o fa[ prostesc de
ngmfat:
- A auzt fratee meu ab de aceast Bonanza? E pare s-o cread o
mncun sau o nscocre?
- Bnen[ees c da; cc atta aur ct ar trebu s fe adunat acoo nu
poate s exste ntr-un sngur oc.
- Uff! strg metsu ns ma ncrezut. Nu- nc un neadevr. Aceast
Bonanza exst ntr-adevr.
- ntr-adevr? Nu cumva o cunot?
- tu unde este ... uff, uff! se ndrept e pe un ton nspmntat, tu c
exst.
Se poate nchpu ce mare era curoztatea cu care ab urmreau aceast
dscu[e cum ma trumfa n snea u conductoru or cnd metsu se-
ncurcase n feu sta. Ce numt Maestate se aprope repede cu nc un pas
de corctur spuse:
- Te-a uat gura pe dnante, a spus ma mut dect a vrut. Nu numa c
t c exst o Bonanza of Hoaka, c t de asemenea unde se af!
- Eu?... Eu... nu.. tu! Asta nu pot s-o sp...
- S-o spu, trebue s-o spu! Acum a mrturst; acum te-am prns, bete!
Unde se af Bonanza? A s-o mrturset!
- Eu - eu nu pot s mrtursesc, pentru c... pentru c nu tu!
- Aa! Tcosue ce et! Am s-[ dovedesc eu c ne mn[. Ia seama!
apuc cu o mcare ute de cngtoare - smuse punga. Pentru c
aceasta nu era cusut, c numa dn pee ndot, se desfcu czur a
pmnt, ma mut de o mn dn peptee pe care e con[nea. Metsu scoase
un strgt de dsperare se apec a repezea, ca s cueag punga cu aur
rspt pe pmnt; dar ab fur ma u[ dect e; ce care erau ma aproape
se aruncar |os smuser peptee, nante ca e s f putut s- a|ung.
Maestatea apuc de bra[ cu ambee mn, smuc n sus tun:
- Vez acum, tharue, c te-am prns? De unde a peptee?
Metsu deschse gura, dar nu rspunse; e fcu ca cum n-ar f putut
scoate o vorb da spam de-aba apo bb, dup ce- fu repetat
ntrebarea n ma mute rndur:
- Pe astea... peptee astea... e-am... -am gst.
- P sgur! Asta tm no! Dar unde?
- Acoo... acoo... er... am gst punga n pdure.
- n pdure? Punga? O astfe de pung pn cu pepte n-o arunc nmen
n pdure. A aur dn Bonanza -a s ne spu medat unde se af!
- Asta... asta... nu pot s-o spun!
- Aa! [ dovedesc eu, numadect, c po[ s ne spu! [ dau tmp un
sngur mnut. Dac nu vom avea pn atunc nc un sngur cuvnt, o s
prmet attea goan[e n cap, cte fnte avem! Aadar, hotrte-te.
Ab ndreptar toate pute spre e; atunc acesta strg, cu o groaz
mnunat |ucat:
- Nu trage[; nu trage[! Doar a[ auzt c sunt un preten a fe[eor pade!
De aceea a trebut s-m prsesc trbu fr arm fr ca; pentru asta s
ma fu omort?
- Nu pentru asta, c dn cauza mncun tae. Dac et ntr-adevr un
preten a abor, atunc f sncer!
- Nu trebue! Oamen ro au oprt cu asprme s trdm Bonanza.
- Tu nu et ndan, c o corctur, dec nu [-e nterzs. Dac a f ndan
a f zgont dn trbu meu, a cuta s m rzbun n orce chp. De aceea a
acum ce ma bun pre| s ne spu unde se af Bonanza of Hoaka.
- Rzbunare? Ah... ah... uff! Rzbunare! strg e, ca cum ar f avut de
gnd s- a seama.
- Da, rzbunare, rzbunare pentru nsuta amar care [ s-a fcut.
Metsu ma sttea acoo nehotrt; attudnea sa arta car c upta cu
sne cnd to[ ab vorbr ncura|ndu-, e spuse pe un ton aproape
supus:
- Char dac a vo... nu pot... nu pot s dvug totu!
- De ce nu?
- Pentru c... pentru c... tocma pentru c-am fost gont. Eu nu pot s m
ma ntorc ncodat a trbu meu; trebue s m duc a fe[ee pade s
ocuesc s tresc cu e; pentru asta m trebue ns aur, mut aur, pentru
c abor trebue s e ptet toate. Dar dac vo o s m- ua[, dac v vo
dvuga unde se af Bonanza!
- Ce proste! Ct aur s-o f gsnd n Bonanza?
- Uff! strg e, parc trumfnd pe negndte. Att de mut, nct nu
poate f crat de cnczec de ca.
- E posb? strg atunc Maestatea. E adevrat? Char adevrat?
- Da, -am vzut unde se af.
- Cnd?
- De ma mute or az-dmnea[, utma oar.
- A[ auzt, oamen bun? A[ auzt? Ruga[-v u Dumnezeu s v cru[e
mntea! O astfe de grmad, o astfe de grmad mens de aur! Asta e de
a|uns ca s cumper toate Statee Unte! omu sta crede c trebue totu
numa pentru e sngur, ca s- poat pt puca apa de foc! Omue, [-o
spun, dac a numa atta aur, ct po[ s duc cu mne tae, po[ s-[
ndepnet cee ma mar dorn[e s tot be a ap de foc ct a s tret!
Dar n-a s prmet att de pu[n de-acoo. Dac ne ve arta Bonanza, o s
ne mpr[m; tu a s prmet |umtate no o um pe ceaat, apo o s-[
po[ bate |oc de to[ apa s tret ma mre[ dect preedntee, pe
care ab numesc tat!
- Ma mre[... dect... dect tat ce ab? E adevrat? ntreb e att de
bucuros, ca cnd -ar f nchput va[a preednteu, de o me de or ma
frumoas, dect va[a dn parads.
- Da, da! [ dau pentru asta ,|urmntu ce sfnt". Atunc ve prm totu,
tot ce-[ dorete nma.
- ap de foc, ct am s pot bea?
- Ma mut, mut ma mut ap de foc dect ar putea char Msssspp s
duc! Numa spune repede unde se af Bonanza!
Fgura u se nsenna dn ce n ce ma mut; se vedea car c era foarte
aproape s dvuge pre[osu secret, totu ma ven un utm gnd:
- Sunte[ peste trezec de rzbonc eu sunt sngur fr arm.
dac v-art Bonanza, vo o s ua[ totu pe mne o s m gon[, ca s nu
au nmc!
- Asta- o proste. No suntem oamen cnst[ -[ dm |umtate. Am spus-
o -am s m [n de cuvnt! Dar dac nu ne spu, a s f mpucat fr nc
o m char medat, acoo unde sta acum. Aadar, aege, aege repede!
Sau moartea, sau atta ap de foc ct ve putea s be toat va[a!
Maestatea era ntr-o agta[e de nedescrs cea[ ab a fe. Peste
cnczec de ncrctur de ca de aur curat! Era aproape de nenchput!
Prvre or acome erau toate fxate pe buzee corctur. Pentru acesta,
amenn[area repetat cu moartea prea s stea n cumpn cu speran[a
unu ntreg Msssspp de ap de foc. E rspunse spre ncntarea tuturor:
- Yato Inda vrea s druasc ncrederea u, e vrea s cread c poate
s a |umtate dn aur pentru e o s v-arate unde se af Bonanza of
Hoaka!
Atunc zbucn un chot genera, un chot ca acea pe care westmanii
obnuesc s- numeasc shout. Char Maestatea, dup ce- nvrt n aer
bra[ee, ca arpe une mor de vnt, fcu o srtur de bucure cu toat
btrne[ea u, cu toat barba u crunt pru u ab ca zpada. Numa
unu sngur poseda destu stpnre de sne, ca s- domne ntructva
tenta[a anume, Hum ce ung, a cru fa[ strucea totu de bucure, dar
care strg att de tare peste zgomotu fcut de cea[, nct auzr to[:
- Myorz gentemen, sennores mesh!shurs! Avem o mare bucure
nante, dar dreptatea noastr s nu fe ma mc. No -am proms acestu
om |umtate dn aur cred c-o s ne [nem promsunea!
- Da, da, da, da! rse Maestatea da, da, da, da! rser cea[.
Rsu spunea ma mut dect car c nc nu se gndeau s fac aa ceva.
Metsu se prefcu c acest rs nu -ar f prvt deoc; dn contr, e ma
adug:
- Dac o s v conduc char acum a Bonanza, nu ma ave[ nevoe s
cr[ prea mut pn acoo.
- Nu- departe? ntreb Maestatea. Aa m se pare! Bonanza e n
Estrecho, nu- aa?
- Da.
- Atunc s-o gsm, fr s ne-o ma ar[ tu!
- Nu, rspunse e acum, pe un ton foarte sgur. A[ putea s-o cuta[ vo
mu[, mu[ an s n-o gs[.
- Atunc vno merg nante! Dar nu cuta s-o terg! Atfe medat ve f
gurt de goan[ee noastre!
E se fcu c nc n-auzse aceast amenn[are o u a drum fr nc o
ntrzere, cc ta precs c merg spre perzane sgur. ndepnrea panuu
su reuse cu ma mut uurn[ dect nchpuse.
Se n[eegea de a sne c ab, nea[ esne ncreztor, nu ma vorbeau
de atceva dect de Bonanza. Hum era ntt, e crea n spate -
frmnta mntea cum ar putea s nceap ca s- aduc tovar pe o cae
cnstt. Dup ctva tmp, Maestatea se atur, ca s- ntrebe rznd:
- Ceea ce-a spus adneaur despre dreptate a fost numa o gum, nu-
aa?
- Nu, sr. Omu sta ne d fr mpotrvre o |umtate dn comoara u;
atunc am f ce ma tco, dac nu ne-am respecta promsunea.
- Aadar era credn[a dumtae seroas adevrat? Pshaw! N-am fost
ncodat necnstt n-am s fu ncodat, dar fecare te c fa[ de nden
nu- nevoe s [ nc o promsune.
- E att de runos gndt, sir, nct eu... hm! afar de asta, acest Yato
Inda nu- ndan; tat u a fost un ab!
- Asta- de-aba un motv s nu-[ pese deoc, absout deoc de e, cc
aceste corctur sunt nc ma ree, ma trdtoare ma necredncoase
dect nden pur. E s ne-arate Bonanza apo poate s se duc unde-o
vrea.
- Fr |umtatea u!
- Frete c fr ea! S- sm u o canttate att de mare de aur? Ar f o
adevrat nebune dn partea noastr.
- Eu nu admt s fe neat!
- Nu te face de rs! Doar nu po[ s fac ceva mpotrva noastr, a
ceora[!
- Ba da.
- Dar ce? Ce-a pus a cae? spuse e acum pe un ton aspru.
- Ce-am s fac sau ce n-am s fac, va f dup cnstea voastr.
- Nu cumva e o amenn[are, sr?
- Dac nu v purta[ cum trebue cu metsu, da, atunc e o amenn[are!
Wnnetou numea auru deadly-dust (prafu ucgtor), pentru c afase n
numeroase cazur ce nenorocr adusese metau gst uor repede
,ferc[or" descopertor. ac, de nc nc nu se vzuse a fa[ Bonanza,
se artau urmre come de avu[e. Conductoru, a cru favort fusese
pn atunc Hum, s orce pretene a o parte amenn[, pe cnd fgura
u u expresa cee ma nendurtoare dumn: ,S nu cumva s-
ndrznet s- avertzez pe mets sau s ntreprnz ceva contra noastr!
Cnd e vorba de Bonanza of Hoaka nu permt nc un fe de gum cea[
au n aceast chestune aceea prere. Vreau s te avertzez s-[ spun:
un gon[ [ va f asgurat!"
Dup aceast amenn[are, pe care o fcea cu cea ma mare seroztate,
gon cau nante s creasc dn nou ng mets, n capu cooane, ar
Hum rmase utmu, ba char ncetn mersu cauu nc ma mut, cc
tovar care erau ce ma apropa[ de e, auzr dscu[a u cu efu se
ntorceau spre e cu amenn[r tot att de gree. n cee dn urm perdu pe
cea[ dn och. Nc e n-avea o dorn[ ma mc de aur dect e, dar
enervarea dn cauza necun, pe care o puseser a cae, fcu s ove
de a- urma spre Estrecho cu aceea grab.
Aa se ntmp c vzu ma trzu dect e stnce care ascundeau
Bonanza. Cnd prvrea u czu asupra or, se opnt - opr cau; dup o
cp sr dn a, ca s nu fe att de esne observat, cc vzuse, acoo a
Estrecho, fn[e fugnd ncoace -ncoo, pe care era mposb s e a drept
camaraz u. Pu[n dup aceea zbucn o facr umnoas a|unse pn a
e rsunetu unu uret scos de ma mute voc, ceea ce- doved c avea
nantea u nden.
Se nspmnt. Dn fercre, char atunc se s ntunercu care-
mpedc pe nden s- vad afar de asta, aceta erau cu to[ att de
ocupa[ cu Estrecho, nct nu ma prveau deoc n drec[a n care se gsea
e. Credeau c -au prns n curs pe to[ ab.
Hum voa s ncerce s- saveze tovar. Ca s nu fe observat de
nden, e atept pn se fcu compet ntunerc cr apo ma departe,
dar nu drept nante, spre focu ma car acum, c o u ma aes spre
stnga, spre rsrt, ca s- ege cau undeva dup vreo stnc, a o
dstan[ sgur apo s se trasc cu aten[e.
Facra ardea n partea de vest a vrfuu stnc; crnd spre rsrt, e
gs acoo un ungher ascuns, unde- s cau. Avea nevoe de ma mut
tmp ca s se aprope dn nou de ro, pentru c trebua s se mte cu gr|.
Tupndu-se spre partea de vest, a|unse n sfrt a adnctura de pmnt
care separa vrfu u Estrecho de cumea prncpa. Se aez |os se tr
pn a co[u de unde, pe mna stng, se vedea arznd focu, a o dstan[
de vreo dou sute de pa. Acesta ppa att de sus de ntns, nct
umna u a|ungea pn a e. Ma departe era mposb s ndrzneasc,
pentru c vzu o ntreag mu[me de ro care era ocupat n tcere s
arunce n fcr no egtur de emne.
Dar aceta nu erau sngur nden. Lumna se su sus pe stnc cnd
e ndrept ntr-acoo och, ma zr ma mu[ nden, care preau c se
ca[r n sus c se rspndeau pe cume, cu un scop care nu- era nc
cunoscut. Apo auz o voce rsunnd |os. Dup ru cuvnteor dup
accent, vorbtoru prea s fe rou, cc ntrebun[a acea amestectur de
engez ndan, care este propre numa ndenor. Hum nu putea n[eege
nc o ot, dar putea urmr sprtu cuvntr acesta, pe scurt, suna cam
aa: ,Depune[ toate armee retrage[-v napo n fundu Estrechouu!
Cne trage vreun gon[ sau cne n se mpotrvete va mur a stpu tortur;
cne se pred fr nc un fe de mpotrvre, aceua- vom dru bertatea
va[a!"
,Ah, acum tu! se gnd Hum. Ab au fost nch de nden n Bonanza.
Bonanza? Hm! Nu exst ac nc un fe de Bonanza, ar acest mets tcos a
fcut pe sponu pentru ro ne-a sptt cu peptee numa ca s ne aduc
n mne or. Ce bne este c sunt un om cnstt, cc dac n-a f fost, a sta
eu acum n capcana scapr ca e! Trebue totu s as dn bucuc
asta se poate numa prn mne. Dar cum? E sunt numa trezec, pe cnd,
dac nu m-ne, nden sunt de tre or pe att."
E chbzu un tmp pentru o modatate de a da a|utor tovaror s -
spuse dup aceea: ,E greu, nemapoment de greu, dac nu char absout
mposb. Ca s m duc a foc, nu pot nc sus pe stnc nu se poate,
pentru c acoo sus e aproape a fe de umnat ca |os. Hm! Ce- mposb
ac a nord, poate reuesc spre sud."
E se ntoarse se grb s mearg napo ctre stnc, ca s coteasc
dup etura or s a|ung astfe n partea ceaat. Dar aba a fcut vreo
sut de pa napo, cnd deodat apru nante o mc fptur frav se
adres n mod de-a dreptu umtor n german:
- Oprete, ubte necunoscut! Cu cne te-a uat a ntrecere? F ma bne
oprete-[ pcoaree, c atfe te mpuc medat!
Hum ta bne germana. Ce care- vorbea era un german, dec n nc un
caz un duman, dar Hum era n aa fe cufundat n gndu de a a|unge foarte
repede n partea ceaat, nct nc nu se gndea, orct de curoas era
aceast ntnre, c trebue s dea urmare ordnuu s se opreasc. E
rspunse ns repede, tot n mba german:
- Lsa[-m n pace! N-am nc o secund de perdut!
Pe cnd se grbea s-o porneasc ma departe, auz n spatee su aceea
voce:
- P-sta nu -a nv[at s fug un mec dn grdn! E, departe n-a|unge
e; am vzut pornnd ovtura!
Hum nu ta ce poate s nsemne asta, dar o af n cteva cpe, cc de-
aba rsunar aceste cuvnte e nante o at persoan, [nu n oc
cu o mn cu ceaat ddu un astfe de pumn n cap, nct se prbu
ct a cp. E se gsea ns deocamdat ntr-o stare ma bun dect
camaraz pe care voa s- saveze.
Aceta, dup cum am ma spus, -o uaser nante a|unser dup mets
a natee stnc de cuar[, n care era adnc spat Estrecho de Cuarzo. E
urmaser fr s se gndeasc, ntr-o depn ncredere nu avur nc o
bnua, nc mcar atunc cnd e se opr , artnd ma departe, spuse:
- Fe[ee pade pot s descaece s- ege ca acoo, n cottura dn
defeu. Pn atunc eu am s deschd mna ascuns, ca s v pot arta
medat Bonanza.
Apo ngenunche a peretee stnc ncepu s scormoneasc n arba
adunat acoo n patr, ca cnd ar f vrut s ebereze ntrarea n Bonanza.
E crr dncoo de e - ntrebar acom:
- Aadar ac e ngropat auru?!
- Da, fcu dn cap corctura.
- Atunc am s-[ a|ut ca s mearg ma repede!
- Gaura e ac foarte ngust, nct numa cte un sngur om poate s
sape.
Pnua s- atrag acoo pe ef ca s- dstrag aten[a acesta se prnse
numadect, fr nc o bnua, dn cauza nerbdr, rugndu-:
- Atunc d-te de o parte! Vreau s ucrez eu nsum.
Se ghemu a pmnt ncepu s ndeprteze n grab boovnu cu
mne. Metsu ma prv pu[n, fcu apo ncetor c[va pa se
convnse cu o prvre ute c nc unu dntre ab ocupa[ cu ca nc nu-
bag n seam. Fr zgomot, o zbugh napo spre ntrarea defeuu.
n aceea cp Maestatea se ntoarse spre e. /ounds! strg e. Dntr-o
dat scoase revoveru de a cngtoare. mpuctura trosn dntr-o
ovtur trnt pe Ik Senanda a pmnt.
Detuntura se zb de pere[ defeuu nspmnttor, ca apo s-
gseasc rspunsu n bubutu ma mutor mpuctur. La ntrarea n defeu
se rdc deodat o facr care n cteva secunde se mr se ntnse n aa
fe, nct umpu compet crptura ngust afar se rdc amenn[tor
uretu de rzbo a comanor.
Maestatea sr medat asupra metsuu, prnse cu bra[ee sae
puternce , cu toat povara u, zb de mpre|murea dn fundu prpaste.
- Suntem ncon|ura[ de nden! strg e. Repede n spatee cottur, unde
nu vom putea f nmer[ a|uta[-m s eg pe tcosu sta trdtor!
Repede fur ascutate cuvntee u pe dat mne corctur fur egate
a spate. Cu gemete sabe, e se ghemu n m|ocu abor. Dn rana fcut de
mpuctura a genunch pcura snge.
- Se pare c stm cam ru, preten, spuse Maestatea rgut. Tcosu
sta este un spon ne-a adement nuntru. Dar cred c n-o s se bucure
prea mut. O s strcm pe e o frnghe zdravn! nante de toate, trebue
ns ca un dntre vo s mearg a co[, ca s asgure acoo ntrarea cu
pute, ca pee ro s nu se poat strecura ncoace.
Asta se fcu acum se uta cercettor a pere[ stnc.
- Ac nu se poate su nc mcar o vever[ darmte un om, spuse unu
dntre e.
- Dar at, tocma ca creat pentru fcu, eea acoo un co[ a stnc
n afar. Era tot aa de bun pentru frnghe ca un stp!
cu snge rece desfur asou, ca s- arunce peste proemnen[a
stnc.
- Drept, aa, Fred, spuse Maestatea tu, oy ab-rou f gata, cc ma
a cnc mnute ca s te pregtet pentru eterntate. Dac no suntem
perdu[, ce pu[n s te spnzurm ma nante pe tne!
n tmpu acestor pregtr pe ct de neateptate, pe att de ngroztoare,
metsu devense cenuu bb cu buzee tremurtoare.
- Ce... vre[? Lsa[-m... ber! M... nedrept[[! Eu... sunt... nevnovat!
- Asta s-o spu dncoo, pe umea ceaat; ac n-are nc un rost. Te-am
ghct. Te-a trdat prn fug.
- Eu? N-am fugt... voam... numa... s m ut... pentru c auzsem... un
zgomot... suspect!
- Da, zgomotu sta fusese att de suspect, nct acum a s f nat. Nu
te ncurca n tot feu de povet, cc a trecut un mnut!
Do dntre oamen trr pe Ik Senanda a peretee stnc sub etur,
peste care atrna n |os a[u pregtt.
- V nea[, v nea[ ntr-adevr! strg e cutremurat de spam. Eu
sunt un preten a abor, trebue s crede[! Sunte[ ucga! Dac m
dezega[, o s vede[, c-o s v-a|ut mpotrva ndenor!
- Renun[ a ncercarea asta, batue, morm Maestatea, pe cnd
arunc o prvre asupra strvechuu dformuu su ceas de nche, pe care
- scosese dn peptar. Numa s nu u[ c [-au ma rmas nc tre mnute!
Metsuu ese sudoarea pe frunte; cu toat mpotrvrea u, mn
puternce aruncar a[u dup gt fu strns cu o smuctur uoar.
- Vreau s v dau aur, mut aur, bb e, dac-m dru[ va[a! Fr
mne n-o s gs[ ncodat Bonanza of Hoaka!
- Fr ndoa c nu, zse Maestatea, dar cu a|utoru tu am f gst-o
a fe de greu. acum auru tu nu ne-ar ma serv a nmc, cc e vorba de
scapure noastre!
- pe astea e pot sava, dac ave[ ncredere n mne. Tokv Kava o s
v dea bertatea, medat ce vo vorb eu pentru vo!
- Ah, acum ar te-a trdat! De unde t c e ne-a ncon|urat? Vaszc
ne-a predat ceu ma ru dntre to[, acestu vntor de scapur. Dec n-
avem ce spera, dar scncetee tae pentru ndurare sunt de prsos.
- Dac-m da[ bertatea, n-o s v se ntmpe nmc. Dar dac m
ucde[, atunc v e asgurat ce ma groaznc stp a torturor! F[ detep[
nu v dstruge[, undu-m me va[a!
- Acum recunot, cooratue! Nu ne sm pc[, n oc s fecret,
pregtete-te pentru ceaat ume. nc un mnut! Pregt[-v, mesh!shurs!
Aceste cuvnte prveau pe ce do brba[, care [neau strns ceat
capt a asouu, ca s- rdce n n[me a momentu potrvt.
Corctura se zvrcoea de dsperare cuta, n cuda rn sae de a
genunch, s se rdce s se smug; ma mu[ oamen trebu s- [n, cc
groaza de moarte duba putere.
- Nu trebue s m ucde[! Strg a|utor! Tokv Kava! Tokv Kava! Tok-v
Ka-va! Vno... n... a... |u...!
- Utmu mnut a trecut, spuse Maestatea, care sttuse acoo nemcat,
ntt. Trage[, oys!
O smuctur puternc trase corpu u Ik Senanda n sus. O cp, pcoaree
ceu care se ctna cutar s se n[epeneasc pe pmnt, apo putr n
aer. E se mc n convusun care devenr dn ce n ce ma sabe; corpu
ncepu s se n[epeneasc. Corctura murse.
ntre tmp se sase ntunercu ac n ngustmea stncor era nc ma
ntunerc dect afar. Strgtu de a|utor a metsuu rmase neauzt,
acopert de strgtu ndenor.
Ab coborr corpu metsuu - ascunser n ce ma dosnc oc dn
fundu defeuu. Acum se sftuau n oapte, n ce mod s poat e dn
curs. Pere[ stncor erau mposb de urcat de aceea, a propunerea
Maest[, vor s ncerce s mearg care spre ntrarea defeuu s
treac n gaop prn foc.
De-aba fcur ns c[va metr auzr o voce puternc, porunctoare,
strgnd dn n[me:
- Sta[ pe oc, fe[ee pade s nu ma creasc ma departe! Eu sunt
Tokv Kava, cpetena comanor am cu mne de ase or cte cnczec de
rzbonc. N-a[ putea s sr[ peste foc dect unu cte unu a[ f tot unu
cte unu mpuca[!
- Pe to[ drac, scrn Maestatea, pe cnd se ntoarse napo a oamen.
A[ auzt ce spunea? Omu' are dreptate. Nc aa nu se poate face. Nu putem
e. O f vrnd scapure noastre putem spune c va f ce ma mare noroc,
dac s-o sa convns s scpm numa cu va[a!
Dn nou se auz vocea Mustanguu Negru:
- Dac fe[ee pade se opun sunt perdute. ns eu e vo dru va[a, dac
n se predau.
Acum ab se adunar [nur ar o scurt consfture, a cre rezutat fu
ca s se trateze cu ro , prn vcene, s poat scoate de a e ct ma
mute avanta|e. De aceea Maestatea rspunse cpetene:
- Ce ave[ contra noastr, c ne trata[ ca pe duman? Doar nu v-am
fcut nmc!
- Toate fe[ee pade sunt duman notr, prm e rspuns. Pentru vo nu
exst nc o posbtate de fug v pute[ sava va[a numa dac v
preda[ fr nc o arm. Arunca[ armee bera[-v przoneru!
- Behold! Aa de departe nc n-am a|uns! E char adevrat c ne-a[
nchs ac, dar a ncerca[ s ne scoate[ de-ac. Tocma armee noastre au
s v dea dovada c e o proste s crede[ c ne ua[ prn fr arme.
- Uff! Ut-te mcar o dat ca umea n nchsoarea ta! Ac sus pe
margnea stncor stau peste de zece or zece rzbonc a comanor, gata,
a un semn a meu, s v trmt goan[ee or.
- Fata stua[e! opt Maestatea. Dac e aa, atunc ne pot cur[a de
sus, fr ca mcar s e putem arta co[. S ma vedem o dat ce fe de
tocme ne pune!
ndreptndu-se dn nou n sus, strg tare:
- Pute[ s f[ orc[ vre[; nu ne temem. Dar am auzt c Tokv Kava e un
ef vteaz drept, care nu arat ncodat dumne mpotrva unor oamen
care nu -au nsutat nu -au pgubt. De aceea, sunt convns c o s epez
orce fe de dumne, cnd ve auz cne suntem c nu cutm nmc n
aceast regune, c c vrem s-o strbatem repede care. Astfe c sunt
pregtt s vorbesc cu tne.
- Atunc vno afar! Rzbonc me te vor conduce sus!
- Mndra cpetene a comanor nu poate s cear n mod seros ca eu
s merg a e. No suntem numa trezec de oamen, pe cnd e, dup cum
sngur spune, are tre sute de rzbonc cu e. Eu a rsca totu, dac m-a
deprta de ac, dar pe e nu- amenn[ nmc, dac vne a no n Estrecho.
- Eu sunt cpetene n-am nevoe s merg a o fa[ pad, rspunse
Mustangu mndru. Dar am s v- trmt pe Kta Homaa ca m|octor. O s-
sa[ s vn napo cnd o vrea?
- Da.
- Char dac nu s-o n[eege cu vo?
- atunc.
- Spu adevru?
- Da. Te asgur c n-avem nc un gnd ascuns.
- Credem n Maree Sprt pe care- num[ Dumnezeu vostru; ce |ura[ pe
e, trebue s respecta[. Aadar promte[-m pe Dumnezeu vostru c n-o s-
atnge[ pe Kta Homaa dac va dor s pece.
- |ur [-o promt.
- Atunc are s vn.
Dur un mc nterva pn ce emnee aprnse de a ntrarea defeuu fur
mpnse pu[n de o parte, aa nct ntre facr stnc se fcu o gaur pe
unde ptrunse Kta Homaa. Cu pa mndr cu capu sus ven rou
nantea Maest[ amndo se aezar. ntre tmp se nnoptase adnc
numa una care se rdca ncet fcre umnoase ae focuu aruncau o
umn sab n prpaste.
Btrnu westman, ta c dup concep[a ndenor, nvngtoru trebua
s nceap convorbrea; de aceea e tcu atept pn ce Kta Homaa
deschse negocerea, dup o pauz ma ung, cu ntrebarea:
- Fe[ee pade au observat c ar f o nebune s n se mpotrveasc?
- Nu, rspunse abu, asta nc n-am observat-o.
- Atunc v-a[ nscut fr creer. Nc un om nu poate su aceste stnc
nc un ca sau cre[ nu va scpa peste |ratcu focuu. De acoo de sus
ns v prvesc de dou or o sut de och o sut de arme stau pregtte s
v dstrug.
- Pshaw! Nu ne temem de aceste arme. Exst ac n Estrecho destue
ocur care ne ofer adpost contra goan[eor voastre.
- Ct o s dureze acest adpost? ntreb rou dspre[utor, nc nu- deoc
necesar s chetum goan[e pe vo. No avem afar ap sbtcun, att
ct ne trebue, dar vo n-ave[. N-avem dect s-ateptm pn ve[ f aunga[
de foame sete.
- Asta poate s dureze mut!
- Uff! Cu ct o s dureze ma mut, cu att o s dspar ma noastr
atunc nu trebue s v ma atepta[ a nc o cru[are. Dar dac v preda[
char acum, o s afa[ c n nme noastre ma exst ndurare!
- Ce cere[ de a no?
- No am dezgropat securea rzbouu mpotrva tuturor fe[eor pade
ar trebu s punem s v omoare a stpu nfame. Tokv Kava ns m-a
nsrcnat s v ofer va[a bertatea, dac preda[ przoneru armee
voastre.
- Nu cumva ca?
- Nu, rzbonc comanor sunt att de boga[ n ca bun, nct prvesc
cu dspre[ pe ce r, pe care- ave[ vo.
- ceeate ucrur ae noastre?
- Pshaw! Tot ceea ce poseda[ este pentru no tot att de pst de vaoare
ca aspree fre de arb pe care e duce vntu de-ac. Vrem armee
voastre nmc atceva!
- Dar atunc n-o s putem vna, ca s ne ntre[nem suntem fr
aprare fa[ de duman, dac- ntnm!
- Doar v pstra[ ca fortu ce ma apropat a fe[eor pade nu se af
prea departe de ac. Pute[ s a|unge[ repede s cpta[ acoo tot ce v
trebue. Hotr[-v repede, cc Mustangu Negru nu va atepta prea mut
tmp.
- Trebue s vorbesc ma nt cu oamen me.
Maestatea se scu se retrase cu tovar u dup cottura trectoare,
pe cnd ndanu ezu ma departe ntt nemcat.
Btrnu puse a curent tovar cu ceea ce e nu putuser trage cu
urechea dn convorbre opt:
- Ata n-au habar c-am pus s- spnzure pe tcosu acea corct! Cer
predarea u vor s ab toate armee noastre. O poveste a dracuu,
mesh!shurs! Unca speran[ e numa c unganu Hum a scpat; trebue s f
rmas n spatee nostru , dac -ar f prns, atunc tharu sta rou de-ac
desgur c s-ar f foost de e mpotrva noastr.
E se sftur a|unser a concuza de a admte numa atunc preten[e
u Tokv Kava, dac e sa ce pu[n cteva arme cu[te. Voau s e
ascund ndenor moartea metsuu s- a cu e egat pe ca, ,ca ostatc",
sub promsunea c- vor ebera ma trzu.
Maestatea se rdc se ntoarse cu pa gre cu capu pecat a Kta
Homaa.
- Ce-a[ hotrt? ntreb acesta.
- Vrem s acceptm toate cond[e voastre, dac ne sa[ ce pu[n tre
arme zece cu[te, cu care...
n aceast cp se auzr sus voc. Se auz un amestec nbut de voc
apo strgtu car:
- napo, comanor! Ac e Wnnetou, cpetena apaor va trage cu
arma fermecat a u Od Shatterhand n orcne ndrznete s se aprope!
rspunse un strgt de mne:
- ac st Tokv Kava, cpetena comanor! Acum m s-aprope
rzbunarea; scapure voastre sunt ae mee! Sr[ pe e, vo rzbonc a
nanor!
- Ven[ numa ncoace, dac ave[ cura|, thar ro! repc o voce
p[gt. Mtuca Dro o s v prmeasc gra[os. Ateapt, tu a cu coad,
te trmt eu ndat |os!
Se auz zgomotu unu obect aruncat n |os medat dup aceea un corp
omenesc se ov |os de stnc, n medata apropere a Maest[. La umna
fcror ocuu se putu vedea c era un ndan.
- Uff, uff! strg Kta Homaa nspmntat. Asta e...
- I-a artat drumu spre ocure vntoare vence, vere Dro? rsun
sus o at voce. Bag de seam, medat ma dspare unu n adncme!
un a doea corp se cufund n adnc, ovndu-se |os greu nbut. Un
a treea un a patruea, urmar a fe ma mute mpuctur repetate
artar c Wnnetou sase s vorbeasc puca fermecat. Apo se ma
nt. Luna, care dspruse de mut vreme sub nor, e tocma atunc dn
nou ce de |os zrr umbree ntunecate ae ceor do care se zvrcoeau
mpreun. Deodat, unu dntre e fu smus n sus medat dup aceea v|
prn aer. nmrmurt, Kta Hemaa se ddu napo, ca cum n-ar f vrut s-
cread ochor. Se apec peste ce zdrobt spuse cu gas stns:
- Tokv Kava, maree ef a comanor, e mort!
Un asou czu peste peretee de stnc un om aunec |os pe e, pnd
apo spre m|octoru rou:
- Uff, uff! strg acesta, Od Shatterhand!
- Da, eu sunt. Lovtura voastr meeasc e zdrnct, ar cpetena
mpreun cu a[ coman au ptt-o cu va[a. Cred c et de acord s
contnue cu mne negocerea nceput cu acet vte|.
Rou -a vent n fre cu obnutu snge rece a ndenor.
- Kta Homaa este oc[toru efuu mort. Ce are s-m spun Od
Shatterhand?
- Merg a rzbonc t ordon-e s se adune repede a de zece or
zece pa de ntrarea trectoare. Dac face[ asta, n-ave[ s v ma teme[
de vreo at pedeaps o s v permtem s v ua[ mor[; dac nu
ascuta[, atunc armee noastre vor contnua dscu[a pnsetu vaetu
vor f nc ma mar n cobee comanor. Grbete-te, cc ateptm
hotrrea voastr n ce ma scurt tmp!
Kta Homaa, fr s spun o vorb, e. Maestatea se aprope stngac
cuprns de umre.
- Good evening, mster! Toate astea se petrec cu atta repezcune, nct
fu mame mee nu poate s- dea seama ce se ntmp. nc ma sunt
ncrement de umre, sr. Sunte[ ntr-adevr Od Shatterhand?
- Desgur! Pot t eu numee dumtae?
- Numee meu v e n orce caz necunoscut. Me char m vne foarte rar
n urech, nct aproape -am utat. Se obnuete s m se spun numa
Maestate.
- Ah, Maestate! Dac dumneata et Maestatea, atunc am auzt de
dumneata. Se spune c-a[ f un westman [eapn n a, un bun cunosctor de
urme cu att ma mut m mr c v-a[ putut sa nea[ aa de uor de
Mustang de nepotu su.
- De nepotu su? Nu- cunosc deoc!
- Ba- cunot foarte bne. Metsu care v-a condus pn ac este fu unu
ab, a cru so[e era fca Mustanguu.
- Asta e nepotu vntoruu de scapur? Pe to[ drac, cne-ar f crezut-o!
E, sta -a uat-o nantea buncuu pe umea ceaat!
- Ce spune[? Corctura a murt? No -am urmrt pe ro am auzt dn
vorbee or c-ar f czut przoneru vostru!
- Char aa a fost, sir, dar nu pentru mut tmp. Gsrm un a[ frumos n
care am sat s stea atta vreme capu su, pn -a pert respra[a.
Batu zace acoo, |os, dac vre[ s- vede[! Dar de unde a[ tut c meu
sta ne-a condus ac?
- Urmee sae ae voastre m-au spus-o. A[ fost urmr[ de e de
cpetene n tabr.
- Adevrat, aa s fe? no oamen prot n-am observat asta! Tocma
eram pregt[ s predm comanor armee. Trebua s facem asta, dac
voam s ne savm va[a.
- S v sava[ prn asta va[a? Dar cum?
- Era s fm omor[; dar cpetena nu ne sa numa va[a dac- predam
armee, c ne-a proms char bertatea.
- vo a[ crezut? Cu sguran[ c nc n-avea de gnd s- [n
promsunea, c voa numa s v dezarmeze, ca apo s v poat ucde n
voe!
- #empestad! Aa crede[?
- Nu numa c o cred, c sunt char convns. M se pare c nu t[ deoc
prncpau. C[ coman crede[ c ave[ ac contra voastr?
- Tre sute.
- Sunt numa o sut acestora e uaserm no armee ca. Dn cauza
asta rtceau prn mpre|urm, s- a arme scapur. Pe amndou voau
s v e a. ca pe deasupra.
- Pe to[ drac! Atunc ne-am sat frumos du de nas. Dar, mster
Shatterhand, eu nc nu m-am revent dn umrea de-a v vedea ac. Cum
a[ a|uns ac?
- n modu ce ma smpu dn ume. Cum no, adc eu, Wnnetou patru
a[ westmani, ne-am ntnt cu Mustangu, o s-o ma auz[, c e-am uat
comanor armee ca, asta o t[. E afaser c voam s mergem spre
Santa-F; de aceea era de ateptat c ne vor pnda pe acest drum, ca s se
rzbune; prn urmare ne utam cu aten[e dup urmee or. Az-dmnea[ am
a|uns n tabra voastr de er am vzut c vo a[ fost spona[. Frete
c v-am urmat dn nou am a|uns ac tocma cnd focu fusese aprns, ca s
v opreasc erea dn Estrecho. Ne-am furat ma aproape acoo, unu
dn tovar votr a fost dobort. E zce Hum dn zeu de a v sava,
era att de neprevztor, nct a trebut s- prvm ca duman.
- Mnunat om! L-am tratat ru e voa s ne saveze! A fost ma detept
ma bun dect no!
- E char adevrat. Dar -am drut repede bertatea. Apo ne-am furat
pe stnc Wnnetou a reut s- urmreasc pe ro. Ce ma mu[ nden
erau aeza[ a ntrarea prpaste ce c[va care stteau cu Tokv Kava
sus pe peretee stnc nu a|ungeau s supravegheze compet. Apo furm
descoper[, cnd ne ma aproparm se sc nvmeaa pe care a[
observat-o. Cpetena, cu care m upta char eu, fu ce dn urm care s-a
prbut |os, cea[ fugser. nc dnante egaserm no tre asour, cu care
am cobort acuma eu, ca s v spun rezutatu. Ierea n-o s se ase mut
ateptat cc at, Kta Homaa se napoaz.
Subcpetena se aprope ncet; nc o trstur a fe[e sae nu trda ce se
petrecea n e, cnd spuse:
- Suntem gata s admtem cond[e voastre, cc n-avem destue arme,
ca s v putem opune rezsten[. Tokv Kava -a ptt panu su cu va[a.
Od Shatterhand va permte ca vreo c[va dn no s s-aprope dezarma[, ca
s ngroape mor[ apo s ne putem ntoarce medat acas!
Cu vorbe scurte, abu ddu consm[mntu curnd fur vzu[
cteva pe ro apropndu-se und cadavree. Dup scurt vreme ab se
convnser c nden pecau de acoo.
Acum a[[ar focu aprns de nden, a care se aezar, ca s dscute
temenc rezutatu aceste ser. Cnd Maestatea num Bonanza of Hoaka,
Od Shatterhand ntreb:
- Aa? Atunc nu era pnut pentru Estrecho, c pentru Bonanza?
- .es, sr. Bonanza ar f de gst tocma ac n Estrecho.
- Aa! zmb vntoru. t[ ce nseamn acest nume?
- Nu. ma aes nu exst nc un om care s-o te.
- Totu exst un. Wnnetou o te eu de asemenea pot s v-o spun.
Hoaka e un cuvnt dn mba ,acoma" nseamn cer. Bonanza of Hoaka,
nseamn Bonanza dn cer. Pe cnd fe[ee pade avde de aur scotoceau ac
peste tot, ca s gseasc metau uctor pentru care ce ma mu[ pereau,
btrn padres predcau despre adevratee comor, care sunt de gst
numa n cerur. Prn asta s-a creat expresa de Bonanza of Hoaka; ea trete
n egend, ca o fantom n capu digger-or gamusinos-or , dup cte
aud, a uat n stpnre capetee voastre, mesh!shurs.
- Aa, aa st dec chestunea! zse Maestatea foarte umt. O hmer a
une vech egende ne-a adus aproape de moartea prn tortur. Snguru
ctg este c aceast regune a fost scpat de ac nante de do nemernc!
- Asta- adevrat, aprob Hobbe-Frank! Gaudeamus igelcur!
Lunganu Hum nu- ta nc pe mtte cu curozt[e u; de aceea crezu
potrvt s ndrepte curoasa greea a u Hobbe - spuse dec:
- Scuza[, mster Frank! Nu se spune gaudeamus igelcur, c gaudeamus
igitur!
Atunc mortzburghezu fuger cu och mno - rspunse cu voce
gftoare:
- Aa? Aa? Da' ce te prvete? Ia ascut, scumpu meu, t mcar cum
m cheam?
- Da, doar m-a spus-o. Numee dumtae e Franke.
- Franke? Tocma Franke! Numa Franke? Ascut, eu sunt nscut
botezat ca Heogabaus Morpheus Edeward Franke, vntor de prere dn
Mortzturg. A n[ees? Acum s-aud numee dumtae!
- M cheam Hum.
- Hum? Hum! Asta nu- nc un nume. Trebue s te ma cheme atfe!
Asta- tocma ca a motenrea Tmpe nu- aa, Kas?
Atunc unganu Hum fu numa urech ntreb repede:
- Tmpe? Cum a a|uns a numee sta?
- Eu? N-am a|uns deoc; nu- a meu. Pentru asta m fect. Cc dac m-
a num Tmpe, atunc a sr n mare, unde- apa ma adnc.
- Dar poate c a cunoscut pe cneva care se numea Tmpe!
- Da, am cunoscut n orce caz asemenea persoane demne de m; ba
char e ma cunosc.
- Dncoo, n patra dumtae?
- Nu, ac n Amerca. N-a dect s- prvet pe ce do tner, coo pe
brunu-castanu Has dncoo pe bondu-deschs Kas; ta sunt nc de tmp
ndeungat mpovra[ fr nc o nde|de cu funestu nume Tmpe.
- ntr-adevr? Dumneavoastr, dumneavoastr v num[ Tmpe? ntreb
Hum, pe cnd se-ndrept spre ce do ver.
- Da, rspunse Kas. Eu m numesc Kasmr Obad|a Tmpe vru meu de
acoo se numete Hasae Ben|amn Tmpe. Se pare c ne cunoate[ numee.
- Desgur. Dar spune[-m, ma nt, cu ce scop v-a[ prst patra?
- N-avem nevoe s-o ascundem. Cutm ac o motenre de care am fost
escroca[.
- Escroca[? Cum adc? De cne?
Era de prevzut ca Hum s dea aceste dscu[ toat aten[a a care avea
dreptu. Kas rspunse:
- Un vr a ters-o cu ea. E se numete Nahum Samue Tmpe s-ar
ascunde acum n Santa-F. De aceea suntem n drum spre acest ora, ca s-
demascam pe punga.
- )ll devils! De a cne-ar f rmas motenrea?
- De a unchu nostru |oseph Habakuk Tmpe, care a murt, fr cop, n
Fayette.
- Domn me, asta m se pare ntr-adevr foarte, foarte nteresant. Numa
spune[-m de unde t[ c acest unch a sat o avere?
- De a ver notr Petrus Mcha Tmpe Markus Absaom Tmpe dn
Pauen, care tocma prmser o sut de m de taer.
- atunc a[ trecut dncoace, ca s v ua[ partea?
- Da. Ma nt am scrs n repetate rndur, dar fr s prmesc rspuns
atunc m-am decs s- prnd pe pungau care a ters-o cu toat suma.
Atunc Hum zbucn ntr-un hohot de rs strg cu dferte pauze:
- de aceea v duce[ a Santa-F? Nu- deoc nevoe. Pute[ s prnde[
pe escroc ac, n Estrecho, ac unde v afa[!
- Cum? Ce? Gumet? [ ba[ |oc de no? ntrebar cu repezea Kas
Has mpreun.
- Ba e cu cea ma mare seroztate, cu toate c rd. Tot nu observa[ nc
nmc? V-a[ prescurtat numee de Kasmr Hasae n Kas Has. Eu sunt
numt Hum, asta- o prescurtare dn Nahum. Adc numee meu este Nahum
Samue Tmpe eu sunt vru punga pe care- cuta[. Acum prnde[-
repede!
Kas Has au rmas ma nt fr gas de umre; dar Hobbe ce
totdeauna gata de vorb strg nveset:
- Acu' -am prns! Acum ne-a czut n curs adevratu crmna Tmpe!
Dac nu ptete medat, spnzurm ca pe un ac, anume cu capu n |os
ctre nteroru pmntuu. Acuma se vede dn nou c mndruu st
Dumnezeu mpotrv. Gaudeamus igelcur, domnue Hum!
Acuma srr Kas Has ca s acopere pe Hum cu ntrebr, reprour
amenn[r. Acesta ns nu ascut nmc, c scoase dn buzunar un pachet de
hrt pzt cu ngr|re, u dn e o scrsoare e-o ntnse ceor do, rznd
totu mereu, cu cuvntee:
- Aceste hrt, acum fr vaoare, care ns pe mne m-au costat parae,
sunt toat motenrea unchuu |oseph Habakuk. S e vede[ s e
cerceta[ pe toate; dar ma nt ct[ aceast scrsoare pe care o prmse
atunc dn Pauen nobu star a motenr! A vent pu[n nante de moartea
u eu am motent-o. E unca parte dn motenre pe care n-a trebut s-o
ptesc cu averea mea. Pute[ s-o pstra[.
Ce do se repezr acom asupra scrsor, dar cu ct cteau, cu att se
ungeau ma mut fe[ee cnd o termnar, o sar s cad - prvr pe
Hum cu cea ma mare mrare.
- Acum ma sunt punga? ntreb Hum. Unchu m-a escrocat char pe
mne de toat motenrea mea ver votr au fcut o gum, pentru c
Tmpe dn Pauen erau duman ceor dn Hof. Ce dn Pauen avur norocu
s ctge a otere o sut de m de taer anun[ar rudeor dn Hof, c-ar f
motent aceast sum de a unchu |oseph Habakuk. scrser cu pu[n
vreme nante de moarte unchuu despre asta, ca s petreac pe socoteaa
voastr orct ar f gum ucru sta, regret dn nm c a fost mpns
att de departe, pn ce ne-a adunat ac n Vestu Sbatc. Dac -acum
ma vre[ s m aresta[, v stau a dspoz[e!
Cu toate c scrsoarea ducea a dovada netgdut a nevnov[e u
Hum, ma trebu mut tmp pn ce Kas Has s n[eeag nou aspect a
chestun. Nu e era uor s renun[e cu desvrre a speran[a de a ma
a|unge nc a motenrea or. Atunc, n sfrt, e se scu, e ntnse ambor
mne e spuse:
- Nu f[ mhn[! Doar nu perde[ dect o avere nchput; eu ns am
perdut prn |oseph Habakuk o ntreag avere, pe care m-ar f sat-o tat
meu, dac n-ar f fost neat de fratee u; deteptu de unch a chetut
averea u pe a mea. Dac eu am putut s m resemnez, cu att ma uor
v va f vou s ntura[ o speran[, care ma aes era char nentemeat.
Prn asta a[ gst n oc de un punga o rud, un vr cnstt care se bucur
nemapoment c s-a ntnt cu vo e cu pcere gata s mpart cu vo
toate pcere nepcere ve[. asta, cred eu, are pu[n vaoare!
Asta- atnse pe mcu Hobbe n adncu sufetuu. E care ma nante
spusese ca Hum s fe spnzurat cu pcoaree n sus, strg acum cu vesee:
- De ce sta[ ac ca dou prune coapte nantea u cuptoruu! Acest
drag mnunat Hum v-a vorbt drept a nm. Nu exst nmc ma bun pe
ume ca un vr pe care s- po[ stma; -am fcut ac descoperrea asta
vruu Dro. Aa c nu v ncp[na[ atta contra pretene, c nn[u[-
v mne puternc mpreun sa[-m s fac prmu pas spre mpcare,
pe cnd am s v rect dn Maru u Frdon ctre baaur:
6&1 fiu, permite7i-mi rug1ciunea,
8n alian7a voastr1 cel de-al patrulea!9
Schmbarea de care se fcuse vnovat Frank, sc o vesee genera. Kas
Has trebur s consmt, n rsu ceora[ uar mne u Hum, pe
cnd prmu spuse:
- A dreptate, vere; n-avem nc un motv s ma fm supra[ pe tne
poate c nc ban nu ne-ar f fcut ferc[. Ac stm char n Bonanza of
Hoaka, dn a cru nume s-nv[m c exst ate comor a care trebue s
ne gndm. S fm de acum ncoo att de strns ega[ nct, ca s se dea de
exempu o pretene credncoas, s se spun cndva: ,Char ca a
motenrea Tmpe!"
- Da, ca a motenrea Tmpe! aprob Hobbe-Frank. Ce- drept, pn
acum numee sta nu-m prea era pcut, dar ce nu vede n[eeptu
n[eep[or, observ reumatcu cnd trage. Astfe c spun antpate mee a
revedere pentru c vo v num[ numa cu un nume prescurtat, eu, ca a
patruea n asoca[e, am s urmez acest exempu am s terg cu dou
sabe. Pe vtor s-m spune[ aadar numa Heogabaus Morpheus Edeward;
pe Franke putem s- sm deoparte; gobu pmntesc o s te precs c
prn asta se n[eege Frank, ce cu renume monda. Am zs. 'owgh!
Tri5!rul
1. /Trei c,r0i %r,.#1,2
,Omu dn Coorado" se aez ntr-o poz[e ma comod , n tmp ce
trapper
1
urmreau cu nteres, depn n contnuare povestea:
- Da, este aa cum v spun; nu exst n Statee Unte un tcos ma
mare dect Canada-B.
Am eu cu e o socotea, c dac s-ar ntocm o st cu toate datore pe
care e are fa[ de mne, s-ar putea face dn ea un dtama caet. E att de
cunoscut pentru tcoe u, c pn dncoo, n vechea u patre, dup
cte am afat, zaree au scrs despre e. Dar pe nmen nu -a neat att de
tare ca pe mne.
Ce ma bne e s nc nu-[ ma amntet de asemenea ntmpr
sngeroase; dar de vreme ce ne afm acum ac, a Mama Thck, a povet,
v fac pe voe. t[, domnor, Statee Unte sunt o [ar neobnut, n care
umu st atur de ce puternc, ru - de bne; eu pot s v spun c am
constatat acest ucru, prn propra mea experen[, cc n cee tre rndur
cnd m-a et n cae acest ndvd, de fecare dat a fost de fa[ cea ma
ustr dntre persoanee pe care e-a f putut ntn: Abraham Lncon,
preedntee.
Eu sunt, de fapt, dn Kentucky eram nc un be[andru, care nu prea
ta s [n arma n mn, cnd am pornt cu a me spre Arkansas, ca s
vedem cu och notr dac acoo pmntu este att de bun pe ct n se
spusese. Spun no, n[eegnd prn aceasta prn[ me, pe mne pe vecnu
Fred Hammer cu cee dou fete ae u, Mary Betty. Era un neam[ care
vense aba cu c[va an n urm dn Germana. M as pe oc dat cu smoa
tvt apo prn fug, dac exst pe undeva n [ar fete ma frumoase
ma bune dect cee dou nem[oace. Am crescut mpreun, am fcut tot
feu de nzdrvn, pentru ca, ntr-o bun z, s-m dau seama c Mary este
sortt unu sngur ucru anume s-m devn so[e.
E, v nchpu[ c acest gnd a meu nu -am mzgt pe toate zdure,
nc nu m-am grbt s- trmb[ez n cee patru co[ur ae um. Cu toate
acestea, ucrure s-au potrvt sngure de mnune, cc nc Mary nu-
nchpua c vreodat atcneva -ar f putut deven so[. Prn[ notr -au
dat e consm[mntu am purces s ne ngr|m de cee necesare
vtoruu nostru tra comun.
Am trt o va[ ca n ra, domnor eu e doresc dn adncu nm ceor
prezen[ ac s se poat bucura fecare de ze asemntoare, numa s
dureze ma mut dect am avut no parte.
Cc, s vede[ ce s-a ntmpat: ntr-una dn ze, m-am dus n pdure s-
m copesc nte stp pentru un gard, cnd, prntre braz, m-am trezt cu un
cre[ ce s-a oprt ng mne.
- Bun zua, bete! E vreo ferm pe ac, prn apropere? ntreb e.
- Char dou, unde, cne dorete, poate s gseasc un adpost,
1
Vntor de anmae cu ban (engez, n.t.).
rspunse eu.
- Care e cea ma apropat?
- Ven[ cu mne, v cuzesc eu!
- Nu e nevoe, vd c a treaba pe-ac; dac-m ar[ n ce drec[e s-o au,
n-am s m rtcesc.
- M-am termnat treaba. S mergem!
Cre[u era tnr, poate cu vreo do an ma vrstnc dect mne; purta o
tunc de vntoare nou, dn pee de cproar, avea arme excep[onae
un ca att de vo, de parc aba atunc ar f fost scos dn [arc. Nu fcuse
prea mar efortur, atmnter att e ct cau ar f artat obos[, or,
dmpotrv, preau proaspe[ odhn[. Ar f fost mpotrva buneor obceur
s- ntreb de nume de ate ucrur; mergeam ntt ng cau u pn
cnd, dn propre n[atv, ncepu e s vorbeasc.
- La ce dstan[ v afa[ de ce ma apropat vecn, bete?
- Peste mun[ cnc me, ar peste ru opt me.
- Sunte[ de mut ac, n [ar?
- Nu prea de mut. Aa se face c ma ocum acum n prma cob dn
buten.
- care e numee tu, bete?
Ce tot avea cu ,bete"? Nu tu, cc de mut nu ma eram un be[e cu
pantaon scur[. I-am rspuns dec ct se poate de concs: ,Kroner".
- Kroner? Frumos! Eu m numesc Wam |ones sunt de sus, dn
Canada. Cne e propretaru ceeate ferme de care vorbea?
- Un german, pe nume Fred Hammer.
- Are fecor, bete?
- Dou fete.
- Drgu[e?
- Nu tu, bete. N-a dect s te u[ a ee!
L-a cam suprat faptu c eu -am spus ,bete". N-a ma scos nc o
vorb pn ce am a|uns n poarta ferme.
- Pe cne aduc ac, Tm? ntreb tata, care tocma se gsea n curte
ddea de mncare curcanor.
- Nu tu cne e; un anume master Wam |ones, dn Canada, cred.
- Bne a[ vent, sir! Desceca[ ntra[ n cas!
Ddu mna cu e - conduse n cas, sndu-m pe mne s am gr| de
ca. Dup ce am termnat aceast treab, -am gst pe strn n fa[a u Mary
care, n psa mea, vense n vzt a prn[ me pe care tocma o cupea
de obraz, spunndu-:
- :amn!!
1
sunte[ o mss tare frumuc scump!
Ea ro a aceast obrznce, dar gs ute rspunsu potrvt:
- A[ but cumva o ngh[tur de whsky n pus, sr?
- Nu prea, pentru c n prere nu po[ gs o asemenea mngere.
Spunnd acestea, e ddu s-o cuprnd pe dup umer, dar n cpa
urmtoare prm dn partea e o asemenea scatoac, c era ct pe ce s
cad de-a berbeeacu, s rstoarne scaunu de care vose s se aga[e.
1
A nab s fu (engez, n.t.).
- Fr-ar s fe! Sunte[ o femee tare cudat! Ar trebu s f[ ma bnd
cu at ocaze!
Asta m-a fcut s-m es dn pepen. M-am apropat de e -am artat
uor pumnu, spunndu-: ,Aceast mss este ogodnca mea cne se atnge
de ea poate esne face cunotn[ cu vrfu cu[tuu meu de vntoare, n
[ara asta egea osptat[ e sfnt cne o ut o face pe peea u,
be[e!"
- Dar tu c te prcep s crpet, tnere! Prn urmare a de|a o
ogodnc?! Bne, atunc m retrag!
Dup aceste cuvnte rezem arma de perete se nstaa ct se poate
de comod, de parc ar f fost un membru a fame. Tnru, cu pru rou,
nu-m pcea defe, nc me, nc u tac-meu; de atfe, nc mama nu s-a
prea ocupat de e. Dar se pare c asta nu- stn|enea deoc. Se purta ca
cum nmc nu se ntmpase, ar seara, cnd au vent Hammer Betty pentru
o or pe a no, e conducea dscu[a povestea cu deznvotur aventure
pe care e trse, chpure, n prere.
Fac prnsoare pe zece pe de bber, contra une bn de epure-de-cas, c
omu nc nu pusese pcoru n prere; pentru aa ceva mbrcmntea u era
mut prea curat. L-am sat s n[eeag acest ucru, ar e, ca s as dn
ncurctur s abat dscu[a ctre un at subect, scoase dn buzunar un
pachet de cr[ de |oc.
- V pace s |uca[ cr[, domnor?
- Dn cnd n cnd, rspunse tata. Vecnu nostru, Fred, este orgnar dn
Germana, unde se practc un |oc de cr[ atrgtor, ce se numete s$at. E
n -a artat nou , de atunc, uneor, ne petrecem seara |ucndu-, cnd
n-avem atceva ma bun de fcut.
- A[ auzt cumva despre |ocu numt dncoo ,frunzu[e de chmen",
master Hammer? ntreb |ones.
- Nu.
- Ac n [ar e cunoscut sub numee de ,tre cr[ grmad" e ce ma
frumos dntre toate |ocure de cr[. Am vzut o sngur dat cum se |oac
sunt cam novce n prvn[a asta, dar o s v- art dumneavoastr.
Ce- drept, acest ,tre cr[ grmad" ne-a pcut tuturor n curnd ne-
am sat antrena[ de e; pn femee au rscat c[va cen[, |ucndu-.
Prea c, ntr-adevr, |ones nu n[eegea mare ucru dn e. n schmb, no
ctgam, aa c, n scurt tmp, e fu nevot s umbe a moneze de aur, dn
care avea destue asupra u. Devenrm ma ndrzne[ pusam dn ce n
ce ma mut. Norocu nostru ncepu ns s se catne, aa c perdurm ce
ctgasem a trebut no s scotocm prn rezervee noastre bnet.
Femee ncetaser s ma a parte a |oc m-am retras eu. Tata Fred
Hammer, ns, voau cu orce chp s- rectge ban perdu[, dar perdeau
sume tot ma mar , n cuda avertsmenteor mee a rugmn[or
doamneor, |ocu devenea dn ce n ce ma percuos pentru ce do.
n cpa aceea am observat o mcare cudat a |ones: -am prns bra[u
stng -am scos dn mnec o carte de |oc. Era un tror. E sr n sus.
- Ce te prvete, bete, cartea mea? strg e furos.
- M prvete pe mne, n msura n care m prvesc ban notr, sir,
rspunse tata n ocu meu trase spre e to[ ban u |ones.
- Da[-m ban napo! m apar[n cne pune mna pe e este un ho[!
- Aten[e, domnue! Cne treaz a cr[ este un mpostor care trebue s
napoeze tot ce-a ctgat n mod necnstt. Duce[-v de v cuca[, ar
mne dmnea[ dspre[ nentrzat de-ac. Numa egea ospe[e m
mpedc s v art eu cum se |oac cnstt ,Three carde monte".
- Oaspetee dumtae? Nu ma rmn nc o cp ac. Am s prsesc de
ndat casa dumtae, dup ce-m ve[ resttu ban fura[!
- Well! Nu v mpedc s peca[ char acum. Duce[-v de unde a[ vent;
dn prere este sgur c nu. Ve[ prm napo ban cu care a[ nceput |ocu,
dar nc o e[cae dn ban notr. Tm, du- cau a poart!
- Fr-ar s fe, dec aa vre[? Atunc o s-ave[ de-a face cu Canada-B.
Scoase cu[tu. Dar n aceea cp se rdc Fred Hammer - puse o mn
grea pe umr. Era un brbat vonc tcut, dar atunc cnd rostea un cuvnt
se ta exact care era prerea.
- Las brceagu, omue car-te ct ma repede, c de nu, te storcesc
ntre degete ca pe o turt, amenn[ e. Ia-[ ban s nu ne ma apar n
fa[a ochor! No suntem oamen cnst[ tm s- artm unu ndvd de
teapa ta caea spre parads.
|ones ddu seama c stua[a uase o ntorstur nefavorab u, aa c
ced.
- Atunc, da[-m ban, dar [ne[ mnte acest ,tre cr[ grmad"; o s-m
recapt eu n cee dn urm ctgu!
- Amenn[area ta ne as rece. Numr- ban, vecne, dup care s
dspar!
Dup ce u ban pec. Dn u se ntoarse, ns, spre no, amenn[nd:
- Gnd[-v a ce v-am spus! Pentru ban am s revn, ar cu aceast
frumoas mss am s ma stau eu de vorb!
Bne fceam atunc dac- trgeam un gonte-n cap!
Dup ctva tmp a trebut s pec a Ltte Rock, ca s fac cumprtur
pentru nunt. La ntoarcere, fnd grbt, am ctort toat noaptea, aa c
am a|uns a ferm dmnea[a. Totu era ncuat nu se vedea nc [pene pe-
afar, nc mcar un ca sau vreo vt. ngr|orat, m-am dus repede a ferma
u Fred Hammer, Pe care am gst-o n aceea stua[e. M-a cuprns o team
grozav; am dat pnten cauu am aergat a vecnu Hoborn. E ocua,
dup cum spusesem u Canada-B, a o dstan[ de cnc me. Am
strbtut aceast dstan[ n ma pu[n de o or. Cnd am cobort de pe ca,
dn cas venr n goan Betty cu mama.
- Pentru numee u Dumnezeu, vd c pnge[! Ce s-a ntmpat? e
ntreba eu.
Prntre sugh[ur tngur m povestr cee ntmpate.
Betty fusese cu tat e a cuesu porumbuu, ar Mary rmsese acas.
De cmpu se afa destu de departe, or s-a prut a un moment dat c
aud o voce de femee strgnd. Au aergat spre cas, unde au a|uns tocma
cnd un grup de brba[ se ndeprtau n gaop; unu dn e ducea fata egat
de-a curmezu e. Venser a ferm zua n amaza-mare -m rpser
ogodnca, n cas toate erau cu susu n |os; ban, mbrcmntea armee,
pe ng mun[a care ma fusese pe acoo, dspruser, ar ca - gon[ dn
[arc, pentru a face cu neputn[ orce urmrre.
Fred Hammer a dat fuga medat a tat meu. ac pseau ca. Cu mare
greutate au reut s prnd do ca. Tata Fred s-au narmat, e-au urcat pe
mama Betty pe ca, au zvort ambee ferme, dup ce au dus vtee, pn
una-ata, a vecnu Hoborn. Acesta -a uat e puca u de Kentucky, s-a
urcat pe ca to[ tre au pornt numadect n urmrrea tharor. Me m-
au sat vorb ca, atunc cnd m ntorc, s- urmez medat.
- Ce drec[e au uat? am ntrebat eu.
- n sus, de-a ungu fuvuu. Au spus c-o s-[ ase semne dn oc n oc,
ca s nu e perz urma.
M-am aes un ca odhnt am pornt n gaop dup e. Se vorbea de mut
vreme despre o band de thar, care bntua n [nutu cuprns ntre cursu
m|ocu a Arkansasuu partea de sus a regun fuvuu Mssour, dar e nu
se artaser pn acum prn pr[e noastre. S- f convns Canada-B s-
a|ute s se rzbune?
Am gst uor semnee sate de a me; rupseser dn oc n oc cte o
ramur sau fcuser cte o cresttur n scoar[a unu copac, aa c nantam
repede pe urma or. Totu a mers bne pn seara, cnd ntunercu m-a
obgat s m opresc. M-am egat cau m-am nfurat n ptur.
Coroanee copacor se ctnau fonnd deasupra mea, ar n mne bntua
furtuna; nu puteam s dorm sau mcar s m odhnesc. nc dn zor ze
am pornt dn nou a drum spre amaz am a|uns ntr-un oc unde
fcuser tabra tata ce do nso[tor a u. Cenua focuu or era umed
de bruma dmne[, semn sgur c e se scuaser nc dn zor.
n curnd am a|uns a vrsarea fuvuu. Ac pdurea era ma deas,
semnee erau tot ma vzbe ma proaspete. nantam acum ma repede
bunu meu ca, n cuda sfor[r mar fcute cu o z nante, nu da semne de
obosea.
Deodat auz o voce brbteasc profund care gsua tare de rsuna
pdurea. Rostea cuvntee n engez; trebua, dec, s fe un ab, dn
moment ce dovedea atta ps de prevedere. m mna cau spre ocu
unde se afa vorbtoru ce crede[ c m-a fost dat s vd?
Pe o buturug btrn, n m|ocu unu umn, sttea un brbat care,
dnd dn mn, [nea o cuvntare trunchuror de scomor hcor; o
cuvntare care s-ar f potrvt a un mtng n aer ber. Sunt un om care
gndete ndeobte cu propru su cap nu dau prea mut pe ceea ce m se
predc, dar acest om avea o voce un fe de a se exprma nct m opr
brusc rsu n care tocma era s zbucnesc. M se prea a dracuu de nostm
faptu ca cneva s se apuce s [n o predc [n[aror ator vet[ n
m|ocu pdur secuare. Fa[a se vedea bne nc de departe. Era un ns
nat puternc, cu o nf[are ager aspr. Avea un nas proemnent, de
adevrat yankeu; och erau mpez ca ognda, sncer ncreztor, gura
mare bne conturat, ar brba ascu[t; n cuda bunvon[e care se
ctea pe fa[, prea capab de pu[n retene, cnd aceasta s-ar f prut
ut.
n fa[a buturug, pe care sttea coco[at se afau un topor sod, o puc
bun ate cteva ucrur de care tot omu are nevoe pe aceste meeagur.
Era car c ndvdu se exersa n ae oratore prea s fe un selfman
1
ce
se prcepe s ob[n prn upta cu greut[e prn munc un oc ma bun sub
soare dect ce ofert n pr[e apusene ae [r.
Auzeam bne fecare cuvnt a su:
- Dar ce crede[, c scava este un ucru sacru necesar, c nu poate f
abot nc prn argumente, nc prn for[? Oare asuprrea unu om,
dspre[urea chnurea unor ntreg mase de oamen pot f consderate
sfnte? Este necesar s men[nem un drept de propretate odos asupra unor
fn[e umane care, pentru o pat ma mare, ar munc ma mut ma bne, ar
f mut ma devotate? Vo nu vre[ s ascuta[ de nc un argument nc s
recunoate[ vreo putere? E bne, eu am s v aduc argumente dac nu
ve[ vo s [ne[ seama de ee, atunc o s vede[ cum se rdc o for[ de
nebrut care o s frng bcu foost mpotrva negror, o s smug dn
nm egosmu o s mture tot ce- va sta n cae. V spun eu c va ven o
vreme cnd...
Se opr brusc; m observase. n cpa urmtoare sr de pe buturug,
[nnd puca n mn, gata s trag. m strg:
- Stop, omue! Nc un pas nante! Cne et?
- Ph! Da[ deoparte arma. Ar f pcat s prmesc degeaba un pumb n
pept.
O prvre scruttoare convnse asupra caracteruu panc a persoane
mee. Cobor arma, ddu dn cap m nvt:
- Well! Apropa[-v spune[-m cne sunte[.
- M numesc Tm Kroner, sir, urc de er de-a ungu fuvuu n urmrrea
une bande de thar care m-au rpt ogodnca.
- Numee meu este Lncon, Abraham Lncon. Am cobort dn mun[
vreau s-m meteresc o put ca s vnd emnu n Sud. Sunt de vreo or
ac. O band de thar care v-au rpt ogodnca, zce[ dumneavoastr? C[
sunt?
- Vreo zece-dosprezece.
- Sunt cr?
- Da.
- Bounce!
2
Pu[n ma nante am dat peste urmee unor ca, dar parc
vdeau ma pu[n cre[.
- Acestea erau ae tatu meu ae ceor do vecn porn[ s-
urmreasc nantea mea.
- Aa da, ma merge! Sunte[ dec patru contra dosprezece. Vre[ s v
pun bra[ee mee a dspoz[e?
- Cu pcere, dac m e ofer[.
1
Autoddact (engez, n.t.).
2
Hat! (engez, n.t.).
- Bne, come on!
3
u ucrure, atrn puca pe un umr puse toporu pe ceat, dup
care porn nante, de parc ar f fost de a sne n[ees c eu trebue s vn
dup e.
- ncotro, sr? ntreba eu, deoarece drec[a de acum era ata dect cea
pe care vensem eu.
- Dup oamen urmr[, ce atceva s facem? Pu[n ma ncoo, n sus,
tco s-au ndeprtat de fuvu, und-o spre nord no scurtm drumu
dac facem acea ucru de pe acuma.
Avea un fe de a f att de orgna de sgur pe sne, c nc nu m-a trecut
prn mnte s- contrazc. De aceea -am sat s-o a nante m-am [nut cu
cau strns n urma u. Avea un pas ung spornc, cum rar po[ ntn ,
dac nu a f fost care, cu greu m-a f putut [ne de e. Merserm aa pn
ntr-un oc unde, deodat, se opr -m fcu semn s m ut spre pmnt.
- Ac reapar urmee. Do, ase, nou, unsprezece, cncsprezece ca! Cnd
am ntnt prma oar urmee, erau numa dosprezece. A dumtae au trecut
tot pe ac asta nc cu un sfert de or ma devreme, pentru c free de
arb n-au apucat s se rdce a oc. Lsa[ cauu fru ber ca s- a|ungem
repede.
Cu pa ura se grbea nante. A trebut s-m mn cau a trap, ca s nu
rmn n urm.
Pdurea se termnase de mut acum treceam prntr-un tufr mrunt.
Am a|uns a un umn care ntra ca o pan dn prere prntre arbut. n
deprtare zrrm dn nou o fe deas de pdure , ntre ea no, gaopau
tre cre[ n r ndan. Soaree dspruse zua era pe sfrte, dar e se
vedeau nc destu de bne.
Lncon rdc bra[u.
- Acoo sunt. Dup e!
nanta n satur ung, sndu- centru de greutate pe un pcor cnd
acesta obosea schmba cu ceat. Dstan[a dntre no e se mcora
vznd cu och , cum ne zrr, se oprr, nct -am a|uns repede.
- n sfrt, Tm! ne strg tata ntmpnndu-ne. Cne este domnu?
- Mster Abraham Lncon, pe care -am ntnt pe fuvu care s-a ofert
s ne dea o mn de a|utor. tu tot ce s-a ntmpat; nu povest nmc. S
pornm ct ma ute nante, ca s- a|ungem dn urm pe thar.
- Nu ma sunt departe pesemne c o s- nstaeze tabra acoo, n
pdure. S pornm nante de a se sa ntunercu, ca s nu e perdem urma!
Pecarm fr s ma scoatem o vorb, avnd cu[tu a ndemn puca
gata de tras. Cnd am a|uns a prm copac, Lncon se apec s cerceteze
atent urmee.
E ne spuse:
- S ma vedem o dat care e stua[a, domnor. n ntunecmea pdur
nu ma putem recunoate nc o urm. Iat, ac, urmee potcoaveor sunt ma
adnc; cau care e-a sat poart o greutate ma mare dect cea[; trebue
c e ce care duce cre[u fata. , prv[, choapt: pcoru stng dn
3
Hadem! (engez, n.t.).
spate atnge pmntu numa cu partea dn fa[ a copte. O s trebuasc s
descaece s- ase s se odhneasc.
- Well, sir, ave[ dreptate, spuse tata. S pornm degrab nante!
- Stop, omue! Ar f o mare greea. Socot c au un avans de ce mut un
sfert de ceas poate s-au oprt pentru odhn. Vre[ s ne trdeze ca s
strcm totu?
- Aa-! Trebue s sm ca n urm. Dar unde?
- n pcu acea de cre sbatc. Acoo vor f n sguran[. Dac e
mpedcm pcoaree dn fa[, pot s pasc n voe, dar nu s se
deprteze.
Dup ce termnarm treaba cu ca o pornrm, de ast dat pe |os. Lncon
mergea nantea noastr; fr s ne dm seama, -am recunoscut drept
conductor. Presupunere u s-au adevert, cc am sm[t un mros de foc
am zrt fumu abcos ce se rdca prntre coroanee copacor.
Acum se mpunea s evtm de-a face ce ma mc zgomot. Adpostndu-
ne n spatee fecru arbore srnd repede de a unu a atu, ne-am
strecurat ct ma aproape am putut vedea n |uru focuu, eznd,
unsprezece brba[. ntre e se afa Mary, pad, cu mne egate cu capu
n pept.
Fr s cer prerea ceora[, am rdcat arma.
- Sta! m avertz Lncon, psete unu ...
Dar mpuctura mea pornse. Gon[u -a ovt pe ce [ntt drept n frunte.
n cpa urmtoare to[ cea[ erau n pcoare apucaser armee.
- Foc -apo pe e! comand Lncon.
Comanda aceasta nu m se ma adresa me, cc ntre tmp aruncasem
arma, srsem a Mary ngenuncheasem ca s- ta egture de a mn.
- Tm, este adevrat? strg ea , de bucure, m mbr[a att de
strns, c nc nu ma puteam mca.
- D-m drumu, Mary, acum avem ate trebur, o ruga eu.
Scose cu[tu sr n sus. Lng mne, Lncon ov n cap cu toporu pe
unu dntre thar care se prbu pe oc. Era utmu dntre ce unsprezece.
Se trsese de ambee pr[ doar o dat, ar apo se trecuse a foosrea
cu[teor.
- Tm, pentru numee u Dumnezeu! strg n cpa aceea Mary se
arunc a peptu meu, artndu-m spre un copac.
Prv ntr-acoo vzu gura une put ndreptate spre no. Trgtoru se
ascundea n spatee trunchuu.
- Asta e pentru ,three carde monte", se auz o voce.
nante de a putea face vreo mcare arma fuger, sm[ o ovtur
puternc n bra[ auz strgtu ce se desprnse de pe buzee ogodnce
mee. Mne e se descetar dn |uru gtuu meu ea aunec moae pe
pmnt. Gon[u ptrunsese dn bra[u meu n nma e.
- Pe e! strg cneva ng mne.
Era tata. Cu patu put rdcat deasupra capuu, e se npust n drec[a
atacatoruu, ar eu dup e. n cpa aceea strfugera o a doua [eava a
arme; o suet pe care nu o putu dentfca se ndeprt n goana mare.
Tata zcea, ovt n pept, a pcoaree mee. Aproape nebun de fure m
arunca dup tcosu care fugea. Nu- ma puteam vedea, dar drec[a n
care se ndrepta o tam. Dn cteva satur a|unse a ocu unde nemernc
ascunseser ca. Anmaee nu ma erau acoo; doar capetee frnghor cu
care fuseser prponte ma exstau.
Cnd m-am ntors n zona unde avusese oc upta, am gst cee dou
trupur nensufe[te aezate unu ng atu. Lncon e examna.
- Nu ma e nc o urm de va[, domnor, nc o urm! spuse e.
Nu puteam scoate o vorb nc Fred Hammer. Exst durer care
pr|oesc nma fr s se vad ceva pe dnafar. Lncon se rdc ,
observnd ntoarcerea mea, spuse furos:
- Asta nu s-ar f ntmpat dac a[ f ateptat, cu focu acea de arm,
momentu oportun pentru a- trage. Cteva fre de praf de puc un gon[
v cost va[a ogodnce a tatu dumneavoastr. Ar f bne dac at dat
a[ doved ma mut prevedere.
- Pute[ doved, sr? ntreba eu.
- S dovedesc? Ph! Dup moarte nc o dovad nu ma are rost. Trebua
s- ncercum , a un semna, s descrcm armee asupra or. Fecare
dntre no are cte o puc cu dou [ev, asta echvaeaz cu zece oamen
care- atacau nante ca e s se f putut mcar gnd s rezste. Iar pe omu
dumtae - ce cu ,Three carde monte" - categorc -am f putut captura
nante s poat trage vreun foc!
Aceasta a fost nv[tura pe care am mertat-o am cptat-o a
momentu oportun, domnor. N-am utat-o nc acea cp n-o vo uta
vreodat, v rog s m crede[!
". I$ti%#t*ru!
Povesttoru oft adnc fcu o pauz, trecndu- mna peste fa[, de
parc ar f vrut s tearg dn mnte trstee- amntr. Sorb butura dn
pahar contnu s storseasc:
- Cnd vntoru aearg prn prere sau se strecoar prn tufur, pn
cea ma mc ma uoar copt as o urm pe care och vntoruu se
prcep s-o gseasc; asta o t[ cu to[, domnor. Tot aa zee, une, an,
ce se rostogoesc vertgnos peste om sau se strecoar ncet perfd prn
va[a u, scr|eesc dre adnc pe fa[ n nm; dac e cercetez, gset
expca[a ntmpror care -au fcut pe ce ce e-a trt s fe ceea ce este
n prezent.
Am vrut s fu un fermer harnc, dar destnu m-a mpns n at drec[e.
Mary murse, tata perse e; mama a sufert atta de pe urma acestor
evenmente tragce, c s-a mbonvt , n cee dn urm, m-a prst ea.
Eu nu ma puteam ndura s tresc acoo unde nante fusesem att de
ferct; aa c -am vndut ferma, a un pre[ foarte convenab, u Fred
Hammer, care a reunt-o cu a sa; m-am aruncat puca pe umr am uat-o
spre Vest, cu o sptmn nante ca Betty s se mrte cu un mets, un
fcu foarte drgu[ ma seros dect sunt ndeobte ce de cuoare.
Pe vremea aceea, va[a n [nutu denumt dar$ and leady grounds
1
era
mut ma ve ma bun dect n zee noastre; v-o spun eu pute[ s m
crede[. Pee-ro fceau ncursun mut ma adnc n tertore ocupate de
ab dect n vremure noastre, aa c trebua s f cu och-n patru, dac nu
voa s te cuc seara zdravn s te trezet dmnea[a fr scap, n
cmpe vence de vntoare. Era ns un ucru care, cu pu[n prevedere,
se putea face; te putea apra de tre, patru sau char ma mu[ nden. Dar
pe ng pee-ro ma hduau pe acoo o mu[me de netrebnc, cum
sunt ce care n [nuture dn Rsrt se cheam runners
2
loafers
3
, sau cum
sunt tramps
4
dn zee noastre, ce dau atta de furc omuu cnstt. Acet
ndvz erau o adevrat pacoste, cc a|unseser ma temu[ dect to[
nden dntre Msssspp Maree Ocean, aoat.
Unu ma cu seam a fcut s se vorbeasc mut despre e. Era un davo
nu ata; de un tupeu, c se dusese vestea pn peste ocean, n
contnentu european. A[ ghct de bun seam a cne m refer: a Canada-
B. Dar t[ vo oare c nu era atceva dect un [gan nscut n Anga? E
a|unsese n Canada, unde ma nt s-a ndeetnct cu nego[u de ca ,
trebue s v spun, -a mers destu de bne, pn ce -a dat seama c poate
ctga ma uor ma mut cu |ocu de cr[. S-a apucat de ,#hree carde
1
Pmnture ntunecate nsngerate (engez, n.t.).
2
Fugar (engez, n.t.).
3
Derbede (engez, n.t.).

Vagabonz (engez, n.t.).


monte" -a fcut mendree n coone brtance; a a|uns s stpneasc
perfect toate trucure, devennd un adevrat maestru n matere, ceea ce -a
perms s se anseze dncoo de gran[ee Canade, a yanke ce ste[, gata
orcnd s prea ceva nou. Ac -a ,practcat" mesera, ma nt n Nord,
apo n Rsrt, |ecmnnd pn a utmu penny
1
char pe ce ma
mecher gentemen, pentru ca apo s se ndrepte spre Vest. Ac, n afara
|ocuu, de cr[, se ma ocupa cu dferte ate trebur care -ar f dus de
zece or a spnzurtoare, dac nu s-ar f prceput att de bne s tearg
orce urm a tcoor u. Dar nu procedase oare cu mne n acea chp?
tam cne este ucgau u Mary a tatu meu, a f putut s depun de o
me de or mrture sub |urmnt; dar vzusem eu oare cnd a tras? Nu
de aceea a fost mposb s pot strnge un |uru n cazu u. Dar n-o s
rmn nepedepst, de asta pute[ f sgur; o puc bun e ce ma potrvt
|uru pentru unu ca e, ar eu ateptam s-m ma as o dat n cae.
Trecuse de mut vremea cnd fusesem pst de experen[a ve[, aveam
un pumn greu, ochu ager, un trup sntos, snd n urm c[va an bun
de trud ncercr de tot feu. n utmu tmp am fost a vntoare de
bber pe cursu superor a btrnuu Kansas, unde am reut s fac nte
captur bune, vnznd bnure unor agen[ a Companor care aveau drum
pe-acoo. Acum cutam o ocaze s a|ung pn a Msssspp, pentru c
voam s trec dncoo, n Texas despre care se povesteau odnoar attea,
c-[ [uau ureche.
Desgur c am ntmpnat cu acest pre| unee greut[, cc [nutu prn
care m-am aes drumu era a dracuu de nesgur. Crec+ii, seminolii, +octavii
coman+ii
2
se hr[uau un cu a[, dar asta nu- mpedca s trateze cu to[
orce ab drept un duman comun. Se mpunea dec s deschd bne och
ureche, cc pa me treceau prn m|ocu cmpuu or de upt, ar eu
eram sngur, ceea ce nsemna c m puteam bzu numa numa pe
pruden[a mea, pe propre mee puter. Nu aveam nc mcar ca, pentru c
vndusem pe e pe o nmca toat oamenor Compane; aa c am fost
nevot s ,cresc" pe btrn me mocasn. Am [nut drec[a aproxmatv
spre Mun[ Smoky puteam s m afu, dup aprecere mee, nu departe
de Arkansas. ntneam n cae tot ma mute cursur de ap care m
apropau de maree fuvu ddeam peste anmae de tot feu, ce pot f
gste numa n prea|ma maror ape curgtoare.
Traversam tocma o pdure cnd, deodat, am zrt urme de om. Erau ae
unu ab, fndc degetee de a pcoare erau ndreptate n afar nu nspre
nteror, cum ar f fost cazu dac erau ae unu ndan. Am mers dup urme
cu mare aten[e, pentru ca a un moment dat s m opresc umt. Se auzea o
voce puternc -m ddu seama dn cuvntee rostte c se adresa une mar
mu[m de ascuttor.
,Aa spusese ma nante procuroru, doamneor domnor, care v afa[
ac, n fa[a trbunauu, ca s vede[ s ascuta[ cum se comport un om
1
Cea ma mc subdvzune a monede brtance (engez, n.t.).
2
Trbur de nden dn Amerca de Nord (n.t.).
ce se af pe banca acuza[or este nvnut de omor. Acum, n sfrt, m-a
vent me rndu, aprtoru acestu om am s v dovedesc c este
nevnovat. Trebue s v ma spun c m numesc Abraham Lncon c
onorabu sr crua apar[ne acest nume nu prmete mandatu unu cent
dect n cazu cnd s-a convns c nu are de aprat un tcos.".
- Lncon, Abraham Lncon? gnd eu. Nu are rost s ezt. nante, ctre
domn doamnee crora e vorbete!
O ua n drec[a voc. ntr-adevr, n fa[a mea, prntre copac, ucea
ognda fuvuu, ar a [rm era ancorat o put. Iar Lncon, sngur-sngure,
cu o carte deschs n mna stng, nso[ea dscursu cu gestur arg ae
mn drepte, de parc ar f vrut s prnd beuee care brzdau aeru
deasupra btrnuu fuvu. Cnd am pus pcoru pe ma m-a observat, dar
nu s-a tuburat deoc.
- Good day
1
, master Lncon! Pot s trec dncoace, a dumneavoastr?
- Dar cne et? By-God
2
, acesta e mster Kroner, care a tras cu arma dn
prcna ogodnce sae. Ma sta dou mnute pe ma, s-m termn dscursu!
|n mut s- termn, fndc trebue s savez un om nevnovat, nvnut de
omor.
- Atunc contnua[! Deocamdat m aez eu ac.
Pot s v spun, domnor, c pedoara rostt era excep[ona , dac
povestea ar f fost rea, atunc ce pe care- apra ar f fost n mod sgur
achtat. Tot procesu nu m s-a prut ctu de caraghos, pentru c m-am
dat seama c Lncon se pregtea ac, n aceast pustetate, pentru a deven
avocat. Cnd termn dscursu, sr de pe put pe ma m ntnse
mna.
- Bne a vent, master Kroner! Cum de-a a|uns ac, a btrnu Kansas?
- Am petrecut o vreme dncoo, n Coorado n mun[ am reut s vnez
ceva bber. Vreau acum s cobor pe Msssspp, ca s a|ung pn n Texas.
- Dar de ce te duc n Vest nu rm acas, a ferma dumtae, unde, cu
toat trste[ea pentru cee ntmpate, m-am sm[t att de bne?
I-am povestt motvee pecr mee. Dup ce m-a ascutat, m-a strns
nc o dat mna.
- A avut dreptate! A procedat bne. Durerea de nm e un tovar ru
nu e recomandab s te a egat a un oc cu ea, e ma bne s-o duc
departe, s te epez de ea pe ate meeagur s te ntorc ca un om ber.
Eu sunt acum ceea ce eram pe-atunc; dobor copac pe unde nu m cost
nmc - transport acoo unde pot cpta pe e ban bun. Dar acesta o s fe
utmu putrt. Am s pec n Rsrt, s vd dac nu pot ntreprnde ceva
ma bun. Dac a f gata acum, a putea ctor cu mne. Dn pcate, vo f
nevot s ma stau pe ac vrea pasprezece ze.
- Nu- nmc, sr. Dac n-ave[ nmc mpotrv, ma rmn cu
dumneavoastr. Pentru un westman o sptmn n pus sau n mnus nu
conteaz , dac m permte[ s v a|ut, termnm treaba n |umtate de
tmp, ceea ce nu cred s fe pentru dumneavoastr o pagub:
1
Bun zua! (engez, n.t.).
2
Pe Dumnezeu meu! (engez, n.t.)
- m prnde bne dac rm s m a|u[. m po[ f de foos n at
prvn[: ma nou ma nou, roesc pe ac nden ca [n[ar, -atunc, do
oamen fac ma mut dect unu sngur, dup cum, desgur, bne t. Sau tot
ca nante te trezet cu puca-n mn cu cnc mnute ma devreme?
- Nc o gr|, sir! Tm Kroner a devent un brbat ma cumpnt n-o s
v fac de rune.
- Well, aa sper eu. Dar ma avem nevoe de un topor, dac ntr-adevr
vre s-m da o mn de a|utor. Ar trebu s coborm pn a Smoky-H, ca
s facem rost de unu cu ocaza asta ne putem aprovzona cu ceva
mun[e, cc a mea e pe termnate.
- Ct e de departe?
- Vreo dou me bune. Dar putem s a|ungem acoo ma repede. Ma
adugm a put o tbe, ca s fe ma rezstent s fe dr|at ma bne
coborm, du de curent, numa ntr-o z. Buten sm ancora[ acoo -
ag[m dup aceea a spatee pute.
- Atunc o s merg eu s aduc ce ne trebue.
- Dumneata? P, te prcep s conduc o put?
- Dac am una, da. Atfe, nu. O s fe doar ma mc, ca pentru un sngur
om.
- Dar drumu de ntoarcere e percuos, dac nden nu- schmb
traseu. M mr char c nu ne-au fcut nc o vzt.
- O s mearg, sir, v pute[ bzu pe mne!
- Bne, atunc odhnete-te dup atta umbat; eu m pun pe ucru, astfe
ca mne dmnea[ puta s fe gata.
- Nu sunt obost -am s v a|ut eu.
- Bounce
1
, vd c te-a fcut om de nde|de! S pornm, aadar, a
treab!
A doua z eram pe put, a drum. Curentu era prenc, aa c odat cu
cderea ser zr n fa[a mea fortu. Am tras puta a ma, am ancorat-o bne
m-am ndreptat spre mpre|murea care ncon|ura cdre sode ce
consttuau fortu.
O santne sttea de paz a ntrare. M s s ntru, dup ce -am
expcat scopu venr mee. n prma cdre pe care am ntnt-o ceru
nforma[e necesare.
- Trebue s dscuta[ persona cu comandantu, cooneu Deerng, m s-a
rspuns. E se af dncoo, n cdrea of[eror.
- Cne m anun[ a comandant?
- S te anun[e? Omue, ac nu et a Casa Ab dn Washngton, c a
utmu post mtar de a frontera cu nden. Ac nu se umb cu asemenea
trebur de prsos! Ceu crua se d voe s treac dncoace de mpre|mure
se permte s- bage nasu pe unde au ma trecut a[.
M ndrepta spre cdrea ce-m fusese ndcat ntra ntr-o ncpere n
care nu se afa nmen. Dn camera de atur se auzeau ma mute voc
zornt de monede de aur argnt.
Ua era ntredeschs. nante de a ntra, am aruncat o prvre nuntru ca
1
Bun, n regu! (engez, n.t.).
s vd cu cne am de-a face. n m|ocu od, n |uru une mese destu de
grosoan copte, edeau vreo zece of[er de dferte grade, care |ucau cr[
a umna unor umnr dn seu de cerb. Vzav de coone edea... - ntr-
adevr e era nu atu - Canada-B, avnd n fa[ o grmad mare de aur
- pubere pepte; pmba tre cr[ ncoo ncoace cu mare ndemnare.
|ucau ,Three carde monte".
Nc unu dn ce de a mas nu m putea vedea. Stteam a ndoa dac
s ntru sau nu, cnd observa acea mcare, rapd ca fugeru, cu care
atunc, a no acas, bgase cea de-a patra carte de |oc n mnec, ntr-o
cp m afam n spatee u - apucam mna.
- Ierta[-m, domnor, dar acest om treaz, spuse.
Vru s sar n sus, dar nu reu, pentru c, n tmp ce cu stnga [neam
bra[u, cu dreapta -am ncetat grumazu att de strns nct nu ma putea
nc s rsufe, nc s fac vreo mcare.
- Treaz? ntreb cooneu, srnd de pe scaun. Doved[ spune[ ce
cuta[ ac! Cum a[ a|uns ac, nuntru?
- Sunt un trapper am vent s cumpr cte ceva dn magaznu
dumneavoastr. cunosc pe acest om foarte bne. Se numete Wam |ones
sau, dac ceat nume v este ma cunoscut, Canada-B.
- Canada-B? Este adevrat? E s-a recomandat ac drept Fred Fater.
Dar da[- drumu odat!
- Nu nante s v convnge[ c spun adevru. Acest om nu |oac cu tre,
c cu patru cr[.
- Unde este a patra?
- Scoate[-o dn mneca u.
Unu dn ocotenen[ ntnse mna trase cartea afar dn mneca
tcosuu.
- Fr-ar s fe! A dreptate, omue. [ suntem recunosctor, cc ndvdu
ne-a sat aproape efter. D- drumu! Acum are de-a face cu no.
- nc pu[n cu mne, domnor. E m-a ucs dou fn[e, cee ma
drag dn va[ va trebu s m socotesc cu e.
- Aa e? Dac pute[ s v doved[ afrma[e, atunc a p[t-o.
Lua mne de pe e. Era aproape asfxat - trgea aeru horcnd pn
reven. Sr n sus strgnd:
- Ce vre[...
Se opr a m|ocu ntrebr, pentru c aba atunc ddu cu och de mne
m recunoscu medat.
- Ce vrea omu acesta de a dumneata o s auz ndat, spuse cooneu.
Et Wam |ones, aas Canada-B?
- Bestem! Vede[-v de treab, domnor! Canada-B? Habar n-am cne
e! Eu m numesc Fred Fater, cum v-am ma spus.
- aa- bne! Numee ne este ndferent, deoarece nu asta- fapta pe
care o |udecm. A trat, asta e!
- Nc nu m-a trecut prn mnte, sir! Sunte[ dumneavoastr, sau acet
gentemen, oamen cu care se pot face asemenea matrapazcur?
- No suntem obnu[ cu un |oc curat , undu-te tot drept un om
cnstt, nu am fost aten[ a mcre tae. Dac am f tut cu cne avem de-a
face, netora nu [-ar f reut.
- Nu e vorba de nc o netore, am |ucat cnstt.
- Dar cartea de |oc dn mneca dumtae?
- Habar n-am de ea. Nu eu am pus-o acoo. Sau, poate a[ vzut
dumneavoastr, domnue coone?
- Oare s f vent sngur dn zbor s se f acut acoo?
- Sau m-a fost pus. Acea care m-a [nut bra[u trebue s te cum a
a|uns acoo!
Nu m-am ma putut stpn -am tras un pumn de s-a prbut pe scaun.
- Ave[ un pumn zdravn, master, spuse cooneu rznd. Dar nu era
nevoe s face[ asta! um no a ntrebr de o s- a|ung mut vreme.
- V cer, sir, s m apra[ de asemenea atacur, strg |ones, ncercnd
s se rdce n pcoare. acuz pe acest om c m-a strecurat cartea pe
mnec.
- Da, desgur, aceea carte pe care ne-a artat-o cu cteva secunde ma
devreme. Mcar nu te face de rs. Ce zce[, camaraz: recunoate[ pe
acest domn |ones sau Fater ca vnovat?
- A trat, nu exst nc o ndoa! se auz n cor.
- Atunc s dm sentn[ ac, pe oc!
Trecur deoparte ca s se sftuasc. n cpa aceea Canada-B se trd.
E arunc o prvre spre grmada de ban care se ma afa n aproperea sa
o at prvre spre fereastra deschs. Cu o mcare rapd apuc n grab
cteva monede ddu s sar pe fereastr. Dar n aceea cp rdca
arma.
- Stop, master |onnes! nc un pas et rece! strga ctre e.
Prv n |uru su, vzu c treaba e seroas rmase pe oc.
- Numr pn a tre; dac auru nu e a ocu de unde -a uat, trag.
Unu...
Fcu un pas ovtor spre mas.
- Do...
E puse ban ng cea[.
- Aa, acum aaz-te ateapt ntt ceea ce va urma!
Lsa arma n |os. Of[er termnaser consfturea se ntoarser.
Cooneu m ntnse, rznd dn nou, mna.
- Sunte[ un om |umtate, master... dar, de fapt, cum v num[?
- Tm Kroner este numee meu, sr.
- Dec, master Kroner, sunte[ un vteaz. Pcat c nu face[ parte dn
regmentu meu. ntorcndu-se spre |ones, contnu: pentru fapta dumtae
ve prm cnczec de ovtur pe peea goa, dom'e sper s e supor[
bne!
- Cnczec de ovtur? Sunt nevnovat nu v recunosc dreptu de a m
|udeca.
- Well, mord, atunc e ve[ prm nevnovat; dar dac e ve[ cpta,
trebue s e accepta[ s recunoate[ |udecata. n caz c, dup aceea,
vre[ s face[ o pngere a preedntee Stateor Unte, v pot ofer o
scrsoare de credt pentru ate cnczec sau o sut. Locotenente Wehurst,
scoate-, te rog, n curte a gr| s prmeasc n totatate dn pn ceea
ce se cuvne!
- Nu m mc de ac. Vreau s-m fe respectate drepture! strg |ones.
Atunc cooneu se rsuc pe cce:
- Nu este mu[umt cu ra[a, ocotenente. Ma da[- zece, ca s fe azec!
m au toat rspunderea pentru acest supment. , dac nc acum nu se
mc dn oc, va ma prm pentru fecare mnut ate zece!
- E? ntreb ocotenentu cu un aer amenn[tor.
- Bne, merg, n-am ncotro, dar acest ,Three carde monte" n-o s- uta[
ncodat, fndc am s m adresez unu |udector a care nc unu dn vo
nu se gndete!
O u nante, urmat de ocotenent cu pstou n mn. Acum, cooneu se
ntoarse spre mne.
- Ce e cu crma de care vorbea[, sr? Dac doveze dumneavoastr sunt
bune, atunc actum pe oc un |uru - punem frngha de gt. t[ pe ce
tertoru ne afm c am dreptu s fac o |udecat rapd.
I-am reatat cee ntmpate.
- Dup cte am n[ees, ucrure nu sunt temenc dovedte, spuse
of[eru. Trebue s dspunem or de mrtursrea u or, mcar, de depoz[a
unu martor pe care s ne putem bzu. V dau cuvntu meu c dac au
un nterogatoru e decar c se numete Fred Fater c nu v cunoate,
ar dumneavoastr nu pute[ |ura c acest Canada-B este ce care a tras.
Da, nu pute[ nc mcar doved c a fost mpreun cu banda aceea de
thar. Am s ncerc s fac ns tot ce-m st n putn[, asta v-o promt, dar,
ma mut dect sgur, va trebu s- dm drumu. Ce se va ntmpa n
contnuare, asta, desgur, e treaba dumneavoastr. De ndat ce a ntors
spatee fortuu, po[ dscuta cu e n feu dumtae.
Canada-B fu adus napo. Arta groaznc. Cu och n|ecta[ se uta
mpre|ur, prnd c vrea s- ntpreasc n mnte chpu fecrua dntre ce
prezen[. Cooneu ncepu nterogatoru. Rezutatu a fost ce bnut.
- Da[-m napo tot ce a avut asupra u cnd a vent trmte[- sub
escort sgur n |osu fuvuu a o dstan[ de cnc me. Indferent cum
cheam, Fred Fater sau Wam |ones, s nu rmn nc o cp ma mut n
zona noastr!
Aceasta a fost hotrrea fna a cooneuu. Dup aceea s-a ntors ctre
mne:
- Sunte[ oaspetee nostru ct v face pcere, master Kroner ua[-v
de a magaze tot ce v trebue, fr nc o pat. Sau vre[ s peca[ medat
dup ndvd?
- Da, dac -a[ f trms ntr-o at drec[e. Dar camaradu meu m
ateapt a o dstan[ de dou ze n susu fuvuu; trebue s a|ung a e o
s pornesc medat dup ce vo prm un topor bun ceva mun[. Canada-
B se va ma ncruca, cred eu, cu drumu meu!
- Well, sir, sa[- s fug! Acest parazt o s a|ung sgur cndva n
ctarea put dumneavoastr. Toporu prafu de puc e ve[ prm, ,
pentru c ne-a[ savat ban, v pun a dspoz[e o barc cu ase vsa,
care, pn mne dmnea[, o s v economseasc |umtate dn drumu ce
ave[ de parcurs. Asta este n avanta|u dumneavoastr, ar pentru e o s
fe un exerc[u care o s e fac bne, [nnd seama de va[a cam trndav
ce-o duc pe ac. Dar f[ atent a nden! Am postur avansate care m
raporteaz c fra[ ro au dezgropat securea rzbouu.
nsemna c fusese prevent puteam s-m economsesc avertsmentee.
Un sfert de or ma trzu m afam, ncrcat cu toate cee necesare, ntr-o
prog cu ase vsa care trgeau voncete a rame, tnd rapd vaure
btrnuu Arkansas. Canada-B m scpase pe att de repede pe ct
regssem. Dar bravu Lncon era acum ma aproape de nma mea dect
dorn[a de a m rzbuna pe me.
Sm[eam nevoa s m odhnesc, aa c am dormt toat noaptea n barc,
ar dmnea[a, cnd m-am trezt, trecusem de |umtatea dstan[e ce ne
despr[ea de destna[a noastr. De m-am opus, vsa me nu m-au
prst dect n cpa cnd e-am spus c vo a|unge a tabra noastr n
cursu aceea ze. S-au ntors, ar eu m-am reuat drumu, ncrcat
zdravn.
Seara, trzu, am a|uns a Abraham Lncon, care s-a mrat cum de am
reut s m napoez att de repede, ascutnd cu deosebt aten[e
partcpare reatarea aventuror mee.
- Bne a fcut, Tm Kroner, c -a sat pe |ones s fug, spuse e. O s-
ntnet n cond[ ma prence, de asta nu m ndoesc. M-a mra s nu
ncerce s se rzbune pentru ce-a p[t. Me ac, ns, m-e cam prea cad. S
ne apucm de treab, ca s putem prs ct ma curnd aceste ocur!
Munceam dn greu; trebua s doborm copac dup copac, pentru ca a
sfrtu sptmn s ne rmn doar s fxm podeaua pute noastre.
Am fcut o bun bucat de drum n nteroru pdur pentru a putea ta
nueee cu care s egm buten ntre e nante s prndem podeaua.
Reusem s strng o egtur bun m-am ntns pe arb s m odhnesc
un pc. Era atta nte n |ur, c puteam auz pn cderea fecre frunze.
Deodat m-a a|uns a urech un fst ent care venea de a oarecare
dstan[. Nu venea dnspre ramure copacor, c de pe pmnt. Era un
arpe, vreun at anma sau un om? Spr|nndu-m pe pmnt doar cu
vrfure degeteor de a mn de a pcoare, am nceput s m trsc,
fr s fac vreun zgomot, n drec[a de unde vense fstu. ce credea,
domnor, c m-a fost dat s vd? Un ndan narmat pn-n dn[. Era un
ndvd nc tnr, dn trbu octav; pentru c, dup cum desgur bne t[,
unee trbur, ca s pun a ncercare cura|u retena tneror, foosesc
cu precdere ca cerceta. Era evdent c avea msunea s cerceteze mau
fuvuu. Nu observase nc nc una dn urmee noastre se strecura cu
destu agtate prntre tufur. Am avut de-a face nu o dat cu pee-ro
tam c nu am voe s- as s scape, dac nu vreau s pun n perco ve[e
noastre. Nu-m puteam permte s stau pe gndur. Am scos cu[tu , dn
dou satur, am fost ng e. S-a ntors fugertor, sndu-, ns, n feu
acesta, peptu descopert; n aceea secund ama ptrunse n nm. M-a
prut ru de betu tnr. Czuse fr upt de a prma ac[une. Dar prera
este o stpn neerttoare, care nu cunoate at m dect aceea de sne.
ovsem cu atta precze, c nu reuse s scoat nc un sunet. L-am sat
acoo, m-am uat egtura de nuee m-am grbt spre Lncon.
- Ave[ pu[n tmp, sr? ntreba.
- Pentru ce anume?
- S aducem un ndan pn a fuvu; -am ntnt nu departe de ac n
tmp ce spona -am n|unghat.
Fr s spun un cuvnt, u puca m urm. A|uns a trupu
nensufe[t, se apec s- vad ma bne.
- Tm Kroner, a o ovtur terb. Dar dac nu -a f chdat eram
perdu[. Vd c po[ f socott, pe drept cuvnt, un brbat adevrat. Iat
mna mea: suntem preten.
- Pentru aceast cnste -a sa s fug nc o dat char pe Canada-
B. Dar ce facem acum?
- Acum? Spune-[ prerea, Tm; vreau s vd dac a s nmeret cea ma
bun sou[e.
- Termnm puta; asta nu ne cere ma mut de o |umtate de or; apo ne
utm prmpre|ur dup nden, ca s tm cum stm. S-ar putea s
pnuasc atacarea fortuu atunc trebue s- prevenm pe coone.
- Corect! S ac[onm!
Am ascuns armee ndanuu, acoperndu-e cu much frunz, ar
cadavru -am scufundat n fuvu, fxndu- cu un est, ca s nu as a
suprafa[ s ne trdeze nante de vreme. Dup aceea ne-am apucat s
sprvm de ncheat puta. Am egat provzoru buten, urmnd s- prndem
ma bne ma strns dup aceea. Vsee erau gata copte e-am fxat a
put. Am transportat apo tot vnatu, precum provz de emn conur
de brad necesare pentru foc. Acum eram pregt[ de drum.
Ne-am ntors a ocu unde- ntnsem pe tnru octav am uat-o pe
urmee sate de e. Erau uor de recunoscut, ceea ce, n cazu unu upttor
ma vrstnc, ma expermentat, ma mut ca sgur c nu s-ar f ntmpat.
Astfe c am nantat repede.
Am mers aa, prn pdure, cu prvre a[ntte n pmnt, ma bne de o
or. ncepuse s se ase ntunercu ne temeam c n-o s ma dbum urma
n-o s- ma putem gs pe nden; cnd, brusc, ne ddurm seama c nu
ne ma afm n profunzmea pdur, c a margne de codru, ntr-o zon
erboas ce putea s fe un umn sau un ntrnd ma mare a prere.
Ce pe care- cutam stteau cuca[ pe arb ar ca or pteau ber n
apropere. Am aprecat numru or a vreo tre sute de rzbonc ,
deoarece erau cu to[ octav, puteam presupune c prn apropere se af
aa[ or, coman. Stteam ascun n nte tufur nate de ferg
puteam vedea toat tabra. Inden aprnseser focu de sear, dar nu ca
vntor ab, ce ngrmdesc emnee unee peste atee, pentru ma mut
cdur, cu o facr nat un fum gros care- trdeaz; c, dup obceu
precaut a ndenor, ce pun emnee pe foc numa cu un capt e mpng,
pe msur ce se consum, n |eratc, potrvnd n feu acesta facra fumu.
Adumecnd o prad posb, un vutur negru zbur deasupra pdur
ncepu s descre cercur peste umn. Unu dntre nden se rdc, ndrept
arma spre cer, aps pe trgac [nt att de bne, c pasrea de prad se
prbu n m|ocu cercuu de rzbonc. Cne era trgtoru afarm medat,
cc, dn aproperea ocuu unde stteam, se auz o voce admratv:
- Uff! Fu ,Pantere negre" este un rzbonc mare. Gon[u su doboar
porumbeu dn nor!
Cuvntee acestea fuseser rostte ntr-un amestec cudat de engez
gra ndan, de care se foosesc pee-ro cnd vorbesc cu un ab. nsemna
c ng no, n tufur, nu se afa o sngur persoan, c dou, ucru
confrmat de o voce rspunznd n acea mba|.
- Dar un om neprevztor. Cercetau nc nu s-a ntors no nu tm
dac prn apropere se af cumva nscava duman, pe care aceast
mpuctur avertzeaz de prezen[a oamenor ro.
- Un ab, uot Lncon. Tcosu e a fe de mprudent ca fu ,Pantere
negre". Vorbete att de tare c se aude ce spune pn n San Francsco. By
God, fr ace ,uff" am f nmert drect n bra[ee stora do.
- Se teme fratee meu ab? ntreb ndanu pe un ton dspre[utor. E a
vent a no ca s ne deschd casa cpetene maree Mantu ne-a trms un
eac bun care ne a|ut s avem tomahawkur ascu[te cu[te sgure. Casa
abor va f ncendat, cpetena or scapat no e vom ua puberea.
- fecare of[er va trebu s prmeasc cte o sut de ovtur; aa m-a
proms fratee meu rou!
- ,Pantera neagr" aa a spus e nu- cac ncodat cuvntu.
Duman t ab trebue s- prmeasc pedeapsa. Dar brbatu rou upt
numa cu arma, e nu ovete nc un duman cu nuaua. Lovture va trebu
s e apce omu ab. 'owgh!
- Cu att ma bne. Lupttor coman sosesc nc n noaptea asta; atunc
vom f destu de puternc cnd soaree se va scufunda nc o dat a apus,
fortu va f nmct.
- Fr-ar s fe, e Canada-B! spuse n oapt.
Lncon ddu dn cap m u de mn.
- napo, s pecm de-ac! Am putea s- doborm pe ce do, dar nu am
ctga nmc cu asta; dmpotrv, am perde mut. Trebue s pornm medat
s- dm de veste cooneuu. tm acum momentu atacuu asta e
prncpau. Moartea acestor do tco ar provoca o stua[e care n-ar f n
avanta|u nostru.
Ne-am retras ncet, cu bgare de seam de ndat ce ne-am vzut a o
dstan[ de a care nu puteam f auz[ am uat-o a pcor spre ocu de unde
pecasem. tam acum c nden trmseser o sngur scoad, c aceasta
perse c prn urmare nu trebua s ne temem de vreo ntnre cu
dumanu.
Dup ma pu[n de o or puteam pe m|ocu fuvuu. Puta era cu mut
ma mare dect aceea cu care m dusesem a fort manevrarea e, ma aes
pe tmp de noapte, ne cerca toat aten[a for[a de care eram capab. Dar
ctora s-a desfurat fr probeme ma aveam pn a amaz, cnd,
am ancorat a Smoky-H.
O untate de nfantere fcea exerc[ de tragere n aproperea ape,
supravegheat char de coone.
E m recunoscu nc nante de a cobor pe uscat.
- Ah, master Kroner! Dn nou ave[ nevoe de topor praf de puc?
- Astz nu, sir, dar am vent convns c ave[ nevoe de no!
- Eu, de dumneavoastr? Pentru ce anume?
Srrm pe ma.
- octav coman vor s atace n noaptea asta fortu.
- Pe to[ drac! Adevrat? tam c umb pe ac, prn apropere, dar
credeam c au destu treab cu crec semno, crora e-au fcut acum
tre ze o fgur de toat frumuse[ea, dup cum m-au raportat oamen me.
- Canada-B a[[ mpotrva dumneavoastr.
- t[ sgur acest ucru? nseamn c ar a urcat fuvu. Ar f trebut s v
as s- mpuca[! Povest[-m ce t[!
- De acord, dar face[ ma nt cunotn[ cu camaradu meu. Se numete
Abraham Lncon este un om care o s reazeze precs ceva n va[!
- Well, master Lncon, v doresc s fe aa! Dar acum reata[-m ce e ma
mportant.
I-am povestt ntmpre dn zua precedent.
- Bravo! zse e cnd termnarm de povestt, n feu cumpnt sgur pe
e. V mu[umesc, domnor, pentru vete aduse f[ sgur c am s [n
seama de ee. Vre[ s assta[ a cee ce se vor petrece ac sau put[ ma
departe?
- Rmnem ac, dac nu ave[ nmc mpotrv, sr. O pcere rar ca
aceasta nu trebue scpat.
- Atunc ntra[ n fort sm[[-v ca acas!
- Ma trzu aa vom face, spuse prerea Lncon. Deocamdat s
ancorm puta o |umtate de m ma |os pe fuvu, ca s nu fe vzut de
nden. Orcum, ma nt e o s cerceteze mpre|urme fortuu nu e cazu
s- sm s afe c cneva a cobort pe ap pn ac. Ar putea s ntre a
bnue vznd c scoada or nu s-a ma napoat.
Dup ce am fcut cum pnusem, am revent a fort. Ac erau n curs de
executare toate msure pentru ntmpnarea ndenor. Santneee dn
avanpostur fuseser retrase pentru a uura aproperea peor-ro de ne
noastre; cee patru tunur erau ncrcate fecare om prmse, pe ng
puca cu dou [ev sau carabn, cte un psto un cu[t Bowe tos. To[
of[er, fr excep[e, erau narma[ cu ceva ma mut dect un smpu psto.
Se stabse ca dumanu s fe prmt, nc de a prmu asat, cu ct ma
mute focur.
Seara am stat a mas mpreun cu of[er am rmas uut n tmpu
conversa[or ce cunotn[e extraordnare putea s ab Lncon. n cuda
modeste sae, se dovedea superor tuturor ceor prezen[, , atunc cnd a
vent vorba despre atacu ce urma s se dezn[ue asupra fortuu, e e
spuse:
- Ce ma mportant ar f nu numa s- prmm cum se cuvne, c, nc dn
prmu moment de zpcea, s ptrundem adnc n rndure or. Socotesc
c dac am putea afa unde as ca, atunc sunt perdu[ n mod
categorc. Domnue coone, ave[ a dspoz[e o untate de dragon
1
; dup
prma sav, sa[- s ncaece s pun mna pe ca ndenor sau - m-a
vent o dee! Ave[ rachete sau artfc n dotare? Poate ceva petarde?
- Da, sr. Ce vre[ s face[ cu ee?
- S sperem ca s- mprtem. Tm, v cu mne?
- Bnen[ees! -am rspuns eu.
- Atunc nc nu ma am nevoe de atcneva, coonee. V rog s dspune[
s n se dea ce am cerut apo s fm sa[ s em dn fort.
- Dar nu se poate s v asuma[ o asemenea msune ndrznea[
percuoas!
- E, asta-! Suntem n stare s ntreprndem atee ma dfce. Ma ne
trebue un ft, dou, ca s nu ne trdm cnd ne apropem s deschdem
focu.
Ca s nu ne pun va[a n prme|de, comandantu nu vo s accepte
propunerea noastr, dar n cee dn urm Lncon reu s- nfrng toate
rezervee n curnd ne strecuram prn pdure, avnd fecare cte un ft
rachetee necesare.
Obectvu propus de e era greu percuos, dar cu oarecare bgare de
seam putea f atns. Era de presupus c nden nu- prponser ca n
pdure, c undeva ntr-un oc deschs, n paza ctorva oamen. De aceea ne-
am ndreptat ct ma repede cu putn[ spre dreapta, unde ptrundeau n
codru un r de umnur, asemntoare unor acur nteroare.
Pe cnd ne strecuram pe margnea prmuu umn, Lncon, afat nantea
mea, m apuc deodat de bra[ m trase ntr-un tuf. E putea s vad
ceea ce statura u me m ascundea: un ndan care se fura prn umbra
arboror, atur de un ab.
- Canada-B cu ,Pantera neagr", m uot camaradu meu.
Era att de ntunerc sub copac, nct fa[a u |ones nu putea f bne
desut, dar era mpede c nu putea f atu. Ce do se afau n avangard,
ca cerceta; n urma or, a oarecare dstan[, nanta un r ung de nden,
astfe c a trebut s ateptm o bun bucat de tmp pn ce a trecut
utmu.
- Frumoas cooan, Tm! Ma nt octav ar apo coman, aoat, ce
pu[n ase sute de n. Cooneu va f ntr-o stua[e deoc uoar no
a|derea. Sper s ne a|ung artfce.
Ne-am contnuat drumu n curnd am a|uns a zera ceu de-a doea
umn, cnd, n semntunercu nop[ nsteate, am gst ce cutam. n
m|ocu umnuu se vedea o mas neagr. Erau ca unua dntre cee dou
trbur. Ceat - sase probab ma departe.
- Hade! spuse Lncon.
Merserm ma departe, pn a o cottur ntunecoas, n spatee crea se
ascundea umnu urmtor.
- Well, acoo sunt cea[, ar atur sunt paznc: ac tre acoo
1
Soda[ care, care, a nevoe, upt pedestru (n.t.).
patru. Crez c putem a|unge pn n aproperea or?
- De ce nu? Iarba e nat dac mergem cu vntu n fa[, ca s nu ne
smt ca, o s reum. Indanu atac dumanu cu predec[e nspre
dmnea[. Ata sunt ns att de sgur pe e de puternc, c au de gnd
s nceap upta nc de pe acum. Cred c au a|uns n aproperea fortuu,
aa c putem s ne ncepem treaba. Dar, Tm, ac[onm numa cu
tomahawku cu[tu, fr arme de foc, care ar putea f auzte.
Lncon se s a pmnt ncepu s se trasc prn arb asemenea unu
arpe, nevzut, neauzt. Am a|uns att de aproape de ce tre paznc, c
puteam s e auzm pn respra[a. O mc ,aterca[e" ntre do ca
produse un zgomot ce ne-a perms s ne apropem pn n spatee ndenor
nebnutor. Am vzut cu[tu u Lncon strfugernd, -am rdcat ute eu
pe a meu am ovt fugertor. Do paznc amu[r pentru totdeauna.
- ";gh!"
1
, strg a treea, srnd n sus, dar se prbu medat, ovt de
tomahawku u Lncon.
- Mor[, to[ tre! Tm, socoteaa noastr n-a nceput ru. Acum s-o pornm
spre cea[ patru. nante!
De ast dat ucrure n-au mers a fe de uor. Ca s avem vntu n fa[, a
trebut s facem un oco , cum unu dn paznc sttea n pcoare, ne putea
esne observa. Foosndu-ne de toate avanta|ee oferte de teren, am reut n
cee dn urm s ne apropem de e ... deodat se auzr, de a mare
deprtare, nte urete drcet, urmate de save mpuctur terbe.
Inden trecuser a atacu fortuu.
- Acum este totuna, Tm! m opt Lncon. Foosete pstou, dar s nu-[
scape nc unu! Go on
2
.
n cpa urmtoare e se afa n m|ocu or, ar eu atur de e. Patru
mpuctur, cteva ovtur mpunstur ... eram stpn pe stua[e.
- Asta a mers bne! Acum nu ma avem nevoe de fte nc de rachete,
Tm, ca s dm o ovtur de maestru, despre care pe ac se va vorb mut
vreme. |ne mnte c aceta sunt ca de nden, obnu[ s mearg unu n
urma ceuat. Repede, cureee, e egm, e egm de coze or!
Asta era o dee pe care numa Lncon o putea avea, dar ea nu a ma fost
dus a ndepnre, deoarece, n aceea cp, rsun bubutu tunuror,
urmat de arma a m de voc care, medat, ne-au murt pe dat asupra
stua[e.
- Nu ma avem tmp pentru asta. Inden fug vor f n curnd ac. S
scoatem repede petardee! Fug a cea[ ca! Nc nu trebue s- dezeg, o
s- rup sngur egture. Ne ntnm dncoo, a pcu de hcor!
M-am grbt napo spre prmu grup de ca, am scos repede ftu
artfce, e-am aprns e-am aruncat n m|ocu anmaeor. Cnd am a|uns
a pcu de copac de care amnteam, Lncon m atepta.
- F atent, Tm! O s nceap medat, m spuse e rznd.
Amndou cetee de ca sm[r percou dup mrosu de fum. Se auzr
medat trosnete, pocnete prntr-o poae de scnte fcr vzurm ca
1
Va! (engez, n.t.).
2
D- drumu! (engez, n.t.).
spera[, nnebun[ de zgomotu umna racheteor, trgnd dspera[ de
cureee care- prponeau. Se ncordar dn toate putere, rupser egture,
aergar ncoo ncoace, ma nt ntr-o nvmea terb, pentru ca
apo s se regrupeze, ca a o comand, ntr-o cooan ce se ndrept, ntr-un
ure nebun, drept n drec[a fortuu.
- Formdab, mnunat, Tm! Ia ut-te cum dau |os, cac n pcoare pe
fot or stpn. Fac paru c se ndreapt nspre fuvu s se arunce n ap;
dup aceea vor putea uor f prn du n fort!
Nu puteam face atceva ma bun dect s ne ascundem prntre tufure
nate. Eram cu och a[nt[ ureche cute, , dac nu puteam vedea
mare ucru, n schmb auzeam dn pn: strgtee de durere uretee de
mne ae ndenor dezamg[, care, n ocu caor, gsser trupure
pazncor uc; gaopu dragonor care- urmreau pe fugar; zgomotu
saveor de carabne pstoae, care ncepeau s se pard n deprtare;
apo, n cee dn urm, percepurm dn aproperea noastr zgomotu fcut de
un fugar ce se aruncase n tufu de ng no.
Ne-am prst ascunztoarea aba a vrea zoror. Am pt n umnu n
care zceau trupure ceor czu[ n upt. mpre|urme fortuu artau ca un
cmp de bte; nden zceau unu ng atu, rpu de goan[ee
soda[or, ar n fa[a por[or fortuu se rdca o mov nspmnttoare de
trupur membre dsparate, oper a tunuror.
Cooneu ne prm cu o fgur pn de satsfac[e.
- Intra[ n curte, dac vre[ s v vede[ opera! Ct pe-ac s v cred
perdu[ cnd am vzut c ntrza[ atta. Prv[ grmada asta de trupur!
Asta e mna u Canada-B, fndc nmen atu dect e -a ndus n eroare
pe nden, determnndu- s ntreprnd un asemenea atac masv, dup ce
prmu asat fusese att de struct respns.
- Se af e prntre mor[?
- Ac nu; trebue s fe prntre ce de-afar.
n curte se afa o herghee ntreag de ca captura[.
- Prv[, domnor, averea pe care am s-o cumpr de a dumneavoastr,
dac nu- pute[ ua pe put. Cred c ndenor e-a trecut pofta s ma atace
Smoky-H pentru asta trebue s v mu[umm dumneavoastr. Poft[,
ntra[, ca s vedem a ct putem socot c se rdc ctgu a acest |oc de
,tre cr[ grmad"...!
'. I$ce$1i#t*ru!
Povesttoru fcu dn nou o pauz, trase, o ngh[tur bun dn paharu
care ntre tmp fusese dn nou umput, se ut pe rnd a ascuttor s,
ddu dn cap a aprobare contnu povestrea:
- t[, domnor, ce nsemntate are pentru omu prere un ca bun, ute
rezstent? Lua[ zburtoruu baonu marnaruu nava amndo
nceteaz s ma exste. La fe un vntor n prere nu poate f conceput fr
ca. cte deosebr nu exst ntre nave, dar ntre ca! E bne, nu vreau
s v [n un dscurs pe aceast tem, dar dac am s v spun c am avut
sub aua mea unu dn ce ma bun ca dn ntnsa prere, atunc ve[ n[eege
ce vreau s spun. L-am ngr|t ca pe mne nsum, ba char ma bne. Ne
datoram va[a unu atua, nu o dat, c de ma mute or cnd s-a prbut,
ovt de gon[u unu tcos rou, -am ngropat -am pus atur scapu
ucgauu su, aa cum se cade unu om a Vestuu.
M ntreba[ de a cne aveam acest ca? De a nmen atu dect de a
,Pantera neagr", n urma bte de a Smoky-H. Se afase prntre ca
captura[. Avea pe spnare o pee de panter coama mpett cu pene de
vutur, dovad mpede c apar[nuse cpetene. L-am ncecat am
observat medat c avusese parte de cea ma temenc dresur ndan dn
cte vzusem vreodat. Nu m-am ma putut despr[ de e -am uat pe
put, unde -am amena|at un adpost bun, uscat. Cnd am a|uns a
Msssspp m-am despr[t de Lncon, dup ce am cobort de pe put -
am neuat. S-a dovedt att de vaoros c toat umea m nvda pentru
,Arrow"
1
, cum m botezasem eu armsaru.
M-am dus n Texas, m-am nvrtt c[va an prn Nou Mexc, Coorado
Nebraska am urcat pn n Dakota, ca s m bat pu[n cu nden sux, de
a care ce ma ret trapper are cte ceva de nv[at.
La Back-Hs m-am ntnt cu c[va vntor, de a care am afat o veste
deosebt de bun. Pe cnd stteam mpreun n |uru unu foc pe care
frgeam cteva buc[ sucuente de carne de bzon, ven vorba de una, de
ata. -atunc, unu dntre ce dn |uru focuu spuse:
- Cunoate[ podu care se ntnde de a Yankton pn pe partea dreapt
a fuvuu Mssour, spre maznoapte care apo coboar abrupt nspre
[nuture de a gofu Hudson? I se spune ,Cteau
2
du Mssour".
- Dar de ce n-am cunoate acest c<teau? Desgur, nmen nu- a cu
pcere nma-n dn[ s urce acoo, prntre vgun prpst ntunecoase,
unde omu rou, ursu rsu sunt stpn, unde nu po[ vna dect vreun
nenoroct de sconcs sau o psc sbatc, care nu sunt bun de nmc.
- eu totu am fost acoo sus am gst ceva a care nu m-a f
ateptat anume, una dn cee ma frumoase aezr dn cte exst n
1
Sgeata (engez, n.t.).
2
Cost (francez, n.t.).
Statee Unte.
- Cum? Acoo, sus? Pe sbatcu c<teau?
- Da, acoo, sus. Cum au a|uns oamen n ocu acea nu- treaba mea. Dar
eu nsum am stat a e tre ze m-am bucurat de o osptatate cum rar [-e
dat s ntnet. M-au gzdut de parc a f fost preedntee n persoan.
- Cum se numete att de prmtoarea dumtae gazd?
- Guy Wmers. Aa- c- un nume tare curos? Dar ce care poart, de
mets, e de o frumuse[e et dn comun, o poz de brbat. Nevast-sa, pe
nume Betty, e orgnar dn Germana, de dncoo de ocean. Tat e, un
anume master Hammer, a ocut n Arkansas a avut mute de ptmt.
Thar -au ucs o fc ...
Eu am srt n sus.
- Guy Wmers? Un mets? Fred Hammer? Nu se poate! Omu se numete
Fred?
- Da, Fred Hammer, un om de statur nat, at n spate; cu pru
barba abe. Dar ce- cu dumneata? cunot oare pe acet oamen?
- nc cum! Ma bne dect to[ ce de ac. Fred Hammer era vecnu
nostru Mary, fca u ma mare, era ogodnca mea. Ea m-a fost rpt de
thar , pe cnd urmream, a fost mpucat mpreun cu tat meu, de
Canada-B.
- Asta aa e! nseamn c tu et ace Tm Kroner, despre care Guy
Wmers m-a povestt attea ucrur bune.
- Eu sunt acea. Dup tot ce s-a ntmpat am pecat n prere cnd,
dup an, m-am ntors o dat acoo, am gst nte strn n ocu or.
- Fred Hammer -a vndut pe ban bun ferma a deschs ma trzu a
St. Lous o prve. Guy Wmers ctorea pentru e ntr-unu dn
drumure sae a a|uns n [nutu unde se gsete acest c<teau. s-a
aezat acoo. Rudee sae -au urmat, una cte una. Au ma vent preten,
nct, n feu acesta, a uat natere o aezare. Trebue s- fac o vzt,
master Kroner; o s ab o bucure nemapoment, te asgur.
- Fr-ar s fe, s fu tras n [eap pr|t precum aceast bucat de bvo,
dac nu pornesc a drum char mne dmnea[! Sunt stu de Back-Hs
vreau s a|ung acoo, sus, a pee-ro, a ur a r.
- nante de asta va trebu s ne povestet, ns, ntmparea cu band[.
Se spune c de curnd Canada-B a fost vzut n Des Mones c a ctgat
acoo dousprezece m de doar a ,tre cr[ grmad". Un |oc dat dracuu,
ma pctos dect obnutu ,monte", care se practc n Mexc pe ac.
- Pe mne m coast ma mut dect un ntreg munte de doar de argnt.
, cum de s-a ntmpat asta, e bne, o s auz[!
Le-am spus povestea, dup care ne-am nfurat n ptur, am pus prmu
panton am nchs och. Dar nu-m gseam somnu. Gndu a Fred
Hammer, Betty Guy Wmers nu m prsea; veche magn se trezser
n mne, remprosptate; cnd, n sfrt, am reut s a[pesc pu[n, am
vsat ndeprtatu Arkansas, cee dou mc ferme, pe tata mama, pe Mary,
stnd n fa[a mea, n toat frumuse[ea buntatea e, aa cum fusese
aevea.
Era prezent n vsu meu Canada-B. Se fcea c vroa s m sugrume
atunc cnd zbut s m apuce de beregat, m trez.
- Tm Kroner, [-a vent rndu s fac de panton. E tmpu, aa m se
pare!
Era btrnu vntor care pusese mna pe bra[u meu. Dar, v spun
sncer, a f dat orce ca s- f avut n fa[a mea pe Wam |ones.
n mod nten[onat cerusem s fu de panton spre dmnea[, ca s pot
porn a drum ct ma curnd. Dup ce -am trezt pe cea[, m-am nteresat
a btrnu trapper asupra drumuu pe care urma s- parcurg.
Trebue s cret drept spre rsrt pn a|ung a btrnu Mssour,
acoo unde prmete apee u Green-York. Traversez atunc fuvu o [ pe
mau drept n sensu curentuu. C<teau-u coboar pn n vaea pe unde
curge apa, apo urc, sub forma unor deaur ca nte catedrae urae, ce pot
f uor numrate. Urc ntre cea de-a patra a cncea ,catedra" nantez
nspre maznoapte tmp de dou ze, prntr-o pdure neccat de pcor de
om; dup care da de o cmpe arg, acopert cu arb bun pentru bvo.
[ contnu drumu n aceea drec[e, vreo patru ze de mers, pn ce
ntnet o mc ap curgtoare pe ae cre maur ocuesc Wmers.
- Ce neam de nden se af n regune?
- Sux, ma aes dn trbure ogeaaor. Ce ma r dn c[ cunosc eu.
Dar e urc n acee ocur numa n peroada mgra[e de prmvar de
toamn a bzonor. Acum suntem n tou ver, aa c po[ s f n sguran[
n prvn[a or. La vremea asta cred c s-au retras n zona dntre Patto-rver
Nobrara.
- [ mu[umesc , dac ne-om ma ntn vreodat, am s-[ povestesc
despre ctora mea.
- E n regu! Saut- dn partea mea pe brav oamen care m-au gzdut
asgur- c e doresc dn nm mut noroc.
M-am uat rmas-bun de a vntor, am ncecat pe Arrow m-am
ndreptat spre rsrt. Omu m nstruse bne. La Green-York am traversat
not Mssour am vzut mare ,catedrae", tate de v frmntate
adnc; cnd am trecut de ce de-a patruea ura, am uat-o a dreapta.
Trectoarea era pn de bocur de stnc prbut, de trunchur tot feu
de cotur de copac pe |umtate putrezte acoperte de pante ag[toare,
nct a trebut s-m foosesc toate for[ee pentru a putea nanta prn
aceast nccea. Cred c numa datort tomahawkuu meu credncos, cu
care m-am crot drum, am reut n cee dn urm s a|ung pe podu nat.
Ac m-am trezt n m|ocu une spendde pdur vrgne, dar pste de
tufur, aa c am putut nanta repede. Care pe bravu meu Arrow am
fcut ma pu[n de dou ze pn a margnea prere, unde am popost
pentru a face provz de carne uscat, cc nu tam dac de ac ncoo o s
ma ntnesc vreun vnat ma ca umea.
Dup asta am pornt voos a drum nspre maznoapte. Prma z s-a scurs
fr nc un ncdent deosebt, cea de-a doua a fe. n cea de-a trea
dmnea[ nu m-am scuat prea devreme m pregteam tocma s pun
aua pe Arrow, cnd am observat n deprtare un cre[ care venea pe
urmee mee.
Cne putea s fe omu care s ab vreun motv s creasc prn aceast
prere turanc? M-am pregtt a ndemn cu[tu pstou, ma degrab
dntr-o veche obnun[ -am ateptat care, s se aprope. Orcum, eram
pregtt pentru orce.
Cu ct se apropa ma mut desueam ma bne detae suete sae nate
sptoase. Crea o mr[oag cu pcoare foarte ung, cu un cap
neobnut de mare cu un cot de coad, aproape pst de pr. Dar trebue
s recunosc c anmau avea un trap care merta toat consdera[a.
Cre[u purta pe cap o pre de f[ cu borur exagerat de arg; un peptar
strmt, dn pee, dar a cru croa smp nu- mpedca mcre
mbrca bustu, ar n pcoare avea o pereche de czme nate, trase pn
sus, aproape de coapse. Pe umr atrna o puc cu [eava dub, ar a
cngtoare avea prns o trstu[ cu praf de puc un scue[ cu fn. Un
revover atrna ng cu[tu Bowe. Ma avea dou obecte stran care ma
trzu s-au dovedt a f nte ctue. Fa[a nu -o puteam vedea pentru c era
ascuns de borure ate ae pre. L-am sat s se aprope pn a
dstan[a a care btea puca mea, pe care o [neam rdcat, gata de dus a
och.
- Stop, master! Ce face[ ac n zona asta?
E opr cau ncepu s rd.
- 'eigh-day
1
, asta zc eu gum! Tm Kroner, btrne urs, [-a pus
cumva n gnd s m mput?
- Fr-ar s fe, aceast voce o cunosc de undeva, rspunse eu, n tmp ce
sam arma n |os. Dar m ncurc bestemata asta de pre. Sunte[ char
Abraham Lncon, care, ac, pe un asemenea [ap?
- Bnen[ees c eu sunt, dac nu a nmc mpotrv. Am voe acum s m
aprop de dumneata?
- Ven[ ac povest[-m cu ce ocaze v afa[ pe meeagure astea?
- Ma nt trebue s afu ce te aduce pe dumneata, care pe Arrow, n
aceste spendde ocur?
- Caut o cunotn[.
- Un cunoscut? Despre cne e vorba?
- Ghc[!
- Ah, poate Guy Wmers, care ocuete ac, sus, pe o stnc.
- Good loo$!
2
cunoate[?
- Persona, nu; dar a Smoky-H m-a poment numee gnereu u Fred
Hammer.
- nseamn c a[ tut c Fred Hammer s-a mutat a C<teau du =issouri?
- Nu. tu doar c un Fred Hammer ocuete ac; c este omu nostru,
am bnut doar; cnd m-a vorbt de o cunotn[, m-am amntt de
numee u Guy Wmers.
- Well, a e vreau s merg. dumneavoastr?
- Tot a e.
1
Z bnecuvntat (engez, n.t.).
2
Ce noroc! (engez, n.t.).
- Cum? Tot a e? Ce vre[ s face[ acoo?
- Asta e un secret. Dar pot s [- spun. Ia-[ cau de cpstru vno ma
aproape. Ut-te a mne: drept cne m e?
- Deh! Drept ce ma cumsecade om ntre Noua Sco[e Caforna.
- Asta e un rspuns superfca. M refer a profese.
- Pune[ s ghceasc pe cne vre[ dar nu pe mne. Ma degrab dobor un
bvo dect s rezov o asemenea engm.
- E, atunc, nu vez ceva a mne care s nu fac parte dn ceea ce poart
de obce un trapper?
- Ba da, cee dou curse de oarec, de a cngtoare. Cred c a[ devent
po[st!
- Nu char aa! Dar dac-[ convne, po[ s m consder un om a eg,
care acum a devent cunoscut. n btrnu Kansas m-a ntnt pe cnd
[neam o pedoare cu codu de eg a mne; aceea era unverstatea mea
, at-m, nu am urmat-o n zadar. Dn 1836 m-am stabt a Sprngfed, ca
avocat.
- Sunte[ avocat, dec! Deh, am tut eu c ve[ face o carer frumoas
ma cred c nu ve[ rmne mut tmp pe poz[a de acum. Dar ce egtur
este ntre profesa dumneavoastr drumu pe care- face[?
- Foarte mare! Westman-u dn mne, cu sm[ur ascu[te, a suprave[ut n
avocat asta expc faptu c de mute or am reut, s e vn de hac unor
crmna deosebt de rafna[, n stare s se msoare cu ce ma co[
po[t. E, -acum, n utma vreme, s-a prpt n Inos Iowa un om fr
cpt, terb de vcean, care a reut s nee dferte mrm ae fnan[eor
ae admnstra[e, ducndu- de nas. Pentru c nc un detectv nu a fost n
stare s- prnd, m-am uat nma n dn[ de a da de urma u a- preda, pe
ct posb vu, nstan[eor |udectoret. Acest ,pe ct posb" m d dreptu
ca, n func[e de mpre|urr, s foosesc arma.
- Cum cheam pe ndvd?
- Se foosete de cteva duzn de nume nmen nu te de fapt cum
cheam cu adevrat. Utma ovtur de maestru pe care a dat-o a fost
fasfcarea unor po[e mportante n Des Mones. De ac urma u duce spre
C<teau cred c s-a ndreptat spre Guy Wmers.
- 'eigh-ho!
1
, asta nu- deoc bne! Sper c dac se af acoo s pot avea
o vorbu[ cu e. N-o f char Canada-B?
- Nu. De ce?
- Pentru c utma dat a fost vzut a Des Mones, unde se spune c a
ctgat dousprezece m de doar.
- tu. De acoo a dsprut fr urm , ca ntotdeauna, o s reapar n
at ocatate, unde nc n-a bnu c se gsete. E un ndvd deosebt de
percuos, deoarece nu poate f mpedcat s |oace cr[ fndc ceeate
tco e face n aa fe c nu exst dovez mpotrva u. M-ar mra s nu-
ntnm, pentru c or de cte or ne-am ncrucat no drumure, e era
acea cu care am avut de furc.
Am pornt mpreun a drum. Ma aveam o z bun de crt pn s
1
Hat! (engez, n.t.).
a|ungem a ru. Deocamdat nu vedeam dect o prere ntns neted.
Spre sear ns ntrezrrm n deprtare, a orzont, o dung de cea[, care
traversa cmpa de a rsrt a apus. Ne apropam repede de ea , cnd am
atns-o, ne afam pe mau une ape de-a ungu crea se ntndea un r ung
de case. Ma sus, a cteva sute de ungm de ca, se rdca, ng nte
hambare ncptoare, o cdre destu de frumoas; |os, n aproperea ape,
erau presrate nte csu[e care serveau, ma mut ca sgur, drept ocun[e
pentru munctor. Orunde prvea se remarca bunstare cur[ene.
- Good-lac$, ac este! spuse Lncon. Scoase ctuee de a bru -m
spuse:
- Vreau s pun astea bne ca s nu-m trdeze scopu pentru care am
vent ac.
Cnd am a|uns n dreptu case, a u ne ntmpn un munctor.
- Good day, omue! Ac ocuete master Wmers? ntreb Lncon.
- .es, master. Poft[ nuntru. Domnu doamna tocma stau a mas.
Am prpont ca am ntrat. n sufragere edeau Fred Hammer, Guy
Wmers Betty; -am recunoscut medat. Ma erau acoo dou
domnoare tnere, care, probab, erau fcee or. ntre ee edea un
genteman strn. Cnd ne vzu, Wmers se rdc.
- Poft[ ma aproape, domnor. Ce v aduce pe a no? ntreb e.
- Un co ntreg de sautr de a un anume Tm Kroner, dac cunoate[
cumva, rspunse.
- De a Tm, pretenu nostru? Dar asta... heigh-ho p acea et char tu,
btrne urs! Ct pe-ac s nu te ma cunosc. Prn prere [-a crescut o barb
c numa vrfu nasuu tu ma poate f dentfcat. Welcome
1
de o me de
or! Vno ac d mna cu cea[!
E, ce s v ma spun, a fost o prmre cum nc nu m-a f putut dor una
ma bun. Aproape c n-am ma putut respra de attea mbr[r nc c
am ma avut tmp s m gndesc a tovaru meu de drum. Aba ntr-un
trzu m-am trezt s e spun:
- Iat, v-am adus pe cneva pe care trebue s- cunoate[. Sau -a[ utat
cumva pe Abraham Lncon, care ne-a a|utat atunc s- gsm pe tco
a?
- Abraham Lncon? ntr-adevr, e este! F[ bnevent, sr nu ne ua[ n
nume de ru c nu ne-am gndt medat a dumneavoastr, de v-a[
schmbat prea pu[n de cnd nu ne-am ma vzut.
A trebut s ne aezm a mas aba acum ne-a fost prezentat strnu.
- Acesta este sr Davd Homan, care ne onoreaz de o sptmn cu
vzta sa. N -a recomandat Wmers. Ma trzu am s v- pot prezenta pe
master Befort, care a cobort pn n vae ca s asste a aducerea recote.
Un genteman dstns, v-o spun eu, cu mut experen[ prcepere, cum rar
ntnet. Cu a|utoru cr[or de |oc e n stare s vr|easc tot nfernu.
ncepu o conversa[e foarte anmat m-a mrat c n cursu e Lncon se
art rezervat. M ntrebam de ce oare arunca spre master Homan cte o
prvre cercettoare, atunc cnd acesta nu era atent a e. Oare Homan era
1
Bne a vent! (engez, n.t.).
omu pe care cuta?
Deodat se deschse ua n-am putut s m mpedc s sar n sus cu
och hoba[ a ce care ntrase. Pru nchs a cuoare barba neagr,
deas, m cam derutau, poate nc mbrcmntea nu era aceea a unu
genteman cu dare de mn, dar a f putut |ura c... Nu a|unse ns s-m
rostesc cu voce tare gndure, c Guy Wmers se rdcase ntre tmp,
spunnd:
- Iat c vne master Befort, pe care v- preznt, domnor. E este...
- Master Befort? ntreb Lncon. Prerea mea este c omu acesta poate
s se numeasc a fe de bne Fred Fater sau Wam |ones, numa c va
trebu s recunoasc c este Canada-B!
- Canada-B? ntreb Fred Hammer, n tmp ce apuc prmu cu[t care -a
czut n mn se rdc.
- |ne[-v mba, sir! spuse |ones, cc e era, -am recunoscut eu, dup
voce. Un genteman nu poate f nsutat fr ca s nu fe pedepst ce care o
face, pe oc, contnu e.
- Asta aa e! rspunse Lncon. Dar sunt convns c n-am nsutat nc un
genteman. Cte rdcn de brusture de patra-aduu a foost pentru, a-[
vops pru n negru? [ dau un sfat: data vtoare foosete un peptene de
pumb, cu care pot f nnegrte rdcne pruu, c a dumneata au rmas
deschse a cuoare. Master Wmers, a[ spus c te s fac vr|tor cu
cr[e de |oc? Nu v-a artat cum se |oac ,tre cr[ grmad"?
- Ba da a ctgat o sum frumuc de ban, rspunse Fred Hammer.
Eu sunt btrn och me au sbt, atfe -a f recunoscut medat; acum
ns nu ma e nc o ndoa c- avem n fa[a noastr pe ucgau u Mary ,
y God, trebue s- prmeasc pedeapsa pe oc!
- Vre[ s v n|ungha[ oaspetee, Fred Hammer? ntreb Canada-B.
Pute[ s-m doved[ c eu sunt acea care v-a mpucat fca?
- pe tat meu! nterven eu. Nu, nu putem doved, dar putem |ura c
aa a fost. , tot aa, c a prmt azec de ovtur de curea a Smoky-H,
dup care -a adus pe nden ca s atace fortu.
- Eu? Cee azec de ovtur nu e pot nega, rse e cu cud ntr-o bun
z am s m socotesc cu dumneata pentru ee. Dar dovedete-m treaba cu
nden! Po[?
- No, adc master Lncon cu mne, stteam n medata apropere
atunc cnd dumneata ,Pantera neagr" v uta[ cum trgea cu puca fu
acestua v sftua[ cu prvre a panu de atac a fortuu. ma eram
acoo, n umn, cnd -a condus pe nden. Era n fruntea or, mpreun cu
cpetena. Bnen[ees c -am prevent pe coone de ceea ce pnua[ cu
a|utoru artfcor am reut s v rspm ca. Asta a fost o ovtur de
maestru! Aa-, master |ones?
Canada-B afa acum pentru prma oar acest ucru. Och uceau ca a
fare strngea pumn, dar ddu repede seama c trebue s se
stpneasc.
- M-a[ recunoscut n mod car, ca s pute[ afrma asemenea ucru,
domnor? spuse e cu o voce uertoare.
n acest moment Lncon se rdc n pcoare n fa[a u:
- Vreau s spun c no am putea s-[ facem un proces rapd. t bne c
master Lynch e un |udector sever. Dar dumneata et oaspete n aceast
cas, ar eu sunt nevot s recunosc cnstt c a Smoky-H, de [-am
recunoscut vocea [-am vzut car sueta, nu te-am putut vedea att de
mpede nct s te putem trata cu un gon[ avnd cugetu curat. Suntem
cet[en ber a Stateor Unte |udecm numa dup dovez ncontestabe.
Domn aceta nu au de gnd s-[ cear napo ban pe care -a uat.
Canada-B e mut prea crpnos ca s fac acest ucru. Aa c hotrrea
mea este urmtoarea: crbnete-te medat de ac, n ce mut zece
mnute. n ce de-a unsprezeceea, puca mea va spune cuvntu, de asta
po[ f sgur.
- Sunte[ cumva propretaru stpnu aceste case? ntreb n acest
moment Davd Homan. Nu- pute[ doved nmc domnuu |ones, ar no am
|ucat cnstt.
- ntr-adevr, nu sunt, domnor, dar, totu, exst un ucru crua trebue
s- acorda[ aten[e dac -am comuncat acestu ndvd hotrrea mea,
apo tu exact ce fac.
- Atunc s vd odat ace ceva, sir!
- Ia-t-!
Lncon scoase o hrte dn buzunar, -o ntnse , n acea tmp, m fcu
un semn pe care- n[eese medat. Am et m-am ntors cu ctuee.
Cnd am ntrat, -am vzut pe Homan pnd pe cnd se uta a documentu
dat de Lncon.
- E, master Homan sau Rayer sau Pancroft sau Agston, cum v pace
acest document? ntreb Lncon, n Iowa Inos, dar ma aes n Des
Mones, e este foarte dor de un cet[ean care poart unu dn aceste nume
frumoase. Este, ntr-adevr, pcat c v psete degetu mc de a mna
stng; psa u v-a trdat. Am s- scap pe pretenu nostru Wmers de do
dn oaspe[ s, care nu au ce cuta ntr-o cas cnstt.
- Stop, sir, nc n-am a|uns att de departe! nterven Homan.
E arunc o prvre cercettoare spre ua fereastra ncper.
- Eu cred c am a|uns unde se cuvne. dac nu vre[ s crede[, atunc
uta[-v ma bne a aceste b|uter pe care v e pun eu acum.
Lu de a mne ctuee puse mna pe revover. Homan ddu s bage
e mna n buzunar.
- |os mna, c trag! amenn[a eu.
- Vede[ ct de departe am a|uns? rse Lncon. ntnde[ ntt mne,
doar a[ ctt documentu prn care m se acord puter depne v d ntru
totu pe mna mea. Numr pn a tre. Dac pn atunc nu ave[ ctuee
a mn, ve[ sm[ arsura gon[uu. Tm, a tre, trag!
P n fa[a u deschse ctuee.
- Unu..., do...
Homan ddu seama c treaba e seroas, ntnse mne s s se
pun ctuee. Lncon se ntoarse ctre Wam |ones.
- Au trecut cnc mnute, ma a restu de cnc. Nu gumesc. terge-o de
ac!
Fred Hammer avea acum cu[tu a ndemn. E puse u |ones mna
pe umr, prvndu- amenn[tor spuse:
- terge-o! O s am gr| s po[ peca de ac ct ma repede.
mpnse pe u afar peste cteva cpe auzrm pe Canada-B
pecnd care.
- Ave[ vreo ncpere sgur - ntreb Lncon pe Wmers - n care s-
[nem pe bunu nostru mster Homan?
- Avem o camer bun sgur. Ven[!
n tmp ce pecau, eu am nceput s e expc, u Betty ceor dou mc
domnoare, cee ntmpate. Cnd ne-am adunat ar cu to[ aoat,
Hammer Wmers nu ma conteneau s- mu[umeasc u Lncon care se
apra cum putea. Voa s porneasc a drum nc dn zor ze urmtoare,
dar se trez cu un va de proteste.
- Ave[ de fcut un drum greu percuos peste C<teau, pn |os, n Iowa,
spuse Wmers. Ma atepta[ cteva ze, cnd de ac coboar tre brc n
|osu fuvuu Mssour. A[ putea foarte bne s ctor[ cu ee. Pn a
Pankton Dakota a|unge[ repede v ma rmne pu[n de mers pn a
Des Mones. Ma sta[ ac, nc przoneru nu poate s v scape.
Lncon ddu seama de avanta|ee propuner ced.
Se s seara. Ca erau ber pteau. Nu puteam s- [nem n gra|d,
pentru c nu erau obnu[ s stea nch. Erau deprn cu respra[a prere
n-ar f suportat spa[u strmt a adpostuu. Lncon sttea de vorb cu
gazdee n camera de z, ar eu am pornt de-a ungu ape ca s vd ce se
ntmp cu ca. Era aa de ntunerc nct nu puteam dstnge nc uscatu
de aba ruu. M utam ngndurat a curentu ape peste care, a un
moment dat, trecu o raz de umn. Provenea dnspre o magaze pn cu
cereae fn. Auz pa. O suet trecu prn medata mea apropere,
urmat de nc una. ntunercu nu-m permtea s e dentfc cu precze, dar
m se pru c erau |ones Homan. Dsprur amndo n bezn. M-am
grbt ct am putut spre ferm , ntrnd n saon, -am ntrebat pe Lncon:
- Homan e bne egat, Abraham?
- De ce? Acum o |umtate de or am fost a e.
- Cred c -am vzut afar, pe e pe |ones. Repede, s verfcm dac
ma este acoo!
Am aergat afar. Zvoru de a ua ncper n care fusese nchs
przoneru fusese dat a o parte. Am ntrat am constatat c acesta nu ma
era acoo.
- Canada-B s-a ntors -a eberat! strg Lncon. Trebue s...
- Lsa[-, sir! nterven Wmers. Mne dmnea[ e gsm urmee
pornm dup e. Nu ne scap.
Am et dn cas. Furm orb[ de o umn puternc. Acoo unde scpse
raza de umn acum se rdcau fcr pn a cer. Focu mstua totu cu o
u[ea nfrcotoare. Snopur de cereae amentau necontent pr|ou.
Aergarm spre ocu ncenduu. Atunc am zrt o suet care sttea
observa focu. Cnd m-a zrt, s-a ndeprtat repede. Aceast fug m s-a
prut duboas -atunc m-am uat dup ea. Cu ct m apropam de omu n
cauz, m ddeam ma bne seama c ceva mpedc s fug ma repede;
bra[ee nu se mcau. M-am ncordat toate putere ca s- a|ung dn urm.
Cnd m-am apropat de e -am recunoscut. Era Homan, cu mne prnse n
ctue. L-am nh[at, -am trntt a pmnt -am pus un genunch n pept.
Se mpotrvea dn toate putere. I-am smus au de a gt -am egat
pcoaree. Acum rezsten[a u nu ma avea rost. Scrnea furos dn dn[
se uta a mne cu och pn de ur de mne, dar nu scotea nc un cuvnt.
- Bun seara, master! spuse. Pmbarea dumtae n-a prea durat cne
te ce. N-a vrea s-m spu unde se af Wam |ones?
Nu-m rspunse.
- Bne! Atunc o s ncercm s- gsm fr a|utoru dumtae.
L-am uat de guer -am trt napo n cas, unde a fost dn nou nchs
ntr-o ncpere.
Dup aceea am rspndt care ncotro to[ brba[ prezen[ ca s- caute
pe |ones. Dar truda noastr a fost zadarnc, reuse s fug.
ntre tmp s-au strns to[ munctor pn a urm au zbutt, pentru
nceput, s ocazeze focu, ar apo s- stng. Nu fcuse pagube prea mar,
n orce caz nu attea pe ct pnuser |ones Homan.
Pe acesta dn urm, de ndat ce brce au pornt spre Mssour, Lncon -a
uat cu e -a trecut dncoo. A fost o despr[re care m-a mcat mut,
deoarece ndrgsem mut pe bravu Abraham. Eu nu puteam ns s-
nso[esc. Fred Hammer Guy Wmers fuseser de prere ca trebua s ma
rmn, ar tneree domnoare m rugaser ee att de frumos, c n-am
putut rezsta ... am rmas.
Ma trzu am afat c Homan a fost condamnat a nchsoare pe va[.
Abraham Lncon nu s-a oprt a profesunea de avocat, c a reut s
a|ung a func[a cea ma nat pe care o poate atnge un brav self-man; e a
devent preednte a Stateor Unte , dn nefercre, a prmt, pentru toate
ucrure bune pe care e-a fcut pe care voa s e fac, un gonte.
Bestemat s fe tcosu care -a mpucat.
Iar eu? Nu m-au sat a trebut s-m stabesc wigwam-ul a fama
Wmers. Arrow nu s-a decarat mu[umt cu aceast stua[e, ca mne, de
atfe, care am cptat o asemenea mncrme n toate membree, c a
trebut s pun mna pe puc tomahawk s pornesc care cte o un
char dou prn prere prn pdure. Acoo e-am putut demonstra ndenor
bzonor c Tm Kroner n-are chef s schmbe frumoasee paur
pmntene cu cmpe vence de vntoare, ntre Long Peaks Spansh
Peaks m-am stabt eu terenu de vntoare acoo m-am cucert numee
prn care m-a[ desemnat ma nante: Omu dn Coorado, domnor.
Pe Canada-B nu -am ma vzut de atunc. Am auzt odat, acum ctva
tmp, c a fost zrt n zona cursuu nferor a fuvuu Msssspp m s-a
spus c acoo ctg ban bun cu ,tre cr[ grmad". Au trecut ma bne
de trezec de an de a utma noastr ntnre, dar sper c ma trete c
o s-m pce n mn odat odat. Atunc gontee meu va f sgur a u...
,Omu dn Coorado" termnase povestea. Se uta dus pe gndur a
puca sa btrn, care, de a pat pn a [eava, era pn de scr|etur,
tetur cresttur, ca ate semne msteroase pentru ce nen[a[.
+. Me1icu! Bu!%,re 1e #ur
Dup un scurt rgaz, unu dn ascuttor spuse:
- Povestea pe care ne-a[ depnat-o este trst, domnue. Dar a putea s
v ofer, totu, o consoare. Canada-B -a prmt rspata, nchendu- va[a
pctoas.
- )ll devils!
1
Ce tot spune[ acoo?
- Da, Canada-B e mort, ru tcoor sae s-a sfrt a Msunea
,Santa Luca" de ng Sacramento.
- De a ce s-a tras moartea? Doar nu de a vreo boa? Tcosu nu
merta o moarte bnd.
- Ah nu, nu a scpat att de uor. datoreaz sfrtu unu om a cru
nume cunoatem cu to[: Od Frehand.
- Cum? Od Frehand -a mntut? Cum s-a ntmpat asta, sr?
- Ap, s vede[, asta e o poveste terb de paptant pe care ar f
trebut s-o pubc, eu fnd, de fapt, scrtor, domnor. Nu e prea n[eept dn
partea unua care scre cr[ s povesteasc prn vu gra ceea ce vrea s
fac pubc prn pres; cu asta cred c ve[ f de acord, domnor. Dar pentru
c az suntem n pn poveste fndc az, prntre vo, am avut pre|u s
afu sufcent matera ca s dau de ucru pene mee, nu vreau s fu zgrct.
Aa c am s v depn ceea ce tu.
S-a aezat ma bne a nceput s povesteasc cu tonu unu narator
exersat prceput:
- Era n portu Sacramento care, a vremea aceea, semna cu un tabou
pctat n cee ma v cuor. Mu[mea care nunda cheure, preocupat de
trebure sae sau honrnd ncoo ncoace, nu prea s fe actut dn
ocutor une regun anume sau a unu sngur ora, c semna ma degrab
cu partcpan[ a un carnava care, pentru scurt vreme, a reunt
reprezentan[ tuturor na[unor.
Putea vedea un grup de yanke sub[r, n nepstu frac negru, cu cndru
nat mpns pe ceaf mne n buzunare, cu n[oaree or de aur, cu ace
de cravat buton, cu breocur de ceas atrnate a vest. Prntre e se
mpngea un pc de chnez cu vestoanee or abastre de stamb arg or
pantaon ab, cu pru ngr|t mpett n coz ung. Se afau acoo ocutor
a nsueor dn Mre Suduu, umbnd tmz um[ de tot ce- ncon|ura,
ar cnd ntneau ceva cu totu neateptat neobnut pentru e, se
ngrmdeau aoat uotnd ntre e. Mexcan se pmbau mndr n
pantaon or de mtase cu nastur argnt despca[ ntr-o parte, cu
|achete scurte a fe de mpodobte, purtnd pe cap pr de muama cu
borur arg. Se ma puteau ntn cafornen n poncho ung pn a gezne,
[esute dn fre vopste n cee ma spendde cuor, doamne domn de
cuoare, rspndnd m de parfumur exotce, mbrca[ n toaete dntre cee
1
E, drace! (engez, n.t.).
ma extravagante, nden sobr, care peau prn mu[me pn de demntate,
german ba|n, engez cu favor[ pince-ne-
1
francez mrun[ agta[,
certndu-se, povestnd, strgnd dnd vo dn mn, randez, cu pru
rou, mrosnd a rachu, chen n poncho scurte, vntor, s%uatteri
2

ac$woodsmeni
3
n hanee or de pee, cu puca pe umr, aa cum
coborser dn Mun[ Stnco, met muatr de toate nuan[ee , prntre
e, sptor de aur, ven[ dn mnee or, cu scue[ gre de pepte
pubere aurfer, n costume fantastce, ferfen[te ntr-un chp greu de
magnat: hane veste petcte, czme gurte dn care se vedeau degetee
de a pcoare, goae, fr corap, pr care fcuser fa[ un ndeungate,
zua - soareu sau po, ar noaptea servnd drept pern. Pe ng to[
aceta puteau f zr[ ocanc, propretar de drept a aceor aezr, dar
care erau sngur dn toat aceast mu[me ce nu posedau nmc, fnd
nevo[ s- ctge z de z o exsten[ mzer.
La acest congomerat de na[onat[ se adugau feurte chpur
rocovane deschse - marnar amercan engez cu umer a[, pumn
men, prvr provocatoare, precum of[er de marn spano n unforme
structoare, brodate cu fr de aur, ven[ ac dn San Francsco ca s
prveasc forfota comerca dn aproperea dstrcteor aurfere.
La ntrebarea ce anume -a putut aduna ac pe to[ ce ce formau acest
amagam antropoogc, rspunsu nu poate f dect unu sngur: auru.
Popuarea Caforne, ncepnd dn anu 1768 cu un afux uman vennd
dnspre Mexc, adusese [nutu sub stpnrea sprtua ac a
msonaror. Iezu[ erau oamen cu un excep[ona sm[ a afaceror
ntemeaser n ocur bne aese msun mnstr pentru a propovdu
credn[a or. Cnd, n 1823, stpnrea cugror a fost rsturnat de
conducerea centra dn Mexc, ma|ortatea msonaror au refuzat s o
recunoasc au prst [ara. Pu[n care au ma rmas -au perdut
nfuen[a de pn atunc, ducnd un tra greu, dsprnd e treptat.
Nu departe de Sacramento dnua o cdre nat, masv, cu ma mute
catur, cuprnznd o curte mare. Partea dnspre ora a acestea era
mrgnt de antca bserc dn crmd nears.
Aceast cdre era Msunea ,Santa Luca", ae cre spa[ de ocut, ca
nte cazrm, erau ocupate n utma vreme numa de dou persoane: un
btrn respectab preot, precum un german care, de fapt, se numea
Kar Werner, dar pe care cunoscu[ numeau dup prenumee u hspanzat
Seor Caros. E era mna dreapt a preotuu.
Cnd au fost descoperte cmpure aurfere n Caforna, trea despre
fabuoasee comor dn mun[ c a strnt un va de mgran[ care, n[a,
proveneau dn Mexcu nvecnat dn Statee Unte. n curnd ns ,|ara
Auruu" a fost nundat de oamen ven[ dn toate co[ure um.
Descenden[ vechor conchstador spano, sos[ prm, au fost urma[ de
ocutor Insueor Sandwch (Hawa), apo de austraen europen, dup
1
Ochear fxa[ pe nas, fr bra[e (francez, n.t.).
2
Des[eentor, poner (engez, n.t.).
3
Oamen care s-au aezat n regun mpdurte, departe de centre ocute (engez, n.t.).
care au sost char cu chnez, dornc s partcpe a dobndrea une
pr[ a comor s se mbog[easc.
San Francsco era prncpau centru unde se adunau strn de unde
porneau apo nspre Nord sau nspre nteroru [nutuu. Dntre centree
secundare, Sacramento era ce ma de seam.
Numru ceor sos[ ac cretea z de z deoarece ncepuse sezonu
poor, e nu puteau sta n aer ber; cum pu[n dntre e dspuneau de
cortur, fecare cuta s se fooseasc de orce ar f putut serv drept
adpost.
n consecn[, Msunea ,Santa Luca" se bucur de aceast soart, cu
toate c destna[a e n[a nu se potrvea cu aceea pe care o cptase
acum.
Un francez dn Asaca organz ntr-una dn arpe cdr o ,fabrc" de
bere, nstand un mens cazan n care ncepu s farb o butur pe care o
botezar bere. n partea dn fa[ a cdr, n medata apropere a bserc,
un amercan deschse un so de restaurant, pre| cu care gs de cuvn[ s
transforme o parte a naosuu ntr-o sa de dans, n care, sptmna, se
organzau dferte festvt[. In[atva -a atras aten[a unu randez care
transform ceeate pr[ ae bserc ntr-o crcum specazat n rachur.
Pe partea de |os a cdr a pus stpnre un engez, asocat cu un
mecher dn New-Hampshre ntr-o afacere avnd ca obectv ,mportu" de
chnez, afacere a care, dup cum s-a putut constata n curnd, amndo
erau foarte prcepu[. Contnund tot aa, n scurt vreme, btrna Msune,
cu excep[a eta|uu superor, era foost expoatat n ntregme.
Btrnu preot nu avea cum s se mpotrveasc aceste nvaz. La
nceput, neavnd at cae, a ntentat o sere de procese, mente s [n
departe de cdre pe neaven[. Dar n curnd avea s cunoasc
consecn[ee trste ae acteor sae, cznd pe mne unu ntreg sto de
corb care cu to[ aveau preten[ bnet fa[ de e, fr s- f rezovat ceva.
Toate aceste ntmpr -au fcut pe venerabu ecezast s nu ma poat
suporta ,Santa Luca" ntr-o bun dmnea[ a dsprut fr urm. Nmnu
nu- ardea s cerceteze ce s-a ntmpat cu e, aa c dntre ocatar vech a
rmas doar don Caros, care, mpreun cu so[a sa cu Anta, fca sa, ocupa
cteva od[e a parter, n vecntatea ,fabrc de bere".
Dar pn pentru podu cdr s-a gst un ocatar. Pare-se c dn
Sancramento sosse un ns, orgnar dn Cncnnat care- zcea doctoru
Whte. Nmen nu -a ntrebat dac era cu adevrat medc. Voa s nfn[eze
a Sacramento un spta, dar nu gsse un spa[u corespunztor atunc
vense care, pn a Msune, unde, negsnd pe cneva de a care s
nchreze podu cdr, pur smpu -a sechestrat. Era un om practc, tnd
prea bne c n aceast [ar dreptu ceu ma tare cu greu poate f contestat.
nc dn zua urmtoare a aprut un r de catr ncrca[ cu ptur de n
satee, urma[ de o ceat de mexcan transportnd patur de fer. nu se
sase bne seara peste acoperu de oane, vech putred, c fuseser
nstaate pe duumeaua goa a poduu douzec unu de patur. Vntu,
adesea v|eos, ptrundea prn toate gure acoperuu, ar pe tmp poos
te putea trez ud eoarc. Acesta era dec sptau care atepta, cu
nerbdare, nenoroc[ de pacen[.
E au aprut, ce- drept, char prea repede.
Cu toate c n Caforna cma este sntoas, numru bonavor,
provennd ma aes dn ucrtor mneor, era deosebt de mare. Feu or de
va[ dezordonat, ca munca grea, neobnut pentru me de mner
mprovza[, precum poe toren[ae, contrbuau aoat ca s duc a
mbonvr grave, nso[te de temperatur rdcate. Dn cauza pse de
ngr|re a unu tratament medca, uau adesea un curs grav, ducnd char
a un deznodmnt fata.
Ce care nu fuseser surprn de boa sngur n pustetate - gsnd
preten dspu s- readuc, de prn mun[ vgun, n umea cvzat,
unde s poat f ngr|[ - puteau s se socoteasc noroco. Ce ma mu[
dntre e nu gseau ns n [nutu mneor dect ase pcoare de pmnt
aternute deasupra or o grmad de petre aezate n |uru unu mormnt
ngust. Mu[ mureau pe drum sau suprave[uau doar pn apucau s
zreasc cu utma prvre o aezare omeneasc. Pu[n dntre e reueau s
se aeze undeva s se ntremeze pentru a se putea apuca ar, cu puter
no, de munc. Un ucru, ns, perdeau n mod sgur to[ bonav: auru pe
care aveau asupra or.
n vremure aceea medcamentee se pteau cu pepte de aur, ar pentru
un medc prceput boe pacen[or s erau o adevrat mn de aur. Dar
exstau destu aratan a cror bonav mureau numa pentru c aveau
aur, cc atmnter, dac s-ar f vndecat, -ar f uat cu e napo, a pecare!
Pe deau unde se afa Msunea, pea un tnr bne cdt, a cru pr
deschs a cuoare, trsture reguate ae fe[e obra| rumen trdau
orgnea u german, de purta un confortab costum mexcan. E se opr n
fa[a garduu vu ce mpre|mua Msunea se ntoarse spre apus.
Se sa seara soaree strpungea cu utmee sae raze undee
scptoare. n fa[a sa se ntndea orau scntend n m de umn pe care
ferestree btrne cdr e refectau pn ht departe.
Ctoru se s pe arba moae se adnc att de mut n contemparea
acestu pesa|, nct nc nu auz pa uor ce se apropau de e. O mn
mcu[ se aez pe umr un cpor se apec asupra sa. E, auz:
- Bne a[ vent a Msune, seor! De ce nu a[ ma dat pe a no de atta
vreme?
- Am fost a San Francsco, seorta, unde am avut tot feu de trebur,
rspunse e.
- unde -a[ dat de tot utr pe seor Caros, mpreun cu mca
srmana ta Anta!
- Dat utr? Per :ios! Nu, de o me de or nu! Anta, cum a f putut s te
ut?
Ea se aez ng tnr pn de naturae[e.
- V-a[ gndt, ntr-adevr, a mne, seor Eduardo?
- Te rog, Anta, pronun[ car numee meu, aa cum sun n german. M-
e att de drag s- aud rostt de tne! , ma nt, nu m ma ntreba dac
m-am gndt a tne. Cne atcneva m-a uat aprarea m-a gzdut atunc
cnd oamen r m-au |efut de tot ce aveam, dac nu tat tu? cne apo
m-a ngr|t ca pe fu su or ca pe un frate, cnd psure sufern[ee
ndurate m-au dobort pe patu de sufern[? Tu cu mama ta. apo pe
cne am eu ac, n aceste [nutur strne, a care pot s m duc s cer cte
un sfat, dect pe vo? Anta, eu nu v vo uta ncodat.
- Este adevrat, Eduardo?
- Absout adevrat, rspunse e smpu, undu- mna prvnd-o cu
sncertate drept n och.
- nc atunc cnd te ve ntoarce n patre?
- Nc atunc! |-am spus, de atfe, c nc nu m gndesc s m ntorc n
patre fr vo. A utat asta, Anta?
- Nu, rspunse ea.
- Sau a ndrgt cumva pe atcneva?
- Pe atcneva? Pe cne a f putut s ndrgesc?
- Pe doctoru de sus.
- Pe doctoru Whte? ntreb ea. Cne ar putea s- ege sufetu de acest
doctora, uscat ca un pesmet? Eu una n nc un caz.
- Anta, e adevrat? strg tnru.
- Dar de ce nu vre s da crezare cuvnteor mee?
- Pentru c tu c umb dup tne pas cu pas c prn[ t pac.
- Nu pot tgdu c se [ne dup mne, dar tot att de sgur este c eu
evt ct pot de mut. Este a fe de adevrat c tata nu-I prvete cu och r;
Whte -a tot turnat verz uscate despre o avere mare ce-ar poseda-o c
ar vrea s mearg cu no dncoo de ocean, n patre, dup ce va ma f
ctgat destu ban.
- n Germana? Tat tu vrea s mearg cu e acoo?
- Da, de cnd Msunea a devent ca o cazarm, nu- ma pace ac. Dar
no suntem srac tata este prea vrstnc ca s-o a de a capt s ctge
at[a ban ca s putem peca atunc...
- atunc...?
- atunc se gndete c un gnere bogat ar putea s- ndepneasc
aceast dorn[.
Eduard tcu o cp. Dup aceea ntreb:
- Tat tu -ar ofer mna ta doctoruu?
- Da. Numa c eu nu- pot sufer; nc mama.
- Dar pe mne m-a putea sufer?
Ea ddu afrmatv dn cap. Atunc e u ceaat mn spuse:
- Eu am consderat dntotdeauna c no suntem fcu[ unu pentru atu
c ne vom apar[ne pe va[. Tu et att de credncoas, de bun a dor
s rmn venc atur de tne. m da voe s- spun acest ucru mame tae,
care ea nu- poate sufer pe doctoru de sus?
- Da.
- Acum, medat?
- Acum, medat!
- Atunc, vno!
E se rdc ea urm. Intrar pe poart merser prn curte, spre ua
care ducea a ocun[a fame Werner. Dn cordor auzr o voce aspr,
ascu[t care vorbea pe un ton energc.
- Doctoru e nuntru, spuse Anta.
- Vno, s ntrm n buctre s ateptm pn peac.
Aa fcur , ca urmare, auzr fecare cuvnt a conversa[e ce se purta
ntre Whte prn[ fete.
- :amn it
1
, master Caros, v nchpu[ cumva c nu m prcep s [n
punga deschs? ntreb doctoru. Medcna e ma pre[oas dect cea ma
bun nvest[e fcut n vreo mn de ndat ce vo avea destu ban vom
putea peca de ac a New York sau Phadepha de acoo ma departe,
unde ve[ vo dumneavoastr. V convne aa?
- Mda, m-ar conven, dac a f sgur c v [ne[ de cuvnt.
- Drace! M crede[ un mncnos?
- Nu. nc nu m-a[ dat nc un motv. Dar btrna Caforne a reut n
vremea dn urm s fac pe orcne bnutor sau, ce pu[n, prevztor.
- n acest caz vreau s v ofer o certtudne. Eu nu pot pe vtor s-m ma
desfor afacere fr o so[e; fca dumneavoastr este ma mut dect
atrgtoare, ar eu cred c- sunt pe potrv n toate prvn[ee. Da[-m-o de
so[e v asgur c- as pe mn toat contabtatea mea; ncredn[ez
char mnurea banor. Nc asta nu v a|unge?
- Mda, desgur. Dar a[ vorbt cu fata?
- Nu, cred c nc nu e nevoe. Doctoru Whte este n stare s capete o
fat, ma aes cnd o dorete ca so[e. n orce caz e sgur c ea nu se va
opune von[e dumneavoastr.
- Acest ucru este, frete, adevrat, dar cred c ntr-o probem att de
mportant trebue s- exprme ea von[a, a fe cum o fac eu, spunnd
da. Dar dac e mpotrv, atunc totu cade bat. Dec, doctore, vorb[ ma
nt cu dnsa apo reven[.
- Aa vo face numadect. Nu am prea mut tmp a dspoz[e pentru
asemenea trebur, cc sus am douzec unu de pacen[ cu care am mut
de furc. Unde este ea acum?
- Nu tu. S-ar putea s fe pe-afar, n fa[a por[.
- Bne! Trebue s-o gsesc; am s-o caut.
Doctoru se ndrept spre u, dar rmase, surprns, ocuu, cc n fa[a u
stteau Anta Eduard, care n cpa aceea eser dn buctre.
- Ac este cea pe care o cuta[, domnue doctor, spuse tnru. Iar
probema ce dor[ s-o dscuta[ cu dnsa nu o s neceste prea mut tmp.
- Cum adc? Ce vre[ s spune[, seor Eduardo? ntreb Whte, care-
cunotea bne pe rvau su, pentru c- ntnse aproape znc a prn[
Ante.
- Vreau s spun c a[ vent prea trzu, deoarece ntre tmp m-am
n[ees cu Anta. Ea nu dorete s devn ,doamna doctor", c ma degrab
s fm mpreun.
- Este adevrat?
1
Fr-ar s fe! (engez, n.t.).
Werner se rdcase umt n pcoare arunc [gara aba aprns.
- Da, tat. Sau dumtae nu-[ convne?
- Dac m convne sau nu? M-ar conven, pentru c [n mut a tnr. Dar
ce s face[ vo do doar cu ubrea, ntr-o [ar n care fecare drum potec
este pavat cu doar structor? Seor Eduardo este nc tnr; e ar putea
s ma reueasc n va[, dac nu se nsoar prea de tmpuru. Doctoru,
ns, te de mut pe ce pcor st; asta este deosebrea, Anta. Ca s nu ma
spun c e vrea s mearg mpreun cu no n Germana.
- Eduard merge cu no, ntrerupse fata. E vrea...
- Dar poate? Pentru asta nu- de-a|uns numa s vre.
- Seor Caros, spuse Eduardo, nu este acum momentu s ne expcm n
toate prvn[ee. V rog, ns, s-m spune[ cnstt: m-a[ da-o pe Anta, dac
a f ma pu[n srac dect acum?
- Da.
- c[ ban ar trebu s am?
- P, deh! Asta e greu de spus. Cu ct ma mu[, cu att ma bne. Ar
trebu s a|ung ce pu[n pentru chetuee necesare ctore pn n
patre pentru a putea cumpra acoo o propretate sau aa ceva.
- pute[ s-m da[ un rgaz pentru a putea ctga ban, necesar?
- Un rgaz? Ct tmp a vrea?
- ase un!
- Mda, n-ar f prea mut. Ce spune[ de treaba asta, domnue doctor?
- :amn it, asta sun ca o adevrat compet[e, m permte[ s partcp
a ea?
- Desgur!
- Atunc vreau s v propun ceva, master Caros!
- Ce anume?
- Vre[, bnen[ees, s v apuca[ de cutat aur, acoo, a mne, master
Eduardo? ntreb e pe un ton bat|ocortor, ntorcndu-se spre tnr.
- ntocma.
- Well, sr; [ dm ase un. Dac pn atunc te ntorc cu tre m de
doar, Anta este a dumtae eu m dau a o parte. Et de acord, master
Caros?
- ntru totu, cu cond[a ca stua[a dumtae fnancar s fe aceea pe
care m-a descrs-o!
- Bnen[ees! Atunc, ne-am n[ees. Good ye, eu trebue s m ntorc a
bonav me.
Au trecut ma mute un. dn nou un tnr urca deau spre Msune se
oprea ng gardu vu, de unde prvea pesa|u ce se ntndea n fa[a sa. Dar
nu era Eduardo, de cee ase un convente aproape se scurseser, c un
atu.
Dup ce -a desftat de a|uns och cu prvetea ce se oferea, e trecu
prn poart n curte se ntn, a ntrarea n arpa atera a Msun, cu
Anta. E o ntreb:
- A[ putea s-m spune[, seorta, dac pot gs ac pe doctoru Whte?
- Da, ocuete ac. Urca[ pn a ncpere de sub acoper. Acoo e
sptau u ve[ ntn n mod sgur.
Tnru urm ndca[a urc scre pn a|unse a pod. Acoo, prntre
dou rndur de patur, vzu pe doctor. De feu e, ncperea nu era prea
umnoas , cum afar se sase ntunercu, nu prea se desuea bne n
nteror.
Whte observ c ntrase un strn - ven n ntmpnare.
- Ce dor[, seor? ntreb e.
Nou vent tresr a auzu voc ntreb cu aten[a ncordat:
- Sunte[ master Whte, doctoru, sr?
- Da.
- Eu sunt farmacst. Am vrut s-m dezgrop dn pmnt norocu n
Caforna, dar n-am gst nmc -atunc m-am dus a ofcu de pasare ca
s-m caut un servcu. Acoo m-au spus c a[ avea nevoe de un nfrmer ,
at-m, am vent ncoace, ca s vd dac ocu ma e ber.
- nc nu- ocupat. n ce ocatate a ce ofcu a[ ucrat?
- Hm! rspunse strnu pe gndur. Am ucrat n ma mute ocur.
Trecnd repede peste prmee denumr accentund utma adres, e
nr: La New York, Pttsburg, Cncnnat , a urm, n Norfok, Carona de
Nord, a master Ceveand.
- n Norfok, a master Cev...
Doctoru se aprope repede ca s vad ma bne fa[a strnuu se ddu
napo sperat.
- Pe to[ drac! Pe cne vd? Master Gromann, cu care am ucrat acoo
mpreun... dar, cobor[ cu mne n ocun[a mea, sir! M bucur, ntr-adevr,
s v revd ac, n aceste [nutur zoate, ntr-un mod att de neateptat, s
regsesc un coeg de odnoar.
Doctoru nu putu s vad sursu ambguu a strnuu cobor o treapt,
ntrnd ntr-o ncpere, n care aprnse umna. Odaa, atmnter destu de
mc, servea, se pare, att drept camer de z, ct pentru dormt.
- E, acum ua[ oc povest[-m! Ce s-a ma ntmpat n Norfok dup
pecarea mea? Acoo am avut o mc nen[eegere cu efu aboratoruu;
acesta a fost motvu pentru care am pecat suprat, fr preavz de
concedere. Sper c btrnuu master Ceveand merge bne.
- Bne? Nu- ma merge n nc un fe. Cnd a[ pecat, au dsprut, n mod
nexpcab, casa de ban toate hrte de vaoare, de fuseser bne
pstrate. Omu s-a trezt dntr-o dat runat n-a putut s suporte aceast
stua[e dsperat. A murt.
- Ce spune[? Cum e posb? Mda, btrnu nu prea sttea bne pe
pcoaree sae, dar nc nu sa pe cneva s se amestece n afacere u.
Prerea mea este c dspar[a case de ban a fost, de fapt, o mc
escrochere dn partea u. Nu trebue s v mre faptu c m-am nstaat ac
ca medc. Pe ocure acestea nu te ntreab nmen de dpom fecare
ctg exsten[a cum poate. Dec a[ vent pentru postu vacant?
- Da, dar spune[-m, cum a[ reut s ntemea[ o asemenea nsttu[e
de ce nu v-a[ pstrat numee adevrat?
- P, m|oacee necesare e-am procurat dn mn, ar numee -am
schmbat pentru c Whte sun ma convngtor dect Dare. S ne ntoarcem
ns a probema postuu soctat. pute[ avea; asta, desgur, dac nu-m
ve[ da motve de nemu[umre. Dac ve[ corespunde, cu tmpu ve[ putea
deven mna mea dreapt char asocat.
- Ave[ vreo ocun[ pentru mne?
- O s se gseasc asta. Dec, batem pama?
- S-a fcut! Nu ve[ avea motve de nemu[umre n ce m prvete. M-am
ovt de prea mute necazur n va[, aa c nu-m arde s-m ma amntesc
de trecut.
Gromann a fost aadar anga|at ntrodus, ncet, ncet, n dfertee secrete
ae admnstrr sptauu. Doctoru se vzuse nevot s- anga|eze, dar se
nt aba cnd vzu c asstentu su nu ddea semne de mrare n fa[a
unor str de ucrur ce trebuau s rmn necunoscute persoaneor dn
afara sptauu.
Whte dspunea acum de ma mut tmp ber. E foosea pentru a- ndes
vztee a seor Caros, crua reuse, prn retena sa, s- ctge
ncrederea. Tat nu acorda nc o mportan[ faptuu c doctoru era cu
mu[ an ma n vrst dect fata u c avea o fre un aspect
respngtor.
n sfrt, au trecut cee ase un fr ca Eduard s apar. Faptu c nu
vense de a e nc o scrsoare nc vreo tre nu o nentse prea mut pe
Anta, care ta c egture potae cu regunea mner erau dn cee ma
proaste. Ee se afau n mne unor partcuar, aa c nu putea spera s
prmet a tmp scrsore. Se ntmpa adesea ca oamen nsrcna[ cu
expederea coresponden[e a banor s fe ataca[ pe drum, |efu[
omor[, or s se mbarce pe un vapor s-o tearg cu ban ncredn[a[.
Dar sosse utma sear a termenuu asupra crua se n[eeseser
Eduard nc nu sosse. Fata era cuprns de nente ngr|orare. Nc cu
doctoru ucrure nu stteau atfe. Pn acum avea toate ansee de partea
u, dar rvau putea s soseasc n utma cp asta... trebua evtat cu
orce pre[. E s pe bonav n seama asstentuu prs Msunea.
Anga|area u Gromann fusese o man cereasc pentru pacen[. Acesta
era ca un nger savator pentru ce ps[ de a|utor. n tmp ce fa[ de doctor
se arta deosebt de supus de ascuttor, n spatee u ac[ona numa
potrvt propre sae |udec[, avnd convngerea c nu pu[n dntre bonav
ce fuseser sort[ mor[ de ctre Whte, datorau u va[a bunure or.
Povesttoru fcu o scurt pauz aprnse o nou [gar. Dup aceea
reu fru povestr.
- V-am povestt c doctoru Whte -a sat pacen[ n seama
asstentuu su a pecat. Nentea ce pusese stpnre pe e nu- ddea
pace s ma rmn acas. Era n seara utme ze a rgazuu de ase un,
care peste cteva ore avea s a sfrt, dar concurentu su ma putea nc
s se veasc. Acest ucru fcu s prseasc Msunea s se duc a
gar, unde voa s atepte utmu tren ce sosea dn drec[a mneor.
Nu trecu mut vreme trenu fcu apar[a; cne cobor dn e? Mster
Eduard, care se prezenta astfe a tmp. E se ntoarse o cp spre nteroru
vagonuu , nante de a cobor, sch[ un saut, ca cum -ar f uat rmas-
bun de a cneva. Whte se ndrept hotrt spre e spuse:
- E, at c v-a[ ntors totu. Nu credeam c ve[ putea respecta
termenu stabt. Prncpau este dac a[ avut norocu s gs[ aur.
- Da, am fost norocos, peste orce ateptare, ven rspunsu vese.
- Ave[ ce tre m de doar?
- Ma mut, cu mut ma mut!
- E, asta- de necrezut! A[ trudesc an de ze n mn pun
sntatea a mezat fr s se aeag cu ceva. Dumneata, ns, te duc acoo
pentru cteva un te ntorc sntos bogat! Ce s- fac, asta- stua[a,
aa c trebue s m retrag dn compet[e. V duce[ drect a Msune?
- Da.
- eu. Mergem atunc mpreun. Ven[!
Ce do pornr a drum, fr ca Whte s f uat seama a nsu cu care
vorbse Eduard ma nante care coborse e, dn tren. Eduard era
nerbdtor s-o revad pe Anta s-o ebereze de povara gr| cu prvre a
napoerea sa care, n mod sgur, o apsa o tubura. De aceea mergea
ct se poate de repede. Dar nante de a prs orau ma trebua s fac
nte cumprtur care rpr destu tmp. Aa se face c ntre tmp se
sase ntunercu, cnd orau rmase n urm. Astfe c Whte reu, fr s
se bage de seam, s scoat dn buzunar un revover s- rdce pedca.
- Dec a fost norocos, spuse e. Cne -ar f putut nchpu una ca asta!
Pentru mne e cam prost c nu-[ ma pot sta n cae. Sunt scos dn upt. A
ucrat sngur n mn sau a ma avut tovar?
- Sngur!
- Cum aa? Doar nu te prcepea a munca asta. Negret a dat peste
dumneata un noroc fantastc. Ce ntmpare extraordnar s gset un
asemenea zcmnt.
- Nu a fost nc un noroc nu a fost nc ntmpare, deoarece ocu cu
prcna m-a fost ndcat.
- Imposb! Unu cuttor de aur n-o s- treac ncodat prn mnte s-
arate atua un asemenea oc.
- Ce care a fcut-o nu era un cuttor de aur.
- Dar ce era?
- Era un ndan.
- Atunc char c- de mrare! Cc, ntr-adevr, exst nden care tu
unde poate f gst auru, dar n-am ma auzt pn acum ca vreunua s-
treac prn mnte s spun asta unu ab.
- Acestu ndan nu- trebua aur; era o cpetene vestt a apaor.
- Cum se numea?
- Intu-tuna.
- Pe to[ drac! Intu-tuna! Cum de te-a ntnt cu sta?
- Prntr-un vntor ab, un preten de-a u care se gsea n regunea
mneor.
- Cum se numea?
- Od Frehand.
- Ah...!
Eduard nu bag de seam ce mprese fcuser cee dou nume asupra u
Whte contnu s povesteasc:
- L-am ntnt ntmptor pe acest Od Frehand. M-a tot ntrebat ce
hram port, pentru c -a dat desgur seama c nu sunt cuttor de aur de
mesere ca nu prea m potrvesc cu munca n mn. I-am povestt totu cu
sncertate , bnen[ees, faptu c am vent s ctg prn munc cnstt, n
mn, suma de tre m de doar. E a rs de panu meu, apo a devent seros
m-a spus c-m va aduce un om n stare s-m dea o pova[ bun. A doua
z a vent cu Intu-tuna, care m-a prvt cu aten[e, de parc ar f vrut s
vad prn mne. Apo, a dat dn cap a ncuvn[are spre fratee su ab,
cerndu-m s- urmez. Am umbat aproape toat zua prntr-o seam de
ocur. Intu-tuna se oprea dn tmp n tmp pentru a cerceta cu bgare de
seam pmntu, n cee dn urm se fcuse de|a sear, cnd se opr -m
spuse:
- Ac fratee meu tnr va trebu s sape, dar sngur, fr atcneva e va
gs pepte nsp aurfer.
Am ob[nut autorza[e pentru terenu respectv am nceput s sap. Intu-
tuna avusese dreptate: am gst bugr de aur. Ce- drept, a trebut s m
feresc de cea[ cuttor s-m ascund auru, fndc ce ma mu[ dntre
e sunt thar , ma mut ca sgur, a f p[t-o ru de tot, dac n utmee
ze nu s-ar f ntors Od Frehand ca s se ntereseze de ce fcusem.
- A vent dn nou mpreun cu Intu-tuna?
- Nu. Se despr[se de e pentru ctva tmp, pentru c voa s mearg
ma nt a Sacramento dup aceea a San Francsco. A rmas a mne
pn ce am prst regunea mneor s-a ngr|t ca nc un at sptor s nu
se aprope. Apo a vent cu mne ac.
- nseamn c a vent e cu dumneata?
- Da. Am ctort n acea vagon.
- A ma stat de vorb cu e dup ce a cobort dn tren?
- Da. E nu a cobort medat, fndc ma avea ceva de vorbt cu nte
ctor. I-am spus bun seara -am rugat s se [n de cuvnt.
- Ce cuvnt?
- M-a proms c-m va face o vzt mne a Msune.
- Drace! Adevrat?
- Da, rspunse Eduard, fr s bage de seam tuburarea doctoruu, care
cu greu reuea s se stpneasc. Acesta se nteres n contnuare, agtat:
- Po[ s-m dovedet c a ce tre m de doar? Cc va trebu, desgur,
s- po[ arta n seara asta!
- Nmc ma uor! Am schmbat tot auru n hrt de vaoare, pe care e
am asupra mea.
Whte se opr, trase uor pstou dn buzunar spuse:
- S t c-a avut mare noroc s ntnet un om ca Od Frehand pe
Intu-tuna, dar ma mare, mut ma mare [ este prosta care te-a fcut
s-m povestet toate astea!
- Proste? De ce?
- Pentru c acum n-a s ma ob[ nc fata nc auru n-a s- ma po[
pstra. Motvu a s- af medat.
n cpa urmtoare trosn o mpuctur Eduard se prbu a pmnt,
rmnnd nemcat. Whte rdc - duse ma departe de drum. Voa s-
ase deocamdat s zac acoo s vn ma trzu, noaptea, s- ngroape
undeva. nante de toate, ns, trebua s- goeasc buzunaree. Tocma
cnd se pregtea s fac acest ucru auz nte pa ce se apropau rapd.
Iute se deprt ca s nu fe vzut. Gndea c mortu nu avea cum s dspar
de acoo putea s- buzunreasc ma trzu. Nu se ntoarse numadect
a ocun[a sa, c se duse drect a Werner, pentru ca a dousprezece
noaptea s- poat revendca drepture.
ntre tmp Od Frehand prsse e gara a|unse n ora. cuta un
restaurant un hote bun. Dup ce se nsta a hote, nu- ven s rmn n
camera sa, aa c pec s fac o pmbare prn ora. n tot acest tmp, ns,
gndu u era a Eduard, crua promsese c- va face a doua z o vzt.
ntreb de drumu spre Msune. Prmnd nforma[e cerute, fr s vrea se
trez c pcoaree duc afar dn ora, pe drumu spre ,Santa Luca". Se
sase ntunercu. Era o sear mnunat. Adnct n gndur, Od Frehand se
ndrepta ncet spre [nta sa. n |uru u domnea ntea pustet[, numa dn
deprtr ma strbtea, estompat de dstan[, zgomotu orauu. Deodat
un sunet puternc sfe tcerea nop[: fr ndoa era o mpuctur. Se
opr ascut cu auzu ncordat. I se pru c cneva se ndeprteaz,
furndu-se cu gr| ca s nu fac zgomot, ncepu s cerceteze n |ur, ca s
vad dac nu cumva gsete pe careva czut a pmnt, ovt de gon[, dar
nu gs pe nmen. Deodat, ns, auz un geamt. Se ndrept n drec[a de
unde venea zgomotu - gs pe Eduard care, cu mne apsate pe nm,
tocma ncerca s se rdce...
- Ce- cu dumneata? ntreb e sperat, cc recunoscuse, n cuda
ntunercuu. Et rnt?
- Da..., n nm, drept n nm.
Vorbea greu, cu respra[a ntretat.
- n nm? Asta nu se poate, spuse Od Frehand. Dac te-ar f ovt n
nm, a f acum mort. Rm ntt! Am s cercetez rana.
desfcu hana, ddu a o parte vesta cmaa. Nu gs nc o urm de
snge sau vreo ran! Cut ma departe, cnd, deodat, ddu peste
buzunaru umfat a hane. pp spuse bucuros:
- Sav Domnuu! n acest buzunar [-a pus peptee de aur gon[u de
ee s-a zbt. Ute gurca dn han. Izbtura te-a dobort [-a tat
respra[a, dar gon[u a rmas prns n bugra de aur. E [-au savat va[a.
Doctoru, rvau dumtae, nu ocuete a Msune?
- Ba da.
- Atunc am s te conduc sau am s te car pn a e. E o s...
- Nu, pentru numee u Dumnezeu, nu!
- De ce nu?
- P, e este acea care a tras n mne!
- Ah, e e omu cu care a pecat mpreun de a gar? Dar cum spune
acum?
- Whte, doctoru Whte.
- Un doctor, un medc! Cte carere, cte profesun -a ma aes acest
tcos! E, dar asta o s- fe utma. De ast dat am s- pun ctuee
defntv!
- nseamn c- cunoate[?
- Mut prea bne! Dar asta e at poveste. Important e starea dumtae;
cum te sm[?
- M-e ma bne, m-a revent respra[a.
- Te ma doare peptu?
- Nu prea tare.
- Atunc, s ncercm s vedem dac te po[ scua n pcoare dac po[
merge. Spr|n-te de mne!
ncercarea reu. Mergea ncet, dar nanta.
Pe drum Eduard -a reatat protectoruu savatoruu su convorbrea
avut cu Whte. A|un n aproperea Msun e se aez ntr-un oc ma fert,
de unde nu putea f vzut. Od Frehand, dup ce Eduard fcu o descrere
amnun[t a Msun, cu feu cum era mpr[t, se ndrept spre cdrea
acestea ca s- caute pe Whte. Locun[a u era, ns, ncuat. Atunc, urc
pe scara prost umnat pn a|unse a ncperea de sub acoper deschse
ua, fr s ma cocneasc. Odaa cuprndea cee dou rur de patur ae
pacen[or o msu[ mc, a care edea asstentu. Acesta, mrat de o
vzt a o or aa trze, se scu , dup ce cercet cu aten[e pe nou
vent, ntreb cu oarecare team:
- Cne sunte[, ce cuta[ ac?
- caut pe doctoru Whte.
- Nu este ac. Trebue s fe |os, a seor Werner.
- Dumneavoastr cne sunte[?
- Sunt asstentu doctoruu m numesc Gromann.
- Ven[ pu[n ma aproape, s v vd a fa[.
trase ma aproape de umn cercet cu aten[e. Pe msur ce-
examna pe asstent, trsture sobre ae strnuu cptau o exprese ma
bnd. n cee dn urm, spuse:
- Nu pre[ s f[ un tcos.
- Dar de ce a f? Am fost ntotdeauna un om cnstt. Dar cru fapt se
datoreaz aceast purtare strane ce v face s rost[ cuvnte att de
cudate, sr?
- O s v expc ma trzu. V este poate cunoscut numee de Od
Frehand?
- Da.
- E bne, acea sunt eu. Dar a spune[, ce prere ave[ despre patronu
dumneavoastr, doctoru Whte?
- Nu tu, sir, ce urmr[ cu aceast ntrebare curoas.
- E..., tocma a svrt o tentatv de omor.
- Extraordnar! t[ precs? Spune[-m unde! mpotrva cu?
- Rbdare, sir! Ve[ auz totu numadect! Dar ma nante...
- Ma nt ascuta[-m dumneavoastr pe mne. Este un secret, dar
dumneavoastr pot s v- spun. Eu sunt, de fapt, detectv.
- Agent secret? ucra[ ca asstent a acestu doctor Whte?
- Exact! Char aa! A[ auzt de Canada-B?
- Am auzt c coo de e. Era unu dn ce ma mar tco. A dsprut de
mut vreme.
- E, aa-numtu doctor Whte pare s fe Canada-B. Am s v povestesc
totu. Dar ma nt spune[-m dumneavoastr ce t[ despre tentatva de
asasnat.
Od Frehand reat tot ce ta atunc Gromann, a rndu su, nu-
ascunse nmc povest urmtoaree:
- Trebue s fu sncer cu dumneavoastr. Am fost ma nante farmacst
am ucrat ca atare a master Ceveand, n Norfok, statu Carona de Nord.
ntr-o z -a fcut apar[a a acesta dn urm un anume Dare, pe care
farmacstu -a anga|at, fndc poseda certfcate n regu, care, ns, dup
cum aveam s afu, erau, de fapt nte fasur. Se doved n curnd c omu
nostru avea ntr-ae farmace cunotn[e ma pu[ne dect un nceptor; ca
urmare, ntre e efu aboratoruu se scar certur seroase , brusc, Dare
dspru; ar odat eu e con[nutu case de ban, precum toat averea u
Ceveand. Eu [neam a patronu meu. Perderea avutuu su -a runat
compet. Po[a nu a gst nc o urm a ho[uu atunc m-am hotrt s
cercetez eu nsum, sngur, acest caz. n tmp ce ncercam s desuesc
engma u Dare, am dat de urma ator nfractor care, datort me, au fost
adu n fa[a trbunauu. Asta m-a creat un renume bun a po[e,
contrbund a anga|area mea ca detectv. Acum aveam a dspoz[e mut ma
mute m|oace de nvestga[e, dntre cee ma dverse; cu a|utoru or am
reut s dau de o pst pre[oas care, dup cercetr perseverente, m-a
adus ac.
- La Whte?
- Da. E este una aceea persoan cu Dare.
- Dar e trebue c v-a recunoscut!
- Bnen[ees! Dar -am prezentat n aa fe ucrure, c a fost nevot s
m anga|eze; desgur, numa ca s m fac s nu vorbesc despre persoana
trecutu su. Acum sunt asstent. N-am fost ns sgur de va[a mea nc o
cp trebue s fu tot tmpu cu och n patru. M atept s ncerce n
vreun fe s m ndeprteze pentru totdeauna dn caea u, pentru a scpa
de un martor a trecutuu u. V nchpu[ ct ncordare aten[e m-a
cerut toat povestea asta.
- De ce nu- face[ nofensv?
- Cum a f putut s-o fac?
- Arestndu-.
- Asta nu pot face, pentru c nu am dovez mpotrva u. tu c a furat
averea u Ceveand, dar nu pot doved. L-am [nut sub observa[e z
noapte. Am ncercat s- afu toate secretee am cercetat toate ungheree
care-m erau accesbe. Am putut afa un sngur ucru: c odnoar era
cunoscut sub numee de Canada-B.
- n fecare ungher care v-a fost accesb... asta e probema. E se va
strdu prn toate m|oacee s- ascund ct ma bne secretee. Cu
tcosu sta, de orct vcene a[ da dovad, n-o s ob[ne[ nc un
rezutat ma concudent. n cazu u nu a|unge s desfac un nod, trebue s-
anhez toate combna[e asta o s-o facem char astz. Sper c m pot
bzu pe a|utoru dumneavoastr?
- Bnen[ees c da, n cazu c ve[ avea nevoa de modestu meu spr|n.
- Are duapur, cufere, a care nu a[ putut a|unge?
- Da, n ocun[a u, n ncperea n care doarme.
- E, pe asta va trebu s ne-o deschd! Pute[ acum s m nso[[ pn
|os?
- Da. n momentu de fa[ nu avem pacen[ n stare grav.
- Atunc, hade[ |os.
Ce do coborr scara se ndreptar spre ocu unde atepta Eduard.
Acesta prm de a Od Frehand o seam de nstruc[un cu prvre a feu
cum trebua s procedeze, dup care, au pornt spre parteru cdr, unde
ocua Werner. Era exact mezu nop[.
Traversar curtea, strbtur cordoru ptrunser n buctra n care
sttuser cu ase un n urm Eduard cu Anta. Buctra era goa, tot ca
atunc. Werner, mpreun cu so[a, fca Whte erau cu to[ n saon. Acesta
dn urm tocma vorbea:
- Acum, seor Caros, este exact ora dousprezece. Cee ase un s-au
scurs Eduard nu s-a prezentat. V reamntesc cuvntu pe care m -a[ dat
sper s v- [ne[.
- M- vo [ne, rspunse Werner; v dau consm[mntu meu dac m
doved[ c sunte[ pe att de avut pe ct a[ sus[nut.
- M-am pregtt doveze v stau a dspoz[e. Uta[-v a aceste
documente! Sumee, notate ac, e-am depus a banc. V satsfac?
Se auz un fst de hrt, apo vocea u Werner:
- Seor doctor, p aceste sume sunt char ma mar dect m-a f
ateptat! Sunte[ ntr-adevr un om bogat!
- Oh, a putea s v dovedesc c sunt ma bogat dect att, dar cred
c a|unge. ca s vede[ ce so[ atent o s ab Anta n persoana mea,
vreau s v art aceast b|utere pe care am s -o druesc a ogodn. E
toat numa petre pre[oase.
Se auz deschzndu-se o cute apo excama[e de surprz umre ae
u Werner.
n momentu acea Gromann se aprope de ua ntredeschs a buctre
prv n ncpere. Aba arunc o prvre c se ntoarse - opt u Od
Frehand:
- Ascuta[, sir, am acum dovada care-m psea. Aceast b|utere face
parte dntre cee ce -au fost furate u Ceveand. A apar[nut defuncte u
so[ dup moartea e era pstrat n casa de ban. A dsprut odat cu
Dare cu ban u Ceveand.
Dn camera de atur vocea u Whte se auz ntrebnd:
- E, seor Caros, v-am convns?
- Da, seor. Anta! Vno ng mne d mna ta doctoruu.
Ce de afar ascutar cu ureche cute rspunsu Ante:
- Nu -o dau! spuse ea pe un ton hotrt.
- Tu t bne c -am dat cuvntu meu!
- I-a dat cuvntu tu, tat, dar eu nu -am fcut nc o promsune.
- Promsunea este promsune, strg Whte. Gndesc c orce fc
datoreaz ascutare tatu su! Eduard nu a vent, probab c a pert n
mn ...
Dar nu reu s- termne vorba, c Eduard fcu apar[a n saon,
spunnd:
- Am sost, dup cum pute[ vedea. Desgur, seor doctor, nu ma depnde
de dumneata dac s tresc sau s mor!
Cu un strgt de bucure Anta se arunc a pept. Ua de a buctre se
deschse Gromann ntr. E se aprope de mas puse mna pe caset
spunnd:
- Aceast b|utere a fost furat de a mster Ceveand; o confsc.
- O conft? strg Whte. A vrea s- vd pe acea care ndrznete s
pun stpnre pe avutu meu, ctgat n mod cnstt.
- Ba o fac, pentru c a fost ob[nut prn |af. Sunt detectv te decar
arestat, mster Dare, care pe ac zce Whte!
Ua se deschse dn nou. De ast dat ptrunse n ncpere Od Frehand,
care adug:
- Nc Dare nu este numee u adevrat. E s-a foost de sute de nume
probab c a utat cum cheam. Ce ma cunoscut rspndt e Canada-
B.
- Cne sunte[ ce...
- Se obnuete s m se spun Od Frehand.
Acum spama pretnsuu doctor se preschmb n groaz. Fa[a deven
ab ca hrta, ar e se ctn, nct fu nevot s se spr|ne cu mne de
mas.
- Od... Fre... hand!, opt e cu buzee tremurnde, dn care perse
sngee.
- Da, Od Frehand! Acum et convns, cred, c nu ma po[ scpa.
Faptee dumtae sunt strgtoare a cer ar f fost ma bne dac goan[ee
care trebuau s curme va[a acestu tnr, e-a f trms n propra-[ nm.
A f scpat de spnzurtoarea care te ateapt. Va[a dumtae pn de
crme este acum pe sfrte.
Cuvntee avur daru s- scoat pe Canada-B dn starea de prostra[e n
care se afa. Obra| se coorar dn nou och scpr. vr mna n
buzunar strg:
- Char aa?
- Cum a auzt, ar acum nc pstou nu te poate scpa. Scoate mna dn
buzunar!
- Bne, at-o!
E rdc mna ndrept arma mpotrva u Od Frehand. Rsun o
mpuctur. Od Frehand se dduse ns fugertor a o parte. Gon[u
uer pe ng ureche, pentru ca n cp urmtoare pumnu su s se abat
cu atta putere n capu tcosuu, nct acesta se prbu, trnd dup e
cteva scaune.
Werner rmase ncrement. So[a sa strga ca dn gur de arpe.
- Lnte! porunc Od Frehand. De-acum e a pmnt nu va ma face
nc un ru nmnu. Da[-m o frnghe ca s- eg chema[ po[a. O s se
bucure de o astfe de captur.
E adun de pe |os revoveru, apo eg zdravn pe ce ce zcea, pst de
cunotn[, pe podea.
Cu a|utoru cheor gste asupra u se putu deschde peste tot. S-au gst
att de mute dovez ae tcoor sae, nct era sgur c nu putea s scape
de pedeapsa cu moartea. Ma cu seam s-au gst pepte nsp aurfer,
furate de a pacen[ nterna[ n ,sptau" su dn podu Msun, care
venser s fe ngr|[ de e.
S-au gst char ban fura[ de a betu Ceveand, farmacstu.
Canada-B nu -a revent ct a durat perchez[onarea ocun[e sae, aa
c a fost uat dus a po[e n aceea stare de nesm[re n care aruncase
pumnu cumpt a u Od Frehand.
Ma trzu, n nchsoare, cnd -a revent, a nceput s strge s
spumege de mne. Dar ovtura prmt zdruncnase creeru n aa msur
c nu ma era n starea u obnut. E se upta, z noapte, n mntea sa, cu
ce pe care nenorocse deven ntre tmp att de percuos, c a trebut s
fe bgat n cma de for[. Starea de agta[e furoas nu- ma prs pn
ce, n cee dn urm, dobor defntv, cufundndu- n nefn[.
- E, asta-, domnor! Eu m-am termnat povestea acum t[
dumneavoastr unde cum -a ncheat tcoasa va[ Canada-B.
Ascuttor au rmas mut vreme cufunda[ n tcere, sub mpresa
sumbre povestr ascutate. Fr s vrea, prvre or se ndreptar spre
,Omu dn Coorado". Acesta scosese cu[tu Bowe cu mna sa vn|oas
scr|eea pe patu btrne sae put dou cresttur ncrucate.
Tornada
1. M)$# 3*#0,
Trebue s t[ domnor - ncepu povestrea btrnu func[onar a
guvernuu pentru probemee ndene - c n ce m prvete am prere
mee despre Vestu Sbatc despre nden, cu totu dferte de cee care
crcu pe ac. Inden sunt mut ma bun dect se spune e-a dor unora
dntre ab s fe ca e!
Da, am fost un r ntreg de an func[onar a guvernuu pentru probemee
ndenor, dar nu m-am numrat prntre proftor, dornc s se mbog[easc
pe spnarea or, psndu- de dreptur nendu-, pentru a pune mna pe
averea pe bunure or. Acest so de func[onar poart cea ma mare
rspundere pentru faptu c ura ndenor mpotrva abor nu se stnge, c,
dmpotrv, se nte[ete. Mu[ ampoaa[ se mbog[esc, fr nc o
remucare, pe seama srce psuror nenoroctuu ndan zbar cu
dsperare atunc cnd, n cee dn urm, acesta perde rbdarea , cu
arma n mn, face dreptate.
Tocma pentru c ntotdeauna m-am strdut s tratez pee ro n mod
cnstt, am dobndt prntre e mu[ preten crednco gata de sacrfcu,
n speca prntre apa, pe care -am ndrgt n mod speca, n mute rndur
am avut ac pre|u s contrazc pe cte un oaspete a dstnse noastre
mame Thck, care sus[nea c apa ar f fost odnoar cunoscu[ prn
atatea vcena or, c -ar f prmt dn aceast cauz poreca de ocar
de ,pmo" c numa dup ce Wnnetou e-a devent cpetene s-ar f
transformat n vntor ste[ cura|o, n upttor drz.
Da, este adevrat c prntre e exst cteva trbur crora ocure unde
tresc nu e pot ofer nmc, dar absout nmc, fapt ce expc decderea or
fzc sprtua. Dar de aceast stua[e vnova[ sunt ab, care -au gont
de pe terenure or de vntoare de punat de odnoar, creznd acuma
c e este perms s- dspre[uasc. Despre ate trbur ma aes despre
ce a mescaeroor, acest ucru nu poate f ncdecum sus[nut. I-am
cunoscut de mut, nante de a se f nscut Wnnetou am fost un vech
apropat preten a tatu su, Intu-tuna. Poate c acesta dn urm nu era
att de sprtuazat ca Wnnetou, dar n e exstau, fr ndoa, to[ germen
nob care au nco[t att de spendd n fu su. , vede[ dumneavoastr,
acest ndan mnunat a fost ucs de ab; e No-t, fca sa, sora u
Wnnetou, aceast fat de apa, cea ma frumoas, cea ma bun cu
sufetu ce ma curat.
Dar pute[ sngur s v face[ o prere despre apa dn povestrea pe
care am fgdut s v-o spun. Am s ncerc s v-o povestesc tot aa de
frumos de curgtor cum au reut cea[ domn dnantea mea. Dec s
ncepem:
Era o spendd dmnea[ de une, o adevrat rartate n ace co[ zoat
deprtat pe care- formeaz unghu de nord-vest a tertoruu ndan cu
gran[a stateor federae Kansas, Coorado New Mexco. n tmpu nop[ s-a
aternut o rou bogat; pe free de arb pe ramur scnteau pctur de
ap parfumu cudat pe care- exaa arba bvouu, ca ce a erb grama,
ddea aeruu o asemenea prospe[me, nct nu te ma stura, trgndu- n
pept.
O astfe de dmnea[ are de obce o nfuen[ bnefctoare asupra
dspoz[e omuu. totu, n ce m prvete, cream destu de ndspus.
Motvu era extrem de smpu: cau meu chopta! Cu dou ze nante, pe
cnd gaopam, se potcnse ntr-o rdcn se rnse. S cret un ca
chop, n pn prere, este nu numa urt, dar poate avea urmr dn cee
ma grave. n m|ocu prme|dor cotdene specfce acestu [nut, va[a
securtatea vntoruu depnd adeseor de vgoarea sntatea cauu su.
Luasem parte, mpreun cu c[va trapper, a o vntoare n aproperea
munteu Spansh Peak, pentru ca apo s a|ung pn a gofue[u
Nescutunga, trecnd peste Wow Sprngs. Pe mau drept a gofuu trebua
s m ntnesc cu W Saters, cu care mpreun, cu un n urm, vnasem
bber n Nebraska. Vroam s traversm care tertoru ndan, pn a
gran[a de sud-est, de unde nten[onam s pornm spre vest, nspre Lano
Estacado, pentru a cerceta acest pustu vestt.
Dar pentru toate astea era nevoe, nante de toate, de un ca bun, or a
meu chopta! M savase cu devotament dn mute prme|d; nu -a f
schmbat cu nc un atu, aa c eram nevot s- mena|ez, sndu- s se
odhneasc pn ce se va vndeca pcoru. ntrzerea prcnut de aceast
ntmpare neferct era ns destu de nepcut pentru mne. n tmp ce
mustangu meu nanta choptnd ncet, prn prere, tot cutam dn prvr
semne dn care a f putut deduce aproperea ruu. Ac, n ocure prn care
treceam, creteau numa tufur zoate. Spre nord, ns, se zrea o ne
ntunecat care m fcea s bnuesc exsten[a unor pcur dese de arbor
arbut. M-am ndreptat n drec[a or, cc acoo unde se nmu[esc
pantee trebue s se gseasc ap dn beug. , ntr-adevr,
presupunerea m s-a adevert. Lna ntunecat era format dntr-un arboret
de mezquto cre sbatc, care tveau ambee maur ae unu ru. Acesta
nu era at ar n ocu unde-am dat de e nu era nc adnc. Am crt ncet
de-a ungu mauu, cutnd cu aten[e vreun semn sat de W, care ar f
putut a|unge ac nantea mea.
Aa era! n apa mc de ng ma fuseser aezate dou petre mar
una ng ata, ar ntre ee fxat o crac groas cu o rmurc ndreptat n
drec[a pe care trebua s o urmez. Acesta era semnu convent, ce- ma
ntnsem, a ntervae scurte, nc de patru or. Era car c Saters trecuse
pe ac urmase cursu ape. ntruct urmee u nu ma puteau f zrte, ar
frunzee de pe ramur ncepeau de|a s se vete|easc, socoteam c trecuse
pe ac nu ma trzu de zua precedent. Dup ctva tmp de mers, ru fcu
un cot ma a nord. Ac am gst o ramura bgat de W n nsp;
ndreptat nspre prere. nsemna c e ncetase s ma urmeze cursu ape
vroa s tae de-a curmezu buca crot de ru. Am fcut a fe eu.
Drec[a pe care o urmam acum m ducea nspre un munte snguratc,
ceea ce pentru un westman nsemna un reper foarte car. Am a|uns n
prea|ma u cam dup o |umtate de or de drum. Vrfu munteu era peuv,
ar a poaee u cretea o vegeta[e srac, actut dn grupur de arbut.
De aceea m-am mrat cnd, crnd nspre rsrt, am zrt ma mute
pcur de patan, dntre care ce ma mare avea ma mut ca sgur peste o
me de an. M-a atras aten[a faptu c sou era ac, pe o raz mare, adnc
rscot. Erau grop adnc de c[va metr, fcute n mod evdent cu sape
ope[. Oare s f stat oamen ac, n aceast regune puste?
Am crt ma departe, dar m-am oprt repede dn nou cc am zrt urme
de pcor n arb. Cnd am descecat ca s e cercetez ma ndeaproape am
constatat c apar[neau une feme sau unu brbat nc foarte tnr, care
purta mocasn nden fr tocur. S f fost pe ac nden? Sau era vorba de
un ab ce purta nc[r ndene? Urmee ceor dou pcoare erau de aceea
msur; pe moment amnuntu nu m-a pus pe gndur, ma trzu ns
aveam s-m amntesc de e.
De fapt ar f trebut s urmresc aceast pst, dar ea se ndrepta spre
nord, n drec[a ruu, n tmp ce drumu meu ducea spre rsrt. Vroam s-
ntnesc ct ma grabnc pe Saters, de aceea m-am urcat dn nou n a,
contnundu-m drumu.
Dup ctva tmp, m-am dat seama, dup anumte semne, c aceast zon
nu era att de pu[n umbat dup cum crezusem nante. Fre de arb
cucate, rmuree rupte, c-coo petrcee sfrmate de trecerea unu pcor
de om sau s se ntrevad c pe ac, ntr-adevr, trse un urma a u
Adam Eva. De aceea am fost doar mrat ncdecum sperat cnd, ma
trzu, a|ungnd dn nou a ru, am putut vedea, char ng ma, un an de
tutun de porumb. De partea ceaat se rdca o cdre |oas, cu o
mpre|mure nat dar foarte deterorat, n |uru une ncnte respectabe.
Dec, o ferm ac, a gofu Nescutunga! Cne -ar f putut nchpu una ca
asta?! n spatee garduu un ca costev freca peea rpcugoas a
capuu de esea goa; n fa[a u sttea un tnr ocupat cu repararea unor
ostre[e. Nu avea ma mut de asprezece an, de trupu su puternc ar f
putut ndca o vrst ma mare Prea s se f sperat de apar[a mea, dar
rmase pe oc pn ce m apropa de e.
- Good morning! sauta eu. A putea s afu cum se numete propretaru
aceste case?
Batu trecu mna prn pru bond, des, m cercet atent cu spendz
s och de un abastru germanc -m rspunse:
- Se numete Rons, sr.
- Sunte[ fu u?
- Da, fu vtreg.
- Este acas tat dumtae?
- Iat-, tocma vne!
m art o u strmt, |oas, pe care eea n cpa aceea un brbat
nevot s se apece pentru a- fer capu de tocu u. Era foarte nat, foarte
sab cu peptu ngust peea obrazuu tbct, aba ascuns de free rare
a brb sae. Fa[a sa de yankeu se ntunec a vederea mea. |nea n mn
o arm veche un topor, pe care nu e puse a o parte n tmp ce se apropa
ncet de mne. Prvrea sa ascu[t se nfpse mnoas n mne, atunc cnd
m ntreb cu o voce rgut:
- Ce cuta[ ac?
- nante de toate vreau s v ntreb, domnue Rons, dac n-a trecut pe
a dumneavoastr, er sau aater, un brbat pe nume Saters dac nu
cumva m-a sat o comuncare.
Fu nterven repede cu rspunsu.
- Asta s-a petrecut er dmnea[, sr. Acest Saters a fost.
Nu putu s- termne fraza. Tat su ov eu patu put n coaste, cu
atta putere, c betu bat czu gemnd peste gard.
- Tac, scorpe! Nu trebue s dm nforma[ tuturor vagabonzor!
ndreptndu-se spre mne contnu: terge-o! Eu nu stau ac pentru
dumneata sau pentru Saters a dumtae!
Asta era de-a dreptu o grosone cu asemenea ndvz tam ce am de
fcut. Am cobort tactcos de pe ca, -am egat de gard am spus:
- De ast dat va trebu s fac totu o excep[e, master Rons. Cau
meu choapt, ar eu vo rmne ac, a dumneata, pn se va vndeca.
E fcu un pas napo, m msur furos dn cap pn n pcoare -m
strg:
- Probab c et nebun! Casa mea nu- han pe ce care se
ncp[neaz s nu se care de ac prcopsesc medat cu o grmad de
ace n ban. Fr-ar s fe! Dup care se ntrerupse bodognnd: A aprut dn
nou nenoroctu sta de ndan. Ateapt bete, pe tne o s te gonesc de
ndat!
I-am urmrt repede prvrea care, a utmee cuvnte, era ndreptat spre
un tuf dn apropere, de unde eea un tnr ndan. Rons rdc arma o
ndrept spre e. Tocma apsa pe trgac, n cpa cnd mpnse arma a o
parte. mpuctura trosn, dar nu atnse [nta.
- Cne! M atac? ur a mne yankeu. Poftm, prmete pentru asta...
ntoarse repede arma o rdc spre mne ca pe o mcuc. Lsase ma
nante toporu dn mn, pentru a putea trage cu puca. I-am trms un
pumn sub bra[u rdcat -am zvrt cu atta putere n gard, c acesta, -
aa ubred, se rupse sub greutatea u. Arma czu dn mn eu o rdca,
nante ca e s se f putut cuege de pe |os. smuse cu[tu dn teac cu
o voce necat de fure strg:
- S-m fac me asta? Pe pmntu propretatea mea? Asta o ve pt
cu snge cu va[a!
Tot att de repede m ndrepta revoveru spre e:
- Vre s spu sngee va[a dumtae? Pune medat cu[tu a oc!
Gon[u meu este ma rapd dect ama dumtae!
E s n |os bra[u, ncetnd s m prveasc, utndu-se nspre ceat
co[ a cdr. Acoo se oprse un cre[, neobservat de no; apropndu-se
rznd, m strg:
- Ehe, te-a apucat de treab, btrne? Foarte bne! Doboar ndvdu,
o mert! Dar nu strca pe e un gonte, cc nu vaoreaz att de mut!
Cre[u nu era atu dect W Saters. Ven ng mne -m ntnse
mna:
- Welcome, camarade! Dac era dup acest scurvy fellow
1
nu m ma
gsea. Cred c te-a prmt exact ca pe mne er. Pentru asta a cptat
c[va pumn, n schmbu crora a [nut s m onoreze cu un gonte, care
ns, ma potcos dect e, m-a ocot. Am vrut s te atept ac, a e, dar nu
m-a dat voe. I-am spus batuu su c m vo ntoarce astz ca s vd
dac nu va f ntr-o dspoz[e ma bun. Dac et de acord, s- dm o ec[e
buncc, ca s nve[e de-acum ncoo cum s se poarte cu oamen de feu
nostru. Deocamdat vreau s m asgur n ce- prvete!
Descec. Rons sr n sus, nfac toporu o u a goan n satur
mar. Prvrm um[ n urma u. Purtarea u m se pru strane. Ma nt
prntr-o grosone fr mte, ar acum prntr-o fug de a. Nu a|unserm s
ne spunem prerea c ua se deschse n cadru e apru o femee care
pn atunc sttuse nfrcoat n cas. Ea vzuse pe Rons dsprnd
prntre tufe ne spuse, rsufnd uurat:
- Mu[umesc u Dumnezeu! Am crezut c va a|unge a vrsare de snge.
E beat. Toat noaptea a vorbt aurea apo a but utma stc de brandy.
- Sunte[ so[a u? O ntreba.
- Da. Sper c nu vo avea de sufert dn prcna asta. Nu am nc o vn.
- Asta o credem no. Ma aes c s-ar putea zce c brbatu dumtae e
bonav a mnte.
- Dn pcate aa e. Doamne, nc nu pute[ s v nchpu[ ct de
nenoroct sunt. E nchpue c ac, n apropere, se af ngropat o
comoar pe care vrea s pun mna. Nmen n afara u nu trebue s o
gseasc dn aceast cauz nu rabd nc un om n prea|m. Acest tnr
ndan este ac de patru ze. Nu putea s- contnue drumu fndc -a
scrntt un pcor vroa s rmn a no pn ce se vndec; dar Rons -a
gont. Acum betu de e trebue s nnopteze afar, n aer ber!
Ea m- art pe ndan, care vense e ma aproape. Totu se ntmpase
att de repede c utasem de prezen[a u. Trebue s f avut vreo
optsprezece an. mbrcmntea sa era fcut dn pee de cerb, ar a
custur avea fran|ur. Ee nu erau mpodobte cu pr de om, ceea ce
nsemna c nu ucsese pn acum nc un duman. Purta capu descopert.
Armee sae erau un cu[t un arc cu tob pentru sge[. Nu avea ns voe
s poarte arme de foc. n |uru gtuu purta un n[or, de care atrna o pp
a pc, cobt, semn c se afa n peerna| spre careree sfnte de patr, dn
care nden extrag arga pentru confec[onarea ppe. Ce care
efectueaz asemenea drum nu poate f atacat. Char dumanu ce ma
sngeros trebue s- ase s treac nestnghert; ba char s- prote|eze a
nevoe.
Trsture deschse, prvrea ntegent a tnruu, m-au pcut. Fa[a sa
avea un contur aproape caucazan. Och s erau de un negru catfeat se
ndreptau spre mne cu recunotn[. m strnse mna spuse:
- L-a aprat pe Iarshtuha. [ sunt preten.
Utmee cuvnte e pronun[ cu seme[e. M-au pcut, ca ce care e
1
Indvd sfr|t (engez, n.t.).
pronun[ase. Numee su m-a umt de-a dreptu. Iarshtuha este un cuvnt
apa, care nseamn ,Mcu cerb". De aceea -am ntrebat:
- Et apa?
- Iarshtuha este fu unu mare upttor a apaor mescaero, ce ma
vte| dntre pee-ro.
- E sunt preten me Intu-tuna, cea ma mare cpetene a or, m
este frate.
Prvrea sa m scrut repede atent dn cap pn n pcoare. Dup care
m ntreb:
- Intu-tuna este ce ma cura|os ntre vte|. Cum te numete e?
- Yato-nta.
Auznd acest nume, tnru fcu c[va pa n tur, cobor prvrea
spuse:
- F apaor te cunosc. Eu nu sunt nc upttor nu-m este perms s-
[ vorbesc.
Acesta era semnu prn care un ndan se supune n fa[a unu superor,
recunoscndu- n mod deschs rangu, dar care nu- apeac nc cu un
mmetru capu.
- A voe s vorbet cu mne, deoarece a s dev cndva un upttor
vestt. Peste scurt vreme n-a s te ma numet Iarshtuha, c Pehnute,
,Maree cerb". A un pcor bonav?
- Da.
- a pecat dn wigwam-ul tu a drum fr ca?
- Am pecat s-m aduc sfnta arg pentru pp. Aerg pe |os.
- Acest sacrfcu o s- bucure pe Maree Sprt. Vno, ntr n cas.
- Sunte[ upttor, ar eu sunt nc tnr. ngdu[-m s rmn a mcu
meu frate ab.
E se aprope de tnru bond cu och abatr, care sttea atur, ntt
trst, cu mna pe ocu unde- ovse cu patu put tat u vtreg. Ce do se
prvr ntr-un fe care-m atrase numadect uarea-amnte. Era evdent c
nu stteau unu ng atu pentru prma dat. ,Mcu cerb" nu se afa
ntmptor ac; e ascundea o tan, poate char una percuoas pentru
ocutor case. Am sm[t dorn[a s- afu secretu, dar nu sa ca aceasta s
se observe.
Tner rmaser afar, cu W Saters; eu am urmat-o pe femee n cas,
care era ma degrab un so de cob cu o sngur ncpere. Interoru arta
extrem de srccos. Am fost n mute cobe a cror ocatar erau nevo[ s
se restrng a strctu necesar. Ac ns era mut ma ru: acoperu foarte
ubrezt, ar pere[ aba de se ma ncheau. Prn gure crpture
acestora mzera putea trece n voe, n ambee sensur. Deasupra vetre nu
atrna nc un vas. n ce prvete rezerva de amente, am zrt doar c[va
tue[ de porumb ntr-un co[. mbrcmntea feme era dntr-o pnz
extrem de rar, nc[mntea psndu- cu desvrre. Sngura e podoab
era cur[ena care, n cuda srce uc, [ atrgea aten[a. Fu e era e
srccos mbrcat, dar fecare ruptur era petct cu gr|.
Dup ce m-am rott prvrea prn ncpere, peste vatra goa peste fa[a
pad tbct a feme, m-a vent pe buze, fr s vreau, ntrebarea:
- V e foame, drag doamn?
Ea se ro a fa[ pru |gnt; dup cteva cpe, ns, och se umpur
de acrm m rspunse, punndu- nvountar mna pe nm:
- Oh, Doamne! Nu m-a pnge dac mcar Iosf ar putea s mnnce pe
sturate. Dar ogoru nostru nu d roade, pentru c brbatu meu -a sat n
proag. De aceea suntem nevo[ s ne bzum numa pe vntoare; dar
nc ea nu ne asgur hrana, cc Rons este obsedat de comoar nu face
atceva dect s scormoneasc ntruna dup ea.
M-am grbt s es afar s m duc a cau meu ca s aduc dn desaga
atrnat de a carnea uscat ce o aveam ca rezerv. Bravu W Saters a
procedat a fe s-a ntors cu ce ma avea e prn trast.
- Va, domnor, ce bun sunte[! Nu- vne omuu s v cread yanke!
- Ap, n ce m prvete, ave[ dreptate, rspunse. Eu sunt german.
Master Saters are, ce- drept, numa dn partea mame snge german n
vne, dar este cu mut ma bun dect mne. Mama sa era austrac.
- Doamne, Dumnezeue! eu m-am nscut a Brno
1
, strg ea, btnd
bucuroas dn pame.
- Dec o german! Aa c putem s ne n[eegem n mba noastr
matern.
- Da, desgur! Ma aes c pn acum am vorbt germana cu fu meu
numa n secret. Rons nu-m d voe.
- Un ndvd groaznc! spuse Saters. Nu vreau s v nec|esc, dar am
mpresa c -am ma ntnt cu an n urm, n mpre|urr nu prea onorabe
pentru e. Se aseamn mut cu un ndvd care era cunoscut numa sub un
nume ndan. Nu tu ce nseamn, de fapt, acest nume. Oare cum suna?
Cred c semna cu Indano sau Indano.
- ,Inta'nto", se auz dnspre ntrare.
Acoo apruse tnru ndan. De fapt, e nu n[eesese cuvntee germane,
dar auzse numee. n och u scntea o umn cudat. Cnd prvrea mea
s-a ndreptat cercettoare asupra u, se ntoarse dspru dn cadru u.
- Acest nume provne dn mba apaor, expca eu ceor prezen[. E
nseamn, ,Och ru"!
- Och ru? ntreb femea. Aceste cuvnte e rostete adesea so[u meu,
atunc cnd vorbete n somn sau cnd st, beat, n co[u de coo se
ceart cu persoane nchpute. Dn cnd n cnd psete cte o sptmn
ma mut. Atunc aduce brandy dn Fort Dodge, de dncoo, de pe
Arkansas; nu tu cu ce - ptete. Se apuc de but tot bea pn ce nu
ma te ce spune atunc ncepe s vorbeasc de snge omor, de aur
de pepte, despre o comoar care zace ngropat pe ac. n tot acest tmp
no nu ndrznm, ze nop[ de-a rndu, s ne apropem de cob, de
team s nu ne ucd.
- Tare nenoroct ma et, femee! Cum de a avut cura|u s urmez un
asemenea brbat n acest co[ de sbtce?
1
Ora n Repubca Ceh care fcea parte, pn a prmu rzbo monda, dn Imperu
austro-ungar (n.t.).
- Pe e? Oh, cu e nu a f vent ncodat ac. Am vent n Amerca, n
aceste ocur, cu prmu meu brbat cu fratee su. Ne-am cumprat
pmnt, dar am fost nea[ de agentu care ne-a fcut actee de cumprate.
Documentu prvnd achz[onarea terenuu era un fas. Cnd am a|uns n
Vest, propretaru ega a ocuu muncea de mut pmntu cumprat de
no. Ban notr erau perdu[; nu ne ma rmsese nmc, aa c a trebut s
trm dn vnat. ntre tmp ne-am contnuat drumu spre vest. So[u meu
dorea s a|ungem n Caforna. Auzse c pe acoo se gsse aur. Dar am
a|uns numa pn ac; ma departe nu am reut; eu eram epuzat
bonav. Tram pe cmp pn ce am dat, spre norocu nostru, de aceast
cob. Era prst. Nu tu cu -a apar[nut. Ne-am adpostt n ea. Dar
gndu a Caforna nu- ddea pace brbatuu meu. Voa s pecm. Eu nu
ma puteam porn a drum, ar fratee su nc e nu dorea, pentru c se
fcuse dor de patre. Numa Dumnezeu te ct m-am uptat pn am cedat
m-am dat acordu ca so[u meu s pece sngur spre meeagure cu aur,
ca s- ncerce norocu, n tmp ce cumnatu meu urma s rmn cu mne.
Brbatu meu nu s-a ma ntors ncodat. Dup o |umtate de an de a
pecarea u, s-a nscut Iosf, copu nostru. E nu -a vzut ncodat tat.
Avea tre an cnd cumnatu pec a vntoare nu se ma ntoarse. Cteva
ze ma trzu -am gst zcnd pe mau fuvuu. Avea a cap o ran
provocat de un gonte. Poate c a fost omort de vreun ndan.
- Fusese scapat?
- Nu.
- Atunc ucgau este un ab. Cum v-a[ descurcat n contnuare?
- Cu mca rezerv de porumb, cutvat ac, ng cas. Dup aceea a
vent prn partea ocuu so[u meu de acum. Voa s vneze apo s
mearg ma departe, dar tot amna pecarea, aa c n cee dn urm a
rmas pentru totdeauna ac. Eram bucuroas s- am ng mne; fr e a
f murt de foame mpreun cu copu meu. E s-a dus a Dodge Cty a fcut
formee prn care so[u meu era decarat mort. Aveam nevoe de cneva care
s m apere de un tat pentru batu meu. Rons a devent una ata.
De pe atunc vsa a o comoar care ar f fost ngropat ac. n mod curos,
acest vs s-a repetat att de des, nct, n acee dn urm, a devent comar.
Nop[e e petrecea fcndu- panur fantasmagorce, pentru ca n tmpu
ze s tot sape n cutarea auruu.
- Probab n muntee a poaee crua cresc patan btrn?
- Da, dar eu nu am voe s m aprop de ocure aceea nc fu meu.
N-am cu s- spun ct de neferct sunt. M rog znc, ceas de ceas, pentru
zbvrea mea. Numa dac ar vrea Dumnezeu s m a|ute!
- O s v a|ute, char dac a|utoru su o s v aduc a nceput doar
sufern[.
". 4)$tu! 5!,.)$1
Iosf ntr ne rug s em afar s prvm ceru. L-am urmat, mra[ de
ceea ce ne cerea. ,Mcu cerb" era e afar prvea atent a un noror
care putea n char deasupra capeteor noastre. n rest, ceru era perfect
mpede senn. Iosf ne spuse c ndanu socotete nororu ca fnd foarte
percuos. ,Mcu cerb" vorbea bnor engeza putea, n acest fe, s se
fac n[ees de batu ab. W Saters rdc dn umer spuse:
- Acest noror-[gar s ne fe prme|dos? Pshaw!
Indanu ntoarse capu spre e rost un sngur cuvnt: ilt+i.
- Ce nseamn asta? m ntreab W.
- Vnt, furtun!
- Proste! Un vnt percuos, adc o furtun vne numa dntr-o ,gaur";
asta se ntmp atunc cnd ntregu cer este acopert de un strat de nor
negr n aceast ptur compact se gsete o sprtur rotund, de
cuoare deschs. Ac ns ucrure stau nvers. Ceru este perfect senn, cu
excep[a ocuu unde se af nororu.
- >ta-a si-tsa ilt+i, spuse ndanu.
Acum am devent ma atent. Cee tre cuvnte nsemnau ,vntu fmnd".
Apau n[eege prn aceast exprese o v|ee, un vrte|, o tornad. L-am
ntrebat pe tnr dac se gndete a o asemenea furtun. E m rspunse:
- >a$ate-n!hul ilt+i.
Asta nsemna ,vntu foarte fmnd" desemna o tornad. Cum de
a|unsese tnru apa a aceast presupunere? n ce m prvete, nu
reueam s observ nmc dubos a nororu n cauz; dar tam, pe de at
parte, c acet cop a pmnturor sbatce posed un nstnct natv n
detectarea fenomeneor naturae.
- Nebune, fu de prere Saters. Intr n cas. Am mpresa c a nceput
s-[ perz frea.
Indanu duse degetu a frunte spuse:
- #o +i ta enesit!
Ceea ce nsemna: ,Nu sunt bonav", adc n ce prvete mntea. Saters
n[eese, dar nu u cuvntee n seam rentr n cob. Am foost
aceast mpre|urare pentru a- arta ,Mcuu cerb" c nu am dat crezare
cuvnteor sae de ma nante. ntreba:
- Care pcor a tnruu meu preten aste bonav?
- &int+-$ah - pcoru stng.
- Dar atunc de ce chopta fratee meu cu pcoru drept cnd a vent de
acoo, dntre tufur?
Un zmbet strnt de tuburare se aternu pe fa[a sa, dar m rspunse cu
toate acestea repede:
- Fratee meu vteaz s-a neat.
- Ochu meu e ptrunztor. De ce choapt ,Mcu cerb" numa atunc
cnd este vzut de cneva? De ce mersu su este norma cnd este sngur?
E m prv cercettor, fr s rspund. De aceea contnua:
- Tnru meu preten a auzt de mne. te c ctesc urmee perfect, nct
nu m poate pc nc cu un fr de arb nc cu un grunte de praf. ,Mcu
cerb" a cobort n dmnea[a asta de pe munte s-a ndreptat spre fuvu
fr s chopteze. I-am vzut urma. Are acum cura|u s spun c m
ne?
Tnru s prvrea n |os tcu.
- De ce spune ,Cerbu" c se duce pe pcoaree sae a careree de petre
sfnte, cnd e a vent care de a wigwam-ul u pn ac?
- Uf! rspunse e umt. De unde a putut afa asta?
- Nu m-a fost cea ma mare cpetene a apaor nv[tor? [ nchpu c
m-a face de rune sndu-m dus de nas de un tnr apa, care nu are
nc voe s poarte arme de foc? Cau tu este un t+i-$ahi-$le, un ban
roatc.
- Uf! Uf! strg tnru de dou or, ca exprese a une umr excep[onae.
- Vre s- mn[ pe fratee u Intu-tuna? ntreba cu pe un ton
mustrtor.
Atunc e puse mna pe nm -m rspunse:
- *i it$li ho-tli, t+i-$aihi-$le... Am un ca, un ban roatc.
- E, aa- ma bne! [ pot spune c az-dmnea[ a exersat toat
coaa ndan.
- Fratee meu ab este atottutor ca Mantu, Maree Sprt, strg e
emo[onat.
- Nu. A crt ntr-un gaop ntns, cu un pcor atrnnd afar dn scar
cu un sngur bra[ pe cpstru, sndu-[ corpu ntr-o parte a cauu. Asta
se practc n tmpu upte pentru a te apra de goan[ee dumanuu, ar n
tmp de pace doar cnd exersez toate ucrure pe care e-a nv[at. Numa
n tmpu unu astfe de crt rmn ag[ate pe mneru teaca cu[tuu
fre rupte dn coama cauu. astfe de pr poate avea numa un ban
rocat.
Tnru duse grbt mne a centura n care se afa cu[tu, vrt n teaca
sa. De acesta atrnau cteva fre de pr de ca. Am vzut, n cuda cuor
naturae a pe sae, c a rot. atunc aduga:
- Ochu ,Mcuu cerb" este bun, dar nu att de dbac nct s observe
asemenea amnunte, de care ns uneor atrn va[a. Tnru meu frate a
vent ac ca s- vad pe stpnu aceste case. Are n egtur cu e o
rzbunare a sngeu?
- Am fcut |urmntu tcer, rspunse e, dar fratee meu ab este
pretenu ceu ma vestt dntre apa. Vreau s- art ceva anume, pe care
ns trebue s m- napoeze nc az. E poate s vorbeasc despre acest
ucru, deoarece ceasu meu a sost.
Tnru deschee tunca de vntoare scoase o pee mpturt ca un
pc cu patru co[ur. M-o ntnse se ndeprt spre anu de porumb, unde
se afa acum Iosf. Vzu cum apuc pe acesta de bra[ - trage dup e.
Dn prma ochre m-am dat seama c am n fa[ un fe de totem, cc pe
partea exteroar era scr|et un semn ndan nchpund o pp aprns. De
fapt era vorba de o ,scrsoare" ndan.
Desfcu msva, care fusese tat dntr-o pee tbct de cerb. n
nteroru e se afa o bucat de ban de pu de bzon, cur[at doar de pr
argst cu var, consttund un fe de pergament. Era mpturt de dou or.
Cnd am desfcut-o, au aprut a vedere rndur de fgur desenate cu
cuoare roe foarte asemntoare ca trstur cu nscrp[e de pe
stnce dn Tstssumov, dn statu Arzona. Aveam n mne mee un
adevrat hrsov n screre ndan. O rartate att de deosebt, nct pe
moment nc nu m gnd s- descfrez, c m grb s ntru n cob s-
art u W Saters aceast comoar. E scutur dn cap spuse mrat:
- asta ar putea f ctt?
- Bnen[ees!
- E, atunc ctete-o! Char dac ar f vorba de screrea noastr obnut,
eu a prefera s m bat cu douzec de nden dect s m upt cu tre
dntre teree e. Nu am fost ncodat un erou n ce prvete cttu; scrsore
mee e trmt adresantuu pe oc, n pept, cu puca mea cu [eava dub;
asta fnd cea ma efcent metod. Pana m se rupe ntre degete, ar
cerneaa are un gust scrbos. Aa c descfrarea acestor fgur trebue s fe
o treab groaznc. Ac, n aceast cob ntunecoas, care are doar dou
ochue[e de geam n chp de ferestre, nc mcar nu po[ s e dstng ca
umea.
- P atunc, vno afar, n fa[a u!
- Bne, o s vn cu tne pn afar, dar cttu te prvete.
Ierm mpreun. Femea rmase nuntru. Ea aprnsese n vatr un mc
foc, ca s pr|easc nte buc[, dn carnea adus de no.
M concentra de ndat asupra reprezentror de pe pergamentu ndan.
W Saters ns prv ceru. E morm ngndurat:
- Deh! Curos nor! N-am ma vzut ncodat aa ceva. Ce zc?
Intrgat de cuvntee sae, m-am utat eu n sus. Nororu nu crescuse
prea mut, ns cptase o cu totu at nf[are. nante fusese cenuu-
abastru, acum avea ns o cuoare roe-deschs, transparent prea c
dn e coborau pe toat ntnderea orzontuu moane de raze aur, sub[r
ca fru de pan|en, de parc cneva trgea de ee cu putere.
- E? ntreb W.
- Nc eu n-am ma vzut ceva asemntor.
- S-ar putea ca acest tnr ndan s ab dreptate n prvn[a furtun pe
care o prevestete, contrar prer noastre de expermenta[ oamen a
savane!
- Arat ngr|ortor. Apau vorbea de o tornad. Asta ar f ma
percuos.
- S-ar putea s fe; trebue s ateptm s vedem ce se va ntmpa. Sper
c te descurc ma bne n screrea asta ndan dect acoo sus n abrntu
acea de fre nccte. Cum sta cu hrsovu?
- Mda! Vom vedea! Ac, n fa[, apare un soare, desenat cu nte raze ce
pornesc n sus, dec este vorba de soaree care rsare. Apo vn patru
cre[. Au pr pe cap, sunt dec probab ab. Ce dn fa[ are ceva care-
atrn de a; par s fe nte sac ma mc. n spatee ceor patru vn a[ do
cre[. Au pene pe capetee or descoperte; trebue c repreznt nte
cpeten ndene.
- E, toate astea sunt foarte smpe. Te pomenet c asta nseamn a
tne ctt?
- Este nceputu aceste opera[. Trebue ma nt s cunot teree,
pentru ca apo s-[ po[ forma cu ee cuvnte. Se ma gsesc ac nte
fgur ma mc, suprapuse peste cee ma mar. Peste unu dn nden vd un
bzon cu botu deschs, dn care es cteva nu[e mc. Dn botu anmauu
poate s as numa mugetu u, dec este vorba de un taur care rage. Peste
capu ceuat ndan este pctat o pp dn capu crea es nu[e
asemntoare; asta trebue c nseamn fum. E vorba dec de o pp
aprns.
- M, s t c ncep eu s m prcep a acest ctt, spuse W. M-am
adus amnte c exstau dou cpeten de apa, do fra[; unu dn e era
,Bzonu care rage" a murt de mut; ceat se numea ,Ppa care fumeg",
deoarece era de feu u un om panc, care fuma cu orcne ppa pc cu
pcere. Cred c ma trete.
- S-ar putea dec ca despre e do s fe vorba! Vom vedea! Deasupra
ceu de-a doea ab este pctat un och cu o ne de-a curmezu u. Una
dn dou: or are un sngur och, or este orb a unu sau ochu este bonav.
Ah, p acesta ar f numee pe care amntea ma nante ,Mcu cerb":
,Ochu ru"! Asta trebue s nsemne: ,Och rutcos". Iar deasupra ceu
de-a treea ab e reprezentat un scue[ o mn de om care ncearc s-
apuce. S nsemne oare ho[e?
- Da, da, desgur! spuse Saters repede. ,Mna care fur". Am gst, am
gst. Acum tu unde -am ma vzut pe acest Rons! Dncoo de Mun[
Negr; zcea Haer; era un ho[ de ca de bber captura[ se zcea
,Mna hoa[".
- Cred c te ne!
- Nu, nu! ,Mna hoa[" ,Ochu ru" erau ver, sau char fra[ ucrau
mpreun. Despre e este vorba. Contnu!
- Deoarece soaree care rsare este reprezentat n fa[, nseamn c ce
patru cre[ se ndreptau spre rsrt. Ac, n rndu a doea, apar dn nou
aceea fgur nc n ma mute rndur n dferte grupur. Prma grup:
ce tre cre[ ab dn spate trag n cre[u dn fa[. A doua grup: acesta
dn urm zace mort pe pmnt, ar e apar cu sac sau trastee u. A trea
grup: nden trag asupra ceor tre ab. A patra grup: do ab un ndan,
,Bzonu care rage", zac mor[; ,Mna hoa[" fuge. A cncea grup: ,Ppa
care fumeg" ngroap sac. A asea grup: ,Ppa care fumeg", avndu- n
a pe ,Bzonu care rage", crete n spatee ,Mne hoa[e", probab c-
urmrete. Grupa a aptea: ,Ppa care fumeg" ngroap pe ,Bzonu care
rage"; ,Mna hoa[" a dsprut. Acum ma urmeaz dou scene ma mc. Se
vd tre arbor; sub ce dn m|oc, n pmnt, pot f vzu[ sac. Apo apare un
arbore mare, snguratc, sub care zace ngropat ,Bzonu care rage", adc
mormntu su. Acum poate f reconsttut toat cutremurtoarea
ntmpare...
- Sta! m ntrerupse Saters. Las toat povestea asta deoparte
prvete n sus! Nu vez ct de mut s-a ntunecat? Pentru numee u
Dumnezeu, ut-te odat a ceru sta!
I-am urmat ndemnu m-am sperat. Free aur dspruser. n ocu or
apruser ma mute benz ntunecate n care ee parc se concentraser,
egnd noru care acum devense negru, ca partea de maznoapte a
ceruu. Restu frmamentuu era senn mpede. Noru era dus cu putere,
tras parc de benze ntunecate, ca de nte odgoane, nspre nord. Vedeam
cum totu se desfura rapd. Cu ct cobora spre so, cu att ma car se
putea vedea rdcndu-se dnspre pmnt o forma[une, a nceput
transparent, apo dn ce n ce ma ntunecoas, a baz at, n sus tot ma
sub[re, nvrtndu-se ncercnd s prnd noru cu un fe de coad care
ffa. Noru auneca tot ma repede n |os, fr ns, s se [easc,
trm[nd a rndu su un fe de coad. Cee dou coz se cutar se
gsr, n cpa n care s-au atns prea de parc noru ar f fost smus trt
n drec[a pmntuu, dar e se [nea suspendat n aer forma, aoat cu
vrte|u, un fe de pne dub, care se nvrtea n |uru propre axe, cu cee
dou vrfur care se unser a m|oc, n tmp ce bazee or atnseser, una
|os, pe so ceaat sus, n aer, un dametru de ce pu[n 50 metr.
Deoarece n toat zona nu se gsea dect o vegeta[e scund, de tufur,
am putut observa tot nspmnttoru fenomen natura n ntreaga sa
grandoare. E se nfura se nvrtea cu vtez nante, drept n drec[a
noastr. Dar ac, n |uru nostru, aeru era ntr-o nemcare tota o
zpuea brusc ne nvua ca o papum ce ne scotea sudoarea dn to[
por.
- ,Mcu cerb" a avut dreptate, spuse. E n perco va[a noastr! Repede!
W, s ne savm s a|utm femea.
- Cum unde? ntreb e sperat.
- Pe ca!
- Dar nc nu tm ncotro s ne ndreptm!
- Drec[e de nantare ae une furtun de acest fe nu pot f prevzute.
Ca s ne savm va trebu ca no s ne schmbm drec[a de mers de ndat
ce ea -o schmb pe a e. S-ar putea ca fuvu s-o opreasc n oc s nu
treac pe mau unde ne afm no. Adu repede cau u Rons dn spatee
gra|duu. Eu aerg dup femee.
Am gst-o ng vatr, nebnutoare de percou ce o amenn[a. Ct pe-
ac s ene, cnd -am spus ce se petrece afar. Am scos-o repede dn
cob. W tocma aducea goaba.
- Anmau e tare ndrtnc, strg e. O s- ncaec eu. Nu are a pe
femee o va arunca de ndat |os.
Sr pe ca - mn nante n gaop.
- Po[ cr? ntreba femea.
- Aa cum o cere stua[a acum, nu prea, se vet.
- Atunc te au a mne pe ca.
Sr pe rob, care putea ma degrab s duc dou persoane dect cau
meu chop, trse femea ngrozt sus, aa c sttea de-a curmezu,
spr|nndu-se de mne; apuca cpstru mna cau fr zbav n urma
u Saters.
Toate astea s-au petrecut att de repede, nct de a prma observare a
tornade nu trecuse ma mut de un mnut. Nu prea stteam comod. Cu
dreapta trebua s [n femea, ar cu stnga s mn robu; pe deasupra,
trebua s am gr| de ceat ca. Dar am reut! Dup ce am parcurs o
bucat bun de drum, -am strgat u W s opreasc. E m ascut ne
ntoarserm ca s vedem ce se ntmp n urma noastr.
Tornada a|unsese pn aproape de fuvu. Noru cu prcna dspruse.
Vrte|u semna acum cu un so de artare ntunecat, care ma degrab
prea o ura cepsdr, n care se nvrteau ca ntr-o hor terb mense
grmez de tufur smuse dn pmnt, boovan, f ntreg de pa|te
necate n mar cantt[ de nsp. Ce ma, un fe de dhane ngroztoare,
dezn[ut.
Acum vrte|u atnsese mau fuvuu. Se va opr, pentru a se depasa de-a
ungu acestua, n ava sau n amonte, sau o s se prbueasc n sne?
Aa ne ntrebam no. Ce care sttea n cae era ma mut ca sgur
remedab perdut. Rdcat a n[mea unu turn de catedra aruncat cu
putere n |os, nvrtt n tot feu, trebua s moar asfxat, dac nu era ma
nante prvt a pmnt sau fcut una cu toate obectee ce erau rdcate
proectate de monstru.
Acesta ns se opr brusc, de parc ar f vrut s se hotrasc ce s fac
ma departe. Pna superoar se apec, vond s urmeze n contnuare
drumu pe care pornse. ncepu s se smuceasc de pna nferoar,
ncercnd s se rup de ea. Se auz o bubutur terb; amestecu ntunecat
de nsp, petre tufur dspru o cooan ung se rdc n n[m,
avnd a nceput forma unu cndru propor[onat, apo ngustndu-se a
m|oc, und forma anteroar a conuu dubu. Dn vrte|u de ma nante
rezut un fe de crac de pantaon pn cu ap care, parc suprat de eecu
sufert pe fuvu, se depasa acum cu vtez ndot, smugnd n caea sa
coba ndreptndu-se cu repezcune spre no.
- Repede, s fugm de ac! Acoo, a dreapta, strga.
Ca putuser cu greu f stpn[ pentru o cp. E recunoscuser percou
pornr ca fugeru, nct nc nu trebua s- ma mnm. Cu prvrea
a[ntt spre tornad, vzu cu bucure cum dhana o apucase spre vest. Se
ndeprta de no. Puteam s ne oprm , dac nu se ntorcea, eram sava[.
Dn fercre aceasta nu s-a ntmpat. Vrte|u ura gonea cu aceea vtez
ma departe. Nu ma era transparent, c ntunecat opac. Tot ce atngea era
smus de pe so absorbt parc n n[m. Vedeam cum prndea puter
devenea tot ma pusttor. Tot ce nu putea pstra era proectat a dstan[;
urma drumu bestemat, pn ce, deodat, se auz dn deprtr un tunet
att de puternc, nct se cutremur pmntu - brusc dspru!
n aceea cp, fr s ne putem expca cum s-a ntmpat, ntregu cer
s-a ntunecat s-a pornt o poae, cu pctur ma mar dect bobu de
mazre.
- Casa noastr, ocun[a noastr! Ce a rmas dn ea? se vet femea,
rupnd acum pentru prma oar tcerea.
n oc de rspuns ne-am mnat ca ntr-un gaop grbt spre ocu unde se
afase coba. Ma precs spre ocu unde credeam c ma este, pentru c,
a|un acoo, n-am ma gst dect nte rm[e. Grnze dn trunchur
groase de arbor fuseser rspndte a mare dstan[. Dn gardu ce
ncon|ura coba nu ma rmsese nc o scndurc, nc un par. Totu fusese
smus zvrt n deprtr.
Femea czu ntr-o stare de prostra[e tota, att era de zdruncnat de
cee ntmpate. ntr-o anumt prvn[, asta ne convenea. M-am gndt a
so[u e, a fu e a tnru ndan. tam, dn cpa n care vzusem
desenee de pe hrsovu de pee, unde puteam gs. Acoo sus, pe munte,
unde se prbuse n sne tornada, pentru c sttea n cae ca un obstaco
de netrecut. Dar cum a fost oare sfrtu e? n orce caz ca acea a unu
ggant n agone, care n upta cu moartea zdrobete tot ce- pc n cae. Ne
ateptau acoo poate scene groaznce, de care am f vrut s-o scutm pe
srmana femee. Dar atunc cnd a auzt c vrem s- cutm pe fu e, -a
recptat putere. Nu au a|utat rugmn[e nc cuvntee ma gree. Nu
voa n nc un chp s-o sm ac. Se urc n a porn care cu no.
Tot att de brusc pe cum pornse, poaa a ncetat ceru s-a umnat.
Nor dspruser ca prntr-o vra| soaree rdea de sus a no, de parc nu
s-ar f ntmpat nmc cu pu[n ma nante. Dar cum arta drumu pe care
trebua s nantm? De peste azec de metr rgme devense psta pe
care o tase tornada n caea e. Tot ce fusese pant era ca ras. Fcuse n
so o mu[me de grop, pe care e umpuse a oc cu tot feu de sfrmtur.
Departe, n dreapta n stnga, zceau bocur de stnc, boovan, arbut
ate rm[e pe care e presrase n caea e...
acum nante spre munte! nc de a dstan[ vzurm dstrugere.
Vegeta[a smus dn pmnt, rdcat a cer, presat n grmez dforme,
aruncate care ncotro. Furtuna cutase, pre[ de o cae ung, o ere de-a
ungu versantuu n cuda e c n-o gsse, transformase tot ce era va[ n
moarte. Stnce dezgote aveau acum nf[area unor carere de patr ce
ar f fost expoatate pn n adncur. Patan, a cror vedere m bucurase
att de mut a venrea mea pe aceste ocur, aba de ma puteau f
recunoscu[. Trunchur de grosmea unu brbat puternc zceau acum cu
rdcne smuse dn pmnt. Ramur groase ct corpu unu cop erau
mpette ca un odgon. Ce ma fanc dntre patan perduse toate
ramure. Cu rne u adnc ung oferea un spectaco |anc. Dar unde
erau... ah, dncoo sttea un ca neuat dup obceu ndan, un ban rocat,
n fa[a une mar grmez de tufe, dn frunzee crora se servea cu mare
pcere. Era cau ,Mcuu cerb".
Am crt pn acoo at ce vzurm: un patan ura fusese
dezrdcnat; n cdere rdcase, cu rdcne sae puternce, pmntu n
care fusese nfpt. Sub aceast grmad de rdcn pmnt se deschdea
o gaur adnc, un fe de peter. ac edeau bondu Iosf tnru apa,
avnd deasupra capeteor or, ca un fe de acoper, toat ncceaa de
rdcn. Ne prveau zmbnd, n mod evdent mu[um[. Femea desceca n
grab strnse fu a pept. Apau se rdc ntreb:
- Cred acum fra[ me ab c m prcep a ,vntu foarte nfometat"?
- Credem, rspunse. Dar cum v-a[ savat?
- ,Mcu cerb" ascunsese cau adnc n tufr.
E -a adus a ncecat mpreun cu ,Fa[a pad cu och abatr" ca s
caute s se adposteasc de furtun. Dup ce aceasta a perdut dn puter,
Iarshtuha a vent ac a gst ce cutase de tre ze mpreun cu ,Mca
fa[ pad".
- Te-a ntnt n tan cu Iosf?
- Da, e este fu brbatuu cu sac, care a fost ucs ac. Vno s vez unde
este ngropat ,Bzonu care rage" cu peptee de aur.
Ne-a condus pe ceaat atur a grmez de rdcn. Acoo, n medata
apropere a trunchuu, unde pmntu era puternc rscot, zrrm do
dntre scue[ de pee, care, cerceta[ ma de aproape, se dovedr a f
umpu[ cu pubere pepte de aur. Iosf avea cunotn[ de toate cee ce se
ntmpaser. Acum, cnd af mama sa ceea ce eu ghcsem nante -
ucderea prmuu e brbat -, czu n genunch pngnd cu |ae. O conso
ns n oarecare msur bog[a reprezentat prn posesunea neateptat a
metauu pre[os, de nc nu- venea s cread c apar[ne. La ntrebre
e, ndanu povest urmtoaree: ,Bzonu care rage" era tat meu. E
pornse a drum cu ,Ppa fumegnd", fratee su, ca s- vzteze pe ,Maree
prnte a fe[eor pade" s- aduc a cunotn[ dorn[ee apaor. Cee
dou cpeten au pornt care spre rsrt. E au a|uns s vad cum au ucs
tre ,Fe[e pade" pe un a patruea ab, numa pentru c gsse aur. Do
dntre ucga erau ,Ochu ru" ,Mna hoa[". Pe ce de-a treea nu-
cunoteau. E pedepsr pe ucga pentru crma or, omornd pe ,Ochu
ru" pe ce de-a treea thar. ,Mna hoa[" -a mpucat pe tat meu
a reut s fug. ,Ppa fumegnd" -a urmrt, dup ce a ngropat auru a
uat cu e pe ca trupu nensufe[t a ,Bzonuu care rage", dar nu a reut
s- a|ung. ,Ppa fumegnd" -a ngropat fratee acoo unde am s-
gsesc eu peste dou ze a crt ma departe spre Washngton. Moartea
frateu trebue rzbunat; eu trebue s- rzbun, deoarece eu sunt fu. Dar
a trebut s treac un tmp ma ndeungat, deoarece eram nc prea tnr.
Pn a urm ns am pornt a drum ca s aduc scapu ucgauu, pentru c
numa atunc vo deven un upttor vo avea dreptu s port o arm de foc.
Ucgau ocua n coba ceu pe care- omorse; e a uat-o pe vduva
acestua de so[e; prn acest act a devent propretaru case era ber s
caute comoara.
La afarea acestor grozv, femea scoase un [pt de durere en.
So[u e de-a doea era ucgau prmuu e brbat. Ce putea f ma
ngroztor?!
- acum o s pute[ vedea ,Mna hoa[", spuse apau. Urma[-m!
Iosf rmase n urm, ng mama sa, care nc nu- revense. Saters
cu mne urmarm pe ndan a mensu patan. Acoo zcea pe pmnt
Rons, sub una dn ramure prncpae, msurnd vreo tre pcoare n
dametru care czuse peste e, zdrobndu- pcoaree pn sus, a coapse.
- Iat- ac zcnd. Am vrut s- au scapu, dar Maree Sprt -a |udecat
nantea mea. Eu au scapu numa unu om pe care -am brut. Pe acesta -a
rpus mna dreptuu Mantu, pe acea oc n care a svrt crma sa.
Acum n[eege fratee meu ab, hrsovu pe care -am dat spre descfrare?
- Pe depn, rspunse.
- ,Ppa fumegnd" nu te s scre. E a sat pe marea cpetene Intu
s o fac, n temeu ceor povestte de tat meu. Tu et fratee acestu
vestt upttor de aceea vreau s-[ druesc acest document. Ut-te,
nenoroctu deschde och. Poate ma po[ vorb cu e. Eu ns pec; este
ucgau tatu meu; -a f omort, dar vaetee nu e pot ascuta. Omu
rou are e o nm, a fe ca aceea a fe[e pade; e vrea s pedepseasc
repede nu s chnuasc ndeungat.
Dup ce termn de vorbt se rdc pec napo a Iosf mama u. No
ma aveam nc un sfert de ceas greu de trecut: agona ucgauu.
revense; ddea seama c se aprope sfrtu mrturs totu, psea
puterea s vorbeasc mpede, dar reu s rspund a ntrebre noastre
cu un da sau nu. Astfe am afat dn gura u ceea ce ns putusem s
reconsttum, de fapt no.
n tmpu urmrr sae, e observase c ,Ppa fumegnd" nu avea
peptee de aur asupra u, c dec e ngropase undeva. nduse n eroare pe
ndan se ntoarse a ocu atacuu. Acoo reu s fac, cu mut trud, o
groap pentru cadavre, pentru ca omoru s nu fe descopert. Peste cteva
ze mpuc pe fratee ceu ucs, pentru ca s se poat ntroduce pe
ng so[a acestua ca un protector, bne vent. Asta -ar f perms s caute
auru n depn nte. Toate reur, numa prncpau nu- zbut, e nu putu
gs peptee. Setea pentru metau pre[os chnure contn[e sae
duser n prea|ma nebune. Nu ma suporta aproperea nc unu strn,
pentru ca nu cumva s se descopere ceva dn tot ce se ntmpase. Dn
aceasta prcn ne-a gont pe no: pe W pe mne. La fe -a gont pe
,Mcu cerb", care se prefcuse c este chop pentru a putea, foosndu-se
de acest pretext, s rmn ctva tmp n prea|ma u.
Dumnezeu -a |udecat potrvt drept[ sae supreme. Acum ucgau se
gsea n pragu mor[ char a ocu crme, unde zceau osemntee ceor
ngropa[ de e n utmee sae cpe de va[ afa c att de mut cutatu
aur fusese gst, fnd n mne tnruu pe care- urse att de mut.
totu Atotputerncu se art mos cu e! Membree zdrobte nu-
provocau durer; e mur fr s scoat nc mcar un suspn.
I-am reatat so[e u cee ntmpate. Ea nu vo s- vad bne fcu. No
do -am spat groapa -am spus un #at1l nostru! ,Mcu cerb" pec dup
scurt tmp, nemavond s rmn cnd femea ofer o parte dn aur,
spuse mndru:
- Pstreaz puberea! Apau te unde poate gs aur n orce cantt[,
dar nu- spune nmnu acest ucru - dspre[uete. Maree Sprt nu -a
creat pe om ca s fe bogat, c bun. S-[ ofere de-acum nante atta fercre
pe ct sufern[ a avut de ndurat.
Se urc pe ca se ndeprt n gaop.
A doua z prsrm no ocure aceea nante de amaz, undu- pe
Iosf pe mama sa cu no. Btrnu ca purta sac cu aur pu[nee or
ucrur, robu transporta femea cau meu brun batu, ar W cu mne
mergeam pe |os, atur de e. n aezarea cea ma apropat, unde ce do
aveau posbtatea s gseasc m|oace ma bune de cre, ne-am uat
rmas-bun de a e, ce crora furtuna e dezvuse tana unor ntmpr
tragce, dar m|oacee pentru o exsten[ ma bun.
O'ul-stl$
1. 6$ tep# .*r0ii
ntre Texas, New-Mexco tertoru ndenor, precum Mun[ Ozark,
care se rdc nspre nord-est, se gsete o regune ntns cu nmc ma pu[n
nspmnttoare dect pustu Gob de pe contnentu asatc sau Sahara
afrcan. Nc un arbore, nc un tuf snguratc nu ofer ochuu vreun punct
pe care s- odhneasc prvrea; nc un dmb nu ntrerupe esu unform,
ncrement; nc un zvor care s rcoreasc gte|u nsetat s aduc
savarea dn fa[a soarte nevtabe ce ateapt orce fn[ ce s-ar abate de
pe drumu ce duce ctre mun[ sau ctre vreuna dn prere nverzte. Nsp,
nsp, nmc atceva dect nsp numa arareor cura|osu vntor ce
ndrznete s se aventureze n aceste ocur d peste un petc de pmnt
crua o poae trectoare a reut s- smug cteva fre de vegeta[e.
Pcoru omuu sau a anmauu evt aceste zone presrate cu cactu
[epo, a cror spn ascu[[ rnesc ca vrfure de pumna nu con[n nc
mcar o pctur de sev bnefctoare ce ar putea osto setea sau mcar
umez mba uscat de dogoare.
cu toate acestea, cteva pste strbat totu regunea: n sus, spre Santa
F, de-a ungu vor nguste, ae zvoareor cmpuror aurfere dn Mun[
Stnco n |os, peste Ro Grande, spre bogatu Mexco. Dar acestea nu
sunt osee ca aceea pe care e ofer crcua[e cvza[a, c constau, de
fapt, n nmc atceva dect nte par usca[, nfp[ dn oc n oc n nsp,
pentru a ndca drec[a pe care trebue s o urmeze caru cu bo cu mers
mocom sau trapperu ma grbt. Va de e dac perde dn och aceste
semne, care au dat aceste pr[ dn sud-vestu Amerc de Nord numee de
Lano Estacado, sau dac au fost ndeprtate de cetee de nden sbatce
or de bandee vntoror-thar, pentru a- nduce n eroare pe ce ce se
ncumet s creasc pe ac. n acest caz e este remedab perdut.
asta pentru c pustu se ntnde, asemenea unu ocean nemrgnt, departe
pn n zr.
Soaree ardea dogortor peste nspu ferbnte tremura o umn
ppnd, care rnea pn a urm orbea och. Pe ntnderea acestu
deert dezoant puteau f zrte cnc vet[: un cre[, cau su tre
vutur negr n vzduh, de parc nu ateptau dect cpa n care cau
cre[u se vor prbu epuza[, devennd o prad ma uoar. Era a doua z
de cnd urmreau pe cre[ e sm[eau nstnctv c omu nu ma era n
stare s rezste nc mut prva[unor.
Sotaru dn Lano Estacado era un brbat nc tnr, de vreo douzec
ase de an. Purta hanee obnute ae unu vntor dn prere - o tunc de
pee cu fran|ur, |ambere mocasn, ar pe cap o pre de fetru a cre
cuoare form sau s se ghceasc faptu c posesoru e nu ma ntrase
de mut vreme n contact cu cvza[a. Fa[a sa pad epuzat, och
stco prvrea tubure, pru ce- atrna ncct, precum mna
ncetat spasmodc pe arm, scoteau n evden[ faptu c era a captu
puteror. La fe de stovt era cau. Acesta prea s fe un mustang
capturat mbnzt de curnd. Cu cteva ze ma nante fusese probab
pn de drzene rezsten[, pentru ca acum s fe compet sfrt. Lmba
atrna uscat prntre dn[ ntredesch, och erau nsngera[, ar e se
tara dn ce n ce ma greu, pas dup pas, prn nspu gros.
Necazure ncepuser cu cteva ze ma nante. Tnru prsse Santa
F, n socetatea unor westmani, pentru a a|unge n Arkansas, dup ce va f
traversat Mun[ Ozark. Fuseser ns ataca[ de coman numa datort
u[e cauu su reuse, de unu sngur, s se saveze. Inden -au urmrt
pn departe n step, atmnter e nu s-ar f aventurat, de bun seam, fr
nso[tor, n acest pustu terb.
nc dn dmnea[a precedent par ndcator dspruser e nu
dspunea, n afar de buso steee nop[, de nc un m|oc de orentare.
De tre ze nu sm[se pe buze gustu vreune pctur de ap , cu o prvre
deznd|dut, se tot uta pe cer a vutur care coborau dn ce n ce ma |os,
pe msur ce mcre cauu su deveneau ma ente ma ovence.
La un moment dat cau se opr nu vo s ma nanteze nc un pas;
tremura dn toate mduaree sttea s se prbueasc.
- Dec asta a fost, pn ac nu ma departe, morm strnu n mba
german. Oare nu exst nc o savare pentru mne tne, bravu meu
anma?
Era gata s descaece cnd, brusc, purtarea cauu atrase uarea-amnte.
Tremuru su prea s se datoreze pe |umtate obose, pe |umtate s fe
provocat de team; nre sae scoro|te de usccune se datar, rdcar
deodat capu scoase un sfort de spam, cu care adevratu ca de
prere anun[ aproperea une vet[ dumnoase.
Ctoru scoase un bnocu pentru a cerceta orzontu observ c
vutur prsser pe e coborau nspre un punct afat ceva ma departe.
Acoo vzu, zcnd nemcat, ceva asemntor unu trup atunc, nstnctv,
apuc cu[tu pe care- purta a cngtoare. Dar medat ddu seama c nu
avea de ce se teme de o fn[ omeneasc, fa[ de ceeate mar percoe
ncon|urtoare. Dar poate c totu nu era un om, c vreun anma murbund,
a cru moarte era ateptat de ate vet[ gata s- devoreze. Se ddu |os
de pe ca, apuc de cpstru se ndrept ncet spre ocu unde zcea
necunoscutu. Dn tmp n tmp, ducea bnocu a och. Apropndu-se ddu
seama c pe pmnt se afa un brbat, ncon|urat a mc dstan[ de ma
mu[ up de prere c[va vutur negr. nsemna c omu ma tra,
atmnter anmaee s-ar f npustt de mut asupra u.
Tnru se cutremur ngrozt. vedea cu och soarta cumpt ce-
atepta pe e, dac nu aprea ntre tmp vreo ans de savare.
,Cne putea s fe ce czut a pmnt? Dar unde era cau, su?
Sbtcune o s- sfe, ar sngee u...". Se opr a acest gnd. Utmu
cuvnt strn o dee.
,Nu, spuse e, n-o s ab sngee nostru, dar a or o s ne saveze de
a pere!"
Fcu un semn cauu s se aprope s se cuce a pmnt. Acesta
execut ntocma porunce. Apo se s e |os, ca s nu fe vzut se
aprope pe fur de up. n cpa cnd ddu seama c prezen[a sa fusese
observat, u asou, fcu o buc dub, pe care o fx n nsp cu a|utoru
cu[tuu su puse n nteroru buce ma mute buc[ de carne de bzon,
pe care e avea n sacu cu mernde. Se ndeprt de ocu cu prcna se
ung a pmnt.
La vederea tnruu, sbtcune se retrseser bnor de ng prada
pndt. Acum, cnd vzur pe tnr nemcat, ncepur s se aprope dn
nou, ca s cerceteze noua vctm. A|un a momeaa pregtt de vntor,
prmu dntre e apuc cu come o bucat de carne, pentru ca n cpa
urmtoare s cad n curs. Dou mpuctur rsunar. Do up czur
mor[. Vntoru sr n sus se grb spre eure or. Oboseaa dspruse
compet. Sec[ona cu cu[tu venee unea dn sbtcun buzee sae
sorbr cu nesa[ sngee cad, care, n ate mpre|urr, -ar f produs scrb.
Apo se ntoarse a cau su, smuse cana de a chng, o umpu och cu
snge se ndrept spre brbatu czut n nesm[re, care, ntre tmp,
revense dn ame[ea a auzu ceor dou mpuctur ntnse cana.
- Ap! gemu acesta.
Lchdu aburnd nc nvor numadect; e se rdc prv cu umre a
savatoru su.
- Uff, sir, bne m-a fcut! Ma da[-m nc o pctur.
Tnru se grb napo a up aduse utma por[e de snge.
- #han$ you, sir! M gndeam c bat de|a a por[e ceruu. Ct pe-ac s
cred c sbtcune m-au mncat; aa s-ar f ntmpat dac nu e-a[ f
strcat a tmp chefu |vneor!
- eu am fost aproape s am aceea soart, dar m-am gndt c e ma
bne s-m dea ee sngee or, dect s e ofer eu carnea mea.
- Well! De fapt, are un gust groaznc, dar deea dumneavoastr a fost cea
ma bun posb. V-a a|utat m-a a|utat, ce- drept pentru scurt vreme,
dar...
E ntrerupse brusc vorba, puse mna strean a och prv cu
uare-amnte a un noror, aparent uor ca fugu, ce- fcuse apar[a a
orzont.
- 'eigh-day, de acoo ne vne savarea. E o s ne scoat dn nenorocrea
asta, spuse, artnd spre cer, ntr-o |umtate de or vom avea parte de o
poae care ar transforma stepa mor[ ntr-o mare, dac nspu n-ar ngh[
toat apraa. Dar, spune[-m, cum a[ a|uns ac, fr ca, fr tovar de
drum, fr...
- Fr ca? Coo ade cucat goaba mea; nu am reut s-o convng s
ma mearg nc un pas ma departe. Vn dn Santa F, am reut s scap de
coman vroam s urc n mun[, ca s a|ung n Arkansas, trecnd peste
Red Rver. M numesc Rchard Kausen sunt dn Frankfort-Kentucky.
- Rchard Kausen, Frankfort-Kentucky? nseamn c sunte[ vesttu poet
care scre acee frumoase poez germane, cunoscute dncoo de gran[ee
Stateor?
Ceat ddu dn cap zmbnd.
- ntr-adevr! Eu sunt autoru dornc s compun #alouri din savan1, n
prere, unde era ct pe-ac s fu mncat de up. Dar acum v pun aceea
ntrebare dumneavoastr.
- Vre[ s t[ cum m numesc? E bne, nu sunt preednte nc
guvernator. Tom Summerand este numee meu, de cnd exst pe umea asta
aa o s rmn pn ce o s-m perd scapu sau am s fu devorat de
vreun urs grzzy. A[ auzt cumva de B Summerand, avocatu?
- V refer[ a vesttu avocat B Summerand, dn Stenton-Arkansas?
- ntocma. Este fratee meu a e m duceam. I-a f dus un transport
frumos de pubere de aur de pepte, pe care e-am adunat de pe
Canadan
1
, dar oamen-stp m e-au uat pe toate.
- Oamen-stp?
- Da, oamen-stp. Sau poate nu t[ cne sunt tco ta? E bne,
exst tot feu de ndvz care au fost obga[ s prseasc Statee Unte
care -au gst ac refugu, fugnd dn fa[a bra[uu eg. Cutreer aceste
meeagur, aduna[ n tot feu de bande, |efund cu predec[e caravanee
nevote s strbat stepa mor[ ucgnd ctor. Pentru ca aceta s se
rtceasc, e ndeprteaz stp de marca| sau e schmb nten[onat
ocu, ca s ndce drec[ grete. n momentu cnd ctor sunt epuza[ de
sete cuprn de deznde|de, atac; cred c acum v da[
dumneavoastr seama de ce sunt num[ oamen-stp.
Cnd am prst Spansh-Peaks Canadanu eram ntr-un grup de peste
douzec de westmani bne narma[. E to[ au czut, uc de topoaree f
sge[e comanor, cu excep[a mea a nc do ctor. Ne-am putut sava
prn Lano Estacado am reut s trecem de cea ma mare parte a stepe
mor[, cnd, a un moment dat, au dsprut stp. Asta ne-a dat de bnut;
se mpunea s fm precau[, dar, orct ne-am strdut s fm cu bgare de
seam, totu am fost ua[ prn surprndere. S-a ntmpat n tou nop[; eu
am reut s m savez n cursu atacuu, dar aa cum m-a[ gst ac: fr
ca fr arme. Am rezstat tmp de tre ze, dar dup aceea am czut
epuzat. Nu tu ct am zcut aa. Cnd m-am revent, era[ ng mne. V
mu[umesc dn nm, domnue! Btrnu Tom Summerand o s reueasc n
cee dn urm s fac rost de ca arme, ar atunc ve[ constata
dumneavoastr c e, dn recunotn[, va f n stare s nght atceva
dect o can cu ,zeam de up"!
Dup aceste cuvnte tcu. Ctoru dn Vest este, de cee ma mute or,
un ns tcut Tom Summerand, n cuda str sae de sbcune, m [nuse
poate ce ma ung dscurs dn va[a sa. Omu nu prea arta bne; eforture
fcute ubrezser mut, ar hanee de pe e suferser ee, dar e avea
acea fzonome tpc de trapper, n a cre exprese coexst deopotrv
retena, cnstea devotamentu.
- n ce prvete armee, putem rezova char acum, spuse Kausen. n
afara put mee cu dou [ev, ma am o arm retezat, atrnat de a. Pe
aceea pot s v-o dau. De mun[e hran s nu ave[ gr|. Numa de ap
avem nevoe, nu doar pentru no, c ma degrab pentru cau meu, fr de
1
E vorba de ru North Canadan, care se vars n Msssspp (n.t.).
care am f perdu[. Dar, mu[umesc u Dumnezeu, a[ avut dreptate: noru
acea crete vznd cu och; e ocup de pe acum |umtate dn cer cred
c putem f sgur c nu vom mur de sete!
- Asta e sgur. n cnc mnute vne potopu, pute[ f convns. Tom
Summerand nu se af pentru prma oar n stepa mor[ - cunoate
toanee a fe de bne ca pe propre u buzunare. Ave[ ns gr| s prpon[
cau de un [ru s pune[ bne a adpost prafu de puc.
E se rdc - nfund apca peste pru ncct. Era un ucru ce cu greu
-ar f putut gs perechea. Cusut petct char de ctre propretaru e
dntr-o ban de urs dn nte tendoane de cerb, avusese n[a un fason
deosebt. Dup aceea, n decursu tmpuu, perduse pru, dn care
rmseser numa cteva smocur de cuoare brun-murdar ce atrnau pn
pe gtu go a ceu ce o purta. nmuat de nenumrate po tot de attea
or uscat de soare, podoaba capar a u Tom uase acum o form un
chp ce nu puteau f descrse. Dar asemenea obecte nu sunt deoc rare n
prere. De regu ee au servt stpnor de-a ungu mutor an se bucur
dn partea or de un respect deosebt, nct nu e scot de pe cap nc n
scurtu rstmp petrecut n vreo aezare cvzat.
De aeru devense ntre tmp ma sufocant, ce do se sm[eau ma
ntr[ datort speran[e ce se trezse n sufet. La rndu su cau se
rdcase n pcoare - [nea capu sus, gfnd. Instnctu spunea u c
se aprope savarea. Kausen contro dac era bne prpont se ngr| ca
amentee mun[a s nu fe atnse de umezea. Nu termn bne cu
aceste trebur c, brusc, poaa se dezn[u, ca o mens perdea de ap,
prbut dn n[m asupra pmntuu pst parc de aprare. Vntor
notr se afundar de-a dreptu n sou prmtor. Summerand scoase
apca o [nu ntoars n caea puhouu. n cteva cpe era pn och.
- Cheer up, ua[-v apca face[ ca mne. n sntatea dumneavoastr
a btrnuu Tom Summerand!
n cpa urmtoare turn apa n gura arg deschs, pesc dn mb de
parc ar f got o stacan de New Hampshre orgna whsky, dup care
ntnse dn nou apca pentru o nou por[e. Kausen urm exempu,
sm[ndu-se e mprosptat. Atur de e, cau nechez dn rsputer
ddu dn pcoare.
Tmp de peste o or ceru -a deschs toate zgazure apee au tot curs
fr oprre pentru ca deodat s se opreasc, a fe de brusc cum se
dezn[user.
- !sdeath, a fost un potop, nu gum! ddu cu prerea Summerand. A
f vrut ca toat ota aa de coman de oamen-stp s se f necat n e ca
regee Besazar n Marea Roe, cnd a vrut s- nmceasc pe egpten.
Come on, rdca[-v, trebue s scpm de stepa asta ndrct s
a|ungem ntr-un [nut unde crete pu[n arb exst nscava arbor!
- Nu vre[ ma nt s mbuca[ o bucat de carne? Sunt bne aprovzonat
n aceast prvn[.
- De ce nu, da[-m, v rog! Dar asta putem s-o facem n mers.
- Well, dar trebue ma nt s ne sftum n egtur cu drec[a pe care
ne hotrm s o urmm! Eu propun nord - nord-est. ntr-acoo au uat-o up
cnd am tras n e. Nc un anma de prad nu poate s stea mut tmp fr
ap , n consecn[, eu cred c pe acoo o s gsm de but, ar cau nostru
ceva pante de ron[t.
- Foarte cudat; sunte[ poet, sr asemenea gentemen nu prea sunt
nzestra[, de obce, cu sm[ practc, pentru c e se prcep a ate ucrur
dect oamen obnu[. Cam asta m-am nchput eu despre
dumneavoastr, dar acum vd c trebue s-m cer ertare, cc constat c
ave[ och acoo unde trebue s fe. Aa c, nante, spre nord-nord-est!
- Dar ma nt, ns, ua[ arma pe care v-am ofert-o cu[tu Bowe.
Ceaat arm tomahawku e pstrez pentru mne. Trebue s ncarc
puca. Nu putem t dnante cu ce ne vom ntn.
- )ll right! Da[-o ncoace! f[ sgur c nu o s v fac de rune arma!
Prsr ocu care ct p-ac era s e fe de vec. Cau era acum pn de
vgoare - purta cre[u cu uurn[a de ma nante. Asta era o consecn[
- dn pcate trectoare - a b cu ap de poae. Anmau nu se ma
hrnse de mut vreme cu arb vgoarea u nu putea f ntre[nut dect
cu o hran corespunztoare.
Anmau rezst totu pn ce se aprope seara, cnd, dn nou, se art
stovt.
Summerand se opr - rdc prvrea; un mros deosebt atrsese
aten[a. Kausen nspr adnc.
- Cactus, spuse e. Trebue s- evtm.
- S- evtm?! Asta nc nu- trece prn mnte u Tom Summerand. Char
ctre e trebue s ne ndreptm.
- De ce?
- Pentru c datort po cactusu s-a mbbat cu sev.
- A dreptate, Tom! rspunse Kausen. S- ndeprtm coa|a [ep.
Aa poate va mnca cau dn e.
- Asta doar dac este dntr-o spece comestb. S pornm dec nante!
n scurt vreme a|unser a o oaz de cactu. Pantee erau n marea or
ma|ortate de form rotund, asemntoare unor butoae. n mpre|urr
normae, cau nostru nu s-ar prea f dat n vnt dup pupa or cur[at de
coa|, dar acum, dup setea foamea ndurate, o mnca cu poft. Dup ce
-au sturat cau, ctor -au reuat drumu nu s-au oprt pn seara
trzu, schmbndu-se ntre e, unu care atu pe |os. Pn a urm,
obos[ cu to[, au fost nevo[ s se opreasc pentru o odhn bnemertat.
La pu[n tmp dup rsrtu soareu -au reuat ctora, pentru ca a
prnz, spre bucura or, s dea de pcur de arba bvouu, uscat. Pe
msur ce nantau, tot ma ntnse erau suprafe[ee acoperte cu pante, ar
dup un tmp au sat n urma or stepa, crea -a uat ocu prera nverzt.
Acum se puteau socot sava[. Cau huzurea de-a dreptu n nutre[u
sucuent, n tmp ce vntor se desftau stnd cuca[ pe arba proaspt
umed. Dup ce s-au odhnt, s-au hotrt s porneasc a drum, ca s
a|ung, pe ct posb, nante ca s se ase seara pn a o dung cenue-
abstrue ce se zrea a orzont, spre nord. Pe semne c era vorba de un
tufr sau de o fe de pdure.
Soaree era pe cae s apun cnd au a|uns a ocu cu prcna. Era un
arboret de cre sbatc, ntrerupt de ma mute pa|t. Ceva ma ncoo
pantee se nmu[eau apreau, a dstan[ ma mare, coroanee unor arbor
sotar.
- Ado foame, sete, ar[ mzere! gsu Summerand. Ac ncepe
pdurea - vede[ na aceea deasupra e? Acea sunt mun[, aa c
acuma tu bne unde ne afm, deoarece cunosc aceste n[m, am tot
umbat prntre ee. Dncoo curge Bee-fork, care se vars n Red Rver, pute[
f sgur c aa e!
- Deocamdat s crm pn a pdure; ma avem umn ct ne trebue
ca s a|ungem pn acoo s gsm un oc bun pentru nnoptat.
Aa au fcut. Urmnd exact drec[a propus au ptruns prntre arbut.
Summerand era acum care, n tmp ce Kausen nanta pe |os, atent a
drum. Se afau ntr-o regune n care se puteau atepta s ntneasc
duman. Deodat e se opr se apec s cerceteze cu aten[e arba.
Cobor Summerand de pe ca examn cu uare-amnte free de arb
cucate sau frnte.
- O urm! Una, dou... cnc... opt, nou cre[ cu unu, do... patru, cnc
ca de povar. Corespunde?
- Da, ntr-adevr. Nou urme zoate una de ata cnc urme de anmae
care sunt egate ntre ee. Nu sunt nden, c ab, deoarece nu au mers unu
n spatee ceuat, c fr precau[e, unu ng atu. S- urmrm?
- De ce nu? Trebue s mergem pe urmee or, pentru propra noastr
sguran[.
- Dar atunc s nantm ncet; e au trecut pe ac de curnd, de nc un
sfert de or. Dac ar f fost ma de mut, free de arb cucate s-ar f
ndreptat.
|nnd cau de cpstru urmrnd ndeaproape urmee sate de ce
nou necunoscu[, au ocot spre dreapta, avnd gr| totodat s nu fe
vzu[. Urmee duceau peste un oc nspos, n care coptee caor se
mprmaser perfect. Era mpede c ndvz se sm[eau n depn sguran[,
deoarece dac nu ar f fost aa, ar f ac[onat cu totu atfe.
- God less my soul! Doamne apr-m! excam Summerand cu voce
sczut; aceta sunt oamen-stp care m-au |efut de pepte. Erau
pasprezece; pe cnc dntre e -am cur[at, aa c au rmas nou; ucrure
se potrvesc perfect.
- De unde t att de precs c sunt e, Tom?
- De unde? P nu vede[ urmee acestea de potcoave n nsp? Dar nu
ave[ de unde t asta. Ia prv[ acest pcor dn spate dreapta! Nu este pe
partea stng pu[n ma scurt dect pe ceaat?
- ntr-adevr!
- E bne, aceast urm provne de a btrna mea ap. Ea a ccat ma
de mut ntr-un spn rana s-a nfectat. n cee dn urm pcoru s-a
vndecat, dar a rmas cu nfrmtatea asta a copt, fapt ce poate f vzut n
urma pe care o as. Trebue neaprat s o recuperez, char dac m-ar costa
va[a. Sunte[ de partea mea?
- Bnen[ees! Tco au ndeprtat stp de a ocu or ne-au adus n
pragu mor[, nemavorbnd de faptu c a[ fost atacat |efut de e. Trebue
s prmeasc o ec[e zdravn.
Dup acest schmb de cuvnte, ce do pornr ar a drum. Arbor zoa[
ntrerupeau c-coo tufru, pentru ca apo numru or s creasc n cee
dn urm s se transforme ntr-o adevrat pdure.
Deodat sm[r un mros de foc.
- Stop! spuse Summerand. nseamn c s-au oprt s- fac tabr au
aprns focu. Atepta[-m pu[n; m ntorc repede.
duse cau ma napo, de unde nu putea f vzut prpon de nte
arbut. Dup care se ntoarse a tovaru su de drum.
- Acuma trebue s fm aten[ s ne apropem de e fr s fm
observa[. Urma[-m!
Se fur, cutnd adpost n spatee trunchuror de copac nanta,
fnd atent s nu fac nc un zgomot. Kausen urm, procednd a fe ca e.
A|unser ntr-un oc de unde vzur fumu, rdcndu-se dntre coroanee
arboror, ar apo focu n |uru crua edeau nou brba[. Summerand se
spr|nea da un mod, a cru trunch gros ascundea veder or. E fcu
semn u Kausen, chemndu- s se aprope de e.
- nc nu -au deshmat ca nu au pus nc paznc.
- Unde e sunt ca?
- Acoo, ma departe, -am auzt fornnd. Nc nu- nevoe de arme; dac-
gsm acoo, atunc nu ma e nevoe s curg nc o pctur de snge. Dup
mne!
Se strecurar pn n prea|ma caor, care stteau nt[.
- Vede[ acoo apa mea? Ma are acum pe spate desaga mea cu pepte.
ng ea este un ca negru care are tot harnaamentu cee necesare
vnatuu pe e. Eu pun mna pe ta do. Dumneavoastr ncerca[ s ma
prnde[ unu sau do, ar ceora[ e tem egture - gonm. Go on, acum,
repede!
Summerand sr nante, te n vtez cteva egtur gon ca ebera[
n drec[a pdur. Apo ncaec n fug apa, cau negru u de cpstru
se ut repede n spate, s vad ce face Kausen. Acesta se afa pe un ca
bun tocma se pregtea s prseasc ocu cnd se auzr strgte
puternce, aprnd prntre arbor c[va dntre oamen-stp. Ce care era
ma aproape, un ndvd at n umer cu o barb neagr, se arunc spre
Kausen.
- Aten[e, Kausen, a cpetena tcoor! strg Summerand,
ndreptndu- arma mpotrva ator do atacan[.
Se auzr dou mpuctur, care atnser [nta.
ntre tmp tomahawku u Kausen zbur nspre efu bande - ov cu
atta putere nct acesta se prbu pe oc.
n cpa urmtoare Summerand Kausen se ndeprtau n vtez. Se
auzr n urma or mpuctur, dar nc una nu- atnse. Pdurea deas
mpedca n fuga or, dar n scurt vreme a|unser cu bne a ocu unde
Summerand sase cau; dezegar pornr n grab ma departe.
- Pn ce o s reueasc e s- prnd dn nou ca s nceap
urmrrea, o s fm departe , ntruct n curnd se as ntunercu, vor
trebu s se opreasc pentru ca aba mne s o rea. Dar nu o s reueasc
e ncodat s- prnd pe Tom Summerand apa u.
". P*etu! #7#$ei
n statu Arkansas, pe fuvu cu acea nume, a cteva ore de drum de
Ltte Rock, este stuat orau Stenton. Datort poz[e sae, a vrsarea a do
afuen[, ocatatea consttue un nod de comunca[e pe uscat pe ap.
Numru caseor a strzor a crescut cu vtez tpc amercan; astfe se
expc cum n scurt tmp, ac, unde cu pu[n vreme nante fu sbatc a
prere adpa cau n apee fuvuu, se ntnde acum orau, dotat cu
toate cee ce nso[esc cvza[a.
Ac, unde, a cteva me de ora, mun[ coboar pn n cmpe, o
socetate format dn tner domn doamne sase ca s se zbengue n
arba proaspt, sm[ut cu petee gabene ae foror de Heant. Snguru
brbat ma n vrst dntre ce prezen[ se dstngea prn nf[area sa. Era
deosebt de gras crea un ca ban, a fe de gras ca e. Mcre
amndurora aveau ceva care [ aducea amnte de nte pachderme, a asta
adugndu-se cuore strdente ae mbrcmnte cre[uu, de-a dreptu
caraghoase. Purta pantaon gaben, o vest cadrat roe, o han
abastru-deschs o pre cu borur ate, mpett dn pr de ca n ab
negru. Sub gueru tare avea un a cu dung verz ach, egat sub brbe
cu un nod ura. Pe fa[a roe a omuu era ntprt o exprese de
bunvon[ deosebt. Doar na adnc dn |uru gur sa s se ntrevad
o amrcune ascuns, n tmp ce groasa- ceaf prea s fe semnu une
perseveren[e ndr|te.
n ace moment cre[u, ca banu u, tocma ncercau s se [n dup
una dn doamne, care reuea ns cu uurn[ s- mne cau n tot feu de
zgzagur, n tmp ce ungu e voa abastru futura prn aer n urm-.
- Oprete-te, oprete-te, Marga! gemea grsunu, cnd banu, ncercnd
s se depeasc pe sne, se rsuc brusc, ar cre[u nostru cu greu reu
s se men[n n a.
- A s-[ rup gtu eu, va de mne, o s p[esc a fe. Oprete-te!
Unu dntre domn ma apropa[ se ndrept spre e - a|ut s se
reechbreze pe spnarea cauu, dup care spuse:
- Domnue Obers, hrn[ prea bne pe ban. Da[- ma pu[n ovz
atunc nu o s ma zburde aa de vo.
- Nu ovzu e de vn, c exempu prost care strc cee ma bune
obceur. V mpor, domnue, duce[-v de urgen[ pn a fca mea
spune[- c am s en de ndat, dac ma face nc o srtur cu cau e!
- Lsa[- aceast pcere! Asta ntrete cura|u sntatea,
nemavorbnd de faptu c o preznt pe domnoara Marga ntr-o umn
crea nu- rezst nc un genteman.
- Domnue Wson, me acum m arde de sntatea pcoareor mnor
mee. Ia uta[-v a domnu de acoo. Cau u pete frumos, pas cu pas, de
parc ar trebu s numere fore pe care e cac , ntr-adevr, vd c ntre
tmp ma mbuc cte o foare. Domnu nu face ca dumneata Marga, aa
c pentru prma coast pe care -ar rupe-o promt s v ofer cnczec de m
de doar.
- Char aa? ntreb ceat, prvnd ntre tmp a cre[u afat nc a
dstan[ de ce do. M-e team c ve[ perde repede doar, cc sunt
convns c omu acea a pus a btae ma mut de-o coast.
- Nc pomenea! Nu arat deoc a aa ceva.
- Asta v nchpu[ dumneavoastr, pentru c pn acum n-a[ ccat prn
prere. Eu fac paru pe aceea sum de ban c este un adevrat westman,
umbat rsumbat, care nu o dat n cursu ve[ sae a prvt moartea n
fa[. Cunosc bne aceste ucrur, cc propret[e mee dn Texas se
nvecneaz cu savana am de mute or ocaza s observ asemenea
oamen. Poz[a sa apecat m arat c este vntor, atmnter crtu sta
venc ar f de nesuportat.
- Un vntor dn prere? Un ns pe |umtate sbatc? Trebue s stm de
vorb cu e! O conversa[e cu e o s e amuze precs pe doamnee noastre.
- V cred. Numa c sa[-m pe mne s- abordez!
Ce care rostse aceste cuvnte era un brbat frumos, nc destu de tnr,
a cru och nch a cuoare se potrveau de mnune cu barba- deas,
neagr ca pana corbuu bne ngr|t. Era deosebt de eegant mbrcat
sttea n a cu o uurn[ neobnut. Pra de Panama aunecase de pe
frunte pe ceaf sa s se ntrezreasc o ccatrce sngere, care pornea
de a rdcna nasuu pn dncoo de na pruu. Cteva cuvnte rostte cu
o voce sonor avur ca efect adunarea ntreguu grup de tner:
- Doamneor domnor, ne ateapt o dstrac[e. Iat, vennd de acoo,
se aprope de no un vntor de pe de bber, de care ne vom ,ocupa" pu[n.
Omu acesta cred c nu a vzut n toat va[a u o adevrat ady o s se
smt foarte ncurcat dac va trebu s stea de vorb cu no.
Propunerea a fost prmt cu bucure, numa fca grsunuu contrazse:
- Domnor, sa[- n pace s se duc pe drumu u! Omu nu v-a fcut
nmc s-ar putea sm[ |gnt!
- |gnt? rse Wson. S consdere ca pe o cnste posbtatea de a vorb
cu oamen ca no. Am s- fac s n[eeag acest ucru!
ndrept cau spre nou vent; cea[ urmau. Marga era constrns s
se ature, dar rmase pu[n n urm.
Strnu se gsea acum a mc dstan[, dar nu observase grupu de tner.
- Good day, omue, strg Wson. Dorm vsez sau cumva [-a perdut
utmee dou sm[ur?
Ce apostrofat ntoarse ndat prvrea, a[ntndu- och de un abastru-
nchs asupra fe[e bogtanuu.
- Good day, doamneor domnor! saut vntoru cu o voce pn
sonor. Vsam despre Lano Estacado, despre dspar[a unor stp a unor
pepte. Good ye!
Fcu un gest care arta nten[a sa de a- contnua drumu. Dar Wson
se puse de-a curmezu.
- Sta, nc un pas ma departe, pn nu expc ce nseamn acest
rspuns! Brbosu se abse a fa[, dar och scnteau, ar ccatrcea de pe
frunte devense purpure.
- S stau? ntreb ceat cu un zmbet cam. Cne ndrznete s
porunceasc unu brbat sobod, sub ceru ber, s se opreasc? Cne vrea
s- ordone s spun un cuvnt pe care numa prn buna u voe -ar rost?
- Eu vreau, bete! Ce nseamn feu sta de a vorb? Rspunde-m
medat, sau...
Wson rdc amenn[tor bcuca pe care o avea n mn, nante ca
vreunu dn ce prezen[ s poat nterven.
- Sau? tun vntoru scuturndu- petee ung, bonde. Cu mna
stng trase de cpstru , n aceea cp, cau su se cabra de parc -ar
f strbtut un curent eectrc.
- D bcuca a o parte!
- Ma nt rspunsu! amenn[ brbosu.
- Iat-!
O uoar apsare dn od mustangu u se aprope fugertor de Wson;
n cpa urmtoare acesta czu de pe ca, ovt de un pumn nprasnc.
Vntoru, ce ddea acum mpresa unu om gata de ac[une, ntoarse
cau scrut amenn[tor pe cea[.
- Ma dorete vreunu dntre domn s prmeasc rspunsu meu?
Nmen nu fcu vreo mcare.
-- Nc unu? Well, atunc am termnat. Vreau ns s v avertzez, ca nc
unu dntre dumneavoastr s nu ma ndrzneasc s consdere un brav
westman ca pe un obect de bat|ocur; degetu su mc este ma vaoros
dect vo to[; e vede nc dn deprtare ce urmr[ te exact cne va
rde a urm.
Era gata de pecare, cnd ndrept cau spre Marga. Fa[a sa se
schmbase exprma cu totu atceva, scoase pra de pe cap. Prvrea
u aunec peste fa[a e cu o exprese de admra[e vocea sun ba|n
cnd spuse:
- Mu[umesc, mylady! A[ fost sngura care nu a vrut s fu bat|ocort ,
crede[-m, merta[ o socetate ma bun, good ye!
puse pra pe cap, strnse pu[n cureaua de a arm porn ntr-un
gaop vo.
Nu -a ntors capu, de ar f fcut-o cu pcere. Vzuse ac pentru prma
dat fa[a une tnere pe care n-avea s-o ma ute ncodat.
A|uns n ora e se opr a un han, ddu cau n gr|a unu bat de a gra|d
ntr n saa de mese, unde atrase aten[a ceor prezen[ prn graba cu care
apuc zaree expuse pe o mas. Un vntor dn prere care te s cteasc
poate f consderat ca o adevrat mnune. Dup un tmp, e ntreb pe
batu care servea butur:
- Cne este mama Smoy?
- Nu o cunoate[ pe mama Smoy, domnue? nseamn c nu a[ fost
ncodat pe ac! Ea a fost cea ma frumoas dntre muatree dn toat [ara
asta. S-a mrtat cu un negustor bogat de pe Msssspp, a cru vduv este
acum. E cea ma stmat doamn dn orau nostru cunoscut ca un nger
pztor a ceor nevoa; de aceea toat umea zce mama Smoy.
Vntoru mu[um pentru nforma[e ct nc o dat anun[u care-
strnse ntrebarea:
,Un genteman adevrat poate prm a mama Smoy o ocun[ dstns,
cu foosrea bbotec cu servrea une mese bune".
Anun[u avea, poate dn prcna stuu smpu n care era conceput, ceva
atrgtor pentru e. De aceea se nteres pe dat de adresa muatre,
hotrndu-se s- fac o vzt.
Casa ce se ndcase se afa pe una dntre cee ma frumoase ma
ntte strz ae orauu. E sun a ntrarea de a parteru mobuu. I se
deschse o tnr de cuoare apru n prag.
- Mama Smoy este acas?
- Da. M duc s-o chem.
- Nu, anun[-m! zmb omu nostru, vznd nencrederea pe care -o
strnse fete mbrcmntea sa. Vreau s vorbesc cu dnsa.
- Atunc, v rog s atepta[.
Dup un tmp destu de ung, n care fata dduse probab stpne sae
toate amnuntee prvtoare a vztator, se ddu voe s ntre n cas, ma
exact ntr-o s[, un fe de antcamer, unde ntmpn o femee de vreo
patruzec de an, corect mbrcat, a cre fa[ nchs a cuoare dezvua
orgnea.
- Ierta[-m mylady, dac...
- Mam Smoy, aa v rog s-m spune[! ntrerupse femea.
- Bne atunc, mam Smoy! V-am ctt anun[u dn care reese, c ave[
de nchrat o ocun[ eegant ofer[ o mas bun.
- Desgur, aa e. Dar a[ ctt cu o ofer?
- Unu adevrat genteman.
- Dec nu unua dntre ce mu[ care se consder domn, fr s fe n
reatate, c cuva pe care cu drept cuvnt pot num astfe.
- Acest fe de oamen este ac, n sud-vestu [r, foarte rar, mam
Smoy.
- Atunc nseamn c ocun[a pe care o ofer va rmne nenchrat. Eu
prmesc n casa mea numa persoane crora s nu e fu numa o gazd
sever, dar o bun mam Smoy. V-a trms cumva cneva a mne?
- Nu. Eu sngur m-am hotrt s ocuesc a dumneavoastr, dac
persoana mea v este agreab dac spa[e pe care dor[ s e nchra[
m convn me.
Mama Smoy nu putu s- re[n un zmbet.
- Locun[a mea o s v pac n mod sgur; dar spune[-m, v rog, cne
ce sunte[! Bnuesc c un vntor.
- Da, dup exteroru meu. Vn dnspre Mun[ Stnco de cnd sunt pe
drum nu m-am putut schmba rufra nc hanee. Voam s fac acest ucru
ac, dac m gsesc adpost a dumneavoastr.
- Dar de ce ac, n Stenton?
- Deoarece ac se gsete o tpografe n care s ma pubc cte ceva.
Ea prv umt.
- nseamn c sunte[ un om nv[at sau char un poet?
- Poate. ntreprnd ctore mee mnat numa de setea de tn[. M
numesc Rchard Kausen.
- Rch... Kaus.. v rog, ntra[ nuntru!
Ea deschse arg ua, nvt ntr-o camer frumos mobat u de pe o
eta|er pn cu cr[ un voum mbrcat n catfea - art pagna de ttu.
- Voce nm, domnue. Dumneavoastr sunte[ autoru acestor poeme?
- Da, m apar[n.
- S fe posb? So[u meu a fost german. M-a sat o ntreag bbotec
de vaoare cee ma drag cr[ ae u erau tocma cee scrse de
dumneavoastr. Eu nu e pot ct, dar cunosc tture or e-am pstrat ac
n cas, ca pe nte obecte sfnte. V dau cu pcere ocun[a. Trebue s-o
ua[. Ven[ cu mne s-o vede[!
Devense extrem de corda. Sr de pe scaun se ndrept spre o scar
a captu crea deschse tre ncper, care satsfceau cu prsosn[
preten[e unu brbat cutvat.
- Ac este dormtoru, acoo camera de z, cu bacon ac bboteca n
care pute[ ucra. V ncredn[ez cu mare pcere cr[e afate ac.
- Bne. Vo ocu ac; care e pre[u?
- Vom vorb ma trzu despre asta, nu acum. Uta[-v ma bne dac v
pace a mne! Nu v ma as s peca[. Spune[-m de ce anume ave[
trebun[ v procur eu totu.
- Trebue s v soct a|utoru n prvn[a rufre haneor, mam
Smoy, de ceeate m vo ngr| eu. Cau meu necest e prezen[a mea.
- Lsa[, c de e ne ocupm no. Avem n spate un gra|d bun, care o s
v convn.
Pn a sarea ser, cu a|utoru unu crotor, a unu negustor de hane
a unu frzer, Kausen deven at om, aa c n cpa n care s-a artat mame
Smoy, aceasta a rmas nmrmurt de admra[e.
Ceva ma trzu Kausen s-a dus a brar a propretaru tpografe, care
totodat era edtoru "urnalului de diminea71 a ceu de sear1 dn
Stenton. Acesta -a prmt cu deosebt consdera[e, dndu- nforma[ cu
prvre a adresa avocatuu Summerand. E se despr[se de Tom a Preston,
ora stuat pe Red Rver, ca s ma ntreprnd o excurse n tertoru ndan
nu voa s pard nc mcar o z pentru a- face o vzt acestua. Dn
pcate, nu -a gst ns acas; dup cum -a spus fata dn cas, avocatu se
dusese de cu sear, mpreun cu a s, ntr-o vzt a bancheru Obers.
Kausen se ntoarse acas se ocup de cr[e rposatuu negustor de
pe Msssspp. Cu acest pre| observ c tot eta|u do a cdr dn fa[ era
puternc umnat. De acoo, cameree sae puteau f foarte bne vzute, cu tot
ce se ntmpa n ee. Dn aceast cauz trase |auzeee.
n casa de vzav se afa a mas o socetate numeroas, a cre gazd era
tocma Marga, noua noastr cunotn[. Prntre oaspe[ era Wson, precum
persoanee ce uaser parte a partda de cre dn a|un, ncusv B
Summerand cu so[a fratee su. Acesta dn urm renun[ase acum a
hanee u de trapper, pentru a- mena|a pe a s. Se vedea de a o pot c
nu se sm[ea bne ntr-o mbrcmnte de ga.
Era prncpau persona| a ser nu nceta s povesteasc aventure prn
care trecuse. Tocma e reata p[ana u dn stepa mor[ savarea sa de
ctre Kausen.
- t[ cu datorez faptu c nu am fost mncat de vutur? ntreb e.
Unu poet! Da, uta[-v a mne cu mrare, unu poet, dar nu unua dntre
acea suspenda[ undeva ntre cer pmnt se zbat nea|utora[, dnd dn
pcoare, c un vertab usinessman, care orunde s-ar afa se poate ua a
ntrecere cu ce ma bun.
- Cum cheam? ntreb bancheru grsun, un mare ubtor de teratur,
ce nu perdea nc o ocaze s- etaeze cunotn[ee n matere.
- Kausen, Rchard Kausen. Rmee sae sunt catfeate, dar pumn s
sunt ma tar ca o[eu. Este un ura cu o nm de cop; a putea s |ur c
acesta- adevru!
- Kausen, germanu? Ute coo ade cea ma mare admratoare a sa,
spuse bancheru, artnd spre fca sa. I-a cunoscut poemee de a mama
Smoy. Este ntr-adevr remarcab n mesera u, dar mare ar putea deven
numa dac ar pubca n engez.
- n engez? ntreb Tom Summerand. Nu tu dac ovture sae erau
n german sau n engez, dar crede[-m c au fost a nab de zdravene. L-
am vzut a ucru cnd m-am recuperat peptee. Trebue s ma ascuta[
povestea asta!
e reat ntmpre, despre care tm cum s-au petrecut, dup care
nchee cu urmtoaree cuvnte:
- dac vre[ s- cunoate[, acest ucru poate avea oc n curnd. Cnd
ne-am despr[t a Red Rver, m-a proms s vn a Stenton. A ctort prn
prere ca s scre o carte cu poeme despre ea vrea s-o dea a tpar ac, n
orau nostru.
Cnd masa s-a termnat, oaspe[ s-au rspndt prn dfertee ncper dn
cas. Marga urmrse cu aten[e spusee vntoruu. strnse n mod
deosebt uarea-amnte povestea cu peptee furate , fr s vrea, fcuse
egtura cu rspunsu stranu dat de strnu ce dduse o ec[e
bnemertat u Wson, cu pre|u ncdentuu dn cursu dmne[. Ce puteau
s nsemne prvre engmatce cu care se msuraser dn och ce do
potrvnc? Nu putea s- scoat dn mnte statura nat, mndr a
strnuu. ct de cad era vocea u! Ea se strdu s gseasc o ocaze
de a sta de vorb cteva cpe cu Tom Summerand, fr s fe observat de
cea[ oaspe[.
- Parc spunea[ c domnu Kausen voa s vn a Stenton.
- .es, aa am spus.
- A[ putea s m- descre[?
- Cu mare precze. Statur nat, umer a[ puternc. Pru bond, ung
barba a fe. Och abatr, gura mc, dn[ snto. mbrcmntea: o
han de vntoare scurt, cu fran|ur, ponost. Mocasn uza[, cu crptur.
Pra: o bucat de fetru fr form cuoare. Cau: brun cu stea ab n
frunte. narmat cu o carabn, o puc cu dou [ev, tomahawk cu[t.
Semnamente deosebte: scre poeme omoar oamen-stp. E, acum
pute[ s- urmr[ prn mandat de aducere, att de precs v -am descrs.
Fata afase acum ndea|uns; semnamentee corespundeau perfect cu cee
ae vntoruu ntnt n tmpu excurse.
- O s- aduce[ pe a no dac va ven n orau nostru, domnue
Summerand?
- Dac dor[, bnen[ees, o vo face.
- M bzu pe cuvntu dumneavoastr!
Rchard Kausen se ntorsese trzu acas n seara aceea. Cnd ntr n
apartamentu su, vzu c umne de a catu a doea n casa dn fa[ erau
stnse. Acum, n schmb ardeau cteva a catu nt. Perdeee erau date a o
parte. Se ntrezrea o amp mare, aezat pe o msu[. O suet femnn
ntr-o toaet vaporoas, de cuoare ab, se aprope de msu[. Lumna
puternc cdea drect pe trupu zvet. Deoarece sttea cu spatee a
fereastr, Kausen nu putu s- vad fa[a. Rmase nemcat, urmrnd-o cu
aten[a ncordat. La un moment dat ea rdc o carte, o deschse o
aprope de sursa de umn.
Rchard se scu repede aduse bnocu; e pe bacon, unde s stea
neobservat n ntunerc puse bnocu a och. De ast dat o vedea car
n fa[a sa cnd ea se ntoarse spre e vzu fa[a- mnunat, pe care de a
ntnrea or nu o ma putuse uta.
- Ea este, m-am nchput, spuse e cu voce tare. Vaur de cdur
cuprnser nma. Sm[ o uoar ame[ea. E cunotea emo[a pe care o
putea strn frumuse[ea femnn, dar era pentru prma dat cnd o sm[ea
asupra sa cu atta putere.
Ea u ampa se duse n camera ceaat. |auzeee abe erau coborte,
nu sau dect s se ntrevad umbra e, dar aceasta dspru n cpa n
care umna se stnse. Fata se dusese a cucare.
Cu nma rscot, Kausen se ntoarse n bbotec. Ceva ma puternc
dect e atrgea spre masa de scrs; mna sa apuc tocu n curnd
versur ferbn[ acoperr foe abe. Cuvntee sunau ca gasu unor copote
erau pne de cuoare, aa cum numa prma ubre putea s e zmseasc.
Rect n grab sovee scrse spuse cu mens satsfac[e:
- Este cea ma bun poeze dn toate cte am scrs vreodat. M grbesc
a tpografe, poate reuesc s prnd nc ucrtor zaruu de mne, s-
convng s m-o tpreasc.
u pra aerg a tpografe, unde avu norocu s- gseasc pe ce
cuta[ s e dea manuscrsu.
La ntoarcere, gs n poarta ntunecat a cdr dou persoane, cu care
se cocn fr s vrea. Erau un brbat nat o femee sub[rc.
- Cne sunte[?
- Eu sunt, Sara.
- Care Sara?
- Fata n casa a mame Smoy.
- Ah, bne. Noapte bun!
Tnra sub[rc avea dec un ubt. n ce prvete brbatu, Kausen avu
mpresa c era cunoscut sueta u, dar nu prv cu aten[e, ca s nu-
pun pe ce do ntr-o stua[e decat. Se urc n apartamentu su , pentru
prma dat dup un ung rstmp, dorm ntr-un pat moae ca pufu.
'. R,89u$#re#
Kausen se trez ds-de-dmnea[. Se mbrc repede se ndrept spre
fereastr, spernd s- vad zna. Dncoo, ns, toate ferestree erau
nchse. Dar ua de a bacon era ntredeschs, aa cum fusese n seara
precedent. Kausen aran| astfe perdeee de a fereastra sa, nct de afar
s nu poat f vzut, n schmb e s poat vedea ce se ntmp dncoo.
Nu trebu s atepte mut, deoarece perdeee de vzav se mcar
cneva deschse ferestree. Era Marga, care e pe bacon prv spre strad.
Kausen rmase nmrmurt de admra[e. Era ma frumoas dect tot ce
vzuse e n cursu ve[ sae, era ma drga dect toate fetee pe care e
ntnse sau e nchpuse.
Dup mcu de|un fata apru dn nou se aez, fa[ n fa[ cu tat e, pe
un fotou mbrcat n mtase roe, adus de un be[e negru. Acesta reven
ca s aduc cteva zare, pe care tat fca ncepur s e rsfoasc, apo
s e cteasc. Kausen sttea a fereastra camere sae observa scena cu
uare-amnte.
,Domnu ce gras cred c e tat e" - spuse Rchard. La un moment
dat acesta se ut umt n sus; se prea c a gst ceva captvant n zar.
Acum zmbea ntndea fete zaru. Oare o f vorba de poeza mea? Dac
o va ct, va da desgur seama c e este dedcat!
puse bnocu a och. Da, era mpede c Marga ctea versure scrse de
e. Vedea bne c ctea pagna cu poeza u. Pe fa[a e suav se rspnd o
roea[ ntens, de a frunte pn a gt.
- A ctt-o! murmur Kausen. O rectete. Oh, dac ar sm[ cum bate
pentru ea nma poetuu!
Cneva cocn a u. Fata n cas a gazde sae aducea o st cu menu
pe care - putea comanda pentru sptmna n curs. Era ndspus c fusese
deran|at tocma n ace moment, dar nu s s se cunoasc acest ucru
spuse fete c- va comunca ma trzu comanda. Fata se retrase pn a
u, dar prea c ezt s prseasc ncperea.
- Ma doret ceva?
- Am o rugmnte, mylord, rspunse ea, nrondu-se. Ast-noapte m-a[
vzut a poart cu un genteman...
Rchard amnt c brbatu de care vorbea ea se pruse cunoscut de
undeva atunc hotr s contnue dscu[a.
- Un genteman? Dar care genteman st noaptea a poart cu o su|nc?
- Dar aa este, mylord, e este un genteman, cunosc bne, deoarece
m este... m este...
- Iubt?
- Da, rspunse fata ncet. Doamna nu trebue ns s afe de aceea am
vrut s v rog s nu- spune[ c m-a[ vzut noaptea cu e.
- Well! Cne este acest genteman care [-a cucert nma?
- Eu spun Fred, mylord.
- Dar cum se ma numete?
- Acest ucru trebue s- [n ascuns. Dumneavoastr, ns, am s v
spun. Se numete Fred Wson este un pantator bogat dn Texas. Se duce
des dncoo, a bancheru Obers vzndu-m pe fereastr m-a ndrgt.
- Obers? Acesta este domnu acea gras care acum ade pe bacon?
- Da fca sa este mss Margaret, care vne adesea a stpna mea. I se
spune Marga.
Kausen af n feu acesta numee ntreg a fete pe care o admra att de
mut. Un gnd fuger prn mnte.
- Iubtu tu are o ccatrce pe frunte?
- Da! cunoate[, mylord? E de pe urma ovtur date de un ndan.
- De unde t c este bogat?
- M-a dus odat a e n cas m-a artat o groaz de pubere de aur
de pepte, aduse dn ctore sae. n curnd va porn dn nou a drum.
- Unde?
- n Mexc, a fratee su.
- Ah, de ce att de departe?
- Fratee su, acade n Morea, -a scrs c vrea s fac o afacere
mportant cu e. Am ctt eu scrsoarea.
- Cum se numete acadee? Desgur tot Wson!
- Nu, pentru c este numa frate vtreg. Se cheam Antono Moez.
- De ce fe de afacere e vorba?
- Asta nu tu, nu era scrs n scrsoare. O s-m ndepn[ rugmntea,
mylord?
- Da, dar numa cu cond[a ca nc tu s nu- spu nmc ubtuu tu
despre ce am vorbt no.
Fata se nvo pec, ar Kausen se grb s- rea postu de observa[e
de a fereastr. Marga tat e pecaser ntre tmp de pe bacon. Rchard
se aez a brou de scrs compet comenze, dup care se pregt de
pecare, deoarece voa s- fac o vzt u Summerand.
ntre tmp e nu observase c tnra sa adorat, mbrcat ntr-o roche de
mtase neagr, prsse ocun[a , traversnd strada, ntrase n casa
mame Smoy. Aceasta dn urm fusese o preten a mame e care murse
[nea mut a tnra noastr.
Mama Smoy o prm cu reprour, rostte ns pe un ton pretenos.
- Toat zuca de er nu te-a nvrednct s v a mne nc pentru o cp!
- P, drag mtuco, am avut attea de fcut. A trebut s fac o mu[me
de pregtr pentru prmrea de asear, fnd obgat s m duc a cre
cu nesufertu de Wson, pentru care tat meu, n mod cu totu nexpcab,
are o smpate deosebt. Ma aveam eu cnd s vn a dumneata?
- Se pare c nu prea- ngh[ pe acest Wson!
- E prea pu[n spus c nu- nght. t de ce? E -a fcut pe tata s
n[eeag c a rmas a Stenton numa de dragu meu tata m-a cerut s fu
ct se poate de pretenoas cu e. Pnuete s ntreprnd cu e o afacere
mportant pentru asta vrea s- ege ma mut de no. Cum s nu m
supere aceast chestune?!
- Desgur! Aa ceva e un ucru deosebt de suprtor. Dar, a sta pu[n,
Marga, o s vn vremea cnd...
- Cnd [ ve nchra cameree dsponbe, aa- c asta a vrut s spu,
mtuc?
- De fapt nu am vrut s-[ spun asta, dar dac a adus vorba, atunc af
c e-am nchrat char er.
- Unu genteman adevrat?
- Da! Ia prvete!
Mama Smoy puse n fa[ o carte - art coperta cu un aer trumftor.
- Ac e numee su. Ctete-, dar cu voce tare!
- Rchard Kausen! Mtuc, s fe oare posb? Locuete ac, a tne?
- La mne! ddu ea dn cap cu un aer mportant.
- Dar cum de s-a ntmpat aa? ntreb fata umt, dar bucuroas,
btnd dn pame.
- S-a ntmpat pe neateptate, numa c am fcut, drag cop, o
greea de neertat. nchpuete-[ tu c mama Smoy a fost nepotcoas
char grosoan, pentru prma oar n va[a e, cu un adevrat genteman,
cu poetu tu preferat!
Fata nu apuc s- rspund, cc n cpa aceea sun copo[eu fata n
cas ntr n camer.
- Domnu Kausen v aduce sta cu comenz, doamn. Poate s ntre?
- Bnen[ees, numadect. Re[ne asta odat pentru totdeauna Sara!
Marga se ut n |uru e, de parc ar f cutat un oc n care s se ascund;
dar era prea trzu, deoarece n acea cp ce anun[at tocma ntra. Cnd o
vzu pe Marga, pe fa[a u se aternu o exprese de bucure, dar se stpn
de ndat.
- Good morning, doamneor, saut e. Ierta[-m c m-am perms s
ntru!
- Nu ave[ de ce v scuza, no v datorm mu[umr, domnue. M gs[
ntr-o compane pcut, rspunse mama Smoy, recomandndu- pe
tnra e preten: domnoara Margaret Obers, o admratoare deosebt a
poeze germane.
- Sunt ferct c v pot rentn ntr-un domenu att de mnunat,
domnoar, rspunse poetu.
- O ntnre ma panc dect aceea pe care a[ avut-o er cu ce ce m
nso[eau, spuse Marga cu voce sczut.
- Vre[ s ncheem pace? ntreb e, ntnzndu- nvountar mna.
- Cu pcere!
Marga s mna ntr-a u e o duse a buze.
- Dec v e drag poeza german. nseamn c vorb[ mba german? o
ntreb Kausen.
- O prefer char engeze. Cu mama mea am vorbt numa n german.
Acum am foarte rar acest pre|. Tata nu are rea[ cu german vorbete
numa engeza.
- Atunc va trebu s renun[ a deea de a m putea prezenta dumneau.
Sunt n posesa unor scrsor de vaoare pe care vroam s e schmb a
dnsu, cc m-a fost recomandat ca omu de afacer ce ma amab dn
Stenton.
- m ngdu s remarc c m-am refert numa a rea[e sae de acas!
excuderea germane nu este urmarea unu prncpu, c pur smpu se
datoreaz ntmpr.
- nseamn c a putea s ndrznesc s m preznt?
Marga se vzu pus n fa[a une stua[ |enante, deoarece, n spatee
aceste ntrebr, se ascundea ata, crea nu- putea da nc un rspuns
afrmatv, dar nc unu de respngere. Se n[eegea de a sne c o nvta[e
ar f fost urmarea freasc a une asemenea prezentr.
- Nu ar nsemna nc o ndrznea, se auz rspunsu e, n tmp ce
prvrea e cuta spre podea.
Acordu e umpu de fercre. Ar f contnuat cu pcere conversa[a, dar
nu trebua s fe pst de msur; n consecn[ ddu gazde sta de
comenz u rmas-bun.
A|uns n casa fame Summerand, af c fra[ se duseser a un cub
unde aveau obceu s se nfunde n ctrea zareor de dmnea[. Tom se
dusese e, dn smpate pentru avocat, cu toate c -ar f fost ma uor s
rpun un urs dect s sabseasc un rnd scrs. Kausen urm acoo
ncepu s- caute pe ce do prn ncpere cubuu. ntr-una dn ee vzu
afat statutu cubuu. ncepu s cteasc cu aten[e, pentru a vedea dac
nu cumva strnor e era nterzs accesu. Covoaree groase care acopereau
podeaua fceau ca pa s s nu fe auz[, aa c prezen[a sa rmsese
neobservat n ncperea aturat, de unde rzbtea dscu[a purtat de
do brba[. Aa se ntmp c Rchard auz conversa[a ceor do, fr nc o
nten[e rea.
- Well, sir, m-a[ convns pe depn c dn afacerea asta se poate ob[ne
un ctg deosebt de rdcat de sgur. Texasu a ncercat n repetate
rndur s se desprnd de Mexc, dar a fost nfrnt datort superort[
armateor care au uptat mpotrva sa. Acum Washngtonu este hotrt s-
acorde un a|utor substan[a urmarea va f c aceast [ar bogat
rodnc va trebu s |ure credn[ Unun. O s vn un puho de mgran[
pre[u pmntuu o s creasc n curnd de douzec de or char ma
mut. Acea care dspune acum de m|oacee necesare pentru achz[onarea
unor terenur, poate ctga moane. De partcparea dumneavoastr este
nsemnat, dac m permte[, domnue Wson, a aduga eu o sum, de
care dspun acum; atunc evdent c partcparea dumneavoastr va f ma
mportant.
- La ct se rdc suma pe care o ofer[?
- Patruzec, poate cnczec sau char azec de m de doar, pe care v-
pot preda sub forma unor po[e a Gaveston. De stua[a dumneavoastr
fnancar m-a fost pn acum necunoscut, recomandre de a ,Harrs
Thomson" dn |efferson Cty, pe care m e-a[ prezentat, m a|ung pe depn
ca s am ncredere n dumneavoastr. Cnd porn[ n ctore?
- Ct ma repede posb. Nu avem tmp de perdut, con|unctura favorab
pe care contm este, n genera, cunoscut, pentru ca ntre tmp s se f
gst cumva a[ dornc s ncerce s profte de ea.
- Sunt ntru totu de acord cu dumneavoastr. Poft[, v rog, a mne
acas, unde vom pune a punct toate formee afacer.
- fca dumneavoastr, domnue Obers?
- m este mut prea drag ca s- mpun eventua ceva. Dar, dup cte
tu, n mod cert este compet ber, ar dumneavoastr nu sunte[ un
genteman crua s- fe greu s ntre n gra[e une fete.
Cu aceste cuvnte ce do se rdcar prsr ocu unde avusese oc
aceast conversa[e, fr s- f observat pe Kausen, pt acum de perete.
Erau bancheru ce gras brbatu care prmse zdravna ovtur de pumn
cu o z nante. Wson era numee su... Kausen amnt n cpa aceea de
statura brbatuu ce sttuse n poarta case mame Smoy cu fata n cas a
acestea.
- Dec, Fred Wson, ubtu Sare; e este, fr nc un dubu. oare m
ne cnd cred c este una aceea persoan cu tcosu acea care-
conducea pe oamen-stp? Desgur c ac n ora, n socetate, are at
comportament at [nut, dar fgura u nu poate f confundat, ar
ccatrcea confrm denttatea u. Dar cum de a reut s ob[n
recomandarea de a ,Harrs Thomson"? Nu putea f n peroada aceea a
|efferson Cty , char dac m ne n prvn[a acestor date, este cert c- un
tcos, dac nu dup atceva, dup purtarea u de er raporture u cu
Sara, concomtent cu nten[e afate cu prvre a Marga. Am s- demasc!
Rchard porn prn ceeate ncper ae cdr. n curnd gs pe ce
cuta[. Tom Summerand edea a o mas se uta a ustra[e dntr-un
zar. Era mbrcat cu hane no, de vntor. Pe cap ns purta aceea apc
veche. Se vede c nu se putea despr[ de ea.
Kausen se aprope de e - btu pe umr. Tom sr n sus u poz[a
unu boxer.
- De ce m ovet, domnue? Vre s te prcopsesc cu cteva ovtur
bune?
- Lovture dumtae, Tom Summerand, e cunosc prea bne; pstreaz-e
pentru a[, btrne!
Vntoru fcu och mar, se aprope de e - mbr[a cu putere.
- Ah, poetu, y God, poetu! E este! Dar omu s-a dchst. E, B, [ne-
bne strnge- s- as pu[n sufetu, c fr e nu m-a f putut revedea
vreodat.
mpnse pe Rchard spre fratee sau care, a rndu u, saut cu
aceea cdur.
Desgur c nu ma putea f vorba de contnuarea ectur zareor. Avocatu
ofer u Kausen osptatatea sa nemtat. Rchard mu[um, dar ceru
numa permsunea de a- vzta de ndat ce- va f posb. E trebu, ns, n
cee dn urm, s accepte o nvta[e a masa de prnz.
n curnd preten se despr[r. Kausen se ndrept spre banc se
anun[ a drectoru acestea. E fu condus ntr-o ncpere n care se ma
afau, spre surprza sa, Obers Wson n pn dscu[e. Amndo nu-
putur ascunde umrea a vederea u Kausen, doar c se manfestar n
mod dfert. Och u Wson scntear cnd vzu; se ntoarse rapd pentru
a se ndrepta spre fereastr, cu scopu de a- ascunde fa[a. Obers prv nc
o dat a cartea de vzt prn care Kausen se anun[ase:
- V num[ Rchard Kausen, domnue?
- Da. Vn cu o rugmnte a dumneavoastr. Vre[ s f[ amab s
verfca[ aceste hrt de vaoare?
Bancheru e u e examn rapd.
- Da, sunt bune!
- Atunc doresc s schmb o parte a sume pe care o repreznt n ban
pen, restu vreau s- depun a dumneavoastr, pentru a f pstrat
schmbat n po[e, atunc cnd am s pec dn ocatate.
- V stau a dspoz[e, domnue! cunoate[ pe domnu Summerand?
- Tom Summerand? Da, m-am ntnt cu e n Lano Estacado tocma -
am fcut o vzt.
- Atunc presupunerea mea este corect: sunte[ autoru poemeor
semnate cu acea nume de pe aceast carte de vzt?
Kausen se ncn, confrmnd.
- n cazu acesta o s-m fac pcere s v rentnesc n ate
mpre|urr dect cee de afacer. V rog s consdera[ ocun[a mea ca pe a
dumneavoastr! Fca mea se va bucura s v cunoasc.
- Am avut cnstea de a f prezentat domnoare a gazda mea, mama
Smoy.
- Ah, ocu[ a mama Smoy? Asta m face pcere, nseamn c suntem
vecn ne putem vzta fr nc o dfcutate. Ave[ cumva vreo obga[e
pentru ast-sear?
- Nu.
- Atunc v rog s f[ oaspetee meu. O s fm ntre no: eu, Marga
acest domn, pe care m permt s v- preznt. Domnu Fred Wson,
propretar de panta[ n Texas.
Bancheru omsese orce men[une cu prvre a ntmpre dn zua
precedent. Wson se ntoarse par[a fcu o peccune msurat. Kausen
rspunse gaca.
- Vo ven, domnue, dac vo reu s m despart de bunu meu preten
Tom, care nu o s-m dea drumu cu uurn[.
- P, aduce[- pe e; -am cunoscut er o s-m fac pcere s-
revd acas a mne.
De fapt asta urmrse Kausen.
Obers conduse a caser, unde prm ban adevern[a de depunere a
hrtor de vaoare, dup care prs banca.
- A dracuu gaf a[ fcut er, domnue Wson, spuse bancheru a
ntoarcerea n ncpere. Acest om nu este atu dect vntoru de care v-a[
egat deunz; trebue s- f fcut o prere nenoroct despre no!
- m este perfect ega! Nu am rvnt ncodat a pretena unu crpac
de rme nu am s-o fac nc acum. C -a[ nvtat pentru ast-sear, nu-m
face nc o pcere. Am sperat s am ocaza s stau sngur de vorb cu
Marga, ar acum ta do o s-m strce seara.
- Nu-[ face gr| n prvn[a asta, deoarece o s m ocup eu de ce do, n
aa fe ca dumneata s te po[ mca n voe. Dar acum s ne ntoarcem a
afacerea noastr!
S-au n[ees ca Wson s pece a drum char de a doua z. Dup ce s-a
ntocmt contractu -au semnat, amndo, Wson prm documentee
prs casa. Parcursese cteva strz n drum spre ocun[a sa, cnd o vzu
pe Sara end dntr-o prve. O a|unse dn urm o opr.
- Trebue s vorbesc neaprat cu tne. S-m a deschs ua de a
camera ta.
- Cnd?
- De ndat ce se ntunec. Vn a tne numa pentru cteva cpe, dar am
s m ntorc ma trzu.
- Am s pun chea n ocu tut.
Wson ddu dn cap se ndeprt. A|uns acas, scoase documentee dn
buzunar e arunc cu un aer trumftor pe mas. Apo ncepu s msoare
cu pa mar ncperea, spunndu-:
,Acest Kausen este fr ndoa ndvdu crua trebue s- mu[umesc
pentru ccatrcea mea. e car c a rndu u m-a recunoscut, asta
pentru c a fcut auze a Lano Estacado a pepte. O s- dea sn[a s-
m fac ru! nante de a peca de ac trebue s m socotesc cu e s-
ptesc cum se cuvne cee dou ovtur. acest Tom Summerand, care o
s apar e az - contnu e monoogu dup o pauz - este ceat, care
m-a uat atunc anmaee o parte dn ban. Sunt curos dac o s m
recunoasc e. Dar, orcum, sunt n sguran[. mpotrva mea nu s-a depus
nc o recama[e dac vo f nevot s dspar, atunc vo f cutat numa n
Texas, unde am s strucesc prn absen[. Dac o s reuesc s fac rost de
terenure respectve, e vnd pe oc pec cu Sara n Braza. Acoo va
putea rmne cu mne pn vo ntn, ata care s-m pac ma mut!"
Dup un tmp, Wson se apuc s- mpacheteze ucrure pec n ora
pentru a cumpra cee trebuncoase proecteor sae. Cnd ven seara, puse
pe e o manta arg sub care putea duce un pachet fr s se bage de seam
porn spre casa mame Smoy. Intr n cdre, urc dou trepte
deschse o u care ducea spre o ncpere mc, unde ocua Sara. Era
ntunerc, dar Wson se descurca bne, cunoscnd ocure. Dup scurt tmp
sos fata.
- Tu et? opt ea.
- Da, scumpa mea, rspunse e, mbr[nd-o strngnd-o a pept.
Am vent s-[ aduc o veste mbucurtoare.
- Care? ntreb ea, rspunznd ptma a mngere u.
- Am s pec dn ora. V cu mne?
- Oh, cu toat dragostea. Cu tne merg orunde m-a duce. Cnd vre s
pecm?
- Char az.
- Asta- prea curnd. Trebue s am pu[n tmp a dspoz[e, ca s m pot
pregt s vorbesc cu stpna mea.
- Nu trebue s fac nc o pregtre, am avut eu gr| de toate. Iar
stpne tae nu trebue s- spu nmc, atmnter nc nu te as s pec.
- Dar ea este aa de bun, nu pot s fu att de nerecunosctoare fa[ de
ea , s o prsesc pe ascuns!
- Aa? [ este ma drag dect mne? ntreb e pe un ton de repro.
- Nu trebue s gndet astfe. m et ma drag dect toate to[ sunt
gata s fac tot ce-m cer. Pec cu tne char az!
- Nc nu m-a f ateptat a atceva, Sara. nu a s-o regre[ ncodat,
cc aba acum ncep s-[ tret va[a, s gut dn bucure e, care ac [-
ar f fost refuzate. Dar nu trebue s m nso[et ca fat, pentru c asta ne-
ar putea produce nea|unsur nu ne-am putea bucura de norocu nostru.
- Nu ca fat? Dar cum?
- Ca bat. n acest pachet gset tot ce-[ trebue. Costumu o s-[ vn
perfect.
- Ca bat?! rost ea bucuroas. Oh, ce bne o s-m stea. O s fu acheu
tu nu o s te prsesc nc o cp.
- Dar va f necesar s fac un sacrfcu mare, draga mea!
- Poruncete-m! Nmc dn ce fac pentru tne nu e greu.
- Va trebu s-[ ta mnunatu tu pr, deoarece ar putea trda faptu c
nu et bat, c cea ma frumoas fat dn Statee Unte.
- Pot s- ta. Renun[ a e cu pcere pentru norocu de a f ubt de tne.
- Pn a ce or trebue s rm seara a mama Smoy?
- Pn a zece, apo sunt ber.
- Atunc a gr| ca de a acea or s gsesc casa deschs mbrac-te
dn tmp, ca s nu trebuasc s te atept. ncepnd de er ocuete a vo un
domn Kausen?
- Da, un domn foarte frumos amab.
- Ah, observ c e tmpu s te scot de ac. Trebue s- servet pe e?
- Da. Stpna m-a dat n prmre ode u, ca s am gr| de ee m-a
dat chea pentru ca n psa u s m pot face treaba.
- S te ngr|et ca chea asta s fe a ndemn cnd am s vn seara
a tne.
- Pentru ce? Vre s ntr n apartamentu u? ntreb ea fr nc o
bnua n gas.
- Da. De a e se vede bne casa fame Obers trebue s observ unee
ucrur care se petrec acoo nante de a peca dn cas. Acum ns, a
revedere, Sara s fac tot ce [-am spus.
Dup o ung mbr[are Wson cobor treptee, sndu- mantaua n
camera Sare peste cteva cpe se afa n saonu bancheruu.
Era prmu sost dntre oaspe[ o gs pe Marga sngur.
- Good evening, miss. Domnu Obers m-a perms s petrec utma mea
sear dn Stenton n prea|ma dumneavoastr. Prezen[a mea sper c nu v
este nepcut?!
- nchpurea este o obnun[ rea, domnue contn[a mea nu m-a
perms ncodat s o ncura|ez.
E se trase de musta[ rspunse:
- Nc un om nu trete dn atceva dect dn ce nchpue. Numa
acea este norocos care te s se bucure de cpa trt. Aceasta de acum
este una dntre cee ma frumoase dn va[a mea nu m-a erta s o as s
treac fr s v-o mrtursesc!
Dn fercre, Marga nu fu obgat s rspund, cc tocma atunc ntr n
camer tat e. Odat cu e venr Summerand Kausen. Poetu nu-
spusese nc nmc u Summerand despre Wson. Attudnea pretenuu su
urma s- spun dac bnuaa sa era |ustfcat sau nu.
Vntoru grb spre fat apuca mna cu o decate[e pn de
smptate.
- Iat-m dn nou a dumneavoastr domnoar dac nu sunt bne-
vent ave[ voe s m gon[ fr s v port pc pentru asta!
- Dar rmne[ ac, drag domnue Summerand; v revd cu pcere, v-o
spun dn nm!
Ea ntnse mna u Kausen.
- Un bun-vent german, fr ngur fraze pompoase, domnue!
Rchard vroa tocma s se ncne asupra degeteor e decate cnd,
deodat, se opr a auzu une expres nepotrvte pentru socetatea n care
se afau.
- /ounds! E drca dracuu! Cne ma e sta? Tom Summerand se
ntorsese dnspre Marga spre Wson a vederea acestua scpase acea
excama[e pronun[ase cuvntee cu care o contnuase.
- Domnue Kausen, vre[ s f[ bun s v uta[ pu[n a acest om?
recunoate[?
- Cne este, Tom?
- M as ac, pe oc, tocat mrunt dac sta nu e omu-stp care ne-a
atacat crua -a[ nsemnat ma trzu scfra cu tomahawku! Ce caut
sta a dumneavoastr, domnue Obers?
nante ca bancheru s f putut rspunde, Wson se repez:
- E nebun omu sta? tun e. nc un asemenea cuvnt o s am gr|
s se pun cmaa de for[!
- Sau dumtae ctuee! rspunse vntoru pe acea ton. Dac te
ntneam n at parte, n cnc mnute a f fost dat pe mna erfuu.
- Nu te sa mpedcat de asta! De am fost nvtat de domnu Obers,
ve[ avea parte de erf. Ute, prmete-[ por[a!
Marga scoase un strgt bancheru se retrase ntr-un co[. Wson rdcase
pumnu; avea arme asupra sa: n mna- dreapt apru un cu[t Bowe, n
tmp ce cu stnga ncerca s scoat de a pept revoveru. Dar Kausen se
afa n spatee u; apuc de m|oc - arunc cu atta putere prn ua cu
dou canatur, c aceasta se deschse Wson se prbu n antreu. Dar
nante ca cneva s- f putut a|unge dn urm, se scuase, cobornd n
fug treptee spre ere.
Nmen nu fcu vreun gest ca s- urmreasc. Marga zcea pe un dvan,
ar Kausen era ngenuncheat ng ea. Bancheru tremura dn tot corpu se
spr|nea de speteaza unu scaun. Tom Summerand srse uase de pe
mas o stc cu ap. Gr|a pentru drgaa domnoar era ma mare dect
dorn[a de a pune mna pe tcos.
- Domnue Summerand, ce a[ fcut! se veta Obers. O asemenea
bnua a fost, ntr-adevr, un act de nebune!
Nu prm nc un rspuns, cc ce do brba[ erau prea ocupa[ cu Marga
pentru a putea acorda vreo aten[e cuvnteor u. Fata deschse och. n
genera ea nu ena aa de uor. Ce se ntmpase de asta dat? Rspunsu
ven fr voa e cnd, de cum reven, prvrea se ndrept spre Kausen.
- Tr[, nu v-a rnt?
La auzu acestor cuvnte pe Rchard trecu o und de bucure. nsemna
oare c se sperase att de tare dn cauza u? E u ambee mn
apec fruntea peste ee, ntr-un gest pn de gnge.
- Suntem cu to[ v nevtma[, domnoar ngr|ora[ numa n
egtur cu dumneavoastr!!
- Oh, atunc totu este n regu! Vzusem cu[tu n mna u m-a fost
groaznc de team!
- asta fr nc un motv, o ntrerupse tat e.
- Fr motv? ntreb Summerand, |gnt. V nchpu[ cumva c nu tu
s deosebesc o ,fata morgana" de reatate? Nu tu cum zce ndvdu pe
a dumneavoastr, dar c nu e numa un om-stp, c char cpetena or, de
asta sunt sgur. ntreba[- pe poet; cunoate a fe de bne ca mne.
Obers prv ntrebtor a Rchard.
- Tom v-a spus adevru, domnue, confrm acesta. L-am recunoscut,
nc de er, cnd -am ntnt a dumneavoastr, a banc. V reamntesc
rspunsu meu, n care vorbeam de pepte de stepa mor[. domnoara
Marga o s v confrme c am consderat-o demn de o socetate ma bun.
- Doved[, aduce[-m dovez, domnue! Am motve s- acord domnuu
Wson toat ncrederea mea. Iar acuza[a dumneavoastr este att de grav,
nct nc nu o pot n[eege.
- A[ ncheat cu e astz o afacere pentru nte ntreprnder texane?
- De unde t[?
- -a[ acordat permsunea s ncerce s- ctge ncrederea
domnoare Marga?
- Sunte[ atottutor?
- n msura n care ucrure prvesc pe acest ndvd, da. E ncearc s-
ctge smpata fce dumneavoastr n acea tmp ntre[ne egtur
ntme cu Sara, fata n cas a gazde mee. Spune[-m atunc dac mert
ncrederea dumneavoastr?
- Ar f oare cu putn[ ca ceea ce spune[ s fe adevrat?
- Eu, cu och me, -am vzut asear pe ce do mpreun; ar az-
dmnea[ ea m-a rugat s- tnuesc stpne sae cee vzute de mne.
Cuvntu meu v e de-a|uns?
- Desgur! Doamne Dumnezeue, dac nu gre[, atunc m amenn[ o
perdere grea! Char az am ncheat cu e o afacere -am transferat
cnczec de m de doar.
- Poate c avertsmentu nostru nu vne prea trzu. t[ cu precze c
recomandarea de a ,Harrs Thomson" dn |efferson Cty este autentc?
- t[ asta? Da, este autentc. Am verfcat-o cu aten[e.
- Dar nu a[ ma cerut ate nforma[? Un ndvd ca e nu se d napo
de a fasur. Trebue s cerem prnderea u.
- Sunte[ att de sgur de ce sus[ne[?
- Da. ca s v dau rgazu s-m verfca[ spusee, sunt dspus s
atept cteva ceasur. Trmte[ o teegram. Pute[ ob[ne repede rspunsu
atunc ve[ f dumneavoastr convns.
- Ave[ dreptate! Dar nu trmt pe nmen a ofcu teegrafc, m duc char
eu vo atepta acoo rspunsu. La asemenea sum mportant trebue s
fu ct ma prevztor.
- Atunc eu m duc s- [n sub observa[e casa; e sgur c se va pregt
de fug nu trebue s ne scape.
- Stop, domnue Kausen, ntrerupse Summerand. Pentru asta sunt a
fe de potrvt ca dumneavoastr. Rmne[ ac! Sau vre[ s o sa[ pe
domnoara Marga sngur, cc peac tat e?
- Da, ma bne rmne[! rug Obers. Marga nu trebue s rmn
fr protec[e n mpre|urr ca acestea!
Ce do pecar, bancheru a ofcu teegrafc, ar Summerand a ocun[a
u Wson, a cre adres -o dduse Obers,
Dup ce prsse n fug casa bancheruu, Wson a parcurs cteva sute
de metr, a traversat strada s-a ntors pe ceaat parte pn a casa
mame Smoy. Era prea devreme ca s-o gseasc pe Sara n cmru[a e.
Cu toate acestea e ntr n cdre atept venrea e. Cnd sos, o a|ut s
se travesteasc n bat s mpacheteze ucrure pe care voa neaprat s
e a cu ea. Dup ce termnar cu toate pregtre, o ntreb:
- Mama Smoy ma e treaz?
- Nu.
- Poarta case?
- E deschs. De atfe am chea e a mne.
- pe cea a apartamentuu u Kausen?
- Da.
Le u pe amndou ddu urmtoaree nstruc[un:
- Du-te acum, Sara! Nu trebue s fm vzu[ mpreun. S m atep[ ma
sus de casa de ng bac.
- Am s fac cum m spu, dar te rog s te grbet; vno repede!
Sara arta foarte bne n straee pe care e mbrcase. Wson o u n
bra[e o srut de ma mute or.
- O s vn repede. Dar acum pornete!
Dup pecarea e stnse umna, nchse cmru[a se strecur pe scr
pn a eta|u nt. Acoo deschse ua apartamentuu u Kausen, ntr se
nchse pe dnuntru. De ndat ncepu s cerceteze ncpere. Putea s-o
fac fr s aprnd ampa, deoarece umna fenareor cu gaz de pe strad
ptrundea n apartament, ar pe deasupra a|ungea ac umna maror
ustre dn mobu u Obers. De a nceput, cutre u au fost fructuoase.
ncepuse n bbotec, cu brou, ae cru che e gsse char n prmu
sertar. n sertaru de |os era un portvzt pus pe nte fcur cu ban. Lu tot
ce gs se duse a fereastr s e examneze.
- Am gst! Ac e chtan[a de depunere a banor!
Cteva cecur pe care nu e bnuam ban pen prm[ de a Obers. Am
de toate dn beug. Acum trebue doar s m ma socotesc cu e!
ncue toate sertaree a oc se aprope de fereastr, ca s observe casa
dn fa[. n camera de oaspe[ umne erau stnse, ardea n schmb umna n
camera cu bacon, de a parter. Persoanee care trebuau s se gseasc
acoo stteau probab n spatee mp, deoarece nu zrea nc cea ma mc
umbr.
,Oare Kausen ma e acoo?", se ntreb Wson.
Prm pe oc rspunsu. n dreptu umn apru Marga n spatee e
Kausen. E eser pe bacon acum stteau unu ng atu, spr|nndu-se
de baustrad. Preau c se ut dup cneva.
,Fr-ar s fe! Ia ute ce apropa[ stau! Pe Dumnezeu, ute cum pune
bra[u n |uru e. ea permte. Dec, asta- stua[a! E, as bete, c te
aran|ez eu! A prea mut foc n vne, te ma camez eu; am s te |upo oeac,
a s vez tu pe dracu'! Dar cne o f grsunu acea care vne n fug? E
Obers, bancheru! Unde o f fost? La po[e? unde s-o f ascuns nenoroctu
de Tom Summerand, care nu apare ncer? Acum vd c porumbe ntr
dn nou n camer!"
Acoo, n camera cu bacon trebue c avea oc o dscu[e ve, umbree
demonstrau o agta[e deosebt. Ceva ma trzu Obers Kausen prsr
casa, unu ndreptndu-se spre centru orauu, ar ceat spre carteru
unde ocua Wson.
,Oare ce pnuesc? n orce caz m urmresc pe mne. E bne, n-o s
reueasc s m prnd!"
Trecu o bun bucat de tmp pn putu s vad pe unu dntre e
ntorcndu-se. Apru o br| care ntoarse n fa[a case bancheruu se opr
pe partea ceaat a strz. Dn ea cobor Kausen, care dspru pentru pu[n
tmp n nteror, dup care reapru travers ute strada.
,Vne! Acum e momentu!"
Wson se cubr sub brou. De afar se auz cum se deschde ua. Kausen
ntr n camer aprnse umna. Se duse a duapu cu hane ncepu s-
mpacheteze ucrure.
Absen[a u Obers a u Summerand pre|use momente fercte atur
de Marga, pe care acum, fnd sngur e rememora cu pcere.
Marga se scuase de pe dvan se apropase de e:
- Sunte[ sgur c nu v-a[ neat?
- Absout. Dar char e, prn fuga sa, a dovedt c nu greesc.
- Ce om! cnd m gndesc c atta tmp a stat n prea|ma noastr fr
s bnum c ar putea s ne amenn[e ceva ru! Treaba asta cu cu[tu a fost
groaznc!
Amntrea ame ucgae avu aproape acea efect cu acea provocat de
atacu nsu. Ea se ctn, cutnd cu mna un spr|n pe care nu- gs.
Kausen fu ntr-o cp ng ea o sus[nu. Fata s capu pe umru u
nchse och. E o cuprnse ma tare - apec fa[a spre ea. Inma btea
cu putere.
- Domnoar Marga! Aa a vrea s v [n s v spr|n ca acum pentru
totdeauna, ct tmp va exsta un dram de va[ n mne!
Ea nchsese dn nou och. Paoarea dn obra| ncepea s dspar.
Sbcunea pe care o sm[se perse. N-ar ma f avut nevoe de spr|nu u
totu sttea nemcat, n aceea poz[e, cu un zmbet ferct ntprt pe
buze. Atunc e se apec o srut, ar ea ntoarse srutu.
La scurt tmp sos acas bancheru. Era att de tuburat, nct nc nu
observ starea neobnut n care se afau ce do.
- A[ avut dreptate, sir! spuse e cu rsufarea tat. Recomanda[e erau
fasfcate. Trebue s punem mna pe bandt.
- O s- prndem, char dac, pentru moment, a reut s dspar. Dac s-
a ndreptat ns ma nt spre ocun[a sa, ceea ce cred c a fcut n mod
sgur, atunc Tom Summerand n-o s- scape dn och. A[ fost a po[e?
- Nu, nc nu am apucat s m duc. n suprarea n graba mea nc nu
m-am gndt a asta!
- Atunc, ar trebu s-o face[ ct de curnd. ntre tmp eu m duc dup
Tom v atept pe dumneavoastr acoo. Nu trebue s perdem nc o
cp!
Pecar de ndat Marga rmase sngur. Se aez pe dvan -
deschse abumu de amntr. Ac era ascuns poeza pe care o tase dn
zar. O rect n ma mute rndur.
Sttu mut tmp, pe |umtate treaz, vsnd. Deodat se auzr de afar
pa care se apropau. nante de a se f rdcat n pcoare, ng ea se afa
ce pe care- ubea. E vzu tetura dn zar n abumu ntredeschs
ddu seama c, n tmpu ct psse, fata fusese preocupat numa de
persoana u.
- Vn cu nout[. Wson nu a a|uns nc a ocun[a sa. Po[t caut
prn ocure pe care e frecventa n mod obnut , deoarece nu- cunosc,
tat tu trebue s a parte a cercetr, pentru a- dentfca. Te rog s nu-[
fac gr| n ce- prvete. eu, mpreun cu Summerand, o s- caut n
contnuare. Bnuesc ns, c a ora asta e a prst Stentonu. n acest
caz tu precs ncotro a apucat am s- urmez nc n cursu aceste nop[.
Pot s te rog s m scuz fa[a de mama Smoy, de a care nu am rgazu s-
m au rmas-bun?
- Cum aa, vre s- urmret, s-[ pu va[a n prme|de! Nu, n nc un
caz nu pot s fu de acord cu aa ceva. Te rog rm as urmrrea
tcosuu pe seama po[e.
Kausen zmb ferct tuburat n acea tmp.
- n upta cu un duman nu se pune probema percouu. De atfe,
pecarea mea nc nu e sgur; s-ar putea ca Wson nc s nu prseasc
orau; n cazu acesta cade precs n mne noastre eu rmn ac.
- Atunc promte-m c, n orce caz, ma trec pe ac. Eu rmn treaz
pn ce se ntoarce tata pn ce am vet certe.
- De acord, m vo ntoarce. Pn atunc - noapte bun! E ntnse
mna. Ea vzu prvrea rugtoare sm[ ncercarea u decat de a o
atrage spre e. Atunc ncoc bra[ee n |uru u.
- Rchard, a gr|, pstreaz-te pentru mne! F prudent dac ntnet!
Buzee e e atnser pe ae u ntr-un srut uor rapd, dup care se
strecur n ncperea vecn. Ac, tocma schmba rocha eegant cu un
haat de cas ma comod, cnd observ faptu c ferestree apartamentuu
u Rchard erau umnate. nsemna c e a|unsese acoo. tnd ns c
urma s pece dn nou, vo s- ma vad o dat e pe bacon.
Dup cteva cpe ua baconuu de vzav se deschse Kausen e
afar, cu nten[a s se ute dup Summerand, care urma s se ature ca
s porneasc mpreun a drum. Rchard o vzu pe Marga - fcu un semn
cu mna, a care ea rspunse n acea fe. Nu sase ns mna |os cnd
vzu n spatee u Kausen o umbr, pe care o recunoscu n cpa urmtoare
ca fnd a u Wson. Un for de groaz o strbtu, dar se regs pe oc,
strgnd:
- Wson n spatee tu!
La auzu avertsmentuu Rchard se ntoarse fugertor, n cpa n care
tcosu sch[ase gestu de a- n|ungha.
- A|utor, a|utor! strg Marga, nspmntat de moarte. Ea putu s- vad
pe ce do brba[ uptndu-se pe bacon atunc aerg napo n camer,
cobor treptee de a ere, travers strada zbur sus, spre ocun[a u
Rchard.
A|unse sus n momentu cnd Kausen ntra de pe bacon n camer.
- Rchard, unde- tcosu?
- A fugt, srnd de pe bacon; n tmp ce ncercam s pun mna pe cu[t -
am scpat dn mn.
- Vd c sngerez! Te-a rnt, canaa! Arat-m rana!
- Nu e nmc, Marga, doar dou mc zgretur. Las-m s- a|ung dn
urm. D-m drumu!
- Nu-[ dau drumu pentru nmc n ume!
E ncerc s se ebereze, dar ea se ag[a att de tare de e, nct ar f
trebut s-o ndeprteze cu for[a.
- Te rog, Marga, o s-m scape!
- Las- s scape! A mur de gr|, dac te-a sa acum s te duc dup
e; Vno, scoate hana de pe tne, s vd ma ndeaproape rne!
Vznd c rezsten[a este zadarnc, se s convns. Wson fcuse dou
tetur a bra[, nu percuoase, dar care sngerau puternc. E o prv
zmbnd cnd o vzu agtndu-se n ncercarea de a- opr sngerarea, cu un
banda| n toat regua.
- Aa, spuse ea satsfcut cnd termn opera[a, acum n-avem motve
s fm ngr|ora[, dragu meu ncp[nat! Atfe a f fugt dup e pe drum
[-a f perdut poate tot sngee.
- Fr tne a f fost mort de mut, cc dac nu m prevenea m-ar f
strpuns cu cu[tu. Cum a putea s-[ mu[umesc?
O atrase cu dragoste spre e.
- P, strngndu-m n bra[e, totdeauna, cu dragoste, ca acum! opt
ea, pndu-se de e.
Se auzr afar nte pa Summerand ntr. Fcu och mar cnd o vzu
pe Marga, dar Rchard puse repede a curent cu cee ntmpate.
- Cum aa? A fost ac? [-a furat ceva?
- nc nu tu, Tom; n-am tmp s cercetez asta. Dac a fcut-o, o s-o
constat uteror. Acum, ns, trebue s pornm dup e.
- Desgur, dar a-[ un revover cu tne sau ceva asemntor; bandtu nu
trebue mena|at!
Prsr cu to[ casa mame Smoy. Kausen o conduse pe Marga, apo se
atur pretenuu su, care- atepta.
- acum ncotro? ntreb acesta.
- Dn nou a mne acas. Am s caut s-o gsesc pe Sara, fata n cas. Fr
a|utoru e n-ar f putut ntra n apartamentu meu. Deocamdat s murm
rou e n aceast afacere, restu vom afa dup aceea.
- )ll right, sir! Ideea asta nu e rea. Dn partea mea Wson poate s fug
pn a Babon. No tot vom da de urm, a|utndu- s a|ung a
spnzurtoare!
+. L# c*$te!e :er$#$*
Un vnt puternc dnspre nord-est btea umfa pnzee brcuu Stateor
Unte ,Unon", care zbura apecat deasupra vauror. Avea ca destna[e Vera
Cruz, unde trebua s ncarce emn coorant brazan vertab pentru
Gaveston, ar a bord numa do ctor care tocma stteau spr|n[ de
baustrad, prvnd cu nteres a un rechn ce se [nea dup nav.
Unu dntre pasager era mbrcat cu un costum cenuu comod purta o
pre de Panama, des ntnt a aceast attudne. Ceat avea o han
cu fran|ur, fcut dn pee de bvo purta pe cap o apc ce atrsese tot
tmpu ctore aten[a marnaror.
- A f ferct - spuse ce cu hana de pee - dac a avea sub mne
c[va metr ptra[ de pmnt sod!
- Asta se va ntmpa spre sear, Tom, dup cum m-a spus cptanu.
dac vom a|unge a tmp pentru a prnde egtura, vom sos mne dmnea[
n Mexc.
- M-a bucura! Numa s nu fm pe o urm gret, traversnd fr rost
aceast mocr nenoroct.
- Nu putem s excudem o asemenea posbtate. De eu cred c am
|udecat bne, cnd am socott c e probab s- ntnm pe bogatu pantator
dn Texas a fratee su, stmatu acade don Antono Moez.
- Dac e aa, domnue, atunc nfg dn prma cp cu[tu meu n pept
pentru furtu svrt.
- Sper cu tre c amndo, Obers cu mne, ne vom redobnd ucrure
de care am fost |efu[. Sara m-a spus c a vzut a e o canttate mare de
pepte de pubere de aur, a cre vaoare depete cu mut costure
ctore sae. Hrte de vaoare ae bancheruu sunt sgur c e-a schmbat
de mut.
Nu- termn bne fraza, cnd se aprope cptanu nave. Spre bucura sa,
Kausen gsse n persoana acestua un vech cunoscut - povest ce -a
adus n ctora de acum.
- Ct ma avem de navgat, Wams? ntreb e.
- n crca dou ore acostm n port. Prvete prn bnocu acesta. Ier am
dept tropcee urmeaz s trecem prn dreptu ocat[ Tampco. Ut-
te bne, de ac poate f vzut coasta.
ntr-adevr, Kausen zr o dung ntunecat care nchdea orzontu.
- Cunot cumva programu de navga[e a vaseor pentru pasager?
- Nu. Dar, orcum, nu va trebu s atep[ mut. Crez c- ve gs pe
ndvd a Morea?
- Probab! Nu pot, ns, s fu sgur de succes.
- Eu cred c se af n Texas. Pe semne c acoo este cunoscut, nu
degeaba povestea e att de mute despre acee ocur. Bnuesc c va
ncerca s- pun panure n practc, n cuda faptuu c se te urmrt.
Se bazeaz pe ntnderea mare a tertoruu pe faptu c Texasu nu [ne
de Statee Unte, fnd o provnce mexcan. Lucru care nseamn n mod
mpct c extrdarea sa ar necesta tratatve ndeungate, uurndu- a
nevoe fuga.
- Aprecez ra[onamentu tu, dar, totu, nu sunt de acord cu e.
nf[area sa trdeaz o orgne spano Mexcu este orcum ma
famar dect Texasu. Fratee su, pe care n nc un caz nu- consder a f
vtreg, trete acoo. Wson ar f putut s fe n[a un senor Moez. Ca
tne, cred c e nu va renun[a a ncercarea de a- nfptu specua[e;
concesune de terenur pot f ob[nute n Texas numa cu mut trud
prntr-o ntermedere ndeungat, n tmp ce n Mexc e poate avea a prma
mn cu mut ma eftn. Poate are rea[ bune cu unee personat[ dn
cadru admnstra[e de acoo sper ca prn ntermedu acadeu s ntre
n contact cu ee. Dac reuesc panure, nu o s se duc n Texas, c va
ncerca s- vnd de ndat concesune, cu proft s dspar ct ma
repede, pentru totdeauna.
- Well, sir, cred c ave[ dreptate, ddu cu prerea Summerand, dar o
s avem no gr| s fe ma a vederea oamenor cnst[, adc a o n[me
ma mare cu vreo cnc cotur de frnghe, asta, bnen[ees, dac nu o s-
gd eu ma nante cu cu[tu!
- Ct va rmne ,Unon" n port?
- Asta nc nu tu, rspunse cptanu Wams, depnde cum vor evoua
ucrure n ce prvete competarea ncrctur. Vre s te ntorc cu mne?
- A prefera, bnen[ees, s-o fac cu tne!
- Atunc grbete-te s- prnz pe omu tu adu- a mne, ca s- pot
cunoate eu!
- E, dac a reu treaba asta! Am toate mputerncre dn partea
po[e. Dar numa dn partea autort[or Stateor Unte, nu ae ceor dn
Mexc, unde nu au nc o vaabtate.
Prevzune cptanuu se adeverr. Nu trecuser dou ceasur c nava sa
arunca ancora ntre San-|uan de Uoa btrnu ora Santa-Cruz. Ce do
ctor uar rmas-bun de a cptan se sar condu a [rm de
vsa une brc. Acoo, n curnd, se vzur n fa[a cdr vm, stuat n
centru une pe[e agomerate.
Dup ce -au termnat format[e, au afat c potaonu prsete n
curnd portu, ndreptndu-se spre Mexco, vechea capta mpera. A
doua z dup-mas admrau prvetea mun[or care nchdea vaea
spendduu ac Tenochttan, precum frumosu ora Mexco, captaa [r.
Potaonu cobora repede spre vae n curnd fur depu n fa[a unu hote
de ux, unde au fost prm[ cu o pote[e deosebt.
Trebuau s rmn ac o z pentru a se odhn dup obostoarea ctore
s atepte o ocaze pentru Morea. n curnd se s seara, vreme a care
ocutor captae obnuau s as a pmbare pe Aameda, ocu or de
dstrac[e preferat.
Exsta posbtatea ca Wson s se ma gseasc n Mexco. Avea un avans
de numa o z era de presupus c o s vn ac. De aceea ce do se
hotrr s porneasc a cercetr separat, pentru a avea ma mute anse.
Summerand purcese prmu. Kausen, tnd c are de-a face cu socetatea
eegant a orauu, se mbrc cu gr|. Era surprns de frumuse[ea
opuen[a orauu, bogat n parcur, fntn artezene, ocur de odhn, cdr
mpozante.
Oamen nstr[ dn ora dn [ar se pmbau cu vdt pcere pe aee
dchste ae Aamede, ar toaetee structoare ae doamneor vdeau uxu
cu care se obnuser urma cucertoror spano. nvemntate n
mtsur fontoare, nvute n dantee vaporoase, peste care puneau
eegantee as%uina (mante basc purtat de feme), mpodobte cu
damante pere, frumoasee feme fete se pmbau, unee cu fa[a
acopert de voaur, atee cu fa[a descopert, snd s se ntrevad
spendz or och negr, scnteetor. Peau eastc uor, baansndu-
trupu pe pcoaree or decate, practcnd n acea tmp subtu |oc a
evantaeor stpnt cu mestre. Asemntor une ghrande cu for
mutcoore, fuvu acestor spendde reprezentante ae Spane no se
revrsa pe crre parcuu; c coo struceau unformee nzorzonate ae
mtaror portu coorat a poporanor. Pe msur ce soaree cobora pe cer
spre mun[ dnspre apus, cu ct se aprndeau spre sud vrfure nghe[ate
ae ceor do vucan ce str|uau orau, cu att ma deas ma compact
devenea mu[mea care pendua ntr-o parte ata a parcuu sau se aduna
n ocure de odhn.
Kausen nanta ncet, prvnd cu aten[e a fecare trector. Totodat nu
putea s nu observe mpresa pe care o fcea asupra acestora statura sa
mpuntoare. Sute de och rmneau fxa[ asupra u a fe de numeroase
erau evantaee care ncercau s se adreseze n mba|u or specfc. Se
gndea ns a Marga trecea cu ndferen[ peste aceste semne
adementoare.
La un moment dat se ntn fa[ n fa[ cu o doamn mbrcat deosebt
de uxos de eegant, a bra[u unu domn mut ma n vrst dect ea. Era o
frumuse[e cum rar se ntnete; ea arunc, n trecere, o prvre ung,
semnfcatv. Un moment ma trzu, a|ungnd a captu strz, se ntoarse
o prv dn nou. ea se ntorsese dn drum. Apropndu-se de e, frumoasa
duse evantau a buze sch[ un srut, n tmp ce- fugera cu och e
mar, structor, fr s fe observat de nso[toru e.
Aparent ntmptor, evantau czu tocma atunc dn mn. Kausen se
apec - ofer. Evantau era ucrat ntr-o maner cu totu neobnut
mpodobt cu petre pre[oase. Ea u, atngndu- cu acest pre| mna.
- Mu[umesc, domnue! Sunte[ strn, cc v vd pmbndu-v sngur?
Kausen se ncn afrmatv n fa[a e a nso[toruu e, care mu[um cu
o sobretate dstns.
- ntocma, doamn, rspunse e ntr-o spano neao.
- cum v se pare Mexc?
- Este patra zneor, [ara despre care poe[ povestesc c nmen nu ma
vrea s o prseasc odat a|uns ac, ar orcne trece gran[ee este
perdut.
- Atunc dumneavoastr sunte[ perdut?
- Sunt aprat de un tasman puternc! spuse e zmbnd, dup care se
ncn se ndeprt. O prvre, ce cu greu putea f descrs, urmr; n ea
se ddea upta ntre admra[e regretu pe care strnse ntreruperea
brusc a conversa[e pregtt cu atta abtate.
Kausen porn spre hote trzu, cnd ma|ortatea pmbre[or prsse
strze dn centru orauu. Acum era convns c ce pe care- cuta nu se
afa ac. Pentru a putea admra orau , a umna ser, fcu un oco care-
duse n centru une agomera[ de case. Deodat remarc o cdre ngust,
n care, a una dn ferestree de a eta|, se zrea capu une feme care prvea
n |os, spre strad. Rchard se retrase ndrtu une por[, observnd n
contnuare fa[a feme, care prea cunoscut.
- Ce noroc! E Sara, fata n cas a mame Smoy! Acoo unde se af ea
trebue s fe Wson!
E atept pn ce Sara se retrase de a fereastr, dup care ntr n cas.
|udecnd dup exteroru e, aceasta putea s fe ocut numa de oamen
smp. Intr n sngura ncpere care se afa a parteru e. Era mobat
foarte srccos, dar era curat. O femee ma n vrst se rdc de pe
scaunu n care probab c a[pse.
- Ierta[-m, doamn, c v deran|ez. Cumva ocuete a dumneavoastr
un don Caro Pscado? E aesese prmu nume ce- vense n mnte.
- Don Caro Pscado, domnue? Nu, nu ocuete nc nu a ocut a mne.
ncpere mee sunt nchrate de un domn Tomaso, sost aba de er a
mne care o s prseasc orau peste cteva cpe.
- Asta se potrvete. Trebue s f ncurcat eu numee. Mu[umesc
doamn; ar trebu s vorbesc cu so[a acestu domn.
Prs ncperea urc treptee nguste ce duceau a prmu eta|. Btu a
u. Se auz o voce sab e ntr.
Ea era! Cu och a u, recunoscu medat; teama ce se ntprse pe fa[a
e demonstra cu prsosn[ acest ucru.
- Domnue Kausen! strg ea, apucndu-se cu mne de mas.
- Da, eu sunt, Sara! De ce te-a sperat aa?
- Eu... eu... nu m-am sperat. Era... era numa bucura de a v revedea!
- ntr-adevr? Atunc d-m voe s m aez. Unde e domnu Wson, care
ac zce Tomaso?
- S-a dus a Morea, a fratee su.
- Cnd se ntoarce?
Prvrea e ncerca s descfreze expresa de pe fa[a u Kausen.
- Sara! Adevru! porunc e pe un ton aspru.
- n patru sau cnc ze.
- Ce s-a dus s fac acoo?
- Nu tu.
- Unde sunt ucrure u?
- Ac.
- Scrsor ate documente?
- Tot ac.
- Adu-e s e vd!
- Asta nu se poate. Le-a ncuat. Nc eu n-am voe s e vd.
- Unde sunt?
- Ac, n scrnu acesta.
- Bne, atunc m descurc sngur.
Apuc vtrau cu a|utoru u for[ broasca. Sara nu ndrzn s se
opun nu scoase nc un cuvnt.
Sub en|ere, Rchard gs un portvzt un pachet cu dverse acte.
Deschse portvztu; un zmbet de satsfac[e apru pe fa[. Erau
chtan[ee prmte de a bancher a depunerea hrtor sae de vaoare,
cecure furate, precum dferte acte de pat date de bancher, n vaoare
de cnczec de m de doar. Wson nu era nc sgur de e amnase
vaorfcarea or pentru ma trzu. Rchard bg n buzunar portvztu
deschse pachetu. Acesta con[nea dferte exerc[ de screre o coec[e
ntreag de antetur tampe, dovad sgur a faptuu c posesoru or se
ocupa ntens cu fasfcr de documente hrt de vaoare. Erau cteva
scrsor. Utma avea o dat recent atrase n mod deosebt aten[a u
Kausen.
Dup ce o ct, puse a oc ceeate hrt o ntreb pe Sara, n tmp ce
punea n buzunar utma scrsoare:
- |-a vorbt despre contee Hernano?
- Nc un cuvnt.
- M-a spus a Stenton c este n posesa une cantt[ mar de pubere
de aur de pepte. Ce-a fcut cu ee?
- O parte dn ee e-a vndut a New-Oreans; restu se af n sertaru de
|os a scrnuu.
Rchard for[ pe acesta. Con[nea ma mu[ scue[ gre, care, n mod
cert, vaorau mut.
- Toate |efute. Nu as nc un grunte.
- |efute? Nu se poate; Fred nu poate s f fcut aa ceva!
- A fcut-o, Sara. De a domnu Obers cnczec de m de doar, de a
mne ma mute m, ar auru acesta e de a cuttor de aur uc de e.
- Uc? Doamne Dumnezeue, domnue, nu aud eu bne?
- Auz foarte bne! Este un ucga, un thar un fasfcator, fugt dn
Stenton pentru c cuta po[a. Ccatrcea nu -a fcut-o un ndan, c o are
de a mne. L-am ntnt n prere, n m|ocu unor tco -am apcat
ovtura de pe urma crea -a rmas ace semn.
- Nu, nu, asta nu poate s fe adevrat, domnue Kausen! Ea se arunc
pe dvan acoper fa[a cu mne. Kausen se hotr atunc s as cu
utmu argument.
- Nu numa asta! pe tne te-a neat!
- Pe mne? Ncodat!
- Ba da, a fcut-o! n tmp ce venea a tne, se strdua s ob[n mna
domnoare Marga. Eu am fost prezent a aceast scen. Era n zua fug
sae.
Fata sr n sus. Och e scoteau fugere.
- Adevrat? Pute[ s |ura[, domnue?
- Da, Sara! E te-a uat cu sne cu gndu ca ma trzu s te prseasc.
- Tcosu! Temperamentu e merdona ncepea s as a vea n chp
vdt.
- Nu are panta[. Nu are nc o pam de pmnt n Texas; trete numa
dn tco o s te nenoroceasc pe tne.
- Pe mne, domnue Kausen? Nu, asta n-o s-o fac! Ea strnse pumn.
L-am ubt ca pe va[a mea. Dar v cred, o voa pe domnoara Marga acum
ubrea mea e moart. De ndat ce se ntoarce, am s...
- E nu se va ntoarce a tne, Sara, deoarece tu ve prs odat cu mne
aceast cas.
- Asta nu am voe, sr; m-a porunct categorc s rmn ac pn se
ntoarce e.
Kausen zmb.
- Se pare c nu-[ da seama de stua[a n care te af. C a prst-o pe
mama Smoy fr acordu e, nu vreau s ma amntesc. Este o ps de
recunotn[, dar nu crm. Numa c tu, Sara, a fugt mpreun cu un thar,
un fasfcator -a spr|nt n ac[une u, ceea ce nseamn c, potrvt
eg, et compce. n[eeg de ce trebue s pec cu mne? Ca przonera
mea!
- Przoner? strg ea. Nu am svrt nmc ru!
- Dar ban de care m-a |efut Wson nante de a prs Stentonu? Eu -
am gst n apartamentu meu, a vrut s m n|unghe, dar nu a reut dect
s m rneasc apo s fug.
- Adevrat? M-a cerut chee pentru c voa s observe dn camera
dumneavoastr casa domnuu Obers.
- Chea [-a fost ncredn[ata [e nu avea ce cuta n mne u. M-a
|efut m-a rnt.
Rchard rdc mneca mante - art bra[u.
- Prvete ac a cee dou tetur. Et compce a |af a ncercarea de
a m ucde.
Ea se ab a fa[ prv nmrmurt, dar cu un aer absent. Dup o
pauz ndeungat regs grau.
- Dar este groaznc, domnue, e ntr-adevr groaznc! Oh, Doamne! Ma
bne n-a f avut ncredere n e n-a f prst-o pe mama Smoy. Oare nu
exst o savare pentru mne?
- Poate, dac m mrturset totu.
- Am s fac tot ce-m cere[, domnue Kausen. ntreba[-m eu v vo
rspunde.
E o supuse unu nterogatoru amnun[t af tot ce trebua s te. Avea
un sentment de m fa[ de fat, pe care doar dragostea o dusese a
svrrea unor fapte condamnabe.
- Dac m ve ascuta, Sara, ucrure se ma pot repara!
- Porunc[ ce s fac, domnue! Am s fac tot ce va f nevoe!
- Atunc mpacheteaz ucrure ce-[ apar[n vno cu mne!
Cu mne tremurnde fata adun pu[nee e bunur. Rchard u toate
obectee de vaoare ae u Wson prs casa mpreun cu Sara. Gazda nu
trebua pus a curent, pentru a nu putea da nforma[ asupra ceor
ntmpate. A|unser n curnd a hote, unde de mut vreme atepta
Summerand. Kausen povest totu, dup ce avusese gr| s- asgure fete
o camer.
- Domnue, v fect, a[ fcut o captur grozav! n scrsoare ce e
scrs?
- Am s-[ expc medat. nc de pe vremur stpnrea spano dn
Mexc obnua s acorde terenur ntnse unor persoane partcuare. Asta se
fcea contra obga[e de a aeza pe ee un numr de oamen, sau contra
une sume de ban modeste, care nu avea nc o egtur cu adevrata
vaoare a pmnturor a faptuu c ban ncasa[ ntrau, bnen[ees, n
buzunaree na[or func[onar a admnstra[e. Asemenea terenur sunt
denumte ac empressarios, ar a no, n nord, se numesc grants. Nu este un
ucru neobnut ca acum, cnd se vnd asemenea empressaros dn cauza
pse de ban, o legua - eghe - de patru m cnc sute de acr
1
s se vnd
cu un pre[ care nu depete 1.000 de doar. Exst oamen care reuesc pe
aceast cae s ob[n de a stat, pentru e sngur, 10 pn a 15 leguas.
Vnzarea sau atrburea acestor terenur este a attudnea conteu don
Ventura Hernano bravu acade
2
dn Morea propune frateu su, ce-
drept nu pe fa[, c ntr-un mba| ntortocheat msteros, o afacere ce ar
duce a ob[nerea unor suprafe[e mportante de a conte. Acesta, dup cum
rezut dn scrsoare, vzteaz o dat pe sptmn una dn propret[e
sae, stuat n aproperea orauu Morea. So[a sa, contesa, nso[ete de
obce. Cu un asemenea pre| se punea a cae un atac mpotrva or, urmat
de o sechestrare. Wson trebua s ntre atunc n scen ca savator s-
ebereze pe conte, n tmp ce contesa trebua s fe re[nut przoner,
pentru a f eberat numa contra une sume de ban pentru rscumprare.
- Un pan a dracuu de bne pus a punct, a cru punere n apcare
putea f ncredn[at numa unu tcos de teapa u Wson. Dar de ce oare
nu dstrusese e aceast scrsoare comprom[toare?
- M ntreb eu. La orce crm se svresc gree, care duc a
prnderea fptutoror. No suntem compet acoper[, deoarece nu am fcut
atceva dect s rentrm n posesa bunuror ce n se furaser , e
adevrat, char ceva pe deasupra. n cond[e date nu puteam proceda
atfe. De fapt, am putea s ne rentoarcem medat, dar nu nante de a-
pune n fare pe acest Wson. Char mne de dmnea[ am s m duc a
conte, ca s- reatez toate cee ntmpate.
- )ll right! O s- ntovrm no o s- um pe tco de scap,
mpreun cu aa-zsu savator. Dar ce facem cu fata?
- Rmne ac pn a ntoarcerea noastr. Sunt convns c de acum
nante putem avea depn ncredere n ea.
- Atunc ha s ne cucm, ca nu cumva s ntrzem mne a ac[unea
noastr!
Se duser a cucare, cu satsfac[a c nc dn prmee ore ae depasr
1
1 acru: 40,5 ar; 4 050 m
2
(n.t.).
2
Acade: prmar (spano, n.t.).
or ob[nuser ma mut dect ar f sperat.
n dmnea[a urmtoare, Kausen se nteres de adresa a care se afa
paatu conteu. Acoo se spuse ns c acesta pecase, mpreun cu so[a
sa, cu o or ma nante. Imedat se duser a un negustor de ca, de a care
cumprar tre ca bun de cre ob[nur un ghd, bun cunosctor a
ocuror. Se afau pe pcor de pecare, cc nu era tmp de perdut, ovtura
acadeu putnd avea oc char n cursu acee ze. Sara se |ur c va
rmne pe oc s- atepte pn a ntoarcerea or.
Pornr a drum. Ghdu, de tnr, prea un om seros, pe care te putea
bzu dovedndu-se n pus un bun cre[.
- Pn a Morea sunt gata s v servesc, domnor, spuse e de ndat ce
prsr orau, dar nu m-a duce cu dumneavoastr pn a Oueretaro
Ouana|uato.
- De ce?
- Acee ocur sunt, de un tmp ncoace, cunoscute ca fnd bntute de
raveros
1
, care nu art pe nc unu dn ctor care trec pe acoo. Acum opt
ze au atacat o caravan de catr au omort to[ ctor. La ce a ma
servt faptu c autort[e au trms cre[ dup band[?! Tco s-au
ascuns o s- rea ma trzu atacure, cu ma mut nverunare.
Cee spuse de ghd -au pus pe Kausen pe gndur. Fr s vrea fcu
egtura ntre raveros panu crmna a u Wson.
n curnd a|unser a apee spumegnde de a St. Iago, peste care se
arcua un pod vech, pe |umtate prbut. Regunea devenea ma puste,
drumu dn ce n ce ma pu[n btut de ctor, pentru ca n cee dn urm s
se pard ntr-un prund amestecat cu nsp. n cursu cavacade, Kausen,
cercetnd cu aten[e drumu, observ urmee sate de coptee a tre ca.
Trebue s f fost a conteu so[e sae, precum ae nso[toruu or.
Dn tmp n tmp ntneau boschete pcur de confere, ar apo ddur
peste o pdure cu nte arbor ura. Deodat Kausen auz o voce femnn
strgnd dup a|utor. Summerand auzse e.
- Go on, strg e. Au pus mna pe conte, ar no o s- prndem pe
band[. nante domnor!
Ca or zburau pe pmntu moae, n tmp ce zgomotu copteor aba de
se auzea. Nu trecu un mnut a|unser a ocu drame. O doamn se afa n
mne unor ndvz cu fa[a nnegrt de funngne, n tmp ce do brba[ se
aprau mpotrva unu mare numr de atacator. Kausen scoase revoveru,
se arunc |os de pe ca se aprope de captv trase. Do n se prbur a
treea fug. Acum scoase cu[tu se ndrept spre cea[. Summerand se
afa n m|ocu or. Cuza or, ncura|at de drzena ceor do, se sm[ a
rndu u mbodt s se upte e cu atacator. Aceta dn urm fuseser
att de surprn de nvaa ceor tre brba[, c foarte repede se vzur s[
s o rup a fug.
Aba acum prv Kausen cu ma mut aten[e a ce pe care- savaser
recunoscu cu umre pe domnu pe doamna cu care vorbse cu o sear n
urm pe Aameda. Contee era rnt uor, n tmp ce contesa era
1
Braveros? thar (spano, n.t.).
nevtmat.
- Dumneavoastr sunte[, domnue? ntreb ea. Numa provden[a sau
vreo vra| v-a putut aduce ac!
Se aprope contee. Acum nu ma arta deoc rezervat, cum fusese n
zua precedent.
- Prm[, v rog, domnor, profundee mee mu[umr pentru a|utoru
ofert a momentu oportun! Fr dumneavoastr am f fost perdu[, e
absout sgur!
- Nu este cazu s ne mu[um[, don Hernano. Va[a dumneavoastr nu
era n perco, thar s-ar f mu[umt cu ban de rscumprare.
- De unde t[ acest ucru cum se face c m cunoate[ numee?
- Asta, cu permsunea dumneavoastr, am s v expc ma trzu! Acum
trebue, nante de toate, s ne ndeprtm ct ma mut de ocure astea.
Unde v sunt ca?
Cee dou anmae ae conteu contese zceau moarte, mpucate de
thar. Cau su|toruu fugse, ca ca oamenor notr. Summerand,
mpreun cu cuza su|toru conteu, pornr n cutarea anmaeor,
ntre tmp contesa se ocup de rana so[uu e, ar Kausen se apuc s
scoat ee de pe ca uc. Rana conteu se doved a f superfca. Ca
fug[ au fost prn cu efortur consderabe adu napo. Unu dn e fu
neuat pentru contes, ar cuza su|toru rmaser s mearg pe |os. n
curnd prsr acee meeagur neprmtoare.
Propret[e conteu nu se afau prea departe de ocu unde avusese oc
atacu. n nc o |umtate de ceas a|unser acoo acum aveau toate
cond[e ca s dscute n nte despre cee ntmpate.
n camera de prmre, mobat cu mut gust, edeau Kausen
Summerand, mpreun cu ce do so[. Contesa, o personatate puternc, ce
nu cunotea teama, revense compet ospta cu cam pe oaspe[, de
parc s-ar f ntors de curnd dntr-o vzt pcut, fcut a o preten nu
dntr-o aventur ce se putea termna tragc. Contee, a cru vrst nantat
fcea s fe ma vunerab a asemenea zgudutur, nu- revense nc se
gndea cu groaz a percou n care se afase.
- nante de toate, domnor, a vrea s v cunosc numee, rug e.
- Eu m numesc Rchard Kausen, dn Frankfort-Kentucky, Statee Unte.
- ce profesune ave[, domnue Kausen?
- Scru cr[, domnue, o ocupa[e care m obg s-m caut subectee
ctornd!
- nseamn c vre[ s scre[ despre Mexc?
- Nu. De ast dat nten[onez s fac atceva, ce are o egtur strns cu
ntmparea de astz.
E reat pe scurt ucrure care- puteau nteresa pe conte nchee cu
urmtoarea remarc:
- Cu asta v-am adus dovada c nu v gsea[ n perco de moarte, c v-
am urmrt dn nteresu nostru propru. De aceea trebue s respngem orce
mu[umr sau obga[ dn partea dumneavoastr.
- Nu, domnor, repc contee cu nsufe[re, asta nu se cuvne! M-am
afat n perco de moarte, dovad rana mea, ar dumneavoastr v putea[
ntoarce acas s consdera[ probema rezovat, dac nu a[ f afat ce
prme|de m amenn[.
- So[u meu are perfecta dreptate, nterven contesa. Cte grozv ar f
trebut s ndur n captvtate, cte mpre|urr mprevzbe m-ar f putut
pune va[a n perco! M smt obgat, domnue Kausen nu am s accept
s fu absovt de aceast obga[e. V rugm cu nssten[ ca, pe tmpu
eder dumneavoastr n Mexc, s nu refuza[ osptatatea noastr!
- Asta e de a sne n[ees - confrm contee - , sper c nu ne ve[
refuza.
- V mu[umm, dar totu trebue s v rugm s ne n[eege[. Drumu
nostru duce spre Morea, unde neaprat vom gs pe omu nostru, pe care
-am mpedcat s fac pe savatoru. Precs c, ntre tmp, thar care au
reut s scape -au ntn[at de|a de eecu panuu su. O s- caute
degrab pe acade acoo trebue s ncheem socotee cu e.
- Ierta[-m, domnue Kausen! E a coms ac un atac crmna
nseamn c se af sub autortatea egor [r noastre, bnen[ees cu
antrenarea n ac[une a ega[e Stateor Unte. v asgur c ege
noastre sunt destu de severe. Dar dac cumva consdera[ c nu- vor
pedeps destu, ma pute[ dumneavoastr s- apca[ ce crede[ de
cuvn[. n feu acesta m asgur de prezen[a a do oaspe[, a cror
capactate nsur deosebte e pre[uesc e admr dn toat nma.
- Dar, nterven Kausen, exst percou s ne scape dac nu ac[onm
degrab!
- Urmrrea este n pn desfurare. Imedat dup ntoarcerea mea
acas am trms un mesager de ncredere a Morea acum, c am ma
mute deta, ma trmt nc unu care s ab gr| de rezovarea ucruror
exact ca cum am f no prezen[ acoo. n acea tmp am dspus ca s fe
trm n pdure c[va oamen care s se ocupe de ce czu[. Am motve
ntemeate s cred c avem de-a face cu acea ndvz care bntuesc n
regunea dn aproperea orauu Oueretaro.
Contee se rdc prs camera pentru cteva mnute, ca a ntoarcere
s adauge:
- Cureru a pecat acum pute[ s f[ convn c po[a a aarmat toat
regunea o s- fac pe depn datora. Pute[ rmne nt[ ac, a no.
- n ce m prvete, sunt de acord, don Hernano, dar nso[toru meu
trebue neaprat s se ntoarc nc astz a Mexco.
- Exst vreun motv speca pentru asta?
- Unu foarte puternc. Locun[a pe care Wson a nchrat-o trebue
supravegheat nc de cneva care- cunoate bne. E se va ntoarce precs
acoo, dac ac nu am putut pune mna pe e.
- Atunc trebue s m decar de acord. vo nmna domnuu
Summerand cteva rndur pentru po[a de acoo, n baza crora se va
bucura de tot spr|nu e. Dar acum ve[ f condus n camera dumneavoastr,
ca s v pute[ odhn.
Kausen zmb a deea conteu c ar avea nevoe de odhn.
Contesa se rdc.
- Urma[-m, domnue. Permte[-m s v conduc char eu.
- Ierta[-m numa cteva cpe!
Rchard se ndrept spre verand. Summerand nu ma suporta s stea
ntr-o ncpere att de eegant sm[se nevoa s as afar, a aer.
- Tom, trebue s pec de ndat napo a Mexc!
- Well, domnue, asta char c-m face pcere; nu prea m smt eu a
argu meu ntr-o socetate att de smandcoas!
- Cuza noastr te va nso[. O s prmet de a don Hernano o
scrsoare adresat po[e, pe care te rog s-o preda. Dup aceea te rog s
supraveghez ocun[a unde a tras Wson. Nu cunosc numee strz, dar
po[ afa de a Sara. Nu tu cnd vo ven eu. Dac- zret pe ndvd, nu-
perde dn och!
- )ll right! Nu v face[ gr|!
Dup ce -a uat camera n prmre, Kausen e n grdn. De ac
observ cum se aduceau dn pdure thar czu[. Se grb spre e af c
fuseser gs[ numa ce mor[, rn[ dspruser.
Contee se aprope e.
- Spa[-e fe[ee! porunc e. Poate recunoatem pe vreunu dn e.
Ordnu fu executat. Acum devenser vzbe trsture ceor cnc
deceda[. Deodat unu dntre su|tor strg:
- Per :ios! Acadee dn Morea!
- Da, e este, cunosc! confrm contee. Cum se face c un func[onar
mportant ca e s se gseasc prntre band[?
Kausen se apec ca s cerceteze hanee omuu crua un gon[
ptrunsese n pept. Deschendu- hana observ c ma era n va[.
- Nu v-a[ dat seama c ma respra? Aduce[ repede ap!
Rana de a pept era morta. Se prea c gon[u ptrunsese n medata
apropere a nm. La examnarea rn murbundu avu o tresrre de durere.
Kausen nu- ntrerupse ns cercetarea. Durerea resm[t de rnt fcea
posb revenrea contn[e, fe char pentru scurt vreme. Aa se
ntmp, cc acesta rdc peoapee.
Contee se apec deasupra u.
- Antono Moez, et n prea|ma mor[. Vre s mor fr s te pocet?
Murbundu tcu. Trebua ma nt s- dea seama de starea n care se
afa. Dup un rstmp spuse n oapt:
- Ierta[-m!
Kausen scoase dn buzunar scrsoarea gst a Wson -o [nu n fa[a
ochor.
- A scrs dumneata scrsoarea asta?
- Da.
- Unde este fratee dumtae?
- n pdure. Vroa... s- ebereze... pe conte.
- Vede[, don Hernano, c v-am spus adevru. Dup aceea, ntorcndu-se
spre murbund, contnu:
- Pecnd dn pdure, unde se va duce?
- Nu tu. Santa Madonna... roag-te pentru mne... am s mor. Vroam...
s devn bogat... func[a pe care o aveam m prote|a... sunt conductoru...
Un spasm fcu s- tresate corpu. Dn gur [n un va de snge. Era
mort.
- Dumnezeu s- erte pcatee svrte! Era efu tharor a ac[onat
ca un tcos mpotrva mea. Eu ert, spuse contee.
Cee cnc corpur nensufe[te au fost deocamdat ndeprtate, urmnd s
fe apo nmormntate.
n tmp ce Kausen ua masa de prnz mpreun cu gazdee sae, se auz
tropot de ca dnspre poart. Ce do oamen trm a Morea se ntorceau
acas. La ntrarea or n sufragere, contee ntreb:
- E, ce a[ fcut?
- L-am prns!
- E, bravo! A mers repede!
- Da. Tocma ntra, cnd po[a ocupase casa acadeu.
- A opus rezsten[?
- Da, cu fure. Era narmat pn n dn[ char a rnt c[va po[t.
- Unde se af acum?
- n nchsoare, de unde mne va f dus pentru nterogatoru a Mexco.
- Bne. Pute[ peca!
Contee se ndrept spre so[a sa spre Kausen.
- Trebue s- vd eu pe acest ndvd. Dup prnz m vo duce care a
Morea. Vre[ s m nso[[, domnue Kausen?
- Categorc da.
- Prezen[a noastr va f bne vent. Wson nu e cunoscut acoo, aa c
dumneavoastr ve[ putea certfca denttatea u. De atmnter vom
partcpa a cercetarea sa, fapt care va uura munca anchetatoror.
n ma pu[n de un sfert de ceas contee Kausen erau cr. Dstan[a
pn a Morea era mc, aa c n scurt vreme e se afau acoo.
Locatatea era n pn agta[e dn cauza ceor ntmpate n fa[a
trbunauu, care adpostea nchsoarea, se strnsese mut ume. Cu greu
au putut ce do s ptrund n cdre. Func[onaru de servcu, care
supusese ntre tmp pe arestat a un nterogatoru premnar, -a prmt pe
vztator cu deosebt respect.
- Tocma m pregteam s v fac o vzt, exceen[, ca s v rog s-m
da[ nforma[e necesare. Venrea dumneavoastr a Morea m-a scutt de
drum.
- A[ vorbt cu arestatu?
- Da. Este un om deosebt de vcean de voent. Nu a vrut s
recunoasc nmc cred c numa faptu c aveam a ndemn un revover
-a fcut s se ab[n de a vreo proste. Pot s v rog s-m face[ o reatare
exact a ntmpror?
- Ma nt vreau s v preznt pe savatoru meu, domnu Kausen, dn
Frankfort n Kentucky. E v poate ofer nforma[ ma precse dect mne
despre acuzat.
Oaspe[ s-au aezat, ar func[onaru e-a ascutat cu aten[e reatre -
a notat cee necesare.
- Ave[ scrsoarea asupra dumneavoastr, domnue Kausen?
- Da, poftm!
Func[onaru o u o ct.
- Pute[ s m-o sa[ me?
- Da, foos[-o ct ma bne.
- Wson a rspuns dn Stenton aceste msve. I-am gst scrsoarea
prntre hrte personae ae acadeu. Am crezut ns de cuvn[ s nu-
spun nmc despre ea cu pre|u prme noastre ntreveder. Acum,
bnen[ees, stua[a este schmbat. Am s cer s ne fe nf[at dn nou
am s- pun fa[ n fa[ cu dumneavoastr. Pn atunc am s v rog s
trece[ n ncperea aturat.
E conduse atur s ua ntredeschs, ca s se poat auz
nterogatoru. Wson fu adus de ndat. Avea mne egate arbora o mn
consternat.
- Ce ma e asta? Credeam c a[ termnat cercetre c vo f medat
eberat!
- Eberat ve f, dar nu cum [ nchpu dumneata. Trebue s rspunz
ma nt a cteva ntrebr cu prvre a nte date dn trecutu dumtae. n
prmu rnd spune-[ nc o dat numee!
- Tomaso Moez. Se pare c ave[ o memore foarte sab!
- S-ar putea! Dumneata nu ma pu[n dect mne, cc, s-ar prea c [-a
utat veche domc. Zc c te-a nscut a St. |uan Bautsta te afa de
peste 12 an n Braza?
- ntocma. n peroada aceea nu am prst [ara, fnd cet[ean brazan
, n consecn[, am s m adresez consuatuu brazan, dac m ma
re[ne[. Atunc s vd cum o s v descurca[ ce urmr ve[ avea de
suportat!
- Nu cumva vre s te adresez ma degrab consuuu Stateor Unte?
- De ce?
- Pentru c Fred Wson ar avea a e ma mut trecere dect Tomaso
Moez a reprezentan[a amntt de dumneata.
- Fred Wson? Cne- asta?
La amntrea numeu su adevrat, acuzatu avusese o tresrre pe care
-o stpnse repede.
- Cne s fe?! Un thar, un om-stp, un crmna, un fasfcator, un ho[,
pe scurt un ndvd percuos. Te pomenet c n-a auzt ncodat de e?
- ce egtur am eu n comun cu un asemenea ndvd?
- Poate ma mut dect ca fratee dumtae, care avea cu e o
coresponden[ bogat.
Func[onaru u scrsoarea acadeu -o puse n fa[a ochor.
- Cunot aceast scrsoare?
- Nu.
- Nu ma spune! Doar a fost gst n ocun[a dumtae!
De ast dat Wson se ab a fa[.
- P, eu vroam s stau a fratee meu. N-aveam unde trage, cc am
sost aba er ac.
- Dec sus[ c n-a nchrat n Mexco nc o camer, pentru dumneata
pentru o persoan sost ac n hane brbtet, revent acum a vemnte
de femee?
- Nu.
- Dec, n-a nc o preten[e asupra bunuror care au fost gste acoo?
- Ce anume?
- Aceast scrsoare, o droae de exerc[ de scrs, ce ne dau mut de
gndt, ma mu[ scue[ cu pubere de aur pepte, precum un portvzt
cu hrt de vaoare care, n mod mracuos, au dsprut dn Stenton,
Arkansas? Vre s e ma recuperez?
- Nu m ntereseaz. N-am nmc de-a face cu ee!
Era evdent c aceste dn urm cuvnte costaser mut pe Wson.
- nc fata?
- Nu.
- Dar poate c te ntereseaz aceast scrsoare, expedat dn Stenton?
Anchetatoru puse sub nas scrsoarea scrs de e frateu su.
- Nc asta. Nu n[eeg ce vre[ de a mne. Am sost er a fratee meu, az
m-am pmbat cu e acum, a ntoarcerea mea acas, sunt arestat!
- Treaba dn urm e bne motvat. n ce prvete pmbarea, a[ fcut-o
bne narma[, ar fratee dumtae nu s-a ma ntors...
- Ce m ntereseaz pe mne? O s vn ma trzu. Ne-am despr[t,
deoarece ma avea o treab ofca.
- La contee don Hernano, crua -a povestt ce aventur drga a
avut mpreun cu dumneata. E se ma af acoo nc az am s- fac o
vzt.
Wson nu reu s ascund efectu acestor cuvnte asupra u. E rspunse
ns cu ncp[nare:
- Nu am nmc mpotrv!
- nc mpotrva persoaneor crora am s e fac aceast vzt?
- m este perfect ndferent cu face[ vzte.
- Asta rmne s ma fe dovedt. Ia prvete n spatee dumtae!
Wson se ntoarse spre camera n ua crea aprur contee Kausen.
La vederea acestua dn urm, tcosu se ddu c[va pa napo, dup care
fcu o mcare ca cum ar f vrut s se arunce asupra u, dar se opr n
utma cp, ntrebnd cu o voce aparent ndferent:
- Cne sunt acet domn?
- Nu te ma preface, domnue Wson, spuse Kausen. Gata, [-a |ucat
rou. Sau poate nu m cunot?
- Dar ce, dumneata m cunot pe mne?
- Dn pcate am avut nepcerea.
, ndreptndu-se spre anchetator, contnu:
- E e omu despre care am fcut decara[e de ma nante, domnue.
- Iar eu, spuse Wson cu o voce aparent cam, recunosc n acest om pe
ce ma ordnar mncnos ntnt vreodat n va[a mea.
- Bne, nterven anchetatoru. m este totu car n egtur cu persoana
dumtae. Dac a ma avea cea ma vag ndoa - ceea ce nu e cazu,
dup cee decarate de domnu Kausen - v-a putea pune fa[ n fa[ cu
domnu Summerand cu o anume Sara, amndo gata s ne ofere toate
nforma[e de care dspun n ce te prvete. Cu dumneata nu ma am nc o
treab, aa c mne te vo trmte, sub escort, a Mexco, unde ve f
cercetat n contnuare. Lua[- de ac!
A doua z Wson a fost scos dn nchsoare, dus n curte egat pe un ca.
Un subof[er, nso[t de c[va cre[, -au uat n prmre. Prmu a prmt
documentee prvtoare a ce arestat dup scurt tmp mca trup a pornt
spre capta, avndu- n m|oc pe Wson.
Acesta nu putea s se mte, fnd bne egat, ar cau pe care se afa era
dus de cpstru de unu dn cre[. Arestatu prvea cu aten[e n dreapta
n stnga, n speran[a une savr.
n curnd a|unser n pdurea unde fuseser ataca[ contee cu so[a sa.
Subof[eru se adres ronc przoneruu:
- E, bete, nu cumva organzez dn nou un atac?
- @uien sae, cne et?! rspunse acesta cu arogan[.
Dar parc aceste cuvnte ar f fost o paro, cc n cpa urmtoare
rsunar ma mute mpuctur. Subof[eru do dntre cre[ se
prbur a pmnt, ovt de goan[e. Cea[, de gata s se opun
atacatoror ddur repede seama c nu aveau nc o ans mpotrva
agresoror - numero bne ascun n spatee arboror -, aa c aeser
fuga, prsndu- przoneru.
- Un a|utor neateptat, aa-, domnue? ntreb unu dntre atacator, n
tmp ce ta frnghe cu care fusese egat Wson.
- Pe to[ drac, a dreptate! Nu m-am gndt a vo m-am crezut sngur,
bazat numa pe putere mee.
- Mda! Trebua s v scpm! Cu att ma mut c ta[ numee unora
dntre no exsta posbtatea ca domn de a trbuna s e afe de a
dumneavoastr.
- E, de ast dat v doved[ a f ma n[eep[ dect er, cnd a[ utat s-
pune[ a adpost pe fratee meu rnt.
- Rnt? Per :ios, era mort, domnue!
- aa, era spre bnee vostru ca s nu- abandona[ eu; dar e nu era
mort, c a fost dus a contee Hernano, unde a mrturst totu. Dac n cee
dn urma a murt dn cauza rn cptate sau dac ma trete este
przoner, nu tu. Acum ac nu m pot ocupa de e, cc trebue s dspar ct
ma repede. V mu[umesc c m-a[ a|utat a tmp!
- Dar unde v duce[?
- Ct ma departe de [ara asta!
- n orce caz, ma nt a Vera Cruz! Nu v duce[ drect, c ua[-o prn
|aapa, e ma sgur. dac a|unge[ acoo, cuta[- pe vru meu, Sadano; e
are acoo un han n port. Batu te cu ce ne ocupm v poate a|uta a
nevoe.
- Am s- caut.
Wson se ndrept spre cau subof[eruu deschse geanta prns de a.
n ea se gseau, n afara acteor portofeu, precum toate obectee ce
se confscaser.
- E, acum m-am redobndt ucrure. Deocamdat pentru chetue de
drum o s-m a|ung. Iar actee astea trebue s dspar.
Unu dntre thar ntnse o aprnztoare actee se fcur scrum n
cteva cpe.
Wson ncaec pe cau subof[eruu porn a drum ntr-un gaop aert.
Cunotea bne ocure, aa c nu era n perco s se rtceasc.
-. D*9*r)t !# p,.)$t
Bravu Francsco Sadano era un om deosebt de evavos - asta dup
propra u opne! ta s vorbeasc cu atta frc de Dumnezeu, de parc -
ar f nv[at mba matern a mnstrea San |oseppo dn Guadaa|ara.
Atmnter era cunoscut n tot Vera Cruzu ca un ndvd a dracuu de acom,
care nu perdea nc o ocaze de a- umpe ct ma mut scote u cu ban.
Era spre sear. Sadano sttea a fereastr prvea foarte ndspus spre
centru portuu. Prcna era c nu avea nc un oaspete n ode hanuu
nc nu vedea pe vreunu n perspectv.
- Az e o z proast pentru mne, de pentru marnar ucrure stau cu
totu atfe, morm e suprat. Fuxu este n to, vntu bate dnspre sud-vest
orce ,pnz" foosete aceast mpre|urare ca s se avnte n arg. Cne
s ma ab tmp poft s vn a Francsco Sadano? Pn nava ,Unon",
care de curnd -a aruncat ancora n port, se pare ca vrea s-o porneasc dn
nou n arg, de nu -a putut nocu pn acum pe marnaru care a dezertat.
Ea a fost ncrcat ma repede dect -a nchput cptanu.
Iata ns c a scurt vreme se auzr tropote de ca medat un strn
ntr n oca.
- Ac pot gs pe domnu Francsco Sadano? ntreb acesta.
- Char eu sunt, domnue. Dar spune[-m, v rog, bunu obce a sautuu
v este necunoscut?
- S a dracu' obceu dumtae! Eu saut doar cnd am tmp poft, ar
acum m psesc amndou.
- Trebue s v atrag aten[a c nu m face pcere s aud asemenea
cuvnte hutoare a adresa u Dumnezeu. Casa mea nu este o groap de
guno n care se poate hu. Ma bne ruga[-v u Dumnezeu!
- Dumneata n-a dect s te rog ct poftet, pe mne s m scutet cu
de-ade astea! Dac totu vre s f sautat, atunc am s-o fac dn partea
frateu dumtae, care m-a trms a dumneata.
- De a Mgue? ntreb hangu, acum cu o voce ma potot. Ave[ afacer
cu e?
- Da. Acum caut o ocaze s-o uchesc ct ma repede de ac.
- Mda! Se vede c v arde pmntu sub pcoare. Cred c a[ a|uns a
omu potrvt. Ce be[, domnue?
- M-e totuna. Adu-m o pctur dn ce a ad-[ dumneata un pahar.
Sadano se duse n grab a te|ghea se ntoarse cu o stc dou
pahare.
Dup ce se aez n fa[a centuu, ncepu s- descoas:
- Cred c e bne c suntem sngur. Dar ce fe de afacer ave[ cu Mgue?
- S sm astea acum, drag domnue. cunot pe prmaru dn
Morea?
Sadano fcu och mar.
- Ah, aa? Mda, atunc pute[ conta pe mne. Dec vre[ s peca[ ct ma
rapd. n ce drec[e, domnue?
- Spre New-Oreans.
- Az nc mne n-ave[ nc o posbtate. tu ns o ocaze exceent
pentru Gaveston. de acoo nu e greu s gs[ o nav spre New-Oreans.
- De acord! Dar ct ma repede, n[eege-m bne, Sadano, o pecare fr
format[e obnute!
- Asta- ma compcat fr ceva de genu acesta - e mm numrarea
unor ban - e mposb.
- Bnen[ees! Am, ntmptor, char ac n buzunar, tre pepte babane,
pe care e port a mne tocma dn cauza rart[ or. Ia ut-te a ee! A|ung?
Crcumaru u ce tre bugr, neobnut de mar cntr cu gr|.
- A|ung!
- E, atunc...
- Dac vre[ s peca[ fr format[, nu o pute[ face ca un ctor, c
poate ca marnar. Prcepe[ ceva dn mesera asta?
- Am fost mut vreme pe mare.
- Ave[ cura|u s face[ pu[n fgura[e pe covert?
- Dac e vorba numa de asta, e foarte bne!
- Atunc pot s v a|ut, domnue! Uta[-v coo afar; e ancorat nava
,Unon", un brc a Stateor Unte crua -a fugt un marnar. Pornete n arg
peste un ceas. Vre[ s v mbarca[ pe e?
- Bnen[ees. ncotro navgheaz?
- Spre Gaveston, v-am ma spus-o.
- Bne. Dar aceast mbrcmnte de pe mne documentee...
- Mda. Asta e ma greu. Am ns pe ac o unform veche de marnar, pe
care v-o pot ofer, dac m da[ n schmb hanee de-acum ceva pe
deasupra.
- Poftm.
ddu o moned. Sadano o bg n buzunar spuse:
- E prea pu[n, domnue, dar ceru o s m despgubeasc pentru ceea
ce fac pentru dumneavoastr. Ven[ afar!
duse a o magaze n care, ntre atee, se afau dferte hane artcoe
de mbrcmnte.
- Ac ave[ cma, pantaon, o buz groas marnreasc, corap,
czme o vest. mbrca[-e ven[ apo n cas.
s pe cent n magaze, se ntoarse n crcum se aez napo a
mas, unde atepta stca pe care o go de ndat. Dup ctva tmp apru
Wson, crua mbrcmntea de marnar nu prea se potrvea.
- Spendd, spendd, arta[ de mnune, domnue, zmb pe sub musta[
negustoru. ce ma umbat marnar o s fe de prere c v-a[ petrecut
toat va[a pe mare!
- Dar documentee de denttate?
- Hm, asta- o treab foarte grea, v-am ma spus. N-am de nc un fe.
Dac a f avut, v e-a f ofert pe degeaba, c aa sunt eu, nu pot tr fr
s fac cte o fapt bun. Dar, a s ne gndm pu[n: deunz un marnar m-
a sat zog hrte u parc a avea cura|u s v e mprumut, dac m
promte[ c m e ve[ aduce napo.
- Pn cnd?
- P de-acu' n pasprezece ze - poate c n tot at[a an, dac
atmnter nu se poate. Orcum, omu o s cear nte ban pentru acest
mprumut.
- Cam ct?
- P, dumneavoastr v ndrepta[ spre nord , dec, trebue s v
orenta[ dup cursu de acoo. Tre pfunz m se pare un pre[ convenab.
- Sadano, et un tcos, n cuda cucernce tae.
- Bne, atunc am s procedez ca atare am s e dau numa pentru cnc
pfunz. Lua[-e, c de nu, pre[u crete ma repede!
- Luate-ar cu s te a! Iat ban!
- Mu[umesc, domnue! Dar vede[ c stca e goa. Trebue s ma aduc
una, ca s cocnesc cu dumneavoastr pentru o ctore reut. Dou stce
fac exact tre doar!
- Poftm, a- p-ta. Dar s be cu cne vre, numa cu mne nu!
- m convne aa.
E aduse documentee Wson e cercet.
- E pe bune. Dar cptanu?
- O s v anga|eze numa dac ve[ duce cteva rndur dn partea
mea.
- P scre-e, ce ma atep[?
- Asta nu e ucru uor, domnue! M-a costat tmp, efortur ban ca s
nv[. E o adevrat art. N-a[ vrea s ma chetu[ un doar pentru asta?
- Poftm, [ ma dau unu; dar s nu ma m cer vreo pat pentru ceva,
c atmnter [ vo arta c pumnu meu este ma tare dect cp[na
dumtae!
- Bba spune c dac cneva [ d o pam pe obrazu drept, s- ofer
obrazu stng. Contn[a mea m dcteaz s v ert pentru nsut. Am s v
scru medat rndure.
A cam durat mut pn ce Sadano a reut s atearn pe hrte cee
cteva cuvnte.
- Poftm, ac ave[ betu, domnue. acum grb[-v s peca[, pentru
c atfe ,Unon" rdc pnzee v as ac.
Wson pec. Cau s n fa[a por[, cc nu vroa s ma pard tmp s
ncerce s- vnd hapsnuu de hangu. Sr ntr-o barc ceru vsauu
s- duc pn a brc. Sost acoo, se urc a bord ca un adevrat marnar
se ndrept spre Wams, und o attudne respectuoas.
- M erta[, domnue cptan; am s v predau aceast scrsoare.
Cptanu ct rndure - arunc o prvre scruttoare. E remarc medat
ccatrcea de pe frunte, care- strn numadect o bnua.
- Actee dumtae!
E e prm e parcurse.
- Frank Hoborn, dn Wmngton! Hrte sunt bune, dar nu se prea
potrvesc cu persoana. ns asta nu m prvete, dac dumneata [ cunot
bne mesera. Trebue s t ns c sunt sever n ce prvete dscpna
purtarea a bordu nave. Iar dumneata nu par prea preten cu astea.
- De ce nu a f, domnue cptan?
- Ccatrcea o a orcum dn cauza une bt!
- Permte[-m, sir! M-a fcut-o un ndan, cnd m-a vent odat s
schmb, pentru un tmp, marea cu prera.
- Aa? Bne, atunc se schmb ucrure. Am s te prmesc pe nav. Du-te
spune efuu de echpa| ce am hotrt f-[ treaba cum trebue! M ma
duc pentru un sfert de ceas pe uscat apo rdcm ancora.
Cptanu se ntoarse porn spre cabna sa. Pe drum spuse:
- Acesta e Wson! nf[area, ccatrcea, povestea cu ndanu care,
chpure, -a rnt, toate se potrvesc. A reut s fug acum vrea s fe n
sguran[ sub denttatea fas pe care -a uat-o. Desgur c a fost a
Sadano, care -a a|utat cu actee. Ce s fac? S- predau autort[or de ac?
Nu. Ar f o ovtur ma stranc dac -a putea aduce a Stenton! De
ateptat pn vne Kausen nu pot s ma atept; nava a fost ncrcat
trebue s pornesc a drum. La Gaveston nu e cazu s- duc pe ndvd,
deoarece trebue dat numa pe mne |ust[e Stateor Unte. Da, aa
trebue s procedez, debarc pe una dntre nsuee pust de pe Msssspp
dau de tre u Kausen, ca s- rdce de acoo. Este adevrat c
procednd aa sunt obgat s fac un oco, dar dac o s aeg o nsu stuat
ct ma spre apus, atunc dstan[a supmentar e ma mc. Am avanta|u
c ea se af n afara ruteor obnute , dec, n mod sgur, nu va f gst de
nc o nav, n schmb Kausen o s a|ung uor a ea.
Se aez a mas, puse nten[e pe hrte se duse pe uscat ca s
predea persona scrsoarea a brou vm. Cnd se ntoarse, a bord, ddu
ordn s se rdce ancora nava prs portu.
Vremea era excep[ona de favorab, vntu era propce, nava nanta n
vtez, aa c, dup scurt vreme, atnse un punct stuat a nveu
Gavestonuu. Wams ntreb pe efu de echpa|:
- Cum [ pace omu nostru ce nou?
nante de a rspunde, acesta mestec tutunu pe care- avea n gur,
dup care spuse:
- Asta, domnue? S-ar putea s f fost cndva pe mare, dar acum -a et
dn mn.
- Asta se vede. Atfe ns?
- Atfe? De fapt, nu asta are mportan[, dar n-a spune c m-ar putea
cdea cu tronc. E ceva n neregu cu omu sta.
- Atunc s [nem curs spre Lee. Am s- debarc.
- Vre[ s- debarca[? Unde?
- Pe bancu ce ma apusean a Mssssppuu.
- Mde, domnue, eu n-am dreptu s v ntreb de ce face[ acest ucru, dar
cred c aa ceva poate f fcut numa dup suprr seroase prcnute a
bordu nave.
- Corect. Totu, eu am un motv perfect |ustfcat, cunot pe domn
Kausen Summerand, care au ctort cu no, fnd n urmrrea unu
thar?
- Da, sir, cunosc bne.
- E bne, ndvdu e-a scpat se af ac, sub at nume - Frank
Hoborn dn Wmngton.
- E drce, char aa?
- Sunt absout convns -am cerut, prntr-o scrsoare, domnuu Kausen
s vn s- a n prmre de pe bancu de nsp unde- sm no.
Nava se ndrepta acum drect spre rsrt. nspre sear se ntrezr a
orzont o dung ung sub[re. Era bancu de nsp pe care- aesese
Wams. Puse s- fe adus Wson.
- Frank Hoborn, pregtete-te s prset bordu nave.
- Ce s fac pe uscat, domnue cptan?
- S m nso[et pe mne.
Cptanu vroa s rezove probema fr s strneasc agta[e ddu
ordn s se pregteasc un butoa cu ap nte mernde n barca pe care
o sar a ap ndat ce nava a|unse n medata apropere a bancuu de
nsp.
- Trebue s organzm ac un mc depozt de amente, spuse Wams
u Hoborn, n tmp ce barca se apropa de [rm. Eu am s [n barca n tmp
ce dumneata ve transporta amentee apa pe uscat.
Odat a|uns a [rm, Hoborn, nebnund nmc, execut ordnu rmase
umt cnd constat a ntoarcere c, ntre tmp, barca se deprtase de ocu
debarcr. De aceea ntreb pe cptan:
- Domnue cptan, nu ar trebu s adpostm ma bne ucrure?
- Nu, deoarece e-am adus numa pentru dumneata, domnue Wson. Nu
am nevoe de un bandt un crmna a bord, aa c ve rmne ac. Good
ye!
La auzu acestor cuvnte Wson se ctn. Era, ncapab s spun vreo
vorb cnd, n sfrt, reu s scoat un strgt de a|utor, barca se afa
departe... Atunc strnse pumn rdc n drec[a ambarca[un. Dar
bestemee amenn[re sae se perdur n menstatea oceanuu.
Potaonu de Mexco sosse a Vera Cruz. Dn e au cobort, n afara unor
ndgen, Kausen, Summerand Sara.
- Mu[umesc u Dumnezeu, spuse prerea Summerand, c n sfrt
am scpat de acest duap nenoroct. Pe mne nu m ma convnge nmen s
ntru ntr-o afurst de barc ca asta. Dar ce facem ma departe?
- Ma nt ne ducem a han. Dup aceea trebue s dm de urm u
Wson. Sunt sgur c a vent ac ca s gseasc o nav cu care s
prseasc [ara. n consecn[, trebue s cercetm fecare vas n stare s
as n arg.
- De ce s merg ma nt a han? n ce m prvete, eu ncep de ndat
cercetre. S-m spune[ numa unde v pot gs.
- P, char ac, n aceast cas. Pare s fe medocr, dar asta nu
conteaz. O conduc pe Sara n carcera e m duc dup aceea a vam, ca
totu s mearg repede bne, n cazu n care va trebu s prsm ute
portu.
Summerand pec n port, n tmp ce Kausen purt de gr| fete, apo
pec spre vam. Ac, de ndat ce- spuse numee, func[onaru ntreb:
- cunoate[ pe cptanu Wams, domnue?
- Da, am vent ac cu nava pe care o comand.
- Atunc scrsoarea aceasta v apar[ne. Dnsu v-a sat-o ac nante de
a rdca ancora.
Kausen deschse pcu ct scrsoarea. Pe fa[a u apru o strfugerare
de bucure.
- Exst vreo nav n port care peac n curnd n drec[a New-Oreans?
ntreb e.
- Da, domnue. Nava ,Manhattan" prsete portu nc n cursu ze de
az. Este un vas bun, aproape nou, cu un cptan excep[ona. Urc pn a
Memphs Caro , bnen[ees, face esca a New-Oreans.
Nc c se putea ma bne. Kausen aerg a che ca s a o barc pn a
vas. Cptanu era dspus s a a bord tre pasager se decar de acord
cu mcu oco a bancu de nsp de pe Msssspp.
Unee greut[ au fost pn ce a putut f gst Summerand. Odat
rezovat aceast chestune, ce do brba[ s-au dus s-o aduc pe Sara. n
scurta vreme nava prs portu, snd n urm casee dn Vera Cruz
zdure San |uanuu de Uoa.
n tmpu ctore, a un moment dat, Summerand se aprope cu o mn
msteroas de Kausen - puse urmtoarea ntrebare:
- Spune[-m, v rog, sir, no acum ne gsm n argu mr?
- Bnen[ees! zmb Kausen, ma mut dn cauza ntroducer cudate.
- Well! Atunc trebue s v predau acest obect.
- Dn partea cu?
- Dn partea contese Hernano. Cnd ne-am uat rmas-bun, m-a tras a o
parte m-a spus c are s-m dea ceva pentru dumneavoastr, dar s-o fac
numa dup ce a|ungem n argu mr.
Kausen deschse pache[eu n care se gsea o cutu[ con[nnd un ne
fn de aur cu o ucrtur meteugt un damant de o mare vaoare. E
vzuse neu pe mna contese admrase strucrea petre pre[oase. Era
un dar cu totu excep[ona.
- tot atunc m-a dat contee o scrsoare care v este adresat. Iat-o!
adug vntoru.
Summerand ddu pcu pe care Kausen se grb s- deschd. Prvea
umt a foe de hrte pe care e con[nea.
- Dar, este oare posb? se ntreb e.
- Ce anume, sr?
- Aceste acte m fac, dac e accept, monar!
- Bounce! Atunc nu v ma spun atceva dect: accepta[-e! Dar, de fapt,
ce scre n ee?
- Sunt acte de propretate, ega ntocmte, pentru zece leguas de teren
excep[ona n Texas. Tom, sunt de-a dreptu nmrmurt.
- Atunc ave[ gr| s nu v transforma[ n cooan de sare ca
vr|toarea dn Endor odnoar, cnd s-au scufundat Sodoma Gomora.
Contee, trebue s-o recunoatem, este un om deosebt, nu gum!
Au trebut s ma treac cteva ze pn ce Kausen s se poat obnu
cu deea de a f stpnu unor pmntur att de vaoroase. S refuze
cadoure, cum trecuse prn mnte n prmee cpe, nu putea f, desgur,
vorba. Trebua s e accepte.
Apee abastre, transparente, pe care puteau, devenr n curnd dn ce n
ce ma gabene ma tubur, semn c se apropau de vrsarea n ocean a
mareu fuvu. Ac cptanu schmb cursu nave spre nord-vest examn
cu aten[e orzontu. Marnaru urcat sus, pe catarg, semnaz n curnd
aproperea de nsua de nsp stuat a vestu arhpeaguu.
- Asta este nsua pe care o cutm, domnue. Dac omu se af ntr-
adevr pe ea, o s- vedem n curnd.
- Un om care ne face semn cu o buz! anun[ marnaru de pe catarg.
Cptanu ordon manevree necesare aproper de uscat coborrea
une brc a ap. Patru marnar, sub comanda efuu de echpa|, vsr a
[rm pentru a- aduce pe ce care fcea semne dsperate.
- Acum v rog s v retrage[ n cabn, domnor. Vreau s aud ce
povet o s ne spun ndvdu cu prvre a motvee pentru care a fost
debarcat cu for[a pe aceast nsu. Cred c se va fer s amnteasc despre
nava ,Unon", ca s nu fe ntrebat ucrur nedorte.
Kausen Summerand se duser n cabn; peste pu[n tmp barca se
ntoarse Wson apru a bord. Nava contnu drumu.
Cptanu u n prmre pe Wson, cercetndu- atent cu prvrea.
- Cne sunte[?
- M numesc Tom Heword sunt dn Savannah, Georga, domnue.
- Dup cum sunte[ mbrcat, s-ar spune c sunte[ marnar. Cum a[
a|uns pe acest banc de nsp?
- Ctoream cu cpperu ,Iowa" dn Havana spre Gaveston. Dn cauza
furtun nava a euat eu sunt snguru suprave[utor.
- cne a savat butoau cu ap rezervee amentare pe care e
avea[?
Wson nu reu s ascund pe depn ncurctura n care se afa.
- P, e-am gst pe ma, aduse de vaur.
- A[ avut noroc, domnu meu. Am toat compasunea pentru faptu c a[
fost st s rezsta[ atta vreme vcstudnor unu naufragu. Utma furtun
a avut oc acum vreo dou sptmn. Cum se numea cptanu nave
,Iowa"?
- Smth.
- Nu cumva v nea[ n prvn[a asta? M refer a faptu c, de fapt,
nava dumneavoastr era ,Unon" cptanu e se numete Wams.
Wson tcu, vzb sperat.
- Ce de pe ,Unon" nu prea cred c tu ceva despre un anume Frank
Hoborn dn Wmngton. cunot dumneata?
- Nu, domnue. V spun adevru. Lsa[-m s ctoresc pn a New-
Oreans. Am s ucrez pentru asta.
- Deocamdat ve ctor cu no, n ce cond[ vom hotr ma trzu. Du-
te!
Wson se ndeprt spre puntea dn fa[. Era savat, dar oare nu- pteau
percoe ma mar pe ,Manhattan" dect pe nsua puste? Tocma voa s se
preznte efuu de echpa|, cnd sm[ o mn pe umr. Se ntoarse se
ddu napo cu un strgt de spam:
- Summerand!
- Da. a n fa[ pe Tom Summerand, mut stmatu respectatu meu
domn Wson, Moez, Hoborn, Hehvord cum [ ma spu. Dar de ce a
pecat att de repede dn Mexco? Acum, n ocu dumtae, suntem no n
posesa terenuror ferte, zece leguas; cadou dn partea conteu, n semn de
recunotn[.
- Zece...
Cuvntu rmase n gte| u Wson, deoarece och czur asupra u
Kausen, care se aprope e, mpreun cu cptanu nave. Ce do erau
urma[ de c[va marnar zdraven.
- Domnue Kausen, acesta este omu dumneavoastr? ntreb cptanu.
- Char e!
- Atunc ua[-, be[!
Marnar se apropat de e. Wson vzu c totu era perdut. revense
dn nmrmurre. Apucnd o vergea de fer care zcea pe |os, sr a Kausen
rdc arma mprovzat, gata s- oveasc.
- Na! Tcosue!... zber Wson.
n cpa urmtoare mna rdcat czu e se apuc de pept, se nvrt
n oc se prbu pe punte. Tom Summerand scosese ntre tmp cu[tu -
nfpsese ntre coaste.
- Cred c o s-[ a|ung pentru mut vreme! Am s- nv[ eu s ma
rdce mna asupra dumneavoastr! Gsu Summerand ctre Kausen.
Acesta dn urm se apec asupra ceu czut , dup ce- cercet, spuse:
- L-a [ntt bne, Tom, drect n nm. E mort. Vre[ s v convnge[,
domnue cptan?
Acesta dn urm examn e pe Wson.
- Mort. Lsa[- ac pn se va rc atunc o s- aruncm a pet. Am
s v eberez certfcatu de deces, ca s pute[ doved a Stenton c
ndvdu a ncetat s ma repreznte un perco pentru oamen cnst[.
Dup un ceas, eu fu aruncat peste bord, fr format[e ce se fceau
de obce n asemenea cazur.
Nava se gsea acum n apee gabene tubur ae fuvuu Msssspp
crocod se npustr de ndat asupra neateptatuu pocon.
Ctora a contnuat s se desfoare n cond[ bune. La ntrarea ruu
Arkansas n Maree Fuvu, ce tre pasager a ,Manhattah"-uu au cobort,
contnundu- drumu cu un vapor ma mc. Era seara trzu cnd nava a
acostat a Stenton.
n tmpu ntreg ctor, Sara manfestase o adnc prere de ru, fapt
care- determn pe Kausen s a hotrrea de a nterven n favoarea e pe
ng mama Smoy. Acum Sara atepta momentu debarcr cu acrm n
och.
- Ce se va ntmpa cu mne, domnue Kausen? ntreb ea prntre
suspne. Mama Smoy nu o s vrea s ma te de mne!
- O s te erte, Sara, aa cum te-am ertat eu de mut. nante de a
a|unge tu a dnsa, am s- vorbesc eu.
Ven Summerand, crnd geamantanee gfnd dn cauza greut[
or.
- S ne grbm, sir, s coborm odat pe pmnt! O sngur dat am fost
pe mare v asgur c e pentru utma oar! Sunt pe |umtate mort dn
cauza menst[ stea de ap!
Casa avocatuu era stuat n aproperea fuvuu. Acoo se opr
Summerand.
- P ce, sir, nu ntra[ cu mne nuntru?
- Astz nu, Tom. Mne vn a vo s v fac o vzt. Pstreaz-m me
ucrure a dumneata, te rog. Am s trmt dup ee.
E pec ma departe, cu Sara. Tpografa, prn fa[a crea trecea drumu
or, era umnat. Kausen se pregt s- fac domnoare Marga o surprz
ntr pentru a preda o poeze pe care o compusese, n aa fe nct ea s
apar n ed[a de dmnea[ a zaruu. Drectoru tpografe dspuse s se
satsfac dorn[a.
n casa bancheruu toat umea se cucase, dup cum o dovedeau
ferestree ntunecate, dar a mama Smoy ma era nc umn.
- M-e ns frc s ntru! spuse Sara.
- Atunc ateapt pe cuoar pn ce a s f chemat.
Kausen sun a poart. Stpna case apru n persoan.
- Cne-? Doamne, sir! E posb? Ct pe-ac s scape ampa dn mn.
- Este posb, de ce nu, drag mam Smoy. ntre tmp a[ nchrat
cumva apartamentu meu?
- S- nchrez? Cum v nchpu[ una ca asta? L-a f [nut ber zece
an. Dar, poft[ nuntru. Trebue s f[ foarte obost dup o ctore att de
ung!
Ea conduse n cas u oc n fa[a u, ateptndu- spusee.
- Cum a[ dus-o, sr? L-a[ gst pe tcos? A[ vzut-o pe Sara? De cnd
m-a prst am tot ncercat s m descurc cu dferte fete, dar pn a urm
e-am concedat pe toate.
- L-am gst pe Wson.
- ntr-adevr? ban dumneavoastr?
- I-am recuperat, ca ce cnczec de m de doar a domnuu Obers.
Mama Smoy btu dn pame de umre.
- Dar asta este extraordnar! V rog, sir, povest[-m!
Kausen satsfcu dorn[a ct putu ma pe scurt. Cnd a urm, spuse
c Sara ateapt afar, mama Smoy sr n pcoare aerg spre ea.
- Sara!
- Mam Smoy!
- A s ma pec vreodat de a mne?
- Ncodat! strg fata pngnd.
- Atunc rm gndete-te c ncer nu e ma bne ca a mama
Smoy.
ntoars spre Kausen, povest despre Marga, care venea znc a ea
vorbea numa despre e.
Kausen o ascuta cu un zmbet ferct pe buze o rug s [n
deocamdat secret vestea sosr u, dup care urc n apartamentu su
se cuc numadect.
Cnd se trez, soaree se rdcase de mut. n casa dn fa[ ferestree ua
baconuu erau deschse. Marga se afa pe bacon, ucrnd a ceva, dar
prvnd adesea spre ferestree de vzav.
n curnd apru bancheru - aduse fete zaree, mpr[r foe
ncepur amndo s cteasc.
- Ce frumoas ce bun este! gnd n snea sa Kausen.
Se mbrc repede, u bnocu se aez a fereastr, n spatee
perdeeor, observnd baconu dn fa[.
Deodat o vzu pe Marga tresrnd; fa[a e frumoas se mpurpura, mna
se ndrept spre nm, ar och e prveau cu nesa[ spre ferestree u.
Kausen e pe bacon o saut.
- Tat! strg ea att de tare c o auz Rchard, artnd spre baconu
pe care sttea acesta.
Obers prv peste drum sr umt de pe scaun.
- Sr, ven[ repede a no, repede!
Kausen ncn capu afrmatv prs baconu. Tat fca
ntmpnar n poarta case.
- Bne a[ vent, domnue Kausen! Poft[ repede n cas! Cum v-a mers?
Kausen ntr n cas scoase portvztu.
- Vre[ s cerceta[ actee acestea, domnue Obers?
- Da, desgur! Ah, ute cecure hrte de vaoare! Este posb? Marga,
nu s-a perdut nmc, nc un sngur penny!
- eu m-am recuperat ban. Ct[ v rog acest act.
Bancheru arunc o prvre asupra hrte, -o u dn mn se aprope,
de fereastr, unde umna era ma bun.
- Terenur, zece leguas, empressarios!
- Domnue Kausen, dar asta e de nenchput, asta repreznt aproape o
[ar ntreag, un tertoru ntns.
- totu este adevrat! Pmntu acesta nu m-a costat nc un ban, -am
prmt n dar.
- n dar? Povest[, ca s pot crede!
Kausen reat ntmpre prn care trecuse nu omse nc un detau.
Era ascutat cu o aten[e ntr-o tensune uor de n[ees. Cnd termn,
Obers se scu apuc mne:
- Domnue Kausen, nu sunte[ numa un poet, c un brbat pe cnste!
Marga, cne ar f putut gnd asta cnd -am ntnt pentru prma dat?! Cum
a putea s v mu[umesc? Cu ban aa ceva nu poate f rsptt!
Atunc se rdc Marga. Copet de fercrea bucura pe care e
produceau ntoarcerea omuu ubt, ea nvnse sfcunea femnn se
aprope de Kausen, strngndu- n bra[e srutndu-.
Bancheru rmsese att de umt de ndrzneaa e, nct renun[ a
cuvnte. n aceea cp ua se deschse ntr Tom Summerand.
- Cne era vorba s-m fac o vzt nu a vent? Acas nu se af ac...
y God, a ute- cum se mbr[eaz! P atunc, btrnu trapper este ac
de prsos!?
Vo s se retrag, dar a fost de ndat apucat de bra[ de ctre Obers.
- Rm, domnue Summerand! Avem ac o ogodn! Deocamdat numa
ntre no, dar urmeaz s o facem n mod festv!
- Logodn? n ce m prvete m dau bnecuvntarea pe oc, cc,
domnue Obers, aceta do se potrvesc de mnune. Ce spun e tot att de
sgur, dup cum m se zce Tom Summerand.
Sfrtu voumuu 18